Sunteți pe pagina 1din 585

Antologia SF

volumul 1
Povestiri SF i Fantasy

Cuprins :

Isaac Asimov
Bila de biliard
(The Billiard Ball, 1 !"# Traducere de $alentin %enue I& 'A()S P*ISS + cred c, ar trebui s, s-un Pro.esorul 'ames Priss + dei toat, lumea tie /n mod si0ur la cine m, re.er, chiar c1nd nu2i men3ione4 titlul + 'ames Priss vorbea totdeauna /ncet& 5l tiam bine + doar i2am luat at1tea interviuri& 6 minte uria,, cum n2a mai .ost alta de la )instein /ncoace, dar .oarte lent,& %hiar el, adeseori, /i recunotea /ncetineala& 7i la urma urmei, -oate tocmai -entru c, avea o minte aa de uria,, nu -utea 01ndi re-ede& 8ac, avea ceva de s-us, o .,cea /ncet, abstract, r,m1n1nd un tim- -e 01nduri, ca a-oi iar s, mai s-un, c1te ceva& %hiar c1nd era vorba de o chestiune /nsemnat,, 0i0antica sa minte -lutea -arc, /n incertitudine, ad,u01nd c1te ceva ici, colo& $a r,s,ri soarele m1ine9 (i2l ima0ine4 mir1ndu2se& %e vrem s, s-unem -rin va r,s,ri9 Avem oare certitudinea 4ilei de m1ine9 )ste oare termenul soare o no3iune li-sit, de orice ambi0uitate9 Ad,u0a3i la acest .el de e:-rimare o /n.,3iare -rietenoas,, -u3in cam -alid,, .,r, nicio alt, e:-resie, a.ar, de un aer 0eneral de nesi0uran3,, -,r c,runt, -u3in cam mare, /n0ri;it -ie-t,nat, hainele2 i de lucru de o croial, invariabil conservatoare, i2l ve3i avea -e Pro.esorul 'ames Priss, e:act aa cum era< o -ersoan, retras,, li-sit, com-let de orice atrac3ie& Pentru toate aceste motive, nimeni /n lume, cu e:ce-3ia mea, n2 ar .i -utut vreodat, s,2l b,nuiasc, de crim,& 8e alt.el, nici eu nu

sunt si0ur& =a urma urmei, avea o 01ndire lent,> totdeauna 01ndea lent& 7i este oare de conce-ut ca /ntr2un anumit moment crucial s, .i reuit s, 01ndeasc, cu re-e4iciune i s, ac3ione4e imediat9 8e alt.el, asta n2are nicio im-ortan3,, c,ci chiar dac, a ucis, a i4butit -er.ect& )ste mult -rea t1r4iu acum s, /ncerc s, schimb mersul lucrurilor i nu a reui, chiar dac, m2a decide s, -ublic cele ce urmea4,& )d?ard Bloom .usese cole0ul de clas, al lui Priss -e tim-ul liceului i r,m,sese -e mai de-arte un asociat, datorit, circumstan3elor& )rau de aceeai v1rst, i, /n a.ar, de aceeai /nclina3ie s-re via3a de burlac, erau di.eri3i /n orice alt, direc3ie& Bloom era ca o e:-lo4ie vie de lumin,> -lin de culoare, /nalt, solid, 40omotos, im-ertinent i -lin de sine& Prin .elul s,u ra-id i neate-tat de a /n3ele0e esen3ialul, 01ndirea sa ac3iona asemenea unui meteor& )l nu era teoretician, ca Priss> Bloom nu avea nici r,bdare -entru asta i nici ca-acitatea de a se concentra asu-ra unei sin0ure idei abstracte& *ecunotea asta& Se i l,uda cu acest lucru& %eea ce avea Bloom era un .el ciudat de a /n3ele0e -unerea /n a-licarea a unei teorii, .elul /n care i se -utea 0,si teoriei un .als& 5ntr2o construc3ie abstract, cu a-aren3a unui bloc inatacabil, el -utea 0,si, .,r, vreo di.icultate a-arent,, schema com-licat, a unui mecanism minunat& Aveai im-resia c, blocul s2ar deschide la sim-la sa atin0ere, eliber1nd mecanismul& )ste o -oveste binecunoscut, i deloc e:a0erat,, c, niciodat, Bloom n2a construit ceva care s, nu .unc3ione4e, s, nu .ie brevetabil sau -ro.itabil& Pe la -atru4eci i cinci de ani, el era unul dintre cei mai bo0a3i oameni ai lumii& 7i dac, Bloom2Teoreticianul avea /ntr2adev,r ceva la care s, se ada-te4e, era tocmai .elul de 01ndire al lui Priss2Teoreticianul& %ele mai mari i mai in0enioase dis-o4itive ale lui Bloom erau construite du-, cele mai mari idei ale lui Priss i /n tim- ce Bloom cretea /n .aim, i bo0,3ie, Priss c1ti0a un res-ect .enomenal -rintre cole0ii s,i&

@atural, era de ate-tat ca atunci c1nd Priss i2a -re4entat teoria celor dou, c1m-uri, Bloom s, se i a-uce de /ndat, s, construiasc, -rimul dis-o4itiv -ractic anti0ravita3ional&

II& Treaba mea era s, a.lu ce interes uman avea Teoria %elor 8ou, %1m-uri -rintre abona3ii tele2tirilor T$ i -entru acest lucru aveam de2a .ace cu .iin3e umane i nu cu idei abstracte& 5ntruc1t -ersoana c,reia urma s,2i iau interviul era Pro.esorul Priss, aveam s, /nt1m-in cu si0uran3, 0reut,3i& 8esi0ur, urma s, /ntreb des-re -osibilit,3ile anti0ravita3iei, de care toat, lumea se interesa, i nu des-re Teoria %elor 8ou, %1m-uri, -e care nimeni nu o -utea /n3ele0e& A Anti0ravita3ia9 Priss i2a com-rimat bu4ele i s2a 01ndit& A @u sunt absolut si0ur c, aa ceva este -osibil& Problema&&& a&&& n2am 01ndit2o /nc, satis.,c,tor& @u sunt -e de-lin si0ur dac, ecua3iile %elor 8ou, %1m-uri au solu3ie .inal,, -e care si0ur ar trebui s2o aib,, dac,&&& 7i se cu.und, a-oi /ntr2o stare de melancolie& Am insistat< A Bloom crede c, se -oate construi un ast.el de dis-o4itiv& Priss a cl,tinat din ca-& A 8a, bine, dar m2a mira& )d Bloom a avut -1n, acum o dib,cie neobinuit, /n a vedea chiar lucrurile ascunse& Are o minte neobinuit,& Bine/n3eles c, asta l2a .,cut bo0at& St,team /n a-artamentul lui Priss, ti-ul de a-artament obinuit& F,r, s, vreau, mai aruncam c1te o -rivire ici, colo& Se vedea c, Priss nu era bo0at& @u cred c, a citit /n mintea mea& (2a v,4ut /ns, uit1ndu2m, i cred c, avea asta /n mintea lui& A Bo0,3ia nu este r,s-lata obinuit, -entru adev,ratul om de tiin3,, 4ise el& 7i, de alt.el, nici una de dorit /n mod s-ecial& Poate c, aici are dre-tate, am 01ndit& Priss avea desi0ur o r,s-lat,, a sa, -ro-rie& )l era a treia -ersoan, din istorie care c1ti0ase dou, Premii @obel, i /n -rimul r1nd le avea -e am1ndou, /n tiin3, i am1ndou, c1ti0ate sin0ur& 8e asta nu se -utea -l1n0e& 7i dac, nu era bo0at, nici s,rac nu era&

@u -,rea /ns, un om mul3umit& Poate c, nu numai bo0,3ia lui Bloom /l su-,ra& Poate mai de0rab, .aima universal, a lui Bloom -rintre oamenii P,m1ntului> -oate .a-tul c, Bloom era o celebritate oriunde s2ar .i dus, -e c1nd Priss, /n a.ara sim-o4ioanelor tiin3i.ice i cluburilor universitare, era /n mare m,sur, anonim& @u -ot s, s-un c1t de multe din aceste re.lec3ii se citeau /n ochii mei, sau /n .elul /n care2mi /ncre3eam .runtea, dar Priss continu, s, vorbeasc,< A S, ti3i /ns, c, suntem -rieteni& 'uc,m biliard o dat, sau de dou, ori -e s,-t,m1n,& 5l bat /n mod re0ulat& (@iciodat, n2am -ublicat aceast, declara3ie&# Am veri.icat2o /ns, la Bloom, care a .,cut o declara3ie invers,, care /nce-ea< A Pe mine s, m, bat, la biliardB @,t,r,ul ,la&&& i au urmat c1teva e:-resii mai -ersonale& 8e .a-t, niciunul nu era novice la biliard& I2am urm,rit o dat, ;uc1nd c1teva minute du-, acea declara3ie i contra2declara3ie i mi2am -utut da seama c, am1ndoi m1nuiau tacul cu o si0uran3, -ro.esional,& (ai mult /nc,, am1ndoi ;ucau la s1n0e i se vedea c, nu era nici urm, de -rietenie /n ;oc& A @2a3i dori, am 4is eu, s, s-une3i ce crede3i< va reui Bloom, sau nu, s, construiasc, un mecanism anti0ravita3ional9 A Ai nevoie de o -,rere cate0oric,9 Cmmmm& P,i s, ne 01ndim, tinere& 8e .a-t ce vrem s, s-unem -rin anti0ravita3ional9 %once-3ia noastr, des-re 0ravita3ie se ba4ea4, -e Teoria *elativit,3ii Denerali4ate a lui )instein, care, dei acum este veche de un secol i ;um,tate, r,m1ne, /ntre anumite limite, valabil,& S, ne /nchi-uim, c,&&& Am ascultat -oliticos& 5l mai au4isem -e Priss vorbind des-re acest subiect i alt, dat,, dar dac, voiam s, ob3in ceva de la el (ceea ce nu era si0ur# trebuia s,2l las s,2i .ac, num,rul& A S, ne /nchi-uim Eniversul, 4ise el, ca -e o .oaie elastic,, sub3ire i neted, de cauciuc indeirabil& 8ac, ne /nchi-uim masa ca .iind asociat, cu 0reutatea, aa cum este -e su-ra.a3a P,m1ntului, ne -utem deci ate-ta ca o mas, care ar a-,rea -e

.oaia de cauciuc s, .ac, o ad1ncitur,& %u c1t masa este mai mare, cu at1t ad1ncitura este mai mare& A 5n universul actual, continu, el, e:ist, tot .elul de mase i trebuie s, ne ima0in,m .oi3a noastr, de cauciuc /ncre3it, de tot .elul de ad1ncituri& 6rice obiect care se rosto0olete de2a lun0ul acestei .oi3e de cauciuc va c,dea i va iei din ad1nciturile -e care le va /nt1lni, vir1nd i schimb1ndu2i direc3ia& Aceast, virare i schimbare de direc3ie ne demonstrea4, e:isten3a unei .or3e de 0ravita3ie&&& 8ac, obiectul care se mic, a;un0e su.icient de a-roa-e de centrul ad1nciturii, i vite4a sa este destul de mic,, el va .i -rins ca /ntr2o ca-can, i va /nce-e s, se roteasc, /n ;urul acelei ad1ncituri& 5n absen3a .rec,rii, obiectul /i va -,stra aceast, rotire la in.init& %u alte cuvinte, ceea ce Isaac @e?ton inter-reta ca -e o .or3,, Albert )instein a inter-retat2o dre-t distorsiune 0eometric,& A;un01nd aici, .,cu o -au4,& P1n, acum vorbise destul de clar (cel -u3in -entru el#, -entru c, nu s-unea -entru -rima dat, aceste lucruri& 8ar acum /nce-u s,2i caute cuvintele& A 8eci /ncerc1nd s, -roducem anti0ravita3ia, 4ise el, /ncerc,m s, schimb,m 0eometria universului& %ontinu1nd meta.ora, /nseamn, c, /ncerc,m s, /ntindem .oaia /ncre3it, de cauciuc& @e2 am -utea ima0ina -e noi /nine intr1nd sub o ad1ncitur,, ridic1nd2 o i su-ort1nd2o tocmai -entru a /nde-,rta ad1ncitura& 8ac, /n acest .el /ntindem .oaia de cauciuc, /nseamn, c, am cucerit ast.el un univers + sau cel -u3in o -or3iune de univers + /n care 0ravita3ia nu e:ist,& En cor- care s2ar mica -rin aceast, mas, neted, nu i2 ar schimba deloc direc3ia de micare i asta ne2ar -utea duce la conclu4ia c, masa nu e:ercit, nicio atrac3ie 0ravita3ional,& Totui, -entru a reali4a acest .a-t, avem nevoie de o mas, echivalent, cu cea a masei care -roduce ad1ncituri& Pentru a -roduce anti0ravita3ie -e P,m1nt /n .elul acesta ar trebui s, .olosim o mas, e0al, cu aceea a P,m1ntului i s2o men3inem /n echilibru deasu-ra ca-etelor noastre, ca s, 4ic aa& =2am /ntreru-t< A 8ar teoria dumneavoastr,, a celor 8ou, %1m-uri&&&

A ):act& *elativitatea 0enerali4at, nu e:-lic, nici c1m-ul 0ravita3ional, nici cel electroma0netic, /ntr2un sin0ur set de ecua3ii& )instein i2a irosit ;um,tate din via3, /n c,utarea acestui set unic de ecua3ii -entru Teoria %1m-urilor Eni.icat,& 7i n2a reuit& To3i cei care l2au urmat -e )instein au dat 0re& )u, totui, am -lecat de la i-ote4a c, e:ist, dou, c1m-uri care nu -ot .i uni.icate i am a;uns la re4ultatele -e care /n -arte le -ot e:-lica cu a;utorul meta.orei .oii de cauciuc& Acum am a;uns la ceva ce nu sunt si0ur s, mai .i au4it vreodat,& A %um vine asta9, am /ntrebat& A S, -resu-unem c, /n loc de a /ncerca s, ridic,m /n sus masa cu ad1ncituri, am /ncerca s, ri0idi4,m .oaia /ns,i, s,2i reducem calitatea de a se l,sa ad1ncit,& %el -u3in -e o mic, -or3iune s2ar contracta i ar deveni mai -lat,& Dravita3ia s2ar micora& 7i ast.el masa, -entru c, /n termenii universului cu ad1ncituri, am1ndou, sunt /n esen3, acelai .enomen& 8ac, am -utea s, .acem .oaia de cauciuc -lat, com-let, at1t 0ravita3ia c1t i masa ar dis-,rea, cu totul& A 5n condi3ii s-eciale, s2ar -utea reui s, se contracare4e c1m-ul 0ravita3ional -rin c1m-ul electroma0netic i cu a;utorul acestuia din urm, s, se /nt,reasc, structura ondulatorie a universului& %1m-ul electroma0netic este cu mult mai -uternic dec1t c1m-ul 0ravita3ional, ast.el c, cel dint1i ar -utea .i .,cut s,2l /nvin0, -e cel din urm,& A 8ar s-une3i n condiii speciale, am 4is eu, ov,itor& Tot aceste ecua3ii s-eciale de care vorbi3i, s, .ie create, domnule -ro.esor9 A Tocmai asta nu tiu, 4ise Priss /ncet i 01nditor& 8ac, universul ar .i /ntr2adev,r o .oaie de cauciuc, /nainte de a ne -utea ate-ta ca ea s, r,m1n, com-let -lat, sub o mas, care ar -roduce ad1ncituri, ri0iditatea sa ar trebui s, atin0, o valoare in.init,& 8ac, aa stau lucrurile i /n universul real, atunci este necesar un c1melectroma0netic de o intensitate in.init, i asta ar /nsemna c, anti0ravita3ia este im-osibil,& A 8ar Bloom 4ice c,&&&

A 8a, /mi ima0ine4 c, Bloom crede c, un c1m- .init, a-licat cum trebuie, este su.icient& Totui, oric1t de in0enios ar .i Bloom, i /mi 41mbi im-erce-tibil, nu trebuie s,2l socotim in.ailibil& )l a /n3eles teoria c1t se -oate de 0reit& )l&&& niciodat, nu reuea la e:amenele de la %ole0iu, tiai acest lucru9 )ra c1t -e aci s, s-un c, tiam& =a urma urmei, toat, lumea tia& 8ar /n tim- ce s-unea acest lucru, vocea lui Priss tr,da o not, de 4el i, ridic1nd -rivirea la tim-, i2am sur-rins /n.l,c,rarea din -riviri, ca i cum ar .i .ost /nc1ntat s, r,s-1ndeasc, aceast, mic, veste& Aa c, am cl,tinat din ca-, ca i cum a .i /nre0istrat2o -entru re.erin3e viitoare& A Atunci, domnule Pro.esor, vre3i s, s-une3i, am insistat eu, c, Bloom -robabil se /nal, i deci anti0ravita3ia este im-osibil,9 =a aceasta Priss /ncuviin3, din ca- i r,s-unse< A 8esi0ur, c1m-ul 0ravita3ional -oate .i micorat, dar dac, -rin anti0ravita3ie vrem s, /n3ele0em un c1m- cu o 0ravita3ie /ntr2 adev,r 4ero + adic, niciun .el de 0ravita3ie /ntr2un volum considerat de s-a3iu + atunci tare mi2e team, c, anti0ravita3ia se dovedete a .i im-osibil,, /n ciuda lui Bloom& 7i atunci am tiut c2am ob3inut ceea ce dorisem&

III& 8u-, cele relatate, tim- de a-roa-e trei luni, am /ncercat /n 4adar s,2l v,d -e Bloom i c1nd, /n .ine, am reuit, nu era /n toane bune& 8esi0ur, el se su-,rase imediat cum a.lase declara3iile lui Priss i anun3ase c, acesta va .i invitat la eventuala -re4entare a mecanismului anti0ravita3ional, de /ndat, ce acesta va .i construit, i chiar va .i ru0at s, -artici-e la demonstra3ie& En re-orter oarecare (nu eu, din -,cate# l2a /nt1lnit -e Bloom -rintre utila;e i i2a cerut noi am,nunte cu -rivire la cele declarate, la care Bloom a r,s-uns urm,toarele< A P1n, la urm,, tot voi avea mecanismul> -oate cur1nd& Po3i veni acolo i dumneata i oricine altcineva, -e care2l va trimite -resa& Poate veni i -ro.esorul Priss& )l -oate re-re4enta 7tiin3a Teoretic, i du-, ce eu voi demonstra e:isten3a anti0ravita3iei, el /i va -utea corecta teoria i, eventual, e:-lica .enomenul& Sunt si0ur c, va ti s,2i corecte4e cu m,iestrie teoria i s, arate e:act motivele -entru care n2a .ost -osibil ca eu s, 0reesc& Ar -utea .ace asta chiar i acum, -entru economie de tim-, dar nu cred c, o va .ace& Totul .usese s-us .oarte -oliticos, dar sub .lu:ul ra-id de cuvinte se sim3ea m1r1itul& Totui el /i continu, -artidele oca4ionale de biliard cu Priss i, c1nd cei doi se /nt1lneau, se com-ortau c1t se -oate de -oliticos& Se -uteau observa schimb,rile lor de atitudine .a3, de -res,< Bloom devenea mai concis, chiar eva4iv, -e c1nd Priss mani.esta o bun, dis-o4i3ie din ce /n ce mai mare& %1nd, /n s.1rit, du-, a nu tiu c1ta oar, /i ceream lui Bloom un interviu i acesta .u acce-tat, m, /ntrebam dac, asta /nsemna o de4v,luire a cercet,rilor sale& Ar .i .ost un vis s,2l aud anun31ndu2 mi mie succesul .inal& 8ar lucrurile n2au decurs aa& (2a -rimit /n biroul s,u de la E4inele Bloom, din statul @e? ForG& )ra un cadru minunat, de-arte de orice 4on, -o-ulat,, /ncon;urat de un -eisa; /n0ri;it,

care aco-erea un s-a3iu nu mai mic dec1t ar .i ocu-at un mare obiectiv industrial& )dison, /n culmea 0loriei sale, cu dou, secole /n urm,, nu -utea atin0e succesul .enomenal la care a;unsese Bloom& Bloom /ns, nu era /n toane bune& 8u-, o /nt1r4iere de 4ece minute, el a intrat cu -ai mari i a trecut murmur1nd -e l1n0, biroul secretarei sale, abia .,c1nd un semn din ca- s-re mine& Purta un halat de laborator, cu nasturii des.,cu3i& Se arunc, -e scaunul s,u i 4ise< A 5mi -are r,u c, v2am l,sat s, ate-ta3i, dar n2am avut at1t de mult tim- -e c1t s-eram& Bloom era un e:hibi3ionist /nn,scut i tia mai bine ca oricare altul s, .ac, .a3, -resei, dar acum aveam sentimentul c, /i venea .oarte 0reu s, adere la acest -rinci-iu& )ra e:act aa cum am -resu-us& A (i se d, de /n3eles, domnule, c, testele dumneavoastr, recente au .ost /ncununate de succes& A %ine v2a s-us asta9 A $reau s, s-un c, aa se vorbete /n 0eneral, domnule Bloom& A @u, nu e aa& S, nu s-ui asta, tinereB @u e:ist, niciun 4von des-re ce se -etrece /n laboratoarele i atelierele mele& ):-rima3i -,rerile Pro.esorului, nu2i aa9 A @u& )u nu&&& A Ba da, aa eB @u dumneata eti cel c,ruia i2a declarat c,&&& anti0ravita3ia este im-osibil,9 A )l n2a declarat acest lucru /n mod cate0oric& A )l niciodat, nu s-une ceva cate0oric& 8ar -entru el, a .ost destul de cate0oric& 7i nu at1t de cate0oric -1n, eu nu2i voi ob3ine blestematul acela de univers din .oaie de cauciuc& A Atunci /nseamn, c, .ace3i -ro0rese, domnule Bloom9 A 7tii bine c, da, m1r1i el& Sau cel -u3in ar trebui s, tii& @2ai .ost la demonstra3ia de s,-t,m1na trecut,9 A Ba da, am .ost& (2am 01ndit c, Bloom era la str1mtoare, alt.el n2ar .i men3ionat acea demonstra3ie& A mers, dar n2a .ost ceva nemai-omenit& 5ntre

cei doi -oli ai unui ma0net .usese -rodus, o re0iune cu 0ravita3ie micorat,& A .ost .,cut, .oarte inteli0ent& Pentru sondarea s-a3iului dintre cei doi -oli s2a .olosit o Balan3, cu ).ect (ossbauer& Pentru cei care n2au v,4ut niciodat, o Balan3, (ossbauer /n .unc3iune, -reci4e4 c, ea const, /n -rimul r1nd dintr2un .ascicul monocromatic /n0ust, de ra4e 0amma emise /ntr2un c1m- cu 0ravita3ie mic,& Sub in.luen3a c1m-ului 0ravita3ional, ra4ele 0amma /i schimb, -u3in lun0imea de und,, /ns, m,surabil, atunci c1nd intervine ceva care s, schimbe intensitatea c1m-ului, schimb,rile lun0imilor de und, variind cores-un4,tor& Pentru a sonda un c1m- 0ravita3ional, aceasta este o metod, e:trem de delicat,, i totui a mers strun,, /ns, sin0ura chestiune -e care a .,cut2o Bloom a .ost micorarea 0ravita3iei& @eca4ul era c, acest lucru mai .usese .,cut i de al3ii /naintea lui& Pentru a .i si0ur, Bloom utili4ase circuite ce au uurat mult ob3inerea unui ast.el de e.ect (sistemul lui a .ost e:trem de in0enios i .usese -atentat la tim-# i el a sus3inut c, -rin aceast, metod, anti0ravita3ia va deveni nu numai o sim-l, curio4itate tiin3i.ic,, ci i o chestiune -ractic, cu a-lica3ii industriale& PoateB 5ns, a .ost o treab, incom-let, i el de obicei nu .,cea at1ta ta-a; asu-ra lucr,rilor incom-lete& @2ar .i .,cut nici de data aceasta, dac, n2ar .i .ost obli0at s, arate ceva& A (i se -are, am 4is eu, c, la demonstra3ia -reliminar, a3i ob3inut H,IJ 0, ori, -rim,vara trecut,, /n Bra4ilia, a .ost ob3inut un re4ultat mai bun& A K,u9 )i, bine, calculea4, ener0ia de intrare aici i -e cea din Bra4ilia i s-une2mi a-oi di.eren3a descreterii de 0ravita3ie -e GmLor,& $ei .i sur-rins& A %hestiunea este< -ute3i sau nu s, atin0e3i 4ero 09 Dravita3ia 4ero9 Tocmai asta crede -ro.esorul Priss c, va .i im-osibil& Toat, lumea este de acord c, numai micorarea intensit,3ii c1m-ului nu este mare lucru& Bloom i2a str1ns -umnul& Aveam im-resia c,2n 4iua aceea /i mersese -rost un e:-eriment cheie i era -este m,sur, de su-,rat&

=ui Bloom nu2i -l,cea s, .ie str1ns cu ua& A Teoreticienii m, -lictisesc, s-use el& $orbi -e un ton sc,4ut, cu o voce controlat,, ca i cum, /n s.1rit, n2ar mai .i -utut s, se ab3in, s, le 4ic, lucrurilor -e nume i s, .ie de4a-robat& A Priss a c1ti0at deci Premiul @obel /nv1rtindu2se /n ;urul c1torva ecua3ii, /ns, ce2a reuit cu asta9 )u am .,cut ceva din asta i o s, mai .ac, indi.erent dac, lui Priss /i -lace sau nu& )u sunt acela de care lumea /i va aminti& )u sunt cel c,ruia i se acord, credit& Poate s,2i -,stre4e titlul lui nenorocit i -remiile i 0loria -rintre colari& Ascult,& Am s,23i s-un eu ce are -e su.let& Sim-l, 0elo4ie de mod, veche, asta e& 5l omoar, tot ceea ce eu ca-,t -ractic din ceea ce .ac& Ar vrea i el asta, dar numai -rin idei abstracte& 6dat, i2am s-us + ti3i, uneori ;uc,m biliard /m-reun, +,&&& ():act aici am citat declara3ia lui Priss des-re biliard i am a.lat contra2declara3ia lui Bloom& @2am -ublicat niciuna& )rau -rea triviale&# A 'uc,m biliard, 4ise Bloom du-, ce se mai calm,, i am c1ti0at de multe ori& (en3inem rela3ii destul de amicale, ce dracuM&&& cole0i de coal, i aa mai de-arte&&& dei n2o s, tiu niciodat, cum s2a descurcat& A reuit /n .i4ic,, desi0ur, i /n matematic,& 8ar a luat notele minime + din mil,, cred + la toate cursurile -e care le2a .recventat& A @u v2a3i luat di-loma, nu2i aa, domnule Bloom9 (Asta era o r,utate din -artea mea& )ru-3ia sa /ns, m, amu4a&# A Am -,r,sit coala ca s, m, a-uc de a.aceri& =a dracuMB (edia mea -e -arcursul celor trei ani, c1t am .recventat cursurile, era un o-t solid& S, nu23i ima0ine4i altceva, au4i9 7i, la naiba, -e vremea c1nd Priss /i lua 8octoratul, eu /mi .,ceam cel de2al doilea milion& %ontinu, .oarte iritat& A 6ricum, ;ucam biliard c1nd i2am s-us< 'imm, niciun om obinuit nu va /n3ele0e vreodat, de ce ai luat Premiul @obel c1nd eu sunt cel care ob3ine re4ultatele& 8e ce ai tu nevoie de dou,9 8,2

mi mie unulB St,tea /n -icioare, .rec1ndu2i tacul cu cret, i mi2a r,s-uns /n .elul lui moale, nenorocit& A Tu ai dou, miliarde, )d& 8,2mi mie unul& Aadar, /n3ele0i, vrea bani& A 5n3ele0 de aici ca onorurile lui nu v, deran;ea4,, am 4is eu& Tim- de un minut, am cre4ut c, o s, m, dea a.ar,& 8ar nu m2a dat& 5n schimb a r1s, .,c1nd un 0est cu m1na, ca i cum ar .i voit s, tear0, ceva de -e o tabl, invi4ibil, din .a3a sa& A Bine, bineB + s2o l,s,m balt,& Toate astea nu mai au im-ortan3,& Ascult,, vrei o declara3ie< 6&N&B =ucrurile n2au mers at1t de bine a4i i m2am cam enervat -u3in, dar se va aran;a& %red c, tiu ce nu mer0e& Sau dac, nu tiu, voi a.la& Eite, -o3i s-une c, eu a.irm c, nu avem nevoie de o intensitate electroma0netic, in.init,& $om avea 0ravita3ia 4ero& 7i c1nd o vom avea, voi .ace cea mai a dracului demonstra3ie care s2a v,4ut vreodat,, e:clusiv -entru -res, i -entru Priss& 7i dumneata vei .i invitat& Am avut destul tim- du-, aceea s,2i mai v,d -e .iecare /n -arte, /nc, de c1teva ori& %hiar i2am v,4ut o dat, /m-reun,, la una dintre -artidele lor de biliard& Aa cum s-uneam mai /nainte, am1ndoi erau ;uc,tori buni& 5ns, invita3ia la demonstra3ie n2a sosit aa de re-ede cum m, ate-tam& (ai erau ase s,-t,m1ni -1n, s, se /m-lineasc, un an de la declara3ia lui Bloom, c1nd invita3ia sosi& %u toate astea, ar .i .ost necinstit s, m, .i ate-tat la o treab, mai ra-id,& (i s2a trimis o invita3ie s-ecial,, ti-,rit,, cu asi0urarea mai /nt1i a unui cocteil& Bloom nu .,cea niciodat, lucrurile -e ;um,tate i inten3iona s, aib, la /ndem1n, un 0ru- de re-orteri, care s, .ie /nc1nta3i i satis.,cu3i& A .ost i un aran;ament -entru televi4iunea tridimensional,& )ra evident c, Bloom era si0ur de el, destul de si0ur -entru a .i dornic s, vrea ca demonstra3ia s, .ie v,4ut, /n orice su.ra0erie de -e -lanet,& =2am sunat -e Pro.esorul Priss, ca s, .iu si0ur c, i el .usese invitat& Fusese invitatB

A Ave3i de 01nd s, asista3i, Sir9 Erm, o -au4, i, du-, e:-resia .e3ei -ro.esorului de -e ecran, se vedea c, ov,ie, nehot,r1t& A 6 demonstra3ie de .elul acesta este c1t se -oate de ne-otrivit,, atunci c1nd este /n ;oc o -roblem, tiin3i.ic, serioas,& @u2mi -lace s, /ncura;e4 ast.el de lucruri& (i2era team, s, nu se scu4e i s, nu vin, i, /n ca4ul /n care el n2ar .i .ost acolo, situa3ia n2ar mai .i .ost at1t de dramatic,& 8ar -oate atunci se decise s, nu .ac, -e .ricosul /n .a3a lumii /ntre0i& )vident de40ustat, el s-use< A 8esi0ur, )d Bloom nu este un adev,rat om de tiin3, i trebuie s,2i 0,seasc, naul /ntr2o 4i& $oi .i acolo& A %rede3i c, 8omnul Bloom va reui s, -roduc, 0ravita3ia 4ero, Sir9 A Ah&&& 8l Bloom mi2a trimis o co-ie du-, -roiectul mecanismului s,u i&&& hmmm&&&, el 4ice c, va reui& Bine/n3eles&&&, .,cu a-oi iar o -au4, mare& A %red c, mi2ar -l,cea s, v,d& 7i mie /mi -l,cea, ca i multor altora& Scenariul era im-ecabil& En /ntre0 eta; de la cl,direa -rinci-al, a E4inelor Bloom (cea de -e v1r.ul dealului# .usese 0olit& )rau acolo i cocteilurile -romise, i o mul3ime de 0ust,ri, i lumin,, i un )d?ard Bloom /mbr,cat cu 0ri;,, ;ovial cu toat, lumea, ;uc1nd rolul unei 0a4de -er.ecte, /n tim- ce un num,r de servitori discre3i i -oliticoi .or.oteau /n ;ur& Totul ar,ta 0enialitate i uimitoare /ncredere /n sine& 'ames Priss /nt1r4ia i l2am sur-rins -e Bloom c,ut1nd cu -rivirile /n mul3ime i devenind uor im-acientat& A-oi, 'ames Priss sosi> aducea cu sine un volum de anacronism, o monotonie nea.ectat, cu nimic de 40omotul i s-lendoarea (niciun alt cuv1nt n2ar -utea s2o descrie&&& sau -oate erau cele dou, (artini care m, /ncinseser,# care um-leau /nc,-erea& Bloom /l v,4u i .a3a i se lumin, subit& Aler0, iute s-re el, lu1ndu2l de m1n, i tr,01ndu2l s-re bar&

A 'imB (, bucur c, te v,dB %e serveti9 6mule, ce dracuM, dac, nu te ar,tai, renun3am la demonstra3ie& Asta nu se -oate .ace .,r, -ersona;ul -rinci-al, doar tii& 5i str1nse m1na lui Priss& A ) teoria ta, doar& @oi, s,rmanii muritori de r1nd, nu -uteam .ace nimic .,r, ca tu s, ne dai c1teva indica3ii, chiar i c1teva, al dracului de -u3ine& Plin de entu4iasm, Bloom /l -eria din c1nd /n c1nd, -entru c, de data asta /i -ermitea, /l -re0,tea -e Priss -entru lovitura de 0ra3ie& %u un soi de murmur, Priss /ncerc, s, re.u4e o b,utur,, dar i se /ndes, un -ahar /n m1n,, i vocea lui Bloom se /n,l3, ca un mu0et de taur& A 8omnilor, un moment de linite, v, ro0B Pentru Pro.esorul Priss, cea mai mare minte de la )instein /ncoace& =aureat de dou, ori cu Premiul @obel, tat,l Teoriei %elor 8ou, %1m-uri i ins-iratorul demonstra3iei la care vom asista + chiar dac, el n2a cre4ut /n aceast, demonstra3ie, aa cum a i avut cura;ul s2o declare -ublic& En r1s /n.undat se au4i undeva, i4olat, /n sal,, dar se stinse /ndat, i Pro.esorul Priss /i lu, o /n.,3iare c1t mai 0rav, -osibil& A 8ar acum, c, Pro.esorul Priss este aici, continu, Bloom, i c, noi am terminat cu toasturile, s, mer0em s,2i d,m drumul& Erma3i2m,B

I$& 8emonstra3ia urma s, se des.,oare /ntr2un loc mult mai -otrivit dec1t -rima dat,& 8e data asta se .,cea la ultimul eta; al cl,dirii& )rau acolo nite ma0ne3i uriai + unii mai mici, slav, 8omnului +, dar du-, c1te a -utea s-une, se a.la acolo aceeai balan3, (ossbauer& En lucru era nou, totui, descum-,nind -e toat, lumea i atr,01nd aten3ia mai mult dec1t orice altceva din camer,& )ra o mas, de biliard ae4at, sub unul dintre -olii unui ma0net& Sub ea se a.la cel,lalt -ol& %hiar /n centrul mesei se a.la o 0aur, rotund, cam de OH de centimetri> era clar c, dac, va .i -rodus c1m-ul cu 0ravita3ie 4ero, acesta va .i -rodus /n centrul mesei de biliard, -rin acea 0aur,& )ra ca i cum /ntrea0a demonstra3ie ar .i .ost -roiectat, de o manier, su-rarealist,, -entru a sublinia victoria lui Bloom asu-ra lui Priss& Aceasta urma s, .ie o alt, versiune a venicei lor com-eti3ii de biliard i Bloom urma s, c1ti0e& @u tiu dac, ceilal3i re-orteri -riveau lucrurile /n .elul ,sta, cred /ns, c, Priss aa le -rivea& (2am /ntors s-re el i l2am v,4ut cum 3inea /nc, -aharul care i se -usese /n m1n,& )l rareori bea, tiam, dar acum /i duse -aharul la 0ur, i2l 0oli din dou, /n0hi3ituri& Se uita .i: la bila de biliard i nu trebuia s, .ii un e:-ert -entru a /n3ele0e c, el o inter-reta ca -e un bob1rnac -este nas& Bloom ne conduse la cele dou,4eci de .otolii care /ncon;urau trei laturi ale mesei, cea de2a -atra .iind l,sat, liber,, ca aren, de lucru& Priss .u escortat cu 0ri;, s-re locul care -ermitea cea mai bun, vedere& )l arunc, o -rivire ra-id, s-re camerele tridimensionale T$, care erau de acum /n .unc3iune& (, /ntrebam dac, nu cumva dorea s, -lece i nu -utea s, se decid, s, .ac, acest lucru sub -rivirea /ntre0ii lumi& 5n esen3,, demonstra3ia era sim-l,> numai re4ultatul conta& =a vedere erau instalate nite contoare care m,surau ener0ia cheltuit,& Altele trans.ormau datele Balan3ei () /n -o4i3ii i m,rimi, -entru

toat, lumea& Totul era aran;at -entru o bun, vi4ibilitate tridimensional,& Bloom e:-lica totul /ntr2un mod 0enial, .,c1nd o -au4, sau dou,, /n care se /ntorcea s-re Priss, -entru con.irmare& @u .,cea acest lucru -rea des, -entru a nu .ace .a-tul vi4ibil, dar su.icient -entru a2l .ace -e Priss s, se simt, ca -e ;eratic& 8in locul unde st,team -uteam s,2l v,d -e Priss /n -artea cealalt, a mesei& Avea .i0ura unui om cu-rins de chinurile iadului& 8u-, cum tim cu to3ii, e:-erien3a lui Bloom a reuit& 5n timce c1m-ul electroma0netic se intensi.ica, Balan3a () ar,ta cum intensitatea 0ravita3ional, scade constant& Sc,derea acesteia sub H,PJ 0 .u /nso3it, de aclama3ii& 6 linie roie indica .a-tul -e contoar& A 8u-, cum ti3i, H,PJ 0, s-use Bloom -lin de /ncredere, re-re4int, recordul anterior /n diminuarea intensit,3ii 0ravita3iei& Prin sc,derea -re3ului electricit,3ii cu -este 1HQ .a3, de recordul ini3ial, de data asta avem un nou record& $om mer0e /ns, i mai ;os& Bloom + deliberat, b,nuiesc de dra0ul sus-ansului + accentu, ultimele cuvinte, l,s1nd camerele tridimensionale s, manevre4e /nainte i2na-oi, /ntre 0olul din masa de biliard i contoarul -e care se vedeau sc,41nd ci.rele Balan3ei ()& 8eodat,, Bloom s-use< A 8omnilor, /n bu4unarul lateral al .iec,rui .otoliu ve3i 0,si ochelari ne0ri de -rotec3ie& $, ro0 s,2i -une3i acum& %1m-ul cu 0ravita3ie 4ero va .i stabilit /ndat, i va radia o lumin, bo0at, /n ultraviolete& )l /nsui /i -use ochelarii i urm, un .onet de c1teva momente, /n tim- ce i ceilal3i .,ceau acelai lucru& %red c,2n tim-ul ultimului minut, c1nd indica3ia de -e contoar sc,4u la 4ero i r,mase imobil,, nimeni n2a res-irat& 7i chiar /n acel moment un cilindru de lumin, 31ni din nimic, de la un -ol la altul, -rin 0aura .,cut, -rin masa de biliard& 8ou,4eci de oameni /i 3inur, res-ira3ia& A-oi cineva a stri0at< A %e2i cu lumina asta, domnule Bloom9

A )ste caracteristic, c1m-ului cu 0ravita3ia 4ero, 4ise Bloom linitit, ceea ce nu era desi0ur un r,s-uns& *e-orterii erau de acum /n -icioare, /n0hesuindu2se la mar0inea mesei& Bloom le .,cu semn s, se retra0,& A 8omnilor, v, ro0, da3i2v, la o -arte& @umai Priss r,mase -e scaun& P,rea cu.undat /n 01nduri, i de atunci /ncoace am .ost totdeauna convins c, numai ochelarii au .ost cei care au ascuns semni.ica3ia -osibil, a celor ce au urmat& @u2i vedeam ochii& @u -uteam s,2i v,d& 7i asta /nsemna c, nici eu, nici altcineva nu -utea nici m,car 0hici ce se -etrecea /n s-atele acelor ochelari& 8e alt.el, -oate n2am .i -utut 0hici asta chiar dac, ochelarii n2ar .i .ost acolo& 8ar cine -oate ti9 $ocea lui Bloom r,sun, din nou< A $, ro0B 8emonstra3ia nu s2a terminat /nc,& P1n, acum n2am .,cut altceva dec1t s, re-et,m ceea ce am .,cut /nainte& Acum am -rodus un c1m- cu 0ravita3ie 4ero i am demonstrat, -ractic, .a-tul c, -oate .i creat& 8ar eu vreau s, demonstre4 ceva din ceea ce -oate .ace acest c1m-& %eea ce urmea4, s, vedem /n momentele urm,toare va .i ceva ce nu s2a v,4ut niciodat, de nimeni, nici m,car de c,tre mine& 5n direc3ia asta n2am .,cut at1t de multe e:-erimente -e c1t mi2ar .i -l,cut, deoarece am cre4ut c, Pro.esorul Priss merit, cinstea de&&& Priss arunc, o -rivire t,ioas,< A %e&&& %e&&& A Pro.esore Priss, 4ise Bloom 41mbind lar0, mi2ar .ace -l,cere s, e.ectua3i dumneavoastr, -rimele e:-erimente re.eritoare la interac3iunea dintre un obiect solid cu un c1m- 4ero20ravita3ional& 6bserva3i c, acest c1m- a .ost creat /n centrul unei mese de biliard& Toat, lumea cunoate, domnule Pro.esor, .enomenala dumneavoastr, /ndem1nare la biliard, un talent -e care numai uimitoarea dumneavoastr, a-titudine -entru .i4ica teoretic, /l de-,ete& @2a3i vrea dumneavoastr, s, trimite3i o min0e de biliard /n volumul cu 0ravita3ie 4ero9

(, /ntreb ce ar,tau atunci ochii lui& (, mai /ntreb c1t de mult din hot,r1rea de a2l .ace -e Priss s, ;oace biliard la demonstra3ie se datora m1niei la remarca -ro.esorului relativ la re4ultatele ;ocurilor dintre ei, remarc, -e care, v, aminti3i, am citat2o& S, .i .ost eu oare /n vreun .el res-onsabil -entru cele ce au urmat9 A Cai sus, domnule Pro.esor, 4ise Bloom, i l,sa3i2m, -e mine s, stau -e locul dumneavoastr,& 8a3i2i drumul, v, ro0B Bloom chiar se ae4,, continu1nd s, vorbeasc, cu o voce care suna din ce /n ce mai mult ca o or0,& A 8e /ndat, ce Pro.esorul Priss va trimite min0ea /n volumul cu 0ravita3ie 4ero, ea nu va mai .i cu nimic in.luen3at, de c1m-ul 0ravita3ional al P,m1ntului& $a r,m1ne cu adev,rat nemicat,, /n tim- ce P,m1ntul se va roti /n ;urul a:ei sale i va c,l,tori /n ;urul Soarelui& =a aceast, latitudine i la aceast, or, a 4ilei am calculat c, P,m1ntul, /n mic,rile sale, va cobor/& @oi ne vom mica odat, cu el i min0ea va r,m1ne nemicat,& @ou, ni se va -,rea c, ea urc, i se /nde-,rtea4, de su-ra.a3a P,m1ntului& Privi3iB Priss st,tea /n .a3a mesei, /n -icioare, cu-rins -arc, de -arali4ie& )ra sur-ri4,9 Eimire9 @u tiu& @u voi ti niciodat,& S, .i .,cut oare un semn -entru a2l /ntreru-e -e Bloom din discurs sau doar su.erea din cau4a re-ulsiei chinuitoare de a ;uca rolul umilitor la care era .or3at de c,tre adversarul s,u9 Priss se /ntoarse s-re masa de biliard, -rivind mai /nt1i s-re ea, a-oi /na-oi s-re Bloom& To3i re-orterii erau /n -icioare, /n0r,m,dindu2se c1t mai a-roa-e -osibil, -entru a avea o vi4ibilitate bun,& @umai Bloom r,m,sese -e scaun, i4olat i 41mbitor& ()l, desi0ur, nu urm,rea masa sau min0ile, sau c1m-ul de 0ravita3ie 4ero& Pe c1t -uteam eu s, v,d -rin ochelarii .umurii, el /l -rivea -e Priss&# Priss se /ntoarse s-re mas, i ae4, min0ea& Erma s, .ie a0entul care avea s,2i aduc, lui Bloom trium.ul .inal i dramatic, i s, se .ac, -e el /nsui + omul care declarase im-osibilitatea e:-erien3ei + 3inta b,t,ilor de ;oc -entru eternitate& Poate sim3ea c, nu e:ist, nicio ieire& Sau -oate c,&&&

%u o lovitur, si0ur, de tac, el -use min0ea /n micare& )a nu mer0ea re-ede i to3i o urm,reau cu -rivirea& Atinsese mar0inea mesei i rico,& Acum mer0ea chiar mai /ncet, ca i cum Priss /nsui m,rea sus-ansul, .,c1nd trium.ul lui Bloom /nc, i mai mare& %um eu st,team e:act -e -artea o-us, a mesei, am v,4ut totul la -er.ec3ie& Am -utut urm,ri min0ea mic1ndu2se s-re 4ona str,lucitoare a c1m-ului 4ero20ravita3ional i dincolo de lumina acestuia, ceea ce nu era ascuns de tru-ul lui Bloom& (in0ea s2a a-ro-iat de volumul cu 0ravita3ie 4ero, a -,rut s, r,m1n, un moment sus-endat, -e mar0inea acestuia i a dis-,rut, urmat, de o d1r, de lumin,, un bubuit de tunet i un miros brusc de haine arse& Am 3i-at& To3i am 3i-at& 8u-, aceea am v,4ut scena la televi4iune, /m-reun, cu restul /ntre0ii lumi& Am -utut s, m, v,d -e mine /nsumi /n .ilm, /n tim-ul acelei -erioade de cincis-re4ece secunde de teribil, 4,-,ceal,, dar de .a-t nu mi2am recunoscut .a3a& %incis-re4ece secundeB 7i a-oi l2am desco-erit -e Bloom& St,tea /nc, /n scaunul s,u, cu bra3ele /ncruciate + dar o 0aur, de m,rimea unei min0i de biliard /i traversa /ncheietura st1n0,, -ie-tul i s-atele& %ea mai mare -arte a inimii + aa cum s2a dovedit mai t1r4iu la auto-sie + .usese clar aruncat, a.ar,& Au /ntreru-t mecanismul& Au chemat -oli3ia& =2au tras a.ar, -e Priss, care era /ntr2o stare de cola-s total& %a s, s-un adev,rul, nici eu nu eram /ntr2o stare mai bun, i dac, vreunul dintre re-orterii de acolo, de -e scen,, a /ncercat vreodat, s, s-un, c, a r,mas st,-1n -e sine, atunci -ute3i .i si0uri c, acela este un mincinos .,r, -ereche&

$& )ra cu c1teva luni /nainte de a trebui s,2l v,d din nou -e Priss& Pierduse ceva /n 0reutate, dar /n rest ar,ta bine, /ntr2adev,r, avea culoare /n obra;i i un aer hot,r1t& )ra mai bine /mbr,cat, cum nu2l v,4usem niciodat, /nainte& A Acum tiu ce s2a /nt1m-lat, a s-us el& 8ac, a .i avut tims, m, 01ndesc, a .i tiut de atunci& D1ndesc mai /ncet i s,rmanul )d Bloom era at1t de hot,r1t s, des.,oare un mare s-ectacol i, .,c1nd acest lucru at1t de bine, m2a an0renat i -e mine la el& @atural, am /ncercat s, com-ense4 oarecum -a0uba -e care neinten3ionat am cau4at2o& A @u2l -o3i readuce la via3, -e Bloom, am s-us linitit& A @u, nu -ot, a s-us el, tot aa de linitit& 8ar trebuie s, ne 01ndim i la E4inele Bloom& %eea ce s2a /nt1m-lat la demonstra3ie, /n v,4ul /ntre0ii omeniri, a .ost cea mai -roast, reclam, -osibil, a 0ravita3iei 4ero i este im-ortant ca -ovestea s, .ie clari.icat,& 8e aceea am cerut s, v, v,d& A 8a9 A 8ac, a .i .ost un 01nditor mai ra-id, a .i tiut c, )d vorbea cele mai mari -rostii, atunci c1nd s-unea c, min0ea de biliard se va ridica /ncet /n c1m-ul cu 0ravita3ie 4ero& @u PUTEA .i aaB 8ac, Bloom n2ar .i dis-re3uit at1t de mult teoria, dac, n2ar .i .ost at1t de hot,r1t s, .ie m1ndru de -ro-ria sa i0noran3, a teoriei, ar .i tiut2o el /nsui& &&&(icarea P,m1ntului nu este, la urma urmei, sin0ura im-licat,, tinere& Soarele /nsui se mic, -e o orbit, vast, /n ;urul centrului 0ala:iei %,ii =actee& 7i 0ala:ia se mic, i ea, /ntr2un mod nu -rea clar de.init& 8ac, min0ea de biliard ar .i su-us, c1m-ului cu 0ravita3ie 4ero, te2ai -utea 01ndi c, ea, ne.iind a.ectat, de niciuna dintre aceste mic,ri, ar c,dea, -rin urmare, brusc, /ntr2o stare de re-aus absolut, dei nu e:ist, un asemenea lucru, ca re-ausul absolut& Priss a cl,tinat /ncet din ca-& Problema cu )d, cred, a .ost aceea c, el s2a 01ndit la 0enul de 0ravita3ie 4ero care se ob3ine /ntr2o

nav, s-a3ial, /n c,dere liber,, /n care oamenii -lutesc /n aer& )d ate-ta ca min0ea s, -luteasc, /n aer& Totui, /ntr2o nav, s-a3ial,, 0ravita3ia 4ero nu este re4ultatul unei absen3e a 0ravita3iei, ci -ur i sim-lu re4ultatul interac3iunii a dou, obiecte, o nav, i un om din interiorul ei, care cad cu aceeai vite4,, .iind su-use 0ravita3iei e:act /n acelai mod, ast.el c, .iecare r,m1ne nemicat /n ra-ort cu cel,lalt& 5n c1m-ul cu 0ravita3ie 4ero -rodus de )d a e:istat o /ntindere a universului .oii de cauciuc, ceea ce /nseamn, o adev,rat, -ierdere de mas,& Totul /n acest c1m-, inclusiv moleculele de aer -rinse /n el, la .el ca i min0ea de biliard -e care am /m-ins2o /n c1m-, i2 au -ierdut com-let masa at1ta tim- c1t au r,mas /n interiorul lui& En obiect li-sit com-let de mas, se -oate mica numai /ntr2un .el& Priss s2a o-rit, ate-t1nd s, /ntreb& Am /ntrebat< A %um ar trebui s, se mite9 A S, se mite cu vite4a luminii& 6rice obiect li-sit de mas,, cum este un neutron sau un .oton, trebuie s, c,l,toreasc, cu vite4a luminii, de2a lun0ul /ntre0ii sale e:isten3e& 8e .a-t, lumina se mic, cu aceast, vite4, numai -entru c, este com-us, din .otoni& 8e /ndat, ce min0ea de biliard a intrat /n c1m-ul 0ravita3ional 4ero, -ier41ndu2i masa, a c,-,tat i ea, imediat, vite4a luminii i dus, a .ost& Am cl,tinat din ca-& A @u i2a rec,-,tat imediat masa du-, ce a ieit din volumul cu 0ravita3ie 4ero9 A 8esi0ur, i /ndat, a /nce-ut s, .ie in.luen3at, de c1m-ul 0ravita3ional i s,2i micore4e vite4a din cau4a .rec,rii cu aerul i cu su-ra.a3a mesei de biliard& Ima0inea4,23i /ns, de c1t, .recare este nevoie s, micore4e vite4a unui cor- de m,rimea unei min0i de biliard, la vite4a luminii& )a a trecut -rin atmos.era noastr,, 0roas, de sute de mile, /ntr2o miime de secund,, i m, /ndoiesc c, -rin asta i2a micorat vite4a cu mai mult de c1teva mile, c1teva mile din 1I! JIJ& 5n drumul s,u a ars uor su-ra.a3a mesei de biliard, a -,truns direct -rin mar0inea acesteia, a trecut a-oi -rin

s,rmanul )d i -rin .ereastr,, .,c1nd /n aceasta un cerc -er.ect, -entru c, a trecut -rin ea /nainte ca -or3iunile din vecin,tatea a ceva, chiar la .el de .ra0il ca sticla, s, aib, tim- de a cr,-a i a se .ace 3,nd,ri& A .ost e:trem de norocos .a-tul c, ne2am a.lat la ultimul eta; al cl,dirii, situat, /ntr2o 4on, rural,& 8ac, am .i .ost /n ora, ar .i -utut trece -rin mai multe cl,diri i ar .i omor1t mai mul3i oameni& 5n momentul de .a3,, aceast, min0e de biliard este /n s-a3iu, de-arte, mult mai de-arte de mar0inea Sistemului Solar, i va continua s, c,l,toreasc, aa, la in.init, a-roa-e cu vite4a luminii, -1n, c1nd se va /nt1m-la s, se ciocneasc, cu un obiect su.icient de mare care s2o o-reasc,& 7i atunci va .orma un crater destul de mare& Am /nv1rtit ideea -e toate -,r3ile i nu sunt convins c, mi2a -l,cut& A %um se -oate asta9 (in0ea de biliard a intrat /n volumul cu 0ravita3ie 4ero a-roa-e nemicat,& )u am v,4ut2o& 7i dumneavoastr, s-une3i c, a -lecat cu o cantitate incredibil, de ener0ie cinetic,& 8e unde a venit aceast, ener0ie9 Priss a dat din umeri& A De nicieri& =e0ea conserv,rii ener0iei se men3ine numai /n condi3iile c1nd r,m1ne valabil, teoria relativit,3ii 0enerali4ate> adic, /n universul .oii de cauciuc cu ad1ncituri& 6ri de c1te ori ad1ncitura dis-are, teoria relativit,3ii 0enerali4ate /i -ierde valabilitatea i ener0ia -oate .i creat, i distrus, liber& Acestui .a-t se datorea4, radia3ia su-ra.e3ei cilindrice a volumului cu 0ravita3ie 4ero& *adia3ia aceea, /3i aminteti c, Bloom n2a e:-licat2o, i mi2e team, c, nici n2o -utea e:-lica& @umai dac, mai /nt1i ar .i mers cu e:-erien3ele mai de-arte> numai dac, n2ar .i 3inut -rostete s, .ac, -e 0ro4avuM cu s-ectacolul&&& A %um se e:-lic, radia3ia, Sir9 A (oleculele de aer din interiorul volumuluiB Fiecare din acestea ca-,t, vite4a luminii i, ciocnindu2se, ies a.ar,& )le nu sunt dec1t molecule, nu min0i de biliard, aa c, ele sunt o-rite, /ns, ener0ia cinetic, a mic,rii lor se trans.orm, /n radia3ie

ener0etic,& Aceasta este continu, -entru c, noi molecule intr, mereu acolo i, atin01nd vite4a luminii, ies i4bindu2se a.ar,& A )ner0ia se creea4, continuu9 A ):act& 7i tocmai asta trebuie e:-licat -ublicului& Anti0ravita3ia nu este /n esen3, un mecanism -entru a ridica nave cosmice sau s, revolu3ione4e micarea mecanic,& Aceasta este mai de0rab, o surs, de alimentare in.init, de ener0ie liber,, -entru c, o -arte din ener0ia -rodus, -oate .i .olosit, -entru men3inerea c1m-ului care 3ine acea -or3iune a universului /ntins,& %eea ce a inventat, .,r, s, tie, )d Bloom, n2a .ost anti0ravita3ia, ci -rimul succes /n reali4area unui -er-etuum mobile de s-e3a unu + cel care -roduce ener0ie din nimic& Pe un ton sc,4ut, am 4is< A Putea .i ucis oricare dintre noi de acea min0e de biliardB, nu2 i aa, domnule Pro.esor9 Putea iei a.ar, /n orice direc3ie& Priss a s-us< A )i, tinere, .otonii care nu au mas, -ornesc dintr2o surs, luminoas, /n orice direc3ie> de aceea o lum1nare a-rins, arunc, lumin, /n toate direc3iile& (oleculele de aer li-site de mas, -ornesc /n toate direc3iile din volumul cu 0ravita3ie 4ero, motiv -entru care /ntre0 cilindrul iradia4,& (in0ea de biliard a .ost /ns, numai un sin0ur obiect& )a -utea iei /n orice direc3ie aleas, la /nt1m-lare i ea s2a /nt1m-lat s, .ie aceea care trecea -rin )d& Asta a .ost& Toat, lumea cunoate urm,rile& 6menirea avea ener0ie liber, i ast.el avem lumea -e care o avem a4i& %onducerea E4inelor Bloom l2a /ns,rcinat -e Pro.esorul Priss s, de4volte aceast, ener0ie i, cu tim-ul, acesta a devenit la .el de bo0at i celebru cum .usese Bloom alt,dat,& 7i, /n -lus, Priss mai avea i dou, -remii @obel& @umai c,&&& (ereu m, 01ndesc& Fotonii 31nesc dintr2o surs, de lumin, /n toate direc3iile, -entru c, sunt crea3i chiar atunci i n2au niciun motiv s, se mite /n vreo direc3ie anume& (oleculele de aer ies din c1m-ul de 0ravita3ie 4ero /n toate direc3iile, -entru c, intr, /n acesta din toate direc3iile&

%um r,m1ne /ns, cu o min0e de biliard solitar,, intr1nd /n interiorul unui c1m- de 0ravita3ie 4ero dintr2o direc3ie anume, iese ea /n aceeai direc3ie, sau /n orice direc3ie9 (2am interesat subtil, dar .i4icienii teoreticieni nu -ar a .i si0uri i nu 0,sesc nicio m,rturie c, E4inele Bloom, sin0ura or0ani4a3ie ce lucrea4, cu c1m-uri de 0ravita3ie 4ero, s, .i e:-erimentat vreodat, ceva de 0enul acesta& 6dat,, cineva de la or0ani4a3ie mi2a s-us c,, /n con.ormitate cu teoria -robabilit,3ii, un obiect ce intr, dintr2o direc3ie -oate iei /ntr2o direc3ie aleas, la /nt1m-lare& 8ar atunci de ce nu /ncearc, s, e:-erimente4e9 S2ar -utea, atunci&&& S2ar -utea ca o dat,, totui, mintea lui Priss s, .i ac3ionat ra-id9 S2ar -utea ca sub -resiunea -e care Bloom /ncerca s2o e:ercite asu-ra lui, Priss s, .i /n3eles deodat, ceva& )l studiase radia3ia ce /ncon;ura volumul cu 0ravita3ie 4ero& Se -oate s,2i .i /n3eles cau4a i s, .i .ost si0ur c, orice intra /n acel volum c,-,ta vite4a luminii& 8e ce, atunci, n2a s-us nimic9 En lucru este cert& @imic din ce a .,cut Priss la masa de biliard n2a .ost /nt1m-l,tor& )l era un e:-ert i min0ile de biliard se micau e:act du-, cum voia el& St,team chiar acolo& =2am v,4ut cum s2a uitat s-re Bloom, a-oi s-re mas,, ca i cum ar .i calculat un0hiurile& =2am urm,rit cum a lovit min0ea& Am urm,rit2o cum a 31nit din mar0inea mesei, intr1nd /n volumul cu 0ravita3ie 4ero i /ndre-t1ndu2se /ntr2o anumit, direc3ie& Pentru c,, atunci c1nd Priss a trimis min0ea s-re volumul cu 0ravita3ie 4ero + i .ilmele tridimensionale con.irm, ceea ce s-un + ea .usese de;a 3intit, s-re inima lui BloomB Accident9 %oinciden3,9 %rim,9

*obert ShecGley
Atestatul de in.ractor
(SGulGin0 Permit, 1 PR# Traducere de (ihaela i %ristian Ionescu Tom pescarul nu b,nuia c, se a.l, /n -ra0ul unei cariere criminale& )ra diminea3,& (arele soare rou abia se ridicase deasu-ra ori4ontului, urmat de micul s,u tovar, 0alben& S,tucul minuscul, bine delimitat, str,lucea /n lumina celor doi sori de mie4 de var,, ca o unic, -at, alb, -e /ntinderea /nver4it, a -lanetei& 5n mica sa vil,, Tom tocmai se tre4ise& )ra un t1n,r /nalt, bron4at, cu ochi mi0dala3i ca ai tat,lui s,u i cu o /nclina3ie, motenit, de la mama sa, de a evita orice e.ort& @u avea de ce se 0r,bi< nici vorb, de -escuit /naintea -loilor de toamn, i deci, ca pescar, -1n, atunci nu2i r,m1nea dec1t s, hoin,reasc, i s,2i -re2 0,teasc, undi3ele& A Aco-eriul trebuie s, .ie rouB Aa este normalB /l au4i stri01nd a.ar, -e Billy zugravul. A Bisericile n2au niciodat, aco-eriul rou, r,s-unse )d estorul, stri01nd la r1ndul s,u& Tom se /ncrunt,& @e.iind direct interesat, uitase cu totul schimb,rile survenite /n sat /n cursul ultimelor dou, s,-t,m1ni& 5i trase -antalonii i o lu, a0ale c,tre -ia3a satului& Primul lucru care2i s,ri /n ochi .u o imens, -ancart, -urt1nd inscri-3ia STRINII NU SUNT ADMII N LIMITELE ORAULUI& 6r, -e /ntrea0a -lanet, @e?28ela?are nu e:ista nici -icior de str,in& Planeta era aco-erit, de o imens, -,dure /ncon;ur1nd micul sat, unica ae4are omeneasc,& Pancarta nu era dec1t un slo0an -olitic&

Pia3a /ns,i era m,r0init, acum de o biseric,, de o /nchisoare i de un birou de -ot,, trei edi.icii construite /n cursul acestor dou, s,-t,m1ni de activitate .renetic,& @imeni nu tia la ce2s bune aceste cl,diri + satul nu le sim3ise li-sa /n cursul ultimelor dou, secole, /ns, acum construc3ia devenise o necesitate& )d estorul se -ro3,-ise /n .a3a noii biserici, -rivind chior1 /n sus& Billy zugravul era coco3at, /ntr2un echilibru e:trem de instabil, -e aco-eriul /nclinat al edi.iciului i indi0narea /i 4b1rlise musta3a blond,& A %e dracuM, bomb,nea )d, nu23i re-et dec1t ce am citit s,-t,m1na trecut,& Aco-eri alb, da& *ou, niciodat,& A %on.un4i cu altceva, r,s-unse Billy& @u2i aa, Tom9 Tom ridic, din umeri& @2avea nicio -,rere& %hiar /n acea cli-, a-,ru aler01nd primarul, trans-irat, cu c,maa .lutur1nd -e -1ntecul -roeminent& A 8,2te ;osB stri0, el la Billy& Am veri.icat& )ste vorba de 0r,dini3,& Aia are aco-eriul rou, nu biserica& Billy lu, un aer i.onat& %a to3i zugravii, era /n -ermanen3, ar3,0os& 5ns, de c1nd primarul /l numise erif al -oli3iei s,-t,m1na trecut,, devenise de2a dre-tul im-osibil& A 8ar n2avem grdini, m1r1i Billy, -e la ;um,tatea sc,rii& A )i bine, va trebui s, construim una, r,s-unse primarul. Imediat& Arunc, o -rivire c,tre cer& Involuntar, ceilal3i /l imitar,& 8ar nu se 4,rea /nc, nimic& A Ende sunt b,ie3ii dulgherului? /ntreb, primarul. Cei, Sid, Sem, -e unde sunte3i9 %a-ul lui Sid dulgherul a-,ru din mul3ime& Se s-ri;inea /nc, /n c1r;e, consecin3, a unei c,4,turi de luna trecut,, c1nd, c,3,rat /ntr2 un co-ac, cotrob,ia du-, ou, de Fhresde> la c,3,ratul /n co-aci, dulgherii nu .ac nici doi bani& A %eilal3i sunt la taverna lui )d berarul, 4ise Sid& A Si0ur, unde -uteau .i, dac, nu acolo9 chi3,i din mul3ime (ary a marinarului.

A )i, atunci du2te de2i caut,, s-use primarul. Trebuie s, ne construiasc, o grdini, i /nc, re-ede& S-une2le s2o cl,deasc, l1n0, /nchisoare& (Se /ntoarse c,tre Billy zugravul, care cobor1se de -e scar,#& Billy, vei 4u0r,vi 0r,dini3a asta /ntr2un rou .rumos i str,lucitor -e din,untru i -e dina.ar,& ) .oarte im-ortant& A %1nd o s, ca-,t insi0na de sheriff9 /ntreb, Billy& Am citit c, sherifii -oart, /ntotdeauna insi0n,& A F,23i tu sin0ur una, /i r,s-unse primarul, ter01ndu2i .a3a cu -oalele c,m,ii& %e c,ldur,& Ins-ectorul ,sta ar .i -utut veni i el iarna& TomB Tom pescarulB Am de 01nd s,23i /ncredin3e4 o misiune im-ortant,& $ino cu mine s,23i e:-lic des-re ce este vorba& 5l lu, -e du-, umeri -e Tom i, a-uc1nd2o -e unica strad, -avat, a satului, se /ndre-tar, s-re vila primarului, dincolo de ba4arul -ustiu& 5n trecut, uli3a era de -,m1nt b,t,torit& 8ar trecutul murise cu dou, s,-t,m1ni /n urm, i acum drumul era aco-erit cu bolovani cio-li3i& (ersul cu -icioarele 0oale devenise at1t de -enibil, /nc1t s,tenii nu se mai de-lasau dec1t lu1nd2o -rin 0r,dini, -este -1rlea4uri& Primarul, /n ceea ce /l -rivea, din -rinci-iu /i im-usese s, mear0, -e -ava;& A Ascult,, primarule, -rotest, Tom& 5n momentul de .a3, sunt /n vacan3,&&& A 5n momentul de .a3, nu -oate .i vorba de vreo vacan3,B A4i2 m1ine ne -utem tre4i cu el& 5l invit, -e Tom la vil, i se ae4, /ntr2un .otoliu imens, -e care2l /m-insese c1t se -oate de a-roa-e de -ostul de radio interstelar& A Tom, i se adres, -e leau primarul, nu 3i2ar -l,cea s, devii criminal9 A @u tiu, r,s-unse Tom& %e2i ,ia un criminal9 'enat, primarul se .oi /n .otoliul s,u, a-oi /i -use o m1n, -e radio, 0est care /i con.erea autoritate& A Iat,, s-use el i /nce-u s,2i e:-lice -e /ndelete&

Tom asculta i, cu c1t a.la mai multe, cu at1t mai -u3in /i -l,ceau& Toate neca4urile veneau de la radioul ,sta interstelar& 8e ce naiba nu2l .,cuser, 3,nd,ri9 @imeni nu2i /nchi-uise c, mai .unc3iona& Pe el se strati.icase -ra.ul biroului, -rimar du-, -rimar, tim- de 0enera3ii& )ra ultima le0,tur, cu P,m1ntul matern& %u doua sute de ani mai devreme, P,m1ntul comunica cu @e?28ela?are, cu Ford I$, cu Al-ha %entauri, cu @ueve )s-aSa i celelalte colonii care constituiau Eniunea 8emocra3iilor P,m1ntene& A-oi orice le0,tur, /ncetase& Se -are c, -e P,m1nt avusese loc un r,4boi& @e?28ela?are, cu unicul s,u sat, era o -lanet, mult -rea mic, i /nde-,rtat, -entru a lua -arte& Str,moii actualilor locuitori se m,r0iniser, s, ate-te veti, /ns, acestea nu le mai -arveniser,& A-oi o molim, se ab,tuse asu-ra satului i decimase a-roa-e trei s.erturi din -o-ula3ie& 5ncetul cu /ncetul, satul /i cicatri4ase r,nile& S,tenii ado-taser, un mod de via3, -astoral i uitaser, de P,m1nt& Ast.el se scurseser, dou, sute de ani& 7i iat, c,, deodat,, cu dou, s,-t,m1ni mai devreme, vechiul radio, -1r1ind, revenise la via3,& Tim- de ore /ntre0i, nu emisese dec1t -ara4i3i i -ocnete, /ntrea0a su.lare a satului .iind adunat, /n ;urul vilei primarului& 5n cele din urm,, se -utur, distin0e i cuvinte< A &&&m, au4i3i, @e?28ela?are9 Alo, m, au4i3i9 A 8a, da, v, au4im, r,s-unsese primarul. A %olonia mai e:ist,9 A 8esi0urB e:clamase cu m1ndrie primarul. $ocea devenise seac, i o.icial,< TAm reluat contactele cu coloniile e:terioare, o vreme /ntreru-t, datorit, situa3iei tulburi de -e aici& 8ar acum totul s2a terminat, cu e:ce-3ia unei ultime o-era3iuni de cur,3ire& $oi, cei de -e @e?28ela?are, sunte3i /n continuare o colonie a P,m1ntului Im-erial i r,m1ne3i su-ui le0ilor lui& $, recunoate3i acest statut9& Primarul e4itase& 5n toate c,r3ile se vorbea des-re P,m1nt ca des-re o Eniune a 8emocra3iilor&

)hB la urma urmei, /n dou, secole, o schimbare de nume nu este ceva neobinuit& A *,m1nem ca /ntotdeauna loiali P,m1ntului, r,s-unse primarul -lin de demnitate& A Per.ect& @e scuti3i osteneala de a mai trimite un core:-edi3ionar& En ins-ector re4ident va sosi la voi -entru a se convin0e c, v, con.orma3i /ntru totul -racticilor, institu3iilor i tradi3iilor P,m1ntului& A %eeee9 e:clamase primarul cu o voce nelinitit,& $ocea uscat, c,-,tase accente ascu3ite< A @atural, v, da3i seama c, /n Enivers nu este loc dec1t -entru o sin0ur, s-ecie inteli0ent,< omul& Toate celelalte trebuie su-rimate, des.iin3ate, anihilate& @oi nu -utem tolera ca tot soiul de creaturi str,ine s, ne dea t1rcoale cu -er.idie& Sunt si0ur c, m, /n3ele0e3i, 0enerale& A )u nu sunt general& Sunt primar. A 8ar dumneavoastr, 0uverna3i, dac, am /n3eles bine9 A 8a, dar&&& A 8eci sunte3i 0eneral& =,sa3i2m, s, continui& 5n aceast, 0ala:ie nu e:ist, loc -entru creaturi str,ine& @ici m,car un col3ior& Tot aa cum nu e:ist, loc -entru culturile umane devia3ioniste, -rin de.ini3ie str,ine& )ste im-osibil s, administre4i un im-eriu /n care .iecare .ace ce2i -lace& Trebuie .,cut, ordine, cu orice -re3B Primarul, uit1ndu2se 3int, la radio, abia dac, mai reuea s, r,su.le& A Asi0ura3i2v, c, s-a3iul -e care2l 0uverna3i a r,mas tot o colonie -,m1ntean, i c, nu e:ist, -e la voi abateri radicale de la norm,, cum ar .i liberul arbitru, libertatea de /ntrunire i altele care .i0urea4, -e lista interdic3iilor& Asemenea -ractici ne sunt str,ine i noi ne -urt,m .,r, m,nui cu str,inii& Face3i2v, ordine /n colonie, 0eneraleB Ins-ectorul va .i la dumneavoastr, /n vreo cincis-re4ece 4ile& DataB =ocuitorii satului or0ani4aser, imediat o adunare, /n sco-ul 0,sirii modului cel mai -otrivit de con.ormare la instruc3iunile

-rimite de -e P,m1nt& Sin0ura solu3ie -osibil, era modelarea /n 0rab,, du-, criteriile -,m1ntene, aa cum erau de.inite /n vechile lor c,r3i& A Bine, dar asta nu2mi e:-lic,, obiect, Tom, motivul -entru care ne trebuie i un criminal. A )ste un element im-ortant al societ,3ii -,m1ntene, /i e:-lic, primarul& Toate c,r3ile sunt de acord asu-ra acestui -unct& riminalul are aceeai im-ortan3, ca potaul, de e:em-lu, sau eriful. S-re deosebire de ei, criminalul este /ns, an0a;at /n ac3iuni antisociale. )l ac3ionea4, /m-otriva societ,3ii, Tom& 8ac, nu ar e:ista oameni care s, ac3ione4e /m-otriva societ,3ii, cum ai vrea s, e:iste cei care ac3ionea4, /n .olosul acesteia9 @imeni n2ar mai avea nimic de .,cut& Tom cl,tin, din ca-& A Tot n2am -rice-ut& A Cai, .ii /n3ele0,tor, TomB Trebuie s, avem chestii -,m1ntene, ca de e:em-lu str,4i -avate& Toate c,r3ile vorbesc des-re asta& 7i biserici i /nchisori& Iar toate c,r3ile -omenesc de crime. A @u v,d le0,tura, s-use Tom& A Pune2te /n locul meu, r,sun, ru0,tor 0lasul primarului. $ine ins-ectorul acela i2l /nt1lnete -e Billy zugravul, eriful nostru& 5i cere s,2i arate nchisoarea. 7i -2orm, /ntreab,< T@2ave3i pucriai9 i eu /i r,s-und< TBine/n3eles c, n2avem, -entru c, aici crime nu e:ist,& T@2ave3i crime9, se mir, el& 8ar %rima a e:istat /ntotdeauna -e coloniile -,m1ntene& 6 ti3i doar .oarte bine& 7i du-, aia o s, ne ia la /ntreb,ri< TPentru ce ave3i o /nchisoare9 Pentru ce a3i numit un erif?!. Primarul /i trase r,su.larea& A 5n3ele0i tu9 Totul se n,ruiete& 6 s,2i dea numaidec1t seama c, nu suntem ca oamenii de -e P,m1nt& %, am /ncercat s,2l -,c,lim& %, suntem nite creaturi str,ine& A Cmm, tui /ncurcat Tom, im-resionat totui& A 5n tim- ce, dac, tu acce-3i, continu, primarul, a -utea s-une< T8esi0ur, crima e:ist, la noi, ca i -e P,m1nt& Avem un

ho care este i uciga. @enorocitul a -rimit o -roast, educa3ie i nu s2a -utut ada-ta& "eriful nostru dis-une de dovezi /m-otriva lui i s-er,m s,2l arest,m /n JR de ore& 5l vom b,0a la nchisoare i, du-, aceea, o s,2l reabilitm. A %e /nseamn, aia, c, o s, m, reabilitai? ntreb, Tom& A @u tiu nici eu -rea bine acum& 8ar /mi voi .ace 0ri;i, c1nd o veni vremea& Pentru moment, /n3ele0i -1n, la ce -unct este crima necesar,9 A 5n3ele0& 8ar de ce tocmai eu9 A Pentru c, nu mai am -e nimeni altcineva& 7i, /n -lus, tu ai ochii mi;i3i& riminalii au /ntotdeauna ochii mi;i3i& A )i, nu sunt chiar at1t de mi;i3iB -rotest, Tom& )d estorul /i are chiar mai mi;i3iB A Te ro0, Tom, s-use primarul& Fiecare trebuie s, ne ;uc,m rolul& Tu vrei s, a;u3i comunitatea, nu2i aa9 A F,r, /ndoial,, r,s-unse Tom -e un ton -lictisit& A Per.ect& Atunci, tu vei .i criminalul nostru& Eite, asta o s,23i le0ali4e4e -o4i3ia& 7i /i /ntinse lui Tom un document, ast.el /ntocmit< AT)STAT 8) *UEFU%UT6* P*I@ P*)K)@TA, T6( P)S%A*E= )ST) =)DA= A%*)8ITAT 5@ %A=ITAT) 8) C6V 7I E%IDA7& )ST) 5(PET)*@I%IT SU27I )W)*%IT) P*A%TI%I=) @)%I@STIT) P) A=)I=) 6BS%E*), SU F*)%$)@T)K) =6%A=E*I=) *UE FA(AT) 7I SU %A=%) 5@ PI%I6A*) =)D)A& Tom citi de dou, ori documentul, a-oi /ntreb,< A %e le0e9 %are le0e9 A Am s,23i e:-lic -e m,sur, ce am s2o .abric& Toate coloniile terestre au =e0i& A $a trebui s, furi. 7i s, omori. Asta n2ar trebui s,23i -un, -robleme&

Primarul se a-ro-ie de ra.tul s,u de c,r3i i lu, c1teva vechituri de c,r3i intitulate< %riminalul i mediul s,u social, Psiholo0ia asasinului, i Studiu asu-ra motiva3iilor /n delictele de .urt& A Aceste c,r3i te vor l,muri asu-ra tuturor as-ectelor dorite& #ur c1t -o3i& Totodat,, cred c, un sin0ur omor ar .i su.icient& @u e:ist, niciun motiv ca s, comi3i mai multe& A Bine& Tom d,du din ca-& %red c, s, m, descurc& =u, c,r3ile i se /ndre-t, s-re vila sa& )ra .oarte cald i toat, discu3ia aceea des-re crim /l obosise, st1rnindu2i /ns, /n acelai tim- curio4itatea& Se /ntinse -e -at i /nce-u s, .run4,reasc, c,r3ile& %ineva b,tu la u,& A Intr,B stri0, Tom, .rec1ndu2se lene la ochi& Intr, (arv, cel mai /n v1rst, i mai /nalt dintre rocovanii b,ie3i ai t$mplarului, urmat de b,tr1nul 'ed ranul. %,rau /m-reun, o saco,& A Tom, tu eti criminalul satului9 /ntreb, (arv& A Aa se -are& A Atunci, astea2s -entru tine& Puser, sacoa -e -odea i scoaser, o secure, dou, cu3ite, o 3e-u, i o m,ciuc,& A %e2s dr,ciile astea9 /ntreb, Tom ridic1ndu2se brusc /n ca-ul oaselor& A Arme, .irete c, arme, 4ise 'ed ranul cu har3a0& F,r, arme nu -o3i .i un criminal. Tom se sc,r-in, /n ca-, cu un aer /ncurcat& A (ai s, .ieB A Ai .ace bine s, te mai 01ndeti i sin0ur, urm, 'ed& 8oar nu2 3i /nchi-ui c2o s, le .acem noi -e toate /n locul t,u& (arv t$mplarul /i .,cu cu ochiul lui Tom< A 'ed m1r1ie -entru c, primarul l2a numit pota. A )u, unul, o s,2mi .ac treaba, morm,i 'ed& @u2mi -lace /ns, c, tot eu trebuie s, scriu i scrisorile&

A Asta nu trebuie s, .ie -rea di.icil, sur1se (arv& 8oar aa .ac i potaii de -e P,m1nt, unde este mult mai mult, lume dec1t aici& Ba.t,, TomB %ei doi -lecar,& Tom se a-lec, i cercet, armele. 7tia ce sunt< vechile c,r3i erau -line de ele& 8ar nimeni -e @e?28ela?are nu se slu;ise vreodat, de o arm,& Sin0urele animale de -e -lanet, erau mici, aco-erite cu un .el de blan, i ierbivore convinse& %1t des-re .olosirea unei arme /m-otriva unui vecin, la ce bun9 A-uc, unul dintre cu3ite& )ra rece& 5i atinse v1r.ul& )ra ascu3it& Tom /nce-u s, se -limbe /n lun0 i /n lat, arunc1nd c1te o -rivire armelor& 5ncerca o stranie sen4a3ie de a-,sare /n 0olul stomacului& 5i 4ise c, -oate se cam 0r,bise acce-t1nd aceast, munc,& Totui, -entru moment, nu avea motiv s,2i .ac, 0ri;i& Trebuia, mai /nt1i, s, citeasc, c,r3ile& 7i -oate va reui -1n, la urm, s,2i .orme4e o -,rere des-re toat, chestia asta& %iti tim- de mai multe ore, ne/ntreru-1ndu2se dec1t ca s, /mbuce o 0ustare .ru0al,& %,r3ile erau relativ uor de /n3eles, diversele metode criminale erau e:-licate -e lar0, deseori cu a;utorul dia0ramelor i ilustra3iilor& 8ar, -e ansamblu, toate n2aveau niciun sens& %are este sco-ul crimei? %ui /i .olosete9 %e avanta;e -ot tra0e oamenii de -e urma ei9 %,r3ile nu o e:-licau& =e .run4,ri, -rivind .oto0ra.iile re-re4ent1nd .e3e de criminali& Acetia aveau un aer .oarte serios, -reocu-at, -,r1nd -e de-lin convini de semni.ica3ia rolului lor /n s1nul societ,3ii& Tom ar .i .ost .ericit s, -oat, desco-eri vreo semni.ica3ie& Ast.el, /n mod si0ur, sarcina lui ar .i devenit mult mai uor de /nde-linit& A Tom9 r,sun, vocea primarului, stri01ndu2l de a.ar,& A Sunt acas,, primarule, r,s-unse Tom&

Ea se deschise i primarul arunc, o -rivire /n,untru& 5n s-atele lui se a.lau 'ane ranca, (ary a marinarului i Alice buctreasa. A )i, Tom9 /ntreb, primarul& A )i, ce9 A %e2ai 4ice dac, te2ai a-uca de treab,9 Tom se str1mb, .,r, voie& A Am /nce-ut de;a, s-use el& Tocmai citeam c,r3ile astea i /ncercam s, /n3ele0& Tom se /ntreru-se, st1n;enit, sub -rivirea celor trei doamne /n v1rst, care2l .i:au do;enitor& A Si0ur, /3i -ier4i tim-ul citind, 4ise Alice buctreasa. A Toat, lumea este de;a la munc,, ad,u0, 'ane ranca. A %e mare sco.al, este s, furi9 /l s.id, (ary a marinarului. A Aa este, 4ise i primarul. Ins-ectorul ,la -oate -ica dintr2o 4i /ntr2alta i noi nu avem nici m,car o sin0ur, crim s,2i ar,t,m& A Bine, bine, .,cu a lehamite Tom& 5i strecur, /n centur, un cu3it i m,ciuca, /i /ndes, sacoa /n bu4unar, -entru a2i trans-orta prada, i iei ma;estuos din cas,& 8ar unde s, se duc,> era /n mi;locul du-,2amie4ii& Pia3a, locul cel mai nimerit -entru un .urt, era -ustie -1n, seara& Pe de alt, -arte, nu voia s, comit, un .urt 4iua /n amia4a mare& Aa ceva nu i se -,rea a .i o treab, de -ro.esionist& 5i des-,turi ATESTATUL DE RUFCTOR i reciti&&& )ST) 5(PET)*@I%IT&&& SU F*)%$)@T)K) =6%A=E*I=) *UE FA(AT)&&& 5n re0ul,B Se va duce s, .recvente4e un local ru famat. Acolo, va -utea s,2i ur4easc, -lanurile i s, intre /n -ielea -ersona;ului s,u& 8in ne.ericire, satul nu o.erea deloc -osibilit,3i de ale0ere& ):ista T(icul *estaurant -e care2l 3ineau surorile Su.le3el, v,duve< T%ol3ul =initit a lui 'e.. b$tlanul i, /n s.1rit, Taverna lui )d berarul. Trebuia s, se mul3umeasc, cu bode0a lui )d&

Taverna ocu-a o vil,, care nu se deosebea -rin nimic de celelalte case ale satului& )ra .ormat, dintr2o sal, mare -entru clien3i, o buc,t,rie i camerele /n care locuia -ro-rietarul& @evasta lui )d, /n a.ar, de buc,t,rie, .,cea i cur,3enie, -e c1t de bine -utea, av1nd /n vedere durerile sale de ale& )d servea clien3ii& )ra un b,rbat -alid, cu -rivirea adormit, i care avea talentul -articular de a2i .ace sin0ur 0ri;i& A SalutB Tom, 4ise )d& Am au4it s-un1ndu2se c, tu eti criminalul nostru& A Aa2i, r,s-unse Tom& 8,2mi o -erri2cola, )d& )d berarul /i servi sucul s,u nealcooli4at, de r,d,cini, a-oi se -ro3,-i, nelinitit, /n .a3a mesei lui Tom& A %um se .ace Tom, c, nu eti la furat9 A Tocmai /mi -usesem la -unct -lanul& Pe de alt, -arte, Atestatul meu -reci4ea4, c, trebuie s, .recvente4 localurile ru famate. 8e asta sunt aici& A @u2i .rumos din -artea ta, se /ntrist, )d& TTaverna mea nu este un %local ru famat!. A Tu serveti m1ncarea cea mai in.ect, din tot oraul, murmur, Tom& A 7tiu& @evast,2mea nu se -rice-e deloc la 0,tit& 5ns, ambian3a este -rietenoas, i oamenilor le -lace aici& A Toate astea o s, se schimbe, )d& 5mi voi .ace din TTavern, b1rlo0ul meu& Emerii lui )d berarul se /ncovoiar,& A 8e0eaba /ncerci s, .aci un col3ior a0reabil, c, iat, cu ce mul3umire te ale0iB murmur, el, revenind la bar& Tom se c,4ni s, ;udece, lucru -e care2l 0,si deosebit de di.icil& %u c1t /ncerca s,2i stoarc, mai mult mintea, cu at1t /i veneau mai -u3ine idei& %ontinu, totui, cu cura;& Se scurse vreo or,& *ichie ranul, cel mai t1n,r dintre .iii lui )d, /i strecur, ca-ul -rin ua /ntredeschis,& A Ai reuit s, furi ceva, Tom9 A @u /nc,, r,s-unse Tom, /ncovoiat deasu-ra mesei i muncit de 01nduri&

8u-,2amia4a .ierbinte trecu 0reu& Petece de umbr, devenir, vi4ibile dincolo de 0eamurile de o cur,3enie dubioas, ale Tavernei& En 0reiere /nce-u s, 31r1ie i -rima adiere a bri4ei de sear, /n.ior, .run4ele arborilor din -,durile /nvecinate& Dr,sunul Deor0e marinarul i (a: estorul intrar, s, ia un -ahar de 0lava& Se ae4ar, la masa lui Tom& A )i, cum mer0e9 se interes, Deor0e marinarul. A @u -rea bine, r,s-unse Tom& @u reuesc s, /n3ele0 cum se -ractic, furtul ,sta& A =asM c, te descurci tu, s-use marinarul cu vocea sa linitit,, 0rav, i baritonal,& 8ac, e:ist, /n satul ,sta cineva ca-abil s2o .ac,, ei bine, ,la eti tu& A @oi avem /ncredere /n tine, Tom, /l asi0ur, i (a: estorul. Tom le mul3umi& %ei doi /i b,ur, -aharele i se ridicar,& Tom continu, s, se 01ndeasc,, -rivind 3int, la -aharul 0ol& 6 or, mai t1r4iu, )d berarul /i drese 0lasul uor, ca -entru a se scu4a< A @2a vrea s,2mi ba0 nasul unde nu2mi .ierbe oala, Tom, /ns, c1nd ai de 01nd s, .uri ceva9 A %hiar acum, r,s-unse Tom& Se ridic,, /i veri.ic, armele dac, sunt la locul lor i se /ndre-t, s-re u,& 5n -ia3,, o-era3iunile trocului de sear, erau /n toi& (,r.urile erau stivuite /n 0r,me4i -e tarabe sau erau etalate -e ro0o;ini /ntinse -e iarb,& @u e:ista nici moned, i nici vreo -or3ie .i:, de schimb& Kece cuvinte -uteau valora un bidon de la-te sau doi -eti i viceversa& Totul de-indea de ce avea .iecare de o.erit -entru schimb i de nevoile momentului& @imeni nu se obosea s, 3in, socoteli& Acestea erau un obicei -,m1ntean care i2ar .i dat mult, b,taie de ca- primarului, /n ca4ul c1nd i2ar .i venit /n minte s,2l introduc,& %1nd Tom pescarul /i .,cu a-ari3ia /n mi;locul -ie3ei, toat, lumea /l /nt1m-in, cu c,ldur,& A 8eci o s, furi, Tom, nu2i aa9

A 8,2i2nainte, b,ieteB A Cai, TomB Arat,2ne cum -rocede4iB @imeni din tot oraul nu mai asistase la un furt veritabil& S,tenii considerau acest act dre-t un obicei e:otic al /nde-,rtatului P,m1nt i erau ner,bd,tori s, a.le cum se -ractic,& 5i abandonar, m,r.urile i2l urmar, -e Tom -rin -ia3,, -rivindu2l cu interes& Tom observ, c,2i tremur, m1inile& @u2i -l,cea c, s2a adunat at1ta lume s,2l vad, .ur1nd& Se hot,r/ s, ac3ione4e -e loc, c1t, vreme mai avea cura;& Se o-ri brusc /n .a3a tarabei /nc,rcate cu .ructe a doamnei morar. )ra o b,tr1nic, cu ochii vii& Tom /i aminti de lun0ile conversa3ii -e care aceasta le avea cu mama sa, -e vremea c1nd -,rin3ii lui mai tr,iau& A (da, -ar /ntr2adev,r a .i buni, s-use Tom, re0ret1nd acum c, nu se o-rise /n alt, -arte& A Po3i .i si0ur c, sunt& I2am cules chiar /n du-,2amia4a asta& A %re4i c, este hot,r1t s, fure& murmur, cineva /n s-atele lui Tom& A Si0ur c, da& Eit,2te la el, o-ti o alt, voce& Tom a-uc, un 0ree.er de un verde viu i2l -rivi& (ul3imea deveni deodat, t,cut,& A (da&&& Pare a .i 0ustos, 4ise Tom -un1nd la loc .ructul& 8in mul3ime se /n,l3, un sus-in -relun0& Taraba urm,toare a-ar3inea lui (a: estorul, so3iei sale i celor cinci co-ii& 5n seara aceea, ei o.ereau dou, -leduri i o c,ma,& Pe .e3ele lor a-,ru un sur1s timid c1nd Tom se a-ro-ie, urmat de 0loat,& A %,maa asta este chiar talia ta, /l s.,tui (a:& Ar .i -re.erat ca oamenii s,2i vad, de treburile lor i s,2l lase -e Tom s, munceasc, tihnit& A Cm, .,cu Tom lu1nd c,maa& (ul3imea ate-ta cu su.letul la 0ur,& 6 .at, i4bucni /ntr2un r1s nervos& Tom .,cu 0hem c,maa i2i des.,cu sacul de prad. A En moment, stri0, Billy zugravul, .,c1ndu2i loc -rin lumea adunat,&

Purta acum o insi0n,, o veche moned, -,m1ntean, -e care o lustruise i o .i:ase la centur,& Fa3a lui avea o e:-resie net o.icial,& A %e tot momondeti la c,maa aia, Tom9 /ntreb, Billy& A P,i&&& m, uitam la ea& A Aha, te uitai la ea9 Billy se -re.,cu c, -leac, cu m1inile la s-ate, a-oi, deodat,, se r,suci i2a3inti cu un ar,t,tor acu4ator< T@u cred c, te mul3umeti numai cu -rivitul, Tom& )u cred c, ai inten3ia s, o .uriB Tom nu r,s-unse nimic& Sacul doveditor s-1n4ura moale /ntr2o m1n,, iar c,maa /n cealalt,& A 5n calitatea mea de erif al poliiei, continu, Billy, este de datoria mea s,2i -rote;e4 -e aceti oameni& Tu eti un -ersona; sus-ect& %red c, ar .i mai bine s, te /nchid& Elterior, voi -roceda la un intero0atoriu& Tom /i -lec, ca-ul& @u se ate-tase la una ca asta, dar era bine i aa& 6dat, ce va .i la /nchisoare, totul se va s.1ri& 7i c1nd Billy /i va da drumul, se va -utea re/ntoarce la -escuit& 8eodat,, primarul 31ni din mul3ime, iar c,maa /i .1l.1ia .urios /n urma lui& A %e .aci aici, Billy9 A 5mi .ac datoria, primarule. Tom, aici de .a3,, are o comportare suspect. 5n carte scrie&&& A 7tiu ce scrie /n carte, i2o t,ie primarul. 8oar eu 3i2am /m-rumutat2o& Tu nu -o3i s,2l areste4i -e Tom& @u /nc,& A 8ar nu e:ist, alt criminal /n tot satul, se ;elui Billy& A @2am ce23i .ace, r,s-unse primarul& Billy /i str1nse bu4ele< A %artea vorbete des-re funcia preventiv a poliiei. )ste de datoria mea s, /m-iedic crima, /nainte de a .i comis,& Primarul /i ridic, bra3ele, a-oi le l,s, s, cad,, cu un aer e:as-erat< A Billy, /ncearc, s, /n3ele0i& Satul ,sta are nevoie de un dosar criminal. 7i tu trebuie s, ne a;u3i s,2l avem& Billy /n,l3, din umeri<

A Bine, primarule. )u, unul, nu /ncercam dec1t s,2mi .ac datoria& Se -re0,tea s, -lece, c1nd se /ntoarse din nou c,tre Tom< TTot -un eu m1na -e tine& 7i s,23i intre bine /n ca-< nu e:ist, crime ne-ede-site& A-oi se /nde-,rt, cu -ai mari& A )ste -rea ambi3ios, Tom, e:-lic, primarul. @u23i .ace -robleme& 8,2i b,taie& #ur ceva i s, termin,m odat,& Tom se urni 0reoi i se /ndre-t, c,tre -,durea /nver4it, care /ncon;ura satul& A %e nu mer0e, Tom9 /ntreb, nelinitit primarul. A (i2a dis-,rut entu4iasmul, r,s-unse Tom& Poate -e m1ine sear,& A @u, acumB insist, primarul& @u -o3i s, am1ni -e m1ine& 8,2i drumul, noi suntem to3i al,turi de tine& A Aa2i, /nt,ri (a: estorul. Fur, c,maa, Tom& 8e alt.el este -e m,sura ta& A %e ai 4ice de un urcior a2nt1ia -entru a-,, Tom9 A Eite aici, Tom, ce nuci .rumoase de sGee0eeB Tom /i -limb, ochii de la o tarab, la alta& 5n tim- ce2i /ntindea m1na du-, c,maa estorului, un cu3it /i alunec, din centur, i c,4u -e ;os& 8in mul3ime se /n,l3, un murmur de com-,timire& Tom i2l -use la loc, trans-ir1nd la 01ndul c,, -robabil, to3i /l consider, un ne-rice-ut, /nh,3, c,maa i o /ndes, /n sacul de prad. (ul3imea a-laud,& Tom sur1se uor& Sim3ea c,2i mai vine /n .ire& A %red c, am /nce-ut s,2mi intru /n m1n,, s-use el& A %hiar aaB %hiar aaB A 7tiam noi c2o s, te descurciB A (ai ia ceva, b,tr1neB Tom str,b,tu /ntrea0a -ia3, i mai um.l, un 0hem de s.oar,, un -umn de nuci de sGee0ee i o -,l,rie /m-letit,& A %red c, asta a;un0e, s-use el primarului. A Pentru moment, da, consim3i primarul. 8ar, /n .ond, n2ai reali4at nimic& ) ca i c1nd oamenii 3i2ar .i .,cut cadou lucrurile res-ective& S, 4icem c, asta 3i2a servit de antrenament& A 6hB e:clam, Tom, de4am,0it&

A 8ar o s, ve4i& 8ata viitoare, o s, 3i se -ar, .oarte uor& A S-er i eu& A 7i nu uita c, trebuie s, comi3i i un omor. A ) obli0atoriu9 A )u unul, a vrea din inim, s, nu .ie, s-use primarul. 8ar iat, c, de -este JHH de ani, de c1nd a .ost .ondat, aceast, colonie, n2a .ost comis niciun omor. @ici m,car unulB 8u-, arhivele noastre, /n toate celelalte colonii au .ost cu to-tanul& A 5mi ima0ine4 c, ne trebuie i nou, unul, admise Tom& 6 s, m, ocu- i de asta& 7i o lu, c,tre cas,& (ul3imea aclam, /ndelun0 -lecarea sa& Acas,, Tom a-rinse o candel, cu .itil de -a-ur, i2i -re0,ti ceva de m1ncat& 8u-, ce termin, masa, se ae4, /ntr2un .otoliu lar0 i r,mase -e 01nduri& )ra nemul3umit de el /nsui& @u se a-ucase cum trebuie de furat. Toat, 4iulica /i .,cuse 0ri;i i -ierduse .,r, rost tim-ul& A trebuit ca oamenii s,2i -un, literalmente obiectele, numai ca el s, le ia& Calal ho, n2am ce 4iceB 8ar nu2i venea nicio idee& #urtul i omorul nu2s -1n, la urm,, dec1t nite /ns,rcin,ri la .el de necesare ca i toate celelalte& @u e:ist, nicio ;usti.icare -entru a le sabota, sub -rete:tul c, nu le2ar .i -racticat niciodat, -1n, atunci sau c, nu le /n3ele0e semni.ica3ia& Se /ndre-t, s-re o u, i o deschise& )ra o noa-te .rumoas,, iluminat, de vreo du4in, de stele 0i0antice a-ro-iate& Pia3a redevenise -ustie i luminile satului /nce-user, s, se stin0,& )ra ora -otrivit, -entru furat& En .ior /l str,b,tu la acest 01nd& Se sim3ea m1ndru de el& Aa trebuie c, /i .,uresc criminalii -lanurile, aa trebuie c, se comit furturile, noa-tea, d1nd t1rcoale& Tom /i veri.ic, la re-e4eal, armele, /i 0oli sacul pentru prad i iei& 5n sat se stinseser, i ultimele o-ai3e& Pe t,cute, Tom se /ndre-t, s-re casa lui *o0er marinarul. $l,;0anul de *o0er /i l,sase h1rle3ul re4emat de 4id i Tom /l /n.,c,& Pu3in mai /ncolo,

urciorul de a-, al doamnei estor se a.la la locul obinuit, /n .a3a uii& 5l lu, i -e acesta& Pe drumul de /ntoarcere, 0,si un c,lu3 de lemn, uitat de vreun co-il& 'uc,ria se ad,u0, przii. 5ncerc, o sen4a3ie -l,cut, de veselie c1nd ca-turile .ur, /n si0uran3,, acas,& Se decise s, o-ere4e un al doilea raid& 8e ast, dat,, reveni c,r1nd o -lac, de bron4, s.eterisit, de la locuin3a primarului, cel mai bun .ier,str,u al lui (arv t$mplarul i secera lui 'ed ranul. A @u2i r,u, /i 4ise el& Acum /nce-ea s, /n3elea0,& 5nc, un trans-ort i -utea s-une c, a avut o noa-te .ructuoas,& %u aceast, oca4ie d,du -este un ciocan i o dalt, /n o-ronul lui *on pietrarul i -este -a-orni3a de r,chit, a Alicei buctreasa. Se -re0,tea tocmai s, um.le 0rebla lui 'e.. b$tlanul, c1nd au4i un 40omot uor& Se li-i de -erete& )ra Billy zugravul care -atrula /n c,utarea vreunui in.ractor, cu insi0na scli-ind /n lumina stelelor& 5ntr2o m1n, 3inea un baston scurt i 0reu, iar /n cealalt, o -ereche de c,tue de .abrica3ie -ro-rie& 5n -enumbr, .a3a lui avea o e:-resie hot,r1t, + cea a unui om care s2a dedicat combaterii crimei (dei, /n minte, nu2i era -rea clar de ce i cum#& Tom /i 3inu r,su.larea /n cli-a /n care Billy trecu -rin dre-tul lui, la vreo trei metri& Ti-ul /nce-u s, dea /na-oi& Sacul -entru -rad, 4orn,i uor& A %ine2i acolo9 stri0, Billy& %um nimeni nu2i r,s-unse, se r,suci /ncet, /ncerc1nd s, str,-un0, /ntunericul cu -rivirea& Tom se li-i din nou de -erete& )ra a-roa-e si0ur c, Billy n2o s,2l desco-ere& Avea vederea slab, din cau4a va-orilor care se de0a;au din vo-selele -e care le amestecase ani de 4ile& @iciun 4u0rav nu are ochi buni& 7i acesta este /nc, unul dintre motivele care2i .ac s, aib, un caracter di.icil& A Tu eti, Tom9 /ntreb, Billy -e un ton amical& Tom se -re0,tea s, r,s-und,, c1nd remarc, bastonul -e care Billy /l 3inea ridicat, 0ata s, loveasc,& 5nchise 0ura i t,cu chitic&

A Te /nha3 eu -1n, la urm,, stri0, Billy& A Atunci .,2o m1ine diminea3,, se au4i 0lasul lui 'e.. b$tlanul, din .ereastra camerei sale& Pe aici sunt oameni care vor s, doarm,& Billy se /nde-,rt,& %1nd dis-,ru, Tom o lu, la 0oan, -1n, la vila sa i2i 0oli sacul de prad -este celelalte ca-turi& Privi cu m1ndrie mormanul& Avea sentimentul c, a .,cut o treab, bun,& 8u-, ce d,du -e 01t un -ahar de 0lava rece, Tom se duse la culcare i c,4u imediat /ntr2un somn 0reu, .,r, vise& A doua 4i diminea3a, Tom iei i se /ndre-t, ner,bd,tor c,tre sat, -entru a vedea stadiul lucr,rilor la grdinia roie. B,ie3ii t$mplarului .or.oteau, a;uta3i de mai mul3i s,teni& A %um mer0e9 stri0, Tom cu o voce vesel,& A Foarte bine, r,s-unse (arv t$mplarul. 8ar ar mer0e i mai bine dac, a avea .ier,str,ul& A Fier,str,ul9 re-et, Tom nedumerit& 7i -e loc /i aminti c, chiar el .urase .ier,str,ul /n cursul no-3ii& 5n acel moment, -,ruse c, nu a-ar3inea nim,nui& Fier,str,ul i celelalte lucruri nu .useser, nimic mai mult dec1t nite obiecte tocmai bune de .urat& @u2i trecuse nicio cli-, -rin minte c, ar .i -utut servi la ceva sau c, cineva ar avea nevoie de ele& A %re4i c, m2a -utea .olosi -u3in de .ier,str,ul meu, s, 4icem vreo or,, dou,9 /ntreb, (arv& A @u -rea tiu ce s, 4ic, /i r,s-unse Tom, /ncrunt1ndu2se& 7tii doar c, a .ost furat n mod le0al& A 8esi0ur& 8ar -oate dac, l2a /m-rumuta&&& A 8e acord, dar cu condi3ia s, mi2l aduci /na-oi& A Firete c, am s, 3i2l restitui, se indi0n, (arv& %um mi2a -utea -ermite s, -,stre4 ceva, care a .ost furat /n mod le0al& A ) la mine, cu restul przii. (arv /i mul3umi lui Tom i -lec, /n 0alo-& Tom /i continu, -limbarea -rin sat& A;unse /n dre-tul casei primarului& Acesta st,tea /n -ra0, cercet1nd din ochi cerul& A Tom, tu mi2ai luat -laca de bron49 A %ine altcineva, r,s-unse Tom -e un ton a0resiv&

A 6hB m, /ntrebam i eu aa&&& Primarul ar,t, cerul cu de0etul< T=2ai v,4ut9& A %e9 A B,nuiesc c, este nava ins-ectorului& 5n ce te -rivete, cum mer0e9 A Per.ect, r,s-unse Tom -u3in /ncurcat& A Vi2ai .,cut -lanul -entru omorul -e care trebuie s,2l comi3i9 A Am unele -robleme /n -rivin3a asta, m,rturisi Tom& 7i ca s, .iu sincer, n2am stabilit /nc, nimic& A Intr,, Tom& A vrea s,23i vorbesc& 6dat, a;uni /n salonaul cu ;alu4elele trase, /n care domnea o r,coare -l,cut,, primarul um-lu dou, -ahare cu 0lava i2i o.eri un scaun lui Tom& A @u mai avem -rea mult tim-, 4ise primarul cu un aer sumbru& Ins-ectorul va .i aici dintr2o or, /ntr2alta, i sarcina mea este de-arte de a .i /nde-linit,& (Se /ndre-t, s-re radioul interstelar#& 8r,covenia asta a vorbit din nou& A s-us ceva des-re o r,scoal, -e 8en0 I$ i c, toate coloniile r,mase credincioase P,m1ntului trebuie s, se -re-are -entru recrutare ' habar n2am ce /nseamn, chestia asta& @2am au4it /n via3a mea de 8an0 I$, dar colonia asta a /nce-ut s,2mi dea 0ri;i, care se adau0, celorlalte& 5l .i:, -e Tom cu o -rivire sever,< A riminalii de -e P,m1nt comit 4eci de omoruri /n .iecare 4i, aa, .,r, mult, vorb,& Tot ce vrea satul de la tine este un asasinat mititel& 6are 3i se cere -rea mult9 Tom /i .r,m1nt, nervos m1inile& A 6are crede3i c, este nea-,rat obli0atoriu9 A 7tii .oarte bine c, este, i2o t,ie primarul. 8ac, devenim -,m1nteni, a-oi s2o .acem -e de2a2ntre0ul& 7i ,sta este sin0urul lucru care ne li-sete& Toate celelalte -roiecte sunt -e terminate& Billy zugravul intr,, /mbr,cat cu o c,ma, o.icial,, nou,2nou3,, albastr,, cu nasturi str,lucitori de metal& Se l,s, s, cad, /ntr2un scaun& A Ai ucis -e cineva, Tom9

A )l ar vrea s, tie dac, asta este necesar, r,s-unse -rimarul /n locul lui& A @atural c, este necesarB e:clam, eriful. %itete oricare din c,r3i& Tu nu -o3i deveni un criminal dec1t dac, comi3i o crim. A Pe cine ai de 01nd s, omori, Tom9 /ntreb, primarul. St1n;enit Tom se .oi -e scaun i2i .rec, nervos de0etele& A )i, ce2ai de 4is9 A P,i, am s,2l omor -e 'e.. b$tlanul, o-ti Tom& Billy zugravul se a-lec, brusc /nainte< A 8e ce9 /ntreb, el& A 8e ce nu9 A %are 3i2e mobilul? A %redeam c, tot ce v, trebuie este un omor, re-lic, Tom& @imeni n2a vorbit vreodat, de mobil. A @u ne -utem mul3umi cu un omor trucat, e:-lic, eriful. Trebuie s, .ie s,v1rit du-, re0ul,, ceea ce /nseamn, c, tu trebuie s, ai un mobil cores-un4,tor& Tom c,4u o cli-, -e 01nduri< A )i bine, eu nu2l cunosc -rea bine -e 'e..& Usta ar -utea .i un mobil su.icient9 Primarul cl,tin, din ca-& A @u, Tom& @u2i su.icient& Ar .i mai bine dac, ai -utea ale0e -e altcineva& A Sta3i -u3inB 8ar de Deor0e marinarul, ce2a3i 4ice9 A %are2i mobilul9 /ntreb, imediat Billy& A E.B&&& ei bine, nu2mi -lace cum -,ete Deor0e& @u mi2a -l,cut niciodat,& 7i /n -lus, e deseori 4urba0iu& Primarul /ncuviin3, din ca-& A (da, mi se -are su.icient& Tu, ce -,rere ai Billy9 A %e vre3i s, -ot deduce din asemenea mobil9 /ntreb, m1nios Billy& @u, ar .i 3inut -oate -entru un omor nepremeditat. 8ar tu eti un criminal atestat, Tom i, -rin de.ini3ie, tu ai s$nge rece, eti crud i viclean. Tu nu -o3i ucide -e cineva numai -entru c, nu23i -lace cum -,ete& )ste stu-id&

A %red c, ar .i mai bine s, mai re.lecte4 la toate astea, 4ise Tom ridic1ndu2se& A 6&N&, dar .,2o re-ede, r,s-unse primarul. %u c1t o s2o .aci mai re-ede, cu at1t o s, .ie mai bine& Tom d,du din ca- i se /ndre-t, s-re u,& A )i, TomB /l stri0, Billy& @u uita s, lai indicii. Asta2i .oarte im-ortant& A 6 s, am 0ri;,, /i r,s-unse Tom ieind& A.ar,, mai to3i s,tenii se uitau la cer& Punctul ne0ru se m,rise sim3itor i ecli-sa /n bun, -arte discul micului soare& Tom se /ndre-t, s-re localul su de desfr$u, -entru a re.lecta -e /ndelete& )d berarul /i modi.icase vi4ibil atitudinea -rivind .recventarea stabilimentului s,u de c,tre elementele criminale. TTaverna .usese rev,ruit, i avea acum o .irm, nou, cu inscri-3ia T=A BX*=6DE= %*I(I@A=E=EI& 5n interior, la .erestre .useser, -use -erdele noi, murd,rite cu 0ri;,, care o-reau lumina 4ilei i .,ceau din TTavern, un autentic cotlon /ntunecos& Pere3ii erau orna3i cu arme, cio-lite /n 0rab, din lemn moale& 8e asemenea, -e unul dintre -ere3i se /ntindea o mare -at, staco;ie, care i se -,ru nelinititoare lui Tom, dei tia -rea bine c, nu este dec1t vo-sea din r,d,cini de muri, dat, cu bidineaua de Billy zugravul. A Intr,, Tom, /l -o.ti )d berarul, diri;1ndu2l c,tre col3ul cel mai /ntunecos al s,lii& Tom remarc, o a.luen3, anormal, /n YTavern,, 3in1nd seama de ora matinal,& 6amenii -,reau bucuroi la 01ndul c, se 0,sesc /ntr2un adev,rat b$rlog de criminali. Tom c,4u -e 01nduri, de0ust1ndu2i -erri2cola& Trebuia s, comit, un omor& 5i scoase din bu4unar Atestatul s,u de *,u.,c,tor i /l studie& )ra ne-l,cut, de4a0reabil + ceva ce n2ar .i .,cut niciodat, /n mod normal + dar avea obli0a3ia le0al,& Tom /i 0oli -aharul i se concentr, asu-ra omorului. 5i s-unea c, va ucide -e cineva& %, va curma o via. %, -rin interven3ia sa, cineva va /nceta s, mai

e:iste& Totui, .ra4ele nu con3ineau esen3a actului& @u erau dec1t cuvinte& Pentru a2i clari.ica 01ndurile, /l lu, dre-t e:em-lu -e vl,;0anul cela rocovan de (arv t$mplarul. %hiar /n acel moment, el lucra la grdini, cu -ro-riul s,u .ier,str,u /m-rumutat& 8ac, Tom /l omora -e (arv, ei bine, (arv nu va mai lucra niciodat,& Tom scutur, nervos din ca-& Tot nu -,trundea sensul ascuns al crimei. Foarte bine, iat,2l -e (arv t$mplarul, cel mai mare i, du-, -,rerea tuturor, cel mai de treab, dintre b,ie3ii t$mplarului. Tocmai 0eluiete o sc1ndur,, 3in1nd bine rindeaua /n m1inile sale -uternice i -istruiate, a-reciind din ochi dun0a tras,& ) .,r, /ndoial,, /nsetat, iar /n um,rul st1n0 /l /ncerca o uoar, durere + o durere din acelea -e care 'an farmacistul le tratea4, .,r, succes& Usta este (arv t$mplarul. A-oi&&& (arv t$mplarul 4,c1nd -e -,m1nt, cu ochii s,i mari deschii, cu m,dularele /n3e-enite, cu 0ura str1mbat,, .,r, su.lare, .,r, ca inima s,2i mai bat,& @iciodat, nu va mai 3ine o bucat, de lemn /n m1inile sale mari i -istruiate& @iciodat, nu va mai sim3i /n um,r durerea aceea uoar, .,r, im-ortan3,, -e care 'an farmacistul... Tim- de o cli-, Tom avu vi4iunea a ceea ce este /n realitate omorul. Ima0inea se terse, dar amintirea acesteia /l tulbur, -ro.und& Putea s, se acomode4e cu furtul. 8ar omorul, chiar /n interesul vital al satului&&& %e vor 01ndi oamenii, du-, ce vor vedea ceea ce el numai /i ima0inase9 %um va mai -utea s, tr,iasc, -rintre ei9 %um va mai -utea s, tr,iasc, cu el /nsui9 7i totui, trebuia s, ucid. Fiecare om din sat avea o sarcin, de /nde-linit i aceasta /i revenea lui& 8ar -e cine s, ucid? T,r,boiul se isc, ceva mai t1r4iu, c1nd voci iritate r,sunar, /n radioul interstelar< A Asta numi3i voi o colonie9 Ende2i ca-itala9

A %hiar aici, r,s-unse primarul. A Ende2i terenul vostru de ateri4are9 A %red c, a .ost trans.ormat /n i4la4 de -,unat& 8ac, vre3i, -ot s, m, interese4 unde se a.l,& @2a mai ateri4at aici vreo nav, de c1nd&&& A Atunci, nava ba4, va r,m1ne /n aer& %onvoca3i o.icialit,3ile& %obor imediat& 5ntre0ul sat se adun, /n ;urul unui teren de0a;at, -e care2l desemnase ins-ectorul& Tom /i strecur, armele /n centur, i /nce-u s, dea t$rcoale, ascuns du-, o -erdea de arbori, la p$nd. En mic vas se des-rinse din nav, i cobor/ ra-id s-re -lanet,& %,dea at1t de re-ede /nc1t s,tenii /i 3inur, r,su.larea, si0uri c,2l vor vedea 4drobindu2se de sol& Primarul /naint,, urmat de Billy zugravul. 6 -oart, se deschise /n .lancul rachetei i -atru oameni cobor1r, -rin ea& 5n m1ini 3ineau instrumente de metal str,lucitor i Tom /n3elese c, sunt arme& 5n s-atele lor a-,ru un om 0ras, cu o .a3, con0estionat,, /mbr,cat /n ne0ru, cu reverele /m-odobite cu -atru medalii scli-itoare& )ra urmat de un -ersona; scund, cu .a3a ridat,, /mbr,cat, de asemenea, /n ne0ru& Al3i -atru oameni /n uni.orm, ieir, /n s-atele lui& A Fi3i bineveni3i la @e?28ela?are, s-use primarul. A (ul3umesc, 0enerale, r,s-unse omul cel 0ras, scutur1nd vi0uros m1na primarului& )u sunt ins-ectorul 8elumaine& Iar d1nsul este (r& Drent, consilierul meu -olitic& Drent /nclin, din ca-, i0nor1nd m1na /ntins, de primar& 5i -rivea -e s,teni cu o e:-resie uor sc1rbit,& A S, mer0em s, vi4it,m satul, 4ise ins-ectorul, tr,01nd cu coada ochiului la Drent& Drent a-rob, din ca-& D,r4ile /n uni.orm, /i /ncadrar,& Tom /i urm,ri la o distan3, res-ectuoas,, .o.il1ndu2se ca un autentic criminal. 6dat, a;uns /n sat, se ascunse du-, o cas,, -entru a observa ins-ec3ia&

%u un or0oliu, cu totul scu4abil, primarul ar,t, nchisoarea, pota, biserica i grdinia roie. Ins-ectorul -,rea aiurit, iar (r& Drent schimonosi un sur1s, .rec1ndu2i b,rbia& A ):act ceea ce 01ndeam, /i s-use el ins-ectorului& @e2am -ierdut tim-ul i carburantul, deturn1nd de la sarcinile sale un cruci,tor de b,t,lie& Fund,tura asta nu -re4int, niciun interes& A @u sunt chiar at1t de si0ur, r,s-unse ins-ectorul, care se /ntoarse c,tre primar& Pentru ce a3i construit toate astea, 0enerale9 A %um de ce9 %a s, .im P,m1nteni, re-lic, primarul& 8u-, cum -ute3i vedea, am .,cut cum am -utut mai bine& (r& Drent murmur, ceva la urechea ins-ectorului& A S-une3i2mi, /l /ntreb, acesta din urm, -e primar, c13i tineri ave3i /n satul dumneavoastr,9 A Pardon9 .,cu primarul -e un ton de mirare -oliticoas,& A 6ameni tineri, /ntre 1P i !H de ani, e:-lic, (r& Drent& $ede3i, 0enerale, P,m1ntul Im-erial i (am, este /n r,4boi& %olonitii de -e 8en0 I$ i alte c1teva ba4e s2au r,sculat /m-otriva autorit,3ii le0ale& Au ridicat armele /m-otriva autorit,3ii absolute a P,m1ntului (am,& A Sunt cu totul de4olat, 4ise primarul cu sim-atie& A @oi avem nevoie de oameni -entru .lota noastr, s-a3ial,, s-use ins-ectorul& 8e buni combatan3i, /n -er.ect, stare de s,n,tate, c,ci re4ervele noastre se e-ui4ea4, ra-id&&& A @oi am dori, ad,u0, mieros (r& Drent, s, d,m tuturor colonilor loiali oca4ia de a lu-ta -entru P,m1ntul Im-erial i (am,& Suntem si0uri c, nu ve3i re.u4a s, ne acorda3i concursul& A 6, nuB 4ise primarul& Firete c, nu& Sunt convins c, i tinerii notri vor .i bucuroi&&& $reau s, s-un c,, dei nu tiu mare lucru, sunt totui cu to3ii b,ie3i inteli0en3i& S-er c, vor /nv,3a re-ede& A A3i v,4ut9 se adres, ins-ectorul domnului Drent& !H, "H -oate chiar 1HH de recru3i& 5n de.initiv, nu ne2am -ierdut chiar .,r, rost tim-ul& ):-resia .i0urii domnului Drent o0lindea /ns, /n continuare aceeai /ndoial,&

Ins-ectorul i consilierul s,u se /ndre-tar, s-re vila primarului, -entru a servi c1teva r,coritoare& Patru solda3i /i /nso3eau& %eilal3i -atru d,dur, o rait, -rin sat, lu1nd cu ;a-ca tot ce le -o.tea inima& Tom se ascunsese /n -,durea /nvecinat, -entru a chib4ui& 5n amur0, doamna berar se strecur, -e .uri din sat& )ra o .emeie /ntre dou, v1rste, sl,bu3,, cu -,rul blond /ns-icat de .ire c,runte, cu -asul vioi& 5n m1n, -urta un -aner, aco-erit cu un ervet cu carouri roii& A Vi2am adus cina, /i s-use ea lui Tom, de cum /l v,4u& A 6h&&& mul3umesc, 4ise Tom -l,cut sur-rins& K,u, nu trebuia&&& A Ba bine c, nu& @u2i TTaverna noastr, %cotlonul tu ru famat!? @oi suntem r,s-un4,tori de bun,starea ta& Iar primarul /3i trimite un mesa;& Tom /i ridic, -rivirea i /ntreb, cu 0ura -lin,< A 8es-re ce2i vorba9 A $rea s,23i s-un, s, te 0r,beti cu omorul. )l /i duce c1t -oate -e ins-ector i -e st1r-itura aceea murdar, de Drent, dar acetia nu vor /nt1r4ia s,2l chestione4e /n -rivin3a asta& ) si0ur c, aa va .i&&& Tom /i /ncovoie umerii& A %1nd ai s,2l comi3i9 /ntreb, doamna berar, -rivindu2l -ie4i& A @2am voie s,23i s-un& A Ba da, trebuie& Sunt doar com-licea unui criminal, s-use doamna berar, a-ro-iindu2se de Tom& A Asta2i adev,rat, admise Tom cu o voce 01nditoare& )i bine, am s,2l comit noa-tea asta& 8e cum se las, /ntunericul& S-une2i lui Billy zugravul c, voi l,sa c1t mai multe amprente digitale i tot .elul de indicii, c1te mi2or veni /n minte& A 5n re0ul,, Tom, 4ise doamna berar. Ba.t,B Ate-t1nd c,derea no-3ii, Tom observa satul& B,0, de seam, c, cea mai mare -arte a solda3ilor erau be3i& Intrau -este tot cu aere de cuceritori, de -arc, s,tenii nici nu e:istau& Enul dintre ei trase un .oc de arm, /n aer, s-eriind micile animale cu blan, -e o ra4, de Gilometri&

Ins-ectorul i (r& Drent se a.lau tot /n vila primarului& Se /nno-t,& Tom se strecur, /n sat i se -ost, /ntr2o ulicioar, /ntunecoas,& 5i scoase cu3itul i ate-t,& %ineva se a-ro-iaB 5ncerc, s,2i aminteasc, metodele criminale, dar nu reui& 7tia doar c, trebuie s,2i comit, crima c1t mai bine i c1t mai re-ede va -utea& 6 siluet, avans,, nedesluit, /n obscuritate& A Ia te uit,, salut, TomB )ra primarul& Privi cu3itul< T%e .aci aici9 A (i2a3i s-us c, trebuie s, e:iste un omor, i atunci&&& A 8ar n2a .ost niciodat, vorba de mineB e:clam, primarul .,c1nd un -as /na-oi& )u nu -ot s, .iu victima. A 7i de ce nu9 /ntreb, Tom& A )i bine, mai /nt1i de toate, trebuie ca cineva s, vorbeasc, cu ins-ectorul& )l m, atea-t,& Trebuie ca cineva s,2i arate&&& A Billy zugravul -oate s2o .ac,, 4ise Tom& 5l a-uc, de -ie-tul c,m,ii, /i ridic, cu3itul i2i ochi bere0ata& A S, tii c, n2am nimic cu tine -ersonalB ad,u0, el& A StaiB stri0, primarul& 8ac, n2ai nimic -ersonal, atunci n2ai mobil& Tom /i cobor/ cu3itul, dar nu2i sl,bi str1nsoarea& A %red c, am s, -ot 0,si unul& (2a enervat .a-tul c, m2a3i desemnat dre-t criminal. A Primarul te2a desemnat, nu2i aa9 A 8a, desi0ur&&& Primarul /l trase -e Tom /n a.ara 4onei de umbr, sub lumina sticloas, a stelelor< A Ia -rivete&&& Tom r,mase cu 0ura c,scat,& Primarul era /nvem1ntat /n nite -antaloni cu dun0, ire-roabil, i -urta o tunic, constelat, de decora3ii& Pe .iecare um,r -urta un ir dublu de 1H stele, chi-iul s,u era /m-odobit cu 0rele 0aloane de aur /n .orm, de comete& A $e4i tu, Tom9 @u mai sunt primar. Sunt general& A %e are a .ace9 @u eti una i aceeai -ersoan,9

A 5n mod o.icial, nu& Tu n2ai asistat la ceremonia de ast,4i du-,2amia4,& Ins-ectorul a s-us c,, din moment ce, o.icial, am .ost numit general, trebuie s, -ort uni.orma cores-un4,toare& A .ost o ceremonie cu adev,rat sim-atic,& To3i P,m1ntenii sur1deau i2i .,ceau cu ochiul, ar,t1ndu2m,& Tom /i ridic, din nou cu3itul, de -arc, ar .i vrut s, eviscere4e un -ete& A Felicit,ri, 4ise el cu sinceritate, dar erai primar c1nd m2ai numit criminal, ceea ce .ace ca mobilul meu s, .ie /n continuare valabil& A 8ar nu -e primar /l vei ucideB %i -e un general& 7i deci nu va mai .i un sim-lu omor& A Adev,rat9 /ntreb, Tom& 7i atunci ce va .i9 A (i bine, asasinarea unui general /nseamn, rscoal& A 6hB Tom cobor/ cu3itul i l,s, c,maa primarului. Scu4a3i2 m,B A @u .ace nimic, 4ise primarul. )ste o 0reeal, .oarte natural,& )u citisem des-re aceast, -roblem, dar tu, evident, nu aveai de unde s2o tii& Trase ad1nc aer /n -ie-t& A Acum, trebuie s, m, /ntorc& Ins-ectorul dorete lista oamenilor -e care2i -oate /nrola& A Sunte3i convins c, omorul ,sta este /n continuare absolut indis-ensabil9 A 8a, absolut, r,s-unse primarul nde-,rt1ndu2se /n 0rab,& @umai nu te lua de mine& Tom /i v1r/ la loc cu3itul /n centur,& @u -e mine, nu -e mineB Toat, lumea va reac3iona /n acelai mod& Totui, trebuia ca cineva s, .ie asasinat& 8ar cine9 @u se -utea omor -e sine /nsui& Ar .i .ost o sinucidere i asta nu re4olv, nimic& 5l trecu un .ior i /ncerc, s, nu se mai 01ndeasc, la vi4iunea .u0itiv, -e care o avusese des-re realitatea omorului. Trebuie ca misiunea s, .ie /nde-linit,& 6rice s2ar /nt1m-la&

%ineva se a-ro-ia& Tom se 0hemui, cu muchii /ncorda3i, 0ata s, sar,& )ra doamna morar, care se /ntorcea acas, cu un sac de le0ume& Tom /i s-use c, n2avea im-ortan3, dac, era doamna morar sau altcineva& @umai c, nu se -utea /m-iedica s, nu2i aminteasc, cum st,tea ea de vorb, cu maic,2sa& 7i asta /i r,-ea orice mobil de a o ucide -e doamna morar. )a trecu -rin .a3a lui .,r, a2i b,nui -re4en3a& Se scurse o ;um,tate de or,& Alt, -ersoan, se an0a;, -e uli3a dintre case& Tom /l recunoscu -e (a: estorul. )ra bun -rieten cu (a: estorul, dar asta nu /nsemna c, nu2i -utea 0,si un mobil. Totui, nu2i -utu aminti dec1t c, (a: avea o so3ie i cinci co-ii care2l iubeau i c,rora le va li-si& Tom nu dorea s,2l aud, -e Billy zugravul s-un1ndu2i c, aceasta nu constituia un mobil. Se trase i mai ad1nc /n umbr, i2l l,s, -e (a: s, treac, nestin0herit& Trecur, a-oi cei trei b,ie3i ai t$mplarului. Tom se 01ndise de;a, cu -,rere de r,u, la ei& 5i l,s, /n -ace& A-oi se a-ro-ie *o0er marinarul. @2avea niciun mobil serios -entru a2l omor/ -e *o0er, dar nu .useser, niciodat, -rea buni -rieteni& 5n a.ar, de asta, *o0er nu avea co-ii, iar nevast,2sa nu 3inea deloc la el& 6are asta /i era su.icient lui Billy zugravul? 7tie -rea bine c, nu&&& i era la .el -entru to3i ceilal3i oameni ai satului& %rescuse /n mi;locul acestor oameni, /m-,r3ise cu ei hrana, munca, bucuriile i triste3ile& Ende s2ar -utea 0,si un mobil -entru a2l omor -e unul sau altul dintre ei9 Totui trebuie s, comit, un asasinat. Atestatul su de rufctor o cerea& @2avea dre-tul de a duce satul la -ier4anie& 8ar nici nu -utea s, ucid -e cineva -e care2l cunotea dintotdeauna& Ia stai -u3inB /i 4ise el deodat,, cu-rins de neast1m-,r& 5l -utea ucide -e ins-ector& )obilul9 Asta ar .i o crim /nc, i mai abominabil dec1t asasinarea primarului, dei acum, primarul .iind general, /n ca4ul

lui actul s2ar numi rscoal. 5ns, chiar admi31nd c, primarul este tot primar, inspectorul constituia o victim, considerabil mai im-ortant,& Tom ucidea -entru glorie, -entru renume, -entru celebritate& 7i acest omor va demonstra P,m1ntului c1t de -,m1ntean, este colonia& Se va s-une< rima este at1t de /n0ro4itoare -e @e?28ela?are, /nc1t este .oarte -ericulos s, ateri4e4i acolo& En criminal l2a asasinat -e ins-ectorul nostru chiar /n 4iua numirii saleB )ste cel mai r,u criminal -e care l2am /nt1lnit vreodat, /n tot universul& )ra /ntr2adev,r cea mai s-ectaculoas, crim ce -utea .i comis,, /i 4ise Tom, e:act ceea ce ar .i ales i un as al crimei. (1ndru de el, -entru -rima dat, de mult, vreme, Tom 31ni din ulicioar, i aler0, c,tre casa primarului& 6dat, a;uns acolo, ciuli urechea i reui s, deslueasc, discu3ia ce avea loc /n,untru& &&&o -o-ula3ie destul de -asiv,, se au4i vocea domnului Drent& Parc,2s o turm, de oi& A (da, nu2i -rea /ncura;ator, r,s-unse ins-ectorul& (ai ales -entru nite solda3i& A 5n de.initiv, la ce ne -utem ate-ta de la nite 3,rani /na-oia3i9 5n orice ca4, ne -utem -rocura c13iva recru3iB (r& Drent c,sc, 40omotos& A Dard,B 8re-3iB @e /ntoarcem -e nav,B DardaB Tom uitase cu totul de ea& 5i -rivi cu /ndoial, cu3itul& %hiar dac, reuea s, sar, la ins-ector, 0arda /l va aresta, .,r, /ndoial,, /nainte de a2i -utea comite crima. Ar .i trebuit s,2l antrene4e, -entru a .ace .a3, unor asemenea situa3ii& 8ar dac, ar -utea -une m1na -e una dintre arme& Tom au4i r,sun1nd -ai /n interior& F,c1nd st1n0a2/m-re;ur, o lu, la 0alo- c,tre sat& @u de-arte de -ia3,, v,4u un soldat -e -ra0ul unei case& 6mul, vi4ibil beat, morm,ia o melodie& 8ou, sticle 0oale 4,ceau la -icioarele lui, iar arma /i at1rna ne0li;ent -e um,r&

Tom se a-ro-ie t1r1, /i ridic, m,ciuca i2i cum-,ni lovitura& 8ar soldatul /i observ, -robabil mutra& S,ri /n -icioare i eschiv, cu /ndem1nare lovitura& 5n acelai tim-, i4bi cu -atul armei, atin01ndu2l -e Tom /n coaste& 5i smulse a-oi -uca de -e um,r, o ridic, i 3inti& Tom /nchise ochii i2l i4bi cu am1ndou, -icioarele& Atins /n 0enunchi, soldatul se -r,bui& 5nainte de a se -utea ridica, Tom /l -,li cu m,ciuca& =u, -ulsul omului + nu avea niciun rost s,2l omoare i /l 0,si normal& A-uc, arma, o e:amin, -entru a ti -e ce buton s, a-ese ca s2o -un, /n T.unc3iune i a-oi se 0r,bi /n urm,rirea ins-ectorului& (icul 0ru- se 0,sea la ;um,tatea drumului s-re nav,& Ins-ectorul i Drent mer0eau /nainte, urma3i /n de4ordine de solda3i& Tom se de-las, /n umbra co-acilor, /n li4iera -,durii& Se strecur, t,cut -1n, c1nd a;unse la nivelul lui Drent i al ins-ectorului& A-oi se o-ri, ochi i de0etul lui /nce-u s, a-ese tr,0aciul&&& Totui, nu voia s,2l omoare -e Drent& Trebuia s, comit, doar un sin0ur asasinat. 5i relu, cursa, de-,i 0ru-ul i 31ni /n mi;locul drumului, /n .a3a lor& Arma lui era ridicat, c1nd oamenii de -e P,m1nt a;unser, /n dre-tul lui& A %e s2a /nt1m-lat9 /ntreb, ins-ectorul& A @u mica3iB /i ordon, Tom& %eilal3i s,2i arunce armele i s, se dea la o -arteB 5n0ro4i3i, solda3ii se su-user,& Enul du-, altul /i l,sar, -utile s, cad, i se traser, c13iva -ai s-re -,dure& @umai Drent r,mase nemicat& A %e vrei s, .aci, b,iete9 /ntreb, el& A )u sunt criminalul satului, declar, Tom cu m1ndrie& $reau s,2l omor -e ins-ector& Sunte3i bun s, v, da3i la o -arte9 Drent /l -rivi aiurit& A riminalul9 8eci des-re tine tot b,tea c1m-ii primarul.

