Sunteți pe pagina 1din 352

De la Bagdad la Stambul

Capitolul I - n calea tlharilor


La sudul nemrginitului pustiu sirian i mesopotamic, ntre Marea Roie i Golful ersic, se ntinde eninsula !ra"ia, ale crei coaste ptrund pn departe n #i$elioasa mare ara"o-indian%& n unele locuri dinspre litoral, pmntul este foarte roditor, dar cu ct ptrun'i n interior acesta de#ine stncos i sterp, nf(ind imaginile $alnice i groteti, des ntlnite n )rient, ale unor dealuri contorsionate, cu drumuri ane#oioase, care-i fac loc printre numeroi mun(i golai, denumi(i *hammai& !ceast (ar, a crei ntindere e+act nu poate fi dat cu preci'ie, a fost mpr(it n antichitate n Arabia petraea, Arabia deerta i Arabia felix, ceea ce nseamn !ra"ia stncoas, !ra"ia deertic i !ra"ia fericit& ,ac i acum se gsesc destui geografi care cred c denumirea petraea pro#ine dintr-un cu#nt greco-latin nsemnnd -piatr sau stnc- i n consecin( numesc -!ra"ia pietroas- aceast parte a (rii, faptul se datorea' unei concep(ii greite& .umele pro#ine mai degra" de la #echiul etra /, care era oraul principal din partea nord-#estic a peninsulei& !ra"ii i numesc patria Djesirat el Arab 01ara insulei2, pe cnd turcii i persanii i spun Arabistan. !ctuala mpr(ire are di#erse denumiri, astfel c locuitorii ei, noma'i, se pot deose"i doar dup tri"urile din care fac parte& ,easupra acestei (ri se "oltete un cer #enic senin pe care, n plcutele nop(i orientale, strlucesc mii de stele, iar prin #i i prin pustiul nesfrit, aproape neum"lat, rtcete necontenit fiul deertului, pe $umtate sl"atic, purtat de un cal minunat sau de o cmil neo"osit& ri#irea lui este ager i mereu trea', pentru c este dumnos ntregii omeniri, n afar de mem"rii tri"ului su& ,e la un capt la altul se simte adierea uoar a unei poe'ii "lnde i senine, ntrerupt uneori de tumultul altei poe'ii, sl"atice i triste, care-l nto#rete pe drume( oriunde poposete& !a se e+plic faptul c poe(ii ara"i i chiar poetele ara"e au m"og(it cu sute de ani n urm literatura (rii lor, iar cntecele s-au pstrat genera(ii ntregi, fiind transmise din tat n fiu cu a$utorul condeiului de piatr& rintele ade#ra(ilor ara"i sau $o3tani'i este 4o3tan, fiul lui 5ut, care la rndul su era urma, dintr-a cincea genera(ie al lui *em 6& ,escenden(ii acestuia triau
!utorul se refer la Marea !ra"iei& 0n& ed&2 7estit cetate cara#anier inclus n anul %89 e&n& n pro#incia roman !ra"ia& Construc(iile sale erau spate n stnc& 0n& ed&2 3 otri#it Bibliei popoarele semite se trag din *em 0*im2, fiul lui .oe& 0n& ed&2 ~2~
1 2

Karl May Opere vol. 35


n !ra"ia fericit i pe coasta :ehama, pn n Golful ersic& !st'i, cele mai multe tri"uri consider drept o cinste deose"it faptul c se trag din Ismael, fiul lui !gar;& ,up legend, Ismael a #enit la Mecca nso(it de tatl su, !#raam i a nl(at acolo sfnta <aa"a& !de#rul este c sfnta <aa"a a fost ntemeiat sau cel pu(in cldit de 3oreii(i& rintre neasemuitele ei podoa"e, cele mai renumite erau =ntna >em->em i iatra neagr, despre care se credea c a c'ut din cer& !ici era locul de pelerina$ al di#erselor tri"uri ara"e, care i ae'au corturile, cu cele necesare gospodriei, pentru, a-i face rugciunile i a aduce $ertfe& Mecca a#ea pentru ara"i aceeai semnifica(ie ca ,elphi pentru greci i Ierusalimul pentru e#rei? tri"urile nomade rspndite pretutindeni l considerau punctul central, la care se gndeau nencetat i fr de care, desigur, ar fi pierit& ,eoarece punctul acesta neasemuit de important se gsea n stpnirea 3oreii(ilor, tri"ul lor era cel mai puternic i cel mai "ine #'ut din toate, dar totodat i cel mai "ogat, cci pelerinii sosi(i din toate pr(ile nu precupe(eau s aduc daruri pre(ioase i mrfuri scumpe& @n mem"ru al acestui tri", numit !"d !llah 0*lu$itorul ,omnului2, a murit n anul AB8 dup 5ristos i cte#a luni mai tr'iu, la /8 aprilie AB%, ntr-o luni, #du#a lui C !mina C nscu un "iat, numit ulterior Mahomed 0n ara" Mohammed, adic Cel ludat)& ro"a"il c "iatul a purtat alt nume dar a primit onora"ila denumire Mahomed atunci cnd a de#enit un "r"at de seam i s-a fcut cunoscut prin profe(iile sale& Cu#ntul este scris su" di#erse formeD Muhammed, Mohammed i Muhammad& ,intr-o, team respectuoas fa( de profet, nici un credincios nu se ncumet s-l pronun(e astfel i de aceea numele su e schim"at adesea n Mehemmed& ,up moarte, tatl, su i-a lsat doar dou cmile, cinci oi i o scla# a"isinian, astfel c "iatul se #'u ne#oit s cear ocrotirea "unicului su !"del-Mo3ali", iar dup moartea acestuia spri$inul unchilor si, >u3eir i !"u :ale"& Cum ns nici acetia nu putur s-l a$ute prea mult, a fost ne#oit s-i ctige singur pinea, intrnd n ser#iciul unora ca pstor& Mai tr'iu a de#enit clu' de cara#ane i cru de arcuri? pro"a"il c din aceast perioad i se trage firea a r'"oinic& La #rsta de /A de ani, intr n slu$"a unei "ogate #du#e de negustor, Chadida, creia i do#edi atta sinceritate i srguin(, nct ea l ndrgi i dup un timp se cstori cu el& ,estul de repere pierdu ntreaga a#ere a so(iei, fiind ne#oit ca pn la #rsta de ;8 de ani s se ocupe cu nego(ul& Cltorind mult i n di#erse locuri, a a#ut oca'ia s ntlneasc e#rei i cretini, "rahmani i pgni, strduindu-se s le n(eleag religiile& m"oln#indu-se de epilepsie, a suferit o #tmare a sistemului ner#os, care l-a predispus la stri continue de halucina(ie& Medita(iile sale religioase erau ns nepotri#ite unei #indecri complete& n cele
05agar2 mama lui Ismael, roa" egiptean care l-a nscut pe acesta din legtura sa cu !#raam& 0n& ed&2 ~3~
4

De la Bagdad la Stambul
din urm s-a retras ntr-o peter, aflat pe Muntele 5ara, n apropiere de Mecca& !ici a a#ut primele #i'iuni& Grupul credincioilor aduna(i n $urul su era format, la nceput, numai din so(ia sa, Chadida, scla#a sa, >aid, prietenii si din Mecca, )thman i !"u Ea3r i tnrul su #r, !li, care a primit mai tr'iu denumirea onorific !reth-!llah 0fiul lui ,umne'eu, de asemenea !ssad !llah el !hali", adic Leul lui ,umne'eu2 i a de#enit cel mai nefericit erou al islamului& !li, al crui nume nseamn -mre(ul, su"limul- s-a nscut n anul 98/ i era att de pre(uit de profet, nct acesta i-a dat ca so(ie pe fiica lui, =atime& Cnd Mahomed rosti pentru prima dat dogmele religioase n familie i ntre"D -Cine dintre #oi #rea s fie discipolul meuF-, tcur cu to(ii& .umai tnrul !li, influen(at de lirismul care str"tea ntreaga sa n#(tur ce-i rsuna nc n urechi, strig cu glas tare i hotrtD G Hu #reau s-(i fiu discipol i nu te #oi prsi nicicndI Mahomed nu uit niciodat aceast mrturisire& !li a fost un lupttor #itea' i a contri"uit n mare msur la rspndirea islamismului, des#rit cu, o rapiditate neo"inuit& :otui, dup moartea lui Mahomed, care n-a luat nici o hotrre cu pri#ire la cel ce-i #a lua locul la conducere, !li a fost dat ntrii i a fost ales calif !"u Ea3rA, socrul profetului& !cestuia i urm n anul 96; un al doilea socru al lui Mahomed, anume @mar al =aru3, dup care #eni @sman i"n !ffan, un ginere al profetului& n anul 9A9, @sman a fost n$unghiat de un fiu al lui !"u Ea3r& !li fu n#inuit c a pus la cale omorul i cnd parti'anii si l-au ales, cei mai mul(i dintre conductori au refu'at s-i $ure credin(& ,up ce a luptat patru ani pentru a cuceri califatul, a fost ucis n anul 998 de !"d ar-Ra"man i nmormntat la <ufa, unde i s-a ridicat un monument& ,in acea perioad datea' schisma care a despr(it pe mahomedani n dou ta"ere potri#niceD suni(ii i ii(ii& *chisma ns nu se datorea' att n#(turilor de "a' ale islamismului, ct mai ales pro"lemei pri#itoare la urmaii profetului& !dep(ii tri"ului ii(ilor sus(ineau c numai !li era ndrept(it s fie cel dinti nlocuitor al profetului, iar nu !"u Ea3r, @mar i @sman& Certurile i'"ucnite ntre cele dou ta"ere cu pri#ire la nsuirile dumne'eirii, destin i #enicia Coranului nu tre"uie pri#ite ca a#nd o nsemntate prea mare& !li ls n urm-i doi fiiD 5assan i 5ussein& Cel dinti fu ales calif de ctre ii(i, pe cnd suni(ii aleser ca -nlocuitor al profetului- pe Mua#ia I, ntemeietorul dinastiei )meia'ilor& !cesta i sta"ili reedin(a la ,amasc, impuse recunoaterea eredit(ii califatului su i-i sili supuii s $ure credin( fiului su, Ia'id, care se do#edi mai tr'iu att de sngeros, nct suni(ii se gndeau cu groa' la ispr#ile lui& 5assan nu putu s "iruie pe Mua#ia i muri otr#it, la Medina, n anul 9B8& =ratele su se mpotri#i lui Ia'id i nu #oi s-l recunoasc& Hl e eroul unuia din cele mai tragice episoade ale islamismului&
5

!"u Ea3r !"dullah !tic al *iddi3 0-7eridicul-2 096/J96;2& 0n& ed&2 ~4~

Karl May Opere vol. 35


*tpnirea lui Mua#ia aps greu asupra pro#inciilor i mputernici(ii si l spri$inir din rsputeri& ,e pild, >i$ad, conductorul din Earra, #esti n tot (inutul c acela care #a fi gsit n afara locuin(ei sale dup apusul soarelui #a fi pedepsit cu moartea& Chiar n seara 'ilei cnd fu dat porunca, oamenii lui >i$ad gsir 0pe str'i peste dou sute de ini, pe care i decapitar numaidect, n seara urmtoare, numrul celor ce nu dduser ascultare poruncii fu mai mic, iar n cea de-a treia sear, str'ile erau pustii& Cel mai nspimnttor dintre )meia'i a fost 5ad$ad$, gu#ernatorul din <ufa, a crui tiranie a costat %/8 888 de #ictime& Ia'id, fiul lui Mua#ia, a fost mai ru dect tatl su& e #remea stpnirii acestei fiare cu chip de om, 5ussein se afla la Mecca& ntr-o 'i, l cutar nite soli care l ndemnar s plece la <ufa, spre a fi ales calif& Rspunse chemrii, dar astfel se osndi la moarte& !$unse la <ufa nso(it doar de o sut de credincioi, ns gsi oraul tot su" stpnirea #r$maului su& ncepur negocierile, care rmaser ns fr urmri& n acest timp i termin merindele i apa& 7itele murir una dup alta, iar ochii ndurera(i de lipsuri ai nso(itorilor si #esteau apropierea mor(ii& Chem 'adarnic ntr-a$utor pe !llah i pe profet, rugndu-i s-i scape& ier'ania lor era -nsemnat n cartea destinelor-& )"eid !llah, unul din comandan(ii lui Ia'id, se npusti asupr-i la <er"ela, masacra pe to(i cei ce-l nto#reau i ddu porunc s fie omort i 5ussein& )staii l gsir n pragul mor(ii, chinuit de sete& 7'nd ns c oamenii #r$maului su sunt nemiloi cu el, ncerc 'adarnic s se apere cu sla"ele puteri pe care le mai a#ea? n cele din urm, i se tie i lui capul, care fu nfipt n #rful unei suli(i i purtat triumftor pretutindeni& Gro'#ia aceasta s-a ntmplat n 'iua de %8 Muharrem, pe care o cele"rea' i ast'i ii(ii, ca pe o 'i ndurerat& n 5industan se afl o imagine nf(ind capul lui 5ussein n #rful unei suli(i, aa cum a fost purtat dup moartea sa i o alta, repre'entnd goana aprig a urmritorilor si& La %8 Muharrem, rsun un strigt de $ale din Eornco i Cele"e, deasupra Indiei i ersiei, pn n cele mai ndeprtate col(uri ale !siei, unde se gsesc nc numeroi adep(i ai ii(ilor, iar n <er"ela se $oac n 'iua aceasta o dram, ale crei scene tragice i pot gsi cu greu asemnare& 7ai de suni(ii sau ghiaurii care se ncumet s-i nfrunte ntr-o astfel de 'i pe ii(ii ntrta(i la culmeI !r fi sfia(i n "uc(iK Introducerea aceasta istoric #a a$uta la o mai "un n(elegere a celor ce #or urma& !flndu-ne la >a", ne-am hotrt s, mergem clare de-a lungul flu#iului, pn la Lir"ani i apoi, prin <urdistan& n la Lir"ani a#eam recomandrile ce ne fuseser date de "eiul din Gumri i de mele3ul din Li'an, iar de acolo nd$duiam s ne "ucurm de alt ocrotire& La Lir"ani am fost ntmpina(i de o g'duire prietenoas, dar 3ur'ii sitari ne-au fcut s le sim(im de la nceput dumnia? cu toate acestea, am i'"utit mai tr'iu s le ctigm ncrederea& !$unserm cu "ine pn la flu#iul !3ra, dar sl"aticii munteni din pr(ile acestea se artar att de ru#oitori, nct am fost ne#oi(i s ne ndreptm spre sud-#est& .u ne puteam

De la Bagdad la Stambul
ncrede n nici un ca' n 3ur'ii de pe acolo, astfel c o cotirm la dreapta pentru a a$unge la :igru, trecnd printre ,i$aleh i >a"ul inferior& .d$duiam c #om gsi o g'duire clduroas n tri"ul ara" ,$er"oa, care urma s ne dea i clu'e, dar aflarm cu uimire i prere de ru c tri"ul acesta se nto#rise cu alte dou, )"eide i Eeni-Lam, pentru a trece prin #rfurile suli(elor lor toate tri"urile aflate ntre :igru i :hathar& Lammarii erau prieteni cu un fer3ah al o"ei'ilor, al cror eic era Hslah el Mahem, dar poate c i acesta i schim"ase intre timp atitudinea& ,espre cellalt fer3ah, tiam sigur c Mohammed Hmin se afl ntr-o #r$mie cumplit cu haddedihnii& =a( de perspecti#ele pe care le ntre'ream, cel mai chi"'uit lucru era s ne ndreptm mai nti spre *ulemania i s ne hotrm dup aceea ncotro s ne ducem& !#nd n #edere c reuisem s-l scpm pe !mad el Ghandur i s a$ungem teferi pn aici, am considerat c e mai "ine s facem un ocol, dect s nfruntm alte prime$dii& !stfel, sosirm n Mun(ii >agros, dup multe peripe(ii i strdanii i dup ceam ndurat destule lipsuri& *e nserase i poposirm la marginea unei pduri de platani& ,easupra noastr cerul era de o strlucire, de o senintate i de o mre(ie, cum numai prin locurile acelea puteau fi admirate& .e gseam n apropierea grani(ei persane i ne "ucuram de adierea minunatului aer persan, renumit pentru puritatea sa& Lumina stelelor era att de puternic, nct mi puteam #edea lmurit acele ceasornicului de "u'unar, la o distan( de c(i#a pai, cu toate c nu rsrise luna& ! fi putut citi orice, scris orict de mrunt& Ra'ele planetei 4upiter erau att de luminoase, nct i-a fi descoperit cu mare greutate sateli(ii chiar cu a$utorul unei lunete cu lentile speciale& !preau pn i constela(iile #i'i"ile prin telescop& =r s-mi o"osesc ochii, puteam recunoate steaua a aptea din constela(ia celor apte stele& !a se e+plic faptul, pe oare l-am n(eles cu #remea, c ersia e patria astrologiei, aceast mam #irtuoas a celorlalte tiin(e, care ne n#a( s cunoatem strlucitoarele astre ale cerului& *tarea n care ne aflam ne ndemna s nnoptm su" cerul li"er& n timpul 'ilei, cumprasem de la un pstor un miel, aa nct aprinserm repede focul, ca s frigem mielul cu piele cu tot, dup ce a#usesem gri$ s-i tiem prul cu un cu(it i s-l cur(m& Caii notri pteau n apropiere& n ultimul timp o"osiser din cale afar i li sar fi cu#enit o odihn de mai multe 'ile, pe care ns din pcate nu ne era cu putin( s le-o ngduim& .oi nine ne sim(eam foarte "ine, afar de unul singur& !cesta era sir ,a#id, care suferise un mare neca'& *e m"oln#ise de friguri cu cte#a 'ile mai nainte Li se '"tuse aproape dou'eci i patru de ore n ghearele lor& =rigurile dispruser, dar n locul lor se i#i acel dar nfiortor al )rientului, pe care latinii l numeau Febris Aleppensis france'ii Mal d'Aleppo sau Bouton d'Alep& !ceast -umfltur de !lep-, care nu apare numai la oameni, ci i la animale, ca de pild la cini i pisici, se manifest nti printr-o ridicare a temperaturii? apoi, se produce fie pe o"ra', fie pe piept, pe

Karl May Opere vol. 35


"ra(e ori pe picioare, o umfltur, ce supurea' aproape un an i dup ce se #indec, las un semn care nu mai dispare niciodat& .umele acestei umflturi nu este potri#it, ntruct "oala nu se manifest numai n !lep, ci e tot att de rspndit n !ntiohia, Mosul, Eagdad, cum i n alte pr(i din ersia& 7'usem de multe ori aceast umfltur care slu(ete, dar niciodat una de mrimea neo"inuit pe care o a#ea aceea ce npstuise pe "unul nostru master LindsaM& La el aceast umfltur nfiortoare nu numai c era de o culoare roienchis, strlucitoare, dar i alesese locul tocmai pe nas C acest "iet nas, care din nscare a#ea o mrime nefireasc& Englis !an-ul nu-i ndura suferin(a cu resemnare, aa cum ar fi fost dator s o fac un gentleman i repre'entant al poporului "er# great and ex$ellent, ci #dea tot timpul o mhnire profund i o ner"dare de nestpnit, ale cror i'"ucniri strneau, n acelai timp, mila i rsul& !cum edea lng foc i-i pipia necontenit neruinatul "u"oi, cu am"ele mini& G MasterI mi spuse& Ia uita(i-# ncoaceI G @ndeF G 5mI Ce ntre"are prosteascI e o"ra', fireteI %es& ! crescut iarF G CineF CeF G 's deat & Eu"oiul sta afurisitI ! crescut multF G =oarte mult& arc ar fi un castra#eteI G All de'ils& Groa'nicI nspimnttorI %es& G oate c #a de#eni cu #remea un fel de fo(ling)bull, sirI G 7re(i s # trag o palm, masterF *unt oricnd gataI 7-a dori s a#e(i o "iat umfltur ca asta pe nasI G 7 doareF G .u& G !tunci, "ucura(i-#I G * m "ucurF *ounds& Cum s m "ucur, cnd oamenii tia cred c nasul a #enit pe lume odat cu snuff)box& Li ct #reme o s m (inF G i, aproape un an, sirI mi arunc o asemenea cuttur, c m nfricoai i era s m dau ndrt, mai ales fiindc-l #'ui deschi'nd gura att de tare, nct nasul i cutiu(a aceea de ta"ac +snuff)box) s-ar fi putut plim"a n #oie prin ea& G @n anF @n an ntregF ,ouspre'ece luni plineF G Cam attaI G )hI !hI ,orrible& nfricotorI nspimnttorI Li nu-i nici un leacF lastureF !lifieF * pun psatF *-l taiF G .imic, a"solut nimic& G ,ar fiece "oal are leacI G !sta nu, sir& @mfltura aceasta nu-i ctui de pu(in prime$dioas, dar, dac se ncearc ruperea sau tierea ei, poate fi foarte dureroas i plin de urmri

De la Bagdad la Stambul
neplcute& G 5mI Li dup ce trece, se mai #ede ce#aF G ,epinde de umfltur& Cu ct e mai mare, cu att e mai adnc i gaura care rmne dup dispari(ia ei& G M# s-#& ) gaurF G ,in pcate, daI G 7aiI Groa'nic (arI Mi'era"ile locuriI !m s le art eu, cnd #oi a$unge n .ld England& /ell& G .umai s a#e(i cum, sirI G Ce #or"-i astaF G i ce se #a spune n "trna !nglie, cnd se #a #edea c sir ,a#id LindsaM i ngduie s poarte dou nasuriF G 5mI !#e(i dreptate, sirI Li copiii de pe strad i #or "ate $oc de mine& rin urmare, tre"uie s rmn aici iK G *idiI l ntrerupse 5aleI .u te uita napoiI Ledeam cu spatele la li'iera pdurii i-mi spusei numaidect c micul 5agi a o"ser#at ce#a suspect ndrtul meu& G Ce-ai #'utF l ntre"ai eu nelinitit& G ) pereche de ochi& Chiar ndrtul tu sunt doi timari, iar ntre ei se afl un tufi de peri sl"atici& Hi, acolo st pitit omul ai crui ochi i-am 'rit& G i mai #e'iF G !teaptI 5alef scrut tufiul, fr s fie o"ser#at, iar eu i ndemnai pe ceilal(i s nu fac nici o micare care s-l trde'e& G !cumI spuse 5alef& M ridicai, prefcndu-m c #reau s caut #reascuri pentru foc& Li m ndeprtai att de mult de cort, nct nu mai puteam fi #'ut& !$ungnd la marginea pdurii, m ntorsei, strecurndu-m printre copaci& .u trecuser nici cinci minute i m aflam ndrtul celor doi copcei, de unde puteam s m minune' de agerimea pri#irii lui 5alef& ntr-ade#r, ntre copcei i tufi sttea ghemuit o artare omeneasc, ai crei ochi erau a(inti(i asupra cortului i focului nostru& Ce urmrea omul acelaF .e gseam ntr-o regiune n care nu se afla nici un sat, pe o distan( de cte#a mile& .egreit, ns, erau prin mpre$urimi cte#a tri"uri de 3ur'i, care se dumneau i se luptau ntre ei? de asemenea, se ntmpla, uneori, ca #reun tri" de noma'i din ersia s treac grani(a spre a s#ri #reo ho(ie& n asemenea ca'uri, cei care apar(inuser unor tri"uri ce fuseser nimicite se alturau celor n#ingtoare i i fureau o nou #ia(& :re"uia s fiu pre#'tor? de aceea, m furiai cu "gare de seam pn la omul ce sta pitit i npustindu-m asupra lui, l apucai repede de "eregat& Hl se nfricoa att de ru, nct nu ndr'ni s fac nici un gest de aprare, atunci cnd l ridicai i-l dusei la cortul nostru&

Karl May Opere vol. 35


!$uns aici, l lsai din mn i-mi scosei pumnalul& G !scultI * nu faci nici o micareI ,e nu, te spintecI .u eram prea nfuriat, dar strinul acela se nspimnt att de mult de amenin(area pe care o rostisem, nct i mpreun minile rugtorD G ndurare, domnuleI G * #d dac meri(i& * nu ncerci s m min(i, m-au'iF Cine etiF G *unt un turcoman din tri"ul lui Ee$at& @n turcomanF rin pr(ile asteaF ,up m"rcminte, spusele lui puteau fi ade#rate& Ltiam c turcomanii locuiser cnd#a ntre :igru i grani(a persan i c apar(inuser chiar tri"ului Ee$at& Hi cutreieraser n special deertul Iuric i esul :apespi& ,ar cnd ahul .adir n#li cu oamenii si n e$aletul Eagdad, mpinse tri"ul "e$a(ilor spre <hurasan& Li datorit po'i(iei sale, geografice, ddu acestei pro#incii denumirea -*a"ia ersiei-, strduindu-se s-o popule'e cu locuitori cura$oi i r'"oinici&& G ,in tri"ul "e$a(ilorF l ntre"ai& Min(iI G *pun ade#rul, domnuleI G :ri"ul "e$a(ilor nu locuiete prin (inutul sta, ci n <hurasanul ndeprtat& G !i dreptate? dar cnd "e$a(ii au fost sili(i sa plece de aici, au mai rmas c(i#a, ai cror urmai s-au nmul(it att de repede, nct ast'i sunt peste o mie de r'"oinici& !#em o sumedenie de grdini pe lng ruinele din <i''el-<ara"a i pe (rmurile lui <uru-:ai& mi amintii c au'isem despre cele ce-mi #or"ea strinul& G Li acum sunte(i prin apropiereF G ,a, domnule& G Cte corturi a#e(iF G .ici unul& Rspunsul acesta era suspect& ,ac un tri" de noma'i i strmut ta"ra, fr s-i ia i corturile cu el, de o"icei nseamn c s-a pus la cale un $af, sau #reo lupt cu alte tri"uri& G C(i "r"a(i sunte(i n pre'entF G ,ou suteI G Li femeiF G .ici una& G @nde a(i poposiiF G .u departe de aici& ,ac mergi pn la marginea pdurii, dai de ta"ra noastr& G !a ne-a(i #'ut foculF G ,a, l-am o"ser#at i hanul nostru m-a trimis s aflu cine sunte(i& G ncotro merge(iF G *pre sud& G ,a, dar spre ce loc anumeF G rin apropiere de *inna&

De la Bagdad la Stambul
G i acolo e ersiaI G ,a& rietenii notri de acolo au o sr"toare mare i ne-au poftit i pe noi& ,e#enii din ce n ce mai "nuitor& :ri"ul "e$a(ilor i a#ea reedin(a pe (rmurile lui <uru-:ai i lng ruinele din <i''el-<ara"a, aadar n apropiere de <ifri? oraul acesta se afla, ns, departe de ta"ra noastr, spre sud-#est, pe cnd *inna se afla la o distan( mai mic, spre sud-est& ,e ce nu pornise tri"ul de-a dreptul de la <ifri la *innaF ,e ce fcuse un ocol att de mareF G Li ce-n#rti(i pe aiciF l ntre"ai& ,e ce-a(i apucat pe drumul sta, de dou ori mai lungF G =iindc ar fi tre"uit s trecem prin (inutul paei din *ulemania, care ne e duman& G ,ar # gsi(i i aici tot printr-unul din (inuturile luiI G e aici nu ne urmrete& Ltie c am plecat i crede c ne aflm la sud de reedin(a lui& Rspunsul prea sincer? totui, nu a#eam nc deplin ncredere n strinul acela& mi spusei, ns, c pre'en(a acestui tri" ne-ar putea fi folositoare& *u" ocrotirea lui puteam a$unge pn la *inna? de-acolo, nu mai a#eam s ne temem de nici o prime$die& :urcomanul mi puse o ntre"are, care se potri#ea cu gndurile ce m frmntauD G ,omnule, acum mi dai drumulF ,oar nu #-am fcut nimicI G Ltiu c ai fcut numai ce (i s-a poruncit& Hti li"er& l #'ui c rsufl uurat& G (i mul(umesc, domnuleI n ce direc(ie sunt ndreptate capetele cailor #otriF G *pre sud& G 7eni(i de la mia'noapteF G ,a, #enim din (ara locuit de ti$ari, "er#ari i chaldani& G *unte(i nite "r"a(i cura$oi i #ite$i& ,in ce tri" face(i parteF G Er"atul sta i cu mine suntem emiri din =ran3istan, iar ceilal(i sunt prietenii notri& G ,in =ran3istanIK ,omnule, #re(i s merge(i cu noiF G .u se #a opune hanul tuF G .u& Ltiu c franconii sunt lupttori #rednici& * m duc s-i #or"esc despre #oiF G ,u-te i ntrea"-l dac #rea s ne primeascI *e ridic i porni gr"it& :o#arii mei de drum erau ncnta(i de hotrrea ceo luasem? cel care se "ucur ns cel mai mult fu Mohammed Hmin& G Hffendi, mi spuse el, am au'it deseori #or"indu-se despre tri"ul "e$a(ilor? oamenii lui triesc n necontenite certuri cu cei din ,er"oa, )"eide i Eeni-Lam, astfel nct ne #or fi de mare folos& Cu toate astea, s nu le spunem c suntem haddedihni& H mai "ine s nu tie& G n tot ca'ul, tre"uie s fim aten(i la tot ce se ntmpl, fiindc nu tim nc

1"

Karl May Opere vol. 35


dac #om fi primi(i prietenete de han& :rage(i caii ncoace i (ine(i-# armele la ndemn, pentru aprareI *e prea c tri"ul "e$a(ilor (inea un sfat ndelungat n pri#in(a noastr, fiindc, pn s ne dea #reun semn de #ia(, mielul fusese fript i mncat& n sfrit, au'irm pai i se i#i turcomanul pe care-l prinsesem, nso(it de trei camara'i& G ,omnule, m-a trimis hanul s # spun c pute(i #eni i #e(i fi primi(i cu plcere& G !tunci porni(i i arta(i-ne drumulI nclecarm i merserm n urma lor, (innd armele n mini& Cnd trecurm de marginea pdurii, nu #'urm nici o ta"r? dar dup ce str"turm nite tufiuri dese, a$unserm ntr-un lumini, n mi$locul cruia ardea un foc uria& Locul de popas fusese foarte "ine ales, ntruct nu putea fi 'rit lesne de-afar& =ocul nu fusese aprins ca oamenii s se ncl'easc, ci ca s se pregteasc cina& ,ou sute de artri ntunecate stteau tolnite pe iar" i ce#a mai la o parte de flacra plpitoare edea hanul, care se ridic ncet, cnd ne #'u apropiindu-ne& .e ndreptarm caii pn n prea$ma lui i co"orrm& G ace (ieI l salutai& G Mi ne(a et -jerde! C te salut i euI mi rspunse, nclinndu-se& Cu#intele fuseser rostite n lim"a persan& oate c n felul acesta #oia s ne ncredin(e'e-c era ntr-ade#r din tri"ul "e$a(ilor, ai crui conductori tre"uiau cuta(i prin <hurasan& ersanul este un fel de france' oriental& Lim"a pe care o #or"ete e mldioas i sun plcut? de aceea, e folosit de o"icei de cei mai mul(i dintre prin(ii asiatici& ,ar firea persanului politicoas, linguitoare i adesea, $osnic, nu i'"utise niciodat s m ncnte& mi plcea mai mult firea aspr, dar cinstit, a ara"ului& )dat cu eful dor se ridicar i ceilal(i, ntin'ndu-i oarecum slugarnic minile, gata s ne prind caii de cpstru? totui, nu lsarm h(urile li"ere, fiindc nu tiam nc dac nutresc gnduri prietenoase& G ,-le caii, ca s ai" gri$ de eiI mi spuse hanul& 7oiam s-i cunosc "ine gndurile, aa c-l ntre"ai, de data asta n lim"a persanD G ,esti irad engi0& .e putem ncrede n tineF *e nclin, consim(ind i ridic mna& G Mi sau-end $ orde!& (i $ur c pute(i fi liniti(iI !e'a(i-# aici, lng mine i #om sta de #or"I )amenii hanului luar caii i-i duser de o parte? numai al meu rmase n gri$a lui 5alef, care tia "ine ce doresc& Luarm loc n $urul hanului& =lacra strlucea n prea$m, luminndu-ne pe to(i, aa nct puteam s ne cercetm n #oie& 5anul era un "r"at de #rst mi$locie i a#ea o nf(iare r'"oinic& Mina sa prietenoas insufla ncredere? dar distan(a plin de respect pe care o pstrau supuii si #dea i o oarecare team de firea am"i(ioas i plin de mndrie a conductorului lor&

11

De la Bagdad la Stambul
G Ltii cum m numescF m ntre"& G .u, i rspunsei& G *unt ,eider Mirla!1, nepotul #estitului "ei 5assan <er3u& !i au'it de elF G ,a& !#ea reedin(a n apropiere de satul ,$eni$ah, care se afl pe drumul ce duce de la Eagdad la :au3& Hra un lupttor #itea', dar ndrgea i pacea, astfel c orice om amrt se "ucura de ocrotirea lui& mi spusese cum l cheam, astfel c din polite(e era firesc, s-i spun i eu cum m numesc& G :rimisul tu tre"uie s-(i fi spus c sunt francon& M numesc <ara Een .emsiK Cu toat cunoscuta stpnire de sine a orientalilor, hanul nu-i putu ascunde uimirea& G !$ahK ohI <ara Een .emsiI Li cellalt, "r"atul cu nasul rou, este desigur emirul din Inglistan, care #rea s scoat pietre din pmntF G !i au'it de elF G ,a, domnule, mi-ai spus numai cum te cheam, dar eu # cunosc pe amndoi& Er"atul acela mrun(el, care-(i p'ete calul, e 5agi 5alef )mar, de care se tem at(ia ini puterniciF G !i ghicit& G Li cine sunt ceilal(i doiF G .ite prieteni, ale cror nume sunt scrise n Coran& Cine (i-a #or"it despre noiF G Cunoti pe I"n >edar Een 5uli, eicul lui !"u 5ammedF G ,a& 1i-e prietenF G .u mi-e prieten, nici duman& =ii linititI .u m #oi r'"una pe el, fcndu(i #reun ru& G .ici nu m temI G Cred& M-am ntlnit cu el la Hs3i <ifri i mi-a istorisit c din pricina ta e silit s plteasc tri"ut& =ii pre#'tor, domnuleI ,ac pune mna pe tine, te ucideI G !m fost o dat n mna lui, dar nu m-a omort& M prinsese, ns a fost ne#oit s-mi dea drumul& G !m au'it asta& !i omort un leu, ducndu-te singur la #ntoare n timpul nop(ii, i-ai $upuit pielea i ai disprut& Cre'i c nici eu nu te-a putea opri, dac ai fi pri'onierul meuF ,ei mi ddui seama c ntre"area lui ascunde ce#a& i rspunsei linititD G .u m-ai putea opri nici tu i nu-mi nchipui cum ai fi i'"utit s m prin'i& G ,omnule, noi suntem dou sute i #oi numai cinciI G 5anule, nu uita c printre aceti cinci ini se afl doi emiri din =ran3istan i c ei pre(uiesc tot att de mult ca i cei dou sute de oameni din tri"ul "e$a(ilor& G Hti prea mndruI
6

Leul Mirlam&

12

Karl May Opere vol. 35


G Iar tu te por(i prea neprietenos& * m ndoiesc de cu#ntul tu, 5eider MirlamF G *unte(i oaspe(ii mei i cu toate c nu cunosc numele celorlal(i doi ini, #e(i mnca la masa mea i #i se #a da pine i carne& >m"etul plin de n(eles ce-i flutur pe "u'e i cuttura cu care n#lui pe cei doi haddedihni mi spuneau destul& Mohammed Hmin putea fi recunoscut ntr-o mie de ini, cu toate c-i lipise o minunat "ar" al" ca 'pada& La un semn al hanului, aduser cte#a "uc(i ptrate de piele, pe care ni se ser#ir pine, carne i curmale& ,up ce mncarm cte#a "uc(ele de carne i cte#a curmale, ni se oferi tutun pentru pipe, pe care nsui hanul ni le aprinse& ,e-a"ia acum ne puteam socoti oaspe(ii si i fcui semn lui 5alef c poate ncredin(a calul n pa'a oamenilor hanului& M ascult i #eni s se ae'e lng noi& G Care-i (inta cltoriei #oastreF se interes ga'da& G Mergem spre Eagdad, i rspunsei pre#'tor& G .oi ne ducem spre *inna, urm hanul& 7re(i s cltorim mpreunF G .e ngduiF G .u numai att, dar m-a "ucura mult s primi(i& 5ai, d-mi mna, <ara Een .emsiI =ra(ii mei s fie i ai tiI mi ntinse mna i i-o strnsei& ,du mna i cu to#arii mei de cltorie, care se artar foarte "ucuroi c au gsit pe neateptate un prieten i un ocrotitor& 5anul nu ne nutrea gnduri rele? credea c ne-a ctigat ncrederea i c #a putea trage foloase& G Ce tri"uri se afl de aici pan la *innaF m interesai eu& G !ici e o (ar li"er, unde poposesc mereu alte tri"uri& Rmne totdeauna cel care-i mai puternic& G La ce tri" sunte(i pofti(iF G La cel al lui ,$iaf& G n c'ut sta, tre"uie s fi(i "ucuroi, fiindc tri"ul lui ,$iaf e cel mai puternic din (arI *e tem de el i eicii Ismael, >engene3, <elogaNani, <elhore i chiar Len3i i 5ollali& G Hmire, ai mai fost #reodat pe aiciF G .iciodat& G Constat c tii toate tri"urile din pr(ile asteaI G .u uita c sunt franconI G ,a, franconii tiu totul, chiar i ceea ce n-au #'ut& !i au'it i de tri"ul "e""ehilorF G ,a& H tri"ul cel mai mare, mai puternic i mai "ogat i stpnete satele din mpre$urimile *ulemaniei, unde-i are corturile& G Hti "ine informat& !i prieteni sau dumani acoloF G .u, nu m-am ntlnit niciodat cu #reun om din tri"ul sta& G oate c-i #ei cunoate&

13

De la Bagdad la Stambul
G 7 ntlni(i cu elF G ,a, cu toate c am fi "ucuroi s-i ocolim& G Cunoti "ine drumul spre *innaF G =oarte "ine& G H mult pn acoloF G Cu un cal "un, faci trei 'ile pn la *inna& G Li pn la *ulemania ct e de mersF G n dou 'ile po(i a$unge acolo& G Cnd porni(iF G Mine, cum rsare soarele& !cum #rei s te odihnetiF G ,esigur& G La noi, dorin(a oaspe(ilor e lege& Cred c eti o"osit, fiindc #d c ai pus pipa de o parte& Li lui a!asdar2 i se nchid pleoapele& 7 pute(i duce s # odihni(i& G Bejatend s$ iri-ar& Ee$a(ii au o"iceiuri frumoase, ngduie-ne s ntindem pturileI G Cum dori(i, Alla ara!ed s$ u!ara C !llah s # druiasc somnulI La un semn al lui se aduser cte#a co#oare, din care se orndui un fel de pat de ta"r& Camara'ii mei i pregtir i ei culcuurile? eu lungii h(urile calului cu a$utorul unui lasou, pe care-l legai la ncheietura minii i m culcai n afara ta"erei& n felul acesta, calul putea s pasc i eu puteam dormi fr gri$, mai ales c #eghea i cinele& ) "ucat de #reme fu linite deplin& nc nu nchisesem ochii, cnd sim(ii c se apropie cine#a& Hra engle'ul, care #enise s-i ae'e pturile lng mine& G :are frumoas prietenieI mormi& *tau acolo i nu pricep nimicI Credeam c m lmuri(i i pe mineI Cnd colo, a(i ters-oI 5mI 7 mul(umescI G Ierta(i-m, sirI >u c am uitat de dumnea#oastrI G M-a(i uitatFI ,ar ce, sunte(i or", sau eu nu sunt destul de mareF G !#e(i dreptate& *unte(i destul de "ttor la ochi, mai ales de cnd #-a crescut farul la n mi$locul o"ra'ului& Hi, ce #re(i s ti(iF G :otul& Ct despre far, lsa(i-o mai moale, masterI Ce-a(i pl#rgit atta cu eicul sau hanul laF i istorisii ceea ce #or"isem& G /ell, e foarte "ine& .u-i aaF G ,a& .u-i pu(in lucru s fii linitit timp de trei 'ile& G !(i spus parcD -spre Eagdad-& Chiar aa a(i gndit, masterF G !a a fi dorit, dar nu se poate& G ,e ceF G :re"uie s ne napoiem la haddedihni, fiindc slu$itorii dumnea#oastr sunt
7

)mul ca "u"oiul&

14

Karl May Opere vol. 35


acolo i apoi mi-e foarte greu s m despart de 5alef Cel pu(in nu #reau s-l prsesc, nainte de a-l #edea teafr lng tnra sa so(ie& G =oarte "ine& %es& Eun "iatI =ace 'ece mii de lireI /ell& Li eu a #rea s m napoie' acolo& G ,e ceF G entru fo(ling)bull)ul sta de pe nas& G !h i n apropiere de Eagdad se gsesc destule antichit(i? de pild printre ruinele din 5illa& !colo a fost Ea"ilonul i ruinele se ntind pe multe mile, cu toate c Ea"ilonul nu era att de mare ca .ini#eI G )hI !hI !colo mergemI La 5illaI ,aF G Rmne de #'ut& nainte de toate, tre"uie s a$ungem ntregi la :igris& ,up aceea, tim noi ce facemI G EineI ,ar mergem acoloI %es& /ell& 3ood nig t& G .oapte "unI !micul meu LindsaM n-a#ea de unde s tie c #om a$unge n locurile acelea mai curnd dect credeam i n mpre$urri cu totul deose"ite dect i le nchipuia& *e n#eli cu ptura i ncepu sa sforie greu& Li eu adormii, dar dup ce )"ser#ai c patru ini din tri" se aruncaser pe cai i porniser n goan& Cnd m tre'ii, mi$ea de 'iu i #'ui c(i#a turcomani splnd caii& 5alef, care se tre'ise naintea mea, spuse c a 'rit i el pe cei care plecaser clare i m ntre"D G *idi, dac nu ne nutresc gnduri rele, de ce i unde au trimis pe cei patru nainteF G .u cred c plecarea lor are #reo legtur cu noi& ,ac ar fi pus ce#a la cale mpotri#a noastr, am i fi pn acum n puterea hanului& .u fi ngri$orat, 5alef& M gndeam c inii care plecaser n a$un a#eau menirea de a cerceta locurile, spre a se ncredin(a c nu sunt prime$dioase i m con#insei c a#usesem dreptate s $udec astfel, cnd #or"ii cu 5eider Mirlam, care-mi mrturisi c trimisese patru iscoade n acest scopK Clrirm pn la amia', fr s ne oprim& Cnd soarele de#eni din caleafar de ar'tor, poposirm, ca s odihnim caii& .u ntlnisem nici un om n tot cursul drumului, ns ddusem n anumite locuri, prin tufiuri i pe lng copaci, de urmele celor patru iscoade, astfel c ne (ineam dup ele& ,ar direc(ia spre care ne ndreptam mi prea greit, ntr-ade#r, dei *inna se afla la sud-est de locul n care fusese ta"ra din a$un, noi nu mergeam n direc(ia aceasta, ci numai spre sud& G :e duci la ,$iafF amintii hanului& G ,a& G i dac o (inem mereu aa, nu a$ungem niciodat la *inna, ci la Eanna, sau la .Nei'giehI G 7rei s cltoreti fr gri$, domnuleF G Einen(elesI

15

De la Bagdad la Stambul
G Li noi #rem acelai lucru? de aceea este mai "ine s ocolim tri"urile #r$mae& n seara, mai a#em o "ucat "un de clrit i apoi ne #om odihni? tre"uie s ateptm 'iua de mine, cnd #a fi li"er drumul spre est& Lmurirea aceasta nu m mul(umea pe deplin? cum, ns, nu m puteam mpotri#i i nu-i puteam schim"a hotrrea, tcui& ,up #reo dou ore, nclecarm iar& Egai de seam c alergam de cele mal multe ori n 'ig'ag i ocoleam o sumedenie de locuri, dup semnele celor patru iscoade& *pre sear, furm ne#oi(i s str"atem o adncitur, asemntoare unei trectori& M aflam n dreapta hanului, care mergea n frunte& :ocmai cnd tre"uia s ieim din adncitur, ddurm de un clre(, din a crui figur mirat n(eleserm c nu se atepta s ntlneasc strini pe acolo& :rgndu-i calul de o parte, i ls lancea n $os i salutD G 4alla!& G 4alla!& rspunse hanul ncotro mergiF G n pdure& 7reau s #ne' o cprioar& G ,in ce tri" etiF G ,in tri"ul "e""ehilor& G Locuieti unde#a sau pri"egetiF G Locuim n anumite regiuni numai n timpul iernii, dar #ara ne ducem cire'ile la pscut& G Li iarna pe unde um"liF G rin .Nei'gieh, *pre sud-est& ntr-o or po(i a$unge acolo& :o#arii mei # #or primi "ucuroi& G C(i "r"a(i sunte(iF G atru'eci, i-n alte ta"ere sunt mai mul(i& G ,-mi suli(aI G entru ceF ntre" strinul uimit& G Li pucaI G entru ceF G Li cu(itulI Hti pri'onierul meuI G Mas$ alla & Cu#ntul acesta e+prima teama& Chipul i se ntunec, n clipa urmtoare, strinul trase de cpstru i aruncndu-se pe spinarea calului, o rupse la fug& G rinde-mI au'irm pe cel ce alerga ne"unete& 5anul i propti arma n umr i ochi spre cel ce-i scpase& ,e-a"ia a#usei #reme s mping (ea#a n lturi i au'ii mpuctura& =irete, glontele trecu pe lng cel (intit& 5anul ridic pumnul, amenin(ndu-m? dar i lu seama i-mi spuse nfuriatD G 5 #angar&6 Ce-ai fcutF
:rdtoruleI

16

Karl May Opere vol. 35


G .u sunt trdtor, i rspunsei linitit& .-am #rut s-(i ncarci contiin(a cu o crimI G ,ar acela tre"uia s moarI ,ac ne scap, #om plti scump greeala c lam lsat s fugI G i druieti #ia(a, dac (i-l aducF G ,a& ,ar nu-l #ei prindeI G !teaptI ornii clare dup fugar& .u sa mai #edea? dup ce ieii din trectoare, l 'rii& naintea mea se ntindea o cmpie plin de garoafe sl"atice, dincolo de care se 'rea marginea ntunecat a unei pduri& ,ac-l lsam s intre n pdure, l pierdeam& G 7i & strigai, punndu-mi minile ntre urechile calului& *rmanul animal era peste msur de isto#it? dar, cnd mi sim(i minile, o rupse att de ne"unete la fug, nct s-ar fi putut crede c se odihnise cte#a sptmni& n dou minute a$unsesem la o apropiere de dou lungimi de fugar& G )prete-te, i strigai& )mul era cura$os& n loc s-i continue goana sau s se opreasc, i ntoarse calul i #eni spre mine& n clipa urmtoare era s ne i'"im& l #'ui ridicndu-i suli(a i nfcndu-i cara"ina& !poi, i trase calul pu(in n lturi& :recurm unul pe lng cellalt& 7rful suli(ei lui era ndreptat spre pieptul meu& M ferii i ntorsei calul& Hl apucase alt drum i cuta s scape iar& ,ar de ce nu se folosea de cara"inF !#ea i un cal destul de "un& mi luai lasoul de la old, legai unul din capete de a i #ri cureaua n la(uri& =ugarul pri#i n $uru-i i m #'u apropiindu-m& ,esigur c pn atunci nu au'ise de lasou i nici nu tia cum s-ar fi putut feri prea "ine, msurai repede din ochi distan(a i chiar n clipa cnd i ndrepta (ea#a armei spre mine, lasoul spintec aerul& n clipa cnd mi trsei calul de-o parte, sim(ii o 'guduitur& I'"ucni un geamt i m oprii& =ugarul 'cea la pmnt, cu "ra(ele legate& ,up o clip, m apropiai de el& G :e-ai lo#it ruF n mpre$urarea aceea, ntre"area mea tre"uie s fi sunat "at$ocoritor& 7r$maul meu cut s-i sal#e'e arma i scrni din din(iD G :lharilorI G :e neliI .u sunt tlhar, dar #reau s mergi cu mineI G @ndeF G La hanul tri"ului "e$a(ilor, de care ai fugit& G :ri"ul "e$a(ilor ai spusF )amenii pe care i-am #'ut acolo sunt din tri"ul staFI Li cum se numete hanulF G 5eider Mirlam& G !, atunci tiu totul& * # piard !llah, fiindc sunte(i cu to(ii nite ho(i i nite ticloiI G .u #or"i urtI l iau ca martor pe !llah i-(i fgduiesc c nu #ei p(i nimicI G *unt n puterea ta i tre"uie s te ascultI

17

De la Bagdad la Stambul
i luai cu(itul de la "ru i ridicai suli(a i cara"ina de pe pmnt& C'user odat cu el& e urm, de'legai cureaua i m urcai pe cal, ca s m pot apra n ca' de ne#oie& *e prea c strinul n-are de gnd s fug& i fluier calul i se urc& G !m ncredere n #or"ele tale, mi spuse& 5aiI Clrirm unul lng altul i gsirm pe han i pe oamenii lui ateptndu-ne la ieirea din adncitura aceea ntunecoas& Cnd 5eider Mirlam l 'ri pe pri'onier, chipul posomort i se lumin deodat& G ,omnule, l-ai adus, aadarFI strig el& G ,a, fiindc (i-am fgduit& ,ar i-am dat cu#ntul c nu i se #a ntmpla nimic& @ite, astea, sunt armele luiI G I le #oi da napoi mai tr'iu? dar acum tre"uie s-l leg, ca s nu fug iarI orunca lui fu ndeplinit imediat& n acest timp, se apropiaser to(i supuii hanului, crora le fu predat pri'onierul, atrgndu-li-se aten(ia s nu-i fac nici un ru, dar s-l supra#eghe'e necontenit& G Cum l-ai prinsF m ntre" 5eider Mirlam& G =oarte uorI rspunsei scurt, fiindc m suprase purtarea lui& G 7d c eti nec$it, dar eti dator s recunoti c nu m puteam purta altfel& G ! dori, totui& G )mul sta nu tre"uie s trncneasc nimnui c suntem pe aici& G Li cnd i dai drumulF G ndat ce #oi fi ncredin(at c nu mai apare nici o prime$die& G .u uita c e pri'onierul meu de fapt& 1in mult s fie respectat cu#ntul pe care i l-am datI G Li dac nu s-ar ntmpla totui aa, ce-ai faceF G :e-aK G KomorF m ntrerupse& G .u& *unt un francon, adic un cretin& .u ucid un om, dect cnd sunt ne#oit s-mi apr #ia(a& .u te #oi omor, dar #oi trage n mna pe care mi-ai dato, ca s-mi ntreti fgduiala& !a nct emirul "e$a(ilor #a de#eni un copil, care nu se #a pricepe s mnuiasc un cu(it, sau ca o femeie "trn, a crei #oce n-o ia nimeni n seam& G ,omnule, dac mi-ar spune altul #or"ele astea, a rde& e #oi ns # cred n stare s trage(i n mine, chiar n mi$locul r'"oinicilor mei& G =irete c am face-oI .ici unul dintre noi nu se teme de tine i de oamenii ti& G .ici Mohammed HminF m iscodi el rutcios& G .ici el& G .ici !mad el Ghandur, fiul suF G !i au'it cum#a c-i fricosF G .u& ,omnule, dac n-a(i fi fost "r"a(i cura$oi, nu #-a fi primit, fiindc

Karl May Opere vol. 35


um"lm pe ci prime$dioase& Li? ceea ce doresc este s le ducem la "un sfritI *e nserase i ntruct se ntunecase i era tocmai #remea s poposim, ne oprirm pe marginea unui pru, ce i'#ora dintr-un #lmag de stnci& Gsirm pe cei patru clre(i care porniser naintea noastr& 5anul co"or de pe cal, se duse spre ei i (inu sfat ndelungat& ,e ce #or"ea cu ei pe optiteF .utrea #reun gnd, pe care nu tre"uia s-l cunoasc altcine#aF n cele din urm, ngdui oamenilor s co"oare de pe cai& @nul din cei patru se duse spre la"irintul stncos& :raserm caii de cpestre i a$unserm dup o #reme ntr-o poian mare, ncon$urat peste tot de stnci& Hra cel mai sigur ascun'i pe care l-ar fi putut gsi #reodat cine#a? negreit, ns, mult& prea mic pentru dou sute de oameni i caii lor& G Rmnem aiciF ntre"ai& G ,a, rspunse 5eider Mirlam& G ,ar nu to(iI G .umai patru'eci& Ceilal(i #or poposi n apropiere& Rspunsul acesta s-ar fi cu#enit s m liniteasc? dar m mirai c, dei ta"ra noastr era "ine adpostit, nu se aprinde focul& =aptul acesta i uimi i pe prietenii mei& G =rumos locI spuse LindsaM& Ca o mic aren& .uF G .egreit& G ,ar e frig i umed aici, lng ap& ,e ce nu facem foculF G 5a"ar n-am& oate c sunt niscai#a, 3ur'i #r$mai prin #ecintate& G Li ce ne pasF .-au cum s ne #ad& 5mI !sta nu-mi placeKI Li arunc o pri#ire "nuitoare spre han, care se strduia n chip #dit s #or"easc att de ncet cu oamenii si, nct s nu-l putem au'i& M ae'ai lng Mohammed Hmin, care prea c ateptase prile$ul acesta, fiindc m-ntre" imediatD G Hmire, ct #reme mai rmnem la tri"ul staF G Ct #ei #rea& G ,ac nu te superi, mine ne #om despr(i de el& G ,e ceF G @n om care ascunde ade#rul nu poate fi un prieten sincer& G Cre'i c 5eider Mirlam e un mincinosF G .u, dar l socotesc un om care nu spune tot ce gndete& G :e-a recunoscut& G Ltiu& !m citit asta n ochii lui& G .u numai pe tine, ci i pe !mad el Ghandur& G H uor de n(eles, fiindc fiul meu are trsturile tatlui& G Hti ngri$orat din pricina astaF G .u& *untem oaspe(ii tri"ului i nu #om fi trda(i& ,ar de ce au luat pri'onier pe strinul acela din tri"ul "e""ehilorF G Ca s nu di#ulge nimnui c suntem prin locurile acestea& G ,ar de ce s nu di#ulge, emireF Ce prime$die poate amenin(a dou sute de

1!

De la Bagdad la Stambul
clre(i #ite$i i narma(i, care n-au nici un fel de po#ar, printre care nu se gsesc nici femei, nici copii, nici "trni, nici "olna#i, nici turme de #ite, nici corturiF n ce (inut am a$uns, effendiF G *untem n mi$locul pro#inciei tri"ului "e""ehilor& G Li #oia s mearg spre tri"ul ,$iafF !m "gat de seam c mergem mai mult ctre amia'& ,e ce i-a mpr(it a'i oamenii n dou ta"ereF Hmire, 5eider Mirlam sta are dou lim"i, cu toate c nu ne nutrete gnduri rele& ,ac #rem s ne despr(im mine de el, pe ce drum s-o apucmF G !#em Mun(ii >agros n stnga& Cred c Eanna, oraul cel mai de seam din district, nu-i departe de aici& ndat ce trecem de el, a$ungem la !mehda"ad, dup care #in Ei$a, *urene i EaMendereh& Lng !mehda"ad se deschide o trectoare, care duce la <i''el'ieh prin nite #guni i #i i'olate& !colo se afl pe partea dreapt dealurile Gir'eh i *erfir i mun(ii sterpi de la <urii-<a'haf? ntlneti apoi cele dou torente Eistan i <aradolan, care se unesc cu <i''el'ieh i se #ars n Marea <iupri& ndat ce-am a$uns acolo, putem fi liniti(i& =irete, drumul acesta este mai o"ositor& G ,e unde tiiF G !m #or"it n Eagdad cu un 3urd-"ul"as i care mi-a descris att de amnun(it drumul, nct mi-am ntocmit o mic hart& .u credeam c #oi a#ea ne#oie de ea, dar mi-am pstrat-o n carnetul de nsemnri& G Li cre'i c ar fi "ine s pornim pe drumul staF G Mi-am nsemnat i alte locuri, mun(i i ape, dar socotesc mai potri#it drumul de care (i-am #or"it& !m putea merge fie la *ulemania, fie la *inna prin Mi3 i ,o#ei'a, dar nu tiu cum #om fi primi(i& G !tunci, hotrm aaD ne despr(im mine diminea( de han i urcm mun(ii spre Marea <iupri& Ltii sigur c harta-i "unF G Cred c da, n ca'ul cnd descrierea 3urdului na fost greit& G ,ac-i aa, s ne culcm liniti(i, hanul i oamenii lui pot face orice le #a plcea& .e duserm caii la pru, ca s se adape i le ddurm nutre(& n timp ce to(i cei din ta"r se odihneau, eu m dusei la han& G 5eider Mirlam, unde sunt ceilal(i oameniF G e aproape& ,e ce m ntre"iF G ri'onierul meu e cu ei i a #rea s-l #d& G ,e ce #rei s-l #e'iF G H datoria mea, fiindc eu l-am prins& G .u-i pri'onierul tu, ci al meu& Mi l-ai predat doar& G .u ne #om certa din pricina asta& 1in totui s tiu ce-i cu el& G H teafr i ne#tmat& ,ac-(i spune 5eider Mirlam, po(i s-l cre'i& .u fi ngri$orat n pri#in(a luiI Mai "ine aea'-te lng mine i hai s fumm o pipI l ascultai, ca s nu-l nemul(umesc, dar l prsii curnd, ducndu-m s m odihnesc& ,e ce nu-mi ngduia s-l #d pe pri'onierF ,esigur c nu i fcuse nici

2"

Karl May Opere vol. 35


un ru& M puteam "i'ui doar pe fgduiala hanului& Cu toate astea, mi ddeam seama c urmrete un anumit scop i-mi frmntam mintea s-l descopr& M hotri ca n 'orii 'ilei urmtoare s-i dau drumul pri'onierului, pe propria-mi rspundere, urmnd ca dup aceea s m despart de tri"& Li adormii& Cnd mergi necontenit clare, din 'ori i pn noaptea tr'iu, pici $os de isto#eal, chiar dac eti un clre( ncercat& Hram din cale-afar de o"osit i adormii adnc& ,esigur c nu m-a fi tre'it nainte de i#irea dimine(ii, dac nu mar fi deteptat mritul cinelui& ,eschisei ochii i #'ui c e noapte? n prea$ma mea se afla un "r"at& nfcai repede cu(itul& G Cine etiF !u'indu-m, se tre'ir i to#arii mei i apucar armele& G .u m recunoti, domnuleF sun rspunsul& *unt din tri"ul Ee$at& G Li ce #reiF G ,omnule, a$ut-neI ri'onierul a fugitI *rii numaidect de pe ptura pe care dormisem i ceilal(i fcur acelai lucru& G ri'onierulF CndF G .u tiu& !m adormit& G !hI L-au p'it o sut ai'eci de r'"oinici i tot a fugitF G i oamenii nu sunt aiciI G !u plecatF G ,a, dar se ntorc, domnuleI G ncotro s-au dusF G .u tiu& G @nde-i hanulF G ! plecat cu ei& !pucai omul de piept& G !scult, ce ticloie a(i ur'it mpotri#a noastrF * ti(i c o #e(i p(iI G ,-mi drumul, domnuleI Cum am putea face #reun ru oaspe(ilor notriF G 5alef, ia uit-te repede i spune-mi c(i din tri" au mai rmas aiciF ntunericul era att de mare, nct a"ia puteam 'ri pe cei din $urul meu& Micul hagiu sri n picioare, ca s-mi ndeplineasc porunca& G Mai sunt patru, m lmuri ndat omul hanului i unul st de pa' la intrare& ,ar dincolo, n ta"ra cealalt, eram 'ece ini care am supra#egheat pe pri'onier& G Cum a fugitF e $osF G .u& Li-a luat calul i ne-a furat cte#a arme& G !sta-i o do#ad c sunte(i pa'nici iste(i i aten(i& Li acum, pe #re(i de la mineF G ,omnule, prinde-l iarI Hra s pufnesc n rs& .ici nu mi se putea cere un lucru mai copilresc dect sta& M prefcui c nu i-am luat cererea n seam i-l ntre"aiD

21

De la Bagdad la Stambul
G rin urmare, #oi nu ti(i unde au plecat oamenii i hanulF G >u c nu tim& G Eine, dar de ce au plecatF Ce scop urmrescF G Hi, au a#ut ei un scopI G *pune-mi, ce anumeF G ,omnule, n-a#em #oie s-(i spunem& G Eine& 7om #edea ndat cine poruncete acum, hanul sau euK 5alef m ntrerupse, anun(ndu-m c a gsit ntr-ade#r numai patru "e$a(i& G *unt acolo n col( i ascult ce #or"i(i, sidiI mi spuse& G Las-i s steaI ,ar ia spune-miD pistoalele-(i sunt ncrcate, 5alef )marF G Le-ai #'ut #reodat nencrcate, sidiF G *coate-le i dac omul acesta nu rspunde la ntre"area pe care i-o pun acum pentru ultima dat, i tragi numaidect un glonte n cap& !i n(elesF G =ii fr gri$, sidi& i trag dou gloan(e, nu unulI i scoase pistoalele de la "ru i trase piedicile, ntre"ai nc o datD G entru ce a plecat hanulF Rspunsul nu ntr'ie dect o clipD G Ca s se npusteasc asupra tri"ului Ee""eh& G Ee""ehF !adar, m-a min(it& *punea c a fost chemat la tri"ul ,$iaf& G ,omnule, han 5eider Mirlam nu minte niciodat& ,ac-i reuete atacul, se duce la ,$iaf& mi adusei aminte c m ntre"ase dac am prieteni sau dumani n tri"ul acela& ,orise s-mi priasc ocrotirea sa, a#nd totodat gri$ s nu aflu ce plnuiete& G *unte(i n dumnie cu tri"ul "e""ehilorF ntre"ai& G Hi ne dumnesc, domnule& ,e aceea, oamenii notri le #or lua a'i co#oarele, #itele i armele& ) sut cinci'eci de ini #or aduce aici prada, iar ceilal(i #or nso(i pe han la ,$iaf& G ,ac tri"ul "e""ehilor se #a lsa $efuit, adugai& n pofida ntunericului, o"ser#ai c-i nal( mndru capul& G CineF Ee""ehiiF .ite fricoi, to(i& .-ai #'ut cum a fugit de noi la de care am #enit s-(i #or"escF G ,a, dar el era unul, i #oi dou sute& G Eine, dar tot l-ai prinsI G Hi iFI ! fi n stare s prind, tot att de uor 'ece dintr-ai #otri& ,e pildD tu i ceilal(i patru, mpreun cu cel de-afar i cu ceilal(i nou care au rmas n ta"ra de dincolo, #oi to(i sunte(i pri'onierii mei& 5alef, p'ete ieireaI Li dac ncearc #reunul s ias fr #oia mea sau s dispar, mpuc-lI Cura$osul hagiu se repe'i ntr-o clip la locul de #eghe? iar omul hanului mi spune sfiosD G Glumeti, domnuleI G .u glumesc& 5anul mi-a trecut su" tcere tocmai ceea ce era mai

22

Karl May Opere vol. 35


important i tu ai #or"it, numai fiindc te-am silit& !a c acum tre"uie s # (in che'ai, ca s nu mi se ntmple nimicI Ia #eni(i ncoace, #oi, ia patruI Ee$a(ii mi ascultar ordinul& G une(i-# armele aici, $os, la picioarele meleI Li fiindc-i #'ui ca se codesc, urmaiD !(i mai au'it de noiI ,ac ne nutri(i gnduri "une, nu #i se #a ntmpla nimic i # #e(i primi armele napoi? dac # mpotri#i(i, nu #or fi n stare s # a$ute nici ,iun, nici LeitanI :uspatru mi mplinir porunca, fr s mai '"o#easc& Le ddui to#arilor mei armele i lui Mohammed Hmin instruc(iunile cu#enite& e urm plecai, lundu-m dup cursul torentului& Ieind din #gun, gsii pe pa'nicul hanului, care m recunoscu numaidect& G Cine te-a pus s p'etiF l ntre"ai& G 5anul& G ,e ceF G Ca s tie, la napoiere, c totul e n ordine& G =oarte "ineI ,u-te nuntru i spune to#arilor mei c m ntorc ndat& G .u-mi pot prsi locul& G 5anul nu #a afla asta& G Ea da& G *e poate? dar i #oi spune c eu (i-am poruncit s-o faci& a'nicul m ascult& Ltiam c Mohammed l #a de'arma i nu-l #a mai lsa s plece& ,ar nu i'"utisem nc s gsesc cealalt ta"r& In a$un au'isem glasuri prin apropiere, astfel nct nd$duiam s-o descopr uor& ,eodat, au'ii un tropot de cai& ndreptndu-m spre locul de unde "nuiam c #enea 'gomotul, gsii pe cei nou ini tolni(i pe pmnt& ,in pricina ntunericului, m luar drept unul de-ai lor& ntr-ade#r, unul mi strigD G Ce-a spusF G CineF G Hmirul acelaI G Chiar eu sunt, rspunsei& M recunoscur i se ridicar& G ), emire, a$ut-neI se rug unul dintre ei& ri'onierul a ters-o i cnd se #a napoia hanul, #a fi ru de noiI G Cum a putut s fugF .u l-a(i legatF G Ea da, era legat, dar pro"a"il c i-a desfcut legturile i cnd am adormit, a fugit, dup ce ne-a luat i armele& G Lua(i-# caii i urma(i-mI M ascultar C i a$unserm n ta"ra interioar& ntre timp, micul haddedihn aprinsese focul, ca s lumine'e mpre$urimile& a'nicul edea de'armat, ntr-un col(& Cei nou ini pe care-i adusei erau att de coplei(i de neca'ul pe care-l nduraser, nct mi predar cu(itele i suli(ele, fr cea mai mic mpotri#ire& Le e+plicai celor cincispre'ece ini c nu le #om face nici un ru, dac nici efului lor

23

De la Bagdad la Stambul
nu-i #a trece prin minte s s#reasc #reo $osnicie mpotri#a noastr& n ce pri#ete pe pri'onier, mi era cu neputin( s-l prind iar& n timpul lipsei mele, master LindsaM i'"utise, dup mult ca'n, s afle ele la 5alef ceea ce nu n(elesese pn atunci din cele ntmplate& !cum #eni spre mine& G *ir, ce facem cu tiaF G .u tiu nc& 7oi #edea ce am de hotrt, la napoierea hanului& G ,ar dac fugF G .u #or putea& i p'im doar i n afar de asta, #oi trimite pe 5alef s stea de #eghe la ieire& G !coloF i ntoarse capul spre culoarul ce ducea la cmpie& 7'ndu-m c dau din cap, n semn afirmati#, urmD .u-i de a$unsI Hste nc o ieire& ,incoloI %es& M uitai n direc(ia pe care mi-o arta i 'rii n lumina flcrii o stnc nalt, n fa(a creia se afla un tufi& G Glumi(i, sirI i spusei& Cine-i n stare s se ca(ere pe stnca aceeaFI !re o nl(ime de cel pu(in cinci metri& Rse cu atta poft, nct gura lui larg deschis mi amintea faimosul trape'oid, iar nuntrul ei se #edeau nite din(i mari i gal"eni& G 5mI *unte(i un om detept, masterI ,ar tot ,a#id LindsaM e mai iste(I /ell& G .u # n(eleg, sirI G ,uce(i-# pn acolo i pri#i(i "ine stnca i tufiulI G .u m pot duce, fiindc #oi atrage astfel luarea aminte a oamenilor, dac e ntr-ade#r #or"a de ce#a ngri$ortor& G ,a, master, e o ieire ascuns acoloI %es& G >uF G .u-i numai o stnc, dup cum se pare? sunt dou i ntre ele se afl tufiul& !(i n(elesF G i asta poate fi tocmai n folosul nostru& Ltiu "e$a(ii despre eaF G .u cred, fiindc nu m-au #'ut, cnd m-am dus acolo& G ,eschi'tura dintre stnci e ngustF G oate fi str"tut clare& G Li cum e terenul dincolo de eaF G .u tiu& .u mi-am putut da seama& =aptul a#ea atta nsemntate, nct eram silit s-l cercete' fr ntr'iere& Le comunicai celorlal(i planul pe care-l furisem i plecai& Cnd a$unsei afar, ocolii grmada de stnci, dar din pricina ntunericului ddui cu mare greutate de locul unde se afla tufiul& ,eschi'tura pe care o ascundea a#ea o l(ime de peste doi metri& n spatele ei se aflau stnci de toate mrimile, n#lmite n toate felurile? totui, 'iua se putea trece destul de lesne pe cai, prin deschi'tura aceea& =iindc nu tiam ce ni s-ar putea ntmpla, mi scosei cu(itul, intrai n tufi i

24

Karl May Opere vol. 35


tiai nite crestturi att de adnci n cte#a tulpini, nct s fiu sigur c #or cdea ndat ce ar trece #reun cal peste ele& =irete, a#usei gri$ ca "e$a(ii s nu "age de seam ceea ce fcusem& M ntorsei apoi n ta"r i-l trimisei pe 5alef la intrare& i ddui nsrcinarea s ne anun(e, ndat ce#a 'ri pe cine#a apropiindu-se& G Ce-ai descoperit, effendiF m ntre" Mohammed Hmin& G ) ieire splendid, pentru ca'ul cnd am fi ne#oi(i s plecm fr 4alla!& G rin tufiF G ,a& !m crestat cte#a tulpini& ndat ce ptrunde pe, acolo un clre( i le calc, cad toate ramurile iar cei ce #in dup el au drumul li"er& G Mai sunt stnci dincolo de deschi'turF G ,a, nite "olo#ani mari de piatr, printre care au crescut "uruieni? dar cnd e lumin, te po(i strecura "inior pe acolo& G Cre'i c #om fi ne#oi(i s folosim drumul staF G .u sunt sigur, dar e "ine s fim pregti(i& * nu r'i de mine, Mohammed Hmin, dar nc din copilrie am a#ut o fire "nuitoare i nsuirea de a presim(i ntmplrile, astfel am prentmpinat deseori ceea ce a#eam de nfruntat& G :e cred, !llah e mare i puternicI G Eucuriile nu le presimt& ,ar uneori m npdete o nelinite, un fel de team, de parc a fi s#rit o fapt rea, de ale crei urmri tre"uie s mnspimnt& !tunci se ntmpl negreit ce#a care s-mi pricinuiasc suferin(e i neca'uri& Li dac cercete' mai-tr'iu, aflu c ntr-ade#r prime$dia ncepuse s m amenin(e tocmai n clipa n care m npdise teama& G !tunci, s lum n seam pre#estirea pe care ne-o trimite !llah& ngri$orarea mea a#u efect i asupra celorlal(i& Con#or"irea lnce'i i stturm tcu(i unul lng altul pn se crp de 'iu& ,eodat, 5alef #eni n gra" s-mi spun c a #'ut n deprtare o sumedenie de clre(i& .u-i putuse numra, dar erau mul(i& M a#ntai pe cal, scosei luneta din "u'unarul eii i-l urmai pe 5alef& Chiar cu ochii li"eri se puteau recunoate pe cmpie o mul(ime de chipuri posomorte& Cu a$utorul lunetei, i deose"ii i mai "ine& G Ce se ntmpl, sidiF m ntre" 5alef& G 7in "e$a(ii& G *unt mul(iF G *e napoia' cu prad& !duc turmele de #ite pe care le-au $efuit de la tri"ul Ee""eh& Mi se pare c n fruntea lor clrete hanul, ncon$urat de o ceat de tlhari& !a nct ei #or a$unge mai repede la ta"ra noastr& G Ce facemF G 5mI !teaptI (i #oi spune ndat& M intensei la ceilal(i i le mprtii ceea ce #'usem& Hrau ncredin(a(i, ca i mine, c nu tre"uie s ne temem de han& .u-l puteam mustra dect pentru faptul c ne ascunsese planurile pe care #oia s le ndeplineasc& ,ac ar fi fcut-o, nu

25

De la Bagdad la Stambul
ne-am fi alturat oamenilor lui, fiindc oricine ar fi socotit c e prime$dios pentru noi s ne aflm printre nite ho(i de #ite& .e hotrrm s-l ntmpinam cu toat polite(ea, dar i cu toat pruden(a& Eine narmat, m napoiai la 5alef& 5anul #enea n goan spre ta"r, urmat de ceata lui i n mai pu(in de cinci minute, calul su se opri n fa(a mea& G 4alla!, emireI m salut& ,esigur c te-ai mirat, cnd te-ai tre'it din somn i nu m-ai #'ut& ,ar a#eam de fcut un lucru foarte gra"nic i de mare nsemntate& L-am terminat cu "ine& Ia pri#ete ndrtul tuI ,ar nu-mi luai ochii de la el& G !i furat, han 5eider MirlamI G =uratF m ntre" cu un aer uimit& H un ho( cel care ia dumanului su ceea ce-i poate luaF G Cretinii spunD da, e un ho( i tu tii c sunt cretin& ,ar de ce ne-ai ascuns planurile pe care le a#eaiF G =iindc am fi de#enit dumani& .e-ai fi prsitF G ,esigurI G Li ai fi pre#enit tri"ul Ee""ehF G .u m-a fi dus s-l caut, de altfel nici n-am tiut asupra crei ta"ere i n ce loc #rei s te npusteti& ,ar dac a fi ntlnit pe cine#a din tri"ul acela, l-a fi #estit c el i ai lui sunt amenin(a(i de o prime$die& G 7e'i, emire, c am dreptateFI !#eam numai dou ciD sau s-(i trec su" tcere planul pe care-l furisem, sau s te socotesc pri'onier i s te (in cu for(a, pn ce mi l-a fi adus la ndeplinire& =iindc-(i eram prieten ns, am ales prima cale& G Hu ns am fost noaptea n cealalt ta"r i-am gsit pe cei 'ece ini lsa(i de tine& G Ce #oiai de la eiF m ntre" hanul& G *-i iau pri'onieri& G !llah& ,e ceF G =iindc aflasem c ne-ai prsit& .u tiam ce ni se poate ntmpla& !m luat pri'onieri pe to(i cei gsi(i, ca s m folosesc de ei drept che'ai ai li"ert(ii mele& G ,omnule, eti un om foarte pre#'tor? dar po(i a#ea ncredere n mine& Li cu pri'onierul din tri"ul Ee""eh ce-ai fcutF G .imic .-am apucat s-l #d, fiindc fugise iar& 5anul se ngl"eni i strigD G Derig & H cu putin(I =aptul sta #a strica lotul& Las-m s-i #d pe cinii aceia, care au adormit n loc s #eghe'eI *rind furios de pe cal, l ls li"er i n#li spre ta"r, strecurndu-se printre stnci& 5alef i cu mine l urmarm& ntre han i oamenii si se produse o scen, care ar putea fi nf(iat cu mare greutate& Rcnea ca un mistre( rnit i trntea n dreapta i stnga lo#ituri de picior i pumni? nu se opri dect atunci

26

Karl May Opere vol. 35


cnd o"osi de-a "inelea& .u l-a fi cre'ut pe omul acesta n stare de o furie att de cumplit& G 5ai potolete-(i mania, hanuleI l rugai n cele din urm& n tot ca'ul ar fi tre"uit s dai drumul pri'onierului& G ! fi fcu t-o, mi rspunse nec$it, dar nu a'i, fiindc nu #reau s mi se de'#luie planul& G ,ar ce-ai plnuitF G !m luat tot ce-am gsit la tri"ul Ee""eh& !cum alegem ceea ce-i "un i ceea ce-i ru& Lucrurile i #itele de pre( le trimit alor notri, pe ci ocolite, dar sigure, iar ce-i mai prost ducem tri"ului ,$iaf& n felul acesta, nu lsm nici o urm i nlturm orice "nuial, fiindc tri"ul Ee""eh #a crede ca a fost $efuit de #reo ceat de-a lui ,$iaf, n timp ce oamenii mei duc prada "ogat la ta"erele tri"ului nostru& G lanul e "ine ntocmit& G ,ar acum se nruie& ri'onierul acela era din ceata pe care am $efuit-o& Ltia cine suntem i ne #a trda& =r ndoial, a n(eles ceea ce puneam la cale& !#ea i un cal "un& ,ac s-a folosit de toat iu(eala calului su i a dat de #este ta"erelor prietene, chiar n #remea cnd noi strnsesem toat pradaF G !r fi ru i pentru #oi i pentru noi, fiindc ne-a #'ut aici, rspunsei eu& G Ltie unde ne-am ae'at ta"ra i e de presupus c nu i-a scpat din #edere nici trecerea dintre stnci& ,e-a"ia i sfrise #or"a i se au'i un strigt, chiar la captul stncriilorD G Alla 'l Alla & !ici suntI rinde(i-i #iiI .e ntoarserm i #'urm pe pri'onierul fugar, care se repe'i asupr-mi, strpungndu-m cu ochii lui sclipitori? ndrtul lui se i#ir o sumedenie de ini, care se npustir furioi spre noi& I'"ucnir numaidect strigte asur'itoare, al cror 'gomot se n#lmea cu cel al armelor ce se i'"eau& @itasem de ieirea din ta"r i nu pusesem pe nimeni s-o p'easc& ,e altminteri, fostul pri'onier, n stpnirea cruia m aflam, nu-mi ddu rga' s m gndesc sau s caut un mi$loc de sal#are& ri#indu-l mai "ine, ncepui s cred c-i un han sau un eic& .u purta nici suli(, nici puc, ntocmai ca i to#arii si, dar n mna lui strlucea pumnalul afgan cu lama rsucit& nfruntai pe seme(ul #r$ma cu minile goale? nici nu-mi dduse prin minte s caut #reo arm& =r s-i dau rga' s se apere, i nfcai cu stnga mna n care (inea pumnalul, iar cu dreapta-l apucai de gt& G Mori, tlharuleI mi strig, ncercnd printr-o smuci tur de'nd$duit s-i smulg mna cu care (inea pumnalul& G Greeti& .u sunt din tri"ul sta i nu tiam c #e(i fi ataca(i i $efui(iI G Hti un ho(, un cineI M-ai luat pri'onier? dar acum te #oi lua eu pe tine& *unt eicul Gasahl Ga"oMa, cruia nu i-a scpat nimeni pn acumI mi amintii deodat c au'isem numele acesta i c eicul era unul dintre 3ur'ii cei mai #ite$i& ,ar acum n-a#eam timp de gndit&

27

De la Bagdad la Stambul
G ,ac eti n stare, ia-m pri'onierI Rostind aceste cu#inte, i ddui drumul din strnsoare i m ddui napoi& Credea c e un semn de sl"iciune din partea mea? scoase un strigt de "iruin( i ridic "ra(ul, ca s m lo#easc& !sta ateptasem& i trntii un pumn att de puternic n piept, nct l #'ui c se clatin, ame(it& !poi, se pr"ui la o deprtare de c(i#a pai de mine& Enuind c #a ncerca s se ridice, i trntii la iu(eal nc un pumn n tmpl, asigurndu-m c a de#enit inofensi#& G *ri(i pe cai i urma(i-mI strigai& ntr-o clip #'ui totul& trunseser n ta"r #reo dou'eci de oameni din tri"ul Ee""eh& Ee$a(ii se luptau cu ei& Master LindsaM se ncierase cu doi ini i rpunea tocmai pe unul din ei, printr-o lo#itur dat cu patul armei? cei doi haddedihni se re'emaser de stnc, unul lng altul i nu lsau pe nimeni s se apropie, n timp ce micul 5alef t"rse cu genunchii pe un #r$ma ce se pr"uise, lo#indu-l n cap cu mnerul pistolului& G *idi, nu te gr"iI i dm gata pe to(iI rspunse cura$osul hagiu ndemnului meu& G !far sunt mai mul(i& Ee$a(i #or fi nfrn(i& nainteI RepedeI *mulsei pumnalul din mna lui Gasahl Ga"oMa, ce 'cea nemicat, ca s pstre' o amintire a acestei 'ile nenorocite i srii pe cal& Ca s le nlesnesc celorlal(i posi"ilitatea de a m urma, ddui pinteni calului i m npustii printre cei ce se luptau& ,up ce m ncredin(ai c s-au urcat cu to(ii pe cai, a$unsei din cte#a salturi la tufi pe care calul meu l 'dro"ii cu copitele& !far l (inui n fru, fiindc eram silit s clresc la pas& Camara'ii mei a#ur #reme, s m urme'e numaidect& ndat ce trecui de stnci i m aflai n cmp li"er, m ncredin(ai dintr-o pri#ire c nu lipsete nici unul, "tui uor armsarul pe o coaps i o rupsei la fug& Ceilal(i mi urmar e+emplul& n cele cte#a clipe de rga' m lmurii pe deplin& Leicul Gasahl Ga"oMa era ntr-ade#r un "r"at detept? fiindc n loc s-i pun tri"ul n prime$die, silindu-l s se mpotri#easc 'adarnic, fusese n stare s rscoale toate mpre$urimile& n timp ce tlharii se retrgeau cu prada, fr s "nuiasc nimic, o sumedenie de tri"uri i ncon$uraser stranic din trei pr(i, pe distan(e nesfrite? n felul acesta, oamenii hanului meu s-ar fi putut considera ferici(i, dac ar fi scpat cu #ia(& ndrtul nostru, ncierarea continua cu aceeai furie& .-a#eam #reme s m gndesc i s n(eleg cum i'"utiser oamenii lui Gasahl Ga"oMa s se furie'e i s n#leasc asupra ta"erei& ,in stnga #edeam un ir de clre(i ndreptnduse n goan spre cmpul de lupt& Li n dreapta noastr mpre$urimile erau n(esate de puncte mictoareD al(i clre(i& G nainte, effendiI strig Mohammed Hmin& !ltminteri, ne mpresoarI !i scpat teafr pn acumF G ,a& ,ar tuF G !m doar o 'grietur&

Karl May Opere vol. 35


ntr-ade#r, i curgea snge pe o"ra', dar 'grietura nu prea periculoas& G !propia(i-#I mi ndemnai to#arii& * mergem n linie, unul lng altul& Cine ne #a pri#i dintr-o parte, #a crede c nu-i dect un singur clre(& Liretlicul mi fu ascultat ndat? cei oare se aflau ndrtul nostru nu puteau fi nela(i i o"ser#arm imediat c eram urmri(i de o ceat destul de numeroas& G *idi, #or i'"uti s ne a$ung cei din spateF ntre" 5alef& G Cine tieFI !sta depinde de caii pe care i au& ,ar ia spune-mi, 5alef )mar, ce ai la ochiul dreptF :e doareF I se umflase un ochi, cu toate c nu trecuser dect pu(ine minute, de la nceperea ncierrii& G .u-i nimic, sidi, mi rspunse& Cel cu care m-am luptat era de #reo cinci ori mai lung ca mine i mi-a tras un pumn& ,a!dulilla , alt dat n-o s mai fac una ca astaI G ,oar nu-l #ei fi omortFI G .u& Ltiu c nu (i-ar fi plcut, sidiI Eucuria pe care o resim(eam pentru faptul c nu ucisesem pe nici unul din #r$mai era nemrginit& *itua(ia aceasta, pri#it chiar din punctul de #edere al celor ce se mai puteau ntmpla, ne aprea ntr-o lumin plcut i linititoare? ntruct, dac oamenii din tri"ul Ee""eh ar fi pus mna pe noi, nu s-ar fi putut r'"una mpotri#a noastr pentru #reun omor& .e continuarm goana #reun sfert de or& .u mai #edeam cmpul de lupt, dar urmritorii se (ineau mereu dup noi& *e mpr(iser n dou cete? cei care a#eau cai "uni se apropiar de noi, iar ceilal(i erau nc departe& G Hmire, dac nu clrim mai repede, ne #or a$ungeI spuse !mad el Ghandur& G .u tre"uie s ne o"osim de pe acum animalele& ,e altminteri, urmritorii sau despr(it i e mai nimerit s #or"im cu ei, dect s-i lsm s ne goneasc nencetat& G Mas$ alla I 7rei s stai de #or" cu elF ntre" uimit Mohammed Hmin& G .egreit& !m de gnd s-i fac s nu ne mai urmreasc& Clri(i mai departeI Hu rmn i-i atept& :uspatru i continuar goana& Co"ori de pe cal, mi luai arma i m lungii la pmnt, cu ochii (int asupra urmritorilor& Cnd se aflau la o deprtare de #reo mie de pai, mi scosei legtura din $urul tur"anului i ncepui s-o flutur n aer& ncetinindu-se alergtura, se oprir cam pe la $umtatea drumului& ,up ce (inur repede sfat, unul dintre ei se apropie i m ntre"D G ,e ce stai trntit la pmntF H #reun iretlic sau ai gnduri cinstiteF G 7reau s discutm& G Cu to(i sau numai cu unul singurF G .umai cu unul& !lege(i-l i trimite(i-mi-l& G 7d c eti narmat& G Li el poate #eni narmat&

2!

De la Bagdad la Stambul
G une armele de o parte& ,up aceea, #a #eni la tine unul dintre noi& G !tunci s #in i el de'armat& G =ie i aaI M ridicai, mi pusei cele dou pumnale i re#ol#erul pe pmnt i-mi ag(ai puca i suli(a de a& !poi, m trntii iar la pmnt& @rmritorii mei n-a#eau cum s tie cte i ce fel de arme am? aa nct mi-ar fi fost uor s-mi pstre' re#ol#erul? dar #oiam s m port cinstit cu ei, ca s-i fac s se poarte i ei la fel cu mine& i numraiD erau unspre'ece& Cel cu care #or"isem se ntoarse i le #esti dorin(a mea& l #'ui co"ornd, punndu-i de o parte cara"ina, suli(a i cu(itul i ndreptndu-se spre mine& Hra un "r"at frumos i '#elt, n #rst de #reo cinci'eci de ani& )chii lui negri m fulgerau dumnos? totui, se opri tcut drept n fa(a mea& ntruct nu rostisem nici un cu#nt, el de#eni ner"dtor? n cele din urm m ntre"D G Ce #rei de la noiF G 7reau s-(i #or"esc& G 7or"eteI G .u potI G !llahI ,e ceF i fcui semn, ndemnndu-l s se uite ndrtul meu& G 7e'iF !m mai multe arme dect (i-ai nchipuit i le-am pus pe toate de o parte& Li tu mi-ai fgduit c #ei face acelai lucru& ,e cnd sunt mincinoi oamenii din tri"ul Ee""ehF G Cu ce te-am min(itF >risem printr-o deschi'tur a #estei sale c a ascuns o "t scurt& Roind, i #r mna su" #est, scoase "ta i o a'#rli& G ) uitasem, se scu' el& =aptul c nu o#ise s-o arunce, m ncredin(a c nu a#ea de gnd s m atace& .u a#usese ncredere n mine i #oise s fie pre#'tor& ContinuaiD G !aI Li acum, s fie pace ntre noi, pn cnd #om termina de #or"it& mi fgduietiF G (i fgduiescI G ,-mi mnaI G Iat-oI G ,e ce ne urmri(iF i ntre"ai& M pri#i uluit drept n ochi& G Hti ne"unF mi strig& .e $efui(i, # npusti(i asupra noastr ca dumani i ca tlhari i m mai ntre"i de ce # urmrimFI G .u ne-am npustit asupra #oastr nici ca dumani, nici ca tlhariI G .uF Alla 'l Alla & .e fura(i turmele de #ite, corturile i tot ce-a(i mai gsitI G GreetiI .u suntem noi fptaii, ci tri"ul Ee$atI

3"

Karl May Opere vol. 35


G ,ar #oi sunte(i tot din tri"ul Ee$atI G .u& .oi suntem cinci "r"a(i panici& @nul dintre ei i cu mine suntem lupttori din =ran3istanul ndeprtat? al treilea este slu$itorul meu, un ara", care s-a nscut departe, dincolo de Mecca, iar ultimii doi sunt "eni-ara"i, dinspre rsrit, care n-au fost niciodat #r$maii #otri& G *pui aa, ca s m amgeti& n felul sta nu ne #e(i scpa& *unte(i "e$a(iI mi scosei "urnusul i-mi suflecai mneca larg a hainei? scosei apoi i haina de dedesu"t& G !i #'ut un asemenea "ra( la un "e$at, la un 3urd sau la #reun ara", ntre"ai& G 7d c-i al", rspunse& :ot corpul tu e aaF G =irete& Ltii s citetiF G ,a, rspunse mndru& mi scosei carnetul de nsemnri i-i artai filele& G Osta-i scrisul unui 3urd sau al unui ara"F G H un scris strin& 7ri carnetul n "u'unar i deschisei paaportul& G Cunoti pecetea astaF G 5atera 8 Alla C ,umne'euleI H pecetea sultanuluiI G Li tre"uie s respec(i pecetea asta, fiindc eti un r'"oinic al paei din *ulemania, care datorete supunere sultanului& Hi, m cre'i c nu sunt "e$atF G :e cred& G :ot att de ade#rat este i ceea ce (i-am spus despre ceilal(i& G ,ar a(i fost la "e$a(iI G I-am ntlnit, n timp ce ne ndreptam spre nord& .e-au primit ca oaspe(i i ne-au po#estit c se #or duce la un osp( al tri"ului ,$iaf& .u tiam c sunt #r$maii tri"ului Ee""eh? aa c nici nu "nuiam c #or? s n#leasc asupra #oastr, ca s # prade& !sear am adormit su" ocrotirea lor? ntre timp, ei porniser, iar a"ia diminea(a, cnd s-au napoiat, ne-am dat seama c fusesem g'dui(i de nite ho(i i tlhari& M-am i certat din pricina asta cu hanul 5eider Mirlam, dar dup ct#a timp a(i n#lit asupra ta"erei& G )hI * ne a$ute !llah s nu scpm din mn pe 5eider MirlamI 7-a(i aprat mpotri#a oamenilor notriF G ,a& !m fost sili(i s ne apram fiindc au n#lit peste noi& G !(i ucis #reunulF G e nici unul& G 4urI G .u $ur& *unt cretin& G @n cretinI repet uimit i cu un aer dispre(uitor& !h, atunci sunt sigur c nu eti nici 3urd, nici turcoman, fiindc un musulman nu #a spune niciodat c-i cretin& !tunci te cred c n-a(i omort pe nici unul dintr-ai notri, ci a(i fugit& Cum poate ucide un cretin pe un musulmanI

31

De la Bagdad la Stambul
Hra atta dispre( n cu#intele lui, nct m cuprinse dorin(a s-i trag o palm 'dra#n? dar eram ne#oit, n interesul nostru, s ra"d insulta fr s rspund& *itua(ia n care m gseam nu prea era ncnttoare& n acest timp, se apropiar i urmritorii care ntr'iaser i se alturar celorlal(i, aa nct la o deprtare de numai cinci sute de pai m nfruntau trei'eci de #r$mai& Cea mai mic nepre#edere m-ar fi sortit pieirii& G rin urmare, #e'i c nu-(i suntem dumani i ne po(i lsa s plecm nestingheri(iI G @nde #re(i s merge(iF G *pre Eagdad& G !teapt& 7oi #or"i cu oamenii mei& *e ridic i se duse spre ceilal(i, fr s arunce mcar o pri#ire "tei pe care-l fcusem s-o a'#rle mai nainte& ! urmat o con#or"ire foarte ndelungat? dup gesturile pe care le fceau, mi ddui seama c prerile cu pri#ire la soarta ce mi se cu#enea erau mpr(ite& n sfrit, dup un sfert de or, omul meu se napoie i se ae' lng mine& M ridicai& G !i putea pleca, hotri eu? dar nu (i-am #'ut nc to#arii& Cheam-i ndrtI Cnd #oi face un semn se #or arta patru din oamenii mei i #om fi la fel de numeroi& G ,e ceF 7oi sunte(i cinci i noi #om fi tot at(ia& G @it-te unde au a$uns to#arii mei i gndete-te n ce situa(ie #or fi, daci chem ndrt& =cu un semn dispre(uitor& G .u te terne, ghiaure& .oi suntem din tri"ul Ee""eh, nu "e$a(iI .u # facem nici un ruI n alte mpre$urri, firete c a fi rspuns cu totul altfel ndr'ne(ului, pentru dispre(uitorul su -ghiaurI-? acum, ns, socotii c-i mai nimerit s-l las s cread c nu l-am au'it& !a c-i rspunsei doar attD G !m ncredere n tineI )amenii ti #or #eni narma(iF G Cum #rei& G *-i pstre'e armele? ni le #om lua i noi pe ale noastre& Consim(i, dnd din cap i se ntoarse& mi pusei iar la "ru pumnalele i re#ol#erul i nclecai& e urm, fcui to#arilor mei semn s se apropie& !erul era att de limpede, nct mi #'ur semnul chiar de la deprtarea unde se aflau i-i ndreptar caii spre locul unde m gseam& Cnd sosir, ne alturarm to(i cinci, n timp ce n fa(a noastr i oprir caii cei cinci din tri"ul Ee""eh& G Care-i cellalt franconF ntre" cel cu care #or"isem& !rtai spre LindsaM i spuseiD G !cestaI e chipul #r$maului flutur un 'm"et "at$ocoritor& G Cred c-i francon i cretin, fiindc are un nas de chansir, care se numete

32

Karl May Opere vol. 35


rt& i ngduisem destule pn atunci, aa c nu m mai putui stpniD& G @n nas la fel ca sta am #'ut n !lep i ,iar"e3ir, la mul(i musulmani, rspunsei& *e rstiD G :aci, ghiaureI mi mnai calul c(i#a pai& G !scult, spuneai adineauri c tii s citeti& !i citit poate i din Coran9 G Ce te pri#eteF G .u te ntre" cu #or"ele rofetului, fiindc sunt cretin? dar tu eti musulman i eti dator s faci numai ceea ce-(i poruncete MahomedI Hl a spus aaD -Cine-i cinstete #r$maul, e iu"it de #ite$i? iar cel ce-i n$osete #r$maul e iu"it numai de fricoiI- !i primit n#(tura rofetului i cre'i c-i cea mai dreapt? noi am primit-o de la Isa Een MarrMam i credem c aceasta-i cea mai dreapt& rin urmare, a#em amndoi dreptul s ne numim ghiauri& :u ai fcut-o, eu nu, fiindc nu-i frumos i nici plcut s nec$eti pe cine#a& Cine murdrete cu noroi pe aproapele su, se murdrete pe sine nsui& Gndete-te mereu la astaI ndr'neala mea l ului i-i rpi graiul cte#a clipe? deodat, ns, i scoase pumnalul de la "ru& G :u, tu #rei s m n#e(i pe mine, tuF :u, un cretin afurisit de !llah i de rofetF * te sfii, ca pe o 'drean(F !#eam de gnd s # las s pleca(i? dar acum # poruncescD pieri(i din fa(a mea, necura(ilorI Lua(i-# distan(a i Leitan s # duc de-a dreptul n GheenaI .e #om luptaI mi ddui seama c #or"ise ptima? dar #'ui totodat c pri#irile celor doi haddedihni i a lui 5alef sunt a(intite ner"dtor asupr-mi& Li engle'ul m pri#ea neclintit, fiindc nu tia ce tre"uie s fac& !mintindu-mi c nu putuse n(elege nimic din cele ce se ntmplase, m sim(ii dator, s-l pre#inD G *ir, cnd #e(i #edea c trag, trage(i i dumnea#oastr, dar numai n caiI G %es& =rumosI MinunatII mi rspunse& !poi, i spusei "e""ehului pe un ton linititD G Eine, #om porni& Mai nainte, ns, tre"uie s-(i spun ce#aD nu considera c (i-am cerut s ne mpcm, fiindc ne temem de #oiI .oi ndrgim pacea, doar fiindc nu #rem s pricinuim moartea nimnui& :u ai #rut altfel& 7ei #edea urmrileI G 7oiF 7oi nu # teme(iF mi spuse "at$ocoritor& .u te-ai trntit-aici, la pmnt, ca s ne cereti ndurare, ghiaureF G .u repeta cu#ntul sta, fiindc te-ai putea tre'i trsnit ca un copac pe timp de furtunI entru #oi #oiam pace i # #oi do#edi c # dispre(uim& .-a#em ne#oie s ne drui(i nici o distan(, ci #om ncepe numaidect lupta& 5aideI G !a s fieI strig i i prinse pumnalul& n aceeai clip, ns, calul meu fcu o sritur spre al lui, aa nct mi putui

33

De la Bagdad la Stambul
apuca #r$maul de mn i-l trsei de pe cal& Eu"uir trei mpucturi, C dup care rsunar alte dou i n timp ce-mi mnam de 'or calul, #'ui c to(i caii #r$mailor, s-au pr"uit la pmnt, rsturnndu-i clre(ii& G nainteI RepedeI Mnarm ne"unete& nainte de a porni, trsei spre mine pe cel cu care sttusem de #or" pn atunci, l plmuii de cte#a ori i-i strigaiD G !stea sunt pentru -ghiaur-I i-l lsai s cad& Hra s a$ung su" copitele calului meu, dar scp ca prin minune& :otul se ntmplase att de fulgertor, nct #r$maii a#ur ne#oie de oarecare timp, pn s se de'meticeasc i s sar iar pe cai& G !m fost drept, sau nedreptF ntre"ai pe drum pe cei doi haddedihni& G Hmire, rspunse Mohammed Hmin, te-ai purtat ca un om drept& !cela nu tea insultat numai pe tine ci i pe noi& ,e-acum ncolo nu mai poate fi lupttor, fiindc a fost plmuit de un cretin& !sta-i o pedeaps mai rea dect moartea i e $udecat cu asprime& 'ete-te s ca'i #reodat n minile lui? te-ar ucide n cele mai crncene chinuriI ,up 'ece minute, urmritorii notri se mpr(ir n dou grupe& !cum ns cei ce se aflau mai aproape de noi erau mai pu(in numeroi, fiindc le mpucasem cinci cai& Cnd m ncredin(ai c distan(a dintre grupe era destul de mare, le fcui semn celorlal(i s se opreasc& Cei ase care se (ineau necontenit dup noi ar fi fost n stare s ne goneasc toat 'iua, fiindc a#eau cai foarte "uni& :re"uia s mpucm caii& mprtii celor doi haddedihni gndul ce m preocupa, co"ori i nfcai cara"ina& G :ragemF ntre" LindsaM, care o"ser#ase ceea ce fceam& G ,a& n cai& G %es& InteresantI =oarte frumoi caiI i rugai pe fiecare s nu trag, dect dup ce #a fi (intit "ine calul unuia dintre #r$mai& @rmritorii #eneau n goan mare i se aflau la o distan( destul de potri#it, cnd ncepur s-i dea seama ce-i ateapt& n loc s-i schim"e direc(ia i s se mprtie, se oprir& G Fire& porunci master LindsaM& Cu toate c ara"ii nu n(eleser cu#ntul engle'esc, au tiut totui ce au ele fcut& :raserm cu to(ii odat, LindsaM i cu mine mai traserm cte un glonte i o"ser#arm c nici unul dintre noi nu-i greise (intaD cei ase cai i clre(ii lor 'ceau ngrmdi(i unii peste al(ii, nf(ind o pri#elite pe care timpul nu ne permitea s-a admirm prea mult& .e a#ntarm pe cai& Curnd, urmritorii notri erau mult napoi, iar dup un rstimp ne aflam singuri pe cmpie& .u trecu mult i #'urm ridicndu-se mun(i n fa(a noastr, n stnga i n dreapta& In#oluntar, ne oprirm cu to(i caii n acelai timp& G e unde o lumF ntre" Mohammed&

34

Karl May Opere vol. 35


G 5mI mormii& .iciodat nu fusesem att de o#itor ca acum n pri#in(a drumului pe care tre"uia s-l urmm& G Gndete-te "ine emireI spuse !mad& !#em destul #reme i caii tre"uie s se odihneasc pu(in& G Li eu #-a putea ndemna s # gndi(iI rspunsei& .u tiu sigur unde ne aflm, dar cred c .Nei'gieh, MerNa, EeMto i ,eira sunt spre sudul regiunii steia& ,rumul acesta ne-ar duce la *ulemaniaK G .u mergem acoloI m ntrerupse Mohammed Hmin& G 7om hotr pe unde o lum, cnd #om a$unge n fa(a trectorii de care am #or"it asear& utem pstra direc(ia aceasta, pn cnd dm de flu#iul Eero'ieh, fiindc ne tre"uie o 'i ntreag de urcu, ca s co"orm apoi mun(ii dincolo de Eamma& G *unt de prerea ta, spuse Mohammed& G =lu#iul acesta ne este prielnic i pentru faptul c desparte eri a de H$alet, aa nct putem trece de pe un mal pe cellalt, dac ne amenin( #reo prime$die& Clrirm mai departe, spre sud& Cmpia se nl(a pe msur ce naintam& Mun(ii i #ile se nmul(eau din ce n ce& u(in nainte de apusul soarelui, a$unsesem n inima mun(ilor i dup ce str"tusem o pdurice nalt i i'olat, 'rirm o coli", din al crei acoperi se ridica un fum& G !ici locuiete cine#a, sidiI spuse 5alef& G n tot ca'ul, tre"uie s fie un om care nu ne poate face ru& M duc s #d ce-i acolo? rmne(i aici i atepta(i-mI Co"ori de pe cal i m ndreptai spre coli"& Hra cldit din piatr, iar crpturile erau astupate cu muchi& !coperiul era fcut din crengi, iar deschi'tura uii era att de mic, nct a"ia ngduia unui copil s intre, fr s se aplece& Cnd cei din primiti#a coli"a mi au'ir paii, se i#i n u capul unui animal i mi se pru c-i urs& ndat ns ltrtura acestei fpturi nfiortoare, m ncredin(a c este #or"a de un cine& ,in cas se au'i un fluierat i n locul capului de cine, se i#i altul, despre care n-a fi putut spune numaidect al cui este& .u #edeam altce#a dect un pr stufos, a crui nclceal era de nenchipuit, un nas mare i negru i doi ochi sclipitori, asemntori celui ai unui acal mnios& G :'ari 'l er& Eun searaI l salutai eu& Rspunsul fu un mormit& G Locuieti singur aiciF @rm un alt mormit, mai apsat& G Mai sunt case prin #ecintateF Mormitul pe care-l au'ii acum era ntr-ade#r nfricotor& Cred c nimeni nu i-ar fi putut co"or #ocea mai $os dect creatura aceea proas& ,eodat, se i#i #rful unei suli(e, care se ntindea spre pieptul meu&

35

De la Bagdad la Stambul
G 7ino ncoaceI l rugai pe tonul cel mai cu#iincios cu putin(& ,ar au'ii iari mormitul, mai gros dect toate celelalte, n timp ce #rful suli(ei mi a$unse lng gtle$& *l"aticul ncepea s m ntrte& !pucai #rful acesteia i ncepui s trag cu putere& ,ar ciudatul locuitor al coli"ei o (inea 'dra#n i fiindc-mi ddeam seama c nu se poate msura cu mine, l scoasei din dreptul uii& ncetul cu ncetulD mai nti mrcinii aceia proi, cu nasul negru i lucios, pe urm dou mini de aceeai culoare i cu gheare lungi& ,up ele #eneauD un sac gurit, la fel cu acelea n care se pun de o"icei cr"unii, dou n#elitori de piele i n sfrit dou o"iecte, n fa(a crora sunt sigur c altul ar fi rmas nedumerit, dar pe care eu, cel mai ptrun'tor dintre oamenii ptrun'tori, le-am recunoscut ndatD erau ci'mele pe care le-a purtat cnd#a Colosul din Rodos& ,oar dup ce aceste dou ci'me trecur pragul, putui #edea n ntregime fptura din coli"a& )dat cu stpnul su i art i cinele tot trupul& rul lui stufos, nasul negru i ochii se asemnau cu cei ai sl"aticului& !m"ele creaturi preau c se tem de mine mai mult dect m temeam eu de ele& G Cine etiF l ntre"ai pe un ton aspru& G Allo;& mormi& G Ce etiF G 5<!<rdas=>. rin urmare, din pricina asta i erau minile att de negre i tot de aceea a#ea nasul la fel cu ele? n tot ca'ul, aceasta nu-l ndrept(ea s poarte i unghii att de lungi i de aceeai culoare& ,uritatea cu care-i #or"isem i scuturase pu(in amor(eala, nlocuind-o cu oarecare respect i sporindu-i teama& Cinele, care tre"uia s-i semene n toate, prea s fie cuprins de aceeai fric& G Mai locuiesc oameni pe aiciF l ntre"ai pe acelai ton& G .u& G Ct de departe este primul satF G Mai "ine de o 'i de drum& G entru cine ar'i cr"uniF G entru domnul care face potcoa#e& G @nde locuieteF G n Eanna& G Hti 3urdF G ,a& G ,in tri"ul ,$iafF G .u& G ,in tri"ul Ee""ehF G .u& Rostind acest cu#nt, glasul su trda o oarecare dumnie&
! 1"

.ume 3urd& Cr"unar&

36

Karl May Opere vol. 35


G ,in ce tri" etiF G ,in tri"ul Eannah& G Ia uit-te pu(in acoloI 7e'i patru clre(iF ,espletindu-i pu(in smocurile de pr ce-i cdeau pe o"ra', ca s poat #edea mai "ine, se uit n direc(ia pe care i-o artai& ,ei negreala datorat ndeletnicirii lui de cr"unar, nu-i ascundea cu totul propria-i piele de 3urd, l #'ui roind de spaim& G *unt 3ur'iF m ntre" ngri$orat& n fine, l fcusem s #or"easc& =iindc ddui negati# din cap, urmD G ,ar ce suntF G *untem trei ara"i i doi cretini& *e uit la mineD G CretiniF Ce nseamn astaF G :e #oi lmuri mai tr'iu, fiindc, #om dormi la noapte n coli"a ta& !cum se nspimnt de-a "inelea& G ,omnule, s nu rmne(i aiciI G ,e ceF G rin mun(i um"l duhuri releI G =oarte "ineI ,e mult (ineam s le #edemIK G @neori plou foarte tareI G !pa nu (i-ar strica deloc& G Cteodat tun gro'a#I G i, dac plou, tre"uie s i tuneI G *unt i uri pe aici& G .e place foarte mult unca de ursI G !desea #in ho(i prin locurile astea& G i #om omorI n cele din urm, #'nd c nu prinde nici una din nscocirile pe care le nira, se hotr s spun ade#rul i rosti pe ton rugtorD G ,omnule, mi-e fric de #oiI G .-ai de ce s te temi& .u suntem nici tlhari, nici ucigai& 7reau s dormim n coli"a taD la noapte i mine pornim la drum& Li fiindc ne adposteti, #ei primi un piastru de argint& G @nul ntregF ,e argintF ntre" uluit& G ,a& Li dac eti prietenos, po(i cpta doi piatri& !u'indu-mi fgduiala, se n#eseli deodat& :otul rdea n elD ochii, gura pe care a"ia acum o descopeream, nasul i minile, care se lo#eau 'gomotos, spre a #di "ucuria nemrginit sl"aticului cr"unar& !h, am uitat s spun c "r"atul acesta a#ea i o "ar" stufoas, cum nu mai #'usem niciodat& Eucuria stpnului l molipsi i pe cine, care-i ridic frumos coada i ncepu s se gudure& G Cunoti "ine mun(iiF l ntre"ai pe 3urdul acela ciudat&

37

De la Bagdad la Stambul
G ,a, peste tot& G Cunoti i flu#iul Eero'iehF G ,a, la grani(& G Ct faci pn acoloF G ) $umtate de 'i& G Cunoti EannaF G ,a& M duc acolo de dou ori pe an& G Cunoti i !mehda"ad i EaMenderehF G *igur c daI G .u tii unde e EistanF l ntre"ai iar& G Ea tiu foarte "ine& =ratele meu st acolo& G :re"uie s lucre'i n fiece 'iF G Lucre' cnd mi placeI mi rspunse mndru& G !adar, po(i pleca oricnd de aiciF G ,omnule, nu tiu de ce m ntre"iI *l"aticul se art pre#'tor i ncepea s-mi plac& G @ite de ce te ntre", i rspunsei& *untem strini prin locurile astea i nu cunoatem drumurile prin mun(i? de aceea ne tre"uie un om cinstit, care s ne clu'easc& entru asta, (i #om plti n fiecare 'i cte doi piatri& G ), domnule, e ade#rat ce spune(iF Hu primesc n fiecare an 'ece piatri, fin i sare& 7re(i s # conducF G Mai tr'iu? #rem s te cunoatem "ine& ,ac #om fi mul(umi(i de tine, #ei ctiga la noi mai mul(i, "ani dect primeti de o"icei ntr-un an ntreg& G Cheam pe oamenii ti ncoaceI 7reau s le dau fin i sare i o oal pentru copt& !m i #nat, ct de mult #re(i, iar caii #otri pot s pasc orict iar"& !colo, sus, e un i'#or C i # #oi face un aternut tot att de moale ca di#anul sultanuluiI ,intr-o dat, flcul acesta de ispra# se transformase cu totul C numai din pricina sunetului plcut al piatrilor& =cui un semn celorlal(i, a cror ner"dare fusese pus la grea ncercare n timpul ndelungatei mele con#or"iri cu sl"aticul& *e apropiar n gra" i rmaser tot att de uimi(i ea i mine cnd ddur cu ochii de cr"unar& Cel mai uimit dintre to(i prea engle'ul, cruia-i pierise graiul? firete, ns, c i flcul rmase mut de uimire cnd #'u nasul lui master LindsaM, care era ntr-ade#r un ciudat o"iect de admira(ie& n sfrit, engle'ul i recapt glasulD G fui, draceI strig& Cine-i artarea astaF ) gorilF G .u& @n 3urd din tri"ul Eannah& G !aFI *pal-te, omuleI se rsti el la flcu& Cum ns acesta nu pricepu ce i se spusese, rmase deocamdat la fel de negru ca nainte& n acest timp caii fuseser priponi(i, iar pturile ntinse pe muchi& .e ae'arm cu to(ii i i ddui lui Mohammed lmuririle cu#enite despre cr"unarul care doream s ne fie clu' prin mun(i& .e hotrrm s-l

Karl May Opere vol. 35


supra#eghem cu toat aten(ia& <urdul scoase din coli" un sac cu fin neagr i aduse un #as de lut, plin cu sare& !poi o oal, care prea c fusese folosit ani de 'ile n scopuri misterioase& La urm, scoase dintr-o groap mic, situat n spatele coli"ei i acoperit cu pietre, pro#i'ia lui de carne, alctuit din doi iepuri i o cprioar, mncat pe $umtate& rin urmare, a#eam, de ales& .e hotrrm s mncm cprioara& ,up ce o splarm "ine de tot, aprinserm focul, ca s-o frigem& n timp ce 5alef se duse s adape caii, iar 3urdul le ddu nutre(, eu ncercam s pregtesc o cin mai gustoas, n#rtind frigarea cu neo"osit aten(ie& G Murdar flcuI "om"ni engle'ul? pare harnic& catI G ,e ce spui aaF G *cr"oas calI %es& Ce frumos ar fi fost, dac oala ar fi fost curat& !m fi putut coace foarte "ine n eaI G Ce s coacemF *pune(i odatI G @n puddingI G ) "udincF !hI dar cum #-a #enit ideea asta, sirF G 5mI .u sunt englis !an9& G .egreit c da& ,ar # rog s m lmuri(i ce fel, de pudding a(i fi #rut s coace(i aiciF G Hi, orice fel de pudding& %es& G Cunosc #reo dou'eci de feluri de "udinci, dar nici una pe care s o fi putut face aici& G !hI )hI ,e ceF G =iindc n-a#em nimic din cte ne tre"uieI G .imicF ) no& !#em cprioar, fin, sare C totulI G =in, sare, cprioar, totulI =rumos, sir, mi #oi nota unde#a -re(eta- asta pre(ioas& :oate celelalte ce se folosesc de o"icei la un pudding cu carneD grsime, ou, ceap, piper, lmie, ptrun$el, mutar C astea toate stric, nu-i aaF G ,a, aa eI /ell& n locul puddingului pe care-l dorea, engle'ul cpt o "ucat de pulp de cprioar, pe care o manc destul de lacom& Cnd ncepusem s mpart friptura, 3urdul sttea proptit n ua coli"ei i-i lingea funinginea de pe degete, cu ochii (int la cprioar& G 7ino ncoace, !llo, s mnnci cu noiI l poftii eu& *e ae' lng mine i citii n pri#irea lui c din clipa aceea de#enisem cei mai "uni prieteni& G Ct cost cprioaraF l ntre"ai& G ,omnule, #-o druiesc& 7oi mpuca alta& G Cu toate astea, (i-o pltesc& @ite, ia "anii& 7ri mna n punga pe care o (ineam la "ru, scosei doi piatri i-i ddui& G ), domnule, sufletul tu e prea milosti#I .u #rei s frigi i iepuriiF

3!

