Sunteți pe pagina 1din 191

Scriptorium Calistrat Hoga - Pe drumuri de munte | Calistrat Hogas - Pe drumuri de munte Author: Calistrat Hoga Date: !!"-!#!

#$% :" :#& 're(ised !!"-!#!)$%&:%!:#*+

Lista crilor | Pagina principal |

%, Amintiri dintr-o cltorie %,%, Spre m-nstiri .rice cltorie/ a0ar de cea pe 1os/ e dup mine o cltorie pe picioare strine2 a a(ea la 3ndem-n cupeaua unui tren/ roatele unei trsuri sau picioarele unui cal 3nseamn a merge e4-nd i a (edea numai ceea ce i se d/ nu 3ns i tot ce ai (oi, 5at pentru ce eu i t-nrul meu to(ar de cltorie ne hotr-rm a merge pe 1os peste muni i 3n rga4/ de la Piatra p-n6 la Dorna/ ls-nd la o parte drumul mare, 7n 4iua de ase iulie eram gata2 cu alte cu(inte/ a(eam toate tre8uincioasele de drum ae4ate 3n o 8occea de 0orma unei ranii soldeti/ legate la spate prin a1utorul unor curele ce se 3ncruciau pe pieptul nostru: la oldul st-ng c-te un re(ol(er/ 3n dreapta c-te un 8aston sntos/ i la picioare opinci de piele roie/ legate cu 0eri negre de l-n de capr/ care ne 3n0urau 3n spiral pulpa p-n la genunchi peste un colun negru de l-n (r-stat cu ro, . plrie neagr i mare putea/ la ne(oie/ s m apere i de ploaie i de soare, $o(arul meu/ 3n loc de plrie/ a(ea pe cap un chipiu de uni0orm/ iar drept strai mai gros de l-n era 3m8rcat cu o (engherc de doc al8, 7n re(rsatul 4orilor plecarm, Deocamdat tre8uia s mergem la Alma, 9iind 3ns mai

dinainte hotr-t 3ntre noi de a ne 0eri de drumul mare/ nu cunoteam o potec sau un drum mai scurt pentru inta noastr, A1unsesem la 8arier, :ici un su0let de om nu era 3nc detept2 numai c-i(a c-ini/ prea harnici poate/ 3i 0ceau datoria 8t-nd la noi/ sau -mai 8ine 4is ; la neo8inuita noastr 3m8rcminte de drum, <engherc ; tunic, .ricum 3ns/ eu gseam de (in pe to(arul meu/ care a(use ciudata idee de a mrita straiele de su8locotenent cu opincile/ 8astonul i 8occeaua din spate2 i m sileam a-l 0ace s priceap c numai pentru d-nsul 0ceau c-inii at-ta glgie, Apucarm la st-nga pe prundul Cue1diului 3nspre Drmneti/ 0r s tim dac am apucat 8ine sau ru, :orocul 3ns ine cu drumeul: la c-i(a pai/ pe prispa unei case al8e/ gospodarul i gospodina dormeau su8 o plapum/ lipii unul de altul pentru a putea s 3n0runte/ dup socotina mea/ rcoarea dimineii2 cci/ dei 3n iulie/ dimineaa din 4iua de ase era totui destul de rece2 ei dormeau dui i se legnau poate 3n (isuri 0ericite2 noi 3ns/ i mai cu seam eu/ 0r respect pentru toate aceste nimicuri i 0r nici o ceremonie/ m apropiai de d-nii/ ridicai cu 8ul plapuma de pe nasul gospodarului/ care dormea la margine/ 3l 3mpinsei puin/ 3l tre4ii i/ 0r a-i da 8un dimineaa cel puin/ 3l 3ntre8ai scurt despre drumul la Alma, 9oarte rar se 3nt-mpl cui(a s (ad o 0igur mai eloc(ent dec-t acea a omului meu2 un psiholog ar 0i scris (olume 3ntregi/ eu 3ns cred de a1uns a spune c e ; psihologicete (or8ind ; de mare interes 3n0iarea unei 0iguri ce trece de la ad-nca linite a unui somn 0r de gri1 la i48itoarea 3ntiprire a unei surprinderi, Ceea ce s-a petrecut atunci 3n su0letul lui a 0ost/ desigur/ mai iute dec-t 0ulgerul2 destul c/ cu nite ochi de dou ori mai mari dec-t cei ce poate-i a(ea de o8icei/ cu o 0a lung i speriat i neput-ndu-se lmuri de unde i cum rsrisem noi aa ca din pm-nt/ se uit la noi/ msur-ndu-ne cu pri(irea-i 4pcit/ de sus p-n 1os i 3ndes-ndu-se tot mai tare spre perete/ ca i cum ar 0i (oit s scape de o (edenie suprtoare, =iata 0emeie/ str-mtorat ast0el i 8uimac de somn/ 3ncepu a se 3ntoarce su8 ogheal >:ote: %, .gheal ; plapum, ? i a 3ngima (or8e ne3nelese/ care nu puteau 0i dec-t nite puternice protestri con1ugale,,, Pentru a s0-ri mai iute cu toate acestea/ 3l 3ntre8ai 3nc o dat pe gospodar despre drumul la Alma, ; Pe aici/ ne rspunse el 3n cele din urm/ art-ndu-ne spre deal2 i spre acolo apucarm i noi, Desigur c speriatul nostru cicerone ne (a 0i urmat mult (reme cu pri(irea, :oi 3ns nu ne mai uitarm 3ndrt/ ci ne urmarm drumul pe prundi/ srind ca nite capre peste 8olo(ani/ cursuri de ap/ 8li i gloduri, Dimineaa era mrea i ne (estea o ade(rat 4i de iulie, :ici un nor nu plutea su8 al8astrul cerului ad-nc i limpede ca ochiul unei 0ecioare, $oate stelele se mistuiser i cel mult dac 3ndr4neaa Stea a Cio8anului mai 3n0runta/ din c-nd 3n c-nd/ (alurile de lumin tranda0irie/ cu care 4orile inundau rsritul

deprtat, :ici un (-nt nu mica aerul/ i gr-ul/ 3n lanurile de aur/ sttea tot at-t de neclintit ca i 0irul de iar8 din 0-neele 3n0lorite, @oua a(ea 3n0iarea unor mrgritare ce nu ateptau dec-t o ra4 de soare spre a se schim8a 3n strlucitoare diamante, Ame4eala i rcoarea dimineii ddeau 3ntregii 0iri o nespus 0rge4ime, $otul 3ncepuse a se detepta su8 3nt-ile ra4e ale 4ilei/ dar totul era cuprins de o linite/ de o tcere/ de un 0el de 3nmrmurire solemn: i 0irea 3ntreag prea c se a0l 3n o religioas ateptare, La rsrit se i(ea geana de aur i de purpur a unui soare t-nr/ care 3ntr-o clip terse 3ntr-o nemsurat deprtare um8ra de pe 0runtea munilor neguroi, :oi ne urmarm drumul cu su0letul stp-nit de mreia pri(elitii/ iar rarii drumei ce 3nt-lneam/ i pe care-i lsam 3n urm/ dup ce ne doreau cale 8un/ se uitau lung i mirai dup noi, Spre a merge la Alma pe drumul mare/ ar 0i tre8uit s suim Dealul =alaurului/ ce se ridic dincolo de Drmneti, Lucrul acesta 3ns nest-nd 3n planul nostru/ de la o (reme cotirm de la Drmneti/ la st-nga/ spre B-rcina/ pentru a tia peste dealuri/ pe drumul de picior, Drumul acesta ne duse spre B-rcina p-n la 8iserica din sat/ de unde tre8uia s ne 3ndreptm ctre Alma: 3n drum ne 3nt-lnirm cu preotul locului/ care mergea cu un ran la un ogor din apropiere, Pe preot 3l cunoteam i-l 3ntre8ai de drumul ce tre8uia s apucm/ ca s ieim la Alma, Dup ce cptarm lmuririle tre8uincioase/ plecarm 3nainte, 7n urm tocmai/ am a0lat c ranul ce 3nsoea pe preot era a1utorul de primar al comunei B-rcina i c/ (4-ndu-ne aa de neo8inuit 3m8rcai/ 3i aduse aminte c 3n cercul comunei lui are i 3ndatoriri poliieneti, Ast0el/ dup ce ne deprtarm puin/ se 3ntoarse ctre preot i-l 3ntre8 dac ne cunoate, Preotul/ care 3nelese 8nuielile a1utorului de primar i care (oia s glumeasc puin/ 3i rspunse c ha8ar nu are de cine suntem i c nici nu ne-a mai (4ut (reodat pe meleagurile acelea, A1utorul/ de cu(-nt i totdeauna cu pri(eghere pentru sigurana pu8lic/ cut s a0le tot de la preot dac a(eam paapoarte 3n regul, Acesta dete din umeri i-i rspunse 0oarte serios i cam 3ngri1it: ; Ctiu euD Poate c sunt nite scpai de la (reun arest2 ar 0i 8ine s caui a te 3ncredina i cu at-t mai mult/ cu c-t a(ei/ mi se pare/ la primrie nite porunci 3n aceast pri(in, ; C 8ine 4ici/ printeE Ci nici una/ nici dou/ se 3ntoarse din drum/ apuc-nd spre primrie/ cu g-nd de a trimite c-i(a (t1ei 3n urma noastr/ ca s ne prind i s ne duc la comun, Preotul/ (4-nd c gluma se 3ngroa/ 3l ls s mearg puin/ apoi 3ncepu a r-de cu hohot i-l chem 3napoi/ spun-ndu-i cine suntem, ; S m 8at Dumne4eu/ printe/ 4ise a1utorul de primar/ c/ de nu-mi spuneai s0inia-ta sau de-i 3nt-lneam singur/ 3i legam 8urdu0 i-i duceam la comun/ ca s le cercete4 paapoartele, Cine dracu i-a 3ndemnat s se 3m8race ca nite marchidani i s cutreiere sateleD <4ut-ai pe cel mai t-nrD $uns/ cu chipiu de uni0orm/ cu opinci i cu 8occeaua 3n spate/ parc era un de4ertor, La B-rcina i-ai scpat s0inia-ta2 da nu tiu cine are s-i scape la alte comuni, Ci ranul a(ea dreptate: cel 3nt-i nesplat a(ea tot dreptul s ne 3ntre8e de paapoarte sau cel puin de 8iletele de identitate, Farchidan ; negustor am8ulant de mruniuri,

7n timpul acesta noi ne urmam drumul linitii/ tind de-a lungul B-rcina/ un sat i de munte/ i de c-mp2 de munte/ 0iindc nu se mai s0-rete/ de c-mp/ 0iindc sunt casele 0oarte dese, Str8turm deci satul acesta sau/ mai 8ine 4is/ aceast nes0-rit strad de case rneti/ prin care cine(a merge aproape dou ceasuri cu credina/ de la o (reme/ c cellalt capt tre8uie s 0ie pe lumea cealalt, 7n ade(r/ p-n ce s a1ungem la 1itria despre mia4noapte/ sudoarea ne 3nmuiase trupurile i ciuda ne cuprinsese su0letele, =ltoacele (er4ii/ miasmatice i ad-nci/ care 3mpnau drumul 3n lung i 3n lat/ ne sileau la srituri gimnastice i de preci4iune peste golurile destul de mari dintre 8olo(anii pui 3n r-nd pe marginea acestor 8ltoace, :enorocit piciorul greoi sau neghi8aci/ care n-ar 0i a(ut 3n el ce(a din 0irea caprelorE . 8aie de glod/ p-n la genunchi/ ar 0i 0ost ne3nlturat, :oi 3ns/ din 0ericire/ eram deprini cu aceste puni de un alt soi i le trecurm pe toate 0r gre, 5eii a0ar din sat/ rsu0larm 3n s0-rit i ne urmarm drumul spre Alma pe poteca de picior/ ce taie dealurile de-a curme4iul 3ntre rsrit i mia4noapte, La dreapta se 3ntinde un ir de coline cu po(-rniuri dulci i acoperite cu smnturi/ 0-nee i ciritei 2 la st-nga colinele se schim8 3n dealuri/ i/ mai departe/ 3ntre apus i mia4noapte/ dealurile de(in muni/ al cror lan umple 3ntregul cerc al (ederii din partea aceea, Dup un mers gra8nic de dou ceasuri i mai 8ine/ ieirm pe creasta unui deal lutos i s0r-mat/ care se ridic la o mic 3nlime deasupra Almaului, Sco8or-rm 3n sat/ trec-nd p-r-ul cu acelai nume/ i merserm la micul schit de clugrie/ care se a0l din sus de curtea 8oiereasc, Staria schitului era rud cu to(arul meu de drum i/ prin urmare/ de la sine se 3nelege c 0urm cu deose8it cinste primii, G 0oarte atingtor lucru s (e4i cu c-t 8un(oin i cu c-te 1ertHitrie ; 8ariera unui sat, Ciritei ; tu0i de copcei, 0e chiar se 3ndeplinesc datoriile ospitalitii 3n aceste schituri locuite de c-te(a 0emei srmane, Poate c ade(ratele 3n(turi e(anghelice au i ele cu(-ntul lor/ 3n aceste locuri/ cel puin, 9urm deci cu mare dragoste osptai i g4duii p-n a doua 4i, De la Alma/ tre8uia s mergem la Horaia/ dar/ 0iindc nu cunoteam drumul/ 0urm ne(oii a cere la staria schitului pe cine(a care s ne clu4easc, Acesta 0u lucrul cel mai uor/ de (reme ce maica 9ilo0teia se prea c nu are 3n m-nstire alt 3nsrcinare dec-t pe acea de clu4, :e gtirm i plecarm, Clu4a mergea 3nainte i noi dup ea, Ci acum mi se pare c (d aie(ea pe maica 9ilo0teia: era o 0emeie de statur mi1locie/ mirean la trup i numai la cap clugri, Poate c acesta era portul ei de drum/ noi ne ddurm 3ns cu socoteala c ea ar 0i tre8uit s nu-i pun niciodat alt 3m8rcminte,,, A(ea maica 9ilo0teia nite ochi cprii i mari/ care te tiau 3n su0let cu ascuiul pri(irii lor i care/ dei trecui 3n (-rst/ ardeau totui de 0ocul unei tinerei mistuite de (paia unor patimi 3nduite, Bura ei cam mare i 8u4ele ei/ dei (este1ite/ dar totui destul de crnoase/ 0ceau s te g-ndeti 0r (oie la pctoasa 8i8lic care ar 0i aruncat peste umerii des0r-ului su haina cu(ioas a mironosielor, Chiar 0aa ei 8oit sporea

3n0iarea a-toare a 3ntregului i te 0cea s i-o 3nchipui cu dou4eci de ani 3n urm,,, De su8 comnac/ 3i ieea pe t-mple/ 3n semicercuri/ prul ei crunt/ dar ae4at totui i pieptnat cu mult 3ngri1ire, Ce pcat c nu era negru acest prE,,, Ga era tcut/ noi tcui2 ea g-ndindu-se la cine tie ce/ eu cu capul plin de socoteli lumeti/ ne urmam drumul pe p-r-ul Almaului la deal, Cldura mie4ului de iulie era co(-ritoare i ar 0i 0ost cu neputin de 3n0runtat/ dac um8ra pdurilor n-ar 0i st-mprato puin, Din c-nd 3n c-nd/ ne opream la um8r spre a ne odihni: clu4a noastr 3ns ne gsea prea 8icisnici/ i a(ea dreptate2 dac cine(a ar 0i a(ut 0ante4ia s se uite la picioarele ei/ care/ 0r s roeasc c-tui de puin/ se i(eau/ p-n mai sus de gle4ne/ de su8 0usta ei scurt de cit/ i/ mai mult 3nc/ dac s-ar 0i urcat cu 3nchipuirea ce(a mai sus/ ar 0i gsit/ 3n loc de picioare/ nite 0use de oel/ care/ lipsite de rotun1imea plin a tinereii i 0r caracter pm-ntesc/ puteau s se mite 3n mod mecanic 0r s0-rit, Aceast 0emeie 48ura/ nu mergea, C-apoi maica 9ilo0teia a(ea credina deplin a darului su,,, Pe drumul ce ineam noi/ se 3nt-mplase/ cu c-te(a 4ile mai 3nainte/ nite prdciuni sau/ mai 8ine 4is/ nite potlogrii, Luase/ de pild/ un oarecine 3m8rcat 3ntr-un suman rupt traista cu 0in din spatele unui guat/ 3i dduse c-i(a pumni i se mistuise 3n pdure2 sau 3nt-lnise un altul pe o proast/ 3i luase legtura cu 0asole i se 0cuse iari ne(4ut, De aceste nea1unsuri se temea maica 9ilo0teia s nu ni se 3nt-mple i nou/ i se hotr3/ deci/ s 0ac pentru noi o rugciune de drum/ spre a ne a1uta Cel-de-Sus ca s a1ungem te0eri i netul8urai de nime la inta cltoriei noastre, 7i scoase/ prin urmare/ mtniile din s-n i/ ca i cum ar 0i (or8it cu sine 3nsi/ 3ncepu a opti o rugciune/ 3nsoind acest monolog intim cu nite cruci mari/ 3ndesate i cu e(la(ie 3nsemnate pe toate cele patru puncte cardinale ale persoanei sale, Din c-nd 3n c-nd/ 0cea i c-te o mtanie spre rsrit/ lipindu-i cu s0inenie 0runtea de pm-nt, 7n timpul acesta/ noi ne urmam drumul srind peste p-raiele ce ne tiau mersul sau trec-nd pe su8 giganticii 8ra4i rsturnai de (i1elie ori de moarte natural i care/ re4emai cu (-r0urile lor pe 3nlimea 8ra4ilor dimpotri(/ alctuiau/ pe deasupra capetelor noastre/ nite uriae puni aeriene/ aruncate de 3nsui Dumne4eu pentru sl8aticii i sperioii locuitori ai pdurilor neum8late, Ctre as0init/ sosirm la Horaia/ unde 0urm primii cu oarecare rceal de ctre egumenul m-nstirii/ care sttea 3n cerdac la aer curat, Din 3ntre8rile i rspunsurile o8inuite despre sntate/ ne puturm lmuri c s0inia-sa su0erea de un gutunar i c/ prin urmare/ 3ntreaga sa (eselie su0leteasc 3nghease su8 aceast rceal din prile 3nalte ale persoanei sale2 totui ni se porunci un 8or cu chitici i un pui de mmlig/ nimicuri care toate se mistuir iute su8 0lm-ndele noastre linguri i 0urculii,,, Ce (oiiD de(enisem la drum mai m-nccioi dec-t e(anghelistul 5on2 at-ta numai c printele egumen nu tia c po0ta de m-ncare e o (irtute cu totul 8i8lic i c/ mai la urm/ e 0oarte 3ndoielnic lucru s se 0i sturat cinci mii de oameni cu cinci p-ini i doi peti/ 8a 3nc s mai 0i rmas i douspre4ece couri de 0rmturiE,,, =ine sau ru/ ast-mprarm c-rceii de 0oame ai stomacului nostru i merserm apoi 3n 8iseric/ spre a (edea mai de aproape aceast 4idire/ pe care o cunoteam numai din nume, Pe din a0ar nu e dec-t un masi( de piatr (ruit cu gal8en/ 3n care nu se (ede nici o idee arhitectonic: deasupra/ o ceat de turnuri ce nu se 3neleg 3ntre ele/ 3i dau 8r-nci i se 3ndeas unele 3n altele/ spre a nu cdea/ pare c/ 1os de pe masi(ul de su8 picioarele lor,

Pe dinluntru/ 4idurile sunt stropite cu al8astru i gal8en/ iar pictura e puin i proast2 toi s0inii i toate s0intele/ cu 5isus Hristos 3n 0runte/ sunt ieii de su8 penelul aceluiai iconar rus care a 4ugr(it mai toate (echile noastre 8iserici, 7n aceste locuri/ ori3ncotro te 3ntorci/ te 3mpresoar singurtatea/ la hotarele creia (iaa se pare c eIpir, .mul 3mprumut aici mutismul de la ar8orii 3n mi1locul crora triete/ aa 3nc-t cele mai gurali(e 0iine din aceste locuri sunt numai lstunii/ care 48oar 3n stoluri negre 3nainte de apusul soarelui i se 3n(-rtesc ip-nd 3n 1urul turnurilor al8e i neclintite ale 8isericii, :u departe de Horaia/ pe un munte despre mia44i/ se a0l Horaia Fic sau Horaicioara: schitul acesta e un ade(rat cui8 de (ultur aninat 3n crptura unei st-nci aeriene, Gl st mai totdeauna ascuns 3ntre nori i/ numai c-nd acetia se des0ac/ schitul se 4rete al8ind dintre 8rdiul negru, 7n 4ori/ a doua 4i/ apucarm drumul <raticului, Clu4ul nostru/ un 8ietan ca de cincispre4ece ani/ nu tia dec-t pe cel mai lung i mai ru2 pe acela deci apucarm i noi, C-t merserm prin um8r/ drumul 0u plcut, 9agi i paltini c-t lumea de 8tr-ni/ cu trunchiuri al8e i goale/ 3i 3mpreunau sus de tot 0run4iurile lor i alctuiau deasupra capetelor noastre o 8olt de um8r i (erdea, Singurul glas al locurilor acestora e numai glasul (-ntului/ care se taie/ suspin-nd/ pare c dureros/ 3n 0run4a ascuit a 8radului2 i glasul acesta are un 0armec nespus,,, $oi c-i trecuser pe aici/ cltori poate ca i mine/ 3i 4g-riaser numele lor 3n scoara neted a 0agilor, Cu drept sau 0r drept/ gseam (ino(ai/ 3n g-ndul meu/ pe toi aceti 4g-rietori de copaci/ care a(user deertciunea (rednic de r-s de a-i eterni4a numele 3n pustiu2 i cu at-t mai mult 3i gseam (ino(ai/ cu c-t mi se prea mie c urma omului 3n aceste locuri rpea ce(a din mreia singurtii i se amesteca 1ignitor 3n su8limul 3ntregului, Peste puin/ scptarm de la um8r i ieirm 3ntr-un lumini de seminceri, :e a0lam 3n parchetele de pe Cracul-:egru, Din deprtare/ prin aerul sec/ a1ungea p-n la noi glasul omului i al toporului, Din c-nd 3n c-nd/ o trsnitur colosal umplea (ile munilor: erau 0agii/ paltinii sau 8ra4ii ameitor de 3nali/ care/ 3n cderea lor prpstioas/ s0r-mau i do8orau tot 3n calea lor, Jiua era la amia4 i un aer 3n0lcrat ne 3ncon1ura din toate prile, Soarele/ al8 de 0ier8inte ce era/ ploua cu 0oc peste capetele noastre2 cu toate acestea noi ne urmam drumul pe hogaul spat de 8utuci 3n coasta muntelui i/ numai c-t 3n rstimpuri/ eram silii a ocoli/ prin smiduri / 8ltoacele glodoase i (er4ii ce ne tiau drumul, Gram at-t de gr8ii s poposim unde(a la um8r/ 3nc-t nici nu mai 8gam 3n seam pe un 3ntreg popor de 8roscoi cu ochi hol8ai i (er4i/ care ; ieii pe 1umtate din umedele i glodoasele lor locuine ; ne salutau orcind i apoi dispreau iute la apropierea noastr, Dup ce ne oprirm puin la o coli8 prsit/ cumpnirm 3n (alea Cracului, A1uni la acest p-r-u limpede ca o pictur de rou/ ne st-mprarm setea i 3ncepurm iari a urca/ de-a

Smid/ smid ; desi 0ormat din copaci tineri sau din tu0e de spini/ de 4meur etc, curme4iul/ un ir de coline lutoase i seci/ acoperite cu tu0ari de aluni/ mesteacni i arini, De pe cea din urm colin ce se 3nal deasupra <raticului/ o 3ntins pri(elite se deschise ochilor notri: su8 noi/ <alea-Sac se rs0a cu casele ei al8e i curate 3ntre dou dealuri acoperite cu grdini/ 0-nee i semnturi, Fai departe/ 3ntre rsrit i mia44i/ =ltetii/ cu mreele-i grdini i ae4mintele sale de 8i/ preau c (or s se ascund dup nes0-ritele iruri de plopi 3nali de mesteacni 8lon4i i de 8ra4i posomor-i2 cu toate acestea/ o ra4 de soare/ c4ut din cer peste acest cui8 de 4-n pierdut 3ntre 3ndoiturile (er4i ale dealurilor/ rs0r-ngea p-n la noi lumina strlucitoare de pe plcile metalice cu care e acoperit, 7n 0a/ ori4ontul era 3nchis de cele din urm ramuri ale r-poilor muni de marn cenuie ai :eamului/ care se 3ntindeau ca o 0-ie de 0um plum8uriu pe 4area cerului deprtat,,, La picioarele lor/ oraul al8 cu p-r-ul su limpede sc-nteia su8 lumina soarelui, Alturea/ 3n um8ra deprtrii/ sttea nemicat i g-nditoare pare c (estita Cetate a :eamului/ cetatea lui Cte0an/ martor nepieritoare a gloriei noastre trecute, Stturm deci la um8ra unui mesteacn/ spre a ne odihni i a ne stura ochii i su0letul de aceast mrea pri(elite i/ c-nd soarele aproape scptase dup Ciungi/ intrarm 3n <ratic, %, , De la <ratic la Scu Cine nu cunoate aceast m-nstire de clugrie i care cltor nu are de spus un cu(-nt pentru eaD Gra pe timpul 8ilor/ i 3n tot anul o mulime de oaspei/ din toate prile Foldo(ei mai cu seam/ 3i petrec aici lunile de (ar2 prin urmare/ nu ne mirarm deloc c-nd (4urm/ pe drumul m-nstirii/ 3ncruci-ndu-se moda lumeasc cu uni0orma 8isericeasc: rochia cu rasa/ comnacul cu plria/ m-na goal cu mnua/ mtniile cu e(antaliul/ umilitul papuc pe talp cu 3ndr4neul clc-i Louis Kuin4e/ negrul posomor-t cu toate culorile din lume/ gitanul cu dantelele/ smerenia cu 3ndr4neala i/ 3n urma tuturor/ ipocri4ia cu su0letul 0r ascunsuriEE,,, Ci multe 3nc a mai 0i (4ut/ dac 0oamea nu mi-ar 0i dat pinteni i nu m-ar 0i silit s sui scrile lustruite ale arhondaricului, . (eche mironosi a lui Hristos sttea 1os la captul de sus al scrilor i 3i odihnea/ dormit-nd/ imensitatea greoaie a trupului su,,, C-nd 0urm aproape de ea/ 3i ridic spre noi/ cu o lene aristocratic/ pri(irile-i splcite i (er4ii,,, ; =lagoslo(ete/ micu/ 4isei eu/ 3nchin-ndu-m dup cu(iin, ; DomnulE rspunse ea alene i trgnat/ 3ntin4-ndu-mi spre srutare dosul al8 i grsuliu al dreptei sale/ cu mtnii cu tot, Srutai cu o pre0cut e(la(ie aceast dreapt care/ dac nu mirosea tocmai a smirn i a tm-ie/ apoi mirosea cel puin a un par0um o8inuit pe (remuri/ care-mi ptrunse p-n-n creieri2 totui actul acesta de smerenie ne slu1i drept paaport pentru arhondaric/ unde ni se ddu cas i mas,

Stturm dou 4ile 3n <ratic, Cu aceast 3mpre1urare m putui 3ncredina c oaspeii o8inuii ai m-nstirii a(eau cu(-nt s petreac aicea c-te o lun sau dou, 7n ade(r/ aerul/ apa/ preum8lrile/ societatea chiar sunt at-tea lucruri care 3ndeamn pe muli a iei din (-rte1ul oraelor mari i a cuta odihna su0leteasc 3n aceste locuri 3nsu0leite de o (ia mai dulce i mai tihnit, $oaca/ cu glasul su ciclitor i su8ire/ clopotul/ cu (ocea sa gra(/ rar i sonor/ sunt capii de 0amilie ai acestui 0urnicar de 0iine negre/ care 0oiesc repede 3n toate prile/ 0r 4gomot/ cu papucii lor de talp i cu mtniile 3n m-ini, Dup glasul lor se regulea4 toate 3ndeletnicirile (4ute i ne(4ute ale comunitii, G totui 0oarte greu pentru un strin s ptrund 3n toate amnunimile (ieii clugreti, An cltor nu poate (edea/ mai 3ntotdeauna/ dec-t numai coa1a monahismului, Ast0el/ dac iei dimineaa 3n medeanul din 0aa m-nstirii/ unde se (inde i se cumpr/ dac str8ai 4iua crrile i drumurile ce se 3ncruciea4 i se taie 3n toate prile/ dac mergi 3n 8iserica cea mare la (ecernie/ utrenie sau liturghie/ dac te duci pe la cunotine 4iua sau seara/ nu (ei putea 3nt-lni dec-t 0iguri paragra0isite / ghe8uri/ 48-rcituri/ ochelari/ cataruri cronice/ reumatismuri/ gingini goale/ dini 0ali/ guri 3n0undate/ 8r8i ascuite/ peri al8i i,,, 0arnic smerenie, Cu toate acestea/ dac te 3nt-mpli 3nluntrul m-nstirii/ c-nd se 0ace slu18a 3n paraclisul de l-ng arhondaric/ i dac 3i arunci ochii 3n sus spre negreaa ce umple cerdacul din 0a/ 3n tihn i 3n rga4 poi re(edui cu pri(irea toate acele chipuri 0emeieti/ care 3n 4adar se par c cearc a se ascunde su8 negrele lor camila0ce , An 0el de mil i de durere te cuprinde 0r (oie c-nd (e4i at-ta tineree/ at-ta (igoare i at-ta 0rumusee chiar 3nmorm-ntate su8 mohor-ta 3m8rcminte sacramental2 i tot atunci i tot 0r (oie/ 3i pui singur o mulime de 3ntre8ri/ la care ortodoIia monahal nar putea rspunde dec-t str-ng-nd din umere, G oare cu putin/ m 3ntre8am eu/ ca noaptea/ care 3n0ur trupul acestor 0iine/ s 3n0ure i inima lorD Acei ochi/ poruncii a pri(i totdeauna cerul/ nu pri(esc ei oare/ c-teodat/ i pm-ntulD Cu(-ntul scris 3n carte e oare destul de puternic/ ca s tearg cu(-ntul scris de natur 3n inima lorD G cu putin ca ra8inii 8isericii noastre s 0i putut porunci s-ngelui s circule mai 3ncet/ inimii s 8at mai rar/ i naturii s cear mai puinD De c-nd oare s-a ridicat la puterea de dogm grosolana eroare c carnea poate s mute gura ce o s0-ieD,,, C-apoi/ munii <raticului sunt aa de 3nali/ pdurile at-t de um8roase/ (ile at-t de tinuite i de ad-nci/ r-urile at-t de limpe4i/ 0-neele at-t de dese/ de 3nalte i de 3n0lorite/ aerul at-t de 3m8lsmat/ 3nc-t su0letul cel mai 4glo8iu se simte 3nmuiet de o dulce melancolie i ochiul cltorului se oprete (istor c-nd pe o 0run4 de mesteacn tremurtoare/ c-nd pe potirul rumen al unei 0lori ce se leagn molatic su8 m-ng-ierea dulce a (-ntului/ c-nd pe unda care/ (esel c a i48utit s se suie pe spatele unui 8olo(an greoi/ trece de ceea parte/ 3i spune o glum i-i urmea4 drumul 3nainte/ scld-ndu-se 3n ra4e de soare, Ci/ 3n s-nul acestei naturi at-t de prietenoase/ care-i (ars 3n su0let melancolia i (isurile/ i 3n inim 8eia unui nes0-rit amor/ ce (roii s 0ac omul i mai cu seam 0emeiaD A cere acestei din urm s rm-n logodnica (enic credincioas a unui mire/ care de dou mii de ani s-a 3nlat la cer/ e/ desigur/ o ere4ie (rednic de cel mai 3ndreptit autoda0e ,

De altmintrelea/ <raticul nu 3n0iea4 nici o 3nsemntate istoric i mai nici o tradiie nu se leag de d-nsul, @posata maic G(ghenia :egri a dat la lumin istoricul acestei m-nstiri/ cu(-nt pentru care nu simim de ne(oie s-l mai 0acem i noi, 7n dimineaa 4ilei a treia/ ne 3ndrumarm ctre Sihla/ pe poteca Ciungilor/ care e cea mai scurt i cea mai 3ndem-noas, Dasclul Alecu din <ratic era clu4ul nostru, 9iindc trecem peste Ciungi/ nu e ru s amintim c micul podi/ ce se deschide pe (-r0ul lor/ pune la 3ndem-n locuitorilor din (ale una din cele mai o8inuite i mai des0ttoare plim8ri, S-ar 4ice c natura a 3ntiprit aicea o dulce i prim(ratic srutare pe s-nul munilor iernatici i c/ su8 aceast srutare de nes0-rit amor/ au rsrit/ ca prin 0armec/ milioanele de 0lori strlucitoare/ ce acopr 3ntinderile ondulate i dulci2 c su8 ea s-a nscut acea lin i rcoroas adiere/ ce (enic suspin 3n acest loc/ i c p-lcurile de mesteacni/ cu ramuri despletite i cu trunchiuri de argint/ nu sunt semnate ici i colea dec-t spre a chema pe drumeul o8osit s guste/ pe un aternut de 0lori/ o clip de (isuri i de negrit 0ericire, C-apoi/ cine n-a au4it 3n acest loc pe greierul uiertor i pe cosaul rguit/ locuitori ne(4ui ai miritii uscate/ c-nt-ndu-i eternul lor c-ntec su8 mie4ul 4ilei 3n0lcrat/ cine n-a ascultat aicea pe gaia g-lce(itoare cert-ndu-se cu alta pe creanga (reunui 0ag/ acela/ desigur/ n-a a(ut prile1ul s se 3m8ete de cel mai dulce i mai dumne4eiesc concert/ pe care c-ntreii naturii 3l eIecut pe nite note necunoscute 3nc din scara mu4icii omeneti, Aici e/ 0r 3ndoial/ paradisul pm-ntesc al (remurilor noastre i,,, nici un 3nger cu sa8ie de 0oc nu str1uiete la porile lui,,, Adam i G(a pot intra i/ dup (oie/ pot iei 0r team de strnicia poruncilor dumne4eieti,,, Cu c-t 3naintam pe drumul Sihlei/ cu at-t natura de(enea mai aspr2 ai 0i 4is c ea-i 3ncrunt pri(irea i c mustr pe drumeul prea cute4tor care 3ndr4nete s calce peste hotarele pustiului i s tul8ure/ cu 4gomotul pailor sau al respirrii sale/ ad-nca linite a singurtii, Pe nesimite/ pa1itea 3n0lorit 0cu loc unui aternut de 0oi uscate/ care trosneau su8 paii notri2 mesteacnul ne prsise i 8radul sau 0agul/ cu 0runi despoiete de 8tr-nee sau de (-nturile care (enic su0l 3n prile de sus ale aerului/ spintecau (4duhul i se 4ugr(eau 0antastic i trist pe al8astrul ad-nc al cerului, Pe alocurea/ poteca se str-mta aa de tare/ 3nc-t de-a8ia puteai str8ate cu su0letul prin desiul 3ntunecos al unei sihle de carpeni tineri/ care alctuia/ de o parte i de alta/ doi perei nestr8tui, LAici/ 3mi 4iceam eu/ tre8uie s 0i aruncat 0eciorul de 3mprat peria s0intei <ineri/ din care/ 0r 3ndoial/ a rsrit aceast pdure/ spre a tia calea 4meoaicei care-l urmrea,L :oi 3nine/ molipsindu-ne de asprimea locurilor ce str8team/ de(enisem tcui i g-nditori, C-t despre mine unul/ g-ndul meu plecase pe un po(-rni 0antastic: poate c Aeneas/ merg-nd pe calea iadului/ tot ast0el de locuri str8tuse, C-teodat/ chiar m ateptam s 3nt-lnesc 3n cale-mi (reo mare poart neagr/ pe care s citesc cu 3nii ochii mei cele8rul: Cu c-t prere de ru 3ns nu m tre4ii eu din aceast 0ante4ie clasic/ apropiindu-m de SihlaE,,, Ci totui cu c-t mulumire nu salutarm noi 3nt-ia ra4 de lumin/ pe care o 3nt-lnirm 3n str-mta ei poianE

:iciodat n-am gustat cu mai mare deliciu i niciodat n-am cutat s sor8 cu mai mult lcomie/ prin toi porii 0iinei mele/ lumina i cldura 8ine0ctoare a cerului, Sosisem/ prin urmare/ la Sihla/ adic la acel loc pierdut 3n creierii munilor/ 3n care numai (ulturul cu 48or 3ndr4ne mai str8ate/ din c-nd 3n c-nd/ pe cile 0r de urm ale aerului, P-n atunci/ Sihla era pentru mine o 3nchipuire/ ce inea mai mult de domeniul po(etilor, Cunoteam locul acesta numai din spusele unora i ale altora2 i acele spuse at-ta se 3ncruciau i m-nau lucrul peste marginile 0ireti/ 3nc-t totdeauna/ c-nd m g-ndeam Pe-aici e drumul spre locul durerilor 'D a n t e / 5n0ernul+ 'trad, autorului/ ital,+, la Sihla/ mi-o 3n0iam su8 0orme i proporii 0antastice, Ast0el/ nu-mi ieea din minte acel schi(nic 8tr-n ca 8ra4ii pdurilor neprihnite/ care/ autohton al acestor locuri/ 0usese/ poate/ 4mislit de (reo ursoaic 3n unire cu su0larea 8inecu(-ntat a (reunui (-nt de prim(ar2 3l (edeam merg-nd i 3ncurc-ndu-se 3n al8a i lunga lui 8ar8 neatins 3nc de (reun pieptene2 3l (edeam iari 3mprindu-i/ cu 8un 3n(oial/ acelai rug de 4meur cu urii/ sau d-nd apilor sl8atici/ care-l luau poate drept strmo al lor/ cu 3nsi m-na sa/ cei 3nt-i muguri care plesneau su8 calda su0lare a prim(erii, 9rumoasa s0, $eodora/ legendara anahoret a locurilor acestora/ se 3n0ia 3nchipuirii mele ca o a doua Farie din Ggipet/ cu (iaa 8-ntuit de aceleai nenorociri2 tot ca i aceea/ s0, $eodora se lepdase/ poate/ de plcerile 3m8ttoare ale lumii acesteia/ mulumindu-se/ 3n cele din urm/ cu crptura umed a unei st-nci 3n locul palatelor aurite unde luIul i des0r-ul domneau cu rs0are2 ca i ea/ s0, $eodora 3i scrisese/ poate/ pe nisip tainele trecutei sale (iei i/ tot ca i d-nsa/ lsase celui dint-i (-nt gri1a de a spul8era i a duce departe amintirea unui trai 4(-nturat, Apoi 0loarea etern ne(este1it i al8astr ca seninul cerului/ la rdcina creia domnea (enic prim(ar/ 3n timp ce munii dimpre1ur cricau su8 iernatica su0lare a cri(ului/ era darul ceresc/ darul de m-ng-iere al s0, $eodora: 0emeia de lume/ de(enind s0-nt/ 3nchinase cerului su0letul su i nu-i ceruse 3n schim8 dec-t o 0loare,,, P-n 3n cele din urm/ s0-nta rmsese tot 0emeieE Cerul o ascultase i 0cuse s rsar pe o achie de st-nc/ 3ntr-un strop de r-n/ nemuritoarea i minunata 0loare/ care tre8uia s 0ie icoan (irtuii statornice i neptate a s0, $eodora, Apa pm-ntului nelegiuit 3i ardea mruntaiele i/ prin urmare/ ea nu-i alina setea dec-t cu apa c4ut din cer2 pentru aceea 3i spase/ sau -mai 8ine 4is ; 3i 4g-riase ea 3n o st-nc/ cu 3nsei unghiile sale/ o mic cistern pe care nourii (4duhului erau poruncii s-o in (enic plin, Caprele sl8atice nu tiau locul acestei 0-nt-ni i/ de l-ar 0i tiut chiar/ n-ar 0i putut a1unge p-n la el, Am cutat deci s rup haina 0antastic/ cu care Sihla era 3m8rcat 3n 3nchipuirea mea/ i pentru aceasta tre8ui s 0ac eu 3nsumi/ cu e(la(ie/ o cltorie la locurile s0inte,,, Dac Sihla nu pete dincolo de marginile 0ireti/ apoi are cel puin 3nsuirea de a atinge/ aproape/ culmea de asprime/ singurtate i sl8tcie a celei mai puternice 3nchipuiri, Ast0el/ cu greu a putea hotr3 soiul 0eluritelor 3ntipriri ce-mi lsar 3n su0let aceste locuri, Credeam/ deocamdat/ c am pit pe lumea cealalt,,, at-t de singur i de pierdut 3n creierii munilor e sl8atica SihlE De 1ur 3mpre1ur/ ca i cum s-ar inea de m-n/ stau munii cu piscuri 3nalte/ peste care

8rdiul negru se 3ntinde ca o imens hain de doliu, :ici o pasre nu-i 3ndreapt 48orul su rtcitor peste sl8tcia i tcerea de morm-nt a locurilor acestora/ unde iar8a stearp e 0r de sm-n i unde numai 8rusturul de munte/ cu 0loarea gal8en i lat c-t podul palmei/ mai are cura1ul s se uite/ de pe creasta st-ncilor 3nalte/ 3n prpstiile negre i 0r 0und ce se deschid/ ca nite guri de iad/ su8 picioarele lui, @areori numai/ al8astrul limpede al cerului ad-nc se ptea4 de c-te un punct negru/ dar trector: e un (ultur prdalnic care ochete poate din 3nlimile (4duhului (reo sprinten (e(eri2 glasul (-ntului 3i str-nge inima,,, at-t e de t-nguios i de 3ntristtorE S-ar 4ice c iulie se schim8 aici 3n 0ratele mai t-nr al lui decem8rie2 aceiai ochi/ aceeai pri(ire aspr/ acelai glas/ aceleai spr-ncene 3ncruntateE :umai crunteea 3i lipsete spre a se 3ndeplini asemnarea, 7ntorc-nd pri(irea spre apus/ 3i (ine s cre4i c un popor de uriai a 3nsu0leit c-nd(a aceste locuri i c/ precum odinioar s-a 4(-rlit munte peste munte spre a se lua cerul cu asalt/ tot ast0el i aici s-au 3ngrmdit/ una peste alta/ acele st-nci enorme spre a-i da/ poate/ pm-ntul m-na cu cerul, Ci sunt acele st-nci at-t de imense/ at-t de goale i tiate de nite m-ini supranaturale/ pe linii aa de lungi i de capricios unghiulate/ 3nc-t 3i aduc ameeal 3n su0let/ 3i curm 0irul g-ndirii/ te apas pe creieri i te las 3nmrmurit i mut,,, Pe o crruie str-mt i cotigit/ pe su8 pereii de st-nc sur/ care se pierdeau 3n (4duh deasupra capetelor noastre/ suirm la deal/ clu4ii de octogenarul i singuraticul clugr al Sihlei/ spre a (i4ita locurile mai 3nsemnate din 3mpre1urime, Ferserm deci la petera s0, $eodora, Spre a a1unge 3ns acolo/ tre8ui s ne pre0acem 3n actoare/ s ne (-r-m pe dedesu8t/ sau s srim/ ca 3n 48or/ pe deasupra st-ncilor/ care dec-t care mai ane(oioase i mai grele de trecut, Dup un ptrar de or/ se 0cu la st-nga noastr o despictur (ertical 3n peretele 4idului de st-nc/ ce ne 3nsoise ne3ntrerupt p-n atunci, Printre pereii ei ume4i/ ne strecurarm lturi/ p-n 3n 0und, Aicea se 0ace o sco8itur aproape rotund/ 3n mi1locul creia 4ace o st-nc lat i puin 3nalt, Din 0undul negru al acestei sco8ituri/ str8tea o ra4 de lumin p-n la noi/ printr-un 0el de rsu0ltoare spat de 3nsi m-na naturii pentru primenirea aerului/ 3n acest 8eci umed din p-ntecele muntelui2 aceasta era petera s0, $eodora, Dup cum se 4ice/ ea a trit M! de ani 3n aceast (i4unie/ pe care nici urii nu i-ar 0i r-(nit-o, Piatra din mi1loc 3i slu1ea drept (atr/ pe care aprindea/ din c-nd 3n c-nd/ c-te puin 0oc/ spre a-i 0rige c-i(a 8urei sau pentru a-i de4mori trupul 8iciuit de (-nturile iernii2 pereii poart/ 3n ade(r/ urmele negre ale unui 0um 3nduit, Stturm aici (reo 4ece minute/ timp 3n care cercai s m potri(esc 3n g-nd s0ineniei locului pe care clcam2 (oiam s trimit/ 3n alt lume/ s0intei $eodora/ din 3nsi pm-nteasca ei locuin/ (reo simire sau (reo cugetare cucernic i umilit2 cum 3ns e

uor s 0ii (irtuos 3n to(ria urilor necu(-nttori i a codrilor 0r de inim/ i cum (irtutea nu capt pre i strlucire dec-t atunci c-nd iese 8iruitoare din lupta 0i cu rutatea i stricciunea omeneasc/ apoi nu putui 3nchega 3n su0letul meu nici un soi de e(la(ioas g-ndire sau mcar de pro0an admiraiune pentru o (ia 1ert0it/ 0r nici o int/ lipsei/ chinurilor i su0erinelor trupeti/ cu toat r-(na ce (a 0i a(ut su0letul ei pentru cele s0inte i dumne4eieti, Ast0el eram suprat pe mine 3nsumi c nu puteam da un lustru ceretii mele eroine din minutul acela, Ci ieii deci amr-t din umedul sanctuar 3n care clcasem, :e 3ndreptarm spre 0-nt-na s0, $eodora, $re8ui s suim pe o scar ca de doi st-n1eni 3nlime i/ numai in-ndu-ne 3n cumpn deasupra prpastiei i d-nd m-na cu rdcina u8red a unui 8rad t-nr/ puturm sri deasupra, Aici se poate (edea o mic sco8itur ptrat i puin ad-nc/ pe care/ dup cum spune legenda/ s0, $eodora i-a spat-o cu 3nsei unghiile sale, An strop de ap adunat din ploi sau din roua nopilor 4ace (enic pe 0undul acestei sco8ituri cptuite cu mtrea2 i cu aceast ap s0-nta 3i alina setea,,, Aceasta e 0-nt-na s0, $eodoraE,,, Pentru a merge la St-nca Cprioarelor/ 0urm silii s ne 3ntoarcem 3ndrt, Ast0el/ prsirm 0-nt-na s0, $eodora/ unde 3n 4adar cutarm minunata ei 0loare al8astr,,, Cine tieD poate c sm-na rtcit pe (-nturi a (reunui soi de omag sau de hol8ur cu 0loarea ca un phru de a4ur (a 0i 3ncolit i 3n0lorit c-nd(a pe locurile aceste su8 cldura 8ine0ctoare a (reunei prim(eri i (a 0i dat loc legendei amintite, .ricum/ dar o 0loare e totdeauna o minune/ un dar ceresc pe s-nul sterp al acestor regiuni, Drumul ce tre8uia s inem se 3nco(oia ca un arpe pe dup st-ncile care ne 3mpre1muiau mersul/ i se prea c nu e 8tut dec-t de urmele sl8atice ale 0iarelor/ din 0irea crora i noi/ parc/ 3mprumutasem ce(a2 at-t a1unsesem de uori i de 3ndem-natici/ at-t de 8ine 3n(ase piciorul nostru a-i mldia talpa pe unghiul ascuit al pietrelor i a se 3nepeni temeinic acolo unde un alt picior nedeprins ar 0i tremurat i n-ar 0i n4uit s 3n0runte un lunecu prime1dios, Ast0el merserm ca un ptrar de or i/ dup ce srirm 3n 48or peste crptura ad-nc dintre dou st-nci enorme/ sosirm la St-nca Cprioarelor/ numit ast0el 0iindc/ 3n timp de grele ierni/ cprioarele 3i dau 3nt-lnire deasupra ei, Cu toate c duceam de c-te(a 4ile o (ia idilic/ i ni s-ar 0i cu(enit/ prin urmare/ s gustm un minut de odihn su8 um8ra stu0oas a (reunui 0ag/ totui ne mulumirm/ deocamdat/ cu um8ra rar i 3ngust a unui t-nr 8rad/ care nu 3nlesnea rcoroasa-i ospitalitate dec-t capetelor noastre p-rlite i 3n0ier8-ntate de aria 4ilelor de Cuptor, De altmintrelea/ un (-nt uor/ ce se iscase tocmai la timp/ ne ddu rcoarea pe care lipsa um8rei ne-o re0u4a, C-t de dulce-i odihna c-teodatE C-apoi de pe 3nlimea pe care stteam/ ochiul nostru 3nota 3n (4duhul deert de su8 picioarele noastre/ 3m8ri-nd nemrginitul cerc 3nchis 3n

deprtare de piscurile negre ale munilor pduroi, Pe alocurea/ munii se des0ac i las ochiului (istor o poart de trecere ctre ad-ncurile 0r de 0und ale spaiului,,, Fai 3ncolo/ a4urul al8astru/ aceast sta(il etern a (ederii omeneti/ prea c 3nsemna/ 3n nes0-rit/ hotarele nestrmutate dintre 3mpria ochiului i a 3nchipuirii, Su8 picioarele noastre/ su8 3nsi 3nlimea pe care stteam/ se adpostete mica i (echea 8isericu cldit de cel 3nt-i anahoret al Sihlei, Altdat rugciunile ctre Dumne4eu se 0ceau 3n ea2 ast4i 3ns nu se mai slu1ete 3ntr-3nsa2 i numai ca un soi de rmi religioas se mai 3ngri1ete de 8tr-nul pusnic/ care 3n0runt pustietatea locurilor acestora, $re8uie s mrturisesc/ de altmintrelea/ c singuraticul clugr al Sihlei a rmas i p-n ast4i o enigm pentru mine, Ast0el/ se t-nguia s0,-sa c hoii l-au clcat i l-au prdat i de puinul ce mai a(ea, ; Apoi atunci cum i pentru ce stai s0inia-ta 3n asemenea pustietate/ 3l 3ntre8ai eu/ dac/ mai ales/ dup cum spui/ hoii te calc i te pradD ; Pentru ascultare i pentru Domnul/ 0iule/ 3mi rspunse el pe o not oarecare din pisaltichie/ pironindu-i ochii 3n pm-nt i 3ncruci-ndu-i cu e(la(ie m-inile pe piept, Ci nu m puteam stura/ pri(ind nepotri(irea i48itoare dintre aceast smerit milogeal i 0aa lui plin i roie/ ochii lui negri/ mici i sc-nteietori/ m-inile lui osoase/ care preau a 0i deprinse cu multe ne(oi/ i acea pri(ire/ mai ales/ care se 0uria/ din c-nd 3n c-nd/ repede spre noi i pe care nite gene lungi i dese n-o puteau 3ndestul ascunde, Dup (or8/ se prea a 0i rus de 0elul lui, ; Ci cu ce trieti s0,-ta pe locurile acestea/ prinele/ 3l mai 3ntre8i eu, ; Dumne4eu i oamenii cei 8uni nu ne las s pierim, LC-nd e (or8a de Dumne4eu/ m g-ndii eu/ nu 4ic 8a: ciuperci i rdcini (a 0i semnat cu 3m8elugare printele ceresc pe locurile acestea2 c-nd 3ns e (or8a de oameni 8uni/ apoi acetia nu (or 0i d-nd pe aicea dec-t din an 3n an/ timp 3n care ar putea prea 8ine s moar de 0oame i schi(nicia cea mai 0r de stomac,L Ci nu mersei mai departe cu re0leIiunile mele/ dei oarec-nd 3naintea 1udecii 0u tras/ ca prta la mai multe hoii/ un s0-nt ermit i/ dac nu m 3nel/ chiar al Sihlei mi se pare, .ricum 3ns/ tre8uia s 0im i noi oameni 8uni2 ast0el scoaserm rmia de p-ine/ rachiu i merinde ce mai a(eam/ spre a potoli acea hooman de 0oame/ care tot drumul se inuse grap de noi, Paharul de rachiu merse cerc 3mpre1ur/ 3ncep-nd 8ine3neles de la s0,-sa/ care-l lu cu mult e(la(ie/ 3l 8inecu(-nt/ 3i 0cu cruce/ 3l goli p-n la 0und/ 3i terse gura cu m-neca ca0enie a rasei sale i-l 3napoie mai 3ncet de cum 3l luase, =is repetita Deo placent : al doilea i al treilea pahar 0ur golite cu acelai ceremonial/ i poate c i al patrulea s-ar 0i 8ucurat de darul 8inecu(-ntrii/ dac dasclul Alecu/ clu4ul nostru/ 3nspim-ntat de seceta ce-l amenina/ nu i-ar 0i 3ncruntat spr-nceana la timp,

; Fila ta spre noiE 4ise el 3n termeni destul de cunoscui slu18ailor 8icericii2 i sticla cu rachiu trecu 3ntreag 3n m-inile lui, F-ncarm tot i 8urm tot, Desagii notri rmseser tot aa de uori ca i sacul lui Gsop2 dar nde1dea ne era 3n m-nstirile pe unde a(eam 3nc de trecut, Shstria/ Scul/ Agapia ; erau at-tea popasuri unde credeam noi c (om gsi c-te ce(a de-ale m-ncrii, :e luarm deci rmas 8un de la Sihla i ne 3ndrumarm spre Shstria, 7nainte de a sui la Shstrie/ trecurm peste un soi de mic Cat- el-ara8/ alctuit din cele dou p-raie (estite ale locurilor acelora/ P-r-ul Al8 i P-r-ul :egru2 i apele unuia/ 3ntrade(r/ sunt al8e i ale celuilalt aproape negre ; dup 0elul/ pe c-t se pare/ al pturilor de pm-nt peste care curg i cu a cror pul8ere 3i colorea4 apele lor, $re8uie s 0i eIist-nd (reo legend asupra acestor dou p-raie2 cu tot interesul 3ns ce am pus/ n-am putut a0la nimic 3n aceast pri(in, Shstria/ dup cum arat 3nsui numele su/ e un cui8 de oameni sau/ mai 8ine 4is/ de strmoi ai omenirii/ retrai 3n ad-ncurile cele mai neptrunse ale singurtii, Aicea/ dei natura nu e aa de aspr i de mrea ca la Sihla/ totui 0iorii pustiului 3i rcesc inima i te 0ac/ 0r de (oie/ s doreti a te a0la pe aripile (reunei pa1uri din po(este/ spre a te scoate la lume, Fai mult 3nc/ i se pare c cele nou polo8oace de ap i cele nou cuptoare de p-ine/ 3ncrcate pe spatele acestei cor8ii aeriene/ n-au s-i 0ie de a1uns/ p-n ce i-ar 0i dat s (e4i o 0a de om, A1uni 3n poiana Shstriei/ nu (4urm deocamdat dec-t ptratul nemicat al (echilor chilii/ care preau c se 3ndeas de 0ric unele 3n altele, @uina i putre1unea r-n1eau spim-nttoare de pe acoperminte i de pe perei2 4idurile iari r-n1eau i/ r-n1ind/ 3i artau dinii lor de crmid roie de su8 8u4ele (inete de un (ar odat al8, =uruieni actoare/ cu c-rcei 3n loc de picioare/ puin mai a(eau p-n ce s-i deie m-na cu panicii i somnoroii 8urei/ crescui 0r sm-n pe indrila putred a coperiului, 5ar peste tot i peste toate/ se 3nla crucea (eche/ ruginit i plecat a 8isericii/ dar numai crucea,,, Pentru acest morm-nt nu mai tre8uia dec-t at-taE :u in minte s 0i simit 0ric (reodat2 pustiul 3ns 3n pustiu 3mi str-nse inima/ i nu 0rica/ dar un 0el de groa4 m cuprinse, Gram hotr-t a trece 3nainte/ 0r a m mai opri 3n acest loc/ c-nd/ la o deprtare ca de o 4(-rlitur de 8/ (4ui iar8a cltin-ndu-se, F 3nlai pe (-r0ul picioarelor/ 3n0ipsei pri(irea 3n locul cu pricina i/ spre marea mea nedumerire/ (4ui o claie de pr mic-nduse c-nd la dreapta/ c-nd la st-nga/ c-nd 3nainte/ c-nd 3napoi/ ca i cum cele patru (-nturi s-ar 0i 0ost 3neles 3ntre ele ca s se 1oace de-a mingea 3n poiana Shstriei, Gra un om sau era un ursD 5at ceea ce/ deocamdat/ nu putui ti cu siguran, Pentru mine/ care mi se prea c simt 3n (inele mele circul-nd un s-nge acru i sl8atic/ oapta (-nturilor semna acum cu mormitul urilor/ iar 0lorile strlucitoare ale poienilor 3mi sclipeau ca at-ia ochi roii ai duhurilor pustiului2 cre4ui deci/ pentru moment/ c e (reun urs de prin apropiere/

c-nd/ 0r de (este/ au4ii/ de la spate/ pe dasclul Alecu strig-nd cu glasul su rguit/ dar totui destul de puternic: ; =lagoslo(ete/ printeE =ine-am gsitE ce mai 0aciD coapt-i scricaD Claia de pr se 3ntoarse greoi 3mpre1ur ca o 8alama (eche pe o --n ruginit i/ c-un 0el de ad-nc plecciune/ mormi ce(a su8 nite musti 3nc-lcite la un loc cu o 8ar8 neatins 3nc de (reun pieptene/ care-i acoperea 0aa/ d-nd loc spre a0ar numai la doi ochi al8icioi i stini de 8tr-nee, Ci/ cu c-t pri(eam mai mult i mai drept 3n 0a pe acest om/ sau/ mai 8ine 4is/ pe acest protoprinte al omenirii/ cu at-t mi se prea c 8ar8a/ prul i spr-ncenile lui sunt rsrite nu din piele omeneasc/ ci dintr-o ptur de m-l negru i 0ecund/ ce tre8uia s 0i 0ost aternut din (remuri (echi peste 3ntreaga lui 0iin,,, Prin rasa lui scli(isit i lustruit de murdrie se (edeau stelele2 iar de cma nu mai putea 0i (or8/ 0iindc acea 3n care 3i primise darul se topise demult pe el2 i tiut este c un clugr tre8uie i s moar 3n cmaa 3n care i-a cptat s0-ntul su chin, De alt0el/ Shstria numr (reo ase (ieuitoare de soiul artat mai sus2 3nt-mplarea 3ns ne scosese/ dintre toate/ pe tipul cel mai des(-rit, Aadar/ spre a lua iari 0irul po(estirii/ singuraticul clugr culegea scric i/ pe c-t a0larm/ 0cea i el o mic negustorie cu ea, Gram o8osii i 0lm-n4i, 5ar8a 3nalt/ deas i 3n0lorit ne punea la 3ndem-n un aternut moale i rcoros2 p-r-ul din (ale prea c ne 3ntrea8 dac nu ni-i sete2 noi 3ns am 0i 0ost mult mai 8ucuroi s ne 0i 3ntre8at cine(a dac nu ni-i 0oame2 i acest cine(a nu putea 0i/ pentru moment/ dec-t 8tr-nul sihastru2 dar 0iindc el nici nu se g-ndea la aa ce(a/ dasclul Alecu se hotr3 s 0ie tlmaciul nostru pe l-ng cu(ioia-sa, ; P-n una-alta/ printe/ 4ise el/ dac ai ce(a/ d-ne s m-ncm, Suntem hmesii de 0oame i c4ui de osteneal, Cam aa ce(a tre8uie s se 0i petrecut 3ntre Gsa( i 5aco(, Ci dac dasclul Alecu/ 3n minutul acela/ ar 0i a(ut de (-n4are (reun drept de primogenitur/ l-ar 0i dat 0oarte 8ucuros pentru o coa1 de p-ine i o 0oaie de ceap, ; D-apoi ce s ( dm/ pcatele noastre/ rspunse cu o smerit milogire 8ietul clugr2 noi singuri/ i n-a(em ce m-nca pe locurile aistea, ; D-apoi s0,-ta nu mn-nci c-nd i-i 0oameD ce mn-nci s0,-ta d-ne i nou, ; Ce s m-ncmE 5a/ sclipuim i noi c-te un hri8/ c-te un 8urete/ cum d Dumne4eu/ i trim i noi de a4i pe m-ini2 i/ d/ cu de-aistea d-(oastr n-a(ei s ( 3mpcai, ; Da ne 3mpcm i cu dracu 0ript/ printe/ numai s nu ne rupem dinii 3n el/ 4ise

dasclul nostru cu un 0el de disperare/ care se prea c pornete din 0undul contiinei stomacului su, Drept (or8ind/ clu4ul nostru era dintre acele 0ee 8isericeti/ care/ la ne(oie/ arunc cu 8arda i 3n Dumne4eu, Scandalul 0u la culme, =tr-nul sihastru scuip de trei ori/ se 3ntoarse iute i/ 0c-ndu-i cruce/ dispru prin sco8itura ce ducea 3nluntrul masi(ului ruinat al (echilor chilii, Dup c-te(a minute 3ns/ se art din nou cu ce(a la su8ioar i 3n m-n2 era un smoc sau/ mai 8ine 4is/ o sarcin de ceap (erde i dou mici p-inioare rotunde i negre ca i pm-ntul/ din care preau c sunt 0cute2 puse toate aceste dinaintea noastr i se trase 3napoi2 luai una din p-ini i (oii s-o rup/ dar/ neput-nd/ o ddui dasclului Alecu, ; Nine/ dascle/ 4isei eu2 printele i-a 0cut pe plac2 iat/ i-a adus pe dracul cel mai 8tr-n schim8at 3n p-ine2 cearc-i dinii 3n el/ i dac-i (a mai rm-nea (reunul tea0r/ s-mi spui i mie, ; HeiE d-apoi/ cucoane/ se (ede c d-ta nu tii c dracu numai la 0oc/ 3n 0undu $artarului/ 3i tare/ i c la ap se moaieD Parc agheasma degea8a-i apD Aa-i/ printe/ c agheasmai 0cut din ap ca s moaie pe dracuD Ci/ 4ic-nd acestea/ se sco8or3 la p-r-u cu am-ndou p-inile i cu o co0i ce-i dduse clugrul, ; 7l cunosc de mult/ 3ndr4ni clugrul s 4ic/ dup ce dasclul Alecu se deprt2 era mai 8un de hoheri dec-t de dascl2 numai c-t spurc cele s0inte2 Dumne4eu s-l ierteE i/ 0c-ndu-i cruce/ tcu, Gra i timpul/ cci dasclul Alecu se i 3ntoarse l-ng noi cu co0ia cu ap i cu p-inile muiete 3n p-r-u, ; Am 8ote4at/ printe/ pe dracu i i-am pus numele Balaction ; poate c pe clugr 3l chema aa ; i ian te uit cum s-o muiet2 i 4ic-nd acestea/ rupse una din p-ini 3n dou, =ietul clugr simea 1ratic su8 tlpile lui i/ dei-mi insu0la mil/ 3mi plcea totui pg-nismul 0r ascunsuri al clu4ului nostru, :e ae4arm deci 3n mod antic pe iar8a moale i 3n0lorit i 3ncepurm strlucitul nostru osp, Dasclul Alecu era mai m-ndru dec-t un rege i m ateptam s-mi spun c Lucullus era un calic i La8dacus un 8uctar prost2 se (ede 3ns c 3n Arghir ori $ilu =uhoglind/ care/ precum spunea el 3nsui/ 0ormase toat educaia lui literar/ nu se 4icea nimic despre aceste (estite 0ee ale antichitii, .ricum 3ns/ p-inea p-n la cea din urm 0r-mitur i ceapa p-n la cea din urm 0oaie (erde 0ur des0iinate: osptasem2 i 3nc dasclul Alecu pretindea c de mult nu-i aducea el aminte s 0i m-ncat cu aa de mare po0t, C-t despre mine/ miroseam a ceap ca 3ntreg 5srailul/ iar to(arul meu su0la 3n (-nt i 8ea ap, 7ntremai i odihnii/ apucarm pe poteca ce duce spre Scu, Dup dou ceasuri de un mers gr8it i 0r nici o 3nt-mplare/ ieirm din ad-ncimea 3ntunecoas a pdurilor i poposirm puin 3n (alea str-mt/ dar luminoas/ prin care

curge limpedele p-r-u al Scului, Lespe4ile de calcar late i al8e/ pe care se rostogolete el ca din treapt 3n treapt/ preau poleite su8 ra4ele de aur ale soarelui/ care str8teau prin apa limpede p-n la ele, $rec-nd p-r-ul i suind malul st-ng/ 4rirm turnul 3nalt al m-nstirii i al8ul 4id 3mpre1muitor/ cu creasta lui de olane roii, Picioarele noastre clcau deci r-na unui pm-nt s0-nt i 8lestemat 3n acelai timp, 7n ade(r/ Ja(era/ cu toate gro4(iile ei/ trecea ca un p-r-u de s-nge prin mintea mea,,, LDe acolo/ din acel turn/ restaurat acum/ 3mi 4iceam eu/ 9armachi i cpitan 5ordache/ cu m-na lor de (oinici/ tre8uie s 0i 3n0runtat 0uria tur8at a turcilor, La aceast poart/ desigur/ dragomanul Adri4Oi a uneltit/ poate/ c-nd(a/ mieleasca amgire2 i tot atunci/ 0r 3ndoial/ cpitan 5ordache/ cu c-i(a din ai si/ murir 3ntr-un chip at-t de (ite1esc,L Ci/ din toat aceast dram s-ngeroas/ eroismul n-a lipsit: c-nd 3ns m g-ndeam c toi aceti 0ii ai Gladei nu-i (rsau s-ngele lor dec-t spre a plmdi cu el ro8ia rii noastre/ admiraia 0cea loc indignrii i dispreului pentru toi eroii greci/ de la Achille i p-n la cpitan 5ordache, Scul e una din paginile (ii ale istoriei ne0ericirilor noastre/ i 0iecare olan/ strmutat de (reo 0urtun de la locul su/ lua 3n ochii mei proporia (reunei urme de eroism al lupttorilor 3n(erunai, De altmintrelea/ Scul e una din m-nstirile 8ine pstrate 3nc/ i 3n0iarea luntric a ei 3i deteapt amintirea unor 8ogii trecute, Cele dou r-nduri lungi de chilii/ suprapuse 3n 0orma unui larg ptrat/ (or8esc i ast4i 3ndestul de lmurit despre 0urnicarul ce tre8uie s 0i 3nsu0leit altdat acest lca/ a cruia tcere nu e 3ntrerupt acum dec-t de 4gomotul cadenat i monoton/ ce-l 0ac prin coridoare ciu8otele greoaie ale c-tor(a clugri 8tr-ni i g-r8o(ii2 cel mult dac de a0ar mai au4i c-te-o t-n1al c4-nd greu la pm-nt de pe g-tul (reunui 8ou o8osit, Bra1durile mari i 3ncptoare/ cu guri negre i pustii/ 8uctriile imense/ cu pereii a0umai i cu (etrele reci i 0r cenu/ mi se preau c po(estesc o istorie (eche/ dar (eche de tot: istoria cornului de 3m8elugare din po(etile noastre, Ci treceau prin mintea mea/ pe r-nd/ toate acele carete grele i cu arcuri mldioase/ trase de patru cai rotun4i/ cu hamuri late/ carete largi cu perne moi/ 3n care sttea rsturnat alene un clugr gras i 3n(elit 3n mtsuri scumpe i 8lnuri de mare pre,,, Ast4i/ cel mult dac un cal costeli(/ cu pielea-n olduri/ se mai poate mica de ici p-n colea/ 3ntre cele dou hulu8e al8e ale unei cotiugi hodorogite, Ande mai sunt acele cire4i de 8oi cu coarne mari/ care/ altdat/ 0oiau al8ind prin (erdeaa pdurilorD Hergheliile de cai/ turmele de oi/ argimea cea mult/ murdar i (esel/ care se mica 3n toate prile dup trea8 cu pai greoi i largi,,, $oate acestea nu mai suntE Seculari4area a su0lat ca un (-nt de pieire peste 8elugul de altdat al cui8urilor acestora de 3nchintori 3n pustiu/ i pre4entul/ 4drenuros i sla8/ r-n1ete cu o amar 8taie de 1oc 3n 0aa trecutului luIos i 3ng-m0at, %,&, La Agapia

Ctre patru ceasuri dup-amia4/ prsirm Scul i ne 3ndreptarm spre Agapia, De ast dat/ dei pe un alt drum/ tre8ui totui s ne 3ntoarcem puin 3ndrt, 7n ade(r/ <raticul/ Sihla/ Shstria/ Scul i Agapia alctuiesc un mare arc de cerc 3ntors cu deschi4tura spre rsrit i mia44i, Poteca de picior/ ce ineam noi acum/ tia/ de-a curme4iul/ cele mai (esele i mai r-4toare pri(eliti de munte, Ceea ce numesc oamenii de loc LAriiL nu este altce(a dec-t un ne3ntrerupt lan de coline (er4i i 3n0lorite/ ae4ate 0r aprare 3n 8taia soarelui/ a(-nd/ 3n acelai timp/ o trgnat i ad-nc 3nclinare spre rsrit, <-nturile de mia4noapte mor departe de locul acesta 3n ad-ncimea nestr8tut a pdurilor ce 3m8rac munii uriai din acea parte, :umai mia44i i rsritul sunt mai deschise i las slo8od trecerea (-nturilor seci i 0ier8ini/ care/ 3n iulie mai cu seam/ prsesc stepele i deerturile lor i (in de-i rcoresc ar4toarea lor su0lare 3n (ile ad-nci i rcoroase ale munilor notri, L<-ntul cel ruL/ care/ c-teodat/ arde 0aa 3m8elugatelor c-mpii ale Nrii-de-Hos/ nu e cunoscut nici 3n muni/ nici 3n largile noastre (i/ din mia4noapte2 i chiar dac (a 0i clc-nd c-teodat peste hotarele Cri(ului/ apoi/ desigur/ c (a 0i lepd-nd hlamida armie a pustiului i (a 0i 3m8rc-nd pe acea de culoarea cerului senin a Je0irului i/ tot ca i acesta/ 3i (a 0i 3ncunun-nd 0runtea cu 0lori i (a 0i 3nhm-nd 0luturi la carul su, 7n ade(r/ o su0lare dulce i lin/ ce (ine din prile deschise ale locului/ curge (enic/ ca un r-u ne(4ut/ ce mic aerul cald i 3m8lsmat, 9lorile se pleac la su0larea (-ntului/ ca i cum s-ar teme de srutarea lui2 i/ din acest 1oc ne8unatic al (-ntului cu 0lorile/ (aluri ad-nci i strlucitoare de culori i de lumin se sap 3n 0-neele 3nalte p-n dincolo de hotarele (ederii2 iar 0luturii mici i al8atri/ ca nite 0ulgi de a4ur/ speriai de paii drumeilor/ se ridic 3n stoluri 48urtoare i/ 8ei de miresme i de lumin/ se rsp-ndesc 3n aerul cald, Ast0el/ simpatica natur deschide i rs0a/ 3n aceste locuri/ cu at-ta ne(ino(ie s-nul su i cu at-ta putere (ars un 0armec ne3neles 3n su0letul cltorului/ 3nc-t ochiul cel mai nestatornic de(ine (istor i g-ndul cel mai 48urdalnic 3i pleac 3naripatul su genunchi 3naintea atotputernicei i su8limei naturi, De altmintrelea/ drumul Agapiei/ pe poteca Arielor/ se deose8ete cu totul de drumul posomor-t i sl8atic al Sihlei i al Shstriei, :umai pe alocurea/ i mai cu seam deasupra Agapiei <echi/ poteca se 3ncreete 3n suiuri i sco8or-uri grele de 3n(ins, $ot pe aicea/ din coastele r-poase ale munilor/ se nasc nenumrate i4(oare mici/ care/ a1ung-nd 3n cursul lor pe ae4turi/ 0ormea4 3nguste/ dar totui destul de ad-nci sm-rcuri, Su8 um8ra pdurilor 3nalte/ de(in aceste sm-rcuri i mai posomor-te 3nc2 cu toate acestea ele 3i ascund 0aa lor li(id su8 tu0e mari de 8rusturi cu 0oi late i 8roticii, Dup dou ceasuri de un mers aproape ne3ntrerupt/ ieirm deasupra Agapiei <echi, De pe 3nlimea pe care ne oprisem/ schitul acesta de maici se 4rea al8ind 3n 0undul 1ghea8ului de (erdea/ ce se deschidea su8 picioarele noastre, Cu o treapt mai 1os sta retras/ tcut i (istoare/ Agapia :ou cu al8ele sale chilii i cu 3naltele turnuri strlucitoare ale 8isericilor sale, Gra at-t de rpitoare aceast pri(elite/ 3nc-t ai 0i 4is c natura 3i pune su8 ochi o sal8 de mrgritare pe o ta( de smarald, Dup c-te(a minute de odihn/ cumpnirm 3n Agapia <eche/ unde nu stturm dec-t alte c-te(a minute2 i acest timp 0u mai mult dec-t 3ndestultor pentru a 3m8ria/ cu o singur pri(ire/ m-na de chilii (echi locuite de c-te(a clugrie/ tot aa de (echi poate,

=iserica pustie din mi1loc/ 3nchis cu un 8r-u de 0ier/ spre a nu se des0ace/ e o 4idire proast i lucrat/ pe c-t se pare/ de un pietrar i mai prost 3nc, Schitul acesta e 3ntemeiat de Petru Cchiopul la %")"2 aa glsuiesc/ cel puin/ inscripiunile gsite la Agapia :ou, Ca i <raticul/ Agapia <eche 3i a(ea/ 3n acel timp al anului/ oaspeii si/ cci nu puturm socoti 3ntr-alt 0el pe cele c-te(a cucoane i duduci/ care ; tocmai 3n momentul sosirii noastre ; 3i petreceau (remea culeg-nd 0lori 3n micile i cochetele grdini ale schitului, Peste puin prsirm Agapia <eche i 3ncepurm a sco8or3 spre Agapia :ou, La 1umtatea drumului ne oprirm/ nu at-ta de ne(oie pe c-t din o8icei, 7n ade(r/ aici se a0la cunoscuta Piatr a lui Aron, Aceast piatr rotund i ae4at pe un picior tot de piatr slu1ete de mas cltorilor ; cu(-nt pentru care a de(enit lucie i nici o urm de inscripie nu se (ede pe ea/ dac (reo inscripie (a 0i 0ost c-nd(a, .ricum 3ns/ piatra aceasta 3i are tradiia ei, Aa/ se 4ice c (od Aron i-ar 0i petrecut anii copilriei 3n Agapia <eche/ care pe atunci era schit de clugri/ i anume pe l-ng un mo al su/ egumen al schitului pe acele (remuri, Ci iari se 4ice c copilul Aron/ ne3mpc-ndu-se cu asprimea (ieii clugreti/ ar 0i cercat s 0ug 3n lume i c chiar ar 0i i48utit s scape de su8 pri(egherea celor o sut de ochi ai 8tr-nului2 c ar 0i plecat-o spre a iei la largul rii/ dar c tocmai pe c-nd se credea mai slo8od i la adpost/ tocmai atunci moul su 3l i clc din urm/ 3l prinse i/ cu c-r1a pe care-i spri1inea 8tr-neile i 3n chiar locul unde puse m-na pe el/ 3i dete una din acele s0inte 3n(turi/ pe care numai clugrii se pricep s le deie, A1uns 3n scaunul domniei/ Aron (oi s ridice i el un monument nepieritor 3n amintirea celei mai de seam 0apte sau 3mpre1urri din (iaa sa,,, Scurm 3n trecut/ dar nu gsi nimic mai de seam dec-t 8taia m-ncat de la s0-ntul su mo2 i 3n amintirea 8tii aceleia ae4/ 3n chiar locul cu pricina/ piatra care i ast4i poart numele lui, Aa sau altmintrelea/ tradiia e c-teodat mai dreapt dec-t istoria, Prsirm Piatra lui Aron i 3ncepurm a sco8or3 ctre Agapia :ou care/ ascuns deocamdat 3n dosul pdurilor ce ne 3mpre1muiau mersul/ 3ncepu iari a se i(i la o mic deprtare su8 picioarele noastre, Agapia :ou se deose8ete 3n multe pri(ine de <ratic, Ast0el/ pe c-nd aceasta din urm 3i re(ars (alurile sale de case al8e pe poalele colinelor/ cu care se ispr(esc munii si/ cea 3nt-i pare a se 0uria i a se ascunde 3n str-mta/ ad-nca i um8roasa (ale scldat de limpedele p-ru al Agapiei, Spre deose8ire de <ratic/ m-nstirea aceasta adpostete/ su8 mohor-ta hain a clugriei/ pe cele mai multe din sco8or-toarele (echilor noastre 0amilii 8oiereti2 i de unde (or8ele de L8oierL i L8oieroaicL sunt de mult i de pretutindeni des0iinate/ 3n Agapia aceste numiri sunt inute 3nc la mare cinste, De alt0el/ cu toat 3n0iarea noastr de marchidani/ 0urm destul de 8ine/ 8a chiar cu dragoste primii 3n (echiul i s0-ntul lca al hatmanului Ba(ril/ 0ratele lui <asile Lupu i al doamnei Liliana/ soia sa,

P-n 3n sala de sus a arhondaricului/ nu 3nt-lnirm pe nimenea, Cel mult/ dac (reo maic r4lea se uita din deprtare mirat la noi, 5ntr-nd 3ns 3n sala cea mare din al doilea r-nd/ o 8tr-n clugri ne 3nt-mpin cu un mare mturoi 3n m-n, Se 3nelege de la sine c/ cu puin mai 3nainte/ scuturase col8ul sau pian1enii adpostii prin ungherele 3nalte i retrase ale pereilor/ i/ prin urmare/ 3ntre noi i mturoi nu putea 0i nici o legtur, ; =lagoslo(ete/ micu/ i 8ine-am gsit/ 4iserm noi/ intr-nd i 3nchin-ndu-ne cu 8occele cu tot, ; =ine-ai (enit/ ne rspunse ea/ suindu-se pe un scaun i ridic-nd mturoiul spre 8agdadie2 i/ ca i cum n-am 0i 0ost noi de 0a/ 3ncepu a st-rni col8ul peste capetele noastre, L. ptur de col8 mai mult/ cugetai eu/ nu e mare trea8,L Ci ls-nd 8occeaua 1os/ pusei m-inile la spate i 3ncepui a urmri cu ochii legnrile largi i 3ndem-natice ale colosalului mturoi, Pentru mine aceasta era un soi de plcere/ pe care eu 3nsumi mi-o 3ngduiam, C-nd (4ui 3ns c-i mut scaunul 3n alt parte i c e gata s 3nceap din nou aceeai trea8/ 0r a se g-ndi s ne deschid (reo odaie sau s cheme pe altcine(a pentru aceasta/ m hotr-i s deschid (or8 cu ea, Ast0el/ tot cu m-inile la spate/ i apropiindu-m puin: ; A(ei muli pian1eni 3n arhondaricD o 3ntre8ai eu 0oarte serios, ; :-a(em nici unul/ 3mi rspunse ea cam mirat de ast0el de 3ntre8are, La noi nu se in pian1eni2 ia c-te-oleac de col8/ dac se str-nge/ 3l mai st-rnim i noi cu mtura/ din (reme 3n (reme, ; $are ru/ micu/ tare ru/ 4isei eu2 unde nu sunt pian1eni sunt pcate2 cel puin aa o lsat Faica Domnului2 s0,-ta tre8uie s tii c numai cui ucide pian1eni i se iart pcatele2 8a chiar c-te apte de 0iecare pian1en, ; A 0i i cum 4ici d-ta/ 3mi rspunse ea cam 3nepat/ dar noi n-a(em nici pian1eni/ nici pcate, ; A 0i i cum 4ici d-ta/ micu drag/ o 3ntrerupsei eu/ dar nu (e4i c/ chiar acum/ pctuieti/ in-ndu-ne ostenii de drum 3n picioareD Aadar/ p-n una-alta/ deschide-ne o odaie2 iar pentru lumea cealalt/ ne (om da 0iecare socoteal cum (om putea, Faica noastr 3nelese numaidec-t c se a8tuse puin de la datoriile ospitalitii/ p4ite de altmintrelea cu mare s0inenie 3n aceast m-nstire, Ast0el/ ls-nd mturoiul la o parte/ ne deschise/ deocamdat/ o odaie cu un singur pat2 atrg-ndu-i 3ns luareaaminte c noi suntem doi/ ne deschise salonul cel mare al arhondaricului, Peste puin sosi i maica arhondreasa, Am pctui/ credem/ 3mpotri(a amintirilor noastre de cltorie/ dac am trece aa de uor

peste aceast 0igur 8l-nd i 8ine(oitoare, Faica G(ghenia/ arhondreasa/ e una din acele 0iguri care-i insu0l respectul i iu8irea 3n acelai timp, Al8eaa i 0rge4imea regulatului o(al al 0eei sale se 3ncadra aa de plcut i de armonios 3n negrul posomor-t/ cu care darul 3m8rcase corpul su/ 3nc-t cu greu ai 0i putut gsi un termen de asemnare, 7n ade(r/ 0irear cine(a 3n stare s ne spun cu ce ochi pri(ete luna nopilor senine/ (irginal 3mpodo8it cu negrul (l al um8relor ad-nciD Cine tie dac nu pentru aceasta e i aa de departeE Ci maica G(ghenia era aa de aproape i totui aa de departe de noiE,,, 7i poate deci 3nchipui oricine cu ce anumit e(la(ie i cu ce ad-nc i religioas s0ial i plecciune srutai m-na al8 i cati0elat/ ce mi se 3ntinse, Ci dac 3n su0letul meu a rsrit atunci (reo lumeasc i pctoas g-ndire/ 3ndelung milosti(ul D-4eu m (a ierta,,, De alt0el/ cutai numaidec-t s 3ncredine4 pe maica arhondreasa c noi nu eram deloc marchidani i c/ prin urmare/ nu (enisem la m-nstire spre a (inde mrgele i cercei tristelor mirese ale lui Hristos2 de aceea/ cu oarecare m-ndrie/ ce nu se potri(ea deloc cu 8occeaua mea din spate i cu opincile din picioare/ 3i 3niri/ cu o lim8uie curat spaniol/ numele i prenumele/ locul naterii/ locuina mea actual/ starea ci(il/ pro0esiunea/ inta ce urmream i un potop de alte nimicuri/ care aduse pe 0aa ei o cereasc 3nseninare i un tranda0iriu sur-s,,, Cu at-ta mai ru pentru cine n-a (4ut un cer de dou ori senin i un tranda0ir de dou ori 3n0loritE 9urm deci 0oarte 8ine primii/ g4duii i osptai, Seara 0u mrea, Dei o8osit de cale/ somnul totui nu m prinse aa de cur-nd, Fai 8ine de un ceas sttui singur 3n cerdacul din 0a al arhondaricului/ de unde putui 3m8ria cu pri(irea 3ntinsa i 0ermectoarea pri(elite ce 3n0iea4 Agapia ochilor 3n timpul nopilor cu lun, C-t de 0rumoas era luna i c-t de senin 0u noaptea aceeaE $cerea i misterul m 3ncon1urau din toate prile, :oaptea/ retras 3n (i i 3n desimea posomor-t a 8ra4ilor/ cernea munii adormii i (istori/ ale cror piscuri neguroase preau c 0ormea4 hotarele 3nalte dintre pm-nt i cer, . linie de um8r/ graios ondulat/ 3nsemna/ p-n dincolo de marginile (ederii/ aceste hotare2 i aceast linie se prea tras pe 0undul de um8r i lumin al spaiului ad-nc de o m-n tainic/ colosal i ne(4ut, :ici o micare pe pm-nt/ i 3n aer nici o micareE 7ntreaga 0ire dormea i (isa, Gu nu 0ceam nici una/ nici alta/ sau le 0ceam/ poate/ pe am-ndou, F pre0cusem 3n o st-nc (ie i/ 3n 3ncremenirea ce m stp-nea/ 3mi era cu neputin s-mi leg la un loc g-ndirile i simirile mele,,, Ci pentru ceD Su8limul ucide/ i omul e prea mic pentru su8lim, 9emeia lui Lot a 0ost/ desigur/ (ictima su8limului, :ou/ pigmeilor de ast4i/ nu ne-a rmas dec-t un singur lucru su8lim/ i acest lucru st 3n lim8a noastr/ ca i 3n lim8a nearticulat a tuturor (ieuitoarelor: strigtul de durere/ de ur/ de 8ucurie/ de dispre/ de admiraie,,, 5nter1ecia e/ 0r 3ndoial/ singurul tlmaci al su8limului 3n lim8a omeneasc,,, Ci nemrginitei 0eerii/ ce se des0ura 3nainte-mi/ nu-i rspundea 3n su0letul meu dec-t o ne3nsemnat,,, particul gramaticalE 5at deci la ce se

mrginea srmana mea 0iin 3n mreaa noapte de % iulie/ anul %),,, A repeta 3n g-nd un 3ntreg capitol de gramatic 3naintea lunii pline/ care plutea (istoare 3n ad-ncimile al8astre ale spaiului2 a at-rna c-te un punct de eIclamaie de 0iecare stea tremurtoare/ ai lrgi/ ca o pasre de noapte/ pupilele/ spre a (-r3 prin ele 3ntregul uni(ers 3n su0let i a nu te alege/ mai la urm/ dec-t cu ce se alege o 8u0ni ; iat/ desigur/ starea cea mai de pl-ns/ 3n care se poate a0la cine(a, Cu mine 3ns nu tre8uia i nici nu putea s moar poe4ia i inspiraia omeneasc2 eu nu puteam 0i (lstarul cel din urm al mu4elor pe pm-nt,,, Gra s m culc/ c-nd ce(a neateptat m pironi pe loc: din cer sau de pe pm-nt/ din (i sau din c-mpie/ din muni sau de pe ape/ din noapte/ din aer/ din lun/ din stele ; nu tiu ; dar de unde(a/ desigur/ a1unse p-n la mine un glas dumne4eiesc,,, Ci acel glas de 0emeie sau de 3nger c-nta/ lunec-nd/ ca o und din alt lume/ pe una din acele melodii pe care numai durerea i amorul le poate smulge dintr-un su0let omenesc,,, 9emeia sau 3ngerul (enise s 3ntregeasc sr8toarea 0eeric ce i-o ddeau/ 3n ad-ncul nopii/ um8rele i lumina/ luna i stelele/ munii/ (ile/ apele/ cerul i pm-ntul,,, Ci nu tiu pentru ce chipul maicii G(ghenia 3mi rsri 3n minte,,, C-ntarea se s0-ri i nu mai re3ncepu2 re(enii 3n sinemi cu 0armecul 3n su0let2 m retrsei, A doua 4i/ dup pr-n4/ sosi unul din amicii mei din 5ai/ care (i4ita m-nstirile/ 3nsoind pe nite doamne i domnioare, G o8icei ca toi trectorii s-i lase numele lor spat 3n (reun col al s0, lca2 de aici urmea4 c toate sc-ndurile 8alcoanelor sunt 3ncrestate cu nume din toat lumea2 i dac lumea toat 0cea lucrul acesta/ de ce adic nu l-am 0i 0cut i noiD Dintre toi eu a(eam cuit mai sntos2 i/ cu toate acestea/ nu m-a 0i g-ndit niciodat ca aceast pre(edere de drume s-mi aduc (reun soi de nenorocire2 dar/ 3n s0-rit/ 3mi era scris s-o pesc i o pii, Ast0el/ una dintre domnioare/ 0oarte drgla i 48urdalnic/ se adresea4 la mine cu cel mai dulce glas din lume i m roag s o 0ac nemuritoare/ eterni4-ndu-i numele pe (reuna din sc-ndurile (echi ale 8alconului dinluntrul m-nstirii, F apucai de lucru, Cuitul meu spase 3ntregul nume/ dar prenumele numai pe 1umtate2 3ncepusem litera a patra/ c-nd deodat au4ii spre st-nga sc-r-ind o u2 3ncetai lucrul i 3ntorsei capul,,, :am (4ut 3n 4ilele mele 0a mai ur-t de clugri 8tr-n,,, Din tot chipul 3ns de sta0ie al acelei clugrie i ast4i mi-au rmas parc 3n0ipi 3n inim cei doi ochi ai ei/ negri/ mici i sc-nteietori2 i ast4i parc m 8iciuiesc peste su0let u(iele ei sure de pr/ care-i at-rnau de toate prile capului ca nite erpi 3mpleticii 3n o mie de 0orme 0antastice2 i ast4i r-n1ete parc 3nchipuirii mele 3ngro4ite acea raghil de dini gal8eni/ rari i ruginii/ prin ale cror strungi ar 0i putut intra i iei/ 3n goan/ o turm de 8er8eci,,, Ci potopul lui :oe n-a a(ut at-ta ap ca s 3nece srmana omenire/ c-t (enin s-a re(rsat din (or8ele-i hodorogite asupra nenorocitului meu cap,,, Ci c-nd te g-ndeti c tot pe acelai drum mersese poate un ceas mai 3nainte su8limii psalmi ai regelui pro0etE,,, Dar/ pe drumul 8tut/ cine ar mai 0i 3n stare s deose8easc urma cui a trecutD,,, LCe i-i i cu 8oieroaicele aisteaL/ m g-ndii eu/ pun-nd cuitul 3n 8u4unar,

<i4itarm dup pr-n4 interiorul 8isericii, Am atins altunde(a istoricul ei pe scurt, Pri(it din punctul de (edere al artei/ at-t eIteriorul/ c-t i interiorul/ nu pre4int mai nici unul din caracterele unui stil arhitectonic de0init, Se pare totui c stilul amestecat/ dar uni0orm al 8isericilor lui Cte0an/ 3ndulcit pe ici/ pe colea/ cu rotundurile armano-8i4antine/ a clu4it pe 4iditorul acestei 8iserici, Ceea ce 3ns ar alctui pentru cunosctori un punct de ade(rat admiraiune e/ 0r 3ndoial/ pictura, Se pare c cunoscutul nostru pictor/ Brigorescu/ a8t-ndu-se cu totul de la coala oriental/ care condusese penelul rusesc al 4ugra(ului de la <ratic/ a cutat s locali4e4e 3n 8iserica @sritului pictura strlucit a coalelor Apusului, :umai geniul lui a putut pune asprele/ dar totui destul de mreele 0iguri 8i8lice su8 regimul 8l-nd al artei moderne, Su8 penelul acestui genial pictor/ dispar ca prin minune toate 0ormele ascuite i osoase ale chipurilor ruseti/ care 3mpodo8esc 4idurile tuturor celorlalte m-nstiri, Coloritul (iu i discordant/ um8ritul gros i posomor-t al sectatorilor lui Fetodiu nu se 3nt-lnesc 3n pictura de la Agapia2 0ormele rotunde i dulci ale coalei pro0ane tiu aicea s 3m8race aa de 8ine austerele oseminte ale ortodoIieiE,,, @areori a 0ost dat penelului s 3ntrupe4e 3n culori/ cu mai mult iscusin/ ideea religioas su8 toate 0ormele ei, Ast0el/ 5uda din Periot al Agapiei e at-t de 5ud/ 3nc-t/ 0r (oie/ 3i (ine s 1eleti pe F-ntuitorul c a nimit/ 3ntre propo(duitorii cu(-ntului dumne4eiesc/ o 0igur at-t de lung/ o 8ar8 aa de roie/ un nas aa de ascuit i nite 8u4e aa de su8iri, Dintre toi pictorii notri/ lui Brigorescu poate i-a 0ost dat s de4lege cu penelul una din cele mai grele pro8leme ale artei sale2 cci/ mai la urm/ cam drept aa ce(a tre8uie s socotim noi meteugul de a ti s 3ntruneti/ pe aceeai 0igur/ i 0r a se eIclude una pe alta/ maternitatea i (irginitatea, S i48uteti a 3ntipri prin linii i culori duioia unei mame pe 0aa unei 0ecioare/ a 0ace pe cea dint-i s pri(easc/ cu pudoarea i ne(ino(ia celei din urm/ 0ructul propriului su s-n/ a 3nchide plenitudinea 0i4ic a 0ormelor materne 3n rama ideal a (irginitii/ a ti/ 3n 0ine/ s sta8ileti cu penelul o 8un 3nelegere 3ntre un compleI de antite4e e/ desigur/ partea unui maestru genial, 5eii i m pregtii de drum, %,#, Spre Pipirig Pe la dou ceasuri dup-amia4 ne luarm rmas 8un de la Agapia i de la dasclul Alecu/ care ne 3nsoise p-n acum/ i/ pe acelai drum al Arielor ne 3nturnarm la Scu/ unde maserm peste noapte, A doua 4i/ 3n re(rsatul 4orilor/ prsirm Scul i/ clu4ii de un om de loc/ tiarm dea curme4iul pdurile pe o potec de picior, Dup c-te(a ceasuri de un mers ane(oios/ ieirm 3n drumul mare al Pipirigului, La Dumesnicu ne oprirm spre a ne odihni puin la un han ae4at pe osea/ la ieirea din pdurile Scului, Gra duminic/ i lumea/ c-t 0usese i c-t nu 0usese la 8iseric/ n(lise 3n cr-m, 7n toate locurile/ dar 3n munte mai cu seam/ cr-ma 3i are/ ca i 8iserica/ 4eloii si 3nchintori, <inul e 3nlocuit aici prin un rachiu prost/ care arde i descompune trupul

