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Rubrique : Mdiathque / A La Une

La rvolte des lites / Et la trahison de la dmocratie par Christopher Lasch

Christopher Lasch, travers plusieurs ouvrages, a analys les volutions et mutations de la socit tasunienne de la seconde moiti du XXe sicle. A contre-courant de la pense dominante, il identifie les changements comportementaux des diffrentes composantes de cette socit, leur impact conomique, politique et social et les risques que ceux-ci font courir la socit amricaine et finalement la dmocratie que les Etats-Unis incarnent depuis deux sicles. Cest dans son dernier ouvrage : La rvolte des lites et la trahison de la dmocratie quil expose et structure dfinitivement son observation critique. Il y aborde et y dveloppe des thmes et situations communs lensemble des socits occidentales . Christopher Lasch pose la question de la survie de la dmocratie et les options pour prserver les valeurs qui non seulement sont la base de notre organisation politique mais plus largement lorigine de notre civilisation occidentale. Les titres des chapitres choisis par C.Lasch sont loquents et noncent clairement ses conceptions politiques et sociales. Nous respecterons donc son approche en retenant ces titres et larticulation de sa pense dans la conception de louvrage. Le chapitre introductif aborde demble le malaise de la dmocratie. Le malaise dans la dmocratie Les nouvelles lites sociales, o figurent les dirigeants dentreprises et toutes les professions qui produisent et manipulent de linformation sont beaucoup plus internationales et migrantes que leurs prdcesseurs. Pour progresser dans les affaires et les professions intellectuelles, elles sont prtes suivre les opportunits. Jamais la russite na t plus troitement associe la mobilit. Pour C.Lasch, son avnement au XXme est une indication importante de lrosion de la dmocratie car elle ne sinscrit plus dans la perspective dgalit des conditions sociales mais plutt dans la promotion slective dans la classe professionnelle managriale. Ces nouvelles lites sont en rbellion contre lAmrique du milieu . Ceux qui aspirent appartenir la nouvelle aristocratie cultivent leurs attaches avec le march international par largent hyper-mobile. On peut se demander sils se pensent encore amricains tant ils tendent se distinguer de la communaut. Cette communaut sest dailleurs morcele depuis laprs seconde guerre mondiale et la perte de responsabilit des hommes et des femmes autrefois indpendant de lEtat est la marque du dclin qui remet en cause lavenir de la dmocratie. Considrant cette perte de responsabilit, la nouvelle lite est sceptique quant la capacit des citoyens ordinaires saisir des problmes complexes et produire des jugements critiques. Lpoque du citoyen omnicomptent est finie. Nous sommes dans une poque de spcialisation o les questions sont laisses aux experts. Dsormais, selon Lasch, linformation tend non pas promouvoir le dbat mais y couper court. Ainsi labsence dchanges dmocratiques au travers du dbat public carte le stimulant qui pourrait pousser les individus matriser le savoir qui ferait deux des
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citoyens capables. De mme, cette lite cosmopolite combat contre lordre dominant c'est--dire celui de lhomme blanc euro-centrique et fait natre par raction une politique identitaire pour les minorits et une promotion de la diversit o lopinion devient relative en fonction de lidentit raciale et ethnique, du sexe ou de la prfrence sexuelle. Pour C.Lasch, ici rside un des points cl du malaise dans la dmocratie. Quand largent parle, tout le monde est condamn couter. Pour cette raison une socit dmocratique ne peut autoriser une accumulation illimite du capital. Lgalit sociale et civique prsuppose que lon sapproche de lgalit conomique. Lintensification des divisions sociales La rvolte des lites Selon Ortega y Gasset, qui a publi son clbre essai La Rvolte des masses en 1930, ce qui caractrisait lesprit de la masse tait la haine mortelle de tout ce qui nest pas elle-mme . Incapable dmerveillement et de respect, lhomme de la masse tait lenfant gt de lhistoire humaine . La thse de Christopher Lasch est que toutes ces attitudes mentales sont davantage caractristiques aujourdhui des niveaux suprieurs de la socit que des niveaux infrieurs ou mdians. Mais leur seule exigence cohrente vise tre inclus dans les structures dominantes plutt qu une transformation rvolutionnaire des rapports sociaux. A la moindre opposition, ils deviennent irritables et intolrants. Ils