De la Bagdad la Stambul
G i #om lua mine cu noi& n #ecintatea csu(ei se afla o grmad mare de frun'e& <urdul le aduse, ca s ne fac un culcu ct mai moale& ntr-ade#r, punnd pturile peste ele, dormirm att de "ine, cum nu mai dormisem de mult #reme& Cnd ne tre'irm, mncarm cu to(ii cte o "ucat din friptura rmas de cu sear& G !(i pltit cprioara, master, spuse LindsaM& :re"uie s # restitui "anii& G !, e un fleacI G .e conduce gorila astaF Ct i dmF G ,oi piatri pe 'i& G Hu pltesc .e-am n(eles& G Eine, sirI ntruct i cei doi haddedihni erau de acord s fim clu'i(i de 3urd, m hotri s-l interoghe', ca s m ncredin(e' c drumurile i sunt ntr-ade#r cunoscute& G !i au'it #reodat de Marea <iupriF G !m fost pe acolo& G Ct e de mers pn acoloF G 7re(i s #ede(i multe sateF G .u (inem s ntlnim prea mul(i oameni& G !tunci, a#e(i de mers ase 'ile& G Care-i drumulF G Mergi de-aici pn la Eero'ieh, apoi de-a lungul apei pn la !mehda"ad? dup asta, e n partea dreapt o trectoare, care duce la <i''el'ieh i acolo se #ede apa care se #ars n Marea <iupri& *pre marea mea mirare i mul(umire, era tocmai drumul pe care mi-l schi(asem& rin urmare, 3urdul care-mi descrisese locurile acestea fusese totui un ghid iscusit& G 7rei s ne clu'etiF l ntre"ai iari& G ,omnule, pot s # conduc pn la Eagdad, unde dm de cmpie, mi rspunse& G Cum ai n#(at s mergi pe drumurile asteaF G !m clu'it pe negustorii care #in cu mrfuri n mun(i& e atunci nc nu eram cr"unar& Cu toat murdria de pe el, flcul era pentru noi un ade#rat mrgritar& rea cam prostu(, dar a#ea un suflet cinstit i de#otat, aa nct doream s m n(eleg cu el& G ,u-ne pn la cmpia de lng Eagdad i-(i #om plti cte doi piatri n fiecare 'i& ,ac ne ser#eti cu credin(, (i #ei cumpra i un cal, pe care (i-l #om plti tot noi& Hti mul(umitF @n calF !sta era o "og(ie de nenchipuit pentru el& mi apuc mna i-i aps pe ea cu cldur "ar"a, ndrtul creia se putea ghici lesne c tre"uie s

4"

Karl May Opere vol. 35


fie gura& G ), domnuleI Euntatea ta e mai mare dect mun(ii tiaI ot s-mi iau cinele cu mineF Li-i #e(i da i lui de mncareF G ,a& !#em unde s mpucm destul #nat pentru el& G (i mul(umescI .-am nici o cara"in i-mi prind #natul n curs& Cnd mi cumperi calulF G Ct de curnd& Ltiind c are destul sare, l sftuii s-i ia o cantitate oarecare pentru drum& .umai atunci cnd eti lipsit de ea luni ele 'ile, n#e(i s pre(uieti sarea& Cei mai mul(i "eduini i foarte mul(i 3ur'i n-o folosesc deloc& !llo i sfri repede pregtirile& i ascunse fina i sarea n groapa din spatele casei, i lu cu(itul i suli(a aceea nfricotoare i-i leg cinele cu o sfoara, pe care i-o trecu n $urul mi$locului& e cap nu-i puse nimic& .e ncepurm 'iua de drum cu o ncredere sporit n norocul ce ne surdea& Clu'a ne ndrept spre sud i pn la amia' a$unsesem la Eero'ieh& !ici fcurm un popas i ne scldarm n #alurile, flu#iului& ,in fericire, !llo mi ascult po#a(a i se scald odat, cu noi& ntre"uin( nisipul ce se gsea acolo din a"unden( n loc de spun i iei din "inefctoarele #aluri ca un om nou& ornirm apoi spre rsrit, dar furm ne#oi(i s facem cte#a ocoluri, fiindc pe marginea flu#iului erau ae'ate o sumedenie de corturi de noma'i, de care socoteam c e foarte nimerit s nu ne apropiem& nnoptarm pe marginea unui pru, care curgea #ioi spre Eero'ieh& ! doua 'i, mersesem a"ia o or, cnd 3urdul se opri i-mi aduse aminte c-i fgduisem s-i cumpr un cal& mi spuse c are prin locurile acelea un cunoscut, al crui cal e de #n'are& G Locuiete n #reun sat mai mareF l ntre"ai& G .u& *unt doar patru case acolo& Rspunsul lui mi con#enea, ntruct (ineam foarte mult s nu strnim #l# i cu toate astea nu-l puteam lsa pe 3urd s mearg singur, fiindc nu eram nc pe deplin ncredin(at dac tie s tac, atunci cnd tre"uie& G Ce #rst are calulF G !, e tnr? are cincispre'ece ani& G =rumosI 7om merge mpreun s-l #edem, iar ceilal(i ne #or atepta& Caut un loc, unde pot sta to#arii mei fr s fie descoperi(iI ,up #reun sfert de or, 'rii n $osul apei cte#a case& G !colo e calul, spuse !llo& !teapt aici& M duc s-(i ascund prietenii& i conduse i se napoie dup cte#a clipe& G @nde suntF G ntr-un desi, unde nu #ine nimeni& G * nu spui oamenilor din sat cine sunt eu, nici unde ne ducem i nici c ne ateapt al(i patru ini& G ,omnule, nu #oi #or"i nimic& Hti prea "un cu mine i te iu"esc& =ii fr

41

De la Bagdad la Stambul
gri$I Co"ori uor dealul, al crui po#rni nu era prea nclinat i a$unsei curnd n fa(a unei case, su" al crei acoperi, ieit mult n afar, atrnau diferite samare i ei& ndrtul casei era un fel de gra$d, n care tropiau c(i#a cai& @n 3urd "trn i usc(i# ne iei n ntmpinare& G !llo, tu etiF ntre" mirat "trnul& rofetul s-(i "inecu#nte'e #enirea aici i toate drumurileI Li urm domol, aproape n oaptD Cine-i domnul acestaF Cel ntre"at rspunse cu glas tare, fr s gndeasc prea multD G ,omnul este un effendi din <er3u3, care merge la <ele3oNa, ca s se ntlneasc acolo cu aa din *inna& =iindc tiu "ine drumurile, l #oi clu'i& Mai ai calul pe care #oiai s-l #in'iF G ,a, rspunse "trnul, a crui pri#ire plin de admira(ie era a(intit asupra calului meu& H n spatele casei& 7inoI .u #oiam s-i las singuri pe cei doi, aa nct co"ori repede i m luai dup ei, a#nd gri$ s-mi priponesc calul de un (ru& !nimalul pe care-l r#nea !llo nu arta prea ru? i nici nu prea att de #rstnic? asemuindu-l cu ceilal(i cai ce se aflau n gra$d, m mirai c tocmai acesta era de #n'are& G Ct ceri pe elF ntre"ai& G ,ou sute de piatri, sun rspunsul& G ,-i drumul pu(inI l scoase din gra$d, l ls s mearg la trap i n galop i m fcu s de#in "nuitor? ntr-ade#r, pre(uia mai mult dect mi ceruse& G une pe el un samar i o po#arI Etrnul m ascult i calul merse i acum tot att de mul(umitor ca nainte& G *pune drept, are #reun "eteugF G .ici unulI m asigur #n'torul& G Ea are un "eteug i e mai "ine s nu-l ascun'i& Calul e pentru prietenul tu !llo, pe care nu se cade s-l neliI G .u-l nel& G ,ac-i aa, #oi cuta s-i gsesc singur cusurul& Ia de pe el samarul i po#ara i pune n locul lor o aI G ,e ce, domnuleF ntre"area aceasta m ncredin(a c-l #oi prinde n curs& G =iindc aa #reauI rspunsei tios& M ascult i-i poruncii s ncalece& G ,omnule, nu pot, se scu' el& G ,e ceF G M dor picioarele& .u pot s clresc& G Eine& l ncalec eu& ,in pri#irea lui n(elesei c reuisem s-i descopr cusurul& Calul m ls s #in spre el, dar ndat ce ridicai piciorul, ca s urc n a, se repe'i n lturi& .u

42

Karl May Opere vol. 35


putui s-l ncalec, pn cnd nu-l mpinsei n 'idul casei& Cum #rusei s m ae' n a, calul se ridic pe picioarele de dinainte, nct cre'ui c #oi cdea n cap, apoi se ridic pe picioarele de dindrt, aproape drept ca o lumnare& *e aplec ndrtnic ntr-o parte i ncepu s fac nite srituri att de furioase, nct folosii primul prile$, spre a m arunca de pe a& M '#rlii cu atta di"cie, nct s se cread c m-a aruncat calul& G )mule, calul sta nu face nici o para, aa c nu po(i cere pe el dou sute de piatriI .imeni nu-i n stare s-l ncalece& !re un "eteug& G H "un, domnule& .-are nimic& oate c numai pe dumneata nu #rea s te sufere& G 7d asta& ! fost clrit mult #reme de un nepriceput, pe o a pctoas& @n cal ca sta nu uit& ,ar cine-l poate nclecaF .u mai poate fi folosit dect pentru crat po#eri& G .-ai ne#oie de un cal de po#ar, domnuleF G .u, acum nu& oate mai tr'iu& G !tunci, cumpr-l& Ia-l dac ai cu ade#rat ne#oie de cal& !ltul nu #ei gsi prea curnd& G * car dup mine un cal, de care nu m pot folosiF G 1i-l dau cu o sut cinci'eci de piatriI G (i pltesc o sut& .ici o para mai multI G Glumeti, domnuleI G !tunci, pstrea'-(i-lI 7oi gsi altul la Eanna& 5ai, !lloI @rcai pe calul meu i cr"unarul m urm cu o mutr mhnit& ,e-a"ia fcurm cinci'eci de pai i au'irmD G , o sut trei'eci, domnuleI .u rspunsei& G ) sut dou'eciI mi #'ui de drum, fr s m uit napoi& G ntoarce-te, domnule& 1i-l dau cu o sutI M oprii i-l ntre"ai dac #rea s-mi #nd i o a i o ptur& mi fcu semn c are i m ntorsei& Cumprai o a i o ptur, destul de "unicele, cu patru'eci de piatri& Ceea ce m ncnta mai mult era faptul c #n'torul i primi "ucuros plata n "ani mrun(i, pe care i strnsesem n timpul drumului& usei aua pe cal i m despr(ii de "trnul 3urd& G Rmi cu "ineI !i #rut s-(i neli prietenul, dar #ei #edea ndat c l-a cptat de trei ori mai ieftin dect meritI <urdul mi rspunse printr-un 'm"et #iclean i plin de n(eles& !llo i lu la rndu-i rmas-"un de la #n'tor i #oi s ncalece& Chipul lui pros, adic partea care se putea 'ri din o"ra', strlucea de "ucurie i ncntare c poate str"ate lumea, clare pe un armsar& ,ar "trnul l apuc de "ra(& G n numele profetului, nu te urcaI Calul te #a '#rli i-(i #ei frnge gtul& G !re dreptate, spusei& @rc-te acum pe calul meu& .u-(i #a face nici un ru&

43

De la Bagdad la Stambul
Hu #oi ncleca pe calul cumprat, ca s-l n#( s fie supus& !llo se c(r cu cea mai mare "ucurie pe spinarea armsarului meu, care se resemna n fa(a acestei tir"iri a prestigiului su, fiindc m sim(ea aproape& Iar eu nghesuii mr(oaga la perete i a$unsei cu "ine n a& ncepu iar s '#rle din copite i s se ridice pe cte dou picioare? dup ce-l lsai s-i fac mendrele, l strnsei "ine, lo#indu-l cu pintenii& ncerc s se ridice, dar nu mai putu? se mul(umi s '#rle furios din copite i o"osi curnd? prin to(i porii i (nea ndueala, iar "otul i se umplu de spume& Cu toate c nu-l mai strngeam, l #'ui c s-a potolit& G L-am "iruit, #e'iF spusei ncntat #n'torului& Ia uit-te cum s-a m"ln'it C i nu mai ncerca s-(i neli prieteniiI !llah s te ai" n pa'a luiI orni i armsarul meu urm cu modestie mr(oaga& G *tpne, ntre" cr"unarul, #as'ic negriciosul sta e al meuF 5mI .ostim ntre"areI G .u, rspunsei& G ,e ce nuF G 1i-l #oi da atunci cnd nu #oi mai fi prin apropierea lui& .umai a'i l #ei clri, fiindc mine stlalt #a fi foarte asculttor& G Li m #a asculta i pe mine, cnd m #oi despr(i de #oiF G ,a, dac #om fi mul(umi(i de tine& G ), #oi ndeplini tot ce-mi #ei porunci& !$unserm la desiul unde se ascunseser to#arii mei& *e artar cu to(ii mul(umi(i de trgul pe care-l ncheiasem& .umai 5alef era nec$it& G *idi, mi spuse, !llah nu te #a ierta niciodat c (i-ai dat armsarul pe mna unui asemenea "roscoi& oate merge foarte "ine pe calul meu, iar eu #oi ncleca armsarul& G Las-l, 5alef& *-ar sim(i $ignit& G Mas$ alla , cum se poate sim(i $ignit un 3urd, care arde cr"uni i-i linge negreala de pe degeteI Lucrurile rmaser totui aa cum le sta"ilisem& ,up-amia' a$unserm pe nl(imile de lng Eanna, iar dup o curs o"ositoare ne apru n fa(a ochilor trectoarea care ducea spre sud& n timpul urcuului pe drumul acela ane#oios, caii o"osiser peste msur? de aceea, neam gndit c se cu#ine s-i lsm s se odihneasc i ne oprirm ntr-o #ale mic dar adnc, ale crei margini erau acoperite cu ste$ari pitici& !#eam destul #nat, ca s nu flmn'im i dup ce mncarm, hotrrm prin tragere la sor(i ordinea n care s #eghem n timpul nop(ii& *ocoteam c n #ecintatea trectorii pa'a era neaprat necesar? cei care fuseser $efui(i de tlharii ce ne g'duiser #or fi a$uns la Eanna i ceea ce era uor de presupus, #or fi istorisit i despre ispr#ile noastre& .oaptea trecu n linite i odat cu i#irea 'orilor intrarm n trectoare& !lesesem #remea aceasta de pornire, ca s nu fim 'ri(i de nimeni&

44

Karl May Opere vol. 35


,rumul ducea peste nl(imi sterpe i peste esuri pietroase i tot att de goale, prin #guni ntunecoase i #i singuratice n care a"ia gseam #reun pria& Hram pe deplin ncredin(at c str"team locuri pe care nu le cutreierase nici un european& e la prn', ne aflam n fa(a unei #i mici& :ocmai cnd a$unserm la col(ul pr(ii opuse, ,oMan se opri i m pri#i cu ochi rugtori& i cunoteam firea& *im(ise c e ce#a suspect n apropiere i-mi cerea ngduin(a de a m prsi& M uitai n toate pr(ile, dar nu ntre'rii nici cel mai mic semn al #reunei fpturi omeneti& G 4iirii%% ,oManI l ndemnai? i cinele se npusti n tufi& ,up cte#a clipe i'"ucni un (ipt de durere i numaidect au'irm i ltratul care-mi spunea c ,oMan a t"rt pe cine#a i l-a trntit la pmnt& G 5ai, 5alef& *rirm de pe cai, aruncarm celorlal(i friele i ne repe'irm spre tufi& ntrade#r, lng un tufi de rsuri spinoi 'cea un om, iar cinele srise pe el, amenin(ndu-l cu col(ii& G ,oMan, geriI Cinele m ascult, iar omul se ridic& G Ce cau(i aiciF M pri#i (int, de parc-i chi"'uia rspunsul, dar tcu i srind n lturi, o rupse la fug& =cui un semn cinelui i-l #'ui pornind #i$elios dup strin& .u trecu dect un minut i au'irm iar un (ipt, urmat de ltratul cinelui& Lng locul unde 'cuse fugarul, gsirm i cara"ina lui& i spusei lui 5alef s-o ia i pornirm& Er"atul acela ciudat i cinele meu se aflau n aceeai po'i(ieD cel dinti fia pmnt, iar cellalt peste el& =irete c omul nu se ncumetase s se foloseasc de cu(itul pe care-l a#ea la cingtoare& G :e mai las s te ridici o dat, dar dac mai ncerci s fugi, te pre#inD cinele te #a sfiaI i spusei& *trigai iar pe ,oMan& *trinul se ridic i m pri#i (int& G Cine etiF G @n locuitor din *oota, mi rspunse& G ,in tri"ul Ee""ehF G .u, domnule& *untem n dumnie cu el, fiindc eu fac parte din tri"ul ,$iaf& G ,e unde #iiF G ,e la !hmed <ulNan& G !sta-i departe& Ce-ai fcut acoloF G *unt pa'nic la #itele 3ia$ahului de acolo& G ncotro te duciF G La nite prieteni din *oota& :ri"ul nostru are o sr"toare& mare i mergem cu to(ii&
11

,u-teI

45

De la Bagdad la Stambul
.u min(ea& G !(i chemat i oaspe(i la sr"toareF G !m au'it, mi rspunse el, c 5eider Mirlam, hanul, #rea s #in cu "e$a(ii lui& Li asta se potri#ea& )mul prea s fie cinstit& G ,e ce te-ai ascuns de noiF G ,omnule, nu tre"uie s te ascun'i, cnd #e'i ase clre(i i eti singurF !ici, n mun(i, nu tii dac sunt prieteni sau dumani& G ,ar de ce-ai ncercat s fugi adineauriF G Credeam c eti un duman, fiindc ai asmu(it cinele asupra mea& G Hti ntr-ade#r singur pe aiciF G ,a& 1i-o $ur pe "ar"a profetului& G Eine, te cred& Ia-o nainteI .e ntoarserm cu el la prietenii care m ateptau i crora tre"uia s le repete ceea ce-mi spusese& !scultndu-l, recunoscur c omul nu-i prime$dios& i ddurm napoi cara"ina i-l lsarm s plece& ,up ce ne mul(umi i ne ur s a#em parte de "inecu#ntarea lui !llah, ne reluarm goana& Egasem de seam c !llo pri#ise neclintit pe strin, iar acum a#ea un aer gnditor i #oiam tocmai s-l ntre" ce-l frmnt, cnd l #'ui c se apropie gr"it de mine, ca i cum i amintise ce#a important& G *tpne, strinul acela te-a min(itI l cunoteam, dar nu mai (ineam minte cine este& !cum tiu& .u-i un d$iaf, ci un "e""eh& H un frate sau o rud a eicului Gasahl Ga"oMa& I-am #'ut pe amndoi, la .Nei'gieh& G Hti sigurF .u greetiF G *-ar putea, dar nu cred s m nel? i-am #'ut mpreun& mprtii celorlal(i descoperirea cr"unarului i adugaiD G arc a #rea s-l prind iarI Mohammed Hmin cltin din cap? G ,e ce s-(i pier'i 'adarnic #remea, ntorcndu-te din drumF ,ac omul acela ar fi ntr-ade#r un "e""eh, de unde tie c 5eider Mirlam e chemat la osp(ul tri"ului ,$iafF !semenea lucruri se ascund #r$mailor& G Li apoi, adug !mad el Ghandur, ce ru ne-ar putea faceF Hl a luat-o spre nord i noi ne ndreptam spre sud& .u #om putea fi a$uni, chiar dac strinul ar po#esti despre noi la Eanna& 4udecata lor prea ntemeiat, aa nct renun(ai s m ntorc dup strin& Hngle'ul ns nu prea mul(umit de aceast hotrre& G ,e ce s-l lsm s fugF m ntre" suprat sir ,a#id, cnd i lmurii cele ntmplate& :re"uia s-l mpucm& .u era nici un pcat& =iecare 3urd e un ho(I %es& G Li "eiul din Gumri era ho(F G 5mI ,aI G *ir, sunte(i nerecunosctorI

46

Karl May Opere vol. 35


G .u # pri#eteI Eeiul acela "un nu ne-ar fi primit att de frumos, dac n-ar fi au'it despre noi de la Marrah ,urimeh& Eun femeie, stranic femeie, "trna grand!ot er& .umele lui Marrah ,urimeh mi rscoli amintiri care m fcur s uit pre'entul& Mi-am continuat gnditor drumul i n-am mai rostit #reun cu#nt, pn cnd m aduse la realitate engle'ul, spunndu-mi c e #remea s poposim, ca s putem mnca& !#ea dreptate& n ciuda drumului ane#oios, mersesem suficient de mult, astfel nct ne puteam drui cte#a clipe de odihn, nou i cailor& Gsirm un loc foarte potri#it& Co"orrm de pe cai i ornduind o"inuita pa', ne ngduirm cte#a ore de somn&

Capitolul II - @n atac prin surprindere


Cnd ne tre'irm, #'urm c animalele se ntremaser& M-am hotrt s fac o ncercare, s #d dac noul cal achi'i(ionat l #a lsa acum pe cr"unar s-l ncalece, ncercarea a a#ut succes& ro"a"il c animalul i dduse seam c la noi nu era schingiuit& !a c am putut i eu s-l ncalec din nou pe Rih al meu i aceasta a fost un noroc, aa dup cum a#eam s constat curnd& nl(imile att de golae pn acum, erau din ce n ce mai mpdurite, pe msur ce naintam spre sud? aici e+ista mai mult ap& Ca urmare, urcuul nostru clare de#enea tot mai greoi& .ici #or" s e+iste un drum neted& Ea tre"uia s ne c(rm, pe o nl(ime a"rupt, "a tre"uia din nou s co"orm? "a tra#ersam printre stnci, "a mergeam pe un teren mltinos sau treceam peste copaci pe $umtate putre'i(i& n felul acesta am a$uns dup-amia' ntr-o #ale ngust, care doar pe mi$loc arta ca o pa$ite, dar ici i colo era acoperit cu #egeta(ie lu+uriant& n deprtare, se nl(a profilndu-se al"astru un munte mare, care prea c #rea s ne "are'e drumul cu colinele din fa(a lui& G :recem pe lng elF l-am ntre"at pe !llo& G ,a, domnule& rin stnga, a$ungem la poalele lui& G Ce 'ice omulF ntre" LindsaM& G >ice c drumul nostru trece pe acolo prin stnga, pe la poalele muntelui& G .u ne interesea'I mormi el, ursu'&

47

De la Bagdad la Stambul
@rma, ns, s constate foarte curnd c aceast o"ser#a(ie a clu'ei fusese de cea mai mare importan( pentru el? cci, de-a"ia am apucat s deschid gura pentru a-i da o replic, cnd din am"ele pr(i i'"ucnir mpucturi i n acelai timp, mai mult de cinci'eci de clre(i se npustir prin stnga i prin dreapta, din spatele pomilor, pentru a ne ncercui& Hra o surpri' de-a dreptul neplcutI :o(i caii to#arilor mei de drum fuseser atini, numai al meu nu& entru asta nu tre"uia s mul(umesc ha'ardului, aa cum a#eam s constat mai tr'iu& Clre(ii ncercar s se eli"ere'e din scri i s pun mna pe arme& ntr-o clip am fost ncon$ura(i din toate pr(ile i n acelai timp, se ndreptar spre mine doi clre(i pe care i-am recunoscut imediatD eicul Gasahl Ga"oMa i "e""ehul cu care purtasem tratati#ele de pace n timpul prigoanei noastre& *e trsese doar n caii notri? deci, #roiau s ne prind #ii& ,rept urmare, am lsat muscheta i am apucat cara"ina cea grea& G 7ierme, acum eti n minile meleI strig eicul& !cum n-ai s-mi mai scapiI Ridic mciuca, dar, n aceeai clip, ,oMan se npusti asupra lui i nha( cu din(ii coapsa dumanului& !cesta scoase un rcnet de durere i lo#itura, care mi era destinat mie, c'u n capul calului meu& Calul neche' puternic, se ridic n aer cu toate cele patru picioare i mi ls astfel timp s-l aplic "e""ehului o lo#itur n umr cu cara"ina C apoi (ni #i$elios nainte, nemaiascultnd de nici o comand, din cau'a durerii pe care o sim(ea& G ,oManI am strigat eu din rsputeri, uitndu-m n urm, cci nu #roiam smi pierd "ra#ul cine? apoi, patru #rfuri de lance se ndreptar spre mine? le-am parat cu cara"ina, mai mult nu mai tiu? cursa clare care urm n-am s-o uit toat #ia(a mea& .ici o groap nu era prea adnc, nici o piatr prea nalt, nici o crptur prea lat, nici o stnc prea neted i nici o mlatin nu era prea neltoare C totul, totul, copaci, tufiuri, stnci, munte i #ale '"urau pe lng mine, pn cnd, ncet, ncet, am reuit s pun din nou stpnire pe animalul nne"unit de durere& M-am pomenit singur ntr-un (inut sl"atic i necunoscut? cum ns mi ddusem seama n ce direc(ie pornisem, tiam c m aflu tocmai la poalele muntelui despre care #or"isem pu(in mai nainte& Ce era de fcutF * sar n a$utorul alor meiF .-a#eam cum s-i sal#e'& ,impotri#, tre"uia s m atept ca oamenii eicului s fi pornit n urmrirea mea& ,ar oare cum a$unseser n#litorii att de departeF Cum aflaser c #om folosi drumul acestaF )rict mi frmntam mintea, nu i'"uteam s n(eleg& ,eocamdat, nu eram n stare s-i a$ut pe ceilal(i cu nimic& n ca' c scpaser cu #ia(, erau fr ndoial pri'onieri& :re"uia s m ascund, urmnd ca n 'iua urmtoare s #d care este situa(ia pe cmpul de lupt& n primul rnd, m uitai cu aten(ie la capul calului& !#ea o umfltur destul de mare& mi dusei armsarul pn la un pru din apropiere, unde-l culcai i-i pusei comprese, cu aceeai gri$ pe care ar fi artat-o o mam copilului ei& :recuse un

Karl May Opere vol. 35


sfert de or, de cnd m aflam aici& ,eodat, au'ii un 'gomot& *e prea c e geamtul cui#a care se n"uD linitea fu sfiat de un ltrat prietenos i m tre'ii rsturnat n iar" de cinele care se npustise asupr-mi& G ,oManI Cinele scncea i ltra, #dind o "ucurie cu neputin( de potolit& *rea cnd pe mine, cnd pe cal, aa c-l lsai s-i manifeste "ucuria, pn cnd o"osi i se liniti& *cpase i el teafr, ca i mine& Credinciosul i inteligentul meu animal prea c tie de ce mi-am culcat calul i de ce-l ngri$esc? dup& ce pri#i cte#a clipo cum ud rana calului, se apropie i ncepu s ling umfltura de pe capul prietenului su& !rmsarul se supuse cu "lnde(e, neche'nd prietenos din cnd n cnd, spre a-i e+prima mul(umirea& ,up ce trecu o "un "ucat de #reme, m-am hotrt s prsesc locul& Cel mai chi"'uit lucru pe care-l puteam face era s m ndrept spre poalele muntelui, despre care #or"isem cu cr"unarul, nclecai i plecai& Muntele era acoperit cu pduri dese? numai n #alea prin care tre"ui s mergem, locul era gol& >rii numaidect un col( ndeprtat de pdure, ele unde sar fi putut o"ser#a orice om care se apropie& M ndreptai ntr-acolo& Cnd a$unsei, co"ori i cutai repede un locor ferit, unde s-mi ascund calul& ,ar a"ia fcui c(i#a pai n pdure i ,oMan m #esti prin ltratul lui de totdeauna c a sim(it ce#a ciudat& *itua(ia mi se prea prea dificil, pentru ca s-l las s scormoneasc singur pdurea& i fcui semn s m atepte i dup ce legai calul de un pom l lsai s nainte'e, (inndu-l de curea i urmrindu-l cu cara"ina ncrcat& eam ncet i cu aten(ia ncordat& Cinele ns trgea att de tare de curea, nct era s-o rup& !$ungnd lng doi copaci nal(i, ncepu s latre& n prea$ma lor se aflau mai multe ferigi i cnd le mpunsei cu cara"ina, ddui de o gaur, al crei diametru putea s ai" #reo dou picioare i care ducea pie'i n pmnt& * fi fost #reun animal nuntruF .u era de cre'ut, mpungnd cu cara"ina, sim(ii c era totui un corp, care nu putea fi al #reunui #r$ma, dac (ineam seam de atitudinea cinelui& i fcui semn s ptrund n gaura aceea? dar el nu m ascult, ci ncepu s se gudure, aruncnd o pri#ire prietenoas i ner"dtoare spre locul tainic& !tunci, m-am hotrt s constat singur ce-i acolo& Intrai i ddui imediatK de un corp stufos& !h, taina fusese de'legatI Hra cinele cr"unarului, care o luase la goan i se oprise tocmai aici& G HlsaI strigai& !u'isem pe cr"unar, strigndu-i astfel cinele& ,ar fricosul nu se arta? cnd mi repetai chemarea, ncepu s se mite& ,dui n lturi ferigile i rmsei ncremenit& Mai nti au'ii nite mormieli de ncntare, apoi un glas din caleafar de gros? se i#i un pr stufos i nclcit, prin u#i(ele cruia se puteau recunoate cu greutate un nas lat i doi ochi mici? urmar dou mini, la captul

4!

De la Bagdad la Stambul
crora erau nite gheare lungi, un sac gurit, dou "uc(i de piele i n sfrit "inecunoscutele ci'me ale Colosului din Rodos& n fa(a mea se afla #itea'ul !llo n carne i oaseI M-am speriat, dar m-am i "ucurat #'ndu-l? fiindc dac fusese el n stare s scape, poate c i'"utiser i ceilal(i s fac acelai lucruI G !llo, cum ai a$uns aiciF l ntre"ai& G Eine, mi rspunse simplu& G @nde (i-e cineleF G )mort, stpneI mi spuse cu glas profund ndurerat& G Cum ai scpatF G Cnd au nceput s fug to(i dup tine, am srit n tufi? n-a#ea cine s m #ad& !m #enit aici, fiindc tiam c #or"isem despre drumul sta& M-am gndit c dac nu te prind ia, tre"uie s te opreti aici& G ! mai scpat cine#aF G .u tiu& G :re"uie s ateptm? poate c #in i ceilal(i& Caut-mi o ascun'toare pentru cal& G Cunosc una foarte "un& G !hI Ltii locurile asteaF G Li aici am ars cr"uni& 7ino cu calul dup mineI Merserm aa #reun sfert de or& !$unserm la un perete stncos, acoperit n ntregime cu nite tufe de mure& ,ndu-le de o parte, tufele lsar s ias la i#eal o adncitur larg, n care ncpea foarte "ine un cal& G !ici am locuit, m lmuri& Leag calul nuntru, i #oi aduce nutre(& n adncitur erau cte#a lemne n(epenite, care tre"uie s fi folosit, drept picioare de mas& ,up o"iceiul oriental, masa tre"uia s fie scund& Legai calul de unul din lemnele acelea, aa nct nu putea prsi ascun'toarea fr tirea mea& Ieind, gsii pe 3urd ndeletnicindu-se cu strngerea nutre(ului& G ,u-te de#ale, stpneI m ndemn el& *-ar putea s #in cine#a& 7in i eu dup ce ispr#esc& i ascultai sfatul i m furiai n col(ul pdurii, n aa fel nct s #d pe oricine se apropie, fr s fiu #'ut& ,up #reun sfert de or, apru cr"unarul i-l ntre"aiD G Calul se afl n siguran(F mi fcu un semn afirmati#& G 1i-e foameF adugai& n loc de rspuns, fui ne#oit s m mul(umesc doar cu un mormit nehotrt i nelmurit& G ,in pcate, n-am ce s-(i dau& 7om r"da pn mine& Mormi iar, i-mi spuseD G *tpne, #oi cpta i pentru 'iua de a'i doi piatriF G atru, nu doiI

5"

Karl May Opere vol. 35


@rm un mormit de "ucurie? apoi, tcurm amndoi& *e fcuse noapte? totui mi se pru c 'resc n deprtare, spre stnga, o um"r care se strecoar printre copaci& ntruct nu puteam fi sigur, din pricina ntunericului ce m n#luia, m ridicai, hotrt s #d ce este& oruncii 3urdului s rmn, ca s-mi p'easc armele, ce mi-ar fi stn$enit mersul& mi luai cinele, (inndu-l de curea i pornii& !$unserm pn la $umtatea drumului, la captul cruia 'risem artarea, cnd sim(ii c e cine#a printre pomi& =cui cte#a srituri, gata s m npustesc asupra necunoscutului, dar fui oprit de scheunatul prietenos al lui ,oMan& !rtarea au'ise cinele i rmsese nlemnit& G *ounds& Cine-iF n acelai timp, se ndreptar asupr-mi dou arme& G LindsaMI *ir& ,a#idI Chiar dumnea#oastrFI strigai& G )hI !hI MasterI %es& /ell& ,a, eu suntI Li dumnea#oastrF !hI !hI /ell& >uI dumnea#oastr sunte(iFI %es& Hra aproape nne"unit de "ucurie i m ame(ise i pe mine, ntruct m apuc 'dra#n i m strnse la piept, ncercnd s m srute, cu toate c nasul su "orcnat l mpiedica s-o fac& G .u mi-am nchipuit c # #oi gsi aici, sir ,a#idI G .uF Gorila C o no& Cr"unarul spusese doar c tre"uie s trecem pe aiciI G 7e'i ce "ine a fost c am #or"it cu elF ,ar ia spune-mi cum a(i scpatF G 5mI ! mers repedeI Calul de su" mine, mpucat? a murit n fa(a mea? am #'ut c to(i fug dup dumnea#oastr i am srit ntr-o parte& G ntocmai ca !lloI G !lloF :ot aa a fcutF Li el e aiciF G H mai ncolo& 5aide(iI l dusei la locul nostru de pnd& <urdul se art tare "ucuros, cnd ddu cu ochii de engle'& =ericit c a mai scpat unul dintre noi, mormi de cte#a ori& G ,umnea#oastr cum a(i a$uns aiciF m ntre" LindsaM& i po#estii totul& G rin urmare, calul dumnea#oastr e teafrF G n afar de umfltur, da& G !l meu e mort& *tranic animalI !m s-i mpuc pe tlharii aceia de "e""ehiI e to(iI %es& G Mai a#e(i armaF G !rmaF 5mF Ce, s le-o lasF Ia pri#i(i-oI ,atorit ntunericului, nu "gasem de seam c i-o sal#ase& G Eucura(i-#, sirI ) arm ca asta ar fi fost de nenlocuitI G !m i cu(itul i re#ol#erul i cartue aici, n pung& G Ce fericire c nu le-a(i (inut n "u'unarul eiI ,ar nu ti(i cum#a dac a mai scpat #reunul de-ai notriF G .ici unul& 5alef 'cea alturi de cal, iar cei doi haddedihni se luptau cu doi

51

De la Bagdad la Stambul
tlhari& G 7ai, atunci sunt pierdu(i to(i treiI G * ateptm, masterI Alla a-bar C ,umne'eu e mare, spun turcii& G !#e(i dreptate, sir& * nd$duim c triesc i s facem tot ce #om putea ca s-i scpm, n ca'ul c sunt pri'onieri& G =oarte "ineI ,ar acum s dormim& *unt o"osit? am alergat mult, foarte multI Li tre"uie s dormim fr pturiI .enorocite locuriI %es& *e culc i alturi de el se trnti 3urdul& Hu mai #egheai ns i m dusei dup o #reme s-mi #ad calul& Cnd m ntorsei, ncercai i eu s adorm, lsnd pa'a pe seama cinelui meu credincios& ,ar somnul mi fu tul"urat de o lo#itur puternic n umr& M tre'ii& !"ia se crpa de 'iu& G Ce s-a ntmplatF ntre"ai& n loc s-mi rspund, 3urdul mi fcu semn s m uit printre copaci spre marginea unui tufi din fa(a noastr i 'rii o cprioar care #enise s se adape& .e tre"uia carne, aa nct, cu toate c o mpuctur ne-ar fi putut trda, pusei mna pe arm& ) proptii n umr i trsei& *periat de 'gomotul mpucturii, LindsaM sri din somnD G Ce-iF Ce s-a ntmplatF @nde-i #r$maulF Cine-iF @nde-iF %es& G @ite-l colo, sirI ri#i n direc(ia pe cate i-o artasem& G !hI 7oe? bu$-& CprioarI *tranicI ) s a#em de mncareI .-am pus nimic n gur de ieri de la prn'& /ell& !llo se gr"i s aduc prada de pe locul unde c'use& ,up cte#a minute, 3urdul gsi un loc ferit i aprinse focul, deasupra cruia ncepu s sfrie o friptur m"ietoare& !stfel, ne potolirm cu to(ii foamea, iar ,oMan i primi o "ucat ndestultoare& n timp ce mncam, ne hotrrm s mai ateptm pn la amia' i n ca'ul cnd nu apare nimeni, s ncercm s aflm ce s-a ntmplat& ,eodat, ns, ,oMan ciuli urechile i pri#i (int n adncul pdurii& ,up felul cum sttea nemicat i se uita, n(elesei c a adulmecat ce#a, dar nu-i da nc seama ce este? deodat, fcu o sritur i o tuli& M ridicai repede, ca s-mi iau arma i s-l urme', dar m oprii numaidect, fiindc, n locul ltratului ngri$ortor pe care-l ateptam, au'ii scheunatul prietenos al animalului& Imediat apru micul meu hagiu 5alef )mar, fr cal, dar narmat cu cara"ina i pistolul i a#nd cu(itul la cingtoare& G ,a!dulilla , sidi, c te-am gsit i c eti n #ia(I m salut el& Inima miera tare ngri$orat din pricina ta? dar m mngia con#ingerea c nici un cal nu-(i poate a$unge armsarul& G 5agiuleI strig LindsaM& )hI !hI .u l-au omortI MinunatI ,e necre'utI * mnnce repede fripturI /ell& Eunul meu LindsaM pri#ea lucrurile din punct de #edere practic& =irete, 5alef era "ucuros c-l #ede pe engle' i pe 3urd, mpreun cu mine, teferi i

52

Karl May Opere vol. 35


ne#tma(i? totui, nu dispre(ui ndemnul de a se nfrupta din cprioar i se repe'i lacom asupra "uc(ii pe care i-o ntinse LindsaM& G Cum ai a$uns aici, 5alefF l ntre"ai& G Eandi(ii ia au tras n cai, rspunse& Li al meu se pr"ui i rmsei ag(at n a& Cnd te-au #'ut fugind, nu s-au mai sinchisit de noi, fiindc #oiau s te prind, mpreun cu armsarul? de aceea, !llah i-a or"it i i-a mpiedicat s-i o"ser#e pe 3urd i pe master, care scpaser i fugeau& !m fcut i eu acelai lucru, mi-am luat armele i am ters-oI G Ce lips de aten(ie din partea "e""ehilorI !u tras n cai, ca s ne prind de #ii i tot n-au reuitI G 5alef, nu tii ce-i cu prietenii notri haddedihniF G n timp ce fugeam, am #'ut c au fost lua(i pri'onieri& G !h, atunci nu mai a#em nici o clip de pierdut? tre"uie s pornim numaidectI G *tai, sidi, las-m s-(i po#estescI Cnd m-am #'ut li"er, mi-am spus c dect s fug ar fi mai "ine s m opresc i s-i spione' pe #r$mai& M-am suit ntr-un copac, al crui frun'i m acoperea complet& !m rmas acolo pn seara, cnd s-a ntunecat "inior, apoi am co"ort& G Li ce-ai #'utF G Ee""ehii rmseser pe loc& i ornduiser ta"ra& I-am numrat? sunt opt'eci de lupttori& G Ce fel de ta"rF G Li-au ntocmit nite corturi din crengi& Cei doi haddedihni au fost dui ntrunui din corturi, lega(i de mini i de picioare& G Hti sigurF G ,a, sidi, nu numai c n-am dormit toat noaptea, dar am dat trcoale n $urul ta"erei, cre'nd c m #oi furia pn la pri'onieri& ,ar n-am i'"utit& oate c tu #ei reui, sidi, doar tu m-ai n#(at cum se poate s#ri o ispra# ca astaI G .u "nuieti din ce cau' au rmas acoloF .u pot n(elege de ce n-au plecat& G .ici eu, sidi? dar orict m-am strduit, n-am aflat nimic& G :re"uie s-(i strng mna, 5alef )mar, c ai fost n stare s te apropii de noi fr s te sim(im& Cum (i-ai imaginat c ne #ei gsi aiciF G =iindc-(i cunosc firea i tiu c totdeauna (i cau(i un loc de unde s po(i #edea totul, fr s fii #'ut de cine#a& G !cum, odihnete-te& 7reau s m gndesc la ceea ce a#em de fcut& !llo, du-mi calul la adpat i d-i nutre(I Cr"unarul nici nu se ridicase nc spre a-mi ndeplini porunca i cinele ncepu s mrie nelinitit& n deprtare apru un clre(, care #enea n goan i urma s treac pe lng noi& G ,ello& *-l cur(, masterF ntre" LindsaM&

53

De la Bagdad la Stambul
G Cu nici un pre(I G ,ar e un "e""ehI G .u-i nimicI Las-lI ,oar nu suntem ucigaiI G ,ar i-am putea lua calulI G I-l #om lua, n-a#ea gri$I G 5mI rse el& .u suntem ucigai, dar suntem ho(iI 7re(i s furm caiI %es& !pari(ia acestui clre( m punea pe gnduri& )are de ce-i prsise to#arii i ncotro se duceaF ,up #reo or "e""ehul se napoie i trecu, fr s-i dea seama c suntem att de aproape de el&& G Ce-i cu laF ntre" engle'ul& G H un sol& G @n solF !l cuiF G !l eicului Gasahl Ga"oMa& G Ctre cineF G Ctre grupa de "e""ehi care stau de #eghe n partea de $os a drumului& G ,e unde tii astaF G resupun& Leicul a aflat printr-un mi$loc oarecare c suntem pe aici i a ocupat drumul la am"ele capete, pentru ca grupa a doua s poat prinde pe cel care ar scpa primei grupe& G ,ac-i ade#rat, sir, sunte(i un om iste(I :re"uia s m ncredin(e' dac presupunerea mea e ntemeiat& M-am hotrt ca engle'ul i !llo s rmn mpreun cu calul meu n ascun'toarea de pn acum, n timp ce 5alef i cu mine urma s plecm n cercetare& n ca'ul cnd nu ne-am fi ntors pn a doua 'i, la prn', sir ,a#id urma s-mi ncalece armsarul i s se ndrepte spre Eistan, su" ndrumarea cr"unarului i s m atepte paispre'ece 'ile, la fratele lui !llo& G ,ac nici atunci nu m napoie' cu 5alef, adugai, atunci nseamn c am murit i dumnea#oastr, sir ,a#id, pute(i intra n stpnirea motenirii mele& G 5mI motenireFI H groa'nicI ! ucide tot <urdistanul& MotenireF !sta-mi tre"uieF strig nfuriat #itea'ul fiu al !l"ionului& Care motenireF ncheie mormind& G CalulI rspunsei& G .-am ne#oieI ,ac o s muri(i, poate s se duc nai"ii toat (ara astaI Cu to(i caiiI Cu oi, cu "oi, cu "e""ehi, cu totI /ell& G rin urmare, ne-am lmurit& !cum, s spun i 3urdului ce are de fcut& G !#e(i gri$ s-i #or"i(i n detaliu, ca s priceap, sirI Hu nu-i pot spune nici mcar-un cu#nt& ) s-mi fie tare plcutI *tranic distrac(ieI MinunatI Mai "ine rmneam acas, n "trna !nglieI .ici nu m tre'eam cu fo(ling)bull& %es& .-a#eam cum s-l linitesc& ,up ce i ddui lui !llo ndrumrile cu#enite, le aruncai armele i m lsai condus de 5alef& !cesta m conduse pe acelai drum pe care #enise la noi i-mi do#edi astfel c prinsese tot ceea ce-l n#(asem& =olosise pn i cel mai mic loc ascuns,

54

Karl May Opere vol. 35


cercetnd terenul cu toat luarea aminte i clcnd att de uor, nct pn i unui indian i-ar fi fost aproape cu neputin( s-i descopere urmele& Mergeam mereu printre copaci, dar n aa fel nct s putem o"ser#a terenul din fa(a noastr& mi luasem cinele i ntruct a#eam #ntul n fa(, tiam c nu tre"uie s ne temem de #reo surpri'& n cele din urm, ne apropiarm de locul unde fusesem ataca(i& 5alef #oia s mai mergem, dar m mpotri#ii& G ,ac m prind "e""ehii, i spusei, tii unde-l po(i gsi pe engle'& ,eocamdat, cel mai nimerit lucru este s te ca(ri pe unul din pinii aceia care au crescut att de mult, nct ramurile lor sunt o ascun'toare foarte "un& o(i deose"i uor pocnetul putii sau al cara"inei mele de cel al altor arme, nu-i aaF * tii c numai cnd m-au'i trgnd nseamn c sunt n prime$die& G Li ce s facF G Rmi pe loc pn cnd te chem& Hi i acum urc-te n copacI !pucai "ine cureaua cinelui i pornii& )ricum, ndr'neala mea de a m apropia n plina 'i de o ta"r duman, ca s supra#eghe' ceea ce se ntmpl, era plin de pericole& ,up o #reme ntre'rii printre copaci primul cort& Hra fcut din crengi i a#ea o nf(iare ciudat& M ddui pu(in ndrt, ca s pot iscodi mai nti locul cu toat "garea de seam? tre"uia s m asigur c nu sunt dumani prin desiul pdurii& !ltminteri, m-a fi putut tre'i luat prin surprindere pe la spate i prins, fr ndoial& M furiai tiptil printre pomi, scrutnd necontenit adncul pdurii& Curnd mi ddui seama c pre#ederea mea era ntemeiat, fiindc mi se pru c aud glasuri i n acelai timp ,oMan m mpunse cu "otul& Minunatul animal n(elegea c acum nu tre"uia s latre i m pri#ea (int cu ochii lui mari i #ioi& ndreptndu-m spre locul de unde au'isem glasurile, #'ui curnd trei ini e'nd la rdcina unui pom ncon$urat de un dafin nalt de #reo cinci picioare& Locul acesta era parc sortit unei pnde sigure& resupuneam c pndarii aceia nu puteau #or"i dect despre n#ala din 'iua precedent i de aceea i ocolii pe departe i m tri pn la dafin, ascun'ndu-m ndrtul lui i ciulind urechile, ca s le aud clar cu#intele& Rmsei uimit, cnd recunoscui printre cei trei pe unul din 3ur'ii peste care se npustise ,oMan n dou rnduri i pe care-l luasem drept un d$iafI Li cinele-l recunoscu, fiindc-l pri#i cu ochi strlucind de dumnie, stpnindu-i ltratul& !adar, !llo a#usese dreptate& <urdul acela era un "e""eh i pndise micrile noastre, ca s-i pre#in to#arii& =r ndoial, i ascunsese unde#a calul i ne min(ise, lsndu-ne s credem c se duce spre nord& G I-am prostit pe to(iI l au'ii spunnd& Li cel care m-a cre'ut mai prostete dect to(i a fost la care clrea pe armsarul frumos& .u cum#a eram eu acelaF )ricum, n-a#eam de ce s fiu ncntatIK G ,ac n-ar fi luat pri'onieri i n-ar fi insultat pe "e$a(ii care rmseser n

55

De la Bagdad la Stambul
urm, continu pndarul, nici ei nu ne-ar fi istorisit con#or"irea la care trseser cu urechea i n cursul creia se hotrse drumul pe care #roiau s mearg& rin urmare i taina aceasta se de'legase& Cnd ne furisem planul de a scpa de "e$a(i, fusesem spiona(i& =iind lua(i pri'onieri, "e$a(ii ne trdaser planul, nd$duind s-i ctige n felul acesta ncrederea celor care i "iruiser& G :are prost tre"uie s fi fost, spuse altul, dac s-a lsat nelat de tine& G ,a& ,ar tot att de prost a fost i Gasahl Ga"oMa, care ne-a poruncit s cru(m pe clre(i i armsarul& La urma urmelor, de oameni nu era mare pcat, dar de animal da& !a c ne-au scpat patru dintre ei, cu conductorul lor n cap i fiindc nu mai au cai, s-ar putea furia prin mun(ii sl"atici& ,ac a#eau cai, ar fi fost sili(i s mearg pe drumul pe care-l pndim din toate pr(ile& Cei trei "e""ehi adunaser ciuperci, pe care le tiau i le cur(au, ca s le duc n ta"r& ndeletnicirea aceasta le ddu rga' i prile$ s-i de'#luie gndurile pe ndelete& G Ce-a hotrt eiculF ntre" al treilea& G ! trimis de #ale un sol& Grupul de acolo #a atepta pn la amia'& ,ac pn atunci nici unul dintre fugari n-a fost prins, cei din #ale #or #eni spre noi, fiindc n ca'ul sta au scpat cu siguran(& ,ar noi ne ntoarcem nc a'i n ta"r& G Ce s-a fcut cu cei doi pri'onieriF G *unt nite "r"a(i de seam? pn acum n-au scos nici un cu#nt, ,ar tot #or fi ne#oi(i s ne spun cine sunt i s plteasc un pre( greu de rscumprare, ca s-i scape #ia(a& !u'isem de-a$uns, ca s m pot retrage tot att de prudent pe ct o fcusem nainte& Cei trei pndari mai a#eau pu(in pn s-i ispr#easc lucrul i dac s-ar fi ridicat, m-ar fi putut 'ri foarte uor& !adar, fusesem un prost, "a cel mai prost dintre to(iI ,in pcate, eram ne#oit s primesc acest compliment m"ucurtor, fr s-l pot ntoarce deocamdat& Ceea ce m ngri$ora era faptul c pe la amia' a#eau s se adune to(i "e""ehii& rin urmare, pn atunci tre"uia s-i eli"erm pe cei doi haddedihni& ,ar prin ce mi$locF Cei trei se ridicar, aa nct m ncredin(ai c, m ndeprtasem tocmai la #reme& !cela care se dduse drept un d$iaf spuseD G leca(iI Hu m duc s #d de cai& l urmrii de departe& Li m conduse, firete fr s-i dea seama, spre un po#rni, prin care curgea un pria !ici se aflau #reo opt'eci de cai lega(i de crengile copacilor i de copcei, la o distan( potri#it, ca fiecare dintre ei s ai" iar" ndestultoare, fr s se poat apropia unul de altul& Locul era luminos i nsorit i de la primul pn la ultimul cal distan(a nu depea opt sute de pai& ,e sus puteam #edea totul& Hrau nite cai minuna(i, i-mi alesei de pe acum n gnd ase dintre cei mai "uni& M linitea faptul c toate animalele erau p'ite de un singur 3urd, care putea fi do"ort cu uurin(&

56

Karl May Opere vol. 35


Clu'a mea in#oluntar se opri ndelung lng un cal super", care prea cel mai "un dintre to(i& Hra desigur al stpnului su i m hotri, din pricina complimentului pe care mi-l fcuse mai adineauri, s-i dau prile$ul s se napoie'e pe $os& *puse cte#a cu#inte pa'nicului i plec spre ta"r, l urmai, dup ce m ncredin(ai c nu #om mai ntlni nici un om prin #ecintate& !adar, m puteam apropia foarte mult de ta"r& ,up o cercetare atent a mpre$urimilor, numrai aispre'ece corturi, ornduite ntr-un fel de semicerc, printre copaci& .egreit c n cortul cel mai mare C mpodo"it n #rf cu o legtur #eche de tur"an C locuia eicul Gasahl Ga"oMa& *e afla tocmai n mi$locul semicercului, aa nct puteam a$unge lesne pn la el, iar alturi se gsea cortul n care erau nchii pri'onierii, deoarece n fa(a lui stteau de #eghe doi 3ur'i narma(i& !cum m puteam napoia la 5alef& 7'ndu-m c #in, co"or din pom& i e+plicai n amnun(ime ndr'ne(ul i peste msur de prime$diosul plan, pe care mi-l furisem pentru eli"erarea to#arilor notri i ne pitirm repede ntr-un loc de unde puteam supra#eghea drumul, fr team& !teptarm, ner"dtori, clipa n care urma s trecem la ac(iune& ) asemenea ateptare e totdeauna plin de frmntare i nesiguran(, pe cnd clipa faptei domin frica& ,up #reo dou ore, se i#i n #ale un clre(& G !cesta-i trimis s #esteasc sosirea, spuse 5alef& G oate& !i #'ut ste$arul acela nalt de deasupra po#rniului unde se afl caiiF G ,a, sidi& G *trecoar-te pn acolo i ateapt-m& 7reau s aud ce spune clre(ul sta& *tai, ia-l pe ,oMan cu tineI !cum n-am ne#oie de el& Ia-mi i armeleI Lu cinele de curea i plec? eu ns m gr"ii s m furie' ct mai aproape de cortul eicului, ca s aud ce se #or"ete& ,e-a"ia m proptisem de un trunchi i clre(ul #eni n goan mare& *rind de pe cal, ntre"D G @nde-i eiculF G n cort& Gasahl Ga"oMa i iei n ntmpinare& G Hi, ce s-a mai ntmplatF G )amenii #otri #in ndat& G !adar, n-a(i prins nici un fugarF G .ici unul& G =iindc a(i (inut ochii nchii& G !m stat de #eghe toat noaptea i pn acum& !m p'it toate #ile, dar nam #'ut pe nici unul dintre ei& G 7inI strig un glas din afara ta"erei& !u'ind #estea, ieir cu to(ii afar? chiar i cei doi pa'nici, care i tiau pri'onierii lega(i fedele&

57

De la Bagdad la Stambul
rile$ul era mai prielnic dect mi-l dorisem& ,intr-o sritur, a$unsei n spatele cortului n care erau pri'onierii, tiai la iu(eal ncuietorile i ptrunsei nuntru& Hrau amndoi acolo, cu minile i picioarele legate& G Mohammed Hmin, !mad ei Ghandur C afarI RepedeI ,ou secunde mi fur de-a$uns, ca s tai frnghiile& G 5aide(i, iuteI G =r armeF ntre" Mohammed Hmin& G ,ar unde suntF G .i le-a luat eiculI Ieii "inior din cort i statui cte#a clipe la pnd& .imeni nu se gndea la ta"r i n-o supra#eghea& G 5aide(i repede dup mineI M repe'ii la cortul eicului i aruncai o pri#ire nuntru? haddedihnii se aflau n spatele meu& 7'ui ndat, atrnnd, dou pistoale i o arm lung, persan, apar(innd eicului& Luai repede pistoalele i arma i m furiai iar afar? nu "gase nimeni de seam& .e furiarm tiptil i ne strecurarm n #ale& ,istan(a pn la 5alef tre"uia s fie str"tut n cinci minute? noi o parcurserm n dou minute& G Mas$ alla & Mare-i ,umne'euI strig acesta& G Li acum la caiI i ndemnai& a'nicul edea pe pmnt, cu spatele la noi& La un semn pe care i-l fcui, cinele se npusti asupra lui i-l rsturn& Ee""ehul scoase un (ipt, dar i-i n"ui pe al doilea, de fric& !rtai to#arilor pe cei ase cai alei mai nainte i l chemai pe !mad el Ghandur& G 1ine-i de cpstru, deocamdat, 5alef& Mohammed, ceilal(i repede n pdureI !mndoi n(eleser numaidect planul meu& Cnd ncepurm s alergm la fiecare cal n parte, ca s tiem funia cu care erau priponi(i, linitea pdurii fu sfiat de un neche'at 'gomotos de "ucurie& :rea"a merse mai iute dect m ateptam, fa( de numrul cailor& !lungarm apoi animalele, cu strigte i pietre, n adncul pdurii& !mad el Ghandur se strduia din greu s (in n fru cei ase cai& !#eam de atrnat trei arme i doua pistoale& M a#ntai pe calul cel "un i apucai nc un cpstru& G Clare, i nainteI !cum e momentulI =r s ne mai uitm ndrt, pornirm spre po#rniul rpos, ocrotit de desiul pdurii& ,in pricina drumului ane#oios, a"ia naintam? uneori, eram sili(i s facem i ocoluri& :otui, a$unserm curnd la o potec, pe care ne puteam gr"i fuga& ,eodat, au'irm ndrtul nostru un strigt? dar n-a#eam timp s dm nsemntate unor astfel de fleacuri, nainteI n deprtare, la captul unui drum pe care-l a#eam de str"tut, se i#ir doi clre(i& @nul din ei se ntoarse, iar cellalt #eni spre noi&

Karl May Opere vol. 35


G Goan, goan mare, altminteri rmnem fr armsarI strigai& ndat se #or npusti to(i "e""ehii dup noiI !#usesem ochi "uni, cnd alesesem caii& Cei ase armsari se do#edeau alergtori minuna(i& Mai a#eam pu(in pn la marginea pdurii, unde era ascun'iul& Cnd ne oprirm, l 'rii numai pe !llo& G @nde-i emirulF l ntre"ai eu& G !colo, la calI G @ite o puc& @rc-te pe #ulpoiul sta? e al tuI i ddui arma eicului i alergai spre ascun'toarea armsarului& Hra la o deprtare de #reun sfert de or, dar cred c o str"tui numai n cinci minute& ,dui de LindsaM& G !(i i #enit, masterF )hI !hI Cum a mers trea"aF G Eine, foarte "ineI ,ar acum n-a#em timp de pierdut, suntem urmri(i& !lerga(i din rsputeri de#ale, sir& 7e(i gsi un cal pentru dumnea#oastrI G @rmri(iF !hI *tranicI *plendidI @n cal pentru mineF EunI /ell& *e tr mai mult dect merse n $osul muntelui& mi luai armsarul i pornii& ,in pcate, ns, nu puteam goni att de repede cum a fi #rut i cnd a$unsei de#ale, mi gsii prietenii ateptndu-m de cte#a minute? 5alef (inea de cpstru pe cel de-al aselea cal& G ! durat cam mult, effendiI spuse Mohammed Hmin& @ite, acum e prea tr'iuI ntr-ade#r n deprtare se #edea primul clre(& M uitai cu aten(ie i-l recunoscui& G Lti(i cine eF ntre"ai& G ,a, sidi, rspunse 5alef& H d$iaful de ieri& G H un "e""eh i ne-a trdat& Lsa(i-l s se apropie i-l nh(mI G ,ar dac #in i ceilal(i ntre timpF G .u pot #eni att de curnd, sir ,a#idI .od doi o lum nainte i-l ncon$urm& ,ac #rea s se apere, i smulgem armele din mini& G =rumos, masterI *tranicI %es& !cum, "e""ehul dispru dup cea mai apropiat cotitur i ne prsirm ascun'toarea& Cnd LindsaM i cu mine a$unserm la cotitur, ne mai despr(eau de trdtor cinci'eci de pai& .e au'i #enind i se ntoarse& .e recunoscu i se nspimnt att de ru, nct i opri calul, fr s #rea& Credea c suntem n fa(a lui i acum se tre'ea cu noi n spate& n s-i re#in n fire, l nh(arm& ncerc s se foloseasc de cu(it& ,ar i rsucii mna att de tare, nct i c'u cu(itul& Li n timp ce LindsaM i lua suli(a, eu i tiam cureaua de care-i era ag(at cara"ina i aceasta c'u& Hra de'armat& Calul su i potri#i pasul cu armsarii notri& .ea#nd ce face, se ls n #oia sor(ii& Gonirm mai departe, pn cnd socotirm c suntem destul de departe de urmritori& !poi potolirm goana i !llo porni n frunte, ca s ne arate drumul& G Ce facem cu ticlosul sta, masterF ntre" LindsaM&

5!

De la Bagdad la Stambul
G l #om pedepsiI G %es& .e-a min(it c-i d$iafI Ce pedeapsF G .u tiu nc& .e #om sftui mai tr'iu& G =rumosI MinunatI Ca la LondraI Camera Lor'ilorI Camera ComunelorI /ell& Cum i-a(i scpat pe cei doi haddedihniF i istorisii totul pe scurt, dar cnd ncepusem s-i #or"esc despre felul cum lam fcut inofensi# pe pa'nicul cailor, m oprii& G 7aiI Ce ispra# am s#ritI G Ce, masterF ,oar am mers totul "ineI n gra", am uitat s-mi chem cinele care se npustise asupra pa'niculuiI G )hI !hI =oarte neplcut& ,ar las, #ine singurI G .u, niciodatI Cred mai curnd c e mort? i pa'nicul mpreun cu el& G ,e ce crede(i astaF G ,ac l amenin( cine#a sau #rea s-l nlture, se repede i i sfie mai nti "eregata omului de dedesu"t& !a pro"a"il c s-a ntmplat i "e""ehii tre"uie s-l fi ucis& *-ar cu#eni s m ntorc& Cinele meu merit s-mi pun #ia(a n prime$die& ,ar cred c ar fi 'adarnicI ierderea credinciosului i inteligentului animal l mhni mult i pe 5alef& :oat dup-amia'a fui npdit de o triste(e fr margini& e nserat ne oprirm i legarm 'dra#n pri'onierul& Cu toat gra"a, 5alef a#usese #reme i gri$ s arunce pe calul rmas li"er "ucata de cprioar ce prisosise, aa nct a#eam acum o cin m"elugat& ,up ce mncarm, l luarm pe "e""eh la ntre"ri& n acum, nu rostise nici un cu#in(el& )ricum, nu se mpotri#ise, ci se artase chiar r"dtor, cu speran(a c ai lui #or aprea curnd i-l #or eli"era& G *pune-mi, ncepui eu, ce etiF @n d$iaf sau un "e""ehF .u-mi rspunse& G Rspunde, n-au'iF Rmase nemicat i tcut& G 5alef, scoate-i tur"anul i taie-i un smoc de prI !sta-i cea mai mare ofens care i se poate aduce unui 3urd i mai ales unui musulman& Cnd 5alef i apuc smocul cu mna stng, (innd cu(itul n dreapta, pri'onierul se rugD G ,omnule, las-mi prulI 7oi rspundeI G EineI ,in c tri" etiF G *unt un "e""ehI G Ieri ne-ai min(itI G @nui duman nu tre"uie s-i spui ade#rul& G :otui, fapta ta e a unui nemernic& !i $urat pe "ar"a profetului c nu min(iI G ,ac $uri unui necredincios, nu tre"uie s fii sincerI G Ea ai $urat i unor credincioi& rintre noi sunt patru din acetia& G .u m pri#eteI

6"

Karl May Opere vol. 35


G n afar de asta, ai spus c sunt un prostI G !sta-i o minciun, domnuleI G !i spus c suntem cu to(ii nite proti i c eu sunt cel mai prost& H ade#rat, fiindc am au'it-o eu nsumi, ndrtul ta"erei, cnd sttea(i i tia(i ciuperci& M-am pitit n spatele tufiului i am ascultat tot ce-a(i #or"it& Hi, m mai cre'i prostF G Iart-m, domnuleI G .-am ce s-(i iert, fiindc un cu#nt rostit de tine nu poate insulta un emir din =ran3istan& Ieri (i-am dat drumul, fiindc mi-a fost mil de tine? a'i am pus iar mna pe tine& Care-i mai detept dintre noi doiF Hti frate cu eicul Gasahl Ga"oMaF G .u sunt fratele lui& G 5agi 5alef, taie-i smoculI !menin(area-l m"ln'i& G Cine (i-a spus c suntem fra(iF ntre"& G Cine#a care te cunoate& G *pune-mi ce pre( de rscumprare ceriF G 7oi a(i a#ut o plat de rscumprare pentru aceti doi ini C i-i artai pe haddedihni C fiindc sunte(i 3ur'i& Hu nu cer un asemenea lucru, fiindc sunt cretin& :e-am luat ns pri'onier, numai ca s te ncredin(e' c noi suntem mai detep(i, mai cura$oi i mai di"aci dect # nchipui(i& Care dintre #oi a o"ser#at c au fugit pri'onieriiF G Leicul& G Cum i-a dat scamaF G Cnd a intrat n cort, a #'ut c lipsesc i armele lui i ale pri'onierilor& G .oi le-am luat& G Credeam c un cretin nu fur niciodat& G !sta-i ade#rat& @n cretin nu ia niciodat "unul altuia, dar nici nu se poate lsa $efuit de un 3urd& .e-a(i mpucat caii pe care i ndrgeam, aa c am luat ase dintr-ai #otri, pe care nu-i iu"im& !#eam n "u'unarele eilor o sumedenie de lucruri care ne tre"uiau neaprat& 7oi ni le-a(i luat, iar eu mi-am nsuit arma i pistoalele eicului& !m fcut un schim"& 7oi l-a(i nceput cu for(a, iar eu l-am terminat n acelai fel& G ,ar caii notri sunt mai "uni dect cei pe care i-a(i a#ut& G !sta nu m pri#ete, fiindc nici #oi nu ne-a(i ntre"at nainte de a ne ucide caii, dac sunt mai ri dect aceia pe care #i i-a fi luat n schim"& ,e ce n-a(i mpucat i calul meuF G 7oia s-l ai" eicul& G Credea ntr-ade#r c i-l poate nsuiF Chiar dac s-ar fi ntmplat asta, mi l-a fi luat napoi& ,ar a'i cine a o"ser#at c au fugit caii n pdureF G :ot eicul& =ugind spre cortul pri'onierilor i gsindu-l gol, alerg la cai? dar i acetia dispruser&

61

De la Bagdad la Stambul
G .-a mai gsit nici unulF G .u, numai un pa'nic, peste care se npustise un cine& G Li ce-a fcutF G L-a lsat s 'ac acolo, su" cine, drept pedeaps c nu i-a ndeplinit sarcina& G Groa'nicI 7oi nu sunte(i oameniF G !a a hotrt eiculI G Li ce (i se #a ntmpla (ie, care ai greit ca i to#arul tuF M-am pitit ndrtul dafinului, doar la c(i#a pai de tine? m-am furiai apoi pe lng tine i m-am dus la cai, despre care nu tiam unde sunt lega(i i m-am (inut dup tine pn la ta"r& G ,omnule, mai "ine s nu afle eicul toate asteaI .-a#ea gri$I .umai cu tine #reau s m socotescK !cum #oi mprti to#arilor mei rspunsurile pe care mi le-ai dat i ei #or hotr ce pedeaps (i se cu#ine& .u te #om $udeca noi, cei doi cretini, ci acei patru musulmani care se afl aici& :radusei n lim"a ara" con#or"irea cu "e""ehul& G Li ce-ai de gndF m ntre" Mohammed& G .imic, rspunsei linitit& G Hmire, ne-a min(it, ne-a trdat i ne-a dat pe mna dumanului& :re"uie s moar& G Li mai mult dect att, adug !mad el Ghandur, a $urat fals pe "ar"a rofetului& :re"uie osndit de trei ori la moarte& G Ce spui tu, sidiF ntre" 5alef& G ,eocamdat, nimic& 5otr(i #oi ce i se cu#ine& n timp ce se sftuiau cei patru mahomedani, engle'ul m ntre"D G Hi, ce facem cu elF G .u tiu& ,umnea#oastr cum l-a(i pedepsiF G 5mI L-a mpucaI G !#em dreptulF G %es& :ot dreptulI G Calea $usti(iei e urmtoareaD ne plngem la consulatele noastre? de acolo, plngerea pleac la Constantinopol i paa din *ulemania primete porunca s pedepseasc pe rufctor, dac nu (ine cum#a s-l rsplteasc& G =rumoas cale are $usti(iaI G ,ar singura ngduit unor supui ai altor state, cum suntem noi& Li apoiD sunte(i cretin& Ce face un cretin #r$maului suF G )fI M nne"uneti cu attea ntre"ri, masterI Hu sunt un englis !an& .u m pri#ete& G Chiar dac-l las s fugF G .-are dectI .u m tem de el? aa c, din partea mea, poate s plece li"er& ,ac sunte(i n stare, a$uta(i-m mai "ine s-i druiesc nasul sta nostim& !r fi cea mai nimerit pedeaps pentru nemernicul sta, careK ne-a dus ieri de nas&

62

Karl May Opere vol. 35


%es& n acest timp, "e""ehul prea c-i pierduse r"darea& .etiind ce-l ateapt, m ntre"D G ,omnule, ce-a#e(i de gnd cu mineF G o(i hotr tu nsu(i& ,e cine-l #rei s fii $udecatF ,e cei patru "r"a(i pe care i numi(i credincioi sau de ceilal(i doi crora o"inui(i s le da(i porecla n$ositoare de -ghiaur-F G *tpne, eu cred n !llah i n rofet& * m $udece numai aceia care sunt cu ade#rat credincioiI G 1i se #a mplini #rereaI .oi doi te-am fi iertat i te-am fi lsat s te ntorci mine diminea( la ai ti& Renun(, (i #oi aduce la ndeplinire dorin(a, dar s nu te cieti c ai pus la ndoial cu#ntul unui cretin i n-ai #rut s primeti ngduin(a luiI n sfrit, cei patru luar o hotrre& G Hmire& l #om mpucaI spuse Mohammed& G n nici un ca' nu #oi ngdui asta, rspunsei& G ! pngrit numele rofetuluiI G !#e(i dreptul s $udeca(i o asemenea faptF .-are dect s dea socoteal imamului, rofetului sau contiin(ei saleI G .e-a spionat i ne-a trdatI G Li-a pierdut #reunul din #oi #ia(a din pricina astaF G .u? dar ne-am pierdut "unurile& G n schim", ne-am luat altele, mai pre(ioase& 5agi 5alef )mar, mi cunoti prerea& M mhnete mult c te #d att de sngerosI G *idi, se scu' din toat inima, eu n-am #rut s-l omoram? numai cei doi haddedihni i cu dannahul au hotrt aaI G rerea mea este c dannahul n-are de ce s se amestece& H clu'a noastr i-l pltim& Lua(i alt hotrre& ncepur cu to(ii s discute pe optite ispr#ile pri'onierului& Mohammed Hmin #eni s-mi spunD G Hmire, nu #rem #ia(a lui, dar tre"uie s-l de'onorm, i tiem smocul de pr i-l plesnim cu nuiaua peste o"ra'& Cine-i pedepsit astfel i pierde onoarea& G ) asemenea pedeaps e mai nspimnttoare ca moartea i rmne tot fr urmri& !m plmuit pe un "e""eh care mi-a insultat credin(a i ieri tot l-am #'ut luptnd alturi de eic mpotri#a mea& !adar, la ce-au folosit palmele pe care i le-am trasF G :indu-i smocul de pr, l #om necinsti cu siguran(I G i #a pstra totdeauna tur"anul pe cap, ca s nu se "age de seam& G ,ar tu nsu(i #oiai s-l pedepseti astfel mai adineauriI G .u, n-a fi fcut-o& Hra numai o amenin(are, ca s-l silesc s #or"easc& Li apoi de ce #re(i s ndr$i(i i mai ru pe "e""ehii tia mpotri#a noastrF Hi se cred ndrept(i(i s ne urmreasc, fiindc am fost prieteni cu "e$a(ii& .-au de

63

De la Bagdad la Stambul
unde s tie c n-am fi ncu#iin(at nicicnd un asemenea $af? n-au de unde s tie c am spus deschis hanului 5eider Mirlam c, dac a fi "nuit ce pregtete, a fi #estit pe "e""ehi? ne-au gsit printre tlhari i-ne socotesc tlhari& !cum am scpat de ei, din fericire i poate c ne pierd urma& 7re(i s-i sili(i, prin cru'imea #oastr, s ne urmreasc iarF G Hmire, am fost pri'onierii lor& :re"uie s ne r'"unmI G Li eu am fost pri'onier, de multe ori, dar nu m-am r'"unat& !m fost prins odat de reissul din Lohrd, "eiul Medir& !m scpat i l-am iertat? dup aceea, neam mprietenit& .-a fost mai "ine aa, dect dac a fi s#rit o crimF G Hmire, eti cretin i cretinii sunt sau trdtori sau femeiI G Mohammed Hmin, s nu mai spui asta? altminteriD tu o iei la stnga i eu la dreapta, din chiar clipa n care-(i #or"esc& Hu nu (i-am pngrit niciodat credin(a? de ce-o pngreti tu pe a meaF .e-ai #'ut #reodat, pe mine sau pe acest ,a#id LindsaM-Eei, purtndu-ne ca trdtorii sau ca femeileF Li eu a putea foarte "ine s n$osesc islamismul& ! putea s spunD musulmanii sunt nerecunosctori, fiindc uit ceea ce face un cretin pentru ei& ,ar n-o spun, fiindc tiu c, dac e cte unul care se las condus de instinct, sunt mai mul(i cei care se pot stpniI l #'ui c se apropie de mine i-mi ntinde minile& G Hmire, iart-mI Ear"a mea e crunt i a ta o nc neagr, dar cu toate c inima (i-e tnr, mintea (i-e coapt ca a oamenilor "trni& (i predm pri'onierul& = cu el ce #ei credeI G Mohammed, (i mul(umescI =iul tu e de aceeai prereF G ,a, effendi, rspunse !mad el Ghandur& M ntorsei "ucuros spre pri'onierD G .e-ai min(it o dat& 7rei s-mi fgduieti-c a'i #ei spune ade#rulF G (i fgduiescI G ,ac-(i desfac legturile i-mi fgduieti c totui n-ai s fugi, (i #ei (ine fgduialaF G (i fgduiesc, domnuleI G EineI !ceti patru musulmani (i-au redat li"ertatea& !'i mai rmi cu noi, iar mine #ei putea s pleci oriunde #ei #rea& i de'legai minile i picioarele& G ,omnule, mi spuse, mi ceri s nu mint i tu nsu(i mi spui un neade#r& G Cum aaFI G *pui c acei patru "r"a(i mi-au redat li"ertatea i nu-i ade#rat& .umai tu singur ai hotrt aa& Mai nti, #oiau s m mpute? dup asta, au #rut s m "iciuiasc i s-mi smulg podoa"a credincioilor& :u ns te-ai ndurat de mine& !m n(eles fiece #or", fiindc #or"esc ara"a tot att de "ine, ca i lim"a 3urd& Li acum tiu, din cele spuse de tine, c n-a(i a$utat "e$a(ilor, ci a(i artat prietenie fa( de "e""ehi& Hmire, tu eti cretin& n acum am urt pe cretini, dar de a'i i cunosc mai "ine& 7rei s fii prietenul i fratele meuF G 7reauI

64

Karl May Opere vol. 35


G 7rei s ai ncredere n mine i s rmi aici, cu toate c mine #or sosi urmtorii #otriF G !m ncredereI G ,-mi mnaI G @ite-oI ,ar #or fi siguri de #ia(a lor i to#arii meiF G )ricine e cu tine poate fi sigur de #ia(a lui& :u nu mi-ai cerut nici un pre( de rscumprare& Mi-ai scpat #ia(a i onoarea& .imeni nu se #a atinge de tine i de ai ti i nu # #a face nici cel mai mic ruI n felul acesta, scpm dintr-o dat de toate gri$ileI .-a#eam de unde s tiu c pri'onierul nostru cunotea i ara"a? totui, eram peste msur de ncntat c puteam culege o "iruin( frumoas, datorit acestei ntmplri& Ca s-mi sr"toresc succesul, scosei restul de tutun pe care-l mai a#eam i-mi aprinsei pipa& .u era prea mult, dar mirosul su era att de plcut, nct mi ddu putin(a s m simt cu totul altfel dect atunci cnd ncepusem -$udecata-& .e culcarm plini de cura$ i #oioie, a#nd chiar ndr'neala s renun(m la o"inuita pa'& n diminea(a urmtoare, #'ui situa(ia n culori mai pu(in ro'e dect cu o sear nainte, n lumina romantic pe care o rspndea flacra plpitoare a focului de ta"r? cu toate acestea, m hotri s-i acord des#rit ncredere "e""ehului& G !cum eti li"erI i spusei& Calul tu e colo, iar armele (i le #ei gsi pe drum& G !i mei le #or gsi i le #or aduce? rmn aici, rspunse& G Li dac nu #inF G 7inI rspunse pe un ton hotrt i #oi a#ea gri$ s nu& treac, fr s se opreasc& .e petrecusem noaptea ntr-o #ale a crei intrare era att de ngust, nct dac ne-am fi ascuns 'iua acolo, n-am fi fost #'u(i& Ee""ehul se duse la ieirea din #ale i se ae' ntr-un loc, de unde s poat urmri tot ce se petrece pe o distan( mare& !teptam curioi desfurarea e#enimentelor& G Li dac ne neal nc o datF ntre" Mohammed& G !m ncredere n el& Ltia c-i #om reda li"ertatea i n-a#ea ne#oie s-mi spun c a n(eles fiece #or" pe care am rostit-o& *unt con#ins c e de "uncredin(& G ,ar dac ne pclete i de data aceasta, emire, (i $ur pe !llah c el #a fi cel dinti n care #oi trageI G n ca'ul sta, #a primi rsplata ce i se cu#ine& Li ,a#id LindsaM prea nelinitit& G Master& Ee""ehul st colo, mi spuseD i dac ne nel i acum, ne gsim n cea mai afurisit #gun, din care putem fi prini fr nici o greutate& * nu mi-o lua(i n nume de ru dac m duc s-mi iau arma i s-mi #d de cal& .eaprat, mi asumasem o rspundere neo"inuit de mare i mrturisesc

65

De la Bagdad la Stambul
sincer c nu m sim(eam n apele mele, cum se spune? totui nd$duiam c de'legarea nu se #a lsa prea mult ateptat& ,eodat, "e""ehul se ridic i ducndu-i mna la ochi, spre a #edea mai "ine, se uit n 'are? apoi i cut calul, ca s-l poat ncleca repede& G ncotroF l ntre"ai& G 7reau s-mi ntmpin to#arii, mi rspunse& 7in& ,-mi #oie s-i pre#in, domnuleI G Eine& ,u-teI Li porni& Mohammed Hmin se apropie de mine i-mi spuseD G Hmire, nu cum#a ai s#rit o greealF G *per c am fcut ceea ce se cu#enea& .e-am mpcat? dac n-a fi a#ut ncredere n el, i-a fi dat cel mai sigur im"old s ne atace iar& G ,ar l a#eam n mn i-l puteam folosi ca ostatic& G n tot ca'ul, se #a ntoarce& Caii notri sunt gata de plecare i n-a#em dect s ne a#ntm n a, dintr-o sritur& 1ine(i-# armele pregtite, dar fr s arta(i prin asta nici cea mai mic dumnie& G La ce ne-ar folosi, emireF Ee""ehii sunt mul(i i tu #rei s tragem numai n cai, ferind clre(ii& G Mohammed Hmin, ascult-mD dac "e""ehul nostru a plnuit #reo trdare, nu ne #om putea sal#a #ia(a trgnd n cai i eu #oi fi cel dinti care-i #a ndrepta arma asupra clre(ilor& !tepta(i liniti(i aici? m duc la intrarea #ii& 7e(i n(elege singuri ce a#e(i de fcut, #'nd ce fac eu& nclecai i urmai crarea ce ducea n #ale& Cnd a$unsei, co"ori i-mi luai suli(a& !plecndu-m pu(in, pri#ii n #oie ntreaga cmpie i 'rii la oarecare deprtare o trup numeroas de clre(i, care se opriser s asculte cu#intele unuia dintre ei& !cesta era fratele eicului& ,up o #reme, doi clre(i se desprinser de ceilal(i i pornir spre #ale& :o#arii lor rmaser s-i atepte& Recunoscui pe eicul Gasahl Ga"oMa i pe fratele su i-mi ddui seama c nu mai a#eam s ne temem de nimic& Cnd a$unse aproape de mine i m #'u, eicul i opri calul& e chipul su "ron'at nu aprea nici urm de prietenie i glasul su sun aproape amenin(tor cnd m ntre"D G Ce cau(i aiciF G * te ntmpin, rspunsei scurt& G ,ar primirea ta nu e prea politicoas, strineI G Ceri unui emir din mia'noapte s te primeasc prietenos, ct #reme tu te por(i altfel cu elF G )mule, eti prea mndruI ,e ce ai nclecatF G =iindc i tu eti clare& G 5ai la to#arii tiI )mul sta, care-i fiul tatlui meu, dorete s #d dac # putem ierta& G Eine& * mergem& =iindc i ei #or s chi"'uiasc dac tre"uie sa #

66

Karl May Opere vol. 35


pedepseasc sau s # ierteI Cu#intele acestea l scoaser din srite& G )mule, mi strig, adu-(i aminte c(i sunte(i #oi i c(i suntem noiI G .-am uitatI i rspunsei linitit& G 7oi sunte(i ase cu to(iiI Rsei, fcndu-i un semn afirmati#, printr-o nclinare a capului& G Iar noi suntem o oaste numeroasI ,dui nc o dat din cap& G !a c supune-te i las-ne s intrmI ,dui pentru a treia oar din cap i-mi mnui calul ntr-o parte, pentru ca eicul i fratele su s poat nainta pe crarea ngust& !cum ne puteam socoti n#ingtoriD deoarece, chiar dac eicul nu i-ar fi potolit #r$mia, mpotri#a #rerii fratelui su, era totui n mna noastr& Cei doi se ndreptar spre prietenii mei, desclecar i se ae'ar pe pmnt& =cui i eu acelai lucru& G *unt prietenoi sau dumnoi, masterF m ntre" LindsaM& G .u tiu nc& 7re(i s face(i ce # #oi spuneF G =irete& %es& G Ridica(i-# peste un minut, cu aer nepstorK G /ell& Gro'a# de nepstorI G 7 duce(i la intrare i sta(i de #egheK G /at$ )!anF =oarte frumosI *tranicI G ,ac #ede(i c "e""ehii care stau colo, departe, se mic i #or s #in ncoace, atunci striga(iK G %es& 7oi striga din toate puterileI G Li dac #reunul din tia doi ncearc s ias, fr ca cu s-i fi dat #oie, l culca(i numaidect cu un glonte& G /ell& mi #oi lua cu mine "trna mea s oot)sti$-=@. All rig t& .u sunt dar ,a#id LindsaMF .-o s glumesc delocI %es& =irete, cei doi "e""ehi ascultaser con#or"irea& G ,e ce #or"i(i ntr-o lim" strinF m ntre" nencre'tor eiculF G =iindc acest emir #itea' din !pus nu cunoate dect lim"a poporului su& G 7itea'F Cre'i ntr-ade#r c #reunul din #oi poate fi #itea'F Li adug cu un semn dispre(uitorD !(i fost pri'onieri i a(i fugitI G *pui ade#rul, o, eic, rspunsei r'nd& .u numai o dat, ci de dou ori ne-a(i prins i am scpat, fiindc suntem mai cura$oi i mi #ite$i dect #oi& .ici un "e""eh nu-i n stare s se msoare cu un apusean& G Ia ascult, #rei s m insul(iF G Gasahl Ga"oMa, calmea'-(i spiritul, ca s po(i a#ea pri#irea limpedeI 7ii la noi s ne mpcm& ,ac doreti cu ade#rat s ne mpcm, te rog s te ar(i
12

uc&

67

De la Bagdad la Stambul
mai "ine#oitor ca pn acum& .oi suntem doar c(i#a i tu singur ai spus c #oi a#e(i o oaste ntreag? dar toat oastea aceasta n-a i'"utit s ne supra#eghe'e ndea$uns i s ne (in pri'onieri& )are lucrul acesta e o ruine sau o cinste pentru #oiF * nu-(i nchipui c din laitate ne ferim s ne luptm cu #oi, ci din pricin c #rem s # cru(m #ia(a& G :e neli strine, m ntrerupse& G Cre'iF !m (inut pe unul din oamenii #otri pe cal, n fa(a mea? fratele tu a fost pri'onierul nostru, iar atunci cnd am ptruns n mi$locul ta"erei #oastre ca s-mi eli"ere' prietenii, era chiar #ia(a ta n minile noastre& 7-am cru(at, ns i #rem s # cru(m i de data asta, dar (i cerem s fii att de corect, nct s recunoti situa(ia n care te gseti& G ) recunosc& H situa(ia n#ingtorului& !tept s-mi cere(i iertare i s-mi napoia(i tot ceea ce ne-a(i furatI G Leic, greeti, fiindc eti n situa(ia celui n#ins& .u noi suntem aceia care tre"uie s cerem iertare, ci tu nsu(i C i atept s-o faci numaidectI Ee""ehul m pri#i nmrmurit? ndat, ns, i'"ucni ntr-un hohot de rs& G *trine, cre'i c "e""ehii sunt cini i m socoteti pe mine, eicul lor, fiul unei c(eleF !m cedat rugmin(ii fratelui meu de a #eni la #oi, ca s cercete' nsemntatea #inei #oastre cu suflet ndurtor& edeapsa #-ar fi fost "lnd& =iindc ns nu #re(i s recunoate(i tocmai ceea ce #-ar putea scpa, dumnia #a continua s ne despart i de-acum nainte? # #e(i da singuri seama c # pot stri#i, printr-o simpl poruncI G , porunca asta, Gasahl Ga"oMaI i rspunsei rece& !tunci, ns, #or"i fratele su pentru prima datD G *trinul acesta din !pus e prietenul meu& M-a scpat de ruine i de la moarte& I-am dat cu#ntul c ntre noi #a domni pacea i-mi #oi (ine cu#ntul& G 1ine(i-l, po(i s-o faci fr #oia, meaI i rspunse eicul& G @n "e""eh nu-i calc niciodat fgduiala& 7oi rmne alturi de ocrotitul meu, atta #reme ct l amenin( #reo prime$die i #reau s #d dac lupttorii tri"ului nostru se #or ncumeta s lo#easc pe oamenii care se afl su" ocrotirea mea& G )crotirea ta nu-i i a tri"ului& .e"unia pe care o fptuieti te #a distruge, fiindc #ei cdea, odat cu oamenii acetia& Leicul se ridic i se ndrept spre calul su& G !sta-i ultima ta hotrreF ntre" fratele& G ,a& ,ac rmi aici, nu pot face altce#a dect s poruncesc lupttorilor s nu trag n tine& G orunca asta #a fi 'adarnic& 7oi ucide pe oricine-mi #a amenin(a prietenul, chiar i pe tine C astfel c nu #oi fi cru(at nici eu& G :rea"a taI H dorin(a lui !llah, poate, s-(i pier'i mintea? s te ocroteasc el, dac eu nu te mai pot apra& M duc& n timp ce fratele su rmsese locului, eicul se urc pe cal, ca s plece&

Karl May Opere vol. 35


!tunci, ns, LindsaM i ridic arma i ndrept (ea#a spre pieptul eicului& G 4top, old bo#& )prete-te, flculeI i strig& Co"oar repedeI !ltfel, s-ar putea s te mpuc i s moriI /ell& Leicul i ntoarse capul spre mine i m ntre"D G Ce #rea omul staF G * te mpute, rspunsei linitit, fiindc nu (i-am ngduit nc s prseti locul staI ,in pri#irea mea rece i imo"il, n(elese c #or"esc serios? iar din faptul c engle'ul i pusese degetul pe trgaci, i ddu seama c nu suntem fricoi C astfel c-i ntoarse calul i-mi strig mniosD G *trine, eti un mielI G Leic, dac mai spui o dat cu#ntul acesta, fac un singur semn prietenului nostru i de#ii un cada#ruI G ,ar ceea ce faci e o trdareI !m #enit ca trimis al tri"ului meu i am dreptul s plec teafr i ne#tmat& G .u eti trimisul, ci nsui conductorul acestui tri"? nu te po(i "ucura de drepturile unui trimisI G Cunoti dreptul popoarelorF G Hu l cunosc foarte "ine, dar #d c tu nu-l tii& oate c ai au'it cnd#a #or"indu-se despre el, dar mintea nu (i-e destul de coapt i n-ai n(eles nimic& ,reptul despre care #or"eti poruncete s fii cinstit, cnd te lup(i& oruncete s(i pre#ii #r$maul atunci cnd ai de gnd s-l ataci& !i fcut-oF .u& :e-ai npustit asupra noastr ca un tlhar, ca un #ultur care sfie porum"elul& Li te mai miri, cnd eti socotit tlharI !i #enit la noi, fiindc ne-ai cre'ut nite lai care se tem de oastea ta numeroas& 7ei putea s pleci, numai atunci cnd (i #oi ngdui& ,ac #ei ncerca s pleci fr #oie, te #a costa #ia(a& !adar, co"oar i aea'-te lng noi& ,ar nu uita c atept din parte-(i o purtare frumoas i c, n ca'ul cnd "e""ehii ti se #or ncumeta s ne atace, moartea (i-e sigurI mi ndeplini n sil porunca, dar nu se putu stpni de a-mi spune amenin(torD G )amenii mei m #or r'"una crncenI G .u ne temem de r'"unarea lor, dup cum te-ai ncredin(at pn acum i dup cum #ei mai a#ea prile$ul s te con#ingiI Mai "ine ns s #or"im cu deplin serio'itate despre ntmplrile care te-au determinat s #ii la noi& 7or"ete, eic, Ga"oMa, dar ferete-te s ne intui(iI G *unte(i #r$maii notri, fiindc #-a(i aliat cu "e$a(ii, ca s ne $efui(iK G !sta-i o greeal& Ee$a(ii au dat de noi n timpul unui popas de noapte i eicul lor 5eider Mirlam ne-a poftit s fim oaspe(ii lui& .e-a spus c se duce la o sr"toare a d$iafilor i l-am cre'ut& ,ac am fi tiut c plnuia s # atace, n-am fi rmas la el& 7-a furat turmele, n timp ce noi dormeam i atunci cnd am aflat de ispra#a s#rit, l-am fcut s-mi cunoasc mnia& :u te-ai npustit asupra noastr i i poruncit s fim urmri(i& .oi nu ne-am temut? #-am cru(at #ia(a i am

6!

De la Bagdad la Stambul
fugit, dup ce #-am do#edit c nu suntem #ino#a(i& Cu toate acestea, nu ne-ai lsat s ne #edem liniti(i de drum& !i pus oameni s ne pndeasc& !m prins pe unul din ei i ne-am artat iari ndurtori& :u ne ataci mereu i noi # cru(m #ia(a& !m #enit n ta"ra #oastr& Mi-am scpat prietenii care erau pri'onieri& 7 puteam pricinui orice ru, totui n-am #rsat nici o pictur de snge& .e-a(i urmrit din nou& L-am prins pe fratele tu, dar nu i-am atins nici mcar un fir de pr din cap& Gndete-te "ine, o, eic i n(elege c ne-am purtat tot timpul ca prieteni, iar nu ca dumaniI Li drept rsplat, #ii la noi, ne #or"eti urt i ne insul(i& n loc s ne ceri iertare, #rei s (i-o cerem noi (ieI !llah s ne $udece i pe noi i pe #oiI .u ne temem de #oi& Mai curnd tre"uie s # teme(i #oi de noiI .u m ascultase cu toat aten(ia& Cnd sfrii, mi rspunse oarecum "at$ocoritorD G Cu#ntarea ta e foarte lung, strine? dar tot ce spui e fals& G ,o#edete-mi-oI G Mi-e foarte uor s-(i do#edesc& Ee$a(ii sunt dumanii notri, a(i fost la ei, prin urmare sunte(i i #oi dumanii notri& Cnd #-au urmrit oamenii notri, a(i tras n caii lor& !ceasta nseamn prietenieF G ,ar faptul c ne-a(i urmrit nseamn prietenieF G M-ai lo#it att de puternic n cap, nct mi-am pierdut cunotin(a& ,up aceea, ai plmuit pe unul dintre cei mai #ite$i lupttori ai mei i l-ai '#rlit de pe cal, ca pe un #ierme& !sta nseamn prietenieF G :e-ai npustit asupra mea, aa c am fost ne#oit s te lo#esc? iar cel mai #itea' dintre lupttorii ti m-a "at$ocorit i de aceea m-am purtat cu el cum tre"uie s te por(i cu un #ierme& G almele tale sunt cea mai gro'a# insult din cte e+ist& Cel insultat #rea s se r'"uneI G Cu toate acestea, palmele pe care i le-am tras n-au fost o insult pentru el, ci o cinste deose"it, fiindc i-ai ngduit s rmn n fruntea lupttorilor ti& ,ac #rea s se r'"une, s pofteascI G n sfrit, ieri ne-ai furat cei mai "uni cai& !sta-i tot prietenieF G 7-am luat caii, fiindc i-a(i mpucat pe ai notri& :oate acu'a(iile tale sunt false i lipsite de temei& .-a#em timp, nici plcere s ne mai lsm r"darea pus la ncercare& *pune-ne scurt ce #rei de la noi i-(i #oi rspunde tot att de scurt& !tunci, eicul i rosti condi(iile, ncepnd astfelD G 7 cer s #eni(i la noi& G Mai departeI i spusei& G * ne preda(i caii, armele i tot ce a#e(i la #oi& G Mai departeI G * dai socoteal celui pe care l-ai plmuitI G Mai departeI G !poi, pute(i pleca oriunde #re(i& G !sta-i totF

7"

Karl May Opere vol. 35


G ,a& 7e'i doar c sunt milosti#I G n ce fel tre"uie s dau socoteal celui pe care l-am plmuitF G ltind despgu"irea pe care o #om sta"ili& *per c-mi #ei primi condi(iile& G .u le primesc& .u #oi, ci noi suntem cei ndrept(i(i s punem condi(ii& n afar de asta, ceea ce ne ceri e din cale-afar de nes"uit& * pltim despgu"ire, dup ce ne-a(i luat totulF 7 sftuim s ne lsa(i s ne retragem, fr s # atinge(i de noi& H cel mai chi"'uit lucru pe care-l pute(i faceI !du-(i aminte c eti n mna meaI G 7rei s porunceti s fiu ucisF G ,a, ndat ce "e""ehii ar ncerca s ne pricinuiasc #reun ru ct de mic& G M #or r'"una? (i-am spus-o doarI G .u te #or r'"una, ci se #or da ei nii pier'rii& @it-te aici, eic Gasahl Ga"oMaI n puca asta am dou'eci i cinci de cartue, iar n cara"in dou& =iecare dintre re#ol#erele astea are cte ase cartue i fiecare dintre pistoalele pe care le port la "ru are cte douD prin urmare, pot trage nentrerupt de patru'eci i trei de ori& rietenii mei sunt tot att de "ine narma(i i ne aflm ntr-un loc de care se poate apropia doar cte un singur atacator& rin urmare, oamenii ti #or cdea unul dup altul, fr s ai" putin(a de a rni sau omor mcar pe unul singur dintre noi& !scult-m i urmea' ndemnul fratelui tuD las-ne s plecm liniti(iI G * m fac de rsul oamenilor meiF Cum po(i a#ea attea gloan(e ntr-o armFI Cu#intele tale nu pot fi ade#rateI G 4ila darii=A din !pus sunt mai pricepu(i dect ai #otri& @it-te cu luareaminte? te #oi lmuri, ca s n(elegi cum sunt fcute armele asteaI i artai mecanismul ncrctorului cu repeti(ie i re#ol#erul i figura lui temtoare mi do#edea c tactica pe care o alesesem era cea mai "un& G !llah e atotputernicI murmur& ,e ce nu d credincioilor lui priceperea de a face asemenea armeF G =iindc nu le-ar folosi cu chi"'uial& !llah e prea "un i prea n(elept? druiete numai cretinilor astfel de arme, ca s se foloseasc de ele doar atunci cnd r"darea lor e nesocotit& Li acum, spune-mi ce ai hotrtF G ,omnule, #-am #'ut armele? sunt stranice, dar nu ne temem de ele& 7reau totui s m art ndurtor cu #oi, dac-mi da(i ceea ce # #oi cere& G Ce ne ceriF G Cei ase cai pe care ni i-a(i luat i armsarul pe care-l clreti tu& n afar de aceasta, mi #ei da arma aceea cu dou'eci i cinci de gloan(e, am"ele pistoale cu cte ase cartue, mpreun cu armele pe care le-ai luat din cortul meu& !ltce#a, nimicI G .u-(i #oi da nici un cal, fiindc i-a(i mpucat pe ai notri? nici armsarul,
13

!rmurierii&

71

De la Bagdad la Stambul
fiindc e mai pre(ios dect o mie de cai de-ai "e""ehilor& Iar armele mi tre"uie& :otui, ca s-(i art c sunt "ine#oitor, (i #ei primi arma i pistoalele, ndat ce m #oi ncredin(a c ne lai s plecm nestingheri(i& G Gndete-te "ine, strine, ceea ceK Li se opri, fiindc de afar "u"ui o mpuctur, dup care urmar altele i altele& M ntorsei spre engle'D G Ce s-a ntmplat, sirF G ,oManI mi rspunse el& Cu#ntul acesta m electri'a n asemenea msur, nct m repe'ii ne"unete spre intrarea #ii& ntr-ade#r, apruse ogarul meu& <ur'ii l urmreau furioi? dar el se arta destul de iste( i fugea astfel, nct s-l ocoleasc& Liretlicul lui prea totui 'adarnic& Hra hr(uit i o"osit, deoarece caii mici ai "e""ehilor se do#edeau mai iu(i ca el& *e afla n pericolul de a fi mpucat& *rii pe cal& G Leic Gasahl Ga"oMa, te #ei ncredin(a ndat despre preci'ia armelor unui emir din !pus& ,ar ferete-te s te apropii de intrareI Hti pri'onierul meu, pn cnd m napoie'I M pregtii s plec& G ncotro, sidiF ntre"a 5alef& G *-mi apr cinele& G Merg i euI G Rmi& !i gri$ s nu fug cei doi "e""ehii& Clrii spre cmpie i fcui 3ur'ilor un semn, cu "ra(ul ntins, ca s ncete'e urmrirea cinelui& Hi #'ur semnul dar nu-l urmar& Li cinele m 'ri? dar n loc s-i continue drumul pe care alerga, #eni n goan spre mine& n felul acesta ns se apropia prea mult de urmritorii lui& .u (ineam deloc s-mi las omort minunatul animal, pe care-l cre'usem pierdut pn acum& ,e aceea, oprii calul i m prefcui c-mi ndrept (ea#a armei spre cine? o"ser#ndu-mi gestul, ,oMan rmase nemicat& !poi, mi ncrcai arma i apsnd pe trgaci, cu dou mpucturi aruncai la pmnt caii celor doi 3ur'i care se apropiaser i puteau nimeri cinele& *co(nd strigte de manie "e""ehii se npustir spre mine& ,e "ucurie c m-a regsit, cinele se repe'i pe cai dintr-o sritur& l mngiai i apoi l ndeprtai, cci putea s m mpiedice n micri& G Buraja, buraja& 7eni(i, #eni(i repedeI au'ii un glas ce striga din #ale& Hra glasul eicului, care #oia s foloseasc prile$ul, spre a scpa din situa(ia nu tocmai plcut n care se gsea& <ur'ii i au'ir chemarea, ddur pinteni cailor i-i pregtir armele& =irete c le-am luat-o nainte i cnd a$unsei la intrarea #ii l #'ui pe eic trntit la pmnt, n timp ce 5alef i engle'ul se strduiau s-l lege 'dra#n& =ratele su sttea de-o parte, artndu-ne astfel c (ine s rmn neutru& G Hmire, cru(-mi fra(ii, m rug& G ,ac p'eti pe eicI rspunsei& G ) #oi face, domnuleI

72

Karl May Opere vol. 35


*rii de pe cal i le spusei prietenilor mei s se ascund ndrtul stncilor de la intrarea #ii& G :rage(i numai n caiI le poruncii& G !a-(i respec(i cu#ntulIF m ntre" suprat Mohammed Hmin& G =ratele eicului e cinstit& rin urmare, prima sal# n cai? apoi #om #edeaI :otul se petrecuse att de repede, nct "e""ehii se aflau nc la o "taie de puc& Cnd mi scpasem cinele, trsesem am"ele gloan(e ale cara"inei& Luai deci puca& mpucturile noastre "u"uir i fur urmate de altele& G ocI troscI @ite-i cum cadI strig engle'ul& Cinci, opt, nou caiI %es& Li se ridic, n timp ce eu continuam s trag, spre a-i ncrca arma, ca i ceilal(i& Li !llo, cr"unarul, trsese un glonte cu arma eicului& ,in pricina nendemnrii, rni un "e""eh? ceilal(i ns tiau s-i mnuiasc armele& rima sal# i "uimci pe 3ur'i? a doua ns le rpi cu des#rire cura$ul i-i sili s se opreasc& G Co!e on C nainteI strig LindsaM& !farI s omoram pe ound$at$ ers, pe #ntorii tia, de ciniI i nfac arma de (ea#a, #oind ntr-ade#r s se ndrepte spre 3ur'i? dar l prinsei de "ra( i-l re(inui& G !(i nne"unit, sirF rcnii eu& 7re(i s rmne(i fr nasul dumnea#oastr fermectorF *ta(i unde sunte(i, pentru ,umne'euI G ,e ceF H clipa cea mai nimeritI e ei, master, pe eiI G H o prostieI !ici suntem siguri? afar, nuI G *iguriF 5mI !tunci, culca(i-# pe canapea, ca s # odihni(i masterI H cea mai mare prostie s-i lsm s scapeI /ell& G * ne pstrm calmulI i #ede(i cum se retragF !u primit o lec(ie "un i no #or uita curnd& G =rumoas lec(ieI i cost doar c(i#a caiI ,eodat, fratele eicului mi puse mna pe "ra(& G Hmire, (i mul(umesc& !i fi putut omor att de mul(i dintre ei, c(i cai 'ac acolo, dar n-ai fcut-o& Hti cretin, dar !llah te #a ocrotiI G 7e'i c armele noastre sunt mai "une ca ale #oastreF G 7d& G Hi, du-te la "e""ehi i spune-le-oI G M duc& ,ar cu eicul ce ai de gndF G Rmne aici& (i dau un sfert de or& ,ac pn atunci nu te ntorci mpreun cu un sol al mpcrii, l #oi ag(a pe eic de craca aceea de sus& .a#ea nici o ndoialI !m o"osit i m-am plictisit, de cnd m lupt cu un #r$ma prost& G Li dac-(i aduc solia de paceF G !tunci i dau drumul eicului& G Li ceea ce (i-a cerutF G .u-i dau&

73

De la Bagdad la Stambul
G .ici arma i nici pistoaleleF G .u& Hl este #ino#at pentru atacul de adineauri? nu se poate atepta nici la cea mai mic ngduin(& .oi suntem n#ingtorii& = ce #reiI n timp ce plec mi-am ncrcat armele& Cinele sttea la picioarele mele i se gudura de "ucurie, cu toate c din pricina isto#elii i atrna lim"a de un cot& G Ce cre'i, emireF m ntre" !mad al Ghandur& L-o fi mucat oare pe pa'nicul asupra cruia se npustiseF G Cred c nu& oate l-a prsit, fiindc trecuse prea mult #reme de cnd era acolo& .u uita c a stat nemicat i l-a p'it o dup-amia' i o noapte ntreag, aa c "ietul animal e isto#it i flmnd& 5alef, d-i s mnnceI Mai tr'iu i #om da i apI Leicul 'cea legat la pmnt i nu scotea nici un cu#nt? dar ochii lui ne urmreau necontenit micrile, ncruntarea pri#irii lui #dea c nu ne #a fi #reodat prieten& !teptam cu ner"dare hotrrea pe care urma s-o primim din partea "e""ehilor& *e m"ul'iser i ne ddurm seama, din gesturile lor nsufle(ite, c discutau ptima, n sfrit, trimisul se napoie& G 7 aduc mpcarea, domnuleI mi spuse& G Cu ce condi(ieF G =r condi(ie& G .u m-am ateptat la asta& *e pare ca ai #or"it cu ardoare n spri$inul nostru& (i mul(umesc& G ! #rea s m n(elegi, nainte de a-mi mul(umi, domnuleI (i aduc mpcarea, dar nici "e""ehii nu accept nici o condi(ie& !hI Li asta numesc ei paceF Eine, atunci mi #oi lua msurile cu#enite& *pune-le c-l #oi lua ostatic pe eic, fratele tu& G Li ct #reme l #ei (ineF G Ct o s fie necesar? adic pn cnd #oi fi sigur c nu sunt urmrit& !poi, i #oi da drumul, fr s-l pricinuiesc #reun ru& G :e cred& ,-mi #oie s-mi anun( fra(iiI G ,u-te i poruncete-le s se retrag pn la mun(ii de la marginea cmpiei& ndat ce #d c ne urmresc, eicul e mort& lec iar i #'urm ndat c to(i "e""ehii, att cei care mergeau pe $os, ct i cei ce erau pe cai, ncepur s se retrag spre nord& .umai solul se ntoarse, ea s-i ia calul& G Hmire, mi spuse el, am fost pri'onierul tu? mi dai drumulF G ,a& Hti prietenul meu& Ia pistoalele fratelui tu& !rma ns rmne n stpnirea omului cruia i-am druit-o& Rmase, pn cnd l legarm pe eic pe calul su i ne #'u pornind& mi ntinse mna i-mi spuseD G ,rum "un, domnuleI !llah s-(i "inecu#nte'e minile i picioarele& Iei cu tine pe un om, care-i #r$maul tu i de acum nainte i al meu i cu toate

74

Karl May Opere vol. 35


acestea l ncredin(e' "un#oin(ei tale, fiindc e fiul tatlui meu& ri#i lung n urma noastr, pn cnd nu ne mai putu #edea& Leicul nu se mai uita la el& =r ndoial, de#eniser dumani& .e ndreptarm spre sud& Leicul se afla intre 5alef i !llo, care i mnau calul& n afar de cte#a mici instruc(iuni pe care le consideram necesare, ne urmarm drumul n tcere& )"ser#asem c prietenii mei nu erau de acord cu purtarea mea din ultimele 'ile& .u-mi spuser nici un cu#nt, dar faptul acesta se #edea n pri#irile lor i n atitudinea lor morocnoas& Mi-ar fi plcut mai curnd s stm de #or" i s fiu $udecat, dect s ndur rceala pe care mi-o artau& .ici natura ncon$urtoare nu ne era mai prietenoas& Clrirm peste culmi pustii, po#rniuri sterpe, #guni ntunecoase& *eara fu aproape tot att de friguroas ca n toiul iernii, iar noaptea pe care o petrecurm ntre dou stnci alturate, pru nesfrit& u(in nainte de i#irea 'orilor, mi luai cara"ina i plecai s mpuc #reun #nat& ,up o cutare ndelungat, i'"utii s mpuc doar un "iet #ie'ure i-l adusei n ta"r& Ceilal(i se tre'iser& ) pri#ire pe care mi-o arunc 5alef pe furi m #esti c n timpul lipsei mele se ntmplase ce#a& .u trecu mult i dup ce m ae'asem, Mohammed Hmin m ntre"D G Hmire, ct #reme mai crm cu noi pe "e""ehul staF G ,ac #rei s #or"im mai amnun(it n pri#in(a asta, rspunsei, atunci ndeprtea'-l pe pri'onier, care n(elege ara"a tot att de "ine ca i fratele su& G !llo s-l treac de o parte i s-l p'easc& !cceptai propunerea lui i l nso(ii eu nsumi pe eic ntr-un loc ndeprtat de cel n care ne aflam& Chemai pe !llo i-i atrasei aten(ia c tre"uie s-l supra#eghe'e pe pri'onier cu cea mai mare strnicie& !poi, m n-torsei& G !cum nu mai suntem spiona(i, ncepu Mohammed Hmin, i-(i repet ntre"areaD ct #reme mai crm cu noi pe "e""ehF G ,e ce m ntre"iF G )are n-am dreptul s-o fac, effendiF G Ea ai dreptul i nu (i-l tgduiesc& 7reau s-l (inem, pn cnd #oi fi cu des#rire sigur c nu suntem urmri(i& G Cum cre'i c po(i a#ea siguran(a astaF G CumF Con#ingndu-m& .e continum drumul pn la amia'? apoi, n timp ce #oi alege(i un loc potri#it unde s # petrece(i noaptea, eu m ntorc i sunt ncredin(at c-i #oi descoperi i pe "e""ehi, n ca'ul ca ne urmresc& Mine diminea( sunt iar printre #oi& G Merit atta osteneala un asemenea dumanF G .u-i #or" de ceea ce merit el, ci de siguran(a noastr& G ,e ce nu #rei s-(i uure'i (ie i nou situa(iaF G n ce chip a putea-o faceF G Ltii c ne este dumanF G ,a& Chiar un duman n#erunat&

75

De la Bagdad la Stambul
G Care se gndete mereu cum s ne ucidF G .egreit& G ,up legile ammarilor, ar putea fi osndit de cte#a ori la moarte& G ot fi aplicate i aici legile acesteaF G retutindeni unele re#ine unui ammar sarcina de a $udeca& G !h, #re(i s-l $udeca(i pe pri'onierF Credeam ca #-a(i pronun(at cu pri#ire la #ino#(ia lui& 1i-o amintetiF G ,a& Moartea& G ,e ce nu #-a(i e+ecutat sentin(aF G uteam s-o facem fr tine, emireF G !adar n-a#e(i cura$ul s # e+ecuta(i sentin(a fr mine? totui, #d c a#e(i inima s-l $udeca(i fr mine& )h, Mohammed Hmin, ai ales o astfel de cale, nct moartea pri'onierului ar fi atras-o pe a ta& G .u n(eleg& Lmurete-m& G H foarte greu, cu toate astea& !ici st prietenul meu ,a#id LindsaM, iar dincoace #itea'ul meu 5alef& Cre'i c ei (i-ar fi ngduit s-l uci'i pe "e""eh n lipsa, meaF G .u m-ar fi oprit& G H ade#rat c #oi sunte(i cei mai #ite$i lupttori dintre haddedihni, dar acestor doi oameni nu le-a fost fric niciodat& *pune-miD ce cre'i c a fi fcut cnd m-a fi napoiat i #-a fi #'ut ispra#aF G .-ai fi putut schim"a nimic& G H drept, dar ar fi urmat moartea #oastr& ! fi nfipt cu(itul n pmnt& n fa(a #oastr i m-a fi luptat cu #oi, ca r'"untor al aceluia ce fusese omort dei se afla su" ocrotirea mea& .umai !llah tie dac a(i fi fost n stare s m "irui(i& G Hmire, s nu mai #or"im despre asta& 7e'i doar c nu facem nimic, nainte de a te ntre"a& Leicul tre"uie s moar? hai s ne sftuim asupra soartei ce i se cu#ineI G * ne sftuimF .-am fgduit oare fratelui su c-l #oi lsa s plece ne#tmat, ndat ce m #oi ncredin(a c nu suntem urmri(iF G ! fost o fgduial pripit& !i rostit-o fr s ne fi ntre"at& Hti oare stpnul nostru, de faci mereu ce (i d prin capF Hra o mustrare, la care nu m ateptam& :cui o #reme, ca s-mi scrute' contiin(a? pe urm rspunsei? G !#e(i dreptate cnd spune(i c uneori am luai diferite hotrri, fr s # ntre"& ,ar n-am fcut-o fiindc m-am socotit mai mare ntre #oi, ci din alte pricini& 7oi nu cunoate(i lim"a 3urd, aa nct am fost mereu singurul care o #or"eam i m n(elegeam cu oamenii din neamul 3ur'ilor& 7-a fi putut traduce fiece cu #nt din ntre"rile pe care Ie puneam i din rspunsurile ce mi se ddeauF !i suficient rga' s te sftuieti cu to#arii, care nu #or"esc mcar una i aceeai lim", mai ales atunci cnd e #or"a de o hotrre ce tre"uie luat

76

Karl May Opere vol. 35


n gra" sau la #reo ac(iune ce nu sufer amnareF )are nu #-a folosit mereu ceea ce a(i fcut ca urmare a sfaturilor meleF G ,e cnd ne-am ntlnit cu "e$a(i, sfaturile tale n-au mai fost destul de "ine gndite& G .-am tiut asta, dar nu #reau s m cert cu #oi& .u sunt !llah, ci un om care poate grei& n acum m-a(i lsat s # conduc, fiindc a(i a#ut ncredere n mine& Cum ns #d c nu mai a#e(i aceast ncredere, renun( "ucuros la conducere& Mohammed Hmin, eti cel mai #rstnic dintre noi? prin urmare, (i se cu#ine (ie cinstea de a ne fi conductor& .u se ateptau la o asemenea hotrre? ultimele cu#inte l mguliser prea mult pe "trnul haddedihn, astfel nct nu putea s rmn neo"ser#at i fr urmri propunerea pe care o rostisem& G ,oreti cu ade#rat lucrul staF Li eti con#ins c a putea fi conductorul #ostruF G ,a, fiindc eti tot att de n(elept, pe ct eti de puternic i de #itea'& G (i mul(umesc, dar nu cunosc lim"a 3urd& G 7oi fi tlmaciul tu& )mul acela cumsecade nu-i ddea seama c, din pricina felului ciudat cum era alctuit grupul nostru, ar fi fost cu neputin( ca ntreaga conducere s se afle ntr-o singur mn& G ,e altfel, adugai eu, #om ptrunde curnd n regiuni unde se #or"ete numai ara"a& G Ceilal(i sunt de acord cu propunerea taF ntre" Mohammed& G 5alef )mar mi #a ndeplini dorin(a, iar pe engle' l #oi ntre"a acum& ,up ce e+plicai engle'ului cum stau lucrurile, mi rspunseD G * nu grei(i, masterI !m o"ser#at de mai mult timp c haddedihnii au ce#a pe suflet& .oi suntem cretini, adic suntem mai omenoi dect ei& /ell& G ntr-ade#r, aceasta-i realitatea& Li acum, # ntre"D recunoti pe eicul Mohammed drept conductorul nostruF G %es, dac tie drumul& n celelalte pri#in(e, n-am ne#oie i nu m sinchisesc de conductor& *unt un englis !an i fac ce-mi place& G * i-o spunF G ,a, spune(i-i i aduga(i-i din partea mea tot ce # #a trece prin gnd& *unt mul(umit, chiar dac i cr"unarul !llo #rea s fac pe conductorul& mprtii haddedihnului prerea engle'ului, spunndu-iD G ,a#id LindsaM e de acord& u(in i pas dac ne conduci tu sau !llo, cr"unarul& H un emir din Inglistan i face numai ceea ce-i place& Mohammed Hmin i ncrunt pu(in sprncenele& Conducerea pe care o r#nea se #dea de la nceput o#ielnic& G Cine are ncredere n mine, #a fi mul(umitI mi spuse el& !cum ns #om #or"i despre "e""eh& :re"uie s moar& l mpucm sau l spn'urmF G .ici una, nici alta& 1i-am amintit doar c mi-am pus cu#ntul che'a pentru

77

De la Bagdad la Stambul
#ia(a lui& G Hmire, acum s-au schim"at lucrurile, fiindc eu sunt conductor& Li ceea ce spune conductorul tre"uie s se ndeplineasc& G *e ndeplinete ceea ce spune conductorul, dac sunt i ceilal(i de acord& .u #oi ngdui s mi se nesocoteasc astfel cu#ntul& G HffendiI G Leic Mohammed HminI !tunci, micul 5alef i trase de la cingtoare unul din pistoale i m ntre"D G Leic Mohammed HminF !llah mi-e martor c o fac numaidectI G 5agi 5alef )mar, pune-(i la loc pistolul, fiindc suntem doar prieteni, chiar dac haddedihnii au uitat lucrul sta dup cte se pare, rspunsei linitit& G ,omnule, n-am uitat, se apr !mad el Ghandur, dar nici tu nu tre"uie s ui(i c eti un cretin, care se afl n to#ria Coranului i un cretin nu tre"uie s ne stn$eneasc n aplicarea legilor Coranului& e fratele eicului l-ai aprat? dar pe el nu te #om lsa s ni-l smulgi& ,e ce ne-ai o"ligat mereu s tragem numai n caiF *untem oare nite copii, crora li s-au dat armele, numai ca s se $oaceF ,e ce s cru(m pe trgtoriF 7ei plti cnd#a cu #ia(a hotrrea pe care ai luat-oI G :aci, !mad el Ghandur? cu toate c por(i un nume care nseamn -lupttorul-, eti nc un copilI nainte de a #or"i, n#a( s cunoti oameniiI G ,omnule, strig nfuriat, sunt un "r"atI G .u, fiindc dac ai fi fost, ai fi tiut c un "r"at nu se las niciodat silit s-i "at $oc de cu#ntul pe care l-a datI G .u (i-l #ei clca, fiindc numai noi l #om pedepsi pe "e""eh& G 7 opresc s-o face(iI G Li eu o poruncescI strig Mohammed Hmin, ridicndu-se mnios i nfruntndu-m& G !i dreptul de a porunciF l ntre"ai& G ,ar tu ai dreptul de a m opriF mi rspunse& G ,a& Che'ia cu#ntului meu m ndrept(ete& G .u (inem seama de cu#ntul tu& .e-am plictisit i nu mai #rem s fim condui de un om care ndrgete pe dumanii notri& !i uitat ce-am fcut pentru tine& :e-am primit ca pe un oaspete? te-am ocrotit? (i-am dat chiar calul, care pre(uia $umtate din #ia(a mea& Hti un nerecunosctorI *im(eam c-mi n#lete sngele n o"ra$i i c mi se ndreapt mna spre pumnal? reuii totui s m stpnesc& G Retrage-(i cu#ntul, i rspunsei rece i m ridicai& =cui un semn lui 5alef i m dusei spre locul unde se afla pri'onierul, n pa'a cr"unarului, ae'ndu-m n prea$ma lor& ,up cte#a clipe, #eni i engle'ul& G Ce s-a ntmplat, masterF m ntre"& *ounds, a#e(i ochii tul"uriI *pune(imi pe cine tre"uie s mpuc sau s sugrumI G e oricine care #a ncerca s se ating de pri'onier&

Karl May Opere vol. 35


G Li cine-i acelaF G .u-i unul singur, ci e #or"a de doi, haddedihnii& Leicul Mohammed mi-a spus adineauri c sunt nerecunosctor& I-am napoiat armsarul& G !rmsarulF Ce, a(i nne"unit, master, s napoia(i animalul, dup ce a(i de#enit stpnul luiF *per totui ca se #or schim"a lucrurile& 5alef #eni spre noi, (innd doi cai de cpestre? unul era al su, iar cellalt era calul pe care-l luasem "e""ehilor, n afar de cei cinci da(i to#arilor mei& e calul din urm se afla aua mea, pe care 5alef o luase de pe armsar& Micul meu hagiu a#ea pri#irea tul"ure, iar glasul i tremura, cnd mi spuseD G !i a#ut dreptate, sidi& Leitan a pornit spre haddedihn& * iau "iciul ca s-i gonesc napoiF G i iert& Mai "ine s pornimI G *idi, ce facem dac #or #oi s-l ucid pe "e""ehF G i mpucm fr milI G !sta-i drept i-mi placeI !llah s omoare cu pietre pe nemernicii iaI ri'onierul fu legat iar pe calul su i nclecarm? firete, eu nu m-am urcat pe armsar, ci pe roi"ul care n Germania ar fi pre(uit #reo patru sute de taleri& Mica noastr cara#an porni la drum i trecu pe dinaintea haddedihnilor, care mai stteau pe iar"& Cre'user fr ndoial c ne #om lsa ndupleca(i& !cum, ns, #'ndu-ne gata de plecare, se ridicar n gra", neliniti(i& G Hmire, ncotroF ntre" Mohammed Hmin& G nainteI rspunsei scurt& G =r noiF G ,ac aa #re(iI G @nde-i armsarulF G ,incolo, unde a fost legat& G Mas$ alla , e al tu doarI G H iari al tu, acum& *alama C !llah s te "inecu#nte'eI ,dui pinteni calului i pornirm n trap, dar a"ia str"turm o leghe i cei doi ne a$unser& !mad el Ghandur nclecase pe armsar i-i ducea calul su de cpstru& !cum, era cu neputin( s-mi mai capt armsarul napoi& Mohammed Hmin se apropie de mine, n timp ce fiul su rmase n urm& G M gndesc sa fiu conductorul grupului nostru, emire, ncepu el& G .e tre"uie un conductor, dar nu un tiranI G 7reau s-l pedepsesc pe "e""ehul care ne-a luat pri'onieri, pe mine i pe fiul meu& ,ar (ie ce (i-am fcutF G Mohammed Hmin, ai renun(at cu uurin(a la dragostea i stima ce-(i nutreau trei ini, care au nfruntat prime$dii pentru tine i pentru fiul tu i care nar fi o#it s i moar pentru #oi& G Hffendi, iart-mI G .u sunt suprat pe tineI G Ia-(i napoi armsarulI

7!