8ietului muntean, Ast0el/ nu e greu deloc s gseti pricina pentru care oamenii/ chiar de munte/ sunt dec4ui 0i4icete i moralicete, Dac mai adaugi/ pe l-ng aceasta/ 8oalele lumeti/ care/ neoprite de nimeni/ rod pe locuitorii munilor/ de la copil p-n la 8tr-n/ apoi dai peste cei doi 0actori/ 3nspim-nttor de harnici/ care lrgesc i populea4 cimitirele rurale, Dei politica 3mi e nesu0erit/ tre8ui totui s m 3nt-lnesc cu ea 3n drum/ i 3nc la Dumesnicu, Linitii/ eu i to(arul meu stteam pe o 8anc de lemn/ st-mpr-ndu-ne setea cu ap i 4ahr2 i iari linitit m g-ndeam poate cu c-t cmilele sunt superioare omului/ numai 0iindc/ 3n nemrginitul lor p-ntece/ 3i pot 3ngrmdi apa tre8uitoare pentru opt 4ile, Ci 0iindc/ 3n mersul acestei cltorii/ m hotr-sem s nu pun nici un 0r-u (aga8ondului meu g-nd/ apoi cine tie pe unde m-a 0i mai tre4it/ plec-nd de la cmilele mele/ dac un moneag lung i uscat/ c-un pahar 3ntr-o m-n i cu o sticl de rachiu 3n alta/ nu s-ar 0i hotr-t s se lege de mine, ; De nu (-ar 0i cu suprare/ domniorule/ 4ise el apropiindu- se/ parc (-a cunoate2 nu suntei de la PiatraD ; $ocmai cum eti dumneata din satul dumitale, Ci-apoi 3ntre8area n-are suprare2 dar cum se 0ace de m cunotiD 9r 3ndoial c la t-rg nu m-ai (4ut cu opinci 3n picioare i cu 8occeaua-n spinare, ; D-apoi cum s nu ( cunosc pe d-ta i pe <leanu/ de c-nd cu alegerea lui Constantin Coarec ca dipotat la =ucuretiE De nu erai 6nea(oastr/ cine tie pe ce ciocoi mai alegeamE D-4eu s ( dea sntate/ c ne-ai luminat2 doar Constantin Coarec 3i de-a notri/ doar cu noi -o petrecut,,, Ci 0iindc nu eram dispus s 3n( 8iogra0ii la Dumesnicu/ 3ntrerupsei pe usci(ul meu Plutarc/ 4ic-ndu-i: ; D-apoi 3nc ce mai che0 pe urm/ moule/ la 5on FocanuE ; Gi/ daE la :soi/ rspunse el 3ndrept-nd 3ntruc-t(a mitrica de 8ote4 a lui Focanu/ potri(it nasului cu care acesta era 3n4estrat de D-4eu2 8a ce mai che0E,,, Apoi/ d/ dup i48-nd (eselie/ aa o lsat Cel-de-Sus, Da ia po0tii i-i cinsti c-te o 36 de rapciu/ 4ise el turn-nd 3n pahar2 3i hi ostenii, ; :u tocmai/ moule2 (enim numai de la Scu ast4i i suntem mai mult 3n0ier8-ntai dec-t ostenii2 de aceea 8em ap, ; Ci rapciul rcorete/ domniorule/ ia po0timE ; Dar i ameete/ moule/ 4isei eu/ cut-nd s scap de cinstea cu care eram ameninat,,, ; Da/ ia m rog/ 0-ne hat-r/ c doar n-a hi un cap de ar,,, Ci-mi 3ntinse paharul p-n su8 nas, :ici o scpareE $re8ui deci s-mi moi 8u4ele 3ntr-o ade(rat in0ecie, $o(arul

meu/ recrut 3n asemenea tre8uri/ i cre4-nd c hat-rul se msoar cu paharul/ dete rachiul de duc p-n 3n 0und2 dar 3n schim8 se oer3 mai ru dec-t Hristos pe cruce2 se (ede c rachiul de la Dumesnicu era mai otr(it dec-t oetul de la 5erusalim, LAa mi se cu(ine/ cugetai eu, $re8uie s 0aci politic la Piatra/ ca s 8ei rachiu la Dumesnicu,L $em-ndu-ne deci de o nou cinstire/ ne scularm i/ dorind rmas 8un moneagului/ plecarm, Soarele atingea meridiana i ra4ele lui perpendiculare cdeau ca nite sgei de 0oc peste capetele noastre 0r adpost, 7naintea noastr drumul se des0ura ca o p-n4 al8 i lung,,, dar lung 0r s0-rit, Cine-a 4is c ur-tul e lung ca drumul ar 0i putut 4ice c i drumul e lung ca ur-tul2 i c-nd/ mai cu seam/ duci 3n spate o cocogemite 8occea i pe s0-ntul soare pe deasupra/ 0r s te poi scutura de el/ oE atunci desigur c ar 0i mult mai nimerit s 4aci de 8oala ur-tului/ dec-t s te 0aci nemuritor/ 8t-nd drumul Pipirigului i 8-nd rachiu la Dumesnicu,,, $o(arul meu se 3nroise ca o s0ecl i rsu0la din greu ca un 8ou la 1ug, ; F rog/ 4ise el deodat/ 0oarte serios i oprindu-se 3n drum/ d-ta/ care eti meter 3ntro mulime de lucruri/ n-ai putea s 0aci un 0el de schim8 3ntre mine i 8occeaD a (rea s m mai poarte i ea pe mine/ nu numai eu pe d-nsa, ; :imic mai uor/ numai dac r-(neti cu tot dinadinsul la gloria de 8occea2 dar/ 4isei eu/ uit-ndu-m lung la nasul lui/ nu cum(a/ p-n una-alta/ ai schim8at nasul cu dasclul AlecuD Ce-ai pitD Ci nasul lui era/ 3n ade(r/ gro4a(2 mare de 0elul lui/ nu se putuse 3ndea1uns adposti su8 um8ra 3ngust a chipiului i era deci ro ca un ardei2 iar pielea 4(-ntat de ari 3ncepuse a i se scoro1i2 rmase/ prin urmare/ nedumerit de o8ser(aia mea i/ 3ngri1it/ 3ncepu a-i nete4i nasul/ cut-nd parc s simt cu m-na ceea ce nu putea s (ad cu ochii, ; :u-i nimica/ 3i 4isei eu 3n chip de m-ng-iere2 peste puin o s a1ungem la .4ana2 acolo (ei 0ace o 8aie nasului tu i are s-i (ie numaidec-t 3n 0ire2 greu 3ns (a 0i s gseti un loc 3ndestul de ad-nc/ unde s-l poi 8ote4a 3n 3ntregime, ; 7i (ine s r-4iD,,, ; =a nu/ 4u/ adic nu-i puteai lua un alt nas de drumD Gu/ drept s-i spun/ nu m-a simi 3n stare s duc/ pe l-ng 8occeaua din spate/ i o aa dihanie de nas, Ci cu de-acestea timpul trecea i drumul se scurta,,, 5ntrasem pe prundul .4anei, Soarele pleca spre apus i puin mai a(ea p-n ce s co8oare dup 3naltele creste ale Hlucei, Prundiul cr-ca su8 opinci i um8rele noastre deirate ne 3nsoeau cu pai largi i cu picioare lungi,

.4ana luneca gr8it cu unde de aur curgtor pe l-ng noi2 (erdele pdurilor rsrea aa de 0ermector de su8 strlucirea cu care-l poleiau cele din urm ra4e roietice ale apusului/ 3nc-t o nes0-rit hain de lumin se prea aruncat de o m-n colosal i ne(4ut peste aceast natur numai mie iu8it i numai mie prieten, $otul era aa de 3nc-nttor i eu eram at-t de tristE F a0lam atunci 3n una din acele stri su0leteti/ care s-ar putea numi neutre/ i din care e de a1uns s 0aci un pas 3nainte sau 3napoi/ 3n o parte sau 3n alta/ spre a te 3nla de pe pm-nt la cer sau a cdea din ceruri pe pm-nt, :u m 8ucurai 3ns mult timp de acest echili8ru su0letesc/ cci un glas/ ce m striga din deprtare/ m tre4i, ; GiE 1up-ne/ eiE n-au4i/ ia staiE stai o -r, 7ntorsei capul i/ spre marea mea nedumerire/ (4ui un stol de 0ete i ne(este/ 3m8rcate de sr8toare/ care/ ridic-ndu-se de pe malul p-r-ului i alerg-nd spre noi/ ne 0ceau semn cu m-inile s ne oprim, ; Dar asta ce-a mai 0i/ 4isei eu mirat to(arului meu2 ia s ne oprim, Ci/ oprindu-ne/ sosir i ele 8uluc, $oate erau roii ca nite 8u1ori i su0lau ca nite 0oi 3n micare, C-t teai terge la ochi/ 0urm 3nchii din toate prile 3ntr-un cerc de altie i de catrine2 nici una 3ns nu 3ncepu (or8a2 dar 0iecare se uita cu un 0el de ne3ncredere la noi, LFinunatE cugetai eu/ uit-ndu-m 3mpre1ur, An Apolone ca mine i un cerc de graii ca acesta numai la Pipirig se poate gsi,L ; Gi/ i/ 3n s0-rit/ ce ne-ai oprit 3n drum2 a(ei s ne 3ntre8ai de ce(aD ; =aaa,,, n-a(em nimica de 3ntre8at/ 4ise una mai ano dintre ele2 da (-am chitit de departe c a(ei mruniuri de (-n4are, ; C/ adic/ suntem coropcari/ nu-i aaD Apoi n-ai chitit ru deloc/ numai c-t/ 3n loc s a(em de (-ndut/ a(em de cumprat: tranda0iri de pe la 0ete i mure de la ne(este2 i 4ic-nd aceasta/ str-nsei uor cu dosul a dou degete o8ra4ul grsuliu i ro al celei ce-mi (or8ea, Cu o lo(itur uoar ea-mi dete m-na 1os i o rupse de 0ug/ r-4-nd cu hohot, Celelalte o urmar i/ ca un stol de rae sl8atice speriate de (-ntor/ 48urar/ 3mprtiindu-se/ care 3ncotro, Sttui un minut spre a le pri(i cum 0ug i/ dei nu-mi plcu deloc chipul cum m c-ntrise 3n mintea lor aceti 1udectori 3n catrine/ dei m (4ui sco8or-t la simpla treapt de coropcar/ totui aceast neateptat i ha4lie 3nt-mplare schim8 irul g-ndurilor mele imi aduse seninul 3n su0let i pe 0a, Soarele se co8or-se acum su8 ori4ont i um8rele nopii se ridicau 0umeg-nd de prin ad-ncurile (ilor, $reptat/ se stingea orice micare i/ cel mult dac un greier de mirite/ un sc-r-it de cumpn sau un ltrat de c-ine mai tul8ura ad-nca linite a (4duhurilor cuprinse de amurg, Gra tocmai s ne a8atem la cea dint-i cas rneasc/ c-nd iat c ne 3nt-mpin preotul

din sat/ care m cunotea, ; Drum 8un/ ne 4ise el cam nedumerit2 dar 8ine/ de unde i- ncotroD ; De unde (rei i-ncotro (rei/ printe, Dar s0inia-taD ; 5a/ prin popor cu de-ale darului2 da n-o s ( oprii nicieriD ; $ocmai la aceasta ne g-ndeam i noi2 suntem o8osii i 0lm-n4i, ; Dac-i aa/ po0tii m rog la mine i-om 3ngri1i de toate, Se 3nelege de la sine c/ 0r multe mara0eturi/ primirm 8ucuroi in(itaia printelui 5onic Bleanu, Peste o 1umtate de ceas/ ne a0lam deci 3n ga4d la printele 5onic din (alea Pipirigului, :u tiu pentru ce/ st-nd 3ntins pe un aternut de iar8 proaspt cosit i mirositoare i pri(ind stelele/ care 3ncepeau a se aprinde 3n seninul serii/ m strmutai cu mintea 3n nite timpuri (echi/ dar (echi de tot: patriarhul A8raham trecea mre prin 3nchipuirea mea cu lunga lui 8ar8 i cu sacrii lui perciuni2 3n0loritele (i 8i8lice pline de soare se deschideau 3nainte-mi ca nite guri de rai2 iar 3ntre 3ndoiturile (er4i ale dealurilor/ turmele al8e pteau 3n larg iar8a 0raged a colinelor, Pe 3ngerii cltori 3i (edeam iari cum sosesc i 8at la ua 8inecu(-ntat a printelui e(reilor2 iar pe 8tr-na Sarah mi-o 3nchipuiam um8l-nd i aprin4-nd 0ocul pentru cina de sear,,, Ci cu toate acestea nu m a0lam dec-t 3n ne(oiea (ale a Pipirigului/ lipsit de orice aureol legendar/ la printele 5onic/ un preot mic i 8lond/ 0r nici o asemnare cu 0a8ulosul protoprinte al poporului lui Dumne4eu2 la preoteasa s0,-sale/ o 0emeie (oinic cu chip curat rom-nesc i care cptase/ 0r nici o 8inecu(-ntare/ pe cei cinci copii ai si 4dra(eni i sntoi/ i din care pe nici unul nu-i trsnise prin cap s-l 1ert0easc (icleniei lacome a (reunui Dumne4eu, :oiD,,, :oi mai puin 3nc semnm cu 3ngerii cltori2 eu/ mai cu seam/ m-a 0i sp-n4urat dac cine(a ar 0i 3ndr4nit s m ieie drept 3nger2 i totui 3nchipuirea mea (oia cu orice pre s 3nsemne o trstur de unire 3ntre mreia legendar a trecutului i micimea schiload a timpului de 0a, Ci cine tie pe unde ar mai 0i cutreierat g-ndul meu/ dac 0oamea/ p-rdalnica de 0oame nu l-ar 0i at-rnat greu spre pm-nt, Printele 5onic (eni s ne po0teasc la mas, Ce pitoreasc era masa printelui 5onicE 7n mi1locul unei mese rotunde de tei/ cu trei picioare/ sttea nemicat o mare mmlig 0rumoas ca aurul/ din care a8urii suri i 0ier8ini se ridicau drept 3n sus/ ca din 1ert0a lui A8el2 iar 3mpre1urul mmligii/ strchinile nou/ smluite cu al8astru i ro/ pline cu 8or de oaie i numrate pe cciuli/ stteau 0iecare alturea cu c-te o lingur al8 de lemn/ de asemenea nou, ; =inecu(-ntea4/ printe/ 4isei eu/ ae4-ndu-m la mas, ; =inecu(-ntat 0ie 3mpria $atlui i a 9iului,,, i s0-ritul 8inecu(-ntrii/ adic S0-ntul Duh/ se pierdu 3n g-tul ad-nc al printelui 5onic, Cu cruce/ 0r cruce/ 3ncepurm a sor8i din 8orul 0ier8inte cu iueala potri(it 0oamei 0iecruia dintre noi/ ridic-nd spr-ncenele i 3ncreind 0runtea, :-a(eam 0urculie i/ prin

urmare/ cutam a da mmligii 0orma cea mai nimerit spre a luneca pe g-t, Sor8iturile i 3nghiiturile se urmau cu o caden regulat i monoton, Gram stui, :e scularm de la mas: era i timpul/ cci pleoapele noastre de plum8 ne cdeau 0r (oie peste ochi2 s-ngele nostru lene 3ncepuse a circula greoi i somnul ne do8ora la pm-nt,,, LGt misit soporem in Adamum,L % At-ta numai c/ la deteptare/ nu era s gsesc l-ng mine o G( 3n plus i o coast 3n minus, Ci/ dei toat casa printelui 5onic 3mi era pus la 3ndem-n cu toate pocl4ile i l(icerile sale/ m hotr-i totui s dorm a0ar, Am c-teodat porniri molatice de si8arit2 dec-t/ aceste porniri 3mi (in/ de regul/ tocmai atunci c-nd le pot 3mpca mai puin,,, Ast0el/ 3n locul aternutului moale de 0oi de tranda0ir/ m mulumii cu o ptur groas de iar8 mirositoare/ cosit 3n a1un2 3nlocuii sto0a moale de =itinia prin o al8 i curat poclad de l-n igaie 0cut de 3nsi mama preoteasa2 iar su8 cap pusei o pern (-rtoas de l-n/ cu hor8ot pe margini i 3n0at chiar atunci, F 3n(lii cu alt poclad i/ spre a-mi 0i mai cald/ aruncai pe deasupra cerul cu stelele, :-a(ui timp s m 3m8t de pri(elitea mrea a serii aceleia, Luna i stelele/ care 3notau 3n negrele i deprtatele ad-ncuri ale nemrginirii/ m pri(eau cu at-ia ochi de 0oc cu gene de um8r,,, dar ce-mi psa mie de toate acesteaD Fie-mi era somn i adormii, Dormii dus, :oaptea trecu 3ntr-o clip de ochi, %,", Hluca 7n 4ori/ a doua 4i/ eram gata de drum, Aadar/ aproape din picioare/ 0curm cinste unui 8or no, / dres cu lapte acru i 3nsoit de o8inuita i 4dra(na mmlig, De ast dat 3ns carnea din 8or era cam crud/ ceea ce totui nu ne 3mpiedica de a o lua drept 0iart,,, .sptarm i/ lu-ndu-ne rmas 8un de la printele 5onic/ ne 3ndreptarm ctre 3nlimile semee ale Hlucei, Breul cltoriei noastre 3ncepea de aici2 lsasem acum calea cea mare i 8tut i ne 3ndrumam pe o reea 3nc-lcit de poteci 3nguste i 0r numr/ tiete de paii muntenilor pe coamele i coastele ier8oase ale Hlucei, Dimineaa era mrea,,, geana de 0oc a unui soare curat 3ncepuse a se aprinde dup piscurile 3nalte ale munilor r-poi din st-nga .4anei2 neguri 0umeg-nde pluteau 3n (4duhul ad-nc al (ilor/ iar din lumina/ cu care rsritul 3ncepuse a inunda nemrginirile/ cel mult dac mai a1ungeau p-n la noi c-te(a ra4e strlucite, Fergeam tcui i cu noi tcea 3ntreaga 0ire, :ici un murmur de p-r-u/ nici un ciripit de pasre/ nici o oapt de (-nt/ nici un cltinat de 0run4e nu tul8ura linitea ad-nc a pdurilor ce str8team, 9agii 3nali cu trunchiuri al8e i cu crestele lor stu0oase/ neclintii i rari/ treceau pe l-ng noi, Prin pturile groase ale generaiunilor de 0oi 3ngrmdite de (remuri unele peste altele/ cel mult dac/ pe ici-colea/ 3i mai ridica s0ios capul c-te un 0ir de iar8 roiatic i sl8atic sau c-te o 0loare sprioas rtcit 3n singurtatea 0ermecat a pdurilor,,, :icieri poate/ mai mult dec-t aici/ nu e dat cui(a s (ad aie(ea hotarele dintre (ia i moarte,,,

$cui/ aadar/ suiam cu pai rari ctre cele de pe urm 3nlimi ale Hlucei, :u tiu pentru ce muntele acesta se numete ast0el2 tiu 3ns c e destul s 4ici LHlucaL spre a-i trece prin minte ce(a deirat i colosal, Soarele se 3nlase de o suli peste cele mai 3nalte (-r0uri ale munilor dintre rsrit i mia44i i/ 3mpreun cu el/ ieisem i noi din regiunea pdurilor/ care 3m8rac cele dint-i trepte ale Hlucei, Ci dac cor8ierii/ prsind rmurile/ au dreptul s spun c au ieit la largul mrii/ tot cu acelai drept am 0i putut 4ice i noi c ieisem la largul Hlucei2 cel puin aceasta e simirea ce i-o deteapt pleu(a ei pri(elite/ nemrginita ei 3ntindere (erde i nenumratele ei (aluri de coline, :u mai tiu crui 1ido( i s-a artat/ oarec-nd/ o scar 3n (is/ re4emat cu un capt de ceruri i cu altul de pm-nt/ i pe care 3ngerii Domnului se suiau i se co8orau,,, mie 3ns/ 0r s 0iu 3nger/ 3mi 0u dat s urc spre ceruri o scar aie(ea,,, Cci ce alt se poate socoti Hluca/ dac nu o nemsurat scar aruncat de 3nsui Dumne4eu 3ntre cer i pm-ntD :-a putea/ 3n ade(r/ spune cu c-te picioare eram deasupra nourilor2 dar/ de-a 0i 3ntins m-na/ a 0i prins steleleE i cu toate acestea Hluca se uita la mine tot de sus 3n 1os, Gram de mult 3n 3mpria muchiului i colinele/ ce mai a(eam 3nc de urcat/ se cu0undau 3n o gean de (erdea i a4ur pe ad-ncul cerurilor, Dincolo de aceast gean a ochiului lui Dumne4eu/ 3nchipuirea mea nu mai gsea nici un punct de rea4em2 necunoscutul m sor8ea 3n imensitatea sa2 poate c paii mei 3ndr4nei clcau acum pe rscrucile pm-ntului i/ prin o halucinaie acustic/ 3mi prea c-i aud sc-r-itul greoi pe osia sa, . cascad de aer su8ire i rece se re(rsa de pe cele din urm 3nlimi apusene ale Hlucei i se arunca 3n ad-ncurile deprtate ale (ilor din rsrit, Arma (-ntului tia 8ra4de ad-nci i mictoare 3n iar8a rar i sl8atic ce acoperea 3ntinderea pustie a colinelor2 un glas sec/ rguit i nemrginit 3mi 3n0iora au4ul 3n rstimpuri,,, <eneam din regiunile 0ericite ale 0rumoaselor noastre (i/ unde/ la 0iece pas/ oapta pdurilor i susurul apelor 3mi m-ng-iase au4ul2 m rs0asem at-ta 3n 0lori i 3n lumin/ i su0letul meu se 3m8tase de at-tea (isuri su8 3naltele um8re ale pdurilorE,,, i cu toate acestea cltorul nu-i poate stp-ni su0letul de a 0i cuprins/ c-teodat/ de 0armecul contrastului,,, De c-te ori/ i mai cu seam eu/ 3ntr-o c-mpie 3n0lorit sau pe malul unui p-r-u cu murmur dulce/ nu m-am simit eIpatriatD i iari/ de c-te ori pustiul din su0let nu gsete un 8un prieten 3n pustiul din naturE i su0letul meu era pustiu/ i inima mea era o8osit,,, $e salut/ 8tr-n HlucE Blasul de pieire al (-ntului tu de ghea/ 0--itul sec i aspru al sl8aticelor tale ier8uri/ nemrginitul deert al 0riguroaselor tale 3nlimi tlmceau at-t de 8ine lumea su0letului meuE,,, $e salut/ te salut/ 8tr-n HlucE LCine tie/ cugetam eu/ oprindu-m i 3m8ri-nd cu pri(irea deertul spaiu2 cine tie dac 8tr-nul meu picior (a mai clca (reodat 3n aceast 3mprie 3nalt a (ulturilor i a 0rigului eternE Cine tie dac 3mi (a mai 0i dat s 3nsu0leesc cu g-ndul i cu simirea mea aceste lcauri ale moriiEE,,,L Ci,,, cine tie dac o lacrim n-a curs din ochii mei atunciE $emperatura capului meu 3ns e schim8toare de tot, LCine tie/ cugetai eu 4-m8ind/ dac mie nu-mi lipsete o doagE A te sui/ 3n ade(r/ deasupra nourilor i a nu te alege/ mai la urm/ dec-t cu un 4-m8et de mil din partea capetelor rotunde/ pentru toate aceste prostii

adunate cu prime1die 3n regiunile seninului etern2 a te entu4iasma 3naintea unei 0lori rsrite pe margini de prpstii/ a rm-nea petri0icat su8 0armecul melodiilor (4duhului i a codrilor 0rm-ntai de (-nturi2 a pl-nge cu roua care cade din ceruri i a intona imnuri dumne4eieti cu p-raiele care murmur ; toate acestea sunt/ desigur/ lucruri de mare pre, :u e 3ns mai puin ade(rat c se gsesc i destule 0r-nghii de legat pe oamenii de soiul meu2 0r 3ndoial c mie-mi lipsesc c-te(a doageL/ m g-ndii eu/ con(ins 3n cele din urm, Lumea de su8 picioarele mele se 0rigea su8 mie4ul 3n0lcrat al 4ilelor de iulie/ mie 3ns/ pe Hluca/ 3mi clnneau dinii ca 3n decem8rie, 7n 4adar m 3n0urasem 3n mantaua mea larg/ 3n 4adar trsesem peste urechi marginile largi ale plriei mele2 (-ntul su8ire str8tea pretutindeni i 1unghiurile 0rigului 3ncepuser a m cerca pe la su8iori, C-t despre to(arul meu/ el se 0cuse mic c-t un ghem i/ 4gri8ulindu-se/ a(ea aerul c (rea s se ascund su8 co4orocul chipiului su,,, =ietul meu to(arE Gl niciodat nu i-a putut da seama ce cuta pe Hluca2 eu 3ns/ cu toat strnicia 3mpre1urrilor/ 0ceam ha4 3n (reme ce el 8om8nea mereu i mergea iute 3naintea mea, ; Ce dracu/ 4ise el/ la un moment dat/ oprindu-se i 3ntorc-ndu-se iute ctre mine/ ce dracuE n-o s mai a1ungem nicieri la (reun adpost/ la (reo st-n unde(aD Am 3nepenit de 0rig, Ci dinii 3i clnneau 3n gur/ iar nasul lui cel mare i se 3n(ineise 3ntr-un chip 3ngro4itor, ; Pentru D-4eu sau pentru dracu/ te pri(ete/ scumpul meu2 ai 3ns aerul de a crede c eu sunt prta la toate n4dr(niile Jiditorului acestei lumi, :u cum(a cre4i c s-a s0tuit poate cu mine c-nd a ridicat de pe pm-nt aceast nemsurat scar la cerD C-apoi/ cine te-a pus i pe tine s-i (-ri gingaa ta persoan su8 acest chipiu i su8 aceast (engherc soldeascD :-ai tiut/ se (ede/ c 8tr-nul Cri( nu e 3n(at s 0ac la cocard i s steie smirna 3naintea unui galon de 0ir, Cred/ cu toate acestea/ c o s a1ungem unde(a/ dar pe 3nserate2 se poate chiar s n-a(em acest noroc2 atunci a 0i de prere s co8or-m 3n cea mai apropiat (ale unde s gsim/ cel puin/ cu ce 3n1ghe8a un 0oc/ spre a ne apra pielea 3mpotri(a acestor 3ngheate srutri ale (-ntului, ; Se (ede c d-ta eti alctuit numai din piele2 pe mine 3ns m-a 3n4estrat D-4eu i cu stomac, A 0ace la cocard ; pedeaps 3n (echea armat, ; 9elicitrile mele/ scumpul meu/ pentru acest dar preios/ de care tre8uie s 0ii 0oarte m-ndru/ mai ales 3n timpul de 0a, A0l 3ns c nu se (or8ete de 0oame acolo unde n-ai ce m-nca2 nu pierde totui nde1dea,,, =unul D-4eu al prinilor ti a umplut cu ap limpede i rece (inele munilor si i a semnat cu 3m8elugare tot soiul de ciuperci 3n calea drumeului 0lm-nd,,, Ce pcat c 1irul nu e copt2 1irul,,, .E 1irulE,,, ; $e rog/ 4ise el 3ntrerup-ndu-m/ n-am che0 i nici nu m simt 3n stare s ascult/ la (remea asta i pe (-r0ul Hlucei/ apologia 1irului2 pstrea4-o pentru dumneata sau mcar pentru (remuri mai 8une,

; 7mi pare ru/ scumpa mea scrum8ie cugettoare/ c tocmai la 1ir te-ai suprat/ dei sunt 3ncredinat c de-ai scurma 3n str(echea ta genealogie/ ai gsi neaprat i (reun mistre printre ilutrii ti strmoi2 mai mult 3nc/ s-ar putea prea uor,,, ; F rog/ 4ise to(arul meu tindu-mi (or8a/ au4it-ai (reodat de moara lui $udoran cea pustieD ; :u2 dar ce e cu moara lui $udoran cea pustieD ; Ci de 8tea/ de nu 8tea (-nt/ ea tot se 3n(-rtea, ; 9oarte 8ineE 5at o moar plin de 3nelepciune i de mare 0olos pentru netre8nici ca tine2 cci de c-nd moara aceasta se 3n(-rtete/ 8ag de seam c dinii nu-i mai clnnesc/ 8a mi se pare c chiar nasul tu i-a mai (enit 3n 0ire i/ deocamdat/ n-ar mai putea 3ndeplini cu cinste 3nsrcinarea de ciuh pentru speriat (r8iile 3n (reo arin de mlai,,, Ci gura inea de (or8 pe stomac/ care-i uita de 0oame, Soarele clca acum pe hotarele dintre amurgul nostru i 4orile altor lumi2 iar lumina ra4elor lui nu mai poleia dec-t cele mai 3nalte piscuri ale munilor/ care se des0urau su8 picioarele noastre, Pe st-nga/ Ceahlul/ cu nenumratele sale turnuri de st-nci/ spate pe ad-ncul cerului/ se 3nla 3n aer ca un 0antastic castel de aur 4idit de m-na 0ermecat a (reunui (r1itor din po(eti, <-ntul nu mai su0la i glasul rguit al ier8urilor aspre i sl8atice amuise2 o solemn tcere domnea 3n cer i pe pm-nt2 numai 4gomotul surd al pailor notri tul8ura 3n caden aceast tcere, S-ar 0i 4is c noi singuri mai respiram 3n mi1locul acestei lumi rsrite ca prin minune su8 puternicul 0iat al lui D-4eu2 i c-t pe ce s lunec pe po(-rniul unei melancolice 0ante4ii2 dar nu era (reme/ cci gri1a (ieii reale mi se impunea 0r (oie i/ oric-t de r8dtor ar 0i cine(a la asprimile unei cltorii de 0elul acesta/ (ine totui (remea c-nd tre8uie s te supui poruncilor ne(oii, $re8uia deci s m supun i eu, 7mi era 0rig i 0oame,,, iat pentru ce-mi 3ntorsesem mintea de la tot ce m 3ncon1ura i cutam cu ochiul i cu urechea s str8at ad-ncimile (ilor/ spre a deose8i o 0orm sau un sunet care s (deasc 0iina omului 3n aceast singurtate, :oaptea inundase (ile/ i amurgul/ cretetele munilor, Fergeam gr8ii i 0r int su8 pintenul ascuit al 0oamei i al 0rigului/ i gr8ii ; dup cum eram ; nu prinserm de (este dec-t 3ntr-un t-r4iu c poteca de su8 picioarele noastre dispruse i c o moale saltea de muchi o 3nlocuise: rtcisemE Aceast con(ingere 3mi trecu prin inim ca un 0ier aprins2 8ietul meu to(ar pierduse i putina de a cugeta2 eu/ cel puin/ eram deprins cu asprimile (ieii rtcitoare2 el 3ns pentru 3nt-ia oar le 3ncerca, 7nnoptase de tot2 i 0iindc nu mai a(eam/ 3n 3ntunericul prin care 3notam/ nici o c-rm pentru paii notri/ ne hotr-rm a ne 3ncredina mersul la 3nelepciunea 3nt-mplrii2 i cu at-t mai mult 0cui aceasta/ cu c-t 3nt-mplarea era una din (echile i iu8itele mele cunotine2 cu ea m-am 3neles totdeauna 8ine/ cci numai ea ; c-nd am 0ost 3n cumpn ; mi-a 3ntins o m-n prieteneasc, Aceast hotr-re 3mi rcori capul/ 3n care mi se prea c se 3n(-rtete (i1elios o roat de 0oc/ i-mi reddu limpe4imea cugetrii, An nou cura1 i o nou putere 3ncepu s circule 3n (inele mele, Fi se prea c nu-mi mai

este nici 0oame/ nici 0rig i a 0i 3nceput s uier/ dac au4ul meu/ ocupat cu recunoaterile/ n-ar 0i a(ut 9iat luIE ; S se 0ac luminE ne(oie de linite, $recuse din noapte un ceas plin de gri1 i nedumerire, .8osii i 0lm-n4i/ 3ncepusem a sco8or3 la (ale/ spre a gsi un adpost 3n dosul (reunei st-nci sau 3n 0undul (reunei (guni mai aprate de (-nt, Sunt 3ncredinat c to(arul meu 3i numra 3n g-nd pe toi strmoii 3n ordine cronologic i-i 8lestema pe r-nd, Gu mergeam cu 3ngri1ire/ despic-nd cu ochiul 3ntunericul nopii/ iar cu urechea ad-ncimile deprtrilor reci/ deerte i 3ntunecoase, Gram poate aproape s ne ae4m pentru noapte 3n (reuna din 3ndoiturile mai tinuite ale Hlucei/ c-nd mi se pru c un ltrat de c-ine 3mi atinge au4ul2 m oprii locului i ascultai, Gra 3n ade(r un ltrat aidoma de c-ine i 3nc nu aa de deprtat/ dup c-t puteam msura cu au4ul, Dac cea mai dumne4eiasc mu4ic m-ar 0i deteptat din (isul cel mai 0ioros/ nu mi s-ar 0i prut mai dulce i mai prieteneasc, 9r s mai stm pe g-nduri/ ne 3ndreptarm paii 3ntr-acolo, Dup un ptrar de or/ 4rirm o lumin i 0orma unei ae4ri omeneti: era o st-n2 dar/ tocmai pentru acest cu(-nt/ rmaserm c-t(a 3n cumpn/ dac tre8uie sau nu s ne apropiem2 at-t c-inii/ c-t i 3n0iarea noastr la asemenea or 3n mi1locul cio8anilor erau ; poate ; at-tea cu(inte/ care s ne opreasc un moment pe loc, Dup un scurt consiliu/ ne hotr-rm a 3nainta, C-nd 0urm ca la o 4(-rlitur de 8 aproape de st-n/ c-inii simir i unul c-te unul 3ncepur a se repe4i/ ltr-nd de pe locurile lor, C-t te-ai terge la ochi/ 0urm 3mpresurai din toate prile de o mie de coli gata s ne s0-ie, Planul nostru de lupt era 3ns mai dinainte hotr-t: potri(it acestui plan/ ne puserm deci spate la spate i/ cu (-n1oasele noastre 8ee de drum/ 3ncepurm a descrie cercuri de aprare ameitor de repe4i2 mrimea prime1diei ne ddea puterea i agerimea tre8uitoare: un duel/ 3n ade(r/ original/ se 3ncinsese 3n 3ntunericul nopii/ su8 lumina stelelor Hlucei/ 3ntre c-inii 3ntrtai cu colii lor de 0ier i 3ntre animalul cu dou 0ee 3n1ghe8at 3n prip de noi2 dar/ 3n tot timpul acestei lupte de4nd1duite/ noi nu 3ncetarm de a ne apropia lturi de st-n, Cio8anii/ nedumerii asupra ce putea s 0ie/ stteau ciotc 3n ua st-nii cu ciomegele 3n m-n, Grau poate gata s se repad 3n a1utorul c-inilor2 dar nu mai 0u tre8uin/ cci noi eram acum l-ng d-nii, 7n0iarea noastr 3i liniti/ pe c-t 3nelesei/ cci ei singuri 3ncepur s alunge c-inii/ care 3n scurt se ostoir, ; =un (remea/ 0lci/ 4isei eu/ intr-nd 3n st-n urmat de to(arul meu, ; =un (enit la oameni 8uni/ ne rspunse un 8aci 8tr-n/ mai murdar dec-t un der(i i 3n0urat 3ntr-un chimir lat de-o palm domneasc, ; 9ii pe pace/ moule/ de 8uni suntem ca p-inea cea 8un/ dar de nec1ii suntem ca nite draci pe care-i 8ote4i 3n agheasm, Aite/ continuai eu/ ae4-ndu-m turcete 3naintea celor doi tciuni ce 0umegau 3n mi1locul st-nii2 uite/ (enim a4i din Pipirig/ de la printele 5onic2 nd1duiam s trecem muntele cu lumin i s sco8or-m 3n Sa8asa2 dar noaptea ne-a apucat i iat-ne/ pentru ast-sear/ oaspeii d-(oastr, :oi suntem de la Piatra2 eu sunt dascl i dumnealui este recrut2 a suit Hluca 3n 8r-nci i era s moar de 0ric2 ce mai soldat are s 0ie i elE

; 9ricD i de ceD 3ntre8 8aciul cel 8tr-n, ; S nu-l mn-nce 1i(inile de pe Hluca i s-i rm-ie chipiul 0r stp-n/ rspunsei eu, $o(arul meu se uita chior- la mine i nu-i (enea s cread c cine(a mai poate glumi 3n asemenea 3mpre1urri, Gram 0lm-n4i ca nite lupi2 3ntr-o st-n 3ns nu moare cine(a de 0oame, Comarnicul gemea su8 greutatea unor cai rotun4i i gl8ii, Al8eaa 8ulgrilor mari de urd r-dea parc de negrul sc-ndurilor a0umate pe care stteau, An mare ceaun de st-n/ plin cu 1inti/ a8urea 3ntr-un col, De altmintrelea/ necurenia domnea nesuprat/ ca 3n toate locurile unde e mult grsime i puin Comarnic ; poli/ sc-ndur sau leas de nuiele pe care/ la st-n/ se pune caul la uscat, ap, Firosul caracteristic de oaie/ amestecat cu cel de 8r-n4/ str8tea p-n-n creieri, 7ntr-un col mai retras al st-nii/ un teanc de piei mioase de oi pierite slu1ea/ desigur/ unui popor 3ntreg de checherie drept cald i moale locuin, Cio8anii/ cu plete lungi i unsuroase/ cu staturi de uriai/ se gseau 0oarte 8ine 3n cmile lor impermea8ile, Dintre toi/ 8aciul cel mai 8tr-n era i cel mai murdar, 7mi 3nchipui c toate lucrurile propesc 3n ara aceasta: singur st-na tre8uie s 0ie aceeai ast4i ca i pe timpul pstoriei dacice, ; Foule/ 4isei eu/ 3n s0-rit/ adres-ndu-m ctre 8aciul cel 8tr-n/ toate ca toate/ dar nam putea m-nca ce(a la dumneataD suntem isto(ii i de 0oame/ i de o8oseal, ; Cum nu/ domniorule/ cum nuD numai s ( mulumii cu ce a(em, ; Da ne mulumim cu ce-a 0i/ numai s 0ie: i/ p-n una-alta/ ia s cinstim c-te-un pahar de rachiu/ 4isei eu/ sco-nd din 8occea ipul cu rachiu, @achiul i tutunul sunt/ 3n munte i pe la cio8ani mai cu seam/ cele dou lucruri 3naintea crora uile se deschid i mesele se 3ntind, Ast0el/ m 3ngri1isem s am 3ntotdeauna cu mine rachiu i tutun, Paharul merse 3mpre1ur/ 3ncep-nd cu 8aciul cel 8tr-n i s0-rind cu to(arul meu, Peste 1umtate de ceas/ masa 0u gata, Doi din cio8anii cei mai tineri 3ntinser 1os/ 3n st-n/ nite 0oi late de 8rustur2 iar de 1ur 3mpre1ur aternuse piei de oaie/ co1oace i sarici, . mare mmlig oache/ ieit din tiparul 0ier8inte al unui ceaun/ se rs0a 0r pudoare su8 ochii notri/ i toate produsele laptelui/ su8 toate 0ormele/ se 3niraser cerc 3mpre1urul ei, $ot timpul c-t se pregtise masa/ to(arul meu sttuse dinaintea 0ocului i-i pr1ise pe toate 0eele cele dou picioare lungi ale sale2 apoi/ ae4-ndu-le 3ntr-un unghi deschis/ 3i re4emase Checheri/ chicheri ; insect care triete pe pielea oilor, coatele pe genunchi i nu 3n0ia cldurii 0ocului dec-t palmele sale late cu degetele rs0irate2 iar 3n inter(alul dintre ele i pe acelai plan/ 3i (-r-se mica lui 0igur,,, numai nasul lui colosal i ro 3nainta/ 3n 0orm de (irgul uria/ a0ar din planul neted al

palmelor, Sta nemicat/ cu ochii int 3n 0lcrile 0ocului, ; Hei/ prieteneE strigai eu/ ia mai las cea gura so8ei i (ino s m-ncm2 o s ai dup aceea destul (reme s urmreti 3n lim8ile de par ale 0ocului chipurile 0antastice de 4mei i de 8alauri, 9r s 4ic ce(a/ se scul/ se 3ntinse de-i p-r-ir toate 3ncheieturile i (eni de se ae4 la mas, Cina 0u scurt/ 0rugal i tcut, ; Acuma/ 8tr-nul meu (istor/ 3mi 4ise el/ aprin4-ndu-i o igar i rsturn-ndu-se molatic pe una din pieile mioase de oaie/ acuma 3mi poi 3n(eseli i4ihia cu (reo 3ntraiurea din lumea cealalt2 am destul (reme ca s te ascult, ; :u cred/ scumpul meu/ s ai (reme tocmai 3ndea1uns/ deoarece sunt 3ncredinat c/ peste puin/ ai s te 4(-rcoleti ca 3n 0ocul nestins al iadului su8 mucturile 3nsetate ale unui 3ntreg popor de checherie/ ce tre8uie s 0i miun-nd prin pdurea deas de mie ale 8lnilor de oi moarte/ pe care te-ai tologit aa de molaticE :-apucasem s s0-resc 8ine (or8a/ i to(arul meu sri ars de pe 8lnile pe care sttea lungit, ; Dar atunci/ 4ise el/ scutur-ndu-se parc de checherie/ unde o s dormimD 7mi (ine s cred c d-ta nu te 3ngri1eti de nimica i c iei 3n glum toate lucrurile/ oric-t de serioase ar 0i ele, ; Gti de o rar ptrundere/ t-nrul i 0rumosul meu AleIis/ 4isei eu/ neurnindu-m de cum stteam lungit pe una din sarici, Ast0el te 3ncredine4 c/ de ne-am a0la 3n (remurile mai de demult/ m-a lsa 8ucuros 3n (oia gusturilor mele idilice/ i o noapte 3ntreag a 8oldi ochii la stele2 i aceasta cu at-t mai mult/ cu c-t aici nu ne a0lm tocmai 3n 3mpria somnului2 dar aaE,,, $otui/ dac te g-ndeti cu tot dinadinsul la somn/ apoi (om cuta (reun cotlon a0ar, A(em la 3ndem-n at-ta muchi/ 3nc-t ai putea s-i 3n1ghe8e4i din el perne i saltele mai moi dec-t ale regelui Solomon2 te asigur 3ns c/ cel puin noaptea aceasta/ regina din Sa8a nu te (a (i4ita, F sculai i rugai pe 8aciul cel 8tr-n s ne gseasc (reun loc potri(it pentru noapte, =aciul 3ns/ om cu socoteal/ ne 3ndemna s rm-nem 3n st-n/ trg-ndu-ne luarea-aminte asupra 0rigului de a0ar i chiar asupra lupilor ce rtceau c-teodat prin prile locului, $oate struinele lui 3ns rmaser 4adarnice2 checheriele ni se preau mai de temut dec-t lupii i dec-t gerul, :e duse deci deprtare ca la o sut de pai/ la o (eche andrama din care nu mai rmsese dec-t (reo patru sc-nduri deasupra i (reo dou sau trei pe lturi, Aici 0usese st-na altdat2 de un timp 3ns se mutase de(ale/ mai la adpost, C-t inu lumina unui chi8rit/ cercetarm locuina noastr de noapte, C-nd rmaserm prin 3ntuneric i dup ce/ mai cu seam/ 8aciul ne dori noapte 8un i se deprt/ 3ncepui a m g-ndi cu tot dinadinsul la ce ni se putea 3nt-mpla peste noapte, Berul ca gerul/ dar lupii

8aciului m cam neliniteau, C-t despre to(arul meu nu-l (edeam i/ prin urmare/ nici nu tiam ce 0ace2 sunt sigur 3ns c i pe d-nsul 3l 0rm-ntau cam tot aceleai g-nduri, :iciodat/ 3n tot cursul acestui drum/ nu-mi aduc aminte s 0i 0ost mai 3ngri1it dec-t atunci, <-ntul de ghea/ ce ne 3nsoise de-a st-nga mai toat 4iua/ 3ncepuse din nou cu o 0urie 3ndoit i/ tindu-se 3n sc-ndurile rare ale andramalei noastre/ gemea/ 3n rstimpuri/ a lugu8ru i a pustiu2 nemrginita singurtate de pe treptele 3nalte ale (4duhului sporea i mai mult 0iorii de groa4/ cu care strnicia strii noastre de 0a ne umpluse inimile2 i/ dei 3n regiunea stelelor/ noaptea era totui aa de oar8/ 3nc-t la doi pai 0ormele lucrurilor dispreau, F hotr-i s m culc, 7mi ae4ai 8occeaua 3ntr-un col al andramalei/ 3ndesai plria pe cap/ leg-ndu-i cu o 8atist marginile peste urechi/ m 3n0urai str-ns 3n mantaua mea lung i larg/ pusei capul pe 8occea i iat-m 3n una din cele mai 8une condiiuni spre a pi spre lumea (isurilor, ; :oapte 8un/ amice/ eu m-am culcat/ tu ce 0aciD 3ntre8ai eu pe to(arul meu/ despre a crui eIisten numai urechile 3mi mai puteau da oarecare lmuriri, ; Ci eu caut s m culc/ dar cum i undeD ; Ca mine i pe s-nul dulce al mamei comune, ; Am cinste s-i spun c/ de ast dat/ dau dracului i mam comun i tot, ; Gu/ scumpul meu/ nu dau dracului nimic/ i sunt hotr-t a rm-nea aici2 tu 3ns/ dac nu gseti destul de moale s-nul propriei tale mame/ atunci poi 3ndrepta o rugciune ctre Atotputernicul D-4eu al strmoilor ti/ ca s ai8 o mai de aproape gri1 de gingaa i no8ila ta persoan,,, Dac to(arul meu n-a tur8at atunci/ desigur c nu (a mai tur8a niciodat, Formi nu tiu ce i/ 8o18ind prin 3ntuneric/ (eni s se ae4e l-ng mine, Dup c-te(a micri comune tuturor animalelor care se pregtesc pentru somn/ gsirm echili8rul tre8uitor pentru a dormi, Corpurile noastre elastice se adaptar destul de 8ine terenului accidentat ce ne slu1ea de aternut2 iar 8occelele noastre se schim8ar 3n nite perne minunate, <-ntul/ numai (-ntul nu 3nceta de a geme cu o 0urie ne8un i de a 4gudui de4nd1duit u8redul nostru adpost, $otui/ somnul 3ncepu a se 0uria pe su8 genele noastre/ iar 3nchipuirile lumii reale a lua proporiile i 0ormele 0antastice din lumea (isurilor,,, Fi se prea c pm-ntul se scurge 3n haos i c un nemrginit deert se deschide su8 mine2 sau mi se prea c/ dintr-un punct c-t un atom imaginar de mic/ nite negre i (aste cercuri concentrice se des0ac i-i lrgesc cuprinsul p-n peste marginile nes0-ritului2 c se nteau din punctul lor generic/ i tot din el se des0ceau aceste cercuri cu o repe4iciune at-t de ameitoare/ 3nc-t 3nchipuirea mea/ t-r-t de 1ocul acesta 0antastic/ 3mi lsa 3n creieri urma (ie a unui (-rte1,,, 0orme de 0iine 8i4are se 3n0iripau pe 0undul or8 al ochilor mei2 4gripori cu gheare colosale/ gri0oni 3naripai/ 8a4ilisci cu ochii de 1ratic/ crocodili cu r-tul de porc i cu pumnale 3n loc de dini2 apoi/ un 0urnicar miuitor de 0iine mici/ cu ochii 3n trei coluri/ cu 8oturi lungi/ cu trei picioare/ cu la8e de m-/ cu

nasuri sucite/ cu coarne uriae/ cu ghimpi/ cu pr/ cu pene/ cu catalige,,, i toat aceast lume de 0antasme/ produs al unei 3nchipuiri scpate de su8 stp-nirea adormit a raiunii/ ca 3ntr-un dans in0ernal se 3n(-rtea (i1elios, $reptat 3ns/ ta8loul se deprta/ coloritul se tergea/ 0ormele 8i4are se topeau una 3n alta/ i apoi/ 3n perspecti(a deprtrii/ un punct numai/ palid/ mic/ impercepti8il/ se mai putea deose8i pe 0undul unui haos de 3ntuneric 0r margini,,, Adormii, :-a putea spune hotr-t dac/ 3n timpul somnului/ mi-a 0ost 0rig sau cald/ sau dac lupii m-au m-ncat2 pot 3ns spune cu 3ncredinare c/ tre4indu-m/ 3mi re(eduii persoana/ spre a (edea dac nu-i lipsete ce(a2 era neatins, <-ntul 3ncetase i to(arul meu 3nc dormea, ; HeiE Dle si8arit/ strigai eu/ 3mping-ndu-l cu piciorul/ ia urnete-te puin de pe aceast saltea moale de pu0 de le8d i de pe aceste perne moi umplute cu 4e0ir, Se 3ntinse/ mormi ce(a/ se scul pe 1umtate i (oi s se culce iar, :u-i ddui 3ns rga4/ ci 3mping-ndu-l din nou cu piciorul: ; Hai/ iute/ i c-t te (d2 rania-n spate/ st-nga-mpre1ur/ pas gimnastic i 3nainte/ marE Jis i 0cut, 7n c-te(a minute/ 0urm gata, :e a8turm pe la st-n/ unde ne rcorirm 0aa cu ap rece/ ne luarm rmas 8un de la cio8ani i plecarm, <-ntul de cu noapte mturase norii de pe cer i numai din (ile ad-nci/ ce se deschideau su8 picioarele noastre/ negurile/ deteptate de 3nt-ile ra4e ale dimineii/ 3ncepeau s se 3nale/ ca 0umul pornit dintr-o 1ert0 colosal a :aturii ctre Jiditorul su, ; 5a te uit/ 0rumosul meu $elemac/ cu ce pri(elite mrea te druiete/ pentru ast4i/ 8unul D-4eu al prinilor ti/ 4isei/ adres-ndu-m ctre to(arul meu, Dar ce nai8a tot scurmi cu ochii 3n pm-nt/ nu cum(a i-ai pierdut nasulD ; 9ii pe paceE Dac l-am pierdut i nu-l (oi gsi/ n-am s cer 3mprumut de la d-ta2 tiu c n-ai de unde s-mi dai, P-n atunci 3ns/ ai 0ace 8ine s-mi ari marrutul pentru ast4i2 3ncotro mergem i unde o s ne oprimD n-a dori s mai pim ca asear, ; :imic mai uor/ scumpa mea antite42 3ncotro (om (edea cu ochii i 3ncotro ne (or duce picioarele, Ci dac asear n-a 0ost 8ine/ cred c (a 0i mai ru desear2 precum (e4i/ ai perspecti(a unei compensaii negati(e2 cui cu cui se scoateE ; 9oarte 8ine/ dar cu socoteala asta are s ne rm-n ciolanele pe dealuri, ; 5at/ 4isei eu/ pu0nind de r-s/ un om pe care l-a prins prea de(reme mila de ciolanele lui2 ei 8ine/ linitete-te/ ilustrule sco8or-tor al tuturor 0araonilor: (om lua toate msurile tre8uitoare/ pentru ca no8ilele tale ciolane s 0ie culese i ae4ate 3n piramida 0unerar a 0amiliei2 ce mai (reiD m 3nsrcine4 eu cu aceasta, Fai ai ce(a de 3nt-mpinatD

; :imic/ numai/ cum m (oi (edea 3n (alea =istriei/ m sui pe plut i m duc la Piatra, ; Primo: nu poi 0i sigur c nu te (a lua dracu/ 3nainte de a a1unge 3n (alea =istriei2 secundo: dac te sui pe plut 0r mine/ te 3neci desigur2 terio: su8 aceast 3m8rcminte te leag 8urdu0 i te duce cu clrai la supre0ectura cea mai apropiat, Cred c o s lum 3mpreun o 8aie 3n undele :egrei Carului, ; . s (edem, ; Desigur c o s (edem2 iat singura (or8 cuminte ce i-a ieit din gur/ de c-nd cltorim, :e a0lam acum pe 3nlimile cele din urm ale Hlucei, 7n deprtare/ rsritul imens ardea 3n (alurile de 0oc ale 4orilor/ iar soarele/ ca o colosal spr-ncean de aur curat/ se ridica de dup linia neagr i ondulat a munilor (aporoi, Am8rele se grmdeau 3n apusul 3nc 3n amurg i gr8ite se aruncau 3n haosul altor lumi, Din (i/ negurile adormite 3ncepeau s se 3nale/ tre4ite de 3nt-ile ra4e ale dimineii2 ici-colea/ din ad-ncuri/ coloane sure de 0um se 3ndreptau spre ceruri/ topindu-i cretetele lor 3n (4duhul luminos i limpede, La dreapta/ (ile pline de lumin ale .4anei/ la st-nga/ (ile neguroase ale Sa8asei/ =orcii i =istriei se deschideau ad-nci i prpstioase su8 picioarele noastre, :oi mergeam spre cele din urm pe o potec tiat poate de rarii pai ai 0iarelor sl8atice 3n muchiul (erde i rourat, 7ncepusem a co8or3 la (ale, :e tre8ui mai 8ine de dou ceasuri p-n ce s ieim din regiunea muchiului, C-nd intrarm 3n pdurile tinere de 0agi i de mesteacni/ ce 3m8rac (ile mai de 1os ale Hlucei/ soarele inundase cu lumina sa munii din st-nga i din 0aa noastr, Cldura 3ncepuse a se simi i dimineaa ne (estea o ar4toare 4i de iulie, Cu c-t 3naintam/ sco8or-nd 3n pturile mai dese ale aerului din (i/ cu at-t mai grele ni se preau 8occelele noastre, Fergeam alene i tcui, :ici o pri(elite nu se mai deschidea ochilor notri/ cci eram de toate prile 3mpresurai de pdurile posomor-te ale poalelor Hlucei, Poteca pe unde mergeam se deschidea la (ale lung i dreapt, $ot pe aceeai potec/ (enind din alt parte/ intrase i mergea ca la o 4(-rlitur de 8 3naintea noastr un 8ietan care inea pe cap o putin2 i 0iindc era cu spatele spre noi/ nu ne (4use i nici simise/ poate/ c cine(a se a0la 3n urma lui2 mergea deci sco8or-nd 3ncet i uier-nd o arie de munte2 era 3nalt i 4dra(n2 putina de pe cap 3l mai lungea 3nc/ iar m-inile lui aduse 3n 0orm de tori spre a inea putina 3i ddeau 3n0iarea unui ulcior cu picioare, ; Gi/ 0lculeE strigai eu ctre d-nsul2 ia stai oleacE Se 3ntoarse, Gra/ 3n ade(r/ un 0lcu 4dra(n i 3nalt ca un 8rad2 ne pri(i puin/ ls putina 3n mi1locul drumului i se 0cu ne(4ut 3n pdure, ; Dar astaD 4isei eu/ (or8indu-mi singur, A1unserm l-ng putin ; o putin cu lapte acru/ 3n ade(r ; ne uitarm 3n toate prile/ dar nu (4urm pe 0lcu nicieri, :e puserm la um8r pe marginea potecii i aprinserm c-te o igar, An 0onet de 0run4e 3mi atrase luarea-aminte, 7ntorsei capul i 4rii pe 0lcul nostru tupilat i pri(indu-ne dintre nite tu0e dese i apropiete, 9r s 0i 8gat el de seam/ scosei re(ol(erul i-l 3ntinsei spre locul cu pricina,

; Stai c tragE strigai eu, 9lcul 3ncremeni pe loc, F sculai cu re(ol(erul tot 3ntins/ m apropiai de tu0iul 3n care sttea i 3l silii s ias la lumin2 era gal8en cum 3i ceara i tremura ca (arga, ; 5a e4i colea 1os/ 0lcule/ 4isei eu/ lungindu-m cel 3nt-i pe iar8, :u 3ndr4ni i rmase 3n picioare, ; Ce4i/ c-nd 3i 4ic2 nu 0ace mara0eturi2 n-am o8icei s poruncesc un lucru de dou oriE Se ls mai mult s cad/ dec-t s se ae4e l-ng noi, ; Ce ai 3n putinD ; Lapte acru, Ci nu-i (enea s cre4i c un glas aa de moale/ de tremurtor i de s0ios poate s ias dintr-un piept al unui (oinic c-t 8ra4ii munilor lui, ; Lapte acru/ 3n luna lui CuptorD cui spui tu pru1ituri / mD ; Ju/ 8oierilor/ lapte acru pentru gloat, ; AE <ras4ic (oi suntei oameni cuprini/ a(ei i gloatD ; :u/ 4u/ nu/ 8oierilor2 tata-i 8eteag i mama-i (dan,,, ; Cum (dan m-ta/ 0lculeD da tat-to nu-i 8r8atu m-tiiD ; D-apoi c nu-s luai cu cununie, ; C-apoiD da tot nu-i (dan/ c are 8r8at/ mcar c-i 0r cununie, Pru1ituri ; glume2 aici cu 3nelesul de (or8e goale, ; $ata ede la (ite i n-o dat de %! ani pe-acas2 3i 8eteag de picioare, ; Dar m-ta nu se duce pe la elD ; :u se duce niciodat2 cic-i departe, ; Gi 8ine/ 0ie i cum 4ici tu, Dar spune-mi/ 3ns drept s-mi spui/ cam ce ne socoteti tu pe noiD ; Gu,,, m rog de iertare,,, eu nu socotesc nimica/ cuconailor, ; :u um8la cu 0leacuri2 i-am spus c n-am o8icei s poruncesc un lucru de dou ori2 spune-mi/ c-nd ne-ai (4ut/ cam drept ce ne-ai luatD ; F rog de iertare/ 4ise 0lcul tremur-nd/ am chitit c suntei nite,,, 8oieri, ; =ine/ m/ mai (4ut-ai tu 8oieri cu opinci 3n picioare i cu 8occelele-n spinare ca noiD ; Gu,,, n-am (4ut/ da spun oamenii,,, ; C 8oierii poart opinci i 8occeleD ; :u,,, da c,,, ; CD ; C,,, ; Haide/ spune odat/ sau,,, i 0cui o micare amenintoare, ; C,,, 4ise 0lcul/ 0erindu-se mecanicete 3ntr-o parte/ c 8oieri ca d-(oastr mai trec

c-teodat pe la noi, Ci sudori c-t 8o8ul de ma4re curgeau de pe 0runtea rece i palid a 8ietului 0lcu, ; Ci nu tii tu numele (reunuia din aceti 8oieri despre care ai au4itD Dac spui drept/ no s-i 0ac nimic, ; Spune tata de,,, Bheorghe a :astasiei/ de Pro0ir/ da eu nu tiu, ; Gi 8ine/ 4isei eu/ d-lui e Bheorghe a :astasiei i eu sunt Pro0ir, Ait-te 8ine c e tuns/ chiar acum a scpat din P-ngrai, 9lcul se uita lung i int c-nd la mine/ c-nd la to(arul meu i/ pe msur ce se uita/ 0aa 3i (enea la loc i spaima ce-l cuprinsese prea c se 3mprtie, A chiti ; a crede, ; Gi/ i adic/ ce te uii tu aa la noi/ 0lculeD Poate i-nchipui c nu suntem cine i-am spusD ; D-apoi c nu suntei 6nea(oastr Pro0ir i Bheorghe a :astasiei,,, ; Ci de unde a0lai tu aa de iute/ mi 8ieteD ; D-apoi spune tata c Bheorghe a :astasiei are nite mustei gal8ene i lungi p-n6 la urechi/ i pe Pro0ir l-o-mpucat 1andarmii/ c-nd 3l duceau la gros, Degea8a/ nu m speriai2 tiu eu c nu suntei 6nea(oastr potlogari ca de-alde d-nii2 6nea(oastr se cunoate c suntei de la t-rg,,, ; Ce 4ici/ to(areD 9iindc 0lcul (rea numaidec-t s 0im de la t-rg/ hai s 0im cum 4ice el, Gi 8ine/ 0ie cum 4ici tu/ suntem de la t-rg/ 4isei adres-ndu-m 0lcului/ i 0iindc tu ai 0cut o descoperire aa de mare/ apoi eti dator s ne 3ndrepi/ pentru desear/ la (reo ga4d 3n satul tu, Cred c eti din Sa8asaD ; Da po0tii/ m rog/ la noi/ a(em unde ( g4dui i cu ce ( ospta, ; =ucuros/ 0lcule/ rspunsei eu2 3i mulumim2 desear suntem oaspeii ti2 uit i tu neca4ul ce-i 0curm, ; S-i spun drept/ cucoane/ c m-ai (-r-t 3n spriei cu pistolul d-tale i/ dac nu-l 3ntindeai spre mine/ c-nd m-ai 4rit 3n tu0e/ o luam la sntoasa prin pdure, ; Ci cred c am 0cut 8ine2 alt0el unde era s m-nem noi 3n ias6noapteD ia s plecmE 9lcul se scul de 1os/ lu putina pe cap i/ 0orm-nd iari ulciorul cu dou picioare/ mergea la o mic deprtare 3naintea noastr, Soarele/ pind peste hotarele de 0oc ale meridianei/ 3ncepuse a cumpni spre apusul din st-nga noastr, %,M, 7n <alea Sa8asei

Grau dou ceasuri dup-amia4/ c-nd sosirm 3n pitoreasca (ale a Sa8asei, La spatele noastre/ Hluca/ cu nenumratele sale trepte (er4i/ se ridica 3n deprtare ca un nemrginit am0iteatru/ care 3nchidea cerul 3nalt al (ederii despre rsrit, 7n 0a/ pe st-nga i-n dreapta noastr/ munii Sa8asei/ =orcii i 9rcaei se 3ntindeau p-n dincolo de hotarele ochilor/ ca o mare 3ncremenit de (aluri (iolete cu nuane de aur2 iar peste aceast pri(elite nermurit/ aria de cuptor aruncase o reea su8ire de a8uri 0umurii/ care ddeau 3ntregului 3n0iarea unei mri de opal, Cldura era co(-ritoare i 3ntreaga natur prea c rsu0l greu,,, 5ntrasem pe prundul Sa8asei/ un p-r-u limpede/ care purcede din 0undul munilor 9rcaei/ se 0uriea4 repede pe su8 um8ra pdurilor 3ntunecoase ce 3ncununea4 3naltele sale maluri de st-nci calcarice i se arunc 3n =istri drept =orca, ; :u mi-ai putea spune/ 0rumosul meu Adonis/ ce m-n 8ine0ctoare a umplut cu rou aceast cup de mo4aicD 4isei/ adres-ndu-m to(arului meu i art-ndu-i cu degetul spre p-r-u, ; :u i-a putea spune hotr-t lucrul acesta/ rspunse el 0oarte serios2 dar tot cu aceeai nedumerire/ ca i d-ta/ te-a putea ruga s-mi spui cam ce minte nes8duit a aternut cu pietre aa de ascuite crrile acestor muni/ 0r s se g-ndeasc/ cel puin/ c opincile mele (or clca odat pe aici i c/ rup-ndu-se/ mi se (or 8eica tlpile i (oi rm-nea ologD 5a uit-te, Ci cu o 3ndem-nare de care nu l-a 0i cre4ut destoinic/ ridic talpa piciorului su lung ca un catarg p-n la 3nlimea nasului meu2 opinca lui era/ 3n ade(r/ 0er0eni, ; Cele mai din inim ale mele preri de ru pentru actualele tale opinci i pentru (iitoarele tale picioare oloage2 totui nu te 3mpuina cu su0letul2 opinci cred c (om gsi la casa 0lcului nostru/ c-t despre picioare/ o s 3ngri1im de alt pereche/ 3ndat ce (om 3nt-lni 3n drum (reo turm 3n care/ a0ar de oi/ s mai 0ie i,,, capre/ spre pild,,, P-n atunci 3ns eu a 0i de prere s ne scldm, ; CumD aa 3n0ier8-ntai i asudai cum suntemD ; DaE,,, :u cum(a te iei/ din greeal/ drept AleIandru Fachedon/ ori 9rederic =ar8 @oie i te temi/ prin urmare/ s nu mori de 0riguri sau de apopleIieD Hai s ne scldmE ; 9lculeE strigai eu ctre 8ietanul care mergea 3naintea noastr/ (reun loc mai 8un de scldat nu tii tu pe-aiciD ; Da cum nu/ rspunse el oprindu-se i 3ntorc-ndu-se ctre noi2 uite/ o 36 mai la (ale este un loc 8un de scldat, Dup un ptrar de or/ sosirm la um8ra unei st-nci enorme de calcar/ unde p-r-ul 0cea un cot limpede i ad-nc, Festeacnii 8tr-ni i pletoi/ cu trunchiuri netede i al8e/ uit-ndu-se parc 3n apa de su8 st-nca pe care se nscuser/ atingeau cu (-r0ul celor din

urm ramuri crestele 0ugtoare ale undelor, Ai 0i 4is c te a0li su8 una din acele 8oli de um8r i (erdea/ pe care o nim0 pudic o alctuiete/ la loc tainic/ pentru ora misterioas a 8ilor sale, ; 5at-ne/ 1unele i graiosul meu 9aun/ 4isei adres-ndu-m to(arului meu/ sosii la locul unde nim0ele acestor pduri o8inuiesc a-i de4(eli/ c-teodat/ comorile lor de graii2 des0 deci cununa de ieder i lurusc ce 3ncinge 0a8uloasele tale t-mple/ leapd aceast piele de leu/ care acopere 1umtatea de moale ala8astru a corpului tu/ arunc departe 8ul tu 3nco(oiat i noduros/ i hai s cercm dac aceste unde de cristal rece i curgtor mai pstrea4 3nc urmele 3m8lsmate ale (reunei nim0e sperioase cu s-nuri crude i sl8atice, ; Ctii/ rspunse el/ c nu-mi plac par0umurile2 prin urmare hr4esc mai dinainte nasului dumitale orice soi de miresme ar 0i lsat/ 3n undele acestea de cristal rece i curgtor/ nim0ele dumitale cu s-nuri crude i sl8atice, Dup o 1umtate de ceas/ rcorii i 3ntremai/ ne urmarm drumul 3nainte, Soarele sta s apun/ c-nd sosirm la casa prinilor 0lcului nostru, Fama lui (itreg ne iei 3ntru 3nt-mpinare2 era o 0emeie nalt/ 8ine 0cut/ cu ochi negri i mari/ cu gura mic/ cu nasul drept i potri(it2 3n toat 3n0iarea ei/ 0emeia de ar se amesteca cu cea de t-rg, Curat 3m8rcat 3ntr-o 0ust de cit i o cma de su8ire i al8 p-n4 de cas/ (r-stat cu 8orangic/ a(ea prul cu 3ngri1ire pieptnat i adus pe t-mple cu oarecare cochetrie2 iar pe cretet era str-ns 3n conci i strpuns cu un ac de pr/ cu gmlia de sticl roie, C-nd intrarm 3n ograd/ ea edea pe un l(icer aternut pe prisp i 3mpletea la un colun, ; Apoi/ drag 1up-neas/ 4isei eu de departe/ cu (oie/ 0r (oie/ 8ucuroi sau ne8ucuroi/ iat-ne oaspeii dumitale pentru noaptea asta2 cel puin 0lcul dumitale/ dup ce i-am tras o spaim apn/ s-a hr4it s ne g4duiasc, ; =ucuroi/ po0tim/ 4ise 0emeia/ scul-ndu-se i (enind s ne 3nt-mpine, =ine ai 0cut/ 5oane2 po0tiiE Ce 0ace tat-toD 4ise ea/ adres-ndu-se ctre 0lcu, ; $ot cum 3l tii/ rspunse 5on/ pun-nd putina pe prisp, P-n ce s lepdm din spate 8occelele noastre/ 0emeia intr 3n cas i mai aduse (reo dou l(icere curate/ pe care le aternu a0ar pe prisp, An 8ieel ca de opt ani/ 3m8rcat 3n cmu i i4mene de p-n4 de cas/ ca ghiocul de al8e/ 3ncins peste mi1loc cu un chimir mic i cu prul 3n plete lungi lsate pe spate/ dup o8iceiul muntenilor notri/ edea pe prisp mai deoparte i/ mirat/ se uita la noi cu ochi negri/ ne(ino(ai i mari, ; D-apoi 8ine/ <asilic mam/ 3i 4ise 0emeia cu un glas 3n care duioia nu lipsea/ tu nu g-nduieti nimicaD 9r s 4ic ce(a/ 8ieelul se scul/ intr 3n cas i iei cu o co0i2 apoi plec cu ea la un

ipot din apropiere/ de unde se 3ntoarse iute/ aduc-nd-o plin cu ap rece, $ot el se duse 3n cas i (eni cu dou pahare/ pe care le umplu cu ap, :i se aduse 4ahr i ni se 0cur/ ast0el/ 3nt-ile onoruri ale ospitalitii, ; Ci de unde (enii ast4iD ne 3ntre8 ga4da noastr/ lu-ndu-i din nou colunul i ae4-ndu-se pe prisp aproape de mine, ; Ast4i (enim de pe Hluca/ drag 1up-neas/ unde am mas peste noapte2 3n drum am 3nt-lnit pe 5on al d-tale i/ 0r mult (or8/ iat-ne 3n ga4d la d-ta, Cam pe neateptate/ nu-i aaD ; Cum socotii/ da oaspeii nu ne prea 3m8ul4esc/ i c-nd ne (ine c-te unul/ suntem 8ucuroi2 s po0tii ca la d-(oastr acas, ; =a poate i mai 8ine/ cci la noi acas nici dormim pe ostenite/ nici m-ncm pe 0lm-n4ite2 ia numai c-t 3ncurcm lumea degea8a, De c-i ani s 0ie <asilic al dumitaleD ; De opt pe nou2 opt o-mplinit la Simedru: da aa-i el r-diche/ nu crete, ; A 0i smn-nd tat-so/ cci pe d-ta te (d nalt i (oinic2 dar pe omul d-tale nu-l (d/ se (ede c d rar pe-acasD ; .r hi (ro 4ece ani de c-nd nici nu l-am (4ut2 i-o c4ut un 8utuc peste picioare i l-o lsat olog2 ade la (ite i eu nu m pot duce s-l (d/ c-i departe, ; <ras4ic <asilic nici nu cunoate pe tat-so2 d-apoi 8ine/ mo <asilic ; 4isei 3ntorc-ndu-m ctre 8iat ; un 0lcu aa ca tine/ de opt ani/ s nu (ad pe tat-so de 4ece/ se poateD D-apoi atunci cine i-o cumprat ie chimirul ista aa de 0rumosD ; Fama/ rspunse 8iatul/ 0r s se g-ndeasc, ; Ci6neataE 4ise 0emeia scul-ndu-se i 0c-ndu-i trea8/ d-apoi cum s-l (ad/ dac l-am 0cut dup ce-o plecat tat-soD ; Aite/ ne(ast/ la asta nu m g-ndeam2 -apoi mi se pare c (reau i eu s tiu cam multe deodat, ; D-apoi aa suntei d-(oastr/ t-rgo(eii/ ( place s iscodii toate, ; Ci s nec1im lumea2 uite/ cum te nec1esc eu pe d-taD dar/ mai la urm/ mi se pare c am dreptate2 <asilic-a dumitale e un 8iat 0rumos ca o 0loare i curat ca un ghioc, ; Ai s-mi diochi 8iatul/ 4ise 0emeia cu un soi de m-nie glumea 3n glas, <asilic mam/ ia du-te de (e4i ce 0ace 0rate-toD i 4i-i s prind (reo doi pui/ s gtim ce(a pentru gustare: a1ut-i i tu, ; Parc i-a ieit un porum8 din gur/ drag 1up-neas, C-nd ai ti c-t suntem de 0lm-n4iE $o(arul ista al meu/ pe care-l (e4i c de cu nasul 3n 1os/ e ruinos ca o 0at

mare/ dar la altele se pricepe ca o catan 8tr-n2 o s-l (e4i la mas/ cum 3ntoarce capul c-nd 3nghite i cum se terge cu m-neca la gur c-nd 8ea/ ca s nu se cunoasc c-o 8ut2 dar 8ea al dracului2 nu (e4i ce nas ro areD Ci/ de lume/ nici un (r8ioi nu-l 3ntrece, ; . 3ncepi 8ine/ 4ise to(arul meu/ rsturn-ndu-se 3ntr-un cot pe prisp, ; D,,, rspunse 0emeia la (or8ele mele/ d,,, cui i-i 0oame mn-nc/ cui i-i sete 8ea i cui i-i somn doarme, ; Ci c-te altele n-or mai 0i/ drag 1up-neasE ; D-apoi or hi/ de ce s nu hieD rspunse 0emeia roindu-se puin, $ocmai atunci <asilic se i(i de dup colul casei/ in-nd/ sp-n4urai de picioare/ doi pui care se 48teau 3n m-inile lui, ; <asilic mam/ ia 0-te-ncoa6 mai iute/ strig 0emeia ctre 8iat/ mai mult spre a schim8a (or8a dec-t de ne(oie/ cci <asilic de la sine (enea spre m-sa, ; Nine-i 8ine/ <asilic/ c 48oar cu tine/ adugai eu2 mi se pare c mai degra8 te-au prins ei pe tine dec-t tu pe d-nii, ; Pe-aista l-am prins eu/ 4ise 8iatul cu aer (ictorios i ridic-nd mai sus un cucoel (-nt/ care se 48tea mereu 3n m-inile lui mici/ i le lipi de m-sa cu un soi de 3ngereasc ne(ino(ie, ; =ra(o/ <asilic/ tu eti uliu ori (indereu D ; Ci6 neataE ce tot 3mi nec1eti 8ietulD Ni-am spus c-ai s-l diochi/ 4ise 0emeia2 i apuc-ndu-i capul 3ntre palme/ 3l srut cu duioie 3n cretet, <indereu ; numele unei specii de oimi mici, ; . s-i stingem trei cr8uni 3n ap ne3nceput i are s-i treac, Soarele dispruse acum dup munii =orcii i numai c-te(a ra4e 3mprtiate ti(eau 3nc cu aur marginile rupte ale norilor/ care/ 3n straturi lungi i (iorii/ se 3ntindeau deasupra apusului2 geana de a4ur limpede a cerului deprtat prea acum c se pleac i se unete cu geana de um8r a pm-ntului,,, S-ar 0i 4is c a8isul 3nchide porile sale aeriene/ ae4ate pe hotarele dintre noapte i 4i/ sau c natura 3i pleac/ pentru odihn/ ochiul su 3n0lcrat, Amurgul serii sosise pe 3nlimi/ iar din (i se ridica noaptea ctre ad-ncurile largi ale (4duhului2 nici un glas nu se mai au4ea/ nici o micare nu se mai simea, 9irea 3ntreag 3i pleca spre odihn capul su, Cu pri(irea pierdut 3n al8astrele deerturi ale cerului/ stteam pe prisp re4emat pe un cot2 iar su0letul meu/ ca discul mai greu al unei cumpene/ se pleca/ pe nesimite/ din lumea real spre lumea (isurilor i a contemplaiunii, Sunt momente c-nd 0iina noastr se moaie/ se topete/ se 3mprtie i se pierde 3n nemrginitul tot al lucrurilor2 c-nd su0letul nostru str8ate p-n 3n cele mai ascunse i tainice 0i8re ale materiei inerte2 c-nd

natura moart/ gal(ani4at parc de curentul (iu al propriei noastre cugetri/ pare a se 3n0iripa i a tri/ 3n mod incontient/ (iaa scurt a unui (is sau a unei colosale 0antasmagorii, $cerea 3mi iuia 3n urechi/ iar pri(irea sc-nteietoare a milioanelor de stele m inea amorit su8 imperiul unei eItatice contemplaiuni, ; Gi/ 8tr-nule 0achir/ strig to(arul meu 3ntr-un t-r4iu/ 3n =rahma sau :ir(ana te-ai cu0undatD 5a tre4ete-te puin i nu mai (isa 3n lim8a sanscrit/ pe care n-o 3nelegi/ nici te mai strmuta cu 3nchipuirea 3n um8ra pagodelor/ pe care nu le-ai (4ut, Ai 0ace mai 8ine s 3ngdui un moment mcar de 3ngri1ire i pctoasei (iei de toate 4ilele,,, Fie mi-i 0oame i mi-i somn, ; Gti totdeauna ridicol/ scumpul meu, Ai aerul de a m lua drept 8unic-ta/ 3i rspunsei eu/ cam suprat c m tre4ise din (isurile mele2 dac i-i 0oame/ (rei s-i dau -/ i dac i-i somn/ (rei s te legnD Fn-nc i te culc/ pur i simplu/ sau du-te la dracu i mie d-mi paceE ; 5at ceea ce nu pot 0ace/ pentru moment/ rspunse to(arul meu/ re4em-ndu-se cu spatele de peretele casei/ cu igara 3n gur i picior peste picior, Ce (reiD Am i eu gusturile mele,,, da/ am gusturile mele/ i chiar nostime c-teodat2 3n ast-sear/ spre pild/ mi-am pus 3n g-nd s-mi 0ie dor de 8unic-mea, Srmana mea 8unicE dac n-ar 0i murit prea de timpuriu/ nu m-ar 0i lsat/ desigur/ s plec 0r ea 3n aceast lung i prime1dioas cltorie/ i n-ar 0i 3ngduit s 3ncredine4 no8ila mea persoan 0ante4iei dtale (aga8onde, Ga m-ar 0i 3nsoit p-n la marginile pm-ntului/ m-ar 0i inut pe palm i m-ar 0i aprat de lupi/ de care/ 3n parante4 (or8ind/ mi-i gro4a( de 0ric, Ci cine tie c-t ar 0i urmat 3ntre noi acest dialog 8anal/ dac 0emeia de ga4d n-ar 0i trimis pe <asilic s ne cheme la mas, Gra o mas 3n regul/ cu 0ar0urii/ cuite/ linguri/ 0urculie/ pahare/ solnii i chiar cu er(ete i 0a de mas, :u m 3nelasem/ c-nd presupusesem/ nec1ind pe 5on 3n pdure/ c prinii lui sunt oameni cuprini, Curenia era des(-rit i/ ca pentru locul unde ne a0lam/ luIul i 3m8elugarea se 3nt-lnesc pe aceast mas rneasc, Cci e o ade(rat 3m8elugare i/ mai la urm/ chiar un luI/ s mn-nci 3n (alea Sa8asei 8r-n4 cu sm-nt-n/ scro8 cu unt proaspt/ 8or de pui dres cu ou i cu sm-nt-n/ pui 0ripi i/ dac nu e ce(a neo8inuit/ e cel puin de mirare ca toate acestea s-i 0ie gtite i puse 3nainte de o 0emeie curat, Curenia e o (irtute pe care o 3nt-lnete cine(a 0oarte rar la muntenii notri, Cina 0u scurt i presurat cu glume, <asilic/ de pild/ se pusese la mas 3ntre mine i m-sa i/ dei copil de ar/ m-nca totui 0oarte sistematic i cu mult chi84uial, ; =ine/ mo <asilic/ 4isei eu copilului/ c-nd 3ncepurm a lua din 8or/ da tu mn-nci 8orul pe dos2 8ine/ mai (4ut-ai tu pe cine(a s (-re 3nt-i mmliga 3n gur -apoi s soar8 8orulD 7nt-i 8orul/ -apoi mmligaE Copilul 3i opri lingura la 1umtate cale spre gur i se uit lung la mine2 i 3n pri(irea lui se citea o ne3ncredere aa de ne(ino(at/ 3nc-t i lingura mea se opri la 1umtatea drumului dintre 0ar0urie i gur, Stturm un moment uit-ndu-ne unul la altul i nu tiu dac r-deam eu de <asilic ori <asilic de mine, .ricum 3ns/ 0ie din greeal/ 0ie dup

s0atul meu/ <asilic sor8i 3nt-i 8orul i/ c-nd s (-re mmliga/ scp 8orul din gur2 toi i48ucnirm de r-s/ singur <asilic/ ruinat i cu ochii 3not-nd 3n lacrimi/ se 3nroi i rmase nedumerit, ; Dac eti prost/ 3i 4ice m-sa/ terg-ndu-l la gur i pe dinainte2 nu (e4i c te nec1ete i (rea s r-d de tineD <e4i ce peti dac nu te g-ndeti la ce-i spun oameniiD Cat-i de m-ncare i ia seama cum mn-nci, 7n 4adar cutai s mai 3nel pe <asilic: el nici nu se mai uita la mine/ ci-i cuta de m-ncare cu 8gare de seam, 7ncheiarm cina scul-ndu-ne i 0c-ndu-ne cruce, Dintre toi/ <asilic nu-i 0cu cruce/ ci se trase mai la o parte i se prea c ateapt ce(a, ; Dar 8ine/ mo <asilic/ 4isei/ adres-ndu-m 8iatului/ pe c-nd cei de cas str-ngeau masa2 8ra(oE se (ede c-au m-ncat ceii crucea, Ci cu m-inile la spate/ m uitam la el de sus 3n 1os2 el se prea c nici nu m-aude2 de c-nd cu 8orul de(enise dumanul meu de moarte, ; 5ar te-ai apucat s-mi nec1eti 8ietulD 4ise 0emeia trg-nd cu 5on/ la locul ei/ masa din mi1locul casei2 d-i pace/ c tie el socoteala lui, ; AE (as4ic d-ta/ mo <asilic/ eti om cu socotealD =ra(oE <asilic 3ns nici nu g-ndea s 8age 3n seam (or8ele mele, $recur c-te(a momente cheltuite 3n 8analiti cu to(arul meu de drum, C-nd 3ntorsei capul/ (4ui pe <asilic 3ngenuncheat 3n mi1locul casei/ cu 0aa spre rsrit/ cu m-inile 3mpreunate/ cu marii si ochi pironii 3n (4duh/ 4ic-nd cu glas tare o rugciune de mulumire ctre Dumne4eu,,, Ci a(ea <asilic nite ochi aa de mari/ de limpe4i i de ne(ino(aiE Ci aceti ochi um8rii de nite gene lungi i negre erau pironii at-t de ad-nc 3n s-nul unui D-4eu necunoscutE 7n liniile de marmur ale 0eei sale de o ideal 0rumusee/ aa de 3ntiprit era eIta4ul credineiE,,, 3mi 3ncruciai m-inile pe piept i/ 0r (oie/ 3ntorsei 0aa spre rsrit, ; =ra(o/ mo <asilicE 4isei eu 8iatului/ care/ dup ce-i m-ntuise rugciunea/ srutase m-na m-sii i rmsese lipit de d-nsa, =ra(oE,,, dar ia spune-mi tu/ cine te-a 3n(at s te rogi aa de 0rumosD Drept rspuns/ copilul se lipi i mai tare de msa/ pri(indu-m pe su8 gene/ 0r a-i ridica 0aa, De c-nd cu 8orul/ <asilic de(enise dumanul meu de moarte, ; Gu/ rspunse 0emeia/ uit-ndu-se la copil de sus 3n 1os i deprt-ndu-i cu m-na prul cei c4use i-i acoperea 0runtea, ; Atunci a putea s te 3ntre8 i pe dumneata cine te-a 3n(atD ; Gu sunt din 9lticeni/ i-am 3n(at la coal,,, ; Cu alte cu(inte/ d-ta tii i carteD ; C-t n-am uitat-o/ o mai tiu i eu, :u mersei mai departe cu cercetrile 3n aceast pri(in, F mulumii a rm-nea 0oarte mirat, De alt0el/ aceast descoperire m 8ucur

0r s tiu pentru ce, ; Ci de mult ai schim8at 9lticenii cu (alea Sa8aseiD ; .r hi (reo unspre4ece ani, ; <as4ic/ c-nd ai (enit 3n Sa8asa a(eai pe 5on cu d-taD Ai 0ost mritat 3n 9lticeniD ; Gu n-am 0ost mritat niciodat i nu sunt nici amu, Pe 5on l-am luat odat cu tat-so/ 3mi rspunse 0emeia roindu-se puin i 0c-ndu-i trea8 prin cas, Ctiam mai mult dec-t tre8uia: o gospodrie ca multe altele 3ntre ranii notri/ o mic a(entur de amor 3ntre o 0at srac de la t-rg i un (du(oi 8ogat de la ar: iar/ ca 3ncheiere/ un concu8ina1 pe care un p-rdalnic de 8utuc (enise s-l tul8ure puin: omul tria olog la (itele lui/ iar 0emeia cu picioarele 3ntregi la casa omului, De alt0el/ <asilic era totdeauna 0a spre a mrturisi c 0emeia nu-i pierduse tocmai 3n 4adar cei ) de ani ce prea c-i are, 9u un moment c-nd cre4ui c 5on se uit la mine cam chior- i c pri(ete cam aprins pe mama lui (itreg2 eram pe punctul de a crede cine tie ce2 iute 3ns m de4amgii, ; Poate-i odihni oleac/ 4ise 0emeia2 3i 0i o8osiiD ; G i (remea/ drag 1up-neas/ 3i rspunsei2 eu/ unul/ m-a culca a0ar/ dar s-a cam 3nnorat i noaptea poate s aduc ce(a, ; Dar nici nu-i ne(oie/ se gr8i a-mi rspunde ea2 trei paturi sunt de a1uns pentru trei oameni, ; Dar suntem patru cu 5on, ; 5on se culc a0ar/ numai iarna doarme 3n 8ordei, Ci 3n timpul acestui dialog/ 5on se i dusese s se culce, An 0ior rece 3mi str8tu tot corpul, 9cui c-i(a pai prin cas/ 0r a 4ice nimic, ; Fai la urm/ culc-ne cum (rei i unde (rei/ adugai eu2 pentru noaptea asta suntem ai d-tale, 9emeia 3ncepu s atearn pe paturi, ; F rog/ 4isei eu/ urmrind cu ochii pe 0emeie/ care tre8luia/ nu mi s-a 3nt-mplat s (d pe la ar niciodat paturi aa de late2 ar putea/ pe paturile d-tale/ s doarm doi alturea 3n (oia cea 8un, 9emeia se uit int la mine/ 0r s 4ic nimic, ; Dac (rei s ( culcai/ 4ise ea peste puin/ iaca/ paturile sunt gata,,, Ci c-nd deschise gura spre a (or8i/ 4rii strunga dintre dinii ei de deasupra,,, pe c-mpul al8 era 3nsemnat crarea neagr a pcatului,,, Cerul pre(estea o noapte 0urtunoas2 prin 3ntuneric a1ungea p-n la noi 0--itul colosal al (-ntului/ care se scurgea ca o mare aerian printre 0run4iul ascuit al codrilor de 8ra4i,

Jig4agul de lumin al c-te unui 0ulger rar tia 8ra4de de 0oc 3n 3ntunericul ad-nc/ iar/ 3n rstimpuri/ huruitul deprtat al unui tunet str8tea cretetele 3nalte ale munilor pierdui 3n noapte, Pe cele trei paturi erau 0cute acum trei aternuturi2 c-te(a pocl4i/ care 3mpreun atingeau grosimea unei saltele/ erau curat acoperite cu c-te o prostire/ iar la cpt-i erau puse c-te dou perne/ atunci chiar 3n0ate, 9r mult ceremonie/ to(arul meu se descl/ se de48rc i se tr-nti 3n pat cu 0aa la perete, Dup un s0ert de or/ p-n ce s m de48rac i eu/ 0ericitul meu to(ar 0osia ca o cucu(eic su8 streina unei 8iserici, ; .stenit tre8uie s 0i 0ost cuconaul ist t-nr/ o8ser( 0emeia/ pri(ind pe to(arul meu cum dormea de ad-nc, ; C-nd tot sui i tot sco8ori/ cum a 0cut el ast4i/ nu-i de mirare s 0ii ostenit2 doar n-a 0i cumpn de 0-nt-n/ cci numai ea nu ostenete/ dei (enic suie i sco8oar,,, ; <asilic mam/ 3nchide ochii i dormi/ 4ise 0emeia 8iatului/ care/ dup ce se suise 3n pat/ se i culcase la perete, =iatul 3nchise ochii, Cam pe-o parte/ cam cu 0aa-n sus/ se culc i 0emeia la margine l-ng 8iat/ aduc-ndu-i m-na st-ng su8 cap/ iar cu dreapta acoperindu-i picioarele cu 0usta, ; Dar d-ta nu te culciD m 3ntre8 ea 0r s se uite la mine, Gu trsesem/ 3n ade(r/ masa l-ng pat/ pusesem lum-narea pe mas i scosesem c-te(a 0oi de h-rtie pentru a scrie, ; Fi-a 0ugit somnul deocamdat/ ne(ast drag/ dar o s m culc i eu mai acu, ; HmE 0cu 0emeia i nu mai 4ise nimic, Se 0cu linite, 7ntr-un t-r4iu m culcai i eu,,, Dormii somnul omului 0ericit,,, C-nd m sculai a doua 4i/ cerul era limpede i soarele sus, $o(arul meu se sculase mai 3nainte i/ posomor-t/ sttea a0ar pe prisp/ plecat asupra unei opinci/ pe care o tot sucea i o tot 3n(-rtea i pe-o parte i pe alta, ; Cu ce i-a greit 8iata opinc de-o tot suceti aa/ amiceD 3l 3ntre8ai eu, ; Cu ce greesc toate opincile uni(ersului2 s-a rupt i uite ce sprtur mare tocmai 3n talp, ; Drag 1up-neas/ 4isei eu ga4dei noastre/ care tocmai atunci se i(ise 3n prag/ gtit spelc/ nu cum(a 5on al d-tale o 0i a(-nd (reo pereche de opinci de prisosD cu plat/ 8ine3neles, ; Da cum s nu ai8/ rspunse 0emeia, Peste un ceas/ to(arul meu se a0la 3nclat cu opinci noi de piele de porc/ 3ntocmite de 5on cu mult miestrie pe tlpile late i lungi ale to(arului meu, :e luarm rmas 8un de la ga4d/ de la 5on i de la <asilic/ i plecarm,

