Sunteți pe pagina 1din 7

Panicum Virgatum

Noiuni introductive.
Panicum virgatum este o plant peren, ce atinge nlimi cuprinse ntre 0,6 1,8 m, crescnd sub form de buchete mari. Este originar din America de Nord, fiind prezent ntr-o mare cantitate n statul Iowa din SUA. Astzi, este cultivat, n principal, ca o plant furajer sau folosit pentru controlul eroziunii solului. Prezint o form de piramid sau con, terminndu-se la partea superioar cu o inflorescen de aproximativ 200 500 mm. Fiecare bifurcaie a plantei se termin cu un mic vrf de 4 5 mm de form elipsoidal sau ovoidal. Culoarea acestuia este iniial mov deschis, devenind spre sfritul creterii un bronz deschis. Frunzele ajung pn la 15 mm n lime i 50 mm n lungime, avnd culoarea verde (mai rar, albastru i verde albstrui), fiecare prezentnd striaii de fire albe, n timp ce nodurile sunt umflate i de multe ori de culoare nchis. Sistemul de rdcini este fibros i rizomatic, putnd ptrunde mai mult de 3 m n pmnt. Reproducerea se realizeaz cu ajutorul seminelor sau vegetativ, prin rizomi. Panicum Virgatum mai poate fi folosit ca materie prim pentru producia de biomas, pentru conservarea i controlul eroziunii solului, ca plant ornamental, precum i ca materie prim pentru materialele plastice biodegradabile. Poate fi utilizat de ctre agricultori pentru hrnirea vitelor i ca substituent pentru paiele de gru. Este cunoscut ca o iarb ornamental rezistent la secet, crescnd pe solurile umede i la umbra soarelui. Rata de cretere rapid i rezistena n timpul iernii face ca aceast plant s fie o important cultur de biomas pentru obinerea biocombustibililor de producie. Culturile pot fi arse i folosite ca surse de energie pentru producerea etanolului.

Adaptarea la sol i la terenul agricol.


Cultura de panicum virgatum este mai productiv pe solurile fertile, care prezint un pH-ul cuprins ntre 5.5 - 7.0. Aceste culturi pot tolera condiii umede i pot supravieui pe termen scurt la inundaii; Se poate adapta pentru o gam larg privind condiiile de sol, soiurile de soluri din sudul SUA avnd un randament mai mare, dar sunt mult mai sensibile la condiiile de frig n comparaie cu cele din nordul SUA.
1

Dezvoltarea plantei.
Panicum virgatum se cultiv prin nsmnare, dezvoltndu-se lent, de multe ori necesitnd 2 3 sezoane de cretere pentru a deveni pe deplin stabil, dens i viguroas; Existena buruienilor, inactivitatea seminelor i creterea lent a rsadurilor sunt cele mai frecvente limitri pentru creterea i stabilitatea rapid a culturii; Datorit faptului c rsadul de panicum virgatum are cele mai multe rdcini aproape de suprafaa solului, este foarte vulnerabil la condiiile de sol uscat timp de cteva sptmni dup germinare.

Durata ciclului de via.


Panicum virgatum este o cultur peren; ea nu are nevoie s fie rensmnat n fiecare primvar aa cum se procedeaz cu porumbul i soia; Regenerarea ncepe n fiecare primvar, la nceputul lunii mai, iar prima perioad de cretere dureaz pn n lunile calde din iunie, iulie i august. Frigul din toamn oprete creterea anual a plantei; Panicum virgatum crete ca un mnunchi de iarba i se rspndete lent cu ajutorul rizomilor scuri, crescnd n nlime de la 0,60 m pana la 1,5 m; Producia de biomas crete pe parcursul primelor etape de cretere. Producia de biomas maxim apare la sfritul lunii iulie i nceputul lunii august, seminele devenind mature la sfritul verii.