De la Bagdad la Stambul
G .iciodatI G 7rei s "at$ocoreti "trne(ea mea cinstit i "ar"a mea cruntF G :ocmai "trne(ea ta i al"ea(a "r"ii tale ar fi tre"uit s-(i spun c mnia nu-i un "un sftuitor& G Li s se po#esteasc pretutindeni, printre copiii lui Eeni !ra", c eicul haddedihnilor a primit ndrt un dar, fiindc n-a fost #rednic s-l acordeF G * se po#esteascI G Hmire eti crud, fiindc #rei s m faci de ruineI G :u nsu(i te-ai fcut de ruine& !m fost prietenul tu i te-am iu"it? i ast'i te iert& Ltiu c (i #a fi ruine cnd te #ei ntoarce printre-ai ti, mpreun cu armsarul& ! #rea s te a$ut, dar nu mi-e posi"ilI G o(i& .-ai dect s-(i iei armsarul ndrt& G L-a fi luat de dragul tu i pentru o"ra'ul tu, dar, ntr-ade#r, nu se mai poate& Ia uit-te ndrtI ri#i i cltin din cap& G .u #d nimic& Ce #rei s spui, emireF G .u #e'i c armsarul are alt stpnF G !cum te n(eleg, effendi& !mad el Ghandur #a descleca& G ,ar eu nu #oi lua calul& =iul tu a pus aua pe el i l-a nclecat? e un semn c mi l-a(i luat ndrt& ,ac mi-l aducea(i aa cum l-am lsat, fr a i neatins, mi-a fi amintit c am fost prieteni i te-a fi scpat de ocar& !mad el Ghandur mi-a spus de la o"ra' c sunt cretin i c m port ca atare& Hi "ine, el e un musulman, dar nu se poart cum s-ar cu#eni, fiindc s-a urcat pe un cal, pe a crui spinare a clrit un cretin& * istoriseti ispra#a lui credincioilor cu care te #ei ntlni& G Alla il Alla & Cte greeli am fcutI Mi-era mil de "trnul eic, dar nu-l puteam a$uta defel& * m fac eu de ruine, ca s-l cru( pe elF .uI .u i'"uteam s-mi nchipui cum i putuser pierde deodat mintea nite oameni n(elegtori ca ei& =r ndoial, nu urmreau nici un interes& oate c sm"urele acestei purtri ncol(ise de mult n ei i se de'#oltase din pricina ngduin(ei cu care (ineam s fie trata(i potri#nicii notri& Iar faptul c iertasem pe am"ii "e""ehi fusese pictura care depise marginea paharului, cum se spune& ,ar cu toate c m mhnea gro'a# pierderea armsarului, nici nu m gndeam mcar s $ertfesc felul meu "lnd de a $udeca lucrurile, de hatrul setei de r'"unare att de o"inuit noma'ilor stora& 5addedihnul merse mult #reme tcut, alturi de mine& n cele din urm, m ntre" o#itorD G 7d c tot eti supratIK ,e ceF G .u sunt, Mohammed Hmin, dar m doare faptul c doreti moartea aceluia pe care l-a iertat prietenul tu& G =ieI mi #oi ndrepta, greealaI *e ntoarse& ndrtul meu clrea engle'ul i 5alef? dup ei #eneau !llo i

"

Karl May Opere vol. 35


pri'onierul, iar n urma lor !mad el Ghandur& .u m uitai napoi, fiindc-mi nchipuiam c Mohammed Hmin #rea s stea de #or" cu fiul su? din aceeai pricin, nici 5alef i nici LindsaM nu se ntoarser& ) fcurm a"ia atunci cnd au'irm glasul puternic al haddedihnuluiD G ,u-te la ai ti& Hti li"erI ,intr-o pri#ire, mi ddui seama c tiase legturile pri'onierului, care-i nfac h(urile la iu(eal i porni ntr-un galop ne"un& G Leic Mohammed, ce-ai fcutFI strig 5alef& G B under)stor!=C, ce i-a trsnit prin capFI rcni engle'ul& G .u m-am purtat cum se cu#eneaF ntre" Mohammed& G ,a, ca un copilI i rspunsei nec$it& G 7oiam s-(i fiu pe plac i s-(i ndeplinesc dorin(a, se scu' el& G Cine (i-a spus c #reau s-l #d li"er att de curndF !cum am pierdut ostaticul i suntem iari n prime$dieI G Alla istafer 8 *-i ierte ,umne'eu greealaI strig 5alef& * pornim dup elI G .u-l #om prinde, spusei& Caii notri nu-l pot a$unge& ,oar armsarul e mai iute& G !mad, dup elI porunci Mohammed Hmin fiului su& !du-mi-l sau omoar-lI !mad el Ghandur ntoarse armsarul i porni n goan& ,e-a"ia fcuse #reo cinci sute de pai i #'ui c animalul nu mai #rea s-l duc? ntruct ns nu #oia s se dea n#ins, l sili s mearg& =irete, noi clream n urma lui& ,ispruse dup o cotitur& ,up ce trecurm de ea, l 'rirm la oarecare deprtare, strduindu-se s-i m"ln'easc animalul& .u-i cru(a nici puterea, nici ndemnarea, dar calul se ndrtnicea tot mai mult? n cele din urm, tnrul clre( fu a'#rlit din a& !rmsarul se ntoarse n fug, se apropie de mine i-i frec minunatul cap de coapsa mea, neche'nd drgstos& G Alla a-bar C Mare-i ,umne'euI rosti 5alef& , unui cal o inim mai "un dect a multor oameni& Ce pcat, sidi, c nu-(i ngduie onoarea s-l primeti napoiI 5addedihnul c'use destul de ru i se ridic foarte greu? cnd l cercetai deaproape, ns, m ncredin(ai c a scpat doar cu cte#a 'grieturi& G !rmsarul sta-i ndrcitI spuse& M lsase s m urc pe el i m purtase fr pro"leme nainteI G !i uitat ns c, dup aceea l-am nclecat eu i l-am dresat n aa fel, nct s se lase nclecat numai de aceia crora le ngduiam eu& G .iciodat nu mai ncalec pe LeitanI G !i fi fost detept, dac nu l-ai fi nclecat nici adineauri? dac eram eu n a, nu ne-ar fi scpat Gasahl Ga"oMaI G ncalec, emire i fugi dup elI m rug Mohammed Hmin&
14

Mii de trsneteI

De la Bagdad la Stambul
G .u m n$osiI G Li lsm pe "e""eh s ne scapeF G ,a& H #ina taI G Groa'nicI inter#eni engle'ul& @rt ispra#I :are urt i tare neplcutI %es& G Ce-i de fcut, sidiF ntre" 5alef& G Ca s-l prindem pe "e""ehF .imic& ! trimite n urma lui ogarul, dac n-a (ine att de mult la el& Cu toate acestea tre"uie s lum o hotrre& ntorcndu-m spre haddedihni, i interogaiD G Ia spune(i-miD a'i-diminea(, cnd m-am dus s mpuc #ie'urele, a(i #or"it cum#a n pre'en(a "e""ehului despre drumul pe care #rem s mergemF Rspunsul lor ntr'ie& ,ar 5alef m lmuriD G ,a, sidi, am #or"it& G ,ar numai n lim"a noastr, se scu' Mohammed ,ac nf(iarea lui n-ar fi fost att de respecta"il nu l-a fi cru(at de o mustrare din cele mai aspre? aa, m sim(eam o"ligat s-i #or"esc pe un ton linititDI !(i s#rit o nechi"'uin(? ce a(i spusF G C mergem spre Eistan& G !ltce#a nimicF Ia amintete-(iI :re"uie s tim i s $udecm fiecare cu#nt pe care l-a(i rostit& )rice amnunt, dac l-a(i ascunde sau nu #i l-a(i aminti, ne poate pricinui mari neplceri& G !m spus c de la Eistan ne #om duce poate la !hmed <ulNan, dar n tot ca'ul la <i''eldschi, ca s a$ungem la Marea <iupri& G !i fost un neghio", eic Mohammed& !cum sunt sigur c, eic Gasahl Ga"oMa ne #a urmri& Mai cre'i c ne po(i fi conductorF G Hmire, iart-mI ,ar sunt ncredin(at c "e""ehul nu ne #a a$unge& !re prea mult de mers, pn ce #a, da de-ai lui& G Cre'iF !m fost printre multe popoare, a cror fire am i'"utit s-o cunosc, aa nct nu m pot nela uor& =ratele eicului e un om cinstit, dar nu-i conductorul "e""ehilor& Reuise s o"(in de la noi doar ngduin(a de a pleca nestingheri(i, dar pun pariu pe orice, c ne-au urmrit totui pe furi& Ct #reme se afla eicul n mna noastr, n-a#eam s ne sinchisim de nimic? acum ns tre"uie s nfruntm iar nelinitea i teama& *e #or r'"una pentru toate neplcerile ce leam pricinuit, chiar pentru caii pe care i-am omort& G .u tre"uie s ne temem de ei, spuse !mad el Ghandur, fiindc tocmai ncetineala cailor i #a mpiedica s ne urmreasc& Li chiar dac ne #or a$unge, i #om ntmpina cu armele noastre gro'a#eI G *un frumos ce spui, dar nu-i aaI !(i #'ut c-i putem "irui n lupt dreapt, la cmp deschis? dar ei ne #or ntinde #reo curs, sau se #or npusti noaptea asupra noastr& G 7om sta de #egheI G *untem doar ase ini i ne-ar tre"ui cel pu(in tot at(ia pa'nici, ca s ne

Karl May Opere vol. 35


sim(im cu ade#rat siguri& * ne gndim C i s gsim alt solu(ie& Clu'a noastr, cr"unarul, se (inea ce#a mai deoparte& rea oarecum ncurcat, fiindc se atepta s fie mustrat pentru faptul c nu-l mpiedicase pe haddedihn s-l eli"ere'e pe pri'onier& G Ee""ehii au mult de mers spre sudF l ntre"ai eu& G n la mare, rspunse& G Cunoti "ine drumul staF G =oarte "ine& l cunosc aa cum tiu eu fiece munte i fiecare #ale dintre ,erghe'in i Mie3, ntre .Nei'gieh i ,$ena#era& G n ca'ul sta, tre"uie s-o lum prin alt parte dect hotrsem& .u spre apus& Ct de departe este de aici, spre rsrit, pn la lan(ul principal al Mun(ilor >agrosF G !m a$unge acolo n opt ore, dac am putea clri prin #'duh& G Li dac suntem ne#oi(i s clrim pe pmntF G H altce#a& ,incolo de #ale tiu c este o trectoare& ,ac mergem, pn cnd apune soarele, putem nnopta ntr-o pdure sigur, iar mine, cnd e soarele la nmie'i, putem da de Mun(ii >agros& G !colo tre"uie s fie grani(a persan, dac nu greesc& G ,a, fiindc (ara 3urd, :eratul, se mrginete n locul acela cu districtul persan *a3i', care (ine de *inna& G rin pr(ile acelea locuiesc 3ur'ii din tri"ul ,$iafF G ,a, dar sunt foarte r'"oinici& G oate c totui ne #or primi frumos, doar nu le-am fcut nimic& Li iari s-ar putea s ne fie de folos numele hanului 5eider Mirlam, dac l-am pomeni ca pe o recomanda(ie& 5ai, du-ne la trectoarea despre care spuneai adineauri& Mergem spre apusI 7or"irm n lim"a 3urd& :lmcii celorlal(i con#or"irea i ei se artar cu totul de acord cu ceea ce hotrsem& ,up ce !mad el Ghandur i neua calul pe care mersese mai nainte i se urc pe el, ne continuarm drumul& Mohammed Hmin lu armsarul de cpstru i-l trase lng calul pe care se afla& ,in pricina acestor o#ieli i a pregtirilor necesare, pierdusem mult timpD cnd a$unserm la trectoare, mai era pu(in pn la amia'& .e aflam n inima mun(ilor i ne ndreptarm spre apus& =irete, a#usesem gri$ s nu lsm nici un semn cu a$utorul cruia s poat n(elege urmritorii c ne-am schim"at direc(ia& ,up #reo or terenul ncepea s co"oare i ntre"ndu-l pe !llo, aflai c ntre locul pe care ne aflam i lan(ul Mun(ilor >agros #a tre"ui s str"atem de-a curme'iul o #ale destul de lung& Cearta ce i'"ucnise de diminea( lsase n snul grupului nostru fr(esc o adnc amrciune, care se #dea cu deose"ire pe chipul meu& .ici nu mai& pri#eam spre armsar& Roi"ul pe care clream nu era de lepdat, dar 3ur'ii o"inuiesc s-i isto#easc necontenit caii& M sim(eam ntocmai ca un gimnast nceptor n aua pus pe mr(oaga aceea sfri$it, ale crei nsuiri ascunse ar fi

De la Bagdad la Stambul
tre"uit cercetate cu mult strdanie& Hram ncntat c armsarul e li"er i poate alerga n #oie i uor pe de lturi& La sfritul dup-amie'ii, a$unserm n pdurea n care a#eam s nnoptm& .u ntlnisem pn acum nici o fiin( omeneasc, dar mpucasem destul #nat, care s ne asigure hrana de sear& ,up ce mncarm n cea mai mare tcere, ne culcarm& Hram cel dinti care tre"uia s #eghe'e i statui deoparte, re'emat de un pom& 5alef #eni spre mine, se aplec i m ntre" n oaptD G *idi, eti mhnitD oare (i-e mai drag calul dect credinciosul tu 5alef )marF G .u, 5alef& entru tine a $ertfi 'ece i chiar dou'eci de cai ca staI G !tunci, mngie-te, "unul meu sidi, fiindc sunt cu tine i rmn cu tine i nici un haddedihn nu m-ar putea despr(i de tineI i puse mna pe piept i se lungi la picioarele mele& Hra o noapte linitit i inima mi se umplea de "ucurie c mi-am putut ctiga afec(iunea unui om tnr, ndrgit la rndul lui de ctre mine& Ct de fericit tre"uie s fie "r"atul care triete ntr-o (ar panic, neatins nc de lo#iturile crncene ale sor(ii, alturi de o so(ie credincioas i de un copil n care #ede propriul su chipI n i inima aspr a unui #ntur-lume simte uneori c nuntrul firii omeneti, dincolo de co"orurile sterpe, e+ist i nl(imi pe care tre"uie s le ncl'easc i s le aureasc ra'ele soarelui& n diminea(a urmtoare ne continuarm drumul i se prea c !llo nu se nelase? fiindc nl(imile Mun(ilor >agros ni se nf(iar nc nainte de amia' n fa(a ochilor, puturm drui o mic odihn cailor notri isto#i(i& oposirm ntr-o #ale, ai crei pere(i po#rni(i preau cu neputin( de urcat& Lsarm caii s pasc, li"eri i ne trntirm n iar"a nalt, care rspndea un miros plcut, fiindc #alea era udat de un pria& LindsaM edea lng mine& Rodea un os i mormia nu tiu ce nero'ii& Hra prost dispus& *e ridic n coate i m ndemn s m uit ndrt& M ntorsei i #'ui trei ini care se apropiau ncet de noi& Hrau m"rca(i n haine su"(iri i #rgate i narma(i numai cu cte un cu(it& entru ntmpinarea unor asemenea fpturi neputincioase, n-a#eam ne#oie s punem mna pe arme& *e oprir la o oarecare distan(a de grupul nostru, salutndu-ne respectuos& G Cine sunte(iF i ntre"ai& G *untem 3ur'i din tri"ul Mer Mammalli& G Ce cuta(i pe aiciF G .e-am r'"unat pentru un omor i am fugit s cutm un alt tri", care s ne apere& ,ar #oi cine sunte(i, domnuleF G *untem cltori strini& G Ce face(i aiciF G .e odihnim&

Karl May Opere vol. 35


Mul(umindu-se cu rspunsurile ce-i ddusem, 3urdul mi spuseD G n apa asta sunt peti& .e dai #oie s pescuim i noiF G i #d c n-a#e(i nici plas, nici undi(I G *untem o"inui(i s-i prindem cu mna& Li eu o"ser#asem c pe aici se afl pstr#i i fiindc eram curios s #d cum pot fi prini cu mna, spuseiD G 7-am spus doar c suntem strini? prin urmare, nu # putem opri s pescui(i& Cei trei se apucar ndat s taie iar"a cu cu(itul& Cnd ngrmdir iar"a de care a#eau ne#oie, aduser nite pietre, ca s st#ileasc ntr-o anumit msur curgerea apei, croind o ntorstur& Mai nti n$ghe"ar 'ga'ul de dedesu"t, apoi pe cel de deasupra& Cu toat simplitatea lui, lucrul era interesant i i a$utarm i noi pe cei trei 3ur'i& rul era plin de peti i cum cei mai mul(i ne alunecau printre degete, ddurm toat aten(ia acestei plcute ndeletniciri, uitnd de oaspe(ii aceia ciuda(iD deodat au'irm strigtul clu'ei noastreD G ,omnule, ia uit-te, ne furI M ntorsei i #'ui pe cei trei 3ur'i instala(i pe caii notri? unul pe armsar, cellalt pe roi"ul meu i al treilea pe calul lui LindsaM& nainte ca s ne re#enim din surpri', 3ur'ii o rupser la fug& G All de'ils, calul meuI strig LindsaM& G Alla -eri ! C ,umne'eu s se ndure de noi, armsarulI (ip Mohammed Hmin& G ,up eiI rcni !mad el Ghandur& Hram singurul care rmsesem linitit& .-a#eam de-a face nici cu ho(i de cai, nici cu simpli rufctori? altminteri, ne-ar fi luat to(i caii& G *ta(iI !tepta(iI strigai& Mohammed Hmin, recunoti c armsarul e iar proprietatea taF G ,a, emire& G EineI .u te pot lsa s mi-l druieti iar, ns l pot primi -cu mprumutdoar pentru o singur dat& 7rei s mi-l ncredin(e'i pentru cte#a minuteF G i nu mai e aiciI G Rspunde-mi repedeD mi-l mprumu(iF G ,a, emire& G !tunci, #eni(i ncet dup mineI M a#ntai pe cel mai "un dintre caii ce rmseser i pornii n galop dup ticloi& *e i ntmplase ceea ce era de ateptatD ce#a mai ncolo, unul din 3ur'i se '"tea cu minile i cu picioarele, ca s nu fie a'#rlit de armsarul meu, ce fcea salturi ne"uneti& n s m apropii, #oinicul 'cea la pmnt& !rmsarul se ntoarse i cnd l strigai, se apropie de calul pe care m aflam& *rii pe el, lsai cellalt cal i pornii iar, de data aceasta pe armsar& n acest timp, 3urdul se ridicase i ncerca s scape, fugind& mi scosei un pistol de la cingtoare l apucai de (ea#a i trecui prin fa(a ho(ului? aplecndu-m,

De la Bagdad la Stambul
i trntii cu patul re#ol#erului o lo#itur att de puternic n cap, nct l rsturnat, mi #ri la& loc pistolul i scosei de la old lasoul& La o oarecare deprtare, 'rii pe ceilal(i doi& usei armsarului mna ntre urechiD G -RihIMinunatul meu animal '"ura mai repede ca o pasre, n cte#a clipe, a$unsei pe unul dintre fugariD G )prete-teI 4os de pe calI i poruncii& *e uit n $ur? se nfricoa? dar nu-mi ddu ascultare, ci-i mn calul mai iute ca pn atunci& Hram la o deprtare potri#it, aa nct aruncai cu ndemnare lasoul& @rm o smucitur& l tri dup mine o "ucat de drum i m oprii, ca s co"or& 5o(ul 'cea nemicat la pmnt& ,ei totul se petrecuse ntr-un timp ct se poate ele scurt, din pricina iu(elii cu care fugea armsarul, str"tuse, trt fiind, o distan( "unicic, aa c acum i pierduse cunotin(a& :rsei lasoul, i fcui iar -un ochi-, l lsai pe 3urd s 'ac i nclecai n gra", ca s pornesc n urmrirea celui din urm dintre ho(i& l a$unsei curnd i pe acesta& :erenul mi-era foarte prielnic, ntruct nici n dreapta, nici n stnga nu oferea #reo putin( de scpare, i poruncii s se opreasc, dar nici 3urdul acesta nu m ascult& !runcai lasoul i acesta i c'u drept pe umeri, alunecnd apoi pe piept i n(epenindu-l? armsarul mai fcu doar cte#a srituri i se opri& 5o(ul 'cea la pmnt, ntocmai ca i to#arul su, dar nu-i pierduse cunotin(a, fiindc nu fusese trt att de mult& *rii de pe cal i-i legai cureaua pe piept? apoi l ridicai& Calul pe care fugise se opri, tremurnd& G Otia erau petii pe care #oia(i s-i prinde(iFI Cum te cheamF .u rspunse& G !dineauri nu erai mut& ,ac nu rspun'i, s nu te atep(i la nici o ndurareI Cum te cheamF :cu i de data asta& G !tunci rmi aici, pn cnd #or fi adui ceilal(i doiI =iindc nu #oia s se mite, i ddui un "rnci i-l trntii pe iar"& M ae'ai i eu, ntruct i 'risem pe ceilal(i i dup cte#a minute eram iar cu to(ii& !#eam caii mpreun cu cei-trei ho(i i C ceea ce ne ncnta ndeose"i C !llo cel cumsecade se do#edi att de iste(, nct, n timp ce noi i urmream pe 3ur'i, i scosese ptura i ngrmdise n ea petii pe care i prinsese, aducndu-i pn n locul unde ne oprisem& *parm la iu(eal o groap i aprinserm focul, ca s-i perpelim, chiar dac n-a#eam la ndemn cele necesare unei mncri ct de simple& n acest timp "unul meu amic ,a#id LindsaM i regsise "una dispo'i(ie& n schim", cei trei netre"nici preau foarte nec$i(i, ntruct, plim"area plcut pe care i o acordaser se sfrise prea curnd i ntr-un mod neplcut& G ,e ce-a (i #rut s ne fura(i caiiF i ntre"ai pe pri'onieri& G !#eam ne#oie de ei, fiindc suntem fugari&

Karl May Opere vol. 35


Hra oarecum o scu', de care m sim(eam cu att mai mult ndemnat s (in seama, cu ct furtul de cai nu-i pri#it printre 3ur'i drept o ndeletnicire necinstit& G Hti nc tnr& 1i-ai prsit prin(iiF G ,a i ceilal(i la fel? acesta de aici i-a lsat chiar i ne#asta i un copil& G Hi de ce nu #or"escF G Le este ruine, domnule& G ,ar (ie nu-(i eF G .u tre"uie s fie cine#a care s # rspundF G .u pari s fii un flcu de rnd i pentru c # comptimesc, am s #d dac pot inter#eni pentru #oi pe lng to#arii mei de drum& .u m-am strduit n 'adar, cci to(i i 5alef i engle'ul, au fost de acord c nu era neaprat necesar o pedeaps& LindsaM #roia s li se trag o "taie, dar a renun(at la aceast idee, atunci cnd i-am spus c asta ar fi o fapt de'onorant, n #reme ce furtul de pai era considerat o fapt ca#alereasc& G ,eci, nu "atem, spuse el& /ell& !tunci ardem must(iI MinunatI itorescI %es& M-a fcut s rd i le-am e+pus i celorlal(i planul lui LindsaM& *-au declarat de acord& Cei trei "r"a(i au fost lega(i i dup dou minute, mai a#eau pe fa( doar resturile arse ale must(ilor lor& !poi i-am lsat s plece& .ici unul n-a opus re'isten( i nici n-a scos #reun cu#nt? dar cnd ne-au prsit, m-au speriat pri#irile cu care i-au luat la re#edere de la noi& ,up o #reme, ne-am pregtit i noi de plecare& La un moment dat Mohammed Hmin apru n fa(a mea& G Hmirule, #rei s-mi faci un hatrF G Ce hatrF G ! #rea s-(i mprumut ast'i murgul meu& 7icleanulI Credea c gsise mi$locul s se mpace din nou cu mine i ncetul cu ncetul, s m pun din nou n posesia calului& G .-am ne#oie de el, i-am rspuns& G ,ar s-ar putea ca n orice moment s se i#easc oca'ia s ai din nou ne#oie de el, ca mai nainte& G !tunci am s te rog eu& G *-ar putea s n-ai timp s-mi adrese'i aceast rugminte& ncalec-l, effendi, pentru c nu #reau s-l clreasc altcine#a& G Cu condi(ia ca el s rmn n proprietatea taI G !a s fieI !m acceptat i i-am ndeplinit dorin(a, firete, dar cu hotrrea ferm de a nu mai primi altdat calul& .u "nuiam c lucrurile #or sta cu totul altfel&

De la Bagdad la Stambul

Capitolul III - C'u(i n lupt


.u a#eam inten(ia s trecem peste Mun(ii >agrosD mai degra", continuam drumul prin #alea n care ne aflam cci ducea direct spre sud& !m clrit astfel peste nite nl(imi n#er'ite i am a$uns, n sfrit, aproape de apusul soarelui, la o stnc nalt, i'olat, la adpostul creia am hotrt s poposim peste noapte& !m dat un ocol clare& M aflam tocmai n #rf, am cotit dup un col( de stnc i era ct pe ce s dau cu calul peste o femeie 3urd care ducea n "ra(e un "ie(el i care s-a speriat foarte tare& Chiar n apropiere, la marginea unui crng se afla o construc(ie artoas ce nu prea s fie locuin(a unui om de rnd& G .u te teme, am linitit-o eu pe femeie i am ridicat mna, n semn de salut& !llah s # "inecu#nte'e pe tine i pe acest frumos "ie(elI ! cui este aceast casF G Hste casa eicului Mahmud <hansur& G Crui tri" apar(ine eiculF G :ri"ului ,$iaf& G Hste acasF G .u& 7ine rar pe aici, cci aceasta este doar locuin(a lui de #ar& !cum se afl departe, n nord, la o petrecere& G !m au'it de asta& Cine locuiete aici, n a"sen(a luiF G Er"atul meu& G Cine e "r"atul tuF G l cheam Gi"rail Mamrahsch i este intendentul eicului& G .e #a permite s dormim la noapte n casa luiF G *unte(i prieteni ai neamului ,$iafF G *untem nite strini care #in de departe i ne considerm prietenii tuturor oamenilor& G !tepta(iI 7oi #or"i cu Mamrahsch& *e ndeprt iar noi urcarm& ,up un timp, se ndrept spre noi un "r"at care prea s ai" n $ur de ;8 de ani& !#ea o figur deschis, cinstit i ne fcu cea mai "un impresie& G !llah s "inecu#nte'e sosirea #oastrI ne salut el& *unte(i "ine#eni(i? dac dori(i s rmne(i, intra(i& .e fcu fiecruia cte o plecciune i ne ntinse mna fiecruia& .e-am dat seama, dup aceste semne de polite(e, c ne aflam pe o proprietate persan& G !i loc i pentru caii notriF m-am interesat eu& G Li loc i hran suficient& ot rmne n curte i pot mnca or'& roprietatea era mrginit de un 'id nalt, care forma o incint dreptunghiular n interiorul cruia se aflau casa, curtea i grdina& Cnd am

Karl May Opere vol. 35


intrat, am o"ser#at c locuin(a era mpr(it n dou aripi care a#eau chiar i intrri separateD ua pentru aripa unde locuiau "r"a(ii se deschidea n fa(, n timp ce n aripa unde locuiau femeile se putea intra doar prin spate& Einen(eles c omul ne-a condus n prima arip, care a#ea dou'eci de pai lungime i 'ece pai l(ime i deci, era suficient spa(iu& =erestre nu e+istau, iar n locul lor, su" acoperi, erau lsate li"ere spa(iile dintre "rne& erdeaua era acoperit cu a mpletitura de papur& ,e-a lungul pere(ilor se aflau o sumedenie de perne nguste, nu prea mari, dar destul de plcute pentru oameni ca noi, care clrisem sptmni ntregi& Ga'da deschise un cufr ce 'cea ntr-un col( i ne ntre"D G !#e(i pipe la #oiF Cine ar putea descrie "ucuria pe care ne-o fcu aceast ntre"areF !llo era afar, la cai? prin urmare, rmsesem cinci n ncpere& La ntre"area acestui om de o neasemuit "untate, se ntinser spre pipe 'ece mini i cinci'eci de degete i i'"ucnirm cu to(ii ntr-un -da-, rostit din toat inima& G !tunci, da(i-mi #oie s # ofer tutunI Li ne aduse "uruiana att de r#nit& Alla il Alla , !llah e pretutindeniI Hrau pache(elele acelea roii i ptrate, pe care le cunoteam att de "ine i n care se afla tutunul ce se culti# la Easirah, spre grani(a de nord a deertului persan Lut& ntr-o clip, pipele fur umplute i ndat ce rotocoalele frumos mirositoare ncepur s se ridice spre acoperi, se i#i gospodina casei cu -"utura de Mo33a-, de care fusesem lipsi(i atta #reme i care, #-o spun n treact, de cele mai multe ori n-a#ea nici o legtur cu Mo33a& Cum ns eram dornici s-o sor"im, nu mai ncpea nici o ndoial c a#ea s ne plac& M sim(eam att, de "ine i de moleit, nct a fi fost n stare s primesc chiar dou'eci de armsari, nu unul, dac ar fi #rut Mohammed Hmin s mi-i druiasc? mai mult, m nec$ii ru c pierdusem atta #reme cu prinderea pstr#ilor& ,ar, aa-i omul C mereu scla#ul clipei& Eui #reo trei sau patru cecu(e de cafea, mi aprinsei iar pipa i ieii n curte, ca s #d caii& Cr"unarul 'ri pipa i din locul acela de dindrtul "r"ii stufoase, unde era de presupus c se afl gura, (ni un mormit, care e+prima atta dorin(, nct m napoiai gr"it, ca s o"(in i pentru el pu(in -"asiran-& Cnd i-l adusei, #r tutunul n gur, n loc s-i umple pipa cu el& !#ea alte gusturi i alte deprinderi dect noi& >idul mpre$muitor era mai nalt dect statura potri#it a unui om, aa nct caii notri se aflau n deplin siguran(, ndat ce se '#ora poarta aceea solid& =aptul acesta m mul(umi i m ntorsei n ncpere, unde gsii ga'da ae'at lng to#arii mei i #or"ind cu ei n lim"a ara"& Curnd, gospodina ne aduse cte#a felinare, care rspndir o lumin destul de plcut? apoi, #eni cu o mncare de pasre cu arpaca, care ne potoli foamea& G 1inutul acesta pare s fie "ogat n psri, o"ser# Mohammed& G =oarte "ogat, rspunse Mamrahsch& Marea nu-i departe de noi&

De la Bagdad la Stambul
G Care mareF ntre"ai& G >eri"ar& G !h, >eri"ar, pe fundul creia se afl disprutul -)ra al pcatului-, care era construit numai n aurF G ,a, domnule& !i au'it de elF G Locuitorii oraului erau att de pgni, nct "at$ocoreau pe !llah i pe rofet& Cel !totputernic le-a trimis un cutremur care a distrus ntregul ora& G ,a, aa e? sta-i ade#rul& ,ac te afli pe mare, po(i #edea, uneori, cnd apune soarele, cum strlucesc pe luciul apei palatele aurite i minaretul, iar cine-i n'estrat cu harul di#in poate au'i chiar glasul mue'inuluiD - ,ai aal el salla & ,a, pregtete-te de rugciuneI- !poi po(i #edea pe cei neca(i n#lind spre moschee, unde se roag i se pociesc, pn cnd i ispesc pcatul& G :u ai au'it toate astea i ai au'it, glasul mue'inuluiF G .u, dar mi le-a istorisit tatl ne#estei mele& *e afla la pescuit i a #'ut i a au'it cele ce #-am spus& ,-mi #oie s m duc s ncui poarta& Li apoi, cred c sunte(i o"osi(i i #re(i s # culca(i& lec i au'irm curnd poarta scr(ind n ((ni& G Master, un om de ispra#I spuse LindsaM& G !#e(i dreptate& .u ne-a ntre"at nici cum ne cheam, nici de unde #enim, nici unde ne ducem& !sta e ade#rata primire prietenoas a orientalilor& G i #oi da un "aci "un& /ell& Ga'da se napoie i ne aduse perne i pturi& G n afar de d$iafi, locuiesc i "e""ehi prin (inutul acestaF l ntre"ai& G =oarte pu(ini& ,$iafii i "e""ehii nu se prea ndrgesc& ,ar nu #e(i gsi nici mul(i d$iafi, fiindc s-a mutat pe aici un tri" al "il"ailor din ersia& !cetia sunt cei mai sl"atici tlhari din c(i e+ist i "nuim c au pus la cale un atac& ,e aceea, d$iafi i-au luat turmele i au plecat& G Li tu rmi aiciF G !a mi-a poruncit stpnul& G ,ar netre"nicii aceia te #or prdaI G .u #or gsi dect 'idurile goaleI G !tunci, se #or r'"una pe tine& G .ici pe mine nu m #or gsi& Marea e ncon$urat de trestii i de mlatini& rintre ele sunt ascun'tori, pe care nici un strin nu-i n stare s le di"ceasc& Li acum, da(i-mi #oie s # las, ca s nu # tul"ur odihnaI G @a rmne deschisF l ntre"ai eu& G ,a& ,e ceF G *untem o"inui(i s ne p'im pe rnd caii? de aceea, am #rea s putem iei i intra oricnd& G .-a#e(i ne#oie de pa'nici& 7i-i p'esc euI G Euntatea ta e mai mare dect am fi sperat? dar te rog mult s nu-(i sacrifici timpul n care tre"uie s dormi&

!"

Karl May Opere vol. 35


G *unte(i oaspe(ii mei i !llah mi poruncete s #eghe' asupra #oastr& * # druiasc odihn i #isuri fericiteI .e "ucurarm din plin de ospitalitatea att de ndatoritoare a prietenosului 3urd din tri"ul ,$iaf& n 'iua urmtoare, cnd ne tre'irm, ga'da noastr ne sftui s nu cltorim prea mult spre apus, ca s nu dm de tlharii din tri"ul Eil"a& *ocotea c-i mai nimerit s a$ungem ct mai repede la ,i$ala i s ne ndreptm spre pustiul din sud, mergnd de-a lungul acestei ape& H ade#rat c nu m sim(eam ndemnat s-i urme' sfatul, fiindc m gndeam la "e""ehi, care s-ar fi putut npusti asupr-ne, dac ne-au urmrit& ,ar haddedihnii erau att de ncnta(i de ndrumrile ga'dei, nct n cele din urm fui ne#oit s m altur prerii lor& ,up ce mul(umirm i rspltirm pe Mamrahsch i pe ne#asta lui pentru felul clduros cum ne g'duiser, nclecarm i pornirm& La porunca lui Mamrahsch, ne-au nso(it c(i#a d$iafi clare& ,up cte#a ore a$unserm la #alea ce se afl ntre Mun(ii >agros i !roman& rin #alea aceasta str"ate #estitul drum *chamian, care face legtura direct dintre *ulemania i <irmanah& .e oprirm lng un pria& G !cesta-i prul Garran, ne spuse conductorul nso(itorilor notri& .-a#e(i de mers dect drept nainte, (inndu-# de cursul apei acesteia, care se #rs n ,i$ala& Li acum, drum "un& !llah s # ai" n pa'a luiI *e napoie eu ai si i ramaserm iar singuri& n 'iua urmtoare a$unserm la ,i$ala, care duce n $os, spre Eagdad& oposirm, ca s mncm& Hra o 'i luminoas i nsorit, pe care n-o #oi uita niciodat& n dreapta noastr fremtau #alurile flu#iului? n stnga se ridica un deal, acoperit cu ar(ari, platani, castani i ici-colo cte un corn, iar n fa(a noastr un alt deal ngust, al crui cretet stncos i plin de crpturi a#ea, de $os, nf(iarea ruinelor unui castel& Mamrahsch a#usese gri$ s ne dea la plecare i cte ce#a de-ale gurii? acum ns pro#i'ia aceasta era pe sfrite, aa c-mi luai arma i pornii n cutarea #reunui #nat& Colindai #reo $umtate de or de-a lungul dealului din fa(a noastr, dar nu gsii nimic i m ntorsei n #ale& ,ar nc nu a$unsei la prietenii mei care m ateptau i au'ii n dreapta o mpuctur, creia-i urm alta& )are cine o fi trasF mi iu(ii paii& Cnd sosii, ddui numai de engle', 5alef i !llo& G @nde sunt haddedihniiF G * caute #nat, rspunse LindsaM& !u'ise i el mpucturile, dar credea c trseser haddedihnii& Rsunar iar dou mpucturi, nc una i dup cte#a minute alte cte#a& G entru numele lui ,umne'eu, repede pe caiI strigai& *-a ntmplat o nenorocireI nclecarm i pornirm n goan& !llo #enea mai ncet n urma noastr, cu caii celor doi haddedihni& Eu"uir iar dou mpucturi? apoi, au'irm pocnituri scurte de pistol&

!1

De la Bagdad la Stambul
G H o lupt, 'u c-i o luptI strig LindsaM& .e repe'irm spre li#ada de pe fundul #ii, cotirm dup ntorstura dealurilor i ne aflarm att de aproape de cmpul de "taie, nct i'"utirm s lum parte numaidect la lupt& e marginea apei 'ceau n iar" cte#a cmile, iar n prea$ma lor pteau mai mul(i cai& .-a#eam #reme s numrm animalele& Lng cmile ns #'ui #reo apte-opt strini, care se aprau mpotri#a unui numr i mai mare de 3ur'i, iar drept naintea noastr se afla !mad el Ghandur, care se lupta din rsputeri cu o sumedenie de #r$mai ce-l mpresuraser lo#indu-l cu patul armei& n imediata lui apropiere 'cea, (eapn, Mohammed Hmin& .u-i mai a#eau rost nici ntre"rile, nici o#ielile& M npustii drept n mi$locul 3ur'ilor, dup ce trsei un foc n aer& G @ite-l, uite-lI Cru(a(i-i calulI au'ii un glas& M uitai i-l recunoscuiK pe eicul Gasahl Ga"oMa& i rostise ns ultimul cu#nt& 5alef se repe'i asupr-i i-l mpuc, rsturnndu-l de pe cal& @rm o lupt, a crei desfurare nu m ncumet s-o descriu, fiindc nu mi-a fi putut aminti nici eu amnuntele acestei crncene ncierri chiar ndat dup ce se sfrise& Moartea "trnului haddedihn ne ndr$i pe to(i cei care trisem attea 'ile plcute i attea prime$dii, nct am fi nfruntat i o mie de suli(e, fr s o#im& Ltiu doar c am sngerat, c i armsarul meu a sngerat, c au trosnit mpucturi i c mi-au (iuit gloan(ele pe lng urechi? c m-am aprat de lo#ituri i mpucturi i c lng mine se afla necontenit cine#a, care se strduia din rsputeri s primeasc n locul meu lo#iturileK credinciosul 5alef& !poi, calul meu se ridic n dou picioare din pricina unei mpucturi n gt, dar i stpni curnd durerea i-i relu n#ala? dup aceasta n-am mai #'ut, n-am mal au'it i n-am mai sim(it nimic& Cnd mi re#enii n fire, m uitai la micul meu hagiu& !#ea ochii sclda(i n lacrimi& G ,a!dulilla I *la# lui !llah, trieteI ! deschis ochiiI strig 5alef, peste msur de fericit& *idi, ce te doareF ,oream s-i rspund, dar nu puteam& Hram att de isto#it, nct i pleoapele mi se nchiser, greoaie& G :a Alla , ia Da0i-, ia (ail C 7ai, moareI l au'ii $elindu-se? apoi, mi pierdui iari cunotin(a& :otui, mi aduc aminte c m-am luptat cu nite uriai& ,eodat, artrile acelea nfricotoare pierir? m n#luia un parfum di#in, iar patru mini calde i moi m de'mierdau& Mai #isam nc, sau m tre'isemF ,eschisei iar ochii& nl(imile ndeprtate ale muntelui se nroeau su" ultimele ra'e ale soarelui ce co"ora spre asfin(it i deasupra #ii ncepu s se ntind ntunericul& *e #edea nc destul de "ine, ca s pot distinge frumuse(ea celor dou chipuri de femei ce stteau aplecate cu gri$ asupra mea& G Dirig a, bija C 7ai, s plecmI spuse una din ele n lim"a persan& !mndou i traser #oalurile pe fa( i fugir&

!2

Karl May Opere vol. 35


ncercai s m ridic i reuii doar s m ae' mai "ine? atunci ns-mi ddui seama c eram rnit la picior& Cum aflai mai tr'iu, fusesem mpuns cu o suli(& M durea tot corpul& Mi se prea c am fost tras pe roat& Rana era pansat cu foarte mult gri$ i parfumul pe care-l sim(isem nainte m mai n#luia i acum& 5alef se apropie i-mi spuseD G Alla -eri ! C ,umne'eu e milosti#& 1i-a redat #ia(a& =ie #enic ludatI G Cum ai scpat tu& 5alefF l ntre"ai cu glas stins& G =oarte "ine, sidi& !m doar o mpuctur n partea de sus a piciorului& Mi la gurit un glonte& G ,ar engle'ulF G !re o 'grietur de glonte la cap i i-au fost tiate dou degete ale minii stngi& G Eietul LindsaMI Ceilal(iF G !llo a fost lo#it 'dra#n, dar n-a pierdut snge& G !mad el GhandurF G .u-i rnit, dar nu #or"ete& G Li tatl suF G ! fost omort& !llah s-l primeasc n raiI 5alef tcu i eu fcui acelai lucru& Confirmarea mor(ii "trnului meu prieten m impresiona profund& !"ia dup o pau' destul de lung, l ntre"ai pe 5alefD G Ce-i cu armsarul meuF G !re rni dureroase, dar nu prime$dioase& .u tii cum s-au ntmplat lucrurile& 7rei s-(i po#estescF G .u acum& Mai nti #reau, s ncerc s merg la ceilal(i& ,ar de ce am 'cut att de departe de #oiF G =iindc femeile persanului doreau s te ngri$easc i s te panse'e& :re"uie s fie un om de seam i foarte "ogat& !m aprins focul i-l #ei gsi n prea$ma lui& ncercarea de a m ridica mi pricinui oarecare dureri, dar cu a$utorul lui 5alef i'"utii s le nfrng i s merg& .u departe de locul unde 'cusem ardea un foc, spre care m conduse 5alef& ,dui numaidect de engle'ul meu nalt& G Be old, dumnea#oastr sunte(i, masterFI !(i dat n#al stranic, dar mi se pare c #-a(i cam 'dro"it coastele, haiF Cnd #-am #'ut (eapn, credeam c a(i muritI G Cum # sim(i(iF 7d c sunte(i rnit la cap i la mn& G !m o 'grietur tocmai n locul unde "nuiesc frenologii c se afl ra(iunea& Mi-au disprut cte#a fire de pr i o "uc(ic de osD dar nu face nimic& %es& H drept c mi-au '"urat i #reo dou degete, dar n-a#eam att de mare ne#oie de eleI )dat cu engle'ul, se ridicase i altcine#a de lng foc& Hra un "r"at ro"ust, de o statur impuntoare& urta nite pantaloni lungi i foarte largi din mtase

!3

De la Bagdad la Stambul
roie, o priahan%A din mtase al" i o al3ali3 %9 ce-i a$ungea pn dincolo de genunchi& este ea a#ea o 3a"a %B din mtase de culoare al"astru-nchis i o alt "alaput%P de aceeai culoare& ,e un "ru din 3amir fin legat n $urul oldurilor, atrna o sa"ie scump, alturi de care scnteiau mnerele aurite a dou pistoale, al unui pumnal i al unei 3insal %Q& n picioare purta ci'me de clrie fcute din piele de oaie, n $urul crora era nfurat un al scump cu dungi al"e i al"astre& Er"atul acesta se ndrept spre mine, se nclin i-mi spuseD G Mi ne(a et -jerde! tura C te salut cu prietenieI G Mi s$ e-er -jerde! tura C (i mul(umescI i rspunsei, nclinndu-m tot att de respectuos& G E!ir, neberj a0!aE C emire, eti un lupttor iscusitI G Furadare! tu C sunt fratele tuI G "afa0darera tu C sunt prietenul tuI .e strnserm minile? apoi a#u ama"ilitatea s-mi spunD G Ltiu cum te cheam, pe mine te rog s m numeti 5assan !rdir-Mir'a i s m socoteti drept sluga taI !#ea titlul -Mir'a-, pe care l poart prin(ii persani? prin urmare era, n tot ca'ul, o personalitate deose"it& G rimete-m i pe mine su" conducerea taI i rspunsei& G !ceti ini sunt supuii mei? i #ei cunoate& Li-mi art patru "r"a(i ce stteau plini de respect la o oarecare deprtare? apoi urmD G Hti stpnul ta"erei& Ia loc& G M supun dorin(ei tale? dar ngduie-mi mai nti s-mi onore' prietenul meu omort n lupt& n #ecintatea focului 'cea cada#rul lui Mohammed Hmin& La cpti sttea nemicat fiul su, !mad& M dusei spre el& Etrnul haddedihn fusese lo#it de un glonte n frunte, iar "ar"a lui al" i lung era nroit de sngele ce (nise dintro ran adnc, fcut de alt glonte n gt& ngenuncheai, mut de durere& ,up o "ucat de #reme, cnd mi putui potoli oarecum mhnirea, pusei mna pe "ra(ul lui !mad& G !mad el Ghandur, mprtesc durerea taI .u-mi rspunse i nu se mic& M strduii s-i uure' durerea prin cu#inte de mngiere, dar nu i'"utii& ierderea tatlui su l mpietrise, prefcndu-l parc ntr-o statuie& M ntorsei lng foc, alturi de persan& Hra s m mpiedic de cr"unarul nostru, care 'cea cu fa(a la pmnt i se #ieta ncet& l cercetai? nu era rnit gra#, dar cptase cte#a lo#ituri, care i pricinuiau
Cma& @n fel de cma mai lung& 17 5ain& 1 5ain din ln su"(ire& 1! *a"ie scurt&
15 16

!4

Karl May Opere vol. 35


nc dureri& l calmai uor& .ici 5assan !rdir-Mir'a nu era rnit, dar oamenii lui fuseser lo#i(i sl"atic? cu toate acestea, nici unul dintre ei nu a#ea dureri insuporta"ile& G Hmire, mi spuse persanul, cnd m ae'ai lng el, ai sosit tocmai la #reme? ai fost sal#atorul, nostru al tuturorI G M "ucur c (i-am putut fi de folosI ngduie-mi mai nti s aflu ce o mai important& !u fugit 3ur'iiF G ,aI !m trimis n urma lor doi slu$itori, care s-i supra#eghe'e& Hrau peste patru'eci de ini& !u pierdut foarte mul(i, pe cnd noi a#em numai un singur mort de plns, prietenul tu& ncotro # ndrepta(i, emireF G *pre (inuturile locuite de haddedihni, de partea cealalt a :igrului& !m fost ne#oi(i s facem un ocol& G ,rumul meu duce spre sud& !m au'it c ai fost prin Eagdad& G =oarte pu(in #reme& G Cunoti drumul pn acoloF G .u, dar e uor de gsit& G ,ar cel de la Eagdad la <er"elaF G :ot att de uor& 7reau s #d i eu mormntul lui 5ossein& 7estea aceasta mi tre'i interesul n chip deose"it& Hra un iit& ncepusem s nutresc dorin(a de a face mpreun cu el aceast cltorie atrgtoare& G ,ar de ce mergi prin mun(iF l ntre"ai& G Ca s scap de tlharii ara"i, care cutreier drumurile str"tute de pelerini, n goan dup prad& G ,e aceea ai c'ut n minile 3ur'ilor& 7ii de la <irmanahF G ,e mai departe& oposisem ieri aici& @nul din slu$itorii mei se dusese n pdure i #'use pe 3ur'i #enind n goan mare& Li acetia l-au #'ut i l-au urmrit pn n ta"ra, npustindu-se asupra noastr, n timpul luptei, n care credeam c #om fi nfrn(i, apru "trnul acela #itea', care 'ace acum la pmnt& ,up ce mpuc doi 3ur'i i-i rsturn, se arunc n lupt& !tunci #eni fiul su, care-i tot att de #itea', dar tot am fi fost nfrn(i, dac n-ai fi aprut tu& Hmire, (i apar(ine #ia(a mea i tot ce am& 5ai s ne facem mpreun drumul, att ct ne st n putin(I G Li eu a dori s putem mplini acest gnd& ,ar a#em un mort i suntem rni(i& e cel mort tre"uie s-l ngropm i apoi tre"uie s rmnem, fiindc ne #or npdi frigurile o"inuite rni(ilor& G 7oi rmne i eu, fiindc i slu$itorii mei sunt rni(i& n timp ce #or"eam, mi adusei aminte c nc nu-l 'risem pe ,oMan& l ntre"ai pe engle', dar mi rspunse c nu tie unde-i cinele& 5alef l #'use pe ,oMan n#lmit printre lupttori, dar dup aceea l pierduse din ochi& *lu$itorii persanului aduser o sumedenie de pro#i'ii i pregtir o mas m"elugat& ,up ce mncarm, m ridicai i pornii n recunoatere n $urul ta"erei i n cutarea lui ,oMan& 5alef m nto#ri& Mai ddurm o rait pe la

!5

De la Bagdad la Stambul
cai& Eietul armsar era trntit la pmnt, n afar de mpunstura unei suli(e, a#ea i o 'grietur pricinuit de un glonte care-l atinsese n treact& 5alef l pansase, aa cum se pricepuse& Cmilele 'ceau n apropiere& Hrau cinci i rumegau alene, dar se ntunecase i a"ia le putui deose"i& Lng ele se aflau po#erile pe care le purtaser, iar la oarecare deprtare se 'reau locuin(ele celor, dou femei care fugiser cnd deschisesem ochii& G :u m-ai #'ut cnd m-am pr"uit, 5alef& Ce-a urmatF G Credeam c eti mort, sidi i asta mi-a dat o n#erunare i mai mare& Li engle'ul #oia s te r'"une, aa nct tlharii nu ni s-au mai putut mpotri#i& ersanul e un "r"at foarte #itea' i slu$itorii lui i seamn& G !(i luat i #reo pradF G !rme i c(i#a cai pe care nu i-ai "gat de seam din pricina ntunericului& ersanul a poruncit s se arunce mor(ii n ap& G .u erau cum#a i rni(i printre eiF G .u tiu& ,up lupt, te-am e+aminat i am sim(it, c-(i "ate inima& !m #rut s te panse', dar persanul nu m-a lsat& ! poruncit s fii dus la locul unde te-ai tre'it mai adineauri i unde te-au pansat cele dou femei& G Ce tii despre eleF G @na-i so(ia i cealalt sora persanului& !u o slu$nic "trn, care mestec toat 'iua curmale& G ,ar persanulF Ce tii despre elF G .-am putut afla mare lucru& *er#itorii nu spun nimic i cred c le-a inter'is stpnul lor s-i di#ulge identitatea& CredK G )prete-teI l ntrerupsei& Ia ascultI .e ndeprtasem att de mult de ta"r, nct glasurile celor de acolo nu mai a$ungeau pn la noi& n $urul nostru domnea o linite profund& n timp ce 5alef rostise ultimul cu#nt, mi se pruse c aud un ltrat cunoscut& .e oprirm i ciulirm urechile& ntr-ade#r, acum au'ii limpede ltratul furios al ogarului meu care m #estea astfel c a nfcat un #r$ma& ,ar nu eram nc dumirit asupra locului unde se afla cinele& G ,oManI strigai ct putui de tare& Cinele mi rspunse cu un ltrat care-mi ddu s n(eleg c se afl n tufiurile ce acopereau po#rniurile dealului& ncepurm s ne c(rm cu "gare de seam& Ca s fiu sigur c n-am greit drumul, mi strigam cinele din cnd n cnd, iar el mi rspundea& n sfrit, au'irm scheunatul scurt i uiertor, prin care o"inuia s-i arate "ucuria i continuarm drumul cu mai mult uurin(& @n 3urd 'cea la pmnt, iar peste el sttea nemicat "ra#ul animal, gata s-l sfie& .u-i putui recunoate trsturile, dar cldura corpului su mi art c triete, cu toate c nu se mica& G ,oMan, napoiI Cinele m ascult i-l a$utai pe 3urd s se scoale& ,in suspinul lui adnc de uurare, n(elesei c fusese copleit de o team ntr-

!6

Karl May Opere vol. 35


ade#r neo"inuit& ncepui s-l descos i aflai c e un 3urd din tri"ul *oran& ntruct tiam c soranii i "e""ehii se dumnesc de moarte, "nuii c tre"uie s fie un "e""eh i se d drept soran, ca s se sal#e'e& ,e aceea l ntre"aiD G Ce cau(i pe aici i n halul sta, dac eti cu ade#rat un soranF G Hti pro"a"il un strin, mi rspunse, dac mi pui o asemenea ntre"are& *oranii au fost mari i puternici& Locuiau la sud de Eul"a i cuprindeau tri"urile Rumrno3, Man'ar, iran i .amash& !#eau centrul n 5arir, cea mai frumoas localitate din <urdistan& ,ar !llah nu-i mai ocroti, aa nct le pieri puterea de a se mai mpotri#i dumanilor& @ltima ta"r i-o n$ghe"ar n (inutul <euh Landschia3& !tunci n#lir "e""ehii i nimicir totul& :urmele fur prdate, femeile i fetele rpite, iar "r"a(ii, tinerii i copiii ucii& !u scpat foarte pu(ini, care s-au rspndit n ntreaga lume sau rtcesc n singurtate& ,intr-acetia sunt i eu& Locuiesc colo sus, printre stnci& *o(ia mi-a murit, fra(ii i copiii au fost ucii, .-am nici mcar un cal, ei, doar un cu(it i o cara"in& !'i am au'it mpucturi i am co"ort s pri#esc lupta& I-am #'ut pe dumanii mei, "e""ehii i mi-am luat cara"ina& !$uns dup copaci, am trntit destui la pmnt& !i putea gsi nc n piepturile lor gloan(ele pe care le-am tras& I-am ucis, fiindc-i ursc i fiindc #oiam s-mi fac rost de un cal& ,ar cinele sta m-a o"ser#at c trag i ma luat drept duman& *-a npustit asupr-mi& mi c'use cu(itul, iar arma nu era ncrcat& !m ncercat s-l (in deoparte cu (ea#a ntins spre el i s fug, dar m-a a$uns i m-a trntit& Mi-am dat seama c m-ar sfia, dac a face #reo micare, aa c am rmas linitit, pn cnd a(i #enit& !m trit nite ceasuri ngro'itoareI )mul acesta spunea ade#rul& :re"uia s fiu pre#'tor, ns& G 7rei s ne ar(i locuin(a taF l ntre"ai& G ,a& H o coli" din crengi i muchi, cu un pat din iar" i frun'? altce#a nu #e(i a#ea de #'ut& G @nde (i-e armaF G :re"uie s fie aproape& G Caut-oI *e duse s-o caute, n timp ce noi rmaserm pe loc& G *idi, mi opti 5alef, o s fugI G .umai dac-i un "e""eh& ,ar dac-i un soran, se #a ntoarce i atunci putem s a#em ncredere n el& .u ateptarm mult i-l au'irm strigndD G 7eni(i ncoace, domnuleI Mi-am gsit i cu(itul i cara"ina& Co"orrm spre el& *e prea aadar c-i un om cinstit& G nso(ete-ne pn la ta"r, i spusei& G Eucuros, domnuleI mi rspunse& ,ar n-am s pot #or"i cu persanul, fiindc nu cunosc dect lim"a 3urd i lim"a hagarilor/8&
2"

!ra"ilor&

!7

De la Bagdad la Stambul
G Cunoti "ine ara"aF G ,a& !m co"ort pn la mare i pn departe, dincolo de Hufrat& Ltiu toate (inuturile i drumurile de pe aici& M "ucurai c gsisem un asemenea om, care ne putea fi de folos& !pari(ia lui strni #l# n ta"r? dar !mad el Ghandur fu mai impresionat dect to(i, fiindc strinul l smulse din toropeala care-l copleise& :nrul eic al haddedihnilor l lu drept un "e""eh i puse mna pe pumnal& l apucai de "ra( i-i spusei c strinul e un duman al "e""ehilor i se afl su" ocrotirea mea& G @n duman al "e""ehilorF i cunotiF Le tii drumurileF ntre" pe 3urdulsoran& G Le cunosc, rspunse strinul& G Eine& 7om sta de #or" mai tr'iu& Rostind aceste cu#inte, !mad el Ghandur se ntoarse i se ae' iar lng cada#rul tatlui su& !rtai persanului cum gsisem pe 3urdul-soran i-i o"(inui consim(mntul ca omul acela s rmn n ta"ra noastr& ,up ct#a timp se napoiar ser#itorii persanului, care ne #estir c "e""ehii merseser o "ucat de drum spre sud i fcuser apoi un ocol, ndreptndu-se spre dealurile din Meri#an& rin urmare, nu mai a#eam s ne temem de ei& ,up ce luarm toate msurile de pre#edere, mpreun cu persanul i ser#itorii si& ne duserm s ne culcm& l cutai pe !mad el Ghandur i-l rugai s se odihneasc i el, deoarece a#ea atta ne#oie& G )dihnF mi rspunse& Hmire, numai unul singur are odihnD mortul acesta& ,in pcate, nu se #a odihni n ca#oul haddedihnilor, dus la groap de copiii tri"ului su, care l $elesc& 7a 'cea aici, n pmntul strin peste care plutete "lestemul lui !mad el Ghandur& *e mutase, ca s m nto#reasc n patrie& Cre'i c #oi re#edea patria, nainte de a m fi r'"unatF I-am #'ut pe amndoiD pe acel care l-a lo#it i pe acel care i-a strpuns cu un glonte fruntea nalt& !u fugit, dar i cunosc i-i #oi trimite n fundul iaduluiI G (i n(eleg neca'ul i-(i simt durerea? dar te rog s-(i cru(i lumina ochilor& 7rei s porneti n urmrirea "e""ehilor, ca s r'"uni moartea tatlui tu& :e-ai gndit la nsemntatea unei astfel de fapteF G Mi-o poruncete r'"unarea sngelui i sunt dator s m supun& Hti cretin, emire i nu ne n(elegi& :cu i dup cte#a clipe m ntre"D G M #ei nso(i emire, n urmrirea "e""ehilorF i fcui semn c nu sunt de acord, iar el i plec trist capul i-mi spuseD& G Ltiam c !llah a creat astfel pmntul, nct s nu e+iste pe el nici prietenie ade#rat, nici recunotin(& G !tta doar c ai o prere greit despre prietenie i recunotin(, i rspunsei& Gndete-te la ntmplrile prin care am trecut i recunoate c m-am

Karl May Opere vol. 35


do#edit un prieten sincer al tatlui tu& *unt gata s te nso(esc pn n (inuturile ammarilor, punndu-mi #ia(a n prime$die, dar tot ca un prieten ade#rat sunt dator s te opresc, pentru a nu nfrunta o prime$die pe care (i-o po(i cru(a& G (i spun nc o datD eti cretin, aa c #or"eti i faci totul ca un cretin& Chiar !llah #rea s-mi r'"un tatl, fiindc mi-a trimis ast-sear, prin tine, prile$ul de a o face& Li acum, te rog s m lai singurI G (i ndeplinesc dorin(a, dar pretind s nu iei nici o hotrre, nainte de a mio mprti& *e ntoarse, fr s-mi rspund& Enuii c a i luat o deci'ie i se teme c-l #oi mpiedica s i-o aduc la ndeplinire, astfel c m-am hotrt s-l supra#eghe' necontenit i cu toat aten(ia& n 'iua urmtoare, cnd m-am tre'it, l-am #'ut n acelai loc, lng cada#rul tatlui su& <urdul-soran era alturi& Cele dou suflete ndurerate i destinuiau psurile i-i ntocmeau desigur planurile& Li ceilal(i se tre'iser& ersanul #or"ea cu cele dou femei, acoperite de #luri dese& G Hmire, #reau s-mi ngrop tatl& M #ei a$utaF m ntre" !mad el Ghandur& G ,a& @nde #rei s-l ngropiF G )mul acesta spune c sus, ntre stnci, -ar afla un loc, pe care-l scald soarele diminea(a, cnd rsare i seara, cnd apune& 7reau s #d locul sta& G :e #oi nso(i, i rspunsei& Cum m 'ri, persanul #eni spre mine s-mi dea -"un-diminea(aR-, iar cnd afl ce hotrsem, ne rug s-i ngduim ca s #in cu noi& e creasta muntelui era un "loc de stnc i ne hotrrm s facem acolo groapa& n #ecintate se afla coli"a srccioas a 3urdului-soran, iar ce#a mai departe era un loc li"er, care se potri#ea de minune pentru n$ghe"area unei ta"ere, cu att mai mult cu ct a#ea i un i'#or& C'urm de acord s ne aducem aici animalele i toate cala"alcurile& ntmpinarm oarecare greut(i, dar i'"utirm s ne crm toate lucrurile& n timp ce aceia dintre noi care scpaser teferi sau erau rni(i uor preluar sarcina ngroprii "trnului haddedihn, ceilal(i construir pentru femei o coli" acoperit, care fu despr(it de partea destinat "r"a(ilor printr-un perete de crengi strns alturate& ntruct caii nu pot ndura duhoare cmilelor, i separarm de ele& La amia', ta"ra era aran$at perfect& ersanul se apro#i'ionase din "elug cu fin, cafea, tutun i alte lucruri utile& 7nat gseam din "elug, aa c eram sigur c nu #om duce lips de nimic& Monumentul ridicat n amintirea lui Mohammed Hmin fu terminat mai tr'iu& !#ea nf(iarea unui con de piatr nalt de opt picioare, cu o sco"itur prin care urma s fie ae'at cada#rul, la apusul soarelui, nsui !mad el Ghandur fcu pregtirile necesare ngroprii, cu toate c regulile credin(ei sale l opreau de la o asemenea fapt, pri#it drept o n$osire& *oarele ncepea s co"oare, cnd micul cortegiu funerar porni spre groap& n

!!

De la Bagdad la Stambul
frunte peau !llo i 3urdul-soran, care purtau cada#rul pe o targa de crengi& Ceilal(i mergeau cte doi n urma lor, iar !mad el Ghandur ne atepta n fa(a gropii& Intrarea monumentului era ndreptat spre #estJsud-#est, adic spre <i"la din Mecca, astfel c atunci cnd fu ae'at cada#rul, chipul lui Mohammed Hmin era i el ndreptat n aceeai direc(ie n care profetul musulmanilor primise re#ela(iile ngerului& !mad el Ghandur pi spre mine cu chipul palid i m ntre"D G Hmire, dei eti cretin, ai fost n oraul sfnt i cunoti Cartea sfnt& 7rei s ar(i prietenului mort ct l-ai pre(uit, citindu-i rugciunea cu#enitF G ,esigur& G * ncepem& ngenunchearm cu to(ii, rostind tcut rugciunea& !poi, ne ridicarm i ne ae'arm n semicerc n $urul monumentului& Hra un moment solemn i foarte trist& Corpul lui Mohammed Hmin se afla pe locul ultimei odihne& !murgul i trimitea ra'ele purpurii deasupra chipului su palid ca marmura, iar adierea #ntului i flutura "ar"a al"& !mad el Ghandur se ntoarse n direc(ia n care se afla Mecca, i ridic minile mpreunate i rostiD G n numele ,umne'eului ndurtorI Ludat i iu"it fie ,umne'eu, stpnul lumii, care #a stpni i la 4udecata de !poi& e tine #rem s te slu$im i pe tine #enim s te implorm, ndrum-ne pe drumul cel drept, pe drumul celor ce se "ucur de "inecu#ntarea ta, iar nu pe drumul celor pe care eti mnios, nici pe drumul celor rtci(iI !tunci, ridicai i eu minile ca el i rostii din Cartea sfnt urmtorul capitol, intitulat -n#ierea-D GHn nu!ele Du!ne0eului !ilosti'& Dur En *iua En'ierii i jur pe suflet, $are se En'inuiete pe sine EnsuiI o!ul 'rea Entr)ade'r s $read, $ Entr)o 0i nu)i 'o! strJnge laolalt oasele9 Kegreit, Ei 'o! altura pJn i $ele !ai !i$i os$ioare ale degetelor sale. Cu toate a$estea, o!ul 'rea s tgduias$ totdeauna $ iar $eea $e se afl En faLa sa. El EntreabI MDar $Jnd 'a fi oare *iua Hn'ierii9N CJnd o$ iul i se 'a Entune$a i $Jnd se 'a Entune$a luna i $Jnd se 'or EntJlni soarele i luna En 0iua a$eea o!ul 'a EntrebaI MOnde, se poate gsi oare un lo$ de refugiu9N dar 'a fi En 0adar, fiind$ nu exist ni$i un lo$ de sal'are. :ubiLi prea !ult 'iaLa tre$toare i nu ' gJndiLi la $ea de !ai tJr0iu& Hn 0iua a$eea unele $ ipuri 'or strlu$i i)i 'or putea pri'i 4tpJnul, dar altele 'or 'di o tristeLe fr !argini, fiind$ 'or fi s$ldate Entr)o !J nire adJn$. Fr Endoial& 4ufletul unui ase!enea o! i se ur$ En $easul !orLii pJn la beregat, iar $ei din jurul lui se EntreabI MCine)i 'a adu$e butura fer!e$at, $are)l !Jntuie9N Fiind$ a 'enit 're!ea ple$rii. *a$e $u pi$ioarele alturate i 'a fi dus En 0iua a$eea En fata Dude$torului su, En $are n)a $re0ut i $ruia nu i s)a rugat. De a$eea, 'ai Lie, 'ai& Pi En$ o dat 'ai Lie, 'ai& Crede oare o!ul $ i se 'a da deplin libertate9 Ku)i

1""

Karl May Opere vol. 35


doar un grunte 0'Jrlit9 Din el l)a pl!dit Du!ne0eu i l)a f$ut o!. A$el $are a f$ut asta nu)i oare En stare s)l tre0eas$ la o nou 'iaL9G M ntorsei apoi spre corpul (eapn al "trnului i rostiiD GAlla il Alla & Ku exist de$Jt un singur Du!ne0eu i noi toLi sunte! $opiii lui. Ke Endru! $u !Jna lui i ne Line pe toLi la dreapta lui. Ke)a f$ut fraLi i ne)a tri!is pe p!Jnt, $a s)l sluji! i s ne bu$ur! En ar!onie de Endurarea i buntatea lui. El las $orpul s se de0'olte i sufletul s $reas$, pJn $Jnd Ei stpJnete dorinLa de a se EnlLa, spre $er. Atun$i tri!ite Engerul !orLii s)l des$tue0e i s)l du$ la fJntJna din $are se poate bea apa 'ieLii 'eni$e. Atun$i, sufletul a s$pat de durere i !J nire i nu bag En sea! jalea $elor $are plJng $orpul ne!i$at. Ai$i 0a$e agi Mo a!!ed E!in Ben Abdul Muta er es Qei! :bn Abu Mer(e! Baar e Po ana-, 'itea0ul ei$ al addedi nilor din tribul E a!!ar. Era un o! iubit de Alla . Fe li!ba lui nu s)a rsfLat ni$iodat !in$iuna, iar !Jna lui a se!nat binefa$eri departe, En $olibele En $are do!nea sr$ia. Hn toate sfaturile era un EnLeleptR En toate luptele, un 'itea0R a fost prieten ori$rui prietenR a fost te!ut de 'rj!ai, dar sti!at de toLi $ei $are El $unoteau. De a$eea, Alla n)a 'oit $a el s !oar En Entune$i!ea $ortului, $i a tri!is pe Abu Daja s)l $ e!e En toiul luptei, de lJng 'itejii $are se afl a$u! En jurul lui. A$u! LrJna se Entoar$e En LrJn. Fri'irea, lui e Endreptat spre Me$$a, .raul aurit, dar sufletul su se EnalL spre Endurarea i !reLia, pe $are nu le poate ptrunde ni$i un o$ i !uritor. A lui este 'iaLa, iar a noastr e !JngJierea $ 'o! sta $Jnd'a alturi de el, adi$ atun$i $Jnd 'a 'eni :sa Ben Marr#a! @= s jude$e 'iii i !orLii&G !cum, !llo i 3urdul-soran pir spre groap, ca s-o acopere& 7oiam s rostesc alte cte#a cu#inte, cnd persanul mi fcu un semn& *e apropie i spuse urmtoareleD GHn nu!ele Du!ne0eului Endurtor& CJnd se 'a des$ ide $erul i se 'or E!prtia stelele, $Jnd se 'or a!este$a apele i se 'or Entoar$e !or!intele, atun$i fie$e suflet Ei 'a da sea!a $e a f$ut i $e a uitat s fa$. Aa este i $u toate a$estea tgduies$ *iua Dude$Lii din ur!. Dar asupra tuturor 'eg ea0 pa0ni$i, $are Ensea!n totul i 'd tot $e fptuiLi. Cei drepLi 'or dobJndi raiul, iar $ei ri 'or a'ea parte de suferinLele iadului. Hn 0iua a$eea, ni$i un suflet nu poate fa$e ni!i$ pentru altul, fiind$ En 0iua a$eea stpJnete i porun$ete nu!ai Du!ne0eu&G :re"uia s urme'e rugciunea de ncheiere& 7oiam s-o rostesc i pe aceasta,
21

Iisus&

1"1

De la Bagdad la Stambul
dar 5alef pi spre groap& n ochii micului i "ra#ului hagiu strluceau lacrimi, iar glasul i tremur, cnd spuseD G 7reau s m rogI ngenunche, i mpreun minile i rosti urmtoareleD GALi au0it $ sunte! $u toLii fraLi i $ Alla ne 'a aduna pe toLi laolalt En *iua Dude$Lii. A$olo, soarele a $oborJt i a apus, iar !Jine se 'a EnlLa iarR aa ne 'o! tre0i i noi a$olo, sus, dup $e 'o! fi !urit ai$i, pe p!Jnt. ., Alla , las)ne s fi! printre $ei $are sunt 'redni$i de Endurarea ta i nu ne desprLi de a$ei pe $are i)a! iubit. Eti atotputerni$ i poLi E!plini i ruga a$easta&G ! fost o nmormntare cu ade#rat neo"inuit& @n cretin, doi sunni(i i un iit #or"iser la mormntul unui musulman, fr ca Mahomed s-i trimit fulgerele, n ce m pri#ea, credeam c nu s#resc nici un pcat, lundu-mi rmas-"un de la prietenul meu mort, n lim"a pe care o #or"ise n #ia(? dar faptul c i persanul #or"ise era o do#ad c ntrecea cu mult pe musulmani n ce pri#ete "untatea sufletului su& e 5alef l-a fi putut m"r(ia pentru pu(inele i frumoasele lui cu#inte& Ltiam de mult c, iar s-i dea seama, era doar n aparen(a musulman& Luntric, ns, era cretin& .e pregtirm s plecm& !tunci, !mad el Ghandur i trase pumnalul i tie o "uc(ic din piatra funerar, #rnd-o n "u'unar& Ltiam ce nseamn fapta aceasta i eram ncredin(at c nici o fiin( omeneasc nu #a fi n stare s-l con#ing s renun(e la r'"unarea pe care o plnuise& n tot cursul serii nu mnnc i nu "u nimic, nu lu parte la con#or"irile noastre i nu-mi adres nici mie #reun cu#nt& mi rspunse doar la o singur o"ser#a(ieD G Ltii, i spusei, Mohammed Hmin i-a primit armsarul& !cum, e al tu& G rin urmare, am dreptul s-l druiesc iarF G =r ndoial& G 1i-l druiesc& G .u-l primesc& G !tunci te #oi sili s-l ieiI G Cre'i c #ei puteaF G 7ei #edea& Qeil-u! saade C noapte "unI mi ntoarse spatele i plec& mi ddui seama c #enise timpul s-i urmresc micrile cu i mai mult luare-aminte ca pn acum& ,ar lucrurile a#eau s se ntmple altfel dect mi nchipuiam& Hra o sear cu ade#rat posomort& ersanul se retrsese n ncperea despr(it prin peretele de crengi& )amenii lui flecreau iar eu edeam tcut, mpreun cu 5alef i engle'ul, lng i'#orul la care ne strduiam s ne rcorim rnile ce ne pricinuiau fier"in(eli& ,atorit temperaturii, m scutur un fior rece& *e apropiau frigurile rnilor& etrecui o noapte grea, dar firea mea #n$oas nu se lis do"ort& Mi se prea c simt cum mi curge prin #ine fiece pictur de snge& e $umtate trea',

1"2

Karl May Opere vol. 35


pe $umtate #isnd sau a#nd halucina(ii, m '#rcoleam dintr-o parte ntr-alta? stteam de #or" cu o sumedenie de ini pe care mi-i scotea la i#eal nchipuirea i-mi ddeam totui seama c nu-i dect o amgire& !"ia spre 'iu c'ui ntr-un somn adnc, din care m tre'iiK a"ia spre sear& arfumul de care am mai pomenit m n#lui iar, dar n locul celor dou perechi de ochi frumoi, pri#irea-mi c'u pe umfltura de pe nasul engle'ului& G Hi, # sim(i(i mai "ineF m ntre" el& G Cred c da& CumF ! apus soareleF n acum am dormitF G Eucura(i-#, doamnele # poart de gri$& 7-au trimis nite picturi de leac& Iar 5alef #i le-a picurat pe ran& !poi a #enit chiar una din ele i #-a turnat nu tiu ce leac printre din(i& Cred c nu era #reun rachiuI G Care dintre ele a fostF G Ltiu euFI @na dintre eleI Cealalt a rmas acolo& ,ar poate c a fost cealalt i a rmas astlalt, ha"ar n-amI G *pune(i-miD a fost aceea cu ochii al"atri, sau cu ochii negriF G .u m-am uitat la ochii ei& .u #e'i c se n#elesc i se leag de parc ar fi un pachetF Cred totui c o fi fost aceea cu ochii al"atri& G Ce te face s cre'i c a fost eaF G =iindc #-a(i ntors cu un ochi #nt de acolo& ,ar mi se pare c #-a(i n'dr#enit de-a "ineleaI G ,esigur& M simt ntr-ade#r foarte "ine& G Li mie mi-e "ine& Mi-am turnat i eu picturi pe rni i nu mai simt nici o durere& *tranice picturiI 7re(i s mnca(iF G !#e(i ce#a s-mi da(iF !m o foame de lup& G =irete c da& !l"astra #-a trimis& *au poate c #-a trimis cea neagr& Lng mine se afla o minunat ta"ah // de argint, pe care se aflauD carne acr i fel de fel de ma'ih /6& !lturi era o tidan/;, care n loc s fie umplut cu ceai, era plin eu "ulion cald de carne& G *e pare c doamnele au tiut c m #oi tre'i nainte de rcirea "ulionului, spusei& G Cana asta # ateapt de la prn'& ,up ce s-a rcit "ulionul, au trimis-o pe "trn s-l ia i l-au ncl'it iar& 7d c a#e(i mare trecere la eleI M uitai n $ur& n apropiere, l #'ui pe 5alef dormind, n afar de el, nu mai era nimeni& G @nde-i persanulF ntre"ai& G Cu femeile& !'i diminea( a plecat i a mpucat o cprioar& !a c ceea ce "e(i e "ulion din carne de cprioar& G =iindc-i pregtit de nite mini pricepute, are un gust minunat& G ,e unde tii c nu l-a fcut "trnaI %es&
:a#& ,ulciuri& 24 Can de ceai&
22 23

1"3

De la Bagdad la Stambul
G @nde-i !mad el GhandurF G ! plecat dis-de-diminea( la plim"are, pe cal& :resrii i strigaiD G rin urmare, tot a plecat nechi"'uitulI G Cu cr"unarul i cu cellalt, 3urdul-soran& %es& !h, acum n(elegeam de ce spusese c !llah nsui i-a trimis mi$locul de a se r'"una& <urdul-soran, care era de asemenea un duman de moarte al "e""ehilor, putea s-i fie tlmaci& Cu toate acestea, nefericitul haddedihn era de plns& uteam pune rmag ca nu se #a napoia niciodat la tri"ul su& .u era posi"il s pornesc dup el& Mai nti, fiindc nu eram de acord s de#enim ucigai, de hatrul unui ins care #oia s se r'"une& G ! nclecat pe armsarF ntre"ai eu& G e armsarF .u& e alt cal& !rmsarul e aici, rspunse LindsaM& !adar, mi-o fcuseI !cesta era mi$locul la care se gndise !mad el Ghandur, cnd mi spusese c m #a sili s-mi iau ndrt armsarulI n clipa aceea, nu tiam "ine dac tre"uie s m "ucur sau s m supr& Cu att mai mult, cu ct dispari(ia haddedihnului era o ispra#, care nu m putea lsa nepstor? mi ddeam seama c nu-mi #oi putea do"ndi linitea prea repede& G !adar a plecat i !lloF ntre"ai& Li cu plata ce i se cu#enea, cum rmneF G ! renun(at la ea& ,ar m nec$ete acest faptI .-am ne#oie de daruri de la un cr"unarI G Liniti(i-#, sirI !re un cal i o puc, aa c-i pltit destul, chiar prea mult& Li apoi C cine tie ce i-o fi fgduit haddedihnulI 5alef doarme de multF G *-a culcat odat cu dumnea#oastr& G Cred c somnul e cel mai "un leacI ,ar nainte de orice, a #rea s mnnc& ,e-a"ia reuisem s mi potolesc foamea, cnd apru 5assan !rdir-Mir'a& 7oiam s m ridic, dar el m ae', punndu-mi mna pe umr& G .u te scula emire i mnncI H cel mai important lucru pe care se cu#ine s-l s#reti& Cum te sim(iF G Mul(umesc, foarte "ineI G Ltiam& !i scpat de friguri& Li acum, ngduie s-mi ndeplinesc o nsrcinare& !mad el Ghandur a #enit la mine& Mi-a po#estit multe despre #oi i despre el nsui, aa nct # cunosc tot att de "ine, cum # cunoate i el& ! pornit n urmrirea "e""ehilor i te roag s-l ier(iD totodat, mi-a spus c dorete s nu merge(i dup el& .d$duiete c # #e(i napoia la haddedihni i-l #e(i gsi printre ei& !ceasta e nsrcinarea pe care mi-a ncredin(at-oI G (i mul(umesc, 5assan !rdir-Mir'aI lecarea lui mi-a ndurerat sufletul? dar tre"uie s-l las n #oia sor(ii& G Li acum ncotro #re(i s merge(iF G .u ne-am hotrt nc& rietenul i slu$itorul meu 5agi 5alef )mar tre"uie s se duc neaprat la haddedihni, fiindc la ei se afl so(ia sa& Iar emirul din

1"4

Karl May Opere vol. 35


Inglistan are doi slu$itori la haddedihni& Cu toate acestea s-ar putea s mergem nti la Eagdad& !colo are engle'ul un #apor, cu care putem cltori pe :igru pn la cmpiile n#er'ite ale haddedihnilor& G Hi, atunci sftui(i-# i hotr(i-# emire& ,ac # duce(i la Eagdad, #-a ruga s nu m prsi(i& *unte(i to(i lupttori #ite$i& 7 datore' #ia(a i a (ine mult s-(i art ct de mult te iu"esc& Rmnem aici, pn cnd ne #om ncredin(a c ne putem despr(i de #oi, fr s mai fim ngri$ora(i de sntatea #oastr& !cum& mnnc i "eaI 7 #oi trimite i alte "unt(i, fiindc sunte(i oaspe(ii mei& ,umne'eu s # ai" n pa'a luiI lec i dup dou minute apru "trna slu$itoare, aducnd alt ta# plin cu mncruri& G Lua(iI ,omnul #i le trimiteI mi spuse& G !#e(i foc n coli"F o ntre"ai& G ,a& !m aprins focul i a#em o d$adagai /A, pe care pregtim repede mncrurile& G Mader3a/9, #-am fcut o grmad de gri$iI G ), nu, emireI =amilia e "ucuroas cnd are oaspe(i& ,omnul a po#estit familiei despre dumnea#oastr i tre"uie s # sim(i(i la fel de "ine ca domnul& ,ar s nu-mi mai& spune(i -mader3a-I *unt duireh /B i mi se spune totdeauna !lNah i din cnd n cnd 5alNaI Li porni cu pai mrun(i& ,umne'euleI Hram oare osndit ca n tot timpul cltoriei s fac numai studii antropologice i "otaniceF ,e-a"ia gsisem n Lohrd un -ptrun$el-, iar acum mi-era dat s cunosc pe domnioara !lNah, care se mai numea din cnd n cnd 5alNaI !m"ele cu#inte sunt alctuite din aceleai litere, dar cu un n(eles deose"itI ntr-ade#r, n lim"a persan al(a nseamn planta -odogaciu-, iar al(a nseamn -prlu(-& !ceast domnioar "trn se asemna mai mult cu odgaciul plin de ghimpi, dect cu drglaa prlu(& urta pantaloni largi, lega(i la gle'ne care i acopereau aproape papucii de psl, pe umeri i atrna un fel de caftan de culoare al"astr i o #est de stof roie, iar pe cap un tur"an gal"en nfurat cu dou #luri lungi care i cdeau pn la genunchi, lsnd s se #ad ndrt o ceaf pleu#, iar n fa( un chip asemntor unei "ufni(e& Cu toate acestea, -prlu(a-odogaci- prea s fie foarte prietenoas i m hotri s-i port i eu o prietenie sincer& !dusese ta#a cu "unt(i tocmai la #reme, fiindc a"ia plecase de lng mine i 5alef ncepu s cate i s deschid ochii& i roti uimit pri#irea, se ridic n coate i ntre" 'pcitD G Mas$ alla & *oarele-i coloI M-am ntors eu, sau s-a rsucit elF (ise la fel ca i mine& .u-i #enea s cread c a dormit att de mult, iar
) plit& Micu(& 27 ,omnioar&
25 26

1"5

De la Bagdad la Stambul
uimirea lui nu mai cunoscu margini, cnd afl c !mad el Ghandur ne-a prsit& G ! plecatF Cu ade#ratF m ntre"& =r s-i ia rmas-"unF !llah mi-e martor, asta nu-i frumos din partea luiI Li acum ce facemF .u mai ai o"liga(ia de a te ntoarce la cmpiile n#er'ite ale haddedihnilorI G ,impotri#, socotesc c mai am aceast datorie& Cre'i c te #oi prsi, nainte de a m ncredin(a c ai a$uns "ine la eic Male3 i la 5anneh, so(ia taF G *idi, amndoi se simt "ine i #or mai atepta pn m #oi napoia& Mi-e drag 5anneh, dar nu #oi pleca de lng tine, pn cnd nu #oi fi sigur c te-ai ntors cu "ine n (ara prin(ilor ti& G .u-(i pot cere o asemenea $ertf, 5alef& G 4ertfa nu-i a mea, sidi, ci a ta, prin faptul c m (ii alturi de tine& 5otrte cum #rei& Hu te urme' ns afar doar dac n-ai cru'imea s m alungiI *lu$itorii persanului aduser de la ru o sumedenie de peti, care ne asigurar masa de sear& Renun(ai s mnnc, fiindc eram stul i urcai spre "locul de stnc unde se afl mormntul lui Mohammed Hmin, spre a pri#i apusul soarelui& Monumentul de pe mormnt mi aduse aminte, prin singurtatea care-l ncon$ura i nl(imea la care fusese ridicat, de piatra funerar pe care o construisem pirului <ame3, n 7alea Idi'& Cine putea "nui atunci, la nmormntarea acelui sfnt al ,$essidiilor, c Mohammed Hmin i #a gsi locul #enicei odihne pe o nl(ime 3urd, att de ndeprtatI M sim(eam att de mohort i mhnit, mi-era sufletul att de pustiu, nct mi se prea c dispari(ia prietenului luase cu sine o parte din nsi fiin(a mea& Li cu toate acestea, nu se cade s plngi la mormntul unui om #rednic, fiindc moartea nu-i dect solul lui ,umne'eu, care ne apropie, ca s ne duc drept n fa(a acestor nl(imi senine, de pe care Mntuitorul a predicat ucenicilorD -n casa tatlui meu sunt multe locuin(e i m duc s # pregtesc adposturile-& 7ia(a e o luptD trim ca s luptm i murim ca s "iruim& ,e aceea a poruncit !postolulD -Ia parte la lupta dreapt a credin(ei i triete-(i #ia(a ce (i se cu#ineI*oarele m"r(ia ntregul ori'ont, iar ra'ele ce ncepeau s dispar l colorau n flcri luminoase, care se ntunecau i se pierdeau ncetul cu ncetul spre rsrit& nl(imile mpdurite ntinse la picioarele mele semnau cu o mare #er'uie, pe ale crei #aluri linitite amurgul i profila um"rele ce naintau i se mreau& 7ntul de sear adia doar pe culmile din apropiere, nco#oind uor #rfurile copacilor& @m"rele se ntunecar& :ot ce era departe, pieri? amurgul pli i el, iar noaptea n#lui ntreaga fire& !h, cine-ar fi putut pleca o dat cu soareleF Cine l-ar fi putut urma departe, departe spre apus, luminnd patria cu ra'ele lui caldeF !ici, pe nl(imea aceasta singuratic, m cuprinse dorul de patrie, acel dor pe care nu i-l poate nfrna printre strini nici un om n pieptul cruia "ate o inim sim(itoare& Obi bene, iot patria e o 'ical, a crei nepsare rece nu-i gsete prea des confirmarea n #ia(& Impresiile tinere(ii nu pot fi nlturate niciodat cu des#rire, iar amintirea poate s adoarm, dar nu poate s piar& :ocmai atunci cnd te atep(i mai pu(in, amintirea n#ie i te cuprinde un dor, de

1"6

Karl May Opere vol. 35


a crui frmntare se poate m"oln#i greu sufletul& M gndeam la #ersurile poetului germano-american <onrad <ret' i cu deose"ire la strofa aceastaD GSara prinLilor !ei, $are nu !ai ieti de !ult a !ea, Ki$i un p!Jnt nu)i atJt de sfJnt $a al tu. Ki$iodat nu)Li 'a disprea i!aginea din sufletul !euR C iar da$ nu !)ar apropia de tine ni$i o legtur 'ie, M 'or lega totui de tine !orLii, Fe $are Ei a$oper p!Jntul tu, iubit Fatrie&G =cui un ocol i m napoiai n ta"r, unde i gsii pe to(i culca(i& Cu toate c era tr'iu, statui nc mult #reme trea'& Cnd i'"utii n sfrit s adorm, se i au'ea ciripitul psrelelor& M deteptai pe la amia' i aflai de la 5alef c engle'ul i persanul au plecat s #ne'e gini sl"atice& Luaser i pe ,oMan cu ei& Rana "ra#ului meu hagiu era mai dureroas ca a mea, dar "trna slu$nic, !lNah, i adusese de diminea( alte picturi, care i uurar durerile& G Ct #reme mai 'cem aiciF sidi, m ntre" el& G i, cam pn atunci cnd #om putea pleca, fr s ne agra#m rnile& !i mncat ce#a de diminea(F G ,a, fel de fel de "unt(i, pe care nu le gustasem #reodat& ersanele astea se pricep s gteasc i s coac de minune& * ni le (in !llah, ct #om a#ea ne#oie de eleI Mir'a mi-a spus ca, ndat ce te tre'eti, s m apropii de perete i s "at din palme& G .u mai atepta, 5alef, f-oI mi ndeplini porunca i numaidect apru -prlu(a- cu un 'a"ili3 /P i o 3a#ehdan/Q& n cel dinti se aflau pine proaspt i felii de friptur rece, iar n cellalt fier"ea nc "utura plcut mirositoare& G Cum te sim(i, emireF m ntre" "trna& :e-ai odihnit i ast'i destul de mult? sla# lui !llahI G M simt "ine i sunt flmnd, draga mea !lNahI G 1i-am adus de toate? mnnc i "ea, 'ilele trec repedeI G (i mul(umesc i te rog s mul(umeti i familiei, salutnd-o din partea meaI G .u se o"inuiete aa, dar o #oi face, fiindc eti prietenul i fratele domnului& Ha plec ca totdeauna cu pai mrun(i, iar eu m repe'ii asupra "unt(ilor& e fundul coule(ului erau nite stafide minunate, diferite 'aharicale, gridgan 68, pe care le mpr(ii cu "unul meu 5alef& 7'ui n ochii lui c #rea s-mi spun ce#a, dar tocmai, atunci se napoie 5alNa cu alt can& G Hmire, mi spuse ea, familia-(i trimite nc o mncare, care te #a a$uta s
Coule(& Can de cafea& 3" .uci&
2 2!

1"7

De la Bagdad la Stambul
scapi de friguri& ,-mi #oie s #in mai tr'iu ca s iau cnile& ,up ce se ndeprt slu$nica, m uitai n can i #'ui mirat amrudha 6% coapte n sosul lor& 5alef nu se mai putu stpni& G Alla il Alla & strig, ,omnul fie ludat, fiindc las s creasc lucruri gustoase i odat cu ele femei drglae, care se pricep s le gteascI *idi, persanele astea (in la tine, i-(i sunt "ine#oitoare, altminteri nu (i-ar trimite attea mncruri i "unt(i, nsoar-te cu aceea nemritat& ca s-(i poat gti acuma i totdeaunaI G 5agi 5alef )mar, fugi de aici, ca s nu uit s mpart cu tine dulciurile astea, din pricina propunerii nstrunice pe care mi-ai fcut-oI i duse minile ia spate, ca s nu primeasc nimic, dar tot i umplui gura cudou pere& G * m p'easc !llah de pcatul c m-am ncumetat s-(i rpesc din plcerea acestor "unt(i delicioase, sidiI .u sunt dect un "iet Een el !ra", iar tu eti un puternic emir din .emsistanI ot s atept pn cnd mi se #or gti cnd#a n rai mncruri dintr-acesteaI G H mult pn atunci, 5alef& 5ai s le mpr(imI G *idi, nu m ispiti& .-am mncat nc nimic din =arsistan6/& G !tunci, aea'-te frumos& Hu #oi lua cafeaua, pinea i carnea, iar (ie-(i rmn perele i dulciurile& G i tocmai astea sunt pentru tine, effendiI G Mi se pare c eti slu$itorul meu, 5alefF G Cel mai credincios din c(i e+istI G Hi, atunci f cum (i poruncesc, dac nu #rei s m superiI G ,ac-mi porunceti att de aspru, nu pot fi neasculttorI *upuenia lui se do#edi att de a"solut& nct fructele disprur ntr-o clip ndrtul must(ilor& Ltiam c micul 5alef e destul de lacom i eram sigur c-i #oi face o plcere neateptat cu "unt(ile acelea& ,up ct#a timp, persanul i engle'ul se ntoarser, aducnd un #nat m"elugat& ersanul m salut cu sincer prietenie se duse la femei, lund cu el o gin sl"atic& Hngle'ul se ae' lng mine& G CumF !"ia #-a(i sculatF 7d c sunte(i la cafea, ncepu el& G ,a, am dormit iar mult& G /ell& :rim aici ca n (ara trntorilor& Mai (ine mult aa, masterF G n tot ca'ul pn cnd #om pleca& G /itt#, ingenious, foarte spiritualI Li dup aceea ncotro ne ducem, masterF G 7re(i s merge(i la EagdadF G ,e ce nuF ! (ine mult s ieim odat din mun(ii tiaI Li de la EagdadF G 7om #edea atunci& .u tiu nc "ine de tot dac m #oi duce ntr-ade#r la Eagdad& )ricum, am #rut s spun -spre Eagdad-&
31 32

ere& ersia&

1"

Karl May Opere vol. 35


Gra(ioasa -prlu(- #eni s ia ginile sl"atice i s le dea apoi slu$itorilor lui Mir'a, ca s le $umuleasc, n urma ei apru persanul, care-mi fcu un semn i plec din ta"r cu pai rari& M luai dup el& !$ungnd ntr-un loc um"rit de doi ar"ori, se ae' la rdcina unuia i m ndemn printr-un 'm"et prietenos s iau loc lng el& !poi, ncepu con#or"irea, spunndu-miD G Hmire, am ncredere n tine? de aceea, te rog s m ascul(i& *unt urmrit& .u m ntre"a cine a fost tatl meu& H de a$uns s tii c a murit su"it, n mpre$urri groa'nice, iar prietenii mi-au optit c ar fi fost ucis, deoarece ar fi stat cui#a n cale& Hu, fiul lui, l-am r'"unat i am fost ne#oit s fug, mpreun cu ai mei& nainte de a fugi, am adunat toate lucrurile de pre( pe care le-am putut lua i le-am ncrcat pe nite cmile, trimi(ndu-le, su" pa'a unui supus credincios, peste grani(a imperiului persan& !poi, am plecat i noi, pe alt drum& Ltiam c #om fi urmri(i, aa c ndrumai pe d'adgiri 66 pe o cale greit, n timp ce noi porneam prin <urdistanul sl"atic& Li acum, emire, spune-mi dac #rei s m nso(eti, atta #reme ct a#em de fcut acelai drum? dar nainte de a te hotr, nu uita c sunt fugar& Li tcu& Rspunsei numaidectD G 5assan !rdir-Mir'a, #oi merge pretutindeni i atta timp ct # pot fi de folos, (ie i alor ti& mi strnse mna i-mi spuseD G (i mul(umesc, emire& ,ar prietenii tiF G Merg oriunde merg i eu& ot s te ntre" care este (inta cltoriei taleF G 5adramaut& 5adramautI Cu#ntul acesta m electri'a& rime$diosul, nfricotorul 5adramautI mi pierir dintr-o dat i o"oseala i descura$area i-l ntre"ai pe persan pe un ton plin de nsufle(ireD G Hti ateptat acoloF G ,a? am un prieten, pe care l-am ntiin(at printr-un curier c #in& G 7rei s te nso(esc pn la 5adramautF l ntre"ai& G !tt de departe, emireF .-a putea cere un asemenea sacrificiu nici celui mai "un prieten& G .-ar fi un sacrificiu& :e conduc "ucuros, dac-(i face plcere& G =ie, domnuleI Rmi cu noi cat timp #ei #rea i te #ei sim(i "ine& ,ar tre"uie s-(i spun c, nainte de a merge la 5adramaut, #oi #i'ita <er"ela& G <er"elaF !h, suntem la sfritul lunii ,suRl hede i se apropie Muharremul& n 'ece ale lunii e un pelerina$ la <er"elaI G ,a? ,adj el !anijatAC e de mult pe drum i m duc i eu la <er"ela, ca s-mi nmormnte' tatl lng locul patimilor lui 5ossein& 7e'i, #a fi aproape cu neputin( s ne nto#ri(iI G ,e ce-mi #a fi cu neputin(F =iindc sunt cretin i nu-mi este ngduit s
33 34

!gen(i& Cara#ana mor(ilor&

1"!

