Sunteți pe pagina 1din 195

Michel Zvaco

Proiect RI Colecia "Michel Zvaco"

Capitolul I

ncercuirea din strada La Cossonnerie

La moartea regelui Henri al IV-lea, reginei-mam Maria !e M!ici" i "-a recuno"cut !e c tre Parlament regena regatului# $a %i-a ! ruit or&e%te 'ncre!erea unui aventurier italian, Concino Concini ( mai t)r*iu mare%al !+,ncre ( %i "oiei "ale, Lonora -aliga./ ei au iniiat 'n 0urul tronului lui Lu!ovic al 1III-lea o "erie !e intrigi 'mpotriva t)n rului monarh# 2 !oamn am&iioa" , !uce"a !e 3orrient4" ( alia" 5au"ta ( acre!itat 'n 5rana ca trimi" al regelui 3paniei, 5ilip al III-lea %i con"ilierul " u contele Cri"to&al !+,l&aran, '%i propun " -l 'nlocuia"c pe Lu!ovic al 1III-lea la tronul 5ranei cu contele !+,uvergne, !uce !+,ngoul6me, care nu e"te altcineva !ec)t Carol !e Valoi"# 7uce" !e 3orrient4" "pera ca prin proiectat c " torie cu !ucele !+,ngoul6me " !evin ea 'n" %i regin a 5ranei8 Pentru a-%i putea reali*a proiectele am&iioa"e, a luat 'n "erviciul ei un t)n r cavaler, 2!et !e Valvert, cuno"cut pentru cura0ul lui# Valvert e"te v rul lui 9ehan !e Par!aillan, c " torit cu :ertille !e 3augi"# ;)n rul cuplu "-a retra" 'n provincie 'n urma r pirii copilului lor, micua Lo."e# Valvert, care a<la"e !e la cavalerul !e Par!aillan ( tat l lui 9ehan ( %i !e la Lan!r= Co>uenar!, cre!incio" %i <i!el "ervitor, !e"pre t)lharii !in "lu0&a !uce"ei !e 3orrient4", "e al tur ace"teia pentru a "ervi %i ap ra intere"ele regelui# 7ar o &ru"c revelaie 'l <ulger pe 2!et !e Valvert? 'n!r go"tit !e o t)n r <lor rea" numit Muguette ( pe numele ei a!ev rat 5lorence ( a<l c e"te <iica lui Concini %i a Mariei !e M!ici"# ,cea"ta !in urm %i-a a!u" <iica nelegitim la Luvru# @n "chim&, !uce"a !e 3orrient4" o ine pe Lo."e "u& puterea ei# I-o "pune lui Par!aillan, a! ugin! c nepoata 'i va <i 'napoiat !ac renun la lupt # Par!aillan a re<u*at un a"emenea t)rg !e*gu"t tor# ,u trecut trei *ile !e la vi*ita !uce"ei !e 3orrient4"# Valvert "e 'ntor"e"e la locuina lui !in "tra! Co""onnerie# $ !e la "ine 'nele" c Lan!r= Co>uenar! 'l urma"e# @n <iecare *i Valvert venea " -l va! pe Par!aillan# 7up <iecare vi*it , care "e prelungea mai mult "au mai puin, pleca %i < cea lungi !rumuri 'n Pari", <ie "ingur, <ie urmat !e Lan!r=# 2are 'ncotro mergeaA Cel mai a!e"ea ! !ea t)rcoale Luvrului# Luvrul 'n care "e a<la iu&ita lui# Cel puin, el a%a cre!ea %i Par!aillan cre!ea acela%i lucru# $ra o teri&il impru!en # @n orice clip ri"ca " "e 'nt)lnea"c na" 'n na" cu Concini %i cu "pa!a"inii lui# 2 %tia prea &ine, !ar era ceva mai tare !ec)t el? tre&uia " vin " re"pire puin !in aerul pe care 'l re"pira 5lorence a lui# ,r tre&ui "pu" c pentru a " v)r%i acea"t ne&un &rava! care putea " -l co"te "cump, con"imi"e totu%i " -%i la anumite precauii ca !e pil! aceea !e a-%i a"cun!e <aa 'n gulerul mantalei# ;re&uie " mai a! ug m c nu-%i lua"e acea"t m "ur !e

Sfritul Faustei

preve!ere !ec)t la in"i"tenele repetate ale lui Lan!r= Co>uenar! care, v *)n! un!e 'l !ucea "t p)nul lui, 'ncepu"e " "trige !e groa* # C)t !e"pre Par!aillan, el !e a"emenea '%i petrecea timpul & t)n! Pari"ul !e la un cap t la altul, a&"olut "ingur# $ra limpe!e c , la r)n!ul lui, c uta ceva "au pe cineva# 2are nu cumva pe micua Lo."eA ,m putea "pune? nu, cu toat "igurana# Par!aillan 'i "pu"e"e 5au"tei c nu o va c uta# 3-ar putea cre!e c n-a vor&it 'n v)nt# Btia <oarte &ine ce "pune# Pe !e alt parte, %tim &ine c '%i inea 'ntot!eauna promi"iunile# Bi a"ta nu-i ceva eCtraor!inar, cum am putea cre!e la prima ve!ere, pentru &unul motiv c nu promitea nicio!at !ec)t ceea ce era "igur c poate !uce la &un "<)r%it# Par!aillan promi"e"e c nu-%i va c uta nepoata/ cu alte cuvinte, era "igur c nu avea nevoie " o caute# Bi !ac nu avea nevoie "-o caute, era limpe!e c nu-%i pier!ea timpul "-o <ac # @n acea"t nou %i, cu "iguran ultim lupt pe care o !ucea 'mpotriva 5au"tei, "ingura team a lui Par!aillan era " -%i va! <iul ( pe 9ehan ( arunc)n!u-"e %i el 'n & t lie# Btia <oarte &ine c <iul " u n-ar <i e*itat o clip %i ar <i venit !e partea lui# 7ar i!eea !e a-%i ve!ea <iul lupt)n! 'mpotriva mamei "ale, 'ntr-o lupt care putea %i chiar tre&uia " <ie mortal pentru unul !intre a!ver"ari, ei &ine, i!eea a"ta 'i era !e ne"uportat# 3orii au vrut ca 9ehan !e Par!aillan " "e a<le pe mo%ia lui, la 3augi", l)ng "oia lui, :ertille, &olnav # Par!aillan "e temea " -l va! pe 9ehan venin! pe nepu" ma" # Ca " evite acea"t cata"tro< , Par!aillan l-a trimi" la 3augi" pe $"carga""e# $"carga""e avea !atoria " -%i lini%tea"c prietenul %i "t p)nul %i " -l anune c !omnul cavaler pleca 'ntr-o c l torie 'n!ep rtat , 'n care el %i -ringaille aveau " -l 'n"oea"c , <iin!c era vor&a !e micua !omni%oar Lo."e, pe care !omnul cavaler "pera " o reg "ea"c # $"carga""e, cre"cut %i "tilat !e Par!aillan, '%i 'n!eplini"e mi"iunea cu at)ta !i& cie, 'nc)t 9ehan nu & nui"e nimic %i r m "e"e l)ng "oia lui# $"carga""e reveni"e a !oua *i, pun)n!u-l pe !omnul cavaler la curent cu cele petrecute# ,cum Par!aillan era lini%tit? era "igur c 9ehan nu va veni la Pari" %tiin! c tat l lui nu mai e"te acolo# 7up ce i-a pove"tit cele 'nt)mplate %i a primit <elicit ri &inemeritate, $"carga""e a pu" pe ma" o pung rotun0oar cu un "unet pl cut, "pun)n!? D 7in partea !omnului marchi*, pentru cheltuielile !e !rum ale !omnului cavaler# C)n! ace%ti cinci "ute !e pi"toli vor <i cheltuii, nu va tre&ui !ec)t " <acei un "emn %i vor veni alii# Bi apoi, cu orgoliu? D $i, !a, "untem &ogai, "lav 7omnului8 Cu un *)m&et !e "ati"<acie, Par!aillan a 'n%< cat punga, a c)nt rit-o o clip 'n m)n %i, numai!ec)t, "-a !u" "-o 'nchi! 'n <un!ul unui cu< r, morm in!? D Iat ni%te &ani care a0ung la timp# Eai&a " m ia, !ar nu m g)n!i"em la pove"tea cu &anii, care are totu%i importana ei8### 7in <ericire, 9ehan, %tiin!u-m &ine, "a g)n!it la ea#

Michel Zvaco

7ar ime!iat !up ce a v)r)t punga la locul cu pricina, a "co"-o !in a"cun* toare, a luat !in ea o &un parte !in mone!e %i le-a pu" 'n alt pung , & g)n! re"tul la loc# Fin)n! pung 'n m)n , "-a a%e*at !in nou 'n <aa lui $"carga""e# Bi apoi, cu vocea lui repe*it ? D La a"ta %i a"cult -m , 'i "pu"e 'ntin*)n!u-i &anii# $"carga""e "e con<orm ? lu &anii %i 'l a"cult pe Par!aillan, care vor&i !e"tul !e mult# ,poi $"carga""e "e urc 'n %a %i plec # Ie%i !in Pari" %i < r " "e gr &ea"c pe"te m "ur , ca un om care c l tore%te 'n voie, a luat-o pe !rumul "pre 2rlan"# Eu %tim eCact 'ncotro "e 'n!repta a"t<el $"carga""e, !in or!inul lui Par!aillan# 7ar %tim c !rumul "pre 2rlan" e"te 'n acela%i timp %i !rumul "pre 3u!? "pre 3pania# Iar $"carga""e, c &un meri!ional, putea " "e <ac 'nele" cu u%urin 'n "paniol "au 'n italian , la <el ca %i 'n proven"al , ga"con "au <rance* # C)t !e"pre -ringaille, care era pari*ian, 'n timp ce $"carga""e "e !ucea la 3augi", ace"ta "e !u"e pe "tra!a 3aint-Eicai"e, un!e "e g "ea palatul 3orrient4", locuina 5au"tei# @n <iecare !iminea "e !ucea acolo, iar 'n <iecare "ear venea " "pun !omnului cavaler tot ce a v *ut %i a au*it# 3e !ucea trave"tin!u-"e 'n <el %i chip %i %tia at)t !e &ine " "e <ac !e nerecuno"cut, 'nc)t Valvert, 'nt)lnin!u-l !e mai multe ori, nu-l recuno"cu"e# ,%a 'nc)t, !up cum "e ve!e, Par!aillan nu r m)nea !eloc inactiv %i pro&a&il c preg tea una !in acele lovituri pe care 5au"ta avea "-o re"imt "tra%nic, c)n! o va atinge# 7ar e !e remarcat c nu-l <olo"ea pe Valvert# ,"ta pentru c a0utorul t)n rului nu-i era a&"olut in!i"pen"a&il pentru moment# Bi apoi 'l %tia 'n!r go"tit %i Par!aillan, plin !e !elicatee %i 'ng !uin , '%i < cea "crupule/ nu vroia " -l a&at !e la iu&irea lui 'n timpul celor c)teva momente !e r ga* pe care le permiteau !u%manii lor# Pentru c Par!aillan %tia <oarte &ine c acea"t lini%te care !ura !e trei *ile, acum nu mai putea ine mult# 7e alt<el, e"te %i ceea ce 'i "punea lui 2!et !e Valvert, care "e mir !e ineria prelungit a 5au"tei %i a lui Concini# D 3 <ii "igur, 'i "punea el, c nici nu ne uit , nici nu !orm# @%i preg te"c trea&a %i c)n! vor <i gata, 'n cur)n!, & nuie"c, vor lovi# Eoi tre&uie " <im gata " par m lovitura c)n! ne va <i !at # D Vom 'ncerca " par m, r "pun"e Valvert, cu aerul " u lini%tit, care 'n" nu-l 'n%ela pe Par!aillan, !at <iin! c el 'l <orma"e# ;re&uie "pu" c Par!aillan nu "e 'n%ela !eloc# 5au"ta %i Concini nu erau mai puin activi ca el# 5au"ta avu"e"e chiar i!eea " "e alie*e !eocam!at cu Concini 'mpotriva lui Par!aillan# Bi "-a !u" " -l va! pe <avorit# Re*ultatul a <o"t c Lonora %i Concini au con!u"-o numai!ec)t pe 5au"ta la Luvru %i au a0utat-o " o&in pe loc o au!ien particular la regina regent , au!ien la care cei !oi a"i"tau !e !rept# Maria !e M!ici", ca %i Lonora !e alt<el, avea pentru prine"a 5au"ta, compatrioata ei, o a!miraie care nu era lip"it !e un vag "entiment !e team # , primit-o <oarte &ine, cu at)t mai mult cu c)t <iin! 'n a<ara !e!e"u&turilor "ecrete ale ace"tei aliane, cre!ea c 5au"ta venea " -i <ac un real "erviciu, total !e*intere"at# 5au"ta inea " plac # , < cut tot ce-i "t tea 'n putin %i-a !e*v luit toat puterea ei !e "e!ucie, care era ce-i !rept ire*i"ti&il , c)n! voia ea# Bi a cucerit-o pe acea"t

Sfritul Faustei

<emeie "uper<icial %i ( hai "-o "punem ( cu o minte !e"tul !e 'ngu"t , care era Maria !e M!ici"# , ie%it cum a vrut 5au"ta? ea a <o"t cea care a luat con!ucerea ace"tui con"iliu "ecret, ce "e inea 'ntre ei patru %i ea a <o"t cea care a !ictat m "urile cuvenite# Bi a < cut-o cu at)ta !i& cie %i <inee, 'nc)t Lonora ( care era "ingura ce-i putea ine piept ( p)n %i ea "-a l "at p c lit # Putea <oarte &ine " "e crea! c m "urile erau luate !e ei toi, c)n! !e <apt ele <u"e"er "ugerate !oar !e 5au"ta# ,%a 'nc)t, atunci c)n! "-au !e"p rit, toi patru erau 'nc)ntai unul !e altul, ceea ce nu era 'n m "ur " -i !i"plac 5au"tei/ &a mai mult, Maria !e M!ici" nu mai ve!ea !ec)t prin ochii !uce"ei !e 3orrient4"# Pentru c , o<icial, 5au"ta nu avea alt nume# 7eci, pentru a ne 'ntoarce !e un!e am plecat, trecu"er trei *ile 'n timpul c rora nici 5au"ta, nici Concini nu ! !u"er "emn !e via # , patra *i, pe c)n! "e 'ntorcea !up unul !in mi"terioa"ele !rumuri pe care le < cea 'n Pari", Par!aillan g "i un &ilet pe care 'l !e"chi"e 'n gra& , recuno"c)n! "cri"ul lui Valvert# :iletul coninea !oar at)t? "V atept la mine. Venii, domnule, ct mai urgent." Par!aillan avea "pa!a la cing toare# @%i "trecur un pumnal 'n tunic , lu , pentru orice eventualitate, o pung &ine garni"it %i plec numai!ec)t 'n "tra!a Co""onnerie# ,cea"t "tra! , pe care vechile planuri ale Pari"ului o !e"emnea* "u& numele !e Cochonnerie, ca toate "tr *ile 'nvecinate Halelor, '%i !atora numele unui anume tip !e nego# 3tra!a Co""onnerie era 'n mare parte locuit !e co""onieri care '%i < ceau negoul# Ce e"te un co""onierA ( un v)n* tor !e p " ri# @n momentul 'n care a a0un" Par!aillan, pro&a&il c t)rgul era 'n toi, pentru c erau o mulime !e cump r tori# 7ac Par!aillan ar <i <o"t mai puin preocupat !e &iletul laconic %i oarecum 'ngri0or tor al lui Valvert, ar <i o&"ervat cu "iguran 'n< i% rile !u&ioa"e %i mutrele &une !e "p)n*ur toare ale unui mare num r !intre ace%ti amatori !e p " ri care umpleau "tra!a# Pro&a&il c a"ta i-ar <i !at !e g)n!it# Bi, < r 'n!oial , "-ar <i 'ntor" !in !rum numai!ec)t, trimi)n! un & iat !e la han pentru a a<la ceva, la locuina lui Valvert# 7ar Par!aillan, preocupat <iin!, n-a !at nici o atenie ace"tei piee pe care o cuno%tea prea &ine, pentru c locuia la !oi pa%i# , intrat pe alee %i a urcat "printen "c rile# Cheia era 'n u%a lui Valvert# Lucrul nu l-a "urprin" pentru c <u"e"e chemat "!e urgen " %i a n v lit 'n untru# Valvert era acolo# 3ingur# 3e plim&a agitat 'ntre u% %i <erea"tr # @n!at ce-l * ri pe cavaler, "trig ? D @n <ine, !omnule, iat -v 8 7e !ou ore 'mi macin nervii !e ner &!are %i gri0 , a%tept)n!u-v 8 D 7ar ce "e 'nt)mplaA 'ntre& Par!aillan# D Cum, ce "e 'nt)mpla8 3e hol& Valvert, !ar, !omnule, a%tept " -mi "punei8### Par!aillan 'l <iC cu ochi "c)nteietori#

Michel Zvaco

V *u c cel lalt are aerul unuia picat !in lun # 3e 'ncrunt arcuin!u-%i "pr)nceana %i, cu aerul acela rece pe care %i-l lu 'ntot!eauna c)n! "imea & t lia iminent , *i"e? D Iat ce ciu! enie8 M chemai, alerg 'n gra& mare, !au " v 'ntre& !e"pre ce e"te vor&a %i 'mi 'ntoarcei 'ntre&area8 D Eu v-am chemat !eloc, !omnule, prote"t Valvert, !in ce 'n ce mai uluit# 7impotriv , !umneavoa"tr mi-ai or!onat " v a%tept aici %i " nu m mi%c p)n nu venii# Bi Valvert avea aerul c trece !e la mirare la "tupe<acie, 'n timp ce Par!aillan '%i reg "i"e acel ")nge-rece cu totul "pecial care nu-l p r "ea nicio!at c)n! aciona# $l 'ncepea " 'ntreva! a!ev rul# , priceput !in in"tinct c nu era ca*ul " mai 'nt)r*ie# 5oarte calm, <oarte "t p)n pe el, 'ntre& ? D R "pun!ei-mi "curt# Bi r "pun!ei-mi < r " punei 'ntre& ri? un!e, c)n! %i cum v-am or!onat " m a%teptai la voi %i " nu v mi%cai p)n nu "o"e"cA D ,ici# ,cum !ou ore# Printr-un &ilet pe care l-am g "it pe ma"a mea, r "pun"e laconic Valvert# D ,rat -mi &iletul# D Iat -l# Valvert c ut pe ma" acolo un!e pu"e"e &iletul %i i-l 'ntin"e lui Par!aillan# ,ce"ta 'l lu %i 'l citi# D $"te at)t !e per<ect imitat "cri"ul meu 'nc)t %i eu m-a% <i p c lit# 7ar a"cult &ine, 2!et# E-am venit aici 'n a&"ena !umitale, cum "pune ace"t &ilet# :iletul "ta nu lam "cri" eu# ,%a cum nici !umneata nu ai "cri" cel lalt &ilet pe care l-am primit eu# 3pun)n! ace"tea, Par!aillan "coa"e !in &u*unar &iletul ce-l primi"e la -ran! Pa""ePartout %i i-l 'ntin"e lui Valvert# Bi, ca %i Par!aillan, t)n rul "trig ? D 7ar e"te chiar "cri"ul meu8 D Pe toi !racii8 E-am avut nici um&r !e 'n!oial # D 7ar nu eu v-am "cri", !omnule8 Ce 'n"eamn a"taA D ,"ta 'n"eamn , eCplic cu r ceal Par!aillan, c "e vroia ca noi !oi " <im 'mpreun aici8 ,"ta 'n"eamn c 'n !e!e"u&turile ace"tei pove%ti e"te 5au"ta8 Bi, aran0)n!u-%i "pa!a cu un ge"t rapi!, "pu"e cu vocea "a !e & t lie? D 3-o lu m !in loc, 2!et# ;avanul "e va n rui !ea"upra capetelor noa"tre, po!eaua "e va pr &u%i 'nghiin!u-ne, ca"a va " ri 'n aer "au va ar!e, cine %tie8 3-o lu m !in loc c)t mai repe!e %i " !ea 7omnul " nu <ie !e0a prea t)r*iu8### 3e repe*ir "pre "car , pe care o co&or)r 'n trom& # Valvert, !in momentul 'n care "e v *u lan"at 'n aciune, '%i reg "i"e numai!ec)t acel ")nge-rece care-l < cea " "emene cu Par!aillan### Par!aillan la !ou *eci !e ani# Co&or)r !eci, 'n goan # 7ar, cum am)n!oi aveau ")nge-rece, '%i m "urau "alturile a"t<el 'nc)t " <ac , pe c)t po"i&il, c)t mai puin *gomot# Cu toate a"tea, < cur ceva mai mult *gomot !ec)t ar <i vrut# Cineva, acolo 0o", 'i au*i"e# 2 voce care g)<)ia le "trig , mai cur)n! url ? D Eu ie%ii pentru numele lui 7umne*eu8 3e oprir &ru"c# D ;u e%ti Lan!r=A "trig Valvert aplec)n!u-"e pe"te &alu"tra! # D 7a, !omnule, r "pun"e Lan!r= Co>uenar!, c ci 'ntr-a!ev r, el era#

Sfritul Faustei

Bi a! ug ? D Grcai 'napoi, !omnule, urcai 'napoi# $"te prea t)r*iu# Par!aillan 'l m "ura"e pe Lan!r= Co>uenar! cu privirea "a "igur # Bi tre&uie a!mi" c privirea i-a prin" &ine 'nc)t nu avu nici o "ecun! !e e*itare? D ;re&uie " urc m, "pu"e el# D Bi 'nc repe!e, <ir-ar " <ie8 ro"ti Lan!r=, ca %i cum l-ar <i au*it# Grcar !in nou treptele c)te patru, !e !ata a"ta < r " H"e mai 'ngri0ea"c !e *gomot# ,0un%i pe palier, Lan!r= Co>uenar! <u numai!ec)t l)ng ei# Intrar 'n locuin # 7ar Par!aillan, care "e g)n!ea la tot, 'nainte !e a intra "coa"e cheia !in &roa"c , o pu"e pe !in untru %i 'ncuie !e !ou ori# 7up care privi atent u%a# 2 "ingur privire 'i a0un"e# "Eu va re*i"ta la patru lovituri" '%i "pu"e "t p)nin!u-%i un o<tat# 2 l " &alt # ,"cult ce "punea Lan!r= Co>uenar! r "pun*)n! la o 'ntre&are a lui Valvert# D 7omnule, p)n 'n "tra!a March-auC-Poire" !rumul e"te &arat !e arca%i "u& coman!a %e<ului poliiei, !omnul Loui" 3eguier 'n per"oan # 3tra!a 3aint-7eni" e"te &arat !e ali arca%i coman!ai !e cei !oi locoteneni ai coman!antului, !omnii 5errau! %i Le<our# 3unt cam cinci*eci !e <iecare parte# ,r <i curat ne&unie !ac am 'ncerca " trecem# Eu avem alt "oluie !ec)t " <ugim pe <erea"tr , chiar cu ri"cul !e a ne rupe oa"ele !ac ne 'mpie!ic m "au !ac ne vine ameeal # D 3 ve!em <erea"tra, "pu"e Par!aillan# 3e !u"e la lucarn , care era !e"chi" # 2!et %i Lan!r= 'l urmar # ;oi trei privir pe <erea"tr evit)n! " "e arate# Par!aillan "coa"e un lung %uierat !e a!miraie# D Concini### %i Ro"pignac8### 'n <aa porii8### "pu"e Valvert# D Ro>uetaille %i Longval %i toat turma lor, mai "pu"e Lan!r= Co>uenar!, a c rui <urie nu contenea nicio!at # D Contele !+,l&aran, care o repre*int aici pe 5au"ta, "pu"e la r'n!ul-i Par!aillan, cu un r)" 'n<un!at# 7in ne<ericire era a!ev rat#

Capitolul II

Ieirea din ncercuire

3tra!a Co""onerie mergea !in "tra! 3aint-7eni" p)n la "tra!a March-auCPoire", 'n inima halelor# Pe partea a"ta era un grup !e arca%i# Lan!r= Co>uenar! nu eCagera"e cu nimic "pun)n! c erau vreo cinci*eci "u& or!inele coman!antului 'n per"oan # Pe partea "tr *ii 3aint-7eni", 'mpr %tiai %i 'n "t)nga %i 'n !reapta "tr *ii, o trup tot at)t !e numeroa" %i !e <ormi!a&il oprea trecerea#

Michel Zvaco

@ntre cele !ou trupe !e arca%i <u"e"e l "at o !i"tan aprecia&il un!e nu "e a<la nimeni# Bi ace"t "paiu era ocupat !e Concini %i oamenii lui# $rau cam !ou *eci %i 'n <runtea lor c pitanul Ro"pignac %i locotenenii " i? Ro>uetaille, Longval, $=nau" %i Louvignac# Pe !ea"upra, mai erau cam trei*eci !e oameni cu ni%te <iguri ca !in topor, a c ror pre*en Par!aillan n-o remarca"e c)n! trecu"e pe "tra! , iar acum erau 'ngr m !ii 'n "patele oamenilor lui Concini, !e care a"cultau# 5 r " mai vor&im !e Concini %i !e c petenii, erau acolo pe puin cinci*eci !e oameni 'narmai p)n 'n !ini# @n <ine, !+,l&aran "e a%e*a"e l)ng Concini# $l nu avea cu el trupa lui o&i%nuit , <ormat !in vreo *ece oameni# 3e mulumea " o&"erve %i p rea c i-a l "at lui Concini gri0 !e a con!uce operaiunea# Pe "curt, !ou "ute !e oameni a"e!iau ca"a# Inutil " "punem c toate <ere"trele !in"pre "tra! erau larg !e"chi"e %i o mulime !e curio%i "e 'nghe"uiau 'n !reptul lor# Lucrul ciu!at pe care cei trei a"e!iai l-au o&"ervat numai!ec)t a <o"t c nu "e a<la nimeni la <ere"trele ca"ei 'n <aa c reia "e a<lau# ;oate <ere"trele ace"tei ca"e erau 'nchi"e# Par!aillan ! !u o eCplicaie plau*i&il ? D Pro&a&il c au "co" toi locatarii !in ca" # D 7a, e po"i&il, "pu"e Valvert# Bi a! ug , < r " "e arate emoionat? D Poate c au intenia " ne <ac " " rim 'n aer# D 7ac nu cumva vor " ne <rig ca pe ni%te purcei !e lapte, in"inua Lan!r= Co>uenar! pe un ton lugu&ru# D 7e <apt, 'ntre& Par!aillan, ce %tii tuA D Ca " *ic a%a, nimic, !omnule, "pu"e Lan!r= Co>uenar! cu o voce pl)ng rea # Bi eCplic ? D M 'ntorceam aca" # La cotul 3aint-$u"tache l-am * rit pe coman!ant cu arca%ii lui venin! !in !irecia CroiC-!u-;rahoir# 7up un timp mi-am !at "eama c o lua"er 'n aceea%i !irecie cu mine# ,m a0un" pe "tra!a Co""onnerie# In"tinctiv m-am 'ntor" " v ! !ac arca%ii erau tot 'n urma mea# Bi am v *ut c "e in"tala"er 'n "tra!a March-auCPoire", 'nchi*)n! intrarea "tr *ii noa"tre# ,m mer" mai !eparte pe partea "tr *ii 3aint7eni"# Bi am o&"ervat ali arca%i care &arau !rumul pe partea aceea# $ram prin" 'ntre !ou <ocuri# , 'nceput " -mi <ie <ric # 7ar 'nc nu reali* m ce unelteau# D Continu , "pu"e cu r ceal Par!aillan %i <ii "curt# D @n momentul acela, relu Lan!r= Co>uenar!, vreo *ece arca%i au intrat pe "tra!a noa"tr # I-au po<tit pe locuitorii "tr *ii " -%i * vora"c porile %i " nu "e mai mi%te !eaca" # Celor care "puneau c nu locuie"c pe "tra!a a"ta li "-a or!onat "-o la !in loc c)t mai repe!e# Pot " v a"igur c nu au a%teptat " li "e "pun a !oua oar # D ,%a!ar, 'l 'ntrerup"e Par!aillan, privin!u-l "crut tor, !rept 'n ochi, ai <i putut <oarte &ine 'n clipa aceea " te retragi, !ac ai <i vrutA D 5oarte u%or, !omnule# D 7e ce n-ai < cut-oA D Pentru c tocmai atunci au "o"it g r*ile !omnului Concini# V *)n!u-i, am 'nele", prea t)r*iu !in p cate, !e"pre ce era vor&a#

Sfritul Faustei

D $ra mai mult ca oric)n! momentul " -i iei picioarele la "pinare, in"i"t Par!aillan# Pentru c 'n <ine, e%ti l murit ce "oart te pa%te !in partea <o"tului t u "t p)n !ac pune m)na pe tine# D $ a!ev rat c "ta a <o"t primul meu g)n!# 7ar mi-am "pu"? "7omnul conte e"te cu "iguran "u"# Pro&a&il c ha&ar n-are ce "e 'nt)mpla 'n "tra! # Poate co&or' !intr-o clip 'ntr-alta %i atunci e pier!ut# ;re&uie neap rat " -l previn#" Bi am intrat, !omnule# M)n!rul Lan!r= Co>uenar! "pu"e"e toate a"tea cu "implitate# Eici nu-i trecea prin minte c < cea o <apt eroic !emn !e a!mirat# 2!et !e Valvert, pro<un! impre"ionat !e acea"t !ova! !e !evotament, "e 'ncor!a pentru a nu l "a " i "e va! emoia# Par!aillan 'l cercet un moment 'n lini%te# Bi, cu o voce <oarte &l)n! , "pu"e? D ;u e%ti un vitea*, Lan!r=# D Eu, !omnule, r "pun"e tri"t Lan!r= Co>uenar!, "unt un <rico"# Chiar <oarte <rico"# V a"igur, !omnule, c eu nicio!at nu caut & taia# Bi !ac ea e"te aceea care m caut , nu e*it " -mi iau picioarele la "pinare, < r nici un <el !e ru%ine, !ac pot "-o <ac# D Bi !ac nu poi <ugiA 'ntre& Par!aillan "ur)*)n! < r voia lui# D ,tunci, !omnule, < cu Lan!r= Co>uenar!, cu un aer !e o hot r)re cr)ncena, 'mi ap r pielea### Bi 'nc "tra%nic, v a"igur# Bi cu naivitate? D Pe &unul 7umne*eu, in la pielea mea8### D $i &ine8 *i"e Par!aillan cu aceea%i r ceal , " 'ncerc m " ne ap r m pielea c)t putem mai &ine, pentru c toi trei "untem ameninai# 3e uit !in nou pe <erea"tr # ,rca%ii, la cele !ou capete ale "tr *ii, continuau " a%tepte# Concini %i oamenii lui, 'n <aa porii, nu acionau 'n nici un <el# Concini "t tea !e vor& !e"tul !e vioi cu !+,l&aran# D Ce !racu pot pune la caleA murmur Par!aillan cu oarecare !i"pre# 7a, mai cu "eam acea"t necunoa%tere a inteniilor !u%manului provoca temeri# ,%tept)n! ca un in!iciu " -l l murea"c , Par!aillan 'ncepu " o&"erve acoperi%urile# D 7ac vom <i "ilii " <ugim pe acolo, avem nou *eci %i nou %an"e !intr-o "ut " ne rupem oa"ele !e cal!ar)m# D 7a, !ar avem o %an" "-o "coatem cumva la cap t, "pu"e Valvert# D 7e"igur# 7ac nu putem <ace alt<el, va tre&ui " 'ncerc m %an"a a"ta# D ,tenie8 Intr 'n ca" , averti* Lan!r= Co>uenar!# @ntr-a!ev r, vreo !ou *eci !e g r*i intrar 'n lini%te %i or!ine, !oi c)te !oi# Ro"pignac era 'n <runtea lor# Par!aillan %i Valvert p r "ir <erea"tra# Lan!r= Co>uenar! continua " "upraveghe*e "tra!a# D 7ac vin aici, "pu"e Par!aillan, u%a a"ta nu ine nici un minut# D Putem " ne pla" m pe "car , propu"e Valvert# Eu e"te at)t !e larg # Eoi !oi le putem !a *!rav n !e <urc # D 5 r 'n!oial # 7ar "unt prea muli# P)n la urm vom <i cople%ii !e num rul lor# Bi apoi### Eu e"te "igur c vor veni aici# Cine %tie !ac nu vor " ne <ac " " rim 'n aer "au " !ea <oc ca"ei, cum ai "pu" a!ineaoriA o&"erv Par!aillan# Bi & t)n! <urio" !in picior?

Michel Zvaco

D $i !r cia !racului8 Eu vreau ca 5au"ta " m uci! 8### Mai t)r*iu c)n! 'i voi !e0uca proiectele, a"ta 'mi va <i in!i<erent8### 7ar acum, la 'nceputul luptei, " m la" "uprimat, " -i la" c)mp li&er, a"ta nu "e poate8### D ,tunci !eci!ei, !omnule# D $ gata hot r)t? " plec m, or!on Par!aillan# $l "e 'ntoar"e "pre <erea"tr # $ "igur c !e0a calcula"e toate po"i&ilit ile %i "ta&ili"e ce urma " <ac atunci c)n! va <i pe acoperi%, c ci "pu"e? D Eici unul !in ace%ti oameni nu va ri"ca " ne urm rea"c pe ace"t !rum# ;re&uie " <ii 'ncolit !e moarte, ca noi, pentru a o <ace### 7eci n-avem a ne teme !e un atac pe la "pate### ,%a c pot, < r "crupule, " trec primul# Pot "-o <ac cu at)t mai mult cu c)t ne-ar putea p)n!i la una !in acele lucarne pe care le v !# D Pentru ce, in"inua Lan!r= Co>uenar!, nu ne-am "trecura printr-una !in acele lucarne### !ac vom reu%i " a0ungem p)n acoloA Par!aillan 'l privi <iC# $ra puin pali!, !ar 'n <on!, !omnul Lan!r= Co>uenar! nu-%i pier!ea !eloc cump tul# D 7eci tu cre*i c ei nu ne vor ve!eaA 'ntre& el cu &l)n!ee# Eu vom <ace !ec)t " ! m 'napoi pentru a " ri mai &ine# D $ !rept, recuno"cu Lan!r=# D Eu, relu Par!aillan, tre&uie, !impotriv , " evit m lucarnele pe care le vom 'nt)lni 'n !rumul no"tru# ,vei 'ncre!ere 'n mine %i urmai-m ### < r " pier!ei pa"ul, !ac putei# @%i "coa"e "pa! # Valvert %i Lan!r= < cur acela%i lucru# Ie%i pe <erea"tr %i alunec u%or pe "trea%in 'ngu"t # ,ici, cu "pa!a 'n m)n , < cu !oi pa%i 'n !irecia Halelor %i "e opri, a%tept)n!u-i pe ceilali !oi# 9o", 'n "tra! , apariia lui provoc "trig te !e groa* # Ime!iat !up aceea urm Lan!r= Co>uenar! %i, 'n "patele lui, ap ru 2!et !e Valvert# Bi acea"t !u&l apariie, ca %i prima, a <o"t primit cu "trig te " l&atice, urlete 'ngro*itoare %i 'n0ur turi !e*gu"t toare# D La !rum8 porunci "curt Par!aillan# Bi plec ime!iat# Ceilali !oi 'l urmau cu arma 'n m)n # Mergeau 'ncet, !ar cu pa%i "iguri# Priveau int 'n <aa lor, evit)n! cu gri0 " "e uite 'n gol, <erin!u-"e !e atracia lui "ini"tr # Bi atunci, a"upra "tr *ii "e l " o t cere avi! # Par!aillan 'nainta mereu 'n !irecia Halelor# ;recu"e !e0a !e !ou "au trei ca"e# 7eo!at "e opri %i, < r " "e 'ntoarc , "pu"e? D 3tai8 Bi numai!ec)t continu ? D ,tenie, vor 'n!repta arche&u*ele "pre noi# Lungii-v pe panta acoperi%ului# Vor&in! a"t<el, le %i ! !u eCemplul# @l imitar cu toat promptitu!inea pe care le-o permitea un echili&ru in"ta&il# @n acela%i moment i*&ucnir mai multe !etun turi, provoc)n! laolalt o eCplo*ie teri&il # ,u*ir gloanele %uier)n! !ea"upra capetelor lor, i*&in!u-"e cu un "unet "ec !e olane# Par!aillan "e ri!ic cu gri0 , "pun)n!? D 3 mergem8### Bi " nu pier!em nici o "ecun! , c ci o vor lua !e la cap t#

10

Sfritul Faustei

Plecar c)t mai repe!e# Cei trei <ugari 'naintau tot at)t !e 'ncet, !ar "igur# Par!aillan "e 'nver%una 'n "copul pe care '%i propu"e"e " -l ating %i !e care "e apropia 'ncet-'ncet# Felul pentru moment, era locul 'n care cele !ou acoperi%uri "e apropiau# $le alc tuiau un <el !e !e"chi* tur 'ngu"t , la "t)nga %i la !reapta c reia "e ri!icau cele !ou acoperi%uri a&rupte# 5ormau a"t<el un <el !e "pri0in, ca !ou proptele, <erin!u-i !e c !ere# 3e a<lau 'ntr-un "paiu "tr)mt, ca o cu%c , !ar !e"tul !e "oli!, un!e puteau c lca cu pa" "igur, eli&erai !e ori&il "paim a pa"ului gre%it care ar <i putut " -i arunce 'n gol# Mai mult, <iin!c tre&uiau "-o la la "t)nga, "e 'n!ep rtau !e "tra!a Co""onnerie %i !e cei care o p *eau# Vor !eveni invi*i&ili, Ii "e va pier!e urma %i nu vor mai "ta 'n & taia arche&u*elor, a%a cum "e 'nt)mpla"e# Cei !e 0o" au 'nele" manevra, au 'nele" c pra!a le va "c pa# 3e au*ir voci<er ri urmate !e noi or!ine# ,rche&u*ele <ur re'nc rcate, 'n mare gra& # Par!aillan a m rit %i mai mult pa"ul# Bi &ru"c, " ri 'n partea "t)ng %i !i"p ru "trig)n!? D Repe!e# 7eo!at "e 'ntoar"e# Lan!r= Co>uenar! ap ru %i el# @l 'n%< c *!rav n, tr g)n!u-l "pre el, 'l ri!ic '-l 'mpin"e 'n "patele lui# 7in nou '%i 'ntin"e cle%tii puternici care erau m)inile lui, 'l apuc pe 2!et !e Valvert, cum 'l apuca"e %i pe Lan!r=, 'l ri!ic 'n &raele lui viguroa"e %i "e l " pe &urt , tr g)n!u-l !up el# $ra %i timpul? o nou eCplo*ie, mai puternic !ec)t prima, parc "alut acea"t miraculoa" retragere care "e petrecu"e cu &ine %i cu vite*a <ulgerului# Pornir !in nou, cu Par!aillan 'n <runte# 7up un timp !e"tul !e lung 'ncepur " mearg u%or %i < r ri"c/ coteau mereu 'ntre !ou acoperi%uri# 7eo!at Par!aillan 'i preveni? D ,tenie, vom merge pe acea"t "trea%in # Vom a0unge la un acoperi% <oarte a"cuit# Pe-aici vom putea merge ca %i pe cel lalt# 7ar, a"ta 'n"eamn c ne vom 'ntoarce 'n "tra!a Co""onnerie %i vom <i prin%i !ac vom 'ncerca " co&or)m# ,cum ine &ine minte ce-i "pun, a! ug el a!re")n!u-"e !irect lui Lan!r=, !ac reu%im " trecem !e ace"t acoperi%, !e partea cealalt poate avem o %an" !e "alvare# Reine &ine !eci? poate# Cu alte cuvinte, nu "unt !eloc "igur# D 3 trecem !e ace"t acoperi%, "e nelini%ti Lan!r= Co>uenar!, care e"te al !racului !e a&rupt, !omnule8 Va <i un a!ev rat miracol !ac nu-vom aluneca %i nu ne vom rupe oa"ele c *)n!8 D R m)ne !e v *ut, < cu Par!aillan cu m)na "a rece# 7ac nu te temi " ca*i viu 'n m)inile <o"tului t u "t p)n, 'ntoarce-te, 'ncalec prima lucarn pe care o g "e%ti, co&oar %i pre! -te lui Concini# Eoi !oi, Valvert %i cu mine, ne vom a"uma ri"cul !e a ne rupe oa"ele# Ceea ce pro&a&il "e va 'nt)mpla, c ci manevra, !i<icil !e reali*at 'n trei, !evine aproape impo"i&il 'n !oi# Hot r %te-te# D ,m %i !eci", "pu"e hot r)t Lan!r=, mai &ine moartea !ec)t " ca! viu 'n m)inile lui Concini# ,%a 'nc)t, !omnule, !ac tre&uie " m arunc 'n ap , puin 'mi pa" !ac o <ac aici "au 'n alt parte# Par!aillan *)m&i# D ,m " -i eCplic manevra, "pu"e el# Bi 'ntr-a!ev r, le-a eCplicat-o#

11

Michel Zvaco

D ,i 'nele"A 'ntre& la "<)r%it# D ,m 'nele", !omnule, r "pun"e Lan!r=# D ;e "imi !e"tul !e puternic, nu-i a%aA D Eu v temei, !omnule, "unt mai puternic !ec)t "-ar p rea, 'l lini%ti Lan!r=# D @n ca*ul "ta " mergem, porunci Par!aillan, e nevoie !e ")nge-rece %i totul "e va "<)r%i cu &ine# Porni !in nou 'n <runte# 2 lu !e-a lungul 0ghea&ului, 'l trecu, a0un"e la acoperi%ul !e care vor&i"e %i "e opri 'n locul pe care %i-l <iCa"e# Relua"er aceea%i po*iie ca %i la 'nceput# Lan!r= la mi0loc, 2!et la urm # Bi 'n!at ce ap rur , 'n "tra! 'ncepur "trig tele, !ove!in! c au <o"t v *ui# 7in <ericire nu erau 'n & taia gloanelor# Par!aillan a%tepta nemi%cat pe marginea acoperi%ului, golul c "c)n!u-"e la picioarele lui, ne<iin! nevoie !ec)t !e o mic mi%care gre%it pentru a "e pr &u%i# Lan!r= "e opri l)ng el# 3e aplec cu gri0 , "e culc pe panta amenin toare a acoperi%ului, cu "patele "pre gol, cu picioarele &ine proptite 'n 0ghea&# C)n! "e "imi &ine in"talat, '%i a!un toate <orele %i "pu"e? D Hop8 $ra "emnalul pe care 'l a%tepta Valvert, care tre&ui"e %i el " "tea nemi%cat ca Par!aillan# Ime!iat, el "e prin"e !e picioarele lui Lan!r= %i avan" u%urel pe "patele ace"tuia# Eu r ma"e a%a nici m car o "ecun! , 'ncepu " "e caere cu o a&ilitate %i o u%urin cu a!ev rat a!mira&ile# ,0un"e la umerii lui Lan!r=, pe care '%i pu"e picioarele# ,tunci Lan!r= ri!ic &raele %i 'l prin"e !e gle*ne# $ra a !oua treapt a ace"tei <anta"tice "c ri umane care "e "pri0inea pe panta a&rupt %i alunecoa" a acoperi%ului, !ea"upra vi!ului# @n "tra! "e a%ternu"e !in nou lini%tea? Concini, !+,l&aran, Ro"pignac %i toi ceilali nu "l &eau !in ochi manevra acea"ta ne&un %i 'n"p im)nt toare 'n "perana, !e"igur, c ea "e va "<)r%i printr-o cata"tro< , !ar nu < r un "entiment !e a!miraie pentru 'n!r *neii care o eCecutau# 3imin!u-"e mai 'n "iguran , Valvert ! !u la r)n!ul " u "emnalul a%teptat !e cavaler## Bi ace"ta repet , cu tot at)ta 'n!em)nare %i i"cu"in , aceea%i manevr # ,tin"e crea"ta acoperi%ului care 'i venea p)n pe"te umeri# 3e ag !e ea, "e ri!ic prin <ora pumnilor, o 'nc lec %i "e 'ntin"e pe &urt , cu picioarele at)rn)n!u-i <iecare !e c)te o parte# ;oate a"tea nu-i lua"er nici m car o "ecun! # Eu * &ovi# 3e prin"e &ine, '%i 'ncor!a mu%chii %i 'ntin"e m)na# Valvert i-o prin"e# ,tunci, Par!aillan, 'ncet, meto!ic, plin !e "iguran , cu o <or care anula iminentul pericol, tra"e "pre el# @l tra"e pe Valvert, care 'l t)ra !up el pe Lan!r= Co>uenar! ag at !e gle*n lui# M)inile lui Valvert a0un"er la crea"ta acoperi%ului, !e care "e prin"er # La r)n!ul lui, a0utat !e Par!aillan care-l apuc !e umeri "-a ri!icat proptin!u-"e 'n m)ini# Lan!r= Co>uenar! a0un"e a"t<el la nivelul m)inii lui Par!aillan# ,ce"t cle%te viu 'l prin"e %i nu-l mai "c p # $l 'n" eli&er gle*nele "t p)nului " u care acum era c lare pe crea"ta acoperi%ului %i "e ! !u la o parte ca " -i <ac loc# Lan!r= Co>uenar! n-a tre&uit " <ac nici un <el !e gimna"tic # Par!aillan %i Valvert care-l apuca"er la r)n!ul lor, 'l ri!icar ca pe un <ulg %i-l a%e*ar pe &urt 'ntre ei#

12

Sfritul Faustei

R "u<lar 8 7ar nu prea mult? poate o clip # @ncepur manevra !e co&or)re a acoperi-%ului, mai periculoa" , mai plin !e !i<icult i, !ec)t c ratul# Eumai c !e !ata a"ta Par!aillan co&or' primul# 3e ag !e gle*nele lui Valvert, la r)n!ul lui ag at !e gle*nele lui Lan!r= Co>uenar! %i alunec p)n 'n !reptul &urlanului# ,"ta era un <leac 'n comparaie cu ce mai r m)nea !e < cut pentru a "<)r%i cu &ine 'ntreaga manevr # Lan!r= Co>uenar! r m "e"e "u", pe crea"ta acoperi%ului !e care "e crampona"e cu am)n!ou m)inile# Ime!iat ce Par!aillan %i-a "imit picioarele "igure pe ele, l-a 'n%< cat pe Valvert care, la r)n!ul lui, 'l inea pe Lan!r= %i ro"ti? D Hai8 Eumai!ec)t, Lan!r= Co>uenar! '%i !e"chi"e m)inile %i 'nchi"e ochii, "imin! c a0un"e"er la momentul critic, 'n care toi trei erau la cheremul unei po"i&ile gre%eli a lui Par!aillan# 7ar Par!aillan < cu <a ace"tui nemaipomenit e<ort < r " -i "l &ea"c puterile# Cu &raele lui, reu%i " -i a!uc pe cei !oi pe acela%i loc cu el# Pornir !in nou cu mai mult "iguran <iin!c "e "imeau pe un teren mai larg, mai prielnic, un!e "e temeau mult mai puin !e pa"ul gre%it %i <atal# 7eo!at Par!aillan "e opri %i vor&i cu un gla" "traniu? D ,ici e cap tul# 3 rim# Bi toi trei "e aruncar 'n gol# @n "tra!a March-auC-Poire", urmat !e &an!a care urla, Concini, ne&un !e <urie v *)n! c tocmai 'i "c pa"e pra!a ce "e re<ugia"e 'n &raele morii, Concini !eci alerg !egra& , vr)n! m car " ai& "ati"<acia !e a contempla %i !e a in"ulta ca!avrele celor pe care-i ura !e moarte# 7+,l&aran 'l urm cu mer"ul lui lini%tit %i ap "at# $l p rea "ati"< cut %i avea %i !e ce !e vreme ce mi"iunea lui era, !in <ericire, 'n!eplinit ? 5au"ta nu-i ceru"e " -l prin! viu pe Par!aillan ca " -l torture*e, cum vi"a "-o <ac Concini# @i ceru"e pur %i "implu " -l "uprime prin orice mi0loace# 2ri, Par!aillan " ri"e !in v)r<ul acoperi%ului? patru eta0e# 5 r 'n!oial c "e < cu"e *o& !e cal!ar)m# Poate c nu era chiar pe lumea cealalt # 7ar 'n orice ca* nu putea " agoni*e*e prea mult vreme# 7+,l&aran putea " a<irme cu toat certitu!inea c "t p)na lui "c pa"e !e el#

Capitolul III

Doamna n alb

,m mai "pu" c ma0oritatea "tr *ilor 'nvecinate cu Halele '%i !atorau numele negu"toriei care "e < cea acolo# 3tra!a 5eure < cea parte !in ele# 3e %tie c "5eur", !in cuv)ntul vechi <rance* feurre "au fouarre 'n"emna paie, <ura0e# @ntr-a!ev r, negoul care !omina "tra!a era cel cu <ura0e# Printr-un <el !e corupie lingvi"tic , numele "tr *ii 5eure

13

Michel Zvaco

!eveni"e la vremea acea"t 3tra! 5er"# 7ar !ac numele "tr *ii era u%or !e<ormat, negu"torii !e <in, paie %i ov * r m "e"er acolo %i-%i ineau t)rgul o&i%nuit# Lucrul ace"ta are utilitatea lui, pe care o vom !e"coperi numai!ec)t# Gna !in ca"ele !e pe "tra!a 5er" era o ca" &urghe* , cu un aer !e"tul !e mo!e"t# @n ca" locuia !e un an "au !oi, o "!oamn %i !omni%oara ei"# ,%a "e "punea 'n cartier# C)n! era o&ligat , !oamna '%i ! !ea un nume &urghe* !e"tul !e comun %i !e r "p)n!it# Bi, 'n acea"t ca" , ea %i cu <iica ei !uceau o eCi"ten retra" %i <oarte mo!e"t # E-avea importan , !ar pentru c avea un aer <oarte !emn i "e ! !ea ace"t titlu !e !oamn , iar <etei ei, cel !e !omni%oar # ,m)n!ou "e ocupau !e &ro!erie# @n mo! evi!ent, nici una, nici alta, nu o < ceau cu un "cop anume, ci mai !egra& ca " le treac timpul# Gneori mama vor&ea# Bi a"ta pentru a "pune cu o voce !ulce? D 7u-te %i ve*i !ac vine, -i"elle# Bi t)n ra, -i"elle, <iin!c ace"ta 'i era numele, "e ri!ica, "e !ucea la <erea"tr %i "u"pina, venin! " "e a%e*e !in nou? D Eu vine, mam # ,"ta era tot# 2!at , ea a! ug ? D 7ar m car va veniA### 7e c)n! a ie%it !in in<ernul lui, l-am v *ut !e-a&ia !e !ou ori# , plecat iar %i# 7e c)teva *ile %i-a anunat vi*ita/ !e c)teva *ile &une 'l a%tept m 'n *a!ar# Va veni oare a"t *iA 7rag mam , eu nu mai 'n!r *ne"c " "per# Bi mama r "pun"e? D $l nu <ace nici ce vrea, nici cum vrea, !raga mea -i"elle# $l nu-%i mai aparine# $l aparine cau*ei "ale# Bi apoi, c)te precauii tre&uie " -%i ia8 $a p rea " -l "cu*e pe acela pe care am)n!ou 'l a%teptau# ;)n ra a%a 'nele"e# $a prote"t cu o u%oar m)n!rie? D 5erea"c 7umne*eu, mam , " -mi permit a critica comportarea tat lui meu# 3unt o <iic prea "upu" %i re"pectuoa" # Eumai c 'mi <ac gri0i pentru el### M tem mereu " nu i "e 'nt)mple ceva r u, vreun acci!ent# D Vai8 "u"pin mama, 'ntr-a!ev r, 'n <ormi!a&ila aventur 'n care "-a lan"at, tre&uie " "e lupte cu o mulime !e !u%mani, pentru a "c pa !intr-o "ume!enie !e pericole care-l amenin < r 'ncetare# Bi, cu un "u"pin !e regret? D $ram at)t !e <ericii 'nainte# Bi am mai putea <i 'nc ### ,h8 7e ce a tre&uit " -i vin ace"te i!ei8### D $l e"te "t p)nul, "pune -i"elle cu t rie, ca un argument < r replic # D Pentru ce ace"te himere, ace"te ne&uniiA continu mama, ca %i cum n-au*i"e# 7e c)te lacrimi nu ne-ar <i "cutit, !e c)te crunte !ecepii, !ureroa"e umiline, mi*erii, torturi !e toate <elurile# 5 r a mai "ocoti cei mai <rumo%i ani ai vieii pier!ui ireme!ia&il8### D $l e"te "t p)nul, repet -i"elle cu o &l)n! 'nc p )nare# D $ram at)t !e <ericii8 repet mama cu lacrimi reinute 'n ochi# D Vom mai <i <ericii, !rag mam , vei ve!ea8 "trig -i"elle 'nl nuin!-o cu &raele %i "tr)ng)n!-o cu pa"iune# D ;u, !a, copilul meu a!orat, < cu mama 'napoin!u-i cu tan!ree &l)n!ele m)ng)ieri# ;u vei <i <ericit , !up cum merii " <ii# Bi cl tin)n!u-%i capul &lon!, cu o eCpre"ie !e o !ecepie !e ne!e"cri"?

14

Sfritul Faustei

D 7ar eu8 Eu voi mai <i nicio!at 8 Pentru c nicio!at nu-l voi mai reg "i pe Charle" al meu !e alt !at ### Charle" pe care at)t !e mult 'l iu&eam### %i care nu m a!ora !ec)t pe mine, numai pe mine# Bi !in nou, !oamna 'n al& rec *u pe g)n!uri !ureroa"e care evocau, "ini"tru, o <ericire pier!ut care nu va mai reveni nicio!at # 3au cel puin ea avea ace"t pre"entiment <une"t# -i"elle "u"pin , 'nco0ur)n!u-%i mama cu o c l!ur pa"ionat # Mai trecu ceva timp# Pentru a "uta oar , -i"elle privi pe <erea"tr # Bi !e acea"t !at , un "trig t i*&ucni !e pe &u*ele "ale? D $l e"te8 P r "i 'n gra& <erea"tra, <ugi l)ng mama "a, o cuprin"e cu &raele, 'i acoperi <aa cu " rut ri %i, pl)ng)n! %i r *)n! !eopotriv , ne&un !e &ucurie, 'ng im ? D $l e, !rag mam , e tat l meu8### L-am recuno"cut !up mer"8### Hai, nu mai pl)nge8### Iat -l8### 7ar, ne&un !e mine8 ,lerg " -i !e"chi!8### Bi, cu pa%i "printeni %i u%ori, plin !e graie, alerg la u% , " ri treptele 'n "alturi "uple !e c prioar t)n r , !i"p ru pe alee, tra"e * voarele !e la poart , !e"chi"e larg, ie%i 'n prag %i, cu inima *& t)n!u-i-"e 'n piept, privi 'n !irecia March-auC-Poire"# : r&atul, tat l <etei, tocmai intra"e pe "tra! # -i"elle, 'n prag, 'l privea cu ochi lumino%i ume*i !e lacrimi !e &ucurie, 'n care "e citea toat tan!reea ei <ilial # ,%tepta# @n ace"t moment, o c ru cu <)n care "t tea 'n <aa unei pori, la !ou ca"e !ep rtare, "e urni, venin! 'n !irecia cavalerului# 3tra!a era 'ngu"t # C rua, umplut cu <)n p)n la 'n limea unui eta0, oprea toat trecerea# ;)n ra, ca " -i <ac loc c)n! trecu prin !reptul ei, tre&ui " "e retrag pe alee# Cavalerul tre&ui la r)n!u-i " "e oprea"c , " "e <erea"c lipin!u-"e !e *i!# C rua trecu 'ncet, greoi, "c)riin!, tra" !e !oi cai m)nai !e un c rua% nep " tor# Cavalerul reu%i " -%i reia !rumul# @%i * ri <iica, m ri pa"ul %i a0un"e al turi !e ea# 2 cuprin"e 'n &rae, o "tr)n"e tan!ru la pieptul " u, 'i acoperi <runtea virginal %i &uclele aurii cu " rut ri, murmur)n!? D Copila mea8 Copila mea !rag 8 3cumpa mea -i"elle8 D ;at 8 :unul meu tat 8 &)iguia -i"elle, iat -v 'n "<)r%it8### Viu %i nev t mat, "lav 7omnului# 3e 'm&r i%ar !in nou# 3e priveau, "e eCaminau# ;at l, !e"igur, '%i a!or <iica, iar ea avea pentru el aceea%i a!oraie, !u&lat !e o 'n<l c rat veneraie# Gitar !e ei 'n%i%i a"t<el, pentru un moment care le p ru am)n!urora mai "curt !e o "ecun! , !ar care 'n realitate "e prelungi mai multe minute# Par!aillan %tia &ine c "tra!a 5er" era "tra!a v)n* torilor !e nutre# Bi atunci c)n! 'i vor&i"e lui Lan!r= Co>uenar! !e acea unic %an" pe care o aveau poate !e a "c pa cu &ine, la a"ta "e g)n!ea# Par!aillan '%i "punea c , !ac ar avea "%an"a" !e a a0unge la "tra!a 5er", ar avea, "poate", acea"t a !oua "%an" !e a g "i o gr ma! !e <)n, !e nutre oarecare pe care " poat " ri < r ri"cul !e a-%i rupe oa"ele# Bi atunci, !e <apt, ar <i avut "poate %an"a <inal " !e a "c pa nev t mai# Bi acea"ta, gr ma!a acea"ta !e <)n "alvatoare pe care o tot c utau cu !i"perare !e "u", !e pe acoperi%, !up ce avu"e"er "%an"a" !e a <ace 'n!r *neul tur !e <or %i !e 'n!em)nare care era e"cala!area unui acoperi% a"cuit care 'i !u"e"e acolo un!e aveau

15

Michel Zvaco

nevoie# 7in ne<ericire, %an"a p rea " -i <i a&an!onat# 3e " tura"e %a"e tot uite 'n "tra! , cu ri"cul !e a <i cuprin" !e ameeal %i " ca! 'n gol, nu g "ea ce c uta# Bi 'n ace"t moment, c)n! 'ncepu"e cu-a!ev rat " !i"pere, "<)r%i"e prin a g "i? o poart tocmai "e !e"chi"e"e larg %i ie%i"e o c ru 'nc rcat cu <)n# Par!aillan o ar ta"e 'n"oitorilor " i "pun)n!? D ,ici e "<)r%itul# 3 rim# Bi " ri"er , unul !up altul# Bi nu avu"e"er nimic, !ec)t o *!runcin tur !e"tul !e puternic # P)n atunci, Par!aillan nu-%i pu"e"e pro&lem ce va <ace c)n! va a0unge 'n "tra! # $ra !intre cei care '%i "pun c , pentru a <i &ine < cut, <iecare lucru tre&uie " vin la timpul " u# Pentru a g "i acea"t "oluie !e"tul !e "pinoa" lucra acum mintea neo&o"it a lui Par!aillan# 7in ne<ericire nu avu !e <apt timp " re<lecte*e &ine? c rua nu r ma"e pe loc !ec)t timpul care 'i tre&uia c rua%ului " 'nchi! poarta# Bi plec , purt)n! 'n v)r<ul pirami!ei !e <)n pe cavalerul !e Par!aillan, contele 2!et !e Valvert %i pe "cutierul " u, Lan!r= Co>uenar!# C rua pleca"e# Bi partea proa"t era c "e 'n!repta "pre March-auC-Poire"# ,!ic "pre Concini, "pre !+,l&aran, "pre c pitan %i arca%ii lui# 3pre o 'ntreag hait !e lupi tur&ai care c utau care 'ncotro prin "tra! , care, neg "in!u-le ca!avrele %i v *)n! c rua a"ta 'nc rcat cu ceea ce putea <i o "altea <oarte groa" %i moale, nu ar <i uitat 'n nici un ca* " o oprea"c %i "-o "cotocea"c # Cu "a&ia "coa" !in teac , cu o 'n<rico% toare eCpre"ie amenin toare, cu o voce pe care at)ta <urie o < cea !e nerecuno"cut, Par!aillan &om& ni? D Pe Pilat, " nu r m)nem pe gr ma!a a"ta !e <)n !e un!e vom <i 'nh ai ca ni%te pro"t naci8 3 co&or)m %i, pentru c tre&uie " cr p m aici, 'nainte !e a o <i re!u" pe &le"temata !e 5au"ta la t cere, m car " n-o <acem < r " c " pim pe c)i putem# $ra gata " "e la"e " alunece !in v)r<ul c ruei# 7ar regretul " u !e a o l "a pe 5au"ta " trium<e era at)t !e viu, 'nc)t 'nc nu putu " "e !eci! " "e repea! 'naintea morii# 7in 'nt)mplare, c rua mergea pe !reapta "tr *ii# Bomoioagele !e <)n care at)rnau 'n a<ar !e <iecare parte, atingeau <aa!ele ca"elor# Bi 'nc 'ntr-at)t 'nc)t am v *ut c -i"elle, <aa !oamnei 'n al&, tre&ui"e " intre !in nou pe aleea ca"ei %i c tat l ei, puin mai !eparte, tre&ui"e " "e lipea"c !e *i! ca " nu <ie *g)riat 'n trecere !e <)n# Par!aillan %i 'n"oitorii " i, 'n v)r<ul c ruei, "e g "eau la nivelul primului eta0 al ace"tor ca"e !e care treceau at)t !e aproape# Bi iat c , arunc)n! 'n 0urul lui acea privire !i"perat a 'necatului care nu %tie !e ce ramur " "e mai agae, o&"erv 'n <aa lui o <erea"tr !e"chi" larg, la una !in ca"e# @nc !ou "au trei 'nv)rtiri !e roi %i "-ar <i a<lat chiar 'n <aa <ere"trei# Par!aillan nu "e 'ntre&a cui putea aparine acea"t ca" %i nici cine erau cei care locuiau 'n ea# $l nu '%i "pu"e !ec)t c , !ac ar <i intrat acolo pe <erea"tr , ace%tia ar <i "co" ni%te ipete care i-ar <i atra" pe Concini, cu toat &an!a lui# @%i "pu"e pur %i "implu c re<ugiin!u-"e 'n acea"t ca" , va c)%tiga c)teva momente, unul "au poate chiar mai multe# Bi c)teva momente c)%tigate puteau 'n"emna "alvarea lui %i a camara*ilor " i#

16

Sfritul Faustei

Eu-%i "pu"e mai multe %i nu e*it o "ecun! # Cu v)r<ul "pa!ei ar t <erea"tra lui 2!et %i lui Lan!r=# $i 'nele"er ime!iat, < r " <ie nevoie !e cea mai mic eCplicaie# 3e g "ir cur)n! 'n <aa <ere"trei !e"chi"e, numai la un pa" !e ea# Cu aceea%i agilitate %i iueal !e !eci*ie !e care tocmai ! !u"er c)teva !ove*i remarca&ile, 'nc lecar &alu"tra!a, " rir 'n interior %i 'nchi"er <erea"tra 'n urma lor# Eici necuno"cutul cavaler, nici <iica lui, nici c rua%ul nu v *ur acea"t manevr # Eici m car nu & nuir c "-ar putea a<la ni%te oameni 'n v)r<ul ace"tei c pie !e <)n um&l toare# C rua, !e"pov rat , trecu mai !eparte, *!runcin)n!u-"e, "c)riin! 0alnic# La o arunc tur !e & mai 'ncolo tre&ui " "e oprea"c # Iar c rua%ul, * p cit, "e v *u 'ncon0urat !e toat &an!a !e lupi a lui Concini# Bi !in * p ceal c *u 'ntr-o groa* ne&un %i 'ncepu " cl n ne !in !ini c)n! recuno"cu "ilueta 'n"p im)nt toare a c pitanului %i c)n! "e v *u "upu" unui interogatoriu 'n toat regula#

Capitolul IV

O vizit neateptat

7oamna 'n al& '%i v *u"e <ata <ugin! 'n 'nt)mpinarea tat lui ei# ;ocmai "e preg tea " "e av)nte pe "car pe urmele <iicei# @n ace"t moment, trei & r&ai, trei apariii <ormi!a&ile, 'n"p im)nt toare, cu armele 'n m)n ap rur 'n ca!rul <ere"trei larg !e"chi"e %i n v lir 'n camera un!e "e a<la ea# Cu un aer !e o ineCprima&il !emnitate, cu vocea < r " -i tremure, !i"preuin! i!eea !e a "triga 'n a0utor, ea 'i 'ntre& ? D Cine "unteiA Ce vreiA Ce 'n"eamn ###A 3e 'ntrerup"e &ru"c# 3eria !e 'ntre& ri care 'i venea pe &u*e "e "<)r%i printr-un "trig t plin !e o eCtraor!inar mirare? D 7omnul !e Par!aillan8### ,ce"ta recuno"cu 'n acela%i moment t)n ra <emeie# Bi, ca %i ea, "e 'ntrerup"e %i "trig ? D Violetta8### $a "e av)nta 'n!at , "e arunc cu un ca"t a&an!on la pieptul larg al lui Par!aillan, ri!ic <runtea, eCprim)n!u-%i &ucuria prin ace"te cuvinte i*vor)te !in a!)ncul inimii? D 7umneavoa"tr , !omnule, !umneavoa"tr , aici, la mine aca" 8### 7eci a"t *i 'mi "unt !ate toate onorurileA Par!aillan o 'nl nui cu &raele, "e plec pentru a-i acoperi o&ra0ii cu !ou " rut ri <r e%ti, 'n timp ce-i "punea? D 7raga mea Violetta8### La nai&a !ac m a%teptam " v g "e"c 'n o!aia a"ta 'n care am intrat ca un r u< c tor or!inar8### 2ricum, "unt <oarte <ericit " v v !# Par!aillan "ur)!ea cu un aer eroic# 2chii " i limpe*i aintii a"upra Violettei nu eCprimau !ec)t cea mai tan!r , cea mai <ratern a<eciune# Eici o um&r !e nelini%te nu "e citea pe <igura lui loial # 7in ne<ericire, acea"ta nu era !ec)t o ma"c pe care %i-o

17

Michel Zvaco

punea ca " -i a"cun! tinerei <emei marea !e*am gire care-l cuprin"e"e %i 'ngro*itorul acce" !e <urie care-l atin"e"e !in nou# Par!aillan '%i "punea? "Ce !emon <anta"tic %i r u "e aga 'n halul "ta !e mine a"t *i8### 7e ce " am nenorocul "ta " nimere"c chiar la !uce"a !+,ngoul6me8### La nai&a, !ac ar <i numai ea### !ulcea %i tan!r Violetta, "unt "igur %i-ar v r"a < r e*itare o parte !in ")ngele ei ca " ne "coat !in trea&a a"ta### 7ar mai e"te %i !ucele### !ucele !+,ngoul6me, a"ociatul !oamnei 5au"ta, viitorul Charle" al 1-lea### Bi eu care nu m num r printre amicii lui Charle" !+,ngoul6me### Pe toi !racii, "untem al !racului !e <avori*ai !e "oart !ac ne ve!e aici8###" ,ce"te re<lecii treceau prin mintea lui Par!aillan cu iueala <ulger toare a g)n!ului# @n!at '%i "pu"e? "Eu-i pot provoca !ulcei Violetta !urerea mortal !e a 'ncruci%a "pa!a cu "oul ei, "u& ochii ei### Pe !e alt parte, nu vreau " m la" g)tuit ca un miel### la !racu, ar 'n"emna " -i <acem prea &ine 0ocul 5au"tei8### ,tunci nu v ! !ec)t o "oluie? " o lu m !in loc c)t mai repe!e, 'nainte ca !ucele " "e arunce a"upra noa"tr #" Lu)n! acea"t !eci*ie !e a &ate 'n retragere o !at 'n plu", Par!aillan 'l averti* pe Valvert printr-una !in acele priviri !e o "trig toare elocven # Valvert pricepu 'n!at c era ca*ul, mai mult ca nicio!at , " <ie 'n gar! # Bi <u !e-a !reptul &uim cit, c ci cre!ea c totul a0un"e"e la &un "<)r%it# 5u &uim cit, !ar a"ta nu-l 'mpie!ica " "e "t p)nea"c %i " -l averti*e*e la r)n!ul lui pe Lan!r= Co>uenar! printr-o lovitur cu cotul# Bi, gata !e orice, !e"chi"e ochii %i urechile &ine, 'ncerc)n! " 'neleag ce li "e 'nt)mpla# Eu 'nt)r*ie " <ie l murit# 7uce" !+,ngoul6me, pentru c ea era, chiar 'n momentul acela, "e !e"prin"e 'nceti%or !in 'm&r i%area lui Par!aillan %i "pu"e, cu acela%i accent !e 'n!uio% toare %i naiv &ucurie? D Ce mare va <i &ucuria !ucelui !+,ngoul6me c)n!, venin! aca" , va avea <ericit pl cere !e a-l g "i pe iu&itul " u <rate mai mare, cavalerul !e Par!aillan8 "7ucele !+,ngoul6me8 "trig 'n "inea "a Valvert# Ciuma %i <ier&ineala, a*i avem numai ghinioane8###" Par!aillan re"pir mai u%urat c)n! au*i c !ucele nu era aca" # 7ar cum pricepea c ace"ta putea " "o"ea"c !intr-un moment 'n altul, nu * &ovi# D 7uce" , "pu"e el, cre! c ai 'nele", !up mo!ul 'n care ne-am "trecurat 'n ca" , c ne a<l m 'ntr-o "ituaie !i<icil , avem pe urmele noa"tre o &an! !e c)ini tur&ai care ne h ituie"c### D ,m 'nele" per<ect ace"t lucru# Bi nu e"te nevoie " v "pun, cavalere, c aici "untei 'n !eplin "iguran # D Vei &inevoi " m "cu*ai, !ac v p r "e"c tot at)t !e &ru"c cum am ap rut# V 0ur, Violetta, c 'mpre0ur rile nu-mi permit " acione* alt<el# -)n!in!u-"e c totul <u"e"e "pu", el < cu "emn lui Valvert %i lui Lan!r= " -l urme*e %i "e 'n!rept "pre u% # D Cum, cavalere, v vor&e"c !e Charle" %i ocolii r "pun"ul8### V "pun c acea"t ca" 'n care 'nt)mpl tor v-ai c utat re<ugiul aparine celui mai "igur, celui mai !evotat !intre prietenii vo%tri, care v va <i al turi 'ntr-o clip , gata " -%i ver"e ")ngele pentru voi8### ,r tre&ui " v "imii 'n "iguran ### Bi pre<erai " plecai### cu ri"cul !e a c !ea 'n

18

Sfritul Faustei

m)inile celor care v h ituiau %i care v caut pro&a&il 'n continuare8### 7e ce, cavalere, !e ceA 7in tot ce "pu"e"e ea, Par!aillan nu reinu"e !ec)t un lucru? acela c !ucele nu va 'nt)r*ia " "o"ea"c # D ,r <i prea lung " v eCplic8 "trig el# Bi, cu un ton 'n care '%i concentra"e toat puterea !e convingere? D Pentru 7umne*eu, Violetta, l "ai-ne " plec m8### Poate c mai e"te 'nc timp8### D 5ie, < cu ea cu tri"tee, !ar v previn c e"te prea t)r*iu? !ucele urc # Mai &ine a"cultai# Par!aillan pu"e"e !e0a m)na pe clan # 3e opri &ru"c au*in! ace"te cuvinte# Ciuli urechile# Recuno"cu vocea !ucelui care, urc)n! "cara, vor&ea tare cu -i"elle# Bi, <urio", &le"tem ? D La toi !racii8 7uce"a 'i urm ri"e toate mi%c rile cu o 'n<iorat atenie# ,cum 'nele"e"e# 3e apropie !e el, 'i pu"e m)na !elicat pe um r %i, cu vocea "a !ulce 'n care "e ghiceau "u"pine 'n &u%ite? D 7eci nu m 'n%ela"em, "pu"e ea? voi nu vrei " v 'nt)lnii cu "oul meu8 Bi", 7umne*eu " m ierte, !ar "-ar "pune c -l evitai ca %i cum ar <i un !u%man pe care l-ai %ti < r nici un "crupul# D $i &ine, !a, a%a e"te8 m rturi"i Par!aillan# Bi, ri!ic)n! !in umeri, cu o a<ectat &ru"chee? D Eu voiam " v-o "pun pentru c %tiam c v-a% provoca o mare !urere? a<lai !eci, &iata mea Violetta, c !ucele %i cu mine "untem certai !e moarte# 2 cri"pare a tr " turilor <ine %i !elicate 'i tr !ar !urerea pe care i-o pricinuia acea"t ve"te, la care "e a%tepta totu%i !e c)teva momente# Par!aillan, v *)n!-o <oarte pali! , <oarte r "colit la au*ul celor "pu"e, 'i lu tan!ru m)inile, i le "tr)n"e 'nceti%or %i, cu o voce &l)n! , 'i "pu"e? D V a"igur c nu e"te !eloc vina mea, Violetta# D Vai, gr i ea cu tri"tee, "unt convin" c gre%eala nu e"te !e partea voa"tr 8 7ar el, Charle", cum a putut###A D Vor&ii !e"pre <aptele !in trecut, a c ror memorie o p "trai cu <i!elitate# 7ar !ucele nu ve!e !ec)t pre*entul# 7ar tre&uie " v "pun c 'n pre*ent eu "unt un o&"tacol 'n calea reali* rii proiectelor !ucelui# 7e un!e reie"e pentru el nece"itatea capital !e a "uprima ace"t o&"tacol# Bi pentru c am avut ne%an"a a"ta a<uri"it " vin " m pre!au <e!ele% lui, putei <i "igur c nu va l "a " -i "cape o oca*ie at)t !e <rumoa" pentru a "e !e"cotoro"i !e mine# D ,r <i o la%itate8 "trig !uce"a# D $i &ine nu8 r "pun"e Par!aillan cu aceea%i r ceal / tre&uie " ve!em lucrurile a%a cum "unt? a!ev rul e"te c !umneavoa"tr nu %tii, Violetta, c !ucele e"te !e partea acelor oameni# @n ca*ul "ta, e"te normal " -%i cheme prietenii 'n a0utor ca " "e !e"cotoro"ea"c !e noi# Mai mult, !ac nu o va, <ace, va <i gre%eala lui# D $l, Charle" !+,ngoul6me, un Valoi", <iul lui Charle" al I1-lea, el, !e partea ace"tor t)lhari8 "e revolt !uce"a# Eumai pentru c "untei voi cel care mi-o "pune, cavalere, a%

19

Michel Zvaco

con"imi "-o cre!# 2rice ar <i, chiar at)t " "e <i co&or)t### nicio!at nu voi cre!e c Charle"### D Iat -l pe !uce# Vei <i 'n!at l murit , o 'ntrerup"e cu r ceal Par!aillan# Bi, ca %i cum nu "-ar <i petrecut nimic, "e 'ntoar"e "pre 2!et !e Valvert %i Lan!r= Co>uenar!, martori mui, !ar <oarte ateni %i, !e ce " n-o "punem, !e"tul !e tul&urai !e acea"t convor&ire !ramatic # Bi, cu voce 0oa" , plin !e &l)n!ee, !ar %i !e ire*i"ti&il autoritate? D : gai-v "a&ia 'n teac , copiii mei# Bi eCplic ? D Eu o putem 'n!urera pe acea"t no&il <emeie & t)n!u-ne "u& ochii ei cu "oul " u# @n ace"t moment, u%a "e !e"chi"e &ru"c# -i"elle, cu ochii "tr lucin!, cu chipul 'n"u<leit, intr ca v)ntul "trig)n!? D Mam , "cump , iat -l pe tata8 $a "e opri inter*i" , v *)n!u-l pe Par!aillan# 3e p rea c 'l cuno%tea !e minune, c ci "trig cu o ve"elie naiv ? D 7omnul !e Par!aillan8 Bi ca o copil ce era, 'i " ri ime!iat !e g)t, "pun)n!? D 2, c)t "unt !e <ericit " v v !, !omnule8 Par!aillan o "tr)n"e tan!ru la piept, a%a cum o 'm&r i%a"e %i pe mama %i 'n!ep rt)n!-o cu &l)n!ee, o a!mir < c)n!u-i complimente? D Micua mea -i"elle8### 2, c)t !e mare te-ai < cut, ce <rumoa" e%ti8 7ar nu mai e%ti o <eti 8 Iat -te !evenit o !omni%oar , o a!ev rat !omni%oar 8 Bi ce <rumoa" , pe legea mea, la <el ca %i mama ta8### $ tot ce pot " -i "pun# D ,h %i ce &ucuro" va <i tat l meu8 "trig -i"elle# @n ace"t timp, a!mir)n!-o %i < c)n!u-i 'n continuare complimente, Par!aillan o 'n!ep rta, < r a avea 'n" aerul c o <ace, pentru a-%i p "tra li&ertatea !e mi%care <iin!c !ac hot r)"e " nu "coat "pa!a 'mpotriva !ucelui, a"ta nu 'n"emna c era hot r)t " "e la"e 'n0unghiat ca un miel# Bi, cu ochii " i p trun* tori, el "e uita "pre palier, c ut)n!u-l pe !uce %i mir)n!u-"e c ace"ta 'nc nu ap rea# 7uce" , !e a"emenea, era %i ea mirat c !ucele nu ap rea# Bi o 'ntre& pe <iica ei? D 7eci, ce <ace tat l t uA D 3-a oprit un moment ca " -%i lege pintenul, eCplic <ata# @n acela%i moment "e au*ir pa%i urc)n! "cara %i vocea !ucelui anun ? D Iat -m , Violetta# @n "<)r%it, !ucele ap ru# @n!at 'l * ri pe cavaler, care "t tea !rept, nemi%cat, cu &raele 'ncruci%ate, 'ntre <iica %i "oia lui# ,vu o tre" rire violent %i &)gui? D Par!aillan8### ,ici8### @ntr-o clip <u cu "pa!a 'n m)n # Mantia, "mul" !e o m)n rapi! , era !e0a aruncat pe um rul "t)ng# ,cea"ta era prima mi%care, !e-a !reptul neg)n!it , aproape ma%inal , care <u"e"e < cut cu o iueal <ulger toare, iar !ucele nu < cu mai mult# R ma"e nemi%cat, 'ncor!at, 'n gar! , "upraveghin!u-%i cu ochii "c)ntein! a!ver"arul# 2 lini%te !e moarte "e l " pe"te toi actorii ace"tei "cene, un timp greu !e apreciat#

20

Sfritul Faustei

Par!aillan nu "e clinti# Gnul !intre acele "ur)"uri !e ne!e<init, care nu putea " -i aparin !ec)t lui, trecu pe &u*ele "ale# @i arunc Violettei o privire care "punea clar? "Ce v-am "pu"A" 7uce" privea toate ace"tea cu ochii aproape ie%ii !in or&ite, ca %i cum nu-%i putea cre!e ochilor# Iar la 'ntre&area mut a cavalerului, ea r "pun"e, ri!ic)n! "pre cer o privire !e*n ! 0!uit , care "punea "Vai mie8" ;)n ra -i"elle !e"chi"e"e ochii mari %i limpe*i 'n care "e citea o mare ne!umerire# $a nu 'nelegea nimic !in ceea ce "e 'nt)mpla# @n can!i!a ei ne%tiin , cre*u c e"te o ne'nelegere %i ea <u aceea care rup"e prima acea"t t cere <oarte "curt , !ar at)t !e amenin toare# Bi "trig cu naivitate? D ;at , tat 8 Eu-l recunoa%tei pe &unul vo"tru prieten, !omnul !e Par!aillanA Cu o voce a"pr amenin toare, ace"ta "e r "ti? D Ce c utai aici, Par!aillanA Par!aillan "e preg tea " r "pun! # Cu un ge"t !e regin , !uce"a 'i < cu "emn " tac # Bi, 'n!rept)n!u-"e, 'ntr-o atitu!ine !e o negr it m reie, ea <u aceea care 'i r "pun"e "oului " u? D 7uce !+,ngoul6me, "untei 'ntr-a!ev r !umneavoa"tr cel pe care 'l v ! cu "pa!a 'n m)n 'n <aa &ine< c torului vo"truA Pe 7umne*eu cel viu, ce a%teptai ca " v & gai "pa!a 'n teac %i " v "cu*ai cum "e cuvine !e atitu!inea voa"tr incali<ica&il A 7ucele "cutur !in cap cu un aer cumplit %i, pe un ton !e "t p)n care a%teapt " <ie a"cultat? D ; cei, Violeta, "pu"e el, voi nu %tii### 7ar ea nu a!mi"e " i "e impun t cerea# Lu o atitu!ine mai m)n!r c nicio!at %i-l 'ntrerup"e? D $u %tiu, !omnule, c !ac !oamna mama voa"tr e"te 'n via , !ac eu "unt 'n via , !ac voi 'n%iv "untei 'n via , noi o !ator m ace"tui om# $u %tiu c ace"t om a v r"at pentru noi mai multe pic turi !e ")nge !e c)i &ani avei voi 'n cu<erele voa"tre# $u %tiu c , pentru noi, el a inut piept tuturor !u%manilor puternici !in care cel mai mic ne-ar <i *!ro&it !ac nu aveam a0utorul &raului " u invinci&il# $u %tiu c , !ac ai <i vruto, 'n mo! loial, ca tot ce a < cut el, ar <i c)%tigat pentru voi tronul tat lui vo"tru, regele Charle" al I1-lea# 7ar 'n ace"t timp, voi nu aveai alt am&iie !ec)t !rago"tea %i ace"t tron la care vrei " a0ungei, prin nu %tiu ce manevre !u&ioa"e %i a"cun"e, a"t *i, voi atunci, l-ai re<u*at# Iat ce %tiu %i n-am nevoie " %tiu altceva# Iat ce %tiai %i voi 'n%iv nu cu mult timp 'n urm # Bi g "e"c mon"truo", ne!emn !e un & r&at no&il c ai putut uita# Hai!ei, !uce, & gai-v "pa!a 'n teac # Eu ve!ei c v !e*onorai 'n!rept)n! arma 'mpotriva unui om care are "pa!a 'n teac A Eumai ultimele "ale cuvinte reinur atenia !ucelui# 3e "imi umilit# @%i & g iute "pa!a 'n teac # 7uce"a '%i ! !ea "eama <oarte &ine c vor&ele "ale nu atin"e"er inima !ucelui %i c ace"ta nu reveni"e la "entimente mai &une# Bi totu%i, ea ar <i voit " -i vor&ea"c 'n continuare, " "e "tr !uia"c " -%i conving "oul# Eu avu 'n" timpul "-o <ac # @n momentul acela u%a !e a<ar <u *gu!uit !e lovituri violente#

21

Michel Zvaco

7ucele avu o tre" rire !e nelini%te# ,cea"t nelini%te "e tran"<orm 'n groa* c)n! au*i o voce autoritar "trig)n!? D 7e"chi!ei, 'n numele regelui8 @n timp ce !ucele '%i trecea ma%inal m)na pe <runte, un!e "imea ivin!u-"e &ro&oane !e "u!oare, !uce"a tre" ri %i 'l privi pe Par!aillan# V *u c "ur)!ea amar# @nele"e 'ntr-o clip !e ce# D Pe !umneavoa"tr v caut A 'ntre& ea cu 0um tate !e gur # D 7a8 r "pun"e la <el Par!aillan# Bi, cu voce tare, a!re")n!u-"e !ucelui, cu un "ur)" !e ne!e"cri", 'l a"igur ? D Eu v temei, !uce, n-au venit " v are"te*e# 3unt prietenii vo%tri# D Prietenii mei8 Care prieteniA murmur ma%inal !ucele, a c rui tul&urare cre%tea# D 7ar, mai 'nt)i, "ignor Concini, preci* Par!aillan# D ,ce"t pe!ant ri!icol !in Italia nu <ace parte !intre prietenii mei, prote"t !ucele cu o "tr)m& tur !e !i"pre# D ,poi, continu Par!aillan, ca %i cum nu au*i"e, "enior !+,l&aran### D 7+,l&aran8 "trig !ucele < r voia lui# D Pro&a&il c nici el nu <ace parte !intre prietenii vo%triA *e<lemi"i Par!aillan# 7ar ace"t no&il hi!algo o repre*int aici pe !oamna 5au"ta### Bi, acea"ta, nu putei "pune c nu <ace parte !intre prietenii vo%tri# D Prine"a 5au"taA interveni !uce"a# D Care "e nume%te acum !uce"a !e 3orrient4", !a, Violetta, o in<orm cu ama&ilitate Par!aillan# D Prine"a 5au"ta8### Cea care ne-a urm rit mult timp cu ura "aA### Cea !in ghearele c reia a tre&uit " !epunei at)ta o"teneal ca " ne "mulgeiA D $a 'n" %i8 La !racu, nu eCi"t !ou 5au"ta8 D Bi voi "punei, "e in!ign !uce"a, c !ucele a !evenit prietenul ace"tui !u%man !e moarte care, !e *eci !e ori a vrut " ne omoare pe am)n!oiA D ,m "pu"# Bi ve!ei c !omnul !uce nu m contra*ice# ,cea"ta v eCplic , Violetta, !e ce am !evenit un !u%man pentru el# D 2h8 Ce ru%ine8 D @n numele regelui, '%i pier!u r &!area vocea !in "tra! "au, la !racu, "pargem poarta8 Par!aillan < cu !oi pa%i 'n !irecia !ucelui# Bi cu vocea "a glacial ? D 7ucei-v " !e"chi!ei, !omnule %i nu v temei !e nimic 'n, ceea ce v prive%te? v "pun eu c "unt &uni prieteni !e-ai !umneavoa"tr # Hai!ei, pro<itai !e oca*ie# 7e"chi!ei-le u%a, "punei-le c "unt aici %i l "ai-i " -%i <ac trea&a### Bi iat -v "c pat !e mine pentru tot!eauna### Eu va mai <i nici un o&"tacol 'ntre voi %i tronul acela la care r)vnii# $u mort, nu vei mai avea !ec)t " -l luai### cu ri"cul !e a-l 'mp ri cu !oamna 5au"ta### Hai!ei !ar, !ucei-v , v "pun c nu vei mai avea nicio!at o a"emenea oca*ie ca " "c pai !e mine# Bi totu%i, 'n po<i!a oric ror a%tept ri, !ucele nu "e clinti# Ri!ic !in umeri cu !i"pre %i, cu un "ur)" "traniu pe &u*e, "e 'n!rept "pre u% # $ra un mo! !e a-i &loca !rumul cavalerului#

22

Sfritul Faustei

@n "tra! , ciocanul !e <ier <or0at lovea < r 'ncetare 'n u%a !e la intrare# Bi vocea autoritar anuna? D 2 ultim "omaie? !e"chi!ei, "au <or m u%a8 D 5orai-o, !ac a%a vrei, &om& ni !ucele <legmatic# ,titu!inea lui echivoc nu putea 'n%ela un o&"ervator !e talia lui Par!aillan# Bi chiar !ac ar <i avut vreo 'n!oial , numai "t)ng cia cu care "pu"e"e ace"te cuvinte ar <i <o"t 'n!ea0un" " o "pul&ere# Par!aillan pricepu manevra !ucelui %i 'nc at)t !e &ine !e parc ace"ta %i-ar <i !at toat o"teneala " i-o eCplice# Mai puin a&il %i !e alt<el c 'ntot!eauna puin in<luenat , < r " vrea, !e "entimentele ei !e a<eciune, !uce"a cre*u c !ucele re<u*a " -l pre!ea pe cavaler# L " " -i "cape un "trig t !e &ucurie? D ,h8 V-am "pu", cavalere, nu "e putea " moar pentru tot!eauna, orice "entiment !e prietenie8 Par!aillan 'ncepu " r)! 'nceti%or, !in v)r<ul &u*elor# D Ce naiv "untei8 r "pun"e el "implu# D Ce vrei " "puneiA 3e 'n"p im)nt !uce"a# D 7omnul putea " "e !uc pur %i "implu " !e"chi! u%a %i " m pre!ea# ,cion)n! a"t<el cin"tit, p)n la un anumit punct, ! !ea !ova! unei atitu!ini ne!emne, !e u%oar <an<arona! # E-a avut nici m car ace"t tri"t cura0# Pre<er " la"e " i "e <ore*e u%a# C)n! ea va <i <orat ( %i nu va mai !ura mult, au*ii, 0o" "e love%te cu putere %i hot r)re ( !+,l&aran %i Concini vor n v li 'n ca" %i m vor lega <e!ele%# Bi iat cum "-ar potrivi lucrurile? !omnul "e tre*e%te "c pat !e mine, < r ca eu " -i pot repro%a c el m-a pre!at# Ce "punei !e <rumu"eea a"ta !e g "elni , ViolettaA 7uce" , cu un ton autoritar, ire*i"ti&il, <iin!c 'i venea !in inim , or!on ? D Co&or)i, !omnule %i vor&ii acelor oameni# D 5iin!c inei neap rat, m !uc, !oamn # ,vea pe &u*e acela%i "ur)" enigmatic pe care 'l mai avu"e"e# 7e acea"t !at , !uce"a nu "e mai l " p c lit # Pu"e m)na ei al& pe &raul !ucelui %i 'l opri 'n momentul 'n care !e"chi!ea u%a o! ii? D Gn moment, 'i "pu"e, chiar !ac 'ncep " nu v mai recuno"c, nu v voi a!uce 0ignirea !e a cre!e c 'i vei l "a pe acei oameni " intre %i " -l pre!ai pe oa"petele trimi" !e 7umne*eu# ;otu%i, 'ntruc)t 'mi pare c v-ai pier!ut &unul "im %i cu ne&unii tre&uie " preve*i totul, v previn c !ac urc aici, vor tre&ui " calce pe"te ca!avrul meu pe care 'l vei g "i 'n pragul ace"tei u%i#

Capitolul V

Giselle d'Angoul me

3pun)n! ace"te cuvinte, !uce"a "coa"e !in ")n un mic pumnal pe care 'l "tr)n"e nervo" 'n m)n pentru a ar ta c ameninarea era "erioa" # @n acela%i timp, 'l eCamin

23

Michel Zvaco

cu privirea p)n 'n "tr <un!ul "u<letului# V *u o lucire ")ngeroa"a aprin*)n!u-i-"e 'n ochi# @nele"e c ameninarea ei nu era !e natur " -l oprea"c ### 7impotriv ### $ra "<)r%itul !rago"tei ei, al <ericirii ei# 3imi un <el !e mu%c tur 'n inim , care o < cu " "e cutremure# @%i reveni, cu !i"perare# Eu voi " ce!e*e# Bi, cu mintea r t cit , c uta in"piraia cea &un , "uprem , care ar <i 'n<r)nt re*i"tena# Bi g "i una, pe care o ro"ti cu un calm "um&ru, 'n<rico% tor? D V previn, !e alt<el, c al turi !e ca!avrul meu 'l vei g "i pe acela al <iicei voa"tre# 7e acea"t !at , !ucele <u atin"# L " " -i "cape un urlet, 'n care "e ve!ea !rago"tea " p rintea"c ? D 5ata mea !rag 8### 7uce" re"pir mai u%urat ? "imea c g "i"e punctul "en"i&il# D 7a, <iica voa"tr , r "pun"e ea cu putere, <iica voa"tr care, ca o a!ev rat Valoi", cum e"te, nu va vrea " "upravieuia"c !e*onoarei tat lui ei %i care "e va "inuci!e ca mine# Eu-i a%a, <ata meaA D :ine'nele", mam , nu "unt <ata care " "upravieuia"c !e*onoarei tat lui " u# Iar ace"t pumnal 'nro%it !e ")ngele !umneavoa"tr , iu&it mam , 'mi va <olo"i ca " curm o eCi"ten care alt<el mi-ar <i !e ne"uportat# Bi, 'n!rept)n!u-"e, cu o <lac r !e m)n!rie 'n <rumo%ii ei ochi? D Cerul "e va pr &u%i 'nghiin! 'ntregul univer", 'nainte ca !ucele !+,ngoul6me, tat l meu a!orat, " comit cea mai mic gre%eal 'mpotriva onoarei# D ,h, vitea*a micu , murmur Par!aillan, emoionat# ;at l arunc <eei "ale o privire ar* toare !e recuno%tin %i co&or' umerii, ca %i cum "-ar <i "imit "trivit !e povara ace"tei prea 'nalte aprecieri pe care <iica lui o avea 'n ce-l privea# Bi !ucele co&or' treptele c)te patru, "trig)n! c vine " !e"chi! , iar re*ultatul <u oprirea &ru"c a a"altului u%ii# $ra %i timpul, pentru c u%a era 'ngro*itor !e &ru"cat # @n!at ce !ucele ie%i, -i"elle "e 'ntoar"e "pre Par!aillan %i 'l privi cu ochii ei limpe*i, cu un aer <oarte "erio" %i 'l 'ntre& ? D 7omnule !e Par!aillan, 'mi putei "pune !e ce tat l meu, care v iu&ea ca pe un <rate, v con"i!er acum un !u%manA D $i &ine, pentru c nu mai urm m acela%i !rum, a"ta-i tot# D @neleg, "pu"e -i"elle cu o gravitate neo&i%nuit pentru o copil !e v)r"ta ei, tat l meu vrea " ia tronul, mo%tenirea !e la tat l " u, regele Charle" al I1-lea, iar !umneavoa"tr v 'mpotrivii# ,"ta e"te, nu-i a%a, !omnule Par!aillanA Par!aillan '%i r "uci mu"taa cenu%ie cu un aer 'ncurcat %i, hot r)n!u-"e &ru"c? D $"te 'ntr-a!ev r ceea ce cre! eu c nu-i aparine# D 7eci tat l meu r)vne%te un lucru care nu-i aparineA D 7a# D ,!ic ### a!ic tat l meu e"te un om necin"titA D La nai&a, nu, tat l t u nu e"te un om necin"tit, o a"igur Par!aillan cu un ton <oarte convin"# D 7ar, !ac el###

24

Sfritul Faustei

D ;re&uie " <aci !i<erena, o 'ntrerup"e Par!aillan? cel care vrea " -%i 'n"u%ea"c un lucru care nu-i aparine, %tiin! &ine c ace"ta nu-i aparine, e"te un om necin"tit# 7ar cel care, ca tat l t u, cre!e "incer c acel lucru 'i aparine, e"te### e"te un om care "e 'n%eal %i at)ta tot# D ,tunci, !omnule cavaler, vrei " -mi eCplicai !e ce !umneavoa"tr , care "untei at)t !e in!ulgent, v-ai ar tat a!ineauri at)t !e "ever <a !e !omnul !uce !+,ngoul6meA 7e ce p reai a-i repro%a, ca pe o crim , ceea ce, !up p rerea voa"tr , nu e"te !ec)t o gre%eal A @ntre&area 'l < cu pe Par!aillan " tre"ar %i m)r)i pentru "ine? ",<uri"ita a"ta !e <eti 8 ;e a"altea* cu lovituri !e-a"tea !irecte, 'n "tare " te !o&oare < r mil 8" 7ar, 'n acel moment, Par!aillan au*i *gomotul trupei pornin! 'n mar% pe "u& <erea"tr # Bi, c)teva clipe mai t)r*iu, un ciocan i*&in! o u% , cu un *gomot "ur!, 'n!ep rtat# Eu-i tre&ui mai mult ca " 'neleag # G%urat !e povara ce-l ap "a, cu tot calmul " u aparent, '%i "pu"e, nu < r o oarecare "ati"<acie l untric ? "-ata8 7ucele a vrut " "e arate !emn !e <iica lui? a re<u*at " -l la"e pe Concini " intre 'n ca" # ;re&uie " -l <i convin" chiar c nu "untem aici, pentru c iat -l pe <lorentin care pleac " ne caute 'n alt parte# ,cum pun r m %ag c !ucele nu va putea re*i"ta !orinei !e a !i"cuta un moment cu "eniorul !+,l&aran#" Eu "e 'n%ela? !ucele !+,ngoul6me, cu aerul " u cel mai 'nepat, a<irma"e c per"oanele c utate nu "e a<lau la el# Chiar ca <avorit al reginei, Concini nu-%i putea permite " cear unui per"ona0 !e importana !ucelui !+,ngoul6me permi"iunea !e a intra 'n ca" ca " "e a"igure c "pu"e"e a!ev rul# 7ar interveni"e atunci !+,l&aran# $l %tia <oarte &ine ce intere" con"i!era&il avea !ucele " "e va! "c pat !e Par!aillan# 7in moment ce el a<irma"e c per"oana nu "e re<ugia"e la el, ace"ta <u convin" c "pune purul a!ev r# Bi, !e &un -cre!in , "trecur c)teva vor&e la urechea lui Concini ca " -l previn c ar pier!e inutil un timp preio"# Eici Concini nu avea mai multe motive " -l "u"pecte*e pe repre*entantul 5au"tei !ec)t avea ace"ta " -l "u"pecte*e pe !uce# Plin !e el, ! !u un or!in c pitanului 3eguier care, 'n <runtea arca%ilor " i, mer"e " &at la u%a ca"ei 'nvecinate# Concini era hot r)t " cercete*e toate ca"ele !e pe "tra! , una !up alta# ,ce"ta era *gomotul !e trupe pe care urechea <in a lui Par!aillan 'l au*i"e# ,"tea "e petrecur cam 'n momentul 'n care -i"elle 'i pu"e"e 'ntre&area pe care cavalerul tocmai o cali<ica"e ca pe o lovitur !irect # Bi cum o cerceta pe copil cu atenie, c ut)n! r "pun"ul pe care " i-l !ea, 'i veni 'n minte !eo!at un g)n!? "7ac a!oraia pe care tat l o avea o!inioar pentru mam "-a rev r"at a"upra copilei### 7ac acea"t copil pare " ai& o real 'nr)urire a"upra tat lui### 7e ce copila n-ar putea " <ac ce n-a putut <ace mama eiA Ce lovitur pentru !oamna 5au"ta, !ac !ucele a&an!onea* parti!a8### 2 lovitur la care nici nu "-ar putea a%tepta8### 2 lovitur !up care poate c nu i-ar mai r m)ne !ec)t " "e 'ntoarc 'n 3pania8### 7e ce nuA### Eu !epin!e !ec)t !e mine### Copila a"ta are un "u<let !rept %i genero"### 5 r " am aerul, mai ale" < r " o love"c 'n "entimentul !e veneraie pe care 'l are pentru tat l ei, pe care ar <i ne!emn " -l mur! re"c, pot " o lumine*, "-o !etermin### 3 'ncerc m, pe toi !racii, 0ocul "ta merit o"teneala8"

25

Michel Zvaco

Lu)n! acea"t hot r)re, r "pun"e p)n la urm cu un ton "erio" care nu mai era a<ectat? D ,"cult , copila mea %i caut " m 'nelegi? !ac m-am ar tat "ever <a !e tat l t u, !ac 'i repro%e* ca pe o crim ceea ce nu e"te !ec)t o gre%eal , e"te pentru c "unt gre%eli %i gre%eli# -re%eala tat lui t u !evine criminal pentru c , pentru a %i 'n"u%i acea"t coroan pe care o r)vne%te, el o " "acri<ice, < r e*it ri, < r p reri !e r u, mii %i mii !e viei a"upra c rora nu are nici un !rept# D Cum a%aA 'ntre& -i"elle, !e"chi*)n! ochii mari, mirai# D @i "pun 'n!at ? 'i imagine*i, nu-i a%a, c micul Lu!ovic al 1III-lea nu "e va l "a 0ecm nit < r " "e apere# Bi "per c recuno%ti c ar avea !reptate# D $vi!ent# Par!aillan, care 'i citea g)n!urile pe chipul eCpre"iv, relu , cu un aer !eta%at? D Cre! c ai au*it !e ororile Ligii# D Vai8 7a, !omnule# Bi am au*it !e a"emenea "pun)n!u-"e c toate ace"te nelegiuiri "e tr geau !in <aptul c am <o"t 'ntr-at)t !e### ne&uni 'nc)t " primim printre noi pe "panioli, care "unt cei mai mari !u%mani ai no%tri# D $Cact# $i &ine, ceea ce nu i "-a putut "pune, pentru c puine per"oane o %tiu, e"te c Liga e"te opera prine"ei 5au"ta# ,cea"t lupt civil 'n"p im)nt toare care, !e ani %i ani, trece regatul prin <oc %i "a&ie, acea"t 'ngro*itoare 'n%iruire !e crime, !e ruine, !e !eva"t ri, toate <iin!c 5au"tei i-a intrat 'n cap c !ucele !e -ui"e va lua locul lui Henri al III-lea pe tronul 5ranei### pe care "e-nelege, l-ar <i 'mp rit cu ea# 2ri, ceea ce prine"a 5au"ta nu a putut <ace pentru !e -ui"e, !uce"a !e 3orrient4" vrea " 'ncerce pentru !ucele !+,ngoul6me# D Care va 'mp ri tronul cu ea8 "trig !uce"a, m)nioa" , < r " vrea# D Eu am "pu" a"ta, replic rece Par!aillan# D 7ar o cre!ei, "pu"e !uce"a# Eu %tii " minii, prietene# @n re"t, atitu!inea lui Charle" <a !e mine, !e c)n! a ie%it !e la :a"tilia, e"te a"t<el 'nc)t pre"imi"em !e0a groa*nicul a&an!on care m a%teapt # D Ce ru%ine8 murmur -i"elle 'mpietrit # 5 r " -i la"e timp " "e g)n!ea"c , " caute "cu*e, pe care 'n 'n<l c rata ei veneraie <ilial , nu ar <i uitat " le g "ea"c , Par!aillan 'i pu"e 'ntre&area !irect? D Bi acum, te 'ntre&? chiar a!mi)n! c tat l t u ar avea !repturi in!i"cuta&ile, %tiin! ace"tea, tu ai vrea o coroan !o&)n!it prin mi0loacele 0o"nice pe care i le-am ar tatA D Mai &ine moartea8 "trig ea 'ntr-o r &u<nire !e in!ignare# D Pe legea mea8 "ur)"e Par!aillan, %tiam &ine c 'mi vei !a ace"t r "pun"8 ;u 'nelegi# D Cum poate tat l meu, care e"te genero*itatea %i loialitatea 'ntruchipat , " nu 'neleag A Poate c nu i-ai eCplicat &ineA### D I-am eCplicat <oarte &ine# 7ar tat l t u, 'n i!eea lui <iC , '%i a"tup urechile ca " nu au! , "e leag la ochi ca " nu va! # Eu v ! !ec)t o "ingur per"oan care " -l poat a!uce la raiune# D CineA D ;u8

26

Sfritul Faustei

D $u### CumA### D Bi !atorit ie, 'ntr-o anumit m "ur , vrea el " !evin rege? pentru c tu ai <i prine"a 5ranei# D 7ar eu nu vreau " <iu# Cel puin nu cu preul "ta# Par!aillan o m "ur pentru ultima oar cu ochii lui p trun* tori# 2 v *u plin !e "inceritate, <oarte hot r)t " mearg pe !rumul pe care ar <i 'n!rumat-o el# Bi 'i ar t ce tre&uia " <ac ? D ,tunci "pune-i# Bi "pune-i 'n a%a <el 'nc)t " -%i !ea "eama c autoritatea lui !e tat %i !e %e< al ca"ei nu te poate <ace " revii a"upra hot r)rii tale# D I-o voi "pune, *i"e ea cu convingere# Bi a"ta chiar acum, iat -l# @ntr-a!ev r, 'n acel moment chiar, !ucele !+,ngoul6me !e"chi!ea u%a# $l <u acela care vor&i cel !int)i# 3e a!re" lui Par!aillan, cu o politee rece? D 7omnule, ve!ei c , cu toate cele pe care mi le-ai "pu", n-am vru " v pre!au oamenilor care v caut # Par!aillan "e 'nclin cu r ceal , < r " "pun nici un cuv)nt# 7ucele continu cu aceea%i politee rece? D ,r <i ne!emn !e mine " <ac lucrurile !oar pe 0um tate# 7eci tre&uie " v "pun c "tra!a, ca %i toate "tr *ile 'nvecinate, va <i "trict "upravegheat c)tva timp# V invit %i pe prietenii !umneavoa"tr la <el, " r m)nei aici at)t c)t con"i!erai nece"ar# Voi avea gri0 ca 'n ace"t timp " nu !ucei lip" !e nimic# Voi avea !e a"emenea gri0 , onoarea mea <iin! 'n 0oc, ca " v putei retrage < r ri"cul !e a c !ea 'n m)inile !u%manilor vo%tri# V averti*e* c la acea"ta "e va re*uma tot ceea ce cre! c tre&uie " <ac 'n amintirea vechii noa"tre prietenii# Bi pentru c ai inut neap rat " <im !u%mani, !ac !up ce vei ie%i, viu %i nev t mat !in ca"a mea, v voi 'nt)lni 'n !rumul meu, v voi trata !rept !u%manul meu !e moarte# Par!aillan "e preg tea " r "pun! , !ar nu mai avu timp# -i"elle, v *)n! c tat l ei termina"e !e vor&it, "e apropie !e el, 'i 'ncon0ur g)tul cu &raele "ale al&e %i plinue %i, cu vocea cea mai calm , 'l implor ? D V con0ur, <acei pace cu !omnul !e Par!aillan, care, 'n ciu!a aparenelor, cu toate a"tea, a r ma" !e <apt cel mai &un prieten al vo"tru### "ingurul prieten a!ev rat pe care l-ai avut vreo!at , tat # D 3 <ac pace cu Par!aillanA Eu e"te nimic pe lume pe care " -l !ore"c mai mult# Pentru a"ta "unt gata la multe "acri<icii, chiar %i la cele mai peni&ile# ,r mai tre&ui " %tim !ac Par!aillan e"te !i"pu" " accepte acea"t pace# Ca %i cum "-ar <i a!re"at !irect cavalerului pun)n!u-i 'ntre&area, ace"ta r "pun"e? D 7uce, 'n ceea ce m prive%te, "unt gata " -mi %terg !in memorie amintirea ne'nelegerii care "e ri!ica"e 'ntre noi# 3unt !i"pu" " v 'ntin! m)na cu loialitate# 3unt cu at)t mai !i"pu" "-o <ac, cu c)t aprecie* la a!ev rata valoare genero*itatea ge"tului pe care 'l <acei# Impre"ionat, < r voia lui, !ucele !+,ngoul6me !e"chi"e &raele, "pun)n!? D $i, pe legea mea, hai 'nt)i " ne 'm&r i% m8 D 2 !ore"c !in toat inima, con"imi Par!aillan# Eumai c , 'n loc " "e arunce 'n &raele !ucelui, a! ug , <iC)n!u-l cu privirea?

