Sunteți pe pagina 1din 170

Traducere din limba maghiar de Angela i D. R.

Popescu

Lucrare distins cu premiul UNIUNII SCRIITORILOR

Titlul n original: CSIPIKE, AZ RIS TRPE Editura Ion Creang 1970

CUPRINS PITICUL CEL FIOROS.................. 1


I. Cipi...................................................... 2 II. Cipi e cuprins de ndoieli .................... 8 III. Cipi hotrte: asta-i culmea! ...... 12 IV. Purcelul slbatic ticlosul ............ 19 V. Cipi, spaima Pdurii ......................... 24 VI. Unde este domnul Barb Cloan Cotoroan? ............................................... 29 VII. Cine este domnul Barb Cloan Cotoroan? ............................................... 33 VIII. Cipi, povestitorul... ........................... 36

PITICUL CIPI, ACEST URIA FERICIT .............................................. 83


I. II. III. IV. V. VI. VII. Noapte deosebit............................... 85 Praful Goliat ..................................... 89 Beia .................................................. 92 Cipi, alesul ........................................ 95 Singur .............................................. 100 Diminea extraordinar ................ 104 Steaua Speranei ............................. 110

PITICUL I SURZIL ................ 39


I. II. III. IV. V. VI. VII. VIII. IX. X. XI. XII. A sosit un musafir ............................. 41 Nemaipomenita harababur ............. 46 Chior-Chiondor, zis Afonul ......... 49 Adevrul nvinge! .............................. 53 Atenie, ne scufundm! ...................... 56 Realitatea nemiloas! ....................... 60 S ne bucurm! ................................. 63 Preri de ru ..................................... 66 Groaznic ngrozitor! ..................... 69 Spune adevrul i n-o s-i par ru 73 Cipi e bnuitor .................................. 77 Cel mai mare vrjitor ....................... 79

CIPI I SCNTEIOARA .......... 113


I. II. III. IV. V. VI. VII. VIII. IX. X. XI. Marea nelinite ............................... 115 i n cmar, i afar...................... 119 Cugetrile Afonului......................... 125 Scnteioara ...................................... 129 Apa de var ..................................... 135 Logodnicul ...................................... 141 Desprirea ..................................... 146 Seductorul ..................................... 151 Iubirea nvinge ................................ 157 Fericire i linite ............................. 160 Dezvinovire .................................. 165

I. CIPI Cipi tria n pdure. Era mare ct degetul meu cel mic i purta la plrie o floare de lcrmioar. Cci avea i plrie. Locuia n scorbura Fagului Uria i toi l iubeau. Un pitic att de drgla i de harnic n-ai fi gsit n toat lumea, orict ai fi cutat. Se scula dis-dediminea, n apa Izvorului se spla, fcea un rnd de exerciii de gimnastic, sau mai multe rnduri, ca nu cumva s se ngrae, apoi i ncepea munca. Proaspt. Supraveghea florile, s fie destul de parfumate; tergea de pe frunze i petale polenul adus de vnt, apoi, cu un fir de iarb, gdila ciocul Psrii: Un cntec putem s-auzim? Pasrea se trezea i i ncepea trilurile. De la ea mergea direct la Bradul cel Btrn i putred pe dinuntru, unde locuia familia Albinelor slbatice:
2

Hei, suratelor, scularea! Albinele bziau, mulumindu-i, i urcau grbite n cutarea mierii. Familia Veveriei era deja treaz. Cu toii fceau gimnastic pe o ramur mai groas a Bradului cel Btrn, iar Cipi, ca un bun cunosctor, i privea o vreme, dnd din cap mulumit. Mergea apoi mai departe, ivindu-se tcut la familia Ariciului, unde toi dormeau dui; nu de alta, dar fuseser n tur de noapte prin pdure. Cipi le aranja pturile, apoi se grbea s fug la timp s-l alunge pe Ticlosul de purcel Mistre de lng Ciuperca otrvitoare: Nu cumva s-o mnnci, Ticlosule, c nu-i bun la gust! Dac totui ai s-o nfuleci, ai s dai de dracu'! Fii atent numai la exemplul ngrozitor pe care i-l dau! i Cipi a mnat de cteva ori nite mute cenuii i fr personalitate spre Ciuperca otrvitoare, s-i arate purcelului c el, Cipi, nu vorbete n vnt. Numai c mistreul, Ticlosul, cum era ncpnat, chiar de-a doua zi dimineaa ddea trcoale Ciupercii
3

otrvitoare. n fiecare zi. i a treia diminea, Cipi ncepu s se necjeasc. Tare m tem c eti un prost fr pereche, Mistreule, rbufnea rbdtorul pitic, nemaitiind ce pilde ngrozitoare s-i dea. Prin mprejurimi, de-abia de mai gsea mute cenuii cu care s-l sperie.

Dar ndat ce purcelul mistre, Ticlosul, se nspimnta i pleca de lng Ciuperca otrvitoare, Cipi ddea fuga pn la Luminiul din Pdure unde Cucuci Afonul (pe numele lui

adevrat Jupn Crti) se ngrijea de noile sale descoperiri arheologice. Cipi i numra grmjoarele de pmnt, proaspt fcute, le examina, dac-s destul de pufoase, apoi trecea pe la Furnicile roii, s afle buletinul meteorologic. Furnicile roii tiau precis dac pentru ziua aceea se anun timp frumos sau timp noros i pe alocuri cu averse locale. La ele Cipi nu prea zbovea, se necjea doar pentru faptul c nu le putea deosebi ntre ele. Pe toate le vedea la fel. n fiecare diminea i se cerea mult efort fizic i spiritual.

Pornea apoi la domnul Iepure, spre Tuf. Nu te speria! Nu te speria! striga el cu mult nainte de a ajunge la Tuf. Eu sunt. Cipi! Haide la dejun! i mpreun se ntorceau, ca ntr-o plimbare, la Fagul cel Uria, unde erau ateptai de Pasre. De cele mai multe ori aveau la dejun mcri psresc i rdcini dulci, scoase prin munca voluntar a Mistreului Ticlos. Ca delicatese, serveau dou-trei boabe de ienupr, apoi rsuflau mulumii. Hotrau ce s serveasc la masa de prnz i Cipi se ntorcea n Pdure.

Trebuia s mai repartizeze Meterului Ciocnitoare copacii bolnavi i asta nu era o munc uoar. Cipi nu avea timp s mnnce ca lumea la ora zece. n picioare, n grab, ciugulea dou, trei boabe de frag, apoi l poftea pe cerb s fie mai modest. i arta c dac cineva are asemenea coarne ca el, e drept, neasemuit de frumoase, nu trebuie s fie totui ncrezut, fiindc nu-i frumos. i ddea ca exemplu pe cineva care are nite coarne cel puin tot att de mari i de frumoase ca ale lui, dar care nu se laud cu ele, nu ie alta, dar fiindc e modest. Nu-i spun numele i prenumele ca nu cumva tu, Cerb frumos ce te afli, s crapi de necaz, aflnd cine este! Cerbul i mulumea pentru sfaturile sale printeti i toat ziua ptea mult mai modest. Cam aa trecea timpul nainte de mas. Cipi s-a ntors apoi la Iepure. Nu te speria, eu sunt! Nu te alarma! i-a strigat cnd s-a apropiat ndeajuns de Tuf. Era absolut nevoie s-i atrag atenia, deoarece, dac din ntmplare, Iepurele ar fi tresrit din
5

moit, s nu-i zicem somn, ca s nu-l insultm, ar fi luat-o la fug de nici pn seara Cipi nu l-ar fi gsit. mpreun cu Iepurele au mers din nou agale pn la Fagul cel Uria, unde Pasrea i atepta cu masa pus. De obicei puteau alege: alune de anul trecut, mcee, morcovi sau ciree slbatice. Dup-amiaza, Cipi trase un pui de somn afar, la aer curat, pentru c piticii aa obinuiesc, iar cnd s-a trezit, Melc-Codobelc l atepta cu planul unei case noi. Niciodat nu ncepea vreo construcie pn cnd Cipi nu-i aproba planul. Noul plan, e adevrat, nu se deosebea cu nimic de cel vechi. Totui, Cipi l ntorcea pe toate prile, cu mult atenie, fiindc: nu se tie, greeala se poate strecura, spunea Cipi. La sfrit, ddea din cap mulumit, iar Melc-Codobelc, suspinnd uurat, i ncepea tacticos munca. Se fcuse dup-amiaz trziu cnd Cipi a luat-o ncet spre Pru. Acum porneau Pstrvii la vntoare de fluturi i el trebuia s le coordoneze circulaia prin ap i pe deasupra, ca nu cumva petii s se ciocneasc n zborul

lor iute i n zig-zaguri. Urcat pe PiatraMare, le arta ncotro e drumul liber i unde sunt mai muli fluturi. Dar i aa se ntmpla uneori cte un accident, cum, bunoar, doi peti, srind amndoi dup o molie mai gras, n-a prins-o nici unul. Atunci Cipi rdea, spunndu-le: Vedei, dac nu suntei ateni la mine, ce pii? Pe cnd Pstrvii se saturau, lui Cipi ncepea s-i fie foame. Mergea ntr-o plimbare mai grbit pn la Bradul cel Btrn i putred pe dinuntru i ntreba: Gata, treaba, neamurilor? Albinele slbatice i mulumeau de ntrebare i picurnd trei picturi de miere pe o frunz de fag l rugau s-i spun prerea asupra calitii mierii. Era bun. Excelent. Dar el trebuia s se grbeasc ca nu cumva Pasrea s-i piard timpul prin vecini i s uite s-i spun soarelui ce asfinea: Cu bine, pe mine diminea! ca la toate despririle. Se mai ngrijea de bzitul narilor, n amurgul serii, i-l trezea pe doctorul Ciuhurez, spunndu-i: Eti drgu, doctore, s treci pe la
6

bolnavi? Poporul pdurii, peste zi, hoinrea n cele patru puncte cardinale ale ei, i printre attea suflete, cte erau, nici chiar cele bolnave nu edeau locului; de aceea doctorul Bufni, ca i familia Aricetilor, era obligat s lucreze n schimb de noapte. Cipi mai trebuia s dea o rait pe la onorata familie Arici, s le atrag atenia ca nainte de plecare s lase casa n ordine. Cci, nu e aa, ce bine e la ntoarcerea de la munc s gseti un cmin curat, luminat i ordonat!... Cnd s-a nserat bine, Cipi, dup ce l-a fcut atent, ca de obicei, a intrat la Iepure. Obinuit, la cin aveau pere slbatice, dulci. Iepurele degeaba i explica lui Cipi s nu le cojeasc, fiindc n coaj st toat buntatea lor, el tot aa fcea, cum voia. Pasrea i alinta cu cteva boabe de zmeur, sau mure i, dup cin, simpaticul Pitic, dorea tuturor din inim vise frumoase. Mai trebluind cte ceva n scorbur, nu uita s se nveleasc bine i s se culce. Cam aa i petrecea zilele Cipi, nepunndu-i la socoteal lunile de

iarn, cnd dormea. Dac era timp ploios, se cuibrea sub blrii, i-i distra pe Iepure i Pasre cu poveti minunate sau hazlii, iar duminica, dac veneau excursioniti prin pdure, se arta mai puin, i nu-i prea ru, fiindc Pasrea i aducea frmiturile delicioase, rmase din merindele acestora. Un singur lucru l necjea pe Cipi niel. Ar fi vrut, ct de ct, mcar cu o jumtate de deget, s fie mai nalt. Nu cu mai mult, fiindc el tia din crile scrise pentru copii c un pitic e pitic atta vreme ct e pitic. Oricum, puin mai nalt nu i-ar fi stat ru, i spera s mai creasc. Aa c, n fiecare sear, se msura. Ceea ce n Pdure e un lucru greu, pentru c iarba, copacii, tufele ntotdeauna cresc i fa de ele zadarnic s-ar fi msurat. De altfel, nici nu avea centimetru. Gsind ntr-o zi o clan, la o csu de pdurar drmat, a legat-o cu un lujer de mure i cu ajutorul Iepurelui au adus-o pn acas. Cu chiu, cu vai au trt-o n scorbur, proptind-o de un perete. i s-a gndit Cipi c o clan nu poate s creasc. Cu ea se msura n
7

fiecare zi. Din pcate, n-a observat ns nici o cretere i-a nceput s fie suprat pe clan. n gnd o nvinuia de prefctorie. i zicea c ea cu toate c: e o simpl clan, uite cum crete, numai s-mi fac mie n ciud!

Cnd era prea mniat din aceast cauz, Pasrea i Iepurele l potoleau: Nu fi trist, Cipi. Eti mic, e adevrat, dar eti tare chipe i iste. Ce e-al meu e-al meu, i-i pus deoparte, aproba el grav, dnd din cap mulumit, cci avea o deosebit grij pentru pstrarea siluetei sale. i nici un necaz nu s-ar fi ntmplat dac n-ar fi fost s se ntlneasc cu Broasca. Da, da, cu Broasca, cu doamna Broasc.

II.

CIPI E CUPRINS DE NDOIELI

ntr-o dup-amiaz, dup ce a ndrumat Pstrvii de pe Piatra Mare, Cipi a observat mirat c, nu departe de el, cineva sttea cam pitulat. Nu era cine tie ce frumusee, mai degrab o pocitanie; nu era nici iscusit, ba, mai mult, era nendemnatic. i cu toate astea prindea narii i mutele cu o iueal fulgertoare. Dar tu cine eti? l-a ntrebat Cipi.
8

Eu sunt Broasca. Ce-i pas? Aa ceva nu-i spusese nc nimeni lui Cipi. Ba-mi pas! pentru c aici, n Pdure, eu am cderea s rezolv toate pricinile dintre animale. Toi m ascult. Chiar i Cerbul. Nu mai spune! Dar pentru ce ascult toate de tine? Pentru c-s bun i drept! Broasca cea urt a nceput s rd cu hohote. Fugi de-aici, mi jumar oacoac-oac. Ce rezolvi tu? Cine ascult de tine? Toi rd de tine! Peste tot i bagi nasul, faci pe grozavul. Cui i pas de tine, Buricu-Pmntului! Asta n-ar fi trebuit s-o spun. Lui Cipi i-a czut greu, dar i-a rspuns cu rbdare i cu temei: nti i nti, n Pdure nu am auzit pe nimeni rznd aa: oac! i n al doilea rnd, poi s tii c toi ascult de mine. Mi se supun! Broasca continu s rd de el. Ascult de tine?! i se supun! Ce crezi, se teme cineva de tine?

Dar chiar asta e! Nu le e fric i totui m ascult. Fr mine, Pdurea nici nu ar fi Pdure, ci Crng, un Desi. Doar eu trezesc Pdurea i Albinele slbatice, da. Purcelul slbatic, Ticlosul, de mult s-ar fi prpdit de dureri de burt, dac n-a fi fost eu! ntreab-l pe Cucuci-Afonul, ce-ar fi dac nu i-a controla spturile? Dar ai grij s nu-l numeti Cucuci i nici Afonul, fiindc se supr, cci tu eti strin pe-aici. Pentru tine e Jupn Crti. i ntreab-l pe MelcCodobelc, cine i aprob planul de construcii? Ce crezi, narii ar ncepe s bzie n fiecare sear, dac eu nu le-a face semn: ncepei! Aa stau lucrurile a ncheiat Cipi, dar nu s-a putut stpni s nu-i pun o pil: Pe mine m ascult pentru c sunt bun, frumos, i mai ales foarte detept, nu aa o artare pistruiat i cheal, un biet vierme nendemnatic ca tine! Broasca a rnjit: Ei, aici ai scrntit-o! Broasc mai frumoas ca mine nu exist, iar dac ar exista, ar fi pur i simplu o scamatorie. Iart-m, asta, ntr-adevr, n-am tiut-o, c fr tine Pdurea ar fi un Desi
10

nclcit... Spune-mi, te rog frumos, soarele nu cumva tot tu l trezeti? Asta era prea mult! Cipi a ridicat o pietricic s dea n Broasc, dar ea, bldbc! a srit n pru. Apoi, pe neateptate, a aprut iar lng Piatra-Mare: De-ai crpa, oac-oac! i din nou a disprut. La acestea, Cipi a spus ceva ngrozitor, c s-au cutremurat florile auzind, i ierburile. Copacii ns au rmas neclintii. Cte de-astea n-or fi auzit ei de-a lungul anilor! De fapt, Cipi nu zisese dect: Ia te uit!... De-abia a pronunat groaznica mitocnie c i-a i prut ru, dar nu mai avea ce face. Si nu e de mirare dac s-a nfuriat, auzind attea nerozii i prostii jignitoare. Copleit de suprare, a i uitat c trebuie s treac pe la doctorul Cucuvea, sa nu mai vorbim de Arici, care, fr anunul lui, nici nu putea pleca n schimbul de noapte sau la Albine. Trziu de tot a luat-o spre cas. Nici la cin nu s-a dus. Necazul i-a tiat pofta de orice. Ajungnd la

rdcina Fagului Uria a auzit un fit nbuit. Ce s fie? Aricetii treceau ntr-un singur rnd: n fa, btrnul, iar dup el cei ase mititei, apoi venea mama. Cipi i-a privit surprins: Au plecat fr s-i anun?!

ar fi pdure fr el? Nu. Imposibil! n zori abia a adormit. S-a trezit trziu. Cnd a ieit din scorbura Fagului, soarele era sus, iar Pasrea i cura penele pe o creang. Pasre! M auzi? Ai cntat azidiminea? Sigur c am cntat!

L-au cuprins bnuieli groaznice. S fi avut dreptate viermele acela scrbos? S fie drept, oare, c Pdurea se poate descurca i fr el?! Toat noaptea n-a nchis un ochi. Munca lui neobosit s fie cu adevrat fr rost? Albinele, i ele si-ar lua oare zborul din scorbur dac nu le-ar anuna? Ar pregti ele pentru iarn mierea, fr ca el s-o guste? i Pdurea
11

Cine te-a trezit? Nimeni! M-am trezit singur. Cipi a luat-o la goan spre Bradul cel Btrn. Albinele intrau i ieeau srguincioase din scorbur. A plecat n grab spre Iepure. A avut norocul s-l gseasc acas. Ai luat micul dejun? Da. Am crezut c nu vii. Nici la cin n-ai fost. M-am gndit c ai plecat

n vreo vizit. i ai putut mnca fr mine?! De ce s nu fi putut? Cipi, zdrobit, a pornit ncet spre Fagul cel Uria. Prin urmare, aa stm! Toat lumea i vede de treab, ca i cum nu s-ar fi ntmplat nimic. Dar ia stai! Oare ce sa ntmplat cu Purceluul mistre? A mncat Ciuperca? Da' de unde! Ciuperca otrvitoare sttea la locul ei,

ntreag, sntoas, obraznic. Asta era prea mult. III. CIPI HOTRTE: ASTA-I CULMEA!

Cipi, toat ziua, n-a ieit din scorbur. Era furios. Era suprat pe Pasre, pe Iepure, pe Ariceti, pe Albinele slbatice, pe Purcelul mistre, era suprat pe Lcrmioar, c avea ndrzneala s rspndeasc parfum fr nvoirea lui. Era suprat pe toat Pdurea. Pur i simplu. Aa pesc cei ce sunt buni i drgui. Mi-am primit partea. Ei, dar va fi i altfel. Pn aici, gata! Destul! Am zis. Destul! Asta-i culmea! Aceste vorbe i plceau nespus lui Cipi, simea c-i dau personalitate. Numai c nc nu tia ce-o s urmeze dup ele. Sttea-sttea i-i sfrma capul. Deodat s-a lovit peste frunte, cci avea i frunte, i-a strigat: Am gsit! Dup asta-i culmea!, voi fi ru. Fr pereche de ru.
12

ngrozitor de ru. Atunci voi sfini aici puterea fricii. Toat lumea va tremura n faa mea. i-mi vor ndeplini poruncile. i vor fi ngrozii. i numai eu o s rd. Aa: ha-ha-ha! Dar nu, mai bine aa: oac-oac-oac! Ce idee minunat, minunat, minunat!... Sunt detept, sta-i norocul!... Tiii... ce ru voi fi! i mulumit, i-a aruncat Lcrmioara de la plrie, cu un gest energic, a ieit din scorbur i att a cutat pn a gsit o frunz de urzic pe care i-a pus-o la plrie. A ncruntat sprncenele, aa cum se cuvine unui pitic hain, i-a pornit nspre Pru. Nici nu i-a luat n seam pe Pstrvi! i ei sunt nite nerecunosctori, uite-i, vezi cum sar n sus dup fluturi, fr s mai asculte, s

m vad?!... O cut pe Broasc. A gsit-o. i-a pus minile n old: i zici c nimeni nu se teme de mine, da? Aa zic! Nici tu? Fugi, c te scuip! Cipi nu s-a repezit s ia vreo piatr. Nu. Era hotrt s-o ngrozeasc pe Broasc. Ascult-m, spurcciune! tii tu cine-s eu? Un prost!.. Greeti! Tocmai pentru c-s

13

detept fr pereche, ine-te bine, sunt hain! Hain! i fioros! S-i fie de bine! Dar eu te distrug! i-am mai spus: dac nu pleci, te scuip! Oac-oac! n aceast grea mprejurare lui Cipi i-a venit o idee nfiortoare. S tii c i-a sunat ceasul, a anunat-o el srbtorete. Te aranjeaz prietenul meu! Broasca clipea spre el nencreztoare. Care prieten? Teribilul domn Barb Cloan Cotoroan, dac chiar vrei s tii! Pn numr la trei va fi aici. Unu... Broasca n-a mai ateptat s spun doi. Nu tia de fapt cine era teribilul Barb Cloana Cotoroan, dar credea c numai un fel de barz poate fi. Cipi zmbea satisfcut. E adevrat c acest zmbet nu era cel din zilele trecute, nu era un zmbet senin, drgu, nu era zmbetul cunoscut al piticului. Era un zmbet hain, rutcios. A nceput s se plimbe pe mal, vrnd s unde mai apare Broasca, s-o
14

sperie i mai tare. ns, deodat, a observat c pe unde trece el, Pstrvii dispar, cu toate c peste Pru zburau molii att de mari ct capul lui (adic al lui Cipi), dar nici un pete nu srea dup ele. Iat-i i pe tia cum se tem! a observat satisfcut Cipi. Se tem de Barb Cloan Cotoroan! De mine le e fric! Un nou fel de bucurie l cuprindea: se simea mare i tare, ce nu s-a pomenit. n drum spre cas s-a hotrt s dea cu piciorul, curajos, n Licurici. Biata gnganie fugea disperat, netiind ce s cread. N-a mai trecut nici pe la doctorul Cucuvea, nici pe la Ariceti. A mncat cteva boabe de zmeur, apoi s-a vrt n scorbura Fagului Uria i a adormit fericit. Dimineaa s-a trezit la ora cnd obinuia s se trezeasc, fix, dar nici prin gnd nu i-a trecut s ndemne Pasrea s cnte. N-a ters nici polenul de pe firele de iarb. Cu minile n old, sttea n faa Fagului. Iar cnd pasrea a nceput s cnte, a ipat la ea: Linite! Pasrea s-a mirat:

Ce-i cu tine, Cipi? Taci, pn-i merge bine! Teribilul Barb Cloan Cotoroan doarme. Cine e sta?! S-l chem? Ateapt, o s vezi imediat! Domnule... Pasrea ns n-a ateptat s apar teribilul domn, care probabil trebuie s fi artat ca Jderul, iute ca fulgerul i venic nsetat de snge. S-a ridicat i a zburat departe, s nu i se ntmple cumva ceva.

Nu s-a ntmplat nimic. Dar dac nu v supunei, se ntmpl. Vine Barb Cotoroan i v nghite pe toate. Rmnei acas. Pn la noi ordine! Albinele s-au speriat grozav. Au nfundat repede cu cear toate crpturile Btrnului Brad. N-au ntrebat cine e acel Barb Cloan Cotoroan, au crezut c poate s fie cineva care seamn cu Ursul ce le fur mierea din cas, dac le gsete scorbura. Dar trebuie s fie cu mult mai detept dect Ursul, pentru c vezi, Cipi le-a zis: pn la noi ordine. Aa ceva Ursului nu i-ar trece prin cap niciodat.

Cipi a rnjit rutcios, uitndu-se dup ea, apoi s-a plimbat pn la Bradul cel Btrn i putred pe dinuntru. Azi nu mergei nicieri! a strigat Albinelor care se sculau. Rmnei acas! Ce e, ce s-a ntmplat? ntrebau Albinele.
15

Toate au hotrt s rmn mpreun i s se pregteasc de lupt. Chiar dac ar pieri toate, s nu se lase!

16

Purcelul mistre n-a aprut lng Ciuperca otrvitoare. Pasrea l-a avertizat s aib grij, s nu ndrzneasc s-l deranjeze pe Cipi, pentru c prin mprejurimi exist o putere nspimnttoare, care distruge totul i nghite totul. I-a spus asta i Iepurelui, dar acesta, bleg, n-a neles cum stau lucrurile i-a plecat s-l ntrebe pe Cipi: n definitiv, ce s-a ntmplat? Ai noroc c mi-ai spus n definitiv. S-a ntmplat c trebuie s ai grij, dac vrei s-i mearg bine! D ncoace micul dejun! i de acum nainte mie s-mi aduci morcovi proaspei, nu att de vetejii i prfuii. Iar acum, terge-o! Dar cu ce i-am greit, Cipi? Cu aceea c eti ngrozitor de prost. Dac nu dispari imediat l chem pe Domnul Cotoroan Barb Cloan i... N-a mai ateptat Iepurele s-i repete. Cu siguran c acel domn Cotoroan Barb Cloan are i puc. Iar de-i aa, s-a terminat cu blana sa personal.
17

Aa c a rupt-o la fug, de parc nici n-ar fi fost acolo vreodat. Pe meterul Ciocnitoare degeaba l-a cutat Cipi, s bage frica n el. Auzind de la Pasre i Iepure ce pericol ngrozitor s-a abtut asupra Pdurii, a zburat peste apte hotare. Cucuci Afonul a fost ntiinat despre starea lucrurilor de Iepuril, dup care a nceput imediat s sape ct mai adnc pmntul. Pe el poate s-l tot caute domnul Barb Cloan Cotoroan. Cerbul se prefcea c nu-l intereseaz, ca i cum nu i-ar fi psat de vestea pe care i-o adusese Iepurele, ngrozit de moarte. Totui, pentru orice eventualitate, s-a tras spre marginea luminiului, iar cnd a ajuns la poteca din Pdure, unde Iepurele nu-l mai putea vedea, a dat bir cu fugiii. A pornit-o n goan i numai dup o fug de o jumtate de or a ndrznit s se uite napoi. La auzul vetilor, la Furnicile Roii a nceput o forfotteribil: evacuau, duceau ct mai n adncul muuroiului, sub pmnt, nevinovatele lor ou de furnici roii. Cipi a nceput s savureze linitea i singurtatea care-l nconjura.

Se tem de mine. Toat Pdurea se teme de mine! i ie s-i fie fric, Fagule Uria, auzi? S tremuri cnd i vorbesc! ns Fagul cel Uria nu tremura. Nici mcar o singur frunz nu i s-a micat. Cipi a dat din mn: Dar nu tiu de ce stau de vorb cu tine. Doar eti att de prost c nu nelegi i nu poi prinde ceea ce inteligena mea glsuiete. Nu degeaba se spune despre cei foarte proti c au cap de lemn! Ei, la asta rspunde ceva, dac ai curajul! Fagul cel Uria n-a rspuns nimic. Ca ngheat sttea. Cipi a constatat satisfcut c i pe Fag a reuit s-l nspimnte, aa cum scrie la carte, cci tcnd, i cuvintele au ngheat n el. Din cauz c Iepurele a fugit departe, Cipi a mncat singur la prnz ce mai prisosise din morcovul de la micul dejun. S-a culcat puin i a visat c nu numai animalele i plantele se tem de el, ci nsui Muntele, chiar i Stnca din vrful Muntelui l pndete, tremurnd la poruncile lui. Prul va seca de fric. S-a i hotrt: Dup ce
18

m scol, n cursul zilei de azi, numaidect voi pune la punct Prul, ba chiar i pe tcutul Munte! A nceput cu Prul. S-a oprit pe mal i i-a pus minile n old: Ce-i glgitul, clipocitul sta zgomotos? Pn diminea, te rog, smi curgi ncet i nu n partea asta, ci napoi. Fiindc, m rog, de unde atta libertate ca un simplu Pru s-i fac de cap?! Dac nu m asculi, te spun ngrozitorului... i tii ce? Nici nu-i spun bine numele, c-ai s seci de spaim. Numai din asta ai putea vedea i trage concluzia c i vreau binele! Apoi s-a ntors spre munte. Ia ascult aici, Munte! Pe mine diminea, aa cum eti, cu Pdurea i cu toate din jur, te mui mata pe malul cellalt al Prului, mpreun cu Stnca pe care o pori pe plrie. Dac nu, te trece Barb Cotoroan Cloan. nsui el! A rsuflat o dat, pentru c o asemenea rutate fr pereche e totui obositoare apoi a ameninat Muntele cu arttorul:

Ai grij, c te urmresc! Mama Veveri a ascultat ngrozit totul, pn la sfrit, pitit ntre crengile unui stejar. A luat-o nucit de tot ce-auzise la goan, s dea de tire tuturor cetenilor din Pdure c se apropie sfritul lumii. Cipi, satisfcut, a plecat s se odihneasc. Culcat pe partea dreapt se uita pe geam cci avea o crptur mic n scorbur spre Prul ce se afla la sud de locul unde medita el profund.

Diminea m voi trezi i Muntele va fi la nord de locul acesta, cci Muntele se mut pe malul cellalt al Prului, Dar ce va fi dac nu se mut? Acest gnd, care-l nspimnta, Cipi l alung suspinnd: Voi face eu ordine aici! i adormi butean. IV. PURCELUL SLBATIC TICLOSUL

Dimineaa, totul era aa cum dorise Cipi. El s-a trezit din somn, lungit, ct era el de lung, pe partea stng. Mai privi o dat n jur. i Muntele se mutase. Bine, Munte. Te-ai mutat fr zgomot, cumsecade, spuse n timp ce-i lua papucii. Nici prin gnd nu-i trecuse c n timpul somnului s-ar fi putut ntoarce de pe partea dreapt pe partea stng. Ia s vedem Prul cum s-a achitat de porunca primit?... Prul curgea n aceeai direcie, ca i ieri, dar Cipi l-a privit surprins, vdit
19

mulumit. Din moment ce Muntele s-a mutat, sigur c aa trebuie s fie. Prul ar curge n direcia obinuit, dar acum e clar, el curge invers. Bine, Prule, vd c m-ai ascultat, i curgi napoi, dar fii drgu i ia-o mai ncet. Nu i-am spus i ieri? Ai grij, nu m supra, pentru c n-o s se termine cu bine, l-a ameninat, ca nu cumva Prul s se ncread. Simea nevoia s se laude n faa cuiva. Cci, orict am fi de modeti, succesele trebuie evideniate. Ele ne dau imbolduri, nu? Dar Cipi n-avea cui s-i arate aceste succese, fiindc toate animalele dispruser din preajma lui. Ceea ce era o greeal grosolan din partea lor. Aa c Cipi a hotrt ca pe Pasre i Iepure s-i recheme, prin porunc, la curtea lui. A avut noroc cu metera Ciocnitoare: n marea ei spaim, la plecarea din Pdure, i-a uitat ochelarii i-a trebuit s se ntoarc dup ei la Fagul cel Uria. Hai, tu, maestra Ciocnitoare! Vino ncoace, nu te teme! Am o
20

porunc pentru tine! Supus, Ciocnitoarea s-a apropiat, drdind i degeaba-i spunea Cipi s nu-i fie fric, ea totui tremura.

