Sunteți pe pagina 1din 193

Scriptorium

Lista crilor | Pagina principal |

Calistrat Hoga Pe drumuri de munte | Calistrat Hogas Pe drumuri de munte


Author: Calistrat Hoga Date: 2005-0404 !2:52:4" #re$ise% 2005-040& !":!0:4'(

Pe %ru)uri %e )unte

Contents

!* A)intiri %intr-o cltorie o !*!* +pre ),nstiri o !*2* De la -ratic la +cu o !*"* La Agapia o !*4* +pre Pipirig o !*5* Hluca

o !*.* /n -alea +a0asei o !*'* Pe 1etina o !*&* 2up,neasa 3a)4ira o !*5* 6on 7usu o !*!0* 8n popas

2* /n 9unii :ea)ului o 2*!* ;loricica o 2*2* +pre :ichit o 2*"* Printele <her)nu o 2*4* +ingur o 2*5* La a=lu

1. Amintiri dintr-o cltorie


1.1. Spre mnstiri
>rice cltorie? a4ar %e cea pe @os? e %up )ine o cltorie pe picioare strineA a a$ea la Bn%e),n cupeaua unui tren? roatele unei trsuri sau picioarele unui cal Bnsea)n a )erge e=,n% i a $e%ea nu)ai ceea ce i se %? nu Bns i tot ce ai $oi* 6at pentru ce eu i t,nrul )eu to$ar %e cltorie ne hotr,r) a )erge pe @os peste )uni i Bn rga=? %e la Piatra p,nC la Dorna? ls,n% la o parte %ru)ul )are* /n =iua %e ase iulie era) gataA cu alte cu$inte? a$ea) toate tre0uincioasele %e %ru) ae=ate Bn o 0occea %e 4or)a unei ranii sol%eti? legate la spate prin a@utorul unor curele ce se Bncruciau pe pieptul nostru: la ol%ul st,ng c,te un re$ol$er? Bn %reapta c,te un 0aston sntos? i la picioare opinci %e piele roie? legate cu 4eri negre %e l,n %e capr? care ne Bn4urau Bn spiral pulpa p,n la genunchi peste un colun negru %e l,n $r,stat cu ro* > plrie neagr i )are putea? la ne$oie? s ) apere i %e ploaie i %e soare* o$arul )eu? Bn loc %e plrie? a$ea pe cap un chipiu %e uni4or)? iar %rept strai )ai gros %e l,n era B)0rcat cu o $engherc %e %oc al0* /n re$rsatul =orilor plecar)* Deoca)%at tre0uia s )erge) la Al)a* ;iin% Bns )ai %inainte hotr,t Bntre noi %e a ne 4eri %e %ru)ul )are? nu cunotea) o potec sau un %ru) )ai scurt pentru inta noastr* A@unsese) la 0arier* :ici un su4let %e o) nu era Bnc %eteptA nu)ai c,i$a c,ini? prea harnici poate? Bi 4ceau %atoria 0t,n% la noi? sau -)ai 0ine =is D la neo0inuita noastr B)0rc)inte %e %ru)* Vengherc D tunic* >ricu) Bns? eu gsea) %e $in pe to$arul )eu? care a$use ciu%ata i%ee %e a )rita straiele %e su0locotenent cu opincile? 0astonul i 0occeaua %in spateA i ) silea) a-l 4ace s priceap c nu)ai pentru %,nsul 4ceau c,inii at,ta glgie* Apucar) la st,nga pe prun%ul Cue@%iului Bnspre Dr)neti? 4r s ti) %ac a) apucat 0ine sau ru* :orocul Bns ine cu %ru)eul: la c,i$a pai? pe prispa unei case al0e? gospo%arul i gospo%ina %or)eau su0 o plapu)? lipii unul %e altul pentru a putea s Bn4runte? %up socotina )ea? rcoarea %i)ineiiA cci? %ei Bn iulie? %i)ineaa %in =iua %e ase era totui %estul %e

receA ei %or)eau %ui i se legnau poate Bn $isuri 4ericiteA noi Bns? i )ai cu sea) eu? 4r respect pentru toate aceste ni)icuri i 4r nici o cere)onie? ) apropiai %e %,nii? ri%icai cu 0ul plapu)a %e pe nasul gospo%arului? care %or)ea la )argine? Bl B)pinsei puin? Bl tre=ii i? 4r a-i %a 0un %i)ineaa cel puin? Bl Bntre0ai scurt %espre %ru)ul la Al)a* ;oarte rar se Bnt,)pl cui$a s $a% o 4igur )ai eloc$ent %ec,t acea a o)ului )euA un psiholog ar 4i scris $olu)e Bntregi? eu Bns cre% %e a@uns a spune c e D psihologicete $or0in% D %e )are interes Bn4iarea unei 4iguri ce trece %e la a%,nca linite a unui so)n 4r %e gri@ la i=0itoarea Bntiprire a unei surprin%eri* Ceea ce s-a petrecut atunci Bn su4letul lui a 4ost? %esigur? )ai iute %ec,t 4ulgerulA %estul c? cu nite ochi %e %ou ori )ai )ari %ec,t cei ce poate-i a$ea %e o0icei? cu o 4a lung i speriat i neput,n%u-se l)uri %e un%e i cu) rsrise) noi aa ca %in p),nt? se uit la noi? )sur,n%u-ne cu pri$irea-i =pcit? %e sus p,n @os i Bn%es,n%u-se tot )ai tare spre perete? ca i cu) ar 4i $oit s scape %e o $e%enie suprtoare* Eiata 4e)eie? str,)torat ast4el i 0ui)ac %e so)n? Bncepu a se Bntoarce su0 ogheal F:ote: !* Ogheal D plapu)* G i a Bngi)a $or0e neBnelese? care nu puteau 4i %ec,t nite puternice protestri con@ugale*** Pentru a s4,ri )ai iute cu toate acestea? Bl Bntre0ai Bnc o %at pe gospo%ar %espre %ru)ul la Al)a* D Pe aici? ne rspunse el Bn cele %in ur)? art,n%u-ne spre %ealA i spre acolo apucar) i noi* Desigur c speriatul nostru cicerone ne $a 4i ur)at )ult $re)e cu pri$irea* :oi Bns nu ne )ai uitar) Bn%rt? ci ne ur)ar) %ru)ul pe prun%i? srin% ca nite capre peste 0olo$ani? cursuri %e ap? 0li i glo%uri* Di)ineaa era )rea i ne $estea o a%e$rat =i %e iulie* :ici un nor nu plutea su0 al0astrul cerului a%,nc i li)pe%e ca ochiul unei 4ecioare* oate stelele se )istuiser i cel )ult %ac Bn%r=neaa +tea a Cio0anului )ai Bn4runta? %in c,n% Bn c,n%? $alurile %e lu)in tran%a4irie? cu care =orile inun%au rsritul %eprtat* :ici un $,nt nu )ica aerul? i gr,ul? Bn lanurile %e aur? sttea tot at,t %e neclintit ca i 4irul %e iar0 %in 4,neele Bn4lorite* 7oua a$ea Bn4iarea unor )rgritare ce nu ateptau %ec,t o ra= %e soare spre a se schi)0a Bn strlucitoare %ia)ante* 8)e=eala i rcoarea %i)ineii %%eau Bntregii 4iri o nespus 4rge=i)e* otul Bncepuse a se %etepta su0 Bnt,ile ra=e ale =ilei? %ar totul era cuprins %e o linite? %e o tcere? %e un 4el %e Bn)r)urire sole)n: i 4irea Bntreag prea c se a4l Bn o religioas ateptare* La rsrit se i$ea geana %e aur i %e purpur a unui soare t,nr? care Bntr-o clip terse Bntr-o ne)surat %eprtare u)0ra %e pe 4runtea )unilor neguroi* :oi ne ur)ar) %ru)ul cu su4letul stp,nit %e )reia pri$elitii? iar rarii %ru)ei ce Bnt,lnea)? i pe care-i lsa) Bn ur)? %up ce ne %oreau cale 0un? se uitau lung i )irai %up noi* +pre a )erge la Al)a pe %ru)ul )are? ar 4i tre0uit s sui) Dealul Ealaurului? ce se ri%ic %incolo %e Dr)neti* Lucrul acesta Bns nest,n% Bn planul nostru? %e la o $re)e cotir) %e la Dr)neti? la st,nga? spre <,rcina? pentru a tia peste %ealuri? pe %ru)ul

%e picior* Dru)ul acesta ne %use spre <,rcina p,n la 0iserica %in sat? %e un%e tre0uia s ne Bn%rept) ctre Al)a: Bn %ru) ne Bnt,lnir) cu preotul locului? care )ergea cu un ran la un ogor %in apropiere* Pe preot Bl cunotea) i-l Bntre0ai %e %ru)ul ce tre0uia s apuc)? ca s iei) la Al)a* Dup ce cptar) l)uririle tre0uincioase? plecar) Bnainte* /n ur) toc)ai? a) a4lat c ranul ce Bnsoea pe preot era a@utorul %e pri)ar al co)unei <,rcina i c? $=,n%u-ne aa %e neo0inuit B)0rcai? Bi a%use a)inte c Bn cercul co)unei lui are i Bn%atoriri poliieneti* Ast4el? %up ce ne %eprtar) puin? se Bntoarse ctre preot i-l Bntre0 %ac ne cunoate* Preotul? care Bnelese 0nuielile a@utorului %e pri)ar i care $oia s glu)easc puin? Bi rspunse c ha0ar nu are %e cine sunte) i c nici nu ne-a )ai $=ut $reo%at pe )eleagurile acelea* A@utorul? %e cu$,nt i tot%eauna cu pri$eghere pentru sigurana pu0lic? cut s a4le tot %e la preot %ac a$ea) paapoarte Bn regul* Acesta %ete %in u)eri i-i rspunse 4oarte serios i ca) Bngri@it: D 1tiu euH Poate c sunt nite scpai %e la $reun arestA ar 4i 0ine s caui a te Bncre%ina i cu at,t )ai )ult? cu c,t a$ei? )i se pare? la pri)rie nite porunci Bn aceast pri$in* D C 0ine =ici? printeI 1i nici una? nici %ou? se Bntoarse %in %ru)? apuc,n% spre pri)rie? cu g,n% %e a tri)ite c,i$a $t@ei Bn ur)a noastr? ca s ne prin% i s ne %uc la co)un* Preotul? $=,n% c glu)a se Bngroa? Bl ls s )earg puin? apoi Bncepu a r,%e cu hohot i-l che) Bnapoi? spun,n%u-i cine sunte)* D + ) 0at Du)ne=eu? printe? =ise a@utorul %e pri)ar? c? %e nu-)i spuneai s4inia-ta sau %e-i Bnt,lnea) singur? Bi lega) 0ur%u4 i-i %ucea) la co)un? ca s le cercete= paapoartele* Cine %racu i-a Bn%e)nat s se B)0race ca nite )archi%ani i s cutreiere sateleH -=ut-ai pe cel )ai t,nrH uns? cu chipiu %e uni4or)? cu opinci i cu 0occeaua Bn spate? parc era un %e=ertor* La <,rcina i-ai scpat s4inia-taA %a nu tiu cine are s-i scape la alte co)uni* 1i ranul a$ea %reptate: cel Bnt,i nesplat a$ea tot %reptul s ne Bntre0e %e paapoarte sau cel puin %e 0iletele %e i%entitate* Marchidan D negustor a)0ulant %e )runiuri* /n ti)pul acesta noi ne ur)a) %ru)ul linitii? tin% %e-a lungul <,rcina? un sat i %e )unte? i %e c,)pA %e )unte? 4iin%c nu se )ai s4,rete? %e c,)p? 4iin%c sunt casele 4oarte %ese* +tr0tur) %eci satul acesta sau? )ai 0ine =is? aceast nes4,rit stra% %e case rneti? prin care cine$a )erge aproape %ou ceasuri cu cre%ina? %e la o $re)e? c cellalt capt tre0uie s 4ie pe lu)ea cealalt* /n a%e$r? p,n ce s a@unge) la @itria %espre )ia=noapte? su%oarea ne Bn)uiase trupurile i ciu%a ne cuprinsese su4letele* Eltoacele $er=ii? )ias)atice i a%,nci? care B)pnau %ru)ul Bn lung i Bn lat? ne sileau la srituri gi)nastice i %e preci=iune peste golurile %estul %e )ari %intre 0olo$anii pui Bn r,n% pe )arginea acestor 0ltoace* :enorocit piciorul greoi sau neghi0aci? care n-ar 4i a$ut Bn el ce$a %in 4irea caprelorI > 0aie %e glo%? p,n la genunchi? ar 4i 4ost neBnlturat* :oi Bns? %in 4ericire? era) %eprini cu aceste puni %e un alt soi i le trecur) pe toate 4r gre*

6eii a4ar %in sat? rsu4lar) Bn s4,rit i ne ur)ar) %ru)ul spre Al)a pe poteca %e picior? ce taie %ealurile %e-a cur)e=iul Bntre rsrit i )ia=noapte* La %reapta se Bntin%e un ir %e coline cu po$,rniuri %ulci i acoperite cu s)nturi? 4,nee i ciritei A la st,nga colinele se schi)0 Bn %ealuri? i? )ai %eparte? Bntre apus i )ia=noapte? %ealurile %e$in )uni? al cror lan u)ple Bntregul cerc al $e%erii %in partea aceea* Dup un )ers gra0nic %e %ou ceasuri i )ai 0ine? ieir) pe creasta unui %eal lutos i s4r,)at? care se ri%ic la o )ic Bnli)e %easupra Al)aului* +co0or,r) Bn sat? trec,n% p,r,ul cu acelai nu)e? i )erser) la )icul schit %e clugrie? care se a4l %in sus %e curtea 0oiereasc* +taria schitului era ru% cu to$arul )eu %e %ru) i? prin ur)are? %e la sine se Bnelege c 4ur) cu %eose0it cinste pri)ii* J 4oarte atingtor lucru s $e=i cu c,t 0un$oin i cu c,te @ertJitrie D 0ariera unui sat* Ciritei D tu4i %e copcei* 4e chiar se Bn%eplinesc %atoriile ospitalitii Bn aceste schituri locuite %e c,te$a 4e)ei sr)ane* Poate c a%e$ratele Bn$turi e$anghelice au i ele cu$,ntul lor? Bn aceste locuri? cel puin* ;ur) %eci cu )are %ragoste osptai i g=%uii p,n a %oua =i* De la Al)a? tre0uia s )erge) la Horaia? %ar? 4iin%c nu cunotea) %ru)ul? 4ur) ne$oii a cere la staria schitului pe cine$a care s ne clu=easc* Acesta 4u lucrul cel )ai uor? %e $re)e ce )aica ;ilo4teia se prea c nu are Bn ),nstire alt Bnsrcinare %ec,t pe acea %e clu=* :e gtir) i plecar)* Clu=a )ergea Bnainte i noi %up ea* 1i acu) )i se pare c $% aie$ea pe )aica ;ilo4teia: era o 4e)eie %e statur )i@locie? )irean la trup i nu)ai la cap clugri* Poate c acesta era portul ei %e %ru)? noi ne %%ur) Bns cu socoteala c ea ar 4i tre0uit s nu-i pun nicio%at alt B)0rc)inte*** A$ea )aica ;ilo4teia nite ochi cprii i )ari? care te tiau Bn su4let cu ascuiul pri$irii lor i care? %ei trecui Bn $,rst? ar%eau totui %e 4ocul unei tinerei )istuite %e $paia unor pati)i Bn%uite* <ura ei ca) )are i 0u=ele ei? %ei $este@ite? %ar totui %estul %e crnoase? 4ceau s te g,n%eti 4r $oie la pctoasa 0i0lic care ar 4i aruncat peste u)erii %es4r,ului su haina cu$ioas a )ironosielor* Chiar 4aa ei 0oit sporea Bn4iarea a,toare a Bntregului i te 4cea s i-o Bnchipui cu %ou=eci %e ani Bn ur)*** De su0 co)nac? Bi ieea pe t,)ple? Bn se)icercuri? prul ei crunt? %ar ae=at totui i pieptnat cu )ult Bngri@ire* Ce pcat c nu era negru acest prI*** Ja era tcut? noi tcuiA ea g,n%in%u-se la cine tie ce? eu cu capul plin %e socoteli lu)eti? ne ur)a) %ru)ul pe p,r,ul Al)aului la %eal* Cl%ura )ie=ului %e iulie era co$,ritoare i ar 4i 4ost cu neputin %e Bn4runtat? %ac u)0ra p%urilor n-ar 4i st,)prato puin* Din c,n% Bn c,n%? ne oprea) la u)0r spre a ne o%ihni: clu=a noastr Bns ne gsea prea 0icisnici? i a$ea %reptateA %ac cine$a ar 4i a$ut 4ante=ia s se uite la picioarele ei? care? 4r s roeasc c,tui %e puin? se i$eau? p,n )ai sus %e gle=ne? %e su0 4usta ei scurt %e cit? i? )ai )ult Bnc? %ac s-ar 4i urcat cu Bnchipuirea ce$a )ai sus? ar 4i gsit? Bn loc %e picioare? nite 4use %e oel? care? lipsite %e rotun@i)ea plin a tinereii i 4r caracter p),ntesc? puteau s se )ite Bn )o% )ecanic 4r s4,rit* Aceast 4e)eie

=0ura? nu )ergea* 1-apoi )aica ;ilo4teia a$ea cre%ina %eplin a %arului su*** Pe %ru)ul ce inea) noi? se Bnt,)plase? cu c,te$a =ile )ai Bnainte? nite pr%ciuni sau? )ai 0ine =is? nite potlogrii* Luase? %e pil%? un oarecine B)0rcat Bntr-un su)an rupt traista cu 4in %in spatele unui guat? Bi %%use c,i$a pu)ni i se )istuise Bn p%ureA sau Bnt,lnise un altul pe o proast? Bi luase legtura cu 4asole i se 4cuse iari ne$=ut* De aceste nea@unsuri se te)ea )aica ;ilo4teia s nu ni se Bnt,)ple i nou? i se hotrB? %eci? s 4ac pentru noi o rugciune %e %ru)? spre a ne a@uta Cel-%e-+us ca s a@unge) te4eri i netul0urai %e ni)e la inta cltoriei noastre* /i scoase? prin ur)are? )tniile %in s,n i? ca i cu) ar 4i $or0it cu sine Bnsi? Bncepu a opti o rugciune? Bnsoin% acest )onolog inti) cu nite cruci )ari? Bn%esate i cu e$la$ie Bnse)nate pe toate cele patru puncte car%inale ale persoanei sale* Din c,n% Bn c,n%? 4cea i c,te o )tanie spre rsrit? lipin%u-i cu s4inenie 4runtea %e p),nt* /n ti)pul acesta? noi ne ur)a) %ru)ul srin% peste p,raiele ce ne tiau )ersul sau trec,n% pe su0 giganticii 0ra=i rsturnai %e $i@elie ori %e )oarte natural i care? re=e)ai cu $,r4urile lor pe Bnli)ea 0ra=ilor %i)potri$? alctuiau? pe %easupra capetelor noastre? nite uriae puni aeriene? aruncate %e Bnsui Du)ne=eu pentru sl0aticii i sperioii locuitori ai p%urilor neu)0late* Ctre as4init? sosir) la Horaia? un%e 4ur) pri)ii cu oarecare rceal %e ctre egu)enul ),nstirii? care sttea Bn cer%ac la aer curat* Din Bntre0rile i rspunsurile o0inuite %espre sntate? ne putur) l)uri c s4inia-sa su4erea %e un gutunar i c? prin ur)are? Bntreaga sa $eselie su4leteasc Bnghease su0 aceast rceal %in prile Bnalte ale persoanei saleA totui ni se porunci un 0or cu chitici i un pui %e ))lig? ni)icuri care toate se )istuir iute su0 4l),n%ele noastre linguri i 4urculii*** Ce $oiiH %e$enise) la %ru) )ai ),nccioi %ec,t e$anghelistul 6onA at,ta nu)ai c printele egu)en nu tia c po4ta %e ),ncare e o $irtute cu totul 0i0lic i c? )ai la ur)? e 4oarte Bn%oielnic lucru s se 4i sturat cinci )ii %e oa)eni cu cinci p,ini i %oi peti? 0a Bnc s )ai 4i r)as i %ouspre=ece couri %e 4r)turiI*** Eine sau ru? ast,)prar) c,rceii %e 4oa)e ai sto)acului nostru i )erser) apoi Bn 0iseric? spre a $e%ea )ai %e aproape aceast =i%ire? pe care o cunotea) nu)ai %in nu)e* Pe %in a4ar nu e %ec,t un )asi$ %e piatr $ruit cu gal0en? Bn care nu se $e%e nici o i%ee arhitectonic: %easupra? o ceat %e turnuri ce nu se Bneleg Bntre ele? Bi %au 0r,nci i se Bn%eas unele Bn altele? spre a nu c%ea? pare c? @os %e pe )asi$ul %e su0 picioarele lor* Pe %inluntru? =i%urile sunt stropite cu al0astru i gal0en? iar pictura e puin i proastA toi s4inii i toate s4intele? cu 6isus Hristos Bn 4runte? sunt ieii %e su0 penelul aceluiai iconar rus care a =ugr$it )ai toate $echile noastre 0iserici* /n aceste locuri? oriBncotro te Bntorci? te B)presoar singurtatea? la hotarele creia $iaa se pare c eKpir* >)ul B)pru)ut aici )utis)ul %e la ar0orii Bn )i@locul crora triete? aa Bnc,t cele )ai gurali$e 4iine %in aceste locuri sunt nu)ai lstunii? care =0oar Bn stoluri negre Bnainte %e apusul soarelui i se Bn$,rtesc ip,n% Bn @urul turnurilor al0e i neclintite ale 0isericii* :u %eparte %e Horaia? pe un )unte %espre )ia==i? se a4l Horaia 9ic sau Horaicioara: schitul acesta e un a%e$rat cui0 %e $ultur aninat Bn crptura unei st,nci aeriene* Jl st

)ai tot%eauna ascuns Bntre nori i? nu)ai c,n% acetia se %es4ac? schitul se =rete al0in% %intre 0r%iul negru* /n =ori? a %oua =i? apucar) %ru)ul -raticului* Clu=ul nostru? un 0ietan ca %e cincispre=ece ani? nu tia %ec,t pe cel )ai lung i )ai ruA pe acela %eci apucar) i noi* C,t )erser) prin u)0r? %ru)ul 4u plcut* ;agi i paltini c,t lu)ea %e 0tr,ni? cu trunchiuri al0e i goale? Bi B)preunau sus %e tot 4run=iurile lor i alctuiau %easupra capetelor noastre o 0olt %e u)0r i $er%ea* +ingurul glas al locurilor acestora e nu)ai glasul $,ntului? care se taie? suspin,n%? pare c %ureros? Bn 4run=a ascuit a 0ra%uluiA i glasul acesta are un 4ar)ec nespus*** oi c,i trecuser pe aici? cltori poate ca i )ine? Bi =g,riaser nu)ele lor Bn scoara nete% a 4agilor* Cu %rept sau 4r %rept? gsea) $ino$ai? Bn g,n%ul )eu? pe toi aceti =g,rietori %e copaci? care a$user %eertciunea $re%nic %e r,s %e a-i eterni=a nu)ele Bn pustiuA i cu at,t )ai )ult Bi gsea) $ino$ai? cu c,t )i se prea )ie c ur)a o)ului Bn aceste locuri rpea ce$a %in )reia singurtii i se a)esteca @ignitor Bn su0li)ul Bntregului* Peste puin? scptar) %e la u)0r i ieir) Bntr-un lu)ini %e se)inceri* :e a4la) Bn parchetele %e pe Cracul-:egru* Din %eprtare? prin aerul sec? a@ungea p,n la noi glasul o)ului i al toporului* Din c,n% Bn c,n%? o trsnitur colosal u)plea $ile )unilor: erau 4agii? paltinii sau 0ra=ii a)eitor %e Bnali? care? Bn c%erea lor prpstioas? s4r,)au i %o0orau tot Bn calea lor* 3iua era la a)ia= i un aer Bn4lcrat ne Bncon@ura %in toate prile* +oarele? al0 %e 4ier0inte ce era? ploua cu 4oc peste capetele noastreA cu toate acestea noi ne ur)a) %ru)ul pe hogaul spat %e 0utuci Bn coasta )untelui i? nu)ai c,t Bn rsti)puri? era) silii a ocoli? prin s)i%uri ? 0ltoacele glo%oase i $er=ii ce ne tiau %ru)ul* Jra) at,t %e gr0ii s poposi) un%e$a la u)0r? Bnc,t nici nu )ai 0ga) Bn sea) pe un Bntreg popor %e 0roscoi cu ochi hol0ai i $er=i? care D ieii pe @u)tate %in u)e%ele i glo%oasele lor locuine D ne salutau orcin% i apoi %ispreau iute la apropierea noastr* Dup ce ne oprir) puin la o coli0 prsit? cu)pnir) Bn $alea Cracului* A@uni la acest p,r,u li)pe%e ca o pictur %e rou? ne st,)prar) setea i Bncepur) iari a urca? %e-a Smid, smid D %esi 4or)at %in copaci tineri sau %in tu4e %e spini? %e =)eur etc* cur)e=iul? un ir %e coline lutoase i seci? acoperite cu tu4ari %e aluni? )esteacni i arini* De pe cea %in ur) colin ce se Bnal %easupra -raticului? o Bntins pri$elite se %eschise ochilor notri: su0 noi? -alea-+ac se rs4a cu casele ei al0e i curate Bntre %ou %ealuri acoperite cu gr%ini? 4,nee i se)nturi* 9ai %eparte? Bntre rsrit i )ia==i? Eltetii? cu )reele-i gr%ini i ae=)intele sale %e 0i? preau c $or s se ascun% %up nes4,ritele iruri %e plopi Bnali %e )esteacni 0lon=i i %e 0ra=i poso)or,iA cu toate acestea? o ra= %e soare? c=ut %in cer peste acest cui0 %e =,n pier%ut Bntre Bn%oiturile $er=i ale %ealurilor? rs4r,ngea p,n la noi lu)ina strlucitoare %e pe plcile )etalice cu care e acoperit* /n 4a? ori=ontul era Bnchis %e cele %in ur) ra)uri

ale r,poilor )uni %e )arn cenuie ai :ea)ului? care se Bntin%eau ca o 4,ie %e 4u) plu)0uriu pe =area cerului %eprtat*** La picioarele lor? oraul al0 cu p,r,ul su li)pe%e sc,nteia su0 lu)ina soarelui* Alturea? Bn u)0ra %eprtrii? sttea ne)icat i g,n%itoare pare c $estita Cetate a :ea)ului? cetatea lui 1te4an? )artor nepieritoare a gloriei noastre trecute* +ttur) %eci la u)0ra unui )esteacn? spre a ne o%ihni i a ne stura ochii i su4letul %e aceast )rea pri$elite i? c,n% soarele aproape scptase %up Ciungi? intrar) Bn -ratic*

1.2. De la Vratic la Scu


Cine nu cunoate aceast ),nstire %e clugrie i care cltor nu are %e spus un cu$,nt pentru eaH Jra pe ti)pul 0ilor? i Bn tot anul o )uli)e %e oaspei? %in toate prile 9ol%o$ei )ai cu sea)? Bi petrec aici lunile %e $arA prin ur)are? nu ne )irar) %eloc c,n% $=ur)? pe %ru)ul ),nstirii? Bncruci,n%u-se )o%a lu)easc cu uni4or)a 0isericeasc: rochia cu rasa? co)nacul cu plria? ),na goal cu )nua? )tniile cu e$antaliul? u)ilitul papuc pe talp cu Bn%r=neul clc,i Louis Luin=e? negrul poso)or,t cu toate culorile %in lu)e? gitanul cu %antelele? s)erenia cu Bn%r=neala i? Bn ur)a tuturor? ipocri=ia cu su4letul 4r ascunsuriII*** 1i )ulte Bnc a )ai 4i $=ut? %ac 4oa)ea nu )i-ar 4i %at pinteni i nu )-ar 4i silit s sui scrile lustruite ale arhon%aricului* > $eche )ironosi a lui Hristos sttea @os la captul %e sus al scrilor i Bi o%ihnea? %or)it,n%? i)ensitatea greoaie a trupului su*** C,n% 4ur) aproape %e ea? Bi ri%ic spre noi? cu o lene aristocratic? pri$irile-i splcite i $er=ii*** D Elagoslo$ete? )icu? =isei eu? Bnchin,n%u-) %up cu$iin* D Do)nulI rspunse ea alene i trgnat? Bntin=,n%u-)i spre srutare %osul al0 i grsuliu al %reptei sale? cu )tnii cu tot* +rutai cu o pre4cut e$la$ie aceast %reapt care? %ac nu )irosea toc)ai a s)irn i a t),ie? apoi )irosea cel puin a un par4u) o0inuit pe $re)uri? care-)i ptrunse p,n-n creieriA totui actul acesta %e s)erenie ne slu@i %rept paaport pentru arhon%aric? un%e ni se %%u cas i )as* +ttur) %ou =ile Bn -ratic* Cu aceast B)pre@urare ) putui Bncre%ina c oaspeii o0inuii ai ),nstirii a$eau cu$,nt s petreac aicea c,te o lun sau %ou* /n a%e$r? aerul? apa? preu)0lrile? societatea chiar sunt at,tea lucruri care Bn%ea)n pe )uli a iei %in $,rte@ul oraelor )ari i a cuta o%ihna su4leteasc Bn aceste locuri Bnsu4leite %e o $ia )ai %ulce i )ai tihnit* oaca? cu glasul su ciclitor i su0ire? clopotul? cu $ocea sa gra$? rar i sonor? sunt capii %e 4a)ilie ai acestui 4urnicar %e 4iine negre? care 4oiesc repe%e Bn toate prile? 4r =go)ot? cu papucii lor %e talp i cu )tniile Bn ),ini* Dup glasul lor se regulea= toate Bn%eletnicirile $=ute i ne$=ute ale co)unitii* J totui 4oarte greu pentru un

strin s ptrun% Bn toate a)nuni)ile $ieii clugreti* 8n cltor nu poate $e%ea? )ai Bntot%eauna? %ec,t nu)ai coa@a )onahis)ului* Ast4el? %ac iei %i)ineaa Bn )e%eanul %in 4aa ),nstirii? un%e se $in%e i se cu)pr? %ac str0ai =iua crrile i %ru)urile ce se Bncruciea= i se taie Bn toate prile? %ac )ergi Bn 0iserica cea )are la $ecernie? utrenie sau liturghie? %ac te %uci pe la cunotine =iua sau seara? nu $ei putea Bnt,lni %ec,t 4iguri paragra4isite ? ghe0uri? =0,rcituri? ochelari? cataruri cronice? reu)atis)uri? gingini goale? %ini 4ali? guri Bn4un%ate? 0r0i ascuite? peri al0i i*** 4arnic s)erenie* Cu toate acestea? %ac te Bnt,)pli Bnluntrul ),nstirii? c,n% se 4ace slu@0a Bn paraclisul %e l,ng arhon%aric? i %ac Bi arunci ochii Bn sus spre negreaa ce u)ple cer%acul %in 4a? Bn tihn i Bn rga= poi re$e%ui cu pri$irea toate acele chipuri 4e)eieti? care Bn =a%ar se par c cearc a se ascun%e su0 negrele lor ca)ila4ce * 8n 4el %e )il i %e %urere te cuprin%e 4r $oie c,n% $e=i at,ta tineree? at,ta $igoare i at,ta 4ru)usee chiar Bn)or),ntate su0 )ohor,ta B)0rc)inte sacra)entalA i tot atunci i tot 4r $oie? Bi pui singur o )uli)e %e Bntre0ri? la care orto%oKia )onahal nar putea rspun%e %ec,t str,ng,n% %in u)ere* J oare cu putin? ) Bntre0a) eu? ca noaptea? care Bn4ur trupul acestor 4iine? s Bn4ure i ini)a lorH Acei ochi? poruncii a pri$i tot%eauna cerul? nu pri$esc ei oare? c,teo%at? i p),ntulH Cu$,ntul scris Bn carte e oare %estul %e puternic? ca s tearg cu$,ntul scris %e natur Bn ini)a lorH J cu putin ca ra0inii 0isericii noastre s 4i putut porunci s,ngelui s circule )ai Bncet? ini)ii s 0at )ai rar? i naturii s cear )ai puinH De c,n% oare s-a ri%icat la puterea %e %og) grosolana eroare c carnea poate s )ute gura ce o s4,ieH*** 1-apoi? )unii -raticului sunt aa %e Bnali? p%urile at,t %e u)0roase? $ile at,t %e tinuite i %e a%,nci? r,urile at,t %e li)pe=i? 4,neele at,t %e %ese? %e Bnalte i %e Bn4lorite? aerul at,t %e B)0ls)at? Bnc,t su4letul cel )ai =glo0iu se si)te Bn)uiet %e o %ulce )elancolie i ochiul cltorului se oprete $istor c,n% pe o 4run= %e )esteacn tre)urtoare? c,n% pe potirul ru)en al unei 4lori ce se leagn )olatic su0 ),ng,ierea %ulce a $,ntului? c,n% pe un%a care? $esel c a i=0utit s se suie pe spatele unui 0olo$an greoi? trece %e ceea parte? Bi spune o glu) i-i ur)ea= %ru)ul Bnainte? scl%,n%u-se Bn ra=e %e soare* 1i? Bn s,nul acestei naturi at,t %e prietenoase? care-i $ars Bn su4let )elancolia i $isurile? i Bn ini) 0eia unui nes4,rit a)or? ce $roii s 4ac o)ul i )ai cu sea) 4e)eiaH A cere acestei %in ur) s r),n logo%nica $enic cre%incioas a unui )ire? care %e %ou )ii %e ani s-a Bnlat la cer? e? %esigur? o ere=ie $re%nic %e cel )ai Bn%reptit auto%a4e * De alt)intrelea? -raticul nu Bn4iea= nici o Bnse)ntate istoric i )ai nici o tra%iie nu se leag %e %,nsul* 7posata )aic J$ghenia :egri a %at la lu)in istoricul acestei ),nstiri? cu$,nt pentru care nu si)i) %e ne$oie s-l )ai 4ace) i noi* /n %i)ineaa =ilei a treia? ne Bn%ru)ar) ctre +ihla? pe poteca Ciungilor? care e cea )ai scurt i cea )ai Bn%e),noas* Dasclul Alecu %in -ratic era clu=ul nostru* ;iin%c trece) peste Ciungi? nu e ru s a)inti) c )icul po%i? ce se %eschi%e pe $,r4ul lor? pune la Bn%e),n locuitorilor %in $ale una %in cele )ai o0inuite i )ai %es4ttoare pli)0ri* +-ar =ice c natura a Bntiprit

aicea o %ulce i pri)$ratic srutare pe s,nul )unilor iernatici i c? su0 aceast srutare %e nes4,rit a)or? au rsrit? ca prin 4ar)ec? )ilioanele %e 4lori strlucitoare? ce acopr Bntin%erile on%ulate i %ulciA c su0 ea s-a nscut acea lin i rcoroas a%iere? ce $enic suspin Bn acest loc? i c p,lcurile %e )esteacni? cu ra)uri %espletite i cu trunchiuri %e argint? nu sunt se)nate ici i colea %ec,t spre a che)a pe %ru)eul o0osit s guste? pe un aternut %e 4lori? o clip %e $isuri i %e negrit 4ericire* 1-apoi? cine n-a au=it Bn acest loc pe greierul uiertor i pe cosaul rguit? locuitori ne$=ui ai )iritii uscate? c,nt,n%u-i eternul lor c,ntec su0 )ie=ul =ilei Bn4lcrat? cine n-a ascultat aicea pe gaia g,lce$itoare cert,n%u-se cu alta pe creanga $reunui 4ag? acela? %esigur? n-a a$ut prile@ul s se B)0ete %e cel )ai %ulce i )ai %u)ne=eiesc concert? pe care c,ntreii naturii Bl eKecut pe nite note necunoscute Bnc %in scara )u=icii o)eneti* Aici e? 4r Bn%oial? para%isul p),ntesc al $re)urilor noastre i*** nici un Bnger cu sa0ie %e 4oc nu str@uiete la porile lui*** A%a) i J$a pot intra i? %up $oie? pot iei 4r tea) %e strnicia poruncilor %u)ne=eieti*** Cu c,t Bnainta) pe %ru)ul +ihlei? cu at,t natura %e$enea )ai asprA ai 4i =is c ea-i Bncrunt pri$irea i c )ustr pe %ru)eul prea cute=tor care Bn%r=nete s calce peste hotarele pustiului i s tul0ure? cu =go)otul pailor sau al respirrii sale? a%,nca linite a singurtii* Pe nesi)ite? pa@itea Bn4lorit 4cu loc unui aternut %e 4oi uscate? care trosneau su0 paii notriA )esteacnul ne prsise i 0ra%ul sau 4agul? cu 4runi %espoiete %e 0tr,nee sau %e $,nturile care $enic su4l Bn prile %e sus ale aerului? spintecau $=%uhul i se =ugr$eau 4antastic i trist pe al0astrul a%,nc al cerului* Pe alocurea? poteca se str,)ta aa %e tare? Bnc,t %e-a0ia puteai str0ate cu su4letul prin %esiul Bntunecos al unei sihle %e carpeni tineri? care alctuia? %e o parte i %e alta? %oi perei nestr0tui* MAici? B)i =icea) eu? tre0uie s 4i aruncat 4eciorul %e B)prat peria s4intei -ineri? %in care? 4r Bn%oial? a rsrit aceast p%ure? spre a tia calea =)eoaicei care-l ur)rea*M :oi Bnine? )olipsin%u-ne %e aspri)ea locurilor ce str0tea)? %e$enise) tcui i g,n%itori* C,t %espre )ine unul? g,n%ul )eu plecase pe un po$,rni 4antastic: poate c Aeneas? )erg,n% pe calea ia%ului? tot ast4el %e locuri str0tuse* C,teo%at? chiar ) atepta) s Bnt,lnesc Bn cale-)i $reo )are poart neagr? pe care s citesc cu Bnii ochii )ei cele0rul: Cu c,t prere %e ru Bns nu ) tre=ii eu %in aceast 4ante=ie clasic? apropiin%u-) %e +ihlaI*** 1i totui cu c,t )ulu)ire nu salutar) noi Bnt,ia ra= %e lu)in? pe care o Bnt,lnir) Bn str,)ta ei poianI :icio%at n-a) gustat cu )ai )are %eliciu i nicio%at n-a) cutat s sor0 cu )ai )ult lco)ie? prin toi porii 4iinei )ele? lu)ina i cl%ura 0ine4ctoare a cerului* +osise)? prin ur)are? la +ihla? a%ic la acel loc pier%ut Bn creierii )unilor? Bn care nu)ai $ulturul cu =0or Bn%r=ne )ai str0ate? %in c,n% Bn c,n%? pe cile 4r %e ur) ale aerului* P,n atunci? +ihla era pentru )ine o Bnchipuire? ce inea )ai )ult %e %o)eniul po$etilor* Cunotea) locul acesta nu)ai %in spusele unora i ale altoraA i acele spuse at,ta se Bncruciau i ),nau lucrul peste )arginile 4ireti? Bnc,t tot%eauna? c,n% ) g,n%ea) Pe-aici e %ru)ul spre locul %urerilor #D a n t e ? Infernul( #tra%* autorului? ital.(*

la +ihla? )i-o Bn4ia) su0 4or)e i proporii 4antastice* Ast4el? nu-)i ieea %in )inte acel schi$nic 0tr,n ca 0ra=ii p%urilor neprihnite? care? autohton al acestor locuri? 4usese? poate? =)islit %e $reo ursoaic Bn unire cu su4larea 0inecu$,ntat a $reunui $,nt %e pri)$arA Bl $e%ea) )erg,n% i Bncurc,n%u-se Bn al0a i lunga lui 0ar0 neatins Bnc %e $reun piepteneA Bl $e%ea) iari B)prin%u-i? cu 0un Bn$oial? acelai rug %e =)eur cu urii? sau %,n% apilor sl0atici? care-l luau poate %rept str)o al lor? cu Bnsi ),na sa? cei Bnt,i )uguri care plesneau su0 cal%a su4lare a pri)$erii* ;ru)oasa s4* eo%ora? legen%ara anahoret a locurilor acestora? se Bn4ia Bnchipuirii )ele ca o a %oua 9arie %in Jgipet? cu $iaa 0,ntuit %e aceleai nenorociriA tot ca i aceea? s4* eo%ora se lep%ase? poate? %e plcerile B)0ttoare ale lu)ii acesteia? )ulu)in%u-se? Bn cele %in ur)? cu crptura u)e% a unei st,nci Bn locul palatelor aurite un%e luKul i %es4r,ul %o)neau cu rs4areA ca i ea? s4* eo%ora Bi scrisese? poate? pe nisip tainele trecutei sale $iei i? tot ca i %,nsa? lsase celui %int,i $,nt gri@a %e a spul0era i a %uce %eparte a)intirea unui trai =$,nturat* Apoi 4loarea etern ne$este@it i al0astr ca seninul cerului? la r%cina creia %o)nea $enic pri)$ar? Bn ti)p ce )unii %i)pre@ur cricau su0 iernatica su4lare a cri$ului? era %arul ceresc? %arul %e ),ng,iere al s4* eo%ora: 4e)eia %e lu)e? %e$enin% s4,nt? Bnchinase cerului su4letul su i nu-i ceruse Bn schi)0 %ec,t o 4loare*** P,n Bn cele %in ur)? s4,nta r)sese tot 4e)eieI Cerul o ascultase i 4cuse s rsar pe o achie %e st,nc? Bntr-un strop %e r,n? ne)uritoarea i )inunata 4loare? care tre0uia s 4ie icoan $irtuii statornice i neptate a s4* eo%ora* Apa p),ntului nelegiuit Bi ar%ea )runtaiele i? prin ur)are? ea nu-i alina setea %ec,t cu apa c=ut %in cerA pentru aceea Bi spase? sau -)ai 0ine =is D Bi =g,riase ea Bn o st,nc? cu Bnsei unghiile sale? o )ic cistern pe care nourii $=%uhului erau poruncii s-o in $enic plin* Caprele sl0atice nu tiau locul acestei 4,nt,ni i? %e l-ar 4i tiut chiar? n-ar 4i putut a@unge p,n la el* A) cutat %eci s rup haina 4antastic? cu care +ihla era B)0rcat Bn Bnchipuirea )ea? i pentru aceasta tre0ui s 4ac eu Bnsu)i? cu e$la$ie? o cltorie la locurile s4inte*** Dac +ihla nu pete %incolo %e )arginile 4ireti? apoi are cel puin Bnsuirea %e a atinge? aproape? cul)ea %e aspri)e? singurtate i sl0tcie a celei )ai puternice Bnchipuiri* Ast4el? cu greu a putea hotrB soiul 4eluritelor Bntipriri ce-)i lsar Bn su4let aceste locuri* Cre%ea)? %eoca)%at? c a) pit pe lu)ea cealalt*** at,t %e singur i %e pier%ut Bn creierii )unilor e sl0atica +ihlI De @ur B)pre@ur? ca i cu) s-ar inea %e ),n? stau )unii cu piscuri Bnalte? peste care 0r%iul negru se Bntin%e ca o i)ens hain %e %oliu* :ici o pasre nu-i Bn%reapt =0orul su rtcitor peste sl0tcia i tcerea %e )or),nt a locurilor acestora? un%e iar0a stearp e 4r %e s),n i un%e nu)ai 0rusturul %e )unte? cu 4loarea gal0en i lat c,t po%ul pal)ei? )ai are cura@ul s se uite? %e pe creasta st,ncilor Bnalte? Bn prpstiile negre i 4r 4un% ce se %eschi%? ca nite guri %e ia%? su0 picioarele lui* 7areori nu)ai? al0astrul li)pe%e al cerului a%,nc se ptea= %e c,te un punct negru? %ar trector: e un $ultur pr%alnic care ochete poate %in Bnli)ile $=%uhului $reo sprinten $e$eriA glasul $,ntului Bi str,nge ini)a*** at,t e %e t,nguios i %e BntristtorI +-ar =ice c iulie se schi)0 aici Bn 4ratele )ai t,nr al lui %ece)0rieA aceiai ochi? aceeai pri$ire

aspr? acelai glas? aceleai spr,ncene BncruntateI :u)ai crunteea Bi lipsete spre a se Bn%eplini ase)narea* /ntorc,n% pri$irea spre apus? Bi $ine s cre=i c un popor %e uriai a Bnsu4leit c,n%$a aceste locuri i c? precu) o%inioar s-a =$,rlit )unte peste )unte spre a se lua cerul cu asalt? tot ast4el i aici s-au Bngr)%it? una peste alta? acele st,nci enor)e spre a-i %a? poate? p),ntul ),na cu cerul* 1i sunt acele st,nci at,t %e i)ense? at,t %e goale i tiate %e nite ),ini supranaturale? pe linii aa %e lungi i %e capricios unghiulate? Bnc,t Bi a%uc a)eeal Bn su4let? Bi cur) 4irul g,n%irii? te apas pe creieri i te las Bn)r)urit i )ut*** Pe o crruie str,)t i cotigit? pe su0 pereii %e st,nc sur? care se pier%eau Bn $=%uh %easupra capetelor noastre? suir) la %eal? clu=ii %e octogenarul i singuraticul clugr al +ihlei? spre a $i=ita locurile )ai Bnse)nate %in B)pre@uri)e* 9erser) %eci la petera s4* eo%ora* +pre a a@unge Bns acolo? tre0ui s ne pre4ace) Bn actoare? s ne $,r,) pe %e%esu0t? sau s sri)? ca Bn =0or? pe %easupra st,ncilor? care %ec,t care )ai ane$oioase i )ai grele %e trecut* Dup un ptrar %e or? se 4cu la st,nga noastr o %espictur $ertical Bn peretele =i%ului %e st,nc? ce ne Bnsoise neBntrerupt p,n atunci* Printre pereii ei u)e=i? ne strecurar) lturi? p,n Bn 4un%* Aicea se 4ace o sco0itur aproape rotun%? Bn )i@locul creia =ace o st,nc lat i puin Bnalt* Din 4un%ul negru al acestei sco0ituri? str0tea o ra= %e lu)in p,n la noi? printr-un 4el %e rsu4ltoare spat %e Bnsi ),na naturii pentru pri)enirea aerului? Bn acest 0eci u)e% %in p,ntecele )unteluiA aceasta era petera s4* eo%ora* Dup cu) se =ice? ea a trit .0 %e ani Bn aceast $i=unie? pe care nici urii nu i-ar 4i r,$nit-o* Piatra %in )i@loc Bi slu@ea %rept $atr? pe care aprin%ea? %in c,n% Bn c,n%? c,te puin 4oc? spre a-i 4rige c,i$a 0urei sau pentru a-i %e=)ori trupul 0iciuit %e $,nturile ierniiA pereii poart? Bn a%e$r? ur)ele negre ale unui 4u) Bn%uit* +ttur) aici $reo =ece )inute? ti)p Bn care cercai s ) potri$esc Bn g,n% s4ineniei locului pe care clca)A $oia) s tri)it? Bn alt lu)e? s4intei eo%ora? %in Bnsi p),nteasca ei locuin? $reo si)ire sau $reo cugetare cucernic i u)ilitA cu) Bns e uor s 4ii $irtuos Bn to$ria urilor necu$,nttori i a co%rilor 4r %e ini)? i cu) $irtutea nu capt pre i strlucire %ec,t atunci c,n% iese 0iruitoare %in lupta 4i cu rutatea i stricciunea o)eneasc? apoi nu putui Bnchega Bn su4letul )eu nici un soi %e e$la$ioas g,n%ire sau )car %e pro4an a%)iraiune pentru o $ia @ert4it? 4r nici o int? lipsei? chinurilor i su4erinelor trupeti? cu toat r,$na ce $a 4i a$ut su4letul ei pentru cele s4inte i %u)ne=eieti* Ast4el era) suprat pe )ine Bnsu)i c nu putea) %a un lustru ceretii )ele eroine %in )inutul acela* 1i ieii %eci a)r,t %in u)e%ul sanctuar Bn care clcase)*

:e Bn%reptar) spre 4,nt,na s4* eo%ora* re0ui s sui) pe o scar ca %e %oi st,n@eni Bnli)e i? nu)ai in,n%u-ne Bn cu)pn %easupra prpastiei i %,n% ),na cu r%cina u0re% a unui 0ra% t,nr? putur) sri %easupra* Aici se poate $e%ea o )ic sco0itur ptrat i puin a%,nc? pe care? %up cu) spune legen%a? s4* eo%ora i-a spat-o cu Bnsei unghiile sale* 8n strop %e ap a%unat %in ploi sau %in roua nopilor =ace $enic pe 4un%ul acestei sco0ituri cptuite cu )treaA i cu aceast ap s4,nta Bi alina setea*** Aceasta e 4,nt,na s4* eo%oraI*** Pentru a )erge la +t,nca Cprioarelor? 4ur) silii s ne Bntoarce) Bn%rt* Ast4el? prsir) 4,nt,na s4* eo%ora? un%e Bn =a%ar cutar) )inunata ei 4loare al0astr*** Cine tieH poate c s),na rtcit pe $,nturi a $reunui soi %e o)ag sau %e hol0ur cu 4loarea ca un phru %e a=ur $a 4i Bncolit i Bn4lorit c,n%$a pe locurile aceste su0 cl%ura 0ine4ctoare a $reunei pri)$eri i $a 4i %at loc legen%ei a)intite* >ricu)? %ar o 4loare e tot%eauna o )inune? un %ar ceresc pe s,nul sterp al acestor regiuni* Dru)ul ce tre0uia s ine) se Bnco$oia ca un arpe pe %up st,ncile care ne B)pre@)uiau )ersul? i se prea c nu e 0tut %ec,t %e ur)ele sl0atice ale 4iarelor? %in 4irea crora i noi? parc? B)pru)utase) ce$aA at,t a@unsese) %e uori i %e Bn%e),natici? at,t %e 0ine Bn$ase piciorul nostru a-i )l%ia talpa pe unghiul ascuit al pietrelor i a se Bnepeni te)einic acolo un%e un alt picior ne%eprins ar 4i tre)urat i n-ar 4i n=uit s Bn4runte un lunecu pri)e@%ios* Ast4el )erser) ca un ptrar %e or i? %up ce srir) Bn =0or peste crptura a%,nc %intre %ou st,nci enor)e? sosir) la +t,nca Cprioarelor? nu)it ast4el 4iin%c? Bn ti)p %e grele ierni? cprioarele Bi %au Bnt,lnire %easupra ei* Cu toate c %ucea) %e c,te$a =ile o $ia i%ilic? i ni s-ar 4i cu$enit? prin ur)are? s gust) un )inut %e o%ihn su0 u)0ra stu4oas a $reunui 4ag? totui ne )ulu)ir)? %eoca)%at? cu u)0ra rar i Bngust a unui t,nr 0ra%? care nu Bnlesnea rcoroasa-i ospitalitate %ec,t capetelor noastre p,rlite i Bn4ier0,ntate %e aria =ilelor %e Cuptor* De alt)intrelea? un $,nt uor? ce se iscase toc)ai la ti)p? ne %%u rcoarea pe care lipsa u)0rei ne-o re4u=a* C,t %e %ulce-i o%ihna c,teo%atI 1-apoi %e pe Bnli)ea pe care sttea)? ochiul nostru Bnota Bn $=%uhul %eert %e su0 picioarele noastre? B)0ri,n% ne)rginitul cerc Bnchis Bn %eprtare %e piscurile negre ale )unilor p%uroi* Pe alocurea? )unii se %es4ac i las ochiului $istor o poart %e trecere ctre a%,ncurile 4r %e 4un% ale spaiului*** 9ai Bncolo? a=urul al0astru? aceast sta$il etern a $e%erii o)eneti? prea c Bnse)na? Bn nes4,rit? hotarele nestr)utate %intre B)pria ochiului i a Bnchipuirii* +u0 picioarele noastre? su0 Bnsi Bnli)ea pe care sttea)? se a%postete )ica i $echea 0isericu cl%it %e cel Bnt,i anahoret al +ihlei* Alt%at rugciunile ctre Du)ne=eu se 4ceau Bn eaA ast=i Bns nu se )ai slu@ete Bntr-BnsaA i nu)ai ca un soi %e r)i religioas se )ai Bngri@ete %e 0tr,nul pusnic? care Bn4runt pustietatea locurilor acestora*

re0uie s )rturisesc? %e alt)intrelea? c singuraticul clugr al +ihlei a r)as i p,n ast=i o enig) pentru )ine* Ast4el? se t,nguia s4*-sa c hoii l-au clcat i l-au pr%at i %e puinul ce )ai a$ea* D Apoi atunci cu) i pentru ce stai s4inia-ta Bn ase)enea pustietate? Bl Bntre0ai eu? %ac? )ai ales? %up cu) spui? hoii te calc i te pra%H D Pentru ascultare i pentru Do)nul? 4iule? B)i rspunse el pe o not oarecare %in pisaltichie? pironin%u-i ochii Bn p),nt i Bncruci,n%u-i cu e$la$ie ),inile pe piept* 1i nu ) putea) stura? pri$in% nepotri$irea i=0itoare %intre aceast s)erit )ilogeal i 4aa lui plin i roie? ochii lui negri? )ici i sc,nteietori? ),inile lui osoase? care preau a 4i %eprinse cu )ulte ne$oi? i acea pri$ire? )ai ales? care se 4uria? %in c,n% Bn c,n%? repe%e spre noi i pe care nite gene lungi i %ese n-o puteau Bn%estul ascun%e* Dup $or0? se prea a 4i rus %e 4elul lui* D 1i cu ce trieti s4*-ta pe locurile acestea? prinele? Bl )ai Bntre0i eu* D Du)ne=eu i oa)enii cei 0uni nu ne las s pieri)* MC,n% e $or0a %e Du)ne=eu? ) g,n%ii eu? nu =ic 0a: ciuperci i r%cini $a 4i se)nat cu B)0elugare printele ceresc pe locurile acesteaA c,n% Bns e $or0a %e oa)eni 0uni? apoi acetia nu $or 4i %,n% pe aicea %ec,t %in an Bn an? ti)p Bn care ar putea prea 0ine s )oar %e 4oa)e i schi$nicia cea )ai 4r %e sto)ac*M 1i nu )ersei )ai %eparte cu re4leKiunile )ele? %ei oarec,n% Bnaintea @u%ecii 4u tras? ca prta la )ai )ulte hoii? un s4,nt er)it i? %ac nu ) Bnel? chiar al +ihlei )i se pare* >ricu) Bns? tre0uia s 4i) i noi oa)eni 0uniA ast4el scoaser) r)ia %e p,ine? rachiu i )erin%e ce )ai a$ea)? spre a potoli acea hoo)an %e 4oa)e? care tot %ru)ul se inuse grap %e noi* Paharul %e rachiu )erse cerc B)pre@ur? Bncep,n% 0ineBneles %e la s4*-sa? care-l lu cu )ult e$la$ie? Bl 0inecu$,nt? Bi 4cu cruce? Bl goli p,n la 4un%? Bi terse gura cu ),neca ca4enie a rasei sale i-l Bnapoie )ai Bncet %e cu) Bl luase* Bis repetita Deo placent : al %oilea i al treilea pahar 4ur golite cu acelai cere)onial? i poate c i al patrulea s-ar 4i 0ucurat %e %arul 0inecu$,ntrii? %ac %asclul Alecu? clu=ul nostru? Bnspi),ntat %e seceta ce-l a)enina? nu i-ar 4i Bncruntat spr,nceana la ti)p* D 9ila ta spre noiI =ise el Bn ter)eni %estul %e cunoscui slu@0ailor 0icericiiA i sticla cu rachiu trecu Bntreag Bn ),inile lui* 9,ncar) tot i 0ur) tot* Desagii notri r)seser tot aa %e uori ca i sacul lui JsopA %ar n%e@%ea ne era Bn ),nstirile pe un%e a$ea) Bnc %e trecut* +hstria? +cul? Agapia D erau at,tea popasuri un%e cre%ea) noi c $o) gsi c,te ce$a %e-ale ),ncrii* :e luar) %eci r)as 0un %e la +ihla i ne Bn%ru)ar) spre +hstria*

/nainte %e a sui la +hstrie? trecur) peste un soi %e )ic at el ara!? alctuit %in cele %ou p,raie $estite ale locurilor acelora? P,r,ul Al0 i P,r,ul :egruA i apele unuia? Bntra%e$r? sunt al0e i ale celuilalt aproape negre D %up 4elul? pe c,t se pare? al pturilor %e p),nt peste care curg i cu a cror pul0ere Bi colorea= apele lor* re0uie s 4i eKist,n% $reo legen% asupra acestor %ou p,raieA cu tot interesul Bns ce a) pus? n-a) putut a4la ni)ic Bn aceast pri$in* +hstria? %up cu) arat Bnsui nu)ele su? e un cui0 %e oa)eni sau? )ai 0ine =is? %e str)oi ai o)enirii? retrai Bn a%,ncurile cele )ai neptrunse ale singurtii* Aicea? %ei natura nu e aa %e aspr i %e )rea ca la +ihla? totui 4iorii pustiului Bi rcesc ini)a i te 4ac? 4r %e $oie? s %oreti a te a4la pe aripile $reunei pa@uri %in po$este? spre a te scoate la lu)e* 9ai )ult Bnc? i se pare c cele nou polo0oace %e ap i cele nou cuptoare %e p,ine? Bncrcate pe spatele acestei cor0ii aeriene? n-au s-i 4ie %e a@uns? p,n ce i-ar 4i %at s $e=i o 4a %e o)* A@uni Bn poiana +hstriei? nu $=ur) %eoca)%at %ec,t ptratul ne)icat al $echilor chilii? care preau c se Bn%eas %e 4ric unele Bn altele* 7uina i putre@unea r,n@eau spi),nttoare %e pe acoper)inte i %e pe pereiA =i%urile iari r,n@eau i? r,n@in%? Bi artau %inii lor %e cr)i% roie %e su0 0u=ele $inete %e un $ar o%at al0* Euruieni actoare? cu c,rcei Bn loc %e picioare? puin )ai a$eau p,n ce s-i %eie ),na cu panicii i so)noroii 0urei? crescui 4r s),n pe in%rila putre% a coperiului* 6ar peste tot i peste toate? se Bnla crucea $eche? ruginit i plecat a 0isericii? %ar nu)ai crucea*** Pentru acest )or),nt nu )ai tre0uia %ec,t at,taI :u in )inte s 4i si)it 4ric $reo%atA pustiul Bns Bn pustiu B)i str,nse ini)a? i nu 4rica? %ar un 4el %e groa= ) cuprinse* Jra) hotr,t a trece Bnainte? 4r a ) )ai opri Bn acest loc? c,n%? la o %eprtare ca %e o =$,rlitur %e 0? $=ui iar0a cltin,n%u-se* 9 Bnlai pe $,r4ul picioarelor? Bn4ipsei pri$irea Bn locul cu pricina i? spre )area )ea ne%u)erire? $=ui o claie %e pr )ic,n%use c,n% la %reapta? c,n% la st,nga? c,n% Bnainte? c,n% Bnapoi? ca i cu) cele patru $,nturi s-ar 4i 4ost Bneles Bntre ele ca s se @oace %e-a )ingea Bn poiana +hstriei* Jra un o) sau era un ursH 6at ceea ce? %eoca)%at? nu putui ti cu siguran* Pentru )ine? care )i se prea c si)t Bn $inele )ele circul,n% un s,nge acru i sl0atic? oapta $,nturilor se)na acu) cu )or)itul urilor? iar 4lorile strlucitoare ale poienilor B)i sclipeau ca at,ia ochi roii ai %uhurilor pustiuluiA cre=ui %eci? pentru )o)ent? c e $reun urs %e prin apropiere? c,n%? 4r %e $este? au=ii? %e la spate? pe %asclul Alecu strig,n% cu glasul su rguit? %ar totui %estul %e puternic: D Elagoslo$ete? printeI Eine-a) gsitI ce )ai 4aciH coapt-i scricaH Claia %e pr se Bntoarse greoi B)pre@ur ca o 0ala)a $eche pe o ,,n ruginit i? c-un 4el %e a%,nc plecciune? )or)i ce$a su0 nite )usti Bnc,lcite la un loc cu o 0ar0

neatins Bnc %e $reun pieptene? care-i acoperea 4aa? %,n% loc spre a4ar nu)ai la %oi ochi al0icioi i stini %e 0tr,nee* 1i? cu c,t pri$ea) )ai )ult i )ai %rept Bn 4a pe acest o)? sau? )ai 0ine =is? pe acest protoprinte al o)enirii? cu at,t )i se prea c 0ar0a? prul i spr,ncenile lui sunt rsrite nu %in piele o)eneasc? ci %intr-o ptur %e ),l negru i 4ecun%? ce tre0uia s 4i 4ost aternut %in $re)uri $echi peste Bntreaga lui 4iin*** Prin rasa lui scli$isit i lustruit %e )ur%rie se $e%eau steleleA iar %e c)a nu )ai putea 4i $or0? 4iin%c acea Bn care Bi pri)ise %arul se topise %e)ult pe elA i tiut este c un clugr tre0uie i s )oar Bn c)aa Bn care i-a cptat s4,ntul su chin* De alt4el? +hstria nu)r $reo ase $ieuitoare %e soiul artat )ai susA Bnt,)plarea Bns ne scosese? %intre toate? pe tipul cel )ai %es$,rit* Aa%ar? spre a lua iari 4irul po$estirii? singuraticul clugr culegea scric i? pe c,t a4lar)? 4cea i el o )ic negustorie cu ea* Jra) o0osii i 4l),n=i* 6ar0a Bnalt? %eas i Bn4lorit ne punea la Bn%e),n un aternut )oale i rcorosA p,r,ul %in $ale prea c ne Bntrea0 %ac nu ni-i seteA noi Bns a) 4i 4ost )ult )ai 0ucuroi s ne 4i Bntre0at cine$a %ac nu ni-i 4oa)eA i acest cine$a nu putea 4i? pentru )o)ent? %ec,t 0tr,nul sihastruA %ar 4iin%c el nici nu se g,n%ea la aa ce$a? %asclul Alecu se hotrB s 4ie tl)aciul nostru pe l,ng cu$ioia-sa* D P,n una-alta? printe? =ise el? %ac ai ce$a? %-ne s ),nc)* +unte) h)esii %e 4oa)e i c=ui %e osteneal* Ca) aa ce$a tre0uie s se 4i petrecut Bntre Jsa$ i 6aco$* 1i %ac %asclul Alecu? Bn )inutul acela? ar 4i a$ut %e $,n=are $reun %rept %e pri)ogenitur? l-ar 4i %at 4oarte 0ucuros pentru o coa@ %e p,ine i o 4oaie %e ceap* D D-apoi ce s $ %)? pcatele noastre? rspunse cu o s)erit )ilogire 0ietul clugrA noi singuri? i n-a$e) ce ),nca pe locurile aistea* D D-apoi s4*-ta nu )n,nci c,n% i-i 4oa)eH ce )n,nci s4*-ta %-ne i nou* D Ce s ),nc)I 6a? sclipui) i noi c,te un hri0? c,te un 0urete? cu) % Du)ne=eu? i tri) i noi %e a=i pe ),iniA i? %? cu %e-aistea %-$oastr n-a$ei s $ B)pcai* D Da ne B)pc) i cu %racu 4ript? printe? nu)ai s nu ne rupe) %inii Bn el? =ise %asclul nostru cu un 4el %e %isperare? care se prea c pornete %in 4un%ul contiinei sto)acului su* Drept $or0in%? clu=ul nostru era %intre acele 4ee 0isericeti? care? la ne$oie? arunc cu 0ar%a i Bn Du)ne=eu*

+can%alul 4u la cul)e* Etr,nul sihastru scuip %e trei ori? se Bntoarse iute i? 4c,n%u-i cruce? %ispru prin sco0itura ce %ucea Bnluntrul )asi$ului ruinat al $echilor chilii* Dup c,te$a )inute Bns? se art %in nou cu ce$a la su0ioar i Bn ),nA era un s)oc sau? )ai 0ine =is? o sarcin %e ceap $er%e i %ou )ici p,inioare rotun%e i negre ca i p),ntul? %in care preau c sunt 4cuteA puse toate aceste %inaintea noastr i se trase BnapoiA luai una %in p,ini i $oii s-o rup? %ar? neput,n%? o %%ui %asclului Alecu* D Nine? %ascle? =isei euA printele i-a 4cut pe placA iat? i-a a%us pe %racul cel )ai 0tr,n schi)0at Bn p,ineA cearc-i %inii Bn el? i %ac-i $a )ai r),nea $reunul tea4r? s-)i spui i )ie* D HeiI %-apoi? cucoane? se $e%e c %-ta nu tii c %racu nu)ai la 4oc? Bn 4un%u artarului? Bi tare? i c la ap se )oaieH Parc agheas)a %egea0a-i apH Aa-i? printe? c agheas)ai 4cut %in ap ca s )oaie pe %racuH 1i? =ic,n% acestea? se sco0orB la p,r,u cu a),n%ou p,inile i cu o co4i ce-i %%use clugrul* D /l cunosc %e )ult? Bn%r=ni clugrul s =ic? %up ce %asclul Alecu se %eprtA era )ai 0un %e hoheri %ec,t %e %asclA nu)ai c,t spurc cele s4inteA Du)ne=eu s-l ierteI i? 4c,n%u-i cruce? tcu* Jra i ti)pul? cci %asclul Alecu se i Bntoarse l,ng noi cu co4ia cu ap i cu p,inile )uiete Bn p,r,u* D A) 0ote=at? printe? pe %racu i i-a) pus nu)ele <alaction D poate c pe clugr Bl che)a aa D i ian te uit cu) s-o )uietA i =ic,n% acestea? rupse una %in p,ini Bn %ou* Eietul clugr si)ea @ratic su0 tlpile lui i? %ei-)i insu4la )il? B)i plcea totui pg,nis)ul 4r ascunsuri al clu=ului nostru* :e ae=ar) %eci Bn )o% antic pe iar0a )oale i Bn4lorit i Bncepur) strlucitul nostru osp* Dasclul Alecu era )ai ),n%ru %ec,t un rege i ) atepta) s-)i spun c Lucullus era un calic i La0%acus un 0uctar prostA se $e%e Bns c Bn "rghir ori #ilu Buhoglind? care? precu) spunea el Bnsui? 4or)ase toat e%ucaia lui literar? nu se =icea ni)ic %espre aceste $estite 4ee ale antichitii* >ricu) Bns? p,inea p,n la cea %in ur) 4r,)itur i ceapa p,n la cea %in ur) 4oaie $er%e 4ur %es4iinate: osptase)A i Bnc %asclul Alecu pretin%ea c %e )ult nu-i a%ucea el a)inte s 4i ),ncat cu aa %e )are po4t* C,t %espre )ine? )irosea) a ceap ca Bntreg 6srailul? iar to$arul )eu su4la Bn $,nt i 0ea ap* /ntre)ai i o%ihnii? apucar) pe poteca ce %uce spre +cu* Dup %ou ceasuri %e un )ers gr0it i 4r nici o Bnt,)plare? ieir) %in a%,nci)ea Bntunecoas a p%urilor i poposir) puin Bn $alea str,)t? %ar lu)inoas? prin care curge li)pe%ele p,r,u al +cului* Lespe=ile %e calcar late i al0e? pe care se rostogolete el ca %in treapt Bn treapt? preau poleite su0 ra=ele %e aur ale soarelui? care str0teau prin apa li)pe%e p,n la ele* rec,n% p,r,ul i suin% )alul st,ng? =rir) turnul Bnalt al ),nstirii i al0ul =i% B)pre@)uitor? cu creasta lui %e olane roii*

Picioarele noastre clcau %eci r,na unui p),nt s4,nt i 0leste)at Bn acelai ti)p* /n a%e$r? 3a$era? cu toate gro=$iile ei? trecea ca un p,r,u %e s,nge prin )intea )ea*** MDe acolo? %in acel turn? restaurat acu)? B)i =icea) eu? ;ar)achi i cpitan 6or%ache? cu ),na lor %e $oinici? tre0uie s 4i Bn4runtat 4uria tur0at a turcilor* La aceast poart? %esigur? %rago)anul 8%ri=Oi a uneltit? poate? c,n%$a? )ieleasca a)gireA i tot atunci? 4r Bn%oial? cpitan 6or%ache? cu c,i$a %in ai si? )urir Bntr-un chip at,t %e $ite@esc*M 1i? %in toat aceast %ra) s,ngeroas? erois)ul n-a lipsit: c,n% Bns ) g,n%ea) c toi aceti 4ii ai Jla%ei nu-i $rsau s,ngele lor %ec,t spre a pl)%i cu el ro0ia rii noastre? a%)iraia 4cea loc in%ignrii i %ispreului pentru toi eroii greci? %e la Achille i p,n la cpitan 6or%ache* +cul e una %in paginile $ii ale istoriei ne4ericirilor noastre? i 4iecare olan? str)utat %e $reo 4urtun %e la locul su? lua Bn ochii )ei proporia $reunei ur)e %e erois) al lupttorilor Bn$erunai* De alt)intrelea? +cul e una %in ),nstirile 0ine pstrate Bnc? i Bn4iarea luntric a ei Bi %eteapt a)intirea unor 0ogii trecute* Cele %ou r,n%uri lungi %e chilii? suprapuse Bn 4or)a unui larg ptrat? $or0esc i ast=i Bn%estul %e l)urit %espre 4urnicarul ce tre0uie s 4i Bnsu4leit alt%at acest lca? a cruia tcere nu e Bntrerupt acu) %ec,t %e =go)otul ca%enat i )onoton? ce-l 4ac prin cori%oare ciu0otele greoaie ale c,tor$a clugri 0tr,ni i g,r0o$iiA cel )ult %ac %e a4ar )ai au=i c,te-o t,n@al c=,n% greu la p),nt %e pe g,tul $reunui 0ou o0osit* <ra@%urile )ari i Bncptoare? cu guri negre i pustii? 0uctriile i)ense? cu pereii a4u)ai i cu $etrele reci i 4r cenu? )i se preau c po$estesc o istorie $eche? %ar $eche %e tot: istoria cornului %e B)0elugare %in po$etile noastre* 1i treceau prin )intea )ea? pe r,n%? toate acele carete grele i cu arcuri )l%ioase? trase %e patru cai rotun=i? cu ha)uri late? carete largi cu perne )oi? Bn care sttea rsturnat alene un clugr gras i Bn$elit Bn )tsuri scu)pe i 0lnuri %e )are pre*** Ast=i? cel )ult %ac un cal costeli$? cu pielea-n ol%uri? se )ai poate )ica %e ici p,n colea? Bntre cele %ou hulu0e al0e ale unei cotiugi ho%orogite* 8n%e )ai sunt acele cire=i %e 0oi cu coarne )ari? care? alt%at? 4oiau al0in% prin $er%eaa p%urilorH Hergheliile %e cai? tur)ele %e oi? argi)ea cea )ult? )ur%ar i $esel? care se )ica Bn toate prile %up trea0 cu pai greoi i largi*** oate acestea nu )ai suntI +eculari=area a su4lat ca un $,nt %e pieire peste 0elugul %e alt%at al cui0urilor acestora %e Bnchintori Bn pustiu? i pre=entul? =%renuros i sla0? r,n@ete cu o a)ar 0taie %e @oc Bn 4aa trecutului luKos i Bng,)4at*

1.3. La Agapia
Ctre patru ceasuri %up-a)ia=? prsir) +cul i ne Bn%reptar) spre Agapia* De ast %at? %ei pe un alt %ru)? tre0ui totui s ne Bntoarce) puin Bn%rt* /n a%e$r? -raticul? +ihla? +hstria? +cul i Agapia alctuiesc un )are arc %e cerc Bntors cu %eschi=tura spre rsrit i )ia==i* Poteca %e picior? ce inea) noi acu)? tia? %e-a cur)e=iul? cele )ai $esele i )ai r,=toare pri$eliti %e )unte* Ceea ce nu)esc oa)enii %e loc MAriiM nu este altce$a %ec,t un neBntrerupt lan %e coline $er=i i Bn4lorite? ae=ate 4r aprare Bn 0taia soarelui? a$,n%? Bn acelai ti)p? o trgnat i a%,nc Bnclinare spre rsrit*

-,nturile %e )ia=noapte )or %eparte %e locul acesta Bn a%,nci)ea nestr0tut a p%urilor ce B)0rac )unii uriai %in acea parte* :u)ai )ia==i i rsritul sunt )ai %eschise i las slo0o% trecerea $,nturilor seci i 4ier0ini? care? Bn iulie )ai cu sea)? prsesc stepele i %eerturile lor i $in %e-i rcoresc ar=toarea lor su4lare Bn $ile a%,nci i rcoroase ale )unilor notri* M-,ntul cel ruM? care? c,teo%at? ar%e 4aa B)0elugatelor c,)pii ale Nrii-%e-2os? nu e cunoscut nici Bn )uni? nici Bn largile noastre $i? %in )ia=noapteA i chiar %ac $a 4i clc,n% c,teo%at peste hotarele Cri$ului? apoi? %esigur? c $a 4i lep%,n% hla)i%a ar)ie a pustiului i $a 4i B)0rc,n% pe acea %e culoarea cerului senin a 3e4irului i? tot ca i acesta? Bi $a 4i Bncunun,n% 4runtea cu 4lori i $a 4i Bnh),n% 4luturi la carul su* /n a%e$r? o su4lare %ulce i lin? ce $ine %in prile %eschise ale locului? curge $enic? ca un r,u ne$=ut? ce )ic aerul cal% i B)0ls)at* ;lorile se pleac la su4larea $,ntului? ca i cu) s-ar te)e %e srutarea luiA i? %in acest @oc ne0unatic al $,ntului cu 4lorile? $aluri a%,nci i strlucitoare %e culori i %e lu)in se sap Bn 4,neele Bnalte p,n %incolo %e hotarele $e%eriiA iar 4luturii )ici i al0atri? ca nite 4ulgi %e a=ur? speriai %e paii %ru)eilor? se ri%ic Bn stoluri =0urtoare i? 0ei %e )ires)e i %e lu)in? se rsp,n%esc Bn aerul cal%* Ast4el? si)patica natur %eschi%e i rs4a? Bn aceste locuri? cu at,ta ne$ino$ie s,nul su i cu at,ta putere $ars un 4ar)ec neBneles Bn su4letul cltorului? Bnc,t ochiul cel )ai nestatornic %e$ine $istor i g,n%ul cel )ai =0ur%alnic Bi pleac Bnaripatul su genunchi Bnaintea atotputernicei i su0li)ei naturi* De alt)intrelea? %ru)ul Agapiei? pe poteca Arielor? se %eose0ete cu totul %e %ru)ul poso)or,t i sl0atic al +ihlei i al +hstriei* :u)ai pe alocurea? i )ai cu sea) %easupra Agapiei -echi? poteca se Bncreete Bn suiuri i sco0or,uri grele %e Bn$ins* ot pe aicea? %in coastele r,poase ale )unilor? se nasc nenu)rate i=$oare )ici? care? a@ung,n% Bn cursul lor pe ae=turi? 4or)ea= Bnguste? %ar totui %estul %e a%,nci s),rcuri* +u0 u)0ra p%urilor Bnalte? %e$in aceste s),rcuri i )ai poso)or,te BncA cu toate acestea ele Bi ascun% 4aa lor li$i% su0 tu4e )ari %e 0rusturi cu 4oi late i 0roticii* Dup %ou ceasuri %e un )ers aproape neBntrerupt? ieir) %easupra Agapiei -echi* De pe Bnli)ea pe care ne oprise)? schitul acesta %e )aici se =rea al0in% Bn 4un%ul @ghea0ului %e $er%ea? ce se %eschi%ea su0 picioarele noastre* Cu o treapt )ai @os sta retras? tcut i $istoare? Agapia :ou cu al0ele sale chilii i cu Bnaltele turnuri strlucitoare ale 0isericilor sale* Jra at,t %e rpitoare aceast pri$elite? Bnc,t ai 4i =is c natura Bi pune su0 ochi o sal0 %e )rgritare pe o ta$ %e s)aral%* Dup c,te$a )inute %e o%ihn? cu)pnir) Bn Agapia -eche? un%e nu sttur) %ec,t alte c,te$a )inuteA i acest ti)p 4u )ai )ult %ec,t Bn%estultor pentru a B)0ria? cu o singur pri$ire? ),na %e chilii $echi locuite %e c,te$a clugrie? tot aa %e $echi poate* Eiserica pustie %in )i@loc? Bnchis cu un 0r,u %e 4ier? spre a nu se %es4ace? e o =i%ire proast i lucrat? pe c,t se pare? %e un pietrar i )ai prost Bnc* +chitul acesta e Bnte)eiat %e Petru 1chiopul la !5&5A aa glsuiesc? cel puin? inscripiunile gsite la Agapia :ou* Ca i -raticul? Agapia -eche Bi a$ea? Bn acel ti)p al anului? oaspeii si? cci nu putur) socoti Bntr-alt 4el pe cele c,te$a cucoane i %u%uci? care D toc)ai Bn )o)entul

sosirii noastre D Bi petreceau $re)ea culeg,n% 4lori Bn )icile i cochetele gr%ini ale schitului* Peste puin prsir) Agapia -eche i Bncepur) a sco0orB spre Agapia :ou* La @u)tatea %ru)ului ne oprir)? nu at,ta %e ne$oie pe c,t %in o0icei* /n a%e$r? aici se a4la cunoscuta Piatr a lui Aron* Aceast piatr rotun% i ae=at pe un picior tot %e piatr slu@ete %e )as cltorilor D cu$,nt pentru care a %e$enit lucie i nici o ur) %e inscripie nu se $e%e pe ea? %ac $reo inscripie $a 4i 4ost c,n%$a* >ricu) Bns? piatra aceasta Bi are tra%iia ei* Aa? se =ice c $o% Aron i-ar 4i petrecut anii copilriei Bn Agapia -eche? care pe atunci era schit %e clugri? i anu)e pe l,ng un )o al su? egu)en al schitului pe acele $re)uri* 1i iari se =ice c copilul Aron? neB)pc,n%u-se cu aspri)ea $ieii clugreti? ar 4i cercat s 4ug Bn lu)e i c chiar ar 4i i=0utit s scape %e su0 pri$egherea celor o sut %e ochi ai 0tr,nuluiA c ar 4i plecat-o spre a iei la largul rii? %ar c toc)ai pe c,n% se cre%ea )ai slo0o% i la a%post? toc)ai atunci )oul su Bl i clc %in ur)? Bl prinse i? cu c,r@a pe care-i spri@inea 0tr,neile i Bn chiar locul un%e puse ),na pe el? Bi %ete una %in acele s4inte Bn$turi? pe care nu)ai clugrii se pricep s le %eie* A@uns Bn scaunul %o)niei? Aron $oi s ri%ice i el un )onu)ent nepieritor Bn a)intirea celei )ai %e sea) 4apte sau B)pre@urri %in $iaa sa*** +cur) Bn trecut? %ar nu gsi ni)ic )ai %e sea) %ec,t 0taia ),ncat %e la s4,ntul su )oA i Bn a)intirea 0tii aceleia ae=? Bn chiar locul cu pricina? piatra care i ast=i poart nu)ele lui* Aa sau alt)intrelea? tra%iia e c,teo%at )ai %reapt %ec,t istoria* Prsir) Piatra lui Aron i Bncepur) a sco0orB ctre Agapia :ou care? ascuns %eoca)%at Bn %osul p%urilor ce ne B)pre@)uiau )ersul? Bncepu iari a se i$i la o )ic %eprtare su0 picioarele noastre* Agapia :ou se %eose0ete Bn )ulte pri$ine %e -ratic* Ast4el? pe c,n% aceasta %in ur) Bi re$ars $alurile sale %e case al0e pe poalele colinelor? cu care se ispr$esc )unii si? cea Bnt,i pare a se 4uria i a se ascun%e Bn str,)ta? a%,nca i u)0roasa $ale scl%at %e li)pe%ele p,ru al Agapiei* +pre %eose0ire %e -ratic? ),nstirea aceasta a%postete? su0 )ohor,ta hain a clugriei? pe cele )ai )ulte %in sco0or,toarele $echilor noastre 4a)ilii 0oieretiA i %e un%e $or0ele %e M0oierM i M0oieroaicM sunt %e )ult i %e pretutin%eni %es4iinate? Bn Agapia aceste nu)iri sunt inute Bnc la )are cinste* De alt4el? cu toat Bn4iarea noastr %e )archi%ani? 4ur) %estul %e 0ine? 0a chiar cu %ragoste pri)ii Bn $echiul i s4,ntul lca al hat)anului <a$ril? 4ratele lui -asile Lupu i al %oa)nei Liliana? soia sa* P,n Bn sala %e sus a arhon%aricului? nu Bnt,lnir) pe ni)enea* Cel )ult? %ac $reo )aic r=lea se uita %in %eprtare )irat la noi* 6ntr,n% Bns Bn sala cea )are %in al %oilea r,n%? o 0tr,n clugri ne Bnt,)pin cu un )are )turoi Bn ),n* +e Bnelege %e la sine c? cu puin )ai Bnainte? scuturase col0ul sau pian@enii a%postii prin ungherele

Bnalte i retrase ale pereilor? i? prin ur)are? Bntre noi i )turoi nu putea 4i nici o legtur* D Elagoslo$ete? )icu? i 0ine-a) gsit? =iser) noi? intr,n% i Bnchin,n%u-ne cu 0occele cu tot* D Eine-ai $enit? ne rspunse ea? suin%u-se pe un scaun i ri%ic,n% )turoiul spre 0ag%a%ieA i? ca i cu) n-a) 4i 4ost noi %e 4a? Bncepu a st,rni col0ul peste capetele noastre* M> ptur %e col0 )ai )ult? cugetai eu? nu e )are trea0*M 1i ls,n% 0occeaua @os? pusei ),inile la spate i Bncepui a ur)ri cu ochii legnrile largi i Bn%e),natice ale colosalului )turoi* Pentru )ine aceasta era un soi %e plcere? pe care eu Bnsu)i )i-o Bng%uia)* C,n% $=ui Bns c-i )ut scaunul Bn alt parte i c e gata s Bnceap %in nou aceeai trea0? 4r a se g,n%i s ne %eschi% $reo o%aie sau s che)e pe altcine$a pentru aceasta? ) hotr,i s %eschi% $or0 cu ea* Ast4el? tot cu ),inile la spate? i apropiin%u-) puin: D A$ei )uli pian@eni Bn arhon%aricH o Bntre0ai eu 4oarte serios* D :-a$e) nici unul? B)i rspunse ea ca) )irat %e ast4el %e Bntre0are* La noi nu se in pian@eniA ia c,te-oleac %e col0? %ac se str,nge? Bl )ai st,rni) i noi cu )tura? %in $re)e Bn $re)e* D are ru? )icu? tare ru? =isei euA un%e nu sunt pian@eni sunt pcateA cel puin aa o lsat 9aica Do)nuluiA s4*-ta tre0uie s tii c nu)ai cui uci%e pian@eni i se iart pcateleA 0a chiar c,te apte %e 4iecare pian@en* D A 4i i cu) =ici %-ta? B)i rspunse ea ca) Bnepat? %ar noi n-a$e) nici pian@eni? nici pcate* D A 4i i cu) =ici %-ta? )icu %rag? o Bntrerupsei eu? %ar nu $e=i c? chiar acu)? pctuieti? in,n%u-ne ostenii %e %ru) Bn picioareH Aa%ar? p,n una-alta? %eschi%e-ne o o%aieA iar pentru lu)ea cealalt? ne $o) %a 4iecare socoteal cu) $o) putea* 9aica noastr Bnelese nu)ai%ec,t c se a0tuse puin %e la %atoriile ospitalitii? p=ite %e alt)intrelea cu )are s4inenie Bn aceast ),nstire* Ast4el? ls,n% )turoiul la o parte? ne %eschise? %eoca)%at? o o%aie cu un singur patA atrg,n%u-i Bns luareaa)inte c noi sunte) %oi? ne %eschise salonul cel )are al arhon%aricului* Peste puin sosi i )aica arhon%reasa* A) pctui? cre%e)? B)potri$a a)intirilor noastre %e cltorie? %ac a) trece aa %e uor peste aceast 4igur 0l,n% i 0ine$oitoare* 9aica J$ghenia? arhon%reasa? e una %in acele 4iguri care-i insu4l respectul i iu0irea Bn acelai ti)p* Al0eaa i 4rge=i)ea regulatului o$al al 4eei sale se Bnca%ra aa %e plcut i

%e ar)onios Bn negrul poso)or,t? cu care %arul B)0rcase corpul su? Bnc,t cu greu ai 4i putut gsi un ter)en %e ase)nare* /n a%e$r? 4irear cine$a Bn stare s ne spun cu ce ochi pri$ete luna nopilor senine? $irginal B)po%o0it cu negrul $l al u)0relor a%,nciH Cine tie %ac nu pentru aceasta e i aa %e %eparteI 1i )aica J$ghenia era aa %e aproape i totui aa %e %eparte %e noiI*** /i poate %eci Bnchipui oricine cu ce anu)it e$la$ie i cu ce a%,nc i religioas s4ial i plecciune srutai ),na al0 i cati4elat? ce )i se Bntinse* 1i %ac Bn su4letul )eu a rsrit atunci $reo lu)easc i pctoas g,n%ire? Bn%elung )ilosti$ul D-=eu ) $a ierta*** De alt4el? cutai nu)ai%ec,t s Bncre%ine= pe )aica arhon%reasa c noi nu era) %eloc )archi%ani i c? prin ur)are? nu $enise) la ),nstire spre a $in%e )rgele i cercei tristelor )irese ale lui HristosA %e aceea? cu oarecare ),n%rie? ce nu se potri$ea %eloc cu 0occeaua )ea %in spate i cu opincile %in picioare? Bi Bniri? cu o li)0uie curat spaniol? nu)ele i prenu)ele? locul naterii? locuina )ea actual? starea ci$il? pro4esiunea? inta ce ur)rea) i un potop %e alte ni)icuri? care a%use pe 4aa ei o cereasc Bnseninare i un tran%a4iriu sur,s*** Cu at,ta )ai ru pentru cine n-a $=ut un cer %e %ou ori senin i un tran%a4ir %e %ou ori Bn4loritI ;ur) %eci 4oarte 0ine pri)ii? g=%uii i osptai* +eara 4u )rea* Dei o0osit %e cale? so)nul totui nu ) prinse aa %e cur,n%* 9ai 0ine %e un ceas sttui singur Bn cer%acul %in 4a al arhon%aricului? %e un%e putui B)0ria cu pri$irea Bntinsa i 4er)ectoarea pri$elite ce Bn4iea= Agapia ochilor Bn ti)pul nopilor cu lun* C,t %e 4ru)oas era luna i c,t %e senin 4u noaptea aceeaI cerea i )isterul ) Bncon@urau %in toate prile* :oaptea? retras Bn $i i Bn %esi)ea poso)or,t a 0ra=ilor? cernea )unii a%or)ii i $istori? ale cror piscuri neguroase preau c 4or)ea= hotarele Bnalte %intre p),nt i cer* > linie %e u)0r? graios on%ulat? Bnse)na? p,n %incolo %e )arginile $e%erii? aceste hotareA i aceast linie se prea tras pe 4un%ul %e u)0r i lu)in al spaiului a%,nc %e o ),n tainic? colosal i ne$=ut* :ici o )icare pe p),nt? i Bn aer nici o )icareI /ntreaga 4ire %or)ea i $isa* Ju nu 4cea) nici una? nici alta? sau le 4cea)? poate? pe a),n%ou* 9 pre4cuse) Bn o st,nc $ie i? Bn Bncre)enirea ce ) stp,nea? B)i era cu neputin s-)i leg la un loc g,n%irile i si)irile )ele*** 1i pentru ceH +u0li)ul uci%e? i o)ul e prea )ic pentru su0li)* ;e)eia lui Lot a 4ost? %esigur? $icti)a su0li)ului* :ou? pig)eilor %e ast=i? nu ne-a r)as %ec,t un singur lucru su0li)? i acest lucru st Bn li)0a noastr? ca i Bn li)0a nearticulat a tuturor $ieuitoarelor: strigtul %e %urere? %e ur? %e 0ucurie? %e %ispre? %e a%)iraie*** 6nter@ecia e? 4r Bn%oial? singurul tl)aci al su0li)ului Bn li)0a o)eneasc*** 1i ne)rginitei 4eerii? ce se %es4ura Bnainte-)i? nu-i rspun%ea Bn su4letul )eu %ec,t o neBnse)nat*** particul gra)aticalI 6at %eci la ce se )rginea sr)ana )ea 4iin Bn )reaa noapte %e !2 iulie? anul !&*** A repeta Bn g,n% un Bntreg capitol %e gra)atic Bnaintea lunii pline? care plutea $istoare Bn a%,nci)ile al0astre ale spaiuluiA a at,rna c,te un punct %e eKcla)aie %e 4iecare stea tre)urtoare? ai lrgi? ca o pasre %e noapte? pupilele? spre a $,rB prin ele Bntregul uni$ers Bn su4let i a

nu te alege? )ai la ur)? %ec,t cu ce se alege o 0u4ni D iat? %esigur? starea cea )ai %e pl,ns? Bn care se poate a4la cine$a* Cu )ine Bns nu tre0uia i nici nu putea s )oar poe=ia i inspiraia o)eneascA eu nu putea) 4i $lstarul cel %in ur) al )u=elor pe p),nt*** Jra s ) culc? c,n% ce$a neateptat ) pironi pe loc: %in cer sau %e pe p),nt? %in $i sau %in c,)pie? %in )uni sau %e pe ape? %in noapte? %in aer? %in lun? %in stele D nu tiu D %ar %e un%e$a? %esigur? a@unse p,n la )ine un glas %u)ne=eiesc*** 1i acel glas %e 4e)eie sau %e Bnger c,nta? lunec,n%? ca o un% %in alt lu)e? pe una %in acele )elo%ii pe care nu)ai %urerea i a)orul le poate s)ulge %intr-un su4let o)enesc*** ;e)eia sau Bngerul $enise s Bntregeasc sr0toarea 4eeric ce i-o %%eau? Bn a%,ncul nopii? u)0rele i lu)ina? luna i stelele? )unii? $ile? apele? cerul i p),ntul*** 1i nu tiu pentru ce chipul )aicii J$ghenia B)i rsri Bn )inte*** C,ntarea se s4,ri i nu )ai reBncepuA re$enii Bn sine)i cu 4ar)ecul Bn su4letA ) retrsei* A %oua =i? %up pr,n=? sosi unul %in a)icii )ei %in 6ai? care $i=ita ),nstirile? Bnsoin% pe nite %oa)ne i %o)nioare* J o0icei ca toi trectorii s-i lase nu)ele lor spat Bn $reun col al s4* lcaA %e aici ur)ea= c toate sc,n%urile 0alcoanelor sunt Bncrestate cu nu)e %in toat lu)eaA i %ac lu)ea toat 4cea lucrul acesta? %e ce a%ic nu l-a) 4i 4cut i noiH Dintre toi eu a$ea) cuit )ai sntosA i? cu toate acestea? nu )-a 4i g,n%it nicio%at ca aceast pre$e%ere %e %ru)e s-)i a%uc $reun soi %e nenorocireA %ar? Bn s4,rit? B)i era scris s-o pesc i o pii* Ast4el? una %intre %o)nioare? 4oarte %rgla i =0ur%alnic? se a%resea= la )ine cu cel )ai %ulce glas %in lu)e i ) roag s o 4ac ne)uritoare? eterni=,n%u-i nu)ele pe $reuna %in sc,n%urile $echi ale 0alconului %inluntrul ),nstirii* 9 apucai %e lucru* Cuitul )eu spase Bntregul nu)e? %ar prenu)ele nu)ai pe @u)tateA Bncepuse) litera a patra? c,n% %eo%at au=ii spre st,nga sc,r,in% o uA Bncetai lucrul i Bntorsei capul*** :a) $=ut Bn =ilele )ele 4a )ai ur,t %e clugri 0tr,n*** Din tot chipul Bns %e sta4ie al acelei clugrie i ast=i )i-au r)as parc Bn4ipi Bn ini) cei %oi ochi ai ei? negri? )ici i sc,nteietoriA i ast=i parc ) 0iciuiesc peste su4let u$iele ei sure %e pr? care-i at,rnau %e toate prile capului ca nite erpi B)pleticii Bn o )ie %e 4or)e 4antasticeA i ast=i r,n@ete parc Bnchipuirii )ele Bngro=ite acea raghil %e %ini gal0eni? rari i ruginii? prin ale cror strungi ar 4i putut intra i iei? Bn goan? o tur) %e 0er0eci*** 1i potopul lui :oe n-a a$ut at,ta ap ca s Bnece sr)ana o)enire? c,t $enin s-a re$rsat %in $or0ele-i ho%orogite asupra nenorocitului )eu cap*** 1i c,n% te g,n%eti c tot pe acelai %ru) )ersese poate un ceas )ai Bnainte su0li)ii psal)i ai regelui pro4etI*** Dar? pe %ru)ul 0tut? cine ar )ai 4i Bn stare s %eose0easc ur)a cui a trecutH*** MCe i-i i cu 0oieroaicele aisteaM? ) g,n%ii eu? pun,n% cuitul Bn 0u=unar* -i=itar) %up pr,n= interiorul 0isericii* A) atins altun%e$a istoricul ei pe scurt* Pri$it %in punctul %e $e%ere al artei? at,t eKteriorul? c,t i interiorul? nu pre=int )ai nici unul %in caracterele unui stil arhitectonic %e4init* +e pare totui c stilul a)estecat? %ar uni4or)

al 0isericilor lui 1te4an? Bn%ulcit pe ici? pe colea? cu rotun%urile ar)ano-0i=antine? a clu=it pe =i%itorul acestei 0iserici* Ceea ce Bns ar alctui pentru cunosctori un punct %e a%e$rat a%)iraiune e? 4r Bn%oial? pictura* +e pare c cunoscutul nostru pictor? <rigorescu? a0t,n%u-se cu totul %e la coala oriental? care con%usese penelul rusesc al =ugra$ului %e la -ratic? a cutat s locali=e=e Bn 0iserica 7sritului pictura strlucit a coalelor Apusului* :u)ai geniul lui a putut pune asprele? %ar totui %estul %e )reele 4iguri 0i0lice su0 regi)ul 0l,n% al artei )o%erne* +u0 penelul acestui genial pictor? %ispar ca prin )inune toate 4or)ele ascuite i osoase ale chipurilor ruseti? care B)po%o0esc =i%urile tuturor celorlalte ),nstiri* Coloritul $iu i %iscor%ant? u)0ritul gros i poso)or,t al sectatorilor lui 9eto%iu nu se Bnt,lnesc Bn pictura %e la AgapiaA 4or)ele rotun%e i %ulci ale coalei pro4ane tiu aicea s B)0race aa %e 0ine austerele ose)inte ale orto%oKieiI*** 7areori a 4ost %at penelului s Bntrupe=e Bn culori? cu )ai )ult iscusin? i%eea religioas su0 toate 4or)ele ei* Ast4el? 6u%a %in Periot al Agapiei e at,t %e 6u%? Bnc,t? 4r $oie? Bi $ine s @eleti pe 9,ntuitorul c a ni)it? Bntre propo$%uitorii cu$,ntului %u)ne=eiesc? o 4igur at,t %e lung? o 0ar0 aa %e roie? un nas aa %e ascuit i nite 0u=e aa %e su0iri* Dintre toi pictorii notri? lui <rigorescu poate i-a 4ost %at s %e=lege cu penelul una %in cele )ai grele pro0le)e ale artei saleA cci? )ai la ur)? ca) %rept aa ce$a tre0uie s socoti) noi )eteugul %e a ti s Bntruneti? pe aceeai 4igur? i 4r a se eKclu%e una pe alta? )aternitatea i $irginitatea* + i=0uteti a Bntipri prin linii i culori %uioia unei )a)e pe 4aa unei 4ecioare? a 4ace pe cea %int,i s pri$easc? cu pu%oarea i ne$ino$ia celei %in ur)? 4ructul propriului su s,n? a Bnchi%e plenitu%inea 4i=ic a 4or)elor )aterne Bn ra)a i%eal a $irginitii? a ti? Bn 4ine? s sta0ileti cu penelul o 0un Bnelegere Bntre un co)pleK %e antite=e e? %esigur? partea unui )aestru genial* 6eii i ) pregtii %e %ru)*