27

Michel Zvaco

D 7uce, %tii c nu vom mai re!eveni prieteni &uni !ec)t cu con!iia pe care v-am "pu"-o la palatul 3orrient4"# D Eu renunaiA in"i"t !ucele cu aerul " u rece# D Eu, r "pun"e "ec Par!aillan# D ,tunci " nu mai !i"cut m !e"pre a"ta# Bi, 'ntorc)n!u-"e "pre -i"elle, care urm ri"e acea"t "curt !e*&atere cu o atenie pa"ionat ? D ,m < cut tot ce am putut, "pu"e el# 7ar, ve*i %i tu, copila mea, !omnul !e Par!aillan r m)ne neclintit 'n hot r)rea " # Eu eu, ci el "ingur, vrea " r m)nem !u%mani# 7eci nu 'mi mai vor&i !e lucrul ace"ta# Cre!ea c totul <u"e"e "pu" %i c ea, ca o <iic a"cult toare, "e va 'nclina 'n <aa voinei lui a"t<el eCprimate, !ar ea nu "e l " # Bi, <oarte re"pectuoa" , 'n" cu o <ermitate la care el nu "e a%tepta? D 7impotriv , tat , "pu"e ea, permitei-mi " v vor&e"c 'n continuare, pentru c mi "e pare c nu "-a "pu" totul# D Ce mai e"te !e "pu"A m)r)i !ucele 'ncrunt)n!u-%i "pr)ncenele# 5 r " "e la"e mai pre0o", cu aceea%i !econcertant <ermitate, ea eCplic ? D $Ci"t un mi0loc <oarte "implu !e a <ace pace cu !omnul !e Par!aillan, aceea !e a accepta acea con!iie pe care o re"pingei %i care, venin! !e la !omnul cavaler, nu poate <i !ec)t onora&il pentru !umneavoa"tr # D 7e"tul, o 'ntrerup"e !ucele < c)n! pe "everul, mai 'nt)i nu v voi permite " a&or!ai o pro&lem care nu pre*int nici un intere" pentru o copil !e v)r"ta voa"tr %i !e"pre care, 'n plu", nu %tii nimic# D 3cu*ai-m , mon"eniore, !ar contrar a ceea ce cre!ei %tiu <oarte &ine !e"pre ce e"te vor&a# D BtiiA 'ntre& !ucele, "u<oc)n!u-"e# D Btiu c , pentru a v re!a "tim %i prietenia lui, !omnul !e Par!aillan v cere "implu " renunai la preteniile voa"tre la tronul 5ranei# D 7umne*eu " m ierte, cre! c v permitei " !i"cutai cu mine8 "trig !ucele, pe un ton cu at)t mai violent cu c)t "e "imea 'ncurcat# D ;at 8### ,0unge8 Intrai 'n camera voa"tr , !omni%oar %i nu v mi%cai !e-acolo < r permi"iunea mea# Cre!ea c 'ncheie !i"cuia cu ace"t act !e &rutal autoritate, care 'l "cotea pentru moment !in 'ncurc tur , !ar care, "imea el &ine, nu re*olv nimic, 'ntr-a!ev r, ea "e 'nclin 'n <aa lui cu cel mai pro<un! re"pect, "pun)n!? D M "upun, mon"eniore# Bi 'n!rept)n!u-"e, a! ug ? D 7ar !ai-mi voie " v "pun c , 'n intere"ul !umneavoa"tr , ai <ace mai &ine " renunai, a%a cum vi-o cere !omnul !e Par!aillan %i cum v implor eu 'n" mi# ;onul pe care ro"ti"e ace"te cuvinte 'i p ru at)t !e ciu!at !ucelui, 'nc)t <u viu impre"ionat# D 7e ceA @ntre& , mai mult < r voia lui# D Pentru c 'ntot!eauna e"te mai &ine " renuni la o cau* care e"te !inainte pier!ut #

28

Sfritul Faustei

D 7e ce i "e pare cau*a mea !inainte pier!ut A### D Pentru c l-ai avea pe !omnul !e Par!aillan 'mpotriva voa"tr , r "pun"e -i"elle < r e*itare, cu aceea%i "iguran # D @i %tiu valoarea mai &ine ca oricine# Bi totu%i nu e"te invinci&il %i nu renun la "perana !e a-l 'nvinge# D 3e poate, "pu"e ea# Voiam " "pun c , !ac vi "e 'mpotrive%te, trec)n! pe"te pro<un!ele "entimente pe care le are pentru noi, eu "imt %i inima mea nu m 'n%eal , c e"te cau*a !umneavoa"tr care 'i pare, lui, care e"te onoarea 'n" %i, <oarte ne!emn # Bi, a%a ne%tiutoare %i < r eCperien cum "unt, %tiu totu%i c o cau* ne!emn e"te !inainte pier!ut # Privirea "c)nteietoare !e loialitate pe care i-o aintea !rept 'n ochi cu o&"tinaie avea o a"emenea "tr lucire 'nc)t el nu o mai putu "uporta# @ntoar"e privirea, '%i plec <runtea, '%i r "uci mu"taa cu un aer 'ncurcat %i 'n "<)r%it, cu voce 0oa" , aproape ru%inat , murmur , 'n chip !e "cu* ? D Pentru tine mai ale" voiam acea"t coroan care, !e !rept, mi "-ar <i cuvenit# $ra o m rturi"ire tacit # $<ectul pe care 'l pro!u"e a"upra <iicei "ale <u teri&il? <u ca %i cum totul "-ar <i pr &u%it 'n ea# Eu-%i mai permi"e nici cea mai mic re<lecie, nici cea mai mic o&"ervaie# 3e mulumi " "pun , cu o voce "tin" , !e nerecuno"cut, ca %i 'ntreaga "a atitu!ine? D 7ac e"te 'ntr-a!ev r pentru mine, v-ai !at o o"teneal inutil , c ci v averti*e* cu re"pect, mon"eniore? voi um&la !e"cul , 'n *!rene, cu capul acoperit !e cenu% , " mi cer%e"c p)inea pe "tra! "au "u& portalul vreunei &i"erici, mai !egra& !ec)t " accept orice !e la o regen o&inut prin mi0loacele pe care vrei " le <olo"ii# ;at l 'nele"e c 'ntreaga "a autoritate nu ar <i putut-o !etermina " revin a"upra ace"tei hot r)ri, pe care nici &l)n!eea, nici violena nu ar <i putut-o *!runcina# D P)n la urm , "pu"e el cu am r ciune, ceea ce 'mi "pui e"te o 'ncercare !e a m <ace " renun la mo%tenirea tat lui meu8 D 5erea"c 7umne*eu8 r "pun"e ea# 3untei "t p)nul, mon"eniore, iar eu nu "unt !ec)t <oarte umila voa"tr "ervitoare### D 7eci nu mai e%ti <iica meaA 2 'ntrerup"e !ucele, ca unul care "on!ea* terenul# D Eu "unt !ec)t <oarte umila voa"tr "ervitoare# Vei <ace !eci !up cum v va <i voia, mon"eniore# 7ar, <iin!c "unt <erm convin" " re<u* onorurile cu care vrei " m acoperii, mi "-a p rut c pot, < r " v contra*ic cu nimic, " v cer, nu " renunai la mo%tenirea tat lui vo"tru, !ac con"i!erai c avei !reptul, ci, pur %i "implu, ceea ce nu e"te !eloc acela%i lucru, " renunai la a <olo"i ace"te mi0loace ne!emne !e un Valoi"# D 3 renun la ace"te mi0loace, c)n! nu am altele la !i"po*iie, 'n"eamn , g)n!e%te-te &ine, " renun la mo%tenirea tat lui meu, a!ic la coroan # D $ !e o "ut !e ori mai &ine " renunai la tot, chiar la titlurile voa"tre !e conte !+,uvergne %i !e !uce !+,ngoul6me, chiar %i la toate &unurile voa"tre# ,tunci voi a<irma cu m)n!rie %i cu <runtea "u" c "unt <iica lui Charle" !e Valoi", gentilom " rac < r c min %i < r acoperi% !ea"upra capului, care pre<er " tr ia"c !in greu !in munc , !ec)t " 'n< ptuia"c un lucru !emn !e un <iu !e rege, cum e"te# D Iar !ac re<u* " ce!e*, ce vei <ace, " ve!emA

29

Michel Zvaco

D 2 voi urma pe mama mea, c)n! "e va retrage# $l 'nele"e c era o alu*ie la a&an!onarea mamei ei, hot r)t 'n mintea lui# 7ar, !e acea"t !at , nu ! !u poi %i, r "pun*)n! cu 'n!r *neal , ri"c o minciun ? D 2 vei urma pe mama taA 7ar mi "e pare c mama ta va <i al turi !e mine8### Eu putu merge mai !eparte# Privirea <iC pe care o nutrea a"upra lui era a"t<el 'nc)t vocea i "e "ugrum 'n t cere Bi ea <u aceea care relu ? D Mama mea nu va <i al turi !e !umneavoa"tr # Mama mea, ca %i mine, va pre<era moartea, !e*onoarei# D 7ar eu nu vreau " mori, url !i"perat tat l# D Vom muri %i !umneavoa"tr vei <i acela care ne va <i uci"8 D Eu, nu vei muri8 D Vom muri, repet ea %i pe treptele ace"tui tron r)vnit, vei g "i trupurile ne'n"u<le-ite ale "oiei %i <iicei !umneavoa"tr , care nu tr iau !ec)t pentru !umneavoa"tr # Bi atunci, c)n! vei ve!ea c tre&uie, pentru a v a%e*a pe ace"t tron 'n")ngerat, " c lcai 'n picioare ace"te re"turi 'ngheate, vei 'nelege poate, 'n "<)r%it, ce ucig toare gre%eal ai < cut %i v vei !a 'napoi, 'ngro*it# -roa*nica vi*iune, evocat cu acela%i calm "ini"tru, reu%i " ! r)me ultima re*i"ten a !ucelui# $l nu mai putu "uporta# 7e acea"t !at , !rago"tea !e tat <u mai puternic !ec)t egoi"mul, mai puternic !ec)t am&iia# Bi gemu, 'nvin"? D ;aci8### Cum poi "pune ace"te lucruri 'ngro*itoareA### ;aci, voi <ace cum vei !ori, tot ce vei !ori### numai " tr ie%ti8### $a avu un "trig t !e &ucurie !elirant ? D ,h, %tiam c 'i vei reveni, tat a!orat8### D La !racu cu coroana8### La !racu cu toate coroanele !e pe p m)nt8### Ce coroan va valora vreo!at mai mult !ec)t !ulcele colier pe care-l <ac &raele al&e ale -i"ellei mele 'n 0urul g)tului meuA### @n timpul "ta continu "-o uite pe mam , care, 'n mo! clar, nu !einea !ec)t un loc in<im 'n "u<letul " u# Copila <u aceea care '%i a!u"e aminte prima# D Bi mama8 "pu"e ea !e"prin*)n!u-"e 'nceti%or# 7uce" era aproape !e ei, a%tept)n!u-%i r)n!ul r &! toare# D Hai!ei, 'i "pu"e Par!aillan, & t lia a <o"t grea# 7ar copil , a%a cum m a%teptam, a "<)r%it prin a trium<a# ,vei o copil vitea* %i !emn , Violetta, putei " <ii m)n!r !e ea# Bi acum, " ne apropiem# Bi "e apropia"er # 3u& e<ectul emoiei &ine< c toare care 'l "t p)nea %i care 'l "chim& aproape cu totul, !ucele reg "i pentru o clip acea pa"iune ra!ioa" , "oare "tr lucitor care le lumina"e tinereea eroic %i ar* toare# ,cea pa"iune unic pe care &l)n!a Violetta o p "tra"e ne"chim&at , la <el ca 'n prima *i# Bi 'm&r i%area pa"ionat 'n care o "tr)n"e cu toat "inceritatea pe "oia "a, &l)n!ele, tan!rele cuvinte pe care i le murmur la ureche, ei 'i ! !ur ilu*ia con"olatoare c <rumoa"ele *ile !e iu&ire !e o!inioar vor "tr luci !in nou# ,poi <u r)n!ul lui Par!aillan, care contempl cu aerul " u 0um tate amu*at, 0um tate impre"ionat, acea"t re'mp care care era puin %i opera lui# 7ucele "imea c

30

Sfritul Faustei

"oia %i <iica lui a%teptau !e la el un anga0ament 'n toat regula %i, !up "pu"ele lor, "" <ac pace" cu el# Bi o < cu, cu !e"tul &un voin # D Par!aillan, "pu"e el, v !au cuv)ntul meu c voi rupe relaia cu !uce"a !e 3orrient4"# V !au cuv)ntul c nu voi <ace nimic 'mpotriva micului rege Lu!ovic al 1IIIlea atta timp ct vei fi n via! Par!aillan '%i "pu"e, 'n timp ce-l "tr pungea cu privirea? "Bi a"t<el g "e%te mi0locul !e a "trecura 'n 0ur m)ntul lui !e onoare o re"tricie carei re*erv viitorul8### Bi totu%i, v ! c e"te "incer8### Hot r)t lucru, nu "e poate <ace nimic? nu "e va vin!eca nicio!at !e &oala a"ta rea care-l va roa!e p)n la ultima "u<lare#" Bi, cu voce tare, v *)n!u-i c 'ncepu"er " "e mire !e t cerea lui? D 7uce, "pu"e el cu gravitate, iau act !e anga0amentul vo"tru %i 'l con"i!er vala&il, a%a cum l-ai <ormulat acum# Momentele !e &ucurie care urmar <ur !intre cele care nu "e pot pove"ti# C)n! v *u c e<u*iunile erau aproape terminate, Par!aillan reveni la lucruri "erioa"e# D Bi acum, mon"eniore, 'ntre& , ce vei <ace cu !uce"a !e 3orrient4"A D Voi merge m)ine "-o v !, la palatul ei %i o voi preveni cin"tit c nu mai poate conta pe mine %i c renun la preteniile mele la tron, r "pun"e !ucele < r e*itare# D Pe toi !racii, v va trimite !in nou la :a"tilia8 D La :a"tilia8 "trigar Violetta %i -i"elle, 'ncon0ur)n!u-l pe !uce cu &raele, ca pentru a-l prote0a# D 7a, la :a"tilia, repet Par!aillan cu putere# Gitai, !uce, c ea are or!inul !inainte "emnat %i c nu !epin!e !ec)t !e ea ca el " <ie eCecutat# D Pe legea mea, a%a e"te8 Gita"em complet8 Eu voi <i at)t !e neghio& 'nc)t " merg " m pun la !i"creia ei# Ee vom retrage la palatul no"tru !in "tra! 7auphine "au 'n ca"a noa"tr !in "tra! :arre"# 7e acolo o voi 'n%tiina### c ci, 'n <ine, tre&uie totu%i "-o averti*e*# D Eu !up mult timp, interveni Valvert lu)n! !e acea"t !at parte la !i"cuie, 'l vei ve!ea venin! pe !omnul !e 3guir %i arca%ii " i, cu "arcina !e a v are"ta, mon"eniore# D :ine'nele", 'nt ri Par!aillan# D 7race8 murmur !ucele !e"tul !e 'ncurcat# D Bi a!aug, relu Par!aillan, c !ac r m)nei la Pari", oric)t !e &ine a"cun", 5au"ta va %ti " v !ea !e urm # D La !racu8 La !racu8 repet !ucele 'ncep)n! " "e nelini%tea"c , <iin!c o cuno%tea prea &ine pe 5au"ta ca " nu priceap c avea !reptate# 3 m 'ntorc la :a"tilia8### La nai&a, mi-ar pl cea mai mult " -mi trec "pa!a !e-a lungul corpului8 D 2h8 Charle"8 "e 'n"p im)nt !uce"a# Bi ea 'l implor ? D 7e ce nu ne-am 'ntoarce la mo%ia noa"tr A 7e ce nu ne-am retrage la 2rlan"A### $ram at)t !e <ericii l)ng &un voa"tr mam # D $"te "ingurul lucru re*ona&il pe care l-ai putea <ace, 'ncuviin Par!aillan, c ruia Violetta 'i mulumi cu o privire ar*)n! !e recuno%tin # D M v ! o&ligat " recuno"c c a%a e"te, "u"pin !ucele#

31

Michel Zvaco

D Cre!ei-m , !ac 'nelegei c tre&uie " plecai, 'nelegei !e a"emenea c tre&uie "-o <acei chiar a*i, < r " pier!ei o or , < r " pier!ei o "ecun! # 3<atul era 'n!rept it# 7ucele, !ealt<el gr &it !e "oia %i copila lui, nu <u greu !e convin"# Preg tirile "e < cur repe!e, <iin!c !uce"a %i <iica ei tr iau 'n acea"t ca" "u& un nume !e 'mprumut, 'ntr-o locuin ru!imentar un!e nu-%i a!u"e"er !ec)t "trictul nece"ar# @n mai puin !e o or , !ucele %i ai " i '%i luau r ma" &un !e la Par!aillan, pe care 'l l "au 'n ca"a lor, autori*)n!u-l "-o con"i!ere c %i cum i-ar aparine, l ")n!u-l " !i"pun !e ea !up plac, iar !ac ar <i tre&uit, pentru "alvarea lui "au a prietenilor lui, " nu e*ite "-o ! r)me, piatr cu piatr # @%i luau cu ei "ingura "lu0nic pe care o avu"e"e !uce"a 'n ace"t mi"terio" re<ugiu 'n care "e retr "e"e < r 'n!oial numai momentan, 'n ve!erea preg tirii unei c i !e eva!are pentru multiu&itul " u Charle"# 2 or mai t)r*iu, tat l, mama %i <iica, urmai !e o e"cort !e %a"e vl 0gani 'narmai p)n 'n !ini, porni"er c lare < r prea mult gra& pe !rumul "pre 2rlan"# @n ca"a <erecat care p rea p r "it , Par!aillan, Valvert %i Lan!r= Co>uenar!, a c ror pre*en 'n ace"te locuri nu ar <i & nuit-o nimeni, "t teau in"talai ca la ei aca" # C)n! <ur "inguri, "t p)ni pe"te ca" , Par!aillan or!on ? D Lan!r=, tu te vei !uce " !ai o rait pe la &uc t rie# 7uce" m-a a"igurat c eCi"t aici provi*ii 'ntr-o cantitate "u<icient pentru !ou "au trei *ile %i un &eci !e"tul !e &ine garni"it# 2 " cercete*i tu toate ace"tea %i ne vei preg ti !ac nu o ma" ra<inat , m car una convena&il ### D 7omnule cavaler, voi avea onoarea " v preg te"c o ma" !in aceea "u&"tanial %i ra<inat cum n-ai mai m)ncat la hanul -ran!-Pa""e-Partout8 Par!aillan 'l lu !e &ra pe Valvert %i 'l tra"e !eoparte, "pun)n!? D Eu "e %tie nicio!at # Vom <i pro&a&il atacai aici, " vi*it m noul no"tru a! po"t %i " ve!em ce am putea <ace %i !e ce mi0loace !e ap rare am putea !i"pune la nevoie# Vi*itarea, chiar !ac rapi! , <u < cut cu mult con%tiincio*itate %i cu acea privire "igur care 'i caracteri*a pe am)n!oi# D 3 co&or)m acum 'n &eciuri, "pu"e Par!aillan %i " ve!em acel pa"a0 "ecret care !uce 'n "tra!a Co""onnerie, !e care ne-a vor&it !ucele# ,ce"t pa"a0 "u&teran <u iute reperat# 7ucea !e <apt la o ca" cu intrarea 'n "tra!a Co""onnerie# @ntre!e"chi"er u%a !e la intrare !e la acea"t ca" %i arunc o privire rapi! 'n "tra! # @n timp ce "e 'ntorceau, Par!aillan eCplic ? D Intrarea a"ta e la !oi pa%i !e "tra!a March-auC-Poire" %i !e <aimo"ul han La;ruie->ui-<ile# ,colo e 'ntot!eauna mult lume# Vom trece pe-acolo %i nimeni nu ne va !a atenie# Revenir 'n ca" , 'n o!aia aceea care inea loc !e "alon %i 'n care intra"er pe <erea"tr cu "pa!a 'n m)n # Chiar !ac era 'nc *iu , era luminat "la& !e o "ingur lum)nare? o&loanele !e lemn ma"iv erau &ine 'nchi"e, <erea"tr la <el, per!elele tra"e, ar <i <o"t 'ntuneric &e*n < r lum)narea aprin" # ,tunci Valvert 'l <elicit ? D ,!mir, !omnule, 'n!em)narea cu care ai %tiut " -i <orai m)na !ucelui !+,ngoul6me %i " -l <acei " renune la ni%te pretenii la care p rea " in mai pre"u" !ec)t orice# 7intr-o lovitur , iat lupta voa"tr cu !oamna 5au"ta terminat # V <elicit !in toat inima#

32

Sfritul Faustei

D 2h, v gr &ii puin cam mult " m <elicitai, r "pun"e Par!aillan cu tonul " u %ugu& # Eu "e poate "pune c lovitura 'i va <i !ur # 2ricare alta 'n a<ar !e ea nu %i-ar mai reveni# 7ar ea8### 7race8 V cam gr &ii# C)t !e"pre mine, "per " renune la lupt # 3per, !ar m-a% <eri &ine "-o cre!# D $i, !omnule, !ar ce-ai vrea " <ac acum, c)n! nu mai are !e 'mpin" nici un preten!entA D Cine v "pune c nu-%i va g "i un altulA CineA### Ven!ome, -ui"e, Con!e, chiar Concini, poate# Btiu %i eu, cu 5au"ta poate %ti cinevaA Va lucra poate pentru regele 3paniei### Poate pentru ea 'n" %i### Poate pentru nimeni, pentru nimic, numai pentru pl cerea !e a <ace r u, pentru c eCi"tena ei e"te 'n"u%i r ul### Cre!ei-m , t)n rul meu prieten, " <im 'n gar! mai mult ca nicio!at 8### @n ace"t moment "e !e"chi"e u%a# Lan!r= Co>uenar!, ano% c ma0or!omul !e "erviciu !e la camera regelui, ap ru %i anun cu gravitate? D 7ac "eniorii &inevoie"c " treac 'n o!aia !e al turi, <ripturile mon"eniorilor "unt "ervite# D $ !racul gol8 3e amu* Par!aillan cu un %uierat !e a!miraie, iat un caraghio" care 'mi pare prea &ine "tilat8### Bi, imit)n!u-l, ca un &u<on? D 5ripturile "eniorilor mei8 Pe legea mea, "-ar "pune c numai a%a a vor&it p)n acum8 ;ermin)n! !e r)", Par!aillan '%i relu tonul "erio", !e !ata a"ta nu pentru lucruri grave, "pun)n!? D La ma" , 2!et, la ma" , " atac m &ucatele a"tea care 'ntr-a!ev r, "unt !intre cele mai 'm&ietoare# 7ar, 'n timp ce vom 'n<uleca cu pl cere, ca ni%te oameni 'n<ometai ce "untem, " !e"chi!em &ine ochii la ce ve!em, " ciulim &ine urechile la ce "e au!e %i, cu "pa!a al turi, la 'n!em)n , mereu gata " <ie "mul" !in teac # 3 nu uit m, " nu uit m o clip c 5au"ta, 'n um&r , ne ! t)rcoale < r 'ncetare, p)n!in! "ecun!a !e uitare <atal care-i va permite " ne "ar 'n "pinare, rapi! %i !i"trug toare ca 'n" %i <uria %i " ne *!ro&ea"c #

Capitolul VI
$paniei

!rimisul e"traordinar al maiest#ii sale regele

@n acea *i 5au"ta tre&uia " pre*inte regelui %i reginei regente "cri"orile care o acre!itau 'n calitate !e trimi" eCtraor!inar al regelui 5ilip al 3paniei# @n ca!rul "omptuo" al " lii tronului "e g "ea a!unat 'ntreaga curte# Pe o e"tra! acoperit cu un covor cu <lori !e crin, cu un &al!achin !e cati<ea ornat tot cu <lori !e crin, !ou 0iluri, !ou tronuri# @ntr-unul !intre 0iluri, t)n rul rege, cu un colier !e me!alii la g)t# @n cel lalt, mama "a, regina regent #

33

Michel Zvaco

,t)t !e aproape !e e"tra! pe c)t o permite eticheta, !ou grupuri clar !ivi*ate, unul 'n !reptul regelui, cel lalt 'n !reptul Mariei !e M!ici"# 3unt intimii, con<i!enii, 'n !reptul regelui? Lu=ne", care nu era 'nc !ec)t marele !re"or !e %oimi %i 'nc nu era !uce/ 2rnano, colonel al Cor"icanilor/ !ucele !e :ellegar!e, & tr)nul marchi* !e 3ouvre, guvernatorul regelui/ t)n rul marchi* !e Montpouillan, <iul marchi*ului !e La 5orce %i rivalul cel mai re!uta&il al lui Lu=ne" la <avorurile regale pe care pentru moment le 'mp reau# ;oi ace%tia erau !u%manii per"onali ai lui Concini# @n !reptul Mariei !e M!ici"? Lonora -aliga., "um&r %i a&ila in"piratoare a unei mini < r voin pe care o con!ucea !up placul ei, pentru un mai mare pro<it %i pentru o mai mare glorie pentru Concinetto al ei/ Clau!e :ar&in, "uprainten!ent !e <inane/ marchi*ul !e ;hmine" %i <iul " u, contele !e Lau*iere", 'n <ine, "eniorul !e Ch)teauvieuC, ace"t & tr)n galanton pe care l-am mai v *ut la :a"tilia, al c rei guvernator era# ,ce"te !ou grupuri, "u& ni%te "ur)"uri !e para! , "e urm reau 'n!eaproape, cu o atenie & nuitoare, nelini%tit # @n "<)r%it, g r*ile, cu "ulie 'n m)ini, epeni 'n uni<ormele lor "omptuoa"e, ca ni%te "tatui 'n"u<leite, "u& coman!a marchi*ului !e Vitr=, c pitanul lor# Eu mai tre&uie a! ugat c %i Concini era acolo# $ra ca %i cum ar <i <o"t "t p)nul, !eoarece, !in !orina reginei regente, 'n Luvrul regal, ca %i 'n tot regatul, el era mai "t p)n !ec)t "t p)nul 'n"u%i? ace"t rege micu, <a !e care el mani<e"ta un re"pect nem "urat# Bi, 'n acea"t po"tur !e "t p)n, el "e < lea, era pe"te tot, cu ochii la tot, coor!ona totul 'n acea"t ceremonie, ale c rei cele mai mici !etalii le "ta&ili"e el 'n"u%i, !e comun acor! cu 5au"ta# 7ar nu uita"e " -%i la precauii pentru "ecuritatea lui per"onal # Bi Ro"pignac, care era c pitanul g r*ii lui, era pre*ent# Cu Ro"pignac, cei patru locoteneni ai lui? $=nau", Longval, Ro>uetaille %i Louvignac# Eu-%i "l &eau nici o clip !in ochi "t p)nul# Bi, !i"cret, < r " la"e " "e va! , < r " "e apropie prea mult, 'i urm reau toate mi%c rile, erau tot timpul gata " intervin la cel mai mic ge"t al lui# 5 r ca a"ta " &at la ochi, era &ine p *it# Concini "e < cu"e coor!onatorul ace"tei ceremonii, al c rei program 'l "upu"e"e "pre apro&are 5au"tei# @n plu", chiar !ac a"ta nu intra 'n prerogativele nici uneia !intre 'n!atoririle "ale, "e 'n" rcina"e cu pre*entarea o<icial a !oamnei am&a"a!oare eCtraor!inare# ,ciona"e a"t<el "<atul Leonorei# Concini <u !eci acela care veni " -i o<ere &raul 5au"tei %i "-o con!uc "pre tron# 5au"ta avea la "t)nga ei pe contele !e Car!ena", am&a"a!orul or!inar, care r m)nea 'n <uncie, !evenin!u-i "u&altern %i care nu p rea !eloc a<ectat !e o !i*graie, care nu era, < r 'n!oial , !ec)t aparent # @nca!rat !e ace"te !ou per"ona0e, 'n mi0locul ateniei generale %i 'ntr-o lini%te impre"ionant , cu <runtea "u", cu ochii mari %i a!)nci privin! !rept 'naintea ei, 5au"ta 'nainta cu acel pa" maie"tuo" care o < cea " "emene cu o 'mp r tea" # Bi ea p rea at)t !e t)n r , at)t !e <rumoa" , !e o <rumu"ee or&itoare, 'nc)t un lung murmur !e a!miraie "e ri!ic !in acea"t no&il a!unare care, <emeile mai ale", o cercetau cu o atenie "crut toare, cu !orina nem rturi"it !e a-i !e"coperi un !e<ect, un cu"ur, oric)t

34

Sfritul Faustei

!e mic ar <i <o"t# @n "uper&a armonie a tr " turilor "ale, 'n no&leea atitu!inilor ei, ea ap ru at)t !e maie"tuoa" , ca o a!ev rat regin , 'nc)t toate capetele "e plecar cu re"pect 'n calea ei# ,van"a a"t<el cam p)n la *ece pa%i !e tron# @n ace"t moment, la !reapta lui Concini care o inea !e &ra pe 5au"ta, "e pro!u"e o u%oar mi%care# 2chii lor, ai am)n!urora, "e 'n!reptar ma%inal "pre locul acela# @%i ! !ur "eama c un "enior, al c rui chip nu-l puteau * ri, ! !ea !in coate acolo %i, cu toate prote"tele !i"crete, '%i ! !ea toat o"teneala " a0ung 'n primul r)n!# $i cre*ur c era unul !in acei curio%i, cum "e g "e"c pretutin!eni, care vor " va! cu orice pre, < r " -i pe"e !e ceilali# $rau pe punctul " -%i 'ntoarc privirea# 7ar tocmai 'n ace"t moment, cel pe care-l luau !rept un curio" 'n!)r0it reu%ea " -i 'n!ep rte*e pe toi cei care-l "tinghereau %i " "e po"te*e, la ve!ere, la patru pa%i !e ei# @l recuno"cur pe cavalerul !e Par!aillan# Bi, 'n "patele lui Par!aillan, 'l recuno"cur !e a"emenea pe contele !e Valvert# Concini, la acea"t apariie nea%teptat , <u at)t !e "urprin" 'nc)t "e opri &ru"c, imo&ili*)n!u-i a"t<el %i pe 5au"ta %i pe Car!ena"# Bi a"ta pentru c , timp !e c)teva *ile, Par!aillan %i Valvert "t tu"er 'nchi%i 'n ca"a !ucelui !+,ngoul6me# Bi cum el pu"e"e " <ie c utai pe"te tot < r a-i g "i, "<)r%i"e prin a "e convinge c muri"er , cu toate c 5au"ta 'i repeta"e c "e 'n%eal %i c , 'n ce o prive%te, ea nu va cre!e 'n moartea lui Par!aillan !ec)t atunci c)n! va ve!ea cu proprii " i ochi corpul " u 'ntin" a%a cum "e cuvine# $l "e opri !eci, complet "urprin" %i, cuprin" !e <urie, m)r)in! printre !ini, 'n italian , cu un accent !e regret !e ne!e"cri"? D Porco Dio! 7eci n-au murit8 D Mi-a% <i !at viaa ca " v-o "pun, r "pun"e 5au"ta cu voce 0oa" , tot 'n italian # Bi, cu acel accent !e autoritate la care nimeni nu putea re*i"ta, coman! ? D 3 'naint m, !omnule %i, pentru 7umne*eu, "ur)!ei### Eu ve!ei c lumea "e mir !e emoia pe care o ar taiA $ra a!ev rat# ,cea"t oprire, neprev *ut 'n programul < cut !inainte p)n la cel mai mic !etaliu, "urprin!ea cu at)t mai mult cu c)t, !e%i <u"e"e "curt , emoia lui Concini nu "c pa"e ateniei celor care 'l puteau ve!ea %i toi !in 0urul lor aveau ochii aintii a"upra grupului# Bi, urm rin! 'ncotro "e 'n!repta privirea lui Concini, toi ace%ti ochi, chiar %i cei ai regelui %i ai reginei, "e 'ntoar"er un moment pentru a privi "pre Par!aillan %i Valvert# ;re&uie " cre!em c ei erau necuno"cui pentru ma0oritatea ace"tor per"ona0e, !eoarece atenia lor ( cel puin atenia lui Lu!ovic al 1III-lea %i a Mariei !e M!ici" ( nu "e opri prea mult a"upra lor# 7ar Lonora, care 'i cuno%tea, 'i recuno"cu 'n!at # 3imi cum p le%te "u& <ar!, 'n timp ce o "paim !e moarte o "u<oca# @%i inu <irea# Bi ochii ei ca !e <oc 'l c utar pe Ro"pignac 'n mi0locul acelei mulimi "tr lucitoare, pentru a-i lan"a un or!in mut# @n ace"t timp, Concini '%i reveni"e# Bi prima lui mi%care <u, !e a"emenea, !e a 'ntoarce capul %i a-l c uta pe Ro"pignac# - "in!u-l, !intr-o privire pe c)t !e rapi! , pe at)t !e "emni<icativ , i-l ar t pe Par!aillan, lini%tit %i "ur)* tor 'n locul un!e !ori"e " a0ung %i un!e "e g "ea acum# Ro"pignac, a"cult)n! or!inul, < cu "emn celor patru

35

Michel Zvaco

locoteneni# Bi, toi cinci, "trecur)n!u-"e cu 'n!em)nare prim mulimea !e curteni, "e 'n!reptar "pre locul cu pricina# 5au"ta a0un"e 'n !reptul lui Par!aillan# Privirile lor, care "e 'ntret iau tot timpul, "chim&ar o ultim ameninare# Bi Par!aillan, "ur)*)n! !in v)r<ul &u*elor, "e plec 'ntr-o reveren &at0ocoritoare care "punea mai mult !ec)t ar <i "pu" cele mai conving toare cuvinte# 5au"ta, care 'nele"e, 'i 'ntoar"e provocarea cu unul !in acele "ur)"uri mortale, cum 'i 'n<loreau c)teo!at pe &u*ele ro%ii#

Capitolul VII

%rezentarea

7e"igur c Par!aillan nu 'nelegea " r m)n !oar la acea"t mani<e"tare platonic # ;re&uie " cre!em c ea 'i era !e-a0un" pentru moment, pentru c , !up ce ar ta"e c era acolo %i c tre&uia contat pe el, "e 'n!ep rt !i"cret# 7ar, retr g)n!u-"e !e-o parte, avu gri0 " "e a%e*e 'n a%a <el 'nc)t " va! &ine %i " nu piar! nici un cuv)nt !in cele ce vor <i "pu"e# Ro"pignac %i oamenii lui, care "e "trecura"er 'n "patele " u, nu avur oca*ia " intervin # 5 cur !eci acela%i lucru? "e ! !ur la o parte# 7ar nu-l pier!ur !in ve!ere %i 'n timp ce Ro"pignac "e apropia !e "t p)nul " u, ceilali patru continuau " -l urm rea"c cu coa!a ochiului# Pe e"tra! , regenta, 'n 'nalt inut !e gal # ,coperit !e &i0uterii, avea un aer m re %i maie"tuo" care o < cea " "emene cu o *ei co&or)t !in 2limp# 3u& aerul " u impo*ant ea nu l "a " i "e va! nelini%tea# ,cea"t nelini%te "e re<erea la rege, <iul " u# ,m "pu" c ea <u"e"e cuprin" !e o prietenie 'n<l c rat pentru 5au"ta care o or&i"e, o cuceri"e# 3e temea c primirea regelui, !ac "-ar <i inut "trict !e ceremonialul "ta&ilit minuio" !inainte, va p rea puin cam rece noii "ale prietene# $a avea !reptate " "e nelini%tea"c # Gluitoarea <rumu"ee a 5au"tei aciona !e0a a"upra regelui care, totu%i, toat viaa "e va ar ta at)t !e pu!ic %i at)t !e re*ervat cu <emeile, at)t !e !i<erit !e glorio"ul " u tat # 3u& aerul " u in!i<erent, el o !evora cu privirea# 7ar cum el cuno%tea !e0a, temeinic, arta !e a-%i compune o eCpre"ie !e nep trun", pe ma"ca pe care %i-o aplica"e nu ap rea !in impre"iile "ale intime# Bi el avea gri0 " clipea"c !in ochi pentru a nu <i remarcat atenia "u"inut pe care i-o acor!a 5au"tei# @n ace"t r "timp 5au"ta, Concini %i Car!ena" "e opri"er la picioarele e"tra!ei# ;oi trei "e 'nclinar 'n reverene care mai !e care mai lungi %i mai "avante# Concini, pe

36

Sfritul Faustei

0um tate aplecat, cu vocea lui c)nt toare, puin ")")it , !ar care "e < cu au*it !intr-un cap t 'n cel lalt al " lii, ro"ti? D ,m marea onoare !e a pre*enta Maie"t ilor Voa"tre pe ,ltea 3a prine"a "uveran !e ,vila, !uce" !e 3orrient4", trimi" eCtraor!inar al Maie"t ii 3ale catolice, regele 3paniei# 7up el, Car!ena", am&a"a!orul or!inar, lu)n!u-%i o atitu!ine plin !e m)n!rie, care v !ea "paniolul !in el, "pu"e cu o voce puternic , 'ntr-o <rance* < r cel mai mic accent "tr in? D 3ire, am onoarea !e a 'nm)na Maie"t ii Voa"tre "cri"orile !e 'mputernicire ale !i"tin"ului meu "uveran care acre!itea* pe l)ng regala voa"tr per"oan , 'n calitate !e trimi" eCtraor!inar, pe ,ltea 3a, !oamna !uce" !e 3orrient4", aici pre*ent # 3cri"orile nu <ur 'nm)nate regelui, ci cancelarului, care, 'ncon0urat !e mini%trii " i, "e 'n!repta"e "pre e"tra! 'n acela%i timp cu am&a"a!oarea# 7up care, regele, regina regent %i 5au"ta recitar cu gravitate cuvintele pe care "ta&ili"er " le ro"tea"c <iecare# Partea protocolar a ceremoniei lua a"t<el "<)r%it# Cu ea "e termina rolul ilu%trilor actori, care re!eveneau ei 'n%i%i# Regele putea " mai r m)n acolo# Bi !e a"ta "e temea !e <apt mama lui# 7ar <armecul captivant al 5au"tei, !ulceaa p trun* toare a vocii ei, care 'nv luia ca o !e*mier!are, 'ncununa"er cucerirea 'nceput !e ve"tita ei <rumu"ee# $l "e ri!ic , co&or' !e pe e"tra! , '%i !e"coperi capul, galant %i, 'nclin)n!u-"e cu o graie pe care cru!a "a tineree o < cea " par 'nc %i mai 'nc)nt toare, 'i lu m)na pe care o m)ng)ie cu &u*ele, "pun)n!? D 7oamn , ne <ace o !eo"e&it pl cere c ai <o"t alea" " -l repre*entai pe &unul no"tru <rate !in 3pania pe l)ng per"oana noa"tr # Luai aminte, v rog, c v vom ve!ea 'ntot!eauna cu mare pl cere 'n ca"a regal , pe care v rug m " o con"i!erai ca pe propria voa"tr ca" # ,ce"te ultime cuvinte pro!u"er o imen" "en*aie# Eicio!at nu <u"e"e < cut o primire at)t !e m gulitoare vreunui am&a"a!or# Maria !e M!ici" nu 'n!r *ni"e nicio!at " "pere c <iul " u, mai cur)n! moroc no", <oarte re*ervat, cum "unt 'n general timi*ii, !u"e"e ama&ilitatea p)n acolo 'nc)t o ruga"e pe noua "a prieten " "e con"i!ere la Luvru ca la ea aca" # 7e aceea, ea era mai ra!ioa" !ec)t 5au"ta# Bi co&or)n! !e pe e"tra! , ea mulumi <iului " u cu privirea %i cu "ur)"ul# 5au"ta p "tra acel calm care avea acel ceva !e impun tor %i <ormi!a&il# $a mulumi a!re")n! regelui acele complimente <ine pe care ea "ingur %tia " le g "ea"c # Bi la ace"te complimente care, trecute prin gura ei, c p tau o valoare < r egal, regele ro%i !e pl cere# 5iin!c 5au"ta, cu "igurana remarca&il a - privirii ei c)nt ri"e, ca " "punem a%a, valoarea moral a copilului regal# Bi trat)n!u-l ca pe un & r&at %i chiar ca pe un & r&at care e"te "t p)nul, <apt cu care el nu era 'nc o&i%nuit, ea 'i m guli"e amorul-propriu# 7e aceea, regele nu vru " r m)n 'n!atorat <a !e ea# Bi, 'ntorc)n!u-"e "pre mama "a, cu aerul cel mai "erio", pe un ton !e autoritate pe care nimeni nu-l mai au*i"e la el %i care-l mira pro&a&il %i pe el 'n"u%i, coman! ? D C)n! vei "crie <ratelui meu !in 3pania, nu uitai, !oamn , " -i "punei c)t m &ucur %i c)t 'i mulume"c c ne-a trimi"-o pe !oamna !uce" #

37

Michel Zvaco

Bi Maria !e M!ici", care nu-%i a"cun!ea "ati"<acia, r "pun"e? D $"te un or!in !e care m voi achita cu cea mai mare pl cere# @ntorc)n!u-"e "pre 5au"ta, regele a! ug galant? D Vei <i, !oamn , < r 'n!oial , unul !intre cele mai <rumoa"e ornamente ale curii noa"tre, care ne va p rea <oarte rece %i po"omor)t 'n *ilele 'n care nu o vei 'n<rumu"ea cu ra!ioa"a voa"tr pre*en # 5au"ta voia " -i r "pun! printr-un alt compliment# Maria !e M!ici" nu-i l " 'n" timp %i incit mai mult? D ,! ugai, "ire, c vei avea 'n ea o prieten "igur , cu un !evotament gata la orice 'ncercare# Ceea ce, 'n vremurile noa"tre, nu e"te !e !i"preuit# 7up ce ro"ti ace"te cuvinte cu un accent !e "erio*itate ne'n!oielnic , Maria !e M!ici" "e apropie !e 5au"ta %i uit)n! orice reguli ale etichetei, ca o &urghe* oarecare, 'i lipi !ou " rut ri a<ectuoa"e pe o&ra0i# 7up care, apuc)n!u-i &raul cu <amiliaritate, o lu cu &l)n!ee, "pun)n!u-i 'n italian ? D Venii, cara mia, " v pre*int toate ace"te !oamne %i toi ace%ti "eniori care ar! !e ner &!are " v pre*inte complimentele lor# Ceea ce "punea era a!ev rat? toate ace"te 'nalte !oamne, toi ace%ti no&ili "eniori re"imeau nevoia imperioa" !e a <ace curte ace"tei !uce"e !e 3orrient4" pe care o %tiau at)t !e &ogat , pe care o ve!eau at)t !e a!mira&il !e <rumoa" , care intra trium< tor la curte, a c rei <avoare "e ar ta"e or&itoare, a"t<el c toate celelalte <avoruri p leau#

Capitolul VIII

!rimisul mortului

Pentru mai mult u%urin 'n "cenele care urmea* , tre&uie " pre*ent m aici per"ona0ele care '%i vor 0uca rolul 'n ace"te "cene# 3 ! m Ce*arului ce-i al Ce*arului? mai 'nt)i regele# 3e ! !u"e !ina!in" mai !e-o parte# ,m putut remarca !e*involtura cu care mama " o lua"e cu ea pe 5au"ta, p r "in!u-l &ru"c, ca pe un per"ona0 < r importan # ,"ta <iin!c !e <apt el conta puin la propria "a curte# Bi 'ntr-at)t !e puin conta, &ietul mic rege, c <u 'n cur)n! uitat !e toat lumea# $ra 'n" at)t !e o&i%nuit, 'nc)t la 'nceput nici nu-%i ! !u "eama# 3e amu*a " privea"c la mulimea !e curteni care roiau 'n 0urul 5au"tei# Par!aillan "e a%e*a"e 'n cap tul !in !reapta al e"tra!ei# 3e g "ea a"t<el la patru "au cinci pa%i !e rege care, !ac ar <i voit " "e retrag , ar <i <o"t nevoit " treac prin <aa lui# @%i 'mp rea atenia 'ntre rege %i Valvert, pe care 'l avea al turi# C)t !e"pre Valvert, am v *ut c rolul " u, p)n aici, "e re*uma"e la a-l urma 'n!eaproape pe cavaler# ,cum "t tea l)ng el# 3cruta !in priviri 'n continuare mulimea aceea "tr lucitoare, ca %i cum ar <i c utat pe cineva# Bi "u"pin # ,ce"te "u"pine

38

Sfritul Faustei

!eveneau !in ce 'n ce mai puternice %i mai !e"e# Par!aillan, nemi%cat, 'l privea cu coa!a ochiului, cu un "ur)" amu*at pe &u*e# @n "patele lui Par!aillan, "eparai !e el prin toat l imea e"tra!ei, grupul !e <i!eli, intimii regelui? Lu=ne", 2rnano, :ellegar!e, 3euvr %i Montpouillan# ,ce%tia a%teptau, nu < r ner &!are, ca regele " -%i 'ntoarc privirea "pre ei %i " le <ac "emn " "e apropie# 7ar, cum regele p rea " -i <i uitat, nu aveau 'n!r *neala " mi%te %i recur"er la tot <elul !e mici %mecherii pentru a atrage atenia a"upra lor# 5 r nici un re*ultat, !e alt<el# La "t)nga lui Par!aillan, < r ca ace"ta " par c i-a o&"ervat, Louvignac, $=nau", Ro>uetaille %i Longval !i"cutau cu voce 0oa" , l)ng perva*ul unei <ere"tre# @%i continuau "upravegherea# Concini !i"p ru"e !i"cret pentru c)teva momente# 7ar cum Ro"pignac !i"p ru"e 'n acela%i timp cu el, putem " tragem conclu*ia c marchi*ul ie%i"e numai ca " -i !ea or!ine c pitanului " u# Bi nu cre!em c ne 'n%el m "pun)n! c e mai mult ca "igur c ace"te or!ine 'i priveau pe Par!aillan %i pe Valvert# 2rice ar <i <o"t, !ac Concini nu tre&uia " 'nt)r*ie " "e 'ntoarc 'n "ala tronului, Ro"pignac 'n" era nevoit " <ie a&"ent pentru mai mult vreme# La cel lalt cap t al e"tra!ei, 'n partea opu" celei un!e "e a<la Par!aillan, regina, 5au"ta, iar 'n "patele reginei, Lonora, <ormau un mic grup# Pe acolo !e<ilau toi curtenii, & r&ai %i <emei, acoperin!-o pe 5au"ta cu complimente %i prote"te# Bi acel "pectacol era contemplat !e micul rege care "e amu* , uitat !e toi# ;re&uie " a! ug m c , 'n a<ar !e atenia pe care tre&uia "-o acor!e tuturor ace"tor per"ona0e cu care "chim& c)teva cuvinte, la complimentele c rora tre&uia " r "pun! , 5au"ta g "ea cu toate ace"tea o mo!alitate !e a arunca !in c)n! 'n c)n! o privire "pre Par!aillan# ,m v *ut c -i atr "e"e atenia lui Valvert a"upra unei a"emenea priviri pe care o "urprin"e"e %i care 'l "<i!a# Concini reveni"e# Calm, cu &u*ele arcuite 'ntr-un "ur)" !i"preuitor, "e v)r' cu in"olen 'n mi0locul acelui grup# @n tot timpul "ta, oric)t era !e ocupat, oric)t !e "igur !e el p rea, ca %i 5au"ta, nu "e putea a&ine " arunce, !e"tul !e !e", c)te o privire <ugar 'n !irecia lui Par!aillan# Regele nu-i remarc ime!iat pre*ena? toat atenia "a era concentrat a"upra 5au"tei care %tiu"e " -l <late*e cu a&ilitate %i care pro!u"e"e o vie impre"ie 'n imaginaia "a !e copil# Veni totu%i %i un moment 'n care "e plicti"i " o tot contemple %i "-o a!mire pe 5au"ta# ,tenia lui "e 'n!ep rta pentru a "e 'n!repta "pre antura0# Bi 'l * ri pe Concini# V *u %i teatrul pe care-l 0uca ace"ta cu in"olen # Bi atunci### ,tunci i "e aprin"e 'n ochi o "c)nteie ro%ie# 3)ngele 'i )%ni 'n t)mple# ,runc o privire 'n 0ur# Bi "e v *u "ingur !e tot, ca un intru", l)ng e"tra!a pe care trona"e cu c)teva minute 'nainte# P li 'ngro*itor# Pumnii " i !e copil "e cri"par cu <urie# :u*ele i "e agitar ca pentru a !a un or!in !e moarte# 7ar !e pe ace"te &u*e cri"pate nu ie%i nici un "unet# ,tunci !in nou privirea "a 'n")ngerata cercet 'n 0uru-i# Poate pentru a-l c uta pe Vitr=, c pitanul

39

Michel Zvaco

g r*ilor "ale# 7ar nu-l !e"coperi pe Vitr=# 7e"coperi 'n" un necuno"cut care la patru pa%i !e el, 'l privea cu o mil plin !e tan!ree pe care nu %i-o a"cun!ea# ,ce"t necuno"cut era Par!aillan# Mila acea"ta pe care o citi clar pe <aa cavalerului 'l lovi ca o in"ult r "un toare# 3u<eri cumplit 'n orgoliul lui r nit# Vru " "e "u"trag "up r toarei o&"e"ii a ace"tei priviri 'n!reptate cu o&"tinaie a"upra lui# Eu vru "-o la la !reapta? Concini "e 'mp una 'n partea aceea# Eu vru "-o la nici la "t)nga? acolo "e g "ea necuno"cutul 'mpotriva c ruia "imea o <urie "ur! # 5 cu o mi%care pentru a porni !rept 'n <aa lui# Eu privea nici 'n !reapta nici 'n "t)nga# Bi 'n timpul ace"ta v *u c necuno"cutul <ace la <el# Livi!, cu &u*ele tremur)n!u-i ( !e <urie, !e !ata a"ta, o <urie teri&il "e !e*l nui 'n el ( tre&ui " "e oprea"c pentru a nu "e ciocni !e el# Bi au*i, ca prin vi", vocea lui Par!aillan care 'i %optea <oarte lini%tit? D 3punei un cuv)nt, "ire, un "ingur cuv)nt %i 'l iau !e guler pe Concini# Bi 'l arunc pe <erea"tra a"ta, " "e *!ro&ea"c !e pava0ul !in curte# 7ac regele l-ar <i cuno"cut pe Par!aillan, e"te "igur c nu ar <i acor!at nici o importan ace"tei !u&le 'nc lc ri a etichetei pe care %i-o permitea, !e alt<el 'n per<ect cuno%tin !e cau* ? " a!re"e*e regelui cuv)ntul < r a <i invitat %i ( ceea ce era mult mai grav, cu toat atitu!inea re"pectuoa" ( " "e po"te*e 'n <aa lui 'nc)t p rea c 'i &ara trecerea# 7ac regele l-ar <i cuno"cut pe Par!ailan, acea"t propo*iie pe care o a!re"a"e cu acea "iguran lini%tit , ca lucrul cel mai "implu !in lume, i-ar <i p rut, !e a"emenea, <oarte natural # 7in ne<ericire, regele nu-l cuno%tea pe Par!aillan# Mila aceea pe care o citi"e 'n ochii lui, umilin!u-l, 'ncepu"e " -l in!i"pun # ,titu!inea lui, pe care o lua !rept o nepermi" 'n!r *neal , 'i !eclan%a"e m)nia# @n "<)r%it, acea"t propunere 'i p ru at)t !e eCtravagant , 'nc)t cre*u c & r&atul acela in"olent 'n!r *nea " -%i &at 0oc !e el# Ceea ce reu%i " -l a!uc la eCa"perare 'mpotriva cavalerului# 3e 'n!rept cu un aer "eme# Bi, cu o voce r "un toare, "trig ? D Hei8 Vitr=8### ,ce"t apel c *u ca o piatr 'ntr-o &alt cu &roa%te# Vitr=, Lu=ne", 2rnano, :ellegar!e, Le"!igui4re", ;hmine", Cr>ui, :rulart !e 3iller=, %e<ul poliiei, toi, !in cele patru coluri ale " lii, "e 'm&ul*ir c tre rege# Bi primul !intre toi, antren)n! 'n urma " o 'ntreag trup !e "eniori, chem)n!u-i cu un ge"t imperio" pe cei patru locoteneni ai " i, Concini, cu ochii "tr lucin! !e o &ucurie " l&atic ? el 'l recuno"cu pe Par!aillan %i "e g)n!ea c , !e acea"t !at , 'l are 'n m)n # Regina, 5au"ta, marchi*a !+,ncre, toate <emeile r ma"er intuite pe loc# 7ar toi '%i 'ntrerup"er conver"aia, '%i 'n!reptar atenia 'n"pre partea aceea# Lonora, cu o "clipire !e mulumire 'n ochii " i negri? ca %i Concini, "oul ei, ea cre!ea c "e termina"e cu Par!aillan# 5au"ta, cu o 'ncruntare impercepti&il a "pr)ncenelor care tr !a mai mult nelini%te !ec)t "ati"<acie? ea 'l cuno%tea &ine pe Par!aillan %i 'i era greu " crea! c el comi"e"e acea"t "t)ng cie !eo"e&it !e a veni pentru a <i are"tat pro"te%te "u& ochii ei# Par!aillan "e a%tepta la o a"t<el !e primireA Pro&a&il# 7ac ne raport m la acel lic r maliio" care-i ap ru"e la colul ochilor, un lucru ni "e va p rea cu totul "igur? acela c

40

Sfritul Faustei

atitu!inea micului rege nu-i !i"pl cea# 7impotriv # @n timpul ace"ta, !up ce < cu"e apelul, cu un aer !e !i"pre *!ro&itor, arunc , pe un ton cert re? D ,%a8 3untei oare &eat "au ne&un, !omnuleA Bi, 'n primul r)n!, cine "unteiA 5 r " -i r "pun! la prima 'ntre&are, Par!aillan, cu un calm care-i p ru lui Lu!ovic al 1III-lea eCtravagant, 'i "pu"e 'ntr-o "ecun! , privin!u-l 'n ochi, accentu)n! <iecare "ila& , ca %i cum ar <i vrut " atrag 'n mo! "pecial atenia a"upra numelui " u? D 3unt cavalerul !e Par!aillan# 5 r 'n!oial c Par!aillan avea motive "erioa"e " crea! c numele " u va avea un anume e<ect a"upra regelui# 5aptul e c , au*in!u-l, atitu!inea regelui "e "chim& cu totul# ,cel acce" !e <urie pe care-l avea !i"p ru ca prin minune# Eu-l mai <iCa pe cavaler cu acea privire "up rat # 5u o privire mirat , "tr lucin! !e o a!miraie pueril # 3trig & t)n! !in palme cu un aer 'nc)ntat? D Cavalerul !e Par!aillan8 Bi 'l "or&ea !in ochi, cu aceea%i eCpre"ie !e naiv a!miraie care 'ncepea " -l 'ncurce pe cavaler, care r m "e"e la <el !e mo!e"t ca 'n 'n!ep rtatele *ile ale tinereii "ale eroice# Regele uita"e c -%i chema"e g r*ile ca " -l are"te*e# Gita"e c apelul lui r "turna"e 'ntreaga curte %i < cu"e " vin 'n gra& , cu c pitanul chemat, o 'ntreag trup !e "tr 0eri care ar!eau !e !orina !e a "e evi!enia prin *elul lor# Git totul, nu mai ve!ea nimic### numai pe Par!aillan la care continua " "e uite cu un aer vi" tor# 7ar !ac el uita, Concini nu uita? el veni " "e ploconea"c 'n <aa regelui cu acela%i re"pect nem "urat pe care 'l a<i%a %i cu un "ur)" miero", cu vocea "a in"inuant 'n care, cu toate a"tea, "e ghicea &ucuria teri&il care-l 'ncerca? D 3ire, 'n!r *ne"c " "per c Maie"tatea Voa"tr nu 'mi va <ace ace"t nemeritat a<ront !e a 'ncre!ina altora !ec)t mie, care "unt cel mai !evotat !intre "ervitorii " i, gri0 !e a are"ta pe ace"t aventurier# Regele tre" ri ca unul pe care-l "mulgi !intr-un vi" <rumo"# Bi l " " ca! a"upra lui Concini o privire glacial # D Cine vor&e%te !e are"tareA < cu !i"preuitor, !in v)r<ul &u*elor# D Maie"tatea Voa"tr nu l-a chemat pe c pitanul g r*ilor "aleA ")")i Concini cu vocea cea mai m)ng)ietoare, <r)ng)n!u-"e 'n !ou # D Eu "untei !umneavoa"tr c pitanul g r*ilor mele, !in c)te %tiu# D 3unt primul gentilom al ca"ei voa"tre, &)igui Concini, care 'ncepea " piar! teren# D $i8 La nai&a8 "e 'n<ier&)nt regele, c)n! 'l chem Pe c pitanul g r*ilor mele nu chem pe primul gentilom al ca"ei mele8 Bi !ac -l "trig pe Vitr=, nu 'n"eamn neap rat c e"te vor&a !e o are"tare# D Cre!eam### D Cre!eai pro"t, 'l 'ntrerup"e regele care '%i relua tonul glacial, "ec# Bi apoi, mi "e pare c v-am au*it pronun)n! cuv)ntul aventurier# ,ici, regele "ur)"e r ut cio" %i, cu un accent !e ironie <eroce, "pu"e? D Eu putem "pune c !umneavoa"tr "untei un aventurier, !omnule# 3untei un mare "enior# Gn marchi* autentic### $"te a!ev rat c titlul ace"ta l-ai cump rat cu &ani grei acum aproape !oi ani# 7ar ce importan are, iat -v <rumu%el marchi* !e vi veche# Bi, !e c)teva luni 'ncoace, nu "-a < cut !in !umneavoa"tr un mare%al al 5raneiA

41

Michel Zvaco

,ce"t titlu glorio" nu a"cun!e totulA Bi cine va 'n!r *ni " pretin! c un mare%al al 5ranei nu e"te !ec)t un aventurier !e 0oa" "pe , parvenit la cele mai 'nalte !emnit i prin manevre 0o"nice, mur!areA Eimeni, !e"igur# Eu, nu, !umneavoa"tr nu "untei un aventurier, mare%ale marchi* !+,ncre# 7ar <olo"ii ni%te cuvinte care "un ciu!at 'n gura voa"tr # 5iecare !in ace"te cuvinte, pronunate cu o ironie a"pr , t ioa" , c !ea, 'ntr-o t cere !e moarte ca ni%te palme !e*onorante pe <aa al& ca varul a ne<ericitului Concini# Prietenii " i "e priveau cu o "tupoare !e*olat # Regina "e agit , p rea c vrea " vin " "e arunce 'n mi0locul !e*&aterii, pentru a-i a!uce <avoritului a0utorul autorit ii "ale !e regent # Lonora, mai livi! "u& <ar!uri !ec)t 'n"u%i Concini, 'i 'mpungea cu privirea "a !e <oc pe micul rege %i pe Par!aillan, cau*a principal a ace"tui "can!al nemaipomenit# Bi ea o provoca pe "t p)na "a %optin!u-i la ureche, 'n italian , cu acea voce 'n<l c rat %i pe un ton autoritar c ruia Maria !e M!ici", p)n a"t *i, nu-i re*i"ta"e nicio!at # D 7oamn , !oamn , !in cau*a voa"tr e"te in"ultat a"t<el 'n <aa 'ntregii curi8### Eu intervenii, nu-l ap raiA### Mergei, Maria, pe 3<)nta 5ecioar , ar tai c voi "untei regenta %i c toi, chiar %i regele, tre&uie " "e "upun autorit ii voa"tre8 7ar in<luena 5au"tei prima !e0a celei a Leonorei a"upra caracterului "la& %i nehot r)t al "Mariei"# 7e"igur, ea nu cerea mai mult !ec)t " "ar 'n a0utorul amantului " u# 7ar, incapa&il " hot ra"c ea 'n" %i, o con"ult cu privirea pe 5au"ta pentru a ve!ea !ac apro& "<atul Leonorei# Iar 5au"ta care, 'n <on!, nu era pro&a&il "up rat !e p ania lui Concini, 5au"ta care avea tot intere"ul " -%i "l &ea"c a!ver"arii l ")n!u-i " "e "<)%ie 'ntre ei, 5au"ta nu era !e p rerea Leonorei# 5au"ta ! !u ace"t "<at, pe c)t !e am gitor, tot pe at)t !e intere"ant? D ,%teptai, !oamn , mai a%teptai# ;re&uie evitat cu orice pre un con<lict !e autoritate 'ntre regent %i rege, care " -l pun 'n !i<icultate pe rege, chiar !ac e"te "u& tutel # @i vei <ace, 'n particular, toate repro%urile pe care le merit # 7ar, 'n pu&lic, a&inei-v # Va <i timp " a0ungei la acea"t limit eCtrem , !ac regele !ep %e%te orice m "ur # P)n atunci lini%tii-v %i r m)nei nep " toare# Bi Maria !e M!ici" a"cult !e 5au"ta# Lonora tre&ui " ce!e*e, cu <uria 'n "u<let# 7ar ea nu "e l "a 'n%elat !e manevra 5au"tei# Bi privirea cumplit pe care o a*v)rli pe <uri% ar ta c ace"t nou pre0u!iciu era notat cu gri0 'n memoria ne ne'n!ur toare %i c o va <ace " pl tea"c "cump, 'n *iua 'n care "e va "imi !e"tul !e puternic pentru a-%i regla conturile, toate conturile, !intr-o "ingur lovitur # ,!ver"arii lui Concini remarca"er <oarte &ine !orina reginei !e a interveni# $i %tiau c !ac ea arunc 'n !i"cuie greutatea autorit ii "ale !e regent , regele tre&uia " "e "upun # Bi nu 'n!r *neau " -%i la"e &ucuria " i*&ucnea"c !e"chi"# 7ar privirile lor ar!eau %i "ur)"uri 'n!)r0ite !e*veleau !ini a"cuii, gata " mu%te# Intimii regelui, v *)n! ce cur&ur lua a<acerea, veni"er repe!e " "e a%e*e 'n "patele lui# $rau preg tii la orice# Bi, a%tept)n!, ca Lonora, "e "tr !uiau " arunce paie pe <oc %optin!u-i "t p)nului "<aturi !e violen # D Hai!ei, "ire8 @i "u"ur 'n urechea !reapt vocea <rem t toare a lui Lu=ne"# @n!r *nii8 ,vei &e"tia 'n m)n # E-o mai l "ai, la !racu8 H ita%ii vo%tri "unt aici ca "-o "<)%ie#

42

Sfritul Faustei

D 3ire, "ire, implora Montpouillan la urechea "a "t)nga, un cuv)nt, un "emn %i voi 'n<ige pumnalul 'n &urta ace"tui porc !in Italia# D 7eoarece l-ai chemat pe Vitr=, m)r)ia cor"icanul 2rnano, or!onai " <ie 'nh at %i " "e termine o !at cu ace"t lacheu !e alcov# Eumai Vitr= nu "punea nimic# $l p "tra acea nep "are eap n a "ol!atului "u& arme# 7ar ochii " i luceau ca 0eraticul aprin", iar m)na "a <rem ta nervo", ner &! toare " -l 'n%<ace pe !ete"tatul <avorit# Par!aillan p "tra aparena "a !e in!i<eren # 7ar el nu urm rea cu mai puin intere" pa"ionat acea"t "cen neprev *ut , pe care o provoca"e "impla "a pre*en # Bi !in c)n! 'n c)n! 'i a!re" 5au"tei un "ur)" a"cuit# Iar 5au"ta r "pun!ea printr-un "ur)" "<i! tor, cl tina 'ncet capul, ca pentru a "pune c nota lovitura %i c i-o va 'napoia atunci c)n! ea va con"i!era momentul potrivit# Concini era livi!# :u*ele 'i "pumegau, ca %i atunci c)n! avea unul !intre acce"ele "ale !e <urie care-l 'mpingeau p)n la ne&unie# 3e "imea pier!ut# Eu 'n <avorurile lui? Maria !e M!ici" era acolo %i era "igur !e ea# 7ar "imea c viaa lui at)rn !e un <ir !e a # Gn cuv)nt !e-al " u pro"t interpretat, un ge"t echivoc %i ar <i <o"t cu a!ev rat pier!ut# Mulimea lui !e inamici "-ar <i n pu"tit a"upra lui, cu pumnalul 'n m)n # $l %i cele patru g r*i !e corp ale lui ar <i <o"t luai pe "u", < r)miai ca ni%te pui !e g in 'n vi0elie# ,m avut oca*ia " ve!em, 'n !iver"e circum"tane, c nu-i lip"ea o anume &ravur <i*ic # Pentru un moment, "e g)n!i " in piept la orice# 7ar parti!a era, evi!ent, prea inegal # 3 re*i"te 'n ace"te con!iii, era un mo! !e a "e "inuci!e# Viaa pentru el era prea <rumoa" ca " nu 'ncerce " %i-o p "tre*e c)t mai mult cu putin # @nele"e"e c tre&uia neap rat "-o 'ntoarc # $ra "ingurul mi0loc !e a-%i "c pa pielea# C)t !e"pre re"tul, Maria !e M!ici" era acolo !eocam!at # Eu e*it " "e umilea"c # D $"te 'ngro*itor !e peni&il pentru un &un %i loial "ervitor " "e va! tratat cu at)ta !uritate, c)n! nu a p c tuit !ec)t prin eCce" !e *el# ;re&uie "pu" aici c g)n!ul regelui nu era !e a termina cu Concini prin violen , cum 'l "< tuiau prietenii " i prea 'n<l c rai# ,parenta "upunere a lui Concini <u !e natur " -i "ati"<ac amorul-propriu# 5u !e"tul !e 'nelept ca " "e mulumea"c cu ace"t "emi-"ucce"# Impu"e t cere prietenilor " i cu o privire poruncitoare# Bi, pe un ton <oarte 'n!ulcit, r "pun"e? D ,m <o"t poate puin cam !ur, recuno"c# 7ar acea"ta ine !e impetuo*itatea v)r"tei mele# Bi-apoi %tii la <el !e &ine ca %i mine, !omnule mare%al, c un *el eCce"iv poate <i la <el !e iritant ca o negli0en vinovat # Cu toate ace"tea, !ator m 'n!urare <iec rui p cat %i nu vreau " -mi aminte"c !ec)t !e &unele voa"tre "ervicii !in trecut %i !e &un intenie care v-a < cut " acionai# 3 nu mai vor&im !e acea"ta, !omnule mare%al# Concini re"pir mai u%urat# @l *g)l)i"e *!rav n, *!rav n !e tot# 7ar p)n la urm "c pa"e mai u%or !ec)t ar <i 'n!r *nit " "pere vreo!at # Bi reparaia moral , !e"tul !e "la& , pe care i-o acor!a"e regele !e &un voie, 'l "ati"< cu !eplin### pentru moment# Bi "ur)"e# Re'ncepu " !evin el 'n"u%i# ,runc !in nou priviri trium< toare "pre !u%manii lui, !e*am gii 'n "peranele lor#

43

Michel Zvaco

Cu toate ace"tea, regele avea o i!ee pe care o urm cu tenacitate# @i "ur)"e lui Concini? un mo! !e a r "uci cuitul 'n ran a!)nc pe care i-o < cu"e 'n amorul-propriu# Re!eveni "erio"# Relu ? D 7ar ace"t cuv)nt !e aventurier pe care l-ai aruncat la a!re"a !omnului !e Par!aillan nu-l pot "uporta# Bi v previn, !omnule mare%al, c mi-am pu" 'n g)n! c tre&uie " -i !ai !e"p gu&irea pe care i-o !atorai# Eumai cu ace"t pre v voi re!a eu toat <avoarea mea# Concini nu "e a%tepta la acea"t nou lovitur # 7 !u 'napoi, "cr)%nin! !in !ini, hot r)t !e acea"t !at " "e la"e mai !egra& t iat 'n &uc i pe loc !ec)t " "uporte o a"emenea umilin # Regele "e pre< cu c nu ve!e acea"t retragere "emni<icativ # Veni al turi !e Par!aillan# @i lu m)na# Cu un aer grav, cu vocea puternic , < r " -i tremure, cum "e 'nt)mpla 'n momentele !e emoie, 'n mi0locul unei t ceri !e &i"eric , pronun ace"te cuvinte uimitoare? D 7oamnelor, !omnilor, regele 5ranei nu cre!e c "e 'n0o"e%te pre*ent)n!u-v el 'n"u%i pe !omnul cavaler !e Par!aillan# 3e va "pune oare c e"te o unic onoare 'n <a"tul ace"tei curi regaleA Eu !e*apro&# 7ar nu "e cuvine oare c unuia !intre ace%ti oameni minunai, unici 'n lume, " i "e acor!e onoruri uniceA Cavalerul !e Par!aillan e"te unul !intre acei eroi !e legen! , < r team %i < r pat , a%a cum nu "-au mai v *ut !e la moartea cavalerului :a=ar!, !e ne%tear" memorie# 7ac ar <i vrut, ar <i <o"t !e trei*eci !e ani !uce %i pair, mare%al al 5ranei, prim-mini"tru, acoperit !e &og ii, !e glorie %i !e onoruri# 7ar, cin"tit %i !e*intere"at ca vite0ii !in vechiul or!in al cavalerilor, al c rui ( vai8 ( e"te unic repre*entant 'n via , a re<u*at totul, "-a !at la o parte cu &un -%tiin , a vrut " tr ia"c " rac %i necuno"cut, cu mo!e"tul " u titlu !e cavaler# D 3ire, v rog, e"te o prea mare onoare8 Micul rege ri!ic m)na pe care o avea li&er # Cu cealalt , continua " -l in pe Par!aillan# Bi, cu voce tare, ca " "e <ac au*it !e toi, !ar cu un ton <oarte &l)n!, a<ectuo", porunci? D Lini%te, cavalere# Chiar < r voia voa"tr , tre&uie, m car o !at 'n viaa voa"tr , " vi "e <ac !reptate# Bi, cu o voce care "e < cu 'nc %i mai !ulce, cu privirea pier!ut 'n gol, ca %i cum ar <i urm rit un vi", continu ? D Bi apoi, nu e"te vor&a numai !e a a!uce un omagiu &inemeritat "erviciilor voa"tre nepreuite# $"te vor&a !e a"emenea %i acea"ta nu o putei 'mpie!ica, !omnule, e"te vor&a !e a a!uce un omagiu ilu"trului mort al c rui trimi" eCtraor!inar "untei aici# ; cu o clip , a%tept)n! ca marea "en*aie pe care o pro!u"e"er ace"te cuvinte mi"terioa"e " "e calme*e# Regele "e 'n l at)t c)t 'i permitea "tatura "a# Bi cu o <lac r !e m)n!rie 'n ochi, cu o voce r "un toare? D Bi c)n! v voi "pune c ace"t mort ilu"tru 'ntre cei mai ilu%tri e"te tat l meu, regele Henri, !e glorioa" amintire, cine oare va 'n!r *ni " pretin! c e"te prea mult ca un rege " pre*inte 'n acea"t no&il a!unare pe repre*entantul pe care, !e !incolo !e morm)nt, mi-l trimite aiciA

44

Sfritul Faustei

Bi cu un ge"t al m)inii, regele ceru t cere, care "e < cu ca prin minune# Bi atunci "e 'ntoar"e "pre Vitr=, or!on)n!u-i cu un ton !e ire*i"ti&il autoritate? D Vitr=, " i "e !ea onorul regal !omnului cavaler !e Par!aillan# Iar Vitr=, !rept %i impa"i&il ca un "ol!at ce era, "e 'ntoar"e pe c lc)ie %i coman! cu o voce "onor , tr g)n!u-%i el 'n"u%i "pa!a !in teac ? D - r*i, pre*entai armele8 Bi, r "ucin!u-"e !in nou pe c lc)ie 'n <aa lui Par!aillan, 'l "alut cu un ge"t larg al "pa!ei, 'n timp ce va0nicele-i "tatui 'n co"tume "omptuoa"e, r m)neau nemi%cate ca pietrele# ,tunci, regele "e !e"coperi cu un ge"t teatral %i 'nclin)n!u-"e graio" 'n <aa lui Par!aillan care morm ia 'n g)n! %i care ar <i !at cu pl cere tot ce avea " <ie oriun!e 'n alt parte, numai la Luvru nu, "pu"e? D Regele 5ranei vrea " <ie primul care "alut pe cavalerul !e Par!aillan, care e"te !e !ou ori !emn !e acea"t onoare/ 'n primul r)n! pentru propriile "ale merite, iar apoi pentru c 'l repre*int pe regele Henri cel Mare, augu"tul meu tat # Hai!ei, !oamnelor, <acei reverena/ 'nclinai-v , mare%ale, "alutai-l cu toii, !omnilor, pe cel 'n <aa c ruia regele vo"tru "e 'nclin primul# Bi toi, 'ntr-un murmur m gulitor, "e plecar 'n <aa lui Par!aillan care, u%or pali!, cu acea graie cavalerea"c ce nu-i aparinea !ec)t lui %i care "em na at)t !e puin cu manierele at)t !e epene ale curtenilor, r "pun"e printr-un "alut care "e a!re"a tuturor# 3e 'nclinar cu toii, chiar %i regina, chiar %i 5au"ta, chiar %i Concini, care 'ntr-a!ev r nu puteau " "e e"chive*e acolo un!e regele ! !ea un eCemplu# 7up care regele "e acoperi !in nou %i 'l lu pe Par!aillan !e &ra#

Capitolul I1

&nde 'alvert i #ine (gduiala (a# de )ospignac

@n acel moment, 'n mi0locul murmurului "ur! care "e ri!ica !in acea"t "tr lucitoare a!unare, atent la ce va urma, !eoarece curio*itatea lor era mai !e*l nuit ca nicio!at %i "perau ca regele " "e eCplice pe !eplin, "e a%teptau la cine %tie ce lovitur !e teatru neprev *ut , 'n acel moment, o voce t)n r , limpe!e, vi&r)n! !e entu*ia"m, "trig !eo!at ? D ;r ia"c cavalerul !e Par!aillan8 ;r ia"c regele Lu!ovic al 1III-lea, la nai&a8 Par!aillan 'ncepu " r)! !in toat inima %i, lucru care-i "tupe<ie pe curteni, < c)n!u-i " 'ncremenea"c , regele, care era rareori v *ut "ur)*)n!, 'ncepu " r)! %i el !in toat inima# Ceea ce pro!u"e o !e"tin!ere general , iar toate <i*ionomiile p)n atunci nelini%tite, po"omor)te, "au grave %i rigi!e, "e tran"<ormar 'n ni%te "ur)"uri largi !e un cot "au 'n r)"ete *gomotoa"e#

45

Michel Zvaco

Par!aillan "e 'ntor"e"e "pre acela care "triga"e ace"t !u&lul "Vivat"# Bi cum recuno"cu"e vocea lui 2!et !e Valvert, < r a avea 'n" aerul, 'l tr "e"e pe rege, care-l inea !e &ra, " "e 'ntoarc %i el, pentru a-i atrage atenia a"upra t)n rului " u prieten# $ra chiar 2!et !e Valvert# 3e a<la l)ng o u% # Regele v *u c -%i agita p l ria, cu o <rene*ie 0uvenil # Bi cum avea memorie &un , 'l recuno"cu 'n!at # @i a!re" un "ur)" graio", 'n"oit !e un "alut amical cu m)na# ,tunci Valvert "trig !in nou cu pa"iune, agit)n! cum putu mai <rumo" p l ria 'n aer? ";r ia"c regele8 ;r ia"c regele, la nai&a, la nai&a8###" Bi ace"t "la nai&a, la nai&a" "punea clar? ",%a, aici "untei !e ghea , !eciA Ce mai a%teptai " v aclamai regele, la nai&aA8###" ;oi o 'nele"er a%a# Bi regele <u cel !int)i, cu &u*ele cri"pate !e am r ciune# Concini 'nele"e, ca %i ceilali# Bi '%i mu%ca &u*ele !e ciu! !e a "e l "a a"t<el 'n!emnat# 7ar nu e*it , nu * &ovi# Eu pier!u nici o clip pentru a 'ncerca " -%i repare gre%eala pe care tocmai o < cu"e# Bi, aintin! a"upra creaturilor lui o privire "trig tor !e conving toare, "trig cu putere? D ;r ia"c regele8 D ;r ia"c regele8 r cnir 'n!at Ro>uetaille, Louvignac, $=nau", Longval %i ceilali# 3emnalul era !at# Eimeni nu vru " r m)n mai pre0o"# Bi o enorm aclamare urc , "e m ri, apoi "e "par"e, r "p)n!in!u-"e 'n volute "onore 'n 'ntreaga "al ? D ;r ia"c regele8### ;r ia"c regele8### Eicio!at p)n acum micul rege nu "e mai v *u"e a"t<el aclamat# ;r i atunci c)teva clipe !e &eie ne"pu" !e pl cute a c ror amintire nu tre&uia "-o piar! nicio!at # Bi privirea 'i "tr lucea, &u*elei-i "ur)!eau, era !e-a !reptul <ericit ca un copil, a%a cum nu mai <u"e"e nicio!at !e c)n! purta titlul !e rege, neeCercit)n!u-%i 'nc puterea# Bi mulumi cu *)m&etul, cu ge"tul, cu vocea? D Mulume"c, !omnilor# Bi "e 'ntoar"e !intr-o mi%care? recuno%tina " nu-l uit pe cel c ruia 'i era !ator pentru unul !intre cele mai <rumoa"e momente !in eCi"tena "a po"omor)t # Btia c lui 'i !atora o mulumire aparte# Bi 'l c ut !in ochi pe 2!et !e Valvert# D Mi "e pare, "pu"e regele 'ntorc)n!u-"e, contelui !e Valvert curtea noa"tr nu a avut onoarea !e a-i pl cea# Bi, cu pre< cut naivitate, cu o un! !e !i"pre? D Ce "e a%tepta oare " va! A Mi "e pare c e"te impo"i&il !e imaginat o curte mai "tr lucitoare !ec)t a noa"tr # D 7e <apt, "ire, !umneavoa"tr tre&uie " %tii mai &ine ca oricine ce ur)enii "-ar g "i aici, !ac un magician ar <ace " ca! toate m %tile 'nc)nt toare care ne 'ncon0oar # D 2h8 < cu vi" tor regele, nu am privit nicio!at lucrurile 'n acea"t lumin 8### Bi !ac "punei a"ta, 'neleg !e*am girea contelui# 7ar "punei-mi, p rei a-l cunoa%te mai &ine# D @ntr-un <el, eu l-am cre"cut# M-am "tr !uit " <ac !in el un a!ev rat & r&at# Bi cre! c am reu%it# @l con"i!er propriul meu <iu# D Eu m mir !e <ora %i !e 'n!em)narea "a# ,vei un elev care v <ace cin"te, cavalere8

46

Sfritul Faustei

Bi, compun)n!u-%i un aer !eta%at? D $l mi-a "alvat viaa# Eu am uitat# 2, am o memorie eCcelent # Bi, l ")n! &raul lui Par!aillan? D Iat -ne !in nou prieteni &uni, mare%ale, "e a!re" lui Concini# Ra!io", Concini "e 'nclin preg tin!u-%i cuvintele !e mulumire# Regele nu-i l " timp " le "pun # @n!at , a! ug ? D 7ac vrei " r m)nem 'ntot!eauna a%a, nu uitai v rog, c %i cavalerul !e Par!aillan <ace parte !intre prietenii mei# Bi e"te !intre cei mai &uni# Eu v "pun mai mult# Bi ceea ce v "pun !umneavoa"tr acum "e a!re"ea* tuturor acelora care ar <i tentai "-o uite# Regele reveni la Par!aillan# D Grmai-m 'n ca&inetul meu, cavalere, 'i "pu"e el, vom "ta mai &ine !ec)t aici un!e prea multe urechi ne a"cult , prea muli ochi ne "tr pung# D 7impotriv , "ire, r "pun"e cu vioiciune Par!aillan, cer ca o <avoare ca au!iena particular pe care regele &inevoie%te a mi-o acor!a " ai& loc chiar aici# D Eu v pot re<u*a nimic, con"imi regele, < r " -l pun 'n "ituaia !e a in"i"ta mai mult# 7ar !ac ce!a"e &ucuro", < r " "e la"e rugat, el era uimit, c ci a!ev rata <avoare era tocmai aceea pe care Par!aillan o re<u*a"e# @nele"e c ace"t re<u* nu putea <i motivat !ec)t prin motive "erioa"e# Bi el 'ntre& ? D Pot " %tiu pentru ceA Par!aillan, un moment <oarte "curt, 'l cercet cu privirea, ca %i cum e*ita " vor&ea"c # Bi, !eo!at , "e hot r'? D 3ire, am venit aici ca la & t lie# Eu vreau " la" impre"ia c <ug !in <aa inamicului# Bi, pe a"cun", continua " -i urm rea"c atitu!inea# $l v *u cum ochii i "e m re"c %i )%ni o <lac r aprin" , mai rapi! ca un <ulger# Bi a"ta <u tot# Pe un ton <oarte <ire"c, ca %i cum nu 'nele"e"e gravitatea cuvintelor pe care le au*i"e, el r "pun"e? D 3 r m)nem !eci aici### 'n <aa inamicului8 Bi <oarte calm, <oarte "t p)n pe el, < cu un ge"t imperio" care 'n!ep rt pe toi cei ce "e a<lau 'n 0urul lui# Par!aillan "ur)!ea cu un aer "ati"< cut g)n!in!? "Hai8 $"te cura0o"8" Curtenii, !ecepionai 'n a%teptarea lor curioa" , "e 'n!ep rta"er # Concini, a"cu*)n!u-%i nelini%tea "u& aere "ur)* toare %i "igure, reveni"e !)n!u-%i i<o"e 'n cercul reginei# 3e <orma"e un cer larg, 'n centrul c ruia regele %i Par!aillan r m "e"er i*olai# ;oate conver"aiile <u"e"er reluate# Eimeni nu p rea " "e ocupe !e ei# @n realitate, toate urechile erau 'ntin"e "pre ei, toate privirile, 'n a"cun", "e <iCau a"upra lor# Bi ei %tiau &ine a"ta %i unul %i altul# Par!aillan vor&i primul, c)n! "e v *u "ingur cu regele# D 3ire, nu %tiu cum " -mi eCprim recuno%tina# Iat c "unt * p cit %i <ermecat 'nc !e primirea !e neuitat pe care ai &inevoit " mi-o <acei# D Eu erai "igur c vei <i &ine primitA D Ca " <iu "incer, !a, "ire? regele, tat l vo"tru, m a"igura"e c oriun!e %i oric)n! m pot pre*enta < r %ov ial 'n <aa voa"tr # Regele Henri, %tiu &ine, nu < cea

47

Michel Zvaco

promi"iuni !e%arte# 7eci eram "igur c voi <i primit &ine# 7ar pe legea mea !ac m a%teptam### 3ire, e 'ntr-a!ev r prea mare onoare pentru un &iet gentilom ca mine# Regele pu"e pe um rul lui Par!aillan m)na lui mic %i al& !e copil %i, cu o nea%teptat gravitate, "pu"e? D Chiar 'n a0unul *ilei 'n care a c *ut, lovit mortal !e cuitul acelui mi*era&il Ravaillac, tat l meu mi-a "pu"? "5iul meu, !ac nenorocul ar vrea " m "ucce!ai 'nainte !e a a0unge la v)r"ta & r& iei, a!ic 'nainte !e a putea " v ap rai voi 'n%iv , amintii-v !e cavalerul !e Par!aillan, !e care v-am vor&it a!e"ea, !e ale c rui i"pr vi v-ai minunat c)n! vi le pove"team# ,mintii-v !e Par!aillan %i !ac "e va pre*enta vreo!at 'n <aa voa"tr , 'n orice 'mpre0urare, primii-l cum m-ai primi pe mine 'n"umi, c ci v va vor&i 'n numele meu#" Iat ce-mi "pu"e"e tat l meu# Bi, a !oua *i, era mort, a"a"inat 0o"nic, cu la%itate# ;re&ui " "e oprea"c un moment, chinuit !e "um&rele amintiri pe care le evoca"e# Bi r ma"e cu <runtea plecat , cu ochii vi" tori# Git !e "ine un moment# ,poi, revenin!u%i, ri!ic <runtea %i continu ? D , !oua *i eram rege### %i nu aveam 'nc *ece ani# 7e ceea ce "e temu"e tat l meu pentru mine cel mai mult, tocmai acea"t mi "e 'nt)mpla"e# Vor&ele "ale, care m <rapa"er <oarte tare cu o "ear 'nainte, 'mi revenir 'n minte# Bi "e gravar at)t !e a!)nc, 'nc)t nu le-am mai putut uita# ,t)t !e &ine 'nc)t, pot " v-o 0ur, vi le-am repetat < r " "chim& un cuv)nt# Vreau " "pun, cavalere, c primin!u-v a%a cum am < cut-o, nu am < cut !ec)t " eCecut cum am putut mai &ine ultimele !orine ale tat lui meu, care erau pentru mine ni%te porunci "<inte# Bi v mai "pun, !e a"emenea, c p)n acum nu am < cut altceva !ec)t " eCecut or!inele tat lui meu, !ar per"onal nu cre! c "unt chit <a !e !umneavoa"tr # Va tre&ui " caut o <orm prin care mi-a% putea ar ta recuno%tina# ,ccentul convin" cu care "punea a"ta, privirile a!mirative cu care-l <iCa 'i "puneau c)t !e "incer era# Par!aillan 'l 'nele"e &ine# Bi "ur)"e? D 3ire, a% putea " v "pun c v-ai mani<e"tat cu pri"o"in recuno%tina pe care cre!ei c mi-o !atorai### D Pe care v-o !atore*, recti<ic prompt regele# D Pe care mi-o !atorai, !eoarece inei la a"ta, continu netul&urat Par!aillan ri!ic)n! u%or !in umeri, "pun)n!u-mi cuvinte care mi-au mer" la inim # 7ar, orice ai "pune %i eu am <o"t 'mpin" !e am&iie# Bi cum nu %tiu " <ac nimic pe 0um tate, am&iia mea e"te nem "urat # Voi vei 0u!eca, "ire, c ci, pentru a v "cuti !e plicti"eal !e a c uta, v voi "pune, !ac -mi vei permite, ce putei <ace pentru mine, ceea ce m va cople%i !e &ucurie %i orgoliu# D Vor&ii, cavalere, "e gr &i " "pun Lu!ovic al 1III-lea# D 3 -mi acor!ai puin !in acea regal prietenie cu care ilu"trul vo"tru tat m-a onorat, !eclar grav Par!aillan 'nclin)n!u-"e# Bi, ri!ic)n!u-"e, cu un "ur)" ironic? D V-am "pu" c am&iia mea n-are margini# Cu un "ur)" maliio", regele replic ? D @mi cerei un lucru pe care nu mai pot " vi-l acor!### D La !racu, nicio!at n-am avut noroc8 &om& ni Par!aillan#

48

Sfritul Faustei

7ar %i el avea un "ur)" maliio"? 'nele"e"e# Cu un ge"t 'nc)nt tor !e graie <irea"c , regele 'i lu m)na, o "tr)n"e cu a<eciune 'ntre ale "ale %i 'ncheie? D Cu mult timp 'n urm , "unt ani !e atunci, c)n!, < r " v cuno"c, v-am acor!at 'ntreag acea"t prietenie pe care mi-o cerei a"t *i# $"te mult timp !e c)n! a%tept " vo pot "pune %i " v-o !ove!e"c# V-am "pu" !e"tul, cre!, pentru c vei 'nelege c %tiu mult mai multe !ec)t cele pe care le-am "pu" 'n contul vo"tru# D 7race8 3 ve!em, ce %tiiA D Btiu c , !e la moartea tat lui meu voi n-ai 'ncetat !e a veghea, !e !eparte, a"upra mea# Btiu c , p)n 'n *iua !e a"t *i, n-am avut prieten mai "igur, mai !evotat ca voi, pe care nu-l cuno%team, pe care nu-l v *u"em nicio!at # Bi cine %tie !ac nu v !atore* vou , vigilenei voa"tre neo&o"ite <aptul c "unt 'nc 'n via A Bi "pun)n! ace"te cuvinte cu "implitate, Lu!ovic al 1III-lea <iCa a"upra lui Par!aillan o privire 'n care ace"ta citi mult curio*itate, !ar nici um&ra unei nelini%ti# Ri!ic)n! !in umeri cu un aer !eta%at, cavalerul eCplic , cu o&i%nuita "a "inceritate? D $"te a!ev rat, a%a cum ai "pu", c veghe* a"upra voa"tr , !e la !ep rtare# 7ar viaa voa"tr , !in c)te %tiu eu, cel puin, nu a <o"t nicio!at 'n pericol %i !eci nu a tre&uit " intervin# 7in ace"t punct !e ve!ere nu 'mi !atorai nimic, "ire# @n ceea ce prive%te !evotamentul %i prietenia !e care 'mi vor&ii, recuno"c, "pre ru%inea mea, c ceea ce am < cut, am < cut numai pentru a-mi ine < g !uiala pe care o < cu"em regelui, tat l vo"tru# 7eci nici 'n privina a"ta nu 'mi !atorai nimic# Regele re<lect , 'nele"e, '%i a!u"e pro&a&il aminte !e anumite cuvinte ale tat lui " u %i reveni la acea"t eCcepional &un voin pe care nu 'nceta"e " i-o arate cavalerului# D 7e <apt, "pu"e el, !umneavoa"tr nu m cunoa%tei# Mai t)r*iu, c)n! m vei cunoa%te mai &ine, "per c vei trece a"upra <iului puin !in acea"t preioa" prietenie pe care i-o purtai tat lui# D Eu voi a%tepta mai mult# 7e acum chiar "unt al vo"tru# 7e acum voi <ace !in prietenie pentru !umneavoa"tr ceea ce p)n acum nu am < cut !ec)t !in re"pect pentru cuv)ntul !at# $i, pe legea mea, !oar v !atore* acea"t ### Chiar !ac ar <i numai pentru primirea !e neuitat cu care ai &inevoit a onora un &iet gentilom ca mine# D Cavalere, "trig micul rege, ra!io", e"te r)n!ul meu " v "pun? "Eu-mi !atorai nimic#" Bi cum Par!aillan "chia un ge"t !e prote"t, a! ug cu vioiciune? D $i !a8 Bi eu, ceea ce am < cut era pentru a 'n!eplini or!inele tat lui meu, pe care-l repre*entai 'n ochii mei# D ,%a e"te, "ur)"e Par!aillan# Gita"em ace"t am nunt# 2ricum, "ire, ceea ce ai < cut mi-a mer" !rept la inim # D 3unt <oarte mulumit8 Chiar !ac nu am < cut nimic pentru !umneavoa"tr per"onal %i c tre&uie " <ac ceva### orice ai "pune, v !atore* cu pri"o"in acea"ta, la r)n!ul meu# Voi c uta# Bi va tre&ui " g "e"c# ,ce"te cuvinte, 'n care repet intenionat mai multe eCpre"ii ale interlocutorului " u, regele le "pu"e"e r)*)n!# Ime!iat !up aceea, re!eveni grav pentru a a! uga? D 3punei c viaa mea nu a <o"t nicio!at 'n pericol# 2 cre!, <iin!c !umneavoa"tr o "punei# 2h8 Btiu c !umneavoa"tr nu "punei !ec)t a!ev rul,