A 7tiu bine c, la noi nu s2a mai -etrecut niciun omor de JHH de ani, e:-lic, Tom, dar acum am de 01nd s, remedie4 aceast, lacun,& 8a3i2v, la o -arteB Drent se trase din b,taia -utii& Ins-ectorul r,mase sin0ur, cl,tin1ndu2se uor& Tom ochi, /ncerc1nd s, se 01ndeasc, la natura s-ectacular, a crimei sale i la valoarea ei social,& 8ar, /n loc de asta, i2l ima0in, -e ins-ector /ntins -e -,m1nt, cu ochii deschii, cu membre contorsionate, cu 0ura str1mbat,, .,r, r,su.lare, cu inima /ncremenit,& 5ncerc, s,2i obli0e de0etul s, a-ese tr,0aciul& %reierul lui -utea mult i bine s,2i -ovesteasc, des-re necesitatea crimei, m1na lui re.u4a s, i se su-un,& A @u -otB stri0, Tom& 7i a4v1rlind -uca, o lu, la .u0, /n -,dure& Ins-ectorul voia s, trimit, imediat un 0ru- de solda3i /n urm,rirea lui Tom, -entru a2l aresta -e loc& (r& Drent nu era de aceeai -,rere& @e?28ela?are era aco-erit /n /ntre0ime de -,dure& Kece mii de oameni nu ar .i .ost de a;uns -entru a ca-tura un .u0ar decis s, nu se lase -rins& Primarul i mai mul3i dintre contribuabilii s,i ieir, din sat i se a-ro-iar, -entru a a.la ce s2a /nt1m-lat& Solda3ii .ormaser, un careu /n ;urul ins-ectorului i domnului Drent& Plini de 0ravitate, /i 3ineau armele ridicate, 0ata s, tra0,& Atunci, primarul e:-lic, totul& Ine:isten3a de neiertat a crimei /n satul s,u& Sarcina -e care o /ncredin3aser, lui Tom& *uinea -e care o /ncercau constat1nd c, acesta nu reuise s, i2o /nde-lineasc,& A Pentru ce a3i /ncredin3at aceast, misiune tocmai acestui om, /ntreb, (r& Drent& A P,i, -entru c, /mi /nchi-uiam, r,s-unse primarul, c, dac, cineva este /n stare s, ucid,, a-oi acela nu -utea .i dec1t Tom& 7ti3i, el este pescar. 7i asta este o meserie s1n0eroas, /n cel mai /nalt 0rad& A Atunci, ceilal3i sunt la .el de inca-abili s, ucid,9

A @u cred c, am .i .ost /n stare s, mer0em at1t de de-arte ca Tom, m,rturisi cu triste3e primarul& (r& Drent i ins-ectorul se uitar, unul la altul, a-oi /i -rivir, solda3ii& Solda3ii contem-lar, s,tenii cu uimire i res-ect& 8in mi;locul lor nu /nt1r4iar, s, se /nal3e murmure& A 8re-3iB 4bier, ins-ectorul, a-oi /ntorc1ndu2se c,tre (r& Drent, murmur, o-tit< TAm .ace bine s, -lec,m c1t mai re-ede de aici& Ima0ina3i2v,, /n armatele noastre, oameni inca-abili s, ucid,&&& A (oralul, 4ise (r& Drent, /n.ior1ndu2se& Pericol de contaminare& En om dintr2un -ost cheie -oate -une /n -ericol o /ntrea0, astronav, + dac, nu toat, .lota + numai -entru c, nu este /n stare s, se serveasc, de o arm,& @u -utem /n.runta un asemenea risc& Solda3ii -rimir, ordin s, se /ntoarc, -e nav,& Se su-user,, /ns, -,reau c, mer0 mai /ncet ca de obicei& 8e multe ori se /ntoarser, -entru a2i -rivi -e s,teni& %ontinuar, s, murmure /ntre ei, dei ins-ectorul nu /nceta s, urle ordine& (ica nav, /i lu, 4borul, /n mu0etul reactoarelor& @ava ba4, nu /nt1r4ie s, o /n0hit, i s, dis-ar, /n -ro.un4imile s-a3iului& )normul soare rou, nimbat de un halo luminescent a-,ru deasu-ra ori4ontului& A Po3i reveni acumB stri0, primarul. Tom a-,ru dintre tu.iurile unde se ascunsese i de unde urm,rise evenimentele& A Am stricat totul, 4ise el am,r1t& A @u23i .ace s1n0e r,u -entru asta, /l consol, Billy zugravul. )ra o sarcin, im-osibil,& A Asta2i i -,rerea mea, adau0, primarul, /n tim- ce o luau /na-oi c,tre sat& %redeam c, -oate ai s, reueti s2o sco3i la ca-,t, dar nimeni nu23i -oate 0,si vin, c, n2ai -utut& 5n tot satul nu e:ist, un b,rbat /n stare s, .ac, tot ce2ai .,cut tu&

A %e .acem cu cl,dirile astea9 /ntreb, Billy zugravul, ar,t1nd c,tre nchisoare, pot, biseric, grdini& Primarul cu0et, ad1nc o cli-,& A Am 0,sitB e:clam, el deodat,& 6 s, .acem un teren de ;oac, -entru co-ii& %u lea0,ne, tobo0ane, movile de nisi- i tot ce mai trebuie& A En alt teren de ;oac,9 /ntreb, Tom& A 8e ce nu9 Bine/n3eles, de ce nu9 @u e:ista niciun ar0ument /m-otriv,& A B,nuiesc c, nu mai am nevoie de asta, 4ise Tom primarului, /ntin41ndu2i Atestatul de *ufctor. A Si0ur c, nu, r,s-unse acesta& %eilal3i /l -rivir, cu triste3e cum ru-e documentul& A DataB Am .,cut i noi cum am -utut mai bine& @umai c, n2a .ost de a;uns& A (i s2a o.erit o ans,, murmur, Tom, i n2am .ost /n stare s2o -rind& Billy zugravul /l lu, cu -rietenie de du-, umeri< A @u2i vina ta, Tom& @u2i vina nim,nui& Aa se /nt1m-l, c1nd r,m1i JHH de ani /n a.ara civili4a3iei& D1ndete2te c1t tim- i2a tre2 buit P,m1ntului -1n, s, se civili4e4e& (ii de aniB 7i noi am vrut s, o .acem /n dou, s,-t,m1ni& A 5n ca4ul ,sta, nu ne mai r,m1ne dec1t s, redevenim necivili4a3i, 4ise primarul, c,4nindu2se /n 4adar s, dea vocii sale un ton vesel& Tom c,sc,, d,du din m1n, a lehamite i intr, /n cas,, hot,r1t s, recu-ere4e somnul -ierdut /n noa-tea asta de -omin,& 5nainte de a trece -ra0ul, /i ridic, -rivirea& @ori 0roi i ne0ri aco-ereau cerul& Ploile de toamn, nu erau de-arte& 5n cur1nd, va -utea s, se a-uce din nou de -escuit& A-ro-o, de ce nu s2o .i 01ndit la ins-ector ca la un -ete9 8ar era -rea obosit -entru a se mai 01ndi dac, asta ar .i constituit sau nu un mobil valabil& 5n orice ca4, acum era -rea t1r4iu& P,m1ntul /i va uita din nou i civili4a3ia se va /nde-,rta de ei -entru nu se tie c1te secole&

Tom dormi .oarte -rost& ZPublicat, /n Dala:y, dec& 1 PR[

Dheor0he S,s,rman
6-era3iunea NO
1& Se tre4i cu un sentiment straniu, ca du-, un comar& Ar .i -utut ;ura c,, /ntr2adev,r, visase& 5ns, ce anume visase, /i era cu ne-utin3, s,2i mai aminteasc,& 5n cli-a care des-arte somnul de tre4ie ar mai .i 0,sit, -oate, un ca-,t de .ir care s,2l duc,, din a-roa-e /n a-roa-e, s-re abisurile tulburi ale acelei vi4iuni, dar cli-a trecuse .,r, ca el s2o .i intuit& Ar mai .i 4,bovit /n aternutul .r,m1ntat, semn de mare 4bucium nocturn, sub -la-uma care2i mai -,stra c,ldura tru-ului, dar nu -utea s,2i /n0,duie asemenea sl,biciuni& Se ridic, .,r, 0rab,, arunc, o -rivire s-re dete-t,tor + mai erau trei minute -1n, s, sune + i2i bloc, soneria, a c,rei soma3ie r,stit, ar .i .ost acum .,r, sens& Trecu /n baie i, ca de obicei, se ae4, -e closet, s-re a2i deerta b,ica i colonul& 6 sen4a3ie incert,, mai -u3in chiar dec1t amintirea unui vis tenebros, /l urm,rea .,r, voia lui& )ra ca un amestec str,in, o -re4en3, su-,r,toare, de care nu tia cum s, se debarase4e& Perce-u deodat, un 4um4et de-,rtat, monoton i -ersistent, 0reu de de.init& 5i /ncord, au4ul, .,r, s,2i -oat, deslui totui -ricina sau direc3ia din care venea& (ecanismul ca de ceasornic bine re0lat al -ro0ramului s,u 4ilnic avea totui ca-acitatea, veri.icat, de ani de 4ile /n -ractic,, de a elimina micile dere0l,ri, datorate unor evenimente ne-rev,4ute& Intr, sub du& Tumultul -rodus de iroaiele de a-, aco-eri ciudatul 4um4et i, -re3 de c1teva minute, se l,s, masat de ;etul /m-rocat cu ma:im, -resiune& Se s,-uni i se lim-e4i, a-oi se usc,, .rec1ndu2i metodic te0umentele cu -roso-ul& 5n cele din urm,, se -ost, /n .a3a o0lin4ii i /i e:amin, critic .a3a neb,rbierit,&

En 40omot ascu3it, ca de bur0hiu care muc, /n beton, /l .,cu s, tresar,& %ine s, .i avut ideea de a2i violenta vecinii, la o or, at1t de matinal,9 Alte sunete, -roduse .,r, /ndoial, -rin lovirea .urioas, a 3evilor de calori.er, /i semnalar, -rom-t c, nu era el sin0urul deran;at& (1nuitorul s.redelului /i continu, im-asibil ac3iunea, .,r, a -,rea s, se lase im-resionat de -rotestele -e care le st1rnise, ba chiar s-orind tre-tat intensitatea& Bu.nituri vehemente /n -lanee se ad,u0ar, sunetelor -ro-a0ate -rin instala3ia de /nc,l4ire central,, li-site /ns, i ele de orice succes& Acest dialo0 al sur4ilor i nu tocmai, care nu mai contenea, /i aca-ar, -entru o vreme aten3ia, dar .,r, a risca s,2l scoat, din ti-icul toaletei de diminea3,& Prev,4,tor cum era, /i -,stra /ntotdeauna o re4erv,, c,ci nimic nu i2ar .i .ost mai ne-l,cut dec1t ca, intrat /n cri4, de tim-, s, a;un0, s, .ie nevoit s, se 0r,beasc,& Se decise, aadar, s, nu mai dea im-ortan3, 40omotelor i se concentr, asu-ra b,rbieritului& Trecu cu 0rila nichelat, a Braun2 ului s,u -rin -eria 3e-oas,, cu .ire ne0re, rocate i ar0intii, care /i /m-1n4ise -este noa-te b,rbia& Intensul acom-aniament sonor, cu totul neobinuit -entru aceast, o-era3ie cosmetic, i -e care /ncerca s,2l i0nore, /i d,dea totui sen4a3ia curioas, c, ar .i manevrat nu a-aratul de ras, ci o main, de tuns 0a4onul& 5i turn, /n -alm, din .laconul cu a.ter shave, /i .ric3ion, bine .a3a, /i trat, a-oi a:ilele cu deodorant i se contem-l, senin /n o0lind,, mul3umit de re4ultat& *evenit /n dormitor -entru a2i schimba -i;amaua cu hainele de ora, constat, c, tocmai de aici -,rea s, vin,, de undeva de sus, su-,r,torul 40omot, a c,rui striden3, a;unsese /ntre tim- de nesu-ortat& *idic, -rivirea i desco-eri uluit c, -e tavan se iviser, c1teva .isuri care, /n mod vi4ibil, se tot l,3eau, cu-rinse de o vibra3ie sus-ect,& Ku0r,veala /nce-u a se des.olia, o bucat, de beton c1t -umnul, des-rins, din -laneu, c,4u -e covor, iar din 0aura r,mas, -orni s, se scur0, un amestec de -ietricele, nisi- i -ra. de ciment& %u ochii -ironi3i -e tavan, continu, s, se /mbrace, /nc, 0reu de clintit din tabieturi, dar urm,rind cu stu-oare cum

.re4ele unei sa-e de .ora; /i .,ceau, cu un scr1net sinistru, intrarea trium.al, /n s-a3iul lui locativ&

J& St,-1nindu2i e:-resia .e3ei i, ceva mai 0reu, iritarea, urc, tre-tele s-re eta;ul al doilea, decis s,2l de-iste4e + chiar cu riscul de a se abate de la -ro0ram + -e autorul nemai-omenitei s.id,ri& 8ei locuia acolo de c13iva ani, era -entru -rima oar, c, se aventura mai sus de -alierul s,u i /i m,rturisi /n 01nd c, habar n2 avea cine locuia /n a-artamentul de deasu-ra& Adev,rul era c, nu2 i -rea cunotea vecinii& %u e:ce-3ia b,tr1nei -e ;um,tate surde de la -arter, care2i -etrecea cea mai mare -arte a 4ilei st1nd la .ereastr,, urm,rind cu v,dit interes tot ce se /nt1m-la -e strad,, /nre0istr1nd cine i c1nd intra sau ieea -e -oart,, i care morm,ia ceva /n chi- de bine3e ori de c1te ori /l vedea /ntorc1ndu2se acas,, el /i tia -e locatari doar din vedere, -robabil c, nici m,car -e to3i, .,r, s, -oat, s-une la ce eta; st,tea .iecare& 8e salutat, se salutau rar, mai mult din 0reeal,, i numai c1nd se vedeau /n incinta blocului& Pe strad, treceau unii -e l1n0, al3ii .,r, a da vreun semn c, s2ar cunoate, iar /n tramvai se 3ineau la distan3, i /i .ereau -rivirile, ca nu cumva s, .ie con.runta3i cu dilema identi.ic,rii& Aceast, -re.,cut, amne4ie era doar unul dintre sim-tomele .obiei -ro-rii marilor urbe, -entru ai c,rei subiec3i re.u0iul /n anonimat nu2i niciodat, destul de si0ur& 5n .a3a uii mai e4it, o cli-,, ;en1ndu2se /ntruc1tva s, dea bu4na /n casa altora, i /nc, la acea or,, dar ima0inea scandaloas, a sa-ei de .ora; -enetr1ndu2i tavanul /l .,cu s, se cread, /ndre-t,3it de a trece -este re0ulile bunei cuviin3e i, cu un 0est scurt, a-,s, -e butonul soneriei& @e-rimind niciun r,s-uns, sun, /nc, o dat,, mai insistent& A-oi, -resu-un1nd c,, din -ricina 0,l,0iei -rovocate de cum-lita instala3ie, 31r1itul soneriei ar .i .ost 0reu de au4it, b,tu de mai multe ori cu -umnul /n t,blia uii& *e4ultatul + altul dec1t cel scontat + nu /nt1r4ie s, se arate< ua a-artamentului vecin se deschise i o cucoan, /n ca-ot, cu un batic sub care se 0hicea -,rul -us -e bi0udiuri, i se adres, -e un ton iritat< + @u mai bate, domYle, nu ve4i c, nu2i nimeni acas,B

T,cu, /ncurcat& %e s, i s-un, + c, nu -utea s, vad, -rin u, dac, e cineva acas, ori ba9 6ri -oate c, re.u4ul de a deschide nu2i nea-,rat o dovad, de absen3,&&& + Sunt -leca3i la b,i, de vreo 4ece 4ile, mai 3inu cucoana s, -reci4e4e, /nainte de a /nchide ua& Asta era, desi0ur, cu totul altceva& P,rea cu totul im-robabil ca a0resorul s, .i o-erat de la acel nivel, de vreme ce locatarii li-seau de acas, de at1ta vreme& Pus /n .a3a eviden3ei, se /ndre-t, s-re scar,, dar nu ca s, coboare, ci ca s, mai urce un eta;, c,ci o lo0ic, elementar, /l -ov,3uia s,2l caute mai sus -e .,-ta& A;uns la eta;ul al treilea, se ciocni .rontal cu un adolescent care, cu 0hio4danul -urtat ne0li;ent la subsuoar,, se ar,ta .oarte 0r,bit s, a;un0, undeva + -oate chiar la coal,, ceea ce ar .i .ost de mirare, /n ra-ort cu entu4iasmul /ndeobte redus ar,tat acestei institu3ii de c,tre muteriii ei& Freneticul colar o 4bu0hi -e tre-te /n ;os, .,r, a catadicsi s,2i cear, scu4e& %l,tin, din ca- a nerostit, do;an, i d,du cu ochii de ua la care inten3iona s, sune< era /nc, deschis,, iar de dincolo de -ra0, du-, ce urm,rise s-eriat, scena, o .emeie /ntre dou, v1rste i se adres, umil, ca i cum toat, via3a ei ar .i .ost alc,tuit, dintr2un lun0 ir de -eniten3e< + Ierta3i2ne, domnuleB + En moment, /i bloc, el inten3ia de a /nchide ua, numai un momentB @edumerit,, sau mai cur1nd s-eriat,, ca i cum ar .i .ost cu-rins, brusc de o anume b,nuial,, .emeia se o-ri cu m1na -e clan3,& + S-er s, nu mi2o lua3i ca e:trava0an3,, dar v2a cere -ermisiunea s, arunc o -rivire /n dormitor&&& + 5n dormitorB e:clam, .emeia, -rad, unei cresc1nde a0ita3ii, -e care se str,duia s2o ascund,& + ):act& 5n dormitor, rosti el a-,sat& 5n vestibul /i .,cur, -e r1nd a-ari3ia doi b,ie3ei, o .eti3, i, /n cele din urm,, un b,rbat -reocu-at s,2i le0e nodul la o cravat, nu tocmai nou,&

+ %e2i, dra0,9 se interes, acesta& %e se -etrece aici9 Femeia /n01n, /ncet, a-roa-e /n oa-t,< + 8omnul 4ice c, ar vrea s, arunce o -rivire /n dormitor&&& + 5n dormitorB e:clam, b,rbatul, la r1ndul lui& 8ar cine eti dumneata9 se interes, el, circums-ect& Ai vreo le0itima3ie&&& ori -oate&&& En mandat de -erche4i3ie, ar .i vrut s, s-un,, dar se o-ri& I4butise, /n .ine, s,2i str1n0, nodul i /i nete4ea acum cravata, cu o -alm, uor cris-at,& + Sunt vecinul de la eta;ul /nt1i& A-,sase din nou -e .iecare cuv1nt, d1nd s, se /n3elea0, c, n2 avea de 01nd s, se lase -rostit& Femeia deveni -arc, i mai -alid,, iar b,rbatul remarc, .,r, -rea mult entu4iasm< + 8eci a a;uns i la /nt1iul& + ):act& F,r, alte comentarii, b,rbatul /i .,cu semn s,2l /nso3easc,& Porni du-, el, urmat de /ntrea0a tru-,& 5n mi;locul dormitorului, din tavan -1n,2n -ardoseal,, trona o coloan, metalic,, un cilindru unsuros din o3el, an0renat /ntr2o lent, micare de rota3ie& Pre4en3a aceea im-lacabil,, rece, incom-atibil, cu ambian3a intim, a unei locuin3e, /l .,cu s, se /n.ioare& Patul .usese str1ns cu 0ri;,, aco-erit cu o cuvertur, dantelat,, dar uile dula-ului erau /ntredeschise, iar c1teva haine st,teau /nirate -e s-,tarul unui scaun& %ovorul, rulat i /m-ins la -erete, l,sa la vedere -odeaua deteriorat,, -e care se mai distin0eau urme de molo4& Femeia nu se mai -utu st,-1ni i i4bucni /n -l1ns& %o-iii se li-ir, de -oalele ei, c,ut1ndu2i -arc, ocrotirea, ori -oate dim-otriv,, tocmai din dorin3a instinctiv, de a o ocroti, i /l .i:ar, cu -riviri rele -e oas-etele ne-o.tit& 'enat, el se retrase s-re vestibul, mer01nd de2a2nd,r,telea& B,rbatul /l conduse i, din -ra0, /nainte de a /nchide ua, /i arunc, o .ra4, /n doi -eri, ca -e un .el de scu4,, ridic1nd totodat, din umeri< + %e s, .acem i noi&&& *esemnarea acestuia avu darul s,2i s-oreasc, indi0narea& %a i cum ar .i -roiectat -ro-ria lui nevoie de ordine asu-ra /ntre0ului

univers, se l,sa condus de im-ulsul ire4istibil de a -une cu meticulo4itate lucrurile la -unct& Erc, s-re ultimul -alier a-roa-e /n .u0,, s,rind c1te dou, tre-te deodat, i .,r, s, ia /n seam, c, toat, casa sc,rii era str,b,tut, de o tre-ida3ie surd,& A;uns /n .a3a uii, se o-ri ca s,2i tra0, su.larea& %artea de vi4it, din dre-tul soneriei, ornat, e:cesiv, /i .,cu cunoscut c, acolo locuia un -ro.esor universitar, ceea ce nu se -rea -otrivea cu -ortretul2robot al -re4um-tivului .,-ta, -e urmele c,ruia o -ornise& Sun,, totui, socotind c, trebuia s, -rocede4e sistematic, cu metod,, .,r, a l,sa vreo i-ote4, neveri.icat,& 6 voce baritonal, /i -ro-use s, aib, -u3in, r,bdare i, /ntr2adev,r, -osesorul vocii + un ins roto.ei, cu chelie i barbion, costumat /ntr2un .astuos halat de cas, + se ar,t, cur1nd /n -ra0& + %u cine am onoarea9 se interes, -ro.esorul cu o -olite3e cal-,, m,sur1ndu2l din ca- -1n,2n -icioare& + =ocuiesc la -rimul eta;& Fra4a scurt,, ca o -arol,, nu avu e.ectul scontat asu-ra -ro.esorului, care continua s,2l cercete4e cu -rivirea, ate-t1nd l,muriri su-limentare& A0asat, ridic, tonul< + Fora;ulB %oloana de .ora;B + %are coloan,9 Sim3i c,2l cu-rinde .uria< + %um care coloan,9 %oloana metalic, din dormitorB %ea care a -er.orat -laneele, care mi2a 0,urit i mie tavanulB %hiar nu ti3i des-re ce e vorba9 + 5n dormitor9 /ntreb, -ro.esorul, .,c1nd o .i0ur, uimit,& 6 coloan, metalic,9 )ra -rea de totB 5l /m-inse la o -arte, .,r, -rea multe mena;amente, -e am.itrion i se -reci-it, s-re dormitor, insensibil la -rotestele vehemente cu care era escortat& + Asta e violare de domiciliuB Am s, chem -oli3iaB + Ar .i, /ntr2adev,r, o idee e:celent,B 8u-, ce trecu ca o vi;elie -rin camera de 4i i d,du de -erete ua dormitorului, r,mase -ironit locului< nici urm, de vreo instala3ie, nici m,car -relun0irea acelui cilindru metalic, -e care2l

de-istase cu un eta; mai ;os, nu era de 4,rit nic,ieri& 8e tavan era -rins,, la locul cu -ricina, o -la.onier,, iar -ardoseala era aco-erit, cu un im-ecabil covor -ersan& 8escum-,nit, /i roti -rivirea -rin /nc,-ere, netiind ce s, mai cread,& 5n -atul dublu con;u0al, re4emat, ne0li;ent de -erne i /nvelit, doar -1n,2n br1u, v,4u o t1n,r, dra-at, /ntr2o c,ma, de noa-te va-oroas,, care l,sa s, i se /ntre4,reasc, conturul volu-tos al s1nilor& + 8e ce nu te aco-eri ca lumea, scum-a mea, o cert, -ro.esorul -e un ton /n3e-at& @u ve4i c, avem o vi4it,9 + Tocmai m, -re0,team s, mer0 la baie, re-lic, ea ca i cum n2 ar .i -rice-ut rostul mustr,rii + i, /n loc s,2i tra0, -la-uma -1n, sub b,rbie, cum era de ate-tat, o d,du de tot la o -arte, -entru ca mai a-oi s, se ridice alene din -at, de4velindu2i -1n, sus coa-sele tranda.irii& 8oar tii c1t -re3 -une e.ul meu -e -unctualitateB 6 sur-rinse arunc1ndu2i, chiar c1nd trecea -e l1n0, el, o ochead, /ndr,4nea3,, -lin, de t1lcuri ascunse, de -romisiuni is-ititoare& 6 urm,ri ca hi-noti4at cum se /ndre-ta s-re baie, ml,diindu2i tru-ul sub .aldurile str,ve4ii& + )i, stimate domn, i se adres, -ro.esorul, .,r, a -,rea s, .i luat /n seam, ocheada, dar cu inten3ia v,dit, de a2i abate aten3ia de la evolu3ia concu-iscent, a scum-ei sale -artenere de -at& 8es-re ce coloan, de .ora; era vorba9 %a4ul m,t,lu3,, mai ad,u0, a-oi ironic, /mi -are a .i nu at1t de com-eten3a -oli3iei, c1t a clinicii de -sihiatrieB

O& 8escum-,nit, derutat, st,tea /nc, -e -alierul ultimului eta;, e4it1nd, /ncerc1nd s,2i ordone4e 01ndurile& )ra absurd, era de neconce-ut ca o instala3ie de .ora;, a c,rei sa-, cu role /i -er.orase lui tavanul i a c,rei coloan, cilindric, era incontestabil -re4ent, la eta;ul al treilea, s, se di4olve /n neant mai sus numai cu un cat, s, dis-ar,, -ur i sim-lu, .,r, urm,B Ar .i trebuit s, insiste, s, cercete4e -unct cu -unct i -alm, cu -alm, tot s-a3iul dormitorului& Poate c, -ro.esorul instalase un sistem de o0lin4i, reali41nd cine tie ce e.ecte o-tice, o -roiec3ie tridimensional, am,0itoare, ca la cinemato0ra.ul /n relie., o ima0ine virtual, menit, s, redea a-aren3a calm,, armonioas,, unui c,min des.i0urat cu brutalitate& Poate c, -urtarea -rovocatoare a tinerei era i ea menit, doar s, cree4e o diversiune, s-re a2l /m-iedica s, e:amine4e mai de a-roa-e, cu tot discern,m1ntul, realitatea care se ascundea sub /n.,3iarea desi0ur trucat, a /nc,-erii& (ai avea oare sens s,2i continue investi0a3iile, sau era mai cur1nd ca4ul s,2i vad, de treab,, tiind c1t -re3 -unea e.ul lui, i chiar el /nsui, -e -unctualitate&&& 5n vreme ce cu0eta ast.el, netiind /ncotro s,2i /ndre-te aten3ia, lu, act de tre-ida3ia -ere3ilor, ram-elor i -odestelor, -e care -1n, atunci o i0norase& Au4i a-oi, venind de undeva de sus, un -uternic clinchet metalic, ca de 3evi rosto0olite& *eali4, -e dat, c, -ierduse din vedere un as-ect im-ortant, -oate chiar esen3ial< o adev,rat, instala3ie de .ora; avea nevoie de o schel, de dimensiuni a-reciabile, care n2ar .i /nc,-ut /n niciun ca4 /ntre -laneele unui bloc de locuin3e& %um -utuse, oare, s, .ie at1t de mio-9 %u terasa blocului ar .i trebuit el s,2i /ncea-, anchetaB Abia acum /i aminti c,, /n ultima s,-t,m1n,, observase /n mai multe r1nduri 3evi stivuite /n .a3a intr,rii i camioane -arcate -e trotuar, c, /nt1lnise uneori /n casa sc,rii, .,r, s, le dea im-ortan3,, oameni /n salo-et,, /ncovoia3i sub -ovara unor ciudate -iese de o3el& Pe teras,B %u si0uran3, c, acolo se a.la cheia eni0meiB Erc, -reci-itat ultima ram-, a sc,rii i iei -e teras,& Aa cum b,nuise,

aici se /n,l3a, /n toat, m,re3ia, o im-un,toare turl, metalic,, ancorat, /n cele -atru v1nturi de -ara-etul din beton care m,r0inea blocul& 8e un scri-ete at1rna o le0,tur, de 3evi, cabluri erau /ntinse /n toate direc3iile, iar motoarele huruiau molcom, im-rim1nd o lent, micare circular, unei -lat.orme rotunde, -rin centrul c,reia treceau -r,;inile metalice ale coloanei -ro-riu24ise de .ora;& (ai la o -arte, -e un -anou .i:at i el de -ara-et, se -utea citi< 6P)*AVIE@)A NO %6(PA@IA P)T*6=I)*U \\ ] %o Bulevardul Cidrocarburilor J1 5n ;urul turlei treb,luiau c13iva muncitori care, antrena3i /n activitatea lor, nici nu2l luar, /n seam,& Se a-ro-ie de unul dintre ei i, .ierb1nd de indi0nare, /l a-ostro., r,stit< + A3i /nnebunit9 5n casa asta locuiesc oameniB %um cel c,ruia i se adresase nu d,dea semne c, l2ar .i au4it, stri0, c1t /l 3ineau bo;ocii< + Sunte3i cu to3ii surdomu3i9B =a naibaB %e2i -orc,ria asta9B 5i -ierdu de tot st,-1nirea de sine& Puse m1na -e o ran0, i se re-e4i la tabloul electric, decis s,2i .ac, de -etrecanie& %a la un semnal, de -arc, at1ta ar .i ate-tat, muncitorii /l imobili4ar,, mai /nainte ca el s,2i .i -utut duce la /nde-linire inten3iile demolatoare& %u o de:teritate ce v,dea antrenament, semn c, nu era -rimul care, aventur1ndu2se -1n, -e teras,, se l,sase -rad, m1niei, /i administrar, -e t,cute -umni cu nemiluita, -1n, c1nd, moale ca o c1r-,, se 0hemui 0em1nd -e dalele de ciment& Atunci /i mai a-licar, c1teva uturi -este 0ur,, la .icat i -e unde /l mai nimereau, a-oi /l t1r1r, de -icioare -1n, la ua terasei i2l /mbr1ncir, -e scar,& 8u-, care, ca du-, un lucru bine .,cut, /i v,4ur, mai de-arte, liniti3i, de treab,& %a i cum nimic nu s2ar .i /nt1m-lat& %oloana de .ora; /i continuase, /n tot acest r,stim-, /naintarea im-lacabil, -rin m,runtaiele blocului&

R& %1nd /i reveni /n sim3iri i deschise -leoa-ele um.late, v,4u doar cercuri multicolore, ca /ntr2un caleidosco-, ;uc1ndu2i -rin .a3a ochilor& (inute /n ir nu cute4, s, .ac, vreo micare, de team, s, nu recad, /n lein& A-oi, du-, ce vederea i se mai lim-e4i, /ncerc, s, se ridice& Denunchii /i tremurau, dureri ascu3ite /i s-intecau viscerele, dar reui s, se 3in, -e -icioare& %u mult, 0ri;,, cram-on1ndu2se de balustrad, s-re a nu se -r,bui la urm,torul -as, cobor/ trea-t, cu trea-t,, ram-, du-, ram-,, -1n, a;unse /n .a3a a-artamentului s,u& 5i c,ut, cheile, descuie ua i, revenit la el acas,, se de-las, cu 0reu -1n, la baie, re4em1ndu2se de -ere3i& Se -rivi /n o0lind,& Fa3a /i era de nerecunoscut< obra4ul tume.iat, nasul 4drobit, un ochi v1n,t, o ran, /nc, su-ur1nd la t1m-l,& %,maa mototolit, /i era -,tat, cu s1n0e i smoal,, iar -antalonii, m1n;i3i i ei, aveau o ru-tur, mare la un 0enunchi& 5i oblo;i cum se -rice-u r,nile, s-,l1ndu2le cu a-, i s,-un, tam-on1ndu2le cu o vat, muiat, /n tinctur, de iod i a-lic1ndu2le c1te2un -ansament steril& %u 01ndul s,2i schimbe hainele, trecu /n dormitor, unde constat, c, sa-a de .ora; traversase /ntre tim- tot 0olul dintre -lanee, de la tavan -1n, s-re -ardoseal,, a-ro-iindu2 se la c1teva de0ete de covor& Se c,4ni s, tra0, la o -arte covorul /mb1csit de molo4 i se /ntinse -e -at, ne/nstare s, mai .ac, nici cel mai mic e.ort& =a vederea dete-t,torului, /i trecu -rin minte c,, la acea or,, s2ar .i cuvenit s, .ie /n .a3a -lanetei, ad1ncit /n vreo .ormul, subtil, de calcul al re4isten3ei la .or.ecare ori la .lamba;& *emarc, cu sur-rindere c, nu2l /ncerca deloc s-aima de a se -re4enta cu /nt1r4iere la -onta;, ba c, /i -utea re-re4enta cu o anume satis.ac3ie -1n, i eventualitatea de a chiuli o 4i /ntrea0,& *ob 4elos al lan3ului .,r, s.1rit de /ndatoriri cotidiene, nu2i d,duse nicic1nd -rin minte c1t de savuroas, -utea .i libertatea de a nu .ace nimic& 6 s,2i taie o 4i din salariu, ei i9 @u2i -utea, oare, -ermite9 @u avea .amilie de /ntre3inut i n2avea de 01nd s, adune averi, nici -entru cine& 5i evoc, -e nenoroci3ii de la eta;ul al treilea + -atru co-ii, curat, catastro.,B Acela era adev,ratul rob, nu el,

acel tat, care2i le0a la 01t /n .iecare diminea3,, ca -e un -osibil trean0, cravata -onosit,, 0r,bit nevoie mare s, nu -iard, tramvaiul, un slu;ba oarecare, terori4at la birou de vreun e. chi3ibuar i n,4uros, iar acas, de ;elania muierii, des-erat, c, nu tie cum s2o mai scoat, la ca-,t cu coni3a& 8in3ii .re4elor -ornir, s, ron3,ie -archetul, /m-roc1nd ;erbe de rume0u& Acum /i venise r1ndul babei de la -arterB D1ndul acesta /l /nveseli de2a binelea& 5ncerc, s, i2o ima0ine4e -e b,tr1n,, i4olat, /n sur4enia ei, .,r, ansa de a .i averti4at, asu-ra -rime;diei -rin 40omote -revestitoare i con.runtat, brusc cu realitatea concret, a unei sa-e de .ora; sus-endate taman /n mi;locul dormitorului ei de mod, vecheB Bucuria cea mai -ur,, cu0et, el amintindu2i o 4ical,, e s, te bucuri de r,ul altora&&& %u un ceas mai devreme, s2ar .i ruinat numaidec1t de o asemenea idee r,ut,cioas,, dar acum o 0,si c1t se -oate de amu4ant,& 5n de.initiv, baba n2o .i .ost nici ea u, de biseric,, mai mult ca si0ur c, avea micile ei r,ut,3i, nu de0eaba -1ndea ore /n ir de la .ereastr,, /n ate-tarea unui -rile; de cancan, .ie el c1t de m,runt& 7i totui, /i 4ise, cineva ar .i trebuit s, ia atitudine& )ra inadmisibil ca nimeni s, nu -roteste4e /m-otriva acestei v,t,m,ri mai mult dec1t 0rosolane a -rinci-iului sacru, ancorat /n constitu3ie, al inviolabilit,3ii -ersoanei i a domiciliului& 8ac, slu;baul de la trei s2a resemnat, dac, -ro.esorul de la -atru i2a construit, -oate, /n chi- de com-ensa3ie, o realitate .ictiv,, el va lua ini3iativaB 7i dac, tot avea de 01nd s, chiuleasc,, atunci m,car s, .oloseasc, acea 4i -entru a ac3iona -rom-t, cu ma:imum de e.icien3,& 8oar n2o s, stea i el cu m1inile /n s1nB Acea ac3iune abu4iv, trebuia sto-at,, iar vinova3ii trai la r,s-undere + el nu se va da b,tut, la ri0oare va mer0e -1n, la ultima instan3,, -1n, la tribunalul constitu3ionalB Bulevardul Cidrocarburilor J1&&& Adresa %om-aniei Petroliere \\ ] %o /i a-,ru brusc /n .a3a ochilor& Primul drum /l va .ace chiar la sediul com-aniei& $a de-une acolo o -l1n0ere, cu tot dichisul, va cere sistarea imediat, a 6-era3iunii NO, demontarea instala3iei de .ora;, re-ararea blocului, va cere des-,0ubiri

substan3iale -entru toate daunele materiale i morale& 6 s, le arate el lorB (obili4at de aceste inten3ii c1t se -oate de l,udabile, /i adun, -uterile i, .,r, a mai acorda aten3ie 40omotului in.ernal -rodus -rin -er.orarea -laneului de beton armat, nici ri-ostelor sacadate, transmise -rin conductele de calori.er, /i schimb,, cu mare trud,, hainele& 5ncuie ua a-artamentului i cobor/ la -arter& 8u-, ce iei, chio-,t1nd, -e -oart,, /i trimise un salut mali3ios b,tr1nei care, neb,nuind /nc, ce -rime;die o -,tea i -e ea, se instalase la .ereastr,, neclintit, la -ostul ei de ve0he&

P& Pe drum s-re sediul com-aniei /i d,du seama c,, /n .ebra entu4iasmului s,u, -ierduse din vedere c, orice -eti3ie, -entru a -utea .i /naintat,, ar .i trebuit s, .ie aternut, mai /nt1i -e h1rtie& %um /ns, nu2i -rea venea s, se /ntoarc, din drum, /i urm, mai de-arte calea, s-un1ndu2i c, o audien3, la direc3iune ar .i chiar de -re.erat unei -eti3ii scrise, care, ca orice document, avea de trecut nenum,rate bariere, mutat, dintr2un dosar /ntr2altul, de -e un birou -e altul, /m-ov,rat, cu re.erate i a-ostile, r,t,cit, -entru o vreme sau chiar /nmorm1ntat, de.initiv -rin cine tie ce sertare& Bulevardul care -urta numele, evocator de arome 0rele, al hidrocarburilor, era .lancat de la un ca-,t la altul de imobile moderne, -e .rontis-iciul c,rora se -uteau citi ini3iale ale unor institu3ii o.iciale sau -rivate, ale unor com-anii industriale, comerciale, sau de trans-orturi& (ulte cl,diri, de cur1nd terminate, o.ereau -rin -anouri -use la vedere s-a3ii de /nchiriat, altele erau /m-resurate de schele, semn c, se mai a.lau /n construc3ie sau /n renovare& Parca;ele erau /n3esate de automobile mai vechi i mai noi, dar trotuarele -,reau destul de -ustii, doar -e ici2colo ar,t1ndu2se c1te2un trec,tor, 0r,bit .iecare s, a;un0, la o -resu-us, destina3ie& Sediul .irmei \\ ] %o se num,ra -rintre e:em-larele cele mai ar,toase + un turn cu dou,4eci de eta;e, cu .a3ade com-use din -ilatri de 0ranit rou i -anouri imense de sticl, .umurie, /n care se re.lecta s-ectacolul ma0ni.ic al cerului /nvolburat& Im-resionat de as-ectul monumental al edi.iciului, trecu -rin caruselul uii turnante /n holul som-tuos i se -re4ent, la rece-3ie& Portarul /i e:amin, contrariat .a3a -ocit,, ochiul /nvine3it, -ansamentul de la t1m-l,& 5i ceru s, se le0itime4e i, a.l1nd c, avea treab, la direc3iune, r,mase o cli-, /n cum-,n,, a-oi /l -use /n le0,tur, tele.onic, cu secretariatul& F,r, a da -rea multe e:-lica3ii, -reci4, c,, dei venise /ntr2o chestiune -ersonal,, avea /n vedere o tem, de interes mai 0eneral& %um interlocutoarea de la cel,lalt ca-,t al .irului nu -,rea s, se lase convins, cu una, cu dou,, cre4u de

cuviin3, s, -omeneasc, de 6-era3iunea NO& ).ectul se dovedi miraculos< .u ru0at s, ate-te i, /n mai -u3in de un minut, i se aduse la cunotin3, c, un curier /l va lua numaidec1t /n -rimire& %urierul + un ins -urt1nd, ca i -ortarul, uni.orma cu .ireturi a com-aniei + /l conduse cu ascensorul -1n, la eta;ul ultim i2l de-use la secretariat& 8e o amabilitate trecut, cu mult -este smile2 ul -ro.esional, radiind din tot maGe2u-2ul ei im-ecabil, secretara se ridic, de la birou, /i /ntinse o m1n, cu un0hii .oarte /n0ri;ite i2l invit, s, ia loc /ntr2un .otoliu& Ae4at comod -e -ernele /mbr,cate /n -iele de antilo-,, /ncerc, s,2i aminteasc, unde anume o mai /nt1lnise -e secretar,& 5ncercare .,r, succes, c,ci cu c1t se str,duia mai tare s,2i scrute4e memoria, cu at1t mai mult se retr,0ea, s-re ad1ncuri insondabile, umbra tot mai -alid, cu care el c,uta s2o con.runte& Se l,s, -,0uba, nu .,r, un anume re0ret& 8in cabinetul directorului ieir,, ;udec1nd du-, aerul lor de0a;at, c13iva dintre colaboratorii a-ro-ia3i ai acestuia, continu1nd s, discute, -lini de im-ortan3,, /n ;urul subiectului -e care, -esemne, tocmai terminaser, s,2l de4bat, cu e.ul lor& + 8omnul director v, -rimete, /l anun3, cu /nc1ntare secretara, ca d1ndu2i o veste .oarte bun,& 8irectorul /i veni /n /nt1m-inare cu bra3ele lar0 des.,cute, mai2 mai s,2l /mbr,3ie4e, de -arc, ar .i re/nt1lnit un vechi -rieten& + 8ra0ul meu, te ro0 din tot su.letul s, m, ier3i c, te2am l,sat s, ate-3iB 7i .,r, s,2i dea -osibilitatea de a mai s-une ceva, /i m,rturisi -e un ton s-,it, cu ochii -leca3i< + 7tiu, tiu tot&&& ) /n0ro4itor&&& A-oi, cercet1ndu2i, -lin de com-asiune, .a3a< + %e 3i2au .,cut, dumne4eule mareB InadmisibilB InadmisibilB @ite brute&&& $oi -une s, li se des.ac, imediat contractul de munc,& F,r, -reavi4B Ar .i vrut s,2i -lede4e cau4a, s, /nire ar0umentele -e care le -re0,tise at1t de minu3ios, c1nt,rite -e toate .e3ele& Ar .i vrut s, -erore4e cu vehemen3, des-re demnitatea uman, i des-re

libert,3ile .undamentale + dar directorul /i t,iase com-let av1ntul i nu2i l,sa nicio ans, s, treac, la o.ensiv,& + $ei .i des-,0ubit, dra0ul meu, .ii .,r, 0ri;,, m, voi ocu-a -ersonal de asta& 5ncerc,, totui, s, s-un, i el ceva& + 7tiu ce vrei s, 4ici, /l o-ri directorul, .,c1ndu2i semn s, se a-ro-ie& 7tiu& *es-ectul demnit,3ii omului st, mai -resus de oriceB Aa este& @imic nu e mai s.1nt -e lume dec1t ocrotirea s.erei -rivate, dec1t -rote;area .amiliei i a c,minului, dec1t inviolabilitatea absolut, a domiciliuluiB Te ro0 s, m, cre4i, dra0ul meu, c, toate aceste -rinci-ii .undamentale, care i2au c,l,u4it -e -,rin3ii %onstitu3iei, -e aceti -atres -atriae, toate aceste idei /n,l3,toare /mi sunt i mie la .el de scum-e&&& $orbind cu -atos, directorul /l cu-rinse cu bra3ul -e du-, umeri i /l lu, cu el, de-las1ndu2se lent s-re .ereastra neobinuit de am-l,, aco-erit, cu o dra-erie viinie, a cabinetului s,u& + 8ar, mai 4ise acesta, bun,starea .iec,ruia, 3el nu mai -u3in vrednic de res-ect, nu2i de conce-ut .,r, str,dania noastr,, a tuturor, .,r, bun,starea /ntre0ii 3,riB Iar bun,starea 3,rii, /n condi3iile actuale, ale limit,rii dramatice a resurselor, nu -oate .i nicidecum asi0urat,, c1t, vreme balan3a noastr, ener0etic, e at1t de de.icitar,& S, nu ne ascundem du-, de0et< oric1t ne2am str,dui, oric1t am /ncerca s, ne /mb,t,m cu a-, de -loaie, suntem la cheremul str,in,t,3ii& 8e-indem, domnule, orice s2ar 4ice, de 3,rile e:-ortatoare de -etrolB Acesta e adev,rul 0ol20olu3&&& 8irectorul .,cu o -au4, -lin, de e.ect, /n tim- ce scotea din bu4unar un mic telecommander& + (ai bine 4is, acesta era adev,rul, -1n, de cur1nd& %,ci -ros-ec3iunile noastre recente au relevat -re4en3a unor re4erve considerabile de hidrocarburi, chiar aici, /n subsolul binecuv1ntatei urbe ai c,rei locuitori suntemB 53i dai seama, dra0ul meu, ce ans, unic,B 8irectorul declan, -rintr2o a-,sare -e buton de-lasarea silen3ioas, a dra-eriei care obtura .ereastra, deschi41nd tre-tat -rivirii, de la /n,l3imea eta;ului al dou,4ecelea, o su-erb, vedere

-anoramic,& 8u-, care /i invit, oas-etele s, se a-ro-ie& Acesta se -orni s, cercete4e, /ntruc1tva neutru, din acea nou, -ers-ectiv,, silueta oricum .amiliar, a oraului& I se -,ru a-oi c, remarc, ceva anume, ca o -re4en3, nou,, str,in, -arc,, i 0reu de identi.icat de la -rima vedere& Brusc, reali4, c,, /n mai toate direc3iile, -e aco-eriul a numeroase construc3ii de tot soiul tronau schele metalice ar0intii sem,n1nd leit cu turla de .ora; de -e terasa blocului s,u& *,mase cli-e lun0i cu ochii -ironi3i -e .ereastr,, r,v,it de sur-rin4,toarea constatare -e care o .,cuse& 6 vi4iune teribil, /l co-lei, vi4iunea unei /ntre0i na3iuni de locatari vitre0i3i de c,ldura ultimului lor re.u0iu, a mii i mii de c,mine li-site de rostul lor esen3ial, acela de a o.eri ocrotire i intimitate, i -este care trona acum, /n.i01ndu2i tentaculele metalice de40ust,toare, o colosal, caracati3, -o.tind la 3i3eiul ad1ncurilor& + %e ans, unic,, re-et, directorul, dus i el -e 01nduri& )u s-er, dra0ul meu -rieten, c, /n3ele0i /n ce situa3ie delicat, am .ost nevoi3i s, lu,m aceast, deci4ie de im-ortan3, na3ional,B 6rice bun -atriot va /n3ele0e, ad,u0, a-oi, conduc1ndu2i vi4itatorul s-re u,& %ont,m -e s-iritul de res-onsabilitate civic,, -e solidaritatea necondi3ionat, cu destinele neamuluiB 5i dict,, automat, secretarei datele sale -ersonale, aa cum /i su0erase directorul c1nd /i /ntinse m1na, la des-,r3ire + s-re a .i luat i el /n eviden3, -entru -lata des-,0ubirilor& %a din /nt1m-lare, ochii li se /nt1lnir, + secretara /i adres, o -rivire stranie, marcat, de un soi de com-licitate, vr1nd -arc, s, re/nnoade un dialo0 c1ndva /ntreru-t& 6 au4i s-un1ndu2i -e un ton minat de echivocuri< + Poate c, vom .ace, totui, o dero0are&&& Abia c1nd a;unse din nou /n strad,, /nc, incitat de acel schimb de -riviri i de .ra4a a-arent .,r, sens, /i aminti el unde credea c, o mai v,4use& 8ei machia;ul /i con.erea o cu totul alt, alur,, secretara sem,na i4bitor cu soa3a -ro.esorului de la eta;ul al -atrulea, /n a c,rui locuin3, intrase abu4iv /n acea diminea3,&

!& =u, -r1n4ul /n ora, /n drum s-re cas,, la un restaurant dietetic care o.erea 0aran3ia, dac, nu a unei buc,t,rii ra.inate, m,car a -re-ar,rii i servirii i0ienice a bucatelor& Intr, a-oi /ntr2o cabin, tele.onic,, s-re a2l anun3a, totui, -e e.ul de birou c, va li-si toat, 4iua& (otivul9 )ra bolnav& (ai -recis, su.erise un accident& @u, nu era .oarte 0rav, s-era ca a doua 4i s, se -oat, -re4enta la lucru& @u sunase mai devreme, -entru sim-lul motiv c, nu avusese de unde& %u aceste l,muriri, /ncheie convorbirea i se /ndre-t, s-re sta3ia de tramvai& F,cu un ocol -rin -arc, nevr1nd s, rate4e oca4ia unei -limb,ri /n mie4 de 4i i de s,-t,m1n, + mai ales c,, /ntre tim-, norii se mai risi-iser,& Parcul era a-roa-e -ustiu la acea or,, doar ici2colo se vedea c1te2un a-atic -ensionar, 4,bovind la umbr, -e o banc,, sau o slu;nic, /m-in01nd /n dorul lelei la un c,rucior cu -erdelu3e, /nd,r,tul c,rora c1te2un -runc /i .,cea siesta& =acul, cu lebedele lui albe i ne0re, cam 0rase, /i -,ru li-sit de orice -oe4ie, ba de2a dre-tul meschin& Cot,r1t lucru, nu se tia bucura de ceasurile de r,0a4 -e care /i /n0,duise s, le deturne4e slu;bei& 5n ciuda satis.ac3iei -e care o /nre0istrase -e c1nd /i -l,nuia chiulul, constata acum c,, ieit din ritm, nu -rea i4butea s,2i 0,seasc, rostul& Se ae4, -e o banc,, dar du-, c1teva minute se ridic, iar, s1c1it, .,r, s, -ricea-, -rea bine ce anume /l s1c1ia& 5i scurt, -limbarea, iei din -arc -e o alee lateral, i a;unse /n sta3ie tocmai c1nd tramvaiul -ornea& 8ei n2avea niciun motiv s, se 0r,beasc,, inter-ret, i aceast, minim, neans, ca -e un nou ren0hi -e care i2l ;uca -ronia cereasc,& Trebui aadar s, ate-te urm,torul tramvai, mult -este cele 4ece minute ale intervalului ma:im, -e care orarul a.iat /n sta3ie -retindea s,2l 0arante4e& 5n tramvai o /nt1lni -e cucoana de la eta;ul doi, care se /ntorcea i ea acas,> .,r, batic i .,r, bi0udiuri, ar,ta -arc, mai urban i /i -,ru a r,s-1ndi chiar un anume arm .eminin& Bine/n3eles c, se .erir, s,2 i arate c, s2ar cunoate i, cobor1nd -e ui di.erite, -,strar, /ntre ei, i -e trotuar, o distan3, res-ectabil,& A;uns /n dre-tul blocului,

observ, c,, dei .ereastra de la -arter era deschis,, b,tr1na li-sea din -ost, semn c,, du-, toate -robabilit,3ile, desco-erise i ea e.ectele miri.ice ale 6-era3iei NO& *evenit acas,, se de4br,c, tacticos i /i r1ndui cu minu3io4itate hainele /n dula-, i0nor1nd cu totul coloana de .ora;, care /i continua misiunea de im-ortan3, na3ional,, nemaicontenind s, se tot roteasc, i s, tot tre-ide4e& 5n.,urat /ntr2 un halat de cas,, se lun0i /n -at, cu ochii -e tavan& 8u-, o vreme, /i s-use c, s2ar .i cuvenit, -oate, s, cure3e -archetul i covorul& Scoase, mai mult /n lehamite, as-iratorul i treb,lui .,r, tra0ere de inim,, -1n, aduse dormitorul /ntr2o stare c1t de c1t su-ortabil,& 5i alese a-oi o revist, din teancul de -e no-tier, i /nce-u s, o r,s.oiasc,& Interesul /i .u re3inut de un comentar am-lu -e tema de-enden3ei ener0etice a 3,rii, comentar c,ruia, /nainte de /ntrevederea cu directorul de la \\ ] %o, nu i2ar .i acordat desi0ur nici cea mai mic, im-ortan3,& Te:tul era at1t de anost, /nc1t trebui s, .ac, mari e.orturi -entru a2i 3ine ochii deschii i, /n cele din urm,, a3i-i cu revista deschis, -e -ie-t& Buimac, tre4it de semnalul re-etat al soneriei, cre4u mai /nt1i c, dete-t,torul suna i /ntinse cu un 0est re.le: m1na s-re no-tier,& Se de4metici /ns, numaidec1t, -rice-1nd c, era cineva la u,& 6 .i cotoroan3a de la -arter, /i 4ise .,r, che., vine desi0ur -us, -e har3,B Acum, c, rolurile -,reau s, se .i inversat, cu0et, dac, n2ar .i .ost mai bine s, nici nu deschid,& Se de-las, totui, /n v1r.ul -icioarelor, -1n, /n vestibul i -rivi iscoditor -rin vi4or& @u era cotoroan3a, ci o 41n,& + @u binevoieti s, m, -o.teti /n,untru, /l /ntreb, sur141nd secretara du-, ce el deschise ua, tutuindu2l ca -e o veche cunotin3, i v,41ndu2l cum st,tea /n -ra0, ca -arali4at, .,r, a ti ce avea de .,cut& 5i lu, seama i2i .,cu loc s, intre& )a /nchise ua i, .,r, alt, introducere, /nce-u s,2i de4noade cordonul halatului& %u-rins de .ri0uri, ars de -almele care i se -limbau direct -e -iele, o ridic, -e bra3e, nes-erat, -rad, .ierbinte, i o -urt, ca /n trans,, cu inima bubuind, s-re -atul lui de burlac /nr,it& 8es-uia3i, carne -e carne,

/i /ncletar, torsurile /ntr2o con.runtare de4n,d,;duit,, rosto0olindu2se, res-in01ndu2se i /nl,n3uindu2se iar, /nv,lm,eal, clocotitoare de m,dulare i de incisivi, de 0emete r,0uite i lun0i sus-ine&

"& %1nd se tre4i din nou, ea -lecase& S, .i .ost doar un vis9 5nc,-erea era cu.undat, /n -enumbr,, dovad, c, a.ar, se l,sa /nserarea& Sau -oate c, se cr,-a de 4iu,9 Avea oare vreo im-ortan3,9 6 linite ciudat,, o de-lin, /m-,care -usese st,-1nire -e su.letul lui& Trecur, minute lun0i -1n, s,2i dea seama c, aceeai linite domnea i /n cas,& S, se .i o-rit .ora;ul9 %,ut, cu -rivirea coloana, ca s, se convin0, dac, mai continua s, se roteasc, ori ba& 8e0eaba, cilindrul acela metalic dis-,ruse, ca i cum n2ar .i e:istat niciodat,& 8ei nu tocmai, c,ci /n tavan i /n -ardoseal, se c,sca c1te2o 0aur, rotund,, e:act la locul -e unde /i croiser, drum -rin -lanee din3ii duri ai .re4elor& Asta s, .i .ost dero0area -e care i2o -romisese secretara9 8ero0area de care bene.icia, -recum constatase de diminea3,, i a-artamentul -ro.esorului&&& 5l -u.ni r1sul, cu-rins brusc de o voioie .,r, noim,& A-oi se au4i un uierat dubios, iar /n dormitor se r,s-1ndi un miros de -ucioas,, urc1nd -arc, de2a dre-tul din iad& 7i 0ura s-urcat, ce r1n;ea din mi;locul -ardoselii -orni s, scui-e ;erbe de -,cur, i noroi, /m-roc1nd -ere3i i mobil,, inund1nd /nc,-erea cu valuri de materie v1scoas, i m1n;indu2l din ca- -1n,2n -icioare cu acea substan3, in.ernal, -e cel care, 0ol2-uc,, tol,nit /n -atul ce mai -urta, ca un mula;, ca un ne0ativ de cear,, amintirea unui alt tru-, nu2i -utea nicicum st,-1ni hohotele de r1s& )+nchen, , mai -...

Frit4 =ieber 'r&


P,durea .ermecat,
(The )nchanted Forest, 1 PH# Traducere de (ihaela i %ristian Ionescu 6bscuritatea avea un miros 0reu, ca .run4ele arborelui Fomalhaut Aa> r,s-1ndea o arom, acr, ca .ocul de brus, de -e *i0el> .rem,ta de tre-ida3ii ca o cas, de dans a Proscriilor& 5n ea -lutea un 4um4et 0rav i vibrant, asem,n,tor celui -rodus -e Terra de o vies-e r,nit,& En mecanism tic,i uor& 6 -oart, oval, se deschise /n umbr,& Prin ori.iciu .iltr, o dulce lumin, ver4uie, /nso3ind mireasma unic,, /nc,rcat, de aromele ve0etale uor acide ale unei -lanete necunoscute& @uan3a ver4uie a luminii era cau4at, de ramurile s-inoase care se /nc1lceau /n .a3a che-en0ului deschis& Pentru ochii obinui3i cu /ntunecoasele -riveliti ale s-a3iului, acest oval str,lucitor 4,brelit de cren0i /nl,n3uite, 0roase c1t bra3ul, constituia o ima0ine ocant,& 6 m1n, a-,ru din umbr,, a-ro-iindu2se de bariera verde& Pinii transluci4i, lun0i c1t de0etul, .rem,tar,, se retractar, alene, a-oi atacar, + 0reind 3inta cu un milimetru, c,ci m1na /i o-rise /naintarea& (1na nu se retrase, ci /nt1r4ie /n a-ro-ierea s-inilor, ca i cum ar .i de4mierdat -ericolul& En r1set vesel i vioi aco-eri 4um4etul de vies-e r,nit, al obscurit,3ii& $a trebui s, -ulveri4e4 armata asta blestemat, de -umnale ca s, -ot iei din e-av, + 01ndi )lven& Totui am avut noroc&

C,3iul ,sta de m,r,cini a amorti4at c,derea rachetei i mi2a salvat via3a& 8eodat, tres,ri& Kum4etul care r,suna /n s-atele lui se modi.ica -e nesim3ite, articul1ndu2se /n cuvinte< A )ti ra-id, )lvenB A (ai ra-id dec1t oricare dintre astronavele voastre de urm,rire + r,s-unse )lven, .,r, a se /ntoarce& (ai ra-id chiar dec1t lumina& A Ai a;uns de-arte, )lven& =a 4eci de ani lumin,& A =a sute + corect, )lven& A 7i totui /3i vorbesc, )lven& A 8ar nu ti3i unde sunt& Am -lon;at orbete /n subs-a3iu& 7i n2 ave3i niciun -unct de re-er& 8iscursul t,u, Fedris, se adresea4, in.initului& A S, tii /ns, + insist, vocea vies-ii r,nite + c, oric1t de re-ede i de de-arte vei .u0i, undeva tot va trebui s, te o-reti& 7i atunci, noi tot te vom re0,si& )lven, cu -rivirea a3intit, -e cadrul verde al -or3ii, chicoti cu veselie< A $oi s, m, 0,si3iB 7i, m, ro0, unde, Fedris9 Pe care dintre milioanele de -lanete ale %on.edera3iei9 Pe care dintre sutele de milioane care nu .ac -arte9 $ocea b141it, se .,cea tot mai slab,< A =umea ta natal, este moart,, )lven& 8intre to3i Proscriii, tu eti sin0urul care te2ai strecurat -rintre bara;ele noastre& 8e ast, dat,, )lven nu mai r,s-unse& Se -i-,i la 01t i scoase cu -recau3ie un medalion, /n care era /ncrustat, o mic, s.er, alb,, nu mai mare ca o albin,& 6 ae4, /n -alm,, ca -e un obiect -re3ios, i o -rivi cu sumbr, ironie& A-oi, cu aceeai 0ri;, cu care se umbl, cu o amulet, sau un .eti, o re-use /n medalion& $ocea nu mai era dec1t un murmur s-ectral< A )ti sin0ur, )lven& Sin0ur cu miresmele i s-aimele universului& @ecunoscutul te va 0,si /naintea noastr,, )lven& Tim-ul, s-a3iul i destinul se vor uni, cons-ir1nd /m-otriva ta& Ca4ardul, el /nsui, va .i&&&

$ocea .antomatic, transmis, de radio se stinse, odat, cu e-ui4area ultimului stro- de ener0ie care mai sub4ista /n echi-amentul deteriorat al astronavei& T,cerea /nv,lui cabina s.1rtecat, a a-aratului& )lven hohoti strident& Fedris + -siholo0ulB Fedris + nebunulB Acest Fedris oare chiar credea c,2i va -utea sl,bi moralul c, amenin3,ri de vr,;itor -rimitiv, care .ace a-el la -uterile su0estiei9 8e -arc, ar mai .i au4it vreodat, de un Proscris care s, cread, /n su-ranaturalB 7i totui, e:istau /n univers situa3ii care s, de-,easc, limitele /n3ele0erii, stranii .rumuse3i n,scute /n str,.undurile min3ii su-use -ericolului& 5ns, numai Proscriii le cunoteau& %,ci asemenea sen4a3ii vor r,m1ne -e vecie i0norate de ;alnicele turme domesticite ale %on.edera3iei, care nu res-ect, dec1t si0uran3a i laitatea + aa cum a .,cut2o dintotdeauna cea mai mare -arte a umanit,3ii + i care /i ur,sc -e ade-3ii .rumuse3ii i ai -rime;diei& %um i2au ur1t -e Proscrii, mer01nd -1n, la a2i distru0e -e to3i&&& cu o unic, e:ce-3ie& Sin0ur, s-usese Fedris9 )lven 41mbi eni0matic, atinse medalionul ce2l -urta la 01t i se ridic, dintr2un salt& 5n c1teva minute 0,si /n e-av, obiectul de care avea nevoie& 7i acum, Fedris + murmur, el + am de /nde-linit o mic, o-er, de crea3ie& Sau, mai cur1nd, de recrea3ie& 5ndre-t, s-re ori.iciul verde 3eava unui -ulveri4or& @u se au4i nicio e:-lo4ie, /ns, cren0ile .ur, a0itate de un tremur> /nce-ur, s, se /nne0reasc,, /n tim- ce s-inii dis-,reau, trans.orm1ndu2se /ntr2 o -ulbere cenuie .in,, care se r,s-1ndi /n v1nt& )lven se a-ro-ie de -oart, i r,mase o cli-, /n -ra0> cu -,rul blond, cu bu4ele /ncremenite /ntr2un 41mbet rece, cu ochii str,lucitori, era .rumos ca un t1n,r 4eu sau ca un demon adolescent, /n blu4onul s,u ne0ru brodat cu .ir de -latin,& A-oi se a-lec, s-re e:terior, diri;, /n ;os -ulveri4orul s,u cu ultrasunete i de0a;, o 4on, circular, /n h,3iul de m,r,cini& %1nd

termin,, s,ri -e -,m1nt i -icioarele sale atin01nd solul st1rnir, un nor de -ulbere .in,& )lven o-ri -ulveri4orul, /i terse .runtea cu dosul -almei, 41mbi bat;ocoritor la adresa -ro-riei enerv,ri cresc1nde i -rivi -,durea de r,d,cini care2l /ncon;ura din toate -,r3ile& Fi4ionomia acesteia r,m,sese neschimbat, de2a lun0ul Gilometrilor -e care2i -arcursese& (ereu aceiai s-ini asem,n,tori unor -umnale de sticl,, mereu aceleai tu.iuri cu .run4e ascu3ite, cresc1nd din acelai sol roiatic& @iciun semn al vreunei schimb,ri de -eisa;& 7i nici cea mai va0, urm, de vietate, dac, se .,cea abstrac3ie de s-inii /nii, care l,sau im-resia c,2l re-erea4, ori de c1te ori se a-ro-ia -rea mult& %u titlu de e:-erien3, se l,sase /n3e-at de unul dintre ei + unul minuscul, /nc, -ui + i re4ultatul .usese /n.ior,tor de ustur,tor& %iudate melea0uriB (intea lui )lven c,uta necontenit o e:-lica3ie& S, .ie vorba mai de0rab, de o -lanta3ie, nu de o -,dure9 6ri -lantele acestea satur, cu otrav, tot mediul /ncon;ur,tor, tot aa cum se^uoia terestr, /i /mbib, trunchiul cu li0nin,9 Se str,dui s, sur1d,, /ns, un .ior /i str,b,tu ira s-in,rii& 8ar, /n absen3a oric,rei vie3i animale, care -utea .i rostul s-inilor9 %e codru ridicolB )voca -rin monotonia sa -,durile vr,;ite din vechile basme terestre cu 41ne& 6 idee care l2ar .i /nc1ntat -e doctorul FedrisB (,car dac, ar .i avut, c1t de c1t, idee de coordonatele s-a3iale ale -lanetei, tot ar mai .i -utut 0hici sau a-ro:ima celelalte .orme de via3,& S-orii care dau natere vie3ii mi0rea4, -rin s-a3iu de la o lume la alta, ast.el c, sistemele solare, sau chiar a0lomer,rile stelare, tind s, aib, similitudini biolo0ice& @umai c, el c,l,torise mult -rea re-ede, cu vite4a colosal, a celei mai ra-ide astronave a Proscriilor, -entru a mai .i -utut s, observe i stelele& 7i iat, c, acum /i era im-osibil s,2i dea seama unde se a.l,& 8u-, cum + /i aminti el + lui Fedris /i era im-osibil s,2l locali4e4e& %a i oric,rui alt sistem de ve0he s-a3ial,& %,ci nici m,car el /nsui nu2i -rev,4use sosirea< la ieirea din sub2s-a3iu

intrase /n coli4iune cu un meteorit i astronava sa avariat, deviase instantaneu s-re cea mai a-ro-iat, -lanet,& Poate du-, c,derea no-3ii i a-ari3ia stelelor, va reui s, se oriente4e& Bine/n3eles, dac, e:ist, noa-te -e aceast, lume& 7i dac, -la.onul norilor 0roi se va risi-i& 5i consult, busola& Acul acestui instrument -rimitiv, dar util, .unc3iona& Bine m,car c, -laneta are un c1m- ma0netic& 7i, -robabil, o alternan3, 4iLnoa-te + -entru a /ntre3ine via3a ve0etal, + cu o tem-eratur, acce-tabil,& 6dat, ce va .i ieit din -,durea asta, va .i /n m,sur, s, -un, -e -icioare un -lan de ac3iune& 7i s, 0,seasc, oraeB %hiar i un sin0ur oraB Puse busola /n bu4unarul blu4onului, m1n01ind cu o stranie a.ec3iune, a-roa-e cu res-ect, medalionul ce2l -urta la 01t& A-oi -rivirea lui se o-ri din nou -e /nc1lcitura ve0etal, care /i /nchidea calea& 8a, -,rea o re-lic, e:act, a acelor -,duri vr,;ite, -rin care, -entru a2i croi drum, cavalerii din -oveti erau nevoi3i s, m1nuiasc, cu ardoare s-adele& )ra mult mai uor cu -ulveri4orul + i /n re4ervoarele sale ultrasonice mai era su.icient combustibil -entru a2i deschide cale -e Gilometri i Gilometri /ntre0i& 5ntoarse ca-ul -entru a -rivi tunelul -e care2l trasase -1n, acolo& Prin cenua de culoarea arde4iei care aco-erea solul, /nce-eau de;a s, r,sar, ml,di3e ver4i& Tu.ele de m,r,cini erau at1t de dese, /nc1t )lven .u luat -rin sur-rindere c1nd -,trunse /n lumini& %u o cli-, mai /nainte vedea numai o /m-letitur, stu.oas, de ramuri /nne0rite sub ;etul invi4ibil al -ulveri4orului& A-oi a-,ru brusc un 0ol i, du-, c13iva -ai, se tre4i nu -e t,r1mul 41nelor, ci /ntr2un decor /n care s2ar .i -utut /n.iri-a, la ori0ine, -ovetile cu 41ne& =uminiul avea a-roa-e un Gilometru /n diametru& P,durea de m,r,cini /l /ncon;ura /ntr2un cerc com-act& =a vreo sut, de metri /n drea-ta lui )lven, un -1r1ia se strecura cli-ocind din ve0eta3ia

veninoas,, travers1nd -oiana /n lun0ul unei v,i cu mar0inile uor abru-te& =a o oarecare distan3, de -1r1u se /n,l3a o mic, colin,, -e coasta c,reia se r,4le3ea un -1lc de c,su3e cenuii& 6 uvi3, de .um sc,-a dintr2unul dintre aco-eriuri& 5n ;urul caselor se 4,reau c1teva c,ru3e i unelte a0ricole rudimentare& 5n a.ara s-a3iului ocu-at de c,su3e, .iecare -alm, de loc din lumini era cultivat,& Pantele colinei erau -lantate, la intervale re0ulate, cu arbori scun4i /nc,rca3i cu .ructe aurii i roii& Petecul de c1m-ie era aco-erit de 0r,dini de le0ume i de lanuri de cereale, unduind /n adierea v1ntului& Se -utea observa totui c,, a-arent, culturile se o-reau la vreun metru de li4iera m,r,ciniului& Se au4i un mu0et& 6 turm, de vite a-,ruse la -oalele colinei, m1nat, c,tre -1lcul de case de un b,rbat /nvem1ntat /ntr2o tunic, 0rosolan,& En animal mic, du-, toate a-aren3ele o -isic,, 31ni din casa al c,rei horn .ume0a i aler0, /n /nt1m-inarea vitelor, alint1ndu2se de -icioarele lor& 6 t1n,r, .emeie a-,ru /n -ra0, -rivind scena cu bra3ele /ncruciate& 8in /ntre0 acest tablou se de0a;a o atmos.er, de -ace i tihn, rural,, care2l emo3ion, -e )lven& Probabil c, asemenea cotloane idilice e:istaser, -e P,m1ntul vremurilor de demult& 5ncordarea nervoas, a lui )lven sc,4u sub in.luen3a acestei -riveliti -astorale& 6 alt, t1n,r, .emeie a-,ru de du-, un boschet, chiar /n .a3a lui, i2l -rivi cu ochii mari& )ra /mbr,cat, cu un -ie-tar verde dintr2o 3es,tur, .in, de .ibre ve0etale& )lven 0hicea /n ea un anumit .armec -rimitiv i, /n acelai tim-, so.isticat& Sem,na cu una dintre .etele Proscriilor care s2ar .i /nvem1ntat /n straie 3,r,neti& 8ar chi-ul /i era cel al unui co-il /ns-,im1ntat& 5naint, s-re ea -rin lanul .onitor& Fata c,4u /n 0enunchi< A 6, 8oamne&&& 6, 8oamne&&& + murmur, ea cu 0reutate& A-oi -ronun3, /n 0rab,, /ntr2o im-ecabil, limb, terrestrian,< %ru3a3i2 m,, st,-1ne, i acce-ta3i2mi venera3iaB

A Te voi cru3a numai dac,2mi r,s-un4i la /ntreb,ri + re-lic, )lven, -ro.it1nd imediat de situa3ie& %um se numete aceast, -oian,9 A Poiana + r,s-unse ea& A 7i mai cum9 A Poiana, i at1t& @u mai e:ist, altele& A Atunci, eu de unde am venit9 + /ntreb, )lven& 6chii /n0ro4i3i ai .etei se m,rir, i mai mult& A @u tiu& %u -letele sale ar,mii, .ata era de o rar, .rumuse3e& )lven se /ncrunt,< A %um se numete aceast, -lanet,9 )a /l -rivi nedumerit,< A Planet,9 %e /nseamn, -lanet,9 Se -are c,, du-, toate celea, o s, am i di.icult,3i de comunicare + 01ndi )lven& A-oi /i continu, intero0atoriul< A %are este soarele vostru9 A %e2i acela soare9 %u un 0est de ner,bdare, /i indic, cerul cu m1na< A %e este acolo, sus, nu dis-are niciodat,9 A Binevoi3i s, /ntreba3i + r,s-unse ea cu 0las tremur,tor + dac, cerul nu dis-are9 A %erul este mereu la .el9 A @u& Eneori este mai luminos& Acum o s, se .ac, noa-te& A =a ce distan3, de aici se a.l, mar0inea -,durii9 A @u /n3ele0 ce vre3i s, s-une3i& Privirea .etei remarc, atunci 0ura tunelului -e care i2l croise cu -ulveri4orul /n masa ve0etal,& ):-resia de .ric, a-roa-e reli0ioas, care i se citea -e chi- se trans.orm,, /n acea cli-,, /n 0roa4,& A A3i /nvins s-inii veninoi + murmur, ea i se -rostern,, cosi3ele ei m,tur1nd solul& A-oi ad,u0, cu o voce sc1ncit,< @u2 mi .ace3i r,u, o, Atot-uterniculeB A @u -ot /nc, s,23i .,0,duiesc + re-lic, sec )lven& %um te numeti9 A Se.ora + r,s-unse .ata /ntr2un su.let&

A )i bine, Se.ora, condu2m, la -o-orul t,u& Fata se ridic, i o lu, la .u0, ca un -orumbel h,ituit, c,tre -1lcul de case& %1nd )lven a;unse /n .a3a casei al c,rei horn .ume0a, cu -ai len3i care cores-undeau + du-, cum credea el + demnit,3ii rolului s,u, era de;a ate-tat& 8oi tineri -user, un 0enunchi /n -,m1nt /n .a3a sa, iar .emeia, -e care o observase mai /nainte st1nd /n -ra0, /i iei /n /nt1m-inare cu un -latou /nc,rcat cu .ructe -ur-urii i aurii& 5nvin0,torul2s-inilor2veninoi 0ust,, a-oi, cu un scurt semn de a-robare, /nde-,rt, o.randa, dei 0,sise delicioase .ructele& =a intrarea /n .erm,, .u /nt1m-inat de Se.ora, care, roie ca .ocul, aducea schimburi i o co., cu a-, cald,& %u timiditate, .ata ar,t, s-re ci4mele ce le avea /n -icioare& )l /i indic, cum s, le des.ac, i, c1teva momente mai t1r4iu, era /ntins -e un culcu de -iei de animale um-lut cu .run4e aromate, /n tim- ce .ata /i s-,la cu res-ect -icioarele& @einteresat, -entru moment, s, a.le lucruri -rea im-ortante, se mul3umi s, .lec,reasc, alene cu Se.ora& Ast.el, /i a.l, v1rsta + JH de ani& ):isten3a ei se re4uma la muncile c1m-ului i la ;ocuri rustice& Enul dintre tineri, -e nume Al.ors, devenise de cur1nd tovar,ul s,u& A.ar,, cerul cenuiu se /ntuneca cu ra-iditate& %el,lalt t1n,r, cel -e care )lven /l v,4use -rima oar, m1n1nd vitele i care se numea Nors, aduse c1teva lemne i /nvior, .ocul, care, trosnind, i4bucni /n .l,c,ri luminoase& 5n acest tim-, Tulya + tovar,a lui Nors + /i .,cea de lucru /n ;urul cu-torului, de unde se r,s-1ndea o is-ititoare arom, de bucate& Atmos.era era intim,, dei -u3in a.ectat,& =a urma urmelor + /i 4ise )lven + doar nu -rimeti /n .iecare 4i, acas,, un 4eu la mas,& Totodat,, la s.1ritul cinei, /n cursul c,reia se servise tocan, i -1ine -roas-,t scoas, din cu-tor, dulcea3, de .ructe i un vin uor, binevoi s, 41mbeasc, /n semn de satis.ac3ie i atmos.era deveni mai -u3in ri0id,, ba, /n unele momente, chiar vesel,& Al.ors c1nt, c1teva ode /nchinate naturii, acom-aniindu2se la o har., cio-lit, 0rosolan, i a-oi Se.ora i Tulya dansar,& Nors se

/ndeletnicea cu a313area .ocului i cu um-lerea cu vin a cu-ei lui )lven, dis-,r1nd din c1nd /n c1nd, .,r, /ndoial, -entru a /n0ri;i de vite& )lven se sim3ea binedis-us& Aceste .,-turi sim-le aveau totui un nu2tiu2ce care le .,cea s, se asemene cu cei de tea-a sa + cu Proscriii& $,deau o urm, a acelui s-irit liber i ne-,s,tor, at1t de ur1t de c,tre cet,3enii %on.edera3iei& (8e altminteri, du-, o oarecare vreme asem,narea deveni 0reu de su-ortat i, cu un 0est -oruncitor, le /n.r1n, veselia i entu4iasmul#& Totodat,, nu ne0li;, s, se documente4e, observ1nd tot ce2l /ncon;ura i -un1nd /ntreb,ri, /ns, ceea ce a.l, era mai de0rab, sur-rin4,tor, dec1t .olositor& %ei -atru tineri erau sin0urii membri ai comunit,3ii& @u cunoteau e:isten3a vreunui alt 0ru- asem,n,tor cu al lor& @u v,4user, vreodat, soarele sau stelele& )ra vorba, /n mod cert, de o -lanet, ale c,rei a:e de rota3ie i revolu3ie erau -aralele, ceea ce avea dre-t re4ultat un climat invariabil -e .iecare latitudine, -oiana situ1ndu2se sub un -la.on etern de nori& )lven /i 4ise c,, mai t1r4iu, va -utea veri.ica ;uste3ea acestei i-ote4e observ1nd dac, 4ilele i no-3ile sunt mereu e0ale& 8ar .a-tul cel mai straniu era c, cele dou, cu-luri nu se aventuraser, niciodat, dincolo de limitele luminiului& P,durea de m,r,cini, care /n mintea lor se /ntindea la in.init, constituia -entru ei un obstacol de nede-,it& Fl,c,rile o /nne0reau numai, .,r, a o consuma& Securile se toceau atac1nd2o& Iar s-inii /nsu.le3i3i de o via3, diabolic, le ins-irau o teroare su-ersti3ioas,& Toate aceste in.orma3ii /l conduser, -e )lven la o /ntrebare care se im-unea< A Ende sunt -,rin3ii votri9 + se adres, el lui Nors& Acesta ridic, s-r1ncenele uimit< A P,rin3ii notri9 A Binevoi3i a /ntreba de .,-turile str,lucitoare9 /l /ntreru-se Tulya cu triste3e& Au -lecat& A F,-turi str,lucitoare9 se mir, ironic )lven& 6ameni ca voi9

A 6, nuB F,-turi de metal, cu ro3i /n loc de -icioare i bra3e lun0i care se /ndoiau /n toate direc3iile& A %1t de mult mi2a dori s, .iu ca ele + coment, vis,toare Se.ora& S, ai ro3i /n loc de -icioarele astea /n.ior,toare, i un 0las dulce care nu se schimb, niciodat,, i o minte atottiutoare, care nu se su-,r, i nu ceart,& A %1nd au -lecat, ne2au s-us de ce trebuie s, ne -,r,seasc, + relu, Tulya& %a s, /nv,3,m s, tr,im -rin noi /nine, nes-ri;inindu2 ne dec1t -e -ro-riile noastre .or3e, aa cum o .ac toate vie3uitoarele& 8ar noi le2am iubit i le2am re0retat /ntotdeauna& )lven .,cu u4 de /nsuirile sale s-eciale de sonda; mental i trebui s, constate eviden3a< s-unea adev,rul& %ei -atru .useser, crescu3i de robo3iB 8ar /n ce sco-9 $reo du4in, de i-ote4e, -e c1t de .antastice, -e at1t de im-robabile, /i trecur, -rin minte& 5i aminti de cele s-use de Fedris /n le0,tur, cu misterele universului i 41mbi rece& 7i acum .u r1ndul lor s, -un, /ntreb,ri, ceea ce o .,cur, cu 0lasuri ov,itoare, o0lindind /n continuare /n aceeai team, res-ectuoas,& )l se mul3umi s, le r,s-und,< A )u sunt un /n0er ne0ru venit din ceruri& %1nd 8umne4eu a creat universul, i2a s-us c, ar .i un loc teribil de -licticos, dac, nu s2ar 0,si c1teva su.lete 0ata s,2i asume toate riscurile i s, /n.runte toate -ericolele& Aa c, a sem,nat, ici i colo, -rintre turmele nes.1rite de /n0eri domestici, c1teva -arcele de tem-erament s,lbatic, ast.el /nc1t s, e:iste /n -ermanen3, cineva care s, ru-, hulubele i s, sar, -este uluci& %are s, s-ar0, 3arcurile care /m-iedic, hoardele domestice s, admire .rumuse3ile necunoscute ale no-3ilor -line de -ericole ()lven 41mbi ,0alnic, /n tim- ce .l,c,rile /i luminau obra4ul /n stranii re.le:e#& Aa cum am ru-t eu bariera -,durii voastre de m,r,cini& 5n ;urul lor noa-tea era nea0r,& Erciorul de vin era a-roa-e 0ol& )lven c,sc,& Imediat 0a4dele sale se a-ucar, s,2i -re0,teasc, culcuul de odihn,&

(otanul culcat /n .a3a .ocului mocnit se ridic, i veni s, se alinte de -icioarele lui )lven& Prima lic,rire a 4orilor /l tre4i -e )lven i el se ridic, din -at, .,c1nd at1t de -u3in 40omot, /nc1t nu deran;, -e nimeni, nici m,car motanul& )4it, un moment /n camera -lin, de o lumin, tulbure, /n care -lutea un i4 de ;ar stins i de vin& 6 cli-, 01ndi c, ar .i -l,cut s, duc, aici o e:isten3, de 4eu de silvestru, adorat de -,stori i de nim.e& A-oi atinse medalionul de la 01t i2i scutur, ca-ul& @u aici era locul unde ar .i -utut s,2i /nde-lineasc, misiunea + num,rul de e:em-lare era mult -rea redus& 5i trebuiau orae, orae mari&&& Arunc, o ultim, -rivire 0a4delor adormite + -letele Se.orei /nce-user, de;a s, ca-ete re.le:e roiatice /n semi/ntunericul ce se destr,ma + i iei a.ar,& 8u-, cum se ate-tase, -,durea /i re-arase de;a -a0ubele su.erite i re/nchisese brea -e care el i2o croise& A-uc, /n direc3ia o-us,, travers, -oiana ocolind colina i, de cealalt, -arte, se 0,si din nou .a3, /n .a3, cu 4idul verde& %onsult1ndu2i busola /i .i:, direc3ia, o-us, celei unde nau.ra0iase astronava& A-oi -use -ulveri4orul /n .unc3iune& P1n, -e la /nce-utul du-,2amie4ii + a-reciind ora du-, modi.icarea intensit,3ii luminii + str,b,tuse vreo cincis-re4ece Gilometri i /i s-unea c, -oate ar .i .ost mai bine s, .i r,mas ceva mai mult, vreme /n e-av,, -entru a2i meteri un levitator& 8ac, s2 ar .i -utut ridica, m,car i cu o sut, de metri, i2ar .i -utut .ace o idee des-re to-o0ra.ia acestei -,duri blestemateB %,ci ea /l /ncon;ura mereu, venic neschimbat,, aidoma -,durilor de basm, ce se /ntind la nes.1rit& Dhim-ii continuau s, se retracte4e i s, atace, ori de c1te ori se a-ro-ia -rea mult i + /n s-atele lui + vl,stare ver4i nu /ncetau s, str,-un0, stratul de cenu, care2i marca trecerea& %e tran4i3ie + 01ndea el< s, treci de la 4borul ultra.otonic al astronavei la mersul de melc& (otiv su.icient s, /m-in0, la dis-erare chiar i -e un Proscris i s,2l .ac, s, se 01ndeasc, de

dou, ori, /nainte de a se deda -l,cerilor sim-le ale vie3ii de 4eu cam-estru& 8ar, o dat, mai mult, /i -i-,i medalionul, deschi41ndu2l i sco31nd mica s.er,, -entru a2i contem-la /n -alm, str,lucirea& En 41mbet /i /n.lori -e bu4e& Fedris credea c, numai unul sin0ur dintre Proscrii -utuse evada de -e -laneta asediat,& 8ar, /n .ond, ce tia Fedris9 7tia c,, /nainte de a a;un0e la astronav,, )lven sc,-ase + de0hi4at + redutabilelor cordoane de -oli3ie ale %on.edera3iei& 7i c,, /n cursul acestei evad,ri, .usese -erche4i3ionat de dou, ori, at1t de minu3ios, /nc1t, cu e:ce-3ia unui miracol, n2ar .i -utut ascunde asu-ra lui ceva mai mare dec1t acest minuscul obiect& 5ns, obiectul /n cau4, era su.icient& )l sin0ur /i cu-rindea -e to3i Proscriii& 6amenii de alt,dat, .useser, .ascina3i de mitul omului invi4ibil& 5ns, nu le2a trecut niciodat, -rin minte c, omul invi4ibil a e:istat dintotdeauna, c, .iecare dintre noi este la ori0ine un om invi4ibil< sim-la i unica celul, de la care -ornete evolu3ia .iec,rui individ& 6r, aceast, s.er, minuscul, con3inea elementele 0enetice ale tuturor Proscriilor, cromo4omii i 0enele .iec,ruia dintre ei& $lana, cea cu ochi /n.oca3i, @ar temerarul, Forten cel cu r1sul bl1nd> to3i erau acolo, -recum i al3i un miliardB 8ublurile tuturor locuitorilor nimici3i ai -lanetei Proscriilor, care nu ate-tau, -entru a renate, dec1t s, .ie /ncor-orate /n celule denucelate i a-oi hr,nite /n or0anismul unei mame& Asta /n ceea ce -rivete motenirea cor-oral,& %1t des-re motenirea social, + )lven va .i acolo -entru a o transmite& 7i du-, aceea, totul va -utea .i reluat de la /nce-ut& 5nc, o dat, Proscriii vor -utea s, se abandone4e viselor lor 0randioase, i nebuneti, demne s, 4druncine cosmosul i s, .ac, .a3, s-lendidelor lui -ericole& 6 dat, mai mult /i vor -utea de4volta cercet,rile -entru crearea atomului 0i0ant, 0ermenul noilor universuri, cercet,ri care determinaser, %on.edera3ia s,2i distru0,&

=a /nce-uturile erei tiin3i.ice, .i4icienii emiseser, i-ote4a atomului 0i0ant -rimitiv, surs, unic,, care a dat natere /ntre0ului univers& 7i acum venise tim-ul s, se /ncerce ob3inerea unor asemenea atomi, -ornind de la ener0ia ca-tat, /n subs-a3iu& 7i ce conta dac, noile universuri n,sc1nde -uteau + sau trebuiau + s,2l distru0, -e cel vechi9 7i ce conta .rica turmelor domestice ale %on.edera3iei9 Toate acestea T*)BEIAE s, re/ncea-,B + 01ndea )lven& Totui, oric1t ar .i .ost de solemn, hot,r1rea sa, s, mear0, /nainte /l /ndemna contactul vl,starelor de m,r,cini, -e care le sim3ea cresc1ndu2i sub t,l-i& 6 or, mai t1r4iu, -ulveri4orul s,u de4inte0r, un talme2balme de cren0i /nc1lcite, l,s1nd o .ereastr, -rin care a-,ru cerul liber& Se tre4i /ntr2un lumini de circa un Gilometru /n diametru& 5n .a3a sa cli-ocea un -1r1ia, al c,rui curs d,dea natere unei mici v,i, m,r0inite de lanuri& Pu3in mai /ncolo se /n,l3a o mic, colin,, cu -antele aco-erite de 0r,dini& Pe -ov1rniul cel mai a-ro-iat, se 4,reau /m-r,tiate c,su3e cenuii i scunde& 6 uvi3, de .um se ridica deasu-ra uneia dintre ele& 8e du-, colin, a-,ru un b,rbat m1n1nd o turm, de vite& )lven alun0, /n 0rab, -rimul 01nd ce2i trecu -rin minte i2i s-use c,, -robabil, i s2a dere0lat busola, c, o .or3, necunoscut, l2a ab,tut /n -ermanen3,, .,c1ndu2l s, mear0, /n cerc, -1n, l2a readus din nou /n -unctul de unde -lecase& (Primul s,u 01nd + imediat cen4urat + .usese c, se a.la /n -re4en3a unuia dintre misterele su-ranaturale -revestite de Fedris&# A-oi, de -arc, tim-ul, la r1ndul s,u, s2ar .i derulat /na-oi, /ntr2 un ciclu /nchis (o alt, idee -e care o res-inse /nc, i mai -reci-itat#, o v,4u -e Se.ora st1nd /n -icioare l1n0, tu.iul -e care2l cunotea at1t de bine, chiar /n .a3a sa& 6arecum sur-rins de -l,cerea ce /l /ncerca rev,41nd2o, )lven o stri0, i se /ndre-t, c,tre ea& $,41ndu2l, .ata ridic, m1na i2i arunc, ceva& )lven schi3, un 0est de -rindere, cre41nd c, este vorba de unul dintre acele .ructe viu colorate& A-oi, abia dac, avu tim-ul s, .ac, un salt /n l,turi&

%,ci acel ceva era un cu3it cu lama str,lucitoare i bine ascu3it,& A Se.oraB + stri0, el din nou& @im.a cu cosi3e ar,mii se /ntoarse i o lu, la .u0, url1nd< A Al.orsB NorsB TulyaB )lven aler0, -e urmele ei& %hiar du-, -rima cas,, c,4u /ntr2o ambuscad, im-rovi4at,, se -are, -e moment& Al.ors i Nors 31nir, dintr2o ur,, -ro.er1nd amenin3,ri i a0it1nd, unul un .ier,str,u, cel,lalt un ciocan& %eva mai a-roa-e, -e ua buc,t,riei a-,ru i Tulya cu un sat1r /n m1n,& )a .u -rima care2l a;unse i )lven o imobili4,, a-uc1nd2o de /ncheietura m1inii, ceea ce o de4echilibr, o cli-,& A-roa-e .,r, s, 01ndeasc,, sub -resiunea evenimentelor, trase o scurt, ra.al, cu -ulveri4orul /n direc3ia celui mai avansat dintre b,rba3i& Nors se /m-letici i2i ridic, /n .a3a ochilor ciotul m1inii trans.ormate /n -ulbere& A-oi .u r1ndul lui Al.ors s,2l atace& Fier,str,ul imens cu care era /narmat avea din3i lun0i de mai mul3i centimetri& Partea sa in.erioar, .u -ulveri4at, odat, cu m1na lui Al.ors, /n tim- ce cealalt, ;um,tate, -roiectat, /nainte, des-ic, aerul uier1nd -e l1n0, ca-ul lui )lven& Nors, url1nd de durere, reveni /n atac, cu ciocanul trecut /n m1na valid,& )lven cosi cu o desc,rcare de .or3, ma:im,, care2i trans.orm, -ie-tul /ntr2un vulcan de cenu, /nvolburat,& Se /ntoarse a-oi i2l des-ic, /n dou, -e Al.ors, chiar /n momentul c1nd Tulya, care -ro.itase de cele c1teva secunde -entru a se elibera, /i ab,tea sat1rul asu-ra lui& *eui -rintr2o minune s,2l evite, se arunc, la -,m1nt tr,01nd2o -e Tulya du-, el i2i -ulveri4, 01tul din a-ro-iere& Frec1ndu2i cu .urie .a3a cu m1na -entru a /nde-,rta -ulberea .in, de care .usese /m-rocat, )lven /i ridic, -rivirea la tim-entru a o vedea -e Se.ora re-e4indu2se asu-ra lui, -recedat, de cei trei din3i amenin3,tori ai unei .urci&

A Se.oraB + stri0, el /ncerc1nd s, se ridice, .,r, /ns, a reui, c,ci cor-ul Tulyei /i imobili4a -icioarele& Se.oraB + mai stri0, /nc, o dat, cu ton ru0,tor, /ns, t1n,ra .emeie nu -,ru s,2l aud,, iar chi-ul nu2i era dec1t o masc, de ur,& Ac3ion, din nou -ulveri4orul i at1t col3ii .urcii, c1t i obra4ul Se.orei, cosi3ele ei ar,mii, se to-ir, /ntr2un nor de -ra. cenuiu& %or-ul deca-itat, cabrat /ntr2un un0hi bi4ar, se r,suci de4ordonat, a-oi se -r,bui, rosto0olindu2se de dou, ori, /n tim- ce m1nerul .urcii r,mase .,r, din3i se /n.i-se /n 3,r1n,& 7i odat, cu aceasta se l,sase t,cerea, tulburat, numai de mu0etul /nde-,rtat al unei vaci& )lven se de0a;, -reci-itat de resturile Tulyei i se ridic, tremur1nd& %ontem-l, -rivelitea cu ochi /n0ro4i3i, scuturat de un acces convulsiv de tuse& %u-rins de re-ulsie, se /nde-,rt, de norul de -ulbere cenuie care /nv,luia locul dramei& A;uns la aer curat, /i rec,-,t, su.lul 0olindu2i -ro.und de mai multe ori -l,m1nii, a-oi,du-, o ultim, -rivire -osomor1t, la cele -atru cor-uri de4articulate, -este care se de-unea -ra.ul, /ncerc, s, 0,seasc, o e:-lica3ie celor /nt1m-late& 5n mod cert, o .or3, ma0netic, /i dere0lase com-let busola, .,c1ndu2l s, se /ntoarc, de unde a -lecat& Totui, nici climatul, nici ciclul 4ilelor i no-3ilor nu erau de .actur, -olar,& 5ns,, -1n, la urm,, nu e:ista niciun motiv care s, /m-iedice ca a:a de rota3ie a unei -lanete s, .ie .oarte /nde-,rtat, de a:a sa ma0netic,& Ine:-licabila com-ortare a 0a4delor sale din a;un constituia o eni0m, mult mai di.icil,& )ra 0reu de cre4ut c, sim-la lui dis-ari3ie, chiar dac, /n ochii lor era un 4eu, i2ar .i -utut o.ensa at1t de -ro.und /nc1t s,2i incite la omor& 8esi0ur, vechile -o-ula3ii ale Terrei e:ecutaser, nu numai o dat, 4ei sau simboluri ale divinit,3ii, /ns, aceasta constituia obiectul unui ritual, nu mani.estarea unei .rene4ii s1n0eroase& S, .i .ost oare -osibil ca Fedris s, le .i in.ectat ;udecata, asmu3indu2i /m-otriva lui9 8is-unea oare Fedris de vreun mi;loc ultraluminic care s, .ac, /ntre0ul univers aler0ic la -ersoana sa9 @u, toate acestea nu -uteau .i dec1t .antasme morbide i absurde&

Poate c, /nc1nt,toarele sale 0a4de rustice .useser, victimele unui .el de nebunie ciclic,9 5n,l3, din umeri i se hot,r/ s, intre /n cas, -entru a2i -re0,ti ceva de m1ncare& %1nd termin, masa, cerul se /ntunecase& A-rinse .ocul /n vatr, i se a-uc, s, metereasc,, cu materialele de -rin bu4unare, o mic, busol, 0irosco-ic,& =ucra cu /ndem1nare i, /n acelai tim-, mecanic, ca i cum ar .i construit o ;uc,rie -entru un co-il& 8e mai multe ori remarc, motanul, care2l a3intea cu -rivirea din -ra0ul uii, /ns, animalul .u0i, ori de c1te ori /l chem, i nici nu se l,s, is-itit de m1ncarea -e care i2o -usese /n .a3a vetrei& 8e 0rin4ile tavanului at1rnau ulcioare de vin, /ns, -re.er, s, nu se atin0, de ele& Peste o vreme, se instal, /n culcuul -e care2l ocu-aser, Nors i Tulya /n noa-tea -recedent,& Focul se stin0ea i obscuritatea /nv,luia odaia& Se str,dui s, alun0e din minte amintirea celor ce 4,ceau a.ar,, /ns, o dat, sau de dou, ori nu se -utu /m-iedica s, nu revad, tru-ul deca-itat al Se.orei, -r,buindu2se /n s-asme& Pe -ra0ul uii, ochii motanului sticleau /n umbr,& C1nd se tre4i, a.ar, era de;a lumin,& 5i adun, lucrurile, ron3,ind un .ruct& (otanul se .eri de el c1nd iei& 5i /ntoarse -rivirea de la locul /nc,ier,rii din a;un< /n ;ur, mutele de;a b141iau& 6coli deluorul, /ndre-t1ndu2se s-re -unctul de unde ieise diminea3a trecut, din lumini& P,durea de m,r,cini, cu ridicola sa lu:urian3, de basm, astu-ase total brea& Puse /n .unc3iune motoraul busolei 0irosco-ice, /ndre-t, -ulveri4orul c,tre 4idul verde i2l ac3ion,& (unca era la .el de monoton, ca i mai /nainte, /ns, de ast, dat, o .,cea cu o sumbr, hot,r1re i o lu0ubr, /nc,-,31nare& =a intervale re0ulate, /i consult, 0iro2busola, /ntorc1ndu2se mereu cu -recau3ie -entru a e:amina tunelul, ce se str1n0ea de;a, de-arte /n s-atele s,u, -e m,sura re0ener,rii blestematei ve0eta3ii& (intea sa ima0ina -roiecte de viitor -e termen lun0& Putea s-era ca, tim- de o 0enera3ie, s, sca-e de Fedris i de .or3ele %on.edera3iei& 5nainte de e:-irarea acestui termen trebuia s,

0,seasc, o civili4a3ie im-ortant, + de -re.erin3, urban, + sau o societate cu-rin41nd un num,r ridicat de .,-turi domestice su-erioare, al c,ror st,-1n s, devin,, -robabil, -rin instaurarea unei noi reli0ii& Ast.el, ar .i /ncheiat toate -re-arativele -entru re-roducere, iar 0ermenii Proscriilor, a0lutina3i /n medalion, vor -utea .i se-ara3i i insemina3i /n cor-ul unor mame vii sau nu& 8ar cel mai -robabil vii& 7i .,r, /ndoial, neumane, -entru a atenua di.icult,3ile sociolo0ice& 5l amu4a ideea Proscriilor re4,misli3i de oi sau ca-re, dac, nu de vreo ras, de mami.ere total necunoscut,, iar el se ima0ina cu ironie conduc1ndu2i straniile turme -e -,unile v,lurite, c1nt1nd din nai ca anticul 4eu Pan + -1n, /n cli-a c1nd /i d,du seama c, mintea lui .,urea, de asemenea, ima0inea Se.orei i Tulyei dans1nd /n ;urul s,u, .a-t care /i /ntreru-sese /n mod de4a0reabil visarea& Trebuia mai a-oi s,2i creasc, -e Proscrii, asi0ur1ndu2le condi3iile de de4voltare material, i intelectual,& I-otetica comunitate su-us, ordinelor sale /i va asuma -rima dintre aceste sarcini> c1t des-re cea de a doua, aceasta /i va reveni lui -ersonal, i microcasetele bibliotecii educative a astronavei nau.ra0iate vor com-leta -ro-riile sale cunotin3e& $a trebui, de asemenea, s, recur0, la robo3i de un ti- sau altul& Amintindu2i de conversa3ia din seara trecut,, din care reieise c, e:istau, sau e:istaser, robo3i -e aceasta -lanet,, c,4u /ntr2o uoar, reverie, nu .,r, a continua s, observe
0iro2busola& Elven, care, ceas cu ceas, nainta nvluit n norul de pulbere strnit de pulverizorul su, pn n momentul cnd, chiar dac atenia i rmsese treaz, czu ntr-o stare cvasihipnotic. Un val de amintiri tulburtoare i invad gndurile: tenebrele subspaiului, ochii pisicii sticlind n prag, atingerea mtsoas a blniei ei pe gleznele sale, gtul pulverizat al Tul ei, corpul cabrat al !e"orei prbu#indu-se pe o traiectorie stranie, viziunea imaginar a planetei $roscri#ilor, redus n ruine #i acoperit de reziduuri radioactive, zumzetul de viespe al radioului epavei, %edris #i murmurul su spectral: &Necunoscutul te va gsi, Elven...'.

7i ast.el se scurse 4iua -entru

Fu luat cu totul -rin sur-rindere c1nd -,durea de m,r,cini .,cu brusc loc unui s-a3iu liber& Se a.la n marginea unui lumini# de circa un (ilometru n diametru. Un
pria# clipocea vesel printre lanuri de grne. )ai departe se zrea o colin nverzit de livezi, cu csue cenu#ii #i scunde, rspndite pe pante. *easupra uneia plutea un nori#or de "um.

nepturile spinilor cnd "cu un pas napoi, ncercnd cu disperare s-#i ordoneze gndurile. $robabil czuse prad unei "ore n stare, asemenea unui magnet, s deregleze chiar #i o giro-busol, capabil s-i altereze pn #i percepia realitii spaiului ncon+urtor.

Abia dac, sim3i

@u -utea e:ista o alt, e:-lica3ie& Alt.el ar .i trebuit s, admit, c, se 0,sea ntr-adevr, ntr-una dintre acele pduri "ermecate din pove#ti, n
care, sub in"luena vr+ilor, toate drumurile te duc, ine,orabil, napoi n punctul de plecare.

Se ntreba dac va zri roiul de mu#te care probabil c plana n apropierea csuelor. -n acea clip auzi un "o#net n tu"i#ul din "aa sa #i o voce, cu intonaii n"iortor de "amiliare, rsun: A TulyaB $ino re-ede ncoace. Fu cuprins de un tremur nervos. /poi mu#chii i se
puseser mecanic n mi#care #i naint ca un automat, pentru ca, dup civa pa#i, s se opreasc brusc din nou, n mi+locul spicelor ce-i a+ungeau pn la bru.

A-oi, deodat,, Se.ora i Tulya 31nir, din ascun4,toarea s-icelor, ca dou, co-ile 4burdalnice i alergar spre el, cu ochii
strlucitori #i chipurile vesele. Un rs maliios rsuna n gtul Tul ei, pe care-l vzuse trans"ormndu-se n pulbere noaptea trecut. 0i pletele armii ale !e"orei, care se topiser sub ochii lui, ntr-un vrte+ de colb murdar, "luturau +ucu#e n adierea vntului.

$oi s, .u0, c,tre -,dure, ns ele i tiar calea, rznd n hohote. 1 se pru c-l prse#te orice "or cnd minile lor l atinser #i se ls trt de ele, mpleticindu-se, cu impresia c oasele i sunt de cear ngheat. A @u23i .acem nimicB 2 l lini#tea Tul a, ntre dou hohote de rs. A $ai, Tulya, uite2l c1t este de timidB A %red c, are ceva -e su.let, de2i aa de ne.ericit, Se.oraB A )u tiu ce< are nevoie de dra0oste, TulyaB 7i )lven sim3i bra3ele Se.orei n +urul gtului, buzele ei umede #i
crnoase cutndu-i gura. 3u un "ior de dezgust, ncerc s o resping #i "ata "u cutremurat din nou de un hohot de rs.

%u ochii str1ns nchi#i, Elven ncepu s scnceasc. %1nd i redeschise, se a"la lng csuele cenu#ii. -n +urul gtului i atrnau
ghirlande de "lori, iar brbia i era mn+it de zeama "ructelor. /l"ors #i 4ors apruser #i ei, iar acum cei patru locuitori ai poienii dansau cu e,uberan n

+urul lui, n lumina crepuscular a amurgului, inndu-se de mini #i rznd "r ncetare. nen"rnat, Elven izbucni #i el ntr-un rs slbatic, ncura+at de privirile tor, apoi ncepu s se nvrteasc n mi+locul horei pe care o "ormaser n +urul lui, n timp ce ceilali i aruncau ocheade complice. /poi #i ridic pulverizorul #i, continund s se rsuceasc precum un titirez, i mtur pn cnd hora lor "u redus la un cerc de mu#uroaie de cenu#.

Sub im-ulsul unei -orniri de

8u-, care, .,r, a nceta o clip s rd, #i rencrc cu gesturi mecanice


pulverizorul #i scoase din buzunar un bec-"ulger cu lumin rece, care i relev micul univers de spini verzi #i pulbere scmoas ce l ncon+ura. Treptat, rsul i se modul n melodii. 3el mai adesea "redona un vechi lied centaurian, al crui re"ren suna:

/Alunec$nd cu gndul prin stele iubita mea Debora Pe0ale luminii raze, esute0n fire reci, hiar dac pot uita de 1ala2ie iubita mea Debora 3rutul tu pe buze m urmrete0n veci. @umai c, i se /nt1m-la adesea s, -ronun3e Se.ora, /n loc de 8ebora, i c1nd a;un0ea la s,rutul -e bu4e nu se -utea /m-iedica, din c1nd /n c1nd, s, nu se /n.ioare la amintirea /mbr,3i,rii -e care i2o d,duse, /nainte de a o ucide -entru a doua oar,& Eneori avea sen4a3ia c, este urm,rit de oi i de ca-re 4burdalnice sau de tot .elul de montri stranii, care /n realitate erau surorile i .ra3ii s,i& Alteori /l /nso3eau numai dou, nim.e, una dintre ele cu cosi3a ca ;,ratecul& )le dansau /m-re;urul s,u i c1ntau /ntr2un 0las cu el cu voci clare i cristaline, 41mbindu2i cu -erversitate& %,tre diminea3,, .r1nt de oboseal,, /i scoase rucsacul din s-ate i2l l,s, /n drum> -u3in mai t1r4iu, /i smulse medalionul de la 01t i2l a4v1rli -e ;os& %um cerul /nce-ea s, se lumine4e, nim.ele i animalele dis-,rur,> iar el /i aminti c, este o -ersonalitate im-ortant, i -ericuloas,, i c, i se /nt1m-lase ceva cu totul im-osibil& @umai dac, ar .i reuit s,2i adune -u3in 01ndurile, ca s,2i dea seama ce i cum&&& Pe neate-tate, -,durea de m,r,cini r,mase /n urm,& Se a.la la li4iera unui lumini de a-roa-e un Gilometru /n diametru, str,b,tut de un -1r1ia, dincolo de care se /n,l3a o colin, aco-erit, de live4i& =anuri se /ntindeau de2o -arte i de alta a v,ii

i, -e coasta colinei, erau risi-ite c1teva c,su3e cenuii& 8intr2una se ridica o d1r, de .um&&& 7i o v,4u -e Se.ora venind c,tre el, /naint1nd ml,dioas, /n mi;locul lanului v,lurit de o boare de v1nt& %u un urlet de 0roa4,, o 3inti cu -ulveri4orul& 5ns, ea era /nc, -rea de-arte -entru a intra /n ra4a de ac3iune a armei i numai o -arte a lanului + cam -1n, la ;um,tatea drumului /ntre ei + .u redus, /n cenu,& Fata se /ntoarse i o lu, la .u0, /n direc3ia caselor, /n tim- ce el o urm,rea, tr,01nd la /nt1m-lare i -ulveri41nd totul /n drum& 5n momentul /n care el se a-ro-iase su.icient -entru a o atin0e, .ata dis-,ru /ntre dou, case& 5n aceeai cli-,, ceva se /ncol,ci ca un ar-e /n ;urul 0enunchilor lui )lven& 7i el c,4u cu .a3a /n ;os, /n tim- ce un la3 /i cu-rindea -ie-tul, imobili41ndu2i bra3ele -e l1n0, cor-& Pulveri4orul /i s,ri din m1n,, c,41nd /n iarb,& Kv1rcolindu2se -e -,m1nt, su.ocat, /i v,4u -e Al.ors i Nors -rivindu2l, -e c1nd /i str1n0eau i mai tare lasourile /n ;urul lui, -entru a2l imobili4a cu totul& 5l au4i -e Al.ors /ntreb1nd< Se.ora, n2ai nimic9 i o voce .eminin, r,s-un41nd< @u& =as,2m, s,2l v,d& A-oi chi-ul Se.orei a-,ru /n ra4a sa vi4ual,, aureolat de un nimb de -ulbere& Fata se a-lec, -rivindu2l cu curio4itate rece i -,rul ei /i de4mierd, obra4ul& Atunci )lven /i str1nse -leoa-ele i url,, url, .,r, /ntreru-ere&&& Totul este elementar de sim-lu i, bine/n3eles, deloc su-ranatural + /i declar, lui Fedris directorul Institutului ! C!r"!t#ri U$an!, /n tim- ce2i muia bu4ele /ntr2o cu-, cu vin auriu de (a0ellan& )lven a mers tot tim-ul /n linie drea-t,B Fedris se /ncrunt,& )ra un omule3, a c,rui e:-resie de /n0ri;orare nu -utuse .i tears, nici de cele mai so.isticate tratamente -sihanalitice& A 5ntrea0a Dala:ie v, este ad1nc recunosc,toare -entru ca-turarea lui )lven + r,s-unse el& @u ne2am 01ndit niciodat, c,

ar .i -utut a;un0e at1t de de-arte& @u /ndr,4nesc s,2mi ima0ine4 ororile de care am sc,-at ca -rin urechile acului& A Personal, n2am niciun merit + remarc, directorul& Totul n2a .ost dec1t o chestiune de noroc i bine c, i2au cedat nervii& )lven a mers s-re -ier4anie& 8esi0ur, dumneavoastr, /i -re0,tiser,3i terenul, su0er1ndu2i c, s2ar -utea /nt1lni cu su-ranaturalul& A @u era dec1t o amenin3are va0, i li-sit, de orice sens, rostit, /ntr2un moment de dis-erare + s-use Fedris, roind uor& A 7i totui, ea i2a e:ercitat in.luen3a& 5n -lus, )lven a avut i neansa diabolic, de a ateri4a chiar /n -lin, e:ecu3ie a -roiectului nostru de -e (a0ellan O"& 7i asta, trebuie s2o recunosc, ar .i b,0at /n s-erie3i -e oricine + ad,u0, sur141nd directorul& Fedris tresari< A 5n .ond, ce2i cu -roiectul acesta9 7tiu numai c, este /ncon;urat de cel mai des,v1rit secret& 8irectorul se l,s, -e s-ate /n .otoliul s,u< A ):-licarea tiin3i.ic, a com-ortamentului uman a -re4entat /ntotdeauna di.icult,3i e:traordinare& 8in cele mai vechi tim-uri, oamenii au vrut s, anali4e4e .enomenele sociale, /n acelai mod ca i -roblemele ridicate de .i4ic, i chimie& )i au /ncercat s, cunoasc, cu -reci4ie ce cau4e -roduc anumite e.ecte determinate& 8ar s2au lovit /n -ermanen3, de un obstacol ma;or& A Im-osibilitatea de a e:ercita un control -recis& A ):act + a-rob, directorul& %u cobaii, s-re e:em-lu, este .oarte uor& Se iau, s-re e:em-lu, dou, 0ru-uri de cobai, av1nd .iecare aceiai .actori ereditari i aceleai condi3ii de via3,& A-oi se modi.ic, un anumit .actor /n interiorul unuia dintre 0ru-uri i se observ, re4ultatele& 7i aceste re4ultate sunt demne de /ncredere, c,ci cel,lalt 0ru- slu;ete de etalon, -ermi31nd de a se veri.ica ce se /nt1m-l, c1nd niciunul dintre .actori nu este modi.icat& A 8eci, dac, /n3ele0 eu bine, vre3i s, s-une3i c,&&&9 + /ntreb, sur-rins Fedris& A )ste acelai 0en de e:-erien3, ca i cea -e care o e.ectu,m -e (a0ellan O"& 5ns, /n loc de cobai utili4,m .iin3e omeneti& %utile lor sunt re-re4entate de luminiuri de circa un Gilometru

diametru, -osed1nd acelai climat, acelai relie., aceleai culturi, aceleai animale domestice, .iecare dintre ele identice -1n, /n cel mai mic am,nunt& Dratiile sunt /nlocuite de -,durea de m,r,cini, care a .ost -lantat, s-ecial /n acest sco- de botanitii notri& Pensionarii cutilor + cobaii umani e:-erimentali + sunt to3i 0emeni identici&&& dei termenul de 0emeni /n serie ar .i .ost mai -otrivit /n acest ca4& Fiecare 0ru- a .ost crescut /n mod absolut asem,n,tor, de c,tre robo3i 3in1nd loc de doici i educatori, care le2au insu.lat un ansamblu invariabil de sarcini& *obo3ii au .ost retrai c1nd -rote;a3ii lor dob1ndiser, o maturitate su.icient, -entru a se /ntre3ine sin0uri i a deveni subiectele observa3iilor noastre& Bine/n3eles, observa3iile res-ective se e.ectuea4, -e ascuns i /n mod intermitent, ceea ce i2a -ermis + din ne.ericire + lui )lven s, -roduc, c1teva -a0ube serioase, /nainte de .i ca-turat& A 5n3ele0e3i acum ce s2a /nt1m-lat9 5n -,durea de m,r,cini /n care r,t,cea )lven, e:ist, a-ro:imativ o sut, de luminiuri identice, dis-use la intervale re0ulate, unele du-, altele& Toate sunt identice, /n .iecare tr,ind o Se.or,, o Tulye, un Al.ors i un Nors& )lven a cre4ut c, se /nv1rte /ntr2un cerc /nchis, dei /n realitate el nu a /ncetat s, mear0, /n linie drea-t,& 5n .iecare 4i d,dea -este un nou lumini& 5n .iecare sear, /nt1lnea o nou, Se.or,& 8irectorul 0ust, din vin i continu,< A Fiecare 0ru- era identic, cu e:ce-3ia unui sin0ur .actor + acel .actor de ba4, care constituie varianta su-us, e:-eriment,rii + i aceasta nu a .,cut dec1t s,2i .ac, realitatea i mai /n.ior,toare, i mai insu-ortabil,& %,ci, vede3i dumneavoastr,, 0ru-urile cu care a intrat /n contact erau -ro0ramate -entru studierea reac3iilor unei comunit,3i umane .a3, de str,ini& @oi am introdus anumite modi.ic,ri /n educa3ia lor robotic,, /n .unc3ie de care -rimul 0rumani.esta su-unere, al doilea + ostilitate violent,, al treilea os-italitate e:a0erat, i al -atrulea + sus-iciune e:trem,& P,cat c, n2a /nt1lnit mai /nt1i cel de2al -atrulea 0ru-, dei, ca s, .im sinceri, ei n2ar .i reuit s,2l ca-ture4e, dac, )lven nu ar .i .ost de;a ca i -arali4at de 0roa4a sa de su-ranatural&

8irectorul /i 0oli cu-a de vin i2i 41mbi lui Fedris, continu1nd< A 8eci, du-, cum v, s-uneam, totul a .ost un -ur noroc& Pot s, v, re-et c, eu am .ost cel mai sur-rins c1nd am desco-erit, /n cursul unui control de rutin,, c, subiectele mele de e:-erien3, .,cuser, un -ri4onier, reduc1ndu2l total la ne-utin3,& En intrus care vorbea .,r, nicio noim,& 7i m2am sim3it c,41nd din nori c1nd am a.lat c, este chiar )lven& Fedris cl,tin, din ca-, 3u0uindu2i bu4ele< A @u m, -ot /m-iedica s, nu2l com-,timesc -e nenorocitul ,sta& 7i totodat, /n3ele0 i -entru ce -roiectul dumneavoastr, este strict secret& A )i, da + s-use directorul + e:-eriment,rile -racticate -e .iin3e umane sunt un conce-t -e care cea mai mare -arte a oamenilor re.u4, s,2l admit,& 7i totui este mai bine aa, dec1t s, conduci /ntrea0a omenire .,r, niciun control& (ai mult, noi avem o 0ri;, deosebit, -entru cobaii notri& 8in cli-a /n care ne vom .i terminat studiul asu-ra .iec,ruia dintre ei, /i vom inte0ra + du-, reeducarea care se im-une + /n cadrul societ,3ii con.ederate& A 5n orice ca4&&& + /nce-u 01nditor Fedris& A Probabil vre3i s, s-une3i c, asemenea -roiecte au unele contin0en3e cu ideile Proscriilor9 A (da, oarecum + admise Fedris& A 7i eu am aceeai im-resie&&& uneori + recunoscu directorul sur141nd, /nainte de a um-le din nou cu-a invitatului& 7i, /n acest tim-, /n -,durea de m,r,cini de -e (a0ellan O", ml,di3e ver4i, re-ede trans.ormate /n ramuri s-inoase, se /m-leteau deasu-ra unui medalion con3in1nd o mic, s.er, alburie, /ntemni31ndu2i -e to3i Proscriii + cu e:ce-3ia lui )lven + /ntr2un minuscul morm1nt ve0etal&

Allen Steele
Eltimul -,ian;en
Traducere de (irel Palada Intrasem /n misiune de mai -u3in de 4ece minute, c1nd am .ost m1ncat de un c,3el& Sau, cel -u3in, cred c, a .ost un c,3el& %1nd nemernicul cu -ricina este de m,rimea unui 8o04illa 1 i te alear0, de2a lun0ul unei alei, nu te o-reti s, ve4i dac, i s2au l,sat testiculele sau nu& 8u-, c1t am -utut s, distin0, /nainte ca botul lui vesel s, se abat, asu-ra mea i s, m, /n0hit, cu totul, era un c1ine mic, ne0ru, cu o d1r, de blan, ru0inie /n ;urul 01tului, cu ochi c,-rui /nchis i labe mari + -robabil o corcitur, /ntre o ras, de c1ini de v1n,toare i o alta de ciob,nesc 0erman& En cu3u destul de dr,0u3, dac, e s, nu 3inem seama de /m-re;ur,ri& B,nuiala mea c, a .ost un c,3el se ba4ea4, -e -resu-unerea c, doar un c,3elandru i2ar bate ca-ul s, aler0e i s, m,n1nce un -,ian;en& (, a.lam -e aici doar de c1teva minute, du-, ce .useser,m l,sa3i la col3ul ei, urm1ndu2i -e ceilal3i -atru -,ian;eni c,tre 4ona ce re-re4enta 3inta misiunii noastre, c1nd c1inele a-,ru, hoin,rind, de -e o alee secundar,, doar la cinci metri de-,rtare, cu limba lui lun0, i roie at1rn1ndu2i a.ar, din 0ur,, 01.1ind uor /n ari3a amie4ii& Am /ncremenit imediat la ;um,tatea unui -as& *ahatul naibii de c1ine s2a o-rit s,2i ridice -iciorul st1n0 din s-ate i s, s-1rc1ie ceva -i-i -e un tomberon de 0unoi, care se rev,rsa de -lin ce era, de /n,l3imea unui bloc turn& Savur1nd momentul, c,3elul /i /n,l3, ca-ul i -rivi /m-re;ur, cercet1nd -robabil aleea s, vad, dac, nu se

mai a.la -rim-re;ur i vreo alt, hien, de -rin vecini -e care s2o miroas, sub coad,& 5n acel moment, m2am hot,r1t s, m, mic& Bine2bine, a-,ruse un c1ine< mare lucru& *estul echi-ei escalada de;a -ere3ii casei2 3int, sau se .uria -rin cr,-,turile -erva4ului .erestrei de la subsol, iar eu nu2mi -uteam -ermite s, .iu l,sat /n urm,& Punctul de intrare ce2mi .usese /ncredin3at, ua din s-ate care d,dea /n a.ar, s-re 0ara;ul /n aer liber, se a.la doar la vreo ase2a-te metri de-,rtare& Tot ceea ce aveam de .,cut era s, m, v1r sub bara de -rotec3ie din s-ate a 3unfire2ului -arcat l1n0, u,, s, dau ocol ro3ii din st1n0a s-ate i s, ies de -artea cealalt, a .,0aului betonat -entru ro3i, a-oi s, m, ca3,r /n susul sc,rilor de ciment s-re tocul uii& 8u-, asta, restul era .loare la ureche& Bine/n3eles& Stranic, idee& 8ar de2abia str,b,tusem o ;um,tate de metru + ceea ce, din -ers-ectiva mea, era ca i cum a .i .,cut o curs, de 4ece metri -e o-t -icioare + c1nd c1inele arunc, o -rivire /n ;os i m, re-er,& Eitasem cum sunt c,3eii> -1n, s, se /nve3e minte, -entru ei orice 4boar, se m,n1nc,, i /n aceast, du-,2amia4, .ierbinte i umed, din St& =ouis, amicul meu Bo?ser era /ndea;uns de -lictisit ca s, v1ne4e tot ceea ce mica& P,ian;en9 Ahaha, o -e elB Aa c, s2a re-e4it dre-t la mine& Am /ncercat s, sca-& Fu0, /n 4i024a0, s-rint de mama .ocului, chiar i vreo dou, mic,ri s,ltate din cele -e care le2am e:ersat /n simulatoare, dar tic,losul cel mic era de;a -e urmele mele /nainte de a -utea r,4bate -1n, la ad,-ostul mainii, -l,cu3ele de la 01t le0,n1ndu2i2se /ntr2o -arte i /n alta, /n tim- ce eu aler0am s,2mi sca- -ielea& (ai aveam doar -atru metri, dar distan3a -,rea acum la .el de im-osibil de cucerit ca i -atru ani2lumin,&&& 7i a-oi c,3elul m2a /n.ulecat& Se .,cu /ntuneric c1nd -,ian;enul .u h,-,it i ateri4, -e limba alunecoas,& Am au4it scr1netul strident al din3ilor s,i /n tim- ce /mi rodea -icioarele&&& a-oi totul deveni ne0ru, /n a.ar, de linia roie de meniu din -artea de sus a ecranului&

A Isuse, am murmurat /n tim- ce m2am l,sat la loc /n cueta de lucru& Am a;uns m1ncare de c1ini& A 5n re0ul,, *oy, -o3i s, iei de2acolo, s-use vocea lui =ibby /n casc,& Am -ierdut semnalul video&&& Am res-irat ad1nc, a-oi am /ntins m,nua drea-t, i am activat tabelele de meniu care m, scoteau din sistem& 'um,tatea de sus a celulei de -rivare sen4orial, se des.,cu i am .ost dat de2a rosto0olul de o -ereche de tehnicieni, a-oi m2am ridicat /n ca-ul oaselor /n cuet,, str1n01nd din -leoa-e /n lumina dur, a veritabilei realit,3i& (i2am dat ;os m,nuile i le2am l,sat s, cad, -e cana-ea, -e urm, m2am ridicat /n -icioare i l2am l,sat -e unul dintre tehnicieni s, m, a;ute s, ies din ou& A A luat careva num,rul de /nmatriculare al c1inelui ,la9 i2am /ntrebat& $reo doi dintre cei din camera de control /nce-ur, s, r1n;easc,> nu aveam cum s, v,d reac3iile celorlal3i din echi-,, deoarece erau /nc, /n ou,le lor, conduc1ndu2i -ro-riii -,ian;eni& =ibby /mi .,cu semn de dincolo de 0eamul des-,r3itor, s, m, duc l1n0, ea la consol,& Am smuls cablurile i le2am l,sat s, cad, -este m,nui, a-oi am str,b,tut arena o-erativ, i am urcat c1teva tre-te -1n, /n camera de control& A Dhinion, murmur, ea, neridic1ndu2i -rivirea de -e tastatur, i ecrane& 8erula banda cu vite4,> .,r, s, vreau, am urm,rit /n re0im de re-ede /na-oi ultimele cli-e din via3a mea de -,ian;en de 0r,din,& A 8ac,23i slu;ete dre-t consolare, a.l, c, restul echi-ei a -,truns /n,untru& Am aruncat o -rivire c,tre ceilal3i oameni de control a-leca3i asu-ra consolelor lor& Erm,reau /naintarea celorlal3i -atru -,ian;eni, .olosind at1t dia0ramele schematice ale casei23int,, c1t i ima0ini video /n tim- real, transmise de c,tre nanocamere& 'e.. i Anna se .uriaser, /n,untru -rin .erestrele de la -arter i se a.lau /n dormitor, res-ectiv /n camera de 4i, /n tim- ce (iGe i Carold cercetau subsolul&

A @u -rea, am s-us eu& 8ac, nemernicul ,la de c1ine nu m2ar .i -rins, a .i .ost de;a /n buc,t,rie& 6chii mi s2au /ntors din nou asu-ra consolei ei> chiar dac, monitorul de ac3iune2live era /ntunecat, am .ost sur-rins s, v,d c, restul -u-itrului de comand, era /nc, activ& A (aic, Precist,, am murmurat& $rei s, s-ui c, sunt /nc, /n via3,9 =ibby /i /m-inse ochelarii bi.ocali -1n, la r,d,cina nasului& A 8ac, tu numeti /n via3, a .i di0erat /n stomacul cine tie c,rei ;avre, atunci da, eti /n via3,& Ar,t, s-re meniul de stare& Vi2 ai -ierdut dou, -icioare, dar cara-acea este tot /ntrea0, i /nc, -rimim date telemetrice, aa c,&&& 8,du din umeri& A 5mh/, eti /nc, /n ;oc& Termin, de derulat /na-oi banda& %1t des-re -rima /ntrebare&&& A (or0an, ce cau3i aici sus9 Am -rivit /m-re;ur i l2am v,4ut -e e.ul de o-era3iuni st1nd /n s-atele camerei& Phil %herry era, /n a.ar, de mine, sin0ura -ersoan, din centrul de control care nu era ocu-at,> el conducea s-ectacolul i, /n aceast, i-osta4,, c,-,tase -ermisiunea s,2i -,stre4e obinuitul .el cretin de a .i& A 6 a;ut -e =ibby s, evalue4e misiunea, nimic altceva& Instinctiv, am dus m1na la bu4unarul de la -ie-t al costumului o-erativ, scotocind du-, -achetul de (arlboro, /nainte s,2mi aduc aminte c,2mi l,sasem 3i0,rile /n hainele civile, care erau ;os, /n vestiar& P,cat& 'um,tate din motivul -entru care /nc, mai .umam era .iindc, /l c,lca -e nervi -e %herry& A $rei o evaluare9 Phil /i /ncruci, bra3ele -e -ie-tul costumului s,u de haine& %ostum be; de a.aceri, c,ma, alb, de bumbac cu 0ulerul r,s.r1nt, cravat, roie -rins, cu acul de ri0oare, -anto.i din e.ectele FBI2 ului> .ie -urta acelai r1nd de haine /n .iecare 4i, .ie avea o du4in,, toate la .el, -itite /n dula-&

A Te2a m1ncat un c1ine&&& ce 4ici de evaluarea asta9 Aceast, misiune a .ost com-romis, din cau4, c, tu nu ai .ost /n stare s, /ntreci /n iste3ime un c1ine va0abond& Sunt&&& A 8e .a-t, domnule, nu este va0abond, s-use =ibby& %red c, avem o identi.icare -o4itiv, a lui& (2am uitat /na-oi, -este um,r, la consola ei& 8erulase banda -1n, c1nd locali4ase momentul /n care c1inele m, observase -entru -rima dat, -e alee> /n acea cli-,, -l,cu3ele de metal ce /i at1rnau de 40ard, deveniser, vi4ibile i =ibby .olosise 4oom2ul -i:el cu -i:el ca s, m,reasc, ima0inea i s, o .ocali4e4e -e semnele 0ravate -e -l,cu3,& A @um,rul lui de /nmatriculare este unu2unu2o-t, s-use ea, ar,t1nd c,tre o -l,cu3, rotund, sus-endat, sub 01tul c,3elului& ) i o -l,cu3, de control antirabic /n s-atele ei, dar nu -ot s, distin0 dec1t -rimii trei di0i3i&&& vede3i9 Ar,t, c,tre o -l,cu3, mai mic,, /n .orm, de inim,, care era ascuns, vederii de -rima& A Trei2unu2ase&&& asta2i tot ce -ot s,2mi dau seama& A )i i9 %herry nu era im-resionat& @u v,d ce2are asta de2a .ace cu restul& A S, l,s,m de0e3elele s, aler0e un -ic& 5nce-u s, introduc, instruc3iuni de la tastatur,& (i2am l,sat m1inile -e s-,tarul scaunului ei i m2am a-lecat /nainte, s, o -rivesc la lucru, dar %herry /nc, nu terminase cu mine& A Aveam nevoie de cineva /n buc,t,rie care s, vad, cine intr, -e u,, s-use el, /ndre-t1ndu2se s-re noi& Tu trebuia s, .ii omul de ba4, -entru -o4i3ia asta& Acum suntem nevoi3i s, aducem -e altcineva s, aco-ere buc,t,ria i dac, nu -utem s,2l aducem la locul .a-tei -1n, c1nd se .ace t1r0ul&&& A Am accesat /nre0istr,rile de-artamentului munici-al al s,n,t,3ii, anun3, =ibby, ar,t1nd s-re .ereastra -e care o deschisese /n ecranul ei& Eita3i2v, ce2am 0,sitB @e2am uitat& Pro-rietarul c,3elului era /nre0istrat ca .iind %oleman, Barry A&, adresa 11P South Baylor< e:act aceeai adres, cu cea a casei /n care ne in.iltram& @umele c,3elului era Tri--er J + uor ironic, lu1nd /n considera3ie ocu-a3ia -urt,torului&

A Fir2a al naibii, am murmurat eu& Am .ost m1ncat de c1inele tic,losului& A A2h,& =ibby manevr, trac4ballO2ul -entru a m,ri ima0inea c1inelui, -1n, c1nd aceasta um-lu ecranul& Trebuie c,2l d, a.ar, /n tim-ul 4ilei, c1nd e -lecat, a-oi /l las, /n,untru c1nd se /ntoarce acas,& A S,rmanul animal, murmur, %herry cu vocea -e ;um,tate o-tit,, -rivind 3int, -este um,rul meu& @u2i de mirare c,2i destul de .l,m1nd /nc1t s, m,n1nce i -,ian;eni&&& st,-1nu2s,u /l 4v1rle a.ar, s, se descurce sin0ur toat, 4iua& Se -otrivea& %herry era o -acoste /n rela3ia cu alte .iin3e omeneti, dar i se /nmuia inima -entru un c,3el -,r,sit, r,t,cind -e o alee& Probabil c, i el -urta o -l,cu3, antirabic, -e sub c,maa de bumbac i cravat,& A @u v2a3i -rins9 /ntreb, =ibby& 8ac, se tot /nv1rte -e l1n0, ua din s-ate, /nseamn, c,2l atea-t, -e %oleman s, se /ntoarc, acas,& 'ust9 Am a-robat /ncet din ca-> %herry ate-ta ca =ibby s, 4ic, mai de-arte& A )i bine, continu, ea, dac, st,-1nul lui /l d, a.ar, c1nd e -lecat, ce ne s-une asta9 (i2au trebuit c1teva secunde ca s, -rice-> Phil /mi trase una 4drav,n, -e s-ate chiar c1nd d,deam s, deschid 0ura& A =a naibaB e:clam, el& @u e /nv,3at s, nu .ac, /n cas,B Am aruncat o -rivire la cronometrul misiunii a.lat /n -artea de sus a ecranului lui =ibby& 6ra C minus dou,4eci i a-te de minute, cinci4eci i unu de secunde i c1teva milisecunde /n -lus r,m,seser, -1n, c1nd era -rev,4ut s, soseasc, %oleman acas,& 6amenii notri din 4on, ne in.ormaser, c, le0,tura lui -arcase de;a /n strad,, ate-t1nd ca (onte %arlo2ul model Y s, intre -e alee i s, -arche4e /n s-atele Sun.ire2ului, -e care /l 3inea de ochii lumii /n 0ara;ul /n aer liber& % P,ian;enul mai e co-aceticR9 /ntreb, %herry& % 6-t4eci la sut,, r,s-unse =ibby& 5nchise .ereastra i2i ar,t, 0ra.icele -e care le v,4usem mai /nainte& 5n a.ar, de semnalul

video, -e celelalte le avem /nc, /n ordine& 8in -unct de vedere al mobilit,3ii, dou, -icioare sunt terminate, dar celelalte ase r,mase sunt /nc, o-era3ionale& Aci4ii 0astrici din stomacul c1inelui&&& din stomacul lui Tri--er&&& nu -ar s, .i avut cine tie ce mare e.ect -1n, acum& % Po3i s, sari -este sistemul *$9 S, treci direct -e manual9 Ia arat,2mi cum /i miti -icioarele& =ibby a-,s, c1teva taste& 6 alt, .ereastr, se deschise -e ecran< o dia0ram, a -,ian;enului meu, inactiv /n interiorul ma3ului lui Tri--er& (ic, tracGball2ul /nainte i /na-oi> cele ase -icioare r,mase se micar, s-asmodic /nainte i /na-oi& % Avem control .,r, *$, telemetrie bun,& At1ta tim- c1t c1inele nu vomit, -,ian;enul, suntem&&& % 8ar asta i vreauB (i2am dat seama unde doreau s, a;un0,& % 6, nu, am s-us eu, scutur1nd din ca- /n tim- ce m, /ndre-tam de s-ate& @ici vorb,& Sub nicio .orm,& @u -ute3i s,2mi .ace3i una ca asta&&& =ibby /mi o.eri unul dintre acele rare 41mbete de2ale ei, arunc1ndu2mi o -rivire -este um,r& % %e se duce /n burtic,, murmur, ea, trebuie s, ias, -e&&& % @u2mi .ace3i una ca astaB %herry nu ne b,0, /n seam,, uit1ndu2se cu aten3ie la ecran& % 5n re0ul,, s-use el& %red c, suntem /nc, /n ;oc& =ibby, continu, s, urm,reti c1inele& A0it, -icioarele din c1nd /n c1nd, dar nu mica -,ian;enul din loc -1n, c1nd %oleman nu sosete acas,& Pe urm, vreau cu3u ,l mic s, aib, o durere 0roa4nic, de stom,cel, imediat du-, ce st,-1nu2s,u /l ba0, /n,untru& (or0an, treci /na-oi /n oul t,u i .ii 0ata s, intri /n ac3iune& % @u -o3i vorbi seriosB Se /ntoarse -e c,lc1ie ca s, m, bat, cu m1na -e um,r& % Activea4,2te, a0ent, /mi s-use el, r1n;indu2mi& D1ndete2te la asta ca la un serviciu adus 3,rii tale& D,o4aruM&

Se /m-lineau mai multe luni de c1nd de-artamentul /l tot urm,rea -e Barry %oleman, /ncerc1nd s, adune su.iciente -robe /m-otriva lui -entru a convin0e un mare ;uriu .ederal s,2l -un, sub acu4are& %ocain,, heroin,, o-iu, tot soiul de halucino0ene arti4anale i de am.etamine, ultimele -orc,rii ob3inute -e calea bioin0ineriei, -recum onany sau .oobah&&& Barry Bau2Bau, cum era cunoscut /n strad,, cu toate astea .,cea comer3& )ra unul dintre tra.ican3ii de -rim, m1n, din (id?est, mi;locind intr,rile i ieirile de dro0 din St& =ouis, /n tot acest tim- ascun41ndu2se cu 0ri;, /n s-atele -aravanului de v1n4,tor mic2bur0he4 de maini la a doua m1n,& Avea a-roa-e cu si0uran3, rela3ii cu 0,tile de strad, i, -robabil, c1teva le0,turi cu cartelurile de dro0uri sud2americane& En -ete relativ mare /ntr2un eleteu relativ mic, dar s-eram c, el ne2ar -utea conduce la locul unde ad,stau rechinii cei mari& Problema era c, acest %oleman nu se dro0a, /n ciuda a ceea ce vindea& Se men3inuse la un nivel mediu de e:isten3,, locuind /ntr2 un cartier linitit din -artea de sud a oraului, unde .iecare /i vedea de treburile sale& @u -rea -rimea musa.iri> /i -l,tea im-o4itele, /i tundea re0ulat 0a4onul din .a3a casei, chiar /i /nmatriculase c1inele& Ende /i ascundea banii, doar 8umne4eu tia< dosarul lui de la banc, nu d,dea la iveal, nicio de-unere sau retra0ere 4drav,n, de bani, ast.el /nc1t orice .onduri mai mari trebuie c, erau ori s-,late -rin intermediul cine tie c1tor /ntreru-eri electronice /n re3ea, ori ascunse /ntr2o 0roa-, /n -,m1nt& @u avea ca4ier, /n a.ara unei in.rac3iuni minore de -e vremea adolescen3ei, /n 1 IO, de sim-l, de3inere de mari;uana> /n cei dou,4eci de ani care trecuser, de atunci, .usese curat ca lacrima& Totui, strada -ovestea alt soi de -oveti des-re el i acesta era motivul -entru care eram -e urmele lui& 8e-artamentul tia c, o a.acere im-ortant, urma s, .ie /ncheiat,> un car0obot -lin cu cocain, nera.inat, se a.la chiar /n momentul de .a3, /n a-ele Dol.ului, navi01nd c,tre Dalveston sub -avilion olande4& Pa4a de coast,, vameii, -recum i de-artamentul erau -re0,ti3i s, -un, m1na -e el imediat ce ar .i

l,sat ancora i oamenii de le0,tur, ai lui %oleman l2ar .i asi0urat c, dro0ul se a.l, la bord + cam cu 4ece minute /nainte ca noi s, arest,m nava + deci /n -rivin3a asta nu era nicio -roblem,& Totui, o nou, /nc,rc,tur, de dro0uri era doar o nou, /nc,rc,tur, de dro0uri< ceea ce voiam noi erau v1n4,torii i, cel mai im-ortant, cum-,r,torul, iar acesta era chiar Barry Bau2Bau /n -ersoan,& 7tiam cine, tiam c1nd, tiam cum& Tot ceea ce mai aveam nevoie erau -robele /nre0istrate& 8u-, ce .,ceam rost de -robe concrete ale unei tran4ac3ii /n bani 0hea3, /ntre el i v1n4,tor, tot ceea ce mai avea de .,cut ma0istratul su-rem era s,2i -un, si0iliul -e h1rtie i /m-u3itul de %oleman era al nostru& Asta era -artea cea 0rea& P1n, acum, orice /ncercare de in.iltrare electronic, obinuit, d,duse 0re, deoarece %oleman i tru-a lui /i -uricau /n .iecare 4i casa i maina s, le cure3e de micro.oanele noastre& 5n -lus, doi dintre oamenii notri de la sec3ia narcotice .useser, de;a omor13i /n tim-ul misiunii& Enul dintre ei .usese norocos> a .ost doar /m-ucat /n cea.,, iar cadavrul i2a .ost aruncat de -e un -od /n r1ul (issouri& %rede3i2m, -e cuv1nt c, nu vre3i s, a.la3i ce s2a /nt1m-lat cu cel de2al doilea ti-& Aici intr, /n scen, unitatea mea& @u ave3i nevoie de detalii> lua3i -ur i sim-lu ultimul num,r din Popular 3cience i o s, 0,si3i acolo mare -arte din chestiile de tehnolo0ie cu care ne ;uc,m, /n m,sura /n care in.orma3ia a .ost .iltrat, mai /nt1i de cei de la biroul de rela3ii cu -resa& @anotehnolo0ie, microrobotic,, teleo-era3ii *$, le0,turi de telecomunica3ii celulare ecranate, m, ro0, tot ceea ce ar -utea s, vise4e /n visele lui cele mai nebuneti un cyber /m-,timit, noi aveam -us la dis-o4i3ie& Suntem r,i, suntem c1t un0hia de mari& Aadar&&& cu o ;um,tate de or, /nainte de momentul /n care Barry Bau2Bau se -resu-une c, se va /nt1lni cu -rietenii s,i din cartel, o camionet, rabla0it, trece /ncet -e strada sa, de-,ind maina /n care stau -rietenii lui& Ti-ul de -e scaunul de l1n0, o.er se .ace c, tocmai d, 0ata o -or3ie de ;um,tate de litru de lichior de mal3> 4v1rle cutia 0oal, -e .ereastr,, dre-t -e 0a4onul din .a3a casei lui Barry Bau2Bau& Pe2aici, -rin cartierul ,sta, toat, lumea