N-am fcut nimic ru, zicea ea, zu nimic... Mergi imediat i-i caut pe Pasre i pe Iepure. De mine s nu se ascund; una-dou s fie aici, altfel ngrozitorul Barb Cotoroan Cloan i gsete oriunde i i ateapt un sfrit!... Ai neles? Am neles, s trii! i Ciocnitoarea i-a luat zborul, ntre timp, Cipi se uita cu coada ochiului spre Btrnul Brad cu mijlocul putrezit: intrarea n scorbura Albinelor slbatice era nc astupat cu cear. N-a trebuit s atepte mult dup

Pasre i Iepure. Au aprut n grab. Pe chipurile amndurora se vedea ct le era de fric. Aici s venii! Mai aproape! Mai aproape, derbedeilor! le-a poruncit Cipi mitocnete, smulgnd o pan din aripa Psrii... Apoi, fcndu-i semn i Iepurelui s se aplece, l trase de ureche. Asta pentru c ai luat-o razna, chiulangiule! Dac se mai ntmpl nc o dat, v calc n picioare! De acum nainte m vei servi cu mncrurile cele mai bune. Pe ziua de azi, Iepurele va aduce bunti alese, iar Pasrea mi va cnta un cntec de recunotin, poate un psalm, Mine va fi invers. Pasrea va face aprovizionarea, iar Iepurele va cnta! Iepure, vreau s te aud cntnd frumos, nu pe nas! Ai neles? Iepurele i Pasrea au dat din cap speriai. Ei, vedei ce puternic este Domnul i Stpnul vostru binevoitor? Pentru c de acum nainte aa va trebui s-mi spunei: Domnul i Stpnul nostru binevoitor. Azi-noapte am mutat
21

Muntele pe malul cellalt al Prului. Iar Prul curge invers, la porunca mea. Nu v-ai mirat cnd ai observat? Iepurele i Pasrea s-au privit ngrozii.

Iart-ne, Domnul i Stpnul nostru binevoitor, dar n-am observat, dei Veveria ne-a spus ceva asear. Cu siguran c suntem proti fr pereche de n-am vzut nimic. Cipi a dat din cap nelegtor. Da, ce e-al vostru e al vostru, v neleg prostia. Dar acuma, crai-v, mergei i vestii marea mea putere, faptul c sunt Domnul i Stpnul vostru binevoitor, mergei, ntrilor, iar la amiaz amndoi s fii aici. De-abia a plecat Iepurele i Pasrea, ca s duc n lume minunea, tirea marelui triumf, cnd Cipi a auzit ntre tufe un zgomot nbuit. Purcelul slbatic, Ticlosul, nicicum nu voia s dea crezare zvonurilor ce circulau pe seama piticului. De teribilul Barb Cotoroan Cloan nici nu voia s aud. Ce fel de Barb? zicea el. Dar degeaba a ncercat s dea o rait pe la Cipi, prinii lui l-au alungat napoi nspimntai. ns pn la urm tot a reuit s fug. i direct la Ciuperca otrvitoare s-a dus. tia c nu peste mult timp i Cipi va fi acolo.
22

Aha! l-a observat Cipi. Dar tu unde ai fost ieri? Nu mi-au dat voie. Babacii se tem ngrozitor de tine. Se tem i pentru mine. ngrozitor, sta e cuvntul. Bine, a dat din cap Cipi. Dar acum de ce ai venit? Am fugit. n ochii lui Cipi a lucit o lumini hain. Ascult, aici, Purcelule. Eu, Domnul i Stpnul tu binevoitor, i dau porunc, nelegi, ca acum, imediat, s nghii Ciuperca otrvitoare. Eu?! Nici prin gnd nu-mi trece! Cum nu?! Ochii lui Cipi luceau ngrozitor. i de ce nu? Aa, c pic la limb. Ei, al dracului Purcel eti! Atunci de ce veneai aici n fiecare diminea? mi plcea s-i ascult predica de diminea. Azi n-o s predici nimic, eti rcit cumva? Cipi i-a pus minile n old. n poziia asta arta cum nu se poate mai nfricotor. Mi fiu de porc slbatic! Tu nu tii ct de puternic sunt eu?

Nu tiu. Ct? Ce crezi, Muntele cine l-a mutai dincolo? Fiindc noi suntem pe partea cealalt a Prului. Dar cursul Prului cine l-a schimbat? Nimeni. Azi-diminea am but din el, curgea n aceeai parte ca i ieri. Ei, purcelule, purcelule, tu chiar nu te temi de mine, de Domnul i Stpnul tu binevoitor?! De ce m-a teme? i de ce mi eti domn binevoitor i aa mai departe? Ascult, neam de troac! Dac acum, imediat, nu-i ceri iertare de la mine plngnd, i stnd n genunchi, l chem pe teribilul Barb Cloan Cotoroan. Cipi a crezut c din moment ce va

pronuna teribilul nume, Purcelul va ncepe s ipe i va fugi. Dar s-a nelat. Purcelul slbatic csca ochii la el, mirat. i?! i atunci i-a sunat sfritul, nefericitule!... Ei, te pocieti? Ce faci? Ce s fac? S-l chem sau nu? Cheam-l. Din fericire, n-a avut timp s cheme pe cine voia. Porcul Mistre, bulibaa turmei, l-a cutat pe Purcel n toat Pdurea i nu l-a gsit nicieri. Gndindu-se la ru, s-a furiat sub Fagul lui Cipi. i ngrozit, i-a zrit unica, minunata sa odrasl n mijlocul pericolului de moarte... Car-te de-acolo! Pleac imediat

23

acas! Nevzut s-a fcut Purcelul. De Cipi i de Barb Cotoroan Cloan nu i era fric nici un pic, dar cu colii ascuii ai btrnului nu era de glumit. Fugea guind. Mistreul a luato dup el, la goan, de-i sreau scntei din copite. Cipi a rsuflat uurat: A avut noroc!... V. CIPI, SPAIMA PDURII

de fric de tine... s-a blbit Iepurele. Cipi s-a uitat sever la el. N-ai nvat buna-cuviin? Cum ndrzneti s m ntrerupi? Vai, ai mil, ndur-te! N-am nvat buna-cuviin, dar am s o nv. Nu-mi trebuie mult timp. Nici o mil i nici o ndurare. Apropie-i urechea.

Dac n-a avea o inim att de bun... le explica Cipi la amiaz Iepurelui i Psrii. L-am iertat pe prostuul acela de Purcel. Pur i simplu mi-a fost mil de el. Dar acum s-a terminat cu mila. De acum ncolo voi pedepsi! Nprasnic: Chiar pentru cea mai mic greeal! Pe toat lumea! Eu sunt Cipi, Domnul i binevoitorul vostru Stpn i Spaima Pdurii! S nu v treac prin minte s... Nu ne trece nou prin minte nimic, Stpne binevoitor i Spaima Pdurii, pentru c nou ne este grozav
24

Iepurele s-a apropiat i Cipi, sltndu-se pe vrfurile degetelor, l-a prins de ureche i aa l-a tras de tare, c s-a desprins cu picioarele de pe pmnt i-a rmas agat de urechea Iepurelui, legnndu-se. i-a dat apoi drumul pe pmnt, i, furios, c a czut strmb, i-a mai dat Iepurelui i cteva picioare. Pasrea nici n-a apucat s scoat un cuvnt de team. Aprins, ngna doar cntecul de mulumire i slav...

Ajunge cu trboiul, s-a ncruntat Cipi. Acum am treab cu Melculcodobelc. Apoi s-mi cntai un cntec de leagn, cci dup munc e dulce odihna. Melc-Codobelc de dou zile sttea ghemuit la rdcina Fagului Uria, dar nu ndrznea s ias din csu. Melc, Melc, Codobelc, Scoate coarne boureti! Nimic. Melc, Melc, Codobelc, i te du la Dunre, i bea ap tulbure. Linite i pace. Melcul nu se mica. Cipi a rnjit cu rutate: i arde casa! Melcul a aprut.

Ei, ce se aude cu planurile de construcie? Aici sunt, drag preacinstite i prealuminate, de dou zile sunt gata, preanlate, numai fii drgu i nu te supra! Cipi, scrbit, s-a uitat la frunz. Ce s-i spun, sunt rele! Dar... asta... a... cum s spun... pn acum erau bune... Au trecut vremurile alea! De acum nu va mai fi ca alt dat. Schimbm foaia! Dac pn desear nu pregteti o cas ptrat, ai pus-o de mmlig! Planuri nu m intereseaz, nelegi? Aa ceva nu tiu! ndur-te, Cipi! Nici o ndurare, nici un Cipi. Cei ndrzneala asta? i sunt Domn i Stpn binevoitor. De altfel, m plictiseti. Aa c, domnule Melc, Melc, Codobelc, Scoate coarne boureti, i te du la Dunre, i bea ap tulbure Ia-o din loc! Sracul Melc-Codobelc nu avea ce face. A plecat plngnd, gndindu-se la
25

26

zilele fericite cnd Cipi mai era nc binevoitor. Iat, sta i e sfritul. Dac l ciocneti tare n cap, moare. S-a hotrt s se evacueze departe, att de departe, ct poate. Simea ns c e zadarnic, pentru c pn seara nu putea parcurge o distan att de mare i mai tia c Cipi poate s-i dea uor de urm doar el las pe pmnt o dung strlucitoare, oriunde se duce Acum i era totuna. Alt posibilitate nu avea. Trebuia deci s ncerce. Pasrea ncepuse cntecul ei de leagn. Cipi era trntit pe muchi i iarb, cnd s-a ntmplat un lucru ngrozitor. Ceva a bzit. Cipi i-a deschis ochii. O albin slbatic trecea. Dar nainte ca el s fi avut timp s strige dup ea, Albina a zburat departe. Din nou, alt bzit. Apoi altul. i altul. Zburau Albinele de parc el nici nu lear fi poruncit s nu mai zboare. Furios, s-a ridicat i a alergat la Bradul cel Btrn. Cum ndrznii s zburai fr tirea mea? O albin cu acul puternic s-a oprit
27

naintea lui: Ascult-m, Cipi. Dac nu adunm miere, murim de foame. Dac ieim din scorbur, vine Barb, la... Ne-am hotrt: mai bine ne luptm cu el, chiar dac pierim toate. Asta poi s i-o spui i lui. Numai att i-a spus Albina i a zburat i ea dup miere. Cipi se uit dup dnsa cu furie neputincioas. Cnd s-a napoiat la Iepurele ce tremura, i la Pasrea nspimntat, Cipi turba de mnie. Las' c i-o primesc ele! Domnul Barb Cotoroan Cloan? Nu, nu! Doar n-o s-l supr pe ngrozitorul cu asemenea mruniuri!? Seara, cnd ele se culc, voi porunci Bradului s se ntoarc cu rdcinile n sus. Atunci au s-l vad ele pe dracul Vai, Spaima Pdurii, Domnul i binevoitorul nostru Stpn, ndur-te de micile albine! Mai bine smulge o pan din aripa mea, ori, poftim, lovete-m cu picioarele, dar iart-le, srcuele, ciripea dezndjduit Pasrea. i pe mine m poi lovi cu picioarele, i poftim, trage-m de

ureche, a adugat Iepurele. Spaima Pdurii i-a pus iar minile n old: Oho, oho! Ce e asta? Revolt? Bine. Nu smulg pene, nu trag de urechi, nici nu v lovesc cu picioarele. Atunci le ieri? s-a aprins o lumini de speran n ochii Iepurelui. Nu. Meditez. Cuget. Nu se vede? Se vede, Prealuminate. Dar el n-a meditat prea mult. Iepurele i Pasrea ateptau tremurnd cum se va sfri. Ast-sear organizez o mas mare, zise Cipi mai rutcios ca niciodat. Suntei musafirii mei. Ce credei c va fi la mas? Cu-cu-cu siguran morcovi, s-a blbit speriat Iepurele. N-n-n-ut, a ciripit cu speran Pasrea. Mare greeal! a strigat Cipi. La cin, asta vei ppa: Ciuperca cea mare i otrvitoare. Dac ndrznii s v opunei, ori s fugii, v va ajunge i-n gaur de arpe grozava pedeaps. Am terminat.
28

Zicnd acestea, le-a ntors spatele i a intrai n scorbura Fagului Uria. Niciodat Cipi n-a fost att de puternic. Totui simea c-i lipsete ceva. Ceva ce altdat avea, dei n-ar fi tiut s spun ce anume. Nu putea s adoarm, se nvrtea n pat. Apoi s-a uitat prin ferestruica scorburii. Nimeni nu era prin mprejurimi. Furindu-se, a mers pn la Ciuperca otrvitoare: Ast-sear s nu fii otrvitoare, auzi?! Numai puin. Ciuperca se prefcea surd. Nu uita! i-am poruncit! Nu cumva s otrveti pe cineva astsear! Otrvitoarea nici nu se sinchisea.

Tu, dac nu m respeci, auzi, nemernico, vine Domnul Barb Cotoroan Cloan i... i... te mnnc. i crap! a rnjit Ciuperca otrvitoare. VI. UNDE ESTE DOMNUL BARB CLOAN COTOROAN?

Pasrea i Iepurele plngeau amri. Dac mnnc Ciuperca otrvitoare mor. Dac refuz, suprarea teribil, cu fulgere i trsnete a Domnului Barb Cloan Cotoroan i va gsi. Oricum, sunt sfrii. Moartea i ptea. O auzeau deja. Primele au aflat Albinele ce soart groaznic le-a pregtit Cipi, Spaima Pdurii, Iepurelui i Psrii. Au mprtiat repede tirea n pdure. Cu mare repeziciune s-au adunat n jurul celor doi condamnai la moarte: Veveria, cu toat familia, toate Albinele, chiar i Melc-Codobelc s-a ntors din pribegie, ca s-i consoleze.
29

Cerbul i legna cu simpatie i comptimire minunatele sale coarne, cnd a auzit vestea cea ngrozitoare, dar nu scotea un cuvnt. Ct era de mare i puternic, poate el se temea cel mai tare de Barb Cloan Cotoroan. Dei i ascundea frica, la fel ca i Mistreul Buliba. Acesta, e drept, i-a mrturisit teama ngrozitoare, dar susinea c el se teme numai pentru Purcel, pentru Ticlosul cel mic, ncolo, nu. Purcelul Mistre era extrem de bucuros, auzind ce soart le-a hotrt Cipi Psrii i Iepurelui. Neaprat m duc. O asemenea moarte nc n-am vzut, se bucura el. i dau eu ie! Bucur-te mai bine c trieti, Mizerabile! N-o s mergi nicieri! s-a rstit la el Mistreul. La care Purcelul, obraznic, a nceput s fluiere, ceea ce la ei, la neamul porcesc, e o raritate. Trebuie s-o recunoatem. Ce faci, Ticlosule? a grohit la el btrnul. M bucur c mai triesc! a rspuns plin de respect Purcelul. Dar pentru Mistre se umpluse paharul, cci

i la ei rbdarea tot cu paharul se msoar. i a urmat o btaie grozav. Purcelul simea ns c sufer pentru o cauz dreapt. i asta, ntructva, i alina durerea. i-l fcea fericit. i-l mai ruga pe Mistre: Mai d, n-avea mil, d ct pofteti! Meterul Ciocnitoare ciocnea trist copacii. S-a hotrt ca de acum ncolo s se mute departe de Pdure. i poate pentru totdeauna. i se va face fntnar, pentru c, n tineree, mai practicase aceast meserie.

Cipi a stat ghemuit toat dup-masa n scorbur. Uneori mai pndea ce-i pe afar. A dat din cap cnd a vzut c pn i Lcrimioara plnge. Toat Pdurea plngea. Se nsera cnd a aprut Ariciul Tat. Toat familia i-o trimisese napoi s atepte linitit pn cnd vede el despre ce este vorba. S-a apropiat de Iepurele disperat. I-a ascultat tristeea, a vzut pe creang Pasrea strivit de durere, a vzut animalele posomorte, a suspinat tare i i-a ridicat nasul mic i negru. N-am putea face ceva? a ntrebat el. Apoi, mai curajos, a adugat: S nu ne lsm! Mama Veveri, mai ndrznea, strig i ea: S mergem la Barb Cloan Cotoroan i s-l nduplecm! Cioc! Cioc! Foarte bine, a adugat Meterul Ciocnitoare. Toi au fost de acord cu propunerea Mamei Veverie. S pornim atunci! a dat porunc Ariciul Tat. S-au niruit frumos. Chiar n fa, dousprezece Albine; dup ele, toat
30

familia Veveriei; apoi Ariciul, cu Melc, Melc-Codobelc dup el. n spatele lor, Meterul Ciocnitoare clca tacticos, fiind sigur c n Lumini i se va altura categoric i Cucuci Afonul. Cele dou victime Pasrea i Iepurele nenorocite de-abia mergeau, ultimele, n coada convoiului. Aa peau de triste, de parc mergeau la spnzurtoare. Deabia au pornit i dup civa pai Albinele s-au i oprit: Bzzz! Unde este Barb Cloan Cotoroan? au ntrebat. Nimeni nu le-a putut rspunde. Haidei s-l cutm! zise una zburnd n sus. Dac ne mprtiem
31

toi, l gsim iute. Aici trebuie s fie, n Pdure sau n Lumini. Bine gndeau ele. Albinele i-au luat zborul n toate prile. Veveriele, cte erau, cutau copacii cu scorburi; cci se putea ca Teribilul s-i fi aezat reedina de var n vreo scorbur. Meterul Ciocnitoare a zburat pn-n Lumini, ca s-l roage pe Cucuci Afonul, pe vrednicul i cinstitul Jupn Crti, s-i dea de urm domnului Barb Cloan pe sub pmnt. Dac-i fcea cumva siesta la umbr, n rna strbun?! Numai cei doi condamnai n-au ndrznit s se mite din apropierea Fagului cel Mare. Ateptau ce-o s fie. N-a fost nimic.

Primele s-au ntors Albinele. Au umblat de-a lungul i de-a latul Pdurii, au cutat prin pomi, pe sub pomi, ntre tufe, au cutat n Luminiul plin cu flori, n Valea Prului glgios. Nu lau gsit pe Domnul Barb Cloan. n grab au venit i Veveriele. Ci copaci cu

scorburi erau n Pdure, cu excepia Cminului Albinelor, i a locuinei lui Cipi, pe toi i-au controlat. Pn i vgunele Stncii le-au cercetat cu ajutorul Liliecilor. Domnul Barb Cloan Cotoroan nu era. Ateptau cu speran ntoarcerea Jupnului Crti. Nu peste mult a sosit
32

i vestea de la el: pe sub pmnt s nu -l caute pe Domnul Barb Cloan Cotoroan, fiindc l caut zadarnic. Nu e. Unde poate fi Domnul Barb Cloan Cotoroan? Oare se ascunde acolo sus, n nlimi, dincolo de norii dantelai'? Nu e posibil, pentru c norii se mprtie, iar dac Domnul Barb Cotoroan Cloan ar fi acolo, toi l-ar vedea pe cerul senin. Un singur loc a rmas, unde nici unul n-a ndrznit s caute: Locuina lui Cipi. Scorbura ncptoare a Fagului cel Uria. Acolo s fie oare?

VII.

CINE ESTE DOMNUL BARB CLOAN COTOROAN?

Sclipea pe cer luceafrul de sear. Nu peste mult avea s apar luna. Iar cnd luna va aprea, o, vai, Pasrea i Iepurele vor trebui s mnnce Ciuperca veninoas! Ariciul Tat a
33

avut o nou idee: n definitiv, cine este acest Domn Barb Cloan Cotoroan? Nimeni n-a tiut s-i rspund o bun bucat de vreme, pn cnd, n sfrit, o Albin a bzit: E aa, precum Cumtrul Urs. Numai c e mai mare. Cu mult mai mare. Da' de unde, a plns Pasrea; atunci nu ne-am teme de el. Mai repede seamn cu Jderul. i are puc, a hohotit Iepurele. Cu alice. Dac-ar fi cu glon, n-ar fi mare scofal, de glon mai scapi. Dar de alice nu, alicele sunt alice. Ariciul Tat clipea fr s neleag. Ce trncnii aici vrute i nevrute? Dac e aa precum Cumtrul Urs, atunci nu poate fi ca Jderul. i nu poate avea puc. Care din voi l-a vzut? Nimeni n-a mai spus nimic. Eu aa zic, dup umila mea prere, c totui ar trebui s-l vedem. Numai n scorbura lui Cipi poate fi. Iar dac locuiete acolo, atunci nu poate fi att ct Cumtrul Urs. Dac ar fi att de

34

mare, n-ar ncpea. i nici puc nu poate avea, pentru c eu odat am vzut o puc la un vntor. i drcia aia nu ncape pe gaura prin care Cipi intr i iese din scorbur. Asta e prerea mea modest. Tii, ce detept mai poi fi! a clipit spre ei, plin de speran, Iepurele. Ai dreptate, zum-zum, au bzit Albinele. Dac e mai mic dect Cumtrul Urs, atunci nu avem de ce s ne temem. S nu-i lsm pe Pasre i Iepure. S-l nepm pe Domnul Barb Cloan! Acestea erau, orice s-ar zice, vorbe mult prea curajoase. i inimile Veverielor au nceput s bat mai tare, dar n-au ndrznit s aprobe. Chiar i preaneleptul Arici Tat numai att a spus: c mai nti trebuie s-l vad pe Domnul Barb. Att. El nu s-a gndit s-l i nepe. Nu. S-l vad a zis. Att. Dar cine s-l vad? Pasrea a inspirat adnc: O via i o moarte am, o s m uit pe furi n casa lui Cipi, a ciripit. Apoi fie ce-o fi. Zarurile au fost aruncate!
35

Zicnd astea, a zburat ntins la scorbura lui Cipi. Era gata s-i vre

capul nuntru, cnd s-a i ntors n fug: Vai... chiar acum discut! a anunat ea tremurnd. Ariciul Tat, Veveriele, Albinele, Iepurele, Meterul Ciocnitoare toi s-au strns n jurul ei, stnd aproape, lng ea. i Melcul-Codobelc s-a trt mai aproape. Pasrea i-a privit pe toi nc o dat. Puteai crede c-i ia rmasbun de la ei: Cine tie, i va mai vedea? Toi o priveau cu fric i ngrijorare. Pasrea a tras destul aer n pieptul ei de pasre, i dnd dovad de un curaj nepsresc a intrat n scorbur. A disprut toat n locuina lui Cipi. Cipi sttea cu spatele la intrare.

Sunt foarte trist, Domnule Barb Cloan Cotoroan. Sunt foarte mhnit... Pentru c am fost prost. Vezi, cu puterea mea pot s-l fac pe Iepure i pe Pasre s mnnce Ciuperca otrvitoare, dar a vrea s mblnzesc puin Ciuperca, pentru ocazia asta. Dei, mare lucru e puterea! Degeaba am ncercat s fiu Spaima Pdurii. Ciuperca otrvitoare nu se teme de mine... Numai asupra acelora pe care i iubesc am putere, iar ru tot numai lor le pot face. Domnule Barb Cloan Cotoroan, eu nu vreau ca Pasrea i Iepurele s mnnce Ciuperca otrvitoare! Spune-mi ce s fac? Spune-mi un cuvnt! Ochii Psrii s-au obinuit cu ntunericul scorburii. i-a ntins gtul s vad, n sfrit, cu cine vorbete Cipi. Cnd a vzut, repede s-a ntors i a ieit din scorbur, ca nu cumva s nui poat stpni rsul. Copii! strig ea bucuroas celor care au nconjurat-o. Cipi nu vrea s mncm Ciuperca otrvitoare! i Barb Cloan Cotoroan?! a ntrebat Tata Arici. L-ai vzut?
36

L-am vzut! Barb Cotoroan Cloan e o clan! VIII. CIPI, POVESTITORUL...

Cnd a aprut luna plin, toat Pdurea rsuna de voie bun, de rsete. Pstrvii sreau n sus din ap i se ddeau peste cap, iar Broasca dansa twist pe mal, de parc toat viaa n-ar fi fcut altceva. Cerbul, dndu-i aere, anuna c tiuse de la nceput c totul nu fusese dect o fars. Dar atunci cnd socotea c nu-l vede nimeni, i el srea n sus de bucurie. i Mistreul avea un aer de srbtoare. Numai Purcelul era trist, pentru c rmseser balt attea lucruri interesante de vzut. Albinele, bzind bucuroase, scoteau ceara de la intrrile de rezerv, iar meterul Ciocnitoare era fericit c nu mai trebuia s se fac fntnar. Fiindc, oricum, la vrsta lui nu e uor s ncepi o via nou, chiar dac nu-i este strin meseria. Aricetii au plecat voioi n tura de noapte. Cnd Doctorul Bufni a auzit

cum stau lucrurile, a nceput s rd att de tare, nct i ochelarii a trebuit s i-i scoat. Degeaba, spuse el, mare mecher e i Cipi sta!

Cei mai fericii din ntreaga Pdure, ba poate de pe tot Pmntul, erau Pasrea i Iepurele. Dansau i se zbenguiau n tot Luminiul Pdurii. Cu toii s-au ntors apoi la Fagul cel Uria. Cipi... auzi, Cipi, au btut ei strignd la intrarea n scorbur. Nici un rspuns. Cipi... auzi? Numai asta vrem si spunem c noi nu suntem suprai, a ciripit Pasrea, c noi te iubim mult, i tim c totul a fost numai o glum. Chiar Doctorul Bufni a zis c eti un mare mecher! Cipi, zdrobit, sttea ghemuit n
37

scorbur. Dintr-o data toat puterea lui ngrozitoare s-a topit n vnt, iar acum, cu siguran, toat lumea rde de el. Cnd a auzit ciripitul ncurajator al Psrii, o lacrim mare i-a pornit n jos pe obraz. Dar n-a ieit din scorbur, tare i era ruine.

S-a linitit Pdurea. Cei ce se veseleau s-au dus la odihn, i Cipi s-a culcat. nainte de a adormi, zise ncet: i tu iart-m, Munte. i roag-l i pe Pru... Dac voi credei, mutaiv napoi, iar Prul s curg pe unde-i place! S-a culcat pe partea stnga, cu
38

spatele la Pru, iar cnd s-a trezit s-a uitat pe geam. Valea Prului era acolo, n faa lui. Muntele l iertase deci. Dimineaa, la timpul obinuit, a ieit din scorbur. A fugit la Izvor, s-a splat i a fcut gimnastic. Dar cu trei micri mai mult ca de obicei, pentru c, n ultimul timp, de la asta e culmea!, a neglijat educaia fizic i-a nceput s fac burt. Apoi a aruncat de la plrie frunza de urzic, ce ncepuse s se ofileasc, i i-a pus Lcrimioar parfumat. A ludat floricelele ce ncepeau s nfloreasc frumos, a ters de pe frunze polenul adus de vnt, apoi s-a apropiat de Pasre, i, de-abia ndrznind, i-a gdilat ciocul: Psric, fii drgu... te rugm un cntec! Pasrea s-a trezit, i-a zmbit lui Cipi i a nceput s cnte. Cu contiina ncrcat, Cipi a pornit-o spre Bradul cel Btrn. Scularea, neamurilor!... Vreau s zic, s v sculai, nu v suprai, e diminea... Mulumim, Cipi, a ieit zmbind

o Albin. Dup-mas vino neaprat s faci controlul de calitate. Voi fi aici! s-a bucurat Cipi. Veveriele, zmbind, i fceau semne de pe crengi. Le-a privit i le-a ludat figurile de gimnastic. A aranjat ptura pe Arici, iar Purcelului Slbatic, care-l atepta lng Ciuperca otrvitoare, i-a spus aa: Iart-m, Purcelule Mistre, dar nu mai eti att de prostu ca atunci cnd erai mititel. E fr rost s-i mai dau un exemplu groaznic. Pe mine o s gsim altceva. Bine? A fost bine. n drum ns, cnd nu l-a vzut nimeni, s-a ntors ctre Ciuperc: ScSc! i-a strigat. L-a ludat pe Meterul Crti. Furnicile roii i-au atras atenia c peste o or ncep ploile abundente, pe alocuri cu furtun. Cipi a pornit la Iepure, ca dup micul dejun s se grbeasc s se ascund sub blrii. Orincotro mergea, peste tot l salutau ori i rspundeau la salut, zmbind, locuitorii Pdurii. De-abia atunci i-a dat seama Cipi
39

de ceva. Ct timp a fost ru, fr pereche de hain i Spaima Pdurii, fioros, nimeni nu i-a zmbit. i asta era acel ceva ce de la asta e culmea! i lipsea att de mult. Era hotrt: dac vor ncepe ploile lungi, pe alocuri cu furtun, s spun o poveste nou Psrii i Iepurelui. Despre ce ngrozitor este s nu-i zmbeasc nimeni. i aceast poveste, fr asemnare, nou-nou, o va ncepe aa cum nc nimeni, nicieri n lume i niciodat n-a mai nceput o poveste. Cu aceste cuvinte noi-noue: A fost odat ca niciodat...

40

I.

A SOSIT UN MUSAFIR

Dup o ndelungat meditaie, Cipi s-a hotrt s transforme Pdurea ntr-o ar a Dragostei. Nici un animal s nu mai fac vreodat vreun ru vecinilor si; deci s nu mai fie animal! S nu mai fie ins, cruia s-i poi spune: Animalule, eti prost ca noaptea! Cci, bineneles, prostia este de neptruns ca o noapte neagr, de catran. S fie deci Pdurea o ar a Dragostei. Cerbul s nu se bat cu Cerbul de peste deal, Viespile s nu le mai nepe pe Albinele slbatice, iar dac o furnic neagr se rtcete printre Furnicile roii, acestea s n-o mnnce, ci s-o ocroteasc pline de dragoste. ntr-o sear, Cipi i-a spus o poveste minunat Iepurelui i Psrii, poveste al crei sfrit suna astfel: i agriul slbatic trebuie ndrgit. Apoi, Cipi, obosit de atta efort intelectual, a zis: Acum s ne rezervm energia pentru sfnta zi de mine, cci dup munc, odihna e rsplata cea mai dulce. Pasrea i Iepurele l-au privit plini de admiraie, crucindu-se de lucrurile
41

nemaipomenit de inteligente pe care el le spusese cscnd. Cci, oricum, s cati cnd filozofezi, asta nseamn c eti un filozof nemaipomenit. Apoi Pasrea i Iepurele i-au spus: Noapte bun! i a plecat fiecare spre csua unde locuia. Cipi a intrat n scorbura Fagului Uria i s-a tolnit pe patul aternut cu muchi. i-a recapitulat programul ce trebuia nfptuit a doua zi: nti: Dup dejun, trebuie s merg n luminiul din Pdure, la Brndua de toamn, s-o ntiinez c, dac vrea, pe la amiaz poate s-i deschid larg petalele. Doi: Imediat dup aceea, am ora de pian cu Cerbul. Adic, eu la pian, i el, solovoce. Lecia: A bonclui armonios, panic vesel i duios. Apoi mai trebuie s... mai trebuie s... i Cipi a adormit butean. i a nceput s sforie, dar asta n-are nici o importan filozofic. i deodat a nceput s viseze ceva straniu, fapt care i-a deranjat somnul, i mai ales sforitul. Se fcea c se afla ntr-un vrf de copac, pe o creang groas ca paiul, i vntul l legna ngrozitor. ncoace-ncolo, ncoace42

ncolo. i el se inea cu amndou minile de creanga subiric i tremura ca varga; sau chiar mai tare, disperat, i mai ales transpira. i s-a trezit rostogolindu-se n prpastie urlnd; dar adevrul e c s-a trezit cnd s-a ciocnit de Domnul Barb Cloan Cotoroan. S-a agat cu minile de el. Cred c se cutremur pmntul sau e rupere de nori, uragan, nu? Cred c-s plin de cucuie n cap, c am oasele zdrobite, nu? a ntrebat i s-a uitat mprejur speriat. Dar se pare c greea. N-am scuipat un smbure de mur i probabil de aceea visez aa urt a bolborosit Cipi. Apoi, n mod festiv, i-a cerut iertare de la Domnul Barb Cotoroan, pentru deranj, i i-a luat n mod solemn angajamentul ca de acum nainte, n fiecare sear, s scuipe fiecare smbure de mur... Ca s nu mai aib noaptea vise groaznice din cauza tulburrilor stomacale. Cci, dup cum se tie, a zis Cipi, nelept i citit, visele rele vin atunci cnd seara mnnci ca un animal i te culci imediat, ca un animal, fr s ii cont de sfatul medicului. Da, aste e, a mai

zis Cipi, plin de nelepciune i s-a urcat n patul su aternut cu muchi.

s-a micat patul sub el. Partea dinspre picioare a nceput s se ridice vznd cu ochii, zvcnind, zvcnind de parc o zguduia Satana. Dar cum Cipi nu credea n existena Satanei, nici n alte poveti bbeti se gndi profund: Ce ar putea s fie? E cutremur, sigur, nu e uragan, a remarcat Cipi, care ntotdeauna n situaiile grele i pstra calmul. Att ct poate fi pstrat calmul n asemenea

Dar Cipi nici nu i-a nchis bine ochii i patul s-a micat din nou. Nu cred s fi visat iari a constatat Cipi i s-a aezat pe marginea patului. Rmn aa, eznd, i sigur n-o s adorm. i atunci sigur descopr care e situaia s-a gndit el cu voce tare. Dar numai pn aici a ajuns cu gndul, pn la: care e situaia c din nou
43

situaii. i, ca s nu mai fac alte cucuie n cap, i zise el, o s fiu atent i n-o s m mai rostogolesc din nou pn la Domnul Barb Cloan Cotoroan. Cci de m ciocnesc iari cu el e jale.