49

Michel Zvaco

cavalere# 3 l " m !eci trecutul pentru a ne ocupa !e pre*ent# 7in moment ce ai venit, 'n"eamn c m amenin un pericol, nu-i a%aA D ,%a e"te# Regele r ma"e impa"i&il# Continua " arate acela%i calm pe care Par!aillan 'l a!mira 'n "inea lui# $ra clar c nu "e a%tepta la alt r "pun"# Eu era %i nu putea <i "urprin"# La <el cum, a%a cum "pu"e"e, '%i "ta&ili"e 'n g)n! toate am nuntele primirii pe care ar <i < cuto omului care venea " -l caute !in partea tat lui " u# D 7up tot ce mi-a "pu" tat l meu !e"pre !umneavoa"tr , nu am nici o 'n!oial c !ac ai ie%it !in um&r , un!e "t teai !e &un voie, ai < cut-o pentru c nu puteai " m "c pai !e pericol prin propriile voa"tre mi0loace# ,"ta 'n"eamn c tre&uie " v "econ!e* c)t pot mai &ine ap r)n!u-m eu 'n"umi cu toat energia po"i&il # Pe 7umne*eu cel viu, a%a voi <ace8 3u&linia"e cu o t rie eCtraor!inar ace"te ultime cuvinte# D :ravo8 3ire### aplau! Par!aillan# Punei at)ta energie pentru a v ap ra 'nc)t v "pun c totul va <i &ine# D $u nu mai am cinci"pre*ece ani# Mi "e pare c viaa tre&uie " <ie <rumoa" # Vreau "-o gu"t, vreau " tr ie"c, !omnule, a"igur Lu!ovic al 1III-lea cu aceea%i t rie# Bi relu)n!? D 3punei-mi !eci, cavalere, 'n ce <el "unt ameninat# Bi "punei-mi ce tre&uie " <ac, !up p rerea voa"tr , pentru a 'nl tura pericolul care m amenin , < r a 'mpie!ica aciunea voa"tr per"onal # C ci voi nu "untei omul care " venii aici < r " %tii ce vrei " <acei# Bi cum "unt "igur c nu vei r m)ne inactiv, am hot r)t %i a"ta !e mult timp, " m la" 'n 'ntregime 'n gri0a voa"tr # $u nu voi %ti "-o <ac mai &ine, !e alt<el, !eoarece or!inul tat lui meu a <o"t !e a v a"culta 'n toate, ca %i cum l-a% a"culta pe el 'n"u%i, !ac ar mai <i pe lumea a"ta# D 7ac e a%a, 'l a"igur Par!aillan, avem parti!a !inainte c)%tigat , "ire# D Bi eu "unt <oarte "igur !e acea"ta, a<irm regele cu un accent !e convingere pe care nimic nu-l putea "t vili# Bi r "pun"e cu o <or care !ove!ea 'ncre!erea "a !eplin ? D 2ric)t !e numero%i %i !e temui ar <i, "unt "igur c voi trium<a a"upra !u%manilor mei at)ta timp c)t vei <i aici "pre a m 'n!ruma %i ap ra# Vor&ii acum, !omnule, v a"cult# Bi Par!aillan vor&i 'ntr-a!ev r# Cre!em c nici nu mai e"te nevoie " "punem c nu-i trecu"e prin g)n! "-o !enune pe 5au"ta# Cititorul ( "per m noi ( 'l cunoa%te !e"tul pe eroul no"tru pentru a %ti c nu era el omul care " "e co&oare la ne!emnul rol !e turn tor# Ceea ce voia era " -l pun pe rege 'n gar! , 'n primul r)n!# ,poi " -l <ac " -%i la anumite m "uri care-i p reau in!i"pen"a&ile pentru "ecuritatea lui# @n conclu*ie, 'i pove"ti 'n c)teva <ra*e "curte o parte !in a!ev r# 2 < cu < r " intre 'n ni%te !etalii care l-ar <i 0enat %i < r " !ea nici un nume# Regele avu cura0ul " -i pun c)teva 'ntre& ri %i " -i cear eCact ceea ce Par!aillan hot r)"e " nu-i !ea? nume# 7ar, !in r "pun"urile pe care le primi, el pricepu c nu va putea "coate !e la interlocutorul " u nimic mai mult !ec)t ace"ta "e hot r)"e " "pun #

50

Sfritul Faustei

@n ceea ce prive%te m "urile pe care le "ugera Par!aillan, regele, in)n!u-%i promi"iunea pe care i-o < cu"e !e a "e l "a 'n m)inile lui, le a!opt < r e*itare/ nu vom mai vor&i !e"pre ace"tea? le vom ve!ea !e"< %ur)n!u-"e o !at cu evenimentele#

Capitolul 1
*urmare+

&nde 'alvert i #ine (gduiala (a# de )ospignac

,ce"t mic con"iliu care "e inea 'n <aa 'ntregii curi atente, <u !e"tul !e "curt# @n mai puin !e *ece minute, Par!aillan "pu"e tot ce avea !e "pu"# ,%tepta acum ca regele " -l conce!ie*e# 7ar regelui cu "iguran 'i pl cea compania lui# Eu numai c nu-l conce!ie !ar, !up ce < cu "emn intimilor " i " "e apropie, continua " "e 'ntrein cu el, <amiliar# D Hei8 "trig el !eo!at , ce "e petrece acoloA Bi ar ta u%a l)ng care am v *ut c "e a%e*a"e 2!et !e Valvert %i aproape !e care "e pro!u"e"e chiar 'n acel moment o rumoare# Iat ce "e petrecea# ,m "pu" la timpul potrivit c Ro"pignac !i"p ru"e pentru a merge " eCecute un or!in "trecurat !e Concini# 7up ce lua"e %i r "lua"e !i"po*iiile, Ro"pignac, purtat !e o ve"elie ne&un , reveni la Luvru %i apuc !in nou !rumul "pre "ala ;ronului pentru a !a raportul "t p)nului " u, a%a cum i "e or!ona"e# @nt)mplarea < cu " intre 'n "al eCact pe u%a l)ng care "t tea re*emat 2!et !e Valvert, a%tept)n!, nu < r ner &!are, c 'ntreve!erea lui Par!aillan cu regele " la "<)r%it# Valvert era !e o proa"t !i"po*iie ucig toare pentru c nu reu%i"e " o !e"copere pe preaiu&ita lui 5lorence# $l nu veni"e la Luvru !ec)t !in !orina !e a o ve!ea# @n plu", revenin!u-%i, !e*am git %i <urio", 'l g "i"e pe & tr)nul " u prieten Par!aillan cu regele? Par!aillan, "ingurul !in numeroa" %i "c)nteietoarea a!unare c ruia 'i putea vor&i !e"pre !e*am girea lui %i, neput)n! "-o va! , m car " !i"cute !e"pre iu&ita lui# Proa"ta lui !i"po*iie cre"cu %i mai mult !atorit ace"tei nepotriviri# Chiar 'n ace"t moment intra"e Ro"pignac pe u%a l)ng care "t tea prietenul no"tru <urio"# Eu putea " pice mai pro"t# Ro"pignac, eCult)n! !e o &ucurie " l&atic , trecu < r " -i !ea atenie lui Valvert# @n" Valvert 'l v *u# @%i uit !e*ilu*ia 'n !rago"te, uit un!e "e g "ea %i cine erau cei !in 0urul " u, pe rege, pe Par!aillan# Git totul, "pun)n!u-%i? "La nai&a, %mecherul "ta "o"e%te chiar la timp### 2 " -mi pot !e"c rca nervii pe el#" Bi, < r " "e g)n!ea"c , porni ca o " geat # 7in !ou "alturi nemaipomenite a0un"e 'n <aa lui Ro"pignac, &loc)n!u-i trecerea %i <or)n!u-l " "e oprea"c 'n <aa lui#

51

Michel Zvaco

D Hei8 Gn!e <ugi a%a, Ro"pignacA 'i arunc Valvert cu vocea lui cri"talin # $i8 Pari <oarte ve"el8 ,tunci e"te inutil " mai cercete*, 'n"eamn c tocmai ai < cut o trea& mur!ar , <oarte 0o"nic , !egra!ant , una !e care ar ro%i %i cei mai a<uri"ii r u< c tori8 D 3untei ne&unA tre" ri Ro"pignac# Eu ne cert m aici# Gitai un!e v a<laiA 5 r " -%i !ea "eama, Valvert ri!ica"e vocea, ceea ce atr "e"e atenia celor !in apropiere# Ro"pignac, livi! !e <urie, mu%c)n!u-%i &u*ele p)n la ")nge pentru a "e "ili la o aparen !e calm, co&or)"e vocea, &ine intenionat, "per)n! " -l <ac pe a!ver"arul " u " proce!e*e la <el# 7ar Valvert nu & g !e "eam # Bi cum Ro"pignac, !orin! " evite cu orice pre o ceart 'n pre*ena regelui, 'ncerca totu%i " treac , el '%i a& tu pumnul !e oel pe um rul lui %i-l imo&ili*a# @n acela%i timp, ri!ic)n! %i mai mult vocea, 'l &iciui? D Eu uit nimic# ;u e%ti acela care uit c locul unui caraghio" ca tine nu e"te aici# @i inter*ic " treci mai !eparte# Mai &ine, te voi arunca a<ar a%a cum e"te aruncat un lacheu impo"tor# Vor&ea at)t !e tare !e !ata a"ta 'nc)t 'l au*i toat lumea# Chiar %i regele care !up cum am v *ut, "e 'ntor"e"e "pre locul acela# Bi atenia tuturor "pectatorilor "e 'n!rept !e a"emenea "pre ei# Regele 'l recuno"cu %i pe Ro"pignac care 'ncerca 'n *a!ar " "cape !in "tr)n"oarea puternic ce-l imo&ili*a# @i recuno"cu %i 'n ochi i "e aprin"e o "c)nteie r ut cioa" pe care o 'n!rept 'n!at 'n !irecia lui Concini# Bi Par!aillan 'i recuno"cu"e pe am)n!oi# 3e 'ncrunt u%or# Bi, 'n "inea lui, v *)n! 'n!at con"ecinele care le-ar putea atrage ie%irea ne&un a lui Valvert, '%i "pu"e? "$ un noroc pentru 0up)nul "ta ne&un c regele are nevoie !e mine %i c eu "unt aici# 5 r !e care n-a% !a un &an pe pielea lui### Micul rege n-ar putea nicio!at " "cape !e r *&unarea <lorentinului#" D Eu e"te acolo unul !intre gentilomii !omnului !+,ncre care "e la" a"t<el maltratatA 'ntre& regele cu in!i<eren a!mira&il a"cun" # 3e apropia"er %i intimii lui# Bi Lu=ne" <u acela care i r "pun"e cu o &ucurie <eroce? D $"te %e<ul g r*ilor "ale, "ire# Bi, pe legea mea, are <igur 0alnic , <rumo"ul !e Ro"pignac8 D 2h8 Capul !omnului !+,ncre8 $"te nepreuit8 D $ 'n "tare " <ac g l&inare8 D M car !e-ar cr pa8 D ,m "c pa 'n "<)r%it !e el8 D $u g "e"c c ace"t vitea* gentilom are !e-o "ut !e ori !reptate? locul unui !e"<r)-nat c &aronul "ta !e Ro"pignac nu e"te 'ntr-o ca" regal 8 D Locul lui e"te 'ntr-un &or!ei pe malul apei8 D 7e mult ar <i tre&uit " -l a*v)rlim a<ar 8 D Cu toi acoliii lui8 D @ncep)n! cu "t p)nul8 ;oate ace"te re<lecii, "pu"e 'n %oapt , 'n ime!iata apropiere a regelui, "e 'ntret iau, "e loveau, "e 'nv lm %eau, c !eau toate ca ni%te lovituri !e pumnal la !re"a lui Concini %i a alor " i# 5iecare voia " -%i pla"e*e c)te o o&"ervaie %i o pla"a, "imin! c e"te 'nc un mo! !e a-l curta pe rege# $<ectiv, 'n orice alt 'mpre0urare, regele n-ar <i 'nt)r*iat "

52

Sfritul Faustei

<ac "emn c pitanului g r*ilor, care ar <i oprit ace"t "can!al nemaipomenit, < r prece!ent 'n analele ca"ei regale, 'nh )n!u-i pe cei !oi "can!alagii, t)r)n!u-i a<ar !in "al , pentru a-i 'nchi!e !up aceea 'ntr-o 'nchi"oare un!e vor avea tot timpul " me!ite*e pe 'n!elete la inconvenientele !e a c uta rica 'ntr-o ca" regal %i, ceea ce era mai grav, chiar 'n pre*ena regelui# 7ar regele nu < cea acel "emn# Regele nu "e mi%ca, nu "punea nimic# 7ova! c ace"t "can!al nu-i !i"pl cea# Bi !ac nu-i !i"pl cea, era pentru c cel ce <u"e"e victim %i al c rui a<ront cumplit primit 'n <aa 'ntregii curi "e r "<r)ngea a"upra "t p)nului " u, aparinea lui Concini# Bi toi 'nelegeau a"t<el? prietenii, ca %i !u%manii mare%alului, a c rui protecie, 'n *iua acea"ta primea cu "iguran lovituri "up r toare %i peni&ile# @n ace"t timp, regele 'i l "a 'n pace, p r)n! a"t<el " apro&e !e*l nuirea !e <urie care-l pe!ep"ea cu o a"t<el !e umilire pe unul !intre gentilomii mare%alului %i "e a& tea a"upra mare%alului 'n"u%i, regele r "pun!ea aceluia !intre prietenii " i care-l apro&a"e pe Valvert# Bi iat ce "punea, cu acela%i aer in!i<erent, real "au pre< cut? D Eu e"te mai puin a!ev rat c acea"t ne&unie 'l va co"ta "cump pe autorul ei# Bi, cum "e pro!u"e o mi%care printre prietenii " i? D 5 r 'n!oial , 'n calitatea lui !e "uprainten!ent al palatului, va veni 'n!at !omnul !+,ncre %i 'mi va cere " 'l pe!ep"e"c cu cea mai mare "everitate pe vinovat# Bi "unt <oarte "up rat pe contele !e Valvert, care e"te un gentilom onora&il !ar care nu mi "e pare !eloc a <i la curent cu o&iceiurile !e la curte %i voi <i nevoit, pe &un !reptate, " i !au pe!eap"a care 'mi va <i cerut # Par!aillan au*i"e# ,runc "pre rege o privire mai !egra& !i"preuitoare# Bi interveni cu o&i%nuita "a !e*involtur , cu aerul " u rece? D ;re&uie " previn pe Maie"tatea 3a c a-l lovi pe !omnul !e Valvert pentru a-i !a "ati"<acie !omnului !+,ncre e"te, la !rept vor&in!, ca %i cum mi-ai t ia mie &raul !rept# Bi cum regele p "tra o t cere 'ncruntat , rece, a! ug ? D Cum !racu vrei " v ap r, !ac 'ncepei prin a m <ace ciungA Bi cum vrei " ne !ucem aciunea la &un "<)r%it !ac !umneavoa"tr 'n%iv tragei a"upra ap r torilor vo%triA D 7ac e a%a, a"ta e"te o alt pove"te, murmur regele < r prea mult convingere# Bi, tr !)n!u-%i o team a"cun" ? D 7omnul !+,ncre va <i teri&il !e in!ignat# D :ine, "pu"e Par!aillan ri!ic)n! !in umeri cu un aer !eta%at, c)n! va o&o"i !e at)ta in!ignare o " "e lini%tea"c 8 Ro"pignac, !up ce !ove!i"e c nu reu%e%te " "e !e"prin! !in cle%tele viu care 'l inea cu <ermitate, "t tea lini%tit# Bi, cu o <a convul"ionat , cu ochii ie%ii !in or&ite, "pumeg)n!, &om& nea cu o voce r gu%it ? D Pe tot ia!ul, "untei tur&at8 7ai-mi !rumul, mii !e !raci8 2 " ne re'nt)lnim un!e vei vrea, c)n! vei vrea %i cum vrei vrea8 7ar !ai-mi !rumul8### 3e ve!ea &ine c nu reu%ea " ia" !in "tr)n"oarea a!ver"arului " u# Bi cum <ora "a nemaipomenit era cuno"cut , lumea mani<e"ta un re"pect in"tinctiv <a !e necuno"cutul care 'l !omina cu at)ta u%urin pe Ro"pignac, cel mai puternic !intre cei

53

Michel Zvaco

puternici care p)n 'n *iua aceea nu-%i g "i"e "t p)nul# 3e ve!ea cum '%i mi%c &u*ele# 7ar !e <apt, nu "e au*ea ce "pune# 7in ne<ericire pentru el, "e au*i !e minune ce 'i r "pun"e Valvert# Pentru c "triga !e"tul !e tare ca " <ie au*it, chiar %i !e c tre cei mai tari !e urechi# D Eu, nu-i !au !rumul, Ro"pignac# 3au, mai !egra& !a, o " -i !au !rumul !up ce-i voi <i a!mini"trat pe!eap"a pe care i-am promi"-o# ,!u-i aminte !e ce i-am "pu"? oriun!e te voi 'nt)lni, vei <ace !e <iecare !at cuno%tin cu gheaa mea# Fi-am promi"-o, i-o !atore*# @l prin"e !e am)n!ou m)inile %i-i or!on ? D @ntoarce-te, &aroane# Ro"pignac nu+"e o"teni " "e 'ntoarc # @n timp ce-i vor&ea, Valvert 'i ri!ica, 'l 'ntorcea, cu aceea%i u%urin cu care "-ar <i 0ucat cu o pan # 7up ce 'l r "uci, 'l "u"pen! cu o <or !e guler %i !e centur %i, cu acela%i ton poruncitor, 'i or!on ? D Mergi8 3cr)%nin! !in !ini, "pumeg)n!, !)n! !in picioare, *& t)n!u-"e ca un vierme, a!un)n!u-%i toate puterile "leite !e !i"perare, Ro"pignac 'ncerca " "e 'mpotrivea"c # 2"teneal 'i <u inutil # Valvert 'l purt pe "u" p)n la u% # 5u trea& !e patru "au cinci pa%i, nu mai mult# ,colo 'l pu"e 'n picioare, 'i ! !u !rumul !e o "ingur m)n pentru o "ecun! %i, cu m)na li&er !e"chi"e larg u%a# 7up care 'l lu !in nou cu am)n!ou m)inile %i "e ! !u 'napoi c)iva pa%i# @l pu"e &ru"c 0o", 'l 'mpin"e cu o lovitur %i coman! ? D 3 ri, &aroane8 @n acela%i timp, !in *&or, '%i proiect piciorul !rept 'nainte# Piciorul, cu o violen nemaipomenit , intr 'n contact cu partea !e mai 0o" !e "pate a &aronului# Bi <rumo"ul, elegantul, teri&ilul &aron !e Ro"pignac <u a*v)rlit !e o <or ire*i"ti&il , traver")n! "paiul un pui%or ri!icat !e uragan, trec)n! vi0elio" prin u%a !e"chi" # 3e au*i un urlet !e !urere %i !e tur&are urmat !e *gomotul unui corp c *)n! greu pe covor, violena eCtraor!inar a %ocului 'l proiecta"e 'n anticamera care "e a<la 'n "patele ace"tei u%i# Bi nu mai ap ru# Lui Valvert nu-i <u !e a0un"# 3e apropie !e u% %i-i "trig ? D 3 nu mai 'n!r *ne%ti vreo!at " pui piciorul 'ntr-un loc un!e m voi a<la eu, alt<el vei "uporta acela%i tratament# 5 cu o pau* , ca %i cum a%tepta un r "pun"# Ro"pignac nu putea " r "pun! %i nici m car " au! , pentru &unul motiv c le%ina"e? mai mult !e ru%ine %i !e <urie, !e"igur, !ec)t !e !urere# Eeprimin! nici un r "pun", Valvert 'nchi"e u%a %i, ca %i cum nimic nu "ar <i 'nt)mplat, "e 'ntoar"e %i arunc o privire 'n 0urul lui ca %i cum ar <i vrut " o&"erve e<ectul pro!u" !e eCtraor!inar %i, tre&uie " recunoa%tem, nepotrivita "a r <uial #

Capitolul 1I

&nde %ardaillan intervine din nou

54

Sfritul Faustei

$<ectul era teri&il# Regele t cea/ o lini%te !e moarte plutea a"upra ace"tei a!un ri care "e mo!ela !up el 'n toate# Regele r m)n)n! nemi%cat, p rea c vreun vr 0itor %ugu& %i-a < cut, r ut cio", o pl cere !in a tran"<orma 'n "tatui cu co"tume "omptuoa"e %i "tr lucitoare toi acei no&ili "eniori %i toate ace"te 'nalte %i mari !oamne# @n "<)r%it, regele av)n! o <igur impenetra&il , pentru a-%i a"cun!e nepl cerea %i, !e ce " nu o "punem, teama pe care i-o pro!ucea !i"cuia pe care urma " o ai& inevita&il cu Concini, toate ace"te "tatui aveau <ee ermetice? !in incertitu!inea 'n care "e a<lau !in cau*a atitu!inii pe care o va lua regele, amicii %i inamicii lui Concini "e <ereau " la"e " li "e citea"c "entimentele per"onale pe chipuri# Eumai Par!aillan '%i p "tr pe &u*e "ur)"ul " u u%or !i"preuitor, iar 'n a!)ncul privirii o lucire parc amu*at # Valvert v *u toate ace"tea# ,cea"t t cere grea 'l "peria# Imo&ilitatea general 'i ! !u un <ior# Eu "e g)n!i !ec)t la un "ingur lucru, care 'i era "ingura team ? c va p rea un necioplit, un om < r e!ucaie# ,cea"t team era at)t !e puternic 'nc)t 'l < cu " uite c viaa lui era 'n pericol# Ceea ce ar ta c !e <apt 'nc era un copil# Cuprin" !e acea"t team , mai puternic !ec)t orice, el "e 'n!rept "pre locul un!e "e a<l regele, al turi !e Par!aillan# Ceilali "e ! !ur 'n l turi !in <aa lui, ca !in <aa unui ciumat/ nu %tiau 'nc ce va !eci!e regele 'n privina lui# 5aptul c Valvert porni"e "pre rege p ru " rup vra0a %i " re!ea viaa %i mi%carea tuturor ace"tor "tatui# Prima voce care "e < cu au*it <u aceea a reginei, a Mariei !e M!ici"# $a r "pun!ea < r 'n!oial unei o&"ervaii murmurate !e cineva !in antura0ul ei# $a "punea? D Cu "iguran , ace"ta nu e"te un gentilom# $"te un ran pro"t cre"cut, !e cea mai 0oa" con!iie, puternic ca un taur %i care a&u*ea* !e <ora lui ca o <iar " l&atic # Va tre&ui " %tim prin ce neiertat con<u*ie a putut p trun!e aici ace"t ho !e !rumul mare# C)t !e"pre celelalte, !in moment ce are cura0ul impru!ent !e a "e apropia !e rege, el va <i pe!ep"it !up cum merit # Bi acea"t pe!eap" va <i !e a%a natur 'nc)t " !ea !e g)n!it celor care ar <i tentai " imite ni%te maniere care "e tolerea* la Curtea Miracolelor, !ar pe care nu le vom tolera la curtea 5ranei# ,ce"te cuvinte, care erau un 'n!emn a!re"at !irect <iului " u, c *ur 'n mi0locul t cerii %i <ur au*ite !e toi# $le 'l lovir pe Valvert ca o lovitur !e crava% # Concini "e agit %i vor&ea 'n<ier&)ntat cu regina, care apro& !)n! 'ncet !in cap# Lonora 'l "u"inea cu acea energie & r& tea"c ce o caracteri*a# ,%a cum 'l ve!ea regele 'n "inea lui, inci!entul, "up r tor 'n "ine, lua proporiile unui eveniment con"i!era&il# 5au"ta r m)nea impenetra&il %i "e inea !eoparte# Par!aillan 'i "punea 'ncet regelui care p rea <oarte "up rat? D 7omnul !+,ncre va veni " v cear " -l pe!ep"ii# Eu uitai, "ire, c a-l l "a pe !omnul !e Valvert e ca %i cum m-ai a&an!ona pe mine 'n"umi, pre!)n!u-m legat !e m)ini %i !e picioare inamicilor vo%tri# D Eu v voi a&an!ona, !omnule, promi"e regele# Bi, cu o um&r !e team ? !ar###

55

Michel Zvaco

Par!aillan, care cu privirea "a in<aili&il , 'l o&"erva"e pe rege, '%i "punea 'n "inea lui, !e"tul !e ireverenio"? "V ! !e ce te !oare piciorul# 2 " -i "cot ghimpele "ta !in picior lu)n! totul a"upra mea# Eoroc c eu am umeri *!raveni#" Bi, cu voce tare, g "in! !eo!at "ingura "oluie care "-ar <i potrivit, propu"e? D Regele &inevoie%te a m autori*a " -i r "pun! 'n numele " u !omnului !+,ncreA D 5acei-o, apro& regele cu o vioiciune care ar ta ce u%urare 'i a!ucea propunerea ce i "e < cea# Par!aillan "ur)"e impercepti&il# Bi, 'n!rept)n!u-%i ochii "pre cei ai regelui, ca %i cum ar <i vrut " -i tran"mit puin !in <ora %i !in puterea "a !e voin ? D Voi vor&i !eci 'n numele regelui# Bi, preci*)n!u-%i g)n!ul? D Ceea ce 'n"eamn c regele nu m va putea contra*ice, < r a "e contra*ice el 'n"u%i# D 5ii lini%tit, !omnule, voi con<irma tot ce vei "pune 'n locul meu# @n ace"t moment Concini, pe !e-o parte, Valvert, pe !e alt parte, intrau 'n cercul regelui# Valvert, 'nc "u& emoia peni&il pe care i-o pro!u"e"e acea o&"ervaie puin m gulitoare, !ar pe care o recuno%tea "incer ca meritat , < cut !e regin a"upra "a, Valvert "e preg tea " la cuv)ntul, " 'ncerce " "e 0u"ti<ice# 3 vor&ea"c 'n <aa regelui, < r a <i invitat !e c tre el, 'n"emna " '%i agrave*e gre%eala cu o alt gre%eal # Par!aillan 'i ghici intenia# Cu o privirea gr itoare %i ire*i"ti&il , 'i 'nchi"e gura# 7e alt<el, Concini 'ncepu"e !e0a " vor&ea"c # ,cea"t gre%eal pe care Valvert era " o <ac , el, !e o&icei o&"ervator "trict al etichetei, o comi"e"e cu &un -%tiin # @n" el '%i putea permite orice# Concini era <oarte pali!# Gn <ior 'l < cea " tremure !in cap p)n 'n picioare# 3e ve!ea c <ace un e<ort "upraomene"c pentru a r m)ne calm# ,proape c reu%ea# Vocea 'i era !e"tul !e <erm , !ar accentul lui italian reap rea, a%a cum i "e 'nt)mpla !e <iecare !at c)n!, "u& in<luena unei emoii puternice, uita " -%i controle*e accentul? D 3ire, uun a"emenea "can!al, uun a"emenea a<ront, < cut uunuuia !intre cei mai &uni "ervitori ai vo%tri, nu ar tre&ui " r m)n nepedupsii# ,re"tarea ceelui vinovat "e impune# Cu umilin cer Maie"t ii Voa"tre ace"t or!in !e are"tare# Concini, printr-un e<ort !e voin !emn !e a!mirat, reu%i"e " -%i <ormule*e cererea 'n termeni !e"tul !e re"pectuo%i# $ra tot ce putu"e " <ac %i tonul era oarecum amenin tor# Cu aerul " u rece, Par!aillan r "pun"e 'n locul regelui? D 7e"igur, purtarea !omnului conte !e Valvert e"te con!amna&il # ,cea"ta nu "e poate conte"ta# 7ar a-l are"ta pentru a"ta mi "-ar p rea cam mult# 2 mu"trare !e pe &u*ele regelui mi "e pare o pe!eap" "u<icient # Concini tre" ri? nu "e a%tepta la o a"emenea intervenie, 'n" pricepu c Par!aillan aciona cu con"im m)ntul regelui? nici nu "e putea alt<el# @nele"e, !e a"emenea, c , !ac ar accepta manevra, ar <i 'nvin" !inainte? %tia prea &ine c nu e"te 'n "tare " "e m "oare cu un a!ver"ar at)t !e re!uta&il ca Par!aillan# Ca %i cum nu ar <i au*it, el continua " "e a!re"e*e regelui, 'n aceia%i termeni re"pectuo%i !ar !e*minii !e acela%i ton care r m)nea poruncitor?

56

Sfritul Faustei

D Regele nu va !ori " re<u*e o cerere legitim pe care i-o <ace cel mai !evotat !intre "ervitorii " i# Bi "olicit ca reparaie " mi "e 'ncre!ine*e mie 'n"umi mi"iunea !e a proce!a la acea"t are"tare# Par!aillan, !up cum %tim, nu era <oarte r &! tor# 7e*involtura lui Concini 'l < cu " i "e urce ")ngele 'n o&ra0i# 5 cu repe!e !oi pa%i care 'l a!u"er 'n <aa <avoritului regelui# Bi, cu aerul lui glacial, !in v)r<ul &u*elor, "pu"e !i"preuitor? D 7omnule, "pu"e el, c)n! m a!re"e* cuiva, con"i!er !rept o in"ult c)n! nu mi "e r "pun!e# Bi c)n! "unt in"ultat, eu nu la" " -mi "cape cel care m-a in"ultat# Bi imaginai-v c , a%a & tr)n cum "unt, am 'nc at)ta ")nge cal! ca " <ac aceea%i gre%eal pe care a < cut-o ace"t t)n r, " uit c m a<lu 'ntr-o ca" regal , 'n <aa regelui %i " cer " mi "e <ac !reptate pe loc# Concini <rem ta# Cuno"cu"e pe pielea lui <ora eCcepional a & r&atului care 'i vor&ea a"t<el# 3imi o nece"itate imperioa" !e a !eveni !ocil# @%i mu%c &u*ele, '%i < cu palmele " ")ngere*e cu unghiile, !ar "e <ora " *)m&ea"c # Bi, cu aerul " u cel mai politico", cu o mirare nevinovat ? D Mi-ai < cut onoarea !e a-mi a!re"a cuv)ntul, !omnuleA D 7a, !omnule# D 3cu*ai-m , nu v-am au*it# Bi ce 'mi "puneaiA D V "puneam c are"tarea pe care mi-o cerei mi "-ar p rea o pe!eap" prea mare, care !ep %e%te 'n proporii <apta comi" # D ,cea"ta nu e"te %i p rerea mea# , <o"t o in"ult a!u" maie"t ii "ale regale# D V cer iertare, "pu"e Par!aillan cu un aer %ugu& , v 'n%elai pro<un!# $"te vor&a !e o in"ult , e a!ev rat %i chiar !e o in"ult !eo"e&it !e grav # 7ar acea"t in"ult era a!re"at %i 'i chem pe toi cei care ne a"cult %i care au <o"t martori ca %i mine, era a!re"at nu regelui, ci pur %i "implu celui care a primit-o# ,ce"ta "e a<l 'n "erviciul !umneavoa"tr A Eu v <ac !in a"ta un compliment, c ci e"te un gentilom 0alnic# 7umneavoa"tr 'i luai partea, v luai o parte !in a<rontul care i-a <o"t < cutA ,%a <ace un &un "t p)n# 7ar ace"ta nu e"te un motiv pentru a "chim&a pro&lema, a%a cum 'ncercai " <acei# D 7ar eu, "e ap r Concini, eu "u"in c a <o"t un "can!al# Gn "can!al 'n ca"a regal # @n con"ecin , o crim !e le*ma0e"tate# D V 'n%elai !in ce 'n ce mai mult, "pu"e cu r ceal Par!aillan# $ra un gentilom care a aplicat o corecie pu&lic unui alt gentilom# ,"ta-i tot# La noi, 'n 5rana, c)n! un gentilom e"te a"t<el !e*onorat, el ia "pa!a 'n m)n , atac , uci!e "au e"te uci"# Bi 'ntr-un ca* %i 'n cel lalt, ")ngele v r"at "pal atentatul la onoarea "a, iar el e"te rea&ilitat# V a"igur c nu ar <i nici unul care " nu "e con"i!ere !e !ou ori !e*onorat !ac ar veni " l implore pe rege " -l are"te*e pe cel care i-a in"ultat# 3-ar p rea c nu %tii a"ta# La !umneavoa"tr e"te !e "cu*at, pentru c "untei "tr in %i poate c la voi lucrurile nu "e petrec 'n acela%i <el ca la noi# ,cum o %tii# 7eci, <iin!c tr ii la noi %i printre noi, pentru c v "imii atin" !e in"ulta care a <o"t a!u" unuia !intre ai vo%tri, %tii ce v r m)ne !e < cut pentru a v r *&una onoarea r nit urm)n! o&iceiurile !e la noi# V garante* c !omnul !e Valvert, cu toat impul"ivitatea "a, e"te un om galant, nu va re<u*a " v acor!e reparaia prin arme pe care nu vei 'nt)r*ia, cre!, " i-o cerei#

57

Michel Zvaco

3pun)n! acea"ta cu un aer acru pe care %tia <oarte &ine " %i-l la 'n anumite 'mpre0ur ri, Par!aillan, con"i!er)n! c totul <u"e"e "pu", 'i 'ntoar"e !eli&erat "patele lui Concini %i, "tr & t)n! un murmur !e apro&are, reveni la locul lui l)ng rege# -e"tul < cut !e Par!aillan era <oarte i"cu"it# La ora aceea "e < cea mare ca* !e onoare# ,%e*)n!, a%a cum < cu"e, pro&lema numai pe ace"t teren, o&inu"e aproape 'n unanimitate apro&area a"i"tenei# Boaptele !e apro&are care au urmat cuvintelor cavalerului, ar tau limpe!e c no&ila a"i"ten era !e p rerea lui# Concini era prea "u&til ca " nu <i 'nele"# V *u c parti!a era pier!ut pentru el %i <u 'ngro*it# Cu toate a"tea nu "e l " 'nc p gu&a%# 3pera " -i mai poat impune micului rege %i 'ncerc un e<ort !i"perat# D 3ire, &)igui el, tre&uie " 'neleg c apro&ai cuvintele care au <o"t "pu"eA 7ar regele o inea pe cea !reapt acum# Bi cu at)t mai mult cu c)t era "incer# D Iat o 'ntre&are cel puin ciu!at , "pu"e el# Eu "unt oare 'nt)iul gentilom al regatuluiA Eu pot con"i!era a"t<el !ec)t ca un &un gentilom o che"tiune !e onoare# 7eci, !omnule, p)n %i ultimul !intre gentilomii ace"tei ri v va "pune c e"te 'ntru totul !e p rerea !omnului !e Par!aillan# M mir c n-ai 'nele" 'nc ceea ce toat lumea aici a 'nele" ime!iat# Bi la <el ca Par!aillan, i-a 'ntor" "patele# Concini, "pumeg)n! !e <urie, "-a !at 'napoi 'ncet, merg)n! aplecat# 7ar cu aceea%i privire uciga% i-ar <i omor)t !eopotriv pe rege, pe Par!aillan %i pe Valvert# C)n! a a0un" 'n a<ara cercului, "e 'n!rept '%i %ter"e cu po!ul palmei "u!oarea ce i "e ivi"e pe <runte %i morm i? "Hai, intrigant mi*era&il, hai, e%ti victorio" pentru c ai avut in<ernala i"cu"in !e a capta <avorile regi%orului incapa&il !e o voin per"onal 8 Va veni %i r)n!ul meu# Eumai!ec)t tu %i tovar %ul t u cu &ra !e <ier, o " p r "ii Luvrul### Bi atunci, a% vrea " "cormone"c prin piepturile voa"tre cu v)r<ul pumnalului meu, " v "mulg inima %i "-o arunc c)inilor r t citori care "e vor &ate pentru &uc i8### Mi%carea pe care o < cu"e regele 'l apropia"e !e Valvert# @l v *u# 3imi c pentru !emnitatea lui tre&uia " -l "upun o propriului pu&lic### cu toate c l-ar <elicita pe a"cun"# 7e alt<el, nu "e "imea 'nc !e"tul !e 'narmat 'mpotriva <avoritului %i nu voia " ai& aerul !e a-l *!ro&i !e<initiv ar t)n!u-"e prea p rtinitor# @%i lu un aer "ever %i or!on ? D ,propiai-v , !omnule, ca " v 'ncon!eie* a%a cum meritai# Valvert "e apropie, "e 'nclin cu re"pect %i ri!ic)n!u-%i capul, cu o&ra*ul "tr lucin! !e loialitate, ro"ti cu toat "inceritatea? D 3ire, recuno"c cu umilin c n-am acor!at re"pectul cuvenit regelui meu# 2 rog !oar pe Maie"tatea Voa"tr " crea! c acea"t lip" !e re"pect n-a <o"t voit !in parte-mi# ,m acionat %i v cer iertare, "u& impul"ul unei <urii care pentru un moment a "c pat raiunii mele# Eu contea* , %tiu c "unt vinovat# 2 %tiu at)t !e &ine, 'nc)t 'n loc " m retrag, cum a% <i putut "-o <ac, vin !in proprie iniiativ " m "upun rigorii !umneavoa"tr , recuno"c)n! !inainte c oricare ar <i pe!eap"a ce va !ori regele " mi-o !ea, am meritat-o# ,cea"t mic ple!oarie, a c rei "inceritate era vi*i&il a pro!u" a"upra a"i"tenei o impre"ie <oarte &un # Regele a a&an!onat puin "everitatea pe care %i-o impu"e"e?

58

Sfritul Faustei

D La te uit , v recunoa%tei gre%elile8 ,"ta e"te atitu!inea unui gentilom loial# 7eci regretai ce-ai < cutA D Iertai-m , "ire, r "pun"e "implu Valvert, nu regret ce-am < cut, regret !oar c-am < cut-o 'n <aa regelui# Lu!ovic al 1III-lea "chim& o privire cu Par!aillan# ,poi privirea lui 'l c ut pe Concini, care reveni"e l)ng Maria !e M!ici", care '%i mu%ca &u*ele %i ar ta o privire !e*apro&atoare ce voia " 'n"emne o acu*are mut la a!re"a lui %i um&ra unui "ur)" trecu pe"te &u*ele lui? 'n mo! evi!ent, r "pun"ul, pe care poate 'l provoca"e intenionat, nu-i !i"pl cu# @%i 'm&una %i mai mult atitu!inea# D Iat cel puin "inceritate, "pu"e el *)m&in!# Bi apoi re!evenin! "erio"? D Btiu c nu v-a trecut nicio!at prin minte " nu acor!ai re"pectul pe care orice &un "upu" 'l !atorea* regelui " u# 2ricum, ar tre&ui " v pe!ep"e"c# 7ar amintirea "erviciului pe care mi l-ai < cut !e cur)n! mai "t ruie 'nc # @mi aminte"c c v !atore* viaa %i, !e !ata a"ta, voi trece pe"te# 3 nu mai vor&im# 7ar " n-o mai <acei# Bi 'nchi*)n! inci!entul, "e 'ntoar"e "pre Par!aillan pe care 'n <ine 'l conce!ie# D Mergei cavalere %i <ii "igur c voi aciona pa" cu pa" a%a cum ne-am 'nele"# Eu uitai c in!i<erent !e or !in *i "au !in noapte nu tre&uie !ec)t " v "punei numele pentru a <i intro!u" numai!ec)t la mine# ,ce"te cuvinte le ro"ti cu voce !e"tul !e tare a%a 'nc)t le au*i toat lumea# ;oi '%i ! !ur "eama c acea"t <avoare eCtraor!inar %i !e ne'nele" cu care 'l onor pe cavalerul !e Par!aillan era mai puternic !ec)t oric)n!# Par!aillan nu era omul prote"telor# 3e 'nclin "tr)n"e m)na pe care i-o 'ntin!ea regele %i, ri!ic)n! capul promi"e "implu? D Contai pe mine, "ire# Lu!ovic al 1III-lea, al c rui "pirit era trea* !e c)n! avu"e"e convor&irea particular cu el, o&"erv c ace"ta ri!ica"e tonul ca %i cum voia ca vor&ele lui " <ie au*ite mai !eparte %i nu numai !e cel c ruia 'i erau a!re"ate# 2&"erv c , contrar o&iceiului, nu-l privea pe cel c ruia 'i vor&ea# 2&"erv 'n <ine c era o lic rire !e !i"pre 'n acea"t privire, care nu-i era a!re"at # Grm ri !irecia ace"tei priviri# Bi v *u c "e <iC pe !oamna trimi" eCtraor!inar al regelui 3paniei/ acea"t !uce" !e 3orrient4" care pro!u"e"e o impre"ie at)t !e vie a"upra lui, care 'i impu"e"e prin aerele ei m ree !e "uveran %i c reia 'i < cu"e o at)t !e graioa" primire# V *u c 5au"ta !reapt , 'ntr-o atitu!ine !e !i"pre, r "pun!ea acelei priviri printr-o privire la r)n!ul ei 'nc rcat cu amenin ri !e moarte# V *u toate ace"tea %i o um&r 'i 'ntunec <runtea pur !e copil %i 'ntunec lumina privirilor ei# 3e "cutur %i-l c ut !in ochi pe Par!aillan# @l v *u cum, "pri0inin!u-"e prietene%te !e &raul lui Valvert "e 'n!ep rta 'ncet, av)n! oarecare !i<icultate " -%i croia"c un !rum prin mulimea curte*anilor care "e 'ngr m !eau la trecerea lui, gr &ii " <ac curte ace"tui nou a"tru ce p rea " "e ri!ice pe <irmamentul curii# @%i 'ntoar"e privirea care 'l c uta pe Vitr=, c pitanul lui# @i < cu "emn " "e apropie# @n timp ce Vitr= "e "upunea ace"tui or!in mut, privirea lui i"co!itoare 'ncepu " -l caute pe Concini# Concini nu mai era cu regina# 7i"p ru"e !i"cret# Eu avem nevoie " "punem

59

Michel Zvaco

un!e "e !u"e"e# Cititorul ghice%te cu u%urin c "e !u"e"e " la con!ucerea <ormi!a&ilei am&u"ca!e pe care Ro"pignac o organi*a"e !in or!inul lui# Regele nu ! !u nici o importan !i"pariiei lui Concini# Lini%tit %i cu voce 0oa" , ! !u or!inul pentru care 'l chema"e pe Vitr=# Bi c pitanul g r*ilor ie%i ime!iat pentru a eCecuta acel or!in# Le tre&uir mai mult !e *ece minute ca " p r "ea"c "ala# 3<)r%ir prin a a0unge la acea u% prin care Valvert 'l arunca"e a<ar pe Ro"pignac# ,colo Par!aillan "e 'ntoar"e %i arunc o privire !ea"upra capetelor# ,%a cum o < cu"e %i Lu!ovic al 1III-lea cu c)teva minute mai 'nainte, 'l c uta pe Concini# Ca %i regele con"tat a&"ena lui# Bi avu unul !in acele *)m&ete ca o lam !e cuit pe care le avea c)n! "imea c lupta era iminent # @n anticamera prin care trecur , Par!aillan l " &raul lui Valvert# Bi "pu"e <oarte "erio" %i <oarte rece? D 7e"tul cu !i"tracia# ,cum tre&uie " trecem la lucruri "erioa"e# Valvert cre*u c <ace alu*ie la 'ncurc tura lui %i c o " -i <ac repro%uri "au m car " -i in o pre!ic # D ;ot ce ai putea " -mi "punei !omnule, mi-am "pu" !e0a eu, "pu"e &l)n!# M rturi"e"c c nu m-am g)n!it 'nainte " acione*# M rturi"e"c, !e a"emenea, ceea ce m-am <erit " -i "pun regelui c , !ac m-a% <i g)n!it, a% <i acionat eCact la <el, orice ar <i urmat "up r tor pentru mine# ,mintii-v !omnule, c 'i promi"e"em lui Ro"pignac " -l pe!ep"e"c in!i<erent un!e l- a% <i 'nt)lnit, chiar %i 'n <aa regelui# M-a% <i "ocotit !e*onorat 'n proprii mei ochi !ac nu mi-a% <i inut promi"iunea < cut # V-o "pun !umneavoa"tr pentru c %tiu c "untei un om care poate " 'neleag # Bi acuma permitei-mi, !omnule, " v mulume"c !in toat inima# 7ac nu erai !umneavoa"tr , pro&a&il c n-a% <i ie%it !in Luvru !ec)t e"cortat !e g r*ile care m-ar <i con!u" la :a"tilia "au 'n vreo alt 'nchi"oare, !e un!e n-a% mai <i ie%it viu# $"te o o&ligaie 'n plu" care "e a!aug la tot ce v !atore* !e0a# Eu voi uita nicio!at # Par!aillan l-a l "at " "pun tot ce avea pe "u<let# C)n! v *u c a terminat, ri!ic !in umeri %i morm i? D Ce " -i "pun, c !e mulumiri e vor&a# $ vor&a !e Ro"pignac %i !e %utul pe care la primit &inemeritat %i pe care i l-ai a!mini"trat magi"tral# D 7ar !e"pre ce e vor&aA "e mir Valvert# D 7e"pre Concini, pe toi !racii8 7e"pre Concini cu care 'nc n-am terminat %i chiar !e Ro"pignac pe care 'i vom reg "i mai tur&ai ca oric)n!# Bi !e !ata a"ta tre&uie " recuno"c c va avea !reptate " <ie tur&at# @i imagine*i cumva c "-a "pu" totul 'n leg tur cu eiA 7ac ie%im !in Luvru, lucru !e care nu "unt <oarte "ingur, vom g "i cu "iguran 'n !rumul no"tru o minunat am&u"ca! !in cele pe care %tie Concini " le organi*e*e %i va <i un miracol !ac vom "c pa# 3 <im preg tii " !e"chi!em ochii, tinere prieten# @n ce m prive%te, nu !au prea mult pe pielea noa"tr # D $i, ve!em noi, r "pun"e Valvert, a0u"t)n!u-%i centironul cu un ge"t in"tinctiv# 7up cum "e ve!e, Valvert, care !e alt<el nu p rea prea emoionat, nu "e 'n!oia nici o clip !e cele "pu"e !e Par!aillan# Bi !e alt<el avea <oarte mult !reptate# $Cact 'n acela%i timp, Concini, "pumeg)n! !e <urie c %i Ro"pignac care era l)ng el, 'i a%tepta la colul "tr *ii 3aint-Honor, 'n <runtea a patru*eci %i ceva !e a"a"ini care <ormau un grup colo"al, teri&il !e 'ngri0or tor %i !e care trec torii "e <ereau cu "paim # Bi cum nu "e

60

Sfritul Faustei

mi%cau cu nici un pa" %i cu 'n0ur turi, &le"teme %i oc ri, '%i "trigau tare inteniile, < r " numea"c pe nimeni, "tra! pe care o ocupau, "-a golit ca prin minune# Bi toi negu"torii pru!eni au 'nchi" numai!ec)t, au l "at "torurile %i-au * vor)t porile %i "-au re<ugiat aca" , 'ncuin! u%a !up # $i# ,"ta 'n timp ce 3tocco %i cei !ou *eci !e %napani cu mutre &une !e "p)n*ur toare, mai groa*nice !ec)t oamenii lui Concini care ei, cel puin, mai aveau aerul !e gentilomi, provocau aceea%i "en*aie !e teroare pe chei#

Capitolul 1II

,lorence

La c)teva "ecun!e !up ie%irea lui Concini, Maria !e M!ici", care p rea " "e "t p)nea"c cu greu, "e ri!ic %i 'i "pu"e 5au"tei cu o voce agitat ? D M retrag 'n apartamentele mele, prine" # M "u<oc in!ignarea, "unt la cap tul puterilor %i "imt c !ac a% mai r m)ne o "ecun! , a% i*&ucni %i a% <ace un "can!al teri&il# Pre<er " plec# D Regina 'mi va permite " <ac plec ciunea la ea 'n apartamentA 'ntre& 5au"ta cu un aer ceremonio"# D :ine'nele", !raga mea, "pu"e Maria !e M!ici", "per c nu ne vei p r "i < r " venii " "tai !e vor& cu mine# ,vem at)tea " ne "punem# D Ime!iat ce 'mi voi lua r ma" &un !e la Maie"tatea 3a, voi trece pe la !umneavoa"tr , !oamn , promi"e 5au"ta# Bi a! ug cu un *)m&et? D Vi*it !e intere", v previn, !oamn # ,m " -i cer o <avoare Maie"t ii Voa"tre# D V repet c nu am ce " v re<u*# Cu con!iia ca ceea ce 'mi cerei " "tea 'n puterea mea# 7in moment ce acum !omnul, <iul meu, 'ncepe " "e ame"tece 'n tre&uri, " ai& i!ei per"onale %i " "acri<ice cei mai !evotai %i 'ncercai "ervitori nu %tiu c ror aventurieri necuno"cui, nu mai %tiu c)ta autoritate mai am %i !ac mai am autoritate# D 3untei 'nc regent , !oamn # Prin urmare, !einei 'nc puterea %i o "-o !einei p)n la anul, p)n c)n! regele va a0unge la ma0orat# D $ a!ev rat8 Iat c 'ncepi " -mi pui &al"am pe "u<let# D Bi revenin! la <avoarea pe care v-o cer, ea !epin!e !oar !e !umneavoa"tr %i nici regele, nici altcineva pe lume, nu v poate 'mpie!ica " mi-o acor!ai, !ac acea"ta e !orina !umneavoa"tr # D ,tunci, v e acor!at !inainte# Pe cur)n!, prine" # Bi ie%i urmat !e Lonora, c reia 'i < cu"e "emn# C)t timp au mer" prin " lile un!e erau gentilomi !e "erviciu, g r*i, u%ieri %i lachei, regina '%i p "tr aerul maie"tuo" %i ceea ce am putea numi "ma"ca !e para! "# 7ar ime!iat ce au p trun" 'ntr-un cori!or !e"tul !e 'ntuneco" %i pu"tiu, <aa reginei "e convul"ion !e <urie# 2 chem pe Lonora l)ng ea %i gr &i pa"ul# Ime!iat i*&ucni 'n italian 'n pl)ngeri, repro%uri %i amenin ri care "e a!re"au at)t regelui, <iului " u, c)t %i

61

Michel Zvaco

"acelor aventurieri !e 0oa" con!iie !e care "e l "a guvernat pro"te%te %i care, a%a cum "e mani<e"tau, o vor m tura pe ea %i prietenii ei !ac nu va <ace or!ine ca lumea#" Lucrul !e care "e va ocupa c)t mai repe!e# ,u a0un" 'n apartament# Le-au l "at a<ar pe <etele 'n"oitoare %i "-au 'nchi" am)n!ou 'n "anctuarul reginei# ,cea"ta 'ncepu " mearg !e colo colo %i continua " &om& ne %i " amenine# Lonora "-a a%e*at 'ntr-un col, %i-a luat capul 'n m)ini a"tup)n!u-%i urechile %i continu " "e g)n!ea"c ca %i cum ar <i <o"t "ingur %i regina nar <i eCi"tat pentru ea# ,"ta !ur c)teva minute# @n cele !in urm , Maria !e M!ici", <u "urprin" !e lini%tea "t ruitoare a con<i!entei "ale# I*&ucni? D 7ar r "pun!e-mi8 3< tuie%te-m 8 Vor&e%te, "pune ceva, cel puin8 Cum a!ic , e vor&a !e "ituaia %i !e viaa & r&atului t u %i tu nu "pui nimic, m la%i " m *&at "ingur 8 Cum poi " <ii at)t !e calm %i in!i<erent A M <aci " <ier&8 Lonora ri!ic 'ncet capul, '%i pironi privirea !e <lac r %i, <oarte calm , 'ntr-a!ev r, ca %i cum n-ar <i au*it? D 7oamn , & nuii ce vrea prine"a " v cear A ,cea"t 'ntre&are !e*v luia preocuparea inten" care o m cina !e c)n! vor&i"e 5au"ta !e"pre acea"t rug minte# Maria !e M!ici" nu 'nelegea nimic# D Btii c e%ti eCtraor!inar 8### D V rog " -mi r "pun!ei, "pu"e Lonora, r &! toare %i tenace# D Cum a!ic 8 i*&ucni Maria !e M!ici", e tot ce g "e%ti " -mi "puiA### Cum "untem 'ntr-o "ituaie 'ngro*itoare 'n care putem muri cu toii, tre&uie " !e*&atem ni%te lucruri !e temut, !e o importan vital pentru noi %i "ingura ta gri0 , "ingura ta preocupare e"te " %tii ce vrea " -mi cear !oamna 5au"ta8### 7a, e%ti ne&un 8 D Cre!e-m Maria, !in toate lucrurile 'n"p im)nt toare %i !e o importan vital cu care tre&uie " ne 'n<runt m nu e nici unul mai !e temut %i mai vital !ec)t acea"t 'ntre&are care i "e pare inutil %i pe care o-o pun pentru a treia oar ? Ce vrea acea"t ""ignora" " -i cear A D 7ar ce %tiu eu8### 7ar tu %tiiA D Cre! c vrea " ne cear " i-o ! m pe 5lorence, "pu"e 'n <ine Lonora# D 5ata mea8 tre" ri Maria !e M!ici", care !eveni <oarte pali! %i 'ncepu " tremure# Bi ce vrea " <ac cu eaA D ,"ta o %tiu# Bi lini%tii-v , !oamn , o " v "pun c)n! va <i timpul# D Eu poi " -mi "pui numai!ec)tA D Eu, !oamn # 7ar v repet, vei %ti totul c)n! va veni timpulA Maria !e M!ici" %tia c nu poate "-o <ac " "pun ceea ce ea !eci"e"e " tac # Eu mai in"i"t ## D 7ar nu vreau " i-o !au pe 5lorence, "trig ea# ,% <i pier!ut # D Eu putei "-o re<u*ai# D 7e ceA 7e ceA D 7eoarece pentru voi, 'n intere"ul vo"tru, e"te " r m)nei 'n cele mai &une relaii cu ea# 7ac o re<u*ai, ea va 'nelege c 'i cunoa%tei 0ocul# $a va 'ncurca urmele %i ne va "c pa#

62

Sfritul Faustei

D 3 i-o !au pe 5lorence, nicio!at 8 prote"t Maria !e M!ici" cu toat energia !e care era capa&il # D Vrei " m l "ai pe mine " acione*A M voi !e"curca eu " pare* lovitura# D Eici nu cer mai mult, numai 'n tine pot avea 'ncre!ere# D ,m 'nceput prin a v "pune c nu "unt "igur !e <aptul ace"ta# 3-ar putea " m 'n%el# D 7a %i ai a! ugat c tre&uie " acion m ca %i cum am <i "igure c nu ne 'n%el m# D Bi v-o repet 'nc o !at # D 3 acion m, !eci### 5iin!c nicio!at , orice "-ar 'nt)mpla, n-am " i-o !au pe 5lorence### Eici ei, nici altcuiva### 7e0a nu "unt lini%tit av)n!-o l)ng mine, g)n!e%te-te ce-ar <i viaa mea !ac ea ar pleca# ,% 'nne&uni# Vor&e%te, &una mea Lonora# Bi "&un Lonora" vor&i# Ceea ce a "pu" a <o"t <oarte "curt !e alt<el? c)teva <ra*e au <o"t "u<iciente# D Bi tu cre*i c 5lorence va acceptaA 'ntre& Maria !e M!ici", care nu p rea <oarte convin" # D M ocup eu !e a"ta, !oamn , "pu"e Lonora# E-o cunoa%tei pe copila a"ta pentru c !umneavoa"tr , !oamn , n-o ve!ei nicio!at # 7ar eu care o v ! 'n <iecare *i, am 'nv at "-o cuno"c# $"te o <iin &un !e care ai <i m)n!r ### 7ac ai putea m rturi"i# Pentru acea"t mam pe care nu o cunoa%te, e 'n "tare !e orice "acri<iciu# Bi e un lucru a&"olut minunat, care m-a 'n!uio%at < r voia mea, acea"t a!oraie a copilei pentru o mam pe care 'n mo! normal ar <i tre&uit "-o !ete"te# 3unt "igur c nu va e*ita %i va urma "<aturile mele cu cea mai mare &un voin # D 7u-te, !eci, "pu"e Maria !e M!ici", pentru c "ignora va veni 'n cur)n! %i e"te e"enial " nu-%i !ea "eama c ne-am 'nele" !inainte cu <ata# D M !uc, !oamn , "pu"e Lonora care "e ri!ic %i plec # Eu "e !u"e prea !eparte# @n <un!ul unui cori!or interior 'ngu"t, !e"chi"e o u% %i intr # V *)n!-o venin! pe marchi*a !+,ncre, 5lorence "e ri!ic %i 'i o<eri un <otoliu# Lonora re<u* " "e a%e*e %i a&or!a pura 'nt)r*iere "u&iectul pentru care veni"e# D Copila mea, "pu"e ea, 'ntr-o clip , !uce"a !e 3orrient4", care "e intere"ea* 'n mo! "pecial !e tine, va veni " cear reginei permi"iunea !e a te lua cu ea# Vrea, !up c)te "pune, " te ai& la ea, " <ii Printre !omni%oarele ei !e onoare %i "e o&lig " ai& gri0 !e "ituaia ta# D Pe vremea, <oarte apropiat , !e alt<el, c)n! 'mi < ceam me"eria !e <lor rea" , pe "tra! %i m !uceam " !uc <lori la ea, !oamna !uce" !e 3orrient4" 'mi ar ta"e o mare &un voin # Eu m g)n!eam totu%i c ea "e intere"a !e mine la mo!ul 'n care 'mi vor&ii, !oamn , r "pun"e 5lorence, < r ca ceva !in <igura ei# 3 arate !ac intere"ul pe care i-l purta !uce"a 'i < cea "au nu pl cere# D 7uce" , relu Lonora, "e intere"ea* <oarte mult !e tine# 7ar " nu cre*i c o <ace !in a<eciune pentru tine# ,!ev rul e"te c !uce"a %tie cine e%ti# ,!ev rul e"te c e"te !u%man !e moarte %i <oarte pornit pe mama ta# D ,tunci !e ce, !ac o !ete"t pe mama, vrea " m la la eaA D Eu ghice%tiA Ca " te ai& la 'n!em)na ei %i pentru a "e <olo"i !e tine ca " -i <ac r u mamei tale#

63

Michel Zvaco

D 7oamn , "pu"e 5lorence cu un ton !e ne"pu" melancolie, 'nc !in prima *i am 'nele" c na%terea mea nu era 'n or!ine %i c , lucru 'ngro*itor %i care 'mi "<)%ie "u<letul, <aptul c "unt vie, 'n "ine, con"tituie o ameninare mortal pentru cea care m-a a!u" pe lume# 7e aceea, !up ce m-ai a!u" aici, m-ai "< tuit " nu ie" !in ace"t apartament !ac nu vreau " <iu cau*a unei 'ngro*itoare nenorociri care ar <i lovit-o pe mama mea, v-am 'nele" < r " -mi "punei tot# Bi, < r " e*it, v-am !at cuv)ntul meu " nu m mi%c !in acea"t camer # D Cuv)nt pe care i l-ai inut, o recuno"c# 7ar ce vrei " "pui cu a"taA D 3 v "pun c nici o !oamn !e 3orrient4", nici altcineva pe lume, nu m va <ace " "pun "au " <ac un lucru care ar putea " -i ! une*e mamei mele# D Mo!ul 'n care vor&e%ti !ove!e%te "inceritatea ta, *)m&i Lonora# 7ar te 'n%eli amarnic !ac 'i 'nchipui c !oamna !e 3orrient4" va aciona pe <a # Pe ocoli%uri %i 'n um&r va <ace !ete"ta&ilele ei !emer"uri pe care n-ai !e un!e " le %tii, cum e %i normal %i pe care le vei acoperi < r " vrei, prin "impla ta pre*en la ca# 2are nu tot a%a, pe ocoli%uri, "-a "tr !uit " te atrag la ea %i " -i o&in 'ncre!ereaA D Cre!ei, !oamn , c 'n clipa aceea %tia cine "untA D 3 nu te 'n!oie%ti !e a"ta, o a"igur Lonora cu toat "inceritatea# Bi relu)n!? Git -te cum acionea* acum# La rug mintea !omnului !+,ncre, regina a avut &un voina " "e intere"e*e !e tine# ,ce"t intere" "-a limitat la a te invita, !e"tul !e rece, " o urme*i la Luvru# ,t)ta tot# 7e atunci ace"t intere" nu "-a mai mani<e"tat# ;e-a uitat cu !e" v)r%ire# Bi e u%or !e 'nele"? are at)tea gri0i pe cap8 7eci aici la mine, "u& protecia %i 'ngri0irea mea# 7oamna !e 3orrient4" o %tie <oarte &ine %i pe mine, numai pe mine, tre&uia " m 'ntre&e !ac voiam " te ce!e* ei# 3-a <erit " o <ac , %tiin! c eu o voi re<u*a !in prietenie pentru mama ta# 3-a a!re"at reginei, ca " -mi <ore*e m)na# D Bi cre!ei c regina 'i va !a ceea ce !umneavoa"tr ai <i re<u*atA D $i " rman copil , ce !i<eren ar <i pentru regin !ac r m)i cu mine "au cu !oamna !e 3orrient4"A 2 " te !ea, !eci ei# Bi eu voi <i o&ligat " m 'nclin 'n <aa hot r)rii ei, care va <i un or!in pentru mine# Bi mama ta va <i pier!ut , ireme!ia&il pier!ut # D Cu toate a"tea, !oamn , "pu"e 5lorence 'n"p im)ntat , !ac re<u* "-o urme*A Mi "e pare c regina nu va putea " m con"tr)ng # D Cu "iguran c nu, "pu"e Lonora, care *)m&i, r *)n! c ea "ingur vine 'n 'nt)mpinarea celor !orite !e ea# @n" %i !oamna !e 3orrient4", !ac vei re<u*a "-o urme*i, "e va ve!ea o&ligat " "e 'ncline 'n <aa unei !orine clar eCprimate# $u am vrut " te previn# ,m < cut-o# ;u tre&uie " !eci*i !ac vrei "-o pier*i pe mama ta, urm)n!-o pe !uce"a !e 3orrient4" "au "-o "alve*i, r m)n)n! cu mine# D ,legerea mea e"te gata < cut , !oamn %i voi cere " r m)n cu !umneavoa"tr , !e vreme !e mi-o permitei# D @n ca*ul ace"ta <ii preg tit # 2 " "e trimit !up tine 'ntr-o clip # Bi Lonora, o&in)n! ceea ce voia, "e 'n!rept ime!iat "pre u% pe care o !e"chi"e# @nainte !e a trece pragul, ea "e 'ntoar"e %i "pu"e aparent in!i<erent ? D Eu uitai c !ac vei !ori " v "chim&ai p rerea, "untei 'n 'ntregime li&er "-o <acei#

64

Sfritul Faustei

Bi "pun)n! acea"ta, o urm rea cu privirea "a !e <oc# 5lorence, care nu "e l "a"e 'n%elat !e manevra " 'nele"e c ea !orea " -i "mulg o a"igurare <ormal a hot r)rii ei# $a o a"igur ? D Eumai !ac nu voi <i con"tr)n"a prin <or , n-o voi urma pe !oamna !e 3orrient4", "pu"e ea cu toat energia !e care era capa&il # Lonora "ur)"e? acum era "igur c putea conta pe ea# @i < cu un "emn &inevoitor !in cap %i ie%i# 3ingur , 5lorence r ma"e 'n picioare, cu &raele "pri0inite !e "p tarul <otoliului# Bi cu ochii pier!ui 'n gol, r ma"e mult vreme vi" toare, g)n!in!u-"e# Reve!ea "curta conver"aie pe care o avu"e"e cu Lonora# Bi nu-i <u greu " re"ta&ilea"c a!ev rul# "Cu "iguran c mama a trimi"-o", "e g)n!i ea# Bi apoi cu un "u"pin? ":iata mam , c)t !e tare "e c *ne%te %i la ce %iretenii complicate %i cu toate a"tea at)t !e tran"parente pentru mine, "e ve!e con"tr)n"a " recurg ca " -mi a"cun! un lucru pe care 'l %tiu at)t !e &ine8 7e ce nu-mi m rturi"e%te mie8 C)t !e u%or %i !e repe!e a% lini%ti-o8### 7ar nu poate vor&i, nu poate " -mi m rturi"ea"c mie pentru c , !in p cate nu m cunoa%te8 $ regin ### %i !e aici vine toat nenorocirea8 7e ce nu e o &urghe* oarecare8### 7ar e regin ### $ regin %i iat -i onoarea ameninat !in cau*a mea8 Cu "iguran c era mai &ine pentru ea !ac eram moart 8 7a, !oar moartea mea ar putea-o "c pa !e "paima !e ne!e"cri" 'n care "e *&ate# Bi cu toate a"tea ea nu m-a "acri<icat# Bi a&"olut totul 'n comportarea ei 'mi !ove!e%te c "e c *ne%te " m "alve*e# 7e ce ar aciona a%a !ac nu pentru c 'n <un!ul "u<letului ei n-ar avea un pic !e tan!ree pentru copilul pe care a tre&uit " -l a&an!one*e o!inioar %i pe care nu-l va putea recunoa%te nicio!at ### <iin!c e regin A ,h8 7ar nu acea"t recunoa%tere o a%tept !e la ea# ;ot ce a%tept !e la ea e"te " -mi "pun 'ntr-o *i, <ie %i !e o manier a"cun" , c 'mi p "trea* un c)t !e mic loc 'n inima ei# Bi acum 'ncep " cre! c acea"t *i &inecuv)ntata va "tr luci 'ntr-o *i pentru mine#" @n timp ce-%i < cea a"emenea ilu*ii, Lonora "e 'ntorcea la Maria !e M!ici" %i v *)n!u-i chipul nelini%tit, "e gr &i "-o lini%tea"c # D V-o "pu"e"em prea &ine# , venit ea "ingur 'n 'nt)mpinarea !orinelor mele? e <oarte inteligent %i pricepe totul <oarte repe!e# Va re<u*a "-o urme*e pe "ignora, <ii < r gri0 , !oamn # D ,h, Lonora, toate ace"te *&ucium ri vor "<)r%i prin a m uci!e8 gemu Maria !e M!ici"# D ;re&uie " reacionai, "pu"e Lonora cu oarecare !uritate, nu tre&uie " v l "ai 'n voia "oartei# ,tunci ce ar tre&ui " "pun eu8 Iat -l pe Concini 'n plin !i*graie# ,"t *i regele nu i-a < cut prea multe a<ronturi 'n pu&licA 3ituaia noa"tr , !ac nu e pier!ut , e oricum compromi" # Bi cu toate a"tea, !up cum ve!ei, m <ac c uit pro&lemele noa"tre, ca " m ocup 'nainte !e toate !e ale !umneavoa"tr # Bi nu m pl)ng# Bi mai cu "eam nu-mi pier! capul, a%a cum <acei !umneavoa"tr # D Eu toat lumea are energia ta & r& tea"c # D ,i <i putut !a pe"te o intrigant care, !in intere" n-ar <i e*itat " "e 'ntoarc 'mpo-triva !umneavoa"tr " "e prete*e la toate com&inaiile !u&ioa"e ale !u%manilor !umneavoa"tr %i " "e <ac complice cu ei# @n loc !e a%a ceva avei %an"a ne"perat "

65

Michel Zvaco

!ai !e o <iin no&il %i generoa" care "e "upune cu !ocilitate la tot ce !orii, care "e la" pe ea la urm pentru a nu "e g)n!i !ec)t la !umneavoa"tr # ,r tre&ui " v "imii lini%tit , " -i mulumii lui 7umne*eu pentru a0utorul pe care vi-l ! acum, 'n acea"t nenorocire 'n care v a<lai# Bi v pl)ngei# Eu "untei !reapt # D Vei "pune ce vei voi, !ar 'n ce m prive%te, un "ingur lucru ar putea " -mi a!uc lini%tea pe care am pier!ut-o? !ac <etia a"ta ar !i"p rea# "7eci aici voia " a0ung , " "e g)n!i Lonora# Bi "pu"e tare, cu r ceal ? D 7ac or!onai, !oamn , negu"torul !e ier&uri !e la po!ul Change va &inevoi " g "ea"c un !rog care " ne !e"cotoro"ea"c !e acea"t !ulcinee, 'ncet# D 7eci m apro&iA 'ntre& Maria !e M!ici" cu o vioiciune care ar ta c nu a%tepta !ec)t acea"t apro&are ca " poat aciona# D Eu, !oamn , nu v apro&, r "pun"e Lonora cu un aer "ini"tru# Cre! !impotriv c n-ai putea comite o gre%eal mai grav %i care ar putea avea con"ecine mai <atale !ec)t ace"tea# D 7e ceA 'ntre& Maria !e M!ici" < r a-%i a"cun!e !i"preul# D Pentru c , eCplic Lonora, acea"t moarte v-ar "ervi ca preteCt pentru !u%manii !umneavoa"tr "pre a !eclan%a "can!alul# Pentru c o vor eCploata 'n tot <elul %i le va "ervi !rept !ova! pentru a "pri0ini acu*aiile lor# 7ova! moral , vei "puneA 7e acor!, !ar tre&uie " convenii c acea"t !ova! moral va <i ciu!at !e tul&ur toare# Eu, !oamn , cre!ei-m , e prea t)r*iu acum pentru a recurge la acea"t "oluie eCtrem # Vai pier!e cu "iguran , 'n loc " v "alvai# Eu, nu mai tre&uie <olo"it violena, ci %iretenia# 7e alt<el, trea&a v va <i u%urat chiar !e <iica !umneavoa"tr care ne va a0uta !in toate puterile, a%a cum ne va a0uta %i acum# M-am g)n!it mult la acea"t trea& # Mia venit o i!ee, !eocam!at !e"tul !e impreci" pentru a v-o putea eCplica, ,m " m mai g)n!e"c la ea %i c)n! voi <i "igur , v voi "pune !e"pre ce e vor&a# 7ac nu m 'n%el, cre! c a"ta va aran0a totul# P)n atunci, p "trai-v rolul pe care l-ai a!optat# $ tot ce avei mai &un !e < cut# D 2 " -i urme* "<atul, "e re"emn Maria !e M!ici"# Poate c avea !e g)n! " -%i reia lamentaiile, !ar 'n momentul acela <u intro!u" 5au"ta# D Eu mi-ai "pu" prine" , c avei ceva " -mi "puneiA "pu"e ea cu un aer <oarte &inevoitor# D Ceva ce mi-ai promi" !inainte, !a, !oamn , *)m&i 5au"ta# D Cu con!iia " <ie 'n puterea mea, "pu"e regina "ur)*)n!# D Mi-ai "pu"-o !e0a, !oamn %i v-am r "pun" c lucrul !epin!e numai !e !umneavoa"tr , replic 5au"ta *)m&itoare# D ,tunci, nu m !e*ic# D 7e alt<el, e"te un lucru care nu are nici cea mai mic importan %i nu comport nici o !i<icultate# D Cu at)t mai r u, cu at)t mai r u# ,% <i vrut ceva care " comporte !i<icult i ca " -i pot !ove!i prietenia mea# 7e"pre ce e vor&a, cava mia8 D Mi "-a "pu", !oamn , c ai luat pe l)ng !umneavoa"tr o <at t)n r , o mic <lor rea" !e "tra! #

66

Sfritul Faustei

@n timp ce vor&ea, 5au"ta "e uit atent %i la regin %i la Lonora# Mai cu "eam la Lonora care p)n atunci nu lua"e parte la conver"aie !ec)t atunci c)n! <u"e"e implicat # Eici una, nici alta nu "e clinti# Eu < cur nici un ge"t, nu-%i aruncar nici o privire# Regina continu " "u"in cu aceea%i "enin tate privirea !e <lac r a 5au"tei# Continua " "ur)! cu &un voin # D 2 mic <lor rea" !e "tra! 8 "pu"e ea cu aerul c -%i "cormone%te memoria# Bi ca %i cum !intr-o !at %i-ar <i amintit? D $i8 Eu cumva e vor&a !e prote0at ta, LonoraA "pu"e ea, cu cel mai <ire"c aer !in lume# D 7oamna vrea " vor&ea"c !e"pre 5lorenceA 'ntre& Lonora cu un <ire"c tot at)t !e i*&utit# D 5lor rea" !e care vor&e"c a <o"t &ote*at !e pari*ieni cu numele !e Muguette "au :rin !e Muguet# R "pun!ea la oricare !in ace"te !ou nume# D ,tunci &ine'nele" c !e 5lorence e"te vor&a# 3e pare c 5lorence e"te numele ei a!ev rat, pe care 'l uita"e %i !e care %i-a amintit !intr-o !at # Cel puin a%a mi-a "pu", eCplic Lonora# D Eu %tiam a"ta, "pu"e cu r ceal 5au"ta# : nuia c Maria !e M!ici" o < cu"e pe Lonora " intervin ca ea " "e poat a"cun! 'n "patele ei# @%i "punea c a!ev rata lupt va 'ncepe %i va <i !u" cu ace"t nou a!ver"ar# Bi cum ace"ta i "e p rea mult mai !e temut !ec)t cel lalt, '%i "t p)nea toate <orele ca " -i poat ine piept# 7e alt<el, "e 'n%ela# Maria !e M!ici" nici nu "e g)n!ea " a&an!one*e lupta# Relu conver"aia !in punctul 'n care p rea c o l "a"e# Bi 'ntre& cu o curio*itate lip"it !e orice 'ngri0orare? D Bi ce vrei cu acea"t micu , prine" A D 3 v cer " mi-o !ai, "pu"e "implu 5au"ta# D 3 v-o !auA repet Maria !e M!ici" ca %i cum nu 'nelegea prea &ine# D Micua a"ta m !i"tra atunci c)n! venea la mine " a!uc <lori# @i promi"e"em, " o iau 'n "erviciul meu %i " -i o<er o "ituaie "ta&il # Poate c-am promi"-o cu oarecare u%urin # 7ar am promi"# Bi <ac parte !intre acei oameni care '%i in 'ntot!eauna promi"iunile# 7)n! ace"te eCplicaii, cu un aer ve"el, 5au"ta '%i "punea? I,tenie, ea va re<u*a### 3au o va "t)rni pe "&un Lonora" care va re<u*a 'n numele ei#J $a "e 'n%ela !in nou# Maria !e M!ici" nu re<u* # 3pu"e, mir)n!u-"e? D 7ar8 7umne*eule8 ,"ta e tot ce voiai " -mi cereiA 7e"chi"e ochii mari, mirai, 0uca come!ia mir rii per<ecte a%a 'nc)t 5au"ta c *u 'n capcan # "2are " nu %tie c acea"t micu e"te <iica eiA '%i "pu"e ea# 7e ce nuA### Lonora, care %tie, care alt<el n-ar <i !u"-o pe acea"t micu la ea %i n-ar <i p *it-o cu at)ta gri0 , pentru motive !e ea %tiute, poate <oarte &ine "-o <i l "at 'n necuno%tin !e cau* #" Bi, cu voce tare, cu acela%i aer ve"el? D V preveni"em c era vor&a !e un lucru, neimportant# ,tunci, ne-am 'nele", regina vrea " -mi !ea acea"t copil A

67

Michel Zvaco

D Ce !orin ciu!at 8 V place acea"t copil A Luai-o %i " nu mai vor&im !e"pre a"ta# Ce importan are pentru mineA### 3ingura per"oan !e aici care ar putea avea ceva !e "pu" e Lonora care, nu %tiu !e ce, "e intere" ea# 7ar Lonora <ace tot ce !ore"c eu %i !e vreme ce eu v-o !au, "unt "igur c ea nu ne va <ace nici cea mai mic greutate# 5au"ta "e 'ntoar"e "pre Lonora cu un "ur)" care "e 'n "pri"e# 7ar mare%ala con<irm "implu? D Cu "iguran c nu, !oamn # Eici eu n-am nimic " -i re<u* "ignorei# D $i8 Ce v "puneam eu###, "pu"e trium< tor regina# D Cu o con!iie, totu%i, a! ug Lonora# "$i8 $i8 "e g)n!i 5au"ta, 'mi "puneam eu c lucrurile mergeau prea &ine, prea u%or8###" D $i8 Lonora, "trig regina, ar tre&ui " -i <ie ru%ine " pui con!iii# D 7oamn , *)m&i Lonora, con!iia pe care vreau "-o pun e"te c)t "e poate !e <irea"c %i !e !reapt # D 3 au*im acea"t con!iie at)t !e <irea"c %i !e !reapt , "pu"e 5au"ta 'ncrunt)n!u-%i u%or "pr)ncenele# D Con!iia e"te ca 5lorence " con"imt " v urme*e, r "pun"e Lonora cu un *)m&et graio"# D 7ar a"ta "e 'nelege8 "pu"e regina cu oarecare ner &!are, arunc)n!u-i Leonorei o privire !e*apro&atoare# D Con!iia e"te 'n mo! evi!ent <irea"c %i !reapt , recuno"cu 5au"ta# Eicio!at nu mi-a trecut prin minte " acione* cu <ora a"upra ace"tei copile# Vreau " m ocup !e ea cu apro&area ei, nu 'mpotriva voinei ei# 2ricum, !oamna Lonora are !reptate8 @nainte !e a hot r', tre&uie 'ntre&at # D ,u*i pove"te8 7ac nu e"te ultima !intre proa"te, <ata a"ta va <i <oarte <ericit " v urme*e, a<irm regina cu un aer convin"# D $ !eparte !e a <i proa"t %i "unt aproape "igur c n-o " "e la"e rugat , "pu"e Lonora cu un *)m&et enigmatic# D 2 "per pentru ea, *)m&i 5au"ta cu 'ncre!ere# D Prine" , propu"e Maria !e M!ici", vrei " o chem pe acea"t copil %i " re*olv m pro&lema numai!ec)tA Putei "-o luai cu !umneavoa"tr c)n! plecai# D ;ocmai voiam " v cer a"ta %i nu %tiu cum " v mulume"c pentru ama&ilitate# D 7ar nici " nu v g)n!ii, ,cea"t trea& e"te un <leac %i nu merit nici o mulumire# 3pun)n! ace"tea cu un aer per<ect natural, 'nc)t 5au"ta nu "e !umiri nici !e a"t !at , regina "un # Per"oanei care "e pre*ent , 'i porunci? D Mergi 'n apartamentul !oamnei !+,ncre# 2 " g "e%ti o t)n r <at # ,!u-o aici# 5au"ta ar <i tre&uit " trium<e# Cu toate a"tea, !incolo !e calmul %i "igurana pe care le a<i%a, era 'ngri0orat # ,cea"t 'ngri0orare venea !in prea marea u%urin cu care o&inea un lucru pe care nu "pera " -l o&in !ec)t !up o lupt tenace# 5u intro!u" 5lorence# Maria !e M!ici" nu cata!ic"i " -i a!re"e*e cuv)ntul# 5au"ta <u cea care la un "emn al ei, vor&i?

68

Sfritul Faustei

D Copila mea, "pu"e ea cu acea voce &l)n! %i 'nv luitoare pe care %tia prea &ine " %i-o <ac %i la <armecul c reia era greu " re*i%ti, 'i promi"e"em c te voi lua la mine# Poate c ai cre*ut c era o vor& 'n v)nt !e care am uitat# Eu uit nicio!at nimic %i la timpul %i la locul potrivit m in 'ntot!eauna !e promi"iuni# , venit momentul "-o pun 'n practic # 2 <ac cu at)t mai mult pl cere cu c)t 'mi placi <oarte mult# I-ai !eci r ma" &un !e la Maie"tatea 3a regina %i mulumii !oamnei mare%al !+,ncre %i preg tii-v " venii cu mine# M voi ocupa eu !e viitorul t u# Bi *e"trea pe care i-o voi <ace va <i at)t !e mare 'nc)t te vei putea c " tori cu ale"ul inimii tale oric)t !e &ogat ar <i %i orice rang 'nalt ar avea# 7up cum "e ve!e, i!eea unui re<u* o preocupa at)t !e puin pe 5au"ta 'nc)t ea nu%i ! !u"e !eloc o"teneala "-o con"ulte pe t)n ra <at , a%a cum ar <i tre&uit "-o <ac # $a 'i "punea pur %i "implu " <ie gata "-o urme*e %i con"i!era c a"ta era !e a0un"# Cu toate a"tea, 5lorence r "pun"e? D Mulume"c ,lteei Voa"tre !in a!)ncul inimii pentru &un voina ce mi-o arat # 7ar### ,ce"t "!ar" %i pau*a care urm au <o"t "u<iciente pentru 5au"ta? 'nele"e in"tantaneu care <u"e"e gre%eala ei# Bi, < r a 'nceta " "ur)! , ea r cni 'n "inea ei? "Iat cur"a pe care mi-o 'ntin!ea Lonora %i 'n care am intrat 'n ne%tire, < r " v ! nimic8" Bi cu voce, *)m&in! mereu, &inevoitoare, ea 'ncheie a!re")n!u-"e tinerei? D Pre<eri " r m)i cu !oamna !+,ncreA Bi Cu o voce &l)n! , !ar <erm %i < r e*it ri, 5lorence r "pun"e? D 7a, !oamn # Bi apoi, "cu*)n!u-"e? D Iertai-mi "inceritatea, !oamn , !ar nu "unt o ingrat %i vei <i !e acor! cu mine, "per, c-ar 'n"emna " nu am recuno%tin pentru &un tatea ce mi-a ar tat-o, p r "in!-o 'n <elul ace"ta# Ceea ce nu 'n"eamn c nu "unt pl cut impre"ionat !e generoa" o<ert a ,lteei Voa"tre# 5au"ta 'nele"e c pier!u"e parti!a# 3e <eri " mai in"i"te# Cu toate c primi"e o lovitur "erioa" , nici un mu%chi !e pe <aa ei nu tre" ri# Continua " arate acela%i aer agrea&il pe care %i-l lua"e %i nici o um&r !e m)hnire "au !e am r ciune nu 'ntunec "tr lucirea *)m&itoare a privirii "ale# D 3 nu mai vor&im, "pu"e ea "implu# Ca o &un 0uc toare ce era, "e 'ntoar"e "pre Lonora, 'i *)m&i %i 'i < cu un "emn cu capul, care 'n"emna 'n mo! clar? ":ine 0ucat8" @n timp ce o oarecare 5iCitate a privirii p rea " "pun ? "2 " -mi iau revan%a#" Lonora 'nele"e !e minune ace"t lim&a0 nero"tit# 7ar '%i p "tr un chip impenetra&il %i "e <eri " r "pun! # Cre!incioa" unui rol pe care 'l 0uca"e la per<ecie p)n atunci, Maria !e M!ici", mim)n! "tupoarea, "pu"e? D Cum, micuo, re<u*i8 Btii c re<u*i o avereA Btii oare c !oamna !e 3orrient4", ea "ingur , e mai &ogat !ec)t regele, cu mine %i cu !oamna !+,ncre la un locA 2ric)t !e generoa" %i !e &ineintenionat 'n ce te prive%te, !oamna !+,ncre, g)n!e%te-te &ine, nu

69

Michel Zvaco

va putea <ace nici a "uta parte !in ce-ar <ace !oamna !e 3orrient4"8 Merit " te g)n!e%ti la a"ta, mi "e pare# 5lorence tre" ri? era pentru prima !at , !e c)n! "e a<la la Luvru, c mama ei 'i a!re" cuv)ntul# Bi cu o voce pe care emoia o < cea " tremure, oprin!u-%i a"upra ei o privire plin !e tan!ree, "pu"e 'ncet, ca %i cum voia " -i la"e timp " p trun! "en"ul a"cun" al cuvintelor? D ;ocmai acea"t avere m "perie %i o re<u*# 3unt, !oamn , o <at <oarte "impl %i cu gu"turi <oarte mo!e"te# ,verea %i titlurile, !eparte !e a m tenta, m "perie# $u nu uit c nu "unt !ec)t o <at " rac !in popor, o umil <lor rea" !e "tra! %i c locul meu nu e"te 'ntr-o lume "uperioar mie, care nu poate <i a mea %i un!e m-a% "imi 'ngro*itor !e 0enat # Eu cer mai mult !ec)t " tr ie"c mo!e"t, retra" , o&"cur %i ne%tiut !e nimeni### %i !oar " "imt !ea"upra mea c m 'ncon0oar puin a<eciune# Voia "-o <ac " 'neleag prin ace"te cuvinte c nu a%tepta !e la ea nici &og ie, nici m rire, nici titluri, nimic### 'n a<ar !e puin a<eciune# 3 rmana copil '%i ! !ea inutil o"teneala? Maria !e M!ici" era incapa&il "-o 'neleag # Bi 'n <apt, "e uita la ea cu o privire rece, ca %i cum i-ar <i vor&it 'ntr-o lim& necuno"cut # Bi 'ncheie? D 3oarta pe care vrea " mi-o <ac !oamna mare%al !+,ncre mi "e pare !e0a mult !ea"upra con!iiei mele# ,r <i o ne&unie !in partea mea " nu m mulume"c cu ea### 7oar !ac nu cumva m alung ### D 5erea"c 7umne*eu, prote"t Lonora, vei r m)ne cu mine c)t timp vei !ori# Bi m voi "tr !ui " te <ac " "imi acea a<eciune ce pare a <i "ingurul lucru care te intere"ea* # Hot r)rea ta e"te irevoca&il , nu-i a%aA D 28 :ine'nele", !oamn # D Hai!e !eci, copila mea# 3unt "igur c nu vei <i ne<ericit cu mine# 5lorence "e 'nclin cu una !intre acele graioa"e reverene pe care le avea !in in"tinct %i care nu "em nau !eloc cu acele reverene !e curte %i ie%i# 7e cum <ur "ingure, 5au"ta "pu"e, cu toat "inceritatea? D Iat , !e"igur, o copil 'nc)nt toare8 D Vrei " "punei o <rumoa" " l&atic , replic Maria !e M!ici" cu vocea "a acr # 3unt !e*olat !e ceea ce vi "-a 'nt)mplat, prine" # 7ar !e"igur, cu caracterul pe care & nuie"c c -l are acea"t pro"tu , cre! c nu regretai# D Eu "unt !e p rerea !umneavoa"tr , !oamn , "pu"e 5au"ta ri!ic)n!u-"e# Bi o <iC cu privirea "a p trun* toare? D ,i remarcat ce aer !e m reie are acea"t micu , care "e nume%te ea 'n" %i <at !in poporA### 2 <at !in popor cu ace"te aere !e prine" 8 Hai!a-!e8 7ar "unt !e p rere c acea"ta, < r "-o %tie, tre&uie " <ie !e na%tere ilu"tr ### Cine %tie ce <at !e !uce "au !e prine" , cel puin# 7ar e !e"tul " ne ocup m !e ea# D Convenii, prine" , "pu"e Maria !e M!ici" !e"tul !e 'ncurcat %i ro%in! "u& privirea teri&ilei "cormonitoare !e con%tiine, convenii c n-a inut numai !e mine### D 7oamn , 'ntrerup"e 5au"ta, omagiile mele pentru &un voina !umneavoa"tr %i cre!ei-m c m "imt tot at)t !e o&ligat ca %i cum a% <i reu%it# 2are voi 'n!r *ni acum " v rog " -mi iau r ma" &unA D 3igur, cara mia, "igur# 7ar revenii repe!e# D 7e 'n!at ce voi putea, !oamn #

70

Sfritul Faustei

,u urmat noi 'm&r i% ri, multe prote"te %i !intr-o parte %i !in cealalt %i 5au"ta plec 'n "<)r%it, < r " <i <o"t po"i&il " -%i !e"copere "entimentele intime, "u& ma"ca unui 'nger iu&itor pe care-l lua"e !e c)n! intra"e# Maria !e M!ici", care '%i inu"e cu greu emoia p)n atunci, '%i mani<e"t *gomoto" &ucuria, !e 'n!at ce "e 'nchi"e u%a, a%a 'nc)t "pu"e la a!re"a <iicei "ale? D 5etia a"ta "-a comportat !e"tul !e convena&il, pe legea mea8### Eumai c ar <i putut " "e a&in " ne <ac con<i!ene# Eu 'i ceream chiar at)t# 3 <ie "impl %i mo!e"t , n-are !ec)t8 7ar ce ne intere"ea* a"ta pe noiA Lonora, care nu "e &ucura !eloc %i care 'n ceea ce o privea, "e g)n!ea a!)nc, 'i arunc pe <uri% o privire plin !e !i"pre? ea 'nele"e"e <oarte &ine ceea ce reginei 'i "c pa"e# Bi "pu"e cu !e"tul !uritate? D Con<i!enele fetei dumneavoastr Kin"i"ta pe ace"te !ou cuvinteL ar <i tre&uit " v intere"e*e mai mult !ec)t pe oricine# @n orice ca*, !oamn , "untei ultima care ar <i tre&uit " -%i permit " ia 'n glum "implitatea gu"turilor ei, <iin!c tocmai acea"t "implitate 'n"eamn "alvarea !umneavoa"tr # D Pe mine8 7ar cu ce, 7umne*euleA D Cu aceea c , !ac n-ar <i avut acea"t "implitate, pro&a&il c ar <i urmat-o pe "ignora# ,h8 @ncepei " 'nelegei8### $i &ine, !oamn , 'ntre&ai-v puin ce vi "-ar 'nt)mpla !ac <iica !umneavoa"tr , 'n loc " <ie "impl %i mo!e"t , ar <i <o"t o am&iioa" 'n"etat !e aur %i m rire# @ntre&ai-v a"ta %i vei 'nelege ce "oart ar <i avut !ac accept o<erta "ignorei, vei 'nelege ce <rumo" "can!al ar putea " ia" %i cum ar putea " v "mulg &ani %i titluri### pe care n-ai putea " i le re<u*ai# D ;aci, te rog, m <aci " tremur8 gemu Maria !e M!ici", 'n"p im)ntat # Bi cu toate a"tea e a!ev rat8 $u una, nu m g)n!i"em la a"ta8 D V-am "pu"-o !e0a, relu Lonora, cu un "ur)" !i"preuitor, avei 'n mo! ciu!at norocul !e partea !umneavoa"tr 'n acea"t pove"te teri&il # Ban"a !umneavoa"tr e"te !e a <i g "it 'n <iica voa"tr o <ire generoa" %i 'n*e"trat 'n mo! "pecial pentru a <ace &ine# Lovii-o < r mil , !ac e nevoie !e a%a ceva pentru "igurana !umneavoa"tr , !ar cel puin acor!ai-i !reptatea ce i "e !atorea* # Maria !e M!ici" accept 0u!ecata < r " "u<le un cuv)nt# Mai primi"e ea %i alte lecii !in partea ace"tei !oamne 'n m)inile c reia ea nu era !ec)t un in"trument pa"iv# $li&erat , Lonora "e 'm&l)n*i %i "e "cu* ? D Ceea ce "pun 'mi e"te !ictat !oar !e gri0 pentru intere"ele !umneavoa"tr %i pentru inuta voa"tr !emn # D $%ti !e o "inceritate puin cam !ur , !ar %tiu c -mi e%ti !evotat p)n la moarte# 7e aceea nu-i port pic # Lonora "e aplec cu aparent re"pect# Maria !e M!ici" re"pir u%urat , "per)n! c totul a <o"t "pu" 7ar 'nc nu termina"e cu Lonora# ,cea"ta relu ime!iat cu o r ceal voit ce-%i propunea " impre"ione*e? D ,cum, !oamn , tre&uie "-o !uc pe acea"t copil la mine chiar a*i, chiar acum# D 7e ceA 3e "perie regina# D Pentru c "ignora a plecat <urioa" , c nu va pier!e o "ecun! %i c ne va 0uca o <e"t , a!ic una teri&il #

71

Michel Zvaco

Bi, cum regin o cerceta cu o privire uimit , ne'neleg)n! prea &ine, cu un pic !e 'ngri0orare, ea preci*a? D Lim&ile "e vor !e*lega %i vor 'ncepe " clevetea"c # Putei <i "igur c "e va g "i vreun r uvoitor " 'ntre&e pentru ce acea"t t)n r care nu are nume, c reia nu i "e cunoa%te <amilia, care a&ia 'n a0un vin!ea <lori 'n "tra! , "e g "e%te !eo!at g *!uit la Luvru, chiar 'n apartamentele reginei regente# Putei <i "igur !e a"emenea, c atunci "e# va g "i un alt r uvoitor pentru a r "pun!e c regin a <o"t cuprin" !e o pa"iune matern "urprin* toare pentru acea"t necuno"cut # ,"ta tre&uie evitat cu orice pre# 7e aceea tre&uie "-o !uc la mine aca" un!e va <i 'n mai mare "iguran %i mai &ine "upravegheat !ec)t aici# 7ac vor *e<lemi"i, a"ta va <i pe "pinarea mea# $a e"te "oli! , mulume"c lui 7umne*eu# D ,h8 7umne*eule, nu vom termina nicio!at cu acea"t micu , gemu Maria !e M!ici", pier*)n!u-%i !e0a capul# D V g)n!ii oare c-ai a0un" la "<)r%itul neca*urilorA ironi*a Lonora# Bi apoi, cu o lini%te 'n"p im)nt toare# 7ar lupta nu <ace !ec)t " 'nceap # Ce "-a 'nt)mplat acum cu "ignora nu-i !ec)t un <leac# E-a <o"t !ec)t prima parte# $a va !ori o revan% "tr lucit # 2, !a8 Lupta nu <ace !ec)t " 'nceap # 7e aceea nu tre&uie " ne pier!em capul# Hot r)i-v , !oamn %i < r " pier!ei timpul# V 0ur c "ignora nu %i-l pier!e pe-al ei# D 7u-o, !eci, con"imi 'n <ine Maria !e M!ici", "u&0ugat !e 'ngri0orare# Mai puin !e o or mai t)r*iu, 5lorence era 'nchi" 'n micul palat Concini, 'n apropiere !e Luvru# 3chim&)n! locuina, nu < cu"e altceva !ec)t " "chim&e 'nchi"oarea# ;otu%i era 'n c)%tig <iin!c "e g "ea 'ntr-o 'nchi"oare mai "paioa" un!e putea " "e mi%te mai li&er %i un!e eCi"ta chiar o mic gr !in 'mpo!o&it cu ni%te <lori cu nuane !eo"e&ite 'n care putea " "e plim&e %i putea <ace pentru pl cerea ei acele &uchete minunate care prin !egetele ei 'n!em)natice !eveneau a!ev rate opere !e art # Veni"e aici li&er %i !e &un voie# Lonora, ca "-o hot ra"c "-o urme*e, n-a tre&uit !ec)t " -i "pun c e vor&a !e "alvarea mamei ei# ,"ta <u"e"e !e a0un"#

Capitolul 1III

Ieirea din Luvru

@n anticamera pe care o traver"au, Par!aillan %i Valvert 'i v *ur pe Louvignac %i Ro>uetaille, pe care Concini 'i trimi"e"e acolo ca " -i "upraveghe*e %i care, tre&uie "pu" c "-au a"cun" pro"t, !e vreme ce au <o"t !e"coperii# D 3unt aici pentru noi, %opti Valvert la urechea lui Par!aillan#

72

Sfritul Faustei

;recur mai !eparte# Cei !oi !in gar! "e "trecurar 'n "patele lor# Mergeau < r " "e gr &ea"c , cu m)na pe m)nerul "pa!ei, cu ochii ateni %i cu urechile ciulite# $rau preg tii pentru orice# Cu aerul lui lini%tit, Valvert 'ntre& ? D Cre!ei cu a!ev rat c Concini ne va ataca chiar la LuvruA D Ca " -i "pun !rept, nu cre!# 7ar n-a% putea " -mi !au "eama# 7ar italianul "ta are toate 'n!r *nelile# Bi apoi < r " ne atace, ar putea " ne are"te*e# D 7ar regele, cu care "e pare c "untei 'n cele mai &une relaii %i v a!re"e* "incerele mele complimente, !omnule, regele nu va permite " <im are"tai# D Cre!ei c el va cere permi"iunea regeluiA Ri!ic Par!aillan !in umeri# D 7ar, !omnule, mi "e pare c , < r un or!in al regelui, nici un o<ier nu-l va a"culta# D Pe ce lume tr iiA Voi nu %tii c e"te a"cultat "ignor Concini, mai &ine !ec)t 'n"u%i regeleA D ;otu%i, a!ineaori### D 7a, 'n <aa regelui %i c)n! regele vor&e%te# 7ar 'n a<ar !e a"ta, "e vor "upune or!inului lui Concini, !ac va !ori " or!one are"tarea noa"tr # Eu v 'n!oii !e a"ta# D Bi voi v vei l "a are"tat, !omnuleA D Eu %tiu# Raiunea "pune " nu opunem re*i"ten ? ne vom l "a 'nh ai, 'l vom averti*a pe rege !e are"tarea noa"tr / cum el are nevoie a&"olut !e noi, el ne va re!a li&ertatea# Iat ce ar <i re*ona&il " <acem# D 7eci ne vom l "a are"tai# D Eu "pun a"ta# Cu toate c am al&it, 'mi vine 'nc !e"tul !e !e" " -mi a"tup urechile atunci c)n! vocea raiunii "e au!e puin prea tare# Bi apoi, 'mi place " -mi re*olv tre&urile eu 'n"umi# $"te o veche o&i%nuin , cu care m-am 'mp cat 'ntot!eauna <oarte &ine# D ,tunci, vom re*i"ta# 7race8 Cu at)t mai &ine8 D Eu "pun nici a"ta# La nai&a, " rii !e la o eCtrem la alta# D Bi atunci ce vom <ace, !omnuleA ,r tre&ui totu%i "-o %tim# D Vom aciona !up 'mpre0ur ri, a"ta-i tot# $ 'nc unul !in vechile mele o&iceiuri, !e care n-am avut a m pl)nge p)n 'n *iua !e a*i# D ,tunci, " l " m " "e !e"< %oare evenimentele# D $"te tot ce avem mai &un !e < cut# Continu)n! " mearg cu calm, !ar %i cu o pre*en !e "pirit a&"olut a!mira&il 'n "ituaia lor, a0un"e"er la u%a cea mare %i trecur pragul < r nici o !i<icultate# 7ar ime!iat ce trecur !e u% "e oprir pironii locului uimii# Ce "e 'nt)mplaA Iat ? @n "tra! , 'n <aa u%ii, "t teau nemi%cai, epeni pe %eile lor, "em n)n! cu ni%te "tatui ecve"tre, cinci*eci !e g r*i c lare, pe !ou r)n!uri# Par!aillan l " " "e au! un %uierat prin care '%i mani<e"ta a!miraia# Bi "pu"e &at0ocoritor? D 2 0um tate !e companie !e g r*i cu Vitr= 'n per"oan , ca " ne are"te*e8 Pe !racu, nu putem "pune c nu ne tratea* Concini cu onoruri8 D Ce <acem, !omnuleA 'ntre& Valvert cu aerul lui lini%tit# V previn c m m n)nc m)na !e o manier <uri&un! # D 2 "ecun! , !eci8 $%ti <oarte gr &it " te ve*i "<)%iat8

