Sunteți pe pagina 1din 20

UNIVERSITATEA FINANCIAR-BANCAR Facultatea de Management Financiar Cursul de ECONOMIE INTRODUCERE N STUDIUL ECONOMIEI

TEMA 1 TIINA ECONOMIC CONINUT, EVOLUIE, PROBLEME ESENIALE


nainte de a ncepe analiza diferitelor sale componente, fiecare disciplin tiinific i prezint obiectul su de studiu i metoda specific de investigare. Acesta este i rostul primei teme care, n strns legtur cu tema urmtoare (n care se abordeaz aspecte eseniale ale activitii economice), prezint primele concepte specifice teoriei economice. Trebuie subliniat c, sub influena unor procese economice i sociale de o importan deosebit, cum sunt globalizarea / mondializarea i informatizarea societii, la nceputul secolului al XXI-lea, tiina economic trebuie s abordeze i s surprind noile interdependene i criterii de apreciere ale realitilor contemporane, cu deosebire transformrile calitative i structurale din activitatea economic propriu-zis (economia real) i din sistemul monetar-financiar (economia nominal).

OBIECTIVELE PROCESULUI DE STUDIU


s evidenieze principalele etape istorice pe care le-a parcurs apariia i evoluia tiinei economice; s releve momentele de baz care au dus la formularea obiectului de studiu al economiei; s argumenteze care sunt ntrebrile fundamentale la care trebuie s rspund economia; s pun n eviden principalele nivele de abordare a vieii economice, a fenomenelor i proceselor economice;

s sublinieze nsemntatea cunoaterii i studierii economiei, la care i-au adus contribuia, alturi de oameni de tiin strini, personaliti marcante din Romnia;

s prezinte metoda, principiile i procedeele pe care se bazeaz teoria economic n investigarea realitii economice.

1. APARIIA I EVOLUIA TIINEI ECONOMICE


Asemntor altor tiine sociale, teoria economic are o istorie ndelungat i interesant. Cunoaterea acesteia are o importan deosebit pentru nelegerea conceptelor, a principiilor i ipotezelor cu care opereaz tiina economic. Orice tiin se bazeaz pe anumite judeci de valoare i criterii de analiz, care s-au format n decursul timpului, prin confruntarea cu realitile vieii. n prezent, tiina economic este supus unui puternic proces de schimbare, pentru c economia contemporan este caracterizat prin mutaii profunde, iar legitile i mecanismul su de funcionare se bazeaz pe alte prghii i instituii. Globalizarea sau mondializarea economiei, trecerea la economia cunoaterii, noile tehnologii, problemele ecologice la nivel planetar sunt procese revoluionare ale lumii de astzi, care exercit o puternic influen asupra tiinei economice. ntruct destinul omenirii reflect interaciunea permanent dintre trecut, prezent i viitor, este necesar cunoaterea etapelor eseniale pe care le-a parcurs gndirea economic. n evoluia tiinei economice se disting mai multe etape Principalele etape ale evoluiei tiinei economice principale, reprezentnd puncte de reper fundamentale, bornele progresului nregistrat n decursul timpului de teoria economic, fr de care n-ar putea fi nelese problemele contemporan. Prima etap a fost cea pretiinific, din antichitate pn spre sfritul Evului mediu i nceputul Renaterii (sec. XIV-XVI). Caracteristic acestei etape este faptul c fenomenele economice sunt, de regul, doar descrise; identificarea i explicarea cauzelor cardinale cu care se confrunt lumea

proceselor economice au necesitat o perioad relativ ndelungat, ntr-un efort gradual de cristalizare a ideilor economice. Xenofon (430-355 .H.), n lucrrile Veniturile Aticei, Economica, Hieron, prezint aspecte ale vieii economice: sporirea avuiei cetii, organizarea agriculturii, tezaurizarea de ctre stat. Platon (427-347 .H.), n Republica, se refer la ordine i justiie, la prosperitatea material, la moned i la necesitatea lurii n considerare a interesului general al Cetii dincolo de interesul personal. Aristotel (384-322 .H.), n Politica, Etica nicomahic, descrie prosperitatea privat i raporturile dintre stpni i sclavi, egalitatea schimbului de mrfuri, cmtria, sursele creterii avuiei. Toma DAquino (1225-1274), n Evul mediu, se refer n studiile sale la proprietate, bani, pre, dobnd i face deosebirea ntre munca fizic i munca intelectual (considerat nobil). Thomas Morus (1478-1535) reprezentant de seam al curentului de gndire umanist, a scris celebra lucrare Utopia (redactat, iniial, n limba latin), n care i-a expus, ntr-o form alegoric, concepia sa privind organizarea i conducerea societii umane, inclusiv din punct de vedere economic (de exemplu, capitolul Despre arte i meserii). Tranziia spre maturizarea teoriei economice ca tiin social a fost stimulat de disputa dintre dou coli de gndire economic: mercantilismul concepia comercianilor i a reprezentanilor statului n sec. XVI-XVII (J.-B. Colbert, W.Petty) i teoria fiziocrailor, dezvoltat mai ales n Frana secolului XVIII (Fr. Quesnay, J. Turgot), care a evideniat produsul net obinut prin munca depus n agricultur. A doua etap a marcat naterea propriu-zis a tiinei economice, care a dus la

afirmarea curentului de gndire numit liberalism economic, n forma sa clasic (sec. XVIII-XIX). Opera fundamental pentru aceast etap a fost Avuia naiunilor - cercetare asupra naturii i cauzelor sale (1776)*). Autorul ei, Adam SMITH (1723-1790), este principalul reprezentant al teoriei economice clasice, care a evideniat rolul autoregulator al pieei libere, respingnd intervenia direct a statului n economie. Cea de-a doua oper fundamental care, mpreun cu cea menionat mai sus, se afl la baza consacrrii tiinei economice este Principii ale economiei politice i impozitrii(1817)**)