Patul a continuat s se ridice nspimnttor. i Cipi a cobort din pat, ca s evite marea ciocnire. Ceea ce i-a i reuit. Cu strngere de inim privea patul. Vreo ciuperc ntrziat s fi crescut cu atta vitez sub el? A privit sub pat, cernd ajutor, un sfat dat de Domnul Barb Cloan Cotoroan. ns Domnul Cotoroan cucia att de lene i naiv n ntuneric, nct Cipi s-a nfuriat: Se poate, Domnule Barb Cloan Cotoroan? Dumneata, care eti fr pereche de nelept, s nu te ngrijorezi de situaia patului meu? Se poate s dormi ca un animal?... Pardon... adic, da, se poate s fii i foarte prost... Dar de-abia acum Cipi ia dat seama c a spus ceva jignitor. A adugat repede: Totui, nclin s cred c eti nemaipomenit de curajos... un tip eroic... un titan! Patul sttea deja oblic. De sub el mici bucele de pmnt se mprtiau n jur. Cineva desfoar o activitate dubioas sub patul meu, a constatat Cipi cu mult pruden. nspimntat vedea cum scorbura ncepe ncet-ncet
44

s se umple cu pmntul ce se rostogolea de pe muuroiul de sub pat. E timpul s activm, a zis i a tras patul de pe movilita de pmnt. i dintr-o dat i s-a prut foarte cunoscut grmjoara de pmnt. S-a urcat repede pe ea i a scormonit-o. Un nas lucios i negru a aprut de sub pmnt.

Ei, Chior-Chiondor, n halul sta nvleti peste om?! a strigat plin de indignare la Meterul Crti.

Bun dimineaa i s mai vin o uic! i-a rspuns vesel la salut Chior-Chiondor, zis Ceacr, poreclit Surzil. Vezi, asta n-ar fi trebuit s-o spui, nu-mi place la tine c eti cam beiv, la pus la punct, foarte serios, Cipi. Pe deasupra eti i nepunctual. Pentru c acum nu e: bun diminea, ci noapte bun. i alt dat, cnd o s mai vii, fii drgu i nu scormoni sub locuina mea particular, bine? Chior-Chiondor s-a cam speriat: M-am gndit c dac tot trec pe aici s intru puin i pe la tine. Ai venit n vizit? l-a privit Cipi mirat. n vizit... Pureci ai? Am avut, dar i-am trimis la Bursuc, pentru perioada de iarn, s ierneze la el. Atunci nu te dau afar. Vino, ajut-m s mprtiem muuroiul sta nemaipomenit de mare, i apoi o s mai vedem noi ce-o fi. Ce-o fi, o fi! Cipi privea sincer uimit cu ce
45

vitez mprtia Chior-Chiondor muuroiul. Parc lbuele lui erau lopei. Cnd totul a fost gata, cu puteri unite au pus patul la loc. Ah! ce moale e! a strigat Cipi. ncearc-l i tu!

Chior-Chiondor l-a ncercat. Sau culcat cu spatele unul la altul i pn diminea au dormit rupi. Cipi s-a trezit cnd ChiorChiondor se ntindea lng el i zicea bucuros: Ce bine e s fii musafir!

II.

NEMAIPOMENITA HARABABUR

Frunz verde cucuruz, Fruntea sus, mi frate, fruntea sus, Burta supt, Mar la lupt! Frunz verde foaie-amar, Pieptul scos, mi frate, n afar, Cci e primvar, Primvar... Frunz verde solz de pete, E la, mi frate, cine nundrznete, Cci lumea o cucerete. Doar cine ndrznete... cnta Cipi acest cntec pe care, de ce s ascundem, l compusese la pian, fr ajutorul nimnui. Versurile le scrisese la Sinaia, la Casa de Creaie. i n timp ce cnta, s-a dat jos din pat i a tras perdeaua de frunze de la fereastra scorburii. Chior-Chiondor l privea clipind: E devreme. Hai s mai fiu cteva ore musafir... Sever, Cipi l-a msurat din cap pn-n picioare. O, greeti, amice. Se lumineaz
46

de ziu, deci nu e devreme, ci exact cnd trebuie s te scoli. Iar a fi musafir s nu fie confundat cu a fi lene, somnoros etc. Bine, a aprobat ChiorChiondor i s-a ntors spre perete. Cui m adresez eu? s-a nfuriat Cipi i i-a zglit musafirul. De unde s tiu eu aia?... Nu aia, ci aceasta. Vorbete gramatical! i ie m adresez, dac n-o tii. Acum merg s m spl la Izvor, s fac i gimnastic, pentru c n corp sntos e minte sntoas. Pn m napoiez, scoal-te, f curat i aerisete! Cred c eti la curent cu ce spun latinii: Mens sana n corpore sano, nu? De lenei, de lene, s n-aud! Aici n-are loc! Cci: Lenea e cocoan mare, care n-are de mncare. Atunci nu-i dau drumul nuntru, ngim Chior-Chiondor. Cui? Pi... Lenei. Doar tu ai spus c aici nu are loc. Ascult, Chior-Chiondor! Imediat te scoli mata, aeriseti i faci

curat! M scol, aerisesc, cur... Aa da! a aprobat Cipi, ieind din scorbura cald. i i-a spus Psrii, care tocmai se trezea n cuibul ei din Fagul Uria: Cntecul, soro! D-i drumul!

Pasrea ncepu. Cipi porni spre Izvor. S-a splat, a fcut gimnastic, a aplaudat familia Veveriei, care fcea tumbe pe o creang (probabil nvaser de la el s fac gimnastic dimineaa) i-a nvelit mai bine pe Ariceti i, dup toate astea, a ciocnit n Bradul cel Btrn: Scularea, neamurilor! Albinele slbatice au nceput s zumzie. Rsrea soarele. Cine a muncit s mnnce! i Cipi a pornit spre Fagul Uria, s-i cheme musafirul la micul dejun. Cu siguran c de atunci ChiorChiondor s-a sculat, a fcut curat, a aerisit. Psrii, care mai cnta pe creang, Cipi i spuse, solemn: Azi avem un musafir. Spune-i i Iepurelui. i punei masa cum se cuvine! Pasrea a zburat repede spre casa Iepurelui. Cipi a intrat n scorbur. Dar ce s vad? Surpriz colosal! ChiorChiondor, zis Ceacr, zis Surzil, dormea dus. Nici vorb s se fi sculat! Cipi ncepu s-l zglie.
47

Mda, mda, da, da, mdada, bolborosea Chior-Chiondor...

Nu da, da, ci imediat, amice! ns Chior-Chiondor sforia mai departe. Lui Cipi i-a venit o idee fioroas. S-a aplecat la urechea somnorosului: i dau un ut undeva, de praf te fac! Auzind aa ceva, ChiorChiondor s-a ridicat n capul oaselor. Mie s nu-mi dai nici un ut, c nu-mi place fotbalul, a zis el i a voit s se culce din nou. Bine, zise Cipi. Dormi linitit!
48

Dar s tii c nu primeti nimic la micul dejun. Ba mai bine s primesc! s-a rzgndit Chior-Chiondor i s-a sculat. Suprat, Cipi a nceput s aeriseasc i s fac ordine prin scorbur. Cnd a terminat, Ceacr era aproape dezmeticit. Ba chiar si-a rsucit i cele trei fire de musta. Cci, dup cum se tie, crtiele n-au musta prea bogat. Pasrea i-a anunat plin de nerbdare. Masa e pus demult i vateapt. i ateapt i Cerbul, maestre, s ncepei ora de pian i de boncluit. Nu peste mult timp ncepe Festivalul Cerbilor, festival cu cntece i hore de dragoste, i Cipi lefuiete vocea elevului su, ca acesta s se prezinte aa cum se cuvine, zise Iepurele ca s i se aud i lui vocea. ntrziem de la toate! zicea disperat Cipi, grbindu-se i grbindu-l i pe Chior-Chiondor. i se gndea c ceremonia deschiderii Brnduei de toamn trebuie lsat pe alt zi. Pn au consumat murele, morcovii

i rdcinile dulci, care compuneau micul dejun, Cerbul s-a i fcut nevzut n lumini. Ai vzut ce s-a ntmplat? Ai vzut ce ai fcut? s-a rstit Cipi la musafir. N-am vzut! Ce am fcut? O harababur nemaipomenit! Tot programul de munc mi s-a ntors pe dos Vezi cum eti?! i l-a privit mustrtor pe meterul Crti. Vezi? III. CHIOR-CHIONDOR, ZIS AFONUL

el a srit pe mine banditul sta de purice.

Contient de vina ce o avea, Chior-Chiondor clipea des i nu-i gsea locul i i zicea n sine: De ceam ncurcat n halul acesta programul zilei, de ce, de ce? Cel puin Cipi aa i nchipuia. Acum nu-ti dau pace remucrile, parc te neap, nu-i aa? l-a ntrebat pe Chior-Chiondor. Nu remucrile m neap, ci un purece. i nu m neap, mai mult m pic. Alt dat n-o s mai mnnc la mas cu iepurele. De bun seam, de la
49

Jignit profund, Iepurele a aruncat captul de morcov, pe care tocmai l rodea: Pe mine s nu m jigneasc nimeni, a spus plin de demnitate, i cu asta: i-a pus urechile la spinare, i ct ai zice pete, A disparat n pdurea mare, Fugind iepurete.

50

Are dreptate, are dreptate! a ciripit rzboinic Pasrea. Zu c da! a confirmat ChiorChiondor cu mult cldur. Pcat c are nu numai dreptate, ci i pureci! Asta e nemaipomenit! s-a nfuriat Cipi. De ce-l jigneti, cnd dreptatea e de partea lui? Eu? s-a mirat ChiorChiondor. Tu, sigur c tu! Nu l-ai calomniat n problema cu purecii? Eu nu. Ce-am spus despre pureci e adevrat. Din asta nu poi fi jignit. i nici n-am vrut s-l jignesc pe Iepure. Chiar mi place de el, are urechi att de lungi i frumoase... Cere-i iertare, cere-i iertare,
51

pretindea Pasrea, agresiv, rzboinic. Bine, bine, s-a fcut! Nu mai striga atta. Te rog. O s-mi cer iertare. Dar mai nti s ne mai ntoarcem niel acas la Cipi, s mai fiu niel musafir, pentru c tare mi s-a fcut somn... Cipi i Pasrea s-au privit scandalizai. Ei, ce facei? Nu venii? i-a ntrebat Chior-Chiondor. Noi nu mergem, nu suntem lenei! s-a ndreptat din ale, impuntor, Cipi. Noi mai avem foarte multe de fcut! Atunci grbii-v! Nu pierdei timpul! Plecai! Dar la masa de la amiaz s m sculai, pentru c mi face impresia c mie masa de la amiaz mi place mai mult dect dejunul, e mai consistent... Poftim, sta eti tu! a suspinat Cipi cu amrciune. S-au uitat lung dup ChiorChiondor, care mergea agale, linitit, s se culce. i acum ce facem? a ntrebat Pasrea. Ei, acum te rog s zbori sus de

tot i s nu cobori pn nu-l gseti pe Cerb. Roag-l, din partea mea, s nu se supere c azi am ntrziat de la ora de pian i boncluit. S m atepte mine, voi fi punctual. Apoi caut-l i pe Iepure. Transmite-i c e o greeal, c nu are pureci i c la amiaz ChiorChiondor i va cere iertare, cu lacrimi n ochi. Eu pn atunci voi fi n Lumini, pentru Problema Brnduei de toamn. Poate totui reuesc s aranjez s nfloreasc azi. i mai trebuie s m i gndesc. Nenchipuit de mult trebuie s m gndesc, aproape tot att ct obinuiete s se gndeasc Domnul Cloan, despre care am impresia c este mult mai detept dect mine. La ce te gndeti, Cipi? M gndesc la ce-o s facem cu acest Chior-Chiondor. E foarte prost-crescut! a remarcat Pasrea. Cipi a dat din mn, a lehamite. Asta mai treac-mearg... E i lene! Cipi a dat i din mna cealalt: i asta s-ar putea rezolva.
52

i mnnc mult! Cipi a ridicat din umeri: N-ar fi un necaz att de mare. Dar atunci? a ntrebat Pasrea. Necazul cel mare e c nu-i sensibil la ce-i spune omul, degeaba-i vorbeti. i degeaba-i cni! a adugat Pasrea. E nemaipomenit de afon! a suspinat Cipi. Vezi, la asta m gndesc. De altfel, e foarte bine intenionat, sracul de el. De cum l priveti, se vede c-i bine intenionat, dar ce s-i faci, e burduf de oaie n piele de cine. Eu, pn nu-i cere iertare de la Iepure, n-o s-l mai privesc n ochi! O s-i cear, a zis Cipi i din nou a oftat. i doar n alte situaii Cipi nu obinuia s ofteze. Dar acum l apsau gnduri rele: s-a sfrit cu pacea sfnt de pn acum, n care trona dragostea i prietenia. Chior-Chiondor, Afonul, poreclit Surzil, a tulburat linitea i a mprtiat smna zzaniei n Pdure. Pasrea a zburat s-i gseasc pe

Cerb i pe Iepure. Cipi, copleit de gnduri, i-a ndreptat iari alele. Avea nevoie de o ncurajare n aceste momente grele, i de aceea a rcnit: Frunz verde cucuruz, Fruntea sus, mi frate, fruntea sus, Burta supt, Mar la lupt! Cntnd, simea cum prinde puteri de uria. Plin de ncredere, s-a ndreptat spre Lumini. IV. ADEVRUL NVINGE!

musti, a aprobat nclinnd capul i s -a grbit spre furnicar. Se gndea s revin mai trziu. Poi s ncepi s-i deschizi

Roua se uscase binior, cnd Cipi a ajuns n Lumini i s-a oprit lng Brndua de toamn. Am cam ntrziat, a zis gfind. Brndua surdea blnd. Cipi a mngiat-o i i-a dat un bobrnac unei furnici ce se plimba ncoace i ncolo pe frumoasele ei petale. Ateapt pn nflorete, i-a zis furnicii. Bobocului nu-i face bine dac va plimbai pe el. Plpnda furnic i-a rsucit mustaa, fiindc i furnicile au un fel de
53

splendida ta corol, a cuvntat Cipi srbtorete. Brndua a i nceput imediat s-i deschid corola, dar aa ceva merge tare greu la flori. i Cipi n-a ateptat so vad nflorit. Mai trec dup-mas s te vd! a zis. i-a luat rmas-bun i, mulumit de fapta sa istoric, a luat-o ncet prin iarba deas, spre locul unde bnuia c se afl Cerbul. Din pcate, bnuiala nu s-a adeverit. Cerbul nu era acolo. Elevul nu l-a ateptat. Cipi a privit n

jur, cutnd vreun ins cunoscut, de la care s se informeze unde se afl Cerbul. Pe trunchiul unui fag l-a zrit pe Meterul Ciocnitoare. Imediat a nceput s-l ntrebe despre nvcelul su. Cioc, Cipi, cioc, cioc! a rspuns Meterul Ciocnitoare. Cerbul s-a ndreptat spre brdet. Bnuind ceva necurat, Cipi, piticul cel fioros, a privit spre Meterul Ciocnitoare. La brdet?! Da. Cu ce scop?! S-i ascut coarnele! Pe Cipi l-au nelinitit aceste veti. Dac Cerbul i ascute coarnele, pentru c vrea s le foloseasc la ncierri huliganice, atunci toat activitatea lui binecuvntat, n scopul dragostei fa de aproape, s-a dus de rp. Dei l convinsese pe Cerb ca, de acum nainte, nu prin btlii s se hotrasc cuceritorul laurilor la Festivalul cu muzic i hora de dragoste, ci acela s fie nvingtorul care tie bonclui cel
54

mai frumos, ba chiar cnta. Cerbul parc se lsase convins de vorbele lui. Venea srguincios la orele de boncluit; dar uite, a fost de ajuns o singur ntrziere din cauza lui tndal sta de Chior-Chiondor, i Cerbul aa se poart, de parc ar vrea s cad din nou n pcatul strmoesc. Dar dac, dac? a plpit sperana n Cipi. Dac i ascute coarnele doar ca s fie mai frumos? i asta e foarte probabil, pentru c Cerbul a fost ntotdeauna sensibil nu la ce ine de suflet, de interior adic, ci la podoaba sa exterioar, la coarne... Ori aa, ori altfel, totui acest netrebnic Chior-Chiondor multe ie a ncurcat. Cipi a privit spre cer. Vai, imediat e amiaz! A alergat la Furnicile roii, s ia buletinul meteorologic, i a remarcat cu plcere c pentru azi se anun cer senin cu soare, i pe alocuri cu averse de ploaie. A pornit spre Fagul Uria, consolat ntr-un fel, spernd c nc nainte de prnz Chior-Chiondor o s-i cear scuze de la Iepure. Altfel nu primete pic de mncare. Dar oare Pasrea l-a

gsit pe Iepure? l gsise. Amndoi ateptau nerbdtori lng Fag. Iepurele a adus cu el un rug de mure coapte. O s scuip toi smburii! s-a hotrt Cipi. La mas mai erau rdcini dulci. i multe alune, din bunvoina Veverielor, n zilele trecute, ele au cules alunele din marginea Luminiului i i-au trimis i lui Cipi pentru gustare... Aa obinuiesc Veveriele. La cules, s fac pomana alunei, cum alii fac pomana porcului... i dau la toi prietenii alune s guste. Cipi a mngiat drgstos urechile Iepurelui, o arip a Psrii, apoi a privit n jur: Chior-Chiondor?! Nu-i. Bine. Dac n-a venit, n-a venit. Pomana alunei nu-i obligatorie! Ba da, e obligatorie! a aprut strignd Chior-Chiondor, din scorbura Fagului Btrn. Iar dac nu e obligatorie, eu sunt flmnd i n asemenea cazuri e obligatorie o mas substanial! i spunnd toate acestea,
55

dumnealui a ieit din scorbur i s-a ndreptat grbit spre alune. Oho! Mai ncet! l-a oprit Cipi. M grbesc, a ncercat ChiorChiondor s-l ocoleasc, dar Cipi nu l-a lsat. nti cere iertare Iepurelui!

Vai, cum era s uit! s-a pocnit peste frunte Chior-Chiondor, i foarte cuviincios s-a oprit n faa Iepurelui: Drag Iepure! Fii bun, nu fi suprat pe mine! Scuz-m pentru c

eti plin de pureci! Eu?! a ipat indignat Iepurele. Sigur c tu. i acuma se plimb unul pe urechea ta. De fapt, are dreptate, fiindc i eu dac a fi purec ntotdeauna tot pe urechea ta m-a plimba. Adevrul era c pe o ureche a Iepurelui se tolnea un purec negru ca un diavol. Dar sta ce e?! a strigat Pasrea. Pe spinarea lui Chior-Chiondor sttea la soare un purec uria. Pi, unul-doi au mai rmas i la mine, a spus cu o mutr nevinovat Ceacrul. De smn. i eu parc mam obinuit cu purecii mei. Eu i cunosc, ei mi tiu obiceiurile, nu m indispun, nu sunt obraznici ca ai Iepurelui. Purecii Iepurelui pic. Bietul Cipi nici n-a apucat s zic ceva, pentru c Iepurele, de data aceasta jignit mortal, a luat-o la fug. De suprare a zburat i Pasrea. Vezi, a comentat mulumit Chior-Chiondor, a nvins adevrul! Cipi s-a uitat plin de repro la Meterul Crti.
56

Ascult, amice! Dac nc o dat mai nvinge adevrul, atunci ori te alung pe tine, ori mi iau lumea n cap! Asta e sigur, a cltinat din cap foarte nelegtor Chior-Chiondor. Ori, ori. Adevrul cere ntotdeauna sacrificii mari. Dar e timpul s mncm. Cci adevrul e adevr, dar i stomacul e stomac. V. ATENIE, NE SCUFUNDM!

Lui Cipi i-a trecut pofta de mncare vznd cum acest netrebnic a jignit mortal Iepurele i Pasrea. De abia a luat o mbuctur-dou din alunele tiate n patru. i asta numai de ciud, s-i rmn mai puine musafirului nesios. Chior-Chiondor a mncat pn s-a ghiftuit, apoi a privit spre Cipi, senin i foarte mulumit. Iubesc ospitalitatea, a zis, i tocmai de aceea nu-i mulumesc pentru masa asta excelent. Mai trziu, la sfrit, o s-i mulumesc pentru toate deodat, ca s nu fiu formalist, s

mulumesc pentru orice fleac. Tristeea mea este c nici nu pot s m supr foarte tare pe tine.

Nici eu nu pot s fiu suprat pe tine, a recunoscut sincer ChiorChiondor. De ce s te superi?! s-a uitat Cipi nedumerit la el. Pentru ca s fim suprai i unul i altul, amndoi, n mod egal. Suprarea ne-ar da sentimentul c suntem nite fiine foarte sensibile, culte. Ce frumos ar fi! Dar acum navem ce face, las, nu fi suprat. S lum lucrurile cum sunt. Aa e viaa. Eti iar pereche de obraznic. Asta se prea poate, c n-am pereche, dar nu-s obraznic, ci sincer i
57

cu inima curat ca lacrima. i acum, de exemplu, fr ocoliuri, i spun prerea mea: Dup mas, omul bun Doarme tun. Hai i noi, Amndoi, S tragem un pui de somn, C-aa face orice domn. De diminea N-am mai dormit, i asta nu-i via Fr niel sforit... Cipi n-avea nimic mpotriv. Au intrat deci n scorbura Fagului Uria i s-au trntit pe patul de muchi. Am o idee grozav, zise ChiorChiondor. S ne ntoarcem cu spatele unul la cellalt i s considerm c suntem foarte suprai unul pe cellalt, dac tu ii neaprat s fim suprai. i dup ce ne sculm, srbtorim mpcarea. i-i dau ocazia s plteti tu o butur, ca s ne mpcm. Cipi nu i-a rspuns. Culcat pe spate se gndea profund i din cauza profunzimii gndurilor somnul l ocolea.

Ce va fi cu Pdurea? Ce se va ntmpla cu florile de toamn, cu Cerbul? i mai ales cu dragostea, care ar trebui s domneasc n viitoarea ar a Dragostei? Ce se va ntmpla cu toate acestea, dac nesuferitul ChiorChiondor d totul peste cap, calc orice regul de bun purtare i, de ce s ascundem calc mereu n strchini? i mai ales cu el, cu Cipi, ce se va ntmpla fr Iepure i Pasre, care sunt profund jignii? A suspinat adnc. Tu nu dormi?! l-a ntrebat Chior-Chiondor. Nu. Numr pn la cinci i o s vezi c o s adormi. Eu mai departe de trei nu ajung niciodat. ...i toi, toate animalele vor fi jignite! se gndea Cipi. Poate chiar i Veveriele. i vor trece n tabra Broatei. i apoi Aricetii vor cra pentru Broasc perele ce trebuie pstrate pentru iarn, Purcelul Mistre pentru Broasc va scoate din pmnt rdcinile cele mai dulci. Chiar i Albinele slbatice vor fi amabile cu
58

Broasca i-i vor da picturi de miere dulce. i drept mulumire Broasca va sdi ntre ei buruiana urii. Cipi a mai suspinat nc o dat.

Tot nu dormi?! s-a mirat Chior-Chiondor. Nu dorm. Dar atunci ce faci? ncerci s te superi pe mine sau ce faci? Nu m supr. Sunt scufundat n gnduri. Ai, ai, ai, nici asta nu e ru, dar eu prefer s m scufund n vise. Atenie, ne scufundm! a chiuit Afonul,

59

dar Cipi nu i-a dat nici o atenie... Se gndea la viitorul trist al Pdurii, cnd i se pru deodat c e n lumini. Era aici i Cerbul, i Iepurele, i Pasrea, i Purcelul Mistre. Tocmai cntau n cor Imnul dragostei, cnd de undeva a aprut printre ei Broasca. Suntei uri, oac, oac! le-a zis Broasca. Dar imediat pmntul ncepu s se mite i dintr-un muuroi proaspt apru Chior-Chiondor. S fie dreptate! zise el. i pe cer apru doamna Barz i se repezi la Broasc i vru s-o nghit. Dar atunci inima prea bun a lui Cipi se strnse de durere. i ca s-o salveze pe Broasc, Cipi se gndi la un iretlic i zise: Doamn Barz, n-o mnca pe proasta asta acuma, mai bine las-o pentru la iarn. n Pru se va conserva foarte bine. Doamna Barz l ascult pe Cipi. Iar Broasca, sughind, cu ochii nlcrimai, fgdui s nu mai spun niciodat oac-oac; niciodat n-o s mai orcie i n-o s mai mprtie n Pdure buruiana urii. i... bldbc!
60

Broasca sri n Pru i ncepu s se aud de acolo cntecul ei de mulumire i recunotin. Chior-Chiondor, precaut, s-a ridicat n patul de muchi, l-a privit atent pe Cipi, apoi a constatat mulumit: S-a scufundat!... i dup ce s-a culcat din nou, s-a scufundat i el n vise. VI. REALITATEA NEMILOAS!

Cipi s-a trezit simind c-l mnnc ceva n talp. S-a ridicat i s-a scrpinat n talp. S-a uitat mprejur. Toate erau la locul lor n scorbur. Din pcate, chiar i ChiorChiondor era acolo, dei Cipi tare ar fi vrut s cread c totul era un vis, c Chior-Chiondor nici nu e musafirul lui i c Pasrea i Iepurele nu sunt suprai. i-a aruncat privirile spre Domnul Clan, care sttea n colul uii, ano, nelept, atottiutor. Vezi, Domnule Clan, unde am ajuns?

Domnul Clan vedea, dar tcea. Asta e ce nu-mi place la tine, a rbufnit Cipi. Nu pot s m bazez pe tine. Pi, nu, s te bazezi, asta nu... a ngnat Chior-Chiondor, pe care l deranja bombneala lui Cipi. Tu s taci. Fii bun i taci. De ce? Vrei s mai dormi niel? Cipi a suspinat profund: Eti un caz de nerezolvat! Chior-Chiondor, cu sufletul lui naiv, l-a privit nedumerit. Pe domnul Clan nu poi conta! Eu sunt un caz! Nu, zu, ce-i cu tine astzi? Parc te-ai sculat cu popoul n sus! Ce ai, bre? Cipi a privit adnc n ochii mici i somnoroi ai lui Chior-Chiondor. i bate joc? Glumete? Vrea s-l necjeasc? Am, am... aceea... c tu eti un nesuferit! Zu! Eu? a clipit Chior-Chiondor. Tu. Eti greit informat, drag. Nu-s greit informat i nu-mi zi drag. M aflu ntr-o situaie grea, zise
61

Cipi. Vezi n ce hal m-ai adus? M-au lsat prietenii! i sunt aa de singur, uite, vezi, ca degetul! i pentru ca s priceap mai bine, Cipi i-a ridicat degetul arttor i i l-a bgat aproape sub nas. Singur! a rs Afonul cu poft. Drag, dar e foarte bine, nu-i nici un necaz! Degetul nu-i singur! Sunt cel puin zece, fr s mai fac socoteala degetelor de la picioare. Cipi s-a lmurit: n-avea cu cine discuta. Eu acum am treab, s-a ridicat el de pe pat, fa ce vrei. Te las. i-a nclat papucii de frunz i a ieit. A tras n piept aer proaspt. Era deja destul de trziu. i totul i se prea posomort. O dup-amiaz, trzie, trist. Pe creanga Fagului Uria nu cnta Pasrea, Iepurele nu adusese cele dou boabe de zmeur pe care Cipi obinuia s le mnnce pe stomacul gol dup somnul de prnz. Trist, Cipi s-a ndreptat ncet spre Pru, s le ajute Pstrvilor s prind fluturi... i-a dat seama, plin de

satisfacie, c nu a ntrziat. Civa fluturi se nvrteau deasupra apei. Cipi s-a hotrt s mai atepte. Atunci a zburat pe lng el o Lii. Ai un aer att de trist, i-a zis lui Cipi. Eu sunt obinuit cu tristeea i nefericirea, a rspuns Cipi; i i-a mrturisit tot marele necaz pe care i l-a provocat acest nesuferit de ChiorChiondor. Liia asculta cu foarte mare atenie. Dar deodat s-a repezit ntr-o bulboan i a nghiit o f neatent. Apoi a revenit lng Cipi. Asta mi-a czut bine, a plescit ea din limb. Cipi a privit-o cu min chinuit. Nefericirea mea i-a czut bine? Nu. Fa, petiorul. Ct despre Chior-Chiondor, d-l afar. Nu se poate. E musafir! Las' pe mine! a fluierat Liia, pasrea de ap, lundu-i zborul nainte ca Cipi s-i fi putut spune un singur cuvnt. mpovrat de gnduri, Cipi se uita dup ea. Oare ce vrea s fac
62

superficiala asta? se gndea. Dar tocmai atunci un fluture obraznic era gata-gata s-i doboare plria i Cipi ia dat seama de realitatea nemiloas... Datoria este mai presus dect viaa! i-a zis urcndu-se pe Piatra Mare. i a nceput s dirijeze circulaia din ce n ce mai aglomerat a Pstrvilor. Foarte curnd Liia a aprut lng el. Cipi, i-ai btut joc de mine! Cum adic?

Aa cum i spun. Am fost n scorbur, am vrut s-i explic lui Chior-Chiondor c tot ce e mult, e mult dar el nu era acolo. Nimeni nu era acolo! Asta e realitatea. Pardon, numai Domnul Clan era, dar el nu discut cu mine. Nici nu mi-a rspuns la salut. Cipi, cred c toat aceast poveste tu ai inventat-o... Nu cumva teai apucat i tu s scrii poveti pentru copii? VII. S NE BUCURM!