1.4. Spre Pipirig


Pe la %ou ceasuri %up-a)ia= ne luar) r)as 0un %e la Agapia i %e la %asclul Alecu? care ne Bnsoise p,n acu)? i? pe acelai %ru) al Arielor ne Bnturnar) la +cu? un%e )aser) peste noapte* A %oua =i? Bn re$rsatul =orilor? prsir) +cul i? clu=ii %e un o) %e loc? tiar) %ea cur)e=iul p%urile pe o potec %e picior* Dup c,te$a ceasuri %e un )ers ane$oios? ieir) Bn %ru)ul )are al Pipirigului* La Du)esnicu ne oprir) spre a ne o%ihni puin la un han ae=at pe osea? la ieirea %in p%urile +cului* Jra %u)inic? i lu)ea? c,t 4usese i c,t nu 4usese la 0iseric? n$lise Bn cr,)* /n toate locurile? %ar Bn )unte )ai cu sea)? cr,)a Bi are? ca i 0iserica? =eloii si Bnchintori* -inul e Bnlocuit aici prin un rachiu prost? care ar%e i %esco)pune trupul 0ietului )untean* Ast4el? nu e greu %eloc s gseti pricina pentru care oa)enii? chiar %e )unte? sunt %ec=ui 4i=icete i )oralicete* Dac )ai a%augi? pe l,ng aceasta? 0oalele lu)eti? care? neoprite %e ni)eni? ro% pe locuitorii )unilor? %e la copil p,n la 0tr,n?

apoi %ai peste cei %oi 4actori? Bnspi),nttor %e harnici? care lrgesc i populea= ci)itirele rurale* Dei politica B)i e nesu4erit? tre0ui totui s ) Bnt,lnesc cu ea Bn %ru)? i Bnc la Du)esnicu* Linitii? eu i to$arul )eu sttea) pe o 0anc %e le)n? st,)pr,n%u-ne setea cu ap i =ahrA i iari linitit ) g,n%ea) poate cu c,t c)ilele sunt superioare o)ului? nu)ai 4iin%c? Bn ne)rginitul lor p,ntece? Bi pot Bngr)%i apa tre0uitoare pentru opt =ile* 1i 4iin%c? Bn )ersul acestei cltorii? ) hotr,se) s nu pun nici un 4r,u $aga0on%ului )eu g,n%? apoi cine tie pe un%e )-a 4i )ai tre=it? plec,n% %e la c)ilele )ele? %ac un )oneag lung i uscat? c-un pahar Bntr-o ),n i cu o sticl %e rachiu Bn alta? nu s-ar 4i hotr,t s se lege %e )ine* D De nu $-ar 4i cu suprare? %o)niorule? =ise el apropiin%u- se? parc $-a cunoateA nu suntei %e la PiatraH D oc)ai cu) eti %u)neata %in satul %u)itale* 1i-apoi Bntre0area n-are suprareA %ar cu) se 4ace %e ) cunotiH ;r Bn%oial c la t,rg nu )-ai $=ut cu opinci Bn picioare i cu 0occeaua-n spinare* D D-apoi cu) s nu $ cunosc pe %-ta i pe -leanu? %e c,n% cu alegerea lui Constantin 1oarec ca %ipotat la EucuretiI De nu erai Cnea$oastr? cine tie pe ce ciocoi )ai alegea)I D-=eu s $ %ea sntate? c ne-ai lu)inatA %oar Constantin 1oarec Bi %e-a notri? %oar cu noi -o petrecut*** 1i 4iin%c nu era) %ispus s Bn$ 0iogra4ii la Du)esnicu? Bntrerupsei pe usci$ul )eu Plutarc? =ic,n%u-i: D D-apoi Bnc ce )ai che4 pe ur)? )oule? la 6on 9ocanuI D Ji? %aI la :soi? rspunse el Bn%rept,n% Bntruc,t$a )itrica %e 0ote= a lui 9ocanu? potri$it nasului cu care acesta era Bn=estrat %e D-=euA 0a ce )ai che4I*** Apoi? %? %up i=0,n% $eselie? aa o lsat Cel-%e-+us* Da ia po4tii i-i cinsti c,te o BC %e rapciu? =ise el turn,n% Bn paharA Bi hi ostenii* D :u toc)ai? )ouleA $eni) nu)ai %e la +cu ast=i i sunte) )ai )ult Bn4ier0,ntai %ec,t osteniiA %e aceea 0e) ap* D 1i rapciul rcorete? %o)niorule? ia po4ti)I D Dar i a)eete? )oule? =isei eu? cut,n% s scap %e cinstea cu care era) a)eninat*** D Da? ia ) rog? 4-ne hat,r? c %oar n-a hi un cap %e ar*** 1i-)i Bntinse paharul p,n su0 nas* :ici o scpareI re0ui %eci s-)i )oi 0u=ele Bntr-o a%e$rat in4ecie* o$arul )eu? recrut Bn ase)enea tre0uri? i cre=,n% c hat,rul se )soar cu paharul? %ete rachiul %e %uc p,n Bn 4un%A %ar Bn schi)0 se oerB )ai ru %ec,t Hristos pe cruceA se $e%e c rachiul %e la Du)esnicu era )ai otr$it %ec,t oetul %e la 6erusali)*

MAa )i se cu$ine? cugetai eu* re0uie s 4aci politic la Piatra? ca s 0ei rachiu la Du)esnicu*M e),n%u-ne %eci %e o nou cinstire? ne scular) i? %orin% r)as 0un )oneagului? plecar)* +oarele atingea )eri%iana i ra=ele lui perpen%iculare c%eau ca nite sgei %e 4oc peste capetele noastre 4r a%post* /naintea noastr %ru)ul se %es4ura ca o p,n= al0 i lung*** %ar lung 4r s4,rit* Cine-a =is c ur,tul e lung ca %ru)ul ar 4i putut =ice c i %ru)ul e lung ca ur,tulA i c,n%? )ai cu sea)? %uci Bn spate o cocoge)ite 0occea i pe s4,ntul soare pe %easupra? 4r s te poi scutura %e el? oI atunci %esigur c ar 4i )ult )ai ni)erit s =aci %e 0oala ur,tului? %ec,t s te 4aci ne)uritor? 0t,n% %ru)ul Pipirigului i 0,n% rachiu la Du)esnicu*** o$arul )eu se Bnroise ca o s4ecl i rsu4la %in greu ca un 0ou la @ug* D 9 rog? =ise el %eo%at? 4oarte serios i oprin%u-se Bn %ru)? %-ta? care eti )eter Bntro )uli)e %e lucruri? n-ai putea s 4aci un 4el %e schi)0 Bntre )ine i 0occeaH a $rea s ) )ai poarte i ea pe )ine? nu nu)ai eu pe %,nsa* D :i)ic )ai uor? nu)ai %ac r,$neti cu tot %ina%insul la gloria %e 0occeaA %ar? =isei eu? uit,n%u-) lung la nasul lui? nu cu)$a? p,n una-alta? ai schi)0at nasul cu %asclul AlecuH Ce-ai pitH 1i nasul lui era? Bn a%e$r? gro=a$A )are %e 4elul lui? nu se putuse Bn%ea@uns a%posti su0 u)0ra Bngust a chipiului i era %eci ro ca un ar%eiA iar pielea =$,ntat %e ari Bncepuse a i se scoro@iA r)ase? prin ur)are? ne%u)erit %e o0ser$aia )ea i? Bngri@it? Bncepu a-i nete=i nasul? cut,n% parc s si)t cu ),na ceea ce nu putea s $a% cu ochii* D :u-i ni)ica? Bi =isei eu Bn chip %e ),ng,iereA peste puin o s a@unge) la >=anaA acolo $ei 4ace o 0aie nasului tu i are s-i $ie nu)ai%ec,t Bn 4ireA greu Bns $a 4i s gseti un loc Bn%estul %e a%,nc? un%e s-l poi 0ote=a Bn Bntregi)e* D /i $ine s r,=iH*** D Ea nu? =u? a%ic nu-i puteai lua un alt nas %e %ru)H Ju? %rept s-i spun? nu )-a si)i Bn stare s %uc? pe l,ng 0occeaua %in spate? i o aa %ihanie %e nas* 1i cu %e-acestea ti)pul trecea i %ru)ul se scurta*** 6ntrase) pe prun%ul >=anei* +oarele pleca spre apus i puin )ai a$ea p,n ce s co0oare %up Bnaltele creste ale Hlucei* Prun%iul cr,ca su0 opinci i u)0rele noastre %eirate ne Bnsoeau cu pai largi i cu picioare lungi* >=ana luneca gr0it cu un%e %e aur curgtor pe l,ng noiA $er%ele p%urilor rsrea aa %e 4er)ector %e su0 strlucirea cu care-l poleiau cele %in ur) ra=e roietice ale

apusului? Bnc,t o nes4,rit hain %e lu)in se prea aruncat %e o ),n colosal i ne$=ut peste aceast natur nu)ai )ie iu0it i nu)ai )ie prieten* otul era aa %e Bnc,nttor i eu era) at,t %e tristI 9 a4la) atunci Bn una %in acele stri su4leteti? care s-ar putea nu)i neutre? i %in care e %e a@uns s 4aci un pas Bnainte sau Bnapoi? Bn o parte sau Bn alta? spre a te Bnla %e pe p),nt la cer sau a c%ea %in ceruri pe p),nt* :u ) 0ucurai Bns )ult ti)p %e acest echili0ru su4letesc? cci un glas? ce ) striga %in %eprtare? ) tre=i* D JiI @up,ne? eiI n-au=i? ia staiI stai o ,r* /ntorsei capul i? spre )area )ea ne%u)erire? $=ui un stol %e 4ete i ne$este? B)0rcate %e sr0toare? care? ri%ic,n%u-se %e pe )alul p,r,ului i alerg,n% spre noi? ne 4ceau se)n cu ),inile s ne opri)* D Dar asta ce-a )ai 4i? =isei eu )irat to$arului )euA ia s ne opri)* 1i? oprin%u-ne? sosir i ele 0uluc* oate erau roii ca nite 0u@ori i su4lau ca nite 4oi Bn )icare* C,t teai terge la ochi? 4ur) Bnchii %in toate prile Bntr-un cerc %e altie i %e catrineA nici una Bns nu Bncepu $or0aA %ar 4iecare se uita cu un 4el %e neBncre%ere la noi* M9inunatI cugetai eu? uit,n%u-) B)pre@ur* 8n Apolone ca )ine i un cerc %e graii ca acesta nu)ai la Pipirig se poate gsi*M D Ji? i? Bn s4,rit? ce ne-ai oprit Bn %ru)A a$ei s ne Bntre0ai %e ce$aH D Eaaa*** n-a$e) ni)ica %e Bntre0at? =ise una )ai ano %intre eleA %a $-a) chitit %e %eparte c a$ei )runiuri %e $,n=are* D C? a%ic? sunte) coropcari? nu-i aaH Apoi n-ai chitit ru %eloc? nu)ai c,t? Bn loc s a$e) %e $,n%ut? a$e) %e cu)prat: tran%a4iri %e pe la 4ete i )ure %e la ne$esteA i =ic,n% aceasta? str,nsei uor cu %osul a %ou %egete o0ra=ul grsuliu i ro al celei ce-)i $or0ea* Cu o lo$itur uoar ea-)i %ete ),na @os i o rupse %e 4ug? r,=,n% cu hohot* Celelalte o ur)ar i? ca un stol %e rae sl0atice speriate %e $,ntor? =0urar? B)prtiin%u-se? care Bncotro* +ttui un )inut spre a le pri$i cu) 4ug i? %ei nu-)i plcu %eloc chipul cu) ) c,ntrise Bn )intea lor aceti @u%ectori Bn catrine? %ei ) $=ui sco0or,t la si)pla treapt %e coropcar? totui aceast neateptat i ha=lie Bnt,)plare schi)0 irul g,n%urilor )ele i)i a%use seninul Bn su4let i pe 4a* +oarele se co0or,se acu) su0 ori=ont i u)0rele nopii se ri%icau 4u)eg,n% %e prin a%,ncurile $ilor* reptat? se stingea orice )icare i? cel )ult %ac un greier %e )irite? un sc,r,it %e cu)pn sau un ltrat %e c,ine )ai tul0ura a%,nca linite a $=%uhurilor cuprinse %e a)urg* Jra toc)ai s ne a0ate) la cea %int,i cas rneasc? c,n% iat c ne Bnt,)pin preotul %in sat? care ) cunotea*

D Dru) 0un? ne =ise el ca) ne%u)eritA %ar 0ine? %e un%e i- ncotroH D De un%e $rei i-ncotro $rei? printe* Dar s4inia-taH D 6a? prin popor cu %e-ale %aruluiA %a n-o s $ oprii nicieriH D oc)ai la aceasta ne g,n%ea) i noiA sunte) o0osii i 4l),n=i* D Dac-i aa? po4tii ) rog la )ine i-o) Bngri@i %e toate* +e Bnelege %e la sine c? 4r )ulte )ara4eturi? pri)ir) 0ucuroi in$itaia printelui 6onic <leanu* Peste o @u)tate %e ceas? ne a4la) %eci Bn ga=% la printele 6onic %in $alea Pipirigului* :u tiu pentru ce? st,n% Bntins pe un aternut %e iar0 proaspt cosit i )irositoare i pri$in% stelele? care Bncepeau a se aprin%e Bn seninul serii? ) str)utai cu )intea Bn nite ti)puri $echi? %ar $echi %e tot: patriarhul A0raha) trecea )re prin Bnchipuirea )ea cu lunga lui 0ar0 i cu sacrii lui perciuniA Bn4loritele $i 0i0lice pline %e soare se %eschi%eau Bnainte-)i ca nite guri %e raiA iar Bntre Bn%oiturile $er=i ale %ealurilor? tur)ele al0e pteau Bn larg iar0a 4rage% a colinelor* Pe Bngerii cltori Bi $e%ea) iari cu) sosesc i 0at la ua 0inecu$,ntat a printelui e$reilorA iar pe 0tr,na +arah )i-o Bnchipuia) u)0l,n% i aprin=,n% 4ocul pentru cina %e sear*** 1i cu toate acestea nu ) a4la) %ec,t Bn ne$oiea $ale a Pipirigului? lipsit %e orice aureol legen%ar? la printele 6onic? un preot )ic i 0lon%? 4r nici o ase)nare cu 4a0ulosul protoprinte al poporului lui Du)ne=euA la preoteasa s4*-sale? o 4e)eie $oinic cu chip curat ro),nesc i care cptase? 4r nici o 0inecu$,ntare? pe cei cinci copii ai si =%ra$eni i sntoi? i %in care pe nici unul nu-i trsnise prin cap s-l @ert4easc $icleniei laco)e a $reunui Du)ne=eu* :oiH*** :oi )ai puin Bnc se)n) cu Bngerii cltoriA eu? )ai cu sea)? )-a 4i sp,n=urat %ac cine$a ar 4i Bn%r=nit s ) ieie %rept BngerA i totui Bnchipuirea )ea $oia cu orice pre s Bnse)ne o trstur %e unire Bntre )reia legen%ar a trecutului i )ici)ea schiloa% a ti)pului %e 4a* 1i cine tie pe un%e ar )ai 4i cutreierat g,n%ul )eu? %ac 4oa)ea? p,r%alnica %e 4oa)e nu l-ar 4i at,rnat greu spre p),nt* Printele 6onic $eni s ne po4teasc la )as* Ce pitoreasc era )asa printelui 6onicI /n )i@locul unei )ese rotun%e %e tei? cu trei picioare? sttea ne)icat o )are ))lig 4ru)oas ca aurul? %in care a0urii suri i 4ier0ini se ri%icau %rept Bn sus? ca %in @ert4a lui A0elA iar B)pre@urul ))ligii? strchinile nou? s)luite cu al0astru i ro? pline cu 0or %e oaie i nu)rate pe cciuli? stteau 4iecare alturea cu c,te o lingur al0 %e le)n? %e ase)enea nou* D Einecu$,ntea=? printe? =isei eu? ae=,n%u-) la )as* D Einecu$,ntat 4ie B)pria atlui i a ;iului*** i s4,ritul 0inecu$,ntrii? a%ic +4,ntul Duh? se pier%u Bn g,tul a%,nc al printelui 6onic* Cu cruce? 4r cruce? Bncepur) a sor0i %in 0orul 4ier0inte cu iueala potri$it 4oa)ei 4iecruia %intre noi? ri%ic,n% spr,ncenele i Bncrein% 4runtea* :-a$ea) 4urculie i? prin ur)are? cuta) a %a ))ligii 4or)a cea )ai ni)erit spre a luneca pe g,t* +or0iturile i Bnghiiturile se ur)au cu o ca%en regulat i )onoton* Jra) stui* :e scular) %e la

)as: era i ti)pul? cci pleoapele noastre %e plu)0 ne c%eau 4r $oie peste ochiA s,ngele nostru lene Bncepuse a circula greoi i so)nul ne %o0ora la p),nt*** $%t misit soporem in "damum.$ ! At,ta nu)ai c? la %eteptare? nu era s gsesc l,ng )ine o J$ Bn plus i o coast Bn )inus* 1i? %ei toat casa printelui 6onic B)i era pus la Bn%e),n cu toate pocl=ile i l$icerile sale? ) hotr,i totui s %or) a4ar* A) c,teo%at porniri )olatice %e si0aritA %ec,t? aceste porniri B)i $in? %e regul? toc)ai atunci c,n% le pot B)pca )ai puin*** Ast4el? Bn locul aternutului )oale %e 4oi %e tran%a4ir? ) )ulu)ii cu o ptur groas %e iar0 )irositoare? cosit Bn a@unA Bnlocuii sto4a )oale %e Eitinia prin o al0 i curat pocla% %e l,n igaie 4cut %e Bnsi )a)a preoteasaA iar su0 cap pusei o pern $,rtoas %e l,n? cu hor0ot pe )argini i Bn4at chiar atunci* 9 Bn$lii cu alt pocla% i? spre a-)i 4i )ai cal%? aruncai pe %easupra cerul cu stelele* :-a$ui ti)p s ) B)0t %e pri$elitea )rea a serii aceleia* Luna i stelele? care Bnotau Bn negrele i %eprtatele a%,ncuri ale ne)rginirii? ) pri$eau cu at,ia ochi %e 4oc cu gene %e u)0r*** %ar ce-)i psa )ie %e toate acesteaH 9ie-)i era so)n i a%or)ii* Dor)ii %us* :oaptea trecu Bntr-o clip %e ochi*

1.5. Hluca
/n =ori? a %oua =i? era) gata %e %ru)* Aa%ar? aproape %in picioare? 4cur) cinste unui 0or no* 2? %res cu lapte acru i Bnsoit %e o0inuita i =%ra$na ))lig* De ast %at Bns carnea %in 0or era ca) cru%? ceea ce totui nu ne B)pie%ica %e a o lua %rept 4iart*** >sptar) i? lu,n%u-ne r)as 0un %e la printele 6onic? ne Bn%reptar) ctre Bnli)ile se)ee ale Hlucei* <reul cltoriei noastre Bncepea %e aiciA lsase) acu) calea cea )are i 0tut i ne Bn%ru)a) pe o reea Bnc,lcit %e poteci Bnguste i 4r nu)r? tiete %e paii )untenilor pe coa)ele i coastele ier0oase ale Hlucei* Di)ineaa era )rea*** geana %e 4oc a unui soare curat Bncepuse a se aprin%e %up piscurile Bnalte ale )unilor r,poi %in st,nga >=aneiA neguri 4u)eg,n%e pluteau Bn $=%uhul a%,nc al $ilor? iar %in lu)ina? cu care rsritul Bncepuse a inun%a ne)rginirile? cel )ult %ac )ai a@ungeau p,n la noi c,te$a ra=e strlucite* 9ergea) tcui i cu noi tcea Bntreaga 4ire* :ici un )ur)ur %e p,r,u? nici un ciripit %e pasre? nici o oapt %e $,nt? nici un cltinat %e 4run=e nu tul0ura linitea a%,nc a p%urilor ce str0tea)* ;agii Bnali cu trunchiuri al0e i cu crestele lor stu4oase? neclintii i rari? treceau pe l,ng noi* Prin pturile groase ale generaiunilor %e 4oi Bngr)%ite %e $re)uri unele peste altele? cel )ult %ac? pe ici-colea? Bi )ai ri%ica s4ios capul c,te un 4ir %e iar0 roiatic i sl0atic sau c,te o 4loare sprioas rtcit Bn singurtatea 4er)ecat a p%urilor*** :icieri poate? )ai )ult %ec,t aici? nu e %at cui$a s $a% aie$ea hotarele %intre $ia i )oarte*** cui? aa%ar? suia) cu pai rari ctre cele %e pe ur) Bnli)i ale Hlucei* :u tiu pentru ce )untele acesta se nu)ete ast4elA tiu Bns c e %estul s =ici MHlucaM spre a-i

trece prin )inte ce$a %eirat i colosal* +oarele se Bnlase %e o suli peste cele )ai Bnalte $,r4uri ale )unilor %intre rsrit i )ia==i i? B)preun cu el? ieise) i noi %in regiunea p%urilor? care B)0rac cele %int,i trepte ale Hlucei* 1i %ac cor0ierii? prsin% r)urile? au %reptul s spun c au ieit la largul )rii? tot cu acelai %rept a) 4i putut =ice i noi c ieise) la largul HluceiA cel puin aceasta e si)irea ce i-o %eteapt pleu$a ei pri$elite? ne)rginita ei Bntin%ere $er%e i nenu)ratele ei $aluri %e coline* :u )ai tiu crui @i%o$ i s-a artat? oarec,n%? o scar Bn $is? re=e)at cu un capt %e ceruri i cu altul %e p),nt? i pe care Bngerii Do)nului se suiau i se co0orau*** )ie Bns? 4r s 4iu Bnger? B)i 4u %at s urc spre ceruri o scar aie$ea*** Cci ce alt se poate socoti Hluca? %ac nu o ne)surat scar aruncat %e Bnsui Du)ne=eu Bntre cer i p),ntH :-a putea? Bn a%e$r? spune cu c,te picioare era) %easupra nourilorA %ar? %e-a 4i Bntins ),na? a 4i prins steleleI i cu toate acestea Hluca se uita la )ine tot %e sus Bn @os* Jra) %e )ult Bn B)pria )uchiului i colinele? ce )ai a$ea) Bnc %e urcat? se cu4un%au Bn o gean %e $er%ea i a=ur pe a%,ncul cerurilor* Dincolo %e aceast gean a ochiului lui Du)ne=eu? Bnchipuirea )ea nu )ai gsea nici un punct %e rea=e)A necunoscutul ) sor0ea Bn i)ensitatea saA poate c paii )ei Bn%r=nei clcau acu) pe rscrucile p),ntului i? prin o halucinaie acustic? B)i prea c-i au% sc,r,itul greoi pe osia sa* > casca% %e aer su0ire i rece se re$rsa %e pe cele %in ur) Bnli)i apusene ale Hlucei i se arunca Bn a%,ncurile %eprtate ale $ilor %in rsrit* 8r)a $,ntului tia 0ra=%e a%,nci i )ictoare Bn iar0a rar i sl0atic ce acoperea Bntin%erea pustie a colinelorA un glas sec? rguit i ne)rginit B)i Bn4iora au=ul Bn rsti)puri*** -enea) %in regiunile 4ericite ale 4ru)oaselor noastre $i? un%e? la 4iece pas? oapta p%urilor i susurul apelor B)i ),ng,iase au=ulA ) rs4ase) at,ta Bn 4lori i Bn lu)in? i su4letul )eu se B)0tase %e at,tea $isuri su0 Bnaltele u)0re ale p%urilorI*** i cu toate acestea cltorul nu-i poate stp,ni su4letul %e a 4i cuprins? c,teo%at? %e 4ar)ecul contrastului*** De c,te ori? i )ai cu sea) eu? Bntr-o c,)pie Bn4lorit sau pe )alul unui p,r,u cu )ur)ur %ulce? nu )-a) si)it eKpatriatH i iari? %e c,te ori pustiul %in su4let nu gsete un 0un prieten Bn pustiul %in naturI i su4letul )eu era pustiu? i ini)a )ea era o0osit*** e salut? 0tr,n HlucI <lasul %e pieire al $,ntului tu %e ghea? 4,,itul sec i aspru al sl0aticelor tale ier0uri? ne)rginitul %eert al 4riguroaselor tale Bnli)i tl)ceau at,t %e 0ine lu)ea su4letului )euI*** e salut? te salut? 0tr,n HlucI MCine tie? cugeta) eu? oprin%u-) i B)0ri,n% cu pri$irea %eertul spaiuA cine tie %ac 0tr,nul )eu picior $a )ai clca $reo%at Bn aceast B)prie Bnalt a $ulturilor i a 4rigului eternI Cine tie %ac B)i $a )ai 4i %at s Bnsu4leesc cu g,n%ul i cu si)irea )ea aceste lcauri ale )oriiII***M 1i*** cine tie %ac o lacri) n-a curs %in ochii )ei atunciI e)peratura capului )eu Bns e schi)0toare %e tot* MCine tie? cugetai eu =,)0in%? %ac )ie nu-)i lipsete o %oagI A te sui? Bn a%e$r? %easupra nourilor i a nu te alege? )ai la ur)? %ec,t cu un =,)0et %e )il %in partea capetelor rotun%e? pentru toate aceste prostii a%unate cu pri)e@%ie Bn regiunile seninului eternA a te entu=ias)a Bnaintea unei 4lori rsrite pe )argini %e prpstii? a r),nea petri4icat su0 4ar)ecul )elo%iilor $=%uhului

i a co%rilor 4r),ntai %e $,nturiA a pl,nge cu roua care ca%e %in ceruri i a intona i)nuri %u)ne=eieti cu p,raiele care )ur)ur D toate acestea sunt? %esigur? lucruri %e )are pre* :u e Bns )ai puin a%e$rat c se gsesc i %estule 4r,nghii %e legat pe oa)enii %e soiul )euA 4r Bn%oial c )ie-)i lipsesc c,te$a %oageM? ) g,n%ii eu? con$ins Bn cele %in ur)* Lu)ea %e su0 picioarele )ele se 4rigea su0 )ie=ul Bn4lcrat al =ilelor %e iulie? )ie Bns? pe Hluca? B)i clnneau %inii ca Bn %ece)0rie* /n =a%ar ) Bn4urase) Bn )antaua )ea larg? Bn =a%ar trsese) peste urechi )arginile largi ale plriei )eleA $,ntul su0ire str0tea pretutin%eni i @unghiurile 4rigului Bncepuser a ) cerca pe la su0iori* C,t %espre to$arul )eu? el se 4cuse )ic c,t un ghe) i? =gri0ulin%u-se? a$ea aerul c $rea s se ascun% su0 co=orocul chipiului su*** Eietul )eu to$arI Jl nicio%at nu i-a putut %a sea)a ce cuta pe HlucaA eu Bns? cu toat strnicia B)pre@urrilor? 4cea) ha= Bn $re)e ce el 0o)0nea )ereu i )ergea iute Bnaintea )ea* D Ce %racu? =ise el? la un )o)ent %at? oprin%u-se i Bntorc,n%u-se iute ctre )ine? ce %racuI n-o s )ai a@unge) nicieri la $reun a%post? la $reo st,n un%e$aH A) Bnepenit %e 4rig* 1i %inii Bi clnneau Bn gur? iar nasul lui cel )are i se Bn$ineise Bntr-un chip Bngro=itor* D Pentru D-=eu sau pentru %racu? te pri$ete? scu)pul )euA ai Bns aerul %e a cre%e c eu sunt prta la toate n=%r$niile 3i%itorului acestei lu)i* :u cu)$a cre=i c s-a s4tuit poate cu )ine c,n% a ri%icat %e pe p),nt aceast ne)surat scar la cerH 1-apoi? cine te-a pus i pe tine s-i $,ri gingaa ta persoan su0 acest chipiu i su0 aceast $engherc sol%eascH :-ai tiut? se $e%e? c 0tr,nul Cri$ nu e Bn$at s 4ac la cocar% i s steie s)irna Bnaintea unui galon %e 4ir* Cre%? cu toate acestea? c o s a@unge) un%e$a? %ar pe BnserateA se poate chiar s n-a$e) acest norocA atunci a 4i %e prere s co0or,) Bn cea )ai apropiat $ale un%e s gsi)? cel puin? cu ce Bn@ghe0a un 4oc? spre a ne apra pielea B)potri$a acestor Bngheate srutri ale $,ntului* D +e $e%e c %-ta eti alctuit nu)ai %in pieleA pe )ine Bns )-a Bn=estrat D-=eu i cu sto)ac* " face la cocard D pe%eaps Bn $echea ar)at* D ;elicitrile )ele? scu)pul )eu? pentru acest %ar preios? %e care tre0uie s 4ii 4oarte ),n%ru? )ai ales Bn ti)pul %e 4a* A4l Bns c nu se $or0ete %e 4oa)e acolo un%e n-ai ce ),ncaA nu pier%e totui n%e@%ea*** Eunul D-=eu al prinilor ti a u)plut cu ap li)pe%e i rece $inele )unilor si i a se)nat cu B)0elugare tot soiul %e ciuperci Bn calea %ru)eului 4l),n%*** Ce pcat c @irul nu e coptA @irul*** >I @irulI*** D e rog? =ise el Bntrerup,n%u-)? n-a) che4 i nici nu ) si)t Bn stare s ascult? la $re)ea asta i pe $,r4ul Hlucei? apologia @iruluiA pstrea=-o pentru %u)neata sau )car pentru $re)uri )ai 0une*

D /)i pare ru? scu)pa )ea scru)0ie cugettoare? c toc)ai la @ir te-ai suprat? %ei sunt Bncre%inat c %e-ai scur)a Bn str$echea ta genealogie? ai gsi neaprat i $reun )istre printre ilutrii ti str)oiA )ai )ult Bnc? s-ar putea prea uor*** D 9 rog? =ise to$arul )eu tin%u-)i $or0a? au=it-ai $reo%at %e )oara lui u%oran cea pustieH D :uA %ar ce e cu )oara lui u%oran cea pustieH D 1i %e 0tea? %e nu 0tea $,nt? ea tot se Bn$,rtea* D ;oarte 0ineI 6at o )oar plin %e Bnelepciune i %e )are 4olos pentru netre0nici ca tineA cci %e c,n% )oara aceasta se Bn$,rtete? 0ag %e sea) c %inii nu-i )ai clnnesc? 0a )i se pare c chiar nasul tu i-a )ai $enit Bn 4ire i? %eoca)%at? n-ar )ai putea Bn%eplini cu cinste Bnsrcinarea %e ciuh pentru speriat $r0iile Bn $reo arin %e )lai*** 1i gura inea %e $or0 pe sto)ac? care-i uita %e 4oa)e* +oarele clca acu) pe hotarele %intre a)urgul nostru i =orile altor lu)iA iar lu)ina ra=elor lui nu )ai poleia %ec,t cele )ai Bnalte piscuri ale )unilor? care se %es4urau su0 picioarele noastre* Pe st,nga? Ceahlul? cu nenu)ratele sale turnuri %e st,nci? spate pe a%,ncul cerului? se Bnla Bn aer ca un 4antastic castel %e aur =i%it %e ),na 4er)ecat a $reunui $r@itor %in po$eti* -,ntul nu )ai su4la i glasul rguit al ier0urilor aspre i sl0atice a)uiseA o sole)n tcere %o)nea Bn cer i pe p),ntA nu)ai =go)otul sur% al pailor notri tul0ura Bn ca%en aceast tcere* +-ar 4i =is c noi singuri )ai respira) Bn )i@locul acestei lu)i rsrite ca prin )inune su0 puternicul fiat al lui D-=euA i c,t pe ce s lunec pe po$,rniul unei )elancolice 4ante=iiA %ar nu era $re)e? cci gri@a $ieii reale )i se i)punea 4r $oie i? oric,t %e r0%tor ar 4i cine$a la aspri)ile unei cltorii %e 4elul acesta? $ine totui $re)ea c,n% tre0uie s te supui poruncilor ne$oii* re0uia %eci s ) supun i eu* /)i era 4rig i 4oa)e*** iat pentru ce-)i Bntorsese) )intea %e la tot ce ) Bncon@ura i cuta) cu ochiul i cu urechea s str0at a%,nci)ile $ilor? spre a %eose0i o 4or) sau un sunet care s $%easc 4iina o)ului Bn aceast singurtate* :oaptea inun%ase $ile? i a)urgul? cretetele )unilor* 9ergea) gr0ii i 4r int su0 pintenul ascuit al 4oa)ei i al 4rigului? i gr0ii D %up cu) era) D nu prinser) %e $este %ec,t Bntr-un t,r=iu c poteca %e su0 picioarele noastre %ispruse i c o )oale saltea %e )uchi o Bnlocuise: rtcise)I Aceast con$ingere B)i trecu prin ini) ca un 4ier aprinsA 0ietul )eu to$ar pier%use i putina %e a cugetaA eu? cel puin? era) %eprins cu aspri)ile $ieii rtcitoareA el Bns pentru Bnt,ia oar le Bncerca* /nnoptase %e totA i 4iin%c nu )ai a$ea)? Bn Bntunericul prin care Bnota)? nici o c,r) pentru paii notri? ne hotr,r) a ne Bncre%ina )ersul la Bnelepciunea Bnt,)plriiA i cu at,t )ai )ult 4cui aceasta? cu c,t Bnt,)plarea era una %in $echile i iu0itele )ele cunotineA cu ea )-a) Bneles tot%eauna 0ine? cci nu)ai ea D c,n% a) 4ost Bn cu)pn D )i-a Bntins o ),n prieteneasc* Aceast hotr,re B)i rcori capul? Bn care )i se prea c se Bn$,rtete $i@elios o roat %e 4oc? i-)i re%%u li)pe=i)ea cugetrii*

8n nou cura@ i o nou putere Bncepu s circule Bn $inele )ele* 9i se prea c nu-)i )ai este nici 4oa)e? nici 4rig i a 4i Bnceput s uier? %ac au=ul )eu? ocupat cu recunoaterile? n-ar 4i a$ut &iat lu'( D + se 4ac lu)inI ne$oie %e linite* recuse %in noapte un ceas plin %e gri@ i ne%u)erire* >0osii i 4l),n=i? Bncepuse) a sco0orB la $ale? spre a gsi un a%post Bn %osul $reunei st,nci sau Bn 4un%ul $reunei $guni )ai aprate %e $,nt* +unt Bncre%inat c to$arul )eu Bi nu)ra Bn g,n% pe toi str)oii Bn or%ine cronologic i-i 0leste)a pe r,n%* Ju )ergea) cu Bngri@ire? %espic,n% cu ochiul Bntunericul nopii? iar cu urechea a%,nci)ile %eprtrilor reci? %eerte i Bntunecoase* Jra) poate aproape s ne ae=) pentru noapte Bn $reuna %in Bn%oiturile )ai tinuite ale Hlucei? c,n% )i se pru c un ltrat %e c,ine B)i atinge au=ulA ) oprii locului i ascultai* Jra Bn a%e$r un ltrat ai%o)a %e c,ine i Bnc nu aa %e %eprtat? %up c,t putea) )sura cu au=ul* Dac cea )ai %u)ne=eiasc )u=ic )-ar 4i %eteptat %in $isul cel )ai 4ioros? nu )i s-ar 4i prut )ai %ulce i )ai prieteneasc* ;r s )ai st) pe g,n%uri? ne Bn%reptar) paii Bntr-acolo* Dup un ptrar %e or? =rir) o lu)in i 4or)a unei ae=ri o)eneti: era o st,nA %ar? toc)ai pentru acest cu$,nt? r)aser) c,t$a Bn cu)pn? %ac tre0uie sau nu s ne apropie)A at,t c,inii? c,t i Bn4iarea noastr la ase)enea or Bn )i@locul cio0anilor erau D poate D at,tea cu$inte? care s ne opreasc un )o)ent pe loc* Dup un scurt consiliu? ne hotr,r) a Bnainta* C,n% 4ur) ca la o =$,rlitur %e 0 aproape %e st,n? c,inii si)ir i unul c,te unul Bncepur a se repe=i? ltr,n% %e pe locurile lor* C,t te-ai terge la ochi? 4ur) B)presurai %in toate prile %e o )ie %e coli gata s ne s4,ie* Planul nostru %e lupt era Bns )ai %inainte hotr,t: potri$it acestui plan? ne puser) %eci spate la spate i? cu $,n@oasele noastre 0ee %e %ru)? Bncepur) a %escrie cercuri %e aprare a)eitor %e repe=iA )ri)ea pri)e@%iei ne %%ea puterea i ageri)ea tre0uitoare: un %uel? Bn a%e$r? original? se Bncinsese Bn Bntunericul nopii? su0 lu)ina stelelor Hlucei? Bntre c,inii Bntrtai cu colii lor %e 4ier i Bntre ani)alul cu %ou 4ee Bn@ghe0at Bn prip %e noiA %ar? Bn tot ti)pul acestei lupte %e=n%@%uite? noi nu Bncetar) %e a ne apropia lturi %e st,n* Cio0anii? ne%u)erii asupra ce putea s 4ie? stteau ciotc Bn ua st,nii cu cio)egele Bn ),n* Jrau poate gata s se repa% Bn a@utorul c,inilorA %ar nu )ai 4u tre0uin? cci noi era) acu) l,ng %,nii* /n4iarea noastr Bi liniti? pe c,t Bnelesei? cci ei singuri Bncepur s alunge c,inii? care Bn scurt se ostoir* D Eun $re)ea? 4lci? =isei eu? intr,n% Bn st,n ur)at %e to$arul )eu* D Eun $enit la oa)eni 0uni? ne rspunse un 0aci 0tr,n? )ai )ur%ar %ec,t un %er$i i Bn4urat Bntr-un chi)ir lat %e-o pal) %o)neasc* D ;ii pe pace? )oule? %e 0uni sunte) ca p,inea cea 0un? %ar %e nec@ii sunte) ca nite %raci pe care-i 0ote=i Bn agheas)* 8ite? continuai eu? ae=,n%u-) turcete Bnaintea celor %oi tciuni ce 4u)egau Bn )i@locul st,niiA uite? $eni) a=i %in Pipirig? %e la printele 6onicA n%@%uia) s trece) )untele cu lu)in i s sco0or,) Bn +a0asaA %ar noaptea ne-a apucat i iat-ne? pentru ast-sear? oaspeii %-$oastr* :oi sunte) %e la PiatraA eu sunt %ascl i %u)nealui este recrutA a suit Hluca Bn 0r,nci i era s )oar %e 4ricA ce )ai sol%at are s 4ie i elI

D ;ricH i %e ceH Bntre0 0aciul cel 0tr,n* D + nu-l )n,nce @i$inile %e pe Hluca i s-i r),ie chipiul 4r stp,n? rspunsei eu* o$arul )eu se uita chior, la )ine i nu-i $enea s crea% c cine$a )ai poate glu)i Bn ase)enea B)pre@urri* Jra) 4l),n=i ca nite lupiA Bntr-o st,n Bns nu )oare cine$a %e 4oa)e* Co)arnicul ge)ea su0 greutatea unor cai rotun=i i gl0ii* Al0eaa 0ulgrilor )ari %e ur% r,%ea parc %e negrul sc,n%urilor a4u)ate pe care stteau* 8n )are ceaun %e st,n? plin cu @inti? a0urea Bntr-un col* De alt)intrelea? necurenia %o)nea nesuprat? ca Bn toate locurile un%e e )ult grsi)e i puin Comarnic D poli? sc,n%ur sau leas %e nuiele pe care? la st,n? se pune caul la uscat* ap* 9irosul caracteristic %e oaie? a)estecat cu cel %e 0r,n=? str0tea p,n-n creieri* /ntr-un col )ai retras al st,nii? un teanc %e piei )ioase %e oi pierite slu@ea? %esigur? unui popor Bntreg %e checherie %rept cal% i )oale locuin* Cio0anii? cu plete lungi i unsuroase? cu staturi %e uriai? se gseau 4oarte 0ine Bn c)ile lor i)per)ea0ile* Dintre toi? 0aciul cel )ai 0tr,n era i cel )ai )ur%ar* /)i Bnchipui c toate lucrurile propesc Bn ara aceasta: singur st,na tre0uie s 4ie aceeai ast=i ca i pe ti)pul pstoriei %acice* D 9oule? =isei eu? Bn s4,rit? a%res,n%u-) ctre 0aciul cel 0tr,n? toate ca toate? %ar na) putea ),nca ce$a la %u)neataH sunte) isto$ii i %e 4oa)e? i %e o0oseal* D Cu) nu? %o)niorule? cu) nuH nu)ai s $ )ulu)ii cu ce a$e)* D Da ne )ulu)i) cu ce-a 4i? nu)ai s 4ie: i? p,n una-alta? ia s cinsti) c,te-un pahar %e rachiu? =isei eu? sco,n% %in 0occea ipul cu rachiu* 7achiul i tutunul sunt? Bn )unte i pe la cio0ani )ai cu sea)? cele %ou lucruri Bnaintea crora uile se %eschi% i )esele se Bntin%* Ast4el? ) Bngri@ise) s a) Bntot%eauna cu )ine rachiu i tutun* Paharul )erse B)pre@ur? Bncep,n% cu 0aciul cel 0tr,n i s4,rin% cu to$arul )eu* Peste @u)tate %e ceas? )asa 4u gata* Doi %in cio0anii cei )ai tineri Bntinser @os? Bn st,n? nite 4oi late %e 0rusturA iar %e @ur B)pre@ur aternuse piei %e oaie? co@oace i sarici* > )are ))lig oache? ieit %in tiparul 4ier0inte al unui ceaun? se rs4a 4r pu%oare su0 ochii notri? i toate pro%usele laptelui? su0 toate 4or)ele? se Bniraser cerc B)pre@urul ei* ot ti)pul c,t se pregtise )asa? to$arul )eu sttuse %inaintea 4ocului i-i pr@ise pe toate 4eele cele %ou picioare lungi ale saleA apoi? ae=,n%u-le Bntr-un unghi %eschis? Bi re=e)ase Checheri), chicheri) D insect care triete pe pielea oilor* coatele pe genunchi i nu Bn4ia cl%urii 4ocului %ec,t pal)ele sale late cu %egetele rs4irateA iar Bn inter$alul %intre ele i pe acelai plan? Bi $,r,se )ica lui 4igur*** nu)ai

nasul lui colosal i ro Bnainta? Bn 4or) %e $irgul uria? a4ar %in planul nete% al pal)elor* +ta ne)icat? cu ochii int Bn 4lcrile 4ocului* D Hei? prieteneI strigai eu? ia )ai las cea gura so0ei i $ino s ),nc)A o s ai %up aceea %estul $re)e s ur)reti Bn li)0ile %e par ale 4ocului chipurile 4antastice %e =)ei i %e 0alauri* ;r s =ic ce$a? se scul? se Bntinse %e-i p,r,ir toate Bncheieturile i $eni %e se ae= la )as* Cina 4u scurt? 4rugal i tcut* D Acu)a? 0tr,nul )eu $istor? B)i =ise el? aprin=,n%u-i o igar i rsturn,n%u-se )olatic pe una %in pieile )ioase %e oaie? acu)a B)i poi Bn$eseli i=ihia cu $reo Bntraiurea %in lu)ea cealaltA a) %estul $re)e ca s te ascult* D :u cre%? scu)pul )eu? s ai $re)e toc)ai Bn%ea@uns? %eoarece sunt Bncre%inat c? peste puin? ai s te =$,rcoleti ca Bn 4ocul nestins al ia%ului su0 )ucturile Bnsetate ale unui Bntreg popor %e checherie? ce tre0uie s 4i )iun,n% prin p%urea %eas %e )ie ale 0lnilor %e oi )oarte? pe care te-ai tologit aa %e )olaticI :-apucase) s s4,resc 0ine $or0a? i to$arul )eu sri ars %e pe 0lnile pe care sttea lungit* D Dar atunci? =ise el? scutur,n%u-se parc %e checherie? un%e o s %or)i)H /)i $ine s cre% c %-ta nu te Bngri@eti %e ni)ica i c iei Bn glu) toate lucrurile? oric,t %e serioase ar 4i ele* D Jti %e o rar ptrun%ere? t,nrul i 4ru)osul )eu AleKis? =isei eu? neurnin%u-) %e cu) sttea) lungit pe una %in sarici* Ast4el te Bncre%ine= c? %e ne-a) a4la Bn $re)urile )ai %e %e)ult? )-a lsa 0ucuros Bn $oia gusturilor )ele i%ilice? i o noapte Bntreag a 0ol%i ochii la steleA i aceasta cu at,t )ai )ult? cu c,t aici nu ne a4l) toc)ai Bn B)pria so)nuluiA %ar aaI*** otui? %ac te g,n%eti cu tot %ina%insul la so)n? apoi $o) cuta $reun cotlon a4ar* A$e) la Bn%e),n at,ta )uchi? Bnc,t ai putea s-i Bn@ghe0e=i %in el perne i saltele )ai )oi %ec,t ale regelui +olo)onA te asigur Bns c? cel puin noaptea aceasta? regina %in +a0a nu te $a $i=ita* 9 sculai i rugai pe 0aciul cel 0tr,n s ne gseasc $reun loc potri$it pentru noapte* Eaciul Bns? o) cu socoteal? ne Bn%e)na s r),ne) Bn st,n? trg,n%u-ne luarea-a)inte asupra 4rigului %e a4ar i chiar asupra lupilor ce rtceau c,teo%at prin prile locului* oate struinele lui Bns r)aser =a%arniceA checheriele ni se preau )ai %e te)ut %ec,t lupii i %ec,t gerul* :e %use %eci %eprtare ca la o sut %e pai? la o $eche an%ra)a %in care nu )ai r)sese %ec,t $reo patru sc,n%uri %easupra i $reo %ou sau trei pe lturi* Aici 4usese st,na alt%atA %e un ti)p Bns se )utase %e$ale? )ai la a%post* C,t inu lu)ina unui chi0rit? cercetar) locuina noastr %e noapte* C,n% r)aser) prin Bntuneric i %up ce? )ai cu sea)? 0aciul ne %ori noapte 0un i se %eprt? Bncepui a )

g,n%i cu tot %ina%insul la ce ni se putea Bnt,)pla peste noapte* <erul ca gerul? %ar lupii 0aciului ) ca) neliniteau* C,t %espre to$arul )eu nu-l $e%ea) i? prin ur)are? nici nu tia) ce 4aceA sunt sigur Bns c i pe %,nsul Bl 4r),ntau ca) tot aceleai g,n%uri* :icio%at? Bn tot cursul acestui %ru)? nu-)i a%uc a)inte s 4i 4ost )ai Bngri@it %ec,t atunci* -,ntul %e ghea? ce ne Bnsoise %e-a st,nga )ai toat =iua? Bncepuse %in nou cu o 4urie Bn%oit i? tin%u-se Bn sc,n%urile rare ale an%ra)alei noastre? ge)ea? Bn rsti)puri? a lugu0ru i a pustiuA ne)rginita singurtate %e pe treptele Bnalte ale $=%uhului sporea i )ai )ult 4iorii %e groa=? cu care strnicia strii noastre %e 4a ne u)pluse ini)ileA i? %ei Bn regiunea stelelor? noaptea era totui aa %e oar0? Bnc,t la %oi pai 4or)ele lucrurilor %ispreau* 9 hotr,i s ) culc* /)i ae=ai 0occeaua Bntr-un col al an%ra)alei? Bn%esai plria pe cap? leg,n%u-i cu o 0atist )arginile peste urechi? ) Bn4urai str,ns Bn )antaua )ea lung i larg? pusei capul pe 0occea i iat-) Bn una %in cele )ai 0une con%iiuni spre a pi spre lu)ea $isurilor* D :oapte 0un? a)ice? eu )-a) culcat? tu ce 4aciH Bntre0ai eu pe to$arul )eu? %espre a crui eKisten nu)ai urechile B)i )ai puteau %a oarecare l)uriri* D 1i eu caut s ) culc? %ar cu) i un%eH D Ca )ine i pe s,nul %ulce al )a)ei co)une* D A) cinste s-i spun c? %e ast %at? %au %racului i )a) co)un i tot* D Ju? scu)pul )eu? nu %au %racului ni)ic? i sunt hotr,t a r),nea aiciA tu Bns? %ac nu gseti %estul %e )oale s,nul propriei tale )a)e? atunci poi Bn%repta o rugciune ctre Atotputernicul D-=eu al str)oilor ti? ca s ai0 o )ai %e aproape gri@ %e gingaa i no0ila ta persoan*** Dac to$arul )eu n-a tur0at atunci? %esigur c nu $a )ai tur0a nicio%at* 9or)i nu tiu ce i? 0o@0in% prin Bntuneric? $eni s se ae=e l,ng )ine* Dup c,te$a )icri co)une tuturor ani)alelor care se pregtesc pentru so)n? gsir) echili0rul tre0uitor pentru a %or)i* Corpurile noastre elastice se a%aptar %estul %e 0ine terenului acci%entat ce ne slu@ea %e aternutA iar 0occelele noastre se schi)0ar Bn nite perne )inunate* -,ntul? nu)ai $,ntul nu Bnceta %e a ge)e cu o 4urie ne0un i %e a =gu%ui %e=n%@%uit u0re%ul nostru a%post* otui? so)nul Bncepu a se 4uria pe su0 genele noastre? iar Bnchipuirile lu)ii reale a lua proporiile i 4or)ele 4antastice %in lu)ea $isurilor*** 9i se prea c p),ntul se scurge Bn haos i c un ne)rginit %eert se %eschi%e su0 )ineA sau )i se prea c? %intr-un punct c,t un ato) i)aginar %e )ic? nite negre i $aste cercuri concentrice se %es4ac i-i lrgesc cuprinsul p,n peste )arginile nes4,rituluiA c se nteau %in punctul lor generic? i tot %in el se %es4ceau aceste cercuri cu o repe=iciune at,t %e a)eitoare? Bnc,t Bnchipuirea )ea? t,r,t %e @ocul acesta 4antastic? B)i lsa Bn creieri ur)a $ie a unui $,rte@*** 4or)e %e 4iine 0i=are se Bn4iripau pe 4un%ul or0 al ochilor )eiA =gripori cu gheare colosale? gri4oni Bnaripai? 0a=ilisci cu ochii %e @ratic? croco%ili cu r,tul %e porc i cu pu)nale Bn loc %e %iniA apoi? un 4urnicar )iuitor

%e 4iine )ici? cu ochii Bn trei coluri? cu 0oturi lungi? cu trei picioare? cu la0e %e ),? cu nasuri sucite? cu coarne uriae? cu ghi)pi? cu pr? cu pene? cu catalige*** i toat aceast lu)e %e 4antas)e? pro%us al unei Bnchipuiri scpate %e su0 stp,nirea a%or)it a raiunii? ca Bntr-un %ans in4ernal se Bn$,rtea $i@elios* reptat Bns? ta0loul se %eprta? coloritul se tergea? 4or)ele 0i=are se topeau una Bn alta? i apoi? Bn perspecti$a %eprtrii? un punct nu)ai? pali%? )ic? i)percepti0il? se )ai putea %eose0i pe 4un%ul unui haos %e Bntuneric 4r )argini*** A%or)ii* :-a putea spune hotr,t %ac? Bn ti)pul so)nului? )i-a 4ost 4rig sau cal%? sau %ac lupii )-au ),ncatA pot Bns spune cu Bncre%inare c? tre=in%u-)? B)i re$e%uii persoana? spre a $e%ea %ac nu-i lipsete ce$aA era neatins* -,ntul Bncetase i to$arul )eu Bnc %or)ea* D HeiI Dle si0arit? strigai eu? B)ping,n%u-l cu piciorul? ia urnete-te puin %e pe aceast saltea )oale %e pu4 %e le0% i %e pe aceste perne )oi u)plute cu =e4ir* +e Bntinse? )or)i ce$a? se scul pe @u)tate i $oi s se culce iar* :u-i %%ui Bns rga=? ci B)ping,n%u-l %in nou cu piciorul: D Hai? iute? i c,t te $%A rania-n spate? st,nga-)pre@ur? pas gi)nastic i Bnainte? )arI 3is i 4cut* /n c,te$a )inute? 4ur) gata* :e a0tur) pe la st,n? un%e ne rcorir) 4aa cu ap rece? ne luar) r)as 0un %e la cio0ani i plecar)* -,ntul %e cu noapte )turase norii %e pe cer i nu)ai %in $ile a%,nci? ce se %eschi%eau su0 picioarele noastre? negurile? %eteptate %e Bnt,ile ra=e ale %i)ineii? Bncepeau s se Bnale? ca 4u)ul pornit %intr-o @ert4 colosal a :aturii ctre 3i%itorul su* D 6a te uit? 4ru)osul )eu ele)ac? cu ce pri$elite )rea te %ruiete? pentru ast=i? 0unul D-=eu al prinilor ti? =isei? a%res,n%u-) ctre to$arul )eu* Dar ce nai0a tot scur)i cu ochii Bn p),nt? nu cu)$a i-ai pier%ut nasulH D ;ii pe paceI Dac l-a) pier%ut i nu-l $oi gsi? n-a) s cer B)pru)ut %e la %-taA tiu c n-ai %e un%e s-)i %ai* P,n atunci Bns? ai 4ace 0ine s-)i ari )arrutul pentru ast=iA Bncotro )erge) i un%e o s ne opri)H n-a %ori s )ai pi) ca asear* D :i)ic )ai uor? scu)pa )ea antite=A Bncotro $o) $e%ea cu ochii i Bncotro ne $or %uce picioarele* 1i %ac asear n-a 4ost 0ine? cre% c $a 4i )ai ru %esearA precu) $e=i? ai perspecti$a unei co)pensaii negati$eA cui cu cui se scoateI D ;oarte 0ine? %ar cu socoteala asta are s ne r),n ciolanele pe %ealuri* D 6at? =isei eu? pu4nin% %e r,s? un o) pe care l-a prins prea %e$re)e )ila %e ciolanele luiA ei 0ine? linitete-te? ilustrule sco0or,tor al tuturor 4araonilor: $o) lua toate )surile tre0uitoare? pentru ca no0ilele tale ciolane s 4ie culese i ae=ate Bn pira)i%a 4unerar a 4a)ilieiA ce )ai $reiH ) Bnsrcine= eu cu aceasta* 9ai ai ce$a %e Bnt,)pinatH

D :i)ic? nu)ai? cu) ) $oi $e%ea Bn $alea Eistriei? ) sui pe plut i ) %uc la Piatra* D Pri)o: nu poi 4i sigur c nu te $a lua %racu? Bnainte %e a a@unge Bn $alea EistrieiA secun%o: %ac te sui pe plut 4r )ine? te Bneci %esigurA terio: su0 aceast B)0rc)inte te leag 0ur%u4 i te %uce cu clrai la supre4ectura cea )ai apropiat* Cre% c o s lu) B)preun o 0aie Bn un%ele :egrei 1arului* D > s $e%e)* D Desigur c o s $e%e)A iat singura $or0 cu)inte ce i-a ieit %in gur? %e c,n% cltori)* :e a4la) acu) pe Bnli)ile cele %in ur) ale Hlucei* /n %eprtare? rsritul i)ens ar%ea Bn $alurile %e 4oc ale =orilor? iar soarele? ca o colosal spr,ncean %e aur curat? se ri%ica %e %up linia neagr i on%ulat a )unilor $aporoi* 8)0rele se gr)%eau Bn apusul Bnc Bn a)urg i gr0ite se aruncau Bn haosul altor lu)i* Din $i? negurile a%or)ite Bncepeau s se Bnale? tre=ite %e Bnt,ile ra=e ale %i)ineiiA ici-colea? %in a%,ncuri? coloane sure %e 4u) se Bn%reptau spre ceruri? topin%u-i cretetele lor Bn $=%uhul lu)inos i li)pe%e* La %reapta? $ile pline %e lu)in ale >=anei? la st,nga? $ile neguroase ale +a0asei? Eorcii i Eistriei se %eschi%eau a%,nci i prpstioase su0 picioarele noastre* :oi )ergea) spre cele %in ur) pe o potec tiat poate %e rarii pai ai 4iarelor sl0atice Bn )uchiul $er%e i rourat* /ncepuse) a co0orB la $ale* :e tre0ui )ai 0ine %e %ou ceasuri p,n ce s iei) %in regiunea )uchiului* C,n% intrar) Bn p%urile tinere %e 4agi i %e )esteacni? ce B)0rac $ile )ai %e @os ale Hlucei? soarele inun%ase cu lu)ina sa )unii %in st,nga i %in 4aa noastr* Cl%ura Bncepuse a se si)i i %i)ineaa ne $estea o ar=toare =i %e iulie* Cu c,t Bnainta)? sco0or,n% Bn pturile )ai %ese ale aerului %in $i? cu at,t )ai grele ni se preau 0occelele noastre* 9ergea) alene i tcui* :ici o pri$elite nu se )ai %eschi%ea ochilor notri? cci era) %e toate prile B)presurai %e p%urile poso)or,te ale poalelor Hlucei* Poteca pe un%e )ergea) se %eschi%ea la $ale lung i %reapt* ot pe aceeai potec? $enin% %in alt parte? intrase i )ergea ca la o =$,rlitur %e 0 Bnaintea noastr un 0ietan care inea pe cap o putinA i 4iin%c era cu spatele spre noi? nu ne $=use i nici si)ise? poate? c cine$a se a4la Bn ur)a luiA )ergea %eci sco0or,n% Bncet i uier,n% o arie %e )unteA era Bnalt i =%ra$nA putina %e pe cap Bl )ai lungea Bnc? iar ),inile lui a%use Bn 4or) %e tori spre a inea putina Bi %%eau Bn4iarea unui ulcior cu picioare* D Ji? 4lculeI strigai eu ctre %,nsulA ia stai oleacI +e Bntoarse* Jra? Bn a%e$r? un 4lcu =%ra$n i Bnalt ca un 0ra%A ne pri$i puin? ls putina Bn )i@locul %ru)ului i se 4cu ne$=ut Bn p%ure* D Dar astaH =isei eu? $or0in%u-)i singur* A@unser) l,ng putin D o putin cu lapte acru? Bn a%e$r D ne uitar) Bn toate prile? %ar nu $=ur) pe 4lcu nicieri* :e puser) la u)0r pe )arginea potecii i aprinser) c,te o igar* 8n 4onet %e 4run=e B)i atrase luarea-a)inte* /ntorsei capul i =rii pe 4lcul nostru tupilat i pri$in%u-ne %intre nite tu4e %ese i apropiete* ;r s 4i 0gat el %e sea)? scosei re$ol$erul i-l Bntinsei spre locul cu pricina*

D +tai c tragI strigai eu* ;lcul Bncre)eni pe loc* 9 sculai cu re$ol$erul tot Bntins? ) apropiai %e tu4iul Bn care sttea i Bl silii s ias la lu)inA era gal0en cu) Bi ceara i tre)ura ca $arga* D 6a e=i colea @os? 4lcule? =isei eu? lungin%u-) cel Bnt,i pe iar0* :u Bn%r=ni i r)ase Bn picioare* D 1e=i? c,n% Bi =icA nu 4ace )ara4eturiA n-a) o0icei s poruncesc un lucru %e %ou oriI +e ls )ai )ult s ca%? %ec,t s se ae=e l,ng noi* D Ce ai Bn putinH D Lapte acru* 1i nu-i $enea s cre=i c un glas aa %e )oale? %e tre)urtor i %e s4ios poate s ias %intr-un piept al unui $oinic c,t 0ra=ii )unilor lui* D Lapte acru? Bn luna lui CuptorH cui spui tu pru@ituri ? )H D 3u? 0oierilor? lapte acru pentru gloat* D AI -ras=ic $oi suntei oa)eni cuprini? a$ei i gloatH D :u? =u? nu? 0oierilorA tata-i 0eteag i )a)a-i $%an*** D Cu) $%an )-ta? 4lculeH %a tat-to nu-i 0r0atu )-tiiH D D-apoi c nu-s luai cu cununie* D 1-apoiH %a tot nu-i $%an? c are 0r0at? )car c-i 4r cununie* *ru+ituri D glu)eA aici cu Bnelesul %e $or0e goale* D ata e%e la $ite i n-o %at %e !0 ani pe-acasA Bi 0eteag %e picioare* D Dar )-ta nu se %uce pe la elH D :u se %uce nicio%atA cic-i %eparte* D Ji 0ine? 4ie i cu) =ici tu* Dar spune-)i? Bns %rept s-)i spui? ca) ce ne socoteti tu pe noiH D Ju*** ) rog %e iertare*** eu nu socotesc ni)ica? cuconailor* D :u u)0la cu 4leacuriA i-a) spus c n-a) o0icei s poruncesc un lucru %e %ou oriA spune-)i? c,n% ne-ai $=ut? ca) %rept ce ne-ai luatH D 9 rog %e iertare? =ise 4lcul tre)ur,n%? a) chitit c suntei nite*** 0oieri* D Eine? )? )ai $=ut-ai tu 0oieri cu opinci Bn picioare i cu 0occelele-n spinare ca noiH D Ju*** n-a) $=ut? %a spun oa)enii*** D C 0oierii poart opinci i 0occeleH D :u*** %a c*** D CH D C*** D Hai%e? spune o%at? sau*** i 4cui o )icare a)enintoare*

D C*** =ise 4lcul? 4erin%u-se )ecanicete Bntr-o parte? c 0oieri ca %-$oastr )ai trec c,teo%at pe la noi* 1i su%ori c,t 0o0ul %e )a=re curgeau %e pe 4runtea rece i pali% a 0ietului 4lcu* D 1i nu tii tu nu)ele $reunuia %in aceti 0oieri %espre care ai au=itH Dac spui %rept? no s-i 4ac ni)ic* D +pune tata %e*** <heorghe a :astasiei? %e Pro4ir? %a eu nu tiu* D Ji 0ine? =isei eu? %-lui e <heorghe a :astasiei i eu sunt Pro4ir* 8it-te 0ine c e tuns? chiar acu) a scpat %in P,ngrai* ;lcul se uita lung i int c,n% la )ine? c,n% la to$arul )eu i? pe )sur ce se uita? 4aa Bi $enea la loc i spai)a ce-l cuprinsese prea c se B)prtie* " chiti D a cre%e* D Ji? i a%ic? ce te uii tu aa la noi? 4lculeH Poate i-nchipui c nu sunte) cine i-a) spusH D D-apoi c nu suntei Cnea$oastr Pro4ir i <heorghe a :astasiei*** D 1i %e un%e a4lai tu aa %e iute? )i 0ieteH D D-apoi spune tata c <heorghe a :astasiei are nite )ustei gal0ene i lungi p,nC la urechi? i pe Pro4ir l-o-)pucat @an%ar)ii? c,n% Bl %uceau la gros* Degea0a? nu ) speriaiA tiu eu c nu suntei Cnea$oastr potlogari ca %e-al%e %,niiA Cnea$oastr se cunoate c suntei %e la t,rg*** D Ce =ici? to$areH ;iin%c 4lcul $rea nu)ai%ec,t s 4i) %e la t,rg? hai s 4i) cu) =ice el* Ji 0ine? 4ie cu) =ici tu? sunte) %e la t,rg? =isei a%res,n%u-) 4lcului? i 4iin%c tu ai 4cut o %escoperire aa %e )are? apoi eti %ator s ne Bn%repi? pentru %esear? la $reo ga=% Bn satul tu* Cre% c eti %in +a0asaH D Da po4tii? ) rog? la noi? a$e) un%e $ g=%ui i cu ce $ ospta* D Eucuros? 4lcule? rspunsei euA Bi )ulu)i)A %esear sunte) oaspeii tiA uit i tu neca=ul ce-i 4cur)* D +-i spun %rept? cucoane? c )-ai $,r,t Bn spriei cu pistolul %-tale i? %ac nu-l Bntin%eai spre )ine? c,n% )-ai =rit Bn tu4e? o lua) la sntoasa prin p%ure* D 1i cre% c a) 4cut 0ineA alt4el un%e era s ),ne) noi Bn iasCnoapteH ia s plec)I ;lcul se scul %e @os? lu putina pe cap i? 4or),n% iari ulciorul cu %ou picioare? )ergea la o )ic %eprtare Bnaintea noastr* +oarele? pin% peste hotarele %e 4oc ale )eri%ianei? Bncepuse a cu)pni spre apusul %in st,nga noastr*

1.6. n Valea Sa asei

Jrau %ou ceasuri %up-a)ia=? c,n% sosir) Bn pitoreasca $ale a +a0asei* La spatele noastre? Hluca? cu nenu)ratele sale trepte $er=i? se ri%ica Bn %eprtare ca un ne)rginit a)4iteatru? care Bnchi%ea cerul Bnalt al $e%erii %espre rsrit* /n 4a? pe st,nga i-n %reapta noastr? )unii +a0asei? Eorcii i ;rcaei se Bntin%eau p,n %incolo %e hotarele ochilor? ca o )are Bncre)enit %e $aluri $iolete cu nuane %e aurA iar peste aceast pri$elite ner)urit? aria %e cuptor aruncase o reea su0ire %e a0uri 4u)urii? care %%eau Bntregului Bn4iarea unei )ri %e opal* Cl%ura era co$,ritoare i Bntreaga natur prea c rsu4l greu*** 6ntrase) pe prun%ul +a0asei? un p,r,u li)pe%e? care purce%e %in 4un%ul )unilor ;rcaei? se 4uriea= repe%e pe su0 u)0ra p%urilor Bntunecoase ce Bncununea= Bnaltele sale )aluri %e st,nci calcarice i se arunc Bn Eistri %rept Eorca* D :u )i-ai putea spune? 4ru)osul )eu A%onis? ce ),n 0ine4ctoare a u)plut cu rou aceast cup %e )o=aicH =isei? a%res,n%u-) to$arului )eu i art,n%u-i cu %egetul spre p,r,u* D :u i-a putea spune hotr,t lucrul acesta? rspunse el 4oarte seriosA %ar tot cu aceeai ne%u)erire? ca i %-ta? te-a putea ruga s-)i spui ca) ce )inte nes0%uit a aternut cu pietre aa %e ascuite crrile acestor )uni? 4r s se g,n%easc? cel puin? c opincile )ele $or clca o%at pe aici i c? rup,n%u-se? )i se $or 0eica tlpile i $oi r),nea ologH 6a uit-te* 1i cu o Bn%e),nare %e care nu l-a 4i cre=ut %estoinic? ri%ic talpa piciorului su lung ca un catarg p,n la Bnli)ea nasului )euA opinca lui era? Bn a%e$r? 4er4eni* D Cele )ai %in ini) ale )ele preri %e ru pentru actualele tale opinci i pentru $iitoarele tale picioare oloageA totui nu te B)puina cu su4letulA opinci cre% c $o) gsi la casa 4lcului nostru? c,t %espre picioare? o s Bngri@i) %e alt pereche? Bn%at ce $o) Bnt,lni Bn %ru) $reo tur) Bn care? a4ar %e oi? s )ai 4ie i*** capre? spre pil%*** P,n atunci Bns eu a 4i %e prere s ne scl%)* D Cu)H aa Bn4ier0,ntai i asu%ai cu) sunte)H D DaI*** :u cu)$a te iei? %in greeal? %rept AleKan%ru 9ache%on? ori ;re%eric Ear0 7oie i te te)i? prin ur)are? s nu )ori %e 4riguri sau %e apopleKieH Hai s ne scl%)I D ;lculeI strigai eu ctre 0ietanul care )ergea Bnaintea noastr? $reun loc )ai 0un %e scl%at nu tii tu pe-aiciH D Da cu) nu? rspunse el oprin%u-se i Bntorc,n%u-se ctre noiA uite? o BC )ai la $ale este un loc 0un %e scl%at* Dup un ptrar %e or? sosir) la u)0ra unei st,nci enor)e %e calcar? un%e p,r,ul 4cea un cot li)pe%e i a%,nc* 9esteacnii 0tr,ni i pletoi? cu trunchiuri nete%e i al0e? uit,n%u-se parc Bn apa %e su0 st,nca pe care se nscuser? atingeau cu $,r4ul celor %in

ur) ra)uri crestele 4ugtoare ale un%elor* Ai 4i =is c te a4li su0 una %in acele 0oli %e u)0r i $er%ea? pe care o ni)4 pu%ic o alctuiete? la loc tainic? pentru ora )isterioas a 0ilor sale* D 6at-ne? @unele i graiosul )eu ;aun? =isei a%res,n%u-) to$arului )eu? sosii la locul un%e ni)4ele acestor p%uri o0inuiesc a-i %e=$eli? c,teo%at? co)orile lor %e graiiA %es4 %eci cununa %e ie%er i lurusc ce Bncinge 4a0uloasele tale t,)ple? leap% aceast piele %e leu? care acopere @u)tatea %e )oale ala0astru a corpului tu? arunc %eparte 0ul tu Bnco$oiat i no%uros? i hai s cerc) %ac aceste un%e %e cristal rece i curgtor )ai pstrea= Bnc ur)ele B)0ls)ate ale $reunei ni)4e sperioase cu s,nuri cru%e i sl0atice* D 1tii? rspunse el? c nu-)i plac par4u)urileA prin ur)are hr=esc )ai %inainte nasului %u)itale orice soi %e )ires)e ar 4i lsat? Bn un%ele acestea %e cristal rece i curgtor? ni)4ele %u)itale cu s,nuri cru%e i sl0atice* Dup o @u)tate %e ceas? rcorii i Bntre)ai? ne ur)ar) %ru)ul Bnainte* +oarele sta s apun? c,n% sosir) la casa prinilor 4lcului nostru* 9a)a lui $itreg ne iei Bntru Bnt,)pinareA era o 4e)eie nalt? 0ine 4cut? cu ochi negri i )ari? cu gura )ic? cu nasul %rept i potri$itA Bn toat Bn4iarea ei? 4e)eia %e ar se a)esteca cu cea %e t,rg* Curat B)0rcat Bntr-o 4ust %e cit i o c)a %e su0ire i al0 p,n= %e cas? $r,stat cu 0orangic? a$ea prul cu Bngri@ire pieptnat i a%us pe t,)ple cu oarecare cochetrieA iar pe cretet era str,ns Bn conci i strpuns cu un ac %e pr? cu g)lia %e sticl roie* C,n% intrar) Bn ogra%? ea e%ea pe un l$icer aternut pe prisp i B)pletea la un colun* D Apoi? %rag @up,neas? =isei eu %e %eparte? cu $oie? 4r $oie? 0ucuroi sau ne0ucuroi? iat-ne oaspeii %u)itale pentru noaptea astaA cel puin 4lcul %u)itale? %up ce i-a) tras o spai) apn? s-a hr=it s ne g=%uiasc* D Eucuroi? po4ti)? =ise 4e)eia? scul,n%u-se i $enin% s ne Bnt,)pine* Eine ai 4cut? 6oaneA po4tiiI Ce 4ace tat-toH =ise ea? a%res,n%u-se ctre 4lcu* D ot cu) Bl tii? rspunse 6on? pun,n% putina pe prisp* P,n ce s lep%) %in spate 0occelele noastre? 4e)eia intr Bn cas i )ai a%use $reo %ou l$icere curate? pe care le aternu a4ar pe prisp* 8n 0ieel ca %e opt ani? B)0rcat Bn c)u i i=)ene %e p,n= %e cas? ca ghiocul %e al0e? Bncins peste )i@loc cu un chi)ir )ic i cu prul Bn plete lungi lsate pe spate? %up o0iceiul )untenilor notri? e%ea pe prisp )ai %eoparte i? )irat? se uita la noi cu ochi negri? ne$ino$ai i )ari* D D-apoi 0ine? -asilic )a)? Bi =ise 4e)eia cu un glas Bn care %uioia nu lipsea? tu nu g,n%uieti ni)icaH

;r s =ic ce$a? 0ieelul se scul? intr Bn cas i iei cu o co4iA apoi plec cu ea la un ipot %in apropiere? %e un%e se Bntoarse iute? a%uc,n%-o plin cu ap rece* ot el se %use Bn cas i $eni cu %ou pahare? pe care le u)plu cu ap* :i se a%use =ahr i ni se 4cur? ast4el? Bnt,ile onoruri ale ospitalitii* D 1i %e un%e $enii ast=iH ne Bntre0 ga=%a noastr? lu,n%u-i %in nou colunul i ae=,n%u-se pe prisp aproape %e )ine* D Ast=i $eni) %e pe Hluca? %rag @up,neas? un%e a) )as peste noapteA Bn %ru) a) Bnt,lnit pe 6on al %-tale i? 4r )ult $or0? iat-ne Bn ga=% la %-ta* Ca) pe neateptate? nu-i aaH D Cu) socotii? %a oaspeii nu ne prea B)0ul=esc? i c,n% ne $ine c,te unul? sunte) 0ucuroiA s po4tii ca la %-$oastr acas* D Ea poate i )ai 0ine? cci la noi acas nici %or)i) pe ostenite? nici ),nc) pe 4l),n=iteA ia nu)ai c,t Bncurc) lu)ea %egea0a* De c,i ani s 4ie -asilic al %u)italeH D De opt pe nouA opt o-)plinit la +i)e%ru: %a aa-i el r,%iche? nu crete* D A 4i s)n,n% tat-so? cci pe %-ta te $% nalt i $oinicA %ar pe o)ul %-tale nu-l $%? se $e%e c % rar pe-acasH D >r hi $ro =ece ani %e c,n% nici nu l-a) $=utA i-o c=ut un 0utuc peste picioare i l-o lsat ologA a%e la $ite i eu nu ) pot %uce s-l $%? c-i %eparte* D -ras=ic -asilic nici nu cunoate pe tat-soA %-apoi 0ine? )o -asilic D =isei Bntorc,n%u-) ctre 0iat D un 4lcu aa ca tine? %e opt ani? s nu $a% pe tat-so %e =ece? se poateH D-apoi atunci cine i-o cu)prat ie chi)irul ista aa %e 4ru)osH D 9a)a? rspunse 0iatul? 4r s se g,n%easc* D 1iCneataI =ise 4e)eia scul,n%u-se i 4c,n%u-i trea0? %-apoi cu) s-l $a%? %ac l-a) 4cut %up ce-o plecat tat-soH D 8ite? ne$ast? la asta nu ) g,n%ea)A -apoi )i se pare c $reau i eu s tiu ca) )ulte %eo%at* D D-apoi aa suntei %-$oastr? t,rgo$eii? $ place s isco%ii toate* D 1i s nec@i) lu)eaA uite? cu) te nec@esc eu pe %-taH %ar? )ai la ur)? )i se pare c a) %reptateA -asilic-a %u)itale e un 0iat 4ru)os ca o 4loare i curat ca un ghioc* D Ai s-)i %iochi 0iatul? =ise 4e)eia cu un soi %e ),nie glu)ea Bn glas* -asilic )a)? ia %u-te %e $e=i ce 4ace 4rate-toH i =i-i s prin% $reo %oi pui? s gti) ce$a pentru gustare: a@ut-i i tu*

D Parc i-a ieit un poru)0 %in gur? %rag @up,neas* C,n% ai ti c,t sunte) %e 4l),n=iI o$arul ista al )eu? pe care-l $e=i c %e cu nasul Bn @os? e ruinos ca o 4at )are? %ar la altele se pricepe ca o catan 0tr,nA o s-l $e=i la )as? cu) Bntoarce capul c,n% Bnghite i cu) se terge cu ),neca la gur c,n% 0ea? ca s nu se cunoasc c-o 0utA %ar 0ea al %raculuiA nu $e=i ce nas ro areH 1i? %e lu)e? nici un $r0ioi nu-l Bntrece* D > Bncepi 0ine? =ise to$arul )eu? rsturn,n%u-se Bntr-un cot pe prisp* D D*** rspunse 4e)eia la $or0ele )ele? %*** cui i-i 4oa)e )n,nc? cui i-i sete 0ea i cui i-i so)n %oar)e* D 1i c,te altele n-or )ai 4i? %rag @up,neasI D D-apoi or hi? %e ce s nu hieH rspunse 4e)eia roin%u-se puin* oc)ai atunci -asilic se i$i %e %up colul casei? in,n%? sp,n=urai %e picioare? %oi pui care se =0teau Bn ),inile lui* D -asilic )a)? ia 4-te-ncoaC )ai iute? strig 4e)eia ctre 0iat? )ai )ult spre a schi)0a $or0a %ec,t %e ne$oie? cci -asilic %e la sine $enea spre )-sa* D Nine-i 0ine? -asilic? c =0oar cu tine? a%ugai euA )i se pare c )ai %egra0 te-au prins ei pe tine %ec,t tu pe %,nii* D Pe-aista l-a) prins eu? =ise 0iatul cu aer $ictorios i ri%ic,n% )ai sus un cucoel $,nt? care se =0tea )ereu Bn ),inile lui )ici? i le lipi %e )-sa cu un soi %e Bngereasc ne$ino$ie* D Era$o? -asilic? tu eti uliu ori $in%ereu H D 1iC neataI ce tot B)i nec@eti 0ietulH Ni-a) spus c-ai s-l %iochi? =ise 4e)eiaA i apuc,n%u-i capul Bntre pal)e? Bl srut cu %uioie Bn cretet* Vindereu D nu)ele unei specii %e oi)i )ici* D > s-i stinge) trei cr0uni Bn ap neBnceput i are s-i treac* +oarele %ispruse acu) %up )unii Eorcii i nu)ai c,te$a ra=e B)prtiate ti$eau Bnc cu aur )arginile rupte ale norilor? care? Bn straturi lungi i $iorii? se Bntin%eau %easupra apusuluiA geana %e a=ur li)pe%e a cerului %eprtat prea acu) c se pleac i se unete cu geana %e u)0r a p),ntului*** +-ar 4i =is c a0isul Bnchi%e porile sale aeriene? ae=ate pe hotarele %intre noapte i =i? sau c natura Bi pleac? pentru o%ihn? ochiul su Bn4lcrat* A)urgul serii sosise pe Bnli)i? iar %in $i se ri%ica noaptea ctre a%,ncurile largi ale $=%uhuluiA nici un glas nu se )ai au=ea? nici o )icare nu se )ai si)ea* ;irea Bntreag Bi pleca spre o%ihn capul su* Cu pri$irea pier%ut Bn al0astrele %eerturi ale cerului? sttea) pe prisp re=e)at pe un cotA iar su4letul )eu? ca %iscul )ai greu al unei cu)pene? se pleca? pe nesi)ite? %in lu)ea real spre lu)ea $isurilor i a conte)plaiunii* +unt )o)ente c,n% 4iina noastr

se )oaie? se topete? se B)prtie i se pier%e Bn ne)rginitul tot al lucrurilorA c,n% su4letul nostru str0ate p,n Bn cele )ai ascunse i tainice 4i0re ale )ateriei inerteA c,n% natura )oart? gal$ani=at parc %e curentul $iu al propriei noastre cugetri? pare a se Bn4iripa i a tri? Bn )o% incontient? $iaa scurt a unui $is sau a unei colosale 4antas)agorii* cerea B)i iuia Bn urechi? iar pri$irea sc,nteietoare a )ilioanelor %e stele ) inea a)orit su0 i)periul unei eKtatice conte)plaiuni* D Ji? 0tr,nule 4achir? strig to$arul )eu Bntr-un t,r=iu? Bn Erah)a sau :ir$ana te-ai cu4un%atH 6a tre=ete-te puin i nu )ai $isa Bn li)0a sanscrit? pe care n-o Bnelegi? nici te )ai str)uta cu Bnchipuirea Bn u)0ra pago%elor? pe care nu le-ai $=ut* Ai 4ace )ai 0ine s Bng%ui un )o)ent )car %e Bngri@ire i pctoasei $iei %e toate =ilele*** 9ie )i-i 4oa)e i )i-i so)n* D Jti tot%eauna ri%icol? scu)pul )eu* Ai aerul %e a ) lua %rept 0unic-ta? Bi rspunsei eu? ca) suprat c ) tre=ise %in $isurile )eleA %ac i-i 4oa)e? $rei s-i %au ,? i %ac i-i so)n? $rei s te legnH 9n,nc i te culc? pur i si)plu? sau %u-te la %racu i )ie %-)i paceI D 6at ceea ce nu pot 4ace? pentru )o)ent? rspunse to$arul )eu? re=e),n%u-se cu spatele %e peretele casei? cu igara Bn gur i picior peste picior* Ce $reiH A) i eu gusturile )ele*** %a? a) gusturile )ele? i chiar nosti)e c,teo%atA Bn ast-sear? spre pil%? )i-a) pus Bn g,n% s-)i 4ie %or %e 0unic-)ea* +r)ana )ea 0unicI %ac n-ar 4i )urit prea %e ti)puriu? nu )-ar 4i lsat? %esigur? s plec 4r ea Bn aceast lung i pri)e@%ioas cltorie? i n-ar 4i Bng%uit s Bncre%ine= no0ila )ea persoan 4ante=iei %tale $aga0on%e* Ja )-ar 4i Bnsoit p,n la )arginile p),ntului? )-ar 4i inut pe pal) i )-ar 4i aprat %e lupi? %e care? Bn parante= $or0in%? )i-i gro=a$ %e 4ric* 1i cine tie c,t ar 4i ur)at Bntre noi acest %ialog 0anal? %ac 4e)eia %e ga=% n-ar 4i tri)is pe -asilic s ne che)e la )as* Jra o )as Bn regul? cu 4ar4urii? cuite? linguri? 4urculie? pahare? solnii i chiar cu er$ete i 4a %e )as* :u ) Bnelase)? c,n% presupusese)? nec@in% pe 6on Bn p%ure? c prinii lui sunt oa)eni cuprini* Curenia era %es$,rit i? ca pentru locul un%e ne a4la)? luKul i B)0elugarea se Bnt,lnesc pe aceast )as rneasc* Cci e o a%e$rat B)0elugare i? )ai la ur)? chiar un luK? s )n,nci Bn $alea +a0asei 0r,n= cu s),nt,n? scro0 cu unt proaspt? 0or %e pui %res cu ou i cu s),nt,n? pui 4ripi i? %ac nu e ce$a neo0inuit? e cel puin %e )irare ca toate acestea s-i 4ie gtite i puse Bnainte %e o 4e)eie curat* Curenia e o $irtute pe care o Bnt,lnete cine$a 4oarte rar la )untenii notri* Cina 4u scurt i presurat cu glu)e* -asilic? %e pil%? se pusese la )as Bntre )ine i )-sa i? %ei copil %e ar? ),nca totui 4oarte siste)atic i cu )ult chi0=uial* D Eine? )o -asilic? =isei eu copilului? c,n% Bncepur) a lua %in 0or? %a tu )n,nci 0orul pe %osA 0ine? )ai $=ut-ai tu pe cine$a s $,re Bnt,i ))liga Bn gur -apoi s soar0 0orulH /nt,i 0orul? -apoi ))ligaI Copilul Bi opri lingura la @u)tate cale spre gur i se uit lung la )ineA i Bn pri$irea lui se citea o neBncre%ere aa %e ne$ino$at? Bnc,t i lingura )ea se opri la @u)tatea

%ru)ului %intre 4ar4urie i gur* +ttur) un )o)ent uit,n%u-ne unul la altul i nu tiu %ac r,%ea) eu %e -asilic ori -asilic %e )ine* >ricu) Bns? 4ie %in greeal? 4ie %up s4atul )eu? -asilic sor0i Bnt,i 0orul i? c,n% s $,re ))liga? scp 0orul %in gurA toi i=0ucnir) %e r,s? singur -asilic? ruinat i cu ochii Bnot,n% Bn lacri)i? se Bnroi i r)ase ne%u)erit* D Dac eti prost? Bi =ice )-sa? terg,n%u-l la gur i pe %inainteA nu $e=i c te nec@ete i $rea s r,% %e tineH -e=i ce peti %ac nu te g,n%eti la ce-i spun oa)eniiH Cat-i %e ),ncare i ia sea)a cu) )n,nci* /n =a%ar cutai s )ai Bnel pe -asilic: el nici nu se )ai uita la )ine? ci-i cuta %e ),ncare cu 0gare %e sea)* /ncheiar) cina scul,n%u-ne i 4c,n%u-ne cruce* Dintre toi? -asilic nu-i 4cu cruce? ci se trase )ai la o parte i se prea c ateapt ce$a* D Dar 0ine? )o -asilic? =isei? a%res,n%u-) 0iatului? pe c,n% cei %e cas str,ngeau )asaA 0ra$oI se $e%e c-au ),ncat ceii crucea* 1i cu ),inile la spate? ) uita) la el %e sus Bn @osA el se prea c nici nu )-au%eA %e c,n% cu 0orul %e$enise %u)anul )eu %e )oarte* D 6ar te-ai apucat s-)i nec@eti 0ietulH =ise 4e)eia trg,n% cu 6on? la locul ei? )asa %in )i@locul caseiA %-i pace? c tie el socoteala lui* D AI $as=ic %-ta? )o -asilic? eti o) cu socotealH Era$oI -asilic Bns nici nu g,n%ea s 0age Bn sea) $or0ele )ele* recur c,te$a )o)ente cheltuite Bn 0analiti cu to$arul )eu %e %ru)* C,n% Bntorsei capul? $=ui pe -asilic Bngenuncheat Bn )i@locul casei? cu 4aa spre rsrit? cu ),inile B)preunate? cu )arii si ochi pironii Bn $=%uh? =ic,n% cu glas tare o rugciune %e )ulu)ire ctre Du)ne=eu*** 1i a$ea -asilic nite ochi aa %e )ari? %e li)pe=i i %e ne$ino$aiI 1i aceti ochi u)0rii %e nite gene lungi i negre erau pironii at,t %e a%,nc Bn s,nul unui D-=eu necunoscutI /n liniile %e )ar)ur ale 4eei sale %e o i%eal 4ru)usee? aa %e Bntiprit era eKta=ul cre%ineiI*** B)i Bncruciai ),inile pe piept i? 4r $oie? Bntorsei 4aa spre rsrit* D Era$o? )o -asilicI =isei eu 0iatului? care? %up ce-i ),ntuise rugciunea? srutase ),na )-sii i r)sese lipit %e %,nsa* Era$oI*** %ar ia spune-)i tu? cine te-a Bn$at s te rogi aa %e 4ru)osH Drept rspuns? copilul se lipi i )ai tare %e )sa? pri$in%u-) pe su0 gene? 4r a-i ri%ica 4aa* De c,n% cu 0orul? -asilic %e$enise %u)anul )eu %e )oarte* D Ju? rspunse 4e)eia? uit,n%u-se la copil %e sus Bn @os i %eprt,n%u-i cu ),na prul cei c=use i-i acoperea 4runtea* D Atunci a putea s te Bntre0 i pe %u)neata cine te-a Bn$atH D Ju sunt %in ;lticeni? i-a) Bn$at la coal*** D Cu alte cu$inte? %-ta tii i carteH

D C,t n-a) uitat-o? o )ai tiu i eu* :u )ersei )ai %eparte cu cercetrile Bn aceast pri$in* 9 )ulu)ii a r),nea 4oarte )irat* De alt4el? aceast %escoperire ) 0ucur 4r s tiu pentru ce* D 1i %e )ult ai schi)0at ;lticenii cu $alea +a0aseiH D >r hi $reo unspre=ece ani* D -as=ic? c,n% ai $enit Bn +a0asa a$eai pe 6on cu %-taH Ai 4ost )ritat Bn ;lticeniH D Ju n-a) 4ost )ritat nicio%at i nu sunt nici a)u* Pe 6on l-a) luat o%at cu tat-so? B)i rspunse 4e)eia roin%u-se puin i 4c,n%u-i trea0 prin cas* 1tia) )ai )ult %ec,t tre0uia: o gospo%rie ca )ulte altele Bntre ranii notri? o )ic a$entur %e a)or Bntre o 4at srac %e la t,rg i un $%u$oi 0ogat %e la ar: iar? ca Bncheiere? un concu0ina@ pe care un p,r%alnic %e 0utuc $enise s-l tul0ure puin: o)ul tria olog la $itele lui? iar 4e)eia cu picioarele Bntregi la casa o)ului* De alt4el? -asilic era tot%eauna 4a spre a )rturisi c 4e)eia nu-i pier%use toc)ai Bn =a%ar cei 2& %e ani ce prea c-i are* ;u un )o)ent c,n% cre=ui c 6on se uit la )ine ca) chior, i c pri$ete ca) aprins pe )a)a lui $itregA era) pe punctul %e a cre%e cine tie ceA iute Bns ) %e=a)gii* D Poate-i o%ihni oleac? =ise 4e)eiaA Bi 4i o0osiiH D J i $re)ea? %rag @up,neas? Bi rspunseiA eu? unul? )-a culca a4ar? %ar s-a ca) Bnnorat i noaptea poate s a%uc ce$a* D Dar nici nu-i ne$oie? se gr0i a-)i rspun%e eaA trei paturi sunt %e a@uns pentru trei oa)eni* D Dar sunte) patru cu 6on* D 6on se culc a4ar? nu)ai iarna %oar)e Bn 0or%ei* 1i Bn ti)pul acestui %ialog? 6on se i %usese s se culce* 8n 4ior rece B)i str0tu tot corpul* ;cui c,i$a pai prin cas? 4r a =ice ni)ic* D 9ai la ur)? culc-ne cu) $rei i un%e $rei? a%ugai euA pentru noaptea asta sunte) ai %-tale* ;e)eia Bncepu s atearn pe paturi* D 9 rog? =isei eu? ur)rin% cu ochii pe 4e)eie? care tre0luia? nu )i s-a Bnt,)plat s $% pe la ar nicio%at paturi aa %e lateA ar putea? pe paturile %-tale? s %oar) %oi alturea Bn $oia cea 0un* ;e)eia se uit int la )ine? 4r s =ic ni)ic* D Dac $rei s $ culcai? =ise ea peste puin? iaca? paturile sunt gata*** 1i c,n% %eschise gura spre a $or0i? =rii strunga %intre %inii ei %e %easupra*** pe c,)pul al0 era Bnse)nat crarea neagr a pcatului***