mprisent ceux qui refusent de voir la lumire. Aux Etats-Unis lAmrique du milieu en est venue symboliser tout ce qui se dresse sur la route du progrs. Les Amricains du milieu sont dsesprment minables, ringards, provinciaux et vaguement menaants. Ainsi pour Lasch, lvolution gnrale va vers une socit en deux classes o un petit nombre de privilgis monopolise les avantages de largent, de lducation et du pouvoir. Cest sur la crise de la classe moyenne, et non pas seulement sur labme croissant entre richesse et pauvret, quil nous faut mettre laccent pour analyser avec sang-froid ce qui attend notre socit. En effet, la structure de classe change aux Etats-Unis ; les 20% dAmricains qui dtiennent les revenus les plus importants contrlent prsent la moiti de la fortune du pays. La classe moyenne rgresse et lapport du revenu supplmentaire fourni par lentre des femmes sur le march du travail est devenu une ncessit. De surcrot, mis part ses revenus en hausse rapide, cette bourgeoisie aise se dfinit par un mode de vie qui la distingue, dune manire de moins en moins quivoque, du reste de la population. Ce qui la distingue de la grande bourgeoisie dantant, cest linvestissement ralis dans lducation et linformation, par opposition la proprit. Toutefois, le fait le plus significatif est lampleur internationale du march dans lequel oprent ces lites. Selon Robert Reich, ces dernires vivent dans un monde de concepts et de symboles abstraits qui se spcialisent dans linterprtation et le dploiement de linformation symbolique. Leurs enfants acquirent des diplmes dans les meilleures universits du monde. Ils travaillent dans des quipes et leur travail dpend largement de la constitution de rseaux. Ils sinstallent dans des poches gographiques spcialises habites par leurs semblables. Par l, les cercles du pouvoir finance, Etat, art, divertissement se chevauchent et deviennent de plus en plus interchangeables. La classe nouvelle doit prserver la fiction selon laquelle son pouvoir repose sur sa seule intelligence. Elle se juge comme une lite qui sest faite seule. Il semble toutefois quil soit plus correct dassocier ces habitudes de penser la monte de la mritocratie qu la rvolte des masses . Cette mritocratie ouvre des occasions de promotion sociale, du moins en thorie. Ainsi, la probabilit de voir ces lites exercer le pouvoir de manire irresponsable est forte parce quelles se reconnaissent peu dobligation envers leurs prdcesseurs ou envers les communauts quelles font profession de diriger. Ce qui les intresse, cest

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dchapper au sort commun. Le rsultat est la sgrgation des classes sociales, le mpris pour le travail manuel, le dclin des coles pour tous, la disparition de la culture commune. Ceux qui ont t laisss en arrire, sachant qu ils ont eu toutes les occasions ne peuvent pas lgitimement se plaindre de leur sort. De cette faon, souligne Lasch, pour la premire fois, linfrieur ne dispose de rien sur quoi appuyer sa considration de lui-mme . Il nest pas tonnant alors que la mritocratie engendre aussi un souci obsessionnel de lestime de soi . Par ailleurs, les lites ne sont pas disposes contribuer directement et personnellement au bien public. Comme tout le reste, lobligation a t dpersonnalise ; elle sexerce par lintermdiaire de laction de lEtat. Les liens des classes privilgies avec une culture internationale rendent beaucoup de leurs membres profondment indiffrents la perspective du dclin national. Au royaume de lconomie mondiale, largent a perdu tous ses liens avec la nationalit. Les mmes tendances sont luvre dans le monde entier. Ainsi en Europe, les rfrendums soulignent la faille entre la population et ses lites. Celles-ci ragissent alors par la programmation de la fin des nations qui engendre un tribalisme moderne qui renforce par contre coup linternationalisme chez les lites. Cest laffaiblissement de lEtat-Nation qui sous-tend ces deux volutions. LEtat ne peut plus contenir les conflits ethniques, ni dautre part les forces qui conduisent vers la mondialisation. Idologiquement, le nationalisme se trouve attaqu sur deux fronts : par les dfenseurs des particularismes ethniques et raciaux mais aussi par ceux qui soutiennent que le seul espoir de paix rside dans linternationalisation de tout. Le dclin des nations est troitement li au dclin mondial de la classe moyenne qui laisse place a des factions rivales, une guerre de tous contre tous. Opportunits dans la terre promise Cest lorsque la notion dopportunit a commenc svanouir quelle a t identifie