De la Bagdad la Stambul
merg la <er"elaF !m fost i la Mecca, dei numai musulmanii au #oie s mearg acoloI G ,ac ai fi recunoscut n <er"ela, te-ar sfia credincioiiI G !m fost recunoscut i la Mecca& i tot nu m-au sfiatI G Hmire, eti un "r"at cura$osI Ltiu c tatl meu odihnete pe "ra(ele lui !llah, chiar dac i se afl cada#rul n :eheran sau <er"ela& .u m-a duce niciodat n pelerina$ la <er"ela, .edef sau Mecca, fiindc Mohammed, !li, 5assan i 5ossein au fost oameni, ca i noiD dar tre"uie s ndeplinesc nentr'iat i cu credin( ultima #oin( a tatlui meu, care (inea s fie ngropat n <er"ela, aa c m #oi altura -Cara#anei mor(ilor-& ,ac #rei s rmi alturi de mine, nu #oi fi eu acela care te #a trda? i familia mea #a tcea? dar slu$itorii nu mprtesc prerea mea despre n#(tura rofetului& Hi #or fi cei dinti care te #or ucide& G Las asta pe seama mea& @nde-(i #ei gsi cmileF G Cunoti localitatea Ghadhin, lng EagdadF G )raul persanF ,a& H pe malul drept al :igrului fa( n fa( cu Madhim i e legat de Eagdad printr-un tram#ai cu cai& G !colo m ateapt clu'ele cmilelor, care au i cada#rul tatlui meu& G !tunci, te #oi nso(i mai nti pn la Ghadhin i apoi #oi #edea& ,ar acolo eti n siguran(F G *per c da& !dic, #oi fi urmrit, dar aa din Eagdad nu m #a preda agen(ilor& G .u te ncrede n nici un turc i nu te ncrede n nici un persanI !i fost att de pre#'tor i ai mers prin <urdistan& ,e ce #rei s renun(i la hotrrea aceasta n(eleaptF o(i a$unge la <er"ela chiar fr s te alturi -Cara#anei mor(ilor-& G .u cunosc nici un drum pn acolo& G :e clu'esc eu& G Cunoti #reo potecF G .u, dar o #oi gsi& !llah m-a n'estrat cu nsuirea de a gsi locuri pe care nu le-am str"tut niciodat& G :otui nu se poate, emire& :re"uie s-mi caut oamenii la Ghadhin& G !tunci, du-te pe ascuns acolo i ferete-te de Eagdad i de -Cara#ana mor(ilor-I G ,omnule, nu sunt la& 7rei s cread oamenii mei c mi-e fricF G Eine, #d c i tu eti cura$osI !sta m "ucur, fiindc ne potri#im i #om cltori mpreun& G *unt de acord, emire, dar (i pun o condi(ie& *unt "ogat, foarte "ogat& (i cer neaprat i s primeti din parte-mi tot ce-(i tre"uieI G !tunci de#in slu$itorul tu, care-i primete& sim"riaI G .u? eti oaspetele meu, fratele meu, a crui iu"ire mi ngduie s-i port de gri$& (i $ur pe !llah, c nu #oi cltori cu tine, dac nu-mi primeti condi(ia& G rin $urmntul acesta m sileti s-(i ndeplinesc dorin(a& ,ar eti plin de

11"

Karl May Opere vol. 35


"untate i ncredere n mine cu toate c nu m cunotiI G Cre'i c nu te cunoscF .u ne-ai sal#at din mna "e""ehilorF !mad el Ghandur nu ne-a istorisit attea despre tineF 7om rmne mpreun i pentru pu(inul pe care (i-l pot pune la dispo'i(ie, #oi primi din partea ta comorile pe care le-am $induit 'adarnic, fiindc n-am gsit pe nimeni care s le ai" C comorile sufletului& Hmire, nu sunt un om de rnd, dar nu m pot asemui cu tine& Ltiu c n (ara ta i un copil este mai "ogat n cunotin(e dect un "r"at din (rile noastre? c # desfta(i cu "unuri de ale cror nume n-am au'it mcar& Ltiu c (ara noastr e un pustiu fa( de a #oastr i c i cel mai srman dintre oamenii de la #oi se "ucura de mai multe drepturi dect #i'irul din =arsistan& Ltiu nc multe altele i le tiu i pricinaD a#e(i mame, a#e(i so(ii& .oi n-a#em ns nici pe cele dinti, nici pe celelalte& ,-ne mame "une i copiii notri se #or putea msura curnd cu ai #otri& Inima mamei este pmntul n care-i nfige rdcinile sufletul copilului& ), Mahomed, te ursc, fiindc tu ai smuls sufletul femeilor noastre i leai prefcut n scla#e ale #olupt(ii& rin aceasta, ne-ai 'dro"it puterea, ne-ai mpietrit inima, ne-ai pustiit (rile i ai nelat pe to(i cei care te urmea', cu pri#ire la ade#rata fericireI n timp ce rostise ultimele cu#inte, se ridicase i-i strigase cu #oce tare n#inuirea adus rofetului& ,in fericire, nu-l au'ise nici unul dintre oamenii siI !"ia dup o pau' destul de lung, se ntoarse spre mine i-mi spuseD G Cunoti drumul de aici pn la EagdadF G .u l-am str"tut niciodat, dar sunt sigur c nu m #oi rtci& .e putem ndrepta spre una din aceste dou direc(iiD una duce spre sud-#est la Mun(ii 5amrin, iar cealalt ne duce de-a lungul Mun(ilor ,i$ala, pn $os la Ghadhin& G Ct cre'i c a#em de mers de aici pn la GhadhinF G utem parcurge primul drum n cinci 'ile, iar pe al doilea numai n patru 'ile& G ,rumurile acestea str"at (inuturi locuiteF G ,a? i tocmai de aceea mi se par mai potri#ite& G !adar, mai sunt i alteleF G .egreit, dar ar tre"ui s mergem numai pe drumurile prin care miun tlharii "eduini& G ,in ce tri" suntF G e acolo hoinrete mai ales tri"ul ,$er"oa, dar -teritoriul- lor e nclcat uneori de cte o "and de-a lui Een Lam& G :e temi de eiF G * m temF .uI ,ar omul pre#'tor alege totdeauna cel mai pu(in prime$dios dintre cele dou drumuri& !m un paaport al sultanului, care-i respectat la ,i$ala i n partea de apus a flu#iului, dar nu i de "eduini& G Li cu toate acestea, m-a hotr s folosesc drumul acela mai i'olat, fiindc sunt fugar& .u m pot apropia att de mult de grani(a persan, unde m-ar prinde cei pui s m urmreasc&

111

De la Bagdad la Stambul
G oate c punctul tu de #edere e ndrept(it? dar gndete-te c drumul prin step, a crei #egeta(ie a fost distrus de ari(a soarelui, #a fi foarte, ane#oios pentru femei& G !h, ele nu se tem nici de foame, sau sete, nici de cldur sau frig& Li-e fric numai s nu fiu prins& !m "urdufuri cu ap i mncare pentru to(i, pe cel pu(in opt 'ile de-acum ncolo& G Li te po(i "i'ui ntr-ade#r pe oamenii tiF G Cu toat nde$dea, emireI G Eine, atunci #om merge prin (inutul tri"ului ,$er"oa& !llah ne #a ocroti& n afar de aceasta, ndat ce #om a$unge n deert, #om nainta foarte repede, pe cnd cmilele tale #or "irui cu mare greutate i osteneal terenul muntos& rin urmare, suntem n(elei i n-a#em de ateptat dect #indecarea rnilor& G :e rog s-mi ndeplineti o rugminte, mi spuse sfios& La plecare, m-am apro#i'ionat din "elug cu toate cele tre"uincioase& Cnd cltoreti mult, ncep s (i se strice i s se rup hainele i fiindc tiam c nu #oi gsi nici un "a'ar cumsecade pn la 5adramaut, am luat cu mine i cte#a haine& ntruct hainele pe care le purta(i nu mai sunt att de artoase, te rog s primeti de la mine tort ceea ce # tre"uie& ropunerea aceasta era "ine#enit, dar m punea pe gnduri& 5assan !rdirMir'a a#ea dreptate& Cei trei ini care rmsesem din grup nu ne puteam nf(ia prin locuri ci#ili'ate, fr a fi lua(i drept #aga"on'i? dar tiam totodat c engle'ul nu #a primi s i se druiasc nimic i apoi era i pentru mine un punct de onoare s nu m folosesc chiar din prima 'i de genero'itatea persanului& ,e altfel, nu m sinchiseam de fel c m-ar fi putut #edea #reun ara" ntr-o hain nu tocmai potri#it pentruK #reo festi#itate la Curte& !de#ratul "eduin pre(uiete un om dup calul su, nu dup hain, iar n pri#in(a aceasta eram ncredin(at c strnesc in#idia oricui& n cel mai ru ca', fiii deertului m-ar fi putut socoti un ho( de cai, ceea ce dup prerea lor era mai mult o cinste, dect o ruine pentru mine& !a c i rspunsei lui Mir'aD G (i mul(umescI Ltiu c ai cele mai frumoase sentimente pentru noi, dar te rog s amni propunerea asta, pentru 'iua cnd #om a$unge la Ghadhin& entru ho(ii din tri"ul ,$er"oa hainele noastre sunt destul de "une i le #om purta doar cte#a 'ile, adic pn aproape de Eagdad& Cred cK M oprii, fiindc mi se pruse c aud un 'gomot prin tufiul din spatele celor doi ste$ari& G .u te tul"ura, emire& ! fost #reun animal sau o pasre, o tschelpiseh 6A sau o mair-mar69, spuse Mir'a& G !m n#(at toate felurile de 'gomote din pdure i le cunosc "ine, rspunsei, n-a fost un animal, ci un om& ,in cte#a srituri ocolii tufiul i prinsei un om, care tocmai se pregtea s
35 36

Loprl& 7iper&

112

Karl May Opere vol. 35


fug& Hra unul dintre slu$itorii persani& G Ce faci aiciF l ntre"ai& .u-mi rspunse& G 7or"ete? de nu, (i de'lipesc eu lim"aI !cum deschise gura& dar scoase numai un "l"it din care nu se n(elegea nimic& Mir'a, care m urmase, se apropie i-mi spuse, cnd l #'u pe cel prins n tufiD G Cine-i, *adu3F .u-(i poate rspunde? e mut& G ,ar ce caut aici, n tufiF G 7oi afla ndat& i n(eleg semnele& Li ntorcndu-se spre slu$itor, l ntre"D G *adu3, ce fceai aiciF Cel ntre"at deschise mna, n care a#ea nite "uruieni i ienuperi i se strdui s se fac n(eles prin diferite gesturi& G ,e unde #iiF *adu3 art ndrt, spre ta"r& G Ltiai c suntem aiciF *lu$itorul cltin din cap& G !i au'it ce-am #or"itF @rm acelai semn& G Eine& leac C dar alt dat s nu m mai deran$e'iI *adu3 se ndeprt i stpnul su m lmuriD G *adu3 a fost trimis de !lNah s caute ienuperi, usturoi sl"atic i tot felul de "uruieni, ntre"uin(ate la prepararea ginilor pe care le-am #nat& .umai din ntmplare a a$uns n prea$ma noastr& G Li a ascultat ceea ce am #or"it, l ntrerupsei& G !i #'ut doar, mi-a rspuns, c n-a ascultat& G .u-l cred& G !h, e cinstit& G .u-mi place mutra lui& @n om care are flcile ieite n afara o"ra'ului, e un om fals& oate c-ii o pre$udecat, dar pn acum mi-a fost ntrit de numeroase pilde& *-a nscut mutF G .u& G ,ar cum i-a pierdut graiulF Mir'a o#i s-mi rspund? dup cte#a clipe, l au'iiD G .u mai are lim"& G !hI !adar nainte #or"eaF Li i-a fost tiat lim"aF G ,in pcateI rspunse scurt Mir'a& M gndeam ngro'it la nspimnttoarea pedeaps, din fericire rar ast'i, de a tia sau smulge lim"a aceluia care a greit prin #or"e& !ceast "ar"arie a fost folosit odinioar cu deose"ire n )rient i n satele cu scla#i ale !mericii& G 5assan !rdir-Mir'a, ncepui, #d c n-ai #rea s #or"im despre asta, dar

113

De la Bagdad la Stambul
*adu3 nu-mi place defel& .-a putea a#ea niciodat ncredere n el i pre'en(a lui n timpul con#or"irii noastre mi d de "nuit& .u sunt un om curios, dar am o"iceiul, ori de cte ori sunt n situa(ii prime$dioase, s iau aminte i la cel mai nensemnat dintre lucruri sau fapte& ,e aceea, te rog s-mi po#esteti cum a rmas fr lim"& G L-am pus la ncercare, emireK H credincios i cinstit& :otui (i #oi po#esti ce a determinat pe tatl meu s-l pedepseasc n felul acesta& G :atl tuF !h, e foarte importantI G Greeti, emireI *adu3 a fost n tinere(e 3man-3asch 6B al tatlui meu i a#ea nsrcinarea de a %aduce poruncile i nsrcinrile lui la cunotin(a supuilor& !stfel, a #enit deseori n casa muschtahedului 6P, unde a cunoscut pe fiica sa& Hl era un "r"at frumos i s-a ndrgostit de ea& ntr-o 'i, sri peste 'idul grdinii, n timp ce ea culegea flori i se ncumet s-i #or"easc despre sentimentele ce i le nutrea& Muschtahedul se afla ascuns prin apropiere i porunci oamenilor lui s-l prind& ,in considera(ie pentru tatl meu, n-a fost predat autorit(ilor, care l-ar fi osndit la moarte? dar fiindc lim"a fusese aceea care pctuise, muschtahedul ceru struitor tatlui meu s-i taie lim"a& :ata fu ne#oit s (in seama de aceast cerere, chem un maitschunigar 6Q, care era n acelai timp i un medic #estit i-i spuse s taie lim"a arcaului& G Cred c pedeapsa ce i s-a aplicat a fost mai crunt dect moartea& *adu3 a rmas n continuare n slu$"a tatlui tuF G ,a& Li-a ndurat durerile cu o resemnare neo"inuit, fiindc are o fire "lnd i prietenoas& ,ar fapta a fost "lestemat& G Cum astaF G Muschtahedul a murit otr#it, medicul a fost gsit ucis ntr-o diminea( n fa(a farmaciei sale, iar fiica marelui-preot s-a necat n timpul unei cltorii pe ap& G H din cale-afar de ciudat& Li ucigaii n-au fost descoperi(iF G .iciodat& Ltiu la ce te gndeti, emire, dar "nuiala ta e nedreapt, fiindc *adu3 a fost deseori "olna# i 'cea tocmai n 'ilele n care i-au gsit moartea cei trei ini& G Li tatl tu a murit n mpre$urri nefireti, nu-i aaF G ! fost atacat n timpul unei plim"ri pe care o fcea clare, nso(it de *adu3 i un 3a$em ma3am;8& .umai *adu3 a scpat cu o ran& :arta i 3a$em ma3amul au fost ucii& G 5mI *adu3 n-a recunoscut pe ucigaiF G Hra ntuneric& @nul dintre cei care s-au npustit asupra lor era cel mai ptima ad#ersar al tatei& *adu3 i-a recunoscut glasul&
!rca& Marele preot& 3! =armacist& 4" Locotenent&
37 3

114

Karl May Opere vol. 35


G mpotri#a lui te-ai r'"unatF G 4udectorii l-au pus n li"ertate, dar e mortI Chipul lui Mir'a m lsa s n(eleg ce fel de moarte a a#ut ad#ersarul acela& =cu un semn dispre(uitor i spuseD G ! trecut& 5ai s ne ntoarcem la ta"rI lec& Hu mai rmsei o #reme, ntruct cele ce aflasem m puneau pe gnduri& *adu3 era sau nu un om din cale-afar de ne#ino#at, cum sunt foarte pu(ini, sau un rufctor din cale-afar de prefcutF :re"uia supra#egheat necontenit& Cnd a$unsei n ta"r, se pregtea cina& *pusei engle'ului c am de gnd s cltoresc mpreun cu persanul spre Eagdad i apoi la <er"ela i se art "ucuros s porneasc n aceast cltorie prime$dioas& Rana nu-mi mai pricinuia dureri& M sim(eam foarte "ine, aa nct dupamia' mi luai cara"ina, ca s dau o rait prin mpre$urimi, n to#ria cinelui& *ir ,a#id LindsaM #oia s #in cu mine, dar i spusei c (in mult s fiu singur& Ca s-mi respect o deprindere ndelungat, #oiam s m ncredin(e' mai nti c ne aflm n deplin siguran( n ta"r& n asemenea ca'uri, principalul este s ascun'i urmele propriilor pai, clcnd ct mai uor i apoi s cau(i urmele pailor strini& !adar, fcui pe ndelete i cu toat luarea-aminte ocolul ta"erei, pan la o deprtare destul de mare i a$unsei la malul flu#iului& !ici, #'ui c iar"a de pe mal este clcat ntr-un mod foarte ciudat& :ocmai #oiam s-mi continui cercetrile, cnd au'ii un fsit de ramuri& M strecurai n gra" ntr-un tufi des i m trntii la pmnt& !u'ii pi n apropiere? persanul cel mut iei dintr-un alt tufi, i roti pri#irea n $ur, pentru ca dup aceea, neo"ser#nd pe nimeni, s se ndrepte spre flu#iu i s se opreasc n locul care mi atrsese adineauri luarea-aminte& *ttu pu(in i se napoie& nainte de a intra iar n tufi, arunc o cuttur foarte ciudat n dou direc(ii i porni& !tunci, repe'indu-m spre el, l apucai cu stnga de piept i-i trsei cu dreapta o palma, care l ame(i, fcndu-l inofensi#& G , aint-ar C spionuleI Ce cau(i aiciF m rstii ia el& ,esigur nu-mi putea rspunde, iar sunetele nen(elese pe care le rostea erau mai mult o urmare a spaimei, dect o ncercare de a m lmuri cu pri#ire fapta ce s#rise& G 7e'i arma astaF l ntre"ai& ,ac nu faci numaidect ceea ce-(i poruncesc, te mpucI =cu nite gesturi, din care nu n(elegeam prea "ine dac adese mpotri#ire sau, poate, o ncercare de scu'? dar cnd mi luai puca de pe umr, se supuse, a(intindu-i pri#irea asupra armei& G !cum, #inoI i spusei? #om cuta s aflm de ce te-ai uitat spre tufiul acelaI Cercetai cele dou locuri pe care le pri#ise mutul, cnd #oise s plece i #'ui dou grm$oare de fire de iar", ag(ate n tufi, la o deprtare de #reo

115

De la Bagdad la Stambul
dou'eci de picioare una de alta& G !h, e un semnI H foarte interesantI Ia de acolo iar"a i arunc-o n apI M ascult& G !cum mergem la ta"r& nainteI ,ac ncerci s fugi, sau te nimerete glontele meu, sau, te sfie cineleI rin urmare, "nuiala mea era ntemeiat i presim(irile mele nu m nelaser& )mul acesta era un spion, cu toate c mai a#eam ne#oie de do#e'i, spre a m con#inge pe deplin& Cnd a$unserm la ta"r, trimisei #or" persanului c am s-i dau o #este& G Ce s-a ntmplatF m ntre", #enind n gra"& ,e ce-l (ii de "ra( pe *adu3F G =iindc e pri'onierul meu& 7rea s te distrug& Hti urmrit i el trdea' dumanilor ti locul unde te gseti, prin diferite semne& L-am surprins ndreptnd #egeta(ia de pe mal, dup ce ag(ase nite grm$oare de iar" ntrun tufi, datorit crora oricine se poate orienta, spre ta"ra noastr& G .u se poateI G ,ac-(i spunI ntrea"-l, dac-l po(i n(elegeI use slu$itorului o sumedenie de ntre"ri, dar din semnele i mormielile ce urmar, pricepui doar c *adu3 nu tie ce #reau de la el i de ce l-am amenin(at cu puca& G 7e'i, emire, c-i ne#ino#atF spuse Mir'a& G Eine, atunci #oi face eu ceea ce ar tre"ui s faci tu& *per c #oi i'"uti s, te ncredin(e' c slu$itorul tu e un trdtor& Ia-(i arma i urmea'-m& ,ar anun( mai nti oamenii c prietenii mei #or mpuca pe oricine ar ncerca s-i dea drumul lui *adu3& Hi nu tiu de glum& n la napoierea noastr, s stea cine#a de pa' la marginea tufiului i s anun(e numaidect pe ceilal(i, dac o"ser# ce#a prime$dios& G nclecm sau mergem pe $osF m ntre"& G Ct de departe e locul unde a(i a#ut ultima ta"rF G !m clrit #reo ase ore pn aici& G rin urmare, a'i n-am putea a$unge acolo& Mergem pe $os& ersanul i lu arma, iar eu ddui engle'ului i lui 5alef instruc(iunile cu#enite& l legar pe *adu3 i-l duser deoparte& Ltiam c e n mini sigure i c pot pleca fr gri$& .e ndreptarm nti de#ale, spre flu#iu& e la $umtatea, drumului, m oprii uimit n fa(a unui tufi pipernicit, pe care era ag(at o grm$oar de iar", la fel cu cele dou pe care slu$itorul mut fusese ne#oit s le arunce n ap& G )prete-te, Mir'aI Ce-i astaF l ntre"ai& G Iar", mi rspunse& G Create n copaci sau n tufiF G !llah, nuI Cine o fi ag(at-oF G *adu3& !cum, #ino s cutm la o deprtare de dou'eci de picioare i #om gsi al doilea semn, dup cum "nuiescI

116

Karl May Opere vol. 35


M urm i "nuiala mea se do#edi ntemeiat& G .u cum#a iar"a a fost pus, nainte de #enirea noastrF G ), 5assan !rdir-Mir'a, "ine c te aud numai euI .u #e'i c iar"a e nc #erde i proasptF 5ai acum n $osul flu#iului, unde am gsit aceleai semne, la aceeai distan(& )mul tu a indicat n chip tainic tot drumul spre ta"r, cu semne puse la deprtri de cte dou'eci de picioare& n felul acesta, #om fi ataca(i cu uurin( i ucii, ca tatl tu, ca farmacistul, ca muschtahedul i ceilal(i& G ,omnule, dac ai a#ea dreptateKI G !m dreptate& Cred c eti un drume( priceput& ,aF Hi, ai fi n stare s gseti e+act drumul pe care l-ai str"tut de la ultima #oastr ta"r pn aiciF mi rspunse afirmati# i pirm n susul flu#iului, a$ungnd curnd la locul unde poposisem cu haddedihnii i ceilal(i to#ari, nainte de a sri n a$utorul persanului& !tunci #enisem dinspre nord? aici, #alea flu#iului cotea spre rsrit i pornirm n direc(ia aceasta, lsasem de mult n urm cotitura, cnd o"ser#ai n dreapta o salcie, n a crei tulpin erau fcute dou tieturi adnci& G Cum era(i ae'a(i n timpul mersuluiF ntre"ai eu& G =emeile n mi$loc, iar "r"a(ii n dou grupe, nainte i n urma lor& G n ce grup era *adu3F G Mereu n cea de dindrt& Rmnea mereu n urm, ca s pri#easc florile i "uruienele, care i plac mult& G Rmnea n urm, ca s poat lsa pe furi semne pentru urmritori& H mare piicherI G @nde ai #'ut semneF G @it-te la salcia astaI !a& !cum, s mergem mai departeI ,up #reun sfert de or, mi ddui seama c lrgimea flu#iului se ntreise fa( de aceea pe care o #'usem pn atunci, astfel c adncimea mic a apei permitea formarea unui #ad, care putea fi& trecut cu uurin(& Mir'a se opri i-mi art un mesteacn, ndoit pe la $umtatea talpinei& G oate c #ei fi socotind i asta un semnF m ntre" r'nd& Cercetai copcelul& G .egreit c da& ri#ete cu aten(ie tulpina i dac #rei, uit-te i la tulpinile copacilor din apropiere& Gndete-te i la direc(ia n care se afl nl(imile din #ecintate i #ei #edea c #ntul nu poate sufla n locul acesta dect spre #est& .ici un #nt dinspre nord, sud sau est nu poate sufla aici cu atta putere, nct s frng tulpina copcelului& Cu toate acestea, e frnt i ndreptat spre #est& !sta nu-(i "ate la ochiF G =irete, emireI G Li acum, uit-te "ine la locul frnturiiI )ricine-i poate da seama c e proaspt& rin urmare, frntura a fost fcut atunci cnd a(i trecut #oi pe aici& n ultimele 'ile n-a fost nici o furtun att de puternic, nct s pricinuiasc nco#oierea copacului& Iar tulpina s-a aplecat spre #est, adic n direc(ia spre care

117

De la Bagdad la Stambul
#-a(i ndreptat& * mergem mai departeI G notmF G * notmF ,e ceF G Rndul trecut am clrit, pe aici, prin ap& G oate c nu-i ne#oie s notm, fiindc apa-i $oas& Cnd #om a$unge dincolo, #ei #edea c #om gsi iar un semn, tocmai n locul pe unde a(i mers data trecut& .e legarm hainele i le puserm pe cap& !pa ne a$unse nti pn la genunchi, apoi ce#a mai sus& ) singur dat mi se ridic pn la umeri& ndat ce sosirm pe malul opus, Mir'a se ncredin(a de temeinicia "nuielii mele, fiindc ddu cu ochii de nite crcei de #i( sl"atic, att de apleca(i i de lega(i, nct nf(iau un fel de deschi'tur& G *adu3 a a#ut #reme s fac ispra#a astaF ntre"ai& G ,a& mi aduc aminte c nici una din cmile nu #oia s intre n ap i ne-am nec$it mult, pn cnd le-am silit s se supun& *adu3 i lsase calul n urm, ca s mne o cmil i s-a ntors apoi s i-l ia& G Ce iretI Li tot nu m cre'iF G Hmire, firete c acum ncep s #d lucrurile ca i tine& ,ar ce semne o fi fcut n deert, unde nu era dect iar"F G 7om afla curnd& ,in ce parte a(i #enit ncoaceF G ,inspre rsrit& !coloK o, emire, ce-i astaF ntinse "ra(ul spre dreapta i eu mi ndreptai pri#irea ntr-acolo, 'rind numaidect o linie ntunecat, ce prea c se apropie de noi& G )are-s clre(iF G ,a& * trecem apa repede napoi, fiindc pe partea aceasta n-a#em unde s ne ascundem, dar pe malul cellalt sunt i stnci i tufiuri& :recurm n cte#a clipe i ne cutarm un ascun'i sigur, din care s putem supra#eghea pe cei ce #eneau& G Cine pot fi clre(ii aceiaF G n tot ca'ul, nu-i un drum o"inuit pe aici? s-ar putea ns ca #adul s fie cunoscut i de al(ii& * ateptmI Clre(ii a$unser la cellalt mal& Hrau att de aproape, nct le puteam deose"i chipurile uor& G Derig C=, mi opti persanul& *unt persaniI G e teritoriul turcescFI ntre"ai, mirat& G .u #e'i c poart m"rcmintea "eduinilorF G *unt ihlats;/ sau ostai din armata regulatF G Ihlatsi& Cunosc pe conductorul lor? mi-a fost su"altern& G Cum l cheamF
41 42

7aiI )stai recruta(i din tri"urile nomade, mercenari& ~ 11 ~

Karl May Opere vol. 35


G H sus"aiul;6 Ma3tu" !ga, cura$osul fiu al hanului H$u"& 7'urm limpede c Ma3tu" !ga se uit cu luare-aminte la crceii de #i( de #ie& !poi, spuse cte#a cu#inte oamenilor si, artndu-le i lor crceii i-i mn calul n ap& Ceilal(i l urmar& G ,omnule, mi opti, foarte tul"urat, ai a#ut dreptate n toate pri#in(ele& )amenii tia au fost trimii s m prind& rintre ei este i pendah"aiul ;; )mram un nepot al lui *adu3& !llah, dac dau de noi aiciF ,oar nu ne #a trda cinele tuI G .u, fii pe paceI Hrau trei'eci de ini& Conductorul lor a#ea o nf(iare cura$oas i sl"atic& *e opri n fa(a slciei i rse& G Dusad di''an C mii de draciI strig& 7ino ncoace, penah"aiule, #ino s #e'i c ne putem "i'ui pe unchiul tu& !ici e alt semn, care ne ndrum n $osul flu#iului& nainteI Clrir pe lng noi, fr s ne descopere& G Hi, Mir'a, te-ai con#insF G Mai mult dect (i nchipui, mi rspunse& .u mai a#em timp de #or"it? tre"uie s lum #reo msur de aprareI G * ne aprmF CumF ,eocamdat, s-l urmm cu "gare de seam& H tot ce putem faceI Ieirm din ascun'toare i merserm tiptil dup mercenari, strduindu-ne s nu fim #'u(i& =aptul c mergeau ncet, ne era fa#ora"il& ,up #reun sfert de or, urmritorii sosir la locul unde se dduse lupta, n cursul creia fusese ucis Mohammed Hmin& *e oprir i pri#ir urmele fostei noastre ta"ere& .oi o luarm la dreapta, prin tufiuri i naintarm ct puturm de repede& Cu toate c a#eam o distan( "unicic pn la ta"r, o str"turm n cinci minute& Hu nduisem, iar Mir'a gfia din rsputeri& ,intr-o arunctur de ochi, mi ddui seama c totul e n ordine& G =i(i liniti(i, se apropie dumaniiI porunci persanul& !poi, str"turm tufiul spre poalele muntelui i gsirm pa'nicul la locul cu#enit& ,up cte#a clipe aprur i urmritorii& Cnd a$unser n dreptul nostru, se oprir& G !ici ar fi un loc foarte potri#it pentru ta"r, spuse sus"aiul& Ce spui, )mramF G >iua este pe sfrite, domnule, spuse pendah"aiul& G Eine, atunci rmnem aici& !#em iar" i ap n cantit(i suficiente& .u m ateptam la hotrrea asta, foarte prime$dioas pentru noi& nlturasem toate urmele, dar pe locul unde poposisem n prima noapte focul pe care-l aprinsesem arsese iar"a i nnegrise pmntul i tocmai urmele acestea nu fuseser terse& ,e asemenea iar"a pe care o clcase *adu3 nu se ridicase de-a
43 44

Cpitan& Locotenent&

11!

De la Bagdad la Stambul
"inelea, astfel c i ea ne putea trda& G Alla 'l Alla & Ce ne facemF m ntre" !rdir-Mir'a& G ,ac am ncerca s ieim tustrei, ne-ar descoperi lesne& 7oi pndi numai eu? e destul& Lua(i cinele, duce(i-# la ta"r i pregti(i-# de lupt& n ca'ul cnd #e(i au'i o mpuctur de re#ol#er, sta(i i atepta(i? dar dac #e(i au'i detuntura cara"inei, nseamn c sunt n prime$die i tre"uie s-mi #eni(i gra"nic ntr-a$utor& 5agi 5alef )mar s nu uite s-mi aduc i arma cea grea& G Hmire, nu te pot prsi ntr-o asemenea situa(ieI G Hu sunt mai n siguran( aici dect ai ti, acolo, sus, n ta"r& ,u-teI M stn$eneti, 'uI ersanul urc dealul, mpreun cu ser#itorul su care fusese de #eghe i cu ogarul, iar eu rmsei singur& M sim(eam mult mai "ine acum? parc a fi scpat de o ade#rat po#ar& rime$dia ce m amenin(a se nte(i oarecum a"ia atunci cnd i ddu n gnd sus"aiului s cercete'e tufiul? dar cpitanul persan nu a#ea nici pe departe di"cia unui #ntor indian, ceea ce o"ser#ai de altminteri i din nepriceperea cu care ae'ase ta"ra& Caii, de pe care se scoaser eile i fuseser lsa(i li"eri, alergar s se adape, rspndindu-se apoi de-a lungul flu#iului& )ricum, fiecare din ei cunotea glasul stpnului su i s-ar fi napoiat, ndat ce ar fi fost strigat& Clre(ii aruncar cara"inele la ntmplare cum i lucrurile pe care le a#eau cu ei, mprtiindu-le prin iar"& .umai pendah"aiul porni n $osul terenului i se opri pe locul unde aprinsesem focul& *e aplec, l cercet i strigD G Furtu 'e di'bad C tunete i fulgere, ce-o fi astaFI G Ce-ai gsitF l ntre" cpitanul, alergnd gr"it spre el& G Cred c a fost un foc& * tii c aici au nnoptatI G ,alleja CT& @ndeF G Dads$ a C aiciI *us"aiul cercet locul cu toat luarea aminte i se ncredin(a c locotenentul descoperise ntr-ade#r urmele fugarilor& !poi ntre"D G H #reun semnF G .u #d nici unulI rspunse cel ntre"at& oate c *adu3 n-o fi a#ut cnd s-l fac& Mine #om gsi ce#a semne prin apropiere& !m putea aprinde i noi focul aici& * lum fin i s facem pineI ntruct ostaii acetia erau att de preocupa(i de nimicurile gospodreti, n(elesei numaidect c n-a#em de ce s ne temem de ei& i aprinser un foc uria, amestecar fin i ap i fcur un fel de aluat, pe care-l frmntar i-l rsucir cu minileD apoi l nfipser n #rful lncilor i-l (inur deasupra flcrilor& !ceasta era pinea, pe care o rupser i o nghi(ir cu lcomie, dei era pe $umtate crud i pe $umtate ars& Cu ct poft ar fi mncat aceti -aprtori ai patriei- nite crna(i cu ma'reI
45

*la# ,omnului&

12"

Karl May Opere vol. 35


Cnd se nsera, i rostir rugciunea i se apropiar de foc, spre a-i istorisi pentru a o mie i una dat po#etile din . !ie i una de nopLi. mi ddui seama c nu mai a#eam ce cuta acolo i m strecurai spre ta"ra noastr& !ici nu ardea focul, iar fiecare era la locul su, pregtit de lupt& *adu3 era legat i p'it de 5alef i de engle'? dar legturile-i fuseser du"late i i se pusese un clu, ca s nu strige& G Hi, ce e nou, emireF m ntre" Mir'a& G .imic nou& :otul e "ine, rspunsei& G !u plecatF G .u& G i, de ce spui c-i "ineF G =iindc ihlatsii aceia, mpreun cu nfricotorul lor Ma3tu" !ga sunt cei mai mari nadanani;9 din c(i am #'ut #reodat& ,ac #om fi n stare s nu facem toat noaptea nici o micare i nici un 'gomot, diminea(a #or pleca, fr s ne supere ctui de pu(in& 5alef, te-ai putea furia pn de#ale, la eiF G ,a, sidi& G !tunci (i-i dau n seam, fiindc tiu c pe tine m pot "i'ui& Rmi acolo, pn cnd te #oi chema, sau pn #oi #eni i eu& G @nde m #ei cutaF G !scult? au aprins un foc i nu departe de foc este un pin "trn i pipernicit& :e ae'i la rdcina lui? acolo s te gsesc& Eine, sidi, plec? nu iau puca, fiindc m-ar stingheri& Cu(itul meu e destul de ascu(it i dac se ncumet #reunul din prostnacii aceia s urce dealul, l #oi trimite n ,$ehenna, ca s se gndeasc la 5agi 5alef )mar& Alla i, /alla i, Balia i C i cu asta, "astaI Li porni tiptil& 7ecinul su, engle'ul, m prinse de "ra(& G Master, #-a(i pierdut minteaF *tau aici i nu n(eleg nici un cu#nt& Ltiu c $os sunt o grmad de persani C atta tot& *pune(i-mi i mie ce se ntmplF i lmurii totul pe scurt& Cu toate acestea, lui Mir'a i pru c #or"im prea mult, aa c m ntrerupse, ntre"ndu-mD G Hmire, n-a putea s-i mai #d o dat pe ihlatsiF G :e-ai putea furia printre pomi i frun'i, printre crengi i "uturugiF i replicai& G Cred c da i #oi cuta s fiu pre#'tor& G :e pricepi s-(i stpneti tuea i strnutulF G .u, asta mi-ar fi cu neputin(I G Ea nu-i cu neputin(? i nu-i nici mcar greu dac ncerci s te deprin'i& :otui, noi ne #om ncumeta s pornim& oate c reuim s aflm ce#a important, trgnd cu urechea la ceea ce flecresc& ,ac (i #ine s tueti sau s strnu(i, apas-(i gura de pmnt i acoper capul& Cine #rea s-i spione'e #r$maul, nu
46

rostnaci&

121

De la Bagdad la Stambul
tre"uie s respire niciodat pe nas? altfel, e sigur trdat de #reun strnut& Iar cel ce se afl n prea$ma dumanului i #rea s tueasc, tre"uie s-o fac numai cu capul acoperit i aplecat la pmnt& ,ar un se3ar$i ;B ade#rat i iste(, nu #a tui i nu #a strnuta niciodat& 5aiI ncepui s m furie', iar el m urm& Cutai s nltur din drum tot ceea ce lar fi putut stn$eni i a$unserm cu "ine n prea$ma locului unde pndea 5alef lng tufi, pitindu-ne n um"ra copceilor din $ur& =ocul de ta"r ardea la o deprtare foarte mic& Chiar lng el edeau cei doi ofi(eri, n timp ce ostaii se ae'aser ce#a mai ncolo, ntr-un semicerc& ,in cnd n cnd lumina focului cdea pe unul din caii ce se aflau risipi(i i pteau pe aproape, sau erau tolni(i pe pmnt& 5assan !rdir-Mir'a nu scoase nici un cu#nt, dar mi ddui seama dup felul cum respira, c nu se simte deloc "ine& =irete c era cura$os i se pricepea s mnuiasc armele, dar nu se aflase niciodat ntr-o asemenea situa(ie& Li mie-mi "tuse inima cnd#a, atunci cnd #oiau s m prind& ,up aceea, ns, am de#enit mai nepstor, fiindc m deprinsesem s nfrunt prime$dia& Ihlatsii preau ncredin(a(i s sunt singuri n tot (inutul? #or"eau att de 'gomotos, nct puteau fi au'i(i cu uurin( i pe cellalt mal al flu#iului& :ocmai cnd ne strecurasem n ascun'toare, locotenentul ntre"D G Cre'i c-l #ei prindeF G ,ac se #a lsa prins, da& G Li l #ei aduce n (arF G ,oar nu-s neghio"I Ia spune(i-mi, "ie(i, #re(i doar s-l prindem sau s-l i omormF G *-l omormI rspunser ostaii ntr-un glas& G =ireteI !#em porunca s-l urmrim i dac nu-l putem prinde, s-l aducem mcar capul& ,ac-l predm #iu n (ar, tre"uie s dm totodat i ceea ce gsim asupra lui& ,ar dac-i ducem numai capul, nimeni nu ne mai ntrea" nimic& G *e spune c i-a ncrcat la plecare toate lucrurile pre(ioase i i-a luat to(i "anii, o"ser# locotenentul& G ,a, fiul sta al unui serdar;P afurisit era foarte "ogat? i-a ncrcat toat a#erea pe #reo opt sau 'ece cmile& 7om pune mna pe o prad gro'a# i #om a#ea destul de mpr(itI G ,ar ia spune-mi, sus"aiule, ce te faci dac Mir'a o"(ine ocrotirea #reunui eic sau a #reunui slu$"a turcF G .u m #oi sinchisi de o asemenea ocrotire? dar n ca'ul acesta, nu tre"uie s-se afle c suntem persani, n(elege(iF ,e altminteri, nici nu #a a#ea #reme s do"ndeasc #reo ocrotire, fiindc mine sau cel mai tr'iu poimine l #om prinde& lecm n 'ori i #om gsi, ca i pn acum, semne, care ne #or clu'i perfect& rostul la de 5assan !rdir-Mir'a i nchipuie c, dac *adu3 nu-i n
47 4

7ntor& ,regtor cu atri"u(ii militare& 0n& ed&2

122

Karl May Opere vol. 35


stare s #or"easc, nu poate nici s scrie& *emnele pe care ni le-a lsat sunt n acelai timp un scris destul de limpede& Li acum, culca(i-#, cinilor, fiindc nu ne-a mai rmas prea mult #reme de odihn& )staii ndeplinir porunca i poate c unii dintre ei se i pregteau s #ise'e "og(iile, pe care nd$duiau s pun curnd mna& n afar de folosul -tactic-, pnda mi dduse i putin(a de a afla c tatl lui Mir'a fusese un serdar? prin urmare, nu mai ncpea ndoial c 5assan !rdir a#usese gradul de general& Li fugise, ca s scape de r'"unarea unor anumi(i ini& Cnd #'urm pe mercenari n#elindu-se cu pturile, plecarm tot att de pre#'tori, cum #enisem& G Hmire, ncepu Mir'a, cnd a$unserm destul de departe, am copleit pe #remuri cu multe fa#oruri pe acest sus"aiu i pe aghiotantul lui& !mndoi tre"uie s moarI G .u sunt #rednici s-i "agi n seam& .u sunt dect nite cini, asmu(i(i n urma ta& .u te nfuria pe ei, ci pe stpnii lorI G 7or s m ucid, ca s-i nsueasc a#erea mea& G 7or s-o fac, dar tot n-o #or face& 7om #or"i pe ndelete cnd #om a$unge n ta"r& Li acum, furiea'-te singur& 7in i eu curnd& *e ndeprt cam n sil& Cnd nu-l mai au'ii strecurndu-se prin tufiuri i printre pomi, m furiai pn la 5alef i-i ddui instruc(iunile tre"uincioase& )colii apoi ta"ra inamic i a$unsei prin dreapta ei pe malul flu#iului, iar pe aici pii ncet spre sud& ,up #reo 'ece minute de drum, frnsei uor un anin n aa fel, nct #rful su s fie ndreptat spre sud? dup ce mersei alte 'ece minute, repetai ispra#a cu alt anin i n sfrit, cu nc unul& n fa(a ultimului semn, era o cotitur a flu#iului, pe care o socotii ct se poate de potri#it planului pe care-l furisem& Cnd m ntorsei n ta"r, l gsii pe Mir'a ngri$orat, fiindc lipsisem #reo $umtate de or& Li engle'ul era nelinitit& G e unde um"la(i, sirF *tau aici ca un copil orfan, de oare nu se sinchisete nimeni& M-am sturat, s ti(iI /ell& G Liniti(i-#I 7e(i a#ea ndat de lucruI G =rumosI *tranicI i omoram pe iaF G .u, dar i #om duce ni(el de nas& G M "ucur, dar n-ar fi ru dac ar a#ea fiecare cte un nas ca al meu& %es& Li cine se ocup de eiF G .umai dumnea#oastr i cu mine, sir& G Cu att mai "ineI Cine lucrea' singur, are i dreptul la onoruri tot singur& Li cnd trecem la fapteF G u(in nainte de re#rsatul 'orilor& G !"ia atunciF rin urmare, pot s mai dorm cte#a ceasuri& *e n#eli i adormi numaidect& 5assan !rdir-Mir'a era ner"dtor s-mi aud sfatul, iar lng mpletitura de

123

De la Bagdad la Stambul
crengi le #'ui pe cele trei femei care, mnate de ngri$orare, se apropiaser s ne asculte con#or"irea& G @nde ai fost emireF m ntre" el& G !m #rut s-(i las un rga' ca s te gndeti i s te liniteti& @n om inteligent nu se ia dup impulsul mniei, ci dup cei al chi"'uin(ei& Cred c (i-a trecut suprarea, aa nct spune-mi ce ai de gnd s faci& G M #oi npusti cu oamenii mei asupra urmritorilor i-i #om omoriI G 7rei s omori pe cei trei'eci de oameni sntoi i #oinici cu a$utorul rni(ilor tiF G ,ar ne #e(i a$uta i #oiD tu i oamenii ti& G .u, n-o #om face& .u sunt "ar"ar, ci un cretin& Credin(a mea mi ngduie s-mi apr #ia(a, atunci cnd mi-e amenin(at? altminteri, ns, mi poruncete s cru( #ia(a fratelui meu& Cartea sfnt a cretinilor porunceteD -* iu"eti pe ,umne'eu din toat inima, cu tot sufletul i cu toat con#ingerea, iar pe aproapele tu ca pe tine nsu(iI- rin urmare, tre"uie s socotesc #ia(a aproapelui meu tot att de sfnt ca i a mea& G Eine, dar urmritorii nu sunt fra(ii, ci dumanii notriI G Cu toate acestea, sunt fra(ii notri& Coranul cretinilor glsuiete astfelD -Iu"i(i-# #r$maiiD "inecu#nta(i pe cei ce # "lestem? face(i& "ine acelora care # umilesc i # prigonesc? atunci sunte(i fiii ade#ra(i ai ,omnuluiI- *unt dator s m supun acestei porunci, fiindc sunt cretin& G ,ar porunca aceasta nu-i n(eleapt i nici folositoare& ,ac o urme'i& nseamn s nfrun(i toate prime$diile cu putin( i s pier'i toate "tliileI G ,impotri#I n porunca aceasta este ascuns nsi n(elepciunea di#in& Mam aflat n mult mai mari i mai numeroase prime$dii i am a#ut mai des prile$ul de a m apra, dect mul(i al(ii& Cu toate acestea triesc i am "iruit mereu, fiindc ,umne'eu ocrotete nencetat pe cei care l ascult& G !adar nu #rei s-mi dai a$utor, emire, dei mi eti prietenF G *unt prietenul tu i (i-o #oi do#edi? dar te ntre"D 5assan !rdir-Mir'a, #rei s fii un uciga laF G .iciodat, emireI G Cu toate astea, #rei s te npusteti asupra ihlatsilor, n timp ce dormI *au poate c ai de gnd s-i tre'eti, ca s te lup(i cu ei n mod cinstitFI !tunci ai fi nfrntI G ,omnule, nu m tem de eiI G Ltiu& :e rog s m cre'i c a fi n stare s m lupt i singur cu aceti trei'eci de ini, dac ar fi #or"a de o fapt dreapt& !rmele mele pre(uiesc mai mult dect toate ale lor& ,ar cum pot fi sigur c prima lor mpuctur sau cea dinti mpunstur de lance nu-mi #a rpi #ia(aF ) #ite$ie sl"atic i nechi"'uit se aseamn cu furia "i#olului care nfrunt or"ete moartea& * presupunem c do"or(i 'ece ori cincispre'ece dintre ei? tot rmn cincispre'ece ini care #i se mpotri#esc& !stfel, nu mai scpa(i de urmrirea lor? s-ar (ine de #oi pn #-ar

124

Karl May Opere vol. 35


rpune& G Cu#intele tale sunt n(elepte, domnule& ,ar dac mi #oi cru(a urmritorii, ar nsemna s m dau cu tiin( i #oin( pe mna lor& M #or prinde a'i sau mine C i ai au'it tu nsu(i ce-au plnuit& G Cine-(i spune s te lai prinsF G !ltce#a nu-mi rmne de fcut& *au cre'i c-l po(i determina s m lase s m retrag linititF G ,a, #oi face-o negreitI G /'Alla & !sta eK asta eK Hmire, nu tiu cum s-o numescI G .umete-o deci ne"unie& H cea mai potri#it denumire& .u-i aaF G .u pot s-o spun, fiindc te respect& Cre'i ntr-ade#r c ai putea ndupleca pe oamenii acetia, care mi r#nesc a#utul i #ia(a, s m lase s fugF G *unt con#ins? totui, ascult-m& !m fost adineauri n #ale, la flu#iu i am frnt c(i#a pomiori& Cnd i #or #edea, ihlatsii #or crede s sunt semnele lui *adu3& n 'ori, #or pomi la drum& Hu #oi pleca naintea lor i #oi face alte semne, care s-i 'pceasc de-a "inelea& ,ac ns ne descoper ta"ra nainte de plecare, # #e(i apra& 7oi au'i mpucturile i #oi #eni n cea mai mare gra", fiindc #oi fi clare& G La ce ar folosi s-i ndeprtm de urmele noastre, dac tot le #or descoperiF G Las-m, c tiu eu ce facI i #oi ndruma astfel, nct s fiu sigur c nu ne #or mai urmri& !i o foaie de pergamentF G ,a& Li la *adu3 am gsit cte#a foi de pergament& G * tii c a a#ut i mai multe, dar le-a folosit ca s trimit #eti tainice ihlatsilor& L-ai ntre"at cum#aF G ,a, dar nu #rea s mrturiseasc& G .u-i nimic& .-a#em ne#oie de mrturia lui& ,-mi pergamentul i culc-te& 7oi #eghea i # #oi tre'i, cnd #a tre"uiI =emeile disprur, iar "r"a(ii se duser s se odihneasc& *adu3 putuse s aud toat con#or"irea noastr& Cred c tot timpul sttuse ca pe ghimpi& i cercetai legturile i cluul? cele dinti erau "ine nnodate, iar cluul permitea respira(ia, dei era pus tot att de "ine& M n#elii cu ptura, fr s dorm& !proape de re#rsatul 'orilor, l tre'ii pe engle'& *e deteptar i persanii, iar conductorul lor #eni la mine& G 7rei s pleci, domnuleF m ntre"& Cnd te napoie'iF G ndat ce m #oi ncredin(a c am i'"utit s-i nel pe #r$mai& G !sta ar putea dura i pn mineI G =irete& G !tunci, ia-(i fin, carne i curmale& Li pn te ntorci, ce s facemF G *ta(i liniti(i i prsi(i locul acesta ct mai rar cu putin(I ,ac se ntmpl totui ce#a neo"inuit sau ngri$ortor, sftuiete-te cu 5alef )mar, pe care (i-l #oi

125

De la Bagdad la Stambul
trimite curnd& H un om inteligent, credincios i priceput, pe care se cu#ine s-l ascul(iI M furiai iar pn la 5alef, ca s-i spun ce am plnuit& Cnd m napoiai, l gsii pe LindsaM gata de plecare, iar alturi de ei erau o sumedenie de legturi cu de-ale mncrii& .e luarm rmas-"un i pornirm& .e-a fost foarte greu s ne conducem caii n ntuneric printre pomi i prin tufiuri i am pierdut mult timp& Mai ales c tre"uia s facem i un ocol, ca s nu fim o"ser#a(i de ihlatsi& n cele din urm a$unserm n #ale, nclecarm i ne continuarm drumul& .u puteam #edea departe, fiindc deasupra apei plutea o cea( deas? deodat, cerul se lumin spre rsrit i un #nt uor de diminea( #esti apropierea 'ilei& ,up #reo cinci minute, sosirm la locul unde cotea flu#iul i unde fcusem ultimul semn& !ici desclceai& G *topF ntre" engle'ul& ,e ceF G :re"uie s ne con#ingem c persanii i continu drumul sau cercetea' mai nti terenul i ncep lupta cu prietenii notri& G !hI =oarte frumosI *tranicI /ell& :ot suntem aiciI !#em i tutunF G *ta(i s caut& 5assan !rdir-Mir'a C sau poate frumoasa lui sor C a#usese gri$& !lturi de celelalte "unt(i, se afla i tutun persan& G Era#oI =oarte frumosI * ne aprindem pipeleI @n "iat minunat persanul sta, spuse LindsaM& G Ia uita(i-# coloI ! nceput s se ridice negura, aa c peste dou minute #om putea #edea limpede pn sus, la ihlatsi& 5ai s ne ascundem ndrtul cotiturii? altminteri, putem fi o"ser#a(i i se face praf tot planulI .e pitirm i ateptarm& n sfrit #'ui cu a$utorul lunetei mele c to(i cei trei'eci persani porniser la pas, ndreptndu-se spre #ale& nclecarm i plecarm cu iu(eala #ntului& .e oprirm a"ia dup #reo leghe de drum i fcui o cresttur n coa$a unei slcii& G 5mI )amenii tia tre"uie s fie tare proti, dac nu #or "ga de seam c semnul sta a fost fcut a"ia acumI G ,a, comandantul lor nu-i chiar un sir ,a#id LindsaMI 7ede(i, de aici se pare c flu#iul are o ntorstur foarte mare? n tot ca'ul, i re#ine spre sud, ndrtul mun(ilor& n felul acesta, s-ar putea crede s lungimea cur"urii este de cel pu(in opt mile engle'e& 7re(i s-i facem pe persani s se plim"e pu(in prin apF G Mai ntre"a(iFI ,ar se #or lua dup semnele noastreF G =r ndoial& Lua(i legturile cu pro#i'ii i (ine(i-le deasupra capuluiI G ,ar aici e adnc apaI G Cu att mai "ine& 7i-e team c # neca(iF G Fs a(& M cunoate(i doarI 7or crede oare urmritorii c Mir'a i cmilele au trecut prin apaF G :ocmai asta #a fi ncercarea& ,aca procedea' aa, atunci se #or lua i dup semnele noastre&

126

Karl May Opere vol. 35


n$ghe"ai din trestii o "olta "ttoare la ochi i-mi mnai armsarul n aa fel, nct s lase ct mai multe urme? apoi l ndemnai s intre n apa& Hngle'ul #eni dup mine& ntruct ne ndreptarm n susul apei, a$unserm tocmai la locul opus de pe celalalt mal, dei apa curgea eu furie& nfipsei n pmnt, nite fire de iar" i "uruieni, ca s ndrept urmritorii ct mai mult spre sud& !ici, pmntul era acoperit cu iar" din "elug& =aptul m "ucur, ntruct iar"a ascundea apa ce curgea de pe noi, nlturnd orice "nuiala& !poi, pornirm n galop& ersanii a#eau sa soseasc pe locul acesta n #reo $umtate de or i fr ndoial ca i-ar fi dat seama, doar dac n-ar fi fost cu totul nepricepu(i, c urmele lsate de caii notri n iar" nu puneau fi dect de a'i& ,e aceea, clrirm mai "ine de doua ore n aceeai direc(ie, prin mici deserturi, peste mo#ile $oase i prin #i str"tute de priae& !$unserm iar la ,i$ala, aa cum m ateptasem i trecurm pe cellalt mal& =irete c a#usesem gri$ s punem semne n anumite locuri& !tunci, scosei o foaie de pergament& G 7re(i s scrie(i ce#a, masterF ntre" LindsaM& G ,a& !cum ncetea' semnele i #reau s #d dac pergamentul #a da acelai re'ultat& G !rta(i-mi ce scrie(iI G oftim, uita(i-#I l ddui pergamentul, pe care scrisesem cte#a cu#inte n lim"a persan& Le pri#i, apoi i ridic ochii spre mine& i (uguie "u'ele amrt, mutndu-i parc nasul n lturi& G ,eig o& Cine urmea' s citeasc m'gleala astaF Li ce nseamnF G *unt cu#inte persane i se citesc de la dreapta la stnga& *un astfelD - alija e!(er 0iru bala C acum mereu n #aleI- 7om pndi, ca s ne ncredin(m dac dau urmare acestei indica(ii& Legai "ine pergamentul cu dou crengi i-l ae'ai astfel, nct s poat fi #'ut imediat, ,up aceea, pornirm iar de-a lungul malului i a$unserm ntr-un loc de unde ne puteam uita ndrt, fr s fim o"ser#a(i& ,esclecarm ca s mncm ce#a i s ne lsm caii s pasc i s se adape& =irete c eram ner"dtori s ne con#ingem dac iretlicul nostru a dat re'ultatul dorit& ! fost ne#oie s ateptm mai mult de o or, pn cnd s 'rim n sfrit o micare n susul flu#iului& Luneta mea m ncredin(a c pcleala i'"utise i mul(umi(i pe deplin, clrirm mai departe& !"ia dup-amia' fcui alt semn i spre sear, nc unul, din col(ul unei #i lturalnice, ae'at n stnga flu#iului& Hra cel dinti prile$ de a ne putea nfptui a doua parte a planului nostru, adic s ndeprtm pe persani de drumul ce ducea spre dreapta? pn aici terenul nu ne ngduise s-o facem& .e oprirm la intrarea #ii, ca s ne odihnim dup atta trud& n diminea(a urmtoare, scrisei pe un alt pergament indica(ia c de acum nainte tre"uie continuat mult #reme drumul spre apus& e la amia', lsai al treilea pergament, cu #estea c 5assan !rdir-Mir'a a nceput s fie "nuitor,

127

De la Bagdad la Stambul
fiindc m-a prins 0adic pe *adu32 lsnd semnele trdtoare& ndat dupamia'a, ntocmii ai patrulea i ultimul pergament& rin el i ntiin(am, ca Mir'a are de gnd s se duc la ,$umeila sau <ifri, peste mo#ila lui Eo'ian i ca "nuiala lui a sporit att de mult, nct -mi-a- poruncit s merg n fruntea tuturor, ca sa m supra#eghe'e necontenit? din pricina aceasta, mi este aproape cu neputin( s mai las semne& !stfel, ne ndeplinirm sarcina n ntregime& Mi-am dat seama c nu mai este necesar s ateptm, ca s ne ncredin(am dac se #or lua ntr-ade#r dup ndrumrile noastre? ntruct din cele ntmplate pn acum, era de ateptat s nu-i dea seama c au fost pcli(i& =curm calea ntoars, alctuind un fel de unghi cu direc(ia n care #enisem i str"turm (inuturi prin care um"lau rareori drume(i& ,ei a tre"uit s facem o sumedenie de ocoluri, a$unserm nainte de nserat la flu#iul ,i$ala& Clrirm o #reme n susul apei, pana cnd ntunericul ne sili s ne oprim& ,iminea(a ne tre'irm de#reme i pornirm, iar la amia' eram lng ta"r& nainte de a a$unge la ta"r, 5alef co"or n #ale, ca s m ntmpine& G !llah fie ludat, sidi, c te-ai napoiat teafr i ne#tmatI !m fost tare ngri$ora(i, fiindc ai lipsit dou 'ile i $umtate, n loc de o singur 'i& 7i s-a ntmplat ce#a, effendiF G ,impotri#& :otul a mers cum am #rut& .u ne-am ntors mai curnd, ntruct nu eram pe deplin ncredin(a(i c persanii s-au lsat -dui de nas-& Ce mai e nou n ta"rF G .imic& !dic e ce#a, ce nu tre"uia s fie& G CeF G ! fugit *adu3& G *adu3F G :re"uie s ai" printre slu$itori un prieten, care i-a tiat legturile& G Cnd a plecatF G Ieri diminea(& G .u n(eleg cum a putut s-o tearg& G :u ai plecat cu engle'ul i eu am rmas de #eghe n #ale& G ntre timp, persanii au prsit ta"ra unul cte unul, ca s urmreasc micrile ihlatsilor& Cnd au plecat ihlatsii i s-au napoiat persanii n ta"r, pri'onierul dispruse& G !sta-i ru, foarte ruI ,ac s-ar fi ntmplat mai tr'iu cu o 'i, n-ar fi tre"uit s ne ngri$orm& 5ai, ia-mi calul i mn-l& *us, pe deal, mi ieir cu to(ii dinainte, plini de "ucurie& ,ar citii n ochii lor nelinitea pricinuit de lipsa mea& Mir'a m lu deoparte i-mi po#esti cum a fugit *adu3& G *unt de fcut dou ipote'e, i replicai eu& rimaD dac *adu3 a$unge din urm pe ihlatsi, i #a ndemna s se napoie'e repede, ca s ne prind& ! douaD *adu3 s-ar putea ascunde n prea$ma ta"erei, ca s se r'"une, n tot ca'ul, nu

12

Karl May Opere vol. 35


mai suntem siguri n locul n care ne aflm i tre"uie s-l prsim numaidect& G ncotro s pornimF ntre" 5assan !rdir-Mir'a& G nainte de toate, pe malul cellalt al flu#iului& .u-i nici un #ad care s ne duc de#ale, aa nct ne ntoarcem pn la punctul prin care ai #enit ncoace& !stfel #om a#ea mai mult siguran(, ntruct nu se #a crede c ai mers n sus& ,ac *adu3 a rmas ntr-ade#r prin prea$ma ta"erei, ca s se r'"une n timpul nop(ii, nu se #a ncumeta n nici un ca' s ias 'iua la i#eal& ! putea s ncerc s-i gsesc urma, cu a$utorul ogarului, dar #om pierde #reme i nici nu tim dac dm de el& oruncete s se pregteasc totul de plecare i adu-mi sforile cu care a fost legat *adu3& ,ar de acum nainte nu tre"uie s mai tie slu$itorii ti ce ai de gnd s faci& *e duse n coli"a femeilor i se ntoarse cu sforile pe care i le cerusem, o curea i o "atist ce slu$ise drept clu& :oate erau tiate& M strduii mult, pn cnd i'"utii s ndoi cutele ntocmai cum fuseser& !poi cercetai fiecare tietur n parte& G Cheam-(i oameniiI spusei lui Mir'a& 7enir to(i, fr s tie despre ce-i #or"a? dar cnd a$unser lng mine, m #'ur cu sforile, "atista i cureaua n mn& G ,a(i-mi pu(in cu(itele i pumnaleleI le spusei eu& n timp ce slu$itorii mi ndeplineau porunca, urmrii chipul fiecruia dintre ei, dar nu o"ser#ai nimic deose"it& !lturai cu(itele i pumnalele de tieturile care nlesniser fuga pri'onierului, le comparai cu "gare de seam i rostii oarecum linititD G :ieturile au fost fcute cu un pumnal cu trei muchii? #oi descoperi ndat pe rufctorI rintre armele slu$itorilor, erau numai dou pumnale cu cte trei muchii? deodat #'ui c stpnul unuia din ele plete i-i trdea' gndul de a fugi printr-o micare fcut pe furi& Ca s-l mpiedic s dispar, spusei tot att de linitit ca nainteD G Rufctorul #rea s-o tearg& * nu se ncumete s fug, fiindc-i #a nrut(i situa(ia, n loc s i-o m"unt(easc& .umai o mrturisire cinstit l poate scpaI Mir'a se uit mirat la mine, iar cele trei femei, ale cror chipuri aprur deasupra mpletiturii de crengi, i optir uimite impresii despre cele #'ute& In#estiga(iile mele fuseser fructuoase, ntruct mi dduser posi"ilitatea s aflu cine nlesnise fuga lui *adu3& mi ndreptai degetul spre cel "nuit i spuseiD G !cela e& Lega(i-lI ,e-a"ia rostii aceste cu#inte i slu$itorul se repe'i din cte#a srituri spre tufi& Ceilal(i #oir s-l urmreasc& G )pri(i-#I le poruncii& G Hmire, ne #a scpaI strig Mir'a& G .u ne #a scpaI i rspunsei& !i uitat de cineF ,oMan, tut onu 8 prinde-lI

12!

De la Bagdad la Stambul
Cinele se npusti n tufi C i dup cte#a clipe i'"ucni un (ipt, urmat de ltratul #estitor al animalului& G 5alef, adu-l pe fugarI spusei& Micul hagiu m ascult cu un aer ncntat& G *pune-mi emire, m ntre" 5assan, cum ai tiut cine-i fptaul, uitndu-te doar la cu(ite i pumnaleF G =oarte uorI Latul unui cu(it face alt tietur dect un pumnal cu trei muchii, fiindc acesta mpunge i rupe mai lesne& :ieturile sunt deprtate ntre ele, aa nct nu puteau fi fcute cu un cu(it& !cum, i-a uit-teD aici unde ncep, tieturile nu sunt drepte, ci oarecum ntrerupte de rupturi? aadar& tiul care a fost folosit a#ea o tir"itur destul de pronun(at& @it-te i la pumnalul staD e singurul care are o asemenea tir"iturI G ,omnule, iste(imea ta e uimitoareI G .u merit lauda asta& H+perien(a m-a n#(at ca n toate mpre$urrile s (in seam chiar de cele mai mici detalii? prin urmare, nu-i #or"a de #reo deteptciune, ci doar de e+perien(& G ,ar de unde ai tiut c #rea s fugF G L-am #'ut plind i dndu-se napoi pe furi& Cine-l interoghea' tu sau euF G :u, emire& 1ie nu #a ndr'ni s-(i tgduiasc& G !tunci, ceilal(i s se ndeprte'e, ca s nu-i ngreune'e mrturisirea& *tai, d-le cu(itele ndrtI ,ar pun o condi(ieD s-mi ngdui s rostesc eu sentin(a i s-mi fgduieti c nici nu te #ei mpotri#i, nici nu te #ei codi s-o ndeplineti& *e n#oi "ucuros& 5alef l aduse pe #ino#at, care prea tare speriat& La un semn al meu, micul hagiu l mpinse pan n fa(a locului unde m ae'asem mpreun cu 5assan !rdir-Mir'a, l pri#ii (int cte#a clipe i spuseiD G *oarta ce te ateapt depinde numai de tine& ,ac-(i mrturiseti singur greeala, te po(i atepta la ndurare? dar dac tgduieti, pregtete-te s a$ungi n ,$ehennaI G ,omnule, #oi spune totul, dar gonete cineleI rspunse& G .u, cinele rmne aici, pn cnd terminm& ,oar un semn s-i fac i te sfie& Li acum fii cinstit i spune-miD tu ai fost cel care l-a a$utat pe *adu3 s fugF G ,a& Hu l-am a$utat& G ,e ceF G =iindc-i $urasem c-l #oi scpa& G CndF G nainte de a porni n cltorie& G Cum i-ai putut $ura, de #reme ce el e mut i nu poate s-(i #or"eascF G Ltiu s citesc, domnuleI mi rspunse el mndru& G Hi, po#esteteI

13"

Karl May Opere vol. 35


G Hram cu *adu3 n curte& ,eodat mi scrise pe o foaie de pergament ntre"area dac (in la el& i rspunsei c -da-, fiindc mi-era mil c n-are lim"& !poi, scrise iar c i el (ine da mine i c ar #rea s fim prieteni de snge& M n#oii i $urarm amndoi pe !llah i Coran c nu ne #om prsi niciodat i ne #om a$uta n ca' de ne#oie sau de prime$die& G H ade#rat ce spuiF G ot s-(i do#edesc, emire& Mai am pergamentul pe care-i scris totul& G @nde eF G l am la cingtoare& G !rat-mi-l& mi ddu foaia de pergament& Hra foarte murdar, dar scrisul mai putea fi recunoscut& ) ntinsei lui Mir'a& care o citi i ddu din cap, n semn c s-a con#ins& G !i fost foarte nepre#'tor, spusei slu$itoruluiK !i $urat lui *adu3, dar nu te-ai gndit c $urmntul li-ar putea fi #tmtor& G Hmire, oricine-l considera om cumsecadeI G o#estete mai departeI G .-am cre'ut niciodat c ar fi un rufctor i de aceea mi-era mil de el c-i legat& Mi-am adus aminte c-i $urasem s-l a$ut n orice ne#oie i m-am gndit c !llah m #a pedepsi, dac-mi #oi clca $urmntul& !m ateptat pn cnd sau ndeprtat to(i i i-am dat drumul& G 1i-a spus ce#aF G ,oar nu-i n stareI G 7reau s spunD (i-a fcut #reun semn oarecareF G .u& *-a ridicat, s-a ntins, mi-a dat mna i s-a furiat n tufi& G n ce direc(ieF G e aici a luat-o& Li-mi art spre flu#iu& G !i nesocotit credin(a ce-i datore'i stpnului tu i ne-ai trdat pe to(i, numai ca s-(i respec(i $urmntul fcut cu uurin(& (i dai seama ce pedeaps #ei nduraF G Hmire, #ei porunci s fiu omort& G ,a, (i se cu#ine moartea, fiindc ai eli"erat un uciga i prin aceasta ai prime$duit #ie(ile noastre& Cu toate acestea, (i-ai mrturisit greeala, aa c-(i ngdui s rogi pe stpnul tu s-(i aplice o pedeaps "lnd& Cred c nu faci parte dintre oamenii care s#resc rul, fiindc ursc "inele& )chii "ietului slu$itor se umpluser de lacrimi? fr s o#ie, #ino#atul ngenunche la picioarele lui 5assan !rdir-Mir'a& Chipul su #dea teama care-l npdise, iar "u'ele-i tremurau, dar nu puteau rosti nici un cu#nt& ri#irea aspr a stpnului se m"ln'i ncetul cu ncetul& G .u #or"i, i spuse Mir'a? tiu c #rei s m rogi s fiu ndurtor, dar nu-(i pot a$uta cu nimic& !m fost totdeauna mul(umit de tine, dar acuma soarta ta nu mai e n minile mele? numai emirul acesta poate hotr ce (i se cu#ine& Roag-l

131

De la Bagdad la Stambul
pe el s fie ndurtorI G !i au'it, domnuleI se "l"i #ino#atul, ntorcndu-se spre mine& G rin urmare, cre'i c un "un musulman e dator s-i (in cu#ntulF l ntre"ai& G ,a, emire& G 1i-ai fi putut clca $urmntulF G .u, chiar dac asta m-ar fi costat #ia(a& G ,eci, dac *adu3 s-ar ntoarce din nou, n secret, la tine, l-ai a$utaF G .u& L-am eli"erat? mi-am (inut $urmntul fa( de el? acum, ns, este totul "ine& =r ndoial, aceasta era o prere cam ciudat despre durata de #ala"ilitate a unui $urmnt, dar mie mi s-a prut foarte con#ena"il& G !i #rea ca greeala ta s fie iertat, dac #ei arta din nou stpnilor ti credin( i iu"ireF G ,a& ), domnule, dac ar fi posi"ilI G ,-mi mna i $urI G 4ur pe !llah i pe Coran, pe califi i pe to(i sfin(ii& G !a e "ine? eti li"er i #ei putea s-l slu$eti din nou pe 5assan !rdirMir'a& ,ar, adu-(i aminte de $urmntul fcutI )mul i ieise din fire de "ucurie i fericire i am o"ser#at c i Mir'a era de acord cu mine& H#ident, ntre noi doi n-a mai a#ut loc nici o discu(ie n legtur cu aceasta, pentru c eram foarte ocupa(i cu plecarea&

132

Karl May Opere vol. 35

Capitolul I7 - -)raul califilorCnd am prsit ta"ra, cmilele ne-au dat cea mai mult "taie de cap& !ceste animale prostnace erau o"inuite cu cmpia larg, nempdurit i nu se descurcau aici, ntre stnci, copaci i ar"uti& !m fost sili(i s crm greut(ile cu mna, pn la ru i apoi, pur i simplu, s le mpingem n susul i n $osul rului& Chiar i aa, doar cu greu au reuit s treac rul& Hu am rmas, mpreun cu 5alef, n urma celorlal(i, ca s tergem cu cea mai mare gri$ toate urmele& .u inten(ionam neaprat s pornim imediat spre Eagdad, doream doar s prsim un loc unde nu ne mai sim(eam n siguran( i s cutm un altul, unde nu tre"uia s ne temem c #om fi descoperi(i de persani i de *adu3& *pre sear, dup ce parcursesem un drum destul de lung spre sud, am gsit, n sfrit, o coli" prsit care ser#ise pro"a"il ca locuin( unui 3urd& Coli"a se afla cu spatele la un perete de stnc i din celelalte trei pr(i era ncon$urat de o coroan de ar"uti i tufe& ,incolo de aceast coroan, se putea #edea "ine n deprtare& !m adpostit animalele n interior i am fcut i noi o ta"r acolo, ceea ce nu ne-a luat prea mult timp i prea mult munc, ntruct nu a#eam de fcut altce#a dect s ntindem pe pmnt pturile pe care le purtam su" ei& Hram gata, cnd s-a lsat noaptea i ndat, cele trei femei care ocupaser doar ele coli"a, i fcur apari(ia cu produsele acti#it(ii lor culinare& ! fost o cin gustoas& ,atorit ncordrii din ultimele trei 'ile, m sim(eam foarte o"osit i curnd dup mas, m-am dus s m odihnesc& !"ia apucasem s dorm cte#a ore, cnd am sim(it o atingere i am deschis imediat ochii& Etrna 5alNa sttea n fa(a mea i mi fcea semne cu mna& M-am ridicat s o urme'& :o(i ceilal(i dormeau, eu e+cep(ia unuia dintre persani care era de stra$ i sttea afar, n fa(a tufiurilor, aa nct nu ne-a putut #edea& Etrna m-a dus spre o alt latur a coli"ei, unde un soc gros i desfcea ramurile su" form de um"rel& !ici l-am gsit pe 5assan !rdir-Mir'a& G !i ce#a important de discutatF l-am ntre"at& G Hste important pentru noi, pentru c are legtur cu cltoria noastr& !m chi"'uit la ceea ce ar tre"ui s fac i mi-ar plcea, dac ideile mele ar primi apro"area ta& Iart-m dac te-am sculat din somn& G *pune-mi ce ai hotrtI G :u ai fost de$a n Eagdad& .-ai cum#a prieteni sau cunotin(e acoloF G Cte#a cunotin(e superficiale? dar nu m ndoiesc c aceti oameni mi sunt prieteni&

133

De la Bagdad la Stambul
G ,eci po(i s locuieti n siguran( acoloF G .u cred c a a#ea de ce s m tem acolo& M aflu i su" protec(ia padiahului i m pot pune i su" protec(ia unei puteri europene& G !tunci, am s te rog ce#a& 1i-am spus de$a c oamenii mei m ateapt la Ghadhin& resimt c nu #oi fi n siguran( acolo i de aceea, ar tre"ui s mergi tu acolo i s te ocupi de afacerile mele& G Cu plcere& Ce misiuni #rei s-mi ncredin(e'iF G Cmilele pe care le #ei gsi la Ghadhin mi-au transportat toat a#erea pe care #oiam s-o sal#e'& ,ar este posi"il ca aceste "unuri care le-am luat, s-mi stn$eneasc cltoria i de aceea #reau s le #nd& mi ngdui s te rog s te ocupi de #n'area lorF G ,a, dac ai ncredere n mine& G .egreit c am& (i #oi da pe unul din nso(itorii, notri, care s te pre'inte cu o scrisoare lui Mir'a *elim !ga& 7in'i totulD lucrurile i animalele, plteti oamenii, i-i concedie'i& G .u se #a supra Mir'a *elim !ga c nu-i ncredin(e'i lui #n'areaF 1i-a slu$it cu credin(? (i-a transportat a#erea pn la Eagdad? prin urmare i-a ctigat dreptul la ncrederea ta& G .u m contra'ice, emire, fiindc mi dau scama ce fac& Hl este singurul pe care nu-l concedie'& Cu asta #a fi mul(umit& Cred c tu-mi #ei putea ndeplini nsrcinarea mai "ine dect el, dar (i-o ncredin(e' i cu alt scop& !i putea gsi numaidect o locuin( n EagdadF G Cred c este posi"il& G .u-(i #oi ncredin(a numai a#erea, ci i familia, emire& rimetiF G 5assan !rdir-Mir'a, m uimeti i m ame(etiI !du-(i aminte c sunt un "r"at i cretinI G .u-mi pas dac eti cretin sau musulman? nici tu nu m-ai ntre"at ce sunt, cnd m-ai sal#at din mna "e""ehilor& ,up aceea m #oi gndi cum s scap de urmritorii mei& Hi nu tre"uie s afle unde este 5assan !rdir-Mir'a? de aceea (i ncredin(e' a#erea i din aceeai pricin (i predau i familia, fiind con#ins c o #ei ocroti n lipsa mea& *unt sigur c #ei respecta onoarea so(iei mele i a surorii mele, Eenda& G .u le #oi cere nici s le #d, nici s le #or"esc& ,ar despre ce lips #or"eti, Mir'aF G n timp ce #oi #e(i fi n Eagdad, eu #oi pleca la <er"ela, mpreun cu Mir'a *elim !ga, ca s nmormnte' corpul tatlui meu& G !i uitat c i eu #reau s merg la <er"elaF G Hmire, renun( la hotrrea aceasta& H prea prime$dioasI ,a, ai fost la Mecca fr s-(i pier'i #ia(a, dar gndete-te ct deose"ire este ntre Mecca i <er"ela& n prima localitate sunt musulmani liniti(i i e#la#ioi& n cealalt ns sunt fanatici, tul"ura(i pn la ne"unie de repre'entarea tragediei lui 5ossein i adui ntr-o stare de nemaipomenit furie, creia-i cad deseori #ictime chiar

134

Karl May Opere vol. 35


credincioi musulmani& ,ac unul singur dintre ei "nuiete c eti iit, sau c nu eti nici mcar musulman, (i pier'i #ia(a n cele mai crunte chinuri& !scult-m i renun( la hotrrea aceastaI G EineI 7oi #edea la Eagdad ce #oi face& ,ar fie c #oi pleca la <er"ela, fie c nu #oi pleca, po(i fi ncredin(at, 5assan !rdir-Mir'a, c familia ta se #a afla n deplin siguran(& !a se ncheie con#or"irea& Ramaserm cinci 'ile n locul acela i pornirm a"ia atunci cnd ne con#insesem de-a "inelea c to(i nso(itorii notri i recptaser for(ele& *tr"turm mun(ii ct se poate de con#ena"il i fr ntmplri neplcute? la fel str"turm i deertul, adic am fost cru(a(i de #reo ntlnire cu "andele de $efuitori ara"i, fapt pe care-l datoram mai curnd neo"ositei noastre pre#ederi, dect "un#oin(ei lor& oposirm la un canal, ae'at dincolo de Eeni *eMd, la o deprtare de patru ore la nord-#est de Eagdad& ,e aici urma s pornesc clare spre Ghadhin, ca s-l ntlnesc pe aga Mir'a *elim, cruia 5assan !rdir i ncredin(ase a#erea& :a"ra fu ornduit ntr-un loc tunde nu ne puteam teme de #reo n#al #r$ma& ,up ce supra#egheai alctuirea ta"erei, primii din partea lui, 5assan scrisoarea ce-mi confirma nsrcinarea& G *elim !ga se #a arta ntr-ade#r ndatoritorF G 7a tre"ui s te asculte, aa cum m-ar asculta pe mine nsumi& Iei n primire tot ce are i ndat ce nu mai ai ne#oie de el, mi-l trimi(i, mpreun cu nso(itorul pe care (i-l dau& Hu #oi atepta aici, pn te #ei napoia& 7ei #inde toate lucrurile i ceea ce #ei face #a fi "un-fcutI .-a#eam de ce s m mpotri#esc& ,ar mai era cine#a, care dorea s plece cu mineD 5alef& e el ns nu-l puteam lua, fiindc era util aprrii ta"erei& lecarm i a$unserm dup dou ore la cea de-a treia ntorstur a :igrului, deasupra Eagdadului, n prea$ma cruia se afl Ghadhin, de cealalt parte a flu#iului& Lsarm n stnga drumul ce duce spre <er3u3, Hr"il, Mosul i ,iar"e3ir i o luarm la dreapta, spre crmidria din 'ona aceea& ,e aici, trecnd prin nite prietenoase grdini de palmieri, sosirm la Ghadhin, care-i locuit n ntregime numai de persanii ii(i& Localitatea se afl pe pmnt -sfnt-, ntruct adpostete monumentul lui Musa I"n ,$afer& Er"atul acesta #estit a fcut pelerina$ul la Mecca i Medina, nto#rind pe califul 5arun al Raid& n Medina a salutat mormntul rofetului, rostind urmtoarele cu#inteD -Eine te-am gsit, tatI- pe cnd califul l salut astfelD -Eine te-am gsit, #ereI- -CumF #rei s te nrudeti cu rofetul mai mult dect mine, urmaul luiF- strig furios 5arun? de atunci, !l Raid l ur cu aceeaiK cldur, cu care-l respectase i-l pri#ilegiase nainte de aceast ntmplare neplcut& Musa I"n ,$afer fu aruncat n nchisoare i acolo-i sfri 'ilele& ,ar dup moarte, se ridic pe mormntul su un templu minunat, a crui cupol e aurit i are minareturi frumoase&

135

De la Bagdad la Stambul
Ghadhin strnete uimirea datorit aspectului specific apusean, care-i cu totul nepotri#it ntr-o asemenea regiuneD are o linie pentru tram#aiul cu cai, care se sfrete la !rsenalul din Eagdad& ! fost construit de gu#ernatorul dornic de reforme Midhat aa, care a $ucat mai tr'iu un rol de frunte la Istam"ul& ,ac omul acesta n-ar fi fost rechemat din func(ia de gu#ernator general al Ira3ului, ar fi n'estrat Mesopotamia i cu o linie de cale ferat, al crei scop ar fi fost s lege (rile dintre Hufrat i :igru cu Constantinopolul, prin porturile principale ale *iriei& ,in pcate, aceast nfptuire, de o nsemntate deose"it, a rmas pn acum n stare de proiect& Mai mult, Midhat aa a fost ne#oit s impun folosirea tram#aiului cu cai, cu a$utorul "iciului& !ceast ndrtnic ilustrare repre'int o manifestare a conser#atorismului mahomedan& ersanii din Ghadhin sunt mai mult negustori, care pleac 'ilnic la Eagdad, pentru diferite afaceri& Ca s pot gsi pe ag, m ndreptai spre un han n curtea cruia erau adpostite cara#anele& La Eagdad i la Ghadhin se gsesc multe hanuri de felul acesta& Hra la amia', n toiul #erii i sunt sigur c termometrul arta 6A grade Reaumur& ,easupra oraului plutea un aer greu, prin care aproape c nu puteai #edea, iar cei pe care-i ntlneam a#eau fe(ele acoperite& e una dintre str'i, ntlnirm un "r"at, m"rcat ntr-o "ogat hain persan& Hra clare pe un cal al", care a#ea nite hamuri costisitoare& n fa(a unui asemenea "r"at, nu puteam a#ea dect nf(iarea unor der"edei& G E0 ands$ a, ts$ epu rast C 5ai, cr"ni(i-#, da(i-# n lturi, n-au'i(iF se rsti la noi, fcnd un gest de dispre(& M aflam clare lng engle', dar strada era destul de larg i persanul a#ea loc s treac, fr s ne dm deoparte& ,ac n-ar fi s#rit gestul acela, i-a fi ndeplinit dorin(a& G !i locI i rspunsei& orneteI n loc s porneasc pe lng noi, i mn calul de-a curme'iul i spuseD G *unnit porc, ui(i unde le gsetiFI Lterge-oI ,e-nu, (i arat "iciul meu drumulI G Ia ncearc-(i cura$ulI i scoase "iciul din cureaua de la cingtoare i lo#i& ,ar nu m nimeri, fiindc armsarul meu se npusti spre calul su, aa nct i trsei persanului un pumn att de 'dra#n n o"ra', nct l fcui s '"oare la pmnt, cu toate c era "ine nfipt n a& 7oii s-mi urme' linitit drumul, fr s m mai sinchisesc de cel ce 'cea n mi$locul str'ii, dar au'ii strigtul nspimntat al slu$itorului, pe care ni-l dduse 5assan !rdir-Mir'a ca nso(itor& G A0 bara# $ odeli 8 pentru numele lui ,umne'eu, e Mir'a *elim !gaII M ntorsei ndat& Cel pr#lit pe caldarm nclecase i-i trsese sa"ia din teac& !"ia acum l recunoscu pe slu$itor&

136

Karl May Opere vol. 35


G :u eti ara"FI strig el& Ce cau(i alturi de naschi$estanul ;Q sta, pe care-l #a "lestema !llahF n s-l lmureasc slu$itorul, rspunsei euD G 1ine-(i guraI .umele tu e Mir'a *elim !gaF G ,a, rspunse, uimit o clip de tonul ntre"rii mele& mi mnai calul spre al su i-i spusei cu $umtate de glasD G *unt un trimis al lui 5assan !rdir-Mir'a& ,u-m la tine acasI ,up ce ne msur i ne cntri cu o pri#ire "at$ocoritoare, care #dea i o dr' trufie, spuseD G 7oi citi nti scrisoarea i dup aceea #om sta de #or" n pri#in(a, pumnului pe care mi l-ai tras& @rma(i-m, dar (ine(i-# ct mai departe, fiindc-mi pricinui(i silI !adar, omul acesta era s$ a )s(ar, credinciosul care-i prsise func(ia de ofi(er n armata persan, cruia-i ncredin(ase 5assan lucrurile sale de pre( i care ctigase inima surorii lui 5assan, Eenda& Mir'a mi mprtise cnd#a i taina aceasta& *rmana fatI ,ac aga era cu ade#rat un s$ a )s(ar, adic un clre( foarte priceput, tre"uie s fi n#(at c omul poate fi pre(uit i dup calul su? n pri#in(a aceasta nu se cu#enea s ne socoteasc der"edei pe nici unul, adic nici pe LindsaM, nici pe mine& Li apoi, nu era prea prudent din partea lui, ca fugar, s se arate ntr-o (inut att de "ttoare la ochi i s ai" o purtare att de trufa, care nu s-ar fi potri#it nici unui om mai nsemnat ca el& =irete, nici nu m gndeam s-i ncura$e' seme(ia& =cui un semn lui LindsaM, care m n(elese i trecurm la dreapta i la stnga lui& G CineI m amenin(, terge-o de lng mine? dac nu, pun s te "iciuiascI G :aci, bi(a-ufT>, rspunsei linitit, dac nu #rei s-(i mai trntesc un pumn n nas& Cine se plim" pe un cal mpodo"it cu hamurile stpnului, tre"uie s se i poarte ca un stpn& Mi se pare c-(i #oi cere #oie s te n#( s fii cu#iincios& .u-mi rspunse, ci se mul(umi s-i acopere o"ra'ul cu #lul ce i se ridicase n clipa cnd se pr"uise& ,in pricina acestui #l, nu fusese recunoscut imediat de slu$itor& Merserm printr-o sumedenie de strdu(e& n cele din urm, aga *elim se opri n fa(a unei cldiri $oase, n care era doar o deschidere de poart, astupat cu cte#a scnduri& *cndurile fur date deoparte de un slu$itor& Cnd intrarm n curte, 'rirm cte#a cmile, tolnite la pmnt i rumegnd or' i smn( de "um"ac& n prea$ma lor se aflau c(i#a ini, trnd#ind sau hoinrind prin curtea nesfrit& La i#irea lui aga *elim, ngri$itorii se nclinar respectuos& mi ddui seama c acest mititel comandant tiuse s se fac temut& !ga i ddu calul unuia dintre ngri$itorii cmilelor, iar noi i ncredin(arm pe ai notri slu$itorului care ne nso(ise& !poi, *elim se ndrept cu noi spre casa din
4! 5"

.etre"nicul& .trule&

137

De la Bagdad la Stambul
fundul cur(ii& ,up ce co"orrm o scar, ptrunserm ntr-o ncpere ptrat, la marginile creia se aflau o mul(ime de perne mari i moi& @n co#or splendid acoperea aproape toat podeaua& e una dintre perne, 'rii un ser#iciu de cafea din argint greu, iar alturi, o "u3ah persan foarte costisitoare? pe pere(i erau atrnate tot felul de arme i numeroase narghilele i pipe, destinate desigur oaspe(ilor& ntr-un #as antic din por(elan chine'esc, care nf(ia un "alaur, se afla tutun? iar din mi$locul cu#erturii atrna o candel, legat cu un lan( de argint i plin cu ulei de sesam& ,up deprinderile localnice, a#eam naintea ochilor o ncpere ornduit cu ade#rat n chip princiar i nu-mi #enea deloc s cred c lucrurile acelea pre(ioase ar putea apar(ine lui aga *elim& G 4alla! aalei-u!& salutai cnd ptrunsei n ncpere& LindsaM fcu acelai lucru, dar *elim nu ne rspunse& *e ae' pe o pern i "tu din palme& *e i#i ndat unul dintre oamenii pe care i #'usem n curte i -stpnul- i porunci printr-un semn s-i aprind luleaua& =irete, porunca fu ndeplinit cu ncetineal ade#rat oriental i cu o contiincio'itate cu totul nepotri#it& an s se ispr#easc aceast -opera(ie-, LindsaM i cu mine stturm n prag, ntocmai ca nite -#i(ei la poarta nou-, cum se spune& *lu$itorul se ndeprt, dar numai pn la u, unde se opri, ca s asculte ce se #or"ete& :olnit pe perna moale, aga socoti c a sosit n sfrit momentul s ne "age n seam& *ufl cte#a rotocoale de fum, tui cu n(eles i ntre"D G ,e unde #eni(iF ntre"area era cu totul lipsit de sens, ntruct el aflase de la slu$itor ceea ce #oia s tie& M hotri totui s nltur orice prile$ de nen(elegere, de hatrul surorii lui Mir'a, Eenda? aa c-i rspunseiD G *untem trimiii lui 5assan !rdir-Mir'a& G @nde-i elF G n apropiere de ora& G ,e ce nu #ine el nsuiF G ,in moti#e de pruden(& G ,ar #oi cine sunte(iF G *untem franconii& G GhiauriF !hI Li ce cuta(i n (ara astaF G Cltorim, ca s cunoatem oraele, satele i oamenii& G *unte(i prea curioi& ) asemenea mo$icie pot s fac numai nite 3affirs A%& Li cum #-a(i ntlnit cu Mir'aF G !a cum se ntlnesc oamenii& G Ltiu& ,ar unde l-a(i gsitF G *us, prin Mun(ii <ur'i& !m fost pn acum n to#ria lui& 1i-am adus& o
51

gni&

13

Karl May Opere vol. 35


scrisoare& G H o mare nechi"'uin( din partea lui 5assan !rdir-Mir'a c #-a spus cine este i c #-a ncredin(at o scrisoare& Hu sunt un credincios i n-am #ie s-o primesc din mna #oastr& *-o da(i slu$itorului pe care-l #oi chema acumI Hra o neo"r'are care ntrecea orice margini? de aceea i spusei linititD G .u socotesc pe Mir'a nechi"'uit i te rog s-i mprteti singur prerea ce o ai despre el& n afar de aceasta, tre"uie s-(i spun c n-a a#ut niciodat ne#oie de mi$locirea cui#a, ca s primeasc #reun lucru din minile noastre& G :aci, <affirI Hu sunt Mir'a *elim !ga i fac ce-mi placeI Cunoate(i pe to(i cei care sunt cu Mir'aF Rspunsei afirmati# i el m ntre" dac sunt femei i cte anume& G ,ou stpne i o slu$nic, l lmurii& G Le-a(i #'ut chipurileF G ,e mai multe oriI G !sta a fost o lips de aten(ie din partea lui Mir'a& )chiul unui pgn nu tre"uie s pri#easc nici mcar m"rcmintea unei femeiI G *-l spui lui Mir'a prerea astaI G :aci neruinatuleI .-am ne#oie de sfatul tuI !(i au'it i glasurile femeilorF Mo$icul mi punea r"darea la prea mare ncercare& G n (rile noastre nu se ntrea" att de "ttor la ochi despre femeile altuia& !ici e altfelF i replicai& G Hti o"ra'nicI se rsti la mine& Eag de seamI :ot mai am o rfuial cu tine pentru pumnul de adineauri& !m eu gri$ pentru asta pe urmI !cum ns s predai scrisoareaI Etu din palme& *lu$itorul #eni n gra", dar nu m uitai la el& *cosei scrisoarea de la cingtoare i o ntinsei agi& G Lui s-i predaiI mi porunci, artnd spre slu$itor& !i n(elesF G Eine, atunci plecI Rmi cu "ine, Mir'a *elim !gaI M ntorsei i engle'ul fcu acelai lucru& G *ta(i, nu #e(i plecaI strig aga? iar slu$itoruluiD s nu-i lai s iasI !$unsesem la u i omul lui Mir'a *elim m apucase de "ra(, ca s m mpiedice s trec pragul& Gestul acesta m ntrt& *ir ,a#id LindsaM nu ne n(elese cu#intele, dar i dduse seama din tonul con#or"irii i din pri#irile noastre, c nu ne prea mpcasem i nici nu ne adresasem ama"ilit(i& ,ornic si potoleasc ner"darea care-l cuprinsese, apuc de olduri pe persanul cel su"(irel, l ridic i-l '#rli cu putere spre fundul ncperii, pr"uindu-l peste ag i rsturnndu-l i pe el de pe pernele pe care era coco(at& G !m fost la nl(ime, masterF m ntre" LindsaM& G %es& /ell& !ga se ridic de pe podea i-i ridic sa"ia& G CinilorI !m s # rete' capeteleI *osise momentul s pun pe neo"r'at la locul lui& M repe'ii spre el, l lo#ii

13!

De la Bagdad la Stambul
'dra#n n "ra(, fcndu-l s scape sa"ia i-l apucai "ine de umeri& G !g *elim, n-a#em capete pentru capriciile tale& !ea'-te i fii asculttor de acum ncolo& Ia-(i scrisoarea i citete-o& (i poruncescI l ae'ai pe pern, cu toat mpotri#irea lui, i-i #ri scrisoarea printre degete& ,in pri#irea lui uimit, mi ddui seama c-l 'pcise cu totul nenduplecarea pe care o #deam i c mpotri#irea lui sl"ete& Cnd m ntorsei, #'ui c #itea'ul slu$itor socotise mai nimerit s se ghemuiasc foarte cura$os ntr-un col( al ncperii, de unde se strecurase apoi pe nesim(ite n curte& Cnd "tui din palme, a"ia se ncumet s-i arate capul n per#a'ul uii& G 7ino ncoaceI i poruncii& Intr, dar rmase lng prag& G = cafele i aprinde nite luleleleI RepedeI *e uit uluit la mine, apoi ntre"tor la aga& l luai de "ra( i-l mpinsei spre perete, unde erau ag(ate lulelele& *e pare c apsarea "ra(ului l fcuse asculttor, fiindc lu gr"it dou ciu"ucuri, ni le #r n gur i le aprinse& G Li acum, cafeleleI ,ar repede i "uneI =ugi, s-mi ndeplineasc porunca& .e ae'arm pe perne, sco(nd rotocoale de fum i ateptnd ca aga, s ispr#easc de citit scrisoarea& -Lectura- (inu destul de mult? dar pricina nu era att nepriceperea cititorului, ct mai ales cuprinsul ei, ce-i prea de nen(eles i n acelai timp ct se poate de neateptat& Hra un "r"at frumos, foarte frumos chiar& mi ddeam seama acum, fiindc a#usesem #reme s-l pri#esc ndelung& ,ar n $urul ochilor lui se i#iser cearcnele acelea adnci, caro indic nop(ile pierdute i #laga sleit n preocupri uuratice& :rsturile o"ra'ului #deau acel -ce#a- cu neputin( de denumit care, cercetat amnun(it, produce o impresie neplcut& !cest *elim !ga nu era omul care s o poat face fericit pe Eenda& *lu$itorul ne aduse cecu(e de cafea, ae'ate n suporturi de filigran aurit, de mrimea oua rol or noastre& ,ar n loc de dou, adusese ase cecu(e, ca s poat pleca repede& !cum se prea c i aga se linitise& i a(inti ochii ntuneca(i asupr-mi i m ntre"D G Cum spuneai c te cheamF G Mi se 'ice <ara Een .emsi& G Li cellalt cum se numeteF G ,a#id LindsaM-Eei& G :re"uie s-(i predau totulF G !a mi-a spus Mir'a& G .-am s-o fac& G :rea"a ta& Hu nu-(i pot porunci& G 7ei pleca numaidect la Mir'a i-i #ei duce rspunsul meu& G .u #oi face asta&

14"

Karl May Opere vol. 35


G ,e ceF G =iindc nici tu nu-mi po(i porunci? fiindc i eu pot face ceea ce-mi place& G EineI !tunci #oi trimite un om la el, dar nu #e(i prsi casa, pn ce nu primesc rspunsul lui& G :rimisul tu nu-l #a gsi pe Mir'a& G !ra", care a #enit cu #oi, cunoate locul n care se afl stpnul suF G l cunoate& G e el l #oi trimite& G .u se #a duce& G ,e ceF G =iindc aa-mi place& 5assan !rdir-Mir'a m-a rugat s-i iau a#erea din posesia ta i s te trimit la el& !ra" se #a ntoarce numai cu tine, la stpnul lui& G :e-ai ncumeta s m siletiF G 5aida-deI Ce #or"-i astaD s te ncume(iF !r fi att de greu, cre'iF ,ac ai fi fost deopotri# cu mine, (i-a fi #or"it cu totul altfel? dar eu sunt un emir din Germanistan i tu eti un aga oarecare din ersia& Li apoi, nici nu tii s te por(i& e strad ceri loc, dei ai destul, iar n cas ui(i s ne rspun'i la salut? nu ne pofteti s ne ae'm? nu ne ser#eti nici cu lulele, nici cu tutun? ne insul(i, numindu-ne <affir, porci i cini& Li cu toate acestea, nu eti dect un #ierme fa( de noi i fa( de stpnul tu Mir'a& Cu un leu, n(eleg s m lupt, dar pe un #ierme ns nu-l tul"ur, dac-i place s se "lceasc n noroi& 5assan !rdirMir'a m-a mputernicit s-mi predai a#erea lui? prin urmare, eu rmn aici& Iar tu f ce #rei&& G M #oi plnge mpotri#a taI mi spuse dumnos& G .u te opresc& G .u-(i #oi preda nimicI G .ici nu-i ne#oie s-o faci, fiindc m aflu aici i am i preluat totul& G .u te #ei atinge de nimic din cele ce mi s-au ncredin(atI G ,in clipa aceasta #oi lua tot ce-mi este ncredin(at& ,ac #ei ncerca s m opreti, #oi ntiin(a numaidect pe Mir'a& !cum, ns, poruncete s ni se aduc un prn' ndestultor i "un, fiindc nu sunt numai un oaspete, ci i stpnul acestei case& G .u-(i apar(ine nici (ie, dup cum nu-i nici a mea& G ,ar n tot ca'ul ai nchiriat-o& Las mofturile& 7reau s fiu "un cu tine, dndu-(i #oie s porunceti singur? dac nu #rei, #oi ngri$i eu nsumi de cele ce ne tre"uie& *e #'u ncol(it i se ridic& G ncotroF l ntre"ai& G !far s poruncesc s #i se aduc de mncare& G .-ai ne#oie s iei pentru atta lucru& Cheam slu$itorulI G Ia ascult, nu cum#a m socoteti pri'onierul tuF G Cam aa ce#aI .u #rei s-mi respec(i drepturile? prin urmare, sunt silit s te

141

De la Bagdad la Stambul
opresc de a iei, ca s nu pui cum#a la cale #reun fapt pe care nu-l pot ncu#iin(a& G ,omnule, nu tii cine suntF M numise pentru prima oar -domn-? ceea ce nsemna c-i pierduse siguran(a& G Ltiu foarte "ine, rspunsei& Hti Mir'a *elim !ga, atta totI G *unt prietenul cel mai "un al lui Mir'a& !m sacrificat totul, ca s-l urme' i s-l sal#e' a#erea& G !sta-i o fapt frumoas i (i se cu#in laude& @n slu$itor tre"uie s fie supus i credincios stpnului su& !cum m #ei nso(i la Mir'a& G ,a, am s-o fac numaidectI G rietenul meu rmne aici i tu te ngri$eti s nu-i lipseasc nimic& n celelalte pri#in(e, #a hotr nsui 5assan !rdir& mprtii engle'ului ceea ce hotrsem, spre marea lui satisfac(ie& ntrade#r, el a#ea s stea aici tihnit, pe cnd eu tre"uia s nfrunt iar ari(a soarelui& ,up ce aga ddu oamenilor si poruncile cu#enite, pirm n curte, unde #oia s se urce iar pe minunatul i costisitorul cal, cumprat de curnd n Ghadhin, cu "anii lui Mir'a& G Ia-(i alt cal, i spusei& M pri#i mirat i m ntre"D G ,e ceF G Ca s nu strneti #l#& Ia calul unuia dintre slu$itori& Cu sau fr #rere, tre"ui s-mi respecte dorin(a& *lu$itorul !ra" ne nto#ri& Ca s nltur orice posi"ilitate de a fi urmri(i, plecai cu ceilal(i doi nti spre Madhim, localitate ae'at n fa(a oraului Ghadhin i dup ce fcui un ocol, m ndreptai spre nord& Madhim e un trg nsemnat, situat pe malul stng al :igrului, la o deprtare de o or de Eagdad, spre nord& !colo e nmormntat imamul !"u 5anifi, unul dintre ntemeietorii celor patru coli ortodo+e ale islamului? dup n#(turile lui sunt ntocmite legile i ritualul turcilor& La nceput se afla pe mormnt o moschee, pe care o nl(ase n amintirea sa *eldu3ide Male3 Lah? dar atunci cnd *uleiman I, primul din dinastia osman, cuceri ndrtnicul Eagdad, cldi n $urul mormntului un ade#rat castel& !"u 5anifi a fost otr#it de califul Mansur, care-l ura& !cum #in mii de ii(i n pelerina$ la mormntul lui& :recur dou ore, pn cnd a$unserm la locul unde-i ornduise Mir'a ta"ra& Hra foarte uimit c m #ede att de curnd, dar l ntmpin pe ag cu mult prietenie& G ,e ce te-ai ntorsF m ntre"& G ntrea"-l pe omul acestaI rspunsei, artndu-l pe *elim& G 7or"eteI porunci noului #enit& !ga scoase scrisoarea i ntre"D G ,omnule, tu ai scris astaF G ,a, doar mi cunoti scrisulI ,e ce m mai ntre"iF

142

Karl May Opere vol. 35


G =iindc-mi porunceti ce#a la care nu m ateptam i nu meritam& =emeile se aflau ndrtul pergolei format din crengi, ca s-l #ad pe *elim i s ne aud con#or"irea& G La ce nu te-ai ateptatF ntre" 5assan !rdir& G * predau acestui strin tot ceea ce am sal#at& G Hmirul acesta nu-i un strin, ci prietenul i fratele meuI G ,omnule, nu sunt i eu prietenul tuF Mir'a o#i? apoi rspunse scurtD G !i fost slu$itorul meu, n care am a#ut ncredere? de cnd (i-am dat dreptul s te numeti prietenul meuF G ,omnule, mi-am prsit patria, mi-am $ertfit #iitorul, am de#enit un fugar, (i-am p'it a#erea& M-am do#edit astfel prieten, sau nuF G :e-ai purtat aa cum m atept din partea oricrui slu$itor credincios i cum s-au purtat to(i ceilal(i& Cu#intele tale m dor, fiindc nu mi-am nchipuit c-mi #ei nira ndatoririle, nf(indu-le drept fapte deose"ite& .u (i-am scris s dai ascultare acestui emir, aa cum mi-ai da mie nsumiF Glasul lui Mir'a sun aspru& !ga se afla n ncurctur, cu att mai mult, cu ct 'rise femeile& Ca s-i m"ln'easc stpnul, ncerc s se de'#ino#(eascD G ,omnule, omul acesta m-a lo#it cnd m-ai ntlnitI Mir'a se uit la mine i 'm"i& G *elim !ga, rspunde, de ce nu l-ai omort numaidectF Cum te-ai putut lsa insultat n halul staFI Li de ce te-a lo#itF G .e-am ntlnit pe strad i i-am poruncit s edea n lturi, ca s trec& ,ar nu m-a ascultat, ci m-a lo#it att de tare n o"ra', nct m-a rsturnat de pe cal& G H ade#rat, emireF m ntre" Mir'a& G Cam aa e& .u-l cunoteam i nici slu$itorul tu nu-l putea recunoate, fiindc a#ea fa(a acoperit de #l& Hra pe un mre( cal al", mpodo"it cu hamurile tale? de aceea am cre'ut c e #reo persoan de #a'& .e porunci cu un glas de padiah s ne dm deoparte, cu toate c a#ea destul loc de trecere& M cunoti, Mir'a& *unt foarte cu#iincios, dar (in neaprat ca i al(ii s fie cu#iincioi cu mine& i atrasei frumos luarea-aminte c are pe unde s-i #ad de drum, dar el i nfac "iciul, mi spuse c sunt porc i se pregti s m lo#easc& H drept c n clipa urmtoare se tre'i trntit la pmnt& !flai prea tr'iu, din pcate, c era omul tu, care m trimisesei& !sta-i tot ce am de spus& 7or"ete numai cu el i dac ai ne#oie de mine, cheam-m& Ieii i m ndreptai spre 5alef, ca s flecrim pu(in& ,up #reo $umtate de or, 5assan !rdir #eni la mine& Chipul su reflecta suprarea de care fusese cuprins& G Hmire, mi spuse, sunt din cale-afar de mhnit& 7rei s-l ier(i pe acest nepre#'tor *elimF G Cu plcere, dac #rei tuI Ce-ai hotrtF G .u se mai napoia' cu tine&

143

De la Bagdad la Stambul
G !teptam asta& G @ite o list a tuturor lucrurilor pe care i le-am predat& ) a#ea la el& Le #ei pre(ui i le #ei #inde& *unt de acord cu tot ce #ei face, deoarece mi dau seama c-i greu s gseti cumprtori ntr-un timp att de scurt& ,up aceea, #ei concedia slu$itorii i #ei plti fiecruia att ct (i-am notat aici& 1i-am pus "anii n geanta de pe calul tu& Cnd s pornesc spre <er"elaF G !'i e prima 'i a lunii Muharrem, iar n 'iua a 'ecea e sr"toare& Ca s a$ungi de la Eagdad la <er"ela, ai ne#oie de patru 'ile i e "ine s fii acolo cu o 'i nainte, prin urmare cea mai nimerit 'i de plecare este a cincea a lunii& G Cu alte cu#inte, tre"uie s mai stau ascuns aici nc patru 'ileI G .u& *-o fi gsind doar n ora un loc unde s te po(i sim(i n siguran(, mpreun cu ai ti& M ngri$esc euI 7rei s pstre'i tot ce mai ai la tineF G .u, #inde i lucrurile asteaI G !tunci d-mi mai "ine acum cele de care te po(i dispensa i spune-mi pre(urile lor& *unt foarte mul(i "ogtai n Eagdad& oate c #oi gsi #reun persan sau armean care le #a cumpra pe toate odatI G Hmire, pre(ul lor e ct o a#ere ntreagI G .u-i nimic, #d eu ce facI M #oi strdui s capt pentru ele ct mai mult, aa, cum m-a strdui pentru mine nsumiI G !m toat ncrederea n tineI 5ai s cercetm i s supra#eghem desfacerea pachetelor& *lu$itorii despachetar totul i pri#irea-mi fu atras de o sumedenie de o"iecte pre(ioase de tot felul, cum nu mai #'usem niciodat& ntocmirm o list a tuturor o"iectelor, iar Mir'a sta"ili pre(ul fiecruia dintre ele& Le pre(uise foarte modest, fiindc, dac ar fi fost pltite la #aloarea lor real, s-ar fi putut o"(ine pentru ele o ade#rat a#ere& G Li cu nso(itorii ce faci, Mir'aF l ntre"ai& G i #oi rsplti pentru credin(a eu care m-au slu$it i-i #oi concedia, ndat ce #ei fi i'"utit s-mi gseti o locuin(& G entru c(i iniF G entru mine i ag, pentru femei i ser#itoarea lor& Mai tr'iu mi #oi anga$a un ser#itor care nu m cunoate& G .d$duiesc s m ngri$esc repede de tot ce-(i tre"uie& oruncete s se ncarce lucrurileI G C(i arga(i iei cu tine pentru cmileF m ntre"& G .ici unul& 5alef i cu mine suntem destuiI G Hmire, nu se poateI ,oar nu te po(i mpo#ra cu o asemenea trea"I G ,e ce nuF * iau cu mine oameni care pot s m stn$eneasc la Ghadhin sau la EagdadF G Eine, f cum cre'i& *unt o"ligat s-(i respect #oin(a& Lucrurile fur ncrcate pe cmile, iar acestea legate n aa fel, nct s peasc una dup alta& Hram gata de plecare&

144

Karl May Opere vol. 35


G Li acum, d-mi o scrisoare sau o do#ad, care s-i con#ing pe oamenii de acolo c sunt ntr-ade#r mputernicitul tu& =irete, pn atunci nu mi se ntmplase s port n deget pre(iosul inel al unei mrimi persane? dar mi se potri#i foarte "ine& Mica mea cara#an porni la drum& !ga nu se art, ceea ce de altfel nu m nec$i, fiindc nu (ineam deloc s-mi iau rmas-"un de la el& ,e data aceasta, str"turm mai ncet calea pn la :igru, iar trecerea apei ne lu mai mult #reme? totui, a$unserm cu "ine la capt& ersanii se mirar, cnd ptrunserm n curte, cu cmilele pline de po#eri& i adunai pe to(i, le artai inelul stpnului i-i #estii c de acum nainte #or asculta de mine, n locul lui aga *elim& *e prea c schim"area aceasta nu-i supr prea tare& !flai de la ei ca proprietarul casei e un "ogat negustor angrosist, care locuiete n partea de nord a oraului Eagdad, n apropiere de medresa A/ Mostansir& ntr-o alt ncpere a cldirii se aflau lucrurile pe care le adusese aga& oruncii s se ae'e n acelai loc lucrurile pe care le adusesem eu i m hotar ai ca a"ia n 'iua urmtoare s le cercete' n amnun(ime, ntruct eram o"osit& n "u'unarele eii, gsii suma de care-mi #or"ise Mir'a& .umrai "ancnotele i constatai c suma era de cel pu(in patru ori mai mare dect aceea pe care a#eam s-o pltesc& Lsai supra#egherea slu$itorilor pe seama lui 5alef& i m dusei s-l caut pe engle'& l gsii pe perne, n -sardau"-& .asul i se mica n acelai ritm cu respira(ia, iar din gura-i larg deschis ieeau sforituri prelungi& G*ir ,a#idI M au'i, sri "uimcit i puse mna pe cu(it& G Cine-iF )hI !hI All rig t& ,umnea#oastr sunte(i, masterF G %es& Ce mai face(iF G Eine, de minuneI H foarte frumos aici, n GhadhinI G Ia uita(i-# cum transpirI !ri(a asta e drceasc, 'uI G /ell& !e'a(i-# i dormi(iI G !#em altce#a de fcut& Mai nti ns a #rea s mnnc& G Eate(i din palme i #a #eni numaidect un flcu din ia& G !(i ncercatF G %es& ,ar pcat c nu m-am n(eles cu el& I-am cerut un rachiu "un i mi-a adus un fel de aluat& I-am cerut -sherrM- i mi-a adus smochine& Groa'nicI G Ia s #d dac eu am mai mult norocI Etui din palme i se i#i n gra" fptura aceea nec$it, care-l slu$ise pe ag& nainte de orice, l anun(ai i pe el c #oi porunci n locul fostului lui stpn& G ,omnule, poruncete-mi nti cum s te numescI mi replic el& G Mie s-mi spui emir, iar acest Mir'a este un "ei& !du-mi repede ce#a "un de
52

Lcoal islamic de n#(mnt religios& 0n& ed&2 ~ 145 ~

De la Bagdad la Stambul
mncareI G Ce dori(i s mnca(i, emirF G )rice ai& ,ar nu uita de ap proasptI !adar, tu eti "uctarul-efF G ,a, emir& *per c #ei fi mul(umit de mine& G Cum (i pltea agaF G Cumpram tot ce tre"uie, iar la fiecare dou 'ile mi restituia "anii& G Eine, #om pstra o"iceiul& Li acum, du-teI ,up #reo or, m putui rsf(a cu cte#a din mncrurile gustoase ce pot fi gtite la Eagdad, iar "unul meu prieten LindsaM nu fu n stare s re'iste ispitei i m a$ut s golesc farfuriile& G !(i scpat de ntrul de ag, masterF m ntre"& G ,a& ! rmas deocamdat la stpnul su& M tem ns c plnuiete o r'"unare& G Fs a(& H un fricosI ,ar ti(i ce facem dup ce mncmF Mergem cu tram#aiul cu cai la Eagdad i ne cumprm haine& G =oarte "un ideeI ntr-ade#r, a#em ne#oie de alte haine& Cu prile$ul sta #oi studia i alte pro"leme care sunt i mai nsemnate& 7reau s caut un cumprtor pentru lucrurile lui Mir'a& !m adus cte#a cmile cu po#eri i mai sunt cele aduse nainte de ag& G !hI )hI *unt frumoaseF G ncnttoare, au'i(iF ncnttoare& Li le #oi #inde cu nite pre(uri foarte ieftine& ,ac a fi fost "ogat, le-a fi cumprat euI G Ia spune(i-mi cte#a din eleI *cosei lista scris n lim"a persan i i-o citii& G )hI !hI strig& Li ct costF i preci'ai suma& G 7alorea' attF G ,e dou ori pe attI G /ell& EineI =rumosI .u mai cuta(iI Ltiu eu pe cine#a care le cumprI G ,e unde ti(iF Cine eF G ,a#id LindsaMI %es& G !de#rat, sirF !h, pi dac-i aa, m scpa(i de o gri$ foarte mareI ,ar ce facem cu "aniiF Mir'a #rea plata imediat&& G EaniiF Fs a(& Cnd #re(iF ,a#id LindsaM are destuiI G Ce norocI rin urmare, suntem n(elei? dar mai e cealalt $umtate& 7reau s spun lucrurile care fuseser ncredin(ate lui *elim& G MulteF G .u tiu nc& !m alt list i le #oi cerceta mine, ca s le pre(uiesc, sau s pun pe cine#a s le pre(uiasc #aloarea& !"ia dup aceea a putea sa tiu cat s # cer& G Lucruri frumoase, haiF G Einen(elesI ,e pild sunt trei 'ale sara'ine, o raritate de mare #aloare

146

Karl May Opere vol. 35


pentru orice colec(ie? s"ii din o(el, mai pre(ioase dect cele autentice din ,amasc? numeroase sticle cu ulei de trandafiri, "rocate aurite i argintate, co#oare artistice i originale, aluri persane din ln de <erman, "aloturi ntregi cu m"rcminte de mtase i aa mai departe& Cine ar #rea s cumpere lucrurile acestea i s #nd apoi n parte fiecare din ele, ar reali'a o afacere strlucitI G !facereFI !hI )hI .ici nu m gndescI Le cumpr pentru mineI G :otul, domnuleF Li cele din lista a douaF G %es& G ,ar nu # gndi(i ce sum uria a#e(i de pltit, sirF G @riaF oate pentru dumnea#oastr, dar nu pentru ,a#id LindsaM& Lti(i ce a#ere amF G .u& .u #-am ntre"at niciodat despre situa(ia dumnea#oastr material& G !tunci, fi(i linitit& *itua(ia mea e "un, foarte "un& %es& G .egreit, mi nchipui c sunte(i milionar, dar i un milionar se poate r'gndi, cnd e #or"a s cheltuiasc odat o asemenea sum pentru un simplu capriciuI G .u face nimicI ,oar merit att ct pltescI H drept c nu am at(ia "ani la mine, dar cunosc aici c(i#a ini& 7oi scrie nite hrtii, #oi iscli dedesu"tD ,a#id LindsaM i #oi cpta c(i "ani mi tre"uie& /ell& 7reau s #d mine lucrurile& G Eine& Li #oi fi ct se poate de neprtinitor, fiindc dumnea#oastr mi sunte(i prieten, aa cum mi este i Mir'a& 7oi chema c(i#a cunosctori, care #or pre(ui lucrurile n pre'en(a dumnea#oastr? n felul acesta ne putem n#oi& G /ell& ,ar acum s mergem n ora, ca s ne transformm n oameni noiI G Lua(i-# i un ciu"uc, sir& * cutreierm pia(a -S la musulman-I ,up ce spusei lui 5alef c ne #om napoia spre nserat, pornirm s cutm tram#aiul cu cai& Hra ntr-un hal fr de hal& =erestrele erau sparte, pernele de pe scaune disprute, iar n fa(a #agonului huruiau ciolanele unor mr(oage, pe care stpnii lor le-ar fi putut nf(ia mai curnd drept -schelete am"ulante-& Cu toate acestea, a$unserm teferi la Eagdad& =irete, ne duserm direct la "a'arul cu haine, pe care-l prsirm ntr-o (intit cu des#rire nou& .u-l putui opri pe LindsaM s plteasc n locul meu& i cumprase i lui 5alef nite haine i le dduse unui tnr ara", care ne #'u ieind din "a'ar cu pachetul i ne rug s-i ngduim s ni-l duc& G !cum, ncotro, masterF ntre"& G 7in, rachiu, cafeneaI rspunsei& LindsaM accept printr-un 'm"et prietenos i gsirm curnd ceea ce doream& =iindc ar fi fost prea greu "iatului s ne urme'e prin tot oraul, l rugarm pe negustor s ni-l trimit acas, indicndu-i unde locuim? a"ia dup aceea intrarm ntr-o cafenea mai dosnic, n care s ne putem "r"ieri i tunde, n miros de cafea de Mocca i fum de tutun persan& 5amalul nostru se ae'ase n pragul uii& .u purta dect un or( n $urul oldurilor, dar a#ea nf(iarea unui rege& =r ndoial, era un "eduin& Cum o fi

147

De la Bagdad la Stambul
a$uns oare hamal acest fiu al deertuluiF Chipul lui mi a((a curio'itatea, aa c-i fcui semn s se ae'e lng mine& *e apropie cu "un-cu#iin(a omului care tie ce pre(uiete i primi pipa pe care-l ndemnai s-o fume'e& ,up cte#a clipe, ncepuiD G .u eti turc, nu-i aaF Hti un I"n !ra"& ot s te ntre" cum ai #enit la EagdadF G e $os i clare, rspunse& G Li de ce eti hamalF G =iindc tre"uie s triesc& G ,e ce n-ai rmas printre fra(ii tiF G . arTA m-a mnat ncoace& G !dic eti urmrit de un #r$ma, care #rea s se r'"uneI G .u, eu sunt r'"untorul& G Li #r$maul tu a #enit la EagdadF G ,a& l caut i-l atept de doi ani& rin urmare, acest ara" mndru se n$osea s e+ercite ndeletnicirea de hamal, de hatrul unei r'"unriI G ,in ce (ar ai #enitF G ,omnule, de ce-mi pui attea ntre"riF G =iindc am cutreierat toate (rile islamului i m-a "ucura s tiu c am cunoscut i patria ta& G *unt din <ara, acolo unde se unesc 7alea Montisch i 7alea Tir"e& G ,in (inutul *'aM"an n Eelad EeniF e acolo n-am fost nc? dar #oi cltori i n (ara aceea& G 7ei fi "ine #enit, fiindc eti un fiu credincios al rofetului& G Mai sunt pe aici i al(i ini din (ara taF G @nul singur, dar #rea s se ntoarc acas& G Cnd pleac din EagdadF G ndat ce #a a#ea prile$ul& Li pe el l-a ndemnat o -ohar- s #in n Dar es 4alla!TC. G !r #rea oare s ne fie clu' prin (ara luiF G .u numai clu', dar i da$ #l? adic s p'easc i s rspund pentru tot ce a#e(i& G ot #or"i cu elF G !'i i mine nu, fiindc a plecat la ,o3hala, de unde se ntoarce poimine& 7ino peste dou 'ile n cafeneaua asta i (i-l #oi aduce& G 7 #oi atepta& Cunoti "ine oraul, de #reme ce eti aici de doi ani, nu-i aaF G =iecare cas, domnule& G Cunoti o cas rcoroas, n care s putem locui n tihn, de unde s putem
53 54

R'"unarea sngelui& Casa mntuirii&

14

Karl May Opere vol. 35


pleca i #eni n linite, fr s ne stn$eneasc nimeniF G ,a& G @nde eF G .u-i departe de aceea n care locuiesc, ntr-o grdin de palmieri, spre sudul oraului& G Cine-i stpnul eiF G @n tale" e#la#ios, care triete singuratic i nu supr pe nimeni& G H departe pn la locul acelaF G ,ac-(i nchirie'i un mgar, a$ungi repede& G !tunci du-te i adu trei mgari, adic i pentru tine unul, fiindc ne #ei nto#ri& n cte#a clipe se ntoarse cu mgarii i cu pa'nicii lor? mgarii erau al"i, ca mai to(i urechea(ii din Eagdad& n acum, engle'ul i cu mine e'urm cu spatele unul la altul, ntruct -opera(ia de nfrumuse(are- creia ne supusesem nu ne-ar fi ngduit s stm altfel& Er"ierul meu m ferche'uise, iar al engle'ului "tea din palme, ceea ce nsemna c i el i-a ndeplinit mrea(a sarcin& .e ntoarserm n acelai timp s ne pri#im i cred c rareori tre"uie s se fi ntmplat ca dou chipuri s arate mai mult nepotri#ire, dect ale noastre n clipa aceea& ntr-ade#r, pe cnd LindsaM scoase un strigt de uimire, eu nu m putui stpni i pufnii n hohote de rs& G ,ar de ce rde(i cu atta poft, masterF m ntre", uluit de-a "inelea& G Cere(i pu(in oglindaI G Cum se numete oglinda aiciF G Ajna& G /ell& *e ntoarse spre "r"ierD Fra#, t e Ajna& )glinda fu adus i mi-era cu neputin( s-mi re(in hohotele, cnd pri#eam schimonoselile gentlemanului meu& nchipui(i-# un o"ra' prelung i sla", prlit "ine de soare i a#nd numai n partea, de deasupra "r"iei nite firicele rare de "ar" roco#an? o gur mare, a crei deschi'tur s-ar fi putut msura cu aceea a tunelului *t& Gothard? un nas enorm, datorit umflturii de !lep i n sfrit un cap chel i strlucitor, pe cretetul cruia a rmas o singur u#i( de pr& Li pe lng toate astea, strm"turile de care pomeniiI n i "eduinul 'm"i, gata s hohoteasc i el& G B under)stor!& *cr"os, groa'nicI strig sir ,a#id& @nde mi-e re#ol#erulF l mpuc, l cur(I l spintec de sus pn $osI G *ta(i, nu # aprinde(i, sirI l rugai& )mul acesta cumsecade n-are de unde s tie c dumnea#oastr sunte(i un englis !an& 7-a luat drept musulman i #-a lsat doar un smoc de pr n cretetul capuluiI G /ell& !#e(i dreptateI ,ar restul figuriiF nspimnttorI G Mngia(i-#, sir& :ur"anul #a acoperi totul i nainte de a # ntoarce n )ld Hngland, #e(i a#ea iari pr "ogat& G )ho, masterI ,ar de ce arta(i dumnea#oastr altfel, eu toate c i

14!