Cerul pre$estea o noapte 4urtunoasA prin Bntuneric a@ungea p,n la noi 4,,itul colosal al $,ntului? care se scurgea ca o )are aerian printre 4run=iul ascuit al co%rilor %e 0ra=i* 3ig=agul %e lu)in al c,te unui 4ulger rar tia 0ra=%e %e 4oc Bn Bntunericul a%,nc? iar? Bn rsti)puri? huruitul %eprtat al unui tunet str0tea cretetele Bnalte ale )unilor pier%ui Bn noapte* Pe cele trei paturi erau 4cute acu) trei aternuturiA c,te$a pocl=i? care B)preun atingeau grosi)ea unei saltele? erau curat acoperite cu c,te o prostire? iar la cpt,i erau puse c,te %ou perne? atunci chiar Bn4ate* ;r )ult cere)onie? to$arul )eu se %escl? se %e=0rc i se tr,nti Bn pat cu 4aa la perete* Dup un s4ert %e or? p,n ce s ) %e=0rac i eu? 4ericitul )eu to$ar 4osia ca o cucu$eic su0 streina unei 0iserici* D >stenit tre0uie s 4i 4ost cuconaul ist t,nr? o0ser$ 4e)eia? pri$in% pe to$arul )eu cu) %or)ea %e a%,nc* D C,n% tot sui i tot sco0ori? cu) a 4cut el ast=i? nu-i %e )irare s 4ii ostenitA %oar n-a 4i cu)pn %e 4,nt,n? cci nu)ai ea nu ostenete? %ei $enic suie i sco0oar*** D -asilic )a)? Bnchi%e ochii i %or)i? =ise 4e)eia 0iatului? care? %up ce se suise Bn pat? se i culcase la perete* Eiatul Bnchise ochii* Ca) pe-o parte? ca) cu 4aa-n sus? se culc i 4e)eia la )argine l,ng 0iat? a%uc,n%u-i ),na st,ng su0 cap? iar cu %reapta acoperin%u-i picioarele cu 4usta* D Dar %-ta nu te culciH ) Bntre0 ea 4r s se uite la )ine* Ju trsese)? Bn a%e$r? )asa l,ng pat? pusese) lu),narea pe )as i scosese) c,te$a 4oi %e h,rtie pentru a scrie* D 9i-a 4ugit so)nul %eoca)%at? ne$ast %rag? %ar o s ) culc i eu )ai acu* D H)I 4cu 4e)eia i nu )ai =ise ni)ic* +e 4cu linite* /ntr-un t,r=iu ) culcai i eu*** Dor)ii so)nul o)ului 4ericit*** C,n% ) sculai a %oua =i? cerul era li)pe%e i soarele sus* o$arul )eu se sculase )ai Bnainte i? poso)or,t? sttea a4ar pe prisp? plecat asupra unei opinci? pe care o tot sucea i o tot Bn$,rtea i pe-o parte i pe alta* D Cu ce i-a greit 0iata opinc %e-o tot suceti aa? a)iceH Bl Bntre0ai eu* D Cu ce greesc toate opincile uni$ersuluiA s-a rupt i uite ce sprtur )are toc)ai Bn talp* D Drag @up,neas? =isei eu ga=%ei noastre? care toc)ai atunci se i$ise Bn prag? gtit spelc? nu cu)$a 6on al %-tale o 4i a$,n% $reo pereche %e opinci %e prisosH cu plat? 0ineBneles* D Da cu) s nu ai0? rspunse 4e)eia* Peste un ceas? to$arul )eu se a4la Bnclat cu opinci noi %e piele %e porc? Bntoc)ite %e 6on cu )ult )iestrie pe tlpile late i lungi ale

to$arului )eu* :e luar) r)as 0un %e la ga=%? %e la 6on i %e la -asilic? i plecar)* o$arul )eu o apuc Bnainte cu toat iueala pailor si largi i a picioarelor sale lungiA i toat silina ce-)i %%ui ca s-l pot a@unge r)ase =a%arnic* /l strigai? %ar nu ) au=i? sau se 4cu c nu ) au%e*** Aa ce$a nu se Bnt,)plase Bnc Bntre noi* Poate c $oia s a@ung )ai repe%e la Eistria? s se suie pe plut i s plece la Piatra? %up cu) B)i %%use a Bnelege Bnc %e la HlucaA poate*** %ar to$arul )eu era 4ricos ca un iepure i nu-)i $enea s cre% c $a Bn%r=ni s str0at el singur ini)a p%urilor p,n la Eorca? i cu at,t )ai puin s Bn4runte pri)e@%iile unui %ru) pe plut p,n la PiatraA i cu toate acestea =0ura ca o sgeat? 4r s-i arunce )car ochii Bn ur) spre )ine* C,n% $=ui? Bn s4,rit? c toate str%uinele )ele spre a ) inea %e el sunt %e prisos? rrii pasul i-l lsai s se tot %uc* MCe nai0a s 4i pit to$arul )euH ) Bntre0a) eu ne%u)erit? %in c,n% Bn c,n%* Parc-o %at strechea-ntr-BnsulI 9i se pare totui c ga=%a noastr %in +a0asa e %e $inA po4ti)I %racul i-a optit s se uite la )ine )ai gale %ec,t la %,nsulHM 9ersese) nu)ai $reo %ou ceasuri i ) si)ea) o0osit ca %up o Bntreag =i %e %ru)* 9 hotr,i s poposesc un%e$a la u)0r spre a-)i B)prospta puterile* 9 a0tui %in %ru) i intrai Bn p%ureA Bnt,)plarea ) %use su0 un p,lc %e )esteacni? un%e p),ntul era aternut cu o pa@ite %eas i )oaleA B)i luai 0occeaua %in spate? o ae=ai Bn chip %e pern la r%cina unui )esteacn? B)i %es4cui opincile i ) lungii cu 4aa-n sus i cu capul pe 0occea*** MCe %racu s-l 4i apucat pe to$arul )euHM /ncepea s-)i 4ie so)n*** +cosei carnetul i tri)isei to$arului )eu %in %eprtare ur)toarea scrisoare Bn $ersuri: :u poi s-)i spui? a)ice? ca) un%e o s-a@ungi Pe %ru)ul ars %e soare cu paii ti cei lungiH e %u*** la re$e%ere i nu 4i a)r,t? Eocceaua ta %in spate s-i ie %e ur,tI 6ar c,n% te-a-n$inge %ru)ul i nu $ei )ai putea? Lungete-te ca )ine? cu capul pe 0occea? Des4-i %e la picioare opincile uscate 1i-n u)0r %e )esteacni? Bntin%e-te pe spate* 1i %ac ai? ca )ine? poetice si)iri? /nal-te la ceruri prin crengile su0iri*** Ju chiar acu) a$ut-a)? Bn %eprtatul cer? > tainic-nt,lnire cu $echiul 2upiter*** 1i poate $rei? i ie? s-i spun ce-a) s4tuitH +-i spun: 0tr,nul 3eus e 4oarte a)r,tA J $enic %us pe g,n%uri? cu capul Bntre ),ini? De c,n% l-au lsat grecii i s-au 4cut pg,ni* La cine? nu )ai are? sr)anul? s-i Bncrunte? Cu) i-ncrunta o%at? spr,ncenele-i crunte? 1-asupra cui nu are? sr)anul? s tri)it -run 4ulger %e urgie? cu) tri)itea o%atA 1i st plecat i g,r0o$ pe ruginitu-i sceptru? Cu) st-n ParnaO? la lun? un pali% rege spectruA 1i-n su4letu-i nu are %ec,t un singur %or: + )oarA %ar nu poate? cci e ne)uritor? +r)anul? cu 0as)aua D cci are i 0as)a -1terg,n%u-i %e pl,ns ochii? >li)pu )i-arta Cu sl0nogu-i %eget* D Pcat c nu a) ti)p +-i spun cu %e-a)nuntul tot ce era-n >li)p* +-i spun %oar c 2unona se % cu suli)an? C 9arte se Bntrece cu -enus Bn cancan? C <ani)e%? trengarul? Bi pune toat $er$a + scoat %in srite pe pu%ica 9iner$aA C Her)es 0ate cear%a cu Apollon %in pinteni? De nici n-ating p),ntul? at,ta sunt %e sprinteniI C Eacus e egu)en? +ilen )itropolit? C Prosperina trage pe Ai%es la chit? C cele nou 9u=e un %inte n-au Bn gur? 1i c -ulcan la toate le-a 4urit %anturA C a)0ro=ia-i rar? nectar nu se gsete? C

Posei%on Bn ceruri e negustor %e pete? 1i c? %e c,n% $aporul ieit-a la i$eal? :aia%ele 4ugit-au Bn cer cu pielea goalA C Pegas e o gloa0? ce =ace %e rpciugA C ;aeton-lBnha) %e trage la cotiugA C i-a pier%ut Diana i arcul? i ogarii? 1-acu) %escul ),n la punat )gariiA C? tot precu) o%at? -acu) Jn%i)ion? Lungit la u)0r? %oar)e -a-)0tr,nit Bn so)nA C Cer0er e o @a$r cu coa%a Bntre $ineA C He0e-i tot 4ru)oas i )-ntre0 %e tineA C 9o)us sta %eoparte i? c,n% a au=it? A r,s? a r,s? sr)anul? a r,s p,n-a pocnitI*** 1-acu)? 4iin%c =eii-s Bn %oliu %up 9o)? /i las ca s-l @eleasc? i eu ) culc s %or)*** 1i cre% c cel %in ur) $ers Bl scrisei horin%*** At,t B)i era %e so)n*** A%or)ii* 1i cine tie c,t a 4i %or)it? %ac? prin $is? nu )i s-ar 4i artat o 4iar Bngro=itoare? ce-i %eschisese %e %eparte gura-i plin %e coli i $enea asupra )ea? gata s )-nghit* +rii ars %rept Bn picioare*** 8n c,ine? care )uluise pe la capul )eu Bn ti)pul so)nului? 4ugea spre p%ure? speriat %e nprasnica )ea %eteptare*** MDar %ac c,inele era lup? ) g,n%ii eu? aa-i c eKistena nasului i-a urechilor )ele ar 4i %e$enit 4oarte pro0le)aticHM 8)4lai 0occeaua Bn spate i )antaua pe u)eri i plecai* +oarele era %rept la a)ia= i ra=ele lui perpen%iculare ar%eau ca nite sgei %e 4ocA aria era co$,ritoare i? su0 u)0ra %eas a p%urilor? $,ntul prea c a%or)iseA nici o 4run= nu se )icaA cel )ult %ac o 4oaie %e plop? 4r echili0ru? se cltina repe%e i 4r pricin pe o ra)ur Bnalt* /n pa@itea ce )rginea %ru)ul? c,i$a rari cosai sau greieri ,r,iau a ari* ot Bncotro )ergea) eu? curgea i +a0asa cu un%e repe=i i clareA pri$in%-o nu)ai cu) se strecoar iute i )ur)urtoare pe su0 u)0ra %eas i tinuit a p%urilor? B)i pricinuia o si)ire %e %ulce rcoare su0 aria canicular a $erii* 9 ae=ai pe un 0olo$an la u)0r i? %us pe g,n%uri? pri$ea) ne)icat apa care 4ugea* Pe cursul ei neoprit? )i se prea c 4uge i su4letul )euA i o )elancolie neateptat ) cuprinse*** Peste c,te$a )inute? B)i ur)ai %ru)ul pe $alea str,)t i lung a +a0asei* 9unii p%uroi? ce se ri%icau %e o parte i %e alta? 4or)au o alee pitoreasc %e )esteacni 0lon=i i %e 0ra=i poso)or,iA pe alocurea? o st,nc enor) %e calcar al0 se i$ea %intre negrul-$er%e al 0ra=ilor ne)icaiA ici-colea? %in c,te un unghi )ai a%postit al peretelui %e st,nc? rsrea? ca Bn 4a)ilie? %intr-un strop %e r,n? un s)oc %e 4lori al0astre cu corola ca un phru %e a=ur* +-ar 4i =is c e o srutare 4rage% a naturii? %epus pe s,nul sterp i %e=olat al )orii*** Cine ar cre%e c %intr-un senti)ent %e )il nu )-a) atins %e una )car %in aceste 4loriI :u erau ele oare singura po%oa0? singura ),ng,iere a st,ncii pe care crescuserH +osise) acu) la gura +a0asei? la $rsarea ei Bn EistriaA ) a4la)? cu alte cu$inte? la Eorca* Potopul lui :oe n-ar 4i putut Bngr)%i Bntr-un singur loc at,ia 0utuci c,i erau s)nai 4r regul? i unii peste alii? pe prun%urile Eistriei i ale +a0asei* P%uri Bntregi? a0tute la p),nt? se sco0or,ser %in )uni Bn $ale i nu ateptau %ec,t s intre pe %inii ascuii ai 4erestrului care ipa %e 4oa)e pe )alul %rept al Eistriei? la gura Eorcii*

9 uitai Bn toate prile? ca s $% pe to$arul )euA %ar nu-l $=uiA Bntre0ai pe nite plutai %e pe )al? care-)i spuser c un t,nr? aa cu) Bntre0a) eu? se a4l la cr,)* recui po%ul %e pe Eistria i urcai la cr,)a %in %eal* o$arul )eu ro%ea un co$rig i sor0ea %intr-un pahar cu $in* D Eun-a@uns? a)ice? =isei? lu,n%u-i paharul %e %inainte i $rs,n%u-i-lA a) Bnt,)pinat? ur)ai eu? )ulte secturi Bn $iaa )ea: )i-a 4ost? Bns? %at? Bn cursul acestei cltorii? s 4ac cunotina celei )ai %es$,rite*** D +ecturi? ) Bntrerupse el? 4oarte 0ine? %e sectur? sectur? %a $inul %e ce )i l-ai $rsatH D ;iin%c ai o0iceiul %e a te B)0ta i 4r s 0ei*** 9 rog? n-ai putea s-)i l)ureti ce 4use astaH D A$ea) %e g,n% s ) sui pe plut i s plec la Piatra* D Ji? i ce te-ai opritH :u cu)$a cre=i c era s )or %e %orul tuH D oc)ai 4iin%c lucrul acesta era s se Bnt,)ple? %e aceea )-a) r=g,n%itI D ;oarte ru te-ai r=g,n%itA %e plecai? a$ea) pe cap o 0elea )ai puin* D 1i pentru ca s ai o 0elea )ai )ult? %e aceea a) r)as*** EieteI*** o gara4 %e $in* Peste puin? un 0ietan )ur%ar? $,r,t Bn nite ciu0ote unse cu %ohot i croite %intr-o $ac Bntreag? ne puse %inainte o gara4 cu $in? %e pe care =oile se prelingeau Bn toate prile? c,i$a co$rigi uscai i ptai %e )ute? i %ou pahare? copii Bn %reptate ai gr4ii cu $in*** Eur)? pltir) i plecar)*

1.!. Pe "e#tina
Pentru a )erge %in Eorca la 1arul Dornei? inta cltoriei noastre? a) 4i putut inea sau %ru)ul Bnainte? pe la Eroteni? i %e aici pe $alea :egrei? sau putea) 4ace 0a=a triunghiului? tin% %ea %reptul peste Cer0ul? pe poteca %e picior a )untenilorA cel %int,i )ai lung i )ai uor? cea %e-a %oua )ai scurt i )ai ane$oioas* :e oprir) la u)0ra unei slcii %e l,ng o 4,nt,n i inur) s4at* o$arul )eu era pentru %ru)ul pe la Eroteni? eu pentru cel %e peste Cer0ul* Prerea )ea i=0uti? cu con%iie nu)ai ca s lu) cai? %eoarece opincile noastre erau aproape 4er4eni i? prin ur)are? tlpile noastre Bn pri)e@%ie* Peste %ru) %e 4,nt,na l,ng care s4tuia)? se a4la o cas rneasc cu o Bn4iare curat pe %in a4ar* +rir) un p,rla= i intrar) Bn ogra%* Dup pri)irea o0inuit? pe care neo 4cur %oi c,ini hrgoi? ne iei sprinten Bnainte? %e %up cas? o 4e)eie t,nr? su0iric i nu toc)ai nalt*

D Eine-a) gsit? ne$ast? =isei eu? 0ucuroi la oaspeiH D Eine-ai $enitA 0ucuroi? po4ti)? B)i rspunse ea? cu glas ascuit i )l%ios* Po4ti) peaici? repet 4e)eia? cu acelai glasA i apuc,n% Bnainte? ne %use su0 o an%ra)a? Bn %osul casei* De o parte 4u)ega un 4oc pe s4,rite? iar %e alta e%ea 0r0atul pe un scaun lung %e ar? cu patru picioare? Bnaintea unei )ese rotun%e* > ))lig rsturnat chiar atunci i o strachin cu 0or %e 4asole i per@e $er=i alctuiau ospul 4rugal al acestei perechi %e oa)eni* D Eine-a) gsit i po4t 0un? =isei intr,n% su0 an%ra)a i a%res,n%u-) ro),nului* D ;oarte )ulu)i)? i 0ine-ai $enit? ne rspunse el? a0ia urnin%u-se %e pe scaun* Po4ti) %e e%eiA i ne art o la$i* D 9ult n-o s st)? c ne gr0i)* D Po4ti) %e o%ihnii i? %ac nu $i-i cu suprare? po4ti) %e gustai ce$a cu noi* 6a )ai % %ou linguri? AKinio? pentru %u)nealor i caut ce$a %e e=ut? =ise ro),nul 4e)eii lui* :ici ))liga i nici 0orul ro),nului nu ) prea ispiteauA totui ) ae=ai la )as pe un scaun cu trei picioare? care slu@ea la )estecat ))liga* o$arul )eu se puse pe scaunul AKiniei? iar AKinia pe o co4 cu ap* D 1i-ncotro )ergeiH ) Bntre0 ro),nul* D +pre 1arul Dornei? rspunsei? i ne-ar tre0ui nite cai ca s pute) tia peste )unte? Bn $alea :egrei* D -rei s )ergei prin 1etinH D :u cunoate) loculA %ar prin 1etin sau pe altun%e$a? %estul c $oi) s 4i) Bn 1ar pe poteca cea )ai scurt* D Atunci peste Cer0ul i prin 1etinA sco0or,i Bn :eagra la 9,rcu? -apoi apucai $alea spre D,r)ocs? Panaci? pltini i ieii Bn 1ar* D 1i cai un%e-a) putea gsiH Bntre0ai eu* D Dac $ tre0uie nu)ai%ec,t? a$e) i noi* D Atunci trea0a )erge %e )inuneA c,t o s plti)H D C,te cinci 4ranci %e cal? ca s $ %uc p,n-n :eagra 1arului* D Plti) cinci 4ranciA %ar ce 4ace) cu caii acoloH D Apoi )erge AKinia cu %u)nea$oastr pe @os* D Atunci ne-a) BnelesA c,n% pute) plecaH D > s =0o$ii nu)ai p,n-o) prin%e caii %e pe %ealA p,n- atunci Bi o%ihni o ,r-n cas* :e scular) %e la )as* AKinia plec la %eal %up cai? noi intrar) Bn cas i ne culcar)? ro),nul r)ase a4ar* Dor)ir) %ou ceasuri 0une* C,n% ne scular)? erau patru ceasuri %up-a)ia=A iar caii gata Bneuai*

> tarni %e le)n acoperit cu o pocla% su0ire? str,ns cu o curea %e piele a%us pe su0 p,ntecele calului i Bnno%at la o parte? alctuia ceea ce noi a) nu)i o a* P,n ce s cercet) noi caii? p,n ce s )ai pune) c,te o pern peste pocla% i p,n ce s Bnching) caii %in nou? AKinia se %use su0 an%ra)aua %e %in%os? intr apoi Bn cas i? c,n% iei Bn pragul uii gata %e plecare? c,t pe ce s n-o )ai cunoate)* +e splase? se pieptnase i se B)0rcase* Jra o 4e)eie ca %e %ou=eci i cinci %e ani cu 4aa lungrea i trsturi 4oarte regulateA nasul? )ai cu sea)? %rept i proporionat? Bn%eplinea ceea ce lipsea ochilor ei prea )ici? %ar negri? $ii i sc,nteietoriA gura )ic? prul negru? trupul sprinten*** Pe $,r4ul capului? Bnno%at cu oarecare neBngri@ire i cochetrie a$ea un tulpan unt%ele)niu i nou %e totA g,tul Bi era Bncrcat cu )rgele %e toate 4eele i o c)a $,rstat cu 0orangic Bi B)0rca @u)tatea %e sus a corpului suA %e la 0r,u Bn @os? %ou 4ote se sco0orau p,n %easupra gle=nelorA picioarele Bi erau goale? %ar curateA iar cruci peste u)r? at,rnat la ol%ul st,ng? purta o geant %e l,n $rgat cu negru i roA ast4el? AKinia era gata %e %ru)* Pltir) !0 lei ro),nului? Bnclecar) i plecar)* Jrau cinci ceasuri %up-a)ia=* C,t-colea? AKinia esea iute %in picioare? i s,nurile-i tari sltau Bn ca%en su0 c)aa-i al0 i su0ire* 9untele Cer0u Bncepe %rept Bn locA i aproape-)i str,)0a) g,tul? uit,n%u-) spre $,r4ul lui* +uise) at,ia )uni clare sau pe @osA B)i $enea totui greu s-)i %au sea)a cu) era s urc) noi pe spatele Cer0ului* Caii %e )unte Bns au ce$a %in 4irea caprelor: cu piciorul su0ire i ner$os? cu unghia 4in i sensi0il? %etepi %in 4ire? cu)ini %in B)pre@urri? caii %e )unte sunt un %ar nepreuit* ;r s-i c,rneti %in 4r,u? ei aleg singuri poteca cea )ai 0tut* otui nicio%at n-a) Bneles pentru ce caii acetia )erg pe )arginea %espre prpastie? c,n% %ru)ul e tiat Bn coasta )unteluiA e a%e$rat c oarecare 4iori Bi rcesc ini)a? c,n% te uii Bn @osA poi Bns 4i pe %eplin Bncre%inat c nicio%at calul %e )unte nu $a clca greit* Cer0ul e un )unte ur,t* Prea Bnclinat? ploile toreniale i-au spat coastele? i ),ncturi a%,nci %e lut gal0en cu gingini $er=i i srccioase Bl 0r=%ea= %in cretet p,n-n poaleA iar poteca %e suit erpuiete? %e regul? pe 4un%ul a%,nc al acestor ),ncturi* Lut la %reapta? lut la st,nga? tu4e %e )esteacni ne$oiai %easupra capetelor noastre? nici o pri$elite pentru ochi? nici un ori=ont pentru su4let*** toate acestea 4ceau %ru)ul nesu4erit* +tr,ns Bntre to$arul )eu? care )ergea Bnainte pe roai0a lui )ic i sla0? i Bntre AKinia? care se acase %e coa%a calului )eu? ) si)ea) arestat* ;u un )o)ent c,n% cre=ui c ) %uc pe spateA poteca suia prea piepti i AKinia? at,rn,n%u-se prea greu %e coa%a calului )eu? 0ietul %o0itoc se ls pe picioarele %e %inapoi* D Eine? AKinio? 4at hi? o s c%e) i eu i calul peste tine? -o s-i 4ie ca) greu? =isei eu? cu)pnin% calul Bnainte* D :u te te)e? cucoane? nu te te)e? c nu ca=iA nu)ai ine-te 0ine? c e ca) chepti* D Da las-te %e coa%a calului? c-ai s ) %ai %e r,pA n-au=iH %u-te )ai 0ine i te ine %e coa%a iepei? c 0oierul cel t,nr Bi )ai uor*

Acest argu)ent con$inse pe AKinia? care? trec,n% iute ca o su$eic pe l,ng )ine? se ag %e coa%a iepei to$arului )eu? 4r ca el s 0age %e sea)* 7)sei puin Bn ur)* o$arul )eu? lung i su0ire i cu picioarele lungi? se inea plecat Bnainte i ghe0os pe roai0a lui )ic i sla0A AKinia? silit %e natura %ru)ului i %e )i@locul ce-i alesese ea pentru a urca la %eal? )ergea plecat Bnainte? iar trupul ei rotun% i Bn$elit Bn 4otele-i str,)te? sucin%u-se c,n% la %reapta? c,n% la st,nga? ur)a? Bn )icare i ca%enat? )ecanis)ul picioarelor* Dup un ceas i @u)tate %e un )ers ane$oios ieir) %easupra Cer0uluiA i %e un%e cre%ea) c $o) Bnt,lni $reuna %in acele ae=turi li)pe=i? ce %e regul se %eschi% pe $,r4ul )unilor? ne tre=ir) Bn 4a cu o nes4,rit Bncurctur %e poteci Bnguste i cotigite care erpuiau? se Bncruciau i se pier%eau pe su0 tu4ele %ese %e )esteacni ce ne B)pre@)uiau )ersul* AKinia? care poate s 4i a$ut ce$a %in 4irea st,lpului %e 4oc ce clu=ea pe )aghii %in rsrit? apuc Bnainte pe una %in poteci i %ispru Bn %esi)ea )estecniului )runt %in calea noastrA iar ochii notri nu se %e=lipeau %e capul ei? care ne slu@ea %e c,r) Bn aceast )are %e 4run=i nu)ai at,ta %e a%,nc pe c,t era i AKinia %e Bnalt* ulpanul ei unt%ele)niu ne 4cea o )uli)e %e otiiA aproape %e aceeai 4a cu 4run=ele %e )esteacn? %e )ulte ori Bl pier%ea) %in $e%ereA i? lu,n%u-ne atunci nu)ai %up cltinarea 4run=elor? care putea 4i pricinuit %e $,nt? apuca) c,te o crare greitA AKinia Bns a$ea gri@ s se uite Bnapoi %in c,n% Bn c,n%* D :u pe-acolo? nu pe-acoloI striga ea? c,n% ne $e%ea c apuc) ruA 4acei %up )ineI 1i c,n% noi cuta) capul AKiniei la %reapta? glasul ei rsrea la st,nga* Ciu%a noastr i neca=ul cailor? care tre0uiau s taie %e-a %reptul prin tu4e? nu erau proaste* D Eine? AKinio? 4at hi? =isei eu c,n% putui 4i )ai aproape %e %,nsa: Cine dracu )i o ,optit ulpan $er%e i-ai 4cutH :u $e=i c cuconaul ist t,nr te prp%ete %in ochi prin )estecniul ist 0roticiu ca i tulpanul tuH Eat,r? %e te 4cea )ta )ai nalt? ca s-i rsar prul i ochii ti negri %easupra 4run=iuluiI Dar aaH Pare c eti un 0uratec? 4a? la capA el $er%e? 4run=ele $er=iA )esteacnii )runi? tu nu)ai c,t %,nii*** > s ne rtci)? 4at hiI D LasC c ) uit eu Bnapoi i $ strig? c,n% Bi apuca ru* D Ea s strigi tu pe nai0aA cu strigtul tu ne 0agi prin toate tu4ele* 6a s 4aci 0ine s nu te %e=lipeti %e 0otul calului? ori te leg la o0l,ncI Ce %racu? parc eti o su$eic* D Hai%e? hai? c Bnnopt) Bn p%ure i ne )n,nc ursu? =ise ea iuin%u-i pasul i 4r a se uita Bn%rt* 1i %up cu) p),ntul era %e on%ulat? tot aa i ea? acu) se cu4un%a Bn 4run=iul ca o ap? acu) nu)ai capul i se arta pe %easupra*

D 9are lucru? s nu 4i %at strechea peste tine? AKinio? =isei eu iuin% calul i cut,n% a ) inea c,t )ai aproape %e %,nsa* Ja Bi cuta Bns %e %ru)? es,n% iute %in picioare i lunec,n% ca o =$,rlug pe poteca str,)t i cotigit? ce erpuia pe su0 )estecni* /nelesei c cu AKinia n-o poate cine$a scoate la capt aa %e uor*** 9 )ulu)ii? %eci? a cuta s ) in c,t )ai aproape %e %,nsa* C,t-colea? to$arul )eu Bnota i el prin %esiul $er%e cu roai0a lui )ic i sla0* /n cele %in ur)? ne a@unse i el* D 844I*** 4cu AKinia? sco,n% %in geant o 0as)a al0 cu hor0ot groas pe )argini i terg,n%u-i 4aa %e su%oareA u4? ce =puealI 1i se lungi pe iar0 su0 o tu4 %e )esteacni* D -e=i? %ac ei prea iute? su$eica %racului? c-ai ostenitH =ise to$arul )eu? %esclec,n%* D Ji i pe Cneata te-o plit nilaI parc-ai s 4aci p,n= cu )ine* D P,n=a ca p,n=aA $i-i Bnelege $oi )ai pe ur)? AKinio? =isei %esclec,n% i euA %ar? p,n-atunci? n-ai 4ace ru s-)i spui un%e-o s ),ne) noi Bn iasC noapteH D 8n%eH La A$ru) Bn 1etin? rspunse ea? cu siguran* D 1i? ) rog? ce ),ncare-i A$ru) al tu %in 1etin? %espre care B)i spui ca %e un o) pe care toat lu)ea e %atoare s-l cunoascH D Da ceH C:eata nu tiiH A$ru) %in 1etin? cr,)ariu* D Da cu) s nu-l tiuI 9i se pare c sunt chiar oleac %e ci)otie cu el* De alt)intrelea Bntre0area )ea era %e prisos i rspunsul putea 4i %e la sine cunoscut* Cine =ice? Bn satele i localitile noastre %e )unte? A$ru)? 6ic? Lei0a? Eurh? 1loi) =ice cr,)ar? a%ic un 4el %e pian@en? care-i ese p,n=a lui la locul cel )ai prielnic? pentru ai c%ea Bn )rea@ tot 4elul i? pe c,t se poate? )ai )ulte insecteA i? precu) pian@enul st la p,n% Bn )i@locul p,n=ei sale? tot aa A$ru) sau 6ic p,n%esc pe trectori %e la u)0ra cr,)ei lor* D 1i )ai a$e) )ult p,n la A$ru) al tuH D A )ai 4i pe @u)tate c,t a) )ers* Dup c,te$a )inute %e o%ihn? Bnclecar) i plecar)* +oarele cu)pnise acu) %up %ealuri i nu )ai poleia cu cele %in ur) ra=e ale sale %ec,t piscurile )unilor %in rsritul ce se Bntin%ea la spatele noastre* Pe nesi)ite Bns Bi stinse i apusul lu)ina sa i linitea a)urgului cuprinse ne)rginitul ocean %e )uni? ce ne Bncon@ura %in toate prile* AKinia Bi $,r,se Bn geant 0as)aua sa al0 cu hor0ot groas pe )arginiA to$arul )eu Bncepuse s-i Bncheie? cu Bngri@ire? la piept $engherca lui sol%eascA eu B)i aruncase) )antaua pe u)ereA su%oarea se uscase %e pe cai*** /n )unte? ra%iarea nocturn se 4ace repe%e i rcoarea nopilor senine e cu at,t )ai )are? cu c,t =iua a 4ost )ai cl%uroas*

C,n% prsir) )estecniul spre a intra Bn 1etin? Bnnoptase %e tot? i 4rigul se 4cuse si)itor* Luna plutea slo0o% Bn %eprtrile u)0roase ale spaiului %eert? B)pre@)uin%ui chipu-i )ort i pali% cu o 4antastic ra) %e Bntuneric i lu)in* /naintea noastr? lung? larg i pleu$? se Bntin%ea 1etina ca un luciu %e ap? Bncre)enit su0 o reea %e u)0rA ai 4i =is c o iarn prea ti)purie aruncase un giulgiu %e 0ru) peste u)erii goi i pustii ai 1etineiI*** +u0 ra=ele pie=ie ale lunii? u)0rele Bnalte ale ier0urilor Bnchipuiau 4iguri Bntunecoase i ne)surat %e lungi pe Bntin%erea sur a c,)piilorA iar $,ntul uor? cltin,n% alene aceste ier0uri? pricinuia un @oc 4antastic %e u)0re 0i=are* Dup %ou lungi i 4riguroase ceasuri %e )ers su0 Bntunericul nopii? %esclecar) %inaintea cr,)ei lui A$ru) %in 1etin* A$ru) Bns se culcase i cr,)a sau D )ai 0ine =is D cocioa0a lui %e sc,n%uri %or)ea %us i ea? =gri0ulin%u-se %e 4rig i Bnghe)uin%u-se? parc %e 4ric? Bn u)0ra uneia %in Bn%oiturile )ai aprate %e $,nturi ale 1etinei* D Ji? i acu)? =isei %esclec,n%? un%e e A$ru) al tu? AKinioH D +-a 4i culcat li4ta cea @i%o$easc? %a lasC c ) %uc eu a)u i-l scol* 1i? Bn a%e$r? p,n ce s leg) noi caii %e c,te un par al unui gar% %e r=logi? AKinia se i %use la ua cr,)ei? 4r a se Bngri@i %e c,inii cu care? pe c,t Bneleser)? a$ea o %estul %e $eche cunotin* D Do)nu A$ru)? %o)nu A$ru)I au=ir) noi pe AKinia strig,n% i 0t,n% cu pu)nul Bn ua cr,)ei* :ici un rspuns* D Do)nu A$ru)? %o)nu A$ru)I*** Aceeai tcere* D P,rli-te-ar para 4ocului? perciunatuleI*** Do)nu A$ru)? %o)nu A$ru)I 1i pu)nul AKiniei? )ic i ner$os? i=0ea repe%e i puternic Bn ua ho%orogit a cr,)ei* 8n glas gros i so)noros pru c se au%e %inluntru* D Ju? eu? AKinia %in gura EorciiA %eschi%e* Acelai glas %inluntru ri%ic %iapa=onu-i rguit i so)noros* D Da %eschi%e? c-s cu %oi 0oieri i n-au un%e ),nea* :e apropier) %e u* D HBBBH Da ce caut 0oierii pe $re)ea asta aiciH Du-te? nu %eschi%? rspunse el cu accentul particular @i%o$ilor %in <aliia? care %e-a0ia rup ro),nete* D 2up,ne A$ru)? =isei eu 0t,n% Bn u? cu %osul a %ou %egete? %eschi%e? sunte) oa)eni 0uni? a) Bnnoptat aici i n-a$e) un%e ),neaA %eschi%e? te rog? s ne %ai ce$a %eale ),ncrii i $reo o%aie %e )asA plti)*

D Ju nu =ic c nu suntei oa)eni 0uni? rspunse el %inluntru i cu acelai accent? %a eu nu $,n% noaptea i n-a) un%e s $ pri)escA s $ %ucei %u)nea$oastr alturea s ),nei* D Da ceH este $reo cas alturea? AKinioH Bntre0ai eu pe 4e)eie* D ***Cornu lui cel @i%o$scI 6-au=i? spurcatu %racului? $ tri)ite alturea? s ),nei cu iganii? rspunse ea sco0or,n% glasul* D Cu) cu iganiiH D Doar alturea sunt nite liei? care s-o ae=at aici cu cortu? %e potco$esc? $ara? caii o)eneti* D 1-or 4i potco$in% i pe oa)enii care le ca% la Bn%),nH D D-apoiHI /nelesei c $or0a %e M0oierM nu prea 4er)ecase au=ul lui A$ru)? i p,n Bntr-at,ta nu-l 4er)ecase? Bnc,t ne tri)itea s ),ne) alturea cu iganii*** A 4i trecut uor peste %ispreul ce arta A$ru) pentru toi M0oieriiM concentrai %e ast %at Bn una i singura )ea persoan i chiar a 4i Bnchis gura a)orului )eu propriu @ignit? %ac cel puin p,r%alnicul %e sto)ac nu s-ar 4i B)potri$itI*** D Do)nule A$ru)? %eschi%e? te rog? nu)ai s cu)pr) ce$a i ne %uce)? =isei? 4r a schi)0a 0taia Bn u i 4r a ri%ica glasul* D :u $,n% noaptea? nu %eschi%? ) rog s $ %ucei %e-aici* D De %us ne-o) %uce? %a %e %eschis tre0uie s %eschi=i i %e $,n%ut tre0uie s $in=iA aprin%e lu),narea i %eschi%e? =isei 0t,n% cu pu)nul Bn u* D HBBBH*** Da ceH Parc-a) s %eschi% %e 4ricH Da %u)nea$oastr suntei 0oieri? ) rogH D ;ric? ne4ric? 0oieri? ne0oieri? %eschi%e ori stric uaI i i=0ea) cu pu)nul Bn u %e se =gu%uia cocioa0a Bntreag* D HBBB*** +urI D VuusHI se au=i Bntre0,n% %in 4un%ul cr,)ei un glas %e 4e)eie speriat* D Eate la u? $rea s strice uaI Aprin%e lu),nareaI 6aca? %eschi%* C,n% pir) pragul? o %uhoare alctuit %in toate )ires)ele p),ntului B)i str0tu p,n-n creieri: nu te pricepeai %ac )iroase a p),nt? a ou clocite? a grsi)e r,nce%? a pete srat? a piele ne%u0it? a 0r,n= iute? a curechi )urat*** nu )irosea a ni)ic %in toate acestea? %ar )irosea a toate acestea la un loc*** re0uie s recunosc nasului )eu Bns gloria %e a 4i Bn4runtat cu un a%e$rat erois) aceast %uhoare ciu)at? 4r ca totui s se str,)0e c,tui %e puin* D Eun $re)ea? %o)nule A$ru)? =isei intr,n%A se $e%e c nu-i prea plac )uteriii %e noapte? %e te culci aa %e$re)eH

2i%o$ul? Bn)r)urit %e spai)? sttea ne)icat i nu rspunse? %eoca)%at? ni)ic* iat pe 4un%ul %e lu)in ro-pali% al lu),nrii so)noroase %e seu? pe care +ura o inea Bn ),n la spatele lui? A$ru) r)sese ca trsnit su0 Bn4iarea )ea* 1-apoi? peste ur)ele ce spai)a Bntiprise 4iinei sale Bntregi? Bnt,)plarea )ai aruncase o pereche %e MneeKpri)a0iliM couleur 6sa0elle, o cma, ce !tea -n floarea unui ro, splcit, ni,te papuci de teletin ,i ni,te a)e ce i sp.n/urau de toate pr)ile... Cu ),inile Bn aer? cu trupul plecat spre %reapta? ca i cu) s-ar 4i 4erit %e-o lo$itur? cu picioarele %es4cute larg? A$ru) a$ea aerul unui se)n %e Bntre0areA iar %easupra tuturor? rsrea capul lui A$ru) Bn=estrat cu toate po%oa0ele tipice ale rasei sale: cu 4runtea Bnalt i acoperit %e o piele su0ire i %es Bncreit? cu ochii )ici ce se )icau iute i neast,)prat Bn %osul unor pleoape pleu$e i B)0u@orate? cu nasul uscat i coroiat? cu 4aa lung i Bn4urat Bntr-o 0ar0 sl0atic i ter)inat Bn 4urculi? %ar )ai ales cu nelipsiii si perciuni care? Bn uru0uri lucioase? tre)urtoare i pline %e pu4? se sco0orau %e la Bnli)ea t,)plelor p,n Bn @osul urechilor* De alt)intrelea? A$ru) a$ea tot %reptul s 4ac cu )ine pe se)nul %e Bntre0areA i nu nu)ai A$ru)? %ar orice )uritor ar 4i r)as ne%u)erit asupra soiului %e o) ce putea s se ascun% su0 o )anta lung i larg? su0 o plrie $ast? cu re$ol$er la st,nga? cu un cio)ag Bn %reapta? cu rania-n spate i cu opinci la picioare* 9ai pune pe l,ng acestea o 4a poso)or,t? o 0ar0 gro=a$? nite ochi Bncruntai i? %easupra? ceasul t,r=iu %e noapte la care noi 0tea) %e=n%@%uit Bn ua lui A$ru)? i oricine Bnelege c toate +urele i toi A$ru)ii p),ntului %atori erau s si)t 4iori %e groa= prin oasele lor*** 1i c,n% te g,n%eti c )ie nu-)i era %ec,t 4oa)e i c nu @uca) poate aceast co)e%ie %ec,t pentru un co$rig uscat i trei )sline =0,rcite sau pentru o uni %e pastra)? cu care la ne$oie )i-a 4i putut c,rpi opincile rupteI*** D Pute) gsi la %u)neata ce$a %e-ale ),ncrii? %o)nule A$ru)H =isei ae=,n%u-) pe un scaun %e le)n unsuros? ce se a4la l,ng te@ghea? Bn partea %espre u* 2i%o$ul pru c-i $ine Bn 4ire* D Da? ) rog? cine suntei %u)nea$oastr? i ce $rei %e la )ineH D Deoca)%at? %o)nule A$ru)? nu sunte) %ec,t nite oa)eni 4l),n=i? i $re) s cu)pr) ce$a %e-ale ),ncriiA cre% c cu parale o s ne %ai* 1i pusei pe te@ghea o pies %e 5 lei* D Doar i-a) spus eu? %o)nule A$ru)? c %u)nealor sunt nite 0oieri %e la ora? i %u)neata te-ai speriat %egea0a? =ise AKinia a)estec,n%u-se Bn $or0* D Da eu nu )-a) speriat? nu)ai n-a) tiut cine sunt %u)nealor? rspunse %e=)eticin%use A$ru)? ai cruia ochi recptaser pri$irea lor $iclean i laco) la sclipirea pe care piesa %e 5 lei o arunca su0 4lacra lu),nrii %e seu ae=ate %e +ura pe te@ghea* D Do)nu A$ru) are %reptate? AKinioA acu) Bns c,n% cunoti cine sunte)? %o)nule A$ru)? poi s ne %ai ce$aH cu parale? 0ineBnelesA sunte) ca) 4l),n=i*

D Po4ti)? ) rog? ce $rei s $ %auH D 9ai Bnt,i c,te un phrel %e rachiu i c,te un co$rigA %a rachiu s ne %ai %e cel care 0ei %u)neata s,)0ta*** D Eucuros*** +ur? a% gara4a cu rachiu %in %ulap* 1i altce$aH Bntre0 A$ru)? re=e),n%u-se cu a),n%ou ),inile pe te@ghea i plec,n%u-i spre noi @u)tatea persoanei sale? care rsrea %e %up aceeai te@ghea Bntoc)ai ca a unui orator %e %up tri0un* D Apoi )ulte a) $rea noiA %ar %-ne i %u)neata? %eoca)%at? ce ai )ai 0un Bn cr,)a %u)itale* D La )ine este tot 0un*** A) pastra) 0un? a) 0r,n= 0un? a) ghe%e) tare 0un? a) )sline? a) scru)0ii la putin? a) sar%ele %e cutie? tare 0une*** D +ar%ele %e cutieH Ai sar%ele %e cutie? %le A$ru)H ia s-i $e%e) sar%elele* D +ar%ele proaspete? tare 0une* +ur? =ise el 4e)eii lui? care pusese pe te@ghea o gara4 cu rachiu $er%e %e )int? a% cutia cu sar%ele* 1i p,n ce s 0e) noi c,te un pahar %e rachiu $er%e cur i p,n ce s )uc) o %at %in c,te un co$rig 4osil? +ura? o 4e)eie clorotic ca) %e "0 %e ani? cu o c)a cu) nu)ai la @i%oa4ce se poate $e%ea? cu o 4ust lustruit %e slin pe la ol%uri i cu picioarele goale? se %use? scotoci prin ra4turile Bntunecoase ale cr,)ei? gsi? scoase? a%use i puse pe te@ghea o cutie? Bn a%e$r? cu sar%ele* :u tiu %ac regii egipteni ),ncau sar%ele %e cutieA sunt Bns Bncre%inat c cutia pe care +ura o pusese pe te@ghea ar 4i putut prea 0ine 4igura Bn orice )u=eu %e antichiti? ca o pies arheologic %in ti)purile 4araoniceA i %e nu )i-ar 4i 4ost prea 4oa)e? cine tieH pe l,ng at,tea 4rigri luate %rept s0ii %ace sau ro)ane? pe l,ng at,tea h,r0uri %e oale ri%icate la gloria %e $ase grece sau troiene? pe l,ng at,ia 0olo$ani cioplii %e 4ante=ia Bnt,)plrii i pe%epsii pe s4,nta %reptate s repre=inte epocile preistorice? pe l,ng at,tea trene crora li se acor% rara glorie %e a 4i Bn$elit oarec,n% coapsele eroice ale $reunui antic cuceritor %e popoare? cine tie? =ic? %ac printre toate acestea n-a 4i strecurat i eu cutia )ea cu sar%eleH /)i era Bns prea 4oa)e? i tre0ui %eci s las $%u$e toate )u=eele %e o pies Bn a%e$r unic i %e o real $aloare arheologic* De alt)intrelea? cele0ra cutie cu sar%ele a lui A$ru) %in 1etin purta pe 4runtea ei toate se)nele caracteristice i %istincti$e ale unei a%,nci antichiti* 9ai )ult lung %ec,t lat? oarecii sau g,n%acii? ce locuiau cu %repturi %e prescripiune Bn cr,)a lui A$ru)? rosese cingtoarea %e h,rtie tiprit %in @urul ei i cr,)peie nu)ai %e litere se )ai puteau %eose0i %in inscripia aproape %isprutA ar 4i tre0uit ptrun%erea unui )are arheolog? ca s reconstruiasc acest %ocu)ent insultat %e $re)uri*** 6ar tr,ntiturile? pe care 0iata cutie le ),ncase poate Bn lunga ei $ia? precu) i Bncercrile celor ce Bn %eert cutaser s-o %eschi% Bn %eose0ite ti)puri? at,tea ur)e lsase pe a),n%ou 4eele ei? at,tea B)punsturi Bn lung i Bn lat? at,tea crestturi pe )argini? Bnc,t nu te pricepeai

%ac aceast cutie a putut a$ea c,n%$a o 4or)* J %e prisos s )ai spune) c %eose0ite generaii %e )ute i ,nari? ce triser i )uriser su0 acoper),ntul ospitalier al lui A$ru)? 4cuser %in ea al0u)ul lorI*** D 1i alte sar%ele n-ai? %o)nule A$ru)H =isei eu pri$in% cutia pe toate prile* D :u)ai asta a )ai r)asA %ar sunt tare 0une* D Cre%* +cosei cuitul )eu i p,n ce s tai? cu $ai-ne$oie? capacul %e %easupra? +ura a%use o 4ar4urie i %ou 4urculie ruginite* C,n% rsturnai cutia i $rsai sar%elele pe 4ar4urie? o %uhoare grea %e untur %e pete ) i=0i Bn nas* D Dac 4aci cur %e untur %e pete? a)ice? =isei a%res,n%u- ) to$arului )eu? iat? ai prile@ul %e a n-o Bntrerupe nici chiar pe 1etinA Bi hr=esc i partea )ea* o$arul )eu lu 4ar4uria i o %use la nas* D Ni-i 4oa)e? AKinioH =ise el a%res,n%u-se 4e)eiiA %ac i-i 4oa)e i $rei s )n,nci? iaca? i-i Bntinse 4ar4uriaA cere p,ine i )n,nc* ;e)eia? )irosin%-o %e ase)enea: D Da nu )n,nc eu? cucoane? =ise ea scuip,n%? pete putre% cu unt%ele)n B)puitA n-a) ),ncat %e-aista %e c,n% sunt* D 1i nu)ai sar%ele ai? %o)nule A$ru)I Altce$a nu )ai aiH 6a %-ne altce$a* D Poate-i $rea o 0ucic %e pastra)? ori 0r,n= 0un? ori ghe%e) tare 0un? ori scru)0ii %e putin? tare 0une* D 6a s-i $% pastra)a* D +urI !ring aran dus ghite dar flai,* Peste c,te$a )inute? nelipsita +ur se Bntoarse %in 4un%ul cr,)ei cu o ueni %e carne uscat? neagr-$er%e? i cu $ine gl0ii pe %easupra* ;r s )ai iau Bn sea) )ara4eturile nasului )eu? tiei cu cuitul o 0ucat i o crestai Bn 4elii su0iri* :i se %%u o p,ine neagr i uscat i? 4c,n% )as %in te@gheaua unsuroas a lui A$ru)? ispr$ir) Bn c,te$a )inute cina %e sear %e pe 1etin* D Acu)a? %o)nule A$ru)? %e ),ncat ne-ai %atA %a? %e culcat? o s ai un%e s ne culciH Plti) c,t $rei? nu)ai s %or)i) oleac* D HBBBH +urH 4cu A$ru)? uit,n%u-se interogati$ la clorotica lui @u)tate* +ura Bi preu)0l iute ochii si al0icioi pe toat Bntin%erea persoanelor noastre i? %up un repe%e i neo0ser$at stu%iu psihologic? propriu nu)ai 4e)eilor? se uit la A$ru) i-i spuse ce$a @i%o$ete* D 6ac? a$ei o%aia %in 4un% ca s $ culcai i a) s iau nu)ai 5 lei pentru %u)nea$oastr*

D 9ai ie4tin nici c se poateI iac? po4ti)? %o)nule A$ru)? =isei? B)ping,n%u-i piesa? pe care %e la capul locului o scosese) pe te@ghea* 2i%o$ul o lu? o Bntoarse? o suci? o sun pe te@ghea? o cercet aproape %e para lu),nriiA i %up ce se Bncre%in c nu e nici tears? nici %e plu)0? Bi %%u %ru)ul Bn cic)igea? un%e? c=,n%? tre=i %in so)n pe o )uli)e %e 4ranci i gologani care? srin% speriai %e nprasnica ei sosire? scoaser un uor ipet )etalicA i apoi %in nou c=ur Bn so)n a%,nc? B)preun cu noua sosit* D Da eu oare un%e )-oi culca? )a%a) +urH Bntre0 AKinia pe e$reic* D Da ce a) eu cu %u)neata? @up,neas AKinieH culc-te un%e tii? rspunse @i%oa4ca cu ),nie i rutate* D Da n-ar putea s se culce i 4e)eia aici Bn cas? un%e$aH Bntre0ai eu* D Da un%e s se culceH :-are un%e s se culceA rspunse +uraA poate %u)neaei s %oar) a4ar* D Apoi a4ar Bnghea 4e)eia %e 4rig* D Da ce a) eu %ac BngheaH D Cu) Mce a) euMH %a )oare 4e)eia %e 4rig? @up,neas +ur* D Da ce a) eu %ac )oareH D D-apoi B)i gsesc 0eleaua cu 0r0atu-soA )i-a %at-o $ie? i eu s i-o %au )oartH D Da ce a) eu %ac ai s i-o %aiH eu n-a) trea0* D Du-te? AKinio? i regulea= caii? -apoi $ino s te culci @os? Bn o%aie cu noi? =isei eu? 4r a )ai lua Bn sea) nepsarea rutcioas a @i%oa4ceiI D Da nu se poate s se culce Bn o%aie? n-are un%e? nu se poate*** D Cu) n-are un%eH Dac n-a a$ea loc @os? o culc alturea cu )ineA ei? cu) n-are un%eH a) pltit c,t ai cerutA pentru noaptea asta o%aia-i a )ea? i a) s culc pe AKinia cu )ine* +e Bncinse Bntre +ura i A$ru) un %ialog 4oarte $iu? Bn li)0a lor*** Ai 4i =is c )ai %egra0 se s4%escA 4r Bn%oial c era Bn @oc culcatul AKiniei*** D Du-te? AKinio? i $e=i %e cai -apoi Bntoarce-te s ne culc) c-i t,r=iu? =isei eu? ne)ailu,n% Bn sea) @i%o$easca lui A$ru) i a +urei* P,n ce s se %uc AKinia s B)pie%ice caii i s le %ea %ru)ul Bn 1etin? p,n ce s-o atept) noi s se Bntoarc? +ura %ispru* Peste @u)tate %e ceas? AKinia se Bntoarse* recur) prin cui0ul %e pup= al lui A$ru) i intrar) Bntr-o o%aie )ic? Bn care a0ia te puteai Bn$,rti* > )as %e le)n nalt i Bngust? pe care ar%ea o lu),nare %e su Bntr-un s4enic %e ala)? l,ng )as un scaun %e 0ra% i l,ng scaun un pat cu captul la o 4ereastr )ic? @u)tate %e sticl? @u)tate %e h,rtie D alctuiau toat B)0rc)intea noului nostru culcu* Pe %e alt parte? +ura? 4olosin%u-se %e lipsa noastr %in o%aie? pe c,n% atepta) Bn cr,) Bntoarcerea AKiniei %e la cai? luase %e pe pat salteaua D %e $a 4i 4ost $reo saltea D i lsase nu)ai un l$icer spart? care a$ea toat 0un$oina s acopere

goliciunea celor patru sc,n%uri ae=ate pe trei capre? ce-i artau cu neruinare %e su0 pat picioarele lor %es4cuteA iar ca o%ihn capului nostru? lsase i trei perne )ari? %es4ate? unsuroase i roii ca pieptarul lui A$ru)? Bncolo? ai 4i putut prea 0ine Bn$,rti o ), %e coa%? i n-ar 4i a$ut %e ce se prin%e* ;r s )ai stau %e $or0? luai una %in perne? o ae=ai la perete Bn cur)e=iul patului? lipii %e pat i Bn %irecia pernei scaunul cel %e le)n? ri%icai gulerul la )anta? Bn care ) Bn4urai? i ) lungii cu capul pe pern i cu picioarele pe scaun* re0uie s )rturisesc c la %ru) sunt %e un egois) re$olttorA Bn nici o alt B)pre@urare a $ieii nu ) slu@esc? )ai )ult %ec,t la %ru)? %e )aKi)a: M;iecare pentru sine i Du)ne=eu pentru toiM* D >I oI =ise to$arul )eu? $=,n%u-) chiar culcatA ai prins @u)tate %in o%aie? ai luat i scaunul i acu) r,=i %e )ine i %e 0iata AKinie? pe su0 plrie* /)i trsese)? Bn a%e$r? plria peste ochi? ca s nu ) 0at lu)ina* D Deloc? scu)pul )eu? a) si)it nu)ai c-i pusesei ochiul pe scaun i c ai 4i a$ut po4t s-i Bntin=i cataligele pe elA %e aceea a) apucat s-)i instale= eu )ai Bnainte opincile pe %,nsul? spre a $ inea %e ur,t? ie i AKiniei? %e cu)$a $ei a$ea gustul s 4acei pri$eghi Bn iasC noapte* 1i p,n ce to$arul )eu s se )ai Bn$,rteasc prin o%aie chi0=uin%u-i locul %e %or)it? AKinia? care a%usese Bnluntru pernele i pocl=ile %e la cai? Bi aternu Bn ungherul %e %up u una %in pocl=i? Bi ae= pernele cpt,iA se culc? se 4cu ghe)? Bi trase 4otele pe picioare? se Bn$eli cu cealalt pocla% i nu )ai =ise ni)ic* Eietul )eu to$ar r)sese st,lp Bn lu),nare i? ciupin%u-i o )ustea Bnchipuit? plnuia? cu )intea i cu ochiul? un loc un%e s-i poat i el ae=a i)ensa sa persoan* /n cele %in ur)? pru c ia o hotr,re: ca i )ine? ae= i el perna la perete Bn cur)e=iul patului i se culcA %ar patul era aa %e Bngust? i picioarele lui aa %e lungi? Bnc,t Bi 4u peste putin s-i gseasc echili0rul %e %or)it* D :-ai s iei la nici un capt? a)ice? =isei eu? tot sucin%u-te aa* Cel )ai 0un lucru era s-i 4i Bnchipuit? pentru aceast cltorie? o alt pereche %e picioare* Prinii ti? c,n% au ri%icat planul persoanei tale? s-au luat? pe c,t se pare? %up uriaii %in po$este i nu s-au g,n%it c $or $eni i $re)uri c,n% $a tre0ui s )ai %or)i i pe cele patru sc,n%uri ale lui A$ru) %in 1etin* /nelegi? prin ur)are? c pentru ti)pul %e 4a picioarele tale Bi sunt o a%e$rat nenorocire* otui? 4iin%c neca=ul tu B)i 4ace )il? apoi Bi pot %a un s4at prielnic %e tot: cere o pocla% AKiniei? ia-i perna i te culc @osA s stingi Bns lu),narea* 1i ) Bntorsei cu 4aa la perete? spre a %or)i* D C,n% n-ai %e pri)it? rspunse el? 0ag %e sea) c eti 4oarte )eter Bn a %a s4aturi altora* D >rice 0gri %e sea) ai )ai a$ea %e 4cut? a%resea=-le? te rog? opincilor )eleA eu te las i plec Bn B)pria tran%a4irie a $isurilor*

C,te$a )inute Bnc? si)ii Bn )o% $ag pe to$arul )eu )ic,n%u-se prin o%aieA apoi totul intr Bn linite*** A%or)ii* Di)ineaa? c,n% ) sculai? to$arul )eu %or)ea Bnc lungit @os la p),nt i cu 4aa Bn sus pe pocla%a cu care AKinia se Bn$elise %e cu sear* D Ji? a)iceI AKinioI ia sculai-$ s plec)? c-i =iua al0? strigai eu? %,n%u-) @os %e pe pat i B)ping,n%u-i cu piciorul pe r,n%* AKinia se scul iute? Bi Bn%rept 4otele pe ea? se 4rec la ochi? Bi Bntoc)i tulpanul pe cap? u)4l pernele i pocla%a? ce-i slu@iser %e aternut? i iei %in cas 4r s =ic ni)ic* o$arul )eu se Bntinse %e-i p,r,ir Bncheieturile i-i a@unse capul Bn u? iar picioarele su0 )asA se scul pe @u)tate? se 4rec la ochi*** D C ru a) )ai %or)it? =ise el csc,n% i Bntin=,n%u-se? spre a-i tre=i )uchii a%or)ii* D e cre%? cu singura %eose0ire c eti 4oarte )eter Bn a pri)i s4aturile? c,n% nu poi s le %ai* D Ji? nu cu)$a ai 4i $rut s-)i pun picioarele-n cui ca s ) pot culca pe patH D Eine? 0ine? c,n% cine$a nu se poate ascun%e %up %eget? se ascun%e %up picioare*** ia s plec)I Caii erau gata* C,n% punea) piciorul Bn scar pentru a Bncleca i a pleca? A$ru) iei %in cr,) i-i scrise Bn pri$a=ul uii so)noroasa sa persoan* Cu perciunii Bn neregul? cu 0ar0a i prul nins %e pu4? cu ochii B)0u@orai? )ici i lenei? cu ),inile la spate i cu p,ntecele Bnainte? Bi %es4cuse co)pasul picioarelor? 4or),n%? cu pragul %e su0 ele? un triunghi cu totul original* +ttea) ne)icat i nu ) putea) stura %e pri$it pe A$ru)? c,t se inea el %e ano i %e ),n%ru %e clasica lui )ur%rie*** D Ji? 0tr,nule 4achir? au=ii %eo%at pe to$arul )eu strig,n%u-)i %e la spate? ia s plec)I nu $e=i c 0iata AKinia a-nle)nit %e 4rig? i eu*** D 1i tu? prea cinstit Pasi4ae? Bl Bntrerupsei eu? care te-ai 4cut scoa0 %e 4rig? ai %ori? pe c,t se pare? s guti Bnc o %at plcerile %e a te pr@i Bn p,ntecele %e ara) al taurului %e la Creta* +u0 ),ng,ierile Bngheate ale acestui iulie %e contra0an%? gestul tu e toc)ai la ti)pA nu pier%e Bns n%e@%ea: soarele? care B)parte $ia i cl%ur tuturor @i$inelor %eopotri$? cre% c peste puin $a rsri i pentru sr)anele tale spate* Plecar)* Di)ineaa era rece %e tot? i )unii uriai %in ur)a noastr 4ceau 4a soarelui care tre0uia s 4i 4ost rsrit pentru locuitorii %in esuri* 8n $,nt ptrun=tor %e rece a%ia %in )ia=noapteA peste Bntin%erea )oart i 4r hotar a 1etinei? rsu4larea $aporoas i ne)surat a $=%uhului %e noapte aruncase un linoliu sur %e rou 4inA iar su0 greutatea

acelorai 0o0ie %e rou? negara cu prul su0ire Bi )l%ia %ulce i )olatic spre p),nt spicu-i rar i $ioletA %ru)ul nostru prea tiat pe un co$or )oale %e a=ur 0tut cu )rgritare* D 1i? serios? =isei? relu,n% %ru)ul la $ale i a%res,n%u-) to$arului )eu? nu te )ic %eloc senina i ne)rginita pri$elite ce se %eschi%e ochilor tiH 6a pri$ete colo? Bntre apus i )ia==i? 4runtea pleu$ a Cli)anilor? cu) se ri%ic li)pe%e i ),n%r Bn $=%uhul 4r noriA ia pri$ete cu) se ascun%? Bn negura %eprtrii? pietrele roii i cu) Panaghia Ceahlului? ca o sgeat %e aur? spintec %eerturile al0astre i 4r 4un% ale ceruluiI 7oua %e noapte i-a aternut co$oare %e )rgritare su0 paii ti? iar %eprtatul apus i neguroasa )ia=noapte au ),nat Bn gra0 pe cele )ai ),ng,ioase %intre $,nturile lor? spre a %e=)ier%a i a sruta 4aa ),n%r a 0lon%ului A%onis* D ;r Bn%oial? rspunse el? c toate acestea ) )ic peste )surA %ec,t %u)neata? %o)nul )eu? care cugei lucrurile cu capul unei generaiuni %isprute i care eti un anacronis) %e carne i %e oase? B)0rcat pe %easupra cu o )anta c,t toate =ilele? poi prea 0ine pri$i lucrurile nu)ai pe partea lor poeticA eu Bns? care a) cinstea %e a 4i o) %in ti)pul )eu? cu o si)pl $engherc %e %oc pe spate? a) ne$oie %e ce$a )ai su0stanial pentru a-)i hrni cugetarea* Du)neata te poi )ulu)i? spre pil%? cu nectar? cu 4lori i cu ra=e %e soare? i poate c n-ai %a o 0o0i %e rou pe una %e )rgritarA toate saltelele cele )oi ale regelui +olo)on n-ar preui poate la %u)neata c,t )uchiul cel plin %e g,n%aci al 1etinei? pe care te-ai Bntin%e )ai oriental %ec,t )olaticul a)ant al reginei %in +a0aA )ur)urul apelor i suspinul 4run=elor te-ar rpi poate )ai )ult %ec,t cele )ai su0li)e )elo%ii o)enetiA tiu eu? Bn s4,rit? p,n un%e te-ar )ai %uce acest a)or %es4r,nat pentru tot ce e %in lu)ea BnchipuiriiH C,t pentru )ine? eu r),n Bn cercul str,)t al lu)ii )ele*** 6at pentru ce? 0tr,nul )eu $istor? Bn loc %e rou a 4i pre4erat s 4i 4ost iar0a stropit cu leie? nu)ai cal% s 4i 4ostA cci? )ai la ur)? nu Bneleg ca copitele iepei i opincile )ele s prin% reu)atis)? nu)ai pentru ca 4ante=ia %u)itale s se poat %a %e-a tu)0a Bn lungul i Bn latul Bntregii creaiuni*** D 1i eu te las Bn cercul str,)t al lu)ii tale? cu singura con%iie %e a te Bngri@i puin i %e opinca ta %intre u)ere? care? pe c,t se $e%e? e serios atins %e reu)atis)* D e salutI e salutI i=0ucni %eo%at to$arul )eu Bntr-un )onolog inspirat? 4r a 0ga Bn sea) $or0ele )ele* e salut? soare s4,nt? 4clie aprins %e Bnsui Du)ne=eu Bn a%,ncurile reci i neguroase ale spaiurilor saleI ;e0us Apolon? >siris? Erah)a? >r)u=? oricine ai 4i tu? te salutI Nie? ca unui i%ol %e 4oc? ) Bnchin? i? %e pe aceast 1etin? altar i)ens ri%icat %e Du)ne=eu? spre a se Bnla %e pe el 4u)ul %e @ert4 al negurilor ctre ceruri? Bi a%uc prinosul ini)ii )eleI*** +oarele Bi ri%icase? Bn a%e$r? geana Bn4lcrat a %iscului su %easupra liniei al0strii a )unilor +a0asei i ai lui Petru-$o%A iar lu)ina lui? Bnc rece? poleia pie=i 1etina? acest pustiu i)ens i $er%e? suspen%at %e Du)ne=eu Bnsui Bn larga Bnli)e a $=%uhului*** /ncepuse) a sco0orB la $ale spre :eagra Erotenilor* +oarele se ri%icase %e-o suli i ra=ele lui 0ine4ctoare spintecau seninul %eprtat al unei %i)inei 4r %e nori* 1etina Bi %es4ura Bnaintea noastr ne)rginita ei Bntin%ere $er%e i rouratA %incolo %e hotarele

ei? negurile plutitoare? ca o )are 4r),ntat %e $,nturi? u)plu cupa i)ens a a%,nculuiA )ai %eparte? cretetele $aporoase ale )unilor ransil$aniei tiau o %ung $iolet i %ulce on%ulat pe a%,nci)ea cerului al0astruA iar %incolo %e aceast linie D i Bnsu4leit poate nu)ai %e ochiul lui Du) ne=eu D se %eschi%ea nes4,ritul gol i tainic*** i Bn el neBn4r,nata )ea Bnchipuire se pier%ea? t,r,n% Bn ur)a ei Bntreg su4letul i ini)a )ea*** +oarele era la a)ia= i ra=ele lui c%eau aproape %rept peste capetele noastre* Cl%ura Bncepuse a 4i co$,ritoare* Caii )ergeau Bn $oie i alene pe poteca Bngust? tiat cotigit Bn iar0a Bn4lorit i a%,nc a 1etineiA nici o a%iere %e $,nt nu rcorea $=%uhul Bn4lcratA cerul era li)pe%e i aerul prea Bncre)enit* Pe Bntinsa 4a a sc,nteietorului ocean %e 4lori? =e4irii o0inuii ai locului nu )ai spau nici o un%? nici o Bncreitur* 9ica noastr AKinie se Bnecase Bn noianul %e $er%ea i Bnelepciunea cailor notri era singura 0usol %up care ne c,r)uia) Bn Bncurcata reea %e poteci ce se ascun%ea su0 iar0a %eas i Bnalt a 1etinei* otui? la o cotitur a potecii? %%ur) peste AKinia lungit la p),nt? rsu4l,n% greu i terg,n%u-se %e su%oare cu $estita ei 0as)a* D Eine? s4,rlea=a %racului? Bi =ise to$arul )eu? iar a-nclecat Aghiu pe tineH Ce-o B)pingi aa %e 4ug? 4a? i ne lai singuriH >ri $rei s ne rtci) pe )eleagurile aisteaH D Da C)neata? rspunse ea netul0urat i 4r a se urni %e @os? nu poi )erge )ai repe%eH :u $e=i c-are s ne-apuce ploaiaH 1i %e a%postit n-a$e) un%e? 4r c,t la 9,rcu pe :eagraH 1-a$e) )ult %e )ers p,n-acolo* D Da %e un%e nai0a $e=i tu c-are s plou? su$eica lui +caraoschiH pe la $oi se $e%e c plou 4r noriA ori poate c ai tu $reun calen%ar al tu? care scrie ploaie pe =iua %e a=iH D Ju nu tiu ce spui C)neta? 4r nu)ai c-are s ne apuce 4urtun i ploaie )are? cu) a scpta soarele %e-a)ia=A nu $e=i C)neta cu) se-nnourea= la Cornul CapreiH D Ce capr $ise=i tu? 4a AKinioH D 6a colo? la Cornul Caprei? ht? %eparte? =ise AKinia scul,n%u-se i art,n% cu %egetul ei )ic un punct Bntre apus i )ia=noapte* Pri$irile noastre se Bn%reptar pe linia %egetului AKinieiA la punctul artat %e ea? =rir) )arginile %e aur ale unui nour )ic i conic? care rsrea %e su0 ori=ont i-i lrgea te)eliile Bn $=%uhul %eprtat* D 1i cre=i tu? AKinio? c nourul acela? care %e-a0ia a plecat %e la )arginile lu)ii? are s ne calce Bnainte %e-a a@unge noi la 9,rcuH D Ji? %-apoi C)neta nu tii c nourii $in clare pe $,ntH Cu) a scpta soarele %ea)ia=? are s ne rstoarne 4urtuna la p),nt i are s ne )ure=e ca pe nite oareci* 6a )ai 0ine s plec)? c poate-o) a$ea noroc s a@unge) Bnainte %e ploaie Bntr-un loc un%e tiu eu c este o t,rl prsitA %e n-or 4i stricat-o? a$e) s gsi) o BC %e a%post*

AKinia apuc Bnainte? to$arul )eu %up ea? i eu r)sei )ai Bn ur)* AKinia lsase %e ast %at ce$a %in 4irea ei %e s4,rlea= i )ergea cu)inte la trei pai Bnainte %e 0otul iepei to$arului )euA i? %ei nu pea) toc)ai unul pe ur)ele altuia? prea totui c se nscuse Bn noi ce$a %in 4irea pieilor-roiiA D at,ta )ergea) %e tcui i at,ta clca %e uor i o)? i cal* D 1i )ai a$e) )ult p,n la t,rla ta? AKinioH Bntre0ai? ri%ic,n% glasul pe %easupra to$arului )eu* D A@unge) a)uA iaca? ia? se $e%e colo? Bn a%,ncitura ceea? rspunse ea? art,n% cu %egetul Bnainte* 1i a$ea AKinia un aa 4el %e artat cu %egetul? c parc tot ce arta rsrea la $,r4ul %egetului ei* La o %eprtare? Bn a%e$r? nu toc)ai )are? se $e%ea o a%,ncitur plin cu 0lrii Bnalte? %ar ni)ic )ai )ult* Legiuni %e nouri cu 4or)e 4antastice? ri%ic,n%u-i unul %e %up altul 4runtea lor ti$it cu aur? cuprinsese acu) toat partea cerului %intre apus i )ia=noapteA ali nouri rsreau %e la celelalte )argini ale cerului i? parc gr0ii? $eneau pe aripi %e $,nturi s-i %eie Bnt,lnire? %easupra capetelor noastre? cu to$arii lor %in apusA i? %ei pentru noi soarele )ai pstra c,te$a %in ra=ele sale? %ei natura %in @urul nostru nu se %eteptase Bnc %in Bncre)enirea sa? totui u)0re pre$estitoare %e ru Bn$luiser i un $uiet sur% i nehotr,t 4r),nta %eprtrile =rilor* Ju a) 4ost Bntot%eauna a)antul nestr)utat al )arilor pri$eliti ale naturii i? %ei era) Bncre%inat c nu $oi a$ea nici un punct %e rea=e) B)potri$a %e=lnuirii ne0une a puterilor $=%uhului? si)ea) totui Bn su4letul )eu o neBneleas )ulu)ire* :u cre% s 4i )otenit )are lucru %in 4irea $reunui erou anticA tiu Bns c cu)pna su4letului )eu e at,t %e si)itoare? Bnc,t e %e a@uns s arunci pe unul %in %iscurile ei un grunte %e siguran? oric,t %e )ic? spre a hotrB precu)pnirea cura@ului asupra 4riciiA i c,n% te g,n%eti c? %e ast %at? ) a%postea) su0 o )anta care %e at,tea ori Bn4runtase 0iruitor potopurile ceretiA c,n% te g,n%eti c ) u)0rea) su0 o plrie care-i r,%ea i %e ploaie i %e soare -Bnelege oricine c colosala trage%ie a naturii? pe care stihiile se pregteau s-o @oace pe i)ensa scen a $=%uhurilor? sc=use Bn ochii )ei la treapta unei %ra)e or%inare i nu atepta) %ec,t ca cortina s se ri%ice*** Desclecar)* Cotigir) la st,nga i intrar) Bn Bn4un%tur sau? )ai 0ine =is? Bn ceea ce AKinia nu)ea o t,rl prsit* De prsit? prsit era ea? cci cucuta? 0rusturul i ur=ica )oart creteau Bn $oie? i cu 0un Bnelegere %o)neau peste locul acesta* /ntruc,t se atinge %e eKistena %e alt%at a $reunei t,rle? cel )ult %ac un col arheologic al $reunei opinci rupte )ai ri%ica glasul %in gunoiul ani)al? Bn care sttea Bn)or),ntat p,n la g,tA )ai %eoparte? un par al $reunui gar% %isprut a$ea pretenia s-i %etepte Bn su4let a)intirea $reunei $echi coloane %e te)plu? cruate Bnc %e ti)puriA un cerc %es4cut rsrea pe @u)tate %in )or)anele %e gunoi heteroclit i se prea c chea) Bnc o %at? Bn 0raele sale? 0r0,na %e 0r,n=? pe care o%inioar o str,nsese la piept*

8n $,nt %e )ia=noapte ne clcase gr0it? i su4larea lui $i@elioas spa $aluri a%,nci cu 4ee schi)0toare Bn 4,neele Bnalte i Bn4lorite ale 1etinei* Pe su0 soarele care nu)ai la %eprtate rsti)puri se )ai arta? nouri %e plu)0 Bi t,rau? cu o iueal ne0un? u)0ra lor pe p),nt* -,ntul Bi Bn%oise 4uria i nici o pat %e lu)in? @os? nici o pat %e a=ur? sus? nu se )ai =rea* Puterile a%,ncului trsese Bn 4aa cerurilor per%eaua lor %e neguri*** /n %eprtrile pline %e u)0r? stteau )unii Bncre)enii i un 4ulger iute 0r=%a? ca o cor%ea %e lu)in or0itoare? 4runile lor poso)or,te*** 8n tunet )ai apropiat i c,te$a 0o0ie %e ploaie hotr,r pe AKinia i pe to$arul )eu s-i ia )surile cu$enite* /n c,te$a )inute caii 4ur %eschingai? tarniele cu pernele lor puse la p),ntA iar pe ele? ca pe nite scaune? se ae=ar 4iecare %e o parte? i 4iecare c,te cu o pocla% Bn spate* AKinia? ce 4cu? ce %rese? se str,nse ghe) i? )ic cu) era? %ispru aproape toat su0 pocla%* o$arul )eu? su0 ploaia care se Bn%esea? cuta c,t )ai iute s-i a%posteasc i el i)ensitatea persoanei sale su0 pocla%a prea scurt i prea Bngust pentru %,nsulA tru% =a%arnic: c,n% Bi acoperea spatele? i se %e=$eleau genunchiiA c,n% o trgea pe %reapta? st,nga-i r),nea goal*** i ploaia se Bn%esea* Des4cui repe%e ta4turul calului )eu? luai pocla%a i i-o aruncai peste lipsurile celei %int,i* D 1i acu)? %e4unctul )eu a)ic? =isei eu? cu cine $rei s )ai B)prtesc si)irile a%,nci? pe care )i le %eteapt Bn su4let su0li)a 4r),ntare a naturiiH Cine ar cre%e c su0 porcoiul acesta %e 0eteroclit D %i4erit* Br!.n) D $as 4cut %in %oage %e le)n? Bn care se pstrea= lapte i 0r,n=eturi* pocl=i $rgate Bi %oar)e so)nul su %e $eci $lstarul cel )ai ginga %in $ia 0lon%ului ApoloneH ot aa B)i Bnchipui c tre0uie s se 4i Bnt,)plat i cu %i$inul tu str)o? su0 ploile Arca%iei? c,n% se toc)ise $car la regele A%)et* :ici un rspuns* 7)sese) singur Bn picioare? cu calul %e 4r,uA i 4u %e a@uns ca? Bntre )ine i to$arii )ei %e %ru)? s se Bntrepun o pocla%? pentru ca? Bn )i@locul ne)rginirii 4r),ntate %e 4uria ele)entelor %e=lnuite? s )i se u)ple su4letul %e ilu=iunea unei %es$,rite singurti*** ;urtuna se schi)0ase Bn $i@elie i pe )ii %e glasuri 4antastice uiera? se t,nguia i ge)ea a pieire i a pustiu* ;ulgere lungi %e lu)in 4r,nt i or0itoare spintecau a%,ncurile? 4r rga=A clocoteau $=%uhurile %e tunete 4r rsti)puri? iar piscurile %eprtate ale )unilor preau c se pr0uesc su0 trsnetele ceretiA i ploaia cu picturi %ese i )=rate? 0iciuit %e $i@elieA ca o p,n= 4r s4,rit? se %epna pie=i %in ceruri pe p),nt* AKinia i to$arul )eu stteau Bnghe)uii su0 pocl=ile lor $rgate i apa ciuruia %e pe %,nii Bn toate prile* Dup un ceas %e 4r),ntare ne0un a 4irii Bntregi? ploaia Bncepu a se rri i $i@elia a-i ostoi 4uria eiA nu)ai %in %eprtare se )ai au=ea glasul r=le al c,te unui tunetA =0ranicul %e neguri se rrise? iar printre petele )ari %e a=ur ale cerurilor? soarele Bncepuse iari a tri)ite p),ntului ra=ele sale* Ca o ar)at %e 4anto)e uriae? u)0rele nourilor? gr0ite i uoare? se strecurau %in )ia=noapte peste 1etina i se pier%eau Bn )ia==iA 0oa0e )ari %e ploaie li)pe%e at,rnau pe 4irele %e iar0 i? su0 ra=ele soarelui? 1etina lua Bn4iarea

unui $er%e i Bn4lorit co$or 0tut Bn %ia)anteA o rcoare 4rage% i curat B)prospta Bntreaga 4ire* Ploaia contenise %e tot i $,ntul se potolise* D AKinio? =isei eu 4e)eii? care ieise %e su0 pocla%? )urat ca un oarece? ia $e=i %e pune eile pe cai i s plec)? c n-a $oi s ne apuce noaptea u=i i 4l),n=i* 9ai este )ult p,n la 9,rcuH D 6a? a )ai hi ca pe la @u)tate c,t a) )ers? %a o s-a@unge) iute? c sco0or,) la $ale* /n c,te$a )inute caii 4ur gata* /nclecar) i plecar)* /n )ai puin %ec,t cre%ea)? 4ur) la 9,rcu? Bn $alea :egrei Erotenilor*

1.$. %upneasa &am'ira


9,rcu e un han ae=at pe $alea :egrei? ca) la @u)tate calea %intre 1arul Dornei i Eroteni* Jra) la !& iulie? cu %ou =ile a%ic Bnainte %e iar)arocul %e la ;lticeni i? prin ur)are? o )uli)e %e care rneti? Bncrcate cu %e-ale $,n=rii? se opriser aici %in %ru)ul lor spre iar)aroc* /n )ic? se putea $e%ea tot co)erul i toat in%ustria )untelui: oale? strchini? )angal? %oage? co4e? putini? piei %e oaie? su)ane? esturi groase %e c,nep? p,n= %e 0u)0ac? tergare %e 0orangic? l$icere? esturi )ai su0iri %e l,n $rgat? opinci nelucrate %e piele %e porc? linguri grosolane? sc4ii? co$ei? tiu0eie %e salcie? chersine i alte c,te$a pro%use ale unei in%ustrii cu totul pri)iti$e* Aa? clare? cu) ) gsea)? sttui un )o)ent s pri$esc cu %e-a)nuntul la toate acestea* D Ji? i ce-ai r)as intuit Bn %ru)H au=ii %eo%at pe to$arul )eu? strig,n%u-)i %e la spate* :u cu)$a ai %e g,n% s te 4aci negustor %e opinci sau %e %oageH D 1i %e una? i %e alta? scu)pul )eu spectruA %e opinci spre a-i pregti cataligele pentru cltoria pe lu)ea cealaltA %e %oage? pentru a )ere)etisi pe c,t cu putin? 0r0,na ho%orogit %intre u)erele taleA cine tie? poate $ei 4i ne$oit s %uci lui Pluto puin lapte acru ca plocon? spre a-i 4ace i ie loc Bn al optulea cerc al ia%ului? l,ng haQs? $echea ta a)ant? care D pe c,t a) a4lat D 4ace %e %ou )ii %e ani o 0aie care nu )iroase toc)ai a par4u) %e ro=e* A ) e r e ) e t i i D a %rege* D ;r s te )gulesc? tre0uie s-i )rturisesc? =ise to$arul )eu? c D %in c,i cunosc D %u)neata eti cel )ai tare Bn anacronis)eA %e ast %at Bns o s-)i %ai $oe s resta0ilesc puin or%inea cronologic a 4aptelor: %espre haQs? LaQs? PhrRnea i alte Aspasii? $o) s4tui pleno 1entre A nu 0agi %e sea)? se $e%e? c a) %e$enit str$e=iu %e 4oa)eH

Desclecar) la ua cr,)eiA lsar) 4r,iele cailor Bn ),inile AKiniei i intrar) Bnluntru* 8n )iros %e rachiu ) i=0i Bn nas* Cr,)arul? un ro),n %e ast %at? rsrea? ca %e o0icei? pe @u)tate %e %up te@ghea i? c-o Bn%e),nare $re%nic %e cel )ai %es$,rit A$ru)? ),nuia un Bntreg popor %e pahare i %e gr4i* oate curcu0eiele preau c-i %%user Bnt,lnire i se $,r,ser? pe culori? Bn sticlele cu rachiu ale cr,)arului %e la 9,rcu* Cei c,i$a %ulapi unsuroi? ae=ai Bn chip %e )ese? pe c,te patru picioare 0tute Bn p),nt? erau cuprini? pe toate prile? %e 0r0ai i %e 4e)ei cu )suri i cu pahare %e rachiu %inainte* /n )unte $inul nu are trecereA se pare Bns c s-a 4cut un 4el %e Bn$oial Bntre $in i rachiu: rachiul s se 0ea? iar $inul s-i B)pru)ute pahareleA i %up )o%ul cu) ro),nul %in )unte )soar %in cap p,n-n picioare litrul %e rachiu ce i se pune %inainte? s-ar prea c o singur prere %e ru i-a )ai r)as D aceea? a%ic? %e a se 4i Bnlocuit patriarhala oc a lui Cu=a printr-o 0leste)ie ne)easc pe care i el? %e ciu% i pentru a )ai )ri cuprinsul )car Bn g,n%? a 0ote=at-o cu nu)ele %e MchilMA i iat-l %eci pe ro),nul nostru %in )unte 0,n% rachiul? nici cu sta)0oala ? nici cu )era? ci nu)ai cu chila* 1i se 4ace la noi? Bn toate =ilele i pe toate %ru)urile? un 4oarte ha=liu patriotis)A se strig i se scrie c cr,)arul @i%an otr$ete populaia noastr ruralA i? pe te)a aceasta? se tun at,ta Bnc,t ai cre%e c ulti)ul cu$,nt al regenerrii noastre naionale tre0uie cutat Bn 4un%ul ipului cu rachiu al lui 6ic sau Cu sto)acul plin 2lat.3 Stam!oal D 0ani* 1loi)* J o greeal* Ea%ea 6on? cr,)arul nostru naional? are tot at,ta %e puini %u)ne=ei? %ac nu chiar )ai puini? %ec,t cel )ai perciunat A$ru): ppuoiul? gina? oul? l$icerul? n4ra)a? co@ocul? su)anul ni)eresc tot aa %e 0ine %ru)ul spre 0a%ea 6on? ca i spre @up,nul 6icA singura %eose0ire ar 4i poate aceea c otr$itoarele %resuri ale rachiurilor? Bn loc %e a 4i @i%o$eti? ar 4i Bn ca=ul cellalt curat ro),netiA i? %ei lucrul acesta ar 4i? Bn a%e$r? un )are pas 4cut pe calea regenerrii? ar tre0ui totui s se consi%ere c ro),nul? sceptic cu) e? % 4oarte puin Bnse)ntate 4aptului c otra$a %e care )oare e @i%o$easc sau curat ro),neasc* 1i %ei? spre cea )ai )are glorie a nea)ului ro),nesc? ranul nostru se pare Bn=estrat cu un sto)ac %e tinichea? aceasta nu B)pie%ic totui ca 0r0aii %e )unte s ai0 4aa ars i B)0tr,nit? iar 4e)eile s par ca nite capre cu picioarele etice i cu s,nuri lungi? ascuite i sl0atice* 9i s-a Bnt,)plat s Bnt,lnesc? %e )ulte ori? 0a0e purt,n% Bn 0rae copii )ici* MAl cui e copilul? )tuHM o Bntre0a) eu? %orin%u-i cale 0un* MA cui s hieH ia? a neuM? rspun%ea ea cu glas su0ire i Bnepat? ls,n% s se Bntre$a% o raghil ruginit %e %ini? Bn %osul a %ou 0u=e al0e cu pete roii-$inete* MPrea cu putin? =icea) eu Bn g,n%? cci i copilul Bnsui e 0tr,n***M D :oroc 0un? =isei? intr,n% Bn cr,)? ur)at %e to$arul )eu? i a%res,n%u-) cr,)arului* D ;oarte )ulu)i)? rspunse el )ecanicete? i ur),n% a %eerta gr4i i a u)plea pahare i )suri %e rachiu pentru nu)eroii si )uterii* /)i era? Bn a%e$r? 4oa)eA %ar nu ) ispiteau %eloc cei c,i$a c,rnai lungi? col0ii? su0iri i cu p,ntecele lipit %e spate? ce at,rnau pe cuie %easupra te@gheleiA ai 4i =is c lor

Bnii le era 4oa)e? at,ta erau %e costeli$iI*** >ricu)? to$arul )eu Bi )sura 4aghil D %arac? instru)ent cu %ini %e 4ier pentru pieptnat 4uioarele %e c,nep* cu ochii sc,nteietori i laco)i? i era c,t pe ce s Bntin% ),na i s Bnhae unul* D Puin r0%are? =isei eu? %,n%u-i ),na la o parte? h)esitule antropo4agA ia sea)a c ceea ce $e=i Bnaintea ochilor ti nu sunt %ec,t toate ru%ele tale Bnirate pe a i sp,n=urate pe cuie Bn cr,)a %e la 9,rcu* o$arul )eu ),r,i ce$a printre %ini? %ar se stp,ni* D 2up,neas? @up,neas? =isei eu? strig,n% pe 4e)eia cr,)arului? care u)0la %e colo p,n colo? slu@in% pe )uteriiA @up,neas? ia po4ti) oleac-ncoace* 1i 4e)eia se apropie %e )ine* Cr,)arul se prea c-i caut %e trea0* D 9 rog? =isei eu? c,n% 4e)eia 4u l,ng )ine? a) $oi s ),nc) ce$aA $eni) %e %eparte i sunte) ostenii i 4l),n=iA n-ai $reo o%aie )ai %eoparteH Cr,)arul Bns? care au=ise Bntre0area )ea i care cu o repegiune %e )aestru c,ntrise c,tigul ce i se Bn4ia? =ise 4e)eii lui: D Du pe %u)nealor Bn o%aie? 3a)4ir? i $e=i ce po4tesc* :e scular) i ur)ar) pe cr,)reas* +unt %ator s Bnse)n Bn treact c 3a)4ira lui 6lie ;ilipoiu? cr,)arul %e la 9,rcu? se %eose0ea )ult %e +ura lui A$ru) %in 1etin: statur )i@locie? spr,ncene negre B)0inate? pr castaniu? ochi cprii? nasul %rept? gura )ic? 4aa o$al? c,te o gropi Bn 4iecare o0ra= c,n% r,%e? $,rsta D 25 %e ani*** 1i %ac )ai a%augi c $iaa se%entar i 0unul trai Bi pstrase toat plenitu%inea? rotun@i)ea i 4rge=i)ea 4or)elor 4e)eieti? %ac )ai a%augi tonurile tran%a4irii care rsreau %e su0 pielea al0 i curat a 4eei i a 0raelor ei? apoi cu %rept cu$,nt te-ar 4i prins )irarea i n-ai 4i putut s-i %ai socoteal cu) %e se rtcise aceast )ielu igaie printre at,tea capre 4r 0ar0* D 2up,neas 3a)4ir? =isei intr,n% Bn o%aie i a%res,n%u-) cr,)resei? nu cuta c sunte) aa prp%iiA ia p,r%alnica asC %e ploaie ne-a apucat pe 1etin i ne-a )urat ca pe nite oareciA %u)nealui? Bl $e=iH i artai la to$arul )eu? e cprar Bn ar)ata lui -o%? i eu sunt re$i=or %e %ru)uriA cltori) pe socoteala stp,nirii i? 4iin%c norocul ne-a a%us Bn cas la %u)neata? apoi %-ne ce$a s ),nc)A plti) oric,t? nu)ai s 4i) )ulu)ii* D Da ce-i po4ti %u)nea$oastrH ne Bntre0 ea* D Asta-i asta? @up,neas 3a)4irA %oar tiu c n-o s ne %ai 0or %e ochi cprii i 4riptur %e o0ra@i tran%a4iriiA ia %-ne i %u)neata $reun scro0? $reun 0or %e pui? nite 0r,n= cu s),nt,n? %-ne ce$a? c sunte) aa %e 4l),n=i? Bnc,t? %e )ai stai )ult cu noi? te ),nc) c,t ai clipi* 1i o str,nsei uor %e o0ra= cu %osul a %ou %egete* D Da-i atepta o ,rH )-ntre0 ea =,)0in% i %,n%u-)i @os ),na cu o lo$itur uoar*

D Da o) atepta i %ou? nu)ai c,t )ai %egra0? c to$arul ista al )eu are o0icei %e )oare cu) apune soarele i n-a $rea s )oar 4l),n%? sr)anul* D /n%at? Bncheie 3a)4ira noastr? iein% iute i trg,n% ua %up %,nsa* Peste puin? AKinia intr Bn o%aie* D Da Cnea$oastr? ) Bntre0 ea? Bi r),nea aici ori )ergei )ai %eparteH D Da tu? AKinio? un%e cre=i c e )ai 0ine %e )asH Prin p,rloage ori la @up,neasa 3a)4ira %in $alea :egrei ErotenilorH D Cu) Bi $rea Cnea$oastr* D ;oarte 0ine? ),ne) aici* Du-te i cere s-i %eie s )n,nciA cere s-i %eie i $in? %ac 0eiA pune-te 0ine la cale i? %ac nu-i a$ea un%e %or)i? $ino aici Bn o%aie* AKinia pru c $rea s =ic ce$a? %ar se r=g,n%i? iei i se %use* o$arul )eu se lungise cu 4aa-n sus pe unul %in cele %ou paturi ce se a4lau Bn o%aie i sttea ne)icat? cu ochii Bn po%ele *odele D ta$an* i cu cea4a re=e)at Bntre %egetele Bncletate ale a),n%uror ),inilor sale? Bn loc %e pern* 9 lsai i eu Bntr-un cot pe celalt patA ) si)ea) o0osit* Peste puin? ua se %eschise i @up,neasa 3a)4ira intr cu ceea ce s-ar putea nu)i tac,)uri* rase )asa %e l,ng 4ereastr Bn )i@locul casei? aternu pe ea ce$a care se)na a o 4a %e )as i puse %ou tac,)uri alctuite 4iecare %in c,te %ou talgere? unul Bntins i altul a%,nc? care se Bnru%eau cu 4ar4uriile prin 4or)? iar cu strchinile prin 4lorile lor %e s)al al0astru i grosA 4urculiele i cuitele? %ei ca) ruginite? erau totui cuite i 4urculieA lingurile %e tis? cu coa%a Bn 4or) %e arpe spat Bn le)n? %o$e%eau )unca struitoare a $reunui clugrA iar %easupra tuturor? %o)nea c,te un gros i )are er$et %e c,nep str,ns Bn patru* D Era$o? @up,neas 3a)4irI =isei eu? pri$in% pe cr,)reas cu) punea )asa? i 4r a ) urni %e pe cotul pe care sttea) re=e)at? 0ra$oI pe c,t $%? %u)neata ai %e g,n% s ne ospte=i ca pe nite 4eciori %e %o)n* -e=i %u)neata pe to$arul ista al )eu? care st lungit ca o t,n@alH + tii c? p,n acu)a? el a i su4lat cu g,n%ul o ))lig Bntreag io oal cu 0orA pentru el? prin ur)are? i 4iin%c sunte)? cu) s-ar =ice? la +4* 6lie? s na%uci la )as %ec,t %ou )ere? %a tii %-ta? %e cele s,ntilieti? pe-o parte gl0ii i pe alta tran%a4irii i? %ac 4ragii nu s-au trecut? n-ai 4ace ru s-i a%uci $reo %oi? c-i plac stranic* D Ji? %u)itale nu i-e 4oa)e? =ise ea roin%u-se uor i s4,rin% %e pus )asa* D Ca) ai %reptate? @up,neas 3a)4ir? eu sunt %e cei care se satur cu lu)ina luce4erilor %e sear* D Ai s )n,nci tr,nteal %e la 0a%ea 6lie? =ise to$arul )eu? Bntorc,n%u-se pe o parte i cu 4aa-n cas*

Cr,)ria iei i? %up c,te$a )inute? intr cu o 4e)eie %up ea? a),n%ou Bncrcate cu %e-ale ),ncrii* :i se puse pe )as o cocogea ))lig pe un 4un% %e le)n? un scro0? la care se preau c luase parte ginile unui sat Bntreg? o )are strachin cu ca 4r),ntat chiar atunci i o strachin? i )ai )are Bnc? plin cu un ocean %e 0or* o$arul )eu se scul iute? se puse la )as i Bncepu s )n,nce cu o lco)ie i o 4urie $re%nic %e un sl0atic* D Eine? @up,neas 3a)4ir? =isei ae=,n%u-) i eu la )as? pe c,t $%? %-ta Bi 0ai @oc %e noiA a) uitat? ce-i %rept? s-i spun c %-lui e ;l),n=il %in po$este? care? nu)ai pe-o )sea? pune nou cuptoare %e p,ine i nou ialo$ii 4ripteA i %-ta ne-ncurci c-o lingur %e 0or i c-un strop %e 0r,n=H 6a stai nu)ai oleac -ai s $e=i cu) o s su4le Bntr-o clip i scro0? i 0r,n=? i 0or? i ))lig* D 1i %-ta? ce nu-i %ai paceH %ac i-i 4oa)e? cu) n-are s )n,nceH D AI -as=ic pe %-ta? @up,neas 3a)4ir? te-a plit )ila %e %-luiI 0ine? a) s te ae= la 0a%ea 6lie* D JiI Parc 0a%ea 6lie alt gri@ n-are* 1i rspunsul acesta at,t %e si)plu ) ls pe g,n%uri*** MH)I cugeta) eu? pic,n% %in ))lig i sor0in% su0ire 0orul %e pe $,r4ul linguriiA )i se pare c @up,neasa 3a)4ira are ochi %estul %e cprii i? %ac cerurile s-ar hotrB s-i a)estece cu )rile culoarea i a%,nci)ea lor? ar tre0ui s se ieie puin %up ochii sprintenei @u)ti a lui 0a%ea 6lie %e pe $alea :egrei ErotenilorA nu tiu? Bns? Bn ca=ul acesta? cu ce lu)ini tainice i cu ce $ia ar=toare ar Bnsu4lei ele )oarta lor a%,nci)e*** 1i Bn ochii @up,nesei 3a)4ira e at,ta tain i at,ta $ia ar=toareI*** +unt at,t %e )ici gropiele %in o0ra@ii ei c,n% r,%eI*** A) $=ut Bn $iaa )ea at,tea spr,ncene B)0inate i totui nici unele %in ele n-au a$ut %arul %e a-)i str,nge 4iina at,t %e puternic Bn arcul lor 4er)ecat? %up cu) gsir cu cale s-o 4ac? Bntr-o clip? spr,ncenele @up,nesei 3a)4ira* oi tran%a4irii p),ntului s-ar $este@i %e ciu% %ac s-ar uita la gura )ic i Bn4lorit a cr,)resei***M Ialo1i) D $ac )are i gras* 1i nu 0ga) %e sea) c %ucea) la gur lingura %eart i c? Bn )o% incontient? lua) %e %ou ori %in ))lig i nicio%at %in 0or* 1i poate c a$ea) %reptateA cci? )ai la ur)? cine pusese pe @up,neasa 3a)4ira s stea Bn4ipt Bn 4aa )ea i? )ai ales? cine po4tise pe s4,ntul soare? care apunea? s se strecoare prin 4ereastr i s a)estece nuanele %e aur antic ale ra=elor sale cu tonurile al0e i tran%a4irii? care rsreau %e su0 pielea 4in a 4e)eii acesteiaH D 9 rog? @up,neas 3a)4ir? =isei eu ls,n% lingura? pun,n% ),inile Bn 0u=unri i rsturn,n%u-) Bn cu)pn pe spetea=a scaunului? ) rog? nu cre=i %-ta c soarele? acest ;t-;ru)os %in po$este? a pier%ut ur)a 6lenei Cos,n=ene? i c s-a $,r,t pe 4ereastr la %ta? ca s-o cauteH Ju te s4tuiesc s tragi per%eaua? c tare ) te) s nu te $% =0ur,n% pe 4ereastr clare pe-o ra= %e lu)in*** D JiI*** =ise ea c-un 4el %e cochetrie proprie oricrei 4e)ei? ia las-)-n paceI 1i un 4el %e ),nie pre4cut se citea Bn ochii ei* +tr,nse iute %e pe )as i iei*