*)

**)

Inquiry into the Nature and Causes of the Wealth of Nations (lb.englez). The Principles of Political Economy and Taxation (lb.englez).

i aparine lui David RICARDO (1772-1823), care a adus contribuii importante la teoria valorii, preului, repartiiei, emisiunii monetare, la teoria rentei i a schimburilor economice internaionale. La afirmarea noii tiine economice au contribuit i alte personaliti, incluse n ceea ce istoria gndirii economice numete coala clasic englez, din care au fcut parte, n afar de A.SMITH i D.RICARDO, i ali economiti de prestigiu: Thomas Robert MALTHUS (1766 1834) i John STUART MILL (1806 1873). O contribuie de seam au adus-o i reprezentanii colii clasice franceze: Jean Baptiste SAY (1767-1832) i Frederic BASTIAT (1801-1850). A treia etap n evoluia tiinei economice, ntre ultima treime a secolului XIX i prima treime a secolului XX, a avut n centrul su marginalismul i a fost dominat de trei coli de gndire: coala de la Viena, coala de la Lausanne i coala de la Cambridge. Teoria utilitii marginale a fost fundamentat de: englezul W.S.JEVONS (18351882), n lucrarea Teoria economiei politice (1871); austriacul Carl MENGER (1840-1921), n lucrarea Principii de economie politic (1871); elveianul de origine francez Leon WALRAS (1834-1910), n lucrarea Elemente de economie politic pur (1874-1877). coala de la Viena s-a dezvoltat, ncepnd din anii 1870, n jurul lui C. MENGER, ntemeietorul colii austriece (unul dintre autorii teoriei marginaliste). coala de la Viena a avut printre cei mai de seam reprezentani ai si pe: BHMBAWERK (1851-1914) i Friederich von WIESER (1851-1926), care au dezvoltat teoria lui C.MENGER. Promotorii teoriei utilitii marginale sau finale sau constituit n dou curente: unul denumit coala psihologic sau coala de la Viena, i altul care a luat natere dup 1920 sub denumirea de neomarginalism sau coala matematic. coala de la Lausanne a contribuit la dezvoltarea tiinei economice prin teoria echilibrului general. Fondatorul su a fost Leon WALRAS (1834-1910); opera lui a fost continuat de italianul Vielfredo PARETO (1848-1923). n viziunea lor, n economie poate exista un echilibru stabil, acionnd fore ce compenseaz automat devierile i tind s restabileasc starea iniial (n condiiile concurenei perfecte).

coala de la Cambridge a elaborat teoria echilibrului parial i s-a constituit n jurul lui Alfred MARSHALL (1842-1924). El a contestat teoria valorii - munc i a elaborat un model al echilibrului parial, specific dimensiunilor medii ale industriei (ramuri, sectoare), n contextul formelor concurenei imperfecte.

Cea de-a patra etap a evoluiei tiinei economice s-a derulat sub impactul marii

depresiuni din perioada interbelic (anii 1930). Pornind de la contribuiile principalilor economiti de la sfritul secolului XIX i nceputul secolului XX, aceast etap a nregistrat noi abordri n teoria i cercetarea economic. Una din direciile definitorii a constat n trecerea de la analiza microeconomic la cea macro i mondoeconomic. Analiza macroeconomic a primit un impuls deosebit din partea lui John Maynard KEYNES (1883-1946), apreciat ca fiind cel mai mare economist al secolului XX; principala sa lucrare, Teoria general a folosirii minii de lucru, a dobnzii i a banilor (1936) a pus bazele macroeconomiei moderne. O alt direcie a evoluiei teoriei economice contemporane a vizat concurena imperfect. n timp ce economitii perioadei precedente (liberalismul clasic) porneau de la ipoteza concurenei perfecte ntre agenii economici, analiza economic de dup 1930 se consacr situaiilor de concuren imperfect. n 1933 apare lucrarea lui Joan ROBINSON Economics of Imperfect Competition, n care se dezvolt ideea c monopolul, mai mult dect concurena, constituie o ipotez adecvat pentru studiul pieelor i al evoluiei preurilor. Tot n 1933, apare lucrarea lui Edward CHAMBERLIN Theory of Monopolistic Competition, n care este analizat fenomenul diferenierii produselor. De asemenea, lucrrile lui Fr. PERROUX despre efectul de dominare (Economie applique, 1948), duc spre nnoirea studiului pieelor i preurilor, n funcie de inegalitile i asimetriile ce se manifest n relaiile economice. O alt contribuie important au adus studiile dinamice cu privire la fluctuaii, cretere i dezvoltare. n aceast privin, economitii suedezi ncepnd cu Knut WICKSELL (1851-1926) au jucat un rol de seam. Gunnar MYRDAL (18981987), n lucrarea sa Echilibrul monetar, a dezvoltat teoria lui K.Wicksell i a