$o(arul meu o apuc 3nainte cu toat iueala pailor si largi i a picioarelor sale lungi2 i toat silina ce-mi ddui ca s-l pot a1unge rmase 4adarnic, 7l strigai/ dar nu m au4i/ sau se 0cu c nu m aude,,, Aa ce(a nu se 3nt-mplase 3nc 3ntre noi, Poate c (oia s a1ung mai repede la =istria/ s se suie pe plut i s plece la Piatra/ dup cum 3mi dduse a 3nelege 3nc de la Hluca2 poate,,, dar to(arul meu era 0ricos ca un iepure i nu-mi (enea s cred c (a 3ndr4ni s str8at el singur inima pdurilor p-n la =orca/ i cu at-t mai puin s 3n0runte prime1diile unui drum pe plut p-n la Piatra2 i cu toate acestea 48ura ca o sgeat/ 0r s-i arunce mcar ochii 3n urm spre mine, C-nd (4ui/ 3n s0-rit/ c toate strduinele mele spre a m inea de el sunt de prisos/ rrii pasul i-l lsai s se tot duc, LCe nai8a s 0i pit to(arul meuD m 3ntre8am eu nedumerit/ din c-nd 3n c-nd, Parc-o dat strechea-ntr-3nsulE Fi se pare totui c ga4da noastr din Sa8asa e de (in2 po0timE dracul i-a optit s se uite la mine mai gale dec-t la d-nsulDL Fersesem numai (reo dou ceasuri i m simeam o8osit ca dup o 3ntreag 4i de drum, F hotr-i s poposesc unde(a la um8r spre a-mi 3mprospta puterile, F a8tui din drum i intrai 3n pdure2 3nt-mplarea m duse su8 un p-lc de mesteacni/ unde pm-ntul era aternut cu o pa1ite deas i moale2 3mi luai 8occeaua din spate/ o ae4ai 3n chip de pern la rdcina unui mesteacn/ 3mi des0cui opincile i m lungii cu 0aa-n sus i cu capul pe 8occea,,, LCe dracu s-l 0i apucat pe to(arul meuDL 7ncepea s-mi 0ie somn,,, Scosei carnetul i trimisei to(arului meu din deprtare urmtoarea scrisoare 3n (ersuri: :u poi s-mi spui/ amice/ cam unde o s-a1ungi Pe drumul ars de soare cu paii ti cei lungiD $e du,,, la re(edere i nu 0i amr-t/ =occeaua ta din spate s-i ie de ur-tE 5ar c-nd te-a-n(inge drumul i nu (ei mai putea/ Lungete-te ca mine/ cu capul pe 8occea/ Des0-i de la picioare opincile uscate Ci-n um8r de mesteacni/ 3ntinde-te pe spate, Ci dac ai/ ca mine/ poetice simiri/ 7nal-te la ceruri prin crengile su8iri,,, Gu chiar acum a(ut-am/ 3n deprtatul cer/ . tainic-nt-lnire cu (echiul Hupiter,,, Ci poate (rei/ i ie/ s-i spun ce-am s0tuitD S-i spun: 8tr-nul Jeus e 0oarte amr-t2 G (enic dus pe g-nduri/ cu capul 3ntre m-ini/ De c-nd l-au lsat grecii i s-au 0cut pg-ni, La cine/ nu mai are/ srmanul/ s-i 3ncrunte/ Cum i-ncrunta odat/ spr-ncenele-i crunte/ C-asupra cui nu are/ srmanul/ s trimit <run 0ulger de urgie/ cum trimitea odat2 Ci st plecat i g-r8o( pe ruginitu-i sceptru/ Cum st-n ParnaO/ la lun/ un palid rege spectru2 Ci-n su0letu-i nu are dec-t un singur dor: S moar2 dar nu poate/ cci e nemuritor/ Srmanul/ cu 8asmaua ; cci are i 8asma -Cterg-ndu-i de pl-ns ochii/ .limpu mi-arta Cu sl8nogu-i deget, ; Pcat c nu am timp S-i spun cu de-amnuntul tot ce era-n .limp, S-i spun doar c Hunona se d cu suliman/ C Farte se 3ntrece cu <enus 3n cancan/ C Banimed/ trengarul/ 3i pune toat (er(a S scoat din srite pe pudica Finer(a2 C Hermes 8ate cearda cu Apollon din pinteni/ De nici n-ating pm-ntul/ at-ta sunt de sprinteniE C =acus e egumen/ Silen mitropolit/ C Prosperina trage pe Aides la chit/ C cele nou Fu4e un dinte n-au 3n gur/ Ci c <ulcan la toate le-a 0urit dantur2 C am8ro4ia-i rar/ nectar nu se gsete/ C Poseidon 3n ceruri e negustor de pete/ Ci c/ de c-nd (aporul ieit-a la i(eal/ :aiadele 0ugit-au 3n cer cu pielea goal2 C Pegas e o gloa8/ ce 4ace de rpciug2 C 9aeton-l3nham de trage la cotiug2 C i-a pierdut Diana i arcul/ i ogarii/ C-acum descul

m-n la punat mgarii2 C/ tot precum odat/ -acum Gndimion/ Lungit la um8r/ doarme -a-m8tr-nit 3n somn2 C Cer8er e o 1a(r cu coada 3ntre (ine2 C He8e-i tot 0rumoas i m-ntre8 de tine2 C Fomus sta deoparte i/ c-nd a au4it/ A r-s/ a r-s/ srmanul/ a r-s p-n-a pocnitE,,, C-acum/ 0iindc 4eii-s 3n doliu dup Fom/ 7i las ca s-l 1eleasc/ i eu m culc s dorm,,, Ci cred c cel din urm (ers 3l scrisei horind,,, At-t 3mi era de somn,,, Adormii, Ci cine tie c-t a 0i dormit/ dac/ prin (is/ nu mi s-ar 0i artat o 0iar 3ngro4itoare/ ce-i deschisese de departe gura-i plin de coli i (enea asupra mea/ gata s m-nghit, Srii ars drept 3n picioare,,, An c-ine/ care muluise pe la capul meu 3n timpul somnului/ 0ugea spre pdure/ speriat de nprasnica mea deteptare,,, LDar dac c-inele era lup/ m g-ndii eu/ aa-i c eIistena nasului i-a urechilor mele ar 0i de(enit 0oarte pro8lematicDL Am0lai 8occeaua 3n spate i mantaua pe umeri i plecai, Soarele era drept la amia4 i ra4ele lui perpendiculare ardeau ca nite sgei de 0oc2 aria era co(-ritoare i/ su8 um8ra deas a pdurilor/ (-ntul prea c adormise2 nici o 0run4 nu se mica2 cel mult dac o 0oaie de plop/ 0r echili8ru/ se cltina repede i 0r pricin pe o ramur 3nalt, 7n pa1itea ce mrginea drumul/ c-i(a rari cosai sau greieri -r-iau a ari, $ot 3ncotro mergeam eu/ curgea i Sa8asa cu unde repe4i i clare2 pri(ind-o numai cum se strecoar iute i murmurtoare pe su8 um8ra deas i tinuit a pdurilor/ 3mi pricinuia o simire de dulce rcoare su8 aria canicular a (erii, F ae4ai pe un 8olo(an la um8r i/ dus pe g-nduri/ pri(eam nemicat apa care 0ugea, Pe cursul ei neoprit/ mi se prea c 0uge i su0letul meu2 i o melancolie neateptat m cuprinse,,, Peste c-te(a minute/ 3mi urmai drumul pe (alea str-mt i lung a Sa8asei, Funii pduroi/ ce se ridicau de o parte i de alta/ 0ormau o alee pitoreasc de mesteacni 8lon4i i de 8ra4i posomor-i2 pe alocurea/ o st-nc enorm de calcar al8 se i(ea dintre negrul-(erde al 8ra4ilor nemicai2 ici-colea/ din c-te un unghi mai adpostit al peretelui de st-nc/ rsrea/ ca 3n 0amilie/ dintr-un strop de r-n/ un smoc de 0lori al8astre cu corola ca un phru de a4ur, S-ar 0i 4is c e o srutare 0raged a naturii/ depus pe s-nul sterp i de4olat al morii,,, Cine ar crede c dintr-un sentiment de mil nu m-am atins de una mcar din aceste 0loriE :u erau ele oare singura podoa8/ singura m-ng-iere a st-ncii pe care crescuserD Sosisem acum la gura Sa8asei/ la (rsarea ei 3n =istria2 m a0lam/ cu alte cu(inte/ la =orca, Potopul lui :oe n-ar 0i putut 3ngrmdi 3ntr-un singur loc at-ia 8utuci c-i erau smnai 0r regul/ i unii peste alii/ pe prundurile =istriei i ale Sa8asei, Pduri 3ntregi/ a8tute la pm-nt/ se sco8or-ser din muni 3n (ale i nu ateptau dec-t s intre pe dinii ascuii ai 0erestrului care ipa de 0oame pe malul drept al =istriei/ la gura =orcii, F uitai 3n toate prile/ ca s (d pe to(arul meu2 dar nu-l (4ui2 3ntre8ai pe nite plutai de pe mal/ care-mi spuser c un t-nr/ aa cum 3ntre8am eu/ se a0l la cr-m,

$recui podul de pe =istria i urcai la cr-ma din deal, $o(arul meu rodea un co(rig i sor8ea dintr-un pahar cu (in, ; =un-a1uns/ amice/ 4isei/ lu-ndu-i paharul de dinainte i (rs-ndu-i-l2 am 3nt-mpinat/ urmai eu/ multe secturi 3n (iaa mea: mi-a 0ost/ 3ns/ dat/ 3n cursul acestei cltorii/ s 0ac cunotina celei mai des(-rite,,, ; Secturi/ m 3ntrerupse el/ 0oarte 8ine/ de sectur/ sectur/ da (inul de ce mi l-ai (rsatD ; 9iindc ai o8iceiul de a te 3m8ta i 0r s 8ei,,, F rog/ n-ai putea s-mi lmureti ce 0use astaD ; A(eam de g-nd s m sui pe plut i s plec la Piatra, ; Gi/ i ce te-ai opritD :u cum(a cre4i c era s mor de dorul tuD ; $ocmai 0iindc lucrul acesta era s se 3nt-mple/ de aceea m-am r4g-nditE ; 9oarte ru te-ai r4g-ndit2 de plecai/ a(eam pe cap o 8elea mai puin, ; Ci pentru ca s ai o 8elea mai mult/ de aceea am rmas,,, =ieteE,,, o gara0 de (in, Peste puin/ un 8ietan murdar/ (-r-t 3n nite ciu8ote unse cu dohot i croite dintr-o (ac 3ntreag/ ne puse dinainte o gara0 cu (in/ de pe care 4oile se prelingeau 3n toate prile/ c-i(a co(rigi uscai i ptai de mute/ i dou pahare/ copii 3n dreptate ai gr0ii cu (in,,, =urm/ pltirm i plecarm, %,*, Pe Cetina Pentru a merge din =orca la Carul Dornei/ inta cltoriei noastre/ am 0i putut inea sau drumul 3nainte/ pe la =roteni/ i de aici pe (alea :egrei/ sau puteam 0ace 8a4a triunghiului/ tind dea dreptul peste Cer8ul/ pe poteca de picior a muntenilor2 cel dint-i mai lung i mai uor/ cea de-a doua mai scurt i mai ane(oioas, :e oprirm la um8ra unei slcii de l-ng o 0-nt-n i inurm s0at, $o(arul meu era pentru drumul pe la =roteni/ eu pentru cel de peste Cer8ul, Prerea mea i48uti/ cu condiie numai ca s lum cai/ deoarece opincile noastre erau aproape 0er0eni i/ prin urmare/ tlpile noastre 3n prime1die, Peste drum de 0-nt-na l-ng care s0tuiam/ se a0la o cas rneasc cu o 3n0iare curat pe din a0ar, Srirm un p-rla4 i intrarm 3n ograd, Dup primirea o8inuit/ pe care neo 0cur doi c-ini hrgoi/ ne iei sprinten 3nainte/ de dup cas/ o 0emeie t-nr/ su8iric i nu tocmai nalt, ; =ine-am gsit/ ne(ast/ 4isei eu/ 8ucuroi la oaspeiD ; =ine-ai (enit2 8ucuroi/ po0tim/ 3mi rspunse ea/ cu glas ascuit i mldios, Po0tim pe-

aici/ repet 0emeia/ cu acelai glas2 i apuc-nd 3nainte/ ne duse su8 o andrama/ 3n dosul casei, De o parte 0umega un 0oc pe s0-rite/ iar de alta edea 8r8atul pe un scaun lung de ar/ cu patru picioare/ 3naintea unei mese rotunde, . mmlig rsturnat chiar atunci i o strachin cu 8or de 0asole i per1e (er4i alctuiau ospul 0rugal al acestei perechi de oameni, ; =ine-am gsit i po0t 8un/ 4isei intr-nd su8 andrama i adres-ndu-m rom-nului, ; 9oarte mulumim/ i 8ine-ai (enit/ ne rspunse el/ a8ia urnindu-se de pe scaun, Po0tim de edei2 i ne art o la(i, ; Fult n-o s stm/ c ne gr8im, ; Po0tim de odihnii i/ dac nu (i-i cu suprare/ po0tim de gustai ce(a cu noi, 5a mai d dou linguri/ AIinio/ pentru dumnealor i caut ce(a de e4ut/ 4ise rom-nul 0emeii lui, :ici mmliga i nici 8orul rom-nului nu m prea ispiteau2 totui m ae4ai la mas pe un scaun cu trei picioare/ care slu1ea la mestecat mmliga, $o(arul meu se puse pe scaunul AIiniei/ iar AIinia pe o co0 cu ap, ; Ci-ncotro mergeiD m 3ntre8 rom-nul, ; Spre Carul Dornei/ rspunsei/ i ne-ar tre8ui nite cai ca s putem tia peste munte/ 3n (alea :egrei, ; <rei s mergei prin CetinD ; :u cunoatem locul2 dar prin Cetin sau pe altunde(a/ destul c (oim s 0im 3n Car pe poteca cea mai scurt, ; Atunci peste Cer8ul i prin Cetin2 sco8or-i 3n :eagra la F-rcu/ -apoi apucai (alea spre D-rmocs/ Panaci/ pltini i ieii 3n Car, ; Ci cai unde-am putea gsiD 3ntre8ai eu, ; Dac ( tre8uie numaidec-t/ a(em i noi, ; Atunci trea8a merge de minune2 c-t o s pltimD ; C-te cinci 0ranci de cal/ ca s ( duc p-n-n :eagra Carului, ; Pltim cinci 0ranci2 dar ce 0acem cu caii acoloD ; Apoi merge AIinia cu dumnea(oastr pe 1os, ; Atunci ne-am 3neles2 c-nd putem plecaD ; . s 48o(ii numai p-n-om prinde caii de pe deal2 p-n- atunci 3i odihni o -r-n cas, :e scularm de la mas, AIinia plec la deal dup cai/ noi intrarm 3n cas i ne culcarm/ rom-nul rmase a0ar, Dormirm dou ceasuri 8une, C-nd ne scularm/ erau patru ceasuri dup-amia42 iar caii gata 3neuai, . tarni de lemn acoperit cu o poclad su8ire/ str-ns cu o curea de piele adus pe su8

p-ntecele calului i 3nnodat la o parte/ alctuia ceea ce noi am numi o a, P-n ce s cercetm noi caii/ p-n ce s mai punem c-te o pern peste poclad i p-n ce s 3nchingm caii din nou/ AIinia se duse su8 andramaua de dindos/ intr apoi 3n cas i/ c-nd iei 3n pragul uii gata de plecare/ c-t pe ce s n-o mai cunoatem, Se splase/ se pieptnase i se 3m8rcase, Gra o 0emeie ca de dou4eci i cinci de ani cu 0aa lungrea i trsturi 0oarte regulate2 nasul/ mai cu seam/ drept i proporionat/ 3ndeplinea ceea ce lipsea ochilor ei prea mici/ dar negri/ (ii i sc-nteietori2 gura mic/ prul negru/ trupul sprinten,,, Pe (-r0ul capului/ 3nnodat cu oarecare ne3ngri1ire i cochetrie a(ea un tulpan untdelemniu i nou de tot2 g-tul 3i era 3ncrcat cu mrgele de toate 0eele i o cma (-rstat cu 8orangic 3i 3m8rca 1umtatea de sus a corpului su2 de la 8r-u 3n 1os/ dou 0ote se sco8orau p-n deasupra gle4nelor2 picioarele 3i erau goale/ dar curate2 iar cruci peste umr/ at-rnat la oldul st-ng/ purta o geant de l-n (rgat cu negru i ro2 ast0el/ AIinia era gata de drum, Pltirm %! lei rom-nului/ 3nclecarm i plecarm, Grau cinci ceasuri dup-amia4, C-t-colea/ AIinia esea iute din picioare/ i s-nurile-i tari sltau 3n caden su8 cmaa-i al8 i su8ire, Funtele Cer8u 3ncepe drept 3n loc2 i aproape-mi str-m8am g-tul/ uit-ndu-m spre (-r0ul lui, Suisem at-ia muni clare sau pe 1os2 3mi (enea totui greu s-mi dau seama cum era s urcm noi pe spatele Cer8ului, Caii de munte 3ns au ce(a din 0irea caprelor: cu piciorul su8ire i ner(os/ cu unghia 0in i sensi8il/ detepi din 0ire/ cumini din 3mpre1urri/ caii de munte sunt un dar nepreuit, 9r s-i c-rneti din 0r-u/ ei aleg singuri poteca cea mai 8tut, $otui niciodat n-am 3neles pentru ce caii acetia merg pe marginea despre prpastie/ c-nd drumul e tiat 3n coasta muntelui2 e ade(rat c oarecare 0iori 3i rcesc inima/ c-nd te uii 3n 1os2 poi 3ns 0i pe deplin 3ncredinat c niciodat calul de munte nu (a clca greit, Cer8ul e un munte ur-t, Prea 3nclinat/ ploile toreniale i-au spat coastele/ i m-ncturi ad-nci de lut gal8en cu gingini (er4i i srccioase 3l 8r4dea4 din cretet p-n-n poale2 iar poteca de suit erpuiete/ de regul/ pe 0undul ad-nc al acestor m-ncturi, Lut la dreapta/ lut la st-nga/ tu0e de mesteacni ne(oiai deasupra capetelor noastre/ nici o pri(elite pentru ochi/ nici un ori4ont pentru su0let,,, toate acestea 0ceau drumul nesu0erit, Str-ns 3ntre to(arul meu/ care mergea 3nainte pe roai8a lui mic i sla8/ i 3ntre AIinia/ care se acase de coada calului meu/ m simeam arestat, 9u un moment c-nd cre4ui c m duc pe spate2 poteca suia prea piepti i AIinia/ at-rn-ndu-se prea greu de coada calului meu/ 8ietul do8itoc se ls pe picioarele de dinapoi, ; =ine/ AIinio/ 0at hi/ o s cdem i eu i calul peste tine/ -o s-i 0ie cam greu/ 4isei eu/ cumpnind calul 3nainte, ; :u te teme/ cucoane/ nu te teme/ c nu ca4i2 numai ine-te 8ine/ c e cam chepti, ; Da las-te de coada calului/ c-ai s m dai de r-p2 n-au4iD du-te mai 8ine i te ine de coada iepei/ c 8oierul cel t-nr 3i mai uor, Acest argument con(inse pe AIinia/ care/ trec-nd iute ca o su(eic pe l-ng mine/ se

ag de coada iepei to(arului meu/ 0r ca el s 8age de seam, @msei puin 3n urm, $o(arul meu/ lung i su8ire i cu picioarele lungi/ se inea plecat 3nainte i ghe8os pe roai8a lui mic i sla82 AIinia/ silit de natura drumului i de mi1locul ce-i alesese ea pentru a urca la deal/ mergea plecat 3nainte/ iar trupul ei rotund i 3n(elit 3n 0otele-i str-mte/ sucindu-se c-nd la dreapta/ c-nd la st-nga/ urma/ 3n micare i cadenat/ mecanismul picioarelor, Dup un ceas i 1umtate de un mers ane(oios ieirm deasupra Cer8ului2 i de unde credeam c (om 3nt-lni (reuna din acele ae4turi limpe4i/ ce de regul se deschid pe (-r0ul munilor/ ne tre4irm 3n 0a cu o nes0-rit 3ncurctur de poteci 3nguste i cotigite care erpuiau/ se 3ncruciau i se pierdeau pe su8 tu0ele dese de mesteacni ce ne 3mpre1muiau mersul, AIinia/ care poate s 0i a(ut ce(a din 0irea st-lpului de 0oc ce clu4ea pe maghii din rsrit/ apuc 3nainte pe una din poteci i dispru 3n desimea mestecniului mrunt din calea noastr2 iar ochii notri nu se de4lipeau de capul ei/ care ne slu1ea de c-rm 3n aceast mare de 0run4i numai at-ta de ad-nc pe c-t era i AIinia de 3nalt, $ulpanul ei untdelemniu ne 0cea o mulime de otii2 aproape de aceeai 0a cu 0run4ele de mesteacn/ de multe ori 3l pierdeam din (edere2 i/ lu-ndu-ne atunci numai dup cltinarea 0run4elor/ care putea 0i pricinuit de (-nt/ apucam c-te o crare greit2 AIinia 3ns a(ea gri1 s se uite 3napoi din c-nd 3n c-nd, ; :u pe-acolo/ nu pe-acoloE striga ea/ c-nd ne (edea c apucm ru2 0acei dup mineE Ci c-nd noi cutam capul AIiniei la dreapta/ glasul ei rsrea la st-nga, Ciuda noastr i neca4ul cailor/ care tre8uiau s taie de-a dreptul prin tu0e/ nu erau proaste, ; =ine/ AIinio/ 0at hi/ 4isei eu c-nd putui 0i mai aproape de d-nsa: Cine dracu i-o optit $ulpan (erde i-ai 0cutD :u (e4i c cuconaul ist t-nr te prpdete din ochi prin mestecniul ist 8roticiu ca i tulpanul tuD =at-r/ de te 0cea mta mai nalt/ ca s-i rsar prul i ochii ti negri deasupra 0run4iuluiE Dar aaD Pare c eti un 8uratec/ 0a/ la cap2 el (erde/ 0run4ele (er4i2 mesteacnii mruni/ tu numai c-t d-nii,,, . s ne rtcim/ 0at hiE ; Las6 c m uit eu 3napoi i ( strig/ c-nd 3i apuca ru, ; =a s strigi tu pe nai8a2 cu strigtul tu ne 8agi prin toate tu0ele, 5a s 0aci 8ine s nu te de4lipeti de 8otul calului/ ori te leg la o8l-ncE Ce dracu/ parc eti o su(eic, ; Haide/ hai/ c 3nnoptm 3n pdure i ne mn-nc ursu/ 4ise ea iuindu-i pasul i 0r a se uita 3ndrt, Ci dup cum pm-ntul era de ondulat/ tot aa i ea/ acum se cu0unda 3n 0run4iul ca o ap/ acum numai capul i se arta pe deasupra, ; Fare lucru/ s nu 0i dat strechea peste tine/ AIinio/ 4isei eu iuind calul i cut-nd a

m inea c-t mai aproape de d-nsa, Ga 3i cuta 3ns de drum/ es-nd iute din picioare i lunec-nd ca o 4(-rlug pe poteca str-mt i cotigit/ ce erpuia pe su8 mestecni, 7nelesei c cu AIinia n-o poate cine(a scoate la capt aa de uor,,, F mulumii/ deci/ a cuta s m in c-t mai aproape de d-nsa, C-t-colea/ to(arul meu 3nota i el prin desiul (erde cu roai8a lui mic i sla8, 7n cele din urm/ ne a1unse i el, ; A00E,,, 0cu AIinia/ sco-nd din geant o 8asma al8 cu hor8ot groas pe margini i terg-ndu-i 0aa de sudoare2 u0/ ce 4puealE Ci se lungi pe iar8 su8 o tu0 de mesteacni, ; <e4i/ dac ei prea iute/ su(eica dracului/ c-ai ostenitD 4ise to(arul meu/ desclec-nd, ; Gi i pe 6neata te-o plit nilaE parc-ai s 0aci p-n4 cu mine, ; P-n4a ca p-n4a2 (i-i 3nelege (oi mai pe urm/ AIinio/ 4isei desclec-nd i eu2 dar/ p-n-atunci/ n-ai 0ace ru s-mi spui unde-o s m-nem noi 3n ias6 noapteD ; AndeD La A(rum 3n Cetin/ rspunse ea/ cu siguran, ; Ci/ m rog/ ce m-ncare-i A(rum al tu din Cetin/ despre care 3mi spui ca de un om pe care toat lumea e datoare s-l cunoascD ; Da ceD 6:eata nu tiiD A(rum din Cetin/ cr-mariu, ; Da cum s nu-l tiuE Fi se pare c sunt chiar oleac de cimotie cu el, De altmintrelea 3ntre8area mea era de prisos i rspunsul putea 0i de la sine cunoscut, Cine 4ice/ 3n satele i localitile noastre de munte/ A(rum/ 5ic/ Lei8a/ =urh/ Cloim 4ice cr-mar/ adic un 0el de pian1en/ care-i ese p-n4a lui la locul cel mai prielnic/ pentru ai cdea 3n mrea1 tot 0elul i/ pe c-t se poate/ mai multe insecte2 i/ precum pian1enul st la p-nd 3n mi1locul p-n4ei sale/ tot aa A(rum sau 5ic p-ndesc pe trectori de la um8ra cr-mei lor, ; Ci mai a(em mult p-n la A(rum al tuD ; A mai 0i pe 1umtate c-t am mers, Dup c-te(a minute de odihn/ 3nclecarm i plecarm, Soarele cumpnise acum dup dealuri i nu mai poleia cu cele din urm ra4e ale sale dec-t piscurile munilor din rsritul ce se 3ntindea la spatele noastre, Pe nesimite 3ns 3i stinse i apusul lumina sa i linitea amurgului cuprinse nemrginitul ocean de muni/ ce ne 3ncon1ura din toate prile, AIinia 3i (-r-se 3n geant 8asmaua sa al8 cu hor8ot groas pe margini2 to(arul meu 3ncepuse s-i 3ncheie/ cu 3ngri1ire/ la piept (engherca lui soldeasc2 eu 3mi aruncasem mantaua pe umere2 sudoarea se uscase de pe cai,,, 7n munte/ radiarea nocturn se 0ace repede i rcoarea nopilor senine e cu at-t mai mare/ cu c-t 4iua a 0ost mai clduroas,

C-nd prsirm mestecniul spre a intra 3n Cetin/ 3nnoptase de tot/ i 0rigul se 0cuse simitor, Luna plutea slo8od 3n deprtrile um8roase ale spaiului deert/ 3mpre1muindui chipu-i mort i palid cu o 0antastic ram de 3ntuneric i lumin, 7naintea noastr/ lung/ larg i pleu(/ se 3ntindea Cetina ca un luciu de ap/ 3ncremenit su8 o reea de um8r2 ai 0i 4is c o iarn prea timpurie aruncase un giulgiu de 8rum peste umerii goi i pustii ai CetineiE,,, Su8 ra4ele pie4ie ale lunii/ um8rele 3nalte ale ier8urilor 3nchipuiau 0iguri 3ntunecoase i nemsurat de lungi pe 3ntinderea sur a c-mpiilor2 iar (-ntul uor/ cltin-nd alene aceste ier8uri/ pricinuia un 1oc 0antastic de um8re 8i4are, Dup dou lungi i 0riguroase ceasuri de mers su8 3ntunericul nopii/ desclecarm dinaintea cr-mei lui A(rum din Cetin, A(rum 3ns se culcase i cr-ma sau ; mai 8ine 4is ; cocioa8a lui de sc-nduri dormea dus i ea/ 4gri8ulindu-se de 0rig i 3nghemuindu-se/ parc de 0ric/ 3n um8ra uneia din 3ndoiturile mai aprate de (-nturi ale Cetinei, ; Gi/ i acum/ 4isei desclec-nd/ unde e A(rum al tu/ AIinioD ; S-a 0i culcat li0ta cea 1ido(easc/ da las6 c m duc eu amu i-l scol, Ci/ 3n ade(r/ p-n ce s legm noi caii de c-te un par al unui gard de r4logi/ AIinia se i duse la ua cr-mei/ 0r a se 3ngri1i de c-inii cu care/ pe c-t 3neleserm/ a(ea o destul de (eche cunotin, ; Domnu A(rum/ domnu A(rumE au4irm noi pe AIinia strig-nd i 8t-nd cu pumnul 3n ua cr-mei, :ici un rspuns, ; Domnu A(rum/ domnu A(rumE,,, Aceeai tcere, ; P-rli-te-ar para 0ocului/ perciunatuleE,,, Domnu A(rum/ domnu A(rumE Ci pumnul AIiniei/ mic i ner(os/ i48ea repede i puternic 3n ua hodorogit a cr-mei, An glas gros i somnoros pru c se aude dinluntru, ; Gu/ eu/ AIinia din gura =orcii2 deschide, Acelai glas dinluntru ridic diapa4onu-i rguit i somnoros, ; Da deschide/ c-s cu doi 8oieri i n-au unde m-nea, :e apropierm de u, ; H333D Da ce caut 8oierii pe (remea asta aiciD Du-te/ nu deschid/ rspunse el cu accentul particular 1ido(ilor din Baliia/ care de-a8ia rup rom-nete, ; Hup-ne A(rum/ 4isei eu 8t-nd 3n u/ cu dosul a dou degete/ deschide/ suntem oameni 8uni/ am 3nnoptat aici i n-a(em unde m-nea2 deschide/ te rog/ s ne dai ce(a deale m-ncrii i (reo odaie de mas2 pltim, ; Gu nu 4ic c nu suntei oameni 8uni/ rspunse el dinluntru i cu acelai accent/ da eu nu (-nd noaptea i n-am unde s ( primesc2 s ( ducei dumnea(oastr alturea s

m-nei, ; Da ceD este (reo cas alturea/ AIinioD 3ntre8ai eu pe 0emeie, ; ,,,Cornu lui cel 1ido(scE 5-au4i/ spurcatu dracului/ ( trimite alturea/ s m-nei cu iganii/ rspunse ea sco8or-nd glasul, ; Cum cu iganiiD ; Doar alturea sunt nite liei/ care s-o ae4at aici cu cortu/ de potco(esc/ (ara/ caii omeneti, ; C-or 0i potco(ind i pe oamenii care le cad la 3ndm-nD ; D-apoiDE 7nelesei c (or8a de L8oierL nu prea 0ermecase au4ul lui A(rum/ i p-n 3ntr-at-ta nu-l 0ermecase/ 3nc-t ne trimitea s m-nem alturea cu iganii,,, A 0i trecut uor peste dispreul ce arta A(rum pentru toi L8oieriiL concentrai de ast dat 3n una i singura mea persoan i chiar a 0i 3nchis gura amorului meu propriu 1ignit/ dac cel puin p-rdalnicul de stomac nu s-ar 0i 3mpotri(itE,,, ; Domnule A(rum/ deschide/ te rog/ numai s cumprm ce(a i ne ducem/ 4isei/ 0r a schim8a 8taia 3n u i 0r a ridica glasul, ; :u (-nd noaptea/ nu deschid/ m rog s ( ducei de-aici, ; De dus ne-om duce/ da de deschis tre8uie s deschi4i i de (-ndut tre8uie s (in4i2 aprinde lum-narea i deschide/ 4isei 8t-nd cu pumnul 3n u, ; H333D,,, Da ceD Parc-am s deschid de 0ricD Da dumnea(oastr suntei 8oieri/ m rogD ; 9ric/ ne0ric/ 8oieri/ ne8oieri/ deschide ori stric uaE i i48eam cu pumnul 3n u de se 4guduia cocioa8a 3ntreag, ; H333,,, SurE ; <uusDE se au4i 3ntre8-nd din 0undul cr-mei un glas de 0emeie speriat, ; =ate la u/ (rea s strice uaE Aprinde lum-nareaE 5aca/ deschid, C-nd pirm pragul/ o duhoare alctuit din toate miresmele pm-ntului 3mi str8tu p-n-n creieri: nu te pricepeai dac miroase a pm-nt/ a ou clocite/ a grsime r-nced/ a pete srat/ a piele nedu8it/ a 8r-n4 iute/ a curechi murat,,, nu mirosea a nimic din toate acestea/ dar mirosea a toate acestea la un loc,,, $re8uie s recunosc nasului meu 3ns gloria de a 0i 3n0runtat cu un ade(rat eroism aceast duhoare ciumat/ 0r ca totui s se str-m8e c-tui de puin, ; =un (remea/ domnule A(rum/ 4isei intr-nd2 se (ede c nu-i prea plac muteriii de noapte/ de te culci aa de(remeD Hido(ul/ 3nmrmurit de spaim/ sttea nemicat i nu rspunse/ deocamdat/ nimic, $iat

pe 0undul de lumin ro-palid al lum-nrii somnoroase de seu/ pe care Sura o inea 3n m-n la spatele lui/ A(rum rmsese ca trsnit su8 3n0iarea mea, C-apoi/ peste urmele ce spaima 3ntiprise 0iinei sale 3ntregi/ 3nt-mplarea mai aruncase o pereche de LneeIprima8iliL couleur 5sa8elle/ o cma ce 8tea 3n 0loarea unui ro splcit/ nite papuci de teletin i nite ae ce-i sp-n4urau de toate prile,,, Cu m-inile 3n aer/ cu trupul plecat spre dreapta/ ca i cum s-ar 0i 0erit de-o lo(itur/ cu picioarele des0cute larg/ A(rum a(ea aerul unui semn de 3ntre8are2 iar deasupra tuturor/ rsrea capul lui A(rum 3n4estrat cu toate podoa8ele tipice ale rasei sale: cu 0runtea 3nalt i acoperit de o piele su8ire i des 3ncreit/ cu ochii mici ce se micau iute i neast-mprat 3n dosul unor pleoape pleu(e i 3m8u1orate/ cu nasul uscat i coroiat/ cu 0aa lung i 3n0urat 3ntr-o 8ar8 sl8atic i terminat 3n 0urculi/ dar mai ales cu nelipsiii si perciuni care/ 3n uru8uri lucioase/ tremurtoare i pline de pu0/ se sco8orau de la 3nlimea t-mplelor p-n 3n 1osul urechilor, De altmintrelea/ A(rum a(ea tot dreptul s 0ac cu mine pe semnul de 3ntre8are2 i nu numai A(rum/ dar orice muritor ar 0i rmas nedumerit asupra soiului de om ce putea s se ascund su8 o manta lung i larg/ su8 o plrie (ast/ cu re(ol(er la st-nga/ cu un ciomag 3n dreapta/ cu rania-n spate i cu opinci la picioare, Fai pune pe l-ng acestea o 0a posomor-t/ o 8ar8 gro4a(/ nite ochi 3ncruntai i/ deasupra/ ceasul t-r4iu de noapte la care noi 8team de4nd1duit 3n ua lui A(rum/ i oricine 3nelege c toate Surele i toi A(rumii pm-ntului datori erau s simt 0iori de groa4 prin oasele lor,,, Ci c-nd te g-ndeti c mie nu-mi era dec-t 0oame i c nu 1ucam poate aceast comedie dec-t pentru un co(rig uscat i trei msline 48-rcite sau pentru o uni de pastram/ cu care la ne(oie mi-a 0i putut c-rpi opincile rupteE,,, ; Putem gsi la dumneata ce(a de-ale m-ncrii/ domnule A(rumD 4isei ae4-ndu-m pe un scaun de lemn unsuros/ ce se a0la l-ng te1ghea/ 3n partea despre u, Hido(ul pru c-i (ine 3n 0ire, ; Da/ m rog/ cine suntei dumnea(oastr/ i ce (rei de la mineD ; Deocamdat/ domnule A(rum/ nu suntem dec-t nite oameni 0lm-n4i/ i (rem s cumprm ce(a de-ale m-ncrii2 cred c cu parale o s ne dai, Ci pusei pe te1ghea o pies de " lei, ; Doar i-am spus eu/ domnule A(rum/ c dumnealor sunt nite 8oieri de la ora/ i dumneata te-ai speriat degea8a/ 4ise AIinia amestec-ndu-se 3n (or8, ; Da eu nu m-am speriat/ numai n-am tiut cine sunt dumnealor/ rspunse de4meticinduse A(rum/ ai cruia ochi recptaser pri(irea lor (iclean i lacom la sclipirea pe care piesa de " lei o arunca su8 0lacra lum-nrii de seu ae4ate de Sura pe te1ghea, ; Domnu A(rum are dreptate/ AIinio2 acum 3ns c-nd cunoti cine suntem/ domnule A(rum/ poi s ne dai ce(aD cu parale/ 8ine3neles2 suntem cam 0lm-n4i,

; Po0tim/ m rog/ ce (rei s ( dauD ; Fai 3nt-i c-te un phrel de rachiu i c-te un co(rig2 da rachiu s ne dai de cel care 8ei dumneata s-m8ta,,, ; =ucuros,,, Sur/ ad gara0a cu rachiu din dulap, Ci altce(aD 3ntre8 A(rum/ re4em-ndu-se cu am-ndou m-inile pe te1ghea i plec-ndu-i spre noi 1umtatea persoanei sale/ care rsrea de dup aceeai te1ghea 3ntocmai ca a unui orator de dup tri8un, ; Apoi multe am (rea noi2 dar d-ne i dumneata/ deocamdat/ ce ai mai 8un 3n cr-ma dumitale, ; La mine este tot 8un,,, Am pastram 8un/ am 8r-n4 8un/ am ghedem tare 8un/ am msline/ am scrum8ii la putin/ am sardele de cutie/ tare 8une,,, ; Sardele de cutieD Ai sardele de cutie/ dle A(rumD ia s-i (edem sardelele, ; Sardele proaspete/ tare 8une, Sur/ 4ise el 0emeii lui/ care pusese pe te1ghea o gara0 cu rachiu (erde de mint/ ad cutia cu sardele, Ci p-n ce s 8em noi c-te un pahar de rachiu (erde cur i p-n ce s mucm o dat din c-te un co(rig 0osil/ Sura/ o 0emeie clorotic cam de &! de ani/ cu o cma cum numai la 1idoa0ce se poate (edea/ cu o 0ust lustruit de slin pe la olduri i cu picioarele goale/ se duse/ scotoci prin ra0turile 3ntunecoase ale cr-mei/ gsi/ scoase/ aduse i puse pe te1ghea o cutie/ 3n ade(r/ cu sardele, :u tiu dac regii egipteni m-ncau sardele de cutie2 sunt 3ns 3ncredinat c cutia pe care Sura o pusese pe te1ghea ar 0i putut prea 8ine 0igura 3n orice mu4eu de antichiti/ ca o pies arheologic din timpurile 0araonice2 i de nu mi-ar 0i 0ost prea 0oame/ cine tieD pe l-ng at-tea 0rigri luate drept s8ii dace sau romane/ pe l-ng at-tea h-r8uri de oale ridicate la gloria de (ase grece sau troiene/ pe l-ng at-ia 8olo(ani cioplii de 0ante4ia 3nt-mplrii i pedepsii pe s0-nta dreptate s repre4inte epocile preistorice/ pe l-ng at-tea trene crora li se acord rara glorie de a 0i 3n(elit oarec-nd coapsele eroice ale (reunui antic cuceritor de popoare/ cine tie/ 4ic/ dac printre toate acestea n-a 0i strecurat i eu cutia mea cu sardeleD 7mi era 3ns prea 0oame/ i tre8ui deci s las (du(e toate mu4eele de o pies 3n ade(r unic i de o real (aloare arheologic, De altmintrelea/ cele8ra cutie cu sardele a lui A(rum din Cetin purta pe 0runtea ei toate semnele caracteristice i distincti(e ale unei ad-nci antichiti, Fai mult lung dec-t lat/ oarecii sau g-ndacii/ ce locuiau cu drepturi de prescripiune 3n cr-ma lui A(rum/ rosese cingtoarea de h-rtie tiprit din 1urul ei i cr-mpeie numai de litere se mai puteau deose8i din inscripia aproape disprut2 ar 0i tre8uit ptrunderea unui mare arheolog/ ca s reconstruiasc acest document insultat de (remuri,,, 5ar tr-ntiturile/ pe care 8iata cutie le m-ncase poate 3n lunga ei (ia/ precum i 3ncercrile celor ce 3n deert cutaser s-o deschid 3n deose8ite timpuri/ at-tea urme lsase pe am-ndou 0eele ei/ at-tea 3mpunsturi 3n lung i 3n lat/ at-tea crestturi pe margini/ 3nc-t nu te pricepeai

dac aceast cutie a putut a(ea c-nd(a o 0orm, G de prisos s mai spunem c deose8ite generaii de mute i -nari/ ce triser i muriser su8 acoperm-ntul ospitalier al lui A(rum/ 0cuser din ea al8umul lorE,,, ; Ci alte sardele n-ai/ domnule A(rumD 4isei eu pri(ind cutia pe toate prile, ; :umai asta a mai rmas2 dar sunt tare 8une, ; Cred, Scosei cuitul meu i p-n ce s tai/ cu (ai-ne(oie/ capacul de deasupra/ Sura aduse o 0ar0urie i dou 0urculie ruginite, C-nd rsturnai cutia i (rsai sardelele pe 0ar0urie/ o duhoare grea de untur de pete m i48i 3n nas, ; Dac 0aci cur de untur de pete/ amice/ 4isei adres-ndu- m to(arului meu/ iat/ ai prile1ul de a n-o 3ntrerupe nici chiar pe Cetin2 3i hr4esc i partea mea, $o(arul meu lu 0ar0uria i o duse la nas, ; Ni-i 0oame/ AIinioD 4ise el adres-ndu-se 0emeii2 dac i-i 0oame i (rei s mn-nci/ iaca/ i-i 3ntinse 0ar0uria2 cere p-ine i mn-nc, 9emeia/ mirosind-o de asemenea: ; Da nu mn-nc eu/ cucoane/ 4ise ea scuip-nd/ pete putred cu untdelemn 3mpuit2 n-am m-ncat de-aista de c-nd sunt, ; Ci numai sardele ai/ domnule A(rumE Altce(a nu mai aiD 5a d-ne altce(a, ; Poate-i (rea o 8ucic de pastram/ ori 8r-n4 8un/ ori ghedem tare 8un/ ori scrum8ii de putin/ tare 8une, ; 5a s-i (d pastrama, ; SurE 8ring aran dus ghite dar 0lai, Peste c-te(a minute/ nelipsita Sur se 3ntoarse din 0undul cr-mei cu o ueni de carne uscat/ neagr-(erde/ i cu (ine gl8ii pe deasupra, 9r s mai iau 3n seam mara0eturile nasului meu/ tiei cu cuitul o 8ucat i o crestai 3n 0elii su8iri, :i se ddu o p-ine neagr i uscat i/ 0c-nd mas din te1gheaua unsuroas a lui A(rum/ ispr(irm 3n c-te(a minute cina de sear de pe Cetin, ; Acuma/ domnule A(rum/ de m-ncat ne-ai dat2 da/ de culcat/ o s ai unde s ne culciD Pltim c-t (rei/ numai s dormim oleac, ; H333D SurD 0cu A(rum/ uit-ndu-se interogati( la clorotica lui 1umtate, Sura 3i preum8l iute ochii si al8icioi pe toat 3ntinderea persoanelor noastre i/ dup un repede i neo8ser(at studiu psihologic/ propriu numai 0emeilor/ se uit la A(rum i-i spuse ce(a 1ido(ete, ; 5ac/ a(ei odaia din 0und ca s ( culcai i am s iau numai " lei pentru dumnea(oastr,

; Fai ie0tin nici c se poateE iac/ po0tim/ domnule A(rum/ 4isei/ 3mping-ndu-i piesa/ pe care de la capul locului o scosesem pe te1ghea, Hido(ul o lu/ o 3ntoarse/ o suci/ o sun pe te1ghea/ o cercet aproape de para lum-nrii2 i dup ce se 3ncredin c nu e nici tears/ nici de plum8/ 3i ddu drumul 3n cicmigea/ unde/ c4-nd/ tre4i din somn pe o mulime de 0ranci i gologani care/ srind speriai de nprasnica ei sosire/ scoaser un uor ipet metalic2 i apoi din nou c4ur 3n somn ad-nc/ 3mpreun cu noua sosit, ; Da eu oare unde m-oi culca/ madam SurD 3ntre8 AIinia pe e(reic, ; Da ce am eu cu dumneata/ 1up-neas AIinieD culc-te unde tii/ rspunse 1idoa0ca cu m-nie i rutate, ; Da n-ar putea s se culce i 0emeia aici 3n cas/ unde(aD 3ntre8ai eu, ; Da unde s se culceD :-are unde s se culce2 rspunse Sura2 poate dumneaei s doarm a0ar, ; Apoi a0ar 3nghea 0emeia de 0rig, ; Da ce am eu dac 3ngheaD ; Cum Lce am euLD da moare 0emeia de 0rig/ 1up-neas Sur, ; Da ce am eu dac moareD ; D-apoi 3mi gsesc 8eleaua cu 8r8atu-so2 mi-a dat-o (ie/ i eu s i-o dau moartD ; Da ce am eu dac ai s i-o daiD eu n-am trea8, ; Du-te/ AIinio/ i regulea4 caii/ -apoi (ino s te culci 1os/ 3n odaie cu noi/ 4isei eu/ 0r a mai lua 3n seam nepsarea rutcioas a 1idoa0ceiE ; Da nu se poate s se culce 3n odaie/ n-are unde/ nu se poate,,, ; Cum n-are undeD Dac n-a a(ea loc 1os/ o culc alturea cu mine2 ei/ cum n-are undeD am pltit c-t ai cerut2 pentru noaptea asta odaia-i a mea/ i am s culc pe AIinia cu mine, Se 3ncinse 3ntre Sura i A(rum un dialog 0oarte (iu/ 3n lim8a lor,,, Ai 0i 4is c mai degra8 se s0desc2 0r 3ndoial c era 3n 1oc culcatul AIiniei,,, ; Du-te/ AIinio/ i (e4i de cai -apoi 3ntoarce-te s ne culcm c-i t-r4iu/ 4isei eu/ nemailu-nd 3n seam 1ido(easca lui A(rum i a Surei, P-n ce s se duc AIinia s 3mpiedice caii i s le dea drumul 3n Cetin/ p-n ce s-o ateptm noi s se 3ntoarc/ Sura dispru, Peste 1umtate de ceas/ AIinia se 3ntoarse, $recurm prin cui8ul de pup4 al lui A(rum i intrarm 3ntr-o odaie mic/ 3n care a8ia te puteai 3n(-rti, . mas de lemn nalt i 3ngust/ pe care ardea o lum-nare de su 3ntr-un s0enic de alam/ l-ng mas un scaun de 8rad i l-ng scaun un pat cu captul la o 0ereastr mic/ 1umtate de sticl/ 1umtate de h-rtie ; alctuiau toat 3m8rcmintea noului nostru culcu, Pe de alt parte/ Sura/ 0olosindu-se de lipsa noastr din odaie/ pe c-nd ateptam 3n cr-m 3ntoarcerea AIiniei de la cai/ luase de pe pat salteaua ; de (a 0i 0ost (reo saltea ; i lsase numai un l(icer spart/ care a(ea toat 8un(oina s acopere

goliciunea celor patru sc-nduri ae4ate pe trei capre/ ce-i artau cu neruinare de su8 pat picioarele lor des0cute2 iar ca odihn capului nostru/ lsase i trei perne mari/ des0ate/ unsuroase i roii ca pieptarul lui A(rum/ 3ncolo/ ai 0i putut prea 8ine 3n(-rti o m- de coad/ i n-ar 0i a(ut de ce se prinde, 9r s mai stau de (or8/ luai una din perne/ o ae4ai la perete 3n curme4iul patului/ lipii de pat i 3n direcia pernei scaunul cel de lemn/ ridicai gulerul la manta/ 3n care m 3n0urai/ i m lungii cu capul pe pern i cu picioarele pe scaun, $re8uie s mrturisesc c la drum sunt de un egoism re(olttor2 3n nici o alt 3mpre1urare a (ieii nu m slu1esc/ mai mult dec-t la drum/ de maIima: L9iecare pentru sine i Dumne4eu pentru toiL, ; .E oE 4ise to(arul meu/ (4-ndu-m chiar culcat2 ai prins 1umtate din odaie/ ai luat i scaunul i acum r-4i de mine i de 8iata AIinie/ pe su8 plrie, 7mi trsesem/ 3n ade(r/ plria peste ochi/ ca s nu m 8at lumina, ; Deloc/ scumpul meu/ am simit numai c-i pusesei ochiul pe scaun i c ai 0i a(ut po0t s-i 3ntin4i cataligele pe el2 de aceea am apucat s-mi instale4 eu mai 3nainte opincile pe d-nsul/ spre a ( inea de ur-t/ ie i AIiniei/ de cum(a (ei a(ea gustul s 0acei pri(eghi 3n ias6 noapte, Ci p-n ce to(arul meu s se mai 3n(-rteasc prin odaie chi84uindu-i locul de dormit/ AIinia/ care adusese 3nluntru pernele i pocl4ile de la cai/ 3i aternu 3n ungherul de dup u una din pocl4i/ 3i ae4 pernele cpt-i2 se culc/ se 0cu ghem/ 3i trase 0otele pe picioare/ se 3n(eli cu cealalt poclad i nu mai 4ise nimic, =ietul meu to(ar rmsese st-lp 3n lum-nare i/ ciupindu-i o mustea 3nchipuit/ plnuia/ cu mintea i cu ochiul/ un loc unde s-i poat i el ae4a imensa sa persoan, 7n cele din urm/ pru c ia o hotr-re: ca i mine/ ae4 i el perna la perete 3n curme4iul patului i se culc2 dar patul era aa de 3ngust/ i picioarele lui aa de lungi/ 3nc-t 3i 0u peste putin s-i gseasc echili8rul de dormit, ; :-ai s iei la nici un capt/ amice/ 4isei eu/ tot sucindu-te aa, Cel mai 8un lucru era s-i 0i 3nchipuit/ pentru aceast cltorie/ o alt pereche de picioare, Prinii ti/ c-nd au ridicat planul persoanei tale/ s-au luat/ pe c-t se pare/ dup uriaii din po(este i nu s-au g-ndit c (or (eni i (remuri c-nd (a tre8ui s mai dormi i pe cele patru sc-nduri ale lui A(rum din Cetin, 7nelegi/ prin urmare/ c pentru timpul de 0a picioarele tale 3i sunt o ade(rat nenorocire, $otui/ 0iindc neca4ul tu 3mi 0ace mil/ apoi 3i pot da un s0at prielnic de tot: cere o poclad AIiniei/ ia-i perna i te culc 1os2 s stingi 3ns lum-narea, Ci m 3ntorsei cu 0aa la perete/ spre a dormi, ; C-nd n-ai de primit/ rspunse el/ 8ag de seam c eti 0oarte meter 3n a da s0aturi altora, ; .rice 8gri de seam ai mai a(ea de 0cut/ adresea4-le/ te rog/ opincilor mele2 eu te las i plec 3n 3mpria tranda0irie a (isurilor,

C-te(a minute 3nc/ simii 3n mod (ag pe to(arul meu mic-ndu-se prin odaie2 apoi totul intr 3n linite,,, Adormii, Dimineaa/ c-nd m sculai/ to(arul meu dormea 3nc lungit 1os la pm-nt i cu 0aa 3n sus pe poclada cu care AIinia se 3n(elise de cu sear, ; Gi/ amiceE AIinioE ia sculai-( s plecm/ c-i 4iua al8/ strigai eu/ d-ndu-m 1os de pe pat i 3mping-ndu-i cu piciorul pe r-nd, AIinia se scul iute/ 3i 3ndrept 0otele pe ea/ se 0rec la ochi/ 3i 3ntocmi tulpanul pe cap/ um0l pernele i poclada/ ce-i slu1iser de aternut/ i iei din cas 0r s 4ic nimic, $o(arul meu se 3ntinse de-i p-r-ir 3ncheieturile i-i a1unse capul 3n u/ iar picioarele su8 mas2 se scul pe 1umtate/ se 0rec la ochi,,, ; C ru am mai dormit/ 4ise el csc-nd i 3ntin4-ndu-se/ spre a-i tre4i muchii adormii, ; $e cred/ cu singura deose8ire c eti 0oarte meter 3n a primi s0aturile/ c-nd nu poi s le dai, ; Gi/ nu cum(a ai 0i (rut s-mi pun picioarele-n cui ca s m pot culca pe patD ; =ine/ 8ine/ c-nd cine(a nu se poate ascunde dup deget/ se ascunde dup picioare,,, ia s plecmE Caii erau gata, C-nd puneam piciorul 3n scar pentru a 3ncleca i a pleca/ A(rum iei din cr-m i-i scrise 3n pri(a4ul uii somnoroasa sa persoan, Cu perciunii 3n neregul/ cu 8ar8a i prul nins de pu0/ cu ochii 3m8u1orai/ mici i lenei/ cu m-inile la spate i cu p-ntecele 3nainte/ 3i des0cuse compasul picioarelor/ 0orm-nd/ cu pragul de su8 ele/ un triunghi cu totul original, Stteam nemicat i nu m puteam stura de pri(it pe A(rum/ c-t se inea el de ano i de m-ndru de clasica lui murdrie,,, ; Gi/ 8tr-nule 0achir/ au4ii deodat pe to(arul meu strig-ndu-mi de la spate/ ia s plecmE nu (e4i c 8iata AIinia a-nlemnit de 0rig/ i eu,,, ; Ci tu/ prea cinstit Pasi0ae/ 3l 3ntrerupsei eu/ care te-ai 0cut scoa8 de 0rig/ ai dori/ pe c-t se pare/ s guti 3nc o dat plcerile de a te pr1i 3n p-ntecele de aram al taurului de la Creta, Su8 m-ng-ierile 3ngheate ale acestui iulie de contra8and/ gestul tu e tocmai la timp2 nu pierde 3ns nde1dea: soarele/ care 3mparte (ia i cldur tuturor 1i(inelor deopotri(/ cred c peste puin (a rsri i pentru srmanele tale spate, Plecarm, Dimineaa era rece de tot/ i munii uriai din urma noastr 0ceau 0a soarelui care tre8uia s 0i 0ost rsrit pentru locuitorii din esuri, An (-nt ptrun4tor de rece adia din mia4noapte2 peste 3ntinderea moart i 0r hotar a Cetinei/ rsu0larea (aporoas i nemsurat a (4duhului de noapte aruncase un linoliu sur de rou 0in2 iar su8 greutatea

acelorai 8o8ie de rou/ negara cu prul su8ire 3i mldia dulce i molatic spre pm-nt spicu-i rar i (iolet2 drumul nostru prea tiat pe un co(or moale de a4ur 8tut cu mrgritare, ; Ci/ serios/ 4isei/ relu-nd drumul la (ale i adres-ndu-m to(arului meu/ nu te mic deloc senina i nemrginita pri(elite ce se deschide ochilor tiD 5a pri(ete colo/ 3ntre apus i mia44i/ 0runtea pleu( a Climanilor/ cum se ridic limpede i m-ndr 3n (4duhul 0r nori2 ia pri(ete cum se ascund/ 3n negura deprtrii/ pietrele roii i cum Panaghia Ceahlului/ ca o sgeat de aur/ spintec deerturile al8astre i 0r 0und ale ceruluiE @oua de noapte i-a aternut co(oare de mrgritare su8 paii ti/ iar deprtatul apus i neguroasa mia4noapte au m-nat 3n gra8 pe cele mai m-ng-ioase dintre (-nturile lor/ spre a de4mierda i a sruta 0aa m-ndr a 8londului Adonis, ; 9r 3ndoial/ rspunse el/ c toate acestea m mic peste msur2 dec-t dumneata/ domnul meu/ care cugei lucrurile cu capul unei generaiuni disprute i care eti un anacronism de carne i de oase/ 3m8rcat pe deasupra cu o manta c-t toate 4ilele/ poi prea 8ine pri(i lucrurile numai pe partea lor poetic2 eu 3ns/ care am cinstea de a 0i om din timpul meu/ cu o simpl (engherc de doc pe spate/ am ne(oie de ce(a mai su8stanial pentru a-mi hrni cugetarea, Dumneata te poi mulumi/ spre pild/ cu nectar/ cu 0lori i cu ra4e de soare/ i poate c n-ai da o 8o8i de rou pe una de mrgritar2 toate saltelele cele moi ale regelui Solomon n-ar preui poate la dumneata c-t muchiul cel plin de g-ndaci al Cetinei/ pe care te-ai 3ntinde mai oriental dec-t molaticul amant al reginei din Sa8a2 murmurul apelor i suspinul 0run4elor te-ar rpi poate mai mult dec-t cele mai su8lime melodii omeneti2 tiu eu/ 3n s0-rit/ p-n unde te-ar mai duce acest amor des0r-nat pentru tot ce e din lumea 3nchipuiriiD C-t pentru mine/ eu rm-n 3n cercul str-mt al lumii mele,,, 5at pentru ce/ 8tr-nul meu (istor/ 3n loc de rou a 0i pre0erat s 0i 0ost iar8a stropit cu leie/ numai cald s 0i 0ost2 cci/ mai la urm/ nu 3neleg ca copitele iepei i opincile mele s prind reumatism/ numai pentru ca 0ante4ia dumitale s se poat da de-a tum8a 3n lungul i 3n latul 3ntregii creaiuni,,, ; Ci eu te las 3n cercul str-mt al lumii tale/ cu singura condiie de a te 3ngri1i puin i de opinca ta dintre umere/ care/ pe c-t se (ede/ e serios atins de reumatism, ; $e salutE $e salutE i48ucni deodat to(arul meu 3ntr-un monolog inspirat/ 0r a 8ga 3n seam (or8ele mele, $e salut/ soare s0-nt/ 0clie aprins de 3nsui Dumne4eu 3n ad-ncurile reci i neguroase ale spaiurilor saleE 9e8us Apolon/ .siris/ =rahma/ .rmu4/ oricine ai 0i tu/ te salutE Nie/ ca unui idol de 0oc/ m 3nchin/ i/ de pe aceast Cetin/ altar imens ridicat de Dumne4eu/ spre a se 3nla de pe el 0umul de 1ert0 al negurilor ctre ceruri/ 3i aduc prinosul inimii meleE,,, Soarele 3i ridicase/ 3n ade(r/ geana 3n0lcrat a discului su deasupra liniei al8strii a munilor Sa8asei i ai lui Petru-(od2 iar lumina lui/ 3nc rece/ poleia pie4i Cetina/ acest pustiu imens i (erde/ suspendat de Dumne4eu 3nsui 3n larga 3nlime a (4duhului,,, 7ncepusem a sco8or3 la (ale spre :eagra =rotenilor, Soarele se ridicase de-o suli i ra4ele lui 8ine0ctoare spintecau seninul deprtat al unei diminei 0r de nori, Cetina 3i des0ura 3naintea noastr nemrginita ei 3ntindere (erde i rourat2 dincolo de hotarele

ei/ negurile plutitoare/ ca o mare 0rm-ntat de (-nturi/ umplu cupa imens a ad-ncului2 mai departe/ cretetele (aporoase ale munilor $ransil(aniei tiau o dung (iolet i dulce ondulat pe ad-ncimea cerului al8astru2 iar dincolo de aceast linie ; i 3nsu0leit poate numai de ochiul lui Dum ne4eu ; se deschidea nes0-ritul gol i tainic,,, i 3n el ne3n0r-nata mea 3nchipuire se pierdea/ t-r-nd 3n urma ei 3ntreg su0letul i inima mea,,, Soarele era la amia4 i ra4ele lui cdeau aproape drept peste capetele noastre, Cldura 3ncepuse a 0i co(-ritoare, Caii mergeau 3n (oie i alene pe poteca 3ngust/ tiat cotigit 3n iar8a 3n0lorit i ad-nc a Cetinei2 nici o adiere de (-nt nu rcorea (4duhul 3n0lcrat2 cerul era limpede i aerul prea 3ncremenit, Pe 3ntinsa 0a a sc-nteietorului ocean de 0lori/ 4e0irii o8inuii ai locului nu mai spau nici o und/ nici o 3ncreitur, Fica noastr AIinie se 3necase 3n noianul de (erdea i 3nelepciunea cailor notri era singura 8usol dup care ne c-rmuiam 3n 3ncurcata reea de poteci ce se ascundea su8 iar8a deas i 3nalt a Cetinei, $otui/ la o cotitur a potecii/ ddurm peste AIinia lungit la pm-nt/ rsu0l-nd greu i terg-ndu-se de sudoare cu (estita ei 8asma, ; =ine/ s0-rlea4a dracului/ 3i 4ise to(arul meu/ iar a-nclecat Aghiu pe tineD Ce-o 3mpingi aa de 0ug/ 0a/ i ne lai singuriD .ri (rei s ne rtcim pe meleagurile aisteaD ; Da 6mneata/ rspunse ea netul8urat i 0r a se urni de 1os/ nu poi merge mai repedeD :u (e4i c-are s ne-apuce ploaiaD Ci de adpostit n-a(em unde/ 0r c-t la F-rcu pe :eagraD C-a(em mult de mers p-n-acolo, ; Da de unde nai8a (e4i tu c-are s plou/ su(eica lui ScaraoschiD pe la (oi se (ede c plou 0r nori2 ori poate c ai tu (reun calendar al tu/ care scrie ploaie pe 4iua de a4iD ; Gu nu tiu ce spui 6mneta/ 0r numai c-are s ne apuce 0urtun i ploaie mare/ cum a scpta soarele de-amia42 nu (e4i 6mneta cum se-nnourea4 la Cornul CapreiD ; Ce capr (ise4i tu/ 0a AIinioD ; 5a colo/ la Cornul Caprei/ ht/ departe/ 4ise AIinia scul-ndu-se i art-nd cu degetul ei mic un punct 3ntre apus i mia4noapte, Pri(irile noastre se 3ndreptar pe linia degetului AIiniei2 la punctul artat de ea/ 4rirm marginile de aur ale unui nour mic i conic/ care rsrea de su8 ori4ont i-i lrgea temeliile 3n (4duhul deprtat, ; Ci cre4i tu/ AIinio/ c nourul acela/ care de-a8ia a plecat de la marginile lumii/ are s ne calce 3nainte de-a a1unge noi la F-rcuD ; Gi/ d-apoi 6mneta nu tii c nourii (in clare pe (-ntD Cum a scpta soarele deamia4/ are s ne rstoarne 0urtuna la pm-nt i are s ne mure4e ca pe nite oareci, 5a mai 8ine s plecm/ c poate-om a(ea noroc s a1ungem 3nainte de ploaie 3ntr-un loc unde tiu eu c este o t-rl prsit2 de n-or 0i stricat-o/ a(em s gsim o 36 de adpost,

AIinia apuc 3nainte/ to(arul meu dup ea/ i eu rmsei mai 3n urm, AIinia lsase de ast dat ce(a din 0irea ei de s0-rlea4 i mergea cuminte la trei pai 3nainte de 8otul iepei to(arului meu2 i/ dei nu peam tocmai unul pe urmele altuia/ prea totui c se nscuse 3n noi ce(a din 0irea pieilor-roii2 ; at-ta mergeam de tcui i at-ta clca de uor i om/ i cal, ; Ci mai a(em mult p-n la t-rla ta/ AIinioD 3ntre8ai/ ridic-nd glasul pe deasupra to(arului meu, ; A1ungem amu2 iaca/ ia/ se (ede colo/ 3n ad-ncitura ceea/ rspunse ea/ art-nd cu degetul 3nainte, Ci a(ea AIinia un aa 0el de artat cu degetul/ c parc tot ce arta rsrea la (-r0ul degetului ei, La o deprtare/ 3n ade(r/ nu tocmai mare/ se (edea o ad-ncitur plin cu 8lrii 3nalte/ dar nimic mai mult, Legiuni de nouri cu 0orme 0antastice/ ridic-ndu-i unul de dup altul 0runtea lor ti(it cu aur/ cuprinsese acum toat partea cerului dintre apus i mia4noapte2 ali nouri rsreau de la celelalte margini ale cerului i/ parc gr8ii/ (eneau pe aripi de (-nturi s-i deie 3nt-lnire/ deasupra capetelor noastre/ cu to(arii lor din apus2 i/ dei pentru noi soarele mai pstra c-te(a din ra4ele sale/ dei natura din 1urul nostru nu se deteptase 3nc din 3ncremenirea sa/ totui um8re pre(estitoare de ru 3n(luiser i un (uiet surd i nehotr-t 0rm-nta deprtrile 4rilor, Gu am 0ost 3ntotdeauna amantul nestrmutat al marilor pri(eliti ale naturii i/ dei eram 3ncredinat c nu (oi a(ea nici un punct de rea4em 3mpotri(a de4lnuirii ne8une a puterilor (4duhului/ simeam totui 3n su0letul meu o ne3neleas mulumire, :u cred s 0i motenit mare lucru din 0irea (reunui erou antic2 tiu 3ns c cumpna su0letului meu e at-t de simitoare/ 3nc-t e de a1uns s arunci pe unul din discurile ei un grunte de siguran/ oric-t de mic/ spre a hotr3 precumpnirea cura1ului asupra 0ricii2 i c-nd te g-ndeti c/ de ast dat/ m adposteam su8 o manta care de at-tea ori 3n0runtase 8iruitor potopurile cereti2 c-nd te g-ndeti c m um8ream su8 o plrie care-i r-dea i de ploaie i de soare -3nelege oricine c colosala tragedie a naturii/ pe care stihiile se pregteau s-o 1oace pe imensa scen a (4duhurilor/ sc4use 3n ochii mei la treapta unei drame ordinare i nu ateptam dec-t ca cortina s se ridice,,, Desclecarm, Cotigirm la st-nga i intrarm 3n 3n0undtur sau/ mai 8ine 4is/ 3n ceea ce AIinia numea o t-rl prsit, De prsit/ prsit era ea/ cci cucuta/ 8rusturul i ur4ica moart creteau 3n (oie/ i cu 8un 3nelegere domneau peste locul acesta, 7ntruc-t se atinge de eIistena de altdat a (reunei t-rle/ cel mult dac un col arheologic al (reunei opinci rupte mai ridica glasul din gunoiul animal/ 3n care sttea 3nmorm-ntat p-n la g-t2 mai deoparte/ un par al (reunui gard disprut a(ea pretenia s-i detepte 3n su0let amintirea (reunei (echi coloane de templu/ cruate 3nc de timpuri2 un cerc des0cut rsrea pe 1umtate din mormanele de gunoi heteroclit i se prea c cheam 3nc o dat/ 3n 8raele sale/ 8r8-na de 8r-n4/ pe care odinioar o str-nsese la piept,

An (-nt de mia4noapte ne clcase gr8it/ i su0larea lui (i1elioas spa (aluri ad-nci cu 0ee schim8toare 3n 0-neele 3nalte i 3n0lorite ale Cetinei, Pe su8 soarele care numai la deprtate rstimpuri se mai arta/ nouri de plum8 3i t-rau/ cu o iueal ne8un/ um8ra lor pe pm-nt, <-ntul 3i 3ndoise 0uria i nici o pat de lumin/ 1os/ nici o pat de a4ur/ sus/ nu se mai 4rea, Puterile ad-ncului trsese 3n 0aa cerurilor perdeaua lor de neguri,,, 7n deprtrile pline de um8r/ stteau munii 3ncremenii i un 0ulger iute 8r4da/ ca o cordea de lumin or8itoare/ 0runile lor posomor-te,,, An tunet mai apropiat i c-te(a 8o8ie de ploaie hotr-r pe AIinia i pe to(arul meu s-i ia msurile cu(enite, 7n c-te(a minute caii 0ur deschingai/ tarniele cu pernele lor puse la pm-nt2 iar pe ele/ ca pe nite scaune/ se ae4ar 0iecare de o parte/ i 0iecare c-te cu o poclad 3n spate, AIinia/ ce 0cu/ ce drese/ se str-nse ghem i/ mic cum era/ dispru aproape toat su8 poclad, $o(arul meu/ su8 ploaia care se 3ndesea/ cuta c-t mai iute s-i adposteasc i el imensitatea persoanei sale su8 poclada prea scurt i prea 3ngust pentru d-nsul2 trud 4adarnic: c-nd 3i acoperea spatele/ i se de4(eleau genunchii2 c-nd o trgea pe dreapta/ st-nga-i rm-nea goal,,, i ploaia se 3ndesea, Des0cui repede ta0turul calului meu/ luai poclada i i-o aruncai peste lipsurile celei dint-i, ; Ci acum/ de0unctul meu amic/ 4isei eu/ cu cine (rei s mai 3mprtesc simirile ad-nci/ pe care mi le deteapt 3n su0let su8lima 0rm-ntare a naturiiD Cine ar crede c su8 porcoiul acesta de Heteroclit ; di0erit, =r8-n ; (as 0cut din doage de lemn/ 3n care se pstrea4 lapte i 8r-n4eturi, pocl4i (rgate 3i doarme somnul su de (eci (lstarul cel mai ginga din (ia 8londului ApoloneD $ot aa 3mi 3nchipui c tre8uie s se 0i 3nt-mplat i cu di(inul tu strmo/ su8 ploile Arcadiei/ c-nd se tocmise (car la regele Admet, :ici un rspuns, @msesem singur 3n picioare/ cu calul de 0r-u2 i 0u de a1uns ca/ 3ntre mine i to(arii mei de drum/ s se 3ntrepun o poclad/ pentru ca/ 3n mi1locul nemrginirii 0rm-ntate de 0uria elementelor de4lnuite/ s mi se umple su0letul de ilu4iunea unei des(-rite singurti,,, 9urtuna se schim8ase 3n (i1elie i pe mii de glasuri 0antastice uiera/ se t-nguia i gemea a pieire i a pustiu, 9ulgere lungi de lumin 0r-nt i or8itoare spintecau ad-ncurile/ 0r rga42 clocoteau (4duhurile de tunete 0r rstimpuri/ iar piscurile deprtate ale munilor preau c se pr8uesc su8 trsnetele cereti2 i ploaia cu picturi dese i m4rate/ 8iciuit de (i1elie2 ca o p-n4 0r s0-rit/ se depna pie4i din ceruri pe pm-nt, AIinia i to(arul meu stteau 3nghemuii su8 pocl4ile lor (rgate i apa ciuruia de pe d-nii 3n toate prile, Dup un ceas de 0rm-ntare ne8un a 0irii 3ntregi/ ploaia 3ncepu a se rri i (i1elia a-i ostoi 0uria ei2 numai din deprtare se mai au4ea glasul r4le al c-te unui tunet2 48ranicul de neguri se rrise/ iar printre petele mari de a4ur ale cerurilor/ soarele 3ncepuse iari a trimite pm-ntului ra4ele sale, Ca o armat de 0antome uriae/ um8rele nourilor/ gr8ite i uoare/ se strecurau din mia4noapte peste Cetina i se pierdeau 3n mia44i2 8oa8e mari de ploaie limpede at-rnau pe 0irele de iar8 i/ su8 ra4ele soarelui/ Cetina lua 3n0iarea

unui (erde i 3n0lorit co(or 8tut 3n diamante2 o rcoare 0raged i curat 3mprospta 3ntreaga 0ire, Ploaia contenise de tot i (-ntul se potolise, ; AIinio/ 4isei eu 0emeii/ care ieise de su8 poclad/ murat ca un oarece/ ia (e4i de pune eile pe cai i s plecm/ c n-a (oi s ne apuce noaptea u4i i 0lm-n4i, Fai este mult p-n la F-rcuD ; 5a/ a mai hi ca pe la 1umtate c-t am mers/ da o s-a1ungem iute/ c sco8or-m la (ale, 7n c-te(a minute caii 0ur gata, 7nclecarm i plecarm, 7n mai puin dec-t credeam/ 0urm la F-rcu/ 3n (alea :egrei =rotenilor, %,), Hup-neasa Jam0ira F-rcu e un han ae4at pe (alea :egrei/ cam la 1umtate calea dintre Carul Dornei i =roteni, Gram la %) iulie/ cu dou 4ile adic 3nainte de iarmarocul de la 9lticeni i/ prin urmare/ o mulime de care rneti/ 3ncrcate cu de-ale (-n4rii/ se opriser aici din drumul lor spre iarmaroc, 7n mic/ se putea (edea tot comerul i toat industria muntelui: oale/ strchini/ mangal/ doage/ co0e/ putini/ piei de oaie/ sumane/ esturi groase de c-nep/ p-n4 de 8um8ac/ tergare de 8orangic/ l(icere/ esturi mai su8iri de l-n (rgat/ opinci nelucrate de piele de porc/ linguri grosolane/ sc0ii/ co(ei/ tiu8eie de salcie/ chersine i alte c-te(a produse ale unei industrii cu totul primiti(e, Aa/ clare/ cum m gseam/ sttui un moment s pri(esc cu de-amnuntul la toate acestea, ; Gi/ i ce-ai rmas intuit 3n drumD au4ii deodat pe to(arul meu/ strig-ndu-mi de la spate, :u cum(a ai de g-nd s te 0aci negustor de opinci sau de doageD ; Ci de una/ i de alta/ scumpul meu spectru2 de opinci spre a-i pregti cataligele pentru cltoria pe lumea cealalt2 de doage/ pentru a meremetisi pe c-t cu putin/ 8r8-na hodorogit dintre umerele tale2 cine tie/ poate (ei 0i ne(oit s duci lui Pluto puin lapte acru ca plocon/ spre a-i 0ace i ie loc 3n al optulea cerc al iadului/ l-ng $haQs/ (echea ta amant/ care ; pe c-t am a0lat ; 0ace de dou mii de ani o 8aie care nu miroase tocmai a par0um de ro4e, A m e r e m e t i i ; a drege, ; 9r s te mgulesc/ tre8uie s-i mrturisesc/ 4ise to(arul meu/ c ; din c-i cunosc ; dumneata eti cel mai tare 3n anacronisme2 de ast dat 3ns o s-mi dai (oe s resta8ilesc puin ordinea cronologic a 0aptelor: despre $haQs/ LaQs/ PhrRnea i alte Aspasii/ (om s0tui pleno (entre 2 nu 8agi de seam/ se (ede/ c am de(enit str(e4iu de 0oameD Desclecarm la ua cr-mei2 lsarm 0r-iele cailor 3n m-inile AIiniei i intrarm

3nluntru, An miros de rachiu m i48i 3n nas, Cr-marul/ un rom-n de ast dat/ rsrea/ ca de o8icei/ pe 1umtate de dup te1ghea i/ c-o 3ndem-nare (rednic de cel mai des(-rit A(rum/ m-nuia un 3ntreg popor de pahare i de gr0i, $oate curcu8eiele preau c-i dduser 3nt-lnire i se (-r-ser/ pe culori/ 3n sticlele cu rachiu ale cr-marului de la F-rcu, Cei c-i(a dulapi unsuroi/ ae4ai 3n chip de mese/ pe c-te patru picioare 8tute 3n pm-nt/ erau cuprini/ pe toate prile/ de 8r8ai i de 0emei cu msuri i cu pahare de rachiu dinainte, 7n munte (inul nu are trecere2 se pare 3ns c s-a 0cut un 0el de 3n(oial 3ntre (in i rachiu: rachiul s se 8ea/ iar (inul s-i 3mprumute paharele2 i dup modul cum rom-nul din munte msoar din cap p-n-n picioare litrul de rachiu ce i se pune dinainte/ s-ar prea c o singur prere de ru i-a mai rmas ; aceea/ adic/ de a se 0i 3nlocuit patriarhala oc a lui Cu4a printr-o 8lestemie nemeasc pe care i el/ de ciud i pentru a mai mri cuprinsul mcar 3n g-nd/ a 8ote4at-o cu numele de LchilL2 i iat-l deci pe rom-nul nostru din munte 8-nd rachiul/ nici cu stam8oala / nici cu mera/ ci numai cu chila, Ci se 0ace la noi/ 3n toate 4ilele i pe toate drumurile/ un 0oarte ha4liu patriotism2 se strig i se scrie c cr-marul 1idan otr(ete populaia noastr rural2 i/ pe tema aceasta/ se tun at-ta 3nc-t ai crede c ultimul cu(-nt al regenerrii noastre naionale tre8uie cutat 3n 0undul ipului cu rachiu al lui 5ic sau Cu stomacul plin 'lat,+ Stam8oal ; 8ani, Cloim, G o greeal, =adea 5on/ cr-marul nostru naional/ are tot at-ta de puini dumne4ei/ dac nu chiar mai puini/ dec-t cel mai perciunat A(rum: ppuoiul/ gina/ oul/ l(icerul/ n0rama/ co1ocul/ sumanul nimeresc tot aa de 8ine drumul spre 8adea 5on/ ca i spre 1up-nul 5ic2 singura deose8ire ar 0i poate aceea c otr(itoarele dresuri ale rachiurilor/ 3n loc de a 0i 1ido(eti/ ar 0i 3n ca4ul cellalt curat rom-neti2 i/ dei lucrul acesta ar 0i/ 3n ade(r/ un mare pas 0cut pe calea regenerrii/ ar tre8ui totui s se considere c rom-nul/ sceptic cum e/ d 0oarte puin 3nsemntate 0aptului c otra(a de care moare e 1ido(easc sau curat rom-neasc, Ci dei/ spre cea mai mare glorie a neamului rom-nesc/ ranul nostru se pare 3n4estrat cu un stomac de tinichea/ aceasta nu 3mpiedic totui ca 8r8aii de munte s ai8 0aa ars i 3m8tr-nit/ iar 0emeile s par ca nite capre cu picioarele etice i cu s-nuri lungi/ ascuite i sl8atice, Fi s-a 3nt-mplat s 3nt-lnesc/ de multe ori/ 8a8e purt-nd 3n 8rae copii mici, LAl cui e copilul/ mtuDL o 3ntre8am eu/ dorindu-i cale 8un, LA cui s hieD ia/ a neuL/ rspundea ea cu glas su8ire i 3nepat/ ls-nd s se 3ntre(ad o raghil ruginit de dini/ 3n dosul a dou 8u4e al8e cu pete roii-(inete, LPrea cu putin/ 4iceam eu 3n g-nd/ cci i copilul 3nsui e 8tr-n,,,L ; :oroc 8un/ 4isei/ intr-nd 3n cr-m/ urmat de to(arul meu/ i adres-ndu-m cr-marului, ; 9oarte mulumim/ rspunse el mecanicete/ i urm-nd a deerta gr0i i a umplea pahare i msuri de rachiu pentru numeroii si muterii, 7mi era/ 3n ade(r/ 0oame2 dar nu m ispiteau deloc cei c-i(a c-rnai lungi/ col8ii/ su8iri i cu p-ntecele lipit de spate/ ce at-rnau pe cuie deasupra te1ghelei2 ai 0i 4is c lor 3nii le era 0oame/ at-ta erau de costeli(iE,,, .ricum/ to(arul meu 3i msura @aghil ; darac/ instrument cu dini de 0ier pentru pieptnat 0uioarele de c-nep,

cu ochii sc-nteietori i lacomi/ i era c-t pe ce s 3ntind m-na i s 3nhae unul, ; Puin r8dare/ 4isei eu/ d-ndu-i m-na la o parte/ hmesitule antropo0ag2 ia seama c ceea ce (e4i 3naintea ochilor ti nu sunt dec-t toate rudele tale 3nirate pe a i sp-n4urate pe cuie 3n cr-ma de la F-rcu, $o(arul meu m-r-i ce(a printre dini/ dar se stp-ni, ; Hup-neas/ 1up-neas/ 4isei eu/ strig-nd pe 0emeia cr-marului/ care um8la de colo p-n colo/ slu1ind pe muterii2 1up-neas/ ia po0tim oleac-ncoace, Ci 0emeia se apropie de mine, Cr-marul se prea c-i caut de trea8, ; F rog/ 4isei eu/ c-nd 0emeia 0u l-ng mine/ am (oi s m-ncm ce(a2 (enim de departe i suntem ostenii i 0lm-n4i2 n-ai (reo odaie mai deoparteD Cr-marul 3ns/ care au4ise 3ntre8area mea i care cu o repegiune de maestru c-ntrise c-tigul ce i se 3n0ia/ 4ise 0emeii lui: ; Du pe dumnealor 3n odaie/ Jam0ir/ i (e4i ce po0tesc, :e scularm i urmarm pe cr-mreas, Sunt dator s 3nsemn 3n treact c Jam0ira lui 5lie 9ilipoiu/ cr-marul de la F-rcu/ se deose8ea mult de Sura lui A(rum din Cetin: statur mi1locie/ spr-ncene negre 3m8inate/ pr castaniu/ ochi cprii/ nasul drept/ gura mic/ 0aa o(al/ c-te o gropi 3n 0iecare o8ra4 c-nd r-de/ (-rsta ; " de ani,,, Ci dac mai adaugi c (iaa sedentar i 8unul trai 3i pstrase toat plenitudinea/ rotun1imea i 0rge4imea 0ormelor 0emeieti/ dac mai adaugi tonurile tranda0irii care rsreau de su8 pielea al8 i curat a 0eei i a 8raelor ei/ apoi cu drept cu(-nt te-ar 0i prins mirarea i n-ai 0i putut s-i dai socoteal cum de se rtcise aceast mielu igaie printre at-tea capre 0r 8ar8, ; Hup-neas Jam0ir/ 4isei intr-nd 3n odaie i adres-ndu-m cr-mresei/ nu cuta c suntem aa prpdii2 ia p-rdalnica as6 de ploaie ne-a apucat pe Cetin i ne-a murat ca pe nite oareci2 dumnealui/ 3l (e4iD i artai la to(arul meu/ e cprar 3n armata lui <od/ i eu sunt re(i4or de drumuri2 cltorim pe socoteala stp-nirii i/ 0iindc norocul ne-a adus 3n cas la dumneata/ apoi d-ne ce(a s m-ncm2 pltim oric-t/ numai s 0im mulumii, ; Da ce-i po0ti dumnea(oastrD ne 3ntre8 ea, ; Asta-i asta/ 1up-neas Jam0ir2 doar tiu c n-o s ne dai 8or de ochi cprii i 0riptur de o8ra1i tranda0irii2 ia d-ne i dumneata (reun scro8/ (reun 8or de pui/ nite 8r-n4 cu sm-nt-n/ d-ne ce(a/ c suntem aa de 0lm-n4i/ 3nc-t/ de mai stai mult cu noi/ te m-ncm c-t ai clipi, Ci o str-nsei uor de o8ra4 cu dosul a dou degete, ; Da-i atepta o -rD m-ntre8 ea 4-m8ind i d-ndu-mi 1os m-na cu o lo(itur uoar, ; Da om atepta i dou/ numai c-t mai degra8/ c to(arul ista al meu are o8icei de moare cum apune soarele i n-a (rea s moar 0lm-nd/ srmanul,

; 7ndat/ 3ncheie Jam0ira noastr/ ieind iute i trg-nd ua dup d-nsa, Peste puin/ AIinia intr 3n odaie, ; Da 6nea(oastr/ m 3ntre8 ea/ 3i rm-nea aici ori mergei mai departeD ; Da tu/ AIinio/ unde cre4i c e mai 8ine de masD Prin p-rloage ori la 1up-neasa Jam0ira din (alea :egrei =rotenilorD ; Cum 3i (rea 6nea(oastr, ; 9oarte 8ine/ m-nem aici, Du-te i cere s-i deie s mn-nci2 cere s-i deie i (in/ dac 8ei2 pune-te 8ine la cale i/ dac nu-i a(ea unde dormi/ (ino aici 3n odaie, AIinia pru c (rea s 4ic ce(a/ dar se r4g-ndi/ iei i se duse, $o(arul meu se lungise cu 0aa-n sus pe unul din cele dou paturi ce se a0lau 3n odaie i sttea nemicat/ cu ochii 3n podele Podele ; ta(an, i cu cea0a re4emat 3ntre degetele 3ncletate ale am-nduror m-inilor sale/ 3n loc de pern, F lsai i eu 3ntr-un cot pe celalt pat2 m simeam o8osit, Peste puin/ ua se deschise i 1up-neasa Jam0ira intr cu ceea ce s-ar putea numi tac-muri, $rase masa de l-ng 0ereastr 3n mi1locul casei/ aternu pe ea ce(a care semna a o 0a de mas i puse dou tac-muri alctuite 0iecare din c-te dou talgere/ unul 3ntins i altul ad-nc/ care se 3nrudeau cu 0ar0uriile prin 0orm/ iar cu strchinile prin 0lorile lor de smal al8astru i gros2 0urculiele i cuitele/ dei cam ruginite/ erau totui cuite i 0urculie2 lingurile de tis/ cu coada 3n 0orm de arpe spat 3n lemn/ do(edeau munca struitoare a (reunui clugr2 iar deasupra tuturor/ domnea c-te un gros i mare er(et de c-nep str-ns 3n patru, ; =ra(o/ 1up-neas Jam0irE 4isei eu/ pri(ind pe cr-mreas cum punea masa/ i 0r a m urni de pe cotul pe care stteam re4emat/ 8ra(oE pe c-t (d/ dumneata ai de g-nd s ne ospte4i ca pe nite 0eciori de domn, <e4i dumneata pe to(arul ista al meu/ care st lungit ca o t-n1alD S tii c/ p-n acuma/ el a i su0lat cu g-ndul o mmlig 3ntreag io oal cu 8or2 pentru el/ prin urmare/ i 0iindc suntem/ cum s-ar 4ice/ la S0, 5lie/ s naduci la mas dec-t dou mere/ da tii d-ta/ de cele s-ntilieti/ pe-o parte gl8ii i pe alta tranda0irii i/ dac 0ragii nu s-au trecut/ n-ai 0ace ru s-i aduci (reo doi/ c-i plac stranic, ; Gi/ dumitale nu i-e 0oame/ 4ise ea roindu-se uor i s0-rind de pus masa, ; Cam ai dreptate/ 1up-neas Jam0ir/ eu sunt de cei care se satur cu lumina luce0erilor de sear, ; Ai s mn-nci tr-nteal de la 8adea 5lie/ 4ise to(arul meu/ 3ntorc-ndu-se pe o parte i cu 0aa-n cas, Cr-mria iei i/ dup c-te(a minute/ intr cu o 0emeie dup ea/ am-ndou 3ncrcate cu de-ale m-ncrii, :i se puse pe mas o cocogea mmlig pe un 0und de lemn/ un scro8/ la care se preau c luase parte ginile unui sat 3ntreg/ o mare strachin cu ca 0rm-ntat

chiar atunci i o strachin/ i mai mare 3nc/ plin cu un ocean de 8or, $o(arul meu se scul iute/ se puse la mas i 3ncepu s mn-nce cu o lcomie i o 0urie (rednic de un sl8atic, ; =ine/ 1up-neas Jam0ir/ 4isei ae4-ndu-m i eu la mas/ pe c-t (d/ d-ta 3i 8ai 1oc de noi2 am uitat/ ce-i drept/ s-i spun c d-lui e 9lm-n4il din po(este/ care/ numai pe-o msea/ pune nou cuptoare de p-ine i nou ialo(ii 0ripte2 i d-ta ne-ncurci c-o lingur de 8or i c-un strop de 8r-n4D 5a stai numai oleac -ai s (e4i cum o s su0le 3ntr-o clip i scro8/ i 8r-n4/ i 8or/ i mmlig, ; Ci d-ta/ ce nu-i dai paceD dac i-i 0oame/ cum n-are s mn-nceD ; AE <as4ic pe d-ta/ 1up-neas Jam0ir/ te-a plit mila de d-luiE 8ine/ am s te ae4 la 8adea 5lie, ; GiE Parc 8adea 5lie alt gri1 n-are, Ci rspunsul acesta at-t de simplu m ls pe g-nduri,,, LHmE cugetam eu/ pic-nd din mmlig i sor8ind su8ire 8orul de pe (-r0ul lingurii2 mi se pare c 1up-neasa Jam0ira are ochi destul de cprii i/ dac cerurile s-ar hotr3 s-i amestece cu mrile culoarea i ad-ncimea lor/ ar tre8ui s se ieie puin dup ochii sprintenei 1umti a lui 8adea 5lie de pe (alea :egrei =rotenilor2 nu tiu/ 3ns/ 3n ca4ul acesta/ cu ce lumini tainice i cu ce (ia ar4toare ar 3nsu0lei ele moarta lor ad-ncime,,, Ci 3n ochii 1up-nesei Jam0ira e at-ta tain i at-ta (ia ar4toareE,,, Sunt at-t de mici gropiele din o8ra1ii ei c-nd r-deE,,, Am (4ut 3n (iaa mea at-tea spr-ncene 3m8inate i totui nici unele din ele n-au a(ut darul de a-mi str-nge 0iina at-t de puternic 3n arcul lor 0ermecat/ dup cum gsir cu cale s-o 0ac/ 3ntr-o clip/ spr-ncenele 1up-nesei Jam0ira, $oi tranda0irii pm-ntului s-ar (este1i de ciud dac s-ar uita la gura mic i 3n0lorit a cr-mresei,,,L 5alo(i ; (ac mare i gras, Ci nu 8gam de seam c duceam la gur lingura deart i c/ 3n mod incontient/ luam de dou ori din mmlig i niciodat din 8or, Ci poate c a(eam dreptate2 cci/ mai la urm/ cine pusese pe 1up-neasa Jam0ira s stea 3n0ipt 3n 0aa mea i/ mai ales/ cine po0tise pe s0-ntul soare/ care apunea/ s se strecoare prin 0ereastr i s amestece nuanele de aur antic ale ra4elor sale cu tonurile al8e i tranda0irii/ care rsreau de su8 pielea 0in a 0emeii acesteiaD ; F rog/ 1up-neas Jam0ir/ 4isei eu ls-nd lingura/ pun-nd m-inile 3n 8u4unri i rsturn-ndu-m 3n cumpn pe spetea4a scaunului/ m rog/ nu cre4i d-ta c soarele/ acest 9t-9rumos din po(este/ a pierdut urma 5lenei Cos-n4ene/ i c s-a (-r-t pe 0ereastr la dta/ ca s-o cauteD Gu te s0tuiesc s tragi perdeaua/ c tare m tem s nu te (d 48ur-nd pe 0ereastr clare pe-o ra4 de lumin,,, ; GiE,,, 4ise ea c-un 0el de cochetrie proprie oricrei 0emei/ ia las-m-n paceE Ci un 0el de m-nie pre0cut se citea 3n ochii ei, Str-nse iute de pe mas i iei, Peste puin ua se deschise i AIinia intr, ; Da,,,

; Da 8ine/ s0-rlea4a dracului/ 4isei eu lu-ndu-i (or8a din gur/ alt drum nu era de mers la CarD AIinia se uit lung la mine/ ne3neleg-nd de ce-o luam aa repede, ; Cat-i trea8a/ AIinio/ 4ise to(arul meu 8t-nd-o uor pe umr2 nu te speria2 ia 1up-neasa Jam0ira nu-6 ce-o 0cut/ nu-6 ce-o dres cu ochii d-sale cei 3n 0loarea 0uiorului de c-nep/ c l-a sgetat prin inim, :u cum(a tii tu s desc-ni de sgetturD ; D-apoi s-i desc-nte cine l-o sgetat/ 4ise ea 1umtate glumind/ 1umtate mucat de un 0el de gelo4ie 3nnscut oricrei 0emei, ; F rog/ 4isei eu/ pe un ton de o serio4itate silit2 n-o s s0-reti cu 0leacurileD Du-te/ AIinio/ i 4i cui(a s ne atearn ce(a pe paturi s ne culcm/ c eu cad de somn, $u unde te culciD ; Da m-oi culca i eu unde(a, ; 9oarte 8ine/ numai s nu te culci cu nasul la stele/ s te gsesc m-ine diminea cu 0luier de argint 3ntre dini2 nu de alta/ da n-a (rea s-i (d iepele i pe cuconaul ist t-nr 8ocindu-te, ; Las/ nu purta 6neata gri1 de asta/ 4ise ea roindu-se uor i ieind din odaie, Peste puin/ 1up-neasa Jam0ira i cu AIinia intrar cu de-ale aternutului, Puser pe 0iecare pat i la cpt-i c-te o pern mare i (-rtoas/ iar 3n lung c-te dou pocl4i una peste alta/ una ca prostire i alta ca ogheal, :i se puse pe mas un s0enic de lut cu o lum-nare de seu i c-te(a chi8rituri, ; 5aca aa/ 1up-neas Jam0ir/ 4isei eu uit-ndu-m la paturi/ nici 3mpratul turcesc nu cred c-o s doarm noaptea asta mai 8ine dec-t noi, An lucru numai: cu poclada asta ; i artai pe cea cu care era s m 3n(elesc ; s-a mai 3n(elit cine(aD ; D-apoi ne-am 3n(elit noi/ rspunse ea/ uit-ndu-se lung la mine i ne3neleg-ndu-mi rostul 3ntre8rii, ; :u glumetiD,,, Chiar d-ta singur/ 1up-neas Jam0irD ; Gi/ 4ise ea ca 3nepat de 3ntre8area mea/ d-tale i-i de glumit/ nu i-i de dormit, ; =a deloc/ 1up-neas Jam0ir2 eu n-am glumit de c-nd sunt, ; =a/ 1up-neas Jam0ir/ 3ntrerupse to(arul meu/ ia s-i spun eu una i 8un: (rei s n-au4i la noapte trsnind pe acoperm-nt i hodorogind prin podD unge 0erestrele cu usturoi i pune cruce de cear gal8en pe 8orta cheii2 altmintrele/ toate 8u0niele i toate cucu(eicile/ de pe unde-or 0i/ toate-or s se str-ng 3n prea1ma casei d-tale2 -ai s (e4i sclipind toat nopticica lumini al8astre pe la 0ereti,,, $re8uie s tii c d-lui 3i lunatic i noaptea st la s0at cu strigoii/ cu 8u0niele i cu liliecii,

