Sunteți pe pagina 1din 4

Viaa unei femei n Grecia antic

n afara celor care aparin legendei Elena, Clitemnestra, Penelopa etc. -, singurele femei ce iau ctigat un loc n istoria greac propriu-zis au fost hetairele, ceva ntre gheiele japoneze i cocotele pariziene de azi. S-o lsm pe cea mai faimoas, pe Aspasia, care, ca iubit a lui Pericle, a ajuns de-a dreptul prima doamn a Atenei, i care cu salonul ei intelectual a dictat legea. Cci i numele multor altora a ajuns pn la noi, transmise de poei, memorialiti i filozofi care le-au fost destul de intimi; iar ele, departe de a se jena, se ludau chiar cu asta. Frine l-a inspirat pe Praxitele care o iubea cu disperare. Ea a rmas celebr nu numai prin frumusee, ci i prin abilitatea cu care i-o administra. Nu se arta n public dect acoperit cu vluri. i numai de dou ori pe an, de srbtoarea de la Eleusis i de ziua lui Poseidon, se ducea s se scalde complet goal n mare, cnd toat Atena i ddea ntlnire pe plaj ca s-o admire. Era o grozav gselni publicitar, care i-a permis s-i pstreze ridicat tariful. ntr-att de ridicat, nct un client, dup ce a pltit-o, a denunat-o. Trebuie s fi fost un proces senzaional, urmrit cu sufletul la gur de toat populaia. Frine a fost aprat de Hiperide, care o frecventa. S-a mrginit doar s smulg rochia de pe ea, ca s arate juriului ce se ascundea dedesubt. Juraii au privit-o (au privit-o, credem, mult timp), apoi au achitat-o. Talentul de a se descurca bine l-a avut i Clepsidra, pe care o numeau aa pentru c se oferea cu ora i, cnd timpul se consuma, nu accepta prelungiri; cum a fost i cu Gnatena, care i -a investit n fiic-sa toate economiile i, dup ce a fcut din ea cea mai renumit maestr a vremii, o nchiria cu o jumtate de milion pe noapte. Dar, cu toate astea, s nu credem cumva c hetairele erau numai nite animale de plceri, care urrnreau doar s fac bani. Sau, cel puin, plcerea n-o ofereau doar cu trupul lor, la pre ridicat. Ele erau singurele femei culte din Atena. i tocmai din acest motiv, dei legea le nega drepturile civile i le excludea din templu, n afar de cel al patroanei lor, Afrodita, ele erau frecventate pe fa de cele mai importante personaje ale politicii i ale culturii; i, adesea, inute ca n palm. Platon, cnd se plictisea de filozofie, pleca s se destind alturi de Arheanassa; iar Epicur recunotea c datora o bun parte a teoriilor sale despre plcere Danaei i Leoniei, care i furnizaser cele mai elocvente probe practice. Sofocle a avut o ndelungat legtur cu Teorida i, cnd a mplinit optzeci de ani, a nceput o alta cu Arhippa. Atunci cnd marele Miron, btrn i czut n mintea copiilor, a primit-o pe Laide ca model n atelierul su, i-a pierdut capul i i-a oferit tot ce avea, numai s rmn cu el peste noapte. i, deoarece ea a refuzat, a doua zi srmanul i-a ras barba, i-a vopsit prul, s-a mbrcat cu un chiton purpuriu i i-a dat pe fa cu carmin. Prietene, i-a spus Laide, nu spera s obii azi ceea ce i-am refuzat ieri lui taic-tu. Era o femeie att de extraordinar, i nu numai prin frumusee, nct multe orae i disputau cinstea de a-i fi fost locul naterii (dar se pare c era din Corint). Ea a refuzat propunerile urtului i bogatului Demostene, cerndu-i, ca s-l accepte, cinci milioane; dar i se druia gratis prlitului de Aristip, pentru simplul motiv c-i plcea filozofia lui. A murit srac, dup ce i-a cheltuit toi banii pentru ntreinerea bisericilor, n care nu avea voie s intre, i pentru a-i ajuta prietenii czui n mizerie. Iar Atena a rspltit-o, fcndu-i nite funeralii spectaculoase, cum nu avusese pn atunci nici cel mai mare om de stat