Nevoia de fertilitate.
Panicum virgatum nu fixeaz azotul n pmnt, nu este o planta leguminoas; Azotul i proteinele vegetale coninute de panicum virgatum sunt foarte importante atunci cnd se recolteaz pentru furaje; Proteinele vegetale i coninutul de azot nu sunt foarte importante atunci cnd cultura se utilizeaz pentru biomas; Panicum virgatum necesit mai puin fosfor i potasiu dect porumbul.

Fig. 1. Rspunsul randamentului plantei panicum virgatum pentru ngrminte cu azot n apropierea Ames, Iowa, n 2006. (Sursa: A. Heggenstaller)

Randamentul plantei.
Pentru recoltele mai puine sau mai trzii, folosind mbuntiri privind managementul de cultivare, s-au vzut randamente mai mari i mai susinute n ultimii ani; n SUA, recoltele de panicum virgatum au cea mai mare valoare n zonele de sud datorit perioadelor lungi de vegetaie i a randamentului ridicat dat de soiurile de soluri specifice zonei; Randamentele tind s scad de la est ctre vest n SUA din cauza precipitaiilor mai mari din Est. Culturile recoltate de pe suprafaa terenurilor agricole din sudul statului Iowa este n medie 1 - 4 t/ha. Culturile recoltate de pe suprafaa terenurilor agricole din partea central a statului Iowa variaz de la 2 la 6.4 t/ha.

Fig. 2. Randamentul culturilor de panicum virgatum recoltate de la ase parcele de producie n proiect de biomas Chariton Valley n 2002. Punctele reprezint randamentul mediu pentru cele 6 parcele de productie, casuta inchisa reprezint intervalul de 50 % din randamentele observate cele mai apropiate de medie, iar cozile reprezint ntregul spectru. (Sursa: K. J. Moore)

Conditii de recoltare.
Strategiile de recoltare pentru panicum virgatum varieaz de la o recolta la alta; Cultura de biomasa din panicum virgatum se concentreaz, mai degrab, pe o singur recoltare n noiembrie sau mai trziu, n comparaie cu multiplele recoltri efectuate pentru producia de furaje; Exist o scdere cu 10-20% a culturii de biomas prin ntrzierea recoltatului spre sfritul verii.

Managementul duntorilor.
Controlul buruienilor este foarte important pentru creterea rapid a plantei, alternativa folosirii erbicidelor fiind limitat; Plantarea porumbului mpreun cu panicum virgatum ca i cultur protectoare s-a dovedit eficient pentru controlarea buruienilor, n raport cu folosirea erbicidelor;
3

Arderea controlat, n primvara anului, este un mod obinuit de a controla buruienile n cultura de panicum virgatum; Daunele provocate de ctre insecte, nu a fost o mare preocupare pentru productorii de panicum virgatum din Iowa. Cu toate acestea, planta este sensibil la diferitele tipuri de lcuste i viermi; Boli ale frunzelor i tulpinilor sunt ocazional prezente n anii cu umiditate ridicat n timpul de vegetaie; Recolta de biomas ct i de semine n sudul statului Iowa, la sfritul anului 1990, a sczut din cauza funinginii cauzate de Tilletia maclagani.

Panicum virgatum surs de energie.


Principala surs de biomas o reprezint lemnul. Alturi de lemn exist o larg varietate de resurse printre care i Panicum virgatum, cunoscut i sub numele de Switchgrass. Panicum Virgatum a fost cercetat ca o cultur de bioenergie de la mijlocul anilor 1980, deoarece este o iarb nativa peren din sezonul cald, cu capacitatea de a produce randamente ridicate. Este acum utilizat n mai multe procese de conversie bioenergetic, inclusiv n producia de etanol celulozic, biogaz, i n ardere direct pentru cererile de energie termic.

Fig. 3. Procese de conversie a biomasei.