; Da poate c n-a mai hi tocmai aa cum spui d-ta/ 4ise ea cam 3n 8taie de 1oc, ; <as4ic,,, Ci to(arul meu 3i puse m-inile la spate i pri(i pe cr-mreas drept 3n ochi, ; <as4ic/ 4isei eu apuc-ndu-l de (-r0ul urechii i 0c-ndu-i (-nt/ (as4ic/ st-ngampree,,, 1urE i la culcare,,, marE Am-ndou 0emeile ieir din odaie r-4-nd cu hohot, C-nd ne scularm dimineaa/ soarele 3nc nu rsrise2 caii erau dinaintea cr-mei i AIinia-i 3neuase, =adea 5lie i 1up-neasa Jam0ira erau sculai i tre8luiau prin cr-m, Pltirm i ieirm s plecm, ; Apoi mai rm-nei sntoi/ 4isei 3nclec-nd i c-rnind calul spre drum, ; S mergei sntoi i drum 8un/ ne dorir 3ntr-un glas 8adea 5lie i 1up-neasa Jam0ira/ i mai po0tii c-nd (-3i intoarce/ adug aceasta din urm, ; =ucuroi/ s ( gsim sntoiE Plecarm, Pentru 3nt-ia oar poate 3n 4ilele mele/ mergeam pe un drum de munte 3n o strlucit diminea de (ar/ 0r s-mi dau seama de 0rumuseea locurilor ce str8team,,, B-ndurile mele rmseser departe de mine,,, Ci cine tie c-t a 0i mers ast0el/ dac to(arul meu nu s-ar 0i 3nsrcinat s m smulg dintrun soi de toropeal su0leteasc,,, ; GiE 8tr-nule 5sac Lachedem/ 3l au4ii deodat strig-nd de la spatele mele/ eiE legendarule 1ido( rtcitor/ ia pri(ete i-mi spune/ te rog/ dac/ su8 cerul (enic de prim(ar/ care plutete peste 0ericitele (i ale Camirului d-tale asiatic/ unde 3nchipuirea a ae4at raiul pm-ntesc/ ai (4ut un rsrit de soare sau o pri(elite mai mrea dec-t pe (alea :egrei =rotenilor notriD .are Himalaiele i Hinducuii misterioasei d-tale patrii 3i 3nlau mai m-ndri spre cerul limpede piscurile lor aerieneD i aurul ideali4at al ra4elor de soare poleiesc acolo mai 0ermector dec-t aici cretetele lor neguroaseD .are e acolo mai molatic i mai cu miestrie esut din cea i lumin (lul str(e4iu i imens aruncat de D-4eu peste ad-ncuriD .are spiritul/ care su0la peste ape 3n 4orile Creaiunii/ era mai dulce i mai lin dec-t adierile deprtatului nostru apusD 7n ce p-r-u de rece i curgtoare rou a pus natura un suspin mai ad-nc de dureroas dragoste dec-t 3n glasul :egrei =rotenilor notriD Ci dac/ 0a de toate acestea/ rm-i 3nc nepstor/ dac idila 8i8lic a lui =oa4 i @uth nu-i 3n0lorete 3nchipuirea/ dac din 4area (eacurilor nu-i rsar 3n su0let ochii negri ai indianei $amar/ dac nu 3ntre(e4i su8 al8a stol asirian chipul 0ermector al chaldeianei @achel/ dac/ 3n s0-rit/ su0letul d-tale mai rm-ne/ 0a de toate acestea/ lnuit 3n s-nul cr-mresei cu ochi 3n 0loarea 0uiorului de c-nep,,, ; Dac toate acestea se 3nt-mpl sau nu se 3nt-mpl/ 3l 3ntrerupsei eu/ tu rm-i totui cea mai mare sectur din uni(ers,,, ; $ocmai c-nd,,,

; $ocmai c-nd i destul/ ori te um0lu de urechi, ; 9oarte 8ine2 iat un argument 3n 0aa cruia tre8uie s-mi plec capul i,,, ; S taci,,, %,S, 5on @usu Dup un ceas de drum/ a1unseserm la gura D-rmocsului/ un p-r-u care-i 0ace drum prin cotiturile de mia44i ale munilor i se (ars/ pe dreapta/ 3n :eagra =rotenilor2 iar 3n unghiul pe care-l 0ormea4 D-rmocsul cu :eagra se a0l ae4at cr-ma, . singur grind 3nalt suspendat/ rmi a (reunui pod des0iinat de (echime/ unea cele dou maluri ale :egrei/ ca un 0el de punte aerian, :oi tiarm prin ap/ suirm malul drept i ne 3ndreptarm spre cr-m2 iar AIinia/ dei apa nu era mai ad-nc dec-t p-n la genunchi/ 3mpins de natura ei de (e(eri/ gsise nimerit s treac p-r-ul pe punte2 i/ c-nd ne uitarm noi 3ndrt/ o (4urm prin aerul 3nalt/ str8t-nd/ cu pas uor i sigur/ grinda 3ngust de peste :eagra, ; =ine/ custura lui Scaraoschi/ 3i 4ise to(arul meu/ c-nd ea ne a1unse din urm/ dar dac te duceai de-a tum8a 3n apD Adic tu nu poi trece peste :eagra dec-t numai prin (4duhD .ri (rei s nu-i (ad lumea picioareleD S-mi 0i spus/ c te luam clare, ; 5a d-i pace/ 3l 3ntrerupsei eu2 AIinia a 0cut/ se (ede/ multe pcate i se deprinde/ de pe lumea asta/ ca s treac peste cele nou (mi ale (4duhului din lumea cealalt, :u-i aa/ AIinioD ; A hi/ rspunse ea 3nepat, Desclecarm dinaintea cr-mei, P-n ce AIinia s (ad de cai/ noi ne ae4arm la o mas/ su8 um8ra unui mesteacn, 7n cr-m/ tot la o mas/ che0uiau c-i(a rani, Fai deoparte/ ca la o 4(-rlitur de 8/ o mulime de 0emei erau str-nse ciotc i 0ceau nu tiu ce, AIinia luase eile de pe cai/ 3i legase la gard/ le dduse puin iar8 i se 3ntorsese unde eram noi, ; 5a (e4i/ 0at hi/ dac putem gsi ce(a de-ale m-ncrii la cr-ma asta, AIinia se r-suci 3ntr-un picior/ plec i dispru 3n cr-m, Peste c-te(a minute se 3ntoarse, ; <ai de mineE 4ise ea speriat i cu m-na la gur/ (ai de mineE 5on @usu i-aici,,, ; Gi/ i ce te apuc/ 0aD Ce-i cu 5on @usu al tuD o 3ntre8ai eu, ; 5on @usu din gura D-rmocsului,,, ; 9oarte 8ine/ din gura D-rmocsului2 dar/ 3n s0-rit/ cine-i 5on @usu al tu/ de parc te-au apucat toate n8dileD ; D-apoi6neata tiiD s te 0ereasc s0-ntu de el/ c-nd 3i cu che02 se leag de toat lumea un sat 3ntreg n-are ce-i 0ace,

; Gi/ i de asta te-ai speriatD ; D-apoiD ; =ine/ 8ine/ o s (edem2 p-n-atunci/ ia (e4i/ nu ne mai aduce ce(a s m-ncmD ; 5aca (ine, 7n ade(r/ cr-marul/ un rom-n cam de #! de ani/ (enea cu de-ale m-ncrii, ; =un 4iua/ prietene/ 3i 4isei eu/ c-nd 0u l-ng noi, ; Fulumim d-(oastrE ne rspunse el scurt/ pun-nd/ 0r alt (or8/ dinaintea noastr o p-ine uscat/ o 8ucat de c-rna i mai uscat 3nc/ nite 8r-n4 3ntr-o strachin i o legtur de ceap (erde, ; Da (in 3i po0tiD ne 3ntre8 el, ; Deocamdat s ne dai ap rece2 suntem 3n0ier8-ntai de drum2 (inul o s-l cercm mai pe urm, Ci/ nepstor/ ne ls i/ cu pai greoi i largi/ se 3ntoarse 3n cr-m, ; 5a cearc-i dinii 3n c-r1a ias6 de corn a 8unic-ta/ 0a AIinio/ 4isei eu/ d-nd 0emeii o 8ucat de c-rna/ uite p-ine/ uite ceap/ uite 8r-n4/ mn-nc/ s0-rlea4a lui Scaraoschi/ p-n ce nu d @usul cu crucea peste tine, Au4it-ai de 5(an $ur8incD Gi 8ine/ s tii tu c acela era tot rus i-l chema tot 5on/ ca i pe @usul tu2 i a(ea o tol8 8lagoslo(it de Dumne4eu/ 3n care (-ra pe toi dracii, Pe c-t am a0lat/ i 5on @usu din gura D-rmocsului are o tol8/ 3n care s-o hotr-t s te (-re i pe tine/ cu dracii ti cu tot, ; Gi/ 6neatale i-i a pru1i / da 6neata tii pe 5on @usuD las6 c-ai s (e4i, ; Cine i-a spus ie c nu-l tiu/ 0aD D-apoi eu nu-s rusD ; 6:eata rusD,,, ; =a 3nc de cei cu coad/ AIinio, ; Gi las6,,, 4ise ea/ uit-ndu-se la mine cu un 4-m8et de ironic ne3ncredere i oprind la 1umtate cale spre gur o ceap/ din care mai mucase o dat, S0-risem aproape de m-ncat/ c-nd 3mi aruncai/ din 3nt-mplare/ ochii spre cr-m, An rom-n de o 3n0iare atletic/ care/ dei 3n cr-m/ se prea totui acas la d-nsul/ umpluse golul negru al uii i/ cu picioarele des0cute 3n compas pe pragul dedesu8t/ sttea i se uita int la noi2 cu o m-n la spate i cu alta rsucindu-i o mustea stu0oas i gal8en/ prea c plnuiete ce(a/ de su8 cmaa lui al8 i scurt p-n deasupra genunchilor/ de su8 8r-ul (erde i lat ce-i 3ncingea alele/ de su8 iarii lui crei i curai/ rsrea o musculatur sculptural/ care ar 0i 0cut gloria unui statuar2 un co1ocel scurt/ 0r m-neci/ aruncat cu ne3ngri1ire mai mult pe-un umr/ se silea s acopere nite spate/ pe care/ ca i pe umerii anticului Atlas/ s-ar 0i putut re4ema cerurile2 o 0runte neted i larg se i(ea 3n trei ptrimi de su8 cciula lui mare i neagr/ care/ cu greutate/ se inea 3n cumpn cam pe cea0/ cam pe-o ureche2 iar piepii al8i ai cmii lui 3ntredeschise la g-t i dinainte preau prea str-mi pentru s-nurile lui puternice,,, S 0i a(ut #! de ani, ; :u cum(a acela-i @usul tu/ AIinioD 3ntre8ai eu pe 0emeie/ art-ndu-i-l, A pru1i ; a

glumi, ; =a el/ uci,,, ; $aci c te-aude i te (-r-n tol8/ pr-snelul nai8ii, ; 5aca (ine/ 4ise ea speriat/ i (oi s plece, . apucai de m-nec i o inui pe loc/ 0r a 4ice nimic, 5on @usu prsise/ 3n ade(r/ pri(a4ul uii i/ cu pai greoi i legnai/ se 3ndrepta spre noi, Din chipul cum mergea i cum se inea @usu/ 3nelesei repede c nu era 8eat/ ci numai cu che0/ adic cum 3i ade rom-nului mai 8ine/ dar i cum era mai de prime1die/ dup spusa AIiniei, Ci cu tot gustul de 8ucluc i de g-lcea(/ ce se citea pe 0aa lui/ nu m putui totui opri de a m simi atras ctre acest om plin de (ia i cu tot su0letu-i (esel 3n ochi i pe 0igur, F hotr-i s-i iau apa de la moar, ; =un 4iua/ @usule/ 3i 4isei c-nd 0u la c-i(a pai de noi, @usul nostru se opri pe loc i/ cum era el cu m-inile 3n0ipte 3n 8r-u 3n loc de 8u4unare/ re4emat mai mult pe piciorul st-ng i cu dreptul 3nainte i puin cam slo8od/ m pri(i un moment 0r a-mi rspunde/ dup o8icei/ la 8un 4iua mea, ; Fulumesc d-tale/ 4ise el/ 3n s0-rit/ sco-nd dreapta din 8r-u i rsucindu-i musteaa st-ng2 da adic de unde m cunoti d-ta/ cucoane/ de-mi 4ici aa deodat pe nume/ m 3ntre8 el cam rstit i pri(indu-m int, ; De un6te cunoscD =ra(o/ @usuleE 4isei eu scul-ndu-m/ apropiindu-m de el i 8t-ndu-l uor peste umr2 da cine nu cunoate pe 5on @usu din gura D-rmocsuluiD .are este un rom-n mai (erde i mai chipe/ pe toat (alea :egrei =rotenilor/ dec-t 5on @usu din gura D-rmocsuluiD Doar cred c satul de 0rica lui tie i nu de-a 8uhaiului popii2 i mi se pare mie c 0etele i ne(estele se cam s0desc dup musteile tale cele gal8ene i stu0oase2 uite/ 8iata AIinia numai te-a (4ut -a i apucat-o tremurul lui Cain, ; AE haaaE AIinia din gura =orcii/ 4ise el 0c-nd un pas spre 0emeie i pri(ind-o sc-nteietor2 ia mai stai tu/ 0a/ s-i sucesc eu g-tul ca la op-rle amu2 ce caui tu aiciD AIinia/ sprinten cum era/ o rupse de 0ug, ; 5a ascult/ @usule/ 4isei eu apuc-ndu-l de 8ra/ las6 c i-i suci g-tul mai pe urm, Ci cum se uita @usu dup AIinia/ care 0ugea/ ddu cu ochii de grmada de 0emei str-nse ciotc mai deoparte/ 3mpre1urul a nu tiu ce, ; AE haE 4ise el/ iar a (enit aici cotoroana de (r1itoare, Ci pe c-t 3i 3ngduia starea lui de ameeal/ se smulse din str-nsoarea mea i se 3ndrept repede spre grmada de 0emei, ; 5a mai stai s (-art eu amu/ amenin el de departe, ; 5aca @usuE iaca @usuE au4ii strig-nd speriat pe o 0emeie din grmad, $oate 0emeile 3ntoarser capul i/ c-nd (4ur pe @usu (enind/ iute se scular -o 3mpunser de 0ug care 3ncotro, . 8a8/ care prea c 0ormase centrul grupului de 0emei/

se sculase i ea/ str-ngea repede nu tiu ce i/ pe c-t 3i 3ngduiau 8tr-nele ei picioare/ o lu i ea la 0ug spre :eagra/ 3i ridic 0usta p-n la genunchi/ intr 3n ap i/ lupt-ndu-se cu repegiunea curentului/ se silea s a1ung c-t mai iute la malul cellalt, :u cunosc o8iceiul c-inilor de (-nat/ dar 3mi 3nchipuiesc c tot ca i @usu tre8uie s 0i rm-n-nd pironit un ogar care (ede o sut de iepuri -nind deodat din toate prile i nu tie dup care s se ieie, Ci @usu/ m-nios i ruinat/ poate/ de nei48-nda sa/ se 3ntorcea mai 3ncet dec-t se dusese, ; Da ce-i/ @usule/ 4isei eu/ c-nd 0u l-ng noi/ ce te-ai apucat de speriat 0emeile satuluiD ; Ce-iD,,, D-apoi c doar n-oi da eu cu crucea peste spurcciunea cea de cotoroan/ 4ise el art-nd spre 8a8a care trecea :eagra prin (ad2 i o sudalm/ care do(edea c @usu nu era 3n termeni tocmai eIceleni cu crucile/ cu dumne4eii/ cu icoanele i cu tm-ia/ c4u ca o grindin pe capul 8a8ei/ care trecuse apa i se deprta repede pe drum la (ale, Am s-i desc-nt eu de 8aghi unde-o miruit-o cu lapte acru popa ei cel ignesc, =aghi/ 8a8i ; 8oal de care ptimesc copiii mici, ; Da ce i-o 0cut 8a8a/ @usule/ de-o tm-ie4i aaD ; HeiE d-apoi c doar asta-i Farula/ (r1itoarea din Pltini2 dup ce poart toat noaptea pe Sarsail dup g-t/ (ine dencheag apa prin sate, ; Las-o la p-rdalnica/ dac-i (r1itoare/ mi @usule/ c i-a 0ace (reo 0arma4onie i te-i tre4i 3ntr-o 8un diminea din om neom, ; D-apoi c doar nu m tem eu de 0arma4oniile ei2 eu 3s c-ntrit 3n 4iua de Pati i nu se prind de mine drco(eniile ei, Ci-mi 3nchipui c @usu tre8uia s 0i 0ost c-ntrit i 3n 4iua de Crciun2 cci 3mi 0cea impresia unui om care era 3n stare s 4(-rl cu 8arda i 3n D-4eu/ i 3n dracu, ; HeiE AIinio/ 0at hi/ hai (ino-ncoace/ 4isei strig-nd pe 0emeie/ care sta lungit pe iar8 mai 3ncolo/ la o deprtare anume aleas 3n (ederea @usului2 hai/ (ino-ncoace/ c @usu s-a hotr-t s-i suceasc g-tul mai t-r4iu, AIinia se scul i/ cu 8gare de seam/ se apropie de noi pe la spate, ; 5a du-te i spune cr-marului s (ie cu socoteala/ 3i 4isei 3ntorc-ndu-m la ea, AIinia 0cu un ocol larg i chi84uit pe la st-nga @usului/ de la care nu-i lu ochii/ p-n ce nu se simi 3n a0ar de s0era prime1diei i/ apropiindu-se de ua cr-mei/ strig pe cr-mar/ 0r a intra 3nluntru, Acesta (eni numaidec-t/ pltirm i ne scularm s plecm, ; D-apoi c doar n-3i pleca 6nea(oastr 0r s ( oprii pe la palaturile @usului/ 4ise acesta 3n0ig-ndu-i pro(ocator am-ndou m-inile 3n 8r-ul su (erde i lat,

L@-ndul nostruL/ cugetai eu,,, ; :ici nu rm-ne (or8/ @usule/ s trecem noi prin gura D-rmocsului i s nu (edem palaturile @usului/ se poateD :umai s mergem mai repede c ne-apuc noaptea i tre8uie s 0im 3n iast-sear la Car, ; Da ce-aa mare gra8/ m rogD Doar Caru n-o s 0ug peste grani2 tot acolo o s-l gsii i m-ine diminea, ; Aa-i/ @usule2 dar/ (e4i tu/ noi suntem cu tre8i de-ale stp-nirii i nu putem 3nt-r4ia, ; D-apoi c/ de/ nu-i hi dumneata ingineriu care croiete uauaD ; =a/ de nu i-ar 0i cu suprare/ @usule/ chiar eu sunt cel cu uaua2 uite/ i artai la to(arul meu/ dumnealui e stor la supre0ectura de la =roteni i are de dus nite porunci la primria din Car, @usu se uit lung i 8nuitor la to(arul meu, ; FE,,, i48ucni @usu deodat/ 0c-nd un pas spre to(arul meu/ care/ 3n 0aa acestei eIplo4ii de o 0amiliaritate 3ndoioas/ 0cu i el un pas 3ndrt, F stor/ 6mi-i tm-ia i parastasu,,, Ci nels-ndu-l s mai adauge a cui anume tm-ie i parastas: ; 5an ascult/ @usule/ 4isei eu/ am luat pe storul aista de la supre0ectura din =roteni/ cu che4ie c-am s-l dau 3napoi cu ciolanele nerupte2 i tu/ 0iindc n-ai sucit g-tul AIiniei/ ai (oi s-mi (-ri storul 3n sprieiD 9ii cuminte i ia/ mai 8ine/ hai s (edem palaturile @usului din gura D-rmocsului, ; F stor,,, ; Hai/ @usule/ hai/ 4isei apuc-ndu-l de m-nec i trg-ndu-l mai mult cu sila dup mine, ; Da de unde gsii dihania asta cu musteile roase de moliiD 4ise el arunc-ndu-i 3nc o dat ochii spre to(arul meu i ls-ndu-se a 0i mai mult t-r-t dec-t s mearg de 8un(oie, ; =ra(o/ @usuleE d-apoi de ce-a mai lsat D-4eu molii pe pm-ntD 5a/ ca s mai road i ele c-te-oleac de mustei/ pe unde gsesc, C-apoi doar nu-i 0i (r-nd tu s ai8 toat lumea mustei ca tine2 a cui e (ina/ dac tu te-ai dus cel 3nt-i/ c-nd a 3mprit D-4eu mustei oamenilor pe pm-ntD Stor ; str1er/ pa4nic, ; HmE 0cu el rsucindu-i cu m-ndrie musteaa-i gal8en i stu0oas, Ci c-t pe ce s-o peasc to(arul meu din pricina musteilor, A1unserm la palaturile @usului, :u e (or8/ aceste palaturi nu erau 3mpre1muite cu 4iduri/ metere4e i 8astioane tocmai medie(ale2 3n schim8 3ns/ un gard de r4logi/ (enic 8eat/ de-a8ia se inea pe picioare i/ cutreier-nd locuina @usului/ o(ia i se cumpnea c-t de c-t s cad2 pe alocurea chiar/ (acile i porcii/ cu un dram de 3ndr4neal/ ar 0i putut sri neoprii pe

domeniile @usului2 se (ede 3ns c nici cucuta/ nici 8rusturul/ nici ur4ica moart i nici hreanul porcesc nu ispiteau 0ie 0oamea unora/ 0ie lcomia altora, Ci/ dei am 0i putut tia de-a dreptul spre locuina @usului/ prin una din miile de sprturi 0cute de (echime sau putre1une 3n gardul de r4logi al despotului de la D-rmocs/ a(urm/ totui/ 3nelepciunea de a intra pe poarta de onoare2 srirm/ cu alte cu(inte/ peste un p-rla4 cu dou trepte/ 3nepenite 0iecare pe c-te doi rui 3n0ipi 3n pm-nt i 0iecare treapt str8t-nd prin gard de o parte i de alta2 i mi-nchipui c @usul nostru tre8uia s 0i numrat printre strmoii si (reun .leg sau @uriO/ deoarece i48a sau/ mai 8ine 4is/ cocioa8a lui nu se deprta deloc de tipul patriarhal al primelor locuine sla(ice2 cel mult/ dac (echimea 3i dduse o 8r-nc i/ h-ind-o 3ntr-o parte/ 3i h-ise/ 3n acelai timp i 3n sens o8lic/ liniile odat perpendiculare ale uii i ale 0erestrelor sale2 aa 3nc-t acestea/ ca o gur i doi ochi de un alt gen/ apucate parc de spasmuri/ se str-m8au la trectori, Ci/ dac @usu nu a(ea 0emeie i copii/ a(ea cel puin o 0amilie: un purcel/ cu o rmi de murdrie pe s0-rcul r-tului/ rsri de dup cas i/ cu g-tul 3ntins/ (eni grohind p-n su8 genunchii notri, . gin i un coco scurmau/ mai deoparte/ ca pe propriile lor domenii/ gunoiul heteroclit din 1urul unei cotenee sparte/ iar/ din c-nd 3n c-nd/ c-te o r-ndunic/ (enind la cui8ul su/ se 3n0igea ca o sgeat 3n captul 3nnegrit al grin4ilor de 8rad/ ieite a0ar de su8 (echiul acoperm-nt de o(ar, ; =ra(o/ @usuleE 4isei eu/ 3m8ri-nd cu pri(irea tot cuprinsul lui domestic2 tii c-mi plac palaturile taleD ; Hm,,, 0cu el rsucindu-i eterna-i mustea stu0oas i gal8en2 ia po0tii -3i sta o -r2 i ne art prispa 1erpelit a cocioa8ei lui, ; Fult n-om sta/ @usule/ 4isei ae4-ndu-m pe prisp/ c ne gr8im2 ia/ c-t om 0ace o igar2 tu 0ume4iD Ci-i 3ntinsei ta8achera, ; Fulumesc d-tale, Gu nu 8eu tiutiun, Ci se puse i el pe prisp 3ntre mine i to(arul meu/ ; FE,,, i48ucni el deodat/ 3ntorc-ndu-se rstit la to(arul meu/ care se mulumi/ de ast dat/ s tresar i s scape/ c-t pe ce/ dintre degete/ igara pe care se pregtea s-o aprind, ; =ine/ @usule/ 4isei eu/ apuc-ndu-l cam pe dup g-t/ da dac mi-i speria storul i l-a apuca 0rigurile/ cu cine m duc eu p-n6la CarD ia las-l i spune-mi/ stai tu singur 3n palaturile aisteaD ; D-apoiD i/ dup un moment de g-ndire/ uit-ndu-se int la mine: F rog/ 4ise el/ d-ta eti chiar inginerul cu uauaD ; D-apoi doar i-am spus o dat/ @usule2 ceD (rei s i-o spun de dou oriD ; Apoi/ dac-i aa/ cum 3i (eni cu linia pe-aici/ s pui s taie colu ist de deal/ c se nruie peste mine/ 4ise el/ art-ndu-mi cu degetul spre drum i drept 3n 0aa cocioa8ei lui,

7n unghiul repede/ ce 0cea drumul de la apus spre mia4noapte/ intra/ 3n ade(r/ 3nalt i amenintor/ piciorul unui deal cu po(-rniul s0r-mat/ semn c dealul se lsa 3ncet la (ale pe ptura lunecoas de lut/ ce-i slu1ea de temelie, ; =ucuros/ @usule/ 4isei/ uit-ndu-m la piciorul cel de deal i d-ndu-mi aerul c m g-ndesc asupra lucrului2 dup aceea scosei carnetul i trasei cu creionul c-te(a linii 0r 3neles, =ine/ @usule/ continuai eu/ cu aerul celui mai des(-rit inginer2 8ine/ 3i 0gduiesc c-o s caut s nu se nruie dealul peste tine2 dar ia s plecm/ c ne apuc noaptea2 c-nd m-oi 3ntoarce/ o s trec iar pe-aici/ @usule2 am prins dragoste de tine/ i pace, @usu 3i rsuci de ast dat am-ndou mustile sale cele gal8ene i stu0oase i se pru c rm-ne un moment cu ochii 3n pm-nt i g-nditor2 apoi/ repede: ; S mai ateptai numai o -r/ 4ise el/ scul-ndu-se/ 3ndrept-ndu-se spre ua cocioa8ei i intr-nd 3nluntru, ; F stor,,, 4isei eu cu glas 3nduit i simul-nd un ghiont ctre to(arul meu2 m stor,,, 6mi-i tm-ia i parastasu,,, $o(arul meu se mulumi s-mi 3ntoarc o pereche de ochi/ su8 0ulgerele crora s-ar 0i topit piscurile de granit ale Hore8ului/ i era pe punctul de a 0ormula un rspuns/ su8 trsnetul cruia s-ar 0i 4guduit din temelie turnul 9aselus2 dar nu a(u timp2 @usu apru 3n cadrul str-mt al uii cu am-ndou m-inile strlucind de un 0el de unsoare i aduc-nd ce(a rotund i 3n(elit 3ntre dou 0run4e de 8rustur, ; 5a na de colea/ m stor/ 4ise el pun-nd/ 0r mult ceremonie/ 8oul 3n m-inile to(arului meu/ c doar nu-i pleca cu m-na goal de la palaturile @usului/ continu el/ ae4-ndu-se iar 3ntre mine i to(arul meu, LCu m-na goalD,,, cugetai eu2 nu cum(a @usu dracului ne ia drept ceretoriDL ; Ci cu ce ne druieti tu/ @usuleD ce-ai pus tu 3n 0run4ele cele de 8rusturD ; Ce s punD ia o 36 de unt de la oiele mele2 he/ heiE parc ceD cre4i d-ta c @usu-i aa numai cu degetuD Ci la un moment dat/ ne tre4irm/ i eu/ i to(arul meu cu la8ele unse ale @usului c4-nd greu i 3n toat limea celor cinci degete rs0irate ale lor/ pe spatele noastre/ ca semn al unei 0amiliariti/ la care @usu 8ine(oise a se sco8or3 p-n la noi de la 3nlimea darului princiar 3n0iat prin 8oul de unt de oaie,,, Ci pecetea de unsoare a @usului/ tiprit pe spatele noastre/ rmase netears2 iar surtucele noastre/ pstr-nd-o ca amintire/ trir i murir cu ea, Apoi/ trg-ndu-m spre el cu acea cldur de dragoste spontanee/ ce se nate la unii oameni su8 imperiul 8uturii:

; F,,, ingineriu,,, 4ise el/ (-r-ndu-i 0aa lui mustcioas p-n su8 nasul meu2 m ingineriu,,, 6mi-i tm-ia i parastasu,,, i scr-nind din dini 3i 3n0ipse ochii lui al8atri uor in1ectai p-n-n 0undul ochilor mei, ; =ine/ @usule/ 4isei eu cu rceala proprie mie 3n 3mpre1urri grele/ ia s lsm tm-ia i parastasele pe seama popii2 deocamdat/ i 0iindc m gr8esc/ adugai scul-ndu-m 3n picioare/ spune-mi lmurit pe unde (rei tu s tai linia drumuluiD S tai dealul sau mai 8ine s 0ac un 4id apn de piatr/ care s opreasc nruirea dealuluiD ; =a s tai dealul, ; =ine2 i sco-nd carnetul m 0cui c 3nsemn cu 3ngri1ire dorinele @usului, $o(arul meu/ 0olosindu-se de 3ncurctura mea cu @usu/ o tersese2 srise p-rla4ul i 3nclecase, C-nd @usu 8g de seam c to(arul meu se i suise pe cal/ un 0el de 0urie 3l apuc2 m ls pe mine/ se repe4i i sri p-rla4ul, $o(arul meu 3ns dete clc-ie iepei i o rupse de 0ug, ; F stor,,, F stor,,, crucea i icoana,,, i se lu dup el ca s-l prind, ; @upe-o de 0ug peste deal/ AIinio/ 4isei 0emeii/ 3nclec-nd i eu repede, AIinia 48ur, Arsei calul peste ale cu (arga i el 3nelese c/ de ast dat/ tre8uia s-mi pun la 3ndem-n toat iueala picioarelor sale2 plecai 3n goan, @usu/ care-i luase nde1dea de la to(arul meu/ au4ind 3n urm-i tropotul calului meu/ se 3ntoarse i se ae4 3n drum aa/ ca s-mi poat apuca/ din 0ug/ calul de d-rlogi2 c-nd cre4ui 3ns potri(it/ c-rnii puin calul la st-nga i trecui ca (-ntul2 iar @usu/ 3n loc s apuce de d-rlogi/ 3mi apuc urma, ; 6Fi-i tm-ia i parastasu/ 3l au4ii strig-nd 3n urma mea2 i-mi 3nchipui c tre8uie s se 0i luat 3n goan dup mine toate crucile i toate icoanele2 eram 3ns prea departe ca s m a1ung, Ci c-nd m g-ndeam c o singur nesocotin a to(arului meu dduse lucrului o 3ntorstur aa de caraghioasE,,, ; =ine/ r-sul moliilor/ 3i 4isei a1ung-ndu-l din urm/ dracu te punea s pleci 0r tirea @usuluiD Fi-ai 4drnicit toat iscusina mea diplomatic, ; Gram gr8it/ rspunse el cu serio4itatea cea mai des(-rit/ cci am de dus de la supre0ectura de =roteni nite porunci la primria din Car, ; =ine/ m stor/ da de m-apuca @usu la 8taieD ; A 0i sacri0icat pe altarul umanitii " de parale i a 0i pus pe AIinia s te 0rece cu rachiu i cu sare2 i/ mai la urm/ o 8taie n-ar 0i 0ost tocmai lucru de mirare/ de (reme ce orice lupt de 0inee diplomatic se s0-rete de regul cu pruial/ c-nd/ mai ales/ e i @usu la mi1loc,

; Ci untulD ; 5 l-am lsat pe prisp ca s-l trimit ma1estii sale 3mpratului tuturor ruilor/ spre a-i unge ciu8otele cu el, ; =ine/ i acum/ pentru toate aceste ispr(i/ care (or 0orma una din paginile strlucite ale ca(alerismului modern i/ 3n lipsa (reunei Dulcinee de pripas/ 3i permit s srui 3n 8ot pe n4dr(ana ta @osinant/ care a tiut cu at-ta pricepere s scape din prime1die pe Don Kui1otul su, An uierat puternic i ascuit s0-ie aerul 3n urma noastr, C-nd 3ntoarserm capul/ (4urm pe AIinia sco8or-nd iute i srind ca o arc peste 8olo(niul dealului s0r-mat/ rsrind acum 3ntreag din 3ndoiturile lui ad-nci/ acum numai tulpanul ei untdelemniu 4rindu-i-se pe deasupra2 ai 0i 4is c se lupt cu 3necul 3mpotri(a unor (aluri care se trudeau s-o 3nghit, ; C-ai scpat cu g-tul nesucit/ op-rla nai8iiD 3i 4isei eu c-nd 0u aproape de noi, ; D-apoi/ 4ise ea g-0-ind/ parc m tem eu de @usuD,,, i roie ca un rac 0iert/ ; u000,,, 0cu ea/ terg-ndu-i sudoarea de pe 0runte cu 8asmaua ei groas cu hor8ot lat pe margini, ; D-apoi de cine dracu te temi tu/ 0aD C-nd tu eti 3n stare s te mistui din ochi ca argintul (iu/ parc-ai a(ea chitia lui Aghiu pe capD Doar numai .chil i Lungil din po(este s-i poat (eni de hac/ c-t de iute scaperi tu din picioareE ; .E P-rli-l-ar para 0ocului/ mustciosu dracului2 nu (-am spus euD ; De spus ne-ai spus tu2 dar tot mi se pare c musteile @usului te cam g-dil pe la inim,,, ; Da/ duc-se pocnitului cu musteile lui cu tot/ i s g-dile cu ele pe cine-o mai g-dilit, Las6s se mai lege el de mine/ c de nu-l 0ac al8E,,, i roie ca racul 0iert i terg-ndu-i 3ntruna sudoarea de pe 0runte cu 8asmaua ei groas/ esea iute din picioare/ merg-nd alturea cu noi, ; Da tii 6ne(oastr c n-a1ungem 3n ia-sear la CarD 4ise ea 3ntr-un t-r4iu, ; Gi 8ine/ ne-om opri unde(a2 mai este (run sat p-n-n CarD ; Fai trecem prin Pltini i prin Panaci, Soarele scpta spre apus i um8rele lungi ale munilor din st-nga noastr 3naintau 3ncet pe (ale 3nspre munii dimpotri(/ trg-nd pe pm-nt o nes0-rit i capricioas linie de um8r 0r-nt/ ti(it cu lumin, Peste 3nlimile aeriene din dreapta noastr/ 0rm-ntate de (i ad-nci ca peste o mare cu (aluri 3ncremenite/ se 3ntindea 0eeric i 0r s0-rit o reea imens i 0in esut din 0lacrile roietice ale apusului, An (-nt uor legna molatic coamele despletite i pl-ngtoare ale mesteacnilor 8lon4i cu trunchiuri de argint, 7n iar8a 3nalt i de un (erde ginga/ aceeai su0lare spa unde 0ugtoare i 3n0lorite2 pe nota domoal i ad-nc a unei orgi colosale/ se

ridica de pretutindeni/ 3n (4duhuri/ i se pierdea 3n deprtrile al8astre un murmur tainic i ne3neles, Pe calea-i lung i 0r s0-rit/ :eagra luneca pe l-ng noi cu undele-i gr8ite i etern murmurtoare,,, Ci cel mult dac o ra4 rtcit din apusul 3n0lcrat mai arunca un strop de lumin peste luciul ei cuprins de um8r,,, Fergeam tcui/ iar um8rele noastre/ 3nsoindu-ne pe dreapta/ 3ng-nau/ cu pai de uria/ cadena lene a mersului nostru, Ci cine tie dac 3nsei su0letele noastre nu se molipsiser de o simire mai cucernic,,, Cel puin AIinia 3i str-nsese 8asmaua 3n geant/ micrile ei iui se domoliser/ pri(irile ei neast-mprate lunecau larg pe 3mpre1urimi i/ am-ndou m-inile ei mici 3ncletate pe 8aiera de dinainte a gentei/ cu pasul ei mrunt i 0in/ se con0orma/ 3n mod incontient/ dup mersul meditati( al cailor notri,,, ; Cale 8un/ 8ade Bheorghe/ o au4irm noi strig-nd deodat ctre un rom-n/ care tocmai trecea pe l-ng noi m-n-nd 8oii din carul deert, ; Fulumim d-tale/ 1up-neas AIinie2 da-ncotroD ; 5a/ p-n-n Car cu 6mnealor, Da lelea Catrina a hi acasD ; Apoi acas/ c n-am mai luat-o, ; Da-ncotro/ 8ade BheorgheD ; 5a p-n-n iarmaroc s pre0ac iti 8ouleni, ; Da ori ne-a primi lelea Catrina s m-nem la 6mneaei 3n iasearD ; D-apoi (-a primi/ c doar suntem oameni,,, ; 9oarte mulumim/ 8ade Bheorghe/ 4isei eu2 c-nd ne-om 3ntoarce/ o s dm iar pe la dta/ cred c te-om gsi acas, ; Po0tii c-nd 3i (rea/ i noroc 8un/ 4ise el 3ndemn-nd 8oii i plec-nd, ; 9oarte mulumim i drum 8un/ rspunsei/ desprindu-ne, %,%!, An popas Pe 3nnoptate/ a1unserm 3n Pltini, Casele/ rar semnate pe am-ndou laturile drumului/ 3ncepuser a dormita 3n mi1locul ogr4ilor largi/ 3mpre1muite cu garduri de r4logi 3n 4ig4ag2 iar pe l-ng 0ocurile aprinse mai deoparte/ i ale cror 0lcri roietice 1ucau capricios 3n 3ntunericul 3mpre1muitor/ stteau cei de cas/ pregtind cina de sear, Aninat de o cu18 3nalt/ at-rna/ nemicat/ deasupra 0ocului/ ceaunul negru 3ntr-o 8aie de 0lcri2 un c-ine cu urechile ascuite i istee/ contient de locul ce-l ocupa 3n 0amilie/ sttea i el culcat 3n apropiere/ cu 8otul pe la8e i cu ochii int la 0oc2 un copil cu un 8 lung/ mai mult de 1oac/ scormolea de departe 1raticul/ i o pu4derie de sc-ntei se ridica/ topinduse 3n (4duhul 3nalt i 3ntunecos,,, ; Hup-neas Catrin/ 1up-neas CatrinE au4irm deodat pe AIinia strig-nd, C-nd 3ntorsei capul/ o 4rii prin 3ntuneric/ acat de un gard de r4logi i suit pe el ca pe o scar,

; Hup-neas Catrin/ 1up-neas CatrinE i cu pumnul ei mic 8tea repede 3ntr-un r4log care rsuna 3nduit2 1up-neas CatrinE,,, ; Da cine m strigD au4irm noi un glas de 0emeie 3ntre8-nd din 3ntuneric/ 0r a se apropia, ; Gu/ 1up-neas Catrin/ AIinia din gura =orcii, Duc pe doi 8oieri p-n-n Car/ -am 3nnoptat aici2 ne-am 3nt-lnit 3n drum cu 8adea Bheorghe/ -o 4is s (enim s m-nem 3n iasear la 6neata, ; D-apoi c (-ii duce 6nea(oastr/ 1up-neas AIinie/ 3n alt parte/ c eu n-am unde s ( culc/ rspunse ea scurt/ 3nepat i m-nios, ; :u te supra/ 1up-neas Catrin/ 4isei eu/ c nu-i nime de (in2 ia/ 8adea Bheorghe al dumitale a cre4ut c-are s-i 0ie ur-t singuric 3n ia-sear2 pcat c nu ne primeti2 c-nd ai ti ce oameni de trea8 suntemE,,, Drept rspuns au4irm o u tr-ntindu-se, ; Gi/ s0-rlea4a dracului/ ai pus-o de mmlig cu 8adea Bheorghe i cu lelea Catrina taE Ande dracu m-nem noi 3n ia-searD ; Da las6 c-om gsi noi,,, ; Da/ adic/ de ce nu ne-a 0i primit/ 0a AIinioD ; Da m-nca-o-ar 1ernii 2 parc cre4i 6neata c doarme singur c-nd nu i-i omu acasD ; DaD,,, Atunci s mergem 3n alt parte, C-rnirm caii i intrarm 3ntr-o ograd/ care deocamdat prea pustie2 3naint-nd 3ns puin/ 4rirm la o parte un masi( de um8r, Gra o cas, . lumin sla8 -nea din loc 3n loc prin pereii ei i/ dac acea lumin ar 0i 0ost mai puternic/ ai 0i cre4ut c arde casa pe dinluntru, An c-ine se 3nsrcin s (esteasc pe cei din cas despre sosirea noastr, Aa se deschise larg/ i un 0lcu (oinic se art 3n pri(a4ul ei luminat, ; =un (remea/ (oinicule/ 4isei eu apropiindu-m2 8ucuroi de oaspeiD ; Fulumim dumnea(oastr/ 8ucuroi/ po0tim/ rspunse el alung-nd c-inele, Desclecarm, Gu i to(arul meu intrarm 3nluntru2 AIinia rmase la cai, Pe o (atr mare/ plin cu 1ratic/ su8 un horn grosolan/ ae4at pe un pop de ste1ar/ un 0lcuan cu pieptul gol i puternic/ cu 0aa rumen i plin de sudoare/ plea o mmlig uria, An capt de lum-nare de seu/ 3n0ipt 3ntr-un popone de lut/ i cu mucul mai 3nalt dec-t 0lacra/ mi1ea pe o mas/ asemenea unui trunchi <iermii 'reg,+ S0enic, de cspie2 de 1ur 3mpre1ur/ pe l-ng perei/ goale/ unsuroase i ae4ate pe picioare de lemn 8tute 3n pm-nt/ se 3ntindeau nite la(ie 3nguste, =-rnele de 8rad/ din care erau

durai pereii 0r 0ereti/ 3i artau pe alocurea goliciunea lor rotund i a0umat de su8 o lipitur coco(it de lut gal8en/ m-n1it odat cu (ar, 7n cotlonul dintre horn i peretele despre u un teanc scoro1it de piei mioase de oaie sttea 3nghemuit i umplea casa de un miros ptrun4tor de st-n, C-nd mmliga 0u gata/ 0lcul o rsturn 0ier8inte pe o mas mai mic i rotund/ ce se a0la 3n mi1locul casei, Cellalt 0lcu scoase de su8 la(i ceap/ ucise pe mas cu un pietroi nite sare/ aduse nu tiu de unde o sca0 de lemn plin cu 8r-n4 i/ po0tindu-ne i pe noi/ 3ncepurm a m-nca, 9r multe mara0eturi/ 0curm cinstea cu(enit cinei 0rugale a 0lcilor2 iar AIinia/ intr-nd cu tarniele i cu pocl4ile de la cai tocmai la timp/ putu i ea s nu rm-ie de cru, Cina 0u scurt, Breul 3ns 3ncepea de aici 3nainte2 erau unele pro8leme de cltorie/ 0oarte 3ncurcate/ pe care 3ns to(arul meu le de4lega cu o iueal i o 3ndem-nare 0r seamn2 aa/ de pild/ 0u de a1uns ca somnul s-i 0ac chip pe la gene/ spre a-l (edea numaidec-t ase4-nd 3n lung o tarni pe una din l(ii/ potri(indu-i 3n sco8itura ei/ plin cu o pern (-rtoas/ capul su mic i uguiet/ 3ntin4-ndu-i ca o r-m 0irul su8ire i lung al persoanei sale pe la(ia prea lat pentru d-nsul/ acoperindu-se p-n peste nas cu una din pocl4i i/ 3ntr-o clip/ adormind, $o(arul meu era o alctuire 0ericit 3n puterea cu(-ntului, AIinia um0l i ea o poclad i o pern 0r s 4ic nimic/ iei din cas i se 0cu ne(4ut, C-t despre mine/ care/ c-nd e (or8a de somn/ am de 3mpcat o sut de ochi/ chi84uiam un loc pentru acest soi de moarte (remelnic, La(iele erau prea 3nguste pentru mine i m hotr-i deci s m culc 1os la pm-nt, ; Fi 8iei/ 3ntre8ai eu pe 0lcuani/ da oleac de 0-n nu s-a gsi pe la (oiD ; =a s-a gsi/ cucoane/ cum s nu se gseascD Ci 0r alt (or8/ iei din cas unul din ei i/ peste c-te(a minute/ se 3ntoarse cu o cocogea sarcin de 0-n, Des0cui 0-nul 3n o ptur groas/ 1os 3n mi1locul casei/ pusei i eu o tarni drept cpt-i/ m lungii pe mirositorul meu aternut/ m 3n(elii cu poclada rmas/ 3nchisei ochii i chemai somnul, Cei doi 8ietani se i lungiser cu 0aa-n sus i cu piepturile des0cute pe locurile de pe la(ie rmase slo8ode, Stinsesem lum-narea de mult/ i somnul/ cu ameitoarele lui m-ng-ieri/ cut s amoreasc i s 3nchege cursul din ce 3n ce mai 3ncet al g-ndurilor mele, Gram/ poate/ pe punctul de a pi 3n ad-nca linite a somnului/ dar m opri o clip 4gomotul 3ndesat i rguit/ ce-l 0ceau nite picturi/ parc de ploaie/ ce-ar 0i c4ut de sus/ rar i 3ndesat/ pe poclada cu care eram 3n(elit, Poate c a0ar ploua 3n ade(r i/ de prin acoperm-ntul spart/ picura 3nluntru, Se poate,,, 7n tot ca4ul scosei m-na de su8 3n(elitoare i/ pipind/ cutai s m 3ncredine4,,, nici urm de udeal,,, i totui picturile nu 3ncetau de a cdea peste mine din ce 3n ce mai des,,, Poate c (echimea lucra i noaptea la des0iinarea comoagei 3n care m adpostisem/ i lutul din coco(ituri cdea peste mine 3n mici 0r-mturi,,, Se poate2 scosei m-na de su8 3n(elitoare i cutai s m 3ncredine4,,, :ici o urm 4grenuroasE,,, Ci totui micile 0r-mturi nu 3ncetau de a cdea peste mine din ce 3n ce mai des, . 8eldie mai 3ndr4nea din 0-nul pe care m culcasem m 3nep/ parc/ la cea02 3ntorsei m-na/ m scrpinai i impresia 3nepturii dispru, :-apucai 8ine s-mi ae4 m-na la locul ei su8 3n(elitoare/ i 3nepturi simii su8 genunchi i pe la su8iori,,,

Aproape 3n acelai timp/ altele m arser 3n spate/ pe piept i dup ureche,,, Ci ar 0i tre8uit s am o sut de unghii/ spre a-mi putea apra prile atacate, Ca culme/ simii pe lungul nasului i pe curme4iul 0runii mele urma g-dilitoare a unui mers uor i gr8it,,, L. cltorie pe nasul meuD 5at/ 3n ade(r/ ce(a cu totul originalL/ cugetai eu, Ci nu m dumeream/ deocamdat/ care s 0i 0ost natura 0iinelor sil0ice / ce lunecau at-t de ideal pe cile 0r de urm ale 0runii i ale nasului meu,,, Srii ars i aprinsei captul de lum-nare,,, Pri(elitea ce se 3n0i ochilor mei 3mi detept 3n su0let i groa4a/ i admiraia, 7ntreg peretele din prea1ma culcuului meu dispruse su8 negre i nes0-rite legiuni de plonie late i p-ntecoase/ care/ 3n pas de (oie/ urcau la deal drumul 8agdadiei2 i/ deoarece ploniele tre8uie s 0ie mai (echi dec-t omenirea/ minchipui c meteugul i 3nelepciunea lor r48oinic tre8uie s 0i slu1it de noim miestritelor alctuiri ale armatelor omeneti, 7n ade(r/ aproape de 8agdadie/ c-i(a din plonioii cei mai iscusii erau trimii 3n recunoatere i/ pipind drumul/ deschideau mara neguroasei armate2 3n 0runte i pe 0lancurile legiunilor se ineau ali plonioi negri/ grai i p-ntecoi/ care preau c se 8ucur de 3nalte grade ierarhice2 iar duiumul armatei/ 3n lungi/ tcute i negre iruri/ urca la deal 3ncet i cu pas chi84uit2 re4er(ele/ care se ineau la urm/ erau alctuite din tineretul 8lond i roiatic al naiunii/ 3niruit i el dup (-rst/ aa 3nc-t/ la coada urdiei/ 0urnica iute i neast-mprat o sumedenie de plonie mici c-t gmlia 8oldului/ prin a cror piele su8ire transpira s-ngele ro i nemistuit 3nc/ pe care-l supseser cu o 4i mai 3nainte, A1unse la 8agdadie i 3n dreptul pocl4ii mele/ ploniele/ cu o ne3nchipuit iscusin/ preau c calculea4 perpendiculara i/ cu o preci4iune matematic/ d-ndu-i drumul de sus/ cdeau drept peste 3n(eliul meu, :umai atunci 3mi putui da seam de picturile 3ndesate/ ce c4user din pod asupra mea/ i nu-mi rmase dec-t admiraiune pentru iscusina cu care aceti mici/ negri i cr-nceni dumani de noapte tiuse s lase drumul ane(oios al culcuului meu de 0-n/ pentru drumul strategic al 8agdadiei,,, .ricum/ um0lai tarnia i poclada i ieii a0ar,,, 5ar L(istoarea nopii reginL/ care/ 3n Sil0 ; persona1 din mitologia popoarelor celtice i germanice/ care 3ntruchip/ 3mpreun cu sil0ida/ elementul aerului, drumul su etern/ plutea pe seninul ad-nc al cerurilor/ a(u de ast dat prile1ul s m pri(easc/ din 3nlime/ 3n haina pe care nimeni n-o poate lua omului din spate2 iar c-inele de ga4d/ drept pe picioarele de dinainte/ se uita la mine c-nd cu un ochi/ c-nd cu altul/ neput-ndu-i da seama pentru ce-mi (-nturam eu aa de de4nd1duit 8ulendrele 3n aer,,, F 3m8rcai i/ de nu mi-ar 0i 0ost g-ndul plin de plonie/ cine tie dac nu m-a 0i apucat s 0ac mrturisiri de dragoste Lreginei 8londe a nopilorL/ deoarece prea gale i prea trist se uita la mine din 3nalta 3mprie a um8relor, Bsii 3ns mai nimerit s plnuiesc un loc unde s-mi pot sllui/ pentru ce-mi mai rm-nea din noapte/ 4(-nturata mea persoan, ; Fi $rcu sau Bri(ei/ 4isei/ adres-ndu-m c-inelui2 0iindc tu eti singura 0iin din uni(ers/ care cunoti ne0ericirile mele din noaptea aceasta/ 0 8ine/ te rog/ i-mi arat drumul spre (reo cpi de 0-n oarecare/ de (reme ce tu tre8uie s ii un catastih 3n regul

de toate culcuurile mai clduroase din ograda stp-nilor ti, Ci 8l-nd 3l nete4ii pe cap2 iar el/ scheun-nd uor/ ddu repede din coad i prea c se silete s priceap 3nelesul (or8elor mele, Cum 3ns nu tiam nici unul lim8a celuilalt/ nu ne puturm 3nelege i cutai deci s ies singur din 3ncurctur, F 3ndreptai/ aadar/ spre un masi( rotund de um8r/ care prea a 0i o cpi de 0-n, :u m 3nelasem, 9r s mai stau pe g-nduri/ ddui 8r-nci cpiei i-o rsturnai, ; Ho/ 8oalE au4ii deodat strig-nd/ de su8 0-nul rsturnat/ un glas su8ire i speriat, Ci 3ntr-o clip AIinia rsri drept 3n picioare 3n mi1locul (ra0ului de 0-n, ; PtiuE ucig-te crucea2 da aici ai 0ost/ s0-rlea4a draculuiD ; Da 6neta ai 0ostD 4ise ea/ scutur-ndu-i repede de pe cap i de pe umeri 0-nul ce se acaase de ea2 am chitit c-i (o 8oal de 1it, ; =ine/ 8ine c-ai chitit/ op-rl ne8ote4at: acum 3ns 0iindc nu-s nici 8oal/ nici 1it/ ia s-mprim cpia-n dou i s dormim, ; Da ghine/ 6neata nu te-ai culcat 3nuntruD ; Dinluntru 3nluntru m-am culcat eu2 dar m-am r4g-ndit i/ 3n loc s dorm cu ploniele 3n cas/ mai 8ine dorm 3n 0-n a0ar/ alturea cu tine, :u m-ntuisem 3nc de regulat noul meu culcu i/ c-nd m uitai/ AIinia i dispruse su8 o ptur groas de 0-n, ; 9a AIinio/ 4isei eu culc-ndu-m i trg-nd 0-nul peste mine/ s nu cum(a s horieti c te-a4(-rl din 0-n de nu te 4reti, Ci 0-nul de peste AIinia tresri uor su8 micarea de echili8ru/ ce cuta s i-o ea pentru dormit, ; Da ceD ai i adormit/ dia(ol 3mpeliatD :ici o micare/ nici un rspuns,,, :u rsrise 3nc soarele/ c-nd intrai 3n cas i aprinsei lum-narea, $o(arul meu i cei doi 0lcuani dormeau 3nc dui/ 0r a se 0i urnit de cum 3i lsasem de-cu-sear, :u tiu ce se (a 0i 0ost petrecut su8 poclada to(arului meu2 3n schim8 3ns/ pe piepturile des0cute ale celor doi 0lcuani i pe 0eele lor a8urite de somn/ mii de plonie negre i cu p-ntecele stule stteau nemicate i mistuiau 3n tihn cina lor de-cu-noapte, C-nd lumina le atinse ochii lor o8osii/ poate de nesomn/ 3ncepur a se urni 3ncet i greoi i a se 3ndruma/ 3ntr-o nes0-rit urdie neagr/ ctre tinuitele lor chilii de su8 coco(iturile lutului de pe perei, ; HeiE scumpul meu/ 4isei apuc-nd pe to(arul meu de un picior i trg-ndu-l 1os2 ia deteapt-te din somnul tu de (eci/ cci tr-m8ia 7n(ierii a doua a sunat de mult, Se scul pe 1umtate/ se 0rec la ochi i/ c-nd (4u lum-narea: ; D-apoi c doar n-a 0i ieit 8unic-mea din groap s horhiesc eu pe dealuri cu noaptea-n cap,

Ci 0r s mai 4ic ce(a/ se tr-nti 0urios 3napoi/ trase poclada pe el/ se 3ntoarse cu 0aa la perete i se pregti din nou de dormit, ; $e 3neli/ scumpul meu/ 4isei smuncindu-i poclada de pe d-nsul2 8unic-ta a ieit din groap de mult/ i cel ce 1udec (iii i morii a i trecut-o 3n ceata s0intelor capre de pe ceea lume2 hai/ scoal-te s plecm, :-a(u ce 0ace, Cu o resignare de martir se scul pe 1umtate i rmase un moment ca 8uimac pe marginea patului cu picioarele 1os, ; F rog/ 4ise el de4meticindu-se i scrpin-ndu-i cu dreapta iute i 3ndesat umrul st-ng/ m rog/ ce (ra s 4ic astaD ; Asta (ra s 4ic/ scumpul meu/ c eu in cu orice pre s mai rm-n c-te(a/ mcar/ din picturile s-ngelui tu i pentru negrii tuni din 0undul $artarului/ ctre care 3n cur-nd (ei pi, ; =reeeeeE,,, Da de diminea a mai 3nceput a se-n(-rti moara lui $udoran cea pustieE,,, ; Dimpotri(/ eu cred c-a 3nceput prea t-r4iu2 ia pri(ete, Ci apropiind lum-narea/ artai spre piepturile des0cute i negre ale celor doi 0lcuani, @mase ca trsnit2 apoi/ iute i 0r s mai 4ic ce(a/ o rupse de 0ug pe u-a0ar, 5ar dup c-te(a minute/ ddui peste el/ dup cas/ 0c-nd 4iua ceea ce eu 0cusem noaptea,,, i tot 3n pre4ena lui $rcu, AIinia 3neuase caii/ 0lcuanii se sculaser i noi eram gata, <oii s pltesc ce(a pentru g4duire, ; Fulumim d-nea(oastr/ 4ise 0lcuanul cel mai mare neprimind 8anii/ s mergei sntoi i mai po0tii c-nd (-ii 3ntoarce, ; Fulumim dumnea(oastr/ 0lcilor/ 4isei eu 3nclec-nd2 mai rm-nei sntoiE ; S mergei sntoi/ rspunser am-ndoi 3ntr-un glas, Plecarm, Dimineaa era rece i o ptur groas de rou argintie acoperea 3mpre1urimile (er4i, . linite i o tcere solemn stp-nea 3ntreaga 0ire, :eguri al8e se ridicau spre (4duhuri din (ile deprtate i ad-nci2 iar su8 rceala aerului de noapte/ respiraia (ie i clduroas a apelor :egrei a8urea iernatic/ trg-nd o 8ra4d sur de cea mictoare 3ntre malurile ei curate de prund cu multe 0ee, $o(arul meu mergea 4gri8ulit i cu gulerul de la (engherc ridicat peste urechi2 AIinia/ sprinten ca o arc i 3mprosptat de rcoarea dimineii/ de-a8ia atingea pm-ntul cu pasu-i gr8it i uor, C-t despre mine/ potri(it 0elului meu/ i adpostit su8 mantaua mea 8inecu(-ntat/ ddusem 0r-u slo8od ochilor i g-ndului spre a rtci 3n s-nul imensei nemrginiri aurite de int-ile ra4e curate ale unui soare t-nr,

Soarele era la pr-n4 c-nd a1unserm 3n Panaci, :u ne oprirm aici/ su8 um8ra unui 0ag de pe marginea drumului/ dec-t spre a mai rsu0la caii, C-nd 0u soarele de-amia4/ sosirm 3n :eagra Carului sau Dorna rom-neasc/ inta cltoriei noastre, Aici 3nt-lnirm pe Halunga, ; Da,,,D 4ise Halunga (4-ndu-ne2 i restul 3ntre8rii 3l 3nlocui prin cele c-te(a semne ale ochilor/ ale spr-ncenelor i ale degetului su cel cu inel de aur, Cci/ 3n parante4 (or8ind/ Halunga era omul cel mai monosila8ic din c-i eIist pe pm-nt2 la d-nsul o sila8 pltea c-t o 0ra4/ i un semn al arttorului su cu inel de aur cuprindea/ de multe ori/ 3ntreaga lui g-ndire, $re8uia s 0i trit cu d-nsul mult ca s-l 3nelegi,,, Gu 3l 3nelegeam/ cci trisem mult cu d-nsul, ; De la Piatra peste muni/ rspunsei aproape 3n acelai stil, ; HaiE,,, i plec 3nainte/ 0c-ndu-ne semn s-l urmm, Peste un ptrar de ceas 0urm la prietenul nostru comun/ un negustor din Piatra/ ae4at (remelnic 3n Car, $rei 4ile stturm pe loc/ i oricine 3i poate 3nchipui c 3n aceste trei 4ile 3n(ai de la Halunga tot rostul/ toate chii8uurile i toate iriclicurile plutriei, Ci 0iindc Halunga era acel care 1ucase hora Anirii 3n mi1locul =istriei cu apa p-n la 8r-u/ tot el acela care 3n0iinase 3n Piatra/ cu $e-Deum-uri i aghesme/ pitrii i cspii naionale/ tot el acela care pusese temeliile societii/ tot naionale/ de eIploatare a pdurilor su8 0oarte naionalul nume de LPlutaulL/ ; urmea4 deci c tot lui Halunga a(ea s i se 3nt-mple o 0oarte ha4lie/ dar totui 0oarte naional nenorocire, Gra 3ntr-o duminic2 i 0iindc locul de petrecere i de adunare 3n 4ile de sr8toare e cr-ma i/ mai ales/ 0iindc cr-marul din Car era rom-n i nu 1idan/ urmea4 c/ 3mpins de curio4itate i 3ndemnat de Halunga/ mersei i eu la cr-m/ desigur/ nu pentru a 8ea/ ci pentru a (edea adunat la un loc rnimea muntelui, Ci cine nu cunotea pe Halunga 3n CarE ; :oroc 8un/ 8ade 9ilipe/ 4ise Halunga intr-nd/ urmat de mine/ 3n cr-ma plin de rani, ; 9oarte mulumim/ domnule Halunga/ rspunse cr-marul/ un rom-n cu ochii mici i (icleni, Ci Halunga/ uit-nd de mine/ se leg numaidec-t 3n (or8/ c-nd cu unul/ c-nd cu altul2 iar eu/ cu m-inile la spate i netiind tocmai hotr-t ce s 0ac cu persoana mea/ schim8am piciorul de rea4em c-nd pe dreapta/ c-nd pe st-nga/ i cutam s-mi dau o 3n0iare pe c-t se poate mai puin ridicol2 i oric-t 0ceam eu pe importantul/ totui ranii/ detepi i ironici cum sunt ei/ m trgeau cu coada ochiului i-i cutau 3nainte de 8ut rachiul lor prost din pahare mari de (in,,, La un moment dat/ ua se umplu cu p-ntecele i pieptul unui 0el de Boliat/ care/ intr-nd 3nuntru i 3naint-nd printre rani/ prea c 3noat cu umerii 3n a0ar peste un 0urnicar de cmi al8e i de chimiruri late, @as chiar atunci/ cu musteaa neagr i puternic/ rumen la 0a/ cu ochii negri/ (ioi i istei/ era tipul

rom-nului 3n 0loarea (-rstei i a 0rumuseii,,, Acesta era (estitul 5lie Farcu/ al cruia cal 8ea rachiu/ rodea pastram i cunotea geogra0ia amnunit a muntelui mai 8ine dec-t un autor de cri didactice2 cel puin calul lui 5lie Farcu ducea/ nec-rmuit/ pe stp-nul su la toate st-nele/ la toate cherestelele/ la toate t-rlele/ la toate primriile i/ mai ales/ la toate cr-mele muntelui/ cu(-nt pentru care lua parte la toate campaniile geode4ice i de triangulaie, ; =un 4iua/ Farcule/ 3i 4ise Halunga/ cum 3l (4u intr-nd, ; 9oarte mulumim/ domnule Halunga/ rspunse Farcu, Ci o str-ngere de m-n (erde i rom-neasc se schim8 3ntre am-ndoi, Aceast str-ngere de m-n 3i 0u 0atal lui Halunga, ; Fi 9ilipe/ 4ise Farcu cr-marului/ o oc de rapciu, P-n ce cr-marul s aduc la 3ndeplinire porunca/ Halunga m 0cu cunoscut lui 5lie Farcu, Aceeai str-ngere de m-n i aceeai nenorocire m p-ndea, @achiul se aduse i trei pahare mari se umplur, ; 5a po0tii/ 4ise Farcu/ d-ndu-ne 0iecruia c-te unul/ i-i cinsti c-te-o 36 de rapciu, Ci s te 3mping pcatul s nu primeti cinstea rom-nului,,, Ci 8ietul Halunga/ care nu punea rachiu pe lim8a lui s-l 0i tiat/ 0u ne(oit s ia paharul, ; =ine-am gsit/ Farcule/ 4isei ciocnind paharul cu el i cu Halunga, ; =ine-ai (enit/ rspunse el2 i ddu paharul de duc, Gu i Halunga ne mulumirm a ne muia 8u4ele 3n rachiul din pahar/ ca 3ntr-o ade(rat in0ecie2 dar Farcu nu 3nelegea lucrurile ast0el2 cu Lia m rogL/ cu L8ine-ai (enitL/ cu L8ine-am gsitL/ i eu/ i Halunga 0urm silii s golim paharele p-n la 0und, Ci 3n timp ce 5lie Farcu se prea c 8ea ap/ nou ni se prea c 3nghiim 0lcri, C-nd m uitai la Halunga/ c-t pe ce s m 8u0neasc r-sul: ro ca un rac 0iert/ cu ochii 8ul8ucai/ strlucitori i 3not-nd 3n lacrimi/ prea c 3nghite o stam8oal de 1ratic2 (oia parc s spun ce(a/ dar/ din lapidar cum era/ de(enise cu totul monosila8ic i/ oric-t de o8inuit eram cu cr-mpeiele lui de cu(inte/ m simeam/ de ast dat/ 3n neputin de a-i 3nelege sila8ele desprite prin reticene2 a(ea/ parc/ aerul s-mi 0ac mie i lui 5lie Farcu o lecie de sila8isire, $ocmai lucru mare nici eu nu plteam/ mai la urm2 totui/ mai tare dec-t Halunga/ 3mi pstram 3ntruc-t(a/ (ictorios/ perpendiculara persoanei mele pe pm-ntul care mi se prea c se 3m8tase i/ 3ntr-un dans 0antastic/ se 3n(-rtea cu mine/ cu 5lie Farcu/ cu Halunga/ cu rani/ cu te1ghele/ cu ui/ cu 0ereti/ cu pastrama de pe cuiele cor4ilor i cu un motan/ ce dormea colac 3ntr-un col/ la picioarele unui sac cu 0in, LCe dracu/ cugetam eu/ cuprins de (-rte1ul rotaiunii uni(ersale/ oare s 0i scpat de 5on @usu numai ca s dau peste 5lie FarcuD .are Dumne4eu n-a a(ut alt gri1 dec-t s umple (ile munilor si cu musti/ cu ipuri cu rachiu i cu stomacuri de tinicheaDL

Ci 3n ciuda i 3n de4gustul meu pentru toate cr-mele naionale cu rachiu patriotic/ 3mi (enea s iau pe Halunga de picioare i s dau 3n capul lui 5lie Farcu2 gsii 3ns mai nimerit s-l apuc cam de dup spate i s ies cu d-nsul a0ar/ spre marea indignare a lui 5lie Farcu/ care 8g de seam/ 3n cele din urm/ c-i pusese 8oii 3n plug cu nite netre8nici, $re8nici sau netre8nici/ lsarm pe 5lie Farcu la cr-m cu prerea lui cu tot2 iar noi/ cam pe dou drumuri/ ne 3ndreptarm spre cas, Cum a1unserm acas/ ga4da noastr/ o t-rgo(ea 0oarte drgu/ ne leg la cap cu c-te o grimea al8 muiat 3n ap rece i porunci s ni se dea c-te o ca0ea neagr 0r 4ahr, An somn de c-te(a ceasuri ne readuse la starea de mai 3nainte, A doua 4i tre8uia s plecm/ i to(arul meu a crui de(i4 era L:on 8is in idemL se puse cu picioarele 3n prag i declar c/ cu nici un pre/ nu se mai 3ntoarce pe unde (enise, Gu 3nsumi/ de altmintrelea/ a 0i dorit s m 3ntorc pe plut, $impul 3ns 0iind secetos/ =istria tre8uia s 0ie mic i drumul pe ap/ prin urmare/ greu i prime1dios, $otui/ 0a cu hotr-rea nestrmutatului meu to(ar/ tre8ui s 3nclin pentru drumul pe ap2 dar 0iindc de la Dorna nu merserm niciodat cu pluta p-n6la Piatra/ cerui oarecare lmuriri de la Halunga 3n pri(ina greutilor i prime1diilor ce le-a 0i putut 3nt-mpina, ; HmE 0cu el dup un moment de cugetare,,, greu,,, la Colul Acrei,,, ap mic,,, Hm,,, pe Clete/ nu,,, la Chei,,, la $oance, Brimea ; 8asma, :u de dou ori pentru acelai lucru, Ci dei 3nelegeam per0ect ceea ce (oia s-mi spun Halunga/ totui el/ 3n dorina lui de a nu lsa nimic nelmurit 3n mintea mea/ scoase 8asmaua din 8u4unar/ o rsuci 3ntr-un ciuciulete pe care-l 3ntinse 3n toat lungimea lui pe masa din mi1locul casei/ i: ; :eagra Carului/ art el/ str8t-nd toat lungimea ciuciuletelui de 8asma cu arttorul lui cel cu inel de aur, Scoase din 8u4unar un carnet i-l puse perpendicular pe captul de la (ale al 8asmalei rsucite/ mai adug-nd la lungimea carnetului su i lungimea unui creion, ; =istria/ 4ise el/ ae4-ndu-le 0rumos i 3n linie dreapt/ cu degetele-i al8e i iui de scamator, Ci p-n ce s-mi rsucesc eu musteaa/ 4-m8ind 0a de chipul intuiti( cu care Halunga se silea s (-re 3n capul meu 0irea lucrurilor/ p-n ce s-mi pun m-inile la spate i s m dau aproape de mas/ pre0c-ndu-m c urmresc lmuririle date de el cu mare 8gare de seam/ Halunga 3i smulse din picioare 8otinele i colunii, ; Colul Acrei/ 4ise el/ ae4-nd curme4i/ 3n raport cu (-r0ul creionului/ unul din coluni, He/ heiE,,, tre8uie pluta2 pe Clete,,, te duci, Ci cellalt colun/ 3ntins 3n linie dreapt/ arta o parte din mersul drept i slo8od de orice prime1die al =istriei,,,

; La Chei,,, continu el/ ae4-nd la captul colunului din urm am-ndou 8otinele paralel una l-ng alta i ls-nd 3ntre ele un spaiu 3ngust,,, numai de-amia4 se (ede soarele, 5ar la o mic deprtare de (-r0ul 8otinelor i drept 3nainte 3i puse plria, ; $oancele,,, iac-aa,,, iac-aa,,, 4ise el 0rm-nt-nd aerul cu m-inile spre a-mi arta cum adic 0ier8e/ se s0arm i se pul(eri4ea4 apa 3n lupta sa cu st-ncile crescute din pm-nt p-n peste luciul ei, Ci 3nh-ndu-mi 0r (este plria din m-n,,, ; Aici-s Chetroii/ 4ise el ae4-nd-o la locul cu(enit, 7nhai i eu de pe pat mantaua mea cea mare i/ trec-nd iute la spatele lui Halunga/ i-o aruncai 3n cap/ 3l 3n0urai repede 3n ea i 3l cuprinsei puternic 3n 8rae,,, ; SriiE .ameni 8uni/ srii c s-a 3necat HalungaE 3ncepui eu a striga c-tu-mi lua gura/ cutreier-nd odaia cu el 3n 8rae, ; F,,, F,,, F,,, ne8unule/ 3l au4eam strig-nd de su8 manta cu glas rguit, ; SriiE continuai eu i mai tare/ nesl8indu-l din 8rae, Deodat ua se deschise i drgua noastr ga4d n(li repede 3n odaie, ; Da ce eD Ce s-a 3nt-mplatD 3ntre8 ea speriat, ; SriiE c s-a 3necat Halunga, ; DaD Ci un hohot de r-s o apuc/ c-nd (4u i(indu-se de su8 manta picioarele goale ale lui Halunga, ; F ne8unuleE,,, 4ise Halunga/ c-nd scp de su8 manta cu prul (-l(oi,,, F ne8unuleE Ci repe4indu-m la mas/ 3ncepui a lua iute i pe r-nd lucrurile de pe ea i a le tr-nti de pm-nt la picioarele ga4dei noastre/ care-i tergea cu 8atista lacrimile r-sului, ; :a/ 4iceam eu la 0iecare tr-ntitur, :aE iaca Colul Acrei/ iaca $oancele/ iaca Cheile =istriei2 c-t despre Chetroi/ care erau 3nchipuii prin plria mea/ 3i lsai 3n pace/ anin-ndu-i 3n cui, ; Da 8ine/ ce-ai pit/ cretinii lui Dumne4euD 3ntre8 3nc o dat ga4da noastr/ cu 0aa 3n0lorit de r-s, ; F ne8unule,,, repet Halunga,,, i/ culeg-ndu-i lucrurile de pe 1os/ se puse pe un scaun i 3ncepu s se 3ncale,,, A doua 4i/ suindu-ne pe plut/ plecarm la Piatra,

, 7n Funii :eamului ,%, 9loricica De ast dat/ m hotr-i s plec clare i/ 0iindc era asupra iarmarocului de la Duminica Fare/ rugai pe prietenul meu $asache Crcuanu/ cel mai (estit hipolog sau/ mai 8ine 4is/ geam8a de pe (remuri/ s-mi 3nchipuie un cal potri(it pungii mele i intei ce urmream, Ast0el/ spre seara mai sus-pomenitei s0inte duminici/ numai ce-l (d pe $asache al meu intr-nd 3n ograd i duc-nd de d-rlogi un soi de dihanie/ pe care cu un prisos de 8un(oin ai 0i putut-o lua drept cal, ; =ine/ mi $asache/ 4isei eu ieindu-i 3nainte i de-a8ia stp-nindu-mi r-sul/ da de unde dracu ai prins tu dihania asta i mi-o (-ri 3n ograd cu at-ta i0osD ; De undeD 5a/ din iarmaroc/ dup ce am dat "! de lei unui rom-n de la munte, ; Puteai s te duci dracului cu rom-nul i cu muntele tu cu tot2 da ce (rei s 0ac eu cu m-a asta/ 8reD ; Cu m-a astaD Ai s-o pui pe grune i pe sceal i/ 3n dou sptm-ni/ n-ai s-o mai cunoti, G o iap de ras/ din soiul lui popa Bheorghe de la Clugreni, ; Poate o m- de soi/ mi $asacheE mi se pare c rom-nul dracului te-a legat la ochi i/ 3n loc de iap/ i-a (-ndut o m-, ; F-/ nem-/ ai s (e4i/ numai mersul ei 0ace mai mult dec-t am dat, ; Gi/ i adic ce aa de stranic mers are/ de cre4i tu c 0ace mai mult de "! de leiD ; Ferge la ge8ea/ de poi s dormi pe ea i s duci pe palm paharul cu ap, ; =ine/ mi prpditule/ nu cum(a cre4i tu c eu m-am hotr-t s-mi strmut domiciliul pe spatele unei m-e sau s duc de pe pm-nt apa s0-ntului 5lie din cerD Ci/ mai la urm/ ce m-ncare-i ge8eaua aceea a taD ; Be8eauaD ge8eaua e un 0el de mers armenesc/ adic 3mprtiat i legnat2 merge 0r s salte2 rari cai merg la ge8eaE ; =ine/ am priceput2 acum (ino de st la mas cu noi/ -apoi te poi duce la dracu cu toate ge8elele tale, Ci iat cum 3n s0-nta 4i de Duminica Fare m tre4ii stp-nul 3n regul al unei iepe mici i sla8e/ care mergea la ge8ea i care urma s 0ie to(ara odiseei ce plnuiam, .ricum/ dar $asache al meu a(usese dreptate: dup dou sptm-ni de grune i de sceal/ Pisicua ; aa o 8ote4asem pe iap ; reintrase 3n deplintatea 0ormelor alese i

drglae/ pe care i le 3nsemnase soiul din care hipologul meu $asache 4icea c se trage, Parc-o (d -acum: castanie peste tot/ cu 8otul mic i cu nrile largi/ cu capul 0in i tiat pe nite linii dulci i 8ine hotr-te/ cu ochii negri/ mari i (ioi/ cu coama 8ogat/ cu g-tul gros i puternic/ cu pieptul lat/ cu trupul sprinten i su8ire/ cu oldurile largi/ cu piciorul 0in i ner(os/ cu copitele mici i uor 3nclinate/ Pisicua mea a(ea mai mult 3n0iarea unui lucru de art dec-t a unui cal de ham, Ci/ de unde ai 0i cre4ut c greutatea unei pene ar 0i 0ost de a1uns ca s-i 0r-ng mi1locul 3n dou/ nici mcar nu se 3ndoi c-nd eu 3mi ae4ai pe spatele ei (olumul respecta8il al persoanei mele cu 3ntreg tarhatul meu de drum,,, Ce (oiiD era iap din soiul lui popa Bheorghe de la Clugreni,,, Plecai,,, Funtele Pietricica/ 0c-nd pe st-nga 0a rsritului/ inea 3n(luit 3nc/ 3n um8ra-i colosal/ oraul adormit, Cel mult dac/ 3n aerul limpede al dimineii/ se 3nlau/ ca deteptate din somn/ su8 3nt-ile ra4e ale soarelui crucile cu 0ee sclipitoare ale 8isericilor2 iar (alurile de lumin ale rsritului deprtat/ lunec-nd pe deasupra cretetului st-ncos al Pietricici/ 3ntindeau/ peste ad-ncul (4duhului/ o punte aerian de pul8ere aurit/ care mergea s-i re4eme captul dimpotri( pe negurile sure/ 3n care se preau cu0undate p-n la g-t piscurile (iorii ale munilor din apus,,, ,,,$acito/ solo/ e sen4a compagnia,,, % Fersesem trei ceasuri 0r oprire i Pisicua 3mi aduse aceasta la cunotin gem-nd i strnut-nd,,, Gra o8osit, Desclecai su8 un plop 8tr-n i stu0os de pe marginea drumului/ luai aua din spatele Pisicuei/ o 0recai la ochi/ o trsei de urechi/ o m-ng-iai pe o8ra4 i o srutai drept pe mi1locul 8otului2 ea/ mgulit de aceast neateptat dragoste/ 3ntinse capul ei drgla i-l re4em pe umrul meu,,, 5at pentru ce-i 3n(oii s pasc slo8od patlagina/ troscotul i chirul col8it de pe marginea drumului2 iar eu des0cui i 3ntinsei pe iar8/ mai deoparte/ mantaua mea imens/ cu care a 0i putut acoperi 3ntregul nostru emis0er2 aprinsei o igar i m lungii pe spate/ ca un alt Prometeu/ la um8ra stu0oas a plopului,,, At-t numai c pe Prometeu 3l ciupeau de p-ntece i de nas (ulturii cu pliscuri de 0ier ai lui Je0s/ 3n timp ce pe mine m picau de spate i de cea0 o 3ntreag repu8lic de 0urnici/ peste a cror ar se a8tuse ; se (ede ; o margine din poalele nes0-rit de lungi ale mantalei mele2 i aceasta tocmai atunci c-nd pri(eam mai inspirat/ prin reeaua 0run4elor plopului/ al8astrul ad-nc i limpede al cerului/ c-nd su0letul meu era gata s str8at/ pe o ra4 de lumin/ taina lumilor ne(4ute/ c-nd inima mea 3ncepuse s 8at su8 pintenul dureros sau dulce al amintirilor/ c-nd strlucita mea 3nchipuire era s mai adauge/ 3n s0-rit/ o nestemat/ 3nc/ la cununa nemuririi meleEE,,, Cuminte 3ns ca totdeauna/ 3mi cutai de trea82 lsai cerul 3n pace s-i cearn a4uru-i ad-nc 3n picturi al8astre prin reeaua deas i mictoare a 0run4elor de plop/ ra4ele de soare s se $cut/ singur i 0r to(rie, topeasc/ 3n tonuri de aur/ pe 0undul (ioriu i deprtat al munilor/ (-ntul amgitor s srute 0lorile i s 0ug/ iar 0lorile 3nelate s plece 3n urm-i capul i s pl-ng/ cu lacrimi de rou,,, i-mi um0lai mantaua de-o arip/ o t-r-ii p-n dincolo de ara neagr a 0urnicilor cu dinii de cri/ o scuturai aa de puternic/ 3nc-t st-rnii o groa4nic (i1elie p-n-3n deprtare i surghiunii/ din s-nul dulce al patriei/ 3n ri strine i necunoscute/ o

sumedenie de 0urnici 3ndrtnice/ care se acaaser de mantaua mea/ hotr-te s m urmreasc cu r48oi chiar dincolo de hotarele lorE,,, Ci 0iindc 8una-cu(iin cere/ c-nd te a0li 3n largul naturii/ s cugei c-t o ploni cel puin/ m mulumii doar s gsesc cusur 0run4elor de plop c 0ac prea mare glgie degea8a i 0r cu(-nt/ c/ adic/ la 3nlimea la care se a0l/ 0r ca o adiere c-t de uoar s le 8age 3n seam/ ele totui se clatin cu 4gomot/ lo(indu-i unele de altele discul lor lat i greoi/ aninat/ 0r cumpneal/ de o coad lung i su8ire,,, :-a putea spune tocmai hotr-t dac/ 3n timp de (reo dou ceasuri lungi/ am stat detept i am (isat sau dac am dormit i am cugetat/ dup cum iari n-a putea lmuri cam ce hotar ar putea 0i 3ntre (is i aie(ea2 at-ta tiu c/ la deteptare/ m tre4ii cu s0-ntul soare acaat de (-r0ul plopului, Din al8astrul ters al cerului ad-nc/ soarele/ al8 de 0ier8inte ce era/ ploua cu 0oc peste capetele noastre2 nici o su0lare de (-nt nu mica aerul 3n(piat2 3n 0-nee nici un 0ir de iar8 nu se cltina2 chiar plopul neast-mprat se linitise i/ de pe (erdele ginga al 0oilor lui 3ncremenite/ lumina soarelui se rs0r-ngea 3n (4duh ca de pe mii de mici oglin4i aeriene, 7ntreaga 0ire rsu0la greu,,, Cel mult dac cosaul rguit/ locuitor ne(4ut al miritii uscate/ i greierul de c-mp/ negru i sprinten stp-nitor al um8rei din 3mpria 3m8lsmat a 0lorilor/ mai -r-iau a ariE,,, Dup alte dou ceasuri de ge8ea sau/ mai 8ine 4is/ de 3not al Pisicuei mele prin marea de 0lcri ce se re(rsa peste pm-nt 3n mie4ul ar4tor al 4ilelor de (ar/ c-rnii la dreapta i intrai/ de-a dreptul i trium0al/ prin porile larg deschise/ 3n ograda caselor de ar/ unde locuia un (echi prieten al meu, Stp-na de cas/ 3n hain al8 de diminea i cu capul slo8od 3n(luit 3n o grimea tot al8 i cu ururi mici de mrgele roii pe margine/ tre8luia nu tiu ce prin cerdacul larg din 0a, C-nd (4u de departe pe cine(a intr-nd clare/ 0cu repede unghi drept din 8rau-i al8/ rotund i gol p-n la cot/ puse iute despre soare/ cu palma-i dia0an/ o mic perdea tranda0irie pri(irii/ se re4em cu cellalt 8ra spat 3n marmur (ie de 8alustrada ca0enie a cerdacului/ se mldie puin 3nainte/ rmase neclintit i se uit int,,, . mai 0rumoas i mai des(-rit cariatid nu se putea 3nchipui,,, i/ 3n o clip/ dispru i se mistui/ ca 3nghiit de pri(a4ul 3ntunecos al unei ui 3ntredeschise,,, Cu at-t mai ru sau,,, cu at-t mai 8ine pentru cine n-a (4ut stele c4toare 3n plinul mie4 al 4ilelor de iulie2 i 3nc i mai 8ine pentru acel cruia pri(irea nu i s-a 3ntunecat aie(ea su8 3nchipuirea c o ra4 ; i cea mai luminoas ; s-a rupt din soare i s-a mistuit/ ca 3nghiit,,, 0ie chiar din pri(a4ul 3ntunecos al unei ui 3ntredeschiseE,,, Pisicua se opri la scar i/ 3nainte de a descleca/ o 0emeie trimis 3ntru 3nt-mpinarea mea m po0ti 3n cas/ din partea LduduciL, Gu/ care/ c-nd 3mi (ine la socoteal/ iau (or8ele dup slo(a lor/ 0cui chip Pisicuei cu 0r-ul la dreapta/ ca i cum a 0i a(ut de g-nd s urc scara clare i s intru 3n cas cu Pisicu cu tot, Pisicua/ care nu o(ia 3ntre glum i 3ntre 0r-u/ 3i puse una din copite pe 3nt-ia treapt, ; 5uE 0cu 0emeia/ ip-nd speriat2 i repede 0ugi 3n cas, Au4ii din luntru un hohot de r-s 0emeiesc din toat inima/ ce nu putea 0i dec-t al stp-nei de cas/ care de mult 3mi cunotea apucturile,

Desclecai i ddui pe Pisicua/ spre 3ngri1ire/ unui argat de ograd/ iar eu suii scara/ aruncai mantaua pe 8alustrada ca0enie a cerdacului i intrai 3n cas, 9emeia pe care o speriasem m scutur de col8 cu o perie/ pri(ind 3n pm-nt i de-a8ia stp-nindu-i r-sul/ cu palma la gur2 mi se ddu ap/ m splai/ m tersei/ m slu1ii de degete 3n loc de pieptene i trecui 3n alt odaie mare i curat 3m8rcat/ unde/ p-n ce s (in cine(a/ m rsturnai pe o canapea i aprinsei o igar/ cu pri(irea pierdut 3n podele ca 3n ad-ncul cerului, Fare lucru s nu 0i 0ost 0ermecate podelele casei aceleiaE Alt0el nu mi-a putea da seama pentru ce/ 0r s-mi 0i 0ost somn/ pleoapele-mi c4ur peste ochi i/ 3n loc de 3ntuneric/ o puternic lumin 3mi inund pri(irea,,, iar 3nchipuirea mea se strmut/ 3ntr-o clip/ 3n alte lumi/ 3n alte timpuri,,, Str-nsei pleoapele mai tare/ ca s (d mai 8ine,,, An mare ora/ ae4at 3ntre dealuri (er4i/ se 3ntindea 3naintea mea i/ pe str4ile-i al8e/ largi i pline de soare/ lume mult 0oia 3n toate prile, Gu/ cel de altdat/ isto(it de ne(oi/ cu ochii stini/ cu o8ra4ul 3ngropat/ cu musteaa 8tr-n 3nainte de (reme/ cu pantalonii scuri p-n la gle4ne/ de se (edea guma srccioasei mele 3nclminte/ cu haina roas la un cot i c-rpit la cellalt/ pe cap cu o plrie 3n stil LacordeonL/ sco8oram la (ale pe o strad lung/ larg i dreapt/ cu capul plecat i plin de g-nduri/ la o su8ioar cu un teanc de cri ponosite/ iar su8 cealalt cu,,, un mare i rotund har8u4 turcesc,,, 5ntrai 3n ograda unei mari cldiri din coastele unei 8iserici i un stol de 0ete 3ntre opt i 4ece ani/ 3n 0uga mare/ se repe4ir 3naintea mea2 una/ mic c-t o lingur i iute ca o pictur de argint (iu/ le 3ntrecu pe toate/ 3mi sri 3n g-t/ m srut sau m muc de o8ra4 sau de ureche/ sri repede 1os 3napoi/ lu har8u4ul mai greu dec-t ea/ 3l tr-nti de pm-nt de se des0cu 3n o sut de 8uci/ lu pe cea mai mare i prinse a-i roade mie4ul/ 3nmorm-nt-ndu-i 3n el/ p-n la spr-ncene/ 0aa-i mic de copil, Din c-nd 3n c-nd/ arunca spre mine/ peste marginea de deasupra a co1ii de har8u4/ ochii ei mari/ negri i plini de o ne(ino(at 8ucurie2 4eama roie 3i picura de pe 8ar8 pe pestelc i de pe pestelc pe pm-nt,,, C-nd ridic capul spre a-i mai lua su0let i a (edea 3n ce parte mai are de lucru/ era m-n1it p-n la urechi i o sm-n de har8u4 neagr i lat 3i rmsese lipit pe (-r0ul nasului, . singur dat 3n (iaa mea am simit prerea de ru c nu sunt pictor,,, Apoi iute ca o 4(-rlug se repe4i i 3mi sri drept 3n 8rae2 cu o m-n 3mi prinse o mustea/ iar cu cealalt m lu pe dup g-t/ de-mi a1unse coa1a de har8u4 drept dinaintea gurii, ; Fn-nc/ 8die/ i mata2 s (e4i ce 8unu-iE,,, 4ise ea, Ci-mi potri(i la gur partea unde mai rmsese ce(a mie4, ; AE tare-i 8unE 4isei/ muc-nd, Se cunoate/ 9loricico/ c pe- aici a mers 8otiorul tu de tranda0ir i diniorii ti de oricu, Ci c-o 3ndem-nare de coT-8oR/ 4(-rli coa1a roas p-n la (erde 3n cea0a unei 0ete2 m ls de mustea/ m 3mpresur cu am-ndou m-inile pe dup g-t/ 3i (-r3 capu-i mic su8 marginile plriei mele i m srut cu 4gomot pe 0runte,

; =die/ tare-mi eti dragE 4ise ea ls-ndu-se puin pe spate/ re4emat de am-ndou 8raele mele i pri(indu-m drept 3n ochi cu un 0el de eIta4 nepotri(it cu cei opt ani ai ei, Aa-i c i eu i-s dragD ; Drag/ 9loricico/ drag/ 4isei eu/ str-ng-nd-o 3n 8rae2 drag ca o 0loare mititic i ne8unatic ce eti/ 0iindc/ pe lumea asta/ numai tu/ draga 8diei/ te mai g-ndeti la mine, An 4-m8et amar 3mi trecu pe 8u4e/ mi se ume4ir ochii i glasul mi se 3nnod 3n g-t, ; 5ar pl-ngi/ 8dieD ; :u/ 9loricico/ m 8ate soarele-n ochi,,, ; Spui minciuni/ 8die2 soarele te 8ate-n spate2 te doare ce(aD ; S-i spun drept/ 9loricico/ m doare capul, Cu am-ndou m-inile ei mici i ude 3nc/ m nete4i pe 0runte moale i drgla i,,, terse ea singur i,,, pentru totdeauna locul unde m srutase cu at-ta ne(ino(ie, Deschisei ochii/ dar nu mai (4ui nimic din ceea ce 0usese,,, At-ta doar/ c m a0lam 3ntro cas de ar/ 3ntr-o odaie mare i curat 3m8rcat/ rsturnat pe o canapea/ cu igara-n gur i cu pri(irea pierdut-n podele ca 3n ad-ncul cerului,,, Fare lucru s nu 0i 0ost 0ermecate podelele casei aceleiaE,,, Pe unde intrase/ nu-mi putui da seama,,, poate c pe aceleai scri ale (4duhului/ peste acelai r-u larg i (i1elios al timpului/ peste care i 3nchipuirea mea/ 0urind spre trecere o punte de lumin/ legase 3ntre ele cele dou capete deprtate ale (ieii mele,,, Poate c intrase chiar/ cu pas mrunt/ uor i nesimit/ prin ua 3ntredeschis a odii,,, Se poate2 c-nd pleoapele mi se ridicar de peste ochi i recptai simul realitii/ stp-na casei/ 3m8rcat 3ntr-o rochie neagr de mtase uoar/ 3ncins peste mi1loc cu un colan lucrat 3n sol4i aurii/ sttea 3n picioare dinaintea mea i m pri(ea nemicat, De su8 hor8ota neagr i su8ire a m-necii st-ngi/ dimpre1urul al8 al 8raului ei/ mi1eau cu sc-nteieri palide-roii 8oa8ele mari ale unei 8rri de mrgean2 iar din noaptea negrei rochii/ cu rs0r-ngeri mictoare i molatice de lumin mut/ rsrea g-tul ei de ala8astru (iu i capul ei sculptural de <enere antic, Pare c-o (d -acum,,, C-te (iei/ c-te inimi/ c-te su0lete n-ar 0i putut gsi morm-ntul lor de (eci 3n taina ad-ncimii 0ermecate a ochilor ei negriE,,, . pri(ii drept 3n 0a,,, Pe nas nu mai a(ea lipit nici o sm-n de har8u4 neagr i lat, Pe 0runtea mea/ nici o urm de ne(ino(at srutareE,,, 7mi 3ntinse am-ndou m-inile ei al8e i mici2 eu i le srutai pe am-ndou/ 0r s-i dau mcar 8un dimineaa i 0r s m urnesc de cum stteam rsturnat pe canapea, ; 9oarte 0rumos/ domnule 8die/ 4ise ea 3n s0-rit/ des0c-ndu-i uor m-inile din str-nsoarea mea i ae4-ndu-se pe un scaun aproape de mine2 0oarte 0rumosE <as4ic dta (ii la mine s dormi/ nu s m (e4iD ; F iart/ cuconi 9loricico/ 4isei eu 0oarte serios2 mai 3nt-i a0l c eu nu dorm niciodat/ 0iindc (ise4 totdeauna2 al doilea/ nici n-am ne(oie s te (d/ 0ie acas la d-ta/