.ace la .el> ti-ii din main, nu dau -rea mare aten3ie incidentului& %utia este de;a -e ;um,tate turtit,, aa c, nu se rosto0olete -rea de-arte> ateri4ea4, /n iarba din a-ro-ierea aleii ce duce s-re 0ara;&&& 7i, du-, c1teva cli-e, /nce-em s, ieim -e .uri a.ar,& %urat, nu9 Stai doar i ate-3i -1n, c1nd a-are un c1ine i te bor,te a.ar,, /ntin41ndu2te -e dr,0u3a de -odea curat, din buc,t,ria unui 0,o4ar& =umina rea-,ru /n universul virtual -e m,sur, ce -,ian;enul ateri4, -e linoleum, cu -icioarele adunate laolalt, /ntr2un mic cocolo /ndesat& 8,dusem de;a /ncet volumul c,tilor, dar sunetul .,cut de Tri--er /n tim- ce 4v1rlea a.ar, buc,3ele de m1ncare de c1ine nedi0erat, era /ndea;uns s,2mi /ntoarc, stomacul -e dos& Am /nchis ochii, i2am mul3umit lui 8umne4eu c, nanociberneticienilor care -roiectaser, -,ian;enii nu le trecuse -rin ca- s, adau0e i cale de semnal ol.activ, i am ate-tat s, mi se -otoleasc, ame3eala& A 6., la dracuM, Tri--erB %1ine r,u ce etiB *,u, r,u de totB Am deschis ochii la loc, e:act la tim- -entru a vedea dou, -icioare enorme /naint1nd s-re mine< 'eanii cu manete, -urta3i -e deasu-ra unei -erechi de ci4me de co?boy cu v1r.urile ascu3ite, o-rindu2se de o -arte i de alta a b,ltoacei alunecoase /n care 4,ceam& En schel,l,it ascu3it de c1ine la anan0hie, a-oi o -ereche de m1ini uriae cobor/ din ceruri& Am a-ucat s, v,d doar -icioarele din s-ate ale lui Tri--er i acesta dis-,ru, ridicat /n v,4duh, a-oi se -utu au4i cum un mic nemernic cu blan, era b,tut la .und& A @u -o3i s, te 3ii deloc -e tine, /m-u3it mic ce eti9 Fir2ai tu s, .ii al naibiiB *1set r,0uit dintr2o alt, camer, de dincolo de buc,t,rie> cineva vorbind /n s-aniol,& A Atea-t, o cli-,, %arlos& 5m-u3ituM ,sta de c,3el .ace tot tim-ul aa&&& Isuse %ristoase atot-uternice&&&

En alt leviatan -,i /n buc,t,rie& Pe acesta /l -uteam vedea lim-ede acum> s, s-un c, era cel mai mare me:ican -e care /l v,4usem vreodat, /n via3a mea nu re-re4enta doar o chestiune de -ers-ectiv,, c,ci era de dimensiunile unui ta:i marca Tia;uana& A Cei, omule, d,2mi2l mie, mu0i el& 6 s,2l iau acas, i2o s, .ac chi.tele din el& *1sete i mai -uternice& 5n s-atele lui %arlos se mai a.la cineva, dar nu /l -uteam vedea& P,m1ntul tremur, c1nd ci4mele de co?boy c,lcar, a-,sat de2o -arte i de alta a =acului $omito> se au4i sc1r31itul metalic al uii de -las, din s-ate deschi41ndu2se, a-oi urletul de su.erin3, al lui Tri--er -e c1nd era 4v1rlit a.ar,, /n alee& A 5mi -are r,u, Tri--er, am murmurat eu& )ra vremea s2o iau din loc, /nainte ca st,-1nul s, vin, s, cure3e mi4eria de -e ;os& Am /ntins cele ase -icioare r,mase ale -,ian;enului, am c,lcat -edalele din -odea -entru a ac3iona 0iroscoa-ele care s,2l ridice /n -icioare, a-oi am /m-ins ;oysticG2 ul /nainte& P,ian;enul /nce-u s,2i croiasc, drum cu 0reu -rin vom,&&& A Eua, .ii atent la chestia asta, omuleB Tri--er a m1ncat un -,ian;en i /nc, mai tr,ieteB Su-erb& (2a observat %arlos Ta:iul& Ar,ta cu de0etul /n direc3ia mea, .a3a lui ur1t, e:-rim1nd cea mai mare sur-ri4, de care avusese -robabil -arte de c1nd o -rinsese -e Tia (aria su.l1nd /n instrument -e sub mas, la che.ul de 4iua lui de natere& A %alc, -e el, ce mai staiB 3i-, vocea a-ar3in1nd ci4melor de co?boy& Isuse, e2al treilea -e care2a2trebuit s,2l omor de c1nd am sosit acas,&&& A Eua, m,i omuleB @u calc eu /n c,catul ,sta, /n niciun ca4B @u aveam tim- s, stau s, m, /ntreb ce vruseser, ci4mele s, s-un, cu remarca aceea& Am ru-t2o la .u0, s-re dedesubturile te;0helei de buc,t,rie> odat, sc,-at din vom,, -,ian;enul c1ti0, /n vite4,, dar mai avea de str,b,tut /nc, a-roa-e un metru -1n, s, atin0, -anourile din -laca; ale te;0helei&

8e2abia m, retr,sesem la ad,-ost sub lambriuri, c1nd ci4ma de co?boy se i ab,tu asu-ra micii buc,3i de -odea -e care o ocu-asem ultima dat,& A =a dracuMB B,0a2mi2a&&&B 7i mai multe r1sete& A ) ca4uM s,2l chemi -e @e0hini3,B A 8u2te2n m,2taB $1r.ul ascu3it se strecur, sub mar0inea te;0helei i /nce-u s, scormone /ncoace i2ncolo& Activ1ndu2mi micile 0heru3e de la ca-,tul -icioarelor -,ian;enului, le2am /n.i-t /n lemnul ie.tin i am /nce-ut de /ndat, s, m, ca3,r -e .a3a vertical, a te;0helei, av1nd 0ri;, s, r,m1n tot tim-ul /n umbr,& (asivul v1r. din -iele al ci4mei m, rat, cu o ;um,tate de centimetru& A %are2i buba, Barry9 @u -o3i s2omori un -r,-,dit de -,ian;en9 8in cine tie ce motiv, %arlos 0,si /ntrebarea ca .iind al naibii de amu4ant,> /n tim- ce /mi c,utam -e b1;b1ite calea de2a lun0ul lemnului -lin de -ra., /i au4eam hohotele nesu.erite de r1s i m, ru0am s, nu2mi sca-e 0hearele& Co-a sus, 0r,sane&&& o s, iei numerele de la maini -rin (un3ii Stu.oi c1nd o s,2mi termin treaba cu tine& %i4ma de co?boy m, bui de c1teva ori -e sub te;0hea /nainte ca Barry %oleman s, se lase -,0uba& P1n, atunci, eu trecusem de;a de -artea din .a3, a te;0helei i acum urcam -e lateral, -recum un al-inist /n miniatur,, ascuns -e moment vederii lui Barry i a lui %arlos i a celui de2al treilea ti- necunoscut& @u vedeam nimic, ceea ce era bine, deoarece /nsemna c, nici ei nu m, -uteau vedea> -e de alt, -arte /ns, acum nici nu mai au4eam nimic, chiar dac, d,dusem la ma:im volumul rece-torilor audio& )ram -rins /ntr2o 4on, moart, din -unct de vedere acustic, /ntre lemnul moale al te;0helei i col3ul din a-ro-iere .,cut de -ere3ii buc,t,riei> vocile b,rba3ilor din buc,t,rie erau acum /n.undate, iar conversa3ia lor de ne/n3eles -entru urechile microsco-ice ale -,ian;enului& Am -ro.itat de oca4ie ca s, iau le0,tura cu ba4a& A %e mai e -e2acolo, -e la voi9

A $eti -roaste, re-lic, =ibby& Enit,3ile doi i trei sunt ieite din curs,& 'e.. i Ana au .ost terciui3i /n dormitor i /n camera de 4i&&& A Au, la naiba& A 5mh/& Au .ost re-era3i i -ocni3i a-roa-e de /ndat, ce %oleman a a;uns acas,& P,ian;enii lor nu mai intr, /n calcul& Usta a .ost norocul nostru, s, d,m -este un arahno.ob& Am o.tat& =ucrurile .useser, mult mai sim-le c1nd m1nuisem 01n0,niile un -ic mai la sud> -e2acolo, oamenii sunt obinui3i s, vad, -,ian;eni de 0r,din,& En individ, un tra.icant de arme din oraul Panama, chiar /i -ermisese ;uc,rioarei noastre mecanice s, tr,iasc, /ntr2un col3 al dormitorului s,u vreme de trei s,-t,m1ni, tim- /n care am /nre0istrat tot ceea ce /i s-unea -rietenei sale& Se -are c, ti-ului /i -l,ceau -,ian;enii> credea c, aduc noroc& %a s, ve4i ce se /nt1m-l, c1nd eti su-ersti3ios> sin0ura -roblem, a de-artamentului a .ost s, -,trund, /n casa lui s-re a monta o -1n4, de m,tase -entru a0entul nostru, ca s, at1rne de ea /n tim- ce noi monitori4am toate acele scene de se:2i2vorb,rie& 7i lumea s-une c, munca /n serviciul 0uvernului este -lictisitoare&&& A %e se aude cu Patru i %inci9 am /ntrebat eu& A Sunt /nc, /n subsol& $ocea lui =ibby era e:as-erat,& %e e bun /n toat, chestia asta e c, au reuit s, 0,seasc, armele -e care le2a adunat, ca h1rcio0ul, acolo ;os&&& s2ar -utea s, .ie de2a;uns ca s, -unem m1na -e el -e ba4a unei acu4a3ii de de3inere ile0al, de arme de .oc, dac, nu -utem alt.el& 8ar&&& 5n casc, se au4i o uier,tur, i un -ocnet ascu3it a-oi le0,tura se /ntreru-se& A Enit,3ile Patru i %inci au .ost re3inute de un obstacol material /n -unctul de ieire din 4ona23int,, s-use %herry& 5n momentul de .a3, se /ntorc s-re 4ona ini3ial, de des.,urare& *e-et, se /ntorc s-re 4ona ini3ial, de des.,urare& A3i rece-3ionat9 Terminat& Am /nchis ochii i am res-irat ad1nc& 8oamne, nu su-ort c1nd /nce- ,tia s, .ac, -e dete-3ii cu limba;ul lor tehno&

A =ibby, am 4is eu, ce /ncearc, Phil s,2mi s-un,, c, (iGe i Carold nu -ot s, ias, din subsol9 6 alt, -au4,, urmat, de vocea lui =ibby< A *o0er, -entru ce2ai /ntrebat, Enitate Enu& Se -are c, una din chestiile alea lun0i de cauciuc + nu tiu cum le 4ice + e -rins, de -ra0ul uii de la subsol& 6rice2ar .i, ai notri nu -ot s, intre /n cas,, aa c,2i scoatem a.ar, de2acolo& 8in nou %herry< A Totul e /n m1inile tale, (or0an& @2o da -este ca- din nou& Pa-a0al& Fa3, de s-ate& %a- sec& 8in cau4a unor indivi4i ca el au cei de la narcotice un renume at1t de -rost& A (ul3umesc -entru votul de /ncredere, sir& 6 s, v, 3in la curent& Am /ntreru-t le0,tura i m2am concentrat asu-ra c,3,r,rii& @u era uor s, escalade4i o su-ra.a3, vertical, doar cu ase -icioare /n loc de o-t, dar am .,cut traversarea -e .a3a lateral, a bu.etului -1n, la -erete .,r, s, alunec i nici s, .iu observat& 5n tim- ce ac3ionam -edalele i ;oysticG2ul, o stro., dintr2o veche bucat, de blues mi se tot /nv1rtea -rin minte& %ur1nd, m2am tre4it c, o c1nt cu voce tare&&& /Pian5en, pian5en, te sui sprinten pe zid6 olo sus, n tavan, firul iute0l ridici6 3implu puti smiorcit, numele nu mi0l dezic.! (i2a luat c1teva minute, dar am reuit -1n, la urm, s, urc -eretele> de acolo, am traversat /na-oi -1n, la dula-uri, unde am -arcurs /n .u0, /ntinderea -r,.uit, de deasu-ra, ocolind carcalacii i vechile -1n4e de -,ian;en 3esute de c,tre re-licile or0anice ale main,riei mele& En alt ca-itol la care -,ian;enul meu nu se -utea /ntrece cu acetia era ca-acitatea de a mer0e cu ca-ul /n ;os -e tavan> era un -ic -rea 0reu ca s, -oat, .ace mecheria asta& Enu din trei nu era r,u deloc, totui& Am 0,sit o bordur, care domina camera> de aici -uteam vedea /ntrea0a buc,t,rie, care ar,ta, de sus, la .el de vast, ca i (arele %anion&

)ra ca o reluare -e canalul Sci2.i a serialului aceluia& 7r$mul 8riailor, doar c, ar,ta i mai cretin& 5n tim- ce urcasem, %oleman tersese bor1tura c,3elului, aa c, nu -ierdusem -rea mult& *,m,sese /m-reun, cu cei doi intermediari /n buc,t,rie> .iecare deschisese c1te o bere rece i ardeau acum 0a4ul /m-re;urul mesei& Pe aceasta odihnea o vali4, di-lomat, din aluminiu, -rintre scrumiere -e ;um,tate -line i cutii 0oale de bere, nedeschis, /ns, niciodat, -rea de-arte de m1na lui %oleman& 7i acolo, ;os, st1nd /n -icioare e:act sub mine, se a.la /ns,i Barry Bau2Bau< trecut de trei4eci de ani, /ndre-t1ndu2se cu re-e4iciune s-re trei4eci i cinci, cu /nce-ut de burtic,, -,rul /nchis la culoare, tuns scurt, d1nd /na-oi /n .a3a unei chelii -remature din cretetul ca-ului, -urt1nd ;eani, c,ma, s-ort i ci4me de co?boy ori0inale& St,tea re4emat de bu.et, chiar sub mine, .131indu2se -e l1n0, tele.onul din -erete& 8ac, aducea a ceva, aducea atunci a b,iat de 0ac, un -ic b,tr1ior, 0enul de individ care se /n.iin3ea4, la barul din cartier ca s, dea -e 01t sticl, du-, sticl, de Bud?eiser =i0ht i s,2i /ncura;e4e echi-a .avorit, de hochei& 8oar -rivindu2l, nu te2ai .i 01ndit niciodat, c, era res-onsabil, /n mod direct sau indirect, de uciderea mai multor oameni, inclusiv a doi in.ormatori& %, veni vorba de banalitatea r,ului /n lume&&& %arlos era un -ierde2var,& (ai v,4usem destui ca el< un alt cu3itar de du4in, de undeva de la sud de )l Paso, -etrec1ndu2i tim-ul /n )l @orte /ntre dou, de-ort,ri i condamn,ri la /nchisoare& 8ar al treilea individ din camer,, cel,lalt intermediar&&& )ra un ti- interesant, acum c, /l -uteam vedea cum trebuie< un .ante t1n,r i sub3irel, cu -,r lun0, castaniu i cu barb,, -urt1nd un cercel de aur /n urechea drea-t,& St,tea /ntre %arlos i Barry, trosnindu2i distrat de0etele de la m1na drea-t, -rin i4birea acesteia /n -alma st1n0,& %ei trei -,reau c, atea-t, ceva i /i omorau tim-ul cu -oante stu-ide, dar ti-ul acela, al treilea, -rea st,tea de -arc, ar .i .ost -e ;,ratec& )ra ceva cu el care nu era /n re0ul,& Am -us 4oom2ul -e -uti i am redeschis le0,tura&

A =ibby, ai tras tot9 A Tras& A Bun aa& $e4i dac, -o3i s,2mi dai o identi.icare -o4itiv, a -utiului ,sta& @u e cineva cunoscut& Erm, o lun0, -au4,& 5n tim- ce ea c,uta i eu ate-tam, sun, tele.onul& En adev,rat -ro.esionist, %oleman nu se bi4uia -e un a-arat .,r, .ir, care -utea .i uor monitori4at din a.ara casei& Tele.onul era le0at /n serie cu un modul de bruia; audio care se a.la l1n0, el, -e te;0heaua bu.etului& @u c, ar .i contat -rea mult> linia lui tele.onic, era de;a -us, sub urm,rire -rin ordin ;udec,toresc i calculatoarele de-artamentului, a.late la sediul din centrul oraului, desci.rau cu uurin3, conversa3ia, chiar -e m,sur, ce el vorbea& A-,s, butonul de bruia;, ridic, rece-torul i ascult, -re3 de c1teva cli-e& A *o99 4ise =ibby chiar atunci& Avem o problem& A @u m, 3ine cu su.letul la 0ur,, -utoaico& %e2ai desco-erit9 A Individul ,sta9 ) de la moravuri 8PS=&&&, se numete *e0inald 8e%am-, lucrea4, sub aco-erire -entru echi-a 0a4d,& 6 s,23i a.ie4 detaliile& 6 mic, .ereastr, se deschise -e ecranul meu i iat, .a3a lui *e0 8e%am-, rotindu2se /n trei dimensiuni< ras cum trebuie, cu -,rul considerabil mai scurt, dar .,r, /ndoial, acelai individ& 8etectiv *e0inald =& 8e%am-, J" ani, /n -re4ent detaat la sec3ia moravuri& 8e-artamentul de Poli3ie St& =ouis& A 6., /n m,2sa de treab,, am murmurat eu& Eite2aa se /nt1m-l, uneori /n meseria asta a noastr,< talentele locale /i conduc -ro-riile lor o-era3iuni /ndr,4ne3e, de ca-ul lor i, dintr2un motiv sau altul, ori uit,, ori re.u4, s,2i coordone4e e.orturile cu .ederalii& 8e%am- se -are c, se in.iltrase e:act /n aceast, v1n4are, intr1nd /n c1rd,ie cu me:icanul /n e.ortul de a2l um.la -e %oleman, /n acelai tim- v1r1ndu2se, .,r, s, vrea, i /ntr2 o o-era3iune de2a de-artamentului .ederal de investi0a3ii& @icio mirare c, 8e%am- avea morcovul /n.i-t ad1nc> el era omul b,0at -e sub -ielea dumanului /ntr2un e.ort de2al sec3iei de moravuri a 8PS= de a -une m1na -e un tra.icant local& 8ar asta

nu era ca i cum ai -une m1na -e un -un0a de trei -arale din %ucuie3ii din 8eal> nu numai c, nu ;uca /n divi4ia care s, .ie de nasul lui, dar ;uca un cu totul alt ;oc dec1t cel -e care /l tia el& S,2i d,m nota 1H -entru /ndr,4neal,, nota " -entru cura; i 11 -entru sminteal, total,& 5n tim- ce /nc, /mi b,team ca-ul cu ce2a -utea s, .ac /n continuare, %oleman -use rece-torul /n .urc,, .,r, s, scoat, niciun cuv1nt& Se /ntoarse c,tre ceilal3i doi b,rba3i, radiind de -arc, tocmai c1ti0ase lo4ul cel mare& A 8omnilor, anun3, el /ntin41ndu2se c,tre vali4a di-lomat, a sosit nava noastr,& ) tim-ul s, ne ocu-,m de a.aceri& %arlos r1n;i de -arc, urma s, serveasc, un c,3el /ntre0 la cin,& Privea cum %oleman /i a-as, de0etul cel mare -e /ncuietoarea vali4ei& Aceasta -iui scurt c1nd se descuie> %oleman ridic, /ncet ca-acul i se d,du /na-oi& %hestiile ver4i, aran;ate .rumos /n,untru, nu erau /n niciun ca4 bancnote de (ono-oly& %arlos l,s, berea din m1n, i ridic, un m,nunchi de h1rtii de cinci4eci& A 5mi -lace sunetuM ,sta, s-use el trec1ndu2i de0etul mare -e lateral& (ul3umit de sum,, ridic, un alt m,nunchi i /l .run4,ri cu 40omot& A 8a, 4,u c,2mi -lace sunetuM ,sta&&& 8e%am- sau cum naiba l2o .i chem1nd -entru /ncercarea asta -rost -lani.icat, de a2i b,0a nasul /n ciorb,, se .or3, s, scoat, un 41mbet> nu /i de4li-ea ochii de -e vali4,& @u observ, cu c1t, aten3ie /i cerceta %oleman .iecare micare -e care o .,cea, dar eu cunoteam soiul ,sta de -rivire& A 6., %ristoase, am murmurat eu& Barry l2a mirosit -e -uti& A $rei s, trimit cavaleria9 Pe o ra4, de un cvartal /n ;urul casei ate-tau, 0ata de ac3iune, 4ece a0en3i de2ai notri, ascun41ndu2se -rin .alse camioane de livrare sau vehicule utilitare& 6dat, intrat /n -osesia -robelor -rivind tran4ac3ia, tot ce mai /mi r,m1nea de .,cut era s, le dau cale liber, i ei s2ar .i -us /n micare& Prima mea -ornire a .ost s, las t1r0ul s, se des.,oare, aa cum era -lani.icat& 8e /ndat, ce

bitarii treceau -e m1na me:icanului, de-artamentul i2ar .i luat de ciu. at1t -e el, c1t i -e %oleman, av1nd cel -u3in su.iciente -robe -entru a se dis-une o -erche4i3ie le0al, i re3inerea lor& *aidul ar .i -utut .i lansat i, chiar dac, 8e%am- ar .i .ost s,ltat /m-reun, cu ceilal3i, am .i l,murit lucrurile mai t1r4iu& 7i totui, -rivind de deasu-ra, vedeam ceva ce nici 8e%am-, nici %arlos nu aveau cum s, vad,& %oleman, st1nd din nou l1n0, te;0heaua din buc,t,rie, deschidea -e .uri un sertar de sub t,blia bu.etului& En DlocG2RP cu .oc automat, cu un -re4ervativ ro4 /ntins bine de tot -e 3eav, -e -ost de amorti4or 0rosolan, dar e.icace, 4,cea -e .undul sertarului& A Are o arm,B am i4bucnit eu& %arlos -use la loc ultimul m,nunchi, /na-oi /n vali4,& A Arat, bine, ami0o, 4ise el, /nchi41nd vali4a& 8in -artea cole0ilor mei, /3i mul3umesc -entru a.acerea /ncheiat,& A 5mh/, s-use %oleman, /nc, -rivindu2l -e 8e%am-, dar mai e un mic am,nunt de care trebuie s, ne ocu-,m mai /nt1i&&& 8e%am- nu -rea reali4a ce se /nt1m-l,& 5i /ntoarse ca-ul s, se uite la %oleman, a-oi arunc, o -rivire /na-oi, c,tre me:ican> -e c1nd .,cea aceasta, %oleman /i strecur, m1na drea-t, /n sertar& A VinMte bine, /mi r,s-unse =ibby& Trimitem -otera&&& Puteau s, i2o ba0e i2n .und, -otera lor, c, nu mai era tim- de ate-tat /nt,riri& 5ntr2o cli-,, 8e%am- va .i la cheremul lui %oleman> dac, Barry Bau2Bau nu2l omora -e loc, atunci l2ar .i .olosit dre-t ostatec c1nd echi-a de asalt ar .i s-art ua& 7i /ntr2un ca4 i /n cel,lalt, o-era3iunea ar .i dat chi: i un -oli3ist ar .i s.1rit -robabil mort -e -odeaua buc,t,riei& @u /mi r,m1nea dec1t un sin0ur lucru de .,cut& Am s,rit de -e mar0inea bu.etului& 5ncerca3i s, /n3ele0e3i< chiar dac, nu m, a.lam, de .a-t, /n,untrul -,ian;enului, /n consecin3, nesu-un1ndu2m, niciunui risc -ersonal -rin aceast, cascadorie, /n tele-re4en3, nu -rea e:ist, mari di.eren3e /ntre -erce-3ie i realitate& Pentru mine, era ca i cum

tocmai mi2a .i dat drumul de -e o st1nc, /nalt, de dou,4eci de metri, .,r, coard, de asi0urare deasu-ra i nici cu saltea de aer dedesubt care s,2mi amorti4e4e c,derea& A (or0an, ce mama dracului ai de 01nd s,&&&9 Podeaua n,v,li s-re mine& %red c, am 3i-at /n tim- ce m, duceam ca bolovanul /n ;os, cu cele ase -icioare lar0 de-,rtate unul de cel,lalt /ntr2o instinctiv,, 4adarnic, /ncercare de a2mi .r1na c,derea& 5n ultima cli-,, am avut -re4en3a de s-irit s, comut -,ian;enul /na-oi /n re0im de c,3,rare&&& A-oi am ateri4at e:act unde inten3ionasem s2o .ac, direct /n mi;locul cheliei str,lucitoare din v1r.ul ca-ului lui %oleman& Acesta /nce-u s, /n;ure de mama .ocului -e m,sur, ce micile 0heare ascu3ite ale -,ian;enului i se a.undau /n -iele& Am c,lcat -1n, la -odea -edalele i am /m-ins brusc ;oysticG2ul /nainte& Toate devenir, neclare /n ;urul meu i /nce-ur, s, salte /ncoace i2 ncolo, /n tim- ce m,in,ria mea /i croia drum> -,r, lumini, %arlos i 8e%am- -e -unctul de a reac3iona&&& i %oleman, 4bier1nd s, i se s-ar0, -l,m1nii, nu alta< A =ua3i2l d, -, mineB Y@ -i4da m,sii d, nenorocit, lua3i2l d, -, mineB (1inile i se /ntinser, i /nce-ur, s, scormoneasc, /n v1r.ul ca-ului& 6 cli-,, am reuit s, m, .eresc de ele, dar a-oi o ca4ma de -alm, de m,rimea lui *hode Island se ab,tu n,-rasnic asu-ra -,ian;enului& Se 40udui totul /n ;urul meu, /n /ntunericul ce se l,s, brusc i lumini roii de alarm, /nce-ur, s,2mi -1l-1ie la mar0inea vederii, semnal1nd o iminent, -r,buire a sistemului& A Cei, ce mama dracului9 urla me:icanul& %e ai de&&&9 A P,ian;enB %ristoii m,2sii de nenorocit de -,ian;enB Am un&&&B 7i totui, reueam s, m, men3in -e linia de -lutire& Am b,0at main,ria /n maralier, ru-1nd2o la .u0, cu s-atele de2a lun0ul ca-ului s,u, -,r,sind chelia i ad1ncindu2m, /n lanul de -,r rar& 8e0ete uriae miunau /n urma mea, /ncerc1nd s, m, /nha3e> /n s-atele meu a-,rur, 401rieturi ad1nci ce2i br,4dau scal-ul, mustind s1n0e sub .orma unei -oteci nere0ulate i %oleman

/nce-u s, danse4e -rin buc,t,rie& Se au4i un trosnet, scos de r,sturnarea sertarului deschis> am 4,rit cu coada ochiului cum DlocG2ul c,dea -e -odea& A %,lare -e ei, co?boyB 3i-a =ibby& Ar .i .ost chiar distractiv, dac, n2a .i .ost eu cel care era c,lare -e calul cu -ricina& (1na st1n0, a lui %oleman reui s, se /nchid, /n ;urul .u4ela;ului -,ian;enului& Buc,3i de -,r i de -iele 4burau /ntr2o -arte i2ntr2alta, /n /ncercarea dis-erat, de a m, smul0e din ca-ul s,u& A Y@ cristoii m,2tii d, nenorocit&&&B Prin 0ratiile de0etelor lui %oleman l2am 4,rit -e 8e%am-lon;1nd du-, -istolul de -e -odea& K,-,cit de evenimente, me:icanul reac3ionase -rea lent> de2abia /nce-use s, se mite c1nd t1n,rul -oli3ai -usese de;a m1na -e -istol i, /n0enunchind -e -odea, /l a3inti s-re 0r,san& @2aveam tim- acum s, m, 01ndesc la asta& $ocea lui =ibby era /necat, /n 40omot de .ond> lumini de alarm, de ;ur /m-re;urul -eri.eriei vederii /mi s-uneau c, eram -e cale s, -ierd -,ian;enul& (2am r,4bunat /n.i01ndu2i 0hearele /n de0etele lui %oleman& Barry, care era acum mai de0rab, s-eriat dec1t s-erietoare, url, de durere i /mi d,du drumul> mi2am 3inut res-ira3ia, c,ci /nce-usem din nou s, cad& A @u mic, nimeniB stri0, 8e%am-& %oleman nu2l ascult,> cu-rins de2o .urie turbat,, se r,sucea de;a c,tre -oli3aiul de l1n0, el, care /i /ndre-tase toat, aten3ia asu-ra lui %arlos& Toate acestea le2am /nre0istrat -e -arcursul unei sin0ure cli-e de c,dere liber, s-re -odea&&& 8ar nu am a;uns acolo& Am ateri4at du-, cea.a lui %oleman& (1ncarea a /nce-ut s,2mi vin, /na-oi, /n 01t, -e m,sur, ce -,ian;enul o lu, de2a rosto0olul la vale, -e -anta c,rnoas,&&& 8re-t sub 0ulerul c,m,ii sale& A-roa-e c, mi s2a .,cut mil, de bietul am,r1t + a-roa-e, dar nu /ntru totul + c1nd mi2am /n.i-t 0hearele /n carnea moale dintre omo-la3ii s,i&

%herry s2a -urtat .rumos cu mine& (i2a r,s-l,tit e.orturile, l,s1ndu2m, s,2l mai v,d o ultim, dat, -e %oleman /nainte de a .i trimis /n ;osul .luviului& 6 -ereche de -oli3ai m2a escortat -1n, la camera de deten3ie din /nchisoarea districtual, /n care era 3inut /ncuiat& Pe drum am trecut -e l1n0, celula /n care doi avoca3i se consultau /n acel moment cu %arlos Ta:iul& %arlos nu ar,ta -rea .ericit> lu1nd /n considerare .a-tul c, .usese /nre0istrat -e band, video cu labele /n.i-te -1n, la cot /n c1teva sute de miare -rovenind din dro0uri, urma -robabil s, -lece /ntr2un loc de unde nu23i -o3i cum-,ra libertatea de la un ;udec,tor local& @u aa uor, /n orice ca4& =2am luat i -e Tri--er cu mine c1nd am .,cut vi4ita aceasta> c,3elul nu -,ru a avea inima .r1nt, de durere c1nd /i v,4u .ostul st,-1n st1nd de unul sin0ur -e o banchet, 0oal,& A0en3ii care -uricaser, casa desco-eriser, vasul de b,ut al lui Tri--er .,r, -ic de a-, /n el> cele c1teva buc,3ele de m1ncare r,mase /n castronul c1inelui erau vechi de mai multe 4ile i miunau de .urnici& @imic din toate acestea nu m, .,ceau s, am mai mult, com-asiune .a3, de .1iile de -ansament li-ite cu leuco-last -e ca-ul lui %oleman& Acesta m, -rivi ur1t, -e sub s-r1ncene, /n tim- ce m, a-ro-iam de 0ratii& A Usta2i c1inele meu, murmur, el& A @u te teme, i2am 4is eu& 6 s, am 0ri;, de el, c1t tim- o s, li-seti& =2am sc,r-inat -e c,3el /ntre urechi, dre-t e:em-lu> Tri--er c,sc,, se uit, vesel /n sus la mine, a-oi /l -rivile0ie -e %oleman cu acea -rivire incon.undabil,, ti- du2te la dracu, -e care doar animalele chinuite o -ot o.eri& %oleman /i l,s, ochii /n -odea i d,du drumul unei res-ira3ii ad1nci, a-oi /i /n.i-se din nou -rivirea s-re mine& A )i i9 %ine eti tu9 %e vrei9 A @2ai de unde s, m, cunoti, am re-licat eu& %el -u3in, nu du-, .a3,&&& dar am avut de2a .ace unul cu cel,lalt& %oleman -,ru /ncurcat& 8u-, o cli-,, d,du din ca- i /i l,s, din nou -rivirea /n -odea&

A Am discutat cu avocatul meu, murmur, el& @2am nimic de declarat, oricine2ai .i tu& A Bine/n3eles c, n2ai& (2am 01ndit doar s, trec s,23i .ac o vi4it,&&& s, v,d ce mai .aci i chestii de2astea& A )ti avocat9 A V33& A Atunci du2te2n -i4da m,2tii de2aici& A 8ar m, 01ndeam c, -oate vrei s, stea cineva cu tine, s,23i 3in, de ur1t, am ad,u0at eu& Arunc, o uit,tur, scurt, s-re c1ine, a-oi -rivi din nou /n -odea& A @u2mi -as,, murmur, el& 8a3i2l la hin0heri sau altceva de soiu ,sta, m, doare2n cot de el&&& Am scuturat din ca-& A @uuu, am 4is eu, b,01ndu2mi m1na /n bu4unarul de la -antaloni& @u e vorba de b,tr1nul Tri-& )l o s, mear0, acas, cu mine& Vi2am adus altceva&&& Sincroni4area a .ost -er.ect,& Tocmai /nce-ea s,2i ridice din nou -rivirile c1nd am scos -,ian;enul i i l2am a4v1rlit -rintre 0ratii, -e -atul ca4on, chiar l1n0, el& 5nc, mai urla c1nd m2am /ntors -e c,lc1ie i am /nce-ut s, m, /ndre-t s-re ieire, de2a lun0ul irului de celule& Aa e, a .ost o 0lum, de trei -arale& P,ian;enul era din cauciuc& 8ar la ce e bun, o slu;b,, dac, nu -o3i s, te i distre4i din c1nd /n c1nd, nu9

'oyce %arol 6ates


5ncotro -leci9 8e unde vii9
(\here Are Fou Doin0, \here Cave Fou Been9, 1 !!# Traducere de< =idia $ianu Pentru :ob D9lan 6 chema %onnie& Avea cincis-re4ece ani i obiceiul re-e4it, nervos, ca un sus-in de r1s, de a2i /ntinde 01tul arunc1nd o -rivire scurt, /n c1te o o0lind,, sau de a cerceta .e3ele oamenilor vr1nd s, se /ncredin3e4e c, a ei arat, bine& (aic,2sa, c,reia nu2i sc,-a nimic -entru c, le tia -e toate, i care nu -rea mai avea de ce s, se -riveasc, /n o0lind,, 0,sea mereu /n asta un motiv s, o cic,leasc,& _@u te mai 401i at1ta la mutra ta& %e e2n ca-ul t,u9 Aa .rumoas, te cre4i9` o certa ea& Ascult1nd /nvinuirile cunoscute de mult, %onnie /i /n,l3a s-r1ncenele i ochii ei str,b,teau -rin maic,2sa, c,tre o ima0ine nou,, tot a ei, e:act aa cum ar,ta /n momentul acela< se tia .rumoas, i asta /i a;un0ea& 7i maic,2sa .usese .rumoas,, ;udec1nd du-, .oto0ra.iile la minut din vechiul album, dar .rumuse3ea i se stinsese i acum era mereu -e urmele lui %onnie& _8e ce nu23i 3ii camera curat,, ca sor,2ta9 %um te2ai -ie-t,nat + ce naiba miroase aa ur1t9 Fi:ativ9 %1nd ai v,4ut2o -e sor,2ta .olosind -orc,ria asta9` Sor,2sa, 'une, avea dou,4eci i -atru de ani i /nc, mai locuia cu ei& )ra secretar, la liceul unde /nv,3a %onnie i, ca i cum n2ar .i .ost destul s, .ie mereu cu ea sub acelai aco-eri, mai era sor,2 sa asta i at1ta de comun,, /nceat, i cum-,nit, de2i /m-uiaser, ca-ul lui %onnie, maic,2sa i surorile maic,2sii, tot l,ud1nd2o&

'une .ace aa, 'une .ace -e dincolo, 'une -une bani deo-arte i .ace cur,3enie i 0,tete, /n tim- ce %onnie nu tie s, .ac, nimic .iindc, are ca-ul -lin de vise .,r, noim, -e care le toarce cu ochii deschii& Taic,2s,u era la lucru mai toat, 4iua, iar c1nd se /ntorcea cerea de m1ncare> c1t m1nca /i citea 4iarul i du-, mas, se culca& @u se -rea ostenea s, vorbeasc, cu ele, /n schimb maic,2sa, de du-, ca-ul lui -lecat, o cic,lea /n continuare, -1n, c1nd %onnie a;un0ea s,2i doreasc, s, moar, maic,2sa, s, moar, i ea i s, se termine odat,& _(, .ace s,2mi v,rs i ma3ele uneori`, se -l1n0ea ea -rietenelor& $orbea -e un ton ridicat, su-erior i arti.icial i, din cau4a asta, tot ce s-unea -,rea oarecum .or3at, .ie c, era adev,rat sau nu& Avea totui un avanta;< 'une ieea /n ora cu -rietene de2ale ei, .ete la .el de atr,0,toare i ae4ate ca i ea, i, c1nd %onnie voia s, .ac, la .el, maic,2sa nu se o-unea& Tat,l celei mai bune -rietene de2a lui %onnie le ducea -e .ete cu maina cale de trei mile -1n, la ora, le l,sa /n cartierul comercial, de unde -utea s, colinde ma0a4inele ori s, intre la un .ilm i, c1nd se /ntorcea s, le ia, la uns-re4ece, nu2i b,tea ca-ul s, le /ntrebe ce au .,cut& )rau -robabil un s-ectacol obinuit, aa cum colindau cartierul comercial /n orturi, cu balerinii -e care /i t1r1iau -e as.alt, -urt1nd br,3,ri cu amulete care le 4orn,iau /n ;urul /ncheieturilor delicate ale m1inilor> se a-lecau una s-re cealalt, uotind i r141nd -e .uri ori de c1te ori trecea cineva care le st1rnea interesul& P,rul lui %onnie, blond /nchis i lun0, atr,0ea toate -rivirile& 7i2l -ie-t,na ridic1nd i ta-1nd o -arte din el, restul l,s1ndu2l liber -e s-ate& Purta o blu4, tricotat, care ar,ta /ntr2un .el c1nd era acas, i cu totul alt.el c1nd ieea /n ora& Toate aveau la ea dou, .e3e, una -entru acas, i alta -entru c1nd nu era acas,< mersul, care -utea .i co-il,ros i s,ltat sau at1t de lan0uros /nc1t te -utea .ace s, cre4i c, aude o mu4ic, /n minte> 0ura -alid,, cu venicul 41mbet -re.,cut, devenea vesel, i tranda.irie /n tim-ul serilor /n ora> r1sul, cinic i a.ectat acas, + _Ca, ha, ce nostim`, + dar ascu3it i nervos oriunde altundeva, ca i clinchetul amuletelor de la br,3,rile ei&

Eneori .,ceau /ntr2adev,r cum-,r,turi ori intrau la un .ilm, deseori /ns, treceau oseaua -ier41ndu2se cu re-e4iciune -rintre oameni s-re un restaurant unde se -utea intra cu maina i -e unde se /nv1rteau b,ie3i i .ete ceva mai mari& *estaurantul avea .orma unei sticle uriae, dei mai turtit dec1t o sticl, adev,rat,, i deasu-ra lui se rotea chi-ul unui b,iat care ridica /n m1n, o chi.tea, r1n;ind& 5ntr2o sear, -e la mi;locul verii, traversar, ast.el /n .u0,, cu res-ira3ia t,iat,, ca s-re o aventur,, i, de /ndat, ce a;unser,, un individ scoase ca-ul -rin 0eamul mainii i le chem,> era /ns, un sim-lu licean, care nu le -l,cu& )rau /nc1ntate c,2i -uteau -ermite s, nu2l ia /n seam,& Se /ndre-tar, -rin labirintul de maini i autocamioane -arcate s-re restaurantul viu luminat i b1ntuit de mute, -urt1nd -e .e3ele lor o e:-resie .ericit, de ate-tare, de -arc, ar .i -,it /ntr2un tem-lu sacru des-rins din noa-te -entru a le o.eri toat, -acea i .ericirea du-, care t1n;eau& Se ae4ar, /n .a3a te;0helei /ncruci1ndu2i 0le4nele, cu umerii /n0uti 3e-eni de emo3ie, ascult1nd mu4ica -rin care toate c,-,tau o /n.,3iare at1t de -l,cut,< mu4ica .orma /ntotdeauna un .undal, ca /n slu;bele reli0ioase, un .undal -e care te -uteai bi4ui& En b,iat -e nume )ddie se a-ro-ie s, le vorbeasc,& Se ae4, de2 a2ndoaselea -e un taburet, r,sucindu2se /n semicercuri, o-rindu2se i /ntorc1ndu2se, i du-, o vreme s-use c, ar vrea s,2i o.ere lui %onnie o 0ustare> acce-t,> la ieire o str1nse uor de bra3 -e -rietena ei + care /i /n,l3, ca-ul cu o -rivire cura;oas, i comic, + i /i s-use s, vin, la uns-re4ece -este drum& _@u -ot s, su.,r s2o las sin0ur,`, /i s-use %onnie cu un aer serios b,iatului> acesta /i r,s-unse c, nu va r,m1ne mult tim- aa& Plecar, s-re maina lui i, /n drum, %onnie nu se -utu o-ri s, nu cercete4e -arbri4ele i .i0urile din ;ur, -e chi-ul ei sc1nteind o mul3umire care nu avea nimic de2a .ace cu )ddie sau m,car cu locul acela> -oate doar cu mu4ica& 5i /ndre-t, umerii i res-ir, ad1nc, co-leit, de .ericirea de a tr,i, i chiar /n acel moment i se o-rir, ochii asu-ra cuiva la numai c1teva -icioare de ea& En b,iat cu -,r ne0ru i ciu.ulit, /ntr2 o rabl, deca-otabil, vo-sit, auriu& 6 -rivea st,ruitor i bu4ele i se lun0ir, /ntr2un r1n;et& %onnie str1nse -leoa-ele i /ntoarse ca-ul,

dar nu se -utu /m-iedica s, -riveasc, /na-oi, iar el era tot acolo, cercet1nd2o /nc, din ochi& *idic, un de0et s-re ea, r1se i s-use, _Pun eu m1na -e tine, -,-uico`, iar %onnie /i /ntoarse -rivirea de la el a doua oar, i /n tot acest tim- )ddie nu observ, nimic& *,mase trei ore cu el /n restaurant, m1nc1nd chi.tele i b1nd %oca2%ola /n c,ni ceruite de -e care se -relin0eau mereu stro-i i a-oi -lecar, de2a lun0ul unei stradele cam la o mil, de-,rtare, iar c1nd o aduse /na-oi la uns-re4ece .,r, cinci, doar cinemato0ra.ul mai era deschis /n cartier& Prietena ei era acolo, de vorb, cu un b,iat& 5i 41mbir,, %onnie se a-ro-ie i o /ntreb,, _%um a .ost .ilmul9`, iar .ata r,s-unse, _%redeam c, tii tu&` Plecar, cu tat,l .etei, obosite i /nc1ntate, i %onnie nu -utu s, nu se uite /na-oi s-re cartierul comercial, /n /ntuneric acum, cu marele lui -arGin0 -ustiu, cu reclamele stinse ca nite n,luci, cu restaurantul /n ;urul c,ruia mainile /nc, .or.oteau neobosite& )ra /ns, -rea de-arte i mu4ica nu se mai au4ea& A doua 4i diminea3a, c1nd 'une o /ntreb, cum a .ost .ilmul, %onnie r,s-unse, _Aa i2aa`& 5m-reun, cu .ata aceea, ori cu /nc, una, %onnie ieea /n ora de c1teva ori -e s,-t,m1n,, iar /n rest st,tea -e acas, + era vacan3a mare + /ncurc1nd2o -e maic,2sa i 01ndindu2se, vis1nd de .a-t, la b,ie3ii -e care /i /nt1lnise& 8ar to3i se /nde-,rtau i se to-eau /ntr2 un sin0ur chi-, care nici m,car nu era un chi-, ci o idee, un sentiment, amestecat cu 4v1cnirile re-e4i i st,ruitoare ale mu4icii i cu aerul umed al no-3ilor de iulie& (aic,2sa nu contenea s2o t1rasc, /na-oi la lumin, 0,sindu2i tot tim-ul c1te ceva de .,cut sau /ntreb1nd2o din senin _%e2nseamn, -ovestea cu Pettin0er9` %onnie /i r,s-unse nervos, _A, aia& 6 aiurit,&` 5ntotdeauna .,cea o deosebire clar, /ntre ea i acel 0en de .ete, iar maic,2sa era at1t de naiv, i de cumsecade /nc1t o credea -e cuv1nt& At1t de naiv,, re.lecta %onnie, /nc1t era -oate crud din -artea ei s2o tra0, mereu -e s.oar,& (aic,2sa /i t1r1ia -rin cas, vechii ei -a-uci de -1sl, i se -l1n0ea -rin tele.on uneia din surori des-re cealalt,, iar c1nd cealalt, tele.ona, se -l1n0eau una alteia de a treia& 8ac, era rostit numele lui 'une, vocea maic,2sii suna a /ncuviin3are, -e c1nd

la numele lui %onnie tonul era bine/n3eles de4a-robator& Asta nu /nseamn, /n .ond c, n2o /n0hi3ea -e %onnie i lui %onnie i se -,rea chiar c, maic,2sa o -re.er, lui 'une, tocmai .iindc, e mai dr,0u3,, dar i ea i 'une /i ar,tau -rea des .alsa lor e:as-erare, l,s1nd im-resia c, se .r,m1nt, i se 4bat /n ;urul unui lucru de -rea mic, im-ortan3, -entru ele& Eneori, la ca.ea, erau a-roa-e -rietene, dar c1te ceva se ivea + un lucru enervant b141ind ca o musc, -e deasu-ra ca-etelor + i .e3ele lor se /n,s-reau de dis-re3& 5ntr2o duminic, %onnie se scul, -e la uns-re4ece + nimeni nu 3inea s, mear0, la biseric, + i se s-,l, -e ca- ca s,2i -oat, usca -e /ndelete -,rul la soare& P,rin3ii cu sor,2sa trebuiau s, mear0, la o m,tu, -entru o -etrecere la iarb, verde, dar %onnie s-usese c, nici nu vrea s, aud,, d1ndu2i ochii -este ca- a -lictiseal,, ca s, arate e:act maic,2sii ce 01ndete des-re toat, treaba& _@2ai dec1t s, r,m1i sin0ur, acas,`, se r,sti la ea maic,2sa& Tol,nit, -e un e4lon0, %onnie /i urm,ri cu -rivirea la -lecare, taic,2s,u bl1nd i chel, /ndoit a.ar, -rin 0eam -entru a -utea scoate maina cu s-atele, maic,2sa cu o -rivire /nc, .urioas,, niciun -ic /ndulcit, -rin -arbri4, i, -e scaunul din s-ate, s,rmana 'une, teribil de 0,tit,, de -arc, nu tia ce /nseamn, o -etrecere la iarb, verde cu to3i -lo4ii care alear0, url1nd i cu mute& *,mase cu ochii /nchii /n soare, vis1nd -ierdut, /n c,ldura ce o /ncon;ura de -arc, /nota /n dra0oste, /n de4mierd,rile ei, i 01ndurile /i 4burau c,tre b,iatul cu care mersese seara trecut,, c1t de dr,0u3 .usese i c1t era de -l,cut /ntotdeauna, nu aa cum ar b,nui cineva de .elul lui 'une, ci -l,cut i linititor, ca /n .ilme i /n c1ntece> i c1nd deschise ochii abia dac, mai tia unde e, curtea din s-ate se re.u0ia /n ierburi s-re un ira0 de -omi ca un 0ard /n s-atele c,ruia cerul era -e de-lin albastru i neclintit& _7o-ronul` din a4best, vechi de trei ani, o .,cu s, tresar, + -,rea de ;uc,rie& 5i scutur, ca-ul ate-t1nd s,2i revin,& Prea era 4,-ueal,& Intr, /n cas, i deschise radioul ca s, /nece t,cerea& St1nd -e mar0inea -atului /n -icioarele 0oale ascult, o or, i ;um,tate un -ro0ram duminical, _WFK`, disc du-, disc, c1ntece obositor de re-e4i i 40omotoase -e care le .redon,, -res,rate cu

e:clama3iile lui _Bobby Nin0`< _Aten3ie, .etele de la @a-oleon + Son i %harley v, recomand, cu c,ldur, c1ntecul urm,torB` %onnie asculta i ea, sc,ldat, /n do0oarea unei bucurii 4v1cnind lent, care -,rea s, i4vorasc, din mu4ic,, tr1nd,vind lene, /n c,m,ru3a neaerisit, i res-ir1nd cu .iecare /n,l3are i revenire uoar, a -ie-tului& 8u-, o vreme au4i o main, a-ro-iindu2se -e alee& Tres,ri i se ridic, s-eriat,& (aina lor nu -utea .i, era -rea cur1nd& Pietriul sc1r31i tot drumul de la intrare + aleea era lun0, + i %onnie aler0, la .ereastr,& K,ri o main, necunoscut,& 6 rabl, cu ca-ota tras,, vo-sit, auriu str,lucitor, r,s.r1n01nd di.u4 soarele& 5nce-u s,2i bat, inima, /i trecu nervos de0etele -rin -,r, murmur1nd, _8oamne, 8umne4euleB`, /ntreb1ndu2se /ns-,im1ntat, cum arat,& (aina .r1n, /n .a3a uii laterale i cla:onul scoase -atru sunete scurte ca un semnal -e care %onnie trebuia s,2l cunoasc,& Intr, /n buc,t,rie, se a-ro-ie /ncet de ua cu -las, de la intrare, o /m-inse i r,mase /n -icioarele 0oale, cu de0etele chircite la mar0inea tre-tei& 5n main, erau doi b,ie3i i, /n s.1rit, /l recunoscu -e cel de la volan< avea -,r ne0ru ciu.ulit i as-ru, cara0hios ca o -eruc,, i r1n;ea c,tre ea& _S-er c, n2am /nt1r4iat`, 4ise el& _%ine naiba te cre4i9` /l a-ostro., %onnie& _Vi2am s-us doar c, te 0,sesc, nu9` _Cabar n2am cine eti&` *,s-undea cu acreal,, atent, s, nu -ar, curioas, sau dornic,, el /n schimb rostea cuvintele tare, re-ede i monoton& %onnie -rivi .,r, 0rab, -este ca-ul lui s-re cel,lalt& Avea -,rul castaniu deschis i o uvi3, /i c,dea -e .runte& Favori3ii /i d,deau o e:-resie cum-lit, i stin0her,> nici nu2i d,dea osteneala s, se uite la ea& Am1ndoi aveau ochelari de soare& Ai celui de volan erau metalici, o0lindind totul /n miniatur,& _$ii s, te -limbi9`, o /ntreb, b,iatul& %onnie 41mbi eni0matic i l,s, -,rul s,2i alunece liber -e un um,r& _6ri nu23i -lace maina9 Proas-,t vo-sit,`, ad,u0, el& _CeiB`&

_%e vrei9` _)ti dr,0u3,&` Se -re.,cu ocu-at, s, 0oneasc, mutele din u,& _6ri nu m, cre4i9` _Eite, tii ce, m, cunoti de undeva9`, rosti %onnie indi0nat,& _Fii atent,, )llie are un radio& Al meu e stricat`& *idic, /n sus bra3ul -rietenului care 3inea /n m1n, un radio mic cu tran4istori i acum %onnie /nce-u s, aud, mu4ica& Acelai -ro0ram -e care /l ascultase i ea /n,untru& _Bobby Nin09` /ntreb,& _II ascult mereu& ) nemai-omenit, nu9` _8a, e bun`, admise %onnie cu re4erv,& _Ascult, numai, ti-ul e 0ro4av& Usta da, c1nt,re3`& %onnie roi -u3in, -entru c, din cau4a ochelarilor /i era im-osibil s, vad, dac, o -rivea -e ea sau nu& @u se -utea decide dac, b,iatul ,sta /i -lace ori e un derbedeu, aa c, st,tea /n -ra0, nici nu cobora a.ar,, nici nu intra /na-oi /n cas,& 5l /ntreb,, _%e naiba scrie -e maina ta9` _@u ve4i9` B,iatul deschise 0ri;uliu -ortiera de -arc, s2ar .i temut s, nu cad,& Se strecur, a.ar, la .el de 0ri;uliu, /n.i01ndu2i -icioarele bine /n -,m1nt, /n tim- ce minuscula lume metalic, din ochelarii lui de soare diminu, ca o 0elatin, care se /nt,rete, -,str1nd acum /n centru blu4a colorat, /n verde a-rins a lui %onnie& _Pentru /nce-ut, ,sta de aici e numele meu,` 4ise el& Pe una din ari-i era scris A*@6=8 F*I)@8 cu litere ne0re de smoal,, al,turi de o .a3, rotund, desenat, r1n;ind care, cu e:ce-3ia ochelarilor de soare, /i su0er, lui %onnie un dovleac& _S, m, -re4int, sunt Arnold Friend, da, ,sta e numele meu adev,rat i .oarte cur1nd am s, .iu -rietenul t,u, -,-uico, iar /n main, este )llie 6scar, care2i -u3in cam timid&` )llie /i ridic, tran4istorul -1n, la um,r le0,n1ndu2l& _Iar numerele astea sunt un ci.ru secret, -,-uico`, e:-lic, c,tre ea s, vad, ce 4ice, dar ea n2avea -rea multe de s-us& Bara st1n0, de -rotec3ie din s-ate era strivit, i /n ;urul ei era scris -e .ondul auriu sc1nteietor< _6P)*A E@)I 76F)*IV) T*UK@IT)`& 8e data asta %onnie r1se& Arnold

Friend o -rivi bucuros& _Pe -artea cealalt, e i mai mult + vii s, ve4i9` _@u&` _8e ce9` _8e ce nu vin9` _@u vrei s, ve4i ce scrie -e main,9 @u vii s, ne -limb,m9` _@u tiu&` _%um adic,9` _Am treab,&` _%e treab,9` _Treab,&` B,iatul i4bucni /n r1s ca i cum %onnie ar .i s-us ceva cara0hios i se -le4ni cu -almele -este coa-se& St,tea /ntr2un .el ciudat, s-ri;inindu2se de main, ca i c1nd i2ar .i c,utat echilibrul& @u era /nalt, doar c13iva centimetri mai mult dec1t ar .i avut %onnie dac, ar .i cobor1t l1n0, el& =ui %onnie /i -l,cea cum era /mbr,cat, ca to3i ceilal3i b,ie3i de v1rsta lor< -antaloni str1m3i i decolora3i, v1r13i /n nite bocanci ne0ri u4a3i, o curea care /i str1n0ea mi;locul demonstr1nd c, e su-lu, o blu4, alb, cam m1n;it, -rin care i se vedeau muchii rotun4i i tari ai bra3elor i umerilor& Avea /n.,3iarea unui om care .ace munc, 0rea, ridic, i car,& P1n, i la 01t avea muchi& Tr,s,turile lui erau a-roa-e .amiliare lui %onnie< ma:ilarul, b,rbia i obra;ii uor umbri3i, .iindc, nu se b,rbierise de vreo dou, 4ile, nasul lun0 i /ncovoiat, adulmec1nd de -arc, ea ar .i .ost o des.,tare din care cur1nd avea s, se /n.ru-te> dei, de .a-t, totul nu era dec1t o 0lum,& _%onnie, nu s-ui adev,rul& Asta e 4iua re4ervat, ca s, te -limbi cu mine, tii .oarte bine`, contra4ise el r141nd /nc,& Felul /n care se o-ri revenindu2i din accesul de r1s dovedi /ns, c, .usese doar un iretlic& _7tii cum m, cheam,9` /ntreb, ea b,nuitoare& _%onnie`& _Poate c, da i -oate c, nu`& _6 cunosc eu -e %onnie a mea` 4ise el cl,tin1nd amenin3,tor un de0et& Acum %onnie /l rev,4u i mai clar, acolo, la restaurant,

i obra;ii se /mbu;orar, c1nd /i aminti cum res-irase ad1nc c1nd trecuse -rin dre-tul lui + /ntreb1ndu2se cum o .i v,4ut2o el atunci& 6 3inuse minte& _)llie i cu mine am venit aici s-ecial -entru tine`, /ntre0i el& _)llie -oate s, stea /n s-ate& %e 4ici9` _5ncotro9` _5ncotro ce9` _5ncotro o s, mer0em9` 6 -rivi& 5i scoase ochelarii i %onnie observ, ce -alid, era -ielea din ;urul ochilor lui, dou, ad1ncituri care, /n loc s, .ie umbrite, luminau& Avea /n ochi achii de sticl, s.,r1mat, care r,s.r1n0eau lumina binevoitor& Parc, ideea de a -leca undeva, la -limbare cu maina, /i era cu totul nou,& _Aa, la -limbare, scum-a mea %onnie`& _@u 3i2am s-us c, m, cheam, %onnie`, i2o t,ie ea& _@u, dar tiam eu& 7tiu cum te cheam,, tiu o mul3ime de lucruri, tiu tot des-re tine_, s-use Arnold Friend& 5nc, nu se micase, st,tea tot s-ri;init de o ari-, a rablei lui& _(2am in.ormat /n mod s-ecial, des-re o .at, aa de dr,0u3,, i am a.lat tot + de e:em-lu c, -,rin3ii i sora ta sunt -leca3i, tiu i unde i c1t tim- o s, li-seasc,, i mai tiu i cu cine ai .ost ieri sear, i -e -rietena ta cea mai bun, o cheam, Betty& )i9` $orbea sim-lu i caden3at ca i cum ar .i recitat cuvintele unui c1ntec& K1mbetul lui /ns, o liniti, asi0ur1nd2o c, totul e /n re0ul,& 5n main, )llie d,du radioul mai tare .,r, s,2i -riveasc, m,car& _)llie -oate s, stea /n s-ate`, anun3, iar Arnold Friend& Indic, s-re -rietenul lui cu o 4v1cnire indi.erent, a b,rbiei ca i cum )llie nu conta i ea n2avea nevoie s, se 01ndeasc, la el& _8e unde tii toate astea9` /ntreb, %onnie& _(ai ascult,< Betty Schult4 i Tony Fitch i 'immy Pettin0er i @ancy Pettin0er`, /nir, el le0,nat& _*aymond Stanley i Bob Cutter` _$rei s, s-ui c, /i cunoti chiar -e to3i9` _8a, -e toat, lumea`& _Aiurea& @u eti de -e aici&` _)i nu`&

_Atunci de ce nu te2am v,4ut -1n, acum9` _Ba mai v,4ut` o contra4ise el& Privi /n ;os s-re -anto.i, oarecum m1hnit& _8ar nu 3ii minte&` _%red c, -e tine te2a .i 3inut minte`, re-lic, %onnie& _K,u9` 7i Arnold Friend ridic, ochii str,lucind de /nc1ntare& 5nce-u s,2i loveasc, uor -umnii unul de altul /n ritmul mu4icii de la a-aratul lui )llie& %onnie /i mut, -rivirea de la 41mbetul lui s-re maina vo-sit, at1t de str,lucitor /nc1t a-roa-e o dureau ochii c1nd o -rivea& Se uit, la nume, A*@6=8 F*I)@8& Peste bara de -rotec3ie din .a3, citi o e:-resie cunoscut, + F6=6SIVI %E 5@%*)8)*) FA*FE*II=) KBE*UT6A*)& )ra o e:-resie .olosit, de -uti anul trecut, uitat, acum& 6 -rivi o vreme de -arc, cuvintele acelea ar .i avut un sens anume -entru ea, necunoscut /nc,& _=a ce te 01ndeti9 )il`, .,cu Arnold Friend& _Vi2e -oate .ric, s, nu23i r,v,easc, v1ntul -,rul`9 _@u&` _Sau cre4i c, nu conduc bine9` _%ine tie9` _Dreu te mai mul3umete omul& 8e ce eti aa9 8oar /3i sunt -rieten< c1nd ai trecut -e l1n0, mine nu m2ai v,4ut .,c1nd semnul meu9` _%are semn9` _Al meu`& 7i contur, un W /n aer, /nclin1ndu2se s-re ea& @u erau mai mult de trei metri /ntre ei& 8u-, ce m1na lui cobor/, W2ul r,mase /n aer a-roa-e vi4ibil& %onnie l,s, ua cu -las, s, se /nchid, i r,mase nemicat, /n s-atele ei, ascult1nd mu4ica amestecat, a celor dou, a-arate, al ei i al b,iatului& Se uit, /ndelun0 la Arnold Friend& St,tea /n -icioare at1t de 3ea-,n, -re.,c1ndu2se de0a;at, cu o m1n, l,sat, ne0li;ent -e m1nerul -ortierei, de -arc, numai aa /i men3inea echilibrul i nu avea de 01nd s, mai .ac, vreo alt, micare& *ecunoscu la el o mul3ime de lucruri, -antalonii 0ata s, -le4neasc,, sco31ndu2i /n eviden3, coa-sele i .undul, bocancii de -iele soioi i blu4a str1mt,, chiar i 41mbetul ,la -re.,cut -rietenos, 41mbetul somnoros i vis,tor

sub care to3i b,ie3ii ascund o idee -e care nu -rea vor s2o rosteasc,& *ecunoscu toate astea, -1n, i vorba lui c1ntat,, uor bat;ocoritoare, 0lumea3,, un -ic trist,, recunoscu i lovirea ritmic, a -umnilor, oma0iu mu4icii ne/ntreru-te din s-atele lui& Totui ceva nu era /n re0ul,& 5ntreb, deodat,< _Ia s-une, c13i ani ai9` K1mbetul lui dis-,ru& %onnie /i d,du seama /n acel moment c, Arnold Friend nu mai era un -uti, ci mult mai v1rstnic + la vreo trei4eci de ani dac, nu mai mult& Inima /nce-u s,2i bat, mai re-ede& _Asta2i bun,& @u ve4i c,2s de v1rsta ta9` _Pe dracu, etiB` _Poate un an, doi mai mult& Am o-ts-re4ece ani&` _6-ts-re4ece9` /ntreb, ea ne/ncre4,toare& *1n;i ca s2o liniteasc, i /i a-,rur, ad1ncituri la col3urile 0urii& Avea din3i mari i albi& *1n;i at1t de tare /nc1t ochii i se /n0ustar, c1t dou, cr,-,turi iar ea observ, ce 0ene dese are, ne0re i dese, -arc, desenate cu smoal,& A-oi, din senin, -,ru st1n;enit i se uit, -este um,r /na-oi s-re )llie& _Usta da, nebun` 4ise el& _@u e tr,snit9 ) un individ 4mucit, stranic ti-, nu9` )llie tot mai asculta mu4ic,& 8in cau4a ochelarilor era im-osibil s, tii ce 01ndete& Avea -e el o c,ma, 3i-,toare -ortocalie -e ;um,tate descheiat, ca s, i se vad, -ie-tul albicios alb,striu, .,r, muchii lui Arnold Friend& Dulerul c,m,ii era ridicat de ;ur /m-re;ur i v1r.urile lui se /n,l3au -1n, dincolo de b,rbie, de -arc, /l ocroteau& 5i li-ise tran4istorul de ureche i somnola acolo /ntr2un .el de uimire sub soarele ar4,tor& _) cam ciudat`, 4ise %onnie& _Cei, 4ice c, eti cam ciudatB %am ciudatB` stri0, Arnold Friend& I4bi cu -umnul /n main, ca s,2i atra0, aten3ia lui )llie& )llie se /ntoarse c,tre ei -entru -rima oar, i %onnie observ, brusc s-eriat, c, nici el nu mai era -uti + avea tenul alb s-1n, obra;ii slab -ur-urii de -arc, vasele de s1n0e erau -rea a-roa-e de su-ra.a3a -ielii, chi-ul unui -runc de -atru4eci de ani& %onnie sim3i c, o cu-rinde ame3eala c1nd /l v,4u i se holb, la el

ate-t1nd -arc, ceva care s,2i alun0e -anica -rimului moment, s, readuc, linitea& Bu4ele lui )llie /n01nau necu0etat cuvinte, bolboroseau /n acelai tim- cu vorbele care2i urlau /n ureche& _(ai bine -leca3i am1ndoi de aici`, s-use %onnie cu vocea sleit,& _%e9 %um adic,9 url, Arnold Friend& Am venit s, te lu,m cu maina& ) duminic,&` Avea vocea celui de la radio acum& ):act aceeai, se 01ndi %onnie& _A4i e duminic, toat, 4iua, tiai9 Eite ce2i -,-uico, cu oricine ai .i .ost asear,, nu uita c, a4i eti cu Arnold Friend i numai cu elB Ia vino ;osB` 4ise el, de data asta cu totul -e alt ton, ceva mai sc,4ut, de -arc, /l a;unsese /n s.1rit c,ldura& _@u vreau& Am treab,&` _@u 4,u&` _(ai bine -leca3i&` _@ici 01nd, dac, nu vii i tu&` _Pe dracu dac, vin&` _%onnie, s, nu .aci -e -roasta cu mine& Adic, + adic, vreau s,2 3i s-un s, n2o .aci`, 4ise el cl,tin1nd din ca-& *1se ne/ncre4,tor& 5i ridic, ochelarii deasu-ra .run3ii, 0ri;uliu ca i cum /ntr2adev,r -urta o -eruc,, /ndes1ndu2i ramele mai bine du-, urechi& %onnie /l -rivea /n netire i din nou o cu-rinse ame3eala i teama, .rica crescu /n,untrul ei /ntr2at1t /nc1t tim- de o secund, nici nu2l mai v,4u clar, ci ca o umbr, li-it, de maina aurie, i /i trecu -rin cac,, dei a;unsese /ntr2adev,r acolo, de .a-t el nu venea de nic,ieri, nu era de nic,ieri, i tot ce era le0at de el chiar i mu4ica at1t de cunoscut,, erau doar -e ;um,tate adev,rate& _8ac, vine tata i v, vedea` _@2avea 0ri;,, nu vine& ) la o -etrecere&` _%ine 3i2a s-us9` _=a m,tua Tillie& 5n momentul ,sta cred + cred c, beau ceva& Stau ;os`, 4ise el nel,murit, /n0ust1ndu2i ochii de -arc, -utea str,bate cu ei toat, distan3a -1n, dincolo de ora, /n curtea din s-ate a m,tuii Tillie& A-oi ima0inea -arc, deveni mai clar, i el a-rob, hot,r1t din ca-& _%hiar aa& Stau ;os& Eite2o i -e sor2ta

/ntr2o rochie albastr,, cu tocuri, vai de ca-ul ei de cara0hioas, + nici -e de-arte ca tine, inimioaroB 7i maic,2ta o a;ut, -e o .emeie 0ras, la -orumb, /l cur,3, + /l co;esc&` _%are .emeie 0ras,9` stri0, %onnie& _8e unde vrei s, tiu9 8oar nu le cunosc -e toate 0rasele din lumeB` r1se Arnold Friend& _8oamna Cornsby trebuie s, .ie&&& 8ar cine a invitat2o9` stri0, iar %onnie& Se sim3ea un -ic ame3it,& *es-ira 0r,bit& _) -rea 0ras,& @u2mi -lac .emeile 0rase& 5mi -lac .emeile ca tine, inimioaro`, 4ise el 41mbindu2i lene& Se -rivir, un tim- -rin -lasa uii& )l s-use bl1nd, _Eite ce ai s, .aci< o s, iei de acolo& 6 s, stai l1n0, mine /n .a3, i )llie o s, stea /n s-ate, la naiba cu )llie, este9 8oar nu2i /nt1lnirea lui& %u mine ai /nt1lnire& )u sunt iubitul t,u, inimioaro&` _%e9 )ti nebun9` _8a, sunt iubitul t,u& @u tii ce /nseamn, asta, dar vei a.la`, 4ise el& _53i s-un eu, -entru c, eu tiu tot des-re tine& 7i 4,u dac, n2o s, .ie -l,cut, i, s, tii, n2o s, -o3i 0,si unul mai bun ca mine ori mai -oliticos& @iciodat, nu2mi calc cuv1ntul& 6 s,23i -ovestesc cum este& =a /nce-ut, adic, -rima oar,, sunt /ntotdeauna .oarte dr,0u3& 6 s, te 3in aa de str1ns c, nici n2o s,23i treac, -rin ca- s, te des.aci sau s, te -re.aci c, vrei s, -leci .iindc, o s, tii c, nu -o3i& $oi -,trunde /n cele mai ad1nci taine din tine iar tu te vei su-une i m, vei iubi` _Vine23i 0uraB )ti nebun de2a bineleaB` stri0, %onnie& Se trase /na-oi din u, i /i astu-, urechile cu m1inile de -arc, ar .i au4it un lucru 0roa4nic care nu o -rivea& _@imeni nu vorbete aa, eti nebun,` re-et, ea /n oa-t,& Inima /i crescuse a-roa-e s,2i s-ar0, -ie-tul i tres,lt,rile ei o inundau cu sudoare& Privi a.ar, i2l v,4u -e Arnold Friend st1nd nemicat -e loc, a-oi /naint1nd un -as c,tre verand,, /m-leticindu2se& Fu 0ata s, cad,& 8ar, ca un be3iv abil, reui s,2i reca-ete echilibrul& Se cl,tin, /n bocanci i se a0,3, str1ns de unul dintre st1l-ii verandei& _Inimioaro9`, 4ise el& _(, au4i9` _8u2te dracului de aiciB`

_Fii cuminte, .rumoaso& (ai bine ascult,&` _Anun3 -oli3ia`& Arnold Friend se cl,tin, din nou i scui-, -rintre din3i, numai -entru el, o /n;ur,tur, -e care ea nu trebuia s2o aud,& 8ar chiar i acest _8umne4eiiB` sun, arti.icial& A-oi /nce-u din nou s, 41mbeasc,& )a urm,ri ivirea 41mbetului, dosit -arc, din s-atele unei m,ti& Toat, .a3a lui e o masc,, se 01ndi ea /nnebunit, de s-aim,, bron4at, -1n, la 0uler i o-rindu2se acolo ca i cum cineva i2ar .i /ntins un strat 0ros de machia; -e obra4, uit1nd /ns, de 01t& _)i, .rumoaso9 Eite cum st, treaba& )u nu mint niciodat,, i23i -romit ceva< n2am s, vin /n,untru du-, tine&` _Bine .aciB Anun3 -oli3ia dac, + dac, nu&&&` _Inimioaro,` 4ise el aco-erindu2i vocea, _inimioaro, eu nu intru du-, tine, -entru c o s vii tu a"ar. 0i #tii de ce56
3onnie g"ia. 7uctria i se prea cu totul necunoscut, o camer n care se re"ugiase dar care nu era bun de nimic, n-o putea a+uta. 8eamul buctriei n-avusese niciodat perdele, de#i trecuser trei ani, iar n chiuvet erau vasele pe care trebuia s le spele ea probabil, #i, dac-i treceai palma pe deasupra mesei, ai "i dat de ceva lipicios.

_(, ascul3i, .rumoaso, da9` _S, anun3 -oli3ia9` _%um -ui m1na -e tele.on nu2mi mai 3in -romisiunea i intru& %e 4ici, vrei s, vin9` %onnie se re-e4i s-re u, /ncerc1nd s2o /ncuie& 8e0etele /i tremurau _=a ce bun s2o /ncui`, 4ise linitit Arnold Friend, vorbindu2i dre-t /n .a3,& _) o sim-l, u, cu -las,& 6 nimica toat,&` Enul dintre bocancii lui avea o /nclinare ciudat,, -arc, era 0ol& )ra /ndre-tat s-re st1n0a, /ndoit din 0le4n,& _$reau s, s-un c, oricine -oate s-ar0e o u,, un 0eam, ori lemn sau .ier ori altceva, dac, e nevoie, absolut oricine, i cu at1t mai mult Arnold Friend& 8ac, s2ar a-rinde casa, -,-uico, ai aler0a a.ar, dre-t /n bra3ele mele, ca la tine acas, + ai -rice-e c, sunt iubitul t,u i ai termina cu -rostiile& ) adev,rat c, nu2mi dis-lace o .eti3, dulce i timid,, dar s, nu .ac, -e -roasta&` Enele cuvinte .useser, rostite cu o uoar, t,r,0,nare i %onnie recunoscu ceva /n ele + ecoul unui

c1ntec de anul trecut, des-re o .at, arunc1ndu2se /n bra3ele -rietenului ei, sim3indu2se /n s.1rit iar acas,& %onnie st,tea /n -icioarele 0oale -e linoleum, holb1ndu2se la el& _%e vrei de la mine9` murmur,& _Pe tine te vreau`, /i r,s-unse el& _%e9` _8e cum te2am v,4ut /n seara aia mi2am 4is, da, b,iete, asta e& 8e la -rima ochire&` _6 s, se /ntoarc, tata& $ine s, m, ia& A trebuit s, m, s-,l -e ca- /nt1i, dar&&&` $orbea re-ede i sec, abia o-tit& _@u, t,ticuM nu vine, dar /ntr2adev,r a trebuit s,23i s-eli -,rul, -entru mine& ) .rumos i str,lucitor i numai al meu& 53i mul3umesc, inimioaro`, 4ise el cu o -re.,cut, -lec,ciune i din nou a-roa-e c,2i -ierdu echilibrul& Trebui s, se a-lece i s,2i /ndre-te bocancii& )ra clar c, -icioarele nu2i a;un0eau -1n, la .und /n ei> se vede c,2i /ndesase ceva sub t,l-i ca s, -ar, mai /nalt& %onnie se holba la el i dincolo de el, /n main,, la )llie, care -,rea c, -rivete /n 0ol s-re ceva din drea-ta lui& Acest )llie s-usese, su01ndu2i cuvintele din aer unul du-, altul, ca i cum abia le desco-erea, _S, smul0 .irele de la tele.on9` _(ai 3ine23i 0ura`, 4ise Arnold Friend, cu .a3a roie .ie din cau4, c, se a-lecase, .ie -oate /ncurcat deoarece %onnie /i observase bocancii& _@u2i treaba ta&` _%e ai de 01nd9 %e vrei de la mine9` b1i0ui %onnie& _6 s, chem -oli3ia i o s, te -rind, i o s, te /nchid,&` _Am -romis s, nu intru dac, nu te atin0i de tele.on i m, 3in de cuv1nt`, /i aminti Arnold Friend& 5i relu, -o4i3ia /ncerc1nd s,2i /ndre-te umerii& Avea aerul unui erou de .ilm care rostete o re-lic, im-ortant,& $orbea /ns, -rea tare, de -arc, se adresa cuiva din s-atele lui %onnie& _@u am de 01nd s, dau bu4na /ntr2o cas, str,in,, tot ce vreau e s, vii tu la mine, aa cum e normal& 6ri nu tii cine sunt9` _En nebun`, murmur, ea& Se /nde-,rt, de u, dei nu voia s, intre /n cealalt, camer,, de -arc, asta l2ar .i /ndre-t,3it -e el s, treac, -ra0ul& _%e vrei&&& eti nebun, ce&&&`

_%um9 %e s-uneai, -,-uico9` 6chii ei lunecar, re-ede -rin toat, buc,t,ria& @u2i -utea aminti unde se a.l,& _6 s, .ie cum 4iceam, -,-uico< o s, iei de acolo i o s, .acem o -limbare .rumoas, cu maina& 8ar dac, nu iei, o s, ate-t,m -1n, vin ai t,i acas, i o s2o -,3easc, to3i&` _$rei sau nu s, smul0 .irele9` /ntreb, )llie& 8e-,rtase radioul de ureche i se str1mba de -arc, .,r, radio nu -utea su-orta aerul& _Vi2am mai 4is s,23i 3ii botul, )llie`, 4ise Arnold Friend, _dac, eti surd ., bine i -une23i un a-arat auditiv, ai -rice-ut9 $e4i23i de treab,& Feti3a asta n2o s, ne dea de .urc,, ai s, ve4i numai ce dr,0u3, o s, .ie cu mine, aa c,, )llie, nu te amesteca, doar nu e /nt1lnirea ta + nu9 @u m, mai /ncol3i, nu ocu-a tot drumul ca un o.er 4,natec, nu m, /n0hesui, nu m, -isa la ca- i nu te mai 3ine at1t du-, coada mea`, s-use el cu o voce ra-id, i .,r, intona3ie, de -arc, trecea /n revist, toate e:-resiile -e care le tia dar nu mai era si0ur care dintre ele erau la mod,, a-oi se arunc, s-re cele mai noi, construindu2le cu ochii /nchii& _@u te .uria -e sub 0ardul meu, nu te v1r/ /n 0aura mea de veveri3,, nu2mi adulmeca li-iciul, nu2mi su0e acadeaua, 3ine23i acas, de0etele alea unsuroaseB` /i duse -alma streain, la ochi i o cercet, din -rivire -e %onnie, care se s-ri;inea cu s-atele de masa din buc,t,rie& _@u te uita la el, -,-uico, e o canalie& En t1m-it& )ste9 )u sunt cel mai -otrivit -entru tine, i, cum s-uneam, o s, iei a.ar, de acolo ca o .at, cuminte i o s,2mi dai m1na i nimeni altcineva n2o s, -,3easc, nimic, nimeni, adic, nici t,ticul t,u chel i sim-atic, nici m,mica, nici sora ta care -oart, tocuri /nalte& S-une i tu< de ce s,2i amestec,m -e to3i /n treaba asta9` _=as,2m,2n -ace`, murmur, %onnie& _Ia 4i, o cunoti -e b,tr1na de mai /ncolo, cu -uii ,ia de 0,in, + o tii9` _A muritB` _A murit9 %um9 6 cunoti9` /ntreb, Arnold Friend& _A murit&` _@u 3i2e sim-atic,9`

_A murit&&& a&&& nu mai este acolo&&&`, _Te2am /ntrebat dac, nu 3i2e sim-atic,, dac, ai ceva /m-otriva ei9 Poate2i -or3i -ic,9` Aici vocea /i sc,4u de -arc, tia c, s-usese ceva -rea brutal& 5i duse m1na la ochelarii ridica3i deasu-ra .run3ii, vr1nd -arc, s, se convin0, c, mai sunt acolo& _)i, e tim-ul s, .ii cuminte&` _%e vrei s, .aci9` _$reo c1teva trebuoare,` 4ise Arnold Friend& _8ar /3i -romit c, n2o s, dure4e mult i ai s, ve4i c, am s,23i -lac -1n, la urm, aa cum a;un0e s,23i -lac, cineva de care eti .oarte a-roa-e& 8a, da, am s,23i -lac& Cai iei, nu mai ai ce c,uta aici& 8oar nu vrei s, -,3easc, ceva ai t,i, nu9` %onnie /i /ntoarse s-atele dar se i4bi /n 0rab, de un scaun sau de mas,, lovindu2se la -icior, ceea ce n2o /m-iedic, s, aler0e s-re camera din .und i s, ridice rece-torul din .urc,& %eva /i r,sun, /n ureche, un 4b1rn1it slab, dar, cum /i era a-roa-e r,u de .ric,, r,mase nemicat, ascult1ndu2l + rece-torul era umed, rece i .oarte 0reu, iar de0etele ei b1;b1ir, c,tre cadran, -rea slabe -entru a2l atin0e& 5nce-u s, 3i-e /n tele.on, /n 4um4etul care se au4ea& Erl,, stri0, du-, maic,2sa, sim3i cum r,su.larea i se smul0e din -ie-t din ce /n ce mai des, cu un obiect cu care Arnold Friend o str,-un0ea .,r, urm, de mil,& 6 t1n0uire 40omotoas, s.1ietoare o co-lei 4,vor1nd2o /n ad1ncul ei, la .el ca -ere3ii casei /n care se a.la& 8u-, o vreme /i reveni& )ra ae4at, -e -odea, cu s-atele ud li-it de -erete& 5l au4i -e Arnold Friend vorbind /n dre-tul uii& _Aa, .eti3o& Pune ;os rece-torul&` %onnie /l a4v1rli din m1n,& _@u, inimioaro& *idic,2l i -une2l .rumos&` 5l ridic, i /l -use la loc& Tonul /ncet,& _Aa& Acum iei a.ar,&` Droa4a /i l,sase un 0ol -e din,untru& Droa4a care dis-,ruse odat, cu r,cnetele& St,tea cu un -icior str1ns sub ea i ad1nc /n mintea ei ceva ca un -unct luminos r,m1nea a-rins, nel,s1nd2o s, se liniteasc,& Se au4i 01ndind& @2 am s2o mai v,d niciodat, -e mama& @iciodat, n2am s, mai dorm /n -atul meu& Blu4a ei verde era toat, ud,&

Arnold Friend s-use binevoitor, cu voce tare, ca -e scen,, _=ocul de unde ai venit nu mai e:ist, i locul c,tre care ai vrut s, -leci a dis-,rut& =ocul ,sta -e care stai acum + /n casa lui taic,2t,u + e doar o cutie de carton -e care -ot s2o d,r1m c1nd vreau& 7tiai asta de la /nce-ut, nu9 (, au4i9` 5i 4ise< _Trebuie s, m, 01ndesc& Trebuie s, 0,sesc o solu3ie&` _6 s, mer0em aici, nu -rea de-arte, -e un c1m- .rumos, /nmiresmat i cu mult soare`, 4ise Arnold Friend& _6 s, te 3in str1ns /n bra3e i n2o s, ai de ce s, vrei s, .u0i> am s,23i ar,t ce /nseamn, i ce aduce dra0ostea& =a dracu cu casa astaB Pare destul de solid,`, continu, el& K01rie -eretele cu un0hia dar 40omotul n2 o mai .,cu -e %onnie s, se /n.iore4e ca /n alte d,3i& _Ia -une23i m1na -e inim,, -,-uico& Sim3i9 Pare i ea solid,, dar noi, noi doi tim adev,rul& Poart,2te .rumos i cald cu mine, aa cum tii tu, .iindc,, s-une, ce altceva ar -utea .ace o .eti3, ca tine dec1t s, .ie cald, i dr,0u3, i s, se su-un,9 + i s, -lece de acas, /nainte de a se /ntoarce -,rin3ii ei9` 5i sim3ea inima 4v1cnind& Parc, o 3inea /n -alm,& Pentru -rima oar, /n via3, se 01ndi c, de .a-t nici nu era a ei, nu2i a-ar3inea, era doar un obiect viu care 4v1cnea /n ea, se 4b,tea /n,untrul unui trucare nici el nu2i a-ar3inea& _8oar nu vrei ca ei s, -,3easc, ceva`, s-use iar Arnold Friend& Cai, .rumoaso, ridic,2te& *idic,2te sin0ur,&` Se scul, /n -icioare& _Acum /ntoarce2te /ncoace& Aa& $ino s-re mine& + )llie, nu 3i2 am s-us s, dai aia la o -arte9 %retinule& %retin mi4erabil i ble0`, 4ise Arnold Friend& %uvintele lui nu ar,tau su-,rare, erau doar -arte dintr2un desc1ntec& En desc1ntec bl1nd& _Acum vino s-re mine -rin buc,t,rie, inimioaro, i 41mbete, hai, /ncearc,, eti o .eti3, .oarte dulce i cura;oas,> ceilal3i m,n1nc, acum -orumb i crenvurti clocoti3i -1n, cra-,, l1n0, .ocul a-rins a.ar,, i nu tiu nici cel mai mic lucru des-re tine, ca i -1n, acum de .a-t, i tu, -,-uico, eti mai detea-t, ca ei .iindc, niciunul nu 3i2ar .i dat ce o s,23i dau eu&`

%onnie sim3i sub t,l-i linoleumul rece& 5i ridic, -,rul din ochi& Arnold Friend d,du drumul st1l-ului i, ca o /ncercare, des.,cu bra3ele -entru a o -rimi, 3in1nd coatele /ntoarse /n,untru unul s-re altul i -almele at1rn1nd moi, imit1nd o /mbr,3iare st1n;enit, i ironic,, ca s, n2o intimide4e& %onnie /ntinse m1na s-re -lasa uii& 5i urm,ri -ro-riile mic,ri /n tim- ce /m-in0ea /ncet ua, de -arc, era undeva de-arte, /n nesi0uran3,, /n -ra0ul celeilalte camere i /i vedea de acolo cor-ul i ca-ul cu -,r lun0 ieind /n soare ctre locul unde o a#tepta
/rnold %riend. 9%etia mea drag cu ochi alba#tri6, zise el ntr-un suspin melodios, care navea nicio legtur cu ochii ei cprui, dar care "u reluat neschimbat de marile ntinderi nsorite ce-l mpresurau din toate prile 2 atta pmnt cum nu mai vzuse 3onnie niciodat #i despre care nu #tia dect c ntr-acolo se ndreapt.

Aurel %,r,el
(i0ra3ii cosmice
8oamne, de ce2ai .,cut 4ilele at1t de asem,n,toare una cu alta9 8e ce le2ai dat unora o via3, lene,, li-sit, de conturul 4ilelor trecute, iar altora le um-li .iecare cli-, cu misterul unor continente de vis, /nc, neatinse de curio4itate9 Poate c, i 4iua aceea a.urisit,, monoton,, cenuie s2ar .i /ncheiat e:act la .el cu toate celelalte de dinaintea ei, -roiect1ndu2 m, de sub duul du-,2amie4ii direct /n .otoliul din .a3a televi4orului, l1n0, ceaca de nes& %u 0ustul de saliv, amar, sub limb,, e:act ca eroul din TDrea3a lui 'ean Paul Sartre& 5nt1m-larea 2 chiar i a4i sus3in c, totul a .ost numai -ur, /nt1m-lare 2 a .,cut ca orarul molcom al 4ilei i al tuturor 4ilelor ce aveau s, urme4e s, .ie dat -este ca- de 31r1itul strident al tele.onului& Am /ntins m1na, cu ochii /n continuare -e ecranul televi4orului ia .,0aul e:isten3ei a /nce-ut s, mi se modi.ice& =a cel,lalt ca-,t al .irului r,suna vocea r,0uit, a lui Deor0e B, o cunotin3, cu care nu m, mai v,4usem de c1teva luni& Insista ca acest lucru (/nt1lnirea, adic,# s, se -etreac, imediat, adic, dac, se -utea ca eu s, m, echi-e4 cu ma:imum de iu3eal, i s, cobor sc,rile /ntr2o .u0,, el se an0a;a s, treac, s, m, ia cu Tbroscu3a sa /n mai -u3in de cinci minute& A )ti convins c, trebuoara la care ai de 01nd s, m, .aci -,rta merit, e.ortul unei de-las,ri la /nce-ut de sear,, c1nd orice om cu scaun la ca- ;oac, o tabl,, /i /n;ur, nevasta sau se uit, la un meci de .otbal -e micul ecran& Alt.el s-us, n2am -utea s, o l,s,m naiba -e alt,dat,& Pe m1ine, s-re e:em-lu& $ocea de be3iv tre4it -rea de cu 4ori mi2a demonstrat /n trei -ro-o4i3ii i o /n;ur,tur, c, -osesorul ei nu are niciun scaun -e ca-

i c, /n niciun ca4 o-era3iunea nu -utea s, .ie am1nat,& %u Deor0e B& nu avea niciun rost s, te contra4ici< era un -ro.esor de desen a-roa-e sc,-,tat, cu o chelie lucioas, i cu o -ereche de ochi albatri at1t de tulburi, /nc1t /3i -ierea che.ul s, ai alt, -,rere dec1t el atunci c1nd /i .i:a asu-ra -ersoanei tale& @ebunul era /n stare s, urce -1n, la mine i s,2mi stri0e -e casa sc,rii, l1n0, uile vecinilor, toate invectivele de care era ca-abil la .urie& 7i era ca-abil, 4,u aaB Aa /nc1t, nu am avut ce .ace i m2am hot,r1t s, reintru /n hainele de or,ean din secolul WWI i, /n tim- ce sorbeam dintr2o sin0ur, /n0hi3itur, bun,tate de lichid tare, -ar.umat i am,rui, m2 am 01ndit cu ;ale la c1t, dre-tate avusese la vremea sa -r,-,ditul ,la de .abulist, Florian, c1nd scrisese< T=a ce bun at13ia -rieteni9 Enul sin0ur e de a;uns, dac, ne iubete& 7i nu /nca-e /ndoial, c, Deor0e m, iubea -ro.und, -entru c, nici nu a-ucasem bine s, cobor sc,rile, c, /i i .,cuse a-ari3ia -e du-, col3ul str,4ii, cu aiurita lui de cutie de conserve vo-sit, /n verde& A deschis -ortiera, cu 0estul unui im-erator ;i0nit, i mi2a .,cut semn s, m, /n0hesui -e scaunul din .a3,& (2am e:ecutat, -rivindu2l cu o evident, sus-iciune& A ridicat din umeri& Probabil, /n loc de salut& A Ascult,, b,tr1ne, nu -rea am tim- -entru e:-lica3ii, /n3ele0i9 Sunt al dracului de 0r,bit, caut nite con.irm,ri& 8ac, le ob3in 2 iar eu s-er s, nu, m, /n3ele0i9 2 /nseamn, c, nu mai avem mult timi ori ne lichid,m ca s-ecie, ori trebuie s, ne .acem .rumuel catra.usele i s2o uchim /n alt, -arte& 5n3ele0i9 m2a /ntrebat -entru a treia oar,, uit1ndu2se la mine ca la un co-il cu de.icien3e mintale& 5ntr2un .el, cam aa m, i sim3eam, deoarece trebuie s, m,rturisesc c, nu -rice-usem nimic& 8e re0ul,, m, simt un individ absolut obinuit, ca-abil s, -ricea-, 0enul de lucruri obinuite cu su.icient, vite4, ca s, .ie declarat normal& 5n acest ca4, una din dou,< sau lucrurile s-use de Deor0e B& nu erau deloc obinuite, sau eu eram -rea obosit& I2am s-us2o i lui& A r1s, a ridicat din umeri i nu a r,s-uns dec1t at1t< T=asM c, te l,mureti

tu, re-ede, du-, care a -ornit motorul i a demarat /n tromb,& @u -,rea b,ut, dar asta nu /nsemna nimic& $,4usem la via3a mea indivi4i ca-abili s, bea o noa-te /ntrea0,, iar a doua 4i se duceau la slu;b, ca i c1nd s2ar .i tre4it du-, un somn bun& Poate c, totui b,use ceva i /i desco-erise o .i:a3ie, -e care c,uta s, o demonstre4e cuiva ca s, sca-e de ea& 7i m, 0,sise -e mineB A @2am b,ut nimic, s-use el, la un moment dat, lu1nd o curb, str1ns, la drea-ta, i m, -rivi -re3 de o cli-,, de -arc, citise cumva ceea ce /mi trecuse -rin minte& 8in -,cate, sunt trea4, ba chiar i 4drav,n de tot la ca-& =asM c, ve4i tuB Am traversat dou, cartiere vechi, cu multe case /ncon;urate de 0r,dini minuscule i a /nscris maina -e bulevard, a-roa-e .,r, s, acorde -rioritate celui care venea din drea-ta& A urmat un interminabil concert de cla:oane, de ilumin,ri cu ambele .a4e, -1n, c1nd Deor0e i2a scos chelia -e 0eam i a r,cnit at1t de tare la nenorocit, /nc1t cred c, l2au au4it i cei din ma0a4inul alimentar de la sema.oare< A Dura, nesim3itule, avem interese mari de re4olvat, nu cretinit,3i .amiliale, ca ale taleB 5n .ine, am a;uns -e Aleea 'ne-enilor .,r, alte alterca3ii& @u mi se .,cea -,rul m,ciuc, dec1t la 0/ndul c, atunci c1nd te e:tra0e dintr2o /nc,ierare, orice -oli3ist, c1t de c1t serios, /3i solicit, un act de identitate, ca s, vad, -e cine a arestat& 7i nu2l aveam, r,m,sese /n trenci, -e ca-ul .otoliului, al,turi de -achetul de 3i0,ri& Cmm, 3i0,ria I2am cerut una, mai mult -rin semne, i mi2a dat du-, o ate-tare destul de lun0,, .,r, s,2mi r,s-und, la vreo /ntrebare& Fi:a drumul, de -arc, se ate-ta tot tim-ul s, calce o sta.ie& Poate c, era totui b,ut& A o-rit /nainte de o sta3ie de autobu4& Se l,sa /nserarea i, odat, cu ea, r,coarea& (ainile care treceau -e l1n0, noi /nce-eau s,2i a-rind, .arurile& A /nchis -ortierele cu cheia, dei nu cred c, era absolut, nevoie, cine dracuM s,2i .ure tinicheaua9 A-oi, mi2a .,cut semn s,2l urme4& Po3i s, 4ici nu unei .or3e a naturii9 =2am urmat& (er0ea cu -ai mari, cu ca-ul l,sat /n -,m1nt& @u se cl,tina deloc, aa c, i-ote4a cu be3ia c,dea din nou& P,catB Ar .i

e:-licat mai sim-lu i mai re-ede lucrurile& 7i mi2ar .i /n0,duit s, am .ie i o va0, idee cu -rivire la viitorul a-ro-iat& 7i, din nou, mi s2a -,rut c, m2am /nelat /n a-recieri< /n tim- ce /nainta de2a lun0ul unui rond cu .lori vete;ite, a /n3e-enit brusc i s2a l,sat /ntr2un 0enunchi& A dus m1na st/n0, la bu4unar, de unde a scos un obiect lun0uie3, nu2mi d,deam seama -rea bine ce ar .i -utut s, .ie din cau4a luminii sc,4ute, iar cu drea-ta mi2a .,cut semn s, m, a-ro-ii& Erma s,2mi arate ceva sau s, o 4bu0heasc,, ca un atlet la com-eti3ie9 (2am e:ecutat, cu ma:im, -recau3ie& 6biectul lun0uie3 s2a dovedit a .i o lantern,& Sub rotocolul ei 0alben as.altul aleii a-,rea /n toat, s-lendoarea sa, cr,-at /n mai multe locuri sub -resiunea r,d,cinilor 0roase ale -lo-ilor ce m,r0ineau strada& A $e4i chestia asta9 mi2a ar,tat el cu de0etul una dintre s-,rturi, cu un aer victorios& %e -,rere ai, acum9 A )a e o chestie, am r,s-uns i m2am holbat c,tre locul cu -ricina& %um s,2i demonstre4 nebunului c, nu vedeam nimic din ceea ce dorea el s, v,d& 8ar cred c, m2a 0hicit du-, ton, -entru c, a continuat re-ede< A @u aa, domnuleB Eit,2te bine i s-une2mi ce .el de urm, 3i se -are c, desci.re4i aici& 6 urm,B @oroc c, aleea nu era .oarte circulat, la ora aceea, alt.el intram /n 0ura lumii& A Deor0e, 0ata, am v,4ut2oa Acum mer0em .rumuel acas, i discut,m ca /ntre oameni serioi ce s/ntem& 8ac, vrei, te invit la mine, am nite coniac .ran3u4esc de -rima m/n,a S2a ridicat /n -icioare i mi2a aruncat o -rivire asasin,& A (,i omule, tu chiar nu /n3ele0i c, ai /n .a3a ochilor t,i osi.ica3i urma unei labe de tyranosaurus re:& 6 urm, -reistoric,, /n.i-t, bine /n as.altul nostru modern& )ra -rima dat,, de c1nd ne re/nt1lniser,m, c, vorbise -er.ect coerent i construise nite -ro-o4i3ii normale, cu subiect, -redicat i toate alea& Am ridicat din umeri i am /ncercat s,2i .ac -e -lac&

Am luat lanterna i m2am uitat cu aten3ie -este tot& Deor0e se /nde-,rtase c13iva -ai -entru a2mi l,sa s-a3iu de manevr,& A %eea ce urm,reti tu, acum, este -rotuberan3a unei un0hii, -robabil& Ena dintre mar0inile urmei este aici, sub stratul de -ansele, iar cea o-us, ei l1n0, scara aia de acolo& As.altul e ad1ncit, /n unele locuri mai mult, /n altele mai -u3in, /n .unc3ie de cum a .ost distribuit, 0reutatea -e tal-,, -e o su-ra.a3, eli-soidal,, cu ra4a mare de vreo JH de metri i cea mic, de vreo " metri& 5ntr2 un cuv1nt, e vorba des-re o urm, 0i0antic,, /n3ele0i9 (2am sc,r-inat /n ca- cu lanterna& A-oi mi2am .,cut cura; i i2 am s-us c, nu vedeam dec1t 0aura l1n0, care m, l,sase, iar aia avea m,rimea unei camere de main,& (utatis mutandis, du-, vorba h1trului de latin, era din nou ca la /nce-ut< el b,ut sau nebun, eu /nelat cu o sear, i, din -ricin, c, urma s, revin -er -edes /n modesta locuin3, din cel,lalt ca-,t al oraului, chiar i cu o bun, -arte din noa-te& A @u 3i2am e:-licat cum trebuiaB stri0, el de l1n0, rond, dei i2 ar .i .ost mult mai uor s, se a-ro-ie i s, vorbeasc, -e un ton normal& Am dat din ca-, /n semn c, eram de acord, dar nu tiam dac,, -rin /ntuneric, chiar v,4use ceva& A Eite, a continuat s, stri0e& =a eta;ul WI, /n turnul ,la de colo (i a ar,tat cu ra4a lanternei blocul2turn de -este drum# locuiete un elev de2al meu, din clasa a $II2a& Trebuia s, .ac, un desen du-, natur,& 7i mi2a adus chestia asta la coal,a S2a scotocit -rin bu4unarele hainei i a scos o h1rtie /m-,turit,& A luminat2o cu lanterna& 8e -e trotuarul vecin, doi adolescen3i ce se 3ineau tandru de m/n, se o-riser, i /l -riveau cu aten3ie& A ) un desen, stri0, el din nou i, -e cuv1nt de onoare c, eu unul nu vedeam chiar niciun obstacol /n calea a-ro-ierii noastre .i4ice& Kicea c, a co-iat o .oto0ra.ie& Taic,2s,u e .oto0ra. de meserie i a .,cut tot .elul de -o4e, la via3a lui& A co-iat, -rin m,rire, o .oto0ra.ie .,cut, de acesta /n in.rarou, i care re-re4enta un se0ment anume de -e strada sa& 6 .oto0ra.ie .,cut, noa-tea, de la eta;&

P1n, la urm, a /nvins chestia cu muntele i (ahomed& (2am a-ro-iat de el, /n tim- ce i2am aruncat ;unei -erechi o -rivire c1t se -oate de amenin3,toare& %ei doi au -rice-ut mesa;ul i au dis-,rut, cuminte, /n semi/ntuneric& Deor0e B& avea ochii roii i un .ir de saliv, i se scur0ea, ar0intiu, -e la col3ul din drea-ta al 0urii& Am reuit s,2l convin0 c, strada nu constituia un loc tocmai -ro-ice -entru o discu3ie intelectual,, -entru c, noi doi, la dracuMB, ne -uteam l,uda m,car cu acest statut -entru care nu se mai lu-ta nimeni /n societatea contem-oran,& (ai era i -roblema coniacului, ar0ument care, se -are, a c1nt,rit decisiv /ntr2o -rim, eta-, a cam-aniei mele -entru un loc civili4at de -urtat conversa3ii& A (,, daM s, tii c,, dac, vin, nu sca-i aa de uorB amenin3,, /n cele din urm,, stin01nd lanterna i v1r1nd2o /n bu4unar& Am nevoie de tine, ca s-ecialist< o s,23i -re4int toate dove4ile materiale -e care am reuit s, le adun& 7i, dac, -ui -roblema lichid,rii .ran3u4ului, /mi tra0i un -ui de -ern, -e .otoliu, c, eu la volan nu m, mai urc& Am de;a o sus-endare de -ermis& =a .elul /n care o.a, nu era de mirare& A 7i nevasta9 am /ntrebat nevinovat, /ncerc1nd s, miros o eventual, urm,& A )h, nevastaa a ocolit el r,s-unsul& @e2am /ntors la main, i am constatat c, n2o .urase nimeni& P,catB %red c, Deor0e tot s-era /ntr2o chestie ca asta de vreo 4ece ani, sau /ntr2un incendiu salvator care s,2l a;ute s, -rimeasc, o asi0urare baban, de la A8AS& @e2am urcat, el a .,cut 0estul ma0ic cu /nv1rtitul cheiia /ns, nici 01nd s, -orneasc,& A /n;urat i a-oi, r,corit, a /nce-ut s, cotrob,ie -rintr2o serviet, de vinilin aruncat, -e bancheta din s-ate& 8u-, c1teva cli-e a scos din,untru c1teva .oto0ra.ii alb2ne0ru, -recum i h1rtia desenat, -e care mi2o ar,tase mai /nainte& Pla.oniera era chioar, de tot, dar tot am reuit s, v,d -e .oto0ra.ii un straniu contur .os.orescent, /nchi-uind o .orm, li-sit, de as-ect 0eometric& A ) clar c, sunt .,cute de sus, m, asi0ur, .,r, s, i2o cer& Eite, astea sunt ceea ce se cheam, Tlinii de .u0,, ve4i9 Aici, a-are

conturul turnului, la ba4,& (da, -utea .i ceva& Adic, -utea .i orice& 8e la o d1r, trasat, cu vo-sea .os.orescent, de -utii cartierului -entru un nou ;oc de noa-te, -1n, la o ba4, de ateri4are a 6K@2urilor, aa cum citisem i eu -rin almanahurile de -o-ulari4are tiin3i.ic, des-re desenele ciudate de la @a4ca i de -rin alte -,r3i ale 0o0oloiului terestru, de care nu2mi mai aminteam acum& I2am s-us2o i lui& A -u.nit -e n,ri, ca un taur /n.uriat, i m2a -ocnit -este umeri& A (,i b,iatule, dac, sim3eam nevoia de mitoc,real,, /mi 0,seam nite ti-i mai inteli0en3i& %hiar, de ce naiba nu s2o .i 01ndit la asta mai din tim-9 A .i stat i eu, la ora asta, ca tot omul normal, r,sti0nit /n .otoliu i a .i -rivit cu un ochi la televi4or i cu altul -rin 4iar& 5n cele din urm,, am reuit s, -ornim .,r, s, ne /nc,ier,m& Priveam la desenul -utiului i m, minunam< au4i, desen du-, natur,B 8at, naibii ;una 0enera3ie, nu altcevaB Pe vremea mea, te chinuiai s, desene4i o can,, un m,r sau vreun co-ac& Acum, urme de dino4aurB 6are ce not, i2o .i -us9 Am dat s,2l /ntreb, dar m2am o-rit la tim- 2 mi2am amintit de tema mea -re.erat,< A %hiar, nevast,2ta ce 4ice de chestia asta9 A @evast,2meaa a /nce-ut s, m1r1ie el, du-, care nu l2am mai au4it -re3 de c1teva cli-e, /n care a luat o ele0ant, curb, -e dou, ro3i, st1rnind -rotestele a dou, babe care2i 0,siser, de tain, chiar -e bordur,& A Eit,2te le ele, hoate a.urisiteB (oartea le caut, -e acas, i ea -une 3ara la cale, m1nca2i2a colivaB A 8a, nevast,2taa i2am reamintit& A @u 4ice nimic& A -lecat de vreo 4ece 4ile /ntr2o vi4it, -relun0it,, la soacr,2mea& Alt.el s-us, /l cam -,r,sise& @ici nu era de mirare& @2am mai a-ucat /ns, s, i2o s-un, -entru c, TBroscu3a a /n3e-enit e:act la dou, de0ete de caroseria unui Ford Taunus, mai b,tr1n dec1t ea, -arcat re0ulamentar, cu roata din .a3, -e un ca-ac de canali4are& Am urcat la mine& =2am -o.tit /n sin0ura /nc,-ere -e care o de3ineam /n -ro-rietate -ersonal,, du-, care l2am l,sat sin0ur cu

coniacul i m2am strecurat /n ane:a ce 3inea loc de buc,t,rie, ca s, -r,;esc nite ou, cu ;um,ri& TSustine et abstine scria c1ndva )-ictet& Si0ur, mediul /n care i2a tr,it umila e:isten3, i2o .i /n0,duit s, su.ere i s, se ab3in, de la o mul3ime -osibil, de lucruri considerate bune& Al meu /ns, nu& Am stri0at /n direc3ia a-ro:imativ, a lui Deor0e, str,duindu2m, s, aco-,r s.1r1itul ti0,ii, i l2am /ntrebat ce voia, la urma2urmei, de la mine& 6 -,rere avi4at,, a r,s-uns el, -e acelai ton& 6 certi.icare, adic, eram sau nu eram con.eren3iar /n -robleme de -aleoistorie9 %e mi2a ar,tat el era sau nu o urm, de tyranosaurus re:9 Am scos ca-ul din buc,t,rie& 8e ce voia nea-,rat tyranosaurus re:9 Pentru c, studiase el o .i3uic, -liant,, cu -o4ele c1torva monstriori din -erioada -rediluvial, i i se -,ruse c, tocmai acela avea o talab, asem,n,toare cu urma desco-erit, /n rondul de .lori& Am adus ou,le /n camer, i ne2am ae4at /n ;urul mesei -liante& Am /n0hi3it /mbuc,turile, .,r, -rea mult che., dei nu de -o.t, de m1ncare m, -l1n0eam la ora aceea& %hiar i coniacul -,rea s, aib, un 0ust de s.oia0& Am continuat s, discut,m /n contradictoriu -1n, a-roa-e de mie4ul no-3ii, dar nu am reuit s, stabilim nici m,car un ca-,t de -od& @e2am culcat a-roa-e certa3i i cu ca-ul 0reu din cau4a aburilor de alcool& 8iminea3a, l2am dat a.ar, .oarte devreme deoarece trebuia s, -rind un tren c,tre ca-ital,, unde urma s, -artici- la un con0res& (2a amenin3at, din u,, c, nu se las, i c, o s, a-ele4e la o-inia celor de la Academie& A Ascult,, eti nebun9 l2am /ntrebat -e leau, /ncerc1nd s, nu ridic tonul, ca s, nu tre4esc to3i vecinii& Te duci la Academie s,23i certi.ice .a-tul c, ai desco-erit urma de c1teva 4eci de metri -,tra3i a unui animal -reistoric9 (,i omule, .iarele alea -rimitive or .i avut ele JH2OH de tone i aveau talia c1t un bloc cu -atru eta;e, dar o asemenea tal-,a D1ndete2te bine la ce balamuc o s, iti acoloB @u l2am convins& A -lecat voci.er1nd c, e vorba de un ca4 -lanetar i c,, dac, Academia o s, .ie at1t de ru0init, /nc1t n2o s,2l

ia /n seam,, -resa o va .ace, /n mod si0ur& Am cl,tinat din ca- i m2am retras la tim-, ca s, nu le dau vecinilor nicio satis.ac3ie& @ebunul, numai /n 0ura -resei nu a;unseseB 6 or, mai t1r4iu, /n va0onul de clasa /nt1i, a-roa-e a3i-it de le0,narea monoton,, /mi i ima0inam titlurile 0roase din 4iarele de scandal< TEn tyranosaurus re: /i las, am-rentele /n as.altul modernB, bEn -ro.esor de desen scutur, istoria veche de na.talin,, TErme de uriai /n urbea de -e malul (ureului& @u /mi venea /ns, s, adorm de tot& Erme de uriaia 8e unde, urme9 Am avut o tres,rire violent, care a s-eriat2o -e vecina de com-artiment& Poatea urma& Asta da, asta trebuie s, .i .ostB Am revenit a doua 4i, /n ;urul -r1n4ului& =2am 0,sit ae4at -e sc,ri, l1n0, ua 0arsonierei& @ici nu mi2a dat r,0a4 s, scot cheia din bu4unar& A Am discutat cu indivi4ii de la Sector> ,ia care se ocu-, cu re-ara3iile /n cartier& S-un c, au turnat as.alt /n 4ona res-ectiv, /n urm, cu trei luni& %e -,rere ai9 I2am dat bun, 4iua i am v1r1t cheia /n broasc,& $,41nd c, nu2l -rea iau /n seam,, mi2a dat asi0ur,ri c, a v,4ut devi4ele lucr,rilor i c, datele /nscrise acolo con.irmau cele au4ite& Am ridicat din umeri, dar mi2am .,cut datoria de 0a4d, chiar i .a3, de un musa.ir ne-o.tit& (2a a;utat s, str1n0 resturile os-,3ului nocturn i s2a o.erit s, bat, nesul& @e2am ae4at, cu cetile /n m1ini, -e unde am a-ucat& Am sorbit -reocu-at din am,real, i mi2am a-rins o 3i0ar,& Cabar n2aveam de unde ar .i trebuit s, /nce- discu3ia& A Deor0e, tu, mai -resus de acel Tma0ister di:it, ai nevoie de -,rerea mea des-re desco-erirea asta absolut e-ocal,& A F,r, ironiiB A mai /ncercat i nevast,2mea& A 8e acord, .,r, ironii& 5n a.ar, de .a-tul c, totul -oate s, .ie o ironie a sor3ii, e:ist, dou, variante< sau ai .ost s-ecial trimis de cineva, ca s,23i ba3i ;oci de subsemnatul cu .antasma0oria asta, ceea ce n2ar .i tocmai e:clus, dac, stau i m, 01ndesc bine, sau cineva /ncearc, s,2i bat, ;oc de tine, /n semn de r,4bunare& 6ricum ar .i, o -osibilitate ter3, este e:clus,& @2a r,s-uns nimic& @ici m,car nu s2a uitat la mine, c1t, vreme

i2am vorbit& Fuma i se ;uca cu toarta cetii /ntre de0ete& )ra tras la .a3, i neb,rbierit& %helia /i lucea ters, -robabil din cau4a trans-ira3iei& A 8e ce2ai a;uns tocmai la -,rerea asta9 =a cea mai sim-list, i mai cretin, dintre -,reri9 =2am -rivit sur-rins& A Pentru c, am constatat c, nu era vorba dec1t des-re o sin0ur, urm,, mon cher& 8e una sin0ur,& Bine, /n re0ul,, dac, vrei s, ;uc,m ;ocul -resu-unerilor, -utem s, admitem c, am-renta ar .i adev,rat,> c, dimensiunea ei nu ar .i uluitoare, ci normal,> c, res-ectivul saurian ar .i .ost /n4estrat de mama natur, cu bioluminiscen3,, -ro-rietate -e care ar .i .ost /n stare s, o trans.ere i urmelor sale> c,, /n .ine, ar .i avut che. s, se -limbe /n urm, cu nu tiu c1te luni -rin ora& Pare 2 nu2i aa9 2 un .ilm SF, dar, m, ro0a 8eci admitem toate chestiile astea, de dra0ul conversa3iei& 8ar nu e vorba dec1t des-re o sin0ur, urm,, Deor0eB Iar eu nu cred /n e:isten3a unei rase de saurieni chio-i& A dat din ca- de c1teva ori i a strivit 3i0ara /n .ar.urioara cetii& S2a ridicat, i2a luat haina -e bra3 i a ieit -e u,, .,r, s, scoat, o vorb,& Tim- de c1teva 4ile, nu tiu e:act c1te, nu l2am mai v,4ut i nu am -rimit niciun alt.el de semn de via3, din -arte2i& 8ei tr,snaia lui /nce-use s, m, interese4e oarecum (m, tenta ideea de a su-une .oto0ra.iile cu -ricina aten3iei unui laborator de s-ecialitate#, nu am mai avut tim- s, m, 01ndesc -rea mult la ea< trebuia s, r,s-und ur0ent la solicitarea unei societ,3i de istorie din str,in,tate cu -rivire la -osibilitatea unui contract -e doi ani, care im-lica i -ublicarea unei c,r3i de s-ecialitate la .inal& %red c, era s1mb,t, c1nd, arunc1ndu2mi -rivirile -este -resa de diminea3,, am citit un titlu cu litere de2o chioa-,< T5ntr2o noa-te de duminic,, am v,4ut un dino4aur& %hiar sub titlu, se 0,sea -o4a unui b,ie3andru cam de 1R ani, cu ochi albatri i o a-c, nea0r, -e ca-& Am str,b,tut articolul /n dia0onal,& 6 declara3ie de sen4a3ie< /n urm, cu trei luni, -utiul v,4use de la .ereastra dormitorului s,u un dino4aur 0i0ant care trecea chiar -e l1n0,

bloc& @u m,rturisise nimic -1n, /n cli-a de .a3,, de team, s, nu .ie considerat 3icnit& 5ntr2un .inal, nemai-ut1nd r,bda s, 3in, ascuns, o ast.el de tain,, mersese la un vecin de scar,, -siholo0 de -ro.esie, i2i m,rturisise comarul& Acesta /l chemase -e re-orter& A 8at /n moa,2saB am i4bucnit /n r1s, -rice-1nd iute ce cale /mb1rli0at, au luat lucrurile& Au4i, s, mear0, la -siholo0B Sub .oto0ra.ie era i o band, desenat,, care ilustra /ntrea0a -oveste& Eltima secven3, /l re-re4enta -e amicul meu, Deor0e B&, c,lcat de saurian -e 3easta2i lucioas,& @u e:ista nicio /ndoial,, era chiar caricatura sa& Am tele.onat la redac3ia 4iarului -entru a ob3ine c1teva in.orma3ii su-limentare, dar re-orterul era -lecat -e teren, iar secretara nu cunotea nimic /n -lus .a3, de mine&& @u tia nici cine a trimis banda desenat,, vreun colaborator de2al re-orterului, -esemne& Bine/n3eles c, -utea .i un sim-lu subiect de sen4a3ie, -ublicat -e -rima -a0in, -entru a s-ori tira;ul& *,m1nea /ns, ciudat, -otrivirea cu in.orma3iile -e care le -rimisem de la Deor0e B&& 7i mai era i chi-ul caricaturi4at al acestuia& %um naiba nimerise acolo, ca nuca2n -erete9 (2am /mbr,cat i am cobor1t sc,rile& 8ac, era s, m, iau du-, a-aren3e, adev,rul nu -utea .i altul< un dino4aur 0i0ant -,c,lise tim-ul i .,cea vi4ite nocturne -rin metro-olele -re4entului& 8ac, scobeam /n -ro.un4imile -roblemei, m, i4beam de as-ectele ei .oarte ra3ionale< un saurian chio- sau, i mai sim-lu, unul cu un sin0ur -icior9 En tyranosaurus re: cu o talab, de c1teva 4eci de metri -,tra3i9 Ende 8umne4eu -utuse s, stea ascuns, o asemenea creatur, de2a lun0ul milioanelor de ani9 5ntreb,rile erau toate /ncuietoare, aa c, nu mi2am -us mintea cu ele, nici /n ceea ce mai r,m,sese din acea 4i de s.1rit de s,-t,m1n, i nici /n toat, 4iua de duminic,, care i2a urmat& %1nd m2am /ntors din vi4it, (din dou, /n dou, s,-t,m1ni eram invitat la o .amilie de dasc,li -ensionari, iar unul dintre motivele -entru care d,deam curs acestei chestiuni era -l,cerea masochist, de a2mi -rivi viitorul /n ochi# am 0,sit un -lic /n cutia -otal,& @iciun nume, nicio adres,& 5ntr2unul din col3uri, era scris cu litere

a-lecate cunoscutul a.orism al lui %icero< T@im,nui nu2i e /n0,duit s, 0reeasc,& A 5ntr2adev,r, am murmurat& 8in -,cate /ns, se /nt1m-l, e:act -e dos< 0reim cu to3ii& Am urcat 0r,bit sc,rile, am deschis ua, am aruncat sacoul -e un scaun i m2am dus /ntins la birou& Am deschis -licul cu cu3itul din -lastic i l2am scuturat& 8in el a c,4ut o t,ietur, de 4iar, uor /n0,lbenit,, care con3inea un .ra0ment dintr2un re-orta;, 0ru-at /n ;urul unei .oto0ra.ii deloc clare& 5n esen3,, era vorba des-re o urm, curioas,, de mari dimensiuni, /nti-,rit, /n lutul unei cariere de ar0il, a.late la c13iva Gilometri de ora& En medic osteolo0, care studiase .oto0ra.iile acesteia, declarase c, s2ar -utea s, .ie vorba des-re -iciorul dre-t al res-ectivului animal& Aici, te:tul era /ntreru-t de .oar.ec, i, dei nu vedeam nicio semn,tur,, /mi d,deam seama, du-, stilul scriiturii, c, trebuie s, .ie vorba des-re acelai re-orter din 4iua -recedent,& Pe s-atele .ra0mentului de 4iar, Deor0e scrisese cu rou< T/n .oto0ra.iile -utiului se 0,sea am-renta labei st1n0i& S-er c, acum te2ai convins c, nu era chio-& 7i at1t& @ici semn,tur,, nici dat,, nici Tva urmaa (i2am -re-arat un scotch cu 0hea3, (dei c,ldura lui iunie nu era e:cesiv,#, mi2am /mbr,cat halatul, am salahorit -u3in la -i-, (cur,3atul ei r,m1ne una dintre cele mai mi0,loase treburi ima0inabile#, du-, care am -1ndit emisiunea de tiri a televi4iunii& )vident c, nu s2a dat nimic din ceea ce ate-tam eu -e -ost& A 5n -rimul r1nd, c, nu este adev,rat& 5n al doilea r1nd, -resu-un1nd -rin reducere la absurd c, ar .i totui adev,rat, un anun3 .,cut -e -ostul -ublic de televi4iune ar b,0a lumea /n s-erie3i& @im,nui nu2i .ace -l,cere s, a.le c, -e sub .erestre i se -limb, noa-tea o .iar, -reistoric, de dimensiuni halucinante& Am mai b,ut un scotch, am .,cut un du i am /ncercat s, tra0 un -ui de somn& %red c, tocmai reuisem s, a3i-esc, c1nd m2a tre4it brusc un tro-,it in.ernal -e casa sc,rii& A-oi am au4it distinct cum cineva /i ter0ea -anto.ii de 0r,tarul metalic din .a3a uii mele& %1nd s2a au4it soneria, eram de;a cu ochiul -e vi4or&

Deor0e B& /i str1n0ea umbrela din care iroia a-a& Am deschis -recaut& A Plou,9 A Aha, mi2a con.irmat i s2a strecurat /n,untru, .,r, s, mai ate-te invita3ia& %red c, nu mai avea niciun rost s, m, culc din nou& Am a-rins veio4a i am turnat b,utur, /n -ahare& Deor0e nici nu s2a uitat la al lui& A micat -licul de -e birou cu un de0et i m2a /ntrebat c1nd l2 am citit& A Acum c1teva ore& Probabil c, ai trecut s,2mi a.li -,rerea& Am s, te de4am,0esc, dar nu mi2am .ormat /nc, niciuna& Poate2mi s-ui totui c1nd a .ost scris articolul& A Cabar n2am& (i l2a adus un -uti /n urm, cu vreo trei s,-t,m1ni& A 8eci c1nd eu emiteam -resu-unerea cu dino4aurul chio-, tua A )i bine, nu r1deam /n barb,& Aveai o reac3ie normal,& @u de3ineai, ca mine, toate datele& A Tu le de3ii9 A %red c, da& A b,ut alcoolul dintr2o sin0ur, /n0hi3itur,, .,r, s, se uite la -ahar& (i2a -ovestit c, /i cum-,rase bilet de avion s-re insula Tahiti& =2am /ntrebat, 41mbind, cu cine mer0ea /n e:cursie, dar m2 a re-e4it cu brutalitate< nici vorb, de e:cursie, se muta acolo de.initiv& A 5n3ele0, i2am s-us ironic& Dau0ain, .rumoasele tahitience brune, soarele, marea albastr,a $rei s, .aci avere cu c,rbunele i cartonul alb& A )ti cretin, a declarat senin i i2a mai turnat un -ahar& =umea e -e -unctul de a trece /n ne.iin3,, iar 3ie23i arde de bancuri aiurea& Situa3ia real, se -re4int, cam aa< ne2a luat dracuMB @u tiu dac, -rice-i& A @u -rice-& I2a -l,cut, -robabil, nu r,s-unsul, ci tonul cu care l2am .ormulat, -entru c, a re-etat ne0a3ia de c1teva ori& S2a ridicat, a

.,cut c13iva -ai -rin camer, i s2a -ro-tit l1n0, .ereastr,& 6 reclam, se a-rindea i se stin0ea cu intermiten3,, -un1nd -e i.onier, -e r1nd, o -at, verde i una roie& (i2a -ovestit c,, demult de tot, trecuser, c13iva ani buni de2atunci, citise /ntr2o revist, str,in, un articol des-re -,s,rile mi0ratoare& Autorul lui, un -ro.esor de la una dintre universit,3ile americane de -resti0iu (TCarvard, am su0erat eu, iar el a dat din ca-, /n semn c, s2ar -utea#, .,cea un .el de incursiune oratoric, /n via3a mai multor s-ecii de animale i a;un0ea, /n .inal, la conclu4ia c, absolut orice s-ecie su-erioar, avea ascuns /n 0enomul ei instinctul mi0r,rii& =ucrul acesta se -utea observa mai uor la unele (-,s,rile mi0ratoare, somonii, lemurienii, renii etc&#, ale c,ror condi3ii de via3, obli0au anual la acest lucru, i mai 0reu la altele, care e:ecutau de .a-t aceeai micare de du2te2vino, /ns, /ntr2o -erioad, de tim- mult mai /ndelun0at, 2 res-ectiv decenii, secole, milenii chiar& A ):ist,, nativ, o tendin3, de a reveni la locul de natere, s-use /ntr2un t1r4iu i t,cu& A %hiar i la oameni9 am /ntrebat c1t -uteam mai serios& A %hiar& 7i nu vorbesc numai de tenta3ia revenirii, la b,tr1ne3e, c,tre locurile unde ne2am n,scut i am co-il,rit& A S, nu2mi s-ui c, acesta este motivul -entru care -leci /n Tahiti& A trecut -este observa3ie, ca i c1nd nu ar .i au4it2o& A Ai idee des-re -o-oarele mi0ratoare, nu9 %hestia asta se /nt1m-la /n urm, cu mii de ani& (ai a-roa-e de noi, mai /nt1i r,4boaiele mondiale i a-oi turismul interna3ional au .,cut ca mase uriae de oameni s, .ie str,mutate dintr2o -arte /n alta a continentelor& A adus mai multe ar0umente i, cum el vorbea .oarte -otolit i ra3ional, cu totul alt.el dec1t /n cursul s,-t,m1nii trecute, c1nd m, -urtase ca o bu.ni3, -rin /ntre0 oraul, /n c,utare de montri& A Bine2bine, l2am /ntreru-t /ntr2un t1r4iu& Am -rivit ostentativ la ceas& A ) a-roa-e unu noa-tea& S-er c, n2ai b,tut at1ta drum numai

ca s,2mi .aci a-olo0ia mi0ra3iei& (i2a aruncat o -rivire /n care se citea dis-re3 i de0a;are su-erioar,& A Bine/n3eles c, nu, era vorba de dimensiuni, nu9 Am c,scat 0ura s, s-un ceva, dar nu am reuit dec1t s, /n0hit /n sec& A 8ino4auri mi0ratori9 A 7i de ce nu9 Adic, da, de ce nu9 =a urma2urmei, cine2i /m-iedica s, .ac, de-las,ri -e o -lanet, -e care o st,-1neau /n /ntre0ime, /n urm, cu o sut,2dou, de milioane de ani9 %ine ar .i /ndr,4nit s,2i /m-iedice9 A ) vorba de un ti- cu totul s-ecial de mi0ra3ie, m, -use la -unct Deor0e B& i /i turn, /nc, un -ahar, d1ndu2mi de /n3eles c, uitasem cu totul s, .iu o 0a4d, -oliticoas,& 8ac, o al0, unicelular, -oate s, mi0re4e -rin cei c13iva metri -,tra3i ai b,l3ii unde i2a .,cut a-ari3ia, adic, s, reali4e4e acea micare -endular, tur2retur de mai multe ori, -entru un -ete de dimensiunea unui somon datele ecua3iei se schimb,< este de c1teva sute de mii de ori mai mare dec1t al0a& Iar distan3a -e care o va avea de -arcurs -e drumul mi0ra3iei sale va .i la .el& A %irca Rooo de Gilometri, am s-us vis1nd& A %am aa ceva& 5i terse chelia cu batista, -e care a-oi o arunc, la co& %l,tin, din ca- i sorbi o 0ur, 4drav,n, din -ahar& A @u tiu si0ur dac, ra-ortul dintre dimensiunea cor-ului i lun0imea drumului mi0rator este corect& =a naiba, sunt -ro.esor de desen, nu de matematic,& @u, nu era, dar nu i2am mai s-us2o& %easul ar,ta ora dou, i un s.ert& %hiar dac, nu credeam ba4aconiile -e care Deor0e le debita cu senin,tate, nu m, -uteam .eri de e.ectele un .rison /n0he3at, care amenin3a s, m, con0ele4e cu totul& =a urma2urmei, era ora -ro-ice de.il,rii .antomelor i derul,rii comarurilor& (i2a s-us c, totul nu era dec1t o chestiune de tim-& %a i la -,s,ri< mai /nt1i soseau c1teva -erechi, cele mai s-rintene la 4bor,

un .el de vestitori ai -rim,verii, a-oi urma marea mas,& A 8ar de unde dracuM9 am a-ucat, /n s.1rit, s, -un marea /ntrebare& 8e unde9 =a dimensiunile astea incredibile (numai distan3a dintre doi -ai trebuie c, este de vreo J2O GmB#, nu e:ist, nicio ascun4,toare -e P,m1nt, care s,2i ad,-osteasc,& S2a uitat din nou la mine, ca la un handica-at iremediabil, a ridicat din umeri i i2a c,utat haina& A 8in s-a3iu, a r,s-uns, cu o sinceritate de4armant,& A-oi, /n tim- ce se /nc,l3a, mi2a -ovestit c, se sim3ea urm,rit& ):act ca2n .ilmele americane cu s-ioni, FBI, %IA i ma.iaa %u trei 4ile /n urm, .usese -us -e liber de la serviciu& 8e atunci, st,tuse ascuns /ntr2o ma0a4ie de4a.ectat,, -e un antier de construc3ii, ne/ndr,4nind s, mai treac, -e acas,, ca s, nu i se dea de urm,& A-oi /l ad,-ostise un amic, c,ruia /i s-usese c, s2a certat cu nevasta& %eea ce nu era chiar neadev,rat& Acum, m, c,utase -entru a2mi cere s, .ac un ra-ort c,tre Academie, /n care s, scriu tot ceea ce au4isem de la el& (2a asi0urat c, nici m,car nu2i dorea -aternitatea desco-eririi& A Tu eti o -ersonalitate /n domeniu, te vor asculta& )u sunt numai un -r,-,dit -ro.esor de desen& 8ar unul .,r, altul nu -utem .ace nimic& Iar dac, noi o s, st,m cu m1inile /n s1n, omenirea s2a dus dracului, ascult, ce23i s-unB A (,car s-une2mi cine te urm,rete& 7i de ce -leci9 Po3i s, mai stai -1n, diminea3,, nu te d, nimeni -e u, a.ar,& A %ine m, urm,rete9 (S2a uitat /n direc3ia mea, mi;indu2i ochii, ca un mio-&# Cabar n2am, -oate chiar -oli3ia& Am scris un memoriu i l2am trimis la Televi4iune& 8e ce -lec9 Pentru c, Tahiti este un loc i4olat& S-er c, saurienii ,tia s, nu a;un0, -rea cur1nd -1n, acolo& 6ricum, voi o s, r,m1ne3i -e loc, chiar dac, totul o s, ias, la iveal,, -1n, la urm,& @u ve3i dori i nu ve3i -utea -,r,si con.ortul civili4a3iei ca s,a %a s, ce9 S, v, /n0r,m,di3i to3i cei ase miliarde -e c1teva insule -ierdute /n ocean9 S2a o-rit /n cadrul uii i m2a amenin3at cu umbrela& A (ai ai vreo /ntrebare9

)ra nebun& $enise /n linitea no-3ii cu -roblema asta a.urisit,, ridicase o mul3ime de /ntreb,ri la .ileu, iar acum o ter0ea .rumuel c,tre Tahiti i m, l,sa -e mine s, /ncerc s, re4olv ire4olvabilul& A Ena sin0ur,, m2am tre4it vorbind& Banda desenat,a A )u am .,cut2o& A r1s i s2a /nde-,rtat -e casa sc,rii& *e-orterul era un amic& A intrat .,r, voie /n hor,& A -lecat, l,s1nd /n urm, un miros slab de orhidee, de tru-uri 4velte de tahitience i de nisi- ud& 7i de ?hisGy sec de bun, calitate& P1n, /n 4ori, n2am reuit dec1t s, a3i-esc vreo ;um,tate de or,& %1nd a sunat ceasul, m, sim3eam ca du-, o be3ie crunt,& Am tele.onat la Institut i i2am anun3at c, sunt bolnav i c, am nevoie de un scurt concediu medical& Am .,cut un du .ierbinte, m2am b,rbierit i am b,ut o ca.ea nea0r, i tare, arunc1nd -riviri ur1te cutiei cu nes& A-oi am .ormat num,rul .irmei de ta:iuri i am .,cut o comand,& P1n, c1nd o.erul m2a cla:onat din strad,, am urm,rit avid tirile, dar nimeni nu s-unea nimic /n le0,tur, cu sin0urul subiect care m, interesa la ora aceea& 5ntr2o ;um,tate de or, am a;uns /n comuna a.lat, la c13iva Gilometri de ora, s-re vest& T8ac, n2ai b,tr1ni, s,23i cum-eri 0l,suiete o veche 4ical, -o-ular,& Aa c, am o-rit /ntr2o intersec3ie i l2am acostat -e un mo ae4at -e o banc,, la vedere& %ontra unui -achet de 3i0,ri am a.lat de la el toate in.orma3iile i am scutit drumul -1n, la carier,& 8a, a con.irmat el, e:ista acea urm, des-re care se scrisese la 4iar& A v,4ut2o chiar i el, c1t era de b,tr1n i de anchilo4at, -entru c, toat, su.larea satului .usese acolo, c1nd au .,cut .ilmarea& FI=(A*)A9 P,i da, c, s2a turnat un .ilm de tiin3, i trei 4ile au munci studen3ii ,ia de la Facultatea de *e0ie s, conture4e urma /n lut amestecat cu ciment& Au uscat2o cu l,m-ile de ben4in,, ca s, -ar, autentic,& %1nd ne2am des-,r3it, moul continua s, -ovesteasc,& )ra -u3in cam surd i nu au4ise c1nd mi2am luat r,mas bun& 7o.erul dormita /n scaun, cu edi3ia de diminea3, a 4iarului local tras, -este ochi& @e2am /ntors /n ora i m2a l,sat la scar,& I2am -us -e bord un

baci 0ras i, de uimire, a cobor1t imediat i mi2a deschis -ortiera& P1n, la urm,, totul se dovedea a .i .ost o .ars,& Am urcat sc,rile cu ca-ul c1t o bani3,& %ine naiba /i b,tea ;oc de cine9 6 .ars,, de acord, dar de ce naiba se dovedea at1t de reuit,, at1t de vi4ibil re0i4at,, /nc1t s,2i scoat, /n eviden3, arti.icialitatea9 Am intrat /n 0arsonier,, m2am schimbat de haine i m2am ae4at comod /n .otoliu, cu tele.onul -e 0enunchi& TPrietenul -rietenului meu e -rietenul meu 2 cine s-usese chestia asta9 5nt1i, l2am c,utat -e Deor0e B& la coal,& @u venise -e 4iua /n curs, m2a asi0urat o voce .eminin,& Ar .i .ost mai indicat s, /ntreb la Secretariat> de ce nu /i ceream centralistei s, comute le0,tura9 Am cerut& 8e la cel,lalt ca-,t al .irului, o alt, voce .eminin, m2a anun3at c, -ro.esorul Deor0e B& /i d,duse demisia /n urm, cu c1teva 4ile i de atunci nu mai trecuse -e la coal,& Am mul3umit i am /nchis& Am /ndesat iar tutun -ar.umat /n cu-a metalic, a -i-ei, mi2am turnat /ntr2un -ahar din r,m,i3ele decedatului lichid de culoarea co;ii de nuc, i am .ormat num,rul 6bservatorului Astronomic& $a s, 4ic,, domnul Deor0e m, dusese iar cu -reul& %red c, i chestia cu urm,ritul trebuie s, .i .ost oa A r,s-uns chiar =auren3iu& Pro.esorul -lecase de ieri la o con.erin3,, dar dac, aveam nevoie de laborator, -uteam s, m, duc oric1nd& A @u, mul3umesc, nu de laborator am nevoie acum, ci de o in.orma3ie& Ai -utea s,2mi s-ui dac,, /n urm, cu !H de milioane de ani, a avut loc vreun .enomen deosebit -e bolta aia a voastr,9 =auren3iu a b1i0uit o scu4, i m2a l,sat c1teva minute sin0ur -e .ir& Precis se dusese s, consulte vreun anuar& Am r,sucit butonul a-aratului de radio i am c,utat un -ost cu mu4ic,& A.ar,, soarele intrase /n nori& =auren3iu a revenit i mi2a comunicat c, sin0urul eveniment im-ortant -e un interval de a-ro:imativ 4ece mii de ani /n 4ona tem-oral, indicat, a .ost a-ro-ierea constela3iei T%1inii de v1n,toare& A %am cu c1t&

A %u vreo trei4eci de mii de ani2lumin,, domnule -ro.esor& Asta e ceva imens, ra-ortat la distan3ele terestre& %a i cum America s2ar muta mai s-re )uro-a cu vreo dou, mii de Gilometri& Interesant este /ns, .a-tul c, aceast, constela3ie este -e cale de a reveni acum /n aceeai 4on, cosmic,& (ai dori3i ceva9 @u mai doream& I2am mul3umit i am /nchis& Am ridicat -aharul i, /n loc s, beau, am a4v1rlit cu el -e ua deschis, a b,ii& Fir2ar a dracului de treab,B 7i dac, Deor0e B& avusese totui dre-tate9 8ac, re-tilele 0i0antice veniser, de undeva din s-a3iu, din T%1inii de v1n,toare, de ce nu9 %uib,riser, la noi i, c1nd sim3iser, c, le venise tim-ul de /ntoarcere acas,, o luaser, din loc& Poate c, lucrul ,sta se /nt1m-la de 4eci de miliarde de ani& Frumos, nu9 8ar dimensiunile colosale9 8ar urma .als, din lut9 Fusese chio- sau nu9 7i unde dracuM -lecase ihtio4aurul ,sta de Deor0e, care /mi l,sase un 0hem de /ntreb,ri i m, l,sase -e mine s,2l deir9 %,tre -r1n4 m2am ae4at -e scaunul rotitor de la birou, hot,r1t s, .ac ce /mi ceruse 2 un memoriu c,tre Academie& 8u-, 4ece minute, am abandonat ideea< nu aveam, -ractic, nicio -rob,& (2 am -limbat ni3el -rin /nc,-ere i m2am ae4at la loc& Trebuia totui s, scriu ceva& 7i uite2aa a trecut toat, 4iua de luni, a-oi toat, noa-tea, iar eu m, a.lu /naintea 4ilei de mar3i i trebuie s, a;un0 la doctor, s,2mi iau concediu, dar nu m, /ndur s, m, des-art de colile de h1rtie de -e birou& A ieit ceva ca o -ovestire de science2.iction, din acelea -e care le citeam -e c1nd eram elev la liceu, a-,rute /n brourile de un leu& 5nc, nu mi se -are a se .i terminat totul, /mi r,m1ne s, /ncerc s, desco-,r motiva3ia .a-tului -entru care Deor0e m2a ales tocmai -e mine i s,a (uc dintr2un sandvi, /n tim- ce m1na drea-t, alear0, -e h1rtie& =a radio;urnal au anun3at c, /n ;un0la din Birmania un amator a .oto0ra.iat ceva asem,n,tor unui -terodactil, dar nu s2a -reci4at dac, era uria sau nu& Scriu i m, 01ndesc c, Deor0e trebuie s, se a.le acum la umbra unui -almier, cu c1teva .rumuse3i ciocolatii /n ;ur&

)i, ce 3i2e i cu mi4eriile astea ale vie3iiB

Ted %hian0
Turnul Babilonului
(To?er o. Babilon, 1 H# A -remiul @ebula, 1 H A Traducere de Florin P/tea 8ac, turnul ar .i .ost culcat -e c1m-ia Shinar, ar .i trebuit o c,l,torie de dou, 4ile -entru a mer0e de la un ca-,t la cel,lalt& %1t, vreme turnul st, ridicat, e nevoie de o lun, /ntrea0, i ;um,tate -entru a urca de la ba4a lui -1n, la v1r., c1nd omul urc, ne/m-ov,rat& 8ar -u3ini oameni urc, /n turn cu m1inile 0oale> -asul celor mai mul3i dintre oameni este mult /ncetinit de carul cu c,r,mi4i -e care2l tra0 /n urma lor& Patru luni trec /ntre 4iua c1nd o c,r,mid, este /nc,rcat, /ntr2un car i 4iua c1nd e luat, de acolo -entru a .orma o -arte a turnului& Cillalum /i -etrecuse toat, via3a /n )lam i cunotea Babilonul doar ca -e un cum-,r,tor al aramei )lamului& =in0ourile de aram, erau trans-ortate -e vase care navi0au /n ;osul Narunului, -1n, la (area 'oas,, /ndre-t1ndu2se s-re )u.rat& Cillalum i ceilal3i mineri c,l,torir, -e uscat /m-reun, cu caravana de ona0ai /nc,rca3i a unui ne0u3,tor& (erser, de2a lun0ul unei -oteci -line de -ra. ce cobora de -e -odi, -este c1m-ii, c,tre c1m-urile ver4i /ntret,iate de canale i an3uri& @iciunul dintre ei nu mai v,4use turnul& 8eveni vi4ibil c1nd se a.lau /nc, la o distan3, de c1teva le0he< o linie sub3ire ca un .ir de in, cl,tin1ndu2se /n aerul /ncins, unduitor, se ridica din crusta de noroi care era chiar Babilonul& Pe c1nd se a-ro-iar,, crusta se trans.orm, /n -uternicele 4iduri ale oraului, dar sin0urul lucru -e care2l vedeau era turnul& %1nd /n cele din urm, /i cobor1r,