Peste puin ua se %eschise i AKinia intr* D Da*** D Da 0ine? s4,rlea=a %racului? =isei eu lu,n%u-i $or0a %in gur? alt %ru) nu era %e )ers la 1arH AKinia se uit lung la )ine? neBneleg,n% %e ce-o lua) aa repe%e* D Cat-i trea0a? AKinio? =ise to$arul )eu 0t,n%-o uor pe u)rA nu te speriaA ia @up,neasa 3a)4ira nu-C ce-o 4cut? nu-C ce-o %res cu ochii %-sale cei Bn 4loarea 4uiorului %e c,nep? c l-a sgetat prin ini)* :u cu)$a tii tu s %esc,ni %e sgetturH D D-apoi s-i %esc,nte cine l-o sgetat? =ise ea @u)tate glu)in%? @u)tate )ucat %e un 4el %e gelo=ie Bnnscut oricrei 4e)ei* D 9 rog? =isei eu? pe un ton %e o serio=itate silitA n-o s s4,reti cu 4leacurileH Du-te? AKinio? i =i cui$a s ne atearn ce$a pe paturi s ne culc)? c eu ca% %e so)n* u un%e te culciH D Da )-oi culca i eu un%e$a* D ;oarte 0ine? nu)ai s nu te culci cu nasul la stele? s te gsesc ),ine %i)inea cu 4luier %e argint Bntre %iniA nu %e alta? %a n-a $rea s-i $% iepele i pe cuconaul ist t,nr 0ocin%u-te* D Las? nu purta Cneata gri@ %e asta? =ise ea roin%u-se uor i iein% %in o%aie* Peste puin? @up,neasa 3a)4ira i cu AKinia intrar cu %e-ale aternutului* Puser pe 4iecare pat i la cpt,i c,te o pern )are i $,rtoas? iar Bn lung c,te %ou pocl=i una peste alta? una ca prostire i alta ca ogheal* :i se puse pe )as un s4enic %e lut cu o lu),nare %e seu i c,te$a chi0rituri* D 6aca aa? @up,neas 3a)4ir? =isei eu uit,n%u-) la paturi? nici B)pratul turcesc nu cre% c-o s %oar) noaptea asta )ai 0ine %ec,t noi* 8n lucru nu)ai: cu pocla%a asta D i artai pe cea cu care era s ) Bn$elesc D s-a )ai Bn$elit cine$aH D D-apoi ne-a) Bn$elit noi? rspunse ea? uit,n%u-se lung la )ine i neBneleg,n%u-)i rostul Bntre0rii* D :u glu)etiH*** Chiar %-ta singur? @up,neas 3a)4irH D Ji? =ise ea ca Bnepat %e Bntre0area )ea? %-tale i-i %e glu)it? nu i-i %e %or)it* D Ea %eloc? @up,neas 3a)4irA eu n-a) glu)it %e c,n% sunt* D Ea? @up,neas 3a)4ir? Bntrerupse to$arul )eu? ia s-i spun eu una i 0un: $rei s n-au=i la noapte trsnin% pe acoper),nt i ho%orogin% prin po%H unge 4erestrele cu usturoi i pune cruce %e cear gal0en pe 0orta cheiiA alt)intrele? toate 0u4niele i toate cucu$eicile? %e pe un%e-or 4i? toate-or s se str,ng Bn prea@)a casei %-taleA -ai s $e=i

sclipin% toat nopticica lu)ini al0astre pe la 4ereti*** re0uie s tii c %-lui Bi lunatic i noaptea st la s4at cu strigoii? cu 0u4niele i cu liliecii* D Da poate c n-a )ai hi toc)ai aa cu) spui %-ta? =ise ea ca) Bn 0taie %e @oc* D -as=ic*** 1i to$arul )eu Bi puse ),inile la spate i pri$i pe cr,)reas %rept Bn ochi* D -as=ic? =isei eu apuc,n%u-l %e $,r4ul urechii i 4c,n%u-i $,nt? $as=ic? st,nga)pree*** @urI i la culcare*** )arI A),n%ou 4e)eile ieir %in o%aie r,=,n% cu hohot* C,n% ne scular) %i)ineaa? soarele Bnc nu rsriseA caii erau %inaintea cr,)ei i AKinia-i Bneuase* Ea%ea 6lie i @up,neasa 3a)4ira erau sculai i tre0luiau prin cr,)* Pltir) i ieir) s plec)* D Apoi )ai r),nei sntoi? =isei Bnclec,n% i c,rnin% calul spre %ru)* D + )ergei sntoi i %ru) 0un? ne %orir Bntr-un glas 0a%ea 6lie i @up,neasa 3a)4ira? i )ai po4tii c,n% $-Bi intoarce? a%ug aceasta %in ur)* D Eucuroi? s $ gsi) sntoiI Plecar)* Pentru Bnt,ia oar poate Bn =ilele )ele? )ergea) pe un %ru) %e )unte Bn o strlucit %i)inea %e $ar? 4r s-)i %au sea)a %e 4ru)useea locurilor ce str0tea)*** <,n%urile )ele r)seser %eparte %e )ine*** 1i cine tie c,t a 4i )ers ast4el? %ac to$arul )eu nu s-ar 4i Bnsrcinat s ) s)ulg %intrun soi %e toropeal su4leteasc*** D JiI 0tr,nule 6sac Lache%e)? Bl au=ii %eo%at strig,n% %e la spatele )ele? eiI legen%arule @i%o$ rtcitor? ia pri$ete i-)i spune? te rog? %ac? su0 cerul $enic %e pri)$ar? care plutete peste 4ericitele $i ale Ca)irului %-tale asiatic? un%e Bnchipuirea a ae=at raiul p),ntesc? ai $=ut un rsrit %e soare sau o pri$elite )ai )rea %ec,t pe $alea :egrei Erotenilor notriH >are Hi)alaiele i Hin%ucuii )isterioasei %-tale patrii Bi Bnlau )ai ),n%ri spre cerul li)pe%e piscurile lor aerieneH i aurul i%eali=at al ra=elor %e soare poleiesc acolo )ai 4er)ector %ec,t aici cretetele lor neguroaseH >are e acolo )ai )olatic i )ai cu )iestrie esut %in cea i lu)in $lul str$e=iu i i)ens aruncat %e D-=eu peste a%,ncuriH >are spiritul? care su4la peste ape Bn =orile Creaiunii? era )ai %ulce i )ai lin %ec,t a%ierile %eprtatului nostru apusH /n ce p,r,u %e rece i curgtoare rou a pus natura un suspin )ai a%,nc %e %ureroas %ragoste %ec,t Bn glasul :egrei Erotenilor notriH 1i %ac? 4a %e toate acestea? r),i Bnc nepstor? %ac i%ila 0i0lic a lui Eoa= i 7uth nu-i Bn4lorete Bnchipuirea? %ac %in =area $eacurilor nu-i rsar Bn su4let ochii negri ai in%ianei a)ar? %ac nu Bntre$e=i su0 al0a stol asirian chipul 4er)ector al chal%eianei 7achel? %ac? Bn s4,rit? su4letul %-tale )ai r),ne? 4a %e toate acestea? lnuit Bn s,nul cr,)resei cu ochi Bn 4loarea 4uiorului %e c,nep***

D Dac toate acestea se Bnt,)pl sau nu se Bnt,)pl? Bl Bntrerupsei eu? tu r),i totui cea )ai )are sectur %in uni$ers*** D oc)ai c,n%*** D oc)ai c,n% i %estul? ori te u)4lu %e urechi* D ;oarte 0ineA iat un argu)ent Bn 4aa cruia tre0uie s-)i plec capul i*** D + taci***

1.(. )*n +usu


Dup un ceas %e %ru)? a@unseser) la gura D,r)ocsului? un p,r,u care-i 4ace %ru) prin cotiturile %e )ia==i ale )unilor i se $ars? pe %reapta? Bn :eagra ErotenilorA iar Bn unghiul pe care-l 4or)ea= D,r)ocsul cu :eagra se a4l ae=at cr,)a* > singur grin% Bnalt suspen%at? r)i a $reunui po% %es4iinat %e $echi)e? unea cele %ou )aluri ale :egrei? ca un 4el %e punte aerian* :oi tiar) prin ap? suir) )alul %rept i ne Bn%reptar) spre cr,)A iar AKinia? %ei apa nu era )ai a%,nc %ec,t p,n la genunchi? B)pins %e natura ei %e $e$eri? gsise ni)erit s treac p,r,ul pe punteA i? c,n% ne uitar) noi Bn%rt? o $=ur) prin aerul Bnalt? str0t,n%? cu pas uor i sigur? grin%a Bngust %e peste :eagra* D Eine? custura lui +caraoschi? Bi =ise to$arul )eu? c,n% ea ne a@unse %in ur)? %ar %ac te %uceai %e-a tu)0a Bn apH A%ic tu nu poi trece peste :eagra %ec,t nu)ai prin $=%uhH >ri $rei s nu-i $a% lu)ea picioareleH +-)i 4i spus? c te lua) clare* D 6a %-i pace? Bl Bntrerupsei euA AKinia a 4cut? se $e%e? )ulte pcate i se %eprin%e? %e pe lu)ea asta? ca s treac peste cele nou $)i ale $=%uhului %in lu)ea cealalt* :u-i aa? AKinioH D A hi? rspunse ea Bnepat* Desclecar) %inaintea cr,)ei* P,n ce AKinia s $a% %e cai? noi ne ae=ar) la o )as? su0 u)0ra unui )esteacn* /n cr,)? tot la o )as? che4uiau c,i$a rani* 9ai %eoparte? ca la o =$,rlitur %e 0? o )uli)e %e 4e)ei erau str,nse ciotc i 4ceau nu tiu ce* AKinia luase eile %e pe cai? Bi legase la gar%? le %%use puin iar0 i se Bntorsese un%e era) noi* D 6a $e=i? 4at hi? %ac pute) gsi ce$a %e-ale ),ncrii la cr,)a asta* AKinia se r,suci Bntr-un picior? plec i %ispru Bn cr,)* Peste c,te$a )inute se Bntoarse* D -ai %e )ineI =ise ea speriat i cu ),na la gur? $ai %e )ineI 6on 7usu i-aici*** D Ji? i ce te apuc? 4aH Ce-i cu 6on 7usu al tuH o Bntre0ai eu* D 6on 7usu %in gura D,r)ocsului*** D ;oarte 0ine? %in gura D,r)ocsuluiA %ar? Bn s4,rit? cine-i 6on 7usu al tu? %e parc te-au apucat toate n0%ileH

D D-apoiCneata tiiH s te 4ereasc s4,ntu %e el? c,n% Bi cu che4A se leag %e toat lu)ea un sat Bntreg n-are ce-i 4ace* D Ji? i %e asta te-ai speriatH D D-apoiH D Eine? 0ine? o s $e%e)A p,n-atunci? ia $e=i? nu ne )ai a%uce ce$a s ),nc)H D 6aca $ine* /n a%e$r? cr,)arul? un ro),n ca) %e 40 %e ani? $enea cu %e-ale ),ncrii* D Eun =iua? prietene? Bi =isei eu? c,n% 4u l,ng noi* D 9ulu)i) %-$oastrI ne rspunse el scurt? pun,n%? 4r alt $or0? %inaintea noastr o p,ine uscat? o 0ucat %e c,rna i )ai uscat Bnc? nite 0r,n= Bntr-o strachin i o legtur %e ceap $er%e* D Da $in Bi po4tiH ne Bntre0 el* D Deoca)%at s ne %ai ap receA sunte) Bn4ier0,ntai %e %ru)A $inul o s-l cerc) )ai pe ur)* 1i? nepstor? ne ls i? cu pai greoi i largi? se Bntoarse Bn cr,)* D 6a cearc-i %inii Bn c,r@a iasC %e corn a 0unic-ta? 4a AKinio? =isei eu? %,n% 4e)eii o 0ucat %e c,rna? uite p,ine? uite ceap? uite 0r,n=? )n,nc? s4,rlea=a lui +caraoschi? p,n ce nu % 7usul cu crucea peste tine* Au=it-ai %e 6$an ur0incH Ji 0ine? s tii tu c acela era tot rus i-l che)a tot 6on? ca i pe 7usul tuA i a$ea o tol0 0lagoslo$it %e Du)ne=eu? Bn care $,ra pe toi %racii* Pe c,t a) a4lat? i 6on 7usu %in gura D,r)ocsului are o tol0? Bn care s-o hotr,t s te $,re i pe tine? cu %racii ti cu tot* D Ji? Cneatale i-i a pru@i ? %a Cneata tii pe 6on 7usuH lasC c-ai s $e=i* D Cine i-a spus ie c nu-l tiu? 4aH D-apoi eu nu-s rusH D C:eata rusH*** D Ea Bnc %e cei cu coa%? AKinio* D Ji lasC*** =ise ea? uit,n%u-se la )ine cu un =,)0et %e ironic neBncre%ere i oprin% la @u)tate cale spre gur o ceap? %in care )ai )ucase o %at* +4,rise) aproape %e ),ncat? c,n% B)i aruncai? %in Bnt,)plare? ochii spre cr,)* 8n ro),n %e o Bn4iare atletic? care? %ei Bn cr,)? se prea totui acas la %,nsul? u)pluse golul negru al uii i? cu picioarele %es4cute Bn co)pas pe pragul %e%esu0t? sttea i se uita int la noiA cu o ),n la spate i cu alta rsucin%u-i o )ustea stu4oas i gal0en? prea c plnuiete ce$a? %e su0 c)aa lui al0 i scurt p,n %easupra genunchilor? %e su0 0r,ul $er%e i lat ce-i Bncingea alele? %e su0 iarii lui crei i curai? rsrea o )usculatur sculptural? care ar 4i 4cut gloria unui statuarA un co@ocel scurt? 4r ),neci? aruncat cu neBngri@ire )ai )ult pe-un u)r? se silea s acopere nite spate? pe care? ca i pe u)erii anticului Atlas? s-ar 4i putut re=e)a cerurileA o 4runte nete% i larg se i$ea Bn trei ptri)i %e su0 cciula lui )are i neagr? care? cu greutate? se inea Bn

cu)pn ca) pe cea4? ca) pe-o urecheA iar piepii al0i ai c)ii lui Bntre%eschise la g,t i %inainte preau prea str,)i pentru s,nurile lui puternice*** + 4i a$ut 40 %e ani* D :u cu)$a acela-i 7usul tu? AKinioH Bntre0ai eu pe 4e)eie? art,n%u-i-l* " pru+i D a glu)i* D Ea el? uci*** D aci c te-au%e i te $,r-n tol0? pr,snelul nai0ii* D 6aca $ine? =ise ea speriat? i $oi s plece* > apucai %e ),nec i o inui pe loc? 4r a =ice ni)ic* 6on 7usu prsise? Bn a%e$r? pri$a=ul uii i? cu pai greoi i legnai? se Bn%repta spre noi* Din chipul cu) )ergea i cu) se inea 7usu? Bnelesei repe%e c nu era 0eat? ci nu)ai cu che4? a%ic cu) Bi a%e ro),nului )ai 0ine? %ar i cu) era )ai %e pri)e@%ie? %up spusa AKiniei* 1i cu tot gustul %e 0ucluc i %e g,lcea$? ce se citea pe 4aa lui? nu ) putui totui opri %e a ) si)i atras ctre acest o) plin %e $ia i cu tot su4letu-i $esel Bn ochi i pe 4igur* 9 hotr,i s-i iau apa %e la )oar* D Eun =iua? 7usule? Bi =isei c,n% 4u la c,i$a pai %e noi* 7usul nostru se opri pe loc i? cu) era el cu ),inile Bn4ipte Bn 0r,u Bn loc %e 0u=unare? re=e)at )ai )ult pe piciorul st,ng i cu %reptul Bnainte i puin ca) slo0o%? ) pri$i un )o)ent 4r a-)i rspun%e? %up o0icei? la 0un =iua )ea* D 9ulu)esc %-tale? =ise el? Bn s4,rit? sco,n% %reapta %in 0r,u i rsucin%u-i )usteaa st,ngA %a a%ic %e un%e ) cunoti %-ta? cucoane? %e-)i =ici aa %eo%at pe nu)e? ) Bntre0 el ca) rstit i pri$in%u-) int* D De unCte cunoscH Era$o? 7usuleI =isei eu scul,n%u-)? apropiin%u-) %e el i 0t,n%u-l uor peste u)rA %a cine nu cunoate pe 6on 7usu %in gura D,r)ocsuluiH >are este un ro),n )ai $er%e i )ai chipe? pe toat $alea :egrei Erotenilor? %ec,t 6on 7usu %in gura D,r)ocsuluiH Doar cre% c satul %e 4rica lui tie i nu %e-a 0uhaiului popiiA i )i se pare )ie c 4etele i ne$estele se ca) s4%esc %up )usteile tale cele gal0ene i stu4oaseA uite? 0iata AKinia nu)ai te-a $=ut -a i apucat-o tre)urul lui Cain* D AI haaaI AKinia %in gura Eorcii? =ise el 4c,n% un pas spre 4e)eie i pri$in%-o sc,nteietorA ia )ai stai tu? 4a? s-i sucesc eu g,tul ca la op,rle a)uA ce caui tu aiciH AKinia? sprinten cu) era? o rupse %e 4ug* D 6a ascult? 7usule? =isei eu apuc,n%u-l %e 0ra? lasC c i-i suci g,tul )ai pe ur)* 1i cu) se uita 7usu %up AKinia? care 4ugea? %%u cu ochii %e gr)a%a %e 4e)ei str,nse ciotc )ai %eoparte? B)pre@urul a nu tiu ce* D AI haI =ise el? iar a $enit aici cotoroana %e $r@itoare* 1i pe c,t Bi Bng%uia starea lui %e a)eeal? se s)ulse %in str,nsoarea )ea i se Bn%rept repe%e spre gr)a%a %e 4e)ei*

D 6a )ai stai s $-art eu a)u? a)enin el %e %eparte* D 6aca 7usuI iaca 7usuI au=ii strig,n% speriat pe o 4e)eie %in gr)a%* oate 4e)eile Bntoarser capul i? c,n% $=ur pe 7usu $enin%? iute se scular -o B)punser %e 4ug care Bncotro* > 0a0? care prea c 4or)ase centrul grupului %e 4e)ei? se sculase i ea? str,ngea repe%e nu tiu ce i? pe c,t Bi Bng%uiau 0tr,nele ei picioare? o lu i ea la 4ug spre :eagra? Bi ri%ic 4usta p,n la genunchi? intr Bn ap i? lupt,n%u-se cu repegiunea curentului? se silea s a@ung c,t )ai iute la )alul cellalt* :u cunosc o0iceiul c,inilor %e $,nat? %ar B)i Bnchipuiesc c tot ca i 7usu tre0uie s 4i r),n,n% pironit un ogar care $e%e o sut %e iepuri ,nin% %eo%at %in toate prile i nu tie %up care s se ieie* 1i 7usu? ),nios i ruinat? poate? %e nei=0,n%a sa? se Bntorcea )ai Bncet %ec,t se %usese* D Da ce-i? 7usule? =isei eu? c,n% 4u l,ng noi? ce te-ai apucat %e speriat 4e)eile satuluiH D Ce-iH*** D-apoi c %oar n-oi %a eu cu crucea peste spurcciunea cea %e cotoroan? =ise el art,n% spre 0a0a care trecea :eagra prin $a%A i o su%al)? care %o$e%ea c 7usu nu era Bn ter)eni toc)ai eKceleni cu crucile? cu %u)ne=eii? cu icoanele i cu t),ia? c=u ca o grin%in pe capul 0a0ei? care trecuse apa i se %eprta repe%e pe %ru) la $ale* A) s-i %esc,nt eu %e 0aghi un%e-o )iruit-o cu lapte acru popa ei cel ignesc* Baghi), !a!i) D 0oal %e care pti)esc copiii )ici* D Da ce i-o 4cut 0a0a? 7usule? %e-o t),ie=i aaH D HeiI %-apoi c %oar asta-i 9arula? $r@itoarea %in PltiniA %up ce poart toat noaptea pe +arsail %up g,t? $ine %encheag apa prin sate* D Las-o la p,r%alnica? %ac-i $r@itoare? )i 7usule? c i-a 4ace $reo 4ar)a=onie i te-i tre=i Bntr-o 0un %i)inea %in o) neo)* D D-apoi c %oar nu ) te) eu %e 4ar)a=oniile eiA eu Bs c,ntrit Bn =iua %e Pati i nu se prin% %e )ine %rco$eniile ei* 1i-)i Bnchipui c 7usu tre0uia s 4i 4ost c,ntrit i Bn =iua %e CrciunA cci B)i 4cea i)presia unui o) care era Bn stare s =$,rl cu 0ar%a i Bn D-=eu? i Bn %racu* D HeiI AKinio? 4at hi? hai $ino-ncoace? =isei strig,n% pe 4e)eie? care sta lungit pe iar0 )ai Bncolo? la o %eprtare anu)e aleas Bn $e%erea 7usuluiA hai? $ino-ncoace? c 7usu s-a hotr,t s-i suceasc g,tul )ai t,r=iu* AKinia se scul i? cu 0gare %e sea)? se apropie %e noi pe la spate* D 6a %u-te i spune cr,)arului s $ie cu socoteala? Bi =isei Bntorc,n%u-) la ea* AKinia 4cu un ocol larg i chi0=uit pe la st,nga 7usului? %e la care nu-i lu ochii? p,n ce nu se si)i Bn a4ar %e s4era pri)e@%iei i? apropiin%u-se %e ua cr,)ei? strig pe

cr,)ar? 4r a intra Bnluntru* Acesta $eni nu)ai%ec,t? pltir) i ne scular) s plec)* D D-apoi c %oar n-Bi pleca Cnea$oastr 4r s $ oprii pe la palaturile 7usului? =ise acesta Bn4ig,n%u-i pro$ocator a),n%ou ),inile Bn 0r,ul su $er%e i lat* M7,n%ul nostruM? cugetai eu*** D :ici nu r),ne $or0? 7usule? s trece) noi prin gura D,r)ocsului i s nu $e%e) palaturile 7usului? se poateH :u)ai s )erge) )ai repe%e c ne-apuc noaptea i tre0uie s 4i) Bn iast-sear la 1ar* D Da ce-aa )are gra0? ) rogH Doar 1aru n-o s 4ug peste graniA tot acolo o s-l gsii i ),ine %i)inea* D Aa-i? 7usuleA %ar? $e=i tu? noi sunte) cu tre0i %e-ale stp,nirii i nu pute) Bnt,r=ia* D D-apoi c? %e? nu-i hi %u)neata ingineriu care croiete uauaH D Ea? %e nu i-ar 4i cu suprare? 7usule? chiar eu sunt cel cu uauaA uite? i artai la to$arul )eu? %u)nealui e stor la supre4ectura %e la Eroteni i are %e %us nite porunci la pri)ria %in 1ar* 7usu se uit lung i 0nuitor la to$arul )eu* D 9I*** i=0ucni 7usu %eo%at? 4c,n% un pas spre to$arul )eu? care? Bn 4aa acestei eKplo=ii %e o 4a)iliaritate Bn%oioas? 4cu i el un pas Bn%rt* 9 stor? C)i-i t),ia i parastasu*** 1i nels,n%u-l s )ai a%auge a cui anu)e t),ie i parastas: D 6an ascult? 7usule? =isei eu? a) luat pe storul aista %e la supre4ectura %in Eroteni? cu che=ie c-a) s-l %au Bnapoi cu ciolanele nerupteA i tu? 4iin%c n-ai sucit g,tul AKiniei? ai $oi s-)i $,ri storul Bn sprieiH ;ii cu)inte i ia? )ai 0ine? hai s $e%e) palaturile 7usului %in gura D,r)ocsului* D 9 stor*** D Hai? 7usule? hai? =isei apuc,n%u-l %e ),nec i trg,n%u-l )ai )ult cu sila %up )ine* D Da %e un%e gsii %ihania asta cu )usteile roase %e )oliiH =ise el arunc,n%u-i Bnc o %at ochii spre to$arul )eu i ls,n%u-se a 4i )ai )ult t,r,t %ec,t s )earg %e 0un$oie* D Era$o? 7usuleI %-apoi %e ce-a )ai lsat D-=eu )olii pe p),ntH 6a? ca s )ai roa% i ele c,te-oleac %e )ustei? pe un%e gsesc* 1-apoi %oar nu-i 4i $r,n% tu s ai0 toat lu)ea )ustei ca tineA a cui e $ina? %ac tu te-ai %us cel Bnt,i? c,n% a B)prit D-=eu )ustei oa)enilor pe p),ntH Stor, D str@er? pa=nic* D H)I 4cu el rsucin%u-i cu ),n%rie )usteaa-i gal0en i stu4oas*

1i c,t pe ce s-o peasc to$arul )eu %in pricina )usteilor* A@unser) la palaturile 7usului* :u e $or0? aceste palaturi nu erau B)pre@)uite cu =i%uri? )etere=e i 0astioane toc)ai )e%ie$aleA Bn schi)0 Bns? un gar% %e r=logi? $enic 0eat? %e-a0ia se inea pe picioare i? cutreier,n% locuina 7usului? o$ia i se cu)pnea c,t %e c,t s ca%A pe alocurea chiar? $acile i porcii? cu un %ra) %e Bn%r=neal? ar 4i putut sri neoprii pe %o)eniile 7usuluiA se $e%e Bns c nici cucuta? nici 0rusturul? nici ur=ica )oart i nici hreanul porcesc nu ispiteau 4ie 4oa)ea unora? 4ie lco)ia altora* 1i? %ei a) 4i putut tia %e-a %reptul spre locuina 7usului? prin una %in )iile %e sprturi 4cute %e $echi)e sau putre@une Bn gar%ul %e r=logi al %espotului %e la D,r)ocs? a$ur)? totui? Bnelepciunea %e a intra pe poarta %e onoareA srir)? cu alte cu$inte? peste un p,rla= cu %ou trepte? Bnepenite 4iecare pe c,te %oi rui Bn4ipi Bn p),nt i 4iecare treapt str0t,n% prin gar% %e o parte i %e altaA i )i-nchipui c 7usul nostru tre0uia s 4i nu)rat printre str)oii si $reun >leg sau 7uriO? %eoarece i=0a sau? )ai 0ine =is? cocioa0a lui nu se %eprta %eloc %e tipul patriarhal al pri)elor locuine sla$iceA cel )ult? %ac $echi)ea Bi %%use o 0r,nc i? h,in%-o Bntr-o parte? Bi h,ise? Bn acelai ti)p i Bn sens o0lic? liniile o%at perpen%iculare ale uii i ale 4erestrelor saleA aa Bnc,t acestea? ca o gur i %oi ochi %e un alt gen? apucate parc %e spas)uri? se str,)0au la trectori* 1i? %ac 7usu nu a$ea 4e)eie i copii? a$ea cel puin o 4a)ilie: un purcel? cu o r)i %e )ur%rie pe s4,rcul r,tului? rsri %e %up cas i? cu g,tul Bntins? $eni grohin% p,n su0 genunchii notri* > gin i un coco scur)au? )ai %eoparte? ca pe propriile lor %o)enii? gunoiul heteroclit %in @urul unei cotenee sparte? iar? %in c,n% Bn c,n%? c,te o r,n%unic? $enin% la cui0ul su? se Bn4igea ca o sgeat Bn captul Bnnegrit al grin=ilor %e 0ra%? ieite a4ar %e su0 $echiul acoper),nt %e o$ar* D Era$o? 7usuleI =isei eu? B)0ri,n% cu pri$irea tot cuprinsul lui %o)esticA tii c-)i plac palaturile taleH D H)*** 4cu el rsucin%u-i eterna-i )ustea stu4oas i gal0enA ia po4tii -Bi sta o ,rA i ne art prispa @erpelit a cocioa0ei lui* D 9ult n-o) sta? 7usule? =isei ae=,n%u-) pe prisp? c ne gr0i)A ia? c,t o) 4ace o igarA tu 4u)e=iH 1i-i Bntinsei ta0achera* D 9ulu)esc %-tale* Ju nu 0eu tiutiun* 1i se puse i el pe prisp Bntre )ine i to$arul )eu? D 9I*** i=0ucni el %eo%at? Bntorc,n%u-se rstit la to$arul )eu? care se )ulu)i? %e ast %at? s tresar i s scape? c,t pe ce? %intre %egete? igara pe care se pregtea s-o aprin%* D Eine? 7usule? =isei eu? apuc,n%u-l ca) pe %up g,t? %a %ac )i-i speria storul i l-a apuca 4rigurile? cu cine ) %uc eu p,nCla 1arH ia las-l i spune-)i? stai tu singur Bn palaturile aisteaH D D-apoiH i? %up un )o)ent %e g,n%ire? uit,n%u-se int la )ine: 9 rog? =ise el? %-ta eti chiar inginerul cu uauaH

D D-apoi %oar i-a) spus o %at? 7usuleA ceH $rei s i-o spun %e %ou oriH D Apoi? %ac-i aa? cu) Bi $eni cu linia pe-aici? s pui s taie colu ist %e %eal? c se nruie peste )ine? =ise el? art,n%u-)i cu %egetul spre %ru) i %rept Bn 4aa cocioa0ei lui* /n unghiul repe%e? ce 4cea %ru)ul %e la apus spre )ia=noapte? intra? Bn a%e$r? Bnalt i a)enintor? piciorul unui %eal cu po$,rniul s4r,)at? se)n c %ealul se lsa Bncet la $ale pe ptura lunecoas %e lut? ce-i slu@ea %e te)elie* D Eucuros? 7usule? =isei? uit,n%u-) la piciorul cel %e %eal i %,n%u-)i aerul c ) g,n%esc asupra lucruluiA %up aceea scosei carnetul i trasei cu creionul c,te$a linii 4r Bneles* Eine? 7usule? continuai eu? cu aerul celui )ai %es$,rit inginerA 0ine? Bi 4g%uiesc c-o s caut s nu se nruie %ealul peste tineA %ar ia s plec)? c ne apuc noapteaA c,n% )-oi Bntoarce? o s trec iar pe-aici? 7usuleA a) prins %ragoste %e tine? i pace* 7usu Bi rsuci %e ast %at a),n%ou )ustile sale cele gal0ene i stu4oase i se pru c r),ne un )o)ent cu ochii Bn p),nt i g,n%itorA apoi? repe%e: D + )ai ateptai nu)ai o ,r? =ise el? scul,n%u-se? Bn%rept,n%u-se spre ua cocioa0ei i intr,n% Bnluntru* D 9 stor*** =isei eu cu glas Bn%uit i si)ul,n% un ghiont ctre to$arul )euA ) stor*** C)i-i t),ia i parastasu*** o$arul )eu se )ulu)i s-)i Bntoarc o pereche %e ochi? su0 4ulgerele crora s-ar 4i topit piscurile %e granit ale Hore0ului? i era pe punctul %e a 4or)ula un rspuns? su0 trsnetul cruia s-ar 4i =gu%uit %in te)elie turnul ;aselusA %ar nu a$u ti)pA 7usu apru Bn ca%rul str,)t al uii cu a),n%ou ),inile strlucin% %e un 4el %e unsoare i a%uc,n% ce$a rotun% i Bn$elit Bntre %ou 4run=e %e 0rustur* D 6a na %e colea? ) stor? =ise el pun,n%? 4r )ult cere)onie? 0oul Bn ),inile to$arului )eu? c %oar nu-i pleca cu ),na goal %e la palaturile 7usului? continu el? ae=,n%u-se iar Bntre )ine i to$arul )eu* MCu ),na goalH*** cugetai euA nu cu)$a 7usu %racului ne ia %rept ceretoriHM D 1i cu ce ne %ruieti tu? 7usuleH ce-ai pus tu Bn 4run=ele cele %e 0rusturH D Ce s punH ia o BC %e unt %e la oiele )eleA he? heiI parc ceH cre=i %-ta c 7usu-i aa nu)ai cu %egetuH 1i la un )o)ent %at? ne tre=ir)? i eu? i to$arul )eu cu la0ele unse ale 7usului c=,n% greu i Bn toat li)ea celor cinci %egete rs4irate ale lor? pe spatele noastre? ca se)n al unei 4a)iliariti? la care 7usu 0ine$oise a se sco0orB p,n la noi %e la Bnli)ea %arului princiar Bn4iat prin 0oul %e unt %e oaie*** 1i pecetea %e unsoare a 7usului?

tiprit pe spatele noastre? r)ase netearsA iar surtucele noastre? pstr,n%-o ca a)intire? trir i )urir cu ea* Apoi? trg,n%u-) spre el cu acea cl%ur %e %ragoste spontanee? ce se nate la unii oa)eni su0 i)periul 0uturii: D 9*** ingineriu*** =ise el? $,r,n%u-i 4aa lui )ustcioas p,n su0 nasul )euA ) ingineriu*** C)i-i t),ia i parastasu*** i scr,nin% %in %ini Bi Bn4ipse ochii lui al0atri uor in@ectai p,n-n 4un%ul ochilor )ei* D Eine? 7usule? =isei eu cu rceala proprie )ie Bn B)pre@urri grele? ia s ls) t),ia i parastasele pe sea)a popiiA %eoca)%at? i 4iin%c ) gr0esc? a%ugai scul,n%u-) Bn picioare? spune-)i l)urit pe un%e $rei tu s tai linia %ru)uluiH + tai %ealul sau )ai 0ine s 4ac un =i% apn %e piatr? care s opreasc nruirea %ealuluiH D Ea s tai %ealul* D EineA i sco,n% carnetul ) 4cui c Bnse)n cu Bngri@ire %orinele 7usului* o$arul )eu? 4olosin%u-se %e Bncurctura )ea cu 7usu? o terseseA srise p,rla=ul i Bnclecase* C,n% 7usu 0g %e sea) c to$arul )eu se i suise pe cal? un 4el %e 4urie Bl apucA ) ls pe )ine? se repe=i i sri p,rla=ul* o$arul )eu Bns %ete clc,ie iepei i o rupse %e 4ug* D 9 stor*** 9 stor*** crucea i icoana*** i se lu %up el ca s-l prin%* D 7upe-o %e 4ug peste %eal? AKinio? =isei 4e)eii? Bnclec,n% i eu repe%e* AKinia =0ur* Arsei calul peste ale cu $arga i el Bnelese c? %e ast %at? tre0uia s-)i pun la Bn%e),n toat iueala picioarelor saleA plecai Bn goan* 7usu? care-i luase n%e@%ea %e la to$arul )eu? au=in% Bn ur)-i tropotul calului )eu? se Bntoarse i se ae= Bn %ru) aa? ca s-)i poat apuca? %in 4ug? calul %e %,rlogiA c,n% cre=ui Bns potri$it? c,rnii puin calul la st,nga i trecui ca $,ntulA iar 7usu? Bn loc s apuce %e %,rlogi? B)i apuc ur)a* D C9i-i t),ia i parastasu? Bl au=ii strig,n% Bn ur)a )eaA i-)i Bnchipui c tre0uie s se 4i luat Bn goan %up )ine toate crucile i toate icoaneleA era) Bns prea %eparte ca s ) a@ung* 1i c,n% ) g,n%ea) c o singur nesocotin a to$arului )eu %%use lucrului o Bntorstur aa %e caraghioasI*** D Eine? r,sul )oliilor? Bi =isei a@ung,n%u-l %in ur)? %racu te punea s pleci 4r tirea 7usuluiH 9i-ai =%rnicit toat iscusina )ea %iplo)atic* D Jra) gr0it? rspunse el cu serio=itatea cea )ai %es$,rit? cci a) %e %us %e la supre4ectura %e Eroteni nite porunci la pri)ria %in 1ar*

D Eine? ) stor? %a %e )-apuca 7usu la 0taieH D A 4i sacri4icat pe altarul u)anitii 25 %e parale i a 4i pus pe AKinia s te 4rece cu rachiu i cu sareA i? )ai la ur)? o 0taie n-ar 4i 4ost toc)ai lucru %e )irare? %e $re)e ce orice lupt %e 4inee %iplo)atic se s4,rete %e regul cu pruial? c,n%? )ai ales? e i 7usu la )i@loc* D 1i untulH D 6 l-a) lsat pe prisp ca s-l tri)it )a@estii sale B)pratului tuturor ruilor? spre a-i unge ciu0otele cu el* D Eine? i acu)? pentru toate aceste ispr$i? care $or 4or)a una %in paginile strlucite ale ca$aleris)ului )o%ern i? Bn lipsa $reunei Dulcinee %e pripas? Bi per)it s srui Bn 0ot pe n=%r$ana ta 7osinant? care a tiut cu at,ta pricepere s scape %in pri)e@%ie pe Don Lui@otul su* 8n uierat puternic i ascuit s4,ie aerul Bn ur)a noastr* C,n% Bntoarser) capul? $=ur) pe AKinia sco0or,n% iute i srin% ca o arc peste 0olo$niul %ealului s4r,)at? rsrin% acu) Bntreag %in Bn%oiturile lui a%,nci? acu) nu)ai tulpanul ei unt%ele)niu =rin%u-i-se pe %easupraA ai 4i =is c se lupt cu Bnecul B)potri$a unor $aluri care se tru%eau s-o Bnghit* D 1-ai scpat cu g,tul nesucit? op,rla nai0iiH Bi =isei eu c,n% 4u aproape %e noi* D D-apoi? =ise ea g,4,in%? parc ) te) eu %e 7usuH*** i roie ca un rac 4iert? D u444*** 4cu ea? terg,n%u-i su%oarea %e pe 4runte cu 0as)aua ei groas cu hor0ot lat pe )argini* D D-apoi %e cine %racu te te)i tu? 4aH C,n% tu eti Bn stare s te )istui %in ochi ca argintul $iu? parc-ai a$ea chitia lui Aghiu pe capH Doar nu)ai >chil i Lungil %in po$este s-i poat $eni %e hac? c,t %e iute scaperi tu %in picioareI D >I P,rli-l-ar para 4ocului? )ustciosu %raculuiA nu $-a) spus euH D De spus ne-ai spus tuA %ar tot )i se pare c )usteile 7usului te ca) g,%il pe la ini)*** D Da? %uc-se pocnitului cu )usteile lui cu tot? i s g,%ile cu ele pe cine-o )ai g,%ilit* LasCs se )ai lege el %e )ine? c %e nu-l 4ac al0I*** i roie ca racul 4iert i terg,n%u-i Bntruna su%oarea %e pe 4runte cu 0as)aua ei groas? esea iute %in picioare? )erg,n% alturea cu noi* D Da tii Cne$oastr c n-a@unge) Bn ia-sear la 1arH =ise ea Bntr-un t,r=iu* D Ji 0ine? ne-o) opri un%e$aA )ai este $run sat p,n-n 1arH D 9ai trece) prin Pltini i prin Panaci* +oarele scpta spre apus i u)0rele lungi ale )unilor %in st,nga noastr Bnaintau Bncet pe $ale Bnspre )unii %i)potri$? trg,n% pe

p),nt o nes4,rit i capricioas linie %e u)0r 4r,nt? ti$it cu lu)in* Peste Bnli)ile aeriene %in %reapta noastr? 4r),ntate %e $i a%,nci ca peste o )are cu $aluri Bncre)enite? se Bntin%ea 4eeric i 4r s4,rit o reea i)ens i 4in esut %in 4lacrile roietice ale apusului* 8n $,nt uor legna )olatic coa)ele %espletite i pl,ngtoare ale )esteacnilor 0lon=i cu trunchiuri %e argint* /n iar0a Bnalt i %e un $er%e ginga? aceeai su4lare spa un%e 4ugtoare i Bn4loriteA pe nota %o)oal i a%,nc a unei orgi colosale? se ri%ica %e pretutin%eni? Bn $=%uhuri? i se pier%ea Bn %eprtrile al0astre un )ur)ur tainic i neBneles* Pe calea-i lung i 4r s4,rit? :eagra luneca pe l,ng noi cu un%ele-i gr0ite i etern )ur)urtoare*** 1i cel )ult %ac o ra= rtcit %in apusul Bn4lcrat )ai arunca un strop %e lu)in peste luciul ei cuprins %e u)0r*** 9ergea) tcui? iar u)0rele noastre? Bnsoin%u-ne pe %reapta? Bng,nau? cu pai %e uria? ca%ena lene a )ersului nostru* 1i cine tie %ac Bnsei su4letele noastre nu se )olipsiser %e o si)ire )ai cucernic*** Cel puin AKinia Bi str,nsese 0as)aua Bn geant? )icrile ei iui se %o)oliser? pri$irile ei neast,)prate lunecau larg pe B)pre@uri)i i? a),n%ou ),inile ei )ici Bncletate pe 0aiera %e %inainte a gentei? cu pasul ei )runt i 4in? se con4or)a? Bn )o% incontient? %up )ersul )e%itati$ al cailor notri*** D Cale 0un? 0a%e <heorghe? o au=ir) noi strig,n% %eo%at ctre un ro),n? care toc)ai trecea pe l,ng noi ),n,n% 0oii %in carul %eert* D 9ulu)i) %-tale? @up,neas AKinieA %a-ncotroH D 6a? p,n-n 1ar cu C)nealor* Da lelea Catrina a hi acasH D Apoi acas? c n-a) )ai luat-o* D Da-ncotro? 0a%e <heorgheH D 6a p,n-n iar)aroc s pre4ac iti 0ouleni* D Da ori ne-a pri)i lelea Catrina s ),ne) la C)neaei Bn iasearH D D-apoi $-a pri)i? c %oar sunte) oa)eni*** D ;oarte )ulu)i)? 0a%e <heorghe? =isei euA c,n% ne-o) Bntoarce? o s %) iar pe la %ta? cre% c te-o) gsi acas* D Po4tii c,n% Bi $rea? i noroc 0un? =ise el Bn%e)n,n% 0oii i plec,n%* D ;oarte )ulu)i) i %ru) 0un? rspunsei? %esprin%u-ne*

1.1,. -n p*pas
Pe Bnnoptate? a@unser) Bn Pltini* Casele? rar se)nate pe a),n%ou laturile %ru)ului? Bncepuser a %or)ita Bn )i@locul ogr=ilor largi? B)pre@)uite cu gar%uri %e r=logi Bn =ig=agA iar pe l,ng 4ocurile aprinse )ai %eoparte? i ale cror 4lcri roietice @ucau capricios Bn Bntunericul B)pre@)uitor? stteau cei %e cas? pregtin% cina %e sear* Aninat %e o cu@0 Bnalt? at,rna? ne)icat? %easupra 4ocului? ceaunul negru Bntr-o 0aie %e 4lcriA un c,ine cu urechile ascuite i istee? contient %e locul ce-l ocupa Bn 4a)ilie? sttea i el culcat Bn apropiere? cu 0otul pe la0e i cu ochii int la 4ocA un copil cu un 0 lung? )ai )ult %e @oac? scor)olea %e %eparte @raticul? i o pu=%erie %e sc,ntei se ri%ica? topin%use Bn $=%uhul Bnalt i Bntunecos***

D 2up,neas Catrin? @up,neas CatrinI au=ir) %eo%at pe AKinia strig,n%* C,n% Bntorsei capul? o =rii prin Bntuneric? acat %e un gar% %e r=logi i suit pe el ca pe o scar* D 2up,neas Catrin? @up,neas CatrinI i cu pu)nul ei )ic 0tea repe%e Bntr-un r=log care rsuna Bn%uitA @up,neas CatrinI*** D Da cine ) strigH au=ir) noi un glas %e 4e)eie Bntre0,n% %in Bntuneric? 4r a se apropia* D Ju? @up,neas Catrin? AKinia %in gura Eorcii* Duc pe %oi 0oieri p,n-n 1ar? -a) Bnnoptat aiciA ne-a) Bnt,lnit Bn %ru) cu 0a%ea <heorghe? -o =is s $eni) s ),ne) Bn iasear la Cneata* D D-apoi c $-ii %uce Cnea$oastr? @up,neas AKinie? Bn alt parte? c eu n-a) un%e s $ culc? rspunse ea scurt? Bnepat i ),nios* D :u te supra? @up,neas Catrin? =isei eu? c nu-i ni)e %e $inA ia? 0a%ea <heorghe al %u)itale a cre=ut c-are s-i 4ie ur,t singuric Bn ia-searA pcat c nu ne pri)etiA c,n% ai ti ce oa)eni %e trea0 sunte)I*** Drept rspuns au=ir) o u tr,ntin%u-se* D Ji? s4,rlea=a %racului? ai pus-o %e ))lig cu 0a%ea <heorghe i cu lelea Catrina taI 8n%e %racu ),ne) noi Bn ia-searH D Da lasC c-o) gsi noi*** D Da? a%ic? %e ce nu ne-a 4i pri)it? 4a AKinioH D Da ),nca-o-ar @ernii A parc cre=i Cneata c %oar)e singur c,n% nu i-i o)u acasH D DaH*** Atunci s )erge) Bn alt parte* C,rnir) caii i intrar) Bntr-o ogra%? care %eoca)%at prea pustieA Bnaint,n% Bns puin? =rir) la o parte un )asi$ %e u)0r* Jra o cas* > lu)in sla0 ,nea %in loc Bn loc prin pereii ei i? %ac acea lu)in ar 4i 4ost )ai puternic? ai 4i cre=ut c ar%e casa pe %inluntru* 8n c,ine se Bnsrcin s $esteasc pe cei %in cas %espre sosirea noastr* 8a se %eschise larg? i un 4lcu $oinic se art Bn pri$a=ul ei lu)inat* D Eun $re)ea? $oinicule? =isei eu apropiin%u-)A 0ucuroi %e oaspeiH D 9ulu)i) %u)nea$oastr? 0ucuroi? po4ti)? rspunse el alung,n% c,inele* Desclecar)* Ju i to$arul )eu intrar) BnluntruA AKinia r)ase la cai* Pe o $atr )are? plin cu @ratic? su0 un horn grosolan? ae=at pe un pop %e ste@ar? un 4lcuan cu pieptul gol i puternic? cu 4aa ru)en i plin %e su%oare? plea o ))lig uria* 8n capt %e lu),nare %e seu? Bn4ipt Bntr-un popone %e lut? i cu )ucul )ai Bnalt %ec,t 4lacra? )i@ea pe o )as? ase)enea unui trunchi

-ier)ii 2reg.3 +4enic* %e cspieA %e @ur B)pre@ur? pe l,ng perei? goale? unsuroase i ae=ate pe picioare %e le)n 0tute Bn p),nt? se Bntin%eau nite la$ie Bnguste* E,rnele %e 0ra%? %in care erau %urai pereii 4r 4ereti? Bi artau pe alocurea goliciunea lor rotun% i a4u)at %e su0 o lipitur coco$it %e lut gal0en? ),n@it o%at cu $ar* /n cotlonul %intre horn i peretele %espre u un teanc scoro@it %e piei )ioase %e oaie sttea Bnghe)uit i u)plea casa %e un )iros ptrun=tor %e st,n* C,n% ))liga 4u gata? 4lcul o rsturn 4ier0inte pe o )as )ai )ic i rotun%? ce se a4la Bn )i@locul casei* Cellalt 4lcu scoase %e su0 la$i ceap? ucise pe )as cu un pietroi nite sare? a%use nu tiu %e un%e o sca4 %e le)n plin cu 0r,n= i? po4tin%u-ne i pe noi? Bncepur) a ),nca* ;r )ulte )ara4eturi? 4cur) cinstea cu$enit cinei 4rugale a 4lcilorA iar AKinia? intr,n% cu tarniele i cu pocl=ile %e la cai toc)ai la ti)p? putu i ea s nu r),ie %e cru* Cina 4u scurt* <reul Bns Bncepea %e aici BnainteA erau unele pro0le)e %e cltorie? 4oarte Bncurcate? pe care Bns to$arul )eu le %e=lega cu o iueal i o Bn%e),nare 4r sea)nA aa? %e pil%? 4u %e a@uns ca so)nul s-i 4ac chip pe la gene? spre a-l $e%ea nu)ai%ec,t ase=,n% Bn lung o tarni pe una %in l$ii? potri$in%u-i Bn sco0itura ei? plin cu o pern $,rtoas? capul su )ic i uguiet? Bntin=,n%u-i ca o r,) 4irul su0ire i lung al persoanei sale pe la$ia prea lat pentru %,nsul? acoperin%u-se p,n peste nas cu una %in pocl=i i? Bntr-o clip? a%or)in%* o$arul )eu era o alctuire 4ericit Bn puterea cu$,ntului* AKinia u)4l i ea o pocla% i o pern 4r s =ic ni)ic? iei %in cas i se 4cu ne$=ut* C,t %espre )ine? care? c,n% e $or0a %e so)n? a) %e B)pcat o sut %e ochi? chi0=uia) un loc pentru acest soi %e )oarte $re)elnic* La$iele erau prea Bnguste pentru )ine i ) hotr,i %eci s ) culc @os la p),nt* D 9i 0iei? Bntre0ai eu pe 4lcuani? %a oleac %e 4,n nu s-a gsi pe la $oiH D Ea s-a gsi? cucoane? cu) s nu se gseascH 1i 4r alt $or0? iei %in cas unul %in ei i? peste c,te$a )inute? se Bntoarse cu o cocogea sarcin %e 4,n* Des4cui 4,nul Bn o ptur groas? @os Bn )i@locul casei? pusei i eu o tarni %rept cpt,i? ) lungii pe )irositorul )eu aternut? ) Bn$elii cu pocla%a r)as? Bnchisei ochii i che)ai so)nul* Cei %oi 0ietani se i lungiser cu 4aa-n sus i cu piepturile %es4cute pe locurile %e pe la$ie r)ase slo0o%e* +tinsese) lu),narea %e )ult? i so)nul? cu a)eitoarele lui ),ng,ieri? cut s a)oreasc i s Bnchege cursul %in ce Bn ce )ai Bncet al g,n%urilor )ele* Jra)? poate? pe punctul %e a pi Bn a%,nca linite a so)nului? %ar ) opri o clip =go)otul Bn%esat i rguit? ce-l 4ceau nite picturi? parc %e ploaie? ce-ar 4i c=ut %e sus? rar i Bn%esat? pe pocla%a cu care era) Bn$elit* Poate c a4ar ploua Bn a%e$r i? %e prin acoper),ntul spart? picura Bnluntru* +e poate*** /n tot ca=ul scosei ),na %e su0 Bn$elitoare i? pipin%? cutai s ) Bncre%ine=*** nici ur) %e u%eal*** i totui picturile nu Bncetau %e a c%ea peste )ine %in ce Bn ce )ai %es*** Poate c $echi)ea lucra i noaptea la %es4iinarea co)oagei Bn care ) a%postise)? i lutul %in coco$ituri c%ea peste )ine Bn )ici 4r,)turi*** +e poateA scosei ),na %e su0 Bn$elitoare i cutai s ) Bncre%ine=*** :ici o

ur) =grenuroasI*** 1i totui )icile 4r,)turi nu Bncetau %e a c%ea peste )ine %in ce Bn ce )ai %es* > 0el%ie )ai Bn%r=nea %in 4,nul pe care ) culcase) ) Bnep? parc? la cea4A Bntorsei ),na? ) scrpinai i i)presia Bnepturii %ispru* :-apucai 0ine s-)i ae= ),na la locul ei su0 Bn$elitoare? i Bnepturi si)ii su0 genunchi i pe la su0iori*** Aproape Bn acelai ti)p? altele ) arser Bn spate? pe piept i %up ureche*** 1i ar 4i tre0uit s a) o sut %e unghii? spre a-)i putea apra prile atacate* Ca cul)e? si)ii pe lungul nasului i pe cur)e=iul 4runii )ele ur)a g,%ilitoare a unui )ers uor i gr0it*** M> cltorie pe nasul )euH 6at? Bn a%e$r? ce$a cu totul originalM? cugetai eu* 1i nu ) %u)erea)? %eoca)%at? care s 4i 4ost natura 4iinelor sil4ice ? ce lunecau at,t %e i%eal pe cile 4r %e ur) ale 4runii i ale nasului )eu*** +rii ars i aprinsei captul %e lu),nare*** Pri$elitea ce se Bn4i ochilor )ei B)i %etept Bn su4let i groa=a? i a%)iraia* /ntreg peretele %in prea@)a culcuului )eu %ispruse su0 negre i nes4,rite legiuni %e plonie late i p,ntecoase? care? Bn pas %e $oie? urcau la %eal %ru)ul 0ag%a%ieiA i? %eoarece ploniele tre0uie s 4ie )ai $echi %ec,t o)enirea? )inchipui c )eteugul i Bnelepciunea lor r=0oinic tre0uie s 4i slu@it %e noi) )iestritelor alctuiri ale ar)atelor o)eneti* /n a%e$r? aproape %e 0ag%a%ie? c,i$a %in plonioii cei )ai iscusii erau tri)ii Bn recunoatere i? pipin% %ru)ul? %eschi%eau )ara neguroasei ar)ateA Bn 4runte i pe 4lancurile legiunilor se ineau ali plonioi negri? grai i p,ntecoi? care preau c se 0ucur %e Bnalte gra%e ierarhiceA iar %uiu)ul ar)atei? Bn lungi? tcute i negre iruri? urca la %eal Bncet i cu pas chi0=uitA re=er$ele? care se ineau la ur)? erau alctuite %in tineretul 0lon% i roiatic al naiunii? Bniruit i el %up $,rst? aa Bnc,t? la coa%a ur%iei? 4urnica iute i neast,)prat o su)e%enie %e plonie )ici c,t g)lia 0ol%ului? prin a cror piele su0ire transpira s,ngele ro i ne)istuit Bnc? pe care-l supseser cu o =i )ai Bnainte* A@unse la 0ag%a%ie i Bn %reptul pocl=ii )ele? ploniele? cu o neBnchipuit iscusin? preau c calculea= perpen%iculara i? cu o preci=iune )ate)atic? %,n%u-i %ru)ul %e sus? c%eau %rept peste Bn$eliul )eu* :u)ai atunci B)i putui %a sea) %e picturile Bn%esate? ce c=user %in po% asupra )ea? i nu-)i r)ase %ec,t a%)iraiune pentru iscusina cu care aceti )ici? negri i cr,nceni %u)ani %e noapte tiuse s lase %ru)ul ane$oios al culcuului )eu %e 4,n? pentru %ru)ul strategic al 0ag%a%iei*** >ricu)? u)4lai tarnia i pocla%a i ieii a4ar*** 6ar M$istoarea nopii reginM? care? Bn Silf D persona@ %in )itologia popoarelor celtice i ger)anice? care Bntruchip? B)preun cu sil4i%a? ele)entul aerului* %ru)ul su etern? plutea pe seninul a%,nc al cerurilor? a$u %e ast %at prile@ul s ) pri$easc? %in Bnli)e? Bn haina pe care ni)eni n-o poate lua o)ului %in spateA iar c,inele %e ga=%? %rept pe picioarele %e %inainte? se uita la )ine c,n% cu un ochi? c,n% cu altul? neput,n%u-i %a sea)a pentru ce-)i $,ntura) eu aa %e %e=n%@%uit 0ulen%rele Bn aer*** 9 B)0rcai i? %e nu )i-ar 4i 4ost g,n%ul plin %e plonie? cine tie %ac nu )-a 4i apucat s 4ac )rturisiri %e %ragoste Mreginei 0lon%e a nopilorM? %eoarece prea gale i prea trist se uita la )ine %in Bnalta B)prie a u)0relor* <sii Bns )ai ni)erit s plnuiesc un loc un%e s-)i pot sllui? pentru ce-)i )ai r),nea %in noapte? =$,nturata )ea persoan*

D 9i rcu sau <ri$ei? =isei? a%res,n%u-) c,ineluiA 4iin%c tu eti singura 4iin %in uni$ers? care cunoti ne4ericirile )ele %in noaptea aceasta? 4 0ine? te rog? i-)i arat %ru)ul spre $reo cpi %e 4,n oarecare? %e $re)e ce tu tre0uie s ii un catastih Bn regul %e toate culcuurile )ai cl%uroase %in ogra%a stp,nilor ti* 1i 0l,n% Bl nete=ii pe capA iar el? scheun,n% uor? %%u repe%e %in coa% i prea c se silete s priceap Bnelesul $or0elor )ele* Cu) Bns nu tia) nici unul li)0a celuilalt? nu ne putur) Bnelege i cutai %eci s ies singur %in Bncurctur* 9 Bn%reptai? aa%ar? spre un )asi$ rotun% %e u)0r? care prea a 4i o cpi %e 4,n* :u ) Bnelase)* ;r s )ai stau pe g,n%uri? %%ui 0r,nci cpiei i-o rsturnai* D Ho? 0oalI au=ii %eo%at strig,n%? %e su0 4,nul rsturnat? un glas su0ire i speriat* 1i Bntr-o clip AKinia rsri %rept Bn picioare Bn )i@locul $ra4ului %e 4,n* D PtiuI ucig-te cruceaA %a aici ai 4ost? s4,rlea=a %raculuiH D Da Cneta ai 4ostH =ise ea? scutur,n%u-i repe%e %e pe cap i %e pe u)eri 4,nul ce se acaase %e eaA a) chitit c-i $o 0oal %e @it* D Eine? 0ine c-ai chitit? op,rl ne0ote=at: acu) Bns 4iin%c nu-s nici 0oal? nici @it? ia s-)pri) cpia-n %ou i s %or)i)* D Da ghine? Cneata nu te-ai culcat BnuntruH D Dinluntru Bnluntru )-a) culcat euA %ar )-a) r=g,n%it i? Bn loc s %or) cu ploniele Bn cas? )ai 0ine %or) Bn 4,n a4ar? alturea cu tine* :u ),ntuise) Bnc %e regulat noul )eu culcu i? c,n% ) uitai? AKinia i %ispruse su0 o ptur groas %e 4,n* D ;a AKinio? =isei eu culc,n%u-) i trg,n% 4,nul peste )ine? s nu cu)$a s horieti c te-a=$,rl %in 4,n %e nu te =reti* 1i 4,nul %e peste AKinia tresri uor su0 )icarea %e echili0ru? ce cuta s i-o ea pentru %or)it* D Da ceH ai i a%or)it? %ia$ol B)peliatH :ici o )icare? nici un rspuns*** :u rsrise Bnc soarele? c,n% intrai Bn cas i aprinsei lu),narea* o$arul )eu i cei %oi 4lcuani %or)eau Bnc %ui? 4r a se 4i urnit %e cu) Bi lsase) %e-cu-sear* :u tiu ce se $a 4i 4ost petrecut su0 pocla%a to$arului )euA Bn schi)0 Bns? pe piepturile %es4cute ale celor %oi 4lcuani i pe 4eele lor a0urite %e so)n? )ii %e plonie negre i cu p,ntecele stule stteau ne)icate i )istuiau Bn tihn cina lor %e-cu-noapte* C,n% lu)ina le atinse ochii lor o0osii? poate %e neso)n? Bncepur a se urni Bncet i greoi i a se Bn%ru)a? Bntr-o nes4,rit ur%ie neagr? ctre tinuitele lor chilii %e su0 coco$iturile lutului %e pe perei* D HeiI scu)pul )eu? =isei apuc,n% pe to$arul )eu %e un picior i trg,n%u-l @osA ia %eteapt-te %in so)nul tu %e $eci? cci tr,)0ia /n$ierii a %oua a sunat %e )ult*

+e scul pe @u)tate? se 4rec la ochi i? c,n% $=u lu),narea: D D-apoi c %oar n-a 4i ieit 0unic-)ea %in groap s horhiesc eu pe %ealuri cu noaptea-n cap* 1i 4r s )ai =ic ce$a? se tr,nti 4urios Bnapoi? trase pocla%a pe el? se Bntoarse cu 4aa la perete i se pregti %in nou %e %or)it* D e Bneli? scu)pul )eu? =isei s)uncin%u-i pocla%a %e pe %,nsulA 0unic-ta a ieit %in groap %e )ult? i cel ce @u%ec $iii i )orii a i trecut-o Bn ceata s4intelor capre %e pe ceea lu)eA hai? scoal-te s plec)* :-a$u ce 4ace* Cu o resignare %e )artir se scul pe @u)tate i r)ase un )o)ent ca 0ui)ac pe )arginea patului cu picioarele @os* D 9 rog? =ise el %e=)eticin%u-se i scrpin,n%u-i cu %reapta iute i Bn%esat u)rul st,ng? ) rog? ce $ra s =ic astaH D Asta $ra s =ic? scu)pul )eu? c eu in cu orice pre s )ai r),n c,te$a? )car? %in picturile s,ngelui tu i pentru negrii tuni %in 4un%ul artarului? ctre care Bn cur,n% $ei pi* D EreeeeeI*** Da %e %i)inea a )ai Bnceput a se-n$,rti )oara lui u%oran cea pustieI*** D Di)potri$? eu cre% c-a Bnceput prea t,r=iuA ia pri$ete* 1i apropiin% lu),narea? artai spre piepturile %es4cute i negre ale celor %oi 4lcuani* 7)ase ca trsnitA apoi? iute i 4r s )ai =ic ce$a? o rupse %e 4ug pe u-a4ar* 6ar %up c,te$a )inute? %%ui peste el? %up cas? 4c,n% =iua ceea ce eu 4cuse) noaptea*** i tot Bn pre=ena lui rcu* AKinia Bneuase caii? 4lcuanii se sculaser i noi era) gata* -oii s pltesc ce$a pentru g=%uire* D 9ulu)i) %-nea$oastr? =ise 4lcuanul cel )ai )are nepri)in% 0anii? s )ergei sntoi i )ai po4tii c,n% $-ii Bntoarce* D 9ulu)i) %u)nea$oastr? 4lcilor? =isei eu Bnclec,n%A )ai r),nei sntoiI D + )ergei sntoi? rspunser a),n%oi Bntr-un glas* Plecar)* Di)ineaa era rece i o ptur groas %e rou argintie acoperea B)pre@uri)ile $er=i* > linite i o tcere sole)n stp,nea Bntreaga 4ire* :eguri al0e se ri%icau spre $=%uhuri %in $ile %eprtate i a%,nciA iar su0 rceala aerului %e noapte? respiraia $ie i cl%uroas a apelor :egrei a0urea iernatic? trg,n% o 0ra=% sur %e cea )ictoare Bntre )alurile ei curate %e prun% cu )ulte 4ee*

o$arul )eu )ergea =gri0ulit i cu gulerul %e la $engherc ri%icat peste urechiA AKinia? sprinten ca o arc i B)prosptat %e rcoarea %i)ineii? %e-a0ia atingea p),ntul cu pasu-i gr0it i uor* C,t %espre )ine? potri$it 4elului )eu? i a%postit su0 )antaua )ea 0inecu$,ntat? %%use) 4r,u slo0o% ochilor i g,n%ului spre a rtci Bn s,nul i)ensei ne)rginiri aurite %e int,ile ra=e curate ale unui soare t,nr* +oarele era la pr,n= c,n% a@unser) Bn Panaci* :u ne oprir) aici? su0 u)0ra unui 4ag %e pe )arginea %ru)ului? %ec,t spre a )ai rsu4la caii* C,n% 4u soarele %e-a)ia=? sosir) Bn :eagra 1arului sau Dorna ro),neasc? inta cltoriei noastre* Aici Bnt,lnir) pe Halunga* D Da***H =ise Halunga $=,n%u-neA i restul Bntre0rii Bl Bnlocui prin cele c,te$a se)ne ale ochilor? ale spr,ncenelor i ale %egetului su cel cu inel %e aur* Cci? Bn parante= $or0in%? Halunga era o)ul cel )ai )onosila0ic %in c,i eKist pe p),ntA la %,nsul o sila0 pltea c,t o 4ra=? i un se)n al arttorului su cu inel %e aur cuprin%ea? %e )ulte ori? Bntreaga lui g,n%ire* re0uia s 4i trit cu %,nsul )ult ca s-l Bnelegi*** Ju Bl Bnelegea)? cci trise) )ult cu %,nsul* D De la Piatra peste )uni? rspunsei aproape Bn acelai stil* D HaiI*** i plec Bnainte? 4c,n%u-ne se)n s-l ur))* Peste un ptrar %e ceas 4ur) la prietenul nostru co)un? un negustor %in Piatra? ae=at $re)elnic Bn 1ar* rei =ile sttur) pe loc? i oricine Bi poate Bnchipui c Bn aceste trei =ile Bn$ai %e la Halunga tot rostul? toate chii0uurile i toate iriclicurile plutriei* 1i 4iin%c Halunga era acel care @ucase hora 8nirii Bn )i@locul Eistriei cu apa p,n la 0r,u? tot el acela care Bn4iinase Bn Piatra? cu #e Deum-uri i aghes)e? pitrii i cspii naionale? tot el acela care pusese te)eliile societii? tot naionale? %e eKploatare a p%urilor su0 4oarte naionalul nu)e %e MPlutaulM? D ur)ea= %eci c tot lui Halunga a$ea s i se Bnt,)ple o 4oarte ha=lie? %ar totui 4oarte naional nenorocire* Jra Bntr-o %u)inicA i 4iin%c locul %e petrecere i %e a%unare Bn =ile %e sr0toare e cr,)a i? )ai ales? 4iin%c cr,)arul %in 1ar era ro),n i nu @i%an? ur)ea= c? B)pins %e curio=itate i Bn%e)nat %e Halunga? )ersei i eu la cr,)? %esigur? nu pentru a 0ea? ci pentru a $e%ea a%unat la un loc rni)ea )untelui* 1i cine nu cunotea pe Halunga Bn 1arI D :oroc 0un? 0a%e ;ilipe? =ise Halunga intr,n%? ur)at %e )ine? Bn cr,)a plin %e rani* D ;oarte )ulu)i)? %o)nule Halunga? rspunse cr,)arul? un ro),n cu ochii )ici i $icleni* 1i Halunga? uit,n% %e )ine? se leg nu)ai%ec,t Bn $or0? c,n% cu unul? c,n% cu altulA iar eu? cu ),inile la spate i netiin% toc)ai hotr,t ce s 4ac cu persoana )ea? schi)0a) piciorul %e rea=e) c,n% pe %reapta? c,n% pe st,nga? i cuta) s-)i %au o Bn4iare pe

c,t se poate )ai puin ri%icolA i oric,t 4cea) eu pe i)portantul? totui ranii? %etepi i ironici cu) sunt ei? ) trgeau cu coa%a ochiului i-i cutau Bnainte %e 0ut rachiul lor prost %in pahare )ari %e $in*** La un )o)ent %at? ua se u)plu cu p,ntecele i pieptul unui 4el %e <oliat? care? intr,n% Bnuntru i Bnaint,n% printre rani? prea c Bnoat cu u)erii Bn a4ar peste un 4urnicar %e c)i al0e i %e chi)iruri late* 7as chiar atunci? cu )usteaa neagr i puternic? ru)en la 4a? cu ochii negri? $ioi i istei? era tipul ro),nului Bn 4loarea $,rstei i a 4ru)useii*** Acesta era $estitul 6lie 9arcu? al cruia cal 0ea rachiu? ro%ea pastra) i cunotea geogra4ia a)nunit a )untelui )ai 0ine %ec,t un autor %e cri %i%acticeA cel puin calul lui 6lie 9arcu %ucea? nec,r)uit? pe stp,nul su la toate st,nele? la toate cherestelele? la toate t,rlele? la toate pri)riile i? )ai ales? la toate cr,)ele )untelui? cu$,nt pentru care lua parte la toate ca)paniile geo%e=ice i %e triangulaie* D Eun =iua? 9arcule? Bi =ise Halunga? cu) Bl $=u intr,n%* D ;oarte )ulu)i)? %o)nule Halunga? rspunse 9arcu* 1i o str,ngere %e ),n $er%e i ro),neasc se schi)0 Bntre a),n%oi* Aceast str,ngere %e ),n Bi 4u 4atal lui Halunga* D 9i ;ilipe? =ise 9arcu cr,)arului? o oc %e rapciu* P,n ce cr,)arul s a%uc la Bn%eplinire porunca? Halunga ) 4cu cunoscut lui 6lie 9arcu* Aceeai str,ngere %e ),n i aceeai nenorocire ) p,n%ea* 7achiul se a%use i trei pahare )ari se u)plur* D 6a po4tii? =ise 9arcu? %,n%u-ne 4iecruia c,te unul? i-i cinsti c,te-o BC %e rapciu* 1i s te B)ping pcatul s nu pri)eti cinstea ro),nului*** 1i 0ietul Halunga? care nu punea rachiu pe li)0a lui s-l 4i tiat? 4u ne$oit s ia paharul* D Eine-a) gsit? 9arcule? =isei ciocnin% paharul cu el i cu Halunga* D Eine-ai $enit? rspunse elA i %%u paharul %e %uc* Ju i Halunga ne )ulu)ir) a ne )uia 0u=ele Bn rachiul %in pahar? ca Bntr-o a%e$rat in4ecieA %ar 9arcu nu Bnelegea lucrurile ast4elA cu Mia ) rogM? cu M0ine-ai $enitM? cu M0ine-a) gsitM? i eu? i Halunga 4ur) silii s goli) paharele p,n la 4un%* 1i Bn ti)p ce 6lie 9arcu se prea c 0ea ap? nou ni se prea c Bnghii) 4lcri* C,n% ) uitai la Halunga? c,t pe ce s ) 0u4neasc r,sul: ro ca un rac 4iert? cu ochii 0ul0ucai? strlucitori i Bnot,n% Bn lacri)i? prea c Bnghite o sta)0oal %e @raticA $oia parc s spun ce$a? %ar? %in lapi%ar cu) era? %e$enise cu totul )onosila0ic i? oric,t %e o0inuit era) cu cr,)peiele lui %e cu$inte? ) si)ea)? %e ast %at? Bn neputin %e a-i Bnelege sila0ele %esprite prin reticeneA a$ea? parc? aerul s-)i 4ac )ie i lui 6lie 9arcu o lecie %e sila0isire* oc)ai lucru )are nici eu nu pltea)? )ai la ur)A totui? )ai tare %ec,t Halunga? B)i pstra) Bntruc,t$a? $ictorios? perpen%iculara persoanei )ele pe p),ntul care )i se prea c se B)0tase i? Bntr-un %ans 4antastic? se Bn$,rtea cu )ine? cu 6lie 9arcu? cu

Halunga? cu rani? cu te@ghele? cu ui? cu 4ereti? cu pastra)a %e pe cuiele cor=ilor i cu un )otan? ce %or)ea colac Bntr-un col? la picioarele unui sac cu 4in* MCe %racu? cugeta) eu? cuprins %e $,rte@ul rotaiunii uni$ersale? oare s 4i scpat %e 6on 7usu nu)ai ca s %au peste 6lie 9arcuH >are Du)ne=eu n-a a$ut alt gri@ %ec,t s u)ple $ile )unilor si cu )usti? cu ipuri cu rachiu i cu sto)acuri %e tinicheaHM 1i Bn ciu%a i Bn %e=gustul )eu pentru toate cr,)ele naionale cu rachiu patriotic? B)i $enea s iau pe Halunga %e picioare i s %au Bn capul lui 6lie 9arcuA gsii Bns )ai ni)erit s-l apuc ca) %e %up spate i s ies cu %,nsul a4ar? spre )area in%ignare a lui 6lie 9arcu? care 0g %e sea)? Bn cele %in ur)? c-i pusese 0oii Bn plug cu nite netre0nici* re0nici sau netre0nici? lsar) pe 6lie 9arcu la cr,) cu prerea lui cu totA iar noi? ca) pe %ou %ru)uri? ne Bn%reptar) spre cas* Cu) a@unser) acas? ga=%a noastr? o t,rgo$ea 4oarte %rgu? ne leg la cap cu c,te o gri)ea al0 )uiat Bn ap rece i porunci s ni se %ea c,te o ca4ea neagr 4r =ahr* 8n so)n %e c,te$a ceasuri ne rea%use la starea %e )ai Bnainte* A %oua =i tre0uia s plec)? i to$arul )eu a crui %e$i= era $5on !is in i%e)M se puse cu picioarele -n prag ,i declar c, cu nici un pre), nu se mai -ntoarce pe unde 1enise. Ju Bnsu)i? %e alt)intrelea? a 4i %orit s ) Bntorc pe plut* i)pul Bns 4iin% secetos? Eistria tre0uia s 4ie )ic i %ru)ul pe ap? prin ur)are? greu i pri)e@%ios* otui? 4a cu hotr,rea nestr)utatului )eu to$ar? tre0ui s Bnclin pentru %ru)ul pe apA %ar 4iin%c %e la Dorna nu )erser) nicio%at cu pluta p,nCla Piatra? cerui oarecare l)uriri %e la Halunga Bn pri$ina greutilor i pri)e@%iilor ce le-a 4i putut Bnt,)pina* D H)I 4cu el %up un )o)ent %e cugetare*** greu*** la Colul Acrei*** ap )ic*** H)*** pe Clete? nu*** la Chei*** la oance* 6rimea D 0as)a* :u %e %ou ori pentru acelai lucru* 1i %ei Bnelegea) per4ect ceea ce $oia s-)i spun Halunga? totui el? Bn %orina lui %e a nu lsa ni)ic nel)urit Bn )intea )ea? scoase 0as)aua %in 0u=unar? o rsuci Bntr-un ciuciulete pe care-l Bntinse Bn toat lungi)ea lui pe )asa %in )i@locul casei? i: D :eagra 1arului? art el? str0t,n% toat lungi)ea ciuciuletelui %e 0as)a cu arttorul lui cel cu inel %e aur* +coase %in 0u=unar un carnet i-l puse perpen%icular pe captul %e la $ale al 0as)alei rsucite? )ai a%ug,n% la lungi)ea carnetului su i lungi)ea unui creion* D Eistria? =ise el? ae=,n%u-le 4ru)os i Bn linie %reapt? cu %egetele-i al0e i iui %e sca)ator* 1i p,n ce s-)i rsucesc eu )usteaa? =,)0in% 4a %e chipul intuiti$ cu care Halunga se silea s $,re Bn capul )eu 4irea lucrurilor? p,n ce s-)i pun ),inile la spate i s ) %au

aproape %e )as? pre4c,n%u-) c ur)resc l)uririle %ate %e el cu )are 0gare %e sea)? Halunga Bi s)ulse %in picioare 0otinele i colunii* D Colul Acrei? =ise el? ae=,n% cur)e=i? Bn raport cu $,r4ul creionului? unul %in coluni* He? heiI*** tre0uie plutaA pe Clete*** te %uci* 1i cellalt colun? Bntins Bn linie %reapt? arta o parte %in )ersul %rept i slo0o% %e orice pri)e@%ie al Eistriei*** D La Chei*** continu el? ae=,n% la captul colunului %in ur) a),n%ou 0otinele paralel una l,ng alta i ls,n% Bntre ele un spaiu Bngust*** nu)ai %e-a)ia= se $e%e soarele* 6ar la o )ic %eprtare %e $,r4ul 0otinelor i %rept Bnainte Bi puse plria* D oancele*** iac-aa*** iac-aa*** =ise el 4r),nt,n% aerul cu ),inile spre a-)i arta cu) a%ic 4ier0e? se s4ar) i se pul$eri=ea= apa Bn lupta sa cu st,ncile crescute %in p),nt p,n peste luciul ei* 1i Bnh,n%u-)i 4r $este plria %in ),n*** D Aici-s Chetroii? =ise el ae=,n%-o la locul cu$enit* /nhai i eu %e pe pat )antaua )ea cea )are i? trec,n% iute la spatele lui Halunga? i-o aruncai Bn cap? Bl Bn4urai repe%e Bn ea i Bl cuprinsei puternic Bn 0rae*** D +riiI >a)eni 0uni? srii c s-a Bnecat HalungaI Bncepui eu a striga c,tu-)i lua gura? cutreier,n% o%aia cu el Bn 0rae* D 9*** 9*** 9*** ne0unule? Bl au=ea) strig,n% %e su0 )anta cu glas rguit* D +riiI continuai eu i )ai tare? nesl0in%u-l %in 0rae* Deo%at ua se %eschise i %rgua noastr ga=% n$li repe%e Bn o%aie* D Da ce eH Ce s-a Bnt,)platH Bntre0 ea speriat* D +riiI c s-a Bnecat Halunga* D DaH 1i un hohot %e r,s o apuc? c,n% $=u i$in%u-se %e su0 )anta picioarele goale ale lui Halunga* D 9 ne0unuleI*** =ise Halunga? c,n% scp %e su0 )anta cu prul $,l$oi*** 9 ne0unuleI 1i repe=in%u-) la )as? Bncepui a lua iute i pe r,n% lucrurile %e pe ea i a le tr,nti %e p),nt la picioarele ga=%ei noastre? care-i tergea cu 0atista lacri)ile r,sului*

D :a? =icea) eu la 4iecare tr,ntitur* :aI iaca Colul Acrei? iaca oancele? iaca Cheile EistrieiA c,t %espre Chetroi? care erau Bnchipuii prin plria )ea? Bi lsai Bn pace? anin,n%u-i Bn cui* D Da 0ine? ce-ai pit? cretinii lui Du)ne=euH Bntre0 Bnc o %at ga=%a noastr? cu 4aa Bn4lorit %e r,s* D 9 ne0unule*** repet Halunga*** i? culeg,n%u-i lucrurile %e pe @os? se puse pe un scaun i Bncepu s se Bncale*** A %oua =i? suin%u-ne pe plut? plecar) la Piatra*

2. n Munii
2.1. .l*ricica

eamului

De ast %at? ) hotr,i s plec clare i? 4iin%c era asupra iar)arocului %e la Du)inica 9are? rugai pe prietenul )eu asache Crcuanu? cel )ai $estit hipolog sau? )ai 0ine =is? gea)0a %e pe $re)uri? s-)i Bnchipuie un cal potri$it pungii )ele i intei ce ur)rea)* Ast4el? spre seara )ai sus-po)enitei s4inte %u)inici? nu)ai ce-l $% pe asache al )eu intr,n% Bn ogra% i %uc,n% %e %,rlogi un soi %e %ihanie? pe care cu un prisos %e 0un$oin ai 4i putut-o lua %rept cal* D Eine? )i asache? =isei eu iein%u-i Bnainte i %e-a0ia stp,nin%u-)i r,sul? %a %e un%e %racu ai prins tu %ihania asta i )i-o $,ri Bn ogra% cu at,ta i4osH D De un%eH 6a? %in iar)aroc? %up ce a) %at 50 %e lei unui ro),n %e la )unte* D Puteai s te %uci %racului cu ro),nul i cu )untele tu cu totA %a ce $rei s 4ac eu cu ),a asta? 0reH D Cu ),a astaH Ai s-o pui pe grune i pe sceal i? Bn %ou spt),ni? n-ai s-o )ai cunoti* J o iap %e ras? %in soiul lui popa <heorghe %e la Clugreni* D Poate o ), %e soi? )i asacheI )i se pare c ro),nul %racului te-a legat la ochi i? Bn loc %e iap? i-a $,n%ut o ),* D 9,? ne),? ai s $e=i? nu)ai )ersul ei 4ace )ai )ult %ec,t a) %at* D Ji? i a%ic ce aa %e stranic )ers are? %e cre=i tu c 4ace )ai )ult %e 50 %e leiH D 9erge la ge0ea? %e poi s %or)i pe ea i s %uci pe pal) paharul cu ap* D Eine? )i prp%itule? nu cu)$a cre=i tu c eu )-a) hotr,t s-)i str)ut %o)iciliul pe spatele unei ),e sau s %uc %e pe p),nt apa s4,ntului 6lie %in cerH 1i? )ai la ur)? ce ),ncare-i ge0eaua aceea a taH

D <e0eauaH ge0eaua e un 4el %e )ers ar)enesc? a%ic B)prtiat i legnatA )erge 4r s salteA rari cai )erg la ge0eaI D Eine? a) priceputA acu) $ino %e st la )as cu noi? -apoi te poi %uce la %racu cu toate ge0elele tale* 1i iat cu) Bn s4,nta =i %e Du)inica 9are ) tre=ii stp,nul Bn regul al unei iepe )ici i sla0e? care )ergea la ge0ea i care ur)a s 4ie to$ara o%iseei ce plnuia)* >ricu)? %ar asache al )eu a$usese %reptate: %up %ou spt),ni %e grune i %e sceal? Pisicua D aa o 0ote=ase) pe iap D reintrase Bn %eplintatea 4or)elor alese i %rglae? pe care i le Bnse)nase soiul %in care hipologul )eu asache =icea c se trage* Parc-o $% -acu): castanie peste tot? cu 0otul )ic i cu nrile largi? cu capul 4in i tiat pe nite linii %ulci i 0ine hotr,te? cu ochii negri? )ari i $ioi? cu coa)a 0ogat? cu g,tul gros i puternic? cu pieptul lat? cu trupul sprinten i su0ire? cu ol%urile largi? cu piciorul 4in i ner$os? cu copitele )ici i uor Bnclinate? Pisicua )ea a$ea )ai )ult Bn4iarea unui lucru %e art %ec,t a unui cal %e ha)* 1i? %e un%e ai 4i cre=ut c greutatea unei pene ar 4i 4ost %e a@uns ca s-i 4r,ng )i@locul Bn %ou? nici )car nu se Bn%oi c,n% eu B)i ae=ai pe spatele ei $olu)ul respecta0il al persoanei )ele cu Bntreg tarhatul )eu %e %ru)*** Ce $oiiH era iap %in soiul lui popa <heorghe %e la Clugreni*** Plecai*** 9untele Pietricica? 4c,n% pe st,nga 4a rsritului? inea Bn$luit Bnc? Bn u)0ra-i colosal? oraul a%or)it* Cel )ult %ac? Bn aerul li)pe%e al %i)ineii? se Bnlau? ca %eteptate %in so)n? su0 Bnt,ile ra=e ale soarelui crucile cu 4ee sclipitoare ale 0isericilorA iar $alurile %e lu)in ale rsritului %eprtat? lunec,n% pe %easupra cretetului st,ncos al Pietricici? Bntin%eau? peste a%,ncul $=%uhului? o punte aerian %e pul0ere aurit? care )ergea s-i re=e)e captul %i)potri$ pe negurile sure? Bn care se preau cu4un%ate p,n la g,t piscurile $iorii ale )unilor %in apus*** ...#acito, solo, e sen/a compagnia... 7 9ersese) trei ceasuri 4r oprire i Pisicua B)i a%use aceasta la cunotin ge),n% i strnut,n%*** Jra o0osit* Desclecai su0 un plop 0tr,n i stu4os %e pe )arginea %ru)ului? luai aua %in spatele Pisicuei? o 4recai la ochi? o trsei %e urechi? o ),ng,iai pe o0ra= i o srutai %rept pe )i@locul 0otuluiA ea? )gulit %e aceast neateptat %ragoste? Bntinse capul ei %rgla i-l re=e) pe u)rul )eu*** 6at pentru ce-i Bn$oii s pasc slo0o% patlagina? troscotul i chirul col0it %e pe )arginea %ru)uluiA iar eu %es4cui i Bntinsei pe iar0? )ai %eoparte? )antaua )ea i)ens? cu care a 4i putut acoperi Bntregul nostru e)is4erA aprinsei o igar i ) lungii pe spate? ca un alt Pro)eteu? la u)0ra stu4oas a plopului*** At,t nu)ai c pe Pro)eteu Bl ciupeau %e p,ntece i %e nas $ulturii cu pliscuri %e 4ier ai lui 3e4s? Bn ti)p ce pe )ine ) picau %e spate i %e cea4 o Bntreag repu0lic %e 4urnici? peste a cror ar se a0tuse D se $e%e D o )argine %in poalele nes4,rit %e lungi ale )antalei )eleA i aceasta toc)ai atunci c,n% pri$ea) )ai inspirat? prin reeaua 4run=elor plopului? al0astrul a%,nc i li)pe%e al cerului? c,n% su4letul )eu era gata s str0at? pe o ra= %e lu)in? taina lu)ilor ne$=ute? c,n% ini)a )ea Bncepuse

s 0at su0 pintenul %ureros sau %ulce al a)intirilor? c,n% strlucita )ea Bnchipuire era s )ai a%auge? Bn s4,rit? o neste)at? Bnc? la cununa ne)uririi )eleII*** Cu)inte Bns ca tot%eauna? B)i cutai %e trea0A lsai cerul Bn pace s-i cearn a=uru-i a%,nc Bn picturi al0astre prin reeaua %eas i )ictoare a 4run=elor %e plop? ra=ele %e soare s se cut? singur i 4r to$rie* topeasc? Bn tonuri %e aur? pe 4un%ul $ioriu i %eprtat al )unilor? $,ntul a)gitor s srute 4lorile i s 4ug? iar 4lorile Bnelate s plece Bn ur)-i capul i s pl,ng? cu lacri)i %e rou*** i-)i u)4lai )antaua %e-o arip? o t,r,ii p,n %incolo %e ara neagr a 4urnicilor cu %inii %e cri? o scuturai aa %e puternic? Bnc,t st,rnii o groa=nic $i@elie p,n-Bn %eprtare i surghiunii? %in s,nul %ulce al patriei? Bn ri strine i necunoscute? o su)e%enie %e 4urnici Bn%rtnice? care se acaaser %e )antaua )ea? hotr,te s ) ur)reasc cu r=0oi chiar %incolo %e hotarele lorI*** 1i 4iin%c 0una-cu$iin cere? c,n% te a4li Bn largul naturii? s cugei c,t o ploni cel puin? ) )ulu)ii %oar s gsesc cusur 4run=elor %e plop c 4ac prea )are glgie %egea0a i 4r cu$,nt? c? a%ic? la Bnli)ea la care se a4l? 4r ca o a%iere c,t %e uoar s le 0age Bn sea)? ele totui se clatin cu =go)ot? lo$in%u-i unele %e altele %iscul lor lat i greoi? aninat? 4r cu)pneal? %e o coa% lung i su0ire*** :-a putea spune toc)ai hotr,t %ac? Bn ti)p %e $reo %ou ceasuri lungi? a) stat %etept i a) $isat sau %ac a) %or)it i a) cugetat? %up cu) iari n-a putea l)uri ca) ce hotar ar putea 4i Bntre $is i aie$eaA at,ta tiu c? la %eteptare? ) tre=ii cu s4,ntul soare acaat %e $,r4ul plopului* Din al0astrul ters al cerului a%,nc? soarele? al0 %e 4ier0inte ce era? ploua cu 4oc peste capetele noastreA nici o su4lare %e $,nt nu )ica aerul Bn$piatA Bn 4,nee nici un 4ir %e iar0 nu se cltinaA chiar plopul neast,)prat se linitise i? %e pe $er%ele ginga al 4oilor lui Bncre)enite? lu)ina soarelui se rs4r,ngea Bn $=%uh ca %e pe )ii %e )ici oglin=i aeriene* /ntreaga 4ire rsu4la greu*** Cel )ult %ac cosaul rguit? locuitor ne$=ut al )iritii uscate? i greierul %e c,)p? negru i sprinten stp,nitor al u)0rei %in B)pria B)0ls)at a 4lorilor? )ai ,r,iau a ariI*** Dup alte %ou ceasuri %e ge0ea sau? )ai 0ine =is? %e Bnot al Pisicuei )ele prin )area %e 4lcri ce se re$rsa peste p),nt Bn )ie=ul ar=tor al =ilelor %e $ar? c,rnii la %reapta i intrai? %e-a %reptul i triu)4al? prin porile larg %eschise? Bn ogra%a caselor %e ar? un%e locuia un $echi prieten al )eu* +tp,na %e cas? Bn hain al0 %e %i)inea i cu capul slo0o% Bn$luit Bn o gri)ea tot al0 i cu ururi )ici %e )rgele roii pe )argine? tre0luia nu tiu ce prin cer%acul larg %in 4a* C,n% $=u %e %eparte pe cine$a intr,n% clare? 4cu repe%e unghi %rept %in 0rau-i al0? rotun% i gol p,n la cot? puse iute %espre soare? cu pal)a-i %ia4an? o )ic per%ea tran%a4irie pri$irii? se re=e) cu cellalt 0ra spat Bn )ar)ur $ie %e 0alustra%a ca4enie a cer%acului? se )l%ie puin Bnainte? r)ase neclintit i se uit int*** > )ai 4ru)oas i )ai %es$,rit cariati% nu se putea Bnchipui*** i? Bn o clip? %ispru i se )istui? ca Bnghiit %e pri$a=ul Bntunecos al unei ui Bntre%eschise*** Cu at,t )ai ru sau*** cu at,t )ai 0ine pentru cine n-a $=ut stele c=toare Bn plinul )ie= al =ilelor %e iulieA i Bnc i )ai 0ine pentru acel cruia pri$irea nu i s-a Bntunecat aie$ea su0 Bnchipuirea c o ra= D i cea )ai lu)inoas D s-a rupt %in

soare i s-a )istuit? ca Bnghiit*** 4ie chiar %in pri$a=ul Bntunecos al unei ui Bntre%eschiseI*** Pisicua se opri la scar i? Bnainte %e a %escleca? o 4e)eie tri)is Bntru Bnt,)pinarea )ea ) po4ti Bn cas? %in partea M%u%uciM* Ju? care? c,n% B)i $ine la socoteal? iau $or0ele %up slo$a lor? 4cui chip Pisicuei cu 4r,ul la %reapta? ca i cu) a 4i a$ut %e g,n% s urc scara clare i s intru Bn cas cu Pisicu cu tot* Pisicua? care nu o$ia Bntre glu) i Bntre 4r,u? Bi puse una %in copite pe Bnt,ia treapt* D 6uI 4cu 4e)eia? ip,n% speriatA i repe%e 4ugi Bn cas* Au=ii %in luntru un hohot %e r,s 4e)eiesc %in toat ini)a? ce nu putea 4i %ec,t al stp,nei %e cas? care %e )ult B)i cunotea apucturile* Desclecai i %%ui pe Pisicua? spre Bngri@ire? unui argat %e ogra%? iar eu suii scara? aruncai )antaua pe 0alustra%a ca4enie a cer%acului i intrai Bn cas* ;e)eia pe care o speriase) ) scutur %e col0 cu o perie? pri$in% Bn p),nt i %e-a0ia stp,nin%u-i r,sul? cu pal)a la gurA )i se %%u ap? ) splai? ) tersei? ) slu@ii %e %egete Bn loc %e pieptene i trecui Bn alt o%aie )are i curat B)0rcat? un%e? p,n ce s $in cine$a? ) rsturnai pe o canapea i aprinsei o igar? cu pri$irea pier%ut Bn po%ele ca Bn a%,ncul cerului* 9are lucru s nu 4i 4ost 4er)ecate po%elele casei aceleiaI Alt4el nu )i-a putea %a sea)a pentru ce? 4r s-)i 4i 4ost so)n? pleoapele-)i c=ur peste ochi i? Bn loc %e Bntuneric? o puternic lu)in B)i inun% pri$irea*** iar Bnchipuirea )ea se str)ut? Bntr-o clip? Bn alte lu)i? Bn alte ti)puri*** +tr,nsei pleoapele )ai tare? ca s $% )ai 0ine*** 8n )are ora? ae=at Bntre %ealuri $er=i? se Bntin%ea Bnaintea )ea i? pe str=ile-i al0e? largi i pline %e soare? lu)e )ult 4oia Bn toate prile* Ju? cel %e alt%at? isto$it %e ne$oi? cu ochii stini? cu o0ra=ul Bngropat? cu )usteaa 0tr,n Bnainte %e $re)e? cu pantalonii scuri p,n la gle=ne? %e se $e%ea gu)a srccioasei )ele Bncl)inte? cu haina roas la un cot i c,rpit la cellalt? pe cap cu o plrie Bn stil Macor%eonM? sco0ora) la $ale pe o stra% lung? larg i %reapt? cu capul plecat i plin %e g,n%uri? la o su0ioar cu un teanc %e cri ponosite? iar su0 cealalt cu*** un )are i rotun% har0u= turcesc*** 6ntrai Bn ogra%a unei )ari cl%iri %in coastele unei 0iserici i un stol %e 4ete Bntre opt i =ece ani? Bn 4uga )are? se repe=ir Bnaintea )eaA una? )ic c,t o lingur i iute ca o pictur %e argint $iu? le Bntrecu pe toate? B)i sri Bn g,t? ) srut sau ) )uc %e o0ra= sau %e ureche? sri repe%e @os Bnapoi? lu har0u=ul )ai greu %ec,t ea? Bl tr,nti %e p),nt %e se %es4cu Bn o sut %e 0uci? lu pe cea )ai )are i prinse a-i roa%e )ie=ul? Bn)or),nt,n%u-i Bn el? p,n la spr,ncene? 4aa-i )ic %e copil* Din c,n% Bn c,n%? arunca spre )ine? peste )arginea %e %easupra a co@ii %e har0u=? ochii ei )ari? negri i plini %e o ne$ino$at 0ucurieA =ea)a roie Bi picura %e pe 0ar0 pe pestelc i %e pe pestelc pe p),nt*** C,n% ri%ic capul spre a-i )ai lua su4let i a $e%ea Bn ce parte )ai are %e lucru? era ),n@it p,n la urechi i o s),n %e har0u= neagr i lat Bi r)sese lipit pe $,r4ul nasului* > singur %at Bn $iaa )ea a) si)it prerea %e ru c nu sunt pictor***