E adevrat c Liia de ap era lacom, necumpnit i c-i vra nasul unde nu-i fierbea oala, dar mincinoas nu era. Nici Familia Felor nu putea s susin c era mincinoas, dei zilnic consuma civa ini din numeroasa lor familie. Cipi i-a lsat pe Pstrvi n plata domnului, s se descurce cum vor cu fluturii. Nici nu le stric s se nvee cu puin independen. i repede s-a napoiat la Fagul Uria, s vad ce s-a ntmplat n lipsa lui. Fiindc ceva a trebuit s se ntmple, altfel ChiorChiondor ar trage i acum un pui de
63

somn n ptuul acoperit cu muchi. Era foarte ngrijorat. De fapt, nc nu reuise s transforme Pdurea ntr-o ar a Dragostei. Primele ncercri le fcuse cu Cerbul, dar i aici Meterul Crti, Afonul, adic Chior-Chiondor, zis Ceacr, poreclit Surzil, i-a dat planurile peste cap! Cerbul progresa la orele de boncluit, cnta destul de mulumitor cntecul dragostei, n locul mugetelor provocatoare de pn atunci. Cu Cerbul, evident, era doar nceputul. Urma Jderul. El trebuia lmurit c prea mult carne consumat duce n mod categoric la gut, la apoplexie. i, de aceea, n locul Psrelelor, Veverielor i a altor vieti drglae, el trebuia s consume n viitor rdcini dulci i alune. Dac sunt vegetariene o seam de personaliti din lume, un Jder amrt nu poate s fie vegetarian? S fie! Ca s nu-l loveasc damblaua! Se prea poate ca aici s fie necazul, s-a gndit Cipi. Jderul cu siguran s-a vrt n scorbur i ha! l-a mncat pe ChiorChiondor. Numai Jderul putea fi! Alte animale periculoase ca, de

exemplu, Cumtrul Lup, sau Cucoana Vulpe nu ncap prin crptura mic a scorburii. Tot aa cum nu ncape Pisica Slbatic i nici acel groaznic Rs, de care poate se teme chiar i Domnul Cloan. Dei nu e sigur de tot c Domnul Cloan se teme de cineva. n faa scorburii, Cipi a privit torul cu atenie. N-a vzut urme i a suspinat uurat. nuntru n-a intrat nimeni, dar nici n-a putut iei se gndea el n afar de Liia. A zmbit. Cu siguran era nvelit pn peste cap cu plapuma de muchi i Liia nu i-a vzut. A intrat. Plapuma era aruncat la o parte. Cipi ddu din cap indignat. Bine, bine, el nelege c unora le place s doarm mult, cum altora le place jazul, dar chiar att?! Cu voce strident anun scularea: Frunz verde de dudu, Scoal-te, mi mutlu! Nimic. Cipi s-a ncruntat. A sosit timpul s-i dea prost-crescutului ultimul avertisment. i-a dres vocea i a strigat cu toat puterea:
64

Dac toat ziua doar mnnci i dormi, mai devreme ori mai trziu o s te mbolnveti si-o s plesneti de atta mbuibare! Minunea minunilor, nici acum nu sa micat nimic! Bnuind ceva ru, Cipi a ridicat plapuma de muchi. Nimic. Dar vzu c era ridicat i salteaua de muchi. Ei, doar nu doarme

sub pat leneul sta? Sub pat era o grmjoar de pmnt. La mijloc o gaur. Chior-Chiondor plecase! S-au sfrit gndurile negre i necazurile! Nu mai rstoarn nimeni programul zilnic! Nu mai jignete nimeni cu cuvinte nechibzuite nici pe Iepure i nici pe Pasre! i toate astea s-au ntmplat n aa fel, nct n-a fost tirbit nici prestigiul de gazd al lui Cipi i nici faima sa de om ospitalier! A ieit bucuros din scorbur. A privit mprejur fericit: prin cine ar putea transmite vetile bune ct mai repede pn la Iepure i Pasre? A zrit o albin. A rugat-o frumos s fie drgu s anune i pe tovarele ei c dac o s-i vad pe Iepure i Pasre, s le spun c desear va fi o cin srbtoreasc la Cipi. S se bucure c au scpat de Chior-Chiondor, cel care era un sac fr fund de neplceri i ncurcturi. Zumm, se face! i-a rspuns Albina. Cipi a nceput pregtirile, i-a aranjat scorbura, a pus masa lng copac. Din cmara lui bine
65

aprovizionat a scos din belug afine stafidite, alune i rdcini dulci. Cnd a terminat toate pregtirile, a sosit n zbor i Pasrea, aducnd n cioc rugi de mure negre.

Nici Iepurele n-a fost lene: a venit la cin cu doi morcovi mthloi. Iar Albinele slbatice, vznd ce bucurie mare s-a abtut asupra lui Cipi, i-au adus n dar o cup de ghiocel ntrziat plin-plin cu miere.

Se nsera. Pasrea a cntat cntecul de sear, apoi s-au aezat la mas. S ne bucurm! a strigat fericit Cipi. S ne veselim! a ridicat n sus un morcov Iepurele. S cntm! a btut din aripi Pasrea dar deodat, mhnit, s-a ntors spre Cipi: Spune-mi, Cipi, de ce a plecat Chior-Chiondor? Cipi n-a putut rspunde la ntrebare. Gnditor privea luceafrul de sear. Nici Iepurele nu mai agita morcovul. Toi trei au nceput mohori s ciuguleasc din mncruri i s se gndeasc la acelai lucru: oare de ce a plecat Chior-Chiondor? VIII. PRERI DE RU

Chior-Chiondor a plecat. Nu l-a mncat la dejun Jderul, nu l66

a scos afar din scorbura Btrnului Fag nici Vulpea, pur i simplu s-a retras el, i-a prsit. Dar de ce? Pentru asta se frmnta Cipi, la asta se gndea Pasrea. Iepurele nici nu se frmnta, nici nu se gndea: n secret se bucura c musafirul nepoftit sa evaporat. Cel puin nu va fi aici s-i mprtie purecii. Eu aa cred, a ciripit Pasrea, c pur i simplu s-a plictisit s mai fie musafir. Cum?! a srit ca ars Cipi, s-a plictisit?! De ce s-a plictisit? De dormit? C totul i venea de-a gata? ia plecat fr s fi zis d-te mai ncolo. Ce comportare e asta? Nu poi spune c e comportare, a aprobat Pasrea. Cred c necazul cel mai mare e c Chior-Chiondor e puin cam prost-crescut. Cam mult e dumnealui... prostcrescut! a dat din cap Iepurele. Dar exist pe lume i bun sim! i tact! se agita Cipi. Pe lume, da, exist, dar la el, m ndoiesc! a zis cu ironie Iepurele.

Pasrea i-a culcat ciocul pe o arip. Se gndea foarte adnc. i dac se simte jignit? a clipit ea spre Cipi. Vezi s nu-i zic ceva urt! i-a zvrlit Iepurele cu mnie urechile pe spate. Dar de ce? Pasrea privea iscoditor n ochii cinstii ai lui Cipi. Nu i-ai spus c-l loveti cu piciorul? Cipi a suportat privirea ctva timp, apoi a nceput s clipeasc. Asta nu. De lovit cu piciorul n-a fost vorba. Dar i-am zis una-alta... I-am spus c pot s-i trag un ut. Se poate c e jignit... Vezi, vezi, Cipi, a dat din cap trist Pasrea. ntotdeauna i atrag atenia c e suficient dac spui numai un lucru, s nu adaugi i altele. Din multe vorbe numai necazuri poi avea. Din pcate eu aa sunt, i-a aplecat el smerit fruntea. Nu neleg de ce v frmntai atta?! le-a ripostat Iepurele. Dac a plecat, a plecat. Dac e jignit s fie jignit!
67

Da dar buna-cuviin i tactul nu ne ngduie s ne jignim musafirii, a protestat Cipi dei i ddea seama c nu are rost s se necjeasc. Pentru c tot ce trece o dat pe lng tine, nu se mai ntoarce, cum nu se mai ntorc zilele ce s-au dus. Acum e totuna, a ciripit Pasrea. S ne vedem mai bine de mncare. Au nceput s mnnce. Dar parc nimic nu avea gust. Cu ce poft plescia! i-a amintit zmbind Cipi. i cnd vedea mncarea, cum mai luceau ochii lui mici ct nite puncte... a adugat Pasrea. Era cam mojic, dar drgu, s-a nmuiat i inima Iepurelui. Iar eu i-am clcat n picioare sufletul. L-am jignit brutal, au izbucnit lacrimile din ochii lui Cipi. Totui, ce i-ai spus? l-a ntrebat cu o privire ngrijorat Pasrea. I-am spus, zise Cipi printre sughiuri: Dac toat ziua numai dormi i mnnci, mai devreme sau mai trziu o s te mbolnveti i o s plesneti de atta mbuibare...

68

, vezi ce ai zis, vezi? i-a plecat fruntea Pasrea. Mcar s nu-i fi spus: mai devreme sau mai trziu, a suspinat Iepurele. Imediat ce i-am spus, mi-a prut ru, dar era trziu... a mormit Cipi, n loc de scuz. E trist, dar aa s-a ntmplat. Chior-Chiondor e jignit. i-au spus noapte bun, Pasrea a cntat cntecul de culcare i fiecare s-a ndreptat spre lcaul su. nainte de a se culca, Cipi a but mierea primit de la Albinele slbatice, apoi s-a oprit n faa Domnului Cloan. Ce bine e de tine, Domnule Cloan, tu nu jigneti pe nimeni! Cloan n-a rspuns. Cu siguran tace, ca s nu m supere pe mine s-a gndit Cipi n timp ce se culca n patul acoperit cu muchi. Imediat i s-au nchis ochii i... n vis se fcea c mpreun cu Chior-Chiondor prindea purecii din blana Iepurelui, iar Iepurele de plcere se ddea peste cap i rdea cu hohote i ntreba unde este Lupul, s-i dea lighioanei cteva labe, s-i rup dinii
69

i s-l dezvee de mncat carne de iepure. IX. GROAZNIC NGROZITOR!

Cipi ncepea s se trezeasc... Nu se grbi s-i deschid ochii, n-avea rost. Prefera nti s-i recapituleze programul de peste zi. Deci: splarea, gimnastica, vizita obinuit... Albinele slbatice, Aricetii, Veveriele. Dejunul. Apoi trebuie s treac pe la Brndua de toamn i dac n-a nflorit nc, o s-i spun el vreo cteva, de-o s-l in minte... Urma ora de pian i boncluit armonios. Vai! nu cumva s ntrzie nici... Altfel Cerbul cu siguran se va ndeprta de drumul luminos al iubirii, drum pe care de-abia a pornit... Apoi... Ce va mai fi apoi n-a mar putut s-i planifice, pentru c a simit c este privit. i Cipi avea un principiu care suna aa: Dac te privete cineva, El sau ea, n pdure de este,

Sau altundeva, Nu te lsa, Nu fugi, Nu clipi, Nu sta cu burta la soare, Ci arde-l pe spinare. A deschis ochii dintr-o dat: Vai de mine! Doar nu?! i imediat a nchis ochii. i a nceput s se frece la ochi cu amndou minile, nevenindu-i s cread c vede bine. Chior-Chiondor, cel disprut ntrun mod att de misterios, pentru care n seara trecut a plns cu lacrimi amare, edea n faa sa pe marginea patului. Din nou i-a deschis ochii i a constatat cu bucurie c ntr-adevr nimic nu s-a schimbat. Chior Afonul, picior peste picior, se odihnea pe pat. Te-ai trezit! l-a ntrebat ChiorChiondor. Nu, da, dar tu unde ai fost? i cum ai ajuns aici? Cum de n-am observat cnd ai sosit? i nu eti suprat? Nici un pic? Stai nti s rgi niel, zise Chior-Chiondor, c am dejunat

ceva foarte bun. i nu m ntreba atta, c tot nu pot s rspund dect la cte o ntrebare. A rgit cam nepoliticos. Dar sunt ri n Asia unde rgitul e un omagiu adus gazdei, care te-a osptat, un semn c-i face plcere c eti musafirul ei. i Chior-Chiondor fusese i n Asia ntr-un schimb cultural, ca afon, la un concurs internaional al afonilor. Cucerise primul loc. Era deci o personalitate i de aceea i permitea i n Pdure s rgie ca un porc. ncepu s-i rspund lui Cipi fr s se grbeasc: M-am simit att de bine n cercul acesta de prieteni, nct m-am hotrt din toat inima s v fac rost de o mic surpriz. Aa c m-am ntors sub pmnt s v-aduc surpriza. Ce fel de surpriz? Aceea pe care am vrut s-o procur. Eu descoperisem acolo nc mai de mult nite surprize cu care puteai face chiar o colonie... Dar despre ce surpriz e vorb?

70

Pi tocmai asta e! Dac i spun, nu mai e surpriz! Deci, drag Cipi, m deplasez eu spre Bradul cel Btrn i acolo ce-mi vd ochii? Nimic, pentru c sub pmnt e ntuneric, a ncercat Cipi s-l aduc la realitate. Ei, aici e greeala ta grav, pentru c eu sub pmnt vd mult mai bine dect n alt parte! ntr-un cuvnt, vd c surprizele mele, trndu-se, au splat putina, au disprut... Privindu-l, lui Cipi i-a trecut prin minte c Afonul minte, ca s treac timpul. I-a zis: S-au trt, s-au trt, bine, m bucur c te-ai ntors, mi ChiorChiondor, dar eu am de lucru. Dac vrei, condu-m la Izvor, Chior-Chiondor l-a aprobat. De ce nu? Cipi a ieit din scorbur i a rugat-o pe Pasre s cnte. Iar cnd aceasta i dregea vocea, l-a zrit i pe Chior-Chiondor, i-a nceput plin de bucurie s cnte. M-am ntristat grozav, mi fcusem socoteala s v servesc surpriza proaspt, la cin a
71

continuat Chior-Chiondor pe drum. Au ajuns la Izvor. Cipi s-a splat repede, apoi a fcut gargar. n acest timp Chior-Chiondor continua s spun: De necaz am adormit. Nu tiu cum s-a ntmplat, dar mi s-a fcut somn. Somnul, drag Cipi, e o problem care m preocup foarte mult. i de cte ori caut s-o desluesc, adorm butean. Lucru care nu m deranjeaz, Cipi drag. Am s-i spun o tain: nici n-a vrea s descopr

secretul somnului. S-ar putea ca apoi s am insomnii. i eu, ca afon, artist de talie mondial, trebuie s dorm nainte de concursuri, ca s pot dormi i n timpul concursului i s-i molipsesc i pe cei din jur. Dac nu dorm, nu ctig. Legea concursurilor noastre este urmtoarea: cine e att de afon, nct adoarme singur, cntnd, i-i adoarme i pe cei din juriu, ia premiul nti. Aa c i acum iari am adormit. Nu-mi imaginez cum s-a ntmplat. Cred c-am adormit pur i simplu, Cipi s-a ters cu o frunz de fragi pe piept i pe fa. Asta nici eu nu mi-o pot imagina cum de s-a ntmplat! s-a mirat sincer Cipi. Cum s-adormi aa, fr motiv?!

Cnd m-am trezit, am pornit-o spre tine. Din pcate, cu minile goale. Dar am pornit. n drum, sub o rdcin de ferig, ce crezi, peste ce am dat? n drum, sub o rdcin de ferig? Ai dat peste ceva foarte frumos! Chior-Chiondor s-a mirat. Tu eti foarte detept, Cipi! Am gsit cel mai frumos lucru. Chiar surpriza. Cincisprezece buci. Am i mncat din ele cinci buci. M-am sturat grozav, de aceea mi vine s rgi. Cipi l-a privit bnuitor. i? i pe celelalte zece le aduc pentru prnzul de azi. Sunt foarte bune.

72

nc mai triesc. Toate sunt ale tale. Dac vrei, cte una poi s le dai i Psrii i Iepurelui. Chior-Chiondor, te rog s-mi spui imediat n ce const surpriza ta? Dac nu, voi fi foarte trist, ba se prea poate s m i supr. Nu fi trist, mai bine i spun surpriza: sunt zece buci de larve de crbui, minunate! i le ofer s le mnnci n semn de recunotin i mulumire fa de tine. Lui Cipi i s-a ntors stomacul pe dos, dei nc nu mncase nimic. Ce-i cu tine, nici nu poi scoate un cuvnt de bucurie?! se veselea Chior-Chiondor. A, nici nu m mir! Dup attea mncruri dietetice cu fructe i rdcini dulci, iat, n sfrit, te poi delecta i tu cu putin carne! Dar eu acum m ntorc la scorbur, o s fiu niel musafir, i o s dorm... Restul, n-ai nici o grij, m ocup eu de cin... i a plecat. Cipi i tra disperat picioarele spre scorbura Aricetilor. i nu putea spune altceva dect: Groaznic! ngrozitor!
73

X.

SPUNE ADEVRUL I N-O S-I PAR RU

Cnd Cipi a ajuns n Lumini, nc i mai era grea, pentru c nu putea si scoat din cap surpriza lui Chior-Chiondor. n schimb, s-a bucurat cnd a vzut n Lumini c Brndua de toamn, asculttoare, era nflorit. Mare noroc pentru ea, deoarece, cum el era n toane rele, i-ar fi spus cteva de-avea s-l in minte. Ea n-a ndrznit s ntrzie, aa c Cipi a felicitat-o: Bravo, Brnduo! Dar nu cumva s mi te ofileti la prima brum, ca anul trecut, c, fr menajamente, direct, o s-i spun: asta-i culmea! i atunci s vezi ce-i fac! Brndua i-a promis lui Cipi n limba florilor c nu se va da btut cel puin pn la prima zpad. Cipi i-a luat rmas-bun, pentru c imediat ncepea ora de boncluit armonios... Cerbul a aprut din desi. i a nceput o micare curioas: s-a oprit i fr ruine a nceput s-i frece coarnele rmuroase de tulpina unui brad nalt.

Bnuitor, Cipi s-a apropiat de el. Ce faci, mi pgne?! l-a ntrebat energic. mi ascut coarnele, i-a rspuns morocnos Cerbul. Cipi s-a scrpinat la ceaf, ngndurat. Cine nu te cunoate ar putea crede c vrei s te bai. Nu e adevrat. Cellalt cerb vrea s se bat. Acolo, dincolo de munte. Eu doar m apr. Ei vezi, s-a linitit Cipi. Asta mi place la tine, c tu numai te aperi. Dar atunci ar trebui s i ncepem. Cipi i-a ridicat, arttorul. Gama... Do, mi, sol, do, do, sol, mi, do! i Cerbul, acompaniat de Cipi la pian, a nceput s cnte minunat. n Pdurea ce se pregtea de toamn, el boncluia armonios tot ceea ce nvase de la Cipi. Adic: Hai s ne iubim, copii, C i florile sunt vii; Ele sunt doar pui de pom i noi suntem pui de om. Au repetat de trei ori.
74

i atunci minunea minunilor! n cealalt parte a Muntelui s-a auzit cntecul: Hai s ne iubim, copii, C i florile sunt vii... Boncluia cellalt Cerb. Inima lui Cipi a fost cuprins de o mare bucurie. Iat, nu s-a obosit zadarnic! Tot va nvinge dragostea n Pdure. Numai c nu nelegea de ce tremur nrile Cerbului, de ce bate el pmntul cu picioarele din fa att de nerbdtor!? i era chiar furios Cerbul, chiar acum cnd fiecare parte a trupului su trebuia s-i fie cuprins de pace i dragoste! Cipi nu s-a gndit prea mult, l-a ludat pe Cerb i i-a promis c dac i mine cntecul va merge tot aa de bine, drept rsplat o s-l nvee cel mai frumos mar vesel, acela care ncepe aa: A fost odat un mic purcelu, gui, gui... La Furnicile roii nu-l atepta nici o surpriz meteorologic. Se prevedea un cer foarte curat au prezentat ele buletinul cu starea vremii deasupra Prului o uoar nnourare i muli nari. Dimineaa, rou.
75

A trecut toat dimineaa i Cipi se tot gndea ce munc nou s mai nceap, s nu fie obligat s se ntoarc la Scorbur; la banchetul lui ChiorChiondor. I-a venit o idee norocoas. Dac au disprut din nou larvele de crbu?! Nu, nu. Ar fi mult prea frumos... Totui Cipi a plecat plin de speran spre cas. Dar ele nu dispruser, nu splaser putina. Sub Fagul Uria, masa era deja ntins. Strmbnd din nas, Iepurele privea cele zece larve. Era hotrt s nu trdeze n veci dinastia Morcovilor. n schimb, Pasrea arta un interes deosebit fa de asemenea trufandale, n clipa cnd Cipi a vzut masa ntins de srbtoare s-a nglbenit ca ceara. Ce e, Cipi? i-e ru? s-au ntors spre el ceilali trei. Nu, numai c... sunt obosit. i cu siguran eti mort de foame! a strigat Chior-Chiondor. Poftete! ... nu sunt flmnd... deloc nu mi-e foame. Atunci i punem poria deoparte

pentru cin! i-a meninut ChiorChiondor prerea. Dar eu nici la cin n-o s fiu flmnd! a suspinat Cipi. Iepurele s-a aplecat spre urechea lui Chior-Chiondor: Nu te supra, Afonule, dar eu cred c lui Cipi nu-i place mncarea asta, aa c nici la cin... Chior-Chiondor l-a privit mirat pe Cipi.

a zis: O via am i o moarte. Dar ct mai sunt Pe acest pmnt, Ct mai triesc, Eu jur pe ce-am mai sfnt C vierme nu halesc. i-a nchis repede ochii. i atepta ca Chior-Chiondor s se simt jignit. Pi, de ce nu spui?! s-a bucurat

S fie adevrat? Drag Cipi, nui plac larvele!? Cipi i-a ndreptat alele i l-a privit drept n ochi pe Chior-Chiondor. i
76

Afonul. ncepeam s fiu ngrijorat c o s le mnnci pe toate i mie nu-mi mai rmne! Nu-i plac? Cu att mai bine! Cipi a rsuflat uurat:

N-am ndrznit s-i spun, m-am temut c o s te jignesc! Chior-Chiondor a dat din cap, indignat: Pentru un adevr niciodat nu trebuie s fii jignit. Exist chiar i un proverb: Spune adevrul i... ateapt puin, i-am uitat jumtatea cealalt, ntr-un cuvnt, ceva cam aa: spune adevrul i n-o s-i par ru! E un proverb foarte frumos! a ciripit Pasrea i repede a nghiit o larv. Au nceput s mnnce. Fiecare mnca ce-i plcea i aa s-a ntmplat c dup a cincea larv, ChiorChiondor a constatat plin de surprindere c nu mai sunt... Se vede c nu le-am numrat bine, a zis el uitndu-se bnuitor spre Pasre. Ba eu cred c le-ai numrat bine, i-a rspuns Pasrea, privindu-l cu dragoste. XI. CIPI E BNUITOR

Dup ce s-au sturat, foarte satisfcut, Cipi s-a ridicat n picioare, a


77

cerut cuvntul, ridicnd dou degete n sus i a zis: Vedei ce frumos s-au aranjat lucrurile! Chior-Chiondor s-a grbit s-l aprobe: Zu c da. Pn acum n-am tiut c i Psrii i plac larvele! i vedei, i asta s-a aranjat: acuma tiu. Iar noi n-am tiut, a ciripit Pasrea, c tu poi fi att de drgu. i vedei, i asta s-a aranjat: acuma tiu. Orice-ai spune, viaa e frumoas! a suspinat Iepurele, foarte filozof. Iar mine va fi i mai frumoas! s-a nsufleit Cipi. Pentru c mine ncepe boncluitul armonios al Cerbilor. i dragostea i va ncepe marul triumfal. Chior-Chiondor clipea plin de interes. Ei, pruiala aceea o s-o privesc i eu! Cipi, Iepurele i Pasrea l priveau nenelegndu-l. Ce fel de pruial? Pi, pruiala... meciul...

Ce fel de meci? Ce curioi suntei! Pi, pruiala cea mare! Cnd cei doi Cerbi se vor ncaier. Cipi le-a fcut semn Psrii i Iepurelui s tac, pentru c voia s ia din nou cuvntul. Mi se pare, amice, c tu te gndeti la o btaie, lucru obinuit ntre Cerbi n timpul boncluitului... Afonul l-a aprobat zgomotos i plin de bucurie: tiam eu c o s ghiceti! Numai c n-o s ias nimic din btaia asta, i-a explicat Cipi. Dar nu te ntrista, vei avea parte de o plcere mult mai mare. Zu? s-a interesat ChiorChiondor. Da, pentru c Cerbii organizeaz un concurs de cntece. Care dintre ei cnt mai frumos, acela va fi primul. E grozav! s-a bucurat Afonul, nti cnt i pe urm se pruiesc? N-o s fie nici o btaie, pentru c va fi pace i dragoste... Ar fi pcat, zise ChiorChiondor.
78

Cum poi spune aa ceva? Nu ie ruine? Nu mi-e ruine. Cnd e btaie, ai ce s vezi la o btaie, dar dac e pace, la pace i dragoste nu ai nimic de vzut. Vezi, amice, asta nu-mi place mie la tine. Ce ai spune dac Jderul ar sri la tine i i-ar muca beregata? Nimic. A fi gata. Dar nu sare, c eu i simt de departe mirosul i o ntind. Ei, vezi. De acum nainte n-o s trebuiasc s te mai temi de Jder. Va fi blnd i va mnca alune. i tu ai putea lsa n pace larvele, i ele sunt nite vieti drglae... Cu Jderul e altceva. El s mnnce toat ziua alune. Sunt de acord. Dar n treburile mele e mai bine s nu te amesteci, pentru c nu te pricepi. S-i spui tu aa ceva lui Cipi?! i-a ridicat aripile Pasrea. Las-l, Pasre, i-a fcut semn neleptul Cipi. De Chior-Chiondor nc nu am nceput s m ocup prea serios. Dup Cerb urmeaz Jderul, i apoi Chior-Chiondor. Atunci s

vedei ce frumoas va fi viaa! Bine, a aprobat ChiorChiondor, dac vrei tu, v voi urma. Dar mine vom privi mpreun btaia Cerbilor. Chior-Chiondor nu putea fi scos din fgaul greit al credinei lui. C mine va fi o btaie grozav, c Cerbii se vor repezi unul la cellalt... Nu vor cnta, ci vor bonclui i se vor arunca unul asupra celuilalt. Nici n-au mai discutat cu el. Mine va vedea el adevrul cu ochii lui. Dup mas au tras un pui de somn. Apoi Cipi l-a nghiontit pe ChiorChiondor: Vino n Lumini, o s-i art ceva interesant. Lucrurile interesante m intereseaz foarte mult, a afirmat meterul Crti, pornind-o dup Cipi. Au mers, au mers, pn au ajuns la Brndua de toamn. Ce zici de ea? a artat Cipi spre floarea nflorit. E Brndua. Da, dar a nflorit! De ce s nu nfloreasc?

Mai bine ntreab de ce a nflorit?! De ce? Pentru c eu am aranjat s nfloreasc, i-a scos pieptul plin de mndrie Cipi, piticul. Chior-Chiondor l-a privit lung. Acum vd... Ce? Nu i-a spus. Degeaba l-a tot ntrebat Cipi i dup-mas i spre sear i la cin. n sfrit, seara trziu, cnd s-au dus la culcare, ChiorChiondor n-a mai rezistat la attea ntrebri i i-a spus: Vd c eti un suflet binecuvntat, mi Cipi, numai c eti puin, cum s-i spun... Deschis! icnit! Cipi nu s-a suprat. O s vezi mine! XII. CEL MAI MARE VRJITOR

Dimineaa s-a trezit devreme. Cipi nu l-a lsat n pace pe ChiorChiondor pn cnd nu s-a sculat i
79

el. Unu-doi, sus, ticlosule, s vezi cu ochii ti c nu sunt icnit. Atunci ce eti? i spun, dar deocamdat s rmn ntre noi... Afonul i-a promis. Cipi s-a aplecat spre urechea Crtiei: Apostolul dragostei! Asta sunt. i acum grbete-te, s fim la timp n Lumini! Aha, la pruial! i-a amintit Chior-Chiondor i s-a grbit s se scoale. Cipi i-a terminat repede treburile de diminea. ntr-o clip au terminat dejunul i au plecat spre Lumini. Cerbul i ascuea deja coarnele de tulpina unui brad. Bravo, bravo, asta-mi place, zise Chior-Chiondor, frecndu-i una de alta lbuele din fa. Dar mie nu-mi place! a strigat Cipi, apoi s-a rstit la Cerb: Ce-i tot lustruieti minuniile alea de coarne? Poate se tocesc i atunci s vezi! Eu
80

sunt de prere c ai face mai bine s ncepi imediat cntecul Dragostei! Atenie... i a ridicat arttorul. ncepem! Hai s ne iubim, copii, C i florile sunt vii, Ele sunt doar pui de pom... Glasul Cerbului rsuna peste dealuri i vi. A umplut Luminiul, Pdurea, toat lumea. Cipi l asculta fericit. Chior-Chiondor sttea cu gura cscat de mirare. nainte ca s-si dea seama i s si-o nchid, din marginea Luminiului s-a auzit glasul celuilalt Cerb, cntnd: Hai s ne iubim, copii, C i florile sunt vii... Ura! am nvins! Triasc! a strigat Cipi. Ai nvins, Cipi! urla i ChiorChiondor. Aa ceva nici n vis n-am visat. Tu eti cel mai mare vrjitor! Hai s ne iubim, copii!... boncluiau mpreun cei doi Cerbi i... ...Nu se poate! Uite, Cipi, a nceput pruiala!

81

Chiar aa era. Cei doi Cerbi s-au repezit unul spre cellalt. Se cutremura sub ei pmntul. i-au ciocnit groaznic cele dou perechi de coarne. Cerbii, cu fruntea nsngerat, i ziceau printre dini: Hai s ne iubim, copii! Nimicit, Cipi sttea sub Fagul Uria. Iepurele i Pasrea, i ei zdrobii, ncercau s-l mngie. Chior-Chiondor voia s-i intre n voie: tii ce eti tu, Cipi? tiu: un biet pitic icnit! Nu-i adevrat! Nu-i adevrat! Cine spune aa ceva despre tine l mnnc! a devenit rzboinic ChiorChiondor. Atunci spune ce sunt? Eti un vrjitor uria! Cel mai mare! Ce minunat au cntat Cerbii! Dar s-au aruncat unul asupra celuilalt! Nu conteaz nimic... s-a smiorcit Cipi. Nu-i adevrat! Nu-i adevrat! s-a nsufleit din nou Surzil. A fost mult mai bine c s-a ntmplat aa, dect
82

dac nu s-ar fi ncierat i nici n-ar fi cntat! Dar ce folos? La ce e bun dragostea, dac doar o cni n cntece? a ntrebat Cipi. Nu fi prost, Cipi, l-a linitit Chior-Chiondor. Doar noi te iubim pe tine... Pasrea, Iepurele, Veveriele, Aricetii, Albinele... Nu sta e lucrul cel mai important? Dac n-a fi att de mic i ei ar asculta de mine! Cei mari! Btuii! Asta se prea poate, dar suntem mici. Iar eu i-a spune, Cipi, c noi am face mult mai bine s ne pregtim de iarn. S cptuim bine-bine scorbura, s crm de-ale gurii, pentru c peste cteva sptmni ne vom ncepe somnul de iarn. La primvar poi si ncepi alte treburi, c tot tu eti cel mai mare vrjitor! Imediat dup mas i-au nceput aprovizionarea pentru iarn. Pe Cipi l consola ntr-un fel nsufleirea lui Chior-Chiondor, dar nu se putea liniti. O durere mare-mare l-a nvluit: l durea faptul c e att de mic. i aceast durere mare-mare, care l

mcina, se va transforma, poate, dac nu n altceva, mcar ntr-o poveste. Dar Cipi nu tia acest lucru. Nu tia c din durerile mari-mari, chiar ale unui pitic mic-mic, se nasc poate cele mai frumoase poveti.

83

84

I.