73

Michel Zvaco

D @nainte " m la" "<)%iat, "per " -i <ac pe c)iva &uc i8 Par!aillan '%i reinu un *)m&et !e 3ati"<acie %i *&)rlin!u-"e !eo!at , "pu"e cu vocea lui "onor ? D Hei8 7omnule !e Vitr=, ne are"t m a%a!ar prieteniiA Vitr= nu-l au*i# Chiar 'n acel moment 'ntorcea capul "pre oamenii " i %i cu vocea "a !e coman!o "triga? D Pre*entai armele8 Bi, 'n timp ce Vitr= '%i inea p l ria 'n m)n %i "e apleca pe"te gruma*ul calului " u, g r*ile "alutau cu "pa!a, a%a cum alte g r*i "u", 'n "ala tronului, "aluta"er cu l ncile# Cu p l ria 'n m)n , Vitr=, '%i < cu calul " 'nainte*e !oi pa%i %i "e apropie !e Par!aillan care "e uita la el cu ochii "clipitori# Bi "e 'nclin cu gura !e"chi" p)n la urechi 'ntr-un *)m&et larg %i "pu"e cu aerul lui cel mai graio"? D 7omnule !e Par!aillan, "pu"e el, regele mi-a !at or!in " v o<erim onorul %i " v e"cort m pe !umneavoa"tr %i pe cei ce v 'n"oe"c p)n la locuina !umneavoa"tr # M a<lu !eci la or!inele !umneavoa"tr # D 7omnule !e Vitr=, r "pun"e Par!aillan r "pun*)n! cu "alut la "alut, cu *)m&et la *)m&et, vei voi !eci, "per, " "punei Maie"t ii 3ale c 'i mulume"c !in toat inima pentru onoarea ce mi-o <ace# D Eu voi uita, !omnule, promi"e Vitr=# D V mulume"c !e mii !e ori pentru &un voin , "pu"e Par!aillan cu un aer "erio"# Bi apoi cu un "ur)"? D @n ce prive%te re"tul, putei " v con"i!erai mi"iunea 'ncheiat ? cei ce m 'n"oe"c %i cu mine "untem ni%te per"ona0e prea ne'n"emnate pentru a avea 'n!r *neala !e a accepta e"corta regal pe care vrei " ne-o o<erii# D Eu "unt eu acela care v o<er acea"t e"cort regal , ci 'n"u%i regele# Ceea ce nu-i !eloc acela%i lucru# $u m "upun ca "ol!at unui or!in primit# ,"ta e tot# 2ri, regele mi-a or!onat " v e"corte* p)n la locuina voa"tr # ;re&uie " m "upun# Cre! c "untei !e acor! cu mine# Vre!nicul c pitan avea aerul c nu vroia " renune# ,cea"t in"i"ten 'i rea!u"er lui Par!aillan & nuielile care *&ura"er %i el morm i? D 3punei mai !egra& c avei or!in " m are"tai# Vitr= v *u c el "e "up ra# Gluit complet, el prote"t ? D Pe onoarea mea, !omnule, nu e"te vor&a !e are"tare# Par!aillan v *u c era "incer# 3e lini%ti pe loc %i, cu aerul " u rece? D $i &ine, !omnule, pentru c "untei la or!inele mele### C ci a%a ai "pu", nu-i a%a, c v punei la or!inele meleA D ,m "pu"-o %i o repet# D $i &ine, !eci, iat or!inul pe care vi-l !au# D ,h8 7omnule, 'ntrerup"e prompt Vitr=, care ghicea ce urma " "pun , iat un or!in pe care 'n mo! "igur nu-l vei !a# D Bi pentru ce, !omnuleA "pu"e Par!aillan intrigat# D Pentru !ou motive pe care vi le voi "pune %i care, cu "iguran v vor convinge? mai 'nt)i, pentru c vei con"i!era c ar <i o in"ult pentru rege, care a vrut " v arate

74

Sfritul Faustei

con"i!eraia, ca %i cum ai <i <o"t la r)n!ul !umneavoa"tr rege# Bi %tiu !omnule !e Par!aillan c nu "untei omul care " r "pun! la o politee cu o necuviin # D 7race8 Iat , 'ntr-a!ev r, un motiv care mi "e pare at)t !e hot r)tor 'nc)t cre! c putei " v !i"pen"ai !e a-mi eCpune al !oilea motiv, !omnule !e Vitr=# D Z u8 3unt "igur !e a"ta, "trig Vitr=# Bi r)*)n!? D 7ar nu m con"i!er "c pat !e !atorie <a !e voi# ;re&uie neap rat " v "pun al !oilea motiv al meu, alt<el "imt c m "u<oc# D 3punei-l, !omnule, "punei-l, replic Par!aillan, !e a"emenea r *)n!, voi <i 'ntra!ev r m)hnit !e a tre&ui " -mi repro%e* moartea voa"tr # 3 ve!em !eci al !oilea motiv# D ,l !oilea motiv e"te c m-ai lip"i !e pl cerea !e a 'n!eplini o mi"iune care e"te una !in cele ce m onorea* cel mai mult, !intre cele 'n!eplinite 'n viaa mea !e "ol!at# 5 c)n!u-i ace"t compliment, Vitr= "alut cu elegan # V *)n! acea"ta, Par!aillan r "pun"e "alutului mai 'nt)i %i apoi < cu %i el un compliment? D 7omnule !e Vitr=, !e mult vreme am avut oca*ia " con"tat %i " v "pun c "untei un om galant# M mulume"c, !eci, pentru moment, " v "pun c ne con"i!er m <oarte onorai " mergem 'n compania !umneavoa"tr # Vitr= < cu un "emn# 7oi !in oamenii " i !e"c lecar %i a!u"er caii lui Par!aillan %i Valvert, care " rir 'n %a# 7e a&ia atunci, Par!aillan 'l pre*ent pe t)n rul " u 'n"oitor# Valvert %i Vitr= "chim&ar complimente !e u*an , !up care cei !oi "e a%e*ar !e o parte %i !e alta a c pitanului %i in"tal)n!u-"e 'n <runtea trupei, pornir cu caii la pa" 'n !irecia "tr *ii 3aint-Honor# 7ar, 'n timp ce conver"a cu Vitr=, Par!aillan "e 'ntorcea !e"eori, "e ri!ica 'n "c ri %i !ep %in! capetele oamenilor !in e"cort , privirea lui a"cuit i"co!ea "tra!a 'n "patele lui# @n <elul ace"ta !e"coperi la o !i"tan re"pecta&il , mai multe grupuri !ep rtate unele !e altele a c ror 'n< i%are !u&ioa" trecea !incolo !e aerul plim& re pe care "e c *neau " -l a<i%e*e, ceea ce 'i a!u"e pe &u*e un *)m&et &at0ocoritor# $ra 3tocco %i cei !ou *eci !e golani ai lui, care mergeau 'n urma g r*ilor# 3tocco 'i v *u"e !e !eparte pe Par!aillan %i pe Valvert ie%in!# @i v *u"e vor&in! cu Vitr=, urc)n!u-"e pe cai %i plec)n! 'n <runtea ace"tei e"corte impo*ante# Lucru care 'i < cu"e o impre"ie !e"tul !e "up r toare# Pre*ena g r*ilor, pe care nu reu%ea " %i-o eCplice, 'l 'ngri0ora %i 'l !econcerta# Cu toate a"tea, "upun)n!u-"e cu pa"ivitate or!inelor primite, 'i urm , ca %i cum nimic nu "-ar <i 'nt)mplat, %tiin! &ine c -l va g "i la cap tul "tr *ii pe Concini care va ! or!inele nece"are# D Ce "pui !e ace%ti prea cin"tii trec tori care vin 'n urma noa"tr , 'l 'ntre& Par!aillan pe Valvert# D 3pun, !omnule, c miro" <oarte tare a <r)nghie %i a "p)n*ur toare, c au trea& cu noi, c mor !e ciu! !e "uita pe care o avem, ceea ce pare " -i o<en"e*e teri&il# D 7ac nu m 'n%el, replic Par!aillan !)n! apro&ator !in cap, vom mai g "i %i pe alii la colul "tr *ii 3aint-Honor pe care "uita noa"tr o " -o o<en"e*e %i mai al nai&ii# Concini, care e !e0a averti*at, " nu te 'n!oie%ti !e a"ta, tre&uie " <ie ne&un !e <urie !e a-%i ve!ea e%uat lamenta&il o capcan at)t !e &ine preg tit # D 5apt e"te c are ghinion cu noi#

75

Michel Zvaco

Par!aillan nu "e 'n%ela? Concini %tia !e0a c lovitura lui era ratat # Ro>uetaille %i Louvignac 'i urm ri"er pe Par!aillan %i Valvert p)n 'n "tra! , au*i"er cuvintele "chim&ate !e cavaler cu c pitanul g r*ilor %i pro<it)n! !e momentul 'n care Valvert %i Vitr=, pe care Par!aillan tocmai 'i pre*enta"e unul altuia, "chim&au "aluturi %i complimente, '%i lua"er picioarele la "pinare %i ! !ur <uga " -l averti*e*e !e ce "e 'nt)mpla# ,<l)n! a"ta, Concini, care era !e0a 'ntr-o "tare !e <urie !e ne!e"cri", era " "e "u<oce !e tur&are# 7ac ar <i <o"t vor&a !e o e"cort o&i%nuit , < r 'n!oial c , "imin!u"e puternic, n-ar <i e*itat oricum " 'ncerce aventura# 7ar g r*ile regelui, a"ta era alt trea& 8 7ac ar <i <o"t !e *ece ori mai puin numero%i, tot n-ar <i putut, oric)t !e mare %i puternic <avorit era, nu putea, !eci, printr-o a"emenea violen " -%i &at 0oc 'n mo! pu&lic !e autoritatea regal # 7ac ar <i <o"t vor&a !e o mi"iune o&i%nuit , 'nc ar mai <i putut, <olo"in!u-"e !e titlurile %i !e <avoarea lui, " 'ncerce " -l intimi!e*e pe coman!antul e"cortei, " -i impun autoritatea lui, " i "e "u&"tituie %i " -l <ac " proce!e*e cum vrea el# ,cea"t manevr 'n!r *nea , 'n ca*ul !e <a , n-avea !e<el "ori !e i*&)n! ? Vitr= eCecuta un or!in !at !e 'n"u%i regele# $ra limpe!e c nici o pre"iune nu avea putere a"upra lui, c nici rug mini, nici amenin ri nu l-ar <i 'mpie!icat " -%i 'n!eplinea"c mi"iunea p)n la cap t# 2ri, mi"iunea lui era " -i e"corte*e pe Par!aillan %i pe Valvert p)n la locuina lor, " nu-i p r "ea"c !ec)t la u%a ace"tei locuine !up ce "-au a"igurat c-au intrat te<eri# @ntr-o "ecun! !e luci!itate, Concini a 'nele" a"ta# Bi a avut !e"tul "t p)nire !e "ine ca " renune la o ne&unie care chiar %i pentru el putea " ai& urm ri <oarte grave# Bi < cu "emn oamenilor lui " "tea lini%tii, " "e !ea la o parte, " la"e " treac g r*ile %i pe cei pe care 'i e"cortau, care nu erau !ec)t la c)iva pa%i# Par!aillan %i Valvert trecur , !eci, < r vreo pro&lem prin mi0locul ace"tor oameni care <u"e"er a!u%i aici ca " omoare %i care, "t p)nin!u-%i <uria ce le-o provoca acea"t crunt !ecepie, rumeg)n!u-%i ru%inea, tre&uir " "e lipea"c !e ca"e %i " ce!e*e locul oamenilor regelui# ;recur prin <aa lui Concini a c rui ma"c convul"ionat !e ur %i <urie era 'ngro*itoare la ve!ere# Cu toate a"tea, acea"t ma"c nu-l emoiona pe Par!aillan# Bi, 'n trecere, cu vocea "a &at0ocoritoare, 'i "pu"e 'n g)n! 'n chip !e con"olare? "$h, nu-i nimic8 2 " <ii gata " organi*e*i o nou capcan %i poate !e !ata a"ta o " <ii mai noroco"#" Bi, la c)iva pa%i mai 'ncolo, a!re")n!u-"e lui Valvert? D $ "igur c e un animal r u ace"t Concini8 D Cui i-o "punei, !omnule8 "u"pin t)n rul# Bi cu o naiv "inceritate? D Ce p cat c "unt o&ligat " -l re"pect8 M rturi"e"c c mi- ar <ace o !eo"e&it pl cere " -l <ac " 'nghit o &ucat !in "pa!a mea8 D 7a, !ar cum e"te tat l iu&itei tale, va tre&ui " renuni la acea"t pl cere, oric)t !e !eo"e&it ar <i, o&"erv Par!aillan cu aerul lui <al" "erio"# Cu toate c au*i"e, Vitr= nu "pu"e un cuv)nt# 7ar privirea pe care i-o arunca"e 'n treac t lui Concini %i oamenilor lui, ca %i *)m&etul &at0ocoritor care 'n clipa aceea

76

Sfritul Faustei

r t cea "u& mu"taa lui, !ove!eau c chiar mai mult !ec)t voia " "pun #

'nele"e"e per<ect# Pe !ea"upra, poate c

%tia

Capitolul 1IV

Ceea ce a urmat

Pe trotuarul !in <aa Leului !e ,ur "e opri"e toat trupa# Ceea ce, 'n mo! normal a avut ca urmare apariia precipitat pe trotuar a hotelierului, u%or nelini%tit, urmat !e & ieii lui !e "erviciu %i !e "ervitoare, la <el !e nelini%tii ca el %i a"t<el "-a oprit un moment circulaia, o mulime !e trec tori r m)n)n! !eo!at nemi%cai ca " va! ce "e va 'nt)mpla# 5 r " mai pomenim <ere"trele !in 'mpre0urimi care, ca prin miracol, "-au umplut !e curio%i# 3ol!aii "-au a%e*at 'n linie !reapt pre*ent)n! arma a%a cum < cu"er la Luvru# Be<ul lor, con<orm u*anelor, a "chim&at politeurile !e rigoare cu cei !oi prieteni pe care i-a 'n"oit# 7up aceea, Par!aillan %i Valvert au !e"c lecat, au urcat treptele %i "-au oprit "u" pe prag# 7ar v *)n! c Vitr=, "ever o&"ervator al or!inului primit nu avea aerul c ar vrea " plece, 'l mai "alutar o !at cu un ge"t curtenitor %i intrar 'n "ala hanului# C)n! a v *ut poarta hanului 'nchi*)n!u-"e 'n urma lor, Vitr= a < cut "emn oamenilor " i " "e 'ntoarc %i plec "pre Luvru, la pa", a%a cum %i veni"e# P)n 'n acea *i, hotelierul 'l con"i!era"e pe locatarul lui, Valvert, ca pe un per"ona0 < r prea mare importan # 7ar !up ce v *u"e ce "e 'nt)mpla"e, pe c)n! "e a<la 'n capul "c rilor, nu era !eparte !e a cre!e c era vor&a !e un prin !eghi*at# ,"t<el, cu p l ria 'n m)n %i cu <igura 'n<loritoare, "e gr &i " -%i 'nmulea"c plec ciunile, "pun)n! mereu "Mon"enior"# 7ar Par!aillan %i Valvert au traver"at "tra!a %i printr-o u% !in "pate a0un"er pe aleea ce !ucea la ca"a t)n rului# D Ce <acem, !omnuleA "e in<orm Valvert c)n! a0un"er acolo# Ee 'ntoarcem 'n <o"ta mea locuin A D Eici vor& , "pu"e repe!e Par!aillan, "t m <oarte &ine 'n ca"a !ucelui !+,ngoul6me# Hai " ie%im prin "tra!a Co""onnerie %i " ne 'ntoarcem !ac vrei# ,u ie%it pe acolo# @n "tra! Par!aillan 'l apuc !e &ra pe Valvert %i 'i propu"e? D @n timpul "ta, hai " mergem p)n la -ran!-Pa""e-Partout ca " ve!em !ac nu "unt ve%ti !e la $"carga""e# Mi "e pare c 'nt)r*ie " "e 'ntoarc caraghio"ul acela %i cu toate c 'l %tiu !e"tul !e !e"curc re %i 'n!em)natic, 'ncep " m tem c nu cumva " "e <i l "at prin"# 2 luar la !reapta# 7ar au tre&uit " "e oprea"c la colul "tr *ii a%tept)n! ca g r*ile lui Vitr=, care &locau "tra!a 3aint-7eni", " "e retrag # La c)iva pa%i !e locul un!e "t teau, 3tocco, a"cun" !e *i!ul unei ca"e, 'i privea parc "co)n! <l c ri pe ochi# $l %tia locuina lui Valvert# Bi v *)n!u-i c "e opre"c 'n <aa Leului !e ,ur, le 'nele"e"e manevra#

77

Michel Zvaco

",m 'nele", '%i "pu"e el, pra!a nu va <ace !ec)t " treac %i va ie%i !in nou pe un!e a intrat### 7oar !ac nu va ie%i cumva pe "tra!a Co""onnerie# ,"ta tre&uie " v !8" Bi "trecur)n!u-"e cu !i& cie printre cai, "-a !u" " "e a"cun! 'n locul 'n care l-am v *ut "pun)n!u-%i? "7e aici pot "upraveghea at)t u%a hanului c)t %i "tra!a Co""onnerie# Pe oriun!e ar ie%i, nu vor putea " -mi "cape# E-o " <iu at)t !e cretin " -i atac, pentru c m-ar <ace numai!ec)t &uc i, nenorocitul !e mine8 Eu, 'i voi urm ri pa" cu pa", n-am " -i la" " -mi "cape %i 'n a<ar !e ca*ul c '%i v)ra !racul coa!a, va tre&ui " le !e"cop r a"cun* toarea 'n mo! "igur# Bi c)n! o voi %ti o " le 0oc o <e"t ### Le 'ntin! o capcan %i 'i prin! pe am)n!oi###" Hot r)t " "<)r%ea"c o !at , Ro"pignac a%tepta cu ner &!are " -l va! pe Vitr= c "e retrage cu g r*ile "ale# C)n! e"corta "-a oprit 'n <aa Leului !e ,ur, el a tre&uit " "e oprea"c 'n !reptul "tr *ii 5eure, a!ic 'n partea opu" locului 'n care "t teau acum Par!aillan %i Valvert# 2amenii lui au tre&uit " "e oprea"c %i ei# 3e grupar 'n 0urul lui# Prev *)n! c e"cort va <ace cale 'ntoar" , Ro"pignac porunci oamenilor " i " "e a"cun! 'n "tra!a 5eure# Bi rein)n!u-i cu el pe cei patru locoteneni, el r ma"e la intrarea "tr *ii, privin! cu ochii in0ectai pe cei pe care 'i urm rea 'nc !in "tra! 3aintHonor# ,"t<el 'i v *u intr)n! 'n han# 7ac ar <i avut mai mult luci!itate, ar <i < cut acela%i raionament 0u!icio" ca %i 3tocco# 7ar, !up cum am "pu", era incapa&il " 0u!ece 'n clipa aia# Bi nev *)n! !ec)t aparenele, propu"e cu o voce <urioa" ? D Ime!iat ce "ol!aii vor pleca !e aici, n v lim 'n han, "pargem totul, ! m <oc %i la nevoie, 'l !emol m piatr cu piatr , !ar oamenii aceia nu tre&uie " ia" vii !e aici# $ clar, !omnilorA D $ clar, r "pun"er 'n cor Ro>uetaille, Longval, $=nau" %i Louvignac# D 7omnilor, relu Ro"pignac, cu o voce care nu mai avea nimic omene"c, eu v ce!e* partea mea !in recompen"a promi" !e mon"enior, cu con!iia " -l l "ai pe m)na mea pe ace"t !emon !in in<ern care "e nume%te Valvert# 3pa!a"inii 'nlemnir # D $l ne-a in"ultat cu latul "pa!ei, "cr)%nir ei !in !ini# D Iar pe mine, < cu Ro"pignac cu o voce 'n<rico% toare, el m-a lovit cu v)r<ul ci*mei8 Cu v)r<ul ci*mei "ale, au*iiA Bi a"ta 'n <aa regelui, 'n <aa reginei, 'n <aa 'ntregii curi8 Ce repre*int &ietul vo"tru a<ront pe l)ng acea"t in"ult A Cei patru "chim&ar o privire !e o ve"elie " l&atic # Bi 'nclin)n!u-"e, ei ce!ar cu mult &un voin # D 7ac e"te a%a, luai-l# D Mulume"c, !omnilor, < cu Ro"pignac cu un "ur)" livi!# Iar 'n "inea lui? ",u < cut &ine### $ram hot r)t la orice !ac 'ncercau " mi-l <ure#" Cei patru 'l l "ar o clip "ingur ca " !ea or!inele !e rigoare oamenilor lor# 3ol!aii lui Vitr= plecar , "tra!a !eveni li&er , relu)n!u-%i <or<ota o&i%nuit # Ro"pignac "e 'ntoar"e# 1ongval, $=nau", Louvignac %i Ro>uetaille erau 'n "patele lui# Iar 'n! r tul lor, re"tul trupei# 3e preg tea " pornea"c urm)n! ca ceilali " vin 'n urma lui# 7ar r ma"e locului, intuit !e "tupoare#

78

Sfritul Faustei

Chiar acolo 'n "tra! , la vreo !ou *eci !e pa%i !e el, tocmai 'i o&"erv pe cei pe care "e preg tea " -i caute 'n han# Mergeau lini%tii, cu <eele la ve!ere, &ra la &ra, vor&in! vioi, ca !oi oameni care-%i "imt "piritul !ega0at !e orice & nuial , care merg 'n tihn %i 'ncre* tori, < r " "e 'n!oia"c nici un moment c o ameninare !e moarte at)rna !ea"upra capului lor# 7e alt<el a%a cre!ea el# Bi, cuprin" !e o &ucurie !ia&olic , '%i "pu"e? "In<ernul mi-i pune 'n &rae8 7e !ata a"ta cre! c am pu" m)na pe ei8" Co&or)n! gla"ul, ! !u locotenenilor lui c)teva "curte in"truciuni pe care ace%tia le tran"mi"er numai!ec)t oamenilor# Cu o "ingur mi%care iute toate " &iile ie%ir !in teac # @ntr-o clip toate 'ncheieturile "e 'ntin"er %i "imultan o n val impetuoa" %i neiert toare "tr)n"e toat &an!a pe "tra!a 3aint-7eni"# @n acela%i timp, un urlet uria%, 'n"p im)nt tor, )%ni !e pe toate &u*ele? D Hai!e8 D Bo8 D Gci!e8 D 2moar 8 D Pe el8 Pe el8 D La moarte8 @n <aa ace"tei nea%teptate, ace"tei cumplite irupii 'n <aa ace"tor mutre convul"ive, re"ping toare, care urlau !e moarte, "tra! "e umplu !e un *gomot a"ur*itor, aciuni !e prote"te violente, !e &le"teme, !e in-0urii, !e rug mini %i !e vaiete, !ominate !e "trig tele a"cuite ale <emeilor 'ngro*ite# ,poi <u o &u"cula! 'nne&unitoare, urmat !e <ug rapi! %i !e*or!onat a acelor trec tori ino<en"ivi care cre!eau c le-a "unat "<)r%itul# C)t ai clipi 'n "paiul !intre "tr *ile Co""onnerie %i 5eure "tra!a <u m turat , golit !e orice pre*en "t)n0enitoare %i &an!a !e*l nuit , "t p)n pe locul ace"ta putea manevra totul !up &unul ei plac# 7e altminteri manevra era <oarte "impl # :an!a "-a 'mp rit 'n !ou ? o 0um tate "e arunc a"upra celor !oi, cu "a&ia "coa" 'n timp ce cealalt 0um tate "e retr gea 'n <ug !e-a lungul ca"elor pentru c 'n!reptai "pre ei " -i poat 'ncercui# 2peraiunea a <o"t 'n!eplinit !ar n-a !at re*ultatele pe care le a%tepta Ro"pignac# ,"ta "-a 'nt)mplat <iin!c "-au 'n%elat amarnic c)n!, v *)n!u-i at)t !e lini%tii, au cre*ut c Par!aillan %i Valvert nu & nuiau nimic# 7impotriv , nicio!at nu <u"e"er mai ateni# @ntr-o "ecun! aveau "pa!a 'n m)n %i "e oprir a%tept)n! " va! ce va urma# @n momentul acela &an!a *gomotoa" 'ncepu"e " -%i 'n!eplinea"c manevra# $i !oi v *u"er <oarte &ine %i 'nele"e"er per<ect "pre ce tin!eau ceilali# Bi apoi, ei nu erau !intre aceia care v *)n! c "e unelte%te ceva " nu "e pun !e-a curme*i%ul# 7e alt<el am)n!oi %tiau !in eCperien c , 'ntr-o lupt inegal a%a cum era cea pe care urmau " o poarte, victoria, 'n general, revine celui care ! prima lovitur # $i 3e pu"er !e acor! !intr-o privire %i, numai!ec)t, cu vite*a <ulgerului, trecur la o<en"iv / %i-au apucat "" &iile !e partea lamei# 7intr-un "alt imen" i-au a0un" pe cei ce "e lipeau !e *i!urile ca"elor# Cu un ge"t "imultan %i <oarte iute, !ar eCecutat cu mare

79

Michel Zvaco

!i& cie, ri!icar &raele %i lovir # 7oi !intre "pa!a"ini c *ur , *!ro&ii# Bi alt "alt nemaipomenit 'i arunc puin 'n! r t, 'n mi0locul %o"elei# Eici o clip n-au "tat locului# Par!aillan %i Valvert "-au n pu"tit a"upra primilor poi care erau mai 'n <a # Pentru a !oua oar armele lor teri&ile au lovit cu vite*a <ulgerului# ,li !oi "pa!a"ini c *ur mori "au le%inai? erau Louvignac %i $=nau"# Eu "-au mulumit cu at)t# ,pucar "a&ia !e miner %i '%i 'ncruci%ar <ierul cu primii !oi care "e apropiar !e ei# Eici vor& !e ge"turi protocolare? o ciocnire violent M!e metale, !ou &rae 'ntin"e ca !ou puternice re"orturi, um rul "tr pun" !intr-o parte 'n alta# ,!ev rata lupt nu 'ncepu"e !ar %a"e !in %ta<etele lui Ro"pignac <u"e"er "coa"e !in lupt 8 Bi cei care reu%i"er un a"emenea tur !e <or nu aveau nici m car o *g)rietur # Parti!a ( cu toate c inegal ( "e anuna r u, <oarte r u pentru Ro"pignac# 7in clipa 'n care porni"e la aciune, '%i reg "i"e ")ngele rece care p)n atunci 'l p r "i"e# ,%a!ar, cump ni "ituaia la rece# I "-a p rut compromi" !ar nu 'nc pier!ut # , 'nele" !e a"emenea, c !ac '%i va l "a oamenii pe care-i mai avea " "e r "p)n!ea"c a%a cum o < ceau, "e vor l "a cu toii omor)i inutil, unul !up altul# :ru"c <luier %i coman! a!unarea "pun)n!u-%i c nu-i nicio!at prea t)r*iu " <aci o trea& i"pr vit # @n acela%i timp Par!aillan %i Valvert "e "imeau pre"ai !in toate p rile# Eu mai aveau 'n <aa lor lupt tori i*olai ci un grup compact care-i 'ncercuia# @ncercuirii i-au opu" "ingur manevr po"i&il ? "-au a%e*at "pate 'n "pate %i "e acopereau reciproc 'ntocmai ca o "<)rlea* 'n vite* maCim # 7eo!at &raul lui Par!aillan "e !e"tin"e aplec)n! v)r<ul "pa!ei# ,%a 'nc)t ne'n!em)-natecul ce "e !e"coperi"e a c *ut gr ma! # Ime!iat !up a"ta, Valvert a g "it oca*ia pe care o p)n!ea# , !at o !u&l lovitur # C *)n!, omul pe care tocmai 'l lovi"e, cu un ge"t in"tinctiv, "e ag !e cel !e l)ng el# ,ce"ta, ca " "e !e"prin! a tre&uit " -l 'mping cu toat <ora# 7eci, !in nou era !e"coperit# Valvert 'ntin"e iar %i &raul cu o mi%care !e tr "net# Cele !ou %ta<ete c *ur unul pe"te cel lalt# 7in cei pai"pre*ece care 'l urma"er pe Ro"pignac, nu-i mai r m "e"er !ec)t cinci, printre care Ro>uetaille %i Longval# Ro"pignac care, 'n urm cu o clip , mai putea "pera " le vin !e hac celor !oi <ormi!a&ili lupt tori !e !ata a"ta a 'nele" c 'n<r)ngerea era "igur # , 'nele"-o cu at)t mai mult cu c)t !oar Longval %i Ro>uetaille !ove!eau aceea%i ar!oare 'n lupt # Ceilali trei "l &eau v *)n! cu ochii iar el '%i ! !ea "eama c nu a%teptau !ec)t oca*ia prielnic pentru a o %terge# Cu toate a"tea n-a renunat# $ra !eci" " moar pe loc !ec)t " "uporte ru%inea unei 'n<r)ngeri at)t !e umilitoare# 7e la 'nceput reu%i"e " %i-l <ac pe Valvert a!ver"ar %i nu-%i mena0a"e !eloc e<orturile# 3-a av)ntat cu <uria !i"per rii, 'ncerc)n! mai !egra& " <ie lovit !ec)t " lovea"c # @n urma impetuoa"ei o<en"ive a lui Par!aillan %i Valvert, !i"po*itivul !e lupt "chim&a"e iar %i tactica# Eu mai "t teau "pate 'n "pate ci cot la cot? 'nele"e"er nece"itatea imperioa" !e a "tr)nge r)n!urile %i "e regrupar #

80

Sfritul Faustei

@mpotriva ace"tor !ou "pa!e "e arunc Ro"pignac, c ut)n!u-%i moartea# $i %i atunci a 'nceput " "e "perie/ "e !e"coperi"e !e mai multe ori !ina!in"# Valvert %i Par!aillan ar <i putut " -i 'n!eplinea"c !orina %i l-ar <i lovit cu u%urin # 7ar, ca %i cum "-ar <i 'nele", n-au < cut-o# Lui Ro"pignac i "-a p rut evi!ent <aptul c -l mena0au %i nu "e 'n%ela# @n "ine, a"emenea !i"pre era <oarte umilitor <iin!c Ro"pignac era oricum un "crimeur !e prim m)n , cu reputaia unuia !in cele mai i"cu"ite lame !in tot Pari"ul# 7ar nu umilina a"ta l-a "periat# , 'nele" c !ac 'l mena0au 'n <elul ace"ta, 'n"emna c voiau " -l pe!ep"ea"c !e o manier %i mai !e*onorant , cam 'n genul celor pe care le "uporta"e !e0a# Bi mai %tia c nu are <ora nece"ar pentru a re*i"ta# ,ce"t !in urm g)n! l-a < cut " -%i piar! capul# Bi pe 0um tate ne&un, < r " %tie prea &ine ce "pune, 'n *gomotul oelurilor lovite, 'ncepu " implore? D 2mor)i-m , !ar omor)i-m , o!at 8 Par!aillan "-a mulumit " ri!ice !in umeri 'n timp ce par o lovitur !e !reapta menit " -l <ac &uc i# @n "chim& Valvert %i-a eCprimat limpe!e intenia? D E-am " te omor <iin!c a"ta ar 'n"emna " te r pe"c c l ului c ruia 'i aparii# Cu toate a"tea n-ai " pleci < r " <ii pe!ep"it a%a cum merii# D 7emon !in in<ern8 *&ier Ro"pignac# Bi cum %tia <oarte &ine care e pe!eap"a pe care i-o re*erva"e 'n<rico% torul " u a!ver"ar, m)nuin! cu <urie oelul 'ncepu " -%i caute cu m)na "t)nga pumnalul !in hain , pe care era hot r)t " %i-l 'n<ig mai !egra& 'n &eregat !ec)t " "uporte pentru a treia oar pe!eap"a ori&il ce i "e promi"e"e# Par!aillan %i Valvert o&"erva"er c)t "e poate !e &ine c trei !intre acoliii lui Ro"pignac "e uitau mereu c)n! 'n !reapta, c)n! 'n "t)nga !e o manier care era c)t "e poate !e "emni<icativ # Cavalerului i-a <o"t mil !e ei %i cu vocea lui &at0ocoritoare 'i "< tui? D Hai, "alvai-v pielea, %tergei-o, luai-o !in loc8 7ar, am r)ii n-au a0un" prea !eparte# Eumai!ec)t c *ur , ca " "punem a%a, 'n &raele a !oi in!ivi*i ma"ivi, care veneau 'n goan %i "coteau ni%te urlete lip"ite !e orice accent omene"c, 'nv)rtin! 'n aer ni%te ciomege# @n mi0locul unui vacarm 'n<ior tor un!e "e au*eau r)n! pe r)n! *&ieretele m garului, miorl itul pi"icii, l tratul <urio" al c)inelui, groh itul porcului, cele !ou ciomege au lovit !eo!at cu toat puterea %i !oi !in cei ce 'ncercau " <ug au c *ut gr ma! # 7oar cel !e al treilea !i"p ru, "e evapor , < r ca cineva " -%i !ea "eama pe un!e trecu"e# $ra "<)r%itul unui lupte ne'n!uplecate# Ro>uetaille %i Longval care continuau " "e lupte cu cura0 nu mai puteau re*i"ta mult vreme# Ro"pignac '%i ! !u"e "eama# M)r)i? D 3 te-nghit ia!ul, !iavole8 E-ai " m ai viu8 Bi ri!ic pumnalul vr)n! " "e lovea"c # 7ar n-apuc "-o <ac # @n aceea%i clip "imi 'n cre%tet o a"emenea lovitur 'nc)t i "e p ru c i-a c *ut cerul 'n cap# ,%a 'nc)t "e ro"togoli, cu capul 'n %an, 'n timp ce o voce pe care el n-o au*ea r "una cu un pronunat accent meri!ional? D Hei gunoaie !e t)lhari, 'ntoarcei-v , pentru 7umne*eu, " vi "e va! puin mutrele !e a"a"ini8###

81

Michel Zvaco

,"tea <u"e"er a!re"ate lui Longval %i Ro>uetaille# Eu "-au "upu" pentru &unul motiv c 'n acel moment tocmai c !eau cu capetele *!ro&ite# ,cea"t !u&l lovitur mortal eCecutat cu o !i& cie %i o vite* greu !e 'nt)lnit, punea cap t luptei# , <o"t, &ine'nele" "alutat cu un "trig t !e trium<# Lan!r= Co>uenar! %i $"carga""e veneau a%a!ar 'n a0utorul "t p)nilor lor tocmai 'n momentul 'n care ace%tia nu mai aveau nevoie !e ei# Ceea ce nu-i 'mpie!ica"e " 'n!eplinea"c , cu o iueal a!mira&il , o trea& ")ngeroa" acolo un!e "t p)nii lor pro&a&il c ierta"er # $"carga""e, a&ia 'ntor" !in mi"terioa"a mi"iune pe care i-o 'ncre!ina"e Par!aillan %i 'nc plin !e pra<ul !rumului, <u cel care, cu m)nerul "pa!ei, 'l omor)"e pe 0um tate pe Ro"pignac# Bi < c)n! a"ta, < r "-o %tie, el ie%i"e 'ntr-o manier onora&il !in "ituaia nepl cut 'n care "e pu"e"e# Lan!r= Co>uenar! a <o"t acela care, cu o "curt &ar !e <ier, pe care tocmai o cump ra"e, pe care o inea 'nc 'n m)n , ro%ie !e ")nge, "e a& tu"e a"upra lui Ro>uetaille %i Longval# 3e %tie c pe ace%tia !oi 'i urm rea 'n mo! !eo"e&it# Eu-i "c pa"e# Eemaiav)n! a!ver"ari 'n <aa lor, Par!aillan %i Valvert '%i pu"e"er " &iile 'n teac # ,cum contemplau cu un aer vi" tor lucrul pe care tre&ui"er " -l !uc la &un "<)r%it# Pai"pre*ece trupuri erau 'ntin"e pe cal!ar)m, 'nro%in! totul 'n 0ur cu ")ngele lor# Bi <u"e"er cinci"pre*ece c)n! "e n pu"ti"er a"upra lor url)n!? Moarte8 D 3 rmani nei"pr vii8 %opti Par!aillan cu un accent !e ne"pu" tri"tee# D ,u vrut " ne uci! 'ntr-un mo! la%, "pu"e 'ncet Valvert, ne-am ap rat pielea, !omnule# D 7in p cate, !a# D 7e alt<el noi ne-am cump nit loviturile# 3unt mai mult "au mai puin grav r nii !ar nici unul nu-i r nit mortal# Pun pariu c vor "c pa cu toii# D 3per# D $i, eu v "pun c %tia !oi "unt <oarte mori, a<irm Lan!r= Co>uener!# @i ar ta pe Ro>uetaille %i pe Longval# Par!aillan %i Valvert aruncar o privire pe"te cele !ou trupuri 'ntin"e 'n mi0locul %anului# $rau !e0a 'nepenite# Lovitura care-i !o&or)"e <u"e"e at)t !e violent 'nc)t le pocni"e capul iar creierii erau o "pum 'n")ngerat # Lan!r= Co>uenar! nu "e 'n%ela? erau mori# D La !racu8 < cu Par!aillan, ai m)na grea# Eu puteai " love%ti mai 'ncet, animaluleA D 7omnule, r "pun"e Lan!r= Co>uenar! cu o &l)n!ee "ini"tr , ace%tia !oi 'mi trecu"er <unia !e g)t %i, cu <ora pumnilor, m t)rau la "p)n*ur toare ca pe un porc a&0ect# Mi-am 0urat c nu vor "<)r%i !ec)t !e m)na mea# Mi-am inut promi"iunea# D ,i o ranchiun "t ruitoare, !up cum v !, o&"erv Valvert# D Btii, !omnule, c m preg team " !evin om al &i"ericii %i nimeni nu e"te at)t !e ranchiuno" ca un om al &i"ericii, eCplic Lan!r= Co>uenar!# Bi cu o eCpre"ie mieroa" ? D ,cum, c "unt mori, nu mai am nimic cu ei# Bi chiar voi "pune !in toat inima un Pater %i un ,ve pentru o!ihna "u<letului lor#

82

Sfritul Faustei

D @n orice ca*, < cu Par!aillan, nu te "< tuie"c " te lau*i cu acea"t lovitur <iului meu 9ehan# D 7e ceA 7omnule cavaler# D 7eoarece el le p "tra pentru el# Pentru c , !e%i nu "-a preg tit nicio!at " !evin un om al &i"ericii ca tine, el nu e"te mai puin ranchiuno" ca tine %i !ac va a<la vreo!at c tu e%ti acela care l-ai privat !e pl cerea !e a-i eCpe!ia pe lumea cealalt , eu nu voi !a o para chioar pe pielea ta# Bi a"cun*)n!u-%i *)m&etul pe care i-l provoc mutra vinovat a lui Lan!r= Co>uenar!? D 3 nu r m)nem aici mai mult, "pu"e el, "-ar putea " ne ar!em %i, !ac ne ca! 'n "pinare, nu cre! " mai am "u<icient <or pentru un e<ort a"em n tor celui pe care a tre&uit " -l <ac, !at <iin! c nu mai am !ou *eci !e ani, ca voi# Par!aillan 'l chema"e pe $"carga""e l)ng el# @n timp ce mergeau, cura0o"ul $"carga""e 'i pove"tea 'n leg tur cu mi"iunea ce o avu"e"e !e 'n!eplinit# Bi pro&a&il c ve%tile erau eCcelente pentru Par!aillan %i Valvert, care p reau 'n cuno%tin !e cau* , pentru c am)n!oi aveau ni%te <iguri 'n<loritoare, ochii "tr lucin! maliio", ca %i c)n! "-ar <i preg tit " 0oace cuiva o <e"t # Merg)n! a%a, < r " "e gr &ea"c , concentrai %i ateni la ce "punea $"carga""e, 3tocco, tot cu na"ul 'n<un!at 'n gulerul mantalei, 'i urm rea !e la !i"tan , < r ca ei " <i & nuit, "au < r " ai& aerul c & nuie"c# Cavalerul %i 'n"oitorii lui 'naintau tot < r gra& # 7in c)n! 'n c)n! "e opreau %i a"cultau cu atenie c)te un !etaliu ro"tit !e $"carga""e, care vor&ea aproape tot timpul, apoi '%i reluau !rumul# Eici nu 'ncercau " "e a"cun! ? p reau lini%tii %i 'ncre* tori/ nu "au uitat !eloc 'n "patele lor, nici unii, nici ceilali# ,titu!inea a"ta !e per<ect "iguran , 'i u%ura trea&a lui 3tocco# @n "inea lui "e <elicita, a"ta 'i !ove!ea c ei nu "e "imeau urm rii# Cu toate a"tea, "-a <erit " <ac vreo impru!en # :a, a re*i"tat chiar %i tentaiei !e a "e apropia !e ei cu toat !orina care-l "t p)nea " au! ce-%i "puneau# 7eo!at , Par!aillan "e 'ntoar"e# 3tocco "e 'ntor"e"e pe 0um tate cu "patele %i cu capul ri!icat, p rea c *ut 'ntr-un "tu!iu apro<un!at al imo&ilului 'n <aa c ruia "e opri"e# 7ar cu coa!a ochiului "e uita nelini%tit 'n !irecia lui Par!aillan# @l v *u venin! 'ncet "pre el# Morm i 'n "inea lui? "Porco Dio! 2are 'mpieliatul "ta m-o <i recuno"cutA 7ac !a, atunci vai !e pielea mea8" 7in p cate, !a, Par!aillan 'l recuno"cu"e# Bi "pu"e, venin!u-i 'n 'nt)mpinare? D $i, 3tocco, !e o &un &ucat !e vreme m urm re%ti, "trig el# M-am " turat# 5 mi pl cerea %i %terge-o c !e nu, !ac a0ung la tine, te previn c n-ai " e%i 'ntreg !in m)inile mele# Cuvintele a"tea l-au cam ameit pe 3tocco !up ce <u"e"e at)t !e "igur pe el# Cu toate a"tea nu-%i pier!u capul# Eu e*it nici o "ecun! # @%i lu picioarele la "pinare %i <ugi < r ru%ine, ca %i cum toi !racii !in ia! erau pe urmele lui# Bi, !e <apt, era !e"tul !e cura0o"# @n <ine, a rupt-o la <ug %i 'n timp ce gonea cu &urta aproape lipit !e p m)nt, "e uita 'n "patele lui# Par!aillan "e opri"e# 3tocco re"pir u%urat !ar nu-%i mic%or vite*a#

83

Michel Zvaco

Par!aillan a < cut cale 'ntoar" apropiin!u-"e !e 'n"oitorii lui care-l a%teptau la colul "tr *ii# ,&ia atunci 3tocco 'ncepu " mearg normal# Par!aillan %i 'n"oitorii lui au luat-o la "t)nga, pe "tra!a March-auC-Poire"# 7e a"t !at 3tocco < cu %i el cale 'ntoar" %i o lu la <ug !up ei# $<ectiv, avea ghinion? c)n! a0un"e 'n "tra!a cu pricina, cei patru !i"p ru"er # Cu o r &!are pe care nimic nu putea "-o clintea"c , r ma"e p)n la c !erea nopii 'n mi0locul pieii, merg)n! 'ntr-una !e la "tra!a 5eure p)n la "tra!a Co""onnerie, a!ulmec)n!, "cotocin! %i tot 'ntre&)n!, !ar a&"olut 'n *a!ar# @n <ine, noaptea a 'ntrerupt cercetarea lui 'nc p )nat # 7e a&ia atunci plec re"emnat "pun)n!u-%i 'n chip !e con"olare? "E-am reu%it a%a cum mi-a% <i !orit !ar, cel puin nu pot "pune c mi-am pier!ut timpul# C ut rile mele "e limitea* acum la un "paiu re"tr)n"# Lu)n! 'n "eam vite*a cu care au !i"p rut, e"te clar c nu "unt ei prea !eparte# ;re&uie c %i-au g "it a! po"t pe aici# 2 " revin chiar m)ine %i !ac !racu nu-%i v)r iar coa!a, tre&uie " -i g "e"c#"

Capitolul 1V

Odet de 'alvert pleac n e"pedi#ie

5au"ta %tia acum c nu mai putea conta pe !ucele !e ,ngoul6me, care o lua"e !in loc la mo%ia lui, un!e ea nu "e mai "inchi"ea " -l urm rea"c # 5u"e"e o lovitur !eo"e&it !e grea pentru ea# Pr &u%irea total %i ireme!ia&il a unui plan conceput cu pricepere !e mult vreme# Cu toat <ora pro!igioa" a caracterului " u, pentru o clip <u"e"e 'nm rmurit # 2ricine altcineva, 'n locul ei ar <i renunat la o lupt !evenit impo"i&il # $a, ei &ine, ea '%i reveni"e# ,%a cum prev *u"e Par!aillan, nu renuna"e# Mai mult !ec)t oric)n! vroia " continue lupta# Ce anume vroia acumA Cine-ar <i putut " "pun A @n tot ca*ul, 'n !imineaa aceea, <oarte !evreme, o reg "im pe 5au"ta 'n &iroul ei, 'ntr-o atitu!ine !e lini%te "uveran , 'n aparen # 2 reg "im tocmai 'n momentul 'n care-l conce!ia* pe !+,l&aran, c ruia 'i ! !u"e anume porunci# @l petrecem cu privirea pe colo"ul "paniol care ne va con!uce, 'n mo!ul cel mai natural la cei cu care avem !e-a <ace, ale c ror <apte %i ge"turi ne intere"ea* 'n mo! "pecial 'n clipa !e <a # 7up ce "-a 'nclinat 'n <aa 5au"tei cu un re"pect ce nu era altceva !ec)t a!oraia religioa" ar tat !e toi "ervitorii ei, !+,l&aran ie%i 'n!rept)n!u-"e "pre gra0!uri# 7up c)teva minute ie%i !in palat# $ra c lare %i !oi !intre oamenii lui, cioplii ca Hercule, 'l urmau, c lare la r)n!ul lor# Merg)n! la pa", ca ni%te oameni !eloc gr &ii, "e 'n!reptar "pre "tra!a 3aint-Honor# Eu < cu"er nici *ece pa%i pe "tra!a 3aint-Eicai"e c)n! un om, r " rit nu "e %tie !e un!e, "e porni " -i urm rea"c # $ra -ringaille# Mergea pe 0o"# Pe "tra!a 3aint-Honor intr 'n primul han g "it 'n cale# C)n! ie%i !in nou, 'n mai puin !e un minut, era c lare %i

84

Sfritul Faustei

el pe un cal viguro"# 7+,l&aran nu avu"e"e timp " a0ung prea !eparte# @i * ri numai!ec)t "ilueta 'nalt # @l urm ri !in nou# ;ot la pa" %i tot urmat !e cei !oi "ervitori la %a"e pa%i mai 'n urm , !+,l&aran ie%i !in ora% prin poarta Montmartre# C)n! a0un"e 'n a<ara incintei m)n calul la trap# 7ar "e ve!ea c nu e prea gr &it? avea aerul c <ace o "impl plim&are# -ringaille 'l urm ri a"t<el p)n 'n apropiere !e Porcheron"# ,colo, <ie c "e " tura"e, <ie c -i !eveni"e clar "copul ace"tei plim& ri aparente, 'ntoar"e calul %i reveni la Pari", 'n galop# 3e !u"e !irect la <aimo"ul han la ;rue->ui-<ile care, !up cum am mai "pu"-o, "e a<la 'n "tra!a March-auC-Poire", la !oi pa%i !e "tra! La Co""onnerie# ,colo '%i l " calul# C)teva minute mai t)r*iu "e a<la 'n <aa lui Par!aillan %i Valvert# Pare-"e c era a%teptat cu ner &!are <iin!c ime!iat ce ap ru, Par!aillan "e gr &i " 'ntre&e? D $i &ine, a plecatA D 7a, !omnule# D C)i oameni are cu elA D 7oar !oi# 7ar &ine 'narmai %i ai nai&ii !e *!raveni# D Eu cumva, cu totul 'nt)mpl tor, i-o <i <ric A 'ntre& Par!aillan privin!u-l "crut tor# D 5ric A "e mir "incer -ringaille# Bi !e ce m rog, " -mi <ie <ric A 3unt aici ca " v in<orme*, v in<orme*# : ieii mi "-au p rut "oli*i# Bi a"ta-i tot# 7eci "pun? "unt "oli*i# 7ar, pe nai&a8 Eici !e %tia, nici !e alii nu mi-e <ric # 2 " ve!ei, !omnule# D :ine, "pu"e Par!aillan, mulumit# ,cum pove"te%te-mi pe "curt# -ringaille pove"ti cum l-a urm rit pe !+,l&aran p)n la Porcheron" %i 'ncheie "pun)n!? D 7up c)te mi-ai "pu", !omnule %i !up !irecia 'n care a plecat, am 'nele" c "paniolul o " treac 3ena cu &acul care "e a<l nu !eparte !e Clich=# M-am g)n!it c era inutil " merg mai !eparte a%a c m-am 'ntor" %i am venit " v !au !e ve"te# D Ce "pui, 2!etA 'ntre& Par!aillan, 'ntorc)n!u-"e "pre el# D 3pun, !omnule, r "pun"e t)n rul, c -ringaille are !reptate# 7+,l&aran a vrut " "curte*e !rumul pentru a-%i mena0a caii# Va trece 3ena cu &acul pe la Clich= %i !up aceea o va lua pe rmul r)ului p)n ce va 'nt)lni va"ul %i e"corta# D Pro&a&il# Bi !umneata ce-ai " <aciA D 7ar, !omnule, !umneavoa"tr !eci!ei, !at <iin! c !umneavoa"tr ai preg tit acea"t eCpe!iie %i !eci tre&uie " o !iri0ai# D $i, iat , tocmai !e"pre a"ta-i vor&a, nu pot merge cu !umneata a%a cum conveni"em, 'mi pare <oarte r u, !ar a*i am altceva !e < cut, 'nelegi, 2!etA D 2h8 :ine'nele", !omnule, r "pun"e t)n rul# ,poi cu un *)m&et 'ncre* tor? D Eu m 'n!oie"c c ceea ce avei !e < cut 'n alt parte, tre&uie " <ie !e o gravitate !eo"e&it , !e vreme ce renunai a"t<el la o eCpe!iie pe care ai preg tit-o cu at)ta gri0 # 7ar <ii lini%tit, !omnule? voi <ace pentru !umneavoa"tr ceea ce ai <ace 'n locul meu# Bi voi reu%i "au 'mi voi l "a pielea acolo# D Eici vor& , " ri Par!aillan, nici pomeneal " -i la%i pielea# ;re&uie " reu%e%ti# M -nelegi, 2!etA ;re&uie8 D ,"ta-i cu totul altceva# ,tunci voi reu%i, avei cuv)ntul, meu, !omnule#

85

Michel Zvaco

D 7in moment ce am cuv)ntul !umitale, "unt lini%tit# Bi- acum r "pun!e-mi la o 'ntre&are? ce-ai " <aciA D ,m " *&or 'n galop "pre 3aint-7eni"# 2 " traver"e* 3ena %i-apoi m voi 'ntoarce la Pari", la pa" pe malul r)ului# Mi "e pare c ace"ta ar <i cel mai "implu lucru# D @ntr-a!ev r# ,cum, !u-te %i " nu pier*i nici o clip # D Hei8 Lan!r=, $"carga""e8 chem Valvert# Cei !oi ap rur numai!ec)t# D Plec m, "pu"e Valvert, < r alte eCplicaii# D 3untem gata8 "pu"e Lan!r= Co>uenar! < r " "e mire !eloc# D @n <ine8 $ra %i timpul8 3e &ucur $"carga""e# $ cam enervant "-a%tept a%a# D La !rum8 coman! Par!aillan, care a! ug ? vreau " v v ! plec)n!# V 'n"oe"c p)n la ;ruie# Ie%ir toi cinci prin "tra!a Co""onnerie, mai &ine *i", trecur prin pivnie# Pe !rum, Par!aillan 'i ! !ea ultimele in"truciuni lui Valvert %i 'i amintea tot ce are !e < cut# D ;e vei !uce la Louvru, "pu"e el la "<)r%it, a"ta "e 'nelege !e la "ine# 5 r <al" mo!e"tie, vei pove"ti tot ce-ai < cut# M-ai 'nele", 2!etA Fin <oarte mult " <ie a%a cum 'i "pun# D V voi urma in"truciunile liter cu liter , promi"e Valvert# Cu toate a"tea, !omnule mi "e pare c ar <i <oarte !rept " <ac cuno"cut partea ce v revine 'n acea"t a<acere# @n <on!, rolul meu nu e !ec)t "ecun!ar# Eu "unt !ec)t &raul care con!uce 'n timp ce !umneavoa"tr "untei creierul care concepe %i con!uce# D Eici vor& , nici vor& , prote"t vehement Par!aillan, am motivele mele %i motive <oarte "erioa"e, te rog " m cre*i, 'nc)t " nu apar 'n acea"t a<acere# 7eci "u& nici un preteCt, nu tre&uie " pronuni numele meu 'n acea"t pove"te# Fi-o cer cu in"i"ten # 7up acea"t tutuire neo&i%nuit a! ugat in"i"tenelor, Valvert a 'nele" c Par!aillan inea <oarte tare la tot ce-i ceru"e %i a nu i "e "upune pe acea"t tem ar putea <i un lucru cu con"ecine pe care nu le putea & nui !ar care erau cu "iguran , <oarte grave# 7eci, promi"e 'nc o !at ? D Eu 'neleg !ar n-are nici o importan , o " <ac a%a cum !orii, !omnule# D $ tot ceea ce 'i cer# @n re"t ai " 'nelegi mai mult, r "pun"e Par!aillan cu un *)m&et enigmatic# Ie%ir # ;ruie->ui-<ile era la !oi pa%i# ,proape a0un"er # ,u p trun" 'n curte# C)n! -ringaille %i-a l "at calul, pro&a&il a !at %i !iver"e in"truciuni pentru c cinci c i gata 'n%euai a%teptau unul l)ng cel lalt, lovin! ner &! tori p m)ntul cu <r)iele trecute prin inelele <iCate 'n *i!# Eu le mai r m)nea !ec)t " 'ncalece# Ceea ce %i < cur # Valvert "tr)n"e tare m)na pe care i-o 'ntin"e Par!aillan %i plec primul# Lan!r= Co>uernar!, $"carga""e %i -ringaille l-au l "at " "e !ep rte*e pre !e vreo %a"e pa%i %i "e !e"prin"er la r)n!ul lor# R ma" "ingur 'n curte, Par!aillan 'l urm ri cu privirea pe Valvert care mergea la pa", cu pumnul lipit !e %ol! %i cu acela%i "ur)" enigmatic pe &u*e, "e g)n!ea? ": iatul "ta plin !e cura0, care "e !uce " -%i ri%te pielea cu o "uper& nep "are, ha&ar n-are c merge " -i c)%tige %i *e"trea cu aceea%i oca*ie### Pentru c "erviciul pe care i-l <ace regelui <ace### " <im re*ona&ili### " "punem### !ou "ute !e mii !e livreA### $i, la nai&a, regele nu poate " -i !ea mai puin### 3 *icem, !eci, !ou "ute !e mii !e livre### 7ar, <irar " <ie, regele poate <oarte &ine " accepte "erviciul %i " uite !e recompen" 8 7eh,

86

Sfritul Faustei

!eh, e"te cam 'n o&iceiurile celor mari " crea! c "unt chit !ac "pun ni%te vor&e pompoa"e !e mulumire8### 2 %tiu !e"tul !e &ine8### $i, !ar !ac regele uit , m voi o"teni eu " -i 'mpro"p te* memoria# Bi chiar c -mi vine o i!ee# R m)ne !e v *ut### M voi g)n!i la lucrul "ta pe !rum#" ;ot rumeg)n! a%a 'n "inea lui, Par!aillan, !intr-un vechi o&icei !e c l re, cercet !ac e"te &ine 'n%euat calul, !e"tul !e le0er legat, apoi "e arunc %i el 'n %a# Ie%i cu mare !i& cie, c ci "e a<la 'n mi0locul unei mulimi !e <emei care 'ncurcau toat piaa %i mer"e a%a p)n la colul "tr *ii 5eure# E-o lu pe "tra! !ar "e opri o clip # ,runc o privire "crut toare %i o&"erv numai!ec)t un <el !e cer%etor care "e tupila"e l)ng o &orn # ,m "pu" "un <el !e cer%etor" <iin!c omul purta un co"tum 0erpelit ca cei <oarte " raci %i chiar !ac -%i lua"e atitu!inea unuia care cere !e poman , 'n realitate p rea prea puin preocupat "-o %i <ac , 'n <aa trec torilor# V *)n!u-l pe in!ivi!ul pe care "e %i a%tepta " -l va! acolo, Par!aillan *)m&i cu "u&'nele"# "Im&ecilul "ta !e 3tocco '%i imaginea* c eu nu-l voi recunoa%te pentru c "-a !eghi*at ca unul care a "c pat !in Curtea miracolelor %i %i-a a"cun" 0um tate !in o&ra* cu o &ucat !e p)n* mur!ar 8 Pu%lamaua 'ncepe " m calce pe nervi %i tare a% avea che<###" 3e g)n!i o clip , uit)n!u-"e la 3tocco ( pentru c el era cu un aer care nu anuna nimic &inevoitor# ,poi, ri!ic)n! !in umeri, cu un aer !e !i"pre, "e 'n!ep rt tactico", < r ca 3tocco " -l <i v *ut c ci cu ochiul pe care nu %i-l acoperi"e era ocupat " "upraveghe*e u%ile, ca"elor !in "tra! 5eure %i nu 'ntor"e"e capul# Par!aillan ie%i !in ora% pe !rumul !in"pre 3aint-7eni", eCact !rumul pe care porni"e Valvert cu c)teva clipe mai !evreme# 7e a"t !at porni 'n galop ca %i cum vroia " prin! pe cineva !in urm # 3e prea poate " <i uitat " -i "pun ceva lui Valvert, vreun am nunt <oarte important, iar acum era nevoit " gonea"c !up t)n rul " u prieten ca " repare acea"t ga< # ;ot gonin! a%a, la un moment !at 'l * ri 'n <aa lui cam la o "ut !e pa%i taman pe cel !up care alerga# Valvert mergea 'n trap m runt# Lan!r= Co>uenar!, 'n pa" cu el# 7ar $"carga""e %i -ringaille nu erau nic ieri# 7ar, lucru ciu!at, 'n loc " !ea &ice ca " -l a0ung pe t)n rul !in <aa lui, ceea ce nu era mare lucru, Par!aillan !omoli av)ntul calului, continu)n! !rumul la r)n!u-i 'n trap m runt# Bi a"ta nu e tot? mantia 'i <lutura pe umeri/ tra"e marginile %i-%i acoperi <aa iar p l ria %i-o tra"e pe"te ochi# 7eci, Par!aillan care "pu"e"e c are cu totul altceva !e < cut, re<u*a"e " -l 'n"oea"c pe Valvert 'ntr-o eCpe!iie preg tit chiar !e el, %tiin! c 2!et '%i ri"c viaa, acum 'l urm rea !e la !i"tan %i "e a"cun!ea !e el, !e vreme ce '%i a"cun!ea chipul 'n cutele mantalei#

Capitolul 1VI

%e malurile $enei

87

Michel Zvaco

5iin!c Par!aillan, !in motive !oar !e el %tiute, !ar pe care le vom a<la 'n cur)n!, cu "iguran , "e mulumea " mearg a%a, 'n urma lui Valvert, la mare !ep rtare, tot ce avem mai &un !e < cut e"te " i-o lu m 'nainte %i " -l 'n"oim chiar noi pe t)n rul 2!et# ,%a cum "pu"e"e, Valvert a trecut 3ena pe la 3aint-7eni"# ,ici p r "i !rumul o&i%nuit %i co&or' pe cel !e pe mal care %erpuia ai!oma cotiturilor r)ului %i merg)n! pe cur"ul lui "e g "ea pe !rumul !e 'ntoarcere la Pari"# ,cum mergea la pa" iar Lan!r= Co>uenar! la mic !i"tan 'n urma lui# ,veau aerul unor oameni care <ac o plim&are matinal %i care "e 'ntorc aca" , pe malul r)ului, < r nici o gra& # $"carga""e %i -ringaille continuau " "tr lucea"c prin !e" v)r%ita lor a&"en , 'n timp ce Valvert nu p rea " o &age 'n "eam , cu "iguran c %tia un!e "e a<l !umnealor# C)t !e"pre Par!aillan, el '%i l "a"e calul 'ntr-un han !in 3aint-7eni"# 2 lua"e !e-a curme*i%ul pe"te c)mp, a"cun*)n!u-"e !in loc 'n loc prin tu<i%uri/ mergea "igur, cu Pa" "printen# Eu-l mai urm rea pe t)n r care era !eparte !e a-%i 'nchipui c era "upravegheat# 7impotriv i-o lua"e 'nainte# Bi cu toate precauiile pe care le lua ca " "e a"cun! 'nainta at)t !e repe!e 'nc)t !i"tana care-l "epara !e cel pe care 'l urm rea mai 'nainte, "e m rea v *)n! cu ochii# 7e altminteri 'i era <oarte u%or " ai& un a"emenea avan", <iin!c cei !oi c l rei 'nt)r*iau, cu &un %tiin , c)t puteau# 7up vreun "<ert !e cea" !e plim&are pe malul r)ului, 2!et !e Valvert recuno"cu !e !eparte "t tur !e uria% a lui !+,l&aran care venea "pre el la pa", 'n"oit tot !e cei !oi "ervitori, !e"pre care -ringaille "pu"e"e c p reau "al !racului" !e "oli*i# @ntoar"e capul %i-l averti* pe Lan!r= Co>uenar!# D ,tenie, uite-i pe oamenii no%tri# D @i v !, !omnule, r "pun"e Lan!r= Co>uenar!, < r " par prea emoionat# Continuau " 'nainte*e# Cele !ou mici grupuri veneau unul 'n 'nt)mpinarea celuilalt# 7ac Valvert, care veni"e aici tocmai pentru a-l 'nt)lni pe !+,l&aran, 'i recuno"cu"e !e !eparte "tatura impun toare, cel lalt, concentrat a"upra mi"iunii "ale, era !eparte !e a "e g)n!i la omul pe care-l ura !e moarte !e c)n! "uporta"e 'n<ior toarea umilin !e a <i <o"t cotonogit 'n <aa iu&itei lui, a%a 'nc)t, la 'nceput nu-l recuno"cu %i nu ! !u atenie plim& reului care venea "pre el# 7oar c)n! au <o"t !e"tul !e aproape unul !e cel lalt, l-a recuno"cut# Lui !+,l&aran 'i ie%i total !in minte c "e a<la 'ntr-o mi"iune coman!at !e 5au"ta, care nu ierta nicio!at nimic 'n a"emenea "ituaii# Vroia cu orice pre " uci! %i in!i<erent prin ce mi0loace# Ca atare, aciona ca o &rut , < r nici o e*itare# 3e 'ntoar"e "pre oamenii " i %i cu voce 0oa" , porunci? D ,tenie8 ;re&uie c lcat pe"te %tia !oi/ tre&uie uci%i pe loc8 7up ce ! !u porunca, l " <r)ul li&er, 'n%<ac cele !ou pi"toale pe care le avea, tra"e tr gaciul cu ")nge-rece %i lovin! cu ci*mele p)n la ")nge, calul care url !e !urere, *&ier <uri&un!? D Gci!e8### uci!e8 3ervitorii < cur acela%i lucru %i la r)n!u-le *&ierau c)t 'i inea gura? D La moarteeeee8### moarte8### Ca un v)rte0 ne"t vilit care avea " m ture totul 'n cale, pare-"e, cei trei n v lir pe"te Valvert care "e a<la 'n mi0locul potecii#

88

Sfritul Faustei

7ar el n-a a%teptat ciocnirea# @n aceea%i clip avea %i el pi"tolul 'n m)n , un "ingur pi"tol# E-a l "at <r)ul li&er ci l-a trecut 'n m)na "t)nga, lucru ce !ove!ea c avea " r m)n "t p)n pe mi%c rile calului 'n <uncie !e 'mpre0ur ri# Porni %i el !ar nu <urio" %i 'n neor)n!uial , cum < cu"e !+,l&aran, ci 'ntr-un galop meto!ic, ca %i cum "-ar <i a<lat 'ntrun mane0# Porni "ingur# @n timp ce "e av)nta, Lan!r= Co>uenar! care "e ve!e c '%i primi"e !in vreme in"truciunile, " ri !e pe cal %i 'ncepu " alerge !e-a lungul unui gar! viu, cu un pi"tol 'n <iecare m)n # @n timp ce <ugea, con<orm o&iceiului, "cotea ni%te "unete care 'i luau minile, imit)n! per<ect toate animalele !in curtea omului, cuno"cute pe-atunci# C)n! a0un"e la cinci pa%i !i"tan !e Valvert, !+,l&aran "lo&o*i un <oc mugin!? ( Crapi8 C)ine tur&at8### ,"ta %i a%tepta Valvert, !)n! !ova! !e un ")nge-rece cu totul eCagerat, pe care nu %i-l pier!ea nicio!at 'ntr-o aciune# @nainte ca glonul " plece, cu o lovitur !e pinten !u&lat !e o puternic *v)cnire a <r)ului %i-a <orat calul " "e !ea 'n l turi, "pre "t)nga# -lontele trecu eCact prin locul pe care-l p r "i"e# 7ac nu < cea o a"t<el !e manevr eCecutat cu o vite* %i o !i& cie !eo"e&it , glontele l-ar <i nimerit 'n plin piept# Ime!iat, tra"e la r)n!u-i un <oc, ochin! nu pe !+,l&aran, ci calul lui# -lontele lui nimeri? lovit "u& g)t, animalul c *u 'n genunchi# 7+,l&aran <u proiectat pe"te 'mpre0muire %i <u tr)ntit patru pa%i mai 'ncolo, !e-a !reptul 'n mi0locul !rumului, alt<el < r prea mari pagu&e# ,runcarea pi"tolului gol, apucarea unui alt pi"tol, " ritul 0o" !e pe cal, "altul "pre cavalerul c *ut, toate a"tea p rur o "ingur mi%care/ at)t !e mare <u"e"e vite*a 'n care le < cu Valvert# @n "patele lui !+,l&aran, oamenii lui veneau ca v)ntul# Pro&a&il c erau <oarte !evotai ace"tui "t p)n, pentru c au uitat !e ei %i nu "-au g)n!it !ec)t la el? " rir 0o" !e pe cai %i "e apropiar !e el, 'ncerc)n! " <ac un *i! !e ap rare !in trupurile lor, !)n!u-i a"t<el %i timpul nece"ar " "e ri!ice# 7evotament a&"olut inutil# E-au avut nici m car timp " -%i "coat armele? Lan!r= Co>uenar! 'i p)n!ea# E-a <o"t nevoie " -%i !e"carce pi"toalele# 5olo"in!u-"e !e unul !in ele 'n chip !e ciomag, ri!ic &raul %i lovi <ulger tor# Gnul !in ei c *u gr ma! # Lan!r= '%i "alut propria victorie cu o "erie !e "trig te teri&il !e a"cuite? 3trig te !e porc la t iere# @n acela%i timp, "e arunc a"upra celuilalt in!ivi! cu &raul ri!icat, 'n intenia !e-al <ace " "uporte acela%i tratament, aceea%i "oart # E-a avut timp " -l mai lovea"c 'n elanul ce-l cuprin"e"e omul "e g "i, !eo!at , 'n <aa lui Valvert# Iute ca <ulgerul, t)n rul '%i trecu pi"tolul 'n m)n "t)ng %i '%i proiect pumnul 'n <a , cu <ora unei catapulte# Lovit 'ntre ochi, omul c *u l)ng primul !o&or)t, 'n momentul 'n care Lan!r= Co>uenar! era c)t pe-aci " a!mini"tre*e o lovitur !e pi"tol 'n cap# Lucru ce nu l-a 'mpie!icat " -%i ipe !in nou victoria cu ni%te icneli prelungite# Bi atunci, ca %i acum, !e%i invi*i&ili, a"i"ta"er la acea"t "curt con<runtare %i nu a%tepta"er !ec)t momentul intr rii 'n "cen , $"carga""e %i -ringaille )%nir &ru"c, ca ni%te !r cu%ori ie%ii !in cutie, 'n a%a <el 'nc)t nimeni n-ar <i putut "pune !e un!e nai&a veneau# $rau aprovi*ionai cu ni%te <r)nghii "oli!e# 3e n pu"tir a"upra celor !oi r nii %i !intr-o "ingur mi%care, ace%tia erau legai !in cap p)n -n picioare, incapa&ili " mai

89

Michel Zvaco

<ac cel mai mic ge"t# Lucru pe care n-aveau !e g)n! " -l <ac pentru &unul motiv c am)n!oi erau le%inai !e-a &inelea# @n timpul "ta !+,l&aran "e ri!ic cu vioiciune, '%i c ut !in ochi pi"tolul 'nc rcat care-i "c pa"e 'n c !ere %i neg "in!u-l, <iin!c Valvert, cu piciorul tocmai 'l trimi"e"e 'n 3ena, '%i "coa"e "a&ia !in teac # C)t p-aci " "e repea! cu <ierul 'n m)n # 7ar, la !oi pa%i !e el, Valvert 'n!rept a"upra lui, gura amenin toare a pi"tolului %i "pu"e cu un ton ce nu 'ng !uia " te 'n!oie%ti c)tu%i !e puin !e hot r)rea lui? D Eu v mi%cai, !omnule conte, !ac nu vrei " m punei 'n "ituaia !e a v trimite un glonte# D 5ie8 r "pun"e !+,l&aran ri!ic)n! !in umeri# Pu"e arma la loc, '%i 'ncruci%a &raele pe pieptul puternic %i, privin!u-l pe Valvert !rept 'n <a , ro"ti cu un calm !e" v)r%it? D 3unt 'n m)inile !umitale, uci!e-m , ro"ti el "implu# D V-am prin" ca " pot "ta !e vor& cu !umneavoa"tr # E-am " v omor !ec)t 'n "ituaia 'n care m vei o&liga "-o <ac, 'l a"igur Valvert# @n mo! ciu!at, a"emenea cuvinte ar <i tre&uit " -l lini%tea"c pe !+,l&aran, numai c ele 'l 'ngri0orau mult mai mult !ec)t cele patru pi"toale 'n!reptate a"upra lui# 3e tot g)n!ea# Bi 'ncepea " 'ntreva! ca po"i&ile acum, anume lucruri eCtraor!inare pe care ar <i re<u*at " le crea! , cu c)teva clipe mai !evreme# D Ce vrei !e la mineA D Vreau, r "pun"e Valvert %i in"i"t a"upra cuv)ntului, vreau " -mi !ai !ocumentul pe care 'l avei la !umneavoa"tr %i care conine or!inele !uce"ei !e 3orrient4" prin care avei a"igurat "upunerea pa"iv a cavalerilor 'n 'nt)mpinarea c rora mergei, cavaleri ce alc tuie"c e"corta unui va" care urc !e"tul !e greu cur"ul r)ului 3ena %i care e"te 'nc rcat cu mar< ### vinuri !e 3pania, !e preci*at### !eo"e&it !e preioa"e, !e vreme ce "unt p *ite !e *ece oameni a<lai "u& or!inele unui o<ier# 7+,l&aran "e "imi pulveri*at# 3e a%tepta la orice, 'n a<ar !e a-l ve!ea pe Valvert at)t !e &ine in<ormat# D Cum !e %tii toate a"teaA tun el, cu o voce "part # D E-are importan # Btiu %i a"ta e"te !e a0un"# Hai, !ai-mi !ocumentul acela, !omnule# I-au*i8 Gn vin care valorea* patru milioane8 ;re&uie " <ie un nectar cu un gu"t nemai'nt)lnit8 ,% vrea neap rat " gu"t %i eu8 7+,l&aran <rem ta? Valvert 'i "punea c el cuno%tea p)n %i valoarea eCact a 'nc rc turii pe care voia " %i-o 'n"u%ea"c # $l e*it o "ecun! # Eu pentru a a<la !ac va ce!a "au nu amenin rii? era <erm hot r)t " "e la"e omor)t pe loc !ec)t " comit acea"t tr !are# 7oar c "e 'ntre&a !ac avea timp " "coat preio"ul !ocument !in &u*unar %i " -l !i"trug # Ceea ce ar <i <o"t cel mai "implu mo! !e a "alva ace"te milioane care erau pe !rum !e mai mult !e %a"e " pt m)ni venin! !in 3pania, pe care "t p)na le a%tepta cu ner &!are %i care i "e ceru"e " le pre!ea 'n momentul "o"irii lor la !e"tinaie# 7ar Valvert nu-l pier!ea !in ochi# Bi, ca %i cum citea limpe!e ce g)n!e%te, el 'n!repta !in nou pi"tolul a"upra lui, "pun)n!? D Inutil, !omnule, glonul meu v va !o&or' 'nainte !e a v !e"<ace !oi na"turi !e la hain #

90

Sfritul Faustei

D 5oarte &ine8 "cr)%ni !+,l&aran, omoar -m %i " i"pr vim# Valvert "e apropie !e el, 'i propti pi"tolul 'n <runte %i ro"ti cu o voce glacial ? D 7ocumentul "au v *&or creierii8 7+,l&aran nu < cu nici o mi%care ca " 'n!ep rte*e arma# Eici o <i&r !e pe chipul lui nu "e clinti# 2chii " i "c)nteietori pe care %i-i pironi"e 'n ochii lui Valvert, nici m car nu clipir # D 7 -i !rumul, "pu"e "implu, cu o voce pe care n-o altera nici cea mai mic emoie# Ee'n!uplecat, Valvert ap " !egetul pe tr gaci# 7+,l&aran r ma"e neclintit ca %i cum, !intr-o !at , ar <i <o"t tran"<ormat 'n "tatuie !e marmur # Pe &u*ele lui, 'n" , trecu ceva ca un "ur)" !i"preuitor# Valvert nu mai ap " pe tr gaci, '%i l " u%or &raul 'n 0o", "e ! !u 'n! r t cu !oi pa%i, '%i "coa"e p l ria %i "alut protocolar# D CeA### Ce-i a"taA 3e "perie !+,l&aran care nu mai 'nelegea nimic# D 7omnule, ro"ti Valvert grav, "untei lip"it !e "crupule !ar, cu "iguran "untei un vitea*# ,r <i tre&uit " 'neleg c un om ca !umneavoa"tr poate <i 'nvin" prin <or !ar capul nu %i-l va pleca 'n <aa amenin rii %i nu va <i la%, chiar !ac viaa lui e"te 'n 0oc# V rog " primii "cu*ele mele pentru pretenia ce nu "e cuvenea " v-o a!re"e*# 7+,l&aran '%i ro"togolea ochii aiurii# Ceea ce "e petrecea 'n mintea lui !e"cump nit i "e citea at)t !e &ine pe <a 'nc)t Valvert era c)t pe-aci " pu<nea"c 'n r)"# Mai puin reinui !ec)t el, cei trei 'n"oitori ai " i, care a!ulmeca"er ca ni%te cuno"c tori atitu!inea colo"ului, repro!u"er cu voce tare impre"iile lor? D $l nu 'nelege, " rmanul8 remarc $"carga""e# D Eu %tie ce 'n"eamn " <ii genero", "pu"e -ringaille# D $l a <o"t 'mpu%cat, preci*a Lan!r= Co>uenar!# V *)n!u-l c tace 'n continuare, Valvert relu ? D Cu toate a"tea, 'mi tre&uie !ocumentul# Bi pentru c nu vrei " mi-l !ai !e &un voie, lucru pe care-l 'neleg <oarte &ine, !e alt<el, m v ! o&ligat " -l iau eu <ora# 3pun)n! ace"tea, Valvert 'i ! !u pi"tolul lui -ringaille, '%i "coa"e "a&ia, "alut %i "pu"e? D ,p rai-v 8 Bi inei-v &ine, !omnule, c ci nu v voi mena0a# 7e a"t !at , !+,l&aran 'nele"e !e minune# Pe loc, '%i reg "i pre*ena !e "pirit, pe care genero*itatea greu !e 'nele" a a!ver"arului " u, i-o cam ri"ipi"e# Pe !at avu %i el "pa!a 'n m)n # Bi 'nv)rtin!-o 'n aerul ce %uier ? D Pre"upun c mi "e o<er o lupt cin"tit # Bi cu v)r<ul " &iei ar t "pre cei trei vite0i ce "e a<lau 'n 0urul lui, < r " -%i <i a*v)rlit pi"toalele# Valvert le < cu un "emn# 3upun)n!u-"e %i-au pu" pi"toalele la cing toare %i toi trei "-au !u" " "e a%e*e l)ng gar!ul viu un!e r ma"er nemi%cai %i mui# Cei !oi a!ver"ari, !up o "ecun! !e gar! , '%i 'ncruci%ar " &iile# Ca un om pru!ent %i a&il ce era, !+,l&aran r ma"e 'n !e<en"iv # Eu "e mai g)n!ea !ec)t " -l omoare pe Valvert# Eu "e mai g)n!ea !ec)t la "alvarea preio"ului !ocument care, !ac 'nc pea pe m)na vreunui 'n!r *ne, i-ar <i permi" " o&in milioanele venite !e at)t !e !eparte# Bi cum era un "crimer !e cla" , "e <lata "pun)n!u-%i c-o va "coate la cap t, chiar !e-ar <i <o"t " -l caute %i " -l 'nghit , 'n timp ce "e & tea#

91

Michel Zvaco

7up o meto! pe care o %tia !e la Par!aillan, Valvert atac ime!iat cu o "erie !e lovituri !irecte, <ulger toare# 7+,l&aran <u nevoit " !ea 'napoi, !e mai multe ori# 7ar tot retr g)n!u-"e, "e ap ra cu o a"emenea <or %i cu o a"emenea preci*ie 'nc)t reu%i, o vreme, " -%i in a!ver"arul la re"pect# Cel puin, a%a cre*u el# @n realitate loviturile pe care i le ! !ea Valvert erau menite " -i c)nt rea"c puterile# ,"ta n-a 'nele" el# 7ar, ceea ce a priceput per<ect, e"te c avea !e-a <ace cu un a!ver"ar re!uta&il %i c tre&uia " 0oace mai "tr)n" !ec)t oric)n!# @nele"e at)t !e &ine, 'nc)t, < r " mai a%tepte, '%i v)r' m)na "t)ng 'n tunic 'n i!eea !e a o !e"<ace# Valvert nu avu aerul c-ar <i o&"ervat ge"tul ace"ta "emni<icativ# 7up o alt meto! !e-a lui Par!aillan, 'ncepu " vor&ea"c ? mo!alitate prin care a&ai atenia a!ver"arului %i-l <aci " gre%ea"c # D E-ar tre&ui " cre!ei, "pu"e el, c vreau " intru 'n po"e"ia milioanelor !oamnei !e 3orrient4"# D Ce "pui8 r)n0i !+,l&aran, 'n timp ce continua " pare*e# D 2 "pun <iin!c a%a e"te# Milioanele a"tea "unt !e"tinate altcuiva# D $i a%8 CuiA D Regelui, !omnule# Milioanele erau "ortite " intre 'n lupt 'mpotriva lui# ,%a c 'i vor "ervi ca " "e apere# $ vor&a !e un r *&oi !rept# D 7eocam!at nu le are# D Eu# 7ar le va avea a"t "ear # Fineam chiar " v "pun a"ta# Putei " -i "punei %i "t p)nei voa"tre, "ta mi-era "copul# Pro<itai !e oca*ie %i "punei-i c 'n acea"t a<acere, nu "unt !ec)t repre*entantul !omnului !e Par!aillan# $l e"te cel care, cu a0utorul m)inilor mele, 'i ea ace%ti &ani ca " -i !ea regelui# Bi acum <iin!c %tii toate a"tea, hai!ei " termin m### @n acela%i timp <an! a!)nc# 7+,l&aran l " " -i ca! "pa!a %i c *u cu un "trig t "ur!# Valvert era !e0a aplecat a"upra lui# @n momentul acela au*i o voce <uri&un! ? D 2pre%te8 D ,tenie8 "e au*ir alte trei voci 'ngri0orate# Valvert "e "imi tra", ri!icat cu o <or ire*i"ti&il %i aruncat &ru"c 'napoi# @n acela%i timp au*i o voce pe care o recuno"cu numai!ec)t ca <iin! a lui Par!aillan? D G%urel, tinere8 Ce !racu, nu "e love"c oamenii a%a, pe la "pate# Valvert " ri 'n picioare# @n locul !in care 'l "co"e"e tocmai la timp, l)ng trupul ne'n"u<leit al lui !+,l&aran, 'l v *u pe Par!aillan, cu "pa!a "clipitoare pe care o inea 'n m)n , Par!aillan inea piept unui t)n r !e o nemaipomenit <rumu"ee, cu chipul ornamentat !e o mu"ta "u&ire, o & r&u a"cuit , 'm&r cat cu o "implitate "omptuoa" ce te < cea " te g)n!e%ti la un mare "enior# ;)n rul ace"ta "cotea ni%te "unete nearticulate, "e n pu"tea, "e 'nv)rtea, lovea <urio", c *nin!u-"e 'n *a!ar, " -l 'n!ep rte*e pe cel care-i t ia !rumul, ca " poat alerga !up Valvert, pe care <u"e"e la un pa" " -l culce "u& !+,l&aran, lovin!u-l pe la "pate# D ,i !ocumentulA 'ntre& Par!aillan care "e mulumea " pare*e, 'n 0oac loviturile ace"tui a!ver"ar necuno"cut, 'n*e"trat cu o agilitate "urprin* toare# D 7a, !omnule# D ,tunci pe cai %i valea#

92

Sfritul Faustei

D 7ar, !omnule### D Bterge-o, 'i *ic# D :ine, !omnule# 7ar, ca " "e urce pe cai, era nevoie !e cai# 2r, caii erau 'n "patele tur&atului care "e n pu"tea !e-a curme*i%ul !rumului# P %teau lini%tii 'n <run*i%# Lan!r= Co>uenar! '%i lu av)nt# Mai iute !ec)t el, tur&atul 'i 'ntoar"e "patele lui Par!aillan, "tupe<iat %i <ugi "pre cai# 7e !ou ori la r)n!, 'ntr-o vite* ne&un , ri!ic "a&ia %i lovi cele !ou animale 'n piept# Caii c *ur # 7up care, necuno"cutul "e 'ntoar"e 'n goan %i cu "a&ia 'nro%it !e ")nge p)n la m)ner, "e arunc a"upra lui Par!aillan cu mai mult impetuo*itate !ec)t *ic)n!# "Ce "uper& leu t)n r8 '%i "pu"e Par!aillan cu a!miraie# Cine !racu o <iA" 7ar, 'n timp ce-i inea piept, < cu un "emn# La ace"t "emn -ringaille, "e gr &i 'n "patele gar!ului viu %i "e 'ntoar"e cu !oi cai? al lui %i al lui $"carga""e# D Pe cai, repet Par!aillan, pe un ton poruncitor, c ruia nu-i putea re*i"ta# Valvert %i Lan!r= Co>uenar! "e "upu"er # 3 rir 'n %ei o luar !in loc# ,tunci, necuno"cutul " ri !in nou 'n! r t# 2 lu la goan 'ntr-o vite* ne&un # Cel puin a%a, "e putea cre!e, c o lu la goan # Eici vor& !e a%a ceva# 7up vreo !ou *eci !e metri "e opri# 3e 'ntoar"e %i lipin!u-%i &ine t lpile !e p m)nt, < c)n! " %uiere "a&ia n cl it !e ")nge, *&ier cu un gla" !e tr "net? D Pe aici nu "e trece8 3ituaia !evenea ri!icol # Bi a"ta !in vina lui Par!aillan, care inea mori% " -l mena0e*e pe tur&atul "ta, cu un cura0 ne&un, !e"igur, cu o <or remarca&il pentru "crim , !ar pe care el ar <i putut " -l eCpe!ie*e rapi!, la nai&a, !ac ar <i vrut# 7ar Par!aillan, care ceru"e 'n mo! eCpre" " nu <ie nimeni uci", g "ea c "e v r"a"e %i a%a prea mult ")nge pentru o che"tiune !e &ani, pe care o con"i!era mi*era&il , !e%i era vor&a !e o "um enorm # Bi avea oroare " mai va! curg)n! ")nge# 7ar a 'nele" c tre&uia " "e "<)r%ea"c o !at toat pove"tea %i c nu putea 'ng !ui " <ie inut 'n %ah !e un tinerel# D ,m " cur !rumul, 'i "pu"e lui Valvert# ;reci mai !eparte < r " ii cont !e mine# ,lerg "pre t)n r, hot r)t " termine cu el# ;)n rul 'l a%tepta cu un aer tot at)t !e hot r)t# 3 &iile "e 'ncruci%ar p)n la m)ner# 7e !ata a"ta Par!aillan era cel care atac # Cu toate c era !eo"e&it !e priceput 'n %tiina "crimei, necuno"cutul nu era !e talia lui# 7e mai multe ori a0un"e ceva mai t)r*iu 'n ap rare# Par!aillan ar <i putut <oarte &ine " -l omoare, "au m car " -l r nea"c "u<icient !e grav %i a"t<el " -l <ore*e " a&an!one*e# 7incolo !e orice, tre&uie "pu" c 'n*e"trat cu un cura0 !e ne'm&l)n*it, !e o energie teri&il , nu "e ! !u"e 'napoi nici cu un !eget, nu ce!a"e c)tu%i !e puin pre"iunii lui Par!aillan care vroia " eli&ere*e calea# "7racu " -l ea !e 'nc p )nat8 '%i "pu"e# N"ta e 'n "tare " moar numai ca " nu ce!e*e# ,"ta e, a% <i vrut " -l "cute"c !e umilin , c ci oricine ar, e un vitea*# 7ar nu pot <ace alt<el### 7oar !ac 'l omor### Bi a"ta nu vreau###" 7up acea"t cugetare, Par!aillan '%i preg ti lovitura printr-o "erie !e <ente <oarte "avante, atin"e apoi "a&ia a!ver"arului### Bi "a&ia, "mul" parc !e o <or "upranatural , *&ur , !e"cri"e o cur& 'n "paiu %i c *u 'n r)u#

93

Michel Zvaco

D :le"temat " <ii, cavaler al in<ernului8 url necuno"cutul, nemaiput)n!u-"e "t p)ni# P rea at)t !e ru%inat %i !i"perat 'nc)t lui Par!aillan i "e < cu mil # Cu un gla" &l)n! "e "cu* ? D Pe cin"tea mea, !omnule, 'mi pare ne"pu" !e r u c m port a%a cu un vitea* ca !umneata, !ar tre&uie " <ii !e acor! cu mine c e !in vina !umitale, m car 'n parte# D ;re&uia " m omor)i, !omnule8 ro"ti necuno"cutul, m)r)in! <urio"# D $"te ceea ce m-ar# <i !u" la !i"perare, 'n ca*ul 'n care a% <i < cut-o, r "pun"e Par!aillan# Bi, cu ochiul lui "crut tor, 'l "tu!ia pe necuno"cut mai atent !ec)t o < cu"e p)n atunci# @%i "punea? "Mi "e pare cuno"cut acea"t voce8### Gn!e !racu am mai au*it-oA###" Bi Par!aillan, care "e g)n!ea c 'n <ine, totul <u"e"e "pu", '%i punea lini%tit "a&ia 'n teac , !up ce 'l "aluta"e !eo"e&it !e galant pe t)n rul necuno"cut# Valvert %i Lan!r= Co>uenar! care a%teptau curio%i "<)r%itul 'nc ier rii, "-au g)n!it la <el, c totul <u"e"e "pu" %i c acum trecerea era li&er # 7 !ur pinteni cailor %i pornir la trap# Ha&ar nu aveau cu ce 'nc p )nat <eroce %i total nep " tor <a !e moarte, !eci cu ce in!ivi! incon%tient aveau a <ace# $l nu "e "ocotea c)tu%i !e puin 'nvin"# ,tunci, c)n! ei "e "ocoteau "c pai !e &elea, 'l v *ur !in nou pe t)n r po"tat 'n mi0locul !rumului, cu &u"tul u%or 'nclinat %i picioarele &ine proptite, iar 'n m)na !reapt cri"pat avea un pumnal <oarte a"cuit pe care tocmai 'l "co"e"e !e la piept# Bi toat atitu!inea lui !ove!ea c mai !egra& "-ar l "a *!ro&it, c lcat 'n copitele cailor, !ec)t " ce!e*e teren# ","ta nu mai e 'nc p )nare, e ne&unie curat 8" "e g)n!i Valvert care, ca %i Par!aillan, a!mira ca un cuno"c tor, &rava!a ne&un # 7ar, cu toat a!miraia, '%i "truni calul 'n !irecia t)n rului necuno"cut# $ra r)n!ul lui Par!aillan " privea"c , 'ncruci%)n!u-%i &raele# Eici nu "e g)n!ea " intervin # La ce &unA ,cum %tia c Valvert va reu%i " treac # 7ar era <oarte intere"at !e per"oana ace"tui lupt tor p tima% %i eCtraor!inar, 'n re"t, nu era 'ngri0orat pentru el? 'l cuno%tea &ine pe Valvert %i %tia c pentru el e"te o !atorie !e onoare " nu <ac vreun r u celui pe care el, Par!aillan, 'l mena0a"e %i care !e%i avea o 'n< i%are 'n aparen <ragil %i !elicat , 'n!r *ni"e " 'n<runte "ingur cinci oameni !intre care cel mai "la& l-ar <i 'nghiit !intr-o !at %i care, acum in)n! 'n m)na pumnalul mic %i a<uri"it, era !ur ca o "t)nc %i < r " clipea"c , a%tepta " "e apropie colo"ul pe care-l alc tuiau calul %i c l reul# 7eci, Par!aillan privea, < r " "e g)n!ea"c " intervin , !ar 'n mintea lui, relu < r 'ncetare 'ntre&area pe care %i-o mai pu"e"e? "Gn!e !racu am mai au*it vocea a"taA" 2!et !e Valvert mergea !irect "pre necuno"cutul pe care nu-l "l &ea !in ochi# ,ce"ta, la r)n!ul lui, cu o privire ar* toare ce parc !evora, urm rea grupul om-cal care "e repe*ea "pre el# "Pe 7umne*eul meu, '%i "pu"e Valvert, "ta nu "e uita !ec)t la pieptul calului meu, 'l vi*ea* # Cu ri"cul !e a <i *!ro&it, vrea " m anule*e, " m 'mpie!ice " <olo"e"c !ocumentul luat !e la !+,l&aran, " pro<ite !e eventuala mea c !ere ca " pun m)na pe el %i " -l !i"trug #"

94

Sfritul Faustei

Preocupat !e acea"t con"tatare, lu !ocumentul pe care 'l pu"e"e la cing toare %i, pru!ent 'l pu"e 'n &u*unarul interior al tunicii# @n acela%i timp "trig ? D Loc8### loc8 Pe toi !racii "au vei <i *!ro&it8 D Eu "e trece pe aici8 *&ier !in nou necuno"cutul# Valvert a0un"e la !oi pa%i !e necuno"cut# ,ce"ta "e 'ncor!a, preg tin!u-"e " "e !ea la o parte la momentul potrivit %i, 'n treac t " lovea"c animalul# ,"ta era manevra pe care voia "-o <ac # Manevr <oarte "impl 'n realitate !ar pentru care era nevoie, 'n a<ar !e ")nge-rece, !e o !eo"e&it "iguran a ochiului %i a m)inii# Eumai c n-a reu%it manevra# 3au, 'n <ine, a 'ncercat-o %i a ratat-o# @n momentul 'n care era c)t pe-aci " -l ating pe Valvert, ace"ta, cu o lovitur !e pinteni '%i ! !u calul 'ntr-o parte# 7e <apt aceea%i manevr care-i reu%i"e cu !+,l&aran %i care ar <i i*&utit " arunce !e pe cal pe oricine altcineva %i nu !oar pe un c l re o&o"it ca el# ,"ta 'l < cu " *)m&ea"c pe Par!aillan care era <oarte atent la ce "e 'nt)mpla# Lovitura !e pumnal a necuno"cutului nimeri 'n gol# @%i 'ncor!a"e 'ntr-at)t puterile 'nc)t m)nat !e propriul lui elan, '%i pier!u echili&rul %i era c)t p-aci " "e 'ntin! 'n mi0locul !rumului# Cu mare !eCteritate reu%i " -%i recapete echili&rul# 7ar c)n! "e 'n!rept , Valvert trecu"e !e0a# Eecuno"cutul, "pumeg)n! !e o <urie neputincioa" , 'l 'n"oi cu urletele "ale? D 2pre%te8 2pre%te8### :an!itule8### ;)lhar !e !rumul mare8### 2pre%te8### Iar Par!aillan continua " -%i "pun ? "Gn!e !racu am mai au*it acea"t voceA### 2 voce care te <ace " te g)n!e%ti la urletele unui tigru <urio"A###"

Capitolul 1VII

-ilioanele spaniole

Eecuno"cutul < cu o mi%care ca %i cum "-ar <i lan"at 'n urm rirea lui 2!et !e Valvert, care '%i continu !rumul < r " -i r "pun! , < r " "e uite 'n urm # 7ar &ru"c, necuno"cutul, ca %i cum i "-ar <i *!runcinat minile, "e lovi cu pumnii pe"te <runte# @n loc " alerge !up Valvert# Par!aillan 'l v *u a*v)rlin!u-"e 'n tu<e# 5 r " -i pe"e !e co"tumul "omptuo" care "e "<)%ia, !e m)ini "au !e o&ra*ul care ")ngera !in pricina *g)rieturilor, '%i croia !rum cu lovituri "ucce"ive !e pumnal t in!u-%i !rumul prin h i%# D Ce !racu vrea " <ac acolo, 'n "patele h i%uluiA "e 'ntre& Par!aillan cu voce tare# -ringaille r "pun"e la acea"t 'ntre&are, pe care %i-o pu"e"e %i el# D 7omnule, am v *ut un cal !e cealalt parte a *i!ului ver!e, "pu"e el# D ,tunci 'neleg? vrea " -l prin! !in urm pe Valvert ca " -l 'mpie!ice " -%i continue !rumul### Cu am r)tul la !e pumnal### Chiar c nu-i e <ric !eloc8### Bi continu g)n!in!u-"e?