Apoi iute ca o =$,rlug se repe=i i B)i sri %rept Bn 0raeA cu o ),n B)i prinse o )ustea? iar cu cealalt ) lu pe %up g,t? %e-)i a@unse coa@a %e har0u= %rept %inaintea gurii* D 9n,nc? 0%ie? i )ataA s $e=i ce 0unu-iI*** =ise ea* 1i-)i potri$i la gur partea un%e )ai r)sese ce$a )ie=* D AI tare-i 0unI =isei? )uc,n%* +e cunoate? ;loricico? c pe- aici a )ers 0otiorul tu %e tran%a4ir i %iniorii ti %e oricu* 1i c-o Bn%e),nare %e co8 !o9? =$,rli coa@a roas p,n la $er%e Bn cea4a unei 4eteA ) ls %e )ustea? ) B)presur cu a),n%ou ),inile pe %up g,t? Bi $,rB capu-i )ic su0 )arginile plriei )ele i ) srut cu =go)ot pe 4runte* D E%ie? tare-)i eti %ragI =ise ea ls,n%u-se puin pe spate? re=e)at %e a),n%ou 0raele )ele i pri$in%u-) %rept Bn ochi cu un 4el %e eKta= nepotri$it cu cei opt ani ai ei* Aa-i c i eu i-s %ragH D Drag? ;loricico? %rag? =isei eu? str,ng,n%-o Bn 0raeA %rag ca o 4loare )ititic i ne0unatic ce eti? 4iin%c? pe lu)ea asta? nu)ai tu? %raga 0%iei? te )ai g,n%eti la )ine* 8n =,)0et a)ar B)i trecu pe 0u=e? )i se u)e=ir ochii i glasul )i se Bnno% Bn g,t* D 6ar pl,ngi? 0%ieH D :u? ;loricico? ) 0ate soarele-n ochi*** D +pui )inciuni? 0%ieA soarele te 0ate-n spateA te %oare ce$aH D +-i spun %rept? ;loricico? ) %oare capul* Cu a),n%ou ),inile ei )ici i u%e Bnc? ) nete=i pe 4runte )oale i %rgla i*** terse ea singur i*** pentru tot%eauna locul un%e ) srutase cu at,ta ne$ino$ie* Deschisei ochii? %ar nu )ai $=ui ni)ic %in ceea ce 4usese*** At,ta %oar? c ) a4la) Bntro cas %e ar? Bntr-o o%aie )are i curat B)0rcat? rsturnat pe o canapea? cu igara-n gur i cu pri$irea pier%ut-n po%ele ca Bn a%,ncul cerului*** 9are lucru s nu 4i 4ost 4er)ecate po%elele casei aceleiaI*** Pe un%e intrase? nu-)i putui %a sea)a*** poate c pe aceleai scri ale $=%uhului? peste acelai r,u larg i $i@elios al ti)pului? peste care i Bnchipuirea )ea? 4urin% spre trecere o punte %e lu)in? legase Bntre ele cele %ou capete %eprtate ale $ieii )ele*** Poate c intrase chiar? cu pas )runt? uor i nesi)it? prin ua Bntre%eschis a o%ii*** +e poateA c,n% pleoapele )i se ri%icar %e peste ochi i recptai si)ul realitii? stp,na casei? B)0rcat Bntr-o rochie neagr %e )tase uoar? Bncins peste )i@loc cu un colan lucrat Bn sol=i aurii? sttea Bn picioare %inaintea )ea i ) pri$ea ne)icat* De su0 hor0ota neagr i su0ire a ),necii st,ngi? %i)pre@urul al0 al 0raului ei? )i@eau cu sc,nteieri pali%e-roii 0oa0ele )ari ale unei 0rri %e )rgeanA iar %in noaptea negrei rochii? cu rs4r,ngeri )ictoare i )olatice %e lu)in )ut? rsrea g,tul ei %e ala0astru $iu i capul ei sculptural %e -enere antic* Pare

c-o $% -acu)*** C,te $iei? c,te ini)i? c,te su4lete n-ar 4i putut gsi )or),ntul lor %e $eci Bn taina a%,nci)ii 4er)ecate a ochilor ei negriI*** > pri$ii %rept Bn 4a*** Pe nas nu )ai a$ea lipit nici o s),n %e har0u= neagr i lat* Pe 4runtea )ea? nici o ur) %e ne$ino$at srutareI*** /)i Bntinse a),n%ou ),inile ei al0e i )iciA eu i le srutai pe a),n%ou? 4r s-i %au )car 0un %i)ineaa i 4r s ) urnesc %e cu) sttea) rsturnat pe canapea* D ;oarte 4ru)os? %o)nule 0%ie? =ise ea Bn s4,rit? %es4c,n%u-i uor ),inile %in str,nsoarea )ea i ae=,n%u-se pe un scaun aproape %e )ineA 4oarte 4ru)osI -as=ic %ta $ii la )ine s %or)i? nu s ) $e=iH D 9 iart? cuconi ;loricico? =isei eu 4oarte seriosA )ai Bnt,i a4l c eu nu %or) nicio%at? 4iin%c $ise= tot%eaunaA al %oilea? nici n-a) ne$oie s te $%? 4ie acas la %-ta? 4ie oriun%e? %eoarece? c,n% ) a4lu singur? prea ai )eteugul %e a )i te $,rB nepo4tit Bn su4let? prin 4un%ul plriei? i a-)i st,rni 4el %e 4el %e $e%enii cu 4ar)a=oniile %-tale* De c,n% cre=i %-ta c u)0lu eu %up o $r@itoare care s-)i %esc,nte %e-a scpriiH 6a? te po4tesc? caut Bn creii %e la spate ai rochiei %-tale celei ca4enii? cu care erai B)0rcat la Du)0ra$ acu) o lun? i ai s $e=i c le lipsete o 0ucic tiat cu cuitaulA ce $reiH )i-a spus o $r@itoare s-i %uc ce$a %e pe %-ta? i a) s-i %uc* D :u glu)etiH 9i-ai tiat rochia )ea cea ca4enieH =ise ea cu glas %e spai) glu)eaA i pun,n%u-i ),na la gur cu o nespus %rglie? %at nu)ai 4e)eilor? ) pri$i o clip? cu =,)0etul pe 4a? %rept Bn lu)inile ochilor*** D Ar tre0ui s 4iu o )are sectur ca s )-apuc %e glu)it cu o 4er)ectoare ca %e-al%e %u)neataA cel )ult %ac u)0lu s-)i rscu)pr su4letul %in o ro0ie )ai grea %ec,t a turcilor i a ttarilorI*** D 7ochia )ea cea ca4enie? pe care )i-a cu)prat-o 1te4an %e la EucuretiHI D Ji? %aI*** 7ochia*** %u)neatale*** cea ca4enie*** pe care*** etc*? etc* *** i ce po4tetiH D 84I*** 0%ie? tare-)i eti ur,t*** 4ugi %e-aiciI*** =ise ea acoperin%u-)i i B)ping,n%u-)i uor 4aa cu toate cele =ece %egete )oi? cal%e i rs4irate ale a),n%uror ),inilor sale )iciA eti un sl0atic i un original cu) n-a) )ai $=utI*** D :u cu)$a? )ititica )ea? cuconi ;loricico? $ei 4i cre=,n% %-ta c tare-)i eti %ragH e BneliI*** +l0atic i originalI*** >4I*** ce )are %escoperire ai )ai 4cutI*** >ricu) Bns? =isei eu? r=g,n%in%u-)? tot e )ai )are %ec,t a %oua c)a %e la raci i nu tiu a )ai c,ta prostire %e la scoici %escoperite %e )ustciosul? 0,l0,itul? guatul i*** 4a$oritul %-tale Bn$at %e la Eucureti*

D E%ie? iar Bncepi cu*** D Prostiile*** +e poateA %ec,t s 4aci 0ine s nu ) )ai pui Bn 4a cu 4a$oritul %-tale Bn$atA ce $reiH :u pot su4eri )utrele roii i 0,l0,iteI*** D 1i $as=ic %-ta? %o)nule 0%ie? nu ) )ai iu0eti %elocH =ise ea cu un ton pe care se silea s-l 4ac a)enintor* D Deloc* D 1i nu )ai poi su4eri )utra )eaH D :u* D 1i n-ai s $ii s ) )ai $e=i nicio%atH D :icio%at* D 1i-i sunt ur,t tareH D are ur,tI*** 6ute ca 4ulgerul? Bi puse i Bi Bn%es pe gura )ea %osul )oale i cal% al a),n%uror ),inilor sale al0e i )ici*** D +rut? s te iertI*** Che)ai Bn a@utor tot stoicis)ul s,ngelui )eu i? cu =,)0etul Bn ochi? r)sei nesi)itor* D Eine? a) s te p,rsc lui 1te4an c nu ) )ai iu0eti? =ise ea cu 4aa Bn4lcrat %e o %rgla ),nie i cu ochii aprini %e ura unei iu0iri Bn%uite*** D Ji iH*** :u cu)$a 1te4an al %-tale o s ) 4ac s-)i 4ii %rag cu %e-a sila? o%at ce)i eti ur,t 4ocH*** 3,)0in% i neclintit? ) pri$i o clip %rept Bn ochi* D 1tii ce una? 0%ieH D Ce? cuconi ;loricicoH D Hai s ne B)pc)* D Hai*** %a ce-)i %aiH D Ce s-i %auH*** D 8nghiua )atale %e la %egetul cel )ic* Cu o )icare )l%ioas i ager? $re%nic %e cea )ai ager i )l%ioas pisicu? Bi lipi repe%e %e 0u=ele )ele unghia %egetului celui )ic %e la ),na %reapt*** Ce s srui %in unghie )ic? chiar cal% i tran%a4irie %e-ar 4i 4ostI*** otui rsun Bn $=%uh =go)otul puternic al unei pti)ae srutriI*** 1te4an? 0r0atul ;loricici? era cel )ai 0un prieten al )eu %in copilrie* Ja*** )ai presus %ec,t 6leana Cos,n=eana? %in cosi 4loarea-i c,nt? sau %ec,t restiana? 4iica %u)ne=eiete greit a $reunui +tatu-Pal)-Ear0-Cot*** D Dar? Bn s4,rit? =isei eu schi)0,n% $or0a? ce e cu leneul %-tale %e 1te4an %e nu se )ai aratH :u cu)$a %oar)e -acu)H

D De un%eH 1te4an e %us %e ieri la <alai cu %e-ale )oiei* D AI*** $as=ic? )ititica )ea cuconi ;loricico? o s-a$e) cinstea i plcerea %e a pr,n=i Bntre patru ochiH D Ea? cu $oia )atale? %o)nule 0%ie? o s-a$e) cinstea i plcerea %e a pr,n=i Bntre %ou=eci i patruA toate surorile i $erele )ele au n$lit spt),na asta peste )ine? %e pretutin%eni* D Ce pcat c n-a n$lit spt),na asta peste %-ta i Bn$atul %-tale %e la EucuretiI*** A) 4i a$ut atunci cinstea i plcerea %e a pr,n=i Bntre %ou=eci i cinci %e ochiI*** A) au=it c Bn$atul %-tale? uit,n%u-se prea %e-aproape la un rac )are i $iu D tii c e scurt %e $e%ere D racul l-a apucat cu 4oar4eca piciorului %e lu)ina ochiului i l-a chior,t*** D De ) )ai nec@eti aa? 0%ie? s tii c ) ),nii 4oc* D >I c,t B)i place s ) ceri Cu-a%,ncii-i ochi i )ariI De-ai ti tu-n ur)? c,n% ) ieri? C,t %e 4ru)oas-)i pariI*** 9 lo$i uor cu pal)a peste gur i? scul,n%u-se repe%e %e pe scaun? se %use %e aps cu arttoru-i elastic pe 0utonul %e l,ng u al unei sonerii* Dureroasa 4ericire inuse o clipI*** /n %eprtare? rspunse apsrii un lung ,r,it )etalic? care lu Bn urechea )ea Bn4iarea puternic a =go)otului %e pr0uire Bnalt i nprasnic a unei $echi cl%iri*** Ce$a se pr0ui parc Bn ini)a )ea i? Bn o clip? )i se pru c a) trit o $ia Bntreag*** +,ngele )i se scurse %in 4a i nu)ai ochii )ei u)e=i %e lacri)i i pironii Bn po%ele )ai r)aser $ii pe chipul )eu %e )ort*** D 6ar*** =ise ea uit,n%u-)i-se Bn 4a i scutur,n%u-) uor %e u)r D iarH D :u*** ) 0ate soarele-n ochi*** D +pui )inciuni? 0%ie*** un%e $e=i soareH ce-i esteH D Drept s-i spun? )*** %oare*** capul*** :u =ise ni)ic* +e ls )ai )ult s ca% %ec,t s se ae=e pe scaun? cu ),inile Bncruciate pe genunchi i cu capul plecat* Cine tieH*** Poate c i ea tri Bn o singur clip o Bntreag $iaI*** D AhI*** i=0ucni ea %eo%at? ri%ic,n% i Bnclet,n%u-i Bn $=%uh? ca spre rugciune? ),inile ei* AhI 0%ie? tare sunt ne4ericit*** Doa)neI Doa)neI*** 1i no%ul lacri)ilor Bi tie glasul* Cu ochii u)e=i i pier%ui Bn %eert? cu ),inile B)preunate i rugtor Bn%reptate spre o putere ne$=ut? a$u o clip %e Bncre)enire* Chipul %urerii %e=n%@%uite? che),n% asupra-i Bn%urarea cerului? n-ar tre0ui s 4ie alt4el spat Bn )ar)ur*** D :u 4i copilI =isei eu scul,n%u-) repe%e %e pe canapea i nete=in%u-i uor a),n%oi o0ra@ii* :u 4i copilI*** :u se pot Bn4r,nge hotr,rile soarteiA pe ci %eose0ite sunte) )enii a ne %uce 4iecare crucea p,n pe $,r4ul <olgotei*** :u 4i copilI***

9 pri$i rtcit cu ochii plini %e lacri)i* D :u 4i copil? pentru Du)ne=euI*** Linitete-teI*** 1i? apuc,n%u-i capul Bntre ),ini? o srutai ca pe un copil? Bn prul ei negru i 0ogat* /i %es4cu ),inile i )olatic le ls s ca% pe a),n%oi u)erii )ei*** D E%ie? tare-)i eti %ragI*** 1i cu o uoar str,ngere ner$oas? ) trase puin spre %,nsa* D Aa-i c i eu i-s %ragH*** =ise ea pri$in%u-) a%,nc Bn ochi* /i apucai a),n%ou ),inile ei )ici Bn ),inile )ele tre)urtoare* D Drag? ;loricico? %rag %e la s),na %e har0u= lipit acu) %ou=eci %e ani pe $,r4ul nasului tu %e copil i p,n la alunica neagr ce %oar)e %us i 4ericit pe 0raul tu %e 4e)eie? Bn u)0ra tran%a4irie a culcuului su %e 4ulgi auriiI*** ***1i nicio%at n-a) Bntinat pe aceast 4e)eie Bn noroiul )ur%ar al si)urilor? i n-a) t,r,t nicio%at Bn $,rte@ul %e %ragoste p,ngrit a s,ngelui ce clocotete Bn $ine stricate i pctoase pe acest Bnger ne4ericit? icoan %es$,rit a %u)ne=eietii 4ru)usei*** otui*** D DestulI*** =isei eu cu glas Bnecat i rguit? %es4c,n% i arunc,n%? repe%e i 0rutal? ),inile ei %in ),inile )ele* Destul? ;loricicoI*** 6ute ca o =$,rlug? ) B)presur pe %up g,t cu 0raele ei i*** ) srut sau ) )uc %e o0ra= sau %e ureche*** 1i trupul )eu cuprins %e 4iori nu se )l%ie su0 greutatea a)eitoare a trupului ei*** ***/n ogra%a unei )ari cl%iri %in coastele unei 0iserici*** )ic c,t o lingur*** iute ca o pictur %e argint $iu*** oare ti)pul i uitarea nu aternuse Bnc? peste icoana $ie a unei $iei %e alt%at? linoliul lor nestr0tutH*** ;e)eia pe care o speriase) intr cu ap i %ulcei* D Las? Anic? ta0laua pe )as? =ise ea 4e)eii? i $e=i? %ac %u%ucile-s B)0rcate? po4tete-le-ncoaceA spune-le c-a$e) )usa4iri %e la Piatra* ;e)eia iei* D ApropoI =ise ea? $enin%u-)i Bn 4a i pun,n%u-i o ),n pe u)rul )eu? nu i-a) spus c 9ag%a*** D Ji? ce e cu 9ag%aH D <hiciI*** D 1i-a scr,ntit? 4r Bn%oial? $reun picior? %,n%u-se %e-a tu)0a pe $reo cpi %e 4,n*** D :u*

D Atunci se $e%e c? %in ne0unatic? %rgla i )incinoas cu) era? s-a 4cut Bneleapt ca un $iel %e trei aniH D :u? ghiciI*** D Apoi atunci? ;loricico? rogu-te s te 4aci lingurri? cci iganc etiA pune-i Bn prul tu negru ghioci Bn loc %e 4lori? ca s a) %e un%e lua unul? spre a-i ghici* D Ji? nu? =ise ea ner0%toare i $,r,n%u-se Bn su4letul )eu* Drept rspuns o srutai uor pe 4runte* D Ji? nu? ghici*** i se au=i pe %uu)ea 0taia uoar i poruncitoare a piciorului su )ic*** D :u cu)$a? =isei eu =,)0in% cu Bneles i rsucin%u-)i $,r4ul )usteii? nu cu)$a 4ru)oasa noastr 9aria %e 9ag%ala -aa Bi =icea) eu 9ag%ei D i-a $,n%ut $ila sa %in 6erusali) i cu preul aurului %e pe ea a cu)prat )ires)e scu)pe? spre a le $rsa pe picioarele $reunui 6sus %e contra0an% i a i le terge? Bn ur)? cu prul ei negru i 0ogatH D oc)aiI*** oc)aiI*** 9ag%a se )rit? e aici i*** D M-iitorulM %u)isaleH D DaI o s-l $e=i? o s-i 4aci cunotina i ai s-)i spui cu) i se pare* D Cu alte cu$inte? ne a4l) Bn %eplin Cana <alileei*** ;oarte 0ineI*** 9ag%a e o $iic proast* D 1i pentru ce? ) rogH*** D Pentru c nu-)i place? c,n% $in la $oi? s pun 4rac i )nui al0eA tii c eu sunt ca) necioplitA putea s )ai atepte 9ag%a cu )ara4eturile pre=entaiilor i ale repre=entaiilor sale )atri)oniale? )car p,n ce trecea) eu Eistria i a$ea? Bn ur)? %estul $re)e s se Bn%oape? c,t po4tea? cu roielile nesrate ale cine tie crui $,ntor %e gologani*** Desigur c-l chea) sau <eorges sau 2ean*** 1tiu eu c $oi toate a$ei gusturi 4ranu=etiA a%u-i a)inte c,t s,nge ru i-a) 4cut p,n ce s te %e=0ar %e a )ai =ice lui 1te4an al tu MJtienneMA %ar Bn s4,rit cu) Bl chea) pe $iitorul tu cu)natH D <eorges*** D Destul? c ) =g,rii Bn ureche* 8n ropot %e alergtur repe%e i o )are glgie %e glasuri 4e)eieti? care $or0eau tare i r,%eau Bn acelai ti)p? se au=i prin cer%acul larg %in 4a i? c,t ai clipi? pri$a=ul uii se u)plu %e ochi $eseli i %e 4ee Bn4lorite i iari? c,t ai clipi? ) si)ii apucat %e ),ini? %e 0rae? %e u)ere? %e cheotoarea surtucului*** D Eine ai $enit? 0%ieI D De un%e $ii? 0%ieH D :e-a spus ;lorica c-ai s $ii*** D Aa-i c-ai s )ai stai la noiH D A=i )ergi cu noi la Du)0ra$*** D 6iiiI*** Ce 0ine-)i pare c-ai $enitI*** =ise J)ilia? srin% Bn sus prin cas i 0t,n% Bn pal)e %e 0ucurie***

D > s-)i %e$astai persoana? ttari ce sunteiI*** =isei eu Bn s4,rit? cuprin=,n% Bn 0rae at,tea capete c,te putui i srut,n%ule pe 4iecare %rept Bn cretet*** Eine $-a) gsitI*** 1i nu tiu pentru ce potopul acesta %e 0ucurie? i=$or,t %in at,tea ini)i curate? nu era Bn%ea@uns s Bnece un 4el %e %ureroas Bntristare? ce-)i stp,nea su4letul i ini)a*** ;loricica? cu ochii Bn po%ele? sttea rsturnat pe canapea Bn locul un%e e=use) eu i? Bn$,rtin% pe %eget o cheie )ic legat %e captul unei cor%ele roii? prea %us pe g,n%uri i strin %e ceea ce se petrecea Bn @urul ei*** >are po%elele casei aceleia nu erau 4er)ecate i pentru %,nsaH*** D Dar? Bn s4,rit? )ai lipsete cine$a? =isei eu apuc,n% pe 9ag%a %e $,r4ul a),n%uror urechilor i pri$in%-o %rept Bn ochi* +e uit un )o)ent la )ine ne%u)erit i Bntre0tor? apoi iute se Bnroi*** D 6a te rog s ) lai Bn pace? =ise ea %,n%u-)i @os ),inile cu o lo$itur uoarA i? Bntorc,n%u-se repe%e i oarecu) suprat? se %use %e se opri %inaintea unei oglin=i? un%e se pre4cu c-i Bn%reapt i-i )ai res4ir legtoarea lat %e la g,t? Bntoc)it su0 0r0ie Bntr-un )are 4iong auriu-Bnchis* ***;e)eia e? 4r Bn%oial? ghicitoarea cea )ai grea %e %e=legat*** -%it @ignit %e alu=ia )ea? 9ag%a se %usese totui s Bntre0e oglin%a %ac e %estul %e 4ru)oasI*** Are? se $e%e? 4e)eia ce$a i %in 4irea paingnului: prin%e Bn )re@ele sale tot ce-i ca%e? %ar se %es4tea= ),nc,n% nu)ai ce-i place*** 1i 9ag%a era un paingn cu gusturi 4oarte su0iriI*** 8n )iros ascuit %e piele ruseasc ) i=0i Bn nasA Bntorsei capulI*** D Do)nul <eorges*** B)i =ise ;lorica? 4c,n% cu st,nga )icarea regle)entar %e reco)an%areA M0%iaM? %o)nule <eorgesA i cu %reapta 4cu spre )ine aceeai )icare* D /nc,ntat? %o)nule <eorgesI 1i 4r o0inuita Bnco$oiere %e )i@loc? str,nsei $er%e i scuturai i )ai $er%e cu %reapta )ea ca) rustic %reapta grsulie i rotun% %e 4e)eie cochet a %lui <eorges*** 9i se pru c str,)0 puin %e nasA %ar su4eri cu erois) 4elul curat ro),nesc al sl0aticei )ele str,nsori*** 1i %o)nul <eorges? care sttuse %oispre=ece ani la Paris nu )irosea nu)ai a piele ruseasc*** :asul )eu a$u? p,n-n sear? )inunatul prile@ %e a se %es4ta pe l,ng %l <eorges c,n% cu )irosul %ulceilor %e =)eur? c,n% cu acel al %ulceilor %e 4ragi sau %e cpune? c,n%? Bn s4,rit? cu )irosul )ult )ai preuit pe $re)uri? %e Patchouli* >ricu) Bns? %l <eorges era Mireproa0ilM: scurt? gros i pleu$? a$ea totui prul %e %up urechi a%us cu )iestrie pe a),n%ou t,)pleleA 4aa-i rotun% i 0rusnat era str@uit %in @osul 4iecrei urechi %e c,te o )ic pingea %e pr castaniu? r)i %in nite 4a$orii o%at Bntregi? %ar chinuii )ai t,r=iu %e 4oar4eca glu)ea a $reunui 0r0ier pari=ian* -,r4ul gl0iu i ascuit al )usteilor sale? rs4irate pe 0u=e? se arcuia per4ect %e si)etric %easupra nrilor largi ale unui nas %eelatA 0u=ele crnoase? u)e%e i roii che)au parc spre ele

),ncrile grase i srutrile cal%eA ochii splcii i lenei $%eau o )inte so)noroasA su0 0r0ia cu Bn%oituri proaspt rase i pu%ruite? ipa? %e-i a)eea pri$irea? 4iongul i)ens al unei legtori roiiA pe p,ntecele-i rotun% i plin sttea 4ru)os i rotun% B)0u)0at @iletca 4r BncreituriA %in @osul pantalonului str,ns pe gle=n? ieeau i se Bntin%eau lipite pe %uu)ea 0otinele roii? lungi? Bnguste i cu 0ot %e ra? ale %lui <eorgesA iar %e pe =area lustruit a cretetului su pleu$? ochiul luneca Bn $=%uh ca %e pe luciul sterp i gol al unei ape a%or)ite*** D Cu toate acestea? %o)nule <eorges? =isei eu? s nu cre=i c ) chea) M0%iaMA ia? stolul acesta %e caragae? pe care-l $e=i %-ta aicea? a gsit %e cu$iin s ) 0ote=e %up legea lorA i aceasta pentru singurul cu$,nt c? nu tiu c,i ani $or )ai 4i %eatunci? le lua) pe toate la su0ioar ca pe o testea %e linguri i alerga) cu ele c,t era ogra%a %e )areA ai 4i %at )ult s le 4i $=ut atunci? cu) se Bnroeau? cu) 0ol%eau ochii %e su0 su0ioara )ea? cu) scoteau li)0a i cu) ipau? %e 4ric s nu le scap*** 1i c,teo%at le scpa) Bna%ins*** 6a? $e=i %-ta pe %o)nioara cea %e la oglin%? care se pre4ace c-i Bn%reapt 4iongul %e su0 0r0ieH -i artai spre 9ag%a D i care ast=i nu tie ce s )ai 4ac cu ochii %u)isale cei )ari i negriH*** > $e=iH*** )-a )ucat o%at %e nas? %e-a) purtat o lun %e =ile ur)a %iniorilor %u)isale celor )ici i ascuii*** e pot Bncre%ina c )uc ru i a%,nc? %ei? %e alt4el? e un Bnger %in ceruri Bn cltorie %e plcere pe p),nt*** 9ag%a Bntoarse capul i se uit la )ine peste u)r* D -rei s te )uc iar? 0%ieH D :u? 9ag%o? nuA pstrea=-i %inii? c-o s-i tre0uiasc )ai t,r=iu*** 9 pri$i lung? 4r s-)i rspun%* D 9are parte %in toate acestea? =ise %l <eorges? le tia) %e )ai BnainteA un singur lucru nu tia)*** D C 9ag%a e un BngerH*** D :u* C*** D 9uc ru i a%,ncH*** D Ca) aa ce$a? =ise el pri$in% spre 9ag%a cu cea )ai splcit %ulcea %in lu)e*** D :u 4ace ni)ic? %e cu)$a ai prins %e $este c e un Bnger? %e=a)girea n-o s 4ie aa %e )are? c,n%? )ai la ur)? $ei a4la c e un si)plu cel*** +e st,rni un hohot %e r,s colosalA singur %l <eorges r)ase scan%ali=at %e )eta4ora )ea i*** Bn g,n%ul lui? ) 4cu )o@ic* D ;iin%c %-ta? %le 0%ie? )-ai 4cut cel? =ise 9ag%a? apropiin%u-se %e )ine i prin=,n%u-) )eto%ic %e cheotoarea surtucului? apoi te con%a)n s-)i scrii? spre pe%eaps? chiar acu)? pe al0u)ul )eu? $ersuri galante? care s ) Bn%repte=e Bn ochii %tale personal*** D 9i-i 4oa)e? 9ag%o? i tii c? pe ne),ncate? nu pltesc nici %ou parale*

D EineA Bi a),n pe%eapsa pe %up-pr,n=* D Dup-pr,n=*** 0ine* ;loricica se scul %e pe canapea i iei* J)ilia ) lu %e 0ra i ) t,rB %up ea Bn gr%in* Peste c,te$a )inute sosir toate celelalte? cu 9ag%a Bn 4runte i cu %l <eorges Bn coa%* 9ag%a $eni %rept la )ine? ) apuc %e cellalt 0ra i ) Bn%rept pe o crare %inspre 4un%ul gr%inii? care %%ea Bn c,)p* D 9ag%o? tii c*** D e rog s ) lai Bn pace? =ise ea ghicin%u-)i g,n%ul* D Cu toate acestea*** D e rog s ) lai Bn paceA nu $e=i ce nas %eelat areH D Dar*** D 1i ce ochi splciiHI Ce p,ntece )areHI <uraI*** 0u=eleI*** u4I*** parc-s %oi c,rnai u)0rii %e nrile nasului ca %e %ou aripi %e $ultur rs4irate Bn aerI*** D Jti tare Bn co)paraii? totui ascult? 9ag%o*** D :-ascult ni)ic i te rog s ) lai Bn paceA %up-pr,n= ai s-)i scrii $ersuri pe al0u)? %ar s 4ie galante %e tot* D 9 tru%esc? 9ag%o? s te pricep i nu potA pentru ce? a%ic? s )ai %etepi tu =ulea 0ietului %o)n <eorges i s-l )ai u)ileti? o%at ce-i e in%i4erent sau? )ai 0ine =is? nesu4eritH D rea0a )ea*** D Cu) Mtrea0a )eaMH a%ic $rei s 4aci %in )ine topor %e oaseH D rea0a )ea* +-)i scrii $ersurile pe al0u)? %ar s 4ie galante %e tot* D 1i %ac nu i-a scrieH D +erios? %o)nule 0%ieH =ise ea cu glas %e )iere i uit,n%u)i-se Bn 4a ca) pie=i i %e @os Bn sus? n-ai s scrii 9ag%ei $ersuri pe al0u)ul eiH*** 9 Bn$inse i tcui ca un $ino$at* MEietul %o)nul <eorgesIM cugetai eu? cuprins %e o a%e$rat )il* :u tiu? %ar a 4i iu0it pe acest %ia$ol %e 9ag%a i a nu 4i 4ost iu0it %e %,nsa tre0uia? %esigur? s 4i 4ost o )are nenorocire* /)i 4cui cruce* D Ce-i 4aci cruce? 0%ieH =ise 9ag%a uit,n%u-se Bntre0tor la )ine* D Cu) s nu-)i 4ac cruce c,n%? la %reapta? a) un %ia$ol B)peliatH D DaH*** +ocotea) c-i 4aci cruce 4iin%c o s ne pune) la )asI

A$ea ea rspuns la toate* :e che) la )as* ;loricica se puse Bn capul )esei? eu la %reapta? %l <eorges la st,nga? 9ag%a l,ng )ine? J)ilia l,ng %l <eorges? 6lenua? Antonia? Ana? ;rsinica etc*? etc* *** Eiata )aic-)ea D D-=eu s-o ierte D %e c,te ori nu )-a plesnit cu lingura peste ),n i peste gur? nu)ai ca s ) Bn$ee s )n,nc 4ru)osI*** AiI*** i-ai gsitI*** 1i ast=i? c,n% )n,nc ou )oi? ) ),n@esc p,nCla urechiI*** Ji 0ineI*** Dl <eorges le ),nca cu at,ta )iestrieI*** %egetele sale al0e? grsulii i ascuite la $,r4 ),nuiau 4urculia sau cuitul cu at,ta Bn%e),nare Bn autopsia oului? Bnc,t r),nea? la ur)a ur)ei? goacea pe %inuntru tot aa %e lucie ca i pe %ina4ar*** i nici o pat %e ou pe er$et? pe 4ar4urie? pe cuit? pe 4urculi sau pe )usteile %lui <eorgesI*** 1i %ac Bn $iaa )ea $reo prere %e ru )i-a ros ini)a? apoi aceasta a 4ost prerea %e ru c n-a) stat i eu )car %oispre=ece ani la Paris spre a Bn$a cu) se )n,nc oule )oiI*** > cpi %e 0r,n= cu s),nt,n? 4oarte artistic cl%it %e %l <eorges pe 4ar4uria %-sale? Bnsoit %e ))ligua cal% corespun=toare? %ispru )eto%ic Bn a%,ncul p,ntecelui su? printre crptura trans$ersal a 0u=elor sale groase? Bntoc)ai cu) o colin %e %eal ar %isprea Bn crptura a%,nc a unui cutre)ur %e p),ntI*** ;u Bns un )o)ent c,n% a%)iraiunea i D a putea =ice D chiar respectul )eu atinser cul)ea*** Aceasta 4u la puiul cu s),nt,n*** Cine %racu )ai poate scpa cu o0ra= curat %in 4aa unui pui cu s),nt,nHI*** Ju? cel puin? n-a) putut nicio%at ),nca? Bn chip cu$iincios? acest 0leste)at soi %e ),ncareA i toc)ai %e la acest soi %e ),ncare a) cptat %e la 0iata )aic-)ea D D-=eu s-o ierte D cele )ai )ulte linguri peste ),n i peste gurI*** Ji 0ine? %l <eorges era un o) Bn puterea cu$,ntului genialI*** Alt)intrelea? cel puin? nu )i-a 4i putut %a nicio%at socoteal cu) %e un Bntreg ci)itir %e pui s peasc %in lu)ea aceasta Bn cealalt lu)e %in p,ntecele %lui <eorges i s nu lase? ca a)intire %espre %,nii? %ec,t %oar ciolanele lor lustruite i? anu)e? 4ru)os i 4oarte siste)atic Bnirate pe )arginea? ca i ele %e al0? a 4ar4uriei %lui <eorgesH*** 1i nu tiu cu) 4cea: prin%ea? cu )ult )eteug? g,tul %e pui Bntre $,r4ul cuitului i 4un%ul 4ar4uriei? iar cu unul %in coarnele ascuite ale 4urculiei scotocea carnea %e prin Bncheieturi? %e nu r),nea %in g,tul %e pui %ec,t o lung? no%uroas i Bnco$oiat M),a popiiM? care )ergea =0urlit s-i ia? la r,n%? locul l,ng celelalte oase s)erite %e pe )arginea 4ar4uriei*** 1i? pe 4un%ul 4ar4uriei? nici un strop %e s),nt,n? cuitul i 4urculia ca %in testea? er$etul $irgin? )usteile %lui <eorges? rs4irate su0 nas i arcuite %easupra nrilor? ca ieite proaspt %in o4icina celei )ai )o%erne 4ri=eriiI*** 1i c,n% ) uita) la 0leste)ia %e pe 4ar4uria )ea? c,n% ) g,n%ea) c er$etul )eu nu )ai poate s stea? cu cinste? a %oua oar pe )as? i c,n%? )ai cu sea)? =psea) pe %l <eorges c ) trage %in c,n% Bn c,n% ironic cu coa%a ochiului*** Ji 0ine? atunci ) si)ea) u)ilitI :oroc nu)ai c cei %e cas erau toi i %e )ult %eprini cu tot 4elul )eu %e st,ngcii i noroc? )ai cu sea)? c ;loricica nu )i-ar 4i Bng%uit nicio%at s cioplesc $reunul sau $reuna %in cusururile i sl0tciile )ele*** A$ea i ;loricica gusturile ei necioplite*** MCe i-i i cu ci$ili=aia astaM? cugeta) eu? pri$in% pe %l <eorges cu c,t elegan %es4cea carnea %e pe un picior %e pui 4ript sau coa@a %e pe un )r %o)nescI*** 1i a$ea %l <eorges un aa )eteug la inut paharul i la turnat $inulI*** 1i $inul gl0iu aa sclipea %e 4ru)os? %in paharul str$e=iu? printre graia 4in %e ala0astru Bnsu4leit a %egetelor saleI*** 1i %up ce-l 0ea? i se u)e=eau 0u=ele roii %e o aa tran%a4irie rou? care iute %isprea su0 o uoar apsare cu er$etul? 4r? 0ineBneles? nici o %aun pentru )usteile

saleI I*** Hotr,t c 9ag%a Bi pier%use )inile*** + 4i 4ost eu Bn locul 9ag%eiI )ie s )i se 4i pus la picioare o ase)enea co)oar %e BnsuiriI*** D +rut ),nuia )atale? cuconi ;loricico? =isei scul,n%u- ) %e la )as i srut,n% %reapta stp,nei %e cas? srut ),nuia i cine-a %at a=i s %eie i ),ine* D Merci, M me? =ise %l <eorges cu o 4ru)oas re$eren i srut,n% aceeai ),n* D 9erele le-a) a%us eu %e la 6ai? =ise 9ag%a? pun,n%u-)i pe gur i 4r )ult cere)onie %osul al0 al ),inii sale )ici*** :i se a%use ca4eaua Bn MsalonM* Ju B)i luai locul %e %i)inea Bn colul canapelei i? linitit? B)i sor0ea) ca4eaua i B)i 4u)a) igara* 9ag%a iei iute i se Bntoarse i )ai iute* D Do)nule 0%ie? te po4tesc s-i 4aci pe%eapsa? =ise ea? pun,n%u-)i pe genunchi un )ic al0u) legat Bn cati4ea $iinie cu )onogra) aurit* D 9ai Bnt,i? 9ag%o? n-ar 4i nici toc)ai o pe%eaps? nici toc)ai greu %e a-i scrie ie $ersuriA cci n-ar 4i silit cine$a s-i che)e )u=a prea %e %eparteA %ec,t*** D Dec,t s 4aci 0ine i s nu lungeti $or0a? %o)nule 0%ie* 1i-)i %ete i un creion )ic* D Atunci cu o con%iie: a) s-i scriu ce$a i a) s isclesc %e%esu0tA ce-i $oi scrie poi citi oricuiA isclitura Bns n-ai s-o tii %ec,t nu)ai tu* D A%ic cu)H D A%ic cu)? a%ic necu)? o con%iie ca toate con%iiile* D Eine? pri)esc* Dup $reo =ece )inute? al0u)ul 9ag%ei? plin %e toate prostiile? se )ai Bna$ui i cu ur)toarea: 9aria %in 9ag%ala? %e s4,nt a)or cuprins? /)0ria cu lacri)i genunchii lui 6sus*** 1i 4ulgera %e pati)i pri$irea ei aprins*** Ce 4ericii? acu)a? sunt ei Bn ceruri? susI*** u? poate? s r,=i? 9ag%o? %e-aceste a)intiri Din 0i0licele $re)uri* D >I tiu c eti pe %osI De-aceea? n-ar 4i 0ine? prin schi)0 %e Bnsuiri? + 4iu eu 9ag%alena i tu s 4ii HristosH*** 1i? isclin% %e%esu0t pe %l <eorges? %%ui 9ag%ei al0u)ul i creionul* Ja arunc o pri$ire repe%e pe 4oaia scris? se %use Bntr-un col al o%ii? li)0a Bi 4ulger ro pe $,r4ul arttorului %rept? terse ce$a? scrise ce$a i iute Bnchise al0u)ul* D Da nou? %u%uc 9ag%o? nu ne-ari ce i-a scris 0%ia pe al0u)H =iser toate Bntr-un glas* D :u-i $oie %e $=ut isclituraA %ar %ac 0%ia ) %e=leag %e con%iie*** D 1i %ac te-a %e=lega? ai artaH =isei eu? neBnchipuin%u-)i ce schi)0ase ea Bn al0u)*

D De ce nuH D Ji 0ine? te %e=leg? =isei eu? $oin% s-o pun Bntr-o Bncurctur %in care nu-)i trecea prin )inte cu) are s scape* Dete al0u)ul J)iliei care citi cu glas tare $ersurile scrise* D Citete i isclitura? =isei eu? c,n% a@unse la s4,rit* Deo%at J)ilia 0u4ni %e r,s* D Ce r,=i? J)ilioH citeteI*** D Ci-chir-)e-=a***? sila0isi J)ilia r,=,n% cu lacri)i* Cichir)e=a era un tip caraghios %in copilria lor? i 0ietul %l <eorges 4usese Bnlocuit %e 9ag%a prin Cichir)e=aI*** Ce $reiH Cu 4etele e greu s-o scoi la captI Peste puin? tre0uia s plec) la Du)0ra$? un%e ur)a s lu) )asa %e sear i un%e ;lorica a$use gri@ %e a tri)ite )ai %inainte toate cele tre0uitoare* D Hai? gtii-$ %e plecareI =ise ea? a%res,n%u-se la toiA a) spus s pun caii* D + tii? ;lorico? =ise 9ag%a? in,n%u-i calea i $,r,n%u-i 4aa p,n su0 nasul ;lorici? s tii c eu i cu 0%ia )erge) clare la Du)0ra$A eu pe Pisicua i 0%ia pe Eur%achi al lui 1te4an: =i s pun eile* 1i $enin% repe%e %inaintea )ea i at,rn,n%u-se uor Bn @os %e a),n%ou clapele surtucului )eu: D Aa-i? 0%ie? c )erge) clare la Du)0ra$H =ise ea? $,r,n%u-i ne0unatic i pie=i? p,n su0 nasul )eu? )utra-i $esel? %eteapt i Bntre0toare* D 9ai r),ne $or0HI Cu )utra ta eti Bn stare s 4aci pe cine$a s Bnghit cuie %e potcoa$* /nh pe Ana i pe Antonia %e %up g,t i iei cu a),n%ou 0uluc pe u* Dup ea? %l <eorges i apoi toate celelalte* ;loricica r)ase la ur)* D ;loricico? n-ai s r,=i %e o rug)inte ce a) s-i 4acH D E%ie? =ise ea cu un 4el %e %urere Bn glas i cu o %e=n%e@%e gale Bn ochi? chiar %aca $oi s r,%? n-a) s pot? orice rug)inte )i-ai 4ace* Aa n-o $=use) pe ;loricica nicio%at* /i prinsei capul Bntre pal)e? ca unui copil? i? Bn%rept,n%u-i 4aa spre )ine? o pri$ii*** a$ea ochii pien@enii %e lacri)i* D ;loricico? =isei eu pri$in%-o Bn ochi i ur),n% a inea Bntre pal)e 4aa-i Bn%reptat spre )ine? ;loricico? ) te) s 0nuiesc pricina strii tale su4letetiA totui )i se pare c 9ag%a e o ne0un i tu o proast*** D E%ieI*** =ise ea cu glas tre)urtorA i? )olatic? Bi ls 4runtea s-i ca% pe pieptul )eu*

> srutai uor Bn cretetul capului* D ;loricico? ;loricicoI %in toat ga)a %ragostei noastre curate? senine i %u)ne=eieti? o singur not )ai lipsea*** :-ai putea s-)i spui tu careH*** D <elo=iaI*** =ise ea ri%ic,n% repe%e 4runtea i pri$in%u-) Bn4lcrat D gelo=iaI*** D :u? ;loricico? te Bneli*** Prostia*** 1i pentru Bnt,ia i cea %in ur) %at Bn $iaa )ea str,nsei Bn 0rae pe aceast 4e)eie? srut,n%-o cu pati) pe a),n%oi o0ra@ii*** Jra aa %e 4ru)oasI*** D 1i ce rug)inte era s-)i 4aciH =ise ea at,rn,n%u-)i-se %e g,t cu ochii Bnrourai* D Pentru =iua %e a=i s nu schi)0i ni)ic %in B)0rc)intea ta* D Aa-i c i-s %ragH =ise ea terg,n%u-i ochii cu %osul a),n%uror ),inilorA aa-i c ) iu0etiH D :e0uno ce etiI 1i apuc,n%-o %e $,r4ul urechii? ) pre4cui c-i 4ac $,nt pe u* D :e0uno ce etiI*** s nu schi)0i a=i o iot %in B)0rc)intea ta* 6ei* 1i c,n% r)sei singur? nu tiu %ac %urerea? %e=gustul %e $ia sau B)pietrirea ce Bnsoete un trai 4rC %e n%e@%e n$lir 4iecare Bn parte sau %ac toate %eo%at puser stp,nire pe su4letul i ini)a )ea*** MA%ic D ) g,n%ea) eu D %e ce soarta $itreg? %ac ne-a Bn%ru)at $iaa pe crri %eose0ite? n-a s4r,)at tot ea? Bncai? i legturile neBn%urate %intre %ou su4lete ne4ericiteH +au poate $oiete soarta s a4le %e la )ine i %e la ;loricica %ac? Bn cu)pna $ieii? trag )ai greu Bntoc)irile o)eneti %ec,t cele %u)ne=eietiH Doa)ne? Doa)neI*** D cugetai eu ca Bncheiere D pentru ce? Bn rostul a%,nc al Bnelepciunii tale? ai )ai =)islit p),ntul cu puterea cu$,ntului tuH 1i %ac l-ai Bntrupat %in ni)ica? oare? Bn largul nes4,ritului tu 4r %e )argini? nu gseai un alt a%post pentru casa %e ne0uniH***M P,n ce tot i toate s 4ie gata %e plecare? luai al0u)ul ;loricici? care se a4la %in Bnt,)plare pe )as? ) rsturnai Bn colul tiut al canapelei? Bl %eschisei*** A $rea s s)ulg %in su4let icoana 4eei tale 1i-a ochilor ti ra= s-)i par c s-a stinsI + uit c $reo%at te-a) Bnt,lnit Bn cale*** De te-a) iu0it*** s-)i par c te-a) iu0it Bn $isII :oianul $eniciei a $rea s se %eschi% 6)ens? 4r hotare? cu negre a%,nci)i? 1i-n 0rae %e-ntuneric a $rea s ) cuprin% Pe $eci*** 9ag%a intr pe u ca o $i@elie* D <ata? 0%ie? haiI*** i ) Bnh %e ),n* D Du-te? te rog? 9ag%o? %e spune 4e)eii s-)i scoat )antaua pe cer%ac? c $in i eu Bn%at* 9ag%a iei repe%e*

Pusei al0u)ul pe )as la locul lui* /n o trsur )are %e cas se suir toate 4eteleA Bntr-un %ocar )ic c,t o goace %e nuc? tras %e un cal 0tr,n? nu)ai c,t un oarece? se suir ;loricica cu %l <eorgesA 9ag%a pe Pisicua? 0ieete? eu pe Eur%achi? 0r0tete* rsurile apucar Bnainte? eu cu 9ag%a Bncheia) )ersul* D + r),ne)? 0%ie? )ai Bn ur)? c ) Bneac col0ul? =ise 9ag%a strunin% pe Pisicua* Eur%achi Bi )sur? %e la sine? pasul %up al Pisicuei* D 9ag%o? a=i n-ai 4ost cu)inte %eloc? =isei eu pri$in% Bnainte? 4r a-ntoarce capul* D De ce? 0%ieH Bntre0 ea repe%e? 4c,n% pe a o )icare? ca i cu) ar 4i $oit s se ae=e cu 4aa spre )ine* D Pentru cu$,ntul c a=i? toat =iua? ai 4ost un %ia$ol B)peliat* D Ji? iH D Ai suprat pe ;loricica*** D 9ai Bnt,i? ;loricica n-are nici o trea0 cu )ine? i al %oilea? %ac s-a suprat? ei 0ine? a) s-o )uc la Du)0ra$ %e $,r4ul nasului i a) s-o %e=),nii* D Aa te B)paci tu cu lu)eaH D Aa ) B)pac eu cu ;loricica* D 1i cu )ine? %ac a 4i suprat? cu) te-ai B)pcaH +i)ul spre )ine o )uctur Bn aer? 4r s =ic ni)ic* D Jti pur i si)plu un cel pri)e@%ios? 9ag%o*** D Da Bnger nu-sH D 1i chiar %ac-ai 4i? eu $rei s i-o spun astaH D 1i %e ce nuH*** Hotr,t c acest %ia$ol %e 9ag%a Bi 0tea @oc i %e )ineA totui c=ui pe g,n%uri i p,n la Du)0ra$ nu )ai schi)0ar) nici o $or0* C,n% a@unser) Bn poiana Du)0r$ii? caii erau %esh)ai pe l,ng trsuriA )ai %eoparte? )asa al0 Bntins pe iar0a $er%eA iar prin 4,naul Bn4lorit al poienii? cuprins %e u)0ra Bnalt a ste@arilor? 4etele? care Bncotro? cu capetele goale? alergau %up 4lori i %up 4luturi al0atri i gal0eni %e sear*** 9i-nchipui c n-ai $=ut nicio%at un ne0unatic stol %e 4ete Bntr-un 4,na Bn4lorit*** 0ine: atunci n-ai $=ut nici un 4,na %e %ou ori Bn4lorit* 1i =,na 4lorilor i toate =eitile 4e)eieti ale apelor i ale p%urilor? pls)uite %e Bnchipuirea pg,n a celor $echi? au tre0uit s rsar %in Bnru%irea 4er)ecat %intre 4loare i 4e)eie*** otui acest ca%ru =ugr$it cu at,ta )iestrie %e ),na Bnt,)plrii era ),n@it %e*** o pat %e unt%ele)nII Cel puin %l <eorges se hotr,se? %e ast %at? s nu 4ie? nici )ai )ult? nici )ai puin? %ec,t unt%ele)nulI /n tot ca=ul? par%esiul %-sale? lung sau? )ai 0ine =is? scurt %e la cea4a-i roie p,n aproape %e ciu0otele %-sale tot roii? 0tea Bn 4loarea $er=ie a unt%ele)nului %e )sline grecescI*** Cel )ult? %ac %e su0 ),neca par%esiului scotea capul la i$eal )arginea s4ioas a )anetei sale %e un al0 4r cusurA iar %in )anet se artau ),inile grsulii ale %lui <eorges? ocrotite B)potri$a )ucturilor soarelui? $,ntului i ale ,narilor? %e nite )nui Eis)arcO? a%ic tot roii*** 1i 4iin%c %ia$oliele %e 4ete 4ugeau? %e nu le =reai? %up 4luturi Bn toate prileA i 4iin%c rotun@i)ea scurt i

grsulie a %lui <eorges nu era cl%it pe roate? apoi sttea i ea? Bn4ipt Bn )i@locul poienii? i? cu o ),n? ce se silea s par Bn%e),natic? cerca s $,ne=e? cu o 0aghet 4in %e a0anos? 4luturii %in aer*** La r%cina unui ste@ar? aproape Bn)or),ntat Bn iar0a Bnalt? i Bn4lorit? ;loricica? Bn rochia-i neagr %e )tase uoar? sttea culcat cu capul re=e)at pe ),n*** 8n g,n% %ureros pe 4runtea $esel a naturiiI*** Desclecai* 9ag%a se %use clare p,n l,ng ;loricica i? %e clare? Bi $or0i nu tiu ceA ;loricica se scul i 9ag%a c=u %eo%at %e pe Pisicua? %rept Bn g,tul ;lorici*** D 6uI au=ii %eo%at pe ;loricica ip,n%*** 1i iute %use ),na la nas*** 9 0ui un r,s ne0un i? r,=,n%? ) %usei l,ng ;loricicaA 9ag%a se i a)estecase printre celelalte 4ete %up 4lori i %up 4luturi* D E%ie? 9ag%a a-nne0unitA ) roag s-i a@ut s %escalec i? %up ce %escalec? se repe%e la )ine i ) )uc %e nas*** 1i? ) rog? %e ce r,=iH*** D 7,%? 4iin%c nicio%at 9ag%a n-a 4ost )ai cu)inte %ec,t acu)* D Ce 4el %e cu)inte? %ac ) )uc %e nasH D oc)ai 4iin%c te-a )ucat %e nasI 6-a) spus c te-a suprat purtarea ei %e a=i i s-a hotr,t s te )ute %e nas? ca s te %e=),nie? i te-a )ucatA )ai cu)inte? ce $reiH D Putea s ) srute* D 9ag%a )uc? nu srut? =isei eu sentenios* 8n $,nt care se isc %in senin i c,i$a nori a%unai Bn prip la s4at %easupra capetelor noastre ne gr0ir )asa i ne scurtar e%erea Bn Du)0ra$? pe care? %e alt)intrelea? ne hotr,se) s-o ),n) p,n noaptea pe lun*** Du)ani ai poe=iei $ieii se gsesc? %e )ulte ori? i Bn aerI Cu aceeai regul ca la $enit? ne Bntoarser) %e$re)e acas* +eara? ceai i sin%ro4ie* Dl <eorges? cu o $%it iscusin i ),n%ru oarecu) %e Bn%e),narea i %es$,rita-i %estoinicie? Bn@ghe0ase cu 4etele @ocuri %e MsocietateM? pe care le $r,sta? %in c,n% Bn c,n%? cu c,te o 0oscrie cu o 0atist? cu un gologan? cu crile %e @oc*** i )ai ales cu crile %e @ocII*** 9ag%a? cuprins %e o )elancolie pre4cut i ghi%u? %e te u)4la r,sul? se ae=ase %inaintea pianului i scher/ando, andante, staccato? $eloce? con 0rio*** se alinta cu degete u,oare pe clapele al0e i negre ale pianului i? %in ga)ele-i ne0unatice i st,lcite? si)irea nu lipseaI*** 9ag%a era tipul %es$,rit al 4e)eii? care? su0 4or)e uoare i nestatornice? ascun%e Bnelesuri te)einice i a%,nciI*** ;loricica? plecat su0 lu)ina l)pii pe o cati4ea $iinie? Bi cosea pe %,nsa g,n%urile cu 4ire %e aur*** JuH*** Ju sttea) rsturnat i linitit Bn colul tiut al canapelei i? prin norii $iorii ai 4u)ului %e igar? ) silea) s ptrun% Bn a%,ncul %eprtat al lu)ii %e g,n%uri ce

4r),nta poate at,tea capete $esele i Bn4lorite sau )elancolice i $istoare*** M***Acelai cap Bl pleci -acu) Pe ),na-i %e copilA 1i-ntiprit e-n u)0r-acelai Du)ne=eiesc pro4ilI * * * * * * * * * * * * * * * * 1-acu) %in $isu-i te %etept Cu-aceeai srutareA 1-acelai ru)en tran%a4ir Pe 4aa ta rsareI***M Cugeta) eu pri$in% pe ;loricica cu) sttea plecat i cu)? pe 4un%ul %e lu)in? era spat Bn linii %e u)0r pro4ilul ei %u)ne=eiescI*** Cu toate acestea? cu) era ea %e cu4un%at Bn acul i aa ei*** )i se prea c $% pe -enera B)pletin% la colun*** D 8n%e i-e al0u)ul? cuconi ;loricicoH Bntre0ai eu %e %eparte D te rog s )i-l %ai? c a) s-i scriu ce$a pe elA cine tie %ac $oi a$ea prile@ul %e a-i )ai 4ace $ersuri %e acu) BnainteA ),ini plec pe coclauri i*** D 1i ai s te Bntorci iar pe aici? =ise ea oprin%u-i acul la )i@locul unei B)punsturi i Bntorc,n% capul spre )ine* D Dac nu ) ia %racu? poate*** 9ag%a se i sculase repe%e %e la piano? luase al0u)ul %e pe )as i )i-l pusese pe genunchi B)preun cu un creion )ic* D :u)ai te rog? =ise ;loricica? s 4aci 0ine s nu-)i scrii $ro ghi%uie? cu) ai tot%eauna o0iceiul %e a-)i scrie pe al0u)ul )eu* D :u? nuI %e ast %at )-a) hotr,t s 4iu 4oarte serios*** 9ag%a Bi relu locul la piano? ;loricica s4,ri B)punstura Bnceput i-i ur) lucrul? %l <eorges scotea cor%ele pe nas? 4etele cscau gura? eu*** 4cea) $ersuri*** 6DJAL P6J7D8 Ai? %esigur? ochii negri? gura )ic? nasul 4in? 1-un o$al tiat cu art %e $run )aestru %i$inI 9ersul tu? Bn4iarea? tran%a4irii %e pe 0u=e 9i-a)intesc pe cea )ai %ulce %intre cele nou 9u=e* ot ce $e%e ochiul? g,n%ul? Bn cereasca ta 4ptur? 9ai presus )-n4iorea=? %ec,t tot ce e-n naturI AhI A pune 4ir)a)entul su0 picioare-i pe%estal*** 1i s 4ac D a $rea D %in tine strlucitu-)i i%ealI*** 1i aa cu) te-ar Bncinge ni)0ul tu %u)ne=eiesc? > Bntreag $enicie a $oi s te pri$escI*** Dec,t spinul? ;loricico? crete $enic l,ng ro=? Poe=ia chioptea= i se schi)0-a%es Bn pro=*** Jti 4ru)oas? ;loricico*** > )inune-ntre )inuniI*** Las %racului an%reaua*** :u c,rpi seara coluniI*** 9ag%a citi cu glas tare? i stro4ei %in ur) Bi %%u o intonaie aa %e natural? i la: M:u c,rpi seara coluniM? %%u cu %osul ),inii o aa %e )iastr lo$itur peste cati4eaua ;lorici? Bnc,t =0ur 0iata cati4ea toc)ai Bn 4un%ul o%ii* +e st,rni un colosal hohot %e r,s? iar 0ietul %l <eorges r)ase la )i@locul unei 0oscrii Bncepute*

D -e=i? 0%ie? c iar )i-ai scris ghi%uii pe al0u)ul )euH Dac-s eu ne0un i i-l %auI*** A %oua =i %i)inea? i eu i Pisicua apucar) %ru)ul )untelui***

2.2. Spre /ic0it


*** A %oua =i? %i)inea? c,n% porile ce str@uiau intrarea %in c,)p Bn ogra%a ;lorici se Bnchiser? scr,nin% Bn ur)a )ea cu neunse i hrentuite Bncheieturi %e 4ier ruginit? )i se pru c ce$a ascuit ) Bneap Bn su4let? sau ce$a greu i Bnalt B)i ca%e pe spate? i c rsuna a sec %in lu)ea aceasta toc)ai Bn lu)ea cealaltI*** 1i cu) )sura) eu sau? )ai 0ine =is? cu) )sura Pisicua? la ge0ea? %ru)ul plin %e col0? %e pe care soarele? %e o suli Bnalt pe ceruri? nu sor0ise Bnc u)e=eala %i)ineii? toate lucrurile? su0 ochii )ei? luau Bn4irile aiurite %in lu)ea cealalt* +oarele? ce plutea Bn al0astrul a%,nc i pien@enit %e cea al 0olilor cereti? se uita parc chior, la )ine cu Bnepenirea lucie i sticloas a unui ochi %e )ort Bn4ipt i Bncre)enit Bn u)0ra %eprtat a or0itei sale $inete i reciA ar0orii rari %e pe )arginea %ru)ului? Bn neclintita lor Bnsu4leire? tri)iteau parc %in Bnli)e? cu oapte %e 4run=e i %e $,nt? ulti)ul Mr)as 0unM celui ce clca pentru cea %in ur) oar hotarele ae=ate Bntre cele %ou lu)iA a%ierile rcoroase i uoare %in rsrit B)i atingeau 4aa i treceau pe 4runtea )ea ca 4,l4,itul rece i 4ioros %e aripi 4antastice ale unui stol %e lilieci cu =0or negru? iute i tcutA 4lorile c,)pului ) pri$eau ca at,ia ochi roii ai %uhurilor pustiului* Pisicua? str0t,n% parc %ru)ul Bnalt al celor nou $)i? )i se prea c )erge pe o cale Bngust nu)ai c,t o )uchie %e cuit i? hipnoti=at %e eterna legnare a pasului ei? atepta) pe 4iece )inut s ) pr0uesc Bn noianul gol i 4r 4un% %e su0 picioarele )ele*** ;iina )ea se topise? se i%eali=ase i? ca un 4ir %e a 4r s4,rit? )i se prea c su4letul )eu se %eapn lung Bn ur)a )ea*** M+r)ane o)? sr)ane lut netre0nic i pieritorI*** cugeta) eu )erg,n% la ge0ea* Pentru ce? a%ic? cel ce te-a pls)uit a )ai Bn$eninat ato)ul ni)icniciei tale cu n=uine $ecine cu ne0uniaH*** 1i %ac? %in noroiul Bn care te-a Bn)or),ntat p,n la g,t? i-a Bng%uit s ri%ici capul i s Bn%repi? arare? ochii ti spre ceruri? pentru ce? l,ng o clip %e su0li)? a ae=at o eternitate %e ri%icolH Pentru ce? cu %esc,ntece i cu $r@i %u)ne=eieti? s se sape prpstii 4r 4un% i 4r %e )argini Bntre %ou srutriA i pentru ce? Bnc? Bntre %ou ini)i Bn%rgostite? s se ri%ice? ca un =i% %e oel? o ie4tin 4or)ul sacra)entalH 1i? )ai la ur)? pentru ceH***M /ntorsei capul i pri$ii Bn%rt*** Prin cer%acul larg %in 4a? stp,na %e cas nu )ai tre0luia ni)ic*** /n hain al0 %e %i)inea i cu capul slo0o% Bn$luit Bn o gri)ea tot al0 cu ururi )ici %e )rgele roii pe )argine? 4cuse unghi %rept %in 0rau-i al0? rotun% i gol p,n la cotA cu pal)a-i %ia4an pusese %espre soare o )ic per%ea tran%a4irie pri$iriiA cu cellalt 0ra? spat Bn )ar)ur $ie? sttea re=e)at %e 0alustra%a ca4enie a cer%acului i? ne)icat? pri$ea Bn =area %eprtat a %ru)ului*** > )ai 4ru)oas cariati% nu se putea Bnchipui*** 1i %in soare nici o ra= nu se )ai %esprinse? i %e pe ceruri nici o stea nu se )ai )istui*** Cel )ult %ac %eprtarea sor0ea treptat Bn a%,ncurile sale chipul

al0 al ;loricici? %esprins Bnc %e pe =are i Bncre)enit Bn aureola %e lu)in esut Bn @urul ei %e ra=ele %e aur Bn pul0ere ale soarelui curat %e %i)inea*** 7i%icai Bn aer i)ensa )ea plrie neagr i %e trei ori o Bnchinai? ca pe un steag cernit? Bnspre apus*** Din cer%acul larg %in 4a 4,l4,i ca rspuns i %e trei ori se Bnchin spre rsrit? cu nestatornice 4or)e %e $,nt? 4al%urii )olatici i roii ai unei 0atiste su0iri*** i %eprtarea s)ulse soarelui o ra= i golul Bnghii cerului o stea*** 6ar Bntre apus i rsrit? o a%,nc )are %e Bntuneric se li*** Dincolo %e )arginile rsritene ale acestei )ri? se Bntin%ea taina nes4,rit a lu)ii celeilalte*** M+r)ane o)? sr)ane lut netre0nic i pieritorI cugeta) eu? legn,n%u-) la ge0ea prin lu)ea su0ire a u)0relor* Pentru ce a%icH***M 1i %ru)ul %e su0 copitele Pisicuei rsun a sec i a ho%orogit*** 6ntrase) pe un po% ce tia %e-a cur)e=iul peste Eistria* :u tia) nici ce po% era acesta i nici Bncotro %ucea* Deoarece Bns )arrutul Bl lsase) cu totul pe sea)a Pisicuei? nu cutai s ) %e=)eticesc un%e ) a4luA ) )ulu)ii %oar s opresc la )i@locul po%ului statua )ea ecuestr i? %in aerul Bnalt? s-)i las i g,n%ul i pri$irea s lunece un )inut pe cursul 4ugtor al un%elor*** 1i %ac nicio%at n-ai a$ut 4ie 0r0ia? 4ie 4ante=ia %e a-i scutura %e pe su4let i %e pe ini) prostiile o)eneti? %up cu) un ar0ore? la su4larea $,ntului? Bi scutur 4oile sale netre0nice i seci? atuncea? %esigur c n-ai r)as? Bntot%eauna? %ec,t ceea ce eti: o pctoas M4iin superioarM? un ne)ernic MB)prat al ;pturiiM*** 1i nu teai si)it? prin ur)are? nici topin%u-te su0 o ra= %e soare sau o ),ng,iere %e $,nt? nu teai putut nici Bntrupa Bn norul al0? ce plutete pe Bnalte i al0astre aripi %e $=%uh*** :u teai si)it? cu alte cu$inte? o clip )car? trup %in trupul i su4let %in su4letul larg al naturiiI*** A sta suspen%at Bn aer i neclintit %easupra unui curs %e ap? ce lunec gr0it su0 picioarele tale? a porunci? cu puterea $oinei tale? g,n%ului s-i Bncre)eneasc Bn su4let i s,ngelui s-i Bnghee Bn $ine? a opri Bn s,nul tu 0tile pripite ale ceasornicului incontient? ce-i socotete neBn%urat clipele scurte ale $ieii? a te pre4ace Bn cre)ene Bnsu4leit sau Bn 4iin %e cre)ene? a pricepe cu si)ul poteniat al urechii tale susurul colosal i nehotr,t al i)ensului curs %e $ia ce Bnsu4leete $inele lucrurilor? a sta tu singur neclintit Bn uni$ersala lunecare a totului ctre nes4,rit*** MC,t e %e %ulce? cugeta) eu? s ai? %in c,n% Bn c,n%? c,te un )inut? )car? %e su0li) ne0unieIM 1i cu) sttea) eu pironit cu pri$irea pe spatele goale i 4ugtoare ale unei galnice un%e? ce se scl%a cu o neruinat ne$ino$ie Bn ra=ele soarelui? %eo%at totul se opriA ;irea Bncre)eni pe loc i statua )ea ecuestr? cu po% cu tot? o plec la goan pe cursul Eistriei la %ealI Clipa neclintit a eternitii )ele se topi Bn $=%uh? i=$orul %e $ia $ie %e$eni putre@une? hla)i%a %u)ne=eirii B)i c=u %e pe u)eri*** 6ar la capra %i)potri$ a po%ului? un in%i$i% cu 4aa B)0u@orat %e so)n? rsrit Bn calea )ea %intrun 4el %e cotenea %e sc,n%uri? cu un soi %e o0ra=nic o4icialitate Bn )icri? B)i 4cu se)n s ) opresc i? 4r nici o M0un %i)ineaaM sau Mcale 0unM? Bntinse Bnspre )ine ),na ruginit i-)i ceru !2 0ani*

D Pentru ceH Bl Bntre0ai eu? i %e ce nu)ai%ec,t !2 0aniH D Eru%ina? cucoaneA c,te %oi 0ani %e 4iecare picior %e $it? B)i rspunse el scurt i hursu=* 1i %up ce ) Bncre%inai? nu)r,n% cu Bngri@ire? c eu i Pisicua la un loc a$ea) toc)ai ase picioare %e $it? scosei !5 0ani i? %,n%u-i so)norosului )eu in%i$i%: D Nine? prieteneA iaca !5 0aniA n-a) !2 potri$ii* rei 0ani r),n ca pltii pentru un picior i @u)tate %e $it? pe c,n% )-oi Bntoarce* Lucrul se pru %e tot 4iresc o)ului )eu care? a0t,n% cu o $eche o0inuin clapa %egetelor peste 0ieii )ei gologani? Bi Bn)or),nt iute Bn 4un%ul ruginit al pal)ei sale i? 4r nici o cere)onie sau M%ru) 0unM? B)i Bntoarse spatele? intr Bn culcuul su i trase %up sine? cu =go)ot ho%orogit? ua %e sc,n%uri uscate a coteneii sale* Ju %%ui clc,ie Pisicuei i-)i cutai %e %ru)* 1i 4iin%c i%eile )ari au la r%cina lor? )ai tot%eauna? lucruri )ici: MCe nesocotin? ) g,n%ea) eu 4oarte serios? pe capul c,r)uitorilor notriI*** De le $enea lor Bn )inte s ae=e 0iruri nu nu)ai pe c,te capete? ci? )ai cu sea)? pe c,te picioare %e $it sunt Bn ara aceasta? ce nesecate i=$oare %e aur ar 4i )ai curs Bn $istieriile largi ale scu)pei noastre patriiI***M 1i? legnat? cu %esagi cu tot? ca o li)0 %e ceasornic? %e eterna ge0ea a Pisicuei? scurta) Bncet i 4r int %ru)ul ctre necunoscut*** 6ar %e prin Bn%oiturile poso)or,te i a%,nci ale i)ensului a)4iteatru al0striu al )unilor %in %reapta? negurile al0e se ri%icaser i se )istuiser Bn $=%uh i? Bn locul lor? o nes4,rit i su0ire reea $iorie %e a0uri aurii se aternuse peste )area 4r),ntat? parc %e $aluri? a 0r%etului negru-$er%e? ce u)plea cercul $e%erii? %e @os %e la p),nt p,n la hotarele senine %in Bnaltul cerului*** Din $ale i %e pe st,nga se 4uriau p,n la )ine sclipirile scurte i 4ugtoare ale Eistriei? ce luneca gr0it? c,n% rs4,n%u-i goliciunea su0 ra=ele? acu) iui? ale soarelui? c,n% arunc,n%ui peste u)eri haina esut %in u)0ra tainic a luncilor tinere %e slcii i %e arini* 9ersese) trei ceasuri 4r oprire i at,t eu c,t i Pisicua si)ea) ne$oie %e o%ihn* 1i 4iin%c Pisicua? iu0itoare %e singurtate ca i )ine? %escoperise sau alesese? poate Bna%ins? un %ru)? pe )arginea cruia nici cas? nici cr,) nu se po)enea? ) hotr,i a petrece ceasurile %e ari ale =ilei i a-)i 4ace popasul o0inuit Bn nenu)ratele a%posturi %e u)0r $er%e i tinuit? pe care singuraticele B)pre@uri)i )i le puneau la Bn%e),n* C,rnii la st,nga i sco0or,i Bn u)0ra a%,nc a unei tinere lunci %e arini %e pe )alul Eistriei* /ntr-o poian )ic aternut cu o iar0 scurt? %eas i %e-un $er%e ginga i parc anu)e spat Bn se)icerc Bn %esiul arinilor? %easupra i pe )arginea Bnalt a )alului Eistriei? B)i ae=ai conacul )eu %e =i* Deschingi ta4turii Pisicuei i-i luai po$ara %in spateA iar p,n ce s ae= eu aua i %esagii la r%cina unui arin? Pisicua i lu o 0aie %e spate i %e coaste Bn iar0a $er%e i rcoroas a poieniiA se scul iute? se scutur plin %e )ulu)ire

i? $,r,n%u-i 0otu-i negru i 4in Bn iar0a 4rage%? Bncepu a pate* 1i 4iin%c pil%ele 0une tre0uiesc ur)ate? B)i lep%ai i eu hainele? ) $,r,i Bn ap i? apoi? 4iin%c %in anu)ite B)pre@urri? nu putea) B)prti cu Pisicua 4rage%ul ei pr,n=? %es4cui %esagii i ) pusei Bn cale s-)i st,)pr i eu 4oa)ea care? %up 0aie )ai ales? Bncepuse a %e$eni neBn%urat* Egai %e sea) Bns c %esagii )ei su4eriser o in4raciune? %ar c houl? Bn loc s ieie? pusese ce$a* Ast4el? gsii Bnluntru un )are pachet cu Bngri@ire 4cut i 4ru)os legat? %easupra cruia sta scris ca )oto: Mpo4t 0unM* /n pachet? pui 4ripi? ou rscoapte? pr@ituri? p,inioare )ici i rotun%e %e cas? )ere %o)neti*** Dintre )ere? unul singur era Bn$elit 4ru)os Bntr-o h,rtie roie? su0ire? i legat cruci cu o Bngust cor%ea aurie? Bntoc)it %easupra Bntr-un )ic i 4oarte )eteugit 4iong* MA prin%e r)ag? B)i =isei Bn g,n%? c acest )r e pus %e %ia$olul %e 9ag%aIM 1i nu ) BnelaiA c,n% %e=legai cor%eaua i %es4cui Bn$elitoarea? gsii Bnluntru un )ic i cochet ptrat %e h,rtie al0? pe care sta scris: M%e la 9ag%aM*** MHotr,t? B)i =isei eu? c acest %ia$ol %e 9ag%a nu ) sl0ete nici Bn lu)ea aceasta***M 1i )ucai cu 4urie %in )r*** 6ar %in lu)ea aceasta? )i se pru c au% pe 9ag%a ip,n% toc)ai %in lu)ea cealalt* De c,te ori Bnchipuirea nu Bntrupea= nlucirile %eerte ale su4letuluiI*** 1i nu tiu pentru ce? cu) ),nca) eu oule rscoapte? )i se preau c-s )oi i cuta)? prin ur)are? s ies la capt cu ele %up )eto%a analitic a %lui <eorgesA cu $,r4ul a %ou %egete %es4cea) 4oarte artistic %e pe ciolane carnea %e pui 4ripi? iar ciolanele? Bn )o% incontient? le Bnira) pe iar0? ca pe )arginea unei 4ar4uriiA tia) 4oarte elegant )rul Bn patru 4elii i Bnc i )ai elegant %espoia) 4eliile %e coa@A 0a? 4u un )o)ent c,n% )i se pru c )iros a piele ruseasc? c $,r4urile )usteilor )i se suiser %easupra nrilor i c? Bn locul sl0aticului )eu pr? )i se Bntinsese pe cretet luciul pustiu i gol al cheliei* /)pinsei i =$,rlii Bn toate prile i %in toate puterile? cu ),inile i picioarele? co@i %e ou? co@i %e )ere? ciolane %e puiA 0a? cu o Bn%e),nare cptat %e copil? )i se pare c tri)isei? cu $,r4ul ciu0otei? toc)ai Bn )i@locul Eistriei? $reo %ou pr@ituri i $reo c,te$a p,inioare pentru petii care? %in 4un%ul apei? hol0au? poate 4l),n=i? ochii la )ine*** >ricu)? ),ncai? ) sturai? i? )ai presus %e toate? r)sei cu Bncre%inarea c? aa cu) ) gsea)? era) totui %estoinic %e cea )ai aleas i )ai Bnalt e%ucaie*** M1i? cu toate acestea? %e c,te ori? ) g,n%ea) eu leg,n% %esagii la gur? %e c,te ori 0iata )aic-)ea? D-=eu s-o ierte? nu )-a plesnit cu lingura i cu 4urculia peste ),n i peste gurIM Ca chestie %e pre$e%ere? priponii pe Pisicua %e r%cina unui arinA la tulpina altuia? B)i ae=ai %esagii %rept pern? ) Bn4urai Bn )antaua )ea i)ens? B)i Bn%esai plria peste urechi i ) lungii perpen%icular pe cursul Eistriei*** J aa %e %ulce s che)i so)nul Bn )ur)urul apelor? Bn rcoarea $er%e a luncilor? su0 ),ng,ierile )oi ale $,nturilorI*** 1i tot%eauna )-a) )irat cu) %e n-a trsnit prin )inte nici unui rege sau B)prat s

cercete=e ca) un%e s-ar putea gsi cheia tuturor 4ericirilorIH*** Ce 4ru)os ar 4i Bnlocuit ei atunci coroanele lor %e neste)ate cu o larg i neagr plrie col0itA ce lin n-ar 4i str0tut ei poate la ge0ea pe spatele $reunei Pisicue )eleagurile pustii ale 0unului D=eu? cu c,t %rnicie nu le-ar 4i pus %ttorul %e toate? la Bn%e),n? ciupercile )unilor i apa li)pe%e a p,raielorA ce %ulce nu s-ar 4i legnat ei Bn $isuri 4ericite cu capul pe 0olo$ani sau pe %esagiA ce saltele )oi %e iar0 $er%e nu i-ar 4i aternut ei spre o%ihnI*** Dec,t $e=iI c,n% te u)4l prostia Bn spate? lasC pe ea? c te suie p,n i pe treptele cele )ai %e sus ale c,r)uirii popoarelorI*** 1i cu) )i@eau ochii )ei pien@enii i pe @u)tate acoperii %e pleoapele-)i grele %e so)n? )i se prea c Eistria curgea pe su0 )arginea rs4r,nt a plriei )ele i? curg,n%? )i se prea? Bn 4antas)agoria %intre $is i aie$ea? c ) t,rte? cu )al cu tot? pe cursul ei la $ale*** M>I %ac-a ti c un %estin +pre-acelai el ne ),n? 9-a arunca-n al $ostru s,n 1-a) )erge B)preun***M Cugeta) eu cu pri$irea aipit pe lunecarea gr0it a un%elor ei i cu)pnin%u-) pe hotarele %intre so)n i tre=ie* Pleoapele-)i c=ur grele peste ochi ca o per%ea neagr cu 4lori %e lu)in tran%a4irie*** a%or)ii* C,n% ) %eteptai? soarele pise %e )ult peste )eri%ian i u)0rele luncii? B)pinse %e lu)ina ra=elor lui? Bnaintau? lungin%use? Bncet spre rsritA cl%ura =ilei era co$,ritoare i nu Bn%r=nii s prsesc rcorosul )eu a%post %e u)0r i $er%eaA cel )ult %ac? a),n%oi? eu i Pisicua? ne %es4tar) ca %oi 4ericii? )ai 0ine %e o @u)tate %e ceas? Bn un%ele al0strii %e cristal rece i curgtor ale EistrieiA iar Bn ti)p ce eu? %up 0aie? uura) %esagii %e ulti)ele )erin%e? Pisicua scotocea i ea? pe ici pe colea? iar0a r)as prin Bn%oiturile )ai a%,ncate i )ai u)e%e ale poienii* C,n% soarele 4u la trei pri %in %ru)ul su pe ceruri i sta s cu)pneasc %incolo %e piscurile %eprtate i $iorii ale 9unilor Calului? aruncai aua i %esagii pe spatele Pisicuei? Bnclecai? suii %,)0ul i apucai %ru)ul %e coast? ce taie spre )ia==i* :u tiu cu) $or 4i aliiA c,t %espre )ine? tiu at,ta? c pier% )sura ti)pului? %e Bn%at ce r),n pe $oia slo0o% a pornirilor )ele %e sl0atic? c,n%? a%ic? 0iruit %e %ragostea neBn4r,nat a singurtii? B)i terg ur)a %intre oa)eni i ) )istui? su0 B)0ol%irile ei? Bn necunoscutul larg al naturii? ca o 4run= ),nat %e nestatornicia $,nturilor* 1i soarele poate prea 0ine ti$i cu aur )arginile rupte ale nourilor? ce se Bntin% Bn 4,ii lungi %easupra apusului suA poate prea lesne stp,nitorul =ilei s %ispar Bn noianul %e 4lcri? ce se aprin%e pe hotarele %intre a)urgul nostru i aurora altor lu)iA u)0rele se pot ri%ica %in a%,ncuri i pot arunca linoliul lor )ohor,t peste =rile 4r s4,rit ale rsrituluiA chiar $,r4ul plriei )ele? suit pe picioarele %e u)0r %eirat ale Pisicuei? Bi poate tri)ite chipul su 0oit %in ara apusului? plin %e Bntuneric? toc)ai Bn B)pria tran%a4irie i %eprtat a =orilor*** ;ptuitorul a toate Bi poate? )ult i 0ine? Bn$,rti ca o s4,rlea= Bntre %egete uni$ersul su Bntreg Bn golul or0 al a%,ncurilor? toate se pot*** +u4letul )eu singur nu e Bn stare s au% i s priceap sc,r,itul 4antas)agoric? cu care ti)pul Bntoarce? %in 4un%ul $eniciei? cheia colosal i ruginit a ;ptuirii*** 6at pentru ce? cu) )ergea) eu

pe spatele Pisicuei ca un sac u)plut cu g,n%uri? nu prinsei %e $este nici c,n% soarele sco0or,se treptele $=%uhului spre lu)ea cealalt? nici c,n% )unii %e pe %reapta ) Bn)or),ntaser Bn u)0ra lor poso)or,t? nici c,n% lucea4rul %e sear Bi intuise Bn negrul al0striu al cerului chipul su $iu %e lu)in sc,nteietoare? nici c,n% Mregina nopii )oartM pe nslie %e nouri al0i Bncepuse a pluti pe cile %eerte ale u)0relor Bnalte*** 9 oprii Bn %ru) i cutai B)pre@ur*** tcere? noapte i pustiu*** Cel )ult? %ac %e prin cositur c,te un greier rar )ai ,r,ia a noapte i a t,r=iu*** otui? )i se pru c? %e pe %reapta? str0ate? %in %esi)ea neagr a p%urilor? p,n la )ine? p,lp,itul %eprtat i roiatic al unei 4lcri Bnghiite Bn rsti)puri %e Bntunericul %es al nopii*** /ntr-acolo 4cui %in 4r,u Pisicuei chip s apuce? i Bntr-acolo apuc i ea* Dup puin? i=0utii s ies pe pipite %in %esiul Bnc,lcit al p%urii Bn lu)iniul unei poieni? Bn care? pe c,t putui %eoca)%at %eose0i %in %eprtare? trei oa)eni tre0luiau nu tiu ce B)pre@urul unui 4ocA un c,ine se Bnsrcina s-)i $esteasc sosirea i? scul,n%u-se iute %e un%e sttea D se $e%e D lungit? se repe=i? ltr,n% 4urios? Bnaintea Pisicuei i n=ui s-o apuce %e 0otA %ar Pisicua ri%ic capul i c,inele )uc aerulA Bncerc s-o atace pe la spate? %ar o copit cu )iestrie i la ti)p Bn%reptat B)potri$a Bncp,natului %u)an Bl 4cu s se rostogoleasc schiollin%? i cu aceasta s Bncete=e i ostilitile* Jra) acu) l,ng 4oc i l,ng oa)eni? care se pregteau poate s $in Bn a@utorul c,inelui lor* D Eun $re)ea? oa)eni 0uni? =isei %esclec,n% i a%res,n%u-) Bn%eose0i unui )oneag lung? $er%e i %rept? care? st,n% Bn picioare? scurgea %intr-un ceaun apa clocotit? Bn care 4ersese nite %rele i nite urechiui* D 9ulu)i) %-$oastr? rspunse el scurt? aproape 4r a ) pri$i i rostogolin% Bntr-o )are strachin %e lut %relele i urechiuile 4ierte? %in care ieeau a0uri 4ier0ini* :a? )i <hi? i ia $e=i i tu %e ))lig? =ise el? %,n% ceaunul unuia %intre 4lcuani* 1i tu? )i N,lic? ia )ai Bnchipuie nite uscturi pentru noapte* 1i p,n ce <hi s ae=e ceaunul %e ))lig pe captul unei cu@0e? Bntr-o 0aie %e 4lcri? p,n ce N,lic s $in t,r,n% %up el o Bntreag p%ure %e $reascuri i %e uscturi? eu luai aua i %esagii %in spatele Pisicuei i o priponii %e un ru? )ai %eoparte Bn largul poienii* D 6aca aa? )oule? =isei eu? $enin% l,ng 0tr,n? cu $oie? 4r $oie? %ar pentru noaptea asta o s 4iu )usa4irul %-tale* D -oia la %-$oastr? %o)niorule? rspunse )oneagul? sco,n% %in nite %esagi? ce stteau )ai %eoparte? o cp,n %e usturoi i pregtin%u-se a-i uci%e ceii Bntr-o sc4i %e le)n? cu o piatr lungrea? groas i rotun% ca un pisoi* Dar? %ac nu $i-i cu suprare? Bncotro )ergei %-$oastr la $re)ea asta i pe locurile aistea? %o)nioruleH D Drept s-i spun? )oule? a putea s-i spun %e un%e $iu? %ar un%e ) %uc )ai 0ine ai putea s tii %-ta sau Cel-%e-+us* 9oneagul se opri un )o)ent %in curit ceii %e usturoi i ) pri$i ne%u)erit? 4r s)i rspun%*

Apoi a%res,n%u-se lui <hi: D 6a $e=i? )i <hi? %e cea ))lig i-o 4 )ai )areA i tu? )i N,lic? ia $e=i %e $reo %ou 0ra=%e )ai =$,ntate s 4ace) un aternut pentru %u)nealui* D 9ulu)esc? )oule? )ulu)escA o s B)prtesc i cina i o s %or) i pe aternutul %-taleA %ar? %ac nu te superi? ai putea s-)i spui cu) te chea) i %e un%e etiH D Apoi? %o)niorule? noi sunte) toc)ai %e pe l,ng >ra i )ie-)i =ic Alisan%ru Coo4lea* A) $enit aici %up oleac %e iar0 pentru $itioarele noastre? c pe la noi nu s-a prea 4cut $ara asta? i-i scu)p %e tot* D 1i 4lcuanii sunt 0ieii %-taleH D Ai notri? %o)niorule? i )ai sunt acas $reo cinci )ai )runeiI*** D +-i triasc? )ouleA %-apoi tii c te ii 0ineH Ai i )ai )runeiH*** D Apoi %? %ac % D-=eu? ce s 4ace)H D D-=eu tie ce 4ace? )oule? % cui tre0uie i cui poate* D A hi? %o)niorule? rspunse )oneagul? )uncin%u-se i i=0utin%? Bn s4,rit? s uci% cu pisoiul un cel )ai Bn%rtnic %e usturoi* 1-apoi toate ar hi cu) ar hi? %ar ne )n,nc angaralele? c tare s-o )ai Bn)ulit %e la o $re)e Bncoace* /i greu %e tot? %o)niorule? Bncotro te Bntorci* D Ce s 4aci? )ouleH La lu)e su0ire? ne$oi )ulte* D C-apoi 0at-o pustia %e lu)e? c tot )ai 0ine era )ai %e %e)ult* D Cine =ice alt4el? )ouleH %ec,t? $e=i %-ta? roata lu)ii se Bn$,rtete? i noi cu %,nsa* D He? heiI %o)niorule? 0ine-ar 4i %ac s-ar Bn$,rtiA %a? $e=i %-ta? c nu se Bn$,rtete? o)pie%icat-o nu tiu cine i )erge %e-a sniuul: cei %e %easupra? tot %easupra? i cei %e%esu0t? tot %e%esu0t? rspunse )oneagul a%uc,n% pe 4un%ul sc4iei usturoiul ce se ri%icase? la pisat? pe )arginile ei* 1-apoi 0at-o Bntunericul %e roat? =ise el scul,n%u-se %e @os? c prea te cur)-n %ou c,n% te-apuc %e%esu0t*** Da? %e*** +e $e%e c ce-a or,n%uit D-=eu )inte %e o) nu poate s %es4ac? Bncheie )oneagul lu,n% cu %egetul %in usturoi i gust,n%u-l %e srat* Pe 4un%ul %e lu)in? se %esprin%e %in noapte Bn4iarea =0urlit a unei cpie %e 4,n? ce prea c )erge singur* C,n% cpia sosi l,ng noi i se rostogoli )ai la o parte? N,lic rsri %e su0 %,nsa Bn picioare? cu plria turtit i plin %e paie %e sus p,n @os* <hi? cu pieptul %es4cut i ro? cu 4aa %ogorit i asu%at %e cl%ura 4ocului? rsturn i el? pe o n4ra) al0? %in ceaunul negru? o )are i 4ier0inte ))lig oache* 9oneagul se trase )ai %eoparte? Bi spl ),inile i le terse %e poala c)ii? apoi? %escoperin%u-i capul? se Bn%rept cu 4aa spre rsrit? r)ase un )inut Bn picioare i neclintit? Bn 0taia )ictoare i roiatic a 4ocului? opti ce$a %in 0u=e? Bi 4cu trei cruci s)erite i )ari i? lu,n% strachina cu %rele i urechiui i sc4ia cu usturoi? $eni %e se ae= pe iar0 l,ng

n4ra)a cu ))lig* ;lcuanii se ae=ar i ei B)pre@ur? cu plriile pe cap? 4r s se spele? 4r s-i 4ac cruce*** 1i-)i trecu? Bn o singur clip? pe %inaintea )inii a%,nca pre4acere i nestatornicie a lucrurilor*** MProgres*** regres***M cugeta) eu pic,n% %in ))lig i cut,n% loc i pentru %ou %egete ale )ele printre cele $reo cincispre=ece? spre a )uia i eu o urechiu Bn )o@%eiul prea srat %in 4un%ul sc4iei*** >ricu)? %ar <hi? )ai ales? a$ea ceea ce s-ar putea nu)i? Bn unele B)pre@urri? Mpitorescul ),ncriiM* Cele patru %egete apene ale %reptei sale? a0tute i )ai apn Bn @os pe po%ul pal)ei? se Bn4igeau cu Bn%e),narea unei $echi o0inuine i? ca un h,rle $iu? nu)ai at,ta surpau %in )alul ))ligii? c,t era %e ne$oie ca s alctuiasc %in %r,)tur? cu tiparul pal)ei? un gltu lung i rotun% i %estul %e gros? pe care? Bnsoin%u-l %e c,te$a %rele sau urechiui )uiate Bn )o@%ei? Bl arunca? 4c,n%u-i $,nt? Bn pustiul gurii sale? un%e 4iina lui se )istuia 4r %e ur)*** Cel )ult %ac pereii g,tului se Bntin%eau Bnainte i se 4ereau Bn lturi %in cale-i? spre a-i %eschi%e %ru) )ai larg spre p,ntecele a%,nc al lui <hi* 1i %ac ochii lui <hi lcri)au su0 apsarea? i %ac 4aa lui <hi se Bnroea su0 tru%a Bnghiitului? toate aceste nu puteau 4i socotite %ec,t ca %o$a%a unei lupte $oiniceti %intre <hi i gltuA iar un gog,l Bn%uit i la rsti)puri %eopotri$ %e scurte era singura Bntiinare c str,)turile g,tului au 4ost 0iruite*** 7upsei o 0ucat %e ))lig -o aruncai c,inelui? care sttea pe la0e? )ai %eparte* D :a? )i rcu? i $e=i %e te B)pac i tu cu Pisicua* Cine-i %e $in? %ac tu $rei nu)ai%ec,t s-o srui pe 0otH C,inele se uit int la )ine? sttu puin pe g,n%uri? apoi lu 0inior ))liga i se %use cu ea )ai Bn u)0r su0 poala p%urii* 6ar c,n% 4lcuanii i )oneagul? 4iecare Bn$elit Bn su)anul su? se lungir? spre o%ihn? pe l,ng 4oc? ) Bn4urai i eu Bn )antaua )ea i? cu capul pe %esagi? ) Bn)or),ntai? spre acelai s4,rit? Bn cpia %e 4,n? %ar )ai la o parte %in 0taia 4ocului* 1i cre% c saltelele 0i0lice ale regelui +olo)on nu erau nici )ai )oi? nici )ai )irositoare %ec,t aternutul )eu %e iar0 B)0ls)at i cosit %in a@un* 1i %ac Bneleptul rege Bi o%ihnea pri$irea lui )olatic pe chipul aie$ea i ),ng,ios al oacheei regine %in +a0a? %e ce a%ic $isurile )ele s nu 4i 4ost i ele Bn4iorite %e chipuri tot aa %e %ulci i tot aa %e ),ng,ioase i %e oachee ca i acel al tinerei regine %in ara 4ericit a )ires)elorH C,n% ) %eteptai? $,r4urile Bnalte i ascuite ale 0ra=ilor %i)pre@ur rsreau %in u)0r i? ca nite sgei neclintite %e aur? spintecau $=%uhul li)pe%e*** +oarele se i$ise %e )ult pe ceruri* 9 uitai B)pre@ur? )oneagul i 4lcuanii? nicieri*** C,n% ) sculai? Bi =rii pe tustrei cosin% Bn 4un%ul %e la %eal al poienii? )oneagul Bn 4runte i 0ietanii %up el* Pusei aua? Bnclecai i ) a0tui pe la cosai*

D Eun %i)ineaa? )oule? i noroc 0unI strigai eu %e %eparte ctre )oneag* D 9ulu)i) %-$oastr? %o)nioruleI rspunse el cu glas ae=at i %estul %e ri%icat ca sl pot au=i* 1i p,n ce s ) apropii eu? )oneagul Bn4ipse copor,ia Bn p),nt? scoase cutea %in tioc i Bncepu s-i ascut coasa pe pal)* D ot al0a la roat? )oule? totH =isei eu c,n% 4ui l,ng )oneag* D Apoi? %? %o)niorule? ),n@ii la pratie? p,nC s-or )ai %a i ei la ha)A aa a lsat D=eu? rspunse el $,r,n% cutea Bn tioc? or s a@ung ei i la roate? n-ai0 gri@I*** 1i scuip,n% Bn pal)e? se pregtea s $,re coasa Bn iar0* +cosei %in pung nite 0ani* D Nine? )oule? =isei eu %,n%u-i )oneagului? %e cu)$a i s-a rupe coasa? s-i cu)peri alta nou* 1i acu)a te rog s-)i ari prin p%ure $reo potec %e picior? pe un%e a putea )erge clare* D Da un%e $rei s )ergei? %o)nioruleH D Ni-a) spus? )oule? c tiu %e un%e $in? %ar un%e ) %uc )ai nu tiu i nici prea $reau s tiuA $or0a e s ) %uc* De ast %at )oneagul se uit cu tot %ina%insul int la )ine i ) )sur %in cap p,n-Bn picioare? cu Pisicu cu tot* D Apoi? %? %o)niorule? %ac-i aa? uite? apuc i %-ta pe poteca asta la %ealA %ac nu-i rtci? ai s iei la schit* 1i-)i arat spre %eal gura str,)t a unei poteci? ce se %eschi%ea Bn %esiul p%urii* D Apoi? )ai r),nei sntoi i cu 0ine? oa)eni 0uni? =isei eu %,n% clc,ie Pisicuei la %eal* D + )ergei sntoi? %o)niorule? cu 0ine? rspunser tustrei Bntr-un glas* 1i intrai pe su0 poala p%urii Bn gura potecii* MDac nu-i rtci? ai s iei la schitM*** Aceste $or0e ale )oneagului B)i rsunau Bnc Bn urechi*** -as=ic )ai Bnt,i? putea) rtci? i al %oilea? prin B)pre@uri)i se a4la un schitA cu alte cu$inte? una rea i una 0un*** Dec,t? rtcete cine$a c,n% are o int i? grein% %ru)ul? n-a@unge p,n la eaA pentru )ine %eci? care )ergea) la Bnt,)plare? cu$,ntul %e MrtcitM nu putea? prin ur)are? s ai0 nici un Bneles* +chitul era alt $or0A %e a@ungea) p,n la el? 0ineA %e nu? tot 0ineA iat)? %ar? Bn regul cu )ine Bnsu)i? %in toate punctele %e $e%ere* 1i cu) erpuia poteca la %eal? %up cu) Bi $enea la Bn%e),n? 4a %e Bn%oiturile largi ale p),ntului %e su0 %,nsa? tot aa i Pisicua erpuia la pas? su4l,n% %es i opintin%u-se %in greu c,n% %ru)ul suia )ai piepti* Era=ii suri i neclintii? cu trunchiuri nete%e i goale? se ri%icau Bncre)enii i %repi p,n la Bnli)i a)eitoareA iar %in 0olta ciuruit %e u)0ra neagr-

$er%e? alctuit %e crengile lor B)0riate sus %e tot? ca prin o sit %eas? se cerneau Bn linitea larg a p%urilor picturi %e cer al0astruA i 4ulgi nestatornici %e lu)in aurie c%eau peste )ine %e pretutin%eni* De @ur-B)pre@ur? pri$irea i se oprea pe 4un%ul p%urii? ca pe un =i% %e u)0r %eprtatA ai 4i =is c te a4li su0 o i)ens 0olt %e te)plu spri@init %e )ii %e coloane? %in Bnli)ea creia cu greu )ai str0tea Bnluntru lu)ina ogi$al a cerului* Cheptnuii )ici i negri cu gulere roii i $er=i lunecau Bn spirale tcute i iui pe trunchiul ar0orilor Bn susA $e$erie negre i roii? cu co=i stu4oase i lungi? %in Bncheietura Bnalt a unei crengi? Bi cu)pneau =0orul spre copacul %i)potri$A ciocnitori i ghionoaie cu pliscuri %e oel tocau Bn ar0ori i p%urea larg rsuna a sec*** Peste cretetul Bnalt al 0ra=ilor luneca $,ntul ca un r,u ne$=ut i? tin%u-se Bn 4run=a lor ascuit? tri)itea p,n-n %eprtare t,nguioase i prelungi glasuri %e org* Din toate prile tcere sole)n? %e pretutin%eni linite s4,nt*** ***1i %e la %eal un ro),n? c-o traist-n 0? sco0ora la $ale pe poteca str,)t* D Eun =iua i cale 0un? prietene? =isei eu c,n% 4u Bn %reptul )eu* D 9ulu)i) %u)ilor$oastre? %o)niorule? rspunse el uit,n%u-se ca) s4ios la )ine* D Da ce ai Bn traistH D 6a? $reo %oi chitici %e pstr$? s iertai? Bngi) el lu,n%u- i cciula %in cap* D 1i-i a%uci %e %eparteH D oc)ai %e pe Asu? %o)niorule* D 1i un%e-i %uciH D Apoi? %? un%e pute) i noiA ia? )ai prin%e) i noi c,te o para? %ou? pentru cele ne$oi* D -as=ic i-s %e $,n=areH*** ia s-i $%* 1i ro),nul scoase %in traist $reo =ece pstr$i? tot unul i unul %e )ari* D Ce s-i %au pe eiH 1i 4iin%c o )anta lung i o plrie )are ie4tinete %e )ulte ori )ar4a Bn p%ure: D Apoi? %? %o)niorule? c,t $-a lsa ini)a*** D :uA c,t ceriH 7o),nul se uit lung la )ine*** D 6a? $reun leu %e parale? %ac $i-i cu $oia %u)ilor$oastre* +cosei %oi lei i-i %%ui ro),nului? care r)ase ne%u)erit* D Acu)a? 4 cu)$a? te rog? i )i-i Bnir pe-o s)icea? ca s-i pot %uce* 7o),nul scoase iute un 0riceag? tie o crengu su0ire %e 0ra%? o curi? o ascui la un capt i-)i Bnir pstr$ii pe ea? $,r,n%ule-o prin urechi la 4iecare* D Apoi? 4oarte )ulu)esc i )ergi sntos? prietene? =isei eu? %,n% clc,ie Pisicuei la %eal*

D + )ergei sntoi i 4oarte )ulu)i)? rspunse ro),nul plec,n% la $ale* 1i )ergea) %uc,n%u-)i pr,n=ul Bnirat pe nuia* C,n% soarele 4u la a)ia=? chi0=uii un loc Bn p%ure )ai la o parte i-i ae=ai lagrul )eu %e =i* Cu prile@ul acesta? ) Bncre%inai c nu era) toc)ai lipsit %e oarecare talente culinare*** Bn@ghe0ai iute un 4oc )are? spintecai i curii pstr$ii pe %in luntru? Bi Bnirai pe o igl c,t toate =ilele %e lung i? Bn )ai puin %e @u)tate %e ceas? pr,n=ul )eu 4u gataA scosei nite p,ine uscat ce )ai r)sese Bn %esagi D sarea i piperul nu-)i lipseau D i? peste alt @u)tate %e ceas? )ai lene %ec,t un %er$i i )ai )oale %ec,t un 0oaconstrictor? sttea) lungit la u)0r? cu capul pe %esagi*** J aa %e uor s 4ii 4ericitI*** cu con%iia nu)ai ca s nu schi)0i Bneleapta ta ne0unie pe ne0una Bnelepciune a celor cu)ini* oate ca toate? %ar Bncotro apuci c,n% poteca se %es4ace Bnaintea ta ca o caracati cu picioarele B)prtiate pretutin%eni su0 %esiul p%urii? i? )ai cu sea)? ce te 4aci c,n% soarele? prea gr0it parc? se pleac la $ale? %incolo %e piscurile )unilor %i)potri$ i te las Bn $oia u)0relor? care %au chioare peste tineH*** 9 oprii la o rsp,ntie? pe un ghe0 al )untelui i? %up o scurt chi0=uire? apucai la $ale? pe una %in poteci? care )i se pru )ai u)0lat* :u Bnnoptase Bnc %e tot? c,n% Bnt,)plarea ) scoase )ai la li)pe=i i norocul ) 4cu s %au peste o ae=are o)eneasc? %espre care nu-i puteai? %eoca)%at? %a cu socoteala ca) ce ar cuta i ce rost ar a$ea pe locurile acelea*** > cas )ic? cu Bn4iare %estul %e curat pe %ina4ar? cu prisp pe %inainte? acoperit cu sc,n%uri? B)pre@)uit cu un gar% %e r=logi i? Bn ogra%a str,)t? pe c,t puteai %eose0i prin u)0r? c,te$a straturi? 4ie %e ceap? 4ie %e usturoi? 0a i nite tu4e )ai )ari la o parte? care puteau prea 0ine s 4ie %e carto4i* 1i 4iin%c %inluntru licrea prin 4ereastra @u)tate %e sticl? @u)tate %e h,rtie? o lu)in sla0 spre a4ar? %esclecai i Bncepui a 0ate cu pu)nul Bntr-un r=log al gar%ului? care se cutre)ur i rsun a sec* 8a casei se %eschise i? pe 4un%ul %e lu)in sla0 al pri$a=ului ei? se =ugr$i repe%e? Bn linii %e u)0r? chipul )runt al unei 4e)ei* D Da cine-i acoloH*** Cine 0ateH Bntre0 ca %e %eparte cu un glas stins? care totui se silea s 4ie ascuit i Bnepat* D Cine s 4ieH*** 6a eu? o) 0un? %rag @up,neasA a) rtcit %ru)ul i )-a apucat noaptea aiciA te rog s ) pri)eti s ),n la %u)neata p,n %i)inea* 1i 4iin%c 4e)eia pru c st pe g,n%uri: D Da? ia po4ti)? te rog? )ai Bncoace? a%ugai eu* ;e)eia $eni l,ng gar%ul nu toc)ai nalt i? 4r s =ic ni)ic? )i se uita Bn 4a %e aproape? lung i cercettorA apoi ri%ic Bn sus un cerc %e g,n@? ce B)0ria %oi pari alturai ai gar%ului %e r=logi? i B)pinse Bn lturi i t,r,i o poart lung? tot %e r=logi* D Eun $re)ea i 0ine-a) gsit? =isei eu intr,n% pe poart cu Pisicua %e %,rlogi* D 9ulu)i) %-$oastr? rspunse ea %,n% poarta la loc? nu)ai nu prea a$e) loc %e )as? a%ug ea $enin% Bn ur)a )ea*

D Pentru oa)eni 0uni este loc? %rag @up,neas? i Bntr-o goace %e nuc: $or0a e s trece) noaptea cu) o) putea* Luai aua i %esagii %in spatele Pisicuei i le pusei pe prispA iar pe ea o legai? %eoca)%at? %e un r=log al gar%ului* C,n% intrai Bn cas? ) Bncre%inai c? Bn a%e$r? loc %e )as nu prea era*** oat lungi)ea peretelui %in 4un%? %ac lungi)e s-ar 4i putut nu)i? era prins %e o la$i Bngust? care-i arta pe alocurea goliciunea-i unsuroas %e su0 sprturile largi ale unui l$icer $echi? cu care? chipurile? era acoperitA %up u o co4 cu apA %e la )arginea %e %easupra a 4erestrei p,n la Bncheietura %inspre u a peretelui? o sc,n%ur scurt? scoro@it i Bngust se cu)pnea? Bn chip %e poli? pe %ou cuie lungi %e le)nA pe poli? c,te$a h,r0uri $echi i a4u)ate? iar printre h,r0uri? 4r)turi uscate %e ))lig oacheA Bn colul %i)potri$ i spri@init pe un pop %e 0ra%? se ri%ica un horn )ic cu $atr rece? pustie i 4r cenu? iar pe $atr clipea? )i@in%? un capt %e lu),nare %e seu Bntr-un popone %e lut*** 1-at,ta tot* 6ar c,n% Bntorsei pri$irea? ca s 4ac )ai %e aproape? i la lu)ina poponeului? catagra4ia )ai a)nunit a ga=%ei )ele*** ) lo$i a)eeala*** Ce $oiiH 9-a) si)it Bntot%eauna rsturnat cu picioarele-n sus c,n% a) au=it un clapon c,nt,n% cucoete sau a) $=ut o 4e)eie cu )ustei*** M:u )ai Bncape Bn%oial? cugeta) eu? c :atura? Bn iueala =)islirii? se =pcete i ea c,teo%at*** Alt4el cu) s-ar putea tl)ci c se gsesc pe lu)ea aceasta 0r0ai sp,ni i 4e)ei cu )usteiHM Aa%ar? ga=%a )ea a$ea )ustei*** i c,n% =ic aceasta? Bneleg %ou 4ichiuri %e pr sure i lungi? care se prelingeau Bn @os %e pe a),n%ou laturile 0u=ei %e %easupraA ceea ce? Bn alte B)pre@urri? s-ar 4i putut nu)i 4a era? %e ast %at? o alctuire B)ponciat %e ciolane? peste pu%oarea crora sta aternut un s4tian gal0en? cu) Bl apucase $re)eaA 0oit pe alocurea sau Bntins p,n la lustru? c,n% Bl Bnepa pe %e%esu0t $reun ciolan )ai ascuit*** 1i nu tiu cine s 4i 4ost tras Bn lturi %e cele %ou 4ichiuri %e )ustei ca %e cele %ou 0ieri ale unei pungi? %e str,nsese aa %e ascuit i Bn crei aa %e )uli i %e )runi gura rotun% i Bn 4or) %e s)ochin =0,rcit a ga=%ei )ele*** %e su0 o c,rp )ur%ar i sucit pe cap? ,nea Bn toate prile pru-i aspru? sur i speriatA %e su0 streina Bntunecoas i pustie a spr,ncenelor i %e a),n%ou laturile %e %easupra ale unui nas scoro@it %e $echi)e? licreau a%,nc i tre)urtor ochii ei )ici? rotun=i i sla0 Bnsu4leii %e o lu)in u)e%? stoars i splcit*** 1i %e n-ar 4i 4ost %ec,t nu)ai o pictur %e 0a0? nu)ai c,t o chioap %e Bnalt? ai 4i =is c %uce Bn c,rc @u)tate %in glo0ul p),ntesc*** Aa %e )are i %e rotun% era ghe0ul %in spatele eiI*** D 1i stai singur? )tu? Bn pustietatea astaH o Bntre0ai eu* D Ea nu? %ragu )a)ei? stau cu hic-)ea i cu <ligori* /nelesei c <ligori tre0uia s 4i 4ost 4eciorul ei* D Apoi nu $% pe nici unulA sunt %ui un%e$aH D <ligori-i %us %e a=i-%i)inea pin p%ure? c-i p%urarA hic-)ea tre0uie s hie i ea pe-aici? %ac nu s-a hi culcat pe-a4ar? pe un%e$a*

Ar 4i ur)at %eci s ),n singur? cu 0a0a-n cas*** 1i a 4i 4cut aceasta cu at,t )ai 0ucuros? cu c,t pentru Bnt,ia oar Bn $ia )i se Bn4ia prile@ul %e a ),nea Bntre aceiai perei cu*** 9a)a P%urii*** Dec,t la$ia era aa %e scurt i %e Bngust? l$icerul %e pe ea aa %e spart i %e plin cu 0nuieliA pe @os? )o%,lcile uscate %e glo% aa %e %ese i %e tariA pe su0 coco$iturile %e pe perei at,tea legiuni %e plonie autohtone tre0uia s 4i )iuitI*** D Apoi? 0ine? )tu %rag? =isei eu? Bn s4,rit? %e )as o) 4ace ce-o) 4aceA $or0a e cu) o scoi la capt c,n% i-i 4oa)e la $re)ea asta***H re0uie s )rturisesc Bn treact i nu spre cea )ai )are glorie a )ea? c? la %ru)? u)0ra )ea se ine nu se ine %e )ine? %ar 4oa)ea nu ) sl0ete? cu) nu-l sl0ete pe croco%il*** 1i? )ai cu sea)? s ) culc 4l),n%H*** >I aceasta n-a 4i 4cut-o nici Bn ruptul capului? %e-a 4i tiut c-)i ro% 0a0a i r),n 4r ga=%*** D :u cu)$a i se Bnt,)pl? a%ugai eu? ce$a %e-ale ),ncrii la Bn%e),n? )car c,t %e c,tH :u %egea0a? 0ineBneles* D -ai %e )ine? %ragu )a)ei? %-apoi ce s-i %eie )a)a s )n,nciH 6a? <ligori c,n% nea%uce %e pe un%e u)0l el? )ai B)0uc) i noi c,te ce$a* D Eine? %a $reo ),n %e 4in? $reun carto4? $reo ceap? ce$a? nu gseti %-ta pe nicieri? )tu %ragH 1i scrpin,n%u-i %rept Bn cretetul capului c,rpa? pe care o )ai suci o 0ucat: D D*** 0a aa? Bngi) ea cu glas trgnat? poate tot s-a gsi ce$aA nu)ai %ac te-i )ulu)i? %ragu )a)ei* D Da )-oi )ulu)i? )tu? cu ce-a 4i? nu)ai s 4ie* +e Bntoarse? se Bnl pe $,r4ul %egetelor i? Bntin=,n% %up horn o ),n uscat i lung? trase a4ar o legtur ce prea a 4i cu 4in i o puse pe $atrA apoi iein% Bn u: D ; Anio? 4*** HeiI n-au=i? AniooooI*** Bncepu ea s strige cu un glas %e p,n= nou i scli$isit? ce parc s-ar rupe p,r,in%* > pau=? i %e nicieri nici un rspuns* D ; AniooooI*** D pau= D %are-ar 0oala-n tineI 6ar te-ai pus cu ginile la %ughit*** ),nca-te-ar lupchii s te )n,nceI*** :ici un rspuns* Ea0a sco0orB pragul i %ispru* Peste c,te$a )inute? se Bntoarse i intr BnluntruA iar Bn ur)? i priponit parc %e ghe0ul ei prin 4irul su0ire i ne$=ut al unui 4lui% )agnetic? pri$a=ul Bngust al uii se u)plu cu un 4el %e %ihanie? creia cu greu i-ai 4i putut hotrB un loc pe scara lung a $ieuitoarelor*** Ceea ce 0a0a Bnelegea su0 nu)ele ),ng,ios %e Mhic-)eaM era? %e ast %at? un soi %e Luasi)o%o %e gen 4e)eiesc? pentru alctuirea cruia natura sleise? cu %rnicie? toate co)orile sale %e )onstruo=iti*** Ast4el?