anticipat unele din tezele susinute de J.M. Keynes, pentru ca n perioada postbelic s dezvolte teoria relaiilor economice internaionale, abordnd problema subdezvoltrii economice n lumea contemporan. A cincea etap s-a derulat dup al doilea rzboi mondial, cnd teoria economic a

evoluat n cadrul unor curente de gndire care, pornind de la tezele i doctrinele anterioare, au reflectat noile probleme impuse de viaa economic. Cei care au continuat sistemul de gndire al liberalismului, n noile condiii, au dat natere neoliberalismului economic, avndu-l n frunte pe economistul american Milton FRIEDMAN (1912-2006), fondator al colii monetariste de la Chicago. Continuatorii sistemului de gndire keynesist, aducndu-i mbuntiri, au dat natere neokeynesismului (A. HANSEN, P.A. SAMUELSON, J.K. GALBRAITH, R. HARROD). n primele 3 decenii postbelice (1950-70), au luat o mare dezvoltare dirijismul (n special n Frana) i paternalismul economic (n special n Japonia), care sunt, n fond, ramificaii ale neokeynesismului. Paul A. Samuelson (1915-2009) a reuit o sintez ntre teoria neokeynesist i teoria economic neoclasic. De altfel, Samuelson, alturi de Kenneth Arrow, este considerat fondatorul sintezei neoclasice moderne. A asea etap n evoluia tiinei economice a nceput n anii 1980-90 i a continuat

n primul deceniu al noului secol (XXI). Gndirea economic este dominat, n prezent, de probleme de importan internaional sau chiar planetar: globalizarea economic, trecerea la economia cunoaterii, restructurarea sistemului financiar-bancar mondial, elaborarea unor modele de cretere i dezvoltare durabil, n condiiile tendinei de epuizare a resurselor economice tradiionale (mai ales materiile prime i sursele de energie neregenerabile). Edificatoare pentru aceast etap sunt lucrrile economistului american Joseph Stiglitz (laureat al Premiului Nobel pentru Economie- 2001).*)

*)

J.E.Stiglitz, A. Sen, J.-P. Fitoussi, "Report by the Commission on the Measurement of Economic Performance and Social Progres", 2009 (Raport elaborat la solicitarea Preedintelui Franei, Nicholas Sarkozy).

ntre Economie politic i Economics

Denumirea de Economie politic provine din cuvintele greceti oikonomia i politeia, care nseamn: oikos cas, gospodrie; nomos regul, principiu, lege; iar politeia organizare social (de la polis ora, cetate).

Deci, etimologic, Economie politic nseamn principiile, regulile sau legile gospodriei n context social. Primul care a folosit termenul de economie politic a fost Antoine de MONTCHRTIEN (1575-1621), economist francez, adept al mercantilismului. El a publicat, n 1615, Trait de lconomie Politique. Astfel, ncepnd cu secolele XVII-XVIII apare i se impune sintagma economie politic, care evideniaz natura i implicaiile social-politice ale activitii economice. Aceast denumire a fost dominant pn spre sfritul secolului al XIX-lea. Astfel, principala lucrare a lui John Stuart MILL a fost intitulat Principles of Political Economy (Principiile economiei politice - 1848) i a constituit principalul manual de economie (n rile de limb englez), timp de mai multe decenii. Afirmarea economiei ca tiin a coincis cu expansiunea economiei de pia dominate de capital. n aceste condiii, cel mai acerb i profund critic al economiei capitaliste, Karl MARX (18181883), a elaborat dou lucrri de analiz social-economic intitulate Bazele criticii economiei politice i Contribuii la critica economiei politice, care au pregtit opera sa monumental Capitalul (n trei volume), prin care a realizat o critic aprofundat a societii burgheze i a economiei capitaliste (n stadiul atins n sec.XIX). n ultimul deceniu al secolului al XIX-lea, a avut loc trecerea spre denumirea economics, prin publicarea n 1890 a lucrrii lui Alfred MARSHAL, intitulat Principles of Economics (Principiile economics-ului). Termenul economics, preluat din limba englez, pune accentul pe caracterul practic, concret al analizei economice, ncercnd s o apropie de rigoarea tiinelor exacte (n limba englez, diferite discipline de studiu de acest fel se intituleaz: mathematics, physics, statistics etc.). Dup al doilea rzboi mondial, o contribuie deosebit n consacrarea denumirii de Economics pentru manualele universitare de economie a avut-o P.A. Samuelson, prin

lucrarea sa Economics o introducere n analiza economic, a crei prim ediie a aprut n 1948, pentru ca la nceputul secolului al XXI-lea n 2004 s nregistreze a 18-a ediie (realizat, ncepnd cu 1995, mpreun cu William Nordhaus). P.A. Samuelson s-a numrat printre primii economiti care au primit Premiul Nobel pentru Economie (n 1970)*). Desigur, chiar dac aparatul analitic al teoriei economice a fcut progrese impresionante (de exemplu, econometria**)), tiina economic continu s aparin tiinelor sociale, dincolo de pendularea ntre economie politic i economics. Atunci cnd tiina economic face obiectul unei forme de nvmnt, o ntlnim fie sub denumirea de Economie politic, fie ca Economics, fie pur i simplu ca Economie (n sensul unei discipline de studiu).