-rivirile la nivelul c1m-iei .luviului, v,4ur, semnele -e care turnul le .,cuse /n a.ara oraului< )u.ratul /nsui cur0ea acum -e .undul unei albii lar0i i ad1nci, s,-at, -entru ob3inerea ar0ilei de c,r,mi4i& =a sud de ora, se vedeau r1nduri du-, r1nduri de cu-toare care nu mai ardeau& Pe m,sur, ce se a-ro-iar, de -or3ile oraului, turnul -,ru mai masiv dec1t orice /i ima0inase vreodat, Cillalum< o column, sin0uratic, ce trebuie s, .i .ost la .el de 0roas, ca un /ntre0 tem-lu, dar care se ridica at1t de sus /nc1t se micora, -ier41ndu2 se din vedere& (erser, to3i cu ca-etele date -e s-ate, /nchi41nd ochii -e ;um,tate /n lumina soarelui& Prietenul lui Cillalum, @anni, /l /mboldi cu cotul, uluit i /ns-,im1ntat& A Trebuie s, urc,m /n ,sta9 P1n, /n v1r.9 A (er0em sus s, s,-,m& (i se -are&&& ne.iresc& (inerii a;unser, la -oarta central, din 4idul a-usean, de unde -leca o alt, caravan,& Pe c1nd se /n0r,m,deau /n .1ia /n0ust, de umbr, o.erit, de 4id, maistrul lor, Beli, stri0, la 0,r4ile care st,teau /n v1r.ul turnurilor -or3ii& A Suntem minerii chema3i din 3ara )lam& D,r4ile erau /nc1ntate& Enul stri0, dre-t r,s-uns< A $oi sunte3i aceia care trebuie s, sa-e -rin bolta cerului9 A @oi suntem& ntre0ul ora era /n s,rb,toare& Festivalul /nce-use cu o-t 4ile /n urm,, c1nd ultimele c,r,mi4i .useser, e:-ediate, i avea s, dure4e /nc, dou,& 5n .iecare 4i i noa-te oraul se distra, dansa, benchetuia& 5m-reun, cu c,r,midarii erau tr,0,torii de care, oameni ale c,ror -icioare erau aco-erite cu od0oanele muchilor, de la urcatul /n turn& 5n .iecare diminea3, o echi-, /i /nce-ea ascensiunea> urcau tim- de -atru 4ile, /i -redau /nc,rc,turile urm,toarei echi-e de hamali i se /ntorceau /n ora cu carele 0oale /n cea de2a cincea 4i& En lan3 de asemenea echi-e se /ntindea -e tot traseul -1n, /n v1r.ul turnului, dar numai cea mai de ;os -artici-a la s,rb,toarea din ora& Pentru aceia care tr,iau /n turn .useser, trimise mai

devreme vin i carne /ndea;uns ca s, -ermit, banchetului s, se /ntind, -1n, /n v1r.ul coloanei& Seara, Cillalum i ceilal3i mineri elami3i se ae4ar, -e sc,unele de ar0il, dinaintea unei mese lun0i ticsite cu m1ncare, o mas, -rintre multe altele /ntinse /n -ia3a oraului& (inerii vorbir, cu hamalii, -un1nd /ntreb,ri des-re turn& @anni s-use< A %ineva mi2a -ovestit c, 4idarii care lucrea4, /n v1r.ul turnului -l1n0 i2i smul0 -,rul c1nd e sc,-at, o c,r,mid,, -entru c, va .i nevoie de -atru luni ca s, .ie /nlocuit,, dar nimeni nu se sinchisete c1nd un om cade i -iere& ) adev,rat9 Enul dintre hamalii mai vorb,re3i, =u0atum, cl,tin, din ca-< A A, nu, aia e doar o -oveste& ) o caravan, continu, de c,r,mi4i care urc, /n turn> mii de c,r,mi4i a;un0 /n v1r. 4i de 4i& Pierderea unei sin0ure c,r,mi4i nu /nseamn, nimic -entru 4idari& Se a-lec, /ns-re ei& A Totui e:ist, un lucru -e care2l -re3uiesc mai mult dec1t via3a unui om< o mistrie& A 8e ce o mistrie9 A 8ac, un 4idar /i sca-, mistria, nu mai -oate lucra -1n, c1nd nu e urcat, una nou,& Tim- de luni /ntre0i nu -oate c1ti0a hrana -e care o m,n1nc,, aa c, trebuie s, intre /n datorii& Pierderea unei mistrii -rovoac, mare /ntristare& 8ar dac, -ic, un om, iar mistria lui r,m1ne, oamenii se simt uura3i /n sinea lor& Erm,torul care2i va sc,-a mistria o va -utea lua -e cea care e /n -lus i va -utea s, continue lucrul .,r, s, .ac, datorii& Cillalum .u uluit, i tim- de o cli-, /ncerc, s, numere c1te t1rn,coa-e aduseser, minerii& A-oi /i d,du seama& A Asta nu -oate .i adev,rat 8e ce s, nu se aduc, mistrii de re4erv,9 Dreutatea lor n2ar .i nimic -e l1n0, toate c,r,mi4ile care sunt urcate acolo& 7i cu si0uran3, -ierderea unui om /nseamn, o /nt1r4iere serioas,, /n a.ara ca4ului c1nd au acolo sus /nc, un om care se -rice-e la 4id,rie& F,r, un asemenea om, trebuie s, ate-te un altul care s, urce de ;os& To3i hamalii i4bucnir, /n r1s& A Pe ,sta nu2l -utem -,c,li, s-use =u0atum cu mare ha4&

Se /ntoarse s-re Cillalum& A 8eci ve3i /nce-e ascensiunea imediat cum se termin, s,rb,toarea9 Cillalum b,u dintr2o can, cu bere& A 8a& Am au4it c, ni se vor al,tura mineri dintr2o 3ar, a-usean,, dar nu i2am v,4ut& 7tii ceva des-re ei9 A 8a, vin dintr2o 3ar, numit, )0i-t, dar nu lucrea4, /n min, cum .ace3i voi, -entru minereu& )i muncesc /n cariere de -iatr,& A 7i noi scoatem -iatr, /n )lam, 4ise @anni, cu 0ura -lin, cu carne de -orc& A @u aa cum .ac ei& )i taie 0ranit& + Dranit9 )rau cariere de calcar i alabastru /n )lam, dar nu de 0ranit& A Sunte3i si0uri9 A @e0u3,torii care au c,l,torit /n )0i-t s-un c, au 4i0urate i tem-le de -iatr,, construite cu calcar i cu blocuri uriae de 0ranit& 7i scul-tea4, statui 0i0antice din 0ranit& A 8ar 0ranitul este aa de 0reu de lucrat& =u0atum ridic, din umeri& A @u -entru ei& Arhitec3ii re0ali cred c, asemenea -ietrari ar -utea .i .olositori c1nd ve3i a;un0e la bolta cerului& Cillalum a-rob, din ca-& Putea .i adev,rat %ine tia cu si0uran3, ce avea s, le trebuiasc,9 A I2a3i v,4ut9 A @u, /nc, n2au a;uns aici, dar sunt ate-ta3i -este c1teva 4ile& Totui s2ar -utea s, nu a;un0, /nainte s, se termine .estivalul> atunci voi, elami3ii, ve3i urca sin0uri& A @e ve3i /nso3i, nu2i aa9 A 8a, dar numai /n -rimele -atru 4ile& A-oi trebuie s, ne /ntoarcem, c1t, vreme voi, norocoilor, mer0e3i mai de-arte& A 8e ce cre4i c, suntem norocoi9 A 5mi doresc s, urc -1n, /n v1r.& 6 dat, am c,rat cu echi-ele de mai sus i am a;uns la o /n,l3ime cale de dou,s-re4ece 4ile, dar asta e cea mai mare /n,l3ime la care am a;uns vreodat,& $oi ve3i mer0e mult mai sus&

=u0atum 41mbi cu m1hnire& A $, invidie4, c,ci ve3i atin0e bolta cerului& S, atin0i bolta cerului& S2o s-ar0i i s2o deschi4i cu t1rn,coa-ele& Cillalum se sim3i tulburat de idee& A @u2i niciun motiv de invidie, /nce-u el& A ) dre-t, s-use @anni& %1nd vom termina, to3i oamenii vor atin0e bolta cerului& 5n diminea3a urm,toare Cillalum merse s, vad, turnul& St,tu /n curtea uria, care2l /ncon;ura& 5ntr2o -arte era un tem-lu care ar .i .ost im-resionant dac, ar .i .ost v,4ut i4olat, dar care st,tea neobservat l1n0, turn& 5i sim3ea soliditatea des,v1rit,& 8u-, cum s-uneau toate -ovetile, turnul era construit ca s, aib, o re4isten3, 0ro4av, -e care n2o de3inea niciun 4i0urat> era .,cut /n /ntre0ime din c,r,mid, ars,, /n tim- ce 4i0uratele obinuite erau construite doar cu c,r,mi4i de lut uscate la soare, av1nd c,r,mid, ars, numai -entru .a3ad,& %,r,mi4ile erau 4idite cu un mortar din bitum, care -,trundea /n lutul ars i se /nt,rea -entru a .orma un liant la .el de re4istent ca i c,r,mi4ile /nsele& Ba4a turnului sem,na cu -rimele dou, -lat.orme ale unui 4i0urat obinuit& (ai /nt1i se ridica o 0i0antic, -lat.orm, -,trat, cu latura de vreo dou, sute de co3i i /nalt, de -atru4eci de co3i, cu o scar, tri-l, -e latura sudic,& *idicat -e acea -rim, -lat.orm, se a.la un alt eta;, o -lat.orm, mai mic, la care se a;un0ea doar -e scara central,& 8e2abia deasu-ra celei de2a doua -lat.orme /nce-ea turnul -ro-riu24is& (,sura ai4eci de co3i -e o latur, i se ridica -recum o column, -,trat, care -urta -ovara cerului& 5m-re;urul lui se /n.,ur, o ram-, uor /nclinat,, s,-at, /n -erete, care cu-rindea turnul asemenea curelei de -iele /m-letite -e m1nerul unui bici& @u> c1nd -rivi din nou, Cillalum v,4u c, erau dou, ram-e i se /n.,urau /n -aralel& (ar0inea e:terioar, a .iec,rei ram-e era -res,rat, cu st1l-i, nu 0roi, dar la3i, ca s, o.ere -u3in, umbr, /nd,r,tul lor& *idic1ndu2i -rivirea de2a lun0ul turnului, v,4u .1ii alternative, ram-,, c,r,mid,, ram-,, c,r,mid,, -1n, c1nd nu mai -utu s, le

distin0,& Iar turnul se /n,l3a /n continuare tot mai sus, mai de-arte dec1t -utea ochiul s, cu-rind,> Cillalum cli-i, i se /ncrunt,, i ame3i& Se d,du c13iva -ai /nd,r,t, cl,tin1ndu2se, se /ntoarse i -lec, /n.iorat& Cillalum se 01ndi la -ovestea care2i .usese s-us, /n co-il,rie, istorisirea care o urma -e aceea a Poto-ului& S-unea cum oamenii -o-ulaser, /nc, o dat, toate col3urile -,m1ntului, um-l1nd cu num,rul lor mai multe 3inuturi dec1t locuiser, vreodat, mai /nainte& %um oamenii navi0aser, -1n, la mar0inile lumii i v,4user, oceanul c,41nd /n cea3, -entru a se uni cu a-ele /ntunecate ale Abisului undeva de-arte, /n ad1ncuri& %um oamenii /i d,duser, ast.el seama de /ntinderea -,m1ntului, i sim3iser, c, era mic, i doriser, s, vad, ce se a.la dincolo de mar0inile lui, tot restul %rea3iei lui Iahveh& %um -riviser, c,tre cer, i2i -useser, /ntreb,ri des-re locuin3a lui Iahveh, deasu-ra re4ervoarelor care con3ineau a-ele cerului& 7i cum, cu multe secole /n urm,, a /nce-ut construc3ia turnului, un st1l- c,tre cer, o scar, -e care s, -oat, oamenii urca -entru a vedea lucr,rile lui Iahveh, i -entru ca Iahveh s, -oat, cobor/ s-re a vedea lucr,rile oamenilor& =ui Cillalum totdeauna i se -,ruse /nsu.le3itoare, o -oveste des-re mii de oameni trudind .,r, r,0a4, dar cu bucurie, c,ci lucrau ca s,2l cunoasc, mai bine -e Iahveh& Fusese emo3ionat c1nd babilonienii veniser, /n )lam c,ut1nd mineri& Totui acum, c, st,tea la ba4a turnului, sim3urile i se r,4vr,teau, insist1nd c, nimic n2ar trebui s, se /nal3e at1t de sus& @u se sim3ea ca i c1nd ar .i .ost -e -,m1nt atunci c1nd ridica -rivirea de2a lun0ul turnului& 6are s, urce /n v1r.ul unui asemenea lucru9 n diminea3a /nce-erii ascensiunii, cea de2a doua -lat.orm, era aco-erit, de la o mar0ine la cealalt, de care solide cu dou, ro3i, aran;ate /n r1nduri& (ulte nu erau /nc,rcate cu nimic altceva dec1t m1ncare de toate .elurile< saci -lini cu or4, 0r1u, linte, cea-,, curmale, castrave3i, -1ini, -ete uscat& )rau nenum,rate oale de lut uriae, cu a-,, vin de curmale, bere, la-te de ca-r,, ulei de -almier& Alte care erau /nc,rcate cu bunuri ce ar .i -utut .i v1ndute la un ba4ar< vase de bron4, couri de stu., balo3i din -1n4, de in,

scaune i mese din lemn& Se a.lau acolo i un bou /n0r,at i un 3a- c,rora nite -reo3i le -uneau 0lu0i cu s, nu -oat, vedea lateral i s, nu se team, /n tim-ul urcuului& Animalele aveau s, .ie sacri.icate c1nd a;un0eau /n v1r.& A-oi erau carele /nc,rcate cu t1rn,coa-ele i ciocanele minerilor i cu -,r3i com-onente -entru o mic, .or;,& 8e asemenea, maistrul lor ordonase ca un num,r de care s, .ie /nc,rcate cu lemn i tul-ini de stu.& =u0atum st,tea l1n0, un car, .i:1nd .uniile care 3ineau lemnul& Cillalum merse l1n0, el& A 8e unde a venit lemnul acesta9 @2am v,4ut nicio -,dure du-, ce am ieit din )lam& A =a nord se a.l, o -,dure cu co-aci care au .ost -lanta3i c1nd a .ost /nce-ut turnul& %heresteaua t,iat, e trimis, -lutind /n ;osul )u.ratului& A A3i -lantat o /ntrea0, pdure9 A %1nd au /nce-ut turnul, arhitec3ii au tiut c, -entru alimentarea cu-toarelor va .i nevoie de mult mai mult lemn dec1t -utea .i 0,sit -e c1m-ie, aa c, au -us s, se -lante4e o -,dure& ):ist, echi-e a c,ror sarcin, este s, aduc, a-, i s, -lante4e un nou co-ac -entru .iecare dintre cei t,ia3i& Cillalum era uimit& A 7i asta .urni4ea4, tot lemnul necesar9 A %ea mai mare -arte& (ulte alte -,duri din nord au .ost t,iate, de asemenea, iar lemnul lor a .ost adus /n ;osul .luviului& Ins-ect, ro3ile carului, scoase do-ul unei -loti de -iele -e care o avea cu el i turn, -u3in ulei /ntre roat, i osie& @anni veni l1n0, ei, -rivind str,4ile Babilonului aternute dinaintea lor& A @iciodat, n2am mai .ost at1t de sus ca s, -ot -rivi de deasu-ra un ora& A @ici eu, 4ise Cillalum, dar =u0atum -ur i sim-lu r1se& A Caide3i& Toate carele sunt 0ata& %ur1nd to3i oamenii erau aran;a3i -erechi i re-arti4a3i la c1te un car& B,rba3ii st,teau /ntre cele dou, hulube ale carului, care aveau

hamuri de .r1n0hie -entru tras& %arele trase de mineri erau ameste2 cate cu cele ale hamalilor obinui3i, ca s, .ie si0ur c, aveau s, 3in, ritmul -otrivit& =u0atum i un alt hamal aveau carul chiar /n s-atele aceluia tras de Cillalum i @anni& A Vine3i minte, s-use =u0atum, sta3i cam la 4ece co3i /n s-atele carului din .a3a voastr,& 6mul de -e drea-ta de-une tot e.ortul c1nd da3i col3urile i ve3i schimba locurile du-, .iecare or,& Camalii /nce-eau s,2i urce carele -e ram-,& Cillalum i @anni se a-lecar, i /i ae4ar, .uniile carului -e umeri& Se ridicar, /m-reun,, s,lt1nd ca-,tul din .a3, al carului de -e caldar1m& A Acum T*AD)VIB stri0, =u0atum& Se /m-inser, /n .unii, iar carul /nce-u s, rule4e& 6dat, -us /n micare, tra0erea lui -,rea s, .ie destul de uoar,, iar ei /i croir, drum /m-re;urul -lat.ormei& A-oi a;unser, la ram-, i trebuir, s, tra0, iar din 0reu& A Asta e o c,ru3, uoar,9 morm,i Cillalum& *am-a era su.icient de lar0, -entru ca un om s, mear0, l1n0, un car, dac, trebuia s, treac,& Su-ra.a3a ei era -avat, cu c,r,mid,, cu dou, an3uri ad1nc im-rimate de ro3i, secole de2a r1ndul& 8easu-ra ca-etelor lor, tavanul se ridica /ntr2o bolt,, cu c,r,mi4ile mari, -,trate, aran;ate /n straturi ce se intersectau, -1n, se /nt1lneau /n mi;loc& St1l-ii de -e -artea drea-t, erau su.icient de la3i ca s, .ac, ram-a s, semene -u3in cu un tunel& 8ac, nu -riveai a.ar,, /n lateral, nu -rea aveai cum s,23i dai seama c, eti /ntr2un turn& A $oi c1nta3i c1nd lucra3i /n min,9 /ntreb, =u0atum& A %1nd e -iatra moale, 4ise @anni& A Atunci c1nta3i unul dintre c1ntecele voastre minereti& 5ndemnul se transmise celorlal3i mineri i, nu du-, mult, vreme, /ntrea0a echi-, c1nta& Pe m,sur, ce umbrele se scurtau, drume3ii urcau din ce /n ce mai sus& Av1nd doar aer curat /m-re;ur i mult, umbr, care2i a-,ra de soare, le era mult mai r,coare dec1t /n str,du3ele /n0uste ale unui ora de la nivelul solului, unde c,ldura la amia4, -utea

ucide o-1rlele /n tim- ce traversau /n 0oan, strada& Privind a.ar,, /ntr2o -arte, minerii vedeau )u.ratul /ntunecat i c1m-urile ver4i /ntin41ndu2se cale de le0he /ntre0i, traversate de canale care scli-eau /n lumina soarelui& 6raul Babilon era o broderie com-licat, de str,4i i cl,diri /n0hesuite, str,lucind orbitor din cau4a tencuielii de i-sos& 6 -arte din ce /n ce mai mic, -utea .i v,4ut,, c,ci cetatea -,rea s, se retra0, c,tre temelia turnului& Cillalum tr,0ea iar /n hamul de -e drea-ta, mai a-roa-e de mar0ine, c1nd au4i stri0,te de -e ram-a ascendent,, cu un eta; mai ;os& Se 01ndi s, se o-reasc, i s, -riveasc, /n ;osul -eretelui, dar nu dorea s, /ntreru-, ritmul i oricum n2ar .i -utut vedea clar ram-a in.erioar,& A %e se /nt1m-l, acolo ;os9 stri0, /n urm,, s-re =u0atum& A Enul dintre ortacii t,i se teme de /n,l3ime& %1teodat, mai este c1te un asemenea om -rintre cei care urc, -rima dat,& En ast.el de om se /ntinde -e -odea i nu -oate s, urce mai de-arte& Totui -u3ini o simt aa cur1nd& Cillalum /n3elese& A %unoatem o .ric, asem,n,toare -rintre cei care vor s, .ie mineri& Enii oameni nu -ot su-orta s, intre /n min, de team, s, nu .ie /n0ro-a3i& A Adev,rat9 stri0, =u0atum& @u au4isem de asta& Tu cum te sim3i la /n,l3ime9 A @u simt nimic& 8ar se uit, la @anni i am1ndoi /n3eleser, adev,rul& A Sim3i o nervo4itate /n -alme, nu2i aa9 o-ti @anni& Cillalum /i .rec, m1inile de .ibrele as-re ale .uniei i a-rob, din ca-& A 7i eu am sim3it2o mai devreme, c1nd eram mai a-roa-e de mar0ine& A Poate c, ar trebui s, mer0em cu 0lu0i -e ca-, ca boul i 3a-ul, morm,i Cillalum /n 0lum,& A %re4i c, i noi ne vom teme de /n,l3ime c1nd vom urca mai de-arte9

Cillulum medit,& Fa-tul c, unul dintre ortacii lor sim3ea teama aa cur1nd nu -revestea nimic bun& Alun0, ideea> mii de oameni urcau .,r, .ric, i ar .i .ost o -rostie s, lase s-aima unui miner s,2i moli-seasc, -e to3i& A Pur i sim-lu nu suntem obinui3i& $om avea la dis-o4i3ie luni /n ir ca s, ne obinuim cu /n,l3imea& =a vremea c1nd vom a;un0e /n v1r.ul turnului, ne vom dori s, .i .ost mai /nalt& A @u, 4ise @anni& @u cred c, voi dori s, tra0 carul ,sta mai de-arte& *1ser, am1ndoi& Seara m1ncar, o m1ncare de or4 cu cea-, i linte i dormir, /n coridoarele /n0uste care -,trundeau /n cor-ul turnului& %1nd se tre4ir, /n diminea3a urm,toare, minerii nu mai -uteau mer0e, at1t de um.late le erau -icioarele& Camalii r1ser, i le d,dur, ali.ie s,2 i mase4e muchii, a-oi redistribuir, /nc,rc,tura de -e care, -entru a micora -ovara minerilor& 8e acum, dac, Cillalum -rivea /n ;osul 4idului, i se /nmuiau 0enunchii& =a /n,l3imea aceea b,tea v1ntul -ermanent, iar el -revedea c, avea s, se /nte3easc, -e m,sur, ce urcau& Se /ntreb, dac, .usese vreodat, cineva aruncat de v1nt din turn /ntr2un moment de ne0li;en3,& 7i c,derea> un om ar avea tim- s, s-un, o ru0,ciune /nainte s, se i4beasc, de -,m1nt& Cilallum se cutremur, din cau4a 01ndului& %u e:ce-3ia durerii din -icioarele minerilor, a doua 4i a .ost asem,n,toare cu cea dint1i& Acum -uteau vedea mult mai de-arte, iar /ntinderea de -,m1nt vi4ibil, era uluitoare& )rau vi4ibile deerturile a.late dincolo de c1m-uri, iar caravanele -,reau a .i -u3in mai mari dec1t irurile de insecte& @iciun alt miner nu se temu de /n,l3ime at1t de tare /nc1t s, nu -oat, continua, iar ascensiunea lor continu, toat, 4iua .,r, incidente& 5n cea de2a treia 4i -icioarele minerilor nu a;unseser, /ntr2o stare mai bun,, iar Cillalum se sim3ea ca un b,tr1n -arali4at& 8oar /n cea de2a -atra 4i li se /ns,n,toir, -icioarele i /i remorcar, din nou /nc,rc,turile ini3iale& Ercuul continu, -1n, seara, c1nd /nt1lnir, a doua echi-, de hamali, 0hid1ndu2i ra-id carele 0oale

de2a lun0ul ram-ei descendente& *am-a ascendent, i cea descendent, se /n.,urau una /m-re;urul celeilalte .,r, s, se atin0,, dar erau unite cu coridoare -rin cl,direa turnului& %1nd echi-ele se /nt1lnir, cum trebuia -e cele dou, ram-e, traversar, ca s, .ac, schimb de care& (inerii .ur, -re4enta3i hamalilor din cea de2a doua echi-, i vorbir, i m1ncar, cu to3ii /m-reun, /n acea noa-te& 5n diminea3a urm,toare, -rima echi-, -re0,ti carele 0oale -entru /ntoarcerea /n Babilon, iar =u0atum /i lu, r,mas bun de la Cillalum i @anni& A Ave3i 0ri;, de carul vostru& A urcat /ntrea0a /n,l3ime a turnului de mai multe ori dec1t oricare om& A Invidie4i i carul9 /ntreb, @anni& A @u, -entru c, de .iecare dat, c1nd a;un0e /n v1r., trebuie s, coboare iar tot drumul& @2a -utea su-orta s, .ac asta& %1nd cea de2a doua echi-, se o-ri, la s.1ritul 4ilei, hamalul de la carul din s-atele lui Cillalum i al lui @anni veni s, le arate ceva& @umele s,u era Nudda& A @iciodat, n2a3i v,4ut soarele la /n,l3imea asta& Caide3i, -rivi3i& Camalul merse la mar0ine i se ae4, cu -icioarele at1rn1ndu2i -este -ara-et& $,4u c, e4itau& A Caide3i& Pute3i s, v, culca3i -e burt, i s, v, uita3i -este mar0ine, dac, vre3i& Cillalum nu voia s, -ar, un co-il .ricos, dar nu se -utea hot,r/ s, stea ae4at -e bu4a unei -r,-,stii care i se /ntindea cale de mii de co3i sub -icioare& Se culc, -e burt,, doar cu ca-ul dincolo de mar0ine& @anni i se al,tur,& A %1nd soarele e -e cale s, a-un,, -rivi3i /n ;os, la -eretele turnului& Cillalum arunc, o -rivire /n ;os, iar a-oi se uit, re-ede s-re ori4ont& A %e e di.erit /n .elul cum a-une soarele aici9 A D1ndete2te, c1nd soarele coboar, /n s-atele -iscurilor mun3ilor, c,tre vest, se .ace /ntuneric ;os, -e c1m-ia Shinar&

Totui, aici suntem mai sus dec1t v1r.urile mun3ilor, aa c, -utem /nc, s, vedem soarele& Soarele trebuie s, coboare mai mult -entru ca la noi s, se .ac, noa-te& =ui Cillalum /i c,4u .alca atunci c1nd /n3elese& A Embrele mun3ilor marchea4, /nce-erea no-3ii& @oa-tea se aterne -e -,m1nt /nainte s, vin, aici& Nudda a-rob, din ca-& A Po3i vedea noa-tea c,l,torind /n susul turnului, de la -,m1nt /n sus, s-re cer& Se mic, re-ede, dar ar trebui s2o -ute3i vedea& Privi 0lobul rou al soarelui tim- de un minut, iar a-oi se uit, /n ;os i ar,t, cu de0etul& A AcumB Cillalum i @anni -rivir, /n ;os& =a ba4a imensei coloane, minusculul Babilon era /n umbr,& A-oi /ntunericul escalad, turnul, ca o ta-iserie des.,ur1ndu2se /n sus& Se mica su.icient de /ncet, c,ci Cillalum sim3i c, -utea num,ra trecerea cli-elor, dar a-oi se iu3i -e m,sur, ce se a-ro-ia, -1n, ce 0oni -e l1n0, ei mai iute ca 01ndul, i erau /n amur0& Cillalum se /ntoarse -e s-ate i -rivi /n sus, la tim- -entru a vedea /ntunericul escalad1nd ra-id restul turnului& Tre-tat, cerul deveni mai /ntunecat, c,ci soarele cobora dincolo de mar0inea lumii, /n de-,rt,ri& A Dro4av, -rivelite, nu2i aa9 4ise Nudda& Cillalum nu s-use nimic& Pentru -rima dat,, tiu ce era de .a-t noa-tea< umbra -,m1ntului /nsui, -roiectat, -e cer& 8u-, un urcu de /nc, dou, 4ile, Cillalum se obinuise mai mult cu /n,l3imea& 8ei erau la o altitudine de a-roa-e o le0he, su-ort, s, stea /n -icioare la mar0inea ram-ei i s, -riveasc, /n ;osul turnului& Se 3inu de unul dintre st1l-ii de la mar0ine i se a-lec, cu 0ri;, /n a.ar, -entru a -rivi /n sus& 6bserv, c, turnul nu mai ar,ta ca un st1l- neted& 5l /ntreb, -e Nudda< A Turnul -are s, se l,3easc, deasu-ra, de-arte& %um e -osibil9 A Eit,2te mai bine& 8in laturile lui ies balcoane de lemn& Sunt .,cute din chi-aros i sus-endate cu .unii de in& Cillalum se /ncrunt,&

A Balcoane9 =a ce .olosesc9 A Au -,m1nt -e ele, -entru ca oamenii s, -oat, cultiva le0ume& =a /n,l3imea asta a-a e insu.icient,, aa c, de obicei se cultiv, cea-,& (ai sus, unde e mai mult, -loaie, ai s, ve4i .asole& A %um -oate s, .ie -loaie mai sus .,r, s, cad, i aici9 /ntreb, @anni& Nudda .u sur-rins de /ntrebare& A Se eva-or, /n aer /n tim- ce cade, bine/n3eles& A A, bine/n3eles& @anni ridic, din umeri& %am -e la s.1ritul 4ilei urm,toare a;unser, /n dre-tul balcoanelor& )rau -lat.orme -late, ticsite cu cea-,, sus3inute de .unii 0roase ce at1rnau de deasu-ra, din 4idul turnului, imediat sub urm,torul r1nd de balcoane& =a .iecare nivel interiorul turnului ad,-ostea c1teva camere /n0uste /n care tr,iau .amiliile hamalilor& 5n dre-tul uilor se vedeau .emei care coseau tunici, iar altele erau /n 0r,dini, de40ro-1nd bulbi& %o-iii se aler0au /ntre ei /n susul i /n ;osul ram-elor, strecur1ndu2se -rintre carele hamalilor i aler01nd .,r, .ric, de2a lun0ul mar0inii balcoanelor& =ocuitorii turnului -uteau s,2i deosebeasc, lesne -e mineri, 41mbeau i .luturau din m1ini cu to3ii& %1nd veni vremea -entru masa de sear,, toate carele .ur, ae4ate ;os i multe alte -rovi4ii i alte bunuri .ur, desc,rcate -entru .olosul oamenilor de acolo& Camalii /i salutar, .amiliile i2 i invitar, -e mineri s, li se al,ture la masa de sear,& Cillalum i @anni m1ncar, cu .amilia lui Nudda i se delectar, cu o mas, bun, com-us, din -ete uscat, -1ine, vin de curmale i .ructe& Cillalum v,4u c, aceast, sec3iune a turnului .orma un .el de or,el, /niruit /ntre dou, str,4i, ram-a ascendent, i cea descendent,& )ra un tem-lu, /n care aveau loc ritualurile -entru s,rb,tori> erau ma0istra3i, care -otoleau certurile> erau ma0a4ine, -e care le a-rovi4iona caravana& Bine/n3eles, or,elul era inse-arabil de convoi< niciunul nu -utea e:ista .,r, cel,lalt& 7i totui orice caravan, era /n esen3, o c,l,torie, un lucru care /nce-ea /ntr2un loc i se s.1rea /n altul& Acest ora nu .usese

niciodat, -roiectat ca un loc -ermanent, era doar -arte dintr2o c,l,torie lun0, de veacuri& 8u-, cin,, /i /ntreb, -e Nudda i -e .amilia lui< A A vi4itat vreunul din voi Babilonul vreodat,9 So3ia lui Nudda, Alitum, r,s-unse< A @u, de ce am .ace2o9 ) mult de cobor1t i urcat, iar noi avem aici tot ce ne trebuie& A @u dori3i deloc s, mer0e3i cu adev,rat -e -,m1nt9 Nudda ridic, din umeri& A Tr,im -e drumul c,tre cer> toat, munca -e care o .acem este ca s,2l e:tindem /n continuare& %1nd vom -,r,si turnul, vom -orni -e ram-a ascendent,, nu -e cea descendent,& Pe m,sur, ce minerii urcar,, cu tim-ul veni o 4i c1nd turnul -,ru s, .ie la .el c1nd -riveai /n sus sau /n ;os de -e mar0inea ram-ei& 8edesubt, coloana turnului se micora, devenind nev,4ut,, cu mult /nainte s, -ar, c, ar atin0e c1m-ia de dedesubt& 8e asemenea, minerii erau /nc, de-arte de locul unde se -utea vedea ca-,tul& 8oar o bucat, din turn era vi4ibil,& S, -riveti /n sus sau /n ;os era /n.rico,tor, c,ci nu 3i se o.erea asi0urarea continuit,3ii> nu mai erau o -arte a -,m1ntului& Turnul ar .i -utut s, .ie un .ir sus-endat /n aer, nele0at nici de -,m1nt, nici de cer& )rau momente /n cursul acestei -or3iuni a ascensiunii c1nd -e Cillalum /l cu-rindea dis-erarea, c,ci se sim3ea de4r,d,cinat i /nstr,inat de lume> era ca i c1nd -,m1ntul /l rene0ase -entru li-sa lui de credin3,, /n tim- ce cerul re.u4a s,2l acce-te& 5i dori ca Iahveh s, dea un semn, s, le dea oamenilor de tire c, ini3iativa lor era a-robat,> alt.el cum -uteau sta /ntr2un loc care o.erea aa -u3in, os-italitate s-iritului9 %ei care locuiau /n turn la aceast, altitudine nu se sim3eau deloc st1n;eni3i de situa3ia lor> totdeauna /i /nt1m-inau c,lduros -e mineri i le urau noroc /n sarcina lor de la bolt,& Tr,iau /n ce3urile umede ale norilor, vedeau .urtuni de ;os i de sus, str1n0eau recolte din aer i niciodat, nu se temeau c, acesta e un loc ne-otrivit -entru oameni& @u era nevoie de niciun .el de asi0ur,ri

sau /ncura;,ri divine, dar oamenii nu cunoteau nicio cli-, /ndoiala& 6dat, cu trecerea s,-t,m1nilor, soarele i luna se /n,l3ar, din ce /n ce mai -u3in /n c,l,toriile lor 4ilnice& =una sc,lda latura sudic, a turnului cu str,lucirea ci ar0intie, lucind -recum ochiul lui Iahveh care2i -rivea& @u du-, mult tim-, erau la e:act acelai nivel cu luna> a;unseser, la /n,l3imea -rimului dintre cor-urile cereti& Se uitar, chior1 la .a3a ciu-it, de v,rsat a lunii, se minunar, de micarea ei maiestuoas, care2i r1dea de orice s-ri;in& A-oi se a-ro-iar, de soare& )ra var,, c1nd soarele -are s, .ie a-roa-e de 4enitul Babilonului, .,c1ndu2i trecerea a-roa-e de turn la aceast, altitudine& 5n aceast, -or3iune a turnului nu tr,iau .amilii, nici balcoane nu erau, c,ci c,ldura era at1t de mare /nc1t -r,;ea or4ul& =iantul dintre c,r,mi4ile turnului nu mai era bitum, care s2ar .i /nmuiat i ar .i curs, ci ar0il,, care .usese -ractic ars, de c,ldur,& %a o -rotec3ie .a3, de tem-eraturile de -este 4i, st1l-ii .useser, l,3i3i -1n, c1nd .ormau un 4id a-roa-e continuu, /nchi41nd ram-a /ntr2un tunel care avea doar .ante /n0uste ce l,sau s, intre v1ntul uier,tor i -1n4e de lumin, aurie& )chi-ele de hamali .useser, distan3ate .oarte ordonat -1n, la acest -unct, dar aici era necesar, o a;ustare& 5n .iecare diminea3, -ornir, mai devreme, i mai devreme, -entru a -ro.ita mai mult de /ntuneric atunci c1nd tr,0eau& %1nd a;unser, la nivelul soarelui, c,l,torir, numai noa-tea& 5n tim-ul 4ilei /ncercar, s, doarm,, 0oi i asud1nd /n su.larea ar4,toare& (inerii se temur, c, dac, reueau /ntr2adev,r s, adoarm, aveau s, moar, co-3i /nainte de a se tre4i& 8ar hamalii .,cuser, de multe ori aceast, c,l,torie i niciodat, nu -ierduser, vreun om, iar /n cele din urm, trecur, deasu-ra nivelului soarelui, unde lucrurile erau cum .useser, dedesubt& Acum lumina 4ilei str,lucea n sus, ceea ce -,rea absolut ne.iresc& Balcoanele aveau sc1nduri li-s,, -entru ca lumina soarelui s, -oat, trece -rin ele, cu -,m1nt -e -asarelele care r,m1neau> -lantele creteau lateral i /n ;os, a-lec1ndu2se s, -rind, ra4ele soarelui&

A-oi se a-ro-iar, de nivelul stelelor, mici s.ere incandescente r,s-1ndite /n toate -,r3ile& Cillalum se ate-tase s, .ie mai dese, dar chiar i cu stelu3ele ce nu -uteau .i v,4ute de -e -,m1nt, -,reau s, .ie rare& @u erau ae4ate toate la aceeai /n,l3ime, dar /n schimb ocu-au urm,toarele c1teva le0he de mai sus& )ra 0reu s,23i dai seama c1t de de-arte erau, din moment ce nu aveai niciun indiciu al m,rimii lor, dar uneori una se a-ro-ia .oarte mult, ar,t1ndu2i vite4a uluitoare& Cillalum /i d,du seama c, toate obiectele din cer 0oneau cu vite4e -ro-or3ionale, -entru a c,l,tori de la o mar0ine a lumii la cealalt, -e -arcursul unei 4ile& 5n tim-ul 4ilei, cerul avea o nuan3, de albastru mult mai deschis, dec1t cea care se vedea de -e -,m1nt, semn c, se a-ro-iau de bolt,& Studiind cerul, Cillalum .u uimit s, vad, c, /n tim-ul 4ilei unele stele erau vi4ibile& 8e -e -,m1nt nu -uteau .i v,4ute /n str,lucirea orbitoare a soarelui, dar de la aceast, altitudine erau .oarte distincte& 5ntr2o 4i @anni veni /n 0rab, la el i 4ise< A 6 stea a lovit turnulB A %e9B Cillalum -rivi /m-re;ur, cu-rins de -anic,, sim3indu2se de -arc, ar .i .ost i4bit& A @u, nu acum& S2a /nt1m-lat de mult, vreme, cu mai mult de un veac /n urm,& Enul dintre locuitorii turnului s-une -ovestea> bunicul lui era acolo& Intrar, /n coridoare i v,4ur, c13iva mineri ae4a3i /n ;urul unui b,tr1n usc,3iv i 4b1rcit& A S2a /n.i-t /n c,r,mi4i la vreo ;um,tate de le0he mai sus de aici& 5nc, mai -ute3i vedea semnul -e care l2a l,sat> e ca o ciu-itur, de v,rsat uria,& A %e s2a /nt1m-lat cu steaua9 A A ars i2a s.1r1it, i era -rea str,lucitoare ca s, -oat, .i -rivit,& 6amenii s2au 01ndit s2o scoat, de acolo, ca s,2i -oat, relua drumul, dar era -rea .ierbinte ca s, se -oat, a-ro-ia de ea i nu /ndr,4neau s2o stin0,& 8u-, multe s,-t,m1ni s2a r,cit i a

devenit o 0r,mad, noduroas, de metal ne0ru ceresc, mare c1t s2o cu-rind, un om cu bra3ele& A Aa de mare9 4ise @anni, cu vocea -lin, de s-aim, i res-ect& %1nd stelele c,deau -e -,m1nt de bun,voie, uneori erau 0,site buc,3ele de metal ceresc, mai dure dec1t bron4ul cel mai bun& (etalul nu -utea .i to-it -entru turnare, aa c, era -relucrat cu ciocanul c1nd era /ncins la rou> din el se .,ceau amulete& A 5ntr2adev,r, nimeni n2a au4it vreodat, de o bucat, de m,rimea asta 0,sit, -e -,m1nt& $, ima0ina3i ce unelte ar -utea .i .,cute din eaB A @2a3i /ncercat s2o .ace3i unelte, b,t1nd2o cu ciocanul, nu2i aa9 /ntreb, Cillalum, /n0ro4it& A 6, nuB 6amenilor le era .ric, s2o atin0,& Toat, lumea a cobor1t din turn, ate-t1nd -edea-s, de la Iahveh -entru c, tulburaser, lucr,rile Facerii& Au ate-tat luni /n ir, dar n2a venit niciun semn& 5n cele din urm,, s2au /ntors i au scos steaua& Acum st, /ntr2un tem-lu din ora, ;os& Se l,s, t,cerea& A-oi unul dintre mineri s-use< A @2am au4it niciodat, de asta /n -ovetile des-re turn& A A .ost o /nc,lcare a ordinii lucrurilor, ceva des-re care nu se vorbete& Pe m,sur, ce urcau /n turn, cerul se deschise la culoare, -1n, c1nd /ntr2o diminea3, Cillalum se tre4i i merse -e mar0inea ram-ei i 3i-, din cau4a ocului< ceea ce mai /nainte -,ruse un cer -alid acum -,rea s, .ie un tavan alb ce se /ntindea de-arte, deasu-ra ca-etelor lor& Acum erau su.icient de a-roa-e ca s, 4,reasc, bolta cerului, s, o vad, ca -e o cara-ace solid, cu-rin41nd tot cerul& To3i minerii vorbir, -e tonuri o-tite, uit1ndu2se /n sus ca idio3ii, /n tim- ce locuitorii turnului r1deau de ei& Pe m,sur, ce continuar, s, urce, .ur, uimi3i c1t de aproape erau de .a-t& Albea3a su-ra.e3ei /i /nelase, .,c1nd a-ro-ierea im-erce-tibil,, -1n, c1nd -,ru, brusc, a .i chiar deasu-ra ca-etelor

lor& Acum, /n loc s, urce c,tre cer, urcau s-re o c1m-ie .,r, relie. care se /ntindea la nes.1rit /n toate direc3iile& Toate sim3urile lui Cillalum erau de4orientate de vederea ei& %1teodat,, c1nd -rivea bolta, se sim3ea ca i c1nd lumea se r,sturnase cumva, iar dac, i2ar .i -ierdut echilibrul ar .i c,4ut /n sus c,tre ea& %1nd bolta -,ru /n cele din urm, c, i se rea4em, -e ca-, avea o greutate o-resiv,& Bolta era o -lac, la .el de 0rea ca /ntrea0a lume, dar com-let li-sit, de s-ri;in, iar el se temea de ceea ce nu2l s-eriase niciodat, /n min,< c, tavanul avea s, se -r,bueasc, -este el& 8e asemenea, erau momente c1nd se -,rea c, bolta este o .ale4, vertical, a unei /n,l3imi de neima0inat ridic1ndu2se dinaintea lui i -,m1ntul /nce3oat din urma lui era alta, asem,n,toare, iar turnul era un cablu bine /ntins /ntre cele dou,& Sau, mai r,u dec1t toate, tim- de o cli-, i se -,ru c, nu era nici sus, nici ;os, iar cor-ul s,u nu tiu /n ce direc3ie era atras& )ra ca teama de /n,l3ime, dar mult mai r,u& Adesea se tre4ea dintr2un somn neodihnitor, -omenindu2 se asudat i cu de0etele cris-ate, /ncerc1nd s, se a0a3e de -odeaua din c,r,mid,& @anni i mul3i dintre ceilal3i mineri aveau de asemenea ochii /nce3oa3i, dei niciunul nu vorbea des-re ce le tulbura somnul& Ascensiunea li se /ncetini, /n loc s, se iu3easc,, aa cum se ate-tase maistrul lor Beli> vederea bol3ii ins-ira mai cur1nd nelinite dec1t r1vn,& Camalii de r1nd devenir, ner,bd,tori cu ei& Cillalum se /ntreb, ce .el de oameni erau .,uri3i de traiul /n asemenea condi3ii> sc,-au de nebunie9 Se obinuiau cu asta9 %o-iii n,scu3i sub un cer solid ar 3i-a oare dac, ar vedea -,m1ntul sub -icioare9 Poate c, oamenii nu erau .,cu3i s, tr,iasc, /ntr2un asemenea loc& 8ac, -ro-riile lor .iri /i /m-iedicau s, se a-ro-rie -rea mult de cer, atunci oamenii ar .i trebuit s, r,m1n, -e -,m1nt& %1nd a;unser, /n v1r.ul turnului, de4orientarea se risi-i sau -oate deveniser, imuni& Aici, st1nd -e -lat.orma -,trat, din v1r., minerii -rivir, cea mai uluitoare scen, 4,rit, vreodat, de oameni< sub ei, de-arte, se aternea o ta-iserie de -,m1nt i mare, aco-erit,

de v,lul ce3ii, des.,ur1ndu2se /n toate direc3iile -1n, la limita vederii& %hiar deasu-ra lor at1rna /nsui aco-eriul lumii, limita su-erioar, absolut, a cerului, 0arant1ndu2le -unctul de vedere dre-t cel mai /nalt -osibil& 8e aici se 4,rea at1t de mult din %rea3ie -e c1t se -utea cu-rinde dintr2odat, cu mintea& Preo3ii /n,l3ar, o ru0,ciune c,tre Iahveh> /i mul3umir, c, le -ermisese s, vad, at1t de mult i se ru0ar, s, .ie ierta3i -entru dorin3a lor de a vedea mai mult& Iar /n v1r. se 4ideau c,r,mi4i& Se sim3ea mirosul bo0at, as-ru, de smoal,, ridic1ndu2se din ca4anele /ncinse /n care se to-eau buc,3ile de bitum& )ra mirosul cel mai -,m1ntesc -e care2l sim3iser, minerii de -atru luni /ncoace, iar n,rile lor /ncercau cu dis-erare s, -rind, un i4 /nainte s, .ie /m-r,tiat de v1nt& Aici /n v1r., unde -asta care se scursese odinioar, din cr,-,turile -,m1ntului se /nt,rea acum -entru a 3ine c,r,mi4ile laolalt,, -,m1ntului /i cretea un m,dular c,tre cer& Aici lucrau 4idarii, oamenii m1n;i3i cu bitum care amestecau liantul i, /ndem1natici, ae4au c,r,mi4ile 0rele cu -reci4ie absolut,& (ai mult dec1t oricine altcineva, aceti oameni nu2i -uteau -ermite s, se lase cu-rini de ame3eal, c1nd vedeau bolta, c,ci turnul nu -utea s, se abat, nici cu 0rosimea unui .ir de -,r de la vertical,& Se a-ro-iau de ca-,tul lucr,rii lor, /n cele din urm,, iar du-, -atru luni de ascensiune minerii erau 0ata s, /ncea-, -ro-ria lor munc,& )0i-tenii sosir, la scurt tim- du-, aceea& )rau /nchii la ten i m,run3i la tru-, iar -e b,rbii le cretea barba rar,& Tr,seser, care -line cu ciocane de dolerit, i unelte din bron4, i -ene de lemn& (aistrul lor se numea Senmut i discut, cu Beli, maistrul elami3ilor, cum aveau s,2i croiasc, drum -rin bolt,& )0i-tenii construir, o .or;, cu ceea ce aduseser,, aa cum .,cuser, i elami3ii, -entru a turna din nou uneltele de bron4 care aveau s, se toceasc, /n tim-ul s,-,turilor& Bolta /ns,i r,m1nea -u3in mai sus de v1r.ul de0etelor /ntinse de un om> era neted, i rece la -i-,it atunci c1nd s,reai s2o atin0i&

P,rea s, .ie .,cut, din 0ranit alb, cu 0ranule .ine, imaculat i com-let li-sit de relie.& 7i aici era -roblema& 8emult de tot, Iahveh de4l,n3uise Poto-ul, slobo4ind at1t a-ele subterane, c1t i -e cele cereti> a-ele Abisului 31niser, din i4voarele -,m1ntului, iar a-ele cerului se rev,rsaser, -rin st,vilarele din bolt,& Acum oamenii vedeau bolta de a-roa-e, dar nu se distin0ea niciun st,vilar& Se uitar, cu aten3ie la su-ra.a3, /n toate direc3iile, dar nici deschideri, nici .erestre, nici st,vilare nu /ntreru-eau c1m-ia de 0ranit& Se -,rea c, turnul lor /nt1lnea bolta /ntr2un -unct dintre re4ervoare, ceea ce era /ntr2adev,r un noroc& 8ac, ar .i .ost vi4ibil un st,vilar, ar .i trebuit s,2i asume riscul de a2l s-ar0e i a 0oli re4ervorul& Asta ar .i /nsemnat -loaie -entru Shinar, /n anotim-ul ne-otrivit i mai abundent, dec1t -loile de iarn,> ar .i -rovocat inunda3ii de2a lun0ul )u.ratului& Foarte -robabil c, -loaia ar .i /ncetat c1nd re4ervorul s2ar .i 0olit, dar e:ista totui -osibilitatea ca Iahveh s,2i -ede-seasc, i s, continue -loaia -1n, c1nd c,dea turnul i Babilonul era di4olvat i trans.ormat /n noroi& %hiar dac, nu erau st,vilare vi4ibile, tot e:ista un risc& Poate c, st,vilarele nu aveau /ncheieturi -e care s, le -oat, vedea ochii muritorilor i un re4ervor se 0,sea chiar deasu-ra lor& Sau -oate c, re4ervoarele erau uriae, aa /nc1t chiar dac, cele mai a-ro-iate st,vilare erau la multe le0he de-,rtare, un re4ervor tot se a.la deasu-ra lor& Au .ost multe discu3ii des-re cum era cel mai bine s, -rocede4e& A %u si0uran3, c, Iahveh nu va inunda i dobor/ turnul, ar0ument, curdusa, unul dintre 4idari& 8ac, turnul ar .i .ost un sacrile0iu, Iahveh l2ar .i distrus mai devreme& Totui, /n toate secolele de c1nd lucr,m, n2am v,4ut niciodat, nici cel mai mic semn al nemul3umirii lui Iahveh& )l va 0oli orice re4ervor /nainte s,2l 0,urim& A 8ac, Iahveh ar .i -rivit aceast, ini3iativ, cu asemenea bun,voin3,, de;a ar .i .ost o scar, /n bolt,, -re0,tit, -entru noi, ri-ost, )luti, un elamit& Iahveh nici n2o s, ne a;ute, nici n2o s, ne

/m-iedice> dac, 0,urim un re4ervor, vom /n.runta n,vala a-elor lui& Cillalum nu2i -utu 3ine /ndoielile sub t,cere de data aceasta& A 7i dac, a-ele sunt nes.1rite9 /ntreb,& Iahveh ar -utea s, nu ne -ede-seasc,, dar ne2ar -utea l,sa s, abatem sin0uri -edea-sa asu-ra noastr,& A )lamitule, 4ise curdusa, chiar ca nou2venit /ntr2un turn ar trebui s, tii mai bine& @oi trudim din dra0oste -entru Iahveh, aa am .,cut de2a lun0ul /ntre0ii noastre vie3i, i aa au .,cut -,rin3ii notri tim- de multe 0enera3ii& 6amenii dre-tcredincioi ca noi n2 ar -utea .i ;udeca3i as-ru& A )ste adev,rat c, lucr,m cu cel mai -ur dintre 3eluri, dar asta nu /nseamn, c, am lucrat cu /n3ele-ciune& 6are oamenii au ales cu adev,rat calea -otrivit, c1nd au hot,r1t s,2i tr,iasc, vie3ile de-arte de -,m1ntul din care au .ost -l,smui3i9 @iciodat, n2a 4is Iahveh c, ale0erea era bun,& Acum suntem 0ata s, s-ar0em i s, deschidem cerul, chiar c1nd tim c, se a.l, a-, deasu-ra noastr,& 8ac, suntem -rost /ndruma3i, cum -utem .i si0uri c, Iahveh ne va a-,ra de -ro-riile noastre 0reeli9 A Cillalum ne s.,tuiete s, .im -ruden3i i eu sunt de acord, s-use Beli& Trebuie s, ne asi0ur,m c, nu aducem un al doilea Poto- asu-ra lumii, nici chiar -loi -ericuloase asu-ra Shinarului& (2am s.,tuit cu Senmut al e0i-tenilor, iar el mi2a ar,tat dis-o4itivele -e care le2au .olosit s, -ecetluiasc, mormintele re0ilor lor& %red c, metodele lor ne -ot o.eri si0uran3, c1nd vom /nce-e s,-atul& Preo3ii au sacri.icat 3a-ul i boul /ntr2o ceremonie /n care au .ost -ronun3ate multe cuvinte sacre i a .ost ars, mult, t,m1ie, iar minerii au /nce-ut lucrul& %hiar /nainte ca minerii s, a;un0, la bolt,, .usese evident c, s,-atul sim-lu, cu ciocane i t1rn,coa-e, ar .i .ost ne-ractic< chiar dac, s.redeleau un tunel ori4ontal, nu -uteau -ro0resa cu mai mult de dou, de0ete -e 4i -rin 0ranit, iar s,-area tunelului n sus avea s, .ie mult, mult mai lent,& 5n schimb utili4ar, .ocul&

%u lemnul -e care2l aduseser, a-rinseser, un .oc sub locul ales din bolt, i /l alimentar, constant tim- de o 4i& 8inaintea c,ldurii .l,c,rii, -iatra cr,-, i se s-arse& 8u-, ce l,sar, .ocul s, se stin0,, minerii aruncar, a-, -e -iatr, -entru a l,r0i cr,-,turile& A-oi avur, -osibilitatea de a s-ar0e st1nca /n buc,3i mari, care c,4ur, 0reoaie -e turn& 5n acest .el -uteau -ro0resa cu a-roa-e un cot /n .iecare 4i c1nd ardea .ocul& Tunelul nu se ridica dre-t /n sus, ci /n un0hiul -e care2l .ace o scar,, ca s, -oat, construi de la turn o ram-, cu tre-te care s, a;un0, la el& Focul l,s, -odeaua i -ere3ii nete4i> oamenii construir, o schel, cu tre-te de lemn, ca s, nu alunece iar ;os& Foloseau o -lat.orm, de c,r,mi4i arse -entru sus3inerea .ocului de la ca-,tul tunelului& 8u-, ce tunelul se ridic, 4ece co3i -rin bolt,, /i .,cur, un -alier ori4ontal i2l l,r0ir, ca s, .orme4e o camer,& A-oi, du-, ce minerii evacuaser, toat, -iatra care .usese sl,bit, de .oc, e0i-tenii /nce-ur, lucrul& )i nu utili4ar, .ocul /n e:tra0erea -ietrei& 8oar cu bilele de dolerit i cu ciocanele, /nce-ur, s, construiasc, o u, 0lisant, din -iatr,& 5nt1i cio-lir, achii -entru a t,ia o les-ede imens, de 0ranit dintr2un -erete& Cillalum i ceilal3i mineri /ncercar, s,2i a;ute, dar 0,sir, c, era tare di.icil< -iatra nu trebuia m,cinat,, ci s.,r1mat, /n achii, .olosind lovituri de ciocan de o sin0ur, t,rie, iar cele mai uoare sau mai -uternice nu .oloseau la nimic& 8u-, c1teva s,-t,m1ni, les-edea era 0ata& )ra mai /nalt, dec1t un om i chiar mai lat, de at1t& %a s2o des-rind, de -odea, cio-lir, .ante /m-re;urul ba4ei st1ncii i b,tur, /n,untru -ene din lemn uscat A-oi b,tur, -ene mai sub3iri /n -rimele -ene, ca s, le des-ice, i turnar, a-, /n cr,-,turi s, se um.le lemnul& 8u-, c1teva ore o cr,-,tur, se c,sc, /n -iatr, i les-edea .u eliberat,& 5n ca-,tul camerei, -e -artea drea-t,, minerii construir, cu a;utorul .ocului un coridor /n0ust, ascendent, iar /n -odeaua din .a3a camerei de intrare s,-ar, un canal descendent -rin -odea, cale de un cot& Ast.el se .,cu o ram-, neted,, continu,, care traversa -odeaua imediat /n .a3a intr,rii i se termina chiar /n st1n0a ei& Pe

aceast, ram-,, e0i-tenii ae4ar, les-edea de 0ranit& Traser, i /m-inser, les-edea sus, /n coridorul lateral, unde se -otrivea a-roa-e e:act, i o re4emar, la locul ei, cu o stiv, de c,r,mi4i -late, nearse, -ro-tite de -iciorul 4idului din st1n0a, ca un st1lculcat -e ram-,& %u les-edea 0lisant, care s, st,vileasc, a-ele, continuarea s,-,rii tunelului nu mai -re4enta -ericol -entru mineri& 8ac, intrau /ntr2un re4ervor i a-ele cerului /nce-eau s, se reverse -rin tunel, aveau s, s-ar0, c,r,mi4ile una c1te una, iar st1nca avea s, alunece /n ;os, -1n, c1nd se ae4a /n locaul din -odea, bloc1nd com-let ieirea& 8ac, a-ele n,v,leau cu asemenea .or3, /nc1t /i t1rau -e oameni a.ar, din 0alerii, c,r,mi4ile de lut aveau s, se di4olve -ro0resiv i iar,i st1nca avea s, alunece -1n, ;os& A-ele ar .i .ost 4,0,4uite, iar minerii -uteau /nce-e du-, aceea un alt tunel, /n alt, direc3ie, -entru a ocoli re4ervorul& (inerii .olosir, iar,i .ocul, -entru a continua 0aleria, /nce-1nd la ca-,tul /nde-,rtat al camerei& Pentru a a;uta circula3ia acrului /n interiorul bol3ii, /ntinser, -iei de vit, -e schele /nalte din lemn i le ae4ar, oblic -e .iecare -arte a intr,rii tunelului, /n v1r.ul turnului& Ast.el, v1ntul, care b,tea -ermanent -e sub bolta cerului, era 0hidat /n sus, /n tunel> 3inea .ocul a-rins i /m-ros-,ta aerul du-, ce era stins .ocul, aa c, minerii -uteau s, sa-e .,r, s, res-ire .um& )0i-tenii nu se o-rir, din lucru odat, ce les-edea 0lisant, .u ae4at,& 5n tim- ce minerii loveau cu t1rn,coa-ele la ca-,tul tunelului, e0i-tenii trudir, s, taie o scar, /n -iatr,, -entru a /nlocui tre-tele din lemn& F,cur, aceasta cu -ene de lemn, iar les-e4ile -e care le des-rinser, din -odeaua /nclinat, l,sar, tre-te /n locul lor& Ast.el lucrar, minerii, e:tin41nd tunelul din ce /n ce& Daleria urca mereu, dei /i schimba direc3ia cu re0ularitate, ca un .ir /ntr2 o ur4eal, 0i0antic,, aa c, sensul de ansamblu era dre-t /n sus& %onstruir, alte camere cu ui 0lisante, -entru ca doar se0mentul su-erior al tunelului s, .ie inundat dac, s-,r0eau un re4ervor& T,iar, canale /n su-ra.a3a bol3ii, de care at1rnar, -asarele i -lat.orme> /nce-1nd de la aceste -lat.orme, la o distan3, destul de mare de turn, s,-ar, 0alerii laterale, care se uneau cu tunelul

-rinci-al de-arte, /n interior& $1ntul era 0hidat -rin ele, ca s, o.ere ventila3ie, cur,31nd .umul din ad1ncurile tunelului& Tim- de ani /n ir, lucrul continu,& )chi-ele de hamali nu mai c,rau c,r,mi4i, ci lemne -entru .oc i a-,& 6ameni venir, s, locuiasc, /n acele tuneluri din a-ro-ierea su-ra.e3ei bol3ii, iar -e -lat.orme sus-endate cultivar, le0ume care se /ndoiau /n ;os& (inerii tr,ir, acolo, la 0rani3a cerului> unii se c,s,torir, i crescur, co-ii& Pu3ini dintre ei au mai -us vreodat, -iciorul -e -,m1nt& Cu o -1n4, ud, /n.,urat, /m-re;urul .e3ei, Cillalum cobor/ de -e tre-tele de lemn -e -iatr,, du-, ce tocmai alimentase cu nite vreascuri .ocul de la ca-,tul tunelului& Focul avea s, ard, tim- de multe ore, iar el avea s, ate-te /n tunelurile de mai ;os, unde aerul nu era -lin de .um& A-oi se au4i o s.,r1mare /nde-,rtat,, sunetul unui munte de -iatr, care se des-ic,, i -e urm, un vuiet cresc1nd& Iar a-oi un torent de a-, cobor/ n,valnic -rin tunel& Tim- de o cli-,, Cillalum .u /m-ietrit de 0roa4,& A-a, ocant de rece, /i i4bea -icioarele, dobor1ndu2l& Se ridic,, /ncerc1nd s,2i reca-ete su.larea, /m-in01ndu2se /n curent, a0,31ndu2se de tre-te& D,uriser, un re4ervor& Trebuia s, coboare dedesubtul uii 0lisante su-erioare /nainte ca aceasta s, se /nchid,& Picioarele sale voiau s, 0oneasc, /n ;osul tre-telor, dar tia c, n2ar .i -utut r,m1ne -e -icioare dac, /ncerca, iar dac, era t1r1t de curentul .urios -robabil ar .i .ost i4bit de -ere3i i ucis& (er01nd -e c1t de re-ede /ndr,4nea, cobor/ tre-tele una c1te una& Alunec, de c1teva ori, .iind -urtat -este c1te o du4in, de tre-te de .iecare dat,> tre-tele de -iatr, /l scri;elir, -e s-ate, dar nu sim3i nicio durere& Tot tim-ul era si0ur c, tunelul avea s, se sur-e i s,2l 4drobeasc,, sau c, /ntrea0a bolt, avea s, se des-ice, iar cerul avea s, i se cate sub -icioare, i el avea s, cad, -e -,m1nt, /ncon;urat de -loaia cereasc,& Pedea-sa lui Iahveh venise, un al doilea Poto-&

%1t mai avea -1n, a;un0ea la les-edea 0lisant,9 Tunelul -,rea s, se /ntind, i s, se tot /ntind,, iar a-ele n,v,leau chiar mai re-ede acum& Practic aler0a /n ;osul tre-telor& 8eodat, se -oticni i c,4u /n a-a de mic, ad1ncime& Trecuse de ca-,tul sc,rilor i c,4use /n camera les-e4ii 0lisante, iar a-a /i a;un0ea deasu-ra 0enunchilor& Se ridic, i2i v,4u -e 8am^lya i Ahuni, doi ortaci, care tocmai /l remarcau& St,teau /n .a3a les-e4ii care de;a bloca ieirea& A @uB stri0,& A Au /nchis2oB 3i-, 8am^lya& @2au ate-tatB A (ai vin i al3ii9 stri0, Ahuni, .,r, s-eran3,& S2ar -utea s, .im /n stare s, mic,m les-edea& A @u mai e nimeni, r,s-unse Cillalum& @2o -ot /m-in0e din -artea cealalt,9 A @u ne -ot au4i& Ahuni i4bi 0ranitul cu un ciocan, .,r, s, scoat, vreun sunet /n vuietul a-ei care n,v,lea& Cillalum -rivi /m-re;urul c,m,ru3ei, observ1nd de2abia acum c, un e0i-tean -lutea cu .a3a /n ;os /n a-,& A A murit c,41nd -e sc,ri, 3i-, 8am^lya& A @u -utem .ace nimic9 Ahuni -rivi /n sus& A Iahveh, cru3,2ne& St,tur, to3i trei /n a-a care urca, ru01ndu2se cu dis-erare, dar Cillalum tiu c, era 4adarnic< Iahveh nu le ceruse oamenilor s, construiasc, turnul sau s, s.redeleasc, bolta> hot,r1rea de a2l construi a-ar3inea doar oamenilor, iar ei aveau s, moar, /n aceast, str,danie /ntocmai cum -iereau /n oricare din lucr,rile lor lumeti& 8rea-ta lor credin3, nu -utea s,2i salve4e de consecin3ele .a-telor lor& A-a le a;unse la -ie-turi& A S, urc,mB stri0, Cillalum& Ercar, de2a lun0ul tunelului cu mare 0reutate, /m-otrivindu2se -uhoiului, /n tim- ce a-a se ridica /n urma lor& Pu3inele tor3e care luminau tunelul se stinseser,, aa c, urcar, -e /ntuneric,

murmur1nd ru0,ciuni -e care nu le au4eau& Tre-tele din lemn de la ca-,tul tunelului se de-lasaser, de la locul lor i erau /n0r,m,dite mai de-arte, /n ;osul 0aleriei& Ercar, -e l1n0, ele, -1n, c1nd a;unser, la -anta neted, de -iatr,, iar acolo ate-tar, ca a-a s,2i duc, mai sus& Ate-tar, .,r, cuvinte, c,ci ru0,ciunile lor sec,tuiser,& Cillalum /i ima0in, c, st,tea /n 01tle;ul ne0ru al lui Iahveh, -e c1nd atot-uternicul bea cu nesa3 din a-ele cerului, 0ata s,2i /n0hit, -e -,c,toi& A-a urc, i2i ridic,, -1n, c1nd Cillalum -utu s, /ntind, m1inile i s, atin0, tavanul& Fisura uria, din care se rev,rsau a-ele era chiar l1n0, el& (ai r,m,sese doar o mic, -un0, de aer& Cillalum stri0,< A %1nd se va um-le camera asta, vom -utea /nota c,tre cer& @u2i -utu da seama dac, /l au4iser,& Trase aer /n -ie-t -entru ultima oar, /n tim- ce a-a a;un0ea la tavan i /not, /n sus -rin .isur,& Avea s, moar, mai a-roa-e de cer dec1t oricare alt om dinaintea Iui& Fisura se /ntindea cale de mul3i co3i& Imediat cum Cillalum trecu dincolo, stratul de st1nc, /i alunec, dintre de0ete, iar membrele sale care se 4b,teau nu mai atinser, nimic& Tim- de o cli-, sim3i un curent care2l ducea, dar a-oi nu mai .u si0ur& 5ncon;urat doar de /ntuneric, sim3i /nc, o dat, acel verti; oribil -e care /l /ncercase c1nd se a-ro-iase -rima oar, de bolt,< nu -utea s, distin0, nicio direc3ie, nici chiar sus sau ;os& =ovi a-a cu m1inile i cu -icioarele, dar nu tiu dac, se de-lasa& @ea;utorat, -oate c, -lutea /ntr2o a-, st,t,toare, -oate c, era dus de un curent .urios> tot ceea ce sim3ea era un .ri0 -arali4ant& @u v,4u nicio lumin, /n tot acest tim-& 6are acest re4ervor nu avea nicio su-ra.a3, c,tre care s, se -oat, ridica9 A-oi .u iar i4bit de st1nc,& (1inile sale -i-,ir, o .isur, /n su-ra.a3,& Se /ntorsese acolo unde /nce-use9 )ra .or3at s, intre /n .isur, i nu avea nicio -utere s, re4iste& Se -omeni t1r1t /n tunel i i4bit de -ere3i& )ra incredibil de ad1nc, -recum cel mai lun0 -u3 de min,< sim3i c, -l,m1nii aveau s,2i -le4neasc,, dar tot nu se vedea

vreun ca-,t al culoarului& 5n cele din urm, nu2i mai -utu 3ine res-ira3ia, i aerul /i sc,-, -rintre bu4e& Se /neca, iar /ntunericul din ;urul lui /i intr, /n -l,m1ni& 8ar deodat, 4idurile se de-,rtar, de el& )ra dus de un curent n,valnic de a-,> i sim3i aer deasu-ra a-eiB Iar a-oi nu mai sim3i nimic& Cillalum se tre4i cu .a3a li-it, de -iatra ud,& @u vedea nimic, dar sim3ea a-, l1n0, m1ini& Se /ntoarse -e s-ate i 0emu> .iecare m,dular /l durea, era 0ol, i mare -arte din -iele /i era ;ulit, sau /ncre3it, de ume4eal,, dar res-ira aer& Trecu un tim-, iar /n cele din urm, se -utu ridica /n -icioare& A-a cur0ea iute -e l1n0, 0le4nele lui& P,ind /ntr2o -arte, sim3i c, a-a se ad1ncea& 5n cealalt, era st1nc, uscat, + isturi ar0iloase, du-, cum era la -i-,it& )ra /ntuneric be4n,, ca /ntr2o min, .,r, tor3e& 5i c,ut, drumul -i-,ind cu de0etele ;ulite de2a lun0ul -odelei, -1n, c1nd aceasta se ridic, i deveni un 4id& 5ncet, ca o creatur, oarb,, se t1r/ /nainte i /na-oi& D,si i4vorul a-ei, o deschidere mare /n -odea& 5i amintiB Fusese a4v1rlit din re4ervor -rin aceast, 0aur,& %ontinu, s, se t1rasc,, sim3ind c, se scur0 ore /n ir> dac, se a.la /ntr2o cavern,, era imens,& D,si un loc unde -odeaua se ridica /n -ant,& S, .i .ost un -asa; care ducea /n sus9 Poate c, totui /l -utea conduce s-re cer& Cillalum se t1r/, neav1nd nicio idee c1t tim- trecuse, .,r, s,2i -ese c, n2avea s,2i mai -oat, 0,si drumul de /ntoarcere, c,ci nu se -utea /ntoarce acolo de unde venise& Erca tuneluri ascendente c1nd le 0,sea, 0alerii descendente c1nd trebuia& 8ei mai devreme /n0hi3ise mai mult, a-, dec1t cre4use c, e -osibil, /nce-u s,2i .ie sete i .oame& Iar /n cele din urm, v,4u lumin,, i se re-e4i a.ar,& =umina /l .,cu s, 3in, ochii str1ns /nchii, iar el c,4u /n 0enunchi, cu -umnii /ncleta3i dinaintea .e3ei& S, .i .ost str,lucirea lui Iahveh9 6are ochii s,i ar -utea su-orta s, o vad,9 8u-, c1teva minute -utu s,2i deschid, i v,4u un deert& Ieise dintr2o -eter,,

la -oalele unor mun3i, iar -ietrele i nisi-ul se /ntindeau -1n, la ori4ont& )ra cerul /ntocmai ca -,m1ntul9 6are Iahveh s,l,luia /ntr2un asemenea loc9 Sau era acesta doar un alt t,r1m din %rea3ia lui Iahveh, un alt -,m1nt ae4at -este al s,u, iar Iahveh s,l,luia /nc, i mai sus9 =1n0, -iscurile din s-atele s,u se a.la un soare& *,s,rea sau a-unea9 6are aici erau 4ile i no-3i9 Cillalum scrut, -eisa;ul nisi-os& En ir se mica de2a lun0ul ori4ontului& S, .i .ost o caravan,9 Aler0, s-re ea, stri01nd cu 01tul uscat -1n, c1nd nevoia de aer /l o-ri& 6 siluet, de la coada caravanei /l 4,ri i o-ri /ntre0ul ir& Cillalum continu, s, aler0e& %el care /l v,4use -,rea s, .ie om, nu s-irit, i era /mbr,cat ca un c,l,tor -rin deert& Avea un burdu. -re0,tit& Cillalum b,u c1t -utu de mult, 01.1ind& 5n cele din urm, i2l /na-oie omului i /ntreb, -e ner,su.late< A Ende e locul ,sta9 A Ai .ost atacat de bandi3i9 @e /ndre-t,m s-re )rech& Cillalum .,cu ochii mari& A $rei s, m, -,c,letiB stri0, el& 6mul se d,du /nd,r,t i2l -rivi ca i c1nd ar .i /nnebunit din cau4a soarelui& Cillalum v,4u un alt om din caravan, a-ro-iindu2 se de ei ca s,2l cercete4e& A )rech este /n ShinarB A 8a, este& Tu nu c,l,toreai s-re Shinar9 %el,lalt om st,tea cu toia0ul -re0,tit& A Am venit din&&& )ram /n&&& Cillalum se o-ri& A %unoate3i Babilonul9 A 6, asta /3i e destina3ia9 )ste la nord de )rech& 8e la unul la cel,lalt este o c,l,torie uoar,& A Turnula A3i au4it de el9 A %u si0uran3,, st1l-ul c,tre cer& Se s-une c, oamenii din v1r. sa-, un tunel -rin bolta cerului&

Cillalum c,4u -e nisi-& A Vi2e r,u9 %ele dou, c,l,u4e ale caravanei morm,ir, /ntre ele, a-oi se /nde-,rtar, s, se s.,tuiasc, cu ceilal3i& Cillalum nu se uit, la ei& )ra /n Shinar& Se /ntorsese -e -,m1nt& Ercase deasu-ra re4ervoarelor cerului i a;unsese /na-oi -e -,m1nt& 6are Iahveh /l adusese /n acest loc -entru a2l /m-iedica s, a;un0, mai de-arte, mai sus9 8ar Cillalum /nc, nu v,4use niciun semn, niciun indiciu c, Iahveh /l b,0ase /n seam,& @u sim3ise niciun miracol -e care s,2l .i .,cut Iahveh ca s,2l ae4e aici& Pe c1t -utea s,2i dea seama, -ur i sim-lu /notase /n sus de la bolt, i intrase /n caverna de dedesubt& %umva, bolta cerului se a.la sub -,m1nt& )ra ca i c1nd se s-ri;ineau una -e cealalt,, dei erau des-,r3ite de multe le0he& %um -utea e:ista aa ceva9 %um -uteau s, se atin0, asemenea locuri /nde-,rtate9 Pe Cillalum /l duru ca-ul c1nd /ncerc, s, se 01ndeasc, la asta& 7i a-oi /i d,du seama< un cilindru pentru pecei& Atunci c1nd era rosto0olit -e o t,bli3, de lut moale, cilindrul scul-tat l,sa o am-rent, care .orma o ima0ine& 8ou, siluete ar -utea s, a-ar, la ca-etele o-use ale t,bli3ei, dei st,teau al,turi -e su-ra.a3a cilindrului& 5ntrea0a lume era ca un asemenea cilindru& 6amenii /i ima0inau cerul i -,m1ntul ca .iind la ca-etele t,bli3ei, cu v,4duhul i stelele /ntre ele> totui lumea era /n.,urat, /ntr2un .el .antastic aa /nc1t cerul i -,m1ntul se atin0eau& Acum era lim-ede de ce Iahveh nu dobor1se turnul, nu2i -ede-sise -e oameni -entru c,2i doriser, s, a;un0, dincolo de limitele care le .useser, im-use< c,ci cea mai lun0, c,l,torie avea s,2i aduc, -ur i sim-lu la locul de unde veniser,& Secole de trud, n2aveau s, le de4v,luie mai mult dec1t cunoteau de;a din %rea3ie& Totui, -rin str,dania lor, oamenii aveau s, 4,reasc, inima0inabilul meteu0 al lucr,rii lui Iahveh, v,41nd c1t de in0enios .usese construit, lumea& Prin aceast, construc3ie, lucrarea lui Iahveh de4v,luit,, i lucrarea lui Iahveh era ascuns,& Ast.el aveau oamenii s,2i cunoasc, locul&

Cillalum se ridic, /n -icioare, cl,tin1ndu2se de uluire, i2i c,ut, -e conduc,torii caravanei& Avea s, se /ntoarc, /n Babilon& Poate c, avea s,2l vad, iar -e =u0atum& Avea s, le trimit, vorb, celor din v1r.ul turnului& Avea s, le s-un, des-re .orma lumii& @6TU Ted %hian0, n,scut /n 1 !", tr,iete /n Bellevue, l1n0, Seattle, \ashin0ton& Are o di-lom, /n calculatoare, /ns, este considerat un talent e:traordinar /n materie de science .iction& Scrie .oarte -u3in, dar a-roa-e toate -ovestirile sale sunt -remiate& 8e la debutul sau din 1 H i -1n, /n JHH a -ublicat 11 te:te /n .orm, scurt, i /nc, niciun roman& %u toate acestea a reuit s, aib, cea mai mare densitate de -remii i nominali4,ri, ra-ortat la num,rul de cuvinte -ublicate& A /nce-ut cu TTo?er o. Babylon (1 H# care a .ost -remiat, cu @ebula -entru short stories, a-oi a mai c1ti0at un @ebula /n 1 cu -ovestirea TThe Story o. your li.e, /n JHHJ (@ebula d Cu0o# cu -ovestirea (novelette# T&!ll Is t'! A(s!n"! o) *o + (Iadul e acolo unde nu e:ista 8umne4eu#, T '! M!r"'ant an t'! Al"'!$ist,s *at!+ -&ugo )or (!st No.!l!tt! / 0112 3 N!(ula )or (!st No.!l!tt! / 01145 6i pr!$iul Lo"us 3 &ugo )or 7!st S'ort Stor8 0119 p!ntru po.!stir!a :E;'alation+< Povestirea sa TSeventy T?o =etters a -rimit Sid??ise A?ard .or Alternate Cistory&

%i-rian (itoceanu
A.acerea $erei @icolaevna
Strada era -ustie& 5nserarea se l,sa cu -ai re-e4i i oamenii se 0r,beau s, a;un0, la casele lor& )ra una dintre acele seri de decembrie care te .,ceau s, nu23i doreti nimic altceva dec1t s, te strecori sub -la-um, /n .a3a televi4orului, /nso3it de o sticl, de votc, sau m,car de un ceai .ierbinte& Femeia 01.1ia, cocoat, sub -ovara celor dou, sacoe& @u era lucru uor s, cari at1tea cum-,r,turi, dar nici nu avea alt, alternativ,& 8in c1nd /n c1nd se o-rea, schimba sacoele /ntre ele i, la ad,-ostul acestei strate0ii -siholo0ice, reuea s, mai -arcur0, c13iva -ai& 8in .ericire, nu mai avea dec1t c13iva -ai -1n, acas,& 5nc, -u3ina Blocul cenuiu de;a se 4,rea i doar un e.ort o mai des-,r3ea de ua metalic, de la intrarea /n casa sc,rilor& A %e dracuMa )ra o va;nic, 0os-odin, rus, i, /n consecin3,, tia s, /n;ure mai 4drav,n ca un bir;ar& %ei doi b,rba3i care ate-tau /n .a3a uii, tro-,ind din -icioare -entru a2i mai -une s1n0ele /n micare, aveau o alur, amenin3,toare& @u locuiau /n bloc i, av1nd /n vedere tem-eratura redus, i /nserarea din ce /n ce mai accentuat,, nu se o-riser, doar s, schimbe o vorb,& Ate-tau -e cineva, iar .emeia tiu, din cli-a /n care /i desco-eri, ascuni -ar3ial de molidul ar0intiu de l1n0, intrare, c, ea era motivul -entru care cei doi b,rba3i nu se a.lau /n drum s-re casele lor, vis1nd la un -ahar de votc,& 8in ne.ericire i b,rba3ii o observaser,, aa c, nu se mai -utea retra0e& Ar .i -utut, dac, situa3ia o im-unea, s, -etreac, noa-tea la o -rieten,&

Se hot,r/ s,2i /n.runte& @u -uteau .i r,u.,c,tori, 0ata s,2i ia sacoele i s, o tr1nteasc, /n 4,-ad,& 8ac, ar .i avut 01nduri necurate ar .i atacat2o -e strad,, nu /n .a3a blocului /n care locuia, unde ar .i -utut .i observa3i mai devreme de locatari i unde 3i-etele ei ar .i -utut chema a;utoare de n,de;de& Femeia /i s-use c, erau mult mai r,u dec1t at1t& Aro0an3a -e care o a.iau, /n ciuda .a-tului c, erau vine3i de .ri0 nu -utea .i /nt1lnit, dec1t /ntr2un sin0ur loc& =a mili3ie& Se a.la la numai un -as de cel mai a-ro-iat dintre ei, un b,rbat masiv, cu c,ciul, de blan, cu cla-e, -alton de sto., i -1slari 0roi& %el de2al doilea, mult mai scund, era la .el de bine /mbr,cat& 5i -ro-use s, -ar, indi.erent, i s, mime4e sur-rinderea& A $era @icolaevna9 B,rbatul avea o voce -uternic,, de bas, i -,rea mai de0rab, obinuit s, comande dec1t s, asculte ordine& En /m-u3it de mili3ian, /i s-use .emeia& 7i /n sacoe avea m,r.uri care2i -uteau aduce neca4uria Ar .i trebuit s, mani.este mai mult, -ruden3,& 5n mod si0ur vreuna dintre vecinele invidioase o -1r1se la mili3ie i iat, cum se -utea ale0e cu o serie /ntrea0, de -roblemea A 8aa @u avea niciun rost s, ne0e& 5ntrebarea .usese mai mult o .ormalitate, b,rbatul cel voinic i tovar,ul s,u, -u3in mai scund, tiau .oarte bine cine este& 7i cine tie ce anume mai tiau& A Am dori s, discut,m -u3in, dac, se -oate, /i muie 0lasul uriaul cu c,ciul, de blan,& 7ti3i, undeva unde s, nu .ie i urechi str,inea A Asta /l -rivete i -e tovar,ul dumitale9 A-roa-e c,2i venea s, r1d,, /n ciuda s-aimei care o asalta cu mai mult succes dec1t 0erul de decembrie& 8ac, ,tia doi /ncercau s, or0ani4e4e un .la0rant, atunci nu aveau dec1t s, se duc, dracului& Pu3eau a mili3ie de la o -ot, i ea nu voia niciun .el de com-lica3ii cu mili3ia& A 8esi0ur& Endeva, c1t mai discreta Am -re.era a-artamentul dumneavoastr,& A 8re-t cine m, lua3i, tovar,e9 Sunt o .emeie cinstit, ia

A $era @icolaevna, o /ntreru-se m,run3elul& @u e nimic din ceea ce v, 01ndi3i& Suntem de la mili3iea Ful0er,tor, m1na /nm,nuat, a b,rbatului deschise o le0itima3ie -e care, la .el de re-ede, o /nchise la loc& 8ei nu reuise s, vad, mare lucru, mai ales din cau4a semi/ntunericului, $era @icolaevna /i s-use c, nu avea niciun motiv s, cread, c, m,run3elul ar .i s-us minciuni& 5i dibuise /nc, /nainte s, deschid, 0ura& 8ar ce mama dracului voiau de la ea9 Fa-tul c, i se adresau direct -utea semni.ica -robleme mai mari dec1t /ncercarea nedibace de a or0ani4a un .la0rant delict& Putea /nsemna, de -ild,, c, aveau /m-otriva ei su.icient de multe -robe /nc1t s,2i /ntocmeasc, un dosar& 8r,cia draculuia @u voia deloc s, se /ntoarc, la /nchisoare& %ine s-unea c, /nchisoarea -entru .emei era un loc mai dur dec1t -uc,ria b,rba3ilor tia ce s-une& A 8esi0ura s-use, cu un 0las -e care nu i2l recunoscu& S-aima /nce-use s,2i dea t1rcoale din ce /n ce mai a0resiv,, 0ata s,2i /n.i0, col3ii& 8ar /nc, mai avea resurse s, lu-te /m-otriva ei& 7ederea /n /nchisoare nu se dovedise chiar li-sit, de /nv,3,minte .olositoare& A Putem urca /n a-artamentul dumneavoastr,9 interveni m,run3elul, ar,t1ndu2i ua cu un 0est ce se dorea curtenitor& A 8oar n2o s, st,m aici, /n .ri0& A S, v, a;ut cu sacoele, se o.eri uriaul, a-uc1ndu2le cu m1inile sale c1t lo-e3ile& $era @icolaevna reui s,2i /n.r1ne4e imboldul de a2l re.u4a& S, -un, m1na -e sacoele ei era ca i cum i2ar .i deschis un nou dosar& @u avea destul, ima0ina3ie -entru a 0,si e:-lica3ii care s, /mbrobodeasc, i un mili3ian t1m-it i li-sit de e:-erien3,, dac, acesta ar .i avut ins-ira3ia de a scotoci -rin cele dou, sacoe& %1rna3i de cas,, sticle de vin, ca.ea, ulei i 4ah,r, o unc, 4drav,n, i dou, sticle de votc, .,r, etichet,& 8estul c1t s, /ncase4e ;um,tate de an de /nchisoare, /n condi3iile /n care tra.icul ilicit de -roduse era as-ru -ede-sit de autorit,3ile comuniste& 8ar nu era ca4ul s,2l re.u4e -e uria& (ili3ienii aveau voie s, scotoceasc, -este tot, dac, li se -,rea ceva sus-ect sau dac, aveau

che.& Iar oamenii le0ii se -rice-eau de minune s, e:-loate4e acest -rivile0iu /n .avoarea lor& 5n 0eneral, se mul3umeau s, /m-art, -rada, /n condi3iile /n care tra.icul de -roduse asi0ura su-ravie3uirea a numeroi rui, dar e:istau i indivi4i care .,ceau e:ces de 4el, ca aceia care o trimiseser, /n /nchisoare, i /nc, de dou, ori, /n ultimii cinci ani& Iar cei doi mili3ieni /mbr,ca3i civil din .a3a sa nu -,reau 0enul care s, se mul3umeasc, doar cu o unc, i o sticl, de votc,& 8ar ce -utea .ace9 S,2l re.u4e -e amabilul uria9 @u era o idee bun,, /n condi3iile /n care ast.el ar .i atras aten3ia asu-ra bun,t,3ilor -e care le achi4i3ionase de la unul dintre .urni4orii s,i de /ncredere, un siberian as-ru care lucra la un abator i mai avea i un alambic -e care, .irete, omisese cu bun, tiin3, s,2l /nre0istre4e& Iar odat, -lasele a;unse /n m1inile mili3ianului, ce l2ar .i /m-iedicat -e acesta s, scotoceasc, -rin /mbietorul con3inut9 )ra -rins, /ntr2o curs, .,r, ieire& A Po.tima A 8aM ce c,ra3i aici, tovar,a9 Pietre de moar,9a se t1n0ui uriaul& Femeia 0,si de cuviin3, s, i0nore /ntrebarea& (,run3elul deschise ua, tr,01nd 4drav,n de clan3a ru0init,& 5n hol, aa cum se ate-tase, nu era a-rins niciun bec& $reun vecin /ntre-rin4,tor con.iscase becurile& Asta era, nu s-unea nimeni nimic& 5ntr2o -erioad, /n care ma0a4inele aveau 0alantarele mai mult 0oale dec1t -line, .iecare se descurca cum -utea& Furtul din avutul obtesc era ceva obinuit& (ili3ianul m,run3el a-rinse o lantern, -uternic,, m,tur1nd cu aten3ie -ere3ii cu tencuiala -ar3ial c,4ut,& A )ta;ul doi, s-use .emeia, dar b,rbatul din .a3a ei /nclin, absent din umeri, semn c, tia de;a unde locuiete& Indi.erent ce voiau de la ea, se in.ormaser, .oarte bine /n ceea ce o -rivea& 7i nu aveau deloc aerul unor a0eamii, care intraser, /n mili3ie .,r, s,2i dea seama -e ce lume tr,iesc, numai -entru c, se l,saser, momi3i de un a.i de recrutare i de /naltele idealuri sovietice&

A;unser, /n .a3a uii& Purt,torul de lantern, /i .,cu loc s, treac,, /ndre-t1nd .ascicolul luminos c,tre yal,& Femeia scotoci /ndelun0 du-, chei& 8ei ardea de ner,bdare s, a.le ce anume doreau cei doi b,rba3i, avea nevoie de tim- -entru a2i /n;0heba o strate0ie care s, o scoat, basma curat, i, mai ales, s, nu o trimit, /n /nchisoare& @u la /nchisoare& Ar .i renun3at i la bi;uteriile abil ascunse sub .aian3a din baie numai s, nu se /ntoarc, /n s-atele 0ratiilor& 5n cele din urm,, deschise ua& D,sise cheile /n ultimul bu4unar, dei tia .oarte bine unde se a.lau& 8ar nu -utea s,2i 3in, -e cei doi o venicie /n .a3a uii& A Intra3iB P,trunser, /n a-artamentul micu3, de dou, camere& En hol lar0, /n care, cu -u3in, ima0ina3ie, s2ar .i -utut /n;0heba un dormitor su-limentar& (,run3elul /nce-u s,2i su0, o m,sea i s, ins-ecte4e vi4ual /nc,-erea& Femeia sim3i c, o ia cu tremur,turi i se re4em, de ua de la intrare& 8ou, .otolii i o m,su3, de r,chit, /m-letit,& 6 vitrin, vertical,, -lin, cu tot .elul de bibelouri, cele mai multe de -roast, calitate, cum-,rate din talcioc& %1teva tablouri /n.,3i1nd -eisa;e montane i de ste-,& 6 lustr, con.ec3ionat, din .ier .or;at de un arti4an cu -rea -u3in sim3 estetic& En cuier de lemn i un su-ort -entru umbrele& A Ende -un astea9 /ntreb, uriaul, indic1nd cu ca-ul s-re cele dou, sacoe& $era @icolaevna sim3i cum i se ridic, o -iatr, de -e inim,& 8eci nu de con3inutul sacoelor era vorbaa 8ar, atunci, des-re ce9 F,r, o vorb,, lu, cele dou, sacoe i le t1r/ s-re buc,t,rie& Acum i se -,reau, /ntr2adev,r, ca burduite cu -ietre de moar,& %1nd se /ntoarse, /i 0,si -e cei doi ae4a3i -e .otoliile de r,chit,& Eriaul renun3ase la -altonul /mbl,nit i2i d,duse ;os i c,ciula cu cla-e& Individul mai m,runt r,m,sese la .el de /ncotom,nat i, acum, c, le -utea vedea .e3ele /n lumina becului electric, /i s-use c,, s-re deosebire de uria, m,run3elul avea o .i0ur, tare rea& 6

mutr, cum -uteai /nt1lni numai la oamenii dis-ui s, .ac, r,u semenilor& A 8ori3i ceva9 6 votc, saua (,run3elul, str1mb1ndu2i bu4ele sub3iri i rele, o o-ri cu un semn al m1inii dre-te de -e care nu2i scosese m,nuile de blan,& A Acum, c, suntem aici, la c,ldur,, -utem discuta9 s-use, /ntin41ndu2se de i se au4ir, oasele trosnind& A 8a, avem de discutat, /nt,ri i uriaul, .rec1ndu2i -almele, asemenea unui ne0ustor -e cale s, /ncheie o a.acere neate-tat de -ro.itabil,& A 8ar, tovar,ilor, /mi -ute3i s-une mai e:act des-re ce este vorba9 @u m, tiu vinovat, cu nimica %ei doi schimbar, -riviri semni.icative& Probabil lucrau de mult, vreme /m-reun,, ast.el c, nu era nea-,rat nevoie de cuvinte -entru a comunica, .ie i lucruri .oarte im-ortante& A $era @icolaevna, ti3i c, suntem de la mili3iea A 8a, mi2a3i s-usa Ar .i -utut la .el de bine s, le s-un, c, /i mirosise din cli-a /n care /i 4,rise /n .a3a bloculuia A Avem nevoie de a;utorul dumneavoastr,, $era @icolaevnaa Femeia .u at1t de uimit, /nc1t, atunci c1nd deschise 0ura s, -roteste4e (asta /i trecu -rima dat, -rin ca-#, constat, c, nu mai avea 0las& Pur i sim-lu cuvintele re.u4au s,2i ias, din 0ur,& A Sunte3i o .emeie inteli0ent, i cred c, b,nui3i c, ne2am in.ormat asu-ra dumneavoastr,, $era @icolaevna& @u v, .ace3i 0ri;i, nu ne interesea4, micul dumneavoastr, tra.ic de alimente i b,uturi& Am venit aici s, v, cerem a;utorul /ntr2o -roblem, care ne de-,ete& @e2am interesat, cred c, b,nui3i i asta, i tim c, a3i .,cut /nchisoare& A3i .ost acu4at, de escrocheriea A 5n dou, r1nduri, socoti uriaul c, este de datoria lui s, .ac, -reci4,ri -e care .emeia le cunotea c1t se -oate de bine& (,run3elul /i arunc, o -rivire 0en nu te b,0a, m, descurc i sin0ur&

A A3i .ost acu4at, c, -ro.ita3i de naivitatea oamenilor i le cerea3i di.erite sume -entru a le .ace le0,tura cu s-iritele rudelor lor decedate& $era @icolaevna sim3i nevoia s, se re4eme iar de -erete& )ra de mirare c1t de util se -utea dovedi un -erete /n ast.el de momente& 8intr2odat,, reali4, c, ar .i .ost cu mult mai bine -entru ea ca interesul celor doi mili3ieni s, se .i limitat la micile a.aceri cu alimente& 7i /nce-u s, re0rete cu sinceritate c, nu re4istase is-itei de a2i utili4a harul cu care o /n4estrase natura& 6 natur, -us, -e 0lume nes,rate, dac, era s, 3in, cont de .a-tul c, se n,scuse /ntr2o 3ar, /n care asemenea daruri ale naturii erau -rohibite& A 8a, tiu, o.t, m,run3elul, /ncerc1nd s, -un, c1t mai mult, com-asiune /n s-usele sale& A3i avut de su.erit, /n Eniunea Sovietic, le0ea inter4ice ast.el de -ractici& 5n alte 3,ri, cu o le0isla3ie mai -ermisiv,, un medium are alt statut& 8eci asta urm,reaua %ei doi netrebnici doreau un -ete mult mai mare dec1t un am,r1t de s-eculant de alimente& 7i c1t de t1m-i3i -uteau .i dac, se 01ndeau c, aa le -oate c,dea /n -las,& )i bine, nu era chiar aa de -roast, -e c1t /i ima0inau sau -e c1t s-erau& A 8a, tovar,i, este adev,rat& Am .ost condamnat, -entru escrocherie, chiar am recidivat, dar acum nu m, mai ocu- cu ast.el de activit,3i& Am -ro.itat de naivitatea oamenilor, /ncerc1nd s, ob3in avanta;e materiale, dar, mul3umit, -ro0ramelor de reeducare la care am -artici-at, sunt un om nou i nici nu m, mai 01ndesc s, mai -ro.it de li-sa de educa3ie a semenilor mei& Am .ost redat, societ,3ii com-let reabilitat,a S-usese totul dintr2o r,su.lare& )ra o -oe4ie -e care o /nv,3ase -e de rost, -e vremea c1nd /i is-,ea -edea-sa la /nchisoarea -entru .emei din (a0nito0orsG& Poate c, nu convin0ea -e nimeni cu aceast, declara3ie -atetic,, dar .emeile 0ardian se declaraser, .oarte mul3umite de reuita lor& 7i ce bine c,, du-, ce .usese eliberat,, nu mai deran;ase niciun s-irit& A $era @icolaevna, s, nu ne -ri-im, -ro-use m,run3elul, care, /n mod si0ur, era e.ul uriaului& 7tim c, -erioada -etrecut, /n

/nchisoare nu a .ost -rea con.ortabil, -entru dumneavoastr,, dar cred c, este tim-ul s, -rivim lucrurile dintr2o -ers-ectiv, mai /n0,duitoare& 7tim to3i trei c, sunte3i /n stare s, chema3i s-iritele celor deceda3i i s, ob3ine3i unele in.orma3ii, care nu le sunt cunoscute dec1t lor& 7i v, -rice-e3i .oarte binea A @u era dec1t o arlatanie, tovar,e& 6 arlatanie ie.tin,, -oate s2o .ac, oricine, dac, se -rice-e s, -riveasc, -u3in /n su.letul omului& A 6 arlatanie, s-une3i9 $era @icolaevna, sunte3i mai mult dec1t modest,& Tot ceea ce v, -ot s-une e c, nu credem c, la mi;loc ar .i vorba des-re o arlatanie, ci de un talent, un dar cum nu2i este dat oricui s, -rimeasc,& Pute3i chema su.letele mor3ilor i, -rin urmare, sunte3i sin0ura care ne -oate a;uta s, re4olv,m un ca4 deosebit de com-licat& A 8ac, sunt sin0ura voastr, s-eran3,, atunci trebuie s, v, de4am,0esc, tovar,ia @u sunt /n stare s, chem niciun s-irit, indi.erent ce vi s2a s-us des-re mine& @u se ate-ta ca cei doi s, cede4e, s, se ridice i s, -lece& 8ar, cel mai bine, era s, ;oace cartea delincventului -oc,it& P1n, la ca-,ta En nou schimb de -riviri& 7i nu -revedeau nimic bun& %ei doi se .oir,& Eriaul mai -u3in, ca i cum s2ar .i sim3it stin0her, dar m,run3elul a-roa-e c, se -r,bui de -e .otoliu& Ba i c,sc,, de i se 4,rir, toate -lombele& 8antur, /n0ri;it, de un s-ecialist& @icio sur-ri4, din acest -unct de vedere& Se ate-ta ca m,run3elul s, continue munca de convin0ere, dar uriaul -relu, conducerea& A $era @icolaevna, cred c, /n3ele0e3i& Acesta nu este o /ntrevedere o.icial,, am venit aici din -ro-rie ini3iativ,, .,r, s, .im trimii de cineva i .,r, vreun mandat& 5ncerc,m s, -urt,m o discu3ie civili4at, i s, /ncheiem o /n3ele0ere avanta;oas, -entru toat, lumea& 7i, s, d,m c,r3ile -e .a3,& 8ac, am dori s, v, .acem neca4uri, v2am -utea chema la sec3ie -entru a da unele e:-lica3ii des-re ceea ce ave3i /n sacoe& %orect9

Femeia admise, /nclin1nd din ca-& 8ar le0ea stabilea o di.eren3, clar, /ntre s-eculant i escroc& A @u ne interesea4, de unde a3i .,cut rost de alimente, -un -ariu c, nimic din ceea ce se a.l, /n sacoele din buc,t,rie nu a .ost cum-,rat din vreun ma0a4in, i nici nu ne interesea4, ce ave3i de 01nd s, .ace3i cu ele& 7ti3i c, s-ecula este inter4is, -rin le0ea A @u este inter4is s, cum-eri de la s-eculan3i, re-lic, .emeia& A Ba da, este inter4is, nu sunte3i la curent cu ultimele dis-o4i3ii le0islative& 8ar, cum s-uneam, nu ne interesea4,& Tot ceea ce ne interesea4, este s, ne a;uta3i s, re4olv,m un ca4 .oarte com-licata A 7i dac, nu -ot9 @u -ot& @u sunt /n stare s, .ac nimic din ceea ce crede3i c, sunt /n stare s, .ac& @u tiu nimic des-re s-iritea A 5n ca4ul acesta, cred c, va trebui s, ne /nso3i3i la sec3ie, $era @icolaevna& @u ne -lace s, v, .acem aa ceva, dar, dac, trebuiea $a trebui s, da3i e:-lica3ii -entru acu4a3ia de s-ecul,& %e s-une3i9 @e .ace3i serviciul ,sta i vom i0nora micile a.aceri /n care sunte3i im-licat,, sau a-lic,m le0ea9 Indi.erent de ale0erea dumneavoastr,, noi suntem 0ata s, v, s-ri;inima %ei doi /nce-ur, s, r1d,& Eriaul r1dea 40omotos, de i se cutremura tot cor-ul m,t,h,los, /n tim- ce m,run3elul must,cea mai discret& 5n ciuda .a-tului c, erau at1t de di.eri3i ca as-ect i se com-ortau absolut contradictoriu, se -are c, .ormau o echi-, redutabil,& A Cai, $era @icolaevna, chicoti m,run3elul, /ncerc1nd, -arc,, s, dis-ar, /n interiorul hainelor& @u vrem s, st,m aici toat, noa-tea& 7i, ca s, v, a;ut,m s, v, hot,r13i mai uor, avem -re0,tit, i o mic, recom-ens,& En 0est cu b,rbia c,tre uria i acesta scoase din bu4unar un -lic bine um-lut& Femeia /nchise ochii, /n;ur1nd deo-otriv, s-irite i slu;bai ai le0ii& %u toate c, s-iritele erau mai uor de domolit& %u s-iritele te mai -uteai /n3ele0e&

A Sunt dou, mii cinci sute de ruble aici, $era @icolaevna& 6 mul3ime de bani& 5i -ute3i -rimi -e to3ia 8r,cia draculuia At13ia bani la un loca A 7i, dac, s-iritul de care ave3i nevoie nu vrea s, discute cu voi9 6chii m,run3elului .ul0erar, scurt& Eriaul vorbi< A 8ac, nu vorbete, ai dat de dracuM, tovar,a& 6amenii ,tia chiar erau nebuni& A Bine, tovar,i& $oi /ncerca& 8ar, sincer, s, .iu, nu sunt -rea o-timist,& A Aa mai mer0e, $era @icolaevna& )ram si0uri c, vom 0,si o cale de /n3ele0erea 6 cale s, v, anta;,m, mai bine 4is& A Pentru /nce-ut, a dori s, tiu c1t mai multe des-re r,-osata A *,-osatul9Ba A, da, Niril Petrovici& )i bine, Niril Petrovici a .ost un mic escroc, ho3 m,runt, im-licat /n 0,in,rii& A .,cut de c1teva ori -uc,rie, dar, /n cele din urm,, a -rins lo4ul cel mare& Acum c1teva 4ile a s-art casa unui medic de unde a .urat o cantitate mare de bi;uterii i -este o sut, de mii de ruble& A .ost -rins asu-ra .a-tului i, -entru a sc,-a, l2a r,nit destul de serios -e medic i a r,-it2o -e .iica acestuia, /n v1rst, de trei ani& Niril Petrovici a reuit s, se ascund, tim- de trei 4ile, dar a .ost -rins /n tim- ce /ncerca s, cum-ere alimente de la un chioc de cartier& 5ns, reuise s, ascund, banii i bi;uteriile, la .el i .eti3a r,-it,& Tat,l .eti3ei este internat la tera-ie intensiv,, se 4bate /ntre via3, i moarte& 8u-, arestare, Niril Petrovici a .,cut un atac de cord i, cu toate e.orturile, nu a -utut .i salvat& S2a stins /n drum s-re s-ital, .,r, s, s-un, unde a sechestrat2o -e co-ila de trei ani& 5n3ele0e3i, $era @icolaevna, c, este vorba des-re o chestiune de via3, i de moarte9 Feti3a a .ost ascuns, de r,-itorul ei undeva, unde nu are -arte de con.ort& )ste un co-il de trei ani, nici m,car nu2i -oate -urta de 0ri;, sin0ur& A 8a, dac, este ascuns, /ntr2o cas, ne/nc,l4it,, sau /n vreo ma0herni3,a @o-3ile sunt .oarte reci ia ) de a;uns s, s-unem c, orice cli-, -ierdut, -oate .i .atal,&

A $re3i s, a.la3i unde este ascuns, .eti3a9 A 8a, este .oarte im-ortant s, a.l,m c1t mai re-ede unde este sechestrat,& A 7i crede3i c, v, -ot a;uta9 A Alt.el nu am .i venit aici, nu9 Sunte3i sin0ura s-eran3,, $era @icolaevna& (oscova este imens, i un co-il e at1t de uor de ascunsa A Ave3i vreun obiect care a a-ar3inut r,-osatului9 A 8a& 8esi0ura (,run3elul scoase de sub -alton o c,ma, 0roas, de bumbac& 6 c,ma, /n carouri ver4i i albe, -e care se vedea o -at, maro& Femeia sim3i .iori de 0hea3, /n ira s-in,rii& S1n0e /nche0ata A 8in cau4a tensiunii, lui Niril Petrovici i s2au s-art vasele de s1n0e de la nas, consider, uriaul c, este necesar s, o.ere nite l,muriri su-limentare& A 6 -o4,, ceva9 A 8aa )ra r1ndul uriaului s, vin, cu o contribu3ie substan3ial,& Scoase o .oto0ra.ie alb2ne0ru din care -rivea un b,rbat /ntre dou, v1rste, cu .avori3i stu.oi i s-r1ncene unite la ba4a nasului& 6 ar,tare /n.rico,toare, cu care nu era de dorit s, te /nt1lneti -e vreo str,du3, l,turalnic,, /i s-use .emeia& A S, v,d ce -ot .acea A %amera de s-iritism e tot acolo9 /ntreb, deodat, uriaul, ar,t1nd cu m1na s-re dormitor& A @u, nu e nicio camer, de s-iritism acolo, ne0, .emeia& 8ac, te -rice-i, nu este nevoie de aa ceva, tot ceea ce a e:istat /n camera aia era menit s, im-resione4e asisten3aa 7i, la .el de bine, .usese menit s, contribuie la /ntocmirea unui dosar beton& %u at1tea dove4i materiale, nici nu era 0reua Eriaul se de4um.l, brusc, dar nu s-use nimic& $era scoase dintr2un sertar c1teva lum1n,ri de -ara.in,& A Pentru astea nu m, -oate aresta nimeni, s-use, cu un 41mbet trium.,tor& =umina se mai stin0e din c1nd /n c1nda

5nce-u -re0,tirile& 8e .a-t, nu mare lucru& %u o bucat, de cret, tras, un cerc i c1teva simboluri& A-rinse lum1n,rile i le am-las, -e -odea, -e mar0inile cercului& 5n centru ae4, un scaun& A 5n s-atele meu, acuma )ra r1ndul ei s, -orunceasc,& A Indi.erent ce ve3i au4i sau se va /nt1m-la, v, ro0 s, nu v, im-lica3i& 5n niciun .el& Eneori, s-iritele -ot deveni .oarte violente i -ot reac3iona im-revi4ibil& Ae4, .oto0ra.ia sub lumina unei lum1n,ri, iar c,maa /ns1n0erat, o a-uc, /n bra3e& Sim3i uoare vibra3ii /n bra3e& Eoare, dar c1t se -oate de ne-l,cute& Niril Petrovici -,r,sise aceast, lume /ntr2un mod violent, nu se /m-,case su.letete cu ideea c, trebuie s, .ac, -asul c,tre =umea de dincolo& Ae4at, -e scaun, $era @icolaevna /nchise ochii i /nce-u s, se concentre4e& @u o mai .,cuse de mult, vreme, dar constat,, cu uimire, c, nu /nt1m-ina nicio di.icultate& %a i cum ar .i .,cut asta /n .iecare 4i& 6 uoar, -al, de v1nt -lie .l,c,rile lum1n,rilor& 5n s-atele ei, uriaul scoase un morm,it /n0ro4it& %e mol1uBa 7i /nc, nu /nce-use -artea cea mai reaa A Te chemBa Te chemBa 5n anii /n care /i e:-loatase abilit,3ile de medium, /nainte ca mili3ia s,2i ba0e nasul /n a.acerile ei, niciun s-irit nu2i re4istase chem,rii& 7i, du-, cum evoluau lucrurile, nici su.letul chinuit al lui Niril Petrovici nu .,cea e:ce-3ie& 5n -ere3i /nce-ur, s, se aud, cioc,nituri uoare& (ai /nt1i din 4ona uii, a-oi -,rur, s, se r,s-1ndeasc, /n tot a-artamentul& 7oa-te /n.iorate 31nir, -rin aer& (ici vaiete i icnete de sur-ri4,& A-oi, dintr2odat,, -odeaua /nce-u s, se cutremure i s, sc1r31ie, ca i cum ar .i .ost c,lcat, de -ai nev,4u3i&& 6 cea3, alb,struie, asemenea .umului de 3i0ar,, se -relinse -e sub ua de la intrare& Fl,c,rile lum1n,rilor /nce-ur, s, danse4e din ce /n ce mai alert, a0itate de curen3i reci care loveau din ce /n ce mai -uternic i de4ordonat&

$itrina cu -or3elanuri ie.tine /nce-u s, vibre4e& En mic tablou, cum-,rat cu un an /n urm,, se smulse din cuiul care2l 3inea .i:at de -erete i se -r,bui 40omotos& 8ei nu2i -utea vedea, sim3ea 0roa4a celor doi b,rba3i& 7i /nc, un sentiment -e care nu i2l -utea e:-lica, dar asu-ra c,ruia /i -romise s, re.lecte4e de /ndat, ce i se va ivi oca4ia& %ea3a alb,struie /nce-u s, devin, din ce /n ce mai dens, i s, se adune /ntr2un mic v1rte; /n a-ro-ierea cercului de lum1n,ri& Femeia 0emu& S, rechemi s-iritele celor -leca3i nu era o munc, -rea uoar,& Sub ochii /n0ro4i3i ai celor doi b,rba3i, v1rte;ul de cea3, /nce-u s, ca-ete un va0 contur uman& En chi- de .um, care sem,na din ce /n ce mai mult cu omul din .oto0ra.iea A %ine eti9 0emu .emeia& 5n str,.undul creierului, r,s-unsul s-ectrului lovi ca o 3e-u,& 7tii bine cine sunta& A Niril Petrovicia =um1n,rile -1l-1ir, /n0ri;or,tor, dar nu se stinse niciuna& =umina sc,4u i mai mult& S-ectrul scoase nite sunete de4articulate& %1teva bibelouri se -reschimbar, /n 3,nd,ri, -ocnind ca nite -etarde& A Niril Petrovicia 6 .eti3, -l1n0e -entru c, nu tie unde se a.l, i /i este .ri0 i .oame& Niril Petrovici, eti sin0urul care o -oate a;uta -e acea .eti3,a S-ectrul se cutremur,, 0ata s, se destrame& Ermar, c1teva lovituri /n -erete& Femeia lovi i ea cu -utere /n m1nerele scaunului& A Stai, nu -lecaBa @u ai voie s, -leciBa Niril Petrovici, s-iritul t,u este /n -uterea mea i te con;ur s, mi te su-ui& %ea3a /nce-u s, devin, mai dens,, dar s-iritul -,rea din ce /n ce mai a0itat, mic1ndu2i membrele str,ve4ii& %1teva urlete su0rumate i vitrina, -ractic, e:-lod,, aco-erind -ardoseala cu o -u4derie de cioburi& A Su-une2te, mu0i .emeia, cu un 0las at1t de schimbat c, nu i2 l recunoscu nici ea /ns,i& Niril Petrovici& 6 .eti3, su.er, din cau4a

ta& Niril Petrovici, s-iritul t,u se a.l, blocat /ntre dou, lumi din cau4, c, ai .ost un om r,u, Niril Petrovici, dar ai oca4ia de a .ace o .a-t, bun,a A 5ntreab,2l unde a ascuns banii, 3i-, ascu3it m,run3elul& @enorocitele de ruble i aurula Femeia sim3i o /m-uns,tur, /n inim,& Erl, de durere, nicic1nd nu mai sim3ise o asemenea durere& 8ar, la .el de brusc -recum venise, durerea trecu& S-ectrul de cea3, 3i-, i el& En urlet din alt, lume, a-oi ar,tarea /nce-u s, se destrame, ca o .,-tur, alc,tuit, din nisi- aruncat /n aer& Fl,c,rile lum1n,rilor se 4b,tur, nea;utorate i c1teva se stinser,& A Idiotule, scr1ni .emeia, ridic1ndu2se brusc de -e scaun& @u trebuia s, interviia Eriaul se re-e4i la /ntreru-,tor i a-rinse lumina& )ra /n0ro4itor de -alid i res-ira ca i cum ar .i avut -e -ie-t o movil, de saci cu nisi-& 5n com-ensa3ie, m,run3elul era rou de .urie i ar,ta de -arc, dorea s, str1n0, -e cineva de 01t& A Ai stricat totul, tovar,e& 7i totul /nce-use at1t de bine, url, .emeia& Sim3ea dureri /n0ro4itoare /n toate /ncheieturile, ca i cum cineva i2ar .i strecurat -rintre oase cuie /nroite /n .oc& Fusese at1t de a-roa-e, dar cretinul ,sta de mili3ian stricase totul& A @u23i -ermit s, ridici vocea la mine, scr1ni m,run3elul& A @2ai dec1t& 8ac, la sec3ie eti e.ul, aici trebuie s, ;oci cum /3i c1nt eu& @iciodat,, dar absolut niciodat, s, nu23i mai ba0i coada c1nd un medium /ncearc, s, intre /n contact cu un s-irit& Ai idee c1t r,u mi2ai .,cut9 6 e:-erien3, ca asta -oate s, te omoarea 5i su.lec, m1necile, ar,t1ndu2i v1n,t,i mari c1t -alma< A $e4i9Ba Astea nu erau aici /nainte s, /nce-em& 7i, dac, interesea4, -e cineva, aceasta este una dintre cele mai mici ne-l,ceri cu care se -oate ale0e un medium atunci c1nd s-iritul este deran;ata (,run3elul -rivi v1n,t,ile cu detaare, ca i cum acest lucru nu l2ar .i -rivit deloc& 8e2a lun0ul anilor -etrecu3i /n birourile de intero0atoriu i celulele de deten3ie sensibilitatea i se tocise, -rin

urmare, ast.el de traume nu2l im-resionau& 8u-, c1teva secunde de re.lec3ie, mili3ianul vorbi& A Data, recunosc c, am 0reit, e de a;uns, tovar,a9 @u uita c, -l,tim -entru asta, i /nc, bani bunia %heam,2l /na-oi i -romitem s, nu mai deran;,m& A (, tem c, nu se -oate& %el -u3in nu acum& ) vorba des-re un s-irit care a -,r,sit aceast, lume /n mod violent i de -u3in, vreme& Am nevoie de o -au4, -1n, s, -ot re-eta e:-erien3a& A %heam,2l acum, o som, uriaul, /ncruci1ndu2i amenin3,tor bra3ele -e -ie-t& 6 s, su-ortea A @u /n3ele0i9 @u2l -ot chema acum& @u2l -ot chema mai devreme de dou,s-re4ece ceasuri, .ie c, v, -lace, .ie c, nu& A 8r,cia draculuiBa %hiar nu -o3i .ace nimic, hoac, b,tr1n,9 A @u& Pot intra /n contact cu lumea s-iritelor, dar nu o 0uverne4& 5mi -are r,ua A *ahatBa 8ou,s-re4ece ore e multa A Pentru o .eti3, de trei ani9Ba 7i un ceas este -rea mult, dar ce -utem .ace9 A 7i s-ui c,2l -o3i chema /na-oi -este dou,s-re4ece ore9 A Peste dou,s-re4ece ceasuri -ot /ncerca& @u 0arante4 c, va reveni& A Atunci, ne revedem -este dou,s-re4ece ore& $om .i -re4en3ia A 8a, i, -e viitor, s, nu deschide3i 0ura dec1t atunci c1nd v, s-un eua %ei doi b,rba3i se ridicar,& Eriaul a-uc, -licul cu bani, /l c1nt,ri /n m1n,, e4it1nd -re3 de c1teva cli-e, a-oi /l /ntinse .emeii& A Ai demonstrat c,2i meri3i, $era @icolaevna& 7i nu cred c2o s, .u0i din ora -entru dou, mii cinci sute de ruble& 5i conduse -1n, la u,, iar b,rba3ii ieir, .,r, s,2i ia r,mas bun& =a ce bun, de vreme ce urmau s, revin,9 %obor1r, sc,rile /n t,cere, um,r la um,r, lumin1ndu2i calea cu lanterna& Abia a;uni /n strad, deschiser, 0ura& A Ai v,4ut9Ba c1r1i uriaul& A-roa-e c, am .,cut -e mine& Femeia aia are -e dracuM /n eaa

A Indi.erent -e cine are, se -rice-e s,2i .ac, treaba& A %e dracuM te2ai a-ucat s, stri0i aa9 A Ascult,, nu cred c, e ca4ul s,23i dau e:-lica3ii& @u 3ie& A .ost un accident, /n3ele0i9 A En accident9 I0or, la dracuM cu 0ura aia mare a ta& 5nc, c1teva minutea Acum trebuie s, ate-t,m ;um,tate de 4i& En accident, au4i la ela A %retinule, a .ost un accident, am s-us& @u uita de alte accidente -e care le2ai -rodus tua 5n3eles9 Eriaul nu s-use nimic& 8u-, c1teva minute, tot m,run3elul ru-se t,cerea& A 6are i2o .i dat seama9 A S,2i dea seama9Ba A 7tii tua A @u, nu cred& 7i, dac, i2ar da seama, care e -roblema9 =e0al, nu e dec1t o escroac, b,tr1n, care nu s2a /nv,3at minte nici du-, c13iva ani de -uc,riea A %e23i veni s, o /ntrebi dac, mai are atelierul de s-iritism /n camera al,turat,9 A @u tiu, aaa 6ricum, nu cred c, tie c, am trecut -e acolo& %1nd am vi4itat -rima dat, a-artamentul ei, ea era de;a /n arest& = A Fri0ul ,sta e unul dintre multele lucruri care n2o s,2mi li-seasc, atunci c1nd voi da dracului a.urisita asta de 3ar,a A I0ora 7i c1nd m, 01ndesc c, te2am considerat /ntotdeauna un monument de -atriotisma A $ladimir, mai du2te dracului cu a-recierile tale la adresa -atriotismului meu& A.l, c, nu dau dou, -arale -e -uterea sovietelor i .ac ceva i -e Eniunea Sovietic,& A $orbeti ca un adev,rat ca-italist, tovar,ea Sau s, s-un domnule9 *1ser, am1ndoi i /i str1nser, m1inile& A Acum, c, s2a ivit o-ortunitatea asta, doar t1m-i3i s, .im s, nu s-unem -a i -usi Eniunii, $ladimir&

A 8a, s, am un sac de aur i s, tremur c, mi2l -ot con.isca cole0ii de la mili3ie9 @ici vorb,a A 6 s, devenim ca-italiti, tovar,ea %hicotir, din nou& A =,s,m maina aici& P1n, la Sta3ia de metrou BaumansGaia nu mai este mult& A %1t tu-eu -e ca-ul lui s, ascund, averea aia /n s-atele chiocului vechi de la intrarea /n metroua A 8aa %1t tu-eu& En nebun, Niril Petrovici ,sta& @oroc cu hoaca, alt.el ne -uteam ter0e -e bot de aur& P1n, la urm, treburile s2au aran;at, /n ciuda .a-tului c, a vrut s, ne tra0, -e s.oar,a A 8a, acum Petrovici este mort i /n0ro-at& @imeni nu mai tie nimica 8ar, tii ce nu2mi d, -ace9 A %e9 A 6are hoaca i2o .i dat seama c, nu e:ist, nicio .eti3,9 Asear, se d,dea de ceasul mor3ii s, a.le unde a ascuns2o netrebnicul, iar ast,4i l2a /ntrebat direct de bania A %e23i -as,9 @u este dec1t o bab, nemernic,, o vr,;itoare care a .,cut i ceva -uc,rie& @u are ea cura;ul s, se duc, s, ne reclame& 7i, chiar dac, o va .ace, cine o s2o cread,9 5n cel mai bun ca4 o s2o e:-edie4e acas, cu uturi /n .und, iar /n cel mai r,u o s, a;un0, la balamuc, /n c,maa de .or3,& P1n, o s,2i dea seama c, totui b,b,tia nu bate c1m-ii, noi o s, .im de-arte, -rin Bra4ilia sau Ar0entina& A Aa s, .ie, cum s-ui tua )u m2a sim3i mai bine s, o tiu i -e $era @icolaevna la doi metri sub -,m1nt& @2a /ntrebat nimic de .eti3, de data astaa 7i2a dat seama c, e ceva -utred /n toat, a.acerea i -un -ariu c, -une ea ceva la calea A 8,2o naibiia Am a;unsa =a intrarea /n metrou oamenii se /mbul4eau, 0,l,0ioi& 5n 0eneral studen3i i liceeni& Se a-ro-ia vacan3a de iarn, i tinerii se 0r,beau la ultimele cursuri& %ei doi mili3ieni cercetar, cu aten3ie 4ona /nainte de a se a-ro-ia de chiocul -,r,sit& 6 mic, tonet, unde vara se vindeau

/n0he3at, i b,uturi r,coritoare, dar care iarna era l,sat, de i4belite& A @imic, I0or9Ba A @imic, $ladimira @umai 31nc,raie i studen3i& A 8ac, vine cineva, s, ai le0itima3ia la /ndem1n,& @imeni nu2 i ba0, nasul /n treburile mili3ieia I0or se strecur, /n interiorul chiocului i d,du la o -arte cartoanele i sc1ndurile ru-te& A ) acolo9Ba A 8r,cia draculuiBa )ra acolo& 6 0eant, nea0r, de voia;& 5n s.1rit, o 0,siser,a A ) acolo9Ba A 8a, e aicia $ladimir /ncerc, s,2i ba0e i el ca-ul /n chioc, ner,bd,tor s, vad, 0eanta care le adusese at1tea neca4uri, dar de care se le0au i at1t de multe s-eran3e& 6 siren, de -oli3ie i4bucni, at1t de -uternic,, /nc1t cei doi -rieteni s,rir, /n -icioare& En 0ru- de b,rba3i /n civil aler0au s-re ei, a0it1nd arme& A Sta3i -e loc, mili3ia, url, cineva /n -ortavocea 5i /ncon;urar, cu iu3eal, i, /nainte s, 0,seasc, -uterea de a -rotesta, se tre4ir, /nc,tua3i& A ) o ne/n3ele0erea 8e 0ru- se a-ro-ie un individ /n uni.orm,& 5nalt, slab, cu 3i0ara a-rins, /n col3ul 0urii& A I0or Smecitaev i $ladimir Burentov, morm,i nou2venitul& B,nuiam c, sunte3i im-lica3i /n a.aceri necurate, dar nici chiar aaa Tovar,i, de data asta a3i /ncurcat2o& *,u de tot& %ei doi -ri4onieri scoaser, un urlet de 0roa4, c1nd reali4ar, cine era cel care le vorbea& %olonelul (ihail Kai3eva Incoru-tibilul 8e-artamentului de Investi0a3ii %riminale& S-aima tuturor in.ractorilor& Se r,suci c,tre cei doi b,rba3i /n0ro4i3i& A )ste dureros atunci c1nd un cet,3ean a-uc, -e calea .,r,dele0ii, tovar,i, dar ce -utem s-une atunci c1nd un a-,r,tor al

le0ii /i uit, /ndatoririle i .ace c1rd,ie cu in.ractorii9 Sunt si0ur c, ;udec,torii v, vor -ede-si e:em-lar& Tra.icul de dro0uri este cea mai mare crim,, tovar,ia Trase cu sete din 3i0ar, a-oi, dintr2un im-uls de moment, le trase c1te dou, -alme& A =ua3i2iBa *,mase -e loc, -rivind /n urma -ri4onierilor& Enul dintre nou2 veni3i aduse 0eanta /n .a3a colonelului& A Tovar,e colonel, ce .acem cu dro0urile9 A =e trimite3i la laborator, s, .ie distruse& A %um de a3i tiut c, vor veni ast,4i s, ridice dro0urile9 A %um am tiut9 Am i eu antenele mele& 8ar nici /n cel mai ne0ru comar nu mi2am /nchi-uit c, tra.ican3ii de dro0uri sunt cole0i de2ai notri& 5n .ond, asta e -roblema lor& 7tiau /n ce se ba0,, aa c, nu au nicio scu4,a = Totul o s, .ie binea )ra si0ur, de asta& @iciodat, /n via3a ei nu .usese mai si0ur,& 7i, iat,, trebuise s, treac, -rin at1tea -entru a /n3ele0e c, harul -e care /l -rimise de la natere .usese menit s,2i /m-lineasc, via3a i nu s, i2o ruine4e& %hiar i ederea /n /nchisoare trebuia -rivit, ca o e:-erien3, -o4itiv, a vie3ii sale& F,r, o c,l,torie -rin iad, cine -oate a-recia la adev,rata sa valoare col3iorul de -aradis care i se /ntinde la -icioare9 *euise s, recu-ere4e 0eanta cu aurul i banii& 6 0,sise /ntr2un bloc abandonat de la -eri.eria (oscovei, aa cum /i e:-licase s-iritul& 6 c,l,torie cu tramvaiul i devenise cea mai bo0at, .emeie din ca-itala *usiei& Imediat du-, ce cei doi mili3ieni -lecaser,, rechemase s-iritul r,-osatului Niril Petrovici& Fa-tul c, musa.irii erau mai interesa3i de soarta banilor dec1t de cea a .eti3ei o .,cuse c1t se -oate de b,nuitoare& (ai erau i alte indicii, dar acesta .usese cel mai im-ortant& 7i desco-erise o mul3ime de lucruri interesante, dar mai ales .oarte utile&

S-iritul r,-osatului se dovedise .oarte deschis s-re dest,inuiri& Niril Petrovici nu .usese nici -e de-arte un 0,inar de r1nd, aa cum /i .usese descris& =ucrase m1n, /n m1n, cu doi o.i3eri de mili3ie i d,duse lovituri la comand,, numai la case mari& Avoca3i, medici, ;udec,tori i artiti& To3i reueau s, adune averi considerabile i, mai ales, ilicite& Atunci c1nd banii dis-,reau, nimeni nu avea cura;ul s, reclame nimic deoarece era im-osibil de e:-licat cum anume intraser, /n -osesia bunurilor res-ective& =ucrurile .urate erau /m-,r3ite cu o.i3erii& Acetia erau cei care adunau in.orma3ii asu-ra averilor adunate -e c,i ile0ale i -lani.icau loviturile& Totul mersese -er.ect -1n, /n 4iua /n care Niril Petrovici se 01ndise c, era ca4ul s, lucre4e mai mult -entru el dec1t -entru -arteneri& %u ceva tim- /n urm, cunoscuse -e cineva care, contra unui -re3 cores-un4,tor, l2ar .i -utut a;uta s, a;un0, /n Dermania de $est& 7i a.lase i de unde -utea .ace rost de bani& 8in -,cate, des.,urarea ac3iunii nu mersese con.orm -lanului& *euise s, .ure aurul i banii -e care ha-s1nul doctor le ascunsese /ntr2o u, -rost ca-itonat,& 8ar -artenerii mirosiser, ceva i /nce-use o urm,rire care se terminase .oarte -rost -entru Niril Petrovici& 8e2abia reuise s, ascund, aurul i banii, c1nd .usese /ncol3it& B,tut cu s,lb,ticie, /i d,duse duhul /nainte s, le s-un, tor3ionarilor unde se a.la comoara& 5ns, acetia nu dis-eraser,& Enul dintre ei /i amintise de $era @icolaevna& 7i $era @icolaevna /i amintise de el& 8in cli-a /n care uriaul -,ise /n a-artament /i d,duse seama c, individul mai .usese -e acolo& 7i, dei nici m,car nu se /ntrebase -1n, atunci, a.lase numele o.i3erului care se ocu-ase de /ntocmirea dosarului care2i adusese nedoritele condamn,ria Niril Petrovici nu mai era -rintre cei vii& %hiar i s-iritul lui o recunoscuse, cu nes.1rit, durere& 8a, dac, ar .i tiut ce avea s, se /nt1m-le, dac, ar -utea da tim-ul /na-oia $enicele lamenta3ii ale s-iritelor, se obinuise cu asta, dei trecuse at1ta vreme de c1nd nu mai deran;ase -e nimeni&

Niril Petrovici /i -usese toate s-eran3ele /ntr2o 0r,mad, de aur i un sac de bani& Pariase totul -e o sin0ur, carte i -ierduse& 8ar s-iritul r,-osatului era animat de dou, dorin3e contradictorii& 5n -rimul r1nd /i dorea s, se r,4bune -e uci0aii s,i, ceea ce era de /n3eles& 5n al doilea r1nd, dorea s, o.ere o utili4are c1t mai bun, aurului i banilor& 8ac, $era @icolaevna doreaa 8esi0ur, totdeauna visase s, -lece din Eniunea Sovietic,& @iciun om cu mintea /ntrea0, nu d,dea cu -iciorul -osibilit,3ii de a -,r,si raiul comunist& 7i $era @icolaevna se considera o .emeie cu ca-ul -e umeri& Ena care dorea s,2i tr,iasc, via3a, at1ta c1t, /i mai r,m,sese, .,r, 0ri;a 4ilei de m1ine& 8a, era de acord cu Niril Petrovici& Sau, mai de0rab,, cu s-iritul lui& Niril Petrovici tia multe lucruri& (ult mai multe dec1t cei doi uci0ai ai s,i& Tr,ind /ntr2un mediu ostil, mereu /n c,utare de -rad,, a.lase des-re o a.acere cu dro0uri& Ena /n stil mare, /n care se -are c, ;ucase i el un rol& %1t de mare sau c1t de mic, s-iritul nu era .oarte dis-us s, recunoasc,, iar .emeia nu insistase& Se mul3umise s,2i res-ecte indica3iile& En tele.on la locul i tim-ul -otrivit i s-iritul lui Niril Petrovici /nce-use s, 3o-,ie de bucurie, aa cum numai un s-irit o -utea .ace& (ai urmase un tele.on, unul c1t se -oate de im-ortanta = Ta:iul, o =ada veche, care scotea .um ca o locomotiv, i sc1r31ia din toate /ncheieturile, o-ri /n .a3a unei c,su3e mici i cochete, a-roa-e com-let aco-erite de ieder,& A Am a;uns, tovar,a, s-use o.erul, un b,rbat cu .a3a buh,it, i -rost b,rbierit& Trei rublea Femeia -l,ti& Insist, s,2i scoat, sin0ur, ba0a;ele din main,& 7o.erul ridic, din umeri, -lictisit& =ui /i era indi.erent& 8u-, ce .emeia termin, de desc,rcat -ortba0a;ul, demar, 40omotos, /nv,luindu2i .osta client, /ntr2un nor de .um alb,strui& *es-ir1nd 0reu, din cau4a emo3iei, dar i a oboselii, .emeia b,tu /n -oart,& En c1ine mic i ne0ricios, care /nota -rin 4,-ad,, se re-e4i s, dea alarma, l,tr1nd ascu3it&&

5n cele din urm,, un b,rbat masiv, bine /mbr,cat, iei din cas,& A Bun, 4iua, 6le0a A Bun, 4iua, r,s-unse b,rbatul -rivind lun0& A Sunt $era @icolaevna& $in din -artea lui Niril Petrovici& A A, daa Am vorbit cu el la tele.on, acum dou, 4ile, mi2a .,cut im-resia c, era destul de /n0ri;orat ia (, ro0, ce s, mai s-un, c1nd mi2a vorbit, am avut sentimentul c, ceva nu este /n re0ul,& S2a /nt1m-lat ceva9 Niril unde este9 A 8in -,cate, nu a venit& (ai are de re4olvat nite -robleme la (oscovaa

Deor0e *&*& (artin


Stare de asediu
(Ender Sie0e, 1 IP# Traducere de (ihai 8an Pavelescu 8e -e metere4ele /nalte ale $ar0enului, colonelul Ben0t Anttonen -rivea n,lucirile aler01nd -este 0he3uri& =umea era numai 4,-ad,, viscol i 0er muc,tor& 5n ;urul CelsinGi2ului, marea /n0he3ase bocn,, -rin41nd /n cletele ei nemilos cele ase insule2citadele ale m,re3ei .ort,re3e Sveabor0& %riv,3ul era un cu3it scos dintr2o teac, de 0hea3,& S-inteca uni.orma lui Anttonen, /i amor3ea obra;ii, /i l,crima ochii i /n0he3a lacrimile ce se scur0eau -e -ome3i& $1ntul urla /n ;urul 4idurilor uriae din 0ranit cenuiu, strecur1ndu2se -e sub ui, -rin cr,-,turi i ambra4uri, .uri1ndu2se -este tot& A.ar,, -e marea /ncremenit,, i4bea uier1nd /n artileria ruseasc, i /n,l3a noriori de 4,-ad, din troiene, r,sucindu2i i /nv1rtindu2i -este 0hea3,, aidoma unor animale stranii, albe, creaturi .antomatice i sc1nteietoare, schimb1ndu2i -ermanent .orma /n tim-ul 0oanei& )rau n,luci tot at1t de maleabile c1t i 01ndurile lui Anttonen& B,rbatul se /ntreba ce .orm, aveau s, ca-ete /n cli-a urm,toare i /ncotro aler0au at1t de iute co-iii aceia ai criv,3ului& Poate -uteau s, .ie /nv,3a3i s,2i atace -e rui& K1mbi, savur1nd ideea unor creaturi din om,t, de4l,n3uite asu-ra inamicului& )ra un 01nd straniu, nebunesc& %olonelul Ben0t Anttonen nu .usese niciodat, un om cu .ante4ie, dar /n ultima vreme mintea lui .usese deseori asaltat, de asemenea vi4iuni& 5i /ntoarse din nou chi-ul c,tre v1nt, recunosc,tor .ri0ului, 0erului n,-rasnic& 5l dorea -entru a2i -otoli m1nia, crest1ndu2i

inima i amor3ind -asiunile ce se n,teau acolo& 8orea s, amor3easc, de .ri0& Derul -reschimbase -1n, i marea cea a0itat, /n 0hea3, nemicat, i rece> acum trebuia s, se liniteasc, i 4buciumul din,untrul lui Ben0t Anttonen& 8eschise 0ura, e:-ir, un norior -relun0 de r,su.lare, care se ridic, asemenea unui abur dintre obra;ii /nroi3i i inhal, aerul /n0he3at ce se scurse -recum o:i0enul lichid& Imediat urm, /ns, -anica& Iar,i, se /nt1m-lase iar,i& e era o:i0enul lichid9 5ntr2un anume .el, tia c, era vorba des-re ceva rece> mai rece dec1t 0hea3a i dec1t criv,3ul& 6:i0enul lichid era t,ios i alb, -roducea aburi i cur0ea& 6 tia, o tia si0ur, aa cum /i tia numele& 8ar de unde o tia9 Se r,suci cu s-atele la metere4e& (erse cu -ai mari i iu3i, atin01nd cu m1na 0arda s,biei, de -arc, l2ar .i -utut a-,ra /m-otriva demonilor ce2i invadaser, mintea& %eilal3i o.i3eri aveau dre-tate> cu si0uran3,, /nnebunea& 6 dovedise chiar /n 4iua aceea, la /ntrunirea statului ma;or& %a de obicei /n ultima vreme, /ntrunirea evoluase -rost& Tot ca de obicei, Anttonen ridicase 0lasul /m-otriva celorlal3i, /n mod inutil, stu-id& )l avea dre-tate, tia asta& 5n acelai tim-, tia c, nu2 i -utea convin0e i c, .iecare cuv1nt al s,u /i submina -o4i3ia i2i distru0ea viitorul carierei& Totul .usese st1rnit din nou de 'f0erhorn& %olonelul F& A& 'f0erhorn re-re4enta tot ceea ce nu era Anttonen< brunet i ar,tos, manierat i di-lomat, un aristocrat cu com-ortarea unui aristocrat& 'f0erhorn avea le0,turi sus-use, 'f0erhorn avea neamuri in.luente, 'f0erhorn era con.identul vice2amiralului %art 6lo. %ronstedt, comandantul Sveabor0ului& =a /ntrunire, 'f0erhorn venise cu un teanc de ra-oarte& A *a-oartele sunt 0reite, insistase Anttonen& *uii nu sunt mai mul3i dec1t noi& Abia dac, au -atru4eci de tunuri, sir& Sveabor0 are de 4ece ori mai multe&