De la Bagdad la Stambul
dumnea#oastr #i s-a lsat numai smocul acelaF G !sta depinde de ras, sir& @nui german i st totul i pretutindeni cum se cu#ineI G %es& !a-iI M-am con#ins chiar acum, cu dumnea#oastr& Li ct cost -opera(ia-F G i dau 'ece piatriF G Ce, a(i nne"unitF entru o nghi(itur de cafea proast, dou fumuri de tutun puturos i slu(irea capului C 'ece piatriFI G !(i uitat c artam ca nite sl"atici C i acumK G %es& ,ac # 'rete cum#a "trna !lNah, dansea' menuetul la lumina luniiI Eine& 5ai s-o tergem& ,ar ncotroF G * nchiriem o locuin( unde#a, ntr-o #il, la marginea oraului& Eeduinul acesta ne #a nto#ri& Mergem clare pe mgarii cei al"i de afar& G /ell& =rumosI nainteI rsirm cafeneaua i nclecarm animalele acelea mici, dar #n$oase i r"dtoare& Mie-mi atrnau picioarele pn la pmnt, iar genunchii ascu(i(i ai engle'ului se nco#oiaser aproape pn su" umeri& n fa( i fcea loc "eduinul, lo#ind necru(tor cu o "t n dreapta i n stnga, pe oricine ncerca s ne a(in calea& ,up el #eneam noi, cei doi clre(i, ghemui(i ca nite maimu(e pe cmile, iar ndrtul nostru stpnii animalelor, strignd din rsputeri, mpingnd i lo#ind nencetat mgarii, care se opreau de cte ori li se n'rea& Cutreierarm o mul(ime de str'i i ulicioare, pn cnd se rrir casele i pierir str'ile& Eeduinul se opri n fa(a unei cldiri nalte, aa nct co"orrm i noi& .e aflam n dreptul unei porti(e nguste, n care clu'a noastr lo#ea 'dra#n cu o piatr& :recu mult pn s ni se deschid& *e i#i nti un nas lung i ascu(it, apoi un o"ra' "trn i rocat& G Ce dori(iF ne ntre"& G Hffendi, strinul acesta #rea s-(i #or"easc, l lmuri clu'a& .ite ochi mari i cenuii se a(intir asupr-mi& Gura cea tir" se deschise i un glas tremurtor rostiD G Intr, dar numai tuI G Hmirul acesta #a #eni cu mine, rspunsei, artnd spre engle'& G ,a, dar numai el, fiindc-i un emir& Intrarm i poarta fu ncuiat n urma noastr& icioarele sl"noage ale "trnului era #rte n nite papuci uriai& 1inndu-ne dup el, str"turm cte#a grdini minunate, deasupra crora se aplecau ramurile palmierilor& .e oprirm n fa(a, unei cscioare drgu(e& G Ce dori(iF ne ntre"& G :u eti stpnul acestor grdini ncnttoare i ai o locuin( de nchiriatF G ,a& 7re(i s-o nchiria(iF G oate& G 7eni(iI Bur0a 0 'pioruna!i& @nde am pus cheiaF e cnd el cuta cheia n

15"

Karl May Opere vol. 35


toate "u'unarele caftanului, eu a#ui timp s-mi re#in din uimirea ce m cuprinsese, au'ind un turc "trn care n$ur n lim"a polon& n cele din urm, gsi cheia disprut lng una din '"relele ferestrei i descuie ua& G Intra(iI irm ntr-un gang plcut, n al crui capt se afla o scar ce ducea n $os& n dreapta i stnga erau ui& Etrnul deschise o u n dreapta i ne pofti ntr-o odaie mare& La prima #edere, mi se pru c odaia e 'ugr#it n #erde? dup aceea ns-mi ddui seama c de $ur-mpre$urul cpriorilor nal(i ai ta#anului atrnau perdele #er'i& In ce pri#ete ceea ce se afla ndrtul lor, puteam ghici lesne, dac-mi aruncam ochii spre masa lunguia( ce acoperea mi$locul ncperii? era plin de cr(i i drept n fa(a mea se afla, deschis i aproape cu neputin( de recunoscut, o #eche "i"lie ilustrat din .Urn"erg& Gr"ind pasul, a$unsei la mas i luai "i"lia n mn& G Ei"liaI strigai n lim"a german& *ha3espeare, MontesVuieu, Rousseau, *chiller, Lord EMronI Ce caut aici operele acestor autori cele"riF Hrau doar cte#a nume citite n fug pe cr(ile ce se aflau ornduite pe mas& Etrnul se ddu napoi, i mpreun minile i ntre"D G CumF 7or"i(i germanaFI G ,up cum a(i au'itI G *unte(i germanF G ,esigur& ,ar dumnea#oastrF G *unt polone'& Li cellalt domnF G Hngle'& M numescK G 7 rog, fr nume deocamdat, m ntrerupse, nainte de a ne spune numele, s ne cunoatem mai "ine& Etu din palme dup o"iceiul oriental, dar fu ne#oit s-i repete gestul de cte#a ori? n sfrit, se deschise ua i apru o fptur gras, cum #'usem rareori pn atunci& G Alla a-bar, iariI oft grsunul printre "u'ele-i groase& Ce #rei, effendiF G Cafea i tutun& G .umai pentru tineF G entru to(i& G Multe "oa"eF G Car-teI G "alla i, billa i, talla i C ce mai effendiI )ftnd din nou, fptura cea gras iei, cltinndu-se ea o ra(a& G *lu$itorul i "uctarul meu& G 7aiI G ,a, mnnc i "ea tot ce gsete n cas? dac mai rmne ce#a, mi d i mieI G i e o ade#rat pacosteI G M-am deprins& H ser#itorul, meu de pe #remea cnd am fost ofi(er& .u i se

151

De la Bagdad la Stambul
cunoate #rsta& Li totui este mai tnr dect mine cu un an& G !(i fost ofi(erF G n ser#iciul :urciei& G Li locui(i singur n casa aceastaF G *ingur& Chipul "trnului arta o adnc triste(e& 1ineam din ce n ce mai mult s-l cunosc mai de-aproape& G 7or"i(i poate i engle'aF G !m n#(at-o n tinere(e& G !tunci s stm de #or" n lim"a engle', ca s nu se plictiseasc nso(itorul meu& G Cu plcereI !adar, a(i #enit cu ade#rat s #ede(i locuin(aF Cine #-a #or"it despre mineF G .u despre dumnea#oastr, ci despre casa aceasta& !ra"ul, care ne-a clu'it pn n fa(a por(ii e #ecinul dumnea#oastr dup cte tiu& G .u-l cunosc? nu m sinchisesc de nici un om& Cuta(i locuin( numai pentru dumnea#oastrF G .u& *untem ntr-o cltorie pe care o facem cu nc doi "r"a(i, dou doamne i o slu$nic& G atru "r"a(iK dou doamneK hmI !sta sun pu(in roman(iosI G Chiar este ce#a roman(ios& 7 #om lamuri ndat ce #om #edea locuin(a n ntregime& G !"ia ar fi loc pentru at(ia ini, dar iat c sosete cafeauaI Grsunul se i#i iar, cu o"ra'ul rou& Minile lui grase legnau o la# mare, pe care se aflau trei ceti cu cafea& Lng ele erau un ciu"uc #echi i pu(in tutun& G @ite, spuse el gfind, am adus cafeaua pentru to(iI .e ae'arm pe di#an, dar ne #'urm ne#oi(i s-i lum ta#a din mini, fiindc nu se putea apleca spre noi& *tpnul su duse primul ceaca la gur i sor"i& G (i placeF ntre" grsunul& G ,a& Hngle'ul duse i el ceaca la gur i sor"i& G (i placeF l ntre" i pe el grsunul& G fuiI LindsaM se strm" i puse repede ceaca pe ta#& Ct despre mine, pusei ceaca deoparte, fr s mai sor" din cafea, fiindc eram lmurit& G .u-(i placeF m ntre"a grsunul& G Gust-o, ca s #e'i cum eI rspunsei& G Mas$ alla , eu nu "eau aa ce#aI Ga'da lu pipa& G i mai e cenu n eaI i mustr ser#itorul& G ,a, am fumat eu adineauri, rspunse grsunul&

152

Karl May Opere vol. 35


G Li de ce n-ai cur(at-oF G ,-o ncoaceI *mulse pipa din mna stpnului, #rs cenua n fa(a uii i o aduse iar& G Ia-(i-oI !cum po(i s-o umpli, effendiI Etrnul se supuse ndemnului ser#itorului, dar, n timp ce-i umplea pipa, i aminti c nc nu ne -ser#ise- pe noi& ,e aceea, se hotr s ne dea posi"ilitatea de a ne sim(i "ine, ser#indu-ne cu ceea ce a#ea mai deose"it C i porunciD G @ite cheia pi#ni(ei& Co"oarI G Eine, effendi& Ce s aducF G 7in& G 7inF Alla -eri !& ,omnule, #rei s-(i #in'i sufletul draculuiF 7rei s fii "lestemat s 'aci n prpastia cea mai adnc a iaduluiF Eea cafea sau ap& !mndou pstrea' pri#irea limpede i sufletul e#la#ios, dar cine "ea s$ arabTT a$unge n cea mai neagr mi'erieI G ,u-teI G Hffendi, f-mi hatrul s nu te tiu eu cel pu(in n ghearele lui LeitanI G :aci i ascultI Mai sunt trei sticle n pi#ni(& !du-le pe toateI G !scult, n-am ce s fac? dar !llah m #a ierta& .u #oi fi #ino#at de pcatul tu, s tiiI i tr paii greoi spre u& G Ciudat fpturI o"ser#ai& G ,ar credincioas, cu toate c nu-mi cru( pro#i'iile& ,oar asupra #inului nare nici o putere& i dau cheia atunci cnd #reau s "eau #in i ndat ce-mi aduce sticla, tre"uie s-mi napoie'e i cheia& G H o msur foarte chi"'uit, darK M oprii, fiindc apru iar grsunul, pufind ca o locomoti#& *u" fiecare "ra( (inea cte una din sticle, iar pe a treia o a#ea n mnia dreapt& *e aplec, att ct putu i ae' sticlele la picioarele stpnului su& =ui ne#oit s-mi muc "u'ele, ca s nu pufnesc n hohote de rs? dou sticle erau cu des#rire goale, iar a treia pe $umtate& *tpnul l pri#i uluit drept n ochi& G !sta-i #inulF l ntre"& G @ltimele trei sticleI G i sunt goaleI G Boo! bos$ C de-a "inelea goaleI G Cine a "ut #inulF G Hu, effendi& G !i nne"unitF rin urmare, ai supt dintr-o nghi(itur dou sticle i $umtate de #in, pe care tre"uia s le "eau eu mpreun cu stima(ii mei oaspe(iI & G !cumF ,intr-o nghi(iturF ), effendi, asta nu-i ade#rat i nu sunt #ino#at& !m "ut #inul ieri, alaltieri, rsalaltieri i nainte de rsalaltieri, fiindc #oiam
55

7in&

153

De la Bagdad la Stambul
s am n fiece 'i cte un pahar plin& G 5o(ule, pungaule, ticlosuleI Cum ai putut intra n fiece 'i n pi#ni(F !m doar 'i i noapte cheia n "u'unarI *au mi-ai furat-o cum#a noaptea, n timp ce dormeamF G Alla 'l Alla & ), ce mai effendiI Li eu toate astea, s tii c sunt ne#ino#atI G ,ar cum ai intrat n pi#ni(a ncuiat, dac am a#ut tot timpul cheia n "u'unarF G Hffendi, recunoate c n-am fost niciodat sprgtorI i#ni(a a fost deschis, fiindc n-am ncuiat-o niciodatI G Br0as -a(i$a& Eine c am aflatI G ,ac n$uri ntr-o lim" strin, nu faci nici o ispra#, domnuleI Li apoi, n sticla asta e destul #in pentru tine i oaspe(ii tiI Etrnul lu sticla i o (inu n "taia luminii& G Ce fel de #in e sta, haiF G Hffendi, nu-(i #a face ruI .u mai rmsese dect #reo $umtate de pahar i fiindc atta n-a$ungea pentru trei ini, am turnat ap n el& G !pF )hI .aI *tai s te satur de apI Lu o sticl i o a'#rli n capul grsanului& !cesta ns se aplec mai repede dect l-ar fi cre'ut cine#a capa"il, aa c sticla '"ur peste el i se opri n u, sfrmndu-se n (ndri i #rsndu-i con(inutul pe podea& Grsunul i mpreun ntristat minile-i grase i spuseD G entru numele lui !llah, ce ai fcut effendiF !cum s-a dus nai"ii apa aceea care putea fi "ut n locul #inuluiI Li (ndrile asteaI ) s fii ne#oit s le mturi singur, fiindc eu nu m pot apleca att de $os& Rostindu-i o"r'nicia, i tr iar picioarele i iei& =usese o scen pe care a fi socotit-o in#entata, daca n-a fi fost eu nsumi martor la desfurarea ei& ,ar ceea ce m mira cu deose"ire, era faptul c effendi i recptase nepsarea, ndat dup ce aruncase sticla& !ceast neo"inuit ngduin( a unui stpn fa( de ser#itorul su, care era peste msur de o"ra'nic, tre"uia s ai" o pricin foarte serioas& Hffendi era pentru mine o arad, pe care (ineam mult s-o de'leg& G Ierta(i-m, domnilor, ne rug polone'ul? nu se #a mai ntmpla niciodat o scen ca asta& ,ar poate c n-ar strica s # lmuresc de ce sunt att de ngduitor cu el& Mi-a fcut foarte mari ser#icii& @mple(i-# pipeleI mi scosei tutunul din punga de la cingtoare, umplui pipele i ga'da spuseD G 5aide(i, s # art locuin(aI .e ndrum spre primul eta$, alctuit din patru odi& =iecare din ele a#ea cte un co#or n mi$loc i perne nguste la pere(i& ,easupra erau nc dou ncperi care puteau fi ncuiate& Locuin(a mi plcea, astfel c ntre"ai ce chirie cere& G !ici nu se pltete o sum anumit i nici nu # cer nimic, rspunse "trnul& :re"uie s ne socotim compatrio(i, aa c # rog s # considera(i oaspetele meu, mpreun cu to(i ai dumnea#oastr&

154

Karl May Opere vol. 35


G rimesc oferta dumnea#oastr cu att mai "ucuros, cu ct pot oricnd s renun( la n#oiala noastr& Lucrul principal pentru mine este s nu fim o"ser#a(i i nici tul"ura(i de nimeni& G n pri#in(a aceasta s n-a#e(i nici o gri$& Ct #reme a#e(i de gnd s rmne(i aiciF G ,in pcate, nu prea mult? cel pu(in patru 'ile i cel mult dou sptmni& Ca s m pute(i n(elege, mi ngdui(i s # istorisesc o mic a#enturF G ,esigur, lua(i loc& !ici, sus, putem edea tot att de "ine ca i $os i pipele ard nc& .e ae'arm i-i po#estii ntmplrile prin care trecusem, cum i ntlnirea noastr cu 5assan !rdir-Mir'a, "inen(eles fr detaliile care nu doream s le spun& M ascult cu cea mai mare luare-aminte i "nd terminai, sri i-mi strigD G ,omnule, # pute(i muta la mine fr nici o gri$, fiindc aici nu #a fi nimeni care s # supere i nici s # trde'e& Cnd #re(i s #eni(iF G Mine spre sear& ,ar am uitat ce#aD a#em c(i#a cai i cte#a cmile& Hste loc i pentru animalele acesteaF G ,e a$uns& .-a(i #'ut curtea din spatele caseiF artea acoperit a cur(ii # #a fi ndestultoare, sunt sigur& ,ar # cer un singur lucruD s # ngri$i(i dumnea#oastr singuri de cele ce # tre"uie, adic de ser#iciu& G *e n(elege de la sine& G !adar, ne-am n#oit& 7 #oi rspunde la sinceritatea i ama"ilitatea dumnea#oastr mprtindu-#& cte#a amnunte cu pri#ire la mine nsumi? dar nu a'i, fiindc #d c #-a(i ridicat i cred c mai a#e(i i alte tre"uri de ornduit& Mine, cnd #e(i mai #eni, lua(i-o de-a lungul gardului grdinii& n partea ce se afl tocmai n fa(a porti(ei #e(i gsi o poarta larg, unde # #oi atepta& rsirm pe "trn, ncnta(i de i'"nda do"ndit i ne napoiarm n ora, cu nso(itorii cu care #eniserm i cu acelai alai& .e mutarm n seara urmtoareD 5assan !rdir-Mir'a n m"rcminte femeiasc, spre a nu fi o"ser#at& *lu$itorii fuseser concedia(i? numai *elim !ga rmase n prea$ma sa& n locul unuia dintre ser#itori, pe care 5assan se hotrse mai nti s-l pstre'e, anga$arm pe ara"ul ce ne gsise #ila "trnului& n timpul ederii noastre n noua locuin( se ntmpl un singur fapt destul de importantD n cursul scurtelor mele peregrinri prin Eagdad, am ntlnit de dou ori un ins ce semna mult cu *adu3? poate c era chiar el& Cnd i spusei iar persanului despre plecarea la <er"ela, constatai cu prere de ru c-i pstrase hotrrea de a merge singur& .u i-o puteam lua n nume de ru? era un iit i religia lui l oprea, su" amenin(area pedepsei cu moartea, s #i'ite'e oraele sfinte mpreun cu un necredincios& *ingura ngduin( pe care mi-o art fu aceea de a-l nso(i clare pn la 5illa, unde urma s ne despr(im, ca s ne ntlnim apoi n Eagdad& ,e altminterea, era hotrt s lase femeile n Eagdad, dar ele se mpotri#ir i-l rugar att de struitor, nct se #'u ne#oit s le ndeplineasc rugmintea&&

155

De la Bagdad la Stambul
!stfel, am fost scutit de ndatorirea de a prelua rolul de ocrotitor al celor dou femei i al slu$nicei lor& nc de pe acum oraul era str"tut de numeroi pelerini, care se ndreptau necontenit spre #est, dar a"ia n 'iua de cinci primirm #estea c se apropie de Eagdad, ade#rata -cara#an a mor(ilor-& nclecai n gra", mpreun cu engle'ul meu i cu 5alef, ca s ne oferim pri#elitea aceasta destul de neo"inuit& ,ar satisfac(ia ateptat era ct se poate de ndoielnicI Liitul crede c orice musulman, al crui cada#ru e nmormntat n <er"ela sau .edschef !li, intr de-a dreptul n rai, fr s mai ntlneasc #reo piedic& ,e aceea, n'uin(a cea mai ar'toare a fiecruia din ei este s fie ngropat ntr-unui din aceste dou locuri& Cum ns transportarea cada#rului cu a$utorul cara#anei este foarte costisitoare, ea nu poate fi practicat dect de cei "oga(i, iar cel srac, dac (ine neaprat s fie ngropat ntr-un loc att de sfnt, i ia rmas-"un de la ai si i cerete prin diferite sate i orae pn la mormintele lui !li sau 5ossein, unde se oprete i-i ateapt moartea& >i de 'i, drumurile spre locurile sfinte sunt n(esate de sute de mii de pelerini din toate (rile? aceste cltorii de#in tot mai numeroase n prea$ma datei de %8 Muharrem, 'iua mor(ii lui 5ossein& !tunci, cara#anele cu cada#re ale ii(ilor persani, afgani, "eludschi, indieni ncep s co"oare platoul iranian& *e aduc mor(i de pretutindeni i se folosesc pn i #apoarele pe Hufrat& Cada#rele ateapt uneori luni de 'ile s fie transportate& ,rumul cara#anei e foarte lung i nu poate fi str"tut dect foarte ncet? cldura sudului nfier"nt ca un $ratec ntregul (inut, aa nct nu ai ne#oie de #reo pregtire special, ca s-(i dai seama ct de nspimnttor e mirosul pe care-l mprtie o asemenea cara#an& Mor(ii sunt depui n sicrie uoare care plesnesc din pricina ari(ei, sau sunt nfura(i n pturi de psl, ce se frmi(ea' din pricina putre'iciunii& !stfel, nu-i de mirare c mr(oagele prpdite ale cara#anei sunt urmrite fr ncetare de stafia ciumei, care le ntiprete trsturile mor(ii& )ricine ntlnete cara#ana fuge speriat cat mai departe? doar acalul i "eduinul se strecoar pe lng eaD cel dinti, atras de mirosul putre'iciunii, iar cellalt ademenit de lucrurile pe care le duce agale cara#ana i care #or fi predate pa'nicului de morminte, la sfritul pelerina$ului& 7ase ntregi ncrustate cu diamante, stofe pline de perle, arme costisitoare, grme'i de "uc(i grele de aur, amulete de nepre(uit sunt crite la <er"ela i .edschef !li, ca s fie depo'itate n pi#ni(ele cu lucruri pre(ioase& entru a nela dorin(a de $af a "eduinilor, toate aceste o"iecte sunt ascunse ntrun fel de pachete asemntoare sicrielor, dar "andele cura$oase de ho(i ara"i sau deprins cu aceast msur de pre#edere& Cnd se npustesc asupra cara#anelor, deschid pe rnd sicriele, pn gsesc toate o"iectele de pre(& ,up plecarea lor, -cmpul de lupt- nf(iea' o pri#elite $alnic de animale moarte i trntite de-a #alma, de oameni ucii, de resturi de cada#re mprtiate pretutindeni, de sfrmturi ele sicrie 'dro"ite, iar cltorul singuratic i mn

156

Karl May Opere vol. 35


calul departe, ca s scape de gro'#ia molipsitoare a ciumei& *e n(elege de la sine c n timpul ndelungatei ei cltorii, cara#ana mor(ilor nu poate trece prin nici un ora prea populat& e #remuri, cara#anele treceau chiar prin mi$locul Eagdadului& Intrau prin partea de rsrit, pe la *chedt )mer? dar ndat ce ieeau prin partea de apus se i rspndea ciuma n oraul califilor& Molima ncepea s se ntind cu furie i mii de ini erau $ertfi(i acestei nepsri mahomedane, care se ntemeia' pe fatalitate, considernd c -totul e scris n Cartea sfnt-& )dat cu #remurile, s-au schim"at i o"iceiurile, datorit mai ales lui Midhat aa, care s-a strduit i a i'"utit s nlture pre$udec(ile att de #tmtoare& !cum, cara#ana, mor(ilor nu poate atinge dect marginea de nord a unei mahalale a oraului i trece peste :igru pe un pod& !ici gsirm cortegiul mortuar& Cnd ne apropiarm, ne i'"i un miros ngro'itor, cu neputin( de ndurat& Cei din capul alaiului i ncepuser pregtirile de popas& n pmnt era nfipt un steag nalt cu pa$ura persan 0un leu i un soare ce rsare ndrtul lui2? steagul arta centrul ta"erei& Cei ce #eniser pe $os se ae'aser pe pmnt, "a s se odihneasc? clre(ii co"orser de pe ci i cmile, lsndu-le li"ere? dar animalele care purtau sicriele rmaser cu po#erile pe spinri, ceea ce indica faptul c popasul #a fi scurt& .esfritul cortegiu prea un fel de melc ce se trte& Cei care alctuiau cara#ana a#eau chipuri oachee, prlite de ari(a soarelui, atrnnd isto#i(i pe spinarea animalelor sau a"ia mai putnd merge pe lng ele? dar n pri#irile tuturor strlucea fanatismul& ,eodat glasurile pelerinilor i nl(ar cntecul de $ale n au'ul miilor de ini care #eniser s urmreasc trecerea cara#aneiD GAlla , esti ds$ i andar, Alla , este! as!an pej'end, ,osseiin, esti $ un alud, ,osseiin, este! es$ - ri0&GT1 .e apropiasem foarte mult de pelerini, dar mirosul urt de#enise att de puternic, nct 5alef i rupse o "ucat din legtura ce-i n#luia tur"anul, ca s-i astupe nasul& @nul dintre persani l o"ser# i #eni la el& G 4a- C cine, i strig, de ce-(i astupi nasulF ntruct 5alef nu cunotea lim"a persan, rspunsei eu n locul luiD G Cre'i c mirosul cada#relor e un fel de arom din raiF *e uit dispre(uitor la mine i rostiD G .u tii ce scrie n Coran9 *crie c oasele credincioilor au mirosul de
56

GAlla , Entreaga lu!e e a ta, Alla , eu !erg spre $er? ,ossein, eti stropit $u sJnge, ,ossein, 'rs la$ri!i pentru tine&-

157

De la Bagdad la Stambul
a!ber, gul, se!en, !us$ , nas$ e' i nardjin T2& G Cu#intele astea nu se afl n Coran, ci sunt ale lui =erid Hddin !ttars endnameh? s nu ui(i astaI Li apoi, de ce #-a(i acoperit #oi ni# capul i guraF G oate c au fcut-o al(ii& Hu, nuI G !tunci, du-te i rfuiete-te nti cu ai ti i dup aceea s ne ceri nou socotealI G Ia ascult, eti mndruI :re"uie s fii un sunnit& 7oi a(i ndurerat pe ade#ra(ii califi i fiii lor& !llah s # osndeasc s putre'i(i n cel mai adnc ntuneric al iaduluiI *e ndeprt, dup ce fcu un gest amenin(tor& !#eam astfel un e+emplu al urii nempcate ce domnete de atta #reme, ntre ii(i i sunni(i& )mul acela se ncumetase s ne n$oseasc, dei ne gseam n mi$locul ctor#a mii de sunni(i? ce s-ar fi ntmplat unui ins neiit, care s-ar afla n <er"ela sau n .edschef !liI ! fi ateptat cu interes s pri#esc trecerea ntregului cortegiu, ce prea c nu se mai sfrete, dar pre#ederea m determin s plec& !#eam de gnd, n ca'ul cnd piedicile n-ar fi fost de nenfrnt, s merg pn la <er"ela? acum ns mi ddui seama c n-ar fi un fapt n(elept s fiu #'ut printre sunni(i& M-ar fi putut 'ri #reun pelerin, care m-ar fi recunoscut cu uurin(& .e ntoarserm acas& Hngle'ul fu numaidect de prerea mea, ntruct nu mai putea ndura mirosul& .u-i #or", chiar #itea'ul meu hagiu 5alef )mar se gr"i s se ndeprte'e de locul unde poposiser persanii& !$uns acas, aflai de ta 5assan !rdir-Mir'a c nu se #a altura cara#anei, ci o #a urma a"ia mine diminea(, mprtise aceast hotrre lui Mir'a *elim, care plecase s pri#easc trecerea cara#anei& .u tiu de ce plecarea lui aga, *elim m punea pe gnduri& =irete, nu era nimic nelinititor n faptul c (inea s urmreasc trecerea cara#anei& Cu toate acestea, eram cuprins de o uoar ngri$orare& an s ne culcm, aga nu se ntorsese& Li 5alef lipsea& *e dusese, pe sear, n grdin i nu se napoiase& !"ia pe la mie'ul nop(ii, au'ii pai care se strecurau prin ntuneric i cine#a se apropie de locul unde eram culcat& G Cine-iF ntre"ai n oapt& G Hu, sidiI au'ii glasul lui 5alef& *coal-te i #ino cu mineI G @ndeF G :aci& .e-ar putea au'i cine#a& G * iau i armeleF G .umai pe cele mici& Luai cu mine cu(itul i re#ol#erul i-l urmai cu picioarele descul(e& 5alef se ndrept spre poarta din spate i a"ia acolo ncl(ai ghetele& G Ce s-a ntmplat, 5alefF G 5ai, effendiI :re"uie s ne gr"im? (i #oi po#esti pe drum&
57

!m"r, trandafir, iasomie, mosc, ienupr i le#n(ic& ~ 15 ~

Karl May Opere vol. 35


Ieirm din grdin i nchiserm poarta, fr s facem 'gomot& M mirai #'nd c 5alef nu se ndrepta spre ora, ci spre partea de sud? totui, mersei tcut, pn cnd ncepu s-mi #or"easc& G ,omnule, iart-m c (i-am tul"urat somnulI ,ar nu am nici o ncredere n *elim i n gndurile pe care le nutreteI G ,ar ce-i cu elF L-am au'it adineauri #enind acas& G Las-m s-(i po#estesc& Cnd ne-am ntors spre sear i am dus caii n gra$d, am gsit acolo pe slu$itorul cel gras al proprietarului& Hra tare mnios i n$ura ca un fenne-T6 cruia-i fugise o oprl& G Li cine era de #inF G Mir'a *elim !ga& lecase i poruncise s i se lase poarta deschis, spunnd c se #a ntoarce tr'iu acas& .u-l pot suferi fiindc-i rutcios, sidi& *er#itorul la urmrit cu pri#irea i a #'ut c nu s-a dus n ora, ci spre sud& Ce cuta persanul n afara orauluiF Hffendi, iart-m c am fost curios s tiu? intrai n cas, mi fcui rugciunea i mncai, dar nu-l puteam uita pe aga& ornii la plim"are n aceeai direc(ie n care #'usem c a luat-o el& Hram singur& M gndeam la tine, la eicul Male3, "unicul so(iei mele, la 5anneh, frumoasa mea so(ie i nu-mi ddui seama c, adncit n gnduri, m ndeprtasem mult de locuin(a noastr& M-am pomenit n fa(a unei case pr"uite& *rii peste drmturi i-mi continuai agale drumul& ,up o #reme, a$unsei ntr-o grdin cu pomi i cruci& Hra un !e0aristanT; al necredincioilor& Crucile erau luminate de licririle stelelor& ii uor printre ele, fiindc nu se cu#ine s tre'eti sufletele necredincioilor, prin nici un fel de 'gomot& *e nfurie i se prind de clciele celor ce le tul"ur odihna& ,eodat, 'rii nite fpturi ae'ate pe morminte& .u erau stafii, ntruct trgeau #rtos din ciu"ucuri, le au'eam #or"ind i r'nd& .u erau localnici, fiindc m"rcmintea lor le trda pro#enien(a persan? doar c(i#a ara"i se aflau printre ei, iar ce#a mai ncolo, unde nu mai erau morminte, se au'eau tropote de cai& G !i au'it cum#a ce spuneau oamenii aceiaF G Ledeau cam departe, astfel c n-am putut n(elege dect c puneau la cale un $af i c hotrau ca numai dou persoane s rmn n #ia(& !u'ii apoi un glas poruncitor, spunndu-le c to(i ar tre"ui s rmn n cimitir pn n 'ori i #'ui pe unul din ei ridicndu-se, s plece& !cesta trecu pe lng mine i-l recunoscui pe ag& L-am urmrit pn acas& !tunci m-am gndit c ar fi foarte "ine s tim cine sunt oamenii cu care a #or"it i de aceea te-am tre'it din somn& G Cre'i c mai sunt n cimitirF G ,a& G :re"uie s fie cimitirul engle'esc& l cunosc de pe #remea cnd am fost pentru prima dat n Eagdad& .u-i departe i nu ne #a fi greu sa intrm, fr s fim o"ser#a(i&
5 5!

7ulpoi "trn& Cimitir&

15!

De la Bagdad la Stambul
irm cu gri$ i a$unserm la sprtura din 'idul aproape pr"uit& l lsai pe 5alef afar, ca s-mi poat acoperi retragerea n ca' de ne#oie i m ndreptai spre (int& Mai a#eam pu(in pn la cimitir& .u sufla nici mcar un #ntule( i linitea nop(ii nu era tul"urat de nici un 'gomot& !$unsei cu "ine pan la intrarea din partea de nord a cimitirului& Intrai uor i au'ii numaidect neche'atul unui cal& !nimalul apar(inea desigur unui "eduin, fiindc numai caii care triesc n li"ertate au n nri '#cnirea aceea proprie datorit spaimei i menit s slu$easc ca pre#estire& .eche'atul acesta putea s-mi trde'e pre'en(a i s-mi fie prime$dios& M ntorsei deci repede i m ndreptai spre cealalt parte& ,up cte#a clipe, #'ui licrind n tufi ce#a luminos, mi ddui ndat seama c erau nite "urnusuri ara"e& M furiai ncet i numrai ase ini, tolni(i pe pmnt& Cu to(ii erau ara"i? nu se afla nici un persan printre ei& ,ar nu-mi #enea sa cred c 5alef s-ar fi putut nela& rin urmare, persanii tre"uie s fi fost prin apropiere, dac nu cum#a plecaser& Ca s fiu sigur m furiai mai departe, dar a$unsei lng cai, fr s mai 'resc nici un om& Cu toate c acum #enisem prin alt parte, animalele m sim(ir i-i #dir iari neastmprul& :re"uia sa tiu negreit c(i cai erau& .umrai apte& !ra"ii pe care i #'usem erau ase& @nde era al apteleaF :ocmai cnd mi puneam aceast ntre"are, stnd cu minile i genunchii pe pmnt, fui stri#it de apsarea unui "r"at ce se npustise asuprmi& !cesta era al aptelea& *ttuse de #eghe lng cai& a'nicul nu prea deloc uurel& M apsa de-a "inelea i-i striga to#arii cu un ade#rat glas de leu& * nfrunt o luptF *au mai "ine s m predau fr mpotri#ire, ca s aflu poate ce cutau aici cei apte iniF .u, nici una din solu(ii nu era "un& ,intr-o smucitur m ridicai i-mi rsturnai #r$maul pe spate& .u se atepta la surpri'a aceasta, iar faptul c-l trntisem cu capul de pmnt tre"uie s-l fi ame(it& *im(ii c am scpat de strnsoare, aa c din cte#a srituri alergai spre ieire& ,ar n imediata mea apropiere au'eam paii urmritorilor& ,in fericire, nici m"rcmintea pe care o purtam, nici armele nu m mpo#rau, astfel c puteam alerga destul de repede i ara"ii nu m a$unser& *osind la sprtura 'idului, mi scosei re#ol#erul i trsei dou mpucturi n aer& :rase i 5alef o mpuctur de pistol, iar artrile acelea al"e, ce m urmreau disprur gr"ite& ,up cte#a clipe au'irm tropote de cai i n(eleserm c ara"ii, plecaser& ,ac pn atunci nu fuseser tul"ura(i de gndul la mor(ii ce se odihneau su" cruci, pre'en(a noastr i nspimntase& G :e-au descoperit, sidi& G ,a& .-am fost pre#'tor& n schim" ara"ii s-au do#edit mai detep(i dect i-am cre'ut& !#eau la cai un p'itor, care m-a prins& G Alla -eri !& !i fi putut s-o p(eti, fiindc ara"ii nu #eniser n cimitir cu gnduri cinstite& ,ar urmritorii ti erau numai ara"iF G ersanii pe care i-ai #'ut tu nu se mai aflau acolo& .u (i se pare cunoscut figura comandantului pe care l-ai au'it #or"indF G .-am putut s-l #d prea "ine? nu era suficient lumin i el edea n

16"

Karl May Opere vol. 35


mi$locul celorlal(i& G ,eci am fcut acest drum degea"a, dei cam "nuiesc c au fost cei care-l urmresc pe 5assan !rdir-Mir'a& G Cre'i c acetia s-ar putea afla aici, sidiF G ,a& ,up atacul prin surprindere, s-au ndreptat spre #est, dar foarte uor puteau "nui c 5assan, #a merge spre Eagdad i de aceea au plecat spre sud, prin ,schumeila, <ifri i >enga"ad& ,in cau'a femeilor, noi nu am putut nainta att de repede ca ei& .e-am ntors napoi n locuin(a noastr i i-am fcut cunoscute lui 5assan !rdir ntmplarea i temerile mele, dar el le-a tratat cu uurin(& .u putea s cread c urmritorii si #eniser la Eagdad i i se prea la fel de incredi"il c #or"ele pe care le au'ise 5alef ar a#ea #reo legtur cu el& L-am rugat s fie cu "gare de seam i s cear o escort de la pa, dar a refu'at i aceast propunere& G .u m tern, a spus el& .u are de ce s-mi fie fric de ii(i, cci n timpul sr"torii ncetea' orice dumnie i la fel de sigur este c nu #oi fi atacat nici de ara"i& n la 5illa #e(i fi cu mine, tu i prietenii ti, iar pn la <er"ela mai e doar cale de o 'i i drumul este att de "tut de pelerini, nct nici un "andit nu-i #a face apari(ia& G .-am cum s te silesc s-mi urme'i sfatul& Iei cu tine doar acele lucruri de care ai ne#oie la <er"ela dar pe celelalte le lai aiciF G .u las nimic& * ncredin(e' ceea ce am n minile unor striniF G Ga'da noastr mi se pare a fi un om cinstit i de ncredere& G ,a, dar locuiete ntr-o cas singuratic& *omn uor, emiruleI .-am mai a#ut altce#a de fcut dect s tac& M-am dus din nou la culcare i m-am tre'it doar tr'iu, a doua 'i diminea(a& Hngle'ul nu era pre'ent? plecase n ora i cnd s-a ntors, a adus cu el patru "r"a(i din care trei erau echipa(i cu trncoape, sape i alte unelte& G Ce #or oamenii acetiaF l-am ntre"at& G 5m, #or s munceascI rspunse el& :rei sunt marinari concedia(i, din 7echea !nglie, iar al patrulea este un sco(ian care pricepe pu(in lim"a ara"? el o s fie tlmaciul meu& !m ne#oie de el, pentru c dumnea#oastr #re(i s pleca(i n secret la <er"ela& /ell& G Cine #-a fcut rost de aceti oameni, sirF G !m ntre"at la consulat& G !(i fost la gu#ernatorF =r s-mi spune(i nimicF G %es, sirI !m primit i am trimis scrisori i mi-am fcut rost i de "ani& .u #am spus nimic, pentru c de acum nainte nu mai sunt prietenul dumnea#oastrI G ,e ceF G e cel care pleac la <er"ela, fr s m ia i pe mine, n-au de ce s-l interese'e pro"lemele melc& /ell& G ,ar, sir, ce # trece prin cap, aa deodatF ,ac m nso(i(i n-o s a#em

161

De la Bagdad la Stambul
dect neca'uri i dumnea#oastr i eu& G 7-am nso(it i pn acum i n-am mai a#ut neca'uri& Lsa(i-o "altI .u contea'? nici nu-mi pas& *e rsuci i i fcu de lucru cu cei patru oameni ai lui& Eunul ,a#id LindsaM, n ciuda patimii sale pentru fo(ling)bull, era curios s participe la sr"toarea de 'ece Muharrem? dar era a"solut imposi"il s-l iau i pe el&

Capitolul 7 - =lagelul ciumei


,up-amia', cnd se mai domolise cldura torid din timpul 'ilei, am pornit la drum, prsind Eagdadul, n fa(, clrea clu'a, pe care o tocmise 5assan !rdir, mpreun cu c(i#a hitai, ale cror animale i crau a#utul& !ceasta era o impruden( pe care eu n-am putut s-o n(eleg& n spatele lor #eneau 5assan i aga Mir'a *elim, pe lng cmila carte le purta pe cele dou femei& Hu mergeam lng 5alef, iar n spate se afla engle'ul? acesta ar"ora o figur mndr i ndr'nea( i i supra#eghea oamenii cu a$utorul crora #roia s constrng ruinele Ea"ilonului s-i pun la dispo'i(ie comorile lor ascunse& !lNah clrea pe un catr, iar ser#itorul ara" rmsese n urm& mi nchipuisem cu totul altfel aceast cltorie& :ot aran$amentul ieise pe dos& ro"a"il c eram i eu de #in, dar acum mi #enea greu s-mi e+prim o prere clar& @imirea, pe care la nceput prea c reuisem s mi-o stpnesc, nu rmsese fr urmri i n afar de aceasta, eram mult mai ngri$orat, mai agitat i mai ncordat dect oricare dintre nso(itorii mei& M sim(eam o"osit fi'ic i drmat psihic, fr a putea gsi un moti# pentru aceast stare de sfreal& Hram suprat pe 5assan !rdir i chiar pe engle', fr s m gndesc la faptul c poate proasta mea dispo'i(ie fusese moti#ul pentru care m ocupasem mult mai pu(in de pro"lemele lor, dect o fcusem nainte& !a dup cum am fost ne#oit s recunosc mai tr'iu, aceast situa(ie i-a a#ut moti#a(ia ntr-o stare de incu"a(ie a crei r"ufnire a fost aproape fatal pentru mine& !m mers pe lng ru n sus, pentru ca s trecem peste podul de #ase& !colo m-am oprit s arunc o pri#ire spre fosta reedin( a lui 5arun al Raid& *e afla n fa(a mea, su" strlucirea soarelui, n toat splendoarea ei, purtnd totui urmele de neters ale degradrii& n stnga, n fa(a grdinii pu"lice, din spatele creia pleac spre nord #agonetul tras de cai, se afla sta(ia de tria$& !poi, castelul ce se nal( falnic i cldirea gu#ernamental la picioarele creia se afl flu#iul :igru& n dreapta, su"ur"ia locuit ndeose"i de ara"i C !gil,

162

Karl May Opere vol. 35


cu medresa Mostansir, singura cldire care s-a pstrat pn n pre'ent n aceast #eche parte a oraului fundat de califul Mansur& Li n spatele acestor cldiri se ntinde o grmad nesfrit de case, dominate de minaretele nalte, construite cu gust i de cupolele aurite a aproape o sut de moschee& ,easupra acestei mul(imi de case unduiete, ici i colo, coroana frumos conturat a cte unui palmier a crui culoare de un #erde plcut strpunge #lul de praf i fum, care plutete nencetat deasupra oraului califului& !ici, n locul acesta, a ntmpinat Mansur acea delega(ie a regelui francilor, epin cel *curt, care a #enit pentru a cola"ora cu el mpotri#a att de temu(ilor -omeia'i- din *pania& !ici a trit renumitul 5arun al Raid, alturi de frumoasa >o"eida, cu care i-a mprtit dragostea fa( de lu+, dar i respectul fa( de cucernicie& Hi au mers de nenumrate ori n pelerina$ la Mecca i au poruncit ca drumul pan acolo s fie acoperit cu co#oare scumpe& @nde se afl, ast'i, pre(iosul copac de aur cu fructele sale de diamante, safire, smaralde, ru"ine i perle, care um"rea tronul lui 5arunF C !cest calif a fost numit !l Raid 0de fapt? Hr Reschid, Cel ,rept2 i totui el a fost un tiran #iclean, care i-a asasinat n mod ori"il credinciosul #i'ir, ,$afer, a pus s fie 'idit de #ie sora sa mpreun cu copilul ei i a mcelrit no"ila familie a Earme3i'ilor& *trlucirea pe care o rspndesc n $uru-i po#etile din . !ie i una de nopLi, e doar o amgire, ntruct istoria a do#edit de mult c ade#ratul 5arun nu-i acelai cu legendarul 5arun& !lungat de popor, s-a refugiat la Ra33a i a murit la Rhages, n ersia& ! fost nmormntat su" o "olt aurit, la Mehed, n <hurasan? dar >o"eida, care a risipit ne"unete o a#ere de nenchipuit, se odihnete la marginea oraului, ntr-un cimitir nengri$it, su" o piatr mortuar, pe care #eacurile au rupt-o i frmi(at-o& :ot aici a trit i califul Maamun, care a tgduit natura di#in a Coranului i credea numai n -#enica n(elepciune-& n timpul lui, #inul curgea n #aluri, iar su" urmaul su Mutassim, lucrurile au mers i mai ru& ! cldit ntr-un (inut singuratic reedin(a *amarra, un fel de rai pmntesc, cheltuind n mod nes"uit te'aurele ctor#a familii domnitoare& !ici a fost mpins pn la e+ta' cea mai dec'ut sen'ualitate i n timp ce se pltea o a#ere ntreag pentru pri#irea amoroas a unei femei ademenitoare, poporul era silit s se '"at n lipsuri& ,ar i ispr#ile acestuia fur ntrecute de Mutta#a33il, alt -mputernicit al profetului-? acesta-i cldi alt reedin(, a crei lemnrie, ca s dea cldirii o faim cat mai mare, a fost tiat din "trnul i tot att de renumitul -Copac al lui >oroastru-& Copacul, un chiparos uria, se afla la :us, n <hurasan& Ruga struitoare a magilor i preo(ilor a fost 'adarnic& *e oferir s plteasc sume de necre'ut, ca s-i poat sal#a mrturia ade#rat a credin(ei lor& :otul fu n 'adar& Copacul a fost do"ort i tras pe un drum deose"it de ane#oios i a a$uns la destina(ie tocmai n clipa n care Mutta#a33il fu ucis de nsui pa'nicul su turc& )dat cu el pli strlucirea califilor, iar gloria -)raului sfnt- dec'u din ce n ce mai mult& *e crede c pe #remea aceea erau n Eagdad %88 888 moschei, P8

163

De la Bagdad la Stambul
888 "a'are, 98 888 "i, %/888 mori, tot attea cara#anseraiuri i dou milioane de locuitori& Ct deose"ire fa( de Eagdadul de ast'iI retutindeni murdrie, praf, drmturi i mi'erie& odul pe care m aflam se deteriorase? era 'dren(uit i legtura grin'ilor de spri$in& n loc de -,ar us <halifet- sau -,ar us *allam-, ar fi fost mai nimerit s se spun oraului -,ar el :aun- 98& Cu toate c Eagdadul are i ast'i o nf(iare mrea(, o treime din terenul lui e acoperit de cimitire, cmpii ciumate, "ltoace i gunoaie casnice, deasupra crora se rotete #ulturul negru& Ciuma "ntuie aici n mod o"inuit la cte cinci-ase ani i-i smulge #ictimele, care se numr totdeauna cu miile& ,ar i cu asemenea oca'ii, musulmanul i pstrea' totala nepsare& -!llah ne-o trimite? nu ne putem mpotri#i-, spune musulmanul& n timpul nspimnttoarei epidemii din anul %P6%, mputernicitul !ngliei s-a strduit din rsputeri s gseasc mi$locul de a st#ili rspndirea ei, dar gndurile lui "une au fost primite cu dumnie de mullahi, care l n#inuir c #rea s comit o fapt potri#nic prescrip(iilor din Coran, aa nct se #'u ne#oit s fug& @rmarea s-a #dit prin marele numr de mor(i $ertfi(i ciumeiD trei mii n fiecare 'i& !cestei npaste nfricotoare i se altur surparea canaturilor? ntr-o singur noapte s-au pr"uit cte#a mii de case peste cei care le locuiau& !mintindu-mi de aceste nenorociri, m sim(ii copleit de teama c m-a cuprins molima& Cu toate c era o cldur n"uitoare, m treceau fiori reci& =ugii dup ceilal(i, ca s scap de ora i gndurile mele negre& Lsnd n stnga oseaua ce duce la Easra, iar n dreapta pe aceea ce duce spre ,air, trecurm pe lng crmidarii i pe dinaintea mormntului >o"eidei i dup aceea peste canalul )ah i ddurm de cmpie& Ca s a$ungem la 5illa, a#eam de str"tut istmul ngust care desparte :igrul de Hufrat& e la sfritul H#ului Mediu, se aflau aici nenumrate grdini& almierii fremtau n "taia #ntului, florile rspndeau mirosuri m"ttoare, iar fructele cele mai gustoase atrnau pe crengile pomilor& !cum se potri#esc aici cu#intele lui @hlandD -.ici un copac nu mai um"rete, nici un i'#or nu mai (nete-& Canaturile au secat i par c nu mai au alt rost dect s slu$easc drept ascun'tori "eduinilor tlhari& *oarele ardea cu aceeai putere, iar aerul prea m"i"at de mirosurile cara#anei mor(ilor, care trecuse pe aici cu o 'i nainte& !#eam sen'a(ia c sunt ntr-un spital neaerisit i plin cu "olna#i de #rsat& Li nu era doar o nchipuire, ntruct i 5alef mi mrturisi c e cuprins de aceeai sen'a(ie, iar engle'ul i rotea rutcios i nfuriat nasul umflat, adulmecnd aerul infectat& ,in cnd n cnd ntlneam cte un pelerin "trn i amrt, care (inea s fie ngropat la <er"ela i rmsese n urma celorlal(i din pricina o"oselii, sau #reun grup de alliiti, care ncrcaser cte#a cada#re pe un "iet catr& !nimalul gfi a i nduea, pelerinii mergeau pe de lturi, astupndu-i nasurile, iar n urma lor rmnea duhoarea de cada#re, care ne tia respira(ia i ne ame(ea& e o margine de drum sttea un ceretor aproape gol, purtnd doar un or(
6"

Casa ciumei&

164

Karl May Opere vol. 35


ngust i legat n $urul oldurilor& Hl i manifesta durerea pentru uciderea lui 5ossein ntr-un chip de'gusttor& i mpunsese pr(ile de sus ale picioarelor i "ra(elor cu nite cu(ite tioase, iar partea de $os a "ra(elor, pulpele, gtul, nasul, "r"ia i "u'ele i erau strpunse, la distan(e mici, de nite cuie lungi& e olduri i pe pntece i atrnau crlige, nfipte n carne i a#nd la capete greut(i& :ot restul corpului i era acoperit cu ace, n timp ce pielea capului i era "r'dat de tieturi& =iece deget al picioarelor i al minilor era strpuns de cte o pan de lemn& .u se #edea pe tot corpul un locor ct de mic, pe care ceretorul s nu-l fi ndurerat cu #reo ran& La apropierea noastr se ridic, strnind i roiul de mute i (n(ari, care se sim(eau "ine pe rnile acelea sngernde& Hra o pri#elite ngro'itoare& G Dirig a Alla , 'aj Mo a!!ed& Dirig a ,assan, ,ossein I se tngui cu glas ngro'itor, ntin'ndu-ne am"ele mini& 7'usem n India poci(i care i pricinuiau cele mai nfricotoare dureri, ntrun chip cu neputin( de cre'ut, i-i comptimeam totdeauna? dar pe acest om de un fanatism a"erant, 'u c l-a fi plmuit mai curnd, n loc s-i fi dat de poman, fiindc pe lng groa'a creia-i ddea natere nf(iarea lui de'gusttoare, nu puteam r"da nici prostia care-i n stare s nscoceasc chinuri att de monstruoase pentru a comemora 'iua mor(ii unui om, la urma urmelor destul de pctosI Li dup toate acestea, un asemenea ins #rea s fie socotit sfnt i e sigur c dup moarte #a a#ea cel mai "un loc n rai, astfel c pretinde nc de pe acum nu numai pomeni ct mai darnice, dar i un respect deose"it& 5assan !rdir-Mir'a i arunc o moned de aur& G ,asgadag Alla & C ,umne'eu s te "inecu#nte'eI i strig ceretorul, ridicnd "ra(ele ca un preot& LindsaM se scotoci n "u'unar i-i ddu 'ece piatri& G 4ub alan Alla C ,umne'eu e milosti#I spuse demonul, mai pu(in respectuos i manifestndu-i recunotin(a mai degra" ctre ,umne'eu, dect fa( de LindsaM& *cosei i eu un piastru i i-l aruncai la picioare& -*fntul- iit fcu mai nti o mutr uimit, apoi una furioas& G A0dar)3ei0 als& mi strig i adaug cu repe'iciune, nto#rindu-i cu#intele cu un gest de scr"D A0dari, pend A0darani, de A0darani, e0ar A0darani, le- A0darani C eti un 'grcit, eti de cinci ori 'grcit, de 'ece ori 'grcit, de o sut de ori, de o mie de ori, de o sut de mii de ori 'grcit& , un piastru cu piciorul, l scuip i manifest o mnie, de care s-ar fi cu#enit s m tem n alte mpre$urri& G *idi, ce nseamn !'darF m ntre" 5alef& G >grcit& G Alla , Alla & Li cum se numete un om prostF G Bisa!an.

165

De la Bagdad la Stambul
G Li un mo$icF G Djiaf& Micul hagiu se ntoarse spre ceretor, i art palma i i-o frec de picior, ceea ce este o insult foarte neplcut i-i strigD Bisa!an, djiaf, djiaf& !u'ind aceste cu#inte, iitul i re#rs nsuirile retorice ntr-un asemenea chip, nct ne #'urm sili(i s-o rupem la fugD -*fntul martir- rostea cu o uurin( re#olttoare cele mai urte n$urturi i cele mai nfricotoare "lesteme, pe care mi-ar fi cu neputin( s le reproduc& .e plecarm n fa(a -superiorit(iilui i pornirm& !erul era tot att de n"uitor& Recunoteam foarte "ine drumul cara#anei mor(ilor? am"ele pr(i ale drumului a#eau urme de picioare i copite, care indicau c escorta militar ce fusese alturat cara#anei la Eagdad, spre a o ocroti mpotri#a ho(ilor, se ndeprtase de drumul principal, spre a se feri de mirosul de putre'iciune rspndit de cada#re& l ndemnai pe 5assan !rdir, s nu mai mergem pe drumul cara#anei, ci s clrim paralel cu el? dar la o distan( oarecare& mi rspunse c nu crede s fie n folosul pelerina$ului o cltorie de felul acesteia& ,in fericire l putui con#inge seara, cnd a$unserm n locul unde poposise cortegiul pelerinilor, s nu nnoptm acolo, ci ntr-un loc mai larg& .e aflam ntr-un (inut prime$dios i nu tre"uia s ne ndeprtm de ta"r& nainte de a ne duce s ne odihnim, ne hotrrm ca a doua 'i s plecm n 'ori i s ntrecem cara#ana, a$ungnd de#reme la 5illa i ornduindu-ne ta"ra de noapte la :urnul Ea"ei& 5assan !rdir, #oia s lase cara#ana s ne ntreac, spre a o a$unge mai tr'iu, iar noi urma s-i ateptm napoierea& Hram peste msur de isto#it i sim(eam o durere n"uit, care-mi strpungea creierul, cu toate c nu suferisem niciodat asemenea dureri& ,ndumi seama c e un nceput de fe"r, luai o do' de -Chinoidin-, pe care mi-l cumprasem n Eagdad, mpreun cu alte medicamente utile& Mult #reme nu putui a(ipi, dei eram 'dro"it de o"oseal, iar atunci cnd adormii, n sfrit, fui tul"urat de #ise ngro'itoare, care m tre'eau nencetat& ,eodat mi se pru c aud tropotul n"uit al unui cal? cum ns mai eram pe $umtate adormit, cre'ui c #ise' nc& n cele din urm nelinitea m alung din ta"ra& *e crpa de 'iu& *pre rsrit, cerul ncepuse s se lumine'e& *crutai 'area i o"ser#ai spre mia''i un punct care se mrea eu repe'iciune& ,up cte#a clipe se i#i un clre( ce #enea n goan spre noi& HraK Mir'a *elim !ga& Cnd co"or, #'ui calul nduit, n timp ce stpnul su pru stingherit c d cu ochii de mine& !ga m salut scurt, i priponi calul i #oi s intre n cort& G @nde ai fostF l ntre"ai& G Ce te pri#eteF mi rspunse dr', cu toate c ntre"area mea fusese politicoas& G Ea m pri#ete? chiar foarte multI )amenii care cltoresc mpreun prin

166

Karl May Opere vol. 35


asemenea (inuturi sunt datori s-i lmureasc unul altuia gndurile i faptele& G Mi-am adus calul& G ,ar unde a fostF G Li-a rupt frnghia cu care era legat i a fugit& M apropiai i cercetai frnghiaD G 7d c nu-i rupt deloc& G *-a desfcut numai nodul& G * mul(umeti lui !llah, dac se #a desface i nodul ce-(i #a fi pus cnd#a n $urul gtului& Cnd s-i ntorc spatele, ca s plec, #eni dr' spre mine i m ntre"D G Ce-ai spusF Ia mai spune o dat, c nu te-am n(elesI G Gndete-te pu(in i ai s n(elegiI G *tai, nu po(i pleca aa& :re"uie s m lmureti mai ntiI G 7oiam s-(i amintesc de cimitirul engle'esc din Eagdad& *e nroi uor, dar i'"uti s se stpneasc i-mi spuse cu un ton linititD G Cimitirul engle'escF Ce m pri#eteF .u sunt engle'& ,ar tu ai pomenit despre o frnghie i un gt& .u tiu ce ai cu mine i m #oi plnge lui 5assan !rdir-Mir'a, s tiiI * te n#e(e el cum s te por(i cu mine& G Mi-e totuna, fie c te #ei plnge, fie c nu te #ei plnge, fiindc n orice ca' m #oi purta cu tine aa cum meri(i& Con#or"irea noastr tre'ise pe cei care dormeau& *e fcur pregtirile de plecare i ne continuarm cltoria, n timpul drumului, #'ui pe *elim #or"ind i gesticulnd cu 5assan !rdir& ,up cte#a minute 5assan #eni spre mine& G Hmire mi ngdui s te ntre" ce#a despre aga *elimF G ,a& G .u-l po(i suferiF G .u& G Eine& ,ar de ce-l insul(iF G ! primit insulta fr s se apere& rin urmare n-am s#rit nici o nedreptate& G oate fi acu'at un om, fiindc s-a dus s-i prind calul care i-a fugitF G .u& ,ar poate fi acu'at acela care pleac pe furi, ca s pun la cale cu prietenii lui mi$locul de a-i ataca to#arii de cltorie& G Hmire, mi-am dat seama de ct#a timp c sufletul (i-e "olna# i trupul o"osit? de aceea #e'i totul n negru i #or"ele-(i sunt amare& :e #ei nsntoi curnd i-(i #ei recunoate greeala, fiindc ai $udecat totdeauna cu dreptate& *elim mi-a fost credincios ani de-a rndul& !a-mi #a rmne, pn cnd !llah l #a chema n cer& G ,ar ce-a cutat n cimitirul engle'escF G ! fost o ntmplare& Mi-a po#estit-o adineauri& *eara era frumoas i-l m"ia s se plim"e& ! a$uns n cimitir, fr s tie c sunt oameni pe acolo& Hrau nite cltori panici, care istoriseau despre ispr#ile ho(ilor, i firete, despre pr'ile

167

De la Bagdad la Stambul
ce-i nsuesc& 1i-am spus doar c nu-i nimic suspect n ntmplarea asta& G Li cre'i c ast-noapte i-a fugit ntr-ade#r calulF G *unt sigur& G Li cre'i c aga *elim e omul care-i poate gsi calul pe ntunericF G ,e ce nuF G Chiar dac a fugit departe de totF !nimalul era plin de ndueal i fcea spume& G L-a silit s alerge, ca s-l pedepseasc& :e rog s-l $udeci mai chi"'uit deacum ncoloI G (i #oi ndeplini "ucuros dorin(a, dac m #oi con#inge c nu mai are purtri tainice& G i #oi porunci& ,ar nu uita c orice om greete& .umai !llah le tie pe toateI Cu aceast do$ana se ncheie con#or"irea& Ce tre"uia s fac sau, mai "ine, ce puteam faceF Hram ncredin(at ca aga *elim pune la cale o ticloie? eram ncredin(at c n noaptea asta se ntlnise cu oamenii cu care sttuse de #or" n cimitirul engle'esc& ,ar cum s do#edesc "nuiala meaF M npdise o isto#eal fr margini& M sim(eam lipsit de "rice #lag i a#eam sen'a(ia c port n locul capului o to", n care "ate necontenit cine#a& mi ddeam seama c-mi piere cu ncetul energia i c de#in nepstor chiar fa( de lucrurile i ntmplrile, care n mod o"inuit m iritau& ,e aceea nregistrai cu oarecare indiferen( rugmintea lui 5assan !rdir, care era mai curnd o mustrare dect o recunoatere a ade#rului i m hotri s m feresc de orice ac(iune riscant& !nimalele ne duceau cu repe'iciune de-a lungul deertului& elerinii se nmul(eau? -les odeurs sans parfum- erau i mai puternice i de nesuportat? nc nainte de prn' 'rirm irul nesfrit al oamenilor i animalelor care alctuiau cara#ana& G i ocolimF ntre"ai& G ,a, rspunse 5assan i fcu un semn clu'ei ce se afla n fruntea micului nostru cortegiu& !$unserm curnd n cmp deschis& !erul de#enise mai curat, spre nemrginita mea "ucurie& Mersul nostru repede mi-ar fi plcut, dac nu ne-ar fi stn$enit numeroasele morminte i canaluri, pe care le ntlnirm& iedicile acestea mi sporir durerile de cap i-mi pricinuir noi dureri, astfel nct am fost foarte ncntat cnd am scpat de ele i de ari(a 'puitoare& G *idi, mi spuse 5alef, care m supra#eghea cu neo"osit credin(, eti palid i ochii-(i sunt ncercna(i& .u (i-e "ineF G M doare capul& ,-mi pu(in ap din "urduf i sticla cu o(et& G ,ac s-ar putea, ar fi mai "ine s m doar pe mine capulI Eietul 5alefI Hra att de "un, nct nu "nuia ce-l ateapt& ,ac armsarul meu n-ar fi fost un cal att de #n$os, n-a fi putut ndura o asemenea cltorie i

16

Karl May Opere vol. 35


ar fi tre"uit s m ruine' de "trna ser#itoare& Ha clrea ca o -ama'oanungar, adic aa cum n-a fi cre'ut c-i n stare -gra(ioasa- persan& n fine, pe la sfritul dup-amie'ii se i#ir n dreapta noastr ruinele Hl 5imaar, ae'ate la o deprtare de #reo leghe de 5illa& Curnd 'rirm nl(imile Hl Mudelli"eh i ae'mintele !mran-I"n-!li& :recurm prin grdinile de pe malul stng al Hufratului i intrarm n orelul 5illa, pe un pod cam u"red& )relul e #estit prin n sectele de tot felul care miun cu duiumul, prin pro#er"iala murdrie, fr asemnare chiar n )rient i prin popula(ia sa, al crei fanatism e cu ade#rat ne"unesc& .e oprirm doar att ct ne tre"ui ca s mul(umim oarecum un numr de #reo trei'eci de ceretori ce edeau n mi$locul drumului i pornirm gr"i(i spre Eirs .imrud9%, adic spre :urnul Ea"ilonului, ce se afl la o deprtare de dou ore i $umtate de 5illa& ntruct ruinele acoper aproape $umtate din cmpie, i poate imagina oricine ct de imens a fost #echiul ora& *oarele ncepu sa apun, cnd 'rirm :urnul .imrud, nl(ndu-se n mi$locul mlatinilor i al deertului, lng ruinele I"rahim Hholil& Ruinele turnului tre"uie s ai" acum o nl(ime de #reo cinci'eci de metri? deasupra lui se mai afl un singur stlp, nalt de #reo 'ece metri& H unica mrturie rmas intact a Ea"ilonului, numit pe #remuri -mama oraelor-? crptura din mi$locul stlpului m ndeamn ns s-mi amintesc #ersurile lui @hlandD Ku!ai un stJlp uria "orbete despre !reLia disprut Dar i a$esta)i $rpat Pi se poate prbui peste noapte. .e oprirm la poalele ruinelor i n timp ce se fceau pregtirile pentru cin, m urcai n turn, ca s arunc o pri#ire asupra mpre$urimilor& Hram singur acolo sus& *oarele apusese iar ra'ele lui i luau rmas-tun de la ruinele unui ora gigantic, cufundat n negura #remurilor& Ce-a fost Ea"ilonulF !e'at pe Hufrat i despr(it de el n dou pr(i, oraul a#ea dup 5erodot circumferin( de ;P8 de stadii, adic aispre'ece mile& Hra mpre$muit de un 'id gros de A8 de co(i i nalt de /88 de co(i, pre#'ut n #ederea aprrii cu nite despr(ituri i turnuri, n afar de un an( mare i adnc, plin cu apa& ) sut de por(i de "ron' nlesneau intrarea n ora i din marginea fiecreia pornea cte o strad ae'at n fa(a alteia, astfel c Ea"ilonul era mpr(it n ptrate perfecte& Casele, care a#eau cte trei patru caturi, erau cldite din crmi'i, lipite ntre ele cu pcur? a#eau fa(ade minunate i erau despr(ite ntre ele prin spa(ii li"ere& @nele terenuri erau acoperite cu grdini mre(e, n care se puteau desfta n aer curat cele dou milioane de locuitori ai Grasului&
61

:urnul .imrud&

16!

De la Bagdad la Stambul
Li am"ele maluri ale flu#iului erau mpre$muite de cldiri frumoase, prin ale cror por(i de "ron' tre"uiau s treac locuitorii, atunci cnd #oiau s a$ung cu cor"iile de pe un mal pe cellalt& =lu#iul putea fi trecut pe un pod mre(, care a#ea o lrgime de trei'eci de picioare& !coperiul podului putea fi scos oricnd& La construirea lui s-a spat un lac, a crui circumferin( era de %/ leghe i adncimea de BA de picioare i n care fu a"tut cursul Hufratului& Lacul a fost conser#at mult timp? n el se re#rsau apele pricinuite de inunda(ii, care erau folosite n #reme de secet la udarea cmpurilor, cu a$utorul unor furtunuri& La fiecare capt al podului se afla cte un palat impuntor& @n coridor su"teran lega aceste palate pe su" Hufrat& Cele mai nsemnate cldiri ale oraului erauD #echiul palat regal, a crui circumferin( era de o mil, noul palat ncon$urat de trei 'iduri i mpodo"it cu nenumrate sculpturi i -grdinile suspendate ale *emiramidei-& ntinse pe o suprafa( de %98 888 de metri, ptra(i, grdinile erau mpre$muite cu un 'id gros de // de picioare& e o suprafa( mare i "oltit, se nl(au nite terase ornduite n form de amfiteatru, la care duceau trepte late de %8 picioare& latformele acestor terase erau acoperite cu pietre lungi de %9 picioare i late de ; picioare, ca s nu poat ptrunde apa& e pietre se afla un strat gros de papur, apoi dou rnduri de crmi'i arse, lipite ntre ele cu pcur& ,easupra crmi'ilor se turnase plum", pe care se rspndise att de mult pmnt de flori, nct i cei mai puternici copaci i puteau nfige rdcinile n el& e cea mai nalt teras era un pu(, ce se umplea nencetat din Hufrat cu apa necesar pentru stropirea grdinilor& n galeriile fiecrei terase se ornduiser minunate sere, iluminate n timpul nop(ii, n care plutea mirosul m"ttor al celor mai alese flori i de unde ochii se desftau, pri#ind oraul i mpre$urimile& ,ar cea mai nsemnat cldire a Ea"ilonului era :urnul Ea"ei, despre care ne #or"ete Ei"lia& *fnta *criptur nu preci'ea' nl(imea turnului& Ha spune doar attD -#rful lui a$ungea pn la cer-& :almuditii sus(in c turnul a#ea o nl(ime de B8 de leghe? dup tradi(ia oriental, nl(imea era de %8 888 de stn$eni, iar dup altele /8 888 de picioare? aceleai i'#oare afirm c la construirea lui au lucrat nentrerupt un milion de oameni, timp de doispre'ece ani& =irete, cifrele acestea sunt e+agerate& !de#rul este c din mi$locul :emplului lui Eaal s-a nl(at un turn, a crui "a' a#ea o circumferin( de apro+imati# o mie de pai, iar nl(imea numra 9-P88 picioare& !#ea apte eta$e dispuse n retrageri succesi#e, astfel c se micora spre #rful turnului, lsnd loc unui culoar erpuitor, folosit la urcare& =iecare din aceste eta$e a#ea galerii, sli i odi mari i "oltite, ale cror statui, mese, scaune, #ase i mo"ile erau construite din aur masi#& n partea inferioar a turnului se afla statuia lui Eaal, care cntarea o mie de talan(i "a"ilonieni, #alornd prin urmare cte#a milioane de taleri& La ultimul eta$ se construise un o"ser#ator, n care-i fceau calculele astronomii i astrologii& Wer+es a $efuit toate comorile din turn, despre care ,iodorus sus(ine c a#eau o greutate de 9&688 de talan(i&

17"

Karl May Opere vol. 35


La aceasta, mitul rsritean adaug c s-ar fi gsit n cldire un pu(, a crui adncime era egal cu nl(imea turnului& n pu(ul acesta s-ar fi aflat ngerii Xarud i Marud, cu lan(uri atrnate de picioare, iar la fundul lui s-ar fi aflat ascuns de'legarea de orice farmece& !a a fost Ea"ilonul, cu turnul #estit& !cumK !ici, la poalele turnului .imrud, m dusei cu gndul la patrie, la odaia mea de acas i la Biblia deschis n fa(a mea& Ct de des citisem prorocirile lui Ieremia asupra ornduirilor di#ineI =iii lui !"raham, rmai fr patrie, edeau pe malurile Hufratului i ale celorlalte ape ale Ea"ilonului i pe marginile lacurilor i mrilor? intonarea psaltirilor amu(ise, iar din ochii fiilor lui !"raham curgeau lacrimi, mrturia pcatelor i a pocin(ei& Li chiar dac rsuna #reo harp, ea tnguia dup oraul ce fusese sanctuarul lui Ieho#a& *fritul acestui cntec de $ale suna astfelD -mi ridic ochii spre mun(ii de unde-mi #a #eni mntuirea-& Li ,umne'eu ascult rugciunea& Hl se fcu au'it prin glasul puternic al lui Ieremiahus din !nathot, pe care noi l numim Ieremia i poporul nflcrat i ascult cu#intele& -!cesta-i cu#ntul ,omnului mpotri#a Ea"ilonului i a (rii chaldeilor& ! n#lit dinspre mia'noapte un popor, care # #a pustii (ara& !re arme i scuturi i e crunt i nemilos& Larma lui se aseamn cu #uietul mrii& =ugi(i din Ea"ilon, ca fiecare s-i poat sal#a sufletul, fiindc n (ar sunt strigte r'"oinice i o $ale cumplit& 7or"ete >e"aoth& 7e'i, #reau s pedepsesc pe regele Ea"ilonului& narma(i-# mpotri#a Ea"ilonului& Chiui(i n $urul lui& :emeliile au c'ut, 'idurile sau pr"uit& orni(i mpotri#a lui, deschide(i-i ham"arele cu grne, sugruma(i-i #itele i mpresura(i pe to(i cei dinuntru, ca s nu scape nici unul& ! uneltit mpotri#a domnului? de aceea tre"uie s piar to(i "r"a(ii odat cu lupttorii& * cad spada asupra Ea"ilonului i crmuitorilor lui, asupra n(elep(ilor i a celor puternici, asupra cailor i a ple"ei ce se afl acolo& ntocmai dup cum ,umne'eu a rsturnat *odoma i Gomora, tot aa s se prefac Ea"ilonul ntr-un morman de pietre, iar oraele sale n deserturiI*tnd deasupra ruinelor, mi puteam da seama ct de nspimnttor se mplinise cu#ntul ,omnului& Cirus cel Mare #eni cu 988 888 de lupttori pedetri, %/8 888 de clre(i i % 888 de care de lupt, mpreun cu alte cte#a mii de ini clri pe cmile i cuceri oraul, cu toate c era att de "ine aprat i dei a#ea pro#i'ii de hran pentru dou'eci de ani& Mai tr'iu, ,arius 5Mstaspis porunci s se drme 'idurile, iar Wer+es $efui toate comorile& Cnd !le+andru cel Mare #eni la Ea"ilon #oi s reconstruiasc turnul& .umai la folosirea drmturilor lucrau %8 888 de muncitori? dar planul rmase nenfptuit din pricina mor(ii lui su"ite& ,e atunci, oraul dec'u din ce n ce mai mult, aa nct ast'i nu se mai #ede nimic altce#a dect o n#lmeal de pietre roase de #remi, printre care nici ochiulager al unui cercettor iscusit nu s-ar descurca lesne& n dreapta turnului 'rii oseaua ce duce la <er"ela, iar n stnga pe aceea ce se ndreapt spre Me3ed !li& *pre nord se afl :ahmasia, iar la apus ruinele ,$e"el mi ncnt pri#irea, dar ntunericul ce se lsa pe nesim(ite m alung $os, la to#arii de cltorie&

171

De la Bagdad la Stambul
n acest timp, se n$ghe"ase cortul femeilor? n afar de LindsaM i 5alef to(i se culcaser& 5alef #oia s m #ad dus la culcare, iar LindsaM (inea s stm de #or" asupra celor ce #om a#ea de fcut n 'ilele urmtoare& i fgduii c #om lua a doua 'i o hotrre n aceast pri#in(, m acoperii cu ptura i ncercai s dorm& ,ar nu i'"utii dect s a(ipesc i s m tre'esc de cte#a ori, din pricina frigurilor, care m isto#eau din cale-afar& *pre diminea( ncepur s m scuture nite frisoane puternice, alternate din cnd n cnd cu stri de ame(eal& *im(eam o durere ciudat n oase i cu toate c nu se luminase, nc, #edeam totul n#rtindu-se n $uru-mi& M gndii c tre"uie s m fi m"oln#it de frigurile o"inuite, aa nct luai o alt do' de -Chinoidin-, care m pr"ui ntr-o stare ce se putea numi mai curnd amor(ire, dect somn& Cnd m tre'ii, to(i to#arii mei erau n plin micare& *pre marea mea uimire, era ora nou nainte de amia' i tocmai trecea pe lng noi o parte a cara#anei, ce se ndrepta spre <er"ela? cealalt parte se ducea la Meed !li& 5alef mi aduse ap i curmale& utui s sor" cte#a picturi de ap, dar de curmale nu m atinsei& *tarea n care m aflam era un fel de mahmureal, pe care a#eam de unde s-o cunosc& e #remea cnd eram foarte tnr m gsisem de cte#a ori n dispo'i(ia aceea duioas nf(iat de 7i3tor *cheffel, poetul lui 3audea!us, prin cu#inteleD Abia dup ulti!a noapte te npdete o slbati$ durere de $ap, Ce bate aerul $u isto'ite fJlfJiri de aripiR MunLii i 'ile sunt En'luite de linite i jale. M strduii din rsputeri s m stpnesc i i'"utii oarecum, astfel nct putui s stau de #or" cu 5assan& !rdir-Mir'a, care #oia s porneasc ndat ce cortegiul pelerinilor ar fi fost pe sfrite& l rugai struitor sa ai" totdeauna armele pregtite i s fie pre#'tor& mi fgdui, 'm"ind, ca-mi #a asculta sfatul i c la %A sau %9 Muharrem ne #om ntlni n acelai loc& e la amia', plec spre <er"ela& La despr(ire, Eenda, care edea pe cmil, mi fcu semn s m apropii de eaD -Hmire, tiu c ne #om re#edea-, mi spuse, -cu toate c eti ngri$orat& ,ar ca s te linitesc, te rog smi mplineti o rugminteD mprumut-mi pumnalul, pn cnd m napoie'IG =irete c (i-l dau& Iat-l& Hra un am"i$ah, pe care mi-l druise Hslah el Mahem n schim"ul pumnalului meu i pe al crui ti erau ncrustate urmtoarele cu#inteD -.umai dup "iruin(, n teacI- Ltiam c fata aceasta cura$oas nu #a sta pe gnduri i-l #a folosi, ca s se apere cu el n ca' de ne#oie& ,up ce-mi spuse i Mir'a *elim cte#a cu#inte de despr(ire al cror ecou suna neprietenos, pelerinii pornir i-i urmrirm cu ochii, pn cnd se pierdur n 'are& !tunci, ns, sim(ii c nu m mai (in picioarele& 5alef prea c-i dduse

172

Karl May Opere vol. 35


seama naintea mea de starea n care m aflu& G *idi, #d c te clatiniI strig& )"ra$ii-(i sunt ncini& !rat-mi lim"aI l ascultai& G H urt, sidiI * tii c ai isit!a1@. Ia #reun leac i culc-teI =ui ne#oit s m ae' numaidect, fiindc a#eam ame(eli groa'nice& !cum, ncepusem s m ngri$ore' de-a "inelea i-mi pusei comprese cu o(et n $urul capului& G Master, mi spuse LindsaM, nu pute(i #eni cu mine s cutm un loc unde s fac nite spturiF G .u, nu pot& G !tunci #oi rmne i eu& G .u-i ne#oie& !m nite friguri, care apar n mod o"inuit n timpul cltoriilor& 5alef e cu mine, aa c pute(i pleca? dar a#e(i gri$ s nu # ndeprta(i prea mult, fiindc dac # ntlni(i cu ii(ii n-am cum s # a$ut& orni cu oamenii si i eu m culcai& 5alef nu se mica de lng mine, dect atunci cnd tre"uia s-mi ude compresele cu o(et& .u tiu ct 'cusem, cnd au'ii pai, urma(i de o #oce aspr, n imediata noastr apropiereD G Cine sunte(iF ,eschisei ochii& n fa(a noastr se aflau trei ara"i narma(i& .u-mi ddeam scama, cum a$unseser la noi, fiindc nu le #edeam caii& Hrau nite fpturi sl"atice i cu chipuri dumnoase, de la care nu puteai atepta nimic "un& G *trini, rspunse 5alef& G .u sunte(i din tri"ul ii(ilor& ,in care tri" face(i parteF G 7enim de departe, de dincolo de Hgipt i suntem din tri"ul Mugharie"h 96& ,ar de ce ntre"iF G oate c eti din tri"ul Mugharie"h? dar cellalt e francon& ,e ce nu se scoalF G H "olna#& !re friguri& G @nde sunt ceilal(i, care erau cu #oiF G !u plecat la <er"ela& G ,ar cellalt francon, care mai era cu #oiF G H cu oamenii lui prin apropiere& G !l cui e armsarul staF G !l acestui effendi& G ,-l ncoace i d-mi i armele #oastreI *e ndrept spre cal i-l apuc de fru, dar poate c micarea aceasta era un leac nimerit mpotri#a frigurilor mele, fiindc m sim(ii dintr-o dat sntos i m ridicai& G *tai, #or"ete i cu mine un cu#ntI Cine se atinge de cal capt un glonte n capI
62 63

=riguri& !ra"i din *ahara de 7est&

173

De la Bagdad la Stambul
!ra"ul se ddu repede napoi i se uit nfricoat la re#ol#erul pe care-l ndreptasem spre el& !ici n apropiere de un ora ca Eagdadul, tia ce prime$dioas e o asemenea arm i se temea de ea& G !m glumit, mi spuse& G >uF Glumete cu cine #rei, nu cu noiI Ce doretiF G 7-am #'ut i credeam c # putem fi de #reun folos& G @nde # sunt caiiF G .-a#em cai& G Min(iI 7d dup m"rcminte c ai #enit clare& ,e unde tii c sunt doi franconii aiciF G !m au'it de la nite pelerini care #-au ntlnit& G Iari min(i& .-am spus nici unui pelerin cine suntem& G ,ac nu ne cre'i, plecm& *e retraser, aruncnd pri#iri lacome spre caii notri i spre arme i disprur dup mormanele de drmturi& G 5alef nu le-ai rspuns cum tre"uia, i spusei& 5ai, #ino s ne ncredin(m dac ntr-ade#r au plecatI @rmarm pe cei trei strini, dar foarte ncet, fiindc, dup ce-mi trecuse mnia, m npdise iar sl"iciunea? mi se mpien$eniser att de tare ochii, nct a"ia deose"eam lucrurile i pri#elitea ncon$urtoare& G i #e'iF ntre"ai pe 5alef, cnd trecurm dincolo de drmturi& G ,a, alearg spre cai& G C(i cai suntF G :rei& ,ar tu nu-i #e'i, sidiF G .u, am ame(eli& G !cum au nclecat i pornesc n goan& *taiI !llahI !llahI acolo-i o trup ntreag, care pare c-l ateapt& G !ra"iF G .u-i pot recunoate& *unt prea departe& G =ugi i adu-mi lunetaI n timp ce 5alef alerga spre cort, eu m strduii s-mi aduc-aminte unde mai au'isem glasul ara"ului, care ncercase s ne ia caii i armele& Cunoteam glasul acesta aspru i rguit& 5alef se napoie i #oi s-mi dea luneta, dar mi se ae' n fa(a ochilor un fel de cea(, roie ca sngele, aa c-l lsai pe el s se uite& ,up ct#a timp, l au'ii strigndu-miD G *unt persaniI G !hI Recunoti pe #reunul din eiF G .u& !cum i-au a$uns pe ceilal(i i pornesc to(i& G Repede i spre est, nu-i aaF 5alef mi rspunse afirmati#& M lsase ame(eala, aa c-i luai luneta din mn& G 5alef, spusei, persanii tia sunt urmritorii lui 5assan !rdir-Mir'a& *elim e

174

Karl May Opere vol. 35


to#ar cu ei& Ieri noapte, cnd l-am surprins, se dusese s-i caute ca s le spun c ne #om despr(i aici, la :urnul .imrud& !u trimis cele trei iscoade, ca s se ncredin(e'e dac 5assan !rdir-Mir'a a plecat i acum pornesc n gra", ca s-l atace nainte de a a$unge la <er"ela& G ), sidi, e ngro'itorI :re"uie s fugim dup eiI G Einen(eles& regtete iute caiiI G * nu-l chem i pe engle'F L-am #'ut ducndu-se spre locul despre care spuneai c se numete I"rahim <halil& G 7om renun(a s-l lum, ca s nu pierdem prea mult #reme& 5ai, adu caiiI usei iar luneta la ochi i #'ui limpede c trupa de clre(i gonete spre #est& Rupsei o foaie din carnetul de noti(e i scrisei cte#a rnduri, prin care-l ncunotin(am pe engle' despre cele ntmplate i ceea ce am de gnd& l sftuii s prseasc :urnul .imrud i s ne atepte napoierea la canalul !nana, ntruct n prea$ma turnului putea fi& !menin(at ele #reun atac al ho(ilor, n ca'ul cnd n-a fi putut s-l alung& ndoii foaia i o prinsei astfel ntre dou "uc(i de crmid, nct LindsaM s-o poat #edea ndat ce a#ea s se ntoarc? apoi nclecarm i gonirm ne"unete& H aproape de nenchipuit ct putere are sufletul asupra corpului& mi trecuse cu des#rire indispo'i(ia, capul mi-era limpede i ochiul ager& !$unserm la drumul urmat de pelerini& :recurm de cei care ncheia(i cortegiul i care se ferir de noi, ocrndu-ne& ntlnirm ceretori, dar ne fcurm c nu le #edem gesturile i nu le au'im #aietele& :recurmK ah, trecurm pe lng un catr ce se pr"uise i murise i pe lng doi pelerini ce se chinuiau s nfoare iar ntr-o ptur 'dren(uit un cada#ru pe $umtate putre'it& Mirosul era att de groa'nic, nct m cuprinse un de'gust de nenfrnat& G *idi, ar(i foarte ru, strig 5alef, apucnd frul calului meu& )preteI ,e nu, te rstorniI G nainteI G .uI )preteI !i pri#irea tul"ure, ca a ne"unilor? uite cum te clatiniI G Mai departeK da, #oii s rostesc aceste dou cu#inte, dar n-am mai fost n stare& .-am putut scoate dect nite sunete de nen(eles, mi mnai ns calul cu o ndrtnicie supraomeneasc, n goan i mai mare ca pn atunci& ,ar aceasta nu (inu mult& !#ui deodat sen'a(ia c am luat un #omiti# dintre cele mai puternice& =ui ne#oit s m opresc& Cnd mi ddui seama c nu am dureri n regiunea a"dominal, m cuprinse teama de moarte& G 5alef, prsete-m i clrete nainteI G * te prsescF ,e ceF m ntre" el speriat& G *untK ciumatI G CiumatF Alla -e ri!& !de#rat, sidiF G ,a& Cre'usem c& sunt "olna# de friguri& ,ar acum #d c sunt ciumatI G El Baun, el Du!urds$ a- C molimaI Alla ('Alla , e groa'nic, e

175

De la Bagdad la Stambul
nspimnttorI G ,a& ,u-te, caut-l pe engle'& 7a a#ea el gri$ de tine& l gseti la :urnul .imrud sau la !nana, spusei eu, "l"indu-m& ,ar n loc s plece, 5alef mi apuc mna fier"inte& G *idi, mi spuse, cre'i c te prsescF G ,u-teI G .uI * m a$ung "lestemul lui !llah, dac te las aiciI 1i s-au ngl"enit din(ii i te "l"i& ,a, asta-i ciuma? dar nu mi-e fric de ea& Cine s-l ngri$easc pe sidi al meu, care suferF Cine s-l "inecu#nte'e dac moareF Hffendi, "unul meu effendi, sufletul mi-e 'dro"it i ochii-mi plngI 5ai, (ine-te n a, ct po(i de tare& 5ai s cutm un loc unde s te ngri$escI G Credinciosul meu 5alef, #rei ntr-ade#r s faci astaF G 1i-o $ur pe !llah, domnuleI .u m feresc de tineI G !h, asta nu (i-o #oi uitaI oate c-mi trece& 5ai s fugim dup persaniI G *idi, nu se poateK G nainteI ,dui pinteni armsarului i 5alef tre"ui s m urme'e& Curnd ns m #'ui silit s ncetinesc goana& )chii mi se mpien$eniser din nou, aa c m lsai condus de 5alef care, fr s m mai ntre"e, mi lu frul din mn& ,up mult, dup foarte mult #reme a$unserm n sfrit cara#ana i-mi ddui silin(a s deose"esc grupurile i'olate& .e strecurarm pe nesim(ite pe lng pelerini, printre mirosuri i miasme chinuitoare, dar nu 'rii nicieri pe urmritorii lui 5assan& G .ici tu nu i-ai #'ut, 5alefF ntre"ai cnd a$unserm n fruntea cortegiului& G .u& G !tunci mnm spre stnga i-i cutm iar& .-a#eau cnd s dispar& 7e'i psri deasupra cara#anei mor(ilorF G ,a, #ulturi, domnule& G ,esigur c adulmec mirosul hoiturilor de cai i al cada#relor oamenilor& Eag de seam dac se ndreapt spre stnga #reunul din eiI Ltii c m simt ru, aa c m "i'ui pe tine& G Li dac se isc #reo luptF G n ca'ul acesta, sufletu-mi #a fi mai puternic i #oi "irui "oala& ,-i drumulI Clrirm n goan i m strduii s nu cad& ,eodat, credinciosul hagiu m ndemn s m uit n sus& G El b<ds$ , un #ultur, colo sus& G leac sau se rotete pe aiciF G *e rotete& G Clrete n aa fel, nct s a$ungem dedesu"tul lui& ! 'rit o lupt, sau #reo prad& :recur #reo 'ece minute de linite des#rit& !#eam presim(irea c ne aflm n fa(a unei situa(ii gra#e i cum, din pricina "olii, nu eram prea sigur c a

176

Karl May Opere vol. 35


fi n stare s nimeresc de la deprtare, lsai puca i luai cara"ina& Cnd-o (inui n mn i-i sim(ii greutatea, mi ddui seama c sunt tare sl"it& G *idi, acolo se afl nite cada#reI strig 5alef, ntin'nd "ra(ul& G 5ai repede, s le #edemI !$unserm la locul a crui pri#elite mi-a ntiprit n suflet o amintire de neters& e pmnt 'ceau (epene cinci cada#re, rspndite la mare deprtare unul de altul& este msur de tul"urat, srii de pe cal i ngenunche lng cel mai apropiat dintre cada#re& mi '#cni pulsul i-mi tremur mna, cnd ridicai de pe o"ra' col(ul de hain ce-l acoperea& Hra *adu3, mutul care fugise din ta"ra n$ghe"at n Mun(ii <ur'i& =cui c(i#a pai n lturi i ddui de !lNah, "trna i credincioasa slu$nica, strpuns de un glonte n tmpl& ,eodat, 5alef strig ngro'itD G 7ai, #ai, so(ia persanuluiI M repe'ii s-o #d& ,a, ea eraD ,$anah, mndria i fericirea lui 5assan !rdirI Li ea fusese mpucat, iar alturi 'cea, (innd "ra(ul ntins de parc ar fi #oit so apere i dup moarte, nsui 5assan !rdir, acoperit de praf i nisip& Rnile lui #deau c se luptase din rsputeri nainte de a fi ucis& Minile-i erau pline de tieturi& Copleit de durere, strigaiD -,oamne, ,umne'eule, de ce n-a #rut s m asculteFG ,a, spuse 5alef cu un aer amrt, el e #ino#at c s-a ntmplat gro'#ia asta& ! a#ut mai mult ncredere n trdtor, dect n tine& @ite, colo e alt cada#ru& 5aiI Ce#a mai departe 'cea un corp femeiesc n nisipul rscolit de copitele animalelor& Hra Eenda& G Alla , in al el Ag aR -atela u! C !llah s-l "lesteme pe ag? el a ucis-oI G .u, 5alef& Recunoti pumnalul mplntat n inima eiF !m fost ne#oit sa i-l mprumut, fiindc mi l-a cerut& 7e'iF degetele ei sunt ncletate pe mner& !ga a smuls-o de lng ceilal(i i a trt-o prin nisip, dup cum arat urmele& oate c srmana fat s-a aparat i l-o fi rnit? dup aceea s-a sinucis, ca s nu cad n mna lui& 5agi 5alef )mar, rmn lng ei& G *idi, ar fi 'adarnic? to(i sunt mor(i& .u-i putem readuce n #ia(, dar i putem r'"unaI .u rspunsei& ri#ii ndelung pe fat cu chipul de cear, eu ochii nchii i "u'ele ntredeschise i mi se prea c-mi optete ce#a& upilele ei minunate se stinseser pentru totdeauna& Eu'ele ei nu mai puteau rosti nici un sunet cald, iar o(elul rece sfiase inima ei curat& >cea nainte-mi o floare ncnttoare, a crei frumuse(e pierise nainte de #reme& !#eam iar fier"in(eli& ,eertul stropit cu snge se n#rtea n $urul meu& Mi se prea c i eu nsumi m n#rtesc n $urul meu& Minile mele pe care m spri$inisem, cnd m ae'asem n genunchi, se moleiser ncetul cu ncetul i pier'ndu-mi cunotin(a, m pr"uii& Mi se prea

177

De la Bagdad la Stambul
c m cufund din ce n ce ntr-o prpastie ntunecoas& !lunecam nencetat, de parc nu a#eam nici un rga', nici un sfrit i ele la o deprtare de milioane de mile au'ii glasul lui 5alef, care m chemaD G *idi, o, sidi, tre'ete-te, ca s-l putem r'"unaI n sfrit, dup un timp foarte ndelungat, sim(eam c nu mai alunec& !$unsei ntr-un loc n care 'ceam temeinic, un loc unde m (ineau cu putere dou "ra(e #n$oase& !pucai "ra(ele il #'ui pe cel cruia-i apar(ineau& ,in ochii acestui om cdeau asupr-mi lacrimi multe i grele& 7oii s #or"esc, dar a"ia putui rostiD G 5alef, nu plngeI G ), domnule, te credeam mortI Credeam c ai murit din pricina "olii i a durerii& ,a!dulilla , trietiI Ridic-teI Colo sunt urmele ucigailor& .e lum dup ele i-i omoramI ,a, i #om distruge, (i-o $ur pe !llahI Cltinai din cap& G *unt o"osit& une-mi ptura su" cap& G .-ai putea clri, domnuleF G .u& G :e rog mult, ncearc& Credinciosul meu 5alef nd$duia c #a i'"uti s-mi nlture amor(eala i smi redea energia, cu a$utorul gndului r'"unrii& ,ar #'ndu-m n aceeai stare, se trnti la pmnt i ncepu s se lo#easc cu pumnii n cap& G * nimiceasc !llah pe ticlosul, pe care nu-l mai putem prindeI * nimiceasc !llah i ciuma, care a luat #laga lui sidiI !llah s nimiceascK dar, !llah, !llah, nu sunt dect un #ierme, un netre"nic i nu-s "un de nimicI Mai "ine s m trntesc i eu aici, ca s mor i euI !tunci m ridicai& G 5alef, s lsm #ulturul s-i mnnce pe prietenii notriF G 7rei s-i ngropmF G ,a& G @nde i cumF G .-a#em unde dect aici, n nisip& G H o munc foarte grea, domnule? dar o #oi face& ,ar pe *adu3 sta, care fcea pe prostul, ca s-i ucid stpnul, l las s-l mnnce #ulturii& 7reau s #d ns dac prietenii notri mai au ce#a la ei& Cercetarea aceasta era 'adarnic& Li se luase tot ce a#eau& Ct "og(ie ncpuse pe mna nemernicilorI Hra de mirare c nu luaser i pumnalul din inima Eendei& ,esigur c ucigaii s-au temut s-l desclete'e mna i s i-l smulg& Rugai pe 5alef s i-l lase mplntat n inim, aa cum l gsisem& .u m-a fi ncumetat nicicnd s-l ating& .e apucarm s rscolim pmntul& .u ne puteam folosi dect de mini i cu(ite& ,ar lucrul era att de ane#oios, nct ne-ar fi tre"uit o sptmn ntreag ca s putem face groapa& G .u merge, domnule, spuse 5alef&

17

Karl May Opere vol. 35


G .e ntoarcem la turn& H la o deprtare de #reo dou ore de aici& G /alla i, la ast nu m-am gnditI !ducem pe engle', cu oamenii i cu uneltele lui& G Li pn atunci druim #ulturilor un prn' m"elugatI G !tunci m duc eu i tu rmi lng cada#re& G 7ei cdea n mna tlharilor& =iindc i-au atins (inta, acum tre"uie s se fi napoiat la :urnul .imrud, ca s ne ia armele i caii dup care $induiesc att& G i sugrumI G e to(iF G !i dreptate, sidi& Li nu te pot prsi, fiindc eti "olna#& G Mergem amndoi& G Cu mor(ii ce facemF G i ae'm pe cai i noi mergem pe de lturi& G .u eti n stare, sidi, fiindc (i-e ru i n-ai scpat de sl"iciune& .u #e'i cum te-a isto#it scormonirea nisipuluiF (i tremur picioareleI G .u-i nimic& 7oi tremura i tot #om a$unge& 5aiI !e'area cada#relor pe cai fu o munc din cale-afar de grea i dureroas& ntruct n-a#eam destule curele i sfori, fui ne#oit s tai lasoul, care m nto#rise #reme ndelungat n toate cltoriile& .u o#ii s-l tai, fiindc eram aproape sigur c mna care-l folosise de attea ori a#ea s n(epeneasc i ea curnd& Legarm astfel cada#rele, nct s atrne cte unul de fiece parte a cailor notri& nfcarm apoi h(urile i pornirm spre turn& .u #oi uita niciodat drumul acesta& ,ac n-a fi fost cu 5alef, m-a fi pr"uit de 'ece ori& Cum mergeam c(i#a pai, cdeam n genunchi& M opream mereu, ca s pot porni iar& n loc s (in dou ore, cltoria dur de trei ori pe atta& *oarele apunea& .u duceam eu calul de fru, ei el m tra& n felul acesta i cu a$utorul lui 5alef, i'"utii s str"at drumul& H drept c mersesem att de ncet i din dorin(a de a ne feri de orice ntlnire neplcut& n sfrit, sosirm prea tr'iu la turn& .u-mi nchipuisem nicicnd cmi #oi sfri aici #ia(a '"uciumat pe care o trisemI .e oprirm n acelai loc, unde sta"ilisem ta"ra cu o sear nainte& .u #'urm nici urm de engle'& Eile(elul meu lipsea? prin urmare l gsise i-l citise, aa c se ndreptase spre canal, dup ndemnul meu& !e'arm cada#rele pe pmnt, (eslarm "ine caii i ne culcarm, ntruct nu mai puteam face nimic deocamdat& G Ltiu c ne #om re#edea, mi spusese Eenda& ,a, eu o re#edeamI Cu toate c eram 'dro"it de o"oseal i nu puteam $udeca limpede dect cu sfor(ri uriae, ncepui s-mi fac mustrrile cele mai aspre& *-ar fi cu#enit s-mi apr cu mai mult ardoare prerea i presim(irile i s m mpotri#esc din rsputeri lui 5assan !rdir-Mir'a& ,ac "oala ce m npdise mi-ar fi ngduit s pornesc odat cu el n cltoria aceea plin de prime$dii i de $ale, a fi a#ut putin(a s-l fac ne#tmtor i pe acel Mir'a *elim& ! trecut atta

17!