2. TENSIUNEA NEVOI RESURSE


Punctul de plecare n cunoaterea obiectului de studiu al economiei l constituie nevoile sau necesitile social-umane, avnd la baz cerine eseniale pentru trai, elemente strict necesare pentru supravieuire. De exemplu: alimente, mbrcminte, locuin, nclzire. Pe msura dezvoltrii societii umane, necesitile devin din ce n ce mai complexe, incluznd o component deosebit de important de natur cultural-spiritual. Dac pentru o comunitate uman, ntr-o anumit perioad de timp, cantitatea de bunuri i servicii necesar pentru satisfacerea nevoilor este limitat, n schimb, n sens istoric, necesitile social-umane au tendina s creasc i s se diversifice continuu, intrnd n contradicie cu limitele cantitative ale resurselor economice disponibile (aa-numita lege a raritii). Cea mai grav dintre limitri este reprezentat de epuizarea resurselor pe care planeta Terra le poate pune la dispoziia oamenilor. Lester R. Brown, fondator al lui Earth Policy Institute, nota n buletinul institutului: Nu de mult am intrat ntr-un nou secol, dar i ntr-o lume nou, unde coliziunea dintre cerinele noastre i capacitatea planetei de a le satisface devine un
Premiul Nobel pentru Economie a nceput s se acorde din anul 1969 (a se vedea lista laureailor acestui prestigios premiu internaional). **) Econometria reprezint ansamblul de tehnici de analiz i exprimare a relaiilor economice, utiliznd metode i raionamente statistico-matematice, fiind utilizat n prognozele i n modelele economice.
*)

eveniment cotidian Resurse care s-au acumulat n lungi ere geologice sunt consumate n timpul vieii unei singure generaii. *) Nevoile omului sunt multiple i se diversific pe msura evoluiei lui i a societii. n acest sens, unele bunuri se pot transforma, n decursul timpului, din mrfuri excepionale sau de lux n bunuri care satisfac nevoi general-umane i sociale: automobilul, televizorul, calculatorul (PC) au fost o anumit perioad mrfuri excepionale, considerate de lux, iar n prezent au devenit - n bun msur nevoi obiectiv necesare, care au intrat n folosina general a societii. Nevoile necesare supravieuirii nu trebuie confundate cu dorinele, care au o puternic ncrctur subiectiv i de cele mai multe ori sunt nelimitate, viznd deseori mrfuri de lux, determinate de capriciile modei sau de caracterul demonstrativ al statutului social, n timp ce unele categorii socio-umane se afl la limita srciei absolute. Acum, la nceputul secolului XXI, este mai evident ca niciodat rolul tipului de cultur i civilizaie n configurarea necesitilor. Necesitile social-umane, sub multiplele lor forme de existen, se constituie ntr-un sistem, avnd n miezul su, ca nucleu dur, nevoile economice (materiale i nemateriale). Fiecare component a sistemului de necesiti socio-umane se afl ntr-o strns interdependen cu celelalte componente, dar nevoile (trebuinele) economice reprezint punctul de plecare i se afl n centrul analizei tiinelor economice. nainte de a se ocupa de politic, de cultur, sau orice alte activiti, oamenii trebuie s-i asigure cele necesare traiului, existenei lor; iar ca s intre n posesia bunurilor necesare, acestea trebuie, mai nti, produse. Fiind multiple i diverse, sistemul de nevoi (trebuine) socialTrsturi caracteristice necesitilor socio-umane economice poate fi clasificat din mai multe puncte de vedere. Pornind de la specificul multidimensional al fiinei umane, necesitile omului pot fi grupate n: fiziologice, social-culturale i spiritual-psihologice. De asemenea, necesitile pot fi structurate i pe anumite niveluri, deosebit de importante pentru evoluia actual a societii omeneti:
*)

Earth Policy News, 2 octombrie 2007 (p.1).

10

Nivelul nti cuprinde trebuinele fizice, numite i fundamentale sau de baz, legate direct de meninerea vieii; Nivelul al doilea se refer tot la trebuine fundamentale, dar potenate de nivelul dezvoltrii economice (n acest caz, determinante sunt calitatea i varietatea); Nivelul al treilea cuprinde nevoile sociale propriu-zise (comunicare, transport, etic, opiuni politice, .a.); Nivelul al patrulea - care, n condiiile trecerii la societatea informaional capt o importan deosebit - cuprinde necesitile i aspiraiile intelectuale, compuse din: cerinele de cunoatere, formare profesional, lrgire a orizontului cultural (artistic, tehnico-tiinific, filozofic, religios). Pentru nelegerea obiectului de studiu al economiei, o importan deosebit

prezint trsturile caracteristice ale nevoilor (trebuinelor) economice: De-a lungul evoluiei omenirii, au tendina de cretere i diversificare nelimitate. Reprezint una din primele caracteristici care l deosebesc pe om de animal - toate celelalte vieuitoare au nevoi limitate. Sunt limitate cantitativ, n sensul c, pentru satisfacerea fiecrei nevoi, este necesar o cantitate anumit dintr-un bun economic. Mai mult chiar, orice nevoie merge descrescnd n intensitate, pe msur ce se satisface, pn la punctul de saietate. n teoria economic, aceast caracteristic a condus la formularea legii utilitii marginale descrescnde. Orice nevoie se stinge pentru moment prin satisfacere, dar nu ntrzie s renasc, pe msura posibilitilor de a se mplini. Sunt concurente, n sensul c cel mai adesea o necesitate nu poate fi satisfcut dect n detrimentul altor nevoi. Aceasta este baza unui concept economic important costul opiunii economice (sau costul oportunitii). Sunt deseori complementare: satisfacerea uneia este condiionat i de satisfacerea altor nevoi. Avnd n vedere trsturile menionate, indivizii rezonabili trebuie s stabileasc o ierarhie n intensitatea necesitilor pe care le au (identificarea i ordonarea prioritilor).