Bntre nite u)ere largi i 4r nici o Bnclinare Bn @os? lipise? 4r )i@locirea g,tului? un cap c,t o sta)0oal %e )are sau? )ai 0ine =is? o claie %e pr negru? aspru i Bnc,lcit la un loc cu paiele )ur%are i gl0ii ale strohului cal%? %in care chiar atunci se prea c ieiseA pe aceeai linie cu 0olta 4runii Bnguste i su0 cele %ou arcuri negre ale unor spr,ncene stu4oase? =$,rlise? ca cu )istria i la Bnt,)plare? %ou pri$iri al0icioase i hol0ate? %in care o Bncre)enire hipnotic stinsese parc orice lu)inA nasul? tupilat i cu p,ntecele la p),nt? Bi ri%ica Bn aer nu)ai nrile sale i)ense i largi? %easupra unei guri spintecate p,n la urechiA iar %e su0 0u=ele-i groase? $ete%e? crnoase i rs4r,nte una-n sus i altan @os? Bnaintau spre a4ar %ou raghile rare %e %ini ruginiiA c,inetii? )ai Bn%r=nei? Bnclecaser peste a),n%ou Bncheieturile u)e%e i lucitoare ale 0u=ei %e%esu0tA pe %reapta i %e su0 0ar0? at,rna greu i no%uros? p,n Bn @osul s,nului? o traist $ie %e piele cal% cu pete gal0ene? $inete i roii*** 1i %e n-ai 4i tiut c aceea e o gu? ai 4i =is c %uce Bn 0rae un copil schilo% i neispr$it* /nelege %eci oricine c nu su4erii pe Ania s se a)estece Bn 0uctria )eaA singur? aa%ar? rasei %e pe ceaun r)iele %e coa@ uscat ale unei $echi ))ligi? singur )i-l cltii cu ap i singur )i-l ae=ai pe cei c,i$a 0olo$ani Bniruii? ca pirostrii? Bn @urul unui 4oc? a,at a4ar %e AniaA iar c,n% apa Bncepu a 4ier0e? tot singur aruncai Bn ceaun pu)nul %e 4in ce a$ea) la Bn%e),n? singur curii i tiai Bn 4elii su0iri c,i$a carto4i i o ceap? 0a? %ac nu ) Bnel? tot singur hcuii pe pal) c,te$a 4ire %e )rar i le aruncai pe toate Bn apa care clocotea u)4lat cu 4in cu tot*** 1i %e )ulte ori stau i eu i ) g,n%esc cu) %e-i greete cine$a )enirea c,teo%at I I*** 8n%e-a 4i eu ast=i %e ) 4cea) 0uctarI*** 6ar c,n% rsturnai? pe nite 4oi late %e 0rustur? ))liga )ea heteroclit i Bncepui a cr0ni %in ea cu o 4oa)e %e lup? ) Bncre%inai c pot eKista %escoperiri i )ai )ari %ec,t ale lui Pepler sau Copernic*** 9,ncai i? Bn loc s-)i spl ),inile? 4recai? %up legea artei? pal) %e pal)? iar ))liga lipit %e ele c=u? cern,n%u-se Bn ciuciulei uscai i )ici? ca un 4el %e li0aiune postu) pentru =eitile 4l),n%e ale p%uriiI*** P,n ce 0a0a i cu Ania s )ai tre0luiasc nu tiu ce? %%ui ocol casei spre a chi0=ui un loc )ai potri$it pentru c$artirul )eu %e noapte i? spre )area )ea 0ucurie? %escoperii %in%os i la lu)ina unui chi0rit o poiat %e sc,n%uri plin cu 4,n? 0ine Bnchis %e toate prile? a4ar %e ua care sttea Bn lturi* $Sententia compos 1oti(...$ 7 ar 4i strigat cu entu=ias) Horaiu? %ac i el ar 4i a$ut ca )ine prile@ul 4ericit %e a 4i cal pentru o singur noapte )car* Cu greu? nu e $or0? %ar Bn%uplecai Bn cele %in ur) pe 0a0a )ea s-)i Bng%uie %e a ),nea peste noapte Bn poiata ei cu 4,n*** Ea c a) s-i B)prtii 4,nul? 0a c Pisicua are s-i )n,nce 4,nul? 0a c a) s arunc? cine tie cu)? $reun chi0rit Bn 4,n i o s-i %au 4oc casei? 0a c ce-are s =ic <ligori? c,n% s-a Bntoarce i-a au=i***

D 6an ascult? )tu %rag? =isei eu? tin% scurt sc,nciturile 0a0ei )ele? )ai Bnt,i %e toate o s-i pltesc orice stricciune i pagu0 i-a 4ace Bn 4,nul %-tale* C,t %espre <ligori s-i spui c a trecut sil$icultorul pe-aici i c a )as peste noapte Bn poiata lui cu 4,nA acu) BnelegiH*** D Da*** Cneata*** etiH*** D Ji %aI Ju sunt )ai )are peste p%uri? alt4el ce cre=i %-ta c-a cuta eu pe-aiciH*** D Apoi atuncea ),i? )a)? un%e $rei i s ne iertai? c? %? noi nu ti)*** D :u 4ace ni)ica? )tu %rag* D D-apoi n-o s a$e) ce s $ %) %e aternut*** D :u te supra cu ni)ica? )tu %rag? a) tot ce-)i tre0uieA %u-te %e te culc* Cul)ea %orinei #H o r a i u ? "rta poetic( 2trad. autorului3. Ea0a intr Bn cas i trase ua %up %,nsa* Ania r)ase a4ar i se pier%u Bn noapte? eu u)4lai aua i %esagii i intrai Bn poiat cu Pisicua %e cpstru*** Aprinsei? Bn loc %e la)p? 4itilul cu 0en=in al unei )ici chi0ritelnii %e 0u=unar? legai pe Pisicua Bntr-un col al poieii? Bi aruncai %inainte un 0ra 0un %e 4,n? Bnchisei i Bnepenii ua pe %inuntru cu un par =%ra$n? pusei aua Bn loc %e pern i? Bn4urat Bn )anta? ) tr,ntii spre o%ihn Bn 4,nul )oale i a%,nc* +tinsei lu)ina* C,t $oi 4i %or)it nu tiu? %estul c? Bntr-un t,r=iu? ) %eteptai? sau ca) aa ce$a )i se pru c se Bnt,)plase cu )ine*** 1tiu euH*** Poate c nu s4,rise) %e $isat Bnc $reun $is Bn%rtnic? ce inea )orti la Bntregi)ea sa i-i ),na %eci 4r s4ial 4antas)agoria lui peste hotarele pipite i aie$ea ale tre=iei )ele*** +e poateI*** 9ai tiiH*** >ricu)? Bns au=ea) sau )i se prea c au%? cel puin? acu) %in Bnaltul cerului? acu) %in a%,ncul p),ntului? acu) pe aproape? acu) %e %eparte? o )u=ic? o orchestr? o 4an4ar*** 9 ri%icai Bntr-un cot prin Bntuneric i ascultai*** DaI o instru)entaie 0i=ar %in concertul creia nu lipsea nici piculina? nici o0oiul? nici tr,)0ia? nici 4lighehornul? nici contra0asul? nici ocarina? nici 4lautul? nici %o0a cea )are i )ai cu sea) ci)poiul? care acu) se u)4la cu ipt Bnalt %e tric crpat? acu) se %e=u)4la cu 4osit %e g,sc sau %e cucu$eic ce %oar)e su0 o strein %e 0iseric*** 1i nici Bntr-un chip nu putea) prin%e cu urechea %eprtarea %e la care $enea aceast 0i=ar orchestraie Sagnerian*** Poate c $isa) Bnc*** ) pipii? ) scuturai cu a),n%ou %egetele cele )ici Bn 4un%ul urechilor? 0a )i se pare c-)i arsei i o pal) prin Bntuneric*** 8n%eI*** Jra) %etept %up toate regulileI*** i cu toate acestea 4antastica si)4onie? ),nat c,n% Bncoace? c,n% Bncolo? %e lunecarea nestatornic a unor $aluri %e $,nt? se @uca parc %e-a prinde m cu =pcitul )eu au=*** +au poate*** Dar ce s caute pe locurile acestea i la $re)ea asta $reo oaste cu )u=ica-n 4runteH*** Dar %acH*** 1i Bn Bnchipuirea )ea cuprins %e groa=? )i se prea c $% pe 0a0 cu 0otul )ult )ai ascuit? cu prul )ult )ai speriat? cu )usteile )ult )ai lungi i cu %oi cr0uni aprini Bn loc %e ochi? cu)? su0 lu)ina roiatic i 4ioroas a lunii? %iriguiete? cu o $arg %e alun? un tara4 negru %e %uhuri necurate*** +rii ars Bn picioare? prin Bntuneric? %rept Bn )i@locul poieii*** + aprin% chi0ritelniaH*** Ar 4i 4ost lucru necugetat: tiu eu ce putea s 4i 4ost a4arH*** E,@0,in% i tiptil? ) apropiai %e u? lipii

urechea i ascultai*** +us Bn aer ipa o tr,)0i cu sunet rupt? Bn po%ul poieii rsuna o %ara0an? %inspre p%ure su4la un ci)poi cu toate tritile sale? la st,nga ciripea o piculin? su0 picioarele )ele 4osia ce$a repe%e? greu i Bn%uit*** Cutai s ) ac %e ce$a? ca s ) sui )ai sus*** :u gsii ni)ic*** /)i $eni a)eeal*** :u tiu ce 4cui? %ar 4cui ce$a*** poate c-)i 4cui cruce*** poate*** tiu at,ta c ) tre=ii Bn ),n cu chi0ritelnia aprins*** $"lea +acta est$... +)uncii parul? %eschisei ua i ieii a4ar*** 1i cre% c? Bn clipa aceea? o)enirea nu)r un erou )ai )ult*** 1i iar ascultai? Bntro ),n cu chi0ritelnia i Bn cealalt cu %egetul pe trgtoarea re$ol$erului*** ;an4ara se %eprt i? %in concertul in4ernal? cel )ult %ac )ai str0tea p,n la )ine? %e peste Bntunericul p%urilor? 0,=,itul %eprtat i nehotr,t al ci)poiului*** ot ne%u)erit? %ar cel puin )ai linitit intrai Bn poiat*** :-apucai 0ine s pun ),na pe u i s-o Bnchi%? i 4an4ara Bncepu %e pretutin%eni )ai Bn%rcit*** > r=$rtire se pro%use Bn toat 4iina )ea i 4uria lu locul 4ricii*** era) pe punctul %e a %escrca Bn toate prile cele ase 4ocuri ale re$ol$erului )eu? c,n% =pceala )icrilor )ele? pri$irea )i se Bngrop Bn lipsa neagr a unei sc,n%uri %in susul peretelui %i)potri$*** Poiata era %esprit Bn %ou i? pentru o clip? cel puin? )i se pru c pe sprtur i=$orte %ia0olica 4an4ar p,n la )ineI 6ute Bngr)%ii 4,n peste 4,n? Pelionul peste >ssa? ) suii? ) acai? ) Bnlai i a@unsei la sprtur*** /naintai chi0ritelnia i $,r,i capul*** Pri$ii Bn lturi*** 3arurile au 4ost aruncate* pri$ii Bn @os*** 1i acu) ) )ir c n-a) r)as petri4icat: silit %e cl%ura culcuului su %e paie i 4r tea) %e pri$irile oar0e i %iscrete ale nopii? 4r gri@ i cu 4aa-n sus? %or)ea*** AniaA i*** 1i ) )ir i acu)a c n-a) r)as petri4icat*** iar %in gua ei cu u)4lri i %e=u)4lri rit)ice? i=$ora in4ernala 4an4ar*** D PtiuI*** ucig-te cruceaI*** 7etrsei %in sprtur capul cu chi0ritelni cu tot i ) culcai %in nou? %ar nu )ai putui a%or)i* Di)inea? p,n-n =iu? %%ui 0a0ei ce %%ui i apucai la $ale pe poteca %in p%ure* MH)I 1-apoi s )ai =ic cine$a c istoria cu capul 9e%u=ei e o po$esteI***M ;r $oie Bntorsei capul i pri$ii Bn%rt*** nu ) ur)rea ni)eni*

2.3. Printele 10ermnu2


***1i? o 0ucat %e $re)e? 0otul ascuit al 0a0ei? cu )usteile lui sure i lungi? i gua no%uroas a Aniei? cu 4an4ara ei cu tot? stp,nir Bngro=ita )ea BnchipuireA cu) Bns era) silit %e rcoarea i u)e=eala %i)ineii? B)i aruncase) peste u)eri )antaua )ea i)ens? %e su0 ale crei poale lungi i rs4irate B)pre@ur? cel )ult %ac se )ai i$eau spre a4ar urechile )ici? %repte i ascuite i 0otul negru i 4in al Pisicuei*** Ptruns i stp,nit parc i ea %e sole)na )reie a B)pre@uri)ilor? clca cu)inte oarecu) i )surat? i )ergea cu pas )runt? %o)ol i )e%itati$* 1i? %e )-a 4i luat %up )icarea plin %e Bnelegere i Bn toate prile a urechilor ei? ar 4i tre0uit s cre% c au=ul ei? cu )ult )ai )are %estoinicie %ec,t al )eu? prin%ea? %in %eprtri ne)surate? 4eluritele glasuri nehotr,te i c se B)0at i ea %e optirile tainice i pline %e 4ar)ec? ce Bnsoesc? %e pretutin%eni? Bn 4aptul curat al =ilei? ner)urita %eteptare a ;irii*** Pier%ut c,teo%at Bn

larga i neprihnita singurtate a naturii? cine n-a ascultat graiul %uios i )istic? Bn care a%ierile cltoare ale %i)ineii Bi %estinuiesc 4run=elor a%or)ite ale co%rului eterna lor %ragosteH Al cui su4let n-a Bntinerit Bn 4aa unei picturi %e rou? ce Bn%oaie? su0 greutatea rcoroas i sc,nteietoare? 4runtea Bncrcat parc %e g,n%uri a unei 4loriH Cu )sura scurt i neBn%estultoare a ini)ii sale? cine n-a cutat totui s socoteasc ne)rginitul a%,nc al pati)ii ne$ino$ate? cu care o un% =glo0ie Bi las strlucitoarea-i goliciune Bn $oia %e=)ier%rilor galnice ale unei ra=e %e lu)in? spre a-i arunca Bn ur)? peste pu%oarea-i parc @ignit? haina %e u)0r a p%urilorH De c,te ori? Bn )i@locul ar0orilor )ui i neclintii? nu ne-a) si)it ca Bn to$ria unor $echi i 0uni prieteni gurali$iI De c,te ori nu le-a) %estinuit lor %urerile noastre i %e c,te ori? )ai cu sea)? nu ne-au alinat ei aceste %ureriI Din nenu)ratele generaiuni %e 4oi putre%e i Bngr)%ite %e $re)uri unele peste altele? cine n-a $=ut cu) Bi ri%ic 4runtea? rar i s4ios? o 4loare al0astr sau roie? i cine? iari? n-a Bneles cu) rsare $iaa %in pturile eterne ale )oriiH*** 1i? Bn 4aa $enicei ni)iciri? i Bn 4aa $enicei reBn$ieri? cine nu s-a si)it el Bnsui lunec,n% pe rostul 4atal al lucrurilor spre Bnsi neBnlturata i %es$,rita sa ne4iinH*** 1i cine n-a Bn%reptat atunci? %in nestatornicia lu)ii acestea? o %ureroas a)intire spre lu)ea %e $enic o%ihn a celor ce nu )ai suntH*** 1i*** al cui su4let n-a si)it rsrin%u-i? 4r %e $oie? o lacri) cal% la captul cugetrilor saleH*** 1i 0otul ascuit al 0a0ei? cu )usteile lui sure i lungi? i gua no%uroas a Aniei? cu 4an4ara ei cu tot? Bi topir 4iina i se )istuir parc Bn $alurile a%,nci ale unui soi %e cal% 4ilo=o4ie )elancolic i $istoareA iar %e pe %eprtrile Bnalte ale p%urilor? un prelung uier ascuit i )elo%ic str0tu p,n la )ine*** 8n )ierloi saluta D se $e%e D cu glas pre$estitor Bnt,ile ra=e ale =orilor ce %eschi%eau? Bn calea soarelui? porile Bn4lcrate ale rsritului*** /ntr-o clip? peste tot cerul %in st,nga? pien@enit %e reeaua rar Bntreesut a p%urilor? se %es4ur i se Bntinse? %in )ia==i spre )ia=noapte? o i)ens per%ea %e lu)in tran%a4irie? ale crei )argini %e %easupra se topeau sus %e tot i se pier%eau pe nesi)ite Bn Bnli)ile li)pe=i i largi ale $=%uhului $ioriu %e %i)inea* De %up %eprtrile u)0roase ale p),ntului se %eschise? ca un colosal se)icerc %e aur Bn4lcrat? geana aprins a soarelui i? c,t ai clipi? trunchiurile neclintite i nete%e ale 0ra=ilor se poleir %e o lu)in curat i rece*** 6ar Bn sole)na Bncre)enire a 4irii? nu se )ica? Bncet i g,n%itor? %ec,t %oar chipul )eu tiat Bn u)0r pe 4un%ul %e lu)in al a%,ncului p%urilor %in %reapta*** De pe p),nt la ceruri? tcerea s4,nt %e pretutin%eni se Bn%repta ca un i)n %e i)ens rugciune a 4pturii ctre 3i%itorul su*** 1i 4u un )o)ent c,n% Pisicua nu )ai si)i? %esigur? nici o po$ar pe spatele sale*** +au sunt )o)ente? cel puin? c,n% Mcontiina %e sineM %esprin=,n%u-se ca o lipitoare stul i c=,n%u-i %e pe su4let? Bntreaga ta 4iin se %es4ace? se topete? se B)prtie i? ca un prinos curat i neprihnit? se Bnal pe trepte %e $=%uh i %e lu)in ctre Du)ne=eul su etern*** Ato)ul %e$ine i)ensitateI e caui i nu te gseti nicieri? sau te caui i te gseti pretutin%eniI*** Deo%at Pisicua? ca Bngro=it parc %e o $e%enie 4ioroas? se opri ca trsnit %in )ers? Bncepu a s4ori i a se s)unci Bn%rt? $%in% %orina %e a ) scutura @os %e pe spatele sale i a ) arunca c,t colo la p),nt? cu tot cala0al,cul )eu senti)ental %e $istoare 4ilo=o4ie*** oate Bn%e)nurile i silinele )ele %e a hotrB s-i ur)e=e calea 4ur =a%arniceA iar c,n% $=ui? Bn cele %in ur)? c echili0rul )eu e aproape pri)e@%uit?

%esclecai i? t,r,n%-o %e %,rlogi? cercai a o Bn%e)na s peasc peste sta$ila ne$=ut ce %in senin parc se ri%icase Bn 4aa eiA %ar nici Bn ruptul capului nu se %%u urnit %in loc cu un pas )car Bnainte: 0a? %i)potri$? ea se Bncu)eta s ) t,rasc pe )ine Bnapoi* > lsai un )inut s se liniteascA tre)ura cu) Bi $arga i? s4orin%? se uita cu ochii speriai Bn toate prile* :=atic n-o tia) i? prin ur)are? nu)i putea) %a cu socoteala ce se Bnt,)plase cu %,nsa*** 9 )ulu)ii %eci? %eoca)%at? s stau locului i s ) lupt cu s)unciturile ei? spre a n-o scpa %in ),ini* >0oseala o )ai liniti puin: ) %%ui pe l,ng ea? o 0tui uor pe g,t? o scrpinai pe su0 0r0ie? o ),ng,iai pe ochi? o nete=ii pe o0ra=*** Ca %e o0icei? Bi re=e) capul pe u)rul )eu i? pentru un )o)ent? o) i cal alctuir? Bn linitea p%urilor? un grup %in toate pri$inele $re%nic %e %alta unui ;i%ias sau PraKiteles*** Cu) Bns n-a$ea) nici g,n%ul? nici gustul i nici ti)pul %e a trece la ne)urire pe calea aceasta? cutai s-)i tl)cesc pricina acestor n=reli sau poate chiar marafeturi ale Pisicuei* 6at pentru ce? cu %rept sau 4r %rept? 0nuii c $reo sl0tciune %e lup sau %e urs trecuse pe acolo cu puin )ai Bnainte? c str0tuse %e-a cur)e=iul peste %ru) i c lsase? pe ur)a ei? o %,r %e )iros Bn aer? pe care nasul Pisicuei? cu )ult )ai priceput %ec,t al )eu? o %escoperise i peste care ea? )ai puin cura@oas %ec,t )ine? nu Bn%r=nea s treac* /)i $eni Bn )inte o i%ee genial: $,r,i ),na Bn %esagi i scosei iute prosopul )eu %e %ru) c,t toate =ilele %e lung? al crui )iros heteroclit era) Bncre%inat c $a co$,ri i se $a Bnla $ictorios peste toate )ires)ele acre i sl0atice ale tuturor 4iarelor uni$ersului*** :u %egea0a sttuse el at,ta $re)e su0 ocrotirea %esagilor )ei? Bn str,ns $ecintate cu tot soiul %e )sline $echi i =0,rcite? cu usturoiul i ceapa greu )irositoare? ce alctuiau te)elia )erin%elor )ele %e %ru)? cu cocogea oaie pre4cut Bn cciul %e $re)uri grele i? Bn s4,rit? cu c,te alte opinci neargsite? cu c,te soiuri %e 0r,n= cr)i=ie? cu c,te 4eluri %e unsori %e ciu0ote? cu c,i piepteni? rari o%at i lungi Bn %ini? %ar a@uni acu)a %ei? cu %inii scuri %e totI***1i c,n% prosopul )eu Bi %estinse spre p),nt @ila$a? unsuroasa? 0oita i gl0ia sa lungi)e? ) Bncre%inai Bnc o %at c? pentru Bnt,ia oar Bn $iaa )ea? B)i Bncolise Bn )inte o i%ee genial*** 6ute i c,t ai clipi? capul Pisicuei Bntreg %ispru su0 lungi)ea Bntorsturilor late i %e )ai )ulte ori ale nes4,ritului )eu prosop*** 6ar c,n% 4cui %in %,rlogi Pisicuei chip s peasc Bnainte? ea pi? 4r 4ric i 4r Bncp,nare? peste neBn$insa i Bngro=itoarea sta$il aerian? ce? cu o clip )ai Bnainte? prea c se ri%icase Bn 4aa ei* 1i iat cu)? )ulu)it atotputerniciei 4ctoare %e )inuni a prosopului )eu? ieii %in o neateptat i grea Bncurctur? i iat pentru ce Bnc? Bn tot lungul %ru)ului? nu Bn%r=nii a atinge c,tui %e puin i nu pro4anai %eloc sacrosanta Bn4iare a s)eritului )eu prosop*** Cine tieH Poate c-)i era scris? Bn pri0egia )ea 4r %e int? s ) Bnt,lnesc cu %i4erite %ihnii*** )-a 4i Bn4urat atunci cu )inunatul )eu prosop? %up cu) se Bn4ura 6ris cu )inunata sa cingtoare i? ca su0 o egi% %e 0iruin? a 4i str0tut? ca i %,nsa? Bn lung i Bn lat? lu)ile largi ale 0unului Du)ne=euI*** oate puteau s 4ie aaA %ar? p,n atunci? nu tiu pentru ce ) uita) a%esea Bn%rt i cuta) cu ochi speriai Bn toate prile*** :ici $,ntul? Bncre)enit pe cretetul Bnalt al p%urilor? nu-i )ai c,nta 4run=elor eterna sa elegie? nici 4lorile )ici i s4ioase nu-i )ai Bn%reptau ochii lor al0atri i li)pe=i? %in a%,ncul u)0relor presurate cu nestatornici 4ulgi %e lu)in? spre $echiul i cre%inciosul lor a)ant*** %in susurul tcerii netul0urate? glasuri strine i 4ioroase )i se preau c se %esprin% Bn rsti)puri? i ini)a )ea? ca Bnepat 4r $este %e ce$a ascuit? le Bnse)na pe toate cu 0ti pripite i repe=iA Bn prea@)a ochilor )ei i Bn oglin%a Bnchipuirii )ele )uncite %e $e%enii? ghe0urile cr,)peielor %e putregaiuri? acoperite cu ier0uri

sl0atice? sau ol%urile goale ale unei st,nci? cu haina ei %e )uchi s4,iet %e $i@elie? se Bn4iripau i triau $iaa scurt a unei nluciri apocaliptice? care )i se prea c se )ic Bncet? se t,rte 4uri? $ine? a@unge i Bntin%e spre )ine o ghear 4l),n% i uciga*** 9 4erea) Bn lturi speriat*** era o creang )ai Bn%r=nea? care sau cuta s-)i ),ng,ie 4aa? sau n=uia chiar s-)i ra% plria %e pe cap*** De la o $re)e Bns 0gai %e sea) c? %ac eu ) g,n%ea) cu tot %ina%insul la 4el %e 4el %e %ihnii? ele? Bn schi)0? ha0ar n-a$eau %e eKistena persoanei )ele pe p),nt*** :-a putea spune c,t )ersese)A at,ta tiu c? potri$it pornirilor )ele? cutai s ) ri%ic iari spre cerurile %in care ) sco0or,se) cu puin )ai Bnainte*** +u4letul )eu Bi %estinse aripile? ochii )ei se Bnlar i? prin 0olile %e u)0r Bnalt ale p%urilor? cutar s %eschi% g,n%ului )eu un %ru) spre largul li)pe%e al $=%uhurilorI*** 8itase) Bns c soarele nu e alctuit %e Cel Atotputernic nu)ai ca s-i 4ac =ilnica sa cltorie %e la rsrit spre apus? ci c i s-a )ai %at i )enirea %e a Bnse)na? %in Bnaltul triilor? pr,n=ul oa)enilor %e pe p),nt i? Bn popasurile sale cereti? %e a se )ai opri c,teo%at i %rept ini)a cui$a? 4r ceas hotr,t*** Ast4el? c,n% pri$irea )ea p),ntean se Bnt,lni cu el Bn ceruri? )i-l gsii oprit M%rept ini)M* 1i iat cu)? %in ceruri ) $=ui silit a ) sco0orB iari pe p),ntA %e ast %at Bns %rept Bn 4un%ul %esagilor )ei*** +r)anii )ei %esagiI*** ei Bnii erau 4l),n=i i costeli$i? ei Bnii a$eau coapsele %eelate i p,ntecele lipit %e spate*** recuser 4ru)oasele lor =ile %e B)0elugat rotun@i)e? %up cu) trecute erau i pentru )ine 4ru)oasele =ile %e la*** Aran@ue=A iar c,n% ) a0tui %in potec su0 o u)0r )ai %eas i-i luai %in spatele Pisicuei? )i se pru c $or s =0oare Bn sus cu )ine cu tot? Bn loc %e a cu)pni spre p),nt*** at,ta erau %e uori*** /i pusei totui cu %e-a sila @os i scotocii cu %ea)nuntul prin 4un%urile lor*** pustiu? srcie i ni)icI 1i totui? %e c,te ori o ceap? un cel %e usturoi i o coa@ preistoric %e p,ine nu i-ar Bnlesni nlucirea %e o clip a unui osp $itellianI De c,te ori %ou-trei )sline =0,rcite n-ar trage )ai )ult? Bn cu)pna 4l),n%ei %isperri? %ec,t ochii negri? u)e=i i $oluptoi ai celei )ai )olatice hetaireI*** 1i %egetele )ele? cuprinse %e 4rigurile 4oa)ei? scotoceau tre)ur,n% 4un%urile a%,nci ale %esagilor i? Bn Bnchipuirea lor h)esit i oar0? luau opincile scoro@ite %rept nite i)ense co@i %e p,ine uscat? ghe)ul %e t,rs,ne %rept o ceap c,t un cap %e )otan? iar pieptenii )ei %rept cine tie ce unii %e str$eche pastra) r)as %e pe $re)uri i scpat? ca prin )inune? %e 4uria 4l),n% a %inilor )ei*** 1i c,n% ) g,n%ea) eu c Bntru ni)ic nu era) )ai pre@os %ec,t toi eroii tuturor o%iseelor ho)erice? i c,n% ) g,n%ea) eu c $icleanul 4ecior al lui Laerte Bnghiise? Bn pri0egia lui 4atal? at,tea spate %e 0oi grai sau %e 0er0eci cu l,na %e argint*** ei 0ine? ) si)ea) ne%reptit*** Cel puin %e )i-ar 4i ieit un urs BnainteI*** l-a 4i ),ncat tot? %e la $,r4ul unghiilor p,n la ascuiul urechilor*** sau? %e )-ar 4i ),ncat el pe )ine? ei 0ine? tot eu )-a 4i inut cel stulI*** at,ta era) %e 4l),n%I 1i? Bn 4un%ul %esagilor )ei? ni)ica? srcie i pustiu*** 7)sei a0tut? i toat putina )ea %e cugetare se sco0orB %in cap Bn p,ntece*** Ce s 4aciH + te apuci? ca 9oartea? %e ros s)icele tinere %e pe l,ng r%cina copacilor 0tr,niH + te Bniri la r,n% cu Pisicua i? ls,n%u-i gura ap? s ronieti cu %eliciu 4irele roietice i rare %e chir sl0aticH + )n,nciH*** Da ce s )n,nciH*** De-ar 4i 4ost? cel puin? aternut p%urea pe @os cu @ir Bn loc %e cucuru=i %e 0ra%? calea-$alea*** Dar aaH*** 1i? Bn strnicia %e=n%@%uitei )ele stri? ) apuc un r,s ne0un*** Ce i-i i cu a)intirile c,teo%atI***

:u )ai tiu cu c,i ani Bnainte? %ar? Bn tot ca=ul? ca) %e)ult? 4usese) pe coclauri cu un )are naturalist? )ititel i iute ca un titire= i $,n@os ca o $arg %e oelA el? %up 0uruieni atingtoare %e 4lora 9ol%o$ei Bn general? i a Ceahlului Bn%eose0i? eu? %e teleleu- naseA iar? ca apen%ice? cu cor%ele i =urgli? %na naturalist? Bnsoit %e )icul i ne%espritul su Ei@uc? al0 i 4locos i cu 0otiorul %u)isale tot%eauna rece? tran%a4iriu i u)e%* Plecase) %in =ori? cu slo0o%a? cu g,n% s ne Bntoarce)? pe la pr,n=? iari la ga=%a noastr %e pe schit? la +lgeanu? $estitul Bn$tor al )untelui? pe acele $re)uri*** recuse pr,n=ul %e )ult i soarele? care n-a$ea %e 4cut nici o er0ori=aie pe plaiurile cereti? pise %incolo %e a)ia= i-i cuta linitit %e %ru)ul su Bnspre apus*** D Eine? "le'andre? Bntre0a? %in c,n% Bn c,n%? %na naturalist cu glas ri%icat i ascuit? 0ine? %rag? %a n-o s )ai s4,reti o%at cu 0uruienile taleH 8ite? e t,r=iu i Ei@uc nu )ai poate %e 4oa)e? )ititelulA o s tre0uiasc s-l %uc Bn 0rae p,n %e$aleA nici nu )ai poate )erge? srcuulI Bi+ou, mon pau1re petit, 1iens ici(*** 1i Ei@uc? care se tre=ise %e )ic tot Bntre lu)e su0ire i aleas i care nu tia prin ur)are %ec,t 4ranu=ete? Bi lsa %e )ulte ori tre0ile sale i? Bn sunet %e =urgli i Bn tre)urturi %e cor%ele roii? alerga )runt? cu l0ue al0e i )ici? la che)area %uioas a stp,nei saleA iar li)0a lui Bi at,rna a4ar %in 0ot? ca o )olatic i tre)urtoare 4oaie %e tran%a4ir 0tut %e $,nt*** 1i "le'andre? care n-au=ea sau se 4cea c nu au%e? )ic i su0ire cu) era? i cu picioare su0iri %e oel? pe @u)tate acoperit %e sarcina i)ens a her0ariului su %e h,rtie sugtoare? =0ura %in 0uruian Bn 0uruian? se pleca %in c,n% Bn c,n%? s)ulgea c,te una? se ri%ica? o pri$ea? o )irosea? o stu%ia o clip i sau o arunca c,t colo ca netre0uincioas? sau o ae=a la r,n%? cu Bngri@ire i s4inenie? ca pe o co)oar nepreuit? Bntre %octele 4oi late i lungi ale p,ntecosului su her0ariu) %e h,rtie sugtoareI D Eine? "le'andre? %a n-au=iH 1i "le'andre n-au=ea* D 6aca? %o)nule? B)i =icea %e )ulte ori %oa)na naturalist* 6aca? aa-)i 4ace Bn 4iecare $arA ) ia cu %,nsul pe coclauri i ) poart prin toate prpstiile %up 0uruieni*** >4I Doa)neI*** C,n% ai tiI 1i? Bn acest Mo4 Doa)neIM? ner0%tor i ner$os? i? )ai ales? Bn acest Mc,n% ai tiM? ur)at %e o trgnat i oarecu) con4i%enial i %ureroas reticen? un tl)citor %e g,n%uri o)eneti ar 4i putut citi Bntreaga istorie a unui su4let %e=gustat*** D D? cuconi %rag? Bi rspun%ea) eu cu glas ),ng,ietor? rece i printescA %? )ata ai putea? )ai la ur)? s lai prea 0ine pe %o)nul %octor s plece singur Bn escursiunile sale tiini4iceA %-sa? pe c,t se $e%e? e un alpinist 4r perecheA i o constituie ginga i puin re=istent? cu) e cea 4e)eiasc? nu poate rspun%e la Mtururile %e 4orM cu care %o)nul %octor se pare o0inuit* :u $e=i )ata cu c,t uurin suie i sco0oarH parc-i un titire= %e oel* Ju Bl a%)ir i? oric,t %e %eprins ) si)t i eu cu ase)enea lucruri? )-a lsa totui 0tut? 4r lupt i pe toat linia? %e %o)nul %octor* 9 )ir c )ata ai cura@ul s-l ur)e=iA eu? unul? %rept s $ spun***

D >I Do)nule? %o)nuleI =ise ea? Bntrerup,n%u-)? %a cre=i %u)neata c $rea s plece singurH =ice c-i e ur,t 4r )ineA i*** uite? ) ia aa? pe toate coclaurile? 4r s $reau* D 1i eu cre%? cuconi %rag? c D %ac lucrul st aa D apoi %octorul are %eplin %reptate* D Deplin %reptateH*** 1i %e ce? ) rogH*** =ise ea cu un glas su0ire i pre4cut %e ascen%ent )irare interogati$* D Pentru cu$,ntul 4oarte si)plu c s-ar si)i ne)ulu)it 4r to$ria %u)nea$oastr %e 4iece )inutA sunt i lucruri pe care )ata nu le Bnelegi sau nu tii cel puin s le aprecie=i Bn%estul* D Lucrurile? scu)pul )eu %o)n? se Bneleg i se aprecia= %up $aloarea i %up plcerea ce-i pricinuiesc? =ise ea? scutur,n% cu captul ascuit al u)0relei ce$a i)aginar %e pe $,r4ul 4in i lustruit al unuia %in panto4ii si )ici ca %e copil* D oc)ai? toc)aiI i ar 4i prile@? prin ur)are? ca )ata s te si)i 4oarte )gulit? %ac nu i chiar 4oarte 4ericit* D Merci !ien(... J:en ai asse/ de ces cho/es l;. D +i tTtH*** i ca ,i cum ar fi lunecat -nadins pe l.ng punctul meu de -ntre!are, se plec -n mod foarte firesc, ,i, cu o miastr u,urin), rupse un )are i 4ru)os 4ir %e ro)ani al0 ce toc)ai se Bnt,)plase r=le Bn calea ei* D +unt aa %e 4ru)oase 4lorile %e )unte? =ise ea sco,n% un 0ol% D ea tie %e un%e D i prin=,n%u-i 4loarea pe s,n cu %egete su0iri? uoare i Bn%e),natice* > pri$ii =,)0in%? 4r s-i rspun%* D :u-i aaH Bntre0 ea cu glas )l%ios i struitor* D ;ru)useea? cuconi %rag? e lucru cu totul relati$*** i %ac 4lorile? cochete i gingae cu) sunt ele? i-ar Bnelege a%e$rata lor )enire? ar tre0ui s-i aleag %rept patrie un alt loc? iar nu p),ntul rece i u)0ra poso)or,t i u)e% a p%urilor* D Cre% c ele 4ac aceasta pentru ca s triasc )ai )ult* D Preuiete )ai )ult o clip %e strlucire %ec,t o eternitate %e Bntuneric*** Dar 0ietele 4lori nu tiu aceasta*** D Da "le'andre<... "le'andre<... =ise ea uit,n%u-se Bn toate prile cu un 4el %e spai) pre4cut? oare ce s-a 4cutH :-ai 0gat %e sea) Bncotro s 4i apucatH D :uA %ar? Bn tot ca=ul? cre% c la %eal* /ncepur) a urca* D D-)i $oie? te rog? s ) spri@in %e %u)neata? =ise ea apuc,n%u-)i 0raulA nu )ai potA a) presi)irea c-o s-)i s4,resc =ilele Bn $reo prpastie %in pricina 0uruienilor lui "le'andre*

D Aceasta ar 4i o i%il pe c,t %e tiini4ic? pe at,t i %e 4une0r? %rag cuconi? %ar totui o i%ilA -apoi*** c,n% e Bn cer at,ta lu)in? pe p),nt at,ta u)0r? at,ta linite pretutin%eni i*** D Bi+ou( "h, petit m=chant( 1iens ici(... re0uie s tii? %o)nule? c Ei@uc al )eu e un nesu4eritA uite cu) r),ne $enic Bn ur) i ) las singur*** 1i Ei@uc? Bn sunet %e =urgli i Bn tre)urturi %e cor%ele roii? alerga )runt la %eal cu l0ue al0e i )ici? la che)area %e %uioas )ustrare a stp,nei saleA iar li)0a lui Bi at,rna a4ar %in 0ot ca o )olatic i tre)urtoare 4oaie %e tran%a4ir 0tut %e $,nt*** D ;oarte 4ru)os? %o)nule Ei@uc? =isei eu? a%res,n%u-) celului c,n% 4u l,ng noi? 4oarte 4ru)osI e-ai apucat? houle? %e 4cut pese)ne i%ile cu 4lorile i cu 0uruienile? i-i prseti stp,naA %ar %ac $ine $reun urs -o )n,nc? $aga0on%ule? cine s %ea socotealH 6a 4 0ine? te rog? i stai %e pa= )ai pe aproape* Doa)na naturalist B)i arunc o pri$ire ironic i ghi%u? cu) nu)ai 4e)eile tiu s arunce* D Aa-i c-s greaH*** Aa-i c nu ) )ai poi %uceH*** =ise ea? la un )o)ent %at? at,rn,n%u-se )ai si)itor %e 0raul )eu* D +unt Bn lu)ea aceasta? %rag cuconi? i greuti negati$e? care? a%ic? Bn loc s te at,rne spre p),nt? te ri%ic spre cerA s-ar prea atunci c? Bntoc)ai ca =eitilor antice? iau rsrit aripi la u)eri i c ai putea s str0ai cu ele $=%uhurile spre*** D +pre "le'andreH nu-i aaH =ise ea? Bntrerup,n%u-)? spre "le'andreH*** 1i? ca i cu) ar 4i stat s ca%? B)pie%ic,n%u-se? Bi B)preun %egetele a),n%uror ),inilor i se at,rn )ai greu %e 0raul )eu Bn @os* Au 4e)eile? c,teo%at? nite 4ante=iiI*** D Desigur c spre "le'andreI %ec,t $e=i )ata? cuconi %rag? se poate prea uor s rtceti %ru)ul i? Bn loc s te poi inea %e =0orul lui uor %up 4lori i 0uruieni? se poate Bnt,)pla? prea lesne? s te tre=eti? ca AleKan%ru 9ache%on? la porile raiului*** D Eine*** Eine*** =ise ea? pri$in% nehotr,t Bnainte i aps,n% pe 4iecare $or0A 0ine? %ar %ac s4,ntul Petru? care a) au=it c e un 0tr,n )orocnos i hursu=? nu-i %eschi%e ca s poi intra Bnuntru? aa-i c tre)uri %e 4oa)e i %e 4rig la porile raiuluiH*** D >I oI*** %eloc? %rag cuconiA s4r,)i porile i intri Bn rai? r),n,n% ca s4,ntul Petru s se 0ur=uluiasc Bn ur) c,t a po4ti*** D 1i i s-a Bnt,)plat %e )ulte ori s s4r,)i porile raiului i s Bn4runi ),nia prp%itoare a s4inilor si p=itoriH***

D Dac nu ) Bnel? %rag cuconi? =isei eu? uit,n%u-) la ea %e sus Bn @os? )ata ai aerul %e a spa prea a%,nc Bn su4letele o)enetiA a$ei? pe c,t se pare? apucturi arheologice* D 8ite? uiteI =ise ea? Bntrerup,n%u-) i str,ng,n%u-) speriat %e 0ra? uite? "le'andre a c=ut @osA hai )ai iute*** i s-a Bnt,)plat ce$a*** Ca la o =$,rlitur %e 0 Bnaintea noastr? %octorul? alturea cu p,ntecosul su her0ariu)? sttea lungit cu 4aa-n @os i? re=e)at pe a),n%ou coatele? 4cea el tie ce? 4oarte gra$ i a%,nc cu4un%at parc Bn ce$a %e )are Bnse)ntate* :e apropiar)? 4r s ne si)tA iar c,n% 4ur) l,ng el i ne Bncre%inar) cu ce se Bn%eletnicea? ne 0u4ni pe a),n%oi? %eo%at? i 4r $oie? un r,s ne0un*** :ici )ai )ult? nici )ai puin? %octorul ptea sau? cel puin? %intr-o rarite %e iar0 sl0atic? ciupea pe alese o anu)it 0uruian Bn trei 4oi )ici? rotun%e i %e un $er%e%eschis? cu coa%a lung? su0ire i roiatic i*** o ),nca* C,n% ne au=i r,=,n% la spatele sale? Bntoarse capul? ne pri$i 4oarte serios un )o)entA apoi? ca i cu) lucrul ar 4i 4ost cu %es$,rire 4iresc? Bi ur) Bnainte i cu 0gare %e sea) tiini4ica sa cin? 4r s =ic ni)ic*** D "le'andre... 0ine? "le'andre? ce 4aciH pentru Du)ne=euI o s te otr$eti*** Ce te-ai apucat s )n,nci 0uruieni pe ini)a goalH Bncepu s strige ca speriat %oa)na naturalist* D /)i era sete? :atalie? i a) %at aici peste O'allis acetosella, le pain du !on Dieu? o plant %e un gust acrior i 4oarte plcut? care taie seteaA uite? gust i tu* 1i =ic,n% acestea? Bi Bntinse un )ic s)oc %e O'allis acetosella, le pain du !on Dieu... <ust ea? B)i %%u i )ie*** 1i? la un )o)ent %at? ne tre=ir) pe p,ntece? psc,n% 4oarte contiincios iar0a 4rage% a p%urilor*** 6ar Ei@uc? neclintit i apn pe l0uele sale al0e i )ici? sucin%u-i pri$irea c,n% Bntr-o parte? c,n% Bn alta? se uita int la noi i cuta s-i %ea socoteal ca) ce ni se Bnt,)plase*** 1i li)0a lui Bi at,rn a4ar %in 0ot ca o )olatic i tre)urtoare 4oaie %e tran%a4ir 0tut %e $,nt*** D A4l? %octore? =icea) eu psc,n%? c %e $a 4i s-)i scriu $reo%at a)intirile? apoi s tii c a) s te ri%ic cel puin la treapta %e proroc al e$reilorA cci? )ai la ur)? nu cre% s 4i 4ost Bntru ni)ic )ai presus )inunea )arelui @i%o$? care a a%pat? Bn chip )iraculos? cu ap %e st,nc pe tur)a Bnsetat a poporului lui Du)ne=eu? %ec,t )inunea %u)itale cu O'allis acetosella* 1i )are lucru s nu se 4i Bncheiat? )ai la ur)? %u)ne=eiasca putere a %i$inului 9oise Bn %escoperirea prin pustiile Ara0iei a $reunei 0uruieni %e soiul acetosellei %u)itale*** 9 rog? n-ai putea s-)i spui %u)neata %ac Bn ara 4ericit a

)ires)elor se gsete )criul iepurelui*** id est, O'allis acetosellaH Cci? %rept s-i spun? Bn *entateuc? pe care l-a) citit %in scoar Bn scoar? n-a) gsit a)intin%u-se ni)ic %espre aa ce$a* D ;iecare cli) cu 4lora ei? rspunse el scurt i sentenios? ur)rin%u-i netul0urat pscutul su* * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * Jra %e )ult %e-atunci? %ar Bn oglin%a Bnchipuirii se pstrea= $ii i neterse unele a)intiri ale trecutuluiA iat pentru ce? Bn strnicia %e=n%@%uit a strii )ele %e 4a? r,%ea) singur ca un ne0un*** otui %e la o $re)e se s4,ri cu r,sul i ochii )ei rtcii cutau Bn @os spre iar0*** Parc era un 4cut: )ulte %in 0uruienile ale cror nu)e sucite B)i r)seser Bn )inte %e la %octor se Bn4iau pri$irilor )eleA nu)ai O'allis acetosella prea c-i pusese pe cap chitia %racului*** Ce-)i 4olosea )ie? %e pil%? c 6eum montanum B)i ainea calea cu 4lorile sale gal0ene i )ariH Ce ) Bncl=ea pe )ine c *otentilla aurea Bi rs4a su0 ochii )ei 4lorile sale portocaliiH*** /n =a%ar Campanula a!ietina se uita la )ine cu ochi al0atri i li)pe=iA Bn =a%ar Cortusa matthioli sc,nteia ro Bn calea )ea*** 1i %ac Impatiens noli tangere B)i pien@enea %ru)ul cu trunchiul su =$elt i rs4irat? apoi nu 4cea aceasta %ec,t ca s-i 0at @oc %e )ine D pentru ca? a%ic? s-)i arunce Bn nas toate se)inele sale? %e Bn%at ce )-a 4i atins %e una )car %in pstrile eiI*** 0ed9sarum alpinum i Dr9as octopetala a$eau aerul s-)i %ea %e $este c ) a4lu pe piscuri %e )uni $ecine cu cerulA iar "conitum napellus i "conitum molda1icum? cu ochi al0atri Bnchii? Bntin%eau poso)or,i parc spre )ine potirul lor cu $eninA nu)ai *apa1er alpinum? cu 4aa lui al0 i o4tigoas? ) Bn%e)na s ) culc i s %or)? a$,n% aerul %e a cuta s ) Bncre%ine=e c so)nul ine %e 4oa)e*** 1i %e-a 4i 4ost )car cine tie ce )are 4ilo=o4 grecescI A 4i ),ncat? 4r )ult $or0? cucut sau ceapa ciorii i? scurt? a 4i pit 4ie ad inferos? 4ie la ne)urireA )-a 4i )ulu)it chiar cu s)erita glorie a lui PRthagoras? care ),nca 0o0 i nscocea ta0le %e socoteli*** %ar aaI I*** Ju? si)plu )uritor %in ti)pul )euI*** Cel )ult %ac "tropa !elladonna, aliter )trguna? Bi )ai %eschi%ea? cu %ragoste? Bn calea )ea? 0raele sale al0e %e 4e)eie $iclean*** 1i c,n% ) g,n%ea) eu c? tot B)preun cu )arele? %ar )icul i $,n@osul )eu naturalist? i tot cu plp,n%a i eterica sa @u)tate? i tot cu Ei@uc cel )ic? 4locos i al0? su0 pri$irile isco%itoare ale lunii pline? ce-i cu)pnea? Bn )ie= %e noapte? )ersu-i Bnalt %easupra $criei 9,nstirii :ea)ului? ),ncase)? Bn lips %e p,ine? i cu o 4oa)e pantagruelic? sar%ele %e cutie cu ))lig cal%I 1i c,n%? )ai ales? B)i a)intea) c? )ai pe ur) cu c,i$a ani? %oa)na naturalist? %in 4un%ul unui )olatic 4otoliu %e Eucureti? ) Bncre%ina c nicio%at nu osptase )ai cu %eliciu %ec,t atunciI*** D 1-apoi? ce o%ihn s4,ntI a%uga) eu cuprins %e )elancolia prerilor %e ru? ce %ulce %or)ea) noi cu toii? Bn)or),ntai Bntr-o )oale i B)0ls)at cpi %e 4,n rs4irat ca

saltea? su0 pri$irile ),ng,ioase ale stelelorII Cu ce 4ar)ec negrit era) legnai %e si)4oniile tcerii a%,nci? Bntrerupte Bn rsti)puri %e ,r,itul %eprtat al greierilor %e noapteII*** 1i era aa %e 4rig*** i era aa %e cal%I*** D Desigur*** %esigur*** o0ser$a ea rar i g,n%itor? cu pri$irile pier%ute parc Bn %eprtrile altor lu)i? %esigur c trecutul e un 4ru)os apus %e soare*** i c,n% te g,n%eti c? %e nicieri? o alt ra= %e lu)in nu $a )ai $eni s %ea strlucire norilor poso)or,i ai $ieiiI*** 1i? Bntrerup,n%u-se? ri%ica spre po%ele ochii ei a%,nci i u)e=i*** D De ceH o Bntre0a) eu cu glas )icat i cu pri$irile pier%ute Bn lu)ea pri$irilor ei? %e ce a) @eli nu)ai soarele ce apune i n-a) n%@%ui i Bn soarele ce $a s rsarH*** >are? %ac o 4run= se scutur? o alt 4run= )ai plin %e $ia nu rsare la locH 1i %ac o 4loare se $este@ete? oare alt 4loare nu reBn$ie )ult )ai strlucitoare Bn pri)$arH*** /ntorcea )olatic capul spre )ine i ) pri$ea cu =,)0et a)ar* D Cre=i Bnc Bn pri)$eri i Bn rsrituri %e soare? Bn 4run=e care renasc i Bn 4lori care reBn4lorescH Desigur*** %esigur*** eti un o) 4ericitI D Cre%? cel puin? c? Bn putre@unea %in care sunte) alctuii? este i ce$a etern*** D 1i acel ce$aH ***/i sruta) ),na i pleca)* * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * Ji 0ine? c,n% ) g,n%ea) la toate acestea? ) apuca a)eealaA i ) uita)? Bn toate prile? pe @os? %up O'allis acetosella, le pain %u 0on Dieu> sau, cum s ar /ice, dup mcri,ul iepurelui> dar )criul iepurelui Bi pusese pe cap chitia %racului* 9 hotr,i s-)i 4ur cciula ca iganul* Ae=ai aua la r%cina unui 0ra%? aternui )antaua? ) lungii cu 4aa-n sus i ) hotr,i s-)i Bnchipui c nu )i-e 4oa)e*** Niai gsitI A$ea Pisicua un aa talent la ronit iar0a i la ucis Bntre %ini $,r4urile tinere i 4rage%e ale crengilor? Bnc,t Bi lsa gura ap* Deo%at? Pisicua se opri %in pscut i? cu un s)oc %e iar0 Bn4lorit ce-i at,rna a4ar %in 0ot? se uit int i speriat? oarecu)? la %eal*** M-reo %ihanieI***M B)i 4ulger )ie prin )inte* 1i pun,n% ),na pe re$ol$er? ) sculai iute i %rept Bn picioare* 8n clugr sco0ora Bncet? pe potec la $ale? cu o )are i u)4lat traist la ol%* M9,ntuirea ta prin tine? 6sraeleM cugetai eu Bntorc,n% ca) pe %os $ersetul 0i0lic? ceea ce? potri$it B)pre@urrii? Bnse)na c ),ntuirea )ea sttea Bn traista u)4lat %e la ol%ul clugrului* D Elagoslo$ete? prinele? i cale 0un? =isei eu? c,n% clugrul 4u Bn %reptul )eu* D 9ulu)i) %-$oastr? %o)nule? )ulu)i) %-$oastr? Do)nulI***

1i Bn%rept,n%u-i spre )ine 4aa-i pali% i sla0? ) pri$i s)erit i s4ios? str,ng,n%u-i Bngri@it? cu %egete aspre? no%uroase i tre)urtoare? rasa la piept* D /i 4i ostenit? prineleA $ii %e %eparteH 6a )ai e=i colea oleac? %e te ho%inete* 1i-i artai spre locul un%e e=use) eu lungit cu capul pe a* D 9ulu)i) %-$oastr? %o)nule? )ulu)i) %-$oastr? Bng,n el pe o not oarecare %in pisaltichie? rs4ir,n%u-i pe piept %egetele ruginite ale st,ngii sale? iar cu %reapta nete=in%u-i s4ios i s)erit %e sus Bn @os 0ar0a-i sur i Bnc,lcitA %ar ne-a) gr0i? c sunte) ca) %e %eparte? Bncheie el? Bnclin,n%u-se cu oarecare e$la$ie Bnaintea )ea* D Da ia e=iA c-un ceas )ai %e$re)e ori c-un ceas )ai t,r=iu? n-o s 4ie )are trea0A e=iI 9 pusei @os? se puse i clugrul* D -ii %e %eparteH D oc)ai %in 4un%ul Ciungului? %o)nule* D Jti %e pe la $reun schit %in apropiere? nu-i aaH D oc)ai %e la :ichit? %o)nule* D Da ceH :ichitul e aa %e %eparte %e aiciH D Apoi tot a )ai 4i cale ca %e-o @u)tate %e =i* D 1i %up ce-ai 4ost s4*-ta toc)ai prin 4un%ul CiunguluiH D Apoi %up oleac %e 0ureiA ia )ai usc) i noi pentru iarn? c? %? cu %e-aiste ne )ai ine) i noi $iaa* D 1-apoi toc)ai prin 4un%ul Ciungului %up 0ureiH D Apoi nu sunt )ai pe-aproape? c-i culeg igancele? %e-i %uc la t,rg* 1i u)0la) cu $or0a B)pre@urul tristii clugrului? cu) u)0la $ulpea B)pre@urul gr4ii cu ),ncare a cocost,rcului* D Da nu )i-i $in%e i )ie $reo c,i$a %intr-Bnii? %rag prineleH*** D Da? ) rog? po4tii? iacaA se gr0i s =ic clugrul? sco,n% traista %in g,t i pun,n%u)i-o %inainteA iaca? luai c,t $ tre0uie? c eu ) pot %uce s-)i )ai culeg alii i Bn alt =i* 1i 4aa clugrului se Bnsenin %e 0ucurie la i%eea c poate Bi rscu)prase pielea cu preul a c,i$a 0urei* Ce 0ureiI*** erau nite hri0i ar)ii? 4rage=i i )ici? %e-i $enea s-i )n,nci %e cru=i* D Apoi? %ac-i aa $or0a? prinele? ia s 4ace) noi colea un 4oc ca acela i s-i trage) o 4a %e ),ncare? s se %uc $estea* re0uie s tii? %rag prinele? c-s rupt %e 4oa)eA $in i eu ca) %e %eparte -a) rtcit pe )eleagurile aistea ale s4*-taleA %e-asear n-a) pus ni)ic Bn gur*

1i Bn toat aceast pctoas i ne$oia stare %e lucruri? nota epic nu lipsea*** Ast4el? c,n% iscusitul )eu clugr? cu un a),nar %e oel Bn 4or) %e scoa0 $eche? prinse a scoate %in $inele )ute i negre ale unei cre)ene reci un i=$or %e sc,ntei lu)inoase i c,n%? )ai ales? %in 4run=ele uscate i Bngr)%ite peste iasca aprins? Bncepu s se ri%ice Bn sus 4u)ul negru i Bn%uit? )i se pru c st Bn 4aa )ea Achates? cel )ai )are )eter al $echi)ii Bn scprat cu a),narul i cel )ai iute i Bn%e),natic alctuitor %e 4ocuri %in $reascuri i %in 4run=e uscate al $re)urilor %e %e)ult*** 1i c,t pe ce s =0or pe aripile nr$itei )ele Bnchipuiri? spre clasice pustiuri ar=toare i gl0ii i c,t pe ce s Bn4iripe=? %in st,ncile B)pre@)uitoare )ie? o lu)e %e )ontri aeroceraunici? care? %in 4un%ul negru al u)0rei p%urilor? )-ar 4i pri$it cu ochi Bncruntai i ar 4i r,n@it 4ioros la )ine cu gingini $inete i goaleI*** 1i $reascurile n-apucaser Bnc s se pre4ac Bn @ratic i hri0ii nu 4useser pui Bnc pe rug? i eu )ai c su4lase) Bn g,n% aproape toate ciupercile %in traista clugrului*** 1i %e cu)$a? pe l,ng oaptele tainice i Bnalte ale $,ntului cu 4run=ele? pe l,ng )ur)urul etern al apelor str$e=ii cu pietrele peste care curg i trec Bn calea lor 4atal? pe l,ng orchestraia aerian i plin %e 4ar)ec? pe care o alctuiesc? Bn )ie=ul Bn4lcrat al =ilei? )u=icanii Bnaripai i 4r %e nu)r ai lui D-=eu? pe l,ng at,tea )elo%ii ale $=%uhului? i=$or,te %e pretutin%eni %in ne$=ute har4e eoliene? )ai a%augi i MhangulM unison? pe care-l ine? cu glas Bnalt %e tric crpat? s4,r,itul hri0ilor pe cr0uni? apoi $ pot Bncre%ina c )u=ic )ai sera4i)ic n-ai au=itI*** 1i eu cre% c? %ac si)4onitii clasici ai $re)urilor noastre n-au atins Bnc nici unul cul)ea )eteugului lor? apoi aceasta nu se %atorete %ec,t B)pre@urrii c nici unul %in ei n-a ),ncat ciuperci 4ripte la u)0ra p%urilorI 1i hri0ii? ae=ai pe spate i cu p,ntecele-n sus? s4,r,iau pe cr0uni? iar )runtul )eu clugr Bi presura pe piept cu sare i piper i punea Bn aceast Bn%eletnicire at,ta )sur i chi0=uial i? 4r s-i %ea sea)a? aa Bi uguia 0u=ele pe linia Bntins a celor %ou %egete? cu care-i presura? Bnc,t ai 4i =is c $rea s-i srute pe toi? %e r,n%* Din c,n% Bn c,n%? c,te un hri0 )ai puin r0%tor la usturi)ea 4ocului ri%ica %intr-un ol%? pocnea i? ae=,n%u-se iari pe cr0uni? s4,r,ia Bnainte* D <ata 4riptura? prineleH Bntre0a) eu %e %eparte? cu) sttea) lungit cu 4aa-n sus? cu capul pe a Bn loc %e cpt,i i cu %egetele a),n%uror ),inilor Bncletate la cea4* D <ata? acu? nu)ai s se )ai 4rig oleac? c-apoi ca%e greu la ini)* 1i Bn pri$egherea %iriguitoare i cu )ult 0gare %e sea) a acestei 4ripturi anahoretice? nu rareori se Bnt,)pla ca )runtul )eu clugr s-i trag iute ),na %e pe c,te un hri0 ce nu sttea toc)ai cu)inte pe @ratic? s scuipe pripit pe cele %ou %egete %iriguitoare i si scuture Bn aer ),na %e ele? ca i cu) ar 4i $oit s le arunce c,t colo? spre a ostoi? cu chipul acesta? usturi)ea )ucturii ar=toare a $reunui cr0une )ai Bn%r=ne* Ea? %e )ulte ori? Bi aplica singur un 4el %e auto4lagelaiune? pe partea corpului care-i c%ea )ai la Bn%e),n*

D 6a sea)a? prinele? ia sea)a? striga) eu %e %eparte? ori %e c,te ori se 4rigea clugrulA ia sea) s nu ),nc) %egete 4ripte Bn loc %e hri0iA a=i e s4,nta $ineri i ar 4i pcat? )car c %egetele %e clugr tre0uie s 4ie %e post*** D :u te te)e? %o)nule? nu te te)eA sunte) noi %eprini cu %e-aistea*** 1i scuipa clugrul? %e parc %esc,nta %e %eochi tuturor stihiilor %e la cele patru $,nturi*** Dar Bn s4,rit 4riptura 4u gata* 1i %ac soarele? ce sta s cu)pneasc %incolo %e a)ia=? ar 4i putut? %in Bnli)e? s str0at cu pri$irea prin %esiul Bntunecos al 0olii %e u)0r ce ne ocrotea %e pretutin%eni? apoi ar 4i $=ut Bntins pe raritea %e iar0 Bn4lorit a p),ntului n4ra)a al0neagr-$,nt a clugrului? sor )ai )ic Bn lungi)e? %ar )ai )are Bn curenie? cu i)ensul )eu prosopA iar pe ea t0r,i la Bnt,)plare hri0ii 4ripi? Bntoc)ai cu) ar t0rB o tur) %e oi o0osite? Bn popas %e o%ihn? pe %ru)ul gl0iu i plin %e col0A i? %up cu) %e l,na oilor se aca? Bn treact? curnuii i scaii p,rloagelor? tot aa se acaser cr0unii stini ai 4ocului %e spatele hri0ilor )eiA i %ac ceea ce al0ea pe la su0iorile scoro@ite ale 4iecrui hri0 nu era toc)ai sare ne)istuit? apoi era? cel puin? cenu nescuturat? lucru care totui nu B)pie%ica pe )runtul )eu clugr %e a-i %a i4ose pro4esionale %e 9oschion sau %e La0%acus* >ricu)? eu ) %%use) pe l,ng n4ra)a cu hri0i? B)i Bnse)nase) cele patru puncte car%inale ale persoanei )ele cu o larg i s)erit cruce potri$it B)pre@urrii? B)i luase) plria %e pe cap i? scutur,n%? pe c,t era cu putin? %e cr0uni i %e cenu c,te un hri0? Bi 4cea) $,nt Bn pustiul Bntunecos i 4l),n% al gurii )ele* 1i poate c? Bn scurt? a 4i a@uns cu Bnghiitul la captul cellalt al n4r)ii? %ac nu ) oprea la ti)p )runtul )eu clugr* D Da-i )ai a$ea oleac %e r0%are? %o)nule? =ise el? ),n,n% Bnspre %,nsul? cu un 0 p,rlit la capt? cel %e pe ur) hri0 ce )ai r)sese r=le printre cr0uni? poate-o) gsi i $reo 4r,)tur %e p,ine* 1i cu $,r4ul p,rlit al 0ului? 4cu hri0ului $,nt pe n4ra)* De la sine se Bnelege c pusei strun 4l),n%ei i prp%itoarei )ele porniri* 6ute i harnic? %up cu) era i %e )runt? scotoci usci$ul )eu clugr? printre hri0ii r)ai Bn traist i scoase la i$eal o p,ine oache? %estul %e )are? cu gingini =%renuroase %e a),n%ou prile i Bnceput la un captA iar c,n% %%ui s rup %in ea? Bnelesei c i o p,ine poate a$ea o%iseea i ne4ericirile saleA 4ire %e l,n sure i lungi? luate Bn hiol %in estura )oale a tristii? stteau acate %e colurile uscate? epoase i ascuite ale ginginilor p,inii? ca %e %inii unui %aracA 4r,)turi )runte i al0e %e hri0i )i@eau neclintite %e printre a%,ncurile rupturii aspre a captului BnceputA iar c,n% prinsei a o 0ate la spate spre a scutura %intr-Bnsa pul0erea )runt i al0 %e hri0i? o su)e%enie %e 4urnici Bncepur a curge %e prin toate ascun=torile p,inii? ca o ploaie neagr i 4in i a 4ugi speriate i ne%u)erite care Bncotro*** $Si licet e'emplis in par1o grandi!us uti, Haes 4acies ro@ae? cu) caperetur? eratI***M !

Aa %e speriai i %e ne%u)erii )i-nchipui c tre0uie s-o 4i B)puns %e 4ug troienii lui Pria)us? c,n% Bi lu Achille cu @r%ia %e la spateI*** +r)anele 4urniciI*** erau i ele )enite s-i %uc? %e acu) Bnainte? pe r)uri strine i %eprtate? ne),ng,iatul %or %e patrieA le era i lor? se $e%e? scris s )n,nce p,inea a)ar a pri0egiei? i cine tie %ac nostalgia %up 4un%urile Ciungului nu era s pun? su0 alte apusuri i su0 alte rsrituri %e soare? capt =0uciu)atei lor $ieiI I*** D Da 0ine? prinele? =isei eu? 0t,n% Bn p,ine ca-ntr-o pern i scul,n%u-)? %e @os? ca s nu ) u)ple 4urnicileA 0ine? te-ai apucat %e %us 4urnici %e prsil %in 4un%urile Ciungului toc)ai Bn gura :ichituluiH CeH Pe la :ichit n-a$ei 4urniciH*** D Da? 0at-le pustia? %o)nule? s le 0at? parc te poi 4eri %e eleH +e $,r pesCtot locul %up ),ncare*** ia? i ele? ca toate lighioanele lui D-=eu? un%e $% )as-ntins? hop i eleI*** Dac ne este Bng%uit a ne 4olosi Bn cele )ici %e eKe)ple )ree? Aceasta este Bn4iarea roiei? c,n% a 4ost cucerit 2O1idiu3. D Ai %reptate? prinele? ai %reptateI ia s ls) noi $iii cu $iii i )orii cu )orii i s ne cut) )ai 0ine %e su4let? =isei eu? ae=,n%u-) Bntr-un cot %e-a lungul n4r)ii* 7upsei p,inea? %%ui clugrului? B)i oprii i )ie i Bncepui a ),nca* D Da o gur %e rachiu nu-i po4tiH ) Bntre0 clugrul? $,r,n% ),na Bn s,n i sco,n% o sticlu potri$it %e )are i plin p,nC la @u)tate cu ce$a gal0en-ro* D 1i %ou? prinele* D Po4ti)* 1i ae=,n%u-se i el l,ng n4ra)? )i-ntinse sticla* Jra un rachiu %u)ne=eiesc* D Da stranic rachiu? prinele? stranic rachiuI De un%e-l cu)periH D D-apoi c-l 4ace) noi? %o)nule? nu-l cu)pr)* D 9 rog? =isei eu? )ai lu,n% o-nghiitur? nu ) poi Bn$a i pe )ine cu) se 4aceH D Da cu) nu? %o)nuleH 4aci ceai rusesc tare? cu) se 4ace ceaiul? i %up ce se rcete? pui @u)tate ceai i @u)tate spirt %e cel 0un? %e $inA pui =ahr? c,t $rei s 4ie %e %ulce? pui inipere? i=) crea? anghelic i co@i %e portocal? %ac ai? i lai aa %e %ospete c,te$a =ile? -apoi Bncepi a 0ea %in el* 1i? trg,n%u-i i clugrul un g,t? astup cu Bngri@ire sticla cu %opul? o $,rB Bn s,n? Bi lu co)nacul %in cap i? pun,n%u-l alturea? Bncepu a ),nca cu s)erenie i cu)ptat? 4r gra0? 4r pripire? potri$it %arului su* /n c,te$a )inute? ospul nostru %e anahoret 4u gata* D Da %e ap ce-o) 4ace? prineleH Hri0ii au 4ost ca) srai i srtura 4ace sete* D Apoi este p,r,u %e$ale? %o)nuleA ) %uc eu acu s-a%uc ap nu)ai%ec,t*

1i 4r s )ai atepte $reun rspuns %in parte-)i? Bi i puse co)nacul pe cap -o porni %e$ale? %e-a %reptul prin p%ure? cu ),inile goale* D Ji? prinele? prineleI I*** %%ui eu s strigA aiI I*** clugrul Bi i )istuise? Bn %esiul %eprtat al p%urii? )runta sa BnchipuireA iar c,n%? %e la captul pri$irilor )ele? se rupse i se %esprinse petecul Bngust i ca4eniu al spatelor sale? r)sei ne%u)erit* MDa-n ce %racu are s-a%uc el apH*** Bn gurH*** Bn pu)niH*** ) g,n%ea) eu? r)as Bn picioare neclintit i uit,n%u-) int spre %esiul Bnc,lcit Bn care se )istuise nluca )runt i )ohor,t a clugrului )eu* :u cu)$a s-)i 4i 4cut otia clugrul nai0iiH 9ai tiiH*** e-i tre=i nu)ai c i-a trsnit prin cap s se tot %uc la :ichit i pe )ine s ) lase aici Bn c,t )-a gsit*** Ce s 4aciH + te iei %up %,nsulH + te-apuci %e scotocit prin hlciuga p%urii o pictur %e clugr Bn 4loarea u)0relor? care i-ar 4i putut tupila? ca o $e$eri? Bntreaga sa 4ptur %up o cioat sau la Bncheietura unei crengiHM Pisicua ri%ic capul i se opri %in )estecat un s)oc %e iar0 Bn4lorit? ce-i at,rna pe @u)tate a4ar %in 0ot*** C,n% B)i Bn%reptai ochii pe linia %e pri$ire a Pisicuei? =rii %esprin=,n%u-se treptat? %e pe 4un%ul %e u)0r al p%urii? Bn4iarea ghe0oas? plecat Bnainte i cu capul gol a clugrului )euA iar Bntre ),inile-i Bntinse %ucea parc ce$a? cu )are cu)pneal* /)i ascuii pri$irea? %ar nu putui %eose0i ce %ucea clugrul cu at,ta s4inenie i 0gare %e sea)* 6ar c,n% 4u %estul %e aproape ca s-l pot $e%ea? ) Bncre%inai? spre )area )ea ne%u)erire? c inea %e o parte i %e alta? Bntre %egetele-i no%uroase i rs4irate ale a),n%uror ),inilor sale? un soi %e tingire %e tinichea? )ai )ult lung %ec,t larg i plin ochi cu ap*** D Da tingirea asta? Bl Bntre0ai eu c,n% 4u l,ng )ine? %e un%e o gsii? prineleH C %eaici ai plecat cu ),inile goaleH*** D Da nu-i nici o tingire? %o)nule* D Da cu) nu-i tingireH Ju o $% c-i tingire ca toate tingirileA at,ta nu)ai c-i %e tinichea* D Da nu-i nici o tingire? %o)nuleA ia-i co)nacul )euA %? Bl )ai 4ace) i noi %e ta0l c,teo%atA c %I $ine $re)ea 4el %e 4elA poate c ai c,teo%at ne$oie? prin p%ure? 0a %e-o ap? 0a %e-o ))lig? i? %ac n-ai Bn ce? ra0=i )ult i 0ine i %e sete? i %e 4oa)e*** D 9are i-i )inunea ta? Doa)neI D-apoi eu nu te-a) $=ut cu tingirea-n cap? prinele? eu te-a) $=ut cu co)nac ca toate co)nacele*

D Aa-i? %o)nule? %a $e=i %-ta? i-a) scos B)0rc)intea? c %oar nu era s-a%uc eu ap cu-)0rc)intea pe %,nsul* D Eine? prinele? %a po=na asta n-a) )ai $=ut-o nicio%atII*** D :u-i 4i $=ut-o? %o)nule? c nu-i 4i u)0lat prin ne$oi* D Eine? %a %e ce nu iei s4*-ta Bn traist? c,n% pleci la p%ure? $reun pahar? $reo tingire ca toate tingirileH D Da ce s ne )ai Bncrc) noi cu at,ta tarhat? %o)nule? c,n% ne pute) slu@i cu co)nacul i Bn loc %e tingire? i Bn loc %e paharH +unte) 0tr,ni? %o)nule? i nu pute) %uce Bn spate at,ta @chil* Logica clugrului B)i Bnchise gura* D Einecu$,ntea=? prinele? =isei eu? su4l,n% Bn cruce peste ap i %uc,n% co)nacul la gur* D Einecu$,ntat 4ie B)pria atlui i a ;iului i a +4* Duh? a)inI*** Eui @u)tate %e co)nac* D Ji? prinele? ia s plec)? c-i t,r=iu i =ici c schitul e ca) %eparte* D Ca) %eparte? %o)nuleA %a )ergei la schitH D 9erg? prinele? Bncotro $% cu ochiiA i? 4iin%c )i te-ai Bnt,)plat s4*-ta Bn cale? apoi )erg i eu la schitA a putea s stau acolo c,te$a =ileH D Da cu) nu? %o)nuleH Putei sta i )ai )ultA putei sta chiar la )ine? %ac $i-i cu $oia i $i-i B)pca* D Da eu )-)pac cu toat lu)ea? prinele? i cu s4*-ta si)t eu c-o s )-)pac %e )inune* D Apoi 0ine? %o)nuleA atuncea s plec)* Clugrul Bi puse n4ra)a-n traist i traista la ol%? iar eu aruncai aua pe spatele Pisicuei i-o Bnchingai* :u 0gase) %e sea)? %ar c,n% luai pe ),n 4r,ul Pisicuei i 4u s plec? clugrul sttea gata i ) atepta? cu co)nac pe cap ca toate co)nacele* 1i nu )ai 4u cu putin s )i-l Bnchipui? Bn ur)? pe printele <her)nu %ec,t cu tingirea-n capA iat pentru ce? cu) sco0ora) noi la $ale? clugrul cu slo0o%a i eu cu Pisicua %e %,rlogi? 4r $oie? ) 0u4nea r,sul %in c,n% Bn c,n%* D 7,=i %e co)nacul )eu? %o)nule? $% eu 0ineI D Ca) aa? prinele? %rept i-oi spune* Cu) nai0a s-i $ie Bn )inte s4*-tale s 4aci co)nac %in tingire i tingire %in co)nacI Doar asta nu-i lucru uorA i? ) rog? egu)enul are la tiin trea0a aceastaH

D D-apoi c egu)enul parc n-are i el tot aaA i parc ceilali $reo nou? c,i )ai sunte)? n-au i ei? toi? tot aaI D Eine? %ar s 4aci s4*-ta ))lig Bn co)nacHII D Ji? %o)nule? %oar ))liga nu-i lucru spurcatA i? chiar %ac-ar 4i? cele s4inte nu se spurcA -apoi? ce i-i c-a 4i co)nacul %e tinichea? ce i-i c-a 4i %e h,rtie scli$isitH /)0rc)intea-i totul? %o)nule* 6ac? B)0rac-te %-ta cu ras i-i pune un co)nac Bn cap? i s $e%e): are s tie cine$a c nu eti clugrH ot aa i cu co)nacul )euA cine tie c-i tingireH*** D Dac are pe %easupra B)0rc)intea %aruluiI*** :u-i aaH =isei eu? Bntrerup,n%u-i cugetarea* D D-apoiH +e-nelege? %o)nuleA B)0rc)intea-i totul*** D 1i %arul? ni)icH D Ea a 4i el i %arul ce$aA %a parc %arul se $e%eH Doar %arul Bi pentru noi? clugrii? nu pentru ochii lu)iiA pentru ochii lu)ii? iaca: rasa? co)nacul? 0ar0aA %oar %-ta eti o) Bn$atA n-ai au=it %e hoi %e co%ru? care s-au B)0rcat Bn straie clugreti? i p,n nu i-o prins? parc-o tiut cine$a c-s hoi? ori c nu-s clugriH*** D Doa)ne? printe? Doa)neI + te-au% )itropolitul $or0in% aa? ce )ai gherl i-ar tr,nti i ce )ai ascultare i-ar r,n%uiI*** D D-apoi c D-=eu s ) ierte? %o)nule*** =ise clugrul? Bnsoin% aceast reticen %e o )are i parc i=0$itoare cruce* 1i Bn acest MD-=eu s ) ierteM? i Bn aceast reticen Bnsoit %e o )are i parc i=0$itoare cruce? cine$a ar 4i putut citi o Bntreag pagin %in istoria ine%it a s4,ntului nostru )onahis)* Jra? pe $re)ea aceea? )itropolit 4ericitul Bntru po)enire Calinic :iclescu? acel asupra cruia o4tigosul clugr Cle)ent :eculau? pro4esor %e grecete la Aca%e)ie? trsese 4ocuri %e re$ol$erA %ar 4ie c nu-l ni)erise? 4ie c gloanele se turtiser pe pa4talele %e aur ale colanului? cu care rangul Bncingea coapsele )runtului i sl0nogului cap al 0isericii? c nu se alese? %in toat aceast %ra) clugreasc? %ec,t )itropolitul cu spai)a? iar Cle)ent cu Bnchisoarea* D Ju a socoti? %o)nule? =ise clugrul oprin%u-se Bn %ru)? s tie) %e-a %reptul %e$ale? c schitu-i ca) %eparte i ) te) c-o) Bnnopta Bn p%ure* D + tie)? prinele? pe un%e socoi s4inia-taA $or0a e s a@unge) cu lu)in la schit* Clugrul coti la st,nga prin %esiul 4r ur)* 1i nu-i $enea s cre=i ochilor? c,n% te uitai la printele <her)nu? cu c,t Bn%e),nare erpuia prin %esiul Bnc,lcit al p%urii? cu c,t nesilit uurin urca i sco0ora*** lsat pe spate la $ale? plecat Bnainte la %eal? printele <her)nu Bi pstra netul0urat centru-i %e greutate Bnluntrul 0a=ei saleA i ai