De la Bagdad la Stambul
#reme de atunci? totui, nici a'i n-am contiin(a pe deplin mpcat din pricina nehotrrii meleI etrecui o noapte infernal& ,ei nu a#eam clduri, pulsul mi "tea cu o repe'iciune neo"inuit i respira(ia mi era scurt i gr"it? lim"a mi-era uscata? nchipuirea mi frmnta mintea cu attea gro'#ii, nct chemai de cte#a ori pe 5alef, ca s m ncredin(e' c #ise'& ,e alte cte#a ori m smulse din aceste comaruri o durere, pe care o sim(eam la su"suori, la gt i n ceaf& ,in pricina acestei stri, pe care o redau n detaliu, doar fiindc n Germania ca'urile de cium sunt att de rare, m tre'ii n 'ori naintea lui, 5alef i-mi ddui seama c mi-au aprui umflturi su" umeri i pe gt, un "u"oi n ceaf, o sumedenie de "u"uli(e pe piept i pe pr(ile dinuntru ale "ra(elor& mi socotii soarta pecetluit i-l strigai pe 5alef& =irete, m pri#i i se nspimnt& l rugai s-mi dea pu(in ap i-l trimisei la canal, s-l caute pe engle' i s-l cheme repede& :recur trei ore C care mi se prur trei #eacuri C pn cnd s se napoie'e? dar l #'ui singur& Cercetase toate mpre$urimile i nu gsise dect un topor, n #ecintatea unor numeroase urme de copite, care l fceau s cread c acolo se desfurase o lupt& !dusese i toporul? era dintre uneltele pe care le luase engle'ul la spturi& =usese oare atacat de persaniF ntr-un asemenea ca', ar fi rmas #reun rnit sau #reun mort n prea$ma turnului& .-a#eam cum s aflu ade#rul, ntruct nu eram n stare de nici un efort& nf(iarea mea tre"uie s se fi nrut(it mai mult n timpul lipsei lui 5alef, dup cum mi ddui seama din ngri$orarea i struin(a cu care m ndemn s iau #reun leac din cele pe care le a#eam& ,a, s iau #reo doctorie, dar care anumeF Chinina, cloroformul, amoniacul, arsenicul, opiumul i toate celelalte pe care le cumprasem de la Eagdad nu-mi puteau a$uta ctui de pu(in& Ce tiam eu, un profan, despre cium i com"aterea, eiI M gndeam c aerul proaspt, cur(irea stranic a corpului prin ct mai multe "i i tierea "u"oiului ar fi cele mai nimerite leacuri& Li cum sim(ul de pre#edere mi poruncea s nu rmn n locul acela, ncepui s m sftuiesc cu el unde s ne ducem& *peram s fie prin apropiere un i'#or, sau #reun pria mcar i cnd mi ndreptai pri#irea spre apus, mi se pru c 'resc o grl dincolo de ruine& l rugai pe 5alef s se duc pn acolo clare, ca s se ncredin(e'e dac nu m nel ochii& Credinciosul meu ser#itor se art numaidect gata s-mi ndeplineasc rugmintea, dar i art ngri$orarea c m las singur& Li ngri$orarea aceasta a#ea s se do#edeasc ntemeiat& lecase de #reo $umtate de or, cnd au'ii apropiindu-se tropote de cai& M ntorsei i ddui cu ochii de apte ara"i, dintre care doi preau rni(i& *e gseau printre ei i cei trei care ncercaser cu o 'i nainte s ne ia caii i armele& 7'nd cada#rele, rmaser uimi(i i se oprir s se sftuiasc n oapt& !poi, #enir lng mine i m ncon$urar& G Hi, a'i ne dai, caii i armeleF m ntre" cel care-mi #or"ise i de data

1 "

Karl May Opere vol. 35


cealalt& G ,a, lua(i ce #re(i, rspunsei nepstor i continund s 'ac& G @ndei to#arul tu care lipseteF G @nde sunt cei patru ini, pe care i-a(i atacat ieri la canalul !nanaF replicai& G 7ei afla atunci cnd (i #om lua calul i armele& ,-le& ncoaceI ,ar uit-te "ine la cele ase puti ndreptate spre tineI ,ac tragi n noi, te ucidemI G .ici nu m gndesc s trag& 7 dau "ucuros ceea ce-mi cere(i, fiindc n loc s omor eu numai pe unul din #oi, #e(i muri cu to(ii& ndat ce # #e(i atinge de calul meu sau de #reunul din lucruri& !ra"ii rser& G ,oar nu se #or descrca singure armele asteaI G .-ai dect s ncerci& .a, ia-lI M ridicai cu mare greutate i-i ddui unul din re#ol#ere cu mna stng, n timp ce-mi deschisei haina cu dreapta, ca s-mi #ad gtul i pieptul& !ra"ul mi smulse arma i se ddu ngro'it napoi, gr"indu-se spre cal& G 5i'a-i allaI C entru numele lui ,umne'euI strig nspimntat, n timp ce fcu o sritur de panter i ncalec& H ciumat, i pate moartea, moarteaI =ugi(i, credincioilor, fugi(i ct mai iute din (ara asta "lestemat, fugi(i, dac nu #re(i s muri(iI i mn calul n goan i ceilal(i l urmar cu aceeai repe'iciune& ,in pricina spaimei de moarte care-i cuprinsese, aceti fiii iu"i(i ai rofetului uitaser de n#(tura din Coran, care glsuiete c totul e scris n Cartea sfnt i c prin fuga aceasta tot nu #or putea scpa de soarta ce le este statornicit& n acelai timp, uitaser s se r'"une pentru faptul c nu-mi puteau lua arma, trimi(ndu-mi un glonte n cap nainte de a fugi& ,up alt $umtate de or, 5alef se napoie cu o min strlucitoare ele "ucurie& Enuiala mea fusese ntemeiat? gsise un pria, a crui ap limpede se #rsa n Hufrat i al crui mal era acoperit de cte#a tufiuri, i istorisii ntmplarea cu ara"ii i se art foarte suprat c nu fusese cu mine& mi $ur c i-ar fi mpucat pe to(i& nainte de a prsi turnul, tre"uia s gsim mor(ilor un loc de odihn& :oporul luat de 5alef a#ea s ne fie de mare folos& M tri pn la poarta de rsrit a ruinelor& 5alef aduse cada#rele i fcu o sprtur ntr-unui din pere(i? apoi, ae' n ea mor(ii, cu partea superioar a corpului ndreptat n sus i ncepu s astupe sprtura fr ea cei patru s fie atini de pmnt& n timpul acesta pri#eam emo(ionat, ntiprindu-mi pentru totdeauna n minte trsturile acestor fiin(e dragi& Eenda 'cea lng ruinele Ea"ilonului& rul ei "ogat i frumos atrna printre drmturi, iar mna dreapt i era ncletat pe pumnalul mplntat n inim& :ot aa fusese ngropat i Mohammed Hmin, e'nd i cu o"ra'ul ntors spre rsrit, acolo unde raiul #a fi luminat ntr-o 'i de strlucirea ,omnului& =useser cu to(ii la nmormntarea lui Mohammed Hmin i 5assan !rdir-Mir'a, rostise o rugciune& Cine ar fi putut proroci atunci c #or

1 1

De la Bagdad la Stambul
a#ea tuspatru aceeai soartaI Cnd 'idul ridicat a$unse n dreptul o"ra$ilor celor patru neferici(i, 5alef i lu rmas-"un de la ei& M apropiai i eu i ngenuncheai& G Alla il Alla , 'e Mo a!!ed 7a sul Alla & spuse micul hagiu& *idi, las-m s rostesc i eu rugciunea mor(ilorI Li o rosti cu toat cldura& *e cu#ine s m ruine' pentru faptul c mi-au curs iroaie de lacrimi pe o"ra$iF !poi, fcui fiecruia cte o rugciune cretineasc pentru -cltoria din urm-& .u a$unser la <er"ela, oraul $alei i piser ntr-un pelerina$ mai nl(tor, sus, n oraul luminii i ade#rului unde nu se s#resc greeli i unde domnesc de-a pururi fericirea i "ucuria& Mormntul fu acoperit i plecarm& mi nfrnai durerea i m aruncai n a& ,up ce merserm c(i#a pai, mi ntorsei pri#irea spre locul de care-mi era att de greu s m despart& !h, omule, tu cea mai frumoas i mai mndr dintre creaturile pmnteti, cum de eti att de nensemnat i neputincios, nct eternitatea i arunc, #alurile asupr-(iF :recurm ncet pe lng ruinele I"rahim Chalil i str"turm marginea de sud a cmpului de ruine, lund-o la dreapta& =ui ne#oit s m (in "ine n a, ca s nu m rstorn i merserm mai "ine de o or pn la locul pe care-l gsise mai nainte 5alef doar n $umtate de or& *e #edea un pria, care curgea dinspre #est i a crui ap era clar i proaspt ca aceea a unui i'#or& riaul erpuia prin nenumrate meandre spre flu#iu i a#ea pe margini slcii i tufiuri& .u eram n stare s-mi e+plic pre'en(a acestei ape n (inutul n care ne aflam? dar mai tr'iu, cnd #'ui i alte rule(e, de pild ChaNand, 5adrisch, mi ddui seama c regiunea e foarte "ogat n tot felul de ape& *unt i mlatini ntinse, care dau natere frigurilor& 5alef mi n$ghe" un cort? apoi m scldai i m culcai pe aternutul de frun'e, care urma s-mi slu$easc drept pat& Lim"a mi-era de un rou aprins la margini, iar la mi$loc negricioas i plin de crpturi& Hram scuturat cnd de frisoane, cnd de clduri? #edeam pe micul hagiu ca printr-o cea( deas i-l au'eam #or"ind ca prin #is? mi se prea c-mi rsun n urechi glasul unui #entriloc& Eu"uli(ele i umflturile de pe corp se nmul(iser& *pre sear, ntr-o clip cnd frigurile nu m mai scuturau prea tare, l rugai pe 5alef s-mi taie "u"oiul& Hra o opera(ie destul de prime$dioas, dar 5alef se art ndemnatic& !poi, ca s nu dorm prea profund i s-mi nrut(esc astfel "oala, i cerui lui 5alef s m tre'easc, n ca'ul cnd a da semne de ame(eal& ! doua 'i, m sim(ii pu(in mai "ine i 5alef plec dup #nat& *e napoie cu nite psri sl"atice, pe care le fripse n #rful suli(ei& mi era cu neputin( s mnnc i-l #'ui i pe el, e'nd tcut i mhnit, fr s mnnce& ,oar cinele i potoli foamea& Ct de ndurerat era ederea aceasta pe malul Hufratului, -flu#iul raiului-I gra# "olna#, fr alt a$utor dect cel pe care ni-l puteam da noi nine, chinuit de cium i de teama de moarte, m aflam n

1 2

Karl May Opere vol. 35


mi$locul unor neghio"i fanatici? mpotri#a crora n-a#em alt arm, dect tocmaiK ciumaI *pre 5illa sau spre alt localitate, nu ne puteam duce& !m fi fost ucii& Ce m-a fi fcut dac n-a fi a#ut pe "unul i iscusitul meu 5alef, oare nu pregeta s-mi do#edeasc, necontenit, dragostea i credin(aF Hra a patra 'i de cnd m m"oln#isem i din cte au'isem, 'iua aceasta era hotrtoare& >ceam i ateptam #indecarea de la apa n care m scldam i aerul curat pe care-l respiram& Cu toate c trupul mi era isto#it de sfor(rile din ultimele 'ile, credeam c m pot ncrede mai mult n ceea ce-mi rmsese din #laga de altdat, dect n orice doctorie, a crei ntre"uin(are n-o cunoteam de altfel& *pre sear, frigurile m lsar i odat cu ele i durerile, ntr-o oarecare msur& etrecui o noapte mai linitit, iar diminea(a cnd i artai lui 5alef lim"a, care ncepuse s de#in din nou umed, aflai de la el c i culoarea negricioas era pe cale de dispari(ie& !cum, ncepui s nutresc nde$dea c m #oi nsntoi? dar dup-amia' m nfricoai, cnd l #'ui pe credinciosul meu slu$itor cuprins la rndu-i de dureri de cap, ame(eli i friguri& nc din timpul nop(ii mi se pruse c s-a molipsit de la mine& Cnd se duse s-mi aduc ap, l urmrii cu pri#irea i-l #'ui cltinndu-seD G 5alef, ca'iI i strigai, speriat& G ), sidi, se n#rtesc toate n $urul meuI G Hti "olna#& !sta-i ciumaI G LtiuI G !h, eu te-am molipsitI G !a a #rut !llah& !a mi-a fost scris n Carte& 7oi muriD dar tu te #ei duce la 5anneh i-o #ei mngia& G .u, nu #ei muri& :e #oi ngri$i eu& G :uF ntre", cltinnd din cap& i tu te mai lup(i cu moartea, care nu #rea s-i scapi din gheare& G Ea m simt mai "ine i merg spre nsntoire& :e #oi ngri$i i eu, ntocmai cum m-ai ngri$it tu& G ), ce sunt eu pe lng tineI Las-m s mor mai "ineI rin urmare, att de ru l descura$ase ciumaI =r ndoial se ferise destul, ca s nu o"ser# c s-a molipsit& !cuma, ns, l do"orse "oala i dup cte#a ore ncepu s aiure'e& oate c se m"oln#ise odat cu mine, la Eagdad, cnd urmrisem att de aproape -cara#ana mor(ilor- i acum apruse fa'a cea mai grea a ciumei, mai dureroas i mai prime$dioas& =ceam sfor(ri uriae, ca s m ridic i s m ngri$esc singur, fiindc tre"uia s-l cru( pe 5alef& Cnd mi aduc aminte de orele pe care le-am trit atunci, m scutur fiori de groa'I Li "ietul 5alef scp teafr, dar ntr-a 'ecea 'i de "oal era nc att de sla", nct eram ne#oit s-l spri$in ca s se (in pe picioare& Ct despre mine, nu eram nici eu nsntoit de-a "inelea i nu puteam trage cu arma cea grea& ,in fericire,

1 3

De la Bagdad la Stambul
ta"ra nu ne-a fost descoperit& Cnd m oglindii pentru prima dat n ap, m speriai de chipul "r"os i cada#eric pe care-l #'ui& .u ne miram defel, cnd #edeam #ulturi rotindu-se prin apropiere i cnd hienele i acalii, care #eneau la ru, ne aruncau cutturi nfometate& !nimalele erau ns ne#oite s se ndeprte'e, din pricina lui ,oMan, agerul meu copoi, care nu se arta ctui de pu(in prietenos& n 'iua cnd m sim(ii cu ade#rat #indecat, m ndreptai spre mormntul persanilor, care se afla nc n stare "un& M dusesem pe $os i rmsei mai "ine de o or la poalele turnului, retrind 'ilele petrecute cu ei i lsnd s-mi treac pe dinaintea ochilor chipurile lor dragi& ,eodat, cinele pe care-l luasem cu mine ncepu s latre& M ntorsei i 'rii o ceat de opt clre(i, nso(i(i de c(i#a cini? clre(ii se apropiar de mine& G Cine etiF m ntre" un "r"at, care prea conductorul lor& G @n strin& G Ce faci aiciF G lng mor(ii pe care i-am ngropat n locul acesta& G ,e ce "oal au 'cutF G !u fost ucii& G ,e ctre cineF G ,e ctre persani& G !hI ,e persani i de ara"i-'o"ei'iI !m au'it de asta& !u omort i #reo patru ini, care se aflau la canal& M speriai, fiindc nu putea fi #or"a dect de LindsaM i cei trei oameni care lucrau cu el& G Hti sigurF G *untem din tri"ul Lat i am nso(it c(i#a pelerini la <er"ela& !colo ni s-a po#estit& Hra o minciun& :ri"ul Lat locuia departe, n sud i cei care l alctuiau nfruntau mari prime$dii um"lnd prin locurile acestea& Cutai s-mi ascund nencrederea, ca s nu-i ndr$esc mpotri#a mea& Cel ce-mi pusese ntre"rile i mn calul mai aproape i-mi spuseD G Ce arm stranic aiI ,-mi-o s-o #dI ntinse mna, ca s-mi apuce arma, dar eu m trsei napoi i-i rspunseiD G !rma asta e foarte periculoas pentru cel care nu tie s-o foloseascI G !rat-mi cum se mnuieteI G Eucuros, dac #rei s descaleci i s mergi cu mine ce#a mai ncolo& .ici un "r"at nu-i d arma din mn, dac nu i sigur c nu se ntmpl nici o nenorocire& G Ia ncetea'I H a meaI ,-mi-oI i ntinse mna i n acelai timp ncerc s se npusteasc asupr-mi, cu calul& ,ar ,oMan, care-i surprinsese micarea, fcu o sritur uria, l nfac de "ra( i-l smulse de pe cal, rsturnndu-l la pmnt& !ra"ul care (inea cinii de

1 4

Karl May Opere vol. 35


curea ddu un (ipt i-i asmu(i mpotri#a lui ,oMan& G Cheam-(i ciniiI i poruncii, ridicndu-mi arma& orunca nu-mi fi ascultat i trsei trei mpucturi, una dup alta& Cu fiece mpuctur, ucisei cte un cine? ntre timp ns, uitasem s-l supra#eghe' pe conductorul cetei, care se scul pe furi, se pr#li asupr-mi i m trnti& Hram prea sla", nc i n-a#eam cum s m mpotri#esc& Cu toate c a#ea "ra(ul mucat, m coplei i m (inu, pn cnd i #enir to#arii ntra$utor& 7ite$ii mi luar numaidect arma i cu(itul? apoi, m legar i m re'emar de o grmad de crmi'i& ,oMan continua s se lupte cu trei cini, care mai rmseser n #ia(& *ngera din mai multe rni, dar nu nceta s se apere cu tot cura$ul& @nul din ara"i i propti arma n umr i aps pe trgaci& Glontele l nimeri pe "ra#ul meu cine n coaste? srmanul animal se pr"ui mort i fu sfiat de sl"aticii lui #r$mai& Mi se prea c fusese mpucat su" ochii miei cel mai "un prieten& !h, sl"iciunea ce m stpneaI ,ac a fi a#ut #n$oia de totdeauna, cum a mai fi rupt dintr-o smucitur frnghia cu care-mi& fuseser n(epenite "ra(eleI G Hti singurF m ntre" conductorul ara"ilor& G .u& !m un to#ar, rspunsei& G @ndeF G n apropiere& G Ce cuta(i pe aiciF G .e-am m"oln#it de cium i n-am putut merge mai departe& n rspunsul acesta sincer, #edeam singurul mi$loc de a scpa de ei& ,e-a"ia rostisem ultimul cu#nt, cnd i au'ii sco(nd (ipete nspimntate i-i #'ui dndu-se ndrt& Conductorul fu singurul care rmase pe loc i-mi spuse r'nd n silD G Hti iret, dar pe mine nu m pcletiI Cine se m"oln#ete de cium i nu mai poate merge, acela nu se nsntoete niciodatI G Ia uit-te "ine la mineI l ndemnai& G Hti palid ca un mort, dar nu din pricina ciumei, ci a frigurilor& @nde-i to#arul tuF G *-a dus laK uite c #ineI !u'isem de departe un glas care ncerca s strige, dar nu rostea dect sunete repetate -RinI RihI RihI-& Rsun apoi galopul furios al unui cal i dup o clip armsarul meu n#li furtunos printre drmturi& 5alef edea clare pe el, (inndu-i mna stng dup gtul calului, iar dreapta, n care a#ea pistolul su du"lu, ntre urechile animalului& !rma-i era atrnat pe umr& !ra"ii se ntoarser i-l pri#ir& .u se puteau dumiri cum #enise -mortulclareI .emaifiind n stare s rmn pe cal, 5alef se rsturn la pmnt& G Dur 5a(i, 7i C oprete te, 7i I strigai ct putui de tare& Iste(ul animal se opri&

1 5

De la Bagdad la Stambul
G ,-te deoparte, 5alefI M ascult i armsarul #eni e+act n fa(a mea& 5alef c'use la pmnt& .ici nu apucase s se ridice "ine i m-a i ntre"at, cu o #oce mnioasD G !m au'it mpucturi, sidi, pe cine tre"uie s ucidF 7ederea acestui "olna# pro"a"il c i-a con#ins ndat pe ara"i de ade#rul spuselor mele, cci strigarD G Hste ciumI !llah s ne p'eascI G ,a, este ciumaI strig i comandantul, aruncnd cara"ina i cu(itul i srind pe cal& =ugi(i, oameni "uniI 7oi ns, #oi cinilor care a(i adus molima, pe #oi s # nghit iadulI 1inti spre mine i un altul spre 5alef& !psar amndoi pe trgaci? dar mna primului fusese parali'at de muctura cinelui, iar a celuilalt tremura de teama ciumeiD gloan(ele nu nimerir (inta& Li 5alef trase cu pistolul, dar mna lui tremura ca o frun'-n #nt? nici el nu nimeri i cnd #ru s ridice flinta, aceasta i se pru prea grea iar ara"ii fugiser de$a i se aflau la deprtare, n siguran(& G !u scpat? s-i ia draculI strig el, dar ceea ce articulase era mai mult un mormit agitat dect un strigt& Ce (i-au fcut, sidiF I-am po#estit i apoi l-am rugat s taie frnghia& *rmanul, a"ia a#ea puterea s-o fac& G ,ar, 5alef, cum te-ai urcat pe calF l-am ntre"at& G =oarte simplu, sidi, rspunse el& *-a ae'at $os pe pmnt, iar eu m-am urcat pe el, dup ce am de'legat cureaua& Ltiam unde eti i cnd am au'it mpucturile, mi-am dat seama c tre"uie s-(i #in n a$utor& >gomotul fcut de aceast cara"in se aude pn departe& :u mi-ai de'#luit secretul despre calul? tu i de aceea m-a adus att de repede pn la tine& G *impla ta apari(ie a fost de a$uns pentru a m eli"era& :eama de cium este mai puternic dect toate armele& )amenii acetia precis au po#estit i altora despre conflictul cu noi i de aceea, cred c nu a#em de ce s ne mai temem ele alte ntlniri, atta timp ct ne mai aflm aici& G Li ,oManF !celea de acolo sunt rmi(ele corpului luiF G ,a& G ), ce durerosI entru mine e ca i cum s-ar fi smuls o $umtate din corpul tuI ! murit luptnd #ite$eteF G ,a& !r fi fost "iruitor, dac nu l-ar fi mpucat& ,ar am suferit o pierdere i mai dureroas& Hngle'ul a fost ucis, mpreun cu oamenii lui& G Hngle'ulF !llahI !llahI Cine (i-a spusF G Comandantul acestor ara"i& Hl a afirmat c ar fi au'it aceast #este? dar poate c a fost i el acolo, cu ei& G :re"uie s le gsim cada#rele& 7om ncepe s cutm, de ndat ce #oi putea s merg din nou, ca s-i ngropm& Hngle'ul acesta era un necredincios? dar te iu"ea i de aceea l iu"eam i eu& ,omnule, sap o groap pentru cineI * se odihneasc aici, lng persani, i-a aprat i pe ei& .u #reau s-l mnnce

1 6

Karl May Opere vol. 35


#reun #ultur sau #reun acal& !poi, ns, te rog s m duci de aici& *unt att de sleit, de parc m-ar fi lo#it i pe mine un glon(I I-am ndeplinit dorin(a& Credinciosul ,oMan arta pe marginea gropii ca i cum ar fi #rut s apere i mort fiind, siguran(a celor de care se despr(ise& !poi l-am urcat pe 5alef pe cal i dup ce mi-am recuperat armele, m-am ntors& ncet, cu el la pru, fr s "nuiesc faptul c #estea despre 0moartea engle'ului fusese, din fericire, doar urmarea unei erori& *im(eam ne#oia s prsesc ct mai curnd acest (inut unde i gsiser moartea att de mul(i dintre noi& La cltoria pe care inten(ionasem cnd#a s o facem la 5adramaut nici mcar nu mai era ca'ul s ne gndim acumK

Capitolul 7I - n ,amasc
G GBe salut, Da!as$, tu E!prLie a florilor, tu regin a parfu!urilor, tu lu!in a o$ ilor lu!ii, tu sfJnt fe$ioar, tu $ea $are ne druieti toate bu$uriile i tu du!an$ a tuturor suprrilor&G !a salut cltorul ,amascul, atunci cnd st acolo sus, la <u""et en .assr, a crui moschee se nal( pe ,$e"el Hs *alehieh, ca un foior de unde po(i pri#i (inutul pn ht departe& !ceast <uppe Hs *alehieh ofer incontesta"il cea mai frumoas pri#elite din lume& n spate, se afl pitoretile piscuri ale mun(ilor !ntili"an nl(ate spre cer, iar n fa(a pri#irii se ntinde cmpia ,amascului preasl#it de musulmani, un ade#rat paradis al naturii& n imediata apropiere a mun(ilor se afl Hl Ghuta, o cmpie care, cale de mile ntregi, este mpodo"it de pomi fructiferi i de cele mai frumoase flori, udat i n#iorat de opt rule(e i pruri, din care apte sunt afluen(i ai flu#iului Earrada& Li n spatele acestei grdini n form de inel, strlucete oraul, numit de ara"i 4$ a!!, ca o fat morgana de#enit realitate pentru pelerinii deertului dornici de consolare i desftare& !ici, cltorul se afl pe un pmnt ncrcat ele istorie, pe care i legenda i-a aflat epoca de nflorire& *pre nord, se afl ,$e"el <assium unde, conform legendei orientale, Cain l-a ucis pe fratele su !"el& n Hl Ghuta se afla, aa dup cum sun o legend ara", pomul cunoaterii, su" care s-a petrecut primul pcat, iar n ,amasc se nal( #estita moschee a )meia'ilor, pe minaretul creia #a poposi 5ristos n >iua 4udec(ii de !poi, pentru, a-i $udeca pe #ii i pe mor(i& Li astfel, istoria ,amascului nu poate fi ntrecut de istoria nici unui alt ora, de la

1 7

De la Bagdad la Stambul
nceputul i pn la sfritul pmntului, aa precum afirm mndrul i fanaticul locuitor al -)raului de pe Earrada-& =r ndoial, ,amascul este unul dintre cele mai #echi orae de pe pmnt, dar nu poate fi sta"ilit cu e+actitate data ntemeierii lui, ntruct istoriografia musulman mai mult a nclcit firele tradi(iei dect s le desfac& n Cartea sfnt, ,amascul este deseori amintit& n acea #reme era numit i !ram ,amase3& ,a#id l-a cucerit i l-a adugat iragului de perle strlucitoare ale coroanei sale& !poi, au domnit aici asirienii, "a"ilonienii, persanii, romanii i ara"ii& Cnd *aulus a de#enit aulus, el se afla su" stpnirea ara"ilor& G 7idi$)te i du)te pe strad i Entreab En $asa e'reului de unul pe nu!e 4aulus din BarsusR pre$u! 'e0i, el se roag& Astfel i s)a adresat Do!nul lui Ananias 0Istoria !postolilor Q, %%2& Li ast'i mai e+ist acea strad& Ha duce de la Ea" esch *cher3i n est, spre Ea" el YahMa, n #est? este marea arter de circula(ie a crasului i se numete nc *u3 ed ,$ama3& La o distan( de un sfert de or de ora, n apropierea cimitirului cretin, se poate #edea un platou stncos pe locul unde *aul a fost n#luit de o lumin strlucitoare #enit din ceruri i o #oce puternic i s-a adresat astfelD - Eu sunt :isus, pe $are tu El prigonetiR greu ELi 'a fi s te E!potri'eti I- 0Istoria !postolilor Q, A2& Lng Forta orientalis C o frumoas poart specific #echii Rome, cu trei intrri C se afl casa lui !nanias& !lturi de o poart 'idit, se #ede i fereastra prin care !postolul a fost co"ort ntr-un co 0aceeai oper, cap& Q, /A2& ,amascul a fost cucerit i drmat n nenumrate rnduri, dar de fiecare dat s-a ridicat iari, renscnd din temelii& ,eose"it de nemiloas a fost stpnirea lui :ammerlan, care n anul %;88 i-a lsat cetele "ar"are s s#reasc omoruri timp de 'ece 'ile& Cnd moartea se ntinse deasupra oraului, i'"ucnir focuri uriae care des#rir prpdul& *u" stpnirea otoman oraul i-a pierdut din ce n ce mai mult nsemntatea& ,in oraul #estit de odinioar, de#eni un orel ca oricare altul, reedin(a unui pa-gu#ernator i oricine tie c acest soi de administratori nu se pricepe dect s sectuiasc pn i cea mai "ogat (ar din lume i s srceasc pn i cel mai prosper popor, prin tot felul de impo'ite& !st'i, ,amascul ar a#ea /88 888 locuitori& Cred ns c mai apropiat de ade#r e cifra de %A8 888& ntre acetia sunt 68 888 cretini i 6 888JA 888 e#rei& .ici un musulman, nici chiar cei din Mecca, nu-i att de ro"it fanatismului ca un locuitor din ,amasc& .u-i prea ndeprtat #remea cnd nu se ngduia unui cretin s ncalece o cmil sau un cal& Hra ne#oit s mearg pe $os, dac nu #oia s ncalece un mgar& =anatismul acesta, care duce att de lesne la ncierri sngeroase, este tot att de puternic ca n %P98, cnd au fost mcelri(i mii de cretini& Micarea sngeroas mpotri#a cretinilor ncepu la 5as"eMa, pe coasta 5ermonului, la ,er el <amr, n sudul Eeirutului i n oraul de pe coast *ada& n 'iua de Q iulie a anului pomenit mai sus, tocmai la amia', cnd mue'inul i

Karl May Opere vol. 35


chema credincioii la rugciune, i'"ucni n ,amasc micarea& opula(ia musulman narmat, r'#rtit i condus de "a"u'uci, t"r asupra cretinilor& Er"a(ii i copiii fur "tu(i crncen i omor(i& @nele femei i fete a#ur aceeai soart, iar altele fur #ndute n trgurile de scla#e& Gu#ernatorul !hmet aa pri#i linitit gro'#ia? dar se gsi altcine#a s ia aprarea cretinilor i anume unul care luptase toat #ia(a? mpotri#a lor& Hra !"d el <ader, #itea'ul "eduin din !lger, care-i prsise patria spre a-i cuta uitarea n ,amasc& rimi n casa sa pe cretinii care i cerur spri$in i str"tu apoi oraul nso(it de algerienii si, ca s-i ocroteasc pe fugari i s-i duc ntr-un loc ferit de furia mul(imii& Hl i'"uti s adposteasc n #echea cet(uie #reo 'ece mii de ini& Eandele de ucigai #rur s ptrund n cet(uie, dar !"d el <ader n#li printre ei, n (inut r'"oinic i urmat de ai si, crora le porunci s dea foc ntregului ora, n ca'ul cnd cetele de "a"u'uci s-ar npusti asupra cretinilor& !menin(area a#u urmarea ateptat& Cretinii scpar cu #ia(& !ceasta fu mrinimia cura$oas a omului care apoi a fost (inut pe nedrept pri'onier de france'i, timp de cinci ani, dup pacea de la <er"ens& ,e la ,amasc pornete drumul de cara#ane ce duce la Mecca i care poate fi str"tut n ;A de 'ile& n la Eagdad, cara#anele au de mers 68J;8 de 'ile, dar curierul potal a$unge numai n %/ 'ile, clrind pe dromadere& :otui folosirea acestui mi$loc e mai scump& entru o scrisoare trimis la Istam"ul prin curier sau pltit /P de mrci, iar pentru o scrisoare recomandat chiar A8 de mrci& Li eu #enisem de la Eagdad la ,amasc, dar nu mersesem pe drumul folosit de curier, datorit unor pricini destul de ntemeiate& ,up ultimele ntmplri pe care le-am istorisit, am 'cut nc ase 'ile n ta"ra de pe malul rului, pn cnd 5alef se ntrema i ne puturm ntoarce la Eagdad, nainte de a pleca, cercetarm n amnun(ime regiunea din $urul canalului, spre a-l gsi pe LindsaM i oamenii lui, dar nu ddurm de ei i nu 'rirm mcar #reo urm& !$uni la Eagdad aflarm de la proprietarul nostru c na #'ut pe engle' i n-a au'it nimic despre el& M #'ui ne#oit s #estesc Lega(iei engle'e dispari(ia lui& Mi se fgdui c se #or face imediate cercetri, dar i acestea se do#edir infructuoase, aa c m hotri s plec& .u a#ui de ntmpinat piedici "neti, ntruct gsisem n ruinele turnului Eelus o sum destul de nsemnat, fr s scormonesc printre drmturi, ci ntrun alt mod i n alt loc dect m-a fi ateptat& ntr-o 'i, pe cnd 5alef 'cea pe marginea rului, cufundat ntr-un somn adnc i m gndeam ngri$orat la starea n care ne aflm i la putin(a de a ne sal#a, mi adusei aminte de cu#intele pe care le rostise Marrah ,urimeh, atunci cnd ne despr(isem i-mi druise amuletaD -.u te poate a$uta, atta #reme ct e nchis? dar dac ai ne#oie de #reun leac, sau de un mi$loc de scpare, deschideo& Ruh Ri <ulMan (i #a #eni n a$utor, chiar dac nu-i lng tine& -=irete nu-mi trecu prin minte c pot atepta #reun a$utor de la aceast amulet& mi atrnase #reme ndelungat la gt, fr s-o iau #reodat n seam& !cum ns m sim(ii

1 !

De la Bagdad la Stambul
ndemnat de curio'itate s #d ce-i n ea& ) de'legai, i tiai m"rcmintea i gsii o foaie de pergament, n care se aflauK dou "ancnote engle'eti& Mrturisesc sincer c n clipa aceea fui cuprins de o "ucurie fr margini& Li recunosc totodat c, fa( de ceea ce gsii nuntrul amuletei, Marrah ,urimeh fusese ndrept(it s spunD -.u a$ut ct #reme e nchisI-& ,ar de unde a#ea "ani engle'eti aceast "ogat fiic de regeF !r fi tre"uit s-mi frmnt prea mult mintea, ca s rspund acestei ntre"ri& La urma urmelor, oriunde i n orice mini se pot afla "ancnote engle'eti& .u tiam dac donatoarea era att de "ogat, sau dac (inea s-mi poarte neaprat de gri$& ! fi #oit s m ntorc la Li'an, ca s-i mul(umesc& )dat cu pierderea engle'ului, dispruse i un prieten foarte culant n pro"lemele "neti, ca s spun astfel? o"inuita lui e+presieD -Hu pltesc, /ell&- a#usese o mare nsemntate pentru mine, care eram destul de srcu(& !cum, pagu"a-mi era acoperit pentru un timp, ceea ce m ncnta, fiindc scpm de o mare gri$& Li 5alef se "ucur, cnd l ntiin(ai c gsisem cele dou "ancnote n amulet& Ca s-i mul(umesc i mai mult i spusei c sunt hotrt s-l nso(esc la haddedihni, fiindc tiu c (ine la to#ria mea i fiindc #reau s m ngri$esc de cei doi slu$itori ai engle'ului, care pro"a"il c se mai afl acolo& M sim(eam ndatorat fa( de LindsaM s fac lucrul acesta& ,up ce ne ntremarm de-a "inelea n Eagdad i ne luarm cele tre"uincioase, ddui lmuriri pri#itoare la drumul pe care-i #om urma, pentru ca'ul c ar fi ntre"at cine#a de noi i pornirm& *tr"turm *amara, ndreptndu-ne spre :e3rit i cotirm apoi la apus, spre :hathar, pentru a ne feri de tri"urile #r$mae cu care ne ciocniserm pn atunci& ntr-o 'i ntlnirm n fa(a #estitelor ruine Hl 5ather doi ini, care ne spuser c ammarii se retrseser din o"inuitele lor locuri de punat spre sud-#est, n prea$ma localit(ii Hl ,ar, pe malul Hufratului, ca s scape de nepotolita #r$mie a gu#ernatorului din Mosul& !$unserm cu "ine acolo, fr s ne ntrerupem cltoria& *osirea noastr strni n acelai timp "ucurie i mhnire& !mad el Ghandur nu #enise nc& ntregul tri" fusese deose"it de ngri$orat din pricina noastr, dar tot mai nd$duia c ne #om ntoarce teferi& !cum, speran(a aceasta fu spul"erat& Moartea lui Mohammed Hmin umplu de nemrginit $ale ntregul tri", care-i comemora amintirea ntr-un chip deose"it& Cu totul astfel ne primi 5anneh, care fu foarte fericit cnd ne #'u i se arunc n "ra(ele lui 5alef& Li el fu peste msur de ncntat c este iari cu ea& =ericirea lui de#eni fr margini, atunci cnd 5anneh ne nso(i n cort ca s ne arate un mic hagiu, ce #enise pe lume n timpul lipsei noastre& G Ltii, sidi, ce nume i-am datF m ntre"& G .u& *pune-mi-lI G *e numete, dup tine i dup tatl lui, <ara Een 5alef& G !i fcut foarte "ine c l-ai numit aa, so(ie minunat i mam iu"itoare,

1!"

Karl May Opere vol. 35


spuse 5alef& =iul meu #a fi #itea', ca i tatl su, fiindc are nume mai lung dect suli(a #reunui duman& :o(i "r"a(ii l #or cinsti, toate fetele l #or ndrgi i to(i #r$maii #or pieri, cnd #a rsuna n lupt numele <ara "en hagi 5alef )mar "en hagi !"ul !""as I"n hagi ,a#ud el GossarahI =irete i eicul 5alef se "ucur, cnd ne #'u& Ctigase o mare trecere n rndurile haddedihnilor i era de pre#'ut, datorit mpre$urrilor, c #a do"ndi n curnd rangul de conductor& n ca'ul acesta, micul i credinciosul meu hagiu putea fi sigur c #a apar(ine cnd#a eicului ammarilor& nso(i(i de numeroi prieteni, ne plim"arm prin toate locurile pe care le #'usem n fug data trecut, iar seara ne ae'arm n $urul corturilor, ca s istorisim ara"ilor curioi p(aniile prin care trecusem& 5alef nu uita s insiste mereu asupra felului cum m ocrotise n timpul ndelungatei noastre cltorii& Cei doi ser#itori irlande'i erau nc acolo& n timpul lipsei noastre aproape c se sl"ticiser i-i nsuiser tot ce le era tre"uincios ca s se poat n(elege cu ga'dele lor prietenoase& Cu toate acestea, #oiau s plece i cnd au'ir c nu mai au de ce s-i atepte stpnul disprut, m rugar s-i iau n slu$"a mea& Consim(ii, fiindc m gndisem la acelai lucru& !#eam de gnd s plec spre alestina i de acolo, pe mare, spre Constantinopol& :otui, (ineam s #d mai nti ,amascul, oraul )meia'ilor i ca s m feresc de orice ntlniri neplcute pe drumul de la Mosul ncoace, m hotrt s pornesc spre sud de Hl ,er, peste Hufrat i s str"at aceast cale destul de lung spre mia''i& !$ungeam astfel la ,amasc, trecnd peste mun(ii 5auran& ,ar haddedihnii nu #oiau s-i prsescD att de repede& 5alef (inuse mor(i s m nso(easc pan la ,amasc& Ca s-i mplinesc dorin(a i s-i dau rga'ul s-i triasc n #oie fericirea familial ce-i fusese hr'it, mi prelungii mult ederea, mult mai mult dect a fi #rut& *ptmnile trecur una dup alta& 7remea aspr #enise de mult i acum era pe sfrite& Rugai pe haddedihni s nu m mai re(in C i plecarm& ) sumedenie de mem"ri ai tri"ului ne nto#rir pn la Hufrat, pe al crui mal stng ne luarm rmas-"un de la ei& 5alef pentru ct#a timp, iar eu pentru toat #ia(a& !pro#i'iona(i din "elug cu cele necesare, trecurm flu#iul i curnd i pierdurm din #edere& ,up o sptmn de drum, 'rirm nl(imile mun(ilor 5auran? dar cu dou 'ile nainte a#usesem o ntlnire, ale crei urmri se #or #edea mai tr'iu& n 'orii 'ilei de care am pomenit, #'urm n deprtare patru ini clare pe cmile, ndreptndu-se n aceeai direc(ie ca i noi& ntruct tiam c "eduinii care miun prin prea$ma mun(ilor 5auran nu inspir nimnui destul ncredere, m gndii c ne-am putea sim(i mai n siguran( dac am cltori mpreun cu cei de dinaintea noastr? de aceea, mnarm caii mai repede, ca s-i a$ungem& Cnd ne 'rir i iu(ir i ei mersul, dar noi ne apropiam din ce n ce& Cei patru oprir i-i traser n lturi animalele, ca s ne& fac loc s trecem& @nul dintre ei

1!1

De la Bagdad la Stambul
era un om "trn, iar ceilal(i trei tineri? n-a#eau nf(iare r'"oinic, dar i (ineau armele n mini, spre a pre#eni orice neplcere& G 4alla!& i salutai, oprindu-m n fa(a lor& une(i-# la loc armele& .u suntem tlhari& G Cine sunte(iF ntre" "trnul& G *untem trei franconii din !pus, iar slu$itorul meu e un ara" panic& Chipul i se nsenin i m ntre" ntr-o fran(u'easc stricat, ca s se ncredin(e'e de ade#rul spuselor meleD G ,in ce (ar, domnul meuF G ,in Germania& G !h, rspunse el, (ara dumnea#oastr e foarte panic? locuitorii ei citesc multe cr(i i "eau cafea& Li acum de unde #eni(iF *unte(i poate negustor, ca mineF G .u& Cltoresc mereu i scriu cr(i despre (rile pe care le cercete', ca s ai" ce s comente'e oamenii de la noi, cnd "eau cafea& 7in de la Eagdad i m duc la ,amasc& G ,a, dar n loc de unelte de scris, #d c a#e(i o sumedenie de arme la dumnea#oastrI G !sta-i din pricin c mi-ar fi foarte greu s m apr cu uneltele de scris mpotri#a "eduinilor, pe care i pot ntlni n timpul cltoriilor i mai ales pe drumurile acestea& G !a e, ncu#iin( "trnul, care prea c nu-i nchipuie altfel un scriitor, dect ca pe un ins cu un toc uria dup ureche, cu o msu( de scris pus pe a i cu o climar uria atrnat de am"ele pr(i ale calului& !cum, tri"ul !na'eh um"l prin Mun(ii 5auran i tre"uie s fii pre#'tor& 7re(i s mergem mpreunF G Cu plcere& 7 ndrepta(i tot spre ,amascF G ,a& !colo locuiesc& *unt negustor i fac n fiecare an o cltorie cu cara#ana la ara"ii din sud, n interes comercial& ,intr-o astfel de cltorie m napoie'& G * str"atem mun(ii rsriteni, ori s-o (inem spre stnga, pe oseaua ce duce spre MeccaF G Care ar fi calea cea mai nimeritF G n tot ca'ul, a doua& G *unt de acord& !(i mai fost pe aiciF G .u& G !tunci # #oi clu'i eu& nainteI .encrederea de adineauri a negustorului pierise cu des#rire& Hra o fire deschis i #or"rea( i-mi mrturisi curnd c are la el o sum destul de nsemnat, do"ndit n schim"ul mrfurilor #ndute& H drept, ns, c ara"ii i pltiser mai ales -n natur-? dar #nduse i aceste lucruri, "a chiar ctigase la ele& G Li la Istam"ul am o sumedenie de legturi de afaceri, mi spuse& 7 duce(i

1!2

Karl May Opere vol. 35


i acoloF G ,a&& G )h, atunci a(i putea s preda(i fratelui meu o scrisoareF G Eucuros& rin urmare, mi ngdui(i s # caut cnd #oi fi n ,amasc, spre a lua scrisoareaF G ofti(iI =ratele meu Maflei este tot negustor i are legturi mai multe i mai ndeprtate& oate c #-ar fi de folosI G MafleiF 5mI !m au'it unde#a numele sta& G @ndeF G 5m, da(i mi #oie s-mi aduc aminteK da, tiuI !m cunoscut n Hgipt pe fiul unui negustor& *e numea Isla Een Maflei& G !de#ratF )h, asta-i e+traordinarI Isla este nepotul meu, adic fiul fratelui meu& G ,ac o fi fost acelai IslaI G Ia spune(i-mi cum artaF G Mai "un ca orice descriere este amnuntul c Isla a regsit n prea$ma .ilului o fat, ce fusese rpit de la prin(ii ei& G !sta se potri#ete, da, se potri#eteI Cum se numea fataF G *eni(a& G ,a, e ade#rat& @nde l-a(i gsitF @nde #-a istorisit despre fatF .u cum#a la CairoF G .u, ci chiar acolo unde s-a ntmplat faptul& l ti(i e+actF G ,a& ! #enit mai tr'iu la ,amasc, n interes de afaceri i mi-a po#estit& .u i-ar fi regsit niciodat logodnica, dac nu s-ar fi ntlnit cu un anume <ara Een .emsi, un effendi dinK ah, Alla il Alla , effendi acesta scria nite lucruri care urmau s fie cititeI Cum # numi(i, domnuleF G n Hgipt i prin alte locuri mi se spunea <ara Een .emsi& G ,a!dulilla , Uuel !ira$le& rin urmare, dumnea#oastr sunte(i, chiar dumnea#oastrF n ca'ul sta, domnule, # strng nc o dat mnaI :re"uie s locui(i la mine n ,amasc mpreun cu oamenii dumnea#oastr? nu se poate altfelI Casa mea # apar(ine, mpreun cu tot ce se afl n ea& Li eu o "ucurie de nestpnit, strnse clduros i minile lui 5alef i ale celor doi irlande'i& *lu$itorii lui LindsaM se artar uimi(i de aceast i'"ucnire prietenoas ale crei temeiuri nu le puteau n(elege& Lui 5alef fui ne#oit s-i traduc pe ndelete toat con#or"irea pe care o a#usesem n fran(u'ete& Li 5alef se apuc s istoriseasc ntmplarea, nflorind-o dup o"inuin(a oriental& =irete, eu m do#edisem cel mai #estit he3im "achi de pe pmnt, 5alef fusese cel mai cura$os erou din lume& Isla cel mai n'estrat flcu din Istam"ul, iar *eni(a cea mai ncnttoare floare de rai& n schim", !"rahim Mamur fu 'ugr#it n culori drceti, iar ispra#a pe care o s#risem era cunoscut i ludat n tot )rientul& Cnd ncercai s-i potolesc oarecum flecreala i s-l silesc s nu sar peste limitele ade#rului, mi spuse pe un ton foarte hotrtD

1!3

De la Bagdad la Stambul
G *idi, tu nu tii cum a fost i nu po(i n(elegeI Hu am fost pe atunci aga al tu i eram dator s m ngri$esc de cele ce-(i tre"uiau& n asemenea prile$uri, orientalii sunt de nelecuit, aa c fui ne#oit s tac i s-l las s ispr#easc& Etrnului, ns, i plcea tocmai felul nflorit n care-i nf(ia 5alef ispra#a din Hgipt& Era#ul meu hagiu crescu mult n ochii negustorului, care-l ndrgi numaidect& !$unserm nestn$eni(i la oseaua de cara#ane i intrarm prin -poarta cerului- n mahalaua din Meidan, n care Marele 5agiu ini(iase pe #remuri cara#ana de pelerini, ce pleca spre Mecca& Imaginea luntric a ,amascului este cu totul diferit de aceea pe care i-o nchipuie cine#a care o $udec dup nf(iarea e+terioar& )raul nu-i lipsit de cldiri impuntoare, dar str'ile, sunt strm"e i nguste& ere(ii caselor sunt lipi(i cu hum i mresc impresia neplcut a str'ilor& Li aici, ca n cele mai multe orae orientale, se #d pretutindeni cini rioi, care constituie un mare pericol pentru sntatea locuitorilor& Eelugul de ap din mpre$urimi nlesnete producerea miasmelor #tmtoare, care au asigurat oraului o proast reputa(ie& Cartierul cretinilor se afl n partea de rsrit a oraului i ncepe la -poarta lui :ema-, ae'at la sfritul cii de cara#ane ce se ndreapt spre almMra& H tot att de urt ca i restul oraului i cuprinde o sumedenie de ruine, a cror ndeprtare musulmanul n-o socotete ctui de pu(in util& n cartierul acesta i anume, n prea$ma Mnstirii La'aritilor, se afl casa n care a locuit n anul %P9Q <ronprin(ul rusiei& *pre sud, dincolo de -strada cea dreapt-, se afl cartierul e#reilor, pe cnd $umtatea de rsrit a oraului apar(ine musulmanilor& !ici se pot #edea cele mai frumoase cldiri ale ,amascului? cet(uia, minunatele "a'aruri, marele han !ssad aa i nainte de orice Moscheea )meia'ilor, n care, din pcate, nici un cretin nu are #oie s ptrund& !re o lungime de AA8 de picioare i o l(ime de %A8 de picioare i se nal( pe locul unui templu pgn, distrus de mpratul :eodosiu& !rcadius a cldit pe acelai loc o "iseric cretin, nchinat *fntului Ioan& n ea se afl dulapul n care s-a pstrat capul *fntului Ioan Eote'torul i pe care se presupune c l-ar fi gsit !l-@alid, cuceritorul ,amascului& !l-@alid, pe care musulmanii l numesc -sa"ia lui ,umne'eu-, prefcu n moschee $umtate din "iserica *fntului Ioan& ! fost o ciud(enie cu oarecare temeiuri& !rmata de asediu era mpr(it n douD una se afla n fa(a por(ii, su" nsi conducerea lui al-@alid, iar cealalt su" conducerea "lndului !"u )"eda, n fa(a por(ii #estice& Cuprins de furie din cau'a duratei asediului, !l-@alid $ur s nu cru(e #ia(a nici unui locuitor& Cnd ptrunse n sfrit "iruitor n ora, ncepu mcelul& Locuitorii din partea de apus se gr"ir s ncheie cu !"u )"eda o n(elegere, n "a'a creia ei se o"ligau s deschid poarta, iar el fgduia c nu #a ucide pe nimeni& !m"ele otiri ptrunser n acelai timp n ora, #enind pe direc(ii diferite i se

1!4

Karl May Opere vol. 35


ntlnir n afara i nuntrul "isericii *fntului Ioan& n urma ndemnului lui !"u )"eda, !l-@alid porunci s ncete'e mcelul i se n#oi ca $umtate din "iseric s rmn cretinilor& :imp de #reo o sut cinci'eci de ani, cretinii i mahomedanii i fcur rugciunile n acelai templu, pn cnd i ddu n gnd lui 7elid I s treac ntreaga cldire n folosin(a celor de o credin(-cu el& =gdui c #a despgu"i pe cretini pentru pierderea ce a#eau s sufere, dar ei nu-i ddur cre'are i se mpotri#ir& H+ista o prorocire, care sus(inea c acela ce se #a ncumeta s se ating de acest lca al ,omnului e sortit unei ne"unii fr putin( de lecuire i se credea c aceast prorocire #a nspimnta pe calif& ,ar ateptrile fur nelate? mai mult, el fu cel dinti care ridic toporul, spre a sfrma mre(ul altar& !poi, intrarea folosit de cretini fu 'idit& Eiserica, prefcut n ntregime n moschee, fu mpr(it n numeroase sli cu coloane corintice i mpodo"it cu mo'aic i ase sute de candele din aur masi#& entru transformarea ei au fost adui #reo mie dou sute de arhitec(i i pictori greciD cele mai frumoase coloane din *iria fur crate pn la ,amasc i legenda afirm c planurile i calculele erau att de numeroase, nct au tre"uit s fie purtate de optspre'ece animale, ca s poat fi cercetate de 7elid& *periat de suma uria la care se ridicase costul lucrrilor, 7elid le plti i porunci s fie arse, ca s nu fie cunoscute de nimeni& Mo33addM, un scriitor ara", po#estete c pere(ii moscheii ar fi fost acoperi(i cu marmur pn la o nl(ime de doispre'ece metri, iar de acolo pn la ta#an cu sticl aurit i colorat& Li "ol(ile diferitelor sli, spri$inite de stlpi negri cu dungi aurite, ca i crenelurile re'emate pe stlpi de marmur al", au o minunat m"rcminte de mo'aic& e -ubbet en nisr1C se afl o uria lmie de aur, iar deasupra ei o rodie de aur& Cele trei minarete ale moscheii au fost fcute n epoci diferite& -Minaretul logodnicii-, ae'at n partea de nord, a fost cldit de 7elid ca un tun n form de popic& :urnul Hl Char"isch e cldit n stil ara"o-egiptean i are o form octogonal plcut& Minaretul I'a are un turn ptrat i un altul ngust, n stil turcesc, cu un acoperi ascu(it i "alcoane pentru mue'in 9A& 5ristos se #a urca pe cel mai nalt dintre "alcoanele acestea, n 'iua cnd #a despr(i pe cei "uni de cei ri& Locuin(a to#arului meu de cltorie se afla n prea$ma acestei moschei& Ca s a$ung la locuin(, trecui printr-o uli( lturalnic i ngust& rimisem prietenoasa lui in#ita(ie, ca s nu-l supr& .e oprirm n fa(a unei case din crmi'i, n care nu mai era nici o deschidere, n afar de o poart, nu prea nalt i nici prea lat& .egustorul co"or, lu o piatr i ncepu s "at cu putere n poart& ,up ct#a timp, poarta se deschise i se i#i un chip de ara", strlucitor ca a"anosul& G Alla a, domnulI strig negrul& .egustorul nu i rspunse i ne fcu semn s-l urmm& M luai dup el cu
64 65

Cupola #ulturului& Cel care cheam pe credincioi la rugciune& ~ 1!5

De la Bagdad la Stambul
5alef, spunnd irlande'ilor s duc animalele n curte i s rmn lng ele& Intrarm ntr-o curte ngust, la captul creia se nl(a alt cldire? ua era deschis& ,up ce trecurm pragul acestei case, ptrunserm ntr-o camer ptrat, pa#at cu marmur& ,in trei pr(i se nl(au nite arcade, ale cror deschideri erau ascunse de #ase mari pline cu portocale, lmi, rodii i smochine& Cea de-a patra parte a ncperii, prin care intrasem, era acoperit cu iasomie, trandafiri de ,amasc i i"ii sirieni& n mi$locul acestui loc se afla un "a'in de granit, n a crui ap notau de 'or o sumedenie de peti aurii i argintii& n fiecare col( al "a'inului era cte o deschi'tur, prin care curgea necontenit apa& ,easupra arcadelor se afla un eta$, la care se a$ungea pe o scar larg i mpodo"it cu flori frumos-mirositoare& Hta$ul era mpr(it n numeroase sli i ncperi, la ale cror ferestre atrnau, fie perdele de mtase, fie transperante minunate& Cte#a femei erau tolnite pe perne moi, lng "a'in& Cnd ne #'ur, scoaser (ipete nspimntate i fugir pe scar, ca s dispar n ncperile de sus& .umai una din ele nu fugise& Ridicndu-se odat cu celelalte, se apropie de negustor i-i srut respectuos mna& G Alla altunla!a senin gel!e, baba C !llah s-(i aureasc napoierea, tatI l salut& ) strnse drgstos la piept, i-i spuseD G ,u-te la mama i #estete-o c ,umne'eu a druit casei mele oaspe(i pre(ioi& i #oi conduce n selamlc i apoi #oi #eni s # #d& Li el #or"i turcete, ca i fiica sa& oate c mai nainte locuise la Istam"ul& =ata plec i noi ne urcarm pe scar, a$ungnd ntr-un culoar, n care se aflau cte#a rnduri de ui& Ga'da deschise una dintre ele i pirm ntr-o ncpere& spa(ioas, n care ptrundea o lumin puternic, printr-un acoperi str"tut de numeroase deschideri acoperite cu geamuri colorate& ,e a lungul pere(ilor erau nirate perne mari catifelate& ) pendul fran(u'easc i "tea monoton tic-tacul ntr-o firid& ,in ta#an atrna un candela"ru aurit i cu multe "ra(e, iar ntre perdelele de mtase pere(ii erau acoperi(i cu numeroase portrete n rame costisitoare& i poate nchipui oricine uimirea care m cuprinse cnd #'ui c erau aceleai ilustra(ii grosolane care -fericesc- i a'i, nc, ntreaga lumeD .apoleon n uniform de mprat, cu o"ra$i rotun'i i roii? =rederic cel Mare, cu o pri#ire strpungtoare? Xashington, cu o peruc uria? LadM *tanhope, ntr-o m"rcminte caraghioas? lupta marin de la :schesme? 5ercule, clare pe "alaurul *fntului Gheorghe i n sfrit, luarea cu asalt a *aguntului, din ale crui creneluri ieeau (e#i de tun& La urma urmelor, asemenea monstruo'it(i artistice se potri#esc foarte "ineK )rientuluiI n fa(a pernelor, se aflau msu(e placate cu metal i a#nd pregtite pipe umplute cu tutun& i cecu(e de cafea, n mi$locul odii era C nu-mi #enea s cred, dar ochii nu m puteau nelaI C @n pian, un ade#rat pian, din pcate ns

1!6

Karl May Opere vol. 35


ntr-o stare $alnic& L-a fi deschis numaidect, dar tre"uia s pstre' demnitatea pe care o datoram emirului <ara Een .emsi& ,e a"ia ne ae'arm i apru un "iat frumos, care aduse un lighena cu cr"uni nroi(i, ca s ne aprindem pipele& ,up cte#a minute se i#i altul, cu o 3ah#etest99 argintat i ne turn cafea n cecu(e& ,up ce luase primul fum din pip, ga'da ne ur din nou "un-sosit i cnd sfri tutunul, ne ceru ngduin(a de a se duce pentru cte#a clipe la ai si& =umarm i ne sor"irm liniti(i cafelele, pn cnd stpnul casei se napoie i ne ndemn s-l urmm& .e concluse ntr-o ncpere mai "ogat mpodo"it dect aceea n care e'userm? aici urma s locuiesc eu, iar n ncperea alturat urma s fie g'duit 5alef& Ga'da ne fgdui c #a a#ea gri$ i de cei doi irlande'i& Co"orrm apoi scara, oprindu-ne ntr-o odaie unde, cu o repe'iciune de nenchipuit, se pregtise "aia& Gsirm aici dou costume complete, ncepnd cu fesul rou i sfrind cu papucii& Hra o g'duire cu ade#rat oriental, pentru care nu tiam cum s-mi art recunotin(a& Cnd ieirm din "aie i ne m"rcarm, ne ntoarserm n selamlc, ca doi oameni cu ade#rat noi& ndatoritoarea noastr ga'd poruncise s fie anun(at cnd ne #om napoia, astfel c a"ia pirm i-o #'urm intrnd n odaie& G ,omnule, ai fcut o mare "ucurie alor mei, n#oindu-te s te g'duim, mi spuse, tutuindu-m, fiindc-mi #or"i iar n lim"a ara"& Cnd le-am po#estit cine eti, s-au artat cu to(ii dornici s te cunoasc& Le ngdui s #inF G Cu plcere, fiindc m-a sim(i i eu ncntat s-i cunosc i s le #or"esc& G 7or #eni a"ia dup-amia', ntruct acum pregtesc prn'ul, pe care nu #or s-l lase a'i pe seama slu$nicele& !i mai #'ut ilustra(ii de felul acestoraF m ntre", n clipa cnd pri#irea-mi c'use ntmpltor pe aceea care-l nf(ia pe 5ercule& G *unt foarte rare, i rspunsei cu dou n(elesuri& G ,a& Le-am cumprat la Istam"ul i le-am pltit foarte scump& .imeni nu are n ,amasc astfel de ta"louri costisitoare& Ltii pe cine nf(iea'F G !proape c nu cred s tiuI G *-(i spun eu, fiindc am fost lmurit de oameni pricepu(i& n primul ta"lou este sultanul el <e"ir9B, iar ntr-al doilea n(eleptul emir al nemsilor 0germanilor2? apoi este regina !ngliei9P, cu ahul americanilor& Lng ta"loul cu flori e un erou 9Q din ,ia"e3ir care ucide o foc& !lturi e lupta de la :schesme i apoi asedierea IerusalimuluiB8 de ctre cretini& *unt frumoase ta"louri, nu-i aaF G H+traordinareI ,ar ce-i aici, n mi$locul odiiF
Can cu cafea& *e refer la .apoleon& 6 LadM *tanhope& 6! 5ercules& 7" *e refer la oraul *agunt&
66 67

1!7

De la Bagdad la Stambul
G !h, e lucrul cel mai pre(ios pe care-l am& H un talg#2=, l-am cumprat de la un engle', care a locuit n casa asta& 7rei s (i-l artF G 7oiam tocmai s te rog& .e apropiarm ele pian i-l deschiserm& ntr-un col( citiiD -HdNard *outheM, Leadenhallstreet, London-? o pri#ire mi fu de a$uns, ca s #d trei clape srite& n rest instrumentul era ntr-o stare "unicic& G Li acum, s-(i art la ce folosete& Cu aceste cu#inte, ga'da se aplec furtunos asupra clapelor i scoase nite sunete care m asur'ir& strai totui un aer de uimire i-l ntre"ai, cu toat nai#itatea, dac mai are #reun instrument mu'ical& G Hngle'ul mi-a dat i de!ir ipli$2@ i un ciocan, cu care s fac mu'ic& Ltii, ca s nu m doar minile& 1i le art ndat& *e ntoarse curnd cu o ldi( n care se aflau coarde de diferite grosimi i un ciocna& Lund ciocnelul ncepu s lo#easc la ntmplare coardele, fcndu-le s scoat sunete ngro'itoare& !ma"ilul engle' i "tuse $oc de negustor, n#(ndu-l s se foloseasc astfel de pian& G 7rei s cn(i i tuF m ntre"& .u ngdui nimnui s deschid talg#, dar tu eti oaspetele meu i po(i s o faciI G Mi-ai artat cum se cnt n ,amasc, i rspunsei& !cum, s-(i art i eu cum se cnt n !pus, cu un astfel de instrument& :re"uie ns s-mi dai #oie s-l dreg pu(in, fiindc nu-i n stare prea "unI G ,ar s nu mi-l strici, domnuleI G .u, n-a#ea gri$I Mi-l po(i ncredin(a& l acordai, ct putui, i-mi fcui un scunel din perne& Cnd ncepui s cnt cte#a c#inte i octa#e, ga'da-mi strig plin de ncntareD G !h, dar tii s cn(i mai "ine ca mineI G !sta nc nu-i mu'ic& !m #rut s aud cum sun cor'ile& Hngle'ul nu te-a n#(at cum se cntF G *o(ia lui cnta, dar a murit& Hl lo#ea mereu cu degetele sau cu palma i-i era de a$uns& i plcea, pe semne, fiindc rdea mereu cnd au'ea sunnd instrumentul, cum ai spus ca se numete& G 7ei #edea ndat cum se cnt cu ade#rat& e #remea cnd eram ele#, acordasem multe piane, ca s-mi ctig un "an de "u'unar& rin urmare, mi fu uor acum s acorde' pe cel al negustorului& n acest timp, se deschise ua i n pragul ei se i#ir toate chipurile feminine pe care le #'usem la #enire& !u'ii o oapt de admira(ie rostit de una dintre femei i chiar un strigt de ncntare, (nit de pe "u'ele alteia& Ce modeti erau oamenii acetiaI Cnd considerai c am terminat, nchisei pianul i femeile disprur&
71 72

:radus e+actD mu'ic& *rm&

1!

Karl May Opere vol. 35


G .u mai #rei s cn(iF m ntre" ga'da& Hti un mare sanatdar2A i femeile s-au "ucurat att de mult au'indu-te nct au lsat mncarea pe foc i ar putea s se ard& G !cum, pianul tre"uie s se odihneasc, dar dup-amia', cnd #or #eni ai ti, le #oi cnta, aa cum n-au au'it niciodat& G !u #enit cte#a femei s-mi #i'ite'e haremul& ot s asculte i ele mu'icaF G =ireteI Hram foarte curios s #d ce impresie #a produce asupra acestor femei un cntec sltre(, dar de dragul mncrii nu #oiam s le tul"ur preocuprile gospodreti& re#ederea mea se do#edi n(eleapt& Cu gndul la mu'ica pe care a"ia o ateptau, ga'da i a$utoarele ei se strduir s pregteasc mai repede mncarea, iar m"elugatul prn' se do#edi mult mai gustos i mai ndestultor dect sperasem& ndat ce terminarm masa, ga'da m ntre" dac pot #eni femeile& i rspunsei afirmati# i "ie(aul care turna cafeaua fugi s le cheme& Curnd #eni so(ia negustorului, cu dou fiice i un fiu n #rst de #reo doispre'ece ani& =emeile purtau #luri i-mi fur pre'entate doar cu numele& )dat cu ga'dele, #enir i patru prietene ale lor& *e ae'ar toate pe perne, tcute i sfioase, rostind din cnd n cnd cte un cu#nt& Cnd am o"ser#at ct de des se ndreptau spre mine capetele acelea acoperite de #luri, din care rsreau doar ochii i #rfurile nasurilor, m-am ae'at la pian, ca s le potolesc ner"darea& Impresia primelor acorduri a fost copleitoare& G Mas$ alla & strig 5alef, speriat de-a "inelea& G Bana ba- C au'i(i, au'i(iI (ip ga'da, srind de pe perne i ncrucindu-i "ra(ele de admira(ie& =emeile tresrir mirate i ncepur s (ipe, ntin'ndu-i "ra(ele, fr s-i dea seama& !stfel, i ddur #lurile n lturi i aa am putut #edea o sumedenie de chipuri& ,up un scurt preludiu, am nceput s cnt cel mai #oios #als din cte tiam& La nceput, asculttorii mei e'ur nemica(i& Curnd ns ritmul i fcu efectul& =pturile acelea (epene ncepur s se mite? umerii sltar, picioarele-i prsir orientala lor nco#oiere, iar corpurile ncepur s se legene dup tactul mu'icii& *tpnul casei se ridic i #eni n spatele meu, urmrind cu ochii hol"a(i degetele mele, care alergau pe clape& Cnd terminai #alsul, mi strnse minile i se uit ndelung la ele& G ), domnule, ce fel de degete aiF arc ar a#ea furniciI !a ce#a n-am #'ut de cnd triescI G *idi, spuse 5alef& ) astfel de mu'ic gseti numai n Hl ,ennet, unde slluiesc sufletele mor(ilor& Alla il Alla & =emeile nu ndr'neau s-i rosteasc impresiile cu glas tare& Cu toate
73

!rtist&

1!!

De la Bagdad la Stambul
acestea, micrile lor pline de nsufle(ire i tonul oaptelor lor m ncredin(ar c nu se plictisiser deloc& Cu foarte mici ntreruperi am e+ecutat o serie ntreag de melodii, timp de cte#a ore i pu"licul meu nu se art defel o"osit de melodiile, pe care nu le mai au'iser pn atunci& G ,omnule, n-am tiut c n talg# 'ac ascunse asemenea "uc(i frumoase, mi spuse stpnul casei, pe un ton foarte serios& G !h, mai sunt i altele n el i mai plcute, rspunsei, tre"uie numai s te pricepi cum s i le smulgi& La noi n !pus, sunt mii de "r"a(i i femei care cnt mai "ine ca mine& G Li femeiF m ntre" mirat& G ,a& G !tunci s n#e(e i so(ia mea cum se cnt i apoi s le arate i fetelor& !ma"ila mea ga'd nu-i imagina cte o"stacole puteau s apar aici, n ,amasc, mpotri#a unei hotrri att ele pripite& .u socotii nimerit s i-o spun i-l ntre"aiD G Cnd se cnt la pian, cei care ascult mu'ica pot s danse'e, tiiF !i #'ut #reodat un dans apuseanF G .iciodat& G :rimite dup cei doi nso(itori ai notri& * #in numaidect ncoaceI G !iaF ,a ce, tiu s danse'eF G ,a& G !iaFI i sunt "r"a(iI G )"iceiurile !pusului ngduie i "r"a(ilor s danse'e& 7ei #edea ce frumos eI )daia rsun de un -peh, pehI- ner"dtor, pe care-l scoaser cu to(ii, cnd unul dintre "ie(i fugi s cheme pe irlande'i& G Lti(i s dansa(iF i ntre"ai, cnd intrar& Li ei primiser alte haine din partea ga'dei i preau att de cura(i, nct eram sigur c fcuser i "aie& *e lo#ir prietenete cu coatele i hol"ar ochii, cnd 'rir pianul& G ,eig )da#, a !usi$ $ est C ia te uit, un pianI 'ise Eill cu toat gura& * dansmF ,esigur c timI 7re(i s ncepemF G ,a& G n hainele asteaF G ,e ce nu& G /ell, ne scoatem pantofii i dansm descul(i& G Ce dansuri cunoate(iF G :oateI 7eel, ornpipe, dansuri muntene, sta!p)!an, pol-a, gulopp, #alsuri C n sfrit, orice dans ni se cere& Le tim "ine de totI G * #edemI ,a(i co#oarele la o parte i da(i-i drumulD un dans muntean& Cei doi #oinici flci irlande'i se artar neo"osi(i i rsetele apro"atoare ale

2""

Karl May Opere vol. 35


femeilor i ncura$ar i ele& Cnd mi-am dat seama c pot ncheia -serata mu'ical-, fcui semn irlande'ilor s-i potoleasc a#ntul& =emeile le mul(umir clduros i plecar, iar ga'da m rug s-i dau #oie s-i #ad de tre"uri, fiindc lipsise atta #reme din ora& i spusei c #oi pleca n ora cu 5alef, ca s-l #i'ite' pe ndelete& .egustorul porunci s se neue'e doi mgari i s ne nto#reasc unul din slu$itori& :otodat, ne rug s nu ne napoiem tr'iu, ntruct la masa de sear ne #or atepta c(i#a prieteni de-ai si& n curte gsirm doi mgari al"i de Eagdad pentru noi i unul cenuiu pentru ser#itor, care luase cu el tutun din "elug i pipe& .e aprinserm pipele, nclecarm, trecurm prin ulicioar i ptrunserm n -*trada cea dreapt- cu picioarele goale n pantofi, cu legturile tur"anelor atrnate pe spate i cu pipele sco(nd un fum grosD str"turm cu gra#itatea unor paale turceti strada nsufle(it, ca s a$ungem n cartierul cretin& Merserm agale de-a lungul cartierului i o"ser#arm c aproape to(i trectorii se ndreptau spre poarta :oma& G :re"uie s fie ce#a de #'ut pe acolo, spusei ser#itorului& G ,a, effendi, e foarte frumos acolo, mi rspunse& !'i e sr"toarea HrRimalB; i se trage cu arcul& Cine #rea s se distre'e se duce la marginea oraului, n corturi i grdini, ca s #ad dac !llah i iu"ete& G utem merge i noi, fiindc-i de#reme nc& Ltii unde s ne conduciF G ,a, effendi& G !tunci, hai s pornimI Mnarm animalele i a$unserm curnd n Ghuta, unde toate drumurile erau pline de oameni #oioi& mi ddui curnd seama c Hr-Rimal e o sr"toare, la care iau parte toate neamurile ce locuiesc n ,amasc, o sr"toare asemntoare cu aceea a -tirului de porum"ei- din Germania? totui nso(itorul nostru nu m putu lmuri asupra nsemnt(ii ei& e diferite locuri se ridicaser corturi, n care se #indeau flori, fructe i tot felul de mncruri& retutindeni miunau saltim"anci, scamatori, indieni, mnctori de foc, #r$itori cu erpi? nu lipseau nici der#iii ceretori, gata s fure& Copiii fceau o larm asur'itoare, hamalii se cioro#iau, cmilele rcneau, caii neche'au, cinii ltrau C i pe lng acest tr"oi drcesc erau certurile din care (neau sunetele diferitelor instrumente -mu'icale-& .icieri, ns, nu #'ui #reun semn, care s m ncredin(e'e c aici se fac ntrade#r e+erci(ii de trageri cu arcul& e cnd treceam pe dinaintea unor corturi, n care se #indeau fructe i er"eturi, mi oprii deodat mgarul i ciulii urechea& Ce a fostF )are au'isem "ineF n fa(a unui cort mare erau aduna(i mai mul(i ini& ,inuntru se au'eau sunetele unei #iori i ale unei harpe? apoi, un glas rguit de sopran, cntnd n dialect muntenescD
74

!rca&

2"1

De la Bagdad la Stambul
Qa !ie0ul nopLii de Cr$iun, Curge 'in En lo$ de apR Pi da$ nu !i)ar Li fri$, Mi)a lua o oal Entreag s beau. G *idi, ce-i astaFI strig 5alef& !colo cnt o femeie& *e poateFI ,dui afirmati# din cap i ascultai ultima strofD MulLi au nou feluri de !Jn$ruri Asta a pregtit i baba !ea, Au i $JrnaLi $u 'ar0 $litR BtrJna i draga !ea bab. .u puteam pleca fr s #d cine este n cort? de aceea m-am hotrt s intru& ,esclecai i fcui lui 5alef semn s m urme'e& *er#itorul negustorului rmase lng animale& .e strecurarm prin mul(imea de gur-casc& n prag ne ntmpin un turc "r"os i nspimnttor, care se rsti la noiD G ,er -is$ i bir gurus$ C un piastru intrareaI ltii i aruncai o pri#ire n cort& .ite scnduri spri$inite pe (rui nfip(i n pmnt (ineau locul scaunelor i meselor o"inuite n Germania, de pild& e "ncile i mesele acestea edeau nghesui(i peste o sut de ara"i, turci, armeni, 3ur'i, e#rei, cretini, dru'i, maroni(i, "a"u'uci, arnu(i &a& !proape to(i se delectau cu er"et sau cafea, fumau sau mncau co'onaci i fructe& n fund se afla -"ufetul-, iar alturi de el edeau pe un ade#rat -podium- doi #ioriti, dou cntre(e la harp i o cntrea( la chitar C cu to(ii n m"rcminte tirole'& ii pn lng podium, mpinsei fr s spun #reun cu#nt pe cei unspre'ece ini care edeau pe o "anc, silindu-i s se nghesuie i mai mult i m ae'ai, mpreun cu 5alef& urtarea mea strni luarea-aminte a -chelnerului-, care s gr"i s #in spre noi i s m salute eu o plecciune adnc& G ,ou er"eturiI poruncii, urmnd s pltesc pentru ele cinci piatriI re(urile erau tot att de sltate ca la hoteluriI n acest timp, chitarista sfrise cntecul, din care asculttorii ei nu n(elegeau nici un cu#nt i cu toate c aplau'ele i'"ucnir 'gomotos, mai cnt o strof, ca s co"oare dup aceea printre ei, cu -cheta-& ,eocamdat noi furm scuti(i de chet? desigur fiindc a"ia intrasem n -sal-& Eucata urmtoare fu un -cntec fr cu#inte-, dup e+ecutarea cruia unul dintre #ioriti dispru ndrtul unei perdele& *e cnt un -preludiu- i #ioristul se ntoarse C su" nf(iarea unui ucenic german, cu ci'me rupte, cu o plrie turtit i (innd n mn un ciomag noduros& -@cenicul- ncepu, s cnte cu glas rguit i grosD

2"2

Karl May Opere vol. 35


CJnd ! $uprinde durul de patrie H!i l$ri!ea0 o$ ii CJnd ini!a)!i 0'J$nete $u putere, 4i!t $ E!btrJnes$ !ereu. Dar !i se uurea0 ini!a. Pi si!t $)!i tre$ea durerea, CJnd ! pli!b pe strad Pi)!i nu!r En$et gologanii& Li cu toate c -pu"licul- nu #'use niciodat #reun ucenic german i prin urmare n-a#ea cum s-i cunoasc neca'urile, ca s nu mai amintesc faptul c nu pricepuse nici un cu#nt din tot cntecul, aplau'ele rspltir -talentulcomicului& Mnat de curio'itate, ntre"ai pe cntrea(D G B<r-< ts$ ag #r 8 4en ne s$ e-el C n ce lim" cn(iF G B<r-< ts$ ag #r 8 i! ne!ts$ eds$ e C cnt n german, mi rspunse& G %ou are $osenUuentl# a ger!an lad# C prin urmare, sunte(i germanF G M# nati'e $ountr# is 3er!an)Austria C patria mea este !ustria german& G Et $o!!e s'appelle 'otre 'iile nataleF C Li cum se numete oraul din care sunte(i originarF G Elle est no!!Ve Fresnit0, situee au nord de la Bo e!e C se numete resnit' i se afl n nordul Eoemiei& G !h, n apropierea grani(ei sa+one, pe lng 4ohstadt i !nna"ergF G ,a, tocmai acoloI strig& ,urrje , #or"i(i i germanaF G ,up cum a(i au'it& G !ici, n ,amascF G retutindeniI Intrar n #or" i colegii ei, care nu-i mai puteau stpni "ucuria c au ntlnit un german ntr-o (ar att de ndeprtat& =irete, urmar cte#a pahare de er"et comandate de mine i rugmintea lor s le numesc -aria preferat-, ca s mi-o cnte& Le mplinii dorin(a i ncepurD CJnd se despart dou ini!i, Care s)au iubit $Jnd'a, E o suferinL $u!plit, Ce nu are ase!nare. *unetul de org al acestei melodii minunate m ncnt? n timp ce o ascultam cu toat luarea-aminte, 5alef m lo#i uor cu cotul i-mi fcu semn s m uit spre intrare& mi ndreptai pri#irea spre locul ce-mi artase i 'rii un "r"at despre care #or"isem deseori n ultimele 'ile i pe care n-a fi cre'ut c-l #oi ntlni pe aici& :rsturile lui frumoase i delicate, dar neplcute din pricin c

2"3

De la Bagdad la Stambul
nu erau armonioase, ochii aceia puternici i scruttori, cu pri#irea rece i strpungtoare, um"rele ntunecoase din $urul lor, care aruncau asupra o"ra$ilor mrturia urii, dragostei, r'"unrii i a unei nepotolite am"i(ii C toate-mi erau prea cunoscute, ca s m pot lsa nelat de "ar"a deas ce acoperea n parte chipul acestui "r"at& Hra ,a#ud !rafim, ce se ascunsese n casa lui din prea$ma .ilului su" numele !"rahim MamurI Msur lung cu pri#irea pe, cei ae'a(i pe "nci i mese, astfel c m o"ser# imediat& :resri, se ntoarse i se ndeprt de cort cu pai gr"i(i& G 5alef, repede dup elI :re"uie s tim unde locuieteI *rii de pe "anc i 5alef m urm& Cnd ieii din cort, l #'ui pe !"rahim Mamur pornind n goan clare pe un mgar, n timp ce "iatul de la care nchiriase animalul a"ia se (inea dup el, alergnd din rsputeri& Cutarm pe ser#itorul eu care #enisem i-l gsirm dup o "un "ucat de #reme n fa(a cortului unui po#estitor, dar era prea tr'iu ca s-l mai urmrim pe fugar& Gutha era "ogat n ascun'iuri, astfel c renun(arm s-l cutm& ntlnirea aceasta m indispuse att de mult, nct m hotri s m napoie' n ora& La apari(ia acestui om, a#usesem presim(irea c ntr-un fel oarecare #oi sta cu el de #or" i acum pierdusem prile$ul de a afla cel pu(in unde locuiete& Li 5alef mormi n "ar"a-i rar cte#a cu#inte -tari-& n cele din urm, ns, socoti c lucrul cel mai nimerit ar fi s ne ntoarcem acas, ca s ne distrm& .e napoiarm pe acelai drum pe care #enisem& Cnd trecurm pe -strada cea dreapt-, au'irm c ne strig cine#a& Hra ga'da noastr, care sttea cu un tnr frumos n fa(a unui maga'in de "i$uterii& n apropierea ga'dei, se afla un ser#itor care-i p'ea mgarul& G 7rei s co"ori pu(in, domnuleF m ntre"& este cte#a minute plecm mpreun acas& ,esclecai i urmat de 5alef, intrai n pr#lie, unde tnrul ne salut foarte respectuos& G !cesta-i fiul meu, *chafei I"n Iacu" !farah& !flam acum i numele ga'dei noastreD Iacu" !farah& *puse fiului su numele noastre i continuD G !cesta-i maga'inul meu cu giu#aieruri, pe care-l conduce *chafei, mpreun cu un asociat& :e rog s-l ier(i c nu ne poate nso(iI :re"uie s rmn aici, fiindc to#arul lui a plecat la ser"area Hr-RimalI M uitai prin pr#lie& Hra mic i cam ntunecoas, dar att de ncrcat cu o"iecte pre(ioase, nct srmanii de noi ramaserm nmrmuri(i& ntre(inui o con#ersa(ie fr nsemntate i aflai c Iacu" mai are, prin alte "a'are, diferite pr#lii cu o"iecte de drogherie, co#oare i pipe& ,up ce ne tratar cu cte o ceac de cafea, plecarm& !m a$uns acas, pe nserate& n timpul lipsei mele, se fcuse cur(enie n odaia mea& ,e fiecare col( al ta#anului atrnau #ase mici cu flori, pline de parfum& n alt mod, a fi n(eles

2"4

Karl May Opere vol. 35


mul(umirea celor din cas pentru concertul de pian pe care li-l oferisemI M-am tolnit pe perne, cu dorin(a de a trnd#i pu(in? dar nu-mi putui stpni gndul, care m frmnta n legtur cu !"rahim Mamur& Ce cuta n ,amascF une iar la cale #reo mr#ieF ,e ce fugise de mineF ,oar nu mai a#eam nimic cu elFI rin ce mi$loc i-a putea afla locuin(aF Cu toate c-mi puneam aceste ntre"ri i m strduiam s le gsesc rspunsurile potri#ite, trgeam cu urechea la micrile nsufle(ite de pe culoar& ,eodat, "tu cine#a n u i-l #'ui intrnd pe Iacu"& G ,omnule, #rei s #ii la cinF G (i atept porunca& G !tunci, #inoI 5alef, nso(itorul tu, a co"ort& ,ar nu m conduse n selamlc, dup cum m ateptasem, ci n cealalt parte a casei, str"tnd dou coridoare& La captul celui de-al doilea deschise o u& irm ntr-o odaie mare i asemntoare cu un salon, luminat de o sut de lumnri& ) treime a ncperii era despr(it de un drug de fier, de care atrna de-a curme'iul o perdea grea de catifea& *e aflau pe scaune #reo dou'eci de "r"a(i, care se ridicar cnd intrarm i ne salutar, n timp ce Iacu" mi spunea numele fiecruia dintre eiD rintre oaspe(i erau doi fii i trei asocia(i ai negustorului& 5alef #enise naintea mea i prea c se simte -la largul lui-, pstrnd totui o atitudine demn& an -s se sparg ghea(a-, ni se ser#ir lichioruri cu mirosuri i gusturi plcute, nso(ite de nelipsitele pipe& Cnd se aduse ns primul fel de mncare, "ra#ul meu 5alef, ai crui ochi uimi(i erau gata s ias din or"ite, nu se putu stpni i ncepu s-i smulg cu am"ele mini cele aispre'ece fire de "ar"& n afar de diferite mncruri i dulciuri pe care le cunoteam, ni se aduse un fel de magiun din a b el Aas2T i o oprl foarte pr$it, pe care ga'da o numi -do""i a crei carne nu-mi displcu deloc& ,ac pri"egete prin lume, omul se n#( s renun(e la pre$udec(i& ,up ce mncarm, se strnser farfuriile i paharele i se aduse pianul& ) pri#ire rugtoare a lui Iacu" mi mrturisi dorin(a ner"dtoare a oaspe(ilor i m supusei fr ntr'iere acestei plcute ndatoriri& usei ns o condi(ie, cernd cu toat struin(a s-mi fie respectat& Rugai s se dea n lturi perdeaua& Iacu" m pri#i speriat& G ,e ce, domnuleF m ntre"& G =iindc perdeaua #a n"ui sunetele i nu #e(i putea au'i melodiile pe care le dori(i& G ,ar ndrtul perdelei se afl femeiI G .u-i nimic? au #luriI ,e-a"ia n urma unei ndelungate i nsufle(ite con#or"iri cu oaspe(ii si, consider c poate trage perdeaua n am"ele pr(i ale odii i 'rii #reo trei'eci
75

*mochine indiene i mir&

2"5

De la Bagdad la Stambul
de femei, tolnite pe perne moi i multicolore& mi ddui toat silin(a s-mi distre' pu"licul, cntndu-i o serie ntreag de melodii? uneori ncercam s nso(esc e+ecu(ia la pian de intonarea cntecelor n lim"a ara" i cred c am reuit ntr-o oarecare msur& ,up ce am terminat m-am lsat condus de ga'd la fereastra ce ddea spre -strada cea dreapt-& e toat ntinderea str'ii se ngrmdir nenumra(i curioi& Ce-i #or fi spus musulmanii aceia, au'indu-m cntnd la pianFI Musafirii ga'dei mele se artar ns foarte ncnta(i? i i ddur seama c nu s#resc o nclcare a legilor credin(ei, "ucurndu-i sufletul cu o asemenea desftare i plecar pe la mie'ul nop(ii, spunndu-i lui Iacu" c-l #or #i'ita i alt dat& Ct despre femei, n afar de cei ai'eci de ochi i cele trei'eci de nasuri, nu putui s #d nici mcar un picioru, care s "at tactul cu #rful pantofilor, din pricina po'i(iei cu picioarele ncruciate n care stau orientalii de am"ele se+e& Iacu" m nso(i cu toat ama"ilitatea pn n odaia mea i prea fericit, cnd l ndemnai pe fiul su s #in cu noi& :nrul era mhnit c to#arul su lipsise de la concert& G *-ar fi "ucurat foarte mult, dac te-ar fi au'it, mi spuse& i place mu'ica i e un om foarte detept& !i putea #or"i cu el n lim"ile italienilor, france'ilor i engle'ilor& G H din ,amascF ntre"ai eu, ca s pot continua con#or"irea& G .u, rspunse Iacu"& H din !drianopol i-i nepotul unchiului meu& .umele lui e !fra3 Een 5ulam, an acum nu-l cunoscusem& ! #enit cu o scrisoare a tatlui su i cu o alta din partea fratelui meu, Maflei& G Li de ce a lipsit ast-seara de la cinF G Hra o"osit i se sim(ea foarte ru, rspunse *chafei& Cnd s-a napoiat de la ser"are, i-am spus c a sosit n ,amasc un oaspete ales, <ara Een .emsi, care #a cnta ast-sear la pian& 7oia s #in, dar se sim(ea foarte "olna# i era palid ca moartea& ,ar tot a au'it mu'ica, fiindc doarme ntr-o odaie foarte apropiat de aceea n care am mncat& ,up ce mai flecrir pu(in, Iacu" i fiul su m prsir i m culcai& =r ndoial, pe pernele acestea se dormea mult mai "ine dect pe nisip, sau pe pmnt umed i plin de mirosuri otr#itoareI ,iminea(a, m-a tre'it ciripitul minunat al unei bid)bal21 ae'at pe o creang, n fa(a ferestrei melc& Cnd intrai n odaia lui 5alef, l gsii "nd cafea i mncnd nite pr$ituri& i (inui to#rie pn sfri i co"orrm dup aceea n curte, ca s ne ae'm lng "a'in i s fumm& Mai nti, ns, m dusei s #d caii& *e aflau ntr-o curte pa#at cu marmura i acoperit cu paie i se osptau cu grme'i de curmale? prin urmare, nici ei n-a#eau de ce s se plng& :nrul *chafei #eni spre noi, ca s ne dea -"un 'iua- i s ne roage s i #i'itm "a'arul& Hra ne#oit s rmn tot timpul acolo, fiindc starea #rului su
76

ri#ighetoare&

2"6

Karl May Opere vol. 35


se nrut(ise i-l silea s nu prseasc odaia& G ,omnule, tiu c eti un he3im, mi spuse& G Cine (i-a po#estit astaF l ntrerupsei& G Cnd ai fost n Hgipt, ai lecuit mul(i "olna#i& .e-a istorisit Isla& ,e aceea, am rugat adineauri pe to#arul meu s-(i spun ce-l doare, dar nu #rea& Mi-a rspuns c mereu sufer de "oala asta i c-i trece n dou 'ile& .-ai #rea s #e'i ce areF G .u& .ici el nu dorete i nici eu nu sunt un ade#rat he3im& ,up ce plec tnrul, au'ii rsunnd pianul& Clapele erau atinse uor de o mn nepriceput& ndat #'ui ndreptndu-se spre mine pe dschi"u3tschi, care m rug s urc n ncperile de sus& M ntmpin una din fiicele negustorului, care-mi spuse pe un ton rugtorD G Hffendi, iart-mI :are a dori s mai ascult o dat ultima melodie pe care ai cntat-o asear& G ) #ei au'i& *e ae' ntr-un col( i-i re'em capul de perete& Cntai o minunat melodie religioas i o repetai de cte#a ori& =ata-i (inea ochii nchii i "u'ele ntredeschise, de parc #oia s prind mai "ine tonurile pioase i sr"toreti& G *-(i mai cnt ce#aF o ntre"ai& *e ridic i #eni spre mine& G .u, effendi& 7reau s dm respectul cu#enit melodiei de adineauri& ,ar cine intonea' la #oi asemenea cntece religioaseF G Le cnt "r"a(ii, femeile i copiii n orice lca cretin de cult& Iar prin(ii e#la#ioi le cnt i acas, mpreun cu copiii lor& G ,omnule, la #oi tre"uie s fie lucruri minunateI 7oi drui(i li"ertate celor pe care i iu"i(i& reo(ii #otri, care # ngduie s cnta(i asemenea melodii mpreun cu ei, tre"uie s fie mai "uni i mai prietenoi dect ai notri, care sus(in c !llah n-a dat suflet femeii& !llah s-i pedepseasc pe ei i pe rofet pentru minciuna astaI ,ar (ie, effendi, (i mul(umescI =ata iei i m uitai tcut n urma ei& ,a, )rientul tn$ete dup desctuarea din lnce'eala grea a attor secole& Cnd #a reui oare s i-o do"ndeascF nchisei pianul& .u mai puteam cnta, fiindc orice sunet ce ar fi a$uns pn la ea, ar fi ndeprtat melodia care o ncntase i pe care (inea s-o pstre'e n suflet& Co"ori i poruncii lui 5alef s neue'e caii, ca s mergem n ora pentru nite cumprturi& Clrirm agale de-a lungul str'ilor, dornici s ne mul(umim cu plcerea de a #edea totul? ptrunserm chiar n cartierul ngust i murdar locuit de e#rei& rintre ruinele unor cldiri mre(e se aflau pr#lioare pe $umtate pr"uite& Er"a(ii erau m"rca(i n caftane roase i 'dren(uite, iar copiii n crpe? doar femeile purtau #eminte frumoase, pe care strluceau giu#aieruri ade#rate sau false& Cred c n acelai fel tre"uie s fi fost m"rcate so(iile i fiicele e#reilor i atunci cnd #estise rofetulD -,omnul #a cheli capetele fiicelor *ionului i le #a lua

2"7

De la Bagdad la Stambul
giu#aiericalele& n 'iua aceea& ,omnul le #a smulge giu#aierurile de pe ncl(mintea costisitoare, copcile i agrafele, lan(urile i "r(rile, 'or'oanele i scufi(ele, "lnurile, mrgelele, cerceii, inelele, panglicile, rochiile de sr"toare, paltoanele, #lurile, pungile, oglin'ile i toate celelalte podoa"e nefolositoareI-& La napoiere, trecurm pe lng "a'arul n care se afla pr#lia cu "i$uterii i #rusei s intru ca s stau de #or" cu *chafei, dar spre mirarea mea gsii pr#lia nchis& n fa(a ei stteau de #eghe doi 3ha#ai& i ntre"ai ce s-a ntmplat acolo, dar primii un rspuns att de grosolan, nct m ndeprtai n gra"& !$uns acas, #'ui pe Iacu" i to(i ai si ntr-o stare de profund tul"urare, nainte de a intra, fusesem ntmpinat la poart de *chafei& 7oia s plece, dar se opri cnd m 'ri& G Hffendi, ai aflat ce s-a ntmplatF mi strig& G .u& *pune-mi& G !m fost prda(i n chip groa'nic i nela(iI G Hi, aI G (i #a po#esti tata totul& Hu tre"uie s plecI G @nde te duciF G Alla 'l Alla , nu tiu ncI 7oi iar s fug, dar l apucai de "ra( i-l oprii& ,up cum a#eam impresia ntmplarea i rpise calmul, de care a#ea mai mult ne#oie ca oricnd& )rice nepre#edere ns, ca i orice hotrre pripit, ar fi putut nrut(i lucrurile& G .u pleca, ncI l rugai& G Las-mI :re"uie s fug dup elI G ,up cineF ,up ho(F Cine eF G ntrea"-l pe tataI *e smuci, dar l apucai 'dra#n de "ra( i-l silii s se napoie'e n curte, mpreun cu mine& :nrul se supuse #igurosului meu ndemn i urcarm n gra" scara, spre locuin(a tatlui su& l gsirm n mi$locul odii, ncrcndu-i dou pistoale uriae i pregtindu-se s plece& Cnd i #'u fiul, se rsti furios la elD G Ce mai #reiF .-a#em timp de pierdut, n-a#em nici o clip de pierdutI ,u-te, fugiI Li eu plec ndat C i-l #oi omor pe ho(ul acela, oriunde-l #oi prindeI n $urul lui se afla ntreaga familie, care se #ieta i plngea, nrut(ind i mai mult situa(ia& M strduii s linitesc pe to(i oamenii aceia mhni(i i s-l fac pe Iacu" s m lmureasc asupra celor ntmplate& ndat ce plecasem mpreun cu 5alef, #rul cel "olna#, !fra3 Een 5ulam, ieise din cas i #enise la pr#lie, spunndu-i lui *chafei s se duc numaidect la tatl su, n #ederea unei mari cumprturi& !dugase c pe Iacu" l ateapt marele han !ssad aa& *chafei l ascultase, dar nu-i gsise printele, cu toate c-l cutase pretutindeni& Mirat i nelinitit, se ndreptase gr"it spre cas i rmase nmrmurit cnd i gsi tatl e'nd su" arcade& Iacu" l lmuri, afirmndu-i c nu-l trimisese pe !fra3 s-l cheme& *chafei fugi la pr#lie, dar o gsi ncuiat& ) descuie cu cheia pe care o

2"

Karl May Opere vol. 35


a#ea totdeauna la el, i-i ddu ntr-o clip seama c dispruser o sumedenie de "i$uterii& rintre ele, toate cele de mare #aloare& =irete, n(elese c le furase !fra3 Een 5ulam& *e duse s-i anun(e printele, a#nd ns pre#ederea s ncuie mai nti pr#lia i s pun doi 3ha#ai de pa'& 7estea adus de *chafei nspimntase i mhnise ntreaga familie i n clipa n care a$unsesem acas mpreun cu 5alef, tnrul #oia s alerge dup ho(? dar, aa cum mi spusese, nu tia ncotro s se duc& Li Iacu" era pregtit de plecare, cu hotrrea s mpute ho(ul, cu orice pre(? desigur, ns, nu-i pusese ntre"area unde i dac-l #a gsi& G Cu gra"a asta nechi"'uit, nu #e(i o"(ine nimic? dimpotri#, # #e(i pricinui doar nea$unsuri i pagu"eI le spusei, cutnd s-i potolesc& !e'a(i-#, ca s ne gndim cu mintea limpede i s ne sftuim& Cnd mi-am dat seama c s-au mai linitit, i-am ntre"atD G Care-i #aloarea o"iectelor furateF G .u tiu precis, nc, rspunse *chafei& :re"uie s pre(uiasc multe, foarte multe pungiBBI G Li eti ncredin(at c !fra3 e ho(ulF G ,a, el e& M-a min(it c m cheam tata, ca s poat fura& .umai el a#ea cheia i tia unde sunt puse o"iectele cele mai pre(ioase& G Eine& rin urmare, altul nu poate fi& Hra ntr-ade#r nrudit cu #oiF G ,a& H drept c nu-l #'usem niciodat, dar fusesem #esti(i c #a #eni, iar scrisorile pe care ni le adusese erau autentice& G Hra "i$utierF G ,a, chiar foarte priceput& G 7 cunoate "ine familia i situa(ia pe care o a#e(iF G ,a, dar uneori se nela& G ! fost ieri la ser"are i la napoiere, dup ct mi-ai po#estit, era foarte palid& 7reau s tiuD era palid cnd l-ai #'ut #enind sau a plit a"ia atunci cnd a au'it c a#e(i un oaspete cu numele <ara Een .emsiF *chafei tresri, pri#indu-m uimit& G e !llah, ce #rei s spui, effendiF Cred c s-a n#ine(it la fa( dup ce l-am anun(at c eti oaspetele nostru& G oate c n felul acesta i #oi da de urmaI G Hffendi, poate c #ei i'"utiI G Cnd a au'it de mine, s-a speriat& Cnd am cntat, n-a #enit& *-a prefcut c-i "olna#, ntruct nu putea s plece atta timp ct eram n curte i l-a fi #'ut& ,up ce am plecat, s-a gr"it s ias din cas i s se duc la pr#lie& 5alef, tii cine-i acest !fra3 Een 5ulamF G ,e unde s tiuF rspunse hagiul, care intrase n cas odat cu mine i ascultase con#or"irea& G .u-i altul dect ,a#ud !rafim, care s-a numit cnd#a i !"rahim Mamur&
77

) pung cu argint #alorea' A88 piatri, iar una cu aur 68 888 piatri& ~ 2"! ~

De la Bagdad la Stambul
nc de asear am "nuit c-i el, dar lucrul prea att de ne#erosimil, nct miam spus c poate m nel& !cum ns sunt sigur c el e ho(ul& !sculttorii mei erau amu(i(i de spaim i durere, astfel c, a"ia dup o tcere ndelungat, Iacu"& spuse, cltinnd energic din capD G .u se poate, effendi& Ruda mea nu s-a numit niciodat !rafim sau !"rahim Mamur i n-a fost niciodat n Hgipt& !i #'ut ieri pe aici pe acel MamurF G ,a& !m uitat s # po#estesc, fiindc m gndeam la altce#a i eram preocupat de "uc(ile mu'icale pe care urma s #i le cnt& ,escrie-mi nf(iarea rudei tale i hainele pe care le purta ieri, cnd s-a dus la ser"areI ,escrierea-mi fu fcut numaidect, n cele mai mici amnunte& *e potri#ea n ntregime cu nf(iarea lui !"rahim Mamur& Cu toate acestea, cei doi negustori nu #oiau s cread c era #or"a de unul i acelai ins& G !fra3 Een 5ulam n-a cltorit niciodat n HgiptI repet tatl? i apoi, cum ar fi putut a#ea un strin scrisorile pe care ni le-a adus elF G !cestea sunt singurele puncte neclare deocamdat? dar de ce nu # gndi(i c acest !"rahim a furat ade#ratului !fra3 scrisorileF G Alla -eri !, n ca'ul sta ar fi tre"uit s-l ucid, ca s fie sigur c nu #a p(i nimicI G 7om lmuri poate i faptul acesta, l consider pe Mamur capa"il de orice& :re"uie s-l prindemI Hi, #ede(i c o chi"'uial linitit e mult mai "un dect gra"a nes"uitF 5o(ul s-a ascuns unde#a n ,amasc sau a prsit oraul pe ascuns& resupunerea din urm pare mai ntemeiat& ,ac ntr-ade#r a fugit din ora, ce-ai face, Iacu" !farahF G ,ac a ti ncotro a luat-o, l-a urmri pn cnd l-a prinde, chiar de a fi ne#oit s alerg pn la captul lumiiI G !tunci, trimite numaidect pe *chafei la poli(ie& * reclame c s-a s#rit un furt n pr#lia #oastr i s cear s se pun pa'nici la por(ile oraului? totodat s cear ca Ghuta s fie cercetat cu "gare de seam& e lng asta, s se ngri$easc pentru tine de un paaport, care s-(i dea dreptul s cltoreti prin toat mpr(ia sultanului i s o"(in o escort de 3ha#ai clri, pe al cror spri$in s te po(i "i'ui pe deplin& G Hffendi, cu#intele tale sunt mai n(elepte dect mnia mea de adineauri& )chiul tu e mai ager dect al meu& 7rei s m a$u(iF G ,a& Condu-m n odaia n care a locuit ho(ul& *chafei plec la poli(ie, iar noi ne ndreptarm spre odaia falsului !fra3& ,intro pri#ire mi ddui seama, dup nf(iarea ncperii, c ho(ul plecase cu gndul s nu se mai napoie'e? dar nu i'"utii s descopr nici o urm care s-mi poat fi de folos& G rin urmare aici nu-i nimic de gsit& * cutm alte urme& =iecare din noi trei se #a duce la cte una din por(ile oraului, s caute pe conductorii ele animale i pe clu'e& Iacu" i 5alef primir "ucuroi propunerea mea? dup dou minute, alergam

21"

Karl May Opere vol. 35


pe un mgar spre oarta lui ,umne'eu& .u-mi luasem calul, fiindc m gndeam c e mai "ine s nu-l o"osesc, spre a-i pstra toate puterile pentru mai tr'iu& *trdania se do#edi ns infructuoas, ntre"ai o sumedenie de ini i cercetai pretutindeni unde "nuiam c #oi afla ce#a& *tr"tui Ghuta n lung i-n lat i ntlnii patrulele trimise de poli(ie, la cererea lui *chafei, dar nu ddui nici de cel mai mic indiciu& M ntoarsei nec$it i o"osit acas, la ora trei dup-amia'& Iacu" se napoiase de cte#a ori i plecase iar& .ici 5alef nu aflase nimic, dar mi ddu cel pu(in o speran(& Cercetase partea de nord a oraului i trecuse pe lng cortul n care ascultasem cu o 'i nainte -orchestra-& La intrarea n cort 'ri pe cntrea(a cu care #or"isem i care-i fcu semn s se apropie de ea& )"ser#ase c ne ridicasem i plecasem din pricina lui Mamur i spuse lui 5alef c, dac #reau s cunosc #reun amnunt despre omul acela, s stau de #or" cu ea& G Li de ce nu (i-a spus (ie ceea ce tieF ntre"ai pe 5alef& G *idi, ea nu tie ara"a, iar eu nu n(eleg lim"a turc pe care o #or"ete ea& Cu#intele ei sunt tare ncurcate i nu le n(eleg& Mai mult am ghicit ce #roia s-mi spunI G !tunci, hai s mergem la ea& ,ar pune aua pe cal, fiindc mgarii sunt o"osi(iI Hra ultima 'i a ser"rii, care (inea cinci 'ile& Cnd a$unserm la cortul celor din resnit', clrind n goan, nu #'urm att de mul(i spectatori ca n a$un& Mu'ica ncetase pentru cte#a minute, aa c m-am putut apropia numaidect de chitarist& .-a#eam ne#oie s m feresc de asculttori nedori(i, fiindc #or"eam n lim"a german& G ,e ce a(i plecat att de repedeF m ntre" cntrea(a& G =iindc #oiam s-l urmresc pe "r"atul acela, care se uitase n cort i dispruse& 1ineam s tiu unde locuiete& G !sta n-o spune nimnui& G !h, dar dumnea#oastr ti(iF G ,a& ! #enit ieri aici, pentru a treia oar& ! stat acolo, aproape de -podiumul- nostru, lng un engle', cruia de asemenea nu i-a spus unde locuiete& G ! #or"it n lim"a engle' sau cunotea engle'ul lim"a ara"F G !u #or"it engle'ete i am n(eles fiecare cu#nt& Gentlemanul l-a anga$at s-i fie tlmaci& G .u se poateI entru aici sau pentru #reo cltorieF G entru o cltorie& G ncotroF G .u tiu& !u'ii doar c se #or opri mai nti la *alehieh& G Li cnd a#eau de gnd s pleceF G ndat ce tlmaciul i #a ncheia afacerea pentru care a #enit la ,amasc& Cred c a pomenit despre o cumprtur de ulei de msline& !ltce#a n-am putut afla& i mul(umii i plecai&

211

De la Bagdad la Stambul
l trimisei pe 5alef s ntiin(e'e pe Iacu" c #oi ntr'ia pu(in i m ndreptai spre - oarta lui ,umne'eu-, de unde ncepe drumul spre *alehieh, aflat la marginea Ghutei, care era socotit ca un fel de su"ur"ie a ,amascului& ,in acest loc ncepe oseaua ce duce spre Eeirut, lng Marea Mediteran, n afar de celelalte ci, prin care se a$unge n diferite localit(i din alestina& Cnd am sosit la *alehieh, se nserase& !#eam presim(irea c nu #oi o"(ine #reo informa(ie mul(umitoare, ntruct, din pricina felului cum sunt cldite casele orientale, str'ile nu pot s fie att de supra#egheate ca la noi, n !pus, !m 'rit ns c(i#a neferici(i dintr-aceia pe care i i'gonete societatea omeneasc din snul ei, dar care nu pot tri dect tot din mila eiD leproii& >ceau n 'dren(e la marginea oselei i ncepur s se #aiete i s-mi cereasc o poman, ndat ce m #'ur& M ndreptai spre locul unde edeau, dar fugir, fiindc nu li-e ngduit s lase pe oamenii sntoi sa se apropie de ei& .umai dup ce-i asigurai c sunt un apusean i nu m tem de "oala lor, se oprir? dar mi cerur s le #or"esc de la o deprtare de cel pu(in dou'eci de pai& G Ce #rei de la noi, domnuleF m ntre" unul dintre ei& !runc-ne ce#a de poman i fugi ct po(i de iuteI G Ce poman dori(iF 7re(i "aniF G .u& :ot nu ne putem cumpra nimic, fiindc nimeni nu #a #rea s se ating de "anii notri& ,-ne altce#a? pu(in tutun, pine, carne sau orice ai de mncare& G ,ar de ce sunte(i li"eriF Ltiu c e+ist n ,amasc spitale pentru leproi& G :oate sunt pline& :re"uie s ateptm pn cnd ne #a face moartea locuri& G ! #rea s aflu ce#a de la #oi& ,ac m pute(i mul(umi, #e(i primi mine diminea( tutun pentru mai multe sptmni i alte lucruri care #-ar folosi& !cum n-am nimic la mine& G Ce #rei s tiiF G ,e cnd sunte(i aiciF G ,e cte#a 'ile& G rin urmare a(i #'ut pe to(i cei care au trecut pe aici& !u fost mul(iF G .u& *pre ora au trecut mul(i, n #ederea ser"rii care se termin ast'i? dar din ora n-am #'ut #enind dect c(i#a ini clri pe catri ce se duceau spre Ras 5eMa i Ga'ein, al(i c(i#a care se ndreptau spre 5as"eMa, #reo treipatru lucrtori din >e"edeni i a'i diminea( un engle' cu doi nso(itori& G ,e unde ti(i c era engle'F G )h, oricine recunoate numaidect pe un engle'& Hra m"rcat n haine cenuii, purta o plrie nalt, a#ea un nas mare i nite ochelari al"atri& @nul dintre nso(itori i-a spus ce #rem de la el i engle'ul ne-a dat pu(in tutun, cte#a pinioare i cte#a "e(ioare, cu care se poate aprinde focul& G Cum arta cel care spune(i c era tlmaciF ,escrierea lor se potri#i ntocmai cu nf(iarea celui pe care-l cutam& G ncotro au pornitF

212

Karl May Opere vol. 35


G .u tiu& *-au dus nspre oseaua ce se ndreapt spre Eeirut? dar copiii "trnului !"u Medah (i-ar putea spune, fiindc el le-a fost clu'& i gsi(i colo, n casa unde se nal( un palmier& G 7 mul(umesc& M #oi ntoarce mine n 'ori, ca s # aduc ceea ce #-am fgduit& G ), domnule, mila ta #a "ucura ochii lui !llah& .-ai #rea s ne aduci i cte#a pipe dintr-acelea care se #nd ieftinF G Le #e(i a#ea& 7 fgduiesc& !lergai spre *alehieh i aflai de la copiii clu'ei c engle'ul #oia s mearg n #alea *e"dani& .umai pn acolo fusese tocmit "trnul !"u Medah& ,e aici re'ulta di"cia tlmaciului, care #oia s ngreune'e astfel orice urmrire& M mul(umii cu ceea ce tiam i m ntorsei n ora& Ga'da m atepta cu ner"dare& Cu toate c nu o"(inusem nici un re'ultat pe urma cercetrilor fcute, #estea mprtit de 5alef i dduse speran(e& Cptase paaportul i o scrisoare ctre toate autorit(ile poli(ieneti din e$aletul ,amascului, de spri$inul crora ar fi a#ut ne#oie? iar 'ece 3ha#ai clri i narma(i erau gata s-l nso(easc& i istorisii tot ceea ce i'"utisem s aflu& ,eoarece se nserase, m-am gndit ci mai "ine s nu mai ntreprind nimic pn a doua 'i? dar el nu-i putea stpni ner"darea& :rimise dup o clu' e+perimentat, care cunotea i noaptea drumurile& ,in pricina nelinitei nfrigurate care-l frmnta, i se prea c tot ceea ce plnuita se nfptuiete prea ncet? de a"ia-i pomenii despre fgduiala fcut leproilor i-l #'ui c se ngri$ete el nsui i cu toat gra"a de cele necesare& :otui, trecur cte#a ore pn s fim gafa de plecare& Iacu" nchirie trei cai, dintre care unul pentru el, al doilea pentru ser#itor i al treilea pentru lucruri, ntruct nu tia ct #a dura cltoria i unde ne ducem, i lu i o nsemnat sum de "ani& Rsrise luna cnd intrarm n -strada cea dreapt-& ndreptndu-ne spre - oarta lui ,umne'eu-& n fa( cltoreau clu'a i stpnul cailor nchiria(i, apoi noi, adic Iacu" i ser#itorul su, 5alef, eu i cei doi irlande'i, iar n urma noastr <a#asii& :recurm repede pe lng pa'nicul por(ii, fr s-l "gm n seam& nainte de a intra n *alehieh, cotii spre leproii, pe care i #'ui 'cnd ntr-o parte a drumului& !u'indu-ne #enind, se tre'ir din somn i i e+primar "ucuria fr margini, cnd lsai s cad pe pmnt #oluminosul pachet cu "unt(i& .e urmarm drumul, trecurm de *alehieh i urcarm po#rniul ce duce spre <u""et en .assr, locul acela cu pri#elitea minunat de care am amintit& !$uns la mormntul sfntului mohamedan, m ntorsei i aruncai o ultim pri#ire asupra ,amascului& )raul strlucea n lumina lunii i prea ncon$urat de cerul ntunecat al Ghutei& n dreapta se #edea oseaua 5auran, pe care o str"tusem la #enire i n margine se 'rea drumul de cara#ane spre almMra, pe care nu-l str"tusem ns& .u-mi nchipuisem c #oi rmne att de pu(in

213

De la Bagdad la Stambul
#reme n ,amasc& ,up ce trecurm de <u""et en .assr, o luarm la dreapta spre po#rniul ,$e"el Re"ach i a$unserm la trectoarea Ra"uh, de unde ne ndreptarm ctre malul Earadei spre ,umar, un sat mare, n care fcurm primul popas& Cu a$utorul 3ha#ailor, tre'irm pe conductorul satului? cerndu-i lmuriri, aflarm c n cursul dup-amie'ii satul a fost str"tut n goan de patru clre(i? printre ei era i un engle' n haine cenuii i cu ochelari al"atri pe nas& *e ndreptaser, spre Hs *u3, aa nct pornirm dup ei& *e crpa de 'iu, cnd a$unserm pe platoul Hl ,schedide i cotirm la stnga, dincolo de locul pe care se afla odinioar cel mai de seam ora al #echiului !"ilene& n partea cealalt, 'rii muntele care adpostete mormntul lui !"el& *tr"turm mai multe sate, crora nu le mai (in minte numele i ntrunul din ele poposirm, ca s dm cailor putin(a s se odihneasc& n aici, parcursesem o "ucat "un de drum, ntr-un timp destul de scurt& ,ac am fi mnat caii cu aceeai iu(eal i de acolo nainte, fr ndoial c la un moment dat ar fi fost isto#i(i de o"oseal i n-am mai fi putut continua urmrirea& Locuitorii satului, care ne ntmpinaser #oioi i ne dduser fructe, ne spuser c n-au #'ut pe clre(ii de care i ntre"asem? a"ia seara tr'iu aflarm c au trecut prin sat c(i#a clre(i& ,up ce animalele s-au odihnit de a$uns, pornirm spre Hs *u3, aflat n apropiere, dar nici aici n-am o"(inut #reun amnunt, util& La marginea satului, ntlnirm un clre(& Hra un ara" "trn, cu "ar" al", pe care clu'a noastr l salut prietenos, spunndu-neD G !cesta-i !"u Medah, conductorul care l-a nso(it pe engle'& G :u etiF ntre" Iacu"& @nde l-ai lsatF G n *e"dani, domnule& G C(i ini erau cu elF G ,oi, un dragoman i un ser#itor& G Cine-i dragomanulF G Hl spunea c-i din <onieh, dar nu-i ade#rat& .u #or"ete ca oamenii din <onieh& H un mincinos i un neltor& G ,e unde tiiF G l neal pe engle'& !m #'ut "ine asta, cu toate c nu m puteam n(elege cu engle'ul& G !re multe "aga$e cu elF G Eaga$ele sunt ale engle'ului& ,ragomanul are numai cte#a cutii mari, pro"a"il cu lucruri de pre(& G n ce cas au popositF G n nici una& Mi s-a pltit n *e"dani, spunndu-mi-se c m pot ntoarce acas& Hi au pornit mai departe, cu toate c sunt isto#i(i, iar caii le sunt prpdi(i de o"oseal& Hu am rmas ct#a timp la un cunoscut, ca s m odihnesc i apoi ara pornit iar spre ,amasc&

214

Karl May Opere vol. 35


1ineam s cunosc neaprat nf(iarea engle'ului i ntruct uitasem s cer aceast lmurire cntre(ei din cort, m-am gndit s-o o"(in de la "trnul ara"& ,e aceea, l ntre"aiD G .-ai au'it cum#a numele engle'uluiF G ,ragomanul i spunea -sorr-& G !sta nu-i un nume& H un cu#nt care nseamn domn& Ia adu-(i aminteI G @neori, i spunea pe lng cu#ntul sta, un altul, dar nu tiu "ine dac Lisch sau Lineh& :resrii& * fie oare cu putin(F .u, era prea de necre'utI Cu toate acestea ntre"aiD G oate LindsaMF G ,a, da, tocmai aaI G Ia spune-miD cum arat engle'ulF G !re haine noi cenuii i poart o plrie tot cenuie, dar de o mrime neo"inuit& e nas poart ochelari al"atri, chiar cnd e clare& G !hI ,ar nasulF G H foarte mare i rou& !re umfltura de !leppo& Li gura e mare, foarte mare& G :e-ai uitat "ine la minile luiF G ,a& i lipsesc dou degete la mna stng& G Hl e, ai au'it 5alefF Hngle'ul trieteI G ,a!dulilla & strig micul hagiu& !llah e mare i puternic& )moar i n#ia' pe cine #reaI Iacu" nu n(elegea de ce ne "ucurm? i istorisii cum dispruse engle'ul i-l sftuii s ne continum drumul, cu cea mai mare gra"& !cum cnd tiam c prietenul pe care-l cre'usem mort se afla n mna unui asemenea ticlos, eram i mai nelinitit& Etrna clu' i #'u de drum i noi str"turm alte cte#a sate, cu pri#eliti plcute& Curnd ns ncet frumoasa culoare #erde a grdinilor i a$unserm pe malul opus al Earadei, trecnd pe un pod? intrarm apoi ntr-un defileu foarte ngust& ere(ii trectorii erau drep(i i stncoi& :rectoarea se numete *i3 el Earada i duce spre cmpia *e"dani, pe care e ae'at i oraul cu acelai nume& ,up ce ieirm din defileu i a$unserm n partea de sud-est a cmpiei de care am #or"it, str"turm iar cte#a sate i a$unserm cu mare greutate n *e"dani& Hram att de isto#i(i, nct nu ne mai puteam continua cltoria& !rmsarul meu i calul, lui 5alef ddeau semne de mare o"oseal, iar ceilal(i cai a"ia se mai (ineau pe picioare& ,e altfel, m ateptam la neplcerea aceasta& *e"dani e un sat frumos, cu case mari i grdini de pomi fructiferi, cu toate c e ae'at la nl(ime& H locuit eu deose"ire de maroni(i& <a#asii gsir repede un adpost pentru ei i pentru noi i ne sim(eam ct se poate de "ine& ,e la stpnul casei, aflarm c tot la el poposise i clu'a& Conductorul

215

De la Bagdad la Stambul
satului trimise un locuitor n satul #ecin, numit *chi$it, ca s ntre"e de clre(ii pe care i cutam& :rimisul se napoie scara i ne #esti c engle'ul nnoptase n *chi$it i plecase apoi cu un stean de acolo, cu ser#itorul i cu tlmaciul, spre *orhein& .imeni nu tia dac a#ea s rmn acolo sau e hotrt s plece mai departe& .e tre'irm de cum se i#ir 'orile& Lsarm n urm "utucii de #ie i du'ii din *e"dani i pornirm n goan spre *chi$it& ,up cum mi po#estise cntrea(a, tlmaciul #or"ise engle'ului despre o afacere cu ulei de msline& !facerea nu era desigur dect o nscocire? ade#rata lui (int tre"uie s fie tot Eeirutul, (el pe care pro"a"il l-a destinuit i engle'ului& =aptul c folosise drumul acesta, n locul oselei ce leag ,amascul de Eeirut, a#ea un tlc uor de n(eles& e osea era amenin(at de neplcerea de a fi urmrit i poate prins& n satul *chi$it gsirm i i'#oarele flu#iului Earada, la o nl(ime destul de mare& .i se ddur aceleai amnunte pe care le istorisise trimisul din *e"dani i ne continuarm drumul spre *orher& ntruct tre"uia s co"orm, ne ddurm seama c to(i caii 3ha#ailor erau neputincioi& *for(rile 'ilei precedente i isto#ir din cale-afar, aa nct acum erau cu des#rire isto#i(i& .ici caii nchiria(i de Iacu" nu erau mai 'dra#eni& ,in pricina aceasta, ncepurm s mergem din ce n ce mai ncet& =irete, n astfel de condi(ii, nu puteau fi a$uni engle'ul i oamenii lui, care se aflau la o deprtare de opt nou ore de noi& ropusei lui Iacu" s plec nainte, mpreun cu 5alef, dar el nu #oi s ne lase, spunnd c fr noi s-ar sim(i prsit, ntruct nu are prea mare ncredere n 3ha#ai& =ui silit s renun( la aceast propunere, de nfptuirea creia legasem oarecare speran(e i m consolai cu con#ingerea c LindsaM #a rmne mai mult timp n regiunea Eaal"e3, din pricina patimei lui pentru spturi& ,ar cum o fi a$uns oare engle'ul la ,amascF Cum o fi i'"utit s scape cu #ia( acolo, pe malul HufratuluiF Hram tare curios s aflu rspunsul la aceste ntre"ri, aa c ncetineala cu care mergeam m ener#a i mai mult& *orher e ae'at pe marginea unui ru, care se #ars n Earada& !re o nf(iare plcut, datorit marelui su numr de plopi argintii i plopi italieneti i cu toate c numele acesta nseamn -mic-, e un sat destul de mare& oposirm i 3a#asii cutreierar satul, ca s o"(in #eti, despre cei cuta(i& *e napoiar curnd, informndu-ne c engle'ul i nso(itorii si trecuser pe acolo i dup ct se prea, o luaser spre trectoarea mun(ilor !ntili"an& ,up o scurt odihn, nclecarm iar& arcurserm o cmpie #ast i a$unserm ntr-o #ale, dup ce ne c(rarm #reme de o or pn la amintita trectoare, mrginit la stnga de stanei a"rupte, iar la dreapta de o prpastie adnc, n care #$iau apele unui torent& Cnd a$unserm deasupra trectorii, #'urm c po#rniul dinspre apus al !ntili"anului, pe care ne aflam, era mult mai nclinat dect cel dinspre rsrit& Clu'a ne spuse c Eaal"e3 se gsete la o deprtare de cinci ore n linie dreapt, dar adug c #om? fi sili(i s mergem mai mult din pricina cotiturilor

216

Karl May Opere vol. 35


drumului i& a strii cailor& !#ea dreptate& *tr"turm o sumedenie de #i ae'ate, de-a curme'iul sau lturalnice i cnd, n sfrit, se i#ir ruinele oraului spre care ne ndreptam, ne mai despr(eau de el multe ore de drum& @nul dintre 3ha#ai ne #esti c mr(oaga lui nu mai e n stare s fac nici un pas i conductorul escortei porunci oamenilor si s se opreasc& Rugmin(ile i fgduielile fur 'adarnice& Cum pe de alt parte, Iacu" m con#inse c nu #rea s se despart de 3ha#ai, nu a#urm altce#a de fcut dect s ne supunem& ,in fericire, am reuit s-l nduplec pe conductorul escortei s nu lungim popasul i s pornim cel pu(in pn la stucul pitoresc din #ale? de altfel, l-ar fi nduplecat tot att de lesne un "aci& Cum intrarm n sat ni se aduse la cunotin( c a trecut pe acolo un engle' n haine cenuii, care s-ar fi certat cu dragomanul& ,up ct#a timp, apru un clre(, cu care intrai numaidect& n #or"& Hra clu'a lui LindsaM i se ntorcea la *chi$it& mi istorisi c n-a mers pn la Eaal"e3, ci s-a despr(it de engle' ntr-un alt sat, ntruct a fost concediat& ,up prerea lui, i'"ucnise ntre engle' i dragoman o ceart n#erunat& Hngle'ul era un om pre#'tor i-i (inea necontenit minile pe pistoale, cu care putea s trag fr s le ncarce mereu& Gri$a pentru soarta "unului meu master LindsaM m frmnt toat noaptea& .u putui s dorm& Cum 'rii apropierea dimine(ii mi tre'ii nso(itorii i-i ndemnai s se pregteasc repede de plecare? dar ndemnul meu fu ascultat a"ia dup druirea unui nou "aci& Cu att mai mult cu ct mi se pru c escorta de 3ha#ai a#ea de gnd s a$ute cu ade#rat pe Iacu", numai dup drnicia ce #a arta& i atrasei luarea-aminte asupra acestui fapt, rugndu-l s-i con#ing c au datoria s-l spri$ine, iar nu s-i precupe(easc a$utorul pe care sunt o"ligat s-l dau& *tr"turm iar cte#a stule(e i cnd se deschiser n sfrit nl(imile mun(ilor !ntili"an, ndrtul crora mergeam, 'rirm renumita #ale Eaal"e3& Impuntoarele ruine ale localit(ii cu acelai nume se ntindeau pe o mare suprafa( i cred c nu mai e+ist alt ora din #echime care s produc o impresie att de puternic, prin resturile de 'iduri i case rmase n picioare& La intrarea n oraul cu ruine #'urm o carier de piatr, n care se afla un "loc uria de piatr de #ar& !#ea o lungime de trei'eci de co(i, o l(ime de apte co(i i o grosime tot att de mare& Elocuri de felul acestuia erau folosite la cldirea caselor din Eaal"e3& =r ndoial c un astfel de "loc a#ea o greutate de peste trei'eci de mii de chintale& ntruct nu ne sunt cunoscute posi"ilit(ile tehnice i mecanice de pe #remuri, nu ne putem da seama cum au fost folosite "locurile de felul celui care-mi re(inuse aten(ia& :emplele de aici fuseser nchinate odinioar lui Eaal sau Moloch& !celea, ale cror resturi n-au fost distruse cu totul, sunt fr ndoial de origine roman& *e tie doar c !ntonius ius a ridicat aici un templu, n cinstea lui >eus, 'eul

217

De la Bagdad la Stambul
soarelui& ,up ct se pare, n templul cel mare au fost cinsti(i 'eii sirieni, iar n cel mic Eaal-4upiter& Ca s se poat nl(a aceste temple, s-a e+ecutat mai nti temelia, la o adncime de cincispre'ece co(i& !u fost ae'ate apoi, cte trei "locuri uriae, cu greutatea de care am pomenit i a"ia dup aceea stlpii de o grosime ntr-ade#r neo"inuit& Lase stlpi rmai n picioare din templul de odinioar au o nl(ime de apte'eci de picioare, iar "a'a lor are diametrul de ase picioare& :emplul cel mic a#ea o lungime de opt sute de picioare i o l(ime de patru sute de picioare i era spri$init de patru'eci de stlpi& n #echime, oraul Eaal"e3 s-a "ucurat de o nsemntate deose"it, ntruct era ae'at pe drumul ce lega almMra de *idon& !"u !"eida, care se art att de omenos fa( de cretinii din ,amasc, a cucerit i localitatea Eaal"e3& )raul fu nlocuit printr-o cet(uie, iar materialul templelor drmate a fost ntre"uin(at pentru 'idurile de aprare& .#lir apoi pe rnd mongolii i ttarii i ceea ce supra#ie(uise acestor n#liri a fost pustiit de un cutremur n anul %%B8& Ceea ce a rmas a'i nu-poate nlesni dect o #ag imagine a mre(iei de atunci& n locul oraului impuntor de pe #remuri se afl un sat nenorocit, locuit de ara"i-mutaNillaeh, fanatici i ho(i? iar ostaii din garni'oana local n-au alt rol, dup cat s-ar prea, dect acela de a ncura$a i spori prime$diile care-i amenin( pe cei ce trec prin regiune& M uitai cu luneta spre sat, dar nu 'rii nici un om& ,up cum au'ii mai tr'iu, solda(ii din garni'oana satului plecaser n concediu, fr s cear #oie nimnui, iar ara"ii n-a#eau nici plcere, nici timp s ne primeasc& Ca s descopr lesne pe engle' l rugai pe conductorul 3ha#ailor, care a#ea gradul de ceau BP, s ncon$oare satul cu a$utorul oamenilor si i n ca' de ne#oie s cercete'e fiece locuin(, urmnd s-l a$utm n aceast opera(ie& *e codi totui s-mi mplineasc rugmintea, ntruct oamenii i animalele tre"uiau s mnnce i s se odihneasc mai nti& ,ar i dup ce-i lsai s se odihneasc i s mnnce n #oie, nu se artar dornici s ne fie de folos& Iacu" i rug struitor mai nti, pentru ca dup aceea s se rsteasc la ei& i rugai i eu i strigai la ei C dar n 'adarI n cele din urm ceauul ne lmuri c #a porunci oamenilor si s ncon$oare satul, numai dac #a primi un "aci mul(umitor& Iacu" #oia s-i #re iar mna n "u'unar, dar l oprii& G .u (i s-au dat oamenii acetia ca s te a$uteF l ntre"ai& G ,a, rspunse& G ,e ce tre"uie s le plteti pentru astaF G Merinde pentru ei i fura$e pentru cai, trei piatri pe 'i fiecrui 3haNas, iar ceauului cinci piatri pe 'i& G Eine& Li se cu#in toate astea, ca s te spri$ine& ,ac nu #or, nu le mai dai nimic& 7rei s m ascul(iF ,e nu, te las i-mi #d de drumI ,ar la napoierea n
7

*ergent&

21

Karl May Opere vol. 35


,amasc s-i po#esteti paei ce fel de lenei (i-a dat s te nso(easc& G Li ce te pri#ete pe tineF se rsti ceauul& G 7or"ete frumos cu mine, au'iF ,oar nu sunt 3haNas, i rspunsei dr'& 7rei s plecm acum, sau nu #reiF .e ntlnim acolo, spre apus, la 'idul acela naltI *e ridic ursu' i ncalec& )amenii lui l imitar i dup ce le mpr(i ordinele cu glas moale, se rspndir n mai multe direc(ii& rin cmpie erpuia un pria& mi spusei c orice strin care clrete prin asemenea locuri caut s fie n apropierea unei ape, ca s-i adape animalul& ,e aceea, cei care rmsesem ne mpr(irm n dou grupe, ca s cercetm ntreg cursul priaului& 5alef se duse cu Iacu", iar eu luai cu mine pe cei doi irlande'i& 5otrrm s ne #estim prin mpucturi locul unde ne aflm i pornirm n susul apei& !#urm noroc& !plecndu-m su" nite stlpi drma(i, ddui de un 'id, n care se afla o sprtur& n fa(a ei se afla un "r"at, care (inea n mn o puc& Mult mai ncolo, la o deprtare de c(i#a pai, 'rii o plrie nalt i cenuie, care se apleac i se ridic deasupra unei gropi& M ntorsei repede, prednd irlande'ilor calul i poruncindu-le s rmn ascuni, pn ce-i #oi chema& ii iar pe su" stlp i m apropiai pe furi de cel ce sttea cu arma n mn i nu m #edea& ,ar cnd mi au'i paii, sri i-i ntinse puca spre mine& Cu toate c a#ea al#ari i purta pe cap un fes, mi strig n lim"a engle'D G *topI .imeni nu are #oie s treac pe aiciI G ,e ceF l ntre"ai tot n engle'ete& G !h, ti(i engle'eteI *unte(i tlmaciF G .u& ,ar las puca& .u sunt un duman, ci un prieten& Er"atul de acolo nui sir ,a#id LindsaMF G %es& G Hti ser#itorul luiF G %es& G Eine& *unt un cunoscut al lui i a #rea s-i fac o surpri'& G Ce fericireI ,uce(i-#I ,e fapt, eu sunt aici de pa' i tre"uie s-i #estesc apropierea oricui& ,ar pe dumnea#oastr nu #reau s # mpiedic s-i face(i o surpri'& Cred c mi-a(i spus ade#rul& ornii i cu ct m apropiam de plria cenuie, peam mai uor& Reuisem s a$ung pn la marginea gropii fr s fiu sim(it i tocmai n clipa cnd engle'ul #oia s ias, i scosei plria din cap& G 's deat I CineK *e ntoarse, dar nu mai fu n stare s spun nimic i rmase cu gura cscat& ,a, era acelai nas mare, cu umfltura cunoscut, care lsa s-i alunece ochelarii la pmnt& G Hi, sir, l ntre"ai, de ce nu m-a(i ateptat la canalul !nanaF G e to(i sfin(iiI strig& Cine sunte(iF .-a(i muritF

21!