11

Resursele i caracterul lor limitat

Pentru ca nevoile (trebuinele) s poat fi satisfcute, bunurile trebuie s fie produse. n acest proces, sunt necesare anumite mijloace materiale i umane, denumite generic resurse.

Resursele reprezint toate elementele pe care societatea le atrage n activitatea sa economic, n vederea producerii bunurilor necesare satisfacerii necesitilor socio-umane. Dup durata folosirii lor, resursele naturale pot fi: epuizabile sau neregenerabile (de exemplu minereurile, crbunele, ieiul, gazele naturale) i regenerabile (aerul, apa, terenurile agricole). n funcie de posibilitile de recuperare sau de reutilizare n procesele de producie sau de consum, resursele naturale pot fi clasificate n recuperabile (de exemplu, unele materii prime), parial recuperabile (n special cele biologice) i nerecuperabile (de exemplu, resursele energetice bazate pe arderea combustibililor fosili). Este edificator, pentru stadiul actual atins de tensiunea dintre necesiti i resurse, anunul fcut de instituii internaionale de prestigiu, specializate n cercetarea tendinelor din economia mondial: pn n septembrie 2008, omenirea consumase resursele naturale disponibile pentru ntregul an! Statistic, aceast situaie demonstreaz c, n condiiile actuale de producie i consum, am avea nevoie de resursele unei planete cu cel puin 30% mai mari dect este Terra O trstur esenial a resurselor este caracterul lor limitat, n sensul c: a) resursele disponibile sunt limitate, deocamdat, la potenialul pe care l are planeta noastr (pe msura cuceririi spaiului cosmic, probabil vor putea fi utilizate i alte resurse); b) resursele disponibile intr n folosin, n sfera activitii economice, ntr-un ritm mai lent dect cresc nevoile (trebuinele) economice. n lucrarea Planul B2.0 Salvarea unei planete sub presiune i a unei civilizaii n impas, Lester R. Brown avertiza: Consumm resursele regenerabile mai rapid dect dureaz regenerarea lor n mod natural. Pdurile se mpuineaz, punile se deterioreaz, apele scad, locurile de pescuit intr n colaps, iar solurile se erodeaz.*)

*)

Lester R. Brown, Planul B2.0, Ed. Tehnic, 2006, p.1.

12

Dezvoltarea tiinei i a tehnicii poate contribui, incontestabil, la lrgirea sferei de utilizare a resurselor disponibile, cu o eficien sporit, dar nu poate anula caracterul lor limitat. Un pregnant semnal de alarm, n legtur cu raritatea resurselor disponibile, a fost dat de primul raport ctre Clubul de la Roma, intitulat Limitele creterii (1972), cunoscut i sub numele de modelul FORRESTER MEADOWS. Acest studiu atrgea atenia ntregii lumi c este inevitabil epuizarea resurselor tradiionale i, de aceea, propunea strategia creterii zero. Dup aproximativ 3 decenii, la nceputul secolului XXI, a aprut lucrarea Limite n faa creterii: actualizare dup 30 de ani**), unde se apreciaz c, de la mijlocul anilor 1980, omenirea consum, n fiecare an, mai multe resurse dect are natura capacitatea s regenereze. n consecin, amprenta ecologic (ecological footprint) lsat de omenire depete din ce n ce mai mult suportabilitatea planetei (carrying capacity). n ultimele decenii ale secolului XX, au aprut studii, solid documentate, referitoare la caracterul limitat al resurselor i la necesitatea economisirii acestora i a folosirii lor eficiente: Catastrof sau o nou societate (1976), S ieim din epoca risipei (1982), Prima revoluie global. O strategie pentru supravieuirea lumii (1991) etc. ntr-un studiu din 2005, elaborat de prestigioii fizicieni Collin CAMBELL i King HUBBERT, se arar c, n anii 2008-2010, se va atinge vrful exploatrii petroliere pe Terra, dup care urmeaz descreterea progresiv a resurselor pn spre 2050, cnd se va putea vorbi de moartea petrolului ca principal resurs energetic a civilizaiei noastre. Limitele impuse de resurse respectiv raritatea resurselor disponibile i cutarea permanent a cilor de depire a acestor limite pentru a produce bunurile necesare oamenilor reprezint raiunea de a fi pentru studiul economiei. Astfel, tiina economic ncearc s rspund la ntrebri vitale pentru societatea omeneasc: Ce, Cum, Ct i Pentru cine se produc bunurile economice? ntruct necesitile social-economice sunt nelimitate ca Opiunea economic i costul ei numr i au tendina s creasc continuu, iar resursele disponibile sunt inevitabil limitate, ia natere o ncordare, o tensiune ntre acestea, care se reflect sub multiple forme n viaa oamenilor i a societii, tensiune care este determinat n mod obiectiv.

