Sunteți pe pagina 1din 4

James Clavell SHOGUN JAMES CLAVELL, 1975 Hodder & Stoughton Ltd. Coronet editon, 1983 Great Britain.

JAMES CLAVELL SHOGUN As dori s mulumesc tuturor acelora care - mori sau in via aici, in Asia i Europa, aufcut cu putin, prin sprijinul lor, apariia acestiii roman. Lookout Mountain, California PROLOG Furtuna rupea din el, i simea muctura pn n adncul fiinei i tia c, dac nuacosteaz n trei zile, vor fi mori cu toii. Prea multe mori n aceast cltorie, gndi, sntpilotul ef al unei flote moarte. O singur nav rmas din cinci, douzeci i opt de oamenidintr-un echipaj de o sut apte, dintre care acum doar zece se mai in pe picioare, iar ceilalisnt pe moarte, i printre ei Cpitanul General. Fr provizii, ap mai deloc, iar ct a rmas eslcie i tulbure... l chema John Blackthorne i era singur pe punte, n afar de marinarul de veghe la prov,Salamon mutul, care se ghemuise la adpost sub vnt, scrutnd marea din fa.Nava se nclin sub o rafal brusc i Blackthorne se prinse de braul scaunului fixat pedunet, Ung timon, pn ce corabia se redresa, scrind din toate ncheieturile. Se numea Erasmus - dou sute aizeci de tone, nav comercial narmat nregistrat la Rotter-dam, cutrei catarge, douzeci de tunuri, i singura supravieuitoare din prima for expediionartrimis de rile de Jos s nfrunte dumanul n Lumea Nou. Primele nave olandeze careizbutiser s destrame taina trecerii prin Strmtoarea Magellan. Patru sute nouzeci i ase deoameni, toi voluntari. Toi olandezi, n afar de trei englezi - doi piloi si un ofier. Misiunea lor:s jefuiasc posesiunile spaniole i portugheze din Lumea Nou i s le dea prad focului; sobin concesiuni comerciale permanente; s descopere noi insule n Oceanul Pacific, care ar f putut servi drept baze, i s le proclame teritorii olandeze; iar dup trei ani s se ntoarcacas.De mai bine de patru decenii, rile de Jos protestante erau n' rzboi cu Spania catolic,lupthd s doboare detestatul jug spaniol. Olanda, numit uneori Provinciile Unite sau rile de Jos, nc mai era, juridic, parte a Imperiului Spamol. Anglia, singura ei aliat, prima ar dinlumea cretin care, n urm cu vreo aptezeci i ceva de ani, se rupsese de Curtea Papal dela Roma i devenise protestant, se afla i ea de douzeci de ani n rzboi cu Spania, iar dezece era aliat deschis cu rile de Jos.Vntul se ntei i mai mult i nava se balansa. Naviga cu catargele goale, doar cu gabierulde furtun. Dar chiar i aa curenii i vijelia o purtau spre orizontul din ce n ce mai ntunecat.Acolo furtuna e i mai puternic, i spuse Blackthorne, i alte recifuri, alte bancuri denisip. i marea necunoscut. Bun! O via ntreag am nfruntat marea i totdeauna am ieit nvingtor. i o s nving mereu.Primul pilot englez care a trecut prin Strmtoarea Magellan. Da, primul - i primul pilot carea navigat vreodat n aceste ape asiatice, n afar de civa bastarzi de portughezi sau spaniolinenorocii, care nc i mai nchipuie c lumea le aparine. Primul englez pe aceste mri...Attea lucruri nfptuite pentru prima dat. Da. i atia mori ca s le dobndetf...Gust i adulmec din nou vntul, ns nu se simea nici un semn de pmnt. Cercetoceanul mohort i mnios. Nici un fir de alg sau pat de culoare care s-i vesteasc rmul.Vzu creasta unui alt recif, departe, la tribord, dar asta nu-i spunea nimic. De o lun iameninau vrfurile recifurilor, dar nc nici urm de pmnt. Oceanul sta e fr de sfrit, izise. Bine. Doar pentru asta te-ai pregtit: s navighezi pe mri necunoscute, s le treci pehart i s te ntorci din nou acas. La cte zile deprtare eti de cas? Un an i unsprezece lunii dou zile. Ultima acostare fusese n Chile, cu o sut treizeci i trei de zile n urm, de cealaltparte a