au Rve amricain , ainsi son hgmonie notre poque donne la mesure, non de la ralit du rve, mais de son recul. Dans la description quen donnait le sociologue LloysWarner, le rve semblait avoir une vie part ; il tait devenu une illusion ncessaire dont la persistance rconciliait les gens avec lexistence de lingalit et rendait moins pnible la contradiction avec une idologie galitaire et la division hirarchique du travail. Ayant intrioris le mythe de lhomme arriv par ses seuls efforts, les ouvriers ont trop souvent sacrifi la solidarit lespoir illusoire de la russite individuelle. Selon Carl Siracusa, autre sociologue, la persistance du fantasme , dillusions optimistes, ne peut sexpliquer que par une tendance juger lindividualisme par ses seules avantages matriels et par le besoin de croire que les Etats-Unis chappaient au destin des autres nations. La croyance lgalit des chances, pour Siracusa, reprsente une idologie ravageuse daveuglement social . De mme, sappuyant sur Eric Foner, Lasch considre la croyance dans la mobilit sociale et la croissance conomique comme tant au centre de lidologie du travail libre mis en avant par Lincoln Aprs stre rfr dautres crivains et sociologues Amricains, C.Lasch en arrive la conclusion qu lvolution du niveau gnral de comptence, dnergie et de dvouement, la socit amricaine a prfr choisir la promotion dun recrutement plus large des lites. La mobilit ascendante est devenu lobjectif

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prdominant de la politique sociale La dmocratie mrite-t-elle de survire ? Lisolement croissant des lites signifie entre autre chose que les idologies politiques perdent tout contact avec les proccupations du citoyen ordinaire, le dbat politique se restreignant aux classes qui dtiennent la parole . Or, cette lite sest ferme aux analyses sociales de la seconde moiti du XIXme sicle lorsquil est devenu vident que la petite proprit disparaissait. C.Lasch estime que les libraux pensent que la dmocratie peut se passer des vertus civiques. Ce sont les institutions librales, et non le caractre des citoyens, qui font fonctionner la dmocratie. La dmocratie ne serait donc quun systme juridique qui permettrait aux gens de vivre avec leurs diffrences. Cependant, pour C.Lasch, si la dmocratie librale a vcu jusquici, cest parce quelle a vcu sur le capital emprunt aux traditions morales et religieuses antrieures lavnement du libralisme. La question qui se pose aujourdhui est de savoir si la dmocratie librale mrite de survivre. Quels que soient ses attraits intrinsques, la dmocratie nest pas une fin en soit. Elle doit tre juge laune de sa russite produire des biens suprieurs, un type de caractre suprieur. Faute de normes communes, la tolrance devient indiffrence et le pluralisme culturel dgnre en spectacle esthtique. De nos jours la dmocratie est plus menace par lindiffrence que par lintolrance. Or le respect implique lexercice dun jugement discriminant et non dune acceptation indiscrimine. Cela va donc lencontre de la politique actuelle du respect des diffrences simplement parce quelles sont diffrences. Juger ces diffrences avant daccorder le respect est suspect de racisme. Pour les nouvelles lites, les intellectuels obsds comme dune ide fixe par le racisme et le fanatisme idologique, la dmocratie ne peut vouloir dire qune seule chose : la dfense de la diversit culturelle. Communautarisme ou populisme ? Le populisme prend ses racines dans la dfense de la petite proprit considre comme la base ncessaire de la vertu civique. Le communautarisme a les siennes dans la cohsion sociale de prsupposs communs. Aujourdhui, les prtentions la raison universelle sont universellement suspectes. Le march mondial semble intensifier la prise de conscience des diffrences ethniques et nationales. Lunification du march va de pair avec la fragmentation de la culture. Le libralisme, bien que ses promoteurs estiment quil na pas se baser sur les vertus et qualits des individus, ne prsuppose pas seulement lintrt personnel mais un intrt personnel clair. Do lattachement la famille qui responsabilise. Or labondance matrielle a affaibli les fondements moraux et conomiques de lEtat familiale bien ordonn . La socit familiale a cd la place la socit anonyme. Au lieu de servir de contrepoids au march, la famille a donc t envahie et mine par le march. La discipline formatrice du caractre que constituent la famille, le quartier, lcole et lglise est affaiblie par les intrusions du march. LEtat par sa dfaillance contribuera restaurer les mcanismes informels de lautorgulation. Les mcanismes du march ne rpareront rien, au contraire, leur effet est tout aussi corrosif que celui de lEtat. Le populisme et le communautarisme rejtent la fois le march et lEtat-providence pour rechercher une troisime voie. Voil pourquoi ces mouvements sont difficiles classer. Cest dune pense nouvelle dont on a besoin mais il y a peu de chance quelle vienne de ceux qui perptuent les vieilles orthodoxies. Pour C.Lasch, les libraux conoivent les tre humains comme des abstractions dracines, entirement voues maximiser leurs avantages. Ils laissent pas de places aux liens affectifs. La confiance ou la