**)

D. Meadows, J.Randers, D.Meadows, Limits to Growth the 30-year update, Chelsea Green, 2004.

13

Tensiunea dintre resursele limitate (n timp i spaiu) i creterea continu a necesitilor i dorinelor constituie aa-numita problem fundamental a economiei: cum pot fi valorificate ct mai eficient resursele economice, avnd n vedere, pe de o parte, limitele acestora, i, pe de alt parte, creterea i diversificarea continu a necesitilor socio-umane. De aceea, orice societate trebuie ca, prin activitatea economic, s aleag, s realizeze o anumit opiune economic: ce fel i cte bunuri i servicii poate s produc, la un moment dat, n funcie de resursele limitate (dac se produce prea mult din bunul A, nu mai sunt suficiente resurse pentru bunul B). Deci, prin opiunea economic, societatea aloc resursele / mijloacele de care dispune ntre scopuri concurente, alegnd ntre utilizri alternative. Astfel, la fiecare nivel al activitii social-economice este necesar o ierarhizare a prioritilor, o selecie a necesitilor care pot fi satisfcute ntr-un anumit orizont de timp. De exemplu, dac o persoan se angajeaz ntr-o banc, iar nu la o firm din domeniul industriei alimentare sau la o companie petrolier, a optat pentru un anumit fel de activitate. Dac o persoan cheltuiete mai puin pe mbrcminte i distracii i prefer s fac economii pentru a cumpra o cas sau un apartament, aceasta reprezint, de asemenea, o opiune economic. Practic, toi oamenii trebuie s fac opiuni economice: proprietarii de magazine pentru mrfurile pe care vor ncerca s le vnd; clienii n legtur cu mrfurile pe care doresc s le cumpere; proprietarii i/sau managerii fabricilor cu privire la structura i volumul produciei; bancherii n legtur cu tipul (categoria) de clieni crora doresc s le ofere anumite servicii bancare; clienii bncilor privind tipul de conturi pe care doresc s-l deschid sau tipul de credit pe care i propun s-l solicite. n consecin, Economia este o tiin a opiunii economice, oferind societii cadrul teoretic, analitic i aplicativ pentru nelegerea, organizarea i conducerea activitii socialeconomice. tiina economic studiaz modul n care societatea identific i utilizeaz alternativ resursele disponibile, pentru a produce bunuri i servicii menite s satisfac necesitile socio-umane. n societile moderne, flexibile i deschise, opiunile economice se exprim i se concretizeaz prin intermediul unor structuri organizatorice i instituionale, denumite piee, prin intermediul preurilor i al banilor. Piaa este menit s aloce resursele necesare

14

producerii bunurilor i serviciilor innd seama de veniturile disponibile ale celor ce urmeaz s le cumpere. Att n cazul unei familii, ct i al unei ri, venitul este, pentru o anumit perioad, inevitabil limitat, fr a permite satisfacerea simultan a tuturor necesitilor (nevoi, dorine, aspiraii). Pentru o persoan fizic, resursele sunt reprezentate de venitul de care dispune, dup cum necesitile vizeaz diferite bunuri i servicii pentru consum. n condiiile unor venituri limitate, este necesar s alegem, deci s stabilim prioriti n satisfacerea nevoilor i dorinelor noastre. Acest proces este posibil pentru c veniturile noastre au utilizri alternative: le putem cheltui corespunztor opiunilor noastre. n acest sens, se poate spune c Economia se refer la posibilitatea de a tri n limitele venitului disponibil. Astfel, un ministru de finane sau un manager de companie, care ncearc s echilibreze conturile naionale sau ale unei firme, acioneaz asemntor unei familii care i propune s-i satisfac dorinele din veniturile sale limitate: aloc resursele limitate anumitor scopuri, stabilind prioriti i hotrnd care nevoi sau dorine vor fi satisfcute i care vor fi amnate. De asemenea, disputele referitoare la nivelurile relative ale salariilor i profiturilor sunt, n esen, dispute referitoare la distribuirea unui venit naional limitat, n corelaie cu un anumit set de opiuni economice. Ca orice alegere din via, opiunea economic are un cost, care se numete costul opiunii, adic al alegerii fcute. Optnd pentru ceva, se renun la altceva, se sacrific un lucru n favoarea altuia (cel puin pentru o anumit perioad de timp). De exemplu, pentru a produce mai multe alimente, se poate renuna la o parte din producia de mbrcminte. Deci, costul opiunii este reprezentat de varianta la care se renun pentru a putea fi satisfcut necesitatea care a fost considerat mai important sau oportun.*) Costul opiunii (alegerii) reprezint valoarea bunurilor economice la care se renun (temporar sau definitiv) pentru a fi produs, obinut i/sau consumat un anumit bun sau serviciu, corespunztor ierarhizrii necesitilor/preferinelor.

*)

Costul opiunii poate fi considerat ca echivalentul valorii bunului economic situat pe urmtoarea treapt a preferinelor varianta second best.

15

Prin preluare mimetic din limba englez, n mai multe lucrri economice (mai ales manuale de economie), costul opiunii economice este numit cost de oportunitate (opportunity cost). Dar, n limba romn, primul sens al substantivului oportunitate este cel de ans, ocazie favorabil (a se vedea i oportunist sau oportunism). De aceea, n prezentul manual, este preferat sintagma cost al opiunii economice. Costul opiunii (sau costul de oportunitate) presupune fie cutarea maximizrii utilitii (a satisfaciei, a produciei, a venitului), fie minimizarea efortului (a resurselor consumate materiale, nemateriale, bneti). Costul opiunii faciliteaz nelegerea conceptului de bun economic, reprezentnd orice produs sau serviciu care este disponibil n cantiti limitate i poate satisface o necesitate sociouman, fiind destinat consumului (individual i/sau social) prin intermediul schimbului economic. Nivelurile de analiz i prile componente ale tiinei economice Opiunea economic i analiza activitii economice pot fi efectuate la mai multe niveluri. Cele mai importante sunt: microeconomic, macroeconomic, mondoeconomic.