95

Michel Zvaco

"7oar !ac n-are pi"toale gata 'nc rcate 'n &u*unarele %eii### :ine, Valvert %i Lan!r= au %i ei pi"toale### Pe cin"tea mea, !ac 2!et '%i pier!e r &!area %i-i atinge o lovitur !e "a&ie &ine g)n!it "au 'l ciuruie cu un glonte, ce-i !rept, a meritat-o8 Ce !racu, nu "e poate " <ii at)t !e 'nc p )nat8" ,poi 'ntoar"e capul cu in!i<eren # 7eo!at "e lovi %i el pe"te <runte, venin!u-i "u&it o i!ee %i "e 'n<urie 'mpotriva lui 'n"u%i? ";riplu im&ecil ce "unt# Bi !ac 'n loc " alerge !up Valvert, "e gr &e%te "-o taie pe "curt tur ca " -i averti*e*e pe oamenii !e pe va", pe care "igur c -i cunoa%te, !e"pre cele 'nt)mplateA Mii !e !raci, a"ta 'n"eamn e%ecul 'ntregii noa"tre eCpe!iii8### Moartea tuturor !racilor, tur&atul "ta 'ncepe " -mi <iar& &ila8 7e !ata a"ta tre&uie " "<)r%im !e<initiv cu el### Bi cu at)t mai r u pentru el#" ;ot 'n0ur)n! a"t<el, Par!aillan care lua"e !e0a o hot r)re, cu iueala "a caracteri"tic , trecu < r 'nt)r*iere la aciune# C ci oamenilor lui !+,l&aran erau tot acolo, ca %i ceilali !oi pe care-i c " pi"e necuno"cutul, p %teau %i ei, lini%tii, ramurile tinere !e un ver!e &l)n!# Par!aillan pu"e m)na pe unul !in cai %i " ri 'n %a cu o u%urin pe care i-ar <i invi!iat-o muli oameni tineri, '%i a%e* calul 'n !irecia cuvenit at)t c)t 'i 'ng !uia !rumul 'ngu"t# Bi, cu o lovitur !e pinteni 'n coap"ele calului, 'l "truni %i cu pumnul lui !e <ier, 'l ri!ic %i-l " lt !ea"upra h i%ului# 7in c)teva "alturi 'l a0un"e !in urm pe necuno"cutul 'n momentul 'n care tocmai "e preg tea " -%i pun piciorul 'n "c ri# Par!aillan " ri !in %a, 'l 'n%<ac pe la "pate cu &raele lui puternice %i-l prin"e, ri!ic)n!u-l ca pe un <ulg# Eecuno"cutul, luat pe "u", pe 0um tate "u<ocat !in pricina "tr)n"orii, avea o energie ne"t vilit ce nu "l &ea !eloc# Eu-%i pier!u capul# Eici nu ip , nici nu 'ncerc " "cape !e m)inile care 'l "tr)ngeau# Ri!ic m)na 'n care avea pumnalul %i lovi <ulger tor# 7in ne<ericire pentru el, Par!aillan 'l "upraveghea 'n!eaproape# 7e altminteri "e %i a%tepta la o a"emenea lovitur # 3tr)n"e %i mai puternic &raul, iar cu m)na li&er 'l apuc !e 'ncheietura m)inii# @%i pier!u r &!area? D ,h8 Pe toi !racii mori, !ar la urma urmei, m "coi !in " rite8 Hai, ! !rumul 0uc riei "teia8 @l l " pe t)n r pe propriile lui picioare %i 'ncepu " -l "tr)ng !e 'ncheietura m)inii ca " -l <ore*e " !ea !rumul pumnalului# Bi nu-l mena0a !eloc# La un moment !at m)na chinuit re<u* " mai a"culte poruncile creierului ce nu "e l "a 'nvin"# 7egetele amorite, < r)mate %i ")nger)n!e au !at !rumul armei# Pumnalul c *u# Par!aillan pu"e piciorul pe"te el %i ! !u !rumul t)n rului, care "lo&o*i ni%te cuvinte, cu aceea%i voce pe care Par!aillan o compara"e cu urletul unui tigru <urio"? D La%8 2h8 La% mi*era&il ce e%ti8 In"ulta neprev *ut %i nemeritat ( <iin!c 'ntr-a!ev r a!miraia pentru &ravur ace"tui t)n r, 'l "olicita"e p)n la limit ( 'l < cu pe Par!aillan " "e re!re"e*e# Bi *&)rlit, "co)n! <l c ri, ro"ti cu vocea lui glacial ? D ;inere, iat un cuv)nt pe care### Eu-%i 'ncheie <ra*a# Pe c)t "e aprin"e"e !e repe!e, pe at)t !e repe!e "-a calmat# Bi "pu"e cu privirea "ticlin! !e ironie? D $a te uit 8### ea te uit 8###

96

Sfritul Faustei

Ce !e"coperi"e, oare, ca " <ie at)t !e mirat %i amu*atA P)n acum, <igura t)n rului necuno"cut pre*enta &u*a "uperioar um&rit !e o mu"ta <in , neagr , & r&ia 'mpo!o&it cu un &ar&i%on, !e a"emenea negru# 2r, acum, < r " <i o&"ervat, ace"t &ar&i%on at)rna 'n 0o"ul o&ra*ului, inut !oar !e c)teva <ire !e p r# ,ce"t &ar&i%on era !eci <al"# ;re&uie c "e ag a"e 'n vreun m r cine, la trecerea gar!ului %i, pro"t lipit < r 'n!oial , "e !e"< cu"e pe 0um tate# 2ricum ar <i <o"t, Par!aillan, care era cu atenia trea* , care c uta " -%i amintea"c un!e mai au*i"e vocea t)n rului, "e l muri !intr-o !at # @%i "coa"e p l ria, "alut cu o graie !e cavaler, ca nimeni altul %i ro"ti cu vocea lui &at0ocoritoare? D $i8 7ar ce v ! prine" , !umneata erai8 Pot " m !uc la nai&a, !e vreme ce nam recuno"cut-o pe prine"a 5au"ta 'n ace"t elegant co"tum !e cavaler8 5au"ta ( <iin!c !e"pre ea era vor&a ( '%i !e"< cu m nu%ile, le "coa"e, le pu"e 'n centura !in talie %i 'ncepu " -%i ma"e*e m)na# Par!aillan a interpretat ge"tul ca pe un repro% nero"tit %i 'ncepu " "e "cu*e? D Cre! c am <o"t puin cam &rutal# 7ar cine !racu putea " v recunoa"c , 'm&r cat 'ntr-un a"emenea co"tum, cu &ar& %i mu"ta pe !ea"upraA @mi vei "pune poate, c eu ar <i tre&uit " v recuno"c, c alt !at v-a% <i recuno"cut, !oamn # $ a!ev rat# Eu-mi purtai pic , rogu-v # $ 'ngro*itor !e !eparte ace"t alt !at , 'm& tr)ne"c prine" , 'm& tr)ne"c al !racului8 Btii c port %ai*eci %i cinci !e aniA Bai*eci %i cinci !e ani at)rna greu pe umerii unui om8 Iat , ve!erea-mi "l &e%te, 'ncep " <iu tare !e ureche, mi "e moaie picioarele, &raele nu mai "unt puternice, am umerii c *ui %i a cam nin" pe"te puinul p r ce mi-a mai r ma"# D 7e ce nu m-ai omor)t c)n! v)r<ul "pa!ei voa"tre m atin"e"eA 'ntre& ea cu un gla" " l&atic# D Mai mai 'ntre&at %i v-am r "pun"### 7ar hai " nu "t m 'n locul "ta, nu-i a%aA @n timp ce ro"tea ace"te cuvinte, Par!aillan apuc hamurile celor !oi cai %i-%i trecu &raul pe "u& &raul 5au"tei# $a nu "e 'mpotrivi !eloc %i "e l " con!u" # ,"ta nu 'n"eamn c renuna la lupt # Eici g)n!# $a "e replia, at)ta tot# $a p "tra "perana ne"tr mutat c va veni momentul c)n! "e va putea re!re"a# Bi, cu toat "paim cumplit care o "ugruma, mintea "a neo&o"it lucra, cl !ea com&inaii pentru a apropia ace"t moment c)t mai mult po"i&il# Bi, a%tept)n!, "u& aparena unei in!i<erene "um&re, era atent la toate, gata " prin! oca*ia propice, !ac 'nt)mplarea i-ar <i venit 'n a0utor# Cu acea"t intenie, ea 'ntre& ? D Gn!e m con!uceiA D 2 " trecem prin lumini%ul !e-acolo %i ne vom 'ntoarce la locul 'nc ier rii ca " ne ocup m puin !e am r)ii ia, care 'i aparin pro&a&il %i pe care i-am l "at lai, 'n mi0locul !rumului# 5au"ta nu r "pun"e !ec)t printr-un "emn !in cap care putea " 'n"emne o apro&are, tot at)t !e &ine ca o mulumire# 7up c)iva pa%i, 'n timpul c rora ea p "tr o t cere pe care Par!aillan o re"pect , ea vor&i !in nou? D V !atore* "cu*e, cavalere, "pu"e ea cu gravitate# D MieA Bi !e ce, 7umne*euleA

97

Michel Zvaco

D Pentru cuv)ntul 0ignitor pe care vi l-am a!re"at 'ntr-un moment !e !urere %i pier!ere a minii# Eu mai e"te nevoie " "pun c acel cuv)nt nu l-am g)n!it nicio!at # Voi %tii, Par!aillan, c eu v con"i!er un & r&at mai mult !ec)t &rav# @n ochii mei, ca %i ai tuturor celor care v cuno"c, voi "untei repre*entarea vie a &ravurii 'n" %i# Cu aceea%i gravitate, 5au"ta in"i"t ? D ;ot &inele pe care-l voi putea "pune !e"pre voi, va <i 'n" mult in<erior <a !e ceea ce g)n!e"c# D Pr p !8 7ac vei continua, voi eCplo!a !e orgoliu, *e<lemi"i Par!aillan# Bi cu aerul " u echivoc? D 7in <ericire noi "untem, am)n!oi, !intre aceia care-%i pot "pune tot ce le trece prin cap, compliment "au in"ult , < r ca a"ta " ai& vreo con"ecin # ,0un"er la locul cu pricina# Par!aillan ! !u !rumul cailor care-l "t)n0eneau# 7ar 5au"tei nu-i ! !u !rumul# $"carga""e %i -ringaille, cu !i& cie %i m)na eCtrem !e u%oar , !ove!in! o lung eCperien 'n a"emenea 'n!eletniciri !elicate, "co"e"er la iveal rana lui !,l-&aran, tot le%inat %i i-o pan"au c)t puteau mai &ine# D $i, cum eA 'ntre& Par!aillan, care o&"erv cum 5au"ta "e uita la &ul!ogul ei cu o neagr 'ngri0orare# D Eimic grav, !omnule cavaler, 'l lini%ti $"carga""e# 7omnul !e Valvert "e poate l u!a cu o lovitur &ine pla"at # D @n cinci"pre*ece *ile va <i pe picioare, li&er " -%i pun !in nou pielea la & taie !ac a"ta-i <ace pl cere, a! ug -ringaille# D Putei " v &i*uii pe ei, "pu"e Par!aillan 5au"tei# ,u avut at)t !e !e" oca*ia " %i c)rpea"c ei 'n%i%i pielea g urit 'nc)t au a0un" " "e priceap tot at)t !e &ine ca ni%te chirurgi i"cu"ii# 5au"ta "e m rgini " mulumea"c cu un u%or "emn !in cap# $i "e 'ntoar"er atunci "pre ceilali !oi r nii# Eu erau !ec)t ameii %i !e0a '%i reveni"er , !ar nu "e mi%cau# Eumai c ro"togoleau ni%te ochi nelini%tii !eoarece o recuno"cu"er pe "t p)na lor "u& !eghi*area pe care o %tiau !e mult timp# D 3tai lini%tii %i nu vei p i nimic, 'i a"igur Par!aillan# Eumai c tre&uie " v p "tr m leg turile 'nc un timp# ,m nevoie " <ie a%a# Cei !oi nu r "pun"er ? ei a%teptau or!inele "t p)nei lor pe care o 'ntre&au cu privirea# D ;re&uie " ne "upunem 'nving torilor vo%tri, "pu"e 5au"ta cu o voce a& tut # Bi chiar 'n clipa aceea, !+,l&aran calmat !e r coarea pan"amentului, '%i veni 'n "imiri# Privirea i "e opri pe 5au"ta, recuno"c)n!-o pe loc# 3e "cu* plin !e umilin ? D ,m < cut tot ce-am putut, !oamn ### E-am prea <o"t### E-am <o"t cel mai tare# D Ca %i mine# Eici eu n-am <o"t cea mai puternic # Iat -te r nit, iat -m pri*onier ### 7ar "untem am)n!oi 'n via %i a"ta e"te e"enial# D 7omnule, interveni Par!aillan, cre!ei c 'l putei ine 'n %a p)n la 3aint-7eni"A Eu "untem prea !eparte# D 3per### D ,tunci " mergem, !eclar Par!aillan# 2r!inul era pentru $"carga""e %i -ringaille#

98

Sfritul Faustei

,parent ei %tiau ce 'n"eamn a"ta, <iin!c n-au avut nici o "ecun! !e e*itare# Ri!icar cu gri0 r nitul %i-l# ,%e*ar pe calul 5au"tei# Pe ceilali !oi, legai <e!ele% 'i pu"er !e-a latul %eilor !e care i-au prin" &ine c nu cumva " ca! # Pe urm apucar <iecare !e c)te un ham %i r ma"er !repi %i t cui, ar t)n! c erau gata !e !rum# D La !rum8 porunci Par!aillan#

Capitolul 1VIII

ntoarcerea

Continua " in "tr)n" &raul 5au"tei# 2 con!u"e 'ncet# @n urma lor venea !+,l&aran, iar 'n "patele lui !+,l&aran, $"carga""e %i -ringaille !uceau !e c p "tru caii pe care, 'n mo! evi!ent, cei !oi pri*onieri nu-i puteau con!uce# Bi mica trup "e 'n!ep rta 'ncet, la pa", patru !in ei merg)n! pe 0o", ceilali trei c lare, p r "in! pe c)mpul !e lupt cele trei animale moarte 'n urma r nilor 'nca"ate# Primii pa%i "e < cur 'n t cere# Par!aillan o p)n!ea pe 5au"ta cu coa!a ochiului# Eu vroia " -i la"e r ga*ul " -%i rumege 'n continuare planul 'ntr-o per<ect lini%te a g)n!urilor# ,%a 'nc)t 'ncepu " "porov ia"c pentru a-i !i"trage atenia %i a o pune 'n "ituaia !e a renuna pentru moment la "ocotelile ei, o&lig)n!-o " -i r "pun! # D Cum !racu ai < cut impru!ena " te aventure*i "ingur , < r nici o e"cort pe !rumuri ne"igureA 'ntre& el, &ru"c# D Pentru c am avut ne<ericita i!ee !e a voi " v ! cu proprii mei ochi cum mi "e eCecut or!inele# D $i, !a, merita o"teneala# Patru milioane nu-" !e colea# 7ar tocmai <iin!c "um era <oarte mare nu tre&uia " ri%ti < r e"cort # D ,m "pu" !e0a c nu cre!eam " am motive !e temere# @mi lua"em toate precauiile %i eram "igur c nimeni nu %tia !e venirea ace"tor milioane# D @n a<ar !e mine, !up cum ve*i# D $ a!ev rat# Bi a"ta m <ace " m g)n!e"c la <aptul c e%ti prea &ine in<ormat c " nu & nuie"c vreun tr ! tor printre cei apropiai mie# D ,i cuv)ntul meu c nu e a%a# Chiar !umneata mi-ai !e*v luit apropiata "o"ire !in 3pania a ace"tor milioane# D $u8 " ri 'n "u" 5au"ta# D 7a, !umneata, con<irm Par!aillan# 7umne*eule, nu pretin! c mi-ai "pu"-o mie, ver!e-n <a # 7ar nu uita c am <o"t o!at intro!u" la !umneata# Bi 'n timp ce eram cu

99

Michel Zvaco

urechea ciulit 'ntr-un oarecare &irou, m-ai < cut " a<lu < r " & nuie%ti, o gr ma! !e lucruri intere"ante# D 7ac o "punei, pro&a&il c a%a %i e"te# 7ar nu eu am vor&it !e"pre *iua anume 'n care tre&uiau " "o"ea"c milioanele# Pe atunci n-o %tiam nici eu### Bi nu eu vam vor&it !e"pre ruta eCact pe care vor veni ace"te milioane ca " a0ung 'n mo! clan!e"tin la mine, nici !e"pre !rumul pe care tre&uia " mearg !+,l&aran ca " intre 'n po"e"ia lor %i nici n-am pomenit c !+,l&aran va avea a"emenea "arcin # D ,ce"te lucruri le-am a<lat "ingur %i * u, < r prea mari pro&leme# D Pot " %tiu %i eu cumA D 2h8 7umne*eule, !ar e cel mai "implu lucru !in lumeA ,m trimi" un om !e-al meu pe !rumul "pre 3pania, un om care nu-i lip"it !e <ler %i 'n!em)nare %i pe !ea"upra mai vor&e%te %i "paniola ca un a!ev rat copil al Ca"tiliei# @n cele !in urm a 'nt)lnit o trup care e"corta un convoi# 3u& co"tumele lor !e "ervitori e ca" mare nu i-a <o"t greu " -%i !ea "eama c "unt "ol!ai# Iar 'n "patele <rance*ei lor corecte ( nu vor&e"c !ec)t <rance*a, chiar %i 'ntre ei ( a miro"it c "unt "panioli# , intrat 'n vor& cu ei, cum "e <ace 'ntre "ol!ai, <ie %i !eghi*ai, o<erin!u-le c)teva "ticle !e vin vechi# Bi c)n! vinul le-a !e*legat lim&ile au tot pove"tit# Mare lucru nu %tiau# 7ar puinul pe care l-am a<lat m-a a0utat " ghice"c re"tul# @n ce-l prive%te pe !+,l&aran, !at <iin! c e &raul !umitale !rept, mi "-a p rut normal " -l alegi pentru primirea 'nc rc turii, acel a%a *i" convoi !e vinuri "paniole, care mergea c)n! pe u"cat c)n! pe ape# 7eci un alt om !e-al meu l-a urm rit pe !+,l&aran# Iar a*i-!iminea c)n! omul mi-a i"tori"it plim&area lui matinal %i !rumul pe care l-a urmat, am 'nele" c "o"i"e momentul " acione*, ceea ce am %i < cut urgent# Ve!ei a%a!ar prine" , c n-am avut nevoie " cump r complicitatea vreunui "ervitor# Mi-ar <i <o"t, !e alt<el !e"tul !e greu "-o <ac !e vreme ce n-am nici cea mai mic avere# D 7a, cre!, ro"ti 5au"ta "implu# Bi acum ce vei <ace cu tot & netulA 'ntre& ea !up o clip !e t cere# D Pe 7umne*eul meu, 'l voi !a celui c ruia 'i aparine# D Cum, "trig 5au"ta, pre< c)n!u-"e c "e 'n%eal , 'mi vei re"titui ace"t & net !up ce mi l-ai luatA D ,m "pu" c -l voi re"titui celui c ruia 'i aparine recti<ic Par!aillan cu r ceal %i nu c vi-l voi re"titui vou # D Cu toate ace"tea### mi "e pare c el 'mi aparine mie# D Vi "e pare gre%it, a"ta e"te tot# ,ce"t & net aparine acum regelui# Bi cum vou tre&uie " v preci*e*, o <ac? regelui 5ranei, Maie"t ii-3ale Lu!ovic al 1III-lea# D Vai, !ar ce ciu!at8 Cum e po"i&il, oare, ca ace%ti &ani, care "unt ai mei orice "-ar "pune, " !evin proprietatea regelui 5ranei, Maie"t ii-3ale Lu!ovic al 1III-leaA D Iat cum %i lucrul ace"ta chiar %i primul venit 'n 5rana v-ar eCplica la <el? ace%ti &ani, oricum am lua-o, "unt o mar< c oricare alta# 2r, vei a<la, !ac 'ntr-a!ev r nu %tii, c regele are !reptul " con<i%te orice mar< intrat prin <rau! 'n regatul " u# D 3unt !e acor!, m rturi"i 5au"ta, !ar a! ug cu un *)m&et acru? ar mai r m)ne " a<l m cum va interpreta un a"emenea lucru, Maie"tatea 3a 5ilip al 3paniei# D Regele 3paniei, r "pun"e Par!aillan cu un "ur)" !eloc mai pre0o" !ec)t cel al 5au"tei, va 'nelege c lucrul cel mai 'nelept e"te " tac !in gur # 7ac nu e !e"tul !e

100

Sfritul Faustei

inteligent ca " priceap , !umneavoa"tr !oamn , care "untei una !in cele mai "plen!i!e inteligene !in c)te cuno"c, nu vei e*ita " -l convingei# Cre!ei-m cel mai &un lucru pe care-l putei <ace e"te " v re"emnai %i " con"i!erai &anii pier!ui# 5au"ta, care-l cuno%tea &ine, %tia c el nu avea o&iceiul " amenine prea !e"# 7ar !ac 'l o&ligai, atunci erai r "pl tit !in plin# @nvin" , 'nclin capul %i o<t # D Ce nai&a, "pu"e Par!aillan, !oar te-am v *ut pier*)n! lovituri mai importante !ec)t a"ta %i te-ai ar tat <oarte &un 0uc toare# Cum "e <ace c acum e%ti at)t !e a& tut A D ,"ta <iin!c atunci, r "pun"e ea, 'mi p "tra"em li&ertatea# Bi pentru oameni !e aciune ca noi, a <i li&er e"te un avanta0 !e o valoare ine"tima&il # ,*i, 'n" ### "unt pri*onier A @nelegiA D Pri*onier mi "e pare puin cam eCagerat# D @n <ine, "unt 'n m)inile !umitale### D ,"ta e un lucru "igur# D Ce ai !e g)n! " <aci cu mineA D 5ire%te c n ! 0!uie"c " te p "tre* ca pe ceva preio", c)t mai mult vreme, r "pun"e Par!aillan cu aerul cel mai naiv !in lume# "7iavol nenorocit8 *&ier 5au"ta 'nl untrul ei, " te 'nghit in<ernul8" D 7ar poate c vrei " accepi t)rgul pe care vreau " i-l propun, 'ncheie Par!aillan# D 3-au*im t)rgul, r "pun"e ea !omol# D Iat - 'i re!au li&ertatea care i-e at)t !e "cump , !ac mi-o !ai pe micua Lo."e# Par!aillan pronuna"e ace"te cuvinte cu o gravitate care !ove!ea c trea&a era !intre cele mai "erioa"e# 5au"ta tre" ri? ea nu "e a%tepta la o a"t<el !e propunere %i, cine %tieA Poate c 'n numeroa"ele ma%inaii pe care le con"truia uita"e !e ace"t copil, nepoata ei %i ce o"tatic preio" putea <i 'n m)inile "ale# $a nu e*it ? D Impo"i&il, r "pun"e ea, tran%ant# 7ar "t p)nin!u-"e, continu iute? D 7oar !ac ### 'mi !ai voie " -i "pun o 'ntre&are Par!aillanA D Zece 'ntre& ri, o "ut !e 'ntre& ri, toate 'ntre& rile pe care le !ore%ti# $u am tot timpul, r "pun"e Par!aillan cu un gla" %i mai &at0ocoritor# D Pot " -i "pun pe loc un!e "e a<l copila# @n !ou ore poate <i 'n &raele !umitale# 7ac eu <ac lucrul "ta ime!iat, voi <i ime!iat li&er A D Eu, nu ime!iat, r "pun"e Par!aillan# D E-ai 'ncre!ere 'n mineA D Eu, 'i r "pun"e Par!aillan, la <el !e categoric# Btiu c nu te-ai 'n0o"i p)n la minciun cu mine# Btiu c voi g "i copilul acolo un!e 'mi vei "pune c e"te# Btiu c o voi putea lua cu mine# D ,tunci !e ce te temiA D 7e nimic# Chiar !ac mi-ai !a copilul 'n "ecun!a a"ta, eu nu pot " -i !au !rumul !ec)t !i"ear # D Vrei " "pui, atunci c)n! vei <i "igur c milioanele "paniole "unt 'n ca"a !e &ani a regeluiA D :ine'nele", ce nai&a8 D Fi-ai "acri<ica nepoata pentru ace"te milioaneA

101

Michel Zvaco

D 5 r e*itare %i < r remu%c ri# D $i &ine, nici eu n-am " e*it, pre<er " "acri<ic milioanele %i li&ertatea !ar voi p "tra copilul# D Cum vei !ori, tran% Par!aillan cu o total %i ne0ucat in!i<eren # Z)m&i %i ri!ic !in umeri# D Pe cin"tea mea, prine" , chiar nu te 'neleg8 Eu am averea !umitale incalcula&il # Pentru un am r)t ca mine, patru milioane 'n"eamn o "um miri<ic , <anta"tic , un <el !e himer 8 7e ce !racu ai vrea " "acri<ic o a"emenea "um pentru o copil , pe care %tiu "igur c am "-o g "e"c atunci c)n! am " vreauA D ;e a"igur, cavalere c n-ai "-o g "e%ti# D ;e a"igur, prine" , c nici nu-mi voi !a o"teneala "-o caut# D Bi atunciA D Bi atunci, i-am "pu"# Voi a%tepta# D CeA D Bi a"ta i-am "pu"? am " a%tept " -mi "pui chiar !umneata locul un!e ai a"cun"o %i !e un!e m pot !uce "-o iau# D Cre*i c am " <ac a"taA @l ironi*a 5au"ta# D 3unt "igur !e a"ta, la <el cum "unt "igur c "oarele care "e ri!ic !in ce 'n ce mai "u" 'ncepe " ne 'nc l*ea"c ceva mai mult !ec)t ar <i nevoie# ,r ta at)t !e 'ncre* tor 'nc)t 5au"ta, < r " vrea, era impre"ionat # Renun la conver"aie %i "e a!)nci 'n vi"are# 7e a"t !at , Par!aillan a l "at-o " "e g)n!ea"c 'n tihn %i nu 'ncerc " -i a&at atenia# 7e alt<el aproape c a0un"e"er # 3e ve!eau !e0a primele ca"e ale or %elului 'n care regii 5ranei '%i !orm "omnul !e veci# Par!aillan "e opri ceea ce avu ca e<ect revenirea 5au"tei la realitate, "co)n!-o !in "ocotelile ei# D 7oamn , 'i "pu"e, vom intra pe "tr *i !e"tul !e animate# V-ar veni <oarte u%or " "trigai !up a0utor %i " a"muii trec torii 'mpotriva mea# V "< tuie"c " n-o <acei %i " v l "ai con!u" !e mine# V "< tuie"c in"i"tent, 'n intere"ul !umneavoa"tr , &ine'nele"# D Eu am !e g)n! " "trig# V urme* < r " m opun# ,ce"tea au <o"t "pu"e !e c tre am&ele p ri cu gla" "u<icient !e tare pentru a <i au*ite !e cel r nit %i !e cei !oi pri*onieri# Cu toate a"tea Par!aillan li "e a!re" !irect# Bi ro"ti cu acela%i aer !ar cu un accent ceva mai !ur? D ,i au*it, voi ceilali, nuA @ncercai " urmai eCemplul "t p)nei voa"tre### !ac nu vrei " vi "e 'nt)mple o nenorocire# @n locul lor r "pun"e 5au"ta? D Eici unul !in oamenii mei " nu-%i permit " !e"chi! gura, c)n! "t p)na voa"tr tace, *i"e ea, privin!u-i !e "u"# D 7ac e a%a, totul e"te c)t "e poate !e &ine, "pu"e Par!aillan, lini%tit# ,poi, cu tonul le coman! ? D 3 mergem#

102

Sfritul Faustei

Capitolul 1I1

&nde se vede c %ardaillan s.a g/ndit la toate

,puca"er " <ac cam o "ut !e pa%i 'n "tra! care, la acea or , era 'ntr-a!ev r !e"tul !e animat # Par!aillan 'ncepu"e " vor&ea"c tare !e"pre lucruri <oarte &anale# Bi !incolo !e toate, 5au"ta 'i inea i"onul, cu !e"tul !emnitate# ,0un"er la un han !e"tul !e mo!e"t %i Par!aillan intr 'n curte cu tot grupul ce-l 'n"oea# C)n! trecu"e pe aici la venire, "e opri"e ca " -%i la"e calul# 3e opri"e atunci <oarte puin vreme? un minut "au !ou cel mult# 7ar tre&uie " ne imagin m c <olo"i"e <oarte &ine timpul, c)t !e "curt o <i <o"t# Hangiul veni 'n goan mare %i nu <u !eloc "urprin" c)n! v *u r nitul %i pe cei !oi pri*onieri legai ca ni%te c)rnai# 7impotriv , el "e mir v *)n!u-l pe Par!aillan# Bi 'i "pu"e, "alut)n!u-l re"pectuo"? D Cum, !omnule cavaler, ai venit voi 'n%iv A La acea"t 'ntre&are, Par!aillan r "pun"e cu o alt 'ntre&are? D ,i urmat in"truciunile mele, 0up)n 9ac>ueminA D @ntocmai, !omnule# Bi "per " <ii mulumit# ;otul e gata# 7up ce ! !u ace"te a"igur ri, 0up)n 9ac>uemin "e gr &i " !ea o m)n !e a0utor lui $"carga""e %i lui -ringaille# @n mai puin !e trei minute co&or)r pe cei trei pri*onieri 'n pivni # Par!aillan 'i urm , in)n!-o 'n continuare pe 5au"ta !e &ra# Hotelierul tra"e "pre el o u% !e "te0ar ma"iv, cu traver"e !e <ier %i o &roa"c imen" care avea cheia pe !ina<ar # @n ace"t <el ie%i la iveal un <el !e cavou# 7ou l mpi <iCate 'n ni%te &rae !e <ier prin"e 'n *i!, luminau c)t !e c)t locul# @ntr-un col erau pu%i pe 0o" trei "aci !e paie, unul l)ng altul, cu mici "paii 'ntre ei, ca " "e poat circula# Pe <iecare "ac, nete*it <ire%te, <u"e"e pu" o "altea cum"eca!e, p turi %i perne# @n mi0locul 'nc perii era o ma" p trat # Pe <aa !e ma" !e"tul !e gro"olan !ar !e un al& "tr lucitor "e puteau ve!ea primele "emne ale unui !e0un "u&"tanial? un enorm pate, un c)rnat, o %unc a<umat %i !iver"e pro!u"e !e pati"erie# Ba"e "ticle !e"tul !e pline !e pra<, pocale !e co"itor, <ar<urii !in acela%i metal, <urculie !e lemn, cuite !eloc, cam a"ta completa ma"a# Pe o alt ma" mai mic , lipit !e perete, la picioarele paturilor, era un lighean mare, o can !e aram "tr lucitoare, plin cu ap rece# ,l turi, o g leat plin cu ap cal! , un <el !e ceainic %i c)teva &oluri# Len0eria era !e o cur enie < r cu"ur, mai erau %i &an!a0e, mai multe &orcane cu unguent? tot ceea ce tre&uia pentru a !a 'ngri0iri r niilor/ patru "au cinci "caune !in lemn cu "petea* completau ace"t mo&ilier "umar, in"talat 'n gra& # Par!aillan cuprin"e toate ace"te !etalii 'ntr-o privire %i "ur)"e, mulumit# @n timp ce -ringaille, $"carga""e %i hangiul, a%e*au 'ncet, unul c)te unul pe cei trei pri*onieri 'n paturile lor, Par!aillan 'i "pu"e 5au"tei, care nici m car nu "e uita"e 'n 0urul ei? D Gna pe"te alta, ve!ei !omnule in"i"ta a"upra ace"tui cuv)nt ca " nu !ea !e & nuit hangiului, iar 5au"ta "en"i&il la ge"tul !elicat, mulumi 'nclin)n! capulL, !ac

103

Michel Zvaco

locul nu e prea ve"el, cel puin e"te curat %i am < cut tot ce-am putut ca " -l <acem locui&il# D ,"ta nu-l 'mpie!ic " <ie o <oarte &un 'nchi"oare, replic 5au"ta, "ur)*)n!# D $ !rept %i v cer "cu*e# 7ar atunci c)n! am !at !i"po*iiile cuvenite, cre!eam c va tre&ui " ca*e* %i " p *e"c !oar pe cei trei e"tropiai !e colo# $ra !eparte !e mine g)n!ul c voi avea onoarea " v o<er o"pitalitatea# V rog " m cre!ei c !ac a% <i putut preve!ea ce "-a 'nt)mplat, mi-a% <i < cut o !atorie agrea&il , !e a v primi !e-o manier !emn !e !umneavoa"tr # 7intr-o "ingur privire "e convin"e c pri*onierii aveau tot ce le tre&uia# ,poi, 'ntorc)n!u-"e "pre 5au"ta, '%i ri!ic p l ria, "alut plin !e curtoa*ie %i '%i lu r ma" &un? D Cum, "e mir 5au"ta, nu ne <acei onoarea " ne inei companieA @n tonul ei era o a&ia percepti&il ironie puin !i"preuitoare# Grechea !eo"e&it !e "en"i&il a lui Par!aillan "e"i* acea"t nuan # Bi t io"? D ;re&uia " %tii, mai &ine ca oricine, c n-am avut nicio!at 'nclinaie pentru me"eria !e c l u "au !e !enun tor, cu at)t mai puin pentru cea !e temnicer# Bi relu)n! cu aerul " u ironic? D 7e alt<el, am <oarte mult trea& 'n alt parte# V cer permi"iunea " m retrag, !oamn # V p r "e"c, !eci, !oamn , "cu*)n!u-m 'nc o !at pentru <aptul c v-am reinut 'ntr-un loc at)t !e puin !emn !e !umneavoa"tr # 7ar, a%a cum am avut onoarea " v-o "pun, %e!erea !umneavoa"tr aici va <i "curt # @n acea"t "ear , la c !erea nopii, vom !e"chi!e acea"t u% %i vei <i cu toii li&eri# ,t)t !e*intere", at)ta nep "are, at)ta genero*itate cavalerea"c au l "at-o un moment < r voce, ca tr "nit # D ,h8 7ar nu cumva v-ai imaginat c vreau " v p "tre* toat viaaA ro"ti &at0ocoritor Par!aillan# D ,i "pu" c m vei p "tra c)t mai mult timp po"i&il, "pu"e ea# D ,%a am "pu"A### 7a### 7ar 'n capul meu "ta 'n"emna c v voi ine aici p)n !i"ear # Eu am cum " v in mai mult# $a '%i pironi privirea a"upra lui cu nero"tit a!miraie# $l ri!ic !in umeri, u%or enervat? D $i, hai8 C -mi provocai mil , prine" 8 E-o " -nv ai nicio!at " m cunoa%tei8 D 5au"ta nu va r m)ne !atoare <a !e nimeni 'n materie !e genero*itate# Eici <a !e voi, Par!aillan# Vreau a%a!ar, la r)n!ul meu, " <ac un ge"t care i-ar &ucura "u<letul# D Gn ge"tA 'ntre& Par!aillan, ironic# D ,m " v-o 'napoie* pe micua Lo."e, ro"ti 5au"ta cu o 'ncetineal calculat # Par!aillan o cercet cu privirea# D M g)n!eam eu c o " a0ungem aici# D Eemaipomenita voa"tr genero*itate 'mi <orea* m)na, ca " *ic a%a# D Eu contea* pentru ce# $"enialul e"te c v-ai hot r)t# Vor&ii !eci, prine" , v a"cult# Eu tre&uie " v mai "pun cu c)t ner &!are# Bi a! ug 'n "inea lui? "Pe Pilat, iat -te la "tr)mtoare8### 7ac te "u"tragi acum, voi %ti la ce " m a%tept#" 'ntr-a!ev r, ea "e e"chiv ? D 7ar am "pu" tot ce aveam !e "pu", < cu ea cu cel mai natural aer !in lume#

104

Sfritul Faustei

D ,h8 ,h8 "ur)"e Par!aillan, r "pun*)n! mai !egra& propriului " u g)n!# Bi, cu acela%i aer naiv, el in"i"t ? D 3cu*ai-m , !oamn , mi "e pare c avei ceva !e a! ugat# D Ce anumeA D 7e vreme ce con"imii " mi-o !ai 'napoi pe micua Lo."e, tre&uie " -mi "punei un!e pot "-o g "e"c# D ,vei !reptate# Cre! c e o ne'nelegere 'ntre noi# V-am "pu" c a% !ori " v-o 'napoie* pe Lo."e# Eu-mi iau cuv)ntul 'napoi# Eu v-am "pu" c voiam " v-o a!uc pe loc# D @neleg, prine" , 'neleg# Voi a%tepta, ca " putei vor&i# V voi cere numai, chiar !ac nu "unt pre"at, " nu m <acei " a%tept <oarte mult# 3unt & tr)n, !oamn %i n-a% vrea " plec pentru ultima c l torie < r " <i 'm&r i%at acea"t copil # @nelegeiA D 7e minune# 7ar <ii lini%tit# 5 r " pot <iCa o !at , cre! c pot " v a"igur c nu vei a%tepta prea mult# C)teva *ile, cel mult# Eu v nelini%tii, v voi "pune la timpul potrivit# ;ragei 'ntot!eauna la hanul -ran!-Pa""e-PartoutA D Eu, locul acela nu mai e"te "igur pentru mine# 7ar nu contea* , putei " -mi !ai !e ve"te acolo printr-un "ingur cuv)nt# 5ii lini%tit , ace"t cuv)nt va a0unge la mine# D 7eci ne-am 'nele"# @n c)teva *ile vei primi un cuv)nt !in partea mea# La reve!ere, cavalere# D La reve!ere, prine" # Bi !e !ata a"ta ie%i !in hru&a 'n care 'i l "a"e# 3ur)"e, cu un *)m&et care !e"igur ar <i nelini%tit-o pe 5au"ta, !ac ar <i putut " -l va! , "pun)n!u-%i? "3e pare c 'i tre&uie c)teva *ile pentru a-%i preg ti cur"a### Poate nu %tie 'nc ce va <ace# @n tot ca*ul, iat -m prevenit# @mi preg te%te o "urpri* 'n <elul ei#" Bi, cu nep "area lui o&i%nuit ? "Vom ve!ea#" -ringaille %i $"carga""e l-au urmat, av)n! gri0 " 'ncuie u%a !e !ou ori, !up ei# @n culoarul 'nchi"orii 'l g "ir pe hangiu# Par!aillan i "e a!re" ? D 9up)n 9ac>uemin, 'i "pu"e, avei gri0 c ace"tor !omni " nu le lip"ea"c nimic# @ngri0ii-v !e &uc t rie %i punei toat gri0a %i toat %tiina# V previn c avei !e-a <ace cu per"ona0e !elicate, !e"tul !e greu !e mulumit# D Putei conta pe mine, !omnule cavaler# D Cheltuielile m prive"c# Bi pl te"c 'nainte# D Vai, !ar n-a% "uporta### D 7rag !omnule 9ac>uemin, 'i t ie vor&a Par!aillan, %tiu c ai toat 'ncre!erea 'n mine# Eumai c eu plec ime!iat# Eu %tiu c)n! voi putea " m 'ntorc, nici !ac m voi 'ntoarce vreo!at aici# 7eci tre&uie " v pl te"c !inainte# 3pun)n! ace"tea, Par!aillan pu"e 'n m)na hangiului punga cu &ani pe care o "coa"e !in &u*unar# D 2ricum r m)nei omul cel mai genero" !e pe p m)nt, !omnule cavaler# D ;re&uie " -i "pun, relu Par!aillan, c mi-ai <ace un mare "erviciu !ac ai accepta cel mai mic lucru !in partea celor patru per"oane care "unt 'nchi"e acolo# Chiar !ac ar <i vor&a !e un <leac# Bi mai tre&uie " -i "pun c !ac cineva "e 'mpotrive%te !orinelor mele, am o&iceiul " -mi ar t nemulumirea !e o manier "up r toare### <a !e cel care a < cut-o#

105

Michel Zvaco

D 5ii lini%tit, !omnule, cre! c am <o"t pl tit rege%te# D $%ti un om re*ona&il, 0up)ne 9ac>uemin# C)n! vom a0unge "u" am " -i !au ultimele in"truciuni 'nainte !e a pleca# Poi " te !uci# 7up plecarea 0up)nului, Par!aillan ! !u !iver"e or!ine lui -ringaille %i $"carga""e# , !urat puin# ,poi plec # @n clipa 'n care punea piciorul pe prima treapt a "c rii, voin! " urce, "e r *g)n!i, veni "pre ei %i "pu"e &ru"c? D Gita"em " v "pun? !ac l "ai " v "cape <ie %i unul !intre pri*onieri, 'nainte !e ora "ta&ilit , " %tii c moartea <iului meu 9ehan, a!ic a "t p)nului vo"tru, a prietenului vo"tru care v-a 'm&og it, ei &ine, moartea lui va <i o certitu!ine# Eimic nu-l va putea "alva# Bi voi vei <i aceia care l-ai omor)t8 2 clip "-a uitat la ei 'n t cere, a *)m&it %i !e !ata a"ta a plecat, "pun)n!u-%i cu o oarecare "ati"<acie? ",cum chiar !ac <iina a"ta in<ernal , care "e cheam 5au"ta, va 'ncerca, !ac va voi " -i la"e cu gura c "cat o<erin!u-le gr me*i !e aur, n-are !ec)t " "pun %i " <ac ce-o vrea, eu unul "unt <oarte lini%tit? n-au "-o la"e " le "cape#" Cum &ine "e ve!e, Par!aillan prev *u"e totul? chiar "ituaia 'n care 5au"ta, care nu era nicio!at 'n pan !e &ani, va 'ncerca " a!oarm vigilena celor !oi gar!ieni c rora le-o l "a"e 'n pa* #

Capitolul 11

La Gorelle

Cam la vremea la care 5au"ta, !eghi*at 'n cavaler, <u"e"e prin" !e Par!aillan, a!ic "pre ora %apte !imineaa, poarta cea mic a palatului 3orrient4", cea care ! !ea "pre <un! tur , "-a 'ntre!e"chi" c)t " la"e " treac o <emeie, care "e "trecur a<ar # 5emeia "e numea La -orelle, per"ona0 care a 0ucat un rol !u&io" 'n timpul copil riei %i a!ole"cenei lui :rin !e Muguet, pe care o cre"cu"e <oarte !ur# La -orelle "e "trecur p)n 'n "tra!a 3aint-Honor %i intr 'n vor& cu un om care "t tea 'n mi0locul "tr *ii, al turi !e o"piciul Ouin*e-Vingt"# Cel care o a%tepta acolo nu era altul !ec)t 3tocco# ,cela%i 3tocco pe care cu o or "au !ou mai !evreme, trave"tit 'n cer%etor, cu <aa pe 0um tate a"cun" !e un &an!a0, "upraveghin! locul retragerii lui Par!aillan, care 'l recuno"cu"e cu tot &an!a0ul %i !eghi*area lui# Gmil %i cu o voce !ulceag , <emeia "e "cu* c l-a < cut pe ""eniorul" 3tocco "-o a%tepte# 3tocco, 'n" , 'i t ie vor&a, &rutal? D Hai!e, vino !up mine### !ar " "tai la patru pa%i 'n "patele meu### n-am nici un che< " <iu recuno"cut 'n compania unei muieri ca tine8### Bi roag -te 3atanei, "t p)nul t u ca ceea ce ai " -i "pui !omnului mare%al, " <ie cu a!ev rat intere"ant c !e nu, vai !e pielea ta !e c ea8### 2ricare alta, 'n locul ei, ar <i luat-o la goan , 'ngro*it !e amenin rile %i mutr <uri&un! a ace"tui vitea* cam !u&io"#

106

Sfritul Faustei

;re&uie " ne 'nchipuim c avea motive temeinice " nu la"e totul &alt # C ci, !e%i nu era tocmai lini%tit , 'n "inea ei, "uport in"ultele %i gro"ol niile < r " cr)cnea"c %i 'l urm umil , la patru pa%i !ep rtare, a%a cum 'i ceru"e# C)teva minute mai t)r*iu, 3tocco a intro!u"-o 'ntr-un ca&inet un!e "e a<lau Lonora %i Concini# D La" -ne "inguri 3tocco, porunci Concini# In!ivi!ul "e 'nclin cu un re"pect eCce"iv, !e care < cea mereu mare ca*, 'n <aa "t p)nului " u# @n timpul plec ciunii "e uit 'ntre& tor la Lonora# La 'ntre&area lui mut , ea r "pun"e uit)n!u-"e <iC la o !raperie care ma"ca u%a !in <aa <otoliului ei# 3tocco ie%i# @nele"e"e per<ect or!inul !at !e "t p)na lui# , < cut un ocol, apoi p trun"e 'ntr-o camer %i "e a%e* 'n "patele !raperiei ar tate !e Lonora, pe care o ! !u u%or la o parte# Curio", ciuli urechile, !e"chi"e ochii, < r "-o piar! !in ochi pe "t p)na lui, care putea <oarte &ine " -i !ea vreun or!in prin "emne, iar lui nu tre&uia " -i "cape# D Poi vor&i 'n <aa !oamnei mare%al !+,ncre, *)m&i Concini# Eu am "ecrete <a !e !)n"a# La -orelle nu-%i a"cun"e o vie mirare# ;otu%i '%i reveni ime!iat %i < cu o mi%care !in umeri %i !in &rae iare voia " "pun ? "Gna pe"te alta, e trea&a !umneavoa"tr #" D $%ti italianc A D Eu mon"eniore# 7ar am locuit mult vreme 'n Italia### La Roma### La 5lorena, un!e eram acum %apte"pre*ece ani# $a ap " a"upra ci<rei# Concini tre" ri? %apte"pre*ece ani, a"ta core"pun!ea cu timpul na%terii <iicei "ale# @ncepu "-o cercete*e cu mai mult atenie pe acea"t <emeie care "t tea aplecat umil 'naintea lui# $l eCamina ace"te tr " turi comune %i o<ilite, c ut)n! " -%i amintea"c !ac mai v *u"e !e0a acea"t <igur # ;re&ui " renune# Relu , 'n aparen <oarte calm? D Bi o cuno%ti pe t)n ra <at !e care mi-ai vor&itA D 7a, r "pun"e La -orelle# 5 cu o pau* , ca o actri care m "oar e<ectul o&inut %i 'ncheie, ap ")n! cuvintele, ro"tin!u-le rar? D Mi-a <o"t 'ncre!inat ### ca " "pun a%a### 7in *iua 'n care "-a n "cut### $u am cres### cu### t-o### D 7umneata8 " ri 'n "u" Concini# D $u, continu La -orelle, cu o !eplin "iguran # 7e !ata a"ta Concini "e 'ntoar"e "pre Lonora pe care o 'ntre& !in priviri# Lonora 'ntin"e !i"trat m)na "pre un cioc nel !e a&ano" pe care-l avea la 'n!em)n %i lovi cu el ca " "une# ,p ru numai!ec)t Marcella, prima !oamn !e companie %i con<i!ent 'n acela%i timp, pe care am mai * rit-o %i la Luvru %i la un "emn, "e apropie !e "t p)na ei care 'i %opti la ureche un or!in# 7up ce a ie%it Marcella, Lonora a <o"t cea care a continuat " pun 'ntre& ri? D 7ac !umneata e%ti cea care a cre"cut <ata, "e cheam c locuie%te cu tineA Pun)n! acea"t 'ntre&are, Lonora o "cormoni cu privirea "a !e <oc p)n 'n <un!ul "u<letului# 5 r " e*ite, cu aceea%i "iguran , La -orelle r "pun"e? D Eu, !oamn , m-a p r "it acum patru ani#

107

Michel Zvaco

D Pentru c o maltratai, tun Lonora cu un aer amenin tor# D $"te o calomnie 0o"nic , prote"t cotoroana# Bi, "miorc in!u-"e? D ,!ev rul e"te c "unt " rac # Eu puteam "-o hr ne"c pe acea"t micu < r " <ac nimic# ;re&uia " muncea"c pentru a-%i c)%tiga p)inea, ca %i mine### $i nu-i pl cea munca, era o mic lene% # 7e a"emenea, era o ingrat ? 'ntr-o &un *i, m-a p r "it# D Ce o puneai " <ac A D Vin!ea <lori pe care le culegea !e pe c)mp# $ o trea& curat , !elicat , cochet chiar %i 'n care nu e nimic nepl cut# D 3pune mai !egra& , c e un mo! !e a cer%i, ro"ti Lonora ri!ic)n! !in umeri# D M rog, !ac vrei8 3e "up r La -orelle# ,vea ni%te !egete !e *)n , <etia a"ta# 5 r " <i %tiut, < r " -i <i ar tat cineva, < cea ni%te &uchete care erau o minune !e &ungu"t# Poman 8 Mai !egra& ea '%i < cea poman , !)n! pentru c)iva & nui, <lori pe care le-ar <i putut vin!e cu o livr # D Iar !umneata nu te-ai mai ocupat !e eaA Eu %tii ce-a !evenit, un!e e"teA D ,m c utat-o luni %i luni !e *ile# Za!arnic# ,m reg "it-o cu totul 'nt)mpl tor, aici, la Pari", acum c)teva " pt m)ni# D ,tunci, %tii un!e e"teA D E-am nici cea mai vag i!ee, !oamn ### 7ar, !ac inei### !ac avei nevoie### 'n <ine, m voi "tr !ui "-o g "e"c, !oamn # $ra limpe!e c nu minea# Lonora a 'nele" lucrul ace"ta# D $ inutil, "pu"e ea, re<u*)n! propunerea# @n momentul acela Marcella reveni# Eu era "ingur # 2 inea !e &ra pe 5lorence# Intrar 'mpreun %i < cur c)iva pa%i# D :rin !e Muguet8 "trig La -orelle, 'nm rmurit " -%i recunoa"c <o"ta victim , 'n acea"t t)n r !e o elegan "o&r ca o <at !e &un con!iie care, tre&uia "-o recunoa"c , avea o alur <oarte !i"tin" 'n a"emenea ve%minte# D La -orelle8 eCclam t)n ra <at # Bi l ")n! &raul Marcellei, "e ! !u iute 'napoi cu !oi pa%i "e uit la muiere nu cu <ric ci cu o vi*i&il repul"ie# Lonora, care preg ti"e acea"t intrare &ru"c , a putut " -%i !ea "eama c La -orelle nu mini"e? D 2 cuno%ti pe acea"t <emeie, 5lorenceA D 7a, ea m-a cre"cut, m rturi"i t)n ra# D Eu "unt o mincinoa" 8 "pu"e trium< toare La -orelle# D 3per c nu eCi"t intenia !e a-i <i !at 'n gri0 , relu "periat 5lorence# Bi 'n"u<lein!u-"e, cu o hot r)re pe care Lonora nu i-o cuno%tea? D ;re&uie " v previn, !oamn , c nu voi accepta a"ta# Eu m voi 'ntoarce la ea cu nici un pre# Voi pre<era, !a, voi pre<era !e o "ut !e ori " -mi caut re<ugiul 'n moarte8 D ;e-a maltratat, nu-i a%aA D Eu "pun a"ta# 7ar am amintiri <oarte nepl cute# D ,mintiri at)t !e peni&ile 'nc)t vei merge p)n la a pre<era moartea !ec)t " revenii la eaA D 7a, !oamn #

108

Sfritul Faustei

D $i &ine, lini%te%te-te copila mea, n-am avut nicio!at intenia " te a&an!one*# Mergi lini%tit , copil , ce-am vrut " %tiu am a<lat# 5lorence "e "upu"e %i "e l " con!u" # Cu toate a"tea, pre*ena nea%teptat a ace"tei <emei la Concini o intrig %i o nelini%tea mai mult !ec)t "-ar cre!e# ,r <i !at orice ca " a<le motivul# 3igur e"te c !ac ar <i putut, ar <i r ma" 'n! r tul u%ii " a"culte# 7oar c Marcella era l)ng ea %i chiar !ac 'i ar ta cel mai pro<un! re"pect, era mereu aproape !e ea ca %i c)n! ar <i <o"t um&ra ei# Iar Marcella a con!u"-o !in nou 'n camera ei, acolo un!e 5lorence, re"emnat , "e a%tepta " o va! %i pe ea in"tal)n!u-"e# Cu toate a"tea, "pre "urprin!erea ei, nu "-a 'nt)mplat a%a# 5ie c a interpretat pro"t porunca nero"tit a Leonorei care, era limpe!e, nu voi"e ca <ata " au! ceea ce avea " "pun La -orelle, <ie pentru c a con"i!erat-o !e"tul !e 'n!ep rtat !e locul !i"cuiei, a%a 'nc)t, c)n! a0un"er 'n camer , Marcella o l " "ingur # 5lorence a !eci" " "e <olo"ea"c !e li&ertatea ei < r nici un "crupul# L " " treac o clip pentru ca Marcella " ai& timp " a0ung 'n camera ei# ,poi < cu cale 'ntoar" , 'mpin"e u%or u%a %i a"cult # @ntre timp, Lonora relua"e <irul 'ntre& rilor pe care i le punea lui La -orelle# D 3pune-ne acum, prin cine %i 'n ce mo! i-a <o"t 'ncre!inat acea"t copil , 'ntre& ea# 5 r nici o e*itare, La -orelle 'l numi pe Lan!r= Co>uenar! %i pove"ti cum 'i ! !u"e copilul# Pove"ti !e a"emenea primii ani !e via ai copilului %i apoi totul p)n 'n clipa 'n care <ugi"e# @n acea"t pove"te pe care o "curt c)t putea, nu "e 'n!ep rt !e a!ev r, 'n che"tiunile !e <on!? n-avea nici un intere" " o <ac # C)t prive%te !etaliile, a"ta era alt trea& , avea tot intere"ul " le pre*inte 'n a%a <el 'nc)t " <ie 'n avanta0ul ei# Lucru pe care i-a %i < cut# 5lorence a0un"e"e la u% 'n momentul 'n care ea '%i 'ncheia i"tori"irea, !e aceea nu a<l altceva !ec)t cele %tiute %i !e ea# C)n! La -orelle '%i termin pove"tea, pe care cei !oi o a"cultau cu cea mai mare atenie, Concini 'ntre& ? D $i &ine, ce vrei " ne !e*v lui !e"pre acea"t copil A### Mai 'nt)i "pune-mi !e ce mi te-ai a!re"at mie, 'n pro&lema a"taA D Pentru c %tiu c "untei### La -orelle "e opri 'ncurcat , <uri%)n! o privire "pre Lonora# $a, 'n" , i-a 'nele" reinerea? D Pentru c %tii c e"te tat l ei# ,%a!ar vor&e%te < r 'ncon0ur# 7omnul !+,ncre tocmai i-a "pu" c nu are "ecrete <a !e mine# D Iertai-m , !oamn , nu 'n!r *neam, "pu"e La -orelle# D 7ar !e un!e %tii c "unt tat l eiA 'ntre& Concini# Bi a! ug & nuitor? D Lan!r= i-a "pu" a"taA D Eu, mon"eniore# :a chiar tre&uie " "pun c Lan!r= a < cut tot ce-a putut ca " mi alunge & nuielile# , mer" p)n acolo 'nc)t a 'ncercat " m <ac " cre! c era <aa lui# 7ar %tiam c e"te 'n "lu0&a !umneavoa"tr %i mai %tiam c "untei r "< atul tuturor <emeilor !in

109

Michel Zvaco

5lorena# ,"ta mi-a 'nt rit convingerea# :ine'nele", n-am nici o !ova! # 7ar "unt "igur c nu m 'n%el? "untei tat l copilului# D 3 ve!em ce anume ai " -mi "puiA @i t ie vor&a Concini# La -orelle t cu o vreme# Eu e*it , !ar '%i ! !ea "eama c veni"e momentul 'n care tre&uia " 0oace "tr)n" !ac nu voia " -%i va! a<acerea e%uat # D Cineva, "pu"e ea, cineva "u" pu" %i puternic, mi-a o<erit o mare "um !e &ani cu con!iia " <iu !e acor! " !eclar c mama copilului a&an!onat era o anume !oamn al c rei nume %i titlu avea " -mi <ie !e*v luite 'n ultima clip # D Bi ai acceptatA "e r "ti Concini# D Cum " nu, < cu ea# Bi cu toat incon%tiena ei, "imin! 'n mo! ne!e"lu%it c era ceva o!io" 'n ace"t t)rg pe care recuno%tea cu cini"m c -l accepta"e, ea "e v ic ri? D Mi*eria, mon"eniore, te <ace " accepi multe lucruri pe care nu le-ai <ace !ac ai <i &ogat# D EumeleA interveni Lonora, cu !uritate# D EumeleA repet la -orelle, < c)n!u-"e c nu pricepe# D 7a, 'i cer " -mi "pui numele acelui cineva### mare %i puternic### care i-a o<erit ace"t t)rg %i ai acceptat# D Eu-l %tiu, r "pun"e La -orelle cu aplom&# D Mini8 D 7ar, !oamn ### D Mini, 'i "pun, repet Lonora cu mai mult putere %i <iC)n!-o cu o privire !e o "tr lucire in"uporta&il , care voia " -i "cotocea"c p)n 'n "tr <un!ul con%tiinei %i care o <or " ce!e*e# D :ine, "igur c %tiu numele, m rturi"i La -orelle re"emnat , !)n!u-%i "eama c are !e a <ace cu un a!ver"ar puternic# 7ar n-am " -l "pun# Bi continu cu o "paim care nu era !eloc 0ucat ? D 3 %tii c in la pielea mea8 7ac v-a% m rturi"i numele, "-ar "<)r%i cu mine# D Btiu tot at)t !e &ine ca %i !umneata, ace"t nume, !eclar Lonora, ri!ic)n! !in umeri# Bi am " i-l "pun? !uce"a !e 3orrient4"# La -orelle "e < cu p m)ntie# Eu "e a%tepta"e ca ei " <ie at)t !e &ine in<ormai %i nici nu "e a%tepta " -i va! at)t !e lini%tii# $ra convin" c ameninarea ei ( pentru c 'n <on!, nu era altceva !ec)t o ameninare ( 'i va 'nne&uni %i !eci ea va con!uce 0ocul, iar !up aceea "e va o<eri " -i "coat !in &ucluc### contra unei "ume ce i "e cuvenea ca un act !e !reptate# D $u veni"em### ca " v <ac un "erviciu### N"ta e "<)r%itul meu, <iin!c "uma pe care o re<u* mi-ar <i a"igurat o &un "tare cin"tit p)n la cap tul *ilelor mele### Poate c 'n"eamn moartea, pentru c !uce"a !e 3orrient4" nu-mi va ierta nicio!at <e"t pe care i-am 0ucat-o### Bi !ac nu va pune pe vreunul !in oamenii ei " m eCpe!ie*e &ini%or pe lumea ailalt , 'n orice ca*, m va arunca 'n "tra! ### Voi pier!e "lu0& <oarte &ine pl tit , pe care o am la ea# Ce mai### mi*eria neagr m pa%te### Bi la v)r"ta mea e 'ngro*itoare, mi*eria8### 7e !ata a"ta, Lonora %i Concini, 'nele"e"er un!e & tea & tr)na# Lonora 'i < cu "emn lui Concini# ,%a c el vor&i#

110

Sfritul Faustei

D Pentru 7umne*eu, !ar nici nu vreau " te "acri<ici pentru mine, 'n <on!, nici nu m cuno%ti# Hai " ve!em, c)t i-a o<erit !uce"a !e 3orrient4"A D Cinci*eci !e mii !e livre, mon"eniore, ro"ti La -orelle, 'ntr-un "u<lu# Minea < r ru%ine# Cinci*eci !e mii !e livre < ceau eCact !u&lul "umei promi"e !e 5au"ta# Concini nu avu nici o e*itare# D @i voi !a !u&lul ace"tei "ume# 5ie, !eci, o "ut !e mii !e livre# D Vai8 Mon"eniore, 7umne*eu 'n"u%i nu "-ar !ove!i at)t !e genero" ca !umneavoa"tr 8### D 7ar cu o con!iie, a! ug Concini# D Ce tre&uie " <acA Concini %i Lonora *)m&ir "ati"< cui? o "imeau gata !e a <ace orice, cele mai 0o"nice ca %i cele mai groa*nice tre&uri# D 2 " -i "punem c)n! va "o"i momentul, !eclar Concini cu !e*involtur # Momentul o " vin !e"tul !e cur)n!? 'n c)teva *ile### c)teva " pt m)ni, cel mult# 2 " -i "punem atunci ce anume a%tept m !e la !umneata, iar cele o "ut !e mii !e livre promi"e 'i vor <i !ate pe loc#

Capitolul 11I

$tocco i La Gorelle

7e0a, nemaipomenitul e<ect pro!u" !e genero*itatea regal a lui Concini "e %tergea# La -orelle '%i revenea# L comia ei nepotolit ie%ea !in nou la iveal # 7up o clip !e 'nc)ntare, 'ncepu " "e vaiete !in nou? "M i, m i8 Mi "e pare c ei au mai mult nevoie !e mine !ec)t eu !e ei8### "unt o proa"t , o n roa! ### ;re&uia " cer o "ut !e mii !e livre8### Pentru c el ar <i !u&lat "uma### !eoarece ace"t !e"<r)nat nu precupee%te &anii8### I"u"e8 M-am pr !at eu 'n" mi8### ,m pier!ut o "ut !e mii !e livre prin reinerea mea neghioa& 8### Eu voi "upravieui ace"tui !e*a"tru### !ec)t !ac voi reu%i " repar### cel puin 'n parte8### Bi, cu voce tare, ea gemu 0alnic? D C)teva " pt m)ni, !ar a"ta pentru mine 'n"eamn moarte curat 8### Mon"eniore, "e ve!e c uitai c "unt " rac , mai " rac !ec)t Iov !in 3<)nta 3criptur 8### ,m " cr p !e <oame, pentru c n-am " am tupeul " m 'ntorc la !oamna !uce" # D ,"ta " <ie pagu& , interveni Lonora cu vioiciune, o " locuie%ti aici, la noi# ;e voi lua 'n "erviciul meu# D Cu aceia%i &ani pe care mi-i ! !ea !oamna !uce" A Grm)n! i!eea "a <iC , or&it !e incre!i&ila ei rapacitate, La -orelle nu & ga "e !e "eam c era pe cale " "e 'ncurce 'n propriile minciuni, " comit o impru!en care putea avea pentru ea con"ecine <une"te# Pentru c)teva mi*era&ile "ute !e livre pe care

111

Michel Zvaco

"pera " i le "toarc , ea mergea 'n 'nt)mpinarea !orinei Leonorei care, ca %i 5au"ta, voia "-o ai& 'n m)n , ea i "e pre!a cu m)inile %i picioarele legate# Cu un "ur)" nelini%titor, care ar <i tre&uit "-o pun 'n gar! , Lonora, 'nc)ntat "-o va! venin! ea "ingur acolo un!e voia "-o a!uc , ea nu e*it mai mult !ec)t e*ita"e Concini# D E-a% vrea " <iu mai puin generoa" !ec)t "oul meu, "pu"e ea# Voi !u&la "uma pe care o primeai la !oamna !e 3orrient4"# C)t 'i ! !eaA D Ca" , ma" , plu" o "ut cinci*eci !e livre pe lun , la care "e a!aug haine pe care nu le mai purta, plu" mici &ac%i%uri, pe ici pe colo, mini cu neru%inare La -orelle# D :ine, promi"e Lonora < r " clipea"c , 'i voi !a trei "ute !e livre pe lun , plu" re"tul# Bi vreau " a!aug un mic ca!ou? pentru c e%ti 'n halul "ta !e " rac , 'n *iua 'n care vei 'ncepe "erviciul, vei g "i 'n camera !umitale cinci "ute !e livre pe care i-i !au ca " nu te "imi < r nici un &an# Cu acea"t 'ncercare ce-i era caracteri"tic , Lonora o c)nt ri"e# $a "ocoti"e c nu va putea re*i"ta tentaiei !e a pune m)na c)t mai repe!e po"i&il pe cele cinci "ute !e livre pe care i le promi"e"e# @ntr-a!ev r, La -orelle '%i & g "ingur capul 'n la? D 7ac vrei " -mi permitei, !oamn , a% intra chiar a*i, "pu"e ea gr &it# D Cum vrei, 'ncuviin Lonora cu un aer in!i<erent# D Voi pro<ita !e a&"ena !oamnei !e 3orrient4" %i m voi !uce " iau c)teva <leacuri la care in apoi 'ntr-o or m 'ntorc, promi"e ea ve"el# D 7u-te, !raga mea, !u-te, o autori* Lonora cu aceea%i in!i<eren a<ectat # La 'ntoarcere ai " -i g "e%ti camera preg tit ### %i cele cinci "ute !e livre pe ma" # La -orelle "e 'nclin 'n <aa lor, < c)n! o reveren care "em na cu un "tat 'n genunchi %i "e "trecur "pre u% # 7e-a&ia "e 'ntoar"e cu "patele c)n! 'ntre <al!urile !raperiei !ate la o parte ap ru capul lui 3tocco# @%i 'ntre&a !in privire "t p)na care, !in v)r<ul &u*elor murmur un or!in cu o voce at)t !e 'nceat 'nc)t el mai !egra& o ghici !ec)t o au*i? D Grm re%te-o %i n-o "c pa o "ecun! !in ochi# L ")n! " ca! !raperia, "e av)nta# Cu un "ur)" "traniu, el "e g)n!ea? " orpo di risto, nu numai c am "-o urm re"c? o 'n"oe"c8### 2 <emeie care, m)ine, poate, va avea o "ut !e mii !e livre, Dio !ir!ante, tre&uie avut gri0 !e ea8### Poate c am gre%it c)n! am repe*it-o mai !evreme8###" Ime!iat ce p %i 'n anticamer , La -orelle 'l g "i acolo un!e el avea aerul c o a%teapt # 3e gr &i "pre ea, cu gura l & rat p)n la urechi 'ntr-o "tr)m& tur care tre&uia " <ie un "ur)" graio"? 'n <ine, 'n &un voina lui intere"at p rea "ini"tru# 2 'ntre& lingu%itor? D $i &ine, puicua mea, "e pare c ce aveai !e "pu" era <oarte "erio"A D 7ar !e un!e %tiiA "e mir ea# $l *)m&i cu "u&'nele"# Bi, ri!ic)n! !in umeri? D 7ac ce aveai !e "pu" ar <i <o"t < r importan , a% <i <o"t chemat %i o&ligat " te con!uc 'napoi# 7in moment ce n-a <o"t a%a %i ai ie%it "ingur , e"te limpe!e c mon"eniorul nu %i-a pier!ut timpul cu tine# D 3 %tii c mai &ine ai "pune c i-am < cut un "erviciu nepreuit, "pu"e ea trium< toare#

112

Sfritul Faustei

D Vai, !ar nu m-am 'n!oit nicio!at # $l ! !ea acea"t a"igurare cu o "iguran nep " toare# 7in nenorocire, < r " -%i !ea "eama, el o "punea cu aerul " u o&i%nuit !e "arca"m care 'l < cea pro<un! antipatic %i care a0un"e"e " -i !evin # Caracteri"tic# $a cre*u c el o ironi*a, c "e 'n!oia# Relu cu un aer 'nepat? D Ca !ova! , "pu"e ea, !oamna mare%al m ea 'n "erviciul ei, a%a 'nc)t m !uc urgent " -mi iau oalele %i 'n cel mult o or m 'ntorc/ acum "unt !e-a ca"ei# D M &ucur <oarte tare pentru tine8 Inton 3tocco# 2h8 $ o ca" <oarte &un , ai " ve*i8### Bi <iin!c e%ti !e-a ca"ei, nu mi-a% ierta !ac a% l "a o <at <rumoa" ca tine " um&le "ingur pe "tr *i, < r ap rare, ri"c)n! " <ie la cheremul unor golani care nu re"pect nici nevinov ia, nici virtutea# Bi aran0)n!u-%i mu"taa cu un ge"t pe care-l "ocotea cuceritor %i !e <apt nu era !ec)t o <an<arona! , 'i tra"e o ochia! care avea pretenia !e a <i uciga% %i nu era !ec)t groa*nic ? D ;e 'n"oe"c, !r gua mea8 7ac cineva '%i permite " <ie nere"pectuo" cu o porum&i !ulce ca tine, ei &ine, va avea !e-a <ace cu 3tocco#

Capitolul 11II

Devotamentul L0onorei

7up ce a plecat La -orelle, Lonora "e ri!ic , "e apropie !e Concini %i 'l 'nv lui 'ntr-o privire pa"ionat # 5 r " "pun vreun cuv)nt, 'l "tr)n"e 'n &rae %i '%i lipi &u*ele !e ale lui# $l "uport "c)r&it acea"t lung " rutare, violent %i &l)n! !eopotriv / ea nu v *u nimic pentru c 'nchi"e"e ochii ca " "imt mai &ine &ucuria pe care i-o ! !ea ace"t " rut < r r "pun"# @i ! !u !rumul la <el !e repe!e# R "u<l puin %i "pu"e? D ,cum, <iin!c am prin" puteri### m !uc "-o v ! pe Maria# Bi l ")n!u-l "ingur, ie%i# C)teva clipe mai t)r*iu intra 'n o!aia reginei care conce!ie numai!ec)t !oamnele !e companie ca " r m)n 'ntre patru ochi# D Lonora, 'ntre& Maria !e M!ici", i!eea aceea care-i veni"e %i pe care ai promi" c mi-o comunici %i mie, a prin" conturA D 7a, !oamn , r "pun"e Lonora cu aerul ei "olemn %i !e"pre a"ta voiam " v vor&e"c, !ac 'mi !ai voie# D 7ac 'i !au voie8 7a, &ine'nele"8 7e at)ta vreme m roa!e 'ngri0orarea# Vor&e%te# Bi Lonora vor&i# ;otul a !urat puin, !e alt<el#

113

Michel Zvaco

D Cum8 ;u8 "e mir Maria !e M!ici", ca %i cum nu-i venea " -%i crea! urechilor, ai <ace tu a"ta8### D Pentru Maie"tatea Voa"tr , !a, o a"igur Lonora cu aceea%i "olemnitate# D $%ti eCtraor!inar 8 "pu"e Maria !e M!ici", care p rea <oarte emoionat # Bi apoi, e*it)n!? D Gn a"emenea "acri<iciu8### Gn a"emenea !evotament8 Eu, e mult prea mult, nu pot " accept8 D Pre<erai !eci " v pier!eiA### -)n!ii-v c e"te "ingurul mi0loc prin care v putem "alva# D 7ar g)n!e%te-te c a"ta 'n"eamn !e*onoarea ta 'n <aa 'ntregii curi# D 2noarea mea nu contea* c)n! e"te vor&a !e onoarea reginei# 7e alt<el, onoarea, viaa %i averea mea aparin toate reginei, r "pun"e Lonora "implu# Maria !e M!ici" era prea egoi"t pentru a re*i"ta mult# Pro&a&il c nu e*ita"e !ec)t !e <orm # 7eo!at , 'n ciu!a purt rii "ale < r c l!ur pe care o avea !e o&icei, o clip a<i% parc o tan!ree "incer # @%i pu"e &raele 'n 0urul Leonorei %i o " rut pe o&ra0i "pun)n!u-i? D @n viaa mea nu voi uita acea"t !ova! !e !evotament pe care mi-ai !at-o at)t !e repe!e %i cu at)ta inim mare# 7e-acum 'nainte 'mi vei <i ca o "or # Lonora nu ar t vreo &ucurie# Ceea ce n-a 'mpie!icat-o " "e 'ncline cu o reveren prelungit cum "e cuvine la curte %i !e a-i mulumi pentru marea cin"te pe care regina avea &un voina " i-o arate# 7up aceea 'i pove"ti reginei !e 'ncercarea < cut !e La -orelle# 5oarte "uccint# Eu numai c a evitat " pronune numele !uce"ei !e 3orrient4", nu numai c n-a < cut nici cea mai mic alu*ie la ea ci, v *)n! c Maria !e M!ici", mereu pornit " "e 'ngri0ore*e, 'i punea o mulime !e 'ntre& ri 'n leg tur cu acel !u%man necuno"cut care a vrut " cumpere m rturia La -orellei, "e mulumi " -i r "pun! ? D 5ii < r gri0 , !oamn , c)n! va "o"i vremea, c)n! vei "t p)ni cu am)n!ou m)inile tr "netul pe care 'l provoc pentru !umneavoa"tr , atunci !e-a&ia o " v "pun numele ace"tui !u%man care v p)n!e%te !in um&r # ,tunci nu vei avea !e < cut !ec)t un "ingur ge"t ca " -l *!ro&ii# P)n atunci avei 'ncre!ere 'n mine, veghe* eu pentru !umneavoa"tr ### Pentru moment, mulumii-v " %tii c i-am !e0ucat planurile care, cu a0utorul !e net g !uit al La -orellei, "e va 'ntoarce 'mpotriva lui, iar nou ne va permite " -l ! m 'n vileag# Gna pe"te alta, ar <i un re*ultat remarca&il# D 7a, !ar care m va co"ta 'ngro*itor !e "cump !ac preteniile ace"tei <emei vor <i proporionate cu importana "erviciului pe care mi-l <ace, "u"pin Maria !e M!ici"# D Lini%tii-v , !oamn , acea"t <emeie ha&ar nu are c regin e"te 'n cau* # Preteniile ei "unt mo!e"te### D C)tA D Cu o "ut !e mii !e livre re*olvai# D 7ar "um e important 8 "pu"e Maria !e M!ici"# Bi apoi lini%tin!u-"e? D 7ar ai !reptate? o "cot !e"tul !e &ine la cap t# D 28 "pu"e Lonora cu un "ur)" greu !e !e<init, ar <i o gre%eal " v 'nchipuii c n-o " mai !e"chi!ei &aierele pungii# ,"ta e !oar o prim tran% # ;re&uie " <ii convin" c vor urma %i altele###

114

Sfritul Faustei

D Voi "acri<ica mai multe milioane, !ac tre&uie, !ar voi ie%i !in acea"t "ituaie 'ngro*itoare la care "unt con"tr)n"a %i un!e ri"c " pier! totul### 'ncep)n! cu reputaia# Hot r)n! ace"tea, ceea ce era "ingurul lucru pe care 'l avea !e < cut, "e 'n!rept "pre un col al camerei un!e "e g "eau cele nece"are "cri"ului# Lu o pan %i "cri"e c)teva r)n!uri pe o <oaie !e h)rtie, pe care i-o 'ntin"e apoi Leonorei "pun)n!u-i? D Iat o h)rtie prin care poi " 'nca"e*i !ou "ute !e mii !e livre, c)n! vei voi, !e la :ar&in, tre*orierul meu# 7ar Lonora nu lu preioa"a h)rtie# 3e uit la h)rtie cu o privire !intr-o !at <oarte rece %i r "pu"e mirat ? D 7ou "ute !e mii !e livre8### 7e ce !ou "uteA Bi < r "-o la"e " vor&ea"c , ! !u ea "ingur r "pun"ul? D 2h, 'neleg8 Ceea ce !ep %e%te e"te pentru mine8### Bi apoi ri!ic)n!u-"e, cu <runtea 'ncruntat , ro"ti cu &u*e !i"preuitoare %i cu un accent !e &at0ocur greu !e !e"cri"? D 2 "ut !e mii !e livre8### Preuii la o "ut !e mii !e livre onoarea Leonorei 7ori, marchi* !+,ncre8### Eici un & nu mai puin !ec)t "uma pl tit pentru &un voina acelei hi!oa"e vr 0itoare, care "e nume%te La -orelle8### $Cact la <el, nu8### Pe "<)nta 5ecioar , iat un lucru !eo"e&it !e <latant pentru Lonora8### Bi c)n! m g)n!e"c c eram at)t !e proa"t " v o<er pe nimic, !in pur !evotament, un lucru pe care, iat 'l con"i!erai at)t !e valoro"8### Ce lecie eCtraor!inar , !oamn ### Bi ce in"ult gratuit , pe care nimic n-o 0u"ti<ic 8 @n in!ignarea ei, 'n atitu!inea ei !emn , avea un aer at)t !e maie"tuo" 'nc)t oricine "e putea 'ntre&a !ac nu cumva ea era regina, <iin!c oricum, a"emenea atitu!ine a < cut-o pe Maria !e M!ici" " "e "imt *!ro&it # Regina "imi nevoia imperioa" !e a <ace pe Lonora " revin la "entimente mai &une, !e a %i-o apropia !in nou cu orice pre# D :una mea Lonora, !ar "erviciul pe care mi-l <aci, e"te unul !in cele ce nu "e pot uita### Cre! c i-am mai "pu"-o### ,% vrea### a% vrea### 'nelege-m &ine, " -mi eCprim recuno%tina alt<el !ec)t 'n cuvinte, care "e pier!### a% vrea " i-o eCprim !e o manier ### cum " "punA### 'ntr-un mo! po*itiv# Bi continu repe!e? D Eu, nu poate <i vor&a !e &ani### 7ar !ac i-a% o<eri### !e pil! , un o&iect### o &i0uterie### o &i0uterie pe care am purtat-o eu### pe care "-o pori %i tu la r)n!ul t u### 'n <ine, o amintire### o amintire !e la cea care te iu&e%te ca pe o "or ### 7ac i-a% o<eri a%a ceva, ce-ai "puneA 7e !ata a"ta, Lonora &inevoi " "e umani*e*e, " vor&ea"c , " "ur)! ? D ,% "pune, !oamn , c o amintire !e la !umneavoa"tr mi-ar <i !e !ou ori preioa" , <iin! purtat !e !omnia voa"tr # Bi n-a% putea !ec)t " prime"c cu recuno%tiin , ceea ce-mi vei o<eri cu at)ta ging %ie "u<letea"c # D @n <ine, te reg "e"c8 eCclam Maria !e M!ici", & t)n! !in palme, cu &ucurie# Eici nu %tii c)t pl cere 'mi <aci# Hai, m rturi"e%te c !e mult vreme 'i !ore%ti acea"t parur %i ai <i <ericit "-o pori, " <ie a ta#

115

Michel Zvaco

D M rturi"e"c cu pl cere, !ac a"ta v <ace pl cere# 7ar v rog " cre!ei c n-am <o"t nicio!at at)t !e ne&un 'nc)t " m g)n!e"c un "ingur moment c a% putea avea o a"t<el !e parur # D 7ar !e ceA Preul ace"tei paruri nu !ep %e%te po"i&ilit ile tale# D Eu "pun nu# 7ar nu "e g "e"c !ou la <el# C)t !e"pre acea"ta, ea nu "e g "e%te !e v)n*are %i %tiu c inei la ea ca la ochii !in cap# D $i &ine, te 'n%eli, "pu"e 'ncet Maria !e M!ici"# Fineam mult la acea"t parur , e"te a!ev rat# E-a% <i vrut " m !e"part !e ea pentru nimic 'n lume# Pentru nimic %i pentru nimeni# 7ar tu, &una mea Lonora# Prin !evotamentul t u !e neclintit, te pla"e*i !ea"upra tuturor# Ceea ce n-a% <i < cut pentru nimeni, "unt <ericit " <ac pentru tine# ,cea"t parur 'i place, p "trea*-o# Fi-o !au# Maria !e M!ici" "e &ucur 'n "inea "a !e e<ectul pe care-l pro!ucea# ,ce"t e<ect 'ntrecu a%tept rile ei# @ntr-a!ev r, Lonora "e apropie 'n gra& !e ma" pe care "e a<la "ipetul cu &i0uterii# Bi, ca %i cum nu-%i putea cre!e urechilor? D @mi !ai parura !umneavoa"tr "uper& A### MieA D 7a, i-o !au, *)m&i Maria !e M!ici"# D 7ar nu v !ai "eama8### ,cea"t parur <ace pe puin o "ut !e mii !e "cu*i8### ;rei "ute !e mii !e livre8, "e "u<oc Lonora# D Poate ceva mai mult# D 2h8 7oamn 8### Gn a"emenea !ar8### Mie8### Eu pot### Eu, e prea mult, 'ntr-a!ev r, prea mult genero*itate8### Eu pot accepta, e"te ca %i cum v-a% 0e<ui %i nu vreau " <acei a"ta pentru mine8### 7ar, prote"t)n! a"t<el, Lonora m)ng)ia 'nceti%or cu !egetele tremur)n!e preio"ul "ipet %i-l "or&ea !in ochi 'n acela%i timp cu o privire !e o cupi!itate ar* toare# @n a%a <el 'nc)t nu te puteai 'n%ela? murea !e !orina !e a accepta %i nu era reinut !ec)t !e un "crupul eCce"iv, !ar care-i < cea cin"te# ,poi '%i ri!ic privirea "pre Maria !e M!ici" care o o&"erv # Bi acea"t privire, 'nc rcat !e o mut a!miraie, era !e o mie !e ori mai m gulitoare !ec)t cel mai !elicat compliment# Bi !ac acea"t atitu!ine era "incer , n-avem nimic !e "pu"# 7ac era o come!ie ( %i Lonora era capa&il " imagine*e acea"t come!ie %i "-o 0oace cu o art incompara&il ( era o capo!oper !e %iretenie %i care !emon"tra cunoa%terea pro<un! a caracterului reginei# 2r, ace"t caracter era un amalgam !e *g)rcenie &urghe* , 'n lupt cu o vanitate < r limite# Eu tre&uia !ec)t " %tii " <late*i acea"t m)n!rie %i "-o "t)rne%ti convena&il pentru a o&ine !e la ea mai mult !ec)t apariia ei <irea"c con"imea " !ea# 3igur e"te c Maria !e M!ici", care "e re"emna"e cu greutate " <ac ace"t ca!ou important %i care ar <i <o"t 'nc)ntat !ac era re<u*at , !e0a nu mai regreta "acri<iciul# Eu numai c nu mai regreta, !ar vanitatea "a era "ati"< cut # Bi ea in"i"t , "tr !uin!u-"e <oarte "incer " <ie acceptat ceea ce, puin 'nainte, "pera " <ie re<u*at# Bi Lonora <u aceea care 'n!r *ni < r ru%ine " "e la"e 'm&ol!it # ,"t<el 'nc)t regina tre&ui "-o implore? D ;e implor, accept ### ,ltminteri voi cre!e c e vor&a !e orgoliu### c nu m mai iu&e%ti### ca " nu "pun c m-a% "imi 0ignit 8### Hai, &una mea Lonora, te rog8### Ia-o, 'n numele !rago"tei ce mi-o pori8### Mi-ai <ace o &ucurie imen" 8###

116

Sfritul Faustei

Bi Lonora, m rinimoa" , 'n "<)r%it "e l " 'n!uplecat ? D 5ie, "pu"e ea cu o voce emoionat , prime"c, !in iu&ire pentru !umneavoa"tr 8### 7in iu&ire pentru !umneavoa"tr , voi purta acea"t parur %i am "-o port 'ntot!eauna, vo 0ur8 Cel mai <rumo" !in toate a <o"t c Maria !e M!ici" i-a mulumit %i a " rutat-o cu c l!ur # Lonora plec , in)n! "u& &ra preio"ul "ipet ce coninea o parur pe care regin o "ocotea c valor)n! o "ut !e mii !e "cu*i, "au trei "ute !e mii !e livre# Regin o urm ri cu privirea p)n c)n! u%a "e 'nchi"e 'n urma ei# ,tunci murmur cu un "u"pin? D Ce p cat c " rmana Lonora are un caracter at)t !e ur)t8 $i, a"ta e8 @n <on! e"te o <emeie cum"eca!e8### Bi apoi, m iu&e%te <oarte mult, cu o !rago"te pro<un! , "incer 8### Bi 'mi e"te !evotat p)n la moarte8### Bi a"ta merit puin in!ulgen 8

Capitolul 11III

L0onora se pune pe treab

@n timp ce Maria !e M!ici" "e g)n!ea c a<eciunea ""incer " %i !evotamentul "p)n la moarte" ale Lonorei meritau oarece in!ulgen , Lonora "e 'n!repta cu pa%i m runi "pre palatul ei, care era la !oi pa%i# ,vea o <igur 'nchi" , neutr , pe care nu "e putea citi nimic# 3e tot g)n!ea 'n timp ce mergea# Intr , 'n <ine, 'n camera ei %i 'nchi"e 'ntr-un loc "igur, !e un!e avea "ingur cheie, h)rtia pentru cele !ou "ute !e mii !e livre %i ca"eta pe care nici m car n-a !e"chi"-o, ca " <i a!mirat m car o "ecun! , parura "plen!i! !in untru# 7up a"ta "e !u"e 'n ca&inetul ei, "e a%e* 'n <otoliu %i pu"e " <ie chemat Ro"pignac# Ro"pignac '%i relua"e "erviciul 'ntrerupt pentru puin vreme 'n urma r nii primite 'n timpul 'nc ier rii !in "tra! 3aint-7eni"# 7omnii Montreval %i !e Chalam&re <u"e"er 'n lai 'n <uncie, 'nlocuin!u-i pe Longval %i Ro>uetaille# Cu alte cuvinte ei au &inecuv)ntat "<)r%itul tragic %i prematur al ace"tor & iei cura0o%i, lovii, !ac ne a!ucem &ine aminte, !e cel care %tia " poarte pic , Lan!r= Co>uenar!# R niii '%i reveneau unii !up alii/ morii <u"e"er 'nlocuii a"t<el 'nc)t g r*ile lui Concini "e re< cu"er 'n e<ectiv complet, mai hot r)te ca oric)n! " "e r *&une r "un tor, %terg)n! ultima lor 'n<r)ngere, mai tur&ai ca nicio!at 'mpotriva lui Par!aillan %i Valvert care 'i cotonogi"er at)t !e "tra%nic# Cu toat 'nt)mplarea nenorocit !e la Luvru, Ro"pignac a avut 'n!r *neala " "e pre*inte !in nou la curte, 'n "uita "t p)nului " u# : nuia el cam ce <el !e primire 'l a%teapt !in partea unora !intre curteni, !u%mani mai mult "au mai puin !eclarai ai lui Concini# @ntr-a!ev r, chiar 'n curtea Luvrului, "e ciocni"e cu un grup !e tineri "eniori, care "e pornir " r)! 'n hohote, v *)n!u-l# Ro"pignac "e apropie !e+ grup %i

117

Michel Zvaco

a!re")n!u-"e celui care r)!ea cel mai tare, in)n!u-%i p l ria 'n m)n , cu o politee !e" v)r%it ? D 7omnule, 'i "pu"e el, a% <i prea in!i"cret !ac a% 'ntre&a !e cine "au !e ce anume r)!ei at)tA D Cre!ei ce !orii# Eu are nici o importan 8 D 7impotriv , are <oarte mult importan pentru !umneavoa"tr # 5iin!c !ac !e mine ai r)", v voi cere " m 'n"oii pe chei, <oarte aproape !e-aici### ,% <i curio" " v ! !ac vei r)!e tot at)t !e tare c)n! vei <i 'n v)r<ul "pa!ei mele# D 7omnule, c)t vreme nu v-ai 'ncheiat conturile <a !e cel ce v-a < cut " "uportai o corecie at)t !e !e*onorant , 'n <aa 'ntregii curi, nu vei avea !reptul " cerei o revan% pentru onoarea voa"tr # P)n atunci, nimeni nu "e &ate cu !umneavoa"tr # -entilomul, re<u*)n!, !eci, cu un aer !e o impertinen plin !e "uperioritate, "e 'ntoar"e pe c lc)ie ri!ic)n! !in umeri# D 5oarte &ine8 "pu"e Ro"pignac# Cu o iueal eCtraor!inar %i o <or ire*i"ti&il , 'l 'mpin"e u%or %i 'l lovi cu piciorul 'ntocmai cum < cu"e cu el Valvert, 'n "ala tronului# Cel ce r)"e"e mai !evreme, tratat 'n a"emenea hal "coa"e un urlet# Eu !e !urere? Ro"pignac a&ia 'l atin"e"e, "ocotin! c ge"tul e"te "u<icient pentru a provoca <urie %i ru%ine# D $i, acum c "untei 'n aceea%i "ituaie cu mine, "untei li&er " nu v &atei, r)n0i Ro"pignac# D 3)nge %i ma"acru, tre&uie " -i at)rn m runtaiele 'n & taia v)ntului8 url cel in"ultat# , urmat un <el !e 'm&ul*eal *gomotoa" # @n mai puin !e !ou minute, chiar "u& <ere"trele Luvrului, cei !oi !up ce-%i a*v)rlir tunicile, 'ncruci%au " &iile, 'n"oitorii gentilomului, c)iva curio%i, martori ai altercaiei 'i urma"er %i <ormau galeria# 3chim&ul !e lovituri a <o"t <oarte "curt# 7e"igur a!ver"arul lui Ro"pignac era un "crimer !e o <or remarca&il # 7ar <uria ne&un care-l cuprin"e"e 'i mic%ora i"cu"ina 'n timp !e Ro"pignac, care nu-%i pier!ea ")ngele-rece ar tat %i p)n acum, u*a !e toate pa"ele po"i&ile# La o lovitur !irect , <ulger toare a &aronului, nenorocitul c *u gr ma! , iar !in el )%neau valuri !e ")nge# Prietenii lui venir 'n gra& 'n intenia !e a-i !a primele 'ngri0iri# D Inutil, "pu"e cu r ceal Ro"pignac# ,m intit inima### V a"igur c e"te mort# Eu "e 'n%ela? ne<ericitul <u"e"e uci" pe loc# Prietenii lui "e privir , "periai !e vite*a ameitoare 'n care "e petrecu"e totul# Eu mai aveau !eloc che< " r)! 8 Cu at)t mai puin cu c)t Ro"pignac era neclintit 'n planul lui %i 'i < cu " 'neleag c era !eparte !e a-%i <i, 'ncheiat "ocotelile cu ei# D ,m !eci" ca toi cei care m vor in"ult %i care vor re<u*a " -mi !ea !reptul la revan% , vor avea !e "uportat aceea%i purtare !e care am avut parte 'n <aa 'ntregii curi %i pe care i-am aplicat-o %i prietenului vo"tru, "pu"e el# 3 nu cre!ei c o " -mi "c pai# ,vei !e ale"? "au trecei !e partea mea "au vei "uporta ceea ce ai v *ut mai !evreme# Cu v)r<ul "pa!ei, ar ta "pre &otul ci*mei lui# Cei !oi tineri 'nele"er c 'ntr-a!ev r n-aveau cum " -i "cape### 7oar " <ug , !ar "ta era un alt mo! !e a <i !e*onorat# Bi cum Ro"pignac &rava 'n continuare?

118

Sfritul Faustei

D Hot r)i-v , !omnilor8### Bi !ac v lip"e%te cura0ul, putei " v cuplai am)n!oi### D ,ce"t "pa!a"in ne va a"a"ina cu ")nge-rece, unul !up altul, !ac -l vom l "a "-o <ac , "pu"e 'ncet unul !in cei !oi tineri# D @n <aa unui " l&atic !e*l nuit, ca ace"ta, "crupulele nu mai contea* # 3 'ncerc m 'mpreun , "pu"e cel lalt# @%i "coa"er " &iile %i "e proptir 'n <aa lui Ro"pignac %i atacar numai!ec)t, am)n!oi !eo!at # Cu un *)m&et !e "ati"<acie, &aronul primi lovitura < r " "e clintea"c %i "pu"e? D 7up c)te v !, "untei pru!eni8 7ar nu contea* , m "imt 'n "tare " v uci! <oarte repe!e, pe am)n!oi# 7e a"t !at , "chim&ul !e lovituri a !urat mai mult# Cei !oi tineri "t p)neau <oarte &ine %tiina "crimei# 3)ngele lor rece 'l egala pe cel al teri&ilului lor a!ver"ar# Bi cum intenia m rturi"it a ace"tuia era " uci! , 0ucau <oarte "tr)n"# Ro"pignac, <oarte "igur pe el, la 'nceput "e mulumi " pare*e loviturile pe care le primea, o&"erv)n!u-le 0ocul cu o atenie !eo"e&it , p trun* toare, a%tept)n! cu r &!are prile0ul !e a-%i pla"a lovitura !e graie# @n "<)r%it, prile0ul "e ivi? unul !intre tineri a < cut impru!ena !e a "e l "a o clip !e"coperit# Ro"pignac nu l " " -i "cape o a"emenea clip # 7intr-un rever" <ormi!a&il, 'n!ep rt a !oua "pa! %i 'ntin"e &raul cu o mi%care iute ca <ulgerul# @n acela%i timp anun ? D ,tenie, !omnule8 Finte"c inima8 @nainte !e-a '%i termina vor&a lovitura nimeri"e# ;)n rului 'i c *u "a&ia !in m)n %i, < r nici un "trig t, < r nici un vaiet, c *u <ulgerat# @ntocmai cum "pu"e"e Ro"pignac cu r ceal %i cru*ime, pentru a !oua oar inti"e inima# Bi nu rata"e# @n <aa lui "e mai a<la un "ingur a!ver"ar# @l averti* %i pe el ca %i pe cel lalt? D 5erii-v , !omnule, c ci vreau " v omor8 Relu lupta cu mai mult ar!oare ca %i cum pe el o&o"eala nu-l putea atinge# 7e !ata a"ta el era cel care atac %i con!ucea 0ocul cu !uritate/ 'l vroia, <ire%te, mortal# C)%tig acea"t parti! 'ngro*itoare ca %i pe celelalte !ou # Lovit !in plin 'n inim %i cel !e-al treilea a!ver"ar c *u, !)n!u-%i "u<letul 'ntr-un %uvoi !e ")nge# Iar curio%ii ce a"i"ta"er la ace"te !ueluri "ucce"ive, au putut ve!ea cu o "paim !e ne!e"cri", trei ca!avre 'ntin"e 'n & ltoace !e ")nge# Curio%ii nu erau altceva !ec)t gentilomi "au o<ieri ce "e a<lau 'n curtea Luvrului 'n momentul 'n care avu"e"e loc provocarea# Ro"pignac o %tia# 7ac nu avea per"onal leg turi cu ei, cel puin, 'i cuno%tea %i le %tia numele, a%a cum !e alt<el %i el era cuno"cut !e ei# @i lu !rept martori# D 7omnilor, le "pu"e el, ai putut ve!ea c ace"te 'nt)lniri, !intre care una era inegal pentru mine, "-au !e"< %urat 'n mo! loial# @n!r *ne"c " "per c vei avea &un voina "-o con<irmai# Le mulumi, 'nclin)n! u%or capul %i "e 'ntoar"e pe c lc)ie# @n timp ce curio%ii erau ocupai " ri!ice trupurile ne'n"u<leite, el '%i ri!ic !e 0o" tunica, o 'm&r c %i o 'nchi"e 'ncet, meto!ic, < r " -i ea 'n "eam pe ceilali# 7up ce "e 'm&r c , plec tactico", < r gra& "pre una !in "c rile ce co&orau la 3ena# ,vea 'n

119

Michel Zvaco

m)n "a&ia 'nro%it !e ")nge p)n la gar! %i co&or' treptele ume!e ca " "pele "a&ia 'n apa curg toare care "e 'nro%i pe !at # Grc , apoi %ter"e cu gri0 t i%ul, o pu"e la loc, la cing toare %i porni cu un mer" nep " tor !e om pe care nimic nu-l *ore%te# 2 vreme, "e plim& prin cartier# C)n! "ocoti c ve"tea era %tiut !e toat lumea, '%i "pu"e? "3 ne 'ntoarcem la Luvru8### 3unt <oarte "igur c acum oricine va cump ni !e !ou ori 'nainte " ai& che< " r)! ironic 'n pre*ena mea### Bi !ac lecia a"ta nu a <o"t "u<icient , o vom lua !e la cap t#" Eu "e 'n%ela"e/ lecia lui teri&il ! !u"e roa!e %i nu a mai <o"t nevoie "-o ea !e la cap t# 7oar c !ac !i"p ru"e orice urm !e *)m&et la apariia lui, nimeni 'n a<ar !e parti*anii lui Concini, nu intra 'n conver"aie cu el# 7e 'n!at ce ap rea, lumea "e ! !ea la o parte !in calea lui ca %i cum ar <i <o"t vor&a !e un ciumat# @n re"t, tre&uie " ne imagin m c atitu!inea a"ta prin care era ignorat, nu era !e natur " -l "upere c)tu%i !e puin, !e vreme ce n-a < cut nimic ca "-o reme!ie*e p)n 'n momentul 'n care 'l reg "im, 'nclin)n!u-"e 'n <aa Leonorei, care 'l chema"e, cu aceea%i elegan !e care nu "e !e"prin!ea nicio!at # D Ro"pignac, 'ntre& ea, e%ti tot at)t !e 'n!r go"tit !e micua <lor rea" a "tr *ii care "e nume%te Muguette "au :rin !e Muguet, nu mai %tiu &ineA @ntre&area a"ta pe care i-o pu"e"e at)t !e &ru"c, era o a!ev rat lovitur %i Ro"pignac era c)t pe-aci " <ie !at gata, <iin!c nu "e a%tepta, a%a 'nc)t n-a reu%it !ec)t " 'ngaime? D V rog " m iertai, !oamn ### Eu 'neleg a&"olut nimic !in tot ceea ce 'mi <acei onoarea " -mi "punei# D ,m " m <ac 'nelea" , "pu"e Lonora, pe un ton grav# Git -te &ine la mine, Ro"pignac %i vei citi 'n ochii mei c 'i vor&e"c 'n calitate !e prieten %i cu toat "inceritatea# Pre"upun c o mai iu&e%ti pe acea"t copil a "tr *ilor### ce-ai "pune !ac eu i-a% !a-oA### Ro"pignac a 'nele" c 'ntr-a!ev r putea vor&i# Bi c *)n! 'n genunchi, ro"ti 'ntr-un elan plin !e pa"iune? D 7ac ai <ace a"ta, !oamn , pentru mine ai 'n"emna mai mult !ec)t 'n"u%i 7umne*eu8 D 7eci nu m-am 'n%elatA### 2 iu&e%ti 'ntr-a!ev rA### D La ne&unie, !oamn 8 Lonora avu un "ur)" plin !e &l)n!ee# $ra <oarte mulumit # Eu "e putea 'n!oi !e "inceritatea lui v *)n!u-i o&ra*ul r v %it !e pa"iune# 5iin!c el, acum, nu 0uca teatru# 7up un timp 'l 'ntre& ? D Hai " ve!em, ce-ai <ace ca "-o poi aveaA D 2rice, !oamn , orice8### Ca "-o am pentru mine pe <ata a"ta, a% <ace %i cea mai !e*gu"t toare crim 8 ,% merge p)n la cele mai 0o"nice <apte, p)n la in<amie8 P)n la cea mai a&0ect la%itate8### D Har 7omnului, n-o " <ie nevoie " a0ungi la a"emenea "ituaii limit , ne!emne !e un &un gentilom ce e%ti# M preocup per"oana !umitale, Ro"pignac, a% vrea " te %tiu <ericit# Bi !ac o iu&e%ti cu at)ta pa"iune pe acea"t <at , !ac !e ea %i !e nimeni alta

120

Sfritul Faustei

nu ai nevoie ca " <ii <ericit, ei &ine### ia-o !e neva"t # Voi <ace 'n a%a <el 'nc)t " ai& o *e"tre convena&il # ,cum, "e uita la el cu coa!a ochiului# Cercetarea a"ta pe <uri% era mult mai p trun* toare !ec)t cea !e a!ineauri# Bi tot p)n!in!u-l, "e g)n!ea? "7ac accept , 'n"eamn c %tie8### 7ac %tie### va tre&ui ca pumnalul lui 3tocco " ne "cutea"c rapi! !e pre*ena !omnului &aron8" L ")n!u-"e 'n%elat !e aparenele c rora le-a acor!at prea mult 'ncre!ere, !e"igur c a < cut gre%eala " nu c)nt rea"c la a!ev rata lui valoare pe omul cu care vroia " 'ncheie !e <apt un t)rg# Eu-i trecu"e prin minte c avea !e a <ace cu cineva <oarte puternic, care era 'n m "ur " o 'n<r)ng cu propriile ei arme# @ntr-a!ev r, 'n clipele 'n care ea "e g)n!ea cu 'ngri0orare la el, Ro"pignac '%i "punea 'n "inea lui? "7ac accept, "unt un om mort8###" 3pu"e apoi cu voce tare < r cea mai mic e*itare? D $u, " m c " tore"c cu o <lor rea" !e "tra! 8### Iertai-m !oamn , !ar gluma e cam eCagerat %i nu m pot a&ine " nu pu<ne"c 'n r)"# $ Bi, 'ntr-a!ev r, Ro"pignac i*&ucni 'ntr-un hohot !e r)", ne&un# Lonora 'l privi cu un aer grav, a%tept)n! cu r &!are " -i treac "tarea ce-l cuprin"e"e# ,tunci ro"ti pe acela%i ton grav? D 7ar ce i "e pare at)t !e eCtraor!inarA Eu e"te, oare# 2 <at cin"tit A D 2h8 Eu, 'n privina a"ta nu e"te nimic !e repro%at8 2 %tiu prea &ine# D ,tunci, pentru numele lui 7umne*eu, eCplic -mi o!at pentru tot!eauna, ce 'i re<u* 'n c " toria cu o <at t)n r pe care pretin*i c o iu&e%ti la ne&unie %i c reia, !up cum "ingur "pui, nu i "e poate repro%a nimic# D Pe ")ngele 7omnului8 7oamn , oare eu tre&uie " v "pun c un gentilom nu "e poate c " tori cu o <at !e Pcon!iie proa"t , a%a cum e eaA### M rog, n-are !ec)t " %i-o <ac amant 8### Iar 'n ce m prive%te, n-am avut nicio!at alt intenie8### 3ocote"c %i a%a c ar <i o cin"te pentru ea8### 7ar " m c " tore"c8### p)n aici8 5ac parte !intr-o <amilie &un , !oamn / !ac !umneavoa"tr ai uitat, eu nu pot " uit a%a ceva# Lonora p ru " "e g)n!ea"c o vreme# Ro"pignac, "e g)n!ea la r)n!ul lui, o&"erv)n!-o pe <uri%? "3per c am convin"-o !e inocena mea8### 7ar !e ce nai&a nu m la" " plec acumA Ce mai vrea !e la mineA Bi apoi cu o lumini 0uc u% 'n ochi, g)<)in! plin !e "peran ? "2h8 7ac ar vreaA### Cine %tieA### $i, !ac a% putea " am norocul "ta8###" @n "<)r%it, Lonora %i-a ri!icat capul# ,titu!inea ei !eveni mai &inevoitoare, aproape matern # , 'nceput " vor&ea"c # 7e a"t !at , mergea !rept la int # D $i &ine, te 'n%eli Ro"pignac, t)n ra <lor rea" nu e o <at !in popor# 7impotriv , e !e <amilie &un %i te poi c " tori cu ea < r team , nu vei <ace o me*alian # 2ric)t era !e "t p)n pe "ine, Ro"pignac n-a putut " -%i "t p)nea"c tre" rirea !e &ucurie ne&un , 'n timp ce 'n mintea lui, r "una un "trig t !e trium<? "7umne*eule8 ,"ta e8### 2 "pune chiar ea8### Eici n-a% <i 'n!r *nit " "per8### 5ii atent, Ro"pignac, "e apropie &og ia !e tine8### Ve*i " n-o "capi8" Interpret)n! gre%it tre" rirea lui involuntar , Lonora continu cu o voce imperioa" %i per"ua"iv ?