0ie oriunde/ deoarece/ c-nd m a0lu singur/ prea ai meteugul de a mi te (-r3 nepo0tit 3n su0let/ prin 0undul plriei/ i a-mi st-rni 0el de 0el de (edenii cu 0arma4oniile d-tale, De c-nd cre4i d-ta c um8lu eu dup o (r1itoare care s-mi desc-nte de-a scpriiD 5a/ te po0tesc/ caut 3n creii de la spate ai rochiei d-tale celei ca0enii/ cu care erai 3m8rcat la Dum8ra( acum o lun/ i ai s (e4i c le lipsete o 8ucic tiat cu cuitaul2 ce (reiD mi-a spus o (r1itoare s-i duc ce(a de pe d-ta/ i am s-i duc, ; :u glumetiD Fi-ai tiat rochia mea cea ca0enieD 4ise ea cu glas de spaim glumea2 i pun-ndu-i m-na la gur cu o nespus drglie/ dat numai 0emeilor/ m pri(i o clip/ cu 4-m8etul pe 0a/ drept 3n luminile ochilor,,, ; Ar tre8ui s 0iu o mare sectur ca s m-apuc de glumit cu o 0ermectoare ca de-alde dumneata2 cel mult dac um8lu s-mi rscumpr su0letul din o ro8ie mai grea dec-t a turcilor i a ttarilorE,,, ; @ochia mea cea ca0enie/ pe care mi-a cumprat-o Cte0an de la =ucuretiDE ; Gi/ daE,,, @ochia,,, dumneatale,,, cea ca0enie,,, pe care,,, etc,/ etc, ,,, i ce po0tetiD ; A0E,,, 8die/ tare-mi eti ur-t,,, 0ugi de-aiciE,,, 4ise ea acoperindu-mi i 3mping-ndu-mi uor 0aa cu toate cele 4ece degete moi/ calde i rs0irate ale am-nduror m-inilor sale mici2 eti un sl8atic i un original cum n-am mai (4utE,,, ; :u cum(a/ mititica mea/ cuconi 9loricico/ (ei 0i cre4-nd d-ta c tare-mi eti dragD $e 3neliE,,, Sl8atic i originalE,,, .0E,,, ce mare descoperire ai mai 0cutE,,, .ricum 3ns/ 4isei eu/ r4g-ndindu-m/ tot e mai mare dec-t a doua cma de la raci i nu tiu a mai c-ta prostire de la scoici descoperite de mustciosul/ 8-l8-itul/ guatul i,,, 0a(oritul d-tale 3n(at de la =ucureti, ; =die/ iar 3ncepi cu,,, ; Prostiile,,, Se poate2 dec-t s 0aci 8ine s nu m mai pui 3n 0a cu 0a(oritul d-tale 3n(at2 ce (reiD :u pot su0eri mutrele roii i 8-l8-iteE,,, ; Ci (as4ic d-ta/ domnule 8die/ nu m mai iu8eti delocD 4ise ea cu un ton pe care se silea s-l 0ac amenintor, ; Deloc, ; Ci nu mai poi su0eri mutra meaD ; :u, ; Ci n-ai s (ii s m mai (e4i niciodatD ; :iciodat, ; Ci-i sunt ur-t tareD ; $are ur-tE,,, 5ute ca 0ulgerul/ 3i puse i 3i 3ndes pe gura mea dosul moale i cald al am-nduror m-inilor sale al8e i mici,,, ; Srut/ s te iertE,,, Chemai 3n a1utor tot stoicismul s-ngelui meu i/ cu 4-m8etul 3n

ochi/ rmsei nesimitor, ; =ine/ am s te p-rsc lui Cte0an c nu m mai iu8eti/ 4ise ea cu 0aa 3n0lcrat de o drgla m-nie i cu ochii aprini de ura unei iu8iri 3nduite,,, ; Gi iD,,, :u cum(a Cte0an al d-tale o s m 0ac s-mi 0ii drag cu de-a sila/ odat cemi eti ur-t 0ocD,,, J-m8ind i neclintit/ m pri(i o clip drept 3n ochi, ; Ctii ce una/ 8dieD ; Ce/ cuconi 9loricicoD ; Hai s ne 3mpcm, ; Hai,,, da ce-mi daiD ; Ce s-i dauD,,, ; Anghiua matale de la degetul cel mic, Cu o micare mldioas i ager/ (rednic de cea mai ager i mldioas pisicu/ 3i lipi repede de 8u4ele mele unghia degetului celui mic de la m-na dreapt,,, Ce s srui din unghie mic/ chiar cald i tranda0irie de-ar 0i 0ostE,,, $otui rsun 3n (4duh 4gomotul puternic al unei ptimae srutriE,,, Cte0an/ 8r8atul 9loricici/ era cel mai 8un prieten al meu din copilrie, Ga,,, mai presus dec-t 5leana Cos-n4eana/ din cosi 0loarea-i c-nt/ sau dec-t $restiana/ 0iica dumne4eiete greit a (reunui Statu-Palm-=ar8-Cot,,, ; Dar/ 3n s0-rit/ 4isei eu schim8-nd (or8a/ ce e cu leneul d-tale de Cte0an de nu se mai aratD :u cum(a doarme -acumD ; De undeD Cte0an e dus de ieri la Balai cu de-ale moiei, ; AE,,, (as4ic/ mititica mea cuconi 9loricico/ o s-a(em cinstea i plcerea de a pr-n4i 3ntre patru ochiD ; =a/ cu (oia matale/ domnule 8die/ o s-a(em cinstea i plcerea de a pr-n4i 3ntre dou4eci i patru2 toate surorile i (erele mele au n(lit sptm-na asta peste mine/ de pretutindeni, ; Ce pcat c n-a n(lit sptm-na asta peste d-ta i 3n(atul d-tale de la =ucuretiE,,, Am 0i a(ut atunci cinstea i plcerea de a pr-n4i 3ntre dou4eci i cinci de ochiE,,, Am au4it c 3n(atul d-tale/ uit-ndu-se prea de-aproape la un rac mare i (iu ; tii c e scurt de (edere ; racul l-a apucat cu 0oar0eca piciorului de lumina ochiului i l-a chior-t,,, ; De m mai nec1eti aa/ 8die/ s tii c m m-nii 0oc, ; .E c-t 3mi place s m ceri Cu-ad-ncii-i ochi i mariE De-ai ti tu-n urm/ c-nd m ieri/ C-t de 0rumoas-mi pariE,,, F lo(i uor cu palma peste gur i/ scul-ndu-se repede de pe scaun/ se duse de aps cu arttoru-i elastic pe 8utonul de l-ng u al unei sonerii,

Dureroasa 0ericire inuse o clipE,,, 7n deprtare/ rspunse apsrii un lung -r-it metalic/ care lu 3n urechea mea 3n0iarea puternic a 4gomotului de pr8uire 3nalt i nprasnic a unei (echi cldiri,,, Ce(a se pr8ui parc 3n inima mea i/ 3n o clip/ mi se pru c am trit o (ia 3ntreag,,, S-ngele mi se scurse din 0a i numai ochii mei ume4i de lacrimi i pironii 3n podele mai rmaser (ii pe chipul meu de mort,,, ; 5ar,,, 4ise ea uit-ndu-mi-se 3n 0a i scutur-ndu-m uor de umr ; iarD ; :u,,, m 8ate soarele-n ochi,,, ; Spui minciuni/ 8die,,, unde (e4i soareD ce-i esteD ; Drept s-i spun/ m,,, doare,,, capul,,, :u 4ise nimic, Se ls mai mult s cad dec-t s se ae4e pe scaun/ cu m-inile 3ncruciate pe genunchi i cu capul plecat, Cine tieD,,, Poate c i ea tri 3n o singur clip o 3ntreag (iaE,,, ; AhE,,, i48ucni ea deodat/ ridic-nd i 3nclet-ndu-i 3n (4duh/ ca spre rugciune/ m-inile ei, AhE 8die/ tare sunt ne0ericit,,, DoamneE DoamneE,,, Ci nodul lacrimilor 3i tie glasul, Cu ochii ume4i i pierdui 3n deert/ cu m-inile 3mpreunate i rugtor 3ndreptate spre o putere ne(4ut/ a(u o clip de 3ncremenire, Chipul durerii de4nd1duite/ chem-nd asupra-i 3ndurarea cerului/ n-ar tre8ui s 0ie alt0el spat 3n marmur,,, ; :u 0i copilE 4isei eu scul-ndu-m repede de pe canapea i nete4indu-i uor am-ndoi o8ra1ii, :u 0i copilE,,, :u se pot 3n0r-nge hotr-rile soartei2 pe ci deose8ite suntem menii a ne duce 0iecare crucea p-n pe (-r0ul Bolgotei,,, :u 0i copilE,,, F pri(i rtcit cu ochii plini de lacrimi, ; :u 0i copil/ pentru Dumne4euE,,, Linitete-teE,,, Ci/ apuc-ndu-i capul 3ntre m-ini/ o srutai ca pe un copil/ 3n prul ei negru i 8ogat, 7i des0cu m-inile i molatic le ls s cad pe am-ndoi umerii mei,,, ; =die/ tare-mi eti dragE,,, Ci cu o uoar str-ngere ner(oas/ m trase puin spre d-nsa, ; Aa-i c i eu i-s dragD,,, 4ise ea pri(indu-m ad-nc 3n ochi, 7i apucai am-ndou m-inile ei mici 3n m-inile mele tremurtoare, ; Drag/ 9loricico/ drag de la sm-na de har8u4 lipit acum dou4eci de ani pe (-r0ul nasului tu de copil i p-n la alunica neagr ce doarme dus i 0ericit pe 8raul tu de 0emeie/ 3n um8ra tranda0irie a culcuului su de 0ulgi auriiE,,, ,,,Ci niciodat n-am 3ntinat pe aceast 0emeie 3n noroiul murdar al simurilor/ i n-am t-r-t niciodat 3n (-rte1ul de dragoste p-ngrit a s-ngelui ce clocotete 3n (ine stricate i pctoase pe acest 3nger ne0ericit/ icoan des(-rit a dumne4eietii 0rumusei,,,

$otui,,, ; DestulE,,, 4isei eu cu glas 3necat i rguit/ des0c-nd i arunc-nd/ repede i 8rutal/ m-inile ei din m-inile mele, Destul/ 9loricicoE,,, 5ute ca o 4(-rlug/ m 3mpresur pe dup g-t cu 8raele ei i,,, m srut sau m muc de o8ra4 sau de ureche,,, Ci trupul meu cuprins de 0iori nu se mldie su8 greutatea ameitoare a trupului ei,,, ,,,7n ograda unei mari cldiri din coastele unei 8iserici,,, mic c-t o lingur,,, iute ca o pictur de argint (iu,,, oare timpul i uitarea nu aternuse 3nc/ peste icoana (ie a unei (iei de altdat/ linoliul lor nestr8tutD,,, 9emeia pe care o speriasem intr cu ap i dulcei, ; Las/ Anic/ ta8laua pe mas/ 4ise ea 0emeii/ i (e4i/ dac duducile-s 3m8rcate/ po0tete-le-ncoace2 spune-le c-a(em musa0iri de la Piatra, 9emeia iei, ; ApropoE 4ise ea/ (enindu-mi 3n 0a i pun-ndu-i o m-n pe umrul meu/ nu i-am spus c Fagda,,, ; Gi/ ce e cu FagdaD ; BhiciE,,, ; Ci-a scr-ntit/ 0r 3ndoial/ (reun picior/ d-ndu-se de-a tum8a pe (reo cpi de 0-n,,, ; :u, ; Atunci se (ede c/ din ne8unatic/ drgla i mincinoas cum era/ s-a 0cut 3neleapt ca un (iel de trei aniD ; :u/ ghiciE,,, ; Apoi atunci/ 9loricico/ rogu-te s te 0aci lingurri/ cci iganc eti2 pune-i 3n prul tu negru ghioci 3n loc de 0lori/ ca s am de unde lua unul/ spre a-i ghici, ; Gi/ nu/ 4ise ea ner8dtoare i (-r-ndu-se 3n su0letul meu, Drept rspuns o srutai uor pe 0runte, ; Gi/ nu/ ghici,,, i se au4i pe duumea 8taia uoar i poruncitoare a piciorului su mic,,, ; :u cum(a/ 4isei eu 4-m8ind cu 3neles i rsucindu-mi (-r0ul musteii/ nu cum(a 0rumoasa noastr Faria de Fagdala -aa 3i 4iceam eu Fagdei ; i-a (-ndut (ila sa din 5erusalim i cu preul aurului de pe ea a cumprat miresme scumpe/ spre a le (rsa pe picioarele (reunui 5sus de contra8and i a i le terge/ 3n urm/ cu prul ei negru i 8ogatD ; $ocmaiE,,, $ocmaiE,,, Fagda se mrit/ e aici i,,, ; L<iitorulL dumisaleD

; DaE o s-l (e4i/ o s-i 0aci cunotina i ai s-mi spui cum i se pare, ; Cu alte cu(inte/ ne a0lm 3n deplin Cana Balileei,,, 9oarte 8ineE,,, Fagda e o (iic proast, ; Ci pentru ce/ m rogD,,, ; Pentru c nu-mi place/ c-nd (in la (oi/ s pun 0rac i mnui al8e2 tii c eu sunt cam necioplit2 putea s mai atepte Fagda cu mara0eturile pre4entaiilor i ale repre4entaiilor sale matrimoniale/ mcar p-n ce treceam eu =istria i a(ea/ 3n urm/ destul (reme s se 3ndoape/ c-t po0tea/ cu roielile nesrate ale cine tie crui (-ntor de gologani,,, Desigur c-l cheam sau Beorges sau Hean,,, Ctiu eu c (oi toate a(ei gusturi 0ranu4eti2 adu-i aminte c-t s-nge ru i-am 0cut p-n ce s te de48ar de a mai 4ice lui Cte0an al tu LGtienneL2 dar 3n s0-rit cum 3l cheam pe (iitorul tu cumnatD ; Beorges,,, ; Destul/ c m 4g-rii 3n ureche, An ropot de alergtur repede i o mare glgie de glasuri 0emeieti/ care (or8eau tare i r-deau 3n acelai timp/ se au4i prin cerdacul larg din 0a i/ c-t ai clipi/ pri(a4ul uii se umplu de ochi (eseli i de 0ee 3n0lorite i iari/ c-t ai clipi/ m simii apucat de m-ini/ de 8rae/ de umere/ de cheotoarea surtucului,,, ; =ine ai (enit/ 8dieE ; De unde (ii/ 8dieD ; :e-a spus 9lorica c-ai s (ii,,, ; Aa-i c-ai s mai stai la noiD ; A4i mergi cu noi la Dum8ra(,,, ; 5iiiE,,, Ce 8ine-mi pare c-ai (enitE,,, 4ise Gmilia/ srind 3n sus prin cas i 8t-nd 3n palme de 8ucurie,,, ; . s-mi de(astai persoana/ ttari ce sunteiE,,, 4isei eu 3n s0-rit/ cuprin4-nd 3n 8rae at-tea capete c-te putui i srut-ndule pe 0iecare drept 3n cretet,,, =ine (-am gsitE,,, Ci nu tiu pentru ce potopul acesta de 8ucurie/ i4(or-t din at-tea inimi curate/ nu era 3ndea1uns s 3nece un 0el de dureroas 3ntristare/ ce-mi stp-nea su0letul i inima,,, 9loricica/ cu ochii 3n podele/ sttea rsturnat pe canapea 3n locul unde e4usem eu i/ 3n(-rtind pe deget o cheie mic legat de captul unei cordele roii/ prea dus pe g-nduri i strin de ceea ce se petrecea 3n 1urul ei,,, .are podelele casei aceleia nu erau 0ermecate i pentru d-nsaD,,, ; Dar/ 3n s0-rit/ mai lipsete cine(a/ 4isei eu apuc-nd pe Fagda de (-r0ul am-nduror urechilor i pri(ind-o drept 3n ochi, Se uit un moment la mine nedumerit i 3ntre8tor/ apoi iute se 3nroi,,, ; 5a te rog s m lai 3n pace/ 4ise ea d-ndu-mi 1os m-inile cu o lo(itur uoar2 i/ 3ntorc-ndu-se repede i oarecum suprat/ se duse de se opri dinaintea unei oglin4i/ unde

se pre0cu c-i 3ndreapt i-i mai res0ir legtoarea lat de la g-t/ 3ntocmit su8 8r8ie 3ntr-un mare 0iong auriu-3nchis, ,,,9emeia e/ 0r 3ndoial/ ghicitoarea cea mai grea de de4legat,,, <dit 1ignit de alu4ia mea/ Fagda se dusese totui s 3ntre8e oglinda dac e destul de 0rumoasE,,, Are/ se (ede/ 0emeia ce(a i din 0irea paingnului: prinde 3n mre1ele sale tot ce-i cade/ dar se des0tea4 m-nc-nd numai ce-i place,,, Ci Fagda era un paingn cu gusturi 0oarte su8iriE,,, An miros ascuit de piele ruseasc m i48i 3n nas2 3ntorsei capulE,,, ; Domnul Beorges,,, 3mi 4ise 9lorica/ 0c-nd cu st-nga micarea reglementar de recomandare2 L8diaL/ domnule Beorges2 i cu dreapta 0cu spre mine aceeai micare, ; 7nc-ntat/ domnule BeorgesE Ci 0r o8inuita 3nco(oiere de mi1loc/ str-nsei (erde i scuturai i mai (erde cu dreapta mea cam rustic dreapta grsulie i rotund de 0emeie cochet a dlui Beorges,,, Fi se pru c str-m8 puin de nas2 dar su0eri cu eroism 0elul curat rom-nesc al sl8aticei mele str-nsori,,, Ci domnul Beorges/ care sttuse doispre4ece ani la Paris nu mirosea numai a piele ruseasc,,, :asul meu a(u/ p-n-n sear/ minunatul prile1 de a se des0ta pe l-ng dl Beorges c-nd cu mirosul dulceilor de 4meur/ c-nd cu acel al dulceilor de 0ragi sau de cpune/ c-nd/ 3n s0-rit/ cu mirosul mult mai preuit pe (remuri/ de Patchouli, .ricum 3ns/ dl Beorges era Lireproa8ilL: scurt/ gros i pleu(/ a(ea totui prul de dup urechi adus cu miestrie pe am-ndou t-mplele2 0aa-i rotund i 8rusnat era str1uit din 1osul 0iecrei urechi de c-te o mic pingea de pr castaniu/ rmi din nite 0a(orii odat 3ntregi/ dar chinuii mai t-r4iu de 0oar0eca glumea a (reunui 8r8ier pari4ian, <-r0ul gl8iu i ascuit al musteilor sale/ rs0irate pe 8u4e/ se arcuia per0ect de simetric deasupra nrilor largi ale unui nas deelat2 8u4ele crnoase/ umede i roii chemau parc spre ele m-ncrile grase i srutrile calde2 ochii splcii i lenei (deau o minte somnoroas2 su8 8r8ia cu 3ndoituri proaspt rase i pudruite/ ipa/ de-i ameea pri(irea/ 0iongul imens al unei legtori roii2 pe p-ntecele-i rotund i plin sttea 0rumos i rotund 3m8um8at 1iletca 0r 3ncreituri2 din 1osul pantalonului str-ns pe gle4n/ ieeau i se 3ntindeau lipite pe duumea 8otinele roii/ lungi/ 3nguste i cu 8ot de ra/ ale dlui Beorges2 iar de pe 4area lustruit a cretetului su pleu(/ ochiul luneca 3n (4duh ca de pe luciul sterp i gol al unei ape adormite,,, ; Cu toate acestea/ domnule Beorges/ 4isei eu/ s nu cre4i c m cheam L8diaL2 ia/ stolul acesta de caragae/ pe care-l (e4i d-ta aicea/ a gsit de cu(iin s m 8ote4e dup legea lor2 i aceasta pentru singurul cu(-nt c/ nu tiu c-i ani (or mai 0i deatunci/ le luam pe toate la su8ioar ca pe o testea de linguri i alergam cu ele c-t era ograda de mare2 ai 0i dat mult s le 0i (4ut atunci/ cum se 3nroeau/ cum 8oldeau ochii de su8 su8ioara mea/ cum scoteau lim8a i cum ipau/ de 0ric s nu le scap,,, Ci c-teodat le scpam 3nadins,,, 5a/ (e4i d-ta pe domnioara cea de la oglind/ care se pre0ace c-i 3ndreapt 0iongul de su8 8r8ieD -i artai spre Fagda ; i care ast4i nu tie ce s mai 0ac cu ochii dumisale cei mari i negriD,,, . (e4iD,,, m-a mucat odat de nas/ de-am purtat o lun de 4ile urma diniorilor dumisale celor mici i ascuii,,, $e pot 3ncredina c muc ru i ad-nc/ dei/

de alt0el/ e un 3nger din ceruri 3n cltorie de plcere pe pm-nt,,, Fagda 3ntoarse capul i se uit la mine peste umr, ; <rei s te muc iar/ 8dieD ; :u/ Fagdo/ nu2 pstrea4-i dinii/ c-o s-i tre8uiasc mai t-r4iu,,, F pri(i lung/ 0r s-mi rspund, ; Fare parte din toate acestea/ 4ise dl Beorges/ le tiam de mai 3nainte2 un singur lucru nu tiam,,, ; C Fagda e un 3ngerD,,, ; :u, C,,, ; Fuc ru i ad-ncD,,, ; Cam aa ce(a/ 4ise el pri(ind spre Fagda cu cea mai splcit dulcea din lume,,, ; :u 0ace nimic/ de cum(a ai prins de (este c e un 3nger/ de4amgirea n-o s 0ie aa de mare/ c-nd/ mai la urm/ (ei a0la c e un simplu cel,,, Se st-rni un hohot de r-s colosal2 singur dl Beorges rmase scandali4at de meta0ora mea i,,, 3n g-ndul lui/ m 0cu mo1ic, ; 9iindc d-ta/ dle 8die/ m-ai 0cut cel/ 4ise Fagda/ apropiindu-se de mine i prin4-ndu-m metodic de cheotoarea surtucului/ apoi te condamn s-mi scrii/ spre pedeaps/ chiar acum/ pe al8umul meu/ (ersuri galante/ care s m 3ndrepte4e 3n ochii dtale personal,,, ; Fi-i 0oame/ Fagdo/ i tii c/ pe nem-ncate/ nu pltesc nici dou parale, ; =ine2 3i am-n pedeapsa pe dup-pr-n4, ; Dup-pr-n4,,, 8ine, 9loricica se scul de pe canapea i iei, Gmilia m lu de 8ra i m t-r3 dup ea 3n grdin, Peste c-te(a minute sosir toate celelalte/ cu Fagda 3n 0runte i cu dl Beorges 3n coad, Fagda (eni drept la mine/ m apuc de cellalt 8ra i m 3ndrept pe o crare dinspre 0undul grdinii/ care ddea 3n c-mp, ; Fagdo/ tii c,,, ; $e rog s m lai 3n pace/ 4ise ea ghicindu-mi g-ndul, ; Cu toate acestea,,, ; $e rog s m lai 3n pace2 nu (e4i ce nas deelat areD ; Dar,,, ; Ci ce ochi splciiDE Ce p-ntece mareDE BuraE,,, 8u4eleE,,, u0E,,, parc-s doi c-rnai um8rii de nrile nasului ca de dou aripi de (ultur rs0irate 3n aerE,,, ; Gti tare 3n comparaii/ totui ascult/ Fagdo,,,

; :-ascult nimic i te rog s m lai 3n pace2 dup-pr-n4 ai s-mi scrii (ersuri pe al8um/ dar s 0ie galante de tot, ; F trudesc/ Fagdo/ s te pricep i nu pot2 pentru ce/ adic/ s mai detepi tu 4ulea 8ietului domn Beorges i s-l mai umileti/ odat ce-i e indi0erent sau/ mai 8ine 4is/ nesu0eritD ; $rea8a mea,,, ; Cum Ltrea8a meaLD adic (rei s 0aci din mine topor de oaseD ; $rea8a mea, S-mi scrii (ersurile pe al8um/ dar s 0ie galante de tot, ; Ci dac nu i-a scrieD ; Serios/ domnule 8dieD 4ise ea cu glas de miere i uit-ndumi-se 3n 0a cam pie4i i de 1os 3n sus/ n-ai s scrii Fagdei (ersuri pe al8umul eiD,,, F 3n(inse i tcui ca un (ino(at, L=ietul domnul BeorgesEL cugetai eu/ cuprins de o ade(rat mil, :u tiu/ dar a 0i iu8it pe acest dia(ol de Fagda i a nu 0i 0ost iu8it de d-nsa tre8uia/ desigur/ s 0i 0ost o mare nenorocire, 7mi 0cui cruce, ; Ce-i 0aci cruce/ 8dieD 4ise Fagda uit-ndu-se 3ntre8tor la mine, ; Cum s nu-mi 0ac cruce c-nd/ la dreapta/ am un dia(ol 3mpeliatD ; DaD,,, Socoteam c-i 0aci cruce 0iindc o s ne punem la masE A(ea ea rspuns la toate, :e chem la mas, 9loricica se puse 3n capul mesei/ eu la dreapta/ dl Beorges la st-nga/ Fagda l-ng mine/ Gmilia l-ng dl Beorges/ 5lenua/ Antonia/ Ana/ 9rsinica etc,/ etc, ,,, =iata maic-mea ; D-4eu s-o ierte ; de c-te ori nu m-a plesnit cu lingura peste m-n i peste gur/ numai ca s m 3n(ee s mn-nc 0rumosE,,, AiE,,, i-ai gsitE,,, Ci ast4i/ c-nd mn-nc ou moi/ m m-n1esc p-n6la urechiE,,, Gi 8ineE,,, Dl Beorges le m-nca cu at-ta miestrieE,,, degetele sale al8e/ grsulii i ascuite la (-r0 m-nuiau 0urculia sau cuitul cu at-ta 3ndem-nare 3n autopsia oului/ 3nc-t rm-nea/ la urma urmei/ goacea pe dinuntru tot aa de lucie ca i pe dina0ar,,, i nici o pat de ou pe er(et/ pe 0ar0urie/ pe cuit/ pe 0urculi sau pe musteile dlui BeorgesE,,, Ci dac 3n (iaa mea (reo prere de ru mi-a ros inima/ apoi aceasta a 0ost prerea de ru c n-am stat i eu mcar doispre4ece ani la Paris spre a 3n(a cum se mn-nc oule moiE,,, . cpi de 8r-n4 cu sm-nt-n/ 0oarte artistic cldit de dl Beorges pe 0ar0uria d-sale/ 3nsoit de mmligua cald corespun4toare/ dispru metodic 3n ad-ncul p-ntecelui su/ printre crptura trans(ersal a 8u4elor sale groase/ 3ntocmai cum o colin de deal ar disprea 3n crptura ad-nc a unui cutremur de pm-ntE,,, 9u 3ns un moment c-nd admiraiunea i ; a putea 4ice ; chiar respectul meu atinser culmea,,, Aceasta 0u la puiul cu sm-nt-n,,, Cine dracu mai poate scpa cu o8ra4 curat din 0aa unui pui cu sm-nt-nDE,,, Gu/ cel puin/ n-am putut niciodat m-nca/

3n chip cu(iincios/ acest 8lestemat soi de m-ncare2 i tocmai de la acest soi de m-ncare am cptat de la 8iata maic-mea ; D-4eu s-o ierte ; cele mai multe linguri peste m-n i peste gurE,,, Gi 8ine/ dl Beorges era un om 3n puterea cu(-ntului genialE,,, Altmintrelea/ cel puin/ nu mi-a 0i putut da niciodat socoteal cum de un 3ntreg cimitir de pui s peasc din lumea aceasta 3n cealalt lume din p-ntecele dlui Beorges i s nu lase/ ca amintire despre d-nii/ dec-t doar ciolanele lor lustruite i/ anume/ 0rumos i 0oarte sistematic 3nirate pe marginea/ ca i ele de al8/ a 0ar0uriei dlui BeorgesD,,, Ci nu tiu cum 0cea: prindea/ cu mult meteug/ g-tul de pui 3ntre (-r0ul cuitului i 0undul 0ar0uriei/ iar cu unul din coarnele ascuite ale 0urculiei scotocea carnea de prin 3ncheieturi/ de nu rm-nea din g-tul de pui dec-t o lung/ noduroas i 3nco(oiat Lm-a popiiL/ care mergea 48urlit s-i ia/ la r-nd/ locul l-ng celelalte oase smerite de pe marginea 0ar0uriei,,, Ci/ pe 0undul 0ar0uriei/ nici un strop de sm-nt-n/ cuitul i 0urculia ca din testea/ er(etul (irgin/ musteile dlui Beorges/ rs0irate su8 nas i arcuite deasupra nrilor/ ca ieite proaspt din o0icina celei mai moderne 0ri4eriiE,,, Ci c-nd m uitam la 8lestemia de pe 0ar0uria mea/ c-nd m g-ndeam c er(etul meu nu mai poate s stea/ cu cinste/ a doua oar pe mas/ i c-nd/ mai cu seam/ 4pseam pe dl Beorges c m trage din c-nd 3n c-nd ironic cu coada ochiului,,, Gi 8ine/ atunci m simeam umilitE :oroc numai c cei de cas erau toi i de mult deprini cu tot 0elul meu de st-ngcii i noroc/ mai cu seam/ c 9loricica nu mi-ar 0i 3ngduit niciodat s cioplesc (reunul sau (reuna din cusururile i sl8tciile mele,,, A(ea i 9loricica gusturile ei necioplite,,, LCe i-i i cu ci(ili4aia astaL/ cugetam eu/ pri(ind pe dl Beorges cu c-t elegan des0cea carnea de pe un picior de pui 0ript sau coa1a de pe un mr domnescE,,, Ci a(ea dl Beorges un aa meteug la inut paharul i la turnat (inulE,,, Ci (inul gl8iu aa sclipea de 0rumos/ din paharul str(e4iu/ printre graia 0in de ala8astru 3nsu0leit a degetelor saleE,,, Ci dup ce-l 8ea/ i se ume4eau 8u4ele roii de o aa tranda0irie rou/ care iute disprea su8 o uoar apsare cu er(etul/ 0r/ 8ine3neles/ nici o daun pentru musteile saleE E,,, Hotr-t c Fagda 3i pierduse minile,,, S 0i 0ost eu 3n locul FagdeiE mie s mi se 0i pus la picioare o asemenea comoar de 3nsuiriE,,, ; Srut m-nuia matale/ cuconi 9loricico/ 4isei scul-ndu- m de la mas i srut-nd dreapta stp-nei de cas/ srut m-nuia i cine-a dat a4i s deie i m-ine, ; Ferci/ F-me/ 4ise dl Beorges cu o 0rumoas re(eren i srut-nd aceeai m-n, ; Ferele le-am adus eu de la 5ai/ 4ise Fagda/ pun-ndu-mi pe gur i 0r mult ceremonie dosul al8 al m-inii sale mici,,, :i se aduse ca0eaua 3n LsalonL, Gu 3mi luai locul de diminea 3n colul canapelei i/ linitit/ 3mi sor8eam ca0eaua i 3mi 0umam igara, Fagda iei iute i se 3ntoarse i mai iute, ; Domnule 8die/ te po0tesc s-i 0aci pedeapsa/ 4ise ea/ pun-ndu-mi pe genunchi un mic al8um legat 3n cati0ea (iinie cu monogram aurit, ; Fai 3nt-i/ Fagdo/ n-ar 0i nici tocmai o pedeaps/ nici tocmai greu de a-i scrie ie

(ersuri2 cci n-ar 0i silit cine(a s-i cheme mu4a prea de departe2 dec-t,,, ; Dec-t s 0aci 8ine i s nu lungeti (or8a/ domnule 8die, Ci-mi dete i un creion mic, ; Atunci cu o condiie: am s-i scriu ce(a i am s isclesc dedesu8t2 ce-i (oi scrie poi citi oricui2 isclitura 3ns n-ai s-o tii dec-t numai tu, ; Adic cumD ; Adic cum/ adic necum/ o condiie ca toate condiiile, ; =ine/ primesc, Dup (reo 4ece minute/ al8umul Fagdei/ plin de toate prostiile/ se mai 3na(ui i cu urmtoarea: Faria din Fagdala/ de s0-nt amor cuprins/ 7m8ria cu lacrimi genunchii lui 5sus,,, Ci 0ulgera de patimi pri(irea ei aprins,,, Ce 0ericii/ acuma/ sunt ei 3n ceruri/ susE,,, $u/ poate/ s r-4i/ Fagdo/ de-aceste amintiri Din 8i8licele (remuri, ; .E tiu c eti pe dosE De-aceea/ n-ar 0i 8ine/ prin schim8 de 3nsuiri/ S 0iu eu Fagdalena i tu s 0ii HristosD,,, Ci/ isclind dedesu8t pe dl Beorges/ ddui Fagdei al8umul i creionul, Ga arunc o pri(ire repede pe 0oaia scris/ se duse 3ntr-un col al odii/ lim8a 3i 0ulger ro pe (-r0ul arttorului drept/ terse ce(a/ scrise ce(a i iute 3nchise al8umul, ; Da nou/ duduc Fagdo/ nu ne-ari ce i-a scris 8dia pe al8umD 4iser toate 3ntr-un glas, ; :u-i (oie de (4ut isclitura2 dar dac 8dia m de4leag de condiie,,, ; Ci dac te-a de4lega/ ai artaD 4isei eu/ ne3nchipuindu-mi ce schim8ase ea 3n al8um, ; De ce nuD ; Gi 8ine/ te de4leg/ 4isei eu/ (oind s-o pun 3ntr-o 3ncurctur din care nu-mi trecea prin minte cum are s scape, Dete al8umul Gmiliei care citi cu glas tare (ersurile scrise, ; Citete i isclitura/ 4isei eu/ c-nd a1unse la s0-rit, Deodat Gmilia 8u0ni de r-s, ; Ce r-4i/ GmilioD citeteE,,, ; Ci-chir-me-4a,,,/ sila8isi Gmilia r-4-nd cu lacrimi, Cichirme4a era un tip caraghios din copilria lor/ i 8ietul dl Beorges 0usese 3nlocuit de Fagda prin Cichirme4aE,,, Ce (reiD Cu 0etele e greu s-o scoi la captE Peste puin/ tre8uia s plecm la Dum8ra(/ unde urma s lum masa de sear i unde 9lorica a(use gri1 de a trimite mai dinainte toate cele tre8uitoare, ; Hai/ gtii-( de plecareE 4ise ea/ adres-ndu-se la toi2 am spus s pun caii, ; S tii/ 9lorico/ 4ise Fagda/ in-ndu-i calea i (-r-ndu-i 0aa p-n su8 nasul 9lorici/ s tii c eu i cu 8dia mergem clare la Dum8ra(2 eu pe Pisicua i 8dia pe =urdachi

al lui Cte0an: 4i s pun eile, Ci (enind repede dinaintea mea i at-rn-ndu-se uor 3n 1os de am-ndou clapele surtucului meu: ; Aa-i/ 8die/ c mergem clare la Dum8ra(D 4ise ea/ (-r-ndu-i ne8unatic i pie4i/ p-n su8 nasul meu/ mutra-i (esel/ deteapt i 3ntre8toare, ; Fai rm-ne (or8DE Cu mutra ta eti 3n stare s 0aci pe cine(a s 3nghit cuie de potcoa(, 7nh pe Ana i pe Antonia de dup g-t i iei cu am-ndou 8uluc pe u, Dup ea/ dl Beorges i apoi toate celelalte, 9loricica rmase la urm, ; 9loricico/ n-ai s r-4i de o rugminte ce am s-i 0acD ; =die/ 4ise ea cu un 0el de durere 3n glas i cu o de4nde1de gale 3n ochi/ chiar daca (oi s r-d/ n-am s pot/ orice rugminte mi-ai 0ace, Aa n-o (4usem pe 9loricica niciodat, 7i prinsei capul 3ntre palme/ ca unui copil/ i/ 3ndrept-ndu-i 0aa spre mine/ o pri(ii,,, a(ea ochii pien1enii de lacrimi, ; 9loricico/ 4isei eu pri(ind-o 3n ochi i urm-nd a inea 3ntre palme 0aa-i 3ndreptat spre mine/ 9loricico/ m tem s 8nuiesc pricina strii tale su0leteti2 totui mi se pare c Fagda e o ne8un i tu o proast,,, ; =dieE,,, 4ise ea cu glas tremurtor2 i/ molatic/ 3i ls 0runtea s-i cad pe pieptul meu, . srutai uor 3n cretetul capului, ; 9loricico/ 9loricicoE din toat gama dragostei noastre curate/ senine i dumne4eieti/ o singur not mai lipsea,,, :-ai putea s-mi spui tu careD,,, ; Belo4iaE,,, 4ise ea ridic-nd repede 0runtea i pri(indu-m 3n0lcrat ; gelo4iaE,,, ; :u/ 9loricico/ te 3neli,,, Prostia,,, Ci pentru 3nt-ia i cea din urm dat 3n (iaa mea str-nsei 3n 8rae pe aceast 0emeie/ srut-nd-o cu patim pe am-ndoi o8ra1ii,,, Gra aa de 0rumoasE,,, ; Ci ce rugminte era s-mi 0aciD 4ise ea at-rn-ndu-mi-se de g-t cu ochii 3nrourai, ; Pentru 4iua de a4i s nu schim8i nimic din 3m8rcmintea ta, ; Aa-i c i-s dragD 4ise ea terg-ndu-i ochii cu dosul am-nduror m-inilor2 aa-i c m iu8etiD ; :e8uno ce etiE Ci apuc-nd-o de (-r0ul urechii/ m pre0cui c-i 0ac (-nt pe u, ; :e8uno ce etiE,,, s nu schim8i a4i o iot din 3m8rcmintea ta,

5ei, Ci c-nd rmsei singur/ nu tiu dac durerea/ de4gustul de (ia sau 3mpietrirea ce 3nsoete un trai 0r6 de nde1de n(lir 0iecare 3n parte sau dac toate deodat puser stp-nire pe su0letul i inima mea,,, LAdic ; m g-ndeam eu ; de ce soarta (itreg/ dac ne-a 3ndrumat (iaa pe crri deose8ite/ n-a s0r-mat tot ea/ 3ncai/ i legturile ne3ndurate dintre dou su0lete ne0ericiteD Sau poate (oiete soarta s a0le de la mine i de la 9loricica dac/ 3n cumpna (ieii/ trag mai greu 3ntocmirile omeneti dec-t cele dumne4eietiD Doamne/ DoamneE,,, ; cugetai eu ca 3ncheiere ; pentru ce/ 3n rostul ad-nc al 3nelepciunii tale/ ai mai 4mislit pm-ntul cu puterea cu(-ntului tuD Ci dac l-ai 3ntrupat din nimica/ oare/ 3n largul nes0-ritului tu 0r de margini/ nu gseai un alt adpost pentru casa de ne8uniD,,,L P-n ce tot i toate s 0ie gata de plecare/ luai al8umul 9loricici/ care se a0la din 3nt-mplare pe mas/ m rsturnai 3n colul tiut al canapelei/ 3l deschisei,,, A (rea s smulg din su0let icoana 0eei tale Ci-a ochilor ti ra4 s-mi par c s-a stinsE S uit c (reodat te-am 3nt-lnit 3n cale,,, De te-am iu8it,,, s-mi par c te-am iu8it 3n (isEE :oianul (eniciei a (rea s se deschid 5mens/ 0r hotare/ cu negre ad-ncimi/ Ci-n 8rae de-ntuneric a (rea s m cuprind Pe (eci,,, Fagda intr pe u ca o (i1elie, ; Bata/ 8die/ haiE,,, i m 3nh de m-n, ; Du-te/ te rog/ Fagdo/ de spune 0emeii s-mi scoat mantaua pe cerdac/ c (in i eu 3ndat, Fagda iei repede, Pusei al8umul pe mas la locul lui, 7n o trsur mare de cas se suir toate 0etele2 3ntr-un docar mic c-t o goace de nuc/ tras de un cal 8tr-n/ numai c-t un oarece/ se suir 9loricica cu dl Beorges2 Fagda pe Pisicua/ 8ieete/ eu pe =urdachi/ 8r8tete, $rsurile apucar 3nainte/ eu cu Fagda 3ncheiam mersul, ; S rm-nem/ 8die/ mai 3n urm/ c m 3neac col8ul/ 4ise Fagda strunind pe Pisicua, =urdachi 3i msur/ de la sine/ pasul dup al Pisicuei, ; Fagdo/ a4i n-ai 0ost cuminte deloc/ 4isei eu pri(ind 3nainte/ 0r a-ntoarce capul, ; De ce/ 8dieD 3ntre8 ea repede/ 0c-nd pe a o micare/ ca i cum ar 0i (oit s se ae4e cu 0aa spre mine, ; Pentru cu(-ntul c a4i/ toat 4iua/ ai 0ost un dia(ol 3mpeliat, ; Gi/ iD ; Ai suprat pe 9loricica,,, ; Fai 3nt-i/ 9loricica n-are nici o trea8 cu mine/ i al doilea/ dac s-a suprat/ ei 8ine/ am s-o muc la Dum8ra( de (-r0ul nasului i am s-o de4m-nii,

; Aa te 3mpaci tu cu lumeaD ; Aa m 3mpac eu cu 9loricica, ; Ci cu mine/ dac a 0i suprat/ cum te-ai 3mpcaD Simul spre mine o muctur 3n aer/ 0r s 4ic nimic, ; Gti pur i simplu un cel prime1dios/ Fagdo,,, ; Da 3nger nu-sD ; Ci chiar dac-ai 0i/ eu (rei s i-o spun astaD ; Ci de ce nuD,,, Hotr-t c acest dia(ol de Fagda 3i 8tea 1oc i de mine2 totui c4ui pe g-nduri i p-n la Dum8ra( nu mai schim8arm nici o (or8, C-nd a1unserm 3n poiana Dum8r(ii/ caii erau deshmai pe l-ng trsuri2 mai deoparte/ masa al8 3ntins pe iar8a (erde2 iar prin 0-naul 3n0lorit al poienii/ cuprins de um8ra 3nalt a ste1arilor/ 0etele/ care 3ncotro/ cu capetele goale/ alergau dup 0lori i dup 0luturi al8atri i gal8eni de sear,,, Fi-nchipui c n-ai (4ut niciodat un ne8unatic stol de 0ete 3ntr-un 0-na 3n0lorit,,, 8ine: atunci n-ai (4ut nici un 0-na de dou ori 3n0lorit, Ci 4-na 0lorilor i toate 4eitile 0emeieti ale apelor i ale pdurilor/ plsmuite de 3nchipuirea pg-n a celor (echi/ au tre8uit s rsar din 3nrudirea 0ermecat dintre 0loare i 0emeie,,, $otui acest cadru 4ugr(it cu at-ta miestrie de m-na 3nt-mplrii era m-n1it de,,, o pat de untdelemnEE Cel puin dl Beorges se hotr-se/ de ast dat/ s nu 0ie/ nici mai mult/ nici mai puin/ dec-t untdelemnulE 7n tot ca4ul/ pardesiul d-sale/ lung sau/ mai 8ine 4is/ scurt de la cea0a-i roie p-n aproape de ciu8otele d-sale tot roii/ 8tea 3n 0loarea (er4ie a untdelemnului de msline grecescE,,, Cel mult/ dac de su8 m-neca pardesiului scotea capul la i(eal marginea s0ioas a manetei sale de un al8 0r cusur2 iar din manet se artau m-inile grsulii ale dlui Beorges/ ocrotite 3mpotri(a mucturilor soarelui/ (-ntului i ale -narilor/ de nite mnui =ismarcO/ adic tot roii,,, Ci 0iindc dia(oliele de 0ete 0ugeau/ de nu le 4reai/ dup 0luturi 3n toate prile2 i 0iindc rotun1imea scurt i grsulie a dlui Beorges nu era cldit pe roate/ apoi sttea i ea/ 3n0ipt 3n mi1locul poienii/ i/ cu o m-n/ ce se silea s par 3ndem-natic/ cerca s (-ne4e/ cu o 8aghet 0in de a8anos/ 0luturii din aer,,, La rdcina unui ste1ar/ aproape 3nmorm-ntat 3n iar8a 3nalt/ i 3n0lorit/ 9loricica/ 3n rochia-i neagr de mtase uoar/ sttea culcat cu capul re4emat pe m-n,,, An g-nd dureros pe 0runtea (esel a naturiiE,,, Desclecai, Fagda se duse clare p-n l-ng 9loricica i/ de clare/ 3i (or8i nu tiu ce2 9loricica se scul i Fagda c4u deodat de pe Pisicua/ drept 3n g-tul 9lorici,,, ; 5uE au4ii deodat pe 9loricica ip-nd,,, Ci iute duse m-na la nas,,, F 8ui un r-s ne8un i/ r-4-nd/ m dusei l-ng 9loricica2 Fagda se i amestecase printre celelalte 0ete dup 0lori i dup 0luturi, ; =die/ Fagda a-nne8unit2 m roag s-i a1ut s descalec i/ dup ce descalec/ se repede la mine i m muc de nas,,, Ci/ m rog/ de ce r-4iD,,, ; @-d/ 0iindc niciodat Fagda n-a 0ost mai cuminte dec-t acum, ; Ce 0el de cuminte/ dac m muc de nasD

; $ocmai 0iindc te-a mucat de nasE 5-am spus c te-a suprat purtarea ei de a4i i s-a hotr-t s te mute de nas/ ca s te de4m-nie/ i te-a mucat2 mai cuminte/ ce (reiD ; Putea s m srute, ; Fagda muc/ nu srut/ 4isei eu sentenios, An (-nt care se isc din senin i c-i(a nori adunai 3n prip la s0at deasupra capetelor noastre ne gr8ir masa i ne scurtar ederea 3n Dum8ra(/ pe care/ de altmintrelea/ ne hotr-sem s-o m-nm p-n noaptea pe lun,,, Dumani ai poe4iei (ieii se gsesc/ de multe ori/ i 3n aerE Cu aceeai regul ca la (enit/ ne 3ntoarserm de(reme acas, Seara/ ceai i sindro0ie, Dl Beorges/ cu o (dit iscusin i m-ndru oarecum de 3ndem-narea i des(-rita-i destoinicie/ 3n1ghe8ase cu 0etele 1ocuri de LsocietateL/ pe care le (r-sta/ din c-nd 3n c-nd/ cu c-te o 8oscrie cu o 8atist/ cu un gologan/ cu crile de 1oc,,, i mai ales cu crile de 1ocEE,,, Fagda/ cuprins de o melancolie pre0cut i ghidu/ de te um0la r-sul/ se ae4ase dinaintea pianului i scher4ando/ andante/ staccato/ (eloce/ con 8rio,,, se alinta cu degete uoare pe clapele al8e i negre ale pianului i/ din gamele-i ne8unatice i st-lcite/ simirea nu lipseaE,,, Fagda era tipul des(-rit al 0emeii/ care/ su8 0orme uoare i nestatornice/ ascunde 3nelesuri temeinice i ad-nciE,,, 9loricica/ plecat su8 lumina lmpii pe o cati0ea (iinie/ 3i cosea pe d-nsa g-ndurile cu 0ire de aur,,, GuD,,, Gu stteam rsturnat i linitit 3n colul tiut al canapelei i/ prin norii (iorii ai 0umului de igar/ m sileam s ptrund 3n ad-ncul deprtat al lumii de g-nduri ce 0rm-nta poate at-tea capete (esele i 3n0lorite sau melancolice i (istoare,,, L,,,Acelai cap 3l pleci -acum Pe m-na-i de copil2 Ci-ntiprit e-n um8r-acelai Dumne4eiesc pro0ilE , , , , , , , , , , , , , , , , C-acum din (isu-i te detept Cu-aceeai srutare2 C-acelai rumen tranda0ir Pe 0aa ta rsareE,,,L Cugetam eu pri(ind pe 9loricica cum sttea plecat i cum/ pe 0undul de lumin/ era spat 3n linii de um8r pro0ilul ei dumne4eiescE,,, Cu toate acestea/ cum era ea de cu0undat 3n acul i aa ei,,, mi se prea c (d pe <enera 3mpletind la colun,,, ; Ande i-e al8umul/ cuconi 9loricicoD 3ntre8ai eu de departe ; te rog s mi-l dai/ c am s-i scriu ce(a pe el2 cine tie dac (oi a(ea prile1ul de a-i mai 0ace (ersuri de acum 3nainte2 m-ini plec pe coclauri i,,, ; Ci ai s te 3ntorci iar pe aici/ 4ise ea oprindu-i acul la mi1locul unei 3mpunsturi i 3ntorc-nd capul spre mine, ; Dac nu m ia dracu/ poate,,, Fagda se i sculase repede de la piano/ luase al8umul de pe mas i mi-l pusese pe genunchi 3mpreun cu un creion mic,

; :umai te rog/ 4ise 9loricica/ s 0aci 8ine s nu-mi scrii (ro ghiduie/ cum ai totdeauna o8iceiul de a-mi scrie pe al8umul meu, ; :u/ nuE de ast dat m-am hotr-t s 0iu 0oarte serios,,, Fagda 3i relu locul la piano/ 9loricica s0-ri 3mpunstura 3nceput i-i urm lucrul/ dl Beorges scotea cordele pe nas/ 0etele cscau gura/ eu,,, 0ceam (ersuri,,, 5DGAL P5G@DA$ Ai/ desigur/ ochii negri/ gura mic/ nasul 0in/ C-un o(al tiat cu art de (run maestru di(inE Fersul tu/ 3n0iarea/ tranda0irii de pe 8u4e Fi-amintesc pe cea mai dulce dintre cele nou Fu4e, $ot ce (ede ochiul/ g-ndul/ 3n cereasca ta 0ptur/ Fai presus m-n0iorea4/ dec-t tot ce e-n naturE AhE A pune 0irmamentul su8 picioare-i pedestal,,, Ci s 0ac ; a (rea ; din tine strlucitu-mi idealE,,, Ci aa cum te-ar 3ncinge nim8ul tu dumne4eiesc/ . 3ntreag (enicie a (oi s te pri(escE,,, Dec-t spinul/ 9loricico/ crete (enic l-ng ro4/ Poe4ia chioptea4 i se schim8-ades 3n pro4,,, Gti 0rumoas/ 9loricico,,, . minune-ntre minuniE,,, Las dracului andreaua,,, :u c-rpi seara coluniE,,, Fagda citi cu glas tare/ i stro0ei din urm 3i ddu o intonaie aa de natural/ i la: L:u c-rpi seara coluniL/ ddu cu dosul m-inii o aa de miastr lo(itur peste cati0eaua 9lorici/ 3nc-t 48ur 8iata cati0ea tocmai 3n 0undul odii, Se st-rni un colosal hohot de r-s/ iar 8ietul dl Beorges rmase la mi1locul unei 8oscrii 3ncepute, ; <e4i/ 8die/ c iar mi-ai scris ghiduii pe al8umul meuD Dac-s eu ne8un i i-l dauE,,, A doua 4i diminea/ i eu i Pisicua apucarm drumul muntelui,,, , , Spre :ichit ,,, A doua 4i/ diminea/ c-nd porile ce str1uiau intrarea din c-mp 3n ograda 9lorici se 3nchiser/ scr-nind 3n urma mea cu neunse i hrentuite 3ncheieturi de 0ier ruginit/ mi se pru c ce(a ascuit m 3neap 3n su0let/ sau ce(a greu i 3nalt 3mi cade pe spate/ i c rsuna a sec din lumea aceasta tocmai 3n lumea cealaltE,,, Ci cum msuram eu sau/ mai 8ine 4is/ cum msura Pisicua/ la ge8ea/ drumul plin de col8/ de pe care soarele/ de o suli 3nalt pe ceruri/ nu sor8ise 3nc ume4eala dimineii/ toate lucrurile/ su8 ochii mei/ luau 3n0irile aiurite din lumea cealalt, Soarele/ ce plutea 3n al8astrul ad-nc i pien1enit de cea al 8olilor cereti/ se uita parc chior- la mine cu 3nepenirea lucie i sticloas a unui ochi de mort 3n0ipt i 3ncremenit 3n um8ra deprtat a or8itei sale (inete i reci2 ar8orii rari de pe marginea drumului/ 3n neclintita lor 3nsu0leire/ trimiteau parc din 3nlime/ cu oapte de 0run4e i de (-nt/ ultimul Lrmas 8unL celui ce clca pentru cea din urm oar hotarele ae4ate 3ntre cele dou lumi2 adierile rcoroase i uoare din rsrit 3mi atingeau 0aa i treceau pe 0runtea mea ca 0-l0-itul rece i 0ioros de aripi 0antastice ale unui stol de lilieci cu 48or negru/ iute i tcut2

0lorile c-mpului m pri(eau ca at-ia ochi roii ai duhurilor pustiului, Pisicua/ str8t-nd parc drumul 3nalt al celor nou (mi/ mi se prea c merge pe o cale 3ngust numai c-t o muchie de cuit i/ hipnoti4at de eterna legnare a pasului ei/ ateptam pe 0iece minut s m pr8uesc 3n noianul gol i 0r 0und de su8 picioarele mele,,, 9iina mea se topise/ se ideali4ase i/ ca un 0ir de a 0r s0-rit/ mi se prea c su0letul meu se deapn lung 3n urma mea,,, LSrmane om/ srmane lut netre8nic i pieritorE,,, cugetam eu merg-nd la ge8ea, Pentru ce/ adic/ cel ce te-a plsmuit a mai 3n(eninat atomul nimicniciei tale cu n4uine (ecine cu ne8uniaD,,, Ci dac/ din noroiul 3n care te-a 3nmorm-ntat p-n la g-t/ i-a 3ngduit s ridici capul i s 3ndrepi/ arare/ ochii ti spre ceruri/ pentru ce/ l-ng o clip de su8lim/ a ae4at o eternitate de ridicolD Pentru ce/ cu desc-ntece i cu (r1i dumne4eieti/ s se sape prpstii 0r 0und i 0r de margini 3ntre dou srutri2 i pentru ce/ 3nc/ 3ntre dou inimi 3ndrgostite/ s se ridice/ ca un 4id de oel/ o ie0tin 0ormul sacramentalD Ci/ mai la urm/ pentru ceD,,,L 7ntorsei capul i pri(ii 3ndrt,,, Prin cerdacul larg din 0a/ stp-na de cas nu mai tre8luia nimic,,, 7n hain al8 de diminea i cu capul slo8od 3n(luit 3n o grimea tot al8 cu ururi mici de mrgele roii pe margine/ 0cuse unghi drept din 8rau-i al8/ rotund i gol p-n la cot2 cu palma-i dia0an pusese despre soare o mic perdea tranda0irie pri(irii2 cu cellalt 8ra/ spat 3n marmur (ie/ sttea re4emat de 8alustrada ca0enie a cerdacului i/ nemicat/ pri(ea 3n 4area deprtat a drumului,,, . mai 0rumoas cariatid nu se putea 3nchipui,,, Ci din soare nici o ra4 nu se mai desprinse/ i de pe ceruri nici o stea nu se mai mistui,,, Cel mult dac deprtarea sor8ea treptat 3n ad-ncurile sale chipul al8 al 9loricici/ desprins 3nc de pe 4are i 3ncremenit 3n aureola de lumin esut 3n 1urul ei de ra4ele de aur 3n pul8ere ale soarelui curat de diminea,,, @idicai 3n aer imensa mea plrie neagr i de trei ori o 3nchinai/ ca pe un steag cernit/ 3nspre apus,,, Din cerdacul larg din 0a 0-l0-i ca rspuns i de trei ori se 3nchin spre rsrit/ cu nestatornice 0orme de (-nt/ 0aldurii molatici i roii ai unei 8atiste su8iri,,, i deprtarea smulse soarelui o ra4 i golul 3nghii cerului o stea,,, 5ar 3ntre apus i rsrit/ o ad-nc mare de 3ntuneric se li,,, Dincolo de marginile rsritene ale acestei mri/ se 3ntindea taina nes0-rit a lumii celeilalte,,, LSrmane om/ srmane lut netre8nic i pieritorE cugetam eu/ legn-ndu-m la ge8ea prin lumea su8ire a um8relor, Pentru ce adicD,,,L Ci drumul de su8 copitele Pisicuei rsun a sec i a hodorogit,,, 5ntrasem pe un pod ce tia de-a curme4iul peste =istria, :u tiam nici ce pod era acesta i nici 3ncotro ducea, Deoarece 3ns marrutul 3l lsasem cu totul pe seama Pisicuei/ nu cutai s m de4meticesc unde m a0lu2 m mulumii doar s opresc la mi1locul podului statua mea ecuestr i/ din aerul 3nalt/ s-mi las i g-ndul i pri(irea s lunece un minut pe cursul 0ugtor al undelor,,, Ci dac niciodat n-ai a(ut 0ie 8r8ia/ 0ie 0ante4ia de a-i scutura de pe su0let i de pe inim prostiile omeneti/ dup cum un ar8ore/ la su0larea (-ntului/ 3i scutur 0oile sale netre8nice i seci/ atuncea/ desigur c n-ai rmas/ 3ntotdeauna/ dec-t ceea ce eti: o pctoas L0iin superioarL/ un nemernic L3mprat al 9pturiiL,,, Ci nu teai simit/ prin urmare/ nici topindu-te su8 o ra4 de soare sau o m-ng-iere de (-nt/ nu te-

ai putut nici 3ntrupa 3n norul al8/ ce plutete pe 3nalte i al8astre aripi de (4duh,,, :u teai simit/ cu alte cu(inte/ o clip mcar/ trup din trupul i su0let din su0letul larg al naturiiE,,, A sta suspendat 3n aer i neclintit deasupra unui curs de ap/ ce lunec gr8it su8 picioarele tale/ a porunci/ cu puterea (oinei tale/ g-ndului s-i 3ncremeneasc 3n su0let i s-ngelui s-i 3nghee 3n (ine/ a opri 3n s-nul tu 8tile pripite ale ceasornicului incontient/ ce-i socotete ne3ndurat clipele scurte ale (ieii/ a te pre0ace 3n cremene 3nsu0leit sau 3n 0iin de cremene/ a pricepe cu simul poteniat al urechii tale susurul colosal i nehotr-t al imensului curs de (ia ce 3nsu0leete (inele lucrurilor/ a sta tu singur neclintit 3n uni(ersala lunecare a totului ctre nes0-rit,,, LC-t e de dulce/ cugetam eu/ s ai/ din c-nd 3n c-nd/ c-te un minut/ mcar/ de su8lim ne8unieEL Ci cum stteam eu pironit cu pri(irea pe spatele goale i 0ugtoare ale unei galnice unde/ ce se sclda cu o neruinat ne(ino(ie 3n ra4ele soarelui/ deodat totul se opri2 9irea 3ncremeni pe loc i statua mea ecuestr/ cu pod cu tot/ o plec la goan pe cursul =istriei la dealE Clipa neclintit a eternitii mele se topi 3n (4duh/ i4(orul de (ia (ie de(eni putre1une/ hlamida dumne4eirii 3mi c4u de pe umeri,,, 5ar la capra dimpotri( a podului/ un indi(id cu 0aa 3m8u1orat de somn/ rsrit 3n calea mea dintrun 0el de cotenea de sc-nduri/ cu un soi de o8ra4nic o0icialitate 3n micri/ 3mi 0cu semn s m opresc i/ 0r nici o L8un dimineaaL sau Lcale 8unL/ 3ntinse 3nspre mine m-na ruginit i-mi ceru % 8ani, ; Pentru ceD 3l 3ntre8ai eu/ i de ce numaidec-t % 8aniD ; =rudina/ cucoane2 c-te doi 8ani de 0iecare picior de (it/ 3mi rspunse el scurt i hursu4, Ci dup ce m 3ncredinai/ numr-nd cu 3ngri1ire/ c eu i Pisicua la un loc a(eam tocmai ase picioare de (it/ scosei %" 8ani i/ d-ndu-i somnorosului meu indi(id: ; Nine/ prietene2 iaca %" 8ani2 n-am % potri(ii, $rei 8ani rm-n ca pltii pentru un picior i 1umtate de (it/ pe c-nd m-oi 3ntoarce, Lucrul se pru de tot 0iresc omului meu care/ a8t-nd cu o (eche o8inuin clapa degetelor peste 8ieii mei gologani/ 3i 3nmorm-nt iute 3n 0undul ruginit al palmei sale i/ 0r nici o ceremonie sau Ldrum 8unL/ 3mi 3ntoarse spatele/ intr 3n culcuul su i trase dup sine/ cu 4gomot hodorogit/ ua de sc-nduri uscate a coteneii sale, Gu ddui clc-ie Pisicuei i-mi cutai de drum, Ci 0iindc ideile mari au la rdcina lor/ mai totdeauna/ lucruri mici: LCe nesocotin/ m g-ndeam eu 0oarte serios/ pe capul c-rmuitorilor notriE,,, De le (enea lor 3n minte s ae4e 8iruri nu numai pe c-te capete/ ci/ mai cu seam/ pe c-te picioare de (it sunt 3n ara aceasta/ ce nesecate i4(oare de aur ar 0i mai curs 3n (istieriile largi ale scumpei noastre patriiE,,,L

Ci/ legnat/ cu desagi cu tot/ ca o lim8 de ceasornic/ de eterna ge8ea a Pisicuei/ scurtam 3ncet i 0r int drumul ctre necunoscut,,, 5ar de prin 3ndoiturile posomor-te i ad-nci ale imensului am0iteatru al8striu al munilor din dreapta/ negurile al8e se ridicaser i se mistuiser 3n (4duh i/ 3n locul lor/ o nes0-rit i su8ire reea (iorie de a8uri aurii se aternuse peste marea 0rm-ntat/ parc de (aluri/ a 8rdetului negru-(erde/ ce umplea cercul (ederii/ de 1os de la pm-nt p-n la hotarele senine din 3naltul cerului,,, Din (ale i de pe st-nga se 0uriau p-n la mine sclipirile scurte i 0ugtoare ale =istriei/ ce luneca gr8it/ c-nd rs0-ndu-i goliciunea su8 ra4ele/ acum iui/ ale soarelui/ c-nd arunc-ndui peste umeri haina esut din um8ra tainic a luncilor tinere de slcii i de arini, Fersesem trei ceasuri 0r oprire i at-t eu c-t i Pisicua simeam ne(oie de odihn, Ci 0iindc Pisicua/ iu8itoare de singurtate ca i mine/ descoperise sau alesese/ poate 3nadins/ un drum/ pe marginea cruia nici cas/ nici cr-m nu se pomenea/ m hotr-i a petrece ceasurile de ari ale 4ilei i a-mi 0ace popasul o8inuit 3n nenumratele adposturi de um8r (erde i tinuit/ pe care singuraticele 3mpre1urimi mi le puneau la 3ndem-n, C-rnii la st-nga i sco8or-i 3n um8ra ad-nc a unei tinere lunci de arini de pe malul =istriei, 7ntr-o poian mic aternut cu o iar8 scurt/ deas i de-un (erde ginga i parc anume spat 3n semicerc 3n desiul arinilor/ deasupra i pe marginea 3nalt a malului =istriei/ 3mi ae4ai conacul meu de 4i, Deschingi ta0turii Pisicuei i-i luai po(ara din spate2 iar p-n ce s ae4 eu aua i desagii la rdcina unui arin/ Pisicua i lu o 8aie de spate i de coaste 3n iar8a (erde i rcoroas a poienii2 se scul iute/ se scutur plin de mulumire i/ (-r-ndu-i 8otu-i negru i 0in 3n iar8a 0raged/ 3ncepu a pate, Ci 0iindc pildele 8une tre8uiesc urmate/ 3mi lepdai i eu hainele/ m (-r-i 3n ap i/ apoi/ 0iindc din anumite 3mpre1urri/ nu puteam 3mprti cu Pisicua 0ragedul ei pr-n4/ des0cui desagii i m pusei 3n cale s-mi st-mpr i eu 0oamea care/ dup 8aie mai ales/ 3ncepuse a de(eni ne3ndurat, =gai de seam 3ns c desagii mei su0eriser o in0raciune/ dar c houl/ 3n loc s ieie/ pusese ce(a, Ast0el/ gsii 3nluntru un mare pachet cu 3ngri1ire 0cut i 0rumos legat/ deasupra cruia sta scris ca moto: Lpo0t 8unL, 7n pachet/ pui 0ripi/ ou rscoapte/ pr1ituri/ p-inioare mici i rotunde de cas/ mere domneti,,, Dintre mere/ unul singur era 3n(elit 0rumos 3ntr-o h-rtie roie/ su8ire/ i legat cruci cu o 3ngust cordea aurie/ 3ntocmit deasupra 3ntr-un mic i 0oarte meteugit 0iong, LA prinde rmag/ 3mi 4isei 3n g-nd/ c acest mr e pus de dia(olul de FagdaEL Ci nu m 3nelai2 c-nd de4legai cordeaua i des0cui 3n(elitoarea/ gsii 3nluntru un mic i cochet ptrat de h-rtie al8/ pe care sta scris: Lde la FagdaL,,, LHotr-t/ 3mi 4isei eu/ c acest dia(ol de Fagda nu m sl8ete nici 3n lumea aceasta,,,L Ci mucai cu 0urie din mr,,, 5ar din lumea aceasta/ mi se pru c aud pe Fagda ip-nd tocmai din lumea cealalt, De c-te ori 3nchipuirea nu 3ntrupea4 nlucirile deerte ale su0letuluiE,,,

Ci nu tiu pentru ce/ cum m-ncam eu oule rscoapte/ mi se preau c-s moi i cutam/ prin urmare/ s ies la capt cu ele dup metoda analitic a dlui Beorges2 cu (-r0ul a dou degete des0ceam 0oarte artistic de pe ciolane carnea de pui 0ripi/ iar ciolanele/ 3n mod incontient/ le 3niram pe iar8/ ca pe marginea unei 0ar0urii2 tiam 0oarte elegant mrul 3n patru 0elii i 3nc i mai elegant despoiam 0eliile de coa12 8a/ 0u un moment c-nd mi se pru c miros a piele ruseasc/ c (-r0urile musteilor mi se suiser deasupra nrilor i c/ 3n locul sl8aticului meu pr/ mi se 3ntinsese pe cretet luciul pustiu i gol al cheliei, 7mpinsei i 4(-rlii 3n toate prile i din toate puterile/ cu m-inile i picioarele/ co1i de ou/ co1i de mere/ ciolane de pui2 8a/ cu o 3ndem-nare cptat de copil/ mi se pare c trimisei/ cu (-r0ul ciu8otei/ tocmai 3n mi1locul =istriei/ (reo dou pr1ituri i (reo c-te(a p-inioare pentru petii care/ din 0undul apei/ hol8au/ poate 0lm-n4i/ ochii la mine,,, .ricum/ m-ncai/ m sturai/ i/ mai presus de toate/ rmsei cu 3ncredinarea c/ aa cum m gseam/ eram totui destoinic de cea mai aleas i mai 3nalt educaie,,, LCi/ cu toate acestea/ de c-te ori/ m g-ndeam eu leg-nd desagii la gur/ de c-te ori 8iata maic-mea/ D-4eu s-o ierte/ nu m-a plesnit cu lingura i cu 0urculia peste m-n i peste gurEL Ca chestie de pre(edere/ priponii pe Pisicua de rdcina unui arin2 la tulpina altuia/ 3mi ae4ai desagii drept pern/ m 3n0urai 3n mantaua mea imens/ 3mi 3ndesai plria peste urechi i m lungii perpendicular pe cursul =istriei,,, G aa de dulce s chemi somnul 3n murmurul apelor/ 3n rcoarea (erde a luncilor/ su8 m-ng-ierile moi ale (-nturilorE,,, Ci totdeauna m-am mirat cum de n-a trsnit prin minte nici unui rege sau 3mprat s cercete4e cam unde s-ar putea gsi cheia tuturor 0ericirilorED,,, Ce 0rumos ar 0i 3nlocuit ei atunci coroanele lor de nestemate cu o larg i neagr plrie col8it2 ce lin n-ar 0i str8tut ei poate la ge8ea pe spatele (reunei Pisicue meleagurile pustii ale 8unului D4eu/ cu c-t drnicie nu le-ar 0i pus dttorul de toate/ la 3ndem-n/ ciupercile munilor i apa limpede a p-raielor2 ce dulce nu s-ar 0i legnat ei 3n (isuri 0ericite cu capul pe 8olo(ani sau pe desagi2 ce saltele moi de iar8 (erde nu i-ar 0i aternut ei spre odihnE,,, Dec-t (e4iE c-nd te um0l prostia 3n spate/ las6 pe ea/ c te suie p-n i pe treptele cele mai de sus ale c-rmuirii popoarelorE,,, Ci cum mi1eau ochii mei pien1enii i pe 1umtate acoperii de pleoapele-mi grele de somn/ mi se prea c =istria curgea pe su8 marginea rs0r-nt a plriei mele i/ curg-nd/ mi se prea/ 3n 0antasmagoria dintre (is i aie(ea/ c m t-rte/ cu mal cu tot/ pe cursul ei la (ale,,, L.E dac-a ti c un destin Spre-acelai el ne m-n/ F-a arunca-n al (ostru s-n C-am merge 3mpreun,,,L Cugetam eu cu pri(irea aipit pe lunecarea gr8it a undelor ei i cumpnindu-m pe hotarele dintre somn i tre4ie, Pleoapele-mi c4ur grele peste ochi ca o perdea neagr cu 0lori de lumin tranda0irie,,, adormii, C-nd m deteptai/ soarele pise de mult peste meridian i um8rele luncii/ 3mpinse de lumina ra4elor lui/ 3naintau/ lunginduse/ 3ncet spre rsrit2 cldura 4ilei era co(-ritoare i

nu 3ndr4nii s prsesc rcorosul meu adpost de um8r i (erdea2 cel mult dac/ am-ndoi/ eu i Pisicua/ ne des0tarm ca doi 0ericii/ mai 8ine de o 1umtate de ceas/ 3n undele al8strii de cristal rece i curgtor ale =istriei2 iar 3n timp ce eu/ dup 8aie/ uuram desagii de ultimele merinde/ Pisicua scotocea i ea/ pe ici pe colea/ iar8a rmas prin 3ndoiturile mai ad-ncate i mai umede ale poienii, C-nd soarele 0u la trei pri din drumul su pe ceruri i sta s cumpneasc dincolo de piscurile deprtate i (iorii ale Funilor Calului/ aruncai aua i desagii pe spatele Pisicuei/ 3nclecai/ suii d-m8ul i apucai drumul de coast/ ce taie spre mia44i, :u tiu cum (or 0i alii2 c-t despre mine/ tiu at-ta/ c pierd msura timpului/ de 3ndat ce rm-n pe (oia slo8od a pornirilor mele de sl8atic/ c-nd/ adic/ 8iruit de dragostea ne3n0r-nat a singurtii/ 3mi terg urma dintre oameni i m mistui/ su8 3m8oldirile ei/ 3n necunoscutul larg al naturii/ ca o 0run4 m-nat de nestatornicia (-nturilor, Ci soarele poate prea 8ine ti(i cu aur marginile rupte ale nourilor/ ce se 3ntind 3n 0-ii lungi deasupra apusului su2 poate prea lesne stp-nitorul 4ilei s dispar 3n noianul de 0lcri/ ce se aprinde pe hotarele dintre amurgul nostru i aurora altor lumi2 um8rele se pot ridica din ad-ncuri i pot arunca linoliul lor mohor-t peste 4rile 0r s0-rit ale rsritului2 chiar (-r0ul plriei mele/ suit pe picioarele de um8r deirat ale Pisicuei/ 3i poate trimite chipul su 8oit din ara apusului/ plin de 3ntuneric/ tocmai 3n 3mpria tranda0irie i deprtat a 4orilor,,, 9ptuitorul a toate 3i poate/ mult i 8ine/ 3n(-rti ca o s0-rlea4 3ntre degete uni(ersul su 3ntreg 3n golul or8 al ad-ncurilor/ toate se pot,,, Su0letul meu singur nu e 3n stare s aud i s priceap sc-r-itul 0antasmagoric/ cu care timpul 3ntoarce/ din 0undul (eniciei/ cheia colosal i ruginit a 9ptuirii,,, 5at pentru ce/ cum mergeam eu pe spatele Pisicuei ca un sac umplut cu g-nduri/ nu prinsei de (este nici c-nd soarele sco8or-se treptele (4duhului spre lumea cealalt/ nici c-nd munii de pe dreapta m 3nmorm-ntaser 3n um8ra lor posomor-t/ nici c-nd lucea0rul de sear 3i intuise 3n negrul al8striu al cerului chipul su (iu de lumin sc-nteietoare/ nici c-nd Lregina nopii moartL pe nslie de nouri al8i 3ncepuse a pluti pe cile deerte ale um8relor 3nalte,,, F oprii 3n drum i cutai 3mpre1ur,,, tcere/ noapte i pustiu,,, Cel mult/ dac de prin cositur c-te un greier rar mai -r-ia a noapte i a t-r4iu,,, $otui/ mi se pru c/ de pe dreapta/ str8ate/ din desimea neagr a pdurilor/ p-n la mine/ p-lp-itul deprtat i roiatic al unei 0lcri 3nghiite 3n rstimpuri de 3ntunericul des al nopii,,, 7ntr-acolo 0cui din 0r-u Pisicuei chip s apuce/ i 3ntr-acolo apuc i ea, Dup puin/ i48utii s ies pe pipite din desiul 3nc-lcit al pdurii 3n luminiul unei poieni/ 3n care/ pe c-t putui deocamdat deose8i din deprtare/ trei oameni tre8luiau nu tiu ce 3mpre1urul unui 0oc2 un c-ine se 3nsrcina s-mi (esteasc sosirea i/ scul-ndu-se iute de unde sttea ; se (ede ; lungit/ se repe4i/ ltr-nd 0urios/ 3naintea Pisicuei i n4ui s-o apuce de 8ot2 dar Pisicua ridic capul i c-inele muc aerul2 3ncerc s-o atace pe la spate/ dar o copit cu miestrie i la timp 3ndreptat 3mpotri(a 3ncp-natului duman 3l 0cu s se rostogoleasc schiollind/ i cu aceasta s 3ncete4e i ostilitile, Gram acum l-ng 0oc i l-ng oameni/ care se pregteau poate s (in 3n a1utorul c-inelui lor, ; =un (remea/ oameni 8uni/ 4isei desclec-nd i adres-ndu-m 3ndeose8i unui moneag lung/ (erde i drept/ care/ st-nd 3n picioare/ scurgea dintr-un ceaun apa clocotit/ 3n care 0ersese nite drele i nite urechiui,

; Fulumim d-(oastr/ rspunse el scurt/ aproape 0r a m pri(i i rostogolind 3ntr-o mare strachin de lut drelele i urechiuile 0ierte/ din care ieeau a8uri 0ier8ini, :a/ mi Bhi/ i ia (e4i i tu de mmlig/ 4ise el/ d-nd ceaunul unuia dintre 0lcuani, Ci tu/ mi N-lic/ ia mai 3nchipuie nite uscturi pentru noapte, Ci p-n ce Bhi s ae4e ceaunul de mmlig pe captul unei cu18e/ 3ntr-o 8aie de 0lcri/ p-n ce N-lic s (in t-r-nd dup el o 3ntreag pdure de (reascuri i de uscturi/ eu luai aua i desagii din spatele Pisicuei i o priponii de un ru/ mai deoparte 3n largul poienii, ; 5aca aa/ moule/ 4isei eu/ (enind l-ng 8tr-n/ cu (oie/ 0r (oie/ dar pentru noaptea asta o s 0iu musa0irul d-tale, ; <oia la d-(oastr/ domniorule/ rspunse moneagul/ sco-nd din nite desagi/ ce stteau mai deoparte/ o cp-n de usturoi i pregtindu-se a-i ucide ceii 3ntr-o sc0i de lemn/ cu o piatr lungrea/ groas i rotund ca un pisoi, Dar/ dac nu (i-i cu suprare/ 3ncotro mergei d-(oastr la (remea asta i pe locurile aistea/ domnioruleD ; Drept s-i spun/ moule/ a putea s-i spun de unde (iu/ dar unde m duc mai 8ine ai putea s tii d-ta sau Cel-de-Sus, Foneagul se opri un moment din curit ceii de usturoi i m pri(i nedumerit/ 0r smi rspund, Apoi adres-ndu-se lui Bhi: ; 5a (e4i/ mi Bhi/ de cea mmlig i-o 0 mai mare2 i tu/ mi N-lic/ ia (e4i de (reo dou 8ra4de mai 4(-ntate s 0acem un aternut pentru dumnealui, ; Fulumesc/ moule/ mulumesc2 o s 3mprtesc i cina i o s dorm i pe aternutul d-tale2 dar/ dac nu te superi/ ai putea s-mi spui cum te cheam i de unde etiD ; Apoi/ domniorule/ noi suntem tocmai de pe l-ng .ra i mie-mi 4ic Alisandru Coo0lea, Am (enit aici dup oleac de iar8 pentru (itioarele noastre/ c pe la noi nu s-a prea 0cut (ara asta/ i-i scump de tot, ; Ci 0lcuanii sunt 8ieii d-taleD ; Ai notri/ domniorule/ i mai sunt acas (reo cinci mai mruneiE,,, ; S-i triasc/ moule2 d-apoi tii c te ii 8ineD Ai i mai mruneiD,,, ; Apoi d/ dac d D-4eu/ ce s 0acemD ; D-4eu tie ce 0ace/ moule/ d cui tre8uie i cui poate, ; A hi/ domniorule/ rspunse moneagul/ muncindu-se i i48utind/ 3n s0-rit/ s ucid cu pisoiul un cel mai 3ndrtnic de usturoi, C-apoi toate ar hi cum ar hi/ dar ne mn-nc angaralele/ c tare s-o mai 3nmulit de la o (reme 3ncoace, 7i greu de tot/ domniorule/ 3ncotro te 3ntorci,

; Ce s 0aci/ mouleD La lume su8ire/ ne(oi multe, ; C-apoi 8at-o pustia de lume/ c tot mai 8ine era mai de demult, ; Cine 4ice alt0el/ mouleD dec-t/ (e4i d-ta/ roata lumii se 3n(-rtete/ i noi cu d-nsa, ; He/ heiE domniorule/ 8ine-ar 0i dac s-ar 3n(-rti2 da/ (e4i d-ta/ c nu se 3n(-rtete/ ompiedicat-o nu tiu cine i merge de-a sniuul: cei de deasupra/ tot deasupra/ i cei dedesu8t/ tot dedesu8t/ rspunse moneagul aduc-nd pe 0undul sc0iei usturoiul ce se ridicase/ la pisat/ pe marginile ei, C-apoi 8at-o 3ntunericul de roat/ 4ise el scul-ndu-se de 1os/ c prea te curm-n dou c-nd te-apuc dedesu8t,,, Da/ de,,, Se (ede c ce-a or-nduit D-4eu minte de om nu poate s des0ac/ 3ncheie moneagul lu-nd cu degetul din usturoi i gust-ndu-l de srat, Pe 0undul de lumin/ se desprinde din noapte 3n0iarea 48urlit a unei cpie de 0-n/ ce prea c merge singur, C-nd cpia sosi l-ng noi i se rostogoli mai la o parte/ N-lic rsri de su8 d-nsa 3n picioare/ cu plria turtit i plin de paie de sus p-n 1os, Bhi/ cu pieptul des0cut i ro/ cu 0aa dogorit i asudat de cldura 0ocului/ rsturn i el/ pe o n0ram al8/ din ceaunul negru/ o mare i 0ier8inte mmlig oache, Foneagul se trase mai deoparte/ 3i spl m-inile i le terse de poala cmii/ apoi/ descoperindu-i capul/ se 3ndrept cu 0aa spre rsrit/ rmase un minut 3n picioare i neclintit/ 3n 8taia mictoare i roiatic a 0ocului/ opti ce(a din 8u4e/ 3i 0cu trei cruci smerite i mari i/ lu-nd strachina cu drele i urechiui i sc0ia cu usturoi/ (eni de se ae4 pe iar8 l-ng n0rama cu mmlig, 9lcuanii se ae4ar i ei 3mpre1ur/ cu plriile pe cap/ 0r s se spele/ 0r s-i 0ac cruce,,, Ci-mi trecu/ 3n o singur clip/ pe dinaintea minii ad-nca pre0acere i nestatornicie a lucrurilor,,, LProgres,,, regres,,,L cugetam eu pic-nd din mmlig i cut-nd loc i pentru dou degete ale mele printre cele (reo cincispre4ece/ spre a muia i eu o urechiu 3n mo1deiul prea srat din 0undul sc0iei,,, .ricum/ dar Bhi/ mai ales/ a(ea ceea ce s-ar putea numi/ 3n unele 3mpre1urri/ Lpitorescul m-ncriiL, Cele patru degete apene ale dreptei sale/ a8tute i mai apn 3n 1os pe podul palmei/ se 3n0igeau cu 3ndem-narea unei (echi o8inuine i/ ca un h-rle (iu/ numai at-ta surpau din malul mmligii/ c-t era de ne(oie ca s alctuiasc din dr-mtur/ cu tiparul palmei/ un gltu lung i rotund i destul de gros/ pe care/ 3nsoindu-l de c-te(a drele sau urechiui muiate 3n mo1dei/ 3l arunca/ 0c-ndu-i (-nt/ 3n pustiul gurii sale/ unde 0iina lui se mistuia 0r de urm,,, Cel mult dac pereii g-tului se 3ntindeau 3nainte i se 0ereau 3n lturi din cale-i/ spre a-i deschide drum mai larg spre p-ntecele ad-nc al lui Bhi, Ci dac ochii lui Bhi lcrimau su8 apsarea/ i dac 0aa lui Bhi se 3nroea su8 truda 3nghiitului/ toate aceste nu puteau 0i socotite dec-t ca do(ada unei lupte (oiniceti dintre Bhi i gltu2 iar un gog-l 3nduit i la rstimpuri deopotri( de scurte era singura 3ntiinare c str-mturile g-tului au 0ost 8iruite,,, @upsei o 8ucat de mmlig -o aruncai c-inelui/ care sttea pe la8e/ mai departe,

; :a/ mi $rcu/ i (e4i de te 3mpac i tu cu Pisicua, Cine-i de (in/ dac tu (rei numaidec-t s-o srui pe 8otD C-inele se uit int la mine/ sttu puin pe g-nduri/ apoi lu 8inior mmliga i se duse cu ea mai 3n um8r su8 poala pdurii, 5ar c-nd 0lcuanii i moneagul/ 0iecare 3n(elit 3n sumanul su/ se lungir/ spre odihn/ pe l-ng 0oc/ m 3n0urai i eu 3n mantaua mea i/ cu capul pe desagi/ m 3nmorm-ntai/ spre acelai s0-rit/ 3n cpia de 0-n/ dar mai la o parte din 8taia 0ocului, Ci cred c saltelele 8i8lice ale regelui Solomon nu erau nici mai moi/ nici mai mirositoare dec-t aternutul meu de iar8 3m8lsmat i cosit din a1un, Ci dac 3neleptul rege 3i odihnea pri(irea lui molatic pe chipul aie(ea i m-ng-ios al oacheei regine din Sa8a/ de ce adic (isurile mele s nu 0i 0ost i ele 3n0iorite de chipuri tot aa de dulci i tot aa de m-ng-ioase i de oachee ca i acel al tinerei regine din ara 0ericit a miresmelorD C-nd m deteptai/ (-r0urile 3nalte i ascuite ale 8ra4ilor dimpre1ur rsreau din um8r i/ ca nite sgei neclintite de aur/ spintecau (4duhul limpede,,, Soarele se i(ise de mult pe ceruri, F uitai 3mpre1ur/ moneagul i 0lcuanii/ nicieri,,, C-nd m sculai/ 3i 4rii pe tustrei cosind 3n 0undul de la deal al poienii/ moneagul 3n 0runte i 8ietanii dup el, Pusei aua/ 3nclecai i m a8tui pe la cosai, ; =un dimineaa/ moule/ i noroc 8unE strigai eu de departe ctre moneag, ; Fulumim d-(oastr/ domnioruleE rspunse el cu glas ae4at i destul de ridicat ca sl pot au4i, Ci p-n ce s m apropii eu/ moneagul 3n0ipse copor-ia 3n pm-nt/ scoase cutea din tioc i 3ncepu s-i ascut coasa pe palm, ; $ot al8a la roat/ moule/ totD 4isei eu c-nd 0ui l-ng moneag, ; Apoi/ d/ domniorule/ m-n1ii la pratie/ p-n6 s-or mai da i ei la ham2 aa a lsat D4eu/ rspunse el (-r-nd cutea 3n tioc/ or s a1ung ei i la roate/ n-ai8 gri1E,,, Ci scuip-nd 3n palme/ se pregtea s (-re coasa 3n iar8, Scosei din pung nite 8ani, ; Nine/ moule/ 4isei eu d-ndu-i moneagului/ de cum(a i s-a rupe coasa/ s-i cumperi alta nou, Ci acuma te rog s-mi ari prin pdure (reo potec de picior/ pe unde a putea merge clare, ; Da unde (rei s mergei/ domnioruleD ; Ni-am spus/ moule/ c tiu de unde (in/ dar unde m duc mai nu tiu i nici prea (reau s tiu2 (or8a e s m duc, De ast dat moneagul se uit cu tot dinadinsul int la mine i m msur din cap p-n-3n picioare/ cu Pisicu cu tot,

; Apoi/ d/ domniorule/ dac-i aa/ uite/ apuc i d-ta pe poteca asta la deal2 dac nu-i rtci/ ai s iei la schit, Ci-mi arat spre deal gura str-mt a unei poteci/ ce se deschidea 3n desiul pdurii, ; Apoi/ mai rm-nei sntoi i cu 8ine/ oameni 8uni/ 4isei eu d-nd clc-ie Pisicuei la deal, ; S mergei sntoi/ domniorule/ cu 8ine/ rspunser tustrei 3ntr-un glas, Ci intrai pe su8 poala pdurii 3n gura potecii, LDac nu-i rtci/ ai s iei la schitL,,, Aceste (or8e ale moneagului 3mi rsunau 3nc 3n urechi,,, <as4ic mai 3nt-i/ puteam rtci/ i al doilea/ prin 3mpre1urimi se a0la un schit2 cu alte cu(inte/ una rea i una 8un,,, Dec-t/ rtcete cine(a c-nd are o int i/ greind drumul/ n-a1unge p-n la ea2 pentru mine deci/ care mergeam la 3nt-mplare/ cu(-ntul de LrtcitL nu putea/ prin urmare/ s ai8 nici un 3neles, Schitul era alt (or82 de a1ungeam p-n la el/ 8ine2 de nu/ tot 8ine2 iatm/ dar/ 3n regul cu mine 3nsumi/ din toate punctele de (edere, Ci cum erpuia poteca la deal/ dup cum 3i (enea la 3ndem-n/ 0a de 3ndoiturile largi ale pm-ntului de su8 d-nsa/ tot aa i Pisicua erpuia la pas/ su0l-nd des i opintindu-se din greu c-nd drumul suia mai piepti, =ra4ii suri i neclintii/ cu trunchiuri netede i goale/ se ridicau 3ncremenii i drepi p-n la 3nlimi ameitoare2 iar din 8olta ciuruit de um8ra neagr(erde/ alctuit de crengile lor 3m8riate sus de tot/ ca prin o sit deas/ se cerneau 3n linitea larg a pdurilor picturi de cer al8astru2 i 0ulgi nestatornici de lumin aurie cdeau peste mine de pretutindeni, De 1ur-3mpre1ur/ pri(irea i se oprea pe 0undul pdurii/ ca pe un 4id de um8r deprtat2 ai 0i 4is c te a0li su8 o imens 8olt de templu spri1init de mii de coloane/ din 3nlimea creia cu greu mai str8tea 3nluntru lumina ogi(al a cerului, Cheptnuii mici i negri cu gulere roii i (er4i lunecau 3n spirale tcute i iui pe trunchiul ar8orilor 3n sus2 (e(erie negre i roii/ cu co4i stu0oase i lungi/ din 3ncheietura 3nalt a unei crengi/ 3i cumpneau 48orul spre copacul dimpotri(2 ciocnitori i ghionoaie cu pliscuri de oel tocau 3n ar8ori i pdurea larg rsuna a sec,,, Peste cretetul 3nalt al 8ra4ilor luneca (-ntul ca un r-u ne(4ut i/ tindu-se 3n 0run4a lor ascuit/ trimitea p-n-n deprtare t-nguioase i prelungi glasuri de org, Din toate prile tcere solemn/ de pretutindeni linite s0-nt,,, ,,,Ci de la deal un rom-n/ c-o traist-n 8/ sco8ora la (ale pe poteca str-mt, ; =un 4iua i cale 8un/ prietene/ 4isei eu c-nd 0u 3n dreptul meu, ; Fulumim dumilor(oastre/ domniorule/ rspunse el uit-ndu-se cam s0ios la mine, ; Da ce ai 3n traistD ; 5a/ (reo doi chitici de pstr(/ s iertai/ 3ngim el lu-ndu- i cciula din cap, ; Ci-i aduci de departeD ; $ocmai de pe Asu/ domniorule, ; Ci unde-i duciD