%ronstedt -,ruse ocat de tonul s,u, de si0uran3a i insisten3a cu care vorbise& 'f0erhorn se mul3umise s, 41mbeasc,& A Pot /ntreba de unde de3ine3i aceste in.orma3ii, colonele Anttonen9 intervenise el& Aceea era /ntrebarea la care Ben0t Anttonen n2ar .i -utut r,s-unde niciodat,& A Pur i sim-lu, tiu, r,s-unse el& 'f0erhorn r,s.oise ra-oartele& A In.orma3iile mele -rovin de la locotenentul NlicG, care se a.l, /n CelsinGi i are acces direct la surse demne de /ncredere /n -rivin3a -lanurilor, mic,rilor i num,rului inamicilor& Privise c,tre vice2amiralul %ronstedt& A Sir, trebuie s, v, s-un c, in.orma3ia aceasta este mult mai demn, de cre4are dec1t misterioasa si0uran3, a colonelului Anttonen& %on.orm datelor lui NlicG, ruii sunt de;a mai numeroi dec1t noi, iar 0eneralul Suchtelen va -rimi /n cur1nd su.iciente /nt,riri -entru a lansa atacul decisiv& 5n -lus, au la /ndem1n, un num,r enorm de -iese de artilerie& %u si0uran3,, nu doar cele -atru4eci de tunuri -e care colonelul Anttonen le a-recia4, dre-t limita ma:im, a armamentului lor& %ronstedt /ncuviin3ase din ca-& 5ns, Anttonen nu -utuse s, tac,& A Sir, insistase el, ra-oartele lui NlicG nu trebuie cre4ute& @u -utem avea /ncredere /n el& Fie c, se a.l, /n slu;ba ruilor, .ie c, este /nelat de acetia& A %olonele, se /ncruntase %ronstedt, aceasta este o acu4a3ie 0rav,& A )ste un -rost i un blestemat de tr,d,tor An;alaB 'f0erhorn tres,rise, iar vice2amiralul i mai mul3i o.i3eri tineri -,ruser, oca3i& A %olonele, s-usese %ronstedt, este binecunoscut .a-tul c, colonelul 'f0erhorn are neamuri /n =i0a An;ala& %omentariile dumitale sunt ;i0nitoare& Situa3ia noastr, de aici este /ndea;uns de 0rea -entru ca o.i3erii s, mai aib, i con.licte din motive -olitice meschine& 53i vei cere imediat scu4e&

F,r, tra0ere de inim,, Anttonen morm,ise c1teva scu4e st1n0ace& 'f0erhorn le acce-tase, /ncuviin31nd su-erior din ca-& %ronstedt revenise la ra-oarte& A Foarte convin0,toare, s-usese el, i .oarte alarmante& ):act de ceea ce m, temeam& Situa3ia noastr, este 0rea& 5n mod lim-ede se hot,r1se& 6rice discu3ie contradictorie era inutil,& %el mai adesea /n ast.el de cli-e, Ben0t Anttonen se /ntreba ce nebunie -usese st,-1nire -e el& $enea la /ntrunirile statului ma;or hot,r1t s, .ie circums-ect i di-lomat, dar o aro0an3, stranie /l cu-rindea imediat ce se ae4a& 5m-in0ea dis-utele verbale dincolo de -ra0ul /n3ele-ciunii> ne0a .a-te evidente i /i .,cea dumani -este tot& A @u, sir, intervenise el& $, ro0 s, i0nora3i in.orma3iile lui NlicG& Sveabor0ul este vital -entru contrao.ensiva de -rim,var,& @u avem de ce ne teme dac, -utem re4ista -1n, la to-irea 0he3urilor& 6dat, ce marea va .i navi0abil,, Suedia va trimite a;utoare& %hi-ul vice2amiralului era su-t i obosit, chi-ul unui b,tr1n& A 8e c1te ori trebuie s, mai discut,m asta9 Atitudinea dumitale m, obosete, i sunt destul de contient de im-ortan3a Sveabor0ului -entru o.ensiva de -rim,var,& Fa-tele sunt lim-e4i& 8e.ensiva noastr, este ubred,, iar 0hea3a .ace 4idurile accesibile& Armatele suede4e sunt /n4,-e4ite&&& A Sir, i4bucnise Anttonen, tim asta numai din 4iarele -e care ruii le las, s, a;un0, -1n, la noi& Kiare .ran3u4eti i ruseti& @u se -oate -une ba4, -e asemenea surse& %ronstedt /i -ierduse r,bdarea& A TaciB i4bise cu -alma /n mas,& (2am s,turat de ne/ncrederea dumitale, colonele Anttonen& 53i res-ect sentimentele -atriotice, dar nu i ;udecata& Pe viitor, c1nd voi dori s,23i cunosc o-inia, 3i2o voi cere& ) clar9 A 8a, sir, r,s-unsese Anttonen& A Pot continua9 sur1sese 'a0erhorn& 8o;ana .usese la .el de as-r, ca i criv,3ul&

@u era de mirare c,, du-, aceea, Anttonen se sim3ise /m-ins c,tre sin0ur,tatea /n0he3at, a metere4elor& %1nd reveni /n camera lui, Ben0t Anttonen se sim3ea con.u4 i trist& Se l,sa noa-tea& Peste marea /n0he3at,, -este Sveabor0, -este Suedia i Finlanda& 7i -este America, se 01ndi el& Acest ultim 01nd /i -rovoc, ame3eal, i 0rea3,& Se ae4, -e -at, l,s1ndu2i ca-ul /n -alme& America, America, ce nebunie mai era i asta, ce le0,tur, avea r,4boiul dintre Suedia i *usia cu na3iunea aceea t1n,r, i /nde-,rtat,9 Se scul,, a-rinse lam-a, s-er1nd ca lumina s,2i alun0e 01ndurile tulbur,toare, i se stro-i -e .a3, cu a-a st,tut, din li0heanul de -e lavoarul modest& 5na-oia li0heanului se 0,sea o0linda .olosit, la b,rbierit, uor de.ormat, i cu -ete, totui mul3umitoare& 7ter01ndu2i -almele mari i osoase se tre4i -rivindu2i chi-ul, tr,s,turile .amiliare i /n acelai tim/ns-,im1nt,tor de str,ine& Avea -,r cenuiu i 0ri4onat, ochi cenuii, nas dre-t i /n0ust, obra;i -u3in sco.1lci3i, b,rbie -,trat,& )ra -rea slab, a-roa-e costeliv& Fa3a era obinuit,, banal,, /nc,-,31nat,& Fa3a -e care o -urtase toat, via3a& Ben0t Anttonen se resemnase de mult cu as-ectul s,u& 8e obicei nu se 01ndea c1tui de -u3in la el& Acum /ns, se holba, .,r, s, cli-easc,, i sim3ea cum crete /n el o .ascina3ie nelinititoare, un sentiment de satis.ac3ie, o -l,cere /n -rivin3a .elului cum ar,ta, ceva str,in lui i tulbur,tor& 6 asemenea vanitate era nes,n,toas,, neomeneasc,, un alt semn de nebunie& Anttonen /i smulse -rivirea din o0lind,& Se /ntinse -e -at& @u reui mult, vreme s, adoarm,& Sub -leoa-ele str1nse /i dansau vi4iuni i n,luci, ima0ini tot at1t de .antastice -e c1t erau i animalele .antomatice n,scute de v1nt< dra-ele -e care nu le recunotea, -ere3i de metal lustruit, .urtuni 0i0antice de .oc, b,rba3i i .emei hidoi ca nite demoni, culca3i /n -aturi de lichid ar41nd& A-oi, deodat,, vi4iunile /nce-ur, s, dis-ar,, to-indu2se tre-tat& Ben0t Anttonen sus-in, nelinitit i se r,suci /n somn& ===

&&&/ntotdeauna durerea vine /naintea rea-ari3iei contiin3ei, durerea a-are -rima, sin0ura realitate /ntr2un univers nemicat, t,cut, -ustiu, dincolo de orice sen4a3ie& Pentru o secund,, -entru o or,, nu tiu unde m, a.lu i mi2este .ric,& 8u-, aceea /mi aduc aminte> /ntorc1ndu2m,, m,2ntorc, totdeauna /n /ntoarcere e:ist, durere& @u vreau s, m,2ntorc, dar trebuie, trebuie& $reau -uritatea calm, i rece a 0he3ii i 4,-e4ii, atin0erea /n.iorat, a criv,3ului, tr,s,turile s,n,toase ale .e3ei lui Ben0t& 8ar dis-are, dei eu urlu i m2a0,3 de ea, -l1n01nd, ;elind& 5ncet, /ncet a dis-,rut& Simt micare /n ;ur, e lichidul de imersiune care e evacuat& %hi-ul meu e e:-us -rimul& Ins-ir aerul -rin n,rile mele l,t,re3e, scui- tuburile din 0ura /ns1n0erat,& %1nd .luidul coboar, sub nivelul urechilor aud un 01l01it, un 40omot obscen de absorbire& (ainile vam-iri s2au hr,nit din sucurile -1ntecelui /n care am .ost, s1n0ele ne0ru al celei de2a doua vie3i a mele& Atin0erea rece a aerului -e -iele m, doare& 5ncerc s, nu urlu, reuesc s, reduc 4bieretele la un sc1ncet& 8easu-ra, ca-acul ba4inului e aco-erit cu o -elicul, sub3ire, nea0r,, care s2a li-it de metalul lustruit& 5mi -ot 4,ri ima0inea re.lectat,& Sunt o ar,tare /ns-,im1nt,toare, -,rul din n,ri /mi tremur, -e chi-ul .,r, nas, iar obra4ul dre-t e um.lat de o tumoare ver4uie& En diavol ar,tos& *1n;esc, de4velind irul tri-lu de din3i -utre4i, -rintre care se /m-in0 incisivii noi, aidoma .irelor de 0r1u -rintre tul-inile t,iate ale -aielor& Ate-t s, m, scoat,& Ba4inul e -rea mic, un sicriu& Sunt /n0ro-at de viu, iar teama e o 0reutate -al-abil,, a-,s1ndu2m,& )i nu m, -lac& 8acMau s, m, lase aici, s, m, su.oc i s, mor9 A A.ar,B o-tesc, dar nu m2aude nimeni& 5n s.1rit ca-acul se ridic,, i in.irmierii sunt acolo& *a.ael i Slim& Ti-i m,t,h,loi, coloi /mbr,ca3i /n alb, cu dra-ele cusute deasu-ra bu4unarelor& @u m, -ot concentra asu-ra .e3elor lor& 8e obicei nu v,d -rea bine, i du-, /ntoarceri e i mai r,u& 7tiu totui c, ne0rul e *a.ael> se a-leac, i scoate tuburile I$ i telemetria, /n tim- ce Slim /mi .ace in;ec3ie& Ah2h2hB 8urerea se estom-ea4,& (, str,duiesc s, -rind cu m1inile mar0inile ba4inului& (etalul se

simte ciudat> micarea e st1n0ace> tru-ul meu r,s-unde cu 0reutate& A 8e ce2a durat at1ta9 /i /ntreb& A 6 ur0en3,, r,s-unde Slim& *ollins& Slim e un ti- laconic, moroc,nos i nu m, -lace& %a s, a.lu ceva, trebuie s,2l /ntreb /ntruna& @2am -utere& Pre.er s, m, concentre4 asu-ra sculatului& 6chii /mi l,crimea4, du-, at1ta vreme -etrecut, /n be4n,& Poate c, in.irmierii cred c, -l1n0 de bucuria /ntoarcerii& 6r .i ei soli4i daM nu2s -rea inteli0en3i& Aerul are un i4 acrior, de de4in.ectant, i se simte r,ceala seac, a a-aratelor de condi3ionare& *a.ael m, ridic, din sicriu, al cincilea sarco.a0 ar0intiu dintr2un ir de ase, toate cu-late la calculatoarele din ;ur& %elelalte sicrie sunt 0oale acum& (, 01ndesc c, eu sunt ultimul vam-ir care a mai re/nviat /n noa-tea asta& A-oi /mi amintesc& Patru din ei s2au dus, nu mai sunt de mult& Am mai r,mas doar eu i *ollins, i cu *ollins s2a /nt1m-lat ceva& (, aa4, /ntr2un scaun i Slim m,2m-in0e -e l1n0, sarco.a0ele 0oale, /n susul ram-ei, la in.ormare& A *ollins9 /l /ntreb& A =2am -ierdut& @u2mi -l,cea *ollins& )ra i mai hidos dec1t mine, un homunculus micu3 i 4b1rcit, cu un craniu imens, 0rotesc, i2un tru- de.ormat, .,r, bra3e sau -icioare& Avea ochi mari, li-si3i de -leoa-e i de aceea nu2i -utea /nchide niciodat,& @ici chiar c1nd dormea& 5n somn 3i se -,rea c, se holbea4, la tine& 7i n2avea -ic de umor& Absolut nicio -ic,tur,& %u toate acestea, oricare i2ar .i .ost de.ectele, *ollins era sin0urul r,mas /n a.ar, de mine& Acum se dusese i el& @u sim3eam nicio -,rere de r,u, doar o amor3eal,& %amera de in.ormare este cumva im-ersonal,& )i m, atea-t, de cealalt, -arte a mesei& In.irmierii m,2m-in0 /n .a3a lor i -leac,& (asa e o barier, lun0, de .urnir /ntre mine i su-eriorii mei, -oate un cordon sanitaire. =a urma urmei, nu m, -ot l,sa s, m, a-ro-ii -rea mult< a -utea .i conta0ios& )i sunt normali& )u sunt&&& ce sunt eu9 %1nd m2au /nrolat, am .ost clasi.icat (E O&

(utant Eman, cate0oria a treia& Sau, /n ;ar0on, mutrei& (unu sunt li-si3i de via3,< mor3i la natere, avortoni, sau /n com, -ermanent,& Sunt milioane& (udoi tr,iesc dar sunt inutili, to3i ti-i cu de0ete /n -lus, labe de ra3, i2ochi aiurea& %1teva mii& 5ns, noi, mutreii, suntem elita dracului, aa ni se s-une& Adic, ne2au s-us, atunci c1nd ne2au /nrolat& @e2au dat nume noi aici ;os, /n bunc,rul Proiectului Draham& B,tr1nul %harlie Draham /nsui ne 4icea -etiorii tim-ului, daM a cr,-at i -orecla era -rea romantic, -entru maiorul Sala4ar& (aiorul -re.er, denumirea o.icial, a 0uvernului< %D, de la %rononaut Draham& In.irmierii i2al3ii au .,cut ce0i din %D, i noi ne 4iceam la .el, eu, @an i cu $ierme, -e tim-ul c1nd tr,iau i ei& Acum au un sim3 al umorului e:traordinar& @oi ne s-uneam ce0ile uci0ae& 7ase ce0i uci0ae, /not1nd -rin .luviul tim-ului i muc1nd nadele unor -robabilit,3i& Co- 2aa& Iar acum a r,mas numai una& Sala4ar aran;ea4, h1rtii -e mas,& Pare bolnav& 8incolo de tenul lui /ntunecat -ot distin0e o nuan3, ver4uie, nes,n,toas,, iar sub -ielea nasului i s2au s-art vinioarele de s1n0e& @iciunul dintre noi n2o duce -rea bine aici, ;os, dar Sala4ar arat, mai r,u dec1t mul3i al3ii& S2a /n0r,at i -are di.orm& Eni.ormele /i sunt str1mte i altele noi nu mai e:ist,& Au /nchis toate ma0a4inele i 3es,toriile, i -este c13iva ani o s, -urt,m 4dren3e cu to3ii& I2am s-us lui Sala4ar c2ar trebui s, 3in, re0im, dar nimeni n2ascult, o ce0, dec1t atunci c1nd se vorbete des-re nade& A )i9 se r,stete Sala4ar& Al dracu2nce-ut de in.ormare& %u trei ani /n urm,, c1nd a2 nce-ut totul, era numai miere i 4ah,r, .oarte corect i milit,ros, dar nici (aio nu mai are acum vreme de etichet,& A %e s2a2nt1m-lat cu *ollins9 /i /ntreb& 8octori3a $eronica 'acobi st, chiar l1n0, Sala4ar& )ra -siholo0 e. aici, dar du-, moartea lui P1ini3, Draham ea e e.a -este toate chestiile tiin3i.ice& A (oarte -rin traum,, /mi r,s-unde cu un ton -ro.esional& %el mai -robabil, a .ost ucis, 0a4da lui&

5ncuviin3e4 din ca-& $echea -oveste& Eneori nadele muc, i ele& A A reuit ceva9 A @2am constatat nimic, s-une Sala4ar& *,s-unsul la care m2ate-tam& *ollins reuise contactul cu un in.anterist din armata lui %arol WII& Aveam /n minte ima0inea lui cara0hioas,, m,r,luindu2i 0a4da -1n, la re0ele adolescent i -rost,nac, i /ncerc1nd s,2i s-un, s, evite Poltava& Probabil c, .usese e:ecutat -e loc, dei, dac, te 01ndeai mai bine, trebuie s, .i .ost vorba de altceva, mai ra-id, alt.el *ollins ar .i avut tim- s, se des-rind,& A *a-ortul, continu, Sala4ar& A Data, (aio, .ac eu& Er,te s, i se s-un, (aio, dei nu at1t -e c1t ura numele de Sally, cum /i s-unea $ierme& @oi, ce0ile uci0ae, suntem nite ti-i insolen3i& A @imic -rea 0ro4av& %ronstedt se va2nt1lni cu 0eneralul Suchtelen i va ne0ocia -redarea& @u2l clintete nimic din ce2i s-une Ben0t& Am .or3at cam mult& Ben0t crede c, /nnebunete& (i2e .ric, s, nu cede4e& A To3i -etii tim-ului /i asum, riscul ,sta, s-une 'acobi& %u c1t r,m1i mai mult /n contact, cu at1t in.luen3a asu-ra 0a4dei crete, i cu at1t devine mai -osibil, identi.icarea -re4en3ei tale& Pu3ine 0a4de -ot controla situa3ia& *onnie are o voce -l,cut, i e2ntotdeauna -oliticoas, cu mine& %ochet,, /nalt, i calm,, ba chiar -rietenoas, i, /n -rimul r1nd, totdeauna -oliticoas,& (,2ntreb dac, ar .i tot at1t de -oliticoas, dac2ar ti c,2i -e locu2nt1i /n to-ul .ante4iilor masturb,rilor mele /nc, de c1nd am sosit aici& 5n %utia lui P1ini3, au cobor1t numai dou, .emei, cu trei4eci i doi de b,rba3i i ase ce0i, iar ea este de de-arte cea mai mito& 7i lui $ierme /i -l,cea s2o -riveasc,& Ba chiar i2a tras un .ir din dormitorul ei, ca s2o vad,2n ac3iune& )a n2a tiut niciodat,& $ierme se -rice-ea la chestii d2astea> /i .,cea sin0ur mini2camere, /n atelierul lui, i le strecura -este tot& Kicea c, dac, tot nu2i -utea

tr,i via3a, voia m,car s2o -riveasc,& 5ntr2o sear, m2a invitat la el, c1nd *onnie /l -rimea -e c,-itanul Calliburton, cel masiv i rocovan, e.ul securit,3ii ba4ei, i -rietenul ei /n 4ilele alea de2 nce-ut& (2am uitat, da, trebuie s, m,rturisesc c, m2am uitat& 5ns, du-2aia m2am /n.uriat& I2am s-us lui $ierme c, n2avea niciun dre-t s2o s-ione4e -e *onnie sau -e oricare altul& A B,, ce0,, mi2a 4is el, i ei ne .ac s, ne s-ion,m 0a4dele, s, ne 0inim /n c,-,31nile lor& *eci-roca mi se -are corect,& I2am 4is c, asta era altceva, dar eram at1t de /n.uriat /nc1t nu -uteam e:-lica de ce anume& A .ost sin0ura ceart, dintre mine i $ierme& 5n cele din urm, n2a avut -rea mare e.ect& )l a continuat s2o -riveasc,, .,r, mine& @u l2au -rins niciodat,, dar nu conta& 5ntr2o bun, 4i a -lecat /n tim- i nu s2a mai /ntors& %,-itanul Calliburton, cel mare i -uternic, a murit i el, cred c2a .ost e:-us la multe radia3ii /n decursul ra4iilor securit,3ii& 8in c1te tiu, a-aratul lui $ierme continu, s, .unc3ione4e i uneori m, 01ndesc s, m, duc i s, tra0 cu ochiul, s, v,d dac, *onnie are un nou amant& 8ar n2am .,cut2o& 8e .a-t, nu vreau s, tiu& 6ricum, e mai bine cu .ante4iile i visele mele erotice& 8e0etele dolo.ane ale lui Sala4ar bat darabana -e mas,& A 8, ra-ortul com-let& 6.te4 i le s-un ceea ce vor ei, totul -1n, la cel mai -lictisitor am,nunt& 8u-, ce termin, adau0< A 'f0erhorn este cheia& %ronstedt /l ascult, -e el, nu -e Anttonen& Sala4ar se /ncrunt, i morm,ie< A 8ac2ai -utea reui contact cu 'f0erhorn&&& Boceal, inutil,& 7tie c, aa ceva nu2i -osibil& A Iei ce 0,seti, /i s-un& 8ac, tot /3i doreti lucruri im-osibile, de ce te2o-reti la 'f0erhorn9 8e ce nu %ronstedt9 =a dracu, de ce nu chiar blestematul de 3ar9 A Are dre-tate, rostete $eronica& Ar trebui s, .im mul3umi3i c,2l avem -e Anttonen& %el -u3in este colonel& ) mai bine dec1t /n toate -erioadele23int,&

Sala4ar continu, s, str1mbe din nas& A .ost istoric militar& %1nd l2au trans.erat din \est Point, sau, m, ro0, ce mai r,m,sese din el, cre4use c, va .i uor& A Anttonen e de m1na a doua& Trebuie s2a;un0em la -iesele cheie& %rononau3ii t,i dau note de subsol, chibi3i, -ersona;e care nu interesea4,, /n locuri neinteresante& ) im-osibil& A 7tiai asta de c1nd ai venit, /i s-un& 6 ce0, uria, cit1nd Su-er2nada> dac2ar ti, mi2ar da cu utul din sindicat& A @2avem tim- s2ale0em& (aio se str1mb, la mine& %asc& A Am obosit& $reau ceva s, m,n1nc& @ite2n0he3at,& $reau mult, /n0he3at,& Parc2ar .i un banc, nu9 %u2at1ta 4,-ad, blestemat,, i c1nd m,2ntorc vreau /n0he3at,& Bine/n3eles nu e:ist, nici urm, de /n0he3at,& 8e o ;um,tate de 0enera3ie n2a e:istat nici -ic de /n0he3at, /n nenorocirea asta uitat, de 8umne4eu, c,reia ei /i s-un lume& @an obinuia s,2mi -ovesteasc, des-re ea& @an era ce0a cea mai b,tr1n,, sin0ura care se n,scuse /nainte de e:-lo4ia cea mare, i2avea o 0r,mad, de amintiri des-re cum erau lucrurile /nainte& (ie cel mai mult /mi -l,cea c1nd /mi -ovestea des-re /n0he3at,& S-unea c, era moale, rece i dulce& Vi se to-ea -e limb, i23i um-lea 0ura cu o r,ceal, lichid,, delicioas,& Eneori ne recita sortimentele de /n0he3at, cu solemnitatea cu care c,-itanul Todd citea din Biblie< vanilie, c,-uni, ciocolat,, .istic, -raline, rom, banane, -ortocale, 4meur,, cacao, l,m1ie i casat,& $ierme n,scocea alte sortimente, ca s,2i bat, ;oc de ea, dar nu i4butea& Pur i sim-lu, @an ad,u0a inven3iile la lista ei i du-2aceea vorbea cu nostal0ie des-re alune cu anoa, ci-uri de .icat i unde de radia3ie, -1n, c1nd nu mai reueam s, distin0 adev,rul de n,scocire, i de .a-t nici nu2mi mai -,sa& @an a .ost -rima -e care am -ierdut2o& 6are /n 1 1" aveau /n0he3at, /n Petersbur09 )u s-er c, aveau& (ai s-er c2a reuit s, m,n1nce o cu-,, sau dou,, /nainte de a muri& 5mi dau seama c, Sala4ar continu, s, vorbeasc,& 6 .ace de mult, vreme&

A &&&ultima noastr, ans, acum, s-une el& 5nce-e s, bolboroseasc, des-re Sveabor0, des-re im-ortan3a a ceea ce .acem noi aici, des-re nevoia imediat, de2a schimba ceva, cumva, -entru a -reveni /ns,i a-ari3ia Eniunii Sovietice, anul1nd /n .elul acesta r,4boiul care a distrus lumea& Am mai au4it toate astea> le tiu -e dina.ar,& (aio are diaree verbal, i eu nu2s at1t de -rost -e c1t -ar& Ideea a .ost a lui P1ini3, Draham, ultima ans, de2a c1ti0a r,4boiul, sau -oate m,car de2a ne salva noi de molime, bombe i v1nturi otr,vite& Istoricul era /ns, (aio, i2aa a a;uns el s2alea0, obiectivele, du-, ce calculatoarele au terminat anali4a -robabilit,3ilor& Avea ase ce0i i2a .i:at ase 3inte& Puncte nodale, le 4icea el& (omente de r,s-1ntie ale istoriei& Bine/n3eles, unele erau mai bune dec1t altele& *ollins a c,-,tat (arele *,4boi @ordic, @an a luat *evolu3ie, $ierme a trebuit s, se /ntoarc, -1n, la Ivan cel Droa4nic, iar eu am c,-,tat Sveabor0ul& Invincibilul i ine:-u0nabilul Sveabor0& Dibraltarul nordului& A Sveabor0 n2are niciun motiv s, se -redea, 4ice (aio& Asta2i ca /n0he3ata -entru el& Istoria i tactica /i o.er, 0enul de con.ort -e care @an /l ob3inea din vanilie i .istic& A ).ectivul 0arni4oanei este de a-te mii de oameni, cu mult -este num,rul ruilor asediatori& Artileria .ort,re3ei este su-erioar,& (uni3iile i alimentele sunt su.iciente& 8ac, Sveabor0ul re4ist, -1n, se de40hea3, c,ile maritime, Suedia va lansa contrao.ensiva i asediul va .i ridicat, /ntre0ul curs al istoriei -oate .i schimbatB Trebuie s,2l .aci -e %ronstedt s, te asculte& A 8ac2a -utea duce cu mine un te:t de istorie i s,2l las s, citeasc, ce scrie des-re el, sunt si0ur c, s2ar sui -e -ere3i, 4ic eu& (2am s,turat de toate& A Sunt obosit, /i anun3& $reau s, m,n1nc& Brusc, .,r, niciun motiv, /mi vine s, -l1n0& $reau s, m,n1nc ceva, ce dracu, nu vreau s, mai discut, m2au4i3i9 $reau de m1ncare& Sala4ar .ul0er,, dar $eronica /mi simte tensiunea din voce i se ridic,, ocolind masa&

A Se aran;ea4,, vorbete ea c,tre mine i (aio& 8eocamdat, am reali4at tot ce se -oate& S,23i aduc ceva de m1ncare& Sala4ar morm,ie, /ns, nu2ndr,4nete s, se o-un,& $eronica m, /m-in0e s-re cantin,& (, consolea4, /n tim- ce -rimesc o ca.ea chioar,, o .ar.urie cu o bucat, de carne ciudat, i le0ume& Se -rice-e binior> la urma urmei, e meseria ei& Poate c, -e tim-uri n2ar .i .ost considerat, teribil de atr,0,toare + am v,4ut reviste vechi& Aici, ;os, avem Playboy2uri de -e tim-uri, ben4i video, romane, discuri, toate de dinainte& Bine/n3eles, nimic nou, nimic recent, numai mald,re de 0unoi vechi& Ar trebui s, tiu cel mai bine, ce naiba, -ractic eu /nv1rt toate astea& %1nd nu b1ntui mintea lui Ben0t, sunt instalat /n .a3a monitorului -e care se derulea4, o emisiune T$ veche, sau un .ilm, i /ncerc s, citesc i o carte /n acelai tim-, c,ut1nd s,2mi /nchi-ui cum era via3a /nainte ca ei s, distru0, totul& 5n .elul ,sta a.lu care erau standardele -e tim-uri, i -oate c,2i adev,rat c, *onnie nu2i la /n,l3imea, s, 4icem, lui Bo, (arilyn, Bri0itte sau Darbo& Totui e mai dr,0u3, dec1t orice altceva din laboratorul ,sta blestemat i se-tic& 7i nici noi, restul, n2avem o cot, -rea ridicat,& $ierme nu era un Droucho, oric1t ar .i /ncercat> eu sem,n cu 'immy %a0ney, /ns, tumoarea cea mare i verde, din3ii ,ia 0albeni su-limentari i li-sa nasului mai stric, -u3in as-ectul& 8u-, ce m,n1nc doar ;um,tate din -or3ie, las .urculi3a& A @2are 0ust& Pe vremea aia m1ncarea avea 0ust& A )ti norocos, r1de $eronica& Ai a-ucat s2o 0uti& Pentru noi asta2i totul& A @orocos9 (, .aci s, r1d& )u cunosc di.eren3a, *onnie& $oi, nu& 53i -oate li-si ceva ce n2ai avut niciodat,9 Sunt s,tul s, vorbesc des-re asta, /mi .ace 0rea3,& A $rei s, ;uc,m ah9 o /ntreb& K1mbete i se ridic, s, caute cutia& 8u-, o or,, c1ti0, -rima -artid, i o /nce-em -e a doua& Aici ;os, /n %utia lui P1ini3,, e:ist, vreo du4in, de ;uc,tori de ah> acum, c1nd Draham i $ierme nu mai sunt, /i -ot bate -e to3i, cu e:ce-3ia lui *onnie& %hestia cara0hioas, e c,2n 1IHI a .i -utut deveni cam-ion mondial&

7ahul a -ro0resat mult /n ultimii dou, sute de ani, i am memorat deschideri la care ti-ii de -e vremea aia nici m,car n2au visat& A 'ocul nu /nseamn, numai deschideri din manuale, rostete $eronica i2mi dau seama c2am vorbit cu 0las tare& A Tot a c1ti0a, insist eu& %e dracu, doar ei au murit de secole& %e, mai -ot lu-ta9 )a sur1de i mut, un cal& A 7ah& 5mi dau seama c, am -ierdut iar,i& A 5ntr2o bun, 4i trebuie s,2nv,3 i ;ocul ,sta, m, c,ine4& Calal cam-ion mondialB $eronica /nce-e s, -un, -iesele /na-oi /n cutie& A %hestia asta cu Sveabor0ul este tot un .el de -artid, de ah, rostete ea, un ;oc de ah -este tim-, noi i suede4ii /m-otriva ruilor i na3ionalitilor .inlande4i& Tu ce mutare cre4i c, ar trebui s, .olosim -entru %ronstedt9 A 6are de ce tiam c, discu3ia se va /ntoarce aici9 .ac eu& S, mor dac2am habar& %red c, (aio are vreo idee& )a /ncuviin3, din ca-& A devenit serioas,& %hi- -alid, 0in0a, /ncadrat de -,r ne0ru& A 6 idee dis-erat,& 7i momentul este dis-erat& (, /ntreb cum ar .i dac, a reui9 8ac, a schimba ceva& %e s2 ar /nt1m-la cu mine, 4,c1nd acolo, /n sicriul meu /ntunecat9 8esi0ur, e:ist, mai multe i-ote4e, dar nimeni nu tie e:act& A 7i eu sunt un om dis-erat, duduie, m, -rostesc, 0ata de m,suri dis-erate& ) clar c, subtilitatea mea n2a .,cut niciun rahat& S2au4im& %e mai trebuie s,2l -un -e Ben0t s, .ac,9 S, invente4e mitraliera9 S, de4erte4e la rusnaci9 S, .ac, stri-tease -e metere4e9 %e anume9 )a /mi s-une& %ad -e 01nduri& A Poate c2o s, mear0,& %el mai -robabil /ns, e c2o s,2l trimit -e Ben0t /n cea mai nenorocit, temni3, de2acolo& 8e data asta, -recis c2o s, cread, c, s2a 3icnit& S2ar -utea ca 'f0erhorn s,2l /m-ute -e loc&

A @u, m, contra4ice $eronica& 5n .elul lui, 'f0erhorn este un idealist& En om cu -rinci-ii& Pare riscant, dar nu c1ti0i o -artid, de ah .,r, s, riti& 6 s2o .aci9 Are un 41mbet e:traordinar& %red c, m, -lace& 5nal3 din umeri& A S2ar -utea, /i r,s-und& @2am loc de2ntors& === A &&& s permit s se trimit la rege doi curieri, unul pe drumul nordic, cellalt pe cel sudic. Acetia vor avea asupra lor paapoarte i permise de liber trecere, i vor beneficia de orice spri5in li se poate acorda pentru a a5unge la destinaie. 3cris pe insula ;onan, ase aprilie, <=.=& %itirea caden3at, a o.i3erului se o-ri brusc i statul ma;or r,mase cu.undat /ntr2o t,cere de moarte& $iceamiralul %ronstedt se ridic, 0reoi& A Aceasta este conven3ia, rosti el& %onsider1nd di.icultatea -o4i3iei noastre, este mai bine dec1t am .i -utut s-era& Am consumat de;a o treime din muni3ii> datorit, 0he3ii suntem e:-ui din toate -,r3ile> suntem in.eriori numeric i obli0a3i s, ad,-ostim un num,r mare de re.u0ia3i care ne consum, -rovi4iile& Deneralul Suchtelen ar .i -utut cere ca-itularea noastr, necondi3ionat,& Prin mila 8omnului, n2a .,cut2o& @i s2a -ermis s, -,str,m trei din cele ase insule ale Sveabor0ului i -utem ob3ine /nc, dou,, dac, cinci nave de r,4boi suede4e ne vor veni /n a;utor /nainte de data de trei mai& 8ac, Suedia nu ne a;ut,, va trebui s, ne -red,m& Totui, -1n, la s.1ritul anului .lota va trebui s, revin, /n Suedia, i aceast, conven3ie va -ermite evitarea altor v,rs,ri de s1n0e& %ronstedt se ae4,& 8e l1n0, el se ridic, 'f0erhorn& A 8ac, navele suede4e nu sosesc la tim-, s-use el, trebuie s, or0ani4,m ca-itularea 0arni4oanei& Porni du-, aceea s, discute am,nuntele& Ben0t Anttonen t,cea& Se ate-tase la aa ceva, cumva tiuse c, avea s, urme4e o asemenea veste, i totui era stu-e.iat& %ronstedt i 'f0erhorn ne0ociaser, un de4astru& )ra o -rostie& )ra stu-id& )ra o nenorocire li-sit, de s-eran3e& %a-itularea imediat, a insulelor \ester2S?arte, =an0ern i 6ster2=illa2S?arte, ceva mai t1r4iu i

a restului 0arni4oanei, am1nat, -entru o lun, li-sit, de sens& Istoria avea s,2i blesteme& )levii de coal, aveau s, le bat;ocoreasc, numele& Iar el, nea;utorat& %1nd reuniunea lu, s.1rit, ceilal3i se ridicar, s, -lece& Anttonen se scul, odat, cu ei, hot,r1t s, tac,, s, -,r,seasc, /nc,-erea .,r, niciun cuv1nt, s,2i lase, dac, voiau s, v1nd, Sveabor0ul -entru trei4eci de ar0in3i& 8ar c1nd /ncerc, s, se /ndre-te s-re u,, -ornirea /l a-uc, i2l /m-inse c,tre %ronstedt i 'f0erhorn& %ei doi /l -rivir, a-ro-iindu2se& =ui Anttonen i se -,ru c, citete /n ochii lor o resemnare obosit,& A @u trebuie s, .ace3i aa ceva, rosti el a-,sat& A S2a terminat, r,s-unse %ronstedt& Subiectul este /nchis, colonele& Ai .ost -revenit& $e4i23i de /ndatoririle dumitale& Se scul, i se /ntoarse s, -lece& A *uii v, -,c,lesc, i4bucni Anttonen& %ronstedt se o-ri i2l -rivi& A 8omnule amiral, trebuie s, m, asculta3i& %lau4a aceasta, conven3ia -otrivit c,reia vom -,stra .ort,rea3a dac, cinci nave de r,4boi a;un0 aici -1n, la data de trei mai, este o /nel,ciune& Dhea3a nu se va to-i -1n, la trei mai& @icio nav, nu va reui s, a;un0, -1n, la noi& Armisti3iul sti-ulea4, ca ultim, or, a intr,rii navelor /n -ortul Sveabor0 amia4a 4ilei de trei mai& Deneralul Suchtelen va .olosi intervalul de tim- -rev,4ut /n conven3ie -entru a2i de-lasa artileria i a ob3ine controlul asu-ra m,rii& 6rice nav, care va /ncerca s, a;un0, /n Sveabor0 va .i bombardat,& 7i mai este ceva& %urierii -e care /i trimite3i re0elui, sir, sunt&&& Fa3a lui %ronstedt era 0hea3, i 0ranit& A Am au4it /ndea;uns, ridic, el -alma& %olonele 'f0erhorn, arestea4,2l -e acest nebun& 5i adun, h1rtiile, re.u41nd s,2l -riveasc, -e Anttonen /n ochi, i -,r,si m1nios /nc,-erea& A %olonele Anttonen, eti arestat, vorbi 'f0erhorn cu o neate-tat, bl1nde3e /n 0las& Te -revin, nu te /m-otrivi, nu vei .ace dec1t s, /nr,ut,3eti lucrurile& Anttonen se /ntoarse i2l -rivi& Sim3ea un 0ol /n inim,&

A @u asculta3i& @iciunul dintre voi nu vrea s, asculte& 7tii ce .aci9 A %red c, da, r,s-unse 'f0erhorn& Anttonen /l -rinse de -ie-3ii uni.ormei& A Cabar n2ai& %re4i c, nu tiu cine eti, 'f0erhorn9 )ti un na3ionalist, lua2te2ar dracuMB Asta2i marea e-oc, a na3ionalitilor& Tu i =i0a la An;ala, blestema3ii t,i de nobili .inlande4i, cu to3ii sunte3i na3ionaliti& Er13i domina3ia Suediei& Varul v2a -romis c, sub -rotec3ia lui Finlanda va .i stat autonom i de2aia a3i renun3at la loialitatea .a3, de coroana suede4,& %olonelul F&A& 'f0erhorn cli-i din ochi& 6 e:-resie ciudat, /i str,b,tu chi-ul /nainte de a se -utea controla& A @u -o3i ti asta, s-use el& @imeni nu tie condi3iile&&& eu&&& Anttonen /l 40udui -uternic& A Istoria o s, r1d, de tine, 'f0erhorn& 8atorit, 3ie, Suedia va -ierde r,4boiul ,sta, ca-itul1nd Sveabor0ul, i tu o s, ob3ii ceea ce doreai& Varul va acorda Finlandei autonomia& 5ns, nu va .i mai liber, dec1t acum, sub Suedia& 6 s, v, schimba3i re0ele ca -e o cot, /n sc,dere la burs,, -entru m,celari, i n2o s, c1ti0a3i nimic /n urma tran4ac3iei& A 6&&& o cot, /n sc,dere la burs,9 %e2i asta9 A 6 cot, /n sc,dere la&&& nu tiu, se str1mb, Anttonen& 5i d,du drumul celuilalt& 8umne4eule, tiu& )ste un loc unde&&& unde se v1nd lucruri i se .ac a.aceri& En t1r0& )ste -lin de maini ciudate i mirosuri ciudate& 5i trecu de0etele -rin -,r, str,duindu2se s, nu urle& 'f0erhorn, mintea /mi este -lin, de demoni& 8oamne, trebuie s, m, s-ovedesc& Dlasuri&&& aud 0lasuri 4i i noa-te, ca .ran3u4oaica Ioana, .ecioara2soldat& 7tiu ceea ce se va -etrece& Privi /n ochii lui 'f0erhorn, /i 4,ri teama i ridic, -almele linitindu2l& A @u2i vina mea, crede2m,& (, ro0 -entru linite, -entru eliberare, /ns, oa-tele continu, i accesele acestea ciudate m, -osed,& @u2mi a-ar3in mie, totui trebuie s, .i .ost trimise cu un sco-, trebuie s, .ie adev,rate, alt.el de ce m2ar tortura 8omnul9 Ai mil,, 'f0erhorn& Ai mil, de mine, i ascult,2m,B

%olonelul 'f0erhorn se uit, -este um,rul lui Anttonen, c,ut1nd a;utor, dar r,m,seser, sin0uri& A 8a, .,cu el& Dlasuri, ca .ran3u4oaica& @u /n3ele0& Anttonen scutur, din ca-& A Ascul3i, /ns, nu vrei s, cre4i& )ti un -atriot> vise4i c, vei .i un erou& @u vei .i un erou& Finlande4ii obinui3i nu /m-,rt,esc visele tale& )i /i amintesc (area Er0ie& 5i ur,sc -e rui, deoarece sunt dumanii dintotdeauna& Te vor ur/ i -e tine& Iar s,rmanul %ronstedt&&& Denera3ii /ntre0i de .inlande4i i suede4i /l vor blestema& $a tr,i /n noul (are 8ucat al Finlandei, cu o rent, de la rui, i va muri ruinat la " a-rilie 1IJH, la dois-re4ece ani i o 4i du-, ce s2a /nt1lnit cu Suchtelen -e =onan i a -romis Sveabor0ul ruilor& 8u-, mai mul3i ani, un b,rbat -e nume *uneber0 va scrie mai multe -oeme des-re acest r,4boi& 7tii ce va s-une des-re %ronstedt9 A @u, r,s-unse 'f0erhorn& K1mbi nesi0ur< Tot 0lasurile acelea 3i2au s-us9 A (2au /nv,3at versurile -e dina.ar,, /ncuviin3, Ben0t Anttonen, i recit,< 3punei0i braul n care am sperat, n clipa grea fugar, spunei0i >past, Dispre, Pcat i )oarte i Amor, dar nu i pomenii adevratul nume s nu roeasc cei ce0l poart0n lume. A Aceasta este 0loria -e care o c1ti0i aici /m-reun, cu %ronstedt& Acesta 3i2e locul /n istorie& 53i -lace9 'f0erhorn /l ocolise -recaut> acum avea cale liber, s-re u,& Totui e4ita& A $orbeti nebunii, /i s-use& 7i totui, de unde -uteai cunoate -romisiunile 3arului9 )ram 0ata s, te cred& Dlasuri9 %a .ran3u4oaica9 $ocea 8omnului, 4ici9

A 8omnul9 o.t, Anttonen& @u tiu& Dlasuri, 'f0erhorn, asta2i tot ce aud& Poate c, am /nnebunit& A S-ui c, ne vor blestema9 se str1mb, 'f0erhorn& @e vor denumi tr,d,tori, i ne vor bat;ocori9 Anttonen nu r,s-unse& @ebunia se /ntinsese> /l cu-rinsese o dis-erare nea;utorat,& A @u, continu, 'f0erhorn& )ste -rea t1r4iu& %onven3ia e semnat,& @e2am -us onoarea /n ;oc& Iar %ronstedt este in.luen3abil& Familia lui e aici, i se teme -entru ea& Suchtelen l2a manevrat cu dib,cie, iar noi ne2am ;ucat rolurile& @u se mai -oate schimba nimic& @u cred /n nebunia asta a ta, i chiar dac, a crede, tot nu se mai -oate .ace ceva& %or,biile nu vor sosi la tim-& Sveabor0ul trebuie s, ca-itule4e, iar r,4boiul s, se termine -rin /n.r1n0erea Suediei& %um ar -utea .i alt.el9 Varul este aliat cu /nsui Bona-arte, nu -oate .i o-ritB A Alian3a nu va dura, r1n;i Anttonen& France4ii vor -orni asu-ra (oscovei i ea /i va distru0e aa cum l2a distrus i -e %arol WII& Iarna va .i Poltava lor& 5ns, toate acestea vor veni -rea t1r4iu -entru Finlanda, i -rea t1r4iu -entru Sveabor0& A )ste de;a -rea t1r4iu, re-et, 'f0erhorn& @imic nu mai -oate .i schimbat& Pentru -rima dat,, Ben0t Anttonen /ntre4,ri o ans, in.im,& A @u2i -rea t1r4iu& A 7i ce ai vrea s, .acem9 %ronstedt s2a hot,r1t& $rei s, ne r,scul,m9 A 5n Sveabor0 va avea loc o r,scoal,, .ie c, noi vom -artici-a, .ie c, nu& $a eua& A 7i atunci9 Ben0t Anttonen /n,l3, ochii i2l .i:, -e 'f0erhorn& A %onven3ia -revede c, -utem trimite re0elui doi curieri, care s,2l in.orme4e c1nd trebuie s, a;un0, cor,biile suede4e& A 8a& 8isear,, %ronstedt /i va ale0e -e curieri, iar m1ine diminea3, vor -leca, cu -ermise semnate de Suchtelen& A %ronstedt te ascult,& %onvin0e2l ca eu s, .iu unul dintre cei doi curieri&

A Tu9 Pentru ce9 'f0erhorn se /ncrunt,& Poate c, 0lasul -e care2l au4i este al -ro-riei tale contiin3e& Poate c, asediul -relun0it te2a sl,bit i vrei s, .u0i s-re libertate& A Pot dovedi adev,rul s-uselor mele, rosti Anttonen& A %um9 A (1ine /n 4ori ne vom /nt1lni l1n0, morm1ntul lui )hrensvard i23i voi s-une numele curierilor alei de %ronstedt& 8ac, am dre-tate /l vei convin0e s, m, trimit, -e mine /n locul unuia dintre ei& $a .i de acord& Abia atea-t, s, sca-e de mine& %olonelul 'f0erhorn /i .rec, b,rbia, 01ndindu2se& A %u e:ce-3ia lui %ronstedt, nimeni n2ar -utea cunoate numele acelea& Bine& 5ntinse m1na< de acord& 8,dur, m1na& 'f0erhorn se /ntoarse s, ias,, dar se o-ri /n u,& A %olonele Anttonen, rosti el, mi2am uitat /ns,rcinarea& Te 0,seti /n custodia mea& 8u2te /n camera dumitale i r,m1i acolo -1n, /n 4ori& A Bucuros, /ncuviin3, Anttonen& 5n 4ori vei vedea c, am avut dre-tate& A Poate, re-lic, 'f0erhorn, /ns, din -unctul nostru de vedere, s-er s, 0reeti& === &&&iar mainile su0 noa-tea lichid, care m, con3ine i 4bier at1t de tare /nc1t Slim se tra0e /nd,r,t, -rivindu2m, atent& 5i 41mbesc lar0< iruri du-, iruri de din3i 0albeni i -utre4i& A Scoate2m, de2aici, .a4anuleB r,cnesc cu& 5n ;urul meu durerea este un -,ien;eni, totui acum nu mai -are at1t de -ro.und,& A-roa-e c, m, -ot scula> de data asta durerea are o r,s-lat,& (i se .ace o in;ec3ie i sunt ae4at -e scaun, dar acum abia ate-t in.ormarea& 5nha3 ro3ile i m, /m-in0, eliber1ndu2m, de *a.e, huruind -e coridoare ca -e tim-uri, c1nd m, /ntreceam cu $ierme& Sin0ura -roblem, o constituie o ram-, i acolo m, a;un0 din urm, ti-ii cei -uternici i t,cu3i, /n costumele lor de culoarea /n0he3atei (cel -u3in aa -retindea @an#, /ns, urlu la ei s, m, lase /n -ace& (, las,& Sunt al dracului de sur-rins&

(aio este -u3in derutat c1nd a-ar sin0ur /n odaie& 5ncearc, s, se ridice& A S2a&&&9 A Stai ;os, Sally, /i s-un& $eti bune& Ben0t l2a /mbrobodit -e 'f0erhorn& %redeam c2o s, .ac, -e el, 4,u& %red c2am -rins un .ir& (1ine diminea3, m,2nt1lnesc cu 'f0erhorn, ca s, batem -alma& Ascult1ndu2m,, r1n;esc /n sinea mea& (1ine, hei, vorbesc des-re anul 1IHI, totui simt c, este m1ine& A Acum vine /ntrebarea de bara;& Trebuie s, cunosc numele celor doi ti-i -e care %ronstedt o s,2ncerce s,2i trimit, re0elui suede4& 8ove4i, /n3ele0i9 'f0erhorn 4ice c2o s, m, trimit, -e mine, dac,2l -ot convin0e& 8e2aia, 4ic, caut, numele alea, (aio, i c1nd o s, 4ic cuvintele ma0ice, bar4a o s, coboare i2o s, ne dea Sveabor0ul& A ) un detaliu destul de obscur, morm,ie Sala4ar& Solii au .ost /nt1r4ia3i s,-t,m1ni de 4ile i n2au reuit s2a;un0, la StocGholm -1n, la data ca-itul,rii& S2ar -utea ca numele lor s, se .i -ierdut -entru totdeauna& Pl1n0,re3ul dracului, m, 01ndesc> niciodat, nu eti mul3umit& *onnie se re-ede i ea< A 8omnule maior Sala4ar, ar .i bine ca numele acelea s, nu se .i -ierdut -entru totdeauna, ori -entru noi& )ti istoricul nostru militar& Ai sarcina de2a cerceta cu mult, aten3ie .iecare -erioad, investi0at,& Aa cum /i vorbete n2ai b,nui niciodat, c, el e e.ul& A Proiectul Draham a avut -rioritate absolut,& Ai la dis-o4i3ie memoriile calculatoarelor, -lus .iierul -entru toate -ersoanele din Sveabor0 i acces la %ole0iul de *,4boi din @e? \est Point& Poate c, reueti chiar s, a;un0i la cineva /n ceea ce2a mai r,mas din Suedia& @u2mi -as, cum .aci, dar trebuie s2o .aci& S2ar -utea ca /ntre0ul -roiect s, at1rne de aceast, in.orma3ie, /ntrea0a lume& Trecutul i viitorul nostru& @2ar trebui s,23i s-un toate astea& Se /ntoarse s-re mine& 6 a-laud& K1mbete& A Te2ai descurcat bine, /mi s-une& @e dai detaliile9

A 5mh/& A .ost ele0ant ca un tort, /i 4ic& %u /n0he3at, -e deasu-ra& %um i se s-unea9 A ? la mode. A Sveabor0 @ la mode, /ncuviin3e4 i2i servesc& $orbesc, i vorbesc& %1nd /n cele din urm, termin (aio -are /nc1ntat, dei e tot moroc,nos& 8estul de bine -entru o ce0,, m, 01ndesc& A Bun, s-un c1nd s.1resc& 7i du-2aia9 Ben0t e numit curier, da9 7i, nu tiu cum, eu reuesc s, trimit mesa;ul& 5l evit -e Suchtelen, nu m, las re3inut, suede4ii trimit cavaleria&&& A %avaleria9 -are derutat Sally& A 6 .i0ur, de stil, /i r,s-und cu o r,bdare neobinuit,& (aio /ncuviin3ea4, din ca-& A ) adev,rat, 4ice el, 0eneralul Suchtelen a min3it i i2a re3inut -e soli, ca o m,sur, su-limentar, de asi0urare& =a urma urmei, 0hea3a s2ar .i -utut to-i& %or,biile ar .i -utut a;un0e la tim-& A .ost /ns, o -recau3ie inutil,& 5n anul acela, 0hea3a din ;urul CelsinGiului s2a to-it cu mult du-, data limit, a ca-itul,rii& (, -rivete solemn& @iciodat, n2a ar,tat bolnav i nuan3a ver4uie a -ielii atenuea4, e.ectul -e care /ncearc, s,2l ob3in,& A Trebuie s, dai o lovitur, /ndr,4nea3,& %on.orm conven3iei, vei .i trimis ca emisar, /m-reun, cu cel,lalt sol, vei .i dus /naintea lui Suchtelen, ca s, -rimi3i -ermisele de liber, trecere -rin liniile ruseti& Atunci este momentul loviturii& %onven3ia e semnat, i -e vremea aceea r,4boiul era o chestiune de onoare& @imeni nu se va ate-ta la tr,dare& A Tr,dare9 /ntreb, deoarece nu2mi -lace ce aud& Pentru o cli-, 41mbetul lui (aio este a-roa-e adev,rat> /n s.1rit ceva care2i -lace& A 5l uci4i -e Suchtelen, s-une el& A %um9 A Te .oloseti de Anttonen& 5l .aci s, clocoteasc, de m1nie& 5l .aci s,2i scoat, sabia& S,2l omoare -e Suchtelen& Am -rice-ut& 6 nou, micare /n ;ocul de ah de -este tim-& Dambitul ce0ii&

A 6 s,2l ucid, -e Ben0t, /i 4ic& A Ai tim- s,2l -,r,seti, r,s-unde Sala4ar& A Poate o s,2l ucid, -rea re-ede& Adic, -e loc& A )ste un risc -e care trebuie s, 3i2l asumi& 7i al3ii i2au ;ert.it via3a -entru -atrie& ) r,4boi& Se /ncrunt,< Succesul t,u ne -oate salva -e to3i& %1nd o s, schimbi trecutul, se -oate ca -re4entul aa cum este el acum, s, /ncete4e de2a mai e:ista, i noi odat, cu el& 5ns, -atria va d,inui i, /m-reun, cu ea milioanele de oameni -e care i2am -ierdut& Alte versiuni ale noastre, mai s,n,toase i mai .ericite, se vor bucura de traiul linitit care ne2a .ost re.u4at nou,& Tu /nsu3i te vei nate /ntre0, .,r, de.orm,ri& A Sau talent, /l com-lete4& 5n care ca4, nu voi -utea s, m, mai /ntorc i s, .ac chestia asta i deci trecutul va r,m1ne neschimbat& A Aici nu se a-lic, -arado:ul& Vi s2a mai e:-licat& Trecutul, -re4entul i viitorul nu sunt contem-orane& 7i schimbarea n2o vei .ace tu, ci Anttonen& (l a-ar3ine tim-ului res-ectiv& (aio este nervos& 8e0etele lui 0roase, ar,mii, bat darabana -e mas,& A )ti la9 A Cai sictir, tu i2ai t,i, /i s-un& @u2n3ele0i& (, doare2n cur de mine& (ai bine2a .i mort& 8ar /l vor ucide -e Ben0t& A 7i ce dac,9 $eronica ascultase atent,& Acum se a-leac, -este mas, i2mi atin0e m1na cu bl1nde3e& A )u /n3ele0, rostete ea& Te identi.ici cu el, nu9 A ) un om bun, le e:-lic& 6are se -are c, bat /n retra0ere9 Foarte bine atunci> bat /n retra0ere& 7i2aa nu2mi -lace c,2l /m-in0 /n -ra0ul nebuniei> nu vreau s, moar,& Sunt un mutant, o ce0,, am tr,it asediat toat, via3a, i2o s, mor aici, /ns, Ben0t are oameni care2l iubesc, are toat, via3a2n .a3,& 6dat, ce iese din Sveabor0, -oate s, se duc, oriunde /n lume& A A murit acum dou, sute de ani, 4ice Sala4ar& A A4i du-2amia4, am .ost /n mintea lui, m, r,stesc& A $a .i o victim, a r,4boiului, re.lect, (aio& 5n r,4boi, solda3ii mor& Asta2i le0ea, atunci ca i acum&

Altceva m, deran;ea4,& A (da, -oate, e soldat, cu asta2s de acord& %1nd s2a2nrolat, era contient de riscurile meseriei& 8ar -entru el contea4, onoarea, Sally& En .leac -e care noi l2am uitat& S, moar,2n lu-t,, da, /ns, voi vre3i s, .ac din el un asasin, s, viole4e un -act& ) un b,rbat cinstit& To3i o s,2l condamne& A Sco-ul scu4, mi;loacele, s-une indi.erent Sala4ar& 5n ciuda -actului, /l ucide -e Suchtelen, -er.ect& %ade i -actul& =oc3iitorul lui Suchtelen este mult mai -u3in -rice-ut, mai -redis-us la r,bu.niri tem-eramentale, mai doritor de o victorie s-ectaculoas,& 5i voi s-une c, %ronstedt 3i2a ordonat s,2l asasine4i -e Suchtelen& $a anula armisti3iul i va -orni un atac .uribund asu-ra .ort,re3ei, atac -e care, ine:-u0nabil, cum este, Sveabor0 /l va res-in0e cu uurin3,& Pierderile ruilor vor .i masive, iar hot,r1rea suede4ilor va .i /nt,rit, de ceea ce vor vedea ca .iind o tr,dare ruseasc,& %u dove4i concrete asu-ra minciunilor ruseti, 'f0erhorn va trece /n cealalt, tab,r,& %ronstedt, eroul de la *uotsinsalmi, va deveni i eroul Sveabor0ului& Fort,rea3a nu va ca-itula& 5n -rim,var,, .lota suede4, va debarca o armat, /n Sveabor0, /na-oia liniilor ruseti, /n vreme ce a doua armat, suede4, va cobor/ din nord& 5ntre0ul curs al r,4boiului se va schimba& %1nd @a-oleon va -orni asu-ra (oscovei, St& Petersbur0 va .i de;a cucerit de armata suede4,& Varul va .i -rins /n (oscova, /ntemni3at i e:ecutat& @a-oleon va instala un 0uvern marionet, i se va retra0e s-re nord, -entru a .ace ;onc3iunea cu alia3ii suede4i /n St& Petersbur0& @oul re0im rus nu va avea via3a scurt, a restaura3iei .rance4e i *usia va evolua s-re o democra3ie -arlamentar, liber,& Eniunea Sovietic, nu va mai a-,rea niciodat, -entru a se r,4boi cu Statele Enite& Sublinie ultimele cuvinte i4bind cu -umnul /n mas,& A Asta cre4i tu, /i s-un& Sala4ar se /nroete& A Asta2i e:tra-olarea calculatorului, insist, el& 5i .erete totui ochii& 6 c,ut,tur, ra-id, /n lateral, dar eu m2 am -rins& %urios& @u m, -oate -rivi direct& $eronica m, str1n0e de m1n,&

A S2ar -utea ca e:tra-olarea s, .ie 0reit,& (ai mult sau mai -u3in& @2avem /ns, altceva& 7i este ultima noastr, ans,& 53i /n3ele0 0ri;a -entru Anttonen, realmente 3i2o /n3ele0& ) normal& =uni de 4ile ai .,cut -arte din el, tr,indu2i via3a, /m-,rt,indu2i 01ndurile i sentimentele& *e3inerea ta /3i .ace cinste& 8ar acum, vi4avi de via3a acestui om stau /n balan3, milioane de vie3i& $i4avi de via3a unui om de;a mort& 8eci4ia /3i va a-ar3ine numai 3ie& Poate cea mai im-ortant, deci4ie din istorie&&& i numai tu o -o3i lua& K1mbete< (,car 01ndete2te serios& %1nd -une -roblema aa, 3in1ndu2m, mereu de m1n,, nu -ot re4ista& Ah, Ben0tB Privesc /n alt, -arte&&& i sus-in& A 8isear, scoate -ileala, /i s-un obosit lui Sala4ar, chestiile alea -e care le -,stre4i dinainte de r,4boi& (aio m, -rivete sur-rins i st1n;enit> laba0iul credea c, l,di3a lui cu Dlenivet, Irish (ist i *emy (artin era un secret bine -,strat& Aa i .usese, -1n, desco-erise una din mini2camerele lui $ierme, ho- 2aa& A @u cred c, mahmureala o s,23i .ac, bine, 4ice el& 5i a-,r, comoara& ) imbecil, -osac i enervant, /ns, nimeni n2a 4is c, nu2i i e0oist& A D,l,0ia i d,2i drumuM, m, r,stesc& 8isear, n2o s, .iu rene0at& 5l abandone4 -e Ben0t> (aio d, ceva de b,ut& A $reau s, m, matolesc, /i s-un& ) momentul s, bem -entru nenoroci3ii ,ia de mor3i i s, toast,m -entru cei vii, din trecut i din -re4ent& Astea2s re0ulile, d,2te dracuMB %e0a2i b,0at,2n sos de vin, ca s, .ie i ea o nad,& === 5n curtea central, a $ar0enului, Ben0t Anttonen ate-ta /n 0erul dinaintea 4orilor& 5na-oia lui se a.la morm1ntul lui )hrensvard, locul de odihn, al celui care cl,dise Sveabor0ul i care acum dormea /n s1nul crea3iei sale, cu osemintele /n si0uran3, /nd,r,tul tunurilor i 4idurilor din 0ranit, -,4ite de toat, -uterea ei semea3,& 6 construise ine:-u0nabil, i aa era + nimeni nu -utea veni s,2i tulbure linitea& Acum voiau s2o cede4e&

Su.la criv,3ul& $enea url1nd dintr2un cer ne0ru i 0ol, a0ita ramurile de40olite ale co-acilor din curtea -ustie i -,trundea -rin hainele 0roase ale lui Anttonen& Sau -oate c, /l /ncerca un alt .ior< cel al .ricii& Korile se a-ro-iaser,& 8easu-ra stelele -,leau& (intea lui era -ustie, -lin, de ecouri, bat;ocoritoare& 5n cur1nd lumina urma s, se iveasc, deasu-ra ori4ontului i, odat, cu ea, avea s, vin, 'f0erhorn, cu chi- dur, /ncruntat, /ntreb1nd& Iar Anttonen nu avea ce s,2i r,s-und,& Au4i 40omot de -ai& %i4mele lui 'f0erhorn r,sunau -e -iatr,& Anttonen se /ntoarse c,tre el, -rivindu2l cum urca tre-tele s-re morm1ntul lui )hrensvard& Se o-ri la o ;um,tate de metru de Anttonen> doi cons-iratori, /nt1lnindu2se /n .ri0 i be4n,& 5l salut, cu o micare scurt, din ca-& A Am .ost la %ronstedt& Anttonen deschise 0ura& *,su.larea lui 31ni -recum un nor de aburi /n v,4duhul /n0he3at& 5n cli-a c1nd era 0ata s, .ie /n0hi3it de h,u, s, recunoasc, .a-tul c, 0lasurile ce r,sunau /n el /l tr,daser,, ceva o-ti undeva /n ad1ncul lui& *osti dou, nume& Erm, o t,cere at1t de lun0,, /nc1t Anttonen /nce-u iar,i s, se team,& S, .i .ost totui nebunie i nu 0lasul 8omnului9 S, .i 0reit9 'f0erhorn -rivea /ns, /n ;os, /ncrunt1ndu2se, a-oi /i -ocni m1inile /nm,nuate cu un 0est hot,r1t& A 8umne4eu s, ne a;ute, s-use el, dar te cred& A $oi .i curier9 A Am discutat chestiunea aceasta cu viceamiralul %ronstedt& I2 am reamintit de anii t,i de serviciu militar, de cariera e:celent,& )ti un soldat bun i un om de onoare, sl,bit numai de -ro-riul t,u -atricism i de -resiunea asediului& )ti ti-ul de lu-t,tor care nu -oate su-orta inactivitatea, care trebuie mereu s, .ac, ceva& I2am s-us c, meri3i mai mult dec1t arestul i di40ra3ia& I2am mai s-us s, nu se /ndoiasc, de .a-tul c,, /n calitate de sol, vei redeveni tu /nsu3i& 7i, /nde-,rt1ndu2te din Sveabor0, vom /nde-,rta /n acelai tim- o surs, de tensiune i nemul3umiri /n ;urul c,reia se -oate /nche0a o r,4meri3,& $iceamiralul este -e de-lin contient c, mul3i dintre solda3i sunt dis-ui s, nu onore4e conven3ia /ncheiat, cu

Suchtelen& =2am convins, sur1se 'f0erhorn& (, -rice- la convins oameni, Anttonen& Pot conduce o discu3ie tot aa cum Bona-arte /i conduce armatele& Aa /nc1t, victoria aceasta este a noastr,& Ai .ost numit curier& A Bun, .,cu Anttonen& 8e ce2i sim3ea inima 0rea9 Ar .i trebuit s, se bucure&&& A %e vei .ace9 /ntreb, 'f0erhorn& Pentru ce am cons-irat9 A @u te voi /m-ov,ra cu tiin3a aceasta, r,s-unse Anttonen& )ra o tiin3, -e care n2o avea nici el& Trebuia s, .ie curier, lucrul acesta /l tia de o 4i, /ns, motivul continua s,2i r,m1n, obscur, iar viitorul era tot at1t de rece c1t i les-edea morm1ntului lui )hrensvard, i nebulos -recum r,su.larea lui 'f0erhorn& Avea o -resim3ire stranie, sentimentul unui de4astru iminent& A Bine, /ncuviin3, 'f0erhorn, s, s-er,m c, am ac3ionat /n mod /n3ele-t& 5i scoase m,nua i2i /ntinse m1na< %onte4 -e dumneata, -e chib4uin3a i onoarea dumitale& A 6noarea mea, re-et, Anttonen& 5ncet, mult -rea /ncet, /i trase m,nua -entru ca s, dea m1na cu b,rbatul mort din .a3a lui& (ort9 @u era mort> era viu, /n carne i oase& )ra /ns, .ri0 sub co-acii des-uia3i, iar atin0erea m1inii lui 'f0erhorn era aidoma 0he3ii& A Poate c, avem i noi -articularit,3ile noastre, vorbi 'f0erhorn, dar, la urma urmei, suntem am1ndoi .inlande4i, -atrio3i i oameni de onoare, iar acum suntem i -rieteni& A Prieteni, re-et, Anttonen& Iar /n mintea sa, mai -uternic ca oric1nd, at1t de lim-ede i -uternic /nc1t -arc, vorbise cineva chiar /nd,r,tul lui, se au4i o oa-t,, cumva trist, i amar,< Cai, momeal,, d, m1na cu2amicuM t,u, ce0a& === Cai, Four *oses, str1n0e3i2v, c1t -ute3i, c, tim-uM 4boar, i ce0a asta care r1n;ete a4i, m1ine -oaM s, moar,& Co- 2aa, iar,i matol, a doua noa-te la r1nd, 01l01ind b,uturica luM (aio, daM ce mai contea4,, n2o s, mai aib, nevoie de ea& 8u-, urm,toarea c,l,torie el nici m,car n2o s, mai e:iste, sau aa2mi 4ic ei& 8e .a-t,

nici nu va .i e:istat vrModat,, chestie care mi se -are dubioas, de tot& B,tr1nuM maior Sally Sala4ar, cu detele lui mari i 0roase, tenul ver4ui, stilul enervant, bocitor 2aro0ant, a4i du-2amia4,, la ultima in.ormare, ar,ta -er.ect real, /ns, du-2aia se va dovedi c, n2a e:istat niciodat,& @iciun $ierme, *a.e sau Slim& @an nu ne2a -ovestit niciodat, des-re /n0he3at, i toat, list2aia de nume 2 arome, vanilie i rom, sunt totuna cu @inive i Tir, ho- 2aa& @2au e:istat niciodat,, n23233, i mai dau una -este ca-, beau sin0ur /n camer,, /n cubuM meu, -l,cerea ultimei cine lichide, daM unde dracu2mi sunt nenoroci3ii ,ia d2a-ostoli9 Aha, beau, -ilesc, daM nu cu mine& @2ar trebui s, tie, nimeni n2ar trebui s, tie, doar eu, (aio i *onnie, daM a r,su.lat, /mh/, 2acolo, -e coridoare, e -etrecere2n le0e, cu -ileal,, c1ntece i ca.t, chiar i ceva ciocane -entru b,.toii care2au 0,sit cu cine, din care eu nu .ac -arte, din -,cate& $reau s, ies, s, m, ba0 i eu, s, ciocnesc c1teva cu b,ie3ii, daM nu, (aio 4ice c, nu, e -ericulos, un be3ivan din2,ia -oaY s, cread, c, 2am,r1ta asta de via3, e mai bun, dec1t nimicul care va urma i ia s,2i .acem .eluM luM ce02aia, care stric, tot ha4uM& Aa c, stau /n c,m,ru3a mea, 2o .ri0 de unuM sin0ur, /ncon;urat de2alte cinci c,m,ru3e i, mai ;os, la ca-,tuM coridorului, e mai mult ca si0ur vrMun -a4nic uc,rit la culme c, nu che.uiete i el, c, nu simte -entMu ultima dat, ce2i via3a i c, trebYe s, m, 3in, -e mine2 n,untru i -2,ilal3i a.ar,& Pe undeva, s-eram c, *onnie ar -utea trece -e la mine, aa, s, bea un ultim -,h,rel i s, m, bat, la un ultim ;oc de ah i -oate chiar s,2mi dea un -u-ic, chestie care2i de .a-t un vis ridicol, daM cumva nu vreau s, mor vir0in, chiar dac, n2am s, mor de .a-t, -entru c, dac, reuesc, atunci nici m,car nu m2am n,scut vrModat,& )2al dracuM de m,re3 din -artea mea, dac, vrei s, tii, i -2altcineva nici n2ai -e cine2ntreba& 5nc2o duc,, daM sticla2i a-roa-e 0oal,& Trebuie s,2l sun -e (aio, s,2i mai cer una& 8e ce n2o veni *onnie9 @2o s2o mai v,d niciodat, du-, 4iua de m1ine, m1ine2m1ine i m1ine de2acuM dou, sute de ani& A -utea re.u4a s, m, duc, s, r,m1n aici i s,2i 3in /n via3, -e b,ie3ii veseli, daM cred

c, ei nu i2ar -l,cea asta& ) mult mai si0ur, -e ea dec1t mine& A4i du-2amia4, am /ntrebat2o dac, e:tra-ol,rile lui Sally ne -ot da vreo indica3ie asu-ra e.ectelor secundare& Adic,, noi schimb,m r,4boiuM ,sta i nu ca-itul,m Sveabor0uM i (s-er,m# sc,-,m de 3ar, i (s-er,m# sc,-,m i de Eniunea Sovietic,, i (asta s-er,m /n -rimuM r1nd# -oate c2anul,m r,4boiuM i toate alea, bombele, radia3iile, bolile, daM i -e2alealalte bune, chiar i2n0he3ata cu unde de radia3ie, care era .avorita luM $ierme, daM dac2anul,m i altele9 Adic,, dac, *usia o s, se schimbe i noi o s, -ierdem AlasGa9 7i vodca9 7i -e Deor0e 6r?ell9 7i -e Narl (ar:9 8e .a-t, am i /ncercat s,2l des.iin3,m -e Narl (ar:> alt, ce0,, 'e..ie 6rbuM, s2a2 ntors s2aib, 0ri;, de Narlie, daM n2a reuit& Poate c, .a-tuM c2a2 nce-ut s, vad, a2nsemnat -rea mult -entru el& 8e2aia a trebuit s, r,m1nem cu Narl, dei dac, stai s, te 01ndeti, cui /i -as, de Narl (ar:> i2o s,2l -ierdem -e Droucho9 @u Droucho, Droucho nu, asta nu2mi -lace, a4i2noa-te am -rins un -urice /n -i;ama, daM cum a a;uns /n -i;ama n2o s, tiu niciodat,, daM ce dracuM, cine tie cum a;un0em noi, ce0ile, acolo unde2a;un0em, e ca -iesele alea de domino care c1nd cad d,r1m, alte -iese, nu m2am -rice-ut niciodat, la domino, eu sunt ;uc,tor de ah, cam-ionul mondial /n e:il tem-oral, ,sta2s , dominouM i2un ;oc t1m-it i idiot& 8aM dac, nu mer0e, am /ntrebat2o -e *onnie, dac, des.iin3,m noi Eniunea Sovietic,, daM s, 4icem c, Citler c1ti0, al doilea r,4boi mondial i ne2a-uc,m s, ne bombard,m cu rachete i 0a4e bioto:ice cu nem3ii na4iti9 Sau cu en0le;ii9 Sau -oate cu + cum 0ura m,2sii /i 4ice9 + Austro2En0aria, de unde s, tii9 Su-er-uterea Austro2 En0aria, ce idee, ieri noa-te am -rins un Cabsbur0 /n -i;amaua mea, ce0ile mi l2au -us acolo, ho- 2aa& *onnie n2a .,cut nicio -romisiune, nu m2a vr,;it cu nimic& A dat din umeri i mi2a 4is o -oveste des-re un cal& %ic, unui ti- trebuia s, i se taie ca-uM, /n .ine, de un re0e de -e vremuri, /n3ele0i, aa c,2i 4ice re0elui c, dac,2i d, un an la dis-o4i3ie /l /nva3, -e caluM re0elui s, vorbeasc,& *e0elui i2a -l,cut ideea, cine tie de ce, -oate c,2i -l,cea lui educa3ia, habar n2am, daM i2a dat ti-ului un an& 7i2atunci -rietenii ti-ului i2au 4is, b,i, ce2i asta, nu -o3i /nv,3a un

cal s, vorbeasc,& 7i ti-uM a 4is, chestia2i c, mai am un an /n .a3, i se -oate /nt1m-la orice& Poate c2o s, moar, re0ele& Poate c2o s, mor eu& Poate c2o s, moar, caluM& Sau -oate c2o s,2ncea-, caluM s, vorbeasc,& Sunt matol cui, sunt, /h/, 2am /n ca- numaM ce0i, cai care vorbesc, dominouri care cad i iubire neMm-,rt,it, i, deodat,, trebMe s2o v,d& Pun sticla ;os, /ncetior, atent, dei2i 0oal,, nu vreau cioburi /n acvariuM ce0ii i m,2m-in0 a.ar, -e coridor, mer0 /ncet, nu2s -rea coordonate mic,rile& Pa4nicu2i la ca-,tuM coridorului i -are c, se 01ndete& 5l tiu -u3in& En ne0ru barosan din secuM, /i 4ice 8e:& A Salut, 8e:, m2a-ro-ii de el, ce2i rahatuM ,sta, hai la -etrecere, vreau s2o v,d -e mititica2aia de *onnie& (, -rivete i clatin, din ca-& A Caide, /i 4ic& 5i arunc toate -ra.urile2n ochi& %e dracuM, m, las,2n drum9 @u2i om i el9 @imic, 8e: 4ice< A Usta2i ordinul, nu -leci nic,ieri& 5mi vin to3i dracii, asta nu2i cinstit, vreau s2o v,d -e *onnie& 5mi adun toate -uterile i2ncerc s, trec -e l1n0, el& *ahat> 8e: se2 ntoarce, /mi blochea4, drumul, a-uc, scaunul i2l /m-in0e& (, duc /na-oi, o roat, s2a0a3, de ceva, m, dau -este ca- i cad din scaun& (, lovesc i m, doare nasol de tot& Fac -ariu c, dac2aveam nas, /mi d,dea boruM& A Stai acolo, b,, caricatura dracuM, /mi s-une 8e:& 5nce- s, -l1n0, lua2l2ar dracuM i el se uit, la mine cum /mi ridic scaunul i m, t1r,sc -e el& *,m1n locului, -rivindu2l& 7i el m, -rivete, nemicat& A Te ro0, /i 4ic /n cele din urm,& %latin, din ca-& A Atunci, du2te i ad2o& Ki2i c, vreau s2o v,d& A ) ocu-at,, r1n;ete 8e:& ) cu maiorul Sala4ar& @u vrea s, te vad,& 5l -ironesc cu -rivirea& 6 -rivire rea, intimidatoare& @u se s-erie& @u -oate .i adev,rat, nu9 )a i (aio9 )a i mo Sally Fa3,2

verde9 @ici vorb,, nu2i 0enul ei, ea are 0usturi mai ra.inate, tiu -recis& Ki c, nu2i aa, moule& (,2ntorc s-re c,m,ru3a mea& 8e: se uit,2n alt, -arte& Co- 2aa, l2am -,c,lit& %amera lui $ierme este du-, a mea, ultima de -e coridor& Toate au r,mas aa cum le2a l,sat el& 8eschid a-aratul i m, ;oc cu blestematele ale de butoane, /ncerc1nd s,2n3ele0 cum mer0e& 5n momentuM ,sta nu2s tocmaM lucid, /mi cam trebMe tim-, da2n cele din urm, reuesc i sar de la o scen, la alta, -rin %utia luM P1ini3,, savur1nd toate ima0inile de via3, din Statele Enite care2mi sunt servite de .antoma detea-t, a luM $ierme& Fiecare scen, are .armecuM ei a-arte& 5n in.irmerie se tra0e o -ot,, -e una din mesele -e care ;ucam ah cu *onnie& 8oi securiti babani se mardesc /n eclu4,> au ceva vechime, sunt numaM s1n0e i nu2mi -ot da seama care2s> se ca.tesc orbete, i4bindu2se cu -umnii lor mari, icnind, -e c1nd al3ii stau /n ;ur i2i a313,& Slim i *a.e -otesc o mari;uana, re4ema3i de racla mea& Slim 4ice c2ar trebui s, ru-, toate .irele, s, -aradeasc, totul ca s, nu mai -ot c,l,tori2n tim-& *a.e 4ice c2ar .i mai sim-lu s,2mi suceasc, 01tul& Am im-resia c, nici el nu m, mai iubete& Poate c2o s,2l tai de -e lista mea de %r,ciun& @orocul ce0ii c2am1ndoi sunt -rea cri3, ca s, -oat, .ace ceva& (ai urm,resc vreo alte ase scene i2n cele din urm,, ov,ind, comut -e camera lui *onnie, unde2o v,d re0ul1ndu2se cu maiorul Sala4ar& Co- 2aa, cum2ar 4ice $ierme, de .a-t, la ce te ate-tai9 )u nu te2a .i -utut iubi, dra0ostea mea at1t de adorat,, nu -uteam& P,ete2n .rumuse3e -recum 4iua2n amur0& 5ns, nu2i chiar at1t de .rumoas,, nu -rea, /n 1IHI e:ist, .emei mai .rumoase i Ben0t e taman b,rbatul care s, le aib,, dei -robabil c, 'f0erhorn ar .ace treaba mai bine& $eronica mea e doar re0ina2albin, a unui stu- coru-t, murdar, asta2i tot& Acum au terminat& $orbesc& 8e .a-t, (aio vorbete, .ie binecuv1ntat, litania lui de /n0he3at,, s2a dr,0ostit cu *onnie i2acu 4ace acolo2n -at, -,l,vr,0ind des-re Sveabor0, lua2l2ar dracuM& A &&&doar trei4eci la sut, anse ca masacrul s, aib, loc, s-une el, .ort,rea3a e -uternic,, .ormidabil de -uternic,, /ns, ruii2s destui

i dac, aduc tru-e odihnite, 0ri;ile lui %ronstedt s2ar -utea dovedi /ntemeiate& 6ricum, tot ar reui& Asasinatul&&& 5n .ine, orice conven3ie va .i anulat, i o s,2i m,cel,reasc, -e to3i din,untru i Sveabor0 va deveni un .el de Alamo suede4, iar -otecile diver0ente ar trebui s, se uneasc, iar,i& Probabilitatea2i destul de mare& 6ricum, re4ultatul .inal ar .i acelai& *onnie /ns, nu2l ascult,> are -e chi- o -rivire -e care nu i2am mai v,4ut2o, beat,, .l,m1nd,, s-eriat, i acum se mic, /n ;osul b,rbatului i .ace ceva ce2am v,4ut numai /n ima0ina3ia mea, i2 acum, nu mai vreau s, v,d, nu, nu, oh, nu, nu, oh, nu& === Deneralul Suchtelen /i stabilise cartierul 0eneral i -ostul de comand, la -eri.eria CelsinGiului, un alt vicleu0 inteli0ent& %1nd Sveabor0ul /ndre-t, tunurile asu-ra lui, .iecare al treilea -roiectil c,dea /n oraul -e care .ort,rea3a trebuia s,2l a-ere, -1n, c1nd, /n cele din urm,, %ronstedt ordon, /ncetarea .ocului& Suchtelen -ro.itase de aceast, concesie, ca i de toate celelalte& Biroul s,u era lar0 i con.ortabil> /na-oia .erestrelor, silueta cenuie a Sveabor0ului se /n,l3a m,t,h,loas, deasu-ra /ntinderii albe de 0hea3,& Anttonen o -rivi moroc,nos, ate-t1nd /n anticamer,, /m-reun, cu cel,lalt emisar al lui %ronstedt i cu ruii care /i escortaser,& 5n cele din urm,, uile duble se deschiser, i a-,ru un c,-itan rus, brunet& A Deneralul v, atea-t,, rosti el& Deneralul st,tea /na-oia unei mese late din lemn& 5n drea-ta lui se a.la un a0hiotant& Ea era -,4it, de un soldat& %,-itanul intr, cu emisarii suede4i& Pe t,blia imens, a mesei se 0,seau o c,limar,, un tam-on de su0ativ, i dou, -ermise de liber, trecere& Permisele asi0urau traversarea liniilor ruseti -1n, la StocGholm i re0ele suede4 + un -ermis -e drumul sudic, iar cel,lalt -e cel nordic& Suchtelen rosti ceva /n rusete> a0hiotantul traduse& Aveau s, ca-ete cai, iar -e drum /i ate-tau schimburi odihnite> ordinele res-ective .useser, de;a transmise& Anttonen asculta cuvintele cu o ciudat, sen4a3ie de 0ol i un va0 sentiment de de4orientare& Suchtelen avea s,2i lase s, -lece& 8e ce2l mira lucrul acesta9 =a

urma urmei, se res-ectau condi3iile conven3iei& Pe c1nd translatorul vorbea monoton, Anttonen se sim3i tot mai -ierdut i a0itat& Se str,duise s, a;un0, acolo, aa /i s-useser, 0lasurile, a;unsese i nu tia de ce, sau ce trebuia s, .ac,& 5i /nm1nar, unul dintre -ermise, /l -user, /n -alma lui /ntins,& Poate c, atin0erea h1rtiei a .ost de vin,> sau -oate altceva& 8eodat, /l cu-rinse o .urie s1n0erie, o m1nie -,trun4,toare, oarb, i devastatoare, /nc1t, -entru o cli-,, lumea -,ru c, -1l-1ie i dis-are, iar el se 0,sea altundeva, -rivind tru-uri 0oale /m-erechindu2se /ntr2o /nc,-ere ai c,rei -ere3i erau .,cu3i din dale ver4ui2albicioase& A-oi reveni, m1nia continu1nd s,2l ard,, dei acum se r,cea ra-id& To3i /l -riveau cu ochii holba3i& Tres,rind, Anttonen /i d,du seama c, l,sase -ermisul s, cad, -e -odea, iar de0etele lui a-ucaser, m1nerul s,biei i o tr,seser, -e ;um,tate din teac,, cu lama str,lucind mat, /n ra4ele de soare strecurate -rin .ereastr,& 8ac, ei ar .i reac3ionat mai ra-id, l2ar .i -utut o-ri, dar /i sur-rinsese -e to3i& Suchtelen /nce-use s, se ridice din scaun, mic1ndu2se -arc, cu /ncetinitorul& 5ncetinitorul9, se /ntreb, Ben0t, asta ce mai era9 8ar tia, tia& Acum sabia era com-let scoas, din teac,& 5l au4i -e c,-itan stri01nd ceva /na-oia lui, a0hiotantul cobor/ m1na s-re -istol, dar nu era (cDra? (1n,2Iute, nici vorb,, Ben0t era c,lare -e situa3ie, ho- 2aa& *1n;i, /ntoarse sabia cu m1nerul /n .a3, i o /ntinse 0eneralului Suchtelen& A Sabia mea, domnule 0eneral, i com-limentele colonelului 'f0erhorn, se au4i rostind Ben0t Anttonen& Fort,rea3a este /n m1inile dumneavoastr,& %olonelul 'f0erhorn su0erea4, s, ne /nt1r4ia3i misiunea& Sunt de acord& *e3ine3i2ne aici i sunte3i si0ur de i4b1nd,& =,sa3i2ne s, -lec,m i cine tie ce de4astru /nt1m-l,tor ar -utea s, a-ar,, aduc1nd .lota suede4,9 P1n, la trei mai este tim- destul& 5n tim-ul ,sta -oate moare re0ele, sau -oate moare calul, sau murim noi doi& Sau -oate o s, /ncea-, calul s, vorbeasc,& Translatorul l,s, -istolul i /nce-u s, traduc,& Ben0t Anttonen se -omeni cu-rins de o elocven3, -e care i2ar .i -utut2o invidia -1n, i bunul s,u -rieten, 'f0erhorn& $orbi /ntruna, mereu& Avu un

moment c1nd /l /ncerc, o sl,biciune ciudat,, c1nd /l arse stomacul i ca-ul i se /nv1rti dar, cumva, tia c, nu avea de ce s, .ie alarmat, -ilulele /i .,ceau e.ectul i un monstru murea, h,t de-arte, /ntr2un cociu0 metalic cu.undat /n be4n, i a-oi, nimic, ho- 2aa, un asediu lua s.1rit iar un altul avea s, continue mereu, mereu, /ns, ce conta -entru Ben0t, lumea era un tort 0i0antic, /m-odobit i 0ustos& Se 01ndi c, acela era /nce-utul unei minunate -rietenii i, ce dracuM, -oate c, le2ar .i salvat .undurile dac,, /nt1m-l,tor, ar .i avut che., /ns, ar .i .,cut2o aa cum voia el& 8u-, o vreme, Suchtelen /ncuviin3, din ca-, /ntinse m1na i acce-t, sabia& === 5n 4iua de trei mai, Anul 8omnului una mie o-t sute o-t, colonelul Ben0t Anttonen a a;uns /n StocGholm, -urt1nd un mesa; -entru Dustav al I$2lea Adol., re0ele Suediei& 5n aceeai 4i, Sveabor0ul, ine:-u0nabilul Sveabor0, Dibraltarul nordului, a ca-itulat /naintea unei armate ruseti in.erioar, numeric& 8u-, /ncheierea r,4boiului, colonelul Anttonen a renun3at la cariera militar, din armata suede4,, emi0r1nd, mai /nt1i /n An0lia, a-oi /n America& S2a stabilit la @e? ForG, unde s2a /nsurat, a avut nou, co-ii i a devenit un 4iarist cunoscut i in.luent, res-ectat -retutindeni -entru neobinuita sa ca-acitate de a sesi4a cursul viitor al evenimentelor& %1nd acestea /i /nelau ate-t,rile, ceea ce s2a /nt1m-lat rareori, Anttonen era mereu descum-,nit& A .ost unul dintre .ondatorii -artidului re-ublican, iar articolele lui au avut un rol im-ortant /n ale0erea lui 'ohn %harles Freemont ca -reedinte, /n 1IP!& 5n 1IP", cu un an /naintea mor3ii sale, Anttonen a ;ucat /m-otriva lui Paul (ur-hy, /n cadrul unui turneu de ah des.,urat la @e? ForG i a -ierdut du-, o -artid, /ndelun0 elo0iat,& 8u-, ;oc, sin0urul lui comentariu a .ost< 5l -uteam bate la domino, o .ra4, -e care bio0ra.ii lui (ur-hy o citea4, cu mult, -l,cere&

Bertram %handler
%uca
(The %a0e, 1 P"# Traducere de Florin Bonciu %a-tivitatea este /ntotdeauna o e:-erien3, umilitoare oric1t de .ilo4o.ic ar -rivi lucrurile -ri4onierul& %a-tivitatea este -rin ea /ns,i ceva ne-l,cut, dar ca-tivul -oate, cel -u3in, s, vorbeasc, cu cei care l2au /nchis, -oate s,2i e:-rime necesit,3ile i, uneori, -oate s, discute cu ei de la om la om& %a-tivitatea este de dou, ori umilitoare atunci c1nd cei care te2 au ca-turat te tratea4,, de bun, credin3,, ca -e un animal in.erior& )chi-a;ul de -e nava de -atrulare ar -utea .i -oate, scu4at -entru c, nu i2a dat seama c, su-ravie3uitorii de -e nava interstelar, =ode Star (Steaua Polar,# sunt .iin3e ra3ionale& Trecuser, cel -u3in JHH de 4ile de c1nd asoli4aser, -e -laneta .,r, nume + o asoli4are nedorit, datorat, .a-tului c, 0eneratoarele )renha.t, solicitate cu mult -este ca-acitatea lor din cau4a de.ect,rii unui re0ulator electronic, -ro-ulsaser, nava de-arte de 4onele obinuite de 4bor, c,tre o re0iune ne-o-ulat, a S-a3iului& =ode Star a asoli4at /n condi3ii relativ bune> dar la scurt tim- du-, aceea (nenorocirile nu vin niciodat, sin0ure# sursa de ener0ie a navei a ieit de sub control i c,-itanul a ordonat secundului s, evacue4e -asa0erii i -e acei membri ai echi-a;ului care nu erau necesari -entru e.ectuarea re-ara3iilor i s,2i duc, la o distan3, c1t mai mare de nav,& Ca?Gins i tovar,ii s,i erau de-arte c1nd o .lac,r, /nso3it, de o e:-lo4ie nu -rea -uternic, a luminat o cli-, cerul& (a;oritatea doreau s, se /ntoarc, s, vad, ce s2a /nt1m-lat, dar Ca?Gins i2a

/m-iedicat cu /n;ur,turi i, du-, ca4, cu .or3a& 8in .ericire se a.lau /ntr2o 4on, mai /nalt, dec1t cea unde r,m,sese nava i ast.el au sc,-at de c,derile radioactive& %1nd .l,c,rile -,reau a se .i -otolit, Ca?Gins /m-reun, cu dr& Boyle, medicul navei, s2au re/ntors la locul de4astrului& Tem1ndu2 se de radioactivitate, cei doi s2au 3inut la o distan3, re4onabil, de micul crater .ume01nd, ce marca locul unde .usese nava& )ra c1t se -oate de evident c, c,-itanul /m-reun, cu o.i3erii i tehnicienii s,i nu mai erau dec1t -articule in.inite4imale /n norul incandescent ce2i /n,l3ase ciu-erca s-re cerul /ntunecat& 8u-, aceea, cei cinci4eci i ceva de b,rba3i i .emei, su-ravie3uitorii de -e =ode Star, au /nce-ut s, de0enere4e& @u era un -roces ra-id + Ca?Gins i Boyle a;uta3i de un comitet .ormat din -asa0erii mai res-onsabili s2au str,duit s, men3in, o structur, or0ani4at,& 8ar /ncercarea lor avea -u3ini sor3i de i4b1nd,& 7i asta /n -rimul r1nd din cau4a climei& )ra cald,, /ntotdeauna /n ;ur de IPg FahrenheitP& A-oi era umed, + o -loaie .in, i cald, c,dea tot tim-ul& Aerul era /nc,rcat cu s-orii unor ciu-erci + din .ericire acestea nu atacau -ielea, dar se de4voltau -e materia or0anic, moart,, i im-licit -e haine& Intensitatea de4volt,rii lor -e metale i -e materialele sintetice ce .ormau o bun, -arte din /mbr,c,mintea nau.ra0ia3ilor era doar cu -u3in mai mic,& ):isten3a unui -ericol e:terior ar .i a;utat la men3inerea moralului& 8ar nu e:istau animale -ericuloase& )rau doar nite mici creaturi cu -iele neted, sem,n1nd oarecum cu broatele, care s,reau -rin tu.iurile /mbibate cu a-,, iar /n numeroasele r1uri se a.lau creaturi asem,n,toare -etilor de m,rimi variind de la cea a unui rechin la cea a unui mormoloc, toate -osed1nd a0resivitatea celui din urm,& Crana nu a constituit o -roblem, du-, -rimele c1teva ore de .oame& $oluntarii au /ncercat un soi de burete suculent ce cretea -e trunchiurile unor -lante uriae cu as-ect de .eri0, declar1nd c, este bun la 0ust& 8u-, trecerea a circa cinci ore nu s2au -l1ns de dureri abdominale i nici nu au murit> aceasta a .,cut ca buretele res-ectiv s, devin, hrana de ba4, a su-ravie3uitorilor& 5n

s,-t,m1nile ce au urmat s2au desco-erit alte ciu-erci, nite .ructe i r,d,cini, toate comestibile, care au .urni4at o varia3ie binevenit, a meniului& Focul, /n ciuda c,ldurii -ermanente, era lucrul care le li-sea cel mai mult& %u a;utorul lui ar .i -utut s,2i /mbo0,3easc, hrana, -rin41nd i 0,tind creaturile asem,n,toare broatelor din -,duri i -etii din r1u& %13iva, mai tari din .ire, au m1ncat aceste viet,3i crude, dar ma;oritatea nu se sim3eau /n stare s, .ac, acest lucru& 8e asemenea .ocul ar .i a;utat la /nde-,rtarea /ntunericului din no-3ile lun0i i ar .i /nl,turat, -rin lumina i c,ldur, sa, ilu4ia de .ri0 -rodus, de nes.1rita c,dere a a-ei ce iroia -e .iecare .run4, i ramur,& %1nd -,r,siser, nava ma;oritatea aveau brichete, dar brichetele s2au -ierdut atunci c1nd bu4unarele, /m-reun, cu /mbr,c,mintea, s2au de4inte0rat& 6ricum, toate /ncerc,rile de a .ace .ocul, chiar /n 4ilele c1nd /nc, aveau brichete, au euat i Ca?Gins ;ura c, nu e:ist, nici m,car un sin0ur -unct uscat -e -laneta aia blestemat,& Acum .acerea .ocului era -ractic im-osibil,> chiar dac, ar .i avut -rintre ei un e:-ert /n a-rinderea .ocului -rin .recarea a dou, be3e uscate tot nu ar .i 0,sit materialele necesare& 7i2au stabilit s,laul -e creasta unui mic deal& (@u e:ista, du-, c1te i2au dat seama, niciun munte#& )ra o 4on, mai -u3in /m-,durit, dec1t c1m-iile /ncon;ur,toare, iar solul era mai -u3in ml,tinos& 8in .run4ele -lantelor asem,n,toare .eri0ilor au reuit s,2i .ac, nite ad,-osturi rudimentare, mai mult de dra0ul intimit,3ii dec1t -entru con.ort& A-oi s2au a0,3at cu dis-erare de .ormele or0ani4atorice ale lumii din care veniser, i au ales un consiliu& Boyle, medicul navei, a .ost numit e.& Ca?Gins, s-re sur-ri4a sa, a .ost ales membru al consiliului cu o ma;oritate de numai dou, voturi& D1ndindu2se ulterior la acest .a-t i2a dat seama c, mul3i dintre -asa0eri nutreau /nc, resentimente .a3, de echi-a;ul navei -entru situa3ia /n care se 0,seau& Prima /ntrunire a consiliului s2a 3inut /ntr2o colib, + dac, -utea .i numit, ast.el + s-ecial construit, /n acest sco-& (embrii consiliului s2au ae4at /n cerc& Boyle, -reedintele, s2a ridicat /ncet

/n -icioare& Ca?Gins 41mbi amar com-ar1nd nuditatea medicului cu atitudinea -e care acesta i2o asumase /n calitatea sa de -reedinte& Ideea de demnitate uman, -,rea ilar, /n starea /n care se 0,sea, cu -,rul lun0 i ne-ie-t,nat i cu o barb, 4burlit,, /ns-icat, de .ire c,runte& A 8oamnelor i domnilor, /nce-u Boyle& Ca?Gins -rivi /n ;ur la tru-urile -alide i de40olite, la -,rul murdar, at1rn1nd /n uvi3e, la un0hiile lun0i i ne0re ale b,rba3ilor, la bu4ele ne.ardate ale .emeilor& Se 01ndi c, el /nsui nu -rea ar,ta a o.i3er i 0entleman& A 8oamnelor i domnilor, s-use Boyle& Am .ost alei, du-, cum ti3i, s, re-re4ent,m comunitatea uman, de -e aceast, -lanet,& Sunt de -,rere c, ar trebui s, discutam la -rima noastr, /ntrunire ansele noastre de su-ravie3uire, nu ca indivi4i ci ca ras,& A A dori s,2l /ntreb -e domnul Ca?Gins care sunt ansele noastre de a .i desco-eri3i i salva3i, interveni una din cele dou, .emei membre, o .iin3, usc,3iv,, cu coaste i vertebre -roeminente& A Slabe, r,s-unse Ca?Gins& 8u-, cum ti3i, nu avem -osibilitatea de a comunica cu alte nave sau cu sta3iile -lanetare din cadrul Sistemului Interstelar din Dhidare& %1nd ne2am ab,tut de la rut, i ne2am /ndre-tat s-re aceast, -lanet, am transmis un mesa; de a;utor, dar nu am -utut -reci4a unde ne a.lam& 5n -lus, nu tim dac, mesa;ul a .ost rece-3ionat& A (iss Taylor, s-use Boyle iritat& 8omnule Ca?Gins& $, reamintesc c, eu sunt -reedintele ales al acestui consiliu& $a .i tim- -entru o discu3ie 0eneral, mai t1r4iu& A 8u-, cum, -robabil, ma;oritatea v2a3i dat seama, v1rsta acestei -lanete, biolo0ic vorbind, cores-unde /n mare cu cea a P,m1ntului /n era carboni.er,& 8u-, cum de;a tim nu e:ist, /nc, alte s-ecii care s, ne amenin3e su-rema3ia& =a momentul c1nd o asemenea s-ecie va a-,rea + ceva analo0 o-1rlelor 0i0antice din era triasic, a P,m1ntului + va trebui s, .im bine or0ani4a3i& A $om .i mor3iB, stri0, unul dintre b,rba3i&

A @oi vom .i mor3i, admise doctorul, dar urmaii notri vor .i vii& $a trebui s, decidem cum s, le asi0ur,m un /nce-ut -e c1t de bun e -osibil& =imba le va .i transmis,& A S, l,s,m limba, doctore, s-use cealalt, .emeie& )ra o blond, micu3,, 4velt,, cu o .i0ur, hot,r1t,& 8oresc s, m, re.er la -roblema descenden3ilor& *e-re4int .emeile de v1rst, .ertil, + suntem cincis-re4ece cu toate, du-, cum ti3i& P1n, acum .etele au .ost .oarte, .oarte -recaute& Avem motive s, .im& Pute3i, /n calitate de doctor, s, 0aranta3i + 3in1nd seama de .a-tul c, nu ave3i nici instrumente, nici medicamente + nateri normale9 Pute3i 0aranta c, co-iii notri vor avea anse de su-ravie3uire9 Boyle renun3, la aerul s,u o.icial ca la o hain, veche& A $oi .i sincer, s-use el& @u dis-un, du-, cum a3i ar,tat (iss Cart, nici de medicamente, nici de instrumente& 8ar -ot s, v, asi0ur c, ansele de a avea o natere .,r, -robleme sunt mult mai mari aici dec1t ar .i .ost -e P,m1nt, s, 4icem /n secolul al W$III2 lea& $, voi s-une de ce& Pe aceast, -lanet,, du-, c1te tim (i ne a.l,m de destul tim- ca s, tim# nu e:ist, niciun .el de microor0anism d,un,tor omului& 8ac, asemenea or0anisme ar .i e:istat, atunci tru-urile acelora dintre noi care ar .i su-ravie3uit -1n, /n acest moment ar .i -line de in.ec3ii& 8esi0ur c, ma;oritatea dintre noi am .i murit de se-ticemie de mult tim-& 7i cred c, ast.el am r,s-uns la am1ndou, /ntreb,rile& A @u am terminat, s-use ea& (ai e o -roblem,& Suntem PO de su-ravie3uitori b,rba3i i .emei& Sunt 1H -erechi c,s,torite, deci nu2i mai num,r,m& *,m1n OP de oameni din care JH sunt b,rba3i& JH de b,rba3i la 1O .emei (nu suntem noi, .etele, /ntotdeauna 0hinioniste9# @iciuna din noi nu e t1n,r,, dar toate suntem .emei& %e .el de or0ani4are vom ado-ta9 (ono0amie9 Poliandrie9 A (ono0amie, desi0ur, re-lic, ra-id un b,rbat /nalt i slab& )ra sin0urul din cei -re4en3i care era /mbr,cat + dac, se -utea s-une ast.el& @ite .run4e /n descom-unere le0ate /n ;urul mi;locului cu o lian, cu 0reu serveau unui sco- util& A 5n re0ul, atunci, s-use .ata& (ono0amie& Pot s-une c, i eu -re.er aceast, cale& 8ar v, -revin c, dac, aceasta e calea -e care

vom mer0e vor .i -robleme i /n orice crim, care im-lic, -asiune i 0elo4ie, .emeia e o victim, -oten3ial, la .el ca oricare b,rbat& Iar eu nu doresc acest lucru& A %e -ro-une3i atunci, (iss Cart9, /ntreb, Boyle& A Iat, ce, doctore& 5n ce -rivete .ormarea cu-lurilor vom l,sa dra0ostea de o -arte& 8ac, doi b,rba3i vor dori aceeai .emeie, deci4ia s, se ia -rin lu-t,, /nvin0,torul va lua .ata, i o va -,stra& A Selec3ie natural,&&& murmur, medicul& )u sunt de acord, dar s, su-unem la vot& Pe creasta dealului e:ista o mic, de-resiune, o aren, natural,& 5n ;urul ei st,teau nau.ra0ia3ii + to3i cu e:ce-3ia a -atru din ei& Enul dintre cei -atru era doctorul Boyle care desco-erise c, obli0a3iile sale de -reedinte includeau i -e cele de arbitru> se sus3inuse c, el era cel mai com-etent s, decid, c1nd s, /ntreru-, lu-ta -entru a evita v,t,m,ri 0rave& En altul din cei -atru era o .at,& (ary Cart& )a 0,sise o ramur, cu cren0u3e dis-use ca din3ii unui -ie-tene cu care /i -ie-t,nase -,rul i /m-letise o cunun, de .lori 0albene -entru /nvin0,tor& )ra aceasta, se /ntreba Ca?Gins /n tim- ce se ae4a al,turi de ceilal3i membri ai consiliului, o imita3ie a unei ceremonii nu-3iale -,m1ntene, sau o /ntoarcere la vremuri /nde-,rtate i /ntunecate9 A %e -,cat c, ume4eala asta ne2a distrus ceasurile, s-use un 0r,san ce se ae4ase /n drea-ta lui Ca?Gins& 8ac, am .i avut vreun mi;loc de m,surare a tim-ului am .i -utut stabili runde i am .i asistat la un adev,rat meci de bo:& Ca?Gins d,du din ca- /n semn de a-robare& A-oi -rivi la cei -atru din centrul arenei + la .emeia semea3, i barbar,, la b,tr1nul /n01m.at, la cei doi tineri b,rboi cu tru-uri albe, lucitoare& 5i cunotea -e am1ndoi + Fennet .usese cadet -e 0hinionista nav, =ode Star> %lemens, unul dintre -asa0eri, care era cu cel -u3in a-te ani mai v1rstnic dec1t Fennet .usese -ros-ector -e -lanetele de la limita cunoscut, a S-a3iului& A 8ac, am avea -e ce s, -ariem, s-use 0r,sanul vesel, eu a -aria -e %lemens& %adetul vostru nu are nicio ans,& A .ost educat

s, lu-te corect& Pe c1nd %lemens e obinuit s, .oloseasc, vicleu0uri& A Fennet e /n .orm,, s-use Ca?Gins& )l s2a antrenat /n vreme ce %lemens i2a -ierdut vremea dormind i m1nc1nd& Eit,2te ce burt, are< A @u e nimic r,u dac, ai carne s,n,toas, i muchi, re-lic, 0r,sanul, b,t1ndu2se -e burt,& A @u v, lovi3i la ochi i nu muca3iB stri0, doctorul& 7i .ie ca cel mai bun s, c1ti0eB A-oi se d,du /na-oi dintre cei doi combatan3i ae41ndu2se l1n0, (ary Can& %ei doi -,reau st1n;eni3i i st,teau nehot,r13i cu -umnii str1ni i m1inile -e l1n0, cor-& P,reau s, re0rete c, lucrurile au luat o asemenea /ntors,tur,& A 5nce-e3i odat,B 3i-, (ary Cart& @u m, vre3i9 $e3i tr,i aici -1n, la ad1nci b,tr1ne3i i va .i 0reu .,r, o .emeie& A Pot s, ate-te -1n, c1nd .etele tale se vor .ace mari, stri0, una din -rietenele ei& A 8ac, voi avea vreo .at,B r,s-unse (ary, /n ritmul ,sta nu -rea cred s, amB A 5nce-e3iB stri0ar, cei de -e mar0ini& 5nce-e3iB Fennet s-arse 0hea3a& F,cu un -as ov,ielnic /nainte i lovi uor cu -umnul dre-t .a3a ne-rote;at, a lui %lemens& @u .usese o lovitur, tare, dar trebuie c, .usese dureroas,& %lemens /i duse m1na la nas, a-oi o /nde-,rt, i -rivi la s1n0ele ce2i -,tase de0etele& (orm,i ceva nedesluit i /naint, 0reoi cu bra3ele des.,cute, 0ata s, -rind, i s, 4drobeasc,& %adetul se retrase i /l mai lovi de dou, ori cu drea-ta& A 8e ce nu d, mai tare9, /ntreb, 0r,sanul& A $rei s,2i .r1n0, oasele m1inii9 8oar ve4i c, nu -oart, m,nui, r,s-unse Ca?Gins& Fennet decise s, ac3ione4e mai .erm& Se /n3e-eni -e -icioarele uor de-,rtate i lovi din nou cu drea-ta& 8e data aceasta evit, .a3a celuilalt i lovi /n abdomen& Ca?Gins .u sur-rins s, constate c,

-ros-ectorul -rimea loviturile cu a-arent, indi.eren3,, -robabil c, era mult mai solid dec1t -,rea la -rima vedere& %adetul .,cu la tim- un -as lateral i alunec, -e ve0eta3ia ud,& %lemens se arunc, 0reoi asu-ra lui& Ca?Gins -utu s, aud, aerul care ieea 40omotos din -l,m1nii celui c,4ut& Bra3ele 0roase ale -ros-ectorului /ncercuir, tru-ul lui Fennet, dar acesta /i ridic, 0enunchiul lovindu2l /n vintre& Pros-ectorul 0emu, dar /l str1nse cu /nc,-,31nare& *eui s,2l a-uce -e Fennet cu o m1n, de 01t i cu cealalt, /i c,uta ochii& A @u te atin0e de ochiB, url, Boyle& @u atin0e ochiiB 8octorul se las, /n 0enunchi i -rinse /ncheietura 0roas, a lui %lemens cu ambele m1ini& %eva /l .,cu -e Ca?Gins s, -riveasc, /n sus& Poate c, .usese un sunet, dei era 0reu de cre4ut> nau.ra0ia3ii se com-ortau ca nite s-ectatori de4l,n3ui3i la un meci de bo:& @ici nu -uteau .i condamna3i -entru asta, /n .ond era -rimul lucru mai deosebit care se /nt1m-la de la -ierderea navei& Poate ca totui un sunet l2a .,cut -e Ca?Gins s, -riveasc, /n sus, sau -oate un al aselea sim3 -e care2l -osed, to3i astronau3ii de -ro.esie& %eea ce v,4u /l .,cu s, stri0e& 8easu-ra arenei -lutea un elico-ter& )ra ceva /n as-ectul acestuia, ceva subtil i straniu, care /i s-use lui Ca?Gins c, a-aratul nu era -,m1ntean& 8eodat,, din -1ntecul s,u neted i str,lucitor c,4u o -las, .,cut, a-arent, dintr2un metal mat& Aceasta aco-eri -e cei doi combatan3i, -e doctor i -e (ary Cart& Ca?Gins stri0, din nou + un stri0,t .,r, cuvinte& Se ridic, /n -icioare i aler0, s,2i a;ute tovar,ii ca-tivi& Plasa -,rea a .i vie c,ci se /ncol,ci /n ;urul /ncheieturilor i 0le4nelor sale& %eilal3i nau.ra0ia3i se 0r,bir, s,2l a;ute -e Ca?Gins& A Sta3i deo-arteB url, el& 5m-r,tia3i2v,B Kum4etul uor al rotoarelor elico-terului crescu /n intensitate& A-aratul /nce-u s, urce& 5ntr2un tim- incredibil de scurt arena deveni /n ochii secundului nu mai mult dec1t o -alid, .ar.urie verde -e care mici .urnici albe se a0itau .,r, rost& A-oi elico-terul

se ridic, deasu-ra norilor ;oi i nu se mai -utu vedea dec1t o albea3, mic,toare& %1nd, /n s.1rit, /nce-ur, s, coboare, Ca?Gins nu se mir, s, vad, turnul ar0intiu al navei s-a3iale asoli4ate /ntre co-acii ;oi ai unui -latou& =umea /n care au .ost dui ar .i -utut /nsemna o im-ortant, /mbun,t,3ire a situa3iei .a3, de lumea -e care o -,r,siser, dac, nu ar .i intervenit 0reeala celor care /i ca-turaser,& %uca /n care .useser, /nchii cei trei b,rba3i reconstituia cu o remarcabila .idelitate condi3iile climatice ale -lanetei -e care euase =ode Star& %uca -,rea de sticl, i -rin du4e a.late /n tavan c,dea continuu o -loaie .in, i cald,& %1teva ramuri de .eri0, .ormau un ad,-ost ne/nsemnat /n .a3a cur0erii continue a a-ei& 8e dou, ori -e 4i o tra-, a.lat, /n .undul cutii se deschidea i buc,3i de burete /ntru totul similar celui .olosit de ei erau aruncate /n,untru& ):ista, de asemenea, un ori.iciu /n -odeaua cutii> -ri4onierii au -resu-us c, avea o destina3ie sanitar,& 8e .iecare -arte erau alte cuti& 5ntr2una dintre ele era (ary Cart, sin0ur,& Tot ce -utea .ace era s, 0esticule4e c,tre ei& %uca din -artea cealalt, con3inea o creatur, sem,n1nd /n linii 0enerale cu un homar, dar aduc1nd totodat, i cu o se-ie& 8incolo de un culoar lat se vedeau alte cuti, dar nu2i -uteau da seama ce con3in& Ca?Gins, Boyle i Fennet st,teau -e -odeaua umed, i -riveau -rin 0eamul 0ros, -rintre 0ratii, la .iin3ele care2i e:aminau& A 8ac, ar .i .ost umanoi4i, o.t, doctorul& 8ac, ar .i avut o .orm, asem,n,toare nou, am .i -utut /ncerca s,2i convin0em c, i noi suntem .iin3e inteli0ente& A Trebuie s, ne /m-,c,m cu ideea c, nu au o .orm, asem,n,toare, s-use Ca?Gins& 8ac, situa3ia ar .i inversat, i nou, ne2ar veni 0reu s, credem c, cele trei butoaie de bere cu ase -icioare sunt semenii notri& A 5ncearc, din nou teorema lui Pita0ora, /i s-use lui Fennet& F,r, entu4iasm t1n,rul ru-se r,murele din .eri0a cea mai a-ro-iat,& F,cu buc,3ele mici& A-oi le ae4, -e -odeaua umed, ast.el ca s, .orme4e un triun0hi dre-tun0hic cu -,trate -e toate

cele trei laturi& %reaturile, una mare, una ceva mai mic, i una micu3,, /l -rivir, indi.erente cu ochii lor -la3i i o-aci& %ea mare /i duse v1r.ul unui tentacul la un bu4unar + creaturile -urtau /mbr,c,minte + i sco31nd un -achet viu colorat /l d,du creaturii mai mici& Aceasta /i ru-se ambala;ul i /nce-u s, introduc, buc,3ele dintr2o substan3, de culoare albastru deschis /ntr2o deschi4,tur, a.lat, la -artea su-erioar, care, .,r, /ndoial,, servea dre-t 0ur,& A (i2a dori s, .ie -ermis, hr,nirea animalelor, o.t, Ca?Gins& (i s2a ur1t de ciu-ercile alea nenorocite& A S, reca-itulam, s-use doctorul& =a urma urmei nu avem altceva de .,cut& 8eci am .ost lua3i din tab,ra noastr, de un elico-ter + ase dintre noi& Am .ost dui la nava de -atrulare + o nav, care nu -,rea /n niciun .el su-erioar, -ro-riei noastre nave& 8u-, cum ne asi0ur, Ca?Gins, nava utili4a -ro-ulsoare )hrenha.t sau ceva c1t se -oate de asem,n,tor&&& A ):act, a-rob, Ca?Gins& A Pe nav, am .ost 3inu3i /n cuti se-arate& @u am .ost maltrata3i, ni s2a dat hran, i a-, la intervale .recvente& Am asoli4at -e o -lanet, ciudat, din care nu am v,4ut nimic& A-oi am .ost scoi din cuti din dui undeva, dar nu tim unde& %amionul, sau cum s2o .i numind, s2a o-rit, uile s2au deschis i dou, din aceste creaturi dotate cu -lase i2au -rins -e %lemens i (iss Taylor i i2au dus cu ei& 8e atunci nu i2am mai v,4ut& @oi am -etrecut noa-tea i 4iua urm,toare /n cuti individuale& 5n urm,toarea 4i am .ost dui la aceast, 0r,din, 4oolo0ic,& A %re4i c, au .ost su-ui vivisec3iei9 /ntreb, Fennet& @u mi2a -l,cut niciodat, %lemens, dar&&& A (i2e team, c, da, r,s-unse Boyle& %red c, ast.el au /n3eles di.eren3a dintre se:e& 8in ne.ericire nu e:ist, nicio metod, de determinare a inteli0en3ei -rin vivisec3ie& A Brute s-urcateB stri0, cadetul& A Eor, .iule, /l consol, Ca?Gins& 8e .a-t, nu2i -o3i condamna& @oi .acem vivisec3ii asu-ra unor animale care seam,n, mult mai mult cu noi dec1t sem,n,m noi cu aceste lucruri&

A Problema este, continu, doctorul, de a convin0e aceste lucruri + cum le numete Ca?Gins, c, suntem .iin3e ra3ionale ca i ele& %um de.inesc ei oare o .iin3, ra3ional,9 %um de.inim noi /n .ond, o .iin3, ra3ional,9 A %ineva care tie teorema lui Pita0ora, r,s-unse cadetul -osac& A Am citit undeva, s-use Ca?Gins, c, istoria omului este istoria desco-eririi .ocului, a .olosirii uneltelor&&& A Atunci s, .acem .ocul, su0er, doctorul& S, .acem c1teva unelte i s, le .olosim& A S, .im realiti& @u avem niciun obiect cu noi& @ici din3i .ali, nici m,car o -rote4, de metal& %hiar i aa&&& F,cu o -au4,& A %1nd eram t1n,r e:ista obiceiul -rintre cade3ii de -e navele interstelare de a /nv,3a vechi arte i meteu0uri& @e consideram ca .iind descenden3ii direc3i ai vechilor navi0atori ai cor,biilor cu -1n4e, ast.el c, am /nv,3at cum s, matis,m .unii i .ire, cum s, .acem lese i noduri i altele de acest .el& A-oi unul dintre noi a avut ideea de a .ace couri& )ram -e o nav, de c,l,tori i obinuiam s, /m-letim courile /n secret, s, le vo-sim /n culori violente i s, le vindem -asa0erilor ca .iind suvenire de -e -laneta dis-,rut, Arcturus $I& A .ost o scen, teribil, c1nd c,-itanul i secundul au a.lat&&& A %e vrei s, s-ui de .a-t9, /ntreb, doctorul& A Tocmai asta& @e vom demonstra de:teritatea manual, -rin /m-letirea courilor& 6 s, v, ar,t eu cum se .ac& A S2ar -utea s, mear0,, s-use Boyle /ncet& S2ar -utea s, mear0,&&& Pe de alt, -arte nu uita3i c, anumite -,s,ri i animale .ac acelai lucru& Pe P,m1nt e:ist, castorul care ridic, di0uri in0enioase& ):ist, a-oi -,s,ri care .ac cuiburi ca -arte a com-ortamentului de /m-erechere&&& 8irectorul 0r,dinii 4oolo0ice trebuie s, .i cunoscut creaturi al c,ror com-ortament de /m-erechere s, semene cu al -,s,rilor terestre& %,ci du-, O 4ile de lucru sus3inut la /m-letirea courilor, i du-, ce utili4aser, toate ramurile de .eri0,, (ary Cart a .ost luat, din cuca ei i -us, la un loc cu cei trei& 8u-, ce i2a

mani.estat -l,cerea de a -utea sta din nou de vorb, cu cineva ea a .ost destul de indi0nat, s, a.le cau4a mut,rii ei& )ra bine, se 01ndea Ca?Gins somnoros, c, (ary era cu ei& 5nc, c1teva 4ile de solitudine i -robabil ca ar .i l,sat2o nervii& %hiar i aa, .a-tul de a o avea -e (ary cu ei /n cuc, ridica unele -robleme& Trebuia s,2l su-rave0he4e atent -e t1n,rul Fennet& Ba chiar i -e Boyle trebuia s,2l su-rave0he4e& (ary 3i-,& Ca?Gins se tre4i de2a binelea& Putu s, vad, silueta va0, a lui (ary + /n aceast, lume nu era niciodat, com-let /ntuneric noa-tea + i, la cel,lalt ca-,t al cutii -e Fennet i Boyle& Se ridic, 0r,bit i se a-ro-ie de (ary& A %e s2a /nt1m-lat9 /ntreb, el& A @u&&& nu tiu& %eva mic, cu 0heare ascu3ite&&& a trecut -este mine& A Eh, s-use Ca?Gins& @u era dec1t 'oe& A 'oe9 /ntreb, (ary& A @u tiu e:act ce este, el sau ea, r,s-unse Ca?Gins& A %red c, este un el, s-use doctorul& A %ine e 'oe9 /ntreb, ea din nou& A Trebuie s, .ie echivalentul local al unui oarece, /i e:-lic, doctorul, dei nu seam,n, deloc& $ine -e -odea i caut, resturi de m1ncare& 5ncerc,m s,2l domesticim&&& A 5ncura;a3i animalul9 3i-, ea& $, cer s, .ace3i ceva cu el, imediatB 6tr,vi3i2l sau -rinde3i2lB AcumB A (1ine, s-use Ca?Gins& A AcumB 3i-, ea din nou& A (1ine, r,s-unse Ca?Gins .erm& %a-turarea lui 'oe se dovedi uoar,& 8ou, couri -late s-ri;inite ca valvele unei scoici au .ormat ca-cana& ):ista i o momeal, /n,untru< o bucat, mare de ciu-erc,& 6 -iedic, in0enioas, .,cea ca, la cea mai mic, atin0ere a momelii ca-cana s, se /nchid,& Ca?Gins care st,tea /ntins -e -atul s,u umed au4i un mic 40omot semni.ic1nd /nchiderea ca-canei& A-oi se au4ir, chi3,iturile

indi0nate ale lui 'oe i micile 0heare care scri;eleau /m-letitura 0rosolan, a courilor& (ary Cart dormea& 6 tre4i s-un1ndu2i< A =2am -rins& A Atunci omor13i2l, r,s-unse ea somnoroas,& 8ar 'oe nu a .ost omor1t& %ei trei b,rba3i se ataaser, de el& 6dat, cu venirea 4orilor ei /l trans.erar, /ntr2o cuc, -e care Ca?Gins o .,cuse anume -entru el& P1n, i (ary /i schimb, atitudinea c1nd v,4u micul 0hem de blan, multicolor, 4bucium1ndu2se /n /nchisoarea sa& )a insist, s,2l hr,neasc, i se bucur, c1nd micile tentacule se /ntinser, i luar, o buc,3ic, de ciu-erc, din m1na ei& Tim- de trei 4ile se ocu-ar, de 'oe& 5n a -atra 4i, creaturile -e care ei le considerau dre-t /n0ri;itori intrar, /n cuc, cu -lasele lor& 5i imobili4ar, i /i duser, cu ei -e 'oe i -e Ca?Gins& A (i2e team, c, nu mai sunt s-eran3e, s-use Boyle& Ca?Gins a avut aceeai soart,& A Probabil c, l2au /m-,iat i l2au e:-us /n vreun mu4eu, s-use Fennet cu un aer ursu4& A @u, s-use .ata& @u -uteau .ace astaB A Puteau, r,s-unse doctorul& Brusc, ua cutii se deschise& 5nainte ca cei trei s, a-uce s, se re.u0ie4e /n ilu4oria -rotec3ie a unui col3, o voce s-use< A Totul e /n re0ul,, iei3iB Ca?Gins -,i /n cuc,& )ra -roas-,t b,rbierit i /nce-utul unei culori mai s,n,toase /i /nde-,rtase -aloarea -ielii& Purta un .el de sli- .,cut dintr2un material rou str,lucitor& A $eni3i, re-et, el& Da4dele noastre /i cer scu4e i ne2au -re0,tit o ca4are cores-un4,toare& A-oi, de /ndat, ce vor avea o nav, -re0,tit, se vor duce s,2i ia i -e ceilal3i su-ravie3uitori& A @u ne lua aa de re-ede, /i ceru Boyle& ):-lic,2ne des-re ce e vorba& %um au a;uns s, desco-ere c, suntem .iin3e ra3ionale9 Fa3a lui Ca?Gins se /nne0ur,& A @umai .iin3ele ra3ionale, s-use el, -un alte .iin3e /n cuti&

Dhennadi (a:imovici
Eltima con.esiune a lui =ouis cu.ault
Traducere de I0or BlocG A Ascult,, SherlocG Colmes, ce, ai adormit9 au4i ins-ectorul Te:ier, ridic1nd rece-torul tele.onului& Tele.ona 'ean2%laude, un vechi -rieten i tovar, .idel la o mic, sl,biciune, aceea de a -urta -enelul -e -1n4, /n aer liber, /n a.ara oraului& A @u, nu, r,s-unse molatic Pierre, numai c, m, d, 0ata 4,-ueala asta& A Totui, -oate vii acum -e la mine9 Am ur0ent nevoie de a;utorul t,u& A Bine, n2am ce2i .ace, se /nvoi cam /n sil, ins-ectorul& 8u-, ce -use rece-torul /n .urc,, /i /ncheie alene 0ulerul de la c,ma,, /i str1nse cravata i /i -use haina& 8esi0ur, -utea s, n2o .ac, -e o c,ldur, ca asta, dar obinuin3a e obinuin3,& Iei /n strad, i se duse la maina sa& A )i, nu te2ai -r,;it -e drum9 /l /ntreb, 'ean2%laude c1nd Te:ier intr, /n cabinetul lui& A 8u-, cum ve4i, am re4istat, r,s-unse Pierre, ae41ndu2se -e un scaun l1n0, 0eam& Ia 4i, care2i baiul9 A Cai c, m, iei -rea re-ede& (ai /nt1i s-une2mi tu dac, ai tiut vreodat, e:act cu ce m, ocu- eu /n cursul s,-t,m1nii c1t lucre49 A 8u-, c1te tiu, cu nite cercet,ri /n domeniul ciberneticii i tehnicii com-uterelor, r,s-unse Te:ier, .,r, s, /n3elea0, c1tui de -u3in ce nevoie avea de asta -rietenul s,u& A 5n 0enere, cam aa e& 8ar /n a.ar, de activitatea de cercetare i de -roiectare, institu3ia noastr, d, i consulta3ii unor .irme i

centre de calcul& )i bine, des-re unul dintre aceste centre a vrea s, stau de vorb, cu tine& =a di.erite e-oci au e:istat /ntotdeauna mul3i oameni /n v1rst, valoroi -entru tiin3,, art,, cultur,, dar, din -,cate, de;a cu un -icior /n 0roa-,& Tehnica de a4i /ns, -ermite s, se conserve creierul lor, cu tot intelectul, cu a;utorul com-uterului& 8ac, se introduc /ntr2o main, intelectul i contiin3a unui om talentat, acest creier nou, acum un creier electronic, de0a;1ndu2se de ne-utin3a senil, a unui cor- -ieritor, -oate .i /nc, de un .olos uria& Pentru ast.el de ca4uri a i .ost n,scocit, aa2numita nemurire creatoare& A ) ceva -entru mine mai mult sau mai -u3in 0reu de /n3eles& 8ar ce am eu cu toate astea9 /ntreb, Pierre, oarecum mirat de cele au4ite& A )i bine, la aceast, institu3ie, unde se a.l, com-utere cu contiin3a unor oameni mari, s2a an0a;at relativ nu de mult un t1n,r i talentat .i4ician s-ecialist /n domeniul nuclear, =ouis cu.ault& @u cunosc am,nuntele& %red c, undeva a .ost a.ectat -uternic de radia3ii& %1nd s2a v,4ut c, el n2o s2o lun0easc, mult, i s2a -ro-us s,2i transmit, contiin3a unui com-uter& Asta e, cum tii, ceva voluntar& )l i2a dat seama, se vede, c, e /ntr2o situa3ie dis-erat, i a acce-tat& =a /nce-ut totul a mers bine& 8ar a-oi s2au ivit mici ne-l,ceri& Price-i, /n momentul c1nd s2a conce-ut toat, ideea asta, ma;oritatea oamenilor nu s2au 01ndit c, /m-reun, cu toate in.orma3iile din creier se vor introduce /n com-uter i emo3iile, sentimentele, dorin3ele& P1n, la /nt1m-larea cu =ouis cu.ault o ast.el de -roblem, nu s2a -us& %red c, mai de0rab, -entru c, to3i ceilal3i a.la3i acolo i2au tr,it traiul, au /ndurat c1te i mai c1te, au sim3it tot ce aveau de sim3it& Pe ei nu2i mai interesa nimic altceva dec1t -ro-ria lor activitate& %1nd deodat, a a-,rut cu.ault, un t1n,r ener0ic, care a v,4ut -rea -u3ine /n via3,& )l n2a sim3it /nc, at1tea i at1tea, n2a trecut -rin c1te i mai c1te&&& @u tiu ce2a ieit din toate astea, dar se s-une c, /n ultima vreme s2a mai linitit& 7i deodat, ieri diminea3,

s2a constatat c, toat, memoria com-uterului /n care se a.la contiin3a lui =ouis cu.ault s2a ters, adic, el a /ncetat s, mai e:iste& 8e alt.el, dac, s2ar .i /nt1m-lat una ca asta cu altcineva, totul -utea .i considerat ca o /nt1m-lare& 8ar cu.ault se ocu-a de -robleme strict secrete, de o uria, im-ortan3, -entru stat& 7i conducerea consider, c, lucrul acesta a .ost .,cut inten3ionat& 8ar cum9&&& ):isten3a acestei institu3ii este cunoscut, unui num,r strict limitat de oameni&&& A )i bine, i ce se cere totui de la mine9 A 6are n2ai /n3eles9 Trebuie stabilit cine a .,cut asta& %1nd m2 am uitat i mi2am dat seama c, nu se mai -oate re-ara nimic, le2 am s-us2o& )i m2au /ntrebat dac, nu cunosc vreun om care ar -utea s, se ocu-e de elucidarea ca4ului& 8eocamdat, nu vor s, se adrese4e o.icial la nicio instan3,, -entru c, .,r, voie ar deveni cunoscut, e:isten3a unei ast.el de institu3ii, i a-oi i conducerea, care /nc, nu tie nimic, nu i2ar l,uda& Firete, m2am 01ndit la tine& S2au declarat de acord -e r,s-underea mea& Aa c, s, mer0em, suntem ate-ta3i&&& === A Iat,, domnule @avarre, omul de care v2am vorbit, /l -re4ent, 'ean2%laude -e -rietenul s,u c1nd intrar, /n cabinetul directorului institu3iei des-re care Pierre nici nu tia cum se intitulea4,& A A, ins-ectorul Te:ierB s-use st,-1nul cabinetului, /ntin41ndu2i m1na& Prietenul dumneavoastr, v2a l,udat .oarte mult& S, s-er,m c, amici3ia nu i2a /nce3oat ochii i c, are dre-tate& =ua3i loc, 4ise, ar,t1ndu2i un .otoliu i ae41ndu2se /n .a3a lui& 8in obinuin3,, Pierre se a-uc, s,2l e:amine4e -e @avarre& Avea .runtea /nalt,, t1m-lele c,runte, dei -,rul nu2i era /nc, com-let /nc,run3it, o must,cioar, alb, i ea, nasul mare, coroiat& 6chii&&& ochii erau cumva incolori, cenuii2a-oi i reci, chiar cu o e:-resie oarecum de r,utate& 8a, n2a vrea s, lucre4 cu un ast.el de om, /i 4ise Pierre, i cu at1t mai -u3in s,2i .iu subaltern&

A Aadar, s, /nce-em& %red c, a3i a.lat de la amicul dumneavoastr, cu ce se ocu-, institu3ia noastr,, nu9 A 5n linii 0enerale, r,s-unse rece ins-ectorul& A )i bine, totul a /nce-ut cu nite lucruri a-arent m,runte& 6dat,, com-uterul cu contiin3a lui =ouis cu.ault a s-us c, dorete s, .ac, o -limbare sub clar de lun, cu o oarecare (oni^ue, necunoscut, nou,, s,2i recite versuri i alte -rostii de .elul acesta& Alt, dat, i2a e:-rimat dorin3a de a sta -e malul unui lac /ntr2o -,dure& @e2am 01ndit s,2i ar,t,m un .ilm, dar el a s-us c, are nevoie de un lac adev,rat, cu mireasm, de -utre0ai i de cetin,, s,2i c1nte -,s,rile i s, -luteasc, -e lac nu.eri&&& Pe urm, a s-us c, vrea s, .ume4e& 7i aa, ba una, ba alta, a-roa-e 4ilnic& Am /ncercat s,2i e:-lic,m c, toate acestea sunt cu ne-utin3,, dar el nici n2a vrut s, aud,& Se v,ic,rea mereu& @e2am 01ndit /ndelun0 ce s, .acem cu acest =ouis cu.ault& (ai /nt1i am /ncercat -ur i sim-lu s, nu lu,m /n seam, toate ru0,min3ile i cererile lui& )l a /ncetat s, mai .unc3ione4e& A-oi am a-elat la cei care au conce-ut acest sistem, .irma )lectroni^ue& %ei de2acolo ne2au -ro-us ca la .iecare cerere de acest .el s, introducem /n re0iunea res-ectiv, a creierului electronic anumite im-ulsuri care s, semni.ice satis.acerea dorin3elor&&& Ins-ectorul d,du s, deschid, 0ura ca s,2l /ntrebe -e @avarre ce /nseamn, toate astea i cum .ac ei aceste lucruri, dar r,mase t,cut& Interlocutorul s,u a /n3eles -robabil ce a suscitat interesul lui Pierre i a venit cu l,muriri< A $, interesea4,, se -are, cum se -ot satis.ace cu a;utorul im-ulsurilor di.erite dorin3e, nu9 ) sim-lu& Ast.el de e:-erien3e se .ac de mult cu animale& %u a;utorul unui com-uter i al electro4ilor introdui /n creier, bun,oar,, s2a -rovocat sentimentul de sa3ietate la un animal .l,m1nd, i dim-otriv, a .ost silit s, m,n1nce un animal s,tul, s2a -rovocat o stare de iritare la un animal calm i a .ost calmat unul .urios& ) de la sine /n3eles c, dac, -utem .ace asta cu un creier viu, cu unul electronic totul e

mult mai sim-lu& )i au conce-ut un -ro0ram cores-un4,tor i ni l2 au trimis nou,& Acum la orice dorin3, a lui =ouis cu.ault se introduceau /n creierul lui electronic im-ulsuri electrice& 8ac, voia s, .ume4e, -o.tim< un im-uls introdus /n locul cuvenit /i d,dea sen4a3ia c, tocmai a .umat o 3i0ar,> dac, voia s, stea -e malul unui r1ule3 /n -,dure, -o.tim, c,-,ta sen4a3ia c, aa i e& 6 vreme =ouis cu.ault s2a linitit, dei com-uterul a /nce-ut s, .unc3ione4e ceva mai -rost, mai e:act, mai /ncet ca /n -rimele 4ile c1nd a venit la noi& 8ar aceast, via3, calm, n2a durat -rea mult& A-oi el a /nce-ut iar s, se irite i s, se arate nemul3umit& %u.undat /n sine, nu .,cea nimic cu orele& )ra v,dit indis-us, /l chinuiau nu tiu ce 01nduri des-re el i des-re soarta lui&&& @avarre r,mase -e 01nduri, -arc, -l,nuind ceva& Fa3a lui lu, o e:-resie i mai r,ut,cioas,& P,rea c, dac, i2ai -une acum o /ntrebare, ar e:-loda& Trecur, -oate vreo trei minute -1n, vorbi din nou< A )i bine, acum =ouis cu.ault nu mai e:ist,& %ineva l2a ters& 7i misiunea dumneavoastr,, domnule ins-ector, este aceea de a stabili cine -utea s, .ac, una ca asta&&& A Ave3i vreo b,nuial,9 /ntreb, Te:ier& A @u am b,nuieli directe, r,s-unse calm @avarre& En sin0ur lucru e clar -entru mine, acela c, un om din a.ar, nu -utea s, -,trund, la noi i c, asta a .,cut2o cineva dintre ai notri& 8ar cine9 @u voi 0rei, cred, dac, v, voi su0era direc3ia /n care trebuie s, /ntre-rinde3i cercet,rile& F,r, a ti concret cine a .,cut2o, sunt convins c, .a-ta a s,v1rit2o cineva din cei de st1n0a& 8in -,cate, -rintre cercet,torii notri tineri sunt i din acetia, dei eu am c,utat /n .el i chi- s, m, debarase4 de ei& 5nc, un anticomunist, se 01ndi ins-ectorul, dar se m,r0ini s, /ntrebe< A Pe ce se /ntemeia4, convin0erea dumneavoastr,9 A 5n -rimul r1nd, -e .a-tul c, ei se /nv1rteau mereu /n -rea;ma acestui com-uter& 7i a-oi nu uita3i c, cu.ault se ocu-, de -robleme secrete de o im-ortan3, uria, -entru .or3ele noastre

armate& 7i socot c, ei voiau s, a.le ceva de la com-uter, dar d1ndu2i seama c, cu.ault re.u4, s, colabore4e cu ei, -ur i sim-lu l2au distrus& Aa /nc1t acum urmea4, s, intra3i /n ac3iune dumneavoastr,& Trebuie s, a.la3i nea-,rat cine a .,cut2o& A )i, vrei s, ve4i com-uterul9 /ntreb, 'ean2%laude c1nd ieir, din cabinetul lui @avarre& A 8eocamdat, n2am nevoie, r,s-unse calm Pierre& P,r,sir, cl,direa i se /ndre-tar, s-re main,& Prin -rea;m, treceau oameni 0r,bi3i, i Pierre se 01ndi .,r, s, vrea c, nimeni din ei, care au trecut de at1tea ori -e l1n0, aceast, cl,dire, nu tie c, ea -,strea4, 01ndurile i destinele unor oameni care au murit de mult, de a c,ror e:isten3, au uitat -oate chiar i rudele i cunoscu3ii lor& 6r, ei, ne.erici3ii, sunt ca vii< 01ndesc, lucrea4,, creea4,, inventea4,& 7i, cum s2a constatat, mai au i emo3ii& Fr,m1ntat de aceste 01nduri, Te:ier se indis-use& %ei doi -rieteni se des-,r3ir,& Pierre se urc, /n main,, dar du-, ce st,tu sin0ur cu sine vreo 4ece minute, se 01ndi s, se re/ntoarc, /n institu3ia lui @avarre& Intr1nd /n sala mainilor, /l /ntreb, -e -rimul t1n,r ieit /n cale cine lucra cel mai mult cu =ouis cu.ault& A Acela care a .ost ters, da9 )ra .avoritul lui Anatole (a0nan& 8ar mai bine nu2l deran;a3i& Acum e -rost dis-us& %onducerea /l b,nuiete a .i el .,-taul& A 7i unde e9 /ntreb, Pietre& A (ai cur1nd la bar& ) unul mic de statur,, dar cu umeri ca ai unui lu-t,tor& 7i are -,rul ne0ru, uor ondulat&&& 6 s,2l vede3i imediat&&& Pierre cobor/ la -arter, intr, /n bar i /ntr2adev,r v,4u numaidec1t la una din m,su3e un t1n,r lat /n umeri, cu -,rul ne0ru, uor ondulat& A Scu4a3i, dumneavoastr, sunte3i Anatole (a0nan9 /ntreb, Te:ier, a-ro-iindu2se de m,su3,& A 8a, (a0nan& 8ar dumneavoastr, cine sunte3i9 /ntreb, la r1ndul s,u t1n,rul& A Ins-ectorul Te:ier, se -re4ent, Pierre i, .,r, a2i cere -ermisiunea lui (a0nan, se ae4, -e scaunul de vi4avi&