Principalele avantaje agronomice ale plantei panicum virgatum ca i cultur de bioenergie sunt reprezentate de: longevitate, toleran la secet i inundaii, cerine reduse privind nevoia de erbicide i ngrminte, prelucrare uoar, rezisten la sol srac i la condiii climatice, precum i adaptabilitate pe scar larg n zonele cu clim temperat . n unele zone calde i umede din sud, cum ar fi Alabama, acesta are capacitatea de a produce pn la 25 de tone pe hectar de cultur uscat. Un studiu privind recolta plantei panicum virgatum n peste 13 site-uri de cercetare n SUA a descoperit c recolta medie de producere este de 14,6 t/ha.
4

Datele au fost nregistrate n cadrul parcelelor mici, iar n cazul terenurilor comerciale ar putea fi de cel puin 20% mai mici dect aceste rezultate. n SUA, randamentele plantei panicum virgatum par a fi cele mai mari n regiunile calde i umede cu perioadele lungi de vegetaie, cum ar fi n Sudul SUA, cele mai mici randamente fiind n zonele uscate din Nordul SUA. Energia necesar pentru creterea plantei este favorabil n comparaie cu recoltele anuale de porumb, soia sau rapi, care au nevoie de o energie mult mai mare pentru operaiunile de teren, de uscare a culturilor, i de fertilizare. n urma unui studiu a fost descoperit faptul c este nevoie de 0.97 - 1.34 GJ pentru a produce 1 ton de panicum virgatum, n comparaie cu 1.99 - 2.66 GJ pentru a produce 1 ton de porumb. Un alt studiu a constatat c panicum virgatum utilizeaz 0.8 GJ/tone de energie, comparativ cu boabele de porumb, care folosesc 2.9 GJ/tone de energie. Avnd n vedere c panicum virgatum conine aproximativ 18.8 GJ/tone de biomas, raportul dintre energia de ieire i cea de intrare pentru cultur poate fi de pn la 20:1 GJ/ tone. n prezent un efort considerabil este n curs de dezvoltare a plantei panicum virgatum ca o cultur celulozic de etanol n Statele Unite ale Americii. Panicum virgatum are potenialul de a produce pn la 380 de litri de etanol pe ton recoltat. Cu toate acestea, tehnologia actual pentru conversia biomasei n etanol poate produce aproximativ 340 de litri pe ton. n comparaie, n urma producerii etanolului din porumb rezult aproximativ 400 de litri pe ton. Principalul avantaj folosind panicum virgatum n raport cu porumbul, ca materie prim pentru obinerea etanolului l reprezint costul de producie, care este, n general, aproximativ n comparaie cu boabele de porumb, precum i energia din biomas captat este mai mare pe hectar. Astfel, etanolul provenit din cultura celulozic de panicum virgatum ar trebui s dea un randament mai mare pe hectar, la costuri mai mici. Cu toate acestea, acest lucru va fi realizabil dac costul de construire i cel de funcionare a instalaiilor de etanol celulozic poate fi redus considerabil. Industria obinerii energiei din etanolul produs din panicum virgatum este, de asemenea considerat a fi substanial mai bun dect cea a obinerii energiei din etanolul produs din porumb. n timpul procesului de bioconversie, fraciunea de lignin din panicum virgatum poate fi ars pentru a furniza suficient abur i energie electric pentru a opera biorafinaria. Studiile au descoperit c pentru fiecare unitate de energie necesar pentru a crea un biocombustibil din panicum virgatum, este nevoie de patru uniti de energie recoltate. n comparaie, producerea etanolul din porumb folosete 1.28 uniti de energie Un studiu recent a indicat c, n etanolul produs din panicum virgatum era coninut o energie cu 540% mai mare dect energia folosit pentru cre terea culturilor de panicum virgatum, respectiv conversia acesteia n combustibil lichid. Cu toate acestea, exist n continuare bariere n calea comercializrii i dezvoltrii tehnologiei de obinere a etanolului celulozic. Aadar, comercializarea etanolului celulozic se dovedete a fi o provocare semnificativ, n ciuda eforturilor de cercetare demne de menionat.