; Apoi/ d/ unde putem i noi2 ia/ mai prindem i noi c-te o para/ dou/ pentru cele ne(oi, ; <as4ic i-s de (-n4areD,,, ia s-i (d, Ci rom-nul scoase din traist (reo 4ece pstr(i/ tot unul i unul de mari, ; Ce s-i dau pe eiD Ci 0iindc o manta lung i o plrie mare ie0tinete de multe ori mar0a 3n pdure: ; Apoi/ d/ domniorule/ c-t (-a lsa inima,,, ; :u2 c-t ceriD @om-nul se uit lung la mine,,, ; 5a/ (reun leu de parale/ dac (i-i cu (oia dumilor(oastre, Scosei doi lei i-i ddui rom-nului/ care rmase nedumerit, ; Acuma/ 0 cum(a/ te rog/ i mi-i 3nir pe-o smicea/ ca s-i pot duce, @om-nul scoase iute un 8riceag/ tie o crengu su8ire de 8rad/ o curi/ o ascui la un capt i-mi 3nir pstr(ii pe ea/ (-r-ndule-o prin urechi la 0iecare, ; Apoi/ 0oarte mulumesc i mergi sntos/ prietene/ 4isei eu/ d-nd clc-ie Pisicuei la deal, ; S mergei sntoi i 0oarte mulumim/ rspunse rom-nul plec-nd la (ale, Ci mergeam duc-ndu-mi pr-n4ul 3nirat pe nuia, C-nd soarele 0u la amia4/ chi84uii un loc 3n pdure mai la o parte i-i ae4ai lagrul meu de 4i, Cu prile1ul acesta/ m 3ncredinai c nu eram tocmai lipsit de oarecare talente culinare,,, 3n1ghe8ai iute un 0oc mare/ spintecai i curii pstr(ii pe din luntru/ 3i 3nirai pe o igl c-t toate 4ilele de lung i/ 3n mai puin de 1umtate de ceas/ pr-n4ul meu 0u gata2 scosei nite p-ine uscat ce mai rmsese 3n desagi ; sarea i piperul nu-mi lipseau ; i/ peste alt 1umtate de ceas/ mai lene dec-t un der(i i mai moale dec-t un 8oaconstrictor/ stteam lungit la um8r/ cu capul pe desagi,,, G aa de uor s 0ii 0ericitE,,, cu condiia numai ca s nu schim8i 3neleapta ta ne8unie pe ne8una 3nelepciune a celor cumini, $oate ca toate/ dar 3ncotro apuci c-nd poteca se des0ace 3naintea ta ca o caracati cu picioarele 3mprtiate pretutindeni su8 desiul pdurii/ i/ mai cu seam/ ce te 0aci c-nd soarele/ prea gr8it parc/ se pleac la (ale/ dincolo de piscurile munilor dimpotri( i te las 3n (oia um8relor/ care dau chioare peste tineD,,, F oprii la o rsp-ntie/ pe un ghe8 al muntelui i/ dup o scurt chi84uire/ apucai la (ale/ pe una din poteci/ care mi se pru mai um8lat, :u 3nnoptase 3nc de tot/ c-nd 3nt-mplarea m scoase mai la limpe4i i norocul m 0cu s dau peste o ae4are omeneasc/ despre care nu-i puteai/ deocamdat/ da cu socoteala cam ce ar cuta i ce rost ar a(ea pe locurile acelea,,, . cas mic/ cu 3n0iare destul de curat pe dina0ar/ cu prisp pe dinainte/ acoperit cu sc-nduri/ 3mpre1muit cu un gard de r4logi i/ 3n ograda str-mt/ pe c-t puteai deose8i prin um8r/ c-te(a straturi/ 0ie de ceap/ 0ie de usturoi/ 8a i nite tu0e mai mari la o parte/ care puteau prea 8ine s 0ie de carto0i, Ci 0iindc dinluntru licrea prin 0ereastra 1umtate de sticl/ 1umtate de

h-rtie/ o lumin sla8 spre a0ar/ desclecai i 3ncepui a 8ate cu pumnul 3ntr-un r4log al gardului/ care se cutremur i rsun a sec, Aa casei se deschise i/ pe 0undul de lumin sla8 al pri(a4ului ei/ se 4ugr(i repede/ 3n linii de um8r/ chipul mrunt al unei 0emei, ; Da cine-i acoloD,,, Cine 8ateD 3ntre8 ca de departe cu un glas stins/ care totui se silea s 0ie ascuit i 3nepat, ; Cine s 0ieD,,, 5a eu/ om 8un/ drag 1up-neas2 am rtcit drumul i m-a apucat noaptea aici2 te rog s m primeti s m-n la dumneata p-n diminea, Ci 0iindc 0emeia pru c st pe g-nduri: ; Da/ ia po0tim/ te rog/ mai 3ncoace/ adugai eu, 9emeia (eni l-ng gardul nu tocmai nalt i/ 0r s 4ic nimic/ mi se uita 3n 0a de aproape/ lung i cercettor2 apoi ridic 3n sus un cerc de g-n1/ ce 3m8ria doi pari alturai ai gardului de r4logi/ i 3mpinse 3n lturi i t-r-i o poart lung/ tot de r4logi, ; =un (remea i 8ine-am gsit/ 4isei eu intr-nd pe poart cu Pisicua de d-rlogi, ; Fulumim d-(oastr/ rspunse ea d-nd poarta la loc/ numai nu prea a(em loc de mas/ adug ea (enind 3n urma mea, ; Pentru oameni 8uni este loc/ drag 1up-neas/ i 3ntr-o goace de nuc: (or8a e s trecem noaptea cum om putea, Luai aua i desagii din spatele Pisicuei i le pusei pe prisp2 iar pe ea o legai/ deocamdat/ de un r4log al gardului, C-nd intrai 3n cas/ m 3ncredinai c/ 3n ade(r/ loc de mas nu prea era,,, $oat lungimea peretelui din 0und/ dac lungime s-ar 0i putut numi/ era prins de o la(i 3ngust/ care-i arta pe alocurea goliciunea-i unsuroas de su8 sprturile largi ale unui l(icer (echi/ cu care/ chipurile/ era acoperit2 dup u o co0 cu ap2 de la marginea de deasupra a 0erestrei p-n la 3ncheietura dinspre u a peretelui/ o sc-ndur scurt/ scoro1it i 3ngust se cumpnea/ 3n chip de poli/ pe dou cuie lungi de lemn2 pe poli/ c-te(a h-r8uri (echi i a0umate/ iar printre h-r8uri/ 0rmturi uscate de mmlig oache2 3n colul dimpotri( i spri1init pe un pop de 8rad/ se ridica un horn mic cu (atr rece/ pustie i 0r cenu/ iar pe (atr clipea/ mi1ind/ un capt de lum-nare de seu 3ntr-un popone de lut,,, C-at-ta tot, 5ar c-nd 3ntorsei pri(irea/ ca s 0ac mai de aproape/ i la lumina poponeului/ catagra0ia mai amnunit a ga4dei mele,,, m lo(i ameeala,,, Ce (oiiD F-am simit 3ntotdeauna rsturnat cu picioarele-n sus c-nd am au4it un clapon c-nt-nd cucoete sau am (4ut o 0emeie cu mustei,,, L:u mai 3ncape 3ndoial/ cugetam eu/ c :atura/ 3n iueala 4mislirii/ se 4pcete i ea c-teodat,,, Alt0el cum s-ar putea tlmci c se gsesc pe lumea aceasta 8r8ai sp-ni i 0emei cu musteiDL

Aadar/ ga4da mea a(ea mustei,,, i c-nd 4ic aceasta/ 3neleg dou 0ichiuri de pr sure i lungi/ care se prelingeau 3n 1os de pe am-ndou laturile 8u4ei de deasupra2 ceea ce/ 3n alte 3mpre1urri/ s-ar 0i putut numi 0a era/ de ast dat/ o alctuire 3mponciat de ciolane/ peste pudoarea crora sta aternut un s0tian gal8en/ cum 3l apucase (remea2 8oit pe alocurea sau 3ntins p-n la lustru/ c-nd 3l 3nepa pe dedesu8t (reun ciolan mai ascuit,,, Ci nu tiu cine s 0i 0ost tras 3n lturi de cele dou 0ichiuri de mustei ca de cele dou 8ieri ale unei pungi/ de str-nsese aa de ascuit i 3n crei aa de muli i de mruni gura rotund i 3n 0orm de smochin 48-rcit a ga4dei mele,,, de su8 o c-rp murdar i sucit pe cap/ -nea 3n toate prile pru-i aspru/ sur i speriat2 de su8 streina 3ntunecoas i pustie a spr-ncenelor i de am-ndou laturile de deasupra ale unui nas scoro1it de (echime/ licreau ad-nc i tremurtor ochii ei mici/ rotun4i i sla8 3nsu0leii de o lumin umed/ stoars i splcit,,, Ci de n-ar 0i 0ost dec-t numai o pictur de 8a8/ numai c-t o chioap de 3nalt/ ai 0i 4is c duce 3n c-rc 1umtate din glo8ul pm-ntesc,,, Aa de mare i de rotund era ghe8ul din spatele eiE,,, ; Ci stai singur/ mtu/ 3n pustietatea astaD o 3ntre8ai eu, ; =a nu/ dragu mamei/ stau cu hic-mea i cu Bligori, 7nelesei c Bligori tre8uia s 0i 0ost 0eciorul ei, ; Apoi nu (d pe nici unul2 sunt dui unde(aD ; Bligori-i dus de a4i-diminea pin pdure/ c-i pdurar2 hic-mea tre8uie s hie i ea pe-aici/ dac nu s-a hi culcat pe-a0ar/ pe unde(a, Ar 0i urmat deci s m-n singur/ cu 8a8a-n cas,,, Ci a 0i 0cut aceasta cu at-t mai 8ucuros/ cu c-t pentru 3nt-ia oar 3n (ia mi se 3n0ia prile1ul de a m-nea 3ntre aceiai perei cu,,, Fama Pdurii,,, Dec-t la(ia era aa de scurt i de 3ngust/ l(icerul de pe ea aa de spart i de plin cu 8nuieli2 pe 1os/ mod-lcile uscate de glod aa de dese i de tari2 pe su8 coco(iturile de pe perei at-tea legiuni de plonie autohtone tre8uia s 0i miuitE,,, ; Apoi/ 8ine/ mtu drag/ 4isei eu/ 3n s0-rit/ de mas om 0ace ce-om 0ace2 (or8a e cum o scoi la capt c-nd i-i 0oame la (remea asta,,,D $re8uie s mrturisesc 3n treact i nu spre cea mai mare glorie a mea/ c/ la drum/ um8ra mea se ine nu se ine de mine/ dar 0oamea nu m sl8ete/ cum nu-l sl8ete pe crocodil,,, Ci/ mai cu seam/ s m culc 0lm-ndD,,, .E aceasta n-a 0i 0cut-o nici 3n ruptul capului/ de-a 0i tiut c-mi rod 8a8a i rm-n 0r ga4d,,, ; :u cum(a i se 3nt-mpl/ adugai eu/ ce(a de-ale m-ncrii la 3ndem-n/ mcar c-t de c-tD :u degea8a/ 8ine3neles, ; <ai de mine/ dragu mamei/ d-apoi ce s-i deie mama s mn-nciD 5a/ Bligori c-nd neaduce de pe unde um8l el/ mai 3m8ucm i noi c-te ce(a, ; =ine/ da (reo m-n de 0in/ (reun carto0/ (reo ceap/ ce(a/ nu gseti d-ta pe nicieri/ mtu dragD

Ci scrpin-ndu-i drept 3n cretetul capului c-rpa/ pe care o mai suci o 8ucat: ; D,,, 8a aa/ 3ngim ea cu glas trgnat/ poate tot s-a gsi ce(a2 numai dac te-i mulumi/ dragu mamei, ; Da m-oi mulumi/ mtu/ cu ce-a 0i/ numai s 0ie, Se 3ntoarse/ se 3nl pe (-r0ul degetelor i/ 3ntin4-nd dup horn o m-n uscat i lung/ trase a0ar o legtur ce prea a 0i cu 0in i o puse pe (atr2 apoi ieind 3n u: ; 9 Anio/ 0,,, HeiE n-au4i/ AniooooE,,, 3ncepu ea s strige cu un glas de p-n4 nou i scli(isit/ ce parc s-ar rupe p-r-ind, . pau4/ i de nicieri nici un rspuns, ; 9 AniooooE,,, ; pau4 ; dare-ar 8oala-n tineE 5ar te-ai pus cu ginile la dughit,,, m-nca-te-ar lupchii s te mn-nceE,,, :ici un rspuns, =a8a sco8or3 pragul i dispru, Peste c-te(a minute/ se 3ntoarse i intr 3nluntru2 iar 3n urm/ i priponit parc de ghe8ul ei prin 0irul su8ire i ne(4ut al unui 0luid magnetic/ pri(a4ul 3ngust al uii se umplu cu un 0el de dihanie/ creia cu greu i-ai 0i putut hotr3 un loc pe scara lung a (ieuitoarelor,,, Ceea ce 8a8a 3nelegea su8 numele m-ng-ios de Lhic-meaL era/ de ast dat/ un soi de Kuasimodo de gen 0emeiesc/ pentru alctuirea cruia natura sleise/ cu drnicie/ toate comorile sale de monstruo4iti,,, Ast0el/ 3ntre nite umere largi i 0r nici o 3nclinare 3n 1os/ lipise/ 0r mi1locirea g-tului/ un cap c-t o stam8oal de mare sau/ mai 8ine 4is/ o claie de pr negru/ aspru i 3nc-lcit la un loc cu paiele murdare i gl8ii ale strohului cald/ din care chiar atunci se prea c ieise2 pe aceeai linie cu 8olta 0runii 3nguste i su8 cele dou arcuri negre ale unor spr-ncene stu0oase/ 4(-rlise/ ca cu mistria i la 3nt-mplare/ dou pri(iri al8icioase i hol8ate/ din care o 3ncremenire hipnotic stinsese parc orice lumin2 nasul/ tupilat i cu p-ntecele la pm-nt/ 3i ridica 3n aer numai nrile sale imense i largi/ deasupra unei guri spintecate p-n la urechi2 iar de su8 8u4ele-i groase/ (etede/ crnoase i rs0r-nte una-n sus i altan 1os/ 3naintau spre a0ar dou raghile rare de dini ruginii2 c-inetii/ mai 3ndr4nei/ 3nclecaser peste am-ndou 3ncheieturile umede i lucitoare ale 8u4ei dedesu8t2 pe dreapta i de su8 8ar8/ at-rna greu i noduros/ p-n 3n 1osul s-nului/ o traist (ie de piele cald cu pete gal8ene/ (inete i roii,,, Ci de n-ai 0i tiut c aceea e o gu/ ai 0i 4is c duce 3n 8rae un copil schilod i neispr(it, 7nelege deci oricine c nu su0erii pe Ania s se amestece 3n 8uctria mea2 singur/ aadar/ rasei de pe ceaun rmiele de coa1 uscat ale unei (echi mmligi/ singur mi-l cltii cu ap i singur mi-l ae4ai pe cei c-i(a 8olo(ani 3niruii/ ca pirostrii/ 3n 1urul unui 0oc/ a-at a0ar de Ania2 iar c-nd apa 3ncepu a 0ier8e/ tot singur aruncai 3n ceaun pumnul de 0in ce a(eam la 3ndem-n/ singur curii i tiai 3n 0elii su8iri c-i(a carto0i i o ceap/ 8a/ dac nu m 3nel/ tot singur hcuii pe palm c-te(a 0ire de mrar i le aruncai pe toate 3n apa care clocotea um0lat cu 0in cu tot,,, Ci de multe ori stau i eu i m g-ndesc cum de-i greete cine(a menirea c-teodat E E,,, Ande-a 0i eu ast4i de m 0ceam 8uctarE,,, 5ar c-nd rsturnai/ pe nite 0oi late de 8rustur/ mmliga mea heteroclit i 3ncepui a cr8ni din ea cu o 0oame de lup/ m 3ncredinai c pot eIista

descoperiri i mai mari dec-t ale lui Pepler sau Copernic,,, F-ncai i/ 3n loc s-mi spl m-inile/ 0recai/ dup legea artei/ palm de palm/ iar mmliga lipit de ele c4u/ cern-ndu-se 3n ciuciulei uscai i mici/ ca un 0el de li8aiune postum pentru 4eitile 0lm-nde ale pduriiE,,, P-n ce 8a8a i cu Ania s mai tre8luiasc nu tiu ce/ ddui ocol casei spre a chi84ui un loc mai potri(it pentru c(artirul meu de noapte i/ spre marea mea 8ucurie/ descoperii dindos i la lumina unui chi8rit o poiat de sc-nduri plin cu 0-n/ 8ine 3nchis de toate prile/ a0ar de ua care sttea 3n lturi, LSententia compos (otiE,,,L % ar 0i strigat cu entu4iasm Horaiu/ dac i el ar 0i a(ut ca mine prile1ul 0ericit de a 0i cal pentru o singur noapte mcar, Cu greu/ nu e (or8/ dar 3nduplecai 3n cele din urm pe 8a8a mea s-mi 3ngduie de a m-nea peste noapte 3n poiata ei cu 0-n,,, =a c am s-i 3mprtii 0-nul/ 8a c Pisicua are s-i mn-nce 0-nul/ 8a c am s arunc/ cine tie cum/ (reun chi8rit 3n 0-n i o s-i dau 0oc casei/ 8a c ce-are s 4ic Bligori/ c-nd s-a 3ntoarce i-a au4i,,, ; 5an ascult/ mtu drag/ 4isei eu/ tind scurt sc-nciturile 8a8ei mele/ mai 3nt-i de toate o s-i pltesc orice stricciune i pagu8 i-a 0ace 3n 0-nul d-tale, C-t despre Bligori s-i spui c a trecut sil(icultorul pe-aici i c a mas peste noapte 3n poiata lui cu 0-n2 acum 3nelegiD,,, ; Da,,, 6neata,,, etiD,,, ; Gi daE Gu sunt mai mare peste pduri/ alt0el ce cre4i d-ta c-a cuta eu pe-aiciD,,, ; Apoi atuncea m-i/ mam/ unde (rei i s ne iertai/ c/ d/ noi nu tim,,, ; :u 0ace nimica/ mtu drag, ; D-apoi n-o s a(em ce s ( dm de aternut,,, ; :u te supra cu nimica/ mtu drag/ am tot ce-mi tre8uie2 du-te de te culc, Culmea dorinei 'H o r a i u / Arta poetic+ 'trad, autorului+, =a8a intr 3n cas i trase ua dup d-nsa, Ania rmase a0ar i se pierdu 3n noapte/ eu um0lai aua i desagii i intrai 3n poiat cu Pisicua de cpstru,,, Aprinsei/ 3n loc de lamp/ 0itilul cu 8en4in al unei mici chi8ritelnii de 8u4unar/ legai pe Pisicua 3ntr-un col al poieii/ 3i aruncai dinainte un 8ra 8un de 0-n/ 3nchisei i 3nepenii ua pe dinuntru cu un par 4dra(n/ pusei aua 3n loc de pern i/ 3n0urat 3n manta/ m tr-ntii spre odihn 3n 0-nul moale i ad-nc, Stinsei lumina, C-t (oi 0i dormit nu tiu/ destul c/ 3ntr-un t-r4iu/ m deteptai/ sau cam

aa ce(a mi se pru c se 3nt-mplase cu mine,,, Ctiu euD,,, Poate c nu s0-risem de (isat 3nc (reun (is 3ndrtnic/ ce inea morti la 3ntregimea sa i-i m-na deci 0r s0ial 0antasmagoria lui peste hotarele pipite i aie(ea ale tre4iei mele,,, Se poateE,,, Fai tiiD,,, .ricum/ 3ns au4eam sau mi se prea c aud/ cel puin/ acum din 3naltul cerului/ acum din ad-ncul pm-ntului/ acum pe aproape/ acum de departe/ o mu4ic/ o orchestr/ o 0an0ar,,, F ridicai 3ntr-un cot prin 3ntuneric i ascultai,,, DaE o instrumentaie 8i4ar din concertul creia nu lipsea nici piculina/ nici o8oiul/ nici tr-m8ia/ nici 0lighehornul/ nici contra8asul/ nici ocarina/ nici 0lautul/ nici do8a cea mare i mai cu seam cimpoiul/ care acum se um0la cu ipt 3nalt de tric crpat/ acum se de4um0la cu 0osit de g-sc sau de cucu(eic ce doarme su8 o strein de 8iseric,,, Ci nici 3ntr-un chip nu puteam prinde cu urechea deprtarea de la care (enea aceast 8i4ar orchestraie Tagnerian,,, Poate c (isam 3nc,,, m pipii/ m scuturai cu am-ndou degetele cele mici 3n 0undul urechilor/ 8a mi se pare c-mi arsei i o palm prin 3ntuneric,,, AndeE,,, Gram detept dup toate regulileE,,, i cu toate acestea 0antastica sim0onie/ m-nat c-nd 3ncoace/ c-nd 3ncolo/ de lunecarea nestatornic a unor (aluri de (-nt/ se 1uca parc de-a prinde-m cu 4pcitul meu au4,,, Sau poate,,, Dar ce s caute pe locurile acestea i la (remea asta (reo oaste cu mu4ica-n 0runteD,,, Dar dacD,,, Ci 3n 3nchipuirea mea cuprins de groa4/ mi se prea c (d pe 8a8 cu 8otul mult mai ascuit/ cu prul mult mai speriat/ cu musteile mult mai lungi i cu doi cr8uni aprini 3n loc de ochi/ cum/ su8 lumina roiatic i 0ioroas a lunii/ diriguiete/ cu o (arg de alun/ un tara0 negru de duhuri necurate,,, Srii ars 3n picioare/ prin 3ntuneric/ drept 3n mi1locul poieii,,, S aprind chi8ritelniaD,,, Ar 0i 0ost lucru necugetat: tiu eu ce putea s 0i 0ost a0arD,,, =-18-ind i tiptil/ m apropiai de u/ lipii urechea i ascultai,,, Sus 3n aer ipa o tr-m8i cu sunet rupt/ 3n podul poieii rsuna o dara8an/ dinspre pdure su0la un cimpoi cu toate tritile sale/ la st-nga ciripea o piculin/ su8 picioarele mele 0osia ce(a repede/ greu i 3nduit,,, Cutai s m ac de ce(a/ ca s m sui mai sus,,, :u gsii nimic,,, 7mi (eni ameeal,,, :u tiu ce 0cui/ dar 0cui ce(a,,, poate c-mi 0cui cruce,,, poate,,, tiu at-ta c m tre4ii 3n m-n cu chi8ritelnia aprins,,, LAlea 1acta estL,,, Smuncii parul/ deschisei ua i ieii a0ar,,, Ci cred c/ 3n clipa aceea/ omenirea numr un erou mai mult,,, Ci iar ascultai/ 3ntro m-n cu chi8ritelnia i 3n cealalt cu degetul pe trgtoarea re(ol(erului,,, 9an0ara se deprt i/ din concertul in0ernal/ cel mult dac mai str8tea p-n la mine/ de peste 3ntunericul pdurilor/ 8-4-itul deprtat i nehotr-t al cimpoiului,,, $ot nedumerit/ dar cel puin mai linitit intrai 3n poiat,,, :-apucai 8ine s pun m-na pe u i s-o 3nchid/ i 0an0ara 3ncepu de pretutindeni mai 3ndrcit,,, . r4(rtire se produse 3n toat 0iina mea i 0uria lu locul 0ricii,,, eram pe punctul de a descrca 3n toate prile cele ase 0ocuri ale re(ol(erului meu/ c-nd 4pceala micrilor mele/ pri(irea mi se 3ngrop 3n lipsa neagr a unei sc-nduri din susul peretelui dimpotri(,,, Poiata era desprit 3n dou i/ pentru o clip/ cel puin/ mi se pru c pe sprtur i4(orte dia8olica 0an0ar p-n la mineE 5ute 3ngrmdii 0-n peste 0-n/ Pelionul peste .ssa/ m suii/ m acai/ m 3nlai i a1unsei la sprtur,,, 7naintai chi8ritelnia i (-r-i capul,,, Pri(ii 3n lturi,,, Jarurile au 0ost aruncate, pri(ii 3n 1os,,, Ci acum m mir c n-am rmas petri0icat: silit de cldura culcuului su de paie i 0r team de pri(irile oar8e i discrete ale nopii/ 0r gri1 i cu 0aa-n sus/ dormea,,, Ania2 i,,, Ci m mir i acuma c n-am rmas petri0icat,,, iar din gua ei cu um0lri i de4um0lri ritmice/ i4(ora in0ernala 0an0ar,,,

; PtiuE,,, ucig-te cruceaE,,, @etrsei din sprtur capul cu chi8ritelni cu tot i m culcai din nou/ dar nu mai putui adormi, Diminea/ p-n-n 4iu/ ddui 8a8ei ce ddui i apucai la (ale pe poteca din pdure, LHmE C-apoi s mai 4ic cine(a c istoria cu capul Fedu4ei e o po(esteE,,,L 9r (oie 3ntorsei capul i pri(ii 3ndrt,,, nu m urmrea nimeni, ,&, Printele Bhermnu ,,,Ci/ o 8ucat de (reme/ 8otul ascuit al 8a8ei/ cu musteile lui sure i lungi/ i gua noduroas a Aniei/ cu 0an0ara ei cu tot/ stp-nir 3ngro4ita mea 3nchipuire2 cum 3ns eram silit de rcoarea i ume4eala dimineii/ 3mi aruncasem peste umeri mantaua mea imens/ de su8 ale crei poale lungi i rs0irate 3mpre1ur/ cel mult dac se mai i(eau spre a0ar urechile mici/ drepte i ascuite i 8otul negru i 0in al Pisicuei,,, Ptruns i stp-nit parc i ea de solemna mreie a 3mpre1urimilor/ clca cuminte oarecum i msurat/ i mergea cu pas mrunt/ domol i meditati(, Ci/ de m-a 0i luat dup micarea plin de 3nelegere i 3n toate prile a urechilor ei/ ar 0i tre8uit s cred c au4ul ei/ cu mult mai mare destoinicie dec-t al meu/ prindea/ din deprtri nemsurate/ 0eluritele glasuri nehotr-te i c se 3m8at i ea de optirile tainice i pline de 0armec/ ce 3nsoesc/ de pretutindeni/ 3n 0aptul curat al 4ilei/ nermurita deteptare a 9irii,,, Pierdut c-teodat 3n larga i neprihnita singurtate a naturii/ cine n-a ascultat graiul duios i mistic/ 3n care adierile cltoare ale dimineii 3i destinuiesc 0run4elor adormite ale codrului eterna lor dragosteD Al cui su0let n-a 3ntinerit 3n 0aa unei picturi de rou/ ce 3ndoaie/ su8 greutatea rcoroas i sc-nteietoare/ 0runtea 3ncrcat parc de g-nduri a unei 0loriD Cu msura scurt i ne3ndestultoare a inimii sale/ cine n-a cutat totui s socoteasc nemrginitul ad-nc al patimii ne(ino(ate/ cu care o und 4glo8ie 3i las strlucitoarea-i goliciune 3n (oia de4mierdrilor galnice ale unei ra4e de lumin/ spre a-i arunca 3n urm/ peste pudoarea-i parc 1ignit/ haina de um8r a pdurilorD De c-te ori/ 3n mi1locul ar8orilor mui i neclintii/ nu ne-am simit ca 3n to(ria unor (echi i 8uni prieteni gurali(iE De c-te ori nu le-am destinuit lor durerile noastre i de c-te ori/ mai cu seam/ nu ne-au alinat ei aceste dureriE Din nenumratele generaiuni de 0oi putrede i 3ngrmdite de (remuri unele peste altele/ cine n-a (4ut cum 3i ridic 0runtea/ rar i s0ios/ o 0loare al8astr sau roie/ i cine/ iari/ n-a 3neles cum rsare (iaa din pturile eterne ale moriiD,,, Ci/ 3n 0aa (enicei nimiciri/ i 3n 0aa (enicei re3n(ieri/ cine nu s-a simit el 3nsui lunec-nd pe rostul 0atal al lucrurilor spre 3nsi ne3nlturata i des(-rita sa ne0iinD,,, Ci cine n-a 3ndreptat atunci/ din nestatornicia lumii acestea/ o dureroas amintire spre lumea de (enic odihn a celor ce nu mai suntD,,, Ci,,, al cui su0let n-a simit rsrindu-i/ 0r de (oie/ o lacrim cald la captul cugetrilor saleD,,, Ci 8otul ascuit al 8a8ei/ cu musteile lui sure i lungi/ i gua noduroas a Aniei/ cu 0an0ara ei cu tot/ 3i topir 0iina i se mistuir parc 3n (alurile ad-nci ale unui soi de cald 0ilo4o0ie melancolic i (istoare2 iar de pe deprtrile 3nalte ale pdurilor/ un prelung uier ascuit i melodic str8tu p-n la mine,,, An mierloi saluta ; se (ede ; cu glas pre(estitor 3nt-ile ra4e ale 4orilor ce deschideau/ 3n calea soarelui/ porile

3n0lcrate ale rsritului,,, 7ntr-o clip/ peste tot cerul din st-nga/ pien1enit de reeaua rar 3ntreesut a pdurilor/ se des0ur i se 3ntinse/ din mia44i spre mia4noapte/ o imens perdea de lumin tranda0irie/ ale crei margini de deasupra se topeau sus de tot i se pierdeau pe nesimite 3n 3nlimile limpe4i i largi ale (4duhului (ioriu de diminea, De dup deprtrile um8roase ale pm-ntului se deschise/ ca un colosal semicerc de aur 3n0lcrat/ geana aprins a soarelui i/ c-t ai clipi/ trunchiurile neclintite i netede ale 8ra4ilor se poleir de o lumin curat i rece,,, 5ar 3n solemna 3ncremenire a 0irii/ nu se mica/ 3ncet i g-nditor/ dec-t doar chipul meu tiat 3n um8r pe 0undul de lumin al ad-ncului pdurilor din dreapta,,, De pe pm-nt la ceruri/ tcerea s0-nt de pretutindeni se 3ndrepta ca un imn de imens rugciune a 0pturii ctre Jiditorul su,,, Ci 0u un moment c-nd Pisicua nu mai simi/ desigur/ nici o po(ar pe spatele sale,,, Sau sunt momente/ cel puin/ c-nd Lcontiina de sineL desprin4-ndu-se ca o lipitoare stul i c4-ndu-i de pe su0let/ 3ntreaga ta 0iin se des0ace/ se topete/ se 3mprtie i/ ca un prinos curat i neprihnit/ se 3nal pe trepte de (4duh i de lumin ctre Dumne4eul su etern,,, Atomul de(ine imensitateE $e caui i nu te gseti nicieri/ sau te caui i te gseti pretutindeniE,,, Deodat Pisicua/ ca 3ngro4it parc de o (edenie 0ioroas/ se opri ca trsnit din mers/ 3ncepu a s0ori i a se smunci 3ndrt/ (dind dorina de a m scutura 1os de pe spatele sale i a m arunca c-t colo la pm-nt/ cu tot cala8al-cul meu sentimental de (istoare 0ilo4o0ie,,, $oate 3ndemnurile i silinele mele de a hotr3 s-i urme4e calea 0ur 4adarnice2 iar c-nd (4ui/ 3n cele din urm/ c echili8rul meu e aproape prime1duit/ desclecai i/ t-r-nd-o de d-rlogi/ cercai a o 3ndemna s peasc peste sta(ila ne(4ut ce din senin parc se ridicase 3n 0aa ei2 dar nici 3n ruptul capului nu se ddu urnit din loc cu un pas mcar 3nainte: 8a/ dimpotri(/ ea se 3ncumeta s m t-rasc pe mine 3napoi, . lsai un minut s se liniteasc2 tremura cum 3i (arga i/ s0orind/ se uita cu ochii speriai 3n toate prile, :4atic n-o tiam i/ prin urmare/ numi puteam da cu socoteala ce se 3nt-mplase cu d-nsa,,, F mulumii deci/ deocamdat/ s stau locului i s m lupt cu smunciturile ei/ spre a n-o scpa din m-ini, .8oseala o mai liniti puin: m ddui pe l-ng ea/ o 8tui uor pe g-t/ o scrpinai pe su8 8r8ie/ o m-ng-iai pe ochi/ o nete4ii pe o8ra4,,, Ca de o8icei/ 3i re4em capul pe umrul meu i/ pentru un moment/ om i cal alctuir/ 3n linitea pdurilor/ un grup din toate pri(inele (rednic de dalta unui 9idias sau PraIiteles,,, Cum 3ns n-a(eam nici g-ndul/ nici gustul i nici timpul de a trece la nemurire pe calea aceasta/ cutai s-mi tlmcesc pricina acestor n4reli sau poate chiar mara0eturi ale Pisicuei, 5at pentru ce/ cu drept sau 0r drept/ 8nuii c (reo sl8tciune de lup sau de urs trecuse pe acolo cu puin mai 3nainte/ c str8tuse de-a curme4iul peste drum i c lsase/ pe urma ei/ o d-r de miros 3n aer/ pe care nasul Pisicuei/ cu mult mai priceput dec-t al meu/ o descoperise i peste care ea/ mai puin cura1oas dec-t mine/ nu 3ndr4nea s treac, 7mi (eni 3n minte o idee genial: (-r-i m-na 3n desagi i scosei iute prosopul meu de drum c-t toate 4ilele de lung/ al crui miros heteroclit eram 3ncredinat c (a co(-ri i se (a 3nla (ictorios peste toate miresmele acre i sl8atice ale tuturor 0iarelor uni(ersului,,, :u degea8a sttuse el at-ta (reme su8 ocrotirea desagilor mei/ 3n str-ns (ecintate cu tot soiul de msline (echi i 48-rcite/ cu usturoiul i ceapa greu mirositoare/ ce alctuiau temelia merindelor mele de drum/ cu cocogea oaie pre0cut 3n cciul de (remuri grele i/ 3n s0-rit/ cu c-te alte opinci neargsite/ cu c-te soiuri de 8r-n4 crmi4ie/ cu c-te 0eluri de unsori de ciu8ote/ cu c-i

piepteni/ rari odat i lungi 3n dini/ dar a1uni acuma dei/ cu dinii scuri de totE,,,Ci c-nd prosopul meu 3i destinse spre pm-nt 1ila(a/ unsuroasa/ 8oita i gl8ia sa lungime/ m 3ncredinai 3nc o dat c/ pentru 3nt-ia oar 3n (iaa mea/ 3mi 3ncolise 3n minte o idee genial,,, 5ute i c-t ai clipi/ capul Pisicuei 3ntreg dispru su8 lungimea 3ntorsturilor late i de mai multe ori ale nes0-ritului meu prosop,,, 5ar c-nd 0cui din d-rlogi Pisicuei chip s peasc 3nainte/ ea pi/ 0r 0ric i 0r 3ncp-nare/ peste ne3n(insa i 3ngro4itoarea sta(il aerian/ ce/ cu o clip mai 3nainte/ prea c se ridicase 3n 0aa ei, Ci iat cum/ mulumit atotputerniciei 0ctoare de minuni a prosopului meu/ ieii din o neateptat i grea 3ncurctur/ i iat pentru ce 3nc/ 3n tot lungul drumului/ nu 3ndr4nii a atinge c-tui de puin i nu pro0anai deloc sacrosanta 3n0iare a smeritului meu prosop,,, Cine tieD Poate c-mi era scris/ 3n pri8egia mea 0r de int/ s m 3nt-lnesc cu di0erite dihnii,,, m-a 0i 3n0urat atunci cu minunatul meu prosop/ dup cum se 3n0ura 5ris cu minunata sa cingtoare i/ ca su8 o egid de 8iruin/ a 0i str8tut/ ca i d-nsa/ 3n lung i 3n lat/ lumile largi ale 8unului Dumne4euE,,, $oate puteau s 0ie aa2 dar/ p-n atunci/ nu tiu pentru ce m uitam adesea 3ndrt i cutam cu ochi speriai 3n toate prile,,, :ici (-ntul/ 3ncremenit pe cretetul 3nalt al pdurilor/ nu-i mai c-nta 0run4elor eterna sa elegie/ nici 0lorile mici i s0ioase nu-i mai 3ndreptau ochii lor al8atri i limpe4i/ din ad-ncul um8relor presurate cu nestatornici 0ulgi de lumin/ spre (echiul i credinciosul lor amant,,, din susurul tcerii netul8urate/ glasuri strine i 0ioroase mi se preau c se desprind 3n rstimpuri/ i inima mea/ ca 3nepat 0r (este de ce(a ascuit/ le 3nsemna pe toate cu 8ti pripite i repe4i2 3n prea1ma ochilor mei i 3n oglinda 3nchipuirii mele muncite de (edenii/ ghe8urile cr-mpeielor de putregaiuri/ acoperite cu ier8uri sl8atice/ sau oldurile goale ale unei st-nci/ cu haina ei de muchi s0-iet de (i1elie/ se 3n0iripau i triau (iaa scurt a unei nluciri apocaliptice/ care mi se prea c se mic 3ncet/ se t-rte 0uri/ (ine/ a1unge i 3ntinde spre mine o ghear 0lm-nd i uciga,,, F 0eream 3n lturi speriat,,, era o creang mai 3ndr4nea/ care sau cuta s-mi m-ng-ie 0aa/ sau n4uia chiar s-mi rad plria de pe cap,,, De la o (reme 3ns 8gai de seam c/ dac eu m g-ndeam cu tot dinadinsul la 0el de 0el de dihnii/ ele/ 3n schim8/ ha8ar n-a(eau de eIistena persoanei mele pe pm-nt,,, :-a putea spune c-t mersesem2 at-ta tiu c/ potri(it pornirilor mele/ cutai s m ridic iari spre cerurile din care m sco8or-sem cu puin mai 3nainte,,, Su0letul meu 3i destinse aripile/ ochii mei se 3nlar i/ prin 8olile de um8r 3nalt ale pdurilor/ cutar s deschid g-ndului meu un drum spre largul limpede al (4duhurilorE,,, Aitasem 3ns c soarele nu e alctuit de Cel Atotputernic numai ca s-i 0ac 4ilnica sa cltorie de la rsrit spre apus/ ci c i s-a mai dat i menirea de a 3nsemna/ din 3naltul triilor/ pr-n4ul oamenilor de pe pm-nt i/ 3n popasurile sale cereti/ de a se mai opri c-teodat i drept inima cui(a/ 0r ceas hotr-t,,, Ast0el/ c-nd pri(irea mea pm-ntean se 3nt-lni cu el 3n ceruri/ mi-l gsii oprit Ldrept inimL, Ci iat cum/ din ceruri m (4ui silit a m sco8or3 iari pe pm-nt2 de ast dat 3ns drept 3n 0undul desagilor mei,,, Srmanii mei desagiE,,, ei 3nii erau 0lm-n4i i costeli(i/ ei 3nii a(eau coapsele deelate i p-ntecele lipit de spate,,, $recuser 0rumoasele lor 4ile de 3m8elugat rotun1ime/ dup cum trecute erau i pentru mine 0rumoasele 4ile de la,,, Aran1ue42 iar c-nd m a8tui din potec su8 o um8r mai deas i-i luai din spatele Pisicuei/ mi se pru c (or s 48oare 3n sus cu mine cu tot/ 3n loc de a cumpni spre pm-nt,,, at-ta erau de uori,,, 7i pusei totui cu de-a sila 1os i

scotocii cu deamnuntul prin 0undurile lor,,, pustiu/ srcie i nimicE Ci totui/ de c-te ori o ceap/ un cel de usturoi i o coa1 preistoric de p-ine nu i-ar 3nlesni nlucirea de o clip a unui osp (itellianE De c-te ori dou-trei msline 48-rcite n-ar trage mai mult/ 3n cumpna 0lm-ndei disperri/ dec-t ochii negri/ ume4i i (oluptoi ai celei mai molatice hetaireE,,, Ci degetele mele/ cuprinse de 0rigurile 0oamei/ scotoceau tremur-nd 0undurile ad-nci ale desagilor i/ 3n 3nchipuirea lor hmesit i oar8/ luau opincile scoro1ite drept nite imense co1i de p-ine uscat/ ghemul de t-rs-ne drept o ceap c-t un cap de motan/ iar pieptenii mei drept cine tie ce unii de str(eche pastram rmas de pe (remuri i scpat/ ca prin minune/ de 0uria 0lm-nd a dinilor mei,,, Ci c-nd m g-ndeam eu c 3ntru nimic nu eram mai pre1os dec-t toi eroii tuturor odiseelor homerice/ i c-nd m g-ndeam eu c (icleanul 0ecior al lui Laerte 3nghiise/ 3n pri8egia lui 0atal/ at-tea spate de 8oi grai sau de 8er8eci cu l-na de argint,,, ei 8ine/ m simeam nedreptit,,, Cel puin de mi-ar 0i ieit un urs 3nainteE,,, l-a 0i m-ncat tot/ de la (-r0ul unghiilor p-n la ascuiul urechilor,,, sau/ de m-ar 0i m-ncat el pe mine/ ei 8ine/ tot eu m-a 0i inut cel stulE,,, at-ta eram de 0lm-ndE Ci/ 3n 0undul desagilor mei/ nimica/ srcie i pustiu,,, @msei a8tut/ i toat putina mea de cugetare se sco8or3 din cap 3n p-ntece,,, Ce s 0aciD S te apuci/ ca Foartea/ de ros smicele tinere de pe l-ng rdcina copacilor 8tr-niD S te 3niri la r-nd cu Pisicua i/ ls-ndu-i gura ap/ s ronieti cu deliciu 0irele roietice i rare de chir sl8aticD S mn-nciD,,, Da ce s mn-nciD,,, De-ar 0i 0ost/ cel puin/ aternut pdurea pe 1os cu 1ir 3n loc de cucuru4i de 8rad/ calea-(alea,,, Dar aaD,,, Ci/ 3n strnicia de4nd1duitei mele stri/ m apuc un r-s ne8un,,, Ce i-i i cu amintirile c-teodatE,,, :u mai tiu cu c-i ani 3nainte/ dar/ 3n tot ca4ul/ cam demult/ 0usesem pe coclauri cu un mare naturalist/ mititel i iute ca un titire4 i (-n1os ca o (arg de oel2 el/ dup 8uruieni atingtoare de 0lora Foldo(ei 3n general/ i a Ceahlului 3ndeose8i/ eu/ de teleleu-$nase2 iar/ ca apendice/ cu cordele i 4urgli/ dna naturalist/ 3nsoit de micul i nedespritul su =i1uc/ al8 i 0locos i cu 8otiorul dumisale totdeauna rece/ tranda0iriu i umed, Plecasem din 4ori/ cu slo8oda/ cu g-nd s ne 3ntoarcem/ pe la pr-n4/ iari la ga4da noastr de pe schit/ la Slgeanu/ (estitul 3n(tor al muntelui/ pe acele (remuri,,, $recuse pr-n4ul de mult i soarele/ care n-a(ea de 0cut nici o er8ori4aie pe plaiurile cereti/ pise dincolo de amia4 i-i cuta linitit de drumul su 3nspre apus,,, ; =ine/ AleIandre/ 3ntre8a/ din c-nd 3n c-nd/ dna naturalist cu glas ridicat i ascuit/ 8ine/ drag/ da n-o s mai s0-reti odat cu 8uruienile taleD Aite/ e t-r4iu i =i1uc nu mai poate de 0oame/ mititelul2 o s tre8uiasc s-l duc 3n 8rae p-n de(ale2 nici nu mai poate merge/ srcuulE =i1ou/ mon pau(re petit/ (iens iciE,,, Ci =i1uc/ care se tre4ise de mic tot 3ntre lume su8ire i aleas i care nu tia prin urmare dec-t 0ranu4ete/ 3i lsa de multe ori tre8ile sale i/ 3n sunet de 4urgli i 3n tremurturi de cordele roii/ alerga mrunt/ cu l8ue al8e i mici/ la chemarea duioas a stp-nei sale2 iar lim8a lui 3i at-rna a0ar din 8ot/ ca o molatic i tremurtoare 0oaie de tranda0ir 8tut de (-nt,,, Ci AleIandre/ care n-au4ea sau se 0cea c nu aude/ mic i su8ire cum era/ i cu picioare su8iri de oel/ pe 1umtate acoperit de sarcina imens a her8ariului su de h-rtie

sugtoare/ 48ura din 8uruian 3n 8uruian/ se pleca din c-nd 3n c-nd/ smulgea c-te una/ se ridica/ o pri(ea/ o mirosea/ o studia o clip i sau o arunca c-t colo ca netre8uincioas/ sau o ae4a la r-nd/ cu 3ngri1ire i s0inenie/ ca pe o comoar nepreuit/ 3ntre doctele 0oi late i lungi ale p-ntecosului su her8arium de h-rtie sugtoareE ; =ine/ AleIandre/ da n-au4iD Ci AleIandre n-au4ea, ; 5aca/ domnule/ 3mi 4icea de multe ori doamna naturalist, 5aca/ aa-mi 0ace 3n 0iecare (ar2 m ia cu d-nsul pe coclauri i m poart prin toate prpstiile dup 8uruieni,,, .0E DoamneE,,, C-nd ai tiE Ci/ 3n acest Lo0 DoamneEL/ ner8dtor i ner(os/ i/ mai ales/ 3n acest Lc-nd ai tiL/ urmat de o trgnat i oarecum con0idenial i dureroas reticen/ un tlmcitor de g-nduri omeneti ar 0i putut citi 3ntreaga istorie a unui su0let de4gustat,,, ; D/ cuconi drag/ 3i rspundeam eu cu glas m-ng-ietor/ rece i printesc2 d/ mata ai putea/ mai la urm/ s lai prea 8ine pe domnul doctor s plece singur 3n escursiunile sale tiini0ice2 d-sa/ pe c-t se (ede/ e un alpinist 0r pereche2 i o constituie ginga i puin re4istent/ cum e cea 0emeiasc/ nu poate rspunde la Ltururile de 0orL cu care domnul doctor se pare o8inuit, :u (e4i mata cu c-t uurin suie i sco8oarD parc-i un titire4 de oel, Gu 3l admir i/ oric-t de deprins m simt i eu cu asemenea lucruri/ m-a lsa totui 8tut/ 0r lupt i pe toat linia/ de domnul doctor, F mir c mata ai cura1ul s-l urme4i2 eu/ unul/ drept s ( spun,,, ; .E Domnule/ domnuleE 4ise ea/ 3ntrerup-ndu-m/ da cre4i dumneata c (rea s plece singurD 4ice c-i e ur-t 0r mine2 i,,, uite/ m ia aa/ pe toate coclaurile/ 0r s (reau, ; Ci eu cred/ cuconi drag/ c ; dac lucrul st aa ; apoi doctorul are deplin dreptate, ; Deplin dreptateD,,, Ci de ce/ m rogD,,, 4ise ea cu un glas su8ire i pre0cut de ascendent mirare interogati(, ; Pentru cu(-ntul 0oarte simplu c s-ar simi nemulumit 0r to(ria dumnea(oastr de 0iece minut2 sunt i lucruri pe care mata nu le 3nelegi sau nu tii cel puin s le aprecie4i 3ndestul, ; Lucrurile/ scumpul meu domn/ se 3neleg i se aprecia4 dup (aloarea i dup plcerea ce-i pricinuiesc/ 4ise ea/ scutur-nd cu captul ascuit al um8relei ce(a imaginar de pe (-r0ul 0in i lustruit al unuia din panto0ii si mici ca de copil, ; $ocmai/ tocmaiE i ar 0i prile1/ prin urmare/ ca mata s te simi 0oarte mgulit/ dac nu i chiar 0oarte 0ericit, ; Ferci 8ienE,,, H6en ai asse4 de ces cho4es-lU, ; Si tVtD,,, Ci ca i cum ar 0i lunecat 3nadins pe l-ng punctul meu de 3ntre8are/ se plec 3n mod 0oarte 0iresc/ i/ cu o miastr uurin/ rupse un mare i 0rumos 0ir de romani al8 ce tocmai se 3nt-mplase r4le 3n

calea ei, ; Sunt aa de 0rumoase 0lorile de munte/ 4ise ea sco-nd un 8old ; ea tie de unde ; i prin4-ndu-i 0loarea pe s-n cu degete su8iri/ uoare i 3ndem-natice, . pri(ii 4-m8ind/ 0r s-i rspund, ; :u-i aaD 3ntre8 ea cu glas mldios i struitor, ; 9rumuseea/ cuconi drag/ e lucru cu totul relati(,,, i dac 0lorile/ cochete i gingae cum sunt ele/ i-ar 3nelege ade(rata lor menire/ ar tre8ui s-i aleag drept patrie un alt loc/ iar nu pm-ntul rece i um8ra posomor-t i umed a pdurilor, ; Cred c ele 0ac aceasta pentru ca s triasc mai mult, ; Preuiete mai mult o clip de strlucire dec-t o eternitate de 3ntuneric,,, Dar 8ietele 0lori nu tiu aceasta,,, ; Da AleIandreD,,, AleIandreD,,, 4ise ea uit-ndu-se 3n toate prile cu un 0el de spaim pre0cut/ oare ce s-a 0cutD :-ai 8gat de seam 3ncotro s 0i apucatD ; :u2 dar/ 3n tot ca4ul/ cred c la deal, 7ncepurm a urca, ; D-mi (oie/ te rog/ s m spri1in de dumneata/ 4ise ea apuc-ndu-mi 8raul2 nu mai pot2 am presimirea c-o s-mi s0-resc 4ilele 3n (reo prpastie din pricina 8uruienilor lui AleIandre, ; Aceasta ar 0i o idil pe c-t de tiini0ic/ pe at-t i de 0une8r/ drag cuconi/ dar totui o idil2 -apoi,,, c-nd e 3n cer at-ta lumin/ pe pm-nt at-ta um8r/ at-ta linite pretutindeni i,,, ; =i1ouE Ah/ petit mWchantE (iens iciE,,, $re8uie s tii/ domnule/ c =i1uc al meu e un nesu0erit2 uite cum rm-ne (enic 3n urm i m las singur,,, Ci =i1uc/ 3n sunet de 4urgli i 3n tremurturi de cordele roii/ alerga mrunt la deal cu l8ue al8e i mici/ la chemarea de duioas mustrare a stp-nei sale2 iar lim8a lui 3i at-rna a0ar din 8ot ca o molatic i tremurtoare 0oaie de tranda0ir 8tut de (-nt,,, ; 9oarte 0rumos/ domnule =i1uc/ 4isei eu/ adres-ndu-m celului c-nd 0u l-ng noi/ 0oarte 0rumosE $e-ai apucat/ houle/ de 0cut pesemne idile cu 0lorile i cu 8uruienile/ i-i prseti stp-na2 dar dac (ine (reun urs -o mn-nc/ (aga8ondule/ cine s dea socotealD 5a 0 8ine/ te rog/ i stai de pa4 mai pe aproape, Doamna naturalist 3mi arunc o pri(ire ironic i ghidu/ cum numai 0emeile tiu s arunce, ; Aa-i c-s greaD,,, Aa-i c nu m mai poi duceD,,, 4ise ea/ la un moment dat/ at-rn-ndu-se mai simitor de 8raul meu,

; Sunt 3n lumea aceasta/ drag cuconi/ i greuti negati(e/ care/ adic/ 3n loc s te at-rne spre pm-nt/ te ridic spre cer2 s-ar prea atunci c/ 3ntocmai ca 4eitilor antice/ iau rsrit aripi la umeri i c ai putea s str8ai cu ele (4duhurile spre,,, ; Spre AleIandreD nu-i aaD 4ise ea/ 3ntrerup-ndu-m/ spre AleIandreD,,, Ci/ ca i cum ar 0i stat s cad/ 3mpiedic-ndu-se/ 3i 3mpreun degetele am-nduror m-inilor i se at-rn mai greu de 8raul meu 3n 1os, Au 0emeile/ c-teodat/ nite 0ante4iiE,,, ; Desigur c spre AleIandreE dec-t (e4i mata/ cuconi drag/ se poate prea uor s rtceti drumul i/ 3n loc s te poi inea de 48orul lui uor dup 0lori i 8uruieni/ se poate 3nt-mpla/ prea lesne/ s te tre4eti/ ca AleIandru Fachedon/ la porile raiului,,, ; =ine,,, =ine,,, 4ise ea/ pri(ind nehotr-t 3nainte i aps-nd pe 0iecare (or82 8ine/ dar dac s0-ntul Petru/ care am au4it c e un 8tr-n morocnos i hursu4/ nu-i deschide ca s poi intra 3nuntru/ aa-i c tremuri de 0oame i de 0rig la porile raiuluiD,,, ; .E oE,,, deloc/ drag cuconi2 s0r-mi porile i intri 3n rai/ rm-n-nd ca s0-ntul Petru s se 8ur4uluiasc 3n urm c-t a po0ti,,, ; Ci i s-a 3nt-mplat de multe ori s s0r-mi porile raiului i s 3n0runi m-nia prpditoare a s0inilor si p4itoriD,,, ; Dac nu m 3nel/ drag cuconi/ 4isei eu/ uit-ndu-m la ea de sus 3n 1os/ mata ai aerul de a spa prea ad-nc 3n su0letele omeneti2 a(ei/ pe c-t se pare/ apucturi arheologice, ; Aite/ uiteE 4ise ea/ 3ntrerup-ndu-m i str-ng-ndu-m speriat de 8ra/ uite/ AleIandre a c4ut 1os2 hai mai iute,,, i s-a 3nt-mplat ce(a,,, Ca la o 4(-rlitur de 8 3naintea noastr/ doctorul/ alturea cu p-ntecosul su her8arium/ sttea lungit cu 0aa-n 1os i/ re4emat pe am-ndou coatele/ 0cea el tie ce/ 0oarte gra( i ad-nc cu0undat parc 3n ce(a de mare 3nsemntate, :e apropiarm/ 0r s ne simt2 iar c-nd 0urm l-ng el i ne 3ncredinarm cu ce se 3ndeletnicea/ ne 8u0ni pe am-ndoi/ deodat/ i 0r (oie/ un r-s ne8un,,, :ici mai mult/ nici mai puin/ doctorul ptea sau/ cel puin/ dintr-o rarite de iar8 sl8atic/ ciupea pe alese o anumit 8uruian 3n trei 0oi mici/ rotunde i de un (erdedeschis/ cu coada lung/ su8ire i roiatic i,,, o m-nca, C-nd ne au4i r-4-nd la spatele sale/ 3ntoarse capul/ ne pri(i 0oarte serios un moment2 apoi/ ca i cum lucrul ar 0i 0ost cu des(-rire 0iresc/ 3i urm 3nainte i cu 8gare de seam tiini0ica sa cin/ 0r s 4ic nimic,,,

; AleIandre,,, 8ine/ AleIandre/ ce 0aciD pentru Dumne4euE o s te otr(eti,,, Ce te-ai apucat s mn-nci 8uruieni pe inima goalD 3ncepu s strige ca speriat doamna naturalist, ; 7mi era sete/ :atalie/ i am dat aici peste .Iallis acetosella/ le pain du 8on Dieu/ o plant de un gust acrior i 0oarte plcut/ care taie setea2 uite/ gust i tu, Ci 4ic-nd acestea/ 3i 3ntinse un mic smoc de .Iallis acetosella/ le pain du 8on Dieu,,, Bust ea/ 3mi ddu i mie,,, Ci/ la un moment dat/ ne tre4irm pe p-ntece/ psc-nd 0oarte contiincios iar8a 0raged a pdurilor,,, 5ar =i1uc/ neclintit i apn pe l8uele sale al8e i mici/ sucindu-i pri(irea c-nd 3ntr-o parte/ c-nd 3n alta/ se uita int la noi i cuta s-i dea socoteal cam ce ni se 3nt-mplase,,, Ci lim8a lui 3i at-rn a0ar din 8ot ca o molatic i tremurtoare 0oaie de tranda0ir 8tut de (-nt,,, ; A0l/ doctore/ 4iceam eu psc-nd/ c de (a 0i s-mi scriu (reodat amintirile/ apoi s tii c am s te ridic cel puin la treapta de proroc al e(reilor2 cci/ mai la urm/ nu cred s 0i 0ost 3ntru nimic mai presus minunea marelui 1ido(/ care a adpat/ 3n chip miraculos/ cu ap de st-nc pe turma 3nsetat a poporului lui Dumne4eu/ dec-t minunea dumitale cu .Iallis acetosella, Ci mare lucru s nu se 0i 3ncheiat/ mai la urm/ dumne4eiasca putere a di(inului Foise 3n descoperirea prin pustiile Ara8iei a (reunei 8uruieni de soiul acetosellei dumitale,,, F rog/ n-ai putea s-mi spui dumneata dac 3n ara 0ericit a miresmelor se gsete mcriul iepurelui,,, id est/ .Iallis acetosellaD Cci/ drept s-i spun/ 3n Pentateuc/ pe care l-am citit din scoar 3n scoar/ n-am gsit amintindu-se nimic despre aa ce(a, ; 9iecare clim cu 0lora ei/ rspunse el scurt i sentenios/ urmrindu-i netul8urat pscutul su, , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , Gra de mult de-atunci/ dar 3n oglinda 3nchipuirii se pstrea4 (ii i neterse unele amintiri ale trecutului2 iat pentru ce/ 3n strnicia de4nd1duit a strii mele de 0a/ r-deam singur ca un ne8un,,, $otui de la o (reme se s0-ri cu r-sul i ochii mei rtcii cutau 3n 1os spre iar8,,, Parc era un 0cut: multe din 8uruienile ale cror nume sucite 3mi rmseser 3n minte de la doctor se 3n0iau pri(irilor mele2 numai .Iallis acetosella prea c-i pusese pe cap chitia dracului,,, Ce-mi 0olosea mie/ de pild/ c Beum montanum 3mi ainea calea cu 0lorile sale gal8ene i mariD Ce m 3ncl4ea pe mine c Potentilla aurea 3i rs0a su8 ochii mei 0lorile sale portocaliiD,,, 7n 4adar Campanula a8ietina se uita la mine cu ochi al8atri i limpe4i2 3n 4adar Cortusa matthioli sc-nteia ro 3n calea mea,,, Ci dac 5mpatiens noli tangere 3mi pien1enea drumul cu trunchiul su 4(elt i rs0irat/ apoi nu 0cea aceasta dec-t ca s-i 8at 1oc de mine ; pentru ca/ adic/ s-mi arunce 3n nas toate seminele sale/ de 3ndat ce

m-a 0i atins de una mcar din pstrile eiE,,, HedRsarum alpinum i DrRas octopetala a(eau aerul s-mi dea de (este c m a0lu pe piscuri de muni (ecine cu cerul2 iar Aconitum napellus i Aconitum molda(icum/ cu ochi al8atri 3nchii/ 3ntindeau posomor-i parc spre mine potirul lor cu (enin2 numai Papa(er alpinum/ cu 0aa lui al8 i o0tigoas/ m 3ndemna s m culc i s dorm/ a(-nd aerul de a cuta s m 3ncredine4e c somnul ine de 0oame,,, Ci de-a 0i 0ost mcar cine tie ce mare 0ilo4o0 grecescE A 0i m-ncat/ 0r mult (or8/ cucut sau ceapa ciorii i/ scurt/ a 0i pit 0ie ad in0eros/ 0ie la nemurire2 m-a 0i mulumit chiar cu smerita glorie a lui PRthagoras/ care m-nca 8o8 i nscocea ta8le de socoteli,,, dar aaE E,,, Gu/ simplu muritor din timpul meuE,,, Cel mult dac Atropa 8elladonna/ aliter mtrguna/ 3i mai deschidea/ cu dragoste/ 3n calea mea/ 8raele sale al8e de 0emeie (iclean,,, Ci c-nd m g-ndeam eu c/ tot 3mpreun cu marele/ dar micul i (-n1osul meu naturalist/ i tot cu plp-nda i eterica sa 1umtate/ i tot cu =i1uc cel mic/ 0locos i al8/ su8 pri(irile iscoditoare ale lunii pline/ ce-i cumpnea/ 3n mie4 de noapte/ mersu-i 3nalt deasupra (criei F-nstirii :eamului/ m-ncasem/ 3n lips de p-ine/ i cu o 0oame pantagruelic/ sardele de cutie cu mmlig caldE Ci c-nd/ mai ales/ 3mi aminteam c/ mai pe urm cu c-i(a ani/ doamna naturalist/ din 0undul unui molatic 0otoliu de =ucureti/ m 3ncredina c niciodat nu osptase mai cu deliciu dec-t atunciE,,, ; C-apoi/ ce odihn s0-ntE adugam eu cuprins de melancolia prerilor de ru/ ce dulce dormeam noi cu toii/ 3nmorm-ntai 3ntr-o moale i 3m8lsmat cpi de 0-n rs0irat ca saltea/ su8 pri(irile m-ng-ioase ale stelelorEE Cu ce 0armec negrit eram legnai de sim0oniile tcerii ad-nci/ 3ntrerupte 3n rstimpuri de -r-itul deprtat al greierilor de noapteEE,,, Ci era aa de 0rig,,, i era aa de caldE,,, ; Desigur,,, desigur,,, o8ser(a ea rar i g-nditor/ cu pri(irile pierdute parc 3n deprtrile altor lumi/ desigur c trecutul e un 0rumos apus de soare,,, i c-nd te g-ndeti c/ de nicieri/ o alt ra4 de lumin nu (a mai (eni s dea strlucire norilor posomor-i ai (ieiiE,,, Ci/ 3ntrerup-ndu-se/ ridica spre podele ochii ei ad-nci i ume4i,,, ; De ceD o 3ntre8am eu cu glas micat i cu pri(irile pierdute 3n lumea pri(irilor ei/ de ce am 1eli numai soarele ce apune i n-am nd1dui i 3n soarele ce (a s rsarD,,, .are/ dac o 0run4 se scutur/ o alt 0run4 mai plin de (ia nu rsare la locD Ci dac o 0loare se (este1ete/ oare alt 0loare nu re3n(ie mult mai strlucitoare 3n prim(arD,,, 7ntorcea molatic capul spre mine i m pri(ea cu 4-m8et amar, ; Cre4i 3nc 3n prim(eri i 3n rsrituri de soare/ 3n 0run4e care renasc i 3n 0lori care re3n0lorescD Desigur,,, desigur,,, eti un om 0ericitE ; Cred/ cel puin/ c/ 3n putre1unea din care suntem alctuii/ este i ce(a etern,,, ; Ci acel ce(aD ,,,7i srutam m-na i plecam, , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , ,

Gi 8ine/ c-nd m g-ndeam la toate acestea/ m apuca ameeala2 i m uitam/ 3n toate prile/ pe 1os/ dup .Iallis acetosella/ le pain du 8on Dieu2 sau/ cum s-ar 4ice/ dup mcriul iepurelui2 dar mcriul iepurelui 3i pusese pe cap chitia dracului, F hotr-i s-mi 0ur cciula ca iganul, Ae4ai aua la rdcina unui 8rad/ aternui mantaua/ m lungii cu 0aa-n sus i m hotr-i s-mi 3nchipui c nu mi-e 0oame,,, Niai gsitE A(ea Pisicua un aa talent la ronit iar8a i la ucis 3ntre dini (-r0urile tinere i 0ragede ale crengilor/ 3nc-t 3i lsa gura ap, Deodat/ Pisicua se opri din pscut i/ cu un smoc de iar8 3n0lorit ce-i at-rna a0ar din 8ot/ se uit int i speriat/ oarecum/ la deal,,, L<reo dihanieE,,,L 3mi 0ulger mie prin minte, Ci pun-nd m-na pe re(ol(er/ m sculai iute i drept 3n picioare, An clugr sco8ora 3ncet/ pe potec la (ale/ cu o mare i um0lat traist la old, LF-ntuirea ta prin tine/ 5sraeleL cugetai eu 3ntorc-nd cam pe dos (ersetul 8i8lic/ ceea ce/ potri(it 3mpre1urrii/ 3nsemna c m-ntuirea mea sttea 3n traista um0lat de la oldul clugrului, ; =lagoslo(ete/ prinele/ i cale 8un/ 4isei eu/ c-nd clugrul 0u 3n dreptul meu, ; Fulumim d-(oastr/ domnule/ mulumim d-(oastr/ DomnulE,,, Ci 3ndrept-ndu-i spre mine 0aa-i palid i sla8/ m pri(i smerit i s0ios/ str-ng-ndu-i 3ngri1it/ cu degete aspre/ noduroase i tremurtoare/ rasa la piept, ; 7i 0i ostenit/ prinele2 (ii de departeD 5a mai e4i colea oleac/ de te hodinete, Ci-i artai spre locul unde e4usem eu lungit cu capul pe a, ; Fulumim d-(oastr/ domnule/ mulumim d-(oastr/ 3ng-n el pe o not oarecare din pisaltichie/ rs0ir-ndu-i pe piept degetele ruginite ale st-ngii sale/ iar cu dreapta nete4indu-i s0ios i smerit de sus 3n 1os 8ar8a-i sur i 3nc-lcit2 dar ne-am gr8i/ c suntem cam de departe/ 3ncheie el/ 3nclin-ndu-se cu oarecare e(la(ie 3naintea mea, ; Da ia e4i2 c-un ceas mai de(reme ori c-un ceas mai t-r4iu/ n-o s 0ie mare trea82 e4iE F pusei 1os/ se puse i clugrul, ; <ii de departeD ; $ocmai din 0undul Ciungului/ domnule, ; Gti de pe la (reun schit din apropiere/ nu-i aaD ; $ocmai de la :ichit/ domnule, ; Da ceD :ichitul e aa de departe de aiciD ; Apoi tot a mai 0i cale ca de-o 1umtate de 4i, ; Ci dup ce-ai 0ost s0,-ta tocmai prin 0undul CiunguluiD

; Apoi dup oleac de 8urei2 ia mai uscm i noi pentru iarn/ c/ d/ cu de-aiste ne mai inem i noi (iaa, ; C-apoi tocmai prin 0undul Ciungului dup 8ureiD ; Apoi nu sunt mai pe-aproape/ c-i culeg igancele/ de-i duc la t-rg, Ci um8lam cu (or8a 3mpre1urul tristii clugrului/ cum um8la (ulpea 3mpre1urul gr0ii cu m-ncare a cocost-rcului, ; Da nu mi-i (inde i mie (reo c-i(a dintr-3nii/ drag prineleD,,, ; Da/ m rog/ po0tii/ iaca2 se gr8i s 4ic clugrul/ sco-nd traista din g-t i pun-ndumi-o dinainte2 iaca/ luai c-t ( tre8uie/ c eu m pot duce s-mi mai culeg alii i 3n alt 4i, Ci 0aa clugrului se 3nsenin de 8ucurie la ideea c poate 3i rscumprase pielea cu preul a c-i(a 8urei, Ce 8ureiE,,, erau nite hri8i armii/ 0rage4i i mici/ de-i (enea s-i mn-nci de cru4i, ; Apoi/ dac-i aa (or8a/ prinele/ ia s 0acem noi colea un 0oc ca acela i s-i tragem o 0a de m-ncare/ s se duc (estea, $re8uie s tii/ drag prinele/ c-s rupt de 0oame2 (in i eu cam de departe -am rtcit pe meleagurile aistea ale s0,-tale2 de-asear n-am pus nimic 3n gur, Ci 3n toat aceast pctoas i ne(oia stare de lucruri/ nota epic nu lipsea,,, Ast0el/ c-nd iscusitul meu clugr/ cu un am-nar de oel 3n 0orm de scoa8 (eche/ prinse a scoate din (inele mute i negre ale unei cremene reci un i4(or de sc-ntei luminoase i c-nd/ mai ales/ din 0run4ele uscate i 3ngrmdite peste iasca aprins/ 3ncepu s se ridice 3n sus 0umul negru i 3nduit/ mi se pru c st 3n 0aa mea Achates/ cel mai mare meter al (echimii 3n scprat cu am-narul i cel mai iute i 3ndem-natic alctuitor de 0ocuri din (reascuri i din 0run4e uscate al (remurilor de demult,,, Ci c-t pe ce s 48or pe aripile nr(itei mele 3nchipuiri/ spre clasice pustiuri ar4toare i gl8ii i c-t pe ce s 3n0iripe4/ din st-ncile 3mpre1muitoare mie/ o lume de montri aeroceraunici/ care/ din 0undul negru al um8rei pdurilor/ m-ar 0i pri(it cu ochi 3ncruntai i ar 0i r-n1it 0ioros la mine cu gingini (inete i goaleE,,, Ci (reascurile n-apucaser 3nc s se pre0ac 3n 1ratic i hri8ii nu 0useser pui 3nc pe rug/ i eu mai c su0lasem 3n g-nd aproape toate ciupercile din traista clugrului,,, Ci de cum(a/ pe l-ng oaptele tainice i 3nalte ale (-ntului cu 0run4ele/ pe l-ng murmurul etern al apelor str(e4ii cu pietrele peste care curg i trec 3n calea lor 0atal/ pe l-ng orchestraia aerian i plin de 0armec/ pe care o alctuiesc/ 3n mie4ul 3n0lcrat al 4ilei/ mu4icanii 3naripai i 0r de numr ai lui D-4eu/ pe l-ng at-tea melodii ale (4duhului/ i4(or-te de pretutindeni din ne(4ute har0e eoliene/ mai adaugi i LhangulL

unison/ pe care-l ine/ cu glas 3nalt de tric crpat/ s0-r-itul hri8ilor pe cr8uni/ apoi ( pot 3ncredina c mu4ic mai sera0imic n-ai au4itE,,, Ci eu cred c/ dac sim0onitii clasici ai (remurilor noastre n-au atins 3nc nici unul culmea meteugului lor/ apoi aceasta nu se datorete dec-t 3mpre1urrii c nici unul din ei n-a m-ncat ciuperci 0ripte la um8ra pdurilorE Ci hri8ii/ ae4ai pe spate i cu p-ntecele-n sus/ s0-r-iau pe cr8uni/ iar mruntul meu clugr 3i presura pe piept cu sare i piper i punea 3n aceast 3ndeletnicire at-ta msur i chi84uial i/ 0r s-i dea seama/ aa 3i uguia 8u4ele pe linia 3ntins a celor dou degete/ cu care-i presura/ 3nc-t ai 0i 4is c (rea s-i srute pe toi/ de r-nd, Din c-nd 3n c-nd/ c-te un hri8 mai puin r8dtor la usturimea 0ocului ridica dintr-un old/ pocnea i/ ae4-ndu-se iari pe cr8uni/ s0-r-ia 3nainte, ; Bata 0riptura/ prineleD 3ntre8am eu de departe/ cum stteam lungit cu 0aa-n sus/ cu capul pe a 3n loc de cpt-i i cu degetele am-nduror m-inilor 3ncletate la cea0, ; Bata/ acu/ numai s se mai 0rig oleac/ c-apoi cade greu la inim, Ci 3n pri(egherea diriguitoare i cu mult 8gare de seam a acestei 0ripturi anahoretice/ nu rareori se 3nt-mpla ca mruntul meu clugr s-i trag iute m-na de pe c-te un hri8 ce nu sttea tocmai cuminte pe 1ratic/ s scuipe pripit pe cele dou degete diriguitoare i si scuture 3n aer m-na de ele/ ca i cum ar 0i (oit s le arunce c-t colo/ spre a ostoi/ cu chipul acesta/ usturimea mucturii ar4toare a (reunui cr8une mai 3ndr4ne, =a/ de multe ori/ 3i aplica singur un 0el de auto0lagelaiune/ pe partea corpului care-i cdea mai la 3ndem-n, ; 5a seama/ prinele/ ia seama/ strigam eu de departe/ ori de c-te ori se 0rigea clugrul2 ia seam s nu m-ncm degete 0ripte 3n loc de hri8i2 a4i e s0-nta (ineri i ar 0i pcat/ mcar c degetele de clugr tre8uie s 0ie de post,,, ; :u te teme/ domnule/ nu te teme2 suntem noi deprini cu de-aistea,,, Ci scuipa clugrul/ de parc desc-nta de deochi tuturor stihiilor de la cele patru (-nturi,,, Dar 3n s0-rit 0riptura 0u gata, Ci dac soarele/ ce sta s cumpneasc dincolo de amia4/ ar 0i putut/ din 3nlime/ s str8at cu pri(irea prin desiul 3ntunecos al 8olii de um8r ce ne ocrotea de pretutindeni/ apoi ar 0i (4ut 3ntins pe raritea de iar8 3n0lorit a pm-ntului n0rama al8neagr-(-nt a clugrului/ sor mai mic 3n lungime/ dar mai mare 3n curenie/ cu imensul meu prosop2 iar pe ea t8r-i la 3nt-mplare hri8ii 0ripi/ 3ntocmai cum ar t8r3 o turm de oi o8osite/ 3n popas de odihn/ pe drumul gl8iu i plin de col82 i/ dup cum de l-na oilor se aca/ 3n treact/ curnuii i scaii p-rloagelor/ tot aa se acaser cr8unii stini ai 0ocului de spatele hri8ilor mei2 i dac ceea ce al8ea pe la su8iorile scoro1ite ale 0iecrui hri8 nu era tocmai sare nemistuit/ apoi era/ cel puin/ cenu nescuturat/ lucru care totui nu 3mpiedica pe mruntul meu clugr de a-i da i0ose pro0esionale de Foschion sau de La8dacus, .ricum/ eu m ddusem pe l-ng n0rama cu hri8i/ 3mi 3nsemnasem cele patru puncte

cardinale ale persoanei mele cu o larg i smerit cruce potri(it 3mpre1urrii/ 3mi luasem plria de pe cap i/ scutur-nd/ pe c-t era cu putin/ de cr8uni i de cenu c-te un hri8/ 3i 0ceam (-nt 3n pustiul 3ntunecos i 0lm-nd al gurii mele, Ci poate c/ 3n scurt/ a 0i a1uns cu 3nghiitul la captul cellalt al n0rmii/ dac nu m oprea la timp mruntul meu clugr, ; Da-i mai a(ea oleac de r8dare/ domnule/ 4ise el/ m-n-nd 3nspre d-nsul/ cu un 8 p-rlit la capt/ cel de pe urm hri8 ce mai rmsese r4le printre cr8uni/ poate-om gsi i (reo 0r-mtur de p-ine, Ci cu (-r0ul p-rlit al 8ului/ 0cu hri8ului (-nt pe n0ram, De la sine se 3nelege c pusei strun 0lm-ndei i prpditoarei mele porniri, 5ute i harnic/ dup cum era i de mrunt/ scotoci usci(ul meu clugr/ printre hri8ii rmai 3n traist i scoase la i(eal o p-ine oache/ destul de mare/ cu gingini 4drenuroase de am-ndou prile i 3nceput la un capt2 iar c-nd ddui s rup din ea/ 3nelesei c i o p-ine poate a(ea odiseea i ne0ericirile sale2 0ire de l-n sure i lungi/ luate 3n hiol din estura moale a tristii/ stteau acate de colurile uscate/ epoase i ascuite ale ginginilor p-inii/ ca de dinii unui darac2 0r-mturi mrunte i al8e de hri8i mi1eau neclintite de printre ad-ncurile rupturii aspre a captului 3nceput2 iar c-nd prinsei a o 8ate la spate spre a scutura dintr-3nsa pul8erea mrunt i al8 de hri8i/ o sumedenie de 0urnici 3ncepur a curge de prin toate ascun4torile p-inii/ ca o ploaie neagr i 0in i a 0ugi speriate i nedumerite care 3ncotro,,, LSi licet eIemplis in par(o grandi8us uti/ Haes 0acies $ro1ae/ cum caperetur/ eratE,,,L % Aa de speriai i de nedumerii mi-nchipui c tre8uie s-o 0i 3mpuns de 0ug troienii lui Priamus/ c-nd 3i lu Achille cu 1rdia de la spateE,,, Srmanele 0urniciE,,, erau i ele menite s-i duc/ de acum 3nainte/ pe rmuri strine i deprtate/ nem-ng-iatul dor de patrie2 le era i lor/ se (ede/ scris s mn-nce p-inea amar a pri8egiei/ i cine tie dac nostalgia dup 0undurile Ciungului nu era s pun/ su8 alte apusuri i su8 alte rsrituri de soare/ capt 48uciumatei lor (ieiE E,,, ; Da 8ine/ prinele/ 4isei eu/ 8t-nd 3n p-ine ca-ntr-o pern i scul-ndu-m/ de 1os/ ca s nu m umple 0urnicile2 8ine/ te-ai apucat de dus 0urnici de prsil din 0undurile Ciungului tocmai 3n gura :ichituluiD CeD Pe la :ichit n-a(ei 0urniciD,,, ; Da/ 8at-le pustia/ domnule/ s le 8at/ parc te poi 0eri de eleD Se (-r pes6tot locul dup m-ncare,,, ia/ i ele/ ca toate lighioanele lui D-4eu/ unde (d mas-ntins/ hop i eleE,,, Dac ne este 3ngduit a ne 0olosi 3n cele mici de eIemple mree/ Aceasta este 3n0iarea $roiei/ c-nd a 0ost cucerit '.(idiu+, ; Ai dreptate/ prinele/ ai dreptateE ia s lsm noi (iii cu (iii i morii cu morii i s ne cutm mai 8ine de su0let/ 4isei eu/ ae4-ndu-m 3ntr-un cot de-a lungul n0rmii,

@upsei p-inea/ ddui clugrului/ 3mi oprii i mie i 3ncepui a m-nca, ; Da o gur de rachiu nu-i po0tiD m 3ntre8 clugrul/ (-r-nd m-na 3n s-n i sco-nd o sticlu potri(it de mare i plin p-n6 la 1umtate cu ce(a gal8en-ro, ; Ci dou/ prinele, ; Po0tim, Ci ae4-ndu-se i el l-ng n0ram/ mi-ntinse sticla, Gra un rachiu dumne4eiesc, ; Da stranic rachiu/ prinele/ stranic rachiuE De unde-l cumperiD ; D-apoi c-l 0acem noi/ domnule/ nu-l cumprm, ; F rog/ 4isei eu/ mai lu-nd o-nghiitur/ nu m poi 3n(a i pe mine cum se 0aceD ; Da cum nu/ domnuleD 0aci ceai rusesc tare/ cum se 0ace ceaiul/ i dup ce se rcete/ pui 1umtate ceai i 1umtate spirt de cel 8un/ de (in2 pui 4ahr/ c-t (rei s 0ie de dulce/ pui inipere/ i4m crea/ anghelic i co1i de portocal/ dac ai/ i lai aa de dospete c-te(a 4ile/ -apoi 3ncepi a 8ea din el, Ci/ trg-ndu-i i clugrul un g-t/ astup cu 3ngri1ire sticla cu dopul/ o (-r3 3n s-n/ 3i lu comnacul din cap i/ pun-ndu-l alturea/ 3ncepu a m-nca cu smerenie i cumptat/ 0r gra8/ 0r pripire/ potri(it darului su, 7n c-te(a minute/ ospul nostru de anahoret 0u gata, ; Da de ap ce-om 0ace/ prineleD Hri8ii au 0ost cam srai i srtura 0ace sete, ; Apoi este p-r-u de(ale/ domnule2 m duc eu acu s-aduc ap numaidec-t, Ci 0r s mai atepte (reun rspuns din parte-mi/ 3i i puse comnacul pe cap -o porni de(ale/ de-a dreptul prin pdure/ cu m-inile goale, ; Gi/ prinele/ prineleE E,,, ddui eu s strig2 aiE E,,, clugrul 3i i mistuise/ 3n desiul deprtat al pdurii/ mrunta sa 3nchipuire2 iar c-nd/ de la captul pri(irilor mele/ se rupse i se desprinse petecul 3ngust i ca0eniu al spatelor sale/ rmsei nedumerit, LDa-n ce dracu are s-aduc el apD,,, 3n gurD,,, 3n pumniD,,, m g-ndeam eu/ rmas 3n picioare neclintit i uit-ndu-m int spre desiul 3nc-lcit 3n care se mistuise nluca mrunt i mohor-t a clugrului meu, :u cum(a s-mi 0i 0cut otia clugrul nai8iiD Fai tiiD,,, $e-i tre4i numai c i-a trsnit prin cap s se tot duc la :ichit i pe mine s m lase aici 3n c-t m-a gsit,,, Ce s 0aciD S te iei dup d-nsulD S te-apuci de scotocit prin hlciuga pdurii o pictur de clugr 3n 0loarea um8relor/ care i-ar 0i putut tupila/ ca o (e(eri/ 3ntreaga sa 0ptur dup o cioat sau la 3ncheietura unei crengiDL Pisicua ridic capul i se opri din mestecat un smoc de iar8 3n0lorit/ ce-i at-rna pe 1umtate a0ar din 8ot,,,

C-nd 3mi 3ndreptai ochii pe linia de pri(ire a Pisicuei/ 4rii desprin4-ndu-se treptat/ de pe 0undul de um8r al pdurii/ 3n0iarea ghe8oas/ plecat 3nainte i cu capul gol a clugrului meu2 iar 3ntre m-inile-i 3ntinse ducea parc ce(a/ cu mare cumpneal, 7mi ascuii pri(irea/ dar nu putui deose8i ce ducea clugrul cu at-ta s0inenie i 8gare de seam, 5ar c-nd 0u destul de aproape ca s-l pot (edea/ m 3ncredinai/ spre marea mea nedumerire/ c inea de o parte i de alta/ 3ntre degetele-i noduroase i rs0irate ale am-nduror m-inilor sale/ un soi de tingire de tinichea/ mai mult lung dec-t larg i plin ochi cu ap,,, ; Da tingirea asta/ 3l 3ntre8ai eu c-nd 0u l-ng mine/ de unde o gsii/ prineleD C deaici ai plecat cu m-inile goaleD,,, ; Da nu-i nici o tingire/ domnule, ; Da cum nu-i tingireD Gu o (d c-i tingire ca toate tingirile2 at-ta numai c-i de tinichea, ; Da nu-i nici o tingire/ domnule2 ia-i comnacul meu2 d/ 3l mai 0acem i noi de ta8l c-teodat2 c dE (ine (remea 0el de 0el2 poate c ai c-teodat ne(oie/ prin pdure/ 8a de-o ap/ 8a de-o mmlig/ i/ dac n-ai 3n ce/ ra84i mult i 8ine i de sete/ i de 0oame,,, ; Fare i-i minunea ta/ DoamneE D-apoi eu nu te-am (4ut cu tingirea-n cap/ prinele/ eu te-am (4ut cu comnac ca toate comnacele, ; Aa-i/ domnule/ da (e4i d-ta/ i-am scos 3m8rcmintea/ c doar nu era s-aduc eu ap cu-m8rcmintea pe d-nsul, ; =ine/ prinele/ da po4na asta n-am mai (4ut-o niciodatEE,,, ; :u-i 0i (4ut-o/ domnule/ c nu-i 0i um8lat prin ne(oi, ; =ine/ da de ce nu iei s0,-ta 3n traist/ c-nd pleci la pdure/ (reun pahar/ (reo tingire ca toate tingirileD ; Da ce s ne mai 3ncrcm noi cu at-ta tarhat/ domnule/ c-nd ne putem slu1i cu comnacul i 3n loc de tingire/ i 3n loc de paharD Suntem 8tr-ni/ domnule/ i nu putem duce 3n spate at-ta 1chil, Logica clugrului 3mi 3nchise gura, ; =inecu(-ntea4/ prinele/ 4isei eu/ su0l-nd 3n cruce peste ap i duc-nd comnacul la gur, ; =inecu(-ntat 0ie 3mpria $atlui i a 9iului i a S0, Duh/ aminE,,, =ui 1umtate de comnac,

; Gi/ prinele/ ia s plecm/ c-i t-r4iu i 4ici c schitul e cam departe, ; Cam departe/ domnule2 da mergei la schitD ; Ferg/ prinele/ 3ncotro (d cu ochii2 i/ 0iindc mi te-ai 3nt-mplat s0,-ta 3n cale/ apoi merg i eu la schit2 a putea s stau acolo c-te(a 4ileD ; Da cum nu/ domnuleD Putei sta i mai mult2 putei sta chiar la mine/ dac (i-i cu (oia i (i-i 3mpca, ; Da eu m-mpac cu toat lumea/ prinele/ i cu s0,-ta simt eu c-o s m-mpac de minune, ; Apoi 8ine/ domnule2 atuncea s plecm, Clugrul 3i puse n0rama-n traist i traista la old/ iar eu aruncai aua pe spatele Pisicuei i-o 3nchingai, :u 8gasem de seam/ dar c-nd luai pe m-n 0r-ul Pisicuei i 0u s plec/ clugrul sttea gata i m atepta/ cu comnac pe cap ca toate comnacele, Ci nu mai 0u cu putin s mi-l 3nchipui/ 3n urm/ pe printele Bhermnu dec-t cu tingirea-n cap2 iat pentru ce/ cum sco8oram noi la (ale/ clugrul cu slo8oda i eu cu Pisicua de d-rlogi/ 0r (oie/ m 8u0nea r-sul din c-nd 3n c-nd, ; @-4i de comnacul meu/ domnule/ (d eu 8ineE ; Cam aa/ prinele/ drept i-oi spune, Cum nai8a s-i (ie 3n minte s0,-tale s 0aci comnac din tingire i tingire din comnacE Doar asta nu-i lucru uor2 i/ m rog/ egumenul are la tiin trea8a aceastaD ; D-apoi c egumenul parc n-are i el tot aa2 i parc ceilali (reo nou/ c-i mai suntem/ n-au i ei/ toi/ tot aaE ; =ine/ dar s 0aci s0,-ta mmlig 3n comnacDEE ; Gi/ domnule/ doar mmliga nu-i lucru spurcat2 i/ chiar dac-ar 0i/ cele s0inte nu se spurc2 -apoi/ ce i-i c-a 0i comnacul de tinichea/ ce i-i c-a 0i de h-rtie scli(isitD 7m8rcmintea-i totul/ domnule, 5ac/ 3m8rac-te d-ta cu ras i-i pune un comnac 3n cap/ i s (edem: are s tie cine(a c nu eti clugrD $ot aa i cu comnacul meu2 cine tie c-i tingireD,,, ; Dac are pe deasupra 3m8rcmintea daruluiE,,, :u-i aaD 4isei eu/ 3ntrerup-ndu-i cugetarea, ; D-apoiD Se-nelege/ domnule2 3m8rcmintea-i totul,,, ; Ci darul/ nimicD ; =a a 0i el i darul ce(a2 da parc darul se (edeD Doar darul 3i pentru noi/ clugrii/ nu pentru ochii lumii2 pentru ochii lumii/ iaca: rasa/ comnacul/ 8ar8a2 doar d-ta eti om 3n(at2 n-ai au4it de hoi de codru/ care s-au 3m8rcat 3n straie clugreti/ i p-n nu i-o prins/ parc-o tiut cine(a c-s hoi/ ori c nu-s clugriD,,,