A %e, e.ul a i an0a;at co-oi9 s-use dis-re3uitor (a0nan& A )i na, co-oiB s-use calm ins-ectorul& (, a.lu aici /ntr2adev,r la invita3ia e.ului, dar el nu m2a trimis la dumneavoastr,& 7e.ul b,nuiete c, a .,cut asta cineva din cei de st1n0a& A 5nseamn, c, m, b,nuiete -e mine& )u doar nu ascund c, .ac -arte dintr2o or0ani4a3ie de tineret a comunitilor, r,s-unse linitit (a0nan, -rivindu2l -e Pierre /n ochi& A S-une3i2mi, tia3i cu ce se ocu-a =ouis cu.ault9 A 8esi0ur c, tiam& 7i nu numai eu& Aici, /n 0eneral, se tie totul i des-re to3i& 8ar nu intr,m /n am,nunte& A A3i vorbit cu cu.ault des-re munca lui, des-re c1t e ea de d,un,toare sau .olositoare omenirii9 A Foarte -u3in& @u tiam cu ce se ocu-, el concret& 8ar cred c, dac,2l /ntrebam, tot nu mi2ar .i s-us, -entru c, era un om corect& Firete, -uteam s, a.lu asta i /ntr2alt .el, -este voin3a lui& 8ar noi eram a-roa-e -rieteni i nu -uteam s,2mi -ermit asta& 8e alt.el, re-et, n2aveam absolut deloc nevoie s, tiu& A Sunt /ncredin3at c, ti3i .oarte bine ce s2a /nt1m-lat totui, observ, Te:ier& A 8e ce crede3i asta9 A A3i s-us sin0ur c, era3i a-roa-e -rieteni& 5nseamn, c, /l cunoate3i mai bine ca al3ii& A.ar, de asta, se -are c, eu b,nuiesc i sin0ur ce s2a /nt1m-lat& A 7i ce2i cu asta9 /ntreb, cu un 41mbet ne/ncre4,tor (a0nan& Ave3i /ns, /n vedere c, eu n2am de 01nd s, v, s-un nimic& A.la3i sin0ur i atunci voi r,s-unde la /ntreb,rile dumneavoastr,& 8ar deocamdat,&&& Se des-,r3ir, i Pierre -,r,si cl,direa& 8a, /i 4ise, urc1ndu2se /n main,, tot ce se -etrece /n institu3ia asta nu e deloc vesel& Sincer vorbind, o vi4it, aici nu23i .ace nicio bucurie& %um -ot .i considera3i aceti academicieni, -ro.esori + vii sau mor3i9 8ac, stai s, te 01ndeti, e curat o mor0, cu cadavre vii& 8ar cu acest =ouis cu.ault ei au .,cut, evident, ceva ce nu trebuia& Im-ulsuri care satis.ac dorin3ele&&& Autenticul e autentic,

-e c1nd o contra.ac3ie, oric1t ar .i ea de bun,, tot contra.ac3ie r,m1ne& Iar @avarre e o -ersoan, destul de de4a0reabil,& 7i toat, versiunea lui cu uneltirile unor a0en3i dumani e, ;udec1nd du-, toate, aiureal, curat,& %eva aici totui nu e /n re0ul,& Se cere, de bun, seam,, s, veri.ic,m c1te ceva& 6 ;um,tate de or, mai t1r4iu intr, /n cl,direa sec3iei de cercet,ri a .irmei )lectroni^ue& (ichel =echoi:, unul dintre cei care au conce-ut sistemul de transmitere a contiin3ei, era un om de vreo -atru4eci de ani, /nalt, cu un /nce-ut de obe4itate i cu -ete mari de calvi3ie -e ca-ul masiv cu tr,s,turi .ine& A %um s, nu, cum s, nu, =ouis cu.ault, r,s-unse el cu o voce calm,, -u3in obosit, la /ntrebarea ins-ectorului, un ca4 di.icil, .oarte di.icil& Pot s, v, m,rturisesc cinstit c, nici noi nu scontam -e un asemenea e.ect& %ine i2ar .i -utut /nchi-ui c, tot sistemul va .unc3iona aa de bine& ) dre-t, am avut ceva b,taie de ca-& 8ar acum, s-er, totul va .i normal&&& Pierre /i d,du seama c, interlocutorul s,u nu tie c, cu.ault nu mai e:ist,& A Ave3i /n vedere im-ulsurile electrice care imit, /m-linirea unor dorin3e9 se m,r0ini s, /ntrebe Te:ier& A $ai, dar aceasta a .ost doar eta-a ini3ial, i cea mai sim-l,&&& A 8a9 A3i mai .,cut i altceva9 /l /ntreru-se ins-ectorul& A 8esi0ur& Aceste imita3ii i2au a;uns lui cu.ault -entru scurt tim-& 8u-, o vreme l2a cu-rins iar i-ohondria i @avarre ne2a cerut s, mai /ntre-rindem ceva& Atunci noi am -ro-us s, ter0em din memoria lui toate sentimentele, dorin3ele, sen4a3iile, emo3iile&&& A 8ar asta e&&& Pierre se o-ri, c,ci nici nu tia cum s, cali.ice ceea ce s2a .,cut cu =ouis cu.ault& 8ar asta e de2a dre-tul o violentare& D1ndi3i2v, c, el e un om viu, care 01ndete, /nc1t cum -oate .i oare -rivat de toate acestea9 A $, a0ita3i de0eaba, 4ise =echoi: cu un 41mbet .or3at& @u sunte3i s-ecialist, de2aceea i e:a0era3i totul& Sunt /ncredin3at c, cu.ault va .i /n cele din urm, chiar bucuros&&&

A Bucuros&&& bucuros&&& )i, asta eB 5nchi-ui3i2v, c, s2ar -roceda cu dumneavoastr, la .el ca i cu cu.ault& A %um adic, cu mine9 ridic, mirat din s-r1ncene (ichel =echoi:& 8ar eu sunt om& A 7i el9 )l ce e du-, -,rerea dumneavoastr,9 6are el nu e om9 A 8esi0ur c, nu& )l e un com-uter& A (, mir, .oarte mult c, s-une3i asta dumneavoastr,, unul dintre autorii sistemului& 8ac, l2a au4i vorbind aa -e @avarre, nu m2a mira& 8ar dumneavoastr,9&&& A @u e ca4ul s, v, su-,ra3i, s-use oarecum ocat (ichel =echoi:& @u s2a 01ndit nimeni s, se atin0, de intelectul lui i s, .ac, din el un cretin& Poate s, lucre4e c1t o vrea& @oi am -ro-us -ur i sim-lu s,2i uur,m via3a, li-sindu2l -e cu.ault de ceea ce /l chinuie&&& (,rturisesc c, o vreme m2au .r,m1ntat i -e mine aceleai /ndoieli ca i -e dumneavoastr,& 8ar @avarre m2a convins&&& A.ar, de asta, noi suntem e:ecutan3i, iar ei bene.iciari, i suntem obli0a3i s, .acem tot ce ni se cere& 8ar ce v2a adus la mine9 %e s2a /nt1m-lat acolo9 A S2a /nt1m-lat c, cineva a ters toate in.orma3iile intelectuale ale lui =ouis cu.ault, r,s-unse oarecum brutal Pierre i, lu1ndu2i r,mas bun, iei& Ercat /n main,, Te:ier /i a-rinse din obinuin3, o 3i0ar,& 5n minte i se /nv,lm,eau 01nduri la care nu -utea 0,si un r,s-uns& %e sunt com-uterele cu contiin3,< maini, .ie chiar i nu -rea inteli0ente, sau oameni, dei /ntr2un alt /nveli .i4ic9 8ac, -ornim de la -rima -remis,, atunci /ntr2adev,r -utem .ace tot ce vrem cu memoria acestor maini& 5n al doilea ca4 /ns, nu are nimeni dre-tul s, se atin0, de memoria acestor maini&&& Aa trebuie s, .ie, nu9 5n diminea3a 4ilei urm,toare, Te:ier /i .,cu iar a-ari3ia la institu3ia lui @avarre& @u i2a .ost -rea 0reu s,2l 0,seasc, -e (a0nan& 8e /ndat, ce2l v,4u -e ins-ector, Anatole iei din sala mainilor& A Eite ce, Anatole, s-une2mi tot ce s2a /nt1m-lat /n ultimele 4ile, /i ceru Pierre lui (a0nan c1nd cobor1r, la bar& %red c, acum

tiu multe& 53i dai seama ce -utea s,2mi .i s-us =echoi: de la )lectroni^ue& A 8a9 /i s,lt, mirat ochii (a0nan& 5n ca4ul acesta chiar c, n2 am ce ascunde& )u am .ost /m-otriva oric,rei interven3ii de la bun /nce-ut, i atunci c1nd ei au trimis im-ulsuri, i acum, ultima oar,& Am /ncercat s, e:-lic, dar e.ul nici n2a vrut s, m, aud,& Transmiterea contiin3ei unui com-uter&&& Treaba asta e at1t de neobinuit, i de nou,, /nc1t nimeni /nc, nu e l,murit -ractic deloc /n -rivin3a ei& Pe de2o -arte totul -are s, .ie sim-lu& Pe de alt, -arte /ns, /nc, nimeni dintre noi nu tie ce e /n treaba asta corect i ce nu, la ce avem noi dre-tul i la ce nu avem& Anatole /i turn, un -ahar de bere i2l b,u cu /n0hi3ituri mari& )ra v,dit c, nu se sim3ea /n lar0ul lui& A %1nd am ieit din cabinetul lui @avarre, m, ro0, du-, ce s2a hot,r1t c, ei vor .ace totui aceast, o-era3ie /n0ro4itoare, eram de-rimat& $edeam .oarte bine c, nu numai eu, care lucram la acest com-uter, dar chiar i =echoi: nu a-rob, deci4ia lui @avarre& 8ar nimeni nu l2a -utut .ace -e e. s, dea /na-oi& D1ndindu2m, la toate acestea, nici n2am b,0at de seam, cum m2am a-ro-iat de com-uter& %e, eti cam ab,tut a4i, Anatole9 m2a /ntrebat el& @2am motive s, .iu vesel, i2am r,s-uns& Ai dat de bucluc, amice& S2a hot,r1t s, se tear0, din memoria ta tot ce te nelinitete de la o vreme /ncoace, m2am silit eu s,2i s-un& $rei s, 4ici c, se -oate .ace aa ceva9 s2a mirat cu.ault& (i s2a -,rut c, -1n, i vocea lui standard e:-rima nedumerire& @u m, /ndoiesc de -osibilit,3ile tehnice& 8ar are oare cineva dre-tul s2o .ac,9 6ricum, sunt un om& %e2a -utea s,23i s-un9 Ai avut de bun, seam, -rile;ul s, consta3i i mai /nainte c, conducerea .ace uneori ceea ce din -unctul nostru de vedere nu are dre-tul s, .ac,& =ouis a t,cut un r,stim-, a-oi brusc m2a /ntrebat< S-une2mi, de ce m, ur,te @avarre9 Asta nu e ur,, am /ncercat eu s,2i e:-lic& Pur i sim-lu vrea ca la el aici s, .ie totul linitit& 6r, tu /i tulburi linitea& 7i am

im-resia c, unul dintre motivele -entru care vrea el s, .ac, cu tine toat, treaba asta e dorin3a ca tu s, nu te aba3i de la tema -rinci-al,& 8ar ce -ot eu s, .ac dac, am .ost /ntotdeauna aa, a /ncercat el s,2mi e:-lice& D,l,0ios, vivace, vesel& (i s2au adus re-rouri i mai /nainte, s-un1ndu2mi2se c, asta e ceva nedemn de un om de tiin3,& 8ar atunci nimeni nici n2ar .i cute4at s, se 01ndeasc, la aa ceva&&& Am stat acolo -1n, seara& A-oi m2am dus la -rietenii mei s, m, s.,tuiesc& @e2am 01ndit /ndelun0, dar ne2am dat seama c, sin0urul lucru -e care2l -utem .ace /n aceast, situa3ie e s, atra0em aten3ia o-iniei -ublice& 8ar vom a-uca oare s2o .acem9&&& Pot s, s-un dinainte c, n2am a-ucat& Articolul avea s, a-ar,, iar mai e:act a i a-,rut, dar abia a4i& 5n 4iua urm,toare, m2am ocu-at toat, diminea3a de chestiunea asta, dar c1nd am venit, am a.lat c, .a-tul era de;a consumat& (,rturisesc, toat, 4iua mi2a .ost team, s, intru /n sala mainilor& Abia s-re sear, m2am hot,r1t s, m, a-ro-ii de cu.ault& )i, cum mer0e treaba9 am /ntrebat com-uterul& 8e ce m, /ntrebi9 a r,s-uns el du-, un r,stim- de t,cere& )i consider, c, totul e bine& S-une2mi cinstit, ai -utea s, tr,ieti dac, 3i s2ar lua tot ce mi s2a luat mie9 I2am s-us c, mai de0rab, via3a i2ar -ierde -entru mine orice sens& Asta e, a r,s-uns cu.ault& %red c, ai s, m, /n3ele0i mai t1r4iu& Adio& 7i 4ic1nd aa, a decu-lat le0,tura e:terioar,& Am stat acolo o vreme, a-oi am -,r,sit cl,direa i m2am dus s-re cas,& En 01nd m, s1c1ia tot tim-ul< ce a avut /n vedere =ouis9 8eodat, mi s2a -,rut c, am /n3eles& Am .u0it /na-oi& 81nd bu4na /n sal,, m2am a-ro-iat de com-uter& Becule3ul de -e -anou s2a a-rins linitit& Am dat s, r,su.lu uurat, dar -entru orice eventualitate am a-,sat, totui, -e butonul de le0,tur, e:terioar,& %om-uterul n2a r,s-uns& Am mai r,sucit /ndelun0 /ntreru-,toarele, manetele, am a-,sat -e toate butoanele&

%om-uterul t,cea& (i2am dat seama c, memoria lui era curat, ca /n 4iua c1nd a .ost construit& cu.ault a .,cut ceea ce a vrut&&& $oiam s, -lec, c1nd am observat c, din dis-o4itivul de im-rimare at1rna o bucat, de band,& Am ru-t2o i am citit ce scria -e ea& Iat2o& 7i (a0nan /i /ntinse ins-ectorului banda& Aart0m, Anatole, era imprimat pe ea, dar eu nu pot s triesc aa. Ai avut dreptate, n societatea noastr e posibil totul. 3per c tu vei tri i ntr0o societate mai bun. Bn orice caz, i0o doresc... Adio. A $, da3i seama c, nu -ot s, ar,t h1rtia asta conducerii, s-use Anatole, ascun41nd banda /n bu4unar& $or s-une c, eu l2am /ndemnat&&& s,2i -un, ca-,t vie3ii& 7i dumneavoastr,, domnule ins-ector, v2a3i 01ndit c, totul s2a -etrecut anume aa& A 8a, r,s-unse Pierre, scutur1ndu2i -i-a care se stinsese& A 8ar cum de a3i 0hicit9 A Foarte sim-lu& (2am -us /n situa3ia lui =ouis cu.ault i mi2 am dat seama c, el n2ar .i -utut s, tr,iasc, aa& Ins-ectorul intr, /n cabinetul lui @avarre .,r, s, bat, la u,& A )i, ce s-une3i9 /ntreb, @avarre, cu o -rivire rece& A $oi s-une c, eti un tic,los, r,s-unse Te:ier i, v,41nd c, @avarre vrea s, re-lice ceva, urm, calm< )i bine, eti un tic,los -entru c, anume dumneata l2ai ucis -e =ouis cu.ault, mai e:act l2 ai silit s, se sinucid,& 7i ai /n3eles -er.ect asta, dar m2ai invitat -e mine -entru ca s, dai, cu a;utorul meu, vina -e altcineva&&&

Al0is Budrys
*,4boiul s2a /ncheiatB
(The \ar is 6ver, 1 P"# Traducere de Smaranda K,nescu En v1nt uor adie -este -latoul -r,.os de lansare& FranG Sim-son, /n ate-tare, echi-at /n costumul de 4bor, /i aco-eri ochii str,lucitori cu membranele nictitante& %ontinu, s, -riveasc,, im-erturbabil, monstrul lucitor& 8easu-ra, Soarele rece al -lanetei %astle r,4b,tea 0reu -rin norii de cristale de 0hea3,& En ir de oameni se /ntinde de la 0r,mada de echi-amente din ca-,tul -latoului -1n, la com-artimentele de alimentare, situate la ba4a cor-ului navei& Pe r1nd, .iecare butelie cu combustibil este ridicat, de -e -latou i transmis, din m1n, /n m1n,, -1n, /i ocu-, locul /n nav,& En r1nd de oameni de re4erv, atea-t, liniti3i la distan3, de un -as& 8ac, cineva obosete, re4erva -,ete uor, /n locul r,mas liber& Bolnavii i muribun4ii sunt /ntini /n a-ro-iere, -e un loc s-ecial amena;at -e -latou, i atea-t, /n t,cere& Enii dintre ei 3inuser, /n m1ini butelia cu combustibil, /n drumul ei de PHH de Gilometri /n linie drea-t,, -este c1m-ii, i de a-roa-e IHH de Gm -e calea .erat,& Sim-son nu se 01ndea la moartea lor a-ro-iat,> /i i0nora -ur i sim-lu& Sin0urul lucru ce2l interesa era nava, nava /n care se va urca /n cur1nd& 5i cur,3i, cu un0hia lun0, a ar,t,torului, iroaiele de -ra. amestecat cu sudoare care i se strecurase /n cutele .e3ei& @u sim3ea nimic -rivind nava& @u era im-resionat nici de dimensiunile ei, nu2i -l,cea /n mod deosebit nici .orma 0ra3ioas, i nu tr,ia nicio emo3ie deosebit, 01ndindu2se la viitorul 4bor& @u sim3ea nimic /n

a.ar, de vechiul, de .oarte vechiul im-uls care2l 0r,bea s, se /mbarce, s, /nchid, tot ce trebuia /nchis, s, r,suceasc, butoanele, s, -orneasc, motoarele i s, -lece& SU P=)%)B Probabil de la natere, de la -rimul semn de inteli0en3, -e care l2a dat .iin3a sa, aceast, idee l2a urm,rit mereu& Fiecare din oamenii de -e acest -latou sim3ea acelai lucru, dar dintre to3i numai Sim-son urma s, -lece& 8ar el nu se sim3ea deloc m1ndru de asta& 5ntoarse s-atele unui val de -ra. ur1t mirositor i se tre4i -rivind /n direc3ia oraului %astle, care se 4,rea de-arte, la ori4ont, de cealalt, -arte a marilor c1m-ii ce se terminau la -oalele -latoului& 6raul %astle era locul unde se n,scuse& 5i s-use, cu o lo0ic, amar,, c,2i era indi.erent locul natal& 5i amintea de casa -,rinteasc, .,r, nostal0ie, dar st1nd aici /n .ri0ul sub3ire i /ncon;urat de -ra., o a-recia la ;usta valoare& )ra un loc -l,cut, -lin de mirosul dulce al -,m1ntului reav,n ce2l /ncon;ura& Avea o ram-, ce urca -1n, la su-ra.a3,, i la ca-,tul ei de sus se 0,seau c13iva metri de -,m1nt bine b,t,torit de 0reutatea 0enera3iilor de membri ai .amiliei sale care st,tuser, /ntini cu volu-tate la soarele ce /nc,l4ea at1t de ca-ricios& Se 40ribuli i se scutur, -entru a2i alun0a .ri0ul i un 01nd r,4le3 care2l ducea /na-oi, de cealalt, -arte a c1m-iei, acolo unde 6raul se ridica, -e -antele unui deal, a-roa-e de o mic, v1ltoare& *eui s,2i alun0e demonul ce2l /ndemna /ntr2acolo& D1ndul la 6ra i2l reaminti -e tat,l s,u& Tat,l s,u, care s-unea mereu< Asta e generaia, #ran4& Asta e generaia care o s vad nava gata i pe unul dintre noi plec$nd. Ai putea fi tu, #ran4& 7i chiar aa a .ost, urmare a unei /ndelun0i de4bateri, a muncii sale asidue, a calit,3ilor /nn,scute i -oate i a unui dram de noroc& =ui i2a revenit misiunea de a -ilota @ava s-re stele& *evenindu2i din starea de melancolic, aducere2aminte, /i /ntoarse .a3a de la 6ra i -rivi @ava& Au .ost necesare 0enera3ii -entru construirea ei i alte 0enera3ii -entru ca s, caute i s, 0,seasc, locul e:act al .iec,rui lucru& A

urmat a-oi c,utarea, -e /ntrea0a -lanet,, a unei surse de combustibil& Au trebuit trimise realmente sute de echi-e, de e:-edi3ii, i unele dintre ele nici nu s2au mai /ntors au dis-,rut -ur i sim-lu /n 4onele nee:-lorate din ;urul %1m-iei& Au 0,sit /n .inal Sursa i au construit reactorul& Au murit sute /n tim- ce se lucra la combustibil, i nimeni n2a a.lat de ce& >ava a .ost ridicat, -e loc, ani la r1nd, ani ce se t1rau /ncet unul /n urma celuilalt, st,tea acolo, -unct terminus al tuturor c,ilor .erate, -unct s-re care duceau toate drumurile ce -lecau de la micile ateliere /n care se lucra metalul, ateliere /n care ucenicii, asud1nd, se lu-tau cu metalul /ncins care /m-roca -,m1ntul, i lucrau -1n, ce m1inile li se trans.ormau /n .1ii de carne 4dren3uit, -entru ca s, um-le .ormele /n care se turnau -iesele& Ermar, a-oi obositoare o-era3ii de ridicare a -ieselor, bucat, cu bucat,, -1n, sus, -e -latou, la locul unde .usese dat s, se construiasc, nava, acolo sus, unde aerul era rare.iat i solul se 0,sea la mii de metri dedesubt& Ermau a-oi c,r,uii r,bd,tori, t1r1ndu2se sub -ovara 0relelor /nc,rc,turi care l,sau urme ad1nci -e umerii lor b,rb,teti& Acum totul se terminase& Putea s, -lece& Sc1r31itul -ietriului /l .,cu s,2i /ntoarc, -rivirea s-re st1n0a, i2l v,4u -e \ilmer )d0e?orth /ndre-t1ndu2se s-re el cu o cutie de metal ru0init, i si0ilat,& A Iat2o, s-use )d0e?orth, /nm1n1ndu2i cutia& )d0e?orth era un b,rbat dintr2o bucat,, .oarte direct& Sim-son nu -rea /l a0rea& =u, cutia& )d0e?orth -rivi s-re @av,& A $,d c,2i a-roa-e 0ata& Sim-son d,du a.irmativ din ca-& A Alimentarea e -e terminate& (ai au de etanei4at ultimele -l,ci i -ot -leca& A 8a& Po3i -leca& 8ar&&& de ce9 A %um9B

A 8e ce -leci9 re-et, )d0e?orth& Ende te duci9 7tii s, -ilote4i o nav, cosmic,9 A mai 4burat vreunul dintre noi vreodat,9 Sim-son /l -rivi /n.iorat, ca -e un nebun& A 8e ce9 e:-lod, el& Plec -entru c, vreau s, -lec, -entru c, @ava e aici, -entru c, sunt aici, -entru c, am muncit cu to3ii, de 0enera3ii, la ea, ca s, -ot -lecaB Scutur, violent cutia de metal sub nasul lui )d0e?orth& Acesta se d,du c13iva -ai /na-oi& A )u nu /ncerc s, te o-resc, s-use& Sim-son se calm,& A Bine, bine, s-use, /ncerc1nd s,2i re0le4e res-ira3ia& Privi curios la )d0e?orth& 8ar ce te2a .,cut s,2mi -ui aceast, /ntrebare9 )d0e?orth ridic, din umeri& A @u tiu& S-usese tot ce avea de s-us i acum -,rea mai -u3in si0ur -e el& A Sau, oarecum&&& d,du /na-oi& @u tiu ce nu tiu& 8ar ceva, ceva nu e /n re0ul,& 8e ce .acem aa9 @ici m,car nu tim ce am construit& Ascult,, ai au4it c, au desco-erit or,ele mici, ca i oraul %astle, dar mult mai mici9 7i c, acolo sunt oameni mici, cam de O 3oli /n,l3ime, care umbl, .olosindu2i m1inile i -icioarele9 7i sunt 0oi&&& @u -ot vorbi i nu au m1ini -ro-riu24ise&&& A 7i ce le0,tur, au astea cu noi9 A @u tiu& 8ar ai -rivit vreodat, osuarul9 A %ine are nevoie de asta9 A @imeni, dar eu l2am -rivit& 7i, s, ve4i, str,moii notri erau mai mici& 6raele lor erau mai mici& %u .iecare 0enera3ie /n urm, erau tot mai mici& A 7i cre4i c, asta2mi s-une ceva9 A @u&&& s-use )d0e?orth& *es-ira uier,tor& A @u2mi s-une nimic nici mie& 8ar trebuie s, s-un cuiva& A 8e ce9 3i-, Sim-son& A Ca9 A =a ce .olosete discu3ia asta9 /ntreb, Sim-son& Pe cine interesea4, oasele vechi9 %ine se uit, -rin osuare9 @ava e sin0urul

lucru im-ortant& Am muncit ca sclavii ca s2o .acem&&& Am murit i am r,t,cit -1n, cine tie unde, am 01ndit -entru ea, am to-it i am lucrat metale -entru ea, c1nd -uteam s, .acem un milion de alte lucruri -entru noi&&& @e2am lu-tat cu tim-ul -entru ea, cu -ro-riile noastre tru-uri slabe, cu distan3ele, am t1r1t 0reut,3i -1n, aici i am construit2o& 7i acum, -lecB 5l vedea -e )d0e?orth -rintr2o cea3, tranda.irie& %li-i ner,bd,tor i a-oi, /ncet2/ncet, /i domoli res-ira3ia i clocotul s1n0elui& Se liniti& A Iart,2m,& )d0e?orth& 5i arunc, -rivirea s-re nav,, de unde se au4eau 40omote ca de ciocan& 8is-o4itivele de um-lere .useser, cobor1te, i un ir lun0 de oameni, cei ce c,raser, combustibilul din m1n, /n m1n,, se tr1ntiser, acum -e ;os& Se odihneau i -riveau racheta care era acum 0ata de 4bor& A Plec, s-use Sim-son& =u, cutia de metal sub bra3 i se /ndre-t, s-re scara mobil, a navei, strecur1ndu2se -rintre oamenii ce se odihneau -e ;os& @imeni nu2l -rivi& ine -leca, nu avea nicio im-ortan3,& Sin0urul lucru ce2i interesa era >ava. Interiorul navei era ca o cara-ace de o3el str,b,tut, de traverse ce conver0eau s-re o serie de ro3i 0rele, tot de o3el& 5n mi;locul /nc,-erii circulare se 0,sea o main,rie 0rea, com-le:,, -lin, de roti3e -entru comen4i manuale i de tuburi ce cli-eau neobosit, toate /nclavate /ntr2un .el de .ond comun din -,m1nt ars i /n.,urate /ntr2un blinda; de .olii de cauciuc cu siliciu& @enum,rate .ire duceau la mici des-,r3ituri a.late /n -ere3ii de o3el i -uneau main,ria /n le0,tur, cu un 0enerator& Altele duceau s-re centrul i s-re scheletul navei& @imeni nu tia la ce .olosesc& Instala3ia .usese .,cut, de o echi-, s-ecial,, di.erit, de cea care construise scheletul navei& @imeni nu tia la ce .olosete& Sim-son -rivi s-re ,n3ule3ele .ine ce se observau -e blinda;ul navei i -rice-u im-ortan3a termenului sudur,&

Sub com-artimentul -rinci-al se 0,seau motoarele, cu -ere3i des-,r3itori masivi, din -lumb& A Pentru ce2s astea9 + /ntrebase el /n tim-ul monta;ului& A Cabar n2am, amice, s-usese e.ul de echi-, ridic1nd nea;utorat din umeri& @ava&&& .,r, astea&&& n2ar mer0e bine&&& A $rei s, s-ui c, n2ar 4bura .,r, o ton, /n -lus de /nc,rc,tur, inutil,9 A @u, nu& @u cred, adic,&&& %red c, ar 4bura, dar ai muri tu, /nainte de a a;un0e acolo&&& aa cum au murit cei care au lucrat la .abricarea combustibilului& A-oi e.ul de echi-, cl,tin, din ca-, scu41ndu2se& A Aa credB 5n -artea din .a3, a navei, e:act deasu-ra ca-ului lui Sim-son, aa cum st,tea a0,3at de scara interioar,, chiar sub com-artimentul cu aer, se a.la cabina de -ilotare& Acolo se 0,seau un .otoliu i butoane de control, aco-erind -ere3ii i /ncon;ur1ndu2l -e -ilot din toate -,r3ile& %a-,tul acesta al navei era solid + i Sim-son se /ntreb, cum o s, -oat, el vedea /n e:terior& Se liniti, 4ic1ndu2i c, trebuie s, e:iste o modalitate&&& Se mai uit, o cli-, /n ;ur, a-oi urc, tre-tele sc,rii mobile i intr, /n cabin, cu cutia sub bra3& Se sim3i totui cutremurat de un .ior c1nd reali4, c, micu3a cutie /i avea locul ei e:act, -rev,4ut cu dis-o4itive care s2o .i:e4e str1ns& Se ae4, -e .otoliu i2i -rinse curelele /n ;urul -ie-tului& 5ncerc, s, se a-lece, dar butoanele /i erau la /ndem1n,, a-roa-e de de0ete& A 8eci + /i s-use + sunt aici i sunt 0ata& 8e0etele /nce-ur, s,2i danse4e -e butoane& 5n -1ntecele navei ceva /nce-u s, murmure i lumini se a-rinser, i se stinser,& 8easu-ra ca-ului /i a-,rur, ecrane care -rinseser, via3, ar,t1ndu2i -latoul de ;ur /m-re;urul navei, /naintea i /na-oia ei& Arunc, o ultim, -rivire s-re -latou i s-re oamenii de acolo, s-re cerul de deasu-ra sa i s-re c1m-iile din s-atele lui& Aici, sus, /n v1r.ul

>avei, se 0,sea mult deasu-ra c1m-iei> se 01ndi c, e cam la aceeai /n,l3ime cu 8ealul 6raului& @u avu tim- -entru medita3ii& (1inile -arc,2i 4burau -e butoane& A-,rur, luminile care anun3au c, nava e 0ata de 4bor i undeva, /n m,runtaiele navei, motoarele au:iliare atinser, ca-acitatea ma:im,& Ac3ion, manetele ce comandau des-rinderea, i motoarele masive /nce-ur, s, bubuie& A-,s, nite cla-e i butelii de combustibil cobor1r, din ra.turile lor i alimentar, nava& Sim-son deschise 0ura i /ncerc, s, res-ire ad1nc& Sim3i nava balans1ndu2se, i /l cu-rinse un .ior de s-aim,& 5n cli-a urm,toare se liniti ca -rin .armec& Totul mer0ea bine& @ava -ierdea din 0reutate& )ra bine, nava .unc3iona -er.ect i era 0ata de -lecare& 5n s.1rit, /n s.1rit&&& -lecaBB )cranele ce2i ar,tau -eisa;ul din s-atele navei erau aco-erite de o cea3, .ormat, din -articule .ine de nisi- ar41nd& @ava se /ndre-ta s-re cer, trans.orm1ndu2i /n cenu, -e cei r,mai -e -latou& @u2i /nchi-uise niciodat,, dar niciodat,, c, aa arat, s-a3iul cosmic& @u erau nori, nici cortine de -ra., nici urme di.u4e de lumin,& @u erau dec1t stele& @imic altceva dec1t stele, neascunse de nimic, str,lucind /n be4n, i 0ru-1ndu2se /n s-irale sau d1re luminoase, 0i0antice lentile i embrioni de 0ala:ii, soare du-, soare&&& Se uita, /m-ietrit, la ele, /n tim- ce nava le de-,ea, ne-,s,toare& %1nd veni tim-ul s, controle4e 4borul, -e care2l l,sase -1n, atunci automat, .,cu totul aa cum trebuia, -recis i -er.ect& (otorul cuib,rit undeva sub el su-se cu -utere din 0enerator, /nce-u s, vibre4e, i /n cli-a /n care /n3elese de ce nava avea nevoie de at1tea blinda;e interioare, era de;a /n hi-ers-a3iu& Se sim3i o vreme ca un nau.ra0iat a.lat -e o -lut, /n mi;locul unui r1u /ntunecat& A-oi /nce-ur, s, 3i-e sirenele de alarm, i alte stele a-,rur, /n ;urul lui& 8econect, totul /n a.ar, de lumini i de circuitele de semnali4are i r,mase nemicat, -rote;1nd cu o m1n, cutia de metal i /ntreb1ndu2se ce con3inea i unde va a;un0e&&& 7i ate-t,&&&

Sim-son /m-inse m1nerul de la tra-a navei -,m1ntene i se o-ri -rivind la cei doi str,ini ce2l ate-tau& Aveau -ielea moale i alb, i ceva moale i .ibros crescut -e cranii& %eva moale era un termen de descriere 0eneral, destul de bun& Pielea le era la .el de .le:ibil, ca i hainele, .e3ele le erau rotunde, iar tr,s,turile destul de neclare& (oale& Delatinos& 5i -rivi cu de40ust& Enul dintre ei morm,i ceva c,tre cel,lalt, -robabil ceva ce nu trebuia s, aud, Sim-son& A P,m1ntean9 8e -e asta9&&& @u credB A %um de2a tiut s, a;un0, aici9 r,s-unse cel,lalt& A Fii serios, Cudson& Are un accent /n0ro4itor, cu multe arhaisme, dar e totui -,m1ntean&&& Sim-son sim3ea intona3iile lor r,ut,cioase& Ar .i trebuit s, se su-ere, dar nu /ncerca acest sentiment& Sim3ea /n schimb ceva ciudat, ceva ce2l ardea, ceva ce nu era al lui, ci venea din 0enera3iile anterioare, ceva /nchis cu 0ri;, -1n, acum, dar care se eliber, dintr2odat,< A *,4boiul s2a terminatB Erl,& S2a terminatB Am /nvinsB Primul -,m1ntean /l -rivi uimit, cu ochii holba3i& A K,u9 %e r,4boi9 Cabar n2am de niciun r,4boi&&& Sim-son .u derutat& Se sim3ea uurat, dar i mirat de ce s-usese& @u tia ce s, r,s-und,& Ate-t,, cu s-eran3a c,2i va veni de undeva, din interior, un r,s-uns, dar nu2i venea nimic& 5ncurcat, /ntinse -,m1nteanului cutia de metal& A Cai s, vedem ce2i astaB s-use re-ede cel de2al doilea -,m1ntean, lu1nd cutia din m1na lui Sim-son& Se uit, /m-ietrit la ca-ac& A 8oamne 8umne4euleB A %e s2a /nt1m-lat, domnule Amiral9 /ntreb, Cudson& %a-acul -e care to3i locuitorii 6raului /l tiau si0ilat, .u deschis& A T&S&@& %urier s-a23i2al&&& silabisi Cudson& %e dracu9&&& ah, daB&&& 8es.iin3at /n secolul WWI$, nu2i aa9

A =a s.1ritul secolului WWIII + murmur, Amiralul& 8u-, ce s2 a /n.iin3at re3eaua de transmisie -rin hi-ers-a3iu&&& A Patru sute de ani, domnule9 8ar ce .ace el cu aa ceva9B&&& Amiralul 3inea st1n0aci cutia& 6 deschise& 8,du la o -arte un teanc de h1rtii /n0,lbenite i lu, de sub ele o carte le0at, /n -iele& @iciunul dintre -,m1nteni nu se ocu-a de Sim-son& )l se mica 0reoi i observ, c, ceva din -erete se de-lasa odat, cu el, urm,rindu2l& Amiralul cur,3, cu 0ri;, co-erta c,r3ii& A-,rur, litere aurii< Curnal de bord 7.3.>. onstelaia Aepurelui& A Asta daB %iti r1nd cu r1nd -rimele -a0ini, /i ar,t, t,cut datele lui Cudson, a-oi continu, lectura& A =ucruri de rutin,& S, /ncerc,m s, 0,sim ceva interesant, dac, aa ceva e:ist,&&& Se /ntreru-se din citit -entru c1teva cli-e, /l .i:, un tim- -e Sim-son, cl,tin, violent din ca- a-oi continu, s, r,s.oiasc, ;urnalul& =a un moment dat 4ise< A Asta2i, CudsonB Ascult,< Diteza ma2im, curs spre 3istemul solar. 7otul normal, la .,.. 137. 1uvernul Provizoriu (glin declar suspendarea armistiiului. 3emnatarii au fost... asta nu ne interesea4, + sunt to3i -ra. i -ulbere, de mult&&& S, vedem ce s2 a /nt1m-lat cu el& 5ntoarse -a0ina& A Aa&&& Aici /nce-e a doua 4i&&& Se /ntreru-e aici, ve4i, a-oi re/nce-e dincoace& Diteza ma2im, traiectoria spre 3istemul solar. 3unt n hiperspaiu. 7otul normal. 7imp apro2imativ al ntoarcerii la baza 1riffonE - zile i opt ore&&& A $e4i er-uirea asta, Cudson9 %red c, i2a tremurat m1na& *eiau 5urnalul. Bnt$lnire nt$mpltoare cu nava de paz a lui (glin, aparent ignor$nd armistiiul, ceea ce a dus la severe afectri ale compartimentelor DF, DG, D,, DH. >ava nu mai poate fi controlat. )otoarele i generatorul hiperspaial funcioneaz discontinuu, nava i0a pierdut direcia i n momentul de fa controlul navigaiei e imposibil. Am arsuri

superficiale i c$teva fracturi simple, la piciorul drept i la m$na st$ng... A Eite, aici /nce-e 4iua urm,toareB ...>ava este tot imposibil de controlat, iar motoarele i generatorul funcioneaz neregulat. Aproape toate instrumentele navei au fost sfr$mate sau scurt0 circuitate de ocul e2ploziei. >avigaie imposibil. >ava intr i iese din hiperspaiu la intervale nedefinite. Am ncercat oprirea generatorului, fr niciun rezultat. Presupun c e2ist avarii comple2e i progresive la circuitele de coordonare i ntoarcere... A 8e ce n2a cerut a;utor9 Amiralul /l -rivi mirat& A Fiindc, nu a -utut& (otivul -rinci-al -entru care se 0,sea acolo era acela c, nu -utea transmite cu vite4e mai mari dec1t a luminii& @u -uteau comunica dec1t -rin curieri& )ra de4orientat, r,nit i -rins /n ca-can,& Asta e ultima 4i a ;urnalului& *estul e un ;urnal scurt< Aterizare forat la apro2imativ <-.. 137 pe o planet necunoscut, mic, nelocuit. >u recunosc nici constelaiile. >u le gsesc nici pe harta de navigaie. *m$n aici pentru totdeauna& 30a dus dracului nava, la ciocnirea de sol. Acum am ambele picioare rupte i c$teva rni ad$nci. Am reuit s salvez medicamentele, aa c nu0mi fac probleme. 3ituaia nu0i chiar disperat. Dar am hemoragie intern i nu tiu cum o s m descurc& Am fcut c$teva e2plorri azi dup0mas. De unde m gsesc, locul sta pare o c$mpie acoperit de iarb, dar am vzut i c$iva muni nainte de impact. ( rece, dar nu ngri5ortor de frig. Probabil c acum e var. ) ngri5oreaz iarna, dac o apuc& ) ntreb c$t timp va trebui s treac p$n c$nd Pm$ntul va afla c rzboiul s0a sf$rit&&& Sim-son tres,ri& 8in nou cuvintele acelea&&& Se sim3ea din ce /n ce mai nedumerit i mai 0ol& Ar .i trebuit s,2l interese4e nava i oamenii acetia& 5ntoarse /ncet ca-ul, dar nici -ere3ii masivi -e

care str,luceau lumini3e, nici -,m1ntenii cu uni.ormele lor viinii nu -,rur, s,2l im-resione4e -rea mult& )ra aici& *euise& 8ar -,rea c, nu2i -as, de ce avea s, se mai /nt1m-le de acum /nainte& A @u mai e mult din ;urnal, s-use Amiralul& ) simt cam eapn astzi. >u mai am dubii. Pierd mai mult s$nge dec$t pot suporta. Am m$ncat Protrombina ca pe bomboane, dar n0a a5utat la nimic. Am terminat medicamentele& )$ncarea a nceput s devin o problem. >0am gsit dec$t un animal mic, ce pare o ncruciare dintre un c$ine de prerie i un leopard. Bmi trebuie vreo treizeci pentru o mas& >u are rost s m amgesc. Dac (1I0ul nu reuete s m in n via, cu siguran c nici vitamina J nu o va face. )$ncarea continu s rm$n o problem. )i0a venit o idee interesant. Din c$te tiu eu, se presupune c un (1I triete n interiorul tu i0i d seama de ceea ce se petrece acolo. >u m0am g$ndit la asta niciodat. 7otdeauna am reuit s0mi transmit mesa5ele... Dar iat.... lucrul sta, pe 5umtate viu i independent, care triete n mine... Aa e el fcut, i tie c toate informaiile pe care le dein trebuie s a5ung la cei ce ateapt. Am auzit de un (1I care i0a prsit gazda i a a5uns la un embrion i l0a silit pe acesta s duc mesa5ul. 3unt al dracului de detepi, n felul lor& >imeni nu0i poate opri. >imic nu0i poate distrugeB 3unt aici, nu tiu unde, singur, undeva unde nimeni nu m poate gsi. Dac a avea o nav, m0a urca n ea i a porni. A a5unge c$ndva pe 7eritoriul #ederal... Dar n0am nicio nav. )ult nu mai am nici din mine. ) ntreb ce face (1I0ul&&& Amiralul -rivi s-re Cudson& A Usta este s.1ritul& ) semnat< @orman %astle, sublocotenent TS@& FascinantB A .ost, /ntr2adev,r, o -roblem, -entru )D62ul s,u& Presu-un c,, cu un model at1t de im-er.ect cum era atunci, au murit -ur i sim-lu /m-reun,& A )D62ul nu moare niciodat,, Cudson + s-use /ncet Amiralul& 5nchise vechiul ;urnal i un 01nd /i /nsenin, .a3a<

A 8ac, ai un )D6, -o3i avea mii& 7i niciodat, nu se vor da b,tu3i, s-use cu o voce abia o-tit,& @u sunt at1t de inteli0en3i ca s, renun3e, i totui sunt dete-3i&&& 5l -rivi -e Sim-son& A Presu-un c, nici e:em-larul acesta nu a -ro0resat /ntr2at1t /nc1t s, ca-ete contiin3a tim-ului& @u are o contiin3, real, a tim-ului, sau cel -u3in nu una care s, -oat, discerne c, misiunea sa e inutil,& Ar,t, cu ca-ul s-re Sim-son& A *,4boiul s2a s.1ritB /i s-use& S2a s.1rit de mult&&& 6ricum, noi /3i mul3umim& Vi2ai .,cut datoria&&& Sim-son nu2l au4i& Se sim3ea 0ol& 8emonul /l -,r,sise i /i sim3ea mintea /nchi41ndu2se, -ier41nd interesul -entru lucrurile din ;ur, lucruri im-ortante doar -entru oameni& )l era ;os, -e -unte, /n -atru labe, i2i s.1ia hainele cu nite 0heare /n0ro4itoare, sc1ncind&

\ilson TucGer
):-uneri tem-orale
(Time ):-osures, 1 "1# Traducere de Sorin %asa-u Ser0entul Tabbot urc, cele c1teva tre-te -1n, la a-artamentul .emeii, situat la eta;ul trei& 5n tim- ce urca, cutia 0rea a a-aratului de .oto0ra.iat /i lovea -iciorul, amenin31nd s,2i r,neasc, 0enunchiul cu care i aa avea -robleme& (ut, cutia /n m1na st1n0, i morm,i /n barb, ceva de 0enul< .emeia ar fi putut .i mai amabil, i s, .i murit la eta;ul /nt1i& 5n ca-ul sc,rilor, un -oli3ist -lictisit -,4ea .,r, mare 4el -alierul i coridorul -e care se 0,sea a-artamentul victimei& Tabbot /ntreb, sur-rins< A @2au si0ilat ua9 Se mai lucrea4, /n,untru9 %are este a-artamentul9 Poli3istul r,s-unse< A Au uitat de -a4nic, ser0ent& %ineva a -lecat s,2l aduc,& ) a0ita3ie mare -e aici, nici medicul le0ist n2a terminat /nc,& =a num,rul OO& A-oi se uit, /n ;os la cutia voluminoas, a a-aratului de .oto0ra.iat& (oarta e cam de4br,cat,& A $rei s,23i .ac i 3ie o .oto0ra.ie .rumoas,9 A @u, domnule, cu asta nuB $reau s, s-un c,2i 0oal,, dar nu mai este .rumoas,& Tabbot 4ise< A $ictimele criminalilor /i -ierd as-ectul -l,cut& )l merse de2a lun0ul coridorului, -1n, la a-artamentul cu num,rul OO i 0,si ua /ntredeschis,& 8in,untru se au4ea o voce tun,toare& Tabbot /m-inse ua -1n, o deschise de tot i intr, /n

a-artamentul .emeii& S-a3iul era mic, consta -robabil din doar dou, camere& (ai /nt1i v,4u un ti- care 3inea /n m1ini un s-ray i o lantern, i care cerceta am-rentele de -e o m,su3, -entru ca.ea aco-erit, cu sticl,, e:-resia m1hnit, a .e3ei lui indica /ns, /n mod clar li-sa total, a acestora& En locotenent de la sec3ia de -oli3ie care st,tea a-roa-e li-it de ca-,tul acestei m,su3e urm,rea micarea de colo2 colo a luminii lanternei, cu o e:-resie de in.init, r,bdare& Pentru o cli-,, -rivirea i se /ndre-t, s-re Tabbot i s-re cutia a-aratului .oto0ra.ic, du-, care reveni la m,su3,& En detectiv /n civil ate-ta /n s-atele uii, .,r, s, .ac, nimic& 8oi b,rba3i av1nd al,turi un co de nuiele edeau -e bra3ele unui .otoliu su-radimensionat, -rivind -este s-,tarul acestuia la ceva ce se 0,sea -e ;os& Enul dintre ei /i /ntoarse ca-ul -entru a2l vedea -e noul venit, du-, care /i /ndre-t, din nou aten3ia c,tre ceea ce v,4use ;os& =a o oarecare de-,rtare de .otoliu, un b,rbat cu chelie ad,-ostind sub -ro-riile2i haine mult mai mult, 0r,sime dec1t s2ar .i cuvenit, tocmai /i scutura -ra.ul de -e 0enunchii -antalonilor& 8e2abia se ridicase /n -icioare i e.ortul -e care2l .,cuse /l obli0a acum s, res-ire 01.1ind, cu 0ura deschis,& Tabbot /l cunotea -e locotenent i -e medicul le0ist& Eit1ndu2se la cutia nea0r, i 0rea -e care Tabbot o ae4ase ;os, du-, u,, medicul le0ist /ntreb,< A Foto0ra.ii9 A 8a, domnule& ):-uneri tem-orale& A Atunci a vrea s, am i eu nite ima0ini& @2am mai v,4ut un /m-ucat de vreo o-t sau nou, ani& Aa ceva e al dracului de rar /n 4ilele noastre& 7i, /ndre-t1ndu2i de0etul ar,t,tor, dolo.an, c,tre lucrul de -e -odea, continu,< (a a .ost /m-ucat, mortal& Po3i s,23i ima0ine4i aa ceva9 5m-ucat, n ziua de azi& (i2ar .ace -l,cere s, am i eu nite ima0ini& $reau s, v,d un b,rbat care are cura;ul s, -oarte o arm,& A 8a, domnule& A-oi Tabbot i se adres, locotenentului de la sec3ia de -oli3ie< Pute3i s,2mi da3i vreun indiciu9

A =ucrurile sunt /nc, neclare, ser0ent, /i r,s-unse o.i3erul& $ictima /l cunotea -e cel care a atacat2o> cred c, i2a i deschis ua, du-, care s2a /nde-,rtat, l,s1ndu2l -e el s, /nchid,& Acesta s2a o-rit cam -e unde eti tu acum& Poate s2au certat, dar n2a .ost nicio lu-t, + nimic nu este s-art, nimic nu e micat de la locul lui, nu sunt nici am-rente& %lan3a uii din s-atele t,u a .ost, de asemenea, tears,& )a se a.la /n s-atele acelui .otoliu c1nd a .ost /m-ucat, i acolo s2a i -r,buit& %re4i c, -o3i s, cu-rin4i toate astea9 A 8a, domnule, cred c, voi -utea& 6 s, instale4 a-aratul /n cealalt, camer, + chiar /n dre-tul uii& Acolo e buc,t,ria9 A Buc,t,ria i duul& %amera asta este o combina3ie /ntre o su.ra0erie i un dormitor& A 6 s, -ornesc chiar din u,, du-, care o s, m, a-ro-ii din ce /n ce mai mult& 5n buc,t,rie nu este nimic9 A @umai vase murdare& Erme nu sunt, dar 3i2a .i recunosc,tor dac, ai lua c1teva ima0ini& Podelele sunt curate /n toat, casa, cu e:ce-3ia -or3iunii din s-atele acelui .otoliu& Ser0entul Tabbot se uit, la .ereastra din -artea o-us, a camerei, a-oi din nou la locotenent& A @u e:ist, scar, de incendiu, 4ise o.i3erul& 8ar uit,2te totui i -e acolo, uit,2te -este tot& F, tot ce cre4i c, este necesar& Tabbot /ncuviin3, imediat, a-oi /i /ncord, muchii abdomenului& Str,b,tu /nc,-erea, /ndre-t1ndu2se s-re .otoliul su-radimensionat i, cu mult, 0ri;,, arunc, o -rivire -este s-,tarul acestuia& %ei doi b,rba3i cu coul de nuiele /i /ntoarser, simultan ca-etele -entru a se uita la el, s-un1ndu2i /n acelai tim- unul altuia 0lume macabre& 5n mod si0ur ei r1deau de el& Iar lui, /n ciuda e.ortului de a se ab3ine, i se /ntoarse stomacul -e dos& $ictima .usese o blond, cu -,rul de culoarea nisi-ului i avusese cam trei4eci de ani& %hi-ul, dei /ndea;uns de -l,cut, nu ar .i avut -rea multe anse de a c1ti0a un concurs de .rumuse3e> .usese bine cur,3at -entru c, nu se vedea nicio urm, de machia;& @u avea niciun .el de bi;uterii -e de0ete, -e bra3e sau la 01t> era e.ectiv 0oal,& Pie-tul /i .usese .,cut 4ob& 8in cau4a ocului -rovocat de sur-ri4,, Tabbot cli-i de mai multe ori, a-oi /i mut,

-rivirea /n ;os, s-re abdomenul i -icioarele ei, -ur i sim-lu -entru a nu mai vedea rana aceea /n0ro4itoare& Pre3 de o cli-, .u -e -unctul de a v,rsa& 5nchise ochii, /n vreme ce se lu-ta -entru a2 i rec,-,ta st,-1nirea de sine, iar atunci c1nd /i deschise din nou, remarc, nite cicatrice abdominale vechi, datorate unei sarcini avute cu mult, vreme /n urm,& *etr,01ndu2se -reci-itat de l1n0, .otoliu, ser0entul Tabbot d,du -este medicul le0ist& )l b1i0ui< A A .ost /m-ucat, /n s-ateB A 8a, bine/n3eles& B,rbatul 0ras, r,su.l1nd 40omotos, trecu /mbu.nat -e l1n0, el& )ste o 0aur, mic /n coloana vertebral,> mic, la intrare i mare + -e 8umne4eu c, este mare + la ieire& %1nd a ieit, 0lon3ul a distrus toat, cutia toracic,& Aa e normal s, se /nt1m-le& %red c, a .ost un -istol de calibru mare& *,mase cu ochii .i:a3i -e -iciorul 0ol care a-,rea din s-atele .otoliului& Primul ca4 de asasinare -rin /m-ucare /n o-t sau nou, ani& 53i -o3i ima0ina -e cineva care are o arm,9 F,cu o -au4, numai c1t s,2i mai tra0, r,su.larea, a-oi, tot 01.1ind, /i /ndre-t, acelai de0et ar,t,tor dolo.an c,tre cei doi ti-i cu coul, 4ic1ndu2le< =ua3i2o i da3i2i b,taie, b,ie3i& 5i .acem auto-sie& Tabbot se /ndre-t, s-re buc,t,rie& Pe mas, 0,si o .ar.urie murdar,, o ceac, de ca.ea, o .urculi3,, o lin0ur, i c1teva .irimituri de -1ine -r,;it,& 6 4aharni3, .,r, ca-ac i un mic reci-ient cu -ra. de .ric, i ca.ea ness com-letau tabloul& Se uit, sub mas, /n c,utarea cu3itului i a untului care li-seau& A @u sunt acolo, s-use locotenentul& 5i -l,cea s, m,n1nce -1inea -r,;it, .,r, nimic& 5ntorc1ndu2se, Tabbot /ntreb,< A %am cu c1t tim- /n urm, s2a consumat acest mic de;un9 8e c1t, vreme e moart,9 A $a trebui s, ate-t,m -,rerea medicului le0ist -entru a a.la, dar a 4ice c, de vreo trei ore, -oate chiar -atru& Ibricul cu ca.ea era rece, cor-ul era rece, -etele de ou erau uscate A oh, hai s, 4icem cu ceva -este trei ore&

A Asta /mi o.er, o mar;, de tim- avanta;oas,, s-use Tabbot& 8ac, s2ar .i /nt1m-lat cu o noa-te /nainte, ieri, nu2mi r,m1nea dec1t s,2mi iau a-aratul de .oto0ra.iat i s, m, duc acas,& %u coada ochiului 4,ri dincolo de ua deschis, o micare i c1nd se uit, v,4u -e b,rba3ii cu coul de nuiele cum tocmai /i scoteau -ovara -e coridor& Privirea i se /ntoarse ra-id la masa din buc,t,rie& 6u, i -1ine -r,;it,, 4ah,r i ca.ea& Astea nu s-uneau mare lucru& =ocotenentul cl,tin, din ca-& A )a nu m, -reocu-, /n mod deosebit, nu2mi -as, ce i c1nd a m1ncat& (edicul le0ist s,2i .ac, -robleme /n le0,tur, cu micul ei de;un> el o s, ne s-un, cu c1t, vreme /n urm, a m1ncat& Foto0ra.iile tale sunt mult mai im-ortante& $reau s, am ima0ini care s,2l -re4inte -e asasin& Tabbot 4ise< A S, s-er,m c, evenimentul s2a -etrecut la lumina 4ilei, /n aceast, diminea3,& Sunte3i si0ur c, acesta nu este micul de;un de ieri9 @2are niciun sens s, -otrivesc a-aratul de .oto0ra.iat dac, totul s2a /nt1m-lat ieri diminea3,, sau noa-tea trecut,& =imita ma:im, de e:-unere este /ntre 4ece i -ais-re4ece ore + i ti3i c1t de slabe sunt ima0inile ob3inute du-, -ais-re4ece ore& A 5n diminea3a asta, /l asi0ur, o.i3erul& Ieri diminea3, a .ost la lucru, dar -entru c, a4i diminea3, nu s2a -re4entat i n2a r,s-uns nici la tele.on, a venit cineva de la atelier s, vad, ce s2a /nt1m-lat& A Acel cineva avea cheie9 A @u, i acest .a-t a eliminat -rimul sus-ect& I2a deschis -ortarul& Foto0ra.ie4i i ua, -entru a veri.ica declara3ia& )i s-un c, ar .i .ost la c1teva minute du-, ora nou,> nu2i -ot aminti e:act c1t era ceasul& A ) su.icient& %e .el de atelier9 %e .,cea acolo9 A Atelier de ;uc,rii& %on.ec3iona -,-ui -entru %r,ciun& Ser0entul Tabbot r,mase /n01ndurat c1teva cli-e, a-oi, du-, o -au4,, 4ise< A Primele lucruri care23i vin /n minte sunt armele2;uc,rie& =ocotenentul /i adres, un r1n;et nu -rea vesel&

A @e2am 01ndit i noi la asta i am i trimis -e cineva s, cercete4e atelierul& 5n3ele0i, ceva lucruri de contraband,, ;uc,rii sau obiecte utile& 8ar, 0hinion& 8e c1nd cu =e0ea *estrictiv,, n2au mai .,cut nimic care s, semene a arm,& Atelierul era curat& A Ai o munc, tare 0rea, locotenente& A Ate-t .oto0ra.iile tale, ser0ent& Tabbot consider, cele s-use ca .iind o alu4ie destul de clar,& Se duse /n cealalt, camer, i constat, c,, cu e:ce-3ia detectivului /n civil, -lecase toat, lumea& Acesta se ae4, -e cana-eaua de l1n0, m,su3a -entru ca.ea i se uit, cum /i des-achetea4, el a-aratul& Tre-iedul a .ost ae4at la vreun metru i ;um,tate de u,& %amera de .oto0ra.iat era un a-arat 0reu voluminos, -e care o ae4, -e tre-ied cu destule icneli i morm,ind o /n;ur,tur, din cau4a unui de0et strivit /n tim-ul instal,rii& %1nd a-aratul a .ost bine -lasat, Tabbot scoase din cutia cu accesorii o rol, de .ilm nou, -e care o .i:, /n -artea din s-ate a acestuia& Eltimele montate au .ost obiectivul i un cronometru& Se uit, cu aten3ie -entru a se asi0ura c, lentila obiectivului este curat,& Tabbot /ndre-t, a-aratul s-re ua de la intrare, /l .ocali4, i b,0, m1na /n bu4unar du-, ri0la de calcul& $eri.ic, tim-ul de acum, du-, care calcul, tim-ul anterior -entru a ob3ine -atru e:-uneri< la nou, .i:, nou, i cinci, nou, i 4ece, i nou, i cincis-re4ece, acest interval av1nd toate ansele s, con3in, sosirea -ortarului /m-reun, cu an0a;atul de la atelierul de ;uc,rii& Potrivi tem-ori4atorul, a-oi se asi0ur, c, -elicula .oto de nylon se va rula corect du-, .iecare e:-unere& 8atele -rivind .iecare e:-unere urmau s, .ie notate /ntr2un carne3el, -entru a uura identi.icarea mai t1r4iu a ima0inilor& 8etectivul /n civil /i /ntreru-se t,cerea< A P1n, acum n2am v,4ut niciodat, .unc3ion1nd un ast.el de obiect& Tabbot /i r,s-unse de0a;at< A Foto0ra.ie4 -erioada de tim- cu-rins, /ntre nou, i nou, i un s.ert, din aceast, diminea3,> dac, am noroc, /l voi sur-rinde -e -ortar tocmai /n momentul /n care deschide ua& 8ac, /ns, norocul

nu2mi va sur1de, voi ob3ine o micare neclar, + sau -oate chiar nimic + i /n acest ca4, va trebui s, m, /ntorc i s, .ac c1te o e:-unere -entru .iecare minut de du-, ora nou,, -1n, c1nd /l desco-,r& 6 ima0ine estom-at, a uii de la intrare m, va a;uta s, dau de el& A Ima0ini bune? P,rea destul de ne/ncre4,tor& A =a ora nou,9 8a& =a ora nou, -rin .ereastra aceasta intra su.icient, lumin, i nici nu trecuse -rea mult tim-& %ondi3ii satis.,c,toare, /ns, lucrurile stau cu totul alt.el atunci c1nd /ncerc s, e:-un /n tim-ul no-3ii, c1nd sunt a-rinse numai una sau dou, l,m-i& Pur i sim-lu nu2i su.icient, lumin,& A dori ca toate lucrurile s, se /nt1m-le a.ar,, sub cerul liber, la vremea -r1n4ului, /ntr2o 4i cu soare + i cu nu mai mult de o or, /n urm,B 8etectivul morm,i ceva, /n tim- ce e:amina cu aten3ie a-aratul care 3,c,nea& A 6dat,, la un -roces, am .olosit nite .oto0ra.ii .,cute de tine& )ra vorba de ;e.uirea unei b,nci, anul trecut& Ima0inile erau -roaste, ;udec,torul le2a res-ins i ca4ul s2a dus de r1-,& A 5mi aduc aminte de ele, /i r,s-unse Tabbot& 7i /mi cer scu4e -entru calitatea lor slab,& Acele .oto0ra.ii au .ost .,cute chiar la limita de tim- admisibil,< -ais-re4ece ore -oate chiar -u3in -este& @ici a-aratul i nici .ilmul nu mai -ot .ace a-roa-e nimic -este limita de 4ece sau dou,s-re4ece ore + -ur i sim-lu, a trecut prea mult tim-& Folosesc cel mai bun .ilm e:istent, /ns, nu mai -oate -rinde i re-roduce o ima0ine acce-tabil, du-, mai mult de dou,s-re4ece ore& Foto0ra.iile .,cute la banc, nu -re4entau dec1t nite umbre .ormate din -uncte> asta2i tot ce -ot ob3ine du-, trecerea a dou,s-re4ece + -ais-re4ece ore& A @imic du-, mai mult de -ais-re4ece ore9 A Absolut nimic& Am /ncercat, dar nu iese nimic& A-aratul de .oto0ra.iat /ncet, s, mai 3,c,ne i se /nchise automat& Tabbot /l r,suci -e tre-ied i /l /ndre-t, s-re cana-ea& 8etectivul s,ri /n sus& Ser0entul -rotest,<

A @u te ridica, nu deran;e4i cu nimic& =entilele obiectivului nu te vor vedea acum. A Am treab,, morm,i detectivul& 7i adres1ndu2i locotenentului un 0est de r,mas bun destul de dur iei din a-artament tr1ntind ua /n urma lui& A ) /nc, su-,rat din cau4a ima0inilor ,lora de la banc,, 4ise o.i3erul& Tabbot /ncuviin3, cl,tin1nd din ca-, a-oi a;ust, tem-ori4atorul, .i:1ndu2l -entru /nc, o e:-unere i r1n;i s-re locotenent& A 6 s,2i trimit o .oto0ra.ie /n care voi .i eu, cel de acum trei minute& Poate c, asta o s,2l mai /nveseleasc,& A Sau -oate o s,2l /n.urie /ndea;uns -entru a te concedia& Ser0entul /nce-u o alt, serie de calcule .olosindu2i ri0la de calcul, /n vederea ob3inerii de ima0ini din /ntrea0a camer, /n intervalul dintre ase i nou, diminea3a& 5ndre-t, voluminosul a-arat c,tre m,su3a -entru ca.ea a-oi s-re ua buc,t,riei, s-re .otoliul su-radimensionat, s-re .ereastra din s-atele acestuia, mai lu, /n vi4or un scaun mai mic i o bibliotec, a.lat, /n /nc,-ere, a-oi -odeaua, o va4, cu .lori arti.iciale, care se 0,sea -e un mic ra.t deasu-ra radiatorului, un lam-adar, o lustr, i, -entru orice eventualitate, mai vi4uali4, o dat, /nc,-erea de ;ur /m-re;ur /nainte de a reveni la ua de la intrare& Tabbot revi4ui calculele, du-, care /i /ndre-t, /n mod deosebit aten3ia asu-ra uii i s-a3iului de l1n0, aceasta, acolo unde se 0,sise el atunci c1nd intrase -entru -rima oar, /n /nc,-ere& A-aratul c,ut, i cercet, trecutul a-ro-iat, din ultima diminea3, c1nd blonda de4br,cat, .usese /nc, /n via3, /nre0istr1nd -e -elicula de nylon acele ima0ini care nu mai e:istau de;a de trei sau -atru ore& 5n tim- ce se /nv1rtea -entru a cu-rinde /ntrea0a odaie, undeva /ntre bibliotec, i va4a de .lori arti.iciale, un semnal luminos indic, terminarea .ilmului i a-aratul .,cu o -au4, -1n, c1nd .u introdus, o nou, rol,& Tabbot re0l, din nou mecanismul de m,surare a tim-ului, ast.el ca acesta s, com-ense4e tim-ul -ierdut& @umerot, rolele de .ilm, at1t -e cele vechi, c1t i -e cele noi, i continu, s,2i note4e am,nun3it datele -rivind .iecare un0hi

i .iecare serie de e:-uneri& A-aratul de .oto0ra.iat i0nora -re4entul, sond1nd trecutul& =ocotenentul /ntreb,< A %1t mai durea4,9 A Am nevoie de circa o or, -entru -reliminarii> buc,t,ria o -ot termina /n alt, or,& Iar /ntre dou, i trei ore, s, 4icem, sunt necesare -entru relu,ri, du-, ce desco-,r vreun indiciu& A )u am o mul3ime de treab, care m, atea-t,& 6.i3erul se sc,r-in, /n cea., i a-oi se a-lec, i -rivi obiectivul a-aratului& %red c, o s, m, -o3i 0,si la sec3ie& S, .aci mai multe ch-ii du-, ima0inile cele mai im-ortante& A 8a, domnule& =ocotenentul se o-ri din ins-ectarea lentilei i arunc, o ultim, i cu-rin4,toare -rivire /ntre0ii camere& @u tr1nti ua /n urma sa, aa cum .,cuse detectivul& Foto0ra.ierea continu, /n ritmul unei activit,3i de rutin,& Tabbot trase a-aratul de .oto0ra.iat /na-oi s-re ua buc,t,riei, -entru a avea o -rivire c1t mai cu-rin4,toare a od,ii> /l /ndre-t, c,tre cana-ea, c,tre .otoliul su-radimensionat i din nou s-re u,& $oia s, -rind, cele c1teva momente vitale /n care ua a .ost deschis, i uci0aul a -,it -este -ra0ul acesteia -entru a tra0e cu arma& 8u-, ce schimb, obiectivul, .olosind unul cu o deschidere mai mare, .i:, -e .ilm /ntrea0a /nc,-ere /ntr2o serie de ima0ini luate din 4ece /n 4ece minute, /ntr2un interval de trei ore& =ocul /nt1m-l,rii a .ost minu3ios anali4at& Schimb, rolele cu .ilm, -re0,tindu2se -entru buc,t,rie& %eva neclar /l .,cu s, se o-reasc, tocmai c1nd voia s, /ntoarc, a-aratul de .oto0ra.iat& Se /ndre-t, s-re .otoliul masiv, /l ocoli -rin s-ate, av1nd 0ri;, s, nu calce -e -etele de s1n0e de -e ;os, i se 0,si e:act -e linia care unea ua cu .ereastra& Tabbot se uit, de la .ereastr, a.ar, + ima0in1ndu2i o arm, /ndre-tat, s-re s-atele s,u + a-oi se /ntoarse /ncet -entru a -rivi c,tre u,< -rimele ra4e de soare care intraser, -e .ereastr, diminea3a devreme luminaser,, -robabil, chi-ul b,rbatului& 7i deci a-aratul de .oto0ra.iat ae4at

aici ar trebui s, imortali4e4e at1t chi-ul asasinului, c1t i momentul desc,rc,rii armei& Tabbot mut, tre-iedul i a-aratul .oto0ra.ic /n cealalt, -arte a camerei, ae41ndu2le /n s-atele .otoliului, cu obiectivul /ndre-tat c,tre u,& Puse un alt obiectiv i .,cu un nou calcul& 8ac, avea cu adevrat noroc, acest set de ima0ini va sur-rinde criminalul /n momentul /n care tr,0ea /n direc3ia a-aratului de .oto0ra.iat& Foto0ra.ierea buc,t,riei a re-etat a-roa-e identic cele /ntre-rinse /n camer,& 8oar c, a necesitat ceva mai -u3in tim-& Tabbot .oto0ra.ie masa i cele dou, scaune, vasele murdare, .irimiturile de -1ine -r,;it,, -lita minuscul,, .ri0iderul vechi, .ar.urioarele de la serviciul de ca.ea ae4ate ne0li;ent /n chiuvet,, chiuveta, o toalet, minuscul, situat, /n s-atele unei ui /n0uste, ce -,rea un dula- -entru m,turi, ua -liant, murdar, a niei duului& 5n ni, se scur0ea un .iricel de a-,& 8eschise ua .ri0iderului /n care, al,turi de alimente, 0,si i o ;um,tate de sticl, de vin rou< dou, ima0ini la un interval de o or,& Arunc, o -rivire /n s-a3iul /n0ust al toaletei< c1teva e:-uneri .,cute la /nt1m-lare cu s-eran3a c, blonda nu era ae4at, -e scaunul toaletei& @ia duului era aco-erit, cu -l,ci de .aian3, alb,, acum -,tate de ru0in, de la duul de.ect< dou, e:-uneri de /ncercare, deoarece i nia ad,-ostea o mic, chiuvet,, o o0lind, i o surs, de lumin, re4istent, la ume4eal,& 6bserv,, d1nd mul3umit din ca- cu un aer absent, c, instala3ia electric, nu cu-rindea i -ri4, -entru a-aratele electrice de ras& Tabbot schimb, iar obiectivul cu un altul cu deschidere lar0, -entru .oto0ra.ia .inal,& Buc,t,ria nu avea .ereastr,, i remarc,, de asemenea, li-sa unei ui care s, -ermit, ieirea de ur0en3, /n ca4 de incendiu + o 0rav, nesocotire a le0ilor -rivind -a4a contra incendiilor& %u asta, ac3iunile -reliminare luau s.1rit& Tabbot /i scoase din bu4unar actul de identitate, adun, toate rolele de .ilm .olosit i iei din a-artament& =a u, tot nu era niciun -a4nic care s, bloche4e trecerea i /l -rivi cu sur-rindere -e -oli3istul care /nc, se mai 0,sea -e coridor&

Acesta /i remarc, e:-resia de mirare& A $ine, ser0ent, vine& P1n, la ora asta /mi /nchi-ui c, locotenentul s2a su-,rat r,u -e cineva, aa ca -o3i s, -ui -ariu c, o s, .ie aici c1t de re-ede& Tabbot /i b,0, /n bu4unar actul de identitate& Poli3istul /l /ntreb,< A hiar a .ost /m-ucat,, aa cum s2a s-us9 8in s-ate s-re .a3,, 0lon3ul trec1nd chiar -rin burt,9 Tabbot /ncuviin3, st1n;enit< A 8in s-ate s-re .a3,, dar 0lon3ul a str,b,tut cutia toracic,, nu abdomenul& %ineva a .olosit o arm, de calibru mare& $rei o .oto0ra.ie9 Vi2ai -utea2o -une /n vestiar& A 6oo, la dracuM, nuB B,rbatul -rivi /n ;osul coridorului i se /ntoarse a-oi din nou s-re ser0ent& Am au4it c, medicul le0ist ar .i s-us c, treaba a .ost .,cut, de un -ro.esionist> numai unul dintr2 ,tia e /ndea;uns de nebun ca s, mai -oarte arme& @umai c1nd te 01ndeti ce risc&&& A 7i eu -resu-un la .el> de ani /ntre0i n2am mai au4it ca vreun amator s, .i -urtat o arm,& %ondamnarea obli0atorie la /nchisoare -entru cei care -oart, arme /i /ns-,im1nt, de moarte& Tabbot mut, cutia cu a-aratul de .oto0ra.iat /n cealalt, m1n,, -entru a o 3ine c1t mai de-arte de 0enunchiul cu -robleme, /n tim- ce cobora tre-tele& Strada era sc,ldat, /n lumina soarelui + 0enul de condi3ii aa cum ar .i vrut ser0entul Tabbot s, .ie mereu la locul /n care se -etrec di.erite ac3iuni, -entru a ob3ine re4ultate c1t mai bune& 8ac, ar avea totdeauna la dis-o4i3ie un soare str,lucitor, ar -utea ob3ine .oto0ra.ii mult mai bune, chiar i la limita ma:im, de -ais-re4ece ore, nu numai nite umbre .ormate din -uncte& 8ubi3a lui era sin0ura main, a -oli3iei a.lat, /n -arcare& Tabbot urc, /n s-ate i /nchise ua /n urma lui& %u.undat /n cea mai de-lin, be4n,, -use /n .unc3iune instala3ia de develo-at i de uscat .ilmul i /nce-u s, -relucre4e -rima -elicul,& %1nd ca-,tul -rimului .ilm iei din rol, i dis-,ru /n reci-ientul de develo-are, /nce-utul celui de2al doilea .u introdus /n .ant,& =a tim-ul -otrivit, veni r1ndul celui de2al treilea& Ser0entul edea -e un scaun,

ate-t1nd /n /ntuneric ca instala3ia de develo-at i de uscat s,2i termine treaba i s,2i restituie ne0ativele de nylon& 8u-, o vreme d,du drumul la im-rimant,, a-oi nu mai .,cu nimic, r,mase /n ate-tare& Pie-tul .emeii, s.1rtecat de e:-lo4ie, se 0,sea sub ochii s,i> im-resia -e care o crea ima0inea era mult mai -uternic, /n obscuritatea dubi3ei dec1t dac, ar .i .ost -rivit, la lumina 4ilei& 8e data aceasta, stomacul nu i se mai revolt,> /nce-ea s, se obinuiasc, cu ceea ce v,4use& Sau -oate amintirea a ceea ce v,4use .usese /n0ro-at, /n trecutul lui& 8ar c1teva dintre ima0inile ce urmau s, a-ar, ar fi putut s, re/nvie acel comar& (edicul le0ist credea c, .emeia care .,cea -,-ui -entru %r,ciun a .ost asasinat, de un -ro.esionist, c,ruia nu2i -,sa de le0ea armelor, cum nu2i -,sa nici de alte o mie i una de le0i& Poate c, da + -oate c, nu& Atunci c1nd se /ntorceau din -osturile -e care le de3inuser, -este ocean, mul3i militari trecu3i /n re4erv, introduceau arme /n 3ar,, /n mod clandestin> au4ise destul de des des-re asemenea lucruri, i chiar v,4use c13iva asemenea nes,bui3i la /nchisoare& Pur i sim-lu, nu /n3ele0ea de ce cei mai numeroi dintre acetia erau -ucai marini care2i .,cuser, serviciul militar /n %hina> num,rul lor era de trei sau -atru ori mai mare dec1t al celor ce .,cuser, armata /n alte locuri, iar -ede-sele as-re anun3ate /n ca4ul /nc,lc,rii le0ii armelor, -e ei nu2i s-eriau c1tui de -u3in& 5n /n3ele-ciunea sa, %on0resul decretase c, numai o.i3erii din batalioanele -entru men3inerea -,cii i -ersonalul militar din serviciul activ se -uteau bucura de -rivile0iul de a -urta arme de .oc> toate celelalte arme, con.orm le0ii, trebuiau -redate i distruse& Tabbot nu avea arm,> n2ar .i avut ce .ace cu ea& Poli3istul care st,tea de -a4, la eta;ul trei avea arm,, la .el i locotenentul, i detectivul + dar el nu credea c, ar .i -utut avea i medicul le0ist una& 7i nici ti-ii cu coul de nuiele& =e0ea controlului armelor -revedea /n mod obli0atoriu ani mul3i de -uc,rie -entru de3inerea de arme de c,tre civili, /ns, cei din in.anteria marin, continuau s, -oarte arme i, din c1nd /n c1nd, mai murea c1te un civil ca

urmare a .olosirii armelor de .oc& Precum .emeia care .,cea -,-ui de %r,ciun& En b141it discret semnali4, s.1ritul -rocesului de develo-are& Tabbot scoase cele trei -elicule ne0ative din stativul de uscare i le introduse /n im-rimant,& 8e data aceasta, ate-tarea .u mult mai scurt,& 8in im-rimant, se derular, trei iruri lun0i de ima0ini, care2i a;unser, direct /n m1ini& Tabbot nu2i mai -ierdu vremea s, se-are ima0inile -rin t,iere& Pun1ndu2i dou, dintre .ilme -e umeri i 3in1ndu2l -e al treilea /n m1n,, se duse -1n, la ua dubei i o deschise lar0& =umina -uternic, a soarelui /l .,cu s,2i mi;easc, ochii i chiar s, l,crime4e& Sc,-, o e:clama3ie -rintre din3i< A 6hB =a dracuMB %e n2a .ost /n re0ul,9B Ima0inile erau /ntunecate, cu mult mai obscure dec1t ar .i .ost normal s, .ie& "tia .,r, s, mai veri.ice /n carne3elul s,u c, e:-unerile au .ost .,cute du-, r,s,ritul soarelui, dar, cu toate acestea, .oto0ra.iile erau /ntunecate& Tabbot se uit, /n susul .a3adei cl,dirii, /ncerc1nd s, identi.ice .ereastra -otrivit,, du-, care /i /ntoarse -rivirea -lin, de nedumerire s-re -eliculele cu ima0ini& 8ormitorul2su.ra0erie era /ntunecat& 5nchi41ndu2i -e ;um,tate ochii, -entru a se a-,ra de lumina str,lucitoare a soarelui, i -rivind mai de a-roa-e, v,4u -atru e:-uneri tem-orale ale uii de la intrare> /n cea de a treia se distin0eau chi-urile, cu 0urile c,scate, ale -ortarului i a /nc, unui b,rbat& Fusese ora nou, i 4ece minute& %el de2al cincilea cadru -re4enta o ima0ine clar, a detectivului /n civil, st1nd -e cana-ea, uit1ndu2se /n sus i vorbind cu Tabbot& %ea de a asea ima0ine i urm,toarele< ima0ini /ntunecate cu cana-eaua trans.ormat, /n -at + m,su3a de ca.ea li-sind de acolo + conturul uii de la buc,t,rie de2abia 4,rindu2se, .otoliul su-radimensionat (m,su3a de ca.ea era aici, l1n0, el#, .ereastra&&& Se uit, cu-rins de de4n,de;de la .ereastr,& A.urisitele de dra-erii erau trase, nel,s1nd lumina s, -,trund,B Tabbot veri.ic, 0r,bit cel de2al doilea .ilm< tot /ntunecat& At1t lam-adarul, c1t i -la.oniera erau stinse& 8ra-eriile .useser, trase

toat, noa-tea i /nc,-erea .usese cu.undat, /ntr2o obscuritate ce3oas,& Putu s, identi.ice doar radiatorul, va4a de .lori, ra.turile cu c,r3i, micu3ul scaun i mai multe e:-uneri ale uii /nchise& Ima0inile /n care ar .i trebuit s, se vad, -odeaua erau a-roa-e ne0re& Acum a-aratul /i schimbase -o4i3ia, a-ro-iindu2se de ua buc,t,riei, dar .oto0ra.iind tot dormitorul, cu un obiectiv cu un0hi mare de cu-rindere& 5ntuneric total& Patul .usese str1ns i trans.ormat din nou /ntr2o cana-ea obinuit,, m,su3a de ca.ea /i reluase locul, celelalte com-onente ale mobilierului r,m,seser, neatinse, dra-eriile aco-ereau sin0ura .ereastr,, luminile nu erau a-rinse& 5i 3inu r,su.larea /n vreme ce /i chinuia ochii -entru a deslui ceva din ultimele -o4i3ii& 6 siluet, + o siluet, /ntunecat,, neclar,, a cuiva + st,tea /n -artea o-us, a m,su3ei i -rivea c,tre ua /nchis,& Tabbot a-uc, i cea de a treia -elicul, cu ima0ini& Primele -atru cadre nu2i o.erir, mai mult de o u, /nchis,& %el de2al cincilea e:-lod, /ntr2un halou luminos, asemenea unui .ul0er& Arma tocmai era desc,rcat, s-re 3inta a.lat, /n ate-tare& Ser0entul Tabbot s,ri din dub,, tr1nti ua acesteia /n s-atele s,u i urc, tre-tele -1n, la eta;ul al treilea& Denunchiul bolnav /l im-lor, s, /ncetineasc, -asul& T1n,rul -oli3ist nu mai era la -ostul s,u /n ca-ul sc,rilor& Ea a-artamentului era blocat, de un -a4nic& Tabbot se a-ro-ie de el cu 0ri;,, /n vreme ce /i c,uta -rin bu4unare cartea de identitate& =a o distan3, cu -u3in -este ;um,tate de metru, burta /i .u cu-rins, de cram-e dureroase> dac, ar /ncerca s, se strecoare -e l1n0, main,rie -entru a a;un0e /n a-artament, dr,cia a.urisit, ar .ace ma:imum -osibil -entru a2l s-inteca i a2i scoate m,runtaiele& %ele mai vulnerabile erau testiculele& Denul acesta de -a4nic /i amintea de un hidrant de 0enera3ia a doua + /ns, dac, ar .i intero0at la una din sec3iile de -oli3ie, n2ar -utea descrie niciodat, un hidrant de 0enera3ia a doua, ast.el /nc1t anchetatorul s, se declare mul3umit .,r, a insista c, este vorba doar de un simbol .alic&

Pa4nicul era aco-erit cu o3el ino:idabil i -lastic incolor, armura /i des-,r3ea mi;locul, iar /n -artea de sus a ca-ului 3u0uiat avea o .ant, i un sen4or care emitea o radia3ie luminoas, intermitent, controlat,, de /nalt, .recven3,, ca-abil, s, distru0, 3esuturile animale& Aceste main,rii erau e:traordinar de .olositoare atunci c1nd era vorba s, 3in, -ri4onierii nuntru, iar -e cet,3enii curioi afar. Tabbot introduse cartea de identitate /n .ant, i ate-t, ca emisia sen4orului s, se /ntreru-,& Endeva, la ca-,tul cana-elei, aco-erit -e ;um,tate de un teanc de c,r3i -r,.uite, direct -e -odea, se 0,sea un tele.on< .emeia citise romane ?estern& Form, num,rul sec3iei de -oli3ie i ate-t, -1n, c1nd o-eratorul reui s, dea de o.i3er& Plin de ner,bdare, s-use< A Aici Tabbot& %ine a tras dra-eriile9 A %e dracuM vrei s,&&& %e dra-erii9 A 8ra-eriile ce aco-ereau .ereastra, sin0ura .ereastr, din /nc,-ere& %ine le a tras a4i diminea3,9 %1nd9 Erm, o lun0, t,cere& A Ser0ent, acele .oto0ra.ii n2au nicio valoare& A 8a, domnule, aa se -are& Am o .oto0ra.ie bun, cu detectivul ,la, st1nd -e so.a, dup ce dra-eriile au .ost trase& )4it, o cli-,, /n vreme ce2i consulta carne3elul& 5m-uc,tura a avut loc a4i diminea3, la ase -atru4eci i cinci< -ortarul a deschis ua la nou, i 4ece& 7i mai am o .oto0ra.ie bun, cu detectivul /n civil& A Asta2i tot9 A Tot ce v, -oate .i de .olos& (ai am o ima0ine neclar,, /ntunecat,, a cuiva care -rivete s-re u,, dar nu v, -ot s-une dac, e vorba de un b,rbat sau de o .emeie, dac, era verde sau rou& =ocotenentul s-use< A 6h, rahatB A 8a, domnule& A (edicul le0ist a tras dra-eriile alea + voia mai mult, lumin, ca s, -oat, e:amina cadavrul& %u -,rere de r,u, ser0entul re-lic,<

A A .i vrut s, le .i tras a4i2noa-te, /nainte ca ea s, .i devenit cadavru& A )ti sigur c, ima0inile nu2s bune de nimic9 A )i bine, domnule, dac, v, duce3i cu ele la tribunal i da3i -este acelai ;udec,tor, o s, v, dea a.ar,& A Fir2ar s, .ieB 7i2acum ce2ai de 01nd s, .aci9 A 6 s, m,2ntorc la ase -atru4eci i cinci i2o s, v,d ce mai -ot scoate din /m-uc,tura aia& Am s,2ncerc s,2l urm,resc -e acel cineva -1n, la u,, /n -erioada res-ectiv, de tim- -resu-un c, era .emeia care se ducea ca s, deschid, ua uci0aului& 8ar nu v, .ace3i -rea mari s-eran3e, locotenente& )ste o cau4, -ierdut,& Erm, o nou, t,cere, du-, care o.i3erul s-use< A Bine, ., tot ce -o3i& Dro4av, tire, ser0ent& A 8a, domnule& Tabbot ridic, voluminosul a-arat .oto0ra.ic i2l .i:, la unul dintre ca-etele m,su3ei -entru ca.ea, /ndre-t1ndu2l c,tre u,> calcul, c, aceast, -o4i3ie va include at1t momentul /n care .emeia se /ndre-ta s-re u,, c1t i -e acela /n care uci0aul intra /n /nc,-ere& Totul /ntr2o obscuritate -ro.und,& Introduse o nou, rol, de .ilm /n a-arat, veri.ic, lentilele c,ut1nd un .ir de -ra. ine:istent i /nce-u calcularea tim-ilor de e:-unere& A-aratul /nce-u s, 3,c,ne, /nre0istr1nd momentul /m-uc,turii& Tabbot se duse -1n, la .ereastr, -entru a e:amina cel de2al treilea set de ima0ini< cu buc,t,ria& %ele mai multe erau la .el de /ntunecate ca i cele .,cute /n dormitor& 8ar seria de ima0ini se lumina dintr2odat,, chiar imediat du-, ce schimbase obiectivul obinuit cu cel av1nd un un0hi de lar0, cu-rindere, e:act c1nd /nce-use s, ia ima0inile .inale& 5n buc,t,rie .usese a-rins, -la.oniera& Tabbot v,4u mirat o .emeie 0oal, ae4at, la mas,& 5i 3inea am1ndou, m1inile li-ite de burt,, ca i cum ar .i /m-ins /n,untru o -arte a c,rnurilor& 5n s-atele ei, ua /n0ust, a duului era /ntredeschis,& (asa era com-let 0oal,& Tabbot -rivi /ncruntat .emeia, a-oi ima0inea& 5i r,s.oi /nsemnarea -entru a stabili tim-ul retroactiv de e:-unere< ase i cinci& Femeia care .,cea -,-ui

-entru %r,ciun st,tea la ora ase i cinci diminea3a la o mas,, 0oal,, uit1ndu2se s-re st1n0a, i 3in1ndu2i m1inile -e burt,& Tabbot se /ntreb, dac, /i era .oame + dac, nu cumva ate-ta ca vreo servitoare ima0inar, s,2i -re0,teasc, i s,2i serveasc, micul de;un& 6u,, ca.ea, -1ine -r,;it,& %,ut, un cadru /n care s, se vad, -lita< /n s-atele borcanului cu ca.ea se 4,rea o .lac,r, ;oas,& @iciun .el de ou, la -r,;it& )i bine&&& -robabil c, se .,ceau /n trei minute, iar aceste ima0ini .useser, luate la un interval de cinci sau 4ece minute& Se uit, din nou la .emeie i /i ceru scu4e -entru 0luma -roast,< -este -atru4eci de minute va .i moart,& Sin0ura chestie interesant, era -e cel de2al treilea .ilm, o dun0, sub3ire de lumin, ce se 4,rea -e sub -erdeaua duului& Tabbot reveni la ima0inile anterioare, c,ut1ndu2le -e cele dou, luate /n cabina duului, /ns, desco-eri c, acestea erau /ntunecate, iar nia duului era 0oal,& 6ra .usese ne-otrivit,& 5n s-atele lui, a-aratul de .oto0ra.iat /ncet, s, mai 3,c,ne i semnali4, terminarea activit,3ii& Tabbot /l mut, /n -artea cealalt, a /nc,-erii -entru a avea o -o4i3ie mai bun,, ae41ndu2l l1n0, un bra3 al .otoliului, i2l /ndre-t, c,tre u,& %ronometrul a-aratului .u re-ro0ramat -entru o nou, .i:are -e -elicul, a scenelor care tocmai .useser, .oto0ra.iate, dei nu se ate-ta s, ob3in, mai mult dec1t ima0inea unei siluete /ntunecate care intra, tr,0ea cu arma i -leca + o siluet, /nv,luit, /n cea3,, /ntr2o /nc,-ere cu.undat, /n obscuritate& 5nce-u s, .ac, o nou, serie de .oto0ra.ii, av1nd dre-t -unct de interes acel cadru luminos din buc,t,rie& Aten3ia /i .u atras, din nou de .emeia de la mas,& 7edea cu m1inile ae4ate -e burt,, uit1ndu2se undeva, /n st1n0a ei& Eit1ndu2 se la ce9 Prad, unui im-uls, Tabbot intr, /n buc,t,rie i se ae4, -e scaunul ei& Aceeai -o4i3ie, acelai un0hi& Tabbot /i -use m1inile -e burt, i se uit, /n st1n0a sa& ):act /n aceeai direc3ie& Privea s-re nia duului&

Ena dintre ima0ini /i -re4enta o d1r, de lumin, ce r,4b,tea de sub -erdeaua murdar, i nu de sub ua -liant,& Pe sub -ra0 se scursese un .iricel de a-,& ):clam, cu voce tare< A )i bine s, m, ia dracuYB Pentru a avea m1inile libere, /ntinse -eliculele cu ima0ini -e mas,, du-, care /nce-u s,2i cercete4e carne3elul cu /nsemn,ri, -a0in, cu -a0in,& Toate .oto0ra.iile ilustrau trecutul de la ora ase i cinci diminea3a& 5n vreme ce .emeia st,tuse la mas,, cineva .,cuse du& *eveni la ultimele cadre de -e cel de2al doilea .ilm< o siluet, /ntunecat, i neclar, st,tea la ca-,tul cel mai de-,rtat al m,su3ei i se uita c,tre u,& Tim-ul< ase -atru4eci& %u cinci minute /nainte de /m-uc,tur,& 6are .emeia a stat, -ur i sim-lu, acolo cinci minute /ntre0i i a ate-tat ca cineva s, bat, la u,9 Sau a deschis2o la e:act o secund, du-, ce a .ost .,cut, e:-unerea, i2a -ermis b,rbatului s, intre, s2a certat cu el, i la cinci minute du-, aceea murea /n s-atele .otoliului9 %inci minute erau /ndea;uns de lun0i -entru o ceart,, un schimb de re-lici dure, o amenin3are i o /m-uc,tur,& Tabbot /i s-ri;ini m1inile de mar0inea mesei& %e s2a /nt1m-lat cu b,rbatul de la du9 6are era /nc, acolo + .,c1nd du -atru4eci de minute + /n vreme ce ea era /m-ucat,9 Sau ieise, se tersese, /n0hi3ise ra-id micul de;un i -,r,sise a-artamentul cu c1teva minute /nainte de sosirea asasinului9 Tabbot r,s-unse< nu, nu, nu se -oate& S,ri aa re-ede de -e scaun, /nc1t /l d,r1m,& Tele.onul era /n s-atele teancului de romane ?estern& B,rbatul care2i r,s-unse la tele.on ar .i -utut s, .ie unul dintre cei doi cu coul de nuiele< A (or0a districtual,& A Aici ser0entul Tabbot, de-artamentul .oto& Am nite ima0ini -reliminare ale .emeii din a-artament& A de;unat /n buc,t,rie, /ntre ase i ase i un s.ert& Auto-sia con.irm, lucrul ,sta9

A =a .i:, ser0ent& P1inea -r,;it, era /nc, acolo, -rice-i ce vreau s, 4ic9 A Price-& 6 s, trimit .oto0ra.iile& A Cei, atea-t,, atea-t,, asta nu2i totulB (ai era i -u3in /ns,rcinat,& Poate cam /n dou, luni&&& Tabbot /n0hi3i /n sec& 6 ima0ine nedorit, /ncerc, s, i se concreti4e4e /n minte< masa de auto-sie, o inci4ie sau dou, .,cute cu bisturiul, un inventar al con3inutului stomacului&&& 5nde-,rt, 0r,bit aceast, ima0ine i -use rece-torul ;os& %u-rins de dis-erare, ad,u0, cu voce tare< A Am cre4ut c, b,rbatul de la du a m1ncat micul de;unB 8ar nu el l2a m1ncat&&& nu el& Tele.onul nu2i o.erise niciun r,s-uns& A-aratul .oto0ra.ic /ncet, s, scrute4e trecutul& Tabbot /l mut, /n buc,t,rie i /l -o4i3ion,, de data aceasta, /n s-atele scaunului -e care st,tuse .emeia, /n aa .el /nc1t s, cu-rind, /n ima0ine masa, -lita i nia duului& Ima0inea va .i luat, e:act -e deasu-ra ca-ului ei& 6 serie de e:-uneri, la o distan3, de dou, minute /ntre ele, .useser, de;a -ro0ramate /n memoria a-aratului, -rima trebuind s, .ie .,cut, la ora ase .i:& 5nce-u cercetarea& Tabbot ocoli camera i adun, -eliculele cu ima0ini de -e mas,& =umina era mai bun, l1n0, .ereastr,, aa c, iei din buc,t,rie -entru a mai -rivi o dat, acele -rime ima0ini at1t de descura;ante& Ea din .a3,, -ortarul /m-reun, cu un b,rbat st1nd /n cadrul acesteia, un cadru .rumos /n care detectivul st,tea -e cana-ea, cadrele /ntunecate /n care se vedea cana-eaua trans.ormat, /n -at&&& Tabbot .,cu o -au4, i -rivi cu aten3ie& Pe -at se 0,sea culcat, o sin0ur, siluet, sau erau dou9 8u-, aceea, ua de la buc,t,rie, .otoliul su-radimensionat, m,su3a -entru ca.ea de-lasat,, .ereastra cu dra-eriile trase&&& Toate acestea& 8in nou i din nou& 6bscuritate& 8ar /n -at era o sin0ur, -ersoan, sau erau dou? 7i acum uit,2te la ima0inea asta< cineva /ntunecat i im-osibil de identi.icat -rivete s-re ua /nchis,& Ba chiar se /ndre-t, s-re

u,, .iind sur-rins la ;um,tatea drumului9 )ra oare acea -ersoan, b,rbatul ieit de sub du9 Tabbot l,s, s,2i sca-e .ilmele i .oto0ra.iile i se re-e4i /n buc,t,rie& A-aratul de .oto0ra.iat nu2i terminase seria -ro0ramat, de e:-uneri, /ns, Tabbot /l /nh,3, i2l t1r/ -e -odeaua din buc,t,rie& Tre-iedul l,s, urme& 5m-inse masa la o -arte& 6-ri dis-o4itivul de -ro0ramare i /m-inse ua -liant, -entru a -utea introduce obiectivul a-aratului /n nia duului& 5l /ndre-t, s-re minuscula chiuvet, i c,tre o0linda a0,3at, deasu-ra acesteia> s-era ca -l,cile de .aian3, alb, s, re.lecte /ndea;uns de mult, lumin,& Introduse /n a-arat un .ilm nou& %alcul, cu /n.ri0urare, .olosindu2se de ri0la de calcul& $eri.ic, i reveri.ic, /nsemn,rile, -entru a .i si0ur de tim-i& Pro0ram, mecanismul de e:-unere i declan, a-aratul de .oto0ra.iat& Se d,du /na-oi i ate-t,& =ocotenentul se /nelase& Femeia care .,cea -,-ui -entru %r,ciun nu se dusese la u, la ase -atru4eci diminea3a, -entru a da drumul /n,untru unui b,rbat> nu se dusese chiar deloc la u,& (urise /n s-atele .otoliului /n timce se /ndre-ta s-re .ereastr, -entru a tra0e dra-eriile& Asasinul ei .usese /n a-artament -este noa-te, dormise /m-reun, cu ea /n -atul des.,cut -1n, cu -u3in /nainte de ase diminea3a& S2au sculat i unul dintre ei a .olosit toaleta, iar cel,lalt str1nsese -atul& (l intrase s, .ac, du, iar ea se ae4ase la mas,& 5n acest interval ea se 3inuse de burt,, iar du-, un tim- a de;unat& A-oi au /nce-ut s, se certe + sau -oate continuau cearta din noa-tea anterioar, + i c1nd b,rbatul a a-,rut /n buc,t,ria acum cufundat n ntuneric, s2a /mbr,cat i s2a -re0,tit s, -lece .,r, s, m,n1nce& %earta a continuat /n su.ra0erie> .emeia s2a /ndre-tat s-re .ereastr, -entru a o deschide ca s, lase ra4ele soarelui s, intre, tim- /n care -istolarul -ro.esionist s2a micat /ntre m,su3a -entru ca.ea i u,& S2a /ntors -e ;um,tate, a tras i a -lecat& 6 0aur, mic /n coloana vertebral,&&& Tabbot consider, c, locotenentul 0reise serios& 5n mai -u3in de o or,, va avea .oto0ra.iile care2i vor dovedi c, a 0reit& Pentru a mai c1ti0a c1teva minute, duse rolele de .ilm e:-us ;os la dub, i

le b,0, /n dis-o4itivul de develo-are& 5l su-,ra .a-tul c, trebuia s, aib, de2a .ace cu -a4nicul de c1te ori ieea i intra, i /nc,lc, re0ulamentul, l,s1ndu2l de4activat& 6 dub, a -oli3iei trecu -e l1n0, el, tocmai c1nd cobora din -ro-ria2i main,, dar sin0ura aten3ie care i se d,du .u un salut indi.erent cu ca-ul, adresat de cel ce edea l1n0, o.er& Denunchiul /nce-u s,2l doar, mai tare, /n vreme ce urca tre-tele c,tre eta;ul trei, -,r1ndu2i2se c, .,cea -entru a suta oar, drumul ,sta& A-aratul terminase .oto0ra.iile -ro0ramate i se o-rise& Tabbot se -re0,ti de -lecare, /i c,r, tot echi-amentul a.ar, -e coridor i mai .,cu trei e:-uneri ale uii de intrare /n a-artament& Ae4area echi-amentului /n cutia voluminoas, dur, mal mult dec1t a durat des-achetarea& Tre-iedul re.u4, cu /nc,-,31nare s, se str1n0, aa cum trebuie -entru a intra /n cutie& 7i le0ea dre-tului cet,3enilor la intimitate /l o-ri tot cu /nc,-,31nare s, .oto0ra.ie4e coridorul< acolo nu se -rodusese nicio crim,& 5n .inal se mai uit, o dat, -rin a-artamentul acum nelocuit< -utea s, vad, -1n, /n buc,t,rie, iar /n ima0ina3ia sa v,4u o .emeie ae4at, la mas,, 3in1ndu2se de burt,& %1nd /i /ntinse 01tul -entru a se uita du-, u,, -utu s, vad, .ereastra /ncadrat, de lumina str,lucitoare a soarelui& Tabbot se hot,r/ s, lase dra-eriile aa, date la o -arte& 8ac, mai era cineva ucis aici, a4i sau m1ine, voia ca dra-eriile s, .ie date deo-arte& 5nchise ua a-artamentului i introduse cartea de identitate /n .anta -a4nicului, -entru a2l activa& Ac3iunea sa nu .u urmat, de vreun b141it de main,rie care /nce-e s, .unc3ione4e i nici de vreo -ulsa3ie de /nalt, .recven3,, /ns, m,runtaiele2i /nce-ur, s, se a0ite atunci c1nd ochiul rou din mi;locul cercurilor concentrice /nce-u s, lumine4e& %obor/ sc,rile /ncet, deoarece 0enunchiul care /l durea nu2i -ermitea s, se 0r,beasc,& %utia cu a-aratul de .oto0ra.iat i se lovea de cel,lalt -icior& Tabbot scoase rola cu .ilm din dis-o4itivul de develo-are i o introduse /n im-rimant,& Introduse la develo-at cea de a doua rol, de .ilm& 5nchise ua din s-ate a dubei, se duse /n .a3,, la ua o.erului i c,ut, /n bu4unar du-, cheia de contact& @u era acolo&

Eitase cheia /n contact& 6 alt, /nc,lcare a le0ii& Tabbot se urc, /n cabin, i -orni motorul, mul3umit c, ti-ii din duba -oli3iei nu observaser, cheia> i2ar .i dat o amend, i l2ar .i considerat la .el de vinovat ca -e oricare alt cet,3ean& 8uba2laborator se /ncadr, /n .lu:ul de circula3ie intens,& *e-roducerea ima0inilor de -e cele dou, .ilme de nylon s2a /ncheiat /n -arcarea de l1n0, sediul -oli3iei& Parcase /ntr2un loc re4ervat -entru vi4itatori& Pentru c, se temea c, cineva ar -utea s,2 l urm,reasc, de la vreo .ereastr,, Tabbot scoase cheia din contact i o b,0, /n bu4unar, /nainte de a cobor/ i a se duce /n s-atele dubei, -entru a termina munca /nce-ut, de diminea3,& Ima0inile re4ultate de -rimul .ilm erau o adev,rat, insult, adus, -ro.esionalismului s,u< cadre /ntunecate i li-site de orice utilitate, -e care n2ar .i vrut s, le arate nim,nui& )rau i cele dou, ima0ini su-erbe, ob3inute la lumina -rodus, de /m-uc,tur,, i /nc, dou, care -re4entau o siluet, neclar,, /ntunecat,, care se /ndre-ta c,tre u,& Sin0ura satis.ac3ie -e care i2o d,deau lui Tabbot acestea dou, din urm,, erau culorile /ntunecate< un b,rbat /mbr,cat /n hain, de culoare /nchis,, care se de-lasa -rintr2o /nc,-ere cu.undat, /n /ntuneric& Femeia 0oal, ar .i a-,rut sub .orma unei siluete -alide, mai deschise la culoare& Tabbot veri.ic, i ima0inile de -e cea de2a doua rol,, cu o -rivire sever, i -ro.esional,& Faian3a alb, din nia duului re.lectase lumina /ntr2un mod cu totul satis.,c,tor< o consider, una dintre cele mai bune ima0ini luate la lumin, indirect,, -e care le ob3inuse vreodat,& 5l -rivi -e musa.irul de -este noa-te al .emeii cum /i .ace du, se b,rbierete, /i s-al, din3ii i se -ia-t,n,& =a un moment dat + -oate c, /n tim-ul acelei discu3ii a-rinse + se t,iase la 01t, chiar deasu-ra m,rului lui Adam& %hestia asta nu era de natur, a2i /mbun,t,3i starea de s-irit& 6 ultim, e:-unere .,cut, /n a.ar,, la ua a-artamentului + chiar ultima ima0ine + /l mul3umea i nemul3umea /n acelai tim-< acel cineva neclar era sur-rins -,r,sind a-artamentul, /ns, era a-lecat, cu ca-ul /n ;os i2i -rivea -icioarele& Tabbot /i /nchi-ui c,

b,rbatul era -rea ruinos -entru a se l,sa .oto0ra.iat /n tim- ce ieea din a-artamentul unei .emei& $a .i de2a dre-tul indi0nat c1nd va a.la c, un a-arat .oto0ra.ic l2a urm,rit din micu3a o0lind, de deasu-ra chiuvetei& Indi0nat i de2a dre-tul .urios la aceast, nou, /nc,lcare a intimit,3ii& Tabbot duse .oto0ra.iile la sec3ia de -oli3ie& 5n s-atele biroului era de serviciu un alt ser0ent, care /l recunoscu, dac, nu du-, /n.,3iare sau du-, nume, m,car du-, uni.orm,& A %u cine doreti9 Tabbot s-use< A %u locotenentul&&& cum /l cheam,9 Ti-ul de la birou ar,t, cu de0etul /n s-atele s,u< A 5n camera de serviciu& Tabbot ocoli biroul i /i continu, drumul -1n, la camera de serviciu din ca-,tul cl,dirii& )ra o /nc,-ere s-a3ioas,, cu birouri la care st,teau -atru sau cinci b,rba3i care lucrau sau /i -ierdeau tim-ul /n s-atele acestora& %ei mai mul3i -,reau s, i2l -iard,& %u to3ii /i ridicar, -rivirile c,tre .oto0ra.& A Aici, ser0ent& Ai terminat treaba9 A 8a, domnule& Tabbot ocoli i merse -1n, la biroul locotenentului, /ntinse /n .a3a acestuia -rimul set de ima0ini /ntunecate& A )i bine, nu -ari -rea .ericit de re4ultatul ob3inut& A @u, domnule& %el de2al doilea set /l /ntinse al,turi de -rimul& A Toate sunt /ntunecate, cu e:ce-3ia acelora de ;os de tot& )ra ceva mai mult, lumin, /n nia duului& Iar acolo, sub du, eti chiar tu, locotenente& =umina indirect, mi2a o.erit -osibilitatea s, ob3in sin0urele ima0ini acce-tabile dintre toate celelalte& ZPublicat n/8niverse <!, ed. 7err9 arr, Ace <KH<[

Dirard Nlein
(emorie vie, memorie moart,
Traducere de (ihaela %roitoru Bebeluul invi4ibil .,cea tic tac& )a /ndr,4ni s,2i coboare -rivirea s-re -1ntecul c,ruia de2abia dac, i se vedea rotun;imea& Trom-a robotului, translucid, i str,lucitoare -recum cristalul, care tocmai -,trunsese /n -1ntecul ei chiar dedesubtul buricului, i a-oi se retr,sese, .in, ca un .ir de -,r, desena o curb, -ur, la ca-,t& 6scila uor, ca i cum ar .i e4itat s, -,r,seasc, -,tratul de -iele de40olit,, delimitat de len;eria de o albea3, scli-itoare sub .ascicolul scialiticului& 6 -ic,tur, de lichid ro4aceu str,lucea ca o -erl, la e:tremitatea sa& Pe (ar0uerite o trecu un .ior& @u sim3ise nimic, nici cea mai mic, /n3e-,tur,, nici cea mai mic, durere /n tim- ce trom-a /i -enetra -1ntecul, c,uta dincolo de straturile de carne 3inta sa minuscul,& %um nu /ndr,4nise s, -riveasc,, nu tia e:act momentul /n care robotul intrase /n cor-ul ei& 5ncerc, s, evoce amintirea unui contact, atin0erea uoar, ca un .ul0 a unui de0et minuscul, o sen4a3ie de .ri0& )ra a-roa-e la .el de dece-3ionant ca i a avea ra-orturi se:uale sub aneste4ie& 8ar nu e:istase aneste4ie& @imic& Se ate-tase la o -,trundere violent,, dramatic,, -oate chiar dureroas,& 5n ea .usese de-us ceva, ca un ou, o bil, minuscul, din care urmau s, a-ar, .ilamente carea 5i veni /n .ire& @u, nu /n ea& 5n bebelu& 5n bebeluul care .,cea tic tac /n sen4orii s,i i care avea s, se nasc, -este mai -u3in de ase luni& Fiul ei& 5l au4i -e doctor s-un1nd< A $, e .ri09

F,cu un e.ort i /i aduse aminte c, avusese un .rison& *idic, -rivirea i sen4orii alunecar, uor& A @u, nu2i astaa )stea Brusc /i d,du seama c, /i era -rea cald& Avu sentimentul c, .a3a i tot cor-ul se /m-ur-uraser,& Bobi3e minuscule de trans-ira3ie, -oate ima0inare, alunecau -e .runtea ei& A %red c, /n3ele0, s-use doctorul& Totul e bine& *earan;, coroni3a de sen4ori& A 5l au4i3i, nu2i aa9 @u -e bebelu, bine/n3eles, ci semnalul de sincroni4are al -erlei, sau cel -u3in un submulti-lu al acestui semnal& Pe bebelu /l -ute3i vedea& 7i au4i, chiar dac, -entru moment nu are mare lucru de s-us& Eita3i2v,& F,cu s, -ivote4e un ecran montat -e un bra3 articulat& )a v,4u /n culori violente, m,rit -este m,sur,, un .el de -as,re -al-it1nd,, chircit,, cu ochiul /nchis& )a ascult, /n sen4ori& Pe l1n0, sunetul metronomului se au4ea concertul .onetelor lichide, 01l01ituri i b,t,i m,t,soase -e care /nv,3ase s, le identi.ice ca .iind via3a .iului s,u& 8ar ima0inea de -e ecran era ceva straniu, nu -utea .i el, nu aa cum i2l ima0inase& %u toate acestea, /i s-use c, era tim-ul s,2i dea un nume, c,ci e:ista& En nume care s, /ncea-, cu F& Franjois, Fili:, Fabien& 8ar de ce F9 D,si imediat r,s-unsul& F de la Faust& @u r,m1i ne-ede-sit, dac, te numeti (ar0uerite& Brusc re0ret, c, 'ulien nu se a.la acolo& A $ede3i aici, s-use doctorul, ceea ce noi numim -erla& ):act la locul s,u, la c13iva microni chiar deasu-ra hi-ocam-ului& 7i .unc3ionea4, -er.ect& A /nce-ut s, se de4volte& 5i ar,t, o minuscul, 4on, albastr, situat, /n s-atele ochiului /nchis al -,s,rii chircite, ce -,rea o oa4, de metal montat,, aidoma unei -ietre -re3ioase, /ntr2un deert concentric, violet, -ur-uriu, -ortocaliu, el /nsui /ncon;urat de o ne0ur, cald,, visceral,& A 8esi0ur c, ti3i de;a ceea ce am s, v, s-un, dar sunt obli0at s, v, reamintesc& (ai /nt1i am s, v, scot sen4orii& A @u, l,sa3i2i& $, aud .oarte bine, -rotest, ea&

A %um dori3i& Perla este un -ico-rocesor s.eric cvasi cristalin& )ste com-us, din straturi concentrice, mai mult de o mie, cam ca o -erl,, de unde i denumirea sa& Aceste straturi sunt de-use unele -este altele cu a;utorul unei matrici biotehnice, at1t de bine /nc1t asem,narea mer0e mult mai de-arte dec1t s2ar -utea crede& Aceste s.ere 0oale -e din,untru nu sunt continue& Fiecare dintre ele seam,n, cu un soi de -las,, sau re3ea, traversat, de .ilamente care -rovin din s.erele interioare, ast.el /nc1t .iecare strat -oate s, comunice cu e:teriorul i toate -ot .i le0ate /ntre ele& 8oresc s, v, s-un c, este vorba des-re un obiect e:traordinar de .rumos i de com-le:& @u este nicidecum ima0inea unei bule cu roti3e i .ire -rost sudate -e care ar dori s2o r,s-1ndeasc, unii adversari& Iat, cam ceea ce re4ult,& =a /nce-ut ea cre4u c, vede -e ecran un soi de arici2de2mare cu nenum,ra3i 3e-i .ili.ormi, o .loare de -,-,die, nu, mai de0rab, un soi de .oramini.ere cu aceleai dimensiuni& Pe simulare, o -or3iune absent,, lar0 deschis,, te l,sa s, intuieti su-ra-unerea re3elelor s.erice& 5n centru str,lucea un 0r,unte auriu& A Procesorul, s-use doctorul -e .ondul b,t,ilor unei inimi embrionare& @u este un calculator, i cu at1t mai -u3in o main,rie care 01ndete& Se mul3umete s, administre4e ca-acitatea memoriei -erlei, c,ci -erla asta e, o memorie -rotetic,, mi;locul, -entru cei ce o -oart,, de a -,stra /n minte tot ceea ce li se /nt1m-l,& $ede3i, /n st1n0a, acest .ilament un -ic mai 0ros dec1t celelalte& )ste un tub sub3ire de titan, mai .in dec1t un .ir de -,r& *olul lui este s, evacue4e c,ldura, de2abia sesi4abil,, de0a;at, de -rocesor, i s, alimente4e toat, -erla cu ener0ie& Se va de4volta -1n, c1nd va a;un0e s, se /n.i0, /n -eretele cranian cel mai a-ro-iat& 8i.eren3a a-roa-e ne0li;abil, de tem-eratur, /ntre 3esutul cerebral i -eri.eria osoas, va -ermite unei colonii de celule termosensibile s, -roduc, in.ima cantitate de ener0ie necesar,& =a /nce-ut, am avut /n vedere -osibilitatea de a se servi de electricitatea cerebral,, dar intensit,3ile ob3inute au .ost -rea mari i tensiunea -rea variabil,& Perla noastr, este delicat,, mai delicat, dec1t o celul, vie, i totui, a-roa-e indestructibil,& 6ricare va .i

v1rsta -e care o va atin0e .iul dumneavoastr,, i /i doresc s, tr,iasc, mai multe secole, /l va servi cu .idelitate toat, via3a& )a re-et, cu o voce a-roa-e im-erce-tibil,< A aSecolea A 8e ce nu9 %ontrol,m de;a bine -rocesul de /mb,tr1nire, i /nainte ca .iul dumneavoastr, s, a;un0, la v1rsta la care ne 01ndim la ast.el de -robleme, -robabil c,2i vom cunoate toate mecanismele& 8ar asta2i o alt, -oveste& Permite3i2mi totui, stimat, doamn,, s, v, s-un un lucru ceva mai delicat& Sunte3i .rumoas, i, /ndr,4nesc s, s-un, .oarte atr,0,toare& 8ar ave3i cinci4eci i a-te de ani& %u doar o 0enera3ie /n urm, nicio .emeie din lume n2ar .i /ndr,4nit, darmite s, .i -utut ate-ta un co-il la o ast.el de v1rst,& 7i /nc, i mai -u3in -rimul co-il& 6 trecur, din nou .iorii& 8e0etele i se cris-ar, -e ceara.& A Ierta3i2m,& Sunt com-let li-sit de tact& %eea ce voiam s, sublinie4 este c, -erla va contribui mult la lon0evitatea co-ilului dumneavoastr,& Filamentele ei vor /nce-e s, se de4volte, s, se introduc, /n anumite re0iuni ale ence.alului i s, comunice cu el, -entru a /nre0istra toate varia3iile .i4iolo0ice semni.icative& Ast.el, .iul dumneavoastr, va avea acces, .,r, ca m,car s,2i dea seama, la un dosar medical scru-ulos /ntocmit, la care au visat /ntotdeauna doctorii din trecut& %u mult tim- /nainte ca o a.ec3iune s, atin0, -ro-or3ii alarmante, aceasta va .i detectat, i se va reconstitui evolu3ia ei& $a .i mult mai uor de remediat& 5nce-1nd cu s,-t,m1na viitoare, -erla va /nce-e aceast, -arte a misiunii sale& At1ta tim- c1t bebeluul va .i la ad,-ost /n cor-ul dumneavoastr,, aceast, in.orma3ie nu va .i -rea uor de ob3inut& 8ar dac, este necesar, am -utea utili4a o sond, ca cea care tocmai a de-us -erla& @u ve3i sim3i nimic, i nici bebeluul& 5ns, imediat ce se va nate lucrurile vor .i mult mai sim-le& $om -utea s, cule0em in.orma3iile /nre0istrate de -erl, i eventual s, i le comunic,m, -e trei c,i& Prima .olosete o ra4, electroma0netic,& )ste su.icient s, a-lic,m -e .runtea co-ilului sau a unui adult un echi-ament ca acesta, com-us dintr2o mic, anten, emi3,toare i un detector& Enda emis, .ace s, intre /n re4onan3, o minuscul,

cavitate /n interiorul -erlei, ceea ce ne -ermite s, cerem in.orma3ii -rocesorului central& 6 a doua cale, mai lent,, -oate doar s, transmit, -rocesorului in.orma3ii sau comen4i< -ur i sim-lu se servete de nervul o-tic& En cod de .orme i culori, -ractic subliminal, ar -utea servi, de e:em-lu, la re-ro0ramarea -erlei& Am -utea chiar s, utili4,m au4ul, dar ar dura mult mai mult& 5n .ine, cea de2a treia cale este cea mai misterioas, i cea mai .rumoas,& )a trece -rin s-iritul co-ilului dumneavoastr, i cores-unde .unc3iei celei mai nobile a -erlei noastre& (ul3umit, ei, .iul dumneavoastr, va -utea s,2i aduc, aminte tot ce va dori& @u numai cuvinte sau ci.re, dar i ceea ce va .i v,4ut sau resim3it din emo3iile, visele, crea3iile sale, aceste .antome at1t de trec,toare, c,rora oamenii din trecut le2au dedicat at1tea e.orturi /n /ncercarea de a le .i:a /n -iatr, sau -e h1rtie& $a -utea chiar s,2i aminteasc,, dac, dorete, evenimente din subcontientul s,u, care au .ost at1t de mult tim- inaccesibile& 7i va -utea revedea toate aceste amintiri a-roa-e ca i cum le2ar retr,i& =e va -erce-e cu ochii s,i, sau cel -u3in cu centrii o-tici, i a-roa-e cu toate celelalte sim3uri& Perla /i va scrie .,r, e.ort cel mai .idel i mai com-let ;urnal intim& $a -utea ale0e s,2l i0nore sau s,2l reciteasc,, s, se -re.ac, a2l .i uitat i s,2l readuc, la via3,& $a -utea chiar, dac, va dori, s,2l tear0, -entru totdeauna& 7i nu cred c, va reui vreodat, s, aduc, -erla la satura3ie& An0lo2sa:onii au bote4at2o tidbit, care /nseamn, o buc,3ic, aleas,, -entru a2i e:-rima ca-acitatea, care este ceva mai mare dec1t un teraoctet& @2am s, v, s-un c1t re-re4int, asta /n volume de enciclo-edie -entru c, am uitat, dar un om care i2ar -etrece un secol /ntre0 -rivind .,r, /ntreru-ere -ro0rame di.erite la televi4or ar consuma o cantitate de in.orma3ii de acelai ordin de m,rime& @u, nu cred, chiar dac, tr,iete o mie de ani, c, va a;un0e la ca-,t& 8ar s, nu crede3i c, .iul dumneavoastr, va .i -ri4onierul memoriei sale& Ave3i obiceiul micromemoriilor /n care v, nota3i tot ceea ce trebuie s, v, aminti3i& Pute3i lua de acolo c1nd ave3i che. i /n .unc3ie de modul /n care le2a3i or0ani4at& Iar dac, a3i uitat clasi.icarea, risca3i s, -ierde3i destul de mult tim- -entru a o

re.ace& Aceste memorii sunt nite .iiere, nimic mai mult i nimic mai -u3in& Aici este acelai lucru& Purt,torul unei -erle -oate s,2i ordone4e du-, bunul s,u -lac memoria vie care2i a-ar3ine& )l este st,-1nul ei, ceea ce /nseamn, i c, ea /i seam,n,& )a va .i lo0ic,, cronolo0ic,, tematic,& 8ar va .i labirintul s,u secret& )l va crea i va mobila .iecare din s,lile acestuia& $a trebui s,2i /nve3e -lanul cu memoria sa biolo0ic,& 8a3i2mi voie s, v, reamintesc trucul, vechi de mai bine de o mie de ani, al mnemonicilor, aceti ma0icieni ai memoriei care st1rneau uimire la cur3ile re0ale& )rau ca-abili s, re3in, o serie, a-arent nelimitat,, de nume sau obiecte, sau ci.re& )i /nce-eau -rin a re3ine -lanul unui ora i al .iec,rei str,4i, al .iec,rui imobil i, /n .iecare cas,, al tuturor /nc,-erilor, i /n .iecare /nc,-ere, -o4i3ia -ere3ilor i a mobilelor cu toate sertarele acestora& A-oi, c1nd -uteau s, se de-lase4e /n acest ora ca i cum s2ar .i n,scut acolo, -uteau s, aran;e4e cum voiau tot ceea ce doreau s,2i aminteasc,& 7i /n momentul /n care doreau s, evoce aceasta, le era destul s, re0,seasc, strada, cl,direa, eta;ul, /nc,-erea i eta;era& Iar obiectul, numele, ci.ra, erau acolo, 0ata de a .i atinse, evocate, numite& Pentru a reali4a aceast, -er.orman3, le trebuia ani de antrenament& %eea ce urmea4, s, .acem noi este s,2l dot,m -e .iul dumneavoastr, cu un ast.el de ora& 5n tim-ul vie3ii nu2i mai r,m1ne dec1t s,2l mobile4e& )a sus-in,& 5i aducea aminte de Italia& Str,4i /n0uste din -iatr, deschis, la culoare i ru.e .lutur1nd ca nite -erdele la .erestre, multicolore& A Probabil c, v, /ntreba3i de ce -re.er,m s, im-lant,m -erla /ntr2un .etus de trei luni /n loc de a2i echi-a -e adul3i sau -e co-ii& 5n -rimul r1nd e:ist, un motiv anatomic& 6dat, cutia cranian, constituit,, este o o-era3iune relativ delicat,, chiar dac, ne este la /ndem1n, i a .ost e.ectuat, .recvent .,r, niciun incident& ):ist, i un motiv le0al< deocamdat,, .iul dumneavoastr, .ace -arte din cor-ul dumneavoastr,& @u va dob1ndi statutul de .iin3, uman, dec1t la ase luni du-, conce-3ie, la o v1rst, la care, teoretic, ar -utea tr,i /n mod autonom& Teoretic, /n acel moment ar trebui s, ob3inem acordul s,u sau -e cel al unei comisii de etic,& 5ns, ast,4i,

din -unct de vedere etic i ;uridic sunte3i liber, s, decide3i /n numele lui, .iind vorba de un adaos adus cor-ului dumneavoastr,, tot aa cum -ute3i ale0e, /n anumite limite, culoarea ochilor i -,rului s,u, i cum a3i .i -utut s,2i decide3i se:ul, chiar /nainte de conce-3ie& =a /nce-ut a -,rut discutabil,, din -unct de vedere moral, su-unerea unui co-il constituit la o interven3ie care com-ort,, ca /n toate ca4urile, un anumit risc, i ale c,rei consecin3e este inca-abil s, le evalue4e& 8eci a3i -utut i a trebuit s,2i decide3i dumneavoastr, /niv, viitorul, aa cum a3i .i .,cut2o mai t1r4iu ale01nd educa3ia -e care v2ar -l,cea s, i2o da3i& 8esi0ur c, vi s2au e:-licat toate acestea c1nd a3i cerut im-lantul, dar trebuie s, v, mai s-un o dat, ca s, v, aduce3i aminte toat, via3a c, aceast, ale0ere a .ost a dumneavoastr, i a nim,nui altcuiva, chiar dac, a3i -re.erat s,2l im-lica3i i -e tat,l co-ilului& )ste o ale0ere -e care eu -ersonal o consider .ericit,, .ie i numai -entru c, ne va -ermite s, urm,rim de4voltarea co-ilului dumneavoastr, cu o -reci4ie nee0alat, -1n, acum& Acce-t1nd aceast, res-onsabilitate i2a3i .,cut un dar deosebit .iului dumneavoastr,, un dar care nu se -oate com-ara dec1t cu cele .,cute de ursitoarele din -oveti& 8ar mai e:ist, un motiv -entru acest im-lant -recoce& Pe m,sur, ce se va de4volta, creierul co-ilului dumneavoastr, se va ada-ta /ntr2un mod a-roa-e im-erce-tibil la -erl, i la e:tensiile sale& @u va .i trans.ormat de c,tre aceasta, dar, a.l1ndu2se /n starea de -lasticitate care /i este -ro-rie, va .i -lasat /n cele mai bune condi3ii -entru a o inte0ra com-let& 5ntr2o anumit, m,sur,, 3esutul nervos i -erla vor crete /m-reun,& 6 introducere mai t1r4ie, i mai ales la un adult, -oate s, antrene4e o res-in0ere sau chiar s, declane4e un traumatism -sihic& @iciun adult, nici m,car doctorul Nio, care este -rinci-alul creator al metodei, c,ruia i s2a im-lantat o -erl, la v1rsta de cinci4eci i doi de ani, nu a -utut -ro.ita din -lin de avanta;ele acesteia, chiar dac, a acce-tat s, se su-un, unei condi3ion,ri -siholo0ice destul de -enibile& Im-lanturile e.ectuate co-iilor su-radota3i /nce-1nd cu v1rsta le0al, a ma;oratului intelectual, nou, ani /n ca4ul lor, au .ost mult mai satis.,c,toare, dar e.ectele lor nu le2au e0alat niciodat, -e cele ob3inute in utero&

Am a;uns s, re0ret, /n ceea ce m, -rivete, c, nu am .ost echi-at dec1t /n ;urul v1rstei de trei4eci de ani& $ede3i dumneavoastr,, chiar /n 4ilele noastre e:ist, o v1rst, -entru toate, o v1rst, -entru a /nv,3a s, vorbeti i o alta -entru a /nv,3a s, scrii& 6 /nt1r4iere se -oate com-ensa, dar rareori se -oate anula de tot& 8ar s, nu crede3i c, numai -rin aceasta .iul dumneavoastr, va deveni un 0eniu sau m,car un co-il su-radotat& $a deveni ceea ce /l vor .ace natura i 0ri;a cu care2l ve3i /ncon;ura& $a trebui s, /nve3e des-re via3, i cultur, cu truda care a .ost dintotdeauna -ro-rie oamenilor& $a trebui s,2i mobile4e i s,2i or0ani4e4e -ro-ria2i memorie, i va trebui chiar s, de4volte un nou sim3, interior, care s,2i -ermit, accesul la -erl,& 8ar va -urta /n el, /ntotdeauna i -este tot, o .oaie alb, a-roa-e nelimitat, -e care va .i su.icient s, scrie& $a avea acces la o bibliotec, de date, cuvinte, sunete, ima0ini i mirosuri la care niciun om din secolul dou,4eci i din toate secolele anterioare n2ar .i /ndr,4nit s, vise4e& Se va -utea ;uca cu calculatoarele su-er-er.ormante sau cu erudi3ii cei mai vesti3i, -entru care nu e:ist, /ntrebare la care s, nu -oat, s, r,s-und,& 8ar aceasta nu va -re4enta -rea mare interes -entru el, c,ci to3i contem-oranii s,i, sau a-roa-e to3i, vor .i la .el de ca-abili& %eea ce va .ace cu memoria lui va .i crea3ia lui, aa cum au .,cut to3i oamenii care, de2a lun0ul istoriei, au avut la dis-o4i3ie -rote4e din ce /n ce mai -rodi0ioase, microscoa-e, telescoa-e, vehicule, rachete, antene i ecrane, sau, mai sim-lu, sisteme numerice i al.abete& )a .,cu un e.ort -entru a se /ndre-ta& Frisoanele, c,ldura, i se -,reau /nde-,rtate, uitate& 7tia c, dac, el /i vorbise at1t de mult, o .,cuse mai -u3in -entru a o in.orma des-re ceea ce tia de;a, i mai mult -entru a2i da r,0a4ul s,2i revin,, -entru a l,sa nelinitea s, se risi-easc, i s,2i revin, senin,tatea& 7tia c, vorbise ca din carte, -entru c, -utuse, /n orice moment, s,2i consulte memoria -rotetic,, in.erioar, celei de care avea s, dis-un, Franjois sau Fili: sau Fabien, dar de;a at1t de -rodi0ioas,& 5i invidia aceast, memorie& 8orise s, i2o dea .iului s,u -entru c, ea nu o -oseda&

(icul s-asm de 0elo4ie se stinse& )a .usese una dintre -rimele .emei care .useser, dotate cu un im-lant cerebral -entru controlul /mb,tr1nirii i nu era -u3in lucru, nu, nu era -u3in lucru, chiar dac, nu2i vor r,m1ne, la s.1ritul unei vie3i -relun0ite, dec1t amintiri incerte, /nce3oate& 8octorul citise /n memoria in.ailibil, a -erlei sale toate cuvintele discursului s,u, dar nu .,cuse un e:erci3iu mecanic& ):istase c,ldur, /n vocea sa& %redea tot ceea ce /i s-usese& Brusc, ea /i .u recunosc,toare& 5i s-usese c, era atr,0,toare, adic, o 0,sea atr,0,toare /nc,, la v1rsta ei, /n ciuda sarcinii& )a sur1se /n sinea ei& 6 .emeie cu e:-erien3a ei nu se l,sa -,c,lit, uor de vorbe curtenitoare& @u -utuse citi /n ochii lui dar -erce-use e4itarea im-erce-tibil, a vocii& 5ntr2o alt, situa3iea Sim3i c, roete& 7i totui, /i 4ise, -robabil c, vede at1tea .emeia A $, mul3umesc, domnule doctor, s-use ea, /n tim- ce s-,tarul se ridic, iar doctorul o a;ut, s, se ridice /n -icioare i s, /mbrace blu4a lun0, a %entrului& F,cu un -as, -use m1na st1n0, -e -1ntec& Totul era /n re0ul,& %1nd a;unse la u,, doctorul tui uor& A Sen4oriia s-use& )a b1lb1i c1teva cuvinte de scu4,, /i scoase, /i scutur, -,rul& T,cerea o /nv,lui& A 5i doresc .iului dumneavoastr, o via3, interesant,, s-use doctorul, /n tim- ce ea /i /ntinse coroni3a de sen4ori& 5mi aduc aminte de amintirile mele& %eea ce e:-rim, .oarte bine atrocitatea .enomenului& Amintirile mele sunt ca nite scene -alide, cenuii, roase, incom-lete i de cele mai multe ori de ne/n3eles, ca i cum a .i .ost un om de alt,dat,& 7i cel mai r,u e c, nu tiu de ce mi2a r,mas un ast.el de vesti0iu i de ce /mi li-sete o atare ima0ine -re3ioas,& @u tiu nici m,car ce am -ierdut& ):-lore4, cu0et, /ncerc s, c1r-esc, s, le0, s, astu- 0olurile, s, li-esc la loc, s, reconstruiesc, mestec vise ca s, le trans.orm /n coc, i mastic, socotesc, note4, scriu, de -arc, cuvintele ar -utea re-re4enta su-ra.a3, i culoare, mirosuri i 40omote, de -arc, aceste mici i murdare .urnici cenuii, e:trase una c1te una,

aliniate -e ecran sau -e -a0in,, ar -utea s, -rind, brusc via3, i s, se a-uce, de ca-ul lor, s, danse4e baletul arhivelor mele -ierdute& 5mi aduc aminte de amintirile amintirilor mele& 6, ce 4ile .rumoaseB =i-sete ceva& %lic& S2a .i:at& Am a-te ani& Pentru -rima oar, m, /nal3 sin0ur /n aer& (, clatin un -ic, dau din m1ini i din -icioare sub marile ari-i translucide& (i2e -u3in .ric,, i mi2 e ruine c, mi2e .ric,& (, cabre4 -rea mult, iar servomecanismul restabilete echilibrul& %erul este de un albastru -er.ect, cu nori uriai cumulo2nimbus de care servomecanismul nu m, va l,sa s, m, a-ro-ii& Erc& (, /ncearc, o bucurie imens,, o be3ie, o c,ldur,, care -ornete din stomac i urc, de2a lun0ul coloanei vertebrale, .,c1ndu2m, a-roa-e s, m, su.oc& 8e .ericire& 6ri4ontul este curb, /ntreru-t de arbori, de -,duri& Sunt re0ele lumii& %lic& %lic& %lic& A-lec ca-ul& 6 uoar, ame3eal,, o nimica toat,, str1nsoarea linititoare a hamului, aerul m1n01indu2mi obra;ii, uieratul uor al -ro-ulsorului, i /n urechi sunetul unei voci -e ;um,tate amu4ate, -e ;um,tate /n0ri;orate& Kbor -e deasu-ra miritilor ale c,ror culmi /nce- s, se /n0,lbeneasc, i ale c,ror -ante, care -ar 4b1rlite din cau4a bra4ilor care le m,r0inesc, se -ierd /n v,i /ntunecate& *evin la soare, m, las -rins de un curent ascendent care reduce -ro-ulsorul la t,cere& Sunt o -as,re& Sunt un -ete& (, clatin, .ac slalom& %obor /n -ica;, revin& @u sunt rud, cu vulturul& @u2mi aduc aminte de a-roa-e nimic& 8e c1te ori am re-etat acest moment9 @u mai tiu& Am -ierdut totul& 7tiu c, am urcat, am 4burat, am ateri4at& Asta2i tot& @imic, sau a-roa-e nimic& 8e ce s,2 3i /ncarci memoria9 8ar cum s, te debarase4i de o -ierdere9 Pumnul urc, s-re nasul meu& (i2e r,u, nu mai v,d nimic& S1n0ere4& Instinctiv am -ornit camera amintirilor& Tro-,i& =ovesc cu -umnii i -icioarele, dar nu atin0 nimic& Adversarul meu r1de& (, simt slab, ne/ndem1natic, -lin de ur,& 5n cea3,, v,d o b1t,, -oate un m1ner de ca4ma, -e care2l a-uc i2l a0it /n aer& $reau s, .ac r,u, s, ucid& Inamicul meu .u0e, -ro.er1nd in;urii& %e mai r,m1ne9 @u mai tiu cum /l cheam,, i -oate c, asta este cel mai r,u, c,ci era notat& *,m1ne at1t de -u3in, tulburarea& 8ar din ce cau4,9