4i =is c? Bn calea lui? suiurile se sco0orau i sco0or,urile se suiau? spre a-i 4ace %ru)ul p,n=*** 1i %e n-ai 4i stat cu pri$irile Bn4ipte Bn spatele lui Bnguste i ca4enii? )runt? su0ire i Bn 4loarea u)0relor cu) era? s-ar 4i topit printele <her)nu i s-ar 4i )istuit Bn =area Bnc,lcit a crengilor? %up cu)? Bn $=%uhurile a)urgului? se )istuie i se topesc unele $e%enii %e o clip? Bntrupate %e Bnchipuirea cuprins %e 4iorii pustii ai singurtii*** A$ea printele <her)nu ce$a %in 4irea op,rlei? pe care acu) o $e=i? acu) n-o $e=i? i ia-i ur)a? %ac poi? c,n% $rei s-i pui 0ul pe coa%*** 1i eu cre% c p%urile au su4let i? Bn su4letul lor? %ragoste %e )a) pentru toate $ietile ce se a%postesc la u)0ra ocrotitoare a s,nului lorA i 4iin%c printele <her)nu pise %e)ult spre starea %e $ietate a p%urilor? apoi i p%urea cu 0ra=ii si uriai? cu $,nta Bncre)enire a st,ncilor sale? cu aternutu-i )oale i ruginiu %e 4oi uscate i seci? cu neagra i 4rage%a putre@une a $reascurilor sale? prea cuprins %e clipa $ie a unui 4ior %e ocrotitoare %ragoste Bn calea gr0it i su0 paii )runi ai printelui <her)nu*** +u0 )ersul su uor nici $reascurile nu trosneau? i nici aternutul )oale i ruginiu %e 4oi uscate i seci nu 4onea su0 lunecarea-i cotigit %e op,rl )l%ioasA estura %eas a crengilor B)p,n=ite pstra tot%eauna o sprtur Bngust? prin care printele <her)nu se strecura ca su$eica printre ieA iar c,n% 4irul su0ire i ca4eniu al persoanei sale se altura pe l,ng grosi)ea secular sau luneca prin %reptul Bnli)ii a)eitoare a $reunui 0ra% Bncre)enit pe te)eliile sale? printele <her)nu se )istuia? pentru o clip? ca sor0it? ca Bnghiit parc %e trunchiul )ohor,t al uriaului co%rilor*** De c,te ori nu-l prp%ea) %in ochi i %e c,te ori nu-l $e%ea)? iari? pe printele <her)nu Bn4irip,n%u-se Bn =are? ca i=$or,t? ca rsrit? ca ieit parc la lu)in? cu co)nac i cu ras cu tot? acu) %e su0 scoara sur a $reunui 4ag? acu) %in trupul ciuntit al $reunei 4r,nturi sau al $reunui cr,)pei r)as Bn picioare? pe ur)a unui 0ra% rsturnat alturea %e $re)e sau %e $i@eliiI*** D Eine? printe? %a stai )ai Bncet? c-i $alea )are i eu nu pot sco0orB aa %e iute cu iapa %e %,rlogi*** 1i 0iata Pisicu? =g,rcin%u-i picioarele %e %inapoi? lungin%u-i g,tul %up 4r,u i Bnepenin%u-se pe picioarele Bntinse %e %inainte? luneca %e )ulte ori %e-a sniuul pe luciul 4oilor? ca pe un gheu? c,n% $alea sco0ora prea repe%e* Printele <her)nu se oprea un )inut? ) atepta i iari o pleca la $ale*** Ai 4i =is c se prpstuiete Bn netire? ca sor0it %e a%,nci)i? i te ateapt s-l $e=i? la 4iecare pas? )istuin%u-se Bn u)0r ca o $e%enie nscocit %e 4rigurile Bnchipuirii*** Cu $ai-ne$oie ) inea) %e %,nsul c,t colea* Puin )ai a$ea soarele p,n ce s scapete %incolo %e piscurile %eprtate i neguroase ale )unilor %in ur)a noastr? c,n% ieir) la li)pe=i Bn $alea larg a :ichitului* /nclecai? spre a ) putea inea )ai aproape %e printele <her)nu* C,t prin%eai cu ochii spre rsrit? Bntre )uni %e o parte i Bntre )uni %e alta? p,r,ul :ichitului curgea gr0it i li)pe%e? acu) printre 4,nee Bn4lorite? acu) printre lunci tinere %e )esteacni? %e slcii sau %e arini? acu) printre prun%iuri Bntinse i sterpe %e )o=aic cu )ulte 4eeA iar ra=ele soarelui ce c%eau pie=i pe crestele 4ugtoare ale un%elor

lui Bi %%eau Bn4iarea cotigit a unei nes4,rite cor%ele late %e )tase )oale? cu schi)0toare sclipiri %e aur*** A)urgul Bncepuse a se ri%ica %in a%,ncuri*** iar Bntre piscurile Bnalte ale )unilor? ce se rs4au Bnc Bn pul0erea %e lu)in roiatic a celor %in ur) ra=e ale apusului? $ile tupilate Bntunecau pri$elitea? ca at,tea pete i)ense %e u)0r $iorie*** Din a%,nci)i? %in Bnli)i? %in taina p%urilor? %in Bntunericul co%rilor? %in $=%uhuri? %e pretutin%eni? glasurile prelungi ale serilor %e )unte se ri%icau treptat a linite i a o%ihn*** 1i? Bncet? Bncet? se str,ngeau toate i toate a%or)eau pe r,n%A i tot )ai rar se %esprin%ea %in %eprtri un ltrat %e c,ine? un sunet %e talang? un glas %e 0uciu)*** :u)ai p,r,ul? ),nat cu gr0ire Bn calea lui 4atal %e o putere ne$=ut? )ai Bnse)na? Bn a)orirea uni$ersal? eterna )icare a $ieii Bn $inele a%or)ite ale lucrurilor*** Departe? 4oarte %eparte? la rsritul %in 4aa noastr? spre gura larg a $ii? sclipea Bnc ce$a Bn u)0ra a)urgului? ca o stea c=ut %in ceruri pe p),nt*** era cea %e pe ur) ra= %e lu)in? ce c%ea rtcit i pie=i %in %eprtrile apusului pe luciul )etalic i Bnalt al turnului %e la 0iserica schituluiA iar c,n% aceast stea se )istui i se stinse Bn u)0ra p),ntului? o alt stea se aprinse Bn triile cele )ai %e sus ale cerului*** Jra lucea4rul %e sear*** 8n sunet prelung i @alnic %e ara) suntoare? lo$it Bn rsti)puri %eopotri$ %e %eprtate? Bn4ior i 4cu s tre)ure u)0rele singuratice ale $=%uhuluiA i $alea larg se u)plu? p,n la )arginile %e %easupra ale )unilor si? %e glasul s4,nt al rugciunii i al pcii*** Jra clopotul schitului? care $estea Bnchintorilor pustiului ceasul slu@0ei %e sear*** Printele <her)nu se opri %in )ers Bn 4aa rsritului? Bi lu s)erit? cu toate cele cinci %egete rs4irate ale st,ngii sale? co)nacul %in capA iar cu cele trei %egete iniiale i B)preunate ale %reptei %e trei ori Bnse)n larg? cu trei cruci e$la$ioase i )ari? cele patru puncte sacra)entale ale trupului suA i ating,n%? %up 4iecare cruce? p),ntul cu %osul ),inii %e Bnchinare? %e trei ori se plec? Bn chip %e )tanie? Bn 4aa atotputernicului i ne$=utului su D-=eu*** 1i 4aa lui sla0 i $ete%? i cele %ou 0ucle sure i )ari %e pr B)prtiat ce-i ,neau pe t,)ple %e su0 co)nacu-i parc prea str,)t? i 0ar0a lui crunt ce se prelingea spre p),nt Bn lungi i pl,ngtoare u$ie %e l,n Bnc,lcit? i traista cu ciuperci %e la ol%? i tingirea-i %e tinichea %e pe cap Bn$elit cu p,sl? i Bntreaga lui 4ptur )runt i ca4enie? ca Bntr-o hain? se B)0rc? pentru o clip? Bntr-un 4el %e tainic lu)in*** /n eKta=ul scurt al unei rugciuni ce i=$ora? Bn oapte neau=ite i %o)oale? %in 0u=e u)ilite i pctoase? Bntreg su4letul printelui <her)nu? ca o 4lacr uoar? se Bnla spre treptele tronului Celui PreaBnalt*** 1i aureola s4inilor )ucenici Bn4ur? ca Bntr-un 4el %e strlucire? 4ptura lui Bntreag*** Ce )are i su0li) era printele <her)nuI*** Ce )ic i netre0nic ) gsea) eu 4a %e %,nsul*** ;r $oie? B)i %escoperii capul i? Bn i)ensitatea %eart? tcut i plin %e u)0r? ca spre rugciune plecai 4runtea )ea Bn 4aa rsritului***

>%at cu noaptea sosir) i noi la schit* 1i %e n-a 4i 4ost 0iruit %e o0oseal? a 4i a$ut poate %estul $re)e s-)i las i ini)a? i su4letul s guste 4ar)ecul tainic? cu care linitea s4,nt Bn$luie Bn noapte acest a%post al rugciunii i al pcii? pe care lep%area %e cele lu)eti l-a Bngr%it cu prpstii 4r %e 4un% i cu co%ri 4rC %e lu)in*** 1i totui? %e la hotarele %inspre rsrit ale p),ntului a%or)it? peste a%,ncurile oar0e ale nopii? geana lunii Bn4lcrate tri)itea lungi ra=e %e lu)in )ut i rece? care se topeau pe luciul aerian al turnului neclintit*** Ai 4i =is c? Bn $=%uhuri? ),na Celui atotputernic aprinsese o can%el %e str@uire pe un )or),nt pustiu i prsit*** De pri)pre@ur i %in %eprtri nehotr,te? u)0re negre se %esprin%eau %in noapte Bn rsti)puri i? lunec,n% gr0ite? se )istuiau pe r,n% Bn ua lu)inat i larg %eschis a 0isericii? %up cu)? Bn 4lacra unei lu)ini aprinse Bn Bntuneric? n$lesc i se )istuie? or0i? 4luturii hipnoti=ai*** Din luntrul gol? Bnalt i sec al 0isericii? glasuri? acu) prelungi i tre)urtoare? acu) trunchiate i repe=i? porneau spre a4ar i tre=eau $=%uhurile t,r=ii i a%or)ite*** era ceasul al noulea? ceasul %e sear al s4intei $ecernii? care a%una spre rugciune? Bn casa Do)nului? pe s)eriii i cre%incioii Bnchintori ai pustiului*** C,n% printele <her)nu pi %in Bntuneric Bn 4,ia %e lu)in ce i=$ora pe ua larg %eschis a 0isericii? se opri pe loc? Bi Bntoarse 4aa spre catapeteas)? Bi lu co)nacul %in cap i? %up toate regulile %arului su? %e trei ori Bi 4cu cruce i %e trei ori se Bnclin? ca spre )tanie? Bn 4aa icoanelor s4inte? ce preau c-l $% i c se uit la el %in 4un%ul %eprtat al 0isericii*** Desclecai %inaintea chiliei printelui <her)nu i? p,n ce s leg? %eoca)%at? pe Pisicua %e un st,lp al cer%acului? printele <her)nu scotoci nu tiu pe un%e? gsi i scoase cheia %e la u? %escuie i? c,n% 4u s intru i eu Bnluntru? printele <her)nu? %up ce-i anin Bntr-un cui %in tin% traista cu ciuperci? aprinse o lu),nare su0ire %e cear gal0en? pe care o lipi %e )arginea tir0 %e %easupra a unui s4enic %e ala)? tot gal0en*** :-a putea hotrB cu un singur cu$,nt )irosul ce %o)nete Bn orice chilie %e clugrA curat a t),ie nu )iroase i nici curat a piper negru? 0a nici chiar curat a %ohotA %ar? %esigur c )iroase curat a toate acestea la un locI*** 1i 4iin%c printele <her)nu? cu Bnsei sl0noagele i )uritoarele sale ),ini? Bi cl%ise chilia %in %r,)turile uscate ale p%urilor lui D-=eu? apoi chilia ieise ca) %up )sura )runt a harnicului ei Bnte)eietorA i %ac intr,n% tre0uia s pleci capul? apoi aceasta nu Bnse)na altce$a %ec,t c printele <her)nu Bi %%use ca Bnli)e Bntin%erea 4pturii sale Bnsei? nu)ai c,t cu co)nac cu totA i %ac erai silit s te ae=i ca) lturi spre a-i strecura grosi)ea trupului prin Bngusti)ea uii? apoi aceasta? iari? nu Bnse)na altce$a %ec,t c tot printele <her)nu luase %rept )sur li)ea tot a 4pturii sale? nu)ai c,t cu ),inilen ol%uri*** Drept Bn 4a? Bntr-un cui? un irag %e )tnii %e os ca4eniuA %easupra? o icoan Bn stil rusesc Bnchipuin% 9aica Do)nului Bn culori? cu copilul 6sus Bn 0rae? i Bnchis Bntre pri$a=uri late %e le)n negru i lustruit? la care preau a se 4i Bnchinat nenu)rate nea)uri %e )ute 0tinae? ce $=user? pe r,n%? lu)ina $ieii i Bntunericul )orii su0 acoper),ntul 0inecu$,ntat al printelui <her)nu* /ntre cele %ou 4ereti %e la st,nga? o )as %e 0ra%? al0 o%at? %ar )ohor,t acu) %e $re)uriA i pe )asa pe c,t %e scurt? pe at,ta i %e Bngust? un )are ceaslo$ legat Bn piele neagr? B)po%o0it la )i@loc cu o cruce? iar pe )argini cu chenaruri %e poleial gal0enA Bn colul st,ng %e l,ng u? un %ulap Bn canaturi i 4rate )ai )ic cu )asa pstra poate? su0 Bncuietoare? lucrurile )ai 4erite ale

printelui <her)nuA Bn colul %in 4un% i %inspre %reapta? patul cu )acat %e l$icer? cuprins %easupra i Bntoc)ai pe )sur %e o saltea su0ire B)0rcat cu pistr $rgat cu roA la cpt,i? un cultuc Bn4at cu cit? ale crui 4lori al0astre sau roii %e-a0ia )ai )i@eau %e su0 lustrul pro0le)atic? pe care $re)ea sau poate chiar 0ar0a i prul printelui <her)nu Bl aternuse peste eleA %rept perne %e perete? Bnsui peretele gl0iu i coco$itA iar Bntre captul %e la picioarele patului i Bntre so0a ce se tupila? Bnghe)uit? Bn colul %in %reapta al chiliei? o la% %e Erao$? cu =ugr$eli al0astre? roii sau $er=i? care Bi a$ea Bn regul actul su %e $,rst scris cu 0oia al0? %in @osul lcii p,ntecoase i ruginite? Bn )ari ci4re ar0etiA cel puin? $eleatul !'5" nu putea s Bnse)ne altce$a %ec,t )itrica %e natere i %e 0ote= a l=ii cu )ulte =ugr$eli a printelui <her)nu* Pe la%a acoperit cu o $elin? stteau ae=ate i 4ru)os pturite straiele )ai %e =ile )ari ale printelui <her)nuA iar %easupra? peste straie? str@uia Bn picioare i nea%or)it un co)nac nou? B)0rcat cu iac ca4eniu* D 1tii c-)i place gro=a$ chilia s4*-tale? prineleH =isei eu clugrului? care se plecase pe un genunchi i u)0la s %escuie lcata %e la la%A )are lucru s nu ) 4ac i eu clugr? c,n% oi )ai B)0tr,ni* D +-i a@ute Du)ne=eu? %o)nuleA %a*** %? $e=i %u)neata? are i clugria neca=urile i greutile ei? i n-o poate %uce oricine cu toate ale ei* D Ce neca=uriH ce greuti? printeH + te %uci la 0iseric? s te Bnchini? s te rogi lui Du)ne=eu*** Alte? ce greuti i neca=uri )ai poate a$ea clugriaH D Aa-i? %o)nule? aa-iA %a*** %? are i ea neca=urile i greutile ei? )ai a4ir) Bnc o %at printele <her)nu? sco,n% %in la% un ogheal aproape nou %e 0uhur ro i pun,n%u-l pe captul %espre la% al patuluiA c? %? ur) el? )ai sco,n% i o pern B)0rcat tot cu cit Bn4lorit i pun,n%-o peste ogheal? i clugrii sunt oa)eni*** C,n% se %espart %e lu)e? parc-i las ei Bn lu)e toate pcatele lor? %up cu$,ntul e$anghelistuluiH :u? %o)nuleI 9ai a%uc %intr-Bnsele i la clugrie* D*** sunte) i noi oa)eni? Bncheie clugrul Bncuin% lcata i pun,n% cheia su0 $elin* Puse perna la cpt,i? cultucul )ai %eoparte? %es4cu i Bntinse oghealul pe pat i aternutul 4u gata* D Da cu iapa ce-o) 4ace? prineleH D :-a$ei gri@? %o)nule? regul) noi toate? acu* 1i iein% a4ar? se Bntoarse peste c,te$a )inute cu toat @chila Pisicuei Bn 0rae i-o puse @os Bn tin%? )ai %eoparte* Peste alte c,te$a )inute? Pisicua se gsea 4ru)os i linitit Bnc$artirat pentru noapte su0 un )ic opron %e sc,n%uri? legat %e un ru 0tut Bn p),nt i cu o sarcin =%ra$n %e iar0 proaspt %inainte? a%us %e printele <her)nu? el tie %e un%e* D Da poate $a 4i i %u)nea$oastr 4oa)e? =ise el? %up ce ne Bntoarser) %in opron Bn chilie? %ac-i $rea? s-a gsi i pentru %u)nea$oastr ce$a*

D ;iin%c sunt Bn ga=% la s4inia-ta? prinele? apoi $reau tot ce $rei i s4inia-taA chiar ),ncare %ac-ar 4i* Lu iute ceaslo$ul %e pe )as i-l re=e) Bn picioare pe 4ereastr? %escuie tot iute %ulapul cel )ic Bn canaturi? i Bntr-o clip )asa 4u gataA c,te$a 4oi late i rotun%e %e po%0al cu =gl$oace i 0oiteni uscai pe $atr? c,te$a )sline str$echi pe 4un%ul unei 4ar4urii cu )argini al0astre i creeA Bn 4un%ul unei strchini s)luite? c,i$a hri0i cu unt%ele)n? oet i usturoiA )ai %eoparte? 4elii %e pere i %e )ere uscate la soare? cu c,te$a nuci printre eleA nelipsita p,ine cu gingini pe a),n%ou prile? %ar 4r 4urnicile i 4r)turile al0e %e hri0i regle)entareA iar Bn )i@locul tuturor i )ai rsrit %ec,t toate? se Bnla? cu oarecare contiin %espre Bnse)ntatea sa? ipul cu rachiu* D Apoi 0ine-a) gsit? prinele? noroc i 0ucurie s %ea Du)ne=euI Einecu$,ntea=I =isei eu? 4c,n%u-)i cruce i pun,n% la gur sticla cu rachiu* 1i p,n ce printele <her)nu s-i 4ac i el cruce i s rosteasc 0inecu$,ntarea cerut %e B)pre@urare? aproape un s4ert %in sticla cu rachiu se i )istui s4,r,in% Bn a%,ncurile 0,ntuite %e secet ale g,tului )eu*** Jra un rachiu %u)ne=eiescI*** D + tii? printe <her)nu? c hotr,t? ) 4ac clugr c,n% oi )ai B)0tr,ni? =isei eu cu Bncre%inare? Bntin=,n%u-i sticla cu rachiu* D D? %o)nule? s-i a@ute Cel-%e-+us? rspunse el? %uc,n% sticla la gurA %a*** Bncheie printele <her)nu? lu,n% sticla %e la gur i terg,n%u-i Bn %ou pri )usteile-i Bnc,lcite cu ),neca cenuie a antereului su %e lstric? $e=i %-ta? are i clugria neca=urile i nea@unsurile ei*** D JeeeI*** Apoi asta-i chiar 4rie? printe <her)nu*** Cu ase)enea rachiu? cu ase)enea =gl$oace i? )ai ales? cu ase)enea salat %e hri0i? ce )ai $or0eti s4inia-ta %e neca=uri i %e nea@unsuriH Da se $e%e c-aa-i 4cut o)ul? s c,rteasc tot%eauna i s nu )ai 4ie )ulu)it nicio%at*** D Aa-i? %o)nule? %a $e=i %-ta? =gl$oacele tre0uie s le prin=i %e prin 0alt? hri0ii s-i a%uci %e la p%ure? usturoiul s-l sa)eni i celelalte s le cu)peri*** i c,n% n-ai cu ceH*** 6a? $ai %e capul nostru? cu) )ai tri) i noiA chipurile? a$e) i noi c,te trei lei? o litr %e 0r,n=? o s,ngeac %e rachiu i 25 %ra)uri %e unt%ele)n la luna i c,te-o p,ine la spt),naA %-apoi cu at,ta ce poate s 4ac un o)H*** s )oar ori s triascH*** D Au %oar nu nu)ai cu p,ine $a tri o)ul? ci i cu cu$,ntul lui Du)ne=eu? =ice e$anghelistul? printe <her)nuA %e ce? prin ur)are? n-ar posti un clugr )car patru=eci %e =ile pe lun? %up pil%a 9,ntuitorului i Du)ne=eului nostru 6sus Hristos Bn %eert? 4r ca? cu toate acestea? s poat 4i ispitit %e +atanaH 1i 4iin%c 0oitenii i =gl$oacele? cu po%0al cu tot? erau prea srate i-)i 4cuser sete? B)i )ai ast,)prai g,tul cu o %uc %e rachiu*** Jra un rachiu %u)ne=eiescI***

1i? iari? 4iin%c nucile uscate? pe care printele <her)nu le strica i le ),nca )ie=ul cu o Bn%e),nare %e $e$eri? se $e%e c iari 4ceau sete? apoi i printele <her)nu Bi )ai trase i el un g,t =%ra$n tot %e rachiu* D Apoi? $e=i %-ta? %o)nule? rspunse el Bntr-un t,r=iu? terg,n%u-i Bn %ou pri )usteile-i Bnc,lcite cu ),neca cenuie a antereului su %e lstric? $e=i %-ta? pe $re)ea aceea se 4ceau )inuni? i s4inii apostoli i )ucenici le artau oa)enilor calea cea %reapt? i oa)enii erau 0uni i %repi? nu ca ast=i? =a$istnici? pi=)tarii? cle$etitori? hrprei? ri i c,rtitori*** D 1i? Bl Bntrerupsei eu? ur)rin%u-i )ai %eparte re4leKiunea sa 0i0lic? se sturau noroa%ele cu cinci p,ini i %oi peti pe )alurile <henesaretului? i tot )ai r),neau %ouspre=ece couri %e 4r,)turiA i leproii se lecuiau Bn scl%toarea oilor? i schi$nicii se )ulu)eau cu lcustele 4ripte? pe care le $,nau %e prin nisipurile ar=toare ale 6or%anului? i p=itoarele %e capre %e prin $ile Che%ronului n=uiau la treapta %e s4inte )ucenie*** 1i cine tie un%e s-ar 4i oprit a$,ntul )eu 0i0lic? spre lau%a s4intelor $re)uri? %ac printele <her)nu? cruia Bncepuse a-i sticli ochii i a i se Bnroi $,r4ul nasului? nu )ar 4i Bntrerupt*** D C 0ine )ai tii? %o)nule? cele 0isericetiA parc le =ici %e pe carte* D Apoi? %e-a puterea-hi? prinele? sunt i eu oleac %e %ascl Bn ora? =isei eu? ),n%ru oarecu) %e treapta la care eu Bnsu)i ) Bnla)* D La care 0iseric? %o)nuleH D La +4,ntul 6oan Do)nescA tii*** la 0iserica %in %eal*** D Ji? eiI tiuA un%e-i i printele <hi i popa Da$i%*** D Da? %aI sunt chiar oleac %e ci)otie i cu popa Da$i% i cu printele <hi* D Ce )ai preoi %e ispra$? %o)nuleI Parc-s nite $l%ici? aa giu0ele %e )tas 0lnite cu sa)ur au pe %,niiI I*** D Ea Bnc i ce antereie %e cutnie? ca acelea* D 1-apoi se poart Bncini cu colane %e cati4ea cu pa4tale %e argint su4late cu aurA ) rog? curat nite $l%iciA %oar i-a) $=ut eu* 1i-i )ai traser) c,te un g,t %e rachiu*** D Da potcapiceI Ai $=ut ce potcapice au? printe <her)nuH D De castor %e cel 0un i cu lustru pe %,nsele %e strlucesc la soare %e parc-ar 4i unse*** 1i cu cruce a),n%oi*** D Apoi se-nelege? %ac-s a),n%oi sta$ro4oriI*** D Da 0ar0a popii Da$i%H Ce )ai 0ar0? %o)nuleI leit s4,ntul :eculai***

1i printele <her)nu Bi )ai trase un g,t %e rachiu? 4r s ) )ai po4teasc i pe )ine i 4r ca? %e ast %at? s-i )ai tearg )usteile Bn %ou pri cu ),neca cenuie a antereului su %e lstric* D Ear0a printelui <hi? ur) el? nu-)i placeA Bi prea scurt i sp,rlichet? -apoi rar? %e i se $e%e pielea prin eaA nu-i $or0 c nici nasul popii Da$i% nu-)i place? 4iin%c-i c,rnA nasul printelui <hi-i )ai 4ru)os*** Da nu )ai guti oleacH =ise el? Bntin=,n%u-)i sticla cu rachiuA gust? %ascle? c %oar aista-i rachiu clugresc? nu 0ulearc %e care 0ei $oi pe la t,rgA 0ea c,t $rei? c %oar )ai a)A nu s-o-ncheiet lu)ea-n sticla asta* Pusei sticla la gur i gustai* D +tranic rachiu? prinele? stranic rachiu? =isei eu? %reg,n%u-)i glasul i pun,n% sticla pe )as* 1i pentru ca s se Bncre%ine=e %e a%e$rul =iselor )ele? )ai trase i el o %ucA apoi? pun,n% sticla Bn =area lu),nrii? se uit prin ea lung i tcutA apoi? %,n%u-i o ti4l: D :aI*** c nu )ai eti 0un %e ni)icI*** D Deertciunea %eertciunilorA toate sunt %eertciune pe lu)ea asta? printe <her)nuA %a ce i-a 4cut 0iata sticl %e-i %ai cu ti4laH D :aI =ise el )ai %,n%u-i o ti4lA pctoaso i )angositoI Da aa te-a) Bn$at eu s 4iiH BBBI*** p,rlita %raculuiI %in roie i 4ru)oas ce erai? te-ai 4cut gal0en i o4tigoas*** ptiuI*** D D-apoi c %oar s4inia-ta ai o4tigit-oA %e ce ocrti %egea0a 0iata sticlH 1i iein% iute cu %,nsa a4ar %in chilie? Bl au=ii %escuin% ce$a? Bncuin% ce$a? i iute se Bntoarse cu ea plin*** D C-apoi eu i-s %o4toru? )i %ascleA ce cre%ea ea? )angosita? c-are s-)i =ac %e o4tig pe )asH*** rage-i? %ascle? c-aista-i proaspt* Pusei sticla la gur i ) pre4cui c-i tragA %ar printele <her)nu Bi trase cu toat ini)a* D Da tu? ) %ascle? ce hra) ai la 0iserica lui +4,ntu 6oan Do)nesc? %in %eal? un%e-i D Bl Bntrerupse un sughi D un%e-i*** cu) Bi chea)H spune? %ascle*** cel cu*** D alt sughi D crucea i pa4taleleH*** D Popa Da$i%*** D Cel D scuip spre st,nga D cu 0ar0a sp,rlichetH D Da? cel cu 0ar0a sp,rlichet*** D Da D alt sughi D cel cu potcap i cu na*** hasH*** D Printele <hi*** D :u? ) %a*** hascale*** cel cu nasul cB*** h,rn*

D Apoi popa <hi? cel cu 0ar0a ca s4* :eculai* +ticla cu rachiu Bncepuse a %a iar Bn o4tig*** D Da tu la ce stran cB*** h,ni la +4* 6oan %in %ealH 1i cu %reapta-i )olatic? greoaie i 4r cu)pneal? art? $ag i ca) cruci cu Bnli)ea nasului su? spre un %eal Bnchipuit* D D-apoi c %oar eu nu-s la stranA eu Bs cu lu),nrile? cu clopotele? cu )turatul 0isericii*** D Da ison tii tu s ii? )*** hH D JiI Aa? oleac %e isonI*** 1i? %e un%e nici nu ) atepta)? nu)ai un%e nu )i se rstoarn printele <her)nu pe spetea=a scaunului? un%e nu-i %rege glasul i-i nete=ete 0ar0a? un%e nu-i Bn4ige ochii si al0atri? )ici i sc,nteietori? Bn po%ele i un%e nu Bncepe: D MDooooaaa-goagoagoa-hoahoa-)neeee-ghee-gheeee-heee***M Da ine? ) %a*** hascale? isonu*** D :*** D M+trriiii-gaaa-haaa-gaaa-taaaa) cg-tr tiii-ghii-ghii- hii-hiii-neee-gheeee***M 9ai sus? %a*** has-cle*** D :*** i inea) isonul )ai @os* D MAaaaa-gaaagaaa-haaahaa-uuuu-huuu=iiii-)-g-gg %oaoaoa-goaoa-hoahoa)neeee-ghee-ghe-he-hehee***M 9ai @os isonu? %a*** hascle* D :*** 1i inea) isonul )ai sus* D M1iiii-ghiiii )-hhh )iiiiluuu-eeee-ghe-ghe-heheee teeee-gheee-heeee***M D Da stranic ghers? printe <her)nuI Halal %e organI*** Aa )ai Bneleg i euI*** 8n glas ascuit %e oel at,rnat Bn sec ip scurt? %e a4ar? su0 lo$itura repe%e i 4r %e $este a unui ciocan )etalic*** D oac? printe <her)nu*** D oa*** toa-hoaoa-hoac %e polo*** po*** po looo looo*** ploo*** honiI lasC s toa*** hoaceI*** -oia? a%ic? printele <her)nu s spun c toac %e polunoni* La rsti)puri? i %eopotri$ %e %eprtate? acelai glas %e oel at,rnat Bn sec %e trei ori ip %e a4ar su0 lo$itura %e trei ori repetat a aceluiai ciocan*** > puternic i ne$=ut su4lare? $enit parc %in %eprtri )isterioase? trecu pe 4aa %esco)pus a printelui <her)nu? i roaa $,nt ce-o acoperea se )istui su0 $lul pali% al unei s)erenii ce cuprinse chipul lui BntregA i? Bn Bntreaga lui 4ptur? o lupt uria ai 4i =is c s-a Bncins Bntre Bnger i %e)on* D%u s-i 4ac cruce i %e-a0ia i=0uti s

Bngi)e=e i s ese? cu %reapta-i neputincioas? pe 4aa trupului su? chipul st,lcit al unei cruci*** <e)u ca un taur*** Apoi? pe o ga) 4antastic i cu iueala unei grin%ini )etalice? un 4el %e )elo%ie? alctuit %in notele cele )ai %e sus ale scrii )u=icale? Bncepu a i=$orB Bn grupe )eteugite %e ipete ascuite? su0 lo$iturile aceluiai ciocan pe oelul at,rnat Bn sec*** Printele <her)nu %%u s se scoale i r)ase pe loc*** Capul Bi c=u pe piept*** ai 4i =is c se roag Bn g,n%*** /nc trei lo$ituri o0osite? i glasul %e oel al toacei se stinse Bn noapte*** Printele <her)nu ri%ic Bncet capul i cu ochi stini se uit rtcit Bn toate prile*** se apuc cu o ),n %e spetea=a scaunului? cu alta %e colul )esei i sttu un )o)ent*** plnuia ce$a*** Apoi? 4r $este? cu opintire %e=n%@%uit? se scul Bn picioare? rsturn,n% scaunulA se cu)pni un )inut? spri@inin%u-se cu st,nga %e colul )esei*** apoi Bi 4cu $,nt i? cu un pas uria? ca pentru %,nsul? se repe=i spre la%*** s-ar 4i s4r,)at %e nu-l prin%ea) Bn =0or*** ;cui ce putui: Bl luai Bn 0rae ca pe un copil i Bl culcai pe la%a prea lung pentru elA luai straiele 4ru)os pturite i le pusei pe %ulap? iar su0 cap Bi $,r,i cultucul cel )ic %e cit lustruit? i? Bn )ai puin %ec,t s-ar spune? la%a Bncepu s se cutre)ure su0 horitul cu )ulte gorgoane? i=$or,t %in organul puternic al printelui <her)nu*** A%,ncurile tcute i largi ale )ie=ului %e noapte se u)plur %eo%at %e glasul @alnic i prelung al clopotului*** $Vi1os 1oco$... 7 1i clugrii? ca u)0re negre rupte %in Bntuneric? se )istuiau Bn ua lu)inat i larg %eschis a 0isericii*** $Mortuos plango$ ? 1i printele <her)nu %or)ea %us pe la%a %e Erao$*** $&ulgura frango$ @ MPe $ii Bi che)M*** MPe )ori Bi pl,ngM* M;ulgere 4r,ngM* 1i horitul %e tunet al printelui <her)nu era parc s4r,)at? Bn rsti)puri? %e urletul %e ara) al clopotului*** Ce )ic i netre0nic era printele <her)nuI I*** :u-i $or0? c lucru toc)ai )are nici eu nu era)I C,n% i cu)? n-a putea spune? %estul c ) tre=ii culcat Bn pat? i $,r,t su0 oghealul %e 0uhur ro al printelui <her)nu? cu capul pe perna B)0rcat cu cit Bn4lorit*** +u4lase) Bn lu),nare*** A%or)ii*

:u tiu hotr,t %ac i Bn ti)pul so)nului inuse) sau nu ison printelui <her)nu? cci totul trecu in ictu oculi ? %up cu) toate trec? c,n% se ni)icete contiina $ieii reale* 9 tre=ii cu soarele sus i cu printele <her)nu nicieriA iar Bn locul un%e %or)ise el? pe la%a %e Erao$? straiele lui )ai %e =ile )ari stteau ae=ate i 4ru)os pturite? a$,n% %easupra lor? spre str@uire? nelipsitul co)nac nou B)0rcat cu iac ca4eniu* Cea Bnt,i $i=it pe care o 4cui? iein% %in chilie? 4u la Pisicua su0 opron* C,n% B)i si)i pasul? Bntoarse capul i se uit la )ine cu toat 0untatea inteligent a ochilor si negri i )ari* Printele <her)nu a$use gri@? %e ),necate? s-i pun %inainte un alt )al%ac %e iar0 proaspt i Bn4lorit* Pe o porti %e %in%os? ieii Bn gr%inile largi ale schitului* Din $ale i p,n-n =are? c,t puteai prin%e cu ochii? pe Bnclinarea lin a costiei? copaci ro%itori %e toate soiurile rsreau %e la 0r,u Bn sus? %in 4,naul Bnalt i Bn4loritA iar 4run=iul lor puternic? cu sclipiri %e poleial $er%e-nchis? se cltina %o)ol Bn aerul li)pe%e i larg? su0 a%ierile uoare i ne$=ute ale unui $,nt %e rsritA su0 ),ng,ierile acelorai a%ieri? 4,naul a%,nc se )l%ia Bn $aluri )olatice? cu sc,nteieri %e rou aprins Bn lu)in %e soare*** <lasul sec al ier0urilor tre=ite %e $,nturi u)plea %eprtrile? i 4luturi rari? al0atri sau gal0eni? ca at,ia 4ulgi %e cer sau %e lu)in? Bnsu4leeau $=%uhurile cu =0orul lor nestatornic*** /ntr-o clip* Cu greu? %ar totui urcai? ca Bnot? prin aceast )are a%,nc %e 4lori? p,n pe spr,nceana Bnalt i arcuit a colinei* /n 4un%? %eparte spre apus? )unii peste care clcase) se %es4urau p,n %incolo %e hotarele ochiului? ca un ne)rginit a)4iteatru 4r),ntat parc %e $aluri uriae? peste a cror Bntin%ere $iorie rsritul aruncase un $l str$e=iu i 4in? esut %in ra=e su0iri %e soare*** 2os? Bn $ale? schitul se tupil %up %ese i Bnalte p,lcuri %e $er%ea i? nu)ai prin raritea 4run=iului )ictor? al0eaa curat a chiliilor )ai str0tea? sclipin% pe 4uri? p,n la )ineA iar Bn %eertul cerului? crucea singuratic a turnului 0isericii se Bnla neclintit? ca o stea sc,nteietoare tiat pe un 4un% %e a=ur*** +pre %reapta? %in $ile u)0roase ale )unilor a=lului? cu piscuri pier%ute Bn pul0ere %e lu)in? negurile al0e se Bnlau spre $=%uhuri i-i topeau Bn aer cretetele lor? ca 4u)ul ce s-ar ri%ica %in o @ert4 colosal? aprins %e natur pe altarele sale pentru Atotputernicul su 3i%itorI*** > 4,ie cotigit i lung 4r s4,rit %e a0uri str$e=ii i al0i Bnse)na? %in apus spre rsrit? cursul 4r o%ihn al :ichitului? i nu)ai sclipiri scurte i 4ugtoare %e lu)in $ie )ai $%eau p,n la )ine lunecarea lui gr0it i 4atal*** 1i peste toat aceast Bncre)enire strlucit i i)ens? ca peste Bnt,ile ape ale Creaiunii? un singur spirit )ai plutea*** era spiritul )eu*** 1i Bn s,nul acestei 4iri rsrite ca su0 puternicul $&iat$ al lui Du)ne=eu? o singur ini) )ai 0tea*** era ini)a )eaI*** * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * ********* -enise) la schit cu hotr,rea s stau c,te$a =ile? 4r s pun la socoteal 4irea )ea nestatornic i iu0itoare %e pri0egie*** 1i c,n% B)i arunca) ochii spre negurile )unilor

%in )ia==i i c,n% Bnchipuirea )ea str0tea Bn taina lor a%,nc i linitit? )i se prea c ce$a ) soar0e? c Bntreaga )ea 4iin se su0ie? ca supt %e o gur ne$=ut? i c nu r),nea %in ea %ec,t ce$a sec i neBnsu4leit* :icio%at n-a) si)it )ai aie$ea Bn%oita alctuire a 4pturii )ele? %ec,t atunci c,n% a) pri$it %in %eprtare taina a%e)enitoare a pustiului i a singurtii*** A %oua =i %i)inea? o%at cu =orile? legnat %e eterna ge0ea a Pisicuei? ) Bn%repta) spre triile neguroase ale )unilor %in )ia==i*

2.4. Singur
D Do)nule? B)i =isese printele <her)nu la plecare? nu era ru s )ai 4i =0o$it %$oastr c,te$a =ile la noi? c-i toc)ai la pri)enitul lu)inii i $re)ea poate s se schi)0eA i %e $-a apuca ploaia-n p%ure? apoi are s $ 4ie greu %e totA i? )ai ales? cu) nu cunoatei %-$oastr %ru)ul? se poate Bnt,)pla s rtcii? c potecile se taie i sencruciea= Bntre ele? %e nu le )ai %ai %e capt* D Cu-at,ta )ai 0ine? printe <her)nu? Bi rspunsese) eu Bnclec,n%? c %oar n-a) plecat %e-acas cu g,n%ul s )erg pe %ru) 0tut i nici n-a) 4cut Bn$oial cu stihiile ca s-i ieie cciula %inaintea )eaA trea0a potecilor? s se taie i s se Bncrucie=e Bntre ele c,t or po4tiA i trea0a lu)inii? s se pri)eneasc? %ac-o g,%ilentre spate* D C-apoi %rept i-oi spune? %o)nule? c chisno$at o) )ai eti* De era) sau nu chisno$at? trea0a printelui <her)nuA iar %e nu-)i psa %e Bncruciatul potecilor i %e pri)enitul lu)inii? aceasta era trea0a )ea* 1i cu) s nu 4i 4ost trea0a )ea? c,n%? )ai ales? %esagii )ei se lecuiser pe %eplin %e o4tiga %e care =cuser i-i recptaser %in nou $echea i B)0elugata lor rotun@i)e*** Pentru lea4a pe c,te$a luni Bnainte? printele <her)nu Bngr)%ise? pe 4un%ul unuia %intr-Bnii? 4oi late %e po%0al rotun%? pe care stteau aternute i )u)i4icate? %up cu) pe 4iecare aici le apucase $re)ea i le Bncre)enise 4ier0ineala $etrii? popoare Bntregi %e =gl$oace cp,noase i %e 0oiteni cu ochii hol0ai* > legtur cu 4elii %e pere i %e )ere =$,ntate la soare? )ai p,ntecoas %ec,t un egu)en? inea cu)pn? Bn cellalt %esag? =gl$oacelor i 0oitenilor %i)potri$A i? tot pentru cu)pneal? B)prise printele <her)nu? %e o parte i %e alta? oule rscoapte %e la ginile unui sat BntregA iar golurile %intre cala0al,cul )eu %e tot soiul erau Bn%eplinite cu nuci gurali$e? care 4rec,n%u-se Bntre ele? tueau Bn cor i Bn ca%en? 0t,n% parc tactul ge0elei legnate a Pisicuei )ele* Pisicua? %e alt parte? ne%u)erit asupra glgiei ce se 4cea Bn%rtul su? Bntorcea capul %in c,n% Bn c,n% i B)pungea cu 0otul Bn %esagi? ca i cu) ar 4i $oit s pun nucile la ascultareA nucile Bns? ca i cu) i-ar 4i 4cut Bn ciu%? tueau )ai tare i ipau )ai ascuit* 6ar %e cu)$a se oprea Bn loc i se scutura? $oin% s arunce c,t colo acel 0ucluc %e la spatele sale? nucile ipau i )ai ascuit i 4ceau o glgie in4ernalA i ast4el Pisicua? neputincioas i %e=n%@%uit? %up ce sttea un )inut pe g,n%uri? Bi relua? in%ignat? ge0eaua Bntrerupt? iar nucile? sco0or,n% glasul? tueau Bn cor i Bn ca%en i 0teau Bnainte? $esele parc? tactul ge0elei legnate a Pisicuei )ele* -reo trei p,ini cu gingini aspre i un ip %e rachiu clugresc? cu Bngri@ire astupat i pus la loc )ai %e 4ereal? alctuiau? cu Bn%estulare i prisosin? pro$iantul %e %ru) al pri0egiei )ele*

D 6aca? %o)nule? )ai =ise printele <her)nu? $,r,n%u-)i i o secure Bn %esagi? iaca? poate s a$ei ne$oie %e tiat $reun le)n pentru 4oc ori pentru altce$a*** :u tii cu) $ine $re)ea Bn p%ureA c,n% pleci la %ru)? nu-i ru s te Bngri@eti %e toate*** Eietul printe <her)nuI*** Ar 4i 4ost Bn stare s-)i %ea i rasa %in spate*** At,ta %ragoste prinsese el pentru )ine Bntr-un ti)p aa %e scurtI*** D ;oarte )ulu)esc? printe <her)nu? 4oarte )ulu)esc? )ai r),i sntos i s ne $e%e) cu 0ine? =isese) eu? %,n% clc,ie Pisicuei* D + )ergei sntoi i Do)nul s $ ai0 Bn pa=a sa? Bncheiese printele <her)nu? Bnchin,n%u-se p,n la p),nt i ri%ic,n% )ecanicete %reapta spre co)nac? ca i cu) ar 4i $oit s-i ieie cciula %in cap* 1i legnat %e eterna ge0ea a Pisicuei? ) Bn%repta)? o%at cu =orile? spre triile %i)potri$ ale )unilor %in )ia==i* 6ar c,n%? %in %eprtare ca %e-o 0taie %e puc? Bntorsei capul i ) uitai Bn%rt? =rii pe printele <her)nu Bn poarta schitului? st,n% Bnc neclintit i uit,n%u-se cu @in% Bn ur)a )eaA apoi? cenuiu i )runt cu) era? se topi Bn =area cenuie a %eprtrii*** 9ergea) singur i tcut* 7espiraia a0uroas i ne)rginit a nopii aruncase un linoliu su0ire i str$e=iu %e neguri al0e peste p,rul care? tre)ur,n% parc %e 4rig pe pietrele-i reci? luneca cu )ur)ur gr0it i? ca o Bngust n4ra) Bntins pe lungul nes4,rit al $ii largi? Bi pier%ea cursul Bn taina %eprtat a rsritului*** :oianul %e lu)in tran%a4irie al =orilor cuprinsese tot cerul %in calea soarelui ce se $estea? iar peste a%,ncurile al0astre ale $=%uhului? ca nite iui i trectoare g,n%uri a)are ce ar 4i u)0rit Bn rsti)puri ochiul ne)rginit i li)pe%e al lui Du)ne=eu? 4ulgi singuratici %e nouri al0i? ti$ii cu lu)in pe )argini? lunecau )olatic i tcut pe %eprtate i nesi)ite a%ieri %e $,nturi*** ;irea toat prea cuprins %e o sole)n Bncre)enire i 4lorile r=lee care Bnsu4leeau Bntin%erea cu )ulte 4ee a prun%iului )ort? s4ioase i ne)icate? Bi Bnclinau spre p),nt 4runtea lor strlucit? su0 greutatea sc,nteietoare a 0o0ielor %e rou*** Ai 4i =is c 4ecioarele Bi plecau cu e$la$ie spre Bnchinare? Bn te)plul s4,nt al :aturii? capul lor $irginal Bn 4aa Celui-Atotputernic*** 6ar spre triile cerului Bnalt? ca i at,tea 4clii aprinse %e 4ptur Bn cinstea 3i%itorului su? se ri%icau? %repte i neclintite? $,r4urile ascuite ale 0ra=ilor? poleite %e Bnt,ile ra=e ale soarelui curat i rece*** 1i glasul %e pretutin%eni al tcerii s4inte i netul0urate? ca i o c,ntare u)ilit %e lau%? i=$or,t %in a%,ncul ini)ii neprihnit al 4irii? se Bn%repta? Bn accente )isterioase? ctre Bn%urarea 4r %e hotare a Celui-PreaBnalt* * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * Lsase) %e )ult Bn%rtul )eu orice ur) %e $ia o)eneasc i? re=e)at pe cunotinele geogra4ice ale Pisicuei? urca) Bn pas %e $oie i 4r gri@ suiul c,n% )ai repe%e? c,n%

)ai trgnat al c,te unei poteci? ce-i 4uria erpuitu-i u)0ros su0 taina netul0urat a p%urilor*** :-a) 4ost nicio%at gro=a$ %e tare Bn tiina gro)olnicelor i nici Bn a ),inii lui Da)aschinA i putea? prin ur)are? lu)ina s se pri)eneasc? 4r tirea )ea? oric,t ar 4i po4tit i? tot 4r tirea )ea? s-i Bncrunte cerurile spr,nceana i s-i $erse urgia lor asupra capului )eu*** Ceea ce Bns Bncepea s se a%e$ereasc erau potecile? care D %up spusa printelui <her)nu D se Bncruciau i se tiau Bntre ele? %e nu le )ai %%eai %e capt*** 1i? %ei Bn B)pre@urri grele 4ilo=o4ia nu )-a prsit? cu alte cu$inte? %ei era) Bncre%inat c i potecile? ca orice lucru Bn lu)ea asta tre0uiau s ai0 )ai la ur) un capt i un s4,rit? totui o ne)rginit i neputincioas ciu% ) cuprin%ea c,n% $reuna %in ele? cu apucturile ei %e 4e)eie $iclean? ) purta %up $oie i %e nas p,n la hotarele )urelor sau ale ciupercilor? -apoi %eo%at? ca i cu) cine$a i-ar 4i tiat capul? se cur)a? Bi %%ea su4letul i )urea la )arginea $reunui %esi Bnc,lcit i Bntunecos al p%urilor*** Ce s 4aci Bn ase)enea B)pre@urriH*** +tai ne%u)erit i? cel )ult? %ac-i este Bng%uit s %oreti %e a te a4la i tu su0 pielea 0i0lic a $reunui pro4et? spre a-i 4i i ie %at s pui soarelui ),na la piept? s-l intuieti Bn loc pe ceruri i s-l Bn%atoreti %e a nu se )ica un pas )ai )ult? pn ce nu $ei 4i gsit o potec cinstit i 4r $iclenie Bn su4let? care s te scoat cu =iua la $reun li)pe=i* Ast4el ) socotii 4oarte @ignit %e prtinirea %reptii cereti? care hr=ete %arurile atotputerniciei sale nu)ai celor alei*** Dar? Bn s4,rit? ce$a tre0uia s 4ac? i 4cuiI ) lsai la pronia Bnt,)plrii? un 4el %e =eitate oar0? %ar care $e%e )ult )ai 0ine %ec,t =eitile cu ochi i cu care tot%eauna )-a) Bneles ca i cu un $echi i cre%incios prieten*** 9ulu)it %eci acestei =eiti prielnice )ie? ) tre=ii peste puin cu Pisicu cu tot Bn ini)a unor co%ri %e %ou ori seculari? %e un%e orice ur) %e potec aproape %ispruse %e su0 copitele Pisicuei*** Desclecai s o%ihnesc*** 1i %e un%e ) atepta) ca 4iorii regle)entari %e groa= ai pustiului i ai singurtii s-)i strpung ini)a cu un 4ier aprins? %i)potri$? o linite senin? un soi %e cereasc 0eatitu%ine B)i cuprinse 4iina )ea Bntreag*** > ptur groas %e Bntuneric greu B)i pru c se %esprin%e i c )i se ri%ic %e pe su4let i %e pe ini)a )ea care? uurat ca %e su0 lanurile =go)otoase ale unei grele Bnchisori? Bncepu s 0at Bn $oie? cuprins %e si)iri strine %e %,nsa p,n atunci*** 1i %e ce n-ar 4i 4ost aaH >are nu scuturase) eu %e pe su4let i %e pe ini) gri@ile ciclitoare i ri%icole ale $ieii %e toate =ileleH >are %in ochii )ei nu se tersese? ca prin %esc,ntec? pri$elitea %enat i $re%nic %e )il a ne)erniciei i stricciunii o)enetiH :u era) eu slo0o% s cuget? s si)t? s r,%? s pl,ng? s ip? s ) )ic sau s ) %au %e-a tu)0a Bn toate chipurile i %up toate B)0ol%irile nestrunite ale propriei )ele 4iriH Cine a$ea )ai ne)surat putere %ec,t )ine asupra ne)rginirii )ute i sole)ne a singurtii i a pustiuluiH 9i se prea c 4irea Bntreag? %e la ,nar i p,nCla urs? %atoare era s cinsteasc Bn )ine pe regele su atotputernicA cci singurul stp,nitor %e o0,rie %i$in era) nu)ai eu Bn ceasul acelaI * * * ********************************

/nclecai i Bncepui a urca la %eal pe %ru) aproape 4r %e ur)*** Pisicua se opintea %in greu i rsu4la %es*** Deo%at se opri? ca trsnit? %in )ers i eu tresrii ca %eteptat 4r %e $este %in so)n* > st,nc a)eitor %e Bnalt i %reapt ca un perete c=use parc nprasnic %in cer i tiase capul %ru)ului pe care urca) la %eal*** 6ar Bn ti)p ce eu ) scrpina)? %e ciu%? Bn cretetul capului i peste plrie? Pisicua? 4iin%c nu se putea scrpina i ea ca )ine? cu copita? apoi cu potcoa$a i tot %e ciu% scrpina i ea p),ntul %in care pietre )runte? )cin,n%u-se i ciuruin%? curgeau %e-a rostogolul la $ale* Dar? cu) nu poi? cu ciu%a i cu scrpinatul? s Bn%upleci pe o st,nc 4rC %e ini) i 4rC %e su4let s i se %ea %in %ru) Bn lturi i s-i %eschi% calea )ai %eparte? %e aceea i Pisicua i eu? %up o scurt? %ar te)einic chi0=uin? ne hotr,r) s ls) Bncolo i ciu% i scrpinat i s atept) cu r0%are $oile )ai 0l,n%e ale Bnt,)plrii*** 1-apoi era i ti)pul* +oarele )ai c pie peste rscrucile cerului i 4oa)ea? care se Bn$,rtete D se $e%e D Bn @urul o)ului? ca i soarele Bn @urul p),ntului? sosise i ea %rept rscrucile sto)acului )eu i? 4r Bn%oial? c i %rept rscrucile sto)acului Pisicuei*** :-a$ea) %inii 3gripuroaicei %in po$este i? prin ur)are? nu putea) s4re%eli st,nca rsrit Bn calea )ea? spre a trece )ai %eparteA %e aceea hotr,i s ) opresc i s-)i 4ac aici =ilnicul i o0inuitul )eu popas* Desclecai? %%ui @os toat po$ara %in spatele Pisicuei? Bi luai 4r,ul %in cap -o lsai slo0o%? spre a-i cuta %e su4let? ceea ce? %e alt)intrelea? ) hotr,i s 4ac i eu*** 1i? cu) ) uita) Bn toate prile? ca s 4ac )ai aproape cunotin cu locul hr=it )ie %e Bnt,)plare pentru $re)elnicul )eu popas? ) Bncre%inai Bnc o %at c tot Bnelepciunea Bnt,)plrii c,r)uiete i regulea= rostul Bntreg al tuturor lucrurilor*** Dreapt cu) era st,nca? %e parc era tras la cu)pn? a$ea totui @os i ca) la )i@loc o sco0itur %estul %e a%,nc? Bn care cine$a s-ar 4i putut a%posti Bn larg? pentru orice B)pre@urare* Pe c,t %e sus se pier%ea cretetul ei acoperit %e p%uri Bn a%,ncul cerului? pe at,t? %e la 4aa potecii? Bn @os? se %eschi%eau? pe %reapta i pe st,nga? spre 4un%ul p),ntului? %ou prpstii cu a%,nci)i 4ioroase? pleu$e? aspre i cu po$,rniuri st,ncoase? un%e =)euriul lui Du)ne=eu cretea Bn %eplina i netul0urata lui $oieA cu alte cu$inte? pe l,ng pro$iantul )eu %e ou? %e =gl$oace i %e nuci? Bnlesnit )ie %e printele <her)nu cu at,ta %rnicie? Bnt,)plarea B)i )ai punea la Bn%e),n i =)eura rcoritoare i B)0ls)at a )unilor si*** ;oarte 0ineI MDar? ) g,n%ea) eu? un%e se a4l =)eur i st,nci? acolo se in i uriiMA i? %rept $or0in%? erois)ul )eu se si)ea ca) la str,)toare? c,n% )i-nchipuia) c $reun )orocnos sihastru al pustiului putea $eni la )ine 4oarte gra$ i pe patru la0e ca s ) Bntre0e %e sntate? pe )ine? care n-a$ea) %ec,t %ouI*** 1i? Bntr-un punct anu)it? )i se prea chiar c =)euriul e $,n=olit %e o $ietate puternic? 0a*** )i se )ai prea c i un )or)it? plin %e rele pre$estiri? str0ate %eprtrile p,n la )ine*** Jra $,ntul care cltina Bntin%erea tran%a4irie i plin %e soare a s)i%ului %e =)eur? i poate c $reun 0ra% sau paltin? cu Bncheieturile sl0ite %e 0tr,nee? se legna sc,r,in% la su4larea aceluiai $,nt*** Din Bnchipuire se nate 4rica? %in @u%ecat 0r0ia*** Cea Bnt,i $enic era cu )ine? cea %e a %oua*** )ai pe apucate* otui? p,n ce s-)i iau )surile pentru ce era s 4ie )ai t,r=iu? gsii cu cale s-)i ae= Bn sco0itura st,ncii tarhatul )eu Bntreg i s priponesc pe Pisicua Bntr-o ae=tur )ai larg i plin cu iar0 Bnalt? %e pe po$,rniul uneia %in prpstiiA cci? %e-a 4i lsat-o slo0o%?

apoi? 4antastic cu) era i iu0itoare? ca i )ine? %e pri0egie? s-ar 4i luat %up 4lorile ce sc,nteiau pe ne)rginirea prpastiei? Bn lu)ina soarelui %e a)ia=? i s-ar 4i pr0uit la $ale %e pe $reuna %in nenu)ratele )uchii %e st,nc? ce stteau ascunse cu $iclenie su0 a%postul %e u)0r netul0urat al ier0urilor Bnalte*** *** 1i s 4i Bn%r=nit cine$a s tg%uiasc c toate cele nou 4ericiri nu %%user peste )ineI*** De=legai %esagii? scosei %intrBnii $estitul )eu prosop i? atern,n%u-l pe iar0? la intrarea $re)elnicei )ele locuine? in propatulo ? cu) ar =ice antichitatea? Bl ri%icai sau? )ai %egra0? Bl sco0or,i la treapta %e 4a %e )as*** A)? c,teo%at? i eu toanele )ele %e luKA %ec,t )i se Bnt,)pl aceasta toc)ai atunci c,n% lucrul se potri$ete )ai puin*** 6ar La $e%ere* c,n% ) gsii ae=at turcete %inaintea B)0elugatului )eu osp cu tot soiul %e )erin%e? ) si)ii 4oarte nenorocit c nu a) prile@ul %e a po4ti la )asa )ea pe $reun ne$oia %e rege sau B)prat? care D o %at )car Bn $iaa lui D nu s-a Bn$re%nicit s )n,nce o singur 4run= %e po%0al? cu =gl$oace cu tot? s guste rachiu clugresc cu )iro%enii %e inipere i i=) crea? sau cel puin s se 4i lungit Bntr-un cot? 4r %e gri@? pe iar0a $er%e i Bn4lorit %e pe rscrucile p),ntuluiI*** +4,rii ospul )eu cu )ere =$,ntate i cu nuci? a%ic cu 4ructe? i %eci %up toate regulile Bnalte ale celei )ai ra4inate gastrono)ii* +tr,nsei r)iele pr,n=ului Bn %esagi i $,r,i %esagii Bn 4un%ul sco0iturii*** :u tiu cu)? %ar ) si)ea) parc Mla )ine acasMA i 4iin%c oricine? la casa lui? tre0uie s 4ac i ce$a gospo%rie D apoi? Bn lips %e co$oare %e Persia? aternui pe @os pocla%a %e su0 a? re=e)ai aua Bn chip %e pern l,ng unul %in pereii lturalnici al sco0iturii? aninai 4r,ul la intrare? Bntr-o achie )ai rsrit %e st,ncA Bn alta? i tot la intrare agai )antauaA 0a )i se pare c? cu un t,r %e 0ra% Bn loc %e )tur? 4cui i ce$a curenie pe %inaintea uii*** 1i %ac stp,na ar 4i 4ost acas? a 4i cre=ut c Bnt,)plarea Bn%reptase paii lui 8lise spre petera =eiei Calipso*** +etea ) cuprinseA sco0or,i Bn =)euriul %in care Pisicua nu-i arta pe %easupra %ec,t nu)ai $,r4ul urechilor i? cu =)eur B)0ls)at i rcoritoare? o ast,)prai i pe %,nsa* iat Bn 4a %e tru4aa i i)ensa st,nc aerian? Bncins pe laturi %e cele %ou prpstii? ar 4i tre0uit? ca s pot )erge )ai %eparte? sau s ) Bnal la ceruri =0ur,n%? sau s ) co0or Bn artar %e-a rostogolulA %ar? 4iin%c nu era) gata Bnc pentru nici unul %in aceste %ou soiuri %e cltorie? a),nai pentru )ai t,r=iu i pe una i pe alta* 7)sei %eci loculuiA cu alte cu$inte? %ei a 4i putut iei %in Bncurctur Bntr-un chip oarecare? ) hotr,i totui s ) 4olosesc %e a%postul hr=it )ie %e pronia Bnt,)plrii i s atept aici $oile )ai 0l,n%e ale ei* 1i aceasta cu at,t )ai )ult? cu c,t? %ac @u)tate %in prorocirile printelui <her)nu? cea cu potecile? se a%e$erise? %e ce a%ic nu s-ar 4i a%e$erit i cealalt @u)tate? cu pri)enitul lu)iniiH Cci luna? )car c e lun? %ar )ai la ur) e tot 4e)eieA i s te 4ereasc Du)ne=eu %e pri)enitul 4e)eilorI*** Cu ce )ai %e nouri groi i nestr0tui ochiului isco%itor nu era s astupe i s =$orasc ea uile cereti ale sanctuarului su %e )isterioas pri)enealI*** C,t ap %in $=%uhuri nu era s-i toarne s4,ntul 6lie %in cap spre a se la i a se curi %e rugina groas? lsat %e negurile nopilor

pe 4aa ei 0laie i Bn prul ei 0lon%I C,t ho%orogeal %e tunete? ce )ai $,n=oleal i trncneal %e pretutin%eni nu era s =gu%uie? %in te)elie? gospo%ria cereascI*** C,te lu)ini nu tre0uiau s-i aprin% 4ulgerele Bnaintea oglin=ilor ei %e senin? spre a-i cerceta )ai cu %ea)nuntul Bn ele greurile chipului su grsuliu i spr,ncenatI*** 1i c,n% te g,n%eti c eu Bntru ni)ica nu era) $ino$at s %uc Bn spate ur)rile acestei cochetrii ceretiI*** Aprinsei o igar i ) lungii Bntr-un cot %inaintea $i=uniei )ele*** /n golul Bnalt %e su0 picioarele )ele? se Bntin%ea spre rsrit noianul 4r hotar al )unilor pitici? ce-i ri%icau cu s4ial parc piscurile lor $iorii i $paia %e aur a soarelui Bn4lcratA a0uri uori i str$e=ii? ca o reea al0urie i su0ire %e a %e paingn? B)p,n=eau i)ensitatea ne)rginirilor %eerte*** Al0astrul ters al $=%uhului topit apsa greu peste p),nt? iar su0 aria co$,ritoare a )ie=ului =ilei? $,ntul a%or)ise o0ositA 4run=a co%rilor nu se cltina i tcerea netul0urat Bi Bntinse pretutin%eni ner)urita ei stp,nire*** 6ni)a lucrurilor Bncetase %e a )ai 0ate i o sincop colosal ai 4i =is c tiase su4larea Bn pieptul uria al :aturii*** 9oartea pise parc peste hotarele $ieii i $iaa se tupilase Bn a%,ncurile cele )ai %inluntru ale 4irii Bncre)enite*** 1i cine tie c,t 4ilo=o4ie nesrat i c,t poe=ie s4oritoare n-a )ai 4i 4ptuit eu cu g,n%ul Bn 4aa a)oritei $iei uni$ersale? %ac pronia cereasc nu )-ar 4i %ruit cu o nepreuit Bnsuire: ori %e c,te ori ) gsesc Bn 4aa pri$elitilor )ari ale :aturii linitite? ) cuprin%e nu)ai%ec,t sau )elancolia? sau*** so)nul? %ou stri ale persoanei )ele? Bntre care nicio%at n-a) 4cut %eose0ireA cci %up cu) )elancolia e so)nul su4letului? tot aa so)nul e )elancolia trupuluiA i 4iin%c nu-)i era so)n? ) hotr,i s r),n )elancolic*** 8)0ra st,ncii )ele %e a%post Bn)or),ntase B)pre@urrile %eprtate Bntr-un soi %e a)urg prea ti)puriu? care-i Bntin%ea linitea sa netul0urat p,n la hotarele lu)inoase ale =ilei ce ar%ea Bnc Bn toat puterea canicular a ra=elor soarelui*** > su4lare %e $,nt r=lea i )olatic? 4uri,n%u-se %in ascun=toarea-i rcoroas %e 4run=i Bntunecos? se a0tu 4r %e $este peste Bntin%erea Bn4lorit %in 4aa )eaA iar su0 ),ng,ierea uoar i trectoare? 4lorile Bi plecar spre p),nt 4runtea lor %rgla? ca su0 4ar)ecul unei srutri cu %or ateptateA i poate c ceea ce strlucea Bntre 4oile al0astre ale uneia %in ele era o pictur %e rou sau*** poate chiar o lacri) %e 0ucurie sau %e %urere*** >are 3i%itorul a toat 4ptura n-a ae=at c,te-o sc,nteie %e $ia i %e si)ire Bn 4iece lucru? %e la o) i p,n la 4irul %e nisipH*** De ce %ar n-ar pl,nge 4lorile sau nu s-ar t,ngui cu glasuri %e $,ntH 1i %e ce? Bnc? n-ar ge)e r,urile cu eterne suspinuri %e apeH*** 1i era Bn ceruri at,ta strlucire? pe p),nt at,ta linite s4,ntI*** 8n s4orit puternic i un neche=at ascuit al Pisicuei rupse 4irul )elancolic al cugetrilor )ele i ) 4cu s sar gr0it i %rept Bn picioare i s alerg iute l,ng %,nsaA poate c si)ise ce$a*** Cercetai cu %e-a)nuntul B)pre@uri)ile*** nu era ni)ic*** Ea cu una? 0a cu alta? soarele se plecase si)itor Bnspre apus? i Bntunericul peste cur,n% a$ea s soseasc* 9 pusei %eci Bn cale s-)i iau )surile pentru sigurana %eplin a popasului )eu %e noapte? lucru pentru care? %e alt)intrelea? a$ea) Bnc %estul $re)e la Bn%e),n*** +ecurea printelui <her)nu? a@utat %e puterea sl0atic a 0raelor )ele? 4cu )inuni*** /n )ai puin %ec,t s-ar cre%e? p%urile B)pre@)uitoare =ceau %o0or,te la p),ntI*** 1i iari? Bn )ai puin %ec,t i-ar trece cui$a prin )inte? Bn 4aa peterii )ele i

pe Bntin%erea tre0uitoare? p%urile %es4iinate se pre4cur Bntr-un $al Bnalt i nestr0tut %e trunchiuri %e copaci? Bnc,lcite la un loc cu crengile lor* Pari lungi i %ei? 0tui p,n la p),nt Bn )i@locul $alului? str@uiau %repi i neclintii? cu $,r4urile lor ascuite? creasta =0urlit a Bntriturilor )eleA iar Bntre peretele st,ncii i unul %in capetele arcuite ale $alului )eu? lsai o str,)t %eschi=tur? ca loc %e intrare i %e ieire* Apoi t,r,ii Bnluntru un )unte Bntreg %e $reascuri i %e uscturi? care ar 4i 4ost Bn%ea@uns s hrneasc pentru $enicie 4ocul nestins pe altarele -estei*** :-a$ea) chip? n-a$ea) cu ce? %ar Bntr-un par )ai Bnalt a 4i aninat i clasica Bntiinare? pe care 7o)ulus cu at,tea )ii %e ani o Bn4ipsese? Bnainte %e )ine? pe =i%ul cetii sale: Morietur AuicumAue transiliet moenia mea... 1i iat-) %eci Bn stare s stau %e $or0? peste gar% 0ineBneles? cu orice sihastru )orocnos i cu patru la0e al pustiului )unilor? 0a chiar? la ne$oie? s a) %estul $re)e %e a-i 4rige i ochii cu tciuni? %e cu)$a s-ar 4i Bncu)etat la $reo clcare %e %o)iciliu*** 1i %ac )ai pui la socoteal securea? a%ic toporul printelui <her)nu? i cele ase 4ocuri ale re$ol$erului )eu ca=on? apoi Bnelege oricine c ) gsii Bn%reptit? %up ce-)i s4,rii trea0a? s ) pri)0lu uier,n%? cu ),inile la spate? pe %inaintea iscusitelor )ele ispr$i? i s gust Bn pace %eplin 4ericirile netul0urate ale singurtii*** 6ar c,n% cele %e pe ur) ra=e roietice ale soarelui %e apus poleiau Bnc hotarele %e rsrit ale %eprtrilor neguroase? %e=legai pe Pisicua %in pripon -o $,r,i Bntre BntrituriA Bi s)ulsei %in =)euri i-i a%usei? pentru noapte? un 0ra =%ra$n %e iar0 4rage% i Bn4lorit? astupai intrarea cu trunchiuri %e copaci 0ine Bnepenite i pusei? cu chipul acesta? Bntre )ine i pustiu? o sta$il nestr0tut*** Jra) acas la )ine* >ricine $a trece peste =i%urile )ele $a )uri* Cur,n% scpt i soarele %up cele )ai %e pe ur) trepte ale apusului? iar Du)ne=eu u)plu? Bn ur)a lui? cu Bntuneric? cupa i)ens a haosului su? %e la cele )ai %e @os a%,ncuri ale p),ntului p,n la )arginile cele )ai %easupra ale cerurilor*** 1i 4or)ele schi)0toare ale lucrurilor se topir i se )istuir Bn noapte ca Bntr-o )are Bntunecoas i 4r %e )argini*** Ceasul %e pace i %e linite sun tcut %e pretutin%eni? i ;irea a)orit Bi plec spre o%ihn capul su*** cerea Bi Bntinse a%,ncul tainei sale p,n la hotarele cele )ai %e pe ur) ale nes4,ritului? iar %in Bnaltul cerurilor ),na Bn%urtoare a CeluiPreaputernic aprinse )ilioanele sale %e stele i? cu lu)ina lor strlucitoare? clu=ea? pe %ru)ul 4atal al $enicei sale pri0egii? calea oar0 a p),ntului*** +usurul %o)ol? prelung i nehotr,t al tcerii )ute se ri%ica peste a0isuri? ca o c,ntare 4er)ecat %e leagn? i lu)ile %or)eau %use pe 0rae i)ense %e Bntuneric*** 6ar peste tot i peste toate? se aprinse la rsrit? ca o can%el %e str@uire? luna plin a s4,ritului %e iulie i? prin raritea neagr a p%urilor? Bi tri)ise p,n la )ine Bnt,ile luciri 4antastice i )ictoare ale ra=elor sale argintii? pie=ie i reci*** /)i %escoperii capul i? plec,n%u-)i 4runtea Bnaintea rsritului? B)i 4cui se)nul crucii*** 9 culcai i a%or)ii repe%e* C,n% ) %eteptai a %oua =i? nu)ai %up o clip parc %e so)n? 0gai %e sea) c soarele 4usese cu )ult )ai harnic %ec,t )ine? cci se prea c se Bnlase pe ceruri Bn $,r4ul %egetelor i? %e peste Bntrituri? se uita 4uri la )ine? toc)ai Bn 4un%ul peterii* ;ocul so)noros )istuia? 4u)eg,n%? cel %e pe ur) tciuneA Pisicua? cu c,te$a 4ire %e iar0 a4ar %in 0ot? %or)ita pe toate cele patru picioare ale sale*** D%ui Bn lturi sta$ila %e la intrare i ieii a4ar %in*** $i=unie* Linite netul0urat Bn cer i

pretutin%eniI i nici un $,nt %in cele patru nu-i prsise Bnc culcuul su? spre a Bn$ia co%rii a%or)ii* Peste %eertul Bnalt i plin %e lu)in al $ilor a%,nci? nu)ai gaia? cu ipet 4l),n% i ascuit? spinteca $=%uhurile ca o sgeat neagr i iute* 1i %ei =iua era la Bnceput? soarele totui ar%ea cu putere i pre$estea o a%e$rat =i %e cuptor* /n =a%ar cercetai cu pri$irea Bntin%erea cerurilor p,n la cele )ai %eprtate )argini ale sale: nici o pat %e nor nu plutea peste seninu-i al0astru i li)pe%e* +oarele Bi acoperise 4aa cu un =a0ranic %e a0uri roietici i stihiile preau c plnuiesc ce$a Bn Bncre)enirea lor* Ast4el luai hotr,rea s ) ast,)pr locului? p,n se $a alege la o parte* Potri$it? aa%ar? acestei hotr,ri? ur)a s Bn%eplinesc? pe ici pe colea? unele lipsuri ale $re)elnicei )ele gospo%rii* Priponii pe Pisicua Bntr-o ae=tur cu iar0 Bnalt? )ai larg i pe Bn%elete aleasA %o0or,i %in nou la p),nt alte p%uri seculare i? cu trunchiuri pe care nu ) pricep cu) %e le )ai putea p),ntul geui pe spatele sale? lrgii i Bnlai Bntriturile )ele? p,n la punctul %e a nu-i )ai %a ),na s4,ntului soare s )i se oglin%easc Bnluntru? %ec,t %oar la a)ia=* -,nturile tre0uiau s-i s4r,)e 4uria lor $i@elioas %e neclintirea =i%urilor %e le)n ale <enuclei )eleA i 4ie c ciclopii $or 4i lsat sau nu $or 4i lsat ur)e %e trecerea lor pe p),nt? tia) Bns c cerurile i p),nturile $or trece? %ar*** Bntriturile )ele $or r),neaI*** >ricu)? %ar ) si)ea) ),n%ruA i Bnc cu %rept cu$,ntA %e aceea pii )ai %eparte spre Bn%eplinirea altor lipsuri %eopotri$ strigtoare la cer* 1tia) eu? %e pil%? c,t $re)e era s stau loculuiH 1-apoi pro$iantul pe care-l a$ea) la Bn%e),n era s-)i 4ie %e a@unsH*** At,tea pro0le)e care se cereau %e=legate nu)ai%ec,t* /nar)at %eci p,n-n %ini? i cu parul cel ascuit Bn %reapta? plecai Bn p%ure %up ciuperci*** Peste puin? ) Bntorsei cu %esagii plini %e hri0i? %e r,co$i i %e nicoreiA c,t %espre =)eur? %ac )i-ar 4i 4ost sete? n-a 4i a$ut %ec,t s Bntin% ),na i s-o culeg chiar %e su0 la0ele ursului* Dar ceea ce 0ga) %e sea) Bn toiul tuturor acestor Bn%eletniciri ale )ele era %ragostea ce prin%ea)? $=,n% cu ochii? pentru $iaa %e sl0atic*** Ea 4u chiar un )o)ent? c,n% n-a 4i putut spune cu siguran %ac $reo%at 4usese) Bn alt stare %ec,t Bn cea %e 4aA i %o$a% %espre aceasta e c uitase) cu %es$,rire %eose0itele 4or)e ale nasului %eose0iilor )ei prieteni %in lu)ea cealalt* 1i )i se prea )ie c tot ce trise alt%at su0 ochii )ei nu putuse 4i %ec,t 4antas)agoria 0olna$ a unui $is sau? cel )ult? a)intirea neguroas %espre lu)ea 4osilelor $reunei %eprtate perioa%e geologice? %espre care sau citise) un%e$a? sau B)i po$estise c,n%$a $reun 4une0ru isco%itor %e ose)inte $echi i ante%elu$ianeI*** Di)ineaa trecuse cl%uroas i sosi %e-a)ia=a ucigtor %e ar=toare* +oarele Bi ri%icase %e pe 4a =0ranicul su %e a0uri roietici? i? a@uns Bn rscrucile cerurilor? Bi cu)pnea? parc neclintit? pe al0astrul ters al a%,ncurilor? %iscul su al0 %e lu)in topitA iar %in ceruri peste p),nt? ca %in o sit i)ens? ),ini colosale i ne$=ute cerneau o ploaie %e 4oc )istuitor*** i p),ntul prea cu4un%at Bntr-o genune %e 4lcri*** De prin a%,ncul $ilor? %e peste Bnli)ea coa)elor co%rului? %e pe Bntin%erea sc,nteietoare a s)i%urilor Bn4lorite? $aluri str$e=ii %e a0uri sclipitori se ri%icau Bn un%e cree i? tre)ur,n% Bn =are? se topeau Bn $paia Bnalt a cerului aprins*** /n tur0area ei canicular? aria )ie=ului Bn4lcrat al =ilelor %e iulie )uca cu %ini %e 4oc %e pretutin%eni i Bi ostoia setea sa co$,ritoare cu cele %e pe ur) picturi %e $ia? u)e%e i $ii? sor0ite %in $inele a%,nci ale lucrurilor*** 1i? %e pretutin%eni? toate? Bntr-un susur ne%esluit? s4,r,iau a uscciuneI*** Co%rii uriai? ca o ),n %e $reascuri netre0nice? se =$,rcoleau neputincioi i ipau %e usturi)e Bn%uit? su0 $paia incen%iului uni$ersal* <reierul? c,ntre neo0osit al =ilelor

%e $ar? a)uise? isto$it? su0 u)0ra Bnli)ii ocrotitoare a ier0urilorA $e$eria pusese 4r,u neo0ositei sale =0ur%lnicii i? cuprins parc %e neclintirea pre4cut a )orii? Bi )istuise 4iina sa Bn Bncheietura u)0roas a unei crengi aeriene* <aia nu )ai spinteca $=%uhurile cu ipt 4l),n% i ascuit? $,ntul nu )ai cltina 4run=a p%urilor? i nici un 4ulg %e nor nu )ai Bn%r=nea s 0r=%e=e cu u)0ra-i su0ire Bnli)ile aprinse ale B)priei 4ocului*** C,t %espre )ine? lungit cu) sttea) Bn 4un%ul cel )ai %in a%,nc al peterii )ele? 4r tea) %e pri$iri isco%itoare? B)i 4cea) socoteal cu) a putea B)prti posteritii %eprtate %eose0itele si)iri pe care le Bncearc cine$a c,n% e aruncat? %e $iu i 4r pcate? Bn gurile %e 4lcri ale artaruluiI 1i 4iin%c Pisicua? %in iar0a Bnalt Bn care sttea Bn)or),ntat p,n la g,t? s4oria %e=n%@%uit? ) %usei s-o %e=leg %in pripon i s-o a%uc Bntre Bntrituri* :u ) putui totui opri %e a nu ) %es4ta o clip? pri$in% la lupta uria? ce se Bncinsese Bntre ea i o )usc )are cu spatele lucitoare i $er=ii? care n=uia? nu)ai%ec,t? s se a%posteasc %e aria %ogoritoare a soarelui Bn u)0ra u)e% a uneia %in nrile eiA i cu greu ai 4i putut hotrB care %intre a),n%ou erau )ai iscusite Bn strategie? )usca sau PisicuaH Cci? %ac Pisicua Bi apra nasul? scutur,n% %in cap Bn toate prile? )usca? nu )ai puin? cu o preci=iune $re%nic %e cea )ai %es$,rit 0alistic? ochea i prin%ea nasul Pisicuei %in =0or i se Bn4un%a? cu iueala unei sgei? Bn a%,ncul uneia %in nrile eiA atunci Pisicua sor0ea i Bi u)4la pieptul su puternic cu @u)tate %in at)os4era p),nteascA iar c,n% aerul? ast4el sor0it? era Bnapoiat cerului su0 4or)a rupt i =gu%uitoare a unei 4urtunoase note %e tro)0on? )usca ,nea =pcit %in nara Pisicuei i Bi tre0uia $re)e p,n s se %e=)eticeasc i s se %escurce %in ier0urile Bnc,lcite Bn care 4usese aruncat? spre a-i gsi %in nou echili0rul %e lupt*** De la o $re)e )usca Bi schi)0 planul %e atac i Bncepu s 0at prile )ai sla0e ale cita%elei? ca i cu)? a%ic? Pisicua n-ar 4i a$ut nici picioare? nici coa%? nici %ini i? )ai cu sea)? %arul nepreuit %e a-i scutura cu at,ta putere pielea spatelor sale? Bnc,t geniul strategic al tuturor )utelor uni$ersului la un loc ar 4i r)as neputincios 4a %e cutre)urul prp%itor al spinrii i al coastelor ei*** 1i? %ei era) Bncre%inat c? Bn cele %in ur)? 0iruina $a cu)pni spre partea Pisicuei? ) hotr,i totui s intru la )i@loc? Bn aceast epopee )rea i cr,ncen ce se %es4ura ochilor )ei? i %e=leg,n%-o %eci %in pripon? o con%usei? ca o alt =eitate antic? su0 egi%a-)i ocrotitoare Bnluntrul sacrosant al Bntriturilor )eleI*** 6ar pornirile r=0oinice i s,ngeroase ale )utei cu spatele lucitoare i $er=ii se ostoir la hotarele u)0roase ale p%urii* +oarele pise %e )ult acu) peste cretetul st,ncii )ele %e a%post? i Bnli)ile %in apus Bi prelungeau repe%e chipurile lor %e u)0r %easupra $ilor %i)potri$* :oaptea se $estea gr0it %in a%,ncuri i luna nu pise Bnc %incoace %e hotarele rsritului su* /n schi)0 Bns? %e su0 )arginile %eprtate ale $=%uhului? %e pretutin%eni? nenu)rate gr)e=i $inete %e nouri poso)or,i? cu 4runi Bn%r=nee i a)enintoare? se i$ir 4r %e $este i B)p,n=ir Bntr-o clip? %e @ur B)pre@ur? linia %e B)preunare a cerurilor cu p),ntul*** Ai 4i =is c i)ense i negre ur%ii %e 4anto)e uriae urcau? Bn r,n%uri str,nse? pe Bnalte trepte %e haos? spre asaltul cel )ai %e %easupra al triilor cereti*** 8n tunet r=le? rsrit %in )ia=noapte? rscoli clocotitor ne)rginirile rotun%e? i un ropot 4r Bntrerupere i ne%esluit $estea? %e pretutin%eni? apropierea prpstioas a artileriei cereti*** > puternic su4lare %e $,nt trectoare i iute? ca un glas %e pieire? strecur,n%u-se printre 4run=iuri? se stinse? t,nguios i @alnic? Bn nes4,ritul u)0ros al %eprtrilor*** -i@elia Bi tri)isese Bnainte pe cel )ai ager %intre $estitorii si Bnaripai*** 1i? %e peste

4irea Bntreag? p,n la hotarele au=ului? Bntr-o clip se ri%ic? pe )ii %e note %iscor%ante i totui ar)onice? si)4onia Bn4ricoat a 4r),ntrii i a =0uciu)ului uni$ersalI*** Puterile a%,ncului se tre=iser %e pretutin%eni i? su0 ocrotirea oar0 a nopii? Bi %e=lnuir asupra p),ntului Bngro=it 4uria lor prp%itoare*** 8raganele u)plur @ghea0urile largi ale )unilor i? ca nite i)ense puhoaie $i@elioase? se rostogoleau prpstios la $aleA $i4orul uiera? ge)ea i urla Bn rsti)puri cu glas acu) %e 4run=e spul0erate? acu) %e co%ri =0uciu)ai? acu) %e )uni cu 4urie =gu%uii pe te)eliile lor %e cre)ene etern*** +clipirile neBntrerupte i or0itoare %e lu)in 4r,nt ale 4ulgerelor spintecau? pe linii 4antastice i ne)rginit %e lungi? Bntuneci)ile 4ioroase ale nopii Bnalte*** 1i? Bntre cele patru hotare ale nes4,ritului? Bntin%erile oar0e tre)urau cu rsti)puri scurte %e Bntuneric i lu)in al0strie su0 licririle 4ugtoare i iui ale 4ocului ceresc*** ;ier0eau $=%uhurile i cerurile clocoteau su0 %escrcrile =gu%uitoare ale tunetelor? i p),ntul Bn4ricoat se cutre)ura ne)ernic? p,n Bn cele )ai %in a%,nc ale te)eliilor sale? su0 ropotul %e trsnete care c%eau asur=itoare prin Bntuneric? ca nite i)ense 0o)0e %e 4lcri? i spul0erau? ca i cu) ai su4la Bntr-un strop %e r,n? 4runile %e st,nci Bn%r=nee ale celor )ai se)ei %intre )unii si*** 1i su0 =$,rcolirea 4r %e )argini a 4r),ntrii i su0 urgia Bntregului =0uciu) al 4pturii? =ga=urile cerului se rupser? @ghea0urile a%,ncului se %es4un%ar i? %in Bnaltul Bntuneci)ilor? se prpstuir asupra p),ntului? cu uier %e aer s4,iat? potopul greu al apelor cereti*** 1i ge)tul $i@eliei pustiitoare Bi a)esteca si)4onia sa %e ni)icire cu urletul rostogolirii clocotitoare a u$oaielor p),ntului*** 6ar su0 urgia $i@elioas a apelor? st,ncile? =gu%uite %in Bnli)e i s)ulse %e pe te)eliile lor %e $eacuri? se rostogoleau prpstios Bn genunile a%,nci ale $ilor*** i su0 i=0irea lor neBn%urat? 0ra=ii tru4ai ai co%rilor se 4r,ngeau cu glasuri %e trsnet i u)pleau %eprtrile Bntunecoase i goale cu cel )ai %e pe ur) rsunet prelung al prpstuirii lor %e $eciI*** Cine tie %ac ceasul cel gro=a$ al B)plinirii $re)ilor %e apoi nu sunase acu) i %ac nu era scris Bn crile oar0e ale ursitei ca s se aprin% i s ar% osia ne)surat a lu)ilor? %e la un capt p,n la cellaltH 6ar te)eiurile 4irii s se pr0ueasc i s u)ple? cu pul0erea lor )runt? Bntuneci)ile goale i 4r %e s4,rit ale haosului negru? %in care puterea cu$,ntului %u)ne=eiesc le scosese spre 4iinH +e poate*** oate se puteauA un singur lucru nu se putea: acela anu)e ca? o%at cu %es4iinarea triilor 4pturii? s se %es4iine=e i triile )ele*** /n =a%ar $i4orul? $i@elia i uraganele se i=0iser oar0e Bn cl%irea =0urlit %e crengi uriae a Bntriturilor )ele? cci nu i=0utir %ec,t s se s4,ie i s urle %e %urere i %e ciu%*** 1i parii %e spri@in ai Bngr%iturii )ele %e p%uri peste p%uri? Bn4ipi p,n-n ini)a p),ntului i Bnali p,n la ceruri? cu $,r4uri al0e %e %ini ascuii? r,%eau prin Bntuneric %e opintirile %e=n%@%uite ale neputinei lorA iar pe po$,rniurile %e epic a)intire? cal%e Bnc %e erois)ul Pisicuei i %e pornirile r=0oinice i s,ngeroase ale )utei celei )ari cu spatele lucitoare i $er=ii? p,n=a %eas a apelor cereti era s4,iat Bn %ou %e gre0nul lung i Bngust al )untelui )eu %e a%post i? cu iueal %e $i4or i cu clocotiri %e tunete? se rostogolea pe %ou pri spre genunile a%,nci ale $ilor*** 1i se rostogolea cu st,nci? cu iar0? cu 4lori? cu =)euri? cu toate i%ilele i ilu=iile Pisicuei )ele? %ar? )ai ales? cu hri0ii? cu nicoreii? cu ciupercile? cu r,co$ii i cu 0ureii %e tot 4elul pe care-)i-nte)eiase) n%e@%ea $iitoare a Bnt,)pltoarei )ele schi$nicii %e )ai t,r=iu***

Cu) Bns su4letul )eu nicio%at n-a 4ost Bn stare s %uc prea )ult $re)e Bn spate po$ara ucigtoare a su0li)ului? i cu) puterile Bntunericului? Bn urgia r=$rtirii lor? i=0ise? pe toate glasurile? clapele i)ense ale cla$iaturilor 4ptuirii? a 4i a@uns Bn cele %in ur) s gsesc 0anal i )onoton aceast ro%o)onta% a stihiilor? %ac ele nu i-ar 4i tras )surile toc)ai la ti)p*** Poate s 4i 4ost pe la c,nttori? c,n% urletele $i@eliei Bncepur a-i sco0orB glasul? i =0uciu)ul co%rilor a se )ai potoliA un tunet r=le Bncerc? %in )ia==i? s )ai rscoleasc clocotitor ne)rginirile Bntunecoase? %ar? iute? Bi stinse neputincios? Bn tcerea nopii a%,nci? %uruitu-i %eprtat*** Artileria cereasc sco0or,se treptele $=%uhului spre lu)ea cealalt*** Cine$a trase parc Bn lturi per%eaua neguroas a norilor i? Bn Bntunericul cel )ai %e %easupra al cerurilor? o poart %e senin li)pe%e se %eschise spre a%,nci)ile u)0relor al0astre i o stea cu lu)in tre)urtoare Bi cu)pni? s4ioas parc? chipul su peste a%,ncuri*** :u)ai u$oaiele apelor? nepotolite Bnc? Bi )ai tri)iteau %e prin $i? p,n-n %eprtare? $uietul lor ne%esluit i sur%*** ;iori iui %e $,nturi uoare Bnsu4leeau? Bn rsti)puri? neclintirea 4run=iului negru? i picturi %e ap )ari c%eau grele pe p),nt*** Cu $reascuri uscate? puse )ai %inainte la a%post? a,ai un 4oc uria? i Bntuneci)ile Bngro=ite 4ugir s-i a%posteasc 4rica lor la )arginile cele )ai %eprtate ale p),ntuluiA iar Bn 0taia lu)inoas a 4ocului? Pisicua? Bn4ipt neclintit pe toate cele patru picioare ale sale? cu capul Bn @os i cu urechile plecate? sttea ne)icat cu Bncre)enirea unei statui %e 0ron=? tiat pe 4un% %e BntunericA %e pe $,r4ul prelins al )oului su %in 4runte? cele %e pe ur) picturi %e ap ale potopului ceresc se strecurau %o)ol i rar i? lunec,n% pe @ghea0ul str,)t %intre a),n%ou nrile ei? c%eau grele pe p),nt*** Dor)ea i $isaI*** MDor)i Bn paceIM Bi %orii eu Bn g,n%? arunc,n%u-i pocla%a pe spate i Bnching,n%-o cu ta4turul*** MDor)i Bn paceIM 1i tot Bn pace ) hotr,i s %or) i eu Bn 4un%ul tihnit al $i=uniei )ele? %up ce )ai Bnt,i aruncai pe 4oc? cu trunchiuri cu tot? crengile unui Bntreg co%ru %e 0ra=i? at,ta a%ic c,t s poat el )istui p,n-a %oua =iA i Bn pace? prin ur)are? %or)ir) p,n-n =iu i eu i Pisicua*** 6ar a %oua =i? c,n% ) %eteptai i )i-aruncai pri$irile peste B)pre@uri)i? ;irea Bntreag )i se pru ca rsrit atunci pentru Bnt,iai %at? %in s,nul a%,nc al apelor Creaiunii* At,ta era %e 4rage%? at,ta era %e $irginalI +oarele Bnsu4leea? cu lu)ina %e aur i%eali=at a ra=elor sale? picturile )ari i grele %e rou curat? care at,rnau pe $,r4ul negru-$er%e al 4iecrei 4run=e )ici i ascuite %e 0ra%A ier0urile su0iri i )l%ioase? su0 greutatea acelorai picturi %e rou? Bi plecau )olatic 4runtea lor Bnspre p),ntA iar su0 cl%ura soarelui %ttor %e $ia 4lorile gal0ene? al0astre i roii? ca tre=ite %in so)n? Bi ri%icau Bncet ctre ceruri potirul lor strlucitor* 8n $l str$e=iu? esut %in 4ire li)pe=i %e lu)in tran%a4irie i cer al0astru? acoperea i)ensitatea sole)n a nes4,ritului? i i)nul tcerii netul0urate se Bnla %e pretutin%eni? ca o rug %e )ulu)ire ctre 3i%itorul puternic a toat 4ptura*** :u)ai greierul pg,n tul0ura Bn rsti)puri? cu uier ptrun=tor? ceasul )re %e rugciune? i gaia? ca o sgeat neagr i iute? spinteca $=%uhurile largi cu ipet 4l),n% i ascuit*** Deschingai ta4turul Pisicuei? Bi luai pocla%a %in spate i? sco,n%-o %in Bntrituri? o priponii Bn =)euriul pologit Bnc %e ploile nopii? %ar care Bncepuse a se ri%ica pe picioare su0 ra=ele acu) 4ier0ini ale soarelui Bnalt pe ceruri*