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conscience sont juges opprimantes . Cependant au travers du livre du sociologue et politologue Alan Wolfe, The Good Society, en attaquant le march mais pas lassistanat dEtat, le communautarisme se dtourne de la troisime voie et se distingue mal de la sociale-dmocratie. Ce qui occupe les communautaristes essentiellement, cest la responsabilit sociale et non la responsabilit des individus. Dun autre ct, pour Christopher Lasch, le populisme souscrit sans quivoque au principe du respect. Le populisme a toujours rejet une politique fonde sur la dfrence aussi bien que sur la piti. Il rejette une option prfrentielle pour les pauvres au motif que cette pauvret porterait avec elle une prsomption dinnocence. Le populisme est la voie authentique de la dmocratie. Il postule que les individus ont droit au respect tant quils ne sen montrent pas indignes, mais quils doivent assumer la responsabilit deux-mmes et de leurs actes. Le populisme est enclin aux jugements moraux, ce qui de nos jours semble en soi pjoratif. Les communautarismes regrettent la disparition de la confiance sociale, mais souvent sans voir que, dans une dmocratie, la confiance ne peut tre fonde que sur le respect mutuel. Ils semblent plus intresss par la responsabilit de la communaut. Dans The Good Society, ils cherchent veiller en nous le sens du bien commun et combattre lindividualisme gosteDe nos jours, il y a plus de risques que la dmocratie meurt dindiffrence que dintolrance. La tolrance et la comprhension sont des vertus importantes mais ne doivent pas devenir un prtexte lapathie. Lobjection la plus forte quait C. Lasch contre le point de vue communautaire est quil reste trop discret sur des questions brlantes comme la discrimination positive, lavortement et la politique de la famille. La morale devient de plus en plus chose prive ; ce qui est une indication supplmentaire de leffondrement de la communaut. Un communautarisme qui entrine cette volution tout en rclamant en mme temps une philosophie publique ne saurait compter tre pris au srieux. Alors, pour C.Lasch, si nous dpassons les fausses polarisations nous dcouvrirons que les divisions relles restent celles de classes. Le retour lessentiel pourrait signifier un retour la lutte des classes ou du moins une politique dans laquelle la question de classe sociale deviendrait dominante. Ici, C.Lasch ne dveloppe pas assez sa thse. La notion de classe sociale telle quil lentend est-elle la mme que celle utilise au XXme sicle dans les milieux marxistes ou lui donne-t-il une autre dfinition ? Si cest le cas quelle est-elle? Cette approche revient de faon rcurrente, mais nest jamais clairement expose et laisse penser quil y a chez lauteur une capacit dobservation et danalyse qui ne dbouche pas sur une proposition structure ou sur une rflexion constructive. Ce point parat tre un des points essentiel de la pense de Lasch, mais ne donne pas lieu lapprofondissement indispensable qui viterait lanalyse de tourner court. Le dclin du discours dmocratique

La conversation et les arts de la cit La vie civique demande des cadres dans lesquels les gens se rencontrent en gaux ; du fait du dclin des institutions civiques, la conversation est presque devenue aussi spcialise que la production du savoir. Les classes sociales se parlent elles-mmes dans un dialecte qui est propre chacune et inaccessible ceux qui nen font pas partie. Mme les lieux publics propres la conversation comme les pubs sont menacs de disparition avec le remplacement des lieux de rendez-vous de quartier par des centres commerciaux. Que ces lieux aient jou un rle dans le processus de socialisation et de cohsion de la communaut est indniable, entendons par pub, public house, ce qui correspondrait nos assembles de village, mais nidalisons pas trop la chose. Si cela na pas survcu cest que les individus attendaient autre chose et