De la Bagdad la Stambul
G ,a, dar acum am aprut ca strigoi& !adar, nu # teme(i de spiritul unui #echi prietenF G .u, nuI Rostind aceste cu#inte, sri din groap& *e repe'i la mine i m m"r(i& G :ri(i, master, tri(iF ,ar 5alefF G Li el e aici& Li nc doi cunoscu(i&& G Cine suntF G Eill i =red, pe care i-am luat de la haddedihni& G !hI !hI .u se poarteI !(i fost la haddedihniF G ,a& !m stat mai "ine de dou luni acolo& G Li eu C (ell& eu nu i-am gsitI G Cine-i pa'nicul de coloF G *er#itorul meu& L-am tocmit n ,amasc& 5ai, master, a#em doar attea s ne po#estimI M conduse pan la sprtura din 'id, intr i se napoie cu o sticl i un pahar& Hra sherrM, sherrM ade#ratI G *ta(i, tre"uie s "ea i ceilal(i& Chemai pe irlande'i i fui martorul unei scene pe care nu m-a ncumeta s-o descriu& Cei doi ser#itori i'"ucnir n hohote de plns i LindsaM se schimonosi n fel i chip, ca s-i ascund "ucuria i tul"urarea& G Li unde-i tlmaciul dumnea#oastrF l ntre"ai n cele din urm& G :lmaciF !h, ti(i c am un tlmaciF G ,a& L-a(i cunoscut i tocmit la ser"area Hr-Rimal ntr-un cort cu cntre(i& G *tranicI Gro'a#I *unte(i atottiutorI M-a(i gsit aici din ntmplare sau tia(i c sunt aiciF G Ltiam& 7-am urmrit pas cu pas de la ,amasc& Hi, unde-i tlmaciulF G ! plecat& G 7aiI Cu toate lucrurileF G .u& Lucrurile sunt aici& Li-mi art deschi'tura din 'id& G H ade#ratF !tunci e "ine, e foarte "ineI o#esti(i-mi cum s-a ntmplat& G Ce anumeF :otulF G ,eocamdat, despre tlmaci, pe care-l urmrim& entru celelalte, a#em destul #reme& G l urmri(iF !hI ,e ceF G H un ho( i n afar de asta e un #echi #r$ma al meu& G 5o(F 5mI .u cum#a ho( de "i$uteriiF G Chiar aaI Le-a(i #'utF G %es& 7 #oi po#esti ndat& L-am gsit n cort& Li-a dat seama c sunt englis !an i mi-a #or"it engle'ete& 7oia s ncheie o afacere cu ulei de msline i a#ea de gnd s plece la Eeirut& =iindc eu (ineam s merg la Ierusalim, l anga$ai& mi fgdui s m nso(easc la Ierusalim i apoi s se duc prin Iaffa

22"

Karl May Opere vol. 35


spre Eeirut& *e art dispus s gseasc i o clu', mi fcui pregtirile i-l ateptai& 7eni s m ia i plecarm& Clu'a era din *alehiehK G Ltiu& !m #or"it cu ea& G /ell& :re"uia s-o ntlni(i& !adar, clrirm de-a lungul mun(ilor !ntili"an& ,e cu sear ncepui s am oarecare "nuieli, iar diminea(a mi ddui seama c nu mergem pe oseaua ce duce la Ierusalim& l mustrai aspru& n cele din urm, mi spuse c #rea s mearg mai nti la Eaal"e3& =irete, nu puteam a#ea ncredere n el& :ot timpul era att de 'orit s se ndeprte'e de ,amasc, nct m fcea s cred c fuge de cine#a& *e prea c a mai fost prin Eaal"e3, fiindc m ndrum drept spre ruinele acestea i-mi arat sprtura de acolo, spunndu-mi c ar fi un loc minunat pentru popas& .e culcarm& Caii erau afar& ,eodat, au'ii ca prin #is un neche'at de cal i sim(ii c-mi um"l cine#a n "u'unar& M tre'ii& *e fcuse 'iu i-mi lipsea portofelul& *rii i nfcai arma& :lmaciul pornea n goan& ncrcai i trsei& Calul se pr#li la pmnt& :lmaciul ncerc s smulg aua i pachetul atrnat de ea, dar legturile erau prea strnse? cnd m apropiai, o rupse la fug& Luai pachetul i cnd l desfcui gsii n el "i$uterii i o"iecte de aur& G Ce-a(i a#ut n portofelF G !hI )hI .umai lucruri de pre(D nite plasturi, a(, ace i altele la fel cu ele& Eanii-i (in n alt parte& /ell& G *ir, asta-i o ntmplare pe ct de neo"inuit, pe att de fericitI )mul cruia i s-au furat "i$uteriile e cu mineI G Chema(i-lI le napoie' imediatI G @nde suntF G !iciI *e duse iar la sprtura din 'id i se ntoarse cu un pachet, pe care-l deschise& n afar de o cma i o legtur de tur"an, pachetul a#ea numai cutii i cutiu(e eu giu#aieruri i o"iecte de aur& !coperii lucrurile i trsei dou mpucturi& !u'ii curnd o mpuctur, ce nu prea tras de la mare deprtare& i ascunsei pe LindsaM i pe ceilal(i trei ini, ca s m pot "ucura de efectul surpri'ei ce plnuisem& ,up ct#a #reme se i#ir Iacu" !farah i 5alef, care nu m #'ur dect pe mine? pachetul se afla la picioarele mele& G :u ai tras cu arma, sidiF m ntre" 5alef& G ,a& G !i descoperit ce#aF G ,esigur& Iacu" !farah, n-ai #rea s dai n lturi legtura de tur"an de pe lucrurile acesteaF *e aplec s-mi ndeplineasc ndemnul i se ridic, sco(nd un (ipt de "ucurie& G Alla 'l Alla & odoa"ele meleI G ,a, ale taleI .umr-le, ca s te con#ingi c nu lipsete nimicI

221

De la Bagdad la Stambul
G ), domnule, spune-miD unde le-ai gsitF G .u tre"uie s-mi mul(umeti mie, ci omului care e n #i'uina de acolo& Ia scoate-l, 5alefI Micul hagiu co"or i scoase la rndu-i un strigt de "ucurie& G Alla a-bar, engle'ulI ,up ce ddui lmuririle cu#enite, m dusei s cercete' deschi'tura din 'id& 7'ui o arcad larg, dar att de nclinat i a#nd o parte pr"uit cu totul, nct ascundea o ncpere foarte spa(ioas, ce iei la i#eal dup nlturarea drmturilor& !ici se aflau cei patru cai ai lui LindsaM i a#utul lui& Calul pe care-l mpucase engle'ul, ca s mpiedice fuga ho(ului, fusese acoperit cu molo', spre a nu fi sfiat de #ulturi? de aceea nu-l #'usem& Iacu" era foarte fericit c-i regsise podoa"ele, dar nu-i putea stpni neca'ul c ho(ul scpase& G ! (ine gro'a# de mult s-l prind& !r fi cu neputin(, domnuleF m ntre"& G n locul tu, a fi ncntat c mi-am regsit lucrurile i n-a mai #rea nimicI G ,a, dar i mai "ucuros a fi dac a prinde ho(ulI G 5mI .-ar fi cu neputin( s-(i ndeplineti dorin(a& G rin ce mi$locF G Cre'i c #a uita de o prad att de "ogat, fr s ncerce s-o fure iarF G Cred c se #a feri de noiI G ,ar nu tie c suntem aici& ! plecat din Eaal"e3 i n-a a#ut cum s afle c ara a$uns prin pr(ile astea& *ar putea s se ntoarc, fiind sigur c-l #a "irui fr greutate pe sir ,a#id i pe ser#itorul su& n felul acesta, l-am prindeI G !a #om face& Rmnem aici i-l ateptmI n primul rnd s ne ascundem caii& Li 3a#asii tre"uie s se piteasc pe unde#a& Cel mai nimerit lucru ar fi s se adposteasc n ca'arma din satul #ecin& 7or fi "ucuroi c n-au nici o "taie de cap i c le dm prile$ul s trnd#easc& * trimitem caii n satul #ecin, mpreun cu un p'itor& G Ideea e foarte "un& M duc la conductorul localit(ii, adic mai "ine la <oda aa, fiindc Eaal"e3 nu-i sat, ci ora, i-l #oi ruga s dea poruncile necesare& nclec i plec& ! fi #rut s m ngri$esc eu nsumi de adpostirea 3ha#ailor i a cailor, dar Iacu" a#ea scrisoarea, n "a'a creia urma s o"(in spri$inul oricrui slu$"a& Cnd ieii din #i'uin i m uitai spre locul fi+at pentru ntlnire, nu #'ui nici un 3haNas& !m "nuit imediat c ei nici nu se gndiser s cercete'e mpre$urimile, ci se duseser de-a dreptul n ora, intrnd pro"a"il n #reo cafenea, unde ncepuser s flecreasc, ludndu-se c au #enit la Eaal"e3 spre a prinde un ho(& !cum a#eam #reme s depanm trecutul i-l ndemnai pe LindsaM s-mi istoriseasc tot ce s-a ntmplat, dup ce-i po#estii p(aniile noastre& G 7-am cre'ut mor(i mi spuse, dup ce sfrii&

222

Karl May Opere vol. 35


G ,e ceF l ntre"ai& G !a mi-au spus golanii care m-au prins& G rin urmare a(i fost pri'onier, sirF G ,a, pri'onier, (ell& G ,ar cine #-a prinsF G !hI lecasem cu lucrtorii la spturi& e unul din ei l puteam folosi ca dragoman& .u gsirm nimic acolo i ne ntoarserm? dar gsii n schim" scrisorica dumnea#oastr& ornirm s cutm canalul !nana& ! fost o prostie, o prostie fr perecheI G =iindc a(i fost priniF G %es& .e tolnirm pe pmnt i adormirmK G !h, a(i a$uns seara acoloF G .u, era 'iu& !ltminteri, ar fi stat de #eghe unul dintre noi i poate c n-am fi p(it nimic& !adar, dormeam& ,eodat, n#lir nite tlhari peste noi, nainte de a-i sim(i i de a ne apra& %es& Li ne legar co"', golindu-ne "u'unareleI G !(i a#ut "ani mul(i la dumnea#oastrF G .u prea, fiindc #oiam s ne ntoarcem la Eagdad& G Cine erau tlhariiF G .ite ara"i& *puneau c apar(in tri"ului *at& G !tunci au fost aceiai care s-au speriat de "oala noastr i au fugit& G *e poate& !m rmas cte#a 'ile flmn'i printre ruine& !poi, au #enit i neau dus cu ei& G ncotroF G 5a"ar n-am& .u se #edeau dect mlatini i trestii& !ra"ii nu #oiau ns s ne fac nici un ru& *puneau c dac le dau "ani, scpm numaidect& =ui ne#oit s ntocmesc o scrisoare, pe care s-o duc la Eagdad i s primeasc dou'eci de mii de piatri& *crisei lui 4ohn Logman, dar n aa fel nct s n(eleag c nu tre"uie s le dea nimic& Hl s-a descotorosit de ei, spunndu-le s #in peste trei sptmni, ntruct nu are at(ia "ani la el& G Eine, dar cu iretlicul acesta # putea(i prime$dui situa(ia& G .u, a ieit "ine, fiindc am fugit& :lharii ne duseser unde#a, aproape de Eagdad, ca s se fereasc de un tri" duman& @n grup din tri"ul acesta trecu ns prin prea$ma noastr i se ncinse o ncierare& Cred c ara"ii notri ieir "iruitori& Hrau mai mul(i& ,ar n timpul ncierrii, ne-am de'legat i am fugit, a$ungnd la Eagdad& 7 #oi po#esti pe ndelete prin cte am trecut, cnd #om a#ea mai mult #reme& G !(i ntre"at de noi n EagdadF G %es& .i s-a spus c a(i plecat la haddedihni& Ce puteam s facF 7oiam s m duc dup dumnea#oastr i dup irlande'i& rin urmare, nu mai putea fi #or"a de cltoria pe mare, aa c #ndui iahtul, care sttuse atta #reme ancorat degea"a, mi tocmii un om care cunotea lim"a engle' i pornii mpreun cu el& !m mers cu o iu(eal ne"uneascI La *elami$a am trecut :igrul, ca s # cutm?

223

De la Bagdad la Stambul
dar n-am gsit nici un haddedihn& *e mutaser nu tiu unde, iar dumnea#oastr muriser(i& G Cine #-a spus astaF G =useser prda(i i ucii nite cltori strini i mi-am nchipuit c sunte(i printre ei& =iindc nu #oiam s fiu omort i eu, plecai spre ,amasc& L-am trimis pe tlmaci acas i am locuit n ora trei sptmni& ,e diminea( pn seara am cutreierat str'ile& ,ac a(i fi locuit n cartierul cretin, la europeni, ne-am fi ntlnit& Restul, l-a(i au'it& *unte(i lmurit sau (ine(i s # dau mai multe amnunte, masterF G H de a$uns i # mul(umesc& Ct despre felul cum a(i fcut cltoria de la Eagdad la ,amasc, a fost o ndr'neal fr margini, s ti(iK G Fs a(& ,e ceF ,umnea#oastr cum a(i mersF n clipa aceea, 'rirm c(i#a ini trecnd clare prin apropierea ruinelor& *tr"teau drumul pe care #enisem i cnd m uitai mai "ine mi ddui seama c suntK 3ha#aii& Ce a#eau de gndF ,e ce nu se duceau spre 'idul cel mare, lng care hotrsem s ne ntlnimF !#eam s o"(in curnd rspunsul la aceast ntre"are, ntruct giu#aiergiul se ntoarse din ora, aducnd cu el pe <oda aa, un "r"at cu o nf(iare plcut, care inspira toat ncrederea& G 4alla!& ne salut& G Aalei-u!& rspunserm& G *unt <oda aa din Eaal"e3 i am #enit s # #d i s fume' o pip cu #oi& i #r mna n "u'unar i scoase ciu"ucul& LindsaM i oferi tutun i foc& G =ii "ine #enit, effendiI i spusei& .e ngdui s '"o#im prin (inutul pe care-l crmuietiF G Rmne(i ct pofti(i i da(i-mi #oie s iau loc lng #oiI !m au'it c sunte(i franconii, am citit asta i n scrisoarea pe care mi-a trimis-o eful meu i de aceea am #enit s # aduc la cunotin( c #oi face tot ce #a tre"ui, ca s # ndeplinesc dorin(ele& !#e(i ce#a mpotri# c am trimis 3ha#aii napoi la ,amascF G I-ai trimis napoiF G ,a& !m au'it c se ae'aser n cafenea i pl#rgeau-pe socoteala ntmplrii #oastre& Mai pute(i prinde ho(ul, cnd oricine tie c #re(i s-l prinde(iF Li apoi, mi-a spus acest Iacu" !farah din ,amasc, c n-au #rut s-l asculte i nici pe #oi nu #-au ascultat i c #-au cerut "aci, cu toate c erau datori s # spri$ine& ,e aceea, i-am alungat i i-am dat ceauului o scrisoare, prin care cer caimacamului s-i pedepseasc aspru& *ultanul, "inecu#ntat fie de !llah, #rea s fie ordine n mpr(ia lui i acelai lucru tre"uie s-l dorim i noi& !adar, ntlneam n sfrit un func(ionar cinstit, o ade#rat raritate n mpr(ia sultanului& ,up ce schim"arm alte cte#a cu#inte, <oda aa mi mrturisi prerea de ru c nu ne poale fi de folos, atunci cnd l rugai s se

224

Karl May Opere vol. 35


ngri$easc de tinuirea (intei urmrit de noi n (inut& G Eucura(i-# c n-a(i nimerit la alt <oda aaI mi spuse& Lti(i ce-ar fi fcut altulF G *pune-ne, te rugmI G 7-ar fi cerut aurul i giu#aierurile, ca s poat hotr ale cui tre"uie s fie& !poi, a(i fi fost o"liga(i s do#edi(i c-i ntr-ade#r #or"a de un furt, c o"iectele acelea sunt chiar cele furate i c #oi sunte(i ntr-ade#r pgu"aii, iar cel "nuit e ntr-ade#r ho(ul& Cu do#e'ile i cercetrile astea ar fi trecut #reme ndelungat C i pn atunci s-ar fi schim"at multe, chiar aurul i "i$uteriileI !#ea dreptate& Iacu" putea fi ncntat c a dat de un func(ionar att de cinstit& <oda aa ne rug s-i ncredin(m caii, dar s-i aducem pe rnd, ca s nu atragem luarea-aminte a celor din Eaal"e3 i plec, dup ce ne ndeamn s ne ferim de galeriile su"terane, care erau pline de pericole& e #remea in#a'iei egiptene, aceste galerii ser#iser drept ascun'tori ho(ilor i chiar a'i sunt folosite de cte un rufctor urmrit de autorit(i& Iacu" i lsase calul la <oda aa& nclecarm i noi, ca s ne ducem caii n ora& Eaal"e3 e un ora mic i are o nf(iare urt, cu toate c ruinele ar tre"ui s-i dea mre(ia fireasc a trecutului& Locuitorii se ndeletnicesc cu creterea #iermilor de mtase, au cai frumoi i catri, care constituie faima regiunii& Casa primarului era una dintre cldirile cele mai mari, iar gra$dul n care porunci s fie adposti(i caii corespundea pe deplin ateptrilor noastre& Le'urm de #or" cte#a minute, apoi m ntorsei, dar nu pe drumul pe care #enisem& ,ac ho(ul s-ar fi ntors i ar fi stat la pnd, un om singuratic nu i-ar fi atras aten(ia i de aceea m strecurai uor printre ruine, lsndu-m cucerit de puternica impresie pe care o fceau asupra mea& Ct deose"ire ntre genera(iile care tiuser s "iruie masele acestea de piatr i aceea ale crei coli"e 'ceau ndrtul drmturilorI 7'ui nite erpi alunecnd ncet printre stlpi i un cameleon care se uita curios la mine& ,easupra stlpilor se rotea un oim, care co"or apoi n spiral asupra unuia din ei, unde-i a#ea cui"ul& ,eodat, mi se pru c #d pe cine#a strecurndu-se repede, ca o um"r& .u, m nelasem? totui, m ndreptai ncet spre locul unde cre'usem c se furiase um"ra& ndrtul unor stlpi se deschidea un fel de tunel, care-mi tre'i curio'itatea& )are cum o fi n interiorul unei astfel de galerii, n care se aduceau $ertfe lui Eaal la lumina fcliilorF mi spusei c n-am ce pierde, fcnd c(i#a pai nuntru& Mergnd numai pn unde str"ate lumina 'ilei, era cu neputin( s-mi apar #reo prime$die& Intrai n galerie i #'ui c era att de lat, nct putea fi parcurs de patru ini, mergnd unul lng altul& :a#anul era spri$init de arcade groase, iar aerul prea destul de curat i uscat& *crutai ntunericul ce se ntindea nainte-mi i m gndii cu nai#itate la spaima care m-ar cuprinde, dac s-ar aprinde deodat

225

De la Bagdad la Stambul
lumini i ar n#li asupr-mi cei ce se nchin lui Eaal, nfcndu-m, spre a m $ertfi& M ntorsei spre intrare& Ce minunat era lumina cald a 'ileiI *trlucirea soareluiK ia s fiu atent, parc fia ce#a ndrtul meuK 7oii s m ntorc, dar n aceeai clip fui lo#it groa'nic n cap& !me(ii i ntinsei "ra(ele spre cel ce m lo#ise? apoi, ns, nu mai au'ii i nu mai #'ui nimic& .u tiu ct #reme am 'cut fr cunotin(& mi re#enii n fire foarte ncet i cu mare greutate i a"ia-mi putui aminti ce se ntmplase& >ceam la pmnt, cu minile i picioarele legate& @nde m aflamF n $urul meu domneau tcerea i ntunericul de neptruns, dar drept n fa( 'rii dou focuri mici i rotunde, din care licreau i piereau dou lumini(e& ,oi ochi se ndreptau spre mine, doi ochi asupra crora se deschideau i se nchideau pleoapele& mi ddui seama c nu sunt ochii unui animal, ci ai unui om& Cine era omul acelaF n tot ca'ul, cel care m lo#ise& )are de ce se purtase astfel cu mine& 7oii s-l ntre", dar cel care se uita (int la mine m scuti, #or"ind el nsui& G Hi, "ine c te-ai tre'it, n sfritI aadar putem sta de #or"& ,umne'euleI Glasul acesta mi era cunoscutI Cel ce i-a au'it #reodat sunetul rece, puternic i ascu(it nu-l #a putea uita& )mul ce se afla naintea mea nu era altul dect !"rahim Mamur, pe care #oiam s-l prindem& *-i fi rspunsF ,e ce nuF n ntunericul ce ne n#luia, n-a#eam cum s-i art c nu mi-e fric de el, ci, dimpotri#, c-l dispre(uiesc, dect #or"indu-i& Ltiam c nu m ateapt nici o "ucurie i nici o plcere, dar nu-mi pierdui cura$ul i m hotri s nu-i fac nici cea mai mic concesie& mi spusese -putem sta de #or"- i "nuiam c (inea s m sperie, folosindu-se de orice mi$loc i-ar fi stat la ndemn& ,ar a#ea s-i #ad nelate planurile& G 7or"eteI i spusei tios& G M cunotiF G ,a& G .u cred& ,e unde po(i s tii cine suntF G :e cunosc foarte "ine, !"rahim Mamur& G !h, e ade#rat, tii cine sunt? dar te #oi face s m cunoti i mai "ineI (i aduci aminte de HgiptF G ,a& G Li de *eni(a, pe care mi-ai rpit-oF G ,a& G *hellalul nu m-a nghi(it, atunci cnd m-am aruncat n #alurile-i furioase? aadar, !llah #rea s m r'"un& G Hu (i-am scpat #ia(a& rin urmare, !llah #rea s nu m nfricoe' de r'"unarea ta& G >uF 'm"i rutcios Mamur& !tunci de ce te-a lsat pe mna meaF :e-am cutat pretutindeni n <ahira, dar nu te-am descoperit& !ici, ns, n ,amasc, unde

226

Karl May Opere vol. 35


nu m gndeam la tine, te-am 'ritK G Li ai fugit de mine& !"rahim Mamur sau ,a#ud !rafim, eti un laI G n(eap-m #iper? dar eu sunt leul, care te #a nghi(iI Ltiam c m #ei trda& ,in pricina asta am plecat& .u #oiam s-mi #d planul periclitat de tine& Ma(i urmrit i mi-a(i luat napoi totul& =ii fr gri$, mi iau eu giu#aierurileI G ncearcI G Le #oi luaI 1i le #oi aduce s (i le art? de aceea nu te-am ucis& ,ar tot #ei muri, fiindc eti #ina nenumratelor chinuri pe care le-am ndurat& Mi-ai rpit-o pe *eni(a, datorit creia a fi putut de#eni un om cumsecade& M-ai pr#lit ndrt n prpastia, din care #oiam s m ridic& (i #ei primi pedeapsa ce (i se cu#ine& 7ei muri, dar nu deodat, pe urma unei lo#ituri de cu(it sau a-unei mpucturi de glonte? nu, ci ncet, dup ce #ei ndura milioane de chinuri& =oamea s-(i sfie mai nti ma(ele, iar setea s-(i pr$oleasc sufletul i s-l fac s fie ca pictura de ap pe focI G :e cred n stare de orice ticloieI G .u crede c-i glum i nici s nu-(i nchipui c #ei i'"uti s-mi scapiI ,ac ai ti ce pot, ai mpietri de spaimI G .-am ne#oie s tiuI G .uF !h, tot #ei afla, ca s nu mai nutreti nde$di i ca n locul lor s te cuprind cea mai cumplit de'nde$de& ,a, tre"uie s tii, ca s-(i scrneti 'adarnic din(ii& !i au'it #reodat de tu#aldariBQF G !m au'it, i rspunsei, fiindc mi se istorisiser groa'nicele ispr#i ale tu#aldarilor, care nspimntaser de curnd Constantinopolul& G Ltii c tu#aldari alctuiesc o familie ndrumat de un efF G .u& G Hi, afl c ti am fost mereu i sunt i acum eful acestei familii& G LudrosuleI G * nu cre'i c mintI .-ai #'ut n Hgipt ct de "ogat suntF ,e unde puteam a#ea atta "og(ie, eu, un "iet func(ionra& Li !fra3 Een 5ulam din !drianopol a fost #rt n sac i aruncat n #aluri, fiindc unul din oamenii mei a #'ut c are "ani mul(i la el& Mi s-au adus scrisorile gsite la el? le-am deschis frumuel i dup ce le-am citi con(inutul, m-am hotrt s plec la ,amasc i s $efuiesc pr#lia lui Iacu", la momentul potri#it& !tunci ai rsrit tu, ghiaure i am fost ne#oit s m mul(umesc cu pu(in& Leitan s-(i deschid cea mai clocotitoare mlatin din ,iehennahI G ,ar ai pierdut pn i pu(inul cu care te aleseseiI G Mi-l iau napoi& 7ei #edeaI ,ar #a fi ultima dat cnd mai #e'i ce#a pe pmnt& :e #oi duce dup aceea ntr-un loc, de unde nu mai e+ist ntoarcere& Cunosc locul acela, fiindc e "ine s tii c m-am nscut n *oheir& :atl meu a trit ascuns prin galeriile acestea, cnd paa din Hgipt a #enit n *iria i a silit
7!

@n uciga care #r #ictimele ntr-un sac i apoi le arunc n ap& ~ 227 ~

De la Bagdad la Stambul
"r"a(ii i copiii s nmul(easc rndurile lupttorilor lui& Hram copil pe #remea aceea i m-am ascuns cu el& .e-am desprins s trim n "e'n i ne-am mprietenit cu ntunericul& !m n#(at s cunoatem fiecare col(ior al tunelului i mi-am fi+at locul unde-(i #a putre'i cada#rul, dup ce te #or prpdi chinurileI G Li !llah tie unde-i locul acelaI G ,a, dar !llah nu-(i #a a$uta, ghiaureI :ot att de greu cum te strng acum sforile cu care te-am legat, te #or mistui i chinurile la care te-am osndit& *oarta (i-e pecetluit& G n atunci, spune-mi unde se afl acel Earud el !masat, care (i-a #ndut-o pe *eni(a ca scla#I G .u #reau s-(i spunI G 7e'i c eti laF ,ac ai fi ntr-ade#r sigur c #oi muri aici, nu te-ai codi s-mi rspun'i la ce te-am ntre"atI G Cre'i c din pricina asta tacF .u& :ac fiindc nu #reau s-(i mai ndeplineti nici o dorin(& Li acum nchide guraI M culc, ntruct presimt c noaptea asta-mi #a cere noi sfor(ri& G .u #ei putea dormi, fiindc te #a mustra contiin(a, ca de o"iceiI G .umai ghiaurii au contiin(& Credincioii o dispre(uiescI >gomotul uor pe care-l au'ii mi ddu de n(eles c se culc& 7oia ntr-ade#r s doarmF Hra cu neputin(& *au i faptul acesta era pre#'ut tot ca s m chinuiasc sau ca s se $oace cu mineF i urmrii necontenit micrile& .u, nu #oia s doarm, i nchidea ochii, dar cnd i redeschidea, ca s m pri#easc, nu lsa s se ntre#ad somnul sau o"oseala? dimpotri#, lumini(ele acelea mici de su" frunte se uitau (int la mine& Cred c tot n-ar fi putut adormi, din pricin c se gndea la felul cum m legase& mi pusese ce#a n $urul gle'nelor i n $urul ncheieturilor minilor, dar puteam ntinde uor "ra(ele pan la picioare& !h, dac a fi a#ut mcar un cu(itI ,ar mi golise toate "u'unarele& n definiti# ce noroc, c nu gsise la mine dect cu(itul i cele dou re#ol#ereI ,ac mi-era ntr-ade#r sortit s pier aici, netiut de nimeni, m "ucura gndul c se #a alege 5alef cu armele mele, iar nu ticlosul acesta& :re"uia care negreit s pierF .egreit& =r s ncerc mcar s m aprF ,eoarece puteam mica pu(in "ra(ele, n-ar fi fost cu neputin( s-i& smulg cu(itul& Li dac a fi i'"utit s smulg cu(itul i s-mi tai legturile n cte#a clipe, a fi fost scpat& ,ar tre"uia s-mi ndeplinesc planul cu cea mai mare repe'iciune& =irete de la intrarea mea n galerie trecuse mult #reme, aa c i-ar fi #enit uor n minte gndul s m mpute, ca s fie sigur c a scpat ele mine? dar n-o fcuse, ci se mul(umise s m lege& Chi"'uii eu toat serio'itatea& * m apropii ncet de el, smulgndu-i pe nesim(ite cu(itul acela de la cingtoareF .u, ar fi fost o ndr'neal fr sor(i de i'"nd& *au s m npustesc asupr-i i s-l sugrumF Minile mi-erau destul de li"ere, ca s-l poat strnge de gtF * m folosesc de picioare, lo#indu-l cu

22

Karl May Opere vol. 35


clciele n tmpleF Li aceast ncercare era prime$dioas, ntruct dac nu l-a fi nimerit, a fi fost pierdut& n orice ca' a#eam ne#oie de un cu(it& =r el orice strdanie ar fi fost 'adarnic& ,e aceea m sfor(ai s m ridic ncet, ca s pot sta mai comod& M silii din rsputeri s nu fac nici cel mai mic 'gomot i (inui ochii nchii, ca #r$maul meu s nu-i dea seama c nu mai sunt culcat, ntruct i el mi putea #edea ochii, ntocmai cum i 'ream eu pe ai lui& Cu mult ca'n, reuii s m ae' mai "ine i apoi s m ridic chiar pe picioare& nchisei ochii pe $umtate, ca s-i urmresc iar micrile& :ocmai n clipa cnd m pri#ise scruttor i nchise pleoapele, fiindc spre norocul meu nu m #'use, scoase un (ipt& Genunchiul meu drept i apsa "eregata, iar cel stng pieptul& ,use nspimntat minile la gt, ca s-mi ndeprte'e genunchiul i mi nlesni fr s #rea posi"ilitatea de a a$unge cu minile la cingtoarea lui& !pucai mnerul unui cu(it i-l trsei& 7r$maul mi sim(i micarea i-i ddu seama de prime$dia care-l amenin(a& Cu o sfor(are uria, m rsturn i sri n picioare& *trigndu-miD -Cine, nu scapi de mineI-, se npusti s m prind& ,ar nu m atinse dect cu un deget, fiindc nu tia e+act unde sunt& Hram ncredin(at ns c n clipa urmtoare #a cuta s pun mna pe mine, n locul unde sim(ise c sunt atunci cnd m atinsese& M aplecai repede i m strecurai tiptil n spatele lui& G !h, nu eti aiciI Ghiaure, unde etiF .u-mi scapi, s tiiI !cum, de #reme ce credea c sunt n cealalt parte, puteam tia frnghiile cu care mi-erau legate picioarele? fcui al(i c(i#a pai& I'"utii s str"at o oarecare distan(& M oprii ca s rsuflu n #oie i s m gndesc ce tre"uie s fac& =cui c(i#a pai, tot att de ncet ca i pn acum i m spri$inii de 'id& * m ndrept spre fundul galerieiF <oda aa m pre#enise doar mpotri#a prime$diei acestor su"teraneI *au s m lupt cu ticlosul acela, ca s-l do"or i s-l silesc s-mi arate drumulF .u& !#ea arme i nu l-a fi rpus, dect dac l-a fi ucis? ori cada#rul lui nu mi-ar fi slu$it drept clu'& Minutele treceau greu i nelinititor& .ici el nu-i trda micrile& .u se au'ea un 'gomot ct de mic& *ttea nemicatF 7enea spre mine sau se ndeprtaF Hi, dar galeriile acestea nu erau fr captI mi continuai pe di"uite drumul n direc(ia spre care mersesem pn aici, cercetnd nti terenul cu #rful piciorului& ,up ce fcui #reo dou sute de pai, mi se pru c aerul ncepe s fie mai rcoros i mai umed& !cum tre"uia s fiu i mai pre#'torI ntr-ade#r, dup al(i cinci pai ncet podeaua neted pe care clcasem& M aplecai i "$"ii& n locul marginii podelei, era o groap rotund i mare, lat ct ntregul gang& !ici tre"uie s fi fost cnd#a un pu(& Li acum se gsea ap n el, dup cura mrturisea ume'eala aeruluiI Cine tie de la ce adncime curgeaF Cine se pr#lea n el putea fi sigur c nu mai ieseI Cred c groapa a#ea un diametru de #reo trei co(i& .u mi-ar fi fost greu s sar peste ea, dar nu tiam ce se afla dincolo de pu(& oate c pu(ul era tocmai la

22!

De la Bagdad la Stambul
captul gangului i aici nu era dect un 'id& *e cu#enea s-mi amn sritura& !adar, n partea aceasta nu era nici o nde$de de scpare& Hram ne#oit s m napoie'& =r ndoial, mpre$urrile nu-mi erau deloc prielnice& 7r$maul nu ddea nici un semn de #ia(& *e afla oare la pnd acolo unde-l lsasem, fiindc era sigur c #oi fi silit s m ntorcF *au tot credea c m furiasem n direc(ia cealaltF *au se repe'ise poate spre ieire, ca s m mpiedice s fugF )ricum, nu puteam rmne pe ioc& mi pusei cu(itul ntre din(i, m trntii la pmnt i ncepui s m trsc napoi, n genunchi i n palme& ,ac a fi mers, mi-a fi prime$duit situa(ia? dar trndu-m ncet, puteam cerceta terenul cu degetele, ca s m asigur c pot s nainte' fr team& n felul acesta m tri o "un "ucat de drum& usesem ele mai "ine de dou sute de ori genunchii pe pmnt? prin urmare, tre"uie s fi depit locul unde 'cusem legat& =r ndoial, trecuse o or de cnd naintam, trndu-m& :recu apoi alt $umtate de or i "gai de seam c nici n dreapta, nici n stnga nu mai dau de 'iduri& odeaua continua, nsD Hram nelinitit& .ici n dreapta, nici n stnga nu era #reun ungher? iar galeria prin care mai trecusem ddea ntr-alta, n form de unghi drept, n ca'ul n care nu se nfunda, nsemna ca se ncruciea' cu cealalt i c n locul acesta m pndete !"rahim Mamur& Ciulii urechea, dar nu au'ii nici cel mai uor 'gomot& Ca s fiu sigur c galeria nu se nfunda, mi continuai pre#'tor drumul n aceeai direc(ie& Respira(ia mi-era normal, iar pulsul nu-mi "tea mai repede ca alt dat& !#eam neaprat ne#oie s m stpnesc i s chi"'uiesc ndea$uns fiece micare& Intrai n cealalt galerie i m ncredin(ai c nu se nchide aici& n ce direc(ie s mergF ,rept nainte sau spre stngaF !erul era pretutindeni la fel de umed, iar "e'na era tot att de deas& M gndii iar& ,ac !"rahim se afla pe aproape, atunci m pndea fr ndoial n locul ce ducea spre ieire? altminteri, se afla chiar la ieire& .u era n fa(a celui de-al doilea gang, fiindc pipisem toate col(urile pere(ilor laterali& Rmneau de cercetat nc dou col(uri& M ndreptai nti spre stnga i pipit fiecare locor? dup #reo 'ece minute, eram sigur c nu se afl nici aici& Mai a#eam s m ncredin(e' dac nu-i cum#a n col(ul din dreapta, aa c m dusei ncet ntr-acolo& ,eodat, mi se pru c aud un 'gomot foarte ncet& Ciulii iar urechea i continuai s di"ui& mi ddui seama c e tic-tacul unui ceasornic, al aceluia pe care mi-l furase, desigur& rin urmare, aici m pndea #r$maul i tot aici era i drumul spre li"ertate& ,ar cum s a$ung afarF uteam oare s m strecor pe lng elF Ca s tiu ce sor(i are ncercarea pe care o plnuisem, tre"uia s m ncredin(e' mai nti dac #r$maul st n picioare, ade sau e culcat& M apropiai iar cu c(i#a pai de locul unde "nuiam c se afl& .u m puteam ncumeta s m npustesc asupra-i i s m lupt cu el, ntruct era de la sine

23"

Karl May Opere vol. 35


n(eles c acum nu se #a mai folosi de cu(it, ci de o arm cu care s m mpute& !#ea de altfel cele dou re#ol#ere pe care mi le luase i pe care se pricepea s le foloseasc, fr ndoial& Minile-mi di"uiau necontenit i uor, de parc, erau corni(ele unui melc& :ictacul ceasornicului se au'ea mai limpede i acum C haitI C atinsei cu #rful degetului mi$lociu o "ucat de stof& rin urmare, eram lng el? n-a#ea dect s ntind mna i s m nfaceI :recur #reo 'ece minute de ateptare n situa(ia aceasta prime$dioas, nainte de a-mi da seama c sttea ntins de-a curme'iul galeriei& * sar peste elF *au s-l amgesc printr-un iretlic s se mite din locul unde stteaF !lesei prima solu(ie& Hra mai prime$dioas, dar a#ea i mai mul(i sor(i de reuit& ,i"uind cu #rful degetelor, m ncredin(ai c (ine picioarele ncruciate& =irete c po'i(ia aceasta mi-era prielnic pentru ndeplinirea planului meu& ncet, m dusei spre el i ridicai un picior& ,ac i-ar fi schim"at n clipa aceasta po'i(ia C a fi fost pierdut poateI ,ar pusei piciorul dincolo de corpul lui i-l adusei i pe cellalt, fr s mi se ntmple nimic& :recusem de prima i cea mai grea piedic& .u mai eram ne#oit s m trsc& uteam merge n chip firesc& Cu ct m ndeprtam, cu att peam mai sigur i mai repede& ,up ct#a timp, sim(ii c aerul e mai plcut, ncepeam s urc& ,rumul mi se lumina ncetul cu ncetul& ,dui de o deschidere, deasupra creia un tufi de ienupr rspndea un miros m"ttor i trecui prin ea& *la# ,omnuluiI Hram li"erI ,ar m aflam ntr-alt parte a templului nchinat soarelui& ,ac #oiam s-l mai prind pe ho(, tre"uia s m gr"esc, ntruct soarele co"ora spre asfin(it& ncon$urai templul, ndreptndu-m gr"it spre locul unde se gseau prietenii mei& !m fost ntmpinat cu o furtun de ntre"ri& rietenii m cutaser pretutindeni i fuseser cuprini de ngri$orare #'nd c nu m napoie'& 7enise i <oda aa, ca s-l a$ute pentru reluarea cercetrilor& (ania mea pro#oc n acelai timp stupefac(ie i "ucurie& G *la# lui !llahI l a#em n mnI strig Iacu"& 5aide(i repede n galerie, s nu ne scapeI :o(i cei de fa( puser mna pe arme& G *ta(iI spuse <oda aa& !tepta(i s m reped n ora, ca s chem c(i#a iniI G .u suntem destuiF strig 5alef& G .u, rspunse <oda& Galeriile acestea adnci sunt pline de taine& !u o mul(ime de intrri i ieiri, pe care nu le cunoate(i& !#em ne#oie de cel pu(in cinci'eci de ini, ca s mpresurm ruinele& G *untem nou ini& .u ne tre"uie mai mul(i, fu de prere Iacu"& Ce cre'iF e mine m ntre"ase& Li eu eram de prere c tre"uie s trecem repede la ac(iune? iar LindsaM, cruia-i e+plicai& situa(ia, mi spuse c i el crede c n-a#em timp de pierdut& .e hotrrm s ne "i'uim doar pe noi nine&

231

De la Bagdad la Stambul
G ,ar cum #om str"ate prin ntunericF ntre"ai eu& G !duc lumin, rspunse <oda aa& G ,in oraF !r dura prea multI G .u& ,in apropiere& Colo, printre ruine, locuiete un panbu-di6>, care are cte#a felinare& Li plec, n timp ce noi ntocmirm -planul de lupt-& !tt intrarea prin care ptrunsesem n galerie, ct i ieirea prin care scpasem tre"uiau negreit p'ite& Li lucrurile tre"uiau p'ite& 5otrrm aadar ca afar s rmn doi ini, iar la ieirea din gang numai unul, ntruct ho(ului i-ar fi fost aproape cu neputin( s se strecoare i pe lng noi i pe lng pa'nic? intrarea tre"uia p'it de doi ini, crora li s ar fi putut altura pa'nicii lucrurilor& Rmneau patru ini, care urmau s co"oare n tunel, ca s-l do"oare pe ho(& Cum s ne mpr(imF n tot ca'ul, eu #oiam s co"or, ntruct 5alef tia s se furie'e pe nesim(ite, l alesei ca nso(itor? iar pe <oda aa m gndii s-l iau cu mine pentru c era repre'entantul autorit(ii& LindsaM se oferi s fie al patrulea ins care s co"oare n tunel& @rmau s rmn Iacu", cruia-i apar(ineau o"iectele pre(ioase i ser#itorul lui LindsaM& La intrare a#eau s stea de pa' irlande'ii, iar la ieire ser#itorul lui Iacu"& .u puteam folosi pe cel ce-i nchiriase lui Iacu" caii, ntruct plecase n ora, ca s-l p'easc& mi luai pistoalele i cu(itul& Lui Eill i ddui cara"ina, iar lui =red puca& =iecare-i lu apoi locul n primire& ,e la napoierea mea, trecuse mai "ine de $umtate de or, pn cnd m aflai din nou n fa(a tufiului de ienupr& <oda aa i LindsaM duceau felinarele, neaprinse nc, iar 5alef i cu mine co"orrm cei dinti, dup ce ne descl(asem& ,uceam pe 5alef de mn i amndoi ne furiam tiptil& Hl di"uia peretele cu mna dreapt, iar eu cu mna stng, ca s nu ne scape nici un locor necercetat i nici s nu se poat strecura ho(ul& Ceea ce m nelinitea era faptul c mersul lui <oda aa era oarecum 'gomotos& !$unserm la ncruciarea celor dou ganguri& rintr-o uoar lo#itur cu cotul, ddui de n(eles celor doi din urma noastr c tre"uie s se opreasc i eu m trntii la pmnt, mpreun cu 5alef, ca s ne trm pn la locul unde-l lsasem 'cnd pe ho(& *ta"ilisem dinainte cu 5alef s nfcm fiecare una din minile n care i (inea #r$maul armele i s cutm s-l legm repede& .e trrm pn la locul acela, dar nu-l gsirm& Ce era de fcutF *e dusese oare n fa(a altui gangF Cntarm pretutindeni, dar tot nu-l gsirm& .e ntoarserm la nso(itorii notri, care ateptaser ner"dtori s-i chemm ntra$utor& G .u mai e aici, le optii& Merge(i pu(in napoi i aprinde(i felinarele& ,ar a#e(i gri$ ca lumina s nu se rspndeasc i n celelalte ganguri& G Li dumnea#oastr cu 5alef ce a#e(i de gnd, masterF ntre" LindsaM& G * cercetm toate gangurile&
"

7opsitor de "um"ac&

232

Karl May Opere vol. 35


G =r luminF G ,a& Lumina este periculoas, fiindc i-ar folosi tlharului drept (int i i-ar ngdui s se apere sau chiar s ne atace pe negndite& G ,ar dac-l gsi(i i noi nu suntem cu dumnea#oastrF G .e #om descurca singuri& trunsei mai nti n galeria n care gsisem pu(ul& irm pn la capt i cu toate c a$unseserm la marginea pu(ului, nu ddurm de !"rahim& .e ntoarserm cu aceeai pre#edere& Intrarm n a doua galerie, ncordndu-ne aten(ia, ca s prentmpinm orice prime$die& .e strecurarm ct se poate de ncet i trecu un sfert de or pn s a$ungem la captul gangului& 7'nd c ddusem de 'idul templului, ne ntoarserm, mhni(i oarecum de 'drnicia cercetrii noastre& Cu aceeai pre#edere, pirm n ultima galerie, mai lung dect cealalt, la captul creia era o deschidere tot att de-mare ca i l(imea coridorului& .e ntoarserm pentru a treia oar, fr #reun re'ultat& :o#arii notri se artar mira(i, cnd le spusesem c n-am dat de ho(& G ! fost aici, aa c tot aici tre"uie s fieI spuse LindsaM& %es& G oate c a prsit gangul, n timp ce ne sftuiam cum s-l prindem& !duce(i felinarele i haide(i s cercetm pu(ulI ) luarm la stnga i a$unserm iar la Captul coridorului& u(ul era foarte adnc i ntunecos& e aici nu putea s dispar !"rahim& Cercetarm nc o dat galeria a treia& Cnd ne apropiarm de sprtura aceea mare, #'urm un fel de scar, a crei prim treapt era ns attD de $oas, nct nu putea fi a$uns cu mna& G Co"ormF m ntre" <oda aa, oarecum ngro'it& G ,esigur& H singurul drum pe unde a putut s dispar& G ,ar dac trage n noi, de $osF G Mergi n urma noastr i d-mi felinarulI ncepurm s co"orm i numrai #reo dou'eci de trepte, pn cnd intrarm ntr-o galerie lung, ce ducea departe su" pmnt i care se sfrea cu alt scar& Co"orrm i aceast scar i ddurm de alt galerie& .e oprirm i scrutarm, ntunericul& Ca i celelalte galerii, ducea i aceasta la o ncruciare cu alta C aa c hotrrm s ne sftuim& Cntrind ansele pe care le-am fi a#ut, mpr(indu-ne i cele pe care leam fi o"(inut printr-o cercetare fcut de tuspatru odat, socotirm c-i mai nimerit s ne mpr(im& LindsaM i <oda aa rmaser de #eghe, cu un felinar, la punctul de ncruciare, pe cnd eu i cu 5alef ne afundarm n galerie, care se do#edi de asemenea lung, dar mai lat dect celelalte i pu(in mai luminoas& naintarm gr"i(i i a$unserm la intrarea prin care co"orsem prima dat& ,ar unde erau cei doi irlande'i, crora le poruncisem s stea aici de pa'F G *idi, s tii c a fugit pe aici i l-au prinsI spuse 5alef& G n ca'ul acesta poate c s-au dus dincolo, ca s ne #esteasc& 5ai s

233

De la Bagdad la Stambul
#edemI !lergarm spre cellalt loc unde pusesem pa'nici? dar i ser#itorul lui Iacu" i prsise postul& G oate c l-au dus la intrarea unde a#em lucrurileI spuse 5alef& 5ai pn acolo, sidiI G *tai s chemm pe engle' i pe <oda aaI Co"orrm n gra", ca s ne lum felinarul aprins i intrarm n galeria unde ne ateptau cei doi prieteni& Ieind cu to(ii, stinserm felinarele i ne ndreptarm spre locul n care tiam c-l #om gsi pe Iacu"& ,e departe 'rirm pe ser#itorul lui LindsaM #or"ind foarte nsufle(it cu cei doi irlande'i& Lng ei se afla i ser#itorul ara" al lui Iacu", care-i pri#ea fr s-i n(eleag& Cnd ne #'ur, #enir n goan spre noi& G *ir, a plecatI strig Eill de departe& G CineF G Master Iacu"& G ncotroF G @nde s-a dus i cellalt& G CareF G Cel pe care #oiam s-l prindem& G .u te n(eleg& Credeam c l-a(i prinsI G .oiF .u& .-a trecut pe la noi& ,ar am cre'ut c l-a prins master Iacu", fiindc l-am au'it trgnd nite focuri de arm i am fugit n a$utorul lui& G ,ar de ce a tras cu armaF G ntre"a(i-l pe elI !rt spre ser#itorul lui LindsaM, care rmsese cu Iacu" !farah i acesta ne istorisi o ntmplare pe ct de uimitoare, pe att de suprtoare& *ttea cu Iacu" n fa(a intrrii i se gndea c ne #om ntoarce ndat cu !"rahim Mamur& ,eodat au nceput s se aud trosnituri ndrtul lor, i cnd se ntoarser, #'ur c se nruie fundul ncperii ruinate& *e speriaser, cre'nd c toate ruinele acelea uriae se #or pr#li peste ei i au fugit& ntruct ns nu se ntmpl pr"uirea de care se temuser, i recptar cura$ul i se napoiar cu "gare de seam& n clipa cnd #oiau s intre, ca s #ad ce s-a nruit, le iei n ntmpinareK un clre(D era !"rahim Mamur& *e ddur nspimnta(i n lturi& Mamur se folosi de 'pceala lor i porni n galop& ,ar Iacu" i re#enise repede, nfac o puc, lu un alt cal al lui LindsaM i se repe'i pe urma fugarului, dup ce trsese spre el dou mpucturi, fr s-l nimereasc& Hra o ntmplare incredi"ilI !proape c n-o puteam concepe ca atareI Cnd ptrunserm nuntru, ne ncredin(arm ns c po#estitorul nu ne min(ise& Cea dinti pri#ire mi c'u pe locul unde fusese pachetul cu o"iecte pre(ioase& ,up cum era de ateptat, dispruseI Lipseau doi dintre caii lui LindsaM i printre ei desigur i cel mai "un& G !hI )hI 7aiI strig LindsaM& ,up elI RepedeI %es& 7oi s urce pe calul ce-i rmsese, dar l oprii, apucndu-l de "ra(&

234

Karl May Opere vol. 35


G ncotro, sir ,a#idF G ,up ticlosul acelaI G ,ar ti(i mcar unde s-a dusF G .uI G !tunci fi(i "un i rmne(i aici, pan cnd se ntoarce Iacu"& 7om afla de la el tot ce tre"uie s tim& G *idi, ce o fi astaF m ntrea" 5alef, ntin'ndu-mi o foaie mic i ptrat de hrtie& G @nde ai gsit-oF G Hra lipit de cal& ntr-ade#r, hrtia era nc ud& =usese lipit cu sali#a calului pe frunte i cuprindea urmtoarele cu#inte turcetiD GDinle)di!, op is$ it)di!6=G. Lo#itura fusese stranicI ,esigur c aici n #i'uin !"rahim n-a#usese #reme s scrie cele cte#a cu#inte? prin urmare, "ile(elul fusese pregtit& Cnd ne ndreptarm spre locul ce se nruise, ne lmurirm pe deplin& r"uirea nu se produsese ntmpltor, ci dup ce se 'druncinase molo'ul cu care fusese astupat crptura& *e ae'aser scnduri n latul sprturii, iar peste ele se aruncase molo'& 4os, molo'ul era foarte gros, dar spre #rf se su"(ia mereu, aa c fcea posi"il supra#egherea i chiar urmrirea atent a unei con#or"iri& !"rahim Mamur cunotea locul acesta poate de la tatl su& i dduse seama c am i'"utit s scap de el, aa c se repe'ise n galeria de aici, spre a ne spiona micrile i a au'i ce plnuim& ndat ce a #'ut c intrarea e p'it numai de cei doi ini, a drmat fr pro"leme molo'ul de sus, iar fuga nechi"'uit a pa'nicilor i-a dat posi"ilitatea s scape, lund i o"iectele pre(ioase, ntr-ade#r, Mamur era un rufctor foarte prime$diosI Hngle'ul se afla lng cal i-l neu& G Munca asta e de prisosI i spusei& G ), no, foarte tre"uincioas chiarI G ,oar nu-l mai pute(i urmri a'iI G Ea tot l #oi urmriI G .oapteaF .u #ede(i ca s-a ntunecatF G !hI 5mI %es& ,ar fuge i nu-l mai prindemI G * ateptm i #om #edeaI <oda aa se apropie de mine& G Hffendi, mi ngdui s-(i propun ce#aF G 7or"eteI G 5o(ul a disprut n mun(i, fr ndoial, unde nu-l pute(i urmri& Hu am oameni care cunosc fiecare "uc(ic de pmnt de aici i pn la mare& 7rei s-i trimit s-l cauteF
1

!m tras cu urechea i am au'it totul&

235

De la Bagdad la Stambul
G ,a, effendi, e "una propunerea& , poruncile cu#enite i #ei fi rspltit foarte "ineI G ncotro s-i trimitF G n porturile unde s-ar putea strecura pe #reun #apor& G rin urmare, la :ripoli, Eeirut, *ada, >or i !33aF G ,a, n aceste cinei locuri, fiindc ho(ul nu #a rmne n (ar& :re"uie s dai mputerniciri acestor trimiiF G ,a& G !tunci, gr"ete-te s le scrii i trimite oamenii s le dm "ani de drum& G 7or primi din parte-mi tot ce le tre"uie& mi #e(i napoia cheltuielile, cnd se #or ntoarce& 7ou #-ar cere prea mult& Cinstitul <oda aa plec spre ora& Ramaserm n ateptare i ne trecurm #remea e+aminnd galeria prin care fugise !"rahim& !prinserm iar felinarele, lsarm ser#itorii s ne p'easc lucrurile i ne c(rarm printre drmturi& Galeria a#ea aceeai lungime, ca i aceea prin care "$"isem la urm i ducea la aceeai ncruciare, de unde pornisem eu 5alef spre calea de ieire& !cum era foarte simplu, dar nou ne pricinuise multe neca'uri& ,up #reo or apru <oda aa, nso(it de cinci clre(i& Le dduse destule merinde i cte o sum ndestultoare& :otui, fiecare din ei primi i din partea lui LindsaM un "aci "unicel& !poi pornir spre oraele ce le fuseser destinate& !proape de mie'ul nop(ii au'irm paii o"osi(i ai unui cal i cnd ne ndreptarm spre ieirea din sco"itur, l 'rirm pe Iacu" !farah& ,escleca, i ls calul s pasc n #oie i se pr"ui, tcut i amrt& .u-i puserm nici o ntre"are i-l lsarm s se liniteasc&& G !llah m-a prsitI Mi-a 'pcit minteaI G !llah nu prsete pe nici un om cumsecadeI l linitii eu& :ot #om prinde ho(ul& !m trimis oameni la :ripoli, Eeirut, *ada, >or i !33a& G 7 mul(umescI ,ar n-am fi a#ut ne#oie de toate astea, dac nu m-ar fi prsit !llahI l prinsesem& G @ndeF G *us, dincolo de satul ,ead& n repe'eal, luase un cal sl"nog& Hu ns clream pe cel al effendiului engle'& Calul meu era mai "un, aa c m apropiam mereu de el, cu toate c era mult naintea mea& Gonirm ne"unete spre nord i str"turm furtunos satul ,ead& !$unsesem att de aproape de el, nct l puteam prinde& G ,e ce nu l-ai mpucatF G .u puteam, fiindc nu mi a#eam gloan(e& :rsesem am"ele cartue din arm& ,in pricina mniei, sim(eam c-mi n'ecesc puterile& 7oiam s-l a$ung n galop i s-l smulg de pe cal& ,ar ntlnirm nite nuci, planta(i tocmai n drum& 5o(ul alunec de pe cal, i arunc pachetul pe umr i se strecur printre copaci& .u-l puteam urmri clare, aa nct srii i eu de pe cal& !lergai mult #reme dup el, ns era mai iute ca mine& ,eodat fcu un ocol i se ntoarse la locul

236

Karl May Opere vol. 35


unde se aflau caii& *e a#nt pe calul engle'ului i fugi, lsndu-mi-l pe cel sl"nog& G .-ai mai ncercat s-l a$ungiF G Ea da, dar n-am i'"utit i s-a nnoptat& M-am hotrt s m ntorc& !llah s prefac fiece pietricic pe care mi-a furat-o ntr-un pietroi, care s-i apese sufletul toat #ia(aI )mul acesta de ispra# era ntr-ade#r de plns& i pierduse pentru a doua oar a#erea, dup ce era aproape s i-o redo"ndeascI Hram con#ins c !"rahim Mamur se #a duce la :ripoli, ntruct str"tuse satul ,ead, care se afla pe acest drum& Cum ns urma s pornim a"ia diminea(a, era nendoios c nu-l puteam prinde, nainte de a a$unge la :ripoli& LindsaM era i mai ner#os dect Iacu"& l nfuria faptul c ho(ul i furase cel mai "un cal& G 7oi pune s-l spn'ure, (ell& G e cineF e cel care #-a luat calulF ntre"ai& G %es& ,ar pe cine credea(iF G !tunci, tre"uie s duce(i la spn'urtoare pe prietenul nostru Iacu" !farahI G e !farahF entru ceF G i, el l-a luat, dar ho(ul a fost detept i a fugit cu el& G !hI )hI Cum s-a ntmplat astaF o#esti(i-miI l lmurii, istorisindu-i p(ania pgu"aului nostru& ,ar n loc s-l m"ln'esc, turnasem ga' peste foc& *e posomori i se nfurie att de tare, nct se rstiD G !a s-au ntmplat lucrurileF Groa'nicI nspimnttorI Hi, dac e pe calul cel "un, nu-l mai prinde(iI * ti(i c # pcleteI %es& /ell& Iacu" i ddu seama c de el era #or"a i-i nchipui de ce-i furios LindsaM& G i #oi cumpra altul& Liniti(i-lI mi spuse& G Ce #reaF ntre" engle'ul& G 7rea s # cumpere alt cal& G HiFI MieFI * cumpere un cal lui ,a#id LindsaMF !h, din ce n ce mai frumosI nti, m-am nec$it c ho(ul mi a luat cel mai "un cal, pe urm, m-am suprat c nu mi l-a luat el i acum m nec$esc iar, fiindc mi se ofer un cal mie, lui ,a#id LindsaM& ctoas (arI lec, m duc n "trna !nglieI !ici nu mai e+ist nici un om deteptI !celai lucru #oiam s-l spun i eu& .-a#eam nimic altce#a de fcut, dect s ne culcm i a doua 'i s fim gata de drum& LindsaM l rug pe <oda aa s-i gseasc doi cai i un nso(itor i o"(inu permisiunea c #a fi satisfcut& ,up aceea, ne culcarm& u(in dup mie'ul nop(ii, ne tre'i un strigt& <oda #enise cu animalele i cu nso(itorul cerut de engle'& .e scularm& Iacu" rsplti pe minunatul slu$"a pentru osteneala depus i pentru cheltuielile fcute i plecarm& =irete, fr s ducem cu noi o amintire plcut a ederii noastre n Eaal"e3& nc n timpul pregtirilor de drum ncepuse s se lumine'e, aa c acum se

237

De la Bagdad la Stambul
#edea "ine (inutul pe care-l str"team& ndat ce trecurm de cmpia n#er'it a Eaal"e3ului, intrarm ntr-o cmpie srccioas i aproape nesfrit, presrat doar cu cte#a #ii& Locuitorii pe care i ntre"arm ne spuser c n-a nnoptat nici un strin, pe acolo, dar un stean ce #enea din !n !ta le po#estise c a ntlnit un clre( care se ndrepta spre localitatea aceea& Cnd sosirm n localitatea !n !ta, aflarm c a trecut ntr-ade#r prin sat un clre( i a tocmit un stean, care s-l clu'easc pe drumul cel mai scurt la :ripoli& :ocmirm i noi o clu' i ne continuarm drumul, ntre"nd din loc n loc, gonirm nencetat dup ho(, urcnd po#rniul de rsrit al Li"anului i co"ornd pe cel dinspre apus, fr un singur popas care s-i merite numele? doar noaptea ne odihneam pu(in& mi nchipuisem cu totul altfel cltoria peste mun(ii acetia faimoi, unde s-a nscut cretinismul& .u putui admira nici mcar #estita pdure de cedri& n sfrit, 'rirm Marea Mediteran, strlucind n toat mre(ia apelor ei al"astre& La poalele mun(ilor i pe (rmul mrii, se afla :ripoli, pe care ara"ii l numesc :ara"ulus el-ghar"& )raul e ae'at ce#a mai nuntrul (rii i numai su"ur"ia i portul Hl Mina se afl chiar pe (rm& ntre aceste dou localit(i ns sunt o sumedenie de grdini ncnttoare, ce ntresc impresia plcut pe care o face oraul asupra oricrui #i'itator& Cnd ne apropiarm de ora, #'urm o goelet gra(ioas, care prsea portul& 7enisem oare prea tr'iuF )are !"rahim Mamur era pe "ordul eiF ,durm pinteni cailor, ca s a$ungem mai repede la Hl Mina& ndat ce pirm n port, mi ndreptai luneta spre goelet& .u se ndeprtase prea mult, aa nct puteam recunoate pe cltori, care i a(intiser pri#irile spre uscat& ,a, !"rahim Mamur i'"utise s se m"arceI i #'ui limpede trsturile i m cuprinse ciuda& Lng mine era un marinar turc foarte murdar& G Ce fel de #apor este acestaF am ntre"at& G Mas$ alla & @n #elierI a rspuns, ntorcndu-mi spatele, cu un dispre( specific marinresc& Ce#a mai deoparte sttea "trnul li!andar 0comandantul portului2, pe care lam recunoscut dup semnul distincti# al gradelor& Lui i-am pus aceast ntre"are i am aflat c era -Eouteuse- din Marsilia& G ncotro se ndreaptF G *pre *tam"ul& G Mai pleac, curnd, #reun #apor n aceeai direc(ieF G .u& Eun trea"I Rmsesem pe (rmI Ce era de fcutF Hngle'ul ocra pe lim"a lui, iar irlande'ii l acompaniau? Iacu" ocra n lim"a 3urd, iar eu a fi #rut s-l acompanie'& ,ar asta nu a$uta la nimic& G :re"uie s plecm spre Eeirut& !colo gsim precis o na# mic spre *tam"ul, am propus eu&

23

Karl May Opere vol. 35


G Chiar cre'i, domnuleF ntre" Iacu" !farah& G *unt con#ins& G ,ar #roiai s mergem la IerusalimI G entru asta e tr'iu acum& .-o s am linite, pn n-o s aflu dac giu#aierurile sunt pierdute pentru tine sau nu sunt& 5alef, micul meu hagiu, m ntre" dac #reau s-l iau i pe el& !sta era de la sine n(eles& Li tot att de sigur era i faptul c LindsaM nu inten(iona s ne lase s plecm singuri& Iacu" le-a dat "anii clu'ei i celui care i-a nchiriat caii? acelai lucru a fcut i engle'ul& :ocmirm o alt clu' i luarm al(i cai, iar a doua 'i diminea(a, e+pedi(ia s-a pus n micare& !$uni n port, am aflat c se afla acolo o goelet american care #roia s plece spre *tam"ul& .e-am dus s-o #edem& Chila era "ine construit i a#ea tachela$, deci era un #elier "un n care puteai a#ea ncredere, dac nu te temeai de #alurile care se sparg de "ord& !m #or"it cu cpitanul i ne-am n(eles& !dio, adio, mndrule Li"anI ,e data aceasta am trecut nepstor pe lng tine& !dio, deci rmne pe alt datIK

Capitolul 7II - !$uni n Istam"ul


ntr-o camer a hotelului -,e est- din era edeau doi "r"a(i care sor"eau renumitul Ruster, oferit de domnul :otfalusi, patronul localului? fumau i dup cum prea, se plictiseau peste msur& .u prea artau ca -scoi din cutie-& @nul dintre ei purta ci'me nalte i tari din iuft, pantaloni i "lu' de culoare "run, a#ea o fa( ars de soare i mini de "eduin& Cellalt era sear"d, parc n-a#ea #lag n elD e+cep(ie fcea doar nasul, care era tot de un rou persistent& Eeau i fumau i fumau i "eau, n cea mai adnc tcere& * fi fost oare plictiseala de #in, sau erau preocupa(i din cau'a gndurilor care frmnt uneori mintea omeneasc i pe care, din fericire, cu#ntul nu-i n stare s le rosteasc totdeaunaF rea c ultima #ariant era cea real, cci, deodat, "r"atul cel fr de #lag deschise gura, i scutur nasul i nchise ochii& .u se mai putea stpniD unul dintre mre(ele sale gnduri se eli"er i se smulse, ieindu-i #ictorios din gur, prin cu#inteleD G Master, ce prere a#e(i despre chestiunea orientalF G Cred c nu tre"uie marcat cu semnul ntre"rii, ci cu semnul e+clamrii, sun rspunsul "runetului&

23!

De la Bagdad la Stambul
*l"nogul nchise din nou gura, hol" ochii i fcu o figur, de parc ar fi tre"uit s nghit cu totul un #olum de <eladis, -!forismele unui n(elept-, format mare i m"rcat n piele de porc& *l"nogul era sir ,a#id LindsaM, iar "runetul chiar eu& .iciodat, din pcate, nu m-am ocupat de politic, iar ele chestiunea oriental am oroare& Cel ce poate C primul C s-o defineasc, acela poate s-o i re'ol#e& Ha i aa-numitul -om "olna#- al societ(ii m-au redus la tcere chiar i n mi$locul celei mai nsufle(ite asisten(e& .u am studiat medicina politic i deci, nu pot s preci'e' de ce anume "oal sufer omul modern? dar cred c, n apropierea sa, predomin anumite stri pe care numai sntoase nu le-a numi& :urcul este un om, iar pe un om nu-l faci "ine, dac #ecinii i ncon$oar patul i taie cu s"iile "ucat cu "ucat din trupul su, ei, ei care sunt cretini& e un om "olna# nu tre"uie s-l omori ci s-l faci "ine, cci i el are acelai drept sfnt de a tri ca i al(ii& *e pot nltura din trupul su "olna# #iruii care i fac ru i i se poate oferi un mi$loc care s-l tmduiasc i s-l fac s fie din nou un om apt de munc& Cnd#a, turcul a fost un nomad aproape sl"atic, dar cura$os, un camarad loial, "la$in, care, cu drag, ddea altuia ceea ce-i apar(inea, dar oprea i pentru el& !poi, sufletul su simplu a fost prins n mre$ele periculoasei (esturi a #i'iunilor islamice, a minciunii i a contradic(iilor? a pierdut senintatea $udec(ii sale nc nee+perimentate, a dorit s-i gseasc drumul i s-a nfurat i mai tare n aceast (estur& !tunci, morocnosul camarad s-a nfuriat, s-a nfuriat pe sine i pe al(iiD #roia s ai" certitudinea, #roia s #ad odat pentru totdeauna dac este ade#rat c #or"a rofetului #a trece, n #rful paloului, peste uni#ers& Li-a atrnat de gt tol"a cu sge(i, a pus mna pe suli( i pe arc, a nclecat pe un cal focos i l-a luat de mo( pe primul, pe cel mai "un #ecin& ! ieit "iruitor o dat i nc o dat, iar cu timpul i'"n'ile au nceput s-i plac& )dat cu i'"n'ile, sim(ea c-i sporesc puterile i ncrederea n sine? de aceea, i continu seme( drumul& 7r$maii lui se pr"ueau neputincioi la picioarele sale& utea s noate n aur i mrgritare, dar mnca tot "rn' uscat de oaie i pine tare de o#', fiindc n felul acesta i ntrea oasele i-i o(etea muchii& Lucrurile rmaser neschim"ate, pn cnd turcii fur ne#oi(i s se afunde n mocirla f(rniciei "i'antine i a ireteniei greceti& !u fost lingui(i, fiind lsa(i s cread c sunt semi'ei& Li se druir o sumedenie de aten(ii i prile$uri de a se distra& *e nscocir o grmad de ispite, care s le sleiasc puterile i li se infiltrar o"iceiuri, care s-i duc la pieire& =irea turcului se mpotri#i, #reme ndelungat, struitoarelor ademeniri? dar n clipa cnd nu se mai art destul de tare, ca s se mpotri#easc, "oala ncepu s fac pai uriai& !cum 'ace ncon$urat de sftuitori interesa(i, care nu se tem s-i mpart de pe acum motenirea ce ar urma s lase, cu toate c triete nc& @nul singur st deoparte, comptimindu-l cretinete& I-a fost cnd#a #r$ma cinstit i ar #rea s-i fie acum un prieten tot att de cinstit& ! n(eles i a recunoscut c turcii au un drept tot att de ntemeiat i de mare s-i apere i s-

24"

Karl May Opere vol. 35


i pstre'e (ara, dup cum l-au a#ut prusienii, pstrndu-i *ile'ia, *a+onia i 5ano#ra& Eolna#ul n $urul cruia stau #ulturii la pnd citete n pri#irea acestui singur om cinstit che'ia nsntoirii? de aceea, se simte n stare s fac orice de hatrul lui, chiar lucruri pe care nu le-a impus nicicnd celor nfrn(i de el& !cest singuratic e germanul& ,ac germanul e sortit cu ade#rat s schim"e istoria lumii, a#nd rolul de propo#duitor al omeniei cretine, con#ingerea lui este c Mecca #a fi pustiit cnd#a i anume atunci cnd dragostea #a i'"uti s n#ing ura& *au ar fi o ne"unie presupunerea c turcul ar putea de#eni cretinF !r nsemna s se tgduiasc puterea H#anghelieiK Care-i rostul acestei introduceriF .u-i ursc pe turci, dar mi-e mil de ei fiindc sunt cretin i-mi pare ru, totdeauna, cnd aud #reun #r$ma de-al lor, sus(innd c nu pot fi a$uta(i cu nimic& ntr-o astfel de sus(inere, e de #'ut nu numai trufia fariseic, dar i sim(mntul cretinesc& !prtorii sfintei noastre "iserici au arme mai puternice dect s"iile i tunurile& !rmele acestea au cucerit mpr(ii, fr #rsare de snge& ,e ce s nu domneasc i de acum ncolo aceeai cucerire panicF !ceasta-i solu(ia pro"lemei orientale, #'ut de un cretinK 7elierul se afla $os, la -Cornul de aur-& n acum se do#edise o cora"ie minunat i a$unsese cu o 'i ntreag naintea noastr la Istam"ul& Cnd co"orrm pe uscat, m ndreptai spre #elier& Cpitanul ei m ntmpin cu prietenia clduroas, att de proprie france'ilor& G 7oi(i s #i'ita(i #asulF m ntre"& G .u, domnule cpitan? a dori s # ntre" ce#a despre unul din cltorii pe care i-a(i a#ut la "ord& G 7 stau cu plcere la dispo'i(ieI G La :ripoli s-a m"arcat un cltorK G ,a, unul singur& G mi pute(i spune su" ce nume s-a nscrisF G !h, sunte(i poli(istF G .u, sunt un german oarecare, iar cel despre care # ntre" a furat n ,amasc unui prieten o sumedenie de pietre pre(ioase& L-am urmrit, dar am a$uns n :ripoli tocmai n clipa cnd porniser(i& .umai la Eeirut am fi a#ut posi"ilitatea s # urmm& !ceasta-i pricina #i'itei pe care am #enit s #-o fac& G mi pare ru c prietenul dumnea#oastr a fost pgu"it, dar nu tiu daca #a putea fi de folos, cu toate c a dori-o& G Cltorul acela a prsit #asul ndat ce a(i sositF G ,a, numaidect& !h, mi amintesc acum c fcut semn unui hamal s urce la "ord, ca s-i duc lucrurile, adic pachetul, cci n-a#ea dect un pachet& ! recunoate oricnd hamalul& Cltorul se numea !fra3 Een 5ulamI G H un nume falsI G *e poate& 7 rog s mai pofti(i la "ord& 7 fgduiesc sincer c-l #oi ntre"a pe hamal, ndat ce-l #oi ntlni&

241

De la Bagdad la Stambul
lecaiI Ceilal(i m ateptau pe mal& Iacu" !farah porni n fruntea noastr, ca s ne clu'easc la locuin(a fratelui su& .ici LindsaM, nici eu n-a#eam de gnd s acceptm ospitalitatea acestuia, dar puteam cel pu(in s-i facem cunotin(& Marele negustor Maflei locuia n prea$ma noii moschei, 4eni ,ani, iar nf(iarea casei n care locuia era desigur o imagine con#ingtoare a a#erii sale& =r s ne spunem numele, furm condui n selamlc unde, dup scurt #reme apru fratele lui Iacu"& Hra uimit de #i'ita attor ini? dar cnd l 'ri pe Iacu", i uit solemna atitudine musulman i se ndrept cu pai mari spre el, m"r(indu-l cu dragoste nestpnit& G Mas$ alla , frate-meuI ! druit oare !llah lumin ade#rat ochilor meiF G )chii-(i spun ade#rul, frateI G !tunci, !llah s "inecu#nte'e paii ti i ai prietenilor tiI G ,a, oaspe(ii cu care ani #enit sunt ade#ra(i prieteni& G !i #enit la Istam"ul pentru afaceriF G .u& ,ar #om #or"i mai tr'iu despre asta& Isla, fiul tu iu"it, e n Istam"ul sau a plecat unde#aF G H aici, sufletul su se #a "ucura mult, cnd te #a #edea& G 7a a#ea i alt "ucurie& Cheam-lI :recur cte#a minute, pn la napoierea lui Maflei, nso(it de Isla Een Maflei& M ddui repede deoparte& :nrul i m"r(ia unchiul i se uit n $ur& ri#irea-i se opri asupra lui 5alef, pe care-l recunoscu numaidectD G Alla I 5agi 5alef )mar, iat-te n Istam"ulI Cnd ai #enitF strig uimit& =ii "ine #enit slu$itor i aprtor al prietenului meuI :e-ai despr(it de elF G .u& G !tunci, e i el n Istam"ulF G ,a& G Li de ce n-a #enit cu tineF G Ia uit-te "ineI Isla se ntoarse, m 'ri i mi se arunc de gt& G Hffendi, nu-(i po(i nchipui ct "ucurie-mi faci& :at, l #e'i pe omul acestaF H <ara Een .emsi effendi, despre care (i-am po#estit, iar dnsul e 5agi 5alef )mar !ga, prietenul i slu$itorul su& @rm o scen care emo(iona pn i pe flegmaticul engle'& *er#itorii se repe'ir s aduc pipe i cafele& Maflei i Isla nchiser la iu(eal pr#lia, ca s nu se mai ocupe dect de noi i ne ae'arm cu to(ii pe perne, ncepnd s pl#rgim& G ,ar unde i-ai ntlnit i cum l-ai cunoscut pe acest effendi, unchiuleF ntre" Isla& G ! fost oaspetele meu n ,amasc, ne-am ntlnit n step i ne-am mprietenit& Cpitanul i mngie gnditor "r"ia&

242

Karl May Opere vol. 35


G ,e ce nu ne spui nimic despre !fra3 Een 5ulam, fiul unchiului meu i nu ne transmi(i salutri din partea luiF G *alutri nu-(i aduc, dar (i #oi mprti oarecare nout(i& G .out(i fr salutriF .u te n(eleg& G ! #enit la mine un anume !fra3 Een 5ulam, dar nu era cel ade#rat& G Alla 'l Alla & H cu putin(F i ddusem o scrisoare& .u (i-a adus-oF G Ea da& 7-am ndeplinit dorin(a i l-am primit& I-am dat adpost n casa mea i i-am deschis inima, dar a fost nerecunosctor, fiindc mi-a furat toate "i$uteriile& Cnd au'ir aceast #este, tatl i fiul amu(ir& Curnd, tatl i re#eni, sri de pe perne i strigD G GreetiI .ici un om n #inele cruia curge sngele prin(ilor notri nu s#rete o asemenea ispra#I G *unt de aceeai prere, rspunse Iacu"& Cel care mi-a adus scrisoarea i a spus c se numete !fra3 Een 5ulam era un strin& G Cre'i c i dau unui strin asemenea scrisoriF G (i repet c era un strin& nti se numea ,a#ud !rafim, apoi !"rahim Mamur i acumK Isla tresriD G !"rahim MamurF Ce-i cu elF @nde eF Cnd l-ai #'utF G ! fost n casa mea, a locuit i a dormit su" acoperiul meu& I-am ncredin(at o"iecte n #aloare ele milioane, fr s "nuiesc o clip c era !"rahim Mamur, #r$maul nostru de moarteI G Alla -eri !& Mi se mpietrete inimaI spuse "trnul& Ct nenorocire a pricinuit scrisoarea meaI ,ar cum a a$uns n mna luiF G L-a omort pe ade#ratul !fra3 Een 5ulam i i-a luat scrisoarea& ,up ce a citit-o s-a hotrt s #in la mine i s se dea drept rud, ca s-mi $efuiasc toat pr#lia& .umai acestui effendi tre"uie s-i mul(umesc, dac ho(ul n-a i'"utit si nfptuiasc n ntregime planul& G Ce-ai fcut cu elF G ! fugit i l-am urmrit& ! #enit ieri aici, cu un #apora france', dar noi am sosit a"ia a'i& G M, duc s stau de #or" cu cpitanul france', spuse Isla, ridicndu-se& G Rmi, i spusei& !m #or"it eu cu el& 5o(ul prsise #asul, dar cpitanul mia fgduit c ne #a a$uta& Mi-a propus s mai #in la "ord& G !tunci, nu ne mai chinui(i sufletele i po#esti(i-ne totul aa cum s-a ntmplat& =ratele su i ndeplini dorin(a i istorisi n detaliu toate p(aniile, spre uimirea celor doi asculttori& Maflei dorea s se duc imediat la cadiu i la cei mai mari $udectori? mai mult, #oia s pun ntregul ora n micare, ca s putem prinde ho(ul& Hra att de furios, nct msura n lung i-n lat selamlcul, ca un leu care-i ateapt #r$maul& Li Isla era din cale-afar de ner#os& ,up ce se linitir i

243

De la Bagdad la Stambul
sngele le circul iari normal prin #ine, le re#eni i n(elepciunea att de necesar n asemenea mpre$urri i capa"il s duc la o hotrre corect& i sftuii s nu cerem deocamdat spri$inul poli(iei& 7oiam n primul rnd s #d dac nu #a descoperi #reunul dintre noi urma rufctorului& ropunerea mea fu primit& Cnd engle'ul, 5alef i cu mine ne ridicarm ca s plecm& Maflei i Isla nu #oir s ne lase& .e cerur s fim negreit musafirii lor, n timpul ederii noastre la Istam"ul& Ca s putem locui nestn$eni(i, ne puser la dispo'i(ie o minunat csu( ncon$urat de o grdin i furm ne#oi(i s consim(im, spre a nu-i $igni ntr-un mod de neiertat& Csu(a aceasta se afla n fundul grdinii? ncperile erau "ine ornduite, dup tradi(ia turceasc i datorit i'olrii ei puteam tri n tihn, fr s $ertfim cerin(elor orientale li"ertatea pe care o ndrgeam& .e odihneam n #oie i cercetam pe ndelete mi$loacele cu a$utorul crora am putea descoperi urmele dumanului n Constantinopol, unde oricine poate disprea n mul(imea ce forfotete pretutindeni, o astfel de ncercare era foarte ane#oioas& .u ne rmnea dect s ne lsm la #oia ntmplrii, a#nd ns gri$ s cutreierm struitor toate cartierele oraului& *e prea c ne surde norocul, ntruct dup trei 'ile de la sosirea noastr, ne cut un hamal, care ne spuse c l-a ntlnit un cpitan de #apor i l-a trimis s stea de #or" cu noi& l ntre"ai despre cltorul cruia i-a dus pe chei un pachet de pe #aporul acelui cpitan i aflai c omul nostru fusese #'ut ntr-o cas de pe marea arter era& 5amalul era ncredin(at c #a recunoate casa i #oia s mearg cu mine, ca s mi-o arate& =irete, i primii propunerea numaidect& n casa aceea locuia un -ita-6@, care-i aminti cu preci'ie c nainte cu trei 'ile fusese #i'itat de cine#a, care l-a ntre"at dac tie unde#a o cas de nchiriat& ! plecat cu el ca s #i'ite'e cte#a locuin(e, dar nici una dintre ele n-a fost pe placul strinului? dup ce agentul i-a primit rsplata pentru osteneal, s-au despr(it fr s se re#ad i fr s mai tie unul de altul, altce#a nu putui afla& :otui, pe drumul spre cas, a#ui o ntlnire de oarecare nsemntate, care prea c m #a rsplti pentru infructuoasa #i'it fcut agentului& Intrasem ntr-o cafenea, ca s sor" o cafea de Mocca i s fume' o pip i de-a"ia m ae'asem pe pern, cnd au'ii un glas strigndu-m n lim"a germanD G ,urrje , e ade#rat sau m nelF ,umnea#oastr sunte(i sau e altcine#aF M ntorsei spre cel care #or"ise i #'ui un "r"at, cu chipul aproape ascuns de o "ar" deas, care mi se prea cunoscut, dar nu-mi aminteam unde-l mai #'usem& G Cu mine #or"i(iF l ntre"ai& G =irete& .u m mai cunoate(iF G *unt sigur c # cunosc, dar #-a ruga s-mi #eni(i ntr-a$utor, fiindc nu-mi aduc aminte de undeI
2

!gent&

244

Karl May Opere vol. 35


G !(i uitat oare pe 5amsad !l ,char"a$a, care #-a cntat colo la .il melodia cu "ir$arul i dup aceeaK l ntrerupseiD G !h, aa eI Ear"a dumnea#oastr m-a derutat& .oroc "un, domnuleI Lua(i loc lng mineI Cred c nu # gr"i(i& G !m destul #reme, mai ales dac #e(i a#ea "un#oin(a de a-mi plti cafeaua& *unt, cum se 'ice, lefter& *e ae' lng mine i pl#rgirm nestingheri(i, ntruct tiam c musulmanii din prea$ma noastr nu n(elegeau -germana& G rin urmare, sunte(i lefterI Cum s-a ntmplatF l ntre"ai& o#esti(i-mi cum #-a mers, de cnd nu ne-am mai #'ut& G Cum mi-a mersF 5mI RuI Li cu asta #-am spus totul& !cel Isla Een Maflei, pe care l-am ser#it, m-a alungat, ntruct nu mai a#ea ne#oie de mine& !m plecat la !le+andria i de acolo am pornit cu un grec la <andia? am de#enit un fel de marinar i am a$uns aici, unde m-am sta"ilit& G Li cu ce # ndeletnici(iF G Cu orice? cu mi$lociri de tot felul, cu nto#rirea strinilor prin ora, cu ser#icii de toate soiurile, n sfrit cu tre"urile din care mi pot ctiga un "an& ,in pcate nu gsesc pe nimeni cruia s-i mi$locesc #reo afacere& Li pn la urm le ncheie to(i, fr mine& .u gsesc niciodat prile$ul de a fi util, aa c toat 'iua m n#rtesc degea"a prin ora i flmn'esc stranic& *per c-mi #e(i da #reo ndeletnicire, domnule compatriot, fiindc # aminti(i ct de #rednic am fost data trecut i cum am tiut s # fiu de folosI G 7om #edeaI ,ar de ce nu #-a(i dus la Isla Een Maflei, cnd a(i a$uns aiciF Lti(i doar c-i n Istam"ul& G Mul(umescI .ici nu #reau s aud de el& M-a m"oln#it? mi-a $ignit onoarea i mi-a rnit sufletul& .u merit s-i fac plcerea de a m duce la el& G Locuiesc la el, spusei& G )h, asta-i foarte neplcut, fiindc n-am s # pot #i'itaI G i, nu-l #i'ite'i pe el, ci pe mineI G H acelai lucruI .u #oi clca niciodat pragul casei lui? dar mi-ar plcea mult& s # fiu de folos n #reun fel oarecare& G (i #oi da prile$ul& (i mai aduci aminte de acel !"rahim Mamur, cruia i-am luat fataF G =oarte "ine& *e numea, de fapt, ,a#ud Mamur i a fugit& G Hi, e n Constantinopol i #reau s dau de el& G Ltiu foarte "ine c-i aici, fiindc l-am #'ut& G !hI @ndeF G Colo sus, n ,imitri& L-am ntlnit, dar nu m-a recunoscut& Ltiam c *f& ,imitri, ca i :ata#ola, 4enimahalle i =eri3$oe, e unul din cartierele ru famate ale oraului, aa nct l ntre"aiD G 7 duce(i des prin *f& ,imitriF

245

De la Bagdad la Stambul
G =oarte des& Locuiesc acolo& !flasem de-a$uns& !cest fri'er din 4uter"og se aciuase i rmsese n cartierul grecesc ,imitri, cel mai dec'ut cartier al Istam"ulului& !colo, crima e tot att de o"inuit, ca n #estita -*trad a apei- din .eN Yor3, sau n ulicioara Elac3friars din Londra& *tr"aterea acestui cartier e foarte prime$dioas seara? iar 'iua gseti la fiece pas, pe dreapta i pe stnga, #i'uinile n care #iciul i sr"torete orgiile sau n care miun "olile cele mai de'gusttoare& G n *f& ,imitri locuietiF l ntre"ai& .u putea(i gsi o locuin( ntr-alt parteF G Ea da, sunt peste tot locuin(e? dar n *f& ,imitri e, foarte frumos, mai ales dac ai "ani, ca s te po(i "ucura de tot ce te ncon$oar& G .u cum#a l-a(i urmrit pe !"rahim Mamur, cnd l-a(i ntlnitF ! (ine mult s tiu unde& locuiete& G L-am lsat s-i #ad de drum i sunt ncntat c nu m-a recunoscut& ,ar cunosc "ine casa-de undo a ieit i m-a putea interesa acolo& G .-ai #rea s-mi ar(i acum casa aceeaF G ,a& Cu plcereI ltii cafeaua mea i a lui& nchiriarm doi cai din apropiere de cafenea i urcarm spre *f& ,imitri, prin era i :epe Eai& *e spune c .eapole, ,resda, Copenhaga i Constantinopol sunt cele mai frumoase orae ale Huropei& .u pot contra'ice aceste afirma(ii& ,ar n pri#in(a Constantinopolului tre"uie s preci'e' c oraul acesta poate fi socotit frumos numai dac-i pri#it de la -Cornul de aur-, ndat ce peti nuntrul lui, ns, iese la i#eal ade#rata lui nf(iare& mi aduc aminte de acel lord engle', despre care se po#estete c a #i'itat Constantinopolul la "ordul iahtului su, dar fr s co"oare pe uscat& Lordul a pornit de la Rodosto, ae'at pe (rmul de nord al Mrii de Marmara, pn la Istam"ul, ndreptndu-se spre -Cornul de aur- i ptrun'nd pn sus, la HMu" i *udlud$e& !poi s-a ntors n Eosfor, mergnd pn la Marea .eagr i s-a napoiat iari, pstrnd con#ingerea c i-a fcut o imagine des#rit a Constantinopolului, fr s i-o lase ntinat de aspectele negati#e& trun'nd n ora, eti ne#oit s str"a(i o sumedenie de ulicioare nguste, strm"e i ntortocheate, pe care (i este cu neputin( s le numeti str'i& Cele mai multe adesea sunt cldite din lemn, fiind lipsite de ferestre i a#nd o nf(iare trist& La fiece pas, te lo#eti de cte unul din cinii aceia ur(i i murdari, care n oraul acesta (in locul gardienilor pu"lici, iar din pricina ngustimii de nenchipuit a strdu(elor, tre"uie s te atep(i n fiece clip s fii trntit n mocirl de hamalii, caii, mgarii sau de orice al(i trectori, oameni sau animale, care forfotesc necontenit i pretutindeni& ,rumul nostru spre *f& ,imitri m-a con#ins pe deplin c oraul Istam"ul este -unul dintre cele mai frumoase ale Huropei-& :oate uli(ele erau pline de resturi de pete, carne, fructe i legume, aruncate nepstor de negustorii respecti#i& este tot 'ceau mormane ele co$i de pepeni, intrate n putrefac(ie& Lng mcelrii, caldarmul era scldat n snge, care ncepuse s miroas urt, fiindc se

246

Karl May Opere vol. 35


adunase fr ndoial de 'ile ntregi& e margini erau '#rlite cada#re de cini, pisici i oareci, n#lmite cu "uc(i sfiate din caii& c'u(i din pricina "olii sau a foamei& 7ulturii i cinii erau singurele fiin(e care se ngri$eau cu r#n de toate aceste -podoa"e- ale Istam"ulului& ,e-a"ia ne puturm feri de hamalii care trau prin strdu(ele nengri$ite pietroaie, scnduri i grin'i, de un mgar mpo#rat n chip nemilos, de un musulman gras i de o cru( tras de "oi& 7'nd c scpasem nestri#it de aceste o"stacole, m socotii un om norocos i di"aci& n sfrit, a$unserm n cartierul *f& ,imitri& Co"orrm de pe cai i-i ddurm lui aldis6A. Mai nti, compatriotul a#u gri$ s-mi arate locuin(a sa& Hra ae'at n partea din spate a unei coli"e pr"uite pe $umtate i se asemna mai curnd cu un gra$d de capre, dect cu o locuin( omeneasc& n locul uii se aflau nite $urnale lipite cap la cap& ) sprtur n 'id slu$ea drept fereastr& -Mo"ila- era repre'entat printr-un urcior de ap, fr toart, deasupra cruia-i (esuse plasa un pian$en, mare i o pn' 'dren(uit, folosit n locul canapelei& ri#ii nmrmurit odaia aceasta srccioas i $alnica i ieii apoi n strad, mpreun cu compatriotul meu& M conduse ntr-o cas, a crei nf(iare nu era deloc impuntoare i care se do#edi i pe dinuntru la fel de neplcut& Hra un fel de crcium i cafenea greceasc, n care #ia(a unui om nu pre(uiete nimic i ai crei clien(i duc o #ia( tainic i au ndeletniciri de ne"nuit& =r s se opreasc n prima ncpere, fri'erul m conduse ntr-o odi( dosnic, n care se $ucau cr(i i se fuma opium& =umtorii erau tolni(i n diferite po'i(ii pe o saltea de paie, ntins ntre doi pere(i ai odii& @n "trn i aprindea narghileaua cu otra#& Corpul lui scheletic se ndreptase parc, din pricina poftei de opium& )chii lui, nchii pan atunci, strlucir, iar minile-l tremurar& @itndu-m la el, m sim(ii npdit de de'gust& Lng el 'cea un copil de cel mult 'ece ani, prad unor #isuri ame(itoare& >m"ea de parc a$unsese ntr-ai aptelea cer al lui Mahomed? i el c'use #ictim patimei drceti, din ghearele creia nu scap nimeni& n prea$ma lui era trntit un dalma(ian lung i sla", ce se '"tea n culmea "e(iei opiumului? iar pu(in mai ncolo rn$ea figura de'gusttoare a unui der#i, care-i prsise mnstirea i #i'itase aceast #gun dec'ut, spre a-i $ertfi puterea de #ia( imaginilor ne"uneti ale narcoticului amgitor& G Li dumneata fume'i opiumF mi ntre"ai, "nuitor, clu'a& G ,a, rspunse? dar nu de mult #reme& G entru numele lui ,umne'eu, atunci tot te-ai putea de'"ra de #iciuI .u (iai dat nc seama ct de #iclean i de drceasc e otra#a astaF G ,rceascF 5mI nseamn c n-o cunoate(iI ,impotri#, e dumne'eiascI 7oi(i s-i ncerca(i gustulF G .ici nu m gndesc& Ce se poate "ea aiciF G 7in& Comand eu& lata # pri#eteI
3

Celui care ni-i nchiriase&

247

De la Bagdad la Stambul
.i se aduse un #in grecesc, rou i gros, al crui gust neplcut era de nesuportat i care m fcu s m gndesc cu plcere la strugurii delicioi din #iile greceti& !adar, aceasta era casa n care a#ea de lucru !"rahim Mamur& l ntre"ai despre el pe stpnul localului& ntruct ns n-am #rut s-mi spun numele, dintr-un firesc spirit de pre#edere i nici nu-l tiam pe cel de care se folosea acum ho(ul, cercetarea mea fu 'adarnic& I-am atras aten(ia fri'erului s m anun(e, ndat ce-l #a ntlni pe cel cutat& i ddui o sum mic de "ani i m despr(ii de el? dar nc nu a$unsesem n pragul localului i-l #'ui c se aea' repede lng $uctori, ca s-i piard "anii n $ocuri de noroc i s-i cheltuiasc pe opium& l socotii pierdut, trupete i sufletete, mi propusei, totui, s ncerc s-l readuc pe ci sntoase& ! doua 'i era #ineri& Isla, care a#ea tre"uri la era, m rug s-l nto#resc& La napoiere, trecurm pe dinaintea unei cldiri n form de moschee, aflat n prea$ma lega(iei ruseti i mpre$muit de un grila$& Isla se opri i m ntre"D G Hffendi, ai #'ut #reodat pe $ ora)teperler6C9 G ,a, dar nu aici n Constantinopol& G !ici e mnstirea lor i tocmai acum o ora de rugciune& 7rei s intrmF i rspunsei afirmati# i trecurm prin poarta larg deschis a grila$ului, pind ntr-o curte pardosit cu plci mari de marmur& n partea stng era un cimitir, mpre$muit de asemenea de un grila$& rintre '"rele se 'reau, su" um"ra unor chiparoi nal(i, o sumedenie de pietre al"e funerare, care a#eau nite ornamente asemntoare tur"anelor& e o parte a pietrelor se afla numele celui mort i un #erset din Coran& n dup-amia'a aceasta, cimitirul era #i'itat de o sumedenie de femei i printre copaci strluceau pretutindeni #oalurile al"e i mantilele colorate& :urcului i place s #i'ite'e locurile n care mor(ii i dorm somnul de #eci& n partea din fund a cur(ii se afla un pa#ilion rotund cu o turl, iar n dreapta era mnstirea, o cldire deasupra creia se afla tot o cupol i al crei spate ddea spre strada& n mi$locul cur(ii se nl(a un chiparos n $urul cruia se ncolcise iedera pn la #rf& Curtea era plin de oameni care se m"ul'eau spre pa#ilion& ,ar Isla m conduse mai nti n mnstire, ca s cunosc interiorul acestui lca al der#iilor& ,er#i e un cu#nt persan i nseamn -srman-? n ara" der#iul se numete -fachir-& H numit der#i orice ins care apar(ine unui ordin religios musulman& *unt multe ordine de acest fel, dar apartenen(ii lor nu depun nici un $urmnt? nu tiu ce nseamn srcia, cur(enia i supunerea& :e33i$e i <hangahPA, sunt adesea foarte "ogate n terenuri i propriet(i cldite, care le aduc #enituri nsemnate& ,e altminteri, ntreaga preo(ime turc are o stare m"elugat& Cei mai mul(i clugri sunt cstori(i i se ngri$esc cu r#n de mncare, "utur, dormit, $ocuri de noroc? ei fumea' i se simt "ine, fiindc n-au nici o gri$& nainte, der#iii a#eau o mare nsemntate politic i religioas&
4 5

,er#ii dansatori& Mnstiri de der#ii&

24

Karl May Opere vol. 35


!cum, autoritatea lor a sc'ut mult& Hi se mai "ucur doar n fa(a credincioilor de oarecare considera(ie& ,e aceea au nscocit felurite iretenii prin care ncearc s se dea drept ini nsufle(i(i cu harul di#in, sau drept #r$itori& 4oac diferite piese de teatru i mici comedii, nso(indu-le de diferite cntece, dansuri ciudate i #aiete& :recnd prin poarta mnstirii, pirm ntr-o ncpere nalt i friguroas, care se ntindea pe toat lrgimea cldirii& n stnga era un coridor dreptunghiular, pe dreapta i pe stnga cruia se aflau chiliile der#iilor& =erestrele chiliilor ddeau spre curte& @i nu e+istau, aa nct ele pe coridor chiliile puteau fi #'ute n ntregime& )rnduirea lor era foarte simplD n toat chilia nu era dect o singur pern, ntins de-a lungul pere(ilor& e acest di#an edeau der#iii, a#nd pe cap nite tichii de psl n forma unor cp(ni de 'ahr, asemntoare ntru totul celor pe care le poart clo#nii din circurile noastre& @nii fumau, al(ii se pregteau n #ederea dansurilor pe care urmau s le e+ecute i n sfrit al(ii stteau adnci(i n gnduri i nemica(i, ca nite statui& ,e aici ne ndreptarm spre pa#ilion i dup ce str"turm o sli( ptrat, a$unserm n sala principal, care a#ea form ortogonal& .ite coloane su"(iri spri$ineau cupola slii& n partea din spate a ncperii era un rnd ntreg de ferestre deschise& odeaua lucea ca oglinda& ,e-a lungul tuturor celor opt pere(i ai slii se ntindeau cte dou rnduri de lo$i? unul pu(in deasupra ni#elului podelei, iar cellalt pe la $umtatea nl(imii slii& Cte#a lo$i din rndul de sus a#eau '"rele aurite i erau destinate femeilor& ) alt lo$, tot n rndul de sus, era ocupat totdeauna, de cor& :oate lo$ile erau pline& Gsirm ns dou locuri ntr-una din ele& :ocmai se ncepea repre'entarea unei comedii, care tre"uia s par ca fiind nchinat preamririi lui ,umne'eu& rin ua principal intrar #reo trei'eci de der#ii, n frunte se afla conductorul lor& Hra un "r"at "trn, cu "ar" crunt i purta o hain lung i neagr& Ceilal(i erau m"rca(i n rase de culoare nchis, iar pe cap purtau tichiile acelea nalte de form conic& ir ncet n sal, o ncon$urar cu toat gra#itatea de trei ori i se ae'ar, cu picioarele ncruciateD conductorul n fa(a intrrii, iar ceilal(i n dreapta i stnga lui, n dou semicercuri& *e au'i apoi o mu'ic ngro'itoare, ale crei sunete mi sparser timpanele? urm un cntec, de $ale care, dup cum spunea un poet german, -ar fi nduioat pietrele i ar fi tur"at oamenii-& ,up ce sfrir cntecul, der#iii ncepur s fac o sumedenie de plecciuni, fie aplecndu-se unii spre al(ii, fie nco#oindu-se cu to(ii n fa(a conductorului lor& i ncruciar picioarele i se legnar la dreapta i spre stnga, nainte i ndrt, i rsucir $umtatea de sus a corpului i capul, i ncruciar ele cte#a ori "ra(ele, i frnser minile, pocnindu-i-le, se trntir pe podea, lo#ind-o nencetat i 'gomotos cu #rful tichiilor& !ceast prim parte a ciudatei ser"ri (inu o $umtate de or& Mu'ica i

24!