sau cel mai norocos general. De altfel, chiar i Frine a avut aceeai pasiune a binefacerilor i, printre altele, propusese Tebei, oraul su natal, s-i reconstruiasc toate zidurile, dac i se permitea s-i scrie numele pe ele. Teba i-a rspuns c asta este o problem de demnitate. i cu demnitatea a rmas, dar fr ziduri. Hetairele nu trebuie confundate cu pornai, care erau nite prostituate comune. Acestea triau n bordeluri rspndite prin tot oraul, dar ngrmdite mai ales n Pireu, cartier portuar, pentru c, de cnd lumea, marinarii au fost cea mai bun clientel a unor asemenea locuri deocheate. Ele erau, aproape toate, femei din Orient, cu tineree scurt, cu trupuri lenee i somnolente, care i suportau degradarea fr s se revolte, lsndu-se exploatate de impresarele lor, codoae btrne, patroane ale unor astfel de case. Numai acelea care izbuteau s nvee ceva maniere i s cnte din flaut i mai mbunteau situaia, devenind aleutride. Se pare c nsi Aspasia provenea de aici, ns cazul ei a fost ceva unic. Dar, oricum, nu de la aceste femei publice c erau ele pornai, aleutride sau hetaire o s ne apucm s reconstituim acum condiia femeii ateniene, care, curios, chiar n epoca celei mai mari strluciri a rmas ntr-o situaie de subordonare i de inferioritate. Hai s lum cazul unei Nike oarecare, nscut ntr-o familie din clasa mijlocie. Ea a ntmpinat, nainte de a fi acceptat, mai multe primejdii dect fratele su Teofil: sexul ei o fcea mai puin util i, deci, mai puin acceptabil. La naiba, e o fat: ce-o s facem cu ea? Acesta era obinuitul bine-ai-venit pe care i-l ura nou-nscutei tatl. Ea cretea n cas, n curte i n gineceu, unde nu primea, propriu-zis, nicio educaie. Mama o nva doar economia gospodriei, i asta pentru c, n afar de gtit mncare i de esut ln, nici ea singur nu tia mai mult. Aspasia a ncercat s organizeze cursuri de litere i filozofie pentru tinerele fete. Dar cine le frecventa trebuia s nfrunte scandalul; i iniiativa ei a avut puine adepte. Nike cretea n cas, pentru c nu era frumoas. Un sedentarism atavic o nzestrase cu picioare scurte, olduri largi i cu snii uor czui. Era brunet, dar se vopsea ca s par blond, deoarece, ca mai toi brbaii din Sud, i grecii aveau o predilecie pentru culorile din No rd. Se spla i ea puin; iar n loc de spun, se folosea de uleiuri i de parfumuri. i fcea buzele cu carmin i-i ddea pe fa cu crem i cu pudr; ncerca s par mai nalt, purtnd tocuri de rigoare, pe care i pstra cu greu echilibrul; i strngea snii ntr-o reea de panglici i sutiene. Plutarh povestete c, atunci cnd s-a rspndit la Milet o epidemie de sinucideri, guvernul a ncercat s-i pun stavil ordonnd pur i simplu ca trupurile victimelor s fie expuse goale n public. i cochetria a reuit s fac ce nu putuse instinctul de conservare. Nike, odat devenit fetican, purta un peplum de ln alb sau colorat; dar aceasta era singura opiune ce i se permitea; i, pentru c era obligat s stea n cas, nu putea nici mcar s-i aleag biatul care i plcea; trebuia s atepte ca tata s cad de acord cu cellalt tat ca s aranjeze cstoria. i, cum Nike fcea parte din burghezia de mijloc, ceva zestre avea i ea, ceea ce uura mult lucrurile. Zestrea aceasta rmnea ntotdeauna proprietatea ei personal, i de aceea, nc i pentru acest motiv, soul atenian nu divora bucuros. Dar dragostea avea prea puin de a face cu asemenea cstorii, care erau hotrte de prini pe criterii exclusiv economice, deseori chiar i fr tirea celor doi direct interesai. n general, exista o mare diferen de vrst ntre soi,