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que les moyens modernes autres que le centre commercial ont sap les fondements de cette vie communautaire. Le dveloppement de la tlvision et limpact quelle a eu sur la restructuration de la socit aurait mritait une tude particulire dans cet ouvrage. Elle est en effet un des facteurs essentiels de la disparition des institutions intermdiaires de nos socits. Elle est devenu le vecteur unique du dbat . Politique et race New York Cest une erreur de croire que nous exposer la culture du monde mne perdre ou renoncer notre culture particulire. Cette situation a amen, par le pass, la condamnation du particularisme ou au contraire dfendre le particularisme qui flirtait avec le sparatisme ethnique et social. Cette dernire tendance a men un nouveau tribalisme . Cest par la violence que la minorit noire a cherch le respect. Pour Jim Sleeper, ce dont New York a besoin, cest dune politique qui mette laccent sur les divisions de classe au lieu des divisions raciales. Certes, C.Lasch cite Jim Sleeper, mais il semble cautionner ce genre de thorie. Encore une fois le discours se rapproche de celui des milieux marxistes. Une clarification simpose. Lasch ne la fait pas. Que le capitalisme et ses privilges soient condamnables nentrane pas ncessairement vers un discours galitariste. Ces thories et leur mise en pratique ont prouv leur insanit ; si la majorit des citoyens rejette le capitalisme et ses excs, elle attend certainement un autre discours que le discours marxiste. Cest l que labsence dune dfinition claire dune troisime voie fait dfaut lengagement de C.Lasch. Ces rfrences au populisme restent floues. La classe moyenne, pour reprendre ce terme, est de plus en plus difficile circonscrire. Non seulement sur le plan conomique mais galement sur le plan social, voire culturel. Lappartenance de classe ne semble plus tre une rfrence solide. Dautres rfrences admises ou inavoues, tels que les affinits politiques, ethniques, culturelles, ont un poids gal ou mme suprieur lappartenance une classe conomique . Lauteur ne nglige pas ces ralits mais il ne semble pas en tirer toutes les conclusions. Les coles pour tous La perte de rigueur intellectuelle dcoulant de la suppression de laccent mis sur les matires purement acadmiques na pas tait compense par le dveloppement des traits de caractre. Toutefois, la leon que lon peut tirer est que les coles ne peuvent sauver elles seules la socit. Les enfants sont galement duqus par la rue, par la famille et la communaut. Lart perdu de la controverse Il y a un paradoxe entre les promesses de notre socit et la ralit. Cest le dclin du dbat public, et non le systme scolaire, qui fait que le public est mal inform. Ce que demande la dmocratie, cest un dbat public vigoureux et non seulement de linformation. Le rsultat aujourdhui st que les questions politiques juges complexes, sont de moins en moins soumises au jugement du peuple. Walter Lippmann affirme que la dmocratie ne demande pas que le peuple se gouverne lui-mme mais quil le soit par des administrateurs comptents. De son point de vue, le public est incomptent pour se gouverner et ne se soucie mme pas de gouverner. Ainsi, tant que lon applique des rgles assurant lquit, le public se satisfait de laisser le pouvoir des experts pourvu que ces experts obtiennent des rsultats. Pour soutenir sa thse, Lippmann affirme que la thorie dmocratique avait ses racines dans des conditions sociales qui nexistent plus. Dans la vision de Lippmann le rle de la presse tait de faire circuler linformation. Lippmann oublie que le dbat entrane la recherche de linformation et que de plus le dbat permet de prciser nos propres ides. La discussion, parce quelle est risque et imprvisible est ducative. Ainsi, le

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dbat est lessence de lducation et la dmocratie la forme de gouvernement la plus ducative. De ce fait, les petites communauts constituent le lieu classique de la dmocratie parce quelles permettent de prendre part aux dbats publics. La monte parallle et simultane de la publicit et des relations publiques contribue expliquer la fin de la presse dopinion. La publicit veut toucher un public gnral et responsable . De plus une aura dobjectivit pouvait servir la publicit elle-mme. La publicit a fini par se dguiser en information et se substituer au dbat ouvert. Lorsque les mots deviennent de simples instruments de promotion, ils perdent de leur signification. Ds lors, la parole ordinaire commence ressembler au jargon des journaux et rend le dbat strile.