Fata -e care o iubesc m2a l,sat s2o a;un0 din urm,& Are -oate dois-re4ece ani, un an i ;um,tate mai mult ca mine, dar sunt a-roa-e la .el de mare ca i ea& )a se las, s, alunece -rintre .run4e, -e iarba uscat,, se s-ri;in, -e coate /ntr2un tu.i care aduce cu un clo-ot& En soi de cuib& 5n -atru labe m, a-ro-ii, inima2mi bate aiurea, simt .urnic,turi /n stomac& *ostesc cuvinte care s2au -ierdut& )a r1de .,r, s,2i bat, ;oc& %ad lat ca un -rost, i .,r, s, vreau m1na mea drea-t,, cu un de0et /ntins, caut, i /i atin0e s1nul, a-roa-e de coate, se a.und,, dulce contact, moale, teritoriu suav necunoscut& A dori s, redob1ndesc sen4a3ia e:act,& Pierdut,& S1n .erm, ca o bomboan, 0umat,, /n care 3i2ar -l,cea s,23i /n.i0i din3ii& Am 4ece ani& Acel de0et va avea /ntotdeauna 4ece ani, ca i .antoma acelei atin0eri& S, revin, s,2l /n.i0 /nc, o dat,& S, mai simt o dat, acea amintire electri4ant,& Scu4, b1lb1it, inutil,& %uv1nt -ierdut& )a a -rins de0etul -entru a2l re3ine acolo sau -entru a2l /m-iedica s, a-ese i mai mult& (, -rivete dre-t /n ochi iar eu /mi abat -rivirea& Dura i s2a /nchis i sur1sul a dis-,rut& *ochia i s2a ridicat mult deasu-ra 0enunchilor, uor /ndoi3i, -u3in de-,rta3i, iar ochii mei alunec, de2a lun0ul coa-selor ei lun0i, un -ic cam -linu3e, rotun;ite> nu mai alunec, -e -iele, ci -e o su-ra.a3, blond,, cald,, atr,0,toare /ntr2un mod misterios, nou,, c1m-ie necunoscut,& )a se /ntinde, a-uc, tivul rochiei cu de0etele i o ridic, s-re abdomen cu o /ncetineal, studiat, care m, .ace s, tremur& @2ar trebui s, /ncete4e niciodat,, nu va -utea niciodat, s, /ncete4e& @u /ndr,4nesc s,2i -rivesc chi-ul, dar tiu c, o iubesc aa cum nu voi mai iubi niciodat,& Sub rochie, cute i umbre minuscule, aceast, sim-litate mi se -are de o com-le:itate in.init, -e care vreau s2o simt cu de0etele& @u se rostete niciun cuv1nt& Pe aceste cuvinte nu le2am -ierdut& 7i c1nd se ivete sli-ul s,u alb, tivit cu ro4 -al, m1na mea, ae4at, -e -artea de sus a coa-sei ei, se str,duiete s, o atin0, uor, ca un .ul0, de team, s, n2o tre4esc cu atin0erea mea, c,ci trebuie s, -resu-un c, doarme sau c, este cumva incontient,, dei tiu c, nu e nimic involuntar /n 0esturile ei& ) un miros de miere -e care /l aveam, oh, -e care /l aveam 0ravat, i care nu mai e dec1t un cuv1nt, un miros de miere

s,lbatic,, al trans-ira3iei ei, i care evadea4, din cor-ul ei -entru a2l um-le -e al meu& 8e0etele mi se rosto0olesc -e mar0inea materialului, li4ier, elastic,, /nc, -e -artea e:terioar, a coa-sei, e4it, s, /nainte4e s-re interior, ideea c, visul se s-ulber,, c, ea -rotestea4, i m, res-in0e& %u o micare continu,, vioaie, la .el de natural, -e c1t de im-osibil,, ea se arcuiete, se cambrea4,, /i d, ;os sli-ul, se a-leac, -entru a de-,i obstacolul 0enunchilor i al c,lc1ielor, se s-ri;in, din nou -e coate, r1de .,r, 40omot, /i de-,rtea4, -u3in -icioarele& 5ndr,4nesc s, m, uit, v,d mai /nt1i buricul, de2abia vi4ibil /n /ntunericul .ormat de o cut, a rochiei& 7tiu c, /l cunosc de;a, dar este -rima oar, c, /l v,d ast.el& Scobitur, /ncre3it, -e culmea unui abdomen rotun;it& 8umne4eule, -e toate acestea le2 am -ierdut, iar cuvintele lor tr,dea4, ast,4i e:-erien3a& Toate acestea /nc, se mic, /n mine, aa cum se a0it, un animal care simte c, i se a-ro-ie s.1ritul& %uvintele sunt scheletul e:-erien3ei, a s-us Stello, i cel ce le de40hioac, arunc, oscioare /n nisi-& Abdomenul s,u neted, -alid, ro4, /m-odobit cu c1teva .irioare de -,r de2abia vi4ibile, umbra unui -u. blond, marcat de o cut, vertical,, des-icat,, c,rnoas,& )a /i de-,rtea4, -icioarele i mai mult, de -arc, s2ar ae4a mai comod, .,r, ;en,, sus-in,, m, urm,rete dei eu nu tiu nimic, cu.undat cum sunt /ntre coa-sele ei& 6 d1r, de umbr,, o /n3e-,tur, de tranda.ir& %eva mi se um.l, cu o insisten3, su-,r,toare /n -antaloni& 8e0etele alunec, incontrolabil -e coa-sele ei, m1inile mi se li-esc de oldurile ei, alunec, s-re interior, atin0 /n treac,t -ielea at1t de .in, i alb, din interiorul coa-selor, niciodat, nimeni i nimic, de0etele mari str1n0 mai tare, oh, s,ruturi de .luture, de2o -arte i de alta a se:ului ei cu mar0ini rotun;ite, mar0ini elastice, ecouri ale s1nului, i /l deschid /nc, -u3in, ca s, -,trund toate secretele lumii& En tranda.ir umed se /ntredeschide, cu un mu0ure chiar deasu-ra mi;locului, o creast, care -al-it, im-erce-tibil& Tremur1nd, deschid i mai mult, mai ;os, -ielea unei ui3e minuscule& %ute i secrete& @imic nu e mai .rumos dec1t aceast, ima0ine -er.ect, a ceea ce am -ierdut& 5mi amintesc de un miros slab de sare

dulcea0,, un ecou maritim& (, a-lec i, cu .runtea cu.undat, /n rochia ei, nasul /n abdomenul ei, /mbr,3ie4 uor, nu cu limba, aa cum o voi .ace c1nd voi .i mai mare, ci cu bu4ele -u3in uscate, i as-ir ca un co-il care s,rut, i o simt tremur1nd, dintr2o sin0ur, micare, ad1nc, sub de0etele mele care2i /ncercuiesc coa-sele& Alabastrul, tranda.irul i 4,-ada& Iat, ce2mi amintesc, i care nu /nseamn, nimic -e l1n0, sen4a3ia resim3it,& @imeni, nici m,car ea, nu ar -utea s,2mi redea ceea ce am -ierdut din acea or,, cea dint1i& 5nv,3,tura, asta nu /nseamn, nimic atunci c1nd -rivirea destram,, i clic, cla:on o-tic -e -a0ini, -e ecran, -e tabla nea0r,, verde sau alb,, -e lume& Ame3eala de a .i atottiutor ca o enciclo-edie i nelinitea brutal, de a nu ti nimic& @u2mi vorbi3i de studii& %ine n2a cunoscut 4,-,ceala inocentului su.ocat sub o avalan, de date nu a 0ustat savoarea derutei& A re3ine nu /nseamn, a /n3ele0e& @u a;un0e s, ai /n ca- toate .i3uicile din lume, trebuie s, tii i s, te serveti de ele& 6h, o dat, istoric, nu e niciodat, 0reit,, nici de.ini3ia unui cuv1nt& 8ar -oate s, li-seasc, sensul, ca i utili4area unei .ormule matematice< a devenit un obiect monstruos, abstract, str,in& Perla con3ine trei ti-uri de memorie& 6 memorie central,, inaccesibil,, care este, din -unctul de vedere al -urt,torului, memorie moart,& )a con3ine lo0ica -rocesorului, -ro0ramele sale de e:-loatare, i nu -oate .i tears, sau recon.i0urat, dec1t /ntr2un centru s-eciali4at& A-oi e:ist, o memorie accesibil, i recon.i0urabil,, care2i -ermite -urt,torului, du-, dorin3,, .ie s, de.ineasc, instruc3iunile -e care i le d, -erlei, .ie s, re3in, -rovi4oriu date -e care le va ter0e sau le va trans.era mai t1r4iu& 7i, /n s.1rit, e:ist, o memorie de /nre0istrare, denumit, mi0rant,, i care nu este uor nici de ters, nici de recon.i0urat& (emorie de mas,& 8atele se /nre0istrea4, /n ordinea -rimirii lor, i c1nd sim3i3i nevoia s, le modi.ica3i, le reco-ia3i ceva mai de-arte, .,r, s, v, mai 01ndi3i la starea lor ini3ial,& Ave3i at1ta loc& 7i dac, v, sim3i3i vreodat, la str1mtoare a3i -utea, totui, cu un mic a-arat, s, re/m-ros-,ta3i celulele marcate i s, le re-une3i, /ntr2o anumit, m,sur,, /n circula3ie& (emorii vii, memorii moarte, acces aleatoriu

sau mai de0rab, arbitrar& (emorie -ierdut,, memorie .urat,& Schimb de memorii& Dume ale memoriei& Tot ce2mi r,m1ne din aceasta este lec3ia, i este bi4ar s2o re-e3i la in.init, aa, .,r, motiv& 5nchide3i ochii& Face3i un clic /n ca-ul dumneavoastr,, i $ene3ia este aici, sau Sin0a-ore, sau $ancouver, ca /n -rima 4i, toate locurile, toate valurile, aceast, -la;, /n un0hiul de sus din drea-ta al S-aniei, unde tim-ul a -lantat din3ii ne0ri i caria3i ai dra0onilor cu o mie de limbi de nisi-& 8easu-ra m,rii, trei -,s,ri albe ter0 sia;ul navei& 5ntre dou, .ale4e s.,r1mate, Beni2Abbks, ca o ran, verde, /m-arte deertul /n dou,& Adrar /m-resoar, avionul %oncorde cu ruine colorate /n nuan3e de ocru& $, hr,ni3i cu ima0ini, 3i-,tul varanului i mirosul .ad al ou,lor de broasc, 3estoas,& %u ce cuvinte s, re3ii intensitatea -rimar,9 %uvintele sunt ast,4i cenua memoriei& 8eschide3i ochii i vede3i dou, lumi su-ra-use& S, .aci dra0oste 4bur1nd deasu-ra vulcanilor /n0he3a3i ai Antarcticii, /n tim- ce ea -oate c, str,bate mun3ii de -e =un,& Sau -oate c, /i amintete de /mbr,3iarea -uternic, a altcuiva& Atunci /nce-e c,l,toria aleatorie& %lic, clic i iar,i clic& Salturi /n tim-, salturi -rin e:-erien3,, unde am a;uns9 =a c,utarea tim-ului .i:at, salvat& %,l,toria aleatorie, cu locurile sale de ca4n,, 4onele intolerabile care trebuie marcate, inter4ise, urmele .ricii, vesti0iile ruinii, intacte, -e care nu /ndr,4nim s, le atin0em, ruine -recise ale sinelui de care ne a-ro-iem cu -ai m,run3i sau /n care brusc locuim din nou /n de4ordinea c,l,toriei aleatorii& Frisoane /n0he3ate& Dre3uri eterne& 8e care ne a-ro-iem cu -ai m,run3i, /n s-eran3a de a le /mbl1n4i, dar niciodat,, a s-us Stello, nu ne -utem /nsui ceea ce r,m1ne imobil /n noi& 5mi r,m1n cuvintele& (urd,rie a cuvintelor& *,m,i3e& %rede3i c, -utem .i:a, re-re4enta ceva cu cuvintele9 A3i /ncercat s, vorbi3i /n al.abetul morse, titititatatatititi9 Fu0e, sca-,, nu are culoare, miros ori savoare& @u e:ist, cuv1nt -otrivit& %uvintele sunt nedre-te& )ste o atmos.er, obscur,, -icioare de mute i stro-i de saliv,& %ine a .i:at vreodat, -rima e:-erien3, /n cuvinte9 )ste ca i cum ai /ncerca s, e:tra0i sarea din mare cu o -las, de -escuit& @u se -oate reconstrui o memorie cu cuvinte& 7i totui, aveam /n

memorie toate cuvintele, i /n ca- toate dic3ionarele& Scormonesc, .ac -resiuni, /mi m1n;esc m1ravul creier ble0 cu cuvinte& %u cuvinte& %uvinte& Stello s-une< Aro0an3a unui om, chiar 0eniu .iind, este o 3es,tur, alc,tuit, din milioane de e4it,ri, eecuri, .isuri, sau se ba4ea4, -e titlurile /ndoielnice dob1ndite la natere& Aro0an3a unei .emei .oarte .rumoase este mai calm,, mai de40olit, i, /ntr2un anume sens, mai -ur,& )a nu2i datorea4, nimic .emeii care n2are nimic de dovedit< este cea -ro-rie s-eciei, -romisiunea unei s-ecii mai -er.ecte a viitorului& Ast.el, v,4ui trec1nd o .emeie .oarte t1n,r, i .oarte .rumoas,, al c,rei vem1nt de l1n, /i l,sa un um,r desco-erit& T,ietura oval,, de la s-ate, /3i strecura b,nuiala c, s1nii sunt liberi& @u2mi cere3i s,2i descriu .rumuse3ea& 5n alte tim-uri, b,rba3ii .,r, memorie obinuiau s, re3in, -rin cuvinte ast.el de im-resii& Ima0inea /ns,i, i emo3ia, sunt cele -e care, de re0ul,, avem obiceiul s, le -,str,m intacte, i am -ierdut talentele lor& 8ar ceea ce /mi r,m1ne este amintirea -ielii at1t de netede /nc1t nicio /n0roare n2ar .i -utut s2o /ncre3easc,& 6rice -iele este un -eisa; unde c1teodat, a-ar cutremure, /n a.ar, de unele care sunt miraculoase& (1n01ierea -rivirii se des,v1rete ca lovitur, /n inim,& )ra un tim- mi4erabil& =a ad,-ost /n s-atele buclelor sale blonde, ea m, -rivea cu un aer -lin de sub/n3elesuri& $,4ui imediat c, avea o -rivire care voia s, m, intimide4e& @u mi2a trebuit mai mult -entru a m, /n.l,c,ra, /n ciuda umidit,3ii ambiante& @u mai tiu cum o cheam,& Ar .i trebuit s, note4& @u mai tiu nici m,car cu ce sem,na& %e s2a /nt1m-lat9 %e2mi r,m1ne9 En 0ol& )vident, ne -utem ima0ina tot ceea ce se -oate /nt1m-la /ntre un b,rbat i o .emeie& 7tiu c, am iubit2o mai mult dec1t orice -e lume, cum se s-une& Pot s, invente4 c1teva variante -entru a um-le 0olul, dar asta nu .ace dec1t s,2l m,reasc,& @e -utem ima0ina c, el a reuit s,2i atra0, aten3ia -escuind /n biblioteca de trucuri de a0,3at, adunate cu miile /n -erl,, toat, e:-erien3a masculin, a umanit,3ii, toat, tiin3a

seduc,torilor, de la /nce-uturile lumii& Putem crede c, ea a .ost cea care l2a remarcat& Putem visa& A .ost o -oveste minunat,, cum se s-une& Tranca2.leanca& Ena din acele -oveti care se -ovestesc de mult mai mult, vreme dec1t de c1nd e:ist, mainile (leviere, ro3i din3ate, cartele -er.orate, -iste ma0netice i bule cuantice, i memoriile, in.ailibilele memorii induse de main,rii#, de ai crede c, cuvintele au .ost inventate -entru asta /nainte de a deveni inutile& Se a-ro-iar,, se e:aminar,, se studiar,, /i vorbir, i t,cur,, se s,rutar, i se iubir,, se m1n01iar, i o luar, de la /nce-ut, iar i iar& 5ntr2o 4i, ea /i s-use< T$reau s, tiu totul des-re tine& $reau s, tiu cum erai c1nd ai .ost co-il i ce ai v,4ut i ce 3i2a -l,cut, tot, tot, tot& F,r,2ndoial,, nu2i s-use chiar tot, c,ci ar .i durat .oarte mult, i sunt anumite lucruri -e care am -re.era s, nu le /m-,rt,im nici cu noi /nine, nici m,car cu carnea din carnea noastr,& 8ar ei se an0a;ar, /ntr2o activitate care era la mod,, du-, ce .usese -roscris, de codul bunelor maniere tim- de ani buni, deci considerat, oarecum -ervers,, i, /n consecin3,, -racticat, intens /n secret, schimbul de memorii& 5m-rumut,2mi via3a ta& )l /i .i:, cu dra0oste -e .runte coroni3a care -ermitea /nc,rcarea -erlei cu toat, memoria din lume, i /i instal, -e ca- dis-o4itivul de co-iat care asi0ura salvarea datelor /n ca4ul im-robabil c, ceva n2 ar .unc3iona /n microcristale, i bran, .ibrele o-tice care le uneau la cutia de cone:iuni, i /nce-u s, se trans.ere /n ea& Poate /i s-use c, sem,nau, cu coroni3ele acelea -e ca-, cu o -rin3es, i un ma0ician din basme, sau orice alt .leac de circumstan3,& )rau cuib,ri3i /ntr2o emis.er, -neumatic, -ulsatil, levito2oscilant, ultimul r,cnet, i, cu un 0est 0ra3ios i emo3ionant, ea /i a-ro-ie t1m-la de a lui ca s, .ie /n contact cu el i ca s, -oat, crede c, /nre0istr,rile se transmiteau direct de la un creier la altul -rin c,ldura cutiilor craniene& 6h, d,2mi 01ndurile tale& %u ochii -ierdu3i /n neant, cu -rivirea a3intit, asu-ra vi4iunii interioare, el /nce-u s, alea0,, nu .,r, e4itare i nici, -robabil, .,r, o oarecare team, i meschin,rie, icoanele -e care avea s, i le dea, ale0ere -ecetluit, de un clic mental& 8in c1nd /n c1nd, ea scotea

un sunet slab, ceva /ntre bomb,nit i 0eam,t, semn de a-robare sau de a-reciere, sau -oate -ur i sim-lu -entru ca el s, continue, s, /n3elea0, c, ea era acolo, ceea ce el nu -utea s, i0nore dar era e.ectiv -e cale de a uita& %eva mai t1r4iu, ea /i d,du /n schimb nite eantioane ale .i:,rilor sale (termenul care era atunci /n vo0, i care /l /nlocuise -e cel de im-resii< oh, .i:ea4,2m,# /n num,r mult mai mic, 3in1nd -robabil cont de conce-3ia ciudat, de -udoare -e care o au unele .emei& )ra ceva straniu, -e care, .,r, doar i -oate din candoare, nu2l e:-erimentase, aceea de a se uita la ecranul interior -rin ochii altuia& Se v,4u -rivind2o /ntr2o o0lind, din locul -e care2l ocu-a ea& Sim3i alunec1ndu2i -e -iele materiale ciudate& @u era vorba, aa cum tie .iecare, de a se -ierde /n cel,lalt, de a2i /m-rumuta -ersonalitatea, ci doar de a2i lua locul i de a -erce-e, ca -rintr2un -lic trans-arent, ca -rintr2un 0eam .le:ibil, tot ceea ce resim3ise ea& ):ist, di.eren3e de neters /ntre un b,rbat i o .emeie& )a nu /i transmisese niciuna din e:-erien3ele sale se:uale, i din mai multe motive el .u linitit dins-re -artea asta, dar .u sur-rins i un -ic s-eriat s, se vad, retr,01nd din sine i e:amin1nd cu aten3ie un tam-on i0ienic -u3in /nroit& 6 urm, de umor, -oate, i /nc, ceva /n -lus& Sunt i asta i sunt .ericit,& Probabil c, acela .u momentul c1nd el /nce-u s, vad, universul -rin ochii ei& %um ea nu se -ret, dec1t atunci i a-oi din ce /n ce mai rar la ;ocul de /m-rumut,2mi via3a ta, el trebui s, se mul3umeasc, s2o /nre0istre4e din ce /n ce mai des, /n toate locurile i /n toate situa3iile& %um el considera, nu .,r, im-ruden3,, c, se bucur, de o .ericire -er.ect, i .,r, -ericole, -utem -resu-une c, /ncerca s,2i ia m,suri de a-,rare /m-otriva tim-ului& 8e acum /nainte sunt constr1ns s, .ac doar -resu-uneri re.eritor la ceea ce .i:, el, ea la ea, ea la el, ea /n tot .elul de -eisa;e, deoarece c,l,toreau mult& Atunci e:ercita /n mod -rovi4oriu -ro.esia de artist destructivist, ceea ce avea -oate un caracter semni.icativ, dac, nu chiar -remonitoriu& Aceasta /nsemna c, el c,uta obiecte care -re4entau o anumit, raritate sau .rumuse3e, i c,, du-, ce le descria, /nre0istra, clasi.ica i caracteri4a /n toate modurile

-osibile, ast.el /nc1t toate -ro-riet,3ile lor s, .ie conservate sub .orma unor semne analo0ice sau numerice, le distru0ea& 8estructivismul era socotit a devansa, i -rin asta a -re/nt1m-ina, o-era tim-ului& 8istru0erea se -utea .ace /n -ublic cu o anumit, solemnitate, sau /n -articular, /n cel mai mare secret, dar trebuia s, .ie com-let, i /nso3it, de un re0ret autentic& 8istru0e ceea ce iubeti& A:ioma destructivismului, sau -oate etica sa, era sim-li.icarea lumii& =,sa3i trecutul s,2i /n0hit, -e cei de-,i3i& 5n ceea ce o -rivea -e ea, studia, cred, de vreo doi sau trei ani, /ntr2un mod destul de va0, to-olo0ia conte:tual,, i este de cre4ut c, a.lase /n destructivismul a-licat artistic material de observa3ie i medita3ie& S, nu deduce3i de aici c, era li-sit, de motiva3ie sau de mi;loace, c,ci era str,lucit,& 8ar traversa una din acele -erioade la care ne ate-t,m& %a s, s-un adev,rul, nu mai tiu nimic& Toate acestea s2au ters odat, cu numele ei& Presu-un, /mi ima0ine4, -oate invente4& )i c,l,toreau mult& )l o .i:a adesea, de obicei .,r, tirea ei, dar c1teodat, /i d,dea seama du-, e:-resia de -e chi-ul lui, care -e moment era li-sit de schimonoseli& )a nu -utea s, tie dac, o .i:a sau dac, evoca o /nre0istrare mai veche sau dac, -ur i sim-lu cule0ea un detaliu care nu o -rivea deloc& %1teodat, o .,cea cu -om-,, cer1ndu2i s, ia o anumit, -ostur, sau s, sur1d,, s, se ae4e acolo, chiar /n mi;locul unui -od i s, se lase un -ic -e s-ate, arcuit, -este -ara-etul de -iatr, scul-tat cu armele unui suveran mon0ol& 8ar, ca re0ul, 0eneral,, nu2i cerea nimic, mul3umindu2se s2o -riveasc, i s2o .i:e4e& 6 dat,, /nre0istr, chiar o 4i /ntrea0,, /ntr2o situa3ie cu si0uran3, e:ce-3ional,, c1nd se 0,seau la bordul lui =a0ran0e P i c1nd urm,reau -e nite ecrane 0i0antice dintr2un mare salon -rimele ima0ini venite de -e o alt, stea& 8u-, o c,l,torie de trei4eci de ani, o sond, a;unsese la sistemul Barnard i e:-ediase c,tre soare, cu a-roa-e ase ani mai devreme, ima0inile s-lendide i de4olate ale unei -lanete enorme, care se /m-ur-ura /n culori 3i-,toare& )ra un eveniment istoric& 5i -ovesti ceva ce tia de la mama lui i a c,rui amintire se transmisese /n .amilie -rin cuvinte& %u a-roa-e o sut, de ani

/nainte bunicul s,u se a.la la 3ar, c1nd -rima e:-edi3ie uman, a;unse -e =un,, i, dei evenimentul .usese transmis /n direct de toate televi4iunile de -e 0lob, el nu avea niciun ecran la dis-o4i3ie& Aa c, l2a urm,rit doar la radio& )ra de necre4ut, dar era adev,rat& 7i acest om, mort de mult, vreme, /i -ovestise .iicei sale care la r1ndul ei /i -ovestise .iului s,u, iar el -ovestea acum c, ochii i se /nce3oaser, i c, trebuise s, se ab3in, s, -l1n0, c1nd, ascult1nd cuvintele celui ce -,ea -e cenua de la su-ra.a3a =unii, se uitase -e .ereastr, la discul =unii -ro.ilat -e cerul v,ratec& $,4use destul de des du-, aceea ima0inile acestei -rime e:-edi3ii, dar nimic nu e0alase vreodat,, /n mintea lui, sunetul -ur al vocilor, amestecat cu -1r1iturile -roduse de -ara4i3i& *euise s, transmit,, nu se tie cum, amintirea acestei emo3ii -rin doar sunetul vocii sale& 7i acest ecou .ra0il nu era /nc, /n,buit, c,ci -utea .i re-etat& Aadar o .i:a, /n toate locurile i /n toate situa3iile, /mbr,cat, i de4br,cat,, c1nd citea, desena, vorbea, m1nca, sur1dea, scria, mer0ea, aler0a, dansa, /l s,ruta i .,ceau dra0oste, i i se /nt1m-la s, .i:e4e cu o aten3ie deosebit,, c1nd o m1n01ia, .11itul uor al de0etelor sale -e aceast, -iele miraculoas,& =ucrurile /nce-ur, s, se strice c1nd ea s-use< T@u /n3ele0 ce 0,seti la mine& %red c, el nu r,s-unse nimic& 6 .i:a& )a insist,< T6 s, s.1resc -rin a crede c, te 01ndeti s, m, distru0i, c, m, /nre0istre4i ca -e unul dintre obiectele tale, ca acea va4, Ashanti -e care ai s-art2o luna trecut,& )l s-use< T@u /n3ele0i& $reau s, te -,stre4, s, te conserv /n mine aa cum eti& )a s-use, la r1ndul ei< T@u vreau s, .iu conservat,& @u sunt o colec3ie de ima0ini& Sunt vie& Tu nu ve4i ce este -e cale s, .ac, acest lucru, aceast, -erl,, din tine, din mine, din noi to3i& 8evenim -rivitori ai -ro-riei noastre vie3i& @u ne 01ndim dec1t s, stoc,m amintiri i le revedem la tot -asul& Eit,2te /n ;urul t,u& Eit,2te la oamenii ,tia care reiau la nes.1rit -e ecranul lor interior scena /n care credeau c, sunt .erici3i sau im-ortan3i sau celebri& *,t,cesc ca nite .antome /ntr2un cimitir&

)l re-lic,< TPerla este un lucru minunat& )a s-use< TPerla a .ost o idee minunat,& Iar acum nivelea4, totul& )l s-use< TPerla ne o.er, o .orm, de imortalitate& 5ntr2o bun, 4i vom -utea trans.era tot ceea ce am v,4ut, sim3it, 01ndit, -e un su-ort indestructibil i vom .i nemuritori& )a s-use< T@emuritori mumi.ica3i -e vecie& @u vreau o imortalitate ca asta& @u vreau s, mi se edite4e via3a, nici de mine, nici de nimeni altcineva& @u mai vreau s, m, .i:e4i& )l /i s-use /3i -romit sau ceva de 0enul ,sta& 5n orice ca4, cuvintele -e care le2au -ronun3at i unul i altul s2au -ierdut& 8ar era o -romisiune -e care nu -utea s2o res-ecte -entru c, /nce-ea s,2i .ie team, c, o s,2l -,r,seasc, i dorea s2o stoche4e /n /ntre0ime, ca o -recau3ie -entru 4ilele de r,ceal,& Iar lucrurile se a0ravar, -entru c, nu voia ca ea s,2i dea seama c, el nu2i res-ecta -romisiunea i c, o .i:a mai ales c1nd nu2l vedea, c1nd /i /ntorcea s-atele, sau /nchidea ochii, /n tim- ce cretea /n el dorin3a de a o .i:a de o mie de ori, -e vecie, chi-ul ei, sur1sul, ochii ei mari deschii& 5ncerca s, .ie im-asibil la cel mai uor clic mental, care nu trebuia tr,dat nici m,car de tremurul unei 0ene& 8ar era im-osibil& )a /l cunotea mult -rea bine& %unotea mult -rea bine acea str,.ul0erare de absen3,& 5ntr2o noa-te /l res-inse, se smulse din /mbr,3iarea lui, /l .,cu li-itoare, caracati3,, /l insult,, /l lovi i /i d,du seama c, el nu /ncetase s2o .i:e4e& Atunci t,cu& A-oi /i s-use, -e un ton .oarte calm< T)ti nebun& 5n s.1rit, /ntr2o bun, 4i, -oate la mult tim- du-, aceasta, cel -u3in la destul tim- du-,, ea /i ceru s2o uite& =iteralmente& )a /i s-use< T$reau s, m, ui3i& 8ac, m, iubeti, uit,2m,& Probabil c, nu sunt chiar cuvintele e:acte, c,ci nu mai e:ist, nicio modalitate de a ti e:act ce a s-us& (ulte -oveti de dra0oste s2au /ncheiat cu ast.el de cuvinte& 8ar /n acest ca4 -recis, era vorba de altceva, ceva ce nu mai .usese tr,it niciodat,& S2ar -utea ca ea s, .i /nt1lnit -e altcineva, dar asta nu era o i-ote4, necesar,& Pur i sim-lu -ovestea lor se s.1rise, cel -u3in din -artea ei, iar el nu avea niciun dubiu c, el era de vin, -entru o bun, -arte& Poate c, ea a

s-us< T@u -ot s, su-ort s,23i aduci aminte de mine, de tine /n,untrul meu, de dorin3a i de -l,cerea mea, de cor-ul meu i de 3i-etele mele& $e4i tu, asta nu -ot s, su-ort& @u e -rea veridic, c,ci nu aa se e:-rim, de obicei o .emeie ne.ericit,, sau .urioas,, sau -ur i sim-lu s,tul,& 8ar cam ,sta .u e.ectul asu-ra lui& )ra -rins /n ca-can,, c,ci o iubea mai mult dec1t orice -e lume, aa cum s2a s-us de;a, i nu2i -utea ima0ina s,2i re.u4e ceea ce2i cerea& )a ar .i -utut s, s-un,< TTrebuie s, te -,r,sesc& @u te mai 01ndi la mine& 5ncearc, s, m, ui3i& 5ntr2un alt tim- ar .i s-us< T8,2mi scrisorile /na-oi, sau arde2le& 8ar ea /i cerea s, 0oleasc, -erla de orice era /n le0,tur, cu ea, s, tear0, tot ceea ce adunase /n -ers-ectiva ineluctabil, a dis-ari3iei sau a -lec,rii ei& Poate c, i el, /n secret, se hot,r1se s, se des-art, de ea, mai t1r4iu, c1nd se va .i um-lut de ea -1n, la sa3ietate& 8ar iat, c, nu numai c, ea i2o lu, /nainte, lucru de care2i .usese team, tot tim-ul, dar /i mai i de;uca -lanurile& =a /nce-ut re.u4,, bine/n3eles& 8ar era -rins /n ca-can,& 6 iubea /nc, -rea mult -entru a2i re.u4a ceva esen3ial, ceva ce, /ntr2un mod destul de con.u4, i se -,rea ;ust& 5i ima0in, chiar, -entru o cli-,, c, lucrurile vor .i la .el ca /nainte, c, /l va iubi mai mult ca niciodat, dac, va .ace acest 0est eroic, romantic, -e care nu2l mai .,cuse nimeni /naintea lui, era si0ur de asta& En 0est care, /n mod ironic, era, /n simetria sa, con.orm esteticii destructiviste& Poate un -unct .inal -us o-erei sale& 8e data asta obiectul ar .i r,mas intact, iar /nre0istr,rile, toate /nre0istr,rile, ar .i .ost nimicite& 6biectul care trebuia distrus se a.la /n interiorul s,u i nici nu se -unea -roblema de a -,stra cea mai mic, urm,& Tot atunci /i d,du seama c, dac, voia s, r,m1n, .idel siei, trebuia ca ea s,2l -,r,seasc,& 8istru0e ceea ce iubeti& 8ar mai /nt1i /nva3, s, iubeti& *e0retul trebuie s, .ie sincer& Povestea lui era o meta.or, naiv, a lumii /n care sin0urul viitor cert era ter0erea& Eniversul /nsui, s-usese Stello /ntr2una dintre -ro-o4i3iile sale cele mai -u3in ins-irate, este o .ra4, lun0, cu-rins, /ntre dou, -uncte& 5nainte, du-,, nimic& Poate c, el s-use T8a& 7i /nce-u s2o tear0,& 8orise s, revad, .iecare /nre0istrare /nainte de a o anula, dar /n3elese c, nu va avea

nici tim-, nici cura;& Atunci .,cu /n bloc, /n buc,3i /ntre0i, ceea ce trebuia s, .ac,& Am -utea vorbi aici des-re sublimarea ruinelor& 6 -rivea i i se -,rea c, .i0ura ei tr,da o anumit, su.erin3,, sau chiar .ric,& Se temu c, va /nce-e s, -l1n0,& =ucrul acesta -robabil c, este inventat, c,ci n2a r,mas nicio urm,& 7i c1nd termin,, /i /ntinse o casc, de un model recent care nu era conectat, la niciun .ir, o re0l, -e a sa i /i s-use< T$rei s, veri.ici9 )a d,du din ca- i s-use< T) inutil& (ul3umesc& 7tii c, acum trebuie s, -lec& Asta, cel -u3in, e adev,rat i si0ur& 7i ea -lec,, .,r, niciun s,rut, .,r, niciun 0est /n -lus, iar el re4ist, im-ulsului de a o .i:a -entru ultima oar,& Fidelitatea /nseamn, uitare& Ast.el, ea dis-,ru& )l /i -ierduse ca-ul, a-oi -ierduse tot ceea ce era .i:at cu ea& 8evorat de S.in:& 5i mai r,m1nea s,2i -iard, -erla, ceea ce se /nt1m-l, /n mod natural, ca /n orice tra0edie& 5i d,du seama c, memoria sa, nu -erla, ci vechea lui memorie biolo0ic,, im-recis,, nestatornic,, se /nce3oa& 5nce-u -rin a2i -ierde numele& 6 cli-,, /i r,mase un -renume, dar era unul comun, sau, mai e:act, unul .recvent, i -rin e.ortul de a2l re-eta, /n s-eran3a de a2l -utea 0rava /n neuronii s,i, /i -ierdu orice sens& A-oi chi-ul /nce-u s, i se descom-un,& 6rice e.ort de a2l reconstitui nu .,cea dec1t s,2l descom-un, i mai tare, s,2l de.orme4e /n mod 0rotesc& P,str, ceva mai mult tim-, /n v1r.urile de0etelor, am-renta -ielii sale& 5ntr2un .el, .a-tul c, ochiurile se des.,ceau ast.el era con.orm -roiectului s,u& 8ar desco-eri cur1nd c, nu -utea uita absen3a& Aceasta desena /n interiorul s,u un 0ol care nu mai avea nume dar care -,stra o .orm,& Putea s, um-le -1n, la re.u4 memoria -erlei, -utea s2o um-le de cunotin3e, de e:-erien3e, de ima0ini, dar nu -utea s, uite c, iubise o umbr,& 5nv,3, c, -uteai s, continui s, iubeti -e cineva des-re care nu mai tiai nimic& 8ac, a revedea2o cu si0uran3, c, a recunoate2o& 7i -oate c, totul ar -utea s, /ncea-,& Asta este9 Sau este cea de colo9 Femeile devenir, -entru el -iesele unui -u44le incom-let& Sur1s, -icior, rotun;ime a unui s1n sub o 3es,tur, .ractal,, un ochi ne0ru te -rivete& %hiar aa, ne0ru9 En cuv1nt o-tit& En0hii care se

admir,, luni mici, cornoase& En 0enunchi rotund evadea4, de sub o rochie& Avu o idee .ormidabil,& (ii de alte -erle -oart, ima0inea ei& %1nd o voi 0,si, o voi recunoate& 8u-, ce o voi recunoate, m, voi re0,si& (,car era o dorin3,& Pentru orice -roblem, tehnic, e:ist, o solu3ie tehnic,& 5i veni /n minte c, o-usul destructivismului era constructivismul& )lementele a ceea ce am -ierdut sub4ist,, r,t,citoare, /n vastitatea lumii, i este su.icient s, le reuneti& S, o numim necunoscuta& @u2i mai tie numele& @u este nici m,car si0ur c, ar recunoate2o dac, ar vedea2o -e strad,, ceea ce nu e -rea verosimil, c,ci ea s2ar -utea a.la oriunde -e un P,m1nt unit care num,r, dou,s-re4ece miliarde de locuitori /n cele dou, mii i ceva de circumscri-3ii, sau /ntr2una dintre cele ai4eci i a-te de colonii e:traterestre, sau chiar -e drum c,tre Al.a %entauri, $e0a sau steaua lui Barnard& S2ar -utea s, -ar, sur-rin4,tor c, el nu e si0ur c, ar recunoate2o dac, ar /nt1lni2o, dar -oate c, i2a schimbat culoarea ochilor, a -,rului, sau chiar a -ielii, i /n mod -recis a -utut s,2i schimbe /n.,3iarea i vocea, ca4 /n care n2are nicio ans,& 7i -oate c, el /nsui nu s2a uitat niciodat, bine la ea c,ci o iubea i o .i:ase cu at1ta intensitate& 5i s-usese c, avea destul tim- s2o -riveasc,, dat .iind c, o conservase /n /ntre0ime, i de mii de ori, /n -erl,& %redem /ntotdeauna c, urmele r,mase sunt ceea ce contea4,& %redem /ntotdeauna c, vom avea tim-& %redem /ntotdeauna c, -re4entul este viitorul& 8ac, i2ar ti numele, dac, ar -utea s2o descrie, Arbitrii %unoaterii, care administrea4, omenirea de acum /nainte du-, le0ile sistemelor, ar -utea s, i2o re0,seasc,& @icio ru0,, nicio su.erin3,, nicio de4ordine nu2i a.l, ne0li;en3i& 7i dei, dac,2l /ntrebi, -retinde contrariul + dar nu2l /ntreab, nimeni, niciodat,, cui /i -as,9 + -oate c, nu -e ea o caut,, ci ceea ce .usese el, -ro-riile lui amintiri, acel tim- des-re care acum are im-resia c, /i .usese .urat de dou, ori& 6h, nu vrea s, reia ceea ce, /ntr2un moment sublim de dra0oste i de 0enero4itate, abandonase + cel -u3in, n2ar m,rturisi nim,nui, nici m,car siei +, dar i2ar -l,cea s,

re0,seasc, /ntr2o -rivire str,in, ceea ce .useser, ei i ceea ce .usese el, nu doar /ntr2o -rivire, ci /ntr2o mie, c,ci are im-resia c, are o 0aur, /n el, un 0ol, i sentimentul de a .i incom-let, de -arc, ar .i .ost ros de molii, .ran;urat& S2ar /ntoarce -u3in, ca s, vad, dac, umbra sa nu tr,dea4, aceast, lacun,& Peter Schlemihl al memoriei& %,ci ceilal3i, asta se deduce, se tie, au arhive com-lete i chiar su-ra/nc,rcate, -rin schimburi re-etate, via3a lor -lus vie3i .ractale, /n tim- ce el t,inuiete ceva mai -u3in de una& 8ac, l2ar /ntreba cineva + dar cine s,2l /ntrebe9 + ar r,s-unde cum /i s-une lui /nsui c1teodat,, .,c1nd -e dete-tul, c, se simte mult mai liber i mai uor, i -arc, trans-arent, -urt1nd /n el acel 0ol& 8ar nici el nu crede asta, este doar o -o4, a.ectat,, tie c, /i li-sesc cli-ele c1nd s2a a-ro-iat de -er.ec3iune sau de absolut, i chiar dac, nu e adev,rat, ar .i -utut s, .ie& 5n3ele0e esen3a destructivismului< nu ceea ce a .ost notat des-re obiectul dis-,rut contea4,, ci ceea ce, /n ciuda tuturor -recau3iilor, a .ost ne0li;at& %1nd totui l2am reconstrui, ceea ce este -osibil, cine ar ;ura -entru identitatea sa9 Pentru a .i si0ur c, n2a -ierdut nimic esen3ial, ar trebui s, re0,seasc, e:act ceea ce tersese& 5ntotdeauna ne sur-rinde c1nd se deschide schimbului, ceea ce .ace destul de des i din ce /n ce mai des, ca toat, lumea /n -re4ent, acest 0ol, de -arc, ar ascunde ceva, ceea ce nu se mai obinuiete& Pentru unele, aceasta nu este li-sit de un i4 de romantism, de un dram de -erversitate, dei niciuna nu2l crede c1nd s-une adev,rul& %e -oate s, ascund,9 @imic, desi0ur, m1n;it /n culoarea misterului& 7i de aceea, dei nu recunoate, /nce-e s, urasc, -erla& )a l2a .,cut, crede el, s, -iard, obiectul dra0ostei lui i l2a li-sit de o -arte din via3a lui& *e.u4, s, admit, c, este sin0urul vinovat& $inovate sunt -erlele, i to3i cei ce le -oart,& Pentru c, se -retinde mai liber i mai uor, i -entru c, ur,te -erlele, .,r, s,2i dea seama, desco-er, ceea ce tie toat, lumea i ceea ce el i0nora din indi.eren3,, i anume c, -erlele au trans.ormat lumea sau, cum se 4ice, ra-orturile sociale& %ine ar /ndr,4ni s, mint,, ba mai mult, s, comit, o crim,, sau un sim-lu delict, o neres-ectare a re0ulilor sau

-ur i sim-lu a tradi3iilor, c1nd -o3i .i somat -oliticos s, -re4in3i arhive inalterabile9 8esi0ur, oricine se -oate ab3ine s, .i:e4e& 8ar tocmai asta e, lacuna valorea4, c1t o -re4um3ie& @u e:ist, nimic im-ortant, niciun act, niciun 0est care s, nu .ie notat -entru a te -utea -revala de el& %a /n -aradis, su.letele sunt de2acum trans-arente& 6rice col3 de umbr, este sus-ect de a ad,-osti un in.ern& 7i cum carnea este .,r, -utere, iar s-iritul i mai i, -erlele con3in chiar i directive salvatoare& Pentru cine dorete, sau cine este obli0at -rintr2o deci4ie su-erioar,, sim-la schi3are a unui 0est abominabil, .raud,, .urt, viol, sau sim-lul .a-t de a a-rinde o 3i0ar, declanea4, evocarea tabloului consecin3elor& S-irite ale mor3ilor ale lui SGinner sau Cieronymus Bosch& Se s-une c, -erlele au devenit /n0eri -,4itori& 8emoni, s-une el& =iberi, criminalii care se c,iesc -oart, /n ei ima0inea -er.ect, a 4,brelelor& $irtutea este o tehnic,& AleluiaB =an3uri, 4ice el& @otea4,, adres1ndu2se unei .emei -e care a iubit2o< T@u tiu cum te cheam,& 8ar tiu c, ai avut dre-tate& %,ci el /i aduce aminte, cu mare 0reutate, c, ea dis-re3uia -erlele i se temea de ele& Poate c, era vina ei& 6h, desi0ur, ca s, .im dre-3i, /nt1lnete i scriitori care nu mai uit, .ra4a de-abia scris,, -ictori care au .i:at ochiul /ncre3it la momentul o-ortun i care se /nc,-,31nea4, s, re-roduc, vi4iunea unic,, matematicieni care rume0,, senini, teorema /ntins, -e trei mii de -a0ini a.iat, -e tabla electronic, de -e care nu se -oate ter0e& Enii& Al3ii /i retr,iesc via3a /n sens invers, sau reiau acelai moment la in.init, de -arc, ar .i o-rit tim-ul, -re4entul care /nchide /n el trecutul, -ri4onieri ai unui -r1n4 cu soare, /mb,tr1nind nemica3i, revenirea etern, a v1rstei, ricanea4, el, sarcastic& ):ist, -etrec,re3ii -rin /m-uternicire, colec3ionarii care2i trec unul altuia -iesele bune, i care se um-lu /ncet2/ncet de /m-rumuturi care /i .ac 0,unoi& Prea.erici3i bo0a3ii, i bo0a3i cei .erici3i, care2i detalia4, vie3ile la su-ermarGetul ima0inarului& Totul se -iratea4,, totul se /m-,rt,ete, eu.oria -uterii i e:altarea 0eniului& Eto-ia se /nre0istrea4, /n ca-, -aradisul se im-rim, /n inimi, c1teodat, cu

o /n.,3iare cara0hioas,, dar -entru cei -uri totul este -ur& 5n0erii c1nt, /n cor reconcilierea in.ormatic, universal,, s.1ritul istoriei i al alien,rii, sub ochiul neutru i binevoitor al Arbitrilor %unoaterii& Enul -entru to3i, to3i -entru unul& @imic nu se -ierde, /n a.ar, de ceea ce este inutil& @u mai e:ist, trecere /n 0ol& @u mai e:ist, s-a3ii 0oale& A0onia /ns,i -oate .i re.olosibil,, e:ist, amatori& Peste o mie de ani, se 01ndete el, toate -erlele vor sem,na unele cu altele& 6chi unic de insect, cu miliarde de .a3ete, umanitatea e:ta4iat, se va /m-,rt,i din chintesen3a e:-erien3elor sale& 8ar se /neal,& @u va .i nevoie de o mie de ani& Endele i cablurile asi0ur, comunicarea /ntre -erle& 8e ce s, mai vorbeti9 =imba;ul se -ierde, cuvintele dis-ar, at1t de -u3in ca-abile s, e:-rime emo3ia& 6 .i:are bun, valorea4, mai mult& (, -rivesc -rin ochii t,i /n ochi& Pentru c, este un artist, nu2i vine 0reu s, .ac, schimburi& 8ar nu se re0,sete, i nici nu o re0,sete -e ea& 6 dat, crede c, o recunoate din s-ate, -e un -od /m-odobit cu armoarii scul-tate /n -iatr,& )4it,, se /ndoiete, -l1n0e, crede c, o s, renun3e, dar nu tie la care din ch-ii& %e /ncurc,tur,, notea4, el, netiind c, o citea4,& 5l cu-rinde m1nia& 5i relatea4, -ovestea /n .a3a o0lin4ii i o .i:ea4,& )ste emo3ionant,& %unoate un succes e:-onen3ial& 8u-licare& %o-ie a& %o-ie a& =a .inal stri0,, arat, lumea aa cum crede el c, a devenit& Salut, ca-odo-era .inal, a destructivismului, umanitatea .i:at, /n dou,s-re4ece miliarde de -erle /nainte de dis-ari3ia sa& S-une c, ea, necunoscuta, a .ost -rototi-ul, c, numai ea -oate s,2i salve4e, c, trebuie s2o re0,seasc,& F,r,2ndoial,, a /nnebunit& @u e:ist, alt, e:-lica3ie& 5ntr2un loc de nic,ieri i se -une o /ntrebare (oare e un om, o main,9#< A 8e ce aceast, .ormul,, la s.1rit9 Da trebui s napoiai porile furate& 6are e un cod9 Semn,tura vreunei or0ani4a3ii9 En mesa; subliminal9 En -ro0ram uci0a9 *1de, semn1nd delirul&

A )ste, s-une el, o mani.estare de umor& Am /nv,3at de la un -oet c, nu e:ist, umor .ricos& Arbitrii %unoaterii meditea4,, scriu, inter-retea4,& Ambi0uitatea semantic, este dumanul lor, deci v1natul lor& Ar -utea s, im-lante4e /n acest om ima0inile care l2ar co-lei, dar el nu vrea& )i /i res-ect, libertatea, /n virtutea le0ilor sistemelor -e care acest om le res-in0e& En destin straniu i im-robabil din -unct de vedere statistic a .,cut din el un rebel& Are dre-tul& (emoria -rotetic, este -entru el o -ovar,& A .,cut din ea o bomb,& Se semnalea4, sinucideri care n2au alt motiv dec1t moli-sirea de la -ovestea lui& Acest lucru nu -oate .i tolerat& 6mul este un lucru sacru& Arbitrii %unoaterii com-ar,, anali4ea4,, studia4, -recedentele, analo0iile& 6rice -edea-s, este e:clus,, omul este sacru& AleluiaB 8at .iind c, mi;locul -rin care se -roduce abera3ia a .ost, este i va r,m1ne -erla, i c, /n absen3a sa abera3ia n2ar -utea .i comis,, e:ist, o dilem, /n virtutea celor dou, =e0i -rimare& Acestui om i se -oate lua cor-ul, iar con3inutul -erlei sale, cu toate celelalte in.orma3ii recu-erabile i -ertinente -entru identitatea sa vor .i trans.erate /ntr2o ba4, de date& $a .i nemuritor& $a intra viu /n inima electronic,& Sau invers, -oate s, consimt, la eradicarea -erlei& $a iei din -aradisul electronic& 6mul este liber& AleluiaB Alese eradicarea& 5n /n3ele-ciunea lor, Arbitrii %unoaterii, care sunt deasu-ra oamenilor i care a-lic, le0ile umane, au con.irmat eradicarea, i nicio alt, m,sur,& Perla de3inutului va .i de4activat, i distrus, .,r, ca el s, -oat, su.eri vreun alt -re;udiciu& 6rice r,m,i3, din arhivele comune de /nre0istr,ri va .i distrus,& 5i va .i redat, starea natural, i va .i liber s, -lece i s, vin, i s, e:ercite orice activitate va dori, -entru ca destinul s,u s, .ie o m,rturie i un e:em-lu& 7i /ntr2adev,r, ciclo- cu ochi cr,-at, monstru .,r, memorie, sunt o m,rturie vie& 5ncerc s, adun amintirile amintirilor mele& %ule0 cenua amintirilor mele -e care o /ndes /n sacii cu cuvinte&

5ntr2o 4i, /i aduse aminte de un -oem -e care2l scrisese omul de alt,dat, care nu v,4use oamenii de -e =un,, dar care le au4ise vocile< Bn grdina :elvedere din Diena fulgi albi se adun, nghea pe perdeaua cenuie a apei i iau zborul omtul a5unge din nou la cer Atunci /nt1lni o .emeie&
Z)Lmoire vive, mLmoire morte, -ovestire a-,rut, ini3ial /n antolo0ia lui Patrice 8uvic, 8emain les -uces (8enoll, 1 I!#, traducere din cule0erea (imoire vive, mimoire morte, )ditura *obert =a..ont, colec3ia Ailleurs et demain, JHH"[&

(iGe *esnicG
Barnaby /n e:il
(TBarnaby in ):ile 1 R# Traducere de (ihai28an Pavelescu Barnaby st, /n cuca lui, ate-t1nd2o -e Sally s, intre /n laborator& )a o s,2i dea -roblema, aceeai la care a lucrat i ieri& 8ar a4i n2o va de4am,0i& Toat, noa-tea s2a 01ndit la -roblem,& ) amu4ant s, te 01ndeti& A4i va .ace bine i Sally va r1de i2i va s-une ce dete-t este& )l va sta /ntins -e s-ate, iar ea /l va 01dila -e burtic, i va 4ice< 6h, ce ti- dete-t eti tu, BarnabyB A-oi Barnaby se va str1mba cara0hios i va .ace un salt mortal& Barnaby sunt eu& (, simt sin0ur c1nd -leac, Sally& %1nd se .ace ne0ru, Bud vine i2mi cur,3, cuca, dar el nu vorbete niciodat,& Eneori uit, i las, lumina a-rins,& Atunci /ncerc s, vorbesc cu *o0er i cu .amilia lui, dar ei nu sunt dec1t ie-uri i nu -ot .ace semnele& 6ricum, nu cred c, ei sunt .oarte dete-3i& 5n .iecare sear,, c1nd Bud intr,, m, scol i2i 41mbesc& 5ntotdeauna /i .ac semnul -entru Salut, dar el nu r,s-unde& Eneori cred c, Bud nu2i mai dete-t dec1t *o0er& )l doar m, bate cu -alma -e ca-& Eneori, du-, ce termin,, las, deschise desenele& 8esenele mele .avorite sunt Fred i Barney& Totul este .oarte colorat i re-ede& 8e multe ori /i cer lui Sally s,2l aduc, -e 8ino /n laborator, ca s, m, ;oc cu el, dar ea nu o .ace niciodat,& 5mi -lace Barney, -entru c, nu2i at1t de mare i 40omotos ca Fred& 7i nici eu nu sunt mare i 40omotos& Pe mine m, cheam, Barnaby i

seam,n, -u3in cu Barney& Eneori, c1nd este ne0ru i sunt sin0ur, /mi /nchi-ui c, eu sunt Barney i c, nu dorm /ntr2o cuc,& A4i a .ost alb a.ar, i chiar Sally avea alb -e ea c1nd a venit /n laborator, dar totul s2a schimbat /n a-,& A4i am avut o ;uc,rie nou,& Seam,n, cu lucrul de -e masa 8octorului, cu multe lucruri mici care seam,n, cu -ortocale turtite& Sally mi2a s-us c, o s,2mi arate ceva i eu s, atin0 -ortocala cu acelai desen -e ea& (i2a ar,tat un -anto., o min0e, un ou, o stea i un -,trat& Am 0reit oul i min0ea, dar m1ine o s, le .ac bine& 5n .iecare 4i m, 01ndesc mai mult& %um 4ice Sally, sunt un ti- tare dete-t& Am -etrecut multe 4ile cu ;uc,ria nou, i acum -ot s, vorbesc cu Sally atin01nd -ortocalele care trebuie& )a intr, /n laborator i 4ice< T%um /3i mer0e a4i, Barnaby9, iar eu atin0 -ortocalele care 4ic TBarnaby este bine sau TBarnaby este .l,m1nd& 8e .a-t, vreau s, s-un TBarnaby este sin0ur, dar nu este nicio -ortocal, -entru Tsin0ur& A4i atin0 -ortocalele care s-un TBarnaby vrea a.ar,& A A.ar, din cuc,9 /ntreab, ea& TA.ar,, acolo, /i semnale4& TA.ar,, /n alb& A @u 3i2ar -l,cea& T@u2mi -lace ne0rul c1nd sunt sin0ur, /i semnale4& T6 s,2mi -lac, albul& A )ste .oarte .ri0 i tu nu eti obinuit cu .ri0ul& TAlbul este .oarte .rumos, /i s-un& TBarnaby vrea a.ar,& A Eltima dat, c1nd te2am l,sat a.ar,, i2ai .,cut r,u lui *o0er, /mi amintete& TAm vrut doar s,2l atin0& A @u23i cunoti -uterile& *o0er nu2i dec1t un ie-ure i l2a durut& TAcum o s, .iu mai bl1nd& A %redeam c, nu23i -lace *o0er&

T@u2mi -lace *o0er, /i r,s-und& T5mi -lace s, atin0& 5ntinde m1na /n cuca mea, m, 01dil, -e burtic, i m, scar-in, -e s-ate, .,c1ndu2m, s, m, simt mai bine, dar a-oi se o-rete& A ) tim-ul de lec3ii, /mi s-une& T8ac, le .ac bine, /mi -o3i aduce ceva s, atin09 o /ntreb& A %e anume9 (, 01ndesc o cli-,& TAlt Barnaby, /i s-un& )a -are trist, i nu2mi r,s-unde& ntr2o 4i, Sally /mi aduce o carte -lin, de desene& 6 miros i o 0ust& 5n cele din urm,, /n3ele0 c, vrea s2o -rivesc& 5n,untru sunt tot .elul de animale& $,d unul care seam,n, cu *o0er, dar este mare i *o0er este alb& )ste i o -isic,, aa cum am v,4ut -e .ereastr,& 7i un c1ine, cum aduce 8octorul uneori /n laborator& 8ar nu este niciun 8ino& A-oi v,d desenul unui b,iat& Are -,rul mai scurt dec1t al lui Sally i nu2i cenuiu ca al 8octorului, i nici 0alben ca al lui Bud& 8ar 41mbete i tiu c, -oate atin0e multe lucruri& %1nd Sally vine a doua 4i, am multe /ntreb,ri des-re desene& 8ar ea m, /ntreab, -rima< A %e2i asta9 /mi arat, un desen& T*o0er, /i r,s-und& A @u& *o0er e un nume& %um se cheam, animalul acesta9 (, str,duiesc s,2mi amintesc& TIe-ure, s-un /n cele din urm,& A Bravo, Barnaby& 7i ,sta ce este9 TPisic,& Facem toat, cartea& TEnde este Barnaby9 o /ntreb& A Barnaby este o maimu3,, /mi s-une& 5n carte nu e nicio -o4, de maimu3,& (, /ntreb dac, /n lume e:ist, i al3i Barnaby i dac, i ei sunt sin0uri&

(ai t1r4iu, /ntreb< T)u am un tat, i o mam,9 A Bine/n3eles, r,s-unde Sally& To3i avem un tat, i o mam,& TEnde sunt ei9 A Tat,l t,u a murit& (ama ta e /ntr2o 0r,din, 4oolo0ic,, de-arte de aici& TBarnaby vrea s,2i vad, mama, /i s-un& A (, tem c, nu se -oate& T8e ce9 A )a nu te2ar recunoate& Te2a uitat, aa cum i tu ai uitat2o& T8ac, a -utea s2o v,d, a s-une _)u sunt Barnaby` i atunci m2ar recunoate& A @2ar /n3ele0e, cl,tin, din ca- Sally& Tu eti un ca4 a-arte, ea nu este& )a nu -oate semnali4a i nu -oate .olosi un calculator& T)a are al3i Barnaby9 A @u tiu& %red c, da& T%um vorbete cu ei9 A @u vorbete& (, 01ndesc la asta mult tim-& 5n cele din urm,, s-un< T8ar /i atin0e& A 8a, /i atin0e& T)i trebuie s, .ie .oarte .erici3i& A4i voi a.la mai multe des-re cum e Barnaby& A Bun, diminea3a, rostete Sally c1nd intr, /n laborator& %um /3i mer0e a4i, Barnaby9 T%e este o 0r,din, 4oolo0ic,9 o /ntreb& A En loc unde tr,iesc animale& TPot vedea o 0r,din, 4oolo0ic, -e .ereastr,9 A @u& )ste .oarte de-arte& (, 01ndesc mult, vreme la urm,toarea /ntrebare& TBarnaby sunt animale9 A 8a& TSally sunt animale9

A 5ntr2un .el, da& T(ama lui Sally tr,iete /ntr2o 0r,din, 4oolo0ic,9 Sally r1de& A @u, r,s-unde ea& TTr,iete /ntr2o cuc,9 A @u, s-une Sally& (, 01ndesc o vreme& T(ama lui Sally este moart,, /i s-un& A @u, ea tr,iete& (, enerve4 teribil, -entru c, nu tiu cum s, /ntreb de ce mama lui Sally este alt.el dec1t mama lui Barnaby i, cu c1t /ncerc mai tare, cu at1t este mai r,u i Sally nu m, -oate /n3ele0e& 5n cele din urm,, /nce- s, lovesc cu -umnul /n -odea& *o0er i cu .amilia lui 3o-,ie i 8octorul deschide ua& Sally /mi d, o ;uc,rie care -iuie c1nd o lovesc i, /n cur1nd, uit de enervare i m, ;oc cu ;uc,ria& Sally s-une ceva 8octorului i el 41mbete i -leac,& A (ai vrei s, /ntrebi altceva /nainte s, /nce-em lec3iile9 4ice Sally& T8e ce9 A 8e ce + ce anume9 T8e ce Barnaby este maimu3, i Sally este om9 A Pentru c, aa ne2a .,cut 8umne4eu& 8evin e:trem de emo3ionat, deoarece cred c, sunt .oarte a-roa-e de a a.la mai multe des-re Barnaby& T%ine este 8umne4eu9 /ntreb eu& )a /ncearc, s, r,s-und,, dar iar,i nu /n3ele0& %1nd se .ace ne0ru i sunt sin0ur, cu e:ce-3ia lui *o0er i a .amiliei lui, iar Bud mi2a cur,3at de;a cuca, stau i m, 01ndesc la 8umne4eu& D1nditul -oate .i .oarte interesant& 8ac, el a .,cut2o -e Sally i m2a .,cut -e mine, de ce nu m2a .,cut la .el de dete-t ca Sally9 8e ce ea -oate s, vorbeasc, i s, .ac, cu m1inile lucruri -e care eu nu -ot s, le .ac9

)ste .oarte derutant& Am hot,r1t c, trebuie s,2l /nt1lnesc -e 8umne4eu i s,2l /ntreb de ce .ace lucrurile acestea i de ce a uitat c, i la Barnaby le -lace s, .ie atini& %1nd Sally intr, /n laborator, o /ntreb< TEnde tr,iete 8umne4eu9 A 5n *ai& T*aiul este de-arte9 A 8a& T(ai de-arte dec1t o 0r,din, 4oolo0ic,9 o /ntreb& A (ult mai de-arte& T8umne4eu vine vreodat, /n laborator9 )a r1de& A @u& 8e ce9 TAm multe /ntreb,ri -entru el& A Poate c, la unele /3i -ot r,s-unde eu& T8e ce sunt sin0ur9 A Pentru c, eti deosebit, r,s-unde Sally& T8ac, n2a .i deosebit, a .i cu ceilal3i Barnaby9 A 8a& T)u nu i2am .,cut niciun r,u lui 8umne4eu, /i s-un& T8e ce 8umne4eu m2a .,cut deosebit9 A doua 4i, o ro0 s,2mi -ovesteasc, des-re ceilal3i Barnaby& A Barnaby e doar un nume, e:-lic, Sally& ):ist, i alte maimu3e, dar nu tiu dac, mai este vreuna -e care s2o cheme Barnaby& T%e este un nume9 A En nume este ceea ce te deosebete de ceilal3i& T8ac, numele meu era Fred sau 8ino, -uteam .i ca to3i ceilal3i9 o /ntreb& A @u& Tu eti deosebit& Tu eti Barnaby Banobo& )ti .aimos& T%e este .aimos9 A (ult, lume tie cine eti& T%e este lume9 o /ntreb&

A B,rba3i i .emei& TSunt i al3ii dec1t tu, 8octorul i Bud9 A 8a& A-oi /nce-em lec3iile, dar le .ac -rost, -entru c, tot m, 01ndesc la o lume care are mai mult, =ume /n ea dec1t Sally, 8octorul i Bud& Sunt at1t de ocu-at /ntreb1ndu2m, cine le d, drumul din cutile lor c1nd nu mai e /ntuneric, /nc1t uit de 8umne4eu i nu m, mai 01ndesc multe 4ile la el& 6 aud -e Sally vorbind cu 8octorul, dar nu /n3ele0 ce s-un& 8octorul re-et, /ntruna c, nu ne mai -utem distra, iar Sally /i 4ice mereu c, Barnaby e deosebit i am1ndoi vorbesc multe lucruri -e care nu le -ot /n3ele0e& %1nd termin,, iar 8octorul -leac,, o /ntreb -e Sally de ce nu ne mai -utem distra& A 8istra9 re-et, ca& %e vrei s, 4ici9 T8octorul s-unea c, nu ne mai -utem distra& )a m, -rivete tim- /ndelun0at& A Ai /n3eles ce2a s-us9 T8e ce nu ne mai -utem distra9 re-et eu& A Administra, /mi s-une& %uv1ntul era administra. 5nseamn, altceva& TAtunci, Barnaby i Sally se mai -ot distra9 o /ntreb& A Bine/n3eles& (, /ntind -e s-ate i2i .ac semn< TD1dil,2m,& )a ba0, m1na /n cuca mea i m, 01dil,, dar v,d c, are a-, /n ochi& =umea .ace a-, /n ochi c1nd sunt ne.erici3i& (, -re.ac c, o muc de m1n,, a-oi .u0 /n ;urul cutii, cum .,ceam c1nd eram mic, dar acum n2o mai .ac s, r1d,& 8ina-oia uii aud voci& Sunt tot Sally i 8octorul& A @u2l -utem trimite la 0r,dina 4oolo0ic,, s-une 8octorul& 8ac, /nce-e s, le semnali4e4e vi4itatorilor, -1n, la s.1ritul lunii se vor aduna un milion de semn,turi care s,2i cear, eliberarea i,

du-, aceea, ce se va /nt1m-la9 %e2o s, se /nt1m-le cu el9 Vi2l -o3i /nchi-ui la circ9 A @u2l -utem distru0e doar -entru c, e -rea inteli0ent, 4ice Sally& A 7i cine2l va lua9 7u? Acum n2are dec1t o-t ani& %e se va /nt1m-la c1nd se va maturi4a se:ual, c1nd va deveni un adult9 @u mai e mult -1n, acolo& Te -oate .ace -ra. /n c1teva secunde& A @2o s,&&& nu Barnaby& A 7i -ro-rietarul blocului o s, .ie de acord s,2l 3ii9 $rei s,23i sacri.ici urm,torii dou,4eci de ani de via3, /n0ri;indu2l9 A Poate -rimim nite .onduri chiar la toamn,, 4ice Sally& A Fii realist,, s-une 8octorul& 8ac, or s, ne dea ceva, o s, .ie abia -este c13iva ani& Pro0ramul este du-licat /n cinci2ase laboratoare din 3ar, i unele au a;uns mult mai de-arte& Barnaby nu2i sin0ura maimu3, care a /nv,3at s, .oloseasc, articolele i ad;ectivele> o tii .oarte bine& (ai e o 0oril, de dou,4eci i cinci de ani i trei al3i cim-an4ei Bondo, care sunt iei3i din adolescen3,& @u e:ist, niciun motiv s, credem c, cineva ne va subven3iona& A 8ar el e diferit, 4ice Sally& Pune /ntreb,ri abstracte& A 7tiu, tiu&&& te2a /ntrebat cine e 8umne4eu& 8ar am ascultat /nre0istrarea i tu ai -omenit -rima de 8umne4eu& 8ac, 4ici (ichael 'ordan i el te /ntreab, cine e, nu2nseamn, c, mani.est, un interes neobinuit -entru baschet& A Pot cel -u3in s,2mi sus3in cau4a /n .a3a comitetului9 S, le ar,t ben4ile video9 A 7tiu i ei cum arat, un cim-an4eu& A 8ar habar n2au cum g$ndete unulB Poate c, ben4ile /i vor convin0e&&& A @u2i vorba de a .i convini, s-une 8octorul& Subven3iile s2au terminat& Toate -ro0ramele au aceleai di.icult,3i& A Te ro0&&& A Bine, 4ice 8octorul& 6 s, solicit o audien3,& 8ar s, tii c, n2o s, a;ute deloc&

Aud totul, dar nu /n3ele0& A4i, /nainte de a .i alb, am visat un loc -lin numai cu Barnaby i acum stau /ntr2un col3, cu ochii /nchii i /ncerc s,2mi amintesc visul& Facem lec3ii /n .iecare 4i, dar simt c, Sally este nervoas, i m, /ntreb cu ce am su-,rat2o& 5n diminea3a asta, Sally /mi deschide ua cutii i m, str1n0e /n bra3e mult tim-& A Trebuie s,23i vorbesc, Barnaby, /mi s-une i v,d c, ochii ei .ac a-, iar,i& Atin0 -ortocalele care s-un< TBarnaby /i -lace s, vorbeasc,& A )ste ceva im-ortant, s-une ea& (1ine vei -,r,si laboratorul& T$oi iei a.ar,9 o /ntreb& A $ei mer0e .oarte de-arte& T=a o 0r,din, 4oolo0ic,9 A 7i mai de-arte& Brusc /mi amintesc de 8umne4eu& T6 s, mer0 /n *ai9 o /ntreb& )a 41mbete, dei ochii /i .ac a-, din nou& A @ici chiar aa de-arte& $ei mer0e /ntr2un loc unde nu e:ist, laboratoare i cuti& $ei .i liber, Barnaby& TAcolo sunt i al3i Barnaby9 A 8a, r,s-unde ea& Sunt i al3ii& T8octorul a 0reit, /i s-un& TSally i Barnaby se vor distra& A )u nu -ot veni cu tine& T8e ce9 A Trebuie s, r,m1n aici& %asa mea e aici& T8ac, vei .i bun,, -oate c, 8umne4eu /3i va da drumul din cuc,, /i s-un& Sally .ace un 40omot ciudat i m, str1n0e din nou /n bra3e& (, -un /ntr2o cuc, mai mic,, una .,r, lumin, /n,untru& 8ou, 4ile miros lucruri rele& A-a mi se vars, i 40omote -uternice /mi lovesc urechile& Eneori se aude =ume vorbind, iar o dat, un

b,rbat, care nu este Bud sau 8octorul, /mi d, m1ncare i alt, a-,& (i se d, -rintr2o 0aur, din tavanul cutii& 5i atin0 m1na, ca s,2i ar,t c, nu sunt su-,rat& )l 3i-, i /i tra0e m1na& Semnali4e4 TBarnaby este sin0ur, dar este /ntuneric i nu m, vede nimeni& @u2mi -lace noua mea lume& 5n diminea3a a treia, cuca mi se mic,, a-oi se mic, iar,i& 5n cele din urm, este ridicat, i -urtat, -rin aer& %1nd este ae4at,, -ot mirosi multe lucruri -e care nu le2am mirosit niciodat,& Ea se deschide i -,esc a.ar,, -e iarb,& Soarele este .oarte -uternic& Str1n0 din ochi i m, uit la =umea care nu sunt Sally, 8octorul sau Bud& A Ai a;uns acas,, b,iete, s-une unul dintre ei& Privesc /n ;ur& =ocul este mult mai mare dec1t laboratorul i mi se .ace .ric,& A Cai, amice, s-une altul& Adulmec,B 6binuiete2te cu locul& Adulmec& @u m, obinuiesc cu locul& *,m1n multe 4ile aici& %unosc to3i co-acii, + tu.iurile i 0ardul mare din ;urul lor& (i se d, s, m,n1nc .ructe, .run4e i coa;, de co-ac& @u sunt obinuit cu ele i, la /nce-ut, m, /mboln,vesc, dar a-oi m, .ac bine& Aud multe 40omote dincolo de 0ard + 3i-ete, m1r1ituri i urlete& (iros multe animale necunoscute& 8ar nu aud i nu miros al3i Barnaby& 5ntr2o 4i, 6amenii m, -un /na-oi /n cuc, i r,m1n sin0ur mult, vreme, a-oi cuca se deschide i sunt /ntr2un alt loc, cu aa mul3i co-aci c, a-roa-e nu -ot vedea cerul& A Data, b,iatuM, s-une o Persoan,& 7ter0e2o2n -,dureB Face un 0est cu m1na, dar e un semn -e care nu2l recunosc& 5i semnali4e4< TBarnaby este s-eriat& Persoana m, bate cu -alma -e ca-& )ste -rimul care m, atin0e de c1nd am -lecat din laborator&

A 8istrea4,2te, /mi s-une i ., mul3i Barnaby mici& A-oi se suie /n cuc, i cuca -leac,& 5ncerc s2o urm,resc, dar este -rea iute i /n cur1nd n2o mai 4,resc& Privesc -,durea i aud 40omote ciudate& $1ntul /mi aduce miros dulce de .ructe& 5n ;ur nu este nimeni care s, m, vad,, dar oricum semnali4e4 TBarnaby este liberYY& Barnaby este liber& Barnaby este sin0ur& Barnaby este s-eriat& 5nv,3 s, 0,sesc a-, i s, m, sui /n co-aci& $,d Barnaby mici, cu co4i, care vorbesc cu mine, dar nu -ot semnali4a i v,d -isici mari cu -ete, care .ac 40omote rele i m, ascund& 8oresc s, m, ascund /n cuca mea, unde nu m, s-eria nimic& A4i, c1nd ne0rul dis-are, m, tre4esc i m, duc la a-,& Acolo 0,sesc alt Barnaby& TSalut, /i semnali4e4& T7i eu sunt un Barnaby& %el,lalt Barnaby m1r1ie la mine& TTu tr,ieti /ntr2un laborator9 /l /ntreb& TEnde este cuca ta9 %el,lalt Barnaby sare la mine i m, muc,& Vi- i m, rosto0olesc -e ;os& T%e am .,cut9 /l /ntreb& )l sare din nou la mine i 3i- i m, ca3,r /n v1r.ul unui co-ac& %el,lalt Barnaby st, ;os i m, -rivete toat, 4iua, -1n, vine ne0rul& )ste .oarte .ri0, a-oi umed i tremur toat, noa-tea i vreau ca Sally s, .ie aici& 8iminea3a, Barnaby nu mai este i cobor din co-ac& Adulmec locul unde a .ost i urme4 mirosul, -entru c, nu tiu ce s, .ac& A;un0 /ntr2un loc cu mai mul3i Barnaby dec1t am cre4ut vreodat, c, -ot s, .ie& A-oi /mi amintesc c, Sally m2a /nv,3at s, num,r i /i num,r& Sunt dou,4eci i trei&

Enul m, vede i 3i-,& 5nainte ca s, -ot semnali4a, to3i se re-ed la mine i eu .u0& (, urm,resc mult, vreme, a-oi se o-resc i eu sunt iar,i sin0ur& Sunt sin0ur multe 4ile& @u m, duc la ceilal3i Barnaby, -entru c, ei mi2ar .ace r,u dac, ar -utea& @u tiu de ce sunt .urioi -e mine, aa c, nu tiu cum s,2i o-resc& Am /nv,3at s, adulmec -isicile mari c1nd sunt /nc, de-arte i m, ca3,r /n co-aci ca s, nu m, -rind,& Am /nv,3at s, m, ascund de c1inii care r1d ca Sally c1nd .ac salturi mortale, dar sunt sin0ur i mi2e dor s, aud vorbe i am uitat c1teva semne /nv,3ate de la Sally& @oa-tea trecut, am visat -e Fred, \ilma, Barney i 8ino, iar c1nd m2am tre4it, aveam a-, /n ochi& 8iminea3a aud 40omote& @u sunt 40omote de -isici mari sau de c1ini& Sunt 40omote ciudate& (, duc s, v,d cine le .ace& 5ntr2o -oian,, v,d -atru =ume + doi b,rba3i i dou, .emei& Au cuti mici, maro& @u sunt aa .rumoase ca vechea mea cuc,, -entru c, nu se -oate vedea /n,untru& En b,rbat a .,cut .ocul i ei stau -e scaune /n ;urul .ocului& $reau s, m, a-ro-ii de ei, dar tiu ce au .,cut ceilal3i Barnaby i ate-t -1n, m, vede un b,rbat& @u 3i-, i nici nu se re-ede la mine& 5i semnali4e4< T)u sunt Barnaby& A %e are2n m1ini9 /ntreab, o .emeie& A @imic, r,s-unde un b,rbat& TBarnaby vrea s, .im -rieteni, /i semnali4e4& 6 .emeie -une ceva /n .a3a ochilor i se aude un oc& -uternic& )ste o lumin, -uternic, i nu -ot vedea& (, .rec la ochi i mer0 /nainte& A @u2l l,sa3i -rea a-roa-e, s-une cel,lalt b,rbat& @u tim dac, n2are vreo boal,& T$re3i s, vorbi3i cu Barnaby9 /i /ntreb& Primul b,rbat ia o -iatr, i o arunc, /n mine& A EB stri0, el& 7ter0e2oB

Arunc, alt, -iatr, i eu .u0 /n -,dure& %1nd a.ar, este ne0ru i ei stau /n ;urul .ocului, m, .urie4 c1t -ot de a-roa-e, m, 0hemuiesc i le ascult 0lasurile i m, -re.ac c, sunt /n laborator& 8iminea3a, arunc, -ietre /n mine -1n, .u0& 5ntr2o 4i, du-, ce arunc, -ietre /n mine, -lec la a-,& %1nd m, /ntorc, ei au -lecat& @u au .ost -rieteni .oarte buni, dar al3ii n2am avut& %e voi .ace acum9 8u-, multe 4ile, 0,sesc un Barnaby sin0ur& )ste o .emel,& Are r,ni -e ea, de la ceilal3i Barnaby& %1nd m, vede, /i arat, din3ii i m1r1ie& Stau nemicat i s-er c, nu o s, -lece& 8u-, un tim- lun0, vine mai a-roa-e& 5mi este .ric, s, m, mic, -entru c, nu vreau s2o s-erii sau s2o su-,r& 6 i0nor i -rivesc co-acii& 5n cele din urm,, /ntinde m1na, cule0e o insect, de -e um,rul meu i o m,n1nc,& A-oi se aa4, l1n0, mine i m,n1nc, .lorile i .run4ele care au c,4ut -e -,m1nt& %1nd sunt si0ur c, nu va .u0i, /i semnali4e4< T)u sunt Barnaby& 5mi -rinde m1inile de -arc, m, ;ucam cu un .ruct sau o insect,, a-oi /i arat, din3ii c1nd vede c, nu 3in nimic& @u este mai detea-t, dec1t *o0er, dar cel -u3in nu .u0e de mine& 5i voi s-une Sally& Sally se teme de ceilal3i Barnaby, aa c, tr,im la mar0inea -,durii, unde ei nu vin& (, atin0e i asta e .oarte -l,cut, dar simt c, mi2e dor de vorbe i de 01ndit& 5n .iecare 4i /ncerc s2o /nv,3 s, semnali4e4e, dar nu -oate /nv,3a& Avem trei co-ii Barnaby, unul du-, .iecare anotim- -loios,

dar nici ei nu sunt mai dete-3i ca Sally, iar eu am uitat cele mai multe semne& Tot mai mult, =ume vine /n -,dure, /n cutile lor maro& Familia mea se teme de ei, dar mie /mi -lace cel mai mult vorbitul i ascultatul i 01nditul& 5ntotdeauna vin seara l1n0, tab,ra lor i le ascult vocile /n /ntuneric i /ncerc s, /n3ele0 cuvintele& (, -re.ac c, sunt /na-oi /n laborator, dei e tot mai 0reu s,2mi amintesc cum este laboratorul& 8e .iecare dat, c1nd vine =ume nou,, m, ar,t i s-un< T)u sunt Barnaby, dar niciunul nu2mi r,s-unde& %1nd /mi va r,s-unde cineva, o s, tiu c, el este 8umne4eu& %1ndva erau multe lucruri des-re care voiam s,2l /ntreb, dar -e cele mai multe nu mi le -ot aminti& 5i voi s-une s, .ie bun cu Sally i ceilal3i de la laborator + le2am uitat numele + .iindc, ce mi s2a /nt1m-lat mie nu2i vina lor& @u2i voi /ntreba de ce m2a ur1t aa mult ca s, m, .ac, s-ecial, sau de ce =umea i ceilal3i Barnaby m, alun0,& 5i voi s-une doar< TTe ro0, vorbete cu Barnaby, a-oi /l voi /ntreba dac, -utem .ace o lec3ie& 6dat,, c1nd eram un ti- .oarte dete-t, e:istau multe lucruri -e care a .i vrut s, le discut cu el& 8ar acum, asta va .i su.icient& ZPublicat n AsimovMs 3cience #iction, #ebruarie <KKF[

Ste.an K?ei0
'uc,torul de ah
Traducere de 'acob Po--er Pe marele -achebot care, la mie4ul no-3ii, avea s, -,r,seasc, @e? ForGul cu destina3ia Buenos2Aires, domnea obinuitul du2te2 vino din ultimul moment dinaintea -lec,rii& Pasa0erii se /mbarcau /ntov,r,i3i de2o droaie de -rieteni, -otaii, cu a-ca -e2o ureche, duceau tele0rame i stri0au tot .elul de nume -rin saloane, se c,rau cu.ere, se aduceau .lori, co-iii aler0au -lini de curio4itate de la un ca-,t la altul al vasului, i, /n vremea aceasta, orchestra c1nta mai de-arte, de nimic tulburat,& Pun1ndu2m, -e c1t -uteam la ad,-ost de necontenita micare, vorbeam -e -unte cu un -rieten, c1nd dou,2trei .ul0er,ri sc,-,rar, .oarte a-roa-e de noi& 8u-, c1t se -are, era vorba de un -ersona; im-ortant -e care2l .oto0ra.iau /n 0rab,, /naintea -lec,rii& Tovar,ul meu arunc, /ntr2acolo o -rivire i -rinse a 41mbi< Ave3i la bord o -as,re rar,< %4entovic& 7i cum eu nu -rea d,deam semne c, a .i /n3eles des-re cine era vorba, el ad,u0, /n chi- de e:-lica3ie< (irGo %4entovic, cam-ion mondial de ah& 8u-, ce a str,b,tut Statele Enite de la est la vest i a ieit /nvin0,tor /n toate turneele, se duce s, culea0, noi lauri /n Ar0entina& 8e data asta mi2adusei aminte de t1n,rul cam-ion i de c1teva am,nunte ce2i ilustrau uimitoarea carier,& Prietenul meu, un mai atent cititor al 4iarelor dec1t mine, /mi com-let, amintirile cu o seam, de anecdote& %am cu un an /nainte, %4entovic devenise dintr2odat, e0alul celor mai celebri maetri ahiti& Alehin, %a-ablanca, TartaGover,

=asGer, Bo0oliubov nu mai aveau nimic ce s,2l /nve3e& 8in 1 JJ, de c1nd *4ecevsGi, co-ilul2minune de " ani, se distinsese /n cam-ionatul de la @e? ForG, nu se mai -omenise ca un om at1t de obscur s, atra0, /n mod at1t de str,lucit aten3ia lumii asu-ra ilustrei asocia3ii a ;uc,torilor de ah& Facult,3ile intelectuale ale lui %4entovic nu -uteau /n0,dui sub niciun motiv s, i se -revad, un viitor str,lucit& %ircul, 4vonul c, acest cam-ion era inca-abil s, scrie o .ra4,, chiar /n limba sa, .,r, a comite 0reeli de orto0ra.ie, i c,, aa cum sus3inea un -artener scos din .ire, li-sa lui de cultur, era de2a dre-tul universal,& %4entovic era .iul unui biet barca0iu de -e 8un,re, a c,rui luntre .usese scu.undat, /ntr2o noa-te de un va-or /nc,rcat cu 0r1ne& =a moartea tat,lui s,u, co-ilul, care nu avea mai mult de dois-re4ece ani, .u ado-tat de -reotul din satul s,u, iar acesta /i d,du toat, osteneala ca s,2l .ac, -e b,iatul indi.erent i t,cut s,2i /nve3e lec3iile -e care nu i4butea s, le /n3elea0, la coal,& Str,daniile sale r,maser, /ns, .,r, niciun re4ultat& (irGo /i a-lec, .runtea sa /nalt, asu-ra literelor care /i .useser, e:-licate -1n, atunci de o sut, i de o mie de ori i le contem-l, cu ochii -ierdu3i /n 0ol> creierul s,u nu era ca-abil s, -,stre4e nici m,car cele mai elementare no3iuni& =a -ais-re4ece ani, mai socotea /nc, -e de0ete i se a-uca s, citeasc, o carte sau un 4iar numai cu -re3ul unor uriae e.orturi& Totui nu s2ar .i -utut a.irma c, d,dea dovad, de li-s, de bun,voin3,& )l /nde-linea .,r, s, cr1cneasc, tot ceea ce i se cerea< c,ra a-,, t,ia lemne, muncea la c1m-, cur,3a buc,t,ria> /ntr2un cuv1nt, r,s-undea contiincios, dar cu o /ncetineal, ce te scotea din s,rite, tuturor serviciilor ce i se -retindeau& 8ar ceea ce st1rnea /ndeosebi durerea bunului -reot era com-leta indi.eren3, a -rote;atului s,u& 8e nimic nu se a-uca din -ro-ria lui voin3,, niciodat, nu2l .r,m1nta vreo /ntrebare, niciodat, nu se ;uca cu co-iii de o v1rst, cu el> cum /i m1ntuia treaba, -utea .i v,4ut st1nd undeva, /ntr2un un0her al od,ii, cu un aer va0, absent, ca o oaie la -,scut, .,r, s, mani.este cel mai mic interes .a3, de ceea ce se /nt1m-la /n ;urul s,u& %um se /nno-ta, -reotul /i

a-rindea luleaua i, ca2n .iecare 4i, /nce-ea s, ;oace cu ;andarmul cele trei -artide de ah& T1n,rul /i a-ro-ie atunci de mas, cl,d,raia sa de -,r blond i .i:, /n t,cere masa de ah cu ochii lui -e care2i b,nuiai adormi3i i ne-,s,tori sub -leoa-ele 0rele& 5ntr2o sear, de iarn,, /n tim- ce cei doi -arteneri erau cu.unda3i /n ;ocul lor, se au4i clinchetul tot mai a-ro-iat al clo-o3eilor unei s,nii ce aluneca /n -lin, vite4, -e 4,-ada de -e uli3,& En 3,ran, cu o a-c, nins,, d,du bu4na /n cas, i2l ru0, -e -reot s, vin, s,2i .ac, maslul mamei sale b,tr1ne, care era -e -atul de moarte& Preotul /l urm, .,r, s, mai 4,boveasc,& 'andarmul, care nu2i 0olise /nc, -aharul cu bere, /i a-rinse din nou luleaua i se a-uc, s,2i tra0, -1slarii 0rei, -re0,tindu2se de -lecare& 8eodat, /i d,du seama c, (irGo nu2i mai de4li-ea -rivirea de la -artida /nce-ut,& )i bine, nu cumva ai vrea s2o termini tu9 + rosti el /n 0lum,, c,ci era convins c, t1n,rul acela adormit n2ar .i -utut s, mite corect niciun -ion de -e masa de ah& B,iatul ridic, timid ca-ul, .,cu semn c, da i se ae4, /n locul -reotului& 7i iat, c,, din -ais-re4ece mic,ri, ;andarmul .u b,tut i silit s, recunoasc, c, nu2i datora /n.r1n0erea unei ne0li;en3e din -artea sa& %ea de2a doua -artid, avu acelai re4ultat& 8ar ,sta2i m,0arul lui BalaamB + stri0, -reotul c1nd se /ntoarse, minun1ndu2se din cale2a.ar,& 7i /i e:-lic, ;andarmului, mai -u3in -rice-ut ca el /n ale Scri-turii, cum, cu dou, mii de ani /n urm,, se /n.,-tuise o minune asem,n,toare< o creatur, necuv1nt,toare a rostit -e ne-us, mas, vorbe -line de /n3ele-ciune& 5n ciuda orei /naintate, inimosul -reot nu2i -utu /n.r1na dorin3a de a2i m,sura -uterile cu -rote;atul s,u& (irGo /l b,tu cu uurin3,& 'uca /ncet, cu tenacitate, .,r, s, se tulbure i nu2i ridica niciodat, .runtea /nalt,, a-lecat, asu-ra mesei de ah& 8ar si0uran3a tacticii sale era /n a.ar, de orice /ndoial,> nici ;andarmul i nici -reotul nu reuir,, /n 4ilele urm,toare, s,2i c1ti0e vreo -artid,& Preotul, care cunotea mai bine dec1t oricine c1t de2n urm,2i r,m,sese -u-ilul /n alte domenii, nu mai -utea de curio4itate s, tie care erau limitele acestui dar, ce2i .usese h,r,4it& 5ntr2o bun, 4i, /l lu, -e

(irGo i2l duse la b,rbierul satului, -orunci s, i se tund, ciu.ul de -,r, de culoarea -aiului, ca s, arate mai ac,t,rii, /l urc, /n sanie i -orni s-re micul or,el din a-ro-iere& %unotea acolo c13iva ahiti .anatici, mai tari dec1t el, care -uteau oric1nd .i 0,si3i la o mas,, /ntr2un col3 al ca.enelei din Pia3a (are& %1nd intr,, /m-in01nd /naintea lui -e b,iatul de cincis-re4ece ani, cu -,rul c1ne-iu, cu obra;ii roii i /mbr,cat cu co;oc, clien3i obinui3i ai localului .,cur, ochii mari& T1n,rul, cu -rivirea s.ielnic,, -lecat, /n ;os, nu se clinti -1n, ce nu .u chemat la una din mese& Pierdu -rima -artid, .iindc, nu2l v,4use niciodat, -e inimosul s,u -rotector i nici -e ;andarm .olosind deschiderea sicilian,& =a a doua -artid, .,cu remi4, cu cel mai bun ;uc,tor al societ,3ii, iar la urm,toarele /i b,tu -e to3i, unul du-, altul& Ast.el un mic or,el iu0oslav a .ost teatrul unui eveniment neobinuit, iar notabililor oraului le2a .ost dat s, .ie martorii sen4a3ionalului debut al acestui cam-ion -lecat de la coada vacii& =uar, /n unanimitate hot,r1rea s,2l re3in, -e t1n,rul minune -1n, a doua 4i, -entru a avea vreme s, in.orme4e de -re4en3a sa i -e ceilal3i membri ai clubului, i /ndeosebi -e b,tr1nul conte Simc4ic, un .anatic al ahului& Preotul, care2i -rivea -u-ilul cu o m1ndrie -1n, atunci /nc, ne/ncercat,, nu2i -utea ne0li;a, totui, obli0a3iile sale duminicale< se declar, 0ata s,2l lase -e (irGo /n 0ri;a acelor domni ca s, arate i mai bine ce era /n stare& Instalat la hotel, -e cheltuiala ;uc,torilor, t1n,rul %4entovic v,4u -entru -rima oar, /n seara aceea o /nc,-ere -rev,4ut, cu un m1ner de tras a-a&&& 8uminic, du-,2amia4,, /ntr2o sal, /n3esat, de lume, b,iatul r,mase 3intuit locului -atru ore /ncheiate /n .a3a mesei de ah i2i b,tu to3i adversarii< nu rosti nicio vorb,, nu ridic, ochii& %ineva -ro-use o simultan,& %u mare 0reutate reuir, s,2i e:-lice ce se /n3ele0ea -rin asta< trebuia s, ;oace el sin0ur /m-otriva mai multor -arteneri& 8ar de /ndat, ce -rice-u, el i e:ecut, .,r, 4,bav, tot ce i se ceruse> trecea tacticos de la o mas, la alta, sc1r31ind din -anto.ii s,i 0rosolani, i, ca s, n2o mai lun0im, c1ti0, a-te -artide din o-t&

Atunci /nce-ur, interminabile deliber,ri& 8ei noul venit nu era un re-re4entant al oraului /n sensul /n0ust al cuv1ntului, -atriotismul local se tre4i& %ine tie dac, micul or,el, a c,rui e:isten3, abia era relevat, -e hart,, n2avea s, devin, ilustru, d1nd lumii un om celebru& En im-resar, -e nume Neller, care de obicei se ocu-a cu -rocurarea de c1ntece i c1nt,re3e -entru cabaretul 0arni4oanei se o.eri s,2l conduc, -e t1n,rul .enomen la $iena, la un maestru remarcabil, du-, cum s-unea el, care i2ar .i com-letat ini3ierea /n arta sa& %ineva /ns, trebuia s, aco-ere cheltuielile unei ederi de un an /n ca-ital,& %ontele Simc4ic, care, /n ai4eci de ani de -ractic, 4ilnic,, nu /nt1lnise niciodat, un adversar at1t de uimitor, semn, -e loc un cec& Ast.el /nce-u e:traordinara carier, a .iului de barca0iu& 5n ase luni, (irGo /nv,3, toate secretele tehnicii ;ocului de ah< ce2i dre-t, cunotin3ele sale erau strict limitate& =ucrul acesta nu r,mase neobservat, i /n cercurile -e care avea s, le .recvente4e mai t1r4iu s2a r1s adesea -e seama lui& %4entovic nu reui niciodat, s, ;oace o sin0ur, -artid, /n abstract sau, cum se s-une, orbete& )ra absolut inca-abil s,2i re-re4inte /n s-a3iu masa de ah cu a;utorul ima0ina3iei, /i era necesar s, vad, /naintea lui, reale i -al-abile, cele ai4eci i -atru de c,su3e ne0re i albe i cele trei4eci i dou, de -iese& %hiar atunci c1nd a;unsese celebru /n lumea /ntrea0,, nu se des-,r3ea de un ;oc de ah de bu4unar, ca s, aib, sub ochi -o4i3ia -ieselor dac, ar .i vrut cumva s, re4olve o -roblem, sau s, reconstituie -artida unui maestru& 8e.ectul acesta, ne0li;abil -rin el /nsui, /i de4v,luia /n bun, m,sur, li-sa de ima0ina3ie i era viu comentat /n societatea din ;urul s,u, aa cum s2ar .i vorbit, bun,oar,, -rintre mu4icieni, de un virtuo4 sau de un diri;or distins care s2ar .i dovedit inca-abil s, c1nte sau s, diri;e4e .,r, -artitur,& 8ar aceast, tr,s,tur, nu avu nicio /nr1urire asu-ra uimitoarelor -ro0rese .,cute de (irGo& =a a-tes-re4ece ani c1ti0ase dou,s-re4ece -remii> la o-ts-re4ece ani era cam-ionul En0ariei> la dou,4eci, cam-ionul lumii& %ei mai /ndr,4ne3i ;uc,tori, cei care -rin inteli0en3,, -rin ima0ina3ie i cute4an3, /l /ntreceau cu mult

-e %4entovic nu -utur, re4ista lo0icii sale im-lacabile i reci& )i se a.lau /n .a3a lui ca Canibal /naintea lui Fabius %unctator, des-re care Titus =ivius ne s-une c, /n co-il,rie d,dea semne i4bitoare de imbecilitate& Ilustra 0alerie a maetrilor ahului cu-rinsese -1n, atunci ti-uri cu cele mai deosebite inteli0en3e< .ilo4o.i, matematicieni, ca-ete cu ima0ina3ie /n.ierb1ntat, i adesea creatoare> de acum /nainte, /n aceast, 0alerie avea s, .i0ure4e un -ersona; str,in lumii s-iritului, -urt1nd tr,s,turile acestui 3,ran 0reoi i t,cut, c,ruia cei mai abili re-orteri nu i4butir, vreodat, s,2i smul0, cel mai ne/nsemnat cuv1nt, ce ar .i -utut s, le serveasc, /n vreun articol& ) dre-t c,2i scoteau din 0ros -1rleala cit1nd -e seama lui nenum,rate anecdote& 8ac, st,-1nirea de sine a lui %4entovic era incontestabil, atunci c1nd el se a.la /n .a3a tablei de ah, /n cli-a /n care o -,r,sea, devenea un individ comic, a-roa-e 0rotesc& 5n ciuda ceremoniosului s,u costum ne0ru i a cravatelor sale /m-odobite -om-os cu o -erl,, /n ciuda m1inilor sale /n0ri;ite i a un0hiilor lustruite cu -edanterie, el -,strase obiceiurile i 3inuta t1n,rului 3,ran m,r0init care m,tura odinioar, camera -reotului s,u& %u un cinism st1n0ace i neruinat, care ba /i scandali4a, ba /i /nveselea -e cole0ii s,i, nu urm,rea dec1t un sin0ur 3el< s, stoarc, c1t mai mul3i bani din talentul i din renumele s,u& =,comia s, nu se d,dea /na-oi dinaintea niciunei meschin,rii& %,l,torea mult, dar tr,0ea totdeauna la hoteluri de m1na a treia i -rimea s, ;oace /n cluburile cele mai obscure, numai i numai ca s,2i -rimeasc, onorariul& Putu .i v,4ut -e un a.i .,c1nd reclam, unui s,-un i, .,r, s,2i -ese de 4e.lemitori, care2l tiau inca-abil s, scrie corect o .ra4, /i v1ndu semn,tura unui editor care -ublica o .ilo4o.ie a ahului& 8e .a-t, lucrarea .usese scris, -entru editor, abil om de a.aceri, de un student 0ali3ian& %a to3i /nd,r,tnicii, %4entovic n2avea de.el sim3ul ridicolului& 8e c1nd a;unsese cam-ionul lumii, se credea cel mai im-ortant -ersona; al umanit,3ii& %ontiin3a victoriilor sale asu-ra unor oameni inteli0en3i, causeuri str,luci3i i mari maetri /n ale

scrisului, ca i .a-tul cu reuea s, c1ti0e mai mult dec1t ei /i trans.ormaser, timiditatea /ntr2o rece /n01m.are -e care o etala cu 0rosol,nie& 8ar cum ar .i .ost -osibil ca un succes at1t de ra-id s, nu tulbure o minte at1t de 0,unoas,9 /ncheie -rietenul meu, du-, ce2 mi -ovesti c1teva /nt1m-l,ri caracteristice /n01m.,rii -uerile de care d,dea dovad, %4entovic& %um ai vrea ca unui 3,ran oarecare din Banat, de dou,4eci i unu de ani, s, nu i se urce la cavanitatea c1nd vede c, e su.icient s, /m-in0, nite -iese -e o mas, cu -,trate ca s, c1ti0e /ntr2o s,-t,m1n, mai mul3i bani dec1t c1ti0, /ntr2un an cu lemn,ritul i cu alte munci istovitoare to3i locuitorii din c,tunul s,u la un loc9 7i nu2i oare al dracului de sim-lu s, te cre4i un mare om c1nd nici m,car nu23i /nchi-ui c, un *embrandt, un Beethoven, un 8ante sau un @a-oleon au e:istat vreodat,9 $oinicul ,sta nu are dec1t un sin0ur lucru /n dosul .run3ii sale -,trate< .a-tul c, n2a -ierdut nicio -artid, de ah de luni /ntre0i, i, cum nici nu b,nuiete c, mai e:ist, i alte valori -e lumea asta /n a.ar, de ah i de bani, are toate motivele s, .ie /nc1ntat de sine /nsui& %uvintele -rietenului meu /mi tre4ir, curio4itatea, cum, de alt.el, era i de ate-tat& 6amenii urm,ri3i de o sin0ur, idee m2au intri0at totdeauna, c,ci cu c1t un s-irit e mai limitat, cu at1t el se a-ro-ie, /ntr2un anume sens, de in.init& 6amenii acetia, care tr,iesc a-arent /n sin0ur,tate, /i construiesc + cu a;utorul unor materiale -ro-rii +, ca nite termite, lumi /n miniatur,, cu un caracter ieit din comun& Aa st1nd lucrurile, mi2am e:-rimat dorin3a de a2l observa /ndea-roa-e -e acest curios s-ecimen de de4voltare intelectual, unilateral, i de a .olosi cum se cuvine, /n sco-ul acesta, cele dou,s-re4ece 4ile de drum care ne des-,r3eau de *io& Ai -rea -u3ine anse de a23i atin0e 3elul + m, -reveni -rietenul meu& @imeni, -e c1t tiu eu, n2a reuit s,2i smul0, lui %4entovic cea mai ne/nsemnat, l,murire de ordin -siholo0ic& 5n ciuda nem,r0initei sale -rostii, %4entovic ,sta e destul de viclean ca s,

nu se com-romit, niciodat,& 7i o .ace e:trem de sim-lu< evit, orice conversa3ie, /n a.ara celor cu com-atrio3ii de2o seam, cu el, /nt1lni3i -rin hanurile mi4ere -e care le .recventea4,& %um simte un om cult, se retra0e /n cara-acea sa> ast.el, nimeni nu se -oate l,uda c, l2ar .i au4it rostind o -rostie sau c, i2ar .i m,surat i0noran3a& ):-erien3a avea s, ;usti.ice vorbele acestea& 5n tim-ul -rimelor 4ile ale c,l,toriei, m2am v,4ut silit s, recunosc c, era absolut im-osibil s, m, a-ro-ii de %4entovic .,r, s, m, ar,t de o indiscre3ie 0rosolan,, care nu2mi era nici -e 0ust i nici nu2mi intra /n obicei& Se -limba adesea -e -unte, dar totdeauna cu un aer -reocu-at i s,lbatic, cu m1inile /ncruciate la s-ate, /n atitudinea /n care un tablou ni2l /n.,3iea4, -e @a-oleon> -e deasu-ra se /nde-,rta cu at1ta brusche3e i 0rab,, /nc1t ar .i trebuit s, aler0i ca s,2i adrese4i un cuv1nt& @u a-,rea nici la bar, nici /n .umoar, nici -rin saloane& Ste?ardul /mi con.irm, c,2i -etrecea cea mai mare -arte a tim-ului /n cabina sa, antren1ndu2se /n .a3a unei mari mese de ah& Trei 4ile mi2au .ost de a;uns ca s, m, convin0 c, tactica s, de.ensiv, era mai -uternic, dec1t voin3a mea de a2l /nt1lni> eram nes-us de contrariat& @u avusesem -1n, atunci niciodat, -rile;ul s, cunosc -ersonal un cam-ion de ah, i cu c1t m, str,duiam s, mi2l /nchi-ui -e acesta, cu at1t mai -u3in i4buteam& %um s,23i ima0ine4i un creier -reocu-at toat, via3a numai de o su-ra.a3, com-us, din ai4eci i -atru de c,su3e ne0re i albe9 8esi0ur, cunoteam din e:-erien3, misterioasa atrac3ie a acestui ;oc re0al, sin0urul dintre toate ;ocurile care sca-, cu des,v1rire de sub tirania ha4ardului, sin0urul /n care nu23i datore4i victoria dec1t inteli0en3ei tale sau, mai bine 4is, unei anumite .orme de inteli0en3,& 8ar nu2l limite4i oare, /n mod condamnabil, numindu2l ;oc9 @u este oare o tiin3,, o art, sau ceva sus-endat la mi;loc, /ntre acestea dou,, ca sicriul lui (ahomed + /ntre cer i -,m1nt9 6ri0inea ;ocului de ah se -ierde /n ne0ura tim-urilor, i totui el este venic nou> mic,rile sale sunt mecanice, dar nu duc la

re4ultat dec1t 0ra3ie ima0ina3iei ;uc,torului< e strict limitat, /ntr2un s-a3iu 0eometric .i:, i totui combina3iile sale nu au limit,& Erm,rete o de4voltare continu,, dar r,m1ne steril& ) o idee care nu duce nic,ieri, o matematic, care nu stabilete nimic, o art, de -e urma c,reia nu r,m1ne nicio o-er,, o arhitectur, imaterial,> i cu toate astea a dovedit c, e mai trainic, /n .elul s,u, dec1t c,r3ile sau dec1t orice alt monument, c, e un ;oc unic, care a-ar3ine tuturor -o-oarelor i tuturor tim-urilor< nimeni nu tie care 4eu l2a d,ruit -,m1ntului -entru a alun0a -lictiseala, -entru a ascu3i s-iritul i a stimula su.letul& 8e unde /nce-e el, unde se s.1rete9 En co-il /i -oate /nv,3a re0ulile, un i0norant /i -oate /ncerca cu el .or3ele, a;un01nd la o virtuo4itate unic, dac, i2a .ost h,r,4it darul acesta& *,bdarea i tehnica se adau0, unei ascu3ite -,trunderi a lucrurilor, i, ast.el /n4estrat, a;un0i s, .aci desco-eriri ca /n matematic,, /n -oe4ie, /n mu4ic,& Alt,dat,, -asiunea -entru tiin3, l2ar .i /m-ins -oate -e un Dall s, disece creierul unui cam-ion de ah asem,n,tor celui des-re care vorbim, -entru a vedea dac, materia sa cenuie nu -re4int, o circumvolu3iune s-ecial,, un .el de muchi sau de bos, caracteristic,, care s,2l deosebeasc, de ceilal3i& %1t l2ar .i interesat ca4ul unui om /n care darul s-eci.ic al ;ocului de ah mer0ea m1n, /n m1n, cu o lene intelectual, total,, ca un .ilon de aur /ntr2o roc, comun,B 5n -rinci-iu /mi era clar, desi0ur, c, un ;oc at1t de ori0inal, at1t de 0enial, /i -oate avea matadorii lui, dar nu -uteam conce-e activitatea unei inteli0en3e luate /n /ntre0ul ei, redus, la aceast, str1mt, cale, -reocu-at, numai i numai s, mite /nainte sau /na-oi trei4eci i dou, de -iese -e nite -,trate albe i ne0re, an0a;1ndu2i /n acest du2te2vino /ntrea0a 0lorie a vie3ii saleB %um s,23i /nchi-ui un om care consider, dre-t o is-rav, .a-tul c, a deschis ;ocul cu calul i nu cu alt, -ies, i care2i /nscrie s,rmana i mi4era sa -,rticic, de nemurire /n -a0inile unei c,r3i consacrate ahului9 %um s,23i /nchi-ui, /n s.1rit, un om, un om dotat cu inteli0en3,, care -oate, .,r, s, .i /nnebunit, /n tim- de 4ece, dou,4eci, trei4eci, -atru4eci de ani, s, tind, cu toate .or3ele

01ndirii sale s-re urm,torul 3el ridicol< acela de a /ncol3i un re0e de lemn /ntr2un un0her al mesei de ahB 7i acum, c1nd un asemenea .enomen, un 0eniu at1t de bi4ar sau, dac, -re.era3i, un nebun at1t de eni0matic, se a.la -entru -rima oar, /n -rea;ma mea, -e acelai va-or, la ase cabine de-,rtare de a mea, m, vedeam silit s, recunosc c, tocmai mie, c,ruia tot ceea ce 3ine de domeniul s-iritului mi2a tre4it totdeauna o curio4itate -asionant,, /mi era im-osibil s, m, a-ro-ii de el& 5nce-ui s, ur4esc cele mai absurde strata0eme< ce2ar .i .ost s,2i cer un interviu -entru un mare 4iar al c,rui titlu l2a .i n,scocit -e loc9 Sau s,2i .i -ro-us un turneu b,nos /n Sco3ia9 P1n, la urm,, mi2am amintit c, v1n,torul /i atra0e -rada imit1ndu2i stri0,tul din -erioada dra0ostei< doar ;uc1nd ah -o3i atra0e aten3ia unui ahist& Adev,rul e c, niciodat, n2am .ost un artist serios /n acest domeniu, c,ci nu ;oc ;ocul acesta dec1t -entru -ro-ria2mi -l,cere, nu m, ae4 /n .a3a unei mese de ah dec1t -entru a2mi destinde s-iritul& 'oc /n strictul /n3eles al cuv1ntului, adic, m, distre4& 5n a.ar, de asta, la ah, ca i /n dra0oste, ai nevoie de un -artener, i habar n2aveam dac, mai erau la bord i al3i amatori /n a.ar, de mine i de so3ia mea& Pentru a2i atra0e, dac, s2ar .i 0,sit cumva, ne2am instalat /n .umoar, /n .a3a unei mese de ah, i am /nce-ut s, ;uc,m& @2am a-ucat s, .acem nici ase mic,ri c, un -asa0er, a-oi un altul se o-rir, /n dre-tul nostru i ne cerur, voie s,2i l,s,m s, -riveasc,& 5n s.1rit, cineva m, invit, la o -artid,& )ra un in0iner sco3ian, -e nume (ac%onnor, care, du-, cum am a.lat, .,cuse avere s,-1nd -u3uri de -etrol /n %ali.ornia& 5ndesat, cu ma:ilare -roeminente, cu din3i -uternici, /i datora /n -arte culoarea a-rins, a .e3ei -asiunii -entru ?hisGy& )ra sur-rin4,tor de lat /n umeri i acest lucru se .,cea sim3it -1n, i /n ;ocul s,u, c,ci domnul (ac%onnor .,cea -arte din acea cate0orie de oameni care au reuit /n via3, i sunt at1t de -lini de ei /nii, /nc1t consider, ca o umilin3, -ersonal, s, -iard, .ie chiar i o ino.ensiv, -artid, de ah& 6binuit s,2i im-un, cu brutalitate voin3a i r,s.,3at de succesele sale reale, acest sel.2made man ! masiv era at1t de -,truns de su-erioritatea sa, /nc1t -rivea orice se ridica /m-otriv,2i

ca o /nc,lcare a re0ulii 0enerale i a-roa-e ca o in;urie& Pierdu /n sil, -rima -artid, i /nce-u s, e:-lice, cu o autoritate volubil,, c,2 i datora /n.r1n0erea numai i numai unei cli-e de distrac3ie& =a cea de2a treia se le0, de 0,l,0ia din camera /nvecinat,> nu se /nt1m-la s, -iard, .,r, s,2i cear, revana& =a /nce-ut /nd1r;irea lui m, distra, iar mai t1r4iu o considerai doar ca o circumstan3, de ordin secundar, care nu2mi st1n;enea /ntru nimic -lanurile mele& A treia 4i strata0ema mea d,du roade, dar numai -e ;um,tate& %4entovic ne 4,rise oare -e .ereastr, /n tim- ce se -limba -e -unte ori .,cea din /nt1m-lare /n 4iua aceea onorurile .umoarului9 Si0ur e c, l2am v,4ut /ndre-t1ndu2se .,r, voie s-re noi i arunc1nd din de-,rtare o -rivire de cunosc,tor asu-ra mesei de ah -e care ne str,duiam s,2i -ractic,m arta& (ac%onnor tocmai se -re0,tea s, mite un -ion& 8ar vaiB Aceast, sin0ur, micare .u de a;uns ca s,2l convin0, -e maestru c1t de nedemni eram de -rea /naltul s,u interes& %u 0estul cu care res-in0i, .,r, m,car s,2l r,s.oieti, un roman -oli3ist -rost de -e te;0heaua unui librar, %4entovic se /nde-,rt, de masa noastr, i -,r,si .umoarul& A c1nt,rit i a 0,sit c,2i -rea uor + /mi s-usei /n sinea mea, -u3in intri0at de -rivirea aceea dis-re3uitoare& 7i, d1nd .r1u liber -roastei mele dis-o4i3ii, /i s-usei lui (ac%onnor< A (icarea dumitale, du-, c1t se -are, nu -rea l2a /nc1ntat -e maestru& A %are maestru9 5i e:-licai c, domnul care trecuse -e l1n0, noi i ne aruncase o -rivire de4a-robatoare era %4entovic, cam-ionul mondial de ah& A )i bine, ad,u0ai, nu ne r,m1ne dec1t s, /n0hi3im a.rontul i s, ne obinuim cu 01ndul c, ne dis-re3uiete, .,r, s, ne2o lu,m -rea r,u la inim,& %ine n2are, oase roade& 8ar vorbele acestea, rostite .,r, -atim,, avur, un e.ect sur-rin4,tor asu-ra lui (ac%onnor& 8intr2odat, /i -ierdu linitea i uit, -1n, i de -artida /nce-ut,& 8in -ricina emo3iei /nce-ur, s,2 i bat, t1m-lele& 5mi m,rturisi c, nu tiuse -1n, atunci c, %4entovic se a.la la bord i c, dorea nea-,rat s,2i /ncerce cu el .or3ele& A-oi m, /ntreb, dac, nu2l cunosc -e ilustrul -ersona;&

*,s-unsul meu .iind ne0ativ, /mi su0er, s,2l o-resc i s,2l ro0 s, ;oace cu noi& Am re.u4at -e motiv c, %4entovic nu -,rea -rea dornic de noi rela3ii& 8e alt.el, ce -l,cere ne2ar .i o.erit o -artid, ;ucat, /ntre un cam-ion mondial i nite ;uc,tori de m1na a treia cum eram noi9 Trebuie s, recunosc c, n2ar .i trebuit s, .olosesc e:-resia de ;uc,tor de m1na a treia vorbind cu un om at1t de vanitos ca (ac%onnor& Se d,du /na-oi, declar, sec c,, /n ceea ce2l -rivea, nu2l credea -e %4entovic ca-abil s, re.u4e invita3ia -oliticoas, a unui 0entleman i c, el avea s, se ocu-e de treaba asta& Imediat ce i2am descris -e scurt, la cererea sa, /n.,3iarea cam-ionului, el se av1nt, cu im-etuo4itate -e -unte, /n c,utarea lui& Am avut, ast.el, /nc, o dat, -rile;ul s, constat c, era im-osibil s,2l re3ii -e -ro-rietarul acelor umeri remarcabili c1nd i se n,4,rea ceva i am /nce-ut s, ate-t cu oarecare nelinite& 8u-, 4ece minute, (ac%onnor se /ntoarse& @u -,rea cu mult mai calm& A )i bine9 /l /ntrebai& A Ai avut dre-tate, /mi r,s-unse el, cu o mutr, /n3e-at,& Pe domnul acesta numai de amabilitate nu2l -o3i /nvinui& (2am -re4entat i i2am s-us cine sunt& @ici m,car m1na nu mi2a /ntins2o& (2am str,duit atunci s,2i e:-lic c1t de .erici3i am .i cu to3ii, cei de la bord, dac, ar acce-ta s, ;oace cu noi o simultan,& A r,mas 3ea-,n de -arc2ar .i /n0hi3it o -r,;in, i mi2a r,s-uns c, re0ret,, dar c, s2a an0a;at -rintr2un contract s, nu ;oace niciodat,, /n tim-ul /ntre0ului turneu, .,r, s, -rimeasc, onorariu& Se vedea deci silit s, -retind, cel -u3in dou, sute cinci4eci de dolari de .iecare -artid,& Am i4bucnit /n r1s< A @u mi2ar .i -utut trece vreodat, -rin minte c, a /m-in0e nite -ioni de -e un -,trat ne0ru -e un -,trat alb -oate .i o a.acere at1t de m,noas,& @,d,;duiesc c, l2ai -us cu botul -e labe&&& 8ar (ac%onnor r,mase im-erturbabil< A Partida va avea loc m1ine du-,2amia4,, la orele trei, /n acest .umoar& S-er c, nu ne vom l,sa at1t de uor .,cu3i -ra.& A %um9 I2ai acce-tat condi3iile9 Stri0ai eu, consternat&

A 8e ce nu9 %Mest son mitier "& 8ac, m2ar .i durut din3ii, i dac, un dentist s2ar .i a.lat la bord, i2a .i cerut oare s,2mi scoat, dintele -e 0ratis9 %4entovic are dre-tate< oamenii cu adev,rat ca-abili au tiut /ntotdeauna s,2i conduc, a.acerile& 5n ce m, -rivete, sunt de -,rere c, un t1r0 cu c1t e mai lim-ede, cu at1t e mai bun& Pre.er s, -l,tesc dec1t s, m, bi4ui -e .avoarea domnului %4entovic i s, .iu obli0at la s.1rit s,2i mul3umesc& 7i -e urm,, la clubul meu, mi s2a /nt1m-lat s, -ierd mai mult de dou, sute cinci4eci de dolari /ntr2o sear,, i asta .,r, s, am -l,cerea s, ;oc cu un cam-ion mondial& Enui ;uc,tor de m1na a treia n2are de ce s,2i .ie ruine dac, va .i b,tut de2un %4entovic& %e mai /ncolo2/ncoace, era clar c, (ac%onnor .usese ad1nc r,nit /n amorul s,u -ro-riu de inocenta e:-resie 5uctor de m$na a treia& 8ar, av1nd /n vedere c, era hot,r1t s, su-orte cheltuiala acestei costisitoare distrac3ii, n2aveam nimic de obiectat> mi se o.erea, /n s.1rit, -rile;ul s,2l observ mai /ndea-roa-e -e bi4arul individ care2mi tre4ise curio4itatea& @e 0r,bir,m s,2i in.orm,m des-re eveniment -e cei -atru sau cinci ;uc,tori de ah -e care2i cunoteam la bord i, -entru a .i -e c1t -osibil mai liniti3i a doua 4i, re4ervar,m toate mesele din vecin,tatea noastr,& A doua 4i, la ora dinainte stabilit,, micul nostru 0ru- se adunase& 8u-, cum era de ate-tat, lui (ac%onnor i se o.eri locul din .a3a maestrului& @ervos, sco3ianul a-rindea 3i0ar, du-, 3i0ar, i se uita ne/ncetat la ceas& 8ar ilustrul nostru cam-ion se l,s, ate-tat 4ece minute + lucru care nu m, mir, de.el, du-, cele ce2 mi -ovestise -rietenul meu + i2i .,cu a-oi a-ari3ia cu un calm insolent& Se /ndre-t, s-re mas, cu -asul linitit i m,surat& F,r, s, se -re4inte + 7ti3i cine sunt i nu m, interesea4, cine sunte3i, -,rea c, ar .i vrut s, ne s-un, -rin atitudinea sa +, /nce-u s, or0ani4e4e ;ocul cu o usc,ciune cu totul -ro.esional,& 8eoarece era im-osibil s, .acem o simultan, obinuit,, c,ci nu aveam un num,r su.icient de mese de ah, -ro-use s, ;uc,m to3i la un loc /m-otriva lui& 8u-, .iecare micare avea s, se duc, la cel,lalt ca-,t al camerei ca s, nu ne tulbure deliber,rile& Imediat ce2am .i

terminat de ;ucat, aveam s, lovim, /n li-sa unei sonerii, o lin0uri3, de un -ahar ca s,2l /ntiin3,m& 8ac, ne declar,m de acord, r,m1nea s, stabilim c, intervalul /ntre dou, mic,ri s, .ie de 4ece minute& Am acce-tat, .irete, toate -ro-unerile sale ca nite timi4i elevi de coal,& Karul /i d,du -iesele ne0re lui %4entovic> ca r,s-uns la deschiderea noastr,, /i ;uc, -rima micare .,r, s, se ae4e i se retrase numaidec1t /n .undul camerei, /n locul -e care2l alesese ca s, ate-te> /nce-u s, r,s.oiasc, ne0li;ent o revist, ilustrat,& Povestirea am,nun3it, a acestei -artide n2ar avea -rea mare interes& 5n dou,4eci i -atru de mic,ri am .ost de.initiv b,tu3i& @u era nimic sur-rin4,tor /n .a-tul c, un cam-ion mondial /nvinsese cu uurin3, o du4in, de ;uc,tori mi;lociiB %eea ce ne dis-l,cea /ns, mai mult era su.icien3a cu care %4entovic ne .,cea s,2i sim3im su-erioritatea& @u arunca asu-ra mesei de ah dec1t o -rivire distrat,, ne m,sura ne-,s,tor, /n trecere, ca i cum n2am .i .ost nici noi altceva dec1t nite ne/nsu.le3ite -iese de lemn, nite c1ini r1ioi c,rora le2arunci un os, /ntorc1ndu2le s-atele& 8ac, ar .i .ost c1t de c1t delicat, /mi s-uneam, ne2ar .i atras aten3ia asu-ra 0reelilor -e care le .,ceam sau ne2ar .i /ncura;at cu un cuv1nt amabil& 8ar nu, cum termin, -artida, acest soi de main, de ;ucat ah rosti< (atB T7i a-oi r,mase locului, nemicat i mut, ate-t1nd s, a.le dac, dorim s2o lu,m de la ca-,t& Totdeauna te sim3i ne-utincios /n .a3a oamenilor cu -ielea at1t de 0roas,& (, ridicasem, /n3ele01nd -rin aceasta c, socoteam distrac3ia /ncheiat,, c1nd, s-re marea mea ciud,, /l au4ii -e (ac%onnor s-un1nd cu o voce r,0uit,< *evanaB (2am /ns-,im1ntat de tonul s,u -rovocator> /n cli-a aceea, (ac%onnor aducea mai mult cu un bo:er care vrea s, loveasc, un 0entleman binecrescut& S, .i .ost oare re4ultatul atitudinii -rea -u3in binevoitoare cu care ne2a tratat %4entovic sau, -ur i sim-lu, al ambi3iei sale boln,vicioase9 6ricum, (ac%onnor -,rea c,2i ieise din .ire& Se /nroise -1n, la r,d,cina -,rului, n,rile i se dilataser,, trans-ira vi4ibil i2i muca bu4ele& 6 cut, ad1nc, i se s,-ase de la 0ur, -1n, la b,rbia2i voluntar,& 5n ochii s,i

recunoscui cu nelinite acea .lac,r, de -asiune nebuneasc, care nu2i cu-rinde de obicei dec1t -e ;uc,torii de rulet, atunci c1nd, -entru a asea sau a a-tea oar,, au mi4at dublu -e o culoare ce nu iese& Prevedeam c, acest amor -ro-riu e:a0erat avea s,2l coste /ntrea0a sa avere, -e care avea s2o ;oace i iar s2o ;oace cu %4entovic -1n, ce avea s, c1ti0e cel -u3in o dat,& 7i dac, cam-ionul ar .i inten3ionat s, -ersevere4e, (ac%onnor ar .i .ost -entru el o min, de aur din care avea s, scoat, c1teva milioane de dolari /nainte de a a;un0e la Buenos2Aires& %4entovic r,mase im-asibil< %um dori3i + r,s-unse el -oliticos& ) r1ndul domniilor voastre s, lua3i ne0rele& %ea de2a doua -artid, /nce-u ca i -rima, cercul nostru l,r0indu2se doar cu c13iva curioi& (ac%onnor -rivea .i: masa de ah, ca i cum ar .i vrut s, ma0neti4e4e -iesele ca s, le duc, la victorie& 5mi d,deam seama c, ar .i dat bucuros o mie de dolari ca s,2i -rocure -l,cerea s, stri0e mat unui adversar at1t de -u3in amabil& %eva din /nd1r;irea sa ni se transmitea i nou,& 8iscutam .iecare micare cu mai mult, -asiune dec1t /nainte i ne -uneam de acord abia /n ultimul moment c1nd /i d,deam lui %4entovic semnalul care2l chema la masa noastr,& A;unseser,m ast.el la cea de2a a-tes-re4ecea micare i, s-re marea noastr, mirare, situa3ia ne era .avorabil,, c,ci reuiser,m s, ducem -ionul din linia c -1n, la c,su3a cJ> nu mai r,m1nea dec1t s,2l aducem la c1, -entru a ne .ace o nou, re0in,& %e2i dre-t, nu -rea eram si0uri de norocul acesta, c,ci -rea s,rea /n ochi& 5l b,nuiam cu to3ii -e %4entovic, care vedea, desi0ur, mai de-arte dec1t noi, c, ne /ntinde cu bun, tiin3, o curs,& 8ar, oric1t am c,utat i am discutat, n2am reuit s, desco-erim ca-cana& 5n s.1rit, dat .iind c, r,0a4ul re0lementar era -e s.1rite, ne hot,r1r,m s, risc,m& (ac%onnor era 0ata s, .ac, micarea, c1nd cineva2l a-uc, brusc de bra3 i2i o-ti cu a-rindere< Pentru dumne4eu, nu .ace3i astaB& To3i ne /ntoarser,m .,r, s, vrem& 5n .a3a noastr, se a.la un om cam de -atru4eci i cinci de ani, cu .a3a /n0ust, i ascu3it,, -e care2l mai /nt1lnisem -e -unte i care m, i4bise din -ricina -alorii sale& Pesemne c, se a-ro-iase de noi, /n tim- ce eram cu totul absorbi3i de -roblema

ce2o aveam de re4olvat& Sim3indu2ne -rivirile a3intite asu-r,2i, ad,u0, /n 0rab,< 8ac, .ace3i acum o re0in,, adversarul va ataca imediat cu nebunul la c1, i voi ve3i r,s-unde cu calul& 8ar, /ntre tim-, el o s, v, amenin3e tura de la dJ cu -ionul s,u liber, i chiar dac, da3i ah cu calul sunte3i -ierdu3i i b,tu3i /n nou, sau 4ece mic,ri& Sunt cam aceleai -o4i3ii -e care le aveau Alehin i Bo0oliubov /n marele turneu de la Pistyan /n 1 JJ& (ac%onnor, minun1ndu2se, ca noi to3i, l,s, -iesa -e care o avea /n m1n, i2l -rivi -e omul care -,rea c,4ut din cer ca un /n0er salvator& Pentru a -utea -revedea dinainte nou, mic,ri care aveau s, duc, la ah mat, trebuia s, .i .ost un -ro.esionist distins, -oate chiar un concurent al lui %4entovic, /n drum s-re acelai turneu& $enirea i interven3ia sa neate-tat, /ntr2un moment at1t de critic ni se -,rea un miracol& (ac%onnor /i reveni cel dint1i& A %e m, s.,tui3i9 (urmur, el din cale2a.ar, de tulburat& A @u /nainta acum, evit, adversarulB 5nainte de orice, /nde-,rtea4, re0ele de -rime;dioasa linie 0I + h"& Partenerul dumitale va ataca -robabil /n cealalt, -arte, dar vei -ara cu tura, cI + cR> aceasta2l va costa dou, mic,ri, un -ion i su-erioritatea& $ei o-une atunci un -ion liber altui -ion liber, iar dac, le a-eri bine, vei .ace remi4,& (ai bine n2ai -utea2o scoate la ca-,t& )ram tot mai mira3i& Preci4ia i re-e4iciunea calculelor sale ne 4,-,ceau> ai .i 4is c, omul acesta citea mic,rile /ntr2o carte& @orocul nes-erat -e care ni2l o.erea de a .ace remi4, cu un cam-ion mondial, 3inea de domeniul ma0iei& 8e comun acord, ne2 am dat deo-arte ca s,2l l,s,m s, vad, mai bine tabla de ah& (ac%onnor re-et,< A S, mic re0ele din 0I /n h"9 A 8esi0urB Trebuie s, -are4i lovitura adversarului& (ac%onnor ascult, i lovir,m -aharul& %4entovic se a-ro-ie cu -asul s,u linitit i a-recie ri-osta dintr2o -rivire& A-oi mic, un -ion din hJ /n hR, de cealalt, -arte a re0elui, aa cum -rev,4use salvatorul nostru necunoscut, care ne o-ti numaidec1t cu /nsu.le3ire<

A Tura, mut, tura de la cI la cR, ca s, .ie obli0at s,2i a-ere -ionul& Asta n2o s,2i serveasc,, de alt.el, la nimicB $ei ataca a-oi cu calul, cO + dP, .,r, s,23i -ese de -ionul lui liber, i iat, situa3ia restabilit,& 8e acum /nainte, nu mai e necesar s, te a-eriB @u /n3ele0eam nimic din ce voia s, s-un,, de -arc2ar .i vorbit chine4ete& Totui (ac%onnor, sub;u0at, .,cu ceea ce i se -oruncea, .,r, s, mai stea -e 01nduri& Paharul r,sun, iar,i& Pentru -rima oar,, %4entovic nu ;uc, imediat, ci -rivi /nt1i masa de ah cu mare aten3ie, a-oi .,cu /ntocmai micarea -rev,4ut, de str,in i se -re0,ti s, se /nde-,rte4e& Atunci se -roduse un .a-t nou, neate-tat< %4entovic ridic, ochii i /nce-u s, ne e:amine4e& )ra evident c, /ncerca s, tie cine /i o-unea deodat, o re4isten3, at1t de tenace& 8in acel moment, tulburarea noastr, nu mai cunoscu mar0ini& 8ac, -1n, atunci n2 avuseser,m nicio s-eran3,, 01ndul c, -uteam r,s-unde aro0an3ei /n0he3ate a lui %4entovic .,cea s, ne clocoteasc, s1n0ele /n vine& @oul nostru -rieten hot,r1se de;a care va .i urm,toarea micare& A-ucai cu m1na tremur1nd de emo3ie lin0uri3a i lovii -aharul ca s,2l chem -e %4entovic& 5ncercar,m atunci -rimul nostru trium.& %am-ionul, care ;ucase -1n, atuncea st1nd /n -icioare, ov,i, ov,i /ndelun0 i s.1ri -rin a se ae4a -e scaun& Se l,s, ;os cu ciud,, 0reoi& Ast.el /nceta s,2i mai arate, cel -u3in din -unct de vedere .i4ic, su-erioritatea asu-ra noastr,& 5l obli0aser,m s, se -un, -e acelai -lan cu noi, cel -u3in /n s-a3iu& *e.lect, /ndelun0, at1t de a-lecat asu-ra mesei de ah, /nc1t abia de i se vedeau ochii, sub -leoa-ele2i /ntunecate, i din -ricina teribilului e.ort -e care2l .,cea /i 3inea 0ura deschis,, ceea ce d,dea .e3ei lui rotunde o e:-resie cam neroad,& 8u-, c1teva minute ;uc, i se ridic,& Prietenul nostru murmur, imediat< Bine ;ucatB @u se com-romite& 8ar nu v, l,sa3i ademeni3iB 6bli0a3i2l s, alea0,, trebuie s2o .ace3i, ca s, -ute3i ob3ine remi4,> i atunci nimic nu2l va mai -utea salva& (ac%onnor .,cu /ntocmai cum i se s-usese& A-oi cei doi adversari se dedar, -e masa de ah la o manevr,, din care noi, ceilal3i, martori inutili, nu /n3ele0eam absolut nimic& 8u-, ase

sau a-te mic,ri de .elul acesta, %4entovic r,mase un tim- -e 01nduri i a-oi declar,< *emi4,& 6 cli-, domni o linite de-lin,& 5n .umoar n,v,li dintr2odat, 40omotul valurilor, a-aratul de radio din salon ne transmise un ;a44, .iecare -as r,sun, distinct -e -unte i -1n, i uorul uierat al v1ntului -rin cr,-,turile .erestrelor a;unse la urechile noastre& *e-e4iciunea cu care se -rodusese evenimentul ne t,iase r,su.larea, i eram de2a dre-tul s-eria3i de aventura aceasta de necre4ut& %um reuise oare necunoscutul s,2l .ac, a-roa-e s, -iard, o -artid, -e un cam-ion mondial9 (ac%onnor se d,du brusc -e s-ate i scoase un ohB -lin de veselie& 5l urm,ream -e %4entovic& (i se -,ruse c, -,lise /n tim- ce se ;ucau ultimele mic,ri& 8ar tia s,2i 3in, .irea& Tot at1t de b,3os i de indi.erent, /ntreb, cu o voce neutr,, d1nd deo-arte cu m1na -iesele de -e masa de ah< A 8omnii doresc s, .ac, i o a treia -artid,9 Punea /ntrebarea /ntr2un mod cu totul obiectiv, ca un om de a.aceri& 8ar, rostind aceste cuvinte, el nu i se adresa lui (ac%onnor, c,ci aruncase o -rivire -,trun4,toare i direct, /ns-re salvatorul nostru& Aa cum un cal recunoate un bun c,l,re3 du-, echilibrul -e care i2l men3ine /n a, %4entovic /i recunoscuse -esemne adev,ratul s,u adversar din ultimele mic,ri ale -artidei& F,r, voia noastr, /i urm,rir,m -rivirea i ne /ntoarser,m s-re str,in& F,r, s,2i dea tim- s, se 01ndeasc, sau cel -u3in s, r,s-und,, (ac%onnor /i stri0,, rev,rs1ndu2i -rin to3i -orii trium.,toru2i or0oliu< A (ai /nca-e vorb,B 8ar ve3i ;uca sin0ur /m-otriva luiB 8umneavoastr, sin0ur /m-otriva lui %4entovicB Atunci se -roduse un .a-t uimitor& Str,inul, care r,m,sese ciudat de absorbit de masa de ah 0oal,, tres,ri sim3indu2se 3inta at1tor -erechi de ochi i, au4indu2se inter-elat cu at1t entu4iasm, /i -ierdu cum-,tul& A @iciodat,, domnilor, se b1lb1i el tulburat& ) absolut im-osibil&&& nici nu intr, /n considera3ie&&& de dou,4eci sau dou,4eci i cinci de ani n2am mai dat ochii cu o mas, de ah&&& am

intervenit /n ;ocul dumneavoastr, .,r, s, v, cer voie i de abia acuma /mi dau seama ce de-lasat am .ost&&& v, ro0 s,2mi ierta3i /ndr,4neala, care nu se va re-eta, v, asi0ur& 7i, /nainte s, ne revenim din sur-ri4,, -,r,si /nc,-erea& A @u2i -osibil ca lucrurile s, se o-reasc, aiciB tun, clocotitorul (ac%onnor lovind cu -umnul /n mas,& Au4i dumneataB 8ou,4eci i cinci de ani de c1nd n2a mai ;ucat ahB ) nemai-omenitB %alcula .iecare micare, cunotea cu mult /nainte tactica adversaruluiB @imeni nu -oate ;uca aa -e ne-us, mas,& ) absolut im-osibil + nu2i aa9 *ostind ultimele cuvinte, se /ntorsese inten3ionat s-re %4entovic& 8ar cam-ionul r,mase ne-,s,tor& A @u -ot s, ;udec& Si0ur e c, ;ocul dumnealui a .ost .oarte interesant> tocmai de aceea i2am i l,sat o -orti3, de salvare& 5n tim- ce vorbea, se ridic, i ad,u0, din v1r.ul bu4elor< 8ac, unul dintre dumneavoastr, dorete m1ine s, .ac, o -artid,, /i voi sta la dis-o4i3ie /nce-1nd de la ora trei du-,2amia4,& @u ne2am -utut re3ine o umbr, de 41mbet& 7tiam cu to3ii c, %4entovic n2a avut de ce s, se arate 0eneros cu salvatorul nostru necunoscut i c, observa3ia sa nu era dec1t un naiv subter.u0iu -entru a2i ascunde eecul& 8orin3a noastr, de a /n;osi nem,r0initul lui or0oliu deveni i mai im-erioas,& 8in c,l,torii -anici i indi.eren3i de -1n, atunci, ne tre4ir,m dintr2odat, cu-rini de o dis-o4i3ie s,lbatic, i b,t,ioas, numai la 01ndul c, -e acest va-or, /n -lin ocean, lui %4entovic i s2ar .i -utut smul0e laurii& Ar .i .ost un record imediat anun3at, -rin radio, lumii /ntre0i& =a aceasta se mai ad,u0a i atrac3ia misterului /n care era /nv,luit eroul nostru i contrastul dintre modestia sa, a-roa-e e:cesiv,, i im-erturbabila aro0an3, a -ro.esionistului& %ine s, .i .ost oare necunoscutul9 Ca4ardul ne .,cuse oare s, desco-erim un nou 0eniu al ahului9 Sau -oate c, era un maestru de;a celebru, care ne ascundea numele dintr2un motiv eni0matic9 8e4b,team aceste -robleme /nsu.le3i3i la culme, i i-ote4ele cele mai /ndr,4ne3e nu ne a;utau s, /m-,c,m s.iala str,inului i

e:traordinara sa m,rturisire cu v,dita2i -rice-ere /n materie de ah& Asu-ra unui -unct eram totui de acord> voiam cu orice -re3 s,2l determin,m -e necunoscut s, ;oace o -artid, cu %4entovic a doua 4i, iar (ac%onnor se an0a;, s, su-orte riscurile .inanciare& Tocmai c1nd a;unseser,m la acest -unct, a.lar,m de la ste?ard c, necunoscutul era austriac, i .iindc,2i eram com-atriot mi s2a /ncredin3at mie misiunea de a2i -re4enta cererea noastr,& 8u-, c1teva cli-e /l desco-erii -e -unte, unde se re.u0iase& %itea, /ntins -e e4lon0& 5nainte de a deschide discu3ia l2am observat /ndelun0& %a-ul s,u ascu3it se s-ri;inea -e -erne, /ntr2o -o4i3ie oarecum obosit,, i uimitoarea -aloare a .e3ei lui relativ tinere m, i4bi /nc, o dat,& P,rul /i era alb2colilie> nu tiu de ce aveam im-resia c, omul acesta /mb,tr1nise de tim-uriu& Se ridic, curtenitor c1nd m, a-ro-iai de el i se -re4ent,& @umele s,u era al unei vechi i vestite .amilii austriece> /mi amintesc c,2l -urtase un -rieten de2al lui Schubert i unul dintre medicii /m-,ratului& %1nd i2am /m-,rt,it dorin3a noastr,, -,ru e:trem de 4,-,cit& A.lai c, habar n2avea c, ;ucase cu un cam-ion, i /nc, cu cel mai celebru cam-ion al secolului& Fa-tul acesta /l im-resion, deosebit de mult, du-, c1t mi se -,ru, c,ci m, /ntreb, de c1teva ori dac, eram absolut si0ur i dac, adversarul s,u era /ntr2adev,r un maestru at1t de notoriu& Aceasta /mi uura sarcina& 5n acelai tim-, /l b,nuiam at1t de delicat, /nc1t cre4ui de cuviin3, c, ar .i mai nimerit s, nu2i -omenesc nimic de riscurile materiale -e care (ac%onnor i le asum,& 8u-, un lun0 moment de e4itare, domnul B& se declar, 0ata s, acce-te -rovocarea, dar A adau0, el 41mbind -e 01nduri A s-une3i2le, v, ro0, domnilor c, nu trebuie s,2i -un, -rea mari s-eran3e /n mine& @u tiu dac, sunt /n stare sau nu s, ;oc o -artid, de ah du-, toate re0ulile artei, i acesta este adev,rul adev,rat& %rede2m,, am a.irmat .,r, nicio .als, modestie c, nu m2am atins de o mas, de ah de -e vremea c1nd eram la 0imna4iu, adic, de mai bine de dou,4eci de ani& 7i -e2 atunci nu eram dec1t un ;uc,tor cu totul mediocru&

*ostise vorbele acestea cu at1ta sim-litate, /nc1t nu2i -uteam -une la /ndoial, buna2credin3,& Totui nu m2am -utut ab3ine s, nu2 i /m-,rt,esc mirarea mea /n ce -rivete .a-tul c,2i amintise cu at1ta -reci4ie tactica di.eri3ilor maetri -e care2i citase> -esemne c, se interesase mult de ah, cel -u3in /n teorie& =a aceste cuvinte, -e .a3a domnului B& se schi3, acelai sur1s 01nditor& A (2am ocu-at& @umai dumne4eu tie c1t e de adev,ratB 8ar aceasta s2a2nt1m-lat /n /m-re;ur,ri cu totul s-eciale, ba chiar unice& ) o -oveste destul de com-licat, i care2ar -utea s, serveasc, dre-t m,rturie /nc1nt,toarei e-oci -e care2o tr,im& 8ac, a3i avea cumva r,bdarea s,2mi acorda3i aten3ie o ;um,tate de or,&&& (, invit, cu un 0est s, iau loc -e e4lon0ul de l1n0, el& Acce-tai cu bucurie& )ram sin0uri& 8omnul B& /i scoase ochelarii i2i /nce-u -ovestirea< A3i .ost at1t de amabil s,2mi s-une3i c, sunte3i viene4 i c,2mi cunoate3i numele& Totui b,nuiesc c, n2a3i au4it niciodat, vorbindu2se de biroul avoc,3esc -e care2l conduceam la /nce-ut cu tat,l meu, mai a-oi sin0ur& @oi nu a-,ram -rocese str,lucite, din acelea des-re care se scrie /n 4iare, i nu c,utam s, ne m,rim clientela& 8e .a-t nici nu mai -racticam baroul /n strictul sens al cuv1ntului& @e limitam s, .im consilieri ;uridici i s, administr,m bunurile marilor m,n,stiri cu care tat,l meu, vechi de-utat al -artidului clerical, /ntre3inea rela3ii str1nse& 5n a.ar, de asta + v2o -ot s-une .,r, s, comit o indiscre3ie, deoarece monarhia 3ine a4i de domeniul trecutului +, c13iva membri ai .amiliei im-eriale ne /ncredin3aser, 0irarea averilor lor& =e0,turile acestea cu clerul i curtea datau de dou, 0enera3ii + unul dintre unchii mei .usese medic al /m-,ratului, iar altul stare3 la Seitenstetten + i nou, nu ne r,m1nea dec1t s, le -,str,m& Aveam o activitate linitit, i /ntr2un sens mut,, care ne .usese l,sat, motenire i care nu ne -retindea -entru ca s2o -utem -,stra dec1t o e:trem, discre3ie i o cinste e:em-lar,, dou, calit,3i cu care r,-osatul meu tat, era /n4estrat /n cel mai /nalt 0rad& )l a reuit /ntr2adev,r s, le -,stre4e clien3ilor s,i o mare -arte din averea lor, /n ciuda in.la3iei i a revolu3iei&