121

Michel Zvaco

D ;re&uie " te c " tore%ti cu ea, tre&uie, 'nelegiA D @neleg, !oamn , "pu"e Ro"pignac, cu voit r ceal # 7ar, pe nai&a, eu nu m g)n!i"em la c " torie8### Eu v-a% a"cun!e c "acri<iciul mi "e pare cam mare### <oarte mare### D Iat un lucru care te va <ace " nu-l mai con"i!eri at)t !e greu? viitoarea neva"t 'i va a!uce ca *e"tre mo%ia Le"ign=, care va <i ri!icat pentru ea la rangul !e comitat# ;re&uie " %tii, Ro"pignac? ca"telul %i p m)nturile !e la Le"ign=, ne-au co"tat o "ut !e mii !e "cu*i# Mi "e pare c a"ta e ceva8 D @ntr-a!ev r, !oamn # Bi "acri<iciul parc nu mi "e mai pare at)t !e greu pe c)t 'l cre!eam# Cu toate a"tea### D Mai a!aug la a"ta ca!ourile ce nu vor <ace mai puin !e o "ut !e mii !e livre### a!aug "alariul !e !ou "pre*ece mii !e livre 'n calitate !e c pitan al g r*ilor mare%alului !+,ncre### a"ta p)n ce vei lua locul lui Vitr=, 'n <uncia !e c pitan al g r*ilor regale### cum i "e pareA D Mi "e pare, !oamn , c aran0ai lucrurile cu o gran!oare care m cam * p ce%te8 D 7eci, accepiA m)r)i Lonora# D 7ac acceptA### :ine'nele"8 "e &ucur Ro"pignac# ,poi, &ru"c lu)n!u-%i "eama? D Pe toi !racii8### 7ar 'l uit m pe mon"enior8### V rog " m iertai, !oamn ### 'mi place &og ia, ce-i !rept### 7ar in <oarte tare la pielea mea### 2r, !ac accept### voi <i mort 'n mai puin !e opt *ile### ,%a 'nc)t v !ai "eama### P rea 'ntr-a!ev r !i"perat %i <oarte 'ncurcat# 7e <apt o o&"erv pe "u& gene cu o lic rire !e trium< 'n ochi# "$ limpe!e c nu %tie nimic8" "e g)n!ea Lonora# Bi apoi "pu"e cu voce tare *)m&in!? D 5ii < r gri0 , Ro"pignac, n-ai !e ce " te temi !e mon"enior# Bi, <iin!c Ro"pignac, 0uc)n!u-%i rolul p)n la cap t cu o per<eciune care !ove!ea un talent !eo"e&it, ! !ea !in cap a ne'ncre!ere %i nelini%te, Lonora, !u" !e na" pentru a !oua oar !e ace"t incompara&il actor, relu cu %i mai mult <or ? D 7ar 'i "pun c nu ai !e ce " te temi8 Bi < c)n!u-i "emn " "e apropie, co&or' gla"ul %i 'i "pu"e cu un aer mi"terio"? D ;re&uie " %tii, Ro"pignac, Concino e"te chiar tat l ace"tei copile# D Ce tot "punei, !oamn A "e &)l&)i Ro"pignac, continu)n!u-%i 0ocul## D Purul a!ev r, r "pun"e Lonora# Bi l ")n! capul 'n 0o" ca %i cum ar <i <o"t !o&or)t !e ru%ine, ro"ti cu o voce %i mai "c *ut %i mai mi"terioa" ? D Iar eu### "unt mama ei8 D 7umneavoa"tr , !oamn 8 "trig Ro"pignac, cu o "tupe<acie care !e !ata a"ta nu mai era "imulat # Iar 'n "inea lui, g)n!i cu a!miraie? ", g "it ce " "pun 8### Pe m runtaiele tuturor !racilor, e 'ntr-a!ev r tare8### <oarte tare8##" D 7a, "pu"e Lonora, cu !urere 'n gla", 'i 'neleg mirarea### %tiu ce g)n!e%ti8### 5aci acela%i calcul pe care 'l vor <ace toi cei care m cuno"c### @i "pui, pro&a&il c !ac

122

Sfritul Faustei

5lorence are %apte"pre*ece ani 'mplinii### e n "cut 'naintea c " toriei mele### 7in p cate8 7a, e a!ev rat8### ,m < cut gre%eala a"ta, eu, Lonora 7ori, a c rei con!uit !e" v)r%ita e"te recuno"cut chiar %i !e cei ce o acoper cu cele mai grave in"ulte8### ,cum c)n! prive"c lucrurile !in !ep rtarea anilor, m 'ntre& %i eu cum am putut " renun la mine, 'n a"emenea m "ur 8### Bi, revenin!u-%i? D Cel puin, am acea"t con"olare, !e a putea "pune c a eCi"tat o revan% , !e vreme ce "unt "oia lui Con-cino al meu8### ,i " m 'ntre&i, poate, !e ce copilul, a!ic 5lorence n-a <o"t recuno"cut !e noi atunci c)n! ne-am c " torit# $"te o pove"te pe c)t !e peni&il , pe at)t !e !ureroa" # 7ar !umneata ai !reptul "-o cuno%ti, !e vreme ce vei <ace parte !in <amilie# ,"cult !eci, Ro"pignac %i o " ve*i cum m-a urm rit <atalitatea %i c)t !e crunt m-a pe!ep"it pentru o nenorocit !e gre%eal !in tineree# Bi a"t<el, Lonora, 'mprumut)n! 5i*ionomia, ge"turile, atitu!inea %i intonaiile cuvenite unei a"emenea "ituaii, '%i pove"ti a%a-*i"a gre%eal %i evenimentele care au pu"-o 'n impo"i&ilitatea !e a-%i recunoa%te <iica !i"p rut , <urat < r 'n!oial , poate chiar moart # I"toria a"ta, care era inventat !e la cap la coa! , !ove!ea o imaginaie "tr lucit # C)n! ea termin !e i"tori"it, < r " piar! timpul cu mulumiri pe care "imea c nu le a%tepta nimeni, Ro"pignac a g "it !in in"tinct "ingurele cuvinte ce "e potriveau# Bi 'n!rept)n!u-%i "tatura 'ntr-o atitu!ine !e "<i!are, cu pumnul "tr)n" pe m)nerul " &iei, cu ochii in0ectai %i colii "co%i ca 'ntr-o & t lie ro"ti m)r)in!? D Ce tre&uie < cutA### 7ai or!ine, !oamn 8 Gn *)m&et pali! tremur pe &u*ele Leonorei# Bi pironin!u-l cu ochi 'nv p iai, "pu"e cu un accent intra!ucti&il? D C)n! "e va a<la acea"t pove"te### %i <ire%te c "e va a<la### voi <i m)ncat !e vie### t)r)t 'n noroi### D ,m 'nele"8 o 'ntrerup"e Ro"pignac, n-am !ec)t " *ic !ou vor&e celor care v vor in"ult , cu a"ta %i lovi cu <or m)nerul "pa!ei# Lonora nu mai a! ug nimic# Btia c putea " conte*e pe el# Bi ca %i cum totul <u"e"e "pu" 'i < cu "emn c poate pleca? D Mergi 'n pace, Ro"pignac %i nu uita c "oarta 'i "ur)!e? o avere nemaipomenit pe care nici n-ai <i 'n!r *nit " o vi"e*i vreo!at ### ,h8 $ra " uit8### 3 <ii preg tit# C " toria "e va o<icia <oarte cur)n!### 'n c)teva *ile# D M "upun, !oamn , "pu"e Ro"pignac cu &l)n!ee# D Mergi cu &ine, Ro"pignac %i ai 'ncre!ere 'n mine8 Ro"pignac "e 'nclin 'n <aa ei %i ie%i# ,<ar ! !u <r)u li&er &ucuriei %i !elirului care-l cople%eau# ";rea&a e ca %i < cut 8 "e g)n!i el, ple"nin! !e &ucurie# Bi c)n! m g)n!e"c c -mi "torceam creierii ca " g "e"c o mo!alitate prin care " le impun acea"t c " torie### < r " -mi ri"c ea"ta### %i c)n! colo totul "-a re*olvat !e la "ine8### Pe coarnele tuturor !racilor8### Pe m runtaiele !racilor8 Pe &urile !racilor8### :ogat8### @n <ine am " <iu &ogat8### ,!ic ceea ce nume"c eu &ogat### C ci !ac !oamna Lonora '%i 'nchipuie c am " m mulume"c cu ce mi-a promi", "e 'n%eal al nai&ii8### P m)ntul !e la Le"ign=, titlul !e conte, trei "au patru "ute !e mii !e livre, toate a"tea nu-" !e lep !at %i tre&uie

123

Michel Zvaco

pu" m)na pe ele p)n c)n! "e va ivi ceva mai &un8### Bi, mai t)r*iu va tre&ui " mi "e !ea ceva mai mult8### Ce !racu, !ac ai norocul " te a<li 'n po"e"ia unui a"emenea "ecret eCtraor!inar cum e cel pe care-l am eu, c)n! ai 'n m)inile tale onoarea unei regine### unei regine c reia 'i e%ti ginere### pentru c !e"pre a"ta e vor&a? eu, Ro"pignac, "implu gentilom < r avere voi !eveni ginerele reginei regente a 5ranei8### c)n! ai 'n m)inile tale o a"emenea pra! , tre&uie " <ii ultimul !intre cretini, " te mulume%ti cu c)teva "ute !e mii !e livre8###" Lacom, ai!oma tuturor am&iio%ilor, 'nc !e pe acum, Ro"pignac nu "e mai mulumea cu o avere pe care nici 'n vi"urile "ale !e " r ntoc nu %i-o imagina"e at)t !e <rumoa" / pentru moment nici nu o avea %i !e0a "e g)n!ea cum "-o "porea"c , !e &un "eam prin mi0loace necin"tite, !emne !e tic lo"ul ce era# Bi era convin" c '%i va atinge elurile# ,cea"t 'ncre!ere 'n "ine ar <i <o"t niel *!runcinat !ac ar <i putut ve!ea privirea lung %i *)m&etul 'ngri0or tor pe care Lonora le l " " ape"e pe "pinarea lui, 'n timp ce "e retr gea# 2 vreme, ea r ma"e vi" toare# 3e g)n!ea la 5lorence# ;re&uie " ne 'nchipuim c pro&lema cu care "e <r m)nt 'n mintea ei, era !eo"e&it !e grav , &a chiar 'i provoca temeri, !e vreme ce ea, 'ntot!eauna era at)t !e "igur pe ea %i at)t !e prompt 'n a lua hot r)ri, !e !ata a"ta p rea <oarte nehot r)t # Bi chiar atunci c)n! "e ri!ic %i "e !u"e "pre camera copilei, avea <runtea a!)ncit 'n g)n!uri, &r *!at !e cute a!)nci, mer"ul t r g nat, poticnit, oprin!u-"e a!e"ea/ 'n <ine totul ar ta c nu era "igur !e hot r)rea luat #

Capitolul 11IV

$pre ce tindea manevra L0onorei

7up plecarea lui La -orelle, 5lorence "e retr "e"e 'n v)r<ul picioarelor %i "e re<ugia"e 'n camera ei# ,vu"e"e norocul " nu 'nt)lnea"c pe nimeni, a%a 'nc)t putea " %i "pun lini%tit c in!i"creia pe care tocmai o < cu"e nu <u"e"e !e"coperit %i, ca atare, nimeni nu avea "-o a<le# 7in acea"t conver"aie 'nele"e"e !ou lucruri care aveau importana lor? mai 'nt)i, numele ace"tui !u%man at)t !e 'nver%unat care "e 'nc p )na 'n um&r "-o !i"trug pe maic -"a/ mai apoi, c prime0!ia era pre*ent %i 'n <iece clip amenina " *!ro&ea"c , " ca! pe capul celei pe care o intea# Revenin! 'n camera ei, 5lorence 'ncepu"e " caute mi0locul prin care ar <i putut "-o "mulg pe mama ei, pentru tot!eauna, !in ghearele ace"tei amenin ri, !e pier!ere pu&lic a !emnit ii, mult mai 'n<ior toare !ec)t o ameninare cu moartea# @nne&unit !e iminena pericolului a0un"e"e la o conclu*ie 'ngro*itoare !ar care 'n ochii ei nu era lip"it !e oarecare logic ? !i"pariia ei# Eumai ea putea " a"igure, ea "ingur %i pentru tot!eauna lini%tea %i protecia mamei "ale# Intr Lonora#

124

Sfritul Faustei

D Copila mea, am o ve"te proa"t pentru tine# Mama ta e"te !in nou ameninat # Bi, !e !ata a"ta, pericolul e"te iminent### 'ntr-at)t, 'nc)t poate i*&ucni !intr-o clip 'n alta### %i o poate *!ro&i pentru tot!eauna# 7up ce ! !u"e acea"t lovitur grea, pe care o calcula"e &ine, 'ncerc " pun &al"am pe ran ? D Cu toate a"tea, eCi"t un mi0loc prin care poate <i "alvat ### Gn mi0loc ce nu poate !a gre%### !a, am "pu" &ine? < r gre%# Eumai c , a"ta !epin!e !e tine### Bi nu %tiu !ac vei avea puterea " -l <aci### 3acri<iciul va <i greu, !urero"### pentru tine### 5lorence cre*u c 'nelege la ce !ucea acea"t intro!ucere nelini%titoare# Cre*u c !oamna mare%al a0un"e"e la aceea%i conclu*ie cu ea %i c 'i cerea " "e "acri<ice ea 'n" %i# $a "e cl tin , prin" !in nou !e ameeala "paimei? "paima !e ne"pu" a morii### moarte la %apte"pre*ece ani# :iata ei <a "e cri"p !urero"# :u*ele i "e !ecolorar # Privirea e*it # Bi, 'n mintea "a 'ncolit , "e anga0a o ultim lupt , cumplit # 7ar, < r 'n!oial , i!eea "acri<iciului < cu"e progre"e rapi!e 'n inima ei, c ci ea nu "e *& tu mult timp# Bi, cu un accent ne!e<init, hot r)t %i !i"perat 'n acela%i timp? D Eu contea* "u<erina mea, !ac mama poate <i "alvat 8 3punei < r team , !oamn , ce anume tre&uie " <ac# D Prime0!ia ce at)rna !ea"upra capului mamei tale vine !in <aptul c ceva nu e 'n regul 'n ce prive%te na%terea ta# 7ac acea"t neregul !i"pare, !i"pare o !at cu ea ameninarea# Ce tre&uie < cut pentru a"taA Pur %i "implu " eCi"te o <emeie care " <ie !e acor! " !eclare c e%ti <iica ei### %i &ine'nele", tre&uie " con"imi %i " recuno%ti c acea"t <emeie e"te mama !umitale# ,"ta e tot# Pieptul lui 5lorence "e ri!ic 'ntr-un "u"pin !e &ucurie %i !e eli&erare, a"em n tor celui pe care l-ar avea un con!amnat la moarte, c)n! cu capul pe &utuc <iin!, i "-ar "pune c e"te graiat# @ntr-o clip <u 'n picioare# 7reapt %i <oarte pali! , 'ntre& g)<)in!? D 7oar at)tA### D $ <oarte mult, ro"ti Lonora, cu o 'ncetineal &ine calculat # @n <elul ace"ta, pier*i orice "peran !e a mai <i vreo!at recuno"cut !e mama !umitale a!ev rat # D 7ar nicio!at n-am "perat a%a ceva8 D Vei !epin!e !e p rinii !umitale a!optivi, va tre&ui " -i re"peci ca %i cum ar <i a!ev ratul tat %i a!ev rata mam # D ,m " m comport ca o <iic "upu" %i re"pectuoa" # 2are v putei 'n!oi, !oamn A V implor " cre!ei c nu avei a v teme !in cau*a mea, ci mai !egra& "punei-mi numele acelei !oamne care va con"imi " <ac !in mine propria ei <iic # D $u "unt aceea, "pu"e Lonora cu o "implitate maie"toa" # D 7umneavoa"tr , !oamn 8 D $u8### Bi n-a% mini !ec)t pe 0um tate, "pun)n! c e%ti <ata mea, !e vreme ce e%ti <ata lui Concino, care e"te "oul meu# @n c)teva minute, toat pove"tea <u aran0at , !up voia Leonorei, eCact a%a cum o g)n!i"e 'n mintea ei# 5 r nici cea mai mic e*itare, 5lorence a "u&"cri" la tot ce a vrut Lonora# Iar Lonora %tia prea &ine c putea avea total 'ncre!ere 'n cuv)ntul ei# 7eci, totul <u"e"e pu" la punct/ !oar c Lonora n-a "co" nici un cuv)nt, n-a < cut nici un ge"t !e natur "-o <ac pe t)n ra <at " crea! c ar <i luat 'n "erio" acea"t maternitate pe care i-o impu"e"e# 5lorence pricepu c nu va g "i nici un <el !e a<eciune

125

Michel Zvaco

la acea"t <iin , pentru care nici ea nu "imea nimic# @n "chim&, nu 'nele"e c i "e pre!a"e "ingur , cu m)inile %i picioarele legate# Lonora plec , mulumit !e !ocilitatea <etei, !ar nemulumit !e ea 'n" %i# @n timp ce "e 'ntorcea @n ca&inetul ei, un!e avu"e"e loc convor&irea cu Ro"pignac, "e g)n!ea? "C)t prive%te c " toria ei cu Ro"pignac### c)n! toat pove"tea a"ta va <i &ine pu" la punct, 'ncheiat 'n <orma voit , c)n! <ata va <i recuno"cut ca <iic legitim a lui Concino Concini, marchi* !+,ncre %i a Leonorei 7ori, "oia lui? c)n! va !eveni o<icial, !omni%oara 5lorence Concini, conte" !e Le"ign=### a!ic pe"te c)teva *ile### va veni vremea " a<le care e"te !orina tat lui ei### Bi atunci, !ac "e va opune, ceea ce "per !in tot "u<letul### o vom 'nchi!e 'n acel "oi !e morm)nt !inainte !e moarte, care "e nume%te m)n "tire### Ro"pignac nu "e va &ucura, a"ta e "igur, !ar ce " <ac, nu e vina mea !ac micua a"ta "e va 'nc p )na " nu-l vrea !e & r&atA### 7ac accept ( ceea ce m-ar mira, !ar !incolo !e toate, "e poate 'nt)mpla %i tre&uie avut 'n ve!ere totul ( !ac accept , a"ta "igur ar <i "up r tor, !ar atunci va <i la cheremul lui Ro"pignac### care 'n <ine va <i <ericit### 2r, pe Ro"pignac 'l am la m)n , !eci 'mi aparine# Iat o trea& !e<initiv aran0at , 'ntr-un <el "au altul# 3 nu ne mai g)n!im#" @n <elul ace"ta ne-a <o"t !e*v luit, meto!ic %i riguro", planul mon"truo" conceput !e o <iin in<ernal cum era Lonora -aliga.# Btim acum c acea"t c " torie cu Ro"pignac, minuio" preg tit , ca %i cum ar <i pu" <oarte mult "u<let, nu era !e <apt !ec)t o "oluie !e compromi" cu care "e mulumea 'n lip"a altei "oluii mai &une# Mintea neo&o"it a Leonorei lucra !e0a la altceva# ,ce"t altceva, o !ucea !e <apt 'n! r t, iar %i la ne<ericita copil pe care o con!amna"e con%tient %i < r "crupule# 7up ce "e g)n!i o &ucat !e vreme, %opti? "La -orelle, a"ta e &ine8### La -orelle %i Lan!r= Co->uenar! ar <i %i mai &ine8###" 7up ce "-a mai g)n!it puin, "e hot r' %i "un # Ceru " <ie chemat 3tocco# Eu <u g "it 'n palat# $a 'n" %tia c el tre&uie " <ie pe urmele lui La -orelle, pe care 'i or!ona"e "-o urm rea"c # ,%tept 'n lini%te 'ntoarcerea lui# C)n! "e pre*ent , 'n cele !in urm %i veni " "e 'ncline 'n <aa ei cu un re"pect eCagerat %i u%or &at0ocoritor, cum o&i%nuia, ro"ti repe!e, lu)n!u-l pe nepreg tite? D 3tocco, tre&uie ca 'n cel mult patru "au cinci *ile, " mi-l a!uci aici pe Lan!r= Co>uenar!, <o"tul valet al mon"eniorului# D Disgra"ia! " ri 'n "u" mi*era&ilul, ro"togolin!u-%i ochii "periai, cum vrei ca 'n 'n patru "au cinci *ile###A D ;re&uie8### 'l 'ntrerup"e Lonora, cu o voce !ur # Bi apoi, mai &l)n!? D Ve*i punga aceea !e pe &u<etA### D 2 v !, "ignora, "pu"e 3tocco, cu ochii lucin! %i gura "tr)m&at !e o eCpre"ie !e &ucurie lacom # D $ plin cu aur### $i &ine, 'n patru "au cinci *ile, vei reu%i "au vei rata### 7ac vei reu%i, punga e a ta# 7ac rate*i vei avea <r)nghia %i "p)n*ur toarea# ,cum !u-te, nu prea ai timp !e pier!ut# $ra un a"emenea m)r)it amenin tor 'n gla"ul ei, 'nc)t 3tocco, < r " mai "coat un cuv)nt, '%i 'n!oi "pinarea !e-a lungul c reia "imi un <ior !e ghea # Bi plec a& tut,

126

Sfritul Faustei

trec)n!u-%i incon%tient !egetele 'ncovoiate pe"te g)tul <oarte "la&### ca %i cum ar <i "imit !e0a 'nl nuirea uciga% a no!ului <atal#

Capitolul 11V

%ardaillan continu s ac#ioneze111 pentru al#ii

7up ce 'i ! !u"e ultimele in"truciuni 0up)nului 9ac>uemin, ( ace"t hangiu !in 3aint-7eni", un!e o l "a"e pe 5au"ta, 'n pa*a lui -ringaille %i $"carga""e, ( Par!aillan "e urc 'n %a %i lu !rumul Pari"ului# Eu trecu"e !e cea"urile nou !imineaa c)n! a0un"e, intr)n! prin poarta 3aint-7eni"# Bi, <oarte lini%tit, !e"c leca 'n <aa hanului -ran!-Pa""e-Partout# Coana Eicole ! !u <uga " -l primea"c # Bi, tare &ucuroa" 'l con!u"e pe ve%nicul aventurier, mereu pe !rumuri, !ac "e nimerea %i 'i "t tea 'n putin " vin " -%i trag "u<letul c)t va vreme# :ine'nele", 'i preg ti numai!ec)t, cu m)inile ei al&e, un !e0un copio" %i !elicat 'n acela%i timp# Par!aillan, !up c)t "e pare, avea timp &erechet %i m rturi"in!u-i c e <oarte o&o"it, avea " "e culce pre !e c)teva cea"uri, !eci cam p)n la !ou !up -amia* # Bi 'ntra!ev r "e in"tala c)t putu mai &ine 'ntr-un imen" <otoliu cu o gr ma! !e perne# :ine 'nv at cum " "e poarte, coana Eicole pu"e ma"a la 'n!em)na lui, a%e* pe ea o <ar<urie !e pl cintele, u"c turi !e tot <elul, un pahar !e cri"tal <oarte <in %i l)ng pahar o "ticl intact !e vouvra=# ,poi v *)n! c el '%i %i 'nchi"e"e ochii, "e retra"e 'ncet 'n v)r<ul picioarelor# Eici nu pleca"e &ine %i Par!aillan !e"chi"e ochii, 'ntin"e m)na %i '%i umplu paharul cu licoarea &lon! %i "c)nteietoare# ,poi ri!ic paharul la nivelul ochilor# P rea c a!mir &ulele !e ga* care urcau !in <un!ul paharului p)n la "upra<a , ai!oma unor minu"cule perle# 7e <apt nu-%i ve!ea !eloc paharul? "e g)n!ea cu ochii pier!ui 'n gol# ,%e* paharul pe ma" , la <el !e ma%inal cum 'l ri!ica"e, < r " -%i <i muiat m car &u*ele# Bi 'ncepu " morm ie, pro"t !i"pu"? IPe "curt, ceea ce 'i voi "pune micuului rege "e va re*uma la at)t? "3ire, 7omnul !e Valvert v a!uce patru milioane, pe care le-am luat !e la !u%manul vo"tru, 3paniolul# Ca !ar !in !ar, ai putea " -i !ai %i lui o mic parte, a!ic vreo !ou "ute !e mii !e livre/ a"ta i-ar permite " "e 'n"oare cu cea pe care o iu&e%te %i care ca %i el nu are nici un &an#" 7e poman voi r "uci lucrurile 'n <ra*e, &ine ticluite ( !ac oi <i %tiin! " <ac a"emenea <ra*e, lucru !e care nu "unt tocmai "igur ( ei, 'n <on! cam a"ta 'i voi "pune### nimic altceva# :un, !ar ce va r "pun!e regeleA### Pe 7umne*eul meu, va accepta &ucuro"8### vor& cuiva, 0ocul merit o"teneala### :ine, !ar eu 'n ce po"tur m voi a<laA### $i, <ir-ar " <ie8###J

127

Michel Zvaco

Bi, nervo" !in cale-a<ar lovea ritmic marginea me"ei cu !egetele# ,poi, cu un accent ca o pocnitur !e &ici, ca %i cum ar <i vrut " "e lovea"c pe "ine, cercet)n!u-"e, ro"ti? ":un, !ar eu cum apar 'n pove"tea a"taA### Pe numele lui Pilat### !ar "are 'n ochi8### Voi "em na cu un c m tar evreu care nu ! cu 'mprumut !ec)t o "ut !e & nui8### cert)n!u-"e taman pentru al o "ut lea8### Pe toate ciumele !in lume, ce " "pun am avut o i!ee8 7eh, pentru o i!ee genial tre&uie " recuno"c### e"te nemaipomenit ###8" @ntin"e m)na !in nou, < r " %tie ce <ace, lu paharul %i 'l goli 'ncet# ,poi 'l a%e* pe ma" at)t !e &ru"c, 'nc)t cu un *gomot "ec paharul "e "par"e la nivelul piciorului# Par!aillan nici nu & g !e "eam # Bi pocnin!u-%i !egetele cu ner &!are, "pu"e? "Cu toate a"tea, pe toi !racii, ar <i !rept ca 2!et !e Valvert " primea"c recompen"a ce i "e !atorea* 8### Bi cum n-am nici un <el !e !u&ii 'n ce-l prive%te, %tiu "igur c nici nu i-ar trece prin minte " cear ceva8### a%a cum, pe !e alt parte, eu l-am 'mpin" 'n acea"t aventur ne" &uit , un!e putea " -%i la"e pielea !e cel puin !ou *eci !e ori %i !e un!e ar <i un miracol " ia" 'ntreg### e"te !eci, <oarte !rept " -mi <ac pro&leme 'n privina lui8### 2h, !ar mii !e !raci, ce-ar tre&ui " <acA### Pentru numele lui Pilat, tre&uie " eCi"te un mi0loc ceva mai### !ecent !ec)t cel imaginat !e mine8### 7a, !ar tre&uie g "it acel mi0loc# 3 c ut m, <ir-ar " <ie, " c ut m8### Bi <iin!c "unt "igur c i!eile cele mai &une 'mi vin c)n! !orm### ei, " !ormim8" Bi *ic)n! ace"tea, Par!aillan 'nchi"e ochii %i r ma"e a%a mult vreme < r " -i !e"chi! , < r " "e mi%te# 2are !ormeaA E-am prea 'n!r *ni "-o a<irm m# @n orice ca*, avea aerul c !oarme# ,"ta !ur aproape !ou ore# ,poi, !eo!at "e ri!ic %i "trig &ucuro"? "Pe 7umne*eul meu, iat "oluia cea mai "impl %i cea mai &un 8### "unt un n t r u c nu m-am g)n!it la a"ta mai !evreme8### Cele !ou "ute !e mii !e livreA### Concini tre&uie " le !ea, ce !racuL# Mai 'nt)i <iin!c nu e "tr)mtorat### e !e"tul !e &ogat8### Bi apoi e vor&a !e <aa lui8### Ce !racu, poate <oarte &ine " -i <ac *e"tre8### 'i !atorea* m car at)t8### Hot r)t lucru, a"ta e"te i!eea cea mai &un 8### Btiam eu c-o " -mi vin 'n timpul "omnului8### $i, acum pot " m !uc " -l v ! pe micuul rege#" Bi Par!aillan, ve"el ca un cinte*oi, cu ochii 0uc u%i ca 'ntot!eauna c)n! punea la cale o <ar" !e-a lui, 'ncepu " "e aran0e*e# Porni pe 0o", cu m)na 'n %ol!, cu pa" 'ntin", cu na"ul 'n v)nt, cu mu"taa cuceritoare ca la !ou *eci !e ani %i <re!on)n! o melo!ie !e <an<ar !e pe timpul lui Carol al I1-lea### !e c)n! avea chiar !ou *eci !e ani# 3e !u"e !rept la Luvru# 5u"e"er !ate !iver"e or!ine 'n leg tur cu el, c ci <u ime!iat intro!u" 'n camera mic a regelui# Regele conce!ie numai!ec)t pe cei c)iva intimi care-i ineau companie, <avoare ce tre*i o oarecare gelo*ie "ur! , ca " r m)n "ingur cu-el# Par!aillan r ma"e "ingur cu regele pre !e un "<ert !e cea"# La cap tul ace"tor minute "pu"e"e tot ce avea !e "pu"# :a chiar o&inu"e ceea ce vroia, pentru c p rea <oarte mulumit# Bi atunci, nein)n! "eama !e u*anele !e la curte care cereau " a%tepi ca regele " te conce!ie*e, " -i arate 'ntr-un <el "au altul c poi pleca, "e ri!ic %i "pu"e? D 3ire, v cer permi"iunea " m retrag, mai am multe !e < cut 'n "erviciul Maie"t ii Voa"tre#

128

Sfritul Faustei

D Mergi !eci, cavalere, !ac "erviciile pentru mine o cer# Mergi %i <ii "igur c orice "-ar 'nt)mpla voi re"pecta cele !ou promi"iuni pe care vi le-am < cut, " a"i"t per"onal la c " toria contelui !e Valvert %i " -i pretin! 7omnului !+,ncre " -i !ea mire"ei o *e"tre !e !ou "ute !e mii !e livre# Bi continu cu un *)m&et ironic? D 2 voi <ace cu at)t mai &ucuro" cu c)t 'i voi 0uca o <e"t mare%alului, !ar 'n acela%i timp 'i voi <ace un "erviciu contelui, c ruia 'i "unt !ator# Bi continu , cuprin" !e o &ru"c 'ngri0orare? D 7umneata e%ti "igur c mare%alul va <ace ce-i "punA D ,&"olut "igur, "ire# D Bi !ac re<u* A D Eu va re<u*a, "ire# D 7ar !ac A D $i &ine, atunci Maie"tatea Voa"tr va tre&ui !oar " repete cuvintele pe care vi le-am "pu" a!ineauri %i vei ve!ea c va !eveni malea&il ca o m nu% # D Pe &unul 7umne*eu8 ro"ti regele, cu un *)m&et %i mai "u&ire aproape c mi-a% !ori " re<u*e, numai ca " v ! ce e<ect vor avea acele cuvinte# D Eu vei avea acea"t "ati"<acie, "ire, v a"igur c va accepta < r " "u<le o vor& # 7up ce ro"ti ace"te vor&e cu o 'ncre!ere !e ne*!runcinat, Par!aillan "tr)n"e m)na regal ce i "e 'ntin!ea, < cu reverena cuvenit %i "e 'n!rept "pre u%a# Lu!ovic al 1III-lea 'l 'n"oi# $ra o a treia <avoare, mai important %i < cut <oarte rar, 'n comparaie cu cele !inainte# 7ar Par!aillan care 'l urm rea cu coa!a ochiului cu o privire ironic , 'nele"e c acea"t !in <erm <avoare era !in intere", c micul rege "e perpelea !in !orina !e a "pune ceva, un lucru pe care nu 'n!r *nea "au nu %tia cum " -l "pun %i amina !in in"tinct, c)t putea, momentul !e"p ririi# Bi Par!aillan nu "e 'n%ela# C)n! au a0un" 'n <aa u%ii, regele pu"e m)na lui !e copil pe &raul cavalerului, 'l opri %i cu ochii lucin! !e o curio*itate copil rea"c , !up c)teva e*it ri, ca %i cum i-ar <i <o"t ru%ine !e propria lui curio*itate, "pu"e? D ,%a!ar, cavalere, pleci### < r " -mi "pui care e acea agrea&il ### acea <ericit "urpri* , ( "unt cuvintele !umitale ( pe care mi-o va <ace contele !e ValvertA Par!aillan 'ncepu " r)! , tare %i limpe!e? D :ine, <iin!c v roa!e 'ntr-at)t curio*itatea, co&or)i pe chei puin 'nainte !e c !erea nopii# Vei c)%tiga c)teva minute### %i poate c vei a"i"ta la un "pectacol intere"ant# D Ce " "pun, nu *ic nu8### Mergi cu &ine, cavalere %i 7umne*eu " te ai& 'n pa* 8 D #men! "pu"e Par!aillan cu un aer <oarte "erio"# Bi !e a"t !at , plec # Par!aillan & tu la u%a c pitanului g r*ilor, care "-a ar tat <oarte m gulit !e a"emenea ge"t %i care 'l primi cu toate onorurile ce i "e cuveneau# Vi*ita i-a permi", !up propria lui eCpre"ie, " "omoare o or "# 7up aceea "e retra"e, con!u" !in nou !e Vitr= care a in"i"tat " -l 'n"oea"c p)n la marea poart a Luvrului#

129

Michel Zvaco

;imp !e un cea" Par!aillan um&l hai-hui prin 'mpre0urimile Luvrului# ,poi "e 'n!rept < r gra& "pre cheiuri# ;recu !e-a lungul galeriei Luvrului, trecu *i!ul lui Carol al V-lea, total re< cut, trec)n! prin nou poart , mer"e prin !reptul palatului ;uilerie", 'nc neterminat %i "e opri 'ntre r)ul ce curgea 'n "t)nga lui %i *i!ul ce 'mpre0muia gr !ina palatului ;uilerie", pe care 'l avea 'n !reapta# @ntre 3ena %i &a"tion, era o poart care, m rit %i recon"truit , avea " <ie numit vreo !ou *eci !e ani mai t)r*iu, Poarta Con<erinei# Par!aillan mer"e p)n la acea"t poart # Eu trecu !e ea# Cu ochii lui p trun* tori i"co!i r)ul %i !rumul ce %erpuia !e-a lungul lui, c)t !e !eparte i-a permi" ve!erea# Eu-i * ri pe cei pe care 'i a%tepta# @%i "tr)n"e <al!urile mantiei 'n care '%i a"cun"e %i chipul, urc pe parapet, "e a%e* lini%tit %i cu picioarele at)rn)n! !ea"upra %anului plin cu o ap noroioa" , a%tept cu r &!are, o&"erv)n! cu mare atenie r)ul, !rumul !e l)ng mal %i 'nc un !rum care, ceva mai la !reapta, ! !ea !rept 'n "tra!a 3aint-Honor, aproape !e m)n "tirea Capucinilor#

Capitolul 11VI
s.a g/ndit la toate

Ceea ce nu prevzuse %ardaillan care credea c

D Pe m runtaiele papei8### Pe m runtaiele !iavolului8### D Coarnele lui 7umne*eu8### Coarnele tuturor !racilor8### $rau, &ine'nele", $"carga""e %i -ringaile care !up plecarea lui Par!aillan, < r pic !e elegan , !ar cu o energie <uri&un! , '%i mani<e"tau 'n <elul ace"ta emoia violent provocat !e ultimele vor&e ale lui Par!aillan# 2chii lor alunecau !e colo-colo, cu priviri 'ngro*itoare, '%i ar tau colii 'n<rico% tori %i '%i ri!icau pumnii amenin tori c tre u%a pivniei# G%a 'n! r tul c reia erau 'nchi%i 5au"ta, !+,l&aran %i cei !oi oameni ai lui# D ,i au*it, -ringaile, ce-a "pu" !omnul cavalerA &om& ni $"carga""e# D $i, pe ")ngele 7omnului, !a ce, cre*i c "unt "ur!A mugi -ringaile# Bi, pentru a !ove!i c nu e"te "ur!, el repet ? D 3-a *i" cu 9ehan al no"tru, !up cum a "pu", !ac o vom l "a " "cape pe &le"temata prine" 'm&r cat 'n & r&at### Ceea ce !ove!e%te c are leg turi cu !iavolul, c ci oricine %tie c o <emeie care e"te 'nve%m)ntata ca un & r&at '%i ri"c "alvarea "u<letului# D 5ie c ea " "e p)r0olea"c 'n <un!ul ia!ului p)n la "<)r%itul lumii8### 7ar, pe toi "<inii, " !e"chi!em ochii -ringaille8### Bi !ac prine"a &le"temat , cum "pui %i complicii ei vor 'ncerca " ne plim&e cu vor&a### D @%i vor g "i na%ul8 E-avea team , $"carga""e, ace%ti m)ncai !e ceap cru! %i !e n ut nu vor <i 'n "tare " 'ntreac un pari*ian ca mine8 D Eici un vulpoi & tr)n ca mine# Hai, -ringaille#

130

Sfritul Faustei

D Hai, $"carga""e# Intrar !in nou 'n pivni # @ncuiar u%a !e !ou ori 'n urma lor# -ringaille '%i pu"e cheia 'n &u*unar# ,veau ni%te mutre groa*nice, !e c)ini 'nr ii, gata " "<)%ie orice# G%a era ma"iv , "oli! %i tocmai o 'ncuia"er cu cheia# 7ar, ca %i cum a"ta nu era !e a0un", "au in"talat 'ntre ma" %i u% , gata " inter*ic orice pa", orice apropiere !e u% # ,veau " &iile la 'n!em)n , l)ng picioare %i '%i 'ncle%tar pumnii pe m)nerul greu !e <ier# -e"tul, a!re")n!u-"e unor oameni !e*armai, c p ta un 'nele" 'n<ior tor %i la 'n!em)na oricui# 7in pricina emoiei li "e < cu"e "ete# Gmplur !ou &oluri, pline ochi, le golir !intr-o 'nghiitur , le umplur !in nou, iar le ! !ur pe"te cap, apoi le pu"er pe ma" 'ntr-un ge"t &ru"c %i *gomoto"# 5au"ta "e a%e*a"e l)ng !+,l&aran# 7in locul 'n care era, 'i o&"erv , pe <uri%, 'n t cere, < r " <ac vreun ge"t ori o mi%care, !e parc era 'mpietrit # C)t vreme Par!aillan <u"e"e acolo, ea nu le ! !u"e nici o atenie# 2ricum, nu & ga"e !e "eam mutrele a"tea !e &rute, !e <iare " l&atice/ !e a&ia acum le ve!ea# "Par!aillan i-a a"muit 'mpotriva mea, '%i "pu"e 'n "inea ei# Bi, 'n <elul lor, 'mi arat c "unt gata !e orice#" 3e 'n!rept "pre ei# Mer"ul ei era u%or, nep " tor %i elegant# 3e mi%ca 'ntr-un anume <el, 'nv luitor, %ol!urile %i umerii leg nai puneau oarecum 'n um&r incompara&ila elegan a co"tumului "omptuo", ca %i cum "-ar <i !e"cu"ut# $ra o metamor<o* pe c)t !e rapi! pe at)t !e total # Cu am)n!ou m)inile ( m)inile ei al&e %i !elicate ( apuc un "caun greu, !e lemn ne%le<uit %i 'l a%e* !e partea cealalt a me"ei, 'n <aa lor# 3e in"tal pe el ca %i cum "-ar <i urcat 'n %a# Lu %i ea un pocal !e aram , 'l 'ntin"e "pre ei %i, cu un *)m&et c)t "e poate !e <amiliar, "pu"e cu o voce metalic ? D Bi mie mi-e "ete8### Hai, turnai-mi %i mie, prieteni, vreiA $i "e minunar ? D La nai&a8 D Pentru 7umne*eu8 Bi-%i ! !ur coate# Ceea ce 'n"emna? ",tenie8### 3 !e"chi!em ochii8###" Par!aillan le "pu"e"e <oarte limpe!e %i chiar "t rui"e ca ei " ai& mare gri0 %i " -i trate*e cu re"pect pe pri*onieri ( mai cu "eam pe ace"ta ( 'n <ine, " nu le re<u*e nimic### @n a<ar !e a le !e"chi!e u%a 'nainte !e ora <iCat # ,%a 'nc)t <ur chiar &ucuro%i "-o "ervea"c ? 'i umplur paharul ra", !up o&iceiul lor# Bi cum era <ire"c nu "e l "ar nici ei mai pre0o"# D @n " n tatea voa"tr , vite0ii mei, *i"e 5au"ta, apropiin!u-%i paharul !e al lor# Ciocnir %i r "pun"er politico"? D @n " n tatea !umneavoa"tr !omnule# @%i golir paharele !intr-o !at # La r)n!ul ei, 5au"ta '%i goli paharul p)n la ultima pic tur , < r " clipea"c # Ca %i ei, pu"e paharul pe ma" cu un ge"t &rutal# Ca %i ei, ple"c i cu lim&a cu un aer mulumit# @ncepur " "tea !e vor& #

131

Michel Zvaco

Mai &ine "pu", 5au"ta, care '%i 0uca rolul !e t)n r "enior pro"t cre"cut %i lip"it !e pre0u!ec i, 'i interog cu mult !i& cie %i cu o <ante*ie ameitoare# @ncepu " le !ea !e & ut tot timpul# $i 'ngurgitau < r pro&leme %i 'n "inea lor "e &ucurau# Cre!ea c ea 'ncerca " -i 'm&ete# $i &ine8 ,%a!ar erau lini%tii8 Pentru c ei %tiau ce cantitate 'n"p im)nt toare !e lichi! erau capa&ili " a&"oar& , 'nainte !e a !eveni m car eu<orici# :a '%i < ceau chiar o pl cere nem rturi"it !e a p rea niel cam * p cii %i !e a vor&i aiurea# 5au"ta "e g)n!i c "o"i"e momentul %i aplec)n!u-"e "pre ei, ro"ti cu o voce plin !e "u&'nele"uri? D ,"cultai-m "pu"e ea, voi "untei " raci### ,% putea " v 'm&og e"c 'ntr-o clip # Ce-ai "pune !ac ### I-au t iat vor&a cu un hohot !e r)" a"cuit# Bi 'nec)n!u-"e care mai !e care %i lovin!u-"e reciproc cu palme care ar <i r "turnat un &ou, "e !i"trau pe "ocoteala ei# D Ia a"cult , -ringaille, 'l au*i pe t)n rul !omn care "pune c "untem " raciA Eu * u8 Ce "pui !e a"taA D :ietul om, ce gre%eal , <ace8### Pe "<)ntul $u"taiu, venera&ilul meu patron, v 'n%elai, !omnule### V 'n%elai pro<un!, lamenta&il, 0alnic# Bi am)n!oi, cu un orgoliu eCagerat, "trivin!u-l cu o privire 'nc rcat !e comp timire !i"preuitoare? D Eoi, " raci8### D 7ar <iecare !in noi are o "ut !e mii !e livre8### 5au"tei 'i pieri"e *)m&etul# ,vea ghinion cu "iguran # :u*ele 'i tremurau, le "tr)n"e pentru a-%i 'nghii 'n0ur turile !e <urie care erau c)t p-aci " )%nea"c # Z)m&etul !e copil &un "e !e"en !in nou pe gura ei# Bi mer"e mai !eparte# D 3untei &ogaiA Cu at)t mai &ine8 7ar ce "unt o "ut !e mii !e livre am r)te 'n comparaie cu un milionA### Gn milion pe care vi-l o<er8### 3 rir 'n "u", cu gura c "cat # Bi cu aceea%i voce "trangulat ? D Gn milion8### I-au*i8### Coarnele lui 7umne*eu8### D 7a, un milion8### Gn milion, 'nelegeiA### 7e"chi!ei u%a a"ta### %i milionul v aparine### $u v !au ace"t milion8### 3chim&ar !oar o privire# 2 "ingur privire pe <uri%# Bi a"ta <u"e"e 'n!ea0un"? "e 'nele"er , "e pu"e"er !e acor!# 5au"ta, cu re"piraia accelerat "u& ma"ca ei "ur)* toare, v *u cum "e ri!ica"er !intr-o "ingur mi%care, ca !ou automate acionate !e !eclan%area unui re"ort <oarte puternic# 7intr-o " ritur erau 'n <aa u%ii, am)n!oi !eo!at # Iar 'n mintea 5au"tei i*&ucni un "trig t !e victorie ca o <an<ar trium<al ? ",i mei "unt8### Vor !e"chi!e8### Gite c !e"chi!8###" @ntr-o clip era 'n picioare, "cuturat !e un <ream t !e &ucurie !elirant # @n "inea ei, "e au*ea !e0a un &om& nit amenin tor? ",h8 Par!aillan, nu ai 'nc milioanele mele8### 'ntre noi !oi acum8###" Bi !intr-un "alt u%or !e <elin '%i lu av)nt ca " ia" pe u%a mult !orit , pe care tocmai atunci -ringaille o !e"chi"e"e larg# 3e n pu"ti "pre u%a larg !e"chi" , !eci### C)n!###

132

Sfritul Faustei

@n prag, "e 'nt)lni cu v)r<ul " &iei lui $"carga""e care, 'n timp ce -ringaille !e"chi!ea, avu"e"e gri0 " -%i "coat "a&ia !in teac # V)r<ul ace"ta <oarte a"cuit care i-a rupt tunica !e cati<ea %i i-a atin" m ta"ea pielii ei par<umate, 'i opri &ru"c elanul# $ra %i timpul? 'nc puin %i 5au"ta "-ar <i l "at "tr pun" !e "a&ie !in vina ei# ,%a "-ar <i 'ncheiat lungul %i tragicul !uel !intre ea %i Par!aillan# D @napoi, pentru ")ngele lui 7umne*eu8 or!on $"carga""e cu un accent 'ngro*itor !e !ur# Bi cum ea r m "e"e locului pro"tit %i < cut pra< !e "perana ei n ruit , *!ro&it !e o manier r "un toare, el < cu un pa" 'nainte, 'mping)n! mereu v)r<ul amenin tor %i repet ? D @napoi, tic loa"a lui 7umne*eu, 'napoi8 C !e nu te tai ca pe un pui !e g in ###8 3cr)%nin!, "pumeg)n! %i 'n0ur)n!, 5au"ta "e ! !u 'n! r t ca " evite v)r<ul !e oel a"cuit care o amenina, c)n! 'n !reptul g)tului, c)n! al pieptului, ai!oma unei <iare care "e retrage !in <aa <urcii celui ce o va 0upui !e piele# 3e ! !u 'napoi p)n ce a0un"e la locul !in care "e ri!ica"e, !e cealalt parte a me"ei# ,&ia atunci $"carga""e l " "a&ia 'n 0o" %i o "pri0ini pe v)r<ul ci*mei# Bi r ma"e nemi%cat, 'mpietrit, imagine 'n<rico% toare a ne'ncre!erii la p)n! # ,tunci, 5au"ta ri!ic "pre tavan pumnii "tr)n%i, p r)n! gata " arunce o anatem , morm i o 'n0ur tur cu voce 0oa" %i r "ucin!u-"e &ru"c pe c lc)ie, "e a%e* !in nou l)ng !+,l&aran %i "e 'nchi"e 'ntr-o t cere "um&r # @n timpul ace"ta, pe cori!orul pivniei, -ringaile < cea un "can!al in<ernal, url)n! c)t 'l inea gura? D Hei, 0up'n! 9a>uemin8### 9a>uemin8 Hangiul !racului8### 2he8 9a>uemin8 @nghiite-ar ia!ul8### Grla 'ntr-at)t 'nc)t hangiul, cre*)n! c ar!e pivnia, co&or' treptele ca o vi0elie %i 'ntre& plin !e 'ngri0orare ce anume "e petrecu"e# D Vino 'ncoace, 0up)n 9a>uemin, porunci -ringaile, intr)n! repe!e 'n 'nchi"oarea improvi*at %i "e opri 'n <aa u%ii, ceea ce 'l o&lig pe hangiu care 'l urma"e "upu", " r m)n a<ar , pe culoar# D 9up)n 9a>uemin, continu -ringaile, pe un ton !e coman! , vei lua acea"t cheie, ne vei 'ncuia aici !e !ou ori %i nu vei mai co&or' !ec)t !i"ear , ca " ne !ai !rumul la toi, la ora "ta&ilit !e !omnul cavaler# ,i 'nele"A ,tunci, hai### Bi mai cu "eam , 'ncuie cu gri0 # ;otal * p cit, 0up)n 9a>uemin lu cheia ce i "e 'ntin!ea, 'n mo! a&"olut mecanic %i 'ntre& ? D Vrei " v 'nchi! aici 'mpreun cu pri*onierii !umneavoa"tr A Iat o i!ee cel puin ciu!at 8 D Ciu!at au &a, <aci ce-i "pun### Bi mai repe!e, te rog# Hangiul ! !u !in umeri cu aerul c "pune? "La urma urmei, !ac a%a vrei, mie unul mi-e per<ect egal8" 7ar 'n timpul "ta ochii 'i c *ur pe ma" # V *u c "e cam 'n<rupta"er !in provi*ii# C num rul "ticlelor "c *u"e "imitor# Bi ar t)n! "pre "ticlele goale, 'ncheie? D M tem c vei <i o&ligai " "coatei lim&a !e un cot, !e "ete# D 7race, nu m-am g)n!it la a"ta8 murmur -ringaille# Bi, cu coa!a ochiului, 'l con"ult pe $"carga""e care, < r " "e mi%te, < r a 'ntoarce capul m car, &om& ni?

133

Michel Zvaco

D La nai&a, nu ne putem totu%i l "a " cr p m !e <oame %i !e "ete8 D 7e"tul c murim !e plicti"eal 8 3u"inu -ringaille# Bi, a!re")n!u-"e hangiului? D 3untei un om cum"eca!e, me%tere 9a>uemin %i v mulume"c# ,!ucei !eci, ime!iat, m)ncare %i vin 'n cantit i "u<iciente pentru trei me"e# Ce cre!ei !e cuviin , m &i*ui pe voi# 7oar !ac ### Bi, a!re")n!u-"e 5au"tei? D 7oar !ac nu !orii " "punei ce v place mai mult# Bi cum 5au"ta ri!ica !in umeri cu o in!i<eren !i"preuitoare? D EuA### Cum !orii### Hai!ei, me%tere 9a>uemin, !ar repe!e# Bi urc ace"ta iar, 'n c utarea provi*iilor# Eu !ur mult# @n c)teva minute "e 'ntoar"e cu patru co%uri imen"e# G%a "e 'ntre!e"chi"e# -ringaille & g 'n untru cele patru co%uri a!u"e !e hangiu, unul c)te unul# ,poi intr 'n untru# @n "patele lui, 9a>uemin 'ncuie u%a !e !ou ori# 7e !ata a"ta, nemai<iin!u-i <ric !e nimic, $"carga""e '%i & g "a&ia 'n teac lini%tit %i veni " -l a0ute pe -ringaile " a%e*e ca lumea m)ncarea %i & utura# @n timpul "ta 5au"ta, retra" l)ng !+,l&aran, era cu<un!at 'ntr-o me!itaie "um&r # $ra at)t !e a&"or&it , 'nc)t nu-%i ! !ea "eama c , l)ng ea, r nitul "e agit , gemea 'n<un!at, 'ncerc)n! " -i atrag atenia, !ar < r "-o tre*ea"c pe a celor !oi vi0elio%i, care "e 'n!eletniceau cu !iver"e tre&uri 'n 0urul me"ei# V *)n! c nu reu%e%te "-o "coat !in "tarea ei, !+,l&aran < cu un e<ort !i"perat %i, pali!, cu &u*ele "tr)n"e, cu <runtea plin !e &ro&oane !e "u!oare reci, 'nghiin!u-%i cu "toici"m ipetele !e !urere, ri!ic cu greu &raul r nit %i reu%i " apuce tunica 5au"tei, " trag !e"tul !e tare !e ea pentru a o a!uce la realitate# D ;e !oare, " rmanul meu !+,l&aranA %opti ea co&or)n!u-%i privirea "pre el# R nitul, i"tovit !e e<ortul !urero" pe care 'l < cu"e, "e 'ncor!a c)t putu ca " nu le%ine# E-a avut puterea " -i r "pun! ime!iat# Cu toate a"tea, avea ceva " -i "pun # 2 pironi cu privirea cam prea in"i"tent cu ochii lui 'n<ier&)ntai, un!e p rea c i "e "tr)n"e"e toat viaa# 5au"ta a 'nele" c voia " -i vor&ea"c # Bi a mai 'nele" c ceea ce avea " -i "pun era !e o importan capital , pentru ea# 5oarte 'ncet, cu nenum rate precauii, 'n a%a <el 'nc)t " nu-l ating , pentru c ve!ea c e"te la cap tul puterilor, 5au"ta "e aplec !ea"upra lui, '%i apropie urechea !e &u*ele lui, a%a 'nc)t gigantul r nit, 'ntr-o re"piraie g)<)it , ro"ti un cuv)nt### un "ingur cuv)nt8 $a "e a!un un pic %i, <aa 'n <a , 'l 'ntre& !in ochi# $l 'i r "pun"e 'n acela%i mo!, l ")n! " ca! o privire a"upra lui# ,tin"e locul pe care i-l ar ta"e# ,vea acolo un &u*unar# Cu o m)n u%oar %i 'n!em)natica, c ut 'n interior# ;otul <u < cut cu o rapi!itate eCtraor!inar # C)n! '%i retra"e m)na, inea un o&iect care era pro&a&il <oarte mic, pentru c nu "e mai putea * ri 'n pumnul ei mic, 'nchi"# Iar 'n a!)ncul ochilor ei 'ntunecai era o lic rire victorioa" # Bi atunci, la r)n!ul ei, '%i apropie &u*ele !e urechea celui r nit %i 'i %opti c)teva cuvinte# 7intr-o mi%care a pleoapelor 'i r "pun"e c a 'nele" %i "e va "upune# ,poi 'nchi"e ochii %i p ru c aipe%te#

134

Sfritul Faustei

5au"ta "e ri!ic , "e 'n!ep rt u%or !e cei !oi care, mult prea preocupai !e trea&a lor, nu ! !u"er nici o atenie ace"tei 'nt)mpl ri care, !e alt<el, nu !ura"e nici m car un minut# @n plu", chiar !ac ar <i o&"ervat, tot n-ar <i !at nici o importan ? r nitul gemea, ea "e aplec " -l lini%tea"c , " -l 'ncura0e*e cu c)teva vor&e &une# Eimic mai normal8 7oar c acum, apropiin!u-"e !e ei, 5au"ta '%i relua"e atitu!inea non%alant , acela%i *)m&et cum"eca!e ca mai a!ineauri, c)n! "t tea la ma" cu $"carga""e %i -ringaille %i ciocnea amical cu ei# ,vea un aer "erio" %i controla vinurile# Cu o vi*i&il "ati"<acie "e uita la "ticlele !e ,n0ou, "ingurele care p reau " o intere"e*e# D 2h, ce &ine, *i"e ea, iat un vin cre%tine"c8 Bi apoi, &ru"c 'ngri0orat ? D R m)ne !e v *ut, !ac e &un# D $ u%or !e veri<icat, "pu"er ei# @n c)teva clipe, !ou "ticle erau !e"< cute %i paharele umplute# 3e a%e*ar toi trei# Ciocnir # 7up cum le era o&iceiul, $"carga""e %i -ringaile golir paharele, !intr-o 'nghiitur # D -ro*av8 "pu"e $"carga""e# D Gn !eliciu8 "pu"e -ringaille# 5au"ta gu"t vinul 'ncet ca un <in cuno"c tor# Bi !up c)teva 'nghiituri, ro"ti? D Merge# ,poi pu"e paharul pe 0um tate plin, 'n <aa ei# 3porov ir !in nou# $"carga""e %i -ringaille nu mai aveau nici cea mai mic gri0 # 5au"ta p rea re"emnat cu "oarta ei# Iar ei '%i "puneau c , < r 'n!oial , era cel mai &un lucru pe care 'l avea !e < cut, <iin!c nu mai putea conta pe ei, " -i !e"chi! u%a# 7up ce <u"e"er eCce"iv !e ne'ncre* tori, acum erau prea nep " tori# La "uge"tia 5au"tei, "coa"er !in &u*unar c ri !e 0oc# Bi 'ncepu " 0oace cu ei# ,"ta !ur cam o 0um tate !e cea"# 7up aceea, !+,l&aran 'ncepu " "e agite %i " geam # ,&"or&ii !e 0ocul lor, la 'nceput nu & gar !e "eam # -emetele lui !+,l&aran, erau !in ce 'n ce mai "onore, mai a"cuite# @ntr-at)t 'nc)t, 'n <ine, $"carga""e %i -ringaille le au*ir # 5iin!c ea ( %i a"ta < cea parte !in come!ia pe care o 0uca ( "e ar ta at)t !e 'nver%unat " c)%tige la c ri 'nc)t uita"e !e toate %i ei <ur nevoii " -i atrag atenia c r nitul avea cu "iguran nevoie !e 'ngri0iri %i c ar tre&ui " 'ntrerup , pentru o clip , parti!a# 5au"ta 'ncuviin , !e"tul !e pro"t !i"pu" # $i !oi "e ri!icar %i r)!eau !e proa"ta ei !i"po*iie# 3e apropiar !e r nit, v *ur c pan"amentul nu "t tea la locul lui %i c tre&uiau " -l <ac !in nou# D Puin r &!are, "pu"er ei, 'n cinci minute "e re*olv # @%i v *ur !e trea& con%tiincio", < r " -i mai !ea ei vreo atenie, < r " & nuia"c nici cel mai mic r u# 5au"ta "e ri!ic %i '%i < cu !e lucru, umpl)n! cele trei pahare# @ntoar"e u%or capul 'n !irecia lor# @i v *u aplecai !ea"upra lui !+,l&aran, <oarte ocupai !e el, cu "patele la ea# Cu ge"turi iui, !e o vioiciune !eo"e&it , 'n acela%i timp meto!ic calculate %i eCecutate, "e aplec pe"te paharele lor %i 'ntin"e m)na !ea"upra ace"tor pahare#

135

Michel Zvaco

@n acea m)n inea o&iectul pe care 'l g "i"e 'n &u*unarul lui !+,l&aran? un <lacon mic umplut cu o licoare al& , clar ca apa# La 'nt)mplare, ea l " " ca! aproCimativ 0um tate !in coninutul <laconului 'ntr-un pahar %i apoi v r" re"tul 'n cel lalt pahar# 7up ce-i < cur pan"amentul "-au 'ntor" cu toii la ma"a !e 0oc# 7e cum "e a%e*ar , 5au"ta pu"e m)na pe paharul ei, 'l ciocni cu al lor %i le ur " n tate? ceea ce nu era !ec)t un mo! !e a-i <ora " -%i golea"c paharele# Ceea ce %i < cur # Eumai c !up ce-au & ut, "-au "tr)m&at# Bi privir <un!ul paharelor cu !e*gu"t# ,u < cut a"ta <iin!c a%a le-a venit# Eu & nuiau nimic r u# D Ce nai&a e cu *eama a"ta 'n<ior toareA Zi"er ei 'n cor# D 5 r 'n!oial , un re"t !in "ticl care "-a acrit puin, eCplic 5au"ta cu cel mai natural ton !in lume# Lu o alt "ticl %i umplu !in nou paharele *ic)n!? D Hai " ve!em ce gu"t are "ticla a"ta# 7e !ata a"ta nu mai aveau 'ncre!ere? nu era vor&a !e ea, ci !e vin# @n loc " golea"c paharul !intr-o "or&itur , a%a cum < ceau !e o&icei, au gu"tat !oar, <iin!c "e temeau !e vin# 7ar "e lini%tir # D $i, e &ine8 *)m&i $"carga""e %i pu"e m)na pe c rile !e 0oc# D 3 <ie 'ntr-un cea" &un8 "pu"e -ringaille# Bi continu pru!ent? D 7e acum 'ncolo nu mai &em ce e pe <un!ul "ticlelor# Inci!entul n-a avut urm ri# @%i relua"er locurile la ma" # 7up vreo *ece minute, 5au"ta care 'i o&"erv cu coa!a ochilor, a avut "ati"<acia " con"tate c !rogul !at !e ea 'ncepea " -%i arate e<ectele? "e cl tinau ca %i cum erau &ei, ! !eau mereu !in cap, c "cau gata " -%i rup maCilarele, < ceau e<orturi !i"perate " -%i in ochii !e"chi%i <iin!c pleoapele "e 'nc p )nau " "e 'nchi! ca %i cum !eveni"er !intr-o !at !e plum&# @%i ! !eau "eama c nu "e "imeau &ine# E-au prea avut timp " -%i !ea "eama !e ce natur era r ul# @n ultim in"tan e<ectul "e pro!u"e cu o vite* <ulger toare, mai 'nt)i la $"carga""e# 7eo!at "e 'n!oi !in mi0loc, 'ncerc " "e agae !e ma" , nu reu%i, alunec !e pe "caun %i "e ro"togoli pe !alele pivniei %i r ma"e nemi%cat# 7e"igur c nu era mort !e vreme ce "e pu"e ime!iat pe "<or it# V *)n!u-l pe $"carga""e ro"togolit pe 0o", 'n ochii tul&uri ai lui -ringaille "e aprin"e o lic rire !e inteligen # 3e prea poate " <i 'nele" atunci c "&le"temata !e prine" reu%i"e " -i trag pe "<oar ", oric)t ar <i <o"t ei !e pari*ieni !in Pari" %i vulpi & tr)ne, a%a cum "e recoman!au# Prea t)r*iu# 5 cu un e<ort !i"perat pentru a-%i reveni, &u*ele lui "e agitar u%or !ar nu l "ar " treac nici un "unet# C *u %i el al turi !e prietenul lui# Bi 'ncepu " "<or ie la <el !e v)rto"# 5au"ta "e ri!ic # Primul ei ge"t <u " "e uite la cea"# Bi *)m&i# 5 cu un "emn celor !oi "ervitori care p)n atunci "t tu"er 'ntin%i 'n culcu%urile lor, !ormin!### "au < c)n!u"e c !orm# 3e n pu"tir a"upra celor !oi a!ormii %i 'nt)i !e toate le luar armele# @n timpul "ta, 5au"ta "e intere" cu calmul ei neclintit? D C)t vreme o " !oarm a%aA D Cel puin p)n la patru !up -amia* , preci*a !+,l&aran#

136

Sfritul Faustei

D $ !e-a&ia nou !imineaa, calcul 5au"ta? la ora patru 'mi voi <i terminat trea&a !emult, cel puin a%a "per# 7ar nu contea* , tre&uie prev *ut totul, chiar impo"i&ilul, 'i vei p *i p)n la ora opt "eara# Cei !oi oameni ai lui !+,l&aran 'i 'nm)nar 'n mo! re"pectuo" cele !ou " &ii luate !e la -ringaille %i $"carga""e ca %i cele !ou pumnale *!ravene pe care le g "i"er 'n &u*unarele interioare ale tunicilor lor# 5au"ta ale"e "a&ia care i p ru cea mai &un , o pu"e la &r)u !e 'n!at , < r ca pe chipul ei impa"i&il " "e <i putut !e"coperi cea mai vag urm !e emoie "au !e "ati"<acie# Bi 'ntre& !ac "e "imeau 'n putere " <ie al turi !e ea# 7up ce ei i-au r "pun" a<irmativ, "e uit la ei i"co!itor# ,legerea ei era < cut ? D La "a&ia a"ta, "pu"e ea unuia !intre ei# Vei veni cu mine la Pari"# ,poi, 'ntorc)n!u-"e "pre cel lalt? D Ia pumnalul "ta# Vei veghea a"upra "t p)nului t u p)n c)n! va "o"i litiera pe care i-o voi trimite ca " -l a!uc %i pe el# 7intr-un "ingur ge"t 'i a!un pe toi 'n 0urul lui !+,l&aran %i le ! !u in"truciuni clare %i eCacte ca 'ntot!eauna, in"truciuni pe care 'i pu"e " le repete pentru a <i "igur c 'nele"e"er ce aveau !e < cut# ,poi "e uit !in nou la cea"# D 5ii ateni, "pu"e ea, hangiul va co&or' 'n cur)n!# Cu toii erau preg tii " <ac manevr care <u"e"e !e0a pu" la punct# Cel 'narmat cu pumnalul 'l inea !e0a 'n m)n # ;recur c)teva minute# Hangiul nu "e ar ta# @n ner &!area ei, '%i mai controla o !at cea"ul, " "e conving c nu "e 'n%ela"e# Eu, nu "e 'n%ela"e# Lovin! u%a cu m)nerele "pa!elor, 'ncepur " <ac *gomot# @n acela%i timp, cei trei "trigau !in toate puterile# 7ar nici vor& " apar 0up)n 9a>uemin# D Hangiul "ta nenorocit a uitat pro&a&il ora <iCat , *i"e ea# 3 a%tept m# @n accentul ei cu greu "e putea o&"erva o oarecare enervare# @n <on!, !e ce "-ar <i enervat %i !e ce %i-ar <i "< cut gri0iA ,vea !e"tul timp# Chiar mai mult !ec)t avea nevoie# :ine'nele" c ar <i pre<erat " "e %tie a<ar , la aer %i li&er , !ar, 'n <ine, nu era vor&a !ec)t !e o am)nare !e cel mult o or # 7a, numai c acea or trecu %i urm toarea %i 'nc una < r ca hangiul " <i !at vreun "emn !e via # 7e%i oamenii 5au"tei nu conteneau " <ac o g l gie 'n<ior toare, care era cu "iguran au*it la eta0ul !e !ea"upra# Grmar implaca&il alte ore, una c)te una c *ur 'n neant, < r " "e <i pro!u" nici o "chim&are 'n acea"t "ituaie !e a%teptare 'ngri0or toare# ,poi "o"i momentul c)n!, !up "ocotelile lui !+,l&aran, -ringaille %i $"carga""e aveau " ia" !in "omnul lor letargic# ,%a 'nc)t 'i legar *!rav n %i le pu"er !ou c)rpe la gur , 'n chip !e c lu%# @n <ine, c tre orele %a"e "eara, 'n clipa 'n care 5au"ta pier!u"e orice n !e0!e, urechea ei eCa"perant !e atent , au*i un *gomot "la&, !ep rtat# @ntr-o clip <u la u% 'n care & tu !e !ou -trei ori# D ,cum8 ,cum8 r "pun"e vocea 0up)nului 9ac>uemin# ,u*i pa"ul greu al hangiului care "e apropia, *gomotul cheii 'n &roa"c , "c)r)itul, o !at , !e !ou ori### Bi 0up)n 9ac>uemin, ne& nuin! a&"olut nimic, av)n! 'n &rae o gr ma! !e "ticle, <u pocnit !in plin !e u%a !in "te0ar ma"iv, proiectat 'ntr-un <el !e v)rte0 cu o violen

137

Michel Zvaco

'ngro*itoare, "coa"e un urlet !e !urere %i pe 0um tate !o&or)t, c *u la patru pa%i mai 'ncolo, 'ntr-un *gomot in<ernal !e "ticle "parte# Bi nu 'nca"a"e tot? nici nu c *u"e &ine %i cel cu pumnalul "e n pu"ti "pre el, 'l apuc !e guler, 'l tra"e 'n untru, 'ncuie u%a !e !ou ori %i '%i pu"e cheia 'n &u*unar# ,poi pro<it)n! !e ameeala hangiului, 'i leg m)inile %i picioarele c)t ai clipi# 5au"ta "e av)nta"e pe "c ri < r " mai !ea vreo atenie celor ce "e petreceau 'n "patele ei# Cel c ruia 'i ! !u"e "a&ia <u numai!ec)t 'n urma ei# 7in c)teva "alturi urc treptele "c rii, traver" "ala !e me"e %i "e n pu"ti 'n gra0!# Eu pier!u timpul ca " 'n%eue*e calul# 3e mulumi " -i pun <r)ul %i * &ala, " ri pe el %i 'n<ig)n!u-%i pintenii, porni 'ntr-un galop ne&un, av)n! 'n cap un "ingur g)n! luci!? "7e-ar <i " <ac " ple*nea"c *ece cai, tre&uie " a0ung 'naintea !e c !erea nopii### 'naintea contelui !e Valvert8### Voi a0unge cu orice pre8###

Capitolul 11VII

Capcana

@n timp ce "e petreceau "cenele pe care tocmai le-am pove"tit, 2!et !e Valvert %i Lan!r= Co>uenar!, nemai'nt)lnin! opreli%ti 'n !rumul lor, '%i continua"er !rumul 'n pa" 'ntin"# D 7omnule, "pu"e !eo!at Lan!r= Co>uenar!, iat -ne a0un%i la Rueil, un!e tre&uie " m !uc ca " eCecut or!inele ce mi le-ai !at, !eci am " v p r "e"c# Vrei " -mi "punei un!e ne vom 'nt)lni !up aceeaA D Mai !egra& tu, care cuno%ti at)t !e &ine inutul, va tre&ui " -mi "pui un!e " te a%tept# D $i &ine, !omnule, !ac nu avei nimic 'mpotriv , vom a0unge la !rumul !in"pre 3aint--ermain care "e a<l la "t)nga noa"tr la aproCimativ !ou "ute !e ver"te !e aici# 3e uitar la !rumul !in"pre 3aint--ermain# ,colo, Lan!r= Co>uenar!, !up ce 'i ! !u "t p)nului " u cele mai eCacte preci* ri, o lu !rept "pre Rueil care "e a<la la aproCimativ !ou -trei "ute !e ver"te !e acolo# Valvert, !e a"t !at merg)n! la pa" !rept 'nainte o apuca pe !rumul cel mare care "e apropia !in ce 'n ce mai mult !e r)u# ;recu prin !reptul unei ca"e pe care mai !egra& o ghici !ec)t o v *u, a"cun" 'n! r tul unor <orti<icaii %i !e"pre care Lan!r= 'i "pu"e"e c era "mai"on no&le !e la Malmai"on" Kca" no&il !e la Malmai"onL# Ceva mai !eparte, !rumul %erpuia chiar pe malul r)ului# 3e opri, !e"c leca %i co&or' pe rm# @%i leg calul !e un trunchi t)n r, ace"ta 'ncepu " pa"c lini%tit iar el "e a%e* 0o", la r ! cina unui <ag uria%# 2!et !e Valvert, vi")n! cu "iguran la iu&ita lui, 5lorence, a%tept acolo pre !e !ou cea"uri# @n <ine, ap ru %i Lan!r= Co>uenar! care "e < cu"e au*it !e0a !atorit galopului calului# Bi !e cum 'l * ri, Valvert 'i "trig ? D 3per c n-ai uitat provi*iileA

138

Sfritul Faustei

D Cum era " <ac a%a ceva 'l lini%ti Lan!r= Co>uenar!, mor !e <oame, !omnule %i m u"uc !e "ete8 D Bi c ruaA D Vine ime!iat# 7oar v 'nchipuii, !omnule, c nu era "-o a%tept# D :ine ai < cut, 'ncuviin Valvert, pentru c , la r)n!ul meu, mor !e <oame %i m u"uc !e "ete# Lan!r= Co>uenar! !e"c leca u%or, "coa"e cele !ou co%uri !e pe cal %i-l leg !e un copac, a%a cum < cu"e %i "t p)nul lui# 7up aceea, a%e* pe iar& coninutul co%urilor %i mi%c)n!u-%i maCilarele !e o manier "emni<icativ pronun cu o evi!ent "ati"<acie? D Iat ceva care ar putea " !ea <ore %i unui mort, !omnule# 3e a%e*ar ca !oi egali, cu o <oame a"emenea %i 'ncepur ma"acrul provi*iilor# Cu "iguran c aveau motive " crea! c au timp &erechet pentru c nu "e gr &eau !eloc# 2 c ru mare !ar goal , tra" !e !oi cai puternici %i m)nat !e un ran, "o"i pe c)n! erau la mi0locul me"ei# F ranului i "e "pu"e " a%e*e c rua mai la um&r , c)t mai aproape !e rm %i " a%tepte# Bi ca " nu "e plicti"ea"c prea tare, la porunca lui Valvert, Lan!r= Co>uenar! 'i ! !u o p)ine, o "ticl !e vin, o <elie imen" !e pate %i o &ucat !e pui, !in care lip"eau aripile %i pulpele# C)n!, 'n cele !in urm au 'nc lecat, trecu"e !e ora !ou , !up -amia* # Cam pe la aceea%i or , Par!aillan pleca "pre Luvru# Pornir la pa", l ")n! c rua 'n gri0a ranului c ruia Valvert 'i ! !u"e anume in"truciuni# ,u mai 'naintat cam un "<ert !e leghe# 7eo!at Valvert "trig ? D Gite, %tia "unt oamenii no%tri8 Bi ar t "pre un grup !e cavaleri, care erau !e"tul !e !eparte, !ar veneau %i ei la pa" 'n 'nt)mpinarea lor# D Bi iat %i va"ul8 replic Lan!r=, ar t)n! "pre un va" !e"tul !e mare care urca 'ncet pe cur"ul r)ului %i care p rea remorcat !e grupul !e cavaleri, la oarecare !i"tan 'n <aa lui# D 5ii atent, Lan!r=, "u&linie Valvert, e momentul " <im <oarte precaui %i " nu ne tr ! m# Bi 'n aceea%i clip Valvert porni 'nainte la trap# Lan!r= Co>uenar!, care p)n atunci "t tu"e al turi !e el, l " o !i"tan !e patru pa%i %i 'l urm ca un valet &ine "tilat# @n <runtea micului grup, 'n 'nt)mpinarea c rora mergeau, "e a<la coman!antul trupei, "ingur# 5 r 'n!oial c era un gentilom# Gn gentilom care '%i tr !a originea prin aerul acela !e "no&i"m, !e om care prive%te !e "u", pe vremea aceea propriu cavalerilor "panioli# C)n! a0un"e la *ece pa%i, 'n <aa gentilomului, Valvert '%i !omoli calul %i mer"e la pa"# ,ce"ta, 'neleg)n! c lui i "e a!re"a primirea, "e opri %i a%tept , &ine proptit 'n %a# Valvert "e opri %i el la !oi pa%i !e gentilom %i '%i ri!ic p l ria# Cel lalt < cu la <el# Valvert "e 'nclin ceremonio", pe"te gruma*ul calului, "alut la care i "e r "pun"e !up toate regulile protocolului %i, <oarte politico", i "e a!re" pe un ton !e coman! care avea un accent !e o<ier vor&in! "u&alternului?

139

Michel Zvaco

D 7omnule, "pu"e el, "unt coman!antul pe care 'l a%teptai %i c ruia tre&uie " -i pre!ai con!ucerea trupei !umneavoa"tr # Iat or!inul meu !e "erviciu# Vei avea !eci, ama&ilitatea !e a ve!ea ce "crie 'n el# 3paniolul lu h)rtia# 2 citi cu atenie %i veri<ic "igiliile %i "emn turile cu %i mai mult atenie# D 2are am onoarea " m a!re"e* !omnului conte !+,l&aranA 'ntre& el# D Eu, !omnule# $u "unt contele !e Valvert, gentilom <rance*, 'n "erviciul ,lteei 3ale, !uce"a !e 3orrient4"# D ,h8### Mi "-a "pu" c voi <i 'nt)mpinat, pro&a&il, !e contele !+,l&aran# 3pun)n! a"ta, "paniolul 'l eCamin pe Valvert cu o privire 'nc rcat !e ne'ncre!ere# 5 r " "e tul&ure, ace"ta r "pun"e cu un aer in!i<erent? D @ntr-a!ev r, contele !+,l&aran tre&uia " v 'nt)mpine# 7ar contele chiar 'n !imineaa a"ta, a primit o <rumoa" lovitur !e "pa! care l-a intuit la pat pentru c)teva *ile# ,ltea 3a a &inevoit " m !e"emne*e pe mine pentru a-l 'nlocui### 7e alt<el, v-a% atrage atenia, !omnule, c 'n or!inul !e "erviciu pe care l-ai citit %i 'nc <oarte atent, irepro%a&il <ie *i", nu e"te menionat nici un nume# V or!on numai " v "upunei a!uc torului# D $"te a!ev rat, recuno"cu "paniolul# Bi, !up o impercepti&il e*itare? D $u %i oamenii, mei "untem la or!inele !umneavoa"tr , !omnule# D ,tunci, 'mi vei <ace onoarea " m 'n"oii p)n la poarta 3aint-Honor# ,colo ne vom !e"p ri %i vei putea " v con!ucei oamenii### acolo un!e %tii c tre&uie "-o <acei# 3paniolul, ale c rui vagi & nuieli p reau 'nl turate pentru moment, "e 'nclin 'n "emn !e "upunere# Valvert avea 'n "t)nga pe cel ce putea <i con"i!erat locotenentul lui# @n "patele lor, cam la patru pa%i, eap n %i impa"i&il, venea Lan!r= Co>uenar!, preg tit pentru orice### 'n "patele lui Lan!r= 'nainta mica trup "paniol # Iar 'n "patele trupei, va"ul 'nc rcat cu &utoia%e, aluneca u%or pe valurile lini%tite ale r)ului, manevrat !e !oi marinari cu "taturi !e uria%i# ,0un"er la ca"telul !e la Chau""ee, nu !eparte !e locul 'n care Valvert l "a"e c rua goal # Lan!r= Co>uenar!, ranul pe care 'l a!u"e"e, cei !oi marinari %i cavalerii "panioli "e pu"er numai!ec)t pe trea& # @n mai puin !e 0um tate !e cea", &utoia%ele, !eci 'nc rc tura va"ului <u"e"er tran"portate 'n c ru # Cei !oi marinari "e urcar !in nou pe va" %i "e 'n!ep rtar v)"lin!# Valvert %i 3paniolul pornir 'n <runte# @n "patele lor, vehicolul greu acum !e at)ta 'nc rc tur "e urni !in loc con!u" !e ranul proprietar %i p *it 'n!eaproape !e Lan!r= Co>uenar!, care mergea l)ng c rua%# Cavalerii "panioli 'nchi!eau convoiul# Merg)n! la pa", trupa traver" 3ena Meu=lei la un!e po!ul era 'n con"trucie %i tre&uie " cre!em c nu era prea "oli! con"truit, !e vreme ce, cu vreo !ou *eci !e ani mai t)r*iu, avea " "e ! r)me 'n parte# La Eeuill=, nu mai aveau !ec)t o leghe p)n la poarta 3aint-Honor# Ca " o parcurg , pentru c 'naintau at)t !e 'ncet, o&ligai <iin! !e caii ce tr geau !in greu c rua prea 'nc rcat , aveau nevoie !e o or 'ncheiat # $Cact 'n acela%i timp, 5au"ta, reg "in!u-%i li&ertatea, galopa cu toat <ora pe !rumul !in"pre 3aint-7eni", hot r)t " <ac " ple"nea"c *ece cai, !ac a%a ar <i

140

Sfritul Faustei

tre&uit %i cu orice pre, " a0ung la Pari" 'naintea contelui !e Valvert, a%a cum "pu"e"e, !e altminteri### Eumai c Valvert, ha&ar n-avea c 5au"ta <u"e"e < cut pri*onier !e Par!aillan# Bi cum ei "e 'nele"e"er ca 2!et " a0ung pe 'n"erate, "ocoti c era puin prea !evreme, cam o 0um tate !e cea" %i hot r' " "e oprea"c o clip la Eeuill=# ,ce"t popa" a <o"t primit !e toi oamenii cu "emne !e &ucurie vi*i&ile %i chiar *gomotoa"e# ,%a 'nc)t popo"ir la un han un!e 'i o"p ta pe toi cu o omlet <ier&inte, &ine pr 0it %i c)teva <elii !e <riptur rece# ;otul "tropit cu un vini%or limpe!e !in 'mpre0urimile Pari"ului, proa"p t "co" !in pivni , !e 'i g)!ila !eo"e&it !e pl cut g)tle0ul %i-i venea " -l &ei ca pe ap # Ma"a !ur !oar at)t c)t '%i propu"e"e Valvert# Porni !in nou la !rum# ,0un"e la un c tun ce "e numea Roule# E-avea !ec)t " mearg !rept 'nainte ca " <ie la poarta 3aint-Honor# 7ar intenia lui era " a0ung la poarta cea mic a Luvrului, cea care ! !ea pe chei# Ca atare, !up ce trecu po!ul care la ie%irea !in Roule trecea pe"te gura !e "curgere, m rginit !e " lcii Kcare la vremea aceea, mai curgea "u& cerul li&er %i "e a<la la marginea ace"tui !rum v r")n!u-"e mai apoi 'n 3ena, cam la nivelul localit ii ChaillotL, o lu la !reapta pe un !rum lateral, care 'l con!u"e !in nou pe malul r)ului# @n cele !in urm a0un"e la acea poart !e"pre care am "pu" c "e a<l 'ntre &a"tionul ;uilerie" %i 3ena, un!e !e altminteri 'l l "a"em pe Par!aillan, a%e*at pe parapet, la p)n! # @nc nu "e 'ntuneca"e# 7ar lumina *ilei "c !ea, 'ncet, 'ncet# Cu toat um&ra ce "e l "a, ochii p trun* tori ai lui Par!aillan v *ur , !e !eparte, micul grup !e oameni 'naint)n!# 3e ri!ic %i p r "i punctul !e o&"ervaie, apoi "e !u"e " arunce o privire pe chei, !in"pre partea Luvrului# Pe chei nu era a&"olut nimeni, p)n "pre poarta Eeuve# 3e a"cun"e"e 'n! r tul unei poriuni !e *i! ie%it 'n a<ar # Valvert, c rua %i e"corta lui, trecur prin poart %i "e oprir / acolo hot r)"e el " "e !e"part !e "panioli, 'nainte !e plecare, hi!algo-ul %i cu el "chim&ar politeurile !e rigoare# 7up aceea 'l "< tui? D Luai-o !e-a lungul *i!ului gr !inii, apoi <acei !reapt "pre ca"ele !e acolo/ vei a0unge la poarta 3aint-Honor# Eu e"te at)t !e 'ntuneric 'nc)t " nu 'nt)lnii pe "tra!a 3aint-Honor vreun trec tor "u<icient !e ama&il c " v arate !rumul %i, la nevoie, chiar " v con!uc # Valvert mai r ma"e o clip 'n locul 'n care tocmai '%i lua"e r ma" &un !e la "panioli, a%tept)n! " -i va! !ep rt)n!u-"e c)t !e c)t# C)n! nu-i mai putu ve!ea, aproape convin" c nu "e vor mai 'ntoarce, "e uit la Lan!r= Co>uener! %i porunci? D La !rum, Lan!r=### %i <ii cu & gare !e "eam " nu cumva " nau<ragiem 'n port8### D Vom veghea ca " nu cumva " ni "e 'nt)mple a"emenea nenorocire, r "pun"e Lan!r=# Le ar!ea !e glum la am)n!oi# Ca %i Par!aillan, nu erau prea 'ngri0orai %i '%i con"i!erau eCpe!iia aproape terminat # Eumai c !in <aptul c nu-%i < ceau nici o gri0 nu tre&uie 'nele" c renunau la orice precauii# 7impotriv , erau mai ateni !ec)t oric)n! nevr)n!, a%a cum o "pu"e"er , " "e 'nnece ca iganul la mal %i 'nc !in vina lor#

141

Michel Zvaco

Valvert porni 'n <runte# @nainta la pa", cu urechile ciulite, "cormonin! cu ochi ateni cheiul pu"tiu, pe"te care v lul "erii c !ea 'ncet# 2ricum, inea m)na pe m)nerul "pa!ei, gata oric)n! "-o "coat !in teac # La <oarte mic !i"tan 'n urma lui venea <aimoa"a c ru # Lan!r= Co>uenar! mergea l)ng unul !in cai# F ranul era a%e*at pe capr cam la nivelul "c)n!urilor, cu &iciul trecut pe !up g)t %i nu mai contenea " morm ie ca un re<ren o&"e!ant? cuv)ntul cai/ c rua era a lui, !ar era "ingura avere %i era 'ngri0orat 'n privina cailor# @%i urm !rumul p)n la poarta Eeuve %i trecur pe "u& ea# $rau aproape !e int # Pe"te un minut "au !ou mi"iunea lor va <i 'n "<)r%it 'ncheiat # @n momentul acela, Valvert * ri un mic grup care venea "pre el, 'n goan mare# $rau, cel puin, vreo !ou *eci# Bi nu aveai cum " te 'n%eli, 'n privina inteniilor lor, !at <iin!c toi aveau " &iile 'n m)n # $ra 5au"ta# 7eci, "e inu"e !e cuv)nt# 7ar <u"e"e "ilit " treac mai 'nt)i pe la ea %i " ea oamenii cu care ap ru"e aici# 2r, a"ta a < cut-o " piar! c)teva minute# Cu toate ace"tea, ea era totu%i 'n avan" <a !e Valvert# Bi !ac , 'n ace"t moment, ea "e lan"a"e pe !rumul care mergea !e-a lungul r)ului, pe urmele lui Valvert, ea ar <i putut " -l a%tepte 'nainte ca el " "e <i !e"p rit !e e"corta !e "ol!ai "panioli# ,tunci Valvert "-ar <i g "it 'ntre trupa ei %i acei "ol!ai "panioli !e care "-ar <i < cut recuno"cut # ,tunci aciunea ei !e a reintra 'n po"e"ia &anilor ar <i reu%it 'n mo! "igur# 7ar, 5au"ta, care a%tepta un va", nu "e g)n!i"e !ec)t la ace"t va"# $a veni"e !irect la chei %i, aproape un "<ert !e or , ea n-a p)n!it !ec)t r)ul# Eu-i veni"e i!eea, alt<el !e"tul !e "impl , c 'nc rc tura va"ului putea " <i <o"t tran"portat pe un vehicul oarecare# @n <elul ace"ta, Valvert "o"i la poarta Luvrului < r ca ea " &age !e "eam # $"te a!ev rat c mai avea !e < cut !oar c)iva pa%i# Eu contea* , ea era acum acolo, &ine anturat %i "pera " -l 'mpie!ice " parcurg ace%ti pa%i %i " pun "t p)nire pe c rua care coninea ceea ce-i aparinea ei# Ime!iat ce v *u grupul 'narmat 'n <runtea c ruia "e a<la "tur&atul" cu care avu"e"e !e-a <ace !iminea , Valvert avea %i el "a&ia 'n m)n # 3e 'ntoar"e %i "pu"e? D ,tenie, Lan!r=, va tre&ui " -i c lc m 'n picioare pe in!ivi*ii %tia8 ,poi, a!re")n!u-"e ranului? D 7 &ice cu am)n!ou &raele, alt<el nu r "pun! !e caii !umitale8 D @i vom c lca, !omnule, r "pun"e lini%tit Lan!r= Co>uenar!# Bi !up acea"t a"igurare, '%i "coa"e "a&ia %i 'ncepu " 'nepe crupa calului, care neche* !e !urere# Iar ranul morm i? D ;rea&a a"ta n-o " m mai prin! , " m apuc eu " -mi 'nchirie* caii unor "mintii !e teapa "tora# Bi, 'n timp ce prote"ta, '%i apuc &iciul %i pocnin! pe r)n!, ! !u o mulime !e lovituri cailor, 'n"oite !e "trig te !e incitare# Caii, lovii r u %i ")nger)n!, neche*ar , "e opintir , !ar '%i 'ntin"er mu%chii 'ntr-un e<ort 'ngro*itor %i o pornir 'n galop# Bi hara&aua pe care o tr geau, "c)r)in! !in toate 'ncheieturile, t)r)n!u-"e %i poticnin!u-"e" 'ntr-un *gomot in<ernal !e <ier rie, cata!ic"i " pornea"c repe!e, cu mi%c ri !e*or!onate# D 2prii8### D Eu "e trece pe aici8 *&ierar !ou voci 'n acela%i timp#

142

Sfritul Faustei

D :a trec8### Bi "trive"c8 r "pun"e vocea &at0ocoritoare a lui Valvert# $ra ceva a"em n tor unui mon"tru <anta"tic, care 'n 'ntuneric, lua proporii uria%e %i nevero"imile %i 'ntr-un vacarm 'n<ior tor ai!oma unor tr "nete ne'ntrerupte, 'nainta cu o <or !e ne"t vilit, ca un ciclon ce amenina " !i"trug totul 'n calea lui# , 'ncerca " te opui ace"tei ma"e <ormi!a&ile, care 'nainta, ar <i <o"t ne&unie curat # @ntr-a!ev r, reu%i " treac %i "e opri, 'n <ine, la poarta cea mic a Luvrului# La c)iva pa%i !e un grup care "t tea 'n um&r # 3 "punem numai!ec)t c grupul era <ormat !in urm toarele per"ona0e? regele, av)n!u-l 'n !reapta pe Lu=ne", 'n "t)nga pe Vitr=, iar 'n "patele lui "e a<lau patru g r*i ca ni%te colo%i# Grm rit !e curio*itate, atra" !e promi"iunea < cut !e Par!aillan, co&or)"e pe chei, !e c)teva minute# Bi, !eo"e&it !e intere"at !e tot ce "e petrecea, nu regreta c)tu%i !e puin c "e !eran0a"e " vin p)n aici# Valvert "e opri"e tocmai la c)iva pa%i !e grupul pe care el nu-l ve!ea? toat atenia lui "e concentra a"upra grupului !e oameni pe"te care trecu"e ca o vi0elie %i pe care 'i ve!ea <ugin! "pre el !e le "<)r)iau c lc)iele# Bi "pu"e, cu vocea lui ciu!at !e lini%tit %i puin cam !ur , pe care o avea mereu, c)n! tre&uia " acione*e? D 5ii atent, Lan!r=, aici "e va !a a!ev rata & t lie %i nu va <i u%or8 D ,h8 7a8 $i &ine, atunci " cr p m aici, !ac a%a vrei8 7ar, " <iu al nai&ii, n-am !e g)n! " plec "ingur pe lumea ailalt 8### ,m !e g)n! " "<)rtec pe muli !intre ei, 'nainte !e a <ace pa"ul "pre !incolo8 D $"te eCact ceea ce 'i cer8 *i"e Valvert# Bi apoi, poruncitor? D ;reci !e partea cealalt a c ilor %i <ii atent la ce avem !e < cut### ,u*i, omuleA ,i gri0 !e caii t i# ,u " vrea " i-i ia### %i c rua, &ine'nele"### ,p rai &unurile, ce nai&a8 2!et !e Valvert %i Lan!r= Co>uenar! a&ia !ac au avut vreme " "e in"tale*e !e o parte %i !e cealalt a calului 'nainta% ce tre&uia ap rat cu orice pre %i a"upra c ruia "e vor n pu"ti cei care-i atacau# @n aceea%i clip <ur a"altai !e oamenii 5au"tei, care "e 'mp ri"er 'n !ou grupe, una atac)n!u-l pe Valvert, cealalt pe Lan!r=# Manevra 5au"tei "e !ove!ea a <i a%a cum o g)n!i"e Valvert# @i replic pe loc, a%a cum prev *u"e la r)n!ul lui, !u&lat !e Lan!r= Co>uenar!# Bi-au "trunit caii, care "-au ca&rat %i au pornit 'ntr-o n val <ormi!a&il # ,"ta a !urat c)teva "ecun!e# ,u <o"t maCilare *!ro&ite, piepturi r nite# 3-au au*it vaiete, gemete %i 'n0ur turi, voci<er ri# Cele !ou grupe !e atacani, 'n0um t ite, "e ! !ur 'napoi, m)r)in!# 7ar 5au"ta, 'nainte !e a !a 'n! r t, '%i pla"a"e lovitura# Lovit 'n piept !in plin, calul lui Valvert "e cl tin pe picioare %i c *u gr ma! , 'ntr-un neche*at !e !urere# 7ar lovitura n-a avut re*ultatul "contat !e ea# Valvert era prea i"cu"it c l re ca " "e la"e luat prin "urprin!ere# C *u"e, !ar 'n picioare# Bi cu v)r<ul "pa!ei 'i 'nt)mpina pe cei ce atacau !in nou, "co)n! "trig te !e victorie# Bi culmea ghinionului, ranul ( convin" c vor " -i ea caii ( "e n pu"ti %i el a"upra lor cu lovituri !e <urc , 'n timpul "ta Lan!r= Co>uenar!, pe partea lui, reu%ea " -%i in a!ver"arii la !i"tan # Micuul rege privea acea"t lupt eroic cu ni%te ochi "c)nteietori# Vitr= %i Lu=ne" 'i o&"ervar entu*ia"mul %i '%i ! !eau "eama c ar <i vrut %i el " "e arunce 'n lupt , 'n mi0locul 'nv lm %elii# Bi 'l "upravegheau 'n!eaproape, hot r)i " nu care cumva " -l

143

Michel Zvaco

la"e " <ac a"emenea impru!en # 7in <ericire, regele a %tiut " "e "t p)nea"c # Bi 'n "<)r%it ! !u or!inul, mult a%teptat? D 7u-te Vitr=# D 7in voia regelui, "trig Vitr= cu o voce !ur %i imperioa" , l "ai armele, toat lumea8 2r!inul nu a avut e<ectul "contat# 5au"ta, care poate c nu-l au*i"e, continua " !uele*e !in ce 'n ce mai v)rto"# Iar oamenii ei 'i urmau eCemplul# Cu toate a"tea, "e ve!e c au*i"er pentru c "e au*i o voce &olov noa" , printre ei? D Pe !racu, ia-i t lp %ia "au e vai %i amar !e pielea ta8 2 a"emenea replic in"olent 'l l " pe Vitr=, pentru o clip , < r gla"# 7ar, 'n acela%i timp, a"ta 'l !umiri pe rege care '%i "pu"e? D ,aa8 7ar %tia nu "unt !oar ni%te vulgari hoi !e noapte8### Pentru nimic 'n lume nu tre&uie l "ai " "cape8### L ")n! orice pru!en la o parte, 'nainta urgent %i ro"ti cu o voce <urioa" ? D Care e"te cel at)t !e 'n!r *ne 'nc)t " nu "e "upun or!inelor regeluiA D Regele8 eCclam 5au"ta# 7e !ata a"ta au*i"e %i recuno"cu"e vocea lui Lu!ovic al 1III-lea# Prima mi%care, pe care o < cu pe neg)n!ite a <o"t " "e !ea 'napoi cu !oi pa%i, l ")n! "a&ia 'n 0o"# 2amenii ei, <ire%te imit)n!-o, "e ! !ur %i ei 'napoi %i repetau cu o "paim !e ne!e"cri"? D Regele8### D Regele8 "trig Valvert# Bi el "e ! !u 'napoi# Bi el aplec v)r<ul "pa!ei# Eumai c nu o pu"e la loc 'n teac # $l %tia !e ce e"te capa&il "tur&atul" "ta c !oar avu"e"e !e <urc cu el 'n !imineaa acelei *ile# : nui"e mereu c "-ar putea " <ie 5au"ta 'n" %i### Bi cu at)t mai mult tre&uia " <ie <oarte atent# ,"t<el 'nc)t 'i urm rea toate mi%c rile cu o atenie "porit # Regele cre*u c totul <u"e"e "pu", !e vreme ce, recuno"c)n!u-l, toi "e ! !ur 'napoi# Eu mai era <urio"# Bi "pu"e cu r ceal ? D Vitr=, pune m)na pe toi re&elii ace%tia %i con!u-i la corpul !e gar! , aici aproape### M)ine, pe lumin vom ve!ea cu cine avem !e-a <ace# 5 r " "e mai "inchi"ea"c !e ei, "e 'ntoar"e c tre Valvert vor&in!u-i graio"? D :un "eara conte8 D 3ire, am onoarea " pre*int re"pectele mele umile, Maie"t ii Voa"tre, r "pun"e Valvert, 'nclin)n!u-"e# D Ce anume, < cu Lu!ovic al 1III-lea, pun)n! < r 'nt)r*iere 'ntre&area care-i pro!ucea m)nc rime !e lim& , ce anume ne a!ucei at)t !e preio" 'n acea"t c ru pe care ai ap rat-o cu at)ta vite0ieA D Pra< !e pu%c , "ire, "uri"e Valvert## D Pra< !e pu%c 8 "trig regele pe un ton 'n care "e "imea !ecepia# Bi apoi calm, ca %i cum "-ar <i a<lat 'n ca&inetul lui, 'ncon0urat !e c)iva initimi %i !e g r*ile "ale, 'ncepu " "tea !e vor& cu Valvert care, & nuin!u-i !ecepia, "e gr &i " -i "pun ce anume conineau cu a!ev rat <aimoa"ele &utoia%e#

144

Sfritul Faustei

Pe moment, "urprin" !e ce "e 'nt)mpla, 5au"ta "e ! !u"e 'napoi, < r " -%i !ea "eama# 7ar '%i reveni ime!iat# Bi o "tr & tu un g)n!, ca un <ulger lumino", care-i i*&i creierul, mereu 'n aciune? "Regele8### "ingur### "au aproape### pe cheiul "ta pu"tiu8 La 'n!em)na mea8### ,h8 7ac Cerul mi-l trimite### nu va pleca viu !e aici8###" D Pre!ai-v " &iile, or!on Vitr=# Eici nu 'ncheie &ine cuvintele c 5au"ta <luier "curt, 'ntr-un <el anume# @n acela%i timp "cotea pumnalul pe care 'l inea a"cun" la piept %i "e n pu"tea a"upra regelui, a c rui atenie era concentrat a"upra i"tori"irii lui Valvert# Regele v *u ca 'ntr-o 'n<rico% toare imagine !e co%mar, "tr lucirea pali! a oelului ce venea "pre el cu vite*a <ulgerului# 3e cre*u pier!ut# In"tinctiv %i-a tra" &u"tul "pre "pate %i 'nchi"e ochii# ,proape in"tantaneu 'i !e"chi"e cu o "tupoare !e ne!e"cri"/ nu 'nelegea cum !e mai tr ie%te# 5 cu un "alt 'n! r t %i c *u 'n &raele lui Lu=ne", venit 'n goan , ceva mai t)r*iu# 7ar Valvert interveni"e la timp? &raul ri!icat al 5au"tei <u"e"e 'n%< cat %i inut "tr)n"# $lanul ei nemaipomenit, <u t iat "curt### Iar acum era intuit locului cu o a"emenea <or 'nc)t era inutil " i te opui# ,"t<el c 5au"ta nu mai pier!u vremea " 'ncerce " -%i eli&ere*e &raul, era o ching vie care o imo&ili*a# E-ar <i 'n"emnat !ec)t pier!ere !e vreme, 'ntr-un moment 'n care %i o *ecime !e "ecun! iro"it 'n"emna propria ei pier*anie# Cu un ge"t prompt ca un tr "net, apuc pumnalul cu m)na "t)ng %i lovi la 'nt)mplare# Pumnalul lovi &raul ce pu"e"e "t p)nire pe ea# Valvert n-a "co" nici un "unet# 7ar %ocul %i !urerea l-au < cut, < r voia lui, " "l &ea"c puin <ora pumnului cu care o "tr)ngea# Cu o "cutur tur violent , 5au"ta "e !e"prin"e %i 'i "c p # ,poi !intr-un "alt <anta"tic, " ri 'n r)u# Cele patru g r*i, cu "a&ia 'n m)n , porni"er 'n urm rirea celor pu%i pe <ug ? !e altminteri, prea t)r*iu# @n 0urul regelui nu mai r m "e"er !ec)t Valvert, Vitr=, Lan!r= Co>uenar! %i ranul# D Punei m)na pe el8 Prin!ei-l, "trig regele, a c *ut pro&a&il, pe vreuna !in & rcile mici legate aici8 Bi poate, c %i-a rupt picioarele8 Lan!r=, Vitr= %i Lu=ne" "e eCecutar # Lan!r= co&or' chiar 'ntr-una !in & rcile !e"tul !e numeroa"e prin locurile acelea, !e care regele & nuia c <ugarul '%i rup"e"e picioarele# 7ar 5au"ta era !e neg "it# La <el %i oamenii ei# Regele renun " -i caute mai !eparte# Bi "e ocup !e punerea la a! po"t a averii care 'i c *u"e !in cer# ;otul !ur cam o 0um tate !e cea"# ,poi, "e g)n!i " -i r "pl tea"c pe proprietarul c ruei %i pe Lan!r= Co>uenar!, pe care 'i a!mira"e pentru mo!ul 'n care l-au ap rat 'n timpul a"altului# 7up aceea 'l lu pe Valvert cu el 'n ca&inet %i 'ncuie u%a a"t<el 'nc)t " r m)n "inguri# ,cea"t au!ien ie%it !in comun !ur mai mult !e un cea"# C)n! 'l reg "i pe Lan!r= Co>uenar! care-l a%tepta 'ntr-o curte !in "pate, Valvert avea un aer ra!io"# C)t timp au <o"t 'n incinta Luvrului, n-au "co" nici o vor& , !ar ime!iat ce "c par !e orice urechi in!i"crete, pe cheiul pu"tiu %i 'ntuneco", Lan!r= "e gr &i " -i pun 'ntre&area care-i ar!ea lim&a# D V v ! <oarte ve"el, !omnule, "pu"e el# 2are venii !in acea"t lung au!ien , cu &og ia !up care alergai 'n *a!ar !e at)ta amar !e vremeA