pentru c celibatarul atenian i putea petrece serile printre pornai, aleutride i hetaire, i nu se grbea deloc la nsurtoare. Biata Nike, dac avea noroc, se mrita la aisprezece ani cu un brbat de treizeci sau de patruzeci. Nunta, precedat de puine zile de logodn, avea loc la fat acas. i, dei ceremoniei i se imprima un caracter religios, se prevedea, printre altele, i o baie de purificare. Cununia avea un caracter laic, ntruct nici un preot nu participa, ca atare, la ea; mireasa, acoperit cu un vl, era urcat de so ntr-un car urmat de lutari, i transportat acas la el, unde capul familiei o primea ca pe o nou supus a zeilor casei (pentru c fiecare familie i avea pe ai si proprii, atia de ci putea dispune). La intrare, pentru a simula rpirea, mirele o lua pe mireas n brae i o ducea n dormitor; iar afar, la u, rmneau oaspeii care cntau n gura mare, tot timpul, cntece de nunt, pn n clipa cnd aprea soul i anuna c faptul s-a consumat. Nike trebuia s fie o soie fidel. Dac se ntmpla s nu fie, brbatul ei cpta numele de ncornorat, i avea dreptul s-o alunge din cas, ba chiar legea putea impune n acest caz i uxoricidul. Dar grecii au fost n privina asta indulgeni, i de obicei se mulumeau cu ntreaga dot sau numai o parte din ea, ca reparaii la onoarea ultragiat. Soului, ns, i era permis s aib o iitoare. Iar teoreticianul acestui obicei a fost Demostene, care spunea c un brbat, ca s se simt bine, trebuie s aib o soie cu care s-i petreac nopile i s aib copii; o iitoare cu care s-i petreac ziua i s converseze; i o curtezan cu care s se menin n form. Dar ce loc mai ocupa munca ntr-o zi astfel mprit? Asta Demostene nu ne-a spus-o. De fapt Nike, prsind gineceul patern, trecea n cel conjugal, i acolo rmnea osndit, pentru c legea i interzicea chiar i sportul i teatrul. Situaia ei a regresat mult fa de c ea din vremurile eroice cnd pentru o femeie izbucnea un rzboi i Homer i nchina capitole ntregi n poemele sale. Da, pe atunci nu trebuia s-l cumperi pe brbat cu zestre, ci brbatul trebuia s-o cumpere pe ea, pltind-o cu oi i cu porci. n civilizaia ahee i chiar i n cele heraclid i doric, femeia era protagonist. i tocmai asta ne confirm originea nordic a acestor cuceritori. De fapt, acolo unde ei au rmas stpni, cum a fost n Sparta, femeia se bucura de o cu totul alt poziie, i o vedem concurnd dezbrcat pe stadioane, ca s le permit tinerilor s-o aleag pe cea mai bine fcut, pe cea mai calificat productoare de progenituri zdravene. Herodot, ca s explice de ce atenienele mncau la buctrie, n loc s ia masa cu soii n sufragerie, povestete c atenienii, ori de cte ori plecau pe vremuri s cucereasc vreo insul i s ntemeieze acolo o colonie, omorau toi brbaii i se cstoreau cu vduvele i cu orfanele. Acestea, care erau de snge carian, adic medio-oriental, jurau s nu stea niciodat la mas cu brbaii lor. Aa o fi. Atena, ostil nordicilor dorieni, i izolat ntre muni, avea legturi, aproape exclusiv, cu Egiptul, cu Persia i cu Asia Mic; cetenii ei se ncurcau cu femei din aceste ri. Lene i ignorant, Nike era o femeie de harem. Ea l vedea rar pe foarte civilizatul-i modernistul ei so, care venea acas numai ca s doarm i, cnd venea, nu-i povestea nimic, nu-i fcea curte, iar n agora i la brbier despre ea vorbea numai att ct s repete, ca Plutarh i ca Tucidide, c numele unei femei de treab trebuie s rmn netiut, ca i chipul ei. Lucru care l -ar fi nfuriat ru de tot pe Homer.

sursa: Indro Montanelli, Istoria grecilor, Ed. Artemis, Bucureti, 1996