oceanului pe care Magellan, strbtndu-l pentru prima oar acum optzeci de ani, lnumise Pacific.Blackthorne era flmnd, iar gura i tot trupul i ardeau din pricina scorbutului. i forochii s verifice drumul-compas i mintea s calculeze poziia aproximativ pentru nav. Odat punctul nscris in cartea-pilot, manualul lui de navigaie, va fi n siguran pe acest petecde ocean. Iar dac el era n siguran, nici corabia nu era n primejdie i atunci, mpreun, s-arputea s gseasc Japoniile, sau chiar i pe regele cretin Prester John, i a lui mprie deAur, despre care legenda spune c se afl la nord de Chitai, oriunde o fi acest Chitai. 8 i, cu partea mea din ctig, voi naviga iari spre vest, ctre cas: primul pilot englezcare va face nconjurul globului, i nu-mi voi mai prsi niciodat cminul. Niciodat. Niciodat. Jur pe capul fiului meu!Rafala de vnt i ntrerupse hoinreala minii i-i alung somnul. S dormi acum ar fi onebunie. N-ai s te mai trezeti niciodat din somn, gndi, i ntinse braele ca s-i destindmuchii amorii ai spatelui, trgndu-i apoi, mai strns, mantaua n jurul trupului. Velele erau n regul, iar timona legat bine. Marinarul de veghe la prov era treaz. Aa c se aezrbdtor pe scaun i se rug s dea de pmnt.- Du-te jos, pilotule! Iau eu cartul, dac vrei. Hendrik Specz, al doilea secund, se tra printambuchi pe punte, cu faa cenuie de oboseal, ochii nfundai n orbite, pielea galben iptat. Se sprijini greoi de copastie, cznindu-se s vomite. Binecuvntat fie Domnul Iisus iafurisit ziua cnd am prsit Olanda! - Unde e secundul, Hendrik?- n pat. Nu se poate da jos din patul lui, scheit voii, i n-o s se dea pn la Judecata deApoi.- i Cpitanul General?- Plnge dup mncare i ap. Hendrik scuip. O s-i spun c-o s frig un clapon i-o s i-laduc pe-o tav de argint, c-o sticl de rachiu, s-alunece mai bine pe gt. Scheit-huis! Coot! - ine-i gura! - O s mi-o in, pilotule. Dar are grguni la cap i-o s murim din pricina lui. Tnrul icni iscuip o flegm tulbure. Sfinte Iisuse Cristoase, ajut-m! - Du-te jos. ntoarce-te n zori. Hendrik se ls anevoie n cellalt scaun.- Jos duhnete a moarte. Fac de.cart, dac nu i-e cu suprare, ncotro mergem? - Unde ne duce vntul. - Unde e pmntul pe care ni l-ai promis? Unde-s Japoniile... unde, te-ntreb? - nainte.- Totdeauna spui nainte! Gottimhimmel, n-am avut ordin s plutim n necunoscut! Acumtrebuia s fim acas, teferi, cu burile pline, nu s umblm dup nluci.- Du-te jos sau ine-i gura!Ursuz, Hendrik i ndeprt privirea de la brbatul nalt i brbos. Unde ne aflm acum? arfi vrut s-ntrebe. De ce nu pot s vd cartea-pilot secret? Dar tia c nu trebuie s puiasemenea ntrebri unui pilot, cu att mai mult acestuia. Chiar i aa, gndi, a vrea s fiu la felde puternic i sntos cum eram cnd am prsit Olanda. Atunci n-a mai ovi, i-a pocni unapeste ochii ti albatri-cenuii, i-a terge de pe fa zmbetul sta care m scoate din mini ite-a trimite la drcu, dup cum merii. Atunci eu a fi Cpitan-Pilot i am avea un olandez lacomanda vasului - nu un strin - i secretele ne-ar fi n siguran. Fiindc n curnd vom fi nrzboi cu voi, englezii. i noi rvnim acelai lucru: s fim stpnii mrilor, s controlm toatecile comerciale, s stpnim Lumea Nou i s nimicim Spania.- Poate c nici nu exist Japoniile, mormi brusc Hendrik. Enumai o legend.