Microeconomia se refer la fiecare parte component a economiei: ntreprindere, firm, gospodrie familial, o anumit pia etc. Un exemplu l poate constitui analiza modului n care se formeaz preurile agroalimentare, pe baza raportului cerere/ofert, dintr-o anumit zon economic. De asemenea, analiza activitii unei firme este realizat la nivel microeconomic. Microeconomia este, totodat, o component a tiinei economice care studiaz procesele i faptele, actele i comportamentele individuale ale agenilor economici. Pe aceast baz, microeconomia explic i funcionarea general a sistemului economic n ansamblul su. Macroeconomia se refer la ansamblul activitilor economice, utiliznd variabile agregate, de regul la nivelul economiei unei ri. n perioada actual, indicatorii macroeconomici se pot referi i la spaiul economic rezultat din integrarea economiei mai multor state (de exemplu, macroeconomia zonei

16

euro). Analiza macroeconomic evideniaz corelaiile i interdependenele dintre componentele unei economii naionale, punnd accentul pe ceea ce este fundamental. Macroeconomia este totodat o component a tiinei economice care se ocup de studiul structurii, funcionalitii i comportamentului de ansamblu al economiei ca sistem. Pe baza macroeconomiei este posibil cunoaterea ntr-o viziune sistemic a expansiunii sau recesiunii, consumului i investiiilor, veniturilor i cheltuielilor guvernamentale, inflaiei i omajului, politicilor fiscale, bugetare i monetare, balanei de pli i a datoriei publice. n timp ce microeconomia pune accentul pe ceea ce este individual, macroeconomia tinde s generalizeze. n consecin, ele reprezint dou modaliti complementare de abordare a fenomenelor i proceselor economice.*) Exist i unele aspecte ale activitii economice care au implicaii att micro, ct i macroeconomice. De exemplu, ratele dobnzii pot afecta nivelul de ansamblu al economiilor i investiiilor i, prin urmare, au implicaii macroeconomice. n acelai timp, rata dobnzii pe care o anumit banc o acord pentru conturile de economii sau cea pe care o percepe pentru credite reprezint o problem microeconomic. ntre microeconomie i macroeconomie, mai exist un nivel intermediar al analizei economice: mezoeconomia, care se refer, n principal, la analiza de sector (primar, secundar, teriar, cuaternar), la anumite ramuri economice sau la o regiune administrativteritorial. Termenul a fost introdus, n literatura de specialitate, n anii 1970. n ultimele 3-4 decenii, un nivel superior al analizei economice a devenit deosebit de important - mondoeconomia, care se refer la ansamblul economiilor naionale ale statelor lumii, privite n interdependena legturilor economice dintre ele. Un nivel intermediar ntre macro i mondoeconomie l constituie economia internaional (relaiile economice dintre dou sau mai multe state). Pe o scar mai nalt, se nscrie economia planetar, care cuprinde procese de o amploare fr precedent, viznd cauzele, structura i efectele activitii economice implicnd ntreaga planet, inclusiv spaiul circumterestru.

Adam SMITH (1723-1790) este considerat fondatorul abordrii microeconomice, iar John M.KEYNES (1883-1946) este fondatorul macroeconomiei moderne.

*)

17

Un concept care poate fi plasat ntre mondoeconomie i economia planetar este cel de economie global, corelat cu procesul de globalizare a fenomenelor economice i monetar-financiare i utilizat intensiv i, deseori, contradictoriu din anii 1990*).

NIVELURILE ANALIZEI ECONOMICE

ECONOMIE PLANETAR Economie global MONDOECONOMIE Economie internaional MACROECONOMIE Mezoeconomie MICROECONOMIE

Fig.1

Rezult c economia este un sistem complex, un polisistem format din subsisteme care se ntreptrund i se intercondiioneaz, fiind necesar s fie analizate aspectele cantitative i mai ales cele calitative, ntr-un mod dinamic, evolutiv, specific sistemelor deschise, care fac permanent schimb de informaii social economice.

In acest scop, menionm o lucrare de referin pentru concepia lui Joseph E. Stiglitz:Globalization and its discontents, Editura W.W. Northon&Company, 2002

*)

18

3. METODOLOGIA TIINEI ECONOMICE


n general, metodologia reprezint metodele de studiu, cercetare i interpretare a realitii, procedurile i instrumentele de analiz, principiile i conceptele utilizate de o tiin, corespunztor domeniului abordat n procesul cunoaterii. Spre deosebire de tiinele naturii, tiinele sociale au un caracter tendenial i probabilistic, datorit naturii duale a omului n context social, care este, simultan, obiect i subiect de studiu. n acest sens, economistul romn Virgil N. Madgearu (1887-1940), a crui gndire economic i-a pus amprenta asupra evoluiei teoriei economice n perioada interbelic, considera c tiina economic nu studiaz economia unui individ sau a unor indivizi trind izolat, ci raporturile sociale care se nasc ntre oameni cu prilejul activitii lor economice.*) Reflectnd aceast caracteristic, tiina economic se manifest att ca economie pozitiv, care i propune s identifice legile, legitile i corelaiile specifice vieii economice (cauzale i funcionale), ct i ca economie normativ, ncercnd s ofere soluii pentru rezolvarea problemelor ridicate de activitatea economic i impactul acesteia asupra societii. Economia pozitiv se regsete, cu precdere, n manualele universitare de tip economics, n timp ce economiei normative i se acord o importan sporit n cadrul economiei politice. De altfel, economia normativ ofer baza teoretic pentru formularea diferitelor tipuri de politici economice. ns tiina economic, spre deosebire de tiinele naturii, nu poate recurge la experiene de laborator, datorit specificului tiinelor sociale care studiaz fenomene i procese caracteristice societii omeneti. Experimentele ncercate de anumite regimuri politice dictatoriale au avut, de regul, urmri dramatice asupra societii. n consecin, oamenii de tiin din domeniul economiei recurg frecvent la utilizarea unor modele, de la cele simple la cele deosebit de complexe, de la scheme logice, la modelarea statistico-matematic modern, din ce n ce mai sofisticat.
*)