; Doamne/ printe/ DoamneE S te-aud mitropolitul (or8ind aa/ ce mai gherl i-ar tr-nti i ce mai ascultare i-ar r-nduiE,,, ; D-apoi c D-4eu s m ierte/ domnule,,, 4ise clugrul/ 3nsoind aceast reticen de o mare i parc i48(itoare cruce, Ci 3n acest LD-4eu s m ierteL/ i 3n aceast reticen 3nsoit de o mare i parc i48(itoare cruce/ cine(a ar 0i putut citi o 3ntreag pagin din istoria inedit a s0-ntului nostru monahism, Gra/ pe (remea aceea/ mitropolit 0ericitul 3ntru pomenire Calinic :iclescu/ acel asupra cruia o0tigosul clugr Clement :eculau/ pro0esor de grecete la Academie/ trsese 0ocuri de re(ol(er2 dar 0ie c nu-l nimerise/ 0ie c gloanele se turtiser pe pa0talele de aur ale colanului/ cu care rangul 3ncingea coapsele mruntului i sl8nogului cap al 8isericii/ c nu se alese/ din toat aceast dram clugreasc/ dec-t mitropolitul cu spaima/ iar Clement cu 3nchisoarea, ; Gu a socoti/ domnule/ 4ise clugrul oprindu-se 3n drum/ s tiem de-a dreptul de(ale/ c schitu-i cam departe i m tem c-om 3nnopta 3n pdure, ; S tiem/ prinele/ pe unde socoi s0inia-ta2 (or8a e s a1ungem cu lumin la schit, Clugrul coti la st-nga prin desiul 0r urm, Ci nu-i (enea s cre4i ochilor/ c-nd te uitai la printele Bhermnu/ cu c-t 3ndem-nare erpuia prin desiul 3nc-lcit al pdurii/ cu c-t nesilit uurin urca i sco8ora,,, lsat pe spate la (ale/ plecat 3nainte la deal/ printele Bhermnu 3i pstra netul8urat centru-i de greutate 3nluntrul 8a4ei sale2 i ai 0i 4is c/ 3n calea lui/ suiurile se sco8orau i sco8or-urile se suiau/ spre a-i 0ace drumul p-n4,,, Ci de n-ai 0i stat cu pri(irile 3n0ipte 3n spatele lui 3nguste i ca0enii/ mrunt/ su8ire i 3n 0loarea um8relor cum era/ s-ar 0i topit printele Bhermnu i s-ar 0i mistuit 3n 4area 3nc-lcit a crengilor/ dup cum/ 3n (4duhurile amurgului/ se mistuie i se topesc unele (edenii de o clip/ 3ntrupate de 3nchipuirea cuprins de 0iorii pustii ai singurtii,,, A(ea printele Bhermnu ce(a din 0irea op-rlei/ pe care acum o (e4i/ acum n-o (e4i/ i ia-i urma/ dac poi/ c-nd (rei s-i pui 8ul pe coad,,, Ci eu cred c pdurile au su0let i/ 3n su0letul lor/ dragoste de mam pentru toate (ietile ce se adpostesc la um8ra ocrotitoare a s-nului lor2 i 0iindc printele Bhermnu pise demult spre starea de (ietate a pdurilor/ apoi i pdurea cu 8ra4ii si uriai/ cu (-nta 3ncremenire a st-ncilor sale/ cu aternutu-i moale i ruginiu de 0oi uscate i seci/ cu neagra i 0rageda putre1une a (reascurilor sale/ prea cuprins de clipa (ie a unui 0ior de ocrotitoare dragoste 3n calea gr8it i su8 paii mruni ai printelui Bhermnu,,, Su8 mersul su uor nici (reascurile nu trosneau/ i nici aternutul moale i ruginiu de 0oi uscate i seci nu 0onea su8 lunecarea-i cotigit de op-rl mldioas2 estura deas a crengilor 3mp-n4ite pstra totdeauna o sprtur 3ngust/ prin care printele Bhermnu se strecura ca su(eica printre ie2 iar c-nd 0irul su8ire i ca0eniu al persoanei sale se altura pe l-ng grosimea secular sau luneca prin dreptul 3nlimii ameitoare a (reunui 8rad 3ncremenit pe temeliile sale/ printele Bhermnu se mistuia/ pentru o clip/ ca sor8it/ ca 3nghiit parc de trunchiul mohor-t al uriaului codrilor,,, De c-te ori nu-l prpdeam din ochi i de c-te

ori nu-l (edeam/ iari/ pe printele Bhermnu 3n0irip-ndu-se 3n 4are/ ca i4(or-t/ ca rsrit/ ca ieit parc la lumin/ cu comnac i cu ras cu tot/ acum de su8 scoara sur a (reunui 0ag/ acum din trupul ciuntit al (reunei 0r-nturi sau al (reunui cr-mpei rmas 3n picioare/ pe urma unui 8rad rsturnat alturea de (reme sau de (i1eliiE,,, ; =ine/ printe/ da stai mai 3ncet/ c-i (alea mare i eu nu pot sco8or3 aa de iute cu iapa de d-rlogi,,, Ci 8iata Pisicu/ 4g-rcindu-i picioarele de dinapoi/ lungindu-i g-tul dup 0r-u i 3nepenindu-se pe picioarele 3ntinse de dinainte/ luneca de multe ori de-a sniuul pe luciul 0oilor/ ca pe un gheu/ c-nd (alea sco8ora prea repede, Printele Bhermnu se oprea un minut/ m atepta i iari o pleca la (ale,,, Ai 0i 4is c se prpstuiete 3n netire/ ca sor8it de ad-ncimi/ i te ateapt s-l (e4i/ la 0iecare pas/ mistuindu-se 3n um8r ca o (edenie nscocit de 0rigurile 3nchipuirii,,, Cu (ai-ne(oie m ineam de d-nsul c-t colea, Puin mai a(ea soarele p-n ce s scapete dincolo de piscurile deprtate i neguroase ale munilor din urma noastr/ c-nd ieirm la limpe4i 3n (alea larg a :ichitului, 7nclecai/ spre a m putea inea mai aproape de printele Bhermnu, C-t prindeai cu ochii spre rsrit/ 3ntre muni de o parte i 3ntre muni de alta/ p-r-ul :ichitului curgea gr8it i limpede/ acum printre 0-nee 3n0lorite/ acum printre lunci tinere de mesteacni/ de slcii sau de arini/ acum printre prundiuri 3ntinse i sterpe de mo4aic cu multe 0ee2 iar ra4ele soarelui ce cdeau pie4i pe crestele 0ugtoare ale undelor lui 3i ddeau 3n0iarea cotigit a unei nes0-rite cordele late de mtase moale/ cu schim8toare sclipiri de aur,,, Amurgul 3ncepuse a se ridica din ad-ncuri,,, iar 3ntre piscurile 3nalte ale munilor/ ce se rs0au 3nc 3n pul8erea de lumin roiatic a celor din urm ra4e ale apusului/ (ile tupilate 3ntunecau pri(elitea/ ca at-tea pete imense de um8r (iorie,,, Din ad-ncimi/ din 3nlimi/ din taina pdurilor/ din 3ntunericul codrilor/ din (4duhuri/ de pretutindeni/ glasurile prelungi ale serilor de munte se ridicau treptat a linite i a odihn,,, Ci/ 3ncet/ 3ncet/ se str-ngeau toate i toate adormeau pe r-nd2 i tot mai rar se desprindea din deprtri un ltrat de c-ine/ un sunet de talang/ un glas de 8ucium,,, :umai p-r-ul/ m-nat cu gr8ire 3n calea lui 0atal de o putere ne(4ut/ mai 3nsemna/ 3n amorirea uni(ersal/ eterna micare a (ieii 3n (inele adormite ale lucrurilor,,, Departe/ 0oarte departe/ la rsritul din 0aa noastr/ spre gura larg a (ii/ sclipea 3nc ce(a 3n um8ra amurgului/ ca o stea c4ut din ceruri pe pm-nt,,, era cea de pe urm ra4 de lumin/ ce cdea rtcit i pie4i din deprtrile apusului pe luciul metalic i 3nalt al turnului de la 8iserica schitului2 iar c-nd aceast stea se mistui i se stinse 3n um8ra pm-ntului/ o alt stea se aprinse 3n triile cele mai de sus ale cerului,,, Gra lucea0rul de sear,,, An sunet prelung i 1alnic de aram suntoare/ lo(it 3n rstimpuri deopotri( de deprtate/ 3n0ior i 0cu s tremure um8rele singuratice ale (4duhului2 i (alea larg se

umplu/ p-n la marginile de deasupra ale munilor si/ de glasul s0-nt al rugciunii i al pcii,,, Gra clopotul schitului/ care (estea 3nchintorilor pustiului ceasul slu18ei de sear,,, Printele Bhermnu se opri din mers 3n 0aa rsritului/ 3i lu smerit/ cu toate cele cinci degete rs0irate ale st-ngii sale/ comnacul din cap2 iar cu cele trei degete iniiale i 3mpreunate ale dreptei de trei ori 3nsemn larg/ cu trei cruci e(la(ioase i mari/ cele patru puncte sacramentale ale trupului su2 i ating-nd/ dup 0iecare cruce/ pm-ntul cu dosul m-inii de 3nchinare/ de trei ori se plec/ 3n chip de mtanie/ 3n 0aa atotputernicului i ne(4utului su D-4eu,,, Ci 0aa lui sla8 i (eted/ i cele dou 8ucle sure i mari de pr 3mprtiat ce-i -neau pe t-mple de su8 comnacu-i parc prea str-mt/ i 8ar8a lui crunt ce se prelingea spre pm-nt 3n lungi i pl-ngtoare u(ie de l-n 3nc-lcit/ i traista cu ciuperci de la old/ i tingirea-i de tinichea de pe cap 3n(elit cu p-sl/ i 3ntreaga lui 0ptur mrunt i ca0enie/ ca 3ntr-o hain/ se 3m8rc/ pentru o clip/ 3ntr-un 0el de tainic lumin,,, 7n eIta4ul scurt al unei rugciuni ce i4(ora/ 3n oapte neau4ite i domoale/ din 8u4e umilite i pctoase/ 3ntreg su0letul printelui Bhermnu/ ca o 0lacr uoar/ se 3nla spre treptele tronului Celui Prea3nalt,,, Ci aureola s0inilor mucenici 3n0ur/ ca 3ntr-un 0el de strlucire/ 0ptura lui 3ntreag,,, Ce mare i su8lim era printele BhermnuE,,, Ce mic i netre8nic m gseam eu 0a de d-nsul,,, 9r (oie/ 3mi descoperii capul i/ 3n imensitatea deart/ tcut i plin de um8r/ ca spre rugciune plecai 0runtea mea 3n 0aa rsritului,,, .dat cu noaptea sosirm i noi la schit, Ci de n-a 0i 0ost 8iruit de o8oseal/ a 0i a(ut poate destul (reme s-mi las i inima/ i su0letul s guste 0armecul tainic/ cu care linitea s0-nt 3n(luie 3n noapte acest adpost al rugciunii i al pcii/ pe care lepdarea de cele lumeti l-a 3ngrdit cu prpstii 0r de 0und i cu codri 0r6 de lumin,,, Ci totui/ de la hotarele dinspre rsrit ale pm-ntului adormit/ peste ad-ncurile oar8e ale nopii/ geana lunii 3n0lcrate trimitea lungi ra4e de lumin mut i rece/ care se topeau pe luciul aerian al turnului neclintit,,, Ai 0i 4is c/ 3n (4duhuri/ m-na Celui atotputernic aprinsese o candel de str1uire pe un morm-nt pustiu i prsit,,, De primpre1ur i din deprtri nehotr-te/ um8re negre se desprindeau din noapte 3n rstimpuri i/ lunec-nd gr8ite/ se mistuiau pe r-nd 3n ua luminat i larg deschis a 8isericii/ dup cum/ 3n 0lacra unei lumini aprinse 3n 3ntuneric/ n(lesc i se mistuie/ or8i/ 0luturii hipnoti4ai,,, Din luntrul gol/ 3nalt i sec al 8isericii/ glasuri/ acum prelungi i tremurtoare/ acum trunchiate i repe4i/ porneau spre a0ar i tre4eau (4duhurile t-r4ii i adormite,,, era ceasul al noulea/ ceasul de sear al s0intei (ecernii/ care aduna spre rugciune/ 3n casa Domnului/ pe smeriii i credincioii 3nchintori ai pustiului,,, C-nd printele Bhermnu pi din 3ntuneric 3n 0-ia de lumin ce i4(ora pe ua larg deschis a 8isericii/ se opri pe loc/ 3i 3ntoarse 0aa spre catapeteasm/ 3i lu comnacul din cap i/ dup toate regulile darului su/ de trei ori 3i 0cu cruce i de trei ori se 3nclin/ ca spre mtanie/ 3n 0aa icoanelor s0inte/ ce preau c-l (d i c se uit la el din 0undul

deprtat al 8isericii,,, Desclecai dinaintea chiliei printelui Bhermnu i/ p-n ce s leg/ deocamdat/ pe Pisicua de un st-lp al cerdacului/ printele Bhermnu scotoci nu tiu pe unde/ gsi i scoase cheia de la u/ descuie i/ c-nd 0u s intru i eu 3nluntru/ printele Bhermnu/ dup ce-i anin 3ntr-un cui din tind traista cu ciuperci/ aprinse o lum-nare su8ire de cear gal8en/ pe care o lipi de marginea tir8 de deasupra a unui s0enic de alam/ tot gal8en,,, :-a putea hotr3 cu un singur cu(-nt mirosul ce domnete 3n orice chilie de clugr2 curat a tm-ie nu miroase i nici curat a piper negru/ 8a nici chiar curat a dohot2 dar/ desigur c miroase curat a toate acestea la un locE,,, Ci 0iindc printele Bhermnu/ cu 3nsei sl8noagele i muritoarele sale m-ini/ 3i cldise chilia din dr-mturile uscate ale pdurilor lui D-4eu/ apoi chilia ieise cam dup msura mrunt a harnicului ei 3ntemeietor2 i dac intr-nd tre8uia s pleci capul/ apoi aceasta nu 3nsemna altce(a dec-t c printele Bhermnu 3i dduse ca 3nlime 3ntinderea 0pturii sale 3nsei/ numai c-t cu comnac cu tot2 i dac erai silit s te ae4i cam lturi spre a-i strecura grosimea trupului prin 3ngustimea uii/ apoi aceasta/ iari/ nu 3nsemna altce(a dec-t c tot printele Bhermnu luase drept msur limea tot a 0pturii sale/ numai c-t cu m-inilen olduri,,, Drept 3n 0a/ 3ntr-un cui/ un irag de mtnii de os ca0eniu2 deasupra/ o icoan 3n stil rusesc 3nchipuind Faica Domnului 3n culori/ cu copilul 5sus 3n 8rae/ i 3nchis 3ntre pri(a4uri late de lemn negru i lustruit/ la care preau a se 0i 3nchinat nenumrate neamuri de mute 8tinae/ ce (4user/ pe r-nd/ lumina (ieii i 3ntunericul morii su8 acoperm-ntul 8inecu(-ntat al printelui Bhermnu, 7ntre cele dou 0ereti de la st-nga/ o mas de 8rad/ al8 odat/ dar mohor-t acum de (remuri2 i pe masa pe c-t de scurt/ pe at-ta i de 3ngust/ un mare ceaslo( legat 3n piele neagr/ 3mpodo8it la mi1loc cu o cruce/ iar pe margini cu chenaruri de poleial gal8en2 3n colul st-ng de l-ng u/ un dulap 3n canaturi i 0rate mai mic cu masa pstra poate/ su8 3ncuietoare/ lucrurile mai 0erite ale printelui Bhermnu2 3n colul din 0und i dinspre dreapta/ patul cu macat de l(icer/ cuprins deasupra i 3ntocmai pe msur de o saltea su8ire 3m8rcat cu pistr (rgat cu ro2 la cpt-i/ un cultuc 3n0at cu cit/ ale crui 0lori al8astre sau roii de-a8ia mai mi1eau de su8 lustrul pro8lematic/ pe care (remea sau poate chiar 8ar8a i prul printelui Bhermnu 3l aternuse peste ele2 drept perne de perete/ 3nsui peretele gl8iu i coco(it2 iar 3ntre captul de la picioarele patului i 3ntre so8a ce se tupila/ 3nghemuit/ 3n colul din dreapta al chiliei/ o lad de =rao(/ cu 4ugr(eli al8astre/ roii sau (er4i/ care 3i a(ea 3n regul actul su de (-rst scris cu 8oia al8/ din 1osul lcii p-ntecoase i ruginite/ 3n mari ci0re ar8eti2 cel puin/ (eleatul %*S& nu putea s 3nsemne altce(a dec-t mitrica de natere i de 8ote4 a l4ii cu multe 4ugr(eli a printelui Bhermnu, Pe lada acoperit cu o (elin/ stteau ae4ate i 0rumos pturite straiele mai de 4ile mari ale printelui Bhermnu2 iar deasupra/ peste straie/ str1uia 3n picioare i neadormit un comnac nou/ 3m8rcat cu iac ca0eniu, ; Ctii c-mi place gro4a( chilia s0,-tale/ prineleD 4isei eu clugrului/ care se plecase pe un genunchi i um8la s descuie lcata de la lad2 mare lucru s nu m 0ac i eu clugr/ c-nd oi mai 3m8tr-ni, ; S-i a1ute Dumne4eu/ domnule2 da,,, d/ (e4i dumneata/ are i clugria neca4urile i greutile ei/ i n-o poate duce oricine cu toate ale ei,

; Ce neca4uriD ce greuti/ printeD S te duci la 8iseric/ s te 3nchini/ s te rogi lui Dumne4eu,,, Alte/ ce greuti i neca4uri mai poate a(ea clugriaD ; Aa-i/ domnule/ aa-i2 da,,, d/ are i ea neca4urile i greutile ei/ mai a0irm 3nc o dat printele Bhermnu/ sco-nd din lad un ogheal aproape nou de 8uhur ro i pun-ndu-l pe captul despre lad al patului2 c/ d/ urm el/ mai sco-nd i o pern 3m8rcat tot cu cit 3n0lorit i pun-nd-o peste ogheal/ i clugrii sunt oameni,,, C-nd se despart de lume/ parc-i las ei 3n lume toate pcatele lor/ dup cu(-ntul e(anghelistuluiD :u/ domnuleE Fai aduc dintr-3nsele i la clugrie, D,,, suntem i noi oameni/ 3ncheie clugrul 3ncuind lcata i pun-nd cheia su8 (elin, Puse perna la cpt-i/ cultucul mai deoparte/ des0cu i 3ntinse oghealul pe pat i aternutul 0u gata, ; Da cu iapa ce-om 0ace/ prineleD ; :-a(ei gri1/ domnule/ regulm noi toate/ acu, Ci ieind a0ar/ se 3ntoarse peste c-te(a minute cu toat 1chila Pisicuei 3n 8rae i-o puse 1os 3n tind/ mai deoparte, Peste alte c-te(a minute/ Pisicua se gsea 0rumos i linitit 3nc(artirat pentru noapte su8 un mic opron de sc-nduri/ legat de un ru 8tut 3n pm-nt i cu o sarcin 4dra(n de iar8 proaspt dinainte/ adus de printele Bhermnu/ el tie de unde, ; Da poate (a 0i i dumnea(oastr 0oame/ 4ise el/ dup ce ne 3ntoarserm din opron 3n chilie/ dac-i (rea/ s-a gsi i pentru dumnea(oastr ce(a, ; 9iindc sunt 3n ga4d la s0inia-ta/ prinele/ apoi (reau tot ce (rei i s0inia-ta2 chiar m-ncare dac-ar 0i, Lu iute ceaslo(ul de pe mas i-l re4em 3n picioare pe 0ereastr/ descuie tot iute dulapul cel mic 3n canaturi/ i 3ntr-o clip masa 0u gata2 c-te(a 0oi late i rotunde de pod8al cu 4gl(oace i 8oiteni uscai pe (atr/ c-te(a msline str(echi pe 0undul unei 0ar0urii cu margini al8astre i cree2 3n 0undul unei strchini smluite/ c-i(a hri8i cu untdelemn/ oet i usturoi2 mai deoparte/ 0elii de pere i de mere uscate la soare/ cu c-te(a nuci printre ele2 nelipsita p-ine cu gingini pe am-ndou prile/ dar 0r 0urnicile i 0rmturile al8e de hri8i reglementare2 iar 3n mi1locul tuturor i mai rsrit dec-t toate/ se 3nla/ cu oarecare contiin despre 3nsemntatea sa/ ipul cu rachiu, ; Apoi 8ine-am gsit/ prinele/ noroc i 8ucurie s dea Dumne4euE =inecu(-ntea4E 4isei eu/ 0c-ndu-mi cruce i pun-nd la gur sticla cu rachiu, Ci p-n ce printele Bhermnu s-i 0ac i el cruce i s rosteasc 8inecu(-ntarea cerut de 3mpre1urare/ aproape un s0ert din sticla cu rachiu se i mistui s0-r-ind 3n ad-ncurile 8-ntuite de secet ale g-tului meu,,, Gra un rachiu dumne4eiescE,,, ; S tii/ printe Bhermnu/ c hotr-t/ m 0ac clugr c-nd oi mai 3m8tr-ni/ 4isei eu cu 3ncredinare/ 3ntin4-ndu-i sticla cu rachiu,

; D/ domnule/ s-i a1ute Cel-de-Sus/ rspunse el/ duc-nd sticla la gur2 da,,, 3ncheie printele Bhermnu/ lu-nd sticla de la gur i terg-ndu-i 3n dou pri musteile-i 3nc-lcite cu m-neca cenuie a antereului su de lstric/ (e4i d-ta/ are i clugria neca4urile i nea1unsurile ei,,, ; GeeeE,,, Apoi asta-i chiar 0rie/ printe Bhermnu,,, Cu asemenea rachiu/ cu asemenea 4gl(oace i/ mai ales/ cu asemenea salat de hri8i/ ce mai (or8eti s0inia-ta de neca4uri i de nea1unsuriD Da se (ede c-aa-i 0cut omul/ s c-rteasc totdeauna i s nu mai 0ie mulumit niciodat,,, ; Aa-i/ domnule/ da (e4i d-ta/ 4gl(oacele tre8uie s le prin4i de prin 8alt/ hri8ii s-i aduci de la pdure/ usturoiul s-l sameni i celelalte s le cumperi,,, i c-nd n-ai cu ceD,,, 5a/ (ai de capul nostru/ cum mai trim i noi2 chipurile/ a(em i noi c-te trei lei/ o litr de 8r-n4/ o s-ngeac de rachiu i " dramuri de untdelemn la luna i c-te-o p-ine la sptm-na2 d-apoi cu at-ta ce poate s 0ac un omD,,, s moar ori s triascD,,, ; Au doar nu numai cu p-ine (a tri omul/ ci i cu cu(-ntul lui Dumne4eu/ 4ice e(anghelistul/ printe Bhermnu2 de ce/ prin urmare/ n-ar posti un clugr mcar patru4eci de 4ile pe lun/ dup pilda F-ntuitorului i Dumne4eului nostru 5sus Hristos 3n deert/ 0r ca/ cu toate acestea/ s poat 0i ispitit de SatanaD Ci 0iindc 8oitenii i 4gl(oacele/ cu pod8al cu tot/ erau prea srate i-mi 0cuser sete/ 3mi mai ast-mprai g-tul cu o duc de rachiu,,, Gra un rachiu dumne4eiescE,,, Ci/ iari/ 0iindc nucile uscate/ pe care printele Bhermnu le strica i le m-nca mie4ul cu o 3ndem-nare de (e(eri/ se (ede c iari 0ceau sete/ apoi i printele Bhermnu 3i mai trase i el un g-t 4dra(n tot de rachiu, ; Apoi/ (e4i d-ta/ domnule/ rspunse el 3ntr-un t-r4iu/ terg-ndu-i 3n dou pri musteile-i 3nc-lcite cu m-neca cenuie a antereului su de lstric/ (e4i d-ta/ pe (remea aceea se 0ceau minuni/ i s0inii apostoli i mucenici le artau oamenilor calea cea dreapt/ i oamenii erau 8uni i drepi/ nu ca ast4i/ 4a(istnici/ pi4mtarii/ cle(etitori/ hrprei/ ri i c-rtitori,,, ; Ci/ 3l 3ntrerupsei eu/ urmrindu-i mai departe re0leIiunea sa 8i8lic/ se sturau noroadele cu cinci p-ini i doi peti pe malurile Bhenesaretului/ i tot mai rm-neau douspre4ece couri de 0r-mturi2 i leproii se lecuiau 3n scldtoarea oilor/ i schi(nicii se mulumeau cu lcustele 0ripte/ pe care le (-nau de prin nisipurile ar4toare ale 5ordanului/ i p4itoarele de capre de prin (ile Chedronului n4uiau la treapta de s0inte mucenie,,, Ci cine tie unde s-ar 0i oprit a(-ntul meu 8i8lic/ spre lauda s0intelor (remuri/ dac printele Bhermnu/ cruia 3ncepuse a-i sticli ochii i a i se 3nroi (-r0ul nasului/ nu mar 0i 3ntrerupt,,, ; C 8ine mai tii/ domnule/ cele 8isericeti2 parc le 4ici de pe carte,

; Apoi/ de-a puterea-hi/ prinele/ sunt i eu oleac de dascl 3n ora/ 4isei eu/ m-ndru oarecum de treapta la care eu 3nsumi m 3nlam, ; La care 8iseric/ domnuleD ; La S0-ntul 5oan Domnesc2 tii,,, la 8iserica din deal,,, ; Gi/ eiE tiu2 unde-i i printele Bhi i popa Da(id,,, ; Da/ daE sunt chiar oleac de cimotie i cu popa Da(id i cu printele Bhi, ; Ce mai preoi de ispra(/ domnuleE Parc-s nite (ldici/ aa giu8ele de mtas 8lnite cu samur au pe d-niiE E,,, ; =a 3nc i ce antereie de cutnie/ ca acelea, ; C-apoi se poart 3ncini cu colane de cati0ea cu pa0tale de argint su0late cu aur2 m rog/ curat nite (ldici2 doar i-am (4ut eu, Ci-i mai traserm c-te un g-t de rachiu,,, ; Da potcapiceE Ai (4ut ce potcapice au/ printe BhermnuD ; De castor de cel 8un i cu lustru pe d-nsele de strlucesc la soare de parc-ar 0i unse,,, Ci cu cruce am-ndoi,,, ; Apoi se-nelege/ dac-s am-ndoi sta(ro0oriE,,, ; Da 8ar8a popii Da(idD Ce mai 8ar8/ domnuleE leit s0-ntul :eculai,,, Ci printele Bhermnu 3i mai trase un g-t de rachiu/ 0r s m mai po0teasc i pe mine i 0r ca/ de ast dat/ s-i mai tearg musteile 3n dou pri cu m-neca cenuie a antereului su de lstric, ; =ar8a printelui Bhi/ urm el/ nu-mi place2 3i prea scurt i sp-rlichet/ -apoi rar/ de i se (ede pielea prin ea2 nu-i (or8 c nici nasul popii Da(id nu-mi place/ 0iindc-i c-rn2 nasul printelui Bhi-i mai 0rumos,,, Da nu mai guti oleacD 4ise el/ 3ntin4-ndu-mi sticla cu rachiu2 gust/ dascle/ c doar aista-i rachiu clugresc/ nu 8ulearc de care 8ei (oi pe la t-rg2 8ea c-t (rei/ c doar mai am2 nu s-o-ncheiet lumea-n sticla asta, Pusei sticla la gur i gustai, ; Stranic rachiu/ prinele/ stranic rachiu/ 4isei eu/ dreg-ndu-mi glasul i pun-nd sticla pe mas, Ci pentru ca s se 3ncredine4e de ade(rul 4iselor mele/ mai trase i el o duc2 apoi/ pun-nd sticla 3n 4area lum-nrii/ se uit prin ea lung i tcut2 apoi/ d-ndu-i o ti0l: ; :aE,,, c nu mai eti 8un de nimicE,,, ; Deertciunea deertciunilor2 toate sunt deertciune pe lumea asta/ printe Bhermnu2 da ce i-a 0cut 8iata sticl de-i dai cu ti0laD ; :aE 4ise el mai d-ndu-i o ti0l2 pctoaso i mangositoE Da aa te-am 3n(at eu s 0iiD

333E,,, p-rlita draculuiE din roie i 0rumoas ce erai/ te-ai 0cut gal8en i o0tigoas,,, ptiuE,,, ; D-apoi c doar s0inia-ta ai o0tigit-o2 de ce ocrti degea8a 8iata sticlD Ci ieind iute cu d-nsa a0ar din chilie/ 3l au4ii descuind ce(a/ 3ncuind ce(a/ i iute se 3ntoarse cu ea plin,,, ; C-apoi eu i-s do0toru/ mi dascle2 ce credea ea/ mangosita/ c-are s-mi 4ac de o0tig pe masD,,, $rage-i/ dascle/ c-aista-i proaspt, Pusei sticla la gur i m pre0cui c-i trag2 dar printele Bhermnu 3i trase cu toat inima, ; Da tu/ m dascle/ ce hram ai la 8iserica lui S0-ntu 5oan Domnesc/ din deal/ unde-i ; 3l 3ntrerupse un sughi ; unde-i,,, cum 3i cheamD spune/ dascle,,, cel cu,,, ; alt sughi ; crucea i pa0taleleD,,, ; Popa Da(id,,, ; Cel ; scuip spre st-nga ; cu 8ar8a sp-rlichetD ; Da/ cel cu 8ar8a sp-rlichet,,, ; Da ; alt sughi ; cel cu potcap i cu na,,, hasD,,, ; Printele Bhi,,, ; :u/ m da,,, hascale,,, cel cu nasul c3,,, h-rn, ; Apoi popa Bhi/ cel cu 8ar8a ca s0, :eculai, Sticla cu rachiu 3ncepuse a da iar 3n o0tig,,, ; Da tu la ce stran c3,,, h-ni la S0, 5oan din dealD Ci cu dreapta-i molatic/ greoaie i 0r cumpneal/ art/ (ag i cam cruci cu 3nlimea nasului su/ spre un deal 3nchipuit, ; D-apoi c doar eu nu-s la stran2 eu 3s cu lum-nrile/ cu clopotele/ cu mturatul 8isericii,,, ; Da ison tii tu s ii/ m,,, hD ; GiE Aa/ oleac de isonE,,, Ci/ de unde nici nu m ateptam/ numai unde nu mi se rstoarn printele Bhermnu pe spetea4a scaunului/ unde nu-i drege glasul i-i nete4ete 8ar8a/ unde nu-i 3n0ige ochii si al8atri/ mici i sc-nteietori/ 3n podele i unde nu 3ncepe: ; LDooooaaa-goagoagoa-hoahoa-mneeee-ghee-gheeee-heee,,,L Da ine/ m da,,, hascale/ isonu,,, ; :,,, ; LStrriiii-gaaa-haaa-gaaa-taaaam cg-tr tiii-ghii-ghii- hii-hiii-neee-gheeee,,,L Fai sus/ da,,, has-cle,,, ; :,,, i ineam isonul mai 1os,

; LAaaaa-gaaagaaa-haaahaa-uuuu-huuu4iiii-m-g-gg doaoaoa-goaoa-hoahoamneeee-ghee-ghe-he-hehee,,,L Fai 1os isonu/ da,,, hascle, ; :,,, Ci ineam isonul mai sus, ; LCiiii-ghiiii m-hhh miiiiluuu-eeee-ghe-ghe-heheee teeee-gheee-heeee,,,L ; Da stranic ghers/ printe BhermnuE Halal de organE,,, Aa mai 3neleg i euE,,, An glas ascuit de oel at-rnat 3n sec ip scurt/ de a0ar/ su8 lo(itura repede i 0r de (este a unui ciocan metalic,,, ; $oac/ printe Bhermnu,,, ; $oa,,, toa-hoaoa-hoac de polo,,, po,,, po looo looo,,, ploo,,, honiE las6 s toa,,, hoaceE,,, <oia/ adic/ printele Bhermnu s spun c toac de polunoni, La rstimpuri/ i deopotri( de deprtate/ acelai glas de oel at-rnat 3n sec de trei ori ip de a0ar su8 lo(itura de trei ori repetat a aceluiai ciocan,,, . puternic i ne(4ut su0lare/ (enit parc din deprtri misterioase/ trecu pe 0aa descompus a printelui Bhermnu/ i roaa (-nt ce-o acoperea se mistui su8 (lul palid al unei smerenii ce cuprinse chipul lui 3ntreg2 i/ 3n 3ntreaga lui 0ptur/ o lupt uria ai 0i 4is c s-a 3ncins 3ntre 3nger i demon, Ddu s-i 0ac cruce i de-a8ia i48uti s 3ngime4e i s ese/ cu dreapta-i neputincioas/ pe 0aa trupului su/ chipul st-lcit al unei cruci,,, Bemu ca un taur,,, Apoi/ pe o gam 0antastic i cu iueala unei grindini metalice/ un 0el de melodie/ alctuit din notele cele mai de sus ale scrii mu4icale/ 3ncepu a i4(or3 3n grupe meteugite de ipete ascuite/ su8 lo(iturile aceluiai ciocan pe oelul at-rnat 3n sec,,, Printele Bhermnu ddu s se scoale i rmase pe loc,,, Capul 3i c4u pe piept,,, ai 0i 4is c se roag 3n g-nd,,, 7nc trei lo(ituri o8osite/ i glasul de oel al toacei se stinse 3n noapte,,, Printele Bhermnu ridic 3ncet capul i cu ochi stini se uit rtcit 3n toate prile,,, se apuc cu o m-n de spetea4a scaunului/ cu alta de colul mesei i sttu un moment,,, plnuia ce(a,,, Apoi/ 0r (este/ cu opintire de4nd1duit/ se scul 3n picioare/ rsturn-nd scaunul2 se cumpni un minut/ spri1inindu-se cu st-nga de colul mesei,,, apoi 3i 0cu (-nt i/ cu un pas uria/ ca pentru d-nsul/ se repe4i spre lad,,, s-ar 0i s0r-mat de nu-l prindeam 3n 48or,,, 9cui ce putui: 3l luai 3n 8rae ca pe un copil i 3l culcai pe lada prea lung pentru el2 luai straiele 0rumos pturite i le pusei pe dulap/ iar su8 cap 3i (-r-i cultucul cel mic de cit lustruit/ i/ 3n mai puin dec-t s-ar spune/ lada 3ncepu s se cutremure su8 horitul cu multe gorgoane/ i4(or-t din organul puternic al printelui

Bhermnu,,, Ad-ncurile tcute i largi ale mie4ului de noapte se umplur deodat de glasul 1alnic i prelung al clopotului,,, L<i(os (ocoL,,, % Ci clugrii/ ca um8re negre rupte din 3ntuneric/ se mistuiau 3n ua luminat i larg deschis a 8isericii,,, LFortuos plangoL Ci printele Bhermnu dormea dus pe lada de =rao(,,, L9ulgura 0rangoL & LPe (ii 3i chemL,,, LPe mori 3i pl-ngL, L9ulgere 0r-ngL, Ci horitul de tunet al printelui Bhermnu era parc s0r-mat/ 3n rstimpuri/ de urletul de aram al clopotului,,, Ce mic i netre8nic era printele BhermnuE E,,, :u-i (or8/ c lucru tocmai mare nici eu nu eramE C-nd i cum/ n-a putea spune/ destul c m tre4ii culcat 3n pat/ i (-r-t su8 oghealul de 8uhur ro al printelui Bhermnu/ cu capul pe perna 3m8rcat cu cit 3n0lorit,,, Su0lasem 3n lum-nare,,, Adormii, :u tiu hotr-t dac i 3n timpul somnului inusem sau nu ison printelui Bhermnu/ cci totul trecu in ictu oculi / dup cum toate trec/ c-nd se nimicete contiina (ieii reale, F tre4ii cu soarele sus i cu printele Bhermnu nicieri2 iar 3n locul unde dormise el/ pe lada de =rao(/ straiele lui mai de 4ile mari stteau ae4ate i 0rumos pturite/ a(-nd deasupra lor/ spre str1uire/ nelipsitul comnac nou 3m8rcat cu iac ca0eniu, Cea 3nt-i (i4it pe care o 0cui/ ieind din chilie/ 0u la Pisicua su8 opron, C-nd 3mi simi pasul/ 3ntoarse capul i se uit la mine cu toat 8untatea inteligent a ochilor si negri i mari, Printele Bhermnu a(use gri1/ de m-necate/ s-i pun dinainte un alt maldac de iar8 proaspt i 3n0lorit, Pe o porti de dindos/ ieii 3n grdinile largi ale schitului, Din (ale i p-n-n 4are/ c-t puteai prinde cu ochii/ pe 3nclinarea lin a costiei/ copaci roditori de toate soiurile rsreau de la 8r-u 3n sus/ din 0-naul 3nalt i 3n0lorit2 iar 0run4iul lor puternic/ cu sclipiri de poleial (erde-nchis/ se cltina domol 3n aerul limpede i larg/ su8 adierile uoare i ne(4ute ale unui (-nt de rsrit2 su8 m-ng-ierile acelorai adieri/ 0-naul ad-nc se mldia 3n (aluri molatice/ cu sc-nteieri de rou aprins 3n lumin de soare,,, Blasul sec al ier8urilor tre4ite de (-nturi umplea deprtrile/ i 0luturi rari/ al8atri sau gal8eni/ ca

at-ia 0ulgi de cer sau de lumin/ 3nsu0leeau (4duhurile cu 48orul lor nestatornic,,, 7ntr-o clip, Cu greu/ dar totui urcai/ ca 3not/ prin aceast mare ad-nc de 0lori/ p-n pe spr-nceana 3nalt i arcuit a colinei, 7n 0und/ departe spre apus/ munii peste care clcasem se des0urau p-n dincolo de hotarele ochiului/ ca un nemrginit am0iteatru 0rm-ntat parc de (aluri uriae/ peste a cror 3ntindere (iorie rsritul aruncase un (l str(e4iu i 0in/ esut din ra4e su8iri de soare,,, Hos/ 3n (ale/ schitul se tupil dup dese i 3nalte p-lcuri de (erdea i/ numai prin raritea 0run4iului mictor/ al8eaa curat a chiliilor mai str8tea/ sclipind pe 0uri/ p-n la mine2 iar 3n deertul cerului/ crucea singuratic a turnului 8isericii se 3nla neclintit/ ca o stea sc-nteietoare tiat pe un 0und de a4ur,,, Spre dreapta/ din (ile um8roase ale munilor $a4lului/ cu piscuri pierdute 3n pul8ere de lumin/ negurile al8e se 3nlau spre (4duhuri i-i topeau 3n aer cretetele lor/ ca 0umul ce s-ar ridica din o 1ert0 colosal/ aprins de natur pe altarele sale pentru Atotputernicul su JiditorE,,, . 0-ie cotigit i lung 0r s0-rit de a8uri str(e4ii i al8i 3nsemna/ din apus spre rsrit/ cursul 0r odihn al :ichitului/ i numai sclipiri scurte i 0ugtoare de lumin (ie mai (deau p-n la mine lunecarea lui gr8it i 0atal,,, Ci peste toat aceast 3ncremenire strlucit i imens/ ca peste 3nt-ile ape ale Creaiunii/ un singur spirit mai plutea,,, era spiritul meu,,, Ci 3n s-nul acestei 0iri rsrite ca su8 puternicul L9iatL al lui Dumne4eu/ o singur inim mai 8tea,,, era inima meaE,,, , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , ,,,,,,,,, <enisem la schit cu hotr-rea s stau c-te(a 4ile/ 0r s pun la socoteal 0irea mea nestatornic i iu8itoare de pri8egie,,, Ci c-nd 3mi aruncam ochii spre negurile munilor din mia44i i c-nd 3nchipuirea mea str8tea 3n taina lor ad-nc i linitit/ mi se prea c ce(a m soar8e/ c 3ntreaga mea 0iin se su8ie/ ca supt de o gur ne(4ut/ i c nu rm-nea din ea dec-t ce(a sec i ne3nsu0leit, :iciodat n-am simit mai aie(ea 3ndoita alctuire a 0pturii mele/ dec-t atunci c-nd am pri(it din deprtare taina ademenitoare a pustiului i a singurtii,,, A doua 4i diminea/ odat cu 4orile/ legnat de eterna ge8ea a Pisicuei/ m 3ndreptam spre triile neguroase ale munilor din mia44i, ,#, Singur ; Domnule/ 3mi 4isese printele Bhermnu la plecare/ nu era ru s mai 0i 48o(it d(oastr c-te(a 4ile la noi/ c-i tocmai la primenitul luminii i (remea poate s se schim8e2 i de (-a apuca ploaia-n pdure/ apoi are s ( 0ie greu de tot2 i/ mai ales/ cum nu cunoatei d-(oastr drumul/ se poate 3nt-mpla s rtcii/ c potecile se taie i sencruciea4 3ntre ele/ de nu le mai dai de capt, ; Cu-at-ta mai 8ine/ printe Bhermnu/ 3i rspunsesem eu 3nclec-nd/ c doar n-am plecat de-acas cu g-ndul s merg pe drum 8tut i nici n-am 0cut 3n(oial cu stihiile ca s-i ieie cciula dinaintea mea2 trea8a potecilor/ s se taie i s se 3ncrucie4e 3ntre ele c-t or po0ti2 i trea8a luminii/ s se primeneasc/ dac-o g-dilentre spate,

; C-apoi drept i-oi spune/ domnule/ c chisno(at om mai eti, De eram sau nu chisno(at/ trea8a printelui Bhermnu2 iar de nu-mi psa de 3ncruciatul potecilor i de primenitul luminii/ aceasta era trea8a mea, Ci cum s nu 0i 0ost trea8a mea/ c-nd/ mai ales/ desagii mei se lecuiser pe deplin de o0tiga de care 4cuser i-i recptaser din nou (echea i 3m8elugata lor rotun1ime,,, Pentru lea0a pe c-te(a luni 3nainte/ printele Bhermnu 3ngrmdise/ pe 0undul unuia dintr-3nii/ 0oi late de pod8al rotund/ pe care stteau aternute i mumi0icate/ dup cum pe 0iecare aici le apucase (remea i le 3ncremenise 0ier8ineala (etrii/ popoare 3ntregi de 4gl(oace cp-noase i de 8oiteni cu ochii hol8ai, . legtur cu 0elii de pere i de mere 4(-ntate la soare/ mai p-ntecoas dec-t un egumen/ inea cumpn/ 3n cellalt desag/ 4gl(oacelor i 8oitenilor dimpotri(2 i/ tot pentru cumpneal/ 3mprise printele Bhermnu/ de o parte i de alta/ oule rscoapte de la ginile unui sat 3ntreg2 iar golurile dintre cala8al-cul meu de tot soiul erau 3ndeplinite cu nuci gurali(e/ care 0rec-ndu-se 3ntre ele/ tueau 3n cor i 3n caden/ 8t-nd parc tactul ge8elei legnate a Pisicuei mele, Pisicua/ de alt parte/ nedumerit asupra glgiei ce se 0cea 3ndrtul su/ 3ntorcea capul din c-nd 3n c-nd i 3mpungea cu 8otul 3n desagi/ ca i cum ar 0i (oit s pun nucile la ascultare2 nucile 3ns/ ca i cum i-ar 0i 0cut 3n ciud/ tueau mai tare i ipau mai ascuit, 5ar de cum(a se oprea 3n loc i se scutura/ (oind s arunce c-t colo acel 8ucluc de la spatele sale/ nucile ipau i mai ascuit i 0ceau o glgie in0ernal2 i ast0el Pisicua/ neputincioas i de4nd1duit/ dup ce sttea un minut pe g-nduri/ 3i relua/ indignat/ ge8eaua 3ntrerupt/ iar nucile/ sco8or-nd glasul/ tueau 3n cor i 3n caden i 8teau 3nainte/ (esele parc/ tactul ge8elei legnate a Pisicuei mele, <reo trei p-ini cu gingini aspre i un ip de rachiu clugresc/ cu 3ngri1ire astupat i pus la loc mai de 0ereal/ alctuiau/ cu 3ndestulare i prisosin/ pro(iantul de drum al pri8egiei mele, ; 5aca/ domnule/ mai 4ise printele Bhermnu/ (-r-ndu-mi i o secure 3n desagi/ iaca/ poate s a(ei ne(oie de tiat (reun lemn pentru 0oc ori pentru altce(a,,, :u tii cum (ine (remea 3n pdure2 c-nd pleci la drum/ nu-i ru s te 3ngri1eti de toate,,, =ietul printe BhermnuE,,, Ar 0i 0ost 3n stare s-mi dea i rasa din spate,,, At-ta dragoste prinsese el pentru mine 3ntr-un timp aa de scurtE,,, ; 9oarte mulumesc/ printe Bhermnu/ 0oarte mulumesc/ mai rm-i sntos i s ne (edem cu 8ine/ 4isesem eu/ d-nd clc-ie Pisicuei, ; S mergei sntoi i Domnul s ( ai8 3n pa4a sa/ 3ncheiese printele Bhermnu/ 3nchin-ndu-se p-n la pm-nt i ridic-nd mecanicete dreapta spre comnac/ ca i cum ar 0i (oit s-i ieie cciula din cap, Ci legnat de eterna ge8ea a Pisicuei/ m 3ndreptam/ odat cu 4orile/ spre triile dimpotri( ale munilor din mia44i, 5ar c-nd/ din deprtare ca de-o 8taie de puc/ 3ntorsei capul i m uitai 3ndrt/ 4rii pe printele Bhermnu 3n poarta schitului/ st-nd 3nc neclintit i uit-ndu-se cu 1ind 3n urma mea2 apoi/ cenuiu i mrunt cum era/ se topi 3n 4area cenuie a deprtrii,,,

Fergeam singur i tcut, @espiraia a8uroas i nemrginit a nopii aruncase un linoliu su8ire i str(e4iu de neguri al8e peste p-rul care/ tremur-nd parc de 0rig pe pietrele-i reci/ luneca cu murmur gr8it i/ ca o 3ngust n0ram 3ntins pe lungul nes0-rit al (ii largi/ 3i pierdea cursul 3n taina deprtat a rsritului,,, :oianul de lumin tranda0irie al 4orilor cuprinsese tot cerul din calea soarelui ce se (estea/ iar peste ad-ncurile al8astre ale (4duhului/ ca nite iui i trectoare g-nduri amare ce ar 0i um8rit 3n rstimpuri ochiul nemrginit i limpede al lui Dumne4eu/ 0ulgi singuratici de nouri al8i/ ti(ii cu lumin pe margini/ lunecau molatic i tcut pe deprtate i nesimite adieri de (-nturi,,, 9irea toat prea cuprins de o solemn 3ncremenire i 0lorile r4lee care 3nsu0leeau 3ntinderea cu multe 0ee a prundiului mort/ s0ioase i nemicate/ 3i 3nclinau spre pm-nt 0runtea lor strlucit/ su8 greutatea sc-nteietoare a 8o8ielor de rou,,, Ai 0i 4is c 0ecioarele 3i plecau cu e(la(ie spre 3nchinare/ 3n templul s0-nt al :aturii/ capul lor (irginal 3n 0aa Celui-Atotputernic,,, 5ar spre triile cerului 3nalt/ ca i at-tea 0clii aprinse de 0ptur 3n cinstea Jiditorului su/ se ridicau/ drepte i neclintite/ (-r0urile ascuite ale 8ra4ilor/ poleite de 3nt-ile ra4e ale soarelui curat i rece,,, Ci glasul de pretutindeni al tcerii s0inte i netul8urate/ ca i o c-ntare umilit de laud/ i4(or-t din ad-ncul inimii neprihnit al 0irii/ se 3ndrepta/ 3n accente misterioase/ ctre 3ndurarea 0r de hotare a Celui-Prea3nalt, , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , Lsasem de mult 3ndrtul meu orice urm de (ia omeneasc i/ re4emat pe cunotinele geogra0ice ale Pisicuei/ urcam 3n pas de (oie i 0r gri1 suiul c-nd mai repede/ c-nd mai trgnat al c-te unei poteci/ ce-i 0uria erpuitu-i um8ros su8 taina netul8urat a pdurilor,,, :-am 0ost niciodat gro4a( de tare 3n tiina gromolnicelor i nici 3n a m-inii lui Damaschin2 i putea/ prin urmare/ lumina s se primeneasc/ 0r tirea mea/ oric-t ar 0i po0tit i/ tot 0r tirea mea/ s-i 3ncrunte cerurile spr-nceana i s-i (erse urgia lor asupra capului meu,,, Ceea ce 3ns 3ncepea s se ade(ereasc erau potecile/ care ; dup spusa printelui Bhermnu ; se 3ncruciau i se tiau 3ntre ele/ de nu le mai ddeai de capt,,, Ci/ dei 3n 3mpre1urri grele 0ilo4o0ia nu m-a prsit/ cu alte cu(inte/ dei eram 3ncredinat c i potecile/ ca orice lucru 3n lumea asta tre8uiau s ai8 mai la urm un capt i un s0-rit/ totui o nemrginit i neputincioas ciud m cuprindea c-nd (reuna din ele/ cu apucturile ei de 0emeie (iclean/ m purta dup (oie i de nas p-n la hotarele murelor sau ale ciupercilor/ -apoi deodat/ ca i cum cine(a i-ar 0i tiat capul/ se curma/ 3i ddea su0letul i murea la marginea (reunui desi 3nc-lcit i 3ntunecos al pdurilor,,, Ce s 0aci 3n asemenea 3mpre1urriD,,, Stai nedumerit i/ cel mult/ dac-i este 3ngduit s doreti de a te a0la i tu su8 pielea 8i8lic a (reunui pro0et/ spre a-i 0i i ie dat s pui soarelui m-na la piept/ s-l intuieti 3n loc pe ceruri i s-l 3ndatoreti de a nu se mica un pas mai mult/ pn ce nu (ei 0i gsit o potec cinstit i 0r (iclenie 3n su0let/ care s te scoat cu 4iua la (reun limpe4i,

Ast0el m socotii 0oarte 1ignit de prtinirea dreptii cereti/ care hr4ete darurile atotputerniciei sale numai celor alei,,, Dar/ 3n s0-rit/ ce(a tre8uia s 0ac/ i 0cuiE m lsai la pronia 3nt-mplrii/ un 0el de 4eitate oar8/ dar care (ede mult mai 8ine dec-t 4eitile cu ochi i cu care totdeauna m-am 3neles ca i cu un (echi i credincios prieten,,, Fulumit deci acestei 4eiti prielnice mie/ m tre4ii peste puin cu Pisicu cu tot 3n inima unor codri de dou ori seculari/ de unde orice urm de potec aproape dispruse de su8 copitele Pisicuei,,, Desclecai s odihnesc,,, Ci de unde m ateptam ca 0iorii reglementari de groa4 ai pustiului i ai singurtii s-mi strpung inima cu un 0ier aprins/ dimpotri(/ o linite senin/ un soi de cereasc 8eatitudine 3mi cuprinse 0iina mea 3ntreag,,, . ptur groas de 3ntuneric greu 3mi pru c se desprinde i c mi se ridic de pe su0let i de pe inima mea care/ uurat ca de su8 lanurile 4gomotoase ale unei grele 3nchisori/ 3ncepu s 8at 3n (oie/ cuprins de simiri strine de d-nsa p-n atunci,,, Ci de ce n-ar 0i 0ost aaD .are nu scuturasem eu de pe su0let i de pe inim gri1ile ciclitoare i ridicole ale (ieii de toate 4ileleD .are din ochii mei nu se tersese/ ca prin desc-ntec/ pri(elitea denat i (rednic de mil a nemerniciei i stricciunii omenetiD :u eram eu slo8od s cuget/ s simt/ s r-d/ s pl-ng/ s ip/ s m mic sau s m dau de-a tum8a 3n toate chipurile i dup toate 3m8oldirile nestrunite ale propriei mele 0iriD Cine a(ea mai nemsurat putere dec-t mine asupra nemrginirii mute i solemne a singurtii i a pustiuluiD Fi se prea c 0irea 3ntreag/ de la -nar i p-n6la urs/ datoare era s cinsteasc 3n mine pe regele su atotputernic2 cci singurul stp-nitor de o8-rie di(in eram numai eu 3n ceasul acelaE , , , ,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,, 7nclecai i 3ncepui a urca la deal pe drum aproape 0r de urm,,, Pisicua se opintea din greu i rsu0la des,,, Deodat se opri/ ca trsnit/ din mers i eu tresrii ca deteptat 0r de (este din somn, . st-nc ameitor de 3nalt i dreapt ca un perete c4use parc nprasnic din cer i tiase capul drumului pe care urcam la deal,,, 5ar 3n timp ce eu m scrpinam/ de ciud/ 3n cretetul capului i peste plrie/ Pisicua/ 0iindc nu se putea scrpina i ea ca mine/ cu copita/ apoi cu potcoa(a i tot de ciud scrpina i ea pm-ntul din care pietre mrunte/ mcin-ndu-se i ciuruind/ curgeau de-a rostogolul la (ale, Dar/ cum nu poi/ cu ciuda i cu scrpinatul/ s 3ndupleci pe o st-nc 0r6 de inim i 0r6 de su0let s i se dea din drum 3n lturi i s-i deschid calea mai departe/ de aceea i Pisicua i eu/ dup o scurt/ dar temeinic chi84uin/ ne hotr-rm s lsm 3ncolo i ciud i scrpinat i s ateptm cu r8dare (oile mai 8l-nde ale 3nt-mplrii,,, C-apoi era i timpul, Soarele mai c pie peste rscrucile cerului i 0oamea/ care se 3n(-rtete ; se (ede ; 3n 1urul omului/ ca i soarele 3n 1urul pm-ntului/ sosise i ea drept rscrucile stomacului meu i/ 0r 3ndoial/ c i drept rscrucile stomacului Pisicuei,,, :-a(eam dinii Jgripuroaicei din po(este i/ prin urmare/ nu puteam s0redeli st-nca rsrit 3n calea mea/ spre a trece mai departe2 de aceea hotr-i s m opresc i s-mi 0ac aici 4ilnicul i o8inuitul meu popas, Desclecai/ ddui 1os toat po(ara din spatele Pisicuei/ 3i luai 0r-ul din cap -o lsai slo8od/ spre a-i cuta de su0let/ ceea ce/ de altmintrelea/ m hotr-i s 0ac i eu,,, Ci/ cum m uitam 3n toate prile/ ca s 0ac mai

aproape cunotin cu locul hr4it mie de 3nt-mplare pentru (remelnicul meu popas/ m 3ncredinai 3nc o dat c tot 3nelepciunea 3nt-mplrii c-rmuiete i regulea4 rostul 3ntreg al tuturor lucrurilor,,, Dreapt cum era st-nca/ de parc era tras la cumpn/ a(ea totui 1os i cam la mi1loc o sco8itur destul de ad-nc/ 3n care cine(a s-ar 0i putut adposti 3n larg/ pentru orice 3mpre1urare, Pe c-t de sus se pierdea cretetul ei acoperit de pduri 3n ad-ncul cerului/ pe at-t/ de la 0aa potecii/ 3n 1os/ se deschideau/ pe dreapta i pe st-nga/ spre 0undul pm-ntului/ dou prpstii cu ad-ncimi 0ioroase/ pleu(e/ aspre i cu po(-rniuri st-ncoase/ unde 4meuriul lui Dumne4eu cretea 3n deplina i netul8urata lui (oie2 cu alte cu(inte/ pe l-ng pro(iantul meu de ou/ de 4gl(oace i de nuci/ 3nlesnit mie de printele Bhermnu cu at-ta drnicie/ 3nt-mplarea 3mi mai punea la 3ndem-n i 4meura rcoritoare i 3m8lsmat a munilor si,,, 9oarte 8ineE LDar/ m g-ndeam eu/ unde se a0l 4meur i st-nci/ acolo se in i uriiL2 i/ drept (or8ind/ eroismul meu se simea cam la str-mtoare/ c-nd mi-nchipuiam c (reun morocnos sihastru al pustiului putea (eni la mine 0oarte gra( i pe patru la8e ca s m 3ntre8e de sntate/ pe mine/ care n-a(eam dec-t douE,,, Ci/ 3ntr-un punct anumit/ mi se prea chiar c 4meuriul e (-n4olit de o (ietate puternic/ 8a,,, mi se mai prea c i un mormit/ plin de rele pre(estiri/ str8ate deprtrile p-n la mine,,, Gra (-ntul care cltina 3ntinderea tranda0irie i plin de soare a smidului de 4meur/ i poate c (reun 8rad sau paltin/ cu 3ncheieturile sl8ite de 8tr-nee/ se legna sc-r-ind la su0larea aceluiai (-nt,,, Din 3nchipuire se nate 0rica/ din 1udecat 8r8ia,,, Cea 3nt-i (enic era cu mine/ cea de a doua,,, mai pe apucate, $otui/ p-n ce s-mi iau msurile pentru ce era s 0ie mai t-r4iu/ gsii cu cale s-mi ae4 3n sco8itura st-ncii tarhatul meu 3ntreg i s priponesc pe Pisicua 3ntr-o ae4tur mai larg i plin cu iar8 3nalt/ de pe po(-rniul uneia din prpstii2 cci/ de-a 0i lsat-o slo8od/ apoi/ 0antastic cum era i iu8itoare/ ca i mine/ de pri8egie/ s-ar 0i luat dup 0lorile ce sc-nteiau pe nemrginirea prpastiei/ 3n lumina soarelui de amia4/ i s-ar 0i pr8uit la (ale de pe (reuna din nenumratele muchii de st-nc/ ce stteau ascunse cu (iclenie su8 adpostul de um8r netul8urat al ier8urilor 3nalte,,, ,,, Ci s 0i 3ndr4nit cine(a s tgduiasc c toate cele nou 0ericiri nu dduser peste mineE,,, De4legai desagii/ scosei dintr3nii (estitul meu prosop i/ atern-ndu-l pe iar8/ la intrarea (remelnicei mele locuine/ in propatulo / cum ar 4ice antichitatea/ 3l ridicai sau/ mai degra8/ 3l sco8or-i la treapta de 0a de mas,,, Am/ c-teodat/ i eu toanele mele de luI2 dec-t mi se 3nt-mpl aceasta tocmai atunci c-nd lucrul se potri(ete mai puin,,, 5ar La (edere, c-nd m gsii ae4at turcete dinaintea 3m8elugatului meu osp cu tot soiul de merinde/ m simii 0oarte nenorocit c nu am prile1ul de a po0ti la masa mea pe (reun ne(oia de rege sau 3mprat/ care ; o dat mcar 3n (iaa lui ; nu s-a 3n(rednicit s mn-nce o singur 0run4 de pod8al/ cu 4gl(oace cu tot/ s guste rachiu clugresc cu mirodenii de inipere i i4m crea/ sau cel puin s se 0i lungit 3ntr-un cot/ 0r de gri1/ pe iar8a (erde i 3n0lorit de pe rscrucile pm-ntuluiE,,, S0-rii ospul meu cu mere 4(-ntate i cu nuci/ adic cu 0ructe/ i deci dup toate regulile 3nalte ale celei mai ra0inate gastronomii, Str-nsei rmiele pr-n4ului 3n desagi i (-r-i

desagii 3n 0undul sco8iturii,,, :u tiu cum/ dar m simeam parc Lla mine acasL2 i 0iindc oricine/ la casa lui/ tre8uie s 0ac i ce(a gospodrie ; apoi/ 3n lips de co(oare de Persia/ aternui pe 1os poclada de su8 a/ re4emai aua 3n chip de pern l-ng unul din pereii lturalnici al sco8iturii/ aninai 0r-ul la intrare/ 3ntr-o achie mai rsrit de st-nc2 3n alta/ i tot la intrare agai mantaua2 8a mi se pare c/ cu un t-r de 8rad 3n loc de mtur/ 0cui i ce(a curenie pe dinaintea uii,,, Ci dac stp-na ar 0i 0ost acas/ a 0i cre4ut c 3nt-mplarea 3ndreptase paii lui Alise spre petera 4eiei Calipso,,, Setea m cuprinse2 sco8or-i 3n 4meuriul din care Pisicua nu-i arta pe deasupra dec-t numai (-r0ul urechilor i/ cu 4meur 3m8lsmat i rcoritoare/ o ast-mprai i pe d-nsa, $iat 3n 0a de tru0aa i imensa st-nc aerian/ 3ncins pe laturi de cele dou prpstii/ ar 0i tre8uit/ ca s pot merge mai departe/ sau s m 3nal la ceruri 48ur-nd/ sau s m co8or 3n $artar de-a rostogolul2 dar/ 0iindc nu eram gata 3nc pentru nici unul din aceste dou soiuri de cltorie/ am-nai pentru mai t-r4iu i pe una i pe alta, @msei deci locului2 cu alte cu(inte/ dei a 0i putut iei din 3ncurctur 3ntr-un chip oarecare/ m hotr-i totui s m 0olosesc de adpostul hr4it mie de pronia 3nt-mplrii i s atept aici (oile mai 8l-nde ale ei, Ci aceasta cu at-t mai mult/ cu c-t/ dac 1umtate din prorocirile printelui Bhermnu/ cea cu potecile/ se ade(erise/ de ce adic nu s-ar 0i ade(erit i cealalt 1umtate/ cu primenitul luminiiD Cci luna/ mcar c e lun/ dar mai la urm e tot 0emeie2 i s te 0ereasc Dumne4eu de primenitul 0emeilorE,,, Cu ce mai de nouri groi i nestr8tui ochiului iscoditor nu era s astupe i s 4(orasc ea uile cereti ale sanctuarului su de misterioas primenealE,,, C-t ap din (4duhuri nu era s-i toarne s0-ntul 5lie din cap spre a se la i a se curi de rugina groas/ lsat de negurile nopilor pe 0aa ei 8laie i 3n prul ei 8londE C-t hodorogeal de tunete/ ce mai (-n4oleal i trncneal de pretutindeni nu era s 4guduie/ din temelie/ gospodria cereascE,,, C-te lumini nu tre8uiau s-i aprind 0ulgerele 3naintea oglin4ilor ei de senin/ spre a-i cerceta mai cu deamnuntul 3n ele greurile chipului su grsuliu i spr-ncenatE,,, Ci c-nd te g-ndeti c eu 3ntru nimica nu eram (ino(at s duc 3n spate urmrile acestei cochetrii ceretiE,,, Aprinsei o igar i m lungii 3ntr-un cot dinaintea (i4uniei mele,,, 7n golul 3nalt de su8 picioarele mele/ se 3ntindea spre rsrit noianul 0r hotar al munilor pitici/ ce-i ridicau cu s0ial parc piscurile lor (iorii i (paia de aur a soarelui 3n0lcrat2 a8uri uori i str(e4ii/ ca o reea al8urie i su8ire de a de paingn/ 3mp-n4eau imensitatea nemrginirilor deerte,,, Al8astrul ters al (4duhului topit apsa greu peste pm-nt/ iar su8 aria co(-ritoare a mie4ului 4ilei/ (-ntul adormise o8osit2 0run4a codrilor nu se cltina i tcerea netul8urat 3i 3ntinse pretutindeni nermurita ei stp-nire,,, 5nima lucrurilor 3ncetase de a mai 8ate i o sincop colosal ai 0i 4is c tiase su0larea 3n pieptul uria al :aturii,,, Foartea pise parc peste hotarele (ieii i (iaa se tupilase 3n ad-ncurile cele mai dinluntru ale 0irii 3ncremenite,,, Ci cine tie c-t 0ilo4o0ie nesrat i c-t poe4ie s0oritoare n-a mai 0i 0ptuit eu cu g-ndul 3n 0aa amoritei (iei uni(ersale/ dac pronia cereasc nu m-ar 0i druit cu o nepreuit 3nsuire: ori de c-te ori m gsesc 3n 0aa pri(elitilor mari ale :aturii linitite/ m cuprinde numaidec-t sau melancolia/ sau,,, somnul/ dou stri ale persoanei mele/ 3ntre care niciodat n-am 0cut deose8ire2 cci dup cum melancolia e somnul su0letului/ tot aa somnul e melancolia

trupului2 i 0iindc nu-mi era somn/ m hotr-i s rm-n melancolic,,, Am8ra st-ncii mele de adpost 3nmorm-ntase 3mpre1urrile deprtate 3ntr-un soi de amurg prea timpuriu/ care-i 3ntindea linitea sa netul8urat p-n la hotarele luminoase ale 4ilei ce ardea 3nc 3n toat puterea canicular a ra4elor soarelui,,, . su0lare de (-nt r4lea i molatic/ 0uri-ndu-se din ascun4toarea-i rcoroas de 0run4i 3ntunecos/ se a8tu 0r de (este peste 3ntinderea 3n0lorit din 0aa mea2 iar su8 m-ng-ierea uoar i trectoare/ 0lorile 3i plecar spre pm-nt 0runtea lor drgla/ ca su8 0armecul unei srutri cu dor ateptate2 i poate c ceea ce strlucea 3ntre 0oile al8astre ale uneia din ele era o pictur de rou sau,,, poate chiar o lacrim de 8ucurie sau de durere,,, .are Jiditorul a toat 0ptura n-a ae4at c-te-o sc-nteie de (ia i de simire 3n 0iece lucru/ de la om i p-n la 0irul de nisipD,,, De ce dar n-ar pl-nge 0lorile sau nu s-ar t-ngui cu glasuri de (-ntD Ci de ce/ 3nc/ n-ar geme r-urile cu eterne suspinuri de apeD,,, Ci era 3n ceruri at-ta strlucire/ pe pm-nt at-ta linite s0-ntE,,, An s0orit puternic i un neche4at ascuit al Pisicuei rupse 0irul melancolic al cugetrilor mele i m 0cu s sar gr8it i drept 3n picioare i s alerg iute l-ng d-nsa2 poate c simise ce(a,,, Cercetai cu de-amnuntul 3mpre1urimile,,, nu era nimic,,, =a cu una/ 8a cu alta/ soarele se plecase simitor 3nspre apus/ i 3ntunericul peste cur-nd a(ea s soseasc, F pusei deci 3n cale s-mi iau msurile pentru sigurana deplin a popasului meu de noapte/ lucru pentru care/ de altmintrelea/ a(eam 3nc destul (reme la 3ndem-n,,, Securea printelui Bhermnu/ a1utat de puterea sl8atic a 8raelor mele/ 0cu minuni,,, 7n mai puin dec-t s-ar crede/ pdurile 3mpre1muitoare 4ceau do8or-te la pm-ntE,,, Ci iari/ 3n mai puin dec-t i-ar trece cui(a prin minte/ 3n 0aa peterii mele i pe 3ntinderea tre8uitoare/ pdurile des0iinate se pre0cur 3ntr-un (al 3nalt i nestr8tut de trunchiuri de copaci/ 3nc-lcite la un loc cu crengile lor, Pari lungi i dei/ 8tui p-n la pm-nt 3n mi1locul (alului/ str1uiau drepi i neclintii/ cu (-r0urile lor ascuite/ creasta 48urlit a 3ntriturilor mele2 iar 3ntre peretele st-ncii i unul din capetele arcuite ale (alului meu/ lsai o str-mt deschi4tur/ ca loc de intrare i de ieire, Apoi t-r-ii 3nluntru un munte 3ntreg de (reascuri i de uscturi/ care ar 0i 0ost 3ndea1uns s hrneasc pentru (enicie 0ocul nestins pe altarele <estei,,, :-a(eam chip/ n-a(eam cu ce/ dar 3ntr-un par mai 3nalt a 0i aninat i clasica 3ntiinare/ pe care @omulus cu at-tea mii de ani o 3n0ipsese/ 3nainte de mine/ pe 4idul cetii sale: Forietur XuicumXue transiliet moenia mea,,, Ci iat-m deci 3n stare s stau de (or8/ peste gard 8ine3neles/ cu orice sihastru morocnos i cu patru la8e al pustiului munilor/ 8a chiar/ la ne(oie/ s am destul (reme de a-i 0rige i ochii cu tciuni/ de cum(a s-ar 0i 3ncumetat la (reo clcare de domiciliu,,, Ci dac mai pui la socoteal securea/ adic toporul printelui Bhermnu/ i cele ase 0ocuri ale re(ol(erului meu ca4on/ apoi 3nelege oricine c m gsii 3ndreptit/ dup ce-mi s0-rii trea8a/ s m prim8lu uier-nd/ cu m-inile la spate/ pe dinaintea iscusitelor mele ispr(i/ i s gust 3n pace deplin 0ericirile netul8urate ale singurtii,,, 5ar c-nd cele de pe urm ra4e roietice ale soarelui de apus poleiau 3nc hotarele de rsrit ale deprtrilor neguroase/ de4legai pe Pisicua din pripon -o (-r-i 3ntre 3ntrituri2 3i smulsei din 4meuri i-i adusei/ pentru noapte/ un 8ra 4dra(n de iar8 0raged i 3n0lorit/ astupai intrarea cu trunchiuri de copaci 8ine

3nepenite i pusei/ cu chipul acesta/ 3ntre mine i pustiu/ o sta(il nestr8tut,,, Gram acas la mine, .ricine (a trece peste 4idurile mele (a muri, Cur-nd scpt i soarele dup cele mai de pe urm trepte ale apusului/ iar Dumne4eu umplu/ 3n urma lui/ cu 3ntuneric/ cupa imens a haosului su/ de la cele mai de 1os ad-ncuri ale pm-ntului p-n la marginile cele mai deasupra ale cerurilor,,, Ci 0ormele schim8toare ale lucrurilor se topir i se mistuir 3n noapte ca 3ntr-o mare 3ntunecoas i 0r de margini,,, Ceasul de pace i de linite sun tcut de pretutindeni/ i 9irea amorit 3i plec spre odihn capul su,,, $cerea 3i 3ntinse ad-ncul tainei sale p-n la hotarele cele mai de pe urm ale nes0-ritului/ iar din 3naltul cerurilor m-na 3ndurtoare a CeluiPreaputernic aprinse milioanele sale de stele i/ cu lumina lor strlucitoare/ clu4ea/ pe drumul 0atal al (enicei sale pri8egii/ calea oar8 a pm-ntului,,, Susurul domol/ prelung i nehotr-t al tcerii mute se ridica peste a8isuri/ ca o c-ntare 0ermecat de leagn/ i lumile dormeau duse pe 8rae imense de 3ntuneric,,, 5ar peste tot i peste toate/ se aprinse la rsrit/ ca o candel de str1uire/ luna plin a s0-ritului de iulie i/ prin raritea neagr a pdurilor/ 3i trimise p-n la mine 3nt-ile luciri 0antastice i mictoare ale ra4elor sale argintii/ pie4ie i reci,,, 7mi descoperii capul i/ plec-ndu-mi 0runtea 3naintea rsritului/ 3mi 0cui semnul crucii,,, F culcai i adormii repede, C-nd m deteptai a doua 4i/ numai dup o clip parc de somn/ 8gai de seam c soarele 0usese cu mult mai harnic dec-t mine/ cci se prea c se 3nlase pe ceruri 3n (-r0ul degetelor i/ de peste 3ntrituri/ se uita 0uri la mine/ tocmai 3n 0undul peterii, 9ocul somnoros mistuia/ 0umeg-nd/ cel de pe urm tciune2 Pisicua/ cu c-te(a 0ire de iar8 a0ar din 8ot/ dormita pe toate cele patru picioare ale sale,,, Ddui 3n lturi sta(ila de la intrare i ieii a0ar din,,, (i4unie, Linite netul8urat 3n cer i pretutindeniE i nici un (-nt din cele patru nu-i prsise 3nc culcuul su/ spre a 3n(ia codrii adormii, Peste deertul 3nalt i plin de lumin al (ilor ad-nci/ numai gaia/ cu ipet 0lm-nd i ascuit/ spinteca (4duhurile ca o sgeat neagr i iute, Ci dei 4iua era la 3nceput/ soarele totui ardea cu putere i pre(estea o ade(rat 4i de cuptor, 7n 4adar cercetai cu pri(irea 3ntinderea cerurilor p-n la cele mai deprtate margini ale sale: nici o pat de nor nu plutea peste seninu-i al8astru i limpede, Soarele 3i acoperise 0aa cu un 4a8ranic de a8uri roietici i stihiile preau c plnuiesc ce(a 3n 3ncremenirea lor, Ast0el luai hotr-rea s m ast-mpr locului/ p-n se (a alege la o parte, Potri(it/ aadar/ acestei hotr-ri/ urma s 3ndeplinesc/ pe ici pe colea/ unele lipsuri ale (remelnicei mele gospodrii, Priponii pe Pisicua 3ntr-o ae4tur cu iar8 3nalt/ mai larg i pe 3ndelete aleas2 do8or-i din nou la pm-nt alte pduri seculare i/ cu trunchiuri pe care nu m pricep cum de le mai putea pm-ntul geui pe spatele sale/ lrgii i 3nlai 3ntriturile mele/ p-n la punctul de a nu-i mai da m-na s0-ntului soare s mi se oglindeasc 3nluntru/ dec-t doar la amia4, <-nturile tre8uiau s-i s0r-me 0uria lor (i1elioas de neclintirea 4idurilor de lemn ale Benuclei mele2 i 0ie c ciclopii (or 0i lsat sau nu (or 0i lsat urme de trecerea lor pe pm-nt/ tiam 3ns c cerurile i pm-nturile (or trece/ dar,,, 3ntriturile mele (or rm-neaE,,, .ricum/ dar m simeam m-ndru2 i 3nc cu drept cu(-nt2 de aceea pii mai departe spre 3ndeplinirea altor lipsuri deopotri( strigtoare la cer, Ctiam eu/ de pild/ c-t (reme era s stau loculuiD C-apoi pro(iantul pe care-l a(eam la 3ndem-n era s-mi 0ie de a1unsD,,, At-tea pro8leme care se cereau de4legate numaidec-t, 7narmat deci p-n-n dini/ i cu parul cel ascuit 3n dreapta/ plecai 3n pdure dup ciuperci,,, Peste

puin/ m 3ntorsei cu desagii plini de hri8i/ de r-co(i i de nicorei2 c-t despre 4meur/ dac mi-ar 0i 0ost sete/ n-a 0i a(ut dec-t s 3ntind m-na i s-o culeg chiar de su8 la8ele ursului, Dar ceea ce 8gam de seam 3n toiul tuturor acestor 3ndeletniciri ale mele era dragostea ce prindeam/ (4-nd cu ochii/ pentru (iaa de sl8atic,,, =a 0u chiar un moment/ c-nd n-a 0i putut spune cu siguran dac (reodat 0usesem 3n alt stare dec-t 3n cea de 0a2 i do(ad despre aceasta e c uitasem cu des(-rire deose8itele 0orme ale nasului deose8iilor mei prieteni din lumea cealalt, Ci mi se prea mie c tot ce trise altdat su8 ochii mei nu putuse 0i dec-t 0antasmagoria 8olna( a unui (is sau/ cel mult/ amintirea neguroas despre lumea 0osilelor (reunei deprtate perioade geologice/ despre care sau citisem unde(a/ sau 3mi po(estise c-nd(a (reun 0une8ru iscoditor de oseminte (echi i antedelu(ianeE,,, Dimineaa trecuse clduroas i sosi de-amia4a ucigtor de ar4toare, Soarele 3i ridicase de pe 0a 48ranicul su de a8uri roietici/ i/ a1uns 3n rscrucile cerurilor/ 3i cumpnea/ parc neclintit/ pe al8astrul ters al ad-ncurilor/ discul su al8 de lumin topit2 iar din ceruri peste pm-nt/ ca din o sit imens/ m-ini colosale i ne(4ute cerneau o ploaie de 0oc mistuitor,,, i pm-ntul prea cu0undat 3ntr-o genune de 0lcri,,, De prin ad-ncul (ilor/ de peste 3nlimea coamelor codrului/ de pe 3ntinderea sc-nteietoare a smidurilor 3n0lorite/ (aluri str(e4ii de a8uri sclipitori se ridicau 3n unde cree i/ tremur-nd 3n 4are/ se topeau 3n (paia 3nalt a cerului aprins,,, 7n tur8area ei canicular/ aria mie4ului 3n0lcrat al 4ilelor de iulie muca cu dini de 0oc de pretutindeni i 3i ostoia setea sa co(-ritoare cu cele de pe urm picturi de (ia/ umede i (ii/ sor8ite din (inele ad-nci ale lucrurilor,,, Ci/ de pretutindeni/ toate/ 3ntr-un susur nedesluit/ s0-r-iau a uscciuneE,,, Codrii uriai/ ca o m-n de (reascuri netre8nice/ se 4(-rcoleau neputincioi i ipau de usturime 3nduit/ su8 (paia incendiului uni(ersal, Breierul/ c-ntre neo8osit al 4ilelor de (ar/ amuise/ isto(it/ su8 um8ra 3nlimii ocrotitoare a ier8urilor2 (e(eria pusese 0r-u neo8ositei sale 48urdlnicii i/ cuprins parc de neclintirea pre0cut a morii/ 3i mistuise 0iina sa 3n 3ncheietura um8roas a unei crengi aeriene, Baia nu mai spinteca (4duhurile cu ipt 0lm-nd i ascuit/ (-ntul nu mai cltina 0run4a pdurilor/ i nici un 0ulg de nor nu mai 3ndr4nea s 8r4de4e cu um8ra-i su8ire 3nlimile aprinse ale 3mpriei 0ocului,,, C-t despre mine/ lungit cum stteam 3n 0undul cel mai din ad-nc al peterii mele/ 0r team de pri(iri iscoditoare/ 3mi 0ceam socoteal cum a putea 3mprti posteritii deprtate deose8itele simiri pe care le 3ncearc cine(a c-nd e aruncat/ de (iu i 0r pcate/ 3n gurile de 0lcri ale $artaruluiE Ci 0iindc Pisicua/ din iar8a 3nalt 3n care sttea 3nmorm-ntat p-n la g-t/ s0oria de4nd1duit/ m dusei s-o de4leg din pripon i s-o aduc 3ntre 3ntrituri, :u m putui totui opri de a nu m des0ta o clip/ pri(ind la lupta uria/ ce se 3ncinsese 3ntre ea i o musc mare cu spatele lucitoare i (er4ii/ care n4uia/ numaidec-t/ s se adposteasc de aria dogoritoare a soarelui 3n um8ra umed a uneia din nrile ei2 i cu greu ai 0i putut hotr3 care dintre am-ndou erau mai iscusite 3n strategie/ musca sau PisicuaD Cci/ dac Pisicua 3i apra nasul/ scutur-nd din cap 3n toate prile/ musca/ nu mai puin/ cu o preci4iune (rednic de cea mai des(-rit 8alistic/ ochea i prindea nasul Pisicuei din 48or i se 3n0unda/ cu iueala unei sgei/ 3n ad-ncul uneia din nrile ei2 atunci Pisicua sor8ea i 3i um0la pieptul su puternic cu 1umtate din atmos0era pm-nteasc2 iar c-nd aerul/ ast0el sor8it/ era 3napoiat cerului su8 0orma rupt i 4guduitoare a unei 0urtunoase note de trom8on/ musca -nea 4pcit din nara Pisicuei i 3i tre8uia (reme p-n s se de4meticeasc i s

se descurce din ier8urile 3nc-lcite 3n care 0usese aruncat/ spre a-i gsi din nou echili8rul de lupt,,, De la o (reme musca 3i schim8 planul de atac i 3ncepu s 8at prile mai sla8e ale citadelei/ ca i cum/ adic/ Pisicua n-ar 0i a(ut nici picioare/ nici coad/ nici dini i/ mai cu seam/ darul nepreuit de a-i scutura cu at-ta putere pielea spatelor sale/ 3nc-t geniul strategic al tuturor mutelor uni(ersului la un loc ar 0i rmas neputincios 0a de cutremurul prpditor al spinrii i al coastelor ei,,, Ci/ dei eram 3ncredinat c/ 3n cele din urm/ 8iruina (a cumpni spre partea Pisicuei/ m hotr-i totui s intru la mi1loc/ 3n aceast epopee mrea i cr-ncen ce se des0ura ochilor mei/ i de4leg-nd-o deci din pripon/ o condusei/ ca o alt 4eitate antic/ su8 egida-mi ocrotitoare 3nluntrul sacrosant al 3ntriturilor meleE,,, 5ar pornirile r48oinice i s-ngeroase ale mutei cu spatele lucitoare i (er4ii se ostoir la hotarele um8roase ale pdurii, Soarele pise de mult acum peste cretetul st-ncii mele de adpost/ i 3nlimile din apus 3i prelungeau repede chipurile lor de um8r deasupra (ilor dimpotri(, :oaptea se (estea gr8it din ad-ncuri i luna nu pise 3nc dincoace de hotarele rsritului su, 7n schim8 3ns/ de su8 marginile deprtate ale (4duhului/ de pretutindeni/ nenumrate grme4i (inete de nouri posomor-i/ cu 0runi 3ndr4nee i amenintoare/ se i(ir 0r de (este i 3mp-n4ir 3ntr-o clip/ de 1ur 3mpre1ur/ linia de 3mpreunare a cerurilor cu pm-ntul,,, Ai 0i 4is c imense i negre urdii de 0antome uriae urcau/ 3n r-nduri str-nse/ pe 3nalte trepte de haos/ spre asaltul cel mai de deasupra al triilor cereti,,, An tunet r4le/ rsrit din mia4noapte/ rscoli clocotitor nemrginirile rotunde/ i un ropot 0r 3ntrerupere i nedesluit (estea/ de pretutindeni/ apropierea prpstioas a artileriei cereti,,, . puternic su0lare de (-nt trectoare i iute/ ca un glas de pieire/ strecur-ndu-se printre 0run4iuri/ se stinse/ t-nguios i 1alnic/ 3n nes0-ritul um8ros al deprtrilor,,, <i1elia 3i trimisese 3nainte pe cel mai ager dintre (estitorii si 3naripai,,, Ci/ de peste 0irea 3ntreag/ p-n la hotarele au4ului/ 3ntr-o clip se ridic/ pe mii de note discordante i totui armonice/ sim0onia 3n0ricoat a 0rm-ntrii i a 48uciumului uni(ersalE,,, Puterile ad-ncului se tre4iser de pretutindeni i/ su8 ocrotirea oar8 a nopii/ 3i de4lnuir asupra pm-ntului 3ngro4it 0uria lor prpditoare,,, Araganele umplur 1ghea8urile largi ale munilor i/ ca nite imense puhoaie (i1elioase/ se rostogoleau prpstios la (ale2 (i0orul uiera/ gemea i urla 3n rstimpuri cu glas acum de 0run4e spul8erate/ acum de codri 48uciumai/ acum de muni cu 0urie 4guduii pe temeliile lor de cremene etern,,, Sclipirile ne3ntrerupte i or8itoare de lumin 0r-nt ale 0ulgerelor spintecau/ pe linii 0antastice i nemrginit de lungi/ 3ntunecimile 0ioroase ale nopii 3nalte,,, Ci/ 3ntre cele patru hotare ale nes0-ritului/ 3ntinderile oar8e tremurau cu rstimpuri scurte de 3ntuneric i lumin al8strie su8 licririle 0ugtoare i iui ale 0ocului ceresc,,, 9ier8eau (4duhurile i cerurile clocoteau su8 descrcrile 4guduitoare ale tunetelor/ i pm-ntul 3n0ricoat se cutremura nemernic/ p-n 3n cele mai din ad-nc ale temeliilor sale/ su8 ropotul de trsnete care cdeau asur4itoare prin 3ntuneric/ ca nite imense 8om8e de 0lcri/ i spul8erau/ ca i cum ai su0la 3ntr-un strop de r-n/ 0runile de st-nci 3ndr4nee ale celor mai semei dintre munii si,,, Ci su8 4(-rcolirea 0r de margini a 0rm-ntrii i su8 urgia 3ntregului 48ucium al 0pturii/ 4ga4urile cerului se rupser/ 1ghea8urile ad-ncului se des0undar i/ din 3naltul 3ntunecimilor/ se prpstuir asupra pm-ntului/ cu uier de aer s0-iat/ potopul greu al apelor cereti,,, Ci gemtul (i1eliei pustiitoare 3i amesteca sim0onia sa de nimicire cu urletul rostogolirii clocotitoare a u(oaielor pm-ntului,,, 5ar su8 urgia (i1elioas a apelor/ st-ncile/ 4guduite din 3nlime i smulse de pe temeliile lor

de (eacuri/ se rostogoleau prpstios 3n genunile ad-nci ale (ilor,,, i su8 i48irea lor ne3ndurat/ 8ra4ii tru0ai ai codrilor se 0r-ngeau cu glasuri de trsnet i umpleau deprtrile 3ntunecoase i goale cu cel mai de pe urm rsunet prelung al prpstuirii lor de (eciE,,, Cine tie dac ceasul cel gro4a( al 3mplinirii (remilor de apoi nu sunase acum i dac nu era scris 3n crile oar8e ale ursitei ca s se aprind i s ard osia nemsurat a lumilor/ de la un capt p-n la cellaltD 5ar temeiurile 0irii s se pr8ueasc i s umple/ cu pul8erea lor mrunt/ 3ntunecimile goale i 0r de s0-rit ale haosului negru/ din care puterea cu(-ntului dumne4eiesc le scosese spre 0iinD Se poate,,, $oate se puteau2 un singur lucru nu se putea: acela anume ca/ odat cu des0iinarea triilor 0pturii/ s se des0iine4e i triile mele,,, 7n 4adar (i0orul/ (i1elia i uraganele se i48iser oar8e 3n cldirea 48urlit de crengi uriae a 3ntriturilor mele/ cci nu i48utir dec-t s se s0-ie i s urle de durere i de ciud,,, Ci parii de spri1in ai 3ngrditurii mele de pduri peste pduri/ 3n0ipi p-n-n inima pm-ntului i 3nali p-n la ceruri/ cu (-r0uri al8e de dini ascuii/ r-deau prin 3ntuneric de opintirile de4nd1duite ale neputinei lor2 iar pe po(-rniurile de epic amintire/ calde 3nc de eroismul Pisicuei i de pornirile r48oinice i s-ngeroase ale mutei celei mari cu spatele lucitoare i (er4ii/ p-n4a deas a apelor cereti era s0-iat 3n dou de gre8nul lung i 3ngust al muntelui meu de adpost i/ cu iueal de (i0or i cu clocotiri de tunete/ se rostogolea pe dou pri spre genunile ad-nci ale (ilor,,, Ci se rostogolea cu st-nci/ cu iar8/ cu 0lori/ cu 4meuri/ cu toate idilele i ilu4iile Pisicuei mele/ dar/ mai ales/ cu hri8ii/ cu nicoreii/ cu ciupercile/ cu r-co(ii i cu 8ureii de tot 0elul pe care-mi-ntemeiasem nde1dea (iitoare a 3nt-mpltoarei mele schi(nicii de mai t-r4iu,,, Cum 3ns su0letul meu niciodat n-a 0ost 3n stare s duc prea mult (reme 3n spate po(ara ucigtoare a su8limului/ i cum puterile 3ntunericului/ 3n urgia r4(rtirii lor/ i48ise/ pe toate glasurile/ clapele imense ale cla(iaturilor 0ptuirii/ a 0i a1uns 3n cele din urm s gsesc 8anal i monoton aceast rodomontad a stihiilor/ dac ele nu i-ar 0i tras msurile tocmai la timp,,, Poate s 0i 0ost pe la c-nttori/ c-nd urletele (i1eliei 3ncepur a-i sco8or3 glasul/ i 48uciumul codrilor a se mai potoli2 un tunet r4le 3ncerc/ din mia44i/ s mai rscoleasc clocotitor nemrginirile 3ntunecoase/ dar/ iute/ 3i stinse neputincios/ 3n tcerea nopii ad-nci/ duruitu-i deprtat,,, Artileria cereasc sco8or-se treptele (4duhului spre lumea cealalt,,, Cine(a trase parc 3n lturi perdeaua neguroas a norilor i/ 3n 3ntunericul cel mai de deasupra al cerurilor/ o poart de senin limpede se deschise spre ad-ncimile um8relor al8astre i o stea cu lumin tremurtoare 3i cumpni/ s0ioas parc/ chipul su peste ad-ncuri,,, :umai u(oaiele apelor/ nepotolite 3nc/ 3i mai trimiteau de prin (i/ p-n-n deprtare/ (uietul lor nedesluit i surd,,, 9iori iui de (-nturi uoare 3nsu0leeau/ 3n rstimpuri/ neclintirea 0run4iului negru/ i picturi de ap mari cdeau grele pe pm-nt,,, Cu (reascuri uscate/ puse mai dinainte la adpost/ a-ai un 0oc uria/ i 3ntunecimile 3ngro4ite 0ugir s-i adposteasc 0rica lor la marginile cele mai deprtate ale pm-ntului2 iar 3n 8taia luminoas a 0ocului/ Pisicua/ 3n0ipt neclintit pe toate cele patru picioare ale sale/ cu capul 3n 1os i cu urechile plecate/ sttea nemicat cu 3ncremenirea

unei statui de 8ron4/ tiat pe 0und de 3ntuneric2 de pe (-r0ul prelins al moului su din 0runte/ cele de pe urm picturi de ap ale potopului ceresc se strecurau domol i rar i/ lunec-nd pe 1ghea8ul str-mt dintre am-ndou nrile ei/ cdeau grele pe pm-nt,,, Dormea i (isaE,,, LDormi 3n paceEL 3i dorii eu 3n g-nd/ arunc-ndu-i poclada pe spate i 3nching-nd-o cu ta0turul,,, LDormi 3n paceEL Ci tot 3n pace m hotr-i s dorm i eu 3n 0undul tihnit al (i4uniei mele/ dup ce mai 3nt-i aruncai pe 0oc/ cu trunchiuri cu tot/ crengile unui 3ntreg codru de 8ra4i/ at-ta adic c-t s poat el mistui p-n-a doua 4i2 i 3n pace/ prin urmare/ dormirm p-n-n 4iu i eu i Pisicua,,, 5ar a doua 4i/ c-nd m deteptai i mi-aruncai pri(irile peste 3mpre1urimi/ 9irea 3ntreag mi se pru ca rsrit atunci pentru 3nt-iai dat/ din s-nul ad-nc al apelor Creaiunii, At-ta era de 0raged/ at-ta era de (irginalE Soarele 3nsu0leea/ cu lumina de aur ideali4at a ra4elor sale/ picturile mari i grele de rou curat/ care at-rnau pe (-r0ul negru-(erde al 0iecrei 0run4e mici i ascuite de 8rad2 ier8urile su8iri i mldioase/ su8 greutatea acelorai picturi de rou/ 3i plecau molatic 0runtea lor 3nspre pm-nt2 iar su8 cldura soarelui dttor de (ia 0lorile gal8ene/ al8astre i roii/ ca tre4ite din somn/ 3i ridicau 3ncet ctre ceruri potirul lor strlucitor, An (l str(e4iu/ esut din 0ire limpe4i de lumin tranda0irie i cer al8astru/ acoperea imensitatea solemn a nes0-ritului/ i imnul tcerii netul8urate se 3nla de pretutindeni/ ca o rug de mulumire ctre Jiditorul puternic a toat 0ptura,,, :umai greierul pg-n tul8ura 3n rstimpuri/ cu uier ptrun4tor/ ceasul mre de rugciune/ i gaia/ ca o sgeat neagr i iute/ spinteca (4duhurile largi cu ipet 0lm-nd i ascuit,,, Deschingai ta0turul Pisicuei/ 3i luai poclada din spate i/ sco-nd-o din 3ntrituri/ o priponii 3n 4meuriul pologit 3nc de ploile nopii/ dar care 3ncepuse a se ridica pe picioare su8 ra4ele acum 0ier8ini ale soarelui 3nalt pe ceruri, Jiua trecu, $recu i noaptea/ i alt 4i lumin iari cu strlucirea ei linitea singurtii mele2 i alt noapte 3ng-n 3nc cu c-ntecul de leagn al susurului su cpt-iul somnului meu 0r de (isuri,,, Dar (ine o (reme c-nd :atura te soar8e cu at-ta putere ne3ndurat 3n ad-ncul sl8tciei sale/ 3nc-t i s-ar prea c s-ngele tu stricat i pctos a 0ost 3nlocuit 3n (inele tale cu s-nge de (ioaie i ager 1i(in a codrilor,,, Ci eu/ care mi se prea c plutisem patru4eci de 4ile i patru4eci de nopi peste toate (alurile 0r de 0r-u ale tuturor potopurilor/ a(eam dreptul s m uit ca spre o 4are deprtat la timpurile de altdat/ i s pri(esc/ ca prin sit/ la chipurile terse ale unei lumi pentru (enicie 3nmorm-ntate sau/ cel puin/ s-mi cercete4 8ar8a/ spre a m 3ncredina c nu e nici al8/ nici p-n la 8r-u i c/ prin urmare/ nici nu m ridicasem la treapta (reunui patriarh/ 0erit prin 3ndurarea proniei cereti de pieirea a toat su0larea,,, Cum 3ns lucrurile toate au un s0-rit 3n lumea asta/ tot aa a(ur s0-rit i merindele mele: oule/ nucile/ p-inea/ 4gl(oacele/ merele/ perele i 8oitenii 0useser de mult des0iinate2 ipul cu rachiu 3i dduse/ i el/ su0larea sa cea mai de pe urm/ i numai c-te un hri8 sau nicore se mai arta r4le/ pe ici pe colea/ prin (lmagul imens al cala8al-cului meu de tot soiul,,, 5at pentru ce/ pri(ind cu 1ale la cei c-i(a 8urei ce mai rmseser/ mi se prea c m

a0lu 3naintea unor L@ari nantes in gurgite (astoL % Altimii supra(ieuitori 3n (astul ocean '< i r g i l i u / Gneida+, din clasica antichitate,,, At-ta numai c/ dup ce/ la pr-n4/ 3mi m-ncai 0ripi pe cei din urm troieni ai mei/ nu mai a(ui/ mcar 3n g-nd/ putina de a mai glumi pe socoteala (reunei deprtate antichiti/ oric-t de clasic ar 0i 0ost ea,,, C-nd soarele scpt dup-amia4/ m hotr-i/ ca un alt @o8inson/ s cercete4 3mpre1urimile/ spre a m 3ncredina de nu cum(a (reo potec/ oric-t de 3ngust/ ar 0i tiat pe coasta prpstioas a muntelui/ sau/ cel puin/ dac ae4area locurilor n-ar 0i priincioas urmrii mai departe/ cu oric-t greutate/ a drumului meu 3ntrerupt, Ci/ 0iindc Pisicua ar 0i 0ost 3n stare s smulg priponul i s se ia dup mine/ apoi m dusei i/ de4rdcin-nd din munte o st-nc uria/ ce-mi c4u la 3ndem-n/ o rsturnai peste captul priponului ieit a0ar din pm-nt, Apoi/ 3narmat p-n-n dini i cu parul cel ascuit ca unealt de spri1in/ plecai s dau ocol muntelui meu de adpost,,, :-a putea spune cum i c-t am mers2 0u 3ns un moment c-nd/ spre cea mai mare glorie a mea/ 8gai de seam c :atura/ pe l-ng alte multe/ mari i 0oarte 3nalte 3nsuiri/ m druise i cu cele mai de cpetenie talente ale celui mai iscusit dintre alpiniti,,, Alt0el nu m-a 0i putut lmuri cum/ 0r s-mi pierd cumpneala o singur clip/ m tre4ii deodat acat pe o achie de st-nc 3ntre cer i pm-nt/ de unde/ su8 picioarele mele/ prpastia se deschidea neagr/ 0ioroas i 0r 0und/ iar deasupra capului/ peretele drept de st-nc 3i pierdea cretetul aerian 3n 3nlimile al8astre ale (4duhului,,, $otui/ 0iindc/ cu oarecare chi84uial/ se putea 3nc pi 3nainte/ pii2 i/ iari/ 0iindc/ cu oarecare 3ndr4neal/ s-ar 0i putut sri peste crptura ad-nc dintre dou st-nci/ srii2 i pind acum cu chi84uial/ acum srind cu 3ndr4neal/ m tre4ii pe muchia unei opcini pleu(e i largi/ la picioarele creia munii se tupilau smerii ca nite umilite i s0ioase straturi de (erdea, F lungii 3ntr-un cot pe iar8a moale i spre sr8torirea deplinei mele 8iruine 3mpotri(a sta(ilelor de tot 0elul/ pe care codrul i muntele mi le ridicase 3n cale/ aprinsei o igar/ al crei 0um se 3nl/ prin deprtrile al8astre/ p-n su8 temeliile 3nalte ale stelelor lui Dumne4eu,,, Ci/ iari/ 0iindc/ de-a puterea 0i/ trecusem/ cu toat alctuirea 0iinei mele/ spre tagma istea a 1i(inelor/ apoi cu instinct ager i 0r de gre/ nea8t-ndu-m adic din cale cu un palmac/ mcar/ la dreapta sau la st-nga/ m 3ntorsei pe acelai drum la 3ntriturile mele/ unde Pisicua m atepta nemicat i cu ochii int 3n desiul 3n care m (4use mistuindu-m,,, An neche4at de duioas mulumire 3nt-mpin/ din parte-i/ cu tremolo de 8as pro0und/ sosirea mea cu ner8dare ateptat,,, 7ntunericul sosi repede i/ mai mult din o8inuin dec-t de ne(oie/ aprinsei 0ocul reglementar de noapte2 iar c-nd ddui s scot din desagi srccioasa mea cin de sear/ m 3ncredinai cu de4nde1de c 3ncetaser/ srmanii/ de a mai 0i urechea de 3m8elugare a calului n4dr(an din po(este,,, Dar/ 0iindc 0lm-nd/ iari/ nu m puteam culca/ apoi aa turcete cum stteam dinaintea 0ocului i cu nasul 3n tciuni/ m osptai i eu/ dup putin/ cu nu tiu a c-ta dumne4eiasc L0ericireL/ care glsuiete c Lcei 0lm-n4i se (or sturaL/ i potri(it/ aadar/ i meteugului meu de dascl de gramatic/ m-ncai i m

sturai la timpul (iitor, A doua 4i/ 3n re(rsatul 4orilor/ dup o scurt s0tuire cu Pisicua/ 3n care 3i ddui toate 3n(turile tre8uitoare/ de cum adic urma s calce i s se cumpneasc printre st-ncile prpstioase ale coastelor muntelui/ i/ dup ce/ mai ales/ cptai 3ncredinarea c m-a 3neles i c (a 0i urmtoare s0aturilor mele/ 3i aruncai pe spate aua i peste a (remelnica mea gospodrie2 apoi om i cal/ omul 3nainte i calul 3n urm de d-rlogi/ 3naintarm/ pe ci neum8late/ spre cele mai de deasupra ale triilor cereti, Clu4ii de chi84uial i 3m8r8tai de 3ndr4neal ieirm la lumin,,, 5ar c-nd pustiul larg al opcinii pleu(e/ la care a1unsei 3ntreg i ne(tmat/ m 3mpresur de pretutindeni cu cercu-i rourat de (erdea sc-nteietoare/ un dor 0r de margini 3mi cuprinse su0letul i g-ndul meu se 3ntoarse i ct cu 1ind 3napoi/ spre 3ntriturile mele prsite/ (du(e i pustii,,, Simul duios al paternitii pentru lucrul m-inilor mele se r4(rti 3n mine i m gseam (ino(at c/ de 0rica lipsei ciupercilor mturate de potop/ schim8asem o (ia patriarhal i tihnit pe o pri8egie 0r de int/ ctre care peam pe nestatornice i oar8e trepte de necunoscut,,, Ci mult (reme a 0i intonat 3n g-nd 1alnice eremiade pe ruinele trecutelor mele 0ericiri/ dac Pisicua nu s-ar 0i 3nsrcinat s m tre4easc din toropeala sentimental 3n care m cu0undasem,,, Smunci 0r-ul/ 0r (este/ ridic capul 3n sus/ pri(i int spre 4area deprtat a opcinii/ sttu o clip nemicat/ apoi neche4 uor2 i iari rmase neclintit i iari pri(i int 3n deprtare,,, F sculai 3n picioare/ de cum stteam lungit/ i m uitai cercettor spre unde-i 3ndrepta Pisicua pri(irile,,, :u 4rii nimic2 erau 3ns lucruri asupra crora Pisicua nu se 3nela niciodat/ i m deprinsesem/ prin urmare/ a crede or8ete 3n pre(estirile ei,,, $re8uia deci s 0ie ce(a sau cine(a, Din ad-ncul tcerii/ rsrir deodat mai multe ltrturi i/ c-nd 3ntorsei capul spre partea aceea/ doi c-ini/ c-t doi 4(o4i de mari/ se i(ir 3n 0ug de dup muchia deprtat a 4rii i (eneau 3n goan tur8at spre locul unde m a0lam eu,,, 5ute srii pe spatele Pisicuei i-mi pregtii/ spre aprare/ parul ascuit, Aproape 3n acelai timp/ de dup geana aceleiai 4ri/ o imens cciul neagr/ teit la o parte i curmat la mi1loc/ se art slt-nd 3n caden i suind/ parc greoi/ pe trepte de aer/ 3nclinarea apusean a opcinii,,, apoi dou picioare nemsurat de lungi i arcuite spre a0ar/ prin a cror deschi4tur se (edea/ larg/ pri(elitea deprtat a munilor dimpotri(/ se i(ir numaidec-t su8 cciul i/ 3n0ig-ndu-se pe r-nd i la deopotri( rstimpuri/ cu gigantice micri de compas/ 3n iar8a moale a opcinii/ spintecau alene aerul/ pe urma c-inilor/ 3ndrept-ndu-se spre mine2 o ghioag groas i lung 0r s0-rit/ cumpnit slo8od 3n m-na dreapt/ 3ntregea cele c-te(a linii puternice ale chipului uria/ ce se desprindea pe 4are, :-apucasem 3nc 8ine s m ae4 pe spatele Pisicuei/ c-nd sosir i c-inii i lupta se 3ncepu cr-ncen 3ntre cele dou ta8ere dumane,,, Gu/ nu-i (or8/ i48eam cu parul 3n dreapta i 3n st-nga/ dar asta/ numai aa/ de m-ntuial/ sau/ cel mult/ spre a m m-ng-ia cu 3nchipuirea c s(-resc cine tie ce mare ispra( de ca(alerism medie(al/ c parul meu nu e mai pre1os dec-t lancea (reunui @inaldo/ c Pisicua e cel puin strnepoat 3n linie dreapt a (reunui =aiardo i c eu 3nsumi preuiam mcar de dou ori c-t orice .rlando 0uriosoE,,, lucruri pentru care 3ntotdeauna am a(ut o gro4a( de mare sl8iciune,,, De alt0el/ singur Pisicua era de a1uns ca s in piept 8iruitor tuturor c-inilor uni(ersului,,, Copitele potco(ite ale tuspatru picioarelor sale cu aa iueal de 0ulger scprau 3n toate prile/ trupul ei de op-rl mldioas cu aa iscusit strategie 3i punea/ pe 0iece clip/ la adpost prile sla8e/ 3nc-t 3n(erunarea cr-ncen a dumanului cu colii de 0ier murea neputincioas la marginea de potcoa(e

oelite i de dini ascuii ai cercului ei de aprare,,, 5ar c-nd/ pe trom8oanele largi ale am-nduror nrilor sale/ 3i re(rsa/ 3n s0orit de (i0or/ rsu0larea (i1elioas a pieptului su puternic/ opcina 3ntreag se cutremura i 4(o4ii o rupeau de 0ug 3ngro4ii i,,, iar se 3ntorceau 3n lupt,,, ; HiE,,, potaieE,,, au4ii pe cine(a strig-nd de departe, Gra un cio8an tiat pe linii de uria/ care (enea spre mine 3n 0ug greoaie i care/ cu g-nd de a ostoi c-inii/ inea drept ghioag/ ridicat 3n aer/ deasupra imensei sale cciuli/ un 3ntreg ar8ore stru1it de coa1 i de crengi/ dar cu rdcina neatins, ; Hi,,, potaieE,,, Ci pe 0iecare sila8 din cele patru ale strigtului su de tunet o 3nsemnase/ 3mpung-nd de patru ori 3n sus cu ghioaga 3n (4duhuriE,,, Dar nu mai era ne(oie/ cci una din poti/ 3nd-r1it de sosirea stp-nului su/ se repe4i 3n pornire tur8at i n4ui s apuce pe Pisicua de 8ot2 dar Pisicua/ care 3n micri a(ea agerimea g-ndului/ iar 3n 0apt iueala 0ulgerului/ o i 3n0c din 0ug cu dinii de dup cea0/ o ridic 3n aer i 3ncepu a o scutura cu 0urie2 iar c-nd cre4u ea c destul a scuturat-o/ 3i ddu drumul de sus i c-inele se simi 0oarte 0ericit s-o poat 3mpunge de 0ug i s se ascund/ schiollind/ dup picioarele lungi ale stp-nului su2 cellalt c-ine/ mai 3nelept/ socotise de cu(iin s-i 0ac datoria ltr-nd 0urios din deprtare, ; Da 8ine/ mi omule/ 4isei eu/ c-nd cio8anul 0u l-ng mine/ ce dracu/ (oi p4ii oile cu lupchi/ ori cu c-iniD Aitia-s curat lupchi/ 8reE,,, ; Da 8at-i pustia s-i 8at/ cucoane/ c nu-s lupchi2 da iaca aa se reped ei/ ori de-i om/ ori de-i dihanie2 d-apoi c i 6neata/ drept -oi spune/ c-amarnic (it de cal mai aiE,,, ; Da nu-i nici un cal/ mi omule,,, c-i curat iap2 numai c-t 3i iap de cele din ara harapului i-i amarnic/ ce-i drept, ; Amarnic/ 4uE,,, ; D-apoi i c-inii ti/ dac se leag de d-nsa/ aa/ nitam- nisamE,,, ; Apoi/ d,,, c-ini nu-sD,,, Da drept -oi spune/ cucoane/ c n-am mai (4ut de c-nd sunt cal s 3n0ace c-inele cu dinii i s-l scuture pe sus2 i de-ar hi mcar (run pctos de c-ine,,, da Chiperiu aista pune lupu la pm-nt/ nu alt, ; A hi pun-nd lupu/ 8re/ da nu iapa mea2 ia/ (e4i tu iapa astaD 7ntr-o iarn trei lupchi o rupt cu dinii2 i tustrei lupchii nu i-o putut 0ace nici mcar o 4g-r-itur, ; A333ra,,, Cucoane,,, Da d,,, a hi/ 4u/ c-i amarnic tare,,, ; Da ia s lsm (or8a asta/ mi omule/ st-na (oastr departe-i de-aiciD ; Aite/ colo-n (ale/ 4ise el art-nd cu ghioaga spre apus/ de-a curme4iul opcinii,,, ; Gi/ i tu un6 te duceai acuD :u te poi 3ntoarce cu mine/ s m duci p-n6la (oi la st-nD