Gottbewonden. - Exist. ntre treizeci i patruzeci de grade latitudine nordic. Acum ine-i gura sau du-te jos.Jos e moartea, pilotule, mormi Hendrik i-i ndrept privirea nainte, lsndu-se furat degnduri.Blackthorne se mic n scaun - trupul l durea astzi mai tare. Eti mai norocos dect ceimai muli dintre ei, i zise, mai norocos dect Hendrik. Nu. Nu mai norocos. Mai chibzuit. Tu i-aipstrat fructele, pe cnd ceilali i le-au mncat fr grij. mpotriva sfaturilor tale. Aa c acumscorbutul te-a atins mai puin, pe cnd ceilali sngereaz ntr-una, au pntecraie, ochii i usturi snt umflai, dinii le-au czut sau se clatin n gingii. De ce nu nva oamenii nimic,niciodat?tia c toi se temeau de el, chiar i Cpitanul General, i c cei mai muli l urau. Dar erafiresc, pentru c pilotul comanda pe mare; el era cel ce Stabilea ruta i conducea nava, el celcare i ducea din port n port.Orice cltorie pe mare era plin de riscuri, pentru c puinele hri de navigaie existente erau att de puin limpezi nct aproape c 10 nu-i erau de folos. i nu era absolut nici un mijloc de a stabili longitudinea.Afl cum s determini longitudinea i-ai s fii cel mai bogat om din lume, i spuse btrnulsu dascl, Alban Caradoc. Regina, Dumnezeu s-o binecuvnteze, i-ar da zece mii de lire i unducat dac-ai dezlega enigma asta. Spurcaii de portughezi i-ar da i mai mult - un galion deaur, i nenorociii de spanioli, douzeci! Cum nu mai ai pmntul sub ochi, eti pierdut, biete.Caradoc fcuse o pauz i i nclinase trist capul spre el, ca de obicei. Eti pierdut, biete,numai dac...Numai dac n-ai un rutter, strigase Blackthorne fericit, tiind c-i nvase bine leciile.Avea pe atunci treisprezece ani i de un an era ucenic la Alban Caradoc, pilot i constructor denave, care luase locul tatlui pierdut i care nu-l btuse niciodat, ci doar l nvase, pe el ipe cellalt biat, secretele construciei de nave i tainele ascunse ale mrii. Un rutter era o carte c u nsemnrile amnunite ale unui pilot, care mai fusese nainte pe acel drum. Pstra nscris drumul dintre porturi, capuri, istmuri i canale. Avea notate locurilemsurtorilor, adncimea i culoarea apei, nfiarea fundului mrii. Descria cum am ajuns acolo i cum ne-am ntors: cte zile cu un anume curs, felul vuitului, cnd i de unde btea, lace fel de cureni s te atepi i de unde; sezonul cu furtuni i cel cu vnt prielnic; unde scarenezi nava i unde s faci plinul de ap; unde ntlneti prieteni i unde dumani; bancuri denisip, recifuri, maree, refugii; la un loc, tot ce era necesar pentru o cltorie fr primejdii.Englezii, olandezii i francezii aveau cripilot pentru apele lor, dar pe restul apelor dinlume navigaser doar cpitani din Portugalia i Spania, iar aceste dou ri i le ineau secrete.Crile-pilot care dezvluiau drumul pe ap spre Lumea Nou, sau destinuia tainele StrmtoriiMagellan i Capului Bunei Sperane - ambele descoperiri portugheze - i, deci, drumurile spreAsia, erau pzite de portughezi i spanioli ca un adevrat tezaur naional i cutate cu aceeaiardoare de ctre dumanii lor englezi i olandezi. Dar o carte-pilot era bun n msura n carefusese bun pilotul care o scrisese, copistul care o copiase, tipograful, att de rar, care o tiprise,sau nvatul care o 11 tlmcise. O carte-pilot putea, deci, conine erori. Chiar unele voite. Un pilot n-avea cums fie sigur de asta pn nu trecea el nsui pe acolo. Mcar o dat.

Pe mare. pilotul era condu ctorul, singura cluz, arbitrul suprem pentru nav iechipajul ei. El singur comanda de pe dunet.Asta e o butur care te ameete, cuget Blackthorne. i, odat ce ai gustat din ea, nomai uii, o caui mereu, i lipsete ntr-una. E unul dintre lucrurile ce te ine n via pe cndceilali mor.Se ridic i se uura n canalul de scurgere a apei. Mai trziu, cnd nisipul se scurse dinclepsidra de lng habitaclu, o ntoarse i trase clopotul navei.Poi s stai treaz, Hendrik? Da. Da, cred cada. O s trimit pe cineva s schimbe veghea de la bompres. Vezis stea n btaia vntului, nu la adpost. Asta o s-l in treaz i ager.Pentru o clip se ntreb dac n-ar fi trebuit s ntoarc nava cu prova n vnt i s-o pun npan pentru noapte, dar renun i cobori scara tambuchiului spre cabina echipajului. Aceastase ntindea pe toat limea navei i avea cuete i loc de hamacuri pentru o sut de oameni.Cldur a-l nvlui i asta l mulumi i nu lu n seam duhoarea permanent ce venea dincalele de dedesubt. Nici unul dintre cei douzeci i ceva de oameni nu se mic din patul lui.Du-te sus, Maetsukker, spuse n olandez, lingua franca pentru rile de Jos, pe care el ovorbea la perfecie alturi de portughez, spaniol i latin. Snt apro ape mort, spuse brbatul mrunt, cu trsturi ascuite, ghemuindu-se i mai mult n pat. Mi-e ru. Uite, scorbutul m-a lsat fr dini. lisuse Dumnezeule, ajut-ne, o s pierim cutoii! Dac nu erai tu, pilotule, am fi fost de-acum acas, teferi. Eu snt negustor, nu marinar.Nu fac parte din echipaj... Ia pe altcineva. Johann e... ip cnd Blackthorne l smulse din pat i-l izbi de u. Un fir de snge i se prelinse din guri rmase nucit. Un ghiont brutal n coaste l scoase din buimceal.- Car-te sus i stai acolo pn crapi sau ajungem la rm.Omul deschise ua i fugi mpleticindu-se. 12 Blackthorne se uit la ceilali. Ei se holbau spre el.Cum te simi, Johann?