V.N. Madgearu, Curs de economie politic, Ed. Ramuri, Craiova, 1944, p.7.

19

De asemenea, un principiu metodologic cu larg utilizare n analizele sistemelor economice este cel cunoscut sub denumirea de caeteris paribus (lb. latin): toi ceilali factori rmn neschimbai, ntr-o prim etap a analizei modificrilor nregistrate de o anumit variabil economic, pentru ca, treptat, s fie analizat variaia fiecrui factor (n timp ce restul rmn neschimbai ca ipotez de lucru). Din cele prezentate, rezult c teoria economic are, n primul rnd, o funcie cognitiv, de cunoatere a vieii economice, a activitii economice n ansamblul su. Desigur, nu se rezum la cunoaterea i descrierea proceselor i fenomenelor economice, ci caut s ptrund n esena acestora i s formuleze legile i principiile care le guverneaz. Dac oamenii ar putea s intre n contact nemijlocit cu esena proceselor i fenomenelor economice, atunci nu ar fi necesar tiina economic. Teoria economic, ca tiin cognitiv, ajut oamenii s neleag factorii cauzali care determin existena i manifestarea proceselor i fenomenelor economice. n al doilea rnd, teoria economic are o funcie normativ, indicnd cile, principiile i mijloacele care trebuie s fie luate n considerare i aplicate pentru ca activitatea economic s fie ct mai eficient. Aa cum s-a vzut, preocuparea principal a tiinei economice este de a armoniza resursele economice limitate cu necesitile socialeconomice ale omului care sunt nelimitate i care se afl n continu diversificare. n acest sens, n ultima perioad se constat o cretere considerabil a preocuprilor privind optimizarea proceselor economice i elaborarea unor modele de cretere i dezvoltare economic durabil (sustenabil). O a treia funcie a teoriei economice este de autoevaluare a propriilor sale principii, teze i legiti. Fiecare tiin are o astfel de funcie, de adncire i autoperfecionare a propriilor elaborri, deoarece cunoaterea uman avanseaz continuu. Este edificator s analizm lucrrile de specialitate, precum i manualele i cursurile universitare, culegerile de studii tiprite n decursul timpului, Premiile Nobel pentru Economie (acordate anual pentru contribuii deosebite la dezvoltarea tiinei economice). n prezent se acord prioritate aspectelor practice, raionale i de perspectiv; contribuiile teoretico-metodologice sunt din ce n ce mai mult corelate cu cerinele aciunii socialeconomice, att concrete ct i strategice.

20

n acest context, n ultima parte a secolului XX i nceputul secolului XXI, s-a amplificat i intensificat preocuparea pentru ca tiina economic s se ndeprteze de abordarea mecanicist a diferitelor aspecte ale activitii social-economice, caracteristic economiei politice clasice (sec. XVIII-XIX). Dup cum n tiinele naturii, secolul XX a marcat trecerea de la mecanica newtonian la fizica cuantic, n corelaie cu teoria relativitii (interdependena dintre timp, spaiu, materie i energie), tiinele sociale i-au mbogit arsenalul teoreticometodologic pentru studierea i descoperirea legitilor evoluiei societii. n domeniul tiinei economice, o contribuie special a adus Nicolae GeorgescuRoegen (1906-1994)*), fondnd teoria bio-economic care a pledat, profund argumentat, pentru integrarea organic a economiei cu ecologia. Lucrarea sa fundamental este Legea entropiei i procesul economic (prima ediie a aprut n 1971)**). n deschiderea seriei omagiale Nicholas Georgescu-Roegen OPERE COMPLETE, academician Aurel Iancu aprecia: Entropia i procesul economic constituie un proiect de reconsiderare a sistemului tiinei economice. Procesele economice nu pot fi descrise i modelate folosind concepte i instrumente de tip aritmomorfic i nici interpretate dup principiile mecanicii newtoniene care reduc totul la micare Proprii sistemului economic sunt, mai degrab, transformrile care presupun schimbri calitative, consum ireversibil de energie .a., care necesit concepte i instrumente noi de interpretare i analiz.***)

Autor: prof.univ.dr. Lucian C. Ionescu Consultant tiinific: prof.univ.dr. Gheorghe Apostol

Dup al doilea rzboi mondial, a emigrat n SUA (1948), devenind cetean american. The Entropy Law and the Economic Process, Harvard University Press, 1971. De asemenea, menionm lucrarea Energy and economic myths, Pergamon Press, 1976. ***) OPERE COMPLETE, vol.I (Omul i opera), Editura Expert, 1996, p.8.
**)

*)