Le pseudo-radicalisme universitaire La discrimination au profit des communauts a occult une volution plus importante, lexclusion de la classe moyenne et la quasi-monopolisation des collges et universits prestigieuses par la grande bourgeoisie. Lducation humaniste devient le privilge des riches ainsi que dtudiants issus des minorits choisies. Le problme fondamental passe inaperu : labandon de la dmocratisation de la culture humaniste. De plus, la spcialisation des matires ne rend la culture accessible quaux seuls initis. Cependant, les rsultats des tests daptitude universitaire ne cessent de baisser et cest ce qui drange les gens ordinaires. Doit tre galement pris en compte leffondrement des valeurs morales. Comme il y a un effondrement de la famille, il y a un effondrement de lducation. Les attaques contre les mthodes classiques et la certitude dans les connaissances laisse place au scepticisme. On retrouve la mme attaque dans le domaine politique mais lanthropologue Clifford Geertz soutient que la critique des idologies a eu pour effet de proscrire les noncs politiquement utiles mais aussi toutes les thses non assujetties vrification scientifique. Aujourdhui la politique est considre comme synonyme de guerre et non comme un dbat qui mne la raison ou la vrit. Gauche et Droite sont daccord sur ce point. Un autre point o se retrouvent Droite et Gauche est laspect subversif du radicalisme universitaire. Mais pour C.Lasch, la ralit est diffrente car il voit dans le contrle des universits par les grandes entreprises la corruption de lenseignement suprieur. Lme dans sa nuit obscure Labolition de la honte Le vocabulaire qui soppose labolition de la honte est discrdit car trop moralisateur. La seule chose interdite dans notre culture du dvoilement est la tendance interdire, fixer des limites au dvoilement. Face nos limites, le cynisme sert de dfense et comme le fait remarquer le psycho-analyste Lon Wurmser, cest ce moyen de dfense que constitue le cynisme hont qui donne aujourdhui le ton lensemble de notre culture. La culture de leffronterie est aussi la culture de lirrvrence, de la dmystification et de la dvalorisation des idaux. Leffronterie reste toutefois une stratgie mais pas une solution. Laisser les enfants tre eux-mmes nest pas ncessairement une bonne chose. Ils ont besoin de se confronter des normes, ils ont besoin de risquer lchec et la dception. On ne peut pas recevoir une bonne opinion de soi ; on doit la gagner. Cette politique commence par lenfance puis stend toute la socit. Les psychanalystes se sont rigs non seulement en mdecins de patients individuels mais aussi en mdecin de la socit.