; D-apoi/ d/ m duceam p-n colea-n Boman dup nite oi2 ghi(ornia de-alaltieri noapte ne-o cam rscolit turma i ne-o r4leit c-te(a mioare,,, Da m-oi 3ntoarce/ c doar mai este (reme p-n-n sear, Plecarm/ eu clare/ cio8anul pe 1os/ i c-inii c-t colea/ la cu(enit deprtare de Pisicua, ; Da cum se cheam locurile pe-aici/ 8reD 3ntre8ai eu/ 3ntr-un t-r4iu/ pe cio8an, ; Plaiul Hitioanii/ cucoane2 da ceD n-ai mai 0ost niciodat pe- aiciD ; :u2 n-am mai 0ost,,, i nici acu n-a hi (enit2 da m-o prins p-rdalnica cea de ghi(orni-n pdure -am rtcit poteca i/ uite/ horhiesc aa de c-te(a 4ile/ 0r s tiu unde m a0lu, ; Da-i hi um8l-nd cu (o trea8 pe locurile aisteaD ; Da nici c-o trea8/ mi omule,,, 8a,,, adic cu trea82 sunt/ chipurile/ re(i4or peste pduri -am plecat cu re(i4ia prin pdurari, ; Aa,,, daED,,, Sosisem pe muchia po(-rniului de apus al opcinii i st-na se 4rea de(ale/ 3ntr-o poian ca la o 8taie de puc deprtare, Cum 3ncepurm a sco8or3/ c-inii ne i simir i 3ncepur a se 3nira pe deal 3n sus/ 3ndrept-ndu-se spre noi/ schiollind i ltr-nd 0urioi2 cio8anul le ainu calea cu ghioaga/ nu at-ta pentru a m apra pe mine de ei/ pe c-t spre a-i apra pe d-nii de Pisicua, ; =un 4iua i 8un gsit/ oameni 8uni/ 4isei eu/ desclec-nd l-ng st-n i adres-ndu-m celor c-i(a cio8ani tineri care tre8luiau care 3ncotro/ dar mai cu seam unui 8aci 8tr-n care/ a1utat de un 0lcuan 4dra(n/ cu plete unsuroase i lungi/ turna 3ntr-o 4g-rn p-ntecoas 1intia cald dintr-un ceaun negru i larg, ; Fulumim d-(oastr/ rspunser ei toi/ cu glas greoi i gros: 8ine-ai (enitE Ci 0iecare-i urm/ 0r s se stinghereasc/ trea8a 3nceput2 care turna 4r pentru c-ini/ 3ntr-un 0el de chersin larg i unsuros2 care potri(ea scoara 3ntreag a unui 8rad despoiat/ pe acoperm-ntul tupilat al st-nii 4druncinate de 0urtun2 care arunca de mmlig un ceaun uria/ pe nite lespe4i 3nalte/ or-nduite ca nite pirostrii 3n 1urul unui 0oc (iu de crengi uscate2 care ae4a pe comarnic/ ca s se 4(-nte4e/ un ca rotund i mare c-t un p-ntece de patriarh,,, ; Da (enit-ai/ m <sui/ 3ntre8 8aciul cel 8tr-n/ turn-nd 1intia 3n 4g-rn/ pe cio8anul care se 3ntorsese din drum cu mine2 gsit-ai mioarele/ mD ; D-apoi/ c-am apucat s m duc numai p-n colea-n opcin/ i m-am 3ntors cu dumnealui s-i art st-na2 da m-oi duce eu mai amu/ c doar mai este (reme p-n-n sear, ; Apoi du-te/ m/ i (e4i de nu li-i da cum(a de urm2 s nu le hi sp-rcuit (reo dihanie/

dare-ar gl8ea4a-n ele2 du-te i (e4i pin poienile Bomanului ori a @chitiului2 de nu-i da acolo peste ele/ urc p-n-n Dealu :egru/ c pe-acolo ai um8lat cu oile 3nainte de ghi(orni2 ia cu tine pe Chiperiu i pe $taru/ i (e4i de (in p-n6 desear, Ci peste c-te(a minute/ i picioarele nemsurat de lungi/ i imensa cciul neagr/ teit la o parte i curmat la mi1loc/ i ghioaga dintr-un ar8ore/ cumpnit slo8od 3n dreapta lui <sui/ i co4ile 0locoase i anoe 3n aer ale lui $taru i Chiperiu se mistuir dup spr-nceana 3nalt i (erde a opcinii din rsrit,,, 5ar 8aciul cel 8tr-n/ p-n ce nu-i m-ntui de turnat 1intia prin 4g-rne/ p-n ce nu le at-rn pe toate de c-te un cui de lemn/ ca s se scurg 0iecare 3n c-te un 8udi deose8it/ p-n ce nu-i clti m-inile cu ap i le terse de poala unsuroas a cmii 3ncinse peste mi1loc cu un chimir lat i 8tut cu inte de alam gal8en/ aproape nici nu se uit la mine, C-nd 3ns 3i m-ntui trea8a de-un capt/ 8g toat m-na dreapt/ aproape p-n 3n cot/ tocmai la 0undul chimirului i/ ghe8o-ndu-se oarecum/ scoase o lulea de lut odat ro/ dar 3nnegrit acum de 0umul c-t su0erise2 i/ tot din chimir/ scoase a0ar un 8o de h-rtie unsuroas/ 3n care a(ea tutun2 des0cu h-rtia cu s0inenie/ 3n0ipse 3n ea dou degete/ lu tutun i puse 3n lulea2 str-nse h-rtia cu 3ngri1ire i-o puse la loc 3n chimir2 apoi (eni l-ng 0oc/ unde stteam eu/ i/ lu-nd cu aceleai dou degete un cr8une/ 0r team de muctura arsurii/ 3l ae4 metodic 3n lulea/ deasupra pra0ului negru de tutun, ; Da-i hi (iind de departe/ domniorule/ m 3ntre8 el/ cu luleaua 3ntre dini2 um8lai cu trea8 pe la noiD 3ncheie el 3ntre8area/ aps-nd cu unghia policarului cr8unele peste tutun i scuip-nd cu miestrie printre dini deasupra 0ocului, ; Ci de departe i cam cu trea82 numai c-t nu-mi era trea8a pe-aici2 ia ghi(ornia cea de-alaltieri noapte m-o apucat 3n pdure/ -am rtcit poteca2 de nu ddeam peste <sui al d-tale 3n opcin/ cine tie pe unde mi-ar 0i mai sticlit ochiiE,, ; Ci de-aicea/ unde chitii s mergeiD ; D-apoi/ d/ moule/ tiu euD ia/ 3ncotro se poate merge2 c-nd rtceti/ rm-i 3n (oia drumului/ nu drumul 3n (oia d-tale, ; De asta/ aa-i/ domniorule, ; Da-n s0-rit/ a (rea s ies unde(a la lumin/ moule2 pe unde s-ar putea merge la $a4luD ; D-apoi/ d/ domniorule/ drumuri or hi ele multe/ numai c-t 3s toate cu deprtare i-s locuri tari2 -apoi/ dup oara dealaltieri noapte/ s-or hi des0undat potecile i nu s-or hi linitit apele2 da apele ca apele/ da n-ai s poi trece $a4lul la (remea asta/ c toate apele dau 3n el/ i-a hi (iind de(ale cu schinare/ ca un 8alaur,,, ; Ci-i departe $a4lul de-aiciD ; D-apoi c pe-aicea nu-i $a4lu2 numai c-t cracii lui 3s pe- acolea pe-aproape2 iaca/ urm el art-nd cu m-na spre rsrit/ 3n dou pri deose8ite/ iaca/ un crac iese de colea/

de su8 Poiana @otund i unul de dincolo/ de su8 poienile Bomanului2 da nu-i (or8a de cracii lui/ c doar n-ai s treci peste ei2 ca s-a1ungi la sat tre8uie s treci peste $a4lul cel mare/ i socot c nu l-i putea trece/ c nu se ostoiete el cu una/ cu dou/ c-nd (ine mare, ; Da-l trec clare/ moule, ; Da te mtur $a4lul/ domniorule/ ca pe-o achie/ cu cal cu tot/ rspunse moneagul cu oarecare m-ndrie/ atins parc 3n amorul lui propriu2 i pu0ind o dat din lulea/ scuip printre dini mai cu miestrie i mai departe peste 0oc, ; =ine/ moule/ asta o s-o (edem noi2 da c-nd a 0i s plec m-ini-diminea/ o s te rog s-mi dai doi 0lcuani de-ai d-tale care-or 0i mai (oinici/ s m duc p-n-3n sat2 o s le 0ac cinste i lor i d-tale, ; Au4i/ m Huane/ t-ei prinde tu cu Sgri8incea s-l duci pe d-lui p-n-3n sat de(aleD 4ise el/ adres-ndu-se la un soi de doi atlei/ care stteau cinchii i tcui pe l-ng 0oc/ 3n ateptarea mmligii, ; Da om merge/ c doar i-o palm de loc/ rspunser ei/ 0r mcar s 3ntoarc capul, ; Gi/ (e4i/ moule/ c ei nu se tem de $a4lu ca d-taD,,, ; D-apoi/ d/ ei nu s-or hi tem-nd/ c-aitia doar 3s de cei care um0l u(oiu-n 8rae i urc cu el la deal, ; Da d-ta cre4i c iapa mea nu um0l u(oiu-n 8raeD ; D-apoi/ d/ domniorule/ tim noi ce-a hi mai um0l-nd iapa d-taleD 4ise el scul-ndu-se de 1os2 i scutur-ndu-i de unghia policarului luleaua de scrum/ o (-r3 la loc 3n chimir, ; F C-r/ urm el/ strig-nd ctre un 0lcuan lung/ care de-a8ia se cinchise i el pe l-ng 0oc2 m C-r/ da ce te-ai lsat pe (ine/ ca-n 4iua de PatiD 5a (e4i de-o -6 de mo1dei/ c/ ia/ =edreag 3i gata cu mmliga, 7n ade(r/ =edreag/ un 0lcuan chipe cu pieptul puternic i des0cut/ cu 0aa dogorit de 0ier8ineala 0ocului/ ridicase de pe lespe4i ceaunul uria i/ cumpnindu-l de toart cu st-nga/ iar de 0und spri1inindu-l cu dreapta/ 3l rsturn spre o petic unsuroas i groas/ i/ din tiparul lui negru i 0ier8inte/ se rostogoli/ ca o st-nc rupt din munte/ o gigantic mmlig/ care-i-ntinse imensitatea sa rotund p-n su8 gurguiul opincilor lui C-r2 C-r se 0eri 3n lturi i/ ridic-ndu-se/ nu at-ta dup 3ndemnul moneagului/ pe c-t ca s 0ac loc mmligii 3n poian/ intr i se mistui 3n 0undul st-nii, ; Da unde/ pcatele/ a mai hi i cel usturoi/ mo Cp-nD unde/ nai8a/ l-3ndosii/ de nu dau peste elD se au4i C-r din 0undul st-nii/ strig-nd cu glas trgnat i gros ctre moneag, ; 5a (e4i/ m C-r/ s nu te apuce de nas de su8 cel chers-n crpat2 ori/ (e4i/ c l-or hi m-ncat p-ii as-noapte i te-or hi lsat cu dinii la stele, Ci (e4i de mai 3nchipuie i ce(a pentru musa0iri/ c doar nu i-a hi mas numai ie oarecii 3n p-ntece,

Peste puin/ C-r se art cu dou sca0e mari de lemn/ una aproape plin cu mo1dei/ alctuit din ap i usturoi ucis cu coa1 cu tot/ alta cu 0elii mari de urd i de ca/ 3ntr-o 8aie/ p-n la mi1loc/ de 4r cald, ; Da unde-i lingura/ mi/ uititule/ 8g de seam moneagul/ c-nd puse C-r sca0ele l-ng mmlig, .ri cre4i c-i toat lumea/ ca tine/ cal/ s-i moaie 8otu-n 4r i s 8eieD ; Ce nu dai pace 8ietanului/ mouleD 4isei eu/ adres-ndu- m moneagului, ; HeE HeE,,, C-apoi/ doar unu-i C-r A8rudeanu/ sereacu, C-nd 3i primenete opincile/ din Pati 3n Crciun/ ori s-alege cun picior descul/ ori cu t-rs-nile 8llind2 da den0ulicat nu mai are pereche pe 0aa pm-ntului, Ci C-r iar se mistui 3n 0undul st-nii, ; Da unde pusei lingura/ mo Cp-nD se au4i C-r strig-nd din nou ctre moneag, ; 5a (e4i/ m/ c-a hi pe comarnic/ printre cei cai, Ci C-r se 3ntoarse cu o lingur lipo(eneasc/ scurt-n coad i lustruit cu ro/ 3n 0orm de lingura 4-nei/ pe care o (-r3 3n 4r printre 0eliile de urd i de ca, =edreag scoase din 8recinar o a lung i groas i/ c-o destoinicie de matematic/ aps meridiane i paralele pe hemis0erul cald al mmligii/ i mmliga se des0cu/ risipinduse/ 3n 0ier8ini,,, corpuri geometrice, Ci 0c-ndu-se toi roat 3mpre1urul mmligii/ 3i trase 0iecare 3nspre d-nsul partea sa2 iar mo Cp-n ae4 la mi1loc sca0a cu mo1dei, ; Da-i ospta o -6 i 6nea(oastr/ domniorule/ 4ise el/ 3ndrept-ndu-se spre mine/ care stteam mai deoparte/ i aduc-ndu-mi 3ntr-o m-n o 8ucat de mmlig/ iar 3n cealalt sca0a cu 0eliile de urd i de ca, ; =ucuros/ mo Cp-n/ oi ospta2 numai c-t se (ede c d-ta m iei drept Chiperiu ori $taru/ de mi-aduci m-ncare deoparte2 ia pune/ te rog/ sca0a i mmliga mea colo/ la r-nd cu d-ta2 se (ede c mie nu (rei s-mi dai mo1deiD ; Da ne rugm de iertare/ domniorule/ noi chiteam c,,, ; @u chiteai/ mo Cp-n/ 4isei eu tindu-i (or8a/ ru de tot2 i/ drept pedeaps c ai chitit aa de ru/ o s mn-nci d-ta partea mea de ca/ i eu partea d-tale de mo1dei, Ci m i ae4ai turcete 3ntre C-r i =edreag, ; Da po0tim/ domniorule/ 4ise moneagul/ scrpin-ndu-se peste cciul 3n cretetul capului i ae4-ndu-se i el la r-nd/ 8ucuros/ po0tim/ numai,,, d,,, ; D/ ned/ ia s te (d cum mn-nci d-ta/ mo Cp-n/ mmlig cu urd/ c uite eu cum mn-nc mmlig cu mo1dei,

Ci/ dup toate regulile celui mai deplin comunism/ 3ncepui a m-nca,,, Fult (reme 3ns dup aceea n-am mai m-ncat mo1dei cu mmlig,,, Ci mo Cp-n/ cunosc-ndu-se greit/ muca tcut din mmlig i din ca/ sor8ind 4r cu lingura cea roie i scurt-n coad, ; Gi/ hai/ mo Cp-n/ gust i d-ta din mo1dei/ c doar eu am glumit2 mai las cea urd/ c-i 0i stul de 0rupt de oaie, ; Da po0tim/ domniorule/ po0tim/ c noi m-ncm de toate2 d,,, chiteam i noi s-i dm 8ucate mai su8iri, ; D-apoi mai su8iri dec-t mo1deiul/ mo Cp-n/ ce 8ucate mai (rei2 uite/ ap goal cu mmlig cald,,, Ci mo Cp-n 3ncepu a 3ntinge i el 3n mo1deiul pe s0-rite, C-nd ne lungirm/ ca dup-mas/ care-ncotro/ pe unde gsirm oleac de um8r/ moneagul (eni l-ng mine/ care m ae4asem 3ntre Huan i =edreag i aprinsesem o igar, Fo Cp-n 3i scoase i el/ cu ceremonialul o8inuit/ luleaua i h-rtia cu tutun din chimir, ; 5a 0-ncoace cea h-rtie/ mo Cp-n/ 4isei eu 3ntin4-nd m-na spre moneag, 7mi ddu h-rtia2 scosei un pachet de tutun/ cci a(eam 3ndea1uns/ 3l des0cui i i-l pusei 3n h-rtie, ; D-apoi aista a hi de cel 8un/ domniorule/ o8ser( moneagul uit-ndu-se cercettor la tutunul ce-i ddusem, ; =un/ ru/ pune i d-ta-n lulea i trage-i/ c doar tot 0um are s ias, Ceea ce moneagul 0cu/ 0r s-l mai 3ndemn de dou ori, ; Dac nu (-ar hi cu suprare/ 4ise moneagul/ lungindu-se 3ntr-un col i uit-ndu-se int la mine/ (-a 3ntre8a ce(a, ; :ici o suprare/ moule/ de ce s m suprD ; Parc (-a hi (4ut unde(a2 nu suntei de la CheatrD ; =a drept de-acolo/ moule2 da cum se 0ace de m cunoti d-ta de la PiatraD ; D-apoi n-ai aprat d-(oastr cu Gnescu/ la giurai/ amu un an/ pe nite hoi care-o 0ost prdat o st-nD Lucrul era ade(rat, ; =a da/ moule/ da ce-i cu hoii aceia i cu st-naD ; D-apoi c doar st-na noastr era cu pagu8a i tot cu pagu8a o i rmas2 c doar hoii o

scpat 8asma curat/ ca nite 0ete mari2 i tot noi i cu (ina/ i cu gloa8a, ; Aa-i/ moule/ mi-aduc aminte2 numai c-t eu nu-s ad(ocat2 ia/ m luase i pe mine/ aa/ lude printre clrai/ c doar la giurai i dumneata poi 0i ad(ocat, Da 8lstmatul cel de Gnescu/ acela o-ntors capul giurailor/ de i-o 0cut scpai pe t-lhari/ c-acela tie toate uru8riile i-i 0ace din al8 negru/ i din negru al8, ; D-apoi c i dumitale cum 3i mai melia guriaE de parc-i su0la Aghiu la ureche/ nu alta/ 4ise moneagul cltin-nd 3ntr-o parte i-n alta capul cu cciul cu tot/ 3n semn de mustrare/ i/ pu0ind o dat din lulea/ scuip printre dini/ p-n peste gurguiul opincilor lui =edreag, ; Gi/ i nu cum(a pentru asta ai s-mi pori ponosD Ce (rei/ mouleD Aa-i legea: orice (ino(at tre8uie s ai8 un aprtor i/ dac scap/ norocul lui, ; D-apoi/ (e4i c legea-i proast: cine-o 0cut-o n-o a(ut cap/ domniorule2 eu chitesc c giuraii aceia 3s pui acolo numai ca s le deie drumul hoilor, Ci 0iindc/ de-a 0i discutat cu moneagul 3n contradictoriu/ m temeam s nu m rm-n/ schim8ai cu meteug 0irul (or8irii/ 0r s schim8 i tema, ; Ci hoii erau de pe-aici de pe-aproapeD i-ai cunoscutD ; Da cum nu/ domniorule2 nite potlogari din Calu-5apa/ 0eciori ; chipurile ; de gospodari,,, ne-o golit st-na de urd i de ca/ 8a ne-o luat i c-te(a mioare/ de le-o 0ript mai 3ncolo/ ht/ 3n pdure, ; D/ moule/ unde-s 8ucate/ i pagu8/ 3ncheiei eu sentenios2 da/ m rog/ ap de unde 8ei c-nd (i-i seteD 3ntre8ai eu spre a schim8a (or8a, ; Apoi/ ia de-acolea/ din (ale2 este un ipot su8 o rdcin de 8rad2 m Huane/ ia rpe4i/ c eti mai sprinten, ; Apoi c m duc i eu cu Huan/ moule, ; Po0tim/ (oia la dumne(oastr/ domniorule, Ci/ scul-ndu-ne de 1os/ plecarm 3mpreun2 dar p-n s 0ac Huan un pas/ eu 0ceam trei/ i totui mergeam alturea2 cu regula asta a1unserm 3ntr-un desi de 8ra4i mruni/ 3n mi1locul crora se ridica unul de dou ori secular/ de su8 ale crui rdcini un 0ir su8ire de ap limpede i rece se scurgea pe un 1ghea8 ae4at acolo de cio8ani2 8ui p-n simii c am ucis setea pe care mi-o detepta- se aria srat a usturoiului i/ 3ntremai/ ne 3ntoarserm la st-n i eu/ i Huan, Schim8ai priponul Pisicuei mai la um8r su8 poala pdurii i tot la um8r m lungii i eu/ cu capul pe a i/ 8eat de usturoi/ adormii 3ntr-o clip, Ci cine tie c-t a 0i dormit/ dac un strnutat neo8inuit nu m-ar 0i i48it drept 3n ureche, C-nd deschisei ochii i 3ntorsei capul/ un ap c-o 8ar8 de patriarh i cu nite ochi hol8ai/ 3n 0loarea 0run4ei de (ar4/ m mirosea cu de-amnuntul i/ su8 emanaiunile ne(4ute/

dar puternice/ ale usturoiului meu/ scutura din cap i strnuta disperat, $urma sosise de la pune i odat cu ea sosi cur-nd i noaptea, 9ocuri se aprinser 3n poian i/ peste puin/ linitea se 3ntinse pretutindeni,,, Adormirm cu toii, A doua 4i/ 3n re(rsatul 4orilor/ 3nsoit de Sgri8incea i Huan/ apucai/ peste munii din rsrit/ drumul $a4lului, ,", La $a4lu ,,,An pitic i doi giganiE,,, Cam aa 3n0iare/ cel puin/ tre8uie s 0i a(ut eu 3ntre Sgri8incea de-o parte i Huan de cealalt/ deoarece/ cu tot prisosul de 3nlime ce s-ar 0i cu(enit s-mi dea spatele Pisicuei/ capetele noastre/ a tustrei/ nu se ridicau totui 3n (4duh mai sus unele dec-t altele2 8a mi se pare chiar c 0undul plriei mele/ cu toate silinele ce-i ddea/ nu i48utea nici 3ntrun chip s se 3nale dincolo de curmtura cciulilor (reunuia din ei,,, Ci p-n ce Sgri8incea s-i deschid o dat lrgimea imens a pasului su greoi i rar pe 3ntinderea de muchi (erde a plaiului rourat/ 8iata Pisicuei 3i cheltuia 1umtate din ge8eaua 3ntregii sale (iei/ es-ndu-i iute la sui mersu-i harnic i mrunt2 i/ p-n ce Huan s-i ia su0let/ sor8ind (4duhurile dintr-o dat 3n pieptul su puternic/ o 3ntreag (i1elie s-ar 0i putut alctui din rsu0lrile la un loc/ ce i4(orau 4gomotoase i repe4i pe nrile 3n0ier8-ntate i larg deschise ale Pisicuei/ su8 truda opintirilor la deal,,, 5ar c-nd/ pe muchia (erde a opcinii/ ne 3nt-lnirm 3n 0a cu soarele ce-i 3nlase deplin/ peste spr-nceana rsritean a pm-ntului/ discul su 3n0lcrat/ chipurile noastre de um8r se lungir 3n aer trec-nd pe deasupra st-nii i se deirar mistuinduse pe 4rile deprtate ale munilor din apus,,, Lumina rsritului sclda 0eele noastre i/ su8 (paia curat a ei/ cei doi uriai se 3n0iar trans0igurai pri(irilor meleE Cu at-t de ne3nchipuit 0armec se amestecau sclipirile de aur antic ale ra4elor soarelui 3n pletele lor negre/ 8ogate i lungi/ aa de 0raged 3n0lorite se artau ochilor mei trsturile 8r8teti i pline de (ia ale chipului lor puternic 3n 8taia de 0lcri pie4ie a rsritului tranda0iriuE,,, Ci/ 0iindc Pisicua/ ori de c-te ori o lua prea repede din loc/ o8osea numaidec-t/ apoi o oprii un minut pe 4are spre a-i mai lua su0let, Huan i Sgri8incea se oprir i ei, ; Fi 0lci/ le 4isei eu c-nd 0u s plecm din nou/ mi 0lci/ ia cutai de mai rrii cel pas/ c cu mersul (ostru a(ei s-mi o0tigii iapa p-n-n $a4lu2 -apoi socot c turcii nu ne-or 0i alung-nd de la spate, ; Aa-i/ cucoane/ da (e4i 6neata c/ de-om merge aa pe- ndelete/ apoi ne-apuc noaptean pdure i n-om putea trece $a4lul cu lumin/ c-i departe i locurile-s tari, ; :oapte/ nenoapte/ tari/ netari/ (oi s mergei aa ca s nu-mi o0tigii iapa2 i (edei/ 8re/ de alegei i (oi un drum mai trgnat/ c ; dup ce (d eu 3naintea mea ; apoi a(em de str8tut p-n-n sat un tartar 3ntreg de muni i m tem s nu m lase iapa-n drum cu aua-n spate, ; Apoi d/ cucoane/ rspunse tot Huan/ p-n-om da din sus de Preluce/ 3n dreptul @otriei/ om tot urca -om tot sco8or3/ c/ p-n-n sus de Preluce/ n-om putea merge pe

(ale ; c-i (alea str-mt i plin de st-nci2 da de-acolo-nainte/ dac-a da Dumne4eu -om trece cu lumin peste $a4lu/ apoi mergem p-n-n sat tot pe drum de hodin, ; C-o s suim multe dealuri/ mi HuaneD ; Apoi urcm numai pe Boman i pe :egru2 -apoi suim pe Beamn/ de-acolo apucm plaiu i dm de(ale-n Preluce, ; Da ce m-ncare-s Prelucele tale/ 8reD ; 5a nite poiene-ntre dealuri/ mai 1os de Duru, ; Da de ce Duru spui tu/ m HuaneD Gu tiu c Duru-i la poalele Ceahlului2 ori poate-i 0i um0lat tu Ceahlul 3n spate/ cu Duru cu tot/ i l-i 0i strmutat pe meleagurile tale, ; Apoi a hi Duru/ i pe-acolo/ cucoane2 da la noi se cheam Duru/ unde curge apa-n 1os de pe st-nc/ pre/ aa/ ca la dou staturi de om 3nlime, ; Da ce ne-om 0ace noi/ m Huane/ 8ag de seam Sgri8incea/ dac-or hi re(rsate PreluceleD ; Gi/ ce ne-om 0aceD,,, ia ce ne-am mai 0cut/ m Sgri8incea2 ne-om (-r3 i noi 3n ap p-n6 la 8r-u -om iei de(ale-n sat, ; :oi,,, da6nealuiD ; GiE,,, 6nealui 3i clare/ i doar tiu c nu s-a-neca de clare tocma-n Preluce2 greu a hi p-n-om trece $a4lul/ c/ (or8a lui mo Cp-n/ a hi (inind cu schinare ca un 8alaur, ; =re/ 4isei eu dup un minut de g-ndire/ da n-am putea noi s inem cum(a coama dealurilor p-n6la Prelucele (oastre/ 0r s mai tot urcm i s tot sco8or-m la tihriD ; =a cum nu/ cucoane/ s-ar putea2 numai/ (e4i 6neata/ c lucru-i cu deprtare mare2 din plaiu Bitioanei ieim 3n poienile Bumanului/ dup aceea dm pe la 0undul :egrului 3n poienile Bemenii/ apoi apucm plaiu i sco8or-m de(ale-n Preluce2 numai/ (e4i 6neata/ c asta-i trea8 mcar de dou 4ile i noi n-om putea/ c m-ini tre8uie s him 3napoi la st-n/ rspunse Huan/ care citea ca pe carte geogra0ia muntelui, ; Apoi/ dac-i aa/ apucai i (oi/ mi 0lci/ pe unde tii2 numai c-t (edei de m scoatei i pe mine i pe iap te0eri p-n6la $a4lu, ; Apoi/ d/ cucoane/ aa chitim i noi/ dac-a da D-4eu, Ci 0iindc ei am-ndoi chiteau tocmai aa cum era s dea D-4eu/ apoi/ dup un minut de odihn pe 4area dealului/ desclecai i 3ncepurm a sco8or3 la (ale, Cur-nd desimea codrilor ne sor8i 3n ad-ncurile sale nestr8tute i/ rareori numai/ c-te un strop de cer al8astru sau c-te un 0ulg de lumin mai picurau r4lee/ din 3nlimile 3nc-lcite ale 8olilor de crengi/ peste umerii i peste capetele noastre, Ploaia mturase de pe coastele muntelui orice urm de potec i numai hogaurile spate de puhoaie se mai

eseau iute 3ntre ele/ ca nite tieturi ad-nci 3n prundiul gal8en al po(-rniului repede, Pe alocurea/ ar8ori uriai/ a cror 8tr-nee u8red nu se putuse 3mpotri(i (i1eliei de-acum c-te(a nopi/ 4ceau rsturnai la pm-nt 3n toat nemsurata lor lungime i/ cu trunchiuri pentru (enicie adormite i cu crengi hrentuite 3n prpstioasa lor cdere/ ie4eau sco8or-urile 3nc umede i lunecoase ale muntelui,,, .m i cal tre8uia deci s ne 3ndeletnicim cu sprintene micri de capre sl8atice/ spre a sri sau pe deasupra/ sau spre a ne 0uria pe dedesu8tul ne3ndurat al sta(ilelor ce ne tiau mersul,,, Ci de unde Sgri8incea i Huan treceau dintr-un singur pas gigantic peste rotun1imea 3nalt a 8ra4ilor rsturnai/ eu/ dimpotri(/ 3ntre8uinam toate meteugurile celei mai chi84uite cumpneli/ spre a trece tea0r i ne(tmat peste greutile de tot soiul/ 3ngrmdite de (i1elie 3n calea mea2 c-t despre Pisicua/ care se deprinsese a se inea de mine ca un c-ine credincios/ o lsasem slo8od/ i ea/ pentru a-mi do(edi c 3ncrederea mea 3ntr-3nsa nu 0usese 4adarnic/ apoi cu at-ta pricepere 3i alegea linia de sco8or-t/ cu at-ta iscusin 3i 3nepenea copita 0in a piciorului su su8ire 3n lunecuul (iclean i repede al po(-rniului/ cu at-ta agerime i uurin trecea ca 3n 48or peste sta(ilele 3nalte ale copacilor din calea sa/ 3nc-t chiar Sgri8incea/ care/ dintr-un singur pas/ ar 0i str8tut prpstiile dintre doi muni/ nu-i putu pstra o8inuita nepsare/ 3nnscut munteanului 3ndeo8te i lui 3ndeose8i/ i/ minun-ndu-se de o miastr sritur a Pisicuei peste un ar8ore rsturnat: ; C-amarnic iap mai ai/ cucoane/ drept i-oi spune/ 4ise el su8 3m8oldirea unei nepre0cute admiraiuni2 ia uite/ m Huane/ urm el/ cum sare iapa nai8ii peste copaci/ parc are pe Sarsail-n p-ntece,,, ; Fi aa/ mE,,, Parc-i de cele de la comedii2 da de unde nai8a ddui 6neata/ cucoane/ peste (ita as6 de calD C-amarnic dihanie de iap-i/ drept i-oi spune,,, Cu asta n-ai ha8ar/ c te scoate de la greu i de la ne(oie,,, ; Apoi/ mi 0lci/ asta-i iap din soiul lui popa Bheorghe din Clugreni/ rspunsei eu cu m-ndria cu(enit, Au4it-ai (oi de popa Bheorghe din Clugreni ce soi de cai areD ; Din soiul lui popa BheorgheE,,, GheiE,,, apoi am au4it i noi/ cucoane/ c popa acela are un soi amarnic de cai2 amu pricep eu de ce 48oar ca o ciut peste copaci,,, 7i din soiul lui popa BheorgheE,,, halal (it de calE,,, ; Amu/ adaug Sgri8incea/ om (edea noi/ m Huane/ dac- are s 48oare i peste $a4lu cum 48oar peste copaci,,, ; Da asta 48oar/ m Sgri8incea/ i peste puhoiul =istriei/ cu 6nealui cu tot/ c doar astai curat pa1ur/ 8re/ nu-i iap ca toate iepele, Dac-i de-a lui popa Bheorghe/ ce-i mai 8ai capuE,,, De la sine se 3nelege c eu/ prin 3mputernicire din partea Pisicuei/ primeam 3n numele ei i m 3ng-m0am de toate laudele ce/ cu drept cu(-nt/ se aduceau at-t neamului strlucit din care se trgea/ c-t i marilor ei 3nsuiri de pricepere/ iscusin i agerime,

$-r-/ grpi/ sco8or-rm Bitioana i ne tre4irm 3n 0undul str-mt al unei (i/ prin care curgea cracul de mia44i al $a4lului2 cu alte cu(inte/ de pe 3ntinderile senine/ largi i pline de lumin ale plaiului 3nalt/ ne gsirm deodat prpstuii 3n tainele pline de um8r i 3ntuneric ale 0undului pm-nturilorE,,, 3nc un pas/ i am 0i sosit poate la lcaurile tihnite i de (eci ale celor ce nu mai sunt,,, At-t de netul8urat tcere ne 3mpresura de pretutindeni/ aa de asemntoare cu 48orul um8relor din alt lume 0luturau prin aer 3nchipuiri uoare de 3ntuneric i de lumin mut/ aa de 3ncruntat luneca 3nspre ad-ncuri/ cu ape posomor-te/ cracul negru al $a4lului/ printre maluri putrede de 0run4i 3nalt/ 4stit de (eacuri 3n acea nermurit i panic domnie a moriiEE,,, Sgri8incea i Huan pir2 eu/ 0c-ndu-mi (-nt/ srii/ iar Pisicua 48ur peste lrgimea 3ngust a apelor lui/ care-i curgeau neoprit i repede drumul lor 3nspre ad-nc,,, Dup un minut de odihn/ 3ncepurm a urca spre plaiul Bomanului/ cu aceleai sta(ile ca i la sco8or-tul Bitioanei/ dar mrite prin 3nsai 3mpre1urarea suiului prea piepti i lunecos2 i/ cu toate acestea/ Huan i Sgri8incea/ 3n loc s urce/ preau c sco8oar2 eu chemam 3n a1utor toate tu0ele ce-mi cdeau la 3ndem-n/ spre a putea urca coastele 0rm-ntate ale muntelui2 iar Pisicua 48ura pe deasupra sta(ilelor dealului ca un gri0on 3naripat,,, Doar nu degea8a se trgea ea din soiul (estit al lui popa Bheorghe din ClugreniE,,, C-nd 0u soarele la pr-n4/ sosirm i noi 3n lumina larg a coamelor Bomanului/ i 0oamea ne i clc din urm, Sgri8incea 3i lu gluga din g-t/ scoase din ea c-te(a dr8uri 4dra(ene de mmlig rece/ un cocogea 8o de urd 3n(elit 3n nite 0oi mari de 8rustur lat i ce(a sare din nodul murdar al unei petici2 usturoiul/ nelipsitul usturoi se art la i(eal i el cu cp-nile lui 4drenroase/ pline de noduri i mustecioase2 apoi Sgri8incea aternu iar8a plaiului (erde drept 0a de mas/ ne 0curm roat-mpre1ur i/ dup c-te(a minute/ eu/ cel puin/ alene i stul/ m gseam rsturnat 3ntr-un cot pe muchiul moale ca o saltea i/ cu igara-n gur/ pri(eam cu mulumire de artist la pitorescul cu care surpturile de mmlig oache/ speriate cu c-te un strop de urd al8/ se rostogoleau la rstimpuri deopotri( de rari/ ca i spre 0undul unor prpstii/ 3nspre ad-ncul g-tle1urilor 3nc 0lm-nde ale lui Sgri8incea i HuanE,,, ; Amu/ 4ise Huan/ scul-ndu-se de 1os/ 0rec-ndu-i cu mulumire palm de palm i 0c-nd s curg o ploaie de ciuciulei negri 3n iar8a (erde a plaiului/ amu om putea merge/ cucoane2 doar om apuca s trecem cu lumin peste $a4lu/ c/ de unde nu/ apoi m-nem 3n pdure i noi n-om putea/ c-a(em gra8 mare s ne 3ntoarcem diminea la st-n, ; Da s0-rete-odat/ mi Huane/ cu cea gra8 a ta/ 4isei eu/ pre0c-ndu-m cam suprat2 ce tot gra8/ gra8D,,, C-nd t-ei 3ntoarce/ pune i tu din $a4lu un pas pe Beamn/ unul pe Boman i altul pe Bitioana i/ din trei pai/ iat-te la st-n,,, Ce tot gra8,,, gra8D,,, 5a/ m rog sl8ete-m cu gra8a ta2 c-nd om a1unge/ om a1unge i pace 8un,,, doar tiu c n-am s-mi o0tigesc eu iapa pentru gustul tu2 doar asta-i iap de soi/ 8re,,, ; D,,, ; rspunse Huan/ 3neleg-nd gluma ; chiteam i noi,,, da om 0ace i cum 4ici 6neata,

Sgri8incea str-nse 3n glug rmiele pr-n4ului/ 3i anin gluga 3n g-t i 3ncepurm a sco8or3 cu toii spre P-rul :egru/ un 0ir su8ire de ap ce iese de su8 cele din urm poale ale @chitiului i-i 0ace loc printre Boman i Dealul :egru/ p-n la (rsarea lui 3n $a4lu/ mai sus de Duruitoare/ la piciorul de mia4noapte al Bomanului, $iarm repede peste Dealul :egru i/ dup un scurt popas dincolo de po(-rniurile lui st-ncoase i repe4i/ 3ncepurm a urca spre plaiul Bemenei, C-nd 3ncepu soarele a cumpni dincolo deamia4/ ieirm 3n largul plaiurilor acestui munte mai mrunt dec-t Bomanul din st-nga i mai rsrit dec-t Coimul de pe dreapta sa, ; Aite/ m Huane/ au4ii deodat pe Sgri8incea strig-nd/ uite/ m/ ori aceea nu-i Clina lui Drgan din @otrieD C-nd 3ntorsei capul spre unde arta Sgri8incea/ 4rii 3n deprtare o 0emeie (enind repede i sprinten de-a lungul plaiului/ spre noi, ; =a chiar ea/ rspunse Huan/ dup un minut de cercetare cu pri(irea2 da ori ce-a hi cut-nd pe-aici/ coo0ana nai8iiD ; D/ m/ tiu euD,,, Da ne-a spune ea amu/ c-nd om lua-o la cercetare, 9emeia sosi l-ng noi, Ci Clina lui Drgan din @otrie nu era tocmai o coo0an,,, Su8iric i nltu/ cu o8ra1ii rumeni/ rotun1ori i grsulii2 cu s-nuri ce te 3mpungeau 3n ochi de su8 cmaa-i al8/ curat i deschis la piept/ dar 3nnodat su8 8r8ie cu un iret de arnici ro/ ale crui capete cu cana0uri at-rnau slo8ode 3n 1os/ cu o ademenitoare neregul2 cu prul ei negru rscolit pe t-mple i pe 0runtea-i neted/ cu o ispititoare neor-nduial2 cu c-rpa-i roie de pe cap/ 3ntocmit cu miestrie de m-na iscusit a 3nt-mplrii2 cu ochii ei cprii i mari/ 3nsu0leii de (paia unui s-nge ptima2 cu gura ei mic i 3n0lorit2 cu dinii ei al8i i cu nasul ei 0in/ drept i cu nri neast-mprate,,, Clina lui Drgan din @otrie nu era tocmai o coo0an,,, ; Cale 8un/ 0a Clino/ 4ise Sgri8incea/ tindu-i drumul2 da unde nai8a o plecai tu/ 0a/ aa cu slo8oda/ de rsai tu din @otrie tocmai pe Beamna/ parc te-ai strmuta de pe (atr pe cuptorD Cum ai trecut tu peste $a4lu/ 0a ClinoD ; D-apoi c l-am trecut eu $a4lul de-amu (reo trei 4ile/ dup 8urei2 da m-o prins unda dincoace i n-am mai putut trece-napoi, ; Ci unde-ai stat tu/ 0a 4(-rlug/ aa singuric/ trei 4ile i trei nopi de-a r-ndulD De-am hi tiut noi/ am hi (enit s-i inem de ur-t/ 4ise Huan/ turtindu-i uor cu palma-i lat de uria c-rpa roie de pe cap, ; Gi/ unde,,, rspunse ea/ d-ndu-i cu o lo(itur m-na 1os i 0r a-l pri(i2 undeD,,, ia mam aciuat i eu pe =ratu/ la 5linca lui 9lorea/ -amu plecasem la (oi/ la st-n/ dup o 36 de urd i de ca, ; D-apoi c-ai nimerit-o i tu miercurea/ 0a Clino/ 4ise Sgri8incea scurt,

Ci am-ndoi mi se pru c se pri(esc 3n ochi cu 3neles, ; Da du-te/ urm el dup o pau4/ c mo Cp-n i-acolo/ i i-a da, ; Da (oi un6 ( ducei amuD ; 5a cu 6nealui s-l scoatem p-n6 de(ale-n sat, Ci numai atunci Clina 3i arunc repede pri(irea spre mine, Clina lui Drgan din @otrie nu era deloc coo0an, ; Da cum o s trecei (oi peste $a4lu/ c (ine din deal/ m-nia lui D-4eu2 ai s te 3neci ca un oarece/ m Sgri8incea, ; Da nu te teme/ 0a Clino/ c doar am mai trecut eu peste puhoiu $a4lului i nu m-am mai 3necat, ; <e4i/ mcar/ adug ea cu oarecare 3ngri1ire/ de-l trecei i (oi pe la captul de la deal al Prelucelor/ din 1os de @otrie/ c-acolo-i apa mai ae4at i n-a hi (iind u(oiu cu creast, ; Gi/ 4isei eu/ amestec-ndu-m 3n (or8/ i adic ce-i pori tu at-ta gri1 lui Sgri8incea/ 0a ClinoD,,, S-a-neca/ s-a-neca,,, nu s-a-neca/ nu s-a-neca/ i pace 8un2 cine ce are cu gustul omuluiD,,, Cum i-a hi scris,,, :u cum(a ai s te apuci tu cu D-4eu la har de dragul lui Sgri8inceaD ; Da 6neata ce aiD 4ise ea 3nepat/ cu un 0el de m-nie drgla 3n ochi i cu o roea i mai drgla de (ino(ie 3n o8ra1i, ; Gu ce amD,,, Gu n-am nimica,,, :umai c-t tu/ 0a Clino/ 0iindc/ drgli-doamne/ eti ne(asta lui Drgan/ apoi ai prea multe drgnele/ 3nc-t ai de unde irosi i pe dealuri2 ce pcat c nu cresc drgnelele tale/ 0at hi/ prin cea iar8 (erde/ cum cresc 0ragii i cpunele,,, Ce mai de lume s-ar str-nge la cules de drgnele pe urma taE,,, ; Ci-i hi a(-nd poate po0t i 6neataD,,, 4ise ea/ plec-nd capul cam 3ntr-o parte i pri(indu-m pie4i drept 3n ochi, ; D/ Clino/ 0at hi/ mai tii pcateleD,,, ; Ci/ ia cat-i de drum/ 0a Clino/ se au4i deodat strig-nd Huan cu glas posomor-t2 du-te-n trea8-i/ 0a/ i nu ne mai 48o(i-n drum/ c doar noi a(em de mers/ nu de plim8at/ ca tine, Ci arunc spre Sgri8incea o cuttur 3ncruntat de m-nie, ; Apoi mergi sntoas/ 0a Clino/ i (e4i de mai d pe la noi/ 3i 4ise Sgri8incea cu glas domol i cut-ndu-i gale 3n ochi, ; Apoi s mergei sntoi/ i cu 8ine/ rspunse ea/ plec-nd, Ci su8iric/ i nltu/ i sprinteoar cum era/ se aternu drumului pe plai,,, 48ura/ nu mergea, LHmE,,, m g-ndeam eu/ sco8or-nd (alea trgnat cu Pisicua de d-rlogi/ lui 8ietul Drgan i-a c-ntat cucu-n spate c-nd s-a-nsurat,L

; Da ce nai8a i s-o lsat negurile pe 0a/ mi Huane/ 3i 4isei eu acestuia/ cum mergea pe l-ng mine tcut i posomor-t, ; D/ ia muierea asta,,, nu-i 4i lasat de Dumne4eu s-o-nt-lnesc i s nu pat c-te-o 8oro8oa2 parc m-a 3nt-lni c-un pop ori c-un iepure, ; A4(-rle i tu c-o m-n de paie ori r-n dup d-nsa i m-ntuie (or8a, ; Da 8at-o 3ntunericu de muiere/ c doar nu scapi de pocinocu ei cu una/ cu dou,,, parc-i un 0cut cu muierea asta, ; Da Sgri8incea tot aa 4ice/ mi HuaneD ; D-apoi c ce am eu cu Sgri8inceaD,,, Cine-i cu trea8a lui, Sgri8incea rmsese puin 3ndrt i nu ne au4ea ce (or8im, ; Aa-i,,, da parc/ de c-nd cu Clina/ te uii cam chior- la el, ; Da uite-se cine tie/ c eu doar nu-i port socotelile lui, ; Socotelile nu i l-ei hi purt-nd/ Huane/ da mi se pare c-i pori s-m8etele, C-nd ne uitarm/ din 3nt-mplare/ 3ndrt/ Sgri8incea/ ca la o 4(-rlitur de 8/ se pusese 1os i-i lega t-rs-nele de la opinci,,, Cum se 0cuse/ cum se dresese/ c tocmai atunci i se de4legase t-rs-nele i tre8uia s 48o(easc/ ca s i le lege2 noi ne cutarm de drum 3nainte/ i/ de la o (reme/ nici nu-l mai 4rirm, ; Da ia s-ateptm i pe Sgri8incea/ mi Huane/ 4isei eu peste puin/ (oind a m opri din mers, ; Da las-l/ cucoane/ c dac i-a lega t-rs-nele/ ne-a1unge el din urm2 s ne cutm noi de-a noastre i el de-a lui/ c doar n-a hi a(-nd numai t-rs-ne de legat, ; =ine 4ici tu/ mi Huane2 ia s lsm pe Sgri8incea s-i lege t-rs-nele-n rga4, Ci ne urmarm drumul la (ale, 7ntr-un t-r4iu/ ne clc i Sgri8incea din urm,,, era cam o8osit,,, (enise/ se (ede/ prea repede,,, 9ormosum pastor CorRdon arde8at AleIin, % ; =ine/ m Sgri8incea/ 3i 4isei eu c-nd 0u l-ng noi2 8ine/ 8re/ ce p-rdalnica nu-i legi i tu mai 8ine cele aeD,,, Ai s-a1ungi de r-sul lui mo Cp-n/ ca 8ietul C-r, Pstorul CorRdon se topea de dorul 0rumosului AleIis '<irgiliu/ =uc, 55+, ; Aele ca aele/ cucoane/ da i s-a hi rupt i 8rcinariu/ de-o- nt-r4iet at-ta/ adug Huan cu 3neles, Sgri8incea 3i arunc o pri(ire 3ncruntat, Hotr-t c 3ntre Sgri8incea i Huan era (reo pricin mai din (echi,,, i nu cred s nu 0i 0ost amestecai la mi1loc i ochii cprii ai Clinei lui Drgan din @otrie,

; Da a mai hi mult p-n6 de(ale/ mi 0lciD 3ntre8ai eu pentru a schim8a (or8a, ; D-apoi c n-a mai hi aa mult/ rspunse Huan/ c ; ia -- s-aude cum (ine $a4lu-n (ale, De prin (i a1ungea/ 3n ade(r/ p-n la noi un (uiet surd/ nedesluit i deprtat/ asemenea (uietului plin de 0iori ce pre(estete apropierea unui cutremur de pm-nt, Soarele cta cam dintr-o parte/ c-nd intrarm/ din luminiurile largi ale plaiului/ 3n um8ra deas a codrilor ce 3m8rac (ile de 1os ale Bemenei2 (uietul surd i nedesluit al $a4lului se schim8ase 3n urlet clocotitor de ape (i1elioase/ ce m-nau dindrt cu iueal de (i0or surpturile de st-nci smulse din sco8or-urile 3nalte ale drumului lor la (ale i 0rm-ntau cu 4gomot 3nduit 8olo(anii grei i nestatornici de pe 0undul str-mt al al8iei lor, De la o (reme/ sclipiri 0ugtoare i iui 3ncepur a sc-nteia i a str8ate p-n la noi prin sprturile de lumin 3ngust ale reelei de crengi um8roase/ ce ne 3mpre1muia mersul,,, Gra $a4lul care/ scldat 3n ra4e de soare/ 3i 0r-ngea strlucirea gl8ie a undelor sale 3n curme4iul negru i 3nc-lcit al raritii de 8ra4i, Peste puin/ sosirm 3n (alea lui str-mt i plin de lumin/ dar rmaserm tustrei/ intuii pe loc,,, Pisicua doar/ singur/ de mai 3ndr4ni s 3n0runte cu su0let netul8urat pri(elitea 3n0iortoare a (i1eliei apelor/ s se apropie cu o nepstoare o8inuin de marginea neast-mprat a undelor i s-i ostoiasc setea/ muindu-i 8otu-i negru i 0in 3n apa linitit dintre doi 8olo(ani mrginai,,, Huan se scrpina cu nedumerire i pe su8 cciul/ 3n cretetul capului2 Sgri8incea/ re4emat pe ghioag i tcut/ se uita 3n sus i 3n 1os pe cursul p-r-ului/ chi84uind cu ochiul un loc de trecut2 eu/ cu m-inile la spate/ 0ceam acelai lucru2 dar nici Huan nu se dumerea/ i nici eu/ i nici Sgri8incea nu puteam hotr3 un (ad de trecere/ nu pentru picior/ dar nici mcar pentru ochiE Cu aa ameitoare repe1une/ cu at-ta iueal de (i0or se sco8ora din prpstiile deprtate ale munilor i luneca la (ale/ pe po(-rniul 3nalt al al8iei sale/ $a4lul 3ncruntatE,,, 7n 4adar te-ai 0i silit s-i re4emi ochiul pe lunecarea sclipitoare a undelor,,, 7n 0uga lor ne8un/ 3i smulgea pri(irea i/ neoprit/ i-o t-ra 0r de (oie pe cursul lor (i1elios,,, 5ar noianul (i0oros/ i48indu-i apele pe am-ndou malurile 3nalte ale al8iei/ prea 3nguste pentru el/ se rs0r-ngea spre mi1loc spumeg-nd i alctuia o creast semea/ ce luneca gr8it spre largul (ilor cu sclipiri iui de ra4e de soare, <enea $a4lul de printre dealuri/ m-nia lui Dumne4eu2 (enea $a4lul cu schinare/ ca un 8alaur/ (or8a lui mo Cp-n,,, ; Cucoane/ 4ise Huan/ scrpin-ndu-se 3n cretetul capului i pe su8 cciul/ eu chitesc c n-om putea trece dincolo/ c ne mtur $a4lul ca pe-o achie i t-ei 3neca/ pcatele noastre/ cu cal cu tot, ; Da tu/ m Sgri8incea/ tot aa chitetiD 3l 3ntre8ai eu pe acesta, ; D/ cucoane/ de noi ca de noi/ c ne lsm pe ap la (ale i ieim la mal/ c doar 3i tim noi moarea $a4lului2 da 6neata n-ai s poi trece/ c te prpdeti, ; Gi/ i ce-i de 0cut atuncea/ mi 0lciD

; Apoi d/ cucoane/ noi chitim/ 4ise Huan/ c-a hi mai ghine s te-ntorci 6neata 3napoi la st-n i s mai 48o(eti acolo pn6 s-a mai ostoi m-nia apei, ; Apoi asta nu se poate/ mi Huane/ c doar eu nu-s su(eic s-o dau h- 3ncolo/ h- 3ncolo,,, S trecem cum a da Dumne4eu i pace 8un, ; Da te-neci/ cucoane/ rspunser am-ndoi 3ntr-un glas, ; Fi 0lci/ 4icei mai degra8 c ( str-nge 0rica-n spate c-nd ( uitai la schinarea $a4lului i c degea8a ( mai ludai c-i cunoatei moarea2 iaca/ dac (oi ( temei/ cutai-( de drum 3napoi la st-n/ c eu am s trec singur clare, Aceasta/ 8ine3neles/ era din partea mea laud goal2 cci/ mai la urm/ uit-ndu-m numai la iueala de 0ulger cu care $a4lul se prea c spintec lumea 3n dou/ m cuprindeau 0iori de groa42 dec-t st 3n 0irea omului s-i 3m8race c-teodat 0rica 3n (ite1ie i cura1/ dup cum odinioar un,,, 8icisnic erou de 0a8ul s-a 3m8rcat 3n piele de leu/ ca sngro4easc lumea, Sgri8incea 4-m8i cu ne3ncredere2 Huan 3i scrpin cu 3neles o8inuitul cretet al capului pe su8 cciul i 3ncepur am-ndoi a se uita lung/ c-nd la mine/ c-nd unul la altul/ 0r s 4ic nimic, ; Gi/ i adic ce ( uitai (oi aa/ mi 0lci/ i nu 4icei nimicD :u cum(a credei c-am s m 3ntorc 3napoi la st-n/ dup (or8a (oastr/ i s horhiesc coclaurileD Asta s ( ias din g-nd/ 8re2 hai/ ori trecei cu mine/ ori ctai-( de drum 3napoi2 m/ (oi suntei mai 0ricoi dec-t nite iepuri, <or8 s 0ieE,,, dec-t apucasem eu/ aa/ (ite1ia de coad i m ineam grap de ea/ cu toate c spatele-mi --iau de 0ric2 3ndrtnicia 3ns e lucru mare la om: (e4i c te duci la prpastie i totui socoi drept umilin de a te 3ntoarce din drum 3napoi, De alt0el/ 3ndrtnicia a 0ost poate singura 8oal de care mi-amintesc s 0i 4cut 3n 4ilele mele, ; Gi/ mi/ i ce stai (oi aa ca nite mom-iD Hai/ ori trecem/ ori nu trecem/ 4isei eu ca 3ncheiere, 9r s 4ic nimic/ Sgri8incea 3i scoase gluga din g-t i se duse 3n pdure de-o mistui unde(a2 apoi se 3ntoarse/ 3i des0cu i el i Huan aele de la opinci i/ de unde p-n acum erau aduse 3n 1urul pulpei/ de ast dat 3i 3n0urar cu ele/ str-ns i peste opinc/ toat cputa piciorului/ 3nnod-ndu-le cu 3ngri1ire la gle4ne, ; Da ce 0acei (oi acolo/ mi HuaneD ; Apoi 3n0urm talpa cu t-rs-nele/ ca s nu lunecm aa tare pe 8olo(ani, ; <as4ic tot trecem, ; Apoi d/ s trecem dac-om putea, Pe c-t mi-aduc aminte/ tremuram de-a 8inelea2 dec-t nu mai era chip de dat 3napoi,

LCum mi-a 0i scrisL/ cugetai eu, C-teodat e i 0atalismul 8un la ce(a2 cci/ dac nu tocmai cura1ul/ dar cel puin un soi de nepsare (ecin cu el se detept 3n su0letul meu/ pe socoteala credinei c nu se poate 3nltura ceea ce este s 0ie i c/ (or8a rom-nului: ce e scris omului 3n 0runte-i e pus, Str-nsei (ltuc mantaua i surtucul/ legai (ltucul cu no1iele dindrt la a i m 0cui sprinten pentru orice 3mpre1urare2 str-nsei 4dra(n ta0turul pe p-ntecele Pisicuei i 3nclecai, Huan i Sgri8incea 3i puseser cciulile la adpost 3n pdure/ 3i su0lecar m-necile i 3i 0cur cruce/ spre a chema parc p-n i pe Dumne4eu 3n a1utorul lor2 Sgri8incea apuc pe Pisicua de d-rlogi/ Huan se inea de la (ale spre a o spri1ini/ de cum(a s-ar 0i cumpnit 3n partea aceea2 eu o lo(ii uor cu (arga peste g-t/ spre a o hotr3 s intre 3n ap, Deocamdat 3ns 0ur 4adarnice toate strduinele noastre/ cci/ 3n loc s peasc 3nainte/ Pisicua s0oria i se smuncea 3napoi, ; Fi Sgri8incea/ 4isei eu/ ia las-o de d-rlogi/ s (edem/ n-a merge de 8un(oieD $reci mai 8ine l-ng Huan/ s-o spri1inii am-ndoi de la (ale, De 3ndat ce se simi slo8od/ ridic capul 3n sus/ pri(i drept 3nainte/ s0ori puternic i 3ncepu s scurme cu copita 3n ap2 prea c-i croiete un plan sau c se pregtete s 3ntrupe4e o hotr-re mai dinainte luat, 9cu apoi 3n ap i pe pipite c-i(a pai mruni 3nepenindu-i cu chi84uial copita-i 0in pe lunecuul 8olo(anilor nestatornici2 Sgri8incea i Huan se ineau pe l-ng mine de la (ale/ gata s pre3nt-mpine (reo cumpneal din partea Pisicuei, 5ntrarm 3n cele dint-i ape ale u(oiului,,, Simeam cum repe1unea 0ulgertoare a undelor surpa su8 mine picioarele Pisicuei/ i totui ea nu se ddea 8iruit de 48uciumul apelor ce n4uiau s-o rstoarne, Pentru orice 3mpre1urare/ scosei picioarele din scri,,, Huan i Sgri8incea luptau din rsputeri 3mpotri(a repe1unii cu care u(oiul cuta s-i mture2 i de spri1init pe Pisicua nici nu mai putea 0i (or8,,, 3nc un pas/ i intram 3n creasta (i0oroas i spumegtoare a apelor ce 48urau cu iueal de 0ulger 3n 8taia sclipitoare a ra4elor de soare, Aceast nemrginit rostogolire de ape/ ce-mi 48ura pe dinainte/ 3mi smulgea pri(irea din ochi i/ cu iueal de (i1elie/ o t-ra la (ale pe cursu-i neoprit,,, <-rte1ul ameelii m cuprinse,,, 7nchisei ochii,,, dar/ prin 3ntuneric/ rmase 3nc (iu i 3ngro4itor urletul clocotitor al apelor noianului,,, $recu poate o clip,,, $recu poate un (eac,,, cine tieD,,, Deodat un strigt de groa4 se ridic peste urletul clocotitor de pretutindeni: ; 7napoi/ cucoaneE,,, Jguduit/ m tre4ii parc din somn,,, deschisei ochii,,, c-nd pri(ii spre dreapta/ pe luciul apelor/ un amestec de capete/ de plete negre i lungi/ de picioare i de m-ini 3nc i mai lungi/ care se ridicau i 8teau apa de4nd1duit/ luneca cu iueal de sgeat pe creasta sclipitoare a undelor,,, Grau Sgri8incea i Huan/ pe care u(oiul 3i mturase ca pe dou achii, @msesem st-lp 3n mi1locul potopului2 prime1dia 3ns are mintea ei,,, 9r s-mi dau seama/ arsei puternic pe Pisicua cu (arga peste g-t/ cu 0uria ce i-o d de4nde1dea i groa4a,,, F simii deodat um0lat pe sus/ ce(a pru c-mi (-1-ie pe la urechi/ u(oiul 3ncremeni pentru o clip/ un 4gomot surd de ape puternic 0rm-ntate 3mi i48i au4ul/

muntele din 0a pru c se nruie peste mine i/ din cer/ c4ui 0r de (este nprasnic pe pm-nt,,, C-nd m de4meticii/ 8gai de seam c m a0lu pe malul cellalt al $a4lului,,, Pisicua/ murat ca un oarece/ tremura cum 3i (arga i cta din c-nd 3n c-nd cu groa4 3napoi,,, Desclecai/ o 0recai pe ochi/ o trsei de urechi/ iar ea/ (enindu-i 3n 0ire/ 3i scutur cu putere de cutremur apa de pe d-nsa/ 3mproc-nd cu o ploaie mrunt pdurile p-n-3n deprtare,,, LC-apoi asta-i curat pa1ur/ 8re/ nu-i iap ca toate iepele,,,L ,,, Ci Huan a(use dreptate: Pisicua 48urase pe deasupra/ nu trecuse prin $a4lu,,, F uitai 3n toate prile,,, Singurtate i pustiuE Pusei la gur dou degete i uierai de amui urletul clocotitor al apelor,,, Ascultai,,, :ici un rspuns de nicieri2 pornii la (ale cu Pisicua de d-rlogi,,, apoi uierai din nou,,, Din deprtrile (ii 3mi rspunse un alt uierat puternic i lung2 plecai 3ntr-acolo i/ peste puin/ ddui peste Sgri8incea i Huan/ cu apa ciuruind de pe d-nii/ st-nd 1os/ la um8r/ pe marginea potecii i leg-ndu-i opincile des0cute, ; =un-a1unsa/ mi 0lci2 ei/ putut-ai trece apaD ; :oi ca noi/ da6 neata cum nai8a o trecui/ cucoaneD 3ntre8ar mirai am-ndoi, ; Cum s-o trecD,,, ia clare/ cum (edei, ; Doar de-i hi 48urat pe deasupra/ 4ise Huan/ 3n0ur-ndu-i pulpa cu t-rs-nele2 c u(oiul/ cum (ine el/ rstoarn c-t mi i-i st-nca/ da6 decum o g-4ulie de iapD ; Aa-i/ mi Huane2 da/ (e4i tu/ 8re/ c iapa mea nu-i st-nc/ ci-i pa1ur de-a lui popa Bheorghe i 48oar pe deasupra/ nu merge prin ap ca toi caii, ; Fai aa,,, 4uE,,, :u-i 0ace/ c-a hi srit iapa nai8ii pe deasupra/ c alt0el nu-i de chip2 amarnic (it de cal/ drept -oi spune, ; Ji-i pa1ur de-a lui popa Bheorghe/ mi Huane/ i taci/ 3ncheie Sgri8incea/ s0-rindui de legat opincile, Plecarm cu toii pe potec/ la (ale2 iar Pisicua/ slo8od/ se inea de noi c-t colea, $reptat/ (alea se lrgea i/ c-nd soarele 0u la trei pri din drumul su pe ceruri/ sosirm la marginea Prelucelor sau/ mai 8ine 4is/ la marginea unei mri 3ncremenite i netede ca 0aa unei oglin4i/ ce se 3ntindea strlucitoare su8 8taia ra4elor soarelui/ p-n dincolo de hotarele ochiului,,, Grau Prelucele re(rsate, Ci 3n luciul acesta nemrginit/ pe care nici o adiere de (-nt nu-l 3nsu0leea/ munii rsturnai/ cu codrii lor cu tot/ 3i oglindeau neclintite chipurile lor/ p-n spre 0undurile cele mai de 1os ale ad-ncului,,, Fai 1os/ spre 0und/ mai spre ad-ncuri/ ca i pe o sta(il a nes0-ritului/ ochiul se re4ema pe al8astrul rsturnat al 8olilor cereti,,, Aceiai nori r4lei i al8i/ acelai soare strlucitor 3nsu0leea lumea nemrginirilor de 1os/ ca i lumea nemrginirilor de sus,,, LCine tieDL,,, cugetam eu,,, dar Huan nu-mi ddu rga4 pentru nici un soi de 0ilo4o0ie asupra aie(ei celor dou lumi din 0aa mea/ dei a 0i 3nclinat s-o

iau drept aie(ea mai degra8 pe cea de 1os/ dec-t pe cea de sus/ dup cum de regul cam pe dos am luat eu lucrurile mai totdeauna, ; Amu/ cucoane/ 4ise el/ 6neata s-ncaleci i noi om merge- nainte/ i 6neata s te ii de noi/ c nu cunoti locul i pe une locuri se 0ac teoalne ad-nci2 nu c doar ai s te-neci/ da se duce iapa p-n-3n urechi, 7nclecai, Funii din ad-ncuri 3i cltinar piscurile lor cu codri cu tot/ al8astrul neted al cerului se 0r-nse 3n mii de 8uci/ nourii r4lei i al8i se i48ir unul 3n altul/ soarele se s0r-m/ luciul apelor se 3ncrei i cercuri largi cu cretete strlucitoare se m-nau spre maluri/ unele pe altele,,, Huan i Sgri8incea intraser 3n ap,,, Aa-mi 3nchipui c uriaii (or 0i str8tut mrile cu ap p-n la gle4ne,,, Pisicua/ care 48urase prin aer peste u(oaiele (i1elioase ale $a4lului/ acum se simea umilit oarecum/ str8t-nd 3ntinderile moarte ale acestei mri 0r6 de (ia,,, Ci numai c-nd apa 3i (enea p-n la g-t/ c-nd adic a(ea de luptat cu ad-ncul amgitor de su8 picioarele ei/ numai atunci 3i 3ncorda trupu-i mldios i/ potri(it pornirilor ei r48oinice/ (-n4olea cu picioarele-i 0ine de oel i spinteca cu pieptul su puternic undele/ care ; spumeg-nd de m-nie i neputin ; se a8teau umilite din calea ei/ 3n lturi,,, Cam tot dup at-ta timp de mers pe su8 um8ra pdurilor/ sosirm la $a4lu, $rsei la 5eremia Honcu/ primarul locului pe (remuri/ pe care 3l cunoteam de mult, Sunt nume sugesti(e/ care/ 3n cinci litere/ 3i sinteti4ea4 un portret 3ntreg,,, Ast0el e destul s 4ici L5eremia HoncuL/ dar mai ales LHoncuL/ pentru a i se detepta 3n minte chipul unui 0el de uria lung/ dar nemsurat de lung/ cu 3ncheieturile trupului puternic legate/ cu nite m-ini ce-ar 0i 0ost 3n stare s um0le 3n 8rae un munte i s-l ae4e 8inior peste altul/ cu un piept c-t o 0a de arie/ 3m8rcat ; pe c-t se arta de su8 cmaa 3ntredeschis ; cu un codru sl8atic de pr negru i stu0os/ cu o 8ar8 cum 3i catranul/ rar semnat printre ciupiturile rari de (rsat/ cu nite ochi de taur/ ce 3ncremeneau pe om su8 cuttura lor/ i cu un glasE,,, ; Da 8ine/ de unde c4ui la (remea asta/ domnuleD m 3ntre8 el/ (4-ndu-m intr-nd pe poart i 0r a atepta mcar (reun L8ine-am gsitL de la mine, Ci su8 rgetul lui de leu se 4guduir 3mpre1urimile, ; 5a/ de pe dealuri/ Honcule/ i uite-m-s murat ca un oarece,,, da-n s0-rit/ 8ine-am gsitE ; =ine-ai (enit,,, cu 8ine i cu sntateE F Ba(rile/ ia (e4i de cel calE strig el ctre un argat, 5ntrarm 3n cas, ; Da-n s0-rit/ ce caui pe dealuri/ i de unde (ii a4iD ; Ce caut pe dealuriE,,, Pe dracu2 a4i (in de pe Bitioana, ; $ocmai de pe BitioanaE,,, Ci cum trecui $a4lulD ; Prin nouri/ Honcule2 am o iap care 48oar pe sus, ; Se (ede c glumeti,

; =a nici deloc2 uite/ 3ntrea8 pe 0lcuanii itia, ; Aa-i/ domnule 5rimia/ aa-i/ 4uE,,, 3ntrir deodat Sgri8incea i Huan2 are o iap cu Sarsail-n p-ntece,,, pe noi ne-o 0urat apa la (ale i 6nealui o 48urat cu iapa pe deasupra iu(oiului, ; Fare i-i minunea ta/ DoamneE 3ncheie Honcu/ cltin-ndu-i rar i cu mirare capu-i plin de plete2 da dac te-necai/ omu lui Dumne4euD,,, ; Gi/ dac m-necamE,,, Dac m-necam/ nu era s porunceti a4i/ Honcule/ nimnui smi 0rig (reun pui i nici nu era s-mi dai ce(a s m schim8/ p-n s-or mai usca iste 8ulendre de pe mine, ; 9emeie hi/ strig Honcu/ de se cutremurar pereii casei2 0emeie hiE ia (e4i denchipuie mai iute de cea mas/ c/ uite/ neau c4ut la ga4d musa0iri 0lm-n4i2 i ia (e4i nite schim8uri curate de primenit pentru dumnealui, Ci mcar c ne(asta lui Honcu nu era 3n cas/ totui el (or8ea cu d-nsa ca i cum ar 0i 0ost de 0a: doar Honcu/ c-nd (or8ea de la el de-acas/ glasul lui rspundea tocmai pe Fgura Fare i c-nd ar 0i a(ut ne(oie de chemat (reun (t1el de la comun/ care era de la d-nsul cale de 1umtate de ceas/ tot din cerdacul caselor lui l-ar 0i strigat2 ast0el/ se 4ice c el da porunci satului 3ntreg/ strig-nd de la el de-acas/ i c tot satul re(rsat pe (ale 3l au4ea i-l asculta, Din mi1locul norodului str-ns 3mpre1urul lui/ Honcu se ridica de la piept 3n sus/ peste marea de capete a tuturor,,, Pe un ast0el de om nu putea s-l cheme dec-t LHoncuL,,, 5ar c-nd 3ncepui a 3ncerca primenelile lui Honcu/ 8gai de seam c/ 3n pantalonii lui al8i/ ar 0i putut intra de-a 8inelea doi 8ra4i gemeni/ iar 3n cmaa lui cu 8i8iluri/ o moar de (-ntE,,, $otui tre8ui s m pierd 3n imensitatea acestor haine i/ c-nd 0u s m cheme la mas/ cu greu m putur descoperi cei de cas, Stturm la mas su8 un nuc din grdin, ; Da ori domnu Arsene de ce n-a 0i dat a4i pe la noiD 4ise el ctre ne(asta lui/ dup ce ne ae4arm la mas, ; Gi/ d-apoi lui domnu Arsene cine-i mai poate inea socotelileD C-nd 3l caui/ nu-l gseti/ i-l gseti tocmai c-nd nu-l caui,,, nu-i tii o8iceiulD ; Ai dreptate/ ne(ast,,, Amu tre8uie s 0i st-nd dumnealui rsturnat cu 0aa-n sus pe patul dumisale din pdure/ c-un picior descul i cu unul 3nclat/ i s-a hi uit-nd prin rarite la stele 4iua mia4a-mare, Ci r-sul omeric al lui Honcu 4gudui casa, ; Da cine-i domnul Arsene/ HonculeD 3l 3ntre8ai eu, ; Gi,,, ai s-l (e4i dumneata/ c doar tre8uie s cad el amu de unde(a2 domnu Arsene 3i de la 5ei i (ine la noi regulat 3n 0iecare (ar2 tre8uie s hi a(-nd el i alt nume/ da noi 3l cunoatem numai pe numele de 8ote42 pentru cine nu-l tie/ domnu Arsene 3i o 0ptur de

om pe dos2 da nu-i aa/ c doar are doI la cap i-i cu t-lc la (or82 numai c-t are el/ aa/ -cnelile lui2 altmintrelea-i om de toat ispra(a, Ci ne(asta lui Honcu/ i48ucnind 3ntr-un hohot nprasnic de r-s/ era c-t pe ce s ne stropeasc pe toi cu 8orul pe care era s-l soar8 din lingura aproape de gur, ; Da ce te-apuc/ mi 0emeie/ 4ise Honcu 1umtate or-t/ 1umtate de-a8ia stp-nindui r-sul2 ci cat-i de m-ncare i iasi din g-nd domnul Arsene,,, 5aca/ domnule ; 4ise el/ adres-nduse mie/ ; de c-nd cu domnu Arsene/ nu mai este de chip cu muierea asta a mea2 o npdete r-sul i noaptea prin somn2 tare m tem s nu-i 0i c4ut domnu Arsene tronc la inim/ c doar are chip 0rumos/ 8at-l pustia/ mcar c-i numai o chictur de om,,, Dare-ar dracu/ 0a ne(ast/ s te 4psesc/ c-apoi s0-ntu :eculai 3i tie de tire/ 3ncheie Honcu/ 3ncrunt-ndu-se glume la 0emeia lui, ; Apoi 8ine/ Honcule/ 4isei eu/ 0rumos/ cu doI la cap/ cu t-lc la (or8/ apoi atunci ce 0el de 0ptur de om pe dos 3i domnul Arsene al tuD ; Apoi nu-i spusei c are el -cnelile lui i/ c-nd te uii la el/ aa/ pe deasupra/ parc-i ca neali oameni,,, De alt0el/ 3i om 3n toat 0irea i cu mare socoteal,,, 9a muiere/ s nu temping pcatele/ c-i sucesc g-tu ca la un pui de gin2 ia mai (e4i de cea gara0/ c/ uite/ i-o dat su0letu, ; Doamne/ m 5rimia/ 4ise 0emeia lui/ scul-ndu-se i lu-nd gara0a ca s-o umple din nou/ ai tu/ aa/ nite glume de-ale tale/ c/ 4u/ 0aci pe lume s cread c-i chiar aa cum spui tu, ; Gi/ d/ nu te mai 8osum0la i tu/ 0a ne(ast2 ce dracu/ nu m cunotiD 5a (e4i de umple cea gara0, S0-rirm repede de m-ncat/ iar dup-mas eu m retrsei 3n odaia anume hotr-t pentru mine2 noaptea sosi repede i/ dei cdeam de somn/ g-ndul meu totui nu se putea despri de dl Arsene al lui Honcu, Dormii 4dra(n 3n noaptea aceea i aproape 0r de (isuri2 cel mult dac dl Arsene mi se art prin somn de dou ori mai lung dec-t Boliat i prim8l-ndu-se mre/ c-un picior descul i altul 3nclat/ pe creasta (i0oroas a undelor $a4lului,,, A doua 4i diminea/ 3nainte de rsritul soarelui/ m dusei la p-r-u/ care curgea peaproape/ cu g-ndul s m scald/ dac-ar 0i 0ost cu putin2 dar c-t pe ce s nu mai cunosc $a4lul2 3ntr-o noapte aa sc4use/ c i se (edeau pietrele/ i se limpe4ise aa/ 3nc-t te pre(edeai printr-3nsul, :-apucasem 3nc 8ine s m (-r 3n ap/ c-nd iat c/ tot dincotro (enisem eu/ 4resc/ din deprtare/ c (ine i se 3ndreapt spre locul unde m scldam cine(a necunoscut/ dar un soi de cine(a care/ dup (or8a cu -cneli a lui Honcu/ nu putea 0i dec-t dl Arsene,,, Ast0el/ de dup spate i prin dosul urechii st-ngi 3i ieea/ se prelungea i se pierdea sus 3n

(4duhuri ce(a su8ire i lung/ dar ce(a nes0-rit de lung i de su8ire,,, Gra o puc,,, De unde gsise dl Arsene o puc aa de lung/ ca s i-o anine 3n g-t cu o curea adus cruci peste piept/ n-a putea spune2 tiu at-ta: c i ast4i m 3mpunge 3n creier lungimea putii d-sale2 sau poate mi se pru mie aa de lung/ numai din pricina nepotri(irii cu omul de o chioap ce o purta/ sau/ mai 8ine 4is/ a chicturii de om/ (or8a lui Honcu,,, se poateE,,, Ce(a se t-ra dup d-nsul pe pm-nt,,, Gra pardesiul su lung/ 3m8rcat numai pe-o m-nec/ iar partea dreapt a hainei rmsese 3n (oia 3nt-mplrii/ slo8od s mture prundiul/ dac ar 0i a(ut gust/ sau s 0luture 3n 8taia (-ntului/ dac numaidec-t ar 0i a(ut aceast 0ante4ie,,, Sosi pe mal i/ 3n chipul cel mai o8inuit din lume/ se puse 1os/ chiar l-ng straiele mele/ se descl de 8otine i de coluni/ (-r3 c-te un colun 3n 0iecare 8otin/ 3nghesui c-te o 8otin 3n 0iecare 8u4unar al pardesiului i/ su0lec-ndu-i pantalonii numai p-n la gle4ne/ intr 3n ap/ cu g-ndul/ pe c-t 3nelesei/ de a o trece dincolo,,, Dup cum se t-r-se pe pm-nt/ aa poala dreapt a pardesiului se t-ra acum prin ap/ i apa-i a1unsese p-n la genunchi/ peste pantalonii su0lecai p-n la gle4ne2 iar dup linia ce apucase pentru a trece curme4iul $a4lului/ pru8uluiam c o s se 3mpiedice de picioarele mele/ lungite pe su8 ap2 i cu toate acestea/ eIistena mea 3n mi1locul p-r-ului trecea pentru dl Arsene tot aa de ne8gat 3n seam ca i acea a unui netre8nic mormoloc,,, Ce(a se r4(rti 3n mine2 dar iute iari m potolii,,, Am i eu/ ca toat lumea/ sl8ciunile mele/ iar pentru oamenii care/ su8 0orme neo8inuite/ ascund alctuiri temeinice su0leteti/ am a(ut 3ntotdeauna o deose8it sl8ciune2 i poate c/ mai la urm/ s am i dreptate,,, Pentru ce/ adic/ mi-a g-tui eu 3m8oldirile propriei mele 0iri/ turn-ndu-le 3n tiparul sucit i 3ngust al Lcon(enienelorL meteugite/ i a trece 3n ochii,,, celor proti drept ceea ce nu suntD,,, Pe c-t mi se pru mie/ deocamdat/ domnul Arsene era un original2 iat pentru ce prinsei numaidec-t dragoste pentru el i-i 3ngduii/ pentru moment/ s m ae4e 3n mintea lui pe treapta netre8nic a celor mai de pe urm mormoloci,,, Am 3ns i toanele mele de rutate2 ast0el/ c-nd 0u numai la c-i(a pai deprtare de mine/ m lungii pe spate/ scosei picioarele a0ar i 3ncepui a 8ate apa cu at-ta 0urie/ 3nc-t ridicai 3n calea domnului Arsene o sta(il nestr8tut de stropi de ap,,, Ni-ai gsitE,,, Ca i cum nimic neo8inuit nu s-ar 0i 3nt-mplat/ domnul Arsene 3i urma drumul netul8urat/ pind metodic prin apa repede ce-i trecuse peste genunchi2 str8tu ploaia nprasnic scornit de mine/ iei pe malul cellalt i se 3n0und 3n pdure,,, F hotr-i s-l urmresc, 5eii 3ndat din ap/ 3mi um0lai 3n 8rae straiele de pe mal/ trecui $a4lul de partea cealalt/ m 3m8rcai iute i m 3n0undai 3n pdure pe urmele domnului Arsene,,, 7nt-mplarea m duse repede i 0r gre drept la,,, (estitul pat al dumisale, 7ntr-un desi de 8ra4i/ 3nadins parc 3ntocmit pentru aceasta/ domnul Arsene/ cu degetele am-nduror m-inilor 3ncletate dup cea0 drept cpt-i/ sttea lungit cu 0aa-n sus pe o saltea groas de cetin/ str1uit pe margini de nite pari groi/ 8tui apn 3n pm-nt/ i poate c/ (or8a lui Honcu/ se uita la stele 4iua mia4amare/ prin 8olta rar de 0run4i,,, 7ntr-o creang 3i aninase puca/ iar 3n alta pardesiul cu 8u4unrile doldur de 8otinele 3nghesuite 3n ele, :u tiu ce s-ar 0i 3nt-mplat cu linia ori4ontalei contemplaiuni a domnului Arsene/ dac (reun urs s-ar 0i apropiat de domnia-sa2 tiu at-ta c aceast linie nu se tul8ur deloc la apropierea mea/ dei clcam pe (reascuri destul de 3ndesat i dei

(reascurile trosneau su8 paii mei 3ndea1uns ca s tre4easc din autosugestie i pe un 0achir indian,,, F oprii la c-i(a pai i pri(irile noastre se 3ncruciar,,, 5ar 3n clipa c-nd ne pri(irm/ m 3ncredinai c Honcu a(ea dreptate s se g-ndeasc puin la s0-ntul :eculai sau mcar la g-tul 0emeii lui,,, ca s-l suceasc c-t de c-t ca la un pui de gin,,, An pr negru i plin/ de la sine ondulat i aruncat peste cap cu o ademenitoare ne3ngri1ire/ lsa la i(eal o 0runte larg i de o sculptural regularitate2 o(alul 0eei/ palid i 8la1in/ str1uit 3mpre1ur de o 8ar8 srccioas i 0antastic/ nasul drept i statornic/ musteaa mic i 3n 8un r-nduial/ gura croit pe un (enic 4-m8et de 0in ironie/ pri(irea-i/ acum melancolic i (istoare/ acum (ie i tioas ca ascuiul unui 8rici/ ar 0i alctuit un model (iu pentru o p-n4 unde clasicismul s-i dea m-na cu decadena/ Fichelangelo cu =otticelliE,,, :u gsii 3ns cu cale s 0r-ng linia ori4ontalei contemplaiuni a domnului Arsene/ precum n-am gsit niciodat cu cale s tul8ur eu 3nsumi unele (i4iuni scumpe mie,,, Ci domnul Arsene se ridicase 3n ochii mei la treapta 3nalt a unei (i4iuniE,,, 7mi cutai 3nainte de drum i m mistuii 3n pdure,,, , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , Ci cum s-au mai 4guduit pereii caseiE,,, Ci cum s-a mai cutremurat pm-ntul su8 rgetul de leu al r-sului lui Honcu/ c-nd a a0lat de ispr(ile mele cu domnul ArseneE,,, A doua 4i/ 3nainte de re(rsatul 4orilor/ clare pe Pisicua/ ineam la ge8ea drumul spre Piatra, Seara/ pe 3nnoptate/ sosii acas, Aici alt pcat, Ddui peste o slu1nic nou/ tocmit 3n lipsa mea/ i care/ prin urmare/ nu m cunotea, ; Da cine eti dumneataD m 3ntre8 ea rstit/ c-nd ddui s descalec, F uitai de-aproape la d-nsa prin 3ntuneric i numaidec-t 3nelesei cum st trea8a, ; Acas-i 8oierul/ duducaD o 3ntre8ai, ; Da ce po0teti dumneata cu 8oieru i cu duduca la (remea astaD =oieru-i dus i duduca nu-i acas, ; Apoi am s-atept p-n-a (eni ori 8oieru/ ori duduca, ; :u-i spun c 8oieru-i dus i duduca nu-i acasD,,, Hai/ car- te/ c chem sergentu2 ce caui dumneata clare noaptea pe la casele oamenilorD ; Da cum te cheam/ ne(astD ; Gi/ cum m cheamE,,, Sanda,,, i ce po0tetiD ; Aite/ Sando/ s m lai s stau ascuns colea-n cerdac/ p-n- a (eni duduca,

9r s 4ic nimic/ se repe4i pe poart ca un (-rte1, ; SergentE,,, SergentE Sergentul iei ca din pm-nt i intr cu Sanda iute 3n ograd, ; Ce-i este/ 0aD Ce rcneti aaD ; Aite/ dumnealui/ i art spre mine prin 3ntuneric/ (rea s s-ascund-n cerdac i s p-ndeasc pe duduca c-nd a (eni, Sergentul se apropie cu s0ial de mine i/ 0r s m atept/ aprinse un chi8rit/ de era c-t pe ce s-mi p-rleasc musteile, ; =a8 ne8un ce etiE,,, da doar aista-i stp-nu-to2 ce dracu/ nu-l cunotiD Sanda rmase ca trsnit, ; Yra/ cucoane/ d-apoi ce/ pcatele/ nu-mi spusei c eti dumneata/ de m 0aci s scol mahalauaD ; Gi 8ine/ nu-i nimica/ Sando2 unde-i duducaD ; Peste drum/ la domnu cpitan2 s m duc s-o chemD ; Cat-i trea8a, Deschide -aterne/ c mi-i somn, Sanda deschise/ 3mi aternu i/ s0r-mat de o8oseal/ m culcai, Dormii dus/ iar a doua 4i c-nd m tre4ii,,, eram acas la mine, :otes %, .gheal ; plapum, %, Ci trimise somnul asupra lui Adam $G5 Consortium | $G5 at .I0ord Date: !!"-!#-!#$% :" :#& 're(ised !!"-!#-!)$%&:%!:#*+ Author: Calistrat Hoga, CopRright Scriptorium Aceasta editie electronica este preluat de la http:ZZTiOisource,orgZTiOiZAutor:5oan[Sla(ici $eItul se a0l deci su8 licena B:A 9ree Documentation License, Preluai aceast licen dac repu8licai teItul,