145

Michel Zvaco

D :og ia %i <ericirea, Lan!r=8 r "pun"e Valvert, r)*)n!# Btii ce mi-a promi" regeleA### Eu 'ncerca " ghice%ti, <iin!c n-ai " poi? mi-a promi" " cear 'n numele meu, m)na mult iu&itei mele 5lorence, !omnului mare%al !+,ncre care, a a! ugat regele, "unt propriile lui cuvinte, nu va mai putea " -l re<u*e# D 7eci regele %tieA### "trig Lan!r= Co>uenar!, "tupe<iat# M tem " nu "e <i 'n%elat, !omnule, !umneavoa"tr nu-l cunoa%tei pe Concini a%a cum 'l cuno"c eu? e"te un om capa&il " re<u*e " "e "upun voinei regelui# D Ve*i !e trea& 8 "trig Valvert, !ac 'l cuno%ti &ine pe Concini, nu-l cuno%ti !eloc &ine pe !omnul cavaler !e Par!aillan# Eu e"te omul care " -l incite pe rege la ceva < r " -i !ea %i cheia nece"ar pentru a "e <ace a"cultat# D Pe legea mea, e a!ev rat ce "punei, !omnule# Bi nu "unt !ec)t un i!iot " nu m <i g)n!it la a"ta# D 7ova! c , relu Valvert, regele care 'n <on! "e teme !e Concini, p rea <oarte hot r)t %i <oarte "igur pe el# @ntr-at)t, 'nc)t a promi" " a"i"te la c " toria mea# Ce p rere ai !e"pre onoarea pe care mi-o <ace, me%tere 'n &om& neliA D 3pun c o meritai cu pri"o"in , r "pun"e Lan!r= < r " %ov ie# D ,cum ar tre&ui " -i ! m ve"tea cea &un %i lui 5lorence# 2r, a"ta nu va <i !eloc u%or# D ,%8 < cu Lan!r= Co>uenar! care nu "e mai temea !e nimic, va <i o trea& 'n!eplinit 'n mai puin !e o " pt m)n !ac v !ai o"teneal " v ocupai 'n mo! "erio"# D $h8 7o&itocule, morm i Valvert, 'n mo! "igur va <i impo"i&il " m ocup !e a"ta# Gii c !omnul !e Par!aillan are nevoie !e mine# D 7omnul !e Par!aillan poate <oarte &ine " "e lip"ea"c !e voi c)teva *ile# D Pro&a&il8### 7ar !ac el mi-ar acor!a ace"te c)teva *ile, eu le-a% re<u*a# D 7e ceA Pentru numele lui 7umne*eu8 "e am&al Lan!r= Co>uenar!# D @n urma !omnului !e Par!aillan, eCplic Valvert, !in propria mea voin , aproape < r voia lui, "unt anga0at 'ntr-o aventur <ormi!a&il , !e care !epin!e viaa, onoarea %i averea regelui### 3untem 'n plin & t lie### & t lia cea mare !e care !epin!e "oarta noa"tr a tuturor# 3 -mi a&an!one* po"tul, chiar %i pentru o clip , ar <i o a!ev rat !e*ertare### una !in acele la%it i care !e*onorea* pentru tot!eauna un gentilom# Fin la onoare mult mai mult !ec)t la !rago"tea mea# Bi !in ace"t motiv nu-l pot a&an!ona acum pe !omnul !e Par!aillan# 5lorence, ea 'n" %i, n-ar e*ita " m apro&e !ac ar %ti# @nelegiA D Vai8 7a, !omnule, m rturi"i Lan!r= Co>uenar!# Continuar " mearg 'n t cere# Valvert "u"pina 0alnic/ "acri<iciul pe care nu e*it " -l <ac nu era mai puin !urero"# Lan!r= Co>uenar! "e g)n!ea, p rea c !e*&ate 'n "inea "a lucruri nepl cute# 7up c)iva pa%i hot r)rea " era luat # ,tunci el pronun pe un ton hot r)t? D $i &ine, !omnule, ceea ce voi nu putei <ace < r a v !e*onora, voi <ace eu# D ;u, Lan!r=8 "trig Valvert# D $u, !omnule# @n <on!, !e"pre ce e vor&aA 7e a <ace 'n a%a <el 'nc)t " -i parvin micuei### vreau " "pun !omni%oarei 5lorence &iletul pe care i-l vei "crie# 2ric)t !e &ine

146

Sfritul Faustei

ar <i p *it , nu cre! c e"te impo"i&il# Mulume"c lui 7umne*eu, 'nc mai pot " !uc la &un "<)r%it mi"iuni chiar mai !elicate !ec)t a"ta8 D Eu m 'n!oie"c !e priceperea %i i"cu"ina ta, !ar nu %tiu !ac tre&uie " accept, e*it Valvert# D 7e ce nu, !omnuleA D 7ar ne<ericitule, 'i ri%ti pielea### pielea la care ii at)t !e mult8 D 3unt 'n "lu0&a voa"tr , !eci pentru a v "ervi, ce !racu8 r "pun"e cu "implitate Lan!r= Co>uenar!# D ,h8 $%ti un & iat "tra%nic, Lan!r=8 @n viaa mea nu voi uita !evotamentul t u8 D Mai &ine g)n!ii-v la &iletul pe care tre&uie " -l "criei### $u am " rumeg trea&a pe care o am !e < cut### Bi " <iu al !racului !e n-o " g "e"c o "oluie ca "-o !uc la &un "<)r%it### < r " -mi la" pielea, la care am "l &iciunea " in at)t !e mult# ;ot "t)n! !e vor& a0un"er < r vreo pie!ic , la locuina lor !in "tra! 5er"# ,0ungeau tocmai atunci c)n! $"carga""e %i -ringaille, ru%inai <oc %i teri&il !e nelini%tii, 'i pove"teau lui Par!aillan <e"ta 'ngro*itoare pe care le-a 0ucat-o "&le"temata !e prine" "# Par!aillan re"pir u%urat c)n! 'l v *u pe Valvert, 'ntreg %i c)n! a<l !e la el c '%i 'ncheia"e mi"iunea cu &ine# Mulumirea lui <i 'mp rt %it %i !e $"carga""e %i -ringaille, pe care 'i lini%ti "pun)n!u-le? D Hai!ei, totul e &ine c)n! "e "<)r%e%te cu &ine# Lini%tii-v punga%ilor, nu i "e va 'nt)mpla nimic r u <iului meu, !e vreme ce !oamna 5au"ta a a0un" prea t)r*iu# @n ce o prive%te pe 5au"ta, ea "c pa"e %i !e 'nec, "c pa"e %i !e prime0!ia ruperii picioarelor c *)n! pe una !in & rcile aco"tate acolo un!e " ri"e 'n r)u# C)n! "-a 'ntor" aca" , a !at or!in ime!iat " <ie luai !e acolo, nenorociii pe care-i l "a"e 'ntin%i pe chei ( acei r nii la care regele nu "e g)n!i"e " -i prin! # 7up ce a !at or!inul, <oarte important pentru ea ( !e o importan capital !up atentatul ei e%uat ( neo&o"in! nicio!at , 'ncepu " me!ite*e# Iar re*ultatul ace"tor g)n!uri inten"e, a <o"t ace"ta? "7ac tot am pier!ut &anii, mai &ine i-a% l "a regentei care 'i va cheltui pe <leacuri, !ec)t " -i la" 'n m)inile regelui care 'i va <olo"i 'mpotriva mea# M)ine !iminea am " m !uc "-o v ! pe Maria !e M!ici"#" Bi 'ntr-a!ev r, a !oua *i !e !iminea , <oarte !evreme, "e 'n< i% reginei regente cu careJ avu o "curt 'ntreve!ere# Ime!iat !up plecarea ei, < r " piar! o clip , Maria !e M!ici" "e !u"e la rege# Bi < r vreo intro!ucere, < r pream&ul, atac ? D ,<lu, Lu!ovic c ai primit a"ear <a&uloa"a "um , !e patru milioane# @n momentul 'n care te*aurul e"te complet gol %i tr im numai !in eCperiene, "per c 'nelegi c nu poi r m)ne 'n po"e"ia unei a"emenea "ume# ,m " i-l trimit pe :ar&in care va <ace tot ce e"te nece"ar ca ace"te milioane " intre 'n vi"tieria "tatului %i te a"igur c &anii ace%tia "o"e"c tocmai la timp# 7in p cate pentru ea, regele <u"e"e prevenit !e Valvert# 7emer"ul ei nu l-a luat prin "urprin!ere# Ee'n!oio", '%i lua"e toate m "urile !e preve!ere pentru c nu era !eloc tul&urat %i mini cu o pre"tan regal ? D Cine v-a "pu" acea"t <rumoa" pove"teA 'ntre& el#

147

Michel Zvaco

D Ei%te oameni &ine in<ormai# ,t)t !e &ine 'nc)t pot " -i "pun urm toarele? milioa-nele i-au <o"t a!u"e !e contele !e Valvert# Bi "unt pu"e 'n patru*eci !e &utoaie %i 'i pot ar ta pivnia 'n care ai pu" " <ie tran"portate# D ,!ev rat, !oamn A E-ai vrea, la rug mintea mea, " mergem " vi*it m locul acela pe care 'l cunoa%tei at)t !e &ineA D $"te tocmai ceea ce 'i cer, "pu"e ea# D 3 mergem, !eci, "pu"e regele cu "implitate !ar cu o privire 0uc u% # Pivnia ar tat !e Maria !e M!ici", a <o"t !e"chi" # Eumai c &utoaiele conineau pra< !e pu%c %i nu aur# Maria !e M!ici" plec "c)r&ita, 'ntre&)n!u-"e !e ce 5au"ta o pu"e"e " <ac ace"t !emer" care nu !u"e"e la nimic important, la o a"emenea !e*ilu*ie# Eici o "ecun! nu ia !at prin g)n! c era victima unei mi"ti<ic ri intenionate, la a!re"a ei# 5au"ta nu "-a 'n%elat# , 'nele" c Par!aillan prev *u"e %i acea"t ultim %iretenie a ei %i ca atare lua"e toate precauiile care tre&uiau "-o contracare*e#

Capitolul 11VIII

%#ania lui Landr2 Co3uenard

Par!aillan '%i propu"e"e " !e"copere %i " !i"trug toate !epo*itele clan!e"tine !e arme pe care le avea 5au"ta 'n ora%# 2r, %tim &ine c atunci c)n! Par!aillan promitea ceva cuiva, chiar %i lui 'n"u%i, "e inea !e cuv)nt# ,"t<el, a !oua *i !i"-!e-!iminea , Par!aillan ! !ea t)rcoale pe "tra!a ;i""eran!erie, cam acolo un!e "e 'nt)lnea cu <un! tura :arentin# $ra <erm hot r)t " -i urm rea"c pe "panioli, oriun!e "-ar <i !u"# Bi avea convingerea <erm c , !atorit lor, va !e"coperi alte !epo*ite, !up "pu"ele 5au"tei# Ee mai amintim c , !up a<irmaiile ei tre&uiau " <ie cam patru? unul 'n ora%, unul 'n centru, unul la univer"itate, iar al patrulea, un!eva prin 'mpre0urimile Pari"ului# Par!aillan cre!ea c ace"t !in urm !epo*it, l ")n!u-"e con!u" !e un in"tinct cu totul "pecial, lucru remarca&il la el, nu cre!ea " "e 'n%ele a<irm)n! c "e a<la pe un!eva prin "atul Montmartre# Bi cum nu putea merge "ingur pe mai multe pi"te !eo!at , 'i lua"e cu el pe Valvert, $"carga""e %i -ringaille# $rau !eci patru 'n urm rirea a *ece per"oane# 7ar, cu "iguran , "paniolii aveau " <orme*e mici grupuri !e c)te !oi, "au trei# $ra aproape "igur c nu 'i vor "c pa# 7oar Lan!r= Co>uenar! r m "e"e 'n "tra!a 5er", 'n ca"a !ucelui !+,ngoul6me, care p "tra aceea%i aparen !e ca" nelocuit # Cum cu el avem trea& pentru moment, 'l vom l "a pe Par!aillan 'mpreun cu cei trei oameni ai lui, " -%i v)ne*e pra!a, ne vom ocupa !e prea !emnul "cutier al lui Valvert# 3ingur aca" , Lan!r= Co>uenar! 'ncepu"e " caute un mi0loc pentru a <ace " parvin &iletul lui Valvert celei c reia 'i era !e"tinat# ;rea&a a"ta nu era prea u%oar # Cu at)t mai mult cu c)t %i a"ta "e poate 'nelege, inea " -%i la toate precauiile nece"are %i "u<iciente pentru a nu-%i l "a pielea pe acolo, 'n acea"t eCpe!iie, 2r, pentru a-i !a

148

Sfritul Faustei

&iletul lui 5lorence, tre&uia neap rat " intre 'n vila lui Concini %i !ac intr %tia &ine c va <i recuno"cut# Bi atunci era tot at)t !e "igur c "-a *i" cu el# I2are n-a% putea " pun "-o cheme pe La -orelleA Pentru o livr pe care i-a% !a-o "o 'nghit , primul pu%ti ie%it 'n cale va <i !e acor! " intre 'n acea"t ca" , prea periculoa" pentru mine %i total ino<en"iv pentru el %i " -i !ea un &ilet coanei La -orelle# Iar !ac &iletul ar conine o <ra* !e genul "ta? " Dac dorii s ctigai o mie de livre, ducei-v la $anul cutare din strada %aint-&onor'," ei &ine eu o cuno"c pe La -orelle, "e va repe*i < r 'nt)r*iere, la 'nt)lnire# Pe toi !racii8 Iat "oluia cea mai &un 8J 3eara, Lan!r=, 'i 'mp rt %i i!eea %i lui Valvert care <u !e acor! %i 'i ! !u &anii nece"ari cump r rii a0utorului lui La -orelle# , !oua *i !iminea , c tre orele un"pre*ece, La!r= av)n! 'n &u*unar "cri"oarea !e"tinat lui 5lorence, &iletul !e"tinat lui La -orelle %i o pung !e"tul !e gr "u , "e 'n< %ur 'n mantia lui %i ie%i prin "tra! La Co""onnerie# ,vea ochii <oarte ateni, putem <i "iguri# Cu toate a"tea, <iin!c era o mulime !e lume c ci "e g "ea 'n mi0locul halelor, nu ! !u nici o atenie unui om cu care "e 'nt)lni <a 'n <a 'n "tra!a March-auC-Poire"# R u a < cut, pentru c omul ace"ta care ! !ea t)rcoale pe aici, tocmai urm rin!u-l pe Lan!r= Co>uenar! nu era altul !ec)t 3tocco# 3tocco 'l recuno"cu ime!iat pe cel pe care-l p)n!ea *a!arnic !e cinci *ile# Bi <uria lui "e pre"chim&a"e 'ntr-o &ucurie <renetic # 3e 'ntor"e"e %i < cu"e un "emn c tre vreo patru-cinci in!ivi*i cu mutre pati&ulare, care 'i urm reau toate mi%c rile !e la o !i"tan re"pectuoa" # E-au avut !e mer" prea mult# Lan!r= o lua"e la !reapta pe "tra! !e la Chau""etterie, care era prelungirea "tr *ii 3aint-Honor# ,colo 3tocco, cu o iueal %i o 'n!em)nare care !ove!eau c era !e mult o&i%nuit cu a"emenea lucruri, 'i pu"e pie!ic cu teaca " &iei, ag )n!u-l !e picioare# Lan!r= Co>uenar! me"tec o 'n0ur tur %i "e lungi chiar 'n mi0locul p)r)ia%ului !in marginea &or!urii# E-a avut nici m car timp " "e ri!ice %i " "e conving c era el? 3toco %i & t u%ii lui "e n pu"tir pe"te el# Lan!r= "e "imi "< r)mat, inut "tr)n", legat, cu c lu% la gur %i 'nvelit 'ntr-o mantie, apoi ri!icat, !u", ne%tiin! nici un!e nici !e c tre cine### ;otul 'ntr-o vite* <anta"tic # 7up un timp care i "e p ru uciga% !e lung, Lan!r= Co>uenar! "e "imi !epu" 'n mo! &rutal pe un "caun !e lemn# Bi au*i un *gomot !e pa%i grei, ap "ai, urmat !e tr)ntirea unei u%i care "e 'nchi!ea# , 'nele" c <u"e"e l "at "ingur# 7e alt<el nu r ma"e mult vreme "ingur# ,proape ime!iat "-a "imit atin" !e m)ini u%oare care "e c *neau " -i "coat , cu mare gri0 , c lu%ul care 'l or&ea %i 'l "u<oca !eopotriv # ,tunci a putut " va! c o <emeie 'i < cu"e ace"t "erviciu# @n <ine, "c p !e c lu%# Pe <emeie o recuno"cu numai!ec)t# Bi, pe"te m "ur !e "urprin", o "trig pe nume? D La -orelle8### Bi apoi cu aerul cel mai naiv !in lume? D $a uite ce &ine a picat trea&a a"ta8### Imaginea* -i c ie%i"em tocmai ca " vin " te v !# D ,tunci, e cum nu "e poate mai &ine, 'ntr-a!ev r8 $i, &ine iat -m 8 Ce trea& aveai cu mineA 'ntre& ea#

149

Michel Zvaco

D Vroiam " -i o<er o mie !e livre, *i"e Lan!r= cu vocea lui cea mai in"inuant # D $"te o "um <rumoa" , "pu"e cotoroana cu ochi lucitori# Bi 'ntin*)n! gheara? D 7 -mi# D Gn minut, *e<lemi"i Lan!r=, !ac vrei " -i !au acea"t mie !e livre, tre&uie mai 'nt)i " -mi tai ace"te <r)nghii care-mi 'nvinee"c m)inile# D $ !rept8### Bi apoi, cre! c tre&uie " te "cot a<ar !e aiciA $a nu ironi*a# 3punea a"ta "implu, ca pe un lucru ce i "e p rea natural# Lan!r= "imi c ea nu e*it , c era gata " <ac ceea ce 'i ceru"e# Re"pir u%urat# 2 l u! ? D Eu cuno"c o <emeie mai inteligent %i mai ama&il ca tine# Bi preci*a? D ;aie ace"te <r)nghii, "coate-m !in ace"t &)rlog %i-i !au o mie !e livre### Bi apoi 'i ar t mi0locul !e a c)%tiga o alt mie !e livre# D ,tunci, a"ta <ace !ou miiA 'ntre& La -orelle, ai c rui ochi "tr luceau mai tare ca oric)n!# D ;u "ocote%ti a!mira&il# Zgripuroaica p ru " "e g)n!ea"c # Lan!r= "e nelini%ti? D Ceea ce-i cer e"te impo"i&ilA Eu poi " m "coi !e aiciA D $"te cum nu "e poate mai u%or# D ,tunciA D ,tunci, a"cult , Lan!r=? vreau " -i tai <r)nghiile, vreau " -i re!au li&ertatea### numai c ### !ou mii !e livre pentru a"ta, nu e"te "u<icient# D C)t vreiA g)<)i Lan!r=# D Cinci*eci !e mii !e livre, "pu"e rece La -orelle# Ee<ericitul Lan!r=, care cre!ea c "e hot r)"e, '%i 'ncovoie umerii, cople%it !e enormitatea ace"tei "ume# Bi el "e 'n<urie? D Cinci*eci !e mii !e livre8### Cre! c -i &ai 0oc !e mine, & tr)n vr 0itoare8### 7e un!e vrei " -i iau, c ea tur&at A D Cre! c , 'ntr-a!ev r, nu ai o a"t<el !e "um , "pu"e ea lini%tit, < r a "e nec 0i# ,tunci, " nu mai vor&im !e"pre a"ta# Bi, cum Lan!r= "cr)%nea !in !ini, o 'n0unghia cu privirea cu acela%i calm nep " tor, ea eCplic ? D 7a, !ar !ac te la" " pleci, pier! eu cinci*eci !e mii !e livre# ,%a 'nelegiA### Eu, nu 'nelegiA ;e a%teptam cu ner &!are### D M-a%teptai tu pe mineA " ri Lan!r= uluit# 7e ceA D P i, ca " 'nca"e* cele cinci*eci !e mii !e livre, ce nai&a8### Mi "-a promi" c 'mi vor <i !ate 'n *iua 'n care ai " <ii aici# Iat !e ce te a%teptam cu at)ta ner &!are### ,cum 'nelegiA Eu, !eloc nu 'nelegea ne<ericitul Lan!r= Co>uenar!8 Bi 'ntre& ? D 7uce" !e 3orrient4" i-a promi" acea"t avereA D Eu# Eu mai "unt 'n "erviciul !uce"ei# Mahalagioaica a"ta ori&il , cu ochii r i 0uc)n!u-i !e &ucuria victoriei, 'l o&"erva cu *)m&etul pe &u*e, < c)n!u-i o !eo"e&it pl cere !i"perarea lui, nu "e gr &ea !eloc " -i !ea in<ormaiile pe care el le a%tepta cu o "paim !e moarte#

150

Sfritul Faustei

D 7oar te a<li, "pu"e ea 'ntr-un t)r*iu, 'n ca"a mon"eniorului mare%al !+,ncre# Bi continu cu un aer !e mil pre< cut ? D Eu %tiai lucrul "ta, " rmane Lan!r=A D Vai !e " r cia mea, "unt mort8 "e c ina Lan!r=# D Cre! c !a, *)m&i hi!o" & tr)na# @n clip acea "un o "onerie# D Mon"eniorul vrea " te va! , "pu"e La -orelle# Bi apoi, 'n!rept)n!u-"e "pre u% ? D Vino8 a! ug ea# Lan!r= Co>uenar! arunc !e 0ur-'mpre0ur o privire !i"perat !e 'necat care caut un lucru !e care " "e agae# La -orelle, care nu-l pier!ea !in ochi, "urprin"e acea"t privire# D Eu "pera c poi " te "alve*i, "pu"e ea, e%ti prin" !e-a &inelea# Cel mai &un lucru e"te " te re"emne*i# Lan!r= Co>uenar! 'nele"e c e ireme!ia&il pier!ut %i c nu avea altceva !e < cut !ec)t " "e "upun # 5 cu un e<ort ca " -%i 'n!repte "pinarea %i cu un pa" <oarte !emn, trecu pragul u%ii pe care i-o !e"chi!ea La -orelle#

Capitolul 11I1
a(acere rentabil

&nde g4inionul lui Landr2 Co3uenard devine o

Cu acela%i pa" "eme, Lan!r= Co>uenar! traver" 'nc perea %i "e opri la !oi pa%i !e ma"a 'nc rcat !e h)roage 'n! r tul c reia, a%e*ai unul l)ng altul, "t teau Concini %i Lonora# 3e 'nclin 'n <aa lor cu !emnitate neo"tentativ # Ri!ic apoi capul %i a%tept 'ntr-o atitu!ine la <el !e !emn # 7up o lini%te ap " toare %i plin !e amenin ri, 'n timpul c reia nici Lonora, nici Concini nu au i*&utit " -l <ac " -%i plece ochii, Concini vor&i cu o voce t ioa" ? D Btii ce te a%teapt , nuA 2 <r)nghie *!rav n la cap tul unui "t)lp8 D $ un "<)r%it ca oricare altul8 "pu"e Lan!r=, !)n! !in umeri# Bi, cum &ine *ice cum tra care m-a con!u" aici, nu-i altceva !ec)t un moment greu !e trecut# D Ve*i &ine c nu "e poate " <iu tr !at < r " pe!ep"e"c# D 7ac v-a% <i tr !at### !ac a% <i avut lim&a !e"tul !e lung , n-ai <i <o"t mare%al %i marchi* !+,ncre### ,i <i <o"t mort !e mult# R "pun"ul 'i ! !u lui Concini !e g)n!it# 3e uit la Lonora, !)n! u%or !in cap 'n "emn !e apro&are, iar ea interveni numai!ec)t/ era mai hot r)t , mai &un 0uc toare !ec)t el? D 2mul "ta are !reptate, "pu"e ea ap "at# ;re&uie " <im cin"tii %i "-o recunoa%tem# Lan!r= Co>uenar! tre" ri# Ce 'n"emna acea"t intervenie a LeonoreiA Pentru ce p rea c -i ea ap rareaA @nele"e ime!iat c erau pe cale " -i 0oace o come!ie# ,vu un acce" !e puternic &ucurie# $l "e g)n!i numai!ec)t?

151

Michel Zvaco

"3unt "alvat? au nevoie !e mine8###" 7ar "e corect 'n!at ? "3alvatA### 3 nu ne gr &im8### 3alvarea va !epin!e !e ceea ce vor " -mi cear #" Concini inu "eam !e lecia pe care i-o ! !ea neva"ta lui, in!irect# D 5ie8 ro"ti el, < r " mai recurg la ocoli%uri, "unt !e acor! c ai %tiut " -i ii gura# 7ar %tii <oarte &ine !e"pre ce tr !are vor&e"c# D Cre! c <acei alu*ie la copil, mon"eniore# D 7a# Bi a"ta e"te tr !area pe care o vei pl ti cu viaa# ,i <i <o"t !e0a "p)n*urat, < r nici o mil , !ac n-a% <i avut nevoie !e tine KLan!r= nu-l l " " va! c & nui"e trea&a a"taL# Ca atare, vreau " -i <ac o propunere# 7ar &ag &ine la cap ceea ce 'i "pun? !ac re<u*i, te pa%te "p)n*ur toarea# Bi mai "pune-i c nici o putere !in lume nu te va putea "alva# D 7ar, !ac prime"c, mon"enioreA D ;e iert, 'i re!au li&ertatea %i 'i garante* c nicio!at nu vei mai avea nepl ceri# :a chiar 'i umplu &u*unarele cu c)teva "ute !e "cu*i# D 3 au*im propunerea, "pu"e Lan!r=, cu o voce "ugrumat !e emoie# D ,i " "emne*i un act, re!actat !up toate <ormele legale %i vei <i gata oric)n!, !ac e nevoie, la primul meu "emn, " con<irmi "emn tura, " recuno%ti, " 0uri, !ac tre&uie, c mama copilului pe care i l-am 'ncre!inat o!inioar "e numea !omni%oara Lonora 7ori -aligai, !evenit mai apoi "oia mea# Lan!r=, care nu "e a%tepta c)tu%i !e puin la a%a ceva, nu "-a putut 'mpie!ica " 'ntre&e? D Cum a!ic , !oamn , con"imii " <acei un a"emenea "acri<iciuA D :ine'nele", r "pun"e Lonora "implu, !e vreme ce eu i-am propu" a"ta mon"enio-rului# D Ceea ce <acei, !oamn , e"te 'ntr-a!ev r !e a!mirat, "pu"e Lan!r=, care "e 'nclin cu re"pect# 3e 'ntoar"e "pre Concini %i 'ntre& cu un calm !e*armant? D Bi !ac prime"c, mon"eniore cine-mi garantea* c n-o " m trimitei u%urel la moarte, !up ce vei <i o&inut !e la mine, ceea ce !oriiA D 3unt gata " 0ur pe tot ce vrei, "pu"e Concini, < r " in "eama !e acea"t ne'ncre!ere# D Eu 0ura, Concini, interveni Lonora? ace"t & iat nu e"te pro"t, el va 'nelege# Bi, a!re")n!u-"e lui Lan!r=? D E-ai au*it ceea ce i-a pu" mon"eniorul? va avea nevoie, < r 'n!oial , " apele*e la m rturia ta# Eu e"te a"ta cea mai &un garanieA D @ntr-a!ev r, !oamn ? 'neleg c mon"eniorul nu va <ace pro"tia " -%i "uprime martorul preio" care "unt eu# 7ar e"te altceva care m "up r teri&il# D Vor&e%te, "pune Lonora cu o lini%te neclintit # D Iat , relu Lan!ri puin *e<lemitor# Mon"eniorul a vor&it !e"pre o pre"tare !e 0ur m)nt# ,"ta e"te grav, !oamn # $u "unt un &un cre%tin, pentru 7umne*eu %i nu vreau " -mi compromit "alvarea "u<letului printr-un 0ur m)nt <al"#

152

Sfritul Faustei

D Eumai a"ta te <r m)ntaA 5ratele meu, 3e&a"tian, e"te arhiepi"cop !e ;our"# $l 'i va acor!a iertarea# Iertarea unui prin al &i"ericii i "e pare "u<icient pentru a-i lini%ti con%tiinaA D Pe onoarea mea, !oamn , avei r "pun" la toate8 D ,%a!ar, accepiA 'ntre& prompt Concini# D 2 "ecun! , mon"eniore, *i"e %mecherul Lan!r=, care "e inea !e g)n!ul lui, !ac e vor&a " trat m o a<acere, hai!ei " punem la punct toate !etaliile# Mi-ai vor&it !e c)teva "ute !e "cu*i pentru &u*unarul meu# E-ai vrea !ac nu v e cu "up rare, " <iCai "uma eCact pe care mi-o vei !aA D Cinci "ute !e "cu*i, r "pun"e Concini, u%or nervo"# D 2 mie cinci "ute !e livre, "trig Lan!r= cu o "tr)m& tur greu !e !e"cri"# ,h8 Mnon"eniore, v %tiam ceva mai genero"8### Bi nu erai at)t !e &ogat ca acum8### D 2mul ace"ta are 'nc o !at !reptate, "pu"e Lonora# $a !e"chi"e un "ertar, lu o pung %i o a%e* pe ma" , 'n <aa lui Lan!r=, *ic)n!? D 3unt aici o mie !e pi"toli# D 7a# $ o "um re*ona&il , *)m&i Lan!r=# Bi "pu"e apoi, cu !uritate? D M mulume"c cu at)t### pentru moment# D Caraghio"ule8 morm i Concini cu un ge"t amenin tor# D Eu tre&uie " v "up rai, mon"eniore, "pu"e Lan!r= cu acela%i gla", calm %i rece# 5oarte cur)n! 'mi vei mulumi# 7ar a"ta e"te o alt a<acere### o a<acere pe care am " vo propun eu c)n! o vom <i pu" la punct pe acea"ta# 3 'ncheiem, !eci? voi <ace a%a cum !orii, mon"eniore, !ar cu o "ingur con!iie? " -mi <ie 'ng !uit "-o v ! pe !omni%oara 5lorence %i " "tau !e vor& cu ea# D 7e ceA 'ntre& Concini & nuitor# D Ca " m a"igur c nu eCi"t "u&"tituire !e per"oan %i " o 'ntre& !ac e !e acor! " <ie recuno"cut !rept <iica !umneavoa"tr # 5 r a"ta nu "e va putea <ace nimic, mon"eniore %i putei chiar " chemai c l ul# D ,i "-o ve*i chiar acum, accept Concini < r nici o um&r !e e*itare# Bi ai "-o ve*i "ingur , < r martori, ca " nu 'i 'nchipui c pre*ena noa"tr o intimi!ea* # 3unt at)t !e "igur !e ceea ce <ac, c uite### 3pun)n! ace"tea, Concini <oarte ve"el, "e ri!ic , veni "pre Lan!r= %i t ie cu m)na lui "<orile care 'i r neau m)inile# ,poi "un , 'n timp ce-i ar ta punga rotun0oar ? D Ia-i, 'i "pu"e, eu am 'ncre!ere 'n tine8 Marcella <u cea care r "pun"e la "onerie# Concini 'i "trecur la ureche, c)teva vor&e# Bi 'ntorc)n!u-"e "pre Lan!r=? D $a te va con!uce la 5lorence# C)n! 'l v *u ap r)n!, !eo!at , 'n <aa ei, 5lorence 'l recuno"cu ime!iat# Bi 'n aceea%i clip ghici c venea !in partea lui 2!et# 3e ri!ic , parc 'mpin" !e un re"ort# $ra gata " vor&ea"c , " pun 'ntre& ri, pro&a&il# Lan!r=, cu un ge"t rapi! %i <oarte elocvent, o opri# @n acela%i timp 'i ar t "cri"oarea pe care o avea 'n &u*unar# $a ! !u u%or !in cap, "emn c pricepu"e# Lan!r= 'nainta, "e plec re"pectuo" 'n <aa ei, apoi '%i 'n!rept &u"tul %i o privi o "ecun! cu o !uio%ie nero"tit #

153

Michel Zvaco

D Eu m cunoa%tei, !omni%oar ### $u, 'n" v cuno"c !e mult### a% putea "pune### !in *iua 'n care v-ai n "cut### "unt Lan!r= Co>uenar!, na%ul !umneavoa"tr ### !at <iin! c eu v-am &ote*at %i v-am !at numele ace"ta <rumo", 5lorence, + acum vreo %apte"pre*ece ani# D 7eci, !umneavoa"tr v !atore* viaaA %opti 5lorence, la <el !e emoionat ca %i el# Cuvintele a"tea impru!ente i-au <o"t !e a0un" lui Lan!r= ca " -%i recapete ")ngelerece pe care 'l cam pier!u"e# ,runc o privire !e 0ur-'mpre0ur, clipi !in ochi %i vor&i tare ca %i cum ar <i vrut " <ie mai &ine au*it? D ViaaA Eici vor& 8 Har 7omnului, viaa !umneavoa"tr nu era 'n prime0!ie# @n "chim&, na%terea !umneavoa"tr tre&uia " nu <ie %tiut !e nimeni# 7ac v "pun toate a"tea n-o <ac pentru o recuno%tin , la care n-a% avea nici un !rept# Ci, !oar ca " 'nelegei c "unt omul pentru care na%terea !umneavoa"tr nu e"te un mi"ter### Bi a% vrea " v mai "pun ceva? Mon"eniorul Concini### tat l !umneavoa"tr ### 'mi cere " a<irm c "untei <iica !oamnei !+,ncre### 2are tre&uie " m "upun tat lui !umneavoa"tr A D 5ire%te, r "pun"e 5lorence < r nici o e*itare# D Cu toate a"tea %tii c !oamna !+,ncre nu e"te mama !umneavoa"tr A D Btiu# 7ar e"te "ingurul mi0loc !e a o "alva pe mama mea a!ev rat , pe care nu o cuno"c# D Cu alte cuvinte, pentru acea"t mam , pe care nu o cunoa%tei, v "acri<icaiA 'ntre& Lan!r=, pe care 'l g)tuia emoia# D ,!mi)n! c ar <i vor&a !e un "acri<iciu, n-ar <i normal " -l <acA r "pun"e 5lorence *)m&itoare# D 3untei un copil &un %i vei <i <ericit a%a cum meritai, a"ta v-o "pun eu, murmur Lan!r=# 3e 'nclin ceremonio" 'n <aa ei cu aerul c vrea " "e retrag # ,poi, ca %i cum "-ar <i r *g)n!it, "e 'ntoar"e %i "e apropie !e ea? D Pot " v cer o <avoareA D ;ot ce !orii, ro"ti ea p tima%# D 3 v " rut m)na, !omni%oar # Cu un ge"t "pontan, 5lorence 'i 'ntin"e am)n!ou m)inile !e"chi"e# $l '%i pu"e m)inile &utuc noa"e 'n m)inile ei mici %i al&e# Cu acea"t oca*ie 'i "trecur &iletul lui Valvert# Bi cum el "e apleca " -i " rute m)inile, ea 'l 'n!rept u%or %i cu un ge"t minunat !e !elicatee copil rea"c , 'i 'ntin"e <runtea, "pun)n!# D Gn na% are !reptul " -%i 'm&r i%e*e <in # Lan!r= atin"e u%or, !in v)r<ul &u*elor, p rul ei <rumo" %i 'i %opti la ureche? D 3 nu v temei !e nimic, vom avea gri0 !e !umneavoa"tr # Plec &ucuro" %i m)n!ru !e el, g)n!in!u-"e 'n!uio%at? "Ce <at &un 8 C)t !e <rumo" a "pu" c "unt na%ul ei8" 'n anticamer 'l a%tepta Marcella %i 'l con!u"e !in nou# ,0un"e 'n ca&inetul un!e-i reg "i pe Concini %i Lonora# D $i, ce *iciA 'ntre& Concini#

154

Sfritul Faustei

D 7a, mon"eniore, r "pun"e Lan!r=# 3unt gata " "emne* orice act, " <ac orice <el !e !eclaraie !orit %i c)n! vei !ori### D $ram "igur, eCclam Concini# Bi "chim&)n!u-%i atitu!inea, lu)n!u-%i un aer at)t !e <amiliar, at)t !e *)m&itor %i ama&il pe c)t <u"e"e mai 'nainte !i"tant, rigi! %i amenin tor? D ,"t *i !up -amia* totul va <i terminat# 7e 'n!at ce vei <i "emnat toate actele, vei <i li&er " te !uci un!e vrei# P)n atunci r m)i pri*onierul meu# Bi apoi i*&ucnin! 'n r)"? D Eu cumva i-e <ric A D Eu, mon"eniore, r "pun"e Lan!r=, r *)n! la <el !e tare# Bi eu am 'ncre!ere 'n !umneavoa"tr # D Bi acum, pentru c am pu" la punct acea"t a<acere cu &ine pentru am&ele p ri, am " v <ac, !ac 'mi permitei, o propunere %i 'nclin " cre! c v va <ace pl cere# D Vor&e%te, 'l autori* Concini, !e"tul !e intrigat# 7ar <ii "curt c ci am <oarte mult trea& # D Voi <i c)t "e poate !e "curt, pe c)t 'mi "t 'n putin # Bi a! ug cu ochi maliio%i? D Cre!, mon"eniore, c lucrul la care inei cel mai mult, e"te " !ove!ii c !omni%oara 5lorence e"te chiar <aa !oamnei !+,ncre, "oia !umneavoa"tr # D 5 r 'n!oial , con<irm Concini, care !evenea !intr-o !at <oarte atent# D 7ac nu era a%a, ar <i <o"t "u<icient o "impl a!opiune, 'nt ri Lonora, nu mai puin intere"at !e trea&a a"ta# D $i &ine, continu 'ncuviin)n! cu capul, nimic !in ceea ce vei <ace, nu va putea " con"tituie o !ova! a&"olut evi!ent %i impo"i&il !e negat, o !ova! concret 'n <aa c reia !etractorii cei mai 'nver%unai vor <i o&ligai " "e 'ncline# Pe "curt, 'n loc !e !ove*i, le o<erii !oar m rturii# $vi!ent %i a"ta 'n"eamn ceva# 7ar nu e"te "u<icient pentru a v pune la a! po"t de ceea ce vrei s evitai cu orice pre( o discuie pu!lic # D $i, cor!acco! "e 'n<urie Concini, lovin! cu pumnul 'n ma" , a"ta "puneam %i eu8### Ee-ar <i tre&uit certi<icatul !e &ote* al copilului# 7ar !ocumentul ace"ta n-am putut " mi-l procur# Lip"e%te o pagin !in regi"trul parohiei %i e"te tocmai pagina 'n care era 'n"cri" actul !e &ote*# D $i &ine, mon"eniore, "pu"e Lan!r= trium< tor, pagina cu pricina am rupt-o eu, acum %apte"pre*ece ani %i "unt gata " v-o ce!e*### 'n "chim&ul unei "ume re*ona&ile, a%a cum ar <i !rept# @n <aa ace"tei o<erte neprev *ute, Lonora a&an!on atitu!inea ei impa"i&il , !e om care porunce%te %i "e ri!ic 'n picioare# Concini, 'n "chim&, "e n pu"ti a"upra lui Lan!r=? D La tine e"te actulA D 7a mon"eniore, con<irm Lan!r=, care "e &ucur !e reacia pro!u" !e "pu"ele lui# Bi v atrag atenia, mon"eniore, c !ocumentul nu "pune? <iic a "eniorului Concino Concini %i !in mam necunoscut# D 7ar ce "crieA D Eimic, mon"eniore# ,m reu%it " o&in !in partea preotului ca 'n locul ace"tor !ou cuvinte? mam necuno"cut " la"e loc al&# ,%a 'nc)t, n-avei !ec)t " "criei trei

155

Michel Zvaco

cuvinte? "7omni%oara Lonora 7ori"# Bi totul "e re*olv # Vei <i !eci, 'n po"e"ia unei !ove*i *!ro&itoare 'n <aa c reia orice 'n!oial "e eCclu!e# Bi "u&linie* c nici m car nu "e poate "pune c actul e"te un <al", !e vreme ce va <i <oarte u%or !e !ove!it c pagina e"te !in regi"trul acela anume, !e un!e a <o"t "mul" # D Lan!r=, i*&ucni Concini, !ac tu 'mi ce!e*i ace"t act, 'i !au o "ut !e mii !e livre# D $"te eCact "uma pe care vroiam " v-o cer8 D ,tunci "-a < cutA D 3-a < cut, mon"eniore %i <acem "chim&ul pe !at ? " v ! &anii### %i iat h)rtia# Bi Lan!r=, "cotocin! 'n c ptu%eala tunicii, "coa"e o h)rtie 'mp turit 'n patru, pe care i-o 'ntin"e lui Concini# Concini "e arunc a"upra mult preioa"ei pagini, o citi repe!e %i i-o 'ntin"e Leonorei, care !up ce o citi la r)n!ul ei, o pu"e la loc "igur# @n timpul ace"ta, Concini "e 'n!repta "pre o ca"et %i o !e"chi!ea# D Mi-ai !at, 'i !au, cum &ine "puneai, ro"ti el &ucuro", iat cele o "ut !e mii !e livre ale tale# 3coa"e r)n! pe r)n! !in ca"et , *ece " culee &ur!u%ite "co)n! un "unet !e argini, pe m "ur ce c !eau pe po!ea# D 5iecare pung conine o "ut !e pi"toli# E-ai !ec)t " veri<ici, 'i *i"e# Cu o privire eCpert , Lan!r= Co>uenar!, care avea o pung i!entic 'n &u*unar %i-a !at "eama c erau toi &anii cerui# D $i, mon"eniore, m &i*ui pe !umneavoa"tr 8 < cu el cu mare !e*involtur # @n aceea%i !up -amia* , a<acerea era 'ncheiat 'n <aa unui notar %i a numero%i martori, ale%i cu mare gri0 , printre care "e a<la %i &aronul !e Ro"pignac# Micua <lor rea" a "tr *ii pe care pari*ienii o numeau cu in!i<eren Muguette "au :rin !e Muguet, avea " <ie !e acum 'nainte <iica legitim a marelui %i puternicului "enior Concino Concini, mare%al %i marchi* !+,ncre %i a Leonorei 7ori, marchi* !+,ncre, "oia lui# ,vea " primea"c numele %i titlul !e conte" !e Le"ign=# Lan!r= Co>uenar!, cocoat pe un m gar, ! ruit !e Concini ca " -%i poat tran"porta cele un"pre*ece pungi cu aur ce c)nt reau mai &ine !e %ai*eci !e ocale, "e 'ntor"e"e la el, pe "tra!a 5er"# Gna !in pungi o pu"e"e 'ntr-un col# Celelalte *ece la r)n!ui"e pe o ma" mic %i le a"cun"e"e, arunc)n! o <a !e ma" pe"te ele# 7up aceea a pu" ma"a pentru cei patru 'n<ometai care "e vor 'ntoarce pe-n"erat %i u%or ca o "il<i! , ve"el ca un cinte*oi, a%tepta venirea lor cu o ner &!are pe care 'ncerca "-o a"cun! , < c)n!u-%i !e lucru cu preg tirea unei cine copioa"e %i totu%i <ine, cum o mai < cu"e %i alt !at , primin! lau!ele lui Par!aillan# Lucru cu care "e m)n!rea <iin!c !omnul cavaler !e Par!aillan era un cuno"c tor !e mare <inee %i nu era prea !arnic cu complimentele# @n cele !in urm "o"ir toi? Par!aillan, Valvert, $"carga""e %i -ringaille# Par!aillan p rea &ine !i"pu"? !ova! c tre&urile "e re*olvau con<orm !orinei lui# D ,i reu%itA 'ntre& Valvert# D :ine'nele", !omnule, r "pun"e Lan!r= cu un *)m&et c)t o lun plin # Bi ghicii, !omnule, pe cine am v *utA D 7e un!e " %tiu euA

156

Sfritul Faustei

D L-am v *ut pe "eniorul Concini, m rturi"i Lan!r= cu un aer !eta%at# D L-ai v *ut pe Concini8 "e nelini%ti Valvert# 7in <ericire, el nu te-a v *utA D 3cu*ai-m , !omnule, m-a v *ut <oarte &ine# D ,tunci, nu te-a recuno"cutA D M-a recuno"cut### am avut o convor&ire !e"tul !e lung cu el### cu el %i cu !oamna Lonora# D ,i intrat la el aca" A " ri Valvert# D 7a, !omnule, < cu Lan!r= care "e &ucura !in plin !e "ucce"ul " u# Par!aillan, $"carga""e %i -ringaille "e 'ntor"e"er !e la ma" %i urm reau conver"aia cu un viu intere"# Bi preg tin!u-%i e<ectele? D E-am "pu" c am p trun" la el !e &un voie### 7ar, 'n "<)r%it, a!ev rul e"te c am intrat acolo %i m-am 'ntreinut cu el# Valvert '%i ri!ic "tupe<iat &raele 'n tavan# Bi, nevenin!u-i " crea! ? D L-ai v *ut pe Concini, la el aca" A### Bi te-a l "at " pleciA### Bi e%ti aici, viu %i nev t matA### Eu "e poate8### E-ai vrea " ne i"tori"e%ti %i nou A### D 5apt e"te c lucrul e cel puin "urprin* tor8 @nt ri Par!aillan# D Eu-i a%a c e minunat8 -l "ui trium< tor Lan!r=# 7ar am " v "pun una %i mai &un ? "eniorul Concini mi-a !at tot ce i-am cerut8 D ;ot ce i-ai cerut8### 7ar ce 7umne*eu i-ai cerutA D M-ai 'nt)i permi"iunea !e a o ve!ea pe mi### !omni%oara 5lorence %i !e a "ta !e vor& cu ea### %i a%a am putut " -i !au "cri"oarea !umneavoa"tr # D Bi i-a !at voieA 'ntre& Valvert uluit# D 7ac v "pun c i-am !at "cri"oarea# D Bi !up aceeaA### 7ac ai "pu" "mai 'nt)i" "e cheam c mai e"te %i un "!up aceea"# D $h, !up aceea i-am cerut o *e"tre# D 2 *e"tre8 "trig Valvert# Pentru cine, 7umne*eule MareA D Pentru copil , ce nai&a8 D I-ai cerut *e"tre pentru 5lorenceA D 7a, !omnule# 2 *e"tre <rumu%ic , pe cin"tea mea### 2 "ut !e mii !e livre# D 2 "ut !e mii !e livre8### D Eici un & nu mai puin# D Bi i-a !at %i acea"t "ut !e mii !e livreA D $vi!ent8### M omor "pun)n!u-v c mi-a !at tot ce i-am cerut, tot ce am vrut# @n <on! nu e un tip in<ect, "eniorul Concini### ;re&uie !oar " %tii cum " -l iei# $i, a*i m-am priceput "-o <ac8 D 7ar, "pu"e Valvert, nu v ! !e ce ar <i vor&a !e *e"trea iu&itei mele 5lorence8 :anii aceia "unt ai t i# D Pentru nimic 'n lume8 prote"t Lan!r=, in!ignat# Pentru !omni%oara 5lorence i-am "mul" !e la Concini# 7eci, ei 'i aparin# Bi v rog !omnule, !ac nu v e cu "up rare, ea 'i va avea8 D :ine, !ar, in"i"t Valvert, 5lorence nu are nevoie !e ei8 5lorence va <i &ogat , !oar %tii c regele a promi" " -i !ea o *e"tre "au " <ac 'n a%a <el, 'nc)t "-o primea"c , ceea ce e totuna#

157

Michel Zvaco

D Regele n-are !ec)t " <ac ce-o po<ti8 $ trea&a lui nici!ecum a mea8 @n ce m prive%te, !omnule, !e uit 'mi intra"e 'n cap ca 'ntr-un <el ori 'n altul " -i cer o *e"tre "copilei"# Mi-au tre&uit ani, !ar, 'n <ine, am reu%it# Bi cre!ei c acum c)n! mi-am atin" elul, n-o " m in !e promi"iunea pe care mi-am < cut-oA ,%a ceva nu "e poate, !omnule8 D 7ar, al !racului 'nc p )nat ce e%ti, o " -mi pier! r &!area "pun)n!u-i c 5lorence o " <ie &ogat 8 P "trea* &anii pentru tine, care n-ai !eloc# D V 'n%elai, !omnule, "pu"e Lan!r= ri!ic)n! !in umeri# $l mer"e la punga pe care o !epu"e"e 'ntr-un col %i o l " " ca! pe ma" , "pun)n!? D Iat 8 3unt aici *ece mii !e livre8 ,"ta e"te partea mea, care-mi a0unge !in plin### Ve!ei, !omnule, c !ac m-am g)n!it la copil, nu m-am uitat nici pe mine# D La nai&a8 D Pe coarnele lui 7umne*eu8 eCclamar a!mirativ $"carga""e %i -ringaille# Iar $"carga""e a! ug ? oQ ,ce"t nemaipomenit Lan!r= e"te un "tra%nic vulpoi8 D Cum, "ur)"e Par!aillan, i-ai "mul" lui Concini %i partea taA D Cre!eam c v-am "pu"8### EuA### 3impl "c pare, cre!ei-m , r "pun"e Lan!r=# Bi, 'ntorc)n!u-"e "pre Valvert? D Ve!ei, !omnule, c v 'n%elai teri&il c)n! "punei c nu am nimic# Valvert r m)nea nehot r)t? pe !e-o parte, 'i era oroare " -i la"e lui Lan!r= o avere pe care ace"ta o c)%tiga"e cu preul vieii "ale# Pe !e alt parte, nu putea r "pun!e cu un re<u* umilitor unui !evotament at)t !e mi%c tor# V *)n! c "t p)nul " u tace, Lan!r= Co>uenar! relu cu o emoie r u a"cun" ? D 7omnule, !e ani %i ani !e *ile m m)ng)i cu "perana c <iina a"ta care-mi !atorea* viaa, va avea prin mine &og ia %i <ericirea# Viaa i-am "alvat-o### 5ericirea, eram convin" c o " i-o !ai !umneavoa"tr ### Pentru a"ta m-am legat !e !umneavoa"tr %i v-am "ervit, 'n!r *ne"c " "pun, cu mult *el %i !evotament# ,verea iam a"igurat-o a"t *i %i o "pun < r <al" mo!e"tie, ri"c)n!u-mi viaa### 'mi vei provoca, !omnule, o mare "u<erin , re<u*)n!# D Eu, Lan!r=, 'l lini%ti Valvert 'n!uio%at, nici vor& # $%ti un & iat prea &un %i in prea mult la tine ca " -i <ac vreun neca*# D Cu at)t mai &ine, !omnule, " %tii c <acei !in mine omul cel mai <ericit !in lume, "trig Lan!r= cu o <igur ra!ioa" # D $i, hai!ei, 'ncheie Par!aillan, am)n!oi "untei & iei &uni# ,"ta o "punea pe un ton u%or acru, care te < cea " nu %tii nicio!at !ac r)!ea !e tine "au !ac vor&e%te "erio"# 7ar ime!iat !up aceea '%i lu un aer <oarte "erio" %i a! ug ? D ,"tea <iin! *i"e, hai " ne o!ihnim### 3 nu uit m c mai avem %i m)ine tre&uri grele !e < cut# D Bi 'n <ine vom termina cu toat t r %enia a"ta care "e cam 'ngro%a"e %i !eveni"e cam o&o"itoare, "pu"e Valvert cu o &ucurie v !it # D Pe ")ngele 7omnului, a%a e"te8 @nt ri -ringaille# Bi '%i <rec m)inile? D Bi poim)ine !iminea , punem capacul, "<)r%itul "<)r%itului, ultima trea& 8 2 trea& care va <ace v)lv 'n Pari"8 *i"e $"carga""e# D 7a, "e poate "pune a%a, a! ug Lan!r=#

158

Sfritul Faustei

Bi pu<nir toi trei 'n r)"# 7ar Par!aillan le t ie "curt ve"elia, vor&in! pe acela%i ton "erio"? D 2 " avei tot timpul " r)!ei c)n! totul va <i i"pr vit8### Bi totul "e va i"pr vi c)n! vom <i !e"coperit %i !i"tru" ultimul !epo*it al !oamnei 5au"ta# D 7ar a mai r ma" vreunulA 'ntre& Lan!r= cu o "tr)m& tur !e neca*# D , mai r ma" unul "ingur, r "pun"e Par!aillan# Bi relu)n!u-%i aerul acru, *i"e? D Bi v a"igur c va <i <oarte &ine ap rat### at)t !e &ine 'nc)t va <i un <el !e miracol " -i venim !e hac### < r " ne l " m acolo oa"ele# Gn "<ert !e or mai t)r*iu, !ormeau cu toii !u%i#

Capitolul 111

Cstoria ,lorencei

, !oua *i, !i"-!e-!iminea , plecar cu toii, chiar %i Lan!r= Co>uenar!, care !e !ata a"ta < cea parte !in trup %i "e 'ntoar"er "eara t)r*iu# @n *iua urm toare, plecar !in nou, neo&o"ii %i 'ntr-o !i"po*iie <oarte &un # Plecar 'mpreun p)n 'n "tra!a Planche-Mi&rai Kcare era 'nceputul "tr *ii 3aintMartinL# ,colo, Par!aillan "e !e"p ri !e ei %i "e !u"e 'n !irecia "tr *ii Vannerie K!i"p rut a*i !in cau*a %o"elei VictoriaL# Ceilali patru trecur po!ul Eotre-7ame %i intrar 'n ora%# 7in nou "e "eparar ? 2!et !e Valvert %i Lan!r= Co>uenar! au r ma" 'n Cit, 'n timp ce -ringaille %i $"carga""e traver"ar Petit Pont trec)n! prin <aa cl !irii Petit Ch)telet, apuc)n!-o pe "tr !uele "tr)mte %i 'ntunecoa"e ale cartierului Gniver"it ii# Pe la cea"urile !ou "pre*ece, o eCplo*ie 'ngro*itoare a *gu!uit tot cartierul !e la :a"tilia p)n la prim rie? " ri"e 'n aer ca"a !in pa"a0ul :arentin, !in gri0a lui Par!aillan, !e &un "eam # C)n! "e rein"tal lini%tea, o !at cu un nor !e pra<, "e r "p)n!i *vonul c tocmai " ri"e 'n aer o alt ca" , 'n acelea%i con!iii mi"terioa"e a%a 'nc)t nimeni nu putea !a vreo eCplicaie# Ca"a cu pricina era chiar 'n Cit, nu !eparte !e po!ul 3aint-Lan!r=# Bi, lucru ciu!at, acea"t ca" , a c rei <un!aie "c l!at !e r)u era total i*olat , ca %i prima !e alt<el, "e cre!ea c e"te p r "it # ,poi, ceva mai t)r*iu, "-a a<lat c mai " ri"e 'n aer o ca" , !e !ata a"ta chiar 'n incinta Gniver"it ii %i nu !eparte !e *i!ul ora%ului# Ca %i 'n ca*urile prece!ente, eCplo*ia nu avea nici o eCplicaie# Bi ca"a a"ta, la <el ca celelalte, era i*olat %i nelocuit # Ve"tea "e r "p)n!i pe"te tot, chiar %i la Luvru, p)n la regele Lu!ovic al 1III-lea, 'n"u%i# Vom ve!ea ime!iat cum "-a 'nt)mplat# 5au"tei i "e ! !u ve"tea 'n gra& mare !ar ea o primi < r nici o reacie "entimental "au temperamental , ca pe un lucru lip"it !e importan # 7ar !up ce r ma"e "ingur , i*&ucni 'ntr-o cri* !e <urie teri&il , ceea ce !ove!ea c)t era !e lovit !in pricina ace"tei noi lovituri care-i "pul&era "peranele "au cel puin, avea " 'nt)r*ie

159

Michel Zvaco

reali*area cu c)teva luni# Bi 'l &le"tem pe Par!aillan, care 'i ! !u acea"t lovitur <atal , reu%in! "-o *!ro&ea"c # 7e &un "eam c nu "e 'n%ela, recuno"cu"e ime!iat m)na lui 'n acea"t a<acere !e*a"truoa" # Ve"tea p trun"e %i 'n palatul Concini %i a0un"e la urechile Lonorei# 7oar c , pentru moment, ea avea tre&uri mult mai importante !e < cut %i 'nregi"tra !oar cu un aer !i"trat *vonurile venite !in a<ar # @n "chim&, ea "e !u"e la Maria !e M!ici"# 2 pu"e la curent !e"pre pove"tea care "e 'ncheia"e cu acte 'n regul %i c 5lorence era acum 'n mo! c)t "e poate !e legal %i o<icial, <iica ei# Lucru la care Maria e M!ici" r "pun"e cu mulumiri c l!uroa"e %i <elicit ri care "e a!re"au at)t ei c)t %i con<i!entei "ale# $"te "igur c in"tinctul matern 'i lip"ea cu !e" v)r%ire, <iin!c !up ce ! !u"e <r)u li&er &ucuriei ce o "t p)nea, a! ug pe un ton !e ameninare rece? D Copila a"ta e"te motivul pentru care am tr it ni%te *ile cu "paim !e moarte, ceea ce nu voi uita nicio!at ### 3per c ai " <aci 'n a%a <el 'nc)t " !i"par ### Eu mai vreau "-o v ! nicio!at %i nu mai vreau " au! vor&in!u-"e !e ea# M 'nelegi, LonoraA D @neleg, !oamn # Cu toate a"tea va tre&ui " v mai vor&e"c !e"pre ea o &ucat !e vreme# Va tre&ui " con"imii " o ve!ei m car o !at # $"te mult mai mult !ec)t nece"ar, <oarte nece"ar pentru "igurana voa"tr , " a!mitei c <iica mare%alului %i a !oamnei !+,ncre " v <ie oficial pre*entat # D 7e ce acea"t pre*entare o<icial A "e nelini%ti regina care, !up cum 'i era o&iceiul, 'ncepea " !ea 'napoi# D Pentru c , 'i eCplic Lonora, la o pre*entare o<icial e"te 'ntot!eauna <oarte mult lume# @n a<ara celor o&ligai " <ie acolo prin <unciile lor, mai "unt %i cei c rora li "e <ace <avoarea unei invitaii# Bi mai cu "eam , pentru %tia, pre*entarea tre&uie " ai& loc### Cu at)t mai mult cu c)t 'mi place " cre! c "ignora "e num r printre invitaii !e prim rang# Vor&ele a"tea au < cut-o pe Maria !e M!ici" " <ie <oarte atent # D Bi pentru ce tre&uie " o invit pe prine"a 5au"taA 'ntre& ea# D Pentru c , "pu"e Lonora cu o 'ncetineal calculat , mai ale" ea tre&uie convin" c 5lorence e"te, < r !oar %i poate, <iica Leonorei 7ori, marchi* !+,ncre# $ limpe!e c "e "imea !e"tul !e puternic 'nc)t " -%i lepe!e ma"ca, atac)n!-o !e"chi" pe 5au"ta, pe care p rea "-o <i "ervit p)n acum %i venin! 'n 'nt)mpinarea 'ntre& rilor pe care & nuia c i le va pune regina, a! ug ime!iat? D V "pu"e"em, !oamn , c va veni momentul c)n! v voi <ace cuno"cut numele !u%manului, care !in um&r "e "tr !uie%te !in toate puterile " v !i"trug # $i &ine, a "o"it timpul " %tii !e"pre cine e vor&a# ,ce"t !u%man, care !ac nu eram eu v-ar <i *!ro&it < r 'n!oial , e"te prine"a 5au"ta# Bi, cum Maria !e M!ici" "e 'nc p )na 'n a!miraia ei pentru cea pe care o numea "ignora, ri!ica"e tonul, re<u*)n! " crea! o a"emenea per<i!ie, Lonora 'ncepu " vor&ea"c , 'i o<eri !ove*i morale %i materiale %i <inalmente nu i-a <o"t prea greu "-o conving # ,tunci, <uria reginei i*&ucni cu toat violena caracterului ei impul"iv# Lonora a tre&uit " o calme*e, "-o a!uc la "entimente mai &une %i a&ia a reu%it "-o 'mpie!ice " <ac ime!iat un "can!al ce n-ar <i "ervit la nimic %i 7up ce regina "e lini%ti, au "ta&ilit

160

Sfritul Faustei

c pre*entarea avea loc pe"te !ou *ile %i c 5au"ta va <i invitat " a"i"te# Invitaia avea " <ie < cut 'n a"emenea termeni 'nc)t era cu neputin ca prine"a "-o re<u*e# @n camera 5lorencei care "e ri!ic 'n picioare "-o primea"c , Lonora, !up ce le conce!ia"e cu un "emn pe La -orelle %i Marcella, iar ele "e < cur nev *ute < r nici cel mai mic *gomot, ro"ti? D 5lorence, <oarte cur)n! vei avea onoarea !e a <i pre*entat Maie"t ii 3ale regina regent # ,i " te 'm&raci 'n rochia !e curte %i ai " -i pui &i0uteriile pe care le ai# ;re&uie " te gr &e%ti <iin!c nu avem prea mult timp la !i"po*iie# Fi le trimit pe Marcella %i pe La -orelle care 'i vor "ervi !rept cameri"te# $a vor&ea cu aceea%i &l)n!ee# Cu toate ace"tea, urechea !eo"e&it !e "en"i&il a <etei "e"i* , !incolo !e acea"t &l)n!ee, un accent impetuo" pe care nu-l avu"e"e p)n acum# D :ine, !oamn , r "pun"e ea "implu# ;otu%i, < r voia ei, 'n ochi i "e aprin"e un lic r !e &ucurie a<l)n! c mergea " -%i reva! mama# Btia, era "igur c nicio!at nu va au*i !e la ea un cuv)nt pornit !in "u<let# Eu contea* , ea totu%i "pera# 2ric)t !e <ugar <u"e"e ace"t lic r !e mulumire, Lonora, mereu atent , 'l "urprin"e"e 'n treac t# Bi, mereu & nuitoare, tatona? D 3untei <ericit " mergei la curteA $a '%i "cutur cu 'nc p )nare capul, r *)n! limpe!e? D 3 "pun "incer, nu, !oamn ### Curtea m "perie### "imt c locul meu nu e"te acolo# Lucru incre!i&il %i totu%i normal, ace"t motiv o<en" m)n!ria Leonorei# Bi, re!re")n!u-"e? D 7e ceA### 3 %tii, !omni%oar , c <iica marchi*ului %i a marchi*ei !+,ncre e"te la locul ei oriun!e### Chiar %i pe treptele unui tron### D 3 m <erea"c 7umne*eu, !oamn , " m 'n!oie"c !e a"ta# 7ar nu uit cine am <o"t### ceea ce voi veni poate### 7egea&a ai < cut !in mine o conte" , <iica, cel puin !e ochii lumii, a unui marchi* %i a unei marchi*e, nu e"te mai puin a!ev rat c am tr it 'ntot!eauna 'n mi0locul oamenilor "impli !e la care am !eprin", < r " -mi !au "eama, o 0u!ecat " n toa" %i gu"turi mo!e"te# 7e aceea, curtea nu m tentea* nici!ecum# Bi !ac a"t *i tre&uie " merg acolo, ace"ta nu va <i o pl cere pentru mine, ci o corvoa! o&o"itoare# $a nu mai r)!ea# 3punea a"ta cu un aer "erio", care nu l "a loc " te 'n!oie%ti !e "inceritatea ei? D $i &ine, < cu Lonora "ati"< cut , acea"t "implitate a gu"turilor "e potrive%te !e minune? nu v va <i nepl cut " a<lai c acea"t pre*entare, nece"ar , nu va avea continu-are %i c nicio!at nu vei mai c lca la acea"t curte care v tentea* at)t !e puin# Bi cum 5lorence primea acea"t ve"te cu o in!i<eren ce nu avea nimic a<ectat, 'n plu" "e <erea " cear cea mai mic eCplicaie, ea cre*u c tre&uie " a!auge? D Pentru "igurana mamei voa"tre, tre&uie " v inei !eoparte c)t mai mult po"i&il#

161

Michel Zvaco

D ,"ta 'n"eamn , !oamn , c toat viaa va tre&ui " r m)n 'nchi" 'n acea"t ca" A "e nelini%ti 5lorence# D Eici vor& , o a"igur Lonora# $"enialul e"te " nu mai <ii v *ut la curte# @n re"t nu m-am g)n!it nicio!at " v in aici pri*onier , cum am <o"t nevoit "-o <ac p)n a"t *i# @ncep)n! !e acum, putei " ie%ii %i " intrai !up plac# Cu con!iia, &ine'nele", " <ii e"cortat !e o 'n"oitoare, !up cum "e cuvine unei tinere !e rangul vo"tru# 5 c)n! acea"t promi"iune pe care 5lorence o primi cu o &ucurie copil rea"c , Lonora ie%i g)n!in!? "Promi"iune care nu m o&lig prea mult? 'n opt *ile ea va <i m ritat cu Ro"pignac care o va !uce !eparte !e Pari"### "au va <i 'nchi" 'ntr-o m)n "tire#" Gn cea" mai t)r*iu, 'n <aa unei a!un ri "tr lucitoare, Concini '%i pre*ent cu tot ceremonialul, <iica reg "it 'n mo! miraculo", Mariei !e M!ici"# Mama, 'ncremenit 'n atitu!inea ei !emn , nu avu nici o tre" rire, nici un elan, nici un ge"t, nici o privire pentru copila ce < cea cuvenita plec ciune 'n <aa ei %i care cu voce tremur)n! !e emoie, ro"tea o lau! , <oarte "curt %i "impl ? c)teva cuvinte pline !e c l!ur , pornite !in "u<letul ei iu&itor %i !evotat "punea copila care era !e <apt <ata ei %i care era pre*entat ca <iin! a alteia# 3 rmana <at "imi cum# "e n ruie 'n inima ei acea"t "peran "uprem %i pornit !in in"tinct pe care 'ntr-un <el o p "tra"e p)n acum# ,tunci 'nele"e < r cea mai mic 'n!oial c ceea ce ori&ila mam nu-i putea ierta %i nu-i va ierta nicio!at , e"te c tr ie%te, '%i 'nclin capul %i < cu un e<ort "upraomene"c " -%i "t p)nea"c lacrimile ce 'i ar!eau pleoapele %i erau gata " )%nea"c # @n timpul ace"ta Lonora, care "e "trecura"e c)t mai aproape !e 5au"ta, avea "ati"<acia ne&un " o *!ro&ea"c , ar t)n!u-i cu mare &un voin "!ove*ile !e neconte"-tat" care < ceau !in <ata Mariei !e M!ici", propria ei <iic # Cu puterea ei <anta"tic !e !i"imulare, 5au"ta primi ve"tea cu *)m&etul cel mai <ermec tor# 7ar, !up lau!ele %i complimentele ce i le < cu < r *g)rcenie, a vrut " -i arate c nu putea <i tra" pe "<oar # Bi co&or' vocea? D Hai, <e"ta e &ine 0ucat %i v <elicit, "pu"e ea continu)n! " *)m&ea"c # ,cum 'neleg !e ce m-a invitat regina at)t !e "t ruitor ca %i cum era un or!in c ruia nu puteam " m "u"trag### 'neleg tot at)t !e &ine, primirea <oarte rece, aproape glacial ce mi "-a < cut aici### Iat -m 'ntr-o !i*graie total , pe legea mea8### ,"emenea !i*graie !in care nu voi ie%i prea u%or, i-o !atore*, nu-i a%a LonoraA D 7a, "pu"e ea <oarte clar# ,m < cut tot ce mi-a "tat 'n putin ca " v ! une*e# Bi cre! c am reu%it !e"tul !e &ine# Eemaivor&in!, "ignora c pentru a a0unge la a"emenea re*ultat, n-am < cut !ec)t " "pun a!ev rul gol-golu# D Btii c a"ta 'n"eamn r *&oi 'ntre noi !ou A m)r)i 5au"ta# D R *&oiul 'l !eclarai acum, "ignora# 7ar el eCi"t 'ntre noi, !in clipa 'n care v-ai pu" !e-a curme*i%ul 'n calea mea# Eu m tem !e lupt < i% cum nu m-am temut nici !e cea a"cun" pe care am purtat-o p)n acum# D Bi 'n care ai 'nvin", o lingu%i !in nou 5au"ta, < r ironie, tre&uie "-o recuno"c# 7ar nu "-a "pu" 'nc ultimul cuv)nt# 5ere%te-te Lonora? 'mi voi lua revan%a# D 2h8 7oamn , poate v 'nchipuii c "unt prea 'ncre*ut , !ar nu m tem !e !umneavoa"tr #

162

Sfritul Faustei

7up ace"te cuvinte, Lonora < cu o reveren re"pectuoa" %i "e 'n!rept "pre 5lorence, pe care voia "-o "coat !e acolo c)t mai cur)n!, 5iin!c ve!ea c pre*ena ei 'i !ipl cea pro<un! Mariei !e M!ici"# 5au"ta, 'n "chim&, "e 'n!rept "pre regin cu intenia !e a-i cere permi"iunea " "e retrag # 7e%i "e "t p)nea !e o manier eCtraor!inar , "e "u<oc !e <uria pe care %i-o 'nghiea %i "imea nevoia imperioa" " "e !uc aca" la ea, " <ie "ingur , eli&erat !e orice con"tr)ngere# Hot r)t lucru 'n *iua a"ta avea ghinion# @n momentul 'n care Maria !e M!ici", cu o r ceal rar 'nt)lnit , 'ncuviina"e plecarea cerut %i "e 'n!repta "pre u% , acea"ta tocmai "e !e"chi!ea larg# Intr regele# Eu era "ingur, l)ng el era Valvert, Valvert plin !e pra< %i tencuial !in cap p)n 'n picioare, cu hainele r v %ite, cu-m)inile pline !e *g)rieturi ")nger)n!e, ceea ce, !ac nar <i <o"t "a&ia lung !e la %ol!, l-ar <i < cut " par un *i!ar, "c pat acum !intr-un acci!ent# @n <aa regelui, 5au"ta <u nevoit " "e oprea"c %i " "e 'ncline, ca toat lumea, !e alt<el# P rea !e"tul !e agitat, micul rege# 2 * ri ime!iat pe 5au"ta# 3e 'n!rept "pre ea# Mult prea gr &it " -i vor&ea"c , uit " -i r "pun! la plec ciune %i atac numai!ec)t? D ,8 7oamn am&a"a!oare, pe !umneavoa"tr v c utam8 Bi 'ncepu " vor&ea"c precipitat, ceea ce "porea u%oara &)l&)ial !e care "u<erea? D Btii, !oamn , c trei ca"e tocmai au eCplo!at una !up alta 'n prea cin"titul meu ora%A ; cerea plin !e re"pect care urma"e !up intrarea regelui, !eveni tragic la acea"t 'ntre&are at)t !e neprev *ut pe care regele o punea cu o emoie 'n care "imea o m)nie puternic , "t p)nit cu greu, pe punctul !e a i*&ucni !e"chi"# 5au"ta nu "e a%tepta la o a"t<el !e 'ntre&are# In"tantanneu, v *)n!u-l pe Valvert, ea 'nele"e# @nele"e c ce"ta, ca !e o&icei, 'l 'n"oi"e pe Par!aillan %i c pro&ii vor&i"e# 2ri, !ac vor&i"e, potrivit celor ce <u"e"e, capul ei era 'n pericol, cu toat imunitatea pe care o avea ca repre*entant a regelui 3paniei# Cu toat ameninarea 'ngro*itoare !e !ea"upra capului ei, nu-%i pier!u nici o clip cump tul# Bi r "pun"e cu vocea ei armonioa" , a c rei !ulcea p trun* toare nu "e mo!i<ica"e !eloc? D 7in *vonuri pu&lice, am a<lat %i eu !e"pre ace"te 'nt)mpl ri "up r toare# 7ar !e vreme ce, per"oane !emne !e 'ncre!ere mi-au "pu" c , !in <ericire n-au <o"t pier!eri omene%ti, nu m-am tul&urat pe"te m "ur # D Eu %tii, cumva, !oamn , ale cui erau ace"te ca"eA relu regele m)r)in!# D C)tu%i !e puin, "ire, r "pun"e 5au"ta cu un ton <oarte calm, care impunea# D ,le unor "panioli, !oamn 8 i*&ucni regele# D Gnor "panioliA "trig 5au"ta cu o tre" rire !e "urpri* a!mira&il 0ucat # Bi, "imul)n! comp timirea, cu o emoie reinut 'n orice? D ,h8 :ieii oameni8 ,"ta 'n"eamn atunci c mie, pre*ent)n! pe Maie"tatea 3a regele 3paniei, 'mi vine "arcina " vin 'n a0utorul acelor &iei oameni8 2 voi <ace ne'nt)r*iat %i mulume"c Maie"t ii Voa"tre c mi-a !at ace"te am nunte pe care nu le %tiam#

163

Michel Zvaco

$a '%i 0uca rolul cu un aer at)t !e natural 'nc)t regele <u pe moment !e"cump nit# $l arunc "pre Valvert o privire ce p rea c cere a0utor# 7ar Valvert n-avea ochi !ec)t pentru 5lorence %i nu v *u 'ncurc tura regelui# 7e alt<el, acea"ta nu !ur mult# ,proape ime!iat Lu!ovic '%i reveni %i, cu aceea%i voce &u&uitoare? D Hm8 3 vor&im !e"pre !ieii oameni!### Btii ce < cu"er !in ace"te### re<ugiiA ,!ev rate ar"enale, !oamn # ,r"enale 'n care aveau arme, pra< !e pu%c , p)n %i tunuri### 7e"tul c)t " 'narme*i %i " aprovi*ione*i cu genero*itate o mic armat ### !e "ol!ai "panioli, <ire%te# D 7ar, ce-mi "punei, "ire8 "trig 5au"ta, 0uc)n! per<ect uimirea %i in!ignarea# D ,!ev rul, !oamn ### Eu 'l %tiaiA### D Gn a"emenea a&u* !e o"pitalitate incali<ica&il, o"pitalitate o<erit at)t !e genero" 'n acea"t ar prieten , mi "e pare at)t !e mon"truo", !e necre*ut 'nc)t### a% 'n!r *ni " -l 'ntre& pe rege !ac e "igur c nu "e 'n%eal ### 7ac e "igur c in<ormaiile pe care lea primit "unt eCacte# D Contele !e Valvert, aici !e <a , v va "pune eCact !e"pre ce e vor&a, r "pun"e regele# Bi a! ug ? D Contele e"te unul !in cei patru "au cinci "upu%i loiali %i 'n!r *nei, care au !e"coperit %i au < cut " "ar 'n aer ace"te cui&uri !e %erpi venino%i, ri"c)n!u-%i viaa### Bi putei <i "igur , !in <elul 'n care arat , c nu eCagere* "pun)n! c %i-a ri"cat vite0e%te viaa 'n "erviciul regelui " u### Pro<it cu &ucurie !e acea"t oca*ie pentru a !eclara 'n pu&lic, c nu e prima oar c -%i pune viaa 'n prime0!ie pentru a o "alva pe a noa"tr # Bi p)n c)n! vom avea prile0ul " -i recunoa%tem !e-o manier mai "pectaculoa" , "erviciile ie%ite !in comun, cu care ne-a onorat, in " !eclar aici, 'n <aa tuturor c 'i port o "tim %i o a<eciune cu totul !eo"e&it ### Vor&ii, conte# Lau!ele nea%teptate 'i "mul"er pe cei !oi 'n!r go"tii !in contemplaia reciproc # @n timp ce 5lorence ro%ea !e &ucurie, Valvert "e 'nclina cu elegan %i mulumi? D Cuvintele nepreuite pe care regele mi-a < cut !eo"e&it onoare !e a mi le a!re" , "unt o r "plat ce !ep %e%te meritele mele# ,poi, 'ntorc)n!u-"e "pre 5au"ta? D Cele trei ca"e pe care cu a0utorul celor patru prieteni %i 'n"oitori ai mei, ale c ror nume "unt cuno"cute !e rege, le-am aruncat 'n aer a"t *i !iminea , erau !epo*ite !e arme clan!e"tine aparin)n! unor "panioli, ale c ror mi%c ri le urm rim !e vreo opt *ile# ,<irmaia o <ac pe onoarea mea# 7ar, !ac ceea ce a<irm nu v e"te "u<icient, !ac ,ltea Voa"tr "e 'n!oie%te !e cuv)ntul meu, pot " v pun la !i"po*iie !ove*i### 7ove*i at)t !e evi!ente 'nc)t nu pot " nu v conving , !oamn # 5 cu"e !oi pa%i 'nainte# 2 <iCa cu o in"i"ten plin !e 'nele"uri# $a pricepu ameninarea# D Bi eu v cuno"c !e mult vreme, !omnule !e Valvert, "pu"e ea, ar&or)n! cel mai graio" *)m&et %i "unt @nc)ntat " !eclar c v con"i!er unul !in cei mai vite0i %i mai !evotai gentilomi !in acea"t ar care num r muli vite0i %i "eniori !emni# Eu v voi in"ulta 'n!oin!u-m !e cuv)ntul !umneavoa"tr # M con"i!er a&"olut convin" #

164

Sfritul Faustei

Bi, 'n timp ce Valvert mulumea cu o reveren , !)n!u-"e 'napoi, a%e*)n!u-"e mo!e"t mai la o parte, 'n "patele regelui, ea '%i 'n l capul %i cu un aer plin !e !emnitate, cum numai ea era 'n "tare, pronun cu o voce clar , vi&rant ? D Venit aici ca prieten , 'n acea"t calitate am <o"t primit !e o manier <oarte m gulitoare pe care n-o pot uita# @n con"ecin %i 'n primul r)n!, 'n <aa Maie"t ii 3ale Regina regent , 'n <aa mon"eniorului mare%al !+,ncre, %e<ul "uprem al con"iliului !umneavoa"tr , 'n <aa ace"tor no&ili "eniori %i a ace"tor no&ile !oamne, care m vor au*i, in " &lame* cu voce tare purtarea incali<ica&il a ace"tor "celerai %i o rog pe Maie"tatea Voa"tr " primea"c umilele mele "cu*e 'n ce prive%te ace"t regreta&il inci!ent# ,!aug c primul lucru pe care 'l voi <ace la 'ntoarcerea aca" va <i " or!on urm rirea vinovailor# V a"igur c pe!eap"a va <i at)t !e groa*nic 'nc)t le va trece pentru tot!eauna po<ta !e a o lua !e la cap t, celor tentai " -i imite# 7ac "pu"ele mele !e acum "unt in"u<iciente, "unt gata " <ac tot ceea ce !orii ca " 'n!rept lucrurile, "ire# D :ine, "pu"e regele, cu v !it r ceal , mergei, !oamn # Bi !ac inei " mai cre! 'n acea"t prietenie !e care m a"igurai, <acei !reptate urgent %i cum "e cuvine# D V r "pun!, "ire, c vi "e va !a "ati"<acie, promi"e 5au"ta# ,poi '%i < cu reverena %i plec , < r ca cineva " -i !ea vreo atenie# Regele "e 'ntoar"e "pre Concini# 3e ar t <oarte ama&il cu el# @l 'ntre& !e"pre <aa lui pier!ut c)n! era 'n leag n %i reg "it 'ntr-un mo! at)t !e miraculo", !e care au*i"e vor&in!u-"e %i 'l autori* elegant " i-o pre*inte# Ceea ce Concini, &ucuro" pe"te m "ur !e a"emenea <avoruri, "e gr &i " %i <ac # 5lorence, ro%ie toat , "e v *u !in nou punctul !e atracie al tuturor privirilor# Primirea c l!uroa" pe care i-o < cu regele ( <ratele ei, !up cum &ine "pu"e"e Lan!r= Co>uenar! ( o recon<orta puin !up primirea glacial pe care i-o < cu"e mama ei# :a mai mult, acea"t primire !eo"e&it !e m gulitoare a avut ca re*ultat ime!iat " !e*l nuie entu*ia"mul curtenilor care, v ! atitu!inea reginei, con"i!era"er c e mai pru!ent " -%i a"cun! cu gri0 a!miraia pe care o tre*ea elegana %i <armecul !eopotriv cu tinereea %i cu <rumu"eea "tr lucitoare# Cum era !e a%teptat, pre*entarea 'i apropia"e pe cei !oi 'n!r go"tii pentru c Valvert, a"cult)n! < r 'n!oial !e un or!in primit !inainte, nu "e mi%ca !e l)ng rege# Bi micul rege care 'l privea pe Valvert cu ochi 0uc u%i '%i < cu o pl cere pre*ent)n!u-i pe 'n!r go"tii unul altuia %i a"ta 'n <aa lui Concini, o&ligat " accepte "ituaia cu *)m&etul pe &u*e# :a < cu %i mai mult# @l lu pe Concini !e &ra %i "e !ep rta cu el pre !e !oi "au trei pa%i "u& preteCtul !e a-i cere " pove"tea"c cum pier!u"e %i cum reg "i"e copila# ,%a 'nc)t, 'n timp ce Concini, m)n!ru !e <avorurile regale %i <urio" pe li&ertatea !e a "e mi%ca a lui Valvert, 'ncepea o pove"te contra< cut p)n 'n cele mai mici am nunte# Valvert %i 5lorence, "inguri 'n mi0locul " lii mari, la trei pa%i !e rege, !e care nimeni nu cute*a " "e apropie, au avut marea &ucurie, total nea%teptat , !e a putea "ta !e vor& , aproape 'n %oapt # 3chim&ul lor !e cuvinte a !urat c)t a !urat %i i"tori"irea lui Concini? c)teva minute# 7ar c)te lucruri nu-%i pot "pune cei 'n!r go"tii/ 'n c)teva minute8 Regele ! !u impre"ia c a"cult pove"tea lui Concini cu o !eo"e&it atenie# C)n! pove"tea "e "<)r%i, "e apropie !in nou !e cei !oi ceea ce pu"e cap t i*ol rii pe care el le-o o<eri"e# Mai "t tu !e vor& cu ei, pre !e c)teva clipe, apoi "e retra"e, lu)n!u-l pe Valvert cu el#

165

Michel Zvaco

Ime!iat !up aceea, Lonora plec la r)n!ul ei, 'mpreun cu 5lorence# ;)n ra <at era <ericit %i nici prin g)n! nu-i trecea " a"cun! ace"t lucru# -raioa" %i u%oar c un <luture, mergea l)ng Lonora, relu)n! cu g)n!ul p)n %i cele mai ne'n"emnate cuvinte pe care le "chim&a"e cu logo!nicul ei# Lonora, 'n "chim&, era cam "um&r %i p rea <oarte preocupat # ,%a 'nc)t a0un"er la re%e!ina lor < r " "coat o vor& # 5lorence "e !u"e 'n apartamentul care-i era !e"tinat, !e c)n! !eveni"e conte" !e Le"ign=# Lonora "e 'ncuie la ea# ,colo, a%e*at 'n <otoliul ei cu cotul pe o m "u al turat , cu capul "pri0init !e m)n "e g)n!ea 'ngri0orat %i agitat ? "Ceva 'mi "pune c 'n "patele ace"tei nemaipomenite &un voine a regelui <a !e micua a"ta %i contele !e Valvert, "e a"cun!e o ameninare, o prime0!ie# 7ar careA### Ceo <i pun)n! la caleA### @i chem pe La -orelle %i pe Ro"pignac# La -orelle veni prima# @i ! !u c)teva or!ine "curte# , <o"t o trea& !e c)teva "ecun!e# @n timp ce La -orelle "e "trecur a<ar pe o u% , Ro"pignac intra pe alta# @i "pu"e < r ocoli%uri? D Ro"pignac m-am r *g)n!it? c " toria ta prev *ut 'n c)teva *ile tre&uie 'ncheiat c)t mai cur)n! po"i&il# D 3unt gata, !oamn 8 o a"igur Ro"pignac cu privirea 'n<l c rat !e &ucuria victoriei# D 3e va <ace m)ine, tran% Lonora# La 3aint--ermain-l+,uCeroi", la mie*ul nopii# Bi cum Ro"pignac nu-%i putu"e reine un ge"t !e "urpri* au*in! ora neo&i%nuit pe care o <iCa"e, ea eCplic ? D ;re&uie " -i "pun, &ietul meu Ro"pignac, c acea"t micu v !ete"t # D Ce contea* , !oamn 8 "cr)%ni Ro"pignac# D Contea* 'n "en"ul c o cre! capa&il " provoace "can!al 'n ultima clip # D @neleg, !oamn , < cu repe!e Ro"pignac# Ziua, &i"erica va <i plin # Eoaptea, nu vor <i !ec)t per"oanele pe care le vom invita### D Bi nu vom invita, 'l 'ntrerup"e Lonora, !ec)t c)iva !intre gentilomii mon"eniorului, ale%i !intre cei mai "iguri %i mai !evotai# D @n a%a <el 'nc)t, !ac va <i "can!al, el va r m)ne 'ntre noi, 'ncheie Ro"pignac# ,m "pu" 'ntot!eauna c "untei !e o inteligen remarca&il , 'l compliment cu "erio*itate Lonora# @i ! !u c)teva or!ine cu un aer in!i<erent, pe care el a"cult cu atenie %i-l conce!ie 'n <ine cu ace"te cuvinte? D 7u-te, Ro"pignac %i <ii gata pentru m)ine "ear # D Eu voi lip"i !e la 'nt)lnire8 r)n0i Ro"pignac# 3e 'nclin %i ie%i, r "ucin!u-%i mu"taa cu un aer cuceritor# 5 r " piar! o clip , Lonora "e ri!ic %i "e !u"e 'n camera lui 5lorence# Bi tot < r ocoli%uri, mer"e !rept la int ? D 5lorence, "pu"e ea, tat l t u %i cu mine am hot r)t " te c " torim# D @mi <acei cuno"cut un or!in, !oamn # D 7a, r "pun"e Lonora cu un ton poruncitor %i rece# C " toria pe care am !eci"-o# 7in raiuni !e cea mai mare importan , pe care nu i le pot 'mp rt %i, va avea loc m)ine "ear # D M)ine "ear 8 "e &)l&)i 5lorence care "e cl tin "u& lovitur nea%teptat #

166

Sfritul Faustei

D M)ine, la mie*ul nopii, 'n &i"erica 3aint--ermain-l+,uCerroi", care e"te parohia ta, !up cum &ine %tii, 'ncheie Lonora cu &l)n!eea ei 'n"p im)nt toare# D Pot " %tiu numele omului cu care m "ilii " m leg p)n la "<)r%itul *ilelor meleA D :aronul Ro"pignac# Eumele ace"ta, c *ut pe nea%teptate, a avut a"upra 5lorencei e<ectul unui &u*!ugan# Git !e hot r)rile luate, uit !e orice pru!en , '%i pier!u complet ")ngelerece# 3e ri!ic %i, 'ntr-o tre" rire !e revolt , "trig ? D Mai &ine m uci!ei, !ec)t " accept un "o at)t !e !e*gu"t tor8 D Eu te voi uci!e %i 'l vei lua !e & r&at# D Eicio!at 8 D ;e vei c " tori cu el, 'i "pun# Vom %ti " te con"tr)ngem# D Eu v "unt nimic8### Eu v recuno"c !reptul " !i"punei !e mine ca !e o vit , 'mpotriva voinei mele# D M "cu*i, replic Lonora, at)t !e calm pe c)t era 5lorence !e ie%it !in mini, !e parc '%i pier!u"e capul, m "cu*i, c -i place "au nu, acum e%ti <ata meal Vrei, nu vrei, am toate !repturile unei mame a"upra ta# P)n %i !reptul !e a !i"pune !e tine, 'mpotriva voinei tale, "pre &inele t u# Bi Lonora continu pe tonul ei ori&il !e !ulceag? D Vrei "au nu vrei avem a"upra ta toat autoritatea pe care o au p rinii a"upra copiilor lor# :ag -i &ine 'n cap c !ac 'i vine i!eea " te revoli, ai " <ii tratat a%a cum "unt tratate, 'n ca"ele mari, la oameni "u"-pu%i, <iicele re&ele? 'nchi" 'ntr-o m)n "tire# Bi mai "pune-i c !ac poarta m)n "tirii "e !e"chi!e ca " intri, nici o putere omenea"c n-o va putea !e"chi!e ca " te la"e " ie%i# ,i " <ii 'ngropat !e vie ca 'ntrun morm)nt# ,i " ie%i numai proptit 'ntre patru "c)n!uri, ca " -i !ormi ultimul "omn 'n cimitirul comunit ii un!e vei <i agoni*at ani lungi c)t o ve%nicie# 5lorence, !up primul moment !e !i"perare %i !e pr &u%ire, '%i reveni# Bi reg "in!u%i 'ntreaga luci!itate, "e revolt ? D Eu8 Re<u* a"emenea moarte hi!oa" 8### M voi ap ra8### M voi ap ra !in toate puterile %i prin orice mi0loace8### ,%a!ar ameninarea Leonorei, care ar <i tre&uit "-o "perie %i "-o 'n<rico%e*e, a avut ca re*ultat nea%teptat, un ")nge-rece rec)%tigat !eopotriv cu o hot r)re <erm %i 'ntreg cura0ul !e care era 'n "tare# Lonora n-a o&"ervat "chim&area pro!u" 'n ea# 3e ri!ic %i "pu"e t io"? D -)n!e%te-te &ine# ,i toat noaptea %i toat *iua !e m)ine pentru a"ta# M voi 'ntoarce m)ine "ear pentru r "pun"ul t u# 7e a"t !at 5lorence "e a&inu " 'i opun re*i"ten # D M voi g)n!i, !oamn , "pu"e ea cu "implitate# Bi tonul cu care "punea ace"te vor&e ar ta &ine c era pe 0um tate 'm&l)n*it , 'nc)t Lonora, plec)n!, "e g)n!ea? "$i hai, 'mi place " cre! c "paima !e m)n "tire va <i mai mare !ec)t repul"ia <a !e Ro"pignac8"

167

Michel Zvaco

R ma" "ingur , 5lorence "e a%e* 'n <otoliul pe care tocmai 'l p r "i"e Lonora# Eu a pl)n", nici nu "-a l "at 'n voia "oartei? "imea c nu e momentul potrivit " -%i piar! capul# Bi cu o voin !e a!mirat, reu%i " -%i p "tre*e calmul %i luci!itatea !e care avea nevoie mai mult ca oric)n!# 3t p)n pe ea, '%i privi "ituaia la rece %i '%i "pu"e c tre&uie " -l cheme pe 2!et 'n a0utor# ,tunci '%i aminti c !e !iminea , Lonora 'i "pu"e"e c poate ie%i !in palat c)n! !ore%te# "7ac e"te a!ev rat, g)n!i ea, 'n loc " -l chem pe 2!et 'n a0utorul meu, n-am !ec)t " m !uc " -l caut tre&uie " <ug c)t mai !egra& !in locul ace"ta 'n care am toate %an"ele " -mi <r)ng g)tul %i un!e n-ar tre&uit " calc nicio!at 8###" @ntr-o "ecun! era 'n picioare# Lu o mantie 'n care "e 'n< %ur !in cap p)n 'n picioare/ era gata preg tit # La -orelle o urma pa" cu pa", *)m&in! greo", cu ochii 0uc)n!u-i !e o &ucurie rea, trium< toare# Pe pragul porii erau mai muli oameni !in gar!a lui Concini grupai 'n a%a <el 'nc)t p reau c &lochea* trecerea# $a "e opri tul&urat ? printre ei 'l recuno"cu pe Ro"pignac# ,ce"ta p ru c a&ia atunci o ve!e# $l "e !e"prin"e !in grup, cu p l ria 'n m)n , avan"a rapi!, "e 'nclin galant 'n <aa ei %i, cu un re"pect irepro%a&il, co&or)n! vocea? D Vrei " ie%ii, !oamn A 'ntre& el# Bi "ur)*)n!, politico", *elo"? D 3punei-mi, !ac vrei, parola %i voi <i onorat " con!uc eu 'n"umi p)n 'n "tra! # D Parola8 &)igui "urprin" 5lorence# D Eegre%it, !oamn , < cu Ro"pignac mereu r)*)n!# Bi, remarc)n! 'ncurc tura ei, "e nelini%ti? D Pe 7umne*eul meu, !oamn , oare !oamna mare%al a uitat " v comunice acea"t parol &le"temat A Cum ea t cea, "imul)n! 'ncurc tura, el "e "cu* ? D 7oamn , m ve!ei !i"perat### V rog " 'nelegei c un "ol!at nu "e poate "u"trage or!inului### Bi al meu, !in nenorocire, e"te !e a nu l "a pe nimeni " ia" < r parol ### 7ar, !ac &inevoii " a%teptai un minut, alerg la !oamna mare%al %i### D Inutil, !omnule, m-am g)n!it %i nu voi ie%i, 'l 'ntrerup"e 5lorence care nu "e l "a 'n%elat !e come!ie# D Vrei " -mi permitei " am onoarea " v con!uc p)n la apartamentul vo"tru, "e o<eri Ro"pignac cu acela%i re"pect curtenitor# D Mulume"c, !omnule r "pun"e t io" 5lorence care < cu"e !e0a cale-ntoar" # 7up c)teva minute era !in nou 'n camera "a# @%i "coa"e mantia %i-%i relu locul 'n <otoliu# @n apropierea ei "e < cu au*it o tu"e !i"cret # Cea care tu%ea a"t<el, pentru a-i atrage atenia, era La -orelle# ,!)ncit 'n g)n!uri, 5lorence nu o&"erva"e c *gripuroaica o urma"e %i intra"e !up ea 'n camer # 3up rat , era pe punctul "-o conce!ie*e# La -orelle nu-i l " timp "-o <ac # 3e "trecur l)ng ea %i, co&or)n! mi"terio" vocea, privin! nelini%tit 'n0ur, %opti? D Eu putei ie%i, !omni%oar , *i"e ea### 7ar pot " ie" eu### ,%a c !ac avei vreun comi"ion### "au " !uc vreun me"a0### 'nelegeiA### Pe "curt, a% putea lua a"upra mea# D 7umneata8 "trig 5lorence, ne'ncre* toare#

168

Sfritul Faustei

D $u8### ce 7umne*eu8 Eu tre&uie " m ve!ei 'n culori mai negre !ec)t merit8### V <ac cu pl cere un "erviciu### 'n "chim&ul unei recompen"e cin"tite, a%a cum "e cuvine### Bi pre"upun c nu v vei tocmi# Propunerea ne"perat pe care i-o < cea & tr)n cu cini"mul ei o&i%nuit o l " pe 5lorence perpleC # 7ar "e g)n!i c nu avea alt "alvare, 'n a<ar !e cea care i "e o<erea pe nepu" ma" # D ,i " vrei " !uci o "cri"oare la o anumit a!re" A D 2 "cri"oare %i *ece !ac vrei8### 7in moment ce pl tii8 D 2 "ingur "cri"oare, repet 5lorence# C)t prive%te preul, nu am &ani### !ar am &i0uterii# Iat aici una# Cre*i c e"te "u<icientA Ro"tin! ace"te cuvinte, 'i ! !u unul !in inelele pe care le purta# La -orelle 'n%<ac inelul care !i"p ru ca prin <armec# D 3criei-v "cri"oarea, !omni%oar # La preul "ta, v 0ur pe colul meu !in rai, c va <i pre!at cin"tit nu mai t)r*iu !e m)ine !iminea # 5 r " piar! o "ecun! , 5lorence "cri"e 'n mare gra& trei r)n!uri pe o <oaie !e h)rtie pe care o 'mp turi, o lipi %i i-o 'ntin"e lui La -orelle# ,cea"ta lu &iletul %i-l pu"e 'n ")n %i, cu a!ev rat "incer , promi"e 'nc o !at ? D $ prea t)r*iu ca " <ac comi"ionul 'n "eara a"ta, !ar <ii < r gri0 , m)ine !iminea la prima or , trea&a va <i < cut # 7ormii lini%tit , !oamn # Prima gri0 a lui La -orelle c)n! "e v *u 'n camera ei, cu u%a 'nchi" %i * vorul pu", a <o"t " "coat &iletul !in ")n ca " va! cui 'i era a!re"at8 "Ia te uit 8 *i"e ea mirat , nu iu&itului ei 'i "crie8### Bi totu%i mi "e p ru"e8### Ce trea& o <i av)n! ea cu Eicolle, proprietara hanului -ran!-Pa""e-Partout, !in "tra! 3aint-7eni", c reia 'i e a!re"at "cri"oareaA" R ma"e o clip pe g)n!uri, <oarte curioa" # ,poi, !)n! !in cap? "7e ce " m ame"tec eu 'n trea&a a"taA Ca " !uc "cri"oarea coanei Eicolle, 5lorence mi-a !at inelul "ta###" 3coa"e inelul !in &u*unar %i cu ochii lucio%i, "co)n! lim&a, c)nt ri 'n palm cercul !e aur, "tu!ie pe toate p rile !iamantul montat %i cu o gri0 minuioa" %i cu ochiul "igur !e &i0utier eCpert, <oarte mulumit , '%i relu monologul? "Gn inel care, pe cin"tea mea, <ace mai &ine !e o "ut !e "cu*i### Pentru o "ut !e "cu*i### &a chiar, pentru mai puin### a% <i !u" "cri"oarea a"ta### 5ac o a<acere "tra%nic ### Bi pentru c 5lorence pare mai generoa" !ec)t "eniorul Concini, tat l ei, totu%i omul cel mai genero" pe care 'l cuno"c, 'mi voi 'n!eplini cin"tit trea&a pentru care am <o"t pl tit !inainte# M)ine !iminea , "cri"oarea va <i !at coanei Eicolle### !ac a%a e 0ocul### iar re"tul nu m prive%te#"

Capitolul 111I

nt/lnirea ,austei

169

Michel Zvaco

Ziua 'n care La -orelle tre&uia " !uc "cri"oarea lui 5lorence, !oamnei Eicolle, era o *i !e vineri# Pe la cea"urile *ece, l ")n!u-i aca" pe La!r= Co>uenar!, $"carga""e %i -ringaille, Par!aillan %i Valvert ie%i"er prin "tra!a Co""onnerie# Hot r)"er " "e plim&e pe "tr *i ca " va! cu ochii lor ce e<ect avu"e"er cele trei eCplo*ii a"upra locuitorilor Pari"ului/ eCplo*iile !e cu o *i 'n urm erau, 'n <on!, opera lor# 7ar, 'nainte !e toate, "e !u"er la hanul -ran!-Pa""e-Partout# 2 g "ir pe coan Eicolle, gata !e plecare %i care-i primi cu un *)m&et a!emenitor ce l "a " "e va! !ou r)n!uri !e !ini !e un al& "tr lucitor %i cu ace"te cuvinte? D Venii, tocmai la timp, !omnilor8### 7omnule cavaler, acum mi-a <o"t a!u" un &ilet pentru !umneavoa"tr %i m preg team " vi-l a!uc, con<orm in"truciunilor pe care mi le-ai !at### 7omnule conte, !ac !orii " v !ucei la gra0!, vei g "i patru cai "uper&i, 'n%euai pe care i-a a!u" a"ear un om, pentru !umneavoa"tr , !in partea regelui### a regelui8 7omnule# Par!aillan lua"e &iletul 'ntin" !e coana Eicolle# Eu p rea prea gr &it " -l !e"chi! ? recuno"cu"e pe el "igiliul 5au"tei# Bi nu avea nevoie !e mai mult pentru a ghici !e"pre ce era vor&a# @l pu"e in!i<erent la &r)u %i !up ce 'i mulumi lui Eicolle cu un *)m&et, i "e a!re" lui Valvert? D Regele "-a hot r)t, 'n "<)r%it, " ne !ea ali cai 'n "chim&ul celor pe care i-am omor)t 'n timpul eCpe!iiei, <oarte pro<ita&il pentru el !ar care pe noi ne-a ruinat pe 0um tate# Hai " -i ve!em, conte### ,0un"er 'n gra0!# 3e uitar atent la cele patru animale ca &uni cuno"c tori ce erau# Coana Eicolle nu eCagera"e? erau patru cai "uper&i, !emne !e un rege# Valvert, cu ochi "tr lucin! !e pl cere, "e pier!ea 'n eCclamaii a!mirative, < r " -%i a"cun! &ucuria copil rea"c # Par!aillan "e mulumi " "pun ? D $i, hai, nu-i nimic !e *i"# , aran0at !e"tul !e &ine# 7ar, "tai o clip ? eu am cheltuit !e"tui &ani8### Hai " ve!em !ac "-a g)n!it " mi-i re"tituie# Bi 'ncepu " "cotocea"c 'n &u*unarele %eilor# @ntr-unul !in ele !e"coperi 'n cele !in urm o pung mic pe care o "coa"e repe!e# , c)nt rit-o " lt)n!-o 'n palm %i "pu"e cu un *)m&et mulumit? D 3unt o mie !e pi"toli, 'n untru### Eu vom r m)ne cu &u*unarele goale### M car at)t# 2 clip "e g)n!i %i apoi? D Caii 'i aparin, !e vreme ce ai !umitale au <o"t !o&or)i### D -re%ii, !omnule, 'l 'ntrerup"e Valvert, r)*)n!# $u nu am pier!ut !ec)t !oi cai# ,l treilea era al lui $"carga""e# Iar al patrulea, pe care 'l ve!ei aici l)ng calul !umneavoa"tr , e"te al lui -ringaille# D 7a, e cu totul altceva, relu Par!aillan cu un aer grav# @i vei 'napoia lui $"carga""e, calul ce-i revine### Eu pier!e !eloc la "chim&, caraghio"ul### 'n ce prive%te &anii, 'mi aparin, pentru c eu am "uportat cheltuielile eCpe!iiei### $ corect, nuA D :ine'nele", !omnule# D 7ar, 'mi 'nchipui c pro&a&il, la r)n!ul !umitale, tre&uie c ai pl tit oarecare "ume# D 2h8 ,t)t !e puin, 'nc)t nu merit " vor&im#

170

Sfritul Faustei

D :a !e loc, "cu*e, "pu"e Par!aillan la <el !e grav, aici e"te un <el !e a"ociaie# 3pune-mi !eci, c)t ai cheltuit ca " -i 'napoie* &anii# D C)teva "ute !e livre### V m rturi"e"c, !omnule, c nu i-am num rat# D E-ai < cut &ine### Hai " ve!em, o mie !e livre a0ungA D $ mult, !omnule, mult prea mult8 7e alt<el "unt 'n mare avanta0 cu a"emenea c i# D Pe nai&a8 Bi ce-i 'nchipui, c am reu%it " o&in o mie !e pi"toli, !e <lori !e m rA### Eu, <iec ruia ce i "e cuvine### ,m " -i num r o "ut !e pi"toli# Par!aillan !e"chi"e pung %i '%i v)r' m)na 'n untru# 3coa"e mai 'nt)i un &ilet pe care 'l !e"< cu? D Ia te uit , *i"e el m)r)in!, "igiliul per"onal al regelui### %i &iletul "cri" !e m)na lui8 ,h8 Conte !e Valvert### ,h8 Pe !racu, ce in!i"cret pot " <iu8### ia %i cite%te 2!et, a"ta 'i aparine# Valvert lu &iletul %i citi cu gla" tare? ",cea"ta nu repre*int !ec)t ram&ur"area <irea"c pentru &anii cheltuii 'n "erviciul no"tru# ,lt<el "e va mani<e"ta recuno%tina celui ce v e"te o&ligat %i a<ectuo" Lu!ovic, rege#" D Ce om, !omnule8 eCclam Valvert ro%in! !e pl cere# D Pe nai&a, cre! %i eu8 r)n0i Par!aillan# P)n una alta la "ut a"ta !e pi"toli### ;e a"igur c nu 'n"eamn nimic mai mult !e o "ut !e pi"toli 'n plu" <a !e h)rtiua a"ta8 Bi Par!aillan pu"e &anii 'n m)na lui Valvert, uluit# Bi cu acela%i aer <legmatic, & g)n! m)na !in nou 'n pung , relu ? D ,cum alt "ut !e pi"toli ce "e va 'mp ri 'ntre -ringaille, $"carga""e %i Lan!r=### 2 "ut !e pi"toli pentru caraghio%ii %tiaA $i8### e poate prea mult8### @n <on!, 'n toat a<acerea a"ta, !iavolii %tia trei n-au < cut !ec)t " "e 'n<rupte < r ru%ine### %i nu %tiu !ac nu e prea mult " -i r "pl te"c cu o a"emenea "um ### -ata8 7oar n-am " m r *g)n!e"c acum8### Cam !ou *eci !e pi"toli 'n &u*unarul meu### Bi iat ceea ce putem numi conturi 'ntre a"ociai &ine pu"e la punct# ;ot g)n!in! cu voce tare, Par!aillan "ocotea neo&o"it "umele pe care le "cotea !in "ac# C)n! termin '%i relu aerul "erio" %i "pu"e? D ,cum nu mai vor&e%te a"ociatul# 7ar prietenul 'i "pune? !ac ai nevoie !e mai mult ea !in pung , < r " numeri### 7ac ai nevoie !e toi &anii, i-ai < r "<ial # D Mulume"c, !omnule, "pu"e 'ncet Valvert# Har 7omnului, 'mi r m)ne !e"tul ca " tr ie"c un an 'ncheiat, < r " m a&in !e la nimic# D Pe toi !racii, !ar e%ti &ogat8 @l compliment Par!aillan, < r " mai in"i"te# Bi 'ntorc)n!u-"e c tre coana Eicolle, care veni"e 'n urma lor %i urm ri"e "cena cu un *)m&et amu*at? D 7oamn Eicolle, 'i "pu"e, la cei %apte "ute %apte*eci %i cinci !e pi"toli, care au r ma" 'n pung %i pune-i la loc "igur### Bi a!aug o mie !e mulumiri, !raga mea# Eicolle plec numai!ec)t lu)n! cu ea punga 'ncre!inat !e Par!aillan# ,tunci Par!aillan "coa"e &iletul pe care %i-l pu"e"e la &r)u, !e"< cu "igiliul %i "pu"e cu un aer !eta%at? D 3 ve!em acum ce vrea !e la mine !oamn 5au"ta# 7incolo !e aerul in!i<erent pe care-l ar&ora"e, pro&a&il c ! !ea o mare importan ace"tui me"a0, pe care nu "e gr &i"e " -l !e"chi! , !eci " -i a<le coninutul, pentru c !up ce l-a citit o !at , cu mare

171

Michel Zvaco

atenie, i-a recitit %i mai atent, c)nt rin! 5iecare cuv)nt, &a 'ncerc)n! " citea"c printre r)n!uri ceea ce teCtul 'ncerca " a"cun! # ,poi, < r " "coat o vor& i-l 'ntin"e lui Valvert %i c *u pe g)n!uri# La r)n!ul lui, Valvert citi# Iat ce coninea &iletul? "Pardaillan, a sosit momentul s-mi in fgduiala fcut la %aint-Denis. unoti, n satul )onmartre, unde se ridica odinioar stlpul infamiei pentru clugrie, distrus de o e*plo"ie acum patru sau cinci ani. #proape de rmiele car!oni"ate se afl un drum care merge spre fntna +ut. Pe drumul acesta din marginea pieii se gsete ferma ogr"ii clugrielor. ,n aceast ferm, mine, sm!t, la ora "ece dimineaa, o voi aduce eu nsmi pe micua -o.se i pe femeia de la ar, creia i-a fost ncredinat i care nu a prsit-o de cnd este n puterea mea. /nutil s vii mai devreme( n-am s pot fi acolo dect la ora sta!ilit. 0ti li!er s vii nsoit. Dar i 1ur c eu am s vin fr escort, a!solut singur, la aceast ntlnire. 2i dumneata tii, Pardaillan c nu m-am co!ort niciodat ntr-att nct s te mint tocmai pe dumneata." 7up ce a citit, Valvert a%tept o vreme, uit)n!u-"e <iC la Par!aillan care, cu ochii pier!ui, nu p rea " -l va! # Bi ating)n!u-l u%or cu m)na, 'ntre& ? D Ce avei !e g)n! " <acei acumA V vei !uce la acea"t 'nt)lnire care mi "e pare cam ciu!at A D @nc nu %tiu !ac am " m !uc la 'nt)lnirea !at !e 5au"ta### 7ar ceea ce %tiu "igur e"te c ne vom !uce pe mo%ia Maicii 3uperioare care con!uce a&aia !in Montmartre, c)t mai urgent### Bi, 'n !rum, 'i vom lua, !ac nu v e cu "up rare, pe prietenii no%tri# Bi mai vrei " -i "pun cevaA### Voi <i al nai&ii !e "urprin" !ac n-o " ! m acolo !e !oamna 5au"ta 'n" %i### "au !e "eniorul !+,l&aran### "au !e unul !in oamenii lor8### Pornir # Eu < cu"er 'nc cinci*eci !e pa%i, c)n!, pe "tra!a 3aint-7eni", "e 'nt)lnir cu La -orelle# Eu-i ! !ur nici o atenie# @n "chim&, ea 'i recuno"cu# 3e opri o clip %i privi 'n urma lor, cu un *)m&et ciu!at# Intrar pe "tra!a 5er"# La -orelle '%i continu !rumul %i intr la -ran!-Pa""e-Partout# 7up c)t "e ve!e, "e inea !e cuv)nt %i '%i 'n!eplinea cin"tit "arcina pentru care 5lorence o pl ti"e rege%te, !inainte# 7in ne<ericire, coana Eicolle era ocupat 'n clipa aia %i cum La -orelle, <ie nepricep)n!u-"e, <ie !in "paima !e a "e compromite, nu "pu"e"e !in partea cui venea, coana Eicolle o l " " a%tepte puin# 2h8 7ar <oarte puin? cel mult !ou "au trei minute# Eumai c ace"tor minute li "-au mai a! ugat alte !ou , trei, pier!ute ca "-o a"culte pe <emeia a"ta care nu vroia "-o ea !in loc 'nainte !e a o&ine o c)t !e mic r "plat # Eicolle, care < cu un "emn impercepti&il pe care La -orelle n-a < cut " -l 'neleag , pricepu"e cui 'i era !e"tinat &iletul, 'i arunc un & nu pe care & tr)na *gripuroaic 'l lu < r ru%ine, !up care o l " acolo ca " poat <ugi !up 2!et !e Valvert, care nu putea <i prea !eparte/ cel puin a%a cre!ea# 7in p cate, Par!aillan %i Valvert < cu"er ceva# 7rum# 3e opri c)teva "ecun!e "u& "torurile tra"e ale locuinei lor# Par!aillan <luier 'ntr-un anume <el# 7in ca"

172

Sfritul Faustei

'i r "pun"e un <luierat ai!oma# @%i relua"er !rumul %i "-au oprit aproape !e "tra!a Co""onerie, 'n <aa cele&rului han La ;ruie->ui-<ile# @n acea clip , !oamna Eicolle venea 'n goan pe "tra!a 5er"# 7ac i-ar <i !at prin minte " a0ung p)n la "tra!a March-auC-Poire", poate c i-ar <i * rit# 7ar nu "-a g)n!it la a"ta# 3coa"e o cheie !in &u*unar %i !up ce "e uit iute !e 0ur- 'mpre0ur, ca " <ie "igur c / n-o urm rea nimeni, !e"chi"e %i intr # ;ocmai atunci, Lan!r= Co>uenar!, -ringaille %i $"carga""e, cu " &iile la %ol! %i cu mantia pe umeri, ie%eau prin "tra!a Co""onnerie# Par!aillan le < cu "emn " -l urme*e %i, in)n!u-l !e &ra pe Valvert, porni cu pa" 'ntin" "pre "tra!a Montmartre# Ceilali trei erau cu c)iva pa%i 'n "pate %i ha&ar n-aveau un!e erau con!u%i 'n <elul "ta# 7up ce trecur pe"te po!ul Porcheron", a%e*at pe"te canalul !e "curgere al cartierului, ochiul lui p trun* tor !e"coperi !eparte o litier care urca un !rum !e"tul !e a&rupt# L)ng litier c l rea un colo"# @n "patele litierei venea o e"cort !e opt cavaleri, 'narmai p)n -n !ini# D Gite, "pu"e Par!aillan, recuno%ti "tatura aia !e gigantA D 7+,l&aran8 "trig Valvert# D Chiar el, *i"e Par!aillan %i 'nc re< cut !up lovitura !e "a&ie cu care l-ai "tr pun" acum vreo opt *ile# D 2 e"cortea* pe !oamna 5au"taA D Pe toi !racii8 7oar 'i "pu"e"em c tare m-a% <i mirat " n-o 'nt)lne"c aici8### 7ar %tii un!e !uce !rumul "ta care traver"ea* !ealulA $i, &ine, trece eCact prin <aa intr rii m)n "tirii### Pe partea !e la r " rit traver"ea* piaeta un!e "e a<l 'n partea !in"pre apu", <erm cu pricina# D Bi cre!ei c "e !uce la <erm A D Mi-a% pune capul "u& "ecure8### 7oar c nu tre&uie " ne 'nchipuim, c o va lua pe !rumul !rept %i la lumina *ilei8 Pe nai&a8 ,r 'n"emna " n-o cuno%ti pe !oamna 5au"ta8 Bi Par!aillan 'ncepu " r)! 'nceti%or, cu un r)" care ar <i 'ngri0orat-o pe 5au"ta, !acar <i putut " -l va! %i " -l au! # ,poi, 'ntorc)n!u-"e, < cu "emn celor trei vite0i " "e apropie# Venir la or!in, epeni ca ni%te "ol!ai la para! # Par!aillan 'ncepu prin a le !a cele o mie !e livre !e"tinate lor# ,"ta !ove!ea c mai avea nevoie !e timp ca " re<lecte*e la ce avea !e < cut# :anii <ur 'mp rii <r e%te cu m)r)ieli !e "ati"<acie# D $"carga""e, "pu"e Par!aillan, ai " -l iei pe Lan!r= cu tine %i iat ce avei !e < cut# Bi, cu conci*ia %i claritatea a&"olut remarca&ile ce-l caracteri*au, le ! !u in"truciunile# Eumai ce termin , ce $"carga""e %i Lan!r= pornir 'n goan " urm rea"c " tr "ura, !e la oarecare !i"tan , cu priceperea ie%it !in comun !e care numai o lung eCperien te <ace "-o !o&)n!e%ti# Iar Par!aillan 'n"oit !e Valvert %i urmat !e -ringaille, "e av)ntar 'n mare gra& pe o potec l turalnic , o "curt tur # 7up un !rum !e"tul !e lung, parcur" 'n vite* , a0un"er la poalele unei coline pe care "e a<lau cinci mori# La 'nceputul ace"tui urcu% "e !e"chi!ea craterul unei cariere !e piatr p r "ite# Ceva mai !eparte, "pre nor!, o alt moar '%i agita 'n aer &raele !e p)n* # Pro&a&il c pe !rum, Par!aillan le ! !u"e in"truciuni %i lui Valvert %i lui -ringaille, pentru c "e mulumi " arate cu m)na moara "inguratic , "pun)n!u-i lui Valvert?