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Partant de l et par extension, le psychanalyste Michael Lewis affirme que les noirs et les femmes sont frapps de honte par la culture dans laquelle ils vivent . Cette culture est celle de lhomme blanc europen. La dcouverte de la thrapeutique de la honte trouve son expression politique dans les programmes de rparation. Philip Rieff et la religion de la culture La moindre efficacit des ouvriers amricains, la recherche du profit immdiat, le rgne du moi font que cette socit est incapable dengendrer un sentiment dobligation civique. Pour beaucoup dobservateurs le peu dinclination subordonner lintrt particulier la volont gnrale est bien prs de reprsenter lessence de lamricanit. Le dclin de la religion est lun des facteurs majeurs de cette dcomposition de la socit. Malgr le nombre de personnes professant une religion, la vie publique est nettement lacise. La religion sest retrouve relgue dans la coulisse du dbat public. La maladie et la sant ont remplac la culpabilit, le pch et la pnitence comme soucis dominants. Les psychanalystes se sont aperus que la pratique voulait que lon suspende tout jugement moral. Une tournure desprit non-moralisatrice , que lon confond facilement avec la vertu librale de la tolrance, en est venue tre considre comme la condition sine qua non de la sociabilit. Le point de vue thrapeutique fut utilis des fins sociales et politiques. La responsabilit de lindividu est transfre sur la socit, do un dveloppement de lassistanat dEtat. Le thrapeutique triomphe. Rieff y voit peu despoir de le contester. Mme si Rieff constate que le modernisme continue vivre sur le capital des croyances quil a rejetes, leffondrement de la religion, son remplacement par la sensibilit critique et la dgnrescence de l attitude analytique en agression frontale et totale contre les idaux de toute espce ont laiss notre culture dans un triste tat. Pour Rieff, le cur de toute culture rside dans ses interdictions. La culture est un ensemble dexigences morales et dinterdits profondment gravs, inscrits en caractres suprieurs et dignes de confiance . Voil pourquoi il y a du sens dcrire les Etats-Unis comme une socit sans culture. Cest une socit o rien nest sacr et donc o rien nest interdit. Lme humaine sous le rgne de la lacit Lvolution depuis la fin du XIXme sicle a t lmancipation des individus lgard des conventions ; ceux-ci se construisent eux-mmes une identit leur guise, menant leur vie comme si celle-ci tait une uvre dart. La tradition romantique eut cependant une conscience aigu des limites de la rationalit claire. Sans nier les russites des Lumires, elle reconnaissait le danger de voir le dsenchantement du monde , selon le mot de Schiller, mener un appauvrissement motionnel et spirituel. La raison a accru le contrle de lhomme sur la nature, mais elle a priv lhumanit de lillusion qui voulait que son activit ait une signification au-del delle-mme. Le dsenchantement du monde la rendu plat, strilisant et malheureux . Par opposition aux freudiens, Jung affirmait que les besoins spirituels taient trop pressants pour tre ignors. Les psychanalystes dcouvraient donc au cours de leur pratique quils ne pouvaient chapper des problmes qui, strictement parler, sont du domaine du thologien. Jung apportait du sens sans pour autant tourner le dos la modernit. Seul lhomme qui a dpass les stades de la conscience appartenant au passpeut atteindre une pleine conscience du prsent . Voil pourquoi il tait impossible que la solution du problme spirituel moderne puisse rsider dans un retour des formes religieuses obsoltes , pas plus quelle ne pouvait rsider dans une vision du monde purement laque. Ce qui rend moderne le temprament moderne, ce nest pas que nous ayons perdu notre sens enfantin de

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la dpendance mais que la rvolte normale contre la dpendance soit plus gnralement rpandue quelle ne ltait. Nanmoins, maintenant que nous commenons saisir les limites de notre matrise scientifique sur la nature, cette illusion devient fort douteuse, illusion plus problmatique que lavenir de la religion. Ltat des lieux de nos socits occidentales dress par C.Lasch est raliste et difiant. Il expose sans ambages les maux dont souffre la dmocratie et donne de nombreux lments de comprhension utiles qui veut avoir une vision lucide du prsent et souhaite agir pour le futur. Les orientations quil donne parfois sont discutables et aucune proposition nest clairement dfinie. Ce domaine relve des politiques qui trouveront donc chez C. Lasch des lments indispensables une juste rflexion sur lavenir. Bruno Odier 02/03/09 Polmia 08/03/09
Christopher Lasch La rvolte des lites/ Et la trahison de la dmocratie , Flammarion, Coll. Champs, 2007, 269 p.

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