Panicum virgatum a fost testat pe scar larg ca un substitut pentru crbune n producerea de energie. Proiectul cel mai mult studiat, pn n prezent, a fost n Chariton Valley n Iowa. Cooperativa Show Me Energy (SMEC), din Missouri folosete panicum virgatum i alte ierburi care cresc n anotimpurile calde, mpreun cu reziduuri de lemn, ca materii prime pentru peleii folosii pentru ardere ntr-o central electric pe baz de crbune. n estul Canadei, panicum virgatum este utilizat pe o scar semiindustrial, ca materie prim pentru nclzire. Studii privind arderea au fost ntreprinse iar panicum virgatum pare a fi potrivit pe post de combustibil pentru cazanele comerciale. n general vorbind, arderea direct a plantei panicum virgatum pentru aplicaii termice poate oferi cel mai mare ctig net de energie cu privire la raportul de intrare ieire a energiei din proceselor de bioconversie. n urma cercetrilor efectuate s-a dovedit c peleii obinui din culturile de panicum virgatum sunt buni candidai pentru nlocuirea c rbunilor. Peleii obinui din panicum virgatum au fost identificai ca avnd un raport de intrare ieire a energiei de 14.6:1, care este substanial mai bun dect cel pentru biocombustibili lichizi. Panicum virgatum este util pentru conservarea i modificarea solului n special n Statele Unite i Canada, de unde este i originar. Rdcina fibroas a plantei las un strat bogat de materie organic n sol fcnd aceste soluri unele dintre cele mai productive din lume. n concluzie, panicum virgatum i alte plante perene ca i recolte agricole, au o aciune benefic asupra solurilor, acestea put nd beneficia de niveluri crescute de material organic, permeabilitate i fertilitatei. Datorit nlimii sale, panicum virgatum poate forma o bariera eficace mpotriva eroziunii provocate de vnt. Sistemul de rdcini, de asemenea, este excelent pentru reinerea solului n loc, ajutnd astfel la prevenirea inundaiilor i alunecrilor de teren. n multe pri ale Statelor Unite se utilizeaz pentru a controla eroziunea solurilor, datorit capacitii sale de a ancora solurile, n acelai timp oferind habitat pentru fauna slbatic. Panicum virgatum este un excelent furaj pentru vite, cu toate acestea, ea a demonstrat toxicitate la cai, ovine i capre prin compui chimici cunoscui sub numele de saponine, care provoac fotosensibilitate i leziuni hepatice la aceste animale. Cercettorii continu s afle mai multe despre condiiile specifice n care panicum virgatum duneaz acestor specii, dar pn cnd este descoperit cauza, este recomandat s nu fie hrnite cu panicum virgatum. Pentru bovine, acesta pot fi hrnite cu panicum virgatum sub form de fn, sau prin punat. Este recomandat ca punatul s nceap atunci cnd plantele sunt de aproximativ 50 cm nlime i s fie ntrerupt atunci cnd plantele au fost consumate pn la aproximativ 25 cm, iar dup aceea s fie lsat s creasc timp de 30 45 zile ntre perioadele de punat. Panicum virgatum cretere n poziie vertical de la suprafata solului, lsnd astfel 25 cm de paie importante pentru regenerare. Atunci cnd panicum virgatum se recolteaz pentru fn, prima tiere are loc la mijlocul lunii iunie. Acest lucru ar trebui s permit o a doua tiere la mijlocul lunii august, lsnd suficient timp plantei pentru regenerare, pentru a supravieui iernii. n funcie de ct de compact este plantat, i n prezena diferitelor plante, ea ofer, de asemenea, furaje excelente i acoperire pentru animalele slbatice din ntreaga ar.
6

Panicum virgatum imagini.

Panicum virgatum folosit ca plant ornamental

Panicum virgatum folosit pentru biomas

Sistemul de rdcini al plantei

Panicum virgatum poate depi 1.8 m

Seminele plantei

Alctuirea seminelor