173

Michel Zvaco

D 2 " v con!uc -ringaille# Valvert %i -ringaille plecar ime!iat, gonin!# La c)teva "ute !e pa%i !e moar era <)nt'na :ut# @ntre <)nt'n %i moar "e ve!ea intrarea unei alte cariere p r "ite, a"em n toare celei !e la poalele !ealului cu cinci mori, 'n <aa c reia Par!aillan r m "e"e "ingur# @n cariera a"ta, con!u" !e -ringaille "e a<un! Valvert# @i vom p r "i pentru a-l urma pe Par!aillan#

Capitolul 111II

,austa i ia msurile de rigoare

Par!aillan !i"p ru"e 'n carier # @n 'ntunericul a!)nc 'n care "e mi%ca, el mergea cu tot at)ta "iguran c la lumina *ilei, 'n plin "oare# Gm&l !e"tul !e mult vreme# Eu "e opri !ec)t o "ingur !at 'ntr-un "oi !e grot "paioa" , t iat 'n calcar un!e "e a<lau o gr ma! !e o&iecte !iver"e# 5 r nici o e*itare, ca unul care cunoa%te locurile per<ect, "e !u"e 'ntr-un loc anume %i ri!ic !e 0o" un lucru pe care 'l a"cun"e "u& mantie# ,poi porni !in nou# Eu "e !u"e prea !eparte# 3e ciocni !e un perete# @l !e"chi"e cum mai < cu"e cu alte !ou "au trei, !e c)n! "e a<la 'n "u&teran # Peretele !e"chi" "e 'nchi"e la loc 'n urma lui? "e pomeni 'ntr-un culoar !e"tul !e 'ngu"t# 2 lu la !reapta, pe culoar# 7up vreo *ece pa%i "e opri !in nou !in pricina unui perete# Ca %i la celelalte, acolo "e a<la o u% invi*i&il # 2 !e"chi"e cum < cu"e %i p)n atunci# 3e opri %i "coa"e !e "u& mantie o&iectul ri!icat cu o clip mai !evreme# $ra o lantern # Lovi amnarul R+ aprin"e lanterna# ,poi intr # ,ici era o pivni !e"tul !e mic # 3e g "eau acolo c)teva l *i !e"< cute, c)teva "cule ie%ite !in u* %i, chiar 'n <aa u%ii invi*i&ile, pe un!e intra"e, o "car !e piatr ce !ucea "u"# 7e alt<el, nu "e ve!ea nici o u% , nici cea mai mic !e"chi* tur 'n pivnia mic # Par!aillan nu "e 'n!rept "pre "car , ci "pre peretele !in "t)nga# Pe perete proiect lumina pali! a lanternei, %optin!? "M n "tirea e"te 'n !irecia a"ta### 7eci, !ac nu m-am 'n%elat !e o manier gro"olan , pe aici tre&uie " apar 5au"ta### Bi continu m)r)in!? c)n! m g)n!e"c c am venit !e mai &ine !e !ou *eci !e ori aici %i nu mi-a !at nicio!at prin minte " o&"erv *i!ul "ta mai 'n!eaproape8### Ri!ic !in umeri? !a, !ar ca " veri<ic *i!ul, ar <i tre&uit " am ceva & nuieli### : nuieli "ugerate !oar !e &iletul 5au"tei### $i %i acum !e ce " m <r m)nt? 5au"ta o " -mi arate numai!ec)t un!e e"te u%a %i cum, "e !e"chi!e8### 7oar !ac nu cumva e !e0a aici8 Pe !racu8 ,"ta nu mi-ar conveni !eloc8###" 3tin"e lanterna, o "trecur "u& mantie %i pu"e piciorul pe prima treapt a "c rii# Pe m "ur ce urca, < r " <ac nici cel mai mic *gomot ce i-ar <i putut tr !a pre*ena, o lumin "la& a0ungea p)n la el# @%i "pu"e? "$ u%a !e la prima pivni tre&uie c e !e"chi" #"

174

Sfritul Faustei

@ntr-a!ev r, 'n cap tul "c rii era o u% mare !e"chi" ? o u% a!ev rat !e "te0ar, !e !ata a"ta# Bi era o pivni a!ev rat , !e !ou ori mai mare !ec)t cealalt , un!e erau nenum ratele o&iecte pe care le "tr)ngea !e o&icei un ran go"po!ar, 'ntr-un a"emenea loc, un!e o 0um tate era 'mp rit 'n trei c m ri, 'nchi"e normal cu lac t, luminate %i aeri"ite prin ni%te <ere"truici, cum "unt toate pivniele# Pivnia a"ta, mai &ine *i", cele !ou pivnie "uprapu"e, erau ale <ermei 'n care 5au"ta 'i ! !u"e 'nt)lnire lui Par!aillan, a !oua *i !iminea la ora *ece# @n cap tul ace"tei pivnie mult mai luminat !ec)t cealalt , "e ve!ea o "car 'n "piral care !ucea la parter# Par!aillan mer"e !irect "pre "car %i 'ncepu " urce cu gri0 # G%a care "e g "ea 'n capul "c rii tre&uia " <ie !e"chi" ca %i prima pentru c pe m "ur ce urca, lumina era mai puternic %i 'n acela%i timp au*ea "unet !e voci? voci !e & r&ai# @ntr-a!ev r u%a era larg !e"chi" # Par!aillan, !in ce 'n ce mai pru!ent, a0un"e < r " -l <i "imit cineva p)n la micul palier !in capul "c rii# Ciuli urechea %i ri"c o ochea! ? $ra &uc t ria mo!e"t a unui ran o&i%nuit# La mi0loc "e a<la o ma" ru!imentar # Pe ma" , o "ticl 'nceput , !ou pahare !e co"itor, !ou lanterne "tin"e# La ma" , pe !ou "caune !e lemn, %e!eau !oi rani# 7oi raniA 7a, !ac te luai !up portul lor# Eu, !ac te uitai la ei mai !e aproape# Par!aillan nu "e l " 'n%elat nici o clip # 7e alt<el, 'n per"oana unuia !in rani 'l recuno"cu"e pe o<ierul "paniol care a!u"e"e !in 3pania milioanele luate !e Valvert %i pe care, !eo"e&it !e ama&il, 'l con!u"e"e p)n 'n "tra!a Mouton# 7e cealalt parte a me"ei, 'n picioare, "ervin!u-i cu o !e<erent ce mergea p)n la re"pect, un ran care avea o v)r"t # Gn ran a!ev rat, !e !ata a"ta, pentru &unul motiv c era 'ngri0itorul ogr *ii !e animale a c lug rielor, "t p)nul locului, 'ntr-un <el %i care "e plec 'n <aa celor !oi <al%i rani, pe care ar <i avut !reptul " -i coman!e, !e vreme ce, !e <oarte puin timp, c lug riele 'i trimi"e"er lui, !rept a0utoare# 7in primele cuvinte Par!aillan 'nele"e? cei trei oameni o a%teptau pe 5au"ta# 5au"ta care tre&uia " vin prin "u&"ol# @ntr-a!ev r, !up ce "e uitar la un cea" at)t !e mare 'nc)t ar <i <o"t "u<icient " -i tr !e*e, unul !in cei !oi "panioli "pu"e? D $ momentul " mergem "-o primim pe ,ltea 3a# 3e ri!icar luar lanternele %i "e 'n!reptar "pre "o& ca " le aprin! # Par!aillan nu-i a%tept " -%i termine trea&a# Co&or' repe!e 'n cel !e al !oilea "u&"ol# Partea !e !e!e"u&t a "c rii <orma o cavitate, 'n parte 'nchi" !e numeroa"e l *i pe 0um tate putre*ite# 3e a"cun"e acolo, "pun)n!u-%i? "7e aici, voi ve!ea per<ect un!e "e g "e%te u%a %i cum "e !e"chi!e### 7ar, pe nai&a, !ac le ! prin cap " "e uite 'n ni%a a"ta, "e alege pra<ul, m vor prin!e ca# 2 vulpe 'n vi*uina ei8" ,poi, lini%tin!u-"e "ingur? "$i, ! -o 'ncolo8 5au"ta nu-%i va <ace gri0i cum nu-%i <ac nici cei !oi minunai hi!algo"#" Cei !oi venir "inguri, l ")n!u-l pe 'ngri0itor 'n &uc t rie# Cu lanternele aprin"e 'n m)n , au r ma" nemi%cai %i t cui 'n mi0locul pivniei# ;recur c)teva minute# Par!aillan, !in a"cun* toarea lui nu ve!ea !ec)t peretele prin care tre&uia, pre"upunea el, " apar 5au"ta# 7eo!at peretele "-a !e"< cut %i "e v *u o !e"chi* tur 'ngu"t # Prin

175

Michel Zvaco

!e"chi* tur intr 5au"ta# @n "patele ei, !+,l&aran care avea o pung voluminoa" "u& &ra %i o lantern aprin" 'n m)n # Cei !oi "panioli < cur reverena cu tot at)ta elegan cu care ar <i < cut-o !ac ar <i <o"t 'm&r cai 'n m ta"e %i cati<ea, la Luvru, la regele 5ranei# 5au"ta 'nclin u%or capul %i ro"ti cu vocea ei armonioa" %i grav ? D :un *iua, !omnilor8 Par!aillan nu avea ochi !ec)t pentru !+,l&aran, care 'nchi!ea u%a# 7ur <oarte puin# 7ar 'n!ea0un" pentru Par!aillan care *)m&i cu "ati"<acie# 7up ce a 'nchi" u%a, !+,l&aran urc primul, lumin)n! !rumul cu lanterna lui# @n urma lui venea 5au"ta# @n "patele ei, o<ierul "paniol %i el cu lanterna 'n m)n # La urm , cel lalt "paniol, care-%i l "a"e lanterna 0o"# Bi, 'n urma tuturor, Par!aillan care *)m&ea 'n mu"taa lui cenu%ie### Eumai c !e a"t !at n-a mai urcat p)n la palier# 3e opri cam pe la mi0locul "c rii, !e"tul !e !eparte ca "-o poat %terge 'n ca*ul unei alerte, !e"tul !e aproape ca " poat au*i ce "e vor&e%te# :ine'nele", n-avea cum " va! , !ar a"ta era cu totul "ecun!ar, era "u<icient " poat au*i# 5au"ta a0un"e"e 'n &uc t rie, "e opri"e, "e a%e*a"e pe un &iet "caun !in lemn lu"truit %i "t tea <oarte !reapt , 'ntr-una !in acele atitu!ini !e incompara&il !emnitate al c ror "ecret nu-l %tia !ec)t ea, 'n <ine, parc era a%e*at pe un tron# 7+,l&aran "t tea 'n picioare, 'n "patele ei# Cei !oi gentilomi "panioli, 'n hainele lor gro"olane !e rani, "t teau !repi %i in!i<ereni, a%a cum < ceau %i la palatul 3orrient4" c)n! erau !e "erviciu pe l)ng altea 3a# : tr)nul ran care 'ngri0ea or t niile "t tea aplecat, 'ntr-o atitu!ine !e veneraie# 5au"ta 'i < cu "emn " "e apropie# @nainta at)t !e aplecat 'nc)t p rea c "e t)r %te# D 7+,l&aran, "pu"e ea cu vocea cea mai "uav , ! -i ace"tui om cum"eca!e cele *ece mii !e livre pe care i le-am promi"# Colo"ul 'nainta %i pu"e 'n m)inile ranului punga &ur!u%it pe care o inea "u& &ra# 2mul ro"togoli a"emenea ochi uluii, !e"chi"e gura " mulumea"c %i, neg "in! cuvintele nimerite ca " -%i eCprime &ucuria %i gratitu!inea, < cu o genu<leCiune a"em n toare celor pe care le < cea c)n! trecea prin <aa altarului !in capela Martirilor# ,tunci, 5au"ta, cu un *)m&et &inevoitor# @l conce!ie# 2mul < cu o nou genu<leCiune %i "e retra"e, merg)n! cu "patele# La un "emn al 5au"tei, unul !in cei !oi gentilomi 'l 'n"oi# D $i &ineA 'ntre& 5au"ta c)n! ace"ta "e 'ntoar"e# D , plecat, !oamn # Cre! c e ne&un !e &ucurie# D La trea& , !omnilor8 coman! 5au"ta# 7+,l&aran, 'i vei con!uce pe ace%ti !oi genti-lomi 'n grot # @l vei !iri0a %i 'i vei a0uta# C)n! vei <i terminat " vii " m anuni# Vreau " <iu "igur c totul "e va 'nt)mpla a%a cum an prev *ut# 7ucei-v 8 D Venii, !omnilor8 Porunci, la r)n!ul " u, !+,l&aran# Par!ailan nu a"culta"e mai mult# Co&or' repe!e treptele# 7e !ata a"ta nu "-a mai a"cun" "u& "car # 7e"chi"e u%a "ecret %i "e 'n!ep rt cu vreo !ou *eci !e Pa%i pe culoar# Pentru mai mult pru!en , "e a"cun"e !up o ie%itur # @ntre&)n!u-"e?

176

Sfritul Faustei

Ce !racu !e trea& au !e < cutA### Bi ce !racu o <i inventat 5au"ta ca " "cape !e mineA### 5iin!c toate a"tea "unt pentru mine, ca " -mi la" oa"ele 'n <erma a"ta, !ac m)ine a% avea proa"t in"piraie " vin#" 7ar <i rea lui nep " toare av)n! c)%tig !e cau* ri!ic !in umeri? "3 a%tept m### %i " !e"chi!em ochii mari# Voi a<la cur)n!#" G%a "ecret pe care o !e"chi"e"e %i o 'nchi"e"e la loc tocmai "e !e"chi!ea# 7+,l&aran cu cei !oi "panioli ap rur pe culoar# L "ar u%a !e"chi" 'n urma lor, pivnia <iin! <oarte "la& luminat !e lantern r ma" acolo# 7+,l&aran mergea 'n <runte, lumin)n! !rumul# 3e opri cam la *ece pa%i !e Par!aillan, care "e chirci 'n a"cun* toarea lui, 'n <aa u%ii "ecrete prin care "e putea a0unge la grota un!e, ceva mai !evreme, cavalerul g "i"e %i lua"e o lantern # 7+,l&aran !e"chi"e, preg tin!u-"e " intre# 2<ierul c ruia Par!aillan 'i ar ta"e !rumul 'n "eara venirii lui la Pari", 'l opri cu m)na %i cu o <amiliaritate !e<erent ? D 3enior !+,l&aran, 'ntre& el, un!e !uce acea"t galerie, pe aiciA Bi 'ntin"e m)na 'n !irecia lui Par!aillan, care era numai urechi# D Eic ieri, conte, r "pun"e !+,l&aran# ,cea"t galerie 'ngu"t , !up cum ve!ei, e"te !e"tul !e lung # 7ar e"te o <un! tur < r ie%ire# D V 'neleg, conte, r "pun"e colo"ul# 7ar cre!ei-m c am cercetat galeria a"ta centimetru cu centimetru, ca " *ic a%a# 7ac ar eCi"ta o ie%ire, am <i !e"coperit-o# ";re&uie "pu" c n-ai %tiut " c utai8" *)m&i 'n "inea lui Par!aillan# 3chim&ul !e cuvinte "e opri aici# Cei trei p trun"er 'n grot # Par!aillan nu-i mai putea ve!ea# 7e alt<el, "e 'ntoar"er <oarte repe!e# Cei !oi gentilomi, unul !up altul, ro"togoleau <iecare c)te un &utoia% pe ni"ipul al& !in galerie# Colo"ul, < r "e "inchi"ea"c !e mur! ria pe care o ri%c tunica lui "uper& , !in cati<ea cu m ta"e, c ra 'n &rae !ou &utoia%e, unul pe"te altul# 3e ve!e trea&a c Par!aillan cuno%tea ace"te &utoia%e, pentru c %opti, teri&il !e intrigat? "Pra<ul !e pu%c 8 -loanele### !e ce !racu mut toate a"teaA###" Bi lovin!u-"e pe"te <runte ca unul ce "e !umiri"e? "Ce t)mpit pot " <iu8 7in pricina mea mut pra<ul !e pu%c 8 5au"ta %tie c eCi"tena ace"tei grote mi-e cuno"cut ### '%i "pune c "unt preci" 'n "tare " arunc 'n aer ace"t ar"enal, a%a cum am < cut cu celelalte trei### %i '%i ea toate m "urile, ceea ce e !e"tul !e normal, una pe"te alta### 7in p cate pentru ea, ha&ar n-are c eu %tiu cum "e poate p trun!e 'n ace"te pivnie# ,%a 'nc)t "e o"tene%te !e poman ### Pe cin"tea mea, nu-mi pare r u c am g "it eCplicaia a"ta### ,"ta e"te8### Eu poate <i !ec)t a"ta8" 5 cu o mi%care ca " ia" !in a"cun* toare, " "e apropie, " va! ### 7in p cate !up un "ingur !rum, !+,l&aran hot r'? D Ro"togolii &utoaiele p)n aici? eu am " le !uc "u" %i am " le pun 'n or!ine# Iar Par!aillan, ca " nu-%i tr !e*e pre*ena, <u o&ligat " r m)n pe loc, <iin!c cei !oi gentilomi "panioli 'ncepu"er un !u-te-vino 'ntre pivni %i grot , a%a 'nc)t ar <i <o"t "igur !e"coperit !ac-ar <i ie%it !in um&r # Re*ultatul a <o"t c !ac ve!ea &utoaiele ro"togolite, !ac nu pier!u nici un cuv)nt !in ce "puneau cei !oi no&ili c r u%i improvi*ai, nu mai putea ve!ea ce "e 'nt)mpla 'n

177

Michel Zvaco

prima pivni %i cu at)t mai puin, ce anume < cea !+,l&aran !ea"upra# Eici n-a putut " au! ce "e vor&ea "u"# Cei !oi gentilomi r)!eau %i glumeau 'n timp ce ro"togoleau !r ciile alea# Bi mai %i "t teau !e vor& ### ,%a a<l Par!aillan ce < cea colo"ul 'n pivnia !e "u"# ,%a a<l c i!eea care-i trecu"e prin minte !ar pe care o alung p r)n!u-i prea mon"truoa" , era cea a!ev rat # "2 min 8 *&ier 'n "inea lui# 3unt pe cale " mine*e ca"a8### pentru a m arunca 'n aer m)ine !iminea 8### ,"ta a imaginat 5au"ta8### ,"ta <ac nenorociii %tia, r *)n!###" Bi *&)rlit, cu ochii ie%ii !in or&ite, ar*)n! ca o tor %i gata " atace? "Bi !ac i-a% 'n%< ca pe a"a"inii %tia la%i %i netre&nici, !ac le-a% *!ro&i ea"ta !e perei### 7ac a% " ri a"upra in<ernalei 5au"ta %i !ac i-a% "uci g)tul " u !ac a% *!ro&i-o cu piciorul ca pe o reptil veninoa" ce e"te### n-a% <i 'n !reptul meuA###" 7ar Par!aillan nu " ri# 3e lini%ti, ri!ic !in umeri %i, morm in! lucruri !e ne)nele", "e ghemui iar 'n a"cun* toare, relu)n!u-%i "upravegherea 'ntrerupt !e clip !e <urie ne&un # 7ar 'n ace"t "curt timp, "e pro!u"e"e un inci!ent# @n <on!, un inci!ent ne"emni<icativ, o nimica toat 8 Care 'i "c p cu totul# Bi la <el iar <i "c pat chiar !ac %i-ar <i p "trat tot ")ngele-rece, pentru c era prea !eparte ca " va! "au " au! # Iat !e"pre ce era vor&a? 7+,l&aran urc 'n &uc t rie acolo un!e a%tepta 5au"ta, 'nepenit pe "caun %i care nu < cu"e nici o mi%care, a!)ncit 'n g)n!urile ei "um&re, 0u!ec)n! !up norul care p rea in"talat pe <runtea ei# D 7oamn , "pu"e el, eCplo*ia e preg tit , pivnia e plin ### 7ar, au mai r ma" c)teva &utoia%e 0o"# 3 le a!uc 'n grot A D Eici vor& "pu"e repe!e 5au"ta# Bi 'i eCplic ? D Gii, !+,l&aran, c Par!aillan %tie !e eCi"tena ace"tei grote# , !e"coperit %i a < cut " "ar 'n aer celelalte !epo*ite ale mele### La ora a"ta, tre&uie c a primit me"a0ul meu# Cine %tie !ac nu cumva vor&ele mele 'i vor reaminti !e eCi"tena groteiA Cine poate %ti, !ac nu va veni chiar a*i, acumA Eu tre&uie " -i l " m pra< !e pu%c acolo# D ,tunci, cum " <acA :utoia%ele a"tea nu pot <i l "ate acolo un!e "unt# D Merg cu tine, "pu"e 5au"ta ri!ic)n!u-"e# Co&or)r # 9o" mai erau patru &utoia%e# Cei !oi "panioli, tocmai 'l a!uceau pe cel pe care 'l !e"< cu"er # D C)te mai "unt 'n grot A 'ntre& 5au"ta# D @nc unul, !oamn # D ,!ucei-l, coman! 5au"ta# 3paniolii "e 'ntoar"er 'n grot # 5au"ta "e 'n!rept "pre perete# 7e partea un!e "e g "ea u%a invi*i&il prin care intra"e cu !+,l&aran# Eumai c , la marginea cealalt a peretelui, aproape !e col %i ap " pe un re"ort# 3e !e"chi"e o mic u% !e"coperin! o a"cun* toare care, aparent, nu avea alt ie%ire 'n a<ara celei a&ia !e"chi"e# Colo"ul pu"e 'n untru cele %a"e &utoia%e r ma"e# Pentru el, a <o"t trea& !e un minut#

178

Sfritul Faustei

5au"ta 'nchi"e u%a ace"tui loc !e tain , !e"pre a c rui eCi"ten Par!aillan nu p rea " %tie ceva %i or!on ? D 7u-te %i 'nchi!e u%a grotei# 7+,l&aran, c ruia 'i <u"e"e a!re"at or!inul, "e "upu"e# 3e 'ntoar"e ime!iat# 7in um&r Par!aillan 'l urma pa" cu pa"? 'nele"e"e c !ac u%a <u"e"e 'nchi" , "e chema c '%i termina"er trea&a %i pro&a&il aveau " urce# Bi vroia " <ie acolo pentru a ve!ea %i au*i, !ac totu%i e"te po"i&il# ,0un"e la vreme ca "-o au! pe 5au"ta "pun)n!? D ,cum, Par!aillan n-are !ec)t " vin %i " "cormonea"c grota, !ac po<te%te8### 'nchi!e u%a a"ta !+,l&aran %i hai " urc m " ve!em cum ai aran0at m)na# 3e 'n!rept "pre "car # Btim c Par!aillan au*i"e tot# Mai a%tept c)teva clipe %i !e"chi"e# Pivnia era 'nc luminat ? * ri "pinarea ultimului !intre per"ona0ele care urcau "cara, 'nchi"e repe!e u%a %i, la r)n!u-i, porni u%or pe "c ri# 7ar "e opri pe !at ? 5au"ta vor&ea# Bi au*i? D ,%a e per<ect# Bi, ime!iat !up aceea, 'ntre& ? D C)t !urea* <itilulA D @n 0ur !e cinci minute, r "pun"e !+,l&aran# D ;u tre&uie " -l aprin*i### Vei avea timp " <ugi p)n 'n grot A D 5ii < r gri0 , !oamn # Voi avea chiar !e"tul timp ca " %i ie" !in grot ### V 'nchipuii c n-am " pier! timpul pe !rum# 5au"ta relu pe un ton poruncitor? D 3 urc m, !omnilor# Vreau " v !au ultimele in"truciuni, 'nainte !e a pleca### 'mpinge u%a, !+,l&aran### nu "e %tie ce "e mai poate 'nt)mpla# 7in nou-t cere, Gn *gomot !e pa%i 'n!ep rt)n!u-"e# Par!aillan urc la r)n!ul lui %i p %i 'n pivni # 5 r " vrea, '%i <uri% o privire "pre cele trei c m ri# $rau 'nchi"e# Eimic "u"pect nu-i ! !ea !e & nuit c una !in ele coninea o cantitate enorm !e pra< !e pu%c %i !e gloane? "u<icient pentru a !a <oc, a !eva"ta %i a <ace " piar un cartier 'ntreg### !ac , !in <ericire, ca"a !e"tinat n-ar <i <o"t total i*olat , !eparte !e orice alte locuine, 'ntre piaa prin care nu treceau poate nici *ece per"oane 'ntr-o *i %i !rumul acela %i mai "inguratic, care co&ora !e cealalt parte a muntelui, trecu, !eci, prin <aa c m rilor %i c)t era el !e cura0o", "imi 'n cea< ceva a"em n tor unui <ri"on# @ncepu " urce a !oua "car # 3e opri !in nou c)n! au*i vocea 5au"tei# Bi 5au"ta "punea? D 7omnilor, v vei relua ocupaile !e rani cum"eca!e# Vei r m)ne a<ar , aproape !e pia %i o vei "upraveghea### 'l cunoa%tei pe !omnul !e Par!aillan# 7ac apare, %tii ce tre&uie " -i "punei# 3t p)nul vo"tru, 'ngri0itorul, e"te plecat %i nu vine p)n m)ine# Voi "untei !oar a0utoarele lui %i nu %tii nimic### Mai cu "eam nu <acei pe mi"terio%ii# 7e"chi!ei u%a, po<tii vi*itatorul " intre 'nainte " v-o cear el# 5acei a%a cum v "pun %i totul va <i <oarte &ine### ,"t "ear c)n! "e va 'ntuneca, vei 'ncuia tot a%a cum < cea "t p)nul ca"ei### M)ine !iminea , la prima or , vei !e"cuia tot### Vei l "a cheia 'n &roa"c # Vei 'ncuia !e a"emeni u%a !in "pate %i vei lua cheia### La ora *ece, vei pleca### D 3 'n!r *ne"c, !oamn , " <ac o o&"ervaieA D Vor&ii#

179

Michel Zvaco

D 7omnul !e Par!aillan m-a v *ut 'n *iua "o"irii mele### $l mi-a ar tat !rumul p)n 'n apropiere !e Prim rie/ cu toate c "unt !eghi*at, m tem### D 2 " v recunoa"c , < r 'n!oial 8### 7omnul !e Par!aillan are o memorie pro!igioa" ### $i &ine, o " 'ncercai " nu v ar tai### Pe !umneavoa"tr , marchi*e, nu v cunoa%te !omnul Par!aillan, a%a c o " -i r "pun!ei### Conte, plecai la Pari" ime!iat, e tot ce avei mai &un !e < cut# 7ucei-v # 7in nou lini%te, apoi vocea 5au"tei relu ? D Eu mai avem nimic !e < cut aici# 3 ne 'ntoarcem la m)n "tire# Luminea* -mi !rumul !+,l&aran# D 2 "ecun! , !oamn , v rog, implor vocea "chim&at a lui !+,l&aran# D 7ar ce aiA### Pari 'ngro*itor !e agitatA### D 3unt 'ngri0orat, !oamn 8### $Ctrem !e 'ngri0orat8 i*&ucni colo"ul# D Hai, vor&e%te### 3pune-mi ce te 'ngri0orea* , cre!incio"ul meu "ervitor, 'l autori* 5au"ta, cu aceea%i !ulcea ine<a&il 'n gla"# D $i &ine, iat , !oamn 8### R m)nei pe"te noapte la m)n "tire### $u v 'n"oe"c p)n la Maica 3uperioar , !oamna !e :eauvillier" %i plec, m 'ntorc la Pari"### Bi vin m)ine !iminea , vin !in nou aici trec)n! prin cariera !e la <)nt)na :ut### 7umneavoa"tr venii prin "u&teran , a!uc)n! copilul %i ! !aca lui### p)n aici e <oarte &ine### 7omnul !e Par!aillan r m)ne cu !umneavoa"tr ### $i8 ,"ta nu mai merge8### ,"ta mi "e pare ceva at)t !e eCtraor!inar 'nc)t nu pot " cre!### Ceea ce cre!, !oamn , e"te c atunci c)n! vei !a copilul, !omnul !e Par!aillan va pleca va ie%i o " v "cape# D Pardaillan va rmne nu pentru c i-o voi cere, ci pentru c va dori s rmn# 3punea lucrul ace"ta cu un accent at)t !e conving tor, 'nc)t !+,l&aran "e 'nclin ? D 5ie, !omnul !e Par!aillan va r m)ne, !e vreme ce o "punei8### Voi continua, !oamn # La un"pre*ece < r c)teva minute, vei pleca# V 'ntoarcei la m)n "tire tot prin "u&teran # @neleg c lucrul e"te nece"ar? ai intrat 'n m)n "tire cu %tiina %i 'n v *ul tuturor# $"te o precauie nece"ar , %tiu### Plecai### !omnul !e Par!aillan r m)ne "ingur, 'nchi" 'n ca" ### Bi a"ta !ep %e%te imaginaia mea### D Va r m)ne "ingur, !up plecarea mea8 ,<irm 5au"ta cu aceea%i <or # D ,!mit %i a"ta %i 'nchei, !oamn ? la ora un"pre*ece <iC, nici un minut mai !evreme, nici un minut mai t)r*iu, vin, aprin! <itilul, o iau !in loc### %i totul "are 'n aer, totul ar!e### $i &ine8 :un , a"ta m 'ngro*e%te8 Bi !ac nu "untei 'nc plecat A### 7ac mai "untei cu !omnul !e Par!aillan 'n acel momentA### 7eci, eu v voi <i omor)tA Eumai g)n!in!u-m la ace"t lucru 'n<ior tor, "imt c ne&unia 'mi cuprin!e creierul8### D @i <aci gri0i %i temeri imaginare, " rmanul meu !+,l&aran8### ;e a"igur c voi pleca eCact 'n "ecun!a 'n care mi-am propu"# D Parc "e poate %ti8### un inci!ent, un <leac neprev *ut poate " v <ac " 'nt)r*iai8 Gn minut, o "ecun! , "u<icient ca irepara&ilul " "e pro!uc # D $i &ine, vreau " te lini%te"c pe c)t 'mi va "ta 'n putin # ,"cult ? am " la" u%a "u&teranei !e"chi" 'n urma mea# ;u vei veni aici, nu la un"pre*ece, ci la un-"pre*ece < r *ece# ,u*i, un"pre*ece < r *ece# ,i " intri# ,i " te uii# ,i " ve*i u%a a"ta !e"chi" # ,"ta va 'n"emna c "unt 'nc "u" cu Par!aillan# ;e vei 'ntoarce la grot %i vei a%tepta *ece minute# 7up ce trec *ece minute, vei reveni# ,tunci vei g "i u%a 'nchi" # D Bi !ac nu va <i a%aA

180

Sfritul Faustei

D "igur c D voa"tr D D D

Va <i 'nchi" , repet 5au"ta, pe un ton care inter*icea orice !i"cuie# ,tunci vei <i am plecat, c "unt la a! po"t# $%ti mai lini%tit acumA ,% <i cu mult mai lini%tit, !ac mi-ai permite " vin aici 'mpreun cu !umnea# Bi ar <i %i mult mai "implu# $ <oarte &ine a%a cum am aran0at eu# 3 nu mai vor&im# 5ac -"e !orina !umneavoa"tr 8 %opti colo"ul# 3 plec m8 tran% 5au"ta#

Capitolul 111III

,uga

Par!aillan co&or' 'n goan # Eu pier!u"e nici un cuv)nt !in acea"t !i"cuie e!i<icatoare# ,<la"e !e *ece ori mai mult !ec)t i-ar <i <o"t nece"ar# Plec # 7ou *eci !e minute mai t)r*iu, '%i reg "ea prietenii, care "e plicti"eau !e moarte, 'n cariera p r "it un!e "t teau la p)n! , 'n a%teptarea unor evenimente care nu pro!uceau# $"carga""e %i Lan!r= Co>uenar! erau %i acolo? au*i"er o c lug ri "pun)n! c !oamna !uce" va r m)ne pe"te noapte la m)n "tire/ v *u"er e"corta plec)n! %i con<orm in"truciunilor primite, veni"er aici# Valvert %i -ringaille 'n "chim& nu v *u"er pe nimeni# Par!aillan 'i lu cu el pe toi %i !up alte !ou *eci !e minute, erau 'n &uc t ria <ermei pe care 5au"ta o m)na"e# Par!aillan "e !u"e " arunce o privire !e la o <erea"tr cu &are metalice <oarte groa"e? nu-l uita"e pe "paniolul c ruia 5au"ta i "e a!re"a"e cu titlul !e marchi*# @i v *u pe c)mp, pre< c)n!u-"e c <ace !iver"e tre&uri# 2mul "ta 'l 'ncurca 'n ce avea !e < cut# 3e g)n!i o "ecun! # ,poi *)m&i? g "i"e "oluia# 5 cu "emn celorlali " co&oare# $l co&or' ultimul# ,vu"e"e gri0 " ea cu el cheia pivniei# @ncuie u%a !e !ou ori, l " cheia 'n &roa"c %i co&or' *ic)n!? "2mului "ta n-o " -i vin i!eea " co&oare 'n pivni , !up trea&a pe care a < cut-o aici### 'mi 'nchipui c va evita pe c)t po"i&il " intre %i 'n ca" ### %i a"ta e le"ne !e 'nele" c)n! ca"a e un vulcan care poate " erup 'n orice clip # 7ar !ac 'i vine <ante*ia " co&oare, '%i va 'nchipui, v *)n! u%a 'nchi" %i cheia niciun!e, c "t p)na lui o <i vrut a%a %i nu-%i va <ace pro&leme#" Pre !e mai multe cea"uri, Par!aillan, Valvert, Lan!r= Co>uenar!, $"carga""e %i -ringaille au avut !e <urc cu nu %tiu ce trea& mi"terioa" # Cu mult 'nainte !e c !erea "erii "paniolul care, < r 'n!oial avea trea& la Pari", 'ncuia"e a%a cum 'i "pu"e"e "t p)na lui %i pleca"e lu)n! cu el cheia !in <a # 7ar l "a"e cheia u%ii !in "pate, 'n &roa"c # Par!aillan, Valvert %i 'n"oitorii lor au r ma" "t p)nii locului# E-au plecat ime!iat ce au terminat trea&a# 3e "tr)n"er cu toii 'n &uc t rie# @n tinp ce Par!aillan %i Valvert "t tur !e vor& mult vreme, Lan!r= Co>uenar!, $"carga""e %i -ringaille pleca"er #

181

Michel Zvaco

Pur %i "implu "e !u"e"er !up provi*ii# Bi au cinat 'mpreun , 'n &uc t rie, ca %i cum ar <i <o"t la ei aca" # C)n! "e 'n"era !e-a &inelea, Par!aillan %i Valvert co&or)r 'n pivnie# Par!aillan !e"chi"e u%a "u&teranei care !ucea 'n interiorul m)n "tirii %i, cu o lantern 'n m)n , urmat !e Valvert, porni pe cori!orul 'ngu"t# 7up aproape o or erau 'napoi# 2 a!uceau cu ei pe mama Perrine %i pe micua Lo."e, pe care Par!aillan o inea 'n &rae# @i "punea Lo."ette, Lo'"on# $a 'i "punea &unicule, 'l tr gea !e mu"taa cenu%ie cu !egetele ei mici !e copil %i 'l " ruta cu <oc# 7oar c , 'n <iecare clip 'ntre&a? D Bi mama MuguetteA La care Par!aillan r "pun!ea invaria&il? D ,i "-o ve*i m)ine, micua mea# Plecar ? Par!aillan vroia " mearg cu toii la -ran!-Pa""e- Partout, un!e era "igur c va g "i un pat &un pentru "copil" %i va <i r "< at %i m)ng)iat p)n c)n! o va !a 'napoi p rinilor ei care pl)ngeau !up ea !e at)ta amar !e vreme# :ine'nele" c Par!aillan !ucea 'n &rae <etia, care !ormea ca un 'ngera% la pieptul lui puternic# Pier!u"er ceva timp 'n eCclamaii, pove%ti %i eCplicaii %i n-au putut " mearg prea repe!e, !in pricina mamei Perrine, care n-ar <i putut " in pa"ul# ,%a 'nc)t era aproape un"pre*ece %i 0um tate c)n! a0un"er la Poarta Montmartre# Poarta era 'nchi" !e mult, !ar "e !e"chi"e"e 'n <aa unui !ocument ar tat !e Par!aillan# Eu mai era mult p)n la mie*ul nopii c)n!, 'n "<)r%it, Valvert "e a<la 'n pre*ena coanei Eicolle, c reia a tre&uit " -i la"e timp " -%i pun un 0upon %i o rochie !e ca" # Ce e al ei e al ei, "e g)n!i ime!iat " -i "pun !e &iletul pe care 'l !u"e"e 'n "tra!a 5er"# Cuprin" !e 'ngri0orare, Valvert plec pe !at , < r " "pun nim nui nimic, < r " -i !ea prin minte " -l Previn pe Par!aillan, care, 'n alt camer era <oarte ocupat "-o legene pe micua Lo."ette, care nu vroia "au nu mai putea " a!oarm la loc, a"t<el 'nc)t, ha&ar n-avea !e acea"t plecare urgent # ,0un"e 'n goan 'n "tra!a 5er", intr < r " -i treac prin minte " -%i ea vreo m "ur !e precauie, urc treptele patru c)te patru, aprin"e gra&nic o lum)nare %i "e n pu"ti a"upra &iletului, a%e*at, la ve!ere, 'n mi0locul me"ei# @l citi !intr-o privire %i cl tin)n!u-"e, pali! ca un mort, 'l l " " ca! pe ma" # Bi !e pe &u*ele lui *v)cni un "trig t groa*nic? D ;r "netul Cerului8 3e arunc pe "c ri, )%ni 'n "tra! %i plec "<)r)in!u-i c lc)iele# $ra la crucea ;rahoir c)n! cele !ou "pre*ece & t i ale mie*ului nopii, c *ur 'ncet !in v *!uh, !in 'naltul &i"ericii "pre care *&ura 'ntr-o a"emenea vite* 'nc)t nici un cal <oarte &un n-ar <i reu%it " -l urme*e# Bi totu%i 'ntr-un e<ort !i"perat, reu%i " m rea"c vite*a, mugin!? "Prea t)r*iu### ,m " a0ung prea t)r*iu8###" @n "<)r%it, a0un"e# @n <aa portalului &i"ericii a%tepta o tr "ur !e c l tori, cu patru cai puternici# Eici n-o v *u# E v li 'n &i"eric # $ra lume <oarte puin , vreo !ou *eci !e per"oane# ;oi !in trupa lui Concini, printre care !omnii !+$=nau", !e Louvignac, !e Montreval, !e Chala&re, cei patru locoteneni ai mirelui# ,cea"t a"i"ten , puin numeroa-" , !ar alea" , !up cum "e ve!e, era ma"at 'n <aa micului altar al unei capele laterale# ,ce"t altar era "ingurul luminat#

182

Sfritul Faustei

@n primul r)n!, !e o parte, Concini, tat l %i Ro"pignac, mirele# 7e cealalt parte Lonora, mama %i <lorence, mirea"a# $rau !e alt<el "ingurele !ou <emei pre*ente acolo# La altar, preotul, <lancat !e !oi copii !e cor, tocmai 'ncepea " o<icie*e# Valvert nu v *u nimic !in toate a"tea# $l n-o v *u !ec)t pe 5lorence, pali! ca o moart %i * ri ca prin cea grupul compact !e gentilomi care-l !e"p reau !e ea# 3e 'n!rept "pre grup# Bi !in gura lui, i*&ucni o chemare puternic , <renetic ? ei 5lorence8### "unt aici8### Gn "trig t !e &ucurie ne&un 'i r "pun"e? D 2!et8### ,0ut -m 8### 7ar nu "e mulumi"e " "trige !up a0utor# 3e ri!ica"e 'n picioare %i pro<it)n! !e "paima general "e arunc "pre el# Iar el era !e0a l)ng ea, o prin"e"e 'n &rae# Fin)n!-o "tr)n", ea tremur)n! !e "peran %i iu&ire, el "e 'n!repta "pre poarta &i"ericii, <oarte aproape, cam la vreo cinci"pre*ece pa%i# Prin toat a"i"tena "e "imea o "paim !e ne!e"cri"# Preotul, 'n altar, "e 'ntor"e"e 'ntrerup)n! "lu0&a# ,poi o rumoare, un "trig t !e ameninare 'ngro*itoare i*&ucni"e? %leahta !e a"a"ini, tocmai 'l recuno"cu"e pe Valvert %i ipa 'n toat legea# Lonora "e apropia"e !e Concini, gata " -l apere cu trupul ei, " -%i ver"e, la nevoie %i ultima pic tur !e ")nge, numai el " nu ai& nici o *g)rietur # 7ar, mereu "t p'n pe ea 'n" %i 'n <aa Prime0!iei, 'i %opti"e c)teva cuvinte la ureche# Concini '%i reveni# Cu un ge"t imperio" '%i pironi tocului uciga%ii pl tii, care erau cam &uim cii %i le rug lini%te# Bi 'ntorc)n!u-"e c tre Ro"pignac, ro"ti cu voce !ur ? D $i hai, Ro"pignac, ce a%tepiA### ,p r -i <emeia, carpo di risto! 9ignit %i umilit 'n <aa oamenilor lui, Ro"pignac "co"e"e "a&ia %i 'nainta# Ciocnirea a <o"t "curt , <ulger toare# 5 r nici o <ent , < r nici un ge"t !e pri"o", ri"c)n! viaa pentru via , Valvert <an!a 'ntr-o lovitur !irect , <urioa" , c reia nu i "e putea re*i"ta# Lui Ro"pignac, 'i c *u "pa!a, lovi aerul cu &raele %i c *u pe "pate, < r " "e mai ri!ice# ,tunci, Valvert "e 'ntoar"e# Cu coa!a ochiului, < r " la"e " "e va! nimic, v *u"e <oarte &ine manevra g r*ilor tocmite, care "e "tr)n"e"er 'n grup, 'n <aa u%ii# 2r, avea !e trecut pe"te acea"t &an! !e lupi, ce nu vor 'nt)r*ia " -%i "coat ghearele# 3pu"e cu imen" &l)n!ee? D Vino !up mine# 3 nu r m)i 'n urm # Bi nu-i <ie <ric # Vitea* , 'i r "pun"e *)m&in!? D Eu mi-e <ric , hai!e, te urme*# Bi 'nainta, cu "a&ia 'nro%it 'n m)n , !e"tul !e mirat v *)n! c ei nu-%i "cot " &iile# @n <aa lui ap ru Concini# Cu "a&ia la locul ei %i cu &raele 'ncruci%ate pe piept, avea un *)m&et "ini"tru, "igur pe el/ !oar era tat l, %tia prea &ine c naivul 'n!r go"tit nu va 'n!r *ni " -l lovea"c pe tat l iu&itei lui# @ntr-a!ev r, Valvert nu-l lovi### 7oar 'l ! !u la o parte cu o m)n # 2 "ingur m)n , un "ingur ge"t8### 7ar un ge"t <ulger tor, !e o a"emenea <or 'nc)t Concini "e ro"togoli 'n mi0locul "caunelor %i & ncilor r "turnate# ,tunci, 'nne&unit !e ru%ine %i !e <urie, *&ier ? D Hei8### Gci!ei8### D 2mor)i-i8### 2mor)i-i pe am)n!oi8 url Lonora, l ")n! " i*&ucnea"c ura ne"t -vilit %i incon%tient care poate < r voia ei 'i !icta"e toate ge"turile !e p)n atunci#

183

Michel Zvaco

Gn urlet 'n<ior tor, !e moarte, <ormat !in !ou *eci !e "trig te "eparate, r "pun"e ace"tor !ou 'n!emnuri "ini"tre %i " l&atice# @ntr-o clip , toi "pa!a"inii cu chipurile convul"ionate aveau arma 'n m)n # ,tunci, pe Valvert 'l "tr & tu un <ior !e "paim , !in cap p)n 'n picioare# I "e < cu <ric # 2 <ric 'ngro*itoare# Eu pentru el ci pentru ea# @ntoar"e capul "pre ea# @n ochii lui !e !ement care parc <ulgerau !e &le"teme, ea c)i ca 'ntr-o carte !e"chi" # Z)m&i vite0e%te# Bi iute ca <ulgerul, "coa"e un pumnal !in ")n, '%i pu"e cel lalt &ra 'n 0urul g)tului %i 'l " rut %optin!u-i? D E-au " m prin! vie### 2 " murim 'mpreun 8### D 3 murim8### 3 <im "erio%i8### 2 " c lc m 'n picioare turma a"ta !e c)ini tur&ai %i mur!ari %i vom tr i, "u<letul meu !rag8### 3e n pu"ti !rept 'n <a , lovin! cu v)r<ul %i cu rever"ul, 'n !reapta/ 'n "t)nga, 'n <aa lui, pe"te tot, cu vite*a %i <ora tr "netului# 3)ngele )%ni, "e au*ir gemete "ur!e %i horc ieli# 7ar "e lovi"e !e un 'ntreit cor!on !e v)r<uri a"cuite# Lovi 'n plin !ar, la r)n!ul lui, <u r nit %i ")nger # Eu reu%i " treac %i v *u 'n urma lui, cercul 'nchi*)n!u-"e# 3e cre*u prin", pier!ut# ,tunci avu o in"piraie cum nu i "e 'nt)mpla !ec)t 'n momente !e "paim !i"perat , c)n! aproape c tr ie%ti !e !ou ori# Pu"e "a&ia 'n m)na 5lorencei, "e aplec %i tra"e "pre el o &anc , ri!ic)n!-o# $ra o &anc !e "te0ar greu, !e"tul !e lung , "oli! %i <oarte grea# 2 apuc !intr-o parte %i "e <olo"i !e ea a%a cum <olo"e%te co"a%ul, coa" # Cu un ge"t larg %i 'ntorc)n!u-"e pe c lc)ie, urmat 'n <iecare mi%care !e 5lorence, care cu o 'n!em)nare %i o preci*ie uluitoare, '%i lipi"e "patele !e al lui, el i*&uti " tra"e*e 'n 0urul lui un cerc a c rui ra* era !imen"iunile & ncii pe care o manevr 'n chip !e arm !e lupt ca %i cum ar <i <o"t un <ulg# ;ot ce nu, reu%i"e " "e !ea la o parte, !intr-un "alt "printen, !in <aa armei uria%e <u m turat ca %i cum <u"e"e prin" !e <urtun # Cei care "c pa"er c)t !e c)t te<eri, "e ! !ur 'napoi cu mare gra& # ,tunci 'l pu<ni un r)" teri&il# Bi 'nainta "ecer)n! tot ce-i "t tea 'n cale# G%a <u !ega0at # ;recerea era 'n <ine li&er # Valvert nu e*it nici o clip # D ;reci, "pu"e el# 7intr-un "alt "printen %i u%or, 5lorence "e "trecur "u& portal# ,0un"e 'n acela%i timp cu !itamai *!rahonul care cu capul aplecat %i cu "a&ia 'n m)n , "e n pu"tea 'n untru# 7iavolul "ta nu era altul !ec)t Lan!r= Co>uenar! care, !up ce au*i"e cuvintele coanei Eicolle, "e cam "peria"e %i "e !u"e"e numai!ec)t 'n "tra!a 5er"# Lan!r= "e opri pe, !at v *)n!-o pe t)n ra <at # Bi < r " piar! o clip cu vocea alterat !e alerg tur ? D $ o tr "ur la poart # Grcai-v 'n ea, "pu"e el# Eoroc c a vor&it# $a ri!ica"e !e0a pumnalul a"upra lui# 7ac nu i-ar <i recuno"cut vocea, pra<ul "e alegea !e no&ilul Lan!r=# $a 'i "trecur 'n m)n "a&ia plin !e ")nge a lui Valvert %i "pu"e un "ingur cuv)nt? D 2!et8### Mer"e !rept la tr "ur %i "e urc #

184

Sfritul Faustei

Lan!r= pricepu"e# 3coa"e ime!iat un hi8 Han8 Eemaipomenit, urmat !e ipetele a"cuite !e porc 'n0unghiat? %tia prea &ine c era cel mai &un mo! !e a-%i "emnala pre*ena "t p)nului " u# Bi ;ocmai atunci, Valvert arunc &anc cu toat puterea a"upra grupului !e n v litori care "trigau 'ngro*itor, 'l 'ncon0urau !e la !i"tan mic %i "e n pu"ti pe u% # C *u 'n &raele lui Lan!r=# 3cutierul vitea* < cu !ou mi%c ri 'ntr-o a"emenea vite* 'nc)t p rea a <i una "ingur ? 'i pu"e la loc "a&ia 'n m)n , 'l apuc !e &ra %i tr g)n!u-l !up el 'i "pu"e? D La tr "ur , !omnule# 3 rii pe capr %i nu v mai ocupai !e mine# Bi 7intr-un "ingur "alt a0un"er la tr "ur # @nc un "alt %i Lan!r= era 'n %a pe unul !in cai# Ri!ic &raul %i 'ntoar"e capul# V *u c Valvert era a%e*at l " &raul 'n 0o" %i cu v)r<ul "pa!ei 'ncepu " 'nepe < r mil gruma*ul calului %i 'n acela%i timp 'i lovea coa"tele !)n! <urio" !in pinteni# @nepai !e Lan!r=, "trunii !e Valvert care apuca"e &iciul, caii "e urnir , o luar 'ntr-un galop !e*l nuit eCact 'n momentul 'n care "pa!a"inii lui Concini ! !eau &u*na 'n "tra! # 5 r " "e mai g)n!ea"c , "elan"ar cu toii 'n urm rirea tr "urii url)n!? D 2pre%te8 3e 'nelege c Valvert nici nu "e g)n!i " -i a"culte %i, !impotriv , ! !u &ice cailor %i mai v)rto"# 7up c)teva minute, tr "ura !i"p ru"e 'n noapte %i ar <i <o"t o ne&unie pentru oricine " "e 'nc p )ne*e "-o a0ung !in urm # ,"ta %i-au "pu" %i g r*ile mare%alului care, r)n! pe r)n!, renunar # 7up puin vreme, tr "ura "e oprea 'n <aa porii ce ! 'n curtea hanului -ran!ia""e-Partout# Valvert "e 'ntorcea la han 'n mai puin !e un cea" !e la plecarea lui urgent # Eimeni nu "e culca"e# 7e aceea i "e r "pun"e numai!ec)t la apel# Pe"te alt cea", aceea%i poart "e !e"chi!ea !in nou, l ")n! " ia" tr "ura# Pe capr "t tea "o&ru, cu h urile 'ntr-o m)n %i cu &iciul 'ntr-alta, Lan!r= Co>uenar! care, hot r)t lucru, %tia " <ac orice# @n tr "ur , 5lorence, micua Lo."e %i mama Perrine# 5lorence inea pe genunchi <etia 'nvelit &ine ca " -i <ie cal!# Iar copilul cu micile lui &rae al&e %i rotun0oare o inea !e g)t %i 'i %optea la ureche, cu un accent !e o cal! tan!ree? D Btii, m icu Muguette, !ac vrei tu, o " o iu&e"c pe mama :ertille la care mergem acum### 7ar a!ev rata mea m mic pe care am "-o iu&e"c 'ntot!eauna mai mult !ec)t orice pe lume, vei <i tu, m icu Muguette# @n "patele tr "urii mergeau c lare -ringaille %i $"carga""e, 'narmai p)n -n !ini# @n <ine, 'n !reptul unei portiere, era Valvert pe unul !in caiii "uper&i, ! ruii !e rege# Par!aillan nu 'nc leca"e %i "t tea 'n picioare l)ng el# ;oat lumea pleca la 3augi", cu eCcepia cavalerului# $l avu"e"e i!eea ace"tei plec ri nocturne at)t !e gr &it 'nc)t "em na cu o <ug # Bi chiar era aproape o <ug , !in moment ce tre&uia "-o a"cun! pe 5lorence la 3augi", la 9ehan !e Par!aillan, ca "-o poat "c pa !e Concini care, cu !repturile lui !e p rinte avea cu "iguran " -%i caute <ata ca "-o a!uc 'napoi, 'n ca*ul c ar <i g "it-o# Valvert, care nu "e temea !e nimic a%a cum "e temea " -%i va! logo!nica 'n m)inile r *&un toarei LonoraJ "e l "a"e !e"tul !e u%or convin" !e nece"itatea ace"tei c l torii, care mai avea un "cop eCact %i genero"? revenirea micuei Lo."e 'n &raele

185

Michel Zvaco

p rinilor ei care pl)ngeau !up ea !e <oarte mult vreme# 7eci, < r mu"tr ri !e con%tiin %i < r temeri, Valvert 'l p r "ea pe & tr)nul " u prieten, pe care-l iu&ea %i 'l venera ca pe un p rinte# @n <on!, nu era vor&a !ec)t !e o !e"p rire "curt , !e c)teva cea"uri# Par!aillan promi"e"e " vin !up ei chiar 'n *iua aceea, la 3augi", ori, el %tia mai &ine !ec)t oricine c Par!aillan '%i inea 'ntot!eauna < g !uiala# Cu toate ace"tea, !up ultimele 'm&r i% ri, v *)n!u-l pe cavaler puin pali!, cu o <igur 'ngheat %i r "ucin!u-%i mu"taa cu un ge"t nervo" ( "emne clare ale unei emoii puternice pe care nu voia "-o la"e " "e va! ( el < cu o ultim 'ncercare/ cu un *)m&et 'm&ietor, cu voce in"inuant ? Hai!ei, !omnule, ce!ai### $Ci"t un loc &un pentru voi 'n acea"t tr "ur , 'ntre <iica voa"tr 5lorence, care va <i <oarte atent cu voi %i nepoata voa"tr Lo'"ette, care v va ine cu micile "ale &rae !up g)t# Par!aillan "e ! !u !oi pa%i 'napoi %i imit)n! ge"turile unui preot care alung !uhurile rele? D Piei i"pit 8 "pu"e el r *)n!# Bi, !eo!at "erio", 'ntr-un m)r)it amenin tor? D 7up tot r ul pe care l-a < cut, "-o la" pe !oamna a"ta " plece < r " -%i primea"c lecia pe care o merit A Pe Pilat, nu mi-a% ierta toat viaa o a"emenea "l &iciune8### Bi, pe un ton imperio"? D 7 -i &ice# Lan!r=, ! -i &ice8 ;r "ura "e urni !in loc, !i"p ru 'n noapte#

Capitolul 11IV

5"plozia

La m)n "tirea &ene!ictinelor !in Montmartre, tocmai "una"e ora nou %i 0um tate### La cap tul gr !inii m)n "tirii, nu !eparte !e *i!ul care o 'ncon0ura %i care 'n acea parte, traver"a piaeta un!e "e mai ve!eau ruinele "t)lpului in<amiei, acolo "e a<la un mic pavilion, 'n mi0locul unei gr !ini particulare, 'ncon0urat !e un gar! viu/ ,ici o a"cun"e"e 5au"ta pe micua Lo."e !up ce o r pi"e# ,cum "e !ucea "-o ea %i "-o !uc lui Par!aillan la <erma minat cu o *i 'nainte# Grc cele trei trepte !in <aa intr rii, !e"chi"e u%a %i p trun"e 'n untru ca la ea aca" # @n camera 'n care intra"e n-o v *u pe cea pe care o c uta# 3e 'ntoar"e %i r ma"e intuit locului, cu ochii !ilatai !e uimire? Par!aillan, cu p l ria 'n m)n , era 'n picioare 'ntre u% %i ea# D Par!aillan8 murmur 5au"ta, cople%it # D $u 'n"umi8 "ur)"e Par!aillan# D Par!aillan8### ,ici8### repet 5au"ta, ca %i cum nu-%i putea cre!e ochilor# D Pre*ena mea aici v mir 'ntr-at)tA 'ntre& Par!aillan ironic# ,m " v eCplic, prine" ? ,m vrut, <iin!c v !ator m a"ta, mai 'nt)i " v mulume"c cum "e cuvine %i

186

Sfritul Faustei

mai apoi " v previn c , lu)n! eu 'n"umi copilul, ai "c pat !e gri0 !e a mi-l a!uce la locul in!icat !e !umneavoa"tr # D ,i luat copilulA D 7a, prine" # Bi !ac a"ta v lini%te%te, atunci " %tii c acum e la 3augi", l)ng tat l %i mama ei, care vor %ti "-o p *ea"c , "per c nu v 'n!oii, nu-i a%aA 5au"ta, c *ut pra! unei 'ngro*itoare uimiri, 'nele"e c el %tia a&"olut tot, c tot e<ectul ei !e a "<)r%i o!at cu el, !evenea inutil, c el avea " -i "cape 'nc o !at , 'ntot!eauna### %i ea avea " <ie aceea care, iar %i, 'nc o !at , "e g "ea la cheremul lui, 'n puterea lui, la &unul lui plac### ,cea"t !in urm lovitur at)t !e neprev *ut , mai grea !ec)t toate celelalte, o "trivea# Bi, "imin! cum 'i <ugea p m)ntul !e "u& picioare, c *u cople%it pe un "caun# D 7ar ce "e 'nt)mpla8 ironi*a Par!aillan, "e poate " v <i emoionat ce-am < cut eu, 'n a"emenea m "ur A### Vai, !ar "unt !i"perat, prine" # D 7emone8 tun 5au"ta# D $i8 @neleg8### Ceea ce v "up r e"te < r 'n!oial <aptul c nu m putei primi 'n <erm 'n care mi-ai !at 'nt)lnire### 7e &un "eam ai < cut ceva preparative ca " m primii cu toate acele ge"turi m gulitoare cu care n-ai 'ncetat " m cople%ii !e c)n! am avut onoarea " <iu cuno"cut !e !umneavoa"tr ### 7a, "igur, a"ta tre&uie " <ie8### Pe nai&a8 E-am !e g)n! " v prive* !e acea"t pl cere8 3 mergem la <erm , prine" , hai!em8 5au"ta era !e0a 'n picioare# Bi "pu"e g)<)in!? D Ce8 Chiar vreiA D 7e ce nuA### Eu m gr &e"c### Bi apoi oric)t !e & tr)n a% 5i, nu pot " ignor complet u*anele### Btiu " <iu %i galant cu !oamnele### 7oar nu vrei " r m)n toate preg tirile 'n *a!ar# ,"ta mi "e pare <oarte natural %i nu mi-a% ierta !ac nu v-a% o<eri acea"t inocent "ati"<acie# 5au"ta 'i arunc o privire pie*i% # $ra <oarte "erio"# D 3 mergem8 "pu"e ea# D La or!inele !umitale, prine" , r "pun"e Par!aillan# Cu o gra& care-i tr !a teama !e a-l ve!ea r *g)n!in!u-"e, o lu 'nainte, co&or' 'n pivni , pu"e m)na pe o lantern care <u"e"e pu" acolo pentru ea %i "e preg ti " o aprin! # D L "ai-m pe mine, "pu"e Par!aillan, oprin!-o, v "pun c "unt 'n "tare " 5iu politico" a*i# Bi nu voi "uporta " <aci at)ta e<ort pentru mine# ,prin"e chiar el lanterna %i? D Voi avea onoarea " v lumine* !rumul, "pu"e el# Luai-o 'nainte, prine" , v urme*# @ntr-a!ev r, mer"e 'n urma ei ca %i cum n-ar <i %tiut !rumul tot at)t !e &ine ca ea# Pe &u*e 'i <lutura acela%i *)m&et 'ngri0or tor pe care-l avea, mai !evreme, c)n! a primit-o# Bi n-o "c pa !in ochi# $a a0un"e la u%a "ecret care !ucea "pre pivniele <ermei# 7e"chi"e %i "e ! !u la o parte ca " -l la"e " treac pe Par!aillan# $l 'nele"e !e minune c ge"tul nu era !oar un "emn !e politee ci c ea voia " la"e u%a !e"chi" 'n urma ei, a%a cum 'i promi"e"e lui

187

Michel Zvaco

!+,l&aran# $l nu "e 'mpotrivi# ;recu, mer"e !rept "pre "car %i pu"e piciorul pe prima treapt ca %i cum ar <i vrut "-o lini%tea"c # $a veni "pre el, l ")n! u%a !e"chi" 'n urm # La r)n!ul lui, "e ! !u la o parte ca "-o la"e " urce# Pu"e lantern pe prima treapt "pun)n! pe un ton <oarte natural? D La" lumina aici a%a cum pre"upun c ai <i < cut !ac ai <i venit "ingur 'n timp ce eu a% <i a%teptat 'n piaet ### $a urc < r nici o gri0 , "igur c el o va urma# Bi 'ntr-a!ev r, el o urm # Intrar 'n &uc t rie# 5au"ta "e a%e* pe un "caun# Par!aillan 'ncuie u%a !in"pre pivni !e !ou ori %i pu"e cheia 'n &u*unar# 3e !u"e la u%a care ! !ea "pre piaet , "e convin"e c era &ine 'nchi" , lu cheia !in &roa"c %i o pu"e tot 'n &u*unar# ,poi "e !u"e la <ere"trele cu &are !e <ier 'n eCterior %i apropie "torurile !e lemn ma"iv care "e 'nchi!eau 'n interior# 3t teau 'ntr-o "emio&"curitate# $l aprin"e cele !ou lanterne care erau pe ma" # 5 cu"e toate ace"te ge"turi cu o lini%te ciu!at , < r " -%i !e"prin! &u*ele# Bi numai!ec)t 'i "pu"e care "unt inteniile lui# D Inutil " v "pun, "pu"e el, c %tiu <oarte &ine ce m a%teapt aici### Invi*i&il pentru !umneata, eram aici, ieri/ am v *ut tot, an au*it tot### ,cum "unt eCact 'n "ituaia 'n care ai <i vrut " <iu### cu "ingura !i<eren c !epin!e numai !e mine " inver"e* rolurile %i " plec, l ")n!u-v 'nchi" aici# 5 r voia ei, 5au"ta arunc o privire "periat pe chipul glacial al lui Par!aillan, care "pu"e? D Lini%tii-v , !oamn , nu a"ta e"te intenia mea# 5au"ta re"pir ceva mai u%or# Par!aillan relu ? D Btiin! ceea ce %tiu, lu)n! eu 'n"umi < ptura inocent !e care v "erveai ca " m atragei 'ntr-o capcan mortal , ceea ce e"te !e"tul !e o!io", 'n trecere <ie "pu", vei conveni c mi-ar <i <o"t in<init mai u%or " nu vin aici# D Ce anume v-a reinutA 'ntre& 5au"ta <oarte atent # D ,"ta, !oamn ? "unt & tr)n %i o&o"it### 'ngro*itor !e o&o"it8### ,cum, !up ce am l "at celor c)teva <iine iu&ite, "ingurele, o mic avere care !ac nu le va a!uce <ericirea, le va a!uce cel puin un con<ort cin"tit care 'n"eamn !e"tul !e mult### ,cum c am r "turnat toate proiectele !umitale, c v-am ruinat toate "peranele, c v-am con"tr)n" " <ugii ca " v "alvai capul pe care 'l "imii cl tin)n!u-"e pe um r, nu mai am nimic !e < cut pe p m)nt# Pot " plec# 7ac mor !e moartea pe care mi-ai ale"-o "au altminteri, v a"igur c 'mi e"te a&"olut in!i<erent# 7eci, voi muri aici, cum ai hot r)t %i la or pe care ai "ta&ilit-o# 7oar c mi-a intrat 'n cap " plec m 'mpreun # D Cine, eu8 "trig 5au"ta, ri!ic)n!u-"e !rept 'n picioare# D 7umneata, !oamn , r "pun"e rece Par!aillan, cu tonul hot r)rilor !e ne*!runcinat# Vei r m)ne aici cu mine p)n c)n! "ervitorul vo"tru !+,l&aran ne va <ace " " rim 'n aer 'mpreun # ,cum, vor&ii !oamn , implorai, urlai, ameninai "au t cei !in gur , pl)ngei, rugai-v %i avei remu%c ri !ac mai "untei 'nc !e"chi" p rerilor !e r u, nimic !in tot ce ai putea "pune "au <ace nu va reu%i " m !etermine " renun la ce-am hot r)t### Eimic %i nimeni pe lume nu v va putea "coate !e aici### %i !e acum 'ncolo n-o " mai au*ii nici un cuv)nt !in parte-mi p)n 'n clipa pe care mi-am "ta&ilit-o# Bi Par!aillan 'ncepu " mearg 'ntr-una, <luier)n! o melo!ie !e <an<ar #

188

Sfritul Faustei

7e c)n! pleca"e !e la m)n "tire pentru a-l l "a pe Par!aillan 'n acea"t 'nc pere, chiar !ea"upra acelor &utoaie cu pul&ere care tre&uia " eCplo!e*e la or <iC , 5au"ta lua"e 'n con"i!erare toate po"i&ilit ile# ;oate, 'n a<ar !e aceea c Par!aillan putea " n "cocea"c ace"t lucru care i "e p rea ori&il, impo"i&il? "-o antrene*e cu el 'n moarte# $a <u *!ro&it ? D Impo"i&il8 "trig ea# Eu vei <ace ace"t lucru 'ngro*itor, voi, omul cel mai genero" !e pe p m)nt# Par!aillan, <i!el promi"iunii "ale, nu r "pun"e# $a "e v *u actualmente pier!ut # $ra <emeie 'nainte !e toate %i avu un moment !e "l &iciune# 7ar a"ta <u !e "curt !urat # Cu acea putere !e voin at)t !e eCtraor!inar la ea, '%i reveni rapi!, lu)n!u-%i cura0o" partea !in 'ngro*itoarea p anie# D 5ie, "pune ea cu acel calm "uperior pe care Par!aillan 'l a!mira < r " ai& aerul, moartea nu m mai "perie### Bi apoi, eu 'n"umi "unt o&o"it , cu toate vi"ele "pul&erate %i "pul&erate !e voi, nimic nu m mai reine 'n acea"t lume &le"temat # Vom muri 'mpreun , Par!aillan# $"te mai mult !ec)t 'n!r *neam " "per# Par!aillan nu-%i !e"cle%ta &u*ele# 3e putea cre!e c nu au*i"e, at)t !e nep " tor p rea# Continua " mearg !e colo-colo, cu un pa" egal, <luier)n!# $a t cu# 2 t cere "ur! , nelini%titoare, tul&urat numai !e *gomotul pa%ilor " i, ap "a a"upra lor# Bi a"ta !ur lungi, <oarte lungi minute### care ei i "e p reau mortal !e lungi# $ra at)t !e mare 'nc)t nu putea !ura mult timp# D ,"cultai, tre&uie " vor&e"c, "pu"e ea cu un gla" !e nerecuno"cut# E-o " -mi r "pun!ei !ac nu vrei, !ar eu tre&uie " au! o voce omenea"c # Bi am " vor&e"c### ,m " v "pun### Gite, Par!aillan, am " m con<e"e* !umitale### 2 con<e"iuneA### 7a# Eu e oare in!icat , o&ligatorie chiar, !e vreme ce m apropii !e cea"ul "uprem %i c "unt cre!incioa" A Bi 'ntr-a!ev r vor&i# Pove"ti epi"oa!e uluitoare !in viaa ei <oarte *&uciumat %i pe care Par!aillan le a"cult cu un intere" !eo"e&it "u& aerul lui in!i<erent# Vor&i mult timp, < r " "e oprea"c , %i, lucru "igur, cu cea mai total , cea mai mare "inceritate# Bi nu putea <i alt<el !in moment ce, o "pu"e"e ea 'n" %i, era o "con<e"iune"# 7ar, oric)t !e intere"at ar <i <o"t Par!aillan, nu uita nici unul !in !etaliile !inainte "ta&ilite# 7eo!at o 'ntrerup"e %i "pu"e? D $ timpul8### Gn"pre*ece < r *ece, !oamna mea8 @n clipa a"ta, <i!elul !umitale !+,l&aran, care %tie c nu tre&uie " acione*e cu nici un minut mai !evreme, cu nici un minut mai t)r*iu, eCecut ca un cea"ornic or!inele !umitale? intr , "e uit , ve!e u%a "u&teranei !e"chi" , "e retrage 'n grot un!e va a%tepta *ece minute# ;re&uie neap rat " g "ea"c acea"t u% 'nchi" c)n! "e va 'ntoarce, alt<el, nu va 'n!r *ni " aprin! pul&erea# M !uc " o 'nchi!# Con"imii " m 'n"oiiA D 3 mergem8 "pu"e 5au"ta ri!ic)n!u-"e# Par!aillan *)m&i# Bi *)m&etul pe care 'l v *u ea "punea <oarte limpe!e? "Renun la orice "peran " -mi "capi", 'nc)t ea 'ntoar"e capul ca %i cum i-ar <i <o"t ru%ine " la"e " i "e ghicea"c g)n!ul a"cun"# Co&or)r # Par!aillan 'nchi"e chiar el u%a "ecret %i o con!u"e !in nou "pre "car ? o apuca"e !e &ra %i nu-i mai ! !u"e !rumul# 2ri, 'n timp ce ea urca, Par!aillan arunc o privire "pre u%a "ecret a l ca%ului 'n care 5au"ta pu"e"e " <ie a%e*ate &utoia%ele !e pul&ere care nu mai aveau loc 'n

189

Michel Zvaco

c mara !in a !oua pivni # Par!aillan %tia oare !e eCi"tena ace"tei c m ri %i c 'n untru "e a<la pul&ereA 7up lumina care lucea 'n privirea lui am putea r "pun!e? 7a# 5 r 'n!oial '%i lua"e m "urile !e preve!ere %i aici, a%a cum < cu"e %i "u"A Cine poate %tiA 3e 'ntoar"er 'n &uc t rie, Par!aillan 'ncuie !in nou u%a cu cheia %i '%i relu plim&area at)t !e aga"ant pentru 5au"ta# $a "e a%e* !in nou pe un "caun# ;recur minute 'n<ior tor !e lungi# 2ric)t !e puternic , oric)t !e vitea* %i re"emnat cu "<)r%itul ei, 5au"ta "imea o "u!oare rece la r ! cina p rului# Bi !eo!at , nu !eparte !e acolo "e au*i un clopot# : tu o !at # 5au"ta '%i "pu"e c celelalte *ece & t i aveau " urme*e %i c totul va <i 'ncheiat, totul va " ri 'n aer, totul va ar!e 'nainte ca cele un"pre*ece & t i !e clopot " <i "unat# 3imea c Par!aillan o o&"erv # 3e cri"p %i cu a0utorul o&i%nuinei reu%i " ar&ore*e o <igur impa"i&il # 7oar ochii 'i r m "e"er larg !e"chi%i, ( pentru c "e temea " nu ai& "l &iciunea !e a-i 'nchi!e ( tr !)n!u-%i a"t<el emoia# 3e mai au*i o & taie# 7ar celelalte, nu# Bi eCplo*ia nu "e pro!u"e# ,%tept 'nc puin# Eu "e 'nt)mpla nimic, nici aici, nici acolo# ,&ia atunci 'ntre* ri a!ev rul# @%i l " 'ncet &raul pe ma" %i enervat < r " vrea? D 7ar### e"te### e### D ;ocmai a & tut !e un"pre*ece %i un "<ert, o 'ntrerup"e Par!aillan# , & tut %i !e ora un"pre*ece# Eumai c , erai prea### a&"or&it %i n-ai au*it# D Bi atunciA### Ce 'n"eamn A### !+,l&aranA### Par!aillan lu una !in lanterne %i "pu"e? D Vino, !oamn , ai " 'nelegi# Co&or)r # Ime!iat, Par!aillan 'i ar t u%a a"cun* torii minate larg !e"chi" # 3e apropiar # Par!aillan aplec lanterna, 'i ar t c nu mai e"te <itil# D 7+,l&aran al vo"tru, "pu"e el, a venit %i a aprin" <itilul### ve!ei c n-a r ma" nici urm ### Eumai c , privii### 7intr-o lovitur , r "turn &utoaiele aran0ate ca o pirami! # C *ur , "e r "p)n!ir # D -oale8 eCclam 5au"ta# D Mi-am !at o"teneala " le gole"c %i " "cu<un! pul&erea 'n ap ieri, !up plecarea voa"tr , 'i eCplic Par!aillan# ,cum 5au"ta !eveni"e per<ect "t p)n pe ea# Calmul ei !eo"e&it n-avea nimic a<ectat# D ,tunci pentru ce tre&uia " -mi "pui "u" c o " pierim 'mpreun A 'ntre& ea# D Pentru c am vrut " reali*ai "ingur 'n<ior toarele minute pe care le tr ie%ti c)n! %tii c e%ti con!amnat %i 'i a%tepi moartea# ,cum c)n! ai a<lat, "per c nu vei mai "upune pe alii la ace"te chinuri pe care voiai " le "uport eu# D Bi acum ce vei <ace cu mineA 5au"ta 'ntre&a a"ta cu o "tranie !ulcea 'n gla"# -hici"e oare a!ev rata intenie a lui Par!aillanA Poate c 'nelegea c nu e momentul " -l eCa"pere*e cu o &rava! inutil # D Eimic, !oamn r "pun"e Par!aillan glacial# Bi 'n!rept)n!u-"e, cu ochii "c)ntein!, *!ro&in!-o cu toat genero*itatea lui !e cavaler? D Mergei, !oamn , v iert#

190

Sfritul Faustei

D M iertaiA "trig 5au"ta, < r " -i poi !a "eama !ac "e minun !e at)ta m rinimie "au !e revolt 'mpotriva cuv)ntului iertare care o ple"nea ca un &ici# D 7a, !oamn , relu Par!aillan, v iert# ,% vrea !ac vei tr i " v putei "pune? "7e c)te ori ne-am 'nt)lnit am vrut 'n mo! 0o"nic %i tic lo" " -l love"c pe cavalerul !e Par!aillan %i !e <iecare !at , el a re<u*at " m lovea"c , atunci c)n! eram 'n m)inile lui# ,cum, ca %i 'n "ituaiile prece!ente, v iert# Mergei, !oamn #" Bi Par!aillan, cu &raul 'ntin", 'i ar ta u%a cu un ge"t at)t !e autoritar %i !e !i"pre "trivitor, 'nc)t 5au"ta, 'nvin" , '%i 'nclin capul %i ie%i 'ncet, < r " 'n!r *nea"c " mai "pun un cuv)nt# 9o", 5au"ta lu lantern pe care o l "a"e Par!aillan pe prima treapt # Pe "car arunc o privire <ugar , ca %i cum "-ar <i temut c "u" Par!aillan era la p)n! # Bi )%ni# F)%ni "pre u%a "ecret a a"cun* torii pe care o !e"chi"e %i apoi o 'nchi"e 'n urma ei# 3 ri "pre peretele !in <un! al ace"tei a"cun* tori care aparent nu avea nici o ie%ire# Bi "e !e"chi"e o a !oua u% invi*i&il , l ")n! " "e va! intrarea unui cori!or <oarte 'ngu"t# Pu"e lanterna 0o" %i "e 'n!rept "pre &utoaie# Ee mai amintim c unul !in &utoaie <u"e"e "part !in gre%eal # @%i & g m)inile 'n untru %i "coa"e un urlet !e <iar # "Pra< !e pul&ere### 'n "tare &un 8### Par!aillan, n-ai trecut pe aici8### ,h8 Par!aillan, m ieri8### $i &ine, eu nu te iert8 Chiar !e-ar <i " -mi la" viaa %i eu8###" ;ot &om& nin! a%a, "e 'n!eletnicea cu mare gra& , cu <e&r aproape, " -%i i"pr vea"c trea&a pu" la cale# ,puca"e &utoiul %i 'l r "turna"e# Pul&erea <orm o gr ma! # @%i & g m)inile 'n ea %i < cu o !)r lung p)n 'n !reptul u%ii pe care o !e"chi"e ceva mai !evreme# Lu <iltrul ar*)n! al lanternei %i aprin"e pul&erea, care "<)r)i# 3e <orm un %arpe "lung !e <oc, alerg)n! "pre cealalt eCtremitate un!e "e a<la gr ma!a mare !e pra< !e pu%c %i cele cinci &utoaie pline# 5au"ta nu pier!u nici o clip # @n timp ce "e aprin!ea pul&erea, o lu la goan mi"tuin!u-"e 'n 'ntuneric### 3u", Par!aillan o urm ri"e o clip cu privirea# $ra vi" tor# 3e g)n!ea? D 2are ce-o " <ac A### 2 " intre 'n c mara aceea "ecret un!e "e a<l pul&erea pe care n-am vrut "-o !i"trugA### 2 va aprin!eA### Btie c -%i ri"c viaa ca %i mine# Bi !ac ! <oc, !ac ea va " ri prima 'n aer, "e cheam c eu am omor)t-oA### Eu, chiar a!ineauri am prevenit-o "pun)n!u-i? Dac vei tri### 2 <emeie ca ea 'nelege alu*ia chiar c)n! nu ro"te%ti cuvintele !ec)t pe 0um tate# $a %i nu eu '%i va !eci!e "ingur "oarta### 7ac moare, "e va <i omor)t "ingur , "e va "inuci!e %i voi putea "pune cu con%tiina 'mp cat , c nu "unt eu vinovatul, c n-am nici o vin # Lui Par!aillan 'i trecur prin minte toate a"tea, <oarte repe!e, a%a cum i "e 'nt)mpla 'ntot!eauna %i, la r)n!ul lui, co&or' treptele# @n trecere "e uit la cele !ou u%i invi*i&ile, apropiate una !e alta ca %i cum ar <i vrut " ghicea"c pe care !in ele o !e"chi"e"e 5au"ta %i mer"e cu pa" "igur, lini%tit ca %i cum n-ar <i %tiut c moartea "e aplec !ea"upra lui# ;recu, !e"chi"e u%a %i o# 'nchi"e 'n urma lui# ,proape numai!ec)t !up aceea, urm o 'ngro*itoare &u&uitur ca !e tr "net# P m)ntul !e "u& picioare "e cl tin , pereii p)r)ir # Grm o lic rire !e <oc, o "<)r)itur %i "e 'n l o imen" coloan !e <oc# ;otul ar!ea, totul "e "pul&er , totul "e n ruia#

191

Michel Zvaco

$pilog
Muri"e Par!aillanA 9ehan !e Par!aillan, <iul " u %i Valvert, venii ime!iat ce "e r "p)n!i"e ve"tea groa*nic %i a0un"e"e %i p)n la ei, au pu" " "e <ac %i au < cut %i ei cele mai am nunite cercet ri# ,<ar , !e 0ur-'mpre0urul <o"tei <erme %i p)n <oarte !eparte au <o"t a!unate tot "oiul !e r m %ie# 7ar nu "e g "i a&"olut nimic a"em n tor unei <iine omene%ti# Eici cel mai mic o&iect care ar <i aparinut celui c ruia i "e c utau r m %iele p m)nte%ti, "pre a <i 'ngropate cre%tine%te# 3u& p m)nt a <o"t cu totul altceva# Eumai!ec)t, 9ehan %i Valvert au !at !e trupul 5au"tei# Eu reu%i"e " <ug prea !eparte# Lucru "traniu? <ocul %i ! r)m turile 'i re"pecta"er corpul, r ma" intact, < r nici o *g)rietur # 7oar o mic contu*ie la t)mpl , !e un!e cur"e"er c)teva pic turi !e ")nge ce !e"ena"er pe o&ra*ul ei un mic <iricel ro%ietic# @ntin" pe ni"ipul al&, 'n mi0locul unei gr me*i !e pietre, p rea c !oarme? 5au"ta, <ugin! 'n 'ntuneric, "e ve!e c < cu"e un pa" gre%it, "e 'mpie!ica"e !e un o&"tacol oarecare# C *u"e %i "e r ni"e u%or la t)mpl # 3 <i murit !in cau*a ace"tei lovituriA 3au !in pricina unei comaii interne "au "-a "u<ocatA### Cert e"te c muri"e# 7ar, nici "u& p m)nt, nu "e g "i nici cea mai mic urm a lui Par!aillan# Viu "au mort, Par!aillan p rea c "e topi"e ca o um&r , parc "e !i*olva"e# Zile 'ntregi, 9ehan, care cuno%tea ace"te galerii "u&terane, aproape tot at)t !e &ine ca %i tat l lui, 'mpreun cu Valvert "e 'n!)r0ir 'n c ut rile lor copioa"e# P)n la urm au tre&uit " renune# Bi tocmai !in ace"te c ut ri au r ma" cu convingerea <erm c Par!aillan nu muri"e# Regele "e inu !e promi"iunea < cut lui Par!aillan %i con<irmat lui Valvert# @i chem pe !omnul %i !oamna !+,ncre %i le ceru m)na conte"ei !e Le"ign= pentru "prietenul lui", contele !e Valvert# Cererea 'n c " torie, "au mai &ine "pu", or!inul, 'l <ormul 'n a"emenea termeni, 'nc)t Concini %i Lonora au <o"t convin%i c regele %tia teri&ilul "ecret al na%terii lui 5lorence %i nunt pe care el o impunea era "ingura con!iie a unei iert ri totale# 3e 'n%elau# Regele nu < cea altceva !ec)t " repete cuvintele !ictate !e Par!aillan, < r " le <i priceput a!ev ratul 'nele"# @n"p im)ntai, "e gr &ir " con"imt la tot ce !orea regele# La trei luni !up ori&ila eCplo*ie care a r ma" pentru tot!eauna 'ncon0urat !e un mi"ter !e nep trun" pentru oamenii !e r)n!, 'n aceea%i &i"eric 3aint--ermainl+,uCerroi", !e un!e a tre&uit "-o "mulg !in m)inile lui Ro"pignac, Valvert "e c " tori cu iu&ita lui 5lorence, 'n pre*ena regelui %i a 'ntregii curi#

192

Sfritul Faustei

Valvert "e retra"e pe p m)nturile lui, r "cump rate, mai numeroa"e, mai <rumoa"e %i care "e 'nvecinau cu p m)nturile <iului lui Par!aillan, v rul " u prin alian # Cele !ou <amilii au tr it mereu al turi, !e parc ar <i <o"t una "ingur # 3e 'nelege !e la "ine c Lan!r= Co>uenar!, 'n"t rit mulumit lui Valvert, nici nu "e g)n!i " -%i p r "ea"c "t p)nul# Bi apoi, nici pentru toate &og iile !in lume n-ar <i vrut " "e !e"part !e cea pe care continua "-o numea"c "micua"# Lan!r= '%i petrecea o mare parte !in timp cu cei !oi "cumetri" $"carga""e %i -ringaille care aveau %i ei un mic !omeniu pe acolo# ;re&uie "pu", !e a"emenea, c mama Perrine o urm pe !raga ei Lo."e, care era revolt tor !e r "< at , av)n! trei mame %i patru "au cinci tai care "e 'ntreceau unul pe altul 'n 'n!eplinirea ace"tui rol# Valvert %i v rul " u, 9ehan !e Par!aillan, vor&e"c a!e"ea !e Par!aillan %i "e g)n!e"c la el mereu# Bi c)n! "tau !e vor& , unul !in ei, apro&at cu religio*itate !e cel lalt, nu uit nicio!at " "pun ? "7omnul !e Par!aillan nu a murit8### Gn om !e talia lui r m)ne nemuritor8### Eici 7oamna cu Coa"a n-ar 'n!r *ni " -l ating cu !egetul ei !e"c rnat8### Eu, Par!aillan, cavalerul, cre!incio"ul cre!incio%ilor, Par!aillan nu a murit8### @ntr-o &un *i, c)n! ne vom a%tepta mai puin, o " -l ve!em ap r)n! printre noi, 'ntor" !in cine %tie ce 'n!ep rtat %i aventuroa" cavalca! 8###

3<)r%it

193

Michel Zvaco

SSS

Ciclul Le" Par!aillan PCavalerii Par!aillanT cuprin!e? UV# UX# U]# U_# U`# Ua# UZ# U^# UW# VU# Le" Par!aillan# KVWUXYVWUZL PCavalerii Par!aillanT L[\pope ![,mour# KVWUXYVWUZL P$popeea !rago"teiT La 5au"ta# KVWU]YVWU^L P5au"taT 5au"ta vaincue# KVWU]YVWU^L P5au"ta 'nvin" T Par!aillan et 5au"ta# KVWV]L PPar!aillan %i 5au"taT Le" ,mour" !u Chico# KVWV]L PIu&irile lui ChicoT Le 5il" !e Par!aillan# KVWV_YVWVaL P5iul lui Par!aillanT Le ;r"or !e 5au"ta# KVWV_YVWVaL PComoara 5au"teiT La <in !e Par!aillan# KVWXaL P3<)r%itul lui Par!aillanT La <in !e 5au"ta# KVWXaL P3<)r%itul 5au"teiT

2 <ormatare unitar < cut !e :lanQC!# Pentru a <i evi!eniat !e alte <ormat ri, <iecare volum va purta pe l)ng numele <i%ierului %i meniunea? Pv# :lanQC!T# @n acea%i <ormatare unitar mai putei citi? Michel Zvaco Cavalerii Par!aillan Pv# :lanQC!T

194

Sfritul Faustei

Michel Zvaco $popeea 7rago"tei Pv# :lanQC!T Michel Zvaco 5au"ta Pv# :lanQC!T Michel Zvaco 5au"ta 'nvin" Pv# :lanQC!T Michel Zvaco Par!aillan %i 5au"ta Pv# :lanQC!T Michel Zvaco Iu&irile lui Chico Pv# :lanQC!T Michel Zvaco 5iul lui Par!aillan Pv# :lanQC!T Michel Zvaco Comoara 5au"tei Pv# :lanQC!T Michel Zvaco 3<)r%itul lui Par!aillan Pv# :lanQC!T Michel Zvaco 3<)r%itul 5au"tei Pv# :lanQC!T @n preg tire? Michel Zvaco Regina ,rgotului vol#V Eot ? 7ac i-a pl cut <ormatarea %i 'i lip"e%te una "au mai multe c ri <ormatate unitar, le poi g "i Kcu ctrlbclicQ-"t)ngaL aici# ,tenie? Pentru a v !epla"a mai u%or prin e-&ooQ, pla"ai cur"orul mou"e-ului 'n Cuprin" e-&ooQ pe un anumit capitol, apoi ap "ai ta"ta ctrl apoi clicQ-"t)nga#

Cuprin" e-&ooQ 3<)r%itul 5au"tei?


Cuprins e.boo6 $(/ritul ,austei7111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111189:

195