NOAPTE DEOSEBIT

Era spre toamn i frunzele Fagului Uria ncepeau s cad, ns vremea rmsese totui neschimbat. Soarele de septembrie zmbea cu atta dragoste trecnd peste pdure i mprejurimile ei, nct blnda brum ce cdea seara nu putea s rceasc prea tare aerul. Noaptea rmsese chiar foarte cald. Cipi nu putea s adoarm, dei Chior-Chiondor i ddea zilnic exemplul su personal, sforind cu mult nsufleire i autenticitate. Mi-e cald, Chior, a zis Cipi, dar n-a primit rspuns. Ceea ce i-a czut greu piticului fr somn. Vezi, Chior-Chiondor i i-a dat un cot prietenului i tovarului su de pat asta nu-mi place la tine. Pe tine te intereseaz numai somnul i mncarea. i scormonitul pe sub pmnt. Nici Domnul Cloan Cotoroan nu e mai breaz. Aa strlucete acolo n col, da, da, Domnule Cotoroan, poi strluci, de tine vorbesc! de parc l-ar interesa totul, i de fapt nu-l intereseaz nimic. Nici cu Pasrea sau cu Iepurele nu se schimb povestea. Eu sunt cel
85

mai mic dintre voi toi, piticul... piticpitic, dar sufletul mi-e uria. N-as crede c e chiar att de mare! s-a ridicat furios Chior. Ba chiar am impresia c nici n-ai suflet. C dac ai avea, atunci nu i-ai nghionti prietenul n miez de noapte i nu i -ai ine cuvntri, l-ai lsa s doarm. Aai tratezi tu musafirii? Cu coate n burt i cu discursuri? Iar ai greit ngrozitor, i-a ridicat Cipi arttorul, ca un dascl. Gestul su att de autoritar l-a mulumit. A continuat, privindu-i degetul ridicat profesoral: Ba da, am suferit; am un suflet uria! E cam att de mare ct este fagul acesta n care locuim. Dar poate c e i mai mare. n ce privete felul cum te tratez ca musafir, s nu discutm! Tu dormi i atunci cnd eu vorbesc cu tine i n-a vrea s te las s dormi. Dar ori discut omul cu tine, ori ba, tu sfori, nu-i pas. Dac mie mi-e totuna, atunci de ce nu dorm acum? De aceea nu dormi, ChiorChiondor, a nceput s-i explice Cipi

foarte rbdtor, fiindc Furnicile roii au prevestit o noapte deosebit. i ntro noapte deosebit e o cldur deosebit. Tare m tem c eti un mincinos deosebit, a mai spus Chior, ntorcndu-se pe partea cealalt.

Ce-i al tu e al tu, a dat din cap Cipi, cnd nu te mai ajut capul i nu mai poi susine discuia cu mica ta inteligen, ncepi s m jigneti i smi calci sufletul n picioare, s m umileti! Nu f s m reped la tine, a mrit Chior, dar nu s-a repezit. A adormit. Iar Cipi a hotrt s fac o plimbare. Deosebit. Nici nu i-a luat rmas-bun de la Domnul Cloan Cotoroan, dei Domnul Cotoroan nu dormea, ci strlucea. Lui Cipi nu-i psa. N-ai dect s strluceti s-a gndit i a ieit n noaptea de toamn luminat de stele. Cu pai mruni s-a grbit s ias de sub crengile Fagului Uria, ca nu cumva s-i cad vreo frunz n cap i s-i fac cucuie. S-a gndit c poate i ntlnete pe Ariceti. Nu i-a ntlnit. Broasca orcia pe malul Prului, ns nu s-a dus la ea; nu-i plcea Broasca. De cnd s-a aflat c Domnul Cloan Cotoroan nu e teribil, de atunci Broasca i bate joc de el de cte ori are vreo ocazie: Dac a fi puin mai mare gndea Cipi a merge la ea i i-a da un ut. Liliacul a zburat pe deasupra lui Cipi. Nici sta
86

nu-i mare, zise i se uit dup el, dar mcar tie s zboare). i mergea Cipi, mergea mai departe spre Lumini, gndindu-se s-o viziteze pe Brndua de toamn. Poate nici ea nu are somn, ori e npdit de furnici. Era o cldur mare i pe Cipi l-a nvluit un fel de oboseal. S-a gndit s se aeze o clip. Dar de-abia s-a aezat i a auzit un fit groaznic. A srit n sus. Doctorul Bufni i-a aprut n fa. Aplecndu-se, l-a privit atent pe Cipi. Hu, hu, ce fericit sunt! Te-am luat drept oarece! Dar eu sunt i mai fericit, c dac a fi fost oarece, acum m-ai fi nghiit! Nu. n noaptea asta nu mnnc pe nimeni, nu nghit nimic. Sunt fericit! Asta nseamn c ai putea fi fericit mai des. Aud c ntr-o noapte la Gu roie ai mncat trei pui! Din motive de disciplin! s-a explicat Doctorul Bufni. Friorul lor era bolnav. L-am consultat i le-am spus s stea n linite, ca bolnavul s poat dormi. Ei, nu. Ciripeau ntruna. Ce era s fac ca s fie linite? I-am mncat i s-a fcut linite. i bolnavul
87

s-a fcut sntos tun. Aa eti tu, a dat din cap Cipi, cnd e vorba de sntate, eti nendurtor. Nendurtor, dar drept, a adugat Doctorul Bufni. i acum de ce eti fericit? l-a ntrebat Cipi. De aia, c am dus tiina, am mpins-o cu un pas nainte. i a fost greu? s-a agitat Cipi. Greu, greu, dar merit s mping tiina medical nainte. Merit, i meritul e al meu. A fost o munc pe msura mea, mare i frumoas, s-a ndreptat de spate savantul. De-asta am plecat acum haihui, s gsesc un vieuitor, un suflet cruia s-i mprtesc marea mea bucurie. n privina sufletului, ai nimerit-o bine, l-a linitit Cipi. Eu am un suflet teribil de mare. Dei, ca s fiu sincer, mi-ar plcea mai mult s mprtesc altora propriile mele bucurii, dect s le ascult pe ale altora. ns tu nu te formaliza, spune-mi ce te face fericit. Nu m menaja. Imagineaz-i, Cipi, l-a mngiat
88

cu aripa dreapt Doctorul Bufni, am descoperit praful Goliat. Nu mai spune?! s-a mirat Cipi. i asta ce-i? Un praf care face ca totul s creasc. Dintr-o dat Cipi a devenit foarte atent. Totul? i pe toi?! Totul i pe toi! De unde tii? Sunt sigur! Ai ncercat? Aici e necazul! s-a ntristat marele descoperitor. Nimeni n-a vrut s ncerce.

De ce nu l-ai ncercat pe tine? Att ar mai trebui! Imagineazi: dac nghit un singur grunte, cresc atta de mare, c n loc de oareci, va trebui s mnnc cerbi. ntr-o sptmn nghit toi cerbii din lume. i apoi va trebui s mor de foame! Dar nu se poate, ca dup ce ajungi mare s... din nou s te faci la loc? Att ct eti acum? Nu, deoarece nc n-am descoperit praful David. i... Oricine poate crete dac bea din praful Goliat? Ct de puin s creasc, mai mult... Se poate? Puin nu se poate, numai mult i foarte mult! Da cine se ofer s ncerce praful? Tot timpul Cipi a tremurat de emoie. Exista posibilitatea s i se mplineasc o veche dorin. S se nfptuiasc singurul su vis: s devin mare. Acum era momentul. Acum sau niciodat. S-a nclinat reverenios n faa academicianului Bufni: Chiar eu m ofer... i chiar acum, imediat! Nu uita: e o noapte deosebit!
89

II.

PRAFUL GOLIAT

Cipi, eu am tiut ntotdeauna c tu eti un suflet mare a spus emoionat Doctorul Bufni. Dar n-am ndrznit s visez c eti chiar aa de uria. ngduie-mi s aplec drapelul tiinei n faa ta. i ngdui, a dat din cap Cipi, plin de bunvoin. ns deja se gndea ce va face cnd va fi ngrozitor de mare. i dau un ut Broatei, i-a zis imediat i aproape c a chiuit de plcere. Era nerbdtor s creasc! Unde-i praful la, d-mi-l s-l nghit! sa ntors spre Doctorul Bufni. Bufni a scos de sub arip un sac mrior. Era mai mare dect Cipi. Despre asta e vorba, a zis, aezndu-l n faa piticului cu suflet uria. Cipi a tresrit vznd ct de mare era sacul cu leacul scunzilor. sta tot trebuie s-l nghit? i-a scrpinat el rdcina urechii. Nici vorb! a zis Doctorul Bufni. M tem c i un singur grunte o s fie prea mult. Ateapt puin.

Deschid sculeul. Aa e. Ia un grunte i sparge-l n patru. S ncercm cu un sfert. Aa au i fcut. Cipi a nghiit un sfert de grunte din praful Goliat.

De-abia l-a nghiit i imediat a avut impresia c cineva l ridic de subiori. Dac nu m nel, ceva se ntmpl. A privit spre Doctorul Bufni i i s-a prut c parc marele savant s-a fcut mai mic. Capetele le erau la aceeai nlime. Apoi... Doctorul i
90

ajungea pn la umr... pn la mijloc... Voi fi uria! Teribil de uria! ipa bucuros Cipi. i a mai luat din sacul cu doctoria fermecat nc vreo trei grune, nghiindu-le imediat. ntreit sau nimic! a strigat victorios i i-a pus punga n buzunar. Ce faci, nenorocitule? E prea mult, i face ru! striga Doctorul Bufni, dar Cipi nu-l bga n seam. Nu se gndea la altceva dect la rzbunare, nc n noaptea asta se va rzbuna! Ei, ce suturi o s-i mai dau Broatei! striga bucuros. Doctorul Bufni i ajungea acum doar pn la genunchi. i pe el l-a putea lovi se gndea Cipi n-o fac, c-i biat bun. Puin cam aspru, dar inima i este ca untul. E un tip cumsecade, nu m ating de el. ntre timp, Doctorul Bufni a ajuns la nlimea gleznei lui Cipi. Cresc frumos, frumuel, a privit n jurul su Cipi, plin de mulumire. Voi fi oare att de mare ct Fagul Uria? Ce grozav ar fi! I-a culege pe Jderi dintre crengile copacilor, ca pe pureci din blana Iepurelui. I-a aeza

frumos n rnd, n Lumini, i le-a porunci: S nu mai mncai niciodat veveriele i psrelele! i dac totui vor s benchetuiasc, s mnnce erpi i ciori, pentru astea nu e pcat. i dac nici aa nu-s mulumii, s stea n rnd doi cte doi i s cnte: A fost odat un mic purcelu... Sigur, atunci i cu Cerbul a vorbi altfel! Ce-i aia c a vorbi?! Vorbim! Deja sunt att de mare ct Fagul Uria. i cresc, nc tot mai cresc. Poate l ntrec n nlime i pe Bradul cel Btrn i putred pe dinuntru! Teribil, splendid! i mulumesc, Doctore Bufni! Oh, ceam s-o mai articulez pe doamna Broasc! Ceee? Pe Broasc? Pe o aia att de mic? Cui i mai pas de ea? Cipi! Cipi! a auzit de jos glasul disperat al Doctorului Bufni. Ce va fi cu tine, Cipi?! Nu-i fie team, Doctoraule, i-a rspuns Cipi. A nvins tiina! Voi fi uria! Deja sunt! Acum va fi ordine n Pdure! O s-i adune pe Jderi din desiuri. l va mblnzi pe Cerb! Desigur, ar fi ceva s arunce o privire i n cuibul Vulturului de Stnc! Dar chiar att poate c n-o
91

s creasc. Ia te uit! L-a ntrecut i pe Bradul cel Btrn... nc puin i va fi nalt ct Stnca cea nspimnttoare. Atunci va fi cu adevrat Stpnul Pdurii. Dar nu Stpnul groaznic, ci un Stpn iubitor: va ine partea celor mici i slabi, ns nu-i va oropsi nici pe cei mari i puternici. O s-i nvee s triasc n pace i dragoste... A auzit fit de aripi. Doctorul Bufni zbur n jurul capului su. Cum te simi, Cipi? Splendid! i i mulumesc, Doctore Bufni, c m-ai ales tocmai pe mine s pun pe cele mai nalte culmi steagul tiinei! Ce crezi, prietene atottiutor, s-i strng pe Jderi? Ei, dar ce tot vorbesc, doar am crescut att de nalt c nici nu-i mai observ! Bradul cel Btrn, neasemuit de nalt altdat, mi ajunge pn la bru! Ei, nc puin i voi fi nalt ct Stnca cea ngrozitoare! Stai puin, Mo Martine, n-o s mai dijmuieti depozitul cu miere al micuelor albine! O s te prind i... O s te prind. Te apuc cu dou degete! ntr-o mn pe tine, iar n cealalt pe btuul principal! Pe Cerb! Nu fi trist, btrne ncoronat, vom mai avea ore de

boncluit. Dar nu vom mai nva cntece att de rzboinice ca Nu mai rupei flori, copii, ci vom nva Nu mai plnge baby! Ia te uit, am crescut mai nalt dect Stnca cea nfricotoare! Nu-mi mai ajunge nici pn la umr. Uite colo jos Luminiul! Interesant, nici nu-i att de mare pe ct l credeam. Dar unde-s spturile lui Chior-Chiondor?! Nu vd nici una. Ce-i intarul sta n dreptul mijlocului meu? Tu eti, Doctore Bufni? Nu te teme, btrne, nu-i fac nimic, binele se rspltete cu bine... ei, servus, btrne profesor, eu mai am niel de crescut... S creti, s te nali, dar pn cnd? Cipi a privit n sus i s-a linitit vznd c mai este loc. E adevrat c dac se ntinde puin ajunge la nori. Iar dincolo de ei, strlucesc drgla, mbietor, stelele. Ce bine ar fi s atingi una cu mna, chiar pe cea mai mic! Cipi a privit din nou n jos. Privelitea l-a surprins. Stnca groaznic i ajungea doar pn la genunchi. Zmbea amintindu-i de felul cum se gndise s-i pun la punct pe Mo Martin i pe Cerb. Unde au rmas aceste mici
92

vieuitoare? Vezi, n-a aruncat o privire nici n cuibul Vulturului de Stnca. De fapt, de ce ar fi fcut-o? Ce poi vedea n cuibul unei psri ce i se pare mai mic dect un intar? Norii pluteau, alunecau n jurul corpului su. Nici nu mai are rost s m ntind ca s ajung la nori! n cei ntunecai m voi spla pe mini, iar cu cei albi m voi terge... i stelele... A privit sus, spre ele. Oare stelele tiu c sunt aproape, aproape de tot de ele? Dac m-a ntinde... ia s ncerc... A ncercat, dar n-a ajuns pn la stele. III. BEIA

Cnd norii i-au ajuns pn la umeri, Cipi a simit o mic zguduitur. i apoi a observat c lumea nu se mai micoreaz sub el. Nici norii nu s-au mutat mai jos, nici el nu s-a mai lungit, nu s-a nlat mai sus, spre stele. Mai nalt nu mai cresc, a tras el

concluzia. A privit ncntat n jur, s-i cunoasc bine, din fir n par, ntinderea imens al crei rege a devenit peste noapte. Praful Goliat a avut cu adevrat un efect miraculos, aa cum spunea Doctorul Bufni. Cipi, piticul drgla, viteazul mare ct degetul meu cel mic a crescut ct un uria ngrozitor. Munii i ajungeau pn la glezne, iar norii i se micau n jurul umerilor ncet, linitit, ca un covor de vat, ncotro i mna vntul. Stelele? Oare ct ar mai trebui s cresc ca s ajung la stele? s-a ntrebat i i-a pipit buzunarul n care era punga cu praful Goliat. Buzunarul crescuse o dat cu el, cum crescuser i hainele i plria care acum era mai mare dect stnca uria. Oare dac a mai nghii dou guri din praful Goliat, sau l-a bea pe tot, a ajunge la stele? se ntreba Cipi... i era gata-gata s ncerce, cnd a auzit pe undeva, de jos, parc din marile adncuri, un fel de glas disperat: Nu, nu, nu! S fi fost Doctorul Bufni? Sau numai i s-a prut? n orice caz, s-a
93

rzgndit. i dac ajung la stele, ce-i? Cine tie, poate cresc att de uria nct n-o s mai vd nici Stnca, nici Luminiul! i-a dat seama c iubete mai mult dect credea meleagurile astea ce i se par acum o jucrie, din care el a reuit s se ridice att de mult; cum ar putea atunci s se despart de ele ori s le distrug? Acum trebuie s-i supravegheze fiecare micare, nu cumva s calce Pdurea. O micare, un pas greit i Pdurea, aa cum e, toat s-ar transforma sub talpa lui ntr-o ngrmdire diform, moart. Nu v fie team a privit n jos micat n-am crescut ca s v distrug, ci ca s am grij de voi... De tine, Stnca, i de voi, Brad Btrn i Fag Uria, pe care nici nu v pot deosebi, aa v-ai pierdut n Pdurea care de aici de sus e ca blana ursului... i nici vou nu v fac nimic, nemernicilor... Tu, Cerbule, ncoronatule, i tu, Mo Martine, lacomule i voi Jderi sngeroi... Nu-s suprat nici pe tine, Broasc btrn i rea, i crcota. Parc toi v-ai fcut la fel, suntei toi94

toi la fel, mici i nensemnai. Dar eu v iubesc, nu pot s fiu suprat pe voi. Iar prietenii? Chior-Chiondor, venicul flmnd i somnoros, va putea pricepe ce a devenit Cipi, va nelege c uriaul groaznic, cruia nu-i vede dect papucul, sunt eu? Dar Iepuraul meu sperios, i Pasrea cu glas de aur vor pricepe? Nu, nici vorb. Se vor obinui cu papucul neobinuit de mare. Pasrea va pleca n recunoatere, va ajunge pn la glezna mea, poate pn la genunchi, i nici atunci nu va ti c Cipi care a disprut ntr-o noapte a crescut att de mare. Numai dac Doctorul Bufni le va spune... i Cipi i-a dat seama emoionat c toat Pdurea, acolo, jos, i toate ale ei i sunt la fel de dragi. i i iubete i pe aceia pe care ieri mai era suprat. A simit o dorin fierbinte s le fac bine, s le fac un bine uria, care s le transforme viaa de-acum ntr-o alta mai frumoas, mai fericit... i nu numai viaa prietenilor sau cunoscuilor... Ci i a necunoscuilor. A tuturor acelor luminie ce se zresc pe pmnt. A privit prin ferestrele norilor i a vzut multe-multe puncte

luminoase, ca nite licurici n deprtare, dincolo de muni i pduri. Ce bine va fi cnd va putea opri vnturile ngheate. Va dirija ncoace norii plini de fulgi de nea, s acopere meleagurile, s apere plantele de nghe. Apoi, spre primvar, va ndrepta un vnt cldu. Ba va ajuta chiar cu propria sa respiraie venirea primverii... Norii nu vor mai mprtia zpad, ci ploaie, iar ptura de zpad de pe pmnt se va topi! S poat iei Ghiocelul, s-i deschid petalele Vioreaua. El, Cipi, va stvili ngheurile de primvar, ca nici un mugure s nu piar... i dac el, Cipi, din toate acestea nu va vedea aproape nimic? Nu conteaz. S se bucure alii de minunile ce le va face. Nu, el nu va vedea Ghiocelul, Vioreaua i primii muguri; i nici pe Iepurele care va roni bucuros mcriul fraged. Nu. Dar va vedea pdurile nverzite i zumzetul primverii va ajunge cu siguran pn la el. Ceea ce va vedea i va auzi el nu vor fi multe frumusei mrunte, ci va fi chiar fericirea cea mare! Niciodat n-a mai simit Cipi o
95

asemenea bucurie. Pcat c n-au crescut deodat cu el mcar Pasrea, ori Chior! Le-ar povesti toate astea i ei s-ar bucura mpreun cu el. Dar nici aa nu este chiar singur. A privit n sus spre cerul nalt, la stelele ce clipeau, i alese Luceafrul ce se pregtea s apun i-i fcu un semn cu ochiul. Luceafrul i-a fcut i el cu ochiul. IV. CIPI, ALESUL

n fond trebuie s aib o semnificaie mai adnc faptul c Doctorul Bufni mi-a dat tocmai mie posibilitatea s ncerc efectul prafului Goliat, se gndea Cipi. E i normal! Ce s-ar fi ntmplat dac ChiorChiondor ar fi ncercat i ar fi devenit uria? Ar fi crescut ngrozitor de mare i s-ar fi ascuns sub pmnt. i atunci s vezi dandana: toat lumea s-ar fi mirat vznd cum pmntul se umfl! Un uria care umbl pe sub pmnt, rscolindu-l, i fcnd la suprafa, adic aici unde ne aflm noi, vieuitoarele i plantele, s se ntoarc

totul pe dos: pdurile s fie smulse din rdcini, apele s-i schimbe albiile, psrile s-i prseasc puii n cuiburile distruse... Prpd! Zu, e un mare noroc c ChiorChiondor n-a avut posibilitatea s se foloseasc de balsamul misterios! i ct l tiu eu de haplea, ar fi mncat toate grunele Goliat i ar fi urmat sfritul lumii! Nici cu Pasrea n-ar fi fost mai bine. E drept, ea nu scormonete, dar cnt! i dac ar fi crescut uria... Vai! i s-i imaginezi e ngrozitor! Cntecul dulce al Psrii amplificat de o mie de ori! Ar fi asurzit lumea. Ct despre Mo Martin, Jderi, Cerb, Mistre... ori despre Broasc s nici nu mai discutm! Era sfritul lumii dac animalele acestea simpatice ar fi devenit uriae! Avea o nsemntate deosebit faptul c tocmai el a luat praful Goliat. Fiindc aceast doctorie miraculoas face s creasc numai trupul! Sufletul nu! i ntr-un trup uria, un suflet mic se pierde, se rtcete i nu mai are nici o valoare. i un uria fr un suflet uria este un monstru! n schimb el, Cipi, ntotdeauna a avut suflet din
96

belug, n trupuorul su mic, sufletul su uria sttea nghesuit! Acum, se va putea ntinde. Se poate ntinde i-i poate chema n ajutor mintea. Da, mintea lui Cipi, ascuit ca un brici. Mintea i sufletul merg mn n mn. S zicem c Mo Martin ar avea un suflet mare! N-ar face mare treab! Nare minte. n afar de Doctorul Bufni, nici unul din locuitorii Pdurii nu se poate luda cu o minte ascuit ca briciul! Dei, la drept vorbind, i Doctorul este la cale de dou pote n urma lui Cipi! S lum de exemplu praful Goliat se gndea Cipi. Vezi, srcuul doctora, a lucrat muli ani pn l-a descoperit. Eu l-a fi descoperit ntr-o singur dup-mas, a recunoscut piticul n sinea sa, cu mult bucurie. Dar nu m-a interesat problema! i am fost i rcit n ultima vreme... Apoi Cipi a nceput s se frmnte: Chiar, de ce n-am descoperit eu praful Goliat? La aceast ntrebare spinoas a putut rspunde numai datorit minii sale ascuite. i i-a dat rspunsul imediat: De aceea, fiindc nu mi-a trecut prin minte c-ar trebui s-l

descopr! Cipi, avnd de-acum n trupul su uria, sufletul su uria, precum i o minte ascuit ca un brici, s-a gndit satisfcut: Cu adevrat are un sens profund creterea mea, transformarea mea n uria! Datorit acestui fapt pot s-mi duc la bun sfrit menirea. Iar menirea sa era nobil: s fac lumea mai frumoas, mai bun. Mai nti, trebuie s privesc niel Pmntul. n ce parte este nevoie cel mai mult de ajutorul meu dezinteresat? i a pornit ntr-o plimbare, s vad pmntul! nainta plin de grij, clcnd de pe o pajite pe alta, uitndu-se nainte, ca nu cumva s striveasc sub talp vreo colonie de vieuitoare. Dup trei pai a zrit un ru i s-a prut cam de cinci ori mai mic dect Prul. Numai c rul nu clipocea glgios. Curgea undeva departe, ncet, linitit. Departe, acolo unde ca o prere se vedea sub stele o ap uria. ntre ape era probabil cam tot aa ct era Cipi de uria ntre vechii si cunoscui. Pe rul lene pluteau puncte luminoase, n jos i n sus. Aplecndu-se puin, Cipi a observat c
97

luminiele erau nite vapoare, ns cele mai lungi vapoare nu erau nici ct degetul cel mic al lui Cipi. Primul punct! i-a zis Cipi. O s trag cu mna o albie nou, dreapt, ca rul s nu mai fac attea meandre. i atunci i vasele cele mai mici vor pluti repede. Da. Dar s mergem mai departe. Cu mult grij a pit mai departe. O fi fcut vreo cincizeci de pai, se prea poate ca s fi fcut numai patruzeci i cinci, i a i ajuns la malul apei celei mari. A observat surprins c nu-i vede malul cellalt. Apa asta se pare c e mai mare dect mine, dar numai n lungime i lime, s-a gndit el i, ca s se asigure, s-a desclat de un papuc i a intrat n ea. A fcut un pas, precaut, ns apa de-abia i-a ajuns pn la glezn. Mai departe nici n-a mers. S-a hotrt ca n viitor, ntr-o zi, cnd n-o s aib altceva mai bun de fcut s treac peste apa asta fr margini. i s-a napoiat. A mers, a mers pn a ajuns la meleagurile cunoscute, dar nu s-a oprit, a mrluit mai departe, plin de grij. Fcnd vreo nouzeci de pai i trecnd n acest
98

timp peste trei ruri mari i peste vreo zece ngrmdiri luminoase, ca nite colonii de licurici orae i capitale de ri s-a oprit deodat mirat. Pe munii din faa sa, care nu-i ajungeau nici pn la glezne, era zpad. Stai, frailor, a zis Cipi, doar nc n-a venit iarna. S-a aplecat i a nceput s sufle peste crestele acoperite cu nea. A suflat aer cald pn a simit c obosete. Dar n-a obosit zadarnic: pe o mare bucat de teren zpada s-a topit! Dar chiar atunci a observat mirat c rurile s-au umflat nc o dat pe ct erau. Oho, ajunge! Imediat fac o inundaie de mai mare dragul! i a lsat balt topitul zpezii de pe celelalte culmi ale munilor. A pornit mai departe i surprins a observat c la fiecare se nmulesc petele de zpad. Se aflau pe toi munii, prin toate vile! Dup ali 1520 de pai, Cipi s-a oprit. n faa lui se ntindea pierznduse n cea un cmp de zpad ce prea ne-sfrit. Deci pn aici, i-a zis. De la mare pn la cmpul de nea, de la Ecuator pn la Polul Nord! Asta va fi mpria lui.

99

Cipi a dat ngndurat din cap, ntorcndu-se ncet i preocupat pe meleagurile de pe care pornise. Exact unde se afla Pdurea de unde plecase trebuia s-i aib reedina. Acum, dup ce i-a luat n primire teritoriul de fericirea cruia se hotrse s se ngrijeasc, Pmntul, pe care triesc plante, animale i oameni se simte nu numai uria i puternic, ci i plin de un har sfnt. Un singur pas greit, i poate nimici un ora sau o ar. Dac sar juca doar, cu palma ar putea netezi munii. Dar n-o face. Fiindc el vrea numai binele. i rul se poate face i din joac. i-a amintit c i pe vremea cnd era numai un pitic de-o chioap, ntotdeauna fcuse numai bine. Dar ce fcuse? tersese polenul de pe frunze! i vine s zmbeti. Supraveghea i aproba construcia casei lui MelcCodobelc! S mori de rs! Spunea bun-dimineaa Pdurii, mngia urechea Iepurelui dac era necjit, l lmurea pe Cerb s fie blnd i iubitor, controla calitatea mierii albinelor! Pi, te poi opri s nu rzi? Toate astea luate la un loc sunt nimic fa de ceea ce poate face el acum. S zicem: s

mprtie norii de furtun! Bineneles c poate! Doamne, Furnicile roii, srcuele, cum vor anuna ele: Pe alocuri furtun i averse locale). i nu va fi nimic, fiindc el va mprtia norii i nu vor fi nici averse locale i nici furtun! i bunstarea va coplei Pdurea, dar nu numai Pdurea lui, ci toate pdurile din lume... i toate vietile vor fi fericite... i toi oamenii vor fi fericii... i Cipi s-a uitat spre cer. Printre stelele ce clipeau pe bolt a cutat pe cea mai drag... Luceafrul... Luceafrul era gata-gata s treac de marginea cerului. Cipi a mai avut doar atta timp ct s-i fac cu ochiul. Vei vedea, i-a strigat, i ie o si fie mai bine! Luceafrul a clipit spre el i a czut dincolo de orizont. V. SINGUR

Dup ce i-a privit mpria unde el avea s fie doar cu numele mprat, deoarece n-avea s fac nici un ru nimnui, dup ce a avut chiar o scurt
100

discuie cu Luceafrul, Cipi s-a gndit c e timpul s porneasc la fapte. Bine, bine, dar de unde s-o porneasc? i care sunt faptele care trebuie cele dinti mplinite? Nori de furtun nu se vedeau, aa c nu avea ce s mprtie. Ar rmne apele curgtoare... Dac ar ncepe aa din senin s le ndrepte albiile, n-ar fi tocmai bine. Ar avea loc nite inundaii groaznice i cine tie cte vaporae s-ar scufunda i cte ar rmne mpotmolite n mlul fostului curs? De altfel, la ndreptarea rurilor mai trebuie s se gndeasc. Era o iniiativ demn de laud. Dar ntrebarea era cum s ndeplineasc aceast sarcin concret fr s fac vreo pagub? Ar trebui s nceap cu altceva. Dar cu ce? Tristeea este c i atunci cnd se plimb trebuie s fie foarte atent! Chiar cnd casc s fie atent! Se poate ntmpla foarte uor, chiar mpotriva voinei lui, s pricinuiasc nenorociri groaznice animalelor, oamenilor de pe pmnt. Se poate, cscnd, pur i simplu s-i nghit.