%1nd Citler a venit la -utere /n Dermania i a /nce-ut s, de-osede4e biserica i m,n,stirile, -rin mi;locirea noastr, s2au .,cut tot .elul de tran4ac3ii i de ne0ocieri dincolo de .rontier, -entru a se evita cel -u3in rechi4i3ionarea bunurilor mobiliare ale clien3ilor notri& 5n momentul acela, noi, tat,l meu i cu mine, tiam mai mult des-re -olitica secret, a *omei i a casei im-eriale dec1t va a.la vreodat, -ublicul& 8ar tocmai caracterul discret al biroului nostru + nu aveam nici .irm, la u, + i -ruden3a cu care evitam cu ostenta3ie mediile monarhiste -,reau c, ne -un la ad,-ost de orice anchet, ino-ortun,& Fa-t este c, /n Austria nicio autoritate nu b,nuia c1tui de -u3in -e atunci c, cores-onden3a secret, a casei im-eriale trecea a-roa-e /n /ntre0ime -rin modestul birou -e care2l aveam la cel de2al -atrulea eta; al unui imobil& 8ar, cu mult /nainte de a cotro-i lumea cu armatele lor, na3ional2socialitii or0ani4aser,, /n toate 3,rile vecine, o alt, le0iune, tot at1t de -rime;dioas, i de antrenat,, aceea a /nr,i3ilor care se introduceau /n toate birourile, /n .iecare /ntre-rindere i2i aveau -osturile de s-iona; -1n, i /n cabinetele -articulare ale lui 8ol.uss i Schuschni00& Am a.lat, dar vai, -rea t1r4iu, c,2i aveau omul -1n, i2n biroul nostru& @u era, ce2i dre-t, dec1t un biet .unc3ionar, -e care2l an0a;aser,m /n urma recomanda3iei unui -reot -entru a da biroului nostru as-ectul unei /ntre-rinderi obinuite& @u2i /ncredin3am dec1t o scrie de comisioane ino.ensive, 0ri;a de a r,s-unde la tele.on i aceea de a -une /n ordine o serie de acte li-site de im-ortan3,& @2avea autori4a3ia s, deschid, cores-onden3a, eu /nsumi /mi scriam la main, toate scrisorile im-ortante, nu l,sam nicio co-ie la birou, luam acas, documentele de valoare i d,deam consulta3iile secrete /n st,re3ia m,n,stirii sau la unchiul meu& Dra3ie acestor m,suri de -recau3ie, nu era nimic interesant de s-ionat la birou& 8oar -rintr2o /nt1m-lare nenorocit,, ambi3iosul individ i2a dat seama c, ne .eream de el i c, totul se -etrecea /n s-atele lui& Poate c,, /n li-sa mea, un curier im-rudent a vorbit de _(a;estatea Sa`, /n loc s,2l numeasc, _baronul Bern`, aa cum

conveniser,m, ori tic,losul a deschis scrisorile, /n ciuda ordinelor -rimite& 6ricum, cert este c, (mnchenul sau Berlinul l2au -us s, ne su-rave0he4e /nainte ca noi s, .i avut cea mai mic, b,nuial,& Abia mult mai t1r4iu, du-, ce am .ost arestat, mi2am amintit de 4elul neobinuit de care d,duse dovad, /n ultimul tim- i de insisten3a cu care se o.erea s,2mi duc, cores-onden3a la -ot,& Trebuie s, m,rturisesc c, am cam .ost li-sit de -revedere, dar c13i di-loma3i i o.i3eri n2au .ost trai -e s.oar, de -er.idia acestei clici9 Avui cur1nd o -rob, -al-abil, a aten3iei -e care mi2o ar,ta /nc, de mult, vreme Desta-oul< chiar /n seara c1nd Schuschni00 /i d,dea demisia, /n a;unul 4ilei c1nd Citler avea s, intre /n $iena, .ui arestat de S&S&2iti& 8in .ericire arsesem cele mai im-ortante h1rtii de /ndat, ce au4isem discursul de adio al lui Schuschni00 i, cu o cli-, /nainte ca 4birii s,2mi bat, la u,, trimisesem la unchiul meu, /ntr2un co cu ru.e, -rin intermediul b,tr1nei i credincioasei mele servitoare, toate h1rtiile necesare -entru recunoaterea titlurilor -e care m,n,stirea sa i doi arhiduci le -osedau /n str,in,tate& 8omnul B& /i /ntreru-se -ovestirea ca s,2i a-rind, o 3i0ar,& Str,lucirea vie a .l,c,rii /i lumin, 0ura> un tic nervos, care m, i4bise i /nainte, /i str1mb, col3ul dre-t& @u era dec1t o micare uoar,, abia -erce-tibil,, dar /i d,dea /ntre0ului s,u chi- o e:-resie de ciudat, nelinite& 53i /nchi-ui, desi0ur, c, am s,23i -ovestesc acuma des-re unul dintre acele la0,re de concentrare /n care au .ost /nchii at13ia austrieci, credincioi 3,rii lor, i c, am s,23i descriu toate umilin3ele i torturile -e care le2au avut de /nduratB (ie nu mi s2a /nt1m-lat nimic din toate astea& Am .ost clasat /ntr2o alt, cate0orie& @u m2au -us la un loc cu aceti nenoroci3i asu-ra c,rora /i rev,rsau nem,r0inita lor ur, -rin umilin3e .i4ice i morale, ci /ntr2alt 0ru-, mai -u3in numeros, de la care na3ional2socialitii s-erau s, smul0, bani sau in.orma3ii -re3ioase& (odesta mea -ersoan, nu -re4enta, -rin ea /ns,i, niciun interes -entru Desta-o&

Pesemne c, li se adusese la cunotin3, c, noi eram administratorii i oamenii de /ncredere ai celor mai /nd1r;i3i adversari ai -artidului lor, iar de la mine s-erau s, ob3in, in.orma3ii, -e care aveau s, le /ntoarc, a-oi ca -robe 4drobitoare /m-otriva m,n,stirilor, -entru a ;usti.ica aca-ararea bunurilor lor, /m-otriva casei im-eriale i /m-otriva tuturor monarhitilor .ideli& )rau convini, i de alt.el nu .,r, oarecare temei, c, din averile ce ne trecuser, -rin m1ini r,m,seser, resturi res-ectabile /ntr2o serie de locuri inaccesibile lor& Ast.el, m2au arestat din -rima 4i, ca s, /ncerce s, m, .ac, s, vorbesc -rin mi;locirea metodelor a;unse celebre datorit, e:celentelor lor re4ultate& 6amenii care .,ceau -arte din aceast, cate0orie nu erau trimii /n la0,re de concentrare< lor le era re4ervat, o soart, s-ecial,& 53i aminteti, -oate, c, nici cancelarul nostru i nici baronul *otschild n2au .ost /nchii /n s-atele s1rmei 0him-ate, ci li s2a .,cut a-arenta .avoare de a .i instala3i /ntr2un hotel /n care .iecare /i avea camera lui -ro-rie& ) vorba de hotelul _(etro-ol`, acelai /n care Desta-oul /i stabilise cartierul 0eneral& (ie, -ersona; at1t de obscur, mi2a .ost h,r,4it, aceeai onoare& 6 camer, se-arat, /ntr2un hotel + ce tratament mai uman s2ar -utea visa9 7i totui, te ro0 s, m, cre4i, am .ost -lasa3i /n camere de hotel, -l,cut /nc,l4ite i nu /n bar,ci /n0he3ate, /n care oamenii stau ca sardelele, nu -entru a ni se a-lic, o metod, mai uman,, ci una mai ra.inat,& Presiunea -e care voiau s2o e:ercite asu-ra noastr,, -entru a ne smul0e in.orma3ii, era de un soi mult mai subtil dec1t aceea a loviturilor de b1t, i a altor torturi cor-orale& )ram su-ui celei mai ra.inate i4ol,ri care se -oate /nchi-ui& @u ni se .,cea nimic + eram l,sa3i doar .a3,2n .a3, cu vidul, c,ci e tiut c, nimic -e lume nu a-as, mai mult su.letul omenesc& %re1nd /n ;urul .iec,ruia din noi un vid total, limit1ndu2ne la o /nc,-ere ermetic /nchis, lumii e:terioare, u4au de un mi;loc de -resiune care trebuia s, ne desclete4e 0ura mult mai si0ur dec1t loviturile i .ri0ul& =a o -rim, -rivire, camera care mi se d,duse nu -,rea deloc li-sit, de con.ort& Avea o u,, un -at, un scaun, un lavoar, o

.ereastr, cu 0ratii& Ea r,m1nea /ns, .erecat, 4i i noa-te, /mi era inter4is s, m, .olosesc de h1rtie sau de creion, iar .ereastra r,s-undea s-re un -erete& 5n ;urul meu se /ntindea vidul, /n care eram cu totul cu.undat& (i se luase ceasul, ca s, nu -ot m,sura tim-ul, creionul, ca s, nu scriu nimic, bricea0ul, ca s, nu2mi tai venele& (i se re.u4, -1n, i uoara be3ie -rovocat, de o 3i0ar,& @u vedeam niciodat, vreun chi- omenesc, /n a.ara aceluia al 0ardianului, care -rimise ordin s, nu2mi vorbeasc, i s, nu2mi r,s-und, la nicio /ntrebare& @u au4eam niciodat, vreun 0las omenesc& *e0imul acesta, care 4i i noa-te /mi li-sea sim3urile de orice hran,, m, l,sa sin0ur, /n0ro4itor de sin0ur, .a3,2n .a3, cu mine /nsumi i cu -atru sau cinci obiecte ne/nsu.le3ite< masa, -atul, .ereastra, lavoarul& Tr,iam ca un sca.andru /n clo-otul lui de sticl,, /n acel ne0ru ocean al t,cerii, dar ca un sca.andru care -resimte c, s2a ru-t cablul care2l le0a de lume i c, niciodat, nu va mai .i tras a.ar, din h,ul acela mut& @2aveam nimic de .,cut, nimic de au4it, nimic de v,4ut, /n ;urul meu domnea un vid ame3itor, un vid .,r, dimensiuni /n s-a3iu ori /n tim-& (, -limbam mereu de colo2colo -rin camer,, iar 01ndurile2mi erau i ele /ntr2 un continuu du2te2vino& 8ar, oric1t de li-site de materialitate ar -,rea, 01ndurile au i ele nevoie de un -unct de s-ri;in, .,r, de care /nce- s, se /nv1rt, /n ;urul lor /ntr2o 0oan, nebun,& @ici ele nu -ot su-orta vidul& Ate-3i ceva de diminea3a -1n, seara, dar nu se /nt1m-l, nimic& Ate-3i, a-oi /nce-i din nou s2ate-3i& @u se /nt1m-l, nimic& Ate-3i, ate-3i i iar ate-3i, 01ndurile se /nv1rt, se /nv1rt /n ca-ul t,u, -1n, ce te dor t1m-lele& @u se /nt1m-l, /ns, nimic& *,m1i sin0ur&&& sin0ur&&& sin0ur& Am stat aa cincis-re4ece 4ile, /n tim-ul c,rora am tr,it /n a.ara tim-ului, /n a.ara lumii& Putea s, i4bucneasc, i r,4boiul, eu tot n2 a .i a.lat nimic& Pentru mine lumea se com-unea dintr2o mas,, o u,, un -at, un scaun, un lavoar, o .ereastr, i -atru -ere3i al c,ror ta-et, venic acelai, /l -riveam .,r, /ncetare& Fiecare linie a desenului s,u mi s2a /nti-,rit ca d,ltuit /n creier, at1ta l2am -rivit&

5n s.1rit, /nce-ur, i intero0atoriile& )ram chemat brusc, .,r, s, tiu bine dac, e 4i sau noa-te& )ram condus de2a lun0ul unor coridoare, .,r, s, tiu unde mer0& Ate-tam a-oi undeva ca s, m, a.lu dintr2odat, /n .a3a unei mese /n ;urul c,reia erau ae4a3i c13iva indivi4i /n uni.orm,& Pe mas, erau teancuri de h1rtii, un dosar al c,rui con3inut n2aveam cum s,2l b,nuiesc, i numaidec1t /nce-eau s, cur0, i /ntreb,rile< i cele directe, i cele -line de -er.idie, i cele /n dosul c,rora se ascundeau altele, i cele care caut, s, te -rind, /n ca-can,& 5n tim- ce r,s-undeam, m1ini str,ine i dum,noase r,s.oiau h1rtiile al c,ror con3inut mi2era necunoscut, iar o -eni3, r,uvoitoare alc,tuia un -roces2verbal, .,r, ca eu s, tiu ce scrie& 8ar ceea ce era mai de temut -entru mine /n aceste intero0atorii era .a-tul c, nu -uteam 0hici ce tia cu adev,rat Desta-oul, 0ra3ie s-iona;ului s,u, des-re a.acerile mele i ceea ce voia s,2mi smul0,& 8u-, cum 3i2am s-us, /i trimisesem unchiului meu, /n ultima cli-it, i -rin intermediul servitoarei, documentele cele mai com-romi3,toare& 8ar oare .emeia le -rimise9 7i -1n, unde mersese tr,darea .unc3ionarului meu9 %e2au -utut scoate din scrisorile mele, ce2au smuls -oate unui biet -reot, intero0at cu abilitate /n una dintre m,n,stirile -e care le re-re4entam9 @u mai s.1reau cu /ntreb,rile& %e ac3iuni cum-,rasem -entru cutare m,n,stire9 %u ce banc, m, a.lam /n cores-onden3,9 5l cunoteam -e domnul cutare sau cutare9 Primeam scrisori din )lve3ia sau din SteenocGer4eel9 7i cum nu2mi -uteam .orma o idee -recis, des-re ceea ce tiau, .iecare r,s-uns al meu com-orta o res-onsabilitate 4drobitoare& 8ac, a .i s-us ceva ce nu se tia, a .i -utut trimite -e cineva la moarte> dac, a .i ascuns -rea multe, /mi stricam mie /nsumi& 8ar intero0atoriul nu era lucrul cel mai r,u& (ai rea era /ntoarcerea /n vid, /n aceeai camer,, /n .a3a aceleiai mese, a aceluiai -at, a aceluiai lavoar, a aceluiai ta-et& @u r,m1neam bine sin0ur cu 01ndurile mele, c, i /nce-eam s, re.ac /n caintero0atoriul, s, m, 01ndesc la ce2ar .i trebuit s, s-un ca r,s-unsul meu s, .ie mai abil, la ceea ce aveam s, s-un data

viitoare -entru a /nde-,rta b,nuiala -e care2o tre4isem -oate -rintr2o remarc, nechib4uit,& %ercet,m, controlam, /ntorceam -e2 o -arte i -e alta .iecare /ntrebare, .iecare r,s-uns& 5ncercam s, a-recie4 ceea ce ar .i -utut s, se /nre0istre4e /n -rocesul2verbal, tiind totui dinainte c, n2am s, a;un0 la niciun re4ultat& 8ar 01ndurilor acestora, odat, ce le d,dusem drumul, nu le mai -uteam -une .r1u< se /nv1rteau, se /nv1rteau /n ca-ul meu, .,c1nd .,r, /ncetare /ntre ele noi combina3ii i urm,rindu2m, -1n, i2n somn& Ast.el, intero0atoriul odat, s.1rit, -ro-ria2mi minte /i -relun0ea .,r, mil, chinul, cu mai mult, cru4ime dec1t ;udec,torii, care /i /ncheiau audien3a du-, un ceas, /n tim- ce, /n camera mea, din -ricina i4ol,rii, tortura nu mai avea s.1rit& 5n ;urul meu nu era nimic altceva dec1t masa, dula-ul, -atul, ta-etul, .ereastra& @icio distrac3ie, nicio carte, niciun 4iar, niciun alt chidec1t al meu, niciun creion cu care a .i -utut lua note, niciun chibrit ca s, m, ;oc, nimic, nimic i iar nimic& 8a, numai un 0eniu diabolic, un uci0a de su.lete, ar .i -utut inventa acest sistem al camerei de hotel& 5ntr2un la0,r de concentrare, ar .i trebuit, .,r, /ndoial,, s, car -ietre, -1n, ce mi2ar .i s1n0erat m1inile i mi2ar .i /n0he3at -icioarele /n -anto.i, a .i .ost /nchis cu al3i dou,4eci i cinci /n .ri0 i duhoare& 8ar cel -u3in a .i v,4ut alte chi-uri, a .i -rivit un c1m-, o roab,, un co-ac, o stea, ceva, /n s.1rit, care s, se schimbe, /n locul acelei camere neschimbate, at1t de cum-lit de asem,n,toare cu ea /ns,i, /n imobila sa .i:itate& @imic nu m, -utea distra0e acolo de la 01ndurile mele, de la nebunetile mele -l,smuiri, de la boln,vicioasele reca-itul,ri& 7i tocmai aceasta o doreau i c,l,ii mei + s, m, .ac, s,2mi re-et mereu aceleai 01nduri -1n, ce ele aveau s, m, /n,bue i -1n, ce avea s, nu2mi r,m1n, altceva de .,cut dec1t s, le scui- a.ar,, ca s, 4ic aa, s, m,rturisesc, s, m,rturisesc totul, d1ndu2le ast.el -e m1n, i -rietenii mei, i in.orma3iile dorite& Sim3eam cum tre-tat nervii mei /nce-eau a ceda sub aceast, cum-lit, -resiune i m, /ncordam din r,s-uteri c, s,2mi cree4 o diversiune& 5n locul unei alte ocu-a3ii, recitam sau reconstituiam cum -uteam tot ce /nv,3asem odinioar, -e de rost< c1ntece -o-ulare i

-oe4ii -entru co-ii, -asa;e din Comer /nv,3ate -e vremea 0imna4iului& Para0ra.e din %odul civil& 5ncercam s, .ac calcule, s, adun, s, /m-art numere oarecare& 8ar /n vidul acesta, memoria mea nu mai era bun, de nimic& @u m, -uteam concentra de.el& Acelai 01nd se strecura -retutindeni& %e tiau ei9 %e2am s-us ieri, ce2ar trebui s, s-un data urm,toare9 Patru luni am tr,it /n aceste condi3ii de nedescris& ) uor s, scrii i s, s-ui -atru luni& ) su.icient un s.ert de secund, ca s, articule4i aceste trei silabe< -atru luni& A;un0 c1teva litere ca s, le note4i& 8ar cum s, 4u0r,veti, cum s, e:-rimi, chiar -entru tine /nsu3i, o via3, care se des.,oar, /n a.ara s-a3iului i a tim-ului9 @imeni nu va -utea e:-rima vreodat, cum te roade i te distru0e acest vid ine:orabil, /n ce .el ac3ionea4, asu-ra ta -rivelitea venic, a neschimbatei mese, a aceluiai -at, a aceluiai venic lavoar i ta-et, linitea la care eti redus, -urtarea 0ardianului, mereu acelai, i care -une hrana /n .a3a -ri4onierului s,u .,r, s,2i arunce o -rivire& D1nduri, mereu aceleai, se /nv1rt /n vid, /n ;urul i4olatului, -1n, ce el /nnebunete& 8u-, c1teva semne nelinititoare, /mi d,dui seama c, creierul meu se destr,ma& =a /nce-ut, c1nd m, a.lam /n .a3a ;udec,torilor, mintea mi2era lim-ede i .,ceam de-o4i3ii calme i chib4uite> triam -er.ect /n mintea mea ceea ce trebuia s, s-un i ceea ce nu trebuia& Acum nu reueam s, articule4 nicio .ra4, .oarte sim-l, .,r, s, m, b1lb1i, c,ci, /n tim- ce vorbeam, .i:am hi-noti4at -eni3a 0re.ierului, care aler0a -e h1rtie, ca i cum a .i vrut s2o iau la 0oan, du-, -ro-riile2mi cuvinte& Sim3eam cum m, -,r,sesc -uterile i cum se a-ro-ie cli-a c1nd aveam s, s-un tot ceea ce tiam i chiar mai mult, c1nd, -entru a sc,-a din uci0,toarea /ncletare a vidului, aveam s, tr,de4 dois-re4ece oameni i secretele lor numai i numai -entru a c1ti0a m,car o cli-, de linite& 5ntr2o sear, m, a.lam tocmai /n aceast, stare& Dardianul /mi adusese m1ncare, i eu /nce-ui s, stri0, /n,buindu2m, /n cli-a /n care el -leca< 8u2m, /naintea ;udec,torilorB Am s, s-un totulBB Am s, s-un unde sunt h1rtiile, unde sunt baniiB Am s, s-un totul,

totulB& 8in .ericire, n2a au4it& Poate c, nici n2a vrut s, aud,& (, vedeam silit s, recur0 la aceast, solu3ie e:trem,, c1nd se -roduse un eveniment neate-tat, care trebuia s, m, salve4e cel -u3in -entru un tim- oarecare& )ra o 4i /ntunecat, i mohor1t, de s.1rit de iulie& 5mi amintesc .oarte bine de acest am,nunt, c,ci -loaia c,dea ritmic -e 0eamuri, de2a lun0ul coridorului -e care m, duceam la intero0atoriu& (2au l,sat s, ate-t /n anticamer,& Totdeauna trebuia s, ate-3i /nainte de a23i .ace a-ari3ia, c,ci acesta era unul dintre -unctele metodei& 5nce-eau -rin a 4druncina nervii incul-atului chem1ndu2l brusc /n mi;locul no-3ii i, du-, ce el a-ucase s,2i revin,, du-, ce2i adunase toat, ener0ia de care era ca-abil /n vederea audien3ei /l l,sau s, ate-te, s, ate-te .,r, niciun motiv o or,, dou,, trei, /nainte de a2l su-une la intero0atoriu, -entru a2i chinui i tru-ul, i su.letul& 5n ;oia aceea, J" iulie, r,m,sei /n -icioare /n sala de ate-tare dou, ore /ncheiate&&& i iat, de ce2mi amintesc cu at1ta -reci4ie data< -e -erete era at1rnat un calendar i /n tim- ce de abia m, mai -uteam 3ine -e -icioare + era, .irete, inter4is s, stai ;os + m1ncam din ochi, /n setea mea de lectur,, ci.ra aceea i cuv1ntul de l1n0, ea< J" iulie, care se distin0ea -e -erete& A-oi am /nce-ut iar s, ate-t, s, -rivesc ua, s, m, /ntreb c1nd se va deschide, s, re.lecte4 la ceea ce m, vor /ntreba ;udec,torii de data asta, dei tiam bine c, nu2mi vor -une /ntreb,rile al c,ror r,s-uns /l -re0,tisem& 5n ciuda nelinitii acestei ate-t,ri, /n ciuda oboselii -e care mi2o -rovoca, era o uurare s, m, a.lu /ntr2o alt, camer, dec1t a mea, o camer, mai mare, luminat, de dou, .erestre, .,r, -at i .,r, lavoar, i a c,rei lemn,rie nu avea cr,-,tura aceea -e care o observasem de milioane de ori /n camera mea& Ku0r,veala era alta, altul era i scaunul> la st1n0a uii era un dula- -lin cu dosare i un vestiar cu cuiere -e care at1rnau trei sau -atru mantale militare ude, mantalele c,l,ilor mei& Ast.el, /n .a3a -rivirilor mele se a.lau lucruri noi + /n s.1rit ceva nou +, i ochii mei se a0,3au cu aviditate de ele& %ercetam .iecare cut, a mantalelor i observam, bun,oar,, o -ic,tur, de -loaie -e mar0inea 0ulerului ud& Ate-tam cu o emo3ie, care 3i se

va -,rea -oate ridicol,, s, v,d dac, va c,dea de2a lun0ul cutei sau se va a-,ra /nc, mult, vreme /m-otriva 0ravit,3ii + da, .i:am, 01.1ind, -ic,tura aceasta tim- de c1teva minute, ca i cum via3a mea ar .i de-ins de ea& 7i c1nd, /n s.1rit, s2a -relins, am /nce-ut s, num,r nasturii de -e .iecare manta, o-t -e -rima, o-t -e a doua i 4ece -e cea de2a treia, a-oi m2am a-ucat s, com-ar to3i aceti nasturi /ntre ei, sorbeam din ochi am,nuntele li-site de im-ortan3,, o lu,m de la ca-,t i m, delectam cu o indescri-tibil, -asiune& 7i, deodat,, ochii2mi c,4ur, -e altceva, ceva ce um.la bu4unarul uneia din mantale& (, a-ro-iai i mi se -,ru c, recunosc, -rin sto.a /ntins,, .orm, dre-tun0hiular, a unei c,r3i& 6 carteB Denunchii /nce-ur, s,2mi tremure< o carteB 8e -atru luni nu 3inusem una /n m1n,, i numai .orma ei m, um-lea de /nc1ntare& )ra o carte /n care aveam s, v,d cuvinte aliniate unele al,turi de altele, linii, -a0ini, .oi -e care aveam s, le /ntorc& 6 carte /n care -uteam s, urm,resc alte 01nduri, 01nduri noi care aveau s, m, distra0, de la ale mele, -e care -uteam s, le -,stre4 /n minte& %e desco-erire /mb,t,toare i /n acelai tim- calmant,B Privirile2mi 3intuiau, hi-noti4ate, bu4unarul um.lat, unde se schi3a .orma c,r3ii, i erau at1t de ar4,toare de -arc2ar .i vrut s, 0,ureasc, mantaua& @2am mai re4istat i m2am a-ro-iat mai mult& @umai la 01ndul c, a -utea -i-,i o carte, .ie i -rintr2o sto.,, de0etele2mi ardeau -1n,2n v1r.ul un0hiilor& F,r, s,2mi dau seama cum, m, a-ro-iam tot mai mult& 8in .ericire, 0ardianul nu d,dea nicio aten3ie ciudatei mele -urt,ri& Poate c, 0,sea -ur i sim-lu .iresc ca un om care a stat dou, ore /n -icioare s, se s-ri;ine -u3in de -erete& P1n, la urm,, m2am a-ro-iat de manta i mi2am -us m1inile la s-ate ca s2o -ot atin0e -e ascuns& Pi-,ii sto.a i sim3ii /ntr2adev,r un obiect dre-tun0hiular, su-lu i care .11ia uor A o carteB )ra /ntr2adev,r o carteB %a un .ul0er, un 01nd -use st,-1nire -e mine< _5ncearc, s2 o .uriB Poate c, ai s, i4buteti i atunci ai s2o -o3i ascunde /n camer, i ai s, citeti, ai s, citeti, ai s, citeti, /n s.1rit, ai s, citeti iar,iB&` Abia /ncol3ise acest 01nd, c, i /nce-u s, ac3ione4e asu-ra mea ca o otrav, -uternic,> urechile /nce-ur, s,2mi v1;1ie,

inima2mi b,tu s, se s-ar0,, iar m1inile2mi /n0he3ate nu m, mai ascultar,& 5n tim-ul acesta, du-, ce -rima im-resie de stu-oare s2a ters, m2am li-it cu viclenie de manta i, nesc,-1ndu2l din ochi -e 0ardian, am /nce-ut s, scot /ncet2/ncet cartea din bu4unar& Co-B Am a-ucat2o -rudent i m2am tre4it /n m1n, cu un volum nu -rea 0ros& Abia atunci m2a cu-rins teama de ceea ce .,cusem& 5na-oi nu mai -uteam /ns, da& Ende s2o -un9 Am l,sat2o s,2mi lunece /n -antalon, -e la s-ate, i de acolo am tras2o /ncetior -1n, -e old, ast.el ca s2o -ot 3ine cu m1na /n tim- ce mer0eam& @u2mi mai r,m,sese dec1t s,2mi /ncerc iretlicul& (2am /nde-,rtat de vestiar, am .,cut un -as, doi, trei& (er0ea& *eueam s, 3in cartea la locul ei dac,2mi li-eam str1ns bra3ul de cor-, /n dre-tul cin0,toarei& @u trecu mult i /nce-u i intero0atoriul& 8e data asta trebuii s, .ac un e.ort mai mare dec1t oric1nd, c,ci aten3ia mea era concentrat, mai mult asu-ra c,r3ii i asu-ra .elului cum o 3ineam dec1t asu-ra de-o4i3iei& 8in .ericire, /n 4iua aceea audien3a n2a durat mult, iar cartea a;unse tea.,r, /n camera mea& @2am s,23i dau am,nunte ca s, nu te -lictisesc, dar trebuie s,23i s-un c, de c1teva ori cartea mi2a alunecat /n,untrul -antalonilor /n tim- ce str,b,team coridorul i2a trebuit s, simule4 un violent acces de tuse ca s, m, -ot a-leca i s2o /m-in0 -e ascuns la locul ei, sub cin0,toare& Sosi /ns, i cli-a, cli-, -e care n2am s2o uit niciodat,, c1nd m, v,4ui sin0ur /n iadul meu, /n s.1rit sin0ur, i totui /n tov,r,ia aceasta nes-us de -re3ioas,& %re4i -oate c, am scos imediat cartea din ascun4,toarea ei, ca s, m, uit la ea, ca s2o citesc9 @2am .,cut nimic din toate acestea& 5nt1i i /nt1i am vrut s, 0ust /ntrea0a bucurie de care m, um-lea -re4en3a acestei c,r3i i /nt1r4iam inten3ionat cli-a c1nd aveam s2o v,d, -rovoc1ndu2mi ast.el o -l,cere e:trem de subtil,< aceea de a visa la con3inutul ei& %el mai mult a .i dorit s, .ie ti-,rit, .oarte /n0hesuit, ca s, aib, c1t mai mult te:t, i -e h1rtie .oarte .in,, ca s, am mult de citit& @,d,;duiam s, .ie o carte di.icil,, care avea s,2mi cear, un mare e.ort intelectual sau ceva ce -oate .i /nv,3at

-e dina.ar,, -oe4ii, de -re.erin3,, o, vis temerar, Doethe sau Comer& 5n s.1rit, nu mi2am mai -utut ab3ine curio4itatea& (2am /ntins -e -at /n aa .el /nc1t dac, ar .i intrat -e neate-tate 0ardianul nu m2ar .i -utut sur-rinde i2am tras cu m1na tremur1nd de emo3ie cartea de sub cin0,toare& === 8ar ce neca4, ce amar, dece-3ie c1nd am v,4ut2o< cartea aceasta, -e care o .urasem cu -re3ul at1tor riscuri, cartea aceasta, care2mi tre4ise s-eran3e at1t de ar4,toare, nu era dec1t un manual de ah, o colec3ie de o sut, cinci4eci de -artide ;ucate de maetrii ahuluiB 8ac, n2a .i .ost /nchis, .erecat /ntre -atru -ere3i, /n .uria mea a .i aruncat cartea -e .ereastr,, c,ci, -entru 8umne4eu, la ce mi2ar .i .olosit acest tratat9 Pe vremea c1nd eram la 0imna4iu /ncercasem, ca mai to3i cole0ii mei, s, mic -ioni -e o mas, de ah, /ntr2o 4i sau alta c1nd m, rodea -lictiseala& 8ar cu lucrarea aceea teoretic, ce s, .i .,cut9 @u -o3i ;uca ah .,r, -artener i cu at1t mai -u3in .,r, mas, de ah i .,r, -iese& *,s.oiam volumul, -rad, unei crunte indis-o4i3ii, /n s-eran3a c, am s, desco-,r totui ceva de citit, .ie o introducere, .ie c1teva instruc3iuni& 8ar cartea nu con3inea dec1t dia0ramele -artidelor celebre, -e deasu-ra c,rora se a.lau /nscrise nite semne, la /nce-ut de ne/n3eles -entru mine< eJ + eO, %.120O i aa mai de-arte& 8u-, c1t /mi -utui da seama, era un .el de al0ebr, a c,rei cheie n2o -osedam& 5ncetul cu /ncetul, am -rice-ut c, literele a, b, c desemnau liniile lon0itudinale, ci.rele de la 1 la I, cele transversale i c, aceste coordonate /3i -ermiteau s, stabileti -o4i3ia .iec,rei -iese /n cursul -artidei> aceste re-re4ent,ri -e de2 a2ntre0ul 0ra.ice erau, -rin urmare, un .el de mod de e:-rimare& D1ndul c, am s, reuesc -oate s, .ac un .el de ;oc de ah i c, am s, /ncerc s, ;oc -artidele acestea mi2a .ul0erat -rin minte& Am observat c,, din .ericire, aternutul de -e -at era cadrilat& 5m-,turit cu 0ri;,, alc,tuia o mas, de ah cu ai4eci i -atru de c,su3e& %artea am ascuns2o sub saltea du-, ce i2am smuls -rima -a0in,& A-oi, mi2am -us de o -arte, din ra3ia de -1ine, -u3in mie4 din care

am modelat -iesele, un re0e, o re0in,, un nebun i toate celelalte& )rau cam 0rosolane, dar i4butii, nu .,r, 0reutate, s, re-roduc -e ceara.ul meu cadrilat -o4i3iile -re4entate /n manual& =a /nce-ut /mi venea 0reu s, ;oc o -artid, /ntrea0, din -ricina ridicolelor -iese din mie4 de -1ine, -e care le con.undam mereu, c,ci ne0rele nu se distin0eau dec1t -rin -ra.ul cu care le -ictasem& A trebuit s, iau de cinci ori, de dou,4eci de ori de la ca-,t aceast, -rim, -artid,& 8ar cine2n lumea asta dis-unea de mai mult tim- dec1t mine, aa cum eram robit vidului, cine2ar .i -utut .i mai avid i mai r,bd,tor totodat,9 8u-, ase 4ile, -artida aceasta o ;ucam corect> o-t 4ile mai t1r4iu m, -uteam li-si de -iesele din mie4 de -1ine, i urm,ream cu 01ndul -o4i3iile res-ective ale adversarilor -e masa de ah& 5nc, o-t 4ile i des.iin3ai i ceara.ul cadrilat& Semnele a1, aJ, c", cI, care mi -,ruser, la /nce-ut at1t de abstracte, se concreti4au acum automat /n ima0ini vi4uale& Trans-unerea era com-let,< masa de ah i -iesele mi se -roiectau /n minte, iar .ormulele din carte .,ceau s, se /ntruchi-e4e numaidec1t i -o4i3iile& )ram ca un mu4ician /ncercat, c,ruia /i este su.icient s, arunce o -rivire -e o -artitur, -entru c, temele i armoniile ei s,2i r,sune -e dat, /n urechi& %a s, .iu /n stare s, ;oc /n minte toate -artidele de ah e:-use /n tratat mi2au mai trebuit /nc, cincis-re4ece 4ile> abia atunci am /n3eles ce ne-re3uit, bine.acere datoram /ndr,4ne3ului meu .urt& Aveam acum o activitate, steril, dac, vrei& 8ar totui o activitate, care /mi smul0ea mintea de sub st,-1nirea vidului& %u aceste o sut, cinci4eci de -artide -osedam o arm, admirabil, /m-otriva /n,buitoarei monotonii a tim-ului i a s-a3iului& Pentru ca noua mea ocu-a3ie s, nu2i -iard, .armecul, /mi /m-,r3eam metodic 4iua< dou, -artide diminea3a, dou, -artide du-,2amia4a, iar seara o scurt, revi4ie a tuturora& Ast.el /mi um-leam tim-ul, care nu se mai scur0ea inconsistent ca 0elatina, i eram ocu-at .,r, s, .ac e:cese, c,ci ahul are remarcabila calitate de a nu obosi s-iritul, ci, mai cur1nd, de a2l .ace mai su-lu, mai vioi& 7i aceasta din -ricin, c, /n tim-ul ;ocului /3i concentre4i toat, ener0ia intelectual, asu-ra unui c1m- .oarte

restr1ns, chiar atunci c1nd -roblemele sunt ar4,toare& =a /nce-ut am urm,rit mecanic indica3iile c,r3ii, dar, /ncetul cu /ncetul, lucrul acesta a devenit -entru mine un ;oc al inteli0en3ei, care2mi -rovoca o nes-us, -l,cere& 5nv,3ai subtilit,3ile, iretlicurile ascunse ale atacului i a-,r,rii, tehnica combina3iilor i a ri-ostei& 5n scurt, vreme am .ost /n stare s, recunosc maniera caracteristic, .iec,rui ;uc,tor celebru cu tot at1ta certitudine cum se -oate recunoate un -oet du-, c1teva versuri dintr2o o-er, de2a sa& %eea ce la /nce-ut n2a .ost dec1t un mi;loc de a2mi omor/ tim-ul, a devenit o distrac3ie autentic,, iar .i0urile marilor ;uc,tori de ah Alehin, =asGer, Bo0oliubov, TartaGover mi2au 3inut de ur1t /n sin0ur,tatea mea& 8e atunci /nainte, camera mea cu.undat, /n t,cere se /nsu.le3i, iar e:erci3iile re0ulate /mi redar, si0uran3a .acult,3ilor intelectuale& Aceast, disci-lin, mintal, .oarte -recis, le /n4estr, chiar cu o nou, ascu3ime, din care aveau s, tra0,, /n -rimul r1nd, .oloase intero0atoriile> .,r, s,2mi dau seama, reuisem s,2mi ameliore4 -e masa de ah a-,rarea /m-otriva -re.,c,toriilor i a terti-urilor -er.ide& 8e atunci n2am mai dat dovad, de nicio sl,biciune /n .a3a ;udec,torilor mei i aveam im-resia c, m, -rivesc cu oarecare res-ect& Se /ntrebau, -esemne, unde 0,seam .or3a s, re4ist cu at1ta .ermitate, c1nd to3i ceilal3i se -r,bueau& $remea .ericit,, c1nd am re.,cut sistematic cele o sut, cinci4eci de -artide din manual, dur, cam trei luni& A;uns la acest -unct mort, m, re0,sii dintr2odat, .a3,2n .a3, cu vidul& 6 -artid, ;ucat, de dou,4eci sau de trei4eci de ori nu mai -re4int, atrac3ia noului, ac3iunea ei s2a sleit& %e rost avea s, continui c1nd tiam .iecare micare -e dina.ar,9 Prima le -rovoca automat -e urm,toarele, sur-ri4a era anihilat, i nu mi se mai ridica nicio -roblem,& Pentru a2mi -rocura aceast, distrac3ie, de care nu m, mai -uteam li-si, mi2ar .i trebuit un al doilea volum& %um lucrul acesta era im-osibil, nu2mi r,m1nea dec1t o sin0ur, solu3ie< s, invente4 alte -artide, -e care s, /ncerc s, le ;oc cu mine /nsumi sau, mai bine 4is, /m-otriv,2mi& @u tiu dac, te2ai 01ndit vreodat, la starea de s-irit /n care te cu.und, acest re0e al ;ocurilor& Ca4ardul nu are

niciun rol, atrac3ia ;ocului de ah const1nd /n /ntre0ime din .a-tul c, dou, min3i se o-un una alteia, .iecare cu tactica sa& Aceast, b,t,lie intelectual, tre4ete interes -rin aceea c, ne0rul nu tie cum va ac3iona albul i se str,duiete, .,r, /ncetare, s,2i 0hiceasc, inten3iile, -entru a2l contracara, /n tim- ce albul, la r1ndul lui, /ncearc, s, aduc, la lumin, inten3iile tainice ale ne0rului i s, le de;oace& 8ac, cele dou, tabere sunt re-re4entate de una i aceeai -ersoan,, situa3ia devine contradictorie& %um va -utea .i /n stare o minte s,2i -ro-un, un sco- atunci c1nd ;oac, cu albul i s,2l uite la comand, -entru a2i alc,tui -lanul cu ne0rul9 6 asemenea dedublare a 01ndirii -resu-une o total, dedublare a contiin3ei i denot, o ciudat, ca-acitate de a2i i4ola, voluntar, anumite .unc3iuni ale creierului, ca i cum ar .i vorba de un a-arat mecanic& A voi s, ;oci ah cu tine /nsu3i echivalea4, cu a voi s,23i a;un0i umbra din urm,& )i bine, tim- de s,-t,m1ni /ntre0i des-erarea m2a /m-ins s-re aceast, absurditate& %ondi3iile /n care tr,iam m, obli0au s, /ncerc aceast, dedublare a -ro-riului meu s-irit, /ntre un eu alb i un eu ne0ru, dac, nu voiam s, m, las 4drobit de cum-litul vid care m, /ncon;ura din toate -,r3ile& 8omnul B& se l,s, -e s-ate -e e4lon0ul s,u i /nchise o cli-, ochii& Ai .i 4is c, se str,duia s, alun0e o amintire ne-o.tit,& Ticul care /mi atr,sese aten3ia /i rea-,ru /n col3ul 0urii& A-oi se ridic, i urm,< P1n, aici cred c, -ovestirea mea a .ost lim-ede& 8in -,cate, nu tiu dac, i urmarea va .i tot aa& @oua ocu-a3ie /mi cerea o asemenea tensiune /nc1t -ierdeam orice control asu-ra mea& Poate c, mi s2ar .i o.erit o -orti3, in.im, de salvare dac, a .i avut o mas, de ah adev,rat,, care mi2ar .i -ermis, /ntr2un .el, s, -roiecte4 lucrurile /n s-a3iu& 5n .a3a unei mese de ah, cu -iese adev,rate, -e care s, le miti, -o3i s, im-rimi un ritm re.lec3iilor tale, -o3i s, te mu3i din -unct de vedere .i4ic dintr2o -arte /n alta a mesei i s, consideri ast.el situa3ia c1nd din -unctul de vedere al ne0rului, c1nd din cel al albului& 8ar aa cum eram constr1ns s,

m, lu-t cu mine /nsumi sau, dac, -re.era3i, cu un eu -roiectat /ntr2 un s-a3iu ima0inar, trebuia s,2mi re-re4int lim-ede -o4i3iile succesive ale -ieselor, -osibilit,3ile .iec,rui -artener i + oric1t de absurd ar -,rea aceasta + s, v,d distinct /n mintea mea ase, o-t, dou,s-re4ece -o4i3ii di.erite ca s, -ot ast.el calcula dinainte -atru sau cinci mut,ri -entru .iecare adversar, al c,ror re-re4entant eram eu sin0ur& (intea mea se divi4a, a -utea s-une, /n minte alb, i minte nea0r,, -entru ca s, -ot duce ;ocul acesta /ntr2un s-a3iu abstract i s, combin mut,rile cerute, /n ambele tabere, de tactica -artidei& 8ar cel mai -rime;dios lucru nu era aici aceast, dedublare a 01ndirii /n mine /nsumi, ci .a-tul c, totul se -etrecea /n ima0ina3ie> riscam ast.el s, -ierd brusc -,m1ntul de sub -icioare i s, lunec /n h,u& %1nd, /nainte vreme, re.,ceam -artidele celebre din manual, nu e:ecutam dec1t o co-ie, iar e:erci3iul nu2mi cerea mai mult e.ort dec1t memori4area unor versuri sau a unui -ara0ra. din cod& )ra o activitate limitat,, disci-linat,, o 0imnastic, mintal, remarcabil,& 8ou, -artide /n cursul dimine3ii, dou, du-,2amia4a, m, achitam ast.el de acest soi de e:erci3ii .,r, -rea mult, cheltuial, de ener0ie& 'ocul /mi 3inea loc de ocu-a3ie normal, i dac, 0reeam, dac, e4itam /n cursul vreunei -artide, tratatul era acolo, -re4ent, ca s, m, a;ute& Activitatea aceasta /mi .usese salvatoare, -entru c, nu intram eu /nsumi /n ;oc& 5mi era indi.erent dac, victoria avea s, .ie de -artea ne0rului i nu a albului, asta era treaba lui Alehin sau a lui Bo0oliubov, care2i dis-utau onoarea de a .i cam-ioni, iar -l,cerea -e care o /ncercam era aceea a s-ectatorului, a cunosc,torului care a-recia4, -eri-e3iile -artidei i .rumuse3ea ei& 8in cli-a /n care /ncercam s, ;oc cu mine /nsumi, am /nce-ut, .,r, s,2mi dau seama, s, m, des.id -e mine /nsumi& )ram ne0rul i lu-tam /m-otriva albului, care eram tot eu, i .iecare din ei voia s, c1ti0e& (, trecea cu cald 01ndindu2m, ce aveam s, .ac c1nd urma s, ;oc cu albul atunci c1nd ;ucam cu ne0rul& Enul dintre cei doi adversari care se a.lau /n -ersoana mea trium.a i se enerva /n acelai tim- c1nd cel,lalt s,v1rea vreo 0reeal,&

Toate acestea -ar li-site de sens i chiar aa ar .i dac, ar .i .ost vorba de un om normal, tr,ind /n condi3ii normale& %e -oveste de necre4ut ar .i o schi4o.renie -rovocat, /n .elul acesta, ce dedublare de neconce-ut a -ersonalit,3iiB 8ar nu uita c, am .ost smuls cu violen3, din cadrul meu obinuit, c, eram un -ri4onier nevinovat, chinuit de luni /ntre0i de sin0ur,tate, un om /n care se acumulase .uria, .,r, ca s, i2o -oat, desc,rca asu-ra nim,nui& Av1nd /n vedere c, nu se o.erea nicio alt, distrac3ie, /n a.ara acestui ;oc absurd cu mine /nsumi, ura i dorin3a mea de r,4bunare se canali4ar, cu .urie /n aceast, direc3ie& 5n mine era un om care voia s,2i a-ere dre-turile, dar nu -utea s, se le0e dec1t de cel,lalt eu cu care ;ucam> ast.el, -artidele acestea /mi -rovocau o iritare a-roa-e maniacal,& =a /nce-ut mai eram ca-abil s, ;oc calm, .,ceam c1te o -au4, /ntre -artide ca s, m, mai destind& 8ar nu trecu mult i nervii mei irita3i nu2mi mai d,dur, niciun r,0a4& Abia terminam de ;ucat cu albul, c, ne0rul se ridica /naintea mea, .rem,t1nd& Abia s.1ream o -artid,, c, o ;um,tate din mine /nsumi /nce-ea s, o -rovoace -e cealalt,, c,ci aveam totdeauna /n mine un /nvins care2i cerea revana& @2a -utea s-une nici m,car a-ro:imativ c1te -artide am ;ucat /n .elul acesta, /n r,t,cirea mea ne-otolit, + -oate o mie, -oate mai multe& )ram -osedat i nu -uteam o-une nicio /m-otrivire> toat, 4iua nu2mi umbla -rin minte dec1t mat i rocad,, nu vedeam dec1t -ioni, ture, re0i i nebuni& 5ntrea0a2mi .iin3,, toat, sensibilitatea mea se concentrau asu-ra c,su3elor unei ima0inare mese de ah& Bucuria -e care o /ncercam /n tim-ul ;ocului se -reschimbase /ntr2 o dorin3, violent,, dorin3a /ntr2o constr1n0ere, o m1nie, o .urie .renetic,, care mi cotro-ea 4ilele i no-3ile& @u m, mai 01ndeam dec1t la ah, la -robleme de ah, la mutarea -ieselor& Adesea, tre4indu2m, cu .runtea sc,ldat,2n sudoare, /mi d,deam seama c, ;ucasem -1n, i2n somn& 8ac, visele2mi erau -o-ulate cu oameni, acetia se micau /n chi- de tur,, de cal, de nebun& =a intero0atoriu, mintea mi2era con.u4,& Am im-resia c, m, e:-rimasem destul de obscur /n ultimele d,3i c1nd .usesem chemat, c,ci ;udec,torii schimbau /ntre ei -riviri uimite& 8e .a-t,

/n tim- ce ei /i .,ceau ancheta i deliber,rile, eu nu ate-tam, sub im-eriul -atimii mele avide, dec1t momentul c1nd aveam s, .iu condus /n camer, ca s,2mi reiau ;ocul, ;ocul nebunesc& 6 -artid,, a-oi /nc, unaB 6rice /ntreru-ere m, st1n;enea, -1n, i s.ertul de or, c1nd 0ardianul m,tura -rin camer,, -1n, i cele dou, minute care2i trebuiau ca s,2mi aduc, m1ncarea& Adesea m1ncarea r,m1nea neatins, -1n, seara /n castronul ei, c,ci uitam s, m,n1nc& (, ardea o sete /ns-,im1nt,toare, -rovocat, de ;ocul acesta .ebril i de nes.1ritele re.lec3ii& Doleam sticla dintr2odat, i2l im-loram -e 0ardian s,2mi aduc, a-,, dar, o cli-, mai t1r4iu, 0ura mi2era iar uscat,& 5n s.1rit, tulburarea mea a;unse la un asemenea 0rad, /nc1t nu mai -uteam r,m1ne -e scaun nicio cli-,& @u .,ceam nimic altceva dec1t s, ;oc toat, 4iua, m,sur1nd camera .,r, /ncetare, tot mai re-ede, cu un -as mereu mai 0r,bit, -e m,sur, ce se a-ro-ia s.1ritul -artidei& Pasiunea de a c1ti0a, de a /nvin0e, de a m, /nvin0e -e mine /nsumi devenea, /ncetul cu /ncetul, un .el de .urie> tremuram de ner,bdare, c,ci unul dintre cei doi adversari -e care /i /ntruchi-am era totdeauna -rea lent -entru -o.ta celuilalt& Se h,r3uiau i, oric1t de ridicol 3i s2ar -,rea, m, a313am -e mine /nsumi + _m,i re-ede, mai re-ede, hai odat,` + c1nd r,s-unsul se l,sa ate-tat& Ast,4i tiu, desi0ur, c, acea stare de s-irit era -atolo0ic,& @u2i 0,sesc alt, denumire dec1t aceea de _intoxicaie cu jocul de ah`, care nu e:ist, /nc, /n vocabularul medical& (onomania aceasta s.1ri -rin a2mi otr,vi i tru-ul, i su.letul& Sl,bisem, somnul /mi era a0itat, mereu /ntreru-t& (, tre4eam cu -leoa-ele 0rele ca -lumbul, /nc1t de abia le -uteam deschide& )ram at1t de sl,bit, m1inile /mi tremurau /n aa hal, /nc1t ca s, duc la bu4e un -ahar trebuia s, .ac un mare e.ort& 8ar cum /nce-eam o -artid,, o .or3, s,lbatic, m, 0alvani4a& )ram /ntr2un continuu du2te2vino, cu -umnii str1ni, i au4eam adesea, ca -rintr2o cea3, cu luciri roiatice, -ro-ria2mi voce stri01ndu2mi, -e un ton r,0uit, r,u< _7ahB` sau _(atB`&

@2a -utea s,23i s-un cum s2a -rodus cri4a& 7tiu numai c, /ntr2o diminea3, m2am tre4it alt.el dec1t de obicei& %or-ul mi se eliberase -arc, de mine /nsumi, se l,.,ia, /ntins alene, /ntr2un con.ort .oarte -l,cut& 6 oboseal, mare, s,n,toas,, -e care n2o mai /ncercasem de luni de 4ile, /mi /n0reuna -leoa-ele, d1ndu2mi un at1t de intens sentiment de bun,stare, /nc1t nu -utui s, m, decid s, deschid imediat ochii& Tim- de c1teva minute am r,mas aa, bucur1ndu2m, de moleeala mea, de c,ldura -atului, /ntr2o t1n;eal, volu-toas,& 8eodat, mi s2a -,rut c, aud voci /n s-atele meu, voci omeneti, calde i vii, care rosteau cuvinte linitite, i nu23i -o3i ima0ina /nc1ntarea mea, eu, care nu au4isem de luni de 4ile dec1t as-rele i relele cuvinte ale ;udec,torilor mei& _$ise4i` + /mi s-usei& _$ise4iB @u cumva s, deschi4i ochiiB Prelun0ete23i visul, mai bine dec1t s, ve4i iar,i camera aceea blestemat,, scaunul, lavoarul, masa i venicul desen al ta-etului& $ise4i + visea4, mai de-arte`& 8ar curio4itatea .u mai -uternic,& 5ncet, cu -ruden3,, deschisei ochii& 6B (inun,3ie< m, a.lam /ntr2o alt, camer,, o camer, mai mare dec1t cea de hotel& =umina intra liber, -rintr2o .ereastr, .,r, 0ratii& 8incolo de ea vedeam co-aci, co-aci ver4i, adiind /n v1nt, i nu sinistrul meu 4id& %amera era 4u0r,vit, /n alb str,lucitor, alb, era i cuvertura care m, aco-erea A da, /ntr2adev,r, m, a.lam /ntr2un alt -at, un -at -e care nu2l cunoteam& @u era vis, voci omeneti vorbeau /ncetior /n s-atele meu& Pesemne c, desco-erirea m, tulburase -uternic, c,ci -aii se a-ro-iar, numaidec1t& 6 .emeie venea s-re mine, cu mersul uor, o .emeie cu o basma alb, -e ca- + o in.irmier,& (, /n.iorai, /nc1ntat< nu mai v,4usem de un an /ntre0 o .emeie& Probabil c, -riveam aceast, 0ra3ioas, a-ari3ie cu ochii e:ta4ia3i i ar4,tori, c,ci in.irmiera /mi s-use< _Stai linititB Foarte linititB`& @u2i ascultam dec1t sunetul vocii + nu era oare aceea a unei creaturi omeneti9 (ai e:istau deci oameni -e -,m1nt care nu erau ;udec,tori, c,l,i, e:ista, o, minune, .emeia aceasta cu 0las dulce i cald, a-roa-e duios& Vintuiam cu ochii 0ura aceea care2mi vorbise cu bun,tate, c,ci anul acesta in.ernal m, .,cuse s, uit c, /ntre oameni mai

-oate e:ista bun,tate& 5mi 41mbi + da, ea 41mbea, mai e:istau deci -e lumea asta oameni care 41mbeau& A-oi duse un de0et la bu4e i se /nde-,rt, .,r, 40omot& %um a .i -utut s2o ascult9 8im-otriv,, .,cui e.orturi des-erate ca s, m, ae4 -e -at, ca s2o urm,resc cu -rivirea, -entru a mai contem-la /nc, o dat, aceast, creatur, miraculoas, i binevoitoare& $oiam s, m, a;ut cu m1inile, dar nu reueam& %ea drea-t, dis-,ruse /n /ntre0ime /ntr2un .el de -achet mare, alb, -e c1t se -,rea< un -ansament& =a /nce-ut m2am uitat la el mirat din cale a.ar,, a-oi /n3elesei /ncetul cu /ncetul unde m, a.lam i /nce-ui s, m, 01ndesc la ceea ce ar .i -utut s, mi se .i /nt1m-lat& F,r, /ndoial, c, .usesem r,nit sau -oate m, r,nisem eu sin0ur la m1n,& Acum m, a.lam la s-ital& 8u-,2amia4, veni doctorul> era un om b,tr1n, .oarte sim-atic& @umele meu nu2i era necunoscut i vorbi cu at1ta res-ect de unchiul meu, doctorul /m-,ratului, /nc1t /mi d,dui imediat seama c, 3inea la mine& 5n cursul convorbirii /mi -use tot .elul de /ntreb,ri, dintre care una, /ntre altele, m, sur-rinse& (, /ntreb, dac, nu eram cumva matematician sau chimist& I2am s-us c, nu& A %urios, murmur, el& *osteai .ormule at1t de stranii /n delirul dumitale + cO, cR& @imeni nu /n3ele0ea nimic& 5l /ntrebai ce mi se /nt1m-lase& En 41mbet ciudat /i /n.lori -e bu4e& A @imic 0rav& 6 cri4, violent, de nervi& 7i ad,u0, /ncetior, du-, ce arunc, o -rivire circums-ect, /n ;urul lui< =esne de /n3eles, de alt.el& Te a.lai acolo de la 1O martie, nu2i aa9 F,cui semn din ca- c, da& A @imic sur-rin4,tor cu metoda asta, morm,i ei& @u eti cel dint1i& 8ar n2ai nicio 0ri;,& 8u-, cum /mi strecurase aceste cuvinte i du-, cum m, -rivea, /n3elesei c, eram -e m1ini bune& 8ou, 4ile mai t1r4iu, e:celentul doctor /mi -ovesti deschis ce mi se /nt1m-lase& Dardianul m, au4ise r,cnind /n camera mea i cre4use la /nce-ut c, intrase cineva cu care m, certam& 8ar nici nu a-ucase bine s, se arate /n u, c, m2am i aruncat asu-ra lui sco31nd nite stri0,te s,lbatice< _Cai, du2te, tic,losule, lauleB`&

5ncercasem s,2l a-uc de 01t cu at1ta im-etuo4itate /nc1t trebui s, stri0e du-, a;utor& 5n tim- ce eram dus la doctor, reuii s, m, elibere4 i, -rad, unei .urii .renetice, m2am aruncat /n .ereastra de -e coridor& Am s-art 0eamul i m2am r,nit ad1nc la m1n, + uite, cicatricea se mai vede /nc, i a4i& )ram cu-rins de un .el de .ebr, cerebral, c1nd am .ost trans-ortat la s-ital, dar /n scurt, vreme mi2 am revenit com-let /n sim3iri& A 8esi0ur, n2am s, le comunic domnilor ,lora c, te sim3i mai bine, ad,u0, escula-ul meu cu vocea sc,4ut,< ar .i /n stare s2o ia de la ca-,t& Bi4uie2te -e mine, am s, .ac cum e mai bine ca s, te scot basma curat,& @u tiu ce ra-ort a -utut .ace c,l,ilor mei acest -re3ios -rieten& Fa-t este c, ob3inu ceea ce voia< s, m, elibere4e& Poate c, m2a dat dre-t ires-onsabil, -oate c, -ersoana mea nu mai -re4enta niciun interes -entru Desta-o, c,ci Citler ocu-ase %ehoslovacia, i situa3ia din Austria era -entru el lichidat,& (, an0a;am /n scris s,2mi -,r,sesc -atria /n cincis-re4ece 4ile, iar aceste cincis-re4ece 4ile .ur, at1t de -line de .ormalit,3ile necesare ast,4i unei c,l,torii /n str,in,tate + h1rtii militare, de -oli3ie, -aa-ort, vi4,, certi.icat medical +, /nc1t nu2mi mai r,mase vreme s, m, 01ndesc la trecut& Se -are, de alt.el, c, /n creierul nostru e:ist, nite misterioase .or3e re0ulatoare, care /nde-,rtea4, s-ontan ceea ce ar -utea s,2i d,une4e su.letului, c,ci ori de c1te ori /ncercam s, m, 01ndesc la -erioada -etrecut, /n ca-tivitate, memoria m, tr,da& Abia multe s,-t,m1ni mai t1r4iu, c1nd m, a.lam -e -achebotul acesta, -utui /n s.1rit s, trec /n revist, evenimentele -etrecute& Acum /n3ele0i de ce m2am -urtat at1t de necuviincios cu -rietenii dumitale& (, -limbam la /nt1m-lare -rin .umoar, c1nd i2am v,4ut -e domnii aceia ae41ndu2se la o mas, de ah> mirarea i s-aima m, 3intuir, locului& Eitasem com-let c, se -oate ;uca ah /n .a3a unei mese de ah -al-abile, cu -iese -al-abile, uitasem c, e un ;oc /n care dou, -ersoane cu totul str,ine se instalea4, /n carne i oase una /n .a3a celeilalte& 5ntr2adev,r mi2au trebuit c1teva minute ca s,2mi amintesc c, ;uc,torii -e care2i vedeam acolo ;ucau acelai ;oc ca i mine, /n celula mea, c1nd m, str,duiam din r,s-uteri s, ;oc cu mine

/nsumi& %i.rele cu care m, obinuisem /n -erioada aceea de e:erci3ii s,lbatice nu erau, -rin urmare, dec1t simbolurile acestor -iese de os& Sur-ri4a -e care o /ncercam v,41nd c, micarea -ieselor -e masa de ah cores-undea celei .,cute de -ionii mei ima0inari se asem,na, .,r, /ndoial,, cu aceea a astronomului care a determinat e:isten3a unei -lanete -rin mi;locirea unor calcule savante i care vede deodat, materiali41ndu2se -laneta aceasta -e cer sub .orma unei stele str,lucitoare& Ci-noti4at, .i:am masa de ah -e care contem-lam dia0ramele mele concreti4ate de un cal, de o tur,, de un re0e, o re0in, i de -ioni veritabili& Pentru a /n3ele0e mai bine -o4i3iile res-ective ale adversarilor, m2am v,4ut silit s, trans-un lumea abstract, a ci.relor mele /n aceea a -ieselor care erau mutate sub ochii mei& 5ncetul cu /ncetul, curio4itatea m, cu-rinse& Eit1nd de orice -olite3e, am intervenit /n ;ocul dumneavoastr,& )roarea -e care era 0ata s2o comit, -rietenul dumitale m2a atins de -arc, a .i .ost s,0etat /n inim,& %u un 0est instinctiv, .,r, s, m, 01ndesc, l2am re3inut aa cum re3ii un co-il care se a-leac, -este o balustrad,& Abia mai t1r4iu mi2am dat seama c1t de 0rosolan i de necuviincios m2am -urtat& (, 0r,bii s,2l asi0ur -e domnul B&, s-un1ndu2i c, ne .elicitam -entru ha4ardul care ne -ermisese s, .acem cunotin3, cu el i ad,u0ai c, din -artea mea eram de dou, ori ner,bd,tor s, asist la -artida .i:at, -e a doua 4i, du-, ce2i ascultasem -ovestirea& P,ru nelinitit& @u, s, nu v, .ace3i ilu4ii& Pentru mine nu se -une alt, -roblem, dec1t s, m, -un la /ncercare&&& da, a vrea&&& a vrea s, tiu dac, sunt /n stare s, ;oc o -artid, de ah obinuit,, -e o mas, de ah adev,rat,, cu -iese adev,rate& %u un adversar /n carne i oase&&& c,ci /nc, nu m2am l,murit asu-ra acestui lucru& %ele o sut,, o mie de -artide ;ucate erau oare re0lementare9 Sau nu era dec1t un ;oc de vis, ca atunci c1nd ai .ebr,, un vis .antastic, /n care sari -este ;aloane indis-ensabile realit,3ii9 S-er c, nu2mi -retinde3i s, m, m,sor cu un cam-ion mondial i s,2l scot din lu-t,& Sin0urul lucru care m, interesea4, este s, tiu, o dat, -entru totdeauna, dac, ;ucam cu adev,rat ah /n camera

mea de hotel sau dac, /nnebunisem& 5ntr2un cuv1nt, dac, eram de o -arte sau de alta a 4onei -rime;dioase& 5n ce m, -rivete este sin0urul sco- al acestei -artide& 5n cli-a aceea, 0on0ul ne chem, la cin,& %onvorbirea noastr, 3inuse a-roa-e dou, ore, c,ci, /n cele de mai sus, am scurtat mult -ovestirea domnului B& I2am mul3umit c,lduros i mi2am luat r,mas bun de la el& @u -,r,sisem /nc, -untea, c1nd aler0, du-, mine i ad,u0,, cu at1ta nervo4itate /nc1t se b1lb1ia< 5nc, o vorb,& @2a vrea s, -ar -entru a doua oar, ne-oliticos> vrei s,23i -revii -rietenii c, n2am s, ;oc dec1t o sin0ur, -artid,9 $a .i /ncheierea unei /nt1m-l,ri trecute&&& o conclu4ie de.initiv,, i nu un /nce-ut&&& @u doresc s, .iu cu-rins iar de aceast, -asiune .renetic,, de aceast, .urie de a ;uca, la care nu m, 01ndesc dec1t cutremur1ndu2m,&&& de alt.el, doctorul m2a -revenit&&& m2a -revenit anume< un om care a .ost atins de o manie -oate c,dea iar bolnav, chiar dac, e cu totul vindecat&&& (ai bine s, nu m, a-ro-ii de o mas, de ah, c1nd am .ost into:icat /n halul /n care am .ost&&& 5n3ele0i, am s, ;oc o unic, -artid, ca s, lim-e4esc -roblema care m, interesea4,, i cu asta basta& A doua 4i, la ora trei .i:, ne i a.lam /n .umoar& $eniser, i doi o.i3eri de la bord, amatori de ah, du-, ce ob3inuser, o -ermisie s-ecial, ca s, asiste la -artid,& 8e data asta, %4entovic nu se l,s, ate-tat i /nce-u o -artid, memorabil,, /n care obscurul meu com-atriot avea s, se lu-te cu ilustrul cam-ion& *e0ret c, s2a des.,urat /n .a3a unor s-ectatori at1t de incom-eten3i i c, s2a -ierdut -entru analele ;ocului de ah aa cum s2au -ierdut -entru istoria mu4icii im-rovi4a3iile lui Beethoven la -ian& 5ncercar,m, ce2i dre-t, s, reconstituim /n memorie -artida, dar .,r, niciun re4ultat& 'uc,torii ne2au interesat /n mai mare m,sur, dec1t ;ocul, ale c,rui -eri-e3ii nu ni le mai aminteam& %ontrastul s-iritual dintre cei doi -arteneri devenea tot mai accentuat /n atitudinile -e care le luau /n cursul -artidei& Vea-,n i ti-icar, nemicat ca un butean, %4entovic nu -ierdea din ochi masa de ah& A 01ndi /nsemna -entru el un e.ort .i4ic care2i cerea o concentrare a

/ntre0ului tru-& 8omnul B&, dim-otriv,, era cu totul liber i de0a;at /n mic,ri& 8iletant /n cel mai bun sens al cuv1ntului, el vedea /n ;oc doar -l,cerea -e care i2o .,cea> /ntre mic,ri ne d,dea cu de4involtur, e:-lica3ii, /i a-rindea c1te o 3i0ar, cu m1na si0ur, i nu -rivea masa de ah dec1t un minut /nainte de a ;uca& Avea necontenit aerul c, -rev,4use dinainte inten3iile adversarului& =a /nce-ut totul decurse destul de re-ede& 8e abia la a a-tea sau la a o-ta micare, lu-ta -,ru c, se schi3ea4, con.orm unui anumit -lan& %4entovic se 01ndea mai /ndelun0, i du-, acest semn /n3eleser,m c, lu-ta era /nverunat,& %a s, .iu dre-t, trebuie s, m,rturisesc c, -e noi, ceilal3i, -artida mai cur1nd ne dece-3iona& %u c1t -iesele alc,tuiau -e masa de ah arabescuri mai stranii, cu at1t -,trundeam mai -u3in sensul lor ascuns& @u /n3ele0eam nici inten3iile celor doi adversari, nici cine era avanta;at& @u vedeam dec1t c,2i de-lasau -iesele ca nite 0enerali care .ac s, /nainte4e tru-ele -entru a /ncerca s, taie o bre, /n liniile inamice& 8ar 3elurile strate0ice ale acestor mic,ri de-,eau ca-acitatea noastr, de a /n3ele0e, c,ci ;uc,tori at1t de tari ca cei din .a3a noastr, /i calculau mic,rile dinainte& =a netiin3a noastr, se ad,u0a /ncetul cu /ncetul oboseala, -rovocat, mai ales de interminabilele minute de 01ndire ce2i erau necesare lui %4entovic& 5ncetineala acestuia /l scotea vi4ibil din s,rite -e com-atriotul meu& 6bservam nelinitit c, nu2i mai 0,sea locul -e scaun& A-rindea nervos 3i0ar, du-, 3i0ar, sau lua note la re-e4eal,, /nce-u s, comande sticle cu a-, mineral,, -e care le d,dea -e 01t& )ra lim-ede c,2i calcula mic,rile de o sut, de ori mai re-ede dec1t %4entovic& %1nd acesta din urm, se hot,ra, /n s.1rit, du-, ce se 01ndise i se r,401ndise, s, mute o -ies, cu m1na sa 0reoaie, eroul nostru 41mbea, cu aerul cuiva care2ar .i -rev,4ut de mult manevra, i r,s-undea -e loc& %reierul lui lucra at1t de re-ede, /nc1t -esemne c, -revedea dinainte toate ansele -artenerului s,u& 7i cu c1t %4entovic se hot,ra mai anevoie, cu at1t ner,bdarea celuilalt se .,cea tot mai sim3it,& 5n tim- ce ate-ta ast.el, -e bu4ele lui se /nti-,rea o e:-resie de contrarietate a-roa-e ostil,&

8ar %4entovic nu se l,sa de.el im-resionat de at1ta lucru& Pe m,sur, ce -iesele se r,reau -e masa de ah, el c,dea i mai mult -e 01nduri, -osomor1t i t,cut& P1n, la cea de2a -atru4eci i doua micare, -artida durase dou, ceasuri i trei s.erturi, iar noi o urm,ream cu o -rivire n,uc, de oboseal,& Enul dintre cei doi o.i3eri -lecase, iar cel,lalt citea o carte i arunca c1te o -rivire asu-ra mesei de ah doar atunci c1nd unul sau cel,lalt -artener ;uca& 8eodat, + era r1ndul lui %4entovic + se -roduse ceva neate-tat& %am-ionul a-ucase calul ca s,2l mite, i domnul B&, v,41ndu2l ce .ace, se 0hemui ca o -isic, 0ata s, sar,& 5nce-u s, tremure din tot cor-ul, mut, re0ina cu un 0est si0ur i stri0, trium.,tor< S2a terminatB Am /ncheiat socotelileB& Se arunc, /na-oi, /i /ncruci, bra3ele -e -ie-t i se uit, s.id,tor la %4entovic cu ochii /n care -1l-1ia o lucire .ierbinte& @e a-lecar,m to3i asu-ra mesei de ah ca s, urm,rim manevra aceasta anun3at, -e un ton at1t de trium.,tor& =a -rima -rivire nu se vedea nimic amenin3,tor& ):clama3ia -rietenului nostru se ra-orta -esemne la o de4voltare ulterioar, a situa3iei, de4voltare -e care noi, diletan3i m,r0ini3i, n2aveam cum s2o -revedem& %4entovic .u sin0urul care nu .,cuse nicio micare c1nd vorbise -artenerul s,u& 5i -,strase calmul de -arc, nici nu au4ise& @u se /nt1m-l, nimic& 5n linitea de-lin, din sal, r,suna tic2tacul ceasului -us -e mas, ca s, m,soare intervalul /ntre dou, mic,ri& Se scurser, trei minute, a-oi a-te, o-t& %4entovic nu se mica, dar ni se -,ru c,, din -ricina e.ortului -e care2l .,cea, n,rile i se dilataser, i mai mult& Ate-tarea era din ce /n ce mai insu-ortabil, -entru noi, ca i -entru domnul B&, care se ridic, dintr2o s,ritur, i /nce-u s, str,bat, .umoarul de la un ca-,t la altul, la /nce-ut /ncet, a-oi din ce /n ce mai re-ede& To3i ochii erau /ndre-ta3i cu mirare asu-ra lui, iar eu eram e:trem de nelinitit& Tocmai /mi d,dusem seama c,, /n ciuda enerv,rii sale, m,sura mereu aceeai -or3iune de loc> ai .i 4is c, o stavil, invi4ibil, /l o-rea /n mi;locul camerei i2l obli0a s, se /ntoarc,& (2au trecut .iorii c1nd am /n3eles c, re.,cea .,r, s, vrea acelai num,r de -ai ca /n camera sa de hotel& 8a, -esemne c,

/ntocmai aa se -limbase luni /ntre0i, ca o .iar, /n cuc,, cu m1inile cris-ate i umerii a-leca3i, /n tim- ce /n -rivirea sa .i:, i .ebril, se a-rindea lucirea roie a nebuniei& 5n cli-a aceea mai avea /nc, toat, -re4en3a de s-irit, c,ci se /ntorcea din c1nd /n c1nd ner,bd,tor s-re mas,, -entru a vedea dac, %4entovic se decisese& @ou,, 4ece minute se scurser, ast.el& Se /nt1m-l, a-oi ceva la care nimeni nu se ate-ta& %4entovic /i ridic, /ncet m1na lui 0reoaie& Fiecare ate-ta nelinitit s, vad, ce avea el s, .ac,& 8ar %4entovic nu ;uc,< cu dosul m1inii, m,tur, -iesele de -e masa de ah& @u /n3eleseser,m -e dat, c, ast.el abandona -artida, ca-itula /nainte ca to3i ceilal3i s,2i dea seama c, era /n.r1nt& @everosimilul se -rodusese& En cam-ion mondial, /nvin0,tor /n nenum,rate -artide, se d,dea b,tut /n .a3a unui necunoscut, /n .a3a unui om care nu -usese m1na -e un ;oc de ah de dou,4eci sau de dou,4eci i cinci de ani& Prietenul nostru, un anonim, /l b,tuse -e cel mai tare ;uc,tor din lumea /ntrea0,, /ntr2o -artid, -ublic,& )ram at1t de emo3iona3i /nc1t nu ne2am dat seama c1nd ne2am ridicat cu to3ii /n -icioare& Fiecare din noi sim3ea c, trebuie s, .ac, sau s, s-un, ceva ca s, dea .r1u liber emo3iei /ncercate i bucuriei& Sin0urul care nu se mic, .u %4entovic& 8u-, un lun0 moment s,lt, ca-ul i2i arunc, -rietenului nostru o -rivire /n0he3at,< A 5nc, o -artid,9 /ntreb, el& A Bine/n3eles, r,s-unse domnul B&, cu un entu4iasm care2mi .,cu o im-resie ne-l,cut,, i se ae4, /nainte s,2i .i -utut aminti c, inten3ionase s, nu ;oace dec1t o sin0ur, -artid,& %u o 0rab, .ebril, ae4, -iesele -e masa de ah, i de0etele2i tremurau /n aa hal /nc1t un -ion /i sc,-, de dou, ori din m1n, i c,4u -e ;os& @elinitea -rovocat, de iritarea lui e:a0erat, se -reschimb, /n s-aim,& )ra lim-ede c, omul acesta calm i -anic devenise e:altat& Ticul .,cea s,2i salte tot mai des col3ul 0urii, i tot cor-ul /i tremura de -arc2ar .i .ost cu-rins deodat, de .ri0uri& A A;un0eB /i o-tii cu voce sc,4ut,, nu mai ;ucaB ) de a;uns -entru ast,4i, eti -rea obosit& A 6bositB Ca, haB Cohoti el /n 0ura mare, cu un aer r,ut,cios& A .i -utut ;uca a-tes-re4ece -artide dac, nu ne2am .i lun0it

at1taB %eea ce m, obosete la ritmul acesta e c, trebuie s, r,m1n trea4& Cai, e r1ndul dumitale s, /nce-iB Eltimele cuvinte, rostite -e un ton violent, a-roa-e 0rosolan, /i erau adresate lui %4entovic, care2i arunc, adversarului s,u o -rivire calm, i m,surat,, dar dur,, ca un -umn /ncletat& 5ntre cei doi ;uc,tori se crease o tensiune -rime;dioas,, o ur, -,tima,& @u mai erau doi -arteneri care2i /ncercau .or3ele, distr1ndu2se> erau doi dumani care2i ;uraser, s, se distru0, reci-roc& %4entovic /nt1r4ie mult -1n, ce ;uc, -rima micare, i avui clar intui3ia c, o .,cea /nadins& 5n3elesese -esemne c, /ncetineala s, /l obosea i2l enerva -e cel,lalt i se servea de aceasta ca un tactician bine antrenat& 8u-, -atru minute mari i late, deschise ;ocul /n cel mai sim-lu i mai obinuit mod avans1nd cu dou, c,su3e -ionul care2l aco-erea -e re0e& 8omnul B& ri-ost, -e loc cu acelai -ion, iar %4entovic /i relu, atitudinea sa e:as-erant,& Ate-tam cu inima la 0ur,, aa cum ate-3i tunetul du-, un .ul0er orbitor, iar tunetul /nt1r4ie, /nt1r4ie& %4entovic nu se mica& =ent, calm, se 01ndea i2 mi d,deam tot mai bine seama c, /ncetineala sa e voit, i rea& 5n aceast, vreme, /l observam -e domnul B& 8,duse -e 01t trei -ahare cu a-,> /mi aminteam de -ovestirea sa, de setea ar4,toare care nu2i d,duse -ace /n tim-ul ca-tivit,3ii& @enorocitul -re4enta toate sim-tomele unei enerv,ri anormale, .runtea /i era sc,ldat,2n sudoare, cicatricea de -e m1n, era tot mai roie, mai -ronun3at,& P1n, atunci r,m,sese st,-1n -e sine, dar la cea de2a -atra micare, c1nd %4entovic se cu.undase /n medita3iile sale .,r, s.1rit, i4bucni< 'oac,, ce mai ate-3iB& %4entovic /i ridic, -rivirea2i rece& A Am .i:at, dac, nu m, /nel, la 4ece minute intervalul dintre mic,ri& @u ;oc din -rinci-iu mai re-ede& 8omnul B& /i muc, bu4ele& Sub mas, -iciorul i se b,l,b,nea re-ede, mereu mai re-ede& Avea s,2i -iard, cum-,tul, sim3eam c, lucrul acesta era inevitabil& 7i, /ntr2adev,r, la cea de2a o-ta micare, se -roduse un nou incident& 8omnul B&, care /ndura ate-t,rile acestea cu tot mai mult, ner,bdare, nu se mai -utu

st,-1ni, se a-lec, /nainte, /na-oi i /nce-u, .,r, s, vrea, s, bat, darabana cu de0etul -e mas,& %4entovic /i ridic, ca-ul s,u mare< A A /ndr,4ni s, v, ro0 s, nu mai bate3i aaB (, st1n;eni3i&&& K0omotul acesta m, /m-iedic, s, ;oc& A CaB ChaB Am observatB r1se scurt domnul B& %4entovic se roi< A %e vre3i s, s-une3i9 /ntreb, el cu 0las as-ru i r,u& 8omnul B& r1se iar, cu un r1s sec, ironic& A @imic& @umai c, sunte3i .oarte nervos& %4entovic /i -lec, ca-ul i t,cu& =,s, s, treac, a-te minute, ca s, ;oace micarea urm,toare, i -artida continu, /n ritmul acesta uci0,tor& %4entovic -arc, /m-ietrise& %a s, se hot,rasc, /i trebuiau acum 4ece minute, iar -urtarea -artenerului s,u era din ce /n ce mai ciudat,& P,rea c, uitase de -artida -e care o ;uca i se ocu-a de cu totul altceva& @u se mai -limba -rin camer,, ci r,m,sese ae4at nemicat -e scaun& Privea /n 0ol cu ochii r,t,ci3i i b1i0uia .,r, /ncetare cuvinte li-site de /n3eles& Se -ierdea oare /n calcule interminabile sau ;uca alt, -artid,, aa cum b,nuiam eu9 + Fa-t este c,, atunci c1nd /i venea r1ndul s, ;oace, trebuia s,2l readucem de .iecare dat, la realitate& 6 cli-, /i era de a;uns ca s, se oriente4e& Totui eram din ce /n ce mai convins c, ne uitase -e to3i, chiar i -e %4entovic, i c, era cu-rins de o cri4, de demen3, rece, care -utea i4bucni dintr2o cli-, /n alta cu violen3,& 5ntr2adev,r, lucrul acesta se i -roduse la cea de2a nou,s-re4ecea micare& %4entovic abia ;ucase, c1nd domnul B& /i /m-inse nebunul trei c,su3e mai de-arte, .,r, s, -riveasc, masa de ah, i stri0, at1t de tare /nc1t tres,rir,m< 7ahB 7ah la re0eB& @e a-lecar,m curioi asu-ra mesei de ah, dar to3i am r,mas uimi3i de ceea ce urm,& 5ncet, nes-us de /ncet, %4entovic ridic, ca-ul i ne -rivi unul du-, altul + lucru -e care nu2l .,cuse niciodat, -1n, atunci& Pe bu4e i se schi3, un r1n;et bat;ocoritor i satis.,cut de -arc2ar .i /ncercat o nem,r0init, .ericire& 8u-, ce se bucur, din -lin de acest trium., /nc, ne/n3eles -entru noi, ne s-use, adres1ndu2se tuturor, cu o -olite3e a.ectat,<

A *e0ret, dar nu v,d cum s2ar -utea s, am ah la re0e& Poate c, unul dintre dumneavoastr, vede mai bineB ):aminar,m situa3ia i a-oi ne uitar,m neliniti3i s-re domnul B& *e0ele lui %4entovic era com-let aco-erit de un -ion + -1n, i un co-il i2ar .i -utut da seama de asta +, deci nu -utea .i vorba de ah la re0e& S, .i micat oare ana-oda a-ri0ul nostru -rieten, .,r, s, vrea, vreo -ies,9 T,cerea 0eneral, /l .,cu s,2i vin, /n .ire& ):amin, la r1ndul s,u masa de ah i /nce-u s, s-un, b1lb1indu2 se -uternic< A Bine, dar re0ele trebuie s, se a.le la ."&&& nu2i la locul lui, nu e i -aceB $2a3i /nelatB Totul e 0reit -e masa asta&&& -ionul ,sta e la 0P, i nu la 0R&&& e alt, -artid,&&& e&&& Se o-ri brusc& 5l a-ucasem de bra3 i /l ciu-isem at1t de tare, /nc1t sim3i /n ciuda r,t,cirii sale& Se /ntoarse i m, -rivi cu ochi de somnambul< %e s2a /nt1m-lat9 %e vrei de la mine9& A *ememberBI 8oar at1t /i o-tii i2mi trecui de0etul -e cicatricea de la m1n,& 5mi urm,ri micarea, ochii i se /ntunecar, i se uit, 3int, la d1ra roie& 8eodat, /nce-u s, tremure, i un .ior /l 40udui din ca- -1n,2n -icioare< A Pentru dumne4eu murmur, el cu bu4ele albite& Am s-us oare ceva nelalocul lui&&& nu cumva sunt iar&&&9 A @u, .,cui eu /ncetior& 8ar /ncetea4, s, mai ;oci, e tim-ul& Amintete23i ce 3i2a s-us doctorulB 8omnul B& se ridic, numaidec1t& A Te ro0 s,2mi ier3i -rosteasca mea 0reeal,, s-use el /nclin1ndu2se /n .a3a lui %4entovic, tot at1t de -oliticos ca /nainte& %eea ce am s-us e o absurditate, desi0ur& (ata ai c1ti0at& A-oi se /ntoarse s-re noi< A $, cer i dumneavoastr, scu4e, domnilor& $2am -revenit /ns, s, nu v, -une3i -rea mari s-eran3e /n tiin3a mea& Ierta3i acest incident ridicol + e ultima oar, /n via3a mea c1nd /ncerc s, ;oc ah& Se /nclin, /nc, o dat, i -lec, tot at1t de misterios i de discret cum se ivise& )u eram sin0urul care tiam de ce acest om nu se va mai atin0e vreodat, de o mas, de ah& %eilal3i r,maser, locului, cu contiin3a va0, c, sc,-aser, din nu tiu ce -rime;die&

A 8amned .ool B morm,i (ac%onnor, dece-3ionat& %4entovic se ridic, ultimul de -e scaun> /nainte de a -leca se mai uit, o dat, la -artida /nce-ut,< A P,cat, s-use el m,rinimos& Treaba nu mer0ea -rea -rost& %a diletant, domnul acesta are un talent remarcabil&

8ario Pecarov
Acas,
Trei sute ai4eci i cinci de 4ile, minus -atru4eci i o-t de duminici, 4ece 4ile de concediu /n var, i 4ece de %r,ciun .ac dou, sute nou,4eci i a-te de 4ile -etrecute /n v,0,una aia nenorocit,, o-t, uneori 4ece ore -e 4i& 8ac, ar mai .i .ost s, adau0e .iecare sear, searb,d,, /n care a;un0ea e:tenuat acas,, /n care doar canalele des-re natur, de la televi4or, -e care le urm,rea mo3,ind /i mai aduceau c1teva -ete de culoare, ar .i .ost /ndre-t,3it s, se considere un 0hinionist cu o via3, mi4erabil,& 6raul su-raa0lomerat, aceea cutie cenuie a 0ri;ilor, a ne/m-linirilor, a .ricii de viitor, cu 40omotul ei in.ernal, toat, a0ita3ia i 4v1rcolirile ce domneau acolo erau acum /n urm,& 5i luase lumea /n ca-, -,r,sise societatea, hot,r1nd c, via3a /n s,lb,ticie, /n mi;locul -,durii, /i va aduce adev,rata eliberare& %el -u3in acolo, /n desiul co-acilor, el era cea mai -uternic, dintre .,-turile ce2l /ncon;urau, via3a lui ar .i trebuit de acum s, de-ind, numai i numai de el, de calit,3ile lui, de cunoaterea i -osibilit,3ile -e care sin0ur i le crea& Pavel urm,rea -oteca /n0ust, lu-t1ndu2se cu re0retele ce2i umbreau hot,r1rea, totui era contient c, renun3ase la -u3in i c1ti0ase totul< -ro-ria -utere de deci4ie& )ra sin0ur, .,r, vreun e. care s, /i s-un, c1nd s, .ac, -au4,, ce loc e cel mai bun -entru a /nno-ta, c1t tim- s, 3in, carnea la .ri-t, la ce or, trebuie nea-,rat s, se tre4easc, -entru a -rinde un mi4erabil autobu4 s-re centru& Aerul .ierbinte se r,corea /ncet, dar hot,r/ s, mai mear0, cel -u3in dou, ore> /n toiul verii /ntunericul se las, t1r4iu& Se o-rea din c1nd /n c1nd -e iarba de la mar0inea -otecii /n aa .el /nc1t s, lase soarele s,2i atin0, .a3a, asculta linitea -,durii i -arc, 0olul acela

-e care ani de2a r1ndul sim3ea cum /l roade din interior /nce-ea s, dis-ar,& K1mbea& 8u-, ani de cris-are, de /ncrunt,ri ce2i s,-aser, an3uri ad1nci /n .runte, Pavel 41mbea, sin0ur /n mi;locul -,durii, .ericit c, -1n, la urm, /i 0,sise locul& Trase o 0ur, mare de aer /n -ie-t, /i roti -rivirea de ;ur2/m-re;ur< casa lui, -,durea lui& %1nd soarele se a-ro-ie de bu4a dealului, .,c1ndu2se deodat, -ortocaliu, Pavel a;unse /ntr2o -oieni3, cu iarb, m,runt, i muchi 0ros, uscat& 6bosise& =,s, din s-ate rucsacul uria i ridic, cortul /n mi;locul -oieni3ei la trei -ai de un .iricel de a-, ce i4vora de sub o ridic,tur, mic, de -,m1nt& 8ur, mult -1n, s, se lase /ntunericul cu totul, -1n, ce locul s, .ie luminat doar de v,-,ile ;uc,ue ale unui .oc .,cut /n tihn,, din vreascuri uscate ce se 0,seau -este tot /n -,dure& Pavel tia s, se bucure de ast.el de momente /n care natura nu2i -ricinuia nicio ne-l,cere, iar -rin ne-l,cere se /n3ele0ea vreo -loaie sosit, -e ne-re0,tite, vreo vietate .l,m1nd, sau orice alt eveniment care s,2i strice linitea& Se retrase /n cort de /ndat, ce sim3i r,coarea d1ndu2i t1rcoale -e la ale i se /nveli /n sacul de dormit& =a /nce-ut, cel mai mult /i li-sise mu4ica, aa c, uneori c1nta el /nsui, dar vocea disonant, /l enerva, aa c, se obinuise s, asculte mu4ica -,durii, cu ritmurile ei r,4le3e, cu v1ntul ce2i ar,ta talentul -rin cele mai subtile note atunci c1nd trecea -rintre .run4e& =una se ridic, -lin,, alb,, deasu-ra -,durii arunc1nd umbre ciudate, abia sim3ite, co-acilor ce /nce-ur, s, .ream,te -relun0, sub bri4a unei -re4en3e, a unei st,ri, a unei .iin3e ale c,rei umbre, ale c,rei r,su.l,ri i sunete /i d,dur, sudori reci -e ira s-in,rii& En miros dulcea0 de s1n0e /i c,ut, n,rile& 5ncerc, s, re4iste, s, se .ereasc, din calea unui /ndemn s,lbatic, .ioros, ce2i lovea cu /nverunare /n t1m-le& En tremur necontrolat al contiin3ei de sine /l eliber, de ne/ncredere i /ntinse m1na, /nchise ochii, a-oi nu mai sim3i nimic& === 5mb,tr1nise al,turi de baba lui /n c,su3a de la mar0inea -,durii, dar acum a;unsese la ca-,tul -uterilor& 5n -atru4eci de ani c1t .usese -,durar, l,sase semnul acela rou, al condamn,rii, -e 4eci

de mii de metri cubi de lemn, mii de camioane urcau i coborau -line ochi, dar asta era lumea, trebuia s, tr,iasc, i el, iar lea.a de -,durar era ridicol,& Pentru o c,ru3, de lemne oamenii din sat /i mai aduceau la-te, ou,, carne, iar domnii de la ora, -entru bun,voin3,, /i trimiteau -rin o.eri nite -licuri cenuii& Se descurca& P,durea dis-,ruse tot mai mult /n aceti ani i doar el, -,durarul, /n3ele0ea cu adev,rat c1t& 8ar aici, l1n0, c,su3a sa, nu2i l,sase s, se a-ro-ie de co-aci, acetia erau to3i ai lui& 7i -e ei voiau s, /i ia& 7i tocmai acum, c1nd su.erea cel mai mult -entru 0reelile .,cute, baba lui /l -,r,sise, -lecase dincolo, l,s1ndu2l sin0ur cu toate 0ri;ile lui, cu toat, vina -entru care, undeva, du-, ce nu va mai .i -e lumea asta, va trebui s, r,s-und,& Iei din colib, cu su.letul acrit de o su-,rare .,r, mar0ini, s, -riveasc, co-acii cu.unda3i /n /ntuneric, casa lui, -,durea lui& 6 lumini3, alb, se isc, -e neate-tate la mar0inea -,durii, iar b,tr1nul se -ierdu cu -rivirea /n ea& 5ncet, -unctule3ul se trans.orm, /ntr2o linie, linia -rinse un contur, o .iin3, str,lucitoare, un chi-, al nevestei lui, t1n,r,, .rumoas,, aa cum era c1nd o cunoscuse& P,durarul sim3i o chemare, un .ream,t, o vibra3ie al c,rei sin0ur sens -e care /l /n3ele0ea era acela c, trebuie s, -lece& Picioarele /i -ornir, din loc, iar inima /i 4v1cnea /n -ie-t /nc1t -entru o cli-, cre4use c, are s, cede4e, c, /i sosise cli-a> aa era deci moartea& 6 -ersoan, dra0, se /ntoarce du-, tine i te t1r,te dincolo& 5ns, continu, s, mear0, cu -as si0ur i -utea s, vad, n,luca /nde-,rt1ndu2se -e m,sur, ce se /ndre-ta s-re ea, a.und1ndu2se /n desiul -,durii& 6 -ierdu din -rivire cu mult du-, ce se ad1ncise /n mi;locul codrului, /n /ntuneric& 6are vreun duh al -,durii /l am,0ise, iar acum avea s, se r,4bune -entru toate nedre-t,3ile -e care le .,cuse9 %o-acii /nce-ur, s, -ulse4e lent, o lumin, alb,, stins,, tul-inile se .,cur, trans-arente, iradiind un alb .os.orescent ce d,dea un contur .iec,rei cren0i, .iec,rei r,d,cini, .iec,rei .run4e& @ite minuna3i co-aci luminoi, /i s-use tulburat -,durarul, i se o-ri din mers& @ervuri roiatice treceau s-oradic, asemenea unor valuri de ener0ie electric,, tulbur1nd albul curat,

tulbur1nd linitea cu 0emete -relun0i de durere ce r,4beau .,c1nd contururile s, vibre4e& Toate aceste nervuri /nce-ur, s, cur0,, s, se adune ca milioane de viermi din toate -,r3ile -1n, ce se concreti4ar, /ntr2un arbore lumin1nd un rou a-rins ce crescu vibr1nd /n .a3a -,durarului& En .ruct mic, asem,n,tor unui ciorchine de stru0uri cu boabe de un rou dureros, crescu -e o ramur,, iar -,durarul sim3i un /ndemn, o chemare ce re.u4a s, se concreti4e4e /n vorbe, dar c,reia, /n ad1ncul min3ii sale, /i -rice-u rostul& 5ntinse m1na, ru-se .ructul, /i 4drobi boabele /ntre bu4e, a-oi sim3i 0ustul de s1n0e, sim3i cum lichidul i se -relin0e -e b,rbie, -e -ie-t, cum /i intr, /n -iele i se unete cu carnea lui, cu -ro-riul lui s1n0e& En urlet /i iei din -ie-t, s,lbatic, a durere, a de4olare, a -ustiu, a moarte, nu a lui /nsui, ci a tuturor .,-turilor ce miunau -rin -,duri, a .iec,rei .run4e, a .iec,rui .ir de iarb,, a .iec,rui co-ac ce murise -rad, .ierului lor& Blestema3i de oameni, ce nu se mai s,tur, s, ucid,, blestemate su.lete oarbe, -line de aro0an3,& === Se tre4i cu o durere surd, de ca-, la c13iva -ai de cortul s,u, /n iarba moale, de -e care soarele, coco3at de multe ceasuri dincolo de v1r.ul cerului, risi-ise roua& %1t naiba dormise9 5i -rivi instinctiv ceasul care se o-rise de;a de c1teva s,-t,m1ni bune, -e ora -atru& (1inile -line de s1n0e /nche0at /l .,cur, s, se tre4easc, de2a binelea& 5i -rivi hainele m1n;ite i se re-e4i /n0ro4it s-re -1r1ia, arunc1nd a-, -e -etele2i /mb1csite, cu o dis-erare -e care nu o -utea controla& 5i str1nse /n 0rab, tab,ra i o t,ie -anicat de2 a dre-tul -rin -,dure, -rin ur4ici, bosche3i i s-ini, -arc, n2ar .i avut c1teva 4eci de Gilo0rame /n s-ate i nici m,r,cinii nu i se /m-l1ntau ad1nc /n carne& %1nd -anica /i trecu se o-ri /n.ierb1ntat de aler0are& =a naiba, /i 4ise, la asta nu se ate-tase& Parc, nu2i .usese su.icient s, se mul3umeasc, cu via3a din ora, a0itat,, totui si0ur,, li-sit, de culori i 0ust, dar totui .,r, creaturi /ns-,im1nt,toare -1ndind din /ntuneric& Parc, nu tot un monstru era i e.ul lui, cu chelia trans-irat,, burta uria, i vocea ascu3it, ce2l .,cea s, tresar, la .iecare urlet& Parc, nu tot o blestemat, de

;un0l, era i oraul /n care trebuia s, se lu-te -entru .iecare loc /n autobu4 sau s, ias, lovind cu coatele, /n;ur1nd /n st1n0a i /n drea-ta, din irurile in.inite /n su-ermarGeturi, atunci c1nd el nu avea de cum-,rat dec1t o nenorocit, de -1ineB =a dracuMB %e se /nt1m-lase9 5ncerc, s, se adune, s, a-ele4e la lo0ic,, s, de4vinov,3easc, orice .el de -ornire de care nu se tia /n stare& 6 hemora0ie -uternic, -e nas l2o .i .,cut s, ias, a.ar, s, se s-ele, -e /ntuneric s2ar -utea s, se .i /m-iedecat de ceva, s, cad, i s, se loveasc, de vreo -iatr, ascuns, /n iarb,& Aa s2ar .i e:-licat leinul ce2l .,cuse s, doarm, -1n, du-, amia4,, c1t i durerea de ca- ce /nc, /l s1c1ia i acum& 5i cercet, scal-ul cu aten3ie, dar /i .u im-osibil s, discearn, vreun loc -e care s,2l socoteasc, dre-t loc de ori0ine a durerii& %u inima ceva mai uoar,, -orni la -as -rintre co-aci -1n, ce a;unse /ntr2o vale ce cur0ea lene,, /m-letindu2se din loc /n loc cu un drum .orestier ce ducea -1n, sus, /n s-atele s,u, /n munte& 6 lu, -e drum, /n s-eran3a c, -oate va /nt1lni vreun om, c, -oate va avea oca4ia s, schimbe o vorb,& Se temea c, s2ar -utea s,lb,tici at1t de mult, c, are s, uite m,sura lucrurilor, c, va uita s, vorbeasc,, i c,, /n cele din urm,, va r,m1ne .,r, sim3,mintele i 01ndurile lui& =ibertatea n2ar mai avea s,2i slu;easc, la nimic dac, i2ar -ierde i .,r1ma de om ce mai r,m,sese /n el& 5n mar0inea -,durii, /ntr2un loc /n care drumul se de-,rta de vale i se l,r0ea uor s-re dealul aco-erit de co-aci, 4,ri dou, c,su3e de lemn solid, .,r, .erestre, din acelea /n care t,ietorii de lemne /i -etrec no-3ile .,r, 0ri;a animalelor s,lbatice& Se bucur, /nc1t a-roa-e chicoti, a-oi se sim3i ruinat de -ro-ria2i sl,biciune& Se a-ro-ie cu s.ial,, ciuli urechile s, aud, vreo vorb,, dar linitea de-lin, /l descum-,ni& 5n s-atele uneia dintre cabane 0,si un om& (ai de0rab, ce mai r,m,sese din el, buc,3i de 4dren3e /ns1n0erate, o -ereche de ci4me de cauciuc -e ;um,tate s.1rtecate, un -icior la vreo 4ece -ai, -,m1ntul m1n;it cu s1n0e, i m,runtaie /nirate -este tot, o ir, a s-in,rii -e care /nc, mai at1rnau buc,3i de carne, e:act la -icioarele sale& Primul 0est .u unul de re-ulsie& A-oi nu se mai s.ii nici m,car s, /nchid, ochii& Privi -ierdut b,ltoacele

r1nce4ite de s1n0e, .,r, vreun 01nd, .,r, vreun sentiment anume, de mil, ori de vinov,3ie& 5ntr2o 4i, c1nd trecuse -rintr2o -oieni3,, 0,sise cor-ul s.1iat al unui c,-rior& 5i -,ruse r,u -entru biata .iin3,& Acum st,tea /n .a3a unuia asemenea lui, .,r, s,2i -ese& 5n ce se trans.ormase9 Se uit, /m-re;ur i observ, 401rieturi ad1nci /n lemnul uneia dintre cabane, de -arc, .iara ar .i vrut cu tot dinadinsul s, ru-, lemnul i s, -,trund, /n,untru& Se duse la u, i /ncerc, s, o deschid,& )ra /nchis, din interior, aa c, se i4bi cu toat, -uterea /n /ncuietoare, cum, -robabil, .,cuse i animalul& Trebuise s, re-ete 0estul de c1teva ori -1n, ce ua solid, se l,s, /ndu-lecat,& 6 siluet, tremur1nd, se 4,ri /n mi;locul /nc,-erii, /n0enuncheat,, cu m1inile /m-reunate a ru0,ciune& 6chii iei3i din orbite se holbau s-re omul cu -,rul lun0, barb, deas,, ca de -reot, cu ochi s,lbatici i haine -,tate de s1n0e ce se ivi /n -ra0ul uii& %hi-ul, de un alb cadaveric, a-roa-e c, radia din /ntuneric& Pu-ilele i se contractar, deodat,, -rad, -oto-ului de lumin,& 6mul se ridic, brusc i se arunc, la -icioarele lui Pavel& A (1ntuiete2m,, s.inteB 8racul curatB stri0, /n vreme ce cu m1na scria cruci lar0i -e -ie-tul uria& Pavel /l ridic, /n -icioare i2l trase s-re ieire dar omul se arunc, ;os i2i /n.i-se un0hiile /n -odeaua de sc1ndur,& A 8racul curatB 8racul curatB Se trase /na-oi /n /ntuneric, iar Pavel se a-ro-ie i se ae4, l1n0, el& A %um te numeti9 $ocea /i era anume domoal,& 8ac, era vreun lucru -e care /l /nv,3ase la .ostul lui serviciu, acela era s,2i .ac, -e oamenii .urioi s, se calme4e& 6mul t,cu 4,-,cit, ne/n3ele01nd -arc, ce /ntrebare i se -usese, a-oi /l -rivi -entru o cli-, /n ochi i, de -arc, /i amintise ceva esen3ial, ceva e:trem de im-ortant, at1t de im-ortant /nc1t trebuia s-us de0rab,, r,s-unse< A $asilea T,cu /n0hi3indu2i cuvintele, ca i c1nd se ruina c, -oart, un nume at1t de obinuit&

A Povestete2mi ce s2a /nt1m-lat cu -rietenul t,u, 4ise Pavel .,c1nd un semn scurt cu de0etul s-re ieire& $asile /l -rivi lun0, evit1nd s, /i aminteasc, lucrurile al c,ror martor .usese, a-oi, cu o voce linitit,, de -arc, doar au4ise de la al3ii i acum -ovestea la r1ndul s,u, /nir, evenimentele& A Asar,, du-, mie4uM no-3ii, io / cu Ion st,team, c, doar, aa .acem t,t, s1mb,ta, la un -,h,rel, aci /n caban,& Usta ias, s, s, -ie c1nd /l aud 4bier1nd de mama .ocului& 8au .u0a s, v,d ce2i baiuM, c1nd v,d o matahal,, /n /ntunerec, ca un c1ne, daM mai marea, aa, de vreo tri ori mai mare, cum /l ru-e -, bietuM Ion& EnM mai -ui c, st,teM de2a dre-tuM -, dou, labe, aeM ca noi& 8au s, str10, daM numaM v,d nite ochi roii, aa a-rini, cum s, uit, la mine& (, a-uc, o s-aim, sorM cu moartea, m, alb,sc, tremur, o iau la .u0, i m,2ncui aci /n caban,& Tr,4ni2l2ar S.1nta %rucea P1n,2n 4ori o stat aci s, 0here /n u, ca s, m, ru-, i -, mine& Pavel se str,dui s, discearn, ce -arte din vorbele omului erau -ur, .ante4ie, c1t la urma urmei ar .i .ost /n stare s,2i aminteasc, unul ce b,use toat, du-,2masa9 $,4use de at1tea ori -e Animal Planet uri st1nd /n dou, labe, au4ise chiar c, /n satul unde crescuse, odat,, unul beat trecuse -rin /ntuneric -e l1n0, un urs ce2i ter-elise doi -urcei din cote3 i2i c,rase de2a dre-tul sub bra3e, mer01nd -e dou, -icioare& 6mul nu numai c, nu b,0ase de seam, ca trece -e l1n0, un urs, ba chiar /i d,duse bine3eB A %are e cea mai a-ro-iat, ae4are de aici9 A )ste un sat, vreo doi2tri Gilometri mai sus, dac, o iei -este dealuri& 8rum bun din -artea asta n2ai, numa -e -artea aialalt,& A Ia23i lucrurile i s, mer0em, atunci& S,2i anun3,m -e oameni, cine tie ce dihanie o .i cobor1t m1nat, de .oame, de la muntea9 === Se tre4i tulburat de cel mai ciudat vis -e care l2a avut vreodat,& Toate i se -erindau /nc, -e dinaintea ochilor, at1t de reale, /nc1t se /ntreb, dac, nu cumva totul se -etrecuse cu adev,rat& P,trunsese -1n, /n su.letul -,durii i luase cu el o -arte din ea& Tres,ri& P,durea lui& Iei a.ar, s, o -riveasc,, s, res-ire aerul curat i o bucurie de nedescris /i .,cu din nou loc /n el& Se l,s, /n voia

-ailor, -e mar0inea -,durii, -rin locul unde trecuse /n visul s,u, intr, /n -,dure a0ale, bucur1ndu2se de .iecare .run4, verde, de .iecare ie-ure, veveri3,, de .iece vietate -e care se nimerea s, o /nt1lneasc,& P,durea /ntrea0, .rem,ta /n ;urul s,u, -lin, de via3,, -lin, de c1ntece i /n3elesuri -e care doar el -utea s, le -ricea-,& (erse c1teva ceasuri, -rad, unui e:ta4 de care nu se -utea s,tura, -rad, unei reverii ce se curm, odat, cu l,tratul violent al unui c1ine ce i se arunc, m1r1ind 0re3os la -icioare& Se .eri /ntr2o secund, de din3ii animalului i2i c1r-i un v1r. de ci4m, direct /n moalele ca-ului, /ntre urechi& %1inele schel,l,i, se trase /na-oi cu coada /ntre -icioare i se -iti m1r1ind nemul3umit /n s-atele unor tu.iuri& Ai naibii tr,d,tori, ,tia, murmur, -,durarul urm,rind cu -rivirea c1inele cum se eschivea4,> Au trecut de -artea oamenilor& 6 detun,tur, cum-lit, /l .,cu s, /ncremeneasc,, a-oi sim3i /n s-ate o arsur, 0ro4av,& A-oi o r,ceal, cum-lit,, a mor3ii, /l cu-rinse din ca- -1n, /n -icioare& %,4u /n 0enunchi i /ntinse m1na s-re ran,& (1na ce se ate-ta s,2i .ie -lin, de s1n0e era curat,, haina nu2i era str,-uns, de niciun 0lonte& 8urerea /nce-u s, se stin0, /ncet, totui um,rul /i r,mase amor3it o vreme& Privi con.u4 /m-re;ur, a-oi /n3elese& 8e-arte, -rintre co-aci, 4,ri un om a-lecat deasu-ra unui c,-rior mort& 5l cunotea, se /nt1lneau destul de des -rin -,dure& Se .uri, /n t,cere -1n, ce se tre4i la doi -ai de el& 6mul se ridic, /n -icioare c1nd au4i 40omot i vorbi .,r, s, -ar, sur-rins c1nd /l v,4u -e -,durar& A )i, ce 4ici de asta9 6 .rumuse3e dea =ama cu3itului /i str,-unse 01tul /nainte s, a-uce s, termine .ra4a, c,4u /n 0enunchi, cu ochii iei3i din orbite, cu s1n0ele iroind turbat& %uv1ntul c,-rior /i /n3e-enise -e bu4ele /nvine3ite& P,durarul /l a-uc, de -icioare, /l trase deo-arte, /l aco-eri cu .run4e i, c1nd termin,, observ, c1inele ce st,tuse cu botul -e labe, -rivindu2l -arc, /ncruntat, cum se ridic, i o ia la .u0, -ier41ndu2se -rintre co-aci& P,durarul ridic, /n bra3e c,-riorul i -lec, cu el, -,ind 0reu -rin .run4e& 6 lacrim, rece i se scurse, br,4d1ndu2i obra4ul& ===

Satul se /ntindea r,s.irat -e coasta dealului mare din .a3a lor, c1te dou,2trei case 0ru-ate de2a lun0ul unui drum de -,m1nt ce urm,rea o .1ie verde de -,dure ce r,m,sese /ntrea0, /n v1r.ul dealului, a-oi deodat, cobora /n 4i024a0 s-re vale /nsemn1nd o uria, liter, 4 /n -a;itea 0,lbuie& 5n mi;locul satului, o bisericu3, de lemn /n,l3a un turn ne0ru s-re cer stric1nd monotonia celor c1teva case a-roa-e identice& $asile, t,ietorul de lemne, se mai /nveselise, -e -arcursul drumului tr,sese la m,sea o ;um,tate de litru de -,linc,, iar acum avea che. de 0lume& Scoase o 3i0ar,, una de2aia rom1neasc,, .,r, .iltru, i2o .lutur, chicotind -e dinaintea ochilor, a-oi o a-rinse i /nce-u s, -u.,ie su0hi31nd& Pavel sim3i un 0ol /n stomac& Fumase ultima 3i0ar, cu luni /n urm,, /nainte s, -lece din ora, aa ca -entru ultima dat,& 5i /nvinse de c1teva ori imboldul s, cear, i el una, -1n, ce dorin3a /i dis-,ru cu totul, aco-erit, de 0ri;i mai multe i mai im-ortante& Intrar, /n sat dins-re drea-ta i /i /nt1m-in, o -ustietate ne.ireasc,, o linite absolut,& Intrar, /n -rima cas,, a-oi /n a doua, i abia la a treia 0,sir, r,m,i3ele unui c1ine l1n0, -ro-ria2i cuc,& (ai de-arte, -e drum, un alt cor-, cam /n aceeai stare /n care se a.la i -rietenul lui $asile l1n0, caban,& (ai desco-erir, /nc, vreo trei asemenea scene -1n, /n mi;locul satului& 5n .a3a bisericii, unde $asile sim3i stomacul /ntorc1ndu2i2se -e dos, v,rs,, um-l1ndu2se de vom, -e haine, a-oi o lu, la .u0, s-re cr1m,, la doi -ai de biseric,, i se /nchise acolo& 5n mica -ia3, 0,sir, un adev,rat m,cel, cu 0reu ar .i s-us cineva cadavrele a c13i oameni erau /m-r,tiate acolo& A dracului .,-tur,, murmur, Pavel .,c1ndu2i la r1ndul s,u o cruce lar0,, i2a -1ndit -e bie3ii oameni -1n, ce2au ieit de la slu;b,, a-oi i2a s.1rtecat -1n, la ultimul& %u toate cele ce2i st,teau /n .a3,, -anica nu2l cu-rinse nicio cli-,& Endeva, /n ad1ncurile .iin3ei sale, ima0inile acestea nu2i erau cu nimic str,ine& %umva sim3ea c, to3i /i meritau soarta, c, el /nsui le2o dorise, c, s1n0ele lor se a.l, -oate -e m1inile lui& 6ricine se m1nie -e .ratele s,u vrednic va .i de os1nd,> i cine va 4ice a-roa-elui s,u< netrebnicule, vrednic va .i de ;udecat,> iar cine va 4ice< nebunule, vrednic va .i de 0heena .ocului, /i aminti cuvintele lui %ristos& 5n ad1ncul s,u tia c, este

-ierdut, undeva /n de-,rt,rile -ro-riei .iin3e /i recunotea -ro-ria bestialitate, .iara, s,lbaticul -rimitiv ce a-roba m1r1ind .iecare stro- de s1n0e& %ontient /ns,, re.u4a orice .a-t, ce s.ida lo0ica& En urs ieit din min3i cobor1se /n c,utarea hranei, nimerise -este bie3ii oameni i .,cuse cu ei ceea ce tia cel mai bine& @atura /i urma cursul, nimic mai mult& Fa-tul c, .iara se dovedise de o inteli0en3, -este m,sur, era -oate rodul aro0an3ei cu care oamenii se obinuiser, s, a-recie4e ca-acit,3ile mintale ale s-eciilor -e care le consider, in.erioare& Totui, de dra0ul -ruden3ei, /n3elese c, /n s-a3iul liber, acum c, se l,sa seara, era vulnerabil, -rice-u deodat, c, via3a /i era mai dra0, dec1t avuse im-resia -1n, atunci, cu toate c, nu era si0ur dac, trebuie s, o -,4easc, de vreo .iar, /nsetat, de s1n0e sau de sine /nsui& Porni cu hot,r1re s-re ua lar0 deschis, a bisericii& Trebuia s, se baricade4e i s, re4iste -1n, diminea3,& Sim3ea c,, ast.el, /ntr2un .el sau altul, totul se va l,muri dac, trece -este noa-te, sau -oate doar tr,ia cu 0roa4nica s-eran3, c, va -utea m,car s, 4,reasc, animalul, i atunci adev,rul acesta s, /i aduc, eliberarea de vina ce2i d,dea t1rcoale i s, moar, -rad, inocen3ei ce i2o ceruse c1nd -lecase dintre oameni& 7tia c, numai dac, are s, /i atin0, blana, dac, are s, -riveasc, /n ochii s,lb,ticiei, are s, tie adev,rul& Alt.el s2ar .i ascuns .,r, s.1rit de sine /nsui /n s-atele ;usti.ic,rilor, /n s-atele lo0icii& === Eneori, /n momente de luciditate, devenea contient de ceea ce .,cuse& $uietul -,durii /ns, /i alina dis-erarea, ca o voce o-tit, a unei mame& Se ascundea la umbra co-acilor cerindu2le -arc, o m1n01iere, cu-rindea trunchiurile scor3oase cu bra3ele i le uda cu lacrimi& A-oi se /ntindea /n .run4i, cu -rivirea s-re coroanele bo0ate& 5nchidea ochii, im-lor1nd un semn, im-lor1nd o dovad, c, nu /nnebunise, c, s1n0ele unui om nu se a.la -e m1inile sale din -ro-ria2i nebunie& *,mas aa, .,r, s, tie c1t tim-, .,r, s,2i -ese de vremea care trece, au4i cum .run4ele .onesc /n a-ro-iere, dar nici m,car nu tres,ri& Sim3i o r,su.lare cald, -e obra4, /ntinse m1na i /nt1lni blana as-r, a unui lu-& 8eschise ochii s-re animalul ce se 0udura -e l1n0, el i2l -rivi cu dra0oste& 5i m1n01ie

botul, ca-ul, /l s,rut, /ntre ochii ce sc1nteiau s,lbatic, a-oi v,4u /m-re;ur al3i lu-i cum se a-ro-iau de el& Se mir,& =u-ii, du-, cum bine tia, se adun, /n haite toamna t1r4iu& 8ar -oate aa trebuia s, .ie, /i s-use& Se ridic, dintr2un salt, de -arc, era abia un co-ila, i /nce-u s, se ;oace cu ei, s, /i m1n01ie, s, aler0e din loc /n loc /m-reun, cu ei& 6 lu-oaic, sur, /i o-ri ;oaca s,0et1ndu2l cu o -rivire ce2i o-ri inima& 5i /n3elese 01ndurile /ntr2o .rac3iune de secund,, se tr1nti -e burt, i au4i o bubuitur,, a-oi -lumbul 4b1rn,i -e deasu-ra ca-ului s,u i se o-ri /n trunchiul deco;it al unui mesteac,n alb& P,durarul 0emu -relun0, -rad, durerii co-acului, a -,durii, a lui /nsui& 6 alt, bubuitur,, un alt -lumb uier, -rin aer i se o-ri /n -ie-tul lu-ului a c,rui r,su.lare o sim3ise -e obra4& *,cnir, /m-reun,, laolalt, se 4v1rcolir, -rad, durerii, iar -,durarul i2ar .i dorit s, moar, am1ndoi& Totui r,mase cu o amor3eal, ne-l,cut,, iar la un -as l1n0, el lu-ul murise, iar ceilal3i .u0iser, s-eria3i, l,s1ndu2l sin0ur& Se ridic, /n -icioare turbat de .urie i aler0, -e urmele v1n,torului& 6mul, mai t1n,r i mai s-rinten, o 4bu0hi cu -uca -e um,r, c1inele v1n,torului -e care2l omor1se aler0a /n urma sa i se -ierdur, am1ndoi -rintre co-aci& P,durarul aler0, du-, ei -1n, ce sim3i -l,m1nii ar41ndu2i, a-oi se o-ri r,su.l1nd i tuind 0reu& 7tia unde s,2i 0,seasc,& A;unse s-re sear,, /n mar0inea satului, a-roa-e de c,su3a sa& )vit, s, -,r,seasc, -,durea din -ricina 4arvei ce2o au4ea, 4,ri s,tenii .urioi /ndre-t1ndu2se s-re locuin3a sa, v,4u .l,c,rile cum o cu-rind i sim3ea cum arde o -arte din sine& 5l cu-rinse o m1hnire ad1nc,, o triste3e amar, ce2i schimonosi .a3a& Porni str1n01nd din din3i s-re ad1ncul -,durii, s, /i asculte oa-tele, s, se liniteasc,, s, nu lase .uria s, /l cu-rind,& === Trei lum1n,ri sub3iri continuau s, ard, /n altarul bisericii, nite icoane /ntunecate /l .i:au cu ochi reci, acu4atori, de -e -ere3ii m1n;i3i cu var& Str1nse dureros din m,sele, se /ncrunt, .urios i sim3i cum ura i se nate /n inim,, o ur, .a3, de to3i, ca un v1rte;, ca o .urtun, ce ru-e totul /n calea ei& =um1n,rile se stinser,, toate trei

deodat,& En .ream,t ademenitor /l cu-rinse, mirosul s1n0elui /l /ncerc, din nou& 5i -rinse t1m-lele /ntre -alme ca /ntr2o men0hin, nemiloas,, a-oi se i4bi cu ca-ul de -erete& *,mase /n t,cere o cli-,, a-oi un hohot asur4itor /i iei din -ie-t& Au4i chestie, 3i-, c1t /l 3inu 0ura, eu, v1rcolacB %ontinu, s, r1d, isteric a-oi url, din nou& Ale naibii .ilme americaneB Sim3i brusc cum /i -ierde cum-,tul, c,ut, buimac -rin rucsac -1n, ce d,du de m1nerul unui cu3it, a-ro-ie lama de 01t, a-oi o i4bitur, 40omotoas, /l .,cu s, /ncremeneasc,& Se a-ro-ie cu s-atele de -erete i2i sim3i r,ceala -rin c,maa trans-irat,& Ascult,& K0omotul se au4i din nou, ritmic, o dat, la c1teva secunde& 5nce-u s, tremure, s, /i .ac, cruci, se re-e4i s-re o icoan, a (aicii 8omnului i /nce-u s, o s,rute& 5n s-atele lui ua se tr1nti ener0ic de -erete i c13iva oameni intrar, /n,untru, /l a-ucar, blestem1nd i2l t1r1r, a.ar,& Au4i vocea lui $asile slobo4ind sud,lmi cum nu mai au4ise -1n, atunci& *,mase cu o m1n, str1n01nd icoana la -ie-t, iar cu cealalt, m1nerul cu3itului, -rivi s-eriat /n ;ur la oamenii ce /nc, /n;urau, i o lucire bolnav, i se isc, /n ochi& Arunc, icoana c1t colo i /nce-u s, urle, ru-1ndu2i hainele, m1r1ind cu dis-erare& 6 -re4en3, -e care deodat, o -rice-u /l /nv,lui, a-oi c,l,ii c,4ur, -e r1nd la -,m1nt i din nou sim3i .iori reci str,b,t1ndu2i s-inarea& 5ntinse m1na /n /ntuneric i atinse botul -lin de s1n0e, /nchise ochii, /i s-ri;ini .runtea -e cea .iarei, a-oi cu o micare scurt, /m-l1nt, lama /n 01tul -uternic& S1n0ele iroi 40omotos i /n scurt tim- animalul se -r,bui la -,m1nt /n s1n0ele /nc, -al-it1nd, -e care iarba /l absorbi& === P,durarul se tre4i -e /nserate, culcat l1n0, un lu- mare, cum nu mai v,4use i nici nu tia s, e:iste& 5i sim3i -rivirea acu4atoare, /i /n3ele0ea 01ndurile nemul3umite& )ra -rea mult -entru el& Scoase cu3itul i .,cu o t,ietur, ad1nc, /n /ncheietura m1inii, o duse la botul lu-ului i2i sim3i limba as-r, -e ran,& 5l l,s, aa, s, bea, -1n, ce2i sim3i col3ii ru-1nd carnea, -1n, ce via3a /l -,r,si& 6 secund, totul deveni ne0ru& Totul deveni t,cere& A-oi au4i b,taia unui -uls /nde-,rtat, chemarea unei min3i s,lbatice, /i sim3i s1n0ele

cur01nd /n venele animalului, -ro-riul s,u s1n0e, s1n0ele -,durii, s1n0ele tuturor& 8eschise ochii, nite ochi roii, ce /i emanau .uria, -orni /ntr2o aler0are nebun,, setos de r,4bunare& 6 r,4bunare -e care i2o cerea P,durea, o r,4bunare -e care i2o cerea sin0ur& Iei din -,dure -e un drum .orestier ce se /m-letea cu un -1r1u& K,ri cabanele t,ietorilor i se -use la -1nd,& %1nd se deschise ua, l,s, omul s, -lece /n s-atele cabanei, a-oi se n,-usti asu-ra lui i /l s.1ie /ntr2o cli-,& En alt om a-,ru de du-, col3, /l .i:, cu -rivirea, a-oi aler0, n,-rasnic s-re el& F,cu un salt i se i4bi /n ua 0roas, de lemn& 5n.i-se 0hearele /n lemn, s,2l ru-,, se mai lovi de c1teva ori cu -utere /n u,, a-oi d,du c1teva ture cabanei s, caute o cale de a intra& Scri;eli turbat /n buteni, a-oi o lu, din nou la 0oan,& A;unse /ntr2o -oieni3,, c,lc, /ntr2un -1r1ia, a-oi se lovi /ntr2un cort, au4i ua deschi41ndu2se i sim3i cum /l inund, linitea, c1nd o m1n, /i atinse botul -lin de s1n0e& 5i l,s, ca-ul mare, /ns1n0erat, /n -ie-tul omului, m1n;indu2i hainele, a-oi /i sim3i tru-ul cum alunec, uor, /n iarb,& Enul care se a.la acas,& %ontinu, s, aler0e contrariat, scurte scli-iri /i /ndrumau -aii de-arte de oameni, a-oi din nou se /ndre-t, s-re sat& Se o-ri s, se odihneasc,, iar -e la -r1n4 a;unse& En l,trat cunoscut /l um-lu de m1nie, se re-e4i i ru-se ;avra din c1teva muc,turi& 5i aminti .u0itiv c, duminica oamenii sunt la biseric,, aa c, -orni /ntr2 acolo, /n drum mai ru-se c13iva oameni -e care2i /nt1lni, a-oi se -use la -1nd,& %1nd ua se deschise, s.1rtec, tot ce -rinse /n cale& En sentiment ciudat, de /m-linire i remucare, -use st,-1nire -e el& Privi /m-re;ur, a-oi se strecur, /n biseric, i se -iti /n s-atele altarului& 6 lu-t, dureroas, /nce-u /n el, /ntre .iar, i om, /ntre ra3iune i instinct, /ntre om i -,durea ce2i /ntinsese aa o ca-can,, din care nu reuea s, 0,seasc, sc,-are& (1nat de -ornirile lor, avea s, ucid, -1n, ce oamenii /l vor r,-une, avea s, se .oloseasc, de inteli0en3a lui ca de un in0redient necesar unei asemenea e:isten3e, o e:isten3, c,reia /i era necesar, .or3a brut,, a animalului, -uterea voin3ei de nestr,mutat a -,durii, /ntr2o /ncercare ne0hioab,, .ra0il,, de a r,m1ne /n -icioare, i -ro-ria lui inteli0en3,, ca un -unct .inal, care /ntre0ea aceast, alian3,& 7tia c,

nu -oate s, renun3e, avea s, r,m1n, -entru totdeauna sclavul -ro-riilor sale 0reeli& )ra condamnat s, le -l,teasc, tribut, vedea bine, chiar i du-, ce murise& A;unsese /n -ro-riul s,u iad& @ite -ai nesi0uri -e -odeaua bisericu3ei /l .,cur, s, ciuleasc, urechile& Pre4en3a /i era cunoscut,, ca o eliberare de care sim3i c, trebuie s, se a0a3e cu orice -re3& 6mul /nchise ua -e din,untru, de teama lui /nsui, /n3elese& St,tu mult, vreme cu ochii .i:a3i /n icoane la lumina -alid, a c1torva lum1n,ri ce ardeau /nc, din tim-ul slu;bei& A-oi, deodat,, cu o .urie de ne/n3eles, /nce-u s, se a0ite, lum1n,rile tremurar, s.1rite, a-oi se stinser, l,s1nd /nc,-erea /n be4n,& =u-ul se ridic, i /i a-ro-ie botul /ns1n0erat de .a3a omului care2i str1nse t1m-lele /ntr2o /ncercare nes,buit, de a alun0a durerea de ca-& 5nce-u s, r1d, url1nd ceva, a-oi c,ut, un cu3it /n rucsac, duse lama la 01t a-oi au4i o bu.nitur, /n u,& Se retrase /na-oi, /n ascun4iul s,u din s-atele altarului, .,r, s, vad, ce se /nt1m-l, /n urma lui& $reo cinci oameni n,v,lir, /n,untru, /l a-ucar, -e omul ce2i 0,sise re.u0iu acolo i2l t1r1r, a.ar,& Sin0ura lui ans, de sc,-are, sin0urul om /n .a3a c,ruia nevoia de a ucide se domolea, sin0urul om /n .a3a c,ruia se sim3ea din nou om& S,ri din locul s,u -rad, unui instinct ce nu2i a-ar3inea i dobor/ din /ntuneric cei c13iva oameni& 5ntinse din nou ca-ul s-re -ie-tul lui, al lui Pavel& Trebuia s, /l .ac, s, /n3elea0,, trebuia re-ede s,2i o.ere eliberarea du-, care t1n;ea& Pavel /i cu-rinse ca-ul .ioros la -ie-t i, scurt, lovi cu lama lun0, /n 01tul animalului& $ia3a se scurse din nou, -icur cu -icur, -1n, ce niciun 40omot nu2l mai tulbur,& A-oi nimic nu mai cont,& === )ra diminea3,& Pavel mer0ea a0ale, cu haine curate, b,rbierit, -e mar0inea oselei, s-er1nd s, treac, vreo main,& 5i era dor s, simt, as.altul oraului sub -icioare, s, aud, huruitul tramvaielor, .or.ota autobu4elor& 5i era dor de duminicile linitite, -etrecute /n sin0ur,tatea 0arsonierei, /n .a3a televi4orului, /i era dor de o 3i0ar, i o sticl, rece de bere& 6 main, se au4i /n de-,rtare, /i .,cu semn, urc,, a-oi -ornir, de2a lun0ul drumului, s-re ora& Abia ate-ta s, a;un0, acas,&

'acG $ance
%lubul de vacan3, stelar
(The S-a o. the Stars, 1 PH# ZThe (any \orlds o. (a0nus *idol-h[ Traducere de (ihaela i %ristian Ionescu (ol.,indu2i mecanic trabucul stins, 'oe Blaine 4,cea r,sturnat -e s-ate /ntr2un .otoliu -ivotant& 5i -usese -icioarele -e birou i2i m1n01ia obra;ii cu o -alm, 0r,sun,, .,r, urma vreunui os& )ra e:trem de -rost dis-us& (ulte situa3ii deosebite /i a0rementaser, via3a lui 'oe Blaine< trium.uri, /n.r1n0eri, neca4uri di.erite& 8ar niciuna nu se com-arase cu acest %lub de $acan3,& A.ar,, soarele alb )ta Pisces str,lucea radios deasu-ra unui -eisa; /n care albul, verdele i a4uriul se /n0em,nau /ntr2un melan; /nc1nt,tor& NO:ucurai0v de lumina revigorant a celui mai sntos soare din gala2ie, ntr0un peisa5 de o frumusee de nedescrisP ' e:tras dintr2una dintre brourile -ublicitare ale %lubului de $acan3,&# 6 mare molcom, cli-ocea de2a lun0ul unei -la;e cu nisi-ul cel mai .in, /n s-atele c,reia se /n,l3a, ca o .ale4,, -e o distan3, de a-roa-e 1PH de metri, li4iera unei ;un0le de ne-,truns& NODacane n vecintatea unor misterioase pduri nee2plorateP ' 4icea broura, iar ilustra3ia ar,ta o s-lendid, domnioar,, 0oal, -uc,, cu -ielea de un verde crud, 41mbind -romi3,tor la umbra unui arbore cu e:uberante in.lorescen3e roii i ne0re&# En hotel ele0ant, Gilometri de -la;,, cam vreo sut, de bun0alouri oran; i ver4i, un rin0 de dans /n aer liber, un teatru, terenuri de tenis, iole, o alee m,r0init, de ma0a4ine de lu:, un

hi-odrom cu tribun, i 0ra;duri + ,sta era %lubul de $acan3,, aa cum i2l ima0inase 'oe Blaine& @imic nu li-sea (e:ce-3ie .,c1nd ;una verde#& 7i dac, 'oe Blaine ar .i tiut unde s, 0,seasc, una, s2 ar .i dus s2o caute& 7i mai era o di.eren3,& 'oe /i ima0inase holul -lin de .rumuse3i ele0ante, iar -la;a aco-erit, de tru-uri bron4ate& 5n ima0ina3ia sa, tribunele 0emeau de -ublic ner,bd,tor s, a.le dac, sumele mi4ate -e caii an0a;a3i /n curse au .ost valori.icate& 5n .a3a .iec,ruia din cele a-te baruri + tot /n mintea sa + lumea se /n0hesuia -e trei r1nduri, iar barmanii, de-,i3i de comen4i, abia dac,2i mai -uteau tra0e su.letul& 'oe Blaine morm,i ceva i2i arunc, trabucul -e 0eam& Ea 0lis, i (ayla, secretara sa, intr,& P,rul ei blond avea nuan3a nisi-ului -la;elor, iar ochii erau albatri ca marea ne/ncre3it, de valuri& )ra 4velt,, ml,dioas, i -ielea avea nuan3a i .r,0e4imea caisei /n -1r0& )ra o .iin3, mai de0rab, instinctual, dec1t inteli0ent,, .a-t care convenea de minune lui 'oe Blaine& Se a-ro-ie de el, travers1nd camera i2l m1n01ie -e -,rul tuns scurt& A %ura;, 'oe, nu -oate .i mai r,u ca acuma& Aceste vorbe cristali4ar, descura;area lui 'oe /ntr2un mu0et .urios< A P,i, cum -utea .i mai r,u ca acuma9 S-une2mi i mie, cum9 Kece milioane de credite b,0ate /n toat, a.acerea asta i&&& trei clien3i -l,titoriB (ayla se ae4, /ntr2un .otoliu i2i a-rinse 01nditoare o 3i0ar,& A Atea-t, -u3in, s, se -otoleasc, 4arva st1rnit, de accidentele acelea ne.ericite&&& 8u-, aia, or s, revin, ca mutele& =a urma urmei, ne2au .,cut o -ublicitate nes-erat,&&& A PublicitateB %e tot s-uiB9 @ou, /not,tori ucii de urechelni3ele de mare, chiar /n -rima 4i& En soi de 0orile care n,v,lesc i r,-esc .ete, t1r1ndu2le /n ;un0l,& %a s, nu mai vorbim de er-ii /nari-a3i i de dra0oniB 8oamneB Au4i, dra0oniB 7i tu mai vorbeti de -ublicitateB&&& (ayla deveni 01nditoare<

A (da, -oate ai dre-tate& S2ar -utea ca toate astea s,2i descura;e4e -e cei care i0nor, circumstan3ele& A %ircumstan3e9 %are circumstan3e9 A P,i, .a-tul c, -laneta asta, Nolama, nu2i /nc, e:-lorat,&&& adic,, nu2i civili4at,&&& A Asta2i bun,, /i r,s-unse serios Blaine& %re4i c,2i cineva dis-us s, se lase devorat de nite li0hioane /n.ior,toare numai -entru c,2i o -lanet, s,lbatic,9 )a /i cl,tin, ca-ul< A @u& @u tocmai& A AhaB 4ise 'oe& (2ai linitit& A $oiam numai s, 4ic c, -oate ne2ar acorda unele circumstan3e atenuante& Blaine /i ridic, bra3ele s-re cer, o.t,, a-oi se l,s, -e s-,tarul .otoliului, /nvins& 5i scoase un alt trabuc i2l a-rinse& A Poate ar trebui + continu, (ayla du-, o scurt, t,cere + -oate ar trebui s, or0ani4,m nite v1n,tori, 0en sa.ari, -entru v1natul mare& 7i i2am aduna, ast.el, -e to3i amatorii de .risoane i sen4a3ii tari& )l o -rivi cu re-ro< A Scum-a mea, tu ar trebui s, tii c, nimeni nu2i dis-us s, h,ituiasc, v1natul mare, dac, /l -1ndete -ericolul s,2i lase -ro-ria -iele& 6r, /n ca4ul nostru, cele mai bune anse ar .i de fift90fift9, nivel arhisu.icient ca s,2i s-erie -e v1n,torii Tde duminic,& Teleecranul b141i& 'oe se /ntoarse iritat< _%e naiba&&&`& A-,s, butonul& )cranul se lumin, i deveni de un ro4 translucid& _Po.tim, a-el de la mare distan3,, s2ar 4ice&` A Star-ort /l caut, -e 'oe Blaine, r,sun, vocea o-eratoarei& A )u sunt& Pe ecran a-,ru o .i0ur, ascu3it, + numai ochi, nas i din3i + cu tr,s,turi irete i calculate, dar totui /nsu.le3it, de acel arm care -lace .emeilor& )ra =ucGy \oolrich, asociatul lui 'oe Blaine& A %e mai vrei i tu, dete-tule9 /l mutrului 'oe& @u tii c, un a-el inter-lanetar cost, I credite minutul9

=ucGy /i r,s-unse sec< A $oiam numai s, te /ntreb dac, s2a aran;at -roblema& A %e aran;atB 4bier, 'oe& )ti nebun9 (ie2mi 3131ie .unduM c1nd .ac chiar i2un -as /n a.ara hotelului&&& A Trebuie s, .acem ceva, 4ise \oolrich& Kece milioane de credite nu2i o nimica toat,B A Aici, da, ai dre-tateB A @umai c, e o chestie -e care eu n2o /n3ele0& Pe toat, durata construc3iei, n2a avut loc nici m,car un sin0ur incident& @imic nu s2a /nt1m-lat, -1n, ce n2am deschis& Vie nu 3i se -are cam ciudat9 A %iudat -1n, la 8umne4euB @u -rice- nimic, dei am /ncercat&&& =ucGy relu,< A Bine, dra0,& Te2am chemat ca s,23i s-un c, vin acolo& A;un0 /n vreo -atru 4ile& 7i aduc cu mine un e:-ert /n de-istarea 0,in,riilor de tot soiul& A @u de2un e:-ert /n 0,in,rii avem nevoieB i2o t,ie scurt Blaine& %i de2un e:-ert /n urechelni3e de mare, de2un e:-ert /n dra0oni, de unul /n er-i /nari-a3i& 7i nu numai de unul& 8e2o mul3ime&&& =ucGy /i i0nor, /ntreru-erea< A 8ac, cineva ne -oate a;uta, ,sta2i tocmai omul -e care l2am 0,sit& (i2a .ost recomandat la modul cel mai c,lduros& Se numete (a0nus *idol-h& )ste un 0eniu i o celebritate& )l e cel care a inventat Naleidosco-ul mu4ical& A ):act de ce aveam nevoie& 6 s, le c1nte li0hioanelor -1n2or s, cad, late& A Termin, cu -rostiile, 'oeB interveni =ucGy& 6-t credite -e minut e, -ur i sim-lu, -oman,, dac, vorbim /n termeni de a.aceri& A Am voie s, m, distre4 i eu -u3in, -e banii mei, m1r1i Blaine& Kece milioane de credite 4v1rlite -e .ereastr,, la dracuM i cu cele c1teva mii -entru e:-ertul t,u /n 0,in,rii&&& A @e vedem -este -atru 4ile, /ncheie cu r,ceal, =ucGy& )cranul se stinse& 'oe se ridic, i /nce-u s, se -limbe -rin camer, /n lun0 i2n lat& (ayla /l urm,rea, cu o m1ndrie -osesiv,

/nti-,rit, -e chi-& )a, care /i -utea -ermite + dac, o dorea + s, dea 0ata R din PH de b,rba3i, 0,sea c, 'oe este cel mai Tse:y din c13i /nt1lnise vreodat,& En b,rbat /nalt, noduros, -urt1nd uni.orma roie i albastr, a hotelului, n,v,li /n camer,, cu -ai de cocost1rc& A %e2i, \ilbur9 /ntreb, moroc,nos Blaine& A 8oamne28umne4euleB 'oeB 6 tii -e cotoroan3a aia b,tr1n,9 Aia -u3in 3icnit,9 A Si0ur c2o tiu& 5i cunosc -ersonal -e to3i cei trei clien3i& %e2i cu ea9 A A atacat2o un dra0onB 7i2ar .i reuit s2o i /nha3e dac, nu se -itula sub o banc,& A -icat, aa, din cer, mare c1t o cas,& 8oamneB %e2i acum la 0ura eiB Kice c2o s, ne dea /n ;udecat,, -entru c, dihania a atacat2o /n -arcul hotelului& 'oe Blaine /i trecu m1na -rin -,rul rar, tuns scurt i2i /n.i-se din3ii /n trabuc< A Vine3i2m, sau muc -e cinevaB&&& A Scum-ule, vrei un -ahar9 su0er, (ayla& \ilbur a-rob,, ad,u01nd< A 8,2mi i mie unul& 5n carne i oase, =ucGy nu era at1t de /nalt cum -,rea -e ecran + abia dac, era c1t 'oe, /ns, mai 4velt i, /n -lus, mai /n0ri;it& A 'oe, 4ise el, 3i2l -re4int -e (r& *idol-h& ):-ertul des-re care 3i2am vorbit& %u un 0est scurt, =ucGy /i ar,t, un b,rbat sl,bu3, cu barb, alb, i distins,, care intrase /n camer,, -rivind /n ;urul lui cu aerul unui -uti care vi4itea4, mena;eria unui circ& Blaine /i arunc, o -rivire, a-oi se /ntoarse, de40ustat, s-re =ucGy< A ):-ert9 Va-ul ,sta b,tr1n9 ):-ert /n ce9 m1r1i el, du-, care, schimb1nd tonul, i se adres, oas-etelui, -lin de e:uberan3,< /mi -are bine, (r& *idol-h& Sunt bucuros c, a3i venit s, ne a;uta3i& Pre4en3a unui e:-ert nu -oate .i dec1t binevenit,&

(a0nus *idol-h str1nse c,lduros i /ndelun0 m1inile ce i se /ntindeau< A 8a, da, sunt /nc1ntat i eu, (r& \oolrich& A )u sunt \oolrich, interveni -rom-t =ucGy& 81nsul este (r& Blaine& A 5mi -are bine& (7i (a0nus *idol-h /l salut, din ca-, dorind -arc, s, demonstre4e c, nu se .ormali4ea4, de /ntreru-ere&# )ste o sta3iune .oarte -l,cut,, linitit, i o