3iua trecu* recu i noaptea? i alt =i lu)in iari cu strlucirea ei linitea singurtii )eleA i alt noapte Bng,n Bnc cu c,ntecul %e leagn al susurului su cpt,iul so)nului )eu 4r %e $isuri*** Dar $ine o $re)e c,n% :atura te soar0e cu at,ta putere neBn%urat Bn a%,ncul sl0tciei sale? Bnc,t i s-ar prea c s,ngele tu stricat i pctos a 4ost Bnlocuit Bn $inele tale cu s,nge %e $ioaie i ager @i$in a co%rilor*** 1i eu? care )i se prea c plutise) patru=eci %e =ile i patru=eci %e nopi peste toate $alurile 4r %e 4r,u ale tuturor potopurilor? a$ea) %reptul s ) uit ca spre o =are %eprtat la ti)purile %e alt%at? i s pri$esc? ca prin sit? la chipurile terse ale unei lu)i pentru $enicie Bn)or),ntate sau? cel puin? s-)i cercete= 0ar0a? spre a ) Bncre%ina c nu e nici al0? nici p,n la 0r,u i c? prin ur)are? nici nu ) ri%icase) la treapta $reunui patriarh? 4erit prin Bn%urarea proniei cereti %e pieirea a toat su4larea*** Cu) Bns lucrurile toate au un s4,rit Bn lu)ea asta? tot aa a$ur s4,rit i )erin%ele )ele: oule? nucile? p,inea? =gl$oacele? )erele? perele i 0oitenii 4useser %e )ult %es4iinateA ipul cu rachiu Bi %%use? i el? su4larea sa cea )ai %e pe ur)? i nu)ai c,te un hri0 sau nicore se )ai arta r=le? pe ici pe colea? prin $l)agul i)ens al cala0al,cului )eu %e tot soiul*** 6at pentru ce? pri$in% cu @ale la cei c,i$a 0urei ce )ai r)seser? )i se prea c ) a4lu Bnaintea unor $4ari nantes in gurgite 1asto$ 7 8lti)ii supra$ieuitori Bn $astul ocean #- i r g i l i u ? %neida(* %in clasica antichitate*** At,ta nu)ai c? %up ce? la pr,n=? B)i ),ncai 4ripi pe cei %in ur) troieni ai )ei? nu )ai a$ui? )car Bn g,n%? putina %e a )ai glu)i pe socoteala $reunei %eprtate antichiti? oric,t %e clasic ar 4i 4ost ea*** C,n% soarele scpt %up-a)ia=? ) hotr,i? ca un alt 7o0inson? s cercete= B)pre@uri)ile? spre a ) Bncre%ina %e nu cu)$a $reo potec? oric,t %e Bngust? ar 4i tiat pe coasta prpstioas a )untelui? sau? cel puin? %ac ae=area locurilor n-ar 4i priincioas ur)rii )ai %eparte? cu oric,t greutate? a %ru)ului )eu Bntrerupt* 1i? 4iin%c Pisicua ar 4i 4ost Bn stare s s)ulg priponul i s se ia %up )ine? apoi ) %usei i? %e=r%cin,n% %in )unte o st,nc uria? ce-)i c=u la Bn%e),n? o rsturnai peste captul priponului ieit a4ar %in p),nt* Apoi? Bnar)at p,n-n %ini i cu parul cel ascuit ca unealt %e spri@in? plecai s %au ocol )untelui )eu %e a%post*** :-a putea spune cu) i c,t a) )ersA 4u Bns un )o)ent c,n%? spre cea )ai )are glorie a )ea? 0gai %e sea) c :atura? pe l,ng alte )ulte? )ari i 4oarte Bnalte Bnsuiri? ) %ruise i cu cele )ai %e cpetenie talente ale celui )ai iscusit %intre alpiniti*** Alt4el nu )-a 4i putut l)uri cu)? 4r s-)i pier% cu)pneala o singur clip? ) tre=ii %eo%at acat pe o achie %e st,nc Bntre cer i p),nt? %e un%e? su0 picioarele )ele? prpastia se %eschi%ea neagr? 4ioroas i 4r 4un%? iar %easupra capului? peretele %rept %e st,nc Bi pier%ea cretetul aerian Bn Bnli)ile al0astre ale $=%uhului*** otui? 4iin%c? cu oarecare chi0=uial? se putea Bnc pi Bnainte? piiA i? iari? 4iin%c? cu oarecare Bn%r=neal? s-ar 4i putut sri peste crptura a%,nc %intre %ou st,nci? sriiA i pin% acu) cu chi0=uial? acu)

srin% cu Bn%r=neal? ) tre=ii pe )uchia unei opcini pleu$e i largi? la picioarele creia )unii se tupilau s)erii ca nite u)ilite i s4ioase straturi %e $er%ea* 9 lungii Bntr-un cot pe iar0a )oale i spre sr0torirea %eplinei )ele 0iruine B)potri$a sta$ilelor %e tot 4elul? pe care co%rul i )untele )i le ri%icase Bn cale? aprinsei o igar? al crei 4u) se Bnl? prin %eprtrile al0astre? p,n su0 te)eliile Bnalte ale stelelor lui Du)ne=eu*** 1i? iari? 4iin%c? %e-a puterea 4i? trecuse)? cu toat alctuirea 4iinei )ele? spre tag)a istea a @i$inelor? apoi cu instinct ager i 4r %e gre? nea0t,n%u-) a%ic %in cale cu un pal)ac? )car? la %reapta sau la st,nga? ) Bntorsei pe acelai %ru) la Bntriturile )ele? un%e Pisicua ) atepta ne)icat i cu ochii int Bn %esiul Bn care ) $=use )istuin%u-)*** 8n neche=at %e %uioas )ulu)ire Bnt,)pin? %in parte-i? cu tre)olo %e 0as pro4un%? sosirea )ea cu ner0%are ateptat*** /ntunericul sosi repe%e i? )ai )ult %in o0inuin %ec,t %e ne$oie? aprinsei 4ocul regle)entar %e noapteA iar c,n% %%ui s scot %in %esagi srccioasa )ea cin %e sear? ) Bncre%inai cu %e=n%e@%e c Bncetaser? sr)anii? %e a )ai 4i urechea %e B)0elugare a calului n=%r$an %in po$este*** Dar? 4iin%c 4l),n%? iari? nu ) putea) culca? apoi aa turcete cu) sttea) %inaintea 4ocului i cu nasul Bn tciuni? ) osptai i eu? %up putin? cu nu tiu a c,ta %u)ne=eiasc M4ericireM? care glsuiete c Mcei 4l),n=i se $or sturaM? i potri$it? aa%ar? i )eteugului )eu %e %ascl %e gra)atic? ),ncai i ) sturai la ti)pul $iitor* A %oua =i? Bn re$rsatul =orilor? %up o scurt s4tuire cu Pisicua? Bn care Bi %%ui toate Bn$turile tre0uitoare? %e cu) a%ic ur)a s calce i s se cu)pneasc printre st,ncile prpstioase ale coastelor )untelui? i? %up ce? )ai ales? cptai Bncre%inarea c )-a Bneles i c $a 4i ur)toare s4aturilor )ele? Bi aruncai pe spate aua i peste a $re)elnica )ea gospo%rieA apoi o) i cal? o)ul Bnainte i calul Bn ur) %e %,rlogi? Bnaintar)? pe ci neu)0late? spre cele )ai %e %easupra ale triilor cereti* Clu=ii %e chi0=uial i B)0r0tai %e Bn%r=neal ieir) la lu)in*** 6ar c,n% pustiul larg al opcinii pleu$e? la care a@unsei Bntreg i ne$t)at? ) B)presur %e pretutin%eni cu cercu-i rourat %e $er%ea sc,nteietoare? un %or 4r %e )argini B)i cuprinse su4letul i g,n%ul )eu se Bntoarse i ct cu @in% Bnapoi? spre Bntriturile )ele prsite? $%u$e i pustii*** +i)ul %uios al paternitii pentru lucrul ),inilor )ele se r=$rti Bn )ine i ) gsea) $ino$at c? %e 4rica lipsei ciupercilor )turate %e potop? schi)0ase) o $ia patriarhal i tihnit pe o pri0egie 4r %e int? ctre care pea) pe nestatornice i oar0e trepte %e necunoscut*** 1i )ult $re)e a 4i intonat Bn g,n% @alnice ere)ia%e pe ruinele trecutelor )ele 4ericiri? %ac Pisicua nu s-ar 4i Bnsrcinat s ) tre=easc %in toropeala senti)ental Bn care ) cu4un%ase)*** +)unci 4r,ul? 4r $este? ri%ic capul Bn sus? pri$i int spre =area %eprtat a opcinii? sttu o clip ne)icat? apoi neche= uorA i iari r)ase neclintit i iari pri$i int Bn %eprtare*** 9 sculai Bn picioare? %e cu) sttea) lungit? i ) uitai cercettor spre un%e-i Bn%repta Pisicua pri$irile*** :u =rii ni)icA erau Bns lucruri asupra crora Pisicua nu se Bnela nicio%at? i ) %eprinsese)? prin ur)are? a cre%e or0ete Bn pre$estirile ei*** re0uia %eci s 4ie ce$a sau cine$a* Din a%,ncul tcerii? rsrir %eo%at )ai )ulte ltrturi i? c,n% Bntorsei capul spre partea aceea? %oi c,ini? c,t %oi =$o=i %e )ari? se i$ir Bn 4ug %e %up )uchia %eprtat a =rii i $eneau Bn goan tur0at spre locul un%e ) a4la) eu*** 6ute srii pe spatele Pisicuei i-)i pregtii? spre

aprare? parul ascuit* Aproape Bn acelai ti)p? %e %up geana aceleiai =ri? o i)ens cciul neagr? teit la o parte i cur)at la )i@loc? se art slt,n% Bn ca%en i suin%? parc greoi? pe trepte %e aer? Bnclinarea apusean a opcinii*** apoi %ou picioare ne)surat %e lungi i arcuite spre a4ar? prin a cror %eschi=tur se $e%ea? larg? pri$elitea %eprtat a )unilor %i)potri$? se i$ir nu)ai%ec,t su0 cciul i? Bn4ig,n%u-se pe r,n% i la %eopotri$ rsti)puri? cu gigantice )icri %e co)pas? Bn iar0a )oale a opcinii? spintecau alene aerul? pe ur)a c,inilor? Bn%rept,n%u-se spre )ineA o ghioag groas i lung 4r s4,rit? cu)pnit slo0o% Bn ),na %reapt? Bntregea cele c,te$a linii puternice ale chipului uria? ce se %esprin%ea pe =are* :-apucase) Bnc 0ine s ) ae= pe spatele Pisicuei? c,n% sosir i c,inii i lupta se Bncepu cr,ncen Bntre cele %ou ta0ere %u)ane*** Ju? nu-i $or0? i=0ea) cu parul Bn %reapta i Bn st,nga? %ar asta? nu)ai aa? %e ),ntuial? sau? cel )ult? spre a ) ),ng,ia cu Bnchipuirea c s$,resc cine tie ce )are ispra$ %e ca$aleris) )e%ie$al? c parul )eu nu e )ai pre@os %ec,t lancea $reunui 7inal%o? c Pisicua e cel puin strnepoat Bn linie %reapt a $reunui Eaiar%o i c eu Bnsu)i preuia) )car %e %ou ori c,t orice >rlan%o 4uriosoI*** lucruri pentru care Bntot%eauna a) a$ut o gro=a$ %e )are sl0iciune*** De alt4el? singur Pisicua era %e a@uns ca s in piept 0iruitor tuturor c,inilor uni$ersului*** Copitele potco$ite ale tuspatru picioarelor sale cu aa iueal %e 4ulger scprau Bn toate prile? trupul ei %e op,rl )l%ioas cu aa iscusit strategie Bi punea? pe 4iece clip? la a%post prile sla0e? Bnc,t Bn$erunarea cr,ncen a %u)anului cu colii %e 4ier )urea neputincioas la )arginea %e potcoa$e oelite i %e %ini ascuii ai cercului ei %e aprare*** 6ar c,n%? pe tro)0oanele largi ale a),n%uror nrilor sale? Bi re$rsa? Bn s4orit %e $i4or? rsu4larea $i@elioas a pieptului su puternic? opcina Bntreag se cutre)ura i =$o=ii o rupeau %e 4ug Bngro=ii i*** iar se Bntorceau Bn lupt*** D HiI*** potaieI*** au=ii pe cine$a strig,n% %e %eparte* Jra un cio0an tiat pe linii %e uria? care $enea spre )ine Bn 4ug greoaie i care? cu g,n% %e a ostoi c,inii? inea %rept ghioag? ri%icat Bn aer? %easupra i)ensei sale cciuli? un Bntreg ar0ore stru@it %e coa@ i %e crengi? %ar cu r%cina neatins* D Hi*** potaieI*** 1i pe 4iecare sila0 %in cele patru ale strigtului su %e tunet o Bnse)nase? B)pung,n% %e patru ori Bn sus cu ghioaga Bn $=%uhuriI*** Dar nu )ai era ne$oie? cci una %in poti? Bn%,r@it %e sosirea stp,nului su? se repe=i Bn pornire tur0at i n=ui s apuce pe Pisicua %e 0otA %ar Pisicua? care Bn )icri a$ea ageri)ea g,n%ului? iar Bn 4apt iueala 4ulgerului? o i Bn4c %in 4ug cu %inii %e %up cea4? o ri%ic Bn aer i Bncepu a o scutura cu 4urieA iar c,n% cre=u ea c %estul a scuturat-o? Bi %%u %ru)ul %e sus i c,inele se si)i 4oarte 4ericit s-o poat B)punge %e 4ug i s se ascun%? schiollin%? %up picioarele lungi ale stp,nului suA cellalt c,ine? )ai Bnelept? socotise %e cu$iin s-i 4ac %atoria ltr,n% 4urios %in %eprtare* D Da 0ine? )i o)ule? =isei eu? c,n% cio0anul 4u l,ng )ine? ce %racu? $oi p=ii oile cu lupchi? ori cu c,iniH Aitia-s curat lupchi? 0reI*** D Da 0at-i pustia s-i 0at? cucoane? c nu-s lupchiA %a iaca aa se repe% ei? ori %e-i o)? ori %e-i %ihanieA %-apoi c i Cneata? %rept -oi spune? c-a)arnic $it %e cal )ai aiI***

D Da nu-i nici un cal? )i o)ule*** c-i curat iapA nu)ai c,t Bi iap %e cele %in ara harapului i-i a)arnic? ce-i %rept* D A)arnic? =uI*** D D-apoi i c,inii ti? %ac se leag %e %,nsa? aa? nita)- nisa)I*** D Apoi? %*** c,ini nu-sH*** Da %rept -oi spune? cucoane? c n-a) )ai $=ut %e c,n% sunt cal s Bn4ace c,inele cu %inii i s-l scuture pe susA i %e-ar hi )car $run pctos %e c,ine*** %a Chiperiu aista pune lupu la p),nt? nu alt* D A hi pun,n% lupu? 0re? %a nu iapa )eaA ia? $e=i tu iapa astaH /ntr-o iarn trei lupchi o rupt cu %iniiA i tustrei lupchii nu i-o putut 4ace nici )car o =g,r,itur* D ABBBra*** Cucoane*** Da %*** a hi? =u? c-i a)arnic tare*** D Da ia s ls) $or0a asta? )i o)ule? st,na $oastr %eparte-i %e-aiciH D 8ite? colo-n $ale? =ise el art,n% cu ghioaga spre apus? %e-a cur)e=iul opcinii*** D Ji? i tu unC te %uceai acuH :u te poi Bntoarce cu )ine? s ) %uci p,nCla $oi la st,nH D D-apoi? %? ) %ucea) p,n colea-n <o)an %up nite oiA ghi$ornia %e-alaltieri noapte ne-o ca) rscolit tur)a i ne-o r=leit c,te$a )ioare*** Da )-oi Bntoarce? c %oar )ai este $re)e p,n-n sear* Plecar)? eu clare? cio0anul pe @os? i c,inii c,t colea? la cu$enit %eprtare %e Pisicua* D Da cu) se chea) locurile pe-aici? 0reH Bntre0ai eu? Bntr-un t,r=iu? pe cio0an* D Plaiul 2itioanii? cucoaneA %a ceH n-ai )ai 4ost nicio%at pe- aiciH D :uA n-a) )ai 4ost*** i nici acu n-a hi $enitA %a )-o prins p,r%alnica cea %e ghi$orni-n p%ure -a) rtcit poteca i? uite? horhiesc aa %e c,te$a =ile? 4r s tiu un%e ) a4lu* D Da-i hi u)0l,n% cu $o trea0 pe locurile aisteaH D Da nici c-o trea0? )i o)ule*** 0a*** a%ic cu trea0A sunt? chipurile? re$i=or peste p%uri -a) plecat cu re$i=ia prin p%urari* D Aa*** %aIH*** +osise) pe )uchia po$,rniului %e apus al opcinii i st,na se =rea %e$ale? Bntr-o poian ca la o 0taie %e puc %eprtare* Cu) Bncepur) a sco0orB? c,inii ne i si)ir i Bncepur a se Bnira pe %eal Bn sus? Bn%rept,n%u-se spre noi? schiollin% i ltr,n% 4urioiA cio0anul le ainu calea cu ghioaga? nu at,ta pentru a ) apra pe )ine %e ei? pe c,t spre a-i apra pe %,nii %e Pisicua*

D Eun =iua i 0un gsit? oa)eni 0uni? =isei eu? %esclec,n% l,ng st,n i a%res,n%u-) celor c,i$a cio0ani tineri care tre0luiau care Bncotro? %ar )ai cu sea) unui 0aci 0tr,n care? a@utat %e un 4lcuan =%ra$n? cu plete unsuroase i lungi? turna Bntr-o =g,rn p,ntecoas @intia cal% %intr-un ceaun negru i larg* D 9ulu)i) %-$oastr? rspunser ei toi? cu glas greoi i gros: 0ine-ai $enitI 1i 4iecare-i ur)? 4r s se stinghereasc? trea0a BnceputA care turna =r pentru c,ini? Bntr-un 4el %e chersin larg i unsurosA care potri$ea scoara Bntreag a unui 0ra% %espoiat? pe acoper),ntul tupilat al st,nii =%runcinate %e 4urtunA care arunca %e ))lig un ceaun uria? pe nite lespe=i Bnalte? or,n%uite ca nite pirostrii Bn @urul unui 4oc $iu %e crengi uscateA care ae=a pe co)arnic? ca s se =$,nte=e? un ca rotun% i )are c,t un p,ntece %e patriarh*** D Da $enit-ai? ) -sui? Bntre0 0aciul cel 0tr,n? turn,n% @intia Bn =g,rn? pe cio0anul care se Bntorsese %in %ru) cu )ineA gsit-ai )ioarele? )H D D-apoi? c-a) apucat s ) %uc nu)ai p,n colea-n opcin? i )-a) Bntors cu %u)nealui s-i art st,naA %a )-oi %uce eu )ai a)u? c %oar )ai este $re)e p,n-n sear* D Apoi %u-te? )? i $e=i %e nu li-i %a cu)$a %e ur)A s nu le hi sp,rcuit $reo %ihanie? %are-ar gl0ea=a-n eleA %u-te i $e=i pin poienile <o)anului ori a 7chitiuluiA %e nu-i %a acolo peste ele? urc p,n-n Dealu :egru? c pe-acolo ai u)0lat cu oile Bnainte %e ghi$orniA ia cu tine pe Chiperiu i pe taru? i $e=i %e $in p,nC %esear* 1i peste c,te$a )inute? i picioarele ne)surat %e lungi? i i)ensa cciul neagr? teit la o parte i cur)at la )i@loc? i ghioaga %intr-un ar0ore? cu)pnit slo0o% Bn %reapta lui -sui? i co=ile 4locoase i anoe Bn aer ale lui taru i Chiperiu se )istuir %up spr,nceana Bnalt i $er%e a opcinii %in rsrit*** 6ar 0aciul cel 0tr,n? p,n ce nu-i ),ntui %e turnat @intia prin =g,rne? p,n ce nu le at,rn pe toate %e c,te un cui %e le)n? ca s se scurg 4iecare Bn c,te un 0u%i %eose0it? p,n ce nu-i clti ),inile cu ap i le terse %e poala unsuroas a c)ii Bncinse peste )i@loc cu un chi)ir lat i 0tut cu inte %e ala) gal0en? aproape nici nu se uit la )ine* C,n% Bns Bi ),ntui trea0a %e-un capt? 0g toat ),na %reapt? aproape p,n Bn cot? toc)ai la 4un%ul chi)irului i? ghe0o,n%u-se oarecu)? scoase o lulea %e lut o%at ro? %ar Bnnegrit acu) %e 4u)ul c,t su4eriseA i? tot %in chi)ir? scoase a4ar un 0o %e h,rtie unsuroas? Bn care a$ea tutunA %es4cu h,rtia cu s4inenie? Bn4ipse Bn ea %ou %egete? lu tutun i puse Bn luleaA str,nse h,rtia cu Bngri@ire i-o puse la loc Bn chi)irA apoi $eni l,ng 4oc? un%e sttea) eu? i? lu,n% cu aceleai %ou %egete un cr0une? 4r tea) %e )uctura arsurii? Bl ae= )eto%ic Bn lulea? %easupra pra4ului negru %e tutun* D Da-i hi $iin% %e %eparte? %o)niorule? ) Bntre0 el? cu luleaua Bntre %iniA u)0lai cu trea0 pe la noiH Bncheie el Bntre0area? aps,n% cu unghia policarului cr0unele peste tutun i scuip,n% cu )iestrie printre %ini %easupra 4ocului*

D 1i %e %eparte i ca) cu trea0A nu)ai c,t nu-)i era trea0a pe-aiciA ia ghi$ornia cea %e-alaltieri noapte )-o apucat Bn p%ure? -a) rtcit potecaA %e nu %%ea) peste -sui al %-tale Bn opcin? cine tie pe un%e )i-ar 4i )ai sticlit ochiiI** D 1i %e-aicea? un%e chitii s )ergeiH D D-apoi? %? )oule? tiu euH ia? Bncotro se poate )ergeA c,n% rtceti? r),i Bn $oia %ru)ului? nu %ru)ul Bn $oia %-tale* D De asta? aa-i? %o)niorule* D Da-n s4,rit? a $rea s ies un%e$a la lu)in? )ouleA pe un%e s-ar putea )erge la a=luH D D-apoi? %? %o)niorule? %ru)uri or hi ele )ulte? nu)ai c,t Bs toate cu %eprtare i-s locuri tariA -apoi? %up oara %ealaltieri noapte? s-or hi %es4un%at potecile i nu s-or hi linitit apeleA %a apele ca apele? %a n-ai s poi trece a=lul la $re)ea asta? c toate apele %au Bn el? i-a hi $iin% %e$ale cu schinare? ca un 0alaur*** D 1i-i %eparte a=lul %e-aiciH D D-apoi c pe-aicea nu-i a=luA nu)ai c,t cracii lui Bs pe- acolea pe-aproapeA iaca? ur) el art,n% cu ),na spre rsrit? Bn %ou pri %eose0ite? iaca? un crac iese %e colea? %e su0 Poiana 7otun% i unul %e %incolo? %e su0 poienile <o)anuluiA %a nu-i $or0a %e cracii lui? c %oar n-ai s treci peste eiA ca s-a@ungi la sat tre0uie s treci peste a=lul cel )are? i socot c nu l-i putea trece? c nu se ostoiete el cu una? cu %ou? c,n% $ine )are* D Da-l trec clare? )oule* D Da te )tur a=lul? %o)niorule? ca pe-o achie? cu cal cu tot? rspunse )oneagul cu oarecare ),n%rie? atins parc Bn a)orul lui propriuA i pu4in% o %at %in lulea? scuip printre %ini )ai cu )iestrie i )ai %eparte peste 4oc* D Eine? )oule? asta o s-o $e%e) noiA %a c,n% a 4i s plec ),ini-%i)inea? o s te rog s-)i %ai %oi 4lcuani %e-ai %-tale care-or 4i )ai $oinici? s ) %uc p,n-Bn satA o s le 4ac cinste i lor i %-tale* D Au=i? ) Huane? t-ei prin%e tu cu +gri0incea s-l %uci pe %-lui p,n-Bn sat %e$aleH =ise el? a%res,n%u-se la un soi %e %oi atlei? care stteau cinchii i tcui pe l,ng 4oc? Bn ateptarea ))ligii* D Da o) )erge? c %oar i-o pal) %e loc? rspunser ei? 4r )car s Bntoarc capul* D Ji? $e=i? )oule? c ei nu se te) %e a=lu ca %-taH*** D D-apoi? %? ei nu s-or hi te),n%? c-aitia %oar Bs %e cei care u)4l u$oiu-n 0rae i urc cu el la %eal* D Da %-ta cre=i c iapa )ea nu u)4l u$oiu-n 0raeH D D-apoi? %? %o)niorule? ti) noi ce-a hi )ai u)4l,n% iapa %-taleH =ise el scul,n%u-se %e @osA i scutur,n%u-i %e unghia policarului luleaua %e scru)? o $,rB la loc Bn chi)ir*

D 9 C,r? ur) el? strig,n% ctre un 4lcuan lung? care %e-a0ia se cinchise i el pe l,ng 4ocA ) C,r? %a ce te-ai lsat pe $ine? ca-n =iua %e PatiH 6a $e=i %e-o ,C %e )o@%ei? c? ia? Ee%reag Bi gata cu ))liga* /n a%e$r? Ee%reag? un 4lcuan chipe cu pieptul puternic i %es4cut? cu 4aa %ogorit %e 4ier0ineala 4ocului? ri%icase %e pe lespe=i ceaunul uria i? cu)pnin%u-l %e toart cu st,nga? iar %e 4un% spri@inin%u-l cu %reapta? Bl rsturn spre o petic unsuroas i groas? i? %in tiparul lui negru i 4ier0inte? se rostogoli? ca o st,nc rupt %in )unte? o gigantic ))lig? care-i-ntinse i)ensitatea sa rotun% p,n su0 gurguiul opincilor lui C,rA C,r se 4eri Bn lturi i? ri%ic,n%u-se? nu at,ta %up Bn%e)nul )oneagului? pe c,t ca s 4ac loc ))ligii Bn poian? intr i se )istui Bn 4un%ul st,nii* D Da un%e? pcatele? a )ai hi i cel usturoi? )o Cp,nH un%e? nai0a? l-Bn%osii? %e nu %au peste elH se au=i C,r %in 4un%ul st,nii? strig,n% cu glas trgnat i gros ctre )oneag* D 6a $e=i? ) C,r? s nu te apuce %e nas %e su0 cel chers,n crpatA ori? $e=i? c l-or hi ),ncat p,ii as-noapte i te-or hi lsat cu %inii la stele* 1i $e=i %e )ai Bnchipuie i ce$a pentru )usa4iri? c %oar nu i-a hi )as nu)ai ie oarecii Bn p,ntece* Peste puin? C,r se art cu %ou sca4e )ari %e le)n? una aproape plin cu )o@%ei? alctuit %in ap i usturoi ucis cu coa@ cu tot? alta cu 4elii )ari %e ur% i %e ca? Bntr-o 0aie? p,n la )i@loc? %e =r cal%* D Da un%e-i lingura? )i? uititule? 0g %e sea) )oneagul? c,n% puse C,r sca4ele l,ng ))lig* >ri cre=i c-i toat lu)ea? ca tine? cal? s-i )oaie 0otu-n =r i s 0eieH D Ce nu %ai pace 0ietanului? )ouleH =isei eu? a%res,n%u- ) )oneagului* D HeI HeI*** C-apoi? %oar unu-i C,r A0ru%eanu? sereacu* C,n% Bi pri)enete opincile? %in Pati Bn Crciun? ori s-alege cun picior %escul? ori cu t,rs,nile 0llin%A %a %en4ulicat nu )ai are pereche pe 4aa p),ntului* 1i C,r iar se )istui Bn 4un%ul st,nii* D Da un%e pusei lingura? )o Cp,nH se au=i C,r strig,n% %in nou ctre )oneag* D 6a $e=i? )? c-a hi pe co)arnic? printre cei cai* 1i C,r se Bntoarse cu o lingur lipo$eneasc? scurt-n coa% i lustruit cu ro? Bn 4or) %e lingura =,nei? pe care o $,rB Bn =r printre 4eliile %e ur% i %e ca* Ee%reag scoase %in 0recinar o a lung i groas i? c-o %estoinicie %e )ate)atic? aps )eri%iane i paralele pe he)is4erul cal% al ))ligii? i ))liga se %es4cu? risipin%use? Bn 4ier0ini*** corpuri geo)etrice* 1i 4c,n%u-se toi roat B)pre@urul ))ligii? Bi trase 4iecare Bnspre %,nsul partea saA iar )o Cp,n ae= la )i@loc sca4a cu )o@%ei*

D Da-i ospta o ,C i Cnea$oastr? %o)niorule? =ise el? Bn%rept,n%u-se spre )ine? care sttea) )ai %eoparte? i a%uc,n%u-)i Bntr-o ),n o 0ucat %e ))lig? iar Bn cealalt sca4a cu 4eliile %e ur% i %e ca* D Eucuros? )o Cp,n? oi osptaA nu)ai c,t se $e%e c %-ta ) iei %rept Chiperiu ori taru? %e )i-a%uci ),ncare %eoparteA ia pune? te rog? sca4a i ))liga )ea colo? la r,n% cu %-taA se $e%e c )ie nu $rei s-)i %ai )o@%eiH D Da ne rug) %e iertare? %o)niorule? noi chitea) c*** D 7u chiteai? )o Cp,n? =isei eu tin%u-i $or0a? ru %e totA i? %rept pe%eaps c ai chitit aa %e ru? o s )n,nci %-ta partea )ea %e ca? i eu partea %-tale %e )o@%ei* 1i ) i ae=ai turcete Bntre C,r i Ee%reag* D Da po4ti)? %o)niorule? =ise )oneagul? scrpin,n%u-se peste cciul Bn cretetul capului i ae=,n%u-se i el la r,n%? 0ucuros? po4ti)? nu)ai*** %*** D D? ne%? ia s te $% cu) )n,nci %-ta? )o Cp,n? ))lig cu ur%? c uite eu cu) )n,nc ))lig cu )o@%ei* 1i? %up toate regulile celui )ai %eplin co)unis)? Bncepui a ),nca*** 9ult $re)e Bns %up aceea n-a) )ai ),ncat )o@%ei cu ))lig*** 1i )o Cp,n? cunosc,n%u-se greit? )uca tcut %in ))lig i %in ca? sor0in% =r cu lingura cea roie i scurt-n coa%* D Ji? hai? )o Cp,n? gust i %-ta %in )o@%ei? c %oar eu a) glu)itA )ai las cea ur%? c-i 4i stul %e 4rupt %e oaie* D Da po4ti)? %o)niorule? po4ti)? c noi ),nc) %e toateA %*** chitea) i noi s-i %) 0ucate )ai su0iri* D D-apoi )ai su0iri %ec,t )o@%eiul? )o Cp,n? ce 0ucate )ai $reiA uite? ap goal cu ))lig cal%*** 1i )o Cp,n Bncepu a Bntinge i el Bn )o@%eiul pe s4,rite* C,n% ne lungir)? ca %up-)as? care-ncotro? pe un%e gsir) oleac %e u)0r? )oneagul $eni l,ng )ine? care ) ae=ase) Bntre Huan i Ee%reag i aprinsese) o igar* 9o Cp,n Bi scoase i el? cu cere)onialul o0inuit? luleaua i h,rtia cu tutun %in chi)ir* D 6a 4-ncoace cea h,rtie? )o Cp,n? =isei eu Bntin=,n% ),na spre )oneag* /)i %%u h,rtiaA scosei un pachet %e tutun? cci a$ea) Bn%ea@uns? Bl %es4cui i i-l pusei Bn h,rtie*

D D-apoi aista a hi %e cel 0un? %o)niorule? o0ser$ )oneagul uit,n%u-se cercettor la tutunul ce-i %%use)* D Eun? ru? pune i %-ta-n lulea i trage-i? c %oar tot 4u) are s ias* Ceea ce )oneagul 4cu? 4r s-l )ai Bn%e)n %e %ou ori* D Dac nu $-ar hi cu suprare? =ise )oneagul? lungin%u-se Bntr-un col i uit,n%u-se int la )ine? $-a Bntre0a ce$a* D :ici o suprare? )oule? %e ce s ) suprH D Parc $-a hi $=ut un%e$aA nu suntei %e la CheatrH D Ea %rept %e-acolo? )ouleA %a cu) se 4ace %e ) cunoti %-ta %e la PiatraH D D-apoi n-ai aprat %-$oastr cu Jnescu? la giurai? a)u un an? pe nite hoi care-o 4ost pr%at o st,nH Lucrul era a%e$rat* D Ea %a? )oule? %a ce-i cu hoii aceia i cu st,naH D D-apoi c %oar st,na noastr era cu pagu0a i tot cu pagu0a o i r)asA c %oar hoii o scpat 0as)a curat? ca nite 4ete )ariA i tot noi i cu $ina? i cu gloa0a* D Aa-i? )oule? )i-a%uc a)inteA nu)ai c,t eu nu-s a%$ocatA ia? ) luase i pe )ine? aa? lu%e printre clrai? c %oar la giurai i %u)neata poi 4i a%$ocat* Da 0lst)atul cel %e Jnescu? acela o-ntors capul giurailor? %e i-o 4cut scpai pe t,lhari? c-acela tie toate uru0riile i-i 4ace %in al0 negru? i %in negru al0* D D-apoi c i %u)itale cu) Bi )ai )elia guriaI %e parc-i su4la Aghiu la ureche? nu alta? =ise )oneagul cltin,n% Bntr-o parte i-n alta capul cu cciul cu tot? Bn se)n %e )ustrare? i? pu4in% o %at %in lulea? scuip printre %ini? p,n peste gurguiul opincilor lui Ee%reag* D Ji? i nu cu)$a pentru asta ai s-)i pori ponosH Ce $rei? )ouleH Aa-i legea: orice $ino$at tre0uie s ai0 un aprtor i? %ac scap? norocul lui* D D-apoi? $e=i c legea-i proast: cine-o 4cut-o n-o a$ut cap? %o)nioruleA eu chitesc c giuraii aceia Bs pui acolo nu)ai ca s le %eie %ru)ul hoilor* 1i 4iin%c? %e-a 4i %iscutat cu )oneagul Bn contra%ictoriu? ) te)ea) s nu ) r),n? schi)0ai cu )eteug 4irul $or0irii? 4r s schi)0 i te)a* D 1i hoii erau %e pe-aici %e pe-aproapeH i-ai cunoscutH D Da cu) nu? %o)nioruleA nite potlogari %in Calu-6apa? 4eciori D chipurile D %e gospo%ari*** ne-o golit st,na %e ur% i %e ca? 0a ne-o luat i c,te$a )ioare? %e le-o 4ript )ai Bncolo? ht? Bn p%ure*

D D? )oule? un%e-s 0ucate? i pagu0? Bncheiei eu senteniosA %a? ) rog? ap %e un%e 0ei c,n% $i-i seteH Bntre0ai eu spre a schi)0a $or0a* D Apoi? ia %e-acolea? %in $aleA este un ipot su0 o r%cin %e 0ra%A ) Huane? ia rpe=i? c eti )ai sprinten* D Apoi c ) %uc i eu cu Huan? )oule* D Po4ti)? $oia la %u)ne$oastr? %o)niorule* 1i? scul,n%u-ne %e @os? plecar) B)preunA %ar p,n s 4ac Huan un pas? eu 4cea) trei? i totui )ergea) altureaA cu regula asta a@unser) Bntr-un %esi %e 0ra=i )runi? Bn )i@locul crora se ri%ica unul %e %ou ori secular? %e su0 ale crui r%cini un 4ir su0ire %e ap li)pe%e i rece se scurgea pe un @ghea0 ae=at acolo %e cio0aniA 0ui p,n si)ii c a) ucis setea pe care )i-o %etepta- se aria srat a usturoiului i? Bntre)ai? ne Bntoarser) la st,n i eu? i Huan* +chi)0ai priponul Pisicuei )ai la u)0r su0 poala p%urii i tot la u)0r ) lungii i eu? cu capul pe a i? 0eat %e usturoi? a%or)ii Bntr-o clip* 1i cine tie c,t a 4i %or)it? %ac un strnutat neo0inuit nu )-ar 4i i=0it %rept Bn ureche* C,n% %eschisei ochii i Bntorsei capul? un ap c-o 0ar0 %e patriarh i cu nite ochi hol0ai? Bn 4loarea 4run=ei %e $ar=? ) )irosea cu %e-a)nuntul i? su0 e)anaiunile ne$=ute? %ar puternice? ale usturoiului )eu? scutura %in cap i strnuta %isperat* ur)a sosise %e la pune i o%at cu ea sosi cur,n% i noaptea* ;ocuri se aprinser Bn poian i? peste puin? linitea se Bntinse pretutin%eni*** A%or)ir) cu toii* A %oua =i? Bn re$rsatul =orilor? Bnsoit %e +gri0incea i Huan? apucai? peste )unii %in rsrit? %ru)ul a=lului*

2.5. La 3a4lu
***8n pitic i %oi giganiI*** Ca) aa Bn4iare? cel puin? tre0uie s 4i a$ut eu Bntre +gri0incea %e-o parte i Huan %e cealalt? %eoarece? cu tot prisosul %e Bnli)e ce s-ar 4i cu$enit s-)i %ea spatele Pisicuei? capetele noastre? a tustrei? nu se ri%icau totui Bn $=%uh )ai sus unele %ec,t alteleA 0a )i se pare chiar c 4un%ul plriei )ele? cu toate silinele ce-i %%ea? nu i=0utea nici Bntrun chip s se Bnale %incolo %e cur)tura cciulilor $reunuia %in ei*** 1i p,n ce +gri0incea s-i %eschi% o %at lrgi)ea i)ens a pasului su greoi i rar pe Bntin%erea %e )uchi $er%e a plaiului rourat? 0iata Pisicuei Bi cheltuia @u)tate %in ge0eaua Bntregii sale $iei? es,n%u-i iute la sui )ersu-i harnic i )runtA i? p,n ce Huan s-i ia su4let? sor0in% $=%uhurile %intr-o %at Bn pieptul su puternic? o Bntreag $i@elie s-ar 4i putut alctui %in rsu4lrile la un loc? ce i=$orau =go)otoase i repe=i pe nrile Bn4ier0,ntate i larg %eschise ale Pisicuei? su0 tru%a opintirilor la %eal*** 6ar c,n%? pe )uchia $er%e a opcinii? ne Bnt,lnir) Bn 4a cu soarele ce-i Bnlase %eplin? peste spr,nceana rsritean a p),ntului? %iscul su Bn4lcrat? chipurile noastre %e u)0r se lungir Bn aer trec,n% pe %easupra st,nii i se %eirar )istuin%use pe =rile %eprtate ale )unilor %in apus*** Lu)ina rsritului scl%a 4eele noastre i? su0 $paia curat a ei? cei %oi uriai se Bn4iar trans4igurai pri$irilor )eleI Cu at,t %e neBnchipuit 4ar)ec se a)estecau sclipirile %e aur antic ale ra=elor soarelui Bn pletele lor negre? 0ogate

i lungi? aa %e 4rage% Bn4lorite se artau ochilor )ei trsturile 0r0teti i pline %e $ia ale chipului lor puternic Bn 0taia %e 4lcri pie=ie a rsritului tran%a4iriuI*** 1i? 4iin%c Pisicua? ori %e c,te ori o lua prea repe%e %in loc? o0osea nu)ai%ec,t? apoi o oprii un )inut pe =are spre a-i )ai lua su4let* Huan i +gri0incea se oprir i ei* D 9i 4lci? le =isei eu c,n% 4u s plec) %in nou? )i 4lci? ia cutai %e )ai rrii cel pas? c cu )ersul $ostru a$ei s-)i o4tigii iapa p,n-n a=luA -apoi socot c turcii nu ne-or 4i alung,n% %e la spate* D Aa-i? cucoane? %a $e=i Cneata c? %e-o) )erge aa pe- n%elete? apoi ne-apuc noaptean p%ure i n-o) putea trece a=lul cu lu)in? c-i %eparte i locurile-s tari* D :oapte? nenoapte? tari? netari? $oi s )ergei aa ca s nu-)i o4tigii iapaA i $e%ei? 0re? %e alegei i $oi un %ru) )ai trgnat? c D %up ce $% eu Bnaintea )ea D apoi a$e) %e str0tut p,n-n sat un tartar Bntreg %e )uni i ) te) s nu ) lase iapa-n %ru) cu aua-n spate* D Apoi %? cucoane? rspunse tot Huan? p,n-o) %a %in sus %e Preluce? Bn %reptul 7otriei? o) tot urca -o) tot sco0orB? c? p,n-n sus %e Preluce? n-o) putea )erge pe $ale D c-i $alea str,)t i plin %e st,nciA %a %e-acolo-nainte? %ac-a %a Du)ne=eu -o) trece cu lu)in peste a=lu? apoi )erge) p,n-n sat tot pe %ru) %e ho%in* D 1-o s sui) )ulte %ealuri? )i HuaneH D Apoi urc) nu)ai pe <o)an i pe :egruA -apoi sui) pe <ea)n? %e-acolo apuc) plaiu i %) %e$ale-n Preluce* D Da ce ),ncare-s Prelucele tale? 0reH D 6a nite poiene-ntre %ealuri? )ai @os %e Duru* D Da %e ce Duru spui tu? ) HuaneH Ju tiu c Duru-i la poalele CeahluluiA ori poate-i 4i u)4lat tu Ceahlul Bn spate? cu Duru cu tot? i l-i 4i str)utat pe )eleagurile tale* D Apoi a hi Duru? i pe-acolo? cucoaneA %a la noi se chea) Duru? un%e curge apa-n @os %e pe st,nc? pre? aa? ca la %ou staturi %e o) Bnli)e* D Da ce ne-o) 4ace noi? ) Huane? 0ag %e sea) +gri0incea? %ac-or hi re$rsate PreluceleH D Ji? ce ne-o) 4aceH*** ia ce ne-a) )ai 4cut? ) +gri0inceaA ne-o) $,rB i noi Bn ap p,nC la 0r,u -o) iei %e$ale-n sat* D :oi*** %aCnealuiH D JiI*** Cnealui Bi clare? i %oar tiu c nu s-a-neca %e clare toc)a-n PreluceA greu a hi p,n-o) trece a=lul? c? $or0a lui )o Cp,n? a hi $inin% cu schinare ca un 0alaur*

D Ere? =isei eu %up un )inut %e g,n%ire? %a n-a) putea noi s ine) cu)$a coa)a %ealurilor p,nCla Prelucele $oastre? 4r s )ai tot urc) i s tot sco0or,) la tihriH D Ea cu) nu? cucoane? s-ar puteaA nu)ai? $e=i Cneata? c lucru-i cu %eprtare )areA %in plaiu <itioanei iei) Bn poienile <u)anului? %up aceea %) pe la 4un%ul :egrului Bn poienile <e)enii? apoi apuc) plaiu i sco0or,) %e$ale-n PreluceA nu)ai? $e=i Cneata? c asta-i trea0 )car %e %ou =ile i noi n-o) putea? c ),ini tre0uie s hi) Bnapoi la st,n? rspunse Huan? care citea ca pe carte geogra4ia )untelui* D Apoi? %ac-i aa? apucai i $oi? )i 4lci? pe un%e tiiA nu)ai c,t $e%ei %e ) scoatei i pe )ine i pe iap te4eri p,nCla a=lu* D Apoi? %? cucoane? aa chiti) i noi? %ac-a %a D-=eu* 1i 4iin%c ei a),n%oi chiteau toc)ai aa cu) era s %ea D-=eu? apoi? %up un )inut %e o%ihn pe =area %ealului? %esclecai i Bncepur) a sco0orB la $ale* Cur,n% %esi)ea co%rilor ne sor0i Bn a%,ncurile sale nestr0tute i? rareori nu)ai? c,te un strop %e cer al0astru sau c,te un 4ulg %e lu)in )ai picurau r=lee? %in Bnli)ile Bnc,lcite ale 0olilor %e crengi? peste u)erii i peste capetele noastre* Ploaia )turase %e pe coastele )untelui orice ur) %e potec i nu)ai hogaurile spate %e puhoaie se )ai eseau iute Bntre ele? ca nite tieturi a%,nci Bn prun%iul gal0en al po$,rniului repe%e* Pe alocurea? ar0ori uriai? a cror 0tr,nee u0re% nu se putuse B)potri$i $i@eliei %e-acu) c,te$a nopi? =ceau rsturnai la p),nt Bn toat ne)surata lor lungi)e i? cu trunchiuri pentru $enicie a%or)ite i cu crengi hrentuite Bn prpstioasa lor c%ere? ie=eau sco0or,urile Bnc u)e%e i lunecoase ale )untelui*** >) i cal tre0uia %eci s ne Bn%eletnici) cu sprintene )icri %e capre sl0atice? spre a sri sau pe %easupra? sau spre a ne 4uria pe %e%esu0tul neBn%urat al sta$ilelor ce ne tiau )ersul*** 1i %e un%e +gri0incea i Huan treceau %intr-un singur pas gigantic peste rotun@i)ea Bnalt a 0ra=ilor rsturnai? eu? %i)potri$? Bntre0uina) toate )eteugurile celei )ai chi0=uite cu)pneli? spre a trece tea4r i ne$t)at peste greutile %e tot soiul? Bngr)%ite %e $i@elie Bn calea )eaA c,t %espre Pisicua? care se %eprinsese a se inea %e )ine ca un c,ine cre%incios? o lsase) slo0o%? i ea? pentru a-)i %o$e%i c Bncre%erea )ea Bntr-Bnsa nu 4usese =a%arnic? apoi cu at,ta pricepere Bi alegea linia %e sco0or,t? cu at,ta iscusin Bi Bnepenea copita 4in a piciorului su su0ire Bn lunecuul $iclean i repe%e al po$,rniului? cu at,ta ageri)e i uurin trecea ca Bn =0or peste sta$ilele Bnalte ale copacilor %in calea sa? Bnc,t chiar +gri0incea? care? %intr-un singur pas? ar 4i str0tut prpstiile %intre %oi )uni? nu-i putu pstra o0inuita nepsare? Bnnscut )unteanului Bn%eo0te i lui Bn%eose0i? i? )inun,n%u-se %e o )iastr sritur a Pisicuei peste un ar0ore rsturnat: D C-a)arnic iap )ai ai? cucoane? %rept i-oi spune? =ise el su0 B)0ol%irea unei nepre4cute a%)iraiuniA ia uite? ) Huane? ur) el? cu) sare iapa nai0ii peste copaci? parc are pe +arsail-n p,ntece***

D 9i aa? )I*** Parc-i %e cele %e la co)e%iiA %a %e un%e nai0a %%ui Cneata? cucoane? peste $ita asC %e calH C-a)arnic %ihanie %e iap-i? %rept i-oi spune*** Cu asta n-ai ha0ar? c te scoate %e la greu i %e la ne$oie*** D Apoi? )i 4lci? asta-i iap %in soiul lui popa <heorghe %in Clugreni? rspunsei eu cu ),n%ria cu$enit* Au=it-ai $oi %e popa <heorghe %in Clugreni ce soi %e cai areH D Din soiul lui popa <heorgheI*** JheiI*** apoi a) au=it i noi? cucoane? c popa acela are un soi a)arnic %e caiA a)u pricep eu %e ce =0oar ca o ciut peste copaci*** /i %in soiul lui popa <heorgheI*** halal $it %e calI*** D A)u? a%aug +gri0incea? o) $e%ea noi? ) Huane? %ac- are s =0oare i peste a=lu cu) =0oar peste copaci*** D Da asta =0oar? ) +gri0incea? i peste puhoiul Eistriei? cu Cnealui cu tot? c %oar astai curat pa@ur? 0re? nu-i iap ca toate iepele* Dac-i %e-a lui popa <heorghe? ce-i )ai 0ai capuI*** De la sine se Bnelege c eu? prin B)puternicire %in partea Pisicuei? pri)ea) Bn nu)ele ei i ) Bng,)4a) %e toate lau%ele ce? cu %rept cu$,nt? se a%uceau at,t nea)ului strlucit %in care se trgea? c,t i )arilor ei Bnsuiri %e pricepere? iscusin i ageri)e* ,r,? grpi? sco0or,r) <itioana i ne tre=ir) Bn 4un%ul str,)t al unei $i? prin care curgea cracul %e )ia==i al a=luluiA cu alte cu$inte? %e pe Bntin%erile senine? largi i pline %e lu)in ale plaiului Bnalt? ne gsir) %eo%at prpstuii Bn tainele pline %e u)0r i Bntuneric ale 4un%ului p),nturilorI*** Bnc un pas? i a) 4i sosit poate la lcaurile tihnite i %e $eci ale celor ce nu )ai sunt*** At,t %e netul0urat tcere ne B)presura %e pretutin%eni? aa %e ase)ntoare cu =0orul u)0relor %in alt lu)e 4luturau prin aer Bnchipuiri uoare %e Bntuneric i %e lu)in )ut? aa %e Bncruntat luneca Bnspre a%,ncuri? cu ape poso)or,te? cracul negru al a=lului? printre )aluri putre%e %e 4run=i Bnalt? =stit %e $eacuri Bn acea ner)urit i panic %o)nie a )oriiII*** +gri0incea i Huan pirA eu? 4c,n%u-)i $,nt? srii? iar Pisicua =0ur peste lrgi)ea Bngust a apelor lui? care-i curgeau neoprit i repe%e %ru)ul lor Bnspre a%,nc*** Dup un )inut %e o%ihn? Bncepur) a urca spre plaiul <o)anului? cu aceleai sta$ile ca i la sco0or,tul <itioanei? %ar )rite prin Bnsai B)pre@urarea suiului prea piepti i lunecosA i? cu toate acestea? Huan i +gri0incea? Bn loc s urce? preau c sco0oarA eu che)a) Bn a@utor toate tu4ele ce-)i c%eau la Bn%e),n? spre a putea urca coastele 4r),ntate ale )unteluiA iar Pisicua =0ura pe %easupra sta$ilelor %ealului ca un gri4on Bnaripat*** Doar nu %egea0a se trgea ea %in soiul $estit al lui popa <heorghe %in ClugreniI*** C,n% 4u soarele la pr,n=? sosir) i noi Bn lu)ina larg a coa)elor <o)anului? i 4oa)ea ne i clc %in ur)* +gri0incea Bi lu gluga %in g,t? scoase %in ea c,te$a %r0uri =%ra$ene %e ))lig rece? un cocogea 0o %e ur% Bn$elit Bn nite 4oi )ari %e 0rustur lat i ce$a sare %in no%ul )ur%ar al unei peticiA usturoiul? nelipsitul usturoi se art la i$eal i el cu cp,nile lui =%renroase? pline %e no%uri i )ustecioaseA apoi +gri0incea aternu iar0a plaiului $er%e %rept 4a %e )as? ne 4cur) roat-)pre@ur i? %up c,te$a )inute? eu?

cel puin? alene i stul? ) gsea) rsturnat Bntr-un cot pe )uchiul )oale ca o saltea i? cu igara-n gur? pri$ea) cu )ulu)ire %e artist la pitorescul cu care surpturile %e ))lig oache? speriate cu c,te un strop %e ur% al0? se rostogoleau la rsti)puri %eopotri$ %e rari? ca i spre 4un%ul unor prpstii? Bnspre a%,ncul g,tle@urilor Bnc 4l),n%e ale lui +gri0incea i HuanI*** D A)u? =ise Huan? scul,n%u-se %e @os? 4rec,n%u-i cu )ulu)ire pal) %e pal) i 4c,n% s curg o ploaie %e ciuciulei negri Bn iar0a $er%e a plaiului? a)u o) putea )erge? cucoaneA %oar o) apuca s trece) cu lu)in peste a=lu? c? %e un%e nu? apoi ),ne) Bn p%ure i noi n-o) putea? c-a$e) gra0 )are s ne Bntoarce) %i)inea la st,n* D Da s4,rete-o%at? )i Huane? cu cea gra0 a ta? =isei eu? pre4c,n%u-) ca) supratA ce tot gra0? gra0H*** C,n% t-ei Bntoarce? pune i tu %in a=lu un pas pe <ea)n? unul pe <o)an i altul pe <itioana i? %in trei pai? iat-te la st,n*** Ce tot gra0*** gra0H*** 6a? ) rog sl0ete-) cu gra0a taA c,n% o) a@unge? o) a@unge i pace 0un*** %oar tiu c n-a) s-)i o4tigesc eu iapa pentru gustul tuA %oar asta-i iap %e soi? 0re*** D D*** D rspunse Huan? Bneleg,n% glu)a D chitea) i noi*** %a o) 4ace i cu) =ici Cneata* +gri0incea str,nse Bn glug r)iele pr,n=ului? Bi anin gluga Bn g,t i Bncepur) a sco0orB cu toii spre P,rul :egru? un 4ir su0ire %e ap ce iese %e su0 cele %in ur) poale ale 7chitiului i-i 4ace loc printre <o)an i Dealul :egru? p,n la $rsarea lui Bn a=lu? )ai sus %e Duruitoare? la piciorul %e )ia=noapte al <o)anului* iar) repe%e peste Dealul :egru i? %up un scurt popas %incolo %e po$,rniurile lui st,ncoase i repe=i? Bncepur) a urca spre plaiul <e)enei* C,n% Bncepu soarele a cu)pni %incolo %ea)ia=? ieir) Bn largul plaiurilor acestui )unte )ai )runt %ec,t <o)anul %in st,nga i )ai rsrit %ec,t 1oi)ul %e pe %reapta sa* D 8ite? ) Huane? au=ii %eo%at pe +gri0incea strig,n%? uite? )? ori aceea nu-i Clina lui Drgan %in 7otrieH C,n% Bntorsei capul spre un%e arta +gri0incea? =rii Bn %eprtare o 4e)eie $enin% repe%e i sprinten %e-a lungul plaiului? spre noi* D Ea chiar ea? rspunse Huan? %up un )inut %e cercetare cu pri$ireaA %a ori ce-a hi cut,n% pe-aici? coo4ana nai0iiH D D? )? tiu euH*** Da ne-a spune ea a)u? c,n% o) lua-o la cercetare* ;e)eia sosi l,ng noi* 1i Clina lui Drgan %in 7otrie nu era toc)ai o coo4an*** +u0iric i nltu? cu o0ra@ii ru)eni? rotun@ori i grsuliiA cu s,nuri ce te B)pungeau Bn ochi %e su0 c)aa-i al0? curat i %eschis la piept? %ar Bnno%at su0 0r0ie cu un iret %e arnici ro? ale crui capete cu cana4uri at,rnau slo0o%e Bn @os? cu o a%e)enitoare

neregulA cu prul ei negru rscolit pe t,)ple i pe 4runtea-i nete%? cu o ispititoare neor,n%uialA cu c,rpa-i roie %e pe cap? Bntoc)it cu )iestrie %e ),na iscusit a Bnt,)plriiA cu ochii ei cprii i )ari? Bnsu4leii %e $paia unui s,nge pti)aA cu gura ei )ic i Bn4loritA cu %inii ei al0i i cu nasul ei 4in? %rept i cu nri neast,)prate*** Clina lui Drgan %in 7otrie nu era toc)ai o coo4an*** D Cale 0un? 4a Clino? =ise +gri0incea? tin%u-i %ru)ulA %a un%e nai0a o plecai tu? 4a? aa cu slo0o%a? %e rsai tu %in 7otrie toc)ai pe <ea)na? parc te-ai str)uta %e pe $atr pe cuptorH Cu) ai trecut tu peste a=lu? 4a ClinoH D D-apoi c l-a) trecut eu a=lul %e-a)u $reo trei =ile? %up 0ureiA %a )-o prins un%a %incoace i n-a) )ai putut trece-napoi* D 1i un%e-ai stat tu? 4a =$,rlug? aa singuric? trei =ile i trei nopi %e-a r,n%ulH De-a) hi tiut noi? a) hi $enit s-i ine) %e ur,t? =ise Huan? turtin%u-i uor cu pal)a-i lat %e uria c,rpa roie %e pe cap* D Ji? un%e*** rspunse ea? %,n%u-i cu o lo$itur ),na @os i 4r a-l pri$iA un%eH*** ia )a) aciuat i eu pe Eratu? la 6linca lui ;lorea? -a)u plecase) la $oi? la st,n? %up o BC %e ur% i %e ca* D D-apoi c-ai ni)erit-o i tu )iercurea? 4a Clino? =ise +gri0incea scurt* 1i a),n%oi )i se pru c se pri$esc Bn ochi cu Bneles* D Da %u-te? ur) el %up o pau=? c )o Cp,n i-acolo? i i-a %a* D Da $oi unC $ %ucei a)uH D 6a cu Cnealui s-l scoate) p,nC %e$ale-n sat* 1i nu)ai atunci Clina Bi arunc repe%e pri$irea spre )ine* Clina lui Drgan %in 7otrie nu era %eloc coo4an* D Da cu) o s trecei $oi peste a=lu? c $ine %in %eal? ),nia lui D-=euA ai s te Bneci ca un oarece? ) +gri0incea* D Da nu te te)e? 4a Clino? c %oar a) )ai trecut eu peste puhoiu a=lului i nu )-a) )ai Bnecat* D -e=i? )car? a%ug ea cu oarecare Bngri@ire? %e-l trecei i $oi pe la captul %e la %eal al Prelucelor? %in @os %e 7otrie? c-acolo-i apa )ai ae=at i n-a hi $iin% u$oiu cu creast* D Ji? =isei eu? a)estec,n%u-) Bn $or0? i a%ic ce-i pori tu at,ta gri@ lui +gri0incea? 4a ClinoH*** +-a-neca? s-a-neca*** nu s-a-neca? nu s-a-neca? i pace 0unA cine ce are cu gustul o)uluiH*** Cu) i-a hi scris*** :u cu)$a ai s te apuci tu cu D-=eu la har %e %ragul lui +gri0inceaH D Da Cneata ce aiH =ise ea Bnepat? cu un 4el %e ),nie %rgla Bn ochi i cu o roea i )ai %rgla %e $ino$ie Bn o0ra@i*

D Ju ce a)H*** Ju n-a) ni)ica*** :u)ai c,t tu? 4a Clino? 4iin%c? %rgli-%oa)ne? eti ne$asta lui Drgan? apoi ai prea )ulte %rgnele? Bnc,t ai %e un%e irosi i pe %ealuriA ce pcat c nu cresc %rgnelele tale? 4at hi? prin cea iar0 $er%e? cu) cresc 4ragii i cpunele*** Ce )ai %e lu)e s-ar str,nge la cules %e %rgnele pe ur)a taI*** D 1i-i hi a$,n% poate po4t i CneataH*** =ise ea? plec,n% capul ca) Bntr-o parte i pri$in%u-) pie=i %rept Bn ochi* D D? Clino? 4at hi? )ai tii pcateleH*** D Ci? ia cat-i %e %ru)? 4a Clino? se au=i %eo%at strig,n% Huan cu glas poso)or,tA %u-te-n trea0-i? 4a? i nu ne )ai =0o$i-n %ru)? c %oar noi a$e) %e )ers? nu %e pli)0at? ca tine* 1i arunc spre +gri0incea o cuttur Bncruntat %e ),nie* D Apoi )ergi sntoas? 4a Clino? i $e=i %e )ai % pe la noi? Bi =ise +gri0incea cu glas %o)ol i cut,n%u-i gale Bn ochi* D Apoi s )ergei sntoi? i cu 0ine? rspunse ea? plec,n%* 1i su0iric? i nltu? i sprinteoar cu) era? se aternu %ru)ului pe plai*** =0ura? nu )ergea* MH)I*** ) g,n%ea) eu? sco0or,n% $alea trgnat cu Pisicua %e %,rlogi? lui 0ietul Drgan i-a c,ntat cucu-n spate c,n% s-a-nsurat*M D Da ce nai0a i s-o lsat negurile pe 4a? )i Huane? Bi =isei eu acestuia? cu) )ergea pe l,ng )ine tcut i poso)or,t* D D? ia )uierea asta*** nu-i =i lasat %e Du)ne=eu s-o-nt,lnesc i s nu pat c,te-o 0oro0oaA parc )-a Bnt,lni c-un pop ori c-un iepure* D A=$,rle i tu c-o ),n %e paie ori r,n %up %,nsa i ),ntuie $or0a* D Da 0at-o Bntunericu %e )uiere? c %oar nu scapi %e pocinocu ei cu una? cu %ou*** parc-i un 4cut cu )uierea asta* D Da +gri0incea tot aa =ice? )i HuaneH D D-apoi c ce a) eu cu +gri0inceaH*** Cine-i cu trea0a lui* +gri0incea r)sese puin Bn%rt i nu ne au=ea ce $or0i)* D Aa-i*** %a parc? %e c,n% cu Clina? te uii ca) chior, la el* D Da uite-se cine tie? c eu %oar nu-i port socotelile lui* D +ocotelile nu i l-ei hi purt,n%? Huane? %a )i se pare c-i pori s,)0etele* C,n% ne uitar)? %in Bnt,)plare? Bn%rt? +gri0incea? ca la o =$,rlitur %e 0? se pusese @os i-i lega t,rs,nele %e la opinci*** Cu) se 4cuse? cu) se %resese? c toc)ai atunci i se %e=legase t,rs,nele i tre0uia s =0o$easc? ca s i le legeA noi ne cutar) %e %ru) Bnainte? i? %e la o $re)e? nici nu-l )ai =rir)*

D Da ia s-atept) i pe +gri0incea? )i Huane? =isei eu peste puin? $oin% a ) opri %in )ers* D Da las-l? cucoane? c %ac i-a lega t,rs,nele? ne-a@unge el %in ur)A s ne cut) noi %e-a noastre i el %e-a lui? c %oar n-a hi a$,n% nu)ai t,rs,ne %e legat* D Eine =ici tu? )i HuaneA ia s ls) pe +gri0incea s-i lege t,rs,nele-n rga=* 1i ne ur)ar) %ru)ul la $ale* /ntr-un t,r=iu? ne clc i +gri0incea %in ur)*** era ca) o0osit*** $enise? se $e%e? prea repe%e*** &ormosum pastor Cor9don arde!at "le'in. 7 D Eine? ) +gri0incea? Bi =isei eu c,n% 4u l,ng noiA 0ine? 0re? ce p,r%alnica nu-i legi i tu )ai 0ine cele aeH*** Ai s-a@ungi %e r,sul lui )o Cp,n? ca 0ietul C,r* Pstorul CorR%on se topea %e %orul 4ru)osului AleKis #-irgiliu? Buc. II(* D Aele ca aele? cucoane? %a i s-a hi rupt i 0rcinariu? %e-o- nt,r=iet at,ta? a%ug Huan cu Bneles* +gri0incea Bi arunc o pri$ire Bncruntat* Hotr,t c Bntre +gri0incea i Huan era $reo pricin )ai %in $echi*** i nu cre% s nu 4i 4ost a)estecai la )i@loc i ochii cprii ai Clinei lui Drgan %in 7otrie* D Da a )ai hi )ult p,nC %e$ale? )i 4lciH Bntre0ai eu pentru a schi)0a $or0a* D D-apoi c n-a )ai hi aa )ult? rspunse Huan? c D ia -- s-au%e cu) $ine a=lu-n $ale* De prin $i a@ungea? Bn a%e$r? p,n la noi un $uiet sur%? ne%esluit i %eprtat? ase)enea $uietului plin %e 4iori ce pre$estete apropierea unui cutre)ur %e p),nt* +oarele cta ca) %intr-o parte? c,n% intrar)? %in lu)iniurile largi ale plaiului? Bn u)0ra %eas a co%rilor ce B)0rac $ile %e @os ale <e)eneiA $uietul sur% i ne%esluit al a=lului se schi)0ase Bn urlet clocotitor %e ape $i@elioase? ce ),nau %in%rt cu iueal %e $i4or surpturile %e st,nci s)ulse %in sco0or,urile Bnalte ale %ru)ului lor la $ale i 4r),ntau cu =go)ot Bn%uit 0olo$anii grei i nestatornici %e pe 4un%ul str,)t al al0iei lor* De la o $re)e? sclipiri 4ugtoare i iui Bncepur a sc,nteia i a str0ate p,n la noi prin sprturile %e lu)in Bngust ale reelei %e crengi u)0roase? ce ne B)pre@)uia )ersul*** Jra a=lul care? scl%at Bn ra=e %e soare? Bi 4r,ngea strlucirea gl0ie a un%elor sale Bn cur)e=iul negru i Bnc,lcit al raritii %e 0ra=i* Peste puin? sosir) Bn $alea lui str,)t i plin %e lu)in? %ar r)aser) tustrei? intuii pe loc*** Pisicua %oar? singur? %e )ai Bn%r=ni s Bn4runte cu su4let netul0urat pri$elitea Bn4iortoare a $i@eliei apelor? s se apropie cu o nepstoare o0inuin %e )arginea neast,)prat a un%elor i s-i ostoiasc setea? )uin%u-i 0otu-i negru i 4in Bn apa linitit %intre %oi 0olo$ani )rginai***

Huan se scrpina cu ne%u)erire i pe su0 cciul? Bn cretetul capuluiA +gri0incea? re=e)at pe ghioag i tcut? se uita Bn sus i Bn @os pe cursul p,r,ului? chi0=uin% cu ochiul un loc %e trecutA eu? cu ),inile la spate? 4cea) acelai lucruA %ar nici Huan nu se %u)erea? i nici eu? i nici +gri0incea nu putea) hotrB un $a% %e trecere? nu pentru picior? %ar nici )car pentru ochiI Cu aa a)eitoare repe@une? cu at,ta iueal %e $i4or se sco0ora %in prpstiile %eprtate ale )unilor i luneca la $ale? pe po$,rniul Bnalt al al0iei sale? a=lul BncruntatI*** /n =a%ar te-ai 4i silit s-i re=e)i ochiul pe lunecarea sclipitoare a un%elor*** /n 4uga lor ne0un? Bi s)ulgea pri$irea i? neoprit? i-o t,ra 4r %e $oie pe cursul lor $i@elios*** 6ar noianul $i4oros? i=0in%u-i apele pe a),n%ou )alurile Bnalte ale al0iei? prea Bnguste pentru el? se rs4r,ngea spre )i@loc spu)eg,n% i alctuia o creast se)ea? ce luneca gr0it spre largul $ilor cu sclipiri iui %e ra=e %e soare* -enea a=lul %e printre %ealuri? ),nia lui Du)ne=euA $enea a=lul cu schinare? ca un 0alaur? $or0a lui )o Cp,n*** D Cucoane? =ise Huan? scrpin,n%u-se Bn cretetul capului i pe su0 cciul? eu chitesc c n-o) putea trece %incolo? c ne )tur a=lul ca pe-o achie i t-ei Bneca? pcatele noastre? cu cal cu tot* D Da tu? ) +gri0incea? tot aa chitetiH Bl Bntre0ai eu pe acesta* D D? cucoane? %e noi ca %e noi? c ne ls) pe ap la $ale i iei) la )al? c %oar Bi ti) noi )oarea a=luluiA %a Cneata n-ai s poi trece? c te prp%eti* D Ji? i ce-i %e 4cut atuncea? )i 4lciH D Apoi %? cucoane? noi chiti)? =ise Huan? c-a hi )ai ghine s te-ntorci Cneata Bnapoi la st,n i s )ai =0o$eti acolo pnC s-a )ai ostoi ),nia apei* D Apoi asta nu se poate? )i Huane? c %oar eu nu-s su$eic s-o %au h, Bncolo? h, Bncolo*** + trece) cu) a %a Du)ne=eu i pace 0un* D Da te-neci? cucoane? rspunser a),n%oi Bntr-un glas* D 9i 4lci? =icei )ai %egra0 c $ str,nge 4rica-n spate c,n% $ uitai la schinarea a=lului i c %egea0a $ )ai lu%ai c-i cunoatei )oareaA iaca? %ac $oi $ te)ei? cutai-$ %e %ru) Bnapoi la st,n? c eu a) s trec singur clare* Aceasta? 0ineBneles? era %in partea )ea lau% goalA cci? )ai la ur)? uit,n%u-) nu)ai la iueala %e 4ulger cu care a=lul se prea c spintec lu)ea Bn %ou? ) cuprin%eau 4iori %e groa=A %ec,t st Bn 4irea o)ului s-i B)0race c,teo%at 4rica Bn $ite@ie i cura@? %up cu) o%inioar un*** 0icisnic erou %e 4a0ul s-a B)0rcat Bn piele %e leu? ca sngro=easc lu)ea* +gri0incea =,)0i cu neBncre%ereA Huan Bi scrpin cu Bneles o0inuitul cretet al capului pe su0 cciul i Bncepur a),n%oi a se uita lung? c,n% la )ine? c,n% unul la altul? 4r s =ic ni)ic* D Ji? i a%ic ce $ uitai $oi aa? )i 4lci? i nu =icei ni)icH :u cu)$a cre%ei c-a) s ) Bntorc Bnapoi la st,n? %up $or0a $oastr? i s horhiesc coclaurileH Asta s $

ias %in g,n%? 0reA hai? ori trecei cu )ine? ori ctai-$ %e %ru) BnapoiA )? $oi suntei )ai 4ricoi %ec,t nite iepuri* -or0 s 4ieI*** %ec,t apucase) eu? aa? $ite@ia %e coa% i ) inea) grap %e ea? cu toate c spatele-)i ,,iau %e 4ricA Bn%rtnicia Bns e lucru )are la o): $e=i c te %uci la prpastie i totui socoi %rept u)ilin %e a te Bntoarce %in %ru) Bnapoi* De alt4el? Bn%rtnicia a 4ost poate singura 0oal %e care )i-a)intesc s 4i =cut Bn =ilele )ele* D Ji? )i? i ce stai $oi aa ca nite )o),iH Hai? ori trece)? ori nu trece)? =isei eu ca Bncheiere* ;r s =ic ni)ic? +gri0incea Bi scoase gluga %in g,t i se %use Bn p%ure %e-o )istui un%e$aA apoi se Bntoarse? Bi %es4cu i el i Huan aele %e la opinci i? %e un%e p,n acu) erau a%use Bn @urul pulpei? %e ast %at Bi Bn4urar cu ele? str,ns i peste opinc? toat cputa piciorului? Bnno%,n%u-le cu Bngri@ire la gle=ne* D Da ce 4acei $oi acolo? )i HuaneH D Apoi Bn4ur) talpa cu t,rs,nele? ca s nu lunec) aa tare pe 0olo$ani* D -as=ic tot trece)* D Apoi %? s trece) %ac-o) putea* Pe c,t )i-a%uc a)inte? tre)ura) %e-a 0ineleaA %ec,t nu )ai era chip %e %at Bnapoi* MCu) )i-a 4i scrisM? cugetai eu* C,teo%at e i 4atalis)ul 0un la ce$aA cci? %ac nu toc)ai cura@ul? %ar cel puin un soi %e nepsare $ecin cu el se %etept Bn su4letul )eu? pe socoteala cre%inei c nu se poate Bnltura ceea ce este s 4ie i c? $or0a ro),nului: ce e scris o)ului Bn 4runte-i e pus* +tr,nsei $ltuc )antaua i surtucul? legai $ltucul cu no@iele %in%rt la a i ) 4cui sprinten pentru orice B)pre@urareA str,nsei =%ra$n ta4turul pe p,ntecele Pisicuei i Bnclecai* Huan i +gri0incea Bi puseser cciulile la a%post Bn p%ure? Bi su4lecar ),necile i Bi 4cur cruce? spre a che)a parc p,n i pe Du)ne=eu Bn a@utorul lorA +gri0incea apuc pe Pisicua %e %,rlogi? Huan se inea %e la $ale spre a o spri@ini? %e cu)$a s-ar 4i cu)pnit Bn partea aceeaA eu o lo$ii uor cu $arga peste g,t? spre a o hotrB s intre Bn ap* Deoca)%at Bns 4ur =a%arnice toate str%uinele noastre? cci? Bn loc s peasc Bnainte? Pisicua s4oria i se s)uncea Bnapoi* D 9i +gri0incea? =isei eu? ia las-o %e %,rlogi? s $e%e)? n-a )erge %e 0un$oieH reci )ai 0ine l,ng Huan? s-o spri@inii a),n%oi %e la $ale* De Bn%at ce se si)i slo0o%? ri%ic capul Bn sus? pri$i %rept Bnainte? s4ori puternic i Bncepu s scur)e cu copita Bn apA prea c-i croiete un plan sau c se pregtete s Bntrupe=e o hotr,re )ai %inainte luat* ;cu apoi Bn ap i pe pipite c,i$a pai )runi Bnepenin%u-i cu chi0=uial copita-i 4in pe lunecuul 0olo$anilor nestatorniciA +gri0incea i Huan se ineau pe l,ng )ine %e la $ale? gata s preBnt,)pine $reo

cu)pneal %in partea Pisicuei* 6ntrar) Bn cele %int,i ape ale u$oiului*** +i)ea) cu) repe@unea 4ulgertoare a un%elor surpa su0 )ine picioarele Pisicuei? i totui ea nu se %%ea 0iruit %e =0uciu)ul apelor ce n=uiau s-o rstoarne* Pentru orice B)pre@urare? scosei picioarele %in scri*** Huan i +gri0incea luptau %in rsputeri B)potri$a repe@unii cu care u$oiul cuta s-i )tureA i %e spri@init pe Pisicua nici nu )ai putea 4i $or0*** Bnc un pas? i intra) Bn creasta $i4oroas i spu)egtoare a apelor ce =0urau cu iueal %e 4ulger Bn 0taia sclipitoare a ra=elor %e soare* Aceast ne)rginit rostogolire %e ape? ce-)i =0ura pe %inainte? B)i s)ulgea pri$irea %in ochi i? cu iueal %e $i@elie? o t,ra la $ale pe cursu-i neoprit*** -,rte@ul a)eelii ) cuprinse*** /nchisei ochii*** %ar? prin Bntuneric? r)ase Bnc $iu i Bngro=itor urletul clocotitor al apelor noianului*** recu poate o clip*** recu poate un $eac*** cine tieH*** Deo%at un strigt %e groa= se ri%ic peste urletul clocotitor %e pretutin%eni: D /napoi? cucoaneI*** 3gu%uit? ) tre=ii parc %in so)n*** %eschisei ochii*** c,n% pri$ii spre %reapta? pe luciul apelor? un a)estec %e capete? %e plete negre i lungi? %e picioare i %e ),ini Bnc i )ai lungi? care se ri%icau i 0teau apa %e=n%@%uit? luneca cu iueal %e sgeat pe creasta sclipitoare a un%elor*** Jrau +gri0incea i Huan? pe care u$oiul Bi )turase ca pe %ou achii* 7)sese) st,lp Bn )i@locul potopuluiA pri)e@%ia Bns are )intea ei*** ;r s-)i %au sea)a? arsei puternic pe Pisicua cu $arga peste g,t? cu 4uria ce i-o % %e=n%e@%ea i groa=a*** 9 si)ii %eo%at u)4lat pe sus? ce$a pru c-)i $,@,ie pe la urechi? u$oiul Bncre)eni pentru o clip? un =go)ot sur% %e ape puternic 4r),ntate B)i i=0i au=ul? )untele %in 4a pru c se nruie peste )ine i? %in cer? c=ui 4r %e $este nprasnic pe p),nt*** C,n% ) %e=)eticii? 0gai %e sea) c ) a4lu pe )alul cellalt al a=lului*** Pisicua? )urat ca un oarece? tre)ura cu) Bi $arga i cta %in c,n% Bn c,n% cu groa= Bnapoi*** Desclecai? o 4recai pe ochi? o trsei %e urechi? iar ea? $enin%u-i Bn 4ire? Bi scutur cu putere %e cutre)ur apa %e pe %,nsa? B)proc,n% cu o ploaie )runt p%urile p,n-Bn %eprtare*** MC-apoi asta-i curat pa@ur? 0re? nu-i iap ca toate iepele***M *** 1i Huan a$use %reptate: Pisicua =0urase pe %easupra? nu trecuse prin a=lu*** 9 uitai Bn toate prile*** +ingurtate i pustiuI Pusei la gur %ou %egete i uierai %e a)ui urletul clocotitor al apelor*** Ascultai*** :ici un rspuns %e nicieriA pornii la $ale cu Pisicua %e %,rlogi*** apoi uierai %in nou*** Din %eprtrile $ii B)i rspunse un alt uierat puternic i lungA plecai Bntr-acolo i? peste puin? %%ui peste +gri0incea i Huan? cu apa ciuruin% %e pe %,nii? st,n% @os? la u)0r? pe )arginea potecii i leg,n%u-i opincile %es4cute* D Eun-a@unsa? )i 4lciA ei? putut-ai trece apaH D :oi ca noi? %aC neata cu) nai0a o trecui? cucoaneH Bntre0ar )irai a),n%oi*

D Cu) s-o trecH*** ia clare? cu) $e%ei* D Doar %e-i hi =0urat pe %easupra? =ise Huan? Bn4ur,n%u-i pulpa cu t,rs,neleA c u$oiul? cu) $ine el? rstoarn c,t )i i-i st,nca? %aC %ecu) o g,=ulie %e iapH D Aa-i? )i HuaneA %a? $e=i tu? 0re? c iapa )ea nu-i st,nc? ci-i pa@ur %e-a lui popa <heorghe i =0oar pe %easupra? nu )erge prin ap ca toi caii* D 9ai aa*** =uI*** :u-i 4ace? c-a hi srit iapa nai0ii pe %easupra? c alt4el nu-i %e chipA a)arnic $it %e cal? %rept -oi spune* D 3i-i pa@ur %e-a lui popa <heorghe? )i Huane? i taci? Bncheie +gri0incea? s4,rin%ui %e legat opincile* Plecar) cu toii pe potec? la $aleA iar Pisicua? slo0o%? se inea %e noi c,t colea* reptat? $alea se lrgea i? c,n% soarele 4u la trei pri %in %ru)ul su pe ceruri? sosir) la )arginea Prelucelor sau? )ai 0ine =is? la )arginea unei )ri Bncre)enite i nete%e ca 4aa unei oglin=i? ce se Bntin%ea strlucitoare su0 0taia ra=elor soarelui? p,n %incolo %e hotarele ochiului*** Jrau Prelucele re$rsate* 1i Bn luciul acesta ne)rginit? pe care nici o a%iere %e $,nt nu-l Bnsu4leea? )unii rsturnai? cu co%rii lor cu tot? Bi oglin%eau neclintite chipurile lor? p,n spre 4un%urile cele )ai %e @os ale a%,ncului*** 9ai @os? spre 4un%? )ai spre a%,ncuri? ca i pe o sta$il a nes4,ritului? ochiul se re=e)a pe al0astrul rsturnat al 0olilor cereti*** Aceiai nori r=lei i al0i? acelai soare strlucitor Bnsu4leea lu)ea ne)rginirilor %e @os? ca i lu)ea ne)rginirilor %e sus*** MCine tieHM*** cugeta) eu*** %ar Huan nu-)i %%u rga= pentru nici un soi %e 4ilo=o4ie asupra aie$ei celor %ou lu)i %in 4aa )ea? %ei a 4i Bnclinat s-o iau %rept aie$ea )ai %egra0 pe cea %e @os? %ec,t pe cea %e sus? %up cu) %e regul ca) pe %os a) luat eu lucrurile )ai tot%eauna* D A)u? cucoane? =ise el? Cneata s-ncaleci i noi o) )erge- nainte? i Cneata s te ii %e noi? c nu cunoti locul i pe une locuri se 4ac teoalne a%,nciA nu c %oar ai s te-neci? %a se %uce iapa p,n-Bn urechi* /nclecai* 9unii %in a%,ncuri Bi cltinar piscurile lor cu co%ri cu tot? al0astrul nete% al cerului se 4r,nse Bn )ii %e 0uci? nourii r=lei i al0i se i=0ir unul Bn altul? soarele se s4r,)? luciul apelor se Bncrei i cercuri largi cu cretete strlucitoare se ),nau spre )aluri? unele pe altele*** Huan i +gri0incea intraser Bn ap*** Aa-)i Bnchipui c uriaii $or 4i str0tut )rile cu ap p,n la gle=ne*** Pisicua? care =0urase prin aer peste u$oaiele $i@elioase ale a=lului? acu) se si)ea u)ilit oarecu)? str0t,n% Bntin%erile )oarte ale acestei )ri 4rC %e $ia*** 1i nu)ai c,n% apa Bi $enea p,n la g,t? c,n% a%ic a$ea %e luptat cu a%,ncul a)gitor %e su0 picioarele ei? nu)ai atunci Bi Bncor%a trupu-i )l%ios i? potri$it pornirilor ei r=0oinice? $,n=olea cu picioarele-i 4ine %e oel i spinteca cu pieptul su puternic un%ele? care D spu)eg,n% %e ),nie i neputin D se a0teau u)ilite %in calea ei? Bn lturi*** Ca) tot %up at,ta ti)p %e )ers pe su0 u)0ra p%urilor? sosir) la a=lu*

rsei la 6ere)ia Honcu? pri)arul locului pe $re)uri? pe care Bl cunotea) %e )ult* +unt nu)e sugesti$e? care? Bn cinci litere? Bi sinteti=ea= un portret Bntreg*** Ast4el e %estul s =ici M6ere)ia HoncuM? %ar )ai ales MHoncuM? pentru a i se %etepta Bn )inte chipul unui 4el %e uria lung? %ar ne)surat %e lung? cu Bncheieturile trupului puternic legate? cu nite ),ini ce-ar 4i 4ost Bn stare s u)4le Bn 0rae un )unte i s-l ae=e 0inior peste altul? cu un piept c,t o 4a %e arie? B)0rcat D pe c,t se arta %e su0 c)aa Bntre%eschis D cu un co%ru sl0atic %e pr negru i stu4os? cu o 0ar0 cu) Bi catranul? rar se)nat printre ciupiturile rari %e $rsat? cu nite ochi %e taur? ce Bncre)eneau pe o) su0 cuttura lor? i cu un glasI*** D Da 0ine? %e un%e c=ui la $re)ea asta? %o)nuleH ) Bntre0 el? $=,n%u-) intr,n% pe poart i 4r a atepta )car $reun M0ine-a) gsitM %e la )ine* 1i su0 rgetul lui %e leu se =gu%uir B)pre@uri)ile* D 6a? %e pe %ealuri? Honcule? i uite-)-s )urat ca un oarece*** %a-n s4,rit? 0ine-a) gsitI D Eine-ai $enit*** cu 0ine i cu sntateI 9 <a$rile? ia $e=i %e cel calI strig el ctre un argat* 6ntrar) Bn cas* D Da-n s4,rit? ce caui pe %ealuri? i %e un%e $ii a=iH D Ce caut pe %ealuriI*** Pe %racuA a=i $in %e pe <itioana* D oc)ai %e pe <itioanaI*** 1i cu) trecui a=lulH D Prin nouri? HonculeA a) o iap care =0oar pe sus* D +e $e%e c glu)eti* D Ea nici %elocA uite? Bntrea0 pe 4lcuanii itia* D Aa-i? %o)nule 6ri)ia? aa-i? =uI*** Bntrir %eo%at +gri0incea i HuanA are o iap cu +arsail-n p,ntece*** pe noi ne-o 4urat apa la $ale i Cnealui o =0urat cu iapa pe %easupra iu$oiului* D 9are i-i )inunea ta? Doa)neI Bncheie Honcu? cltin,n%u-i rar i cu )irare capu-i plin %e pleteA %a %ac te-necai? o)u lui Du)ne=euH*** D Ji? %ac )-neca)I*** Dac )-neca)? nu era s porunceti a=i? Honcule? ni)nui s)i 4rig $reun pui i nici nu era s-)i %ai ce$a s ) schi)0? p,n s-or )ai usca iste 0ulen%re %e pe )ine* D ;e)eie hi? strig Honcu? %e se cutre)urar pereii caseiA 4e)eie hiI ia $e=i %enchipuie )ai iute %e cea )as? c? uite? neau c=ut la ga=% )usa4iri 4l),n=iA i ia $e=i nite schi)0uri curate %e pri)enit pentru %u)nealui* 1i )car c ne$asta lui Honcu nu era Bn cas? totui el $or0ea cu %,nsa ca i cu) ar 4i 4ost %e 4a: %oar Honcu? c,n% $or0ea %e la el %e-acas? glasul lui rspun%ea toc)ai pe 9gura 9are i c,n% ar 4i a$ut ne$oie %e che)at $reun $t@el %e la co)un? care era %e la %,nsul cale %e @u)tate %e ceas? tot %in cer%acul caselor lui l-ar 4i strigatA ast4el? se =ice

c el %a porunci satului Bntreg? strig,n% %e la el %e-acas? i c tot satul re$rsat pe $ale Bl au=ea i-l asculta* Din )i@locul noro%ului str,ns B)pre@urul lui? Honcu se ri%ica %e la piept Bn sus? peste )area %e capete a tuturor*** Pe un ast4el %e o) nu putea s-l che)e %ec,t MHoncuM*** 6ar c,n% Bncepui a Bncerca pri)enelile lui Honcu? 0gai %e sea) c? Bn pantalonii lui al0i? ar 4i putut intra %e-a 0inelea %oi 0ra=i ge)eni? iar Bn c)aa lui cu 0i0iluri? o )oar %e $,ntI*** otui tre0ui s ) pier% Bn i)ensitatea acestor haine i? c,n% 4u s ) che)e la )as? cu greu ) putur %escoperi cei %e cas* +ttur) la )as su0 un nuc %in gr%in* D Da ori %o)nu Arsene %e ce n-a 4i %at a=i pe la noiH =ise el ctre ne$asta lui? %up ce ne ae=ar) la )as* D Ji? %-apoi lui %o)nu Arsene cine-i )ai poate inea socotelileH C,n% Bl caui? nu-l gseti? i-l gseti toc)ai c,n% nu-l caui*** nu-i tii o0iceiulH D Ai %reptate? ne$ast*** A)u tre0uie s 4i st,n% %u)nealui rsturnat cu 4aa-n sus pe patul %u)isale %in p%ure? c-un picior %escul i cu unul Bnclat? i s-a hi uit,n% prin rarite la stele =iua )ia=a-)are* 1i r,sul o)eric al lui Honcu =gu%ui casa* D Da cine-i %o)nul Arsene? HonculeH Bl Bntre0ai eu* D Ji*** ai s-l $e=i %u)neata? c %oar tre0uie s ca% el a)u %e un%e$aA %o)nu Arsene Bi %e la 6ei i $ine la noi regulat Bn 4iecare $arA tre0uie s hi a$,n% el i alt nu)e? %a noi Bl cunoate) nu)ai pe nu)ele %e 0ote=A pentru cine nu-l tie? %o)nu Arsene Bi o 4ptur %e o) pe %osA %a nu-i aa? c %oar are %oK la cap i-i cu t,lc la $or0A nu)ai c,t are el? aa? ,cnelile luiA alt)intrelea-i o) %e toat ispra$a* 1i ne$asta lui Honcu? i=0ucnin% Bntr-un hohot nprasnic %e r,s? era c,t pe ce s ne stropeasc pe toi cu 0orul pe care era s-l soar0 %in lingura aproape %e gur* D Da ce te-apuc? )i 4e)eie? =ise Honcu @u)tate or,t? @u)tate %e-a0ia stp,nin%ui r,sulA ci cat-i %e ),ncare i iasi %in g,n% %o)nul Arsene*** 6aca? %o)nule D =ise el? a%res,n%use )ie? D %e c,n% cu %o)nu Arsene? nu )ai este %e chip cu )uierea asta a )eaA o np%ete r,sul i noaptea prin so)nA tare ) te) s nu-i 4i c=ut %o)nu Arsene tronc la ini)? c %oar are chip 4ru)os? 0at-l pustia? )car c-i nu)ai o chictur %e o)*** Dare-ar %racu? 4a ne$ast? s te =psesc? c-apoi s4,ntu :eculai Bi tie %e tire? Bncheie Honcu? Bncrunt,n%u-se glu)e la 4e)eia lui* D Apoi 0ine? Honcule? =isei eu? 4ru)os? cu %oK la cap? cu t,lc la $or0? apoi atunci ce 4el %e 4ptur %e o) pe %os Bi %o)nul Arsene al tuH D Apoi nu-i spusei c are el ,cnelile lui i? c,n% te uii la el? aa? pe %easupra? parc-i ca neali oa)eni*** De alt4el? Bi o) Bn toat 4irea i cu )are socoteal*** ;a )uiere? s nu te-

)ping pcatele? c-i sucesc g,tu ca la un pui %e ginA ia )ai $e=i %e cea gara4? c? uite? i-o %at su4letu* D Doa)ne? ) 6ri)ia? =ise 4e)eia lui? scul,n%u-se i lu,n% gara4a ca s-o u)ple %in nou? ai tu? aa? nite glu)e %e-ale tale? c? =u? 4aci pe lu)e s crea% c-i chiar aa cu) spui tu* D Ji? %? nu te )ai 0osu)4la i tu? 4a ne$astA ce %racu? nu ) cunotiH 6a $e=i %e u)ple cea gara4* +4,rir) repe%e %e ),ncat? iar %up-)as eu ) retrsei Bn o%aia anu)e hotr,t pentru )ineA noaptea sosi repe%e i? %ei c%ea) %e so)n? g,n%ul )eu totui nu se putea %espri %e %l Arsene al lui Honcu* Dor)ii =%ra$n Bn noaptea aceea i aproape 4r %e $isuriA cel )ult %ac %l Arsene )i se art prin so)n %e %ou ori )ai lung %ec,t <oliat i pri)0l,n%u-se )re? c-un picior %escul i altul Bnclat? pe creasta $i4oroas a un%elor a=lului*** A %oua =i %i)inea? Bnainte %e rsritul soarelui? ) %usei la p,r,u? care curgea peaproape? cu g,n%ul s ) scal%? %ac-ar 4i 4ost cu putinA %ar c,t pe ce s nu )ai cunosc a=lulA Bntr-o noapte aa sc=use? c i se $e%eau pietrele? i se li)pe=ise aa? Bnc,t te pre$e%eai printr-Bnsul* :-apucase) Bnc 0ine s ) $,r Bn ap? c,n% iat c? tot %incotro $enise) eu? =resc? %in %eprtare? c $ine i se Bn%reapt spre locul un%e ) scl%a) cine$a necunoscut? %ar un soi %e cine$a care? %up $or0a cu ,cneli a lui Honcu? nu putea 4i %ec,t %l Arsene*** Ast4el? %e %up spate i prin %osul urechii st,ngi Bi ieea? se prelungea i se pier%ea sus Bn $=%uhuri ce$a su0ire i lung? %ar ce$a nes4,rit %e lung i %e su0ire*** Jra o puc*** De un%e gsise %l Arsene o puc aa %e lung? ca s i-o anine Bn g,t cu o curea a%us cruci peste piept? n-a putea spuneA tiu at,ta: c i ast=i ) B)punge Bn creier lungi)ea putii %-saleA sau poate )i se pru )ie aa %e lung? nu)ai %in pricina nepotri$irii cu o)ul %e o chioap ce o purta? sau? )ai 0ine =is? a chicturii %e o)? $or0a lui Honcu*** se poateI*** Ce$a se t,ra %up %,nsul pe p),nt*** Jra par%esiul su lung? B)0rcat nu)ai pe-o ),nec? iar partea %reapt a hainei r)sese Bn $oia Bnt,)plrii? slo0o% s )ture prun%iul? %ac ar 4i a$ut gust? sau s 4luture Bn 0taia $,ntului? %ac nu)ai%ec,t ar 4i a$ut aceast 4ante=ie*** +osi pe )al i? Bn chipul cel )ai o0inuit %in lu)e? se puse @os? chiar l,ng straiele )ele? se %escl %e 0otine i %e coluni? $,rB c,te un colun Bn 4iecare 0otin? Bnghesui c,te o 0otin Bn 4iecare 0u=unar al par%esiului i? su4lec,n%u-i pantalonii nu)ai p,n la gle=ne? intr Bn ap? cu g,n%ul? pe c,t Bnelesei? %e a o trece %incolo*** Dup cu) se t,r,se pe p),nt? aa poala %reapt a par%esiului se t,ra acu) prin ap? i apa-i a@unsese p,n la genunchi? peste pantalonii su4lecai p,n la gle=neA iar %up linia ce apucase pentru a trece cur)e=iul a=lului? pru0uluia) c o s se B)pie%ice %e picioarele )ele? lungite pe su0 apA i cu toate acestea? eKistena )ea Bn )i@locul p,r,ului trecea pentru %l Arsene tot aa %e ne0gat Bn sea) ca i acea a unui netre0nic )or)oloc*** Ce$a se r=$rti Bn )ineA %ar iute iari ) potolii*** A) i eu? ca toat lu)ea? sl0ciunile )ele? iar pentru oa)enii care? su0 4or)e neo0inuite? ascun% alctuiri

te)einice su4leteti? a) a$ut Bntot%eauna o %eose0it sl0ciuneA i poate c? )ai la ur)? s a) i %reptate*** Pentru ce? a%ic? )i-a g,tui eu B)0ol%irile propriei )ele 4iri? turn,n%u-le Bn tiparul sucit i Bngust al Mcon$enienelorM )eteugite? i a trece Bn ochii*** celor proti %rept ceea ce nu suntH*** Pe c,t )i se pru )ie? %eoca)%at? %o)nul Arsene era un originalA iat pentru ce prinsei nu)ai%ec,t %ragoste pentru el i-i Bng%uii? pentru )o)ent? s ) ae=e Bn )intea lui pe treapta netre0nic a celor )ai %e pe ur) )or)oloci*** A) Bns i toanele )ele %e rutateA ast4el? c,n% 4u nu)ai la c,i$a pai %eprtare %e )ine? ) lungii pe spate? scosei picioarele a4ar i Bncepui a 0ate apa cu at,ta 4urie? Bnc,t ri%icai Bn calea %o)nului Arsene o sta$il nestr0tut %e stropi %e ap*** Ni-ai gsitI*** Ca i cu) ni)ic neo0inuit nu s-ar 4i Bnt,)plat? %o)nul Arsene Bi ur)a %ru)ul netul0urat? pin% )eto%ic prin apa repe%e ce-i trecuse peste genunchiA str0tu ploaia nprasnic scornit %e )ine? iei pe )alul cellalt i se Bn4un% Bn p%ure*** 9 hotr,i s-l ur)resc* 6eii Bn%at %in ap? B)i u)4lai Bn 0rae straiele %e pe )al? trecui a=lul %e partea cealalt? ) B)0rcai iute i ) Bn4un%ai Bn p%ure pe ur)ele %o)nului Arsene*** /nt,)plarea ) %use repe%e i 4r gre %rept la*** $estitul pat al %u)isale* /ntr-un %esi %e 0ra=i? Bna%ins parc Bntoc)it pentru aceasta? %o)nul Arsene? cu %egetele a),n%uror ),inilor Bncletate %up cea4 %rept cpt,i? sttea lungit cu 4aa-n sus pe o saltea groas %e cetin? str@uit pe )argini %e nite pari groi? 0tui apn Bn p),nt? i poate c? $or0a lui Honcu? se uita la stele =iua )ia=a)are? prin 0olta rar %e 4run=i*** /ntr-o creang Bi aninase puca? iar Bn alta par%esiul cu 0u=unrile %ol%ur %e 0otinele Bnghesuite Bn ele* :u tiu ce s-ar 4i Bnt,)plat cu linia ori=ontalei conte)plaiuni a %o)nului Arsene? %ac $reun urs s-ar 4i apropiat %e %o)nia-saA tiu at,ta c aceast linie nu se tul0ur %eloc la apropierea )ea? %ei clca) pe $reascuri %estul %e Bn%esat i %ei $reascurile trosneau su0 paii )ei Bn%ea@uns ca s tre=easc %in autosugestie i pe un 4achir in%ian*** 9 oprii la c,i$a pai i pri$irile noastre se Bncruciar*** 6ar Bn clipa c,n% ne pri$ir)? ) Bncre%inai c Honcu a$ea %reptate s se g,n%easc puin la s4,ntul :eculai sau )car la g,tul 4e)eii lui*** ca s-l suceasc c,t %e c,t ca la un pui %e gin*** 8n pr negru i plin? %e la sine on%ulat i aruncat peste cap cu o a%e)enitoare neBngri@ire? lsa la i$eal o 4runte larg i %e o sculptural regularitateA o$alul 4eei? pali% i 0la@in? str@uit B)pre@ur %e o 0ar0 srccioas i 4antastic? nasul %rept i statornic? )usteaa )ic i Bn 0un r,n%uial? gura croit pe un $enic =,)0et %e 4in ironie? pri$irea-i? acu) )elancolic i $istoare? acu) $ie i tioas ca ascuiul unui 0rici? ar 4i alctuit un )o%el $iu pentru o p,n= un%e clasicis)ul s-i %ea ),na cu %eca%ena? 9ichelangelo cu EotticelliI*** :u gsii Bns cu cale s 4r,ng linia ori=ontalei conte)plaiuni a %o)nului Arsene? precu) n-a) gsit nicio%at cu cale s tul0ur eu Bnsu)i unele $i=iuni scu)pe )ie*** 1i %o)nul Arsene se ri%icase Bn ochii )ei la treapta Bnalt a unei $i=iuniI***

/)i cutai Bnainte %e %ru) i ) )istuii Bn p%ure*** * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * 1i cu) s-au )ai =gu%uit pereii caseiI*** 1i cu) s-a )ai cutre)urat p),ntul su0 rgetul %e leu al r,sului lui Honcu? c,n% a a4lat %e ispr$ile )ele cu %o)nul ArseneI*** A %oua =i? Bnainte %e re$rsatul =orilor? clare pe Pisicua? inea) la ge0ea %ru)ul spre Piatra* +eara? pe Bnnoptate? sosii acas* Aici alt pcat* D%ui peste o slu@nic nou? toc)it Bn lipsa )ea? i care? prin ur)are? nu ) cunotea* D Da cine eti %u)neataH ) Bntre0 ea rstit? c,n% %%ui s %escalec* 9 uitai %e-aproape la %,nsa prin Bntuneric i nu)ai%ec,t Bnelesei cu) st trea0a* D Acas-i 0oierul? %u%ucaH o Bntre0ai* D Da ce po4teti %u)neata cu 0oieru i cu %u%uca la $re)ea astaH Eoieru-i %us i %u%uca nu-i acas* D Apoi a) s-atept p,n-a $eni ori 0oieru? ori %u%uca* D :u-i spun c 0oieru-i %us i %u%uca nu-i acasH*** Hai? car- te? c che) sergentuA ce caui %u)neata clare noaptea pe la casele oa)enilorH D Da cu) te chea)? ne$astH D Ji? cu) ) chea)I*** +an%a*** i ce po4tetiH D 8ite? +an%o? s ) lai s stau ascuns colea-n cer%ac? p,n- a $eni %u%uca* ;r s =ic ni)ic? se repe=i pe poart ca un $,rte@* D +ergentI*** +ergentI +ergentul iei ca %in p),nt i intr cu +an%a iute Bn ogra%* D Ce-i este? 4aH Ce rcneti aaH D 8ite? %u)nealui? i art spre )ine prin Bntuneric? $rea s s-ascun%-n cer%ac i s p,n%easc pe %u%uca c,n% a $eni* +ergentul se apropie cu s4ial %e )ine i? 4r s ) atept? aprinse un chi0rit? %e era c,t pe ce s-)i p,rleasc )usteile* D Ea0 ne0un ce etiI*** %a %oar aista-i stp,nu-toA ce %racu? nu-l cunotiH +an%a r)ase ca trsnit* D Ura? cucoane? %-apoi ce? pcatele? nu-)i spusei c eti %u)neata? %e ) 4aci s scol )ahalauaH D Ji 0ine? nu-i ni)ica? +an%oA un%e-i %u%ucaH D Peste %ru)? la %o)nu cpitanA s ) %uc s-o che)H D Cat-i trea0a* Deschi%e -aterne? c )i-i so)n* +an%a %eschise? B)i aternu i?

s4r,)at %e o0oseal? ) culcai* Dor)ii %us? iar a %oua =i c,n% ) tre=ii*** era) acas la )ine* Notes
!* Ogheal D plapu)* !* 1i tri)ise so)nul asupra lui A%a)
!"# Consortium | !"# at $%&ord

DateB ?CCD CE CE#7?BD?BE@ 2re1ised ?CCD CE CF#7@B7CBEG3 "uthorB Calistrat 0oga,. Cop9right Scriptorium "ceasta editie electronica este preluat de la httpBHH8iIisource.orgH8iIiH"utorBIoanJSla1ici #e'tul se afl deci su! licen)a 65K &ree Documentation License. *relua)i aceast licen) dac repu!lica)i te'tul.