Acum sunt uria i puternic! a privit n jurul su Cipi. Dar pentru ce am eu puterea? Doar ca s fac ru? Dac a vrea... Dac, de exemplu, a clca pe oraul acela iluminat... Vai! Te ngrozeti numai gndindu-te! Ar fi de ajuns s calc acolo jos n rul din dreapta. Imediat sar revrsa. Dar eu nu vreau aa ceva, vreau s fac numai bine, ca toi i toate s se bucure, lumea s fie fericit i s se gndeasc cu drag la mine! Ei, de-ar fi aici Pasrea... Sau Iepurele... Ori Domnul Barb Cloan
101

Cotoroan... Sau La naiba, chiar i ChiorChiondor de-ar fi aici! Ar putea s le mprteasc gndurile i necazurile care l apas! E drept c ei nu-s cine tie ce detepi s neleag ce grea i obositoare e puterea unui uria... Ceva totui ar pricepe. Mcar i-ar spune ce dorine au, ca el s le ndeplineasc! Poate ar vorbi i Domnul Barb. Cloan Cotoroan... i dac s-ar descoperi despre el c e fr pereche de inteligent? Aproape tot att de inteligent ca Cipi? Plin de dor, se uita spre pmnt. Era la picioarele lui Luminiul, mare ct o palm. Stnca cea groaznic i ajungea pn la glezne. Undeva, acolo sunt toi, pe o ntindere de dou palme toi cei pe care i iubete. Dar ce folos c sunt acolo i nu sunt aproape de el? Sunt i nu sunt. Cel puin pentru el, pentru Cipi, aa sunt, de parc nici n-ar fi. Cui s-i spun un cuvnt? Cu cine s-i mpart gndurile uriae? Stelele strluceau reci i erau att de departe! Norii treceau blnzi, se rostogoleau, nct i sufla vntul. i deodat Cipi i-a dat seama de un fapt

groaznic. C e singur. Singur privea pmntul ce se ntindea de la mare pn la cmpul de zpad. Singur urmrea cmpiile i munii, oraele, apele... Singur se bucura c nu mai e pitic, c a devenit uria, c n locul bucuriilor mrunte caut fericirea cea mare. Singur i ddea seama de puterea-i ngrozitoare, datorit creia cu o singur micare putea pustii milioane de viei. Singur trebuia s stea fa n fa cu toate gndurile, cu necazurile i tristeile, care parc l cuprindeau tot mai mult. Nimnui nu-i poate mprti bucuriile nu-i poate povesti necazurile. Nimeni nu-i poate asculta bucuriile, necazurile. Nimeni. E singur, un uria singur. Ce ar putea tace? S-a gndit la Chior-Chiondor. El ar spune acum, cu siguran, Hai s dormim! Nici n-ar fi o idee proast. Somnul este un povuitor bun ntotdeauna. Cnd s plece s-i gseasc un loc mai larg, o ntindere pustie unde s se poat lungi n voie i s scape de orice
102

grij pn a doua zi, poate tocmai din cauza ateniei prea mari, calc greit. Ba chiar se mpiedic puin... ngrozitor! ncepu s cad cu toat greutatea, s alunece spre pmnt... i... buf! Se lovi ru de tot, se juli... Am czut... se plnse el ca un copil.

l dureau oasele, durerea l sgeta peste tot. i aminti cum se mpiedica pe vremea cnd era pitic, ct de mult cdea... Dar nu se lovea niciodat dureros. Vai, genunchiul... mna... gemu,

apoi privi n sus spre nori. De acolo am czut... de foarte de sus... constat n linite. N-avu chef deloc s se scoale. E adevrat i era tare somn si era foarte obosit. Dar i la altceva se gndea: dac mai cade nc o dat att de groaznic, totul se sfrete. Ce s fac? Ce se poate face? n buzunar ceva i apsa puternic pulpa. Ce poate fi? Pipi i zise: Praful! Praful Goliat! S mai nghit puin din el? Ce se va ntmpla? Va crete i mai mare! Att de mare, c poate nici n-o s mai vad pmntul. Atunci cu adevrat n-o s mai poat face altceva dect ru pmntului, vietilor... Dar i lui. De-o s mai cad nc o dat... ngrozitor... Ce s fac cu praful? i veni o idee curioas. Ce-ar fi dac l-ar mprtia peste toat lumea? Ce-ar fi dac ar face s creasc toate de pe pmnt, s nu mai trebuiasc s fie att de grijuliu la fiecare pas? S devin toate uriae i el s nu mai poat, cu fora sa teribil, s le distrug. Toate fiind uriae, nu le-ar putea fi dect de folos... Rul ar fi ndeprtat pentru totdeauna.
103

Gndul acesta i-a plcut. S-a ridicat i i-a scos din buzunar sculeul cu praful Goliat: sculeul crescuse deodat cu el! i-a vrt pumnul n praf. A mprtiat un pumn de praf spre nord. S-a ntors spre sud i a mprtiat i ntr-acolo un pumn de praf. Apoi, la fel, spre rsrit i apus.

n noaptea aceea, Furnicile roii au prevzut averse repezi i n cantiti mari pe tot globul; ceea ce s-a i ntmplat. VI. DIMINEA EXTRAORDINAR Pe faa lui Cipi a czut o ploaie rece, grozav. S-a trezit. Buimac, a privit n jurul su. Deasupra, tufa uria cu alune; frunzele late l-au ferit de vntul rcoros de noapte, dar totui, o pictur de pe o frunz i-a czut pe fa i l-a trezit. Soarele tocmai se pregtea s apar de dup Stnca ngrozitoare. Cipi s-a frecat la ochi. Nu-i venea s cread. Nu e adevrat nimic?! n jurul lui toate sunt tot att de ngrozitor de mari ca mai de mult! Dei i amintete exact; munii cei mai nali i ajungeau pn la glezn! Norii i nconjurau umerii... Cum s-a ntmplat?... Sigur, a czut... A ncercat s se ridice. Vai! Cipi nu era prea ginga, dar de data asta se vicrea. l durea tot
104

Privi sculeul: era gol! Apoi s-a culcat pe locul unde czuse nainte. Era foarte obosit. Adormi imediat.

corpul. Totui i aduce bine aminte: s-a lovit foarte tare cnd a czut de la nlimea aceea ameitoare. Ce-i cu schimbarea asta n jurul lui? Tot mai clipea zpcit, lucru neobinuit pentru Cipi. Dar dup o noapte deosebit, i se poate ntmpla oricui aa ceva. Atunci i-a adus aminte de praful Goliat i-a pipit buzunarul. Nimic. Oho! dar l-a mprtiat n cele patru zri... deci l-a i mprtiat?! A chiuit de bucurie. Am fcut s creasc lumea! Lumea a devenit uria! Nu i-a mai psat de durerea ce-l moleea i s-a ridicat, s-a ntins tare de tot i din obinuin i-a cntat cntecul ce-l cnta dimineaa fcnd gimnastic: Capul sus, pieptul scos, E la cel ce... Nu, nu! Asta o putea spune pe vremea cnd era mic, dar nu acum!? Un uria trebuie s aib un cntec mult mai sobru! A inspirat adnc. Ca un tunet v vorbesc! Cel mai tare sunt din lume, Peste toi eu azi domnesc n regatul cipicesc.

Genialisim sunt i cnd dorm i cnd zmbesc! O voce subiric, chiar de lng el, l-a ntrebat: De ce ca un tunet, Cipi? Cci ca un tunet eu vorbesc. i genialisim strlucesc i am astzi un renume... Eti cel mai mare pitic din lume? Nu, sunt un uria nelept. Viteaz, frumos i detept Plin de idei luminate! terge-i nasul, majestate. O Mmru se legna pe un fir de iarb. Cipi o privi ncurcat, dar imediat nelese situaia: Mmrua a dormit toat noaptea! Habar n-are c el, adic Cipi, n cursul nopii a crescut, s-a fcut uria, iar dup aceea presrnd praful Goliat peste toat lumea, a fcuto i pe ea, pe Mmru, s creasc... Mmrua asta nefericit nu bnuiete c i ea e uria i c ea vorbete ca un tunet! Cipi a nceput s surd binevoitor. Zmbi plin de nelepciune, misterios ca un uria genial ce era:
105

S nu-i pese, Mmru. Aa e i nu altfel. Vorbesc ca un tunet. Ba chiar i tu, nefericito, ai o voce formidabil, e mai bine s-o tii de la mine! Ca s nu mori proast. Mmrua rse cu hohote, creznd c Cipi glumete. i plin de voioie zbur mai departe. Iar Cipi porni spre Fagul Uria, s vad dac a crescut i el cum trebuia, altfel n-avea cum s mai ncap n scorbur.

Spre norocul lui, nu numai Fagul Uria, dar i scorbura crescuser aa cum trebuia. A ncput nuntru uor, ca alt dat, cnd scorbura era pitic. Chior-Chiondor nc mai dormea linitit. E un caz fr scpare! a strmbat din nas Cipi. Chior sta, acum, c a crescut, o s doarm i mai grozav, ct un uria. S vedem ce e cu Pasrea? Iei din scorbur. Pasrea chiar

atunci se aezase pe creang. Un cntec putem s auzim? i zise Cipi i pentru siguran i acoperi amndou urechile cu palmele, ca nu cumva s i se sparg timpanul de cntecul asurzitor de puternic al Psrii crescut uria peste noapte ct o pajur sau o zgripuroaic din poveti. Dar Pasrea ncepu s cnte ncet, att de ncet, c Cipi trebui s-i dea la o parte palmele de pe urechi ca s aud. Cipi, ziua de azi trebuie s-o ncepem linitii i ndoliai. De ce? Pdurea a rmas fr Doctor! Cipi imediat si-a imaginat ce s-o fi ntmplat: Se vede c praful Goliat nu l-a atins pe Doctorul Bufni i acum el bzie n lumea asta uria ca un nar. Totui, din politee, ntreb: Ce s-a ntmplat cu Doctorul Bufni? Spune-mi sincer, nu m menaja! tii, Gu roie a mers s se plng Vulturului de Stnca. Din cauza puilor. Iar Vulturul de Stnca, azi, n zori nu e nici o or de atunci, s-a aruncat

106

107

asupra Doctorului Bufni i l-a lichidat. Stai, stai... Cum l-a lichidat? I-a luat piuitul! Vrei s spui c nu-l mai las pe doctor s profeseze, ori l-a btut? Chestia asta cu piuitul ce nseamn? C l-a lichidat. Cum?! C m i enervez c nu neleg. Vorbete rspicat. I-a luat diploma de medic? Cu aia nu tiu ce-o fi fcut, dar Doctorul Bufni a fost lichidat. L-a mncat Vulturul de Stnca. L-a ppat. Cipi i lu plria de pe cap, pios. tiina mondial a pierdut o mare valoare... Iar puii sunt foarte bucuroi! adug Pasrea. Dar Cipi n-a mai auzit. Nu putea s se gndeasc la altceva dect la faptul c Pdurea crescut uria, toat lumea crescut uria, toate gndurile n legtur cu plantele i animalele devenite uriae rmn numai n grija sa. Acum a rmas singur. El, Cipi, piticul-uria, numai el tie ce s-a ntmplat aici n noaptea asta deosebit.

Marginea de aur a Soarelui a aprut n spatele Stncii. Cu sau fr doliu, Pasrea a trebuit s cnte. i a nceput. Cipi rmne uluit c nu-l asurzete cntecul Psrii. Sigur c nu! S-a lovit cu degetul peste frunte. Pi i urechea mea a devenit uria, i de aceea nu m deranjeaz cntecul Psrii! Porni prin pdure s-i fac plimbarea obinuit de fiecare diminea. La Izvor se spl i admir gimnastica Veverielor uriae. Detept Albinele slbatice (nici astea habar n-au c peste noapte au crescut att de mari ct era ieri Cerbul). terse polenul de pe petalele florilor de toamn. i tot mai mult ncepu s se conving de faptul c nici unul din locuitorii Pdurii nu tie i nu-i d seama c peste noapte au devenit uriai! Furnicile roii? Ia s le vedem. Fcndu-i datoria, ele l anunar c peste zi cerul va fi senin, vntul va sufla cald de la miazzi, i numai peste cteva zile vremea se va rci treptat i vor cdea ploi uoare. n timpul nopii nu ai constatat o cretere fr precedent? ntreb Cipi.
108

Noi n cursul nopii nu constatm, ci dormim, i rspunser Furnicile. Cum adic, nimeni? Nimeni n-a observat? Nimeni, nimic? ngndurat, s-a ntors la Fagul Uria, unde Pasrea, Iepurele i Crtia l ateptau deja la micul dejun. Oare a devenit ntr-adevr uria? i oare cu siguran a fcut s creasc totul uria? Doar toate, absolut toate sunt la fel ca mai demult! S-a aezat la mas, i-a salutat prietenii, distrat. Oare mura asta e o mur uria? i rdcina asta dulce e o rdcin uria, pe care Purcelul Mistre devenit uria fr tirea lui a fost drgu s-o scape? Unde-i dovada? Cipi drag, din ce cauz eti att de sobru? l ntreb ChiorChiondor. Chiar, ce-i cu tine, btrne? zise i Iepurele. Lsai-l le-a fcut semn Pasrea Cipi e ndoliat. Dup Doctorul Bufni. Sufer cumplit c Doctorul a fost lichidat...

i l-au lsat. i Cipi i-a lsat s cread aa. De ce ar ncepe s le explice marile prefaceri din noaptea extraordinar, cnd nu are nici o dovada palpabil? Toate, e drept, au crescut. Dar s-au pstrat proporiile, i parc au rmas la fel de mici ca nainte de a deveni uriae. n timp ce nghiea ultima bucat de rdcin dulce, i-a adus aminte de ceva. A chiuit fericit. Luceafrul! Luceafrul, frailor! Luceafrul! Asta n-o mai nelegea nici preabuna Pasre. Ce-i cu Luceafrul, Cipi? Cipi zmbea n continuare superior. Desear o s aflai, le spuse. Apoi mulumi pentru dejun i porni la treburile lui. tia c dac desear Steaua va aprea, se va lumina totul: se va vedea dac e cu adevrat uria, dac cu adevrat a fcut s creasc toat lumea uria! Da, Luceafrul o s fie dovada. Toat ziua a fost neobinuit de solemn. Atepta Steaua. Luceafrul de
109

sear. Dovada. VII. STEAUA SPERANEI

Ce s-a ntmplat cu Cipi? Asta se ntrebau spre sear toi locuitorii Pdurii. Cu toate c Cipi, de fapt, n-a fcut nimic deosebit. A discutat cu MelcCodobelc problemele de construcie a casei, i-a dat sfaturi de cuminenie Cerbului. Cu cteva blnde cuvinte a readus Purcelul Mistre pe calea cea bun (nti, pedagogic, chiar i-a mulumit pentru rdcinile dulci pe care i le-a adus pentru dejun). La amiaz a mncat mpreun cu prietenii si, a dormit niel, apoi s-a grbit spre Pru, unde a ajutat Pstrvilor s prind musculie i au hotrt mpreun cam pe unde s-i depun acetia icrele (fiindc sosise timpul potrivit). Au gsit un loc, bun, unde Botosul s nu le gseasc i s le mnnce. S-a ntlnit i cu Broasca, dar nici n-a bgat-o n seam. Ba chiar s-a hotrt ca atunci cnd va avea dovada sigur c lumea a crescut uria Broatei s nu-i spun

nimic. Las' s cread, umflata, c e la fel ca ieri. Soarele czuse deja dup brazii din Partea cealalt, cnd Cipi s-a ntors la Fagul Uria, unde l ateptau prietenii. Mergea ncet, urca pe deal. Inima i btea tare-tare, ca niciodat. Atepta cu nerbdare Luceafrul. Dar se i temea. Ce se va ntmpla dac Steaua va strluci deasupra sa mult mai ndeprtat dect cu o sear nainte? Atunci sigur nu fusese uria. Ce se va ntmpla dac se descoper c el, Cipi, nu e un uria puternic, ci un biet pitic? Degeaba este sufletul su uria, doar cu bunvoina i cinstea sa nu poate face nimic pentru binele tuturor, tocmai pentru c e att de mic i nimeni nu ascult i nu va asculta niciodat de un pitic. Aa e lumea, ascult de cei mari, nu de cei mici. Cum mergea aa, plin de gnduri, a zrit Licuricii care i aprindeau lmpile. A sosit, deci, clipa cea mare! Cipi a privit n nlimi. Deasupra Stncii strlucea Luceafrul! Era mare, luminos,
110

zmbitor. Cipi simea cum l nvluie fericirea. Luceafrul era aproape; tot att de aproape ca n seara trecut, cnd el, Uriaul Teribil, nc nu apucase s fac s creasc odat cu el Pdurea, Lumea. Cipi i-a ntins mna spre Stea. N-o ajung, exact aa ca asear! Asta era dovada cea mai de netgduit, dovada sigur. S-a aplecat s mngie un Licurici. Ce drgu eti, Cipi! Nu, Licuriciule. Nu sunt drgu. Pn acum am fost drgu. De acum nainte sunt bun. De acum nainte nu pot fi dect bun! N-o s-mi mai tragi niciodat un ut? Niciodat, Licuriciule. A zmbit. i-i era pe vrful limbii s spun c uriailor nu le st bine s trag uturi. S-a rzgndit, nu i-a spus. De ce s tie Licuriciul c i el a devenit uria? Cci datorit prafului Goliat, i mai ales datorit bunvoinei sale uriae, gzei acesteia trupul i-a crescut uria. Dar sufletul?... Sufletul i-a rmas tot
111

att ct i-a fost ieri sear i mai nainte. N-a mai spus nimic, i-a fcut un semn de bun rmas Licuriciului i a plecat mai departe. Oare va fi bine s le spun prietenilor si vestea cea mare, mbucurtoare? Va fi bine dac afl c au devenit uriai? Acum sunt buni i drgui, dar vor rmne tot att de buni i de drgui i cnd vor afla ct de puternici sunt? Dar ceilali, locuitorii Pdurii, n-or s fac pe nebunii dac afl c toi-toi au devenit uriai? Nu. Cipi a hotrt s nu spun

nimnui nimic. Nici Domnului Barb Cloan Cotoroan n-o s-i spun, ca nu cumva s-i treac prin minte: c ajuns uria trebuie s devin groaznicul Uria Cloan Cotoroan! A ajuns sub Fag. Ia te uit, Cipi, ce uria i minunat e Luceafrul! l-a ntmpinat cu bucurie Pasrea. Chiar, ia te uit ce minunat e Steaua! s-a bucurat i Iepurele. Minunat, ne-minunat, s mncm odat! s-a aezat la mas ChiorChiondor. Zmbind, Cipi s-a aezat

112

lng el. Vezi, dac Chior ar ti c e uria, ar nfuleca toat lumea. n timpul mesei, Pasrea s-a ntors spre Cipi: Zu, Cipi, spune-mi ce s-a ntmplat cu tine? Cipi zmbea plin de nelepciune. Ce s se fi ntmplat? Te-ai schimbat. Eti att de linitit i plin de importan!! Cum s spun?! Inspiri respect, ca niciodat pn acum! Cipi a mngiat aripa Psrii. Ce e al meu e al meu, i va fi i de acum nainte. i Cipi s-a simit fericit, foarte fericit. Doar i s-a mplinit visul cel mai mare: a crescut uria! i nu e singur ca n noaptea trecut, are n jur prieteni. C i ei au crescut? C a crescut toat lumea? Ce conteaz! Principalul e c el, Cipi, e uria! i nc ceva: secretul acestei lumi uriae l tie numai el singur-singurel. i o s pstreze acest secret, o s-l in n sufletul su, o s-l mngie, cci cine tie ce monstruoziti s-ar abate asupra lumii dac unii ar ti ce putere au!

Toate acestea nu sunt de ajuns s fac o bucurie mare, uria? Chior-Chiondor s-a ntins. Mi s-a fcut somn, Cipi. Vino s ne culcm. Vom dormi uria. Cipi l-a privit cu neles. Nici nu-i dai seama ce adevr ai spus! Acum s ne bucurm i noi de fericirea mare, extraordinar, teribil, care-l nvluie pe Cipi i s ne lum rmas-bun de la el. S ne lum rmas-bun, fiindc nu vor mai fi alte poveti despre el. Ce am mai putea povesti? C e fericit? Fericirea, fericirea noastr uria, extraordinar, este un lucru minunat, dar fericirea altora s recunoatem cinstit este niel cam plicticoas. Iar povetile plicticoase nu plac nimnui.

113

114

I.

MAREA NELINITE

A sosit iarna drgua. Pdurea s-a mbrcat n zpad. Dar viscolul care a nceput s bat neobrzat la u nu l-a surprins pe Cipi nepregtit: Piticul a ntmpinat vijelia cu dolofana sa cmar doldora de bunti. Cu ajutorul dezinteresat al Psrii, Iepurelui, Purcelului slbatic, precum i cu sprijinul tovresc al Veverielor i Albinelor slbatice i-a umplut cmara din belug cu alune, cu dulci rdcini uscate, cu afine, stafide, coacze i cu faguri de miere nvelii n foi de vi. Chior-Chiondor s-a hotrt s rmn neclintit alturi de prietenul su chiar i n aceast situaie grea, cnd iarna ierna i cmara plesnea de ale gurii. O s-l ajute n mod altruist s consume raional, i uneori s haleasc neraional alimentele depozitate, ca nu cumva, doamne pzete! s prind mucegai, s se altereze i s mput Pdurea. tiina ne nva c o cmar trebuie inut n ordine i curenie, altfel ai neplceri, poi face chiar herpes i e nevoie de sfatul medicului. i de unde sa ai medic n pdure, dac
115

doctorul Bufni a fost ngurgitat neprincipial de Vultur?! i totui, dei totul prea O.K.!, Cipi prea nelinitit.

Ce necazuri ai? i s-a uitat drept n ochi Surzil, ntr-o frumoas zi de iarn, n jumtatea aceea de or n care s-a trezit s mbuce plin de hrnicie cte ceva. Spune-mi mie de ce eti necjit? De ce a fi necjit? l-a privit Cipi, plin de demnitate. Fiindc eti nelinitit. Ai din nou n tine o agitaie teluric, exact ca mai demult, ca naintea acelei nopi ngrozitoare. Surzil, obrznicia ta nu are hotar! E fr de margini, ca realismul l-a pus la punct Cipi, foarte hotrt. S-ar putea, dar eu nu m-am atins de problema hotarelor. i nu neleg de ce o aminteti. Eu te-am ntrebat doar ce prul calului te nelinitete. Atunci afl c nu m nelinitete nimic. Da, sunt foarte linitit i plin de demnitate. i de ce te tot suceti i te nvrteti, de parc-ai avea pureci?... Fiindc nu-mi gsesc locul! Aha! Ce?... aha?! Nu asta ziceam i eu?... aha?!...
116

Nu asta spuneai! M-ai calomniat... c am nervi, draci! Doar chiar i tu... Dar chiar i eu... n-am spus i nu spun dect c nu-mi gsesc locul. Att. Surzil a oftat din adncul sufletului su de reprezentant al neamului crtielor. Eu sunt un tolomac pe lng tine, Cipi. Ei, da! Glasul prieteniei cinstite, adevrate, venit nu din gt, ci din strfundul inimii sale de subpmntean, l-a emoionat pe Cipi pn la lacrimi. Da, tu eti un prieten de ndejde! Dar noi nu numai pentru asta te iubim, ci i pentru altele... Dar acum, nu vrei mai bine s dormi puin? Sau... tii ce? Poftim. i i-a ntins Afonului o bun bucat de rdcin dulce, uscat. Musafirul a acceptat. Ei, atunci eu va trebui s m sacrific i s m lupt niel cu treaba asta; da, apoi... i promit c-i voi asculta sfatul preios i m voi odihni. i Afonul a nceput s ronie cu poft...

Schimburile de idei i convorbirile amicale avute deseori cu Jupn Crti l-au pus pe Cipi nu doar o singur dat pe gnduri. i acum s-a ntmplat la fel. Prostprost, dar prostul nostru mai spune cte ceva! Cipi ncepu din nou s nu-i afle astmprul. Oare de ce nu-mi gsesc locul? Privi pe fereastr. Ningea. Pmntul era npdit de Zpad! Aha! S-ar putea ca zpada s fie cauza tuturor angoaselor. Marea surpriz i-au produs-o ns primii fulgi de nea! Cei czui la nceputul iernii! Fiindc atunci, n Noaptea ngrozitoare, Cipi a reuit cu ajutorul prafului Goliat ngurgitat s devin uria! i odat cu el a crescut ntregul Pmnt; i prietenii lui Cipi au devenit uriai, ierburile, arborii! Dar norii nu. El n-a voit ca s creasc i ei. Se pare ns c din miraculosul praf Goliat un spulber a luat-o i n sus, i aa au ajuns i norii s se mboroeze fr ruine, i aa au ajuns i fulgii de nea s devin nemaivzut de mari. Da, au devenit uriai! se gndea Cipi n timp ce privea dansul fulgilor de nea.
117

Pe cine atepi? se interes Surzil. O! privi n zare Cipi, vistor pe cine a putea atepta? De exemplu pe mine! Dar tu eti aici! De asta m i miram, clipi des Afonul fiindc i mie mi se pare c sunt aici. Atunci de ce stai la fereastr? Privesc zpada. Ce superb e! Uriaii fulgi de nea. Ce minunat peisaj! Fulgii nu sunt uriai, bombni Chiondor. Ei sunt att ct sunt. Sunt minusculi. i nu-s nici minunai! Mie nu-mi plac. Nu-s buni nici de mncat! Nu neleg ce poi admira la ei?... Un peisaj banal! Cipi zmbea. De fapt, de unde s bnuiasc Afonul sta nepriceput c nu numai fulgii erau uriai, dar chiar i el, Chior-Chiondor, a fost transformat n uria n Noaptea Deosebit; i el s-a transformat, Cipi, binefctorul lumii! Nici n-o s-i spun niciodat. Dar splendoarea fulgilor de nea trebuia aprat! Fulgul de nea e frumos, chiar dac ie nu-i place, i explic Cipi cu

mult rbdare. E alb i minunat. Nu m deranjeaz c e alb ncepu s se dondneasc Surzil, cu ndrjire; m deranjeaz c e rece. Dac ar fi cald, mi-ar place i mie. Ce e cald, ine de cald. Proverb. Bine, bine, dar dac fulgul de nea ar fi cald, atunci s-ar topi, ncerc s-l lumineze Cipi pe nepriceputul su prieten. mi spui asta doar ca s m consolezi ddu din cap Surzil, nencreztor. Poftim, privete! i duna cu care ne acoperim noi noaptea e i alb, i din fulgi, i frumoas, i clduroas, i tot nu se topete! i dup ce i-a exprimat deschis ce avea de exprimat, fr s se sfiasc, s-a acoperit pn peste cap cu duna cea frumoas, alb i clduroas. Cipi rmase pe gnduri. Asta aa i este, bre! i zise. Iar dac nu se va topi zpada nici la primvar lucru de care n-a mai auzit i nici n cri n-a citit c s-ar mai fi ntmplat atunci va trebui s analizeze i mai serios problema. Surzil sta iar a spus ceva adnc. N-o
118

fi cumva vreun filosof al strfundului din pmnturi? Simea ns cum n ciuda curgerii timpului de, timpul fuge! nu-i gsete locul. Deci nu era zpada de vin? Privi spre Afon. Poate c ai dreptate: sunt cu adevrat nelinitit. Auzindu-l, lui Surzil i scp din gt i din gur nghiitura cu dulcea rdcin... Afonului i era de acum totul total indiferent. II. I N CMAR, I AFAR

Toate s-au ntmplat ca de obicei. Sau aproape ca de obicei. Dup ce a czut zpada, au venit gerurile, apoi ngheul, i mai apoi gerurile i ngheurile cele mai asupritoare. Copacii mai slabi de nger i de constituie trozneau puternic din toate balamalele, ca s sperie ngheul general, incredibil, i pe baba Iarna. Dar ngheul nu s-a speriat, ba a devenit i mai aspru i arztor, iar Iarna i-a nmulit cojoacele i s-a fcut i mai

vnt la fa. Doar Fagul Uria i-a respectat rangul, n-a troznit! Avea mai mult minte! i experien de via... i el a avut dreptate, fiindc gerurile s-au slbnogii, iarna a slbit, ca lovit de lingoare, zpada a nceput s se destrame i s curg flecit la vale... Cipi, n loc de gimnastica de diminea, ncepu s nale pitici de zpad; dar pn la amiaz ei se topeau, mureau... Surzil se lungea tot mai des pe pat, sforind... i consuma cu tot mai mult poft din delicioasele provizii ale cmrii. Cnd nu dormea, mnca. i invers. S zicem c aa era i normal s se ntmple totul... Numai c Cipi nu mai era cel de odinioar. Ori se sucea ntruna, ori se nvrtea, ori se perpelea, ori sttea ciuci ct era ziulica de lung i se holba la domnul ClanCotoroan, cel mai tcut i linitit i fr de pereche ins dintre muritori... Surzil nu s-a mai putut stpni: Dac-mi spui i mie ce ai de vzut la nesimitul la, atunci sunt i eu de acord... Eti de acord cu ce?...
119

120

Sunt de acord s-l privim mpreun. Amndoi, vom descoperi mai bine adevrul. Puterea st n unire. Ce anume vrei s privim mpreun? Clana. ine-i clana! Ce vezi acolo, nu e o clan. E domnul ClanCotoroan. E cu totul altceva. i nici nu m uit la el. Atunci la ce te uii?... La nimic. M gndesc.

Atunci mai bine sucete-te, rsucete-te, foiete-te, i nvrtete-te. Fiindc atunci cnd ncepi s te gndeti, e prpd! Niciodat n-a ieit ceva bun din meditaiile tale... De ce-mi spui asemenea nzbtii, Surzil? Fiindc acesta este adevrul golgolu! De fiecare dat cnd te apuci s... gndeti, sigur iese o dandana! n cel mai bun caz o aiureal, un pocinog... Nu ziceai i atunci c... meditezi, cnd a vrut Broasca rioas s te scuipe?... Iar tu, ca s scapi basma curat, ai ntors-o ca la Ploieti, i te-ai prefcut c eti Muma Pdurii i... binefctorul lumii... Dup asta, iar te-a lovit gndirea profund n frunte i ai organizat corul Cerbilor. Mcar cu asta tiu c ai intrat cu oitea n gard! Pcat c ie nu i-a plcut boacna pe care ai pus-o la cale! Surzil, tu vorbeti doar ca s-i umble gura. Ct de gramatical te exprimi, Cipi! Asta e o calitate de-a mea,
121

recunoscut i peste hotare, l aprob Cipi. Era, ntr-adevr, foarte sensibil la Compunere, i foarte scrupulos la Dictare. Dac tu tot n-ai altceva mai bun de fcut i trebuie s te gndeti n fiecare zi la ceva, atunci mcar gndete-te la ceva cu folos pentru societatea noastr, cum a fost de exemplu meciul dintre Cerbi, pe care lai organizat cndva... Dei eu tii c nu m dau n vnt dup asemenea gen de dandanale... i termin Surzil motivele de ngrijorare i... ntinznduse din toate ncheieturile, nvli direct n preasfinita cmar. Fie ce-o fi! l urmri Cipi cu privirea. i a fost. Din cmar a nceput s rzbat nehmesirea zgomotoas a unui plescit pofticios. Afine stafidite se gndea Cipi. Apoi, plescitul a ncetat pentru cteva clipe. E linitea dinaintea furtunii! ddea aprobator din cap stpnul casei. i dintr-o dat sa auzit un zuruit i o troznitur. Zuruittroznitur, zuruit-troznitur. Sparge alune... Dup un timp se auzir din nou plesciturile din ce n ce mai

plesnitoare, pentru urechi... i tot mai mnnc i tot nu se mai satur oft Cipi. sta face curat n cmar!... De nu i s-o apleca!... Dup o vreme, Surzil i fcu apariia din cmar, satisfcut. Cipi l privi drept n ochi. Privirea sa brbteasc l-a ncurcat pe Jupn Crti, l-a fcut s se fstceasc. Am aruncat doar o rpede ochire nuntru, zise Surzil. Zu, i ce-ai vzut? se interes Cipi doar aa, ca s pun la ncercare sinceritatea prietenului su. Pi... pn la masa de prnz, am zis c e bine s arunc o privire... Am vzut cteva afine uscate i dou trei alune mici, mici, mici, ca nite alunie... Am auzit. Ce-ai auzit? C ai vzut. i-am auzit privirea pn aici. Iar din alune, cred c ai vzut, n fug, cel puin o duzin. Pi... zmbi sfios Surzil, n-am apucat s le numr. Dar omul, dac i-a dat Dumnezeu ochi, privete, nu-i aa? Ai fi putut observa i rdcinile
122

cele dulci, de ele de ce nu te-ai atins cu... privirea? M-am gndit c... poate tu eti mai curios s le vezi... Pentru mine, domnule, sunt cam prea uscate, i prea lemnoase... Nu-mi cad bine la intestine. Privirea lui Cipi a devenit foarte serioas, de oel! Aa nu mai merge, Surzil! i eu zic la fel! aprob somnoros musafirul. De cnd i tot spun, i spun, i spun c n ultimul timp eti copleit de o mare nelinite. Si tu m neliniteti. De ce nu-mi spui verde n fa? C i eu i nelinitesc nelinitea? l privi Surzil vesel. Pentru mine, dac vrei s afli, drumul vieii e i spre nuntru, i spre afar! i Surzil ncepu s trag de pe pat duna cea frumoas, alb i clduroas, i s-o trie ctre cmar. Unde duci duna? l privi Cipi uimit. nuntru. M mut acolo, arat Surzil spre cmar. Nimeni nu vreau s se neliniteasc din pricina mea. Nici tu, care nu eti un nimeni. Zu,
123

intru n cmar, ca s nu te mai impacientez. ...i ca n trei zile s nfuleci totul! Regret, dar dup ce voi hali totul, m voi muta aici din nou. N-o s stau i s chibiez nemncat ntr-o cmru puchinoas. Iar eu ce-o s m fac pn la primvar, la micul dejun, la prnz, la cin?!... Ei, ei, fr panic, btrne, l liniti Afonul. O s-i dau i ie cte ceva, din ce s-o mai gsi... Pn aici! i se puse Cipi drept n fa. Ia aminte c ncepnd de azi am nceput numrtoarea invers a alunelor, mprim, raionalizm. De azi n ct ne aflm? poria zilnic pe cap de cetean e urmtoarea: dou alune pentru mine, i patru pentru tine, fiindc tu eti mai pogan, mai... mthlos, ha, ha... Ha, ha... Patru?! Pentru mine, opt! Fiindc eu i dorm mai mult, iar cu burta goal, e lucru tiut, nu poi dormi linitit, faci nevroz, constat Surzil cu obiectivitate absolut.

Imposibil! Aa ceva nu se poate, pn la primvar mai e foarte mult!... se mpotrivi Cipi. i nu uita: dac tot mnnci i dormi, mnnci i dormi, pn-la urm te dor foalele i cazi dobort de gut! Bine zici. nelept. Ar trebui s faci mai mult micare. C te ramoleti. Cipi tocmai voia s-i rspund cnd se auzir nite bti n u. Cioc! Cioc! Cioc! Cine e? ntreb Cipi. Primvara! veni rspunsul deafar. Ei, bravo!... se-mir Cipi. A sosit Primvara, chiar ea a venit? aa? n persoan? Primvara?!... Dac nu e Iepurele, poi s-mi razi o palm peste flci mormi Surzil, gndindu-se c noul venit e cu siguran lihnit de foame. Continu, ngrijorat: Din chestia asta cu Iepurele, iari va iei o dandana. Surzil s-a nelat. A greit. Nu n privina Iepurelui, ci n privina dandanalei. Cipi deschise larg ua, pn la perete. Iepurele sttea n dreptul uii,
124

innd n lbuele din fa un delicat i proaspt fir de ghiocel. Alturi de el, Purcelul ticlos, care deja devenise oldan i aducea o rdcin dulce, proaspt scoas din pmnt, care le-ar fi ajuns s-i sature cel puin pe patru zile. Triasc! strig Afonul, zis Surzil, zis Jupn Crti. Vivat! S-a terminat cu tabla mpririi alunelor! Mulumesc, zise Cipi emoionat i lu ghiocelul i i-l puse la plrie. Dar probabil c Iepurele o fi strns prea tare n labele sale codia fraged a florii, fiindc n clipa cnd a ajuns la panglica plriei bravului pitic, ghiocelul a nceput s se vetejeasc... i se ofili! S mncm i s bem, frailor! Poftii nuntru! se bucur Afonul, lund de la Purcel adusa rdcin. Desigur, Afonul nu avea nici o vin c nici Iepurele i nici Purcelul ticlos nu ncpeau n scorbur! i nici n-ar fi putut s ncap n vecii vecilor. tii ceva, drguilor? Bucuraiv i veselii-v voi mpreun cu Cipi, afar, n pdure! Iar eu, ntre timp, m

voi sacrifica pe altarul prieteniei i voi mnca i voi bea i pentru voi. Cipi nu-l auzea: privea doar la ghiocelul ofilit: Ei, aa noroc am eu ntotdeauna! III. CUGETRILE AFONULUI

Vremea ghioceilor a trecut, au nflorit viorelele; Prul umflat de topirea zpezilor s-a retras n matca lui. Fluturii i gzele au nceput s zboare pe deasupra apei; Pstrvii i-au reluat cu un nou spor de contiin activitatea de reglare a echilibrului ecologic: i consumau cu dragoste pe toi cei aflai n plus pe Regula de joc a Naturii. Cipi tia deja foarte bine c i fr atenta sa ndrumare Familia Pstrvilor i ia poria din popoarele zburtoare deasupra oglinzii Prului, de aceea s-a aezat ca un observator federal pe Piatra Mare, s priveasc spectacolul de srituri din apa n aer oferit de petii fugaci, iui, echipai n costume cu bobite roii. ntr-o dup-amiaz l-a nsoit i Afonul n peregrinrile sale prin
125

Pdure, pe urmele zpezilor de altdat. Parc s-ar fi molipsit i Jupn Crti, zis Surzil, zis Afonul, de nelinitea ce nu voia s-i dea pace bravului pitic. Dei cel fr auz muzical nu s-a molipsit de nelinitea i angoasa lui Cipi! nici vorb! el l-a nsoit pe prietenul su de cmar cu un gnd clar: spernd ca ntr-un fel s-i descopere cauza nelinitii ce-l bntuia. N-o fi cumva avitaminoza de primvar? Stteau alturi pe Piatra cea Mare i priveau recitalul dat de Pstrvi n beneficiul echilibrului biologic. Vou v este uor, oft Cipi, vznd zbenguiala fr de griji a petilor. Totul la ei este instinct. i ce greu i este insului cinstit, i contient, adug Jupn Crti, cu contiinciozitatea calm a

gnditorului i filosofului ieit din burta i negura pmntului. Cipi l privi uimit. Nu, zu, Surzil, ce te legi de pstrvii tia nevinovai? Eu nu m leg de ei, rspunse Surzil. Tu spui c le merge bine i c duc o via uoar, ca s nu spun eu uuratic... i ce dac spun ce spun? Dac spui, spui... Dac unuia i este uor, altuia i este greu, zise cu iretenie Afonul. De exemplu, ie nu ie uor. Mie?! de ce? Cipi avea o privire

126

bnuitoare: se atepta s fie din nou jignit... Dar Surzil trecu peste propoziia jignitoare, o dribla: Bine, fie. Tie nu i-e greu. Dar mie mi-e greu, eu sunt un tip cinstit. i de asta le este greu unora, c sunt cinstii. Asta-i cheia! Asta cam aa e, l aprob Cipi. Eti prostu, dar cinstit, pn aici e corect, dar despre greutile tale, nu prea sunt la curent cu ele... Te rog, spune-mi de ce i-e ie greu? D-aia, c nu-i sufr pe nbdioi, pe fandosii... tia nici mie nu-mi plac. Dar n ultimul timp n-am ntlnit tipi nbdioi prin mprejurimi. Nu te supra, eu vd zilnic o puzderie de... fandosii. n privirile piticului s-a aprins o lumini a suspiciunii... Dar l-a msurat n continuare pe Afon cu un aer plin de demnitate. n fond pe cine l credem noi ca reprezentant al acestui regn al nbdioilor? D-mi un exemplu! Eu nu tiu pe cine credem noi doi

ca reprezentativ... dar eu, personal, personal pe tine te socotesc astfel! Jurmi pe sufletul tu uria: nu e un nbdios i un fandosit acela care se preface c are un necaz, i cnd colo nu are nimic?!.-.. Cipi nglbeni. Cnd colo?... Ai curajul s-mi spui n fa cnd colo? Ascult-m bine, Jupne, pe mine m-au fcut cndva Jumril, jumar, dar nbdios nc nu m-a fcut nimeni. Iar dac eu nu-mi gsesc locul, nu trebuie s m bai la cap tot timpul vorbindu-mi despre nelinitea mea. Despre asta nici nu vreau s mai discut. S se tie pentru totdeauna: s nu-mi mai spun nimeni... cnd colo! Adic, cnd colo eu nu am motive! Treburile astea m plictisesc, amestecul sta n treburile mele personale m scoate din papuci! i pe mine, aprob Surzil. Eu i ntorc spatele chiar n aceast clip istoric, i n vecii vecilor s nu mai vorbeti cu mine. Perfect! Dar nici tu s nu-mi rspunzi vreodat, fiindc eu nu m pot abine s-mi in clana. Clana mea nu
127

m-ascult, e defect. Dar spatele i-l ntorc! Si ceafa! i-au ntors spatele unul la altul. i cefele. Si nu si-au mai vorbit. Priveau apa priveau cerul. Surzil s-a ntristat profund. Dup ce ca n-a reuit s afle ce-l macin pe Cipi, colac peste pupz! s-au mai i certat. Cipi s-a ntristat i mai profund dac se poate spune astfel. Pi cum de nu?... cnd singurul prieten adevrat te jignete. Parc nu i-ar fi fost de ajuns c nu-i gsea locul!... i mai era nevoie colac peste pupz! s-l necjeasc i Surzil. Cerule, ct pot fi eu de nenorocit! oft Cipi n sinea sa. Dar tocmai n secunda aceea un flfit de aripi se auzi venind din cer. Amndoi privir spre zenit. Pasrea zbura n cerc deasupra lor. Prea agitat. Salut, Pasre! o strig Cipi. Aa e bine! Aa e bine! E bine, i rspunse Pasrea. Era grbit, nu prea s aib timp s explice exact de ce aa e bine. Zbura n mare viteza spre Fagul Uria.

Iuhu, chiui Cipi. Acolo se ntmpl ceva ce nu s-a mai ntmplat niciodat. Sri de pe Piatr i ncepu s alerge n direcia n care dispruse Pasrea. Pot s te nsoesc?! strig n urma sa Afonul, considernd c ntrebarea aceasta nu avea darul s nsemne c se ncalc nvoiala dintre ei, s nu-si vorbeasc... El l ntreba pe Cipi, nu-i vorbea! Suprarea dintre ei rmnea i pe mai departe n picioare. ns ntrebarea face parte din alt capitol al codului manierelor elegante. Repet: Pot s vin cu tine? Cu tine nu discut! spuse Cipi peste umr, alergnd... Atunci merg cu tine, mormi Jupn Crti. i se gndi c poate s-a ntmplat ceva cu adevrat nemaipomenit n Luminiul din Pdure... Ceva ce ar putea i s-l mpace pe Cipi. Nesilit de nimeni i lu angajamentul n faa sa i a dulcilor rdcini, i a afinelor, s-i retrag vorbele necugetate: nbdios i cnd colo.

128

IV.

SCNTEIOARA

Cipi ajunse la marginea Luminiului. Se opri s-i trag sufletul. Surzil l ajunse din urm, gfind. Nu fi suprat, Cipi. Gata, de azi nu mai eti nbdios. i nici n-ai fost vreodat. i nu e adevrat nici chestia cu cnd colo. i n-o s-i mai zic nici du-te un pic... mai ncolo! S ne strngem labele... Hai, bate laba cu mine, c-a mea nu-i de porc. Cipi l msur cu toat atenia din cap pn-n coad. Oare vorbete serios? Se prea c da. Bine, fie. De altfel, tot nu mi se potrivete mie suprarea. n nici un chip. M distruge din punct de vedere moral, i-mi zdruncin sntatea. Oare Pasrea de ce se bucur att de mult? Afonul privi cu mult atenie, gnditor spre pasrea ce opia de bucurie pe o creang a Fagului Uria; dar nici el nu era mai detept... i nicicum mai nelept dect Cipi (recunoscu, de!) ca s priceap taina
129

Psrii. Cu tia nu tii niciodat n ce ape se scald, zise el contrariat. Cipi izbucni din toi bojocii: Privete! Acolo! Parc vntul ar fi adus din cer, legnndu-le pe deasupra Luminiului, milioane de paraute albe. Fructele ierbii... umbrelue de puf i dantel, seminele ppdiei... zburau deasupra pmntului i se opreau lin n Lumini. Vd, zise Surzil. Se bucur i el pentru darul adus de vnt. Cipi, ca de obicei, alegea umbreluele cele mai mari: i dup ce le culegea seminele i le semna, agat de dou sau trei umbrelue, fcea exerciii de parautism. Ateriza la punct fix. Surzil i zise: Acum Cipi o bun bucat de timp se va distra cu parautele albe, de ppdie. N-o s se tot foiasc i n-o s mai ofteze fr rost! Privea umbreluele plutitoare prin aer: deodat auzi o voce cristalin, plcut, dar total necunoscut: Hai, zu... s mai zburm... hai, te rog, nc!... Afonul se uit n jur plin de mirare,

i Cipi privea n toate prile, clipea uimit... Mi Surzil, ai auzit i tu ceva?... Nu am halucinaii? Nu visez cumva? Cu siguran c visezi, doar i st n fire, dar de data asta am auzit i eu ceva. i eu nu visez, niciodat, i nam halucinaii. Eu sunt un ins realist. Dar n jurul lor nu era nimeni. Nimeni, nicieri. Dac nu m duci mai departe, atunci du-m acas... nu m lsa aici! M supr pe tine! Vocea vioaie venea din Cer. Vocea vioaie vine vizibil din vzduh, i zise Surzil, care nu era, doamne ferete! un ins mistic. Au privit amndoi spre cer. Sus, aproape deasupra capetelor lor, inndu-se de-o umbrelu, ceva se tot bia i cobora lin. Era i albastru, era i rou. ipa ca din gur de arpe: Dac m lai jos, pe pmnt, m supr pe tine, pe vecie! Dar umbrelua cobora, tot cobora... ca o fermecat farfurie zburtoare. Ateriz lin, exact pe minunata
130

131

Ciuperc Otrvitoare de lng Fagul Uria. Vai, ce tare m-am lovit! auzir cei doi buni prieteni. n clipa urmtoare, umbrelua de ppdie (exact ca o main zburtoare) se nl uor n vzduh, fr s mai atrne de ea Ceva ce se mica mereu i era i Rou i Albastru. Cipi i Surzil alergar spre Ciuperca Otrvitoare. Se oprir uluii. Pe Ciuperca Otrvitoare sttea o ncnttoare fecioar. Era cam ct Cipi de nalt, poate totui ceva mai scund... dar mult mai graioas, supl. Fustia, albastr, i era fcut din petale de cicoare, iar pieptraul, rou, i era croit din petale de mac. Tot se mai certa cu cineva, cu cineva, desigur, invizibil... S nu te mai vd! Nu te mai iubesc! Se tnguia, ascunzndu-i faa n palmele-i mici i delicate. ncepu s plng n hohote: trupul i se cutremura ca aprins de friguri. Cipi o privea vrjit. Era cumva Extraterestr?! Afonul clipea ntruna uimit. El reui primul, totui, s se

dezmeticeasc. Deschise gura i silabisi: Oa-re de ce pln-ge? Cipi i rspunse cu o ntrebare: i pe ci-ne e su-p-ra-t? Surzil era convins pn n mduva oaselor sale de crti de ce spune; deci, zise: Cu siguran... e suprat pe mine! Pe tine?! Deci o cunoti?! nu conteni Cipi s se mire. Eu? Nu. N-am vzut-o niciodat n ndelungata i tumultuoasa mea via. Dar m-am obinuit ca aici, de cnd sunt cu tine, eu s fiu venicul vinovat, venicul ap... izbvitor! Dac mnnc, e ru, iar uneori e ru chiar dac dorm. E ru dac vorbesc, i e foarte bine dac tac dar asta nu-s n stare s-o fac. Clan gurii mele pot eu pune, frunz verde de alune? Da, ap ispitor, douzeci i cinci de ore din douzeci i patru. N-a trebuit s-mi cer scuze de la Iepure, fiindc el era plin de pureci?! Pariez c i persoana asta minuscul o s m certe pe mine fiindc ea s-a aezat pe o ciuperc
132

nebun. Nu e o ciuperc nebun, ci o Ciuperc Otrvitoare. Doar consumarea ei este strict interzis, ns de stat pe ea e chiar foarte indicat, e comod au rbufnit din gura piticului marile sale sfaturi didactice, rod al neasemuitelor sale nclinaii pedagogice. Fecioara cu pieptar din flori roii de mac, ce sttea comod pe Ciuperc i plngea, fr s vrea auzi toat discuia... i privi printre degete (plngea cu palmele puse pe ochi) pe Cipi i pe Afon... i dintr-o dat i pieri tot necazul. Ca s vezi! strig. Credeam c sunt singur! Era gata-gata s m ntristez. Mare noroc ca n-ai nceput sa v ntristai, domnioar, i rspunse Afonul ntr-un fel neobinuit de curtenitor pentru el, att de neobinuit, nct l surprinse i pe Cipi. Poate Surzil se bucura c nu i s-au mplinit temerile: i ca nu pe el era suprat, sau avea s se supere micua zn adus de vnt. S srbtorim ... evenimentul...

Adic, vru el s spun, da, era cazul... pentru bucuria ntlnirii, s haleasc ceva mpreun! Cipi l smuci ns de blan, s tac.

Ca s zic aa, ncepu Cipi s vorbeasc foarte grav, ca s i-o ia nainte lui Surzil, e cazul s ne prezentm. Eu sunt Cipi, locuiesc aici n Fagul Uria; iar acesta de lng mine, ca s zic aa, este Jupn Crti, zis Afonul, zis Surzil, care de asemenea locuiete aici.

133

Iar eu sunt Scnteioara i logodnicul meu m-a adus pn aici, spuse fetia cu rochie din petale de cicoare. Dar ne-am certat, i m-a lsat aici. Nu m-a sedus! desigur, dar m-a abandonat. S fim prieteni. S ne spunem servus. Servus, Cipi, servus, Afonule! Servus, srut minile, se nclin ca un cavaler de ghind piticul. Surzil, nevrnd s rmn mai prejos, se nclin i el, tot ca un cavaler. Caszicaamormi Afonul, simind c aceasta este expresia cea mai elegant i elocvent pe care a auzit-o de la prietenul su, ca s zic aa... zise, dar neputndu-i stpni curiozitatea, ntreb: nainte... n aer, cu logodnicul tu... ai avut un schimb reciproc de idei i de opinii? Evident. I-am spus c m-am suprat pe el. Cipi ddu din cap nemulumit. Cei bag botul Surzil n problemele personale ale drglaului musafir czut din cer? Surzil nelese greit semnul prietenului su: crezu c nu s-a
134

exprimat destul de delicat. ncerc s-o dreag: i... caszicaa... pe unde-i petrece existena stimabilul tip? Fiindc noi nu l-am vzut i... caszicaa... Nu l-am zrit fiindc nu ne-am uitat ntr-acolo... ... Las-o balt, Afonule, rbufni Cipi ieindu-i din pepeni. Auzindu-i, Scnteioara ncepu s rd plin de voie-bun. Avea un rs att de cristalin i drgla, molipsitor... nct s-au oprit din zumzitul zborului lor pn i Albinele slbatice! Afonul oft adnc, fr s-si dea seama... V mai rog... puin... Ce, Surzil? El ar dori, i recunosc c mi-ar face i mie plcere... interveni Cipi, dac ne-ai mai rde puin! tii s rzi att de frumos! Ca n poveti! Scnteioara nu numai c ncepu s rd de bucurie, dar btu i din palme, voioas foc! Ct de drgui suntei voi, biei! Haidei, ajutai-m s cobor de pe ciuperca asta monumental, mi s-a

fcut sete. Avei pe-acas nite rou pus la rece? Desigur, gsesc imediat, e o nimica toat, se precipit Cipi. Apoi, mpreun cu Jupn Crti, crtitorul i necrtitorul su prieten, o ajutar pe Scnteioara s coboare de pe ciuperc. Poftete, ocup, te rog, loc aici, pe muchiul acesta verde, m ntorc ndat, zise Cipi i plec pe sub tufe, s adune rou proaspt ntr-un phrel din petale liliachii. Surzil se aez lng Scnteioara. Plpnda fptur deabia acum i ddu seama ce statur de uria are noul ei prieten. Dar Afonul nelese alandala privirea Scnteioarei; zise: Nu te teme, caszicaa... nu am pureci. V. APA DE VAR

Ziua cdea spre sear, dar musafirul czut din cer nu ddea nici un semn c ar vrea s plece acas; de altfel n Lumini nc nu nfloriser florile de ppdie! Iar Scnteioarei nu-i prea plcea s mearg prea mult pe jos.
135

Sau nu era obinuit. Aa c imediat accept invitaia lui Cipi de a se muta n scorbura unde locuia el. Se i instala n apartament, repede, iar gazda, Cipi, mpreun cu prietenul su i aternur un culcu n aer liber, sub frunzele Brusturelui cel nalt. Cipi se trezi n zori de zi, plin de preocupri. Scoal, Afonule, i ndemn prietenul, azi avem o agend deosebit de ncrcat. Tu ai ntotdeauna o agend deosebit de... mormi indignat Surzil. Avem un oaspete, l fcu atent Cipi. Se prea poate, dar i eu sunt oaspete, i vreau s stau n ospeie i s fiu osptat dup legile ospeiei! afirm Surzil foarte hotrt. Astfel de prieten mi eti tu? Nu vrei s-mi ajui un pic?... Un pic da, dar mult, nu. E O.K.! Te rog atunci s te ngrijeti s avem rou pentru toat ziua! Acuma, n zori, e mai uor de adunat, e mai mult, m auzi? Ieri dup-amiaz de-abia am strns de sub
136

tufe cteva picturi! de-abia am umplut phrelul din petale liliachii. Acum poi aduna chiar i o gleat, s aib Scnteioara ct rou vrea! Eu m ngrijesc pn atunci de fragi, i aduc i niic miere de la Albinele slbatice. ...Scoal-te, auzi?! Surzil i ddu seama c nu mai are nici o scpare. Cine gndete, energie i economisete, se gndi i repede se mic n pat, energie economisind bogat. Auzi? l mai ntreb Cipi. Aud. Las roua n seama mea, zise prefcndu-se c se scoal n grab. Dar cum iei Cipi de sub Frunza de Brusture, se culc la loc. Rou?! mormi. Doar nu-s bolund! Dup cte tiu n-am mncat ciuperci bolunzele! n drumul su, Cipi o salut pe Pasre, care i ea se trezise devreme. Drag Pasre, pentru dimineaa de azi cnt-ne ceva foarte pe sprncean, dac se poate... tii... avem un oaspete. Aa e bine, aa e bine... zise binevoitoare Pasrea. i anun-l pe Iepure s-i calce
137

bine urechile! S nu m fac de ruine! Aa e bine! mai spuse Pasrea i zbur spre Iepure, s-i transmit mesajul piticului. De-abia dup aceea va ncepe ea concertul de diminea, s n-o trezeasc prea devreme pe micua musafir. Cipi o privi mulumit: Ce bine e s ai prieteni gata oricnd s-i vin n ajutor! i nici nu observ c nu mai este nelinitit. Marea sa nelinite parc o luase apa. Zburase odat cu noaptea. ntre timp se trezi i Scnteioara. Iei din scorbura lui Cipi, i potrivi pieptraul din petale de mac i-i netezi fusta din petale de cicoare. Bun dimineaa, biei! Vocea ei melodioas ca un clopoel se auzi pn la Frunza de Brusture; dar de acolo, drept rspuns, nu veni dect sforitul cinstit i temeinic al lui Surzil. Se apropie tiptil i ridic Frunza de Brusture. Bun dimineaa, Surzil! Jupn Crti se sperie. Mai nti o privi nuc pe Scnteioara, apoi i aminti de ceva i sri n sus ngrozit.

Oh! Vai! Roua! ip i o ntinse spre scorbura lui Cipi. Lu de acolo o gleat din coaj de brad i se fcu nevzut. Oare ce l-o fi apucat? se mir Scnteioara. Dar nu avu prea mult rgaz s se mire: de pe creanga de la poalele Fagului Btrn se auzi concertul de dimineaa, n Re major, al Psrii, care, de ce s nu recunoatem, era deosebit de bogat n triluri i amintea de componenta sa literar i de Jupn Crti, zis Afonul, zis Surzil: Aa e bine! Aa e bine! dixit noi prin ciripit S-a trezit azi i Surzil Scnteioara l-a privit Unde oare a fugit, aa fr de mil? Afonil? Bun dimineaa, Psrico! o salut Scnteioara pe cntreaa necheal. i mulumesc c m-ai delectat cu cntecul tu, dar mi pare ru c l-am trezit din somn pe srmanul Surzil! Aa e bine! Aa e bine! se bucur Pasrea ciripcirind, ciripicirind.
138

Pe Cipi nu l-ai vzut? Imediat! Vine imediat! rspunse Pasrea. A i venit: dar nu Cipi, ci Surzil. Venea clcnd iarba cu mare atenie: aducea gleata din coaj de brad plin cu boabe de rou.

i-am adus, caszicaa... Bea... dac vi s-a fcut sete. Dac goleti gleata, mai aduc una... Ei, se mir Scnteioara, ce repede ai adunat o gleat ntreag de rou!? Afonul rspunse puin ncurcat: Cnd eram copil... Caszicaa... m fugreau n jurul stejarului, dac nu strngeam destul de repede roua. Scnteioara gusta roua cu o petal de floare. E bun, zise dup ce sorbi prima nghiitur. Parc e mai bun dect cea de ieri. De unde ai adunat-o? Pe asta?... Roua?... Sigur c... de pe frunzele de alun. Ele strng mai mult rou. E rou de alun... Aha! aa mai neleg i eu, zise Scnteioara. Aa e bine! Aa e bine! ciripi Pasrea. Scnteioara tocmai vru s-o ntrebe: ce vrea s spun. Dar chiar atunci l zri i ea pe Cipi, care se apropia dinspre Bradul cel Btrn. Venea gemnd, att era de ncrcat. Ducea n spinare o desag din frunz de mcri. Bun dimineaa, drag
139

Scnteioar! zise i scoase din desag frgue botezate n miere. Pentru micul dejun.

Eti drgu, Cipi, bun dimineaa. Dar mai nti de toate m-a cam spla. Voi unde inei apa de var? Cipi l privi descumpnit i neajutorat pe Surzil. Asta-i acum! mormi Afonul. Ap de var! Apa... de cum ai spus? ntreb Cipi.

Pi, apa de var. Voi nu obinuii s v splai? Ba da, obinuim, cum s nu, obinuim chiar mult de tot! interveni Surzil, ca s nu rspund Cipi. Numai c mie doctorul Bufni mi-a interzis categoric splatul. Din punct de vedere al sntii, nu-mi compete. Dei a vrea... eu m dau n vnt dup ap... i duuri... ie doctorul Ciuhurez-Bufni ia interzis preamultmncatul, supraalimentarea, nu splatul, nu splarea... i reaminti Cipi. Surzil nu se simi jignit. n mare, e acelai lucru, rspunse Afonul. Dar Scnteioara nu se art curioas s afle n detalii profunzimea acestei meditaii filosofice. Deci unde e apa de var? i ntreb. Ahaa!... apa de var! i reveni Afonului voia-bun, vznd c nu-l mai nghesuie cu splatul i cu igiena corporal, cu periua de dini... Apa de var se afl n Izvorul de var, acolo o inem, conservat, depozitat; acolo se spal i Cipi, n fiecare diminea.
140

Poteca asta, art el o crruie aproape invizibil, duce exact acolo! Scnteioara plec spre Izvor. n drum a rupt cteva petale de margarete, s aib prosop curat... De ce este Izvorul acesta Izvorul de var? l ntreb Cipi pe Afon. Doar i iarna e tot acolo, n acelai loc. Pi, fratele meu, iarna el e Izvor de iarn, iar vara e de var. i aa nu e important, ce e cu adevrat adevrat, ci ceea ce spuneam c este. Asta e i cu concepia ta bagsam... Nu este ceva, ci cum i spunem. Scnteioara vrea ap de Var, s fie i Izvorul de var! Nu? Ce ciudat vorbeti, Surzil. O s m mai gndesc la acest concept... De altfel, te-am rugat s aduni nite rou, pentru Scnteioara, ai adus-o? Privete! art Surzil spre gleata plin. Cipi o privi; apoi se uit plin de mulumire la prietenul su. Zise: Totui, eti un tip cinstit.

VI.

LOGODNICUL

Scnteioara se napoie de la Izvor drdind, dar bine dispus. Auzi, Surzil, spuse, Izvorul la poate c este de var, dar n el nu are i ap de var. Mai degrab a zice c e depozitat n el ap de iarn. De n-a fi alergat ca la probele de sprint de la Izvor pn aici, ar trebui acuma s strnut mereu... hapciu! Surzil, am impresia c oareceva nu e n regul, ddu piticul nemulumit din cap. Se pare c zadarnic numeti apa de var ap de var, dac nu e de var. Te-ai fi putut gndi puin nainte de a... Afonul vru s-i rspund, dar pe Scnteioara n-o interes contradictoria lor disput de idei. Spunei-mi, nu m-a cutat nimeni? Cipi puse vajnice frne suprrii mpotriva Afonului. nc n-am avut bucuria s observ pe cineva, rspunse Cipi. nc nu, dar imediat va fi da, se va observa, continu Surzil, ncntat. i vd urechile.
141

Urechile? se mir Scnteioara i i ntinse distinsul gt nspre partea spre care arta Surzil. Dar n zadar, nu vzu nimic. Probabil este Iepurele, care ne va aduce pentru, micul dejun nite morcovi proaspei. Adevrat? se bucur Scnteioara. E foarte drgu Iepurele, dar eu nu ineam ca domnia sa s-mi apar n vizor... Foarte bine ai fcut, zise Surzil, fiindc Iepurelui sta nu-i place s fie luat n vizor. Imediat o ia la fug iepurete... n schimb, Cipi vru s se fac lumin n toat afacerea aceasta... complicat. Zise: Atunci pe cine ai... vizat, Scnteioaro? Cine ar trebui s te caute? Scnteioara se mbujor. M gndeam c va veni dup mine... S m duc acas, dincolo de munte. El. sta... la? ntreb Afonul, acela care te-a uitat aici, la noi? Logodnicul tu? vru Cipi s precizeze mai exact situaia.

Da, el, clipi sfioas Scnteioara. Logodnicul meu. M gndeam c l-au cuprins prerile de ru i c va veni aici s-mi cear iertare. Iar eu l-a fi iertat, fiindc m-a adus aici, ntr-o societate att de simpatic! V cunoatei, nu? nc n-am avut plcerea... remarc Cipi i parc nici nu-i pru ru c n-a avut nc plcerea s-l cunoasc pe logodnicul Scnteioarei. ...i sperm s nici n-o avem, i ntregi Surzil gndul piticului, fapt pentru care de data aceasta Cipi se bosumfl i se ntinse s-l trag de blan, dar l mngie recunosctor.

142

Pcat, zu! O, l-ai ndrgi i voi, imediat, e att de simpatic!... Bnuiesc, zise Surzil, ns nu cred c ar putea fi att de simpatic ca Iepurele, care, iat-l! a i sosit cu morcovii pentru micul dejun. Bine-ai venit, chiar ne pregteam de mas. Oh, vai ce mare eti! Mai mare dect Surzil! btu Scnteioara din palmele ei delicate. Mrimea nu e totul, explic Cipi. i dac te intereseaz, Scnteioar, i tu eti mare; i aici totul este mare i toi sunt mari ct nite uriai. Eu?! se mir blioara. Eu a fi mare?! Dar eu nici nu vreau s fiu mare! Mie mi place aa cum sunt! Dac i place aa, aa i este, mormi jenat Afonul. Pi, nu? Tu eti un tip ciudat, Cipi! Dac eu zic c e Izvor de var, tu spui c e o minciun, iar dac tu zici c aici e totul uria, atunci cum e?... Da, aa este, l asigur plin de demnitate Cipi, i ca s nu-i trdeze secretul, adug: dac tu spui de var, atunci Scnteioara... rcete, dar dac

eu spun e uria, nimeni nu va pi nimic... Nu, desigur... nu... se blbi Iepurele. Afonul nu mai continu discuia. Era flmnd. Cine lipsete? privi Cipi mprejur. n clipa aceea sosi Pasrea, care rspunse prompt: Nimeni! S-au aezat cu toii s dejuneze. Iepurele i Surzil au preferat morcovii proaspei. Cipi i Scnteioara fragi cu miere. Erau ctre sfritul mesei, cnd s-a auzit o glgie grozav venind dinspre tufe. Vai! se nspimnt Scnteioara, ce se-ntmpl! Acuma ce va fi?!... Acuma vor fi nite rdcini foarte dulci, zise linitit Surzil. i, spre marea mirare a Scnteioarei, nici Cipi nu era speriat! Ba chiar fcea semne prieteneti ctre acel Ceva Uria care se apropia, i care era att de mare, nct ar fi putut s-i striveasc pe toi sau s-i nghit dintr-o dat! Era s ntrzii, Mistreule! l salut Cipi pe oldan. Avem musafiri.

143

Iart-m, Cipi, groh... groh... salut Purcelul Mistre i le oferi cu bucurie rdcinile dulci, proaspt scurmate. Apoi se nclin spre Scnteioara: Srut mnuiele. Poft bun. i mulumim, drag Purcelule, i zmbi emoionat Scnteioara. Se vede c nu se temea chiar att de mult de monstrul uria. Mulumim, mulumim, cnt Pasrea, zburnd pe spinarea Purcelului. Va fi i astzi? Va fi i astzi? Pi chiar de-asta am venit, groh... Iepure, eti pregtit?

Im imediat, rspunse Iepurele. Doar doar o rdcin dulce... Ce va fi? Zu, spunei-mi ce va fi aici? se art curioas Scnteioara. Un concurs de fug... Proba de cros, i explic Cipi, concis. Pasrea i lu locul pe o creang, s dea startul concurenilor. L-a ateptat pe Iepure si nghit ultimul dumicat, i i-a ridicat aripa dreapt: Unu... doi... haaapciu! Iepurele i Purcelul nir ca din puc. Nici pe tia nu-i mai vedem pn la amiaz, le fcu semn de drum bun Surzil. n schimb, Scnteioara rmase mulumit.
144

De aici, de jos, nu vd nimic! Cei curioi mbtrnesc repede, o mguli Afonul, dup obiceiul su; aa c Cipi simi ca trebuie din nou s dreag busuiocul: Nici eu nu-i vd, nu te necji; la amiaz vom cunoate nvingtorul. Dar mai bine povestete-ne despre logodnicul tu! Nu c ar fi fost el un ins deosebit de curios, dar ar fi vrut s afle cine e... logodnicul sta! Doar Scnteioara s-a certat cu el sub ochii lor, i ei tot nu l-au zrit! Dac vrei, v povestesc... Vrea... mormi Surzil, i aipi ct ai zice pete. Uite-l, Cipi, a i adormit! se

simi Scnteioara jignit. Aa-i, dup fiecare mncare l toropete somnul, i explic Cipi. Lasl n plata domnului, povestete, eu sunt atent! Pi, logodnicul meu... e foarte simpatic... i uor ca un fluture, i puternic. Eu m prind de umbrelua de ppdie, el m cuprinde de dup mijloc, i m ridic, m ridic tot mai sus. E minunat. C e i fluture?!... c e i puternic?! era prea mult pentru Cipi! De fapt, cine e logodnicul tu? Scnteioara l privi mirat. Pi nu tii?! Cine altul... dect Vntul!? i Surzil se trezi din somn, auzind prin somn o asemenea... Vntul? ntreb. sta e logodnicul tu! Vntul?! Da, afirm Scnteioara. Ce e aa de mirare!?... Cipi sughi puternic, repetat. Afonul se ridic i se duse n scorbura piticului. Acolo se va odihni n linite, acolo nimeni nu spune basme de-astea. Lilioara, Scnteioara e mai nbdioas
145

chiar dect Cipi! mormi el de unul singur. Sacul i petecul, mai adug, dar nu se tie cine credea el c este sacul, i cine este petecul. VII. DESPRIREA

Te admir, Cipi, relu conversaia Scnteioara. Te admir pentru curajul tu. Nu zic... se nl el niel pe vrfurile picioarelor, nu m sperii chiar de umbra mea, dar trebuie s mrturisesc c nu am nimic ieit din comun... Nu sunt un erou. Vai, dar cum nu?! Te-ai mprietenit cu asemenea animale uriae, ca Iepurele, sau ngrozitoare... ca Mistreul! i cum, cum le-ai mblnzit! c-i mnnc din palm! Problema Iepurelui nu e mblnzirea lui, ci s-l faci s n-o ia la goan, de team, n orice clip! Iar cellalt, nici nu e un Mistre, competitiv, e doar un Purcel de Mistre, care a mai
146

crescut niel ast-iarn. Dar ct de mult a crescut! S tii nc ceva: eu m-as teme i de Surzil, dac n-ai fi i tu de fa! De el te poi ntr-adevr teme, se gndi Cipi profund. Spune uneori nite chestii c-i vine s te urci n copac... Totui, e drgu. Toi suntei simpatici. M voi gndi cu drag la voi. Mai ales la tine, Cipi. Te voi pstra n amintire.

Lui Cipi i se nclzir urechile. Bnuia el c vor fi muli cei care vor vorbi frumos despre el, dac el... hoho! va da ortul popii!...

Mulumesc, dar nc mai triesc gemu nspimntat c aceast zn cu voce cristalin o s nceap chiar sl boceasc. Am greit, te rog s m ieri... sri nspimntat Scnteioara. Eu credeam c e ora s apar El... i simt adierea pe obraji... Ziceam c va sosi s m duc n zbor acas. i mulumesc pentru ospitalitate. S caut o umbrelu. Da, dar Ppdia nu nflorise n Lumini. Cipi tia totui un loc n partea de miazzi a dealului, unde ar putea... Dar parc nu avea chef s caute... Cu ct plcere ar mai asculta el mcar cteva zile vocea cristalin a Scnteioarei! Ce s se grbeasc acas! Ea a sosit n zori de ziu, liorel de ziu, lioar, Scnteioara... Urmrea bnuitor dac frunzele se clatin, micate de vnt. Apruse doar surioara Vntului, Adierea, care de-abia putea s ating frunzele copacilor. Du-te, Adiere! i opti Cipi, s nu-l aud Scnteioara. Spune-i fratelui tu s-i vad de treburi linitit. Noi avem o grij deosebit de logodnica lui. M auzi, dulce Adiere? i spui?
147

O floare de margaret i nclin capul n semn de rspuns: da, Adierea pricepuse! Cipi! Vai, unde eti, Cipi?! Vocea Scnteioarei rsuna speriat. Cipi alerg spre ea. Doar nu te-ai ntlnit cu Rdac? se grbi piticul s-o ncurajeze. Ai grij, e binevoitoare, dar e necioplit. Are o strngere de mn drz, puternic! Ce gz, ce Rdac! se tngui Scnteioara. Nu-mi gsesc o umbrelu! Oh, vai, nu am umbrelu... i Vntul nu m poate cuprinde de mijloc, nu m poate ridica spre cer, i va fi teribil de suprat. O s rstoarne pdurea, o s smulg copacii din rdcini i o s vin i nenea Uraganul s-l ajute... Care nenea Uraganul? Raglanul?! Macferlanul? Paltonul? se interes Cipi mirat. Da' de unde! Uraganul, Furtuna. Oh, ce nenorocit sunt! i Scnteioara plngea ca o ploaie de var. Lui Cipi i se fcu mil de ea.

Nu plnge, Scnteioaro! Eu nu m tem nici de logodnicul tu, nici de Furtunil la cu nume de raglan i de aceea... O fi ce-o fi, eu i aduc umbrelue de ppdie! Ateapt-m aici. Lacrimile Scnteioarei se stinser ntr-o clip. Ce bun eti tu, Cipi! mi vine s te srut! Cipi nu tia ns cum s fug mai repede... Nici nu s-a oprit pn la dealul din partea de miazzi a Luminiului. Dup cum bnuia, a gsit nite ppdii cu
148

umbreluele deschise, minunat de albe... A cules cteva i a alergat napoi, la Scnteioara...

Am... i adus, gfi. Nu mai plngi? i trecu prin minte ce s-ar putea n-tmpla dac Scnteioara n marea ei bucurie l-ar sruta? nchise ochii, ateptnd... dar Scnteioara era ocupat cu umbreluele de ppdie, le ncerca s vad care dintre ele e mai graioas... n sfrit, reui s-i aleag una; pe celelalte le ls n vnt, adic le ncredina Adierii... Aa o sa zbor i eu n curnd,

zise i privi umbreluele ce pluteau n vzduh. Pi, atunci... fii fericit! Mulumesc, Cipi. Dar a fi i mai fericit dac ai veni i tu cu mine. Miar prea ru s nu te mai vd niciodat. tii, tu... eti att de altfel... S merg? Cu tine? se lumin obrazul piticului. Sigur! Am zbura mpreun! i ar fi att de bine! Pe la noi totul este att de frumos! Ne splm n ap de var, frguele se coc mai repede, fiindc suntem pe partea de miazzi a lumii, da... Fragii i frguele... dau n prg mai repede?! se mir Cipi. Chiar i zmeura! Toate! Ei, vii? Cipi i roti privirile mprejur. S mearg? S nu mearg? Aceasta-i ntrebarea! Pe la voi... este aa ceva? i art lumea pdurii din jurul su. i nc cum! Sunt copaci i mai mari, i mai frumoi, i fluturi minunai! E i fag? Ct pofteti!
149

i brad? i. Brazi btrni, cu scoara julit? Da de unde! Tineri, brazi tineri i sntoi! se laud ea. Atunci unde locuiesc Albinele slbatice? Nici nu tiu... bnuiesc c nici nu sunt. Cipi rmase pe gnduri. Dac nu sunt Albine slbatice, atunci pe cine o s ndrume n fiecare diminea la munc, zicnd: bun dimineaa, neamurilor? i cum s cltoreasc amndoi cu o umbrelu, att de departe?! Nu ne-ar ine umbrelua pe amndoi, privi Cipi cu atenie vehiculul de zbor al Scnteioarei. Si eu... eu ce a face acolo? i ce s-ar alege aici de Pasre, de Iepure i de nenorocitul sta de Surzil somnoril? i dac l-a lsa de capul lui, oare Purcelul Mistre n-ar abandona drumul dreptii i al cinstei, tocmai acum n perioada sa de pubertate? E nevoie de mine, aici. Nu pot pleca. Nu pot prsi Pdurea. Ce pcat. Logodnicul meu te-ar

transporta i pe tine prin cer cu plcere. Asta n-ar fi trebuit s-o spun Scnteioara n vecii vecilor. Inima piticului se fcu de piatr, mpietri. Pe mine s nu m transporte logodnicul tu nicieri! Nici prin cer i nici la dracu n praznic! Eti suprat pe el? l privi cu tristee fiina lilioar. Cipi ridica din umeri. Nici mcar nu-s suprat. Dar e mai bine s ne lum rmas bun, fiindc despririle sunt emoionante... E mai bine s ne depim momentul critic,

150

pn nu vine invizibilul acela, logodnicul tu. Pi, atunci, toate cele bune, Cipi! Scnteioara se apropie de el, se ridic pe vrfuri i-l cuprinse de dup gt: i-l srut prelung i dulce. i foarte zgomotos. Dar doar pe obraz. Bietul Cipi fu att de uimit de aceast desprire. Doamne, n viaa lui nu se mai desprise de nimeni, nct maimai... s cread c el este cel care pleac!... Atunci, plec, spuse. i porni spre Fagul Uria. Nici nu vedea, nici nu auzea, aa c rsturn gleata cu rou. ns nu privi napoi, intr n scorbur, buimcit. Sforitul sntos al prietenului su l mai aduse puin la realitate. Simea cum nu mai are aer, cum i se pune un nod n gt. Dar nu din cauza Scnteioarei. Da de unde! Doar aa... de chichi... Frunz verde cucuruz Fruntea sus, mi frate, fruntea sus Burta supt Mar la lupt! se ncuraja singur, i chiar reui un lucru extraordinar: nici o

pictur de lacrim nu-i czu din ochi! E drept, i rmase printre gene. Afar se auzi Vntul.

VIII.

SEDUCTORUL

Afonul era dus departe, n lumea viselor, unde, se pare, era pe post de gornist: i aa-i slujea obtea, fiindc sforia cumplit. Att de zgomotos trgea la trombon, nct Cipi nici nu auzea prea bine Vntul care se certa pe afar... Dei Vntul se pare c sufla mai puternic dect de obicei... Da, de bucurie, Vntul vuiete, se tvlete, se d peste cap, face glgie, se gndi Cipi. ntre timp, parc auzi i vocea Scnteioarei! Dar de cte ori voia s fie mai atent, Surzil sforia mai puternic dect sufla Vntul i ncurca totul. De cte ori i ddea seama c
151

nimic nu e venic, de fiecare dat Cipi era mulumit. Acum ns l cuprinse nemulumirea i nelinitea cnd Vntul ncet bat. Lumea de afar se liniti, crengile se oprir din legnat, frunzele nu mai fonir agitate: lumea Pdurii se odihnea. Doamne, mai devreme sau mai trziu i Afonul va nceta s mai sforie! Se gndi cu tristee piticul. i dac nici Surzil nu va mai sfori, se va face o linite desvrit, i linitea asta o s-l doar. Dac mcar ar cnta Pasrea! Dar aa ceva era fr nici o speran... timpul concertului de diminea trecuse. Cine tie pe unde mai zbura cntreaa necheal! Dar Pasrea chiar c nu zbura, sttea pe o creang a Fagului Uria i privea bucuroas spre Lumini. Nu era bucuroas de linitea ce se lsase de cnd Vntul se oprise sforitul plin de ncredere temeinic n sine al Afonului nu rzbtea pn la ea! i nici nu se bucura de necazul piticului, ea nu se bucura niciodat de necazul altcuiva. Era bucuroas de ce vedea. Numai c tot ce se petrecea sub ochii ei, Cipi nu putea nici mcar bnui, dar

s mai i vad! El sttea ghemuit pe o coaj de alun, n csua lui. Cipi ar fi vrut s se duc n Lumini, i nu s-ar fi dus. i era dor s dea o rait prin mprejurimi, s mngie plria Ciupercii Otrvitoare, pe care aterizase Scnteioara, n zori, dar se i temea de locurile acelea. i era fric s le vad pustii, fr Scnteioara! Fiindc Vntul cu siguran n-a plecat singur! A cuprins mijlocul subire al lilioarei... ea s-a agat de umbrelu i... sus! Spre alte zri mai calde... Oft att de greu, c Surzil fu gata-gata s se trezeasc. Cipi l privi pe domnul Clan-Cotoroan. Am rmas singuri pe lume, domnule Clan, i opti, s nu-l deranjeze pe Surzil. Ne-a prsit. Domnul Clan-Cotoroan dup vechiul obicei nu rspunse. Tcu. Sfinx! Cu toate acestea, lui Cipi i se pru c i Sfinxul este trist. Vd c suferi n tcere i spuse dei de la tine nici nu i-a luat rmas bun! i gndindu-se la scena despririi de Scnteioara, Cipi oft oh! oh! tare, dar att de tare! c se trezi i Afonul.
152

Tu ce faci aici? l privi Surzil uimit. Cci n timpul zilei, i mai ales vara, i cnd era timp frumos, Cipi nu obinuia s stea n cas. Ce faci aici? Stau, rspunse Cipi, apsat. Dar cealalt unde e? Ce fel de cealalt? Ce nsemneaz cealalt? l privi Cipi furios.

Pi aia mic, cum i zice, Junioara, Inimioara... Nu Inimioara, ci Scnteioara. A plecat. Ne-a lsat... Somnorosul Surzil se trezi dintr-o dat, de parc cineva ar fi aruncat pe el o gleat cu ap rece. A plecat?! N-a fi crezut niciodat. Cum? Aa precum a venit. A sosit... tii tu cine. Logodnicul. Fluier vnt la! Scnteioara i-a ridicat umbrelua i... sus! Au zburat mpreun n ara de unde au venit. Surzil i asculta plin de nedumerire prietenul, scrpinndu-se dup ureche, nervos. i tu i-ai zis: Pa! I-ai fcut semne cu mna? I-a fi fcut, dar... Cipi de-abia acuma i ddu seama ct a fost de nepoliticos cu Scnteioara... i chiar cu Vntul! Nu i-a salutat la plecare, dup datini, dorindule... Dei Vntului i-ar fi spus mai bine: Cltorie sprncenat! ns era imposibil s-i spun aa... i ea s cad din cer! buf!
153

Iar n-ai avut batist curat! Nu de asta! A fi putut s-i salut i cu plria, dar n-am avut pe cine. Att de repede a rpit-o Vntul de toamn? Nu de toamn, de var. i nu pot s tiu ct de repede a dus-o, cu ce vitez a btut... Pi n-ai vzut? Nu! N-am vrut s vd cum o mbrieaz Vntul i cum o duce... Ne-am luat rmas bun nainte de... a veni el... Ne-am luat rmas bun... cu emoia n piept... ne-am srutat, oh! i deodat m-am trezit c sunt aici, acas. Am auzit apoi uieratul Vntului. i mai trziu s-a fcut deodat linite. Cui era s-i fac cu mna? Tie? Mie poi s-mi faci semn cu mna chiar acum, c tot m duc s dau o rait prin prejur... Minunea minunilor, nu s-a dus s dea o rait prin cmar! E de scris n grind! A ieit din scorbur i dup o secund s-a ntors napoi. Gata, ai i dat o rait?! se mir Cipi. N-am dat nici o rait, doar am

aruncat o rapid privire... Poi s-i scoi batista din buzunar, ori s faci semne cu plria... ie? Scnteioarei. St n Lumini. Dar fii atent! i-a rupt umbrela. Vezi s n-o arunce dup tine!

Cipi sri n sus i alerg ct putu de repede n Lumini. Fiina lilial cu


154

pieptra din petale de mac sttea acolo unde o lsase... Scnteioaraaa! strig. Ateaptm, sosesc! i cu toat viteza sa piticeasc ajunse n cteva clipe lng ea.

Sigur c pe tine. Caszicaa... Nu observi? zise i se apropie de Scnteioara. Ce s -a ntmplat, caszicaa, drag Scnteioara? Mie poi s-mi spui, doar m cunoti. ie i spun, ncepu ea cu o voce

N-ai plecat?! se bucur Cipi. Ai rmas la noi? Dar Scnteioara i ntoarse ceafa. Afonul se apropie curios. Eti suprat pe mine? o ntreb Cipi, speriat. Ea nu-i rspunse. Zu, pe mine eti suprat?! o ntreb din nou. Dar n locul Scnteioarei rspunse Surzil, linititor:

tremurat, gata s plng. Fiindc tu eti drgu cu mine, i bun, nu ca... alii. Pe Cipi s-l loveasc damblaua. Afonul e drgu?! E bun?!... s te loveasc damblaua, nu alta! Aa sunt eu, caszicaa privi Surzil chior chiondor spre Cipi. Spune-mi, ce s-a ntmplat?

155

M-a lsat, zise Scnteioara i gura i se strmb, gata de plns. Cine? la... zpcitul? falsul? superficialul? ntreb Afonul revoltat. Ce fel de... superficial? l privi fata, nenelegnd. Pi, Vntul... logodnicul! la, a venit i... A fost! i ridic ea mndr capul. I-am fcut vnt, Vuitului. Surzil clipi nelmurit: Eu sunt prea prost i pentru tine, nu numai pentru Cipi, drag Scnteioara. Adineaori mi-ai zis c te-a lsat! Nu el! ddu fata din picior, enervat. Altul! A venit s ne desprim, i eu mi-am luat rmas bun, i mi-a plcut aa de mult cum e rmasul bun nct am ateptat ca i el s-i ia rmas bun! m gndeam c ne vom lua rmas bun mereu, toat viaa, stnd de gt, dar el m-a prsit. i eu am nceput s plng: i atunci a venit Vntul, cruia i-am spus ca din partea mea poate s vin i sa plece ct o pofti, fiindc el nu tie s-i ia rmas bun! i mi-am rupt umbrelua, ca s
156

rmn, iar Vntul a plecat vuind, vnt ca o vlv. Ai auzit?! l privi Afonul plin de indignare pe piticul cel fericit i ruinat... Si cu o voce neobinuit de hotrt pentru el, Surzil continu: I-ai sucit minile, amgitorule! Ai desprito de logodnicul ei, seductorule! Acum tii care i este datoria! Aa e bine! Aa e bine! l aprob bucuroas Pasrea ce sttea peo creang a Fagului Uria. IX. IUBIREA NVINGE

Cipi socoti c pentru realizarea obligaiei asumate n urma celor ntmplate, prezena lui Surzil nu mai era necesar. Surzil, mai ad-ne nite rou proaspt, gleata e acolo, lng Brusture. N-am adus de diminea o gleat plin?! ncerc Surzil s scape... De adus, ai adus, dar n necazul ce ne-a lovit, am rsturnat gleata i s-a vrsat roua... Hai, du-te, te rog.

Du-te, Surzil, nu mi-e fric de el! l liniti Scnteioara, dup care, vrnd-nevrnd, Afonul o porni dup rou. Pi tocmai aici e necazul, c nu i-e fric, mormi Surzil de unul singur. i continu cu voce tare. M ntorc numaidect! Se grbi cu adevrat. Neajutoraii tia puteau s strice totul. Drag Scnteioara, ndrzni Cipi, ceremonios, cu miere n glas, dac vrei, de azi nainte vei avea tot timpul la dispoziie ap de var. i vrei s te cred? zise tot mbufnata Scnteioara. Apa Izvorului de var e rece ca gheaa. Eu vreau ap de var. Adevrat. Adevrat i i aduc! zise Cipi i o lu la sntoasa spre scorbur. | De acolo, n mini cu dou glei din scoar de brad, alerg spre Izvor. tia deja ce are de fcut. Gleile cu apa de Izvor le va pune la soare: i apa se va nclzi i va deveni ap de var. Ba va face i un jgheab tot din coaj de brad: l va umple ochi cu ap cald, s aib Scnteioara i la iarn ap de var.
157

Scnteioara l privea pe furi. Nu se tie de ce zmbea, dar i sttea bine zmbind. Arta att de frumoas, nct Pasrea, de bucurie, compuse pentru frumuseea ei un cntec nou. Tangou. Ajuns la Izvor, ce vede Cipi? Surzil tocmai umplea gleata cu ap de Izvor! Gleata pe care trebuia so umple cu luminoasa rou! Deci de aici iei tu roua aceea special de alune?! i puse Piticul minile n solduri. Cocarule! Afonul se sperie... Ssst! Linite... si-i fcu semn lui Cipi s se apropie. Nu m trda! n acest fel, de! gleata se umple mult mai repede, i precum ai vzut i place i Scnteioarei! Mai bine s-o afli de la mine... O s-i prind n viitor bine, te afli n faa unor vremuri grele... Dar nu spune nimnui!... Bine? Va veni vremea s discutm i aceast spinoas problem, i arunc Cipi o privire distrugtoare. Nu avea timp s-i spun Afonului mai multe! i umplu repede gleile i se grbi s ajung n Lumini. Rou de alune... o s-i art eu
158

ie!... mormi. Aez gleile n Lumini, aa ca s le bat bine soarele! Asta este mult ludata i renumita ap de var? l ntreb Scnteioara alintndu-se... nc nu este, dar imediat va fi... ...dup ce se va nclzi. Eu o s adun mult, foarte mult ap, i-o s-o punem bine, pentru la iarn. Inspir adnc, i ndrept alele i spuse: Soia mea va avea tot ce-i trebuie!... Soia ta?!... i ridic uor sprnceana dreapt i zmbi din nou att de frumos, c bietul Cipi de-abia putu s-i continue discursul de cerere n cstorie... Da, fiindc eu pe tine... de atunci ncolo... te cer... de-acolo n colo... deacolo ncoace... Scnteioara i pierdu rbdarea, nu mai atept sfritul blbielii lui: Dac tu pe mine de... atunci ncolo, eu pe tine de-acum ncolo! zise i-l mbri pe Cipi i ncepu si ia rmas bun de la el... att de drgstos c Pasrea izbucni n lacrimi

de bucurie. Surzil i gsi inndu-se de mn. Oftnd din greu, puse gleata pe pmnt, lng ei. De nu mi-ar fi trdat Cipi secretul cu aa-zisa, caszicaa... rou de alune! se gndi. n sfrit! Mi-era team c-o s v gsesc certai. Ce spui?! se mir nevinovat Scnteioara. Ne-am certat noi vreodat? Eu cu Cipi? Ce zici, Cipi? Nu, niciodat! Noi, niciodat! Nevermore! Aa e bine! Aa e bine! i reveni Pasrii glasul. Psrico! o chem Cipi colegial. Te rog anun n toate zrile, i pe toat lumea! Peste puin timp va ncepe nunta cea mare, Marea Nunt! De la nord pn la sud, s curg mierea! Toi s fie prezeni! Mic i mare! M-am nsurat! n lupta dintre intrig i iubire, Iubirea a nvins intriga! Ce frumos le spui, l lud fr s vrea Afonul. Scnteioara btea din palme fericit.

159

X.

FERICIRE I LINITE

Ce-i adevrat, e adevrat. A fost o nunt mare ca n poveti. Mai ales Albinele slbatice au fost la nlime! Atta miere au adus la mas, c bietul Bondar s-a i lipit cu miere i... Erau toate bunturile pmntului: frgue, zmeur de primvar, alune de anul trecut (prin bunvoina veverielor), i attea rdcini dulci, c au mai rmas i pentru alte nuni. N-a lipsit nimeni. Au aprut i Cerbii la un moment dat, la marginea Luminiului, cntnd Hai s ne iubim, copii, C i florile sunt vii. Iar dup cntec nici nu s-au luat n coarne, doar s-au neles asupra locului unde se vor ntlni la toamn n acest scop. Broasca Rioas n-a venit personal, dar i-a trimis nepotul, pe Oac-Oac, care era ntr-un frac verde i de balt... Ospul, muzica i dansul au inut pn spre nserat. Apoi mesenii, dup ce le-au urat tinerilor cstorii cele mai bune urri de sntate i fericire, au plecat pe la casele lor. Surzil i-a condus pe toi pn la marginea Luminiului, iar pe Furnicile Roii, pn la muuroiul lor

personal. N-ar strica s pregtim ceva pentru cin, a zis Cipi, dup ce au rmas doar ei trei. Miere mai avem, rdcini dulci sunt destule, doar frguele au trecut! Corect, aprob Surzil. Tu te duci s culegi fragi, iar eu m reped dup nite rou, c tinerii dansatori au but-o toat... Dar Surzil tcu dintr-o dat, sub privirea piezi a lui Cipi. Las tu roua, Afonule, i culege fragi; i dac poi, s nu cumva s-i confunzi cu cireele-lupului... Vai ce bine, tare-mi plac frguele, se bucur Scnteioara. La mas. Pasrea le-a ciugulit pe toate, optea s n-o aud Pasrea, dac se mai afla cumva pe creanga Fagului cel Uria. Surzil privea gnditor spre deprtri. Eu cred c n-o s mai adun frgue, spuse foarte ncet. Zmeur?! se art curioas Scnteioara.
160

161

Nici zmeur. Mai bine mi adun boarfele, i... zise Jupn Crti. Prea m-am nvat cu viaa de burlac, i eu mi doresc din cnd n cnd i cte o mncare cu crni, iar aici nu se obinuiete, nu intr n meniu... i de ce s mai deranjez lumea pe-aici? Ne prseti, Surzil? l ntreb Scnteioara. i nici n-o s ne mai vizitezi? Cum s nu? O s v calc des, nu v ntristai.

Pi, atunci, de ce ai mai rmne? Eu nu te mai rein... i-a ntins Cipi mna. i i-a condus prietenul pn la marginea Luminiului. Surzil, cred c acum e ocazia. tiu ce vrei s-mi spui, Cipi. i eu m-am gndit mult. Nu neleg cum se ntmpl c eu te ascult ntotdeauna cu mare drag. Atunci cnd vorbeti tu, viaa pare mai frumoas! Dar cnd ncerc i eu s te imit ajung un caraghios, un mincinos. Un zpcit... Pentru tine nu e important niciodat ce este ceva, ci cum i spui. Iar dac eu spun altceva despre ceva iese scandal, iese totul pe dos. Cred c e mai bine s rmn cum sunt, un tip sincer. Eu dac spun nas, sigur e vorba despre nas. La tine e altfel, e un miracol... Tu eti un magician... Cipi privea surztor n deprtri: Pcat c nu recunosc i alii lucrul acesta. S-au mbriat, n-au mai fcut filosofie. Cipi s-a ntors la Scnteioara, iar Jupn Crti parc s-a aplecat peste
162

pmnt... Parc se topea. Se vedea din ce n ce mai puin apoi, nu s-a mai vzut nimic. A intrat n pmnt. Pn la cin ne-am putea odihni puin, i propuse Cipi Scnteioarei. tii ceva? Pn la cin organizm o curenie clasa ntia! Splm totul, aerisim, facem ordine prin cas, zise Scnteioara cu drglenie, dar pe un ton hotrt. Nu s-ar putea s facem astea... mine? Nu. F azi ce poi face mine. E mai bine. Vino s ducem la Izvor duna, cearceafurile i tot ce mai e de splat. Pn la cin se i usuc... Bine. n timp ce tu speli, eu o si povestesc marele meu secret. Acum eti soia mea, pot s-i spun secretul. Ce fel de secret? Cipi se ndrept din ale i se nl ct putu pe vrful degetelor: O s-i povestesc, drag Scnteioara, cum am devenit uriai. Aha, l ntrerupse Scnteioara. O s-mi povesteti desear povestea asta, nainte de culcare, ori atunci cnd va ploua. Mai bine ajut-m s facem

curenie. Cipi nghii n sec i ncepu s-i dea o mn de ajutor. Scoaser din scorbur duna, care, spre uimirea lui Cipi, nu era att de alb i de frumoas cum o vedea el nuntru. Mai duser la Pru preurile, ciorapii, tot ce era de splat, chiar i batista lui Cipi. Pn tu speli, eu o s-i povestesc ceva despre familia Mistreilor, zise Cipi i se aeza pe o piatr, lng Izvor. Ai face mai bine s te ntorci acas... i s mturi scorbura, i recomand Scnteioara soului i stpnului ei. Acum? S mtur?! se mir Cipi. Eu? Sigur! i aerisete. Alt dat nu fceai aa? Cipi rmase pe gnduri. E adevrat. i alt dat tot el mtura, ei aerisea n scorbur, fiindc Afonul nu fcea nimic. Adic Surzil totui fcea ceva: mnca i dormea, Ba da, i alt dat eu mturam, dereticam... rspunse Cipi i se gndi: da, dar numai atunci cnd aveam chef...
163

Nemaiavnd ncotro, Cipi plec spre cas, pe potec. Dintr-o dat, ce-i vd ochii n Lumini? Mici grmjoare de pmnt se ridicau frumos rnduite n iarb, spre Pdure: una... dou... a treia, acum se ridica... Alunecau bulgrii mici de pmnt de pe nlimile muuroaielor... E Jupn Crti, muncete, se gndi Cipi i merse pe vrfuri pn la Fagul Btrn, s nu-i trezeasc prietenului su cumva dorul de cminul unde locuiser pn acum mpreun. Intr n scorbur, deschise larg fereastra i puse mna pe mtur... Nu rnji la mine, Domnule Clan Cotoroan, ai rbdare, te va lustrui i pe tine Scnteioara! Dar Domnul Cotoroan tot continua s rnjeasc. i deodat n scorbur se fcu ntuneric: Pasrea i vrse capul pe fereastr. Ce faci, Cipi? l ntreb pe fericitul mire. Mtur... ncetior, oft Cipi. Aa e bine! Aa e bine! ciripi bucuroas Pasrea. Crezi? ntreb piticul.
164

Cred! Aa e bine! Acum nu mai eti nelinitit! zise i-i lu zborul. Cipi rmase pe gnduri. Are dreptate Pasrea. De cnd a cunoscut-o pe Scnteioara, i mai ales de cnd iau spus fericitele cuvinte: de atunci ncolo de acum ncolo, i-a trecut orice urm de nelinite! Mtur mai departe, mulumit. ncet, dar linitit. XI.

DEZVINOVIRE Subsemnatul am promis o data ca n-o s v mai spun niciodat poveti despre piticul Cipi, care, dei a devenit uria, era i fericit. i nu mi-am respectat promisiunea; dar cred c nu eu sunt vinovat, ci Cipi. Prin faptul c domnia-sa piticul s-a cstorit. i cstoria e o fericire. O fericire care de cele mai multe ori nu e i plicticoas. Acest fel de fericire, fericirea plicticoas, nu e prea de invidiat. Oricum, fiecare ins e curios s tie cum s-a cstorit cellalt...

Lector : IOANA RICUS Tehnoredactor : CONSTANTIN GOSAV Bun de tipar : 31.X.1883. Aprut 1983. Coli de tipar : 14,66. NTREPRINDEREA POLIGRAFICA OLTENIA CRAIOVA Cd. l87/l983.

165