De la Bagdad la Stambul
cntecele amu(ir, iar der#iii se ae'ar iari, cu picioarele ncruciate& :oat repre'enta(ia pe care o #'usem m ispitea s cred c der#iii aceia erau ne"uni? cu toate acestea, pri#itorii turci i urmriser cu o e#la#ie deose"it i preau nl(a(i sufletete& *e au'i iar mu'ica, dar sunetele erau mai #ioaie& ,er#iii srir cu to(ii deodat, i '#rlir rasele i se nf(iar n m"rcminte al"& Reluar plecciunile unii ctre al(ii i cu to(ii n fa(a conductorului lor i ncepur dansul, din cau'a cruia fuseser porecli(i -dn(uitorii-& ,e fapt nu era un dans, ci un fel de n#rteal pe loc& =iecare der#i rmsese pe locul pe care se afla, n#rtinduse ncet ntr-un picior i (inndu-i minile ncruciate pe piept, ori ndeprtndui-le cnd nainte i napoi, cnd n dreapta i n stnga& Ritmul mu'icii de#enea din ce n ce mai #ioi, iar legnrile der#iilor i iu(ir i ele ritmul? n cele din urm repe'iciunea acestor micri fu att de uluitoare, nct nchisei ochii, ca s nu ame(esc doar pri#indu-le& ,ansul (inu alt $umtate de or i der#iii ncepur s se pr"ueasc unul dup altul& Comedia se sfrise& *cosei un suspin de uurare, fgduindu-mi s m feresc de a mai #ede(i #reodat -dansurile der#iilor-& :o(i ceilal(i spectatori, ns, care apar(ineau pturii de $os a societ(ii, plecar ncnta(i de cele ce #'user& Isla se uit la mine i m ntre"D G Cum (i-a plcut, effendiF G Ca s fiu sincer, am ame(itI i rspunsei& G !i dreptate& .u tiu dac rofetul a ornduit asemenea (opieli& ,e altfel nu tiu nici dac ntreaga lui n#(tur se potri#ete (rii noastre i poporului musulman& G :u spui asta, tu care eti musulmanF G Hffendi, mi opti, *eni(a, so(ia mea, e cretinI mi dduse astfel de n(eles gndurile pe care nu #oia s mi le mrturiseasc prin cu#inte& ) so(ie #rednic i deteapt este -sufletul casei-, o ade#rat pa'nic a culturii i contiin(ei-di#ine& Cnd pirm n curte, ndreptndu-ne spre ieire, sim(ii c-mi pune cine#a mna pe umr& M oprii i m ntorsei? n fa(a mea se afla un tnr, pe care-l recunoscui numaidect& G )mar Een *ade3I Ce-i cu tineF G Ludat fie ,umne'eu, fiindc-mi druiete "ucuria de a #edea soarele chipului tuI *ufletul mi-a tn$it de multe ori dup tine, de atunci de cnd am fost ne#oit s m despart de tine& Hra )mar, fiul lui *ade3, fosta noastr clu' prin ,$erid, care fusese mpucat de !"u Hn .assr& G Cum ai a$uns la Istam"ul i ce faci aiciF l ntre"ai& G .u #e'i c sunt hamalF 5ai s intrm ntr-o cafenea, sidi, i-(i #oi po#esti totul& Isla Een Maflei au'ise nc n Hgipt despre a#entura noastr n :unis, aa nct cunotea numele lui )mar? de aceea se "ucur i el c-l #ede i ne nso(i n cea dinti cafenea onora"il din apropierea mnstirii der#iilor&

25"

Karl May Opere vol. 35


n primul rnd, aflai c )mar fusese ne#oit s-i ia cmila, pe care o primise de la prietenii si i pe care #echilul din <"illi o lsase pe ascuns lui !"u Hn .assr& Cu toate acestea, se (inu dup el pn la ,erna& l a$unsese la Eom"a, dar cel urmrit se altur unei cara#ane ce pornea spre *i#ah& )mar a fost ne#oit s atepte un prile$ mai "un i s-i schim"e cmila cu o alta, care nu era att de #n$oas& =irete, primi i o mic suma de "ani, ca s ai" cu ce s triasc& !"ia dup trei sptmni i'"uti s se alture i el unei cara#ane, ce se ndrepta spre oa'a *i#ah, str"tnd pustiul nordic Ear3a i 7adi ,ega"i"& *osi la *i#ah, afl dup cercetri ndelungate, c !"u Hn .assr ar fi plecat spre Eir3ei P9 el <herum, urmnd s treac prin )mm Loghir i Moggarah& Cnd a$unse la Hl <herum, #'u c toat alergtura lui fusese 'adarnic i presupuse c !"u Hn .assr apucase pe alt drum, ducndu-se poate pe #reuna din oselele sudice de cara#ane spre Hl Xah, =arafer sau ,a3et& l cut i n aceste trei oa'e, dar nu-l gsi& lecnd la :afah, n(elese, n urma unor alu'ii, c !"u Hn .assr pornise cu un #apora, n $osul .ilului, ascun'ndu-se su" alt nume& Cutreier pe rnd toate oraele i satele de pe malul .ilului i sosi n Cairo, 'dro"it de o"oseal& ,in fericire, aici i fu dat s 'reasc ntmpltor pe !"u Hn .assr n pia(a Mehmed !li& l urmri de-a lungul ntregului "ule#ard Mehmed !li, pn la Hs"e3ieh, dar l pierdu din ochi& Cutreier 'i i noapte i n cele din urm l #'u iari n portul Eula3, dar tocmai n clipa cnd !"u Hn .assr se m"arca pe un #apora ce pornea n susul .ilului& )mar nu se putu m"arca, din pricin c nu a#ea "ani i nici nu i se permise s-i plteasc costul cltoriei n schim"ul unor prestri de ser#icii& nfuriat la culme i a"ia stpnindu-i dorul de r'"unare, fu ne#oit s #ad c #r$maul su de moarte i scp nc o dat? totui, un eic ara", cruia-i istorisi p(ania, i drui un cal, pentru a putea urmri #aporaul, mergnd pe oseaua de pe malul apei& *tr"tu n goan :erraneh, Gi'a, .adir, .egileh i ,ahari, situate pe unul din "ra(ele .ilului, pentru ca a$ungnd la Ramanieh s i se spun c #aporaul se ndreptase spre cellalt "ra(& orni de-a curme'iul deltei, prin <asr el Madar i Mehallet el <e"ir, iar cnd sosi n *amanud, afl c ntr-ade#r #aporaul se oprise acolo ct#a timp, plecnd apoi iar n $osul apei& Cu aceeai r#n alerg la ,amiette, dar a$unse prea tr'iuD !"u Hn .assr plecase cu alt #apora spre !dalia& Ispr#indu-i "anii, fu ne#oit s munceasc n porturi, ca s-i ctige "anii de drum? desigur& n acest timp i #nduse i calul, dar i suma o"(inut pentru el se sfri repede& n cele din urm, i'"uti s a$ung fr nici un "an n Cipru i de aici, cu a$utorul unui pescar, pe continent& *osi la !namar, merse pe $os pn la !dalia, trecnd pe la *elindi i !la$a& ,ar cercetrile lui se do#edir iar 'adarnice& *e scursese prea mult #reme i )mar nu a#ea mi$loace ndestultoare spre a-i continua cercetrile pe drumul cu#enit&
6

Lacul&

251

De la Bagdad la Stambul
Cu toate acestea, nu-i pierduse r"darea i nici (inta pe care i-o insufla legea r'"unrii& Gndindu-se la direc(ia spre care se ndrepta !"u Hn .assr, i spuse c #r$maul are de gnd s se duc la Constantinopol? de aceea porni de-a curme'iul !natoliei, ntre(inndu-se din cerit& n felul acesta ns, nainta foarte ncet, iar la <u(ahi$a se m"oln#i& Isto#itoarea lui, hoinreal i lipsurile ndurate l silir s 'ac mai multe luni i fu fericit, cnd i gsi sal#area ntr-o mnstire de der#ii& ,up alte cte#a luni, sosi n Istam"ul& .u gsise nc nici o urm sigur, dar nici nu-i pierduse nde$dea& Ca s-i poat agonisi traiul, fcnd i economii, se ndeletnicea cu hamalcul, ceea ce era o trea" neo"inuit din partea unui ara" mndru i li"er ca el& Cnd l ntre"ai ct timp are de gnd s rmn n Constantinopol, mi rspunseD G *idi, poate c n curnd #oi prsi oraul& !llah mi-a ngduit s aflu numele ade#rat al "andituluiD G *-l audI G Cnd ne aflam n ,$erid, mi-ai spus c !"u Hn .assr se numete de fapt 5ammed el !masat& G !a e& G !m descoperit aici un "r"at, care se numete !li Manach Een Earud el !masat& G !hI @nde eF G Chiar n mnstirea n care ai fost adineauri? e der#i& 7oiam s intru n chilia lui, ca s-i #or"esc i s-l cercete'& G !li Manach Een Earud el !masatI strig Isla att de tare, nct socotii nimerit s-i atrag aten(ia asupra celor din $urul nostru, care l-ar fi putut au'i& rin urmare e fiul acelui Earud el !masat, care mi-a #ndut so(ia& M duc numaidect la mnstire, ca s-i #or"esc& G .-o #ei faceI i spusei& !masat nu-i un numerar& oate c der#iul acesta nu are nici o legtur cu omul pe care-l cau(i& Li chiar dac ar fi aa cum cre'i, tot tre"uie s fii pre#'tor& .-ai #rea s-mi ngdui s m duc euF G ,a, effendi, du-teI ,ar chiar acumI :e #om atepta aici& l ntre"ai pe )marD G Cum ai aflat c der#iul acela se numete !masatF G !m fost ieri cu el i cu un to#ar de-al lui ntr-un caic, pn la Eehari#e <eui? n timp ce ei #or"eau, i-am au'it numele& *-au oprit n fa(a unei case, care era ncuiat& @nul din ei "tu n poart& @n glas ntre" din cas cine #rea s intre i rspunsul fuD Hn .assr& !teptai cte#a ore, pn cnd i #'ui ieind? n timpul acesta intrar o grmad de ini, care rostir acelai cu#nt, ca s li se deschid& Ce n(elegi din toate astea, effendiF G !#eau felinare la eiF G .u, eu toate c nimeni nu are #oie s um"le noaptea fr felinare& .u era pe aproape nici un 3a#as& M-am luat iar dup cei doi ini, pan cnd i-am #'ut

252

Karl May Opere vol. 35


oprindu-se la mnstirea -der#iilor dn(uitori-& G !i au'it "ine cu#ntul -Hn .assr-F G Ct se poate de limpedeI Relatarea lui )mar mi ddea de gndit i-mi pro#oca tot felul de supo'i(ii& mi adusei aminte de cu#intele pe caro le rostise !"rahim Mamur, atunci cnd m do"orse n gangul de su" ruine& Cre'nd c nu mai pot fi #tmtor i c m-a rpus, mi declarase pe un ton foarte ludros i spre a m nspimnta, c ar fi eful unei "ande de ucigai& ,ac lucrul acesta era ade#rat, nsemna c "anda era rspndit n aproape ntreaga :urcie, dup cum do#edeau ispr#ile lor din Hgipt i ,amasc& Constantinopolul a fost mereu un adpost al criminalilor de tot soiul, dar acum teama pe care o pricinuiau rufctorii ntrecuse orice msur& *e gseau mereu locuin(e $efuite, n timp ce stpnii lor erau omor(i sau dispreau& La -Cornul de aur- sau Eosfor pluteau numeroase cada#re& n toiul nop(ii, i'"ucneau focuri n diferite col(uri ale oraului, la aceleai ore i n timp ce se depuneau sfor(ri pentru stingerea lor, se comiteau tlhrii& Cercetrile duceau la con#ingerea c incendiile se datorau acelorai autori& atrulele ntlneau n fiecare noapte indi#i'i suspec(i, care nu a#eau felinare i care, atunci cnd erau soma(i s se opreasc, se ncierau cu ele& ,ar ceea ce era de necre'ut, $usti(ia i toate autorit(ile se artau foarte ngduitoare cu to(i aceti rufctori& )dat fu prins o "and alctuit din cei mai prime$dioi ucigai i sultanul i e+ila n :ripoli& ,up ct#a timp, cpitanul #aporului care-i transportase se ntoarse i anun( c suferise un naufragiu lng :ripoli, iar to(i ucigaii ce se aflau pe "ord s-ar fi necat& .umai c, dup cte#a 'ile, -neca(ii- erau #'u(i pe str'ile oraului, fr ca faptul s par ciudat& .u le-am mprtit celor doi gndurile care m frmntau i aflai de la )mar c der#iul !li Manach locuiete n a cincea chilie de la intrare& lecai spre mnstire& =r s m sinchisesc de cei care se aflau acolo, pii drept spre poarta mnstirii i intrai n sli(& @ile gangului erau deschise& ,er#iii edeau n chiliile lor& *tr"tui agale ntregul gang i m ntorsei, ca s pri#esc pe ndelete i pe cei care se aflau n ele, dar nici unul din ei nu m "g n seam, ntr-a cincea chilie edea un der#i, care prea s ai" dou'eci i ce#a de ani& *e uita (int spre fereastr i lsa s-i alunece printre degete cele nou'eci i nou de mrgele ale mtniilor& G 4alla!& l salutai cu o #oce gra#& G 4alla! aalei-u!& rspunse& Ce doretiF G 7in dintr-o pro#incie ndeprtat i nu cunosc o"iceiurile acestei case& 7-am #'ut dansul i a #rea s # mul(umesc pentru desftarea pe care mi-a(i druito& ute(i primi o ofrandF G ,a, pot s-o primesc& G Ct de mare tre"uie s fieF G )rice para e "ine #enit i primit& G !tunci poftimI i ddui att ct mi ngduir mi$loacele, adic destul de pu(in? dar el se art

253

De la Bagdad la Stambul
mul(umit, fiindc-mi spuseD G (i mul(umesc& * opresc ofranda pentru mine sau s-o predau )rdinuluiF G :e rog s ai "un#oin(a de a o pstra, pentru tine& G !tunci spune-mi cum te numeti, ca s tiu cui tre"uie s-i mul(umesc& G rofetul spune c ofranda unei mini necunoscute #a fi socotit cnd#a ca a#nd #aloare du"l? de aceea d-mi #oie s nu-(i spun cum m cheam, dar mprtete-mi numele tu, ca s tiu cu ce fiu e#la#ios ai islamului am stat de #or"& G .umele meu e !li Manach "en Earud el !masat& G Li care-i locul unde te-ai nscutF G )raul meu de origine e Is3enderun& n aici spusele lui se potri#eau cu ceea ce tiam& Isla mi istorisise nc n Hgipt c Earud el !masat, care o #nduse pe *eni(a, locuia n *3utari& l descusui mai departeD G Cu#ioasa ta familie mai locuiete acoloF G .u, mi rspunse& :re"uia s ncete' cu ntre"rile, ca s nu-i tre'esc "nuieli? de aceea, rostii cte#a cu#inte fr nsemntate i plecai& Isla i )mar ateptau cu ner"dare la 3ha#aii& G Ce ai aflatF m ntre" Isla& G H fiul acelui Earud el !masat& H orginar din *3utari i dac nu m nel, 5amd el !masat, care se numea i !"u Hn .assr, e unchiul lui& G Hffendi, atunci tre"uie s ne spun unde-i tatl suI G :re"uieI Li cum cre'i c-l po(i sili& G rin cadiu& G !tunci, #a rosti un loc oarecare sau, dac-l #a declara pe cel ade#rat, #a a#ea gri$ s-i pre#in tatl& .u, tre"uie s fim pre#'tori& Mai nti am de gnd s cercete' casa n care a intrat ieri& M duc numaidect cu )mar la Eehari#e <eui i dup aceea poate c #oi chi"'ui i-(i #oi spune ceea ce e de fcut& G 5otrrea ta e n(eleapt& .e despr(im acum, dar la napoiere te rog s-l aduci i pe )mar "en *ade3& 7reau s locuiasc la mine i s nu mai fie hamal& Isla porni spre cas, iar eu m ndreptai cu )mar spre port, unde tocmirm un caic i ne duserm spre -Cornul de aur-, ca s co"orm la HMu"& ,e aici merserm pe $os la Eehari#e <eui, care alctuiete partea de nord a Constantinopolului& *tr"turm un drum foarte ane#oios, prin noroi i prin drmturi, pn cnd a$unserm ntr-un fel de ulicioar& )mar mi art casa n treact, ca s nu ne oprim i s dm de "nuit& Hra o cldire ngust, dar dup ct se prea destul de ncptoare, fiindc se ntindea n adncime, cu un eta$ ieit n afar? poarta era metalic, iar din fa(ada principal se deschidea un gang lng intrare& Cldirea #ecin a#ea de asemenea un eta$ ieit n afar i era tot att de ngust& e poarta ei era lipit un "ilet murdar, pe care erau scrise cu#inteleD Arar)i! bir -iradii C Caut chiria&

254

Karl May Opere vol. 35


5otrndu-m repede, pusei mna pe clan( i intrai& )mar m urm uimit, ntruct nu pricepea ce cutam acolo& ,durm de un gang foarte ntunecos, prin care "$"irm i nimerirm o u& ) deschisei i ptrunserm ntr-o curte care, la fel cu casa, a#ea o lrgime de cel mult opt co(i, dar era n schim" de 'ece ori mai lung& n partea dreapta, n stnga i n fundul cur(ii se aflau nite cldiri ntro stare $alnic& n dreapta i-n stnga era cte o u, ce ducea n ncperile de $os, care nu puteau fi ns dect nite ncperi strmte& La eta$ se urca printr-o scar pe $umtate putre'it, care din cele trei'eci de trepte, cte a#usese la nceput, rmsese doar cu dou'eci i patruD n mi$locul cur(ii 'rii un "utean, al crui rost nu-l puteam ghici, iar pe "utean edea ce#a, despre care n-a fi tiut s spun ce este, dac n-a fi #'ut c fumea' un ciu"uc #echi i murdar& !cel ce#a a#ea o form rotund i era nfurat ntr-un caftan foarte $erpelit& ,easupra formei rotunde era ae'at un tur"an, care pe #remuri, tre"uie s fi fost al"astru sau poate chiar rou, iar ntre form i tur"an ieeau la i#eal un nas care prea s apar(in unui om i ciu"ucului despre care am pomenit adineauri& .asul nu era mult mai mic dect ciu"ucul& Cnd ne #'u, fptura aceea cu nf(iare de arici nfurat scoase un fel de mormit, care sun mirat i dumnos& n acelai timp ncepu s se pregteasc s se nfoare i mai "ine n caftan& G 4alla!I l salutai& G Gsssss C hmmmI mormi artarea, drept rspuns& G Casa asta e de nchiriatF =ptura aceea ciudat sri ntr-o clip de pe "uturug i se propti pe picioare, ca un om& G ,a, desigur, negreit, chiar acum se poate nchiria& =oarte frumoas cas, minunat cas, prea "un chiar pentru un paa i totul aproape nou& nl(imea #oastr #rea s-o #i'ite'eF :oate cu#intele acestea fur rostite cu atta repe'iciune, nct mi se pru c ame(esc& mi ddui seama c eram tot att de "ine #eni(i su" nf(iarea de chiriai, dup cum am fi fost de plictisitori dac i-am fi stn$enit tihnita edere pe "uturug, pentru orice alt pricin& Hra un e#reu, care ni se arta acum n toate mre(ia sa patriarhal, ntruct prea c portul i #or"a lui i au o"ria cu mii de ani n urm& Hra scund, foarte scund, dar i foarte gras& apucii de papur cu care era ncl(at, ca i tur"anul, caftanul i pipa, m fceau s cred c sunt de pe #remea lui Matusalem? doar nasul preaK ce#a mai tnr& rin papuci se i#eau toate cele 'ece degete ale picioarelor& Caftanul nu mai semna cu o m"rcminte, fiindc era doar o crpa murdar i 'dren(uit& :ur"anul arta ca o prun uria i '"rcit, iar pipa fusese att de mult mucat n cursul anilor, nct i rmsese doar partea care se umple cu tutun, aa nct fericitul ei proprietar pusese n locul (e#ii un os de #ultur, pe care nu-l mai putea roade att de uor& Caftanul nu mai a#ea mneci, iar gra"a i teama cu care se nfurase

255

De la Bagdad la Stambul
fptura aceea caraghioas mi cldeau de n(eles c aceasta era singura lui m"rcminte& )mul cu pip-mi spusese dumnea#oastr& M sim(ii o"ligat s-i #or"esc tot att de ceremoniosD G ,umnea#oastr sunte(i proprietarul caseiF G .u, dar nl(imea 7oastr poate fi sigura ca nu sunt un om srmanK G 7 rog, l ntrerupsei, rspunde(i-mi numai la ceea ce # ntre" i ct se poate de scurtI ! cui e casaF G Eogatul furundi62 Mohammad in <hassim aa a motenit-o de curnd& G Li dumnea#oastr ce face(i aiciF G ) p'esc i atept s #in #reun chiria& G Ct #i se pltete pentru astaF G @n piastru i $umtate pine pe 'i& G Casa nu-i locuitF G ,a, eu stau alturi& G Ct chirie cere "rutarulF G >ece piatri pe sptmn, plti(i nainte& G !rta(i-ne odileI .e deschise nti cele dou ui ale ncperilor de $os i #'urm dou #guni, ca nite pi#ni(e, pline de praf i insecte& .e c(rarm apoi pe scar i intrarm pe rnd n trei ncperi, pe care le-a fi numit mai degra" astfelD pe cea dinti coli#ie de porum"ei? pe cea de-a doua cote( de gini, iar pe cea de-a treia alt cote(, dar pentru iepuri de cas& G !ici e selamlcul, dincoace e dormitorul i dincolo haremulI m lmuri gra# pa'nicul, de parc mi ar fi artat un palat princiar& G EineI H ce#a n cldirile din curteF G .imic& ot fi folosite de cai i ser#itori& G Li cum # numi(iF G .umele meu este Earueh Le"et Een Earuch Chere" Een Ra""i Earuch Mi'ah& Cumpr i #nd "riliante, giu#aieruri, antichit(i i dac # tre"uie cum#a un ser#itor, pot s fac n fiece 'i cur(enie n odile astea, s # perii hainele i s m duc oriunde a#e(i ne#oie& G !#e(i un nume foarte r'"oinicI ,ar unde # (ine(i "riliantele, giu#aierurile i antichit(ileF G nl(imea 7oastr, tocmai acum am #ndut totul& G !tunci, duce(i-# la "trnul "rutar Mohammad i spune(i-i c #oi nchiria casa& oftim cei 'ece piatri pentru chirie, pe care o #oi plti n fiece sptmn i nc 'ece pentru dumnea#oastr, ca s # cumpra(i tutun& G 7 mul(umesc nl(imea 7oastrI strig "ucuros& 7d c ti(i cum tre"uie considerat un om care se ocup numai cu afaceri de "riliante i antichit(iI ,ar
7

Erutar&

256

Karl May Opere vol. 35


Mohammad m #a ntre"a cine sunte(i& Ce s-i rspundF G Mai nti, s nu m mai numi(i -nl(ime-I H ade#rat c hainele mele sunt noi, dar sunt i singurele pe care le am& *unt un foarte srman $a'idi PP, cre e ncntat cnd gsete pe cine#a, pentru care s poat scrie? i prietenul acesta este un "iet hamal, care ctig foarte pu(ini "ani& 7om locui mpreun aici i poate #om mai aduce un prieten, ca s nu ne fie prea, scumpa chiria& Ct despre rugmintea s # dm #reo ndeletnicire, ne #om mai gndi, fiindc tre"uie s facem economii& *pusesem acestea ca s prem ct mai nensemna(i i srccioi cu putin( n ochii prime$dioilor notri #ecini& H#reul rspunseD G )h, effendi, m mul(umesc totdeauna cu pu(in& ,ac-mi da(i n fiece 'i doi piatri, m ngri$esc de toate i # ndeplinesc orice porunc& G 7oi #edea, dac #oi ctiga destul, ca s cheltuiesc i aceti doi piatri pe 'i& Cnd ne putem mutaF G Li acum, effendiI G Eine& .e napoiem curnd i cred c nu #om gsi casa ncuiatI G !lerg pn la "rutar i m ntorc repede, s # atept& ncheiasem trgul i ne despr(irm de stranicul Earuch -suli( aruncat-, fiul lui Earuch, -sa"ie- i nepot al lui Ra""i Earuch -spetea'-& !$uni acas po#estii lui Isla, tatlui i unchiului su cum nchiriasem casa i cnd le de'#luii "nuielile care m frmntau, consim(ir s m mut acolo, mpreun cu 5alef i cu )mar& Li LindsaM #oi s ne nso(easc, dar l rugai s renun(e, ntruct, n loc s ne foloseasc, ne-ar fi pricinuit fr ndoial nea$unsuri& !u'indu-m, fu att de nec$it, nct mi spuse c nu poate rmne fr mine la Maflei? i ntr-ade#r, se mut la era, chiar n dup-amia'a acelei 'ile& ,up ce luarm hotrrile cu#enite, ne mpachetarm armele i "aga$ele i pornirm spre Eehari#e <eui? firete, mi lsai calul la Isla& H#reul ne atepta n noua noastr locuin(& *o(ia lui cur(ase odile, cum se pricepuse i cum o a$utaser puterile i omul cu pip se "ucur cnd i mul(umii pentru gri$a pe care o a#usese& i ddui porunc s ne aduc pine, cafea, fin, ou, tutun, cte#a #ase de gtit i s ne cumpere de la un telal trei pturi #echi& ndat ce-l #'urm plecnd, ne apucarm i despachetarm armele& Le& ae'arm ntr-o odaie, n care sta"ilisem s nu intre nici un strin& Earuch se ntoarse curnd cu toate cumprturile& I'"utise s-i ndeplineasc repede sarcinile, fiindc-l a$utase so(ia sa, o "trnic scund, care semna cu o mumie n#iat& Etrna m pofti s fiu musafirul ei la cin& rimii in#ita(ia, ntruct amndoi mi puteau fi de folos i #oiam sa le ctig "un#oin(a& ,e altfel, faptul c aduseser, fr s cerem, nite saci umplu(i cu paie, care urmau s ne slu$easc drept di#an, #dea dorin(a lor de a ne face s ne sim(im ct mai "ine& H drept c sacii erau guri(i i petici(i pe ici-colo, dar Earuch era srac i ni-i dduse
*criitor&

257

De la Bagdad la Stambul
cu toat inima& .e credea i pe noi sraci i tia c ne mul(umim cu pu(in& ,up ce plecar "trnii, aprinserm lampa, fiindc n acest timp se ntunecase i ncepurm s fumm& Isla ne dduse i o lantern, care urma s ne fie de mare folos& *ta"ilisem ca n timpul lipsei mele, )mar s stea n fa(a por(ii i s supra#eghe'e pe cei care intrau n casa #ecin, iar 5alef s stea n curte& Cele dou case erau despr(ite printr-un gard su"(ire de scnduri, aa nct nd$duiam c, dac 5alef se #a piti ntr-un col(, #a putea supra#eghea casa n#ecinat& Earuch, care locuia n cealalt parte a casei, m atepta& Cei doi erau singurii stpni ai acestor cocioa"e& =r ndoial, cumprturile, pe care i nsrcinasem s ni le fac, le prile$uiser un ctig oarecare? iar mul(umirea o #'ui n minunata lor #oioie i n respectuoasa primire pe care ne-o fcuser& oate c apari(ia noastr le nseninase pu(in #ia(a amrt pe care o duceau& Etrna e#reic era mult mai curat dect mi nchipuisem, aa nct mneai cu destul poft ceea ce-mi pregtise? iar cnd le-am oferit pu(in cafea i pu(in tutun, ca s le fac o "ucurie, s-au artat amndoi att de ncnta(i, de parc le-a fi druit o a#ere& )"ser#asem cu prere de ru c ntr-ade#r caftanul era aproape singura m"rcminte a lui Earuch& .u reuisem s aflu dac poart pantaloni, iar mnecile hainei, care ieeau la i#eal prin gurile mnecilor caftanului, erau ngro'itor de rupte& )rice a$utor ar fi fost din cale-afar de "ine #enit celor doi srmani i m-am hotrt s nu preget i s-l dau& =irete, -afacerile cu giu#aieruri i antichit(i- nu erau dect "raoa#e, dei nu fuseser spuse cu #reun gnd ru& Cei doi "trni nec$i(i erau sili(i s-i duc 'ilele cu cte un piastru, adic opt sau 'ece pfenigi i-i fericii de-a "inelea, cnd le spusei c dac se #or ngri$i de tot ce ne #a tre"ui, #or primi o -sim"rie- de cinci piatri pe 'i& n timpul cinei, mi aruncasem pri#irea spre casa #ecin? firete, fr s fiu o"ser#at& G Hffendi, spuse Earuch, pe strada asta locuiesc numai oameni sraci& @nii sunt "uni i cinsti(i, dar al(ii ri i prime$dioi& ,umnea#oastr sunte(i scriitor i nu #e(i gsi nimic de lucru prin pr(ile astea& rin urmare, nu tre"uie s # sinchisi(i de ei? totui #-a ndemna s fi(i cu "gare de seam n pri#in(a casei #ecine& G ,e ceF G H foarte prime$dios s # spun& G Ltiu s pstre' o tainI G 7 cred, dar m tem c, dac m apuc s pl#rgesc, #e(i prsi numaidect noua dumnea#oastr locuin(, ceea ce m-ar mhni foarte ru& G 7 fgduiesc sincer c nu m #oi muta& *per c suntem prieteni i am con#ingerea c # purta(i cinstit cu mine& .u sunt "ogat, dar i un om srac poate fi recunosctor& G 7 cunosc "untatea i cred c # #e(i (ine fgduiala& :o(i locuitorii de pe

25

Karl May Opere vol. 35


strada noastr tiu c n casa #ecin se ntmpl lucruri necurate, dar nu le pas& )dat, s-a furiat unul dintre ei ntr-o cas alturat, care e nelocuit, ca s spione'e? n diminea(a urmtoare nu se napoiase, iar atunci cnd ai si l-au apucat s-l caute, l-au gsit spn'urat de o grind& =r ndoial, nu se spn'urase, ci fusese omort& G rin urmare, crede(i c #ecinii mei nu sunt numai suspec(i, ci chiar prime$dioi& G ,a& :re"uie s # feri(i de ei& G Li nu se tie mcar cine locuiete acoloF G Ea daD un grec, mpreun cu so(ia i un copil& 7nd "uturi i ntre(in "ie(i frumoi i fete tinere, care ns nu se #d niciodat pe strad& C(i#a ini cutreier oraul de diminea( pn seara i aduc mereu clien(i& 7ine fel de fel de lumeD oameni distini i oameni simpli, localnici i strini& *e $oac i se cnt, dar nu cred c pleac din cas to(i cei care intr& @neori, se aude noaptea cte un strigt de a$utor sau #reo mpuctur& ! doua 'i plutete un cada#ru pe ap& !lteori #in noaptea grupuri de "r"a(i, fr felinare i aduc pachete destul de mari, cu care ptrund n cas& !stea se mpart, desigur& G *pune(i c nimeni nu tre"uie s se sinchiseasc de casa asta, dar #d c ti(i tot ce se ntmpl nuntrul ei& .u cum#a a(i spionat i dumnea#oastr #reodatF G Hffendi, nu se cade s spun ce#a& !ltminteri, a fi pierdutI G .ici mieF G .ici dumnea#oastr, fiindc a(i fi n stare s face(i ceea ce am fcut i eu i risca(i s fi(i spn'urat& G Mi se pare c-mi po#esti(i astea, numai ca s m nfricoa(iI G Hffendi, 'u c nu # mintI G !tunci, nu cum#a le-a(i #isatF I'"utisem s-l ntrt& Etrnul nu #oia s-l consider #istor, aa c-mi spuseD G .u # #oi spune nimic, dar # #oi ruga s nu atinge(i nici scndura nici stinghia& G Care scndurF G n peretele din dreapta al selamlcului dumnea#oastr e o scndur desprins& *e (ine doar ntr-un cui "tut la captul ei de sus, aa nct poate fi mpins de $os ntr-o parte& !poi este un gang mic, n spatele cruia se afl peretele de scnduri al casei #ecine& Li aici e o scndur desprins&, Hu nsumi am scos cuiele& ,ac se mpinge n lturi scndura, se poate #edea "ine ncperea n care stau trnti(i fumtorii de opium i se aud 'gomotele paharelor ciocnite i rsetele "ie(ilor i fetelor dintr-o odaie #ecin& G !(i fost foarte nepre#'torI ,ac o"ser# cei de alturi c scndurile sunt desprinseF G 7oiam s #d ce se ntmpl acolo i am fost silit s scot cuiele& !ltfel, n-a fi putut&

25!

De la Bagdad la Stambul
G !(i fi putut gsi alt mi$loc& :re"uia s face(i n scndura aceea doar o guric, pe care n-ar fi o"ser#at-o #ecinii i ar fi fost de a$unsI G ,a, dar n-a fi #'ut dect prea pu(in& G Li ce-i cu stinghiaF G H n opronul care duce spre casa #ecin i e destul de lung, ca s fie folosit n loc de scar i s se ca(ere cine#a pe ea& Li peretele cldirii din curte e tot din scnduri& Ltiu una din ele, n care se afl o gaur i o crptur& Cnd te ui(i printr-una din ele, #e'i o ncpere lung, n care se strng o mul(ime de "r"a(i, care i mpart prada& G @nde-i scnduraF G Ca s-o recunosc oricnd, am nsemnat-o cu #ar& G ,ar nu n(eleg de ce n-a(i denun(at autorit(ilor toate astea& Hra doar de datoria dumnea#oastr s declara(i ceea ce a(i #'utI G Hffendi, prima mea datorie este s-mi apr #ia(a& .u #reau s fiu spn'urat i euI G Eine, dar poli(ia nu #-ar fi trdatI G ,omnule, mi se pare c nu locui(i de mult n Istam"ul& Cnd m-am uitat prin gaura aceea, am 'rit oameni foarte distini& !m recunoscut chiar der#ii i 3a#asii& *unt unii !ansubli6; mari, crora sultanul nu le pltete nici o leaf i care triesc numai din "aci, storcndu-l de oriunde i de la oricine& Li ce s fac un asemenea func(ionar, cnd nu-i a$unge nici "aciulF Cine se ncumeta s denun(e pe #ecinul dumnea#oastr, tre"uie s se nf(ie'e unui -ara'idder;> sau cadiului, care au fost cu siguran( i au petrecut n casa aceea& 7 nchipui(i ce urmea'& .u tiu ce se ntmpl acolo i nu m mai sinchisesc& 7-am destinuit doar dumnea#oastr i sper c # #e(i feri, aa cum #-am sftuitI M-am declarat mul(umii de ceea ce aflasem i n-am mai insistat& Hram ncredin(at acum c m aflu eu nsumi n prime$die, mpreuna cu to#arii mei& n tot ca'ul, grecul aflase c are #ecini, cutase s tie cine suntem i-i pusese oamenii s ne supra#eghe'e& ,e altfel, supra#egherea era foarte lesnicioas, ntruct nu ne despr(ea de casa lui dect peretele de scnduri& n timpul 'ilei tre"uia s um"lm cu cea mai mare aten(ie prin curte, fiindc s-ar fi putut s fim recunoscu(i de cine#a& ,e aceea, hotrrea de a-l folosi pe Earuch pentru cumprturi i alte mici ser#icii fusese foarte nimerit, n felul acesta, n-a#eam ne#oie s ieim din cas& M-am gndit c to#arii mei #or fi lsat lampa aprins, n timp ce lipsisem i lumina ei ar fi putut s fie o"ser#at n casa #ecin? sau c poate au #or"it prea tare i cei de alturi i #or fi au'it ,e aceea, m ridicai i m dusei acas& Mai nti, ns, l n#(ai pe Earuch ce s rspund n ca'ul cnd #a #eni cine#a s-l iscodeasc n pri#in(a noastr& :re"uia s spun c suntem trei ini amr(i, adic un scriitor srac, un hamal i un ara" i mai srac& ntruct locuin(a noastr,
! !"

=unc(ionari& oli(ai&

26"

Karl May Opere vol. 35


ddea ntr-a lui, m n(elesei cu e#reul ca, ori de cte ori #oi a#ea ne#oie de el, s "at n perete& Cnd am a$uns acas, am gsit ua deschis, iar pe )mar stnd de #eghe n pragul ei& n acum, #'use o sumedenie de ini intrnd n casa #ecin& Cu to(ii fuseser ntre"a(i prin ferestruica de lng intrare ce doresc i dup ce rostiser cu#ntul -Hn .assr-, li se deschisese poarta& l rugai s ncuie ua i s #in n cas& 5alef se afla n curte& .u #'use i nu au'ise nimic& i spusei i lui s m urme'e n cas& Lampa nu era aprins i credeam c-i mai "ine s stm pe ntuneric& ,up ce le istorisii ceea ce-mi destinuise Earuch, cercetai peretele din dreapta al selamlcului i gsii lesne scndura desprins& ) mpinsei deoparte imi strecurai mna prin deschi'tur& La o deprtare de o l(ime de stinghie, sim(ii peretele de scnduri al casei #ecine i imediat cealalt scndur desprins& ) nlturai ncet i pe aceasta i #'ui c odaia pe care o astupa peretele de scnduri era ntunecat& :rsei scndurile la loc i ae'ai saltelele i pturile astfel, nct s ne ae'm pe ele i s ateptm desfurarea e#enimentelor& ,up ce e'urm nemica(i #reo or, #or"ind doar n oapt, ni se pru c au'im un 'gomot #enind din odaia #ecin& mpinsei scndura n lturi i de data aceasta au'ii limpede nite pai grei i un geamt& Rsun apoi o #oceD G !iciI !aI 5assan s se pregteasc de plecareI ,up o mic pau', glasul urmD G Ltii s scriiF G ,a, i se rspunse& G !i "ani n casF G mi ceri "aniFI ,ar ce #-am fcut, ca s m ademeni(i aici i s m lega(iF G Ce ne-ai fcutF .imic& !"solut nimicI 1i-am luat punga cu "ani, ceasul, inelele i armele, dar astea nu ne a$ung& ,ac nu ne po(i da ceea ce-(i cerem, #ei fi gsit mine plutind pe apI G Alla -eri !I Ct mi cere(iF G Hti "ogat& Cinci mii de piatri nu nseamn mare lucru la tineI G Ea nseamn, fiindc nu-i amI G ,ar ct aiF G !"ia #reo trei mii& G ,ac trimi(i pe cine#a s (i-i aduc, ai ti i #or da "aniiF ,ar s nu ne min(i, fiindc-(i $ur c, dac trimisul nostru se ntoarce fr "ani, n clipa urmtoare (i nchei socotelile cu #ia(aI G Alla 'l Alla & *igur c se #or trimite "anii, dac scriu o epistol i o pecetluiesc cu inelul meuI G Eine, (i #oi napoia inelul, dar doar att ct s pui parafa pe scrisoare& ,e'lega(i-i minile, ca s scrieI ,e-acum ncolo nu se mai au'i nici o micare i nici o #or"& M strecurai ncet pn la peretele casei #ecine& Cu toat aten(ia posi"il, mpinsei scndura

261

De la Bagdad la Stambul
deoparte i lsai o crptur, prin care s m uit& >rii un "r"at, ntors cu spatele spre perete& !#ea capul descoperit i hainele rupte, de parc s-ar fi "tut cu cine#a, n fa(a lui se aflau trei ini narma(iD unul, n m"rcminte greceasc C era stpnul casei, fr ndoial C iar ceilal(i doi n o"inuitul port turcesc& *e uitau la pri'onierul lor, care-i pecetluia scrisoarea cu inelul& :rsei ncet scndura la loc i ateptai& ,up cte#a clipe, l au'ii pe grec spunndD G !aI Lega(i-l iar i lsa(i-l acolo& ,ac ncearc s se mite, l #om n$unghia& !i n(eles, daF *e deschise apoi o u i se fcu linite& M ntorsei la to#arii mei i le po#estii ceea ce #'usem i au'isem& G Otia-s ho(iI spuse 5alef& Ce facemF G .u sunt numai ho(i, ci i ucigaiI optii& Cre'i c i #or mai da drumul nenorocitului luiaF i i-ar denun(a imediat i ar fi pierdutI 7or atepta s li se aduc "anii i-l #or lichidaI G !tunci, hai s-i srim ntr-a$utorI G ,esigur& ,ar n ce chipF G * scoatem cte#a scnduri i s-l scpmI G .u-i "ine& !m face prea mare glgie i planurile noastre, s-ar spul"era& *ar putea ncinge o ncierare, fiindc ne-ar sim(i? i chiar dac i-am nfrnge, ar fugi i nu ne-am alege cu nimic& !r fi nimerit dac am chema c(i#a poli(iti? dar cine tie cnd pot #eni i pn atunci cte se pot ntmplaI Li iari, poli(ia se ncumet oare s intre n casa astaF *ta(i, am alt propunereD scoatem nc dou scnduri i o"(inem o deschidere, prin care ne putem strecura& !ducem ncoace pe pri'onier, punem scndurile la locul lor i rmnem apoi n ateptare& G ,ar cu ce scoatem cuieleF G Cu cu(itul& :re"uie s a#em gri$, s nu fim au'i(i& ncep chiar acum& G Ltii unde-i pri'onierulF G L-au dus n odaia n care mi-a spus Earuch c a #'ut petrecnd "ie(i i fete& *e pare c e goal& ,incolo de peretele nostru e alt odaie, a crei u am 'rit-o& Cred c e acolo& ipii peretele i o"ser#ai c toate scndurile erau prinse i sus i $os numai n cte un cui, iar cuiele de pe partea noastr preau lesne de scos& .-a#eam dect s #r cu(itul ntre scndur i stinghie i s rsucesc uor cu(itul& I'"utii s scot o scndur, dar #'ui c deschiderea era prea mic i nu ngduia trecerea unui om, aa nct desprinsei nc una, fr s fac cel mai mic 'gomot& ,dui scndurile lui )mar i pipii cellalt perete, ale crui scnduri a#eau ns cuiele mai "ine nfipte& !ici, munca-mi fu pu(in mai ane#oioas i oarecum 'gomotoas& :ocmai n clipa cnd terminasem opera(ia de scoaterea cuielor i m sim(eam isto#it, au'ii nite pai ce se apropiau& Hra grecul, care #enise n odaie, (innd n mn o lamp& ,eschisese ua din fa(a peretelui nostru, dar nu intrase, ci rmase n prag&

262

Karl May Opere vol. 35


G 7i s-au adus "aniiF l ntre" turcul pri'onier& G ,a, rspunse grecul r'nd& G !tunci, da(i-mi drumulI G nc nu& !"ia mine diminea( #ei fi li"er& 1in s-(i spun c n curnd #or #eni aici c(i#a ini, care nu tre"uie s tie c eti n odaie& .u #or intra, dar nici nu tre"uie s te aud, n(elegiF ,e aceea, te #oi lega i-(i #oi pune clu n gur& ,ac #ei fi linitit i te #ei purta frumos, (i #ei ctiga li"ertatea? de nu, s tii c nu mai iei #iu din casa aceastaI :urcul l rug s-l lase s plece i fgdui c nu #a destinui nimnui ceea ce se ntmplase? dar rugmintea-i fu 'adarnic& *e rug apoi s nu i se pun cluul, fgduind c #a sta linitit? dar nici aceast rugminte nu-i fu luat n scam& Glasul lui nfricoat mrturisea c presimte ade#ratele gnduri pe care le nutrete grecul& ,up ce-l leg i-i puse cluul, stpnul casei trase '#orul i plec& :re"uia s lucrm cu toat repe'iciunea, ca s nu fim surprini de cei ce urmau s #in& ,in fericire, scndurile erau desprinse& Le ddui n lturi, mi #ri re#ol#erul n "u'unar i m strecurai uor& Ceilal(i nu m urmar, dar erau gata s-mi sar ntr-a$utor, dac a fi fost n prime$die& nlturai '#orul i intrai& G .u scoate nici o #or"& 7reau s te eli"ere'I spusei pri'onierului& :iai iute frnghiile cu care era legat i le luai& Cluul era ca o "atist mototolit, ce-i fusese #rt n gur i su" nas i legat la ceaf& ,e'legai sfoara i o pusei n "u'unar, mpreun cu "atista& G Mas$ alla & strig pri'onierul, ridicndu-se? cine eti i cumK G LiniteI l ntrerupsei? urmea'-mI l mpinsei spre odaia noastr i trsei '#orul la loc& G ,a!dulilla , sla# ,omnuluiI murmur 5alef& Hram tare ngri$orat? dar trea"a a mers mai repede dect am cre'utI .u-i rspunsei, ci m apucai s pun scndurile la loc? dup ce terminai m uitai cu toat aten(ia, ncredin(ndu-m c #ecinii n-ar fi putut "nui c scndurile fuseser scoase& ,eodat, se au'ir pai& 7reo doi ini aduser un client "eat, care fu trntit pe duumea, ca s doarm& =iind sigur c nu #a mai intra nimeni n odaia aceea i nu #om a#ea deocamdat nimic de spionat, trecui mpreun cu to#arii mei i pri'onierul n cealalt ncpere a locuin(ei noastre& !prinserm lampa i ne uitarm la oaspetele pe care-l smulseserm din ghearele "andi(ilor& Hra un om de statur mi$locie, n #rst de aproape cinci'eci de ani& !#ea trsturi plcute i o pri#ire #ioaie& G =ii "ine#enitI l salutai& ,in ntmplare, am fost martorii p(aniei dumnea#oastr n casa #ecin i am considerat c suntem datori s # srim n a$utorI G !adar, nu sunte(i din "anda ticloilorF ne ntre", "nuitor&

263

De la Bagdad la Stambul
G .u& G Ltiam c #or s m ucid i cre'usem c m-ai luat de acolo, fiindc-mi "tuse ora mor(ii& ,ar cine sunte(iF G Hu sunt german i aceti doi ini sunt prietenii mei, ara"i li"eri din *ahara& !cesta, )mar Een *ade3, tre"uie s se r'"une mpotri#a unui duman, care are legturi cu ticloii de alturi, dup ct se pare& !m nchiriat locuin(a pe care o #e'i, ca s putem supra#eghea tot ce se ntmpl n casa #ecin& Chiar a'i ne-am mutat i din #rerea lui !llah, am a#ut adineauri prile$ul s mpiedicm s#rirea unei crime& !cum ne permi(i s tim cine etiF *e uit n lturi, cltin ncet din cap i rspunseD G Lsa(i-m s tacI .-a #rea s mi se pomeneasc numele, care-i foarte cunoscut, n legtur cu ntmplarea aceasta& Hti un strin i-(i #oi putea mul(umi chiar dac nu-(i spun cum m cheam& G (i respect #oin(a, dar te rog n acelai timp s nu-mi pomeneti de mul(umire& !i recunoscut pe #reunul din "r"a(ii de dincoloF G .u& @nii sunt doar musafiri, iar al(ii sunt la ei acas, n cldirea aceea afurisit& 7oi pune numaidect s se cercete'e toat #i'uina astaI G Cre'i c #ei i'"utiF *unt ncredin(at c pn diminea(a, grecul nu #a afla c eti li"er? aa c, dac n-a pus cum#a supra#eghetori, poli(ia l-ar putea lua pe neateptate? dar din cte am aflat, casa lui e des #i'itat de mul(i poli(iti i func(ionari, "a chiar de mul(i der#ii, astfel c m cam ndoiesc de re'ultatul la care #ei a$unge n urma unei reclama(ii& G 7or"eti despre poli(ieFI m ntre" el dispre(uitor& i n-am 'rit ntr-o odaie c(i#a 3a#asii oare chefuiauF I-am i recunoscut, dar ei nu m-au o"ser#at& !fl c sunt 'a"itQ%, gradul n-are importan(i& mi #oi aduce dsengdullerii Q/ mei i #oi sfri repede cu ticloii de dincolo i cu #i'uina lor& Ceea ce a#ea de gnd fostul pri'onier mi con#enea, dar n acelai timp putea s-mi nruie planul ce-mi furisem& ,ac destrma "anda, ar fi fost posi"il s scape tocmai aceia pe care i cutam noi, aa c am fi fost ne#oi(i s ne relum cercetrile& ,ar pietroiul fusese urnit i tre"uia s-l lsm s se rostogoleascI ,e aceea-i rspunseiD G :e rog s-mi ndeplineti o dorin(D arat-mi pri'onierii pe care #ei pune mna& 1in s tiu dac sunt printre ei i aceia pe care i cutm noiI G i #ei #edea pe to(i&& G ngduie-mi s-(i atrag luarea-aminte asupra unui amnunt de mare nsemntateD cine #rea s intre n casa de alturi e ntre"at ce dorete i e lsat s treac numai dup ce rspundeD -Hn .assr-& * nu ui(iI G rin urmare, acesta-i cu#ntul pe care-l rostise nso(itorul meu prin ferestruica de lng intrareI ,ar, continu pe un ton nencre'tor, cum ai i'"utit s-l cunotiF
!1 !2

)fi(er& *olda(ii&

264

Karl May Opere vol. 35


ntruct mi #or"ise pe tonul acesta, mi ddui seama c e un ofi(er superior& i spusei linititD G )mar Een *ade3 i-a spionat ntr-o sear i i-a au'it& i po#estii att ct credeam c e "ine s tie i urmaiD !r fi nimerit s-(i mpr(i oamenii? $umtate din ei s ptrund n cas, cu a$utorul cu#ntului de trecere, iar cealalt $umtate s se strecoare prin deschi'tura care (i-a nlesnit fuga& * ai gri$ ns, ca primul grup s nu intre nainte ca cellalt s se afle n fa(a deschiderii, ntruct e de presupus c, atunci cnd #a #edea solda(ii, pa'nicul #a striga, ca s-i ntiin(e'e to#arii i s le dea putin(a s fug& G 7d c nutreti gnduri curate i-(i #oi asculta sfatul& .-a#e(i cum#a un fes la #oiF Mieii aceia m-au lsat cu capul descoperit pe un credincios ca mine& i #or primi rsplata i pentru astaI G 1i-l dau pe al meu& (i #oi mprumuta i pistoalele astea, ca s fii narmat& G I(i mul(umesc, franconuleI 1i le #oi restitui& =i(i aten(i i pre#'tori& M ntorc n cel mult o orI l nso(ii pan la poart i-l #'ui trecnd pe partea cealalt i ndeprtndu-se gr"it& G *idi, m ntre" )mar cnd m ntorsei n cas, dac-l #or gsi pe !"u Hn .assr, mi-l #or da s m rfuiesc eu cu elF G .u tiu& G Eine, dar tre"uie s m r'"unI G oate c ofi(erul nu #a #oi s (in seama de lucrul staI G !tunci, tiu ce-mi rmne de fcut& 1i-aduci aminte de $urmntul pe care lam rostit la ,$erid, pe locul unde mi-a pierit tatlF @ite, am lsat s-mi creasc pn acum prul i "ar"a, aa c #r$maul de ca#e sunt att de aproape nu-mi #a scpaI Iei n selamlc i se ae' n fa(a scndurii desprinse, mi ddeam seama c !"u Hn .assr nu #a fi deloc ncntat dac )mar #a da cu ochii de elI *tinsei lampa i m dusei cu 5alef dup )mar& n casa #ecin se aflau mai mul(i ini& *e au'eau sforiturile i gemetele o"inuite ale fumtorilor de opium& *tturm liniti(i i dup #reo trei sferturi de or, m ndreptai spre poart, ca s atept #enirea ofi(erului& :recuse mai "ine ele o or, cnd 'rii n ntuneric un ir de oameni apropiinduse tcut pe cealalt parte a str'ii& ,esigur c li se dduser instruc(iunile cu#enite, ntruct n timp ce oamenii din spate se oprir, cei din fa( se ndreptau drept spre intrarea casei noastre& n fruntea lor se afla ofi(erul, m"rcat tot ca nainte, dar narmat -pn n din(i-& G !h, ne atep(iI mi opti& @ite pistoalele i poftim i fesulI Le lu din minile unui cpitan ce se afla n spatele lui i mi le ddu& !rtai drumul solda(ilor, care erau n numr de trei'eci, n timp ce ofi(erul intr ultimul& :oate odile locuin(ei noastre se umpluser& Cu toate c scara era ntr-o stare $alnic, solda(ii nu fcur nici un 'gomot&

265

De la Bagdad la Stambul
G !prinde luminaI mi spuse ofi(erul& G !i ncuiat poartaF l ntre"ai& G !m tras '#orul& G !i pus o santinelF G ) santinelF rse& entru ceF G 1i-am spus doar c m-am mutat a"ia a'i aici& rin urmare, nu cunosc prea "ine terenul i tre"uie s m gndesc i la ca'ul n care acei pe care #rei s-i prin'i s-ar strecura n curte i ar fugi prin poarta noastr& G Las totul pe seama mea, mi rspunse dup ce se gndi pu(in? tiu ce am de fcutI Cnd aprinsei lumina, ofi(erul ae' lampa lng peretele de scnduri i porunci ostailor s se apuce de lucru& C(i#a dintre ei i ridicar armele, ca s sparg 'idul cu paturile lor& !r fi fost o ispra# nes"uit, fiindc n clipa cnd primul osta ar fi ptruns dincolo, netre"nicii din casa #ecin ar fi fost pre#eni(i& ,ar unul dintre ei se do#edi mai iscusit? dup cea dinti lo#itur, ddu scndura n lturi i se strecur prin deschidere& !"ia dup ct#a timp, ptrunse i ofi(erul n fruntea alor si& M gndii s intru i eu ca s stau de #eghe la u? dar renun(ai s-o fac, spunndu-mi c nu sunt dator s repar greelile altora& !adar, intrai odat cu ofi(erul i cpitanul n casa alturat& n prima ncpere 'ceau pe podea c(i#a clien(i "e(i i al(i c(i#a ame(i(i de opium& *rirm peste ei i ptrunserm repede n cealalt odaie, cnd #'urm pe cine#a disprnd dup o u& Li de $os se au'eau 'gomote& Intraser ceilal(i ostai& )daia n cate intrasem mai a#ea dou ui& ,eschiserm una din ele i #'urm c nu mai este nici o ieire e podea se aflau ngenunchea(i o sumedenie de "ie(i i fete& G ) santinel la uI rcni ofi(erul& !lergai spre cealalt u i m (inui dup el& .e ntmpin )mar& G .u-i susI mi rspunse nfuriat& Co"orI *etea de r'"unare l ndemnase s alerge naintea noastr i s cotro"iasc pretutindeni, pn la captul eta$ului& G Cine-i pe aiciF l ntre" ofi(erul& G este dou'eci de ini, tocmai n fund& .u cunosc pe nici unul& .e mpinse n lturi i fugi $os& Cutreierarm cte#a odi, care erau luminate& !tacul fusese att de neateptat, nct, din pricina spaimei, netre"nicii uitaser s sting lmpile& Mai tr'iu aflai c, n clipa cnd #'use solda(ii, pa'nicul casei trsese un foc de pistol i dispruse n gang& ,atorit 'gomotului strnit de lo#iturile date n perete cu paturile armelor, noi nu au'isem mpuctura? dar to#arii pa'nicului o au'iser i dndu-i seama c li se anun( o mare prime$die, fugiser, n felul acesta se e+plica faptul c gsisem goale primele odi n care ptrunsesem& n sfrit, a$unserm la ua ultimei odi, care era "aricadat pe dinuntru& n timp ce ostaii se strduiau s-o do"oare cu paturile armelor, se au'i o pocnitur&

266

Karl May Opere vol. 35


@a era groas i fu ne#oie de mult efort, ca s fie sfrmat& 7'nd c am #reme, alergai n locuin(a noastr i-mi luai cara"ina, ntruct nu a#eam la mine dect re#ol#erul i cele dou pistoale& Cu(itul era la )mar& n s m napoie' cu armele, a"ia se fcuse o crptur n u, fiindc pe lng faptul c era din cale-afar de groas, era i "ine n(epenit n 'id& G La o parteI i rugai pe ostai& Lsa(i-m pe mineI )ricum, cara"ina mea era mult mai eficace dect putile uoare i pu(in cam u"rede ale aprtorilor (rii sultanului& ,intr-o prim lo#itur, dat eu patul de fier al cara"inei, gurii ua& nc trei lo#ituri puternice i sfrmai ua& n clipa aceea, ns, ne ntmpin o sal# tras deodat de #reo 'ece arme C(i#a solda(i c'ur, dar eu m aflam lng u i scpai teafr& :ocmai n clipa cnd ofi(erul ptrunsese n odaie cu arma ridicat i #oii s-l urme', fui ne#oit s m opresc i s ciulesc urechea& G *idi, a$utor, repede, repedeI au'ii glasul lui 5alef, strigndu-m din curte& mi ddui seama c #itea'ul meu hagiu este n mare prime$die& =irete, tre"uia s-i #in ntr-a$utor& !lergai prin tot irul de odi, pn n locuin(a noastr, co"ori iute i a$unsei n curte, dar drumul acesta era prea lung i ntre timp ticloii ar fi putut s-l ucid pe "unul meu 5alef& i au'ii iar strigtul, mai ngro'it ca adineauri& M repe'ii la peretele de scnduri care despr(ea curtea noastr de cealalt i sfrmai cte#a din ele cu patul putii& G 7in acum, 5alefI i strigai& G Repede, sidi, l-am prinsI l au'ii iar& *cndurile '"urar n (ndri& ,incolo domnea ntunericul, dar se au'eau mpucturi i n$urturi sl"atice& .-a#eam #reme s o#i& *rii n "e'n& G 5alef, unde etiF strigai& G !ici, lng uI ntr-ade#r, #itea'ul meu hagiu n(elesese nsemntatea cu#intelor pe care le spusesem ofi(erului i n loc s ne urme'e n caa #ecin, alergase la u& :o(i cei care se ngrmdiser n ultimele odi scoseser i ei scndurile peretelui despr(itor i sriser n curtea noastr& Cnd i'"utii s sparg ua de sus, $umtate din ei erau $os& 7oiser s fug, dar i ntmpinase 5alef, care n loc s stea de #eghe pe gang, ndrtul uii, le ieise nainte cu tot cura$ul& mpucturile pe care le au'isem fuseser trase de el& .u puteam s tiu dac-l nimerise #reun glonte, dar l 'rii stnd n picioare i aprndu-se cu puca lui lung i rsucit& ntr-o asemenea ncierare de noapte se ntmpl ce#a ciudat& *im(urile sunt mai ncordate ca de o"icei& 7e'i tot ceea ce n-ai #'ut alt dat i un anumit instinct, asupra cruia prime$dia are n astfel de clipe o influen( fulgertoare i puternic, (i d putin(a de a lua hotrri repe'i i foarte chi"'uite& Cu a$utorul patului cara"inei, l scpai pe 5alef de prime$dia ce-l amenin(a& Cei care l atacaser se pr"ueau unul cte unui su" lo#iturile noastre, fiindc ndat ce m sim(i alturi i era mai pu(in prime$duit, ncepu i el s lo#easc cu mai mult srguin(&

267

De la Bagdad la Stambul
G e cine ai prins, 5alefF l ntre"ai n toiul ncierriiF G e !"rahim MamurI G !hI e elF @ndeF G La picioarele mele& L-am rpusI G n sfritI Era#oI Cei c(i#a ini, care mai ncercau s ni se mpotri#easc, fur rsturna(i cu uurin(& .u m mai sinchisii de ei i m aplecai s-l pri#esc pe !"rahim Mamur& n curte se au'eau nc 'gomote asur'itoare, ntruct sreau mereu ele la eta$ cei care fugeau de& solda(i& .u-i "gai n seama, fiindc !"rahim mi-era mai pre(ios dect to(i ceilal(i& !prinsei un chi"rit i-l apropiai de cel do"ort& G 7ai, 5alef, nu-i elI G >u, sidiF .u se poateI L-am recunoscut, cnd a trosnit o mpucturI G *a tii c a fugit i ai rpus pe altul& e unde o fi disprutF M ridicai i-mi rotii pri#irea prin curte& =ugarii se c(rau pe gardul dintre cas i opronul care ducea spre locuin(a lui Earuch& 5alef mi n(elese "nuiala& G ,up ei, sidi& e acolo tre"uie s fi fugitI G ,esigur& ,ar n felul acesta nu-i prindem& 5ai la ua casei noastreI *rii prin gang i deschisei ua& 7reo trei-patru ini ieeau din casa lui Earuch i ncercau s dispar& !l cincilea, care ne #'use, le strigD G *ta(iI Rmne(i unde sunte(iI Hl eraI Hra glasul lui, glasul cu care-i chemase ser#itorii n noaptea aceea, la .il& Li 5alef i-l recunoscu i strig fr s se gndeascD G Hl e, sidiI ,up elI !"rahim l au'i i ncepu s fug, fr s se mai uite ndrt& !lergarm dup el& ncerc s-i piard urma, cotind prin diferite uli(e ntunecate, dar eu eram mereu la o deprtare de cincispre'ece pai de el, iar 5alef ne (inea n acelai ritm cu mine& *ritura n curte m amor(ise pu(in? altminteri, l-a fi a$uns imediat& !"rahim alerga foarte repede pe cnd 5alef gfia& G )prete-l i culc-l, sidiI mi opti& I-a fi putut asculta ndemnul, dar doream s-l prind #iu, fiindc al(ii a#eau mai multe drepturi asupra fugarului& @rmrirea dur mult #reme& ,eodat, strada pe care fugeam se deschise i 'rirm apa -Cornului de aur-& .u departe de mal se putea recunoate irul de insule ce se aflau ntre Eehari#e <eui i *udlu$e& G La dreapta, 5alefI strigai& M ascult, iar eu srii n stnga& n felul acesta, fugarul era ntre noi i ap& *e opri o clip i ne pri#i& *ri n ap i dispru n #aluri& G 7aiI strig 5alef& * nu ne scapeI i propti puca n umr, ca s trag& G *tai, nu trageI l sftuii& :remuri i gfi din pricina alergturii& 7oi sri dup el& G ,ac-i #or"a de netre"nicul sta, nu #oi tremuraI mi rspunse&

26

Karl May Opere vol. 35


Capul fugarului iei la suprafa(, trosni o mpuctur, i'"ucni un (ipt i capul dispru iar n #aluri& G L-am nimeritI strig hagiul& H mort& !i #'ut, sidi, c n-am tremuratF !teptarm un timp, dar !"rahim Mamur nu mai iei la suprafa(? eram siguri c glontele lui 5alef l nimerise& .e ntoarserm spre cmpul de lupt& Cu toate c n timpul goanei m uitasem mereu la str'ile i ulicioarele prin care treceam i-mi re(inusem numrul lor, nu ne fu deloc uor s le str"atem la napoiere i drumul (inu o "un "ucat de #reme& Cnd a$unserm, aflai c ntre timp se ntmplaser multe n afurisita aceea de cas& *trada se luminase pu(in, ntruct #ecinii de pe am"ele pr(i i chiar locuitorii de prin str'ile #ecine ieiser cu lmpi, atrai de 'gomotul mpucturilor i de ntregul tr"oi& C(i#a solda(i formaser un cordon n $urul caselor, n timp ce al(ii cotro"iau prin case i cur(i, ca s-i gseasc pe fugari i n sfrit al(ii i p'eau pe pri'onieri& =useser re(inu(i to(i cei gsi(i n cas& Grecul era mort, cpitanul i despicase (easta cu o lo#itur de sa"ie& *o(ia lui fusese prins n acelai timp cu "ie(ii i fetele care chefuiau& Li clien(ii "e(i fuseser ridica(i& ,atorita tr"oiului ncierrii, i re#eniser pu(in n fire& C(i#a solda(i fuseser ucii, al(i c(i#a erau rni(i& Chiar "ra#ul meu 5alef fusese atins n treact de un glonte care-i nimerise "ra(ul i suferise o mpunstur de cu(it n mn, din fericire neprime$dioas& ,intre cei prini, doar patru preau mem"ri ai "andei de ticloi& Lase dintre "andi(i fuseser omor(i, iar al(ii i'"utiser s scape& )mar, care se #rse mereu acolo, unde prime$dia era mai mare, se re'emase de scar, cuprins de o cumplit de'nde$de& Mhnit c nu-l gsise pe !"u Hn .assr, nu se mai sinchisea de nimic& Cnd se trsese prima mpuctur, Earuch se dusese s se culce& !u'ise "ti n ua gangului su, dar se ncuiase i nu #oise s deschid, fiindc se temuse& !cum i re#enise n fire i ncepu s-i frng minile, cnd afl ce se ntmplase& n sfrit, pri'onierii fur strni laolalt, ca s fie transporta(i i ofi(erul ngdui solda(ilor s-i ia din casa grecului tot ce #or gsi& !cetia nu se lsar ruga(i& n mai pu(in de 'ece minute, ncperile fur golite& l ntre"ai pe cpitan unde-i comandantul su& G H afar, n fa(a casei, mi rspunse& Ltiam asta? dar (ineam mult s aflu orice amnunt despre el& nti i-am respectat tcerea? apoi ns nu s-a artat la nl(imea ateptrilor mele& !cum, dup ce se sfrise lupta, nu m mai "g n seam, aa nct socotii c nu mai e ne#oie s fiu discret& G Ce grad areF ntre"ai& G .u ntre"aI mi rspunse aspru& .e-a oprit s spunemI ,ar tocmai de aceea (ineam s-mi satisfac curio'itateaI @nul dintre ostai era nc n curtea lui Earuch i scotocea prin toate ungherele, n timp ce camara'ii lui& $efuiau odile& rin urmare, acesta nu se alesese cu nimic& 7'ndu-l c se ndreapt spre strad, m luai dup el&

26!

De la Bagdad la Stambul
G 1ie nu (i-au lsat nimicF l ntre"ai& G .imicI mormi nec$it& G !tunci #ei ctiga ce#a de la mine, dac-mi rspun'i la ceea ce te ntre"& G * aud ntre"areaI G Ce grad are ofi(erul care #-a adus aiciF G .-a#em #oie s #or"im despre el? dar nu-i nimic, nici el, nu s-a ngri$it de mine& mi dai dou'eci de piatri, dac-(i spunF G (i dauI G H miralaiQ6 i se numeteK mi spuse numele unui "r"at foarte cunoscut, care $uc mai tr'iu un rol foarte nsemnat i care este i a'i un mare demnitar& .u e de origine turc i a reuit s ocupe aceast func(ie, datorit spri$inului pe care i l-a dat ser#itorul fa#orit al fostului su stpn& i pltii suma pe care mi-o ceruse i m uitai n strad& Miralaiul sttea n fa(a por(ii i i-ar fi fost cu neputin( s nu m #ad& ,up cum m ateptasem, miralaiul #eni spre mine i m ntre"D G :o(i francofonii sunt att de fricoi ca tineF @nde ai fost n timp ce to(i ceilal(i se luptauF Ce ntre"areI :are a fi #rut s-i trag o palmI G Li noi ne-am luptat, i rspunsei calm? firete, ns numai cu aceia pe care iai lsat s scape& @n om n(elept e pregtit totdeauna s repare greelile altorK G e cine am lsat s scapeF m ntre"& G e to(i cei care au putut fugi de aici& ,eoarece nu mi-ai ascultat sfatul i nai pus o santinel la ua de $os, am fost ne#oit s m mpotri#esc mpreun cu ser#itorul meu tocmai ticloilor care tre"uiau neaprat prini, n timp ce #oi # (inea(i de cei nensemna(i, care nu pre'entau prea mare interes& Ce faci cu pri'onieriiF G !llah tieI @nde #ei locui mineF G n tot ca'ul, aici& G .u #ei mai locui aici& G ,e ceF G 7ei n(elege curnd& !adar, unde eti de gsit mineF G La "a'irgianul Maflei, care locuiete n apropiere de 4eni ,ani& G 7oi trimite pe cine#a la tine& Rostind aceste cu#inte, se ntoarse fr s-mi spun -rmas "un- i fcu un semn& ri'onierii fur adui i ncuia(i? apoi, trupa porni& M ntorsei n curte, fr s m mai uit dup solda(i i atunci o"ser#ai de ce nu mai puteam locui n casa pe care a"ia o nchiriasem& rietenosul ofi(er pusese ostaii s dea foc casei grecului i flcrile a$unser cu repe'iciune la acoperi& Ispra#a aceasta era ntrade#r specific musulman, dei ndeprtarea prin foc a amintirii nu tocmai
!3

Colonel&

27"

Karl May Opere vol. 35


plcute a -casei afurisite- era pu(in cam demodat& M dusei repede n locuin(a noastr, ca s iau armele de care nu ne folosisem i cele cte#a o"iecte pe care ni le cumprasem& Le crai n curte i dup cte#a clipe lim"ile de foc erau att de puternice, nct luminar toat strada& 1ipetele i hrmlaia pricinuite de i'"ucnirea focului nu puteau s fie descrise& ,ac n-ai fost martorul ocular al unui incendiu la Constantinopol nu-(i po(i da ndea$uns seama de panica ngro'itoare pe care o strnete #ederea flcrilor& .imeni nu se gndete s-l sting, ci cum s fug mai repede? i ntruct cele mai multe case sunt fcute din lemn, un asemenea incendiu preface n cenu cartiere ntregi& Etrnul meu Earuch amu(ise de spaim, iar so(ia lui era att de nfricoat, nct rmsese parc (eapn, i consolarm cum ne pricepurm le mpachetarm lucrurile rmase i le fgduirm c #or fi primi(i "ine la Maflei& Gsirm c(i#a hamali n fa(a por(ii i prsirm casa, pe care n-o locuisem nici o 'i ntreag, dar pentru care pltisem chiria pe o sptmn& )ricum, "ogatul "rutar nu pierduse milioane de pe urma casei #echi mistuit de flcri& ,esigur, ora era destul de tr'ie i cnd a$unserm la Maflei gsirm poarta ncuiat? totui ni se deschise, ndat ce "turm& :oat familia se strnse n $urul nostru i i manifest de'amgirea, cnd au'i n ce chip se sfrise a#entura noastr& :uturor le-ar fi plcut s-l fi putut prinde pe !"rahim Mamur, dar n cele din urm se consolar cu con#ingerea c i-a gsit moartea n #aluri& Earuch i so(ia lui fur primi(i clduros i stpnul casei i asigur c le #a purta de gri$& La sfrit, dup ce ni se spuse c ne ateapt iar, csu(a cu grdin, Isla m #estiD G Hffendi, am primit a'i n timpul lipsei tale un oaspete neateptat, dar foarte drag& Ia ghicete-lI G .u tiu dac-l #oi putea ghici& l cunoscF G .u l-ai #'ut pn-acum, dar (i-am po#estit despre el& l #oi chema i dup ce-l #ei #edea, s ne spui cine e& Hram curios s-l #d pe acest musafir despre care nu m ndoiam c tre"uie& s ai" #reo legtur oarecare cu p(aniile noastre& ,up cte#a clipe, Isla se napoie cu un "r"at #rstnic, pe care nu-l #'usem niciodat& Hra m"rcat cu o"inuitul port turcesc i nu trda nici un semn distincti# dup care s-mi dau seama ce hram poart& Chipul lui prlit de soare trda n schim" e+isten(a unui trecut furtunos, iar cutele care i "r'dau o"ra$ii i "ar"a sa lung i al" i ddeau nf(iarea unui om frmntat de o mhnire profund& G !cesta-i oaspetele, effendi, spuse Isla& Hi, po(i ghiciF G .u& G Li eu toate astea, tot #ei ghiciI Li ntorcndu-se spre strin, l rugD 7or"ete-i n lim"a ta maternI Etrnul mi fcu o plecciune i rosti urmtoareleD G 40luga po-oran, (is0o-o poeto(ani C rea supusul dumnea#oastr

271

De la Bagdad la Stambul
ser#itor, preastimatul meu domn& !cest politicos salut rostit n lim"a sr" a#u darul s m lmureasc& ntinsei "trnului am"ele mini i rspunseiD G Kubo, otat0 .s$o9 Dobro, !i do$sli 8 ,umnea#oastr aici, mo )scoFI =i(i "ine #enitI Hra ntr-ade#r )sco, tatl *eni(ei i m "ucurai mult c-l recunoscusem datorit salutului su sr"o-muntenegrean& ,esigur c am renun(at s m culc, fiindc doream s aflu n primul rnd cum a dus-o i ce a mai fcut ntre timp& ,up dispari(ia fiicei sale, singurul su copil, a rtcit pretutindeni, cuprins de ngri$orare& I se pruse mereu c a a$uns pe urmele ei, dar fusese ne#oit s constate nencetat c se nelase& .u ndurase lipsuri n cursul acestor pri"egiri, care l mnaser cu deose"ire prin !sia Mic i !rmenia, ntruct i luase pro#i'ii destule i toate cele necesare& ,up tradi(ia specific oriental, $urase c nu-i #a re#edea patria i so(ia, pan cnd nu-i #a regsi copila, dar nereuita isto#itoarelor lui cercetri l determinase s se ndrepte spre Constantinopol& ) asemenea odisee este posi"il numai n )rient? n !pus, ns, ea ar fi fost pri#it ca o ne"unie& Hste greu de imaginat "ucuria i uimirea de care fu cuprins, muntenegreanul, cnd i regsi copila ca so(ie a lui Isla, adic tocmai a "r"atului pentru care pri"egise, ca s i-o aduc& Cu acest prile$, "trnul i ntlni i propria-i so(ie, care-i urmase fiica la Istam"ul& I se po#estise tot ceea ce se ntmplase i nu se gndea dect la modul cum s-ar putea r'"una& Hra hotrt s-l caute pe der#iul !li Manach i s-l sileasc s-i destinuie locul unde se afl tatl su& L-am con#ins s-mi ncredin(e'e mie sarcina aceasta dificil& .e-am dus la culcare i am adormit repede din pricina o"oselii din ultimele 'ile& oate c a fi dormit pn a doua 'i la amia', dac n-a fi fost tre'it dis-dediminea(& Maflei trimise un ser#itor s-mi spun c a #enit cine#a, care (ine neaprat s-mi #or"easc& ntruct n )rient e o"iceiul ca oricine s doarm m"rcat, m sculai i m dusei direct, s #d cine m caut& ntmpinai un "r"at, care m ntre" cum m cheam i m ndemn s m duc la casa din *f& ,imitri, unde fusesem cu fri'erul din 4Uter"og& !dug c fri'erul #rea s-mi spun ce#a important i m ateapt cu ner"dare& G ,ar ce-i cu elF ntre"ai& G .u tiu, sun rspunsul& Locuiesc n apropiere i proprietarul lui m-a trimis s te rog s #ii& G Eine, spune-i c #oi #eni n curndI i ddui un "aci i plec& ,up cinci minute, pornii i eu, mpreun cu )mar& .esiguran(a pe care o pre'enta acel loc ru famat m-a determinat s nu m duc singur? pe 5alef nu #oiam s-l iau, fiindc era rnit& *tr"turm destul de repede str'ile, clare pe nite cai nchiria(i, ai cror stpni i mnau din urm, (innduse 'dra#n de co'ile lor& Cnd a$unserm, furm ntmpina(i de proprietarul crciumii, care ne ntre" smeritD

272

Karl May Opere vol. 35


G Hffendi, tu eti germanul care a fost de curnd cu un oarecare 5amsad al ,ser"a$aF G ,a& G 7rea s-(i #or"easc& G @nde eF G >ace sus& nso(itorul tu te poate atepta aici& Cu#inteleD >ace sus m fcur s m gndesc la o "oal, sau la o nenorocire& n timp ce )mar intr n ncperea de $os, eu urcai scara mpreun cu stpnul crciumii& G * nu te sperii, domnule, dac-l #ei gsi rnitI G Ce s-a ntmplatF G !h, nu-i mare lucru, doar o mpunsturI G >uF Li cine l-a rnitF G @n strin, care n-a mai clcat niciodat pe aici& G ,e ceF G Ct#a timp au e'ut la o mas i au a#ut o discu(ie aprins? apoi, au $ucat& Cnd a fost ne#oit s plteasc, amicul tu a spus c n-are "ani& !u nceput s se certe i au scos cu(itele& !micul tu era "eat i a fost lo#it de ad#ersarul su& G H prime$dioas lo#ituraF G .u, fiindc n-a murit numaidect& !adar, dup prerea acestui crciumar cumsecade, o lo#itur de cu(it e prime$dioas numai cnd este urmat n clipa urmtoare de moartea celui care a primit-o& G Cred c l-ai oprit pe cel care l-a rnit s plece din local& G !, cum a fi putut s-o facF mi rspunse ncurcai& !micul tu pierduse i na#ea "ani i tot el scosese nti cu(itulI G ,ar cel pu(in l cunotiF G .u (i-am spus doar adineauri c nu l-am #'ut niciodat n localul meuF G !i trimis dup un doctorF G ,a& !m trimis ndat dup un #estit he3im, care i a "anda$at& *per c-mi #ei plti ceea ce-mi datorea' pentru doctor i ngri$ire i "anii pe care tre"uie s-i primesc pentru datoriile mai #echi& ! tre"uit s-i dau i strinului ceea ce ctigase de la amicul tu& G M #oi gndi la toate astea& ,u-m la elI G Intr prin ultima u& !m trea" $os& Cnd a$unsei la ultima ncpere, n care nu se afla dect un fel de saltea, #'ui 'cnd pe ea pe "r"ier, cu chipul tras i palid ca al unui mort& Mi-am dat seama imediat c fusese gra# rnit i m aplecai spre el& G 7 mul(umesc c a(i #enitI mi spuse cu glas trgnat& G ute(i s #or"i(iF l ntre"ai& G .u mai are ce s-mi striceI *-a sfrit cu mineI G .u pierde(i cura$ulI ,octorul nu #-a dat nici o speran(F

273

De la Bagdad la Stambul
G H un arlatan& G 7oi ngri$i s fi(i dus la era& !#e(i #reo ade#erin( de la lega(ia rusieiF G .u& .u #oiam s se tie c sunt francon& G Li cine era cel cu care #-a(i certatF G CumF .u ti(iF i, l cutasem pentru dumnea#oastrI Hra !"rahim MamurI Cnd au'ii acest nume, rmasei uluit& G .u se poateI !"rahim Mamur e mortI G MortF :are a fi #rut s fie mort, dar nu eI *e ntmpla ce#a ciudat? acum, pe patul de "oal sau de moarte, fri'erul i schim"ase dialectul n care-mi #or"ise altdat i folosea o lim" german din cele mai corecteI =aptul acestami ddea de gndit& G o#esti(i-mi totulI l rugai& G !sear am rmas tr'iu n local& ,eodat-l #'ui ud pn la piele, ca un om care a ieit din ap& l recunoscui, dar el nu m recunoscu pe mine& Intrai n #or"a cu el i ne-am apucat s "em? apoi am $ucat i eu am pierdut& Hram "eat i poate c m-am trdat prin #reun cu#nt c-l cunosc i-l urmresc& =iindc n-a#eam cu ce s-i pltesc, ne-am luat la ceart& 7oiam s # fac o plcere, n$unghiindu-l, dar el m-a lo#it nti& !sta-i totI G .u #reau s # do$enesc, fiindc n-ar a#ea nici un rost& Li nu pot uita c sunte(i rnit& .-a(i "gat de seam dac !"rahim Mamur l cunotea pe crciumarF G ,up ct mi s-a prut, erau n foarte "une rela(ii& Crciumarul i-a dat nite haine, ca s-i schim"e pe cele ude, fr s fie rugat& G =i(i sincerI .u sunte(i din 4uter"ogI G !(i ghicit& Ltiu c #oi muri i #reau s # rspund cinstitD sunt din :uringia& .-am nici o rud i nu m puteam napoia n patrie& Cred c n(elege(iI 7re(i ntrade#r s m duce(i la eraF G ,a& ,ar mai nti # #oi trimite un medic priceput& ,ori(i ce#aF G :rimite(i-mi un er"et i nu m uita(iI mi rspunse ane#oie i cu dese ntreruperi la tot ceea ce-l ntre"asem& !cum nchise ochii i lein& Co"ori la crciumar, i ddui cu#enitele instruc(iuni i-i fgduii c-i #oi plti tot ceea ce are de primit& !poi plecai n goan spre era, mpreun cu )mar& M dusei nti la lega(ia rusiei, al crei cancelar, originar din era, m ascult cu toat& aten(ia i accept s se ngri$easc de rnit& relua i sarcina de a trimite un medic i m rug s-l las pe )mar, ca s-l clu'easc& =irete, m ntorsei linitit spre cas, ntruct tiam ca nenorocosul meu compatriot se afl su" ocrotire "un& Cum a$unsei, l cutai pe Isla, ca s-i spun, c !"rahim nu fusese nimerit de 5alef, ast-noapte, ci triete nc& l gsii ntr-o ncpere plin cu registre i pro"e de mrfuri& 7estea mea nu-l ncnt deloc, dar se consol cu speran(a c poate tot #om i'"uti s-l prindem pe #r$maul familiei sale& n pri#in(a

274

Karl May Opere vol. 35


"r"ierului, nu se afl micat, i-mi spuse c-l alungase, fiindc i iertase nenumrate furtiaguri i constatase c nu #rea s se potoleasc& n timpul con#or"irii, mi c'use de cte#a ori pri#irea asupra registrului deschis, pe care-l a#ea nainte& ,esigur, con(inutul acestui registru nu m pri#ea& La un moment dat ns, n timp ce frun'rea foile, citii n fug i fr s #reau un nume, care m ndemn s pun repede mna pe foaia respecti#& *e referea la firma -5enrM GalingrZ, L3odraQ;-& G GalingrZ din L3odraF ntre"ai& .umele acesta m interesea'& foarte mult& Hti n legtur de afaceri cu un oarecare GalingrZ din *3utariF G ,a& H un france' din Marsilia, unul din furni'orii mei& G ,in MarsiliaF !h, se potri#ete de minuneI L-ai #'ut sau ai #or"it #reodat cu elF G ,eseori& ! fost la mine i l-am #i'itat i eu& G Cunoti soarta lui i a familiei saleF G nainte de a intra n legtur cu el, am aflat cte ce#a, iar mai tr'iu mi-a po#estit el nsui o sumedenie de lucruri& G Ce tii despre elF G ! a#ut o mic ntreprindere n Marsilia, dar nu s-a mul(umit cu att? de aceea a plecat n )rient, oprindu-se nti la Istam"ul i apoi la !drianopol? acolo lam cunoscut& ,e un an ns locuiete n *3utari, unde-i unul din oamenii cei mai nstri(i& G ,ar ai lui unde suntF G ! a#ut un frate, cruia de asemenea nu i-a plcut Marsilia& ! plecat la !lger i apoi la Elidah i tre"urile i-au mers att de "ine, nct fratele din !drianopol ia trimis fiul la Elidah, ca s-i m"og(easc cunotin(ele comerciale& =iul acesta s-a cstorit cu o fat din Marsilia i s-a napoiat la tatl su, ale crui afaceri le-a preluat dup c(i#a ani& )dat, a tre"uit s se duc la unchiul su, la Elidah, ca s pun la cale o mare afacere i tocmai cnd se afla acolo, unchiul su a fost omort, iar to(i "anii i-au fost $efui(i& Enuielile c'ur asupra unui negustor armean i tnrul GalingrZ se hotr s-l urmreasc, a#nd credin(a c poli(ia nu #a reui n aceast ac(iune& ! plecat, dup el, ns nu s-a mai ntors& !stfel, tatl su a de#enit motenitorul marelui comerciant din Elidah i s-a m"og(it i mai mult, pe neateptate& i plnge i ast'i fiul i ar fi n stare s dea orict, ca s afle ce#a despre el& !sta-i tot ce tiu& G Hi "ine, eu i pot fi de folos n pri#in(a asta& G :uF m ntre" uimit Isla& G ,a& ,e ce ai tcut pn acumF 1i-am po#estit nc din Hgipt c !"u Hn .assr, pe care-l caut )mar a ucis n 7adi :arfani pe un france', ale crui lucruri le-am luat eu& .u (i-am spus c france'ul acela se numea aul GalingrZF G .u mi-ai pomenit numele lui&
!4

*3utari&

275

De la Bagdad la Stambul
G Mai port i acum n deget #erigheta lui& Celelalte lucruri ns s-au pierdut odat cu aua, cnd mi s-a necat calul la ,$erid& G Hffendi, ar tre"ui s comunici #estea asta "trnuluiI G *e n(elege c o #oi faceI G 7rei s-i scriiF G .u tiu nc& *crisoarea i-ar pricinui o durere prea mare& ,rumul meu de napoiere n patrie m #a duce poate prin pr(ile acelea& M #oi mai gndi& ,up aceast con#or"ire, l cutai pe 5alef, cruia mai nti nu-i #eni s cread c glontele lui nu-i nimeriser (inta? dar n cele din urm, spuseD G *idi, aadar tot mi-a tremurat mnaI G .egreit c da& G Eine, dar Mamur a scos un (ipt i s-a scufundat& !m ateptat doar i nu lam mai #'ut ieind la suprafa(I G *-a scufundat dinadins, ca s credem c s-a necat& :re"uie s fie un "un nottor& ,ragul meu 5agi 5alef )mar, am fost nite proti& Cre'i tu c un om a crui (east e strpuns de un glonte, mai poate s (ipeF G .u tiu, mi rspunse, fiindc pan acum nu mi-a tras nimeni un glonte n cap& ,ac mi s-o ntmpla #reodat aa ce#a, ceea ce doar !llah ar putea s mpiedice, de hatrul scumpei mele 5anneh C #oi #edea dac sunt n stare s strig sau nu& ,ar spune-mi, sidi, cre'i c-i #om regsi #reodat urmaF G *per c da& G rin crciumarF G *au prin el, sau prin der#i, fiindc "nuiesc c se cunosc& Chiar a'i m #oi duce s-i #or"esc& M dusei nti spre "trnul e#reu, care locuia mpreun cu so(ia sa ntr-o ncpere a casei din fundul grdinii& *e deprinsese uor cu noua sa #ia( i nu se mai #ieta de pagu"ele pe care i le pricinuise focul& Ltia doar c "ogatul Maflei i #a (ine fgduiala i ca #a a#ea gri$ de el& n timp ce eu m dusesem n *f& ,imitri i era, el fusese n Eehari#e <eui i #'use c flcrile mistuiser o sumedenie de case& ,up ce pl#rgirm despre ntmplrile din noaptea trecut, #eni un ser#itor al lui Maflei, care m #eti c a #enit un ofi(er i #rea s-mi #or"easc& G Ce grad areF l ntre"ai& G H $Us"aiQA& G nso(ete-l n locuin(a meaI *ocotisem nimerit s nu-l primesc n cldirea principal a lui Maflei, aa c m ndreptai spre odaia mea& l gsii pe 5alef i-i anun(ai sosirea cpitanului& G *idi, mi spuse, $Us"aiul sta s-a purtat grosolan cu tine& !i de gnd s fii politicos cu elF G ,a&
!5

Cpitan&

276

Karl May Opere vol. 35


G Cre'i c se #a ruina de noiF Eine, atunci #oi fi i eu respectuosI ,-mi #oie s-l ntmpin n calitate de chi'met3iarQ9I 5alef se duse spre u, iar eu m ae'ai pe di#an, aprin'ndu-mi o pip& ,up cte#a minute, au'ii apropiindu-se nite pai i glasul micului hagiu, care ntre"a pe ser#itorul negruD G @nde te duciF G :re"uie s nso(esc pe acest aga la effendi cel strin& G 7rei s spui c la emirul din GermanistanI o(i s te ntorci, fiindc tre"uie s tii doar c nu se intr la un emir la fel cum ptrun'i n casa unui popuci sau ter'iQB& Hmirul pe care mi l-a druit !llah drept stpn e o"inuit ca to(i s se poarte respectuos cu el& G @nde (i-e stpnulF au'ii glasul aspru al cpitanului& G Rog pe nl(imea 7oastr s-mi ngduie s-o ntre" cine esteI G 7oi spune-o stpnului tuI G ,a, dar nu tiu dac (ine att de mult s i-o spune(i& H foarte aspru i nu pot ndr'ni s las pe cine#a s intre la el, nainte de a-i cere #oie& mi nchipuii cu plcere aerul smerit i prietenos al micului piicher, nfruntnd trsturile furioase ale asprului ofi(er, care era silit s aduc la ndeplinire porunca efului su, cu toate c i-ar fi plcut mai curnd s se ntoarc, dect s dea ochii cu mine& G *tpnul tu e ntr-ade#r un emir att de distinsF !semenea oameni o"inuiesc s locuiasc n alte condi(ii, dect cele n care l-am #'ut noi ieri& G ! locuit acolo, fiindc aa i-a plcutI *e plictisise ru de tot i #roia s se ncredin(e'e dac-i amu'ant s pri#eti ai'eci de ostai #ite$i, care prind dou'eci de "ie(i i fete, dar las s fug pe "andi(i& ot s #a asigur c l-a ncntat ntmplarea de ast-noapte& !cum, e tolnit pe di#an i fumea', aa c nu se cade s-i tul"ur siesta& G 7d c eti rnit& .-ai fost i tu acolo ast-noapteF G ,a& !m stat de pa' le ua de $os, unde s-ar fi cu#enit s fie o santinel& ,ar o"ser# c #re(i s stm de #or"& Rog pe nl(imea 7oastr s-mi ngduie s-i aduc un scaunI G *taiI Cred c nu ai de gnd s-mi aduci scaunulI *pune stpnului tu c #reau s-i #or"esc& G Li dac m ntrea" cine eti, ce s-i rspundF G Rspunde-i c sunt $Us"aiul de ieri sear& G EineI l #oi ruga s fie ndurtor i s-(i dea #oie s intri, fiindc tiu ce se poate atepta din partea unui om de rangul tu& 5alef intr i trase ua dup el& ntregul chip i strlucea de plcere& G l #ei pofti alturi de tineF G .u& !ea'-i o pern n fa(a mea, aproape de u, dar ct se poate de
!6 !7

*er#itor& Ci'mar sau croitor&

277

De la Bagdad la Stambul
respectuos& !poi, adu-i o pip i o cafea& G Li (ieF G .u, nu "eau cu el& ,eschise ua i rostind smerit, stpnul s-a ndurat, i fcu loc s intre& Cpitanul m salut cu o uoar plecciune i ncepuD G !m #enit s ndeplinesc fgduiala de ieri iK *e opri, fiindc l silii s tac, printr-un semn pe care i-l fcui repede cu o micare a minii& I se pruse c nu-i ne#oie s-l salute politicos pe un francon i eu (ineam s-i art c i un cretin e o"inuit s fie respectat& *e afla nc la u& 5alef aduse o pern i i-o ae' la picioare? apoi iei din odaie& e chipul $Us"aiului se 'ugr#ise pe rnd indignarea, uimirea i 'pceala C pricinuite de primirea de care a#usese parte& n cele din urm, n(elegnd c nu-i poate impune, fumurile gradului, se trnti pe pern& =r ndoial, trufaul musulman se sim(ea cuprins de o furie cumplit, #'nd c e ne#oie s ad doar lng u, n casa unui cretin& ,atorit o"iceiurilor orientale, de a a#ea totdeauna pe foc ap fiart pentru cafea, nu trecu mult pn cnd 5alef aduse o ceac plin cu "utura frumosmirositoare i o pip& Cpitanul lua ceaca i ncepu s fume'e& 5alef rmase n spatele lui& G =iul meu, ncepui pe un ton printesc, dei cu#intele tre"uie s fi sunat foarte ciudat, ntruct nu eram mai #rstnic dect el, te-a ruga s fii ct se poate de atent la cele ce-(i #oi spune& Cnd peti n casa unui "ilidiQP, i rosteti #reun salut oarecare, altminteri te crede mut sau nepriceput& Li taci nu se cade s ncepi a-i #or"i, ci s atep(i s fii ntre"at, fiindc stpnul casei are dreptul s-(i ngduie s-i #or"eti& Cine $udec pe altul, nainte de a-l cunoate, greete totdeauna i de la greeal pn la umilire de cele mai multe ori nu rmne dect un pas& Cred c-mi #ei fi recunosctor pentru cu#intele pe care (i le-am spus cu gnd "un, amintindu-(i-le totdeauna, fiindc oamenii cu e+perien( au datoria de a n#(a pe cei netiutori& Li acum spune-mi ce rugminte #rei s-mi faciI Cpitanul ls s-i cad pipa din gur i m pri#i uluit& ,eodat, ns, i'"ucniD G .u #reau s-(i fac o rugminte, ci-(i aduc o poruncI G ) poruncF =iule, ar fi mai nimerit s nu te rsteti, ci s #or"eti frumos, fiindc numai n felul acesta te po(i feri s rosteti cu#inte nechi"'uite& .u cunosc n Istam"ul pe nimeni care mi-ar putea porunci& 7rei s spui c ai primit tu nsu(i o porunc i ai #enit s (i-o ndeplineti, ntruct eti su"alternul unui comandant& Hu ns sunt un om li"er& Cine te-a trimis la mineF G )mul care ne-a comandat ast-noapte& G !dic miralaiulK !dugai numele, pe care-l aflasem de la soldatul cruia-i ddusem dou'eci de piatri& 4Us"aiul m pri#i nmrmurit i spuseD
!

)m cult&

27

Karl May Opere vol. 35


G !adar tii cum l cheamF G ,up cum au'iiI Ce dorete de la mineF G M-a trimis s-(i poruncesc s nu cercete'i cine este i s nu #or"eti nimnui despre cele ntmplate ast-noapte& G 1i-am spus doar c nimeni nu-mi poate porunci& 7estete-(i miralaiul c toat ntmplarea #a aprea n cel mai apropiat numr din -Eassiret-& !adar, ntruct nu am de primit nici un fel de porunc, socotesc ncheiat con#or"irea& M ridicai, ndreptndu-m spre ncperea alturat& 4Us"aiul, 'pcit cu totul, uitase s-mi rspund, "a chiar s se i ridice de pe pern i a"ia dup cte#a minute #eni 5alef s-mi spun c oaspetele a plecat, n sfrit, dup ce a n$urat 'dra#n& Hra de presupus c miralaiul #a trimite iar la mine, cu aceeai -porunc-, dar nu m sim(ii o"ligat s-i atept trimisul i m hotri s ies n ora& M ndreptai spre mnstirea der#iilor, ca s stau de #or" cu !li Manach& l gsii n chilia sa, ca i ieri? i fcea rugciunea& Cnd m au'i salutndu-l, i ridic ochii spre mine i-mii ddui seama c #i'ita mea l "ucur& G 4alla!& mi rspunse& Mi-aduci cum#a iar o ofrandF G .u tiu nc& ,ar te-a ruga s-mi spui cum s te numescD !li Manach Een Earud el !masat sau -Hn .assr-F *ri de pe di#an i se propti n fa(a mea& G *sstI :aci, mi murmur nfricoat& !teapt-m afar, n cimitir& 7in ndatI n acel moment, mi-am dat seama c am ctigat partida? firete, ns, c dac fiu #oiam s m trde', tre"uia s-mi msor "ine cu#intele i s m folosesc de ct mai mult diploma(ie& Ieii din cldirea mnstirii, str"tui curtea de-a curme'iul, trecui, prin poarta cu '"rele i intrai n cimitir& !ici i dormeau somnul de #eci sute de der#ii& ,n(uiser toat #ia(a i acum a#eau la cptai o piatr, deasupra creia trona tur"anul& Li se sfrise comediaI ,up cte#a clipe, 'rii pe der#i apropiindu-se ele mine& Mi se prea c pete adncit n meditri pioase? #'nd c se ndreapt spre un col( dosnic, l urmai& G Ce #rei s-mi spuiF m ntre"& :re"uia s fiu ct mai pre#'tor cu putin(? de aceea, i rspunseiD G n primul rnd #reau s te cunosc& M pot "i'ui pe tineF G ntrea" pe ustaQQ? m cunoate foarte "ineI G @nde-l pot gsiF G n *f& ,imitri, la grecul <olettis& n ieri ne ntlneam n Eehari#e <eui, dar am fost descoperi(i i alunga(i& @sta era s fie mpucat& ! scpat, notnd& !adar, !"rahim Mamur era conductorul tlharilor& .u m min(ise la Eaal"e3, atunci cnd mi #or"ise despre "anda pe care o conduce& ,ar der#iul
!!

Leful&

27!

De la Bagdad la Stambul
pomenise un nume, care-mi tre'i amintirea unei ntmplri& )are grecul acela, care-ml c'use n mn n -7alea treptelor-, n cursul unei lupte, nu se numea, !le+andru <olettisF l interogai mai departeD G La <olettis suntem siguriF G =oarte siguri& Ltii unde locuieteF G .u& *unt de pu(in #reme la Istam"ul& G ,e unde #iiF G ,in ,amasc, unde l-am ntlnit pe usta& G ,a, a fost acolo, dar nu i-a i'"utit planul& L-a recunoscut un he3im francon i a fost silit s fug& G Ltiu, n-a putut s ia dect o parte din giu#aierurile "ogtaului *chafei I"n Iacu" !farah& Le-a #ndutF G .u& G Hti sigurF G =oarte sigur, fiindc eu i tata suntem cei mai "un prieteni ai lui& G :ocmai pentru ele am #enit& !m pe cine#a, care #rea s le cumpere& H un om de ncredere& Le a#e(i la ndemnF G ,a& *unt ntr-un loc sigur, n turnul Galata& ,ar m tem c ai #enit prea tr'iu, fiindc i fratele <olettis a gsit pe cine#a, care are de gnd s le cumpere a'i& 7estea aceasta m ngri$ora, dar m stpnii& G @nde-i Earud el !masat, tatl suF !m o nsrcinare important pentru el& G Hti cinstitF m ntre" el gnditor& G ncearc-mI G l po(i gsi n Hdirne%88, la negustorul 5ulam& !ceast tire m ngri$or, ntruct "nuiam c s-a pus la cale o nou mielie, dar mi recptai calmul imediat& G Ltiu, i rspunsei ncre'tor& 5ulam e rud cu Iacu" !farah din ,amasc i cu negustorul Maflei de aici, din Istam"ul& G 7d c tii totul& M pot ncrede n tine& G !tunci, spune-mi i unde e unchiul tu 5amd el !masatI G Li pe el l cunotiF m ntre" mirat& G =oarte "ine& ! fost o #reme prin *ahara i Hgipt& @imirea lui era din ce n ce mai mare& *e prea c m ia drept un to#ar de seam al "andei lor de ticloi, fiindc m ntre"D G .u cum#a eti eful din ,amascF G .u m ntre"a, ci rspunde-miI G 5amd el !masat e acum n *3utari& Locuiete la un negustor francon, care se numete Galino sau Galineh& G 7rei s spui GalingrZ&
1""

!drianopol&

2 "

Karl May Opere vol. 35


G ,omnule, le tii cu ade#rat pe toateI G ,a, dar tot mai e un lucru pe care nu-l tiu? cum se numete acum efulF G H din <onieh i se numete !"d el MMrrhatta& G (i mul(umesc& 7ei mai au'i curnd despre mineI mi rspunse cu o plecciune foarte supus, ceea ce-mi do#edea c i'"utisem s-l nel pe deplin& ,ar tre"uia s m gr"esc, altminteri a fi pierdut, pentru o clip de ntr'iere, tot ceea ce cucerisem cu atta trud, nainte de a m napoia la Maflei alergai n *f& ,imitri, ca s m interese' de <olettis la crcium& .u l gsii pe crciumar, ci pe so(ia sa& ntre"ai nti despre fri'er i aflai c n acest timp fusese acolo un doctor care-i fcuse alt pansament, iar dup o or-dou rnitul fusese luat din ncperea de sus& ntre"ai apoi despre <olettis& =emeia m pri#i uimit i-mi spuseD G <olettisF !sta-i numele "r"atului meuI G !hI .u tiam& .u-i pe aici un ins din <onieh care se numete !"d el MMrrhattaF G Locuiete la noi& G @nde-i acumF G *-a dus s se plim"e la turnul Galata& G *ingurF G Cu fratele "r"atului meu& =aptul mi se prea e+traordinarI .u cum#a a#eau de gnd s ia giu#aierurileF :re"uia sa m duc dup ei& =emeia-mi spusese c a"ia au plecat& !flasem de asemenea c )mar era nc n cas atunci cnd porniser cei doi i c a plecat i el dup cte#a clipe& !adar, r'"untorul era pe urma ucigaului& nclecai i m ndreptai spre Galata& M strecurai cu greu printr-o sumedenie de str'i, pe care miunau marinari, solda(i, olari, cor"ieri ndr'ne(i, e#rei spanioli i alte -personalit(i- gr"ite i #esele& Cnd a$unsei n apropierea turnului, o"ser#ai c m"ul'eala sporise& *e prea c s-a ntmplat ce#a neo"inuit, fiindc mul(imea se ngrmdi cu nestpnit curio'itate& ltii celui ce-mi& nchiriase calul i desclceai, ca s aflu ce se petrece& @n 3ai3 m lmuri ndatD G *-au urcat doi ini pe galeria turnului i s-au pr"uit peste mul(ime& !cum 'ac 'dro"i(i la poalele turnului& M ngro'ii, gndindu-m c )mar s-o fi luat dup cei doi& )are era el unul din cei doi nenoroci(iF mi fcui repede loc prin mul(ime& ndurai cte#a ghionturi, lo#ituri de picior i clcturi, dar i'"utii s str"at pn la un grup de pri#itori, nuntrul cruia 'ceau (epene dou trupuri, stri#ite ntr-un chip nfiortor& Galeria turnului geno#e' din Galata are o nl(ime de %;8 picioare? e lesne de nchipuit, aadar, cum artau cada#rele& ,up m"rcmintea lor, mi ddui seama c )mar nu-i printre cei doi mor(i& Chipul unuia era intact i-l recunoscui pe !le+andru <olettis, care-i scpase lui haddedihn& ,ar cellaltF Hra cu neputin( de recunoscut&

2 1

De la Bagdad la Stambul
!#usese parte de o moarte nfiortoare, dup cum mi relat un ins din apropiere, care-l #'use pr"uindu-se& I'"utise s se aga(e cu o mn de un drug ntlnit n timpul cderii, dar nu se putuse (ine dect o clip i se rostogolise la pmnt& =r #oie, mi aruncai pri#irea spre minile lui& !h, a#ea o tietur de-a curme'iul minii drepte& )ricum, cu mna aceasta se (inuse? aadar nu c'use din ntmplare, ci fusese aruncat& @nde era )marF !lergai spre turn i intrai& Cu a$utorul unui "aci, fui lsat s m urc& @rcai n fug treptele celor cinci scri de piatr ale primelor cinei caturi i apoi pe ale urmtoarelor trei scri de lemn, care duceau la cafenea? nuntru, doar cafegiul& n aici, numrasem %;; trepte& @rcai nc ;A trepte, pn la clopotni(, care era acoperit cu ta"l& nainte de pr"uirea celor doi, se desfurase aici o lupt& La nl(imea aceasta i pe o podea aplecat i alunecoas, lupta tre"uie s fi fost nfricotoare& Co"ori tot att de repede, pe ct urcasem, fr s mai intru n cafenea i m ndreptai n goan spre cas& rimul care m ntmpin n selamlc fu Iacu" !farah& )"ra$i-i strluceau de "ucurie& M m"r(i i-mi spuseD G Hmire, "ucur-te mpreun cu mine& Mi-am recptat giu#aierurileI G ,e necre'utI rspunsei& G Li cu toate astea, e ade#ratI G Cum le-ai recptatF G rietenul tu )mar mi le-a adus& G ,e unde le-a luatF G .u tiu& Mi-a dat pachetul, a fugit n casa din fundul grdinii i s-a ncuiat de o or n odaia sa& .u #rea s deschid nimnui& G 7oi #edea dac nu #rea s m primeasc nici pe mine& La ua casei l gsii pe 5alef, care mi optiD G *idi, ce s-a ntmplatF )mar Een *ade3 s-a ntors acas i l-am #'ut sngernd& !cum i spal rnile& G L-a gsit pe !"rahim Mamur i l-a aruncat din turn& G Mas$ alla & H ade#ratF G !a cred& )ricum, #om afla ndat& ,ar numai noi tre"uie s tim despre ntmplarea asta& * nu spui nimnui nici un cu#ntI M dusei spre odaia lui )mar i "tui n u, rostindu-mi numele& mi deschise numaidect i-l ls i pe 5alef s intre po#estindu-ne n detaliu ceea ce se petrecuse n turn& =usese cu medicul la compatriotul meu rnit, plecase cu el i se ntorsese eu hamalii, ea s-l transporte pe fri'er& l #'use pe !"rahim Mamur stnd de #or" cu <olettis, fr s tie cine sunt& ,ar au'indu-i la un moment dat certndu-se, trsese cu urechea& *e ascunsese apoi ntr-o odaie #ecin, de unde le putuse urmri toat con#or"irea, cci cei doi #or"eau tare, tiindu-se n siguran(& !stfel, )mar n(elese c se certau din pricina giu#aierurilor din ,amasc, pe care #oiau s le ia din turn, unde se aflau n pstrarea unui pa'nic, pltit de

2 2

Karl May Opere vol. 35


!"rahim& )mar cunotea po#estea $afului din ,amasc? o au'ise de la 5alef i "nui ndat c unul din ei este !"rahim Mamur& *e ncredin(a c "nuiala lui e ntemeiat, cnd l au'i istorisind felul cum scpase notnd n noaptea trecut& 5otrt s-i urmreasc pn la turn, iei din ascun'toare i atept& Cum i #'u plecnd, se lu dup ei, strduindu-se s nu fie o"ser#at& Cei doi rmseser mult de #or" cu pa'nicul, la poalele turnului i urcaser apoi scrile& i urm& *e oprir n cafenea i "ur o cafea& @rcar iar, n timp ce pa'nicul se napoie& )mar i continua urmrirea pn la galeria turnului, unde-i gsi sco(nd pachetul cu "i$uterii din clopotni(& =irete, acum l #'ur& G Ce #reiF l ntre" !"rahim& arc ai fost adineauri n crciuma lui <olettis, nu-i aaF G .u te pri#eteI i rspunse )mar& G !i de gnd sa ne spione'i, cineF !tunci )rnai i aduse aminte c e fiul #itea'ului i ntreprin'torului @elad Merasig i se sim(i cuprins de mndria i cura$ul unui leu& G ,a, #-am spionat, recunoscu sincer& :u eti !"rahim Mamur, ho(ul de fete i de giu#aieruri, a crui #i'uin am distrus-o noi ieri& *e apropie clipa r'"unrii& :e salut din partea emirului din =ran3istan, care (i-a luat-o pe *eni(a i de-a alungat din ,amasc, 1i-a sunat ceasulI !"rahim l ascultase mpietrit, )mar se folosise de uluiala lui i nfcndu-l fulgertor, l rsturn peste "alustrada galeriei& <olettis (ip nspimntat i puse mna pe pumnal& *-au luptat doar o clip& )mar a primit o lo#itur destul de gra# la ceaf, dar durerea i-a sporit puterile i furia& <olettis '"ur dup cellalt& ,ar )mar o"ser# c !"rahim s-a ag(at cu o mn de marginea "alustradei& *e repe'i la el i-l lo#i puternic n man, astfel c-l fcu s se pr"ueasc& :otul se ntmplase cu o rapiditate fulgertoare& napoindu-se n clopotni(, )mar lu pachetul i co"ornd iute treptele, i'"uti s se strecoare ne"gat n seam, cu toate c n $urul celor dou cada#re se adunaser foarte mul(i ini& o#estea groa'nicei ntmplri din turn fusese relatat calm, de parc n-ar fi a#ut nici o nsemntate& .u mai ntre"ai nimic i-i pansai rana, care nu era prime$dioas& .e duserm apoi cu to(ii n cldirea din fa(, dar asupra asculttorilor de aici ntmplarea din turn produse alt impresie& *co(nd doar cte#a strigte de uimire& Maflei, fratele su i Isla srir de pe perne i uitndui cu des#rire o"inuita gra#itate musulman, alergar s #ad cada#rele& *e ntoarser dup o "un "ucat de #reme i ne anun(ar c am"ele cada#re fuseser duse deocamdat ntr-o ncpere de $os a turnului& .imeni nu recunoscuse pe cei doi care se rostogoliser de pe galerie i nici Maflei cu ai lui nu spuser c tiu cine sunt i ce s-a ntmplat& ntre"ai pe 5alef dac nu-i curios s #ad pe #echiul su cunoscut, tlmaciul <olettis, dar mi rspunse scuturnd dispre(uitor din umeriD G ,ac ar fi fost #or"a de <ara Een .emsi sau de 5agi 5alef )mar, m-a fi dus? dar grecul acela a fost un ticlos i nu merit osteneala de a m duce pn

2 3

De la Bagdad la Stambul
la turn& :recu mult, pn cnd Maflei i ai si s se con#ing c totul se ntmplase ca atare i s se liniteasc de-a "inelea& G Cu toate astea, ticlosul nu i-a primit ntreaga pedeapsI spuse Isla& ,oar o singur clip, n care s-a cutremurat de spaima mor(ii, n-a fost suficient pentru ceea ce a s#rit& !r fi tre"uit s-l prindemI G !u rmas cei doi !masatI l consol tatl su& Ce-ar fi dac am ncerca s-l #edem pe unul din eiF G 7 a$unge unulD Earud el !masat& Cellalt nu #-a fcut, nimic& ,ac-mi fgdui(i c nu-l #e(i pedepsi #oi, ci-l #e(i preda $udectorului, #i-l aducI Cu#intele acestea i nec$ir& =ui asaltat cu ntre"ri i rugmin(i, dar nu rspunsei nimic i m artai nenduplecat n hotrrea pe care le-o mprtisem, pn cnd mi fgduir ceea ce le cerusem& ,up aceea, le istorisii con#or"irea pe care o a#usesem cu der#iul& Cum terminai, Iacu" !farah sri i strigD G Alla -eri !& n(eleg ce urmresc ticloii& =iindc Isla i-a luat-o pe *eni(a lui !"rahim, au pus gnd ru ntregii noastre familii& nti, au #rut s ne srceasc? dar n-au i'"utit& !u plecat la !drianopol, fiindc #enise rndul lui Maflei& !u nceput cu furni'orul lui& :re"uie s le scriem numaidect lui 5ulam i GalingrZ, ca s-l pre#enimI G * le scriemF se mpotri#i Isla& .u-i destul& :re"uie s plecm noi nine la !drianopol, ca s-l prindem pe Earud el !masat& Hffendi, ne nso(etiF G ,a, rspunsei& H cel mai nimerit lucru i # #oi nto#ri, fiindc !drianopol e n drumul meu de napoiere n patrie& G 7rei s te ntorci n patrie, effendiF G ,a& !m pri"egit mult mai mult dect a#usesem de gnd& 5otrrea mea fu primit cu mpotri#iri? totui, dup ce le nf(iai pricinile care m ndemnau s plec spre cas, recunoscur cu to(ii c am dreptate& n tot timpul acestei certe prieteneti, unul singur nu scoase nici un cu#ntD 5alef& ,ar citii n felul cum m pri#ea, c a#ea de spus mai multe dect to(i ceilal(i& G Cnd pornimF ntre" Isla, manifestndu-i gra"a& G .umaidectI rspunse )sco& .u #reau s pierd nici o clip, pan nu #oi pune mna pe amicul Earud el !masat& G Cred c ar fi ca'ul s facem oarecare pregtiri, spusei& .u-i prea tr'iu, dac pornim mine n 'ori i a#em o 'i ntreag la dispo'i(ie& Mergem pe $os sau clareF G ClareI hotr Maflei& G Cine mai mergeF rin urmare, fiecare dintre cei de fa( (inea s plece la !drianopol& ,up ndelungate discu(ii, hotrrm s ia parte la -e+pedi(ie- *chafei I"n Iacu" !farah, care n-a#ea de fapt nici o rfuial cu Earud, dar nu #oia s piard acest prile$ neateptat de a-i #i'ita ruda& Isla, care tre"uia s se rfuiasc n sfrit cu

2 4

Karl May Opere vol. 35


trdtorul so(iei sale? )sco, fiindc dorea s-i r'"une fiica, )mar, care #oia s mearg de la !drianopol la *3utari, ca s-l gseasc pe !mad ei !masat? eu, fiindc #oiam s m ntorc n patrie& Maflei se ls con#ins cu greu s nu plece? ntruct Isla ne& nso(ea, tre"uia s rmn neaprat cine#a, care s se ocupe de afacerile lor& 5alef tcuse mereu? cnd l ntre"ai la ce se gndete, mi rspunseD G Cre'i poate c te #oi lsa s pleci singur, sidiF !llah ne-a alturat pn acum i nu m despart de tine nici de aci nainte& G @i(i de 5anneh, scumpa ta so(ieF :e ndeprte'i din ce n ce mai mult de ea& G =ii linititI Ltii doar c fac totdeauna ceea ce-mi pun n gnd& rin urmare plec i euI G ,ar ntr-o 'i tot #om fi ne#oi(i s ne despr(imI G Ltiu c se apropie 'iua aceea, dar nu tiu dac ne #om mai re#edea #reodat& !a ca nu m #oi despr(i de tine naintea celorlal(i i pn cnd #oi fi sigur c ai prsit (ara astaI *e ridic i plec, mpiedicndu-m astfel s m pot opune? deci, eram silit sl iau eu mine& regtirile de drum nu-mi luar prea mult #reme? neuai caii cu a$utorul lui 5alef i eram gata de plecare& !#eam ns de ndeplinit o datorieD s-l caut pe LindsaM i s-i mprtesc toate cele ntmplate, cum i hotrrile la care a$unsesem& Cnd pii n locuin(a sa, tocmai se napoia dintr-o plim"are la Eu$u3dere& M ntmpin "ucuros i m"ufnat n acelai timp i-mi spuseD G /el$o!e& :are sunte(i ruI 7-a(i mutat la Eehari#e <eui, dar nu m-a(i luat i pe mineI Ce dori(i de la mine, haiF G *ir, tre"uie s # aduc la cunotin( c nu mai locuiesc n Eehari#e <eui& G .uF !hI =rumosI Muta(i-# la mine, masterI G Mul(umescI Mine diminea( prsesc Constantinopolul& Merge(i i dumnea#oastr sau nuF G l prsi(iF !hI )hI @rt glumI %es& G 7 rog s m crede(i c nu glumescI G rin urmare e ade#ratF ,e ce att de repedeF !"ia a(i pit n #i'uina aceastaI G ) cunosc ndea$uns, i dac plec mine, cu toate c am stat att de pu(in aici, nu-mi pare ru deloc& i istorisii n detaliu ntmplrile din ultimele 'ile& Cnd sfrii, LindsaM ddu mul(umit din cap i spuseD G *tranicI MinunatI Eine c i-a primit rsplata muteriul laI i #e(i prinde i pe ceilal(i doi, sunt sigurI /ell& ! #rea s fiu i eu de fa(, dar nu pot& !m o o"liga(ie& G .u mi-o pute(i destinuiF

2 5

De la Bagdad la Stambul
G Ea da& !m fost la consulat i am gsit un #r tot LindsaM, dar nu ,a#id& 7rea s mearg la Ierusalim i fiindc nu cunoate drumul, m-a rugat s-l nso(esc& cat c nu pute(i #eni cu noiI %es& 7oi #eni ast sear la Maflei, ca smi iau rmas-"un de la to(i& G :ocmai asta-i ceea ce #oiam s # rog, sir& !m pri"egit mpreun cte#a luni, trind i ptimind attea, cte nu se ntmpl altora n timpul ntregii lor #ie(ii& :oate aceste ntmplri ne-au legat& *entimentele de prietenie pe care #i le nutresc sunt att de calde, nct gndul despr(irii m mhnete foarte mult& ,ar n-a#em ce face, tre"uie s ne plecm n fa(a situa(iilor pe care nu le putem nltura& Li apoi, ne rmne speran(a unei re#ederiI G %es& )hI !hI /ell& * ne re#edemI @rt despr(ireI .u-mi place defel, au'i(iF ,efelI mi rspunse cu glas tremurat, mngindu-i cu o mn nasul, ducndu-i-o pe cealalt la ochi& !h, s nu uitD cu calul cum rmneF G Care calF G !l dumnea#oastr C 7i I G Ce s fie cu elF l clresc& G 5mI MereuF l lua(i n GermaniaF G nc nu tiu& G 7inde(i-l, sirI ute(i cpta o sum frumoas pentru el& la gndi(i-#I ,ac mai a#e(i acum ne#oie de el, aduce(i-l mai tr'iu n )ld Hngland& .u m tocmesc, ci # pltesc orict mi #e(i cere& /ell9 ropunerea nu-mi displcea deloc& La urma urmelor, ce-mi tre"uia n patrie un asemenea cal, ct #reme nu eram dect un "iet scriitorF !colo m ateptau preocupri care nu-mi ngduiau s ntre(in un cal de clrie& *-l #ndF Hra darul eicului haddedihnilor& Li cine tie pe ce mini ar fi ncput minunatul meu armsarI .u, nu-l puteam pstra, dar nici nu-l puteam #indeI Ltiam ce am de fcutI M sim(eam dator s ncredin(e' stranicul animal, care m purtase prin attea prime$dii, a$utndu-m mereu s scap teafr unui stpn priceput, n stare s-l ngri$easc& :re"uia s-l feresc de nordul friguros, dndu-i putin(a s re#ad pa$itile sudului n (ara n care se nscuse& ntruct urma s ne ntlnim iar n cursul serii, nu mai #oiam s '"o#esc la LindsaM& M dusei la lega(ie, unde-l gsii tot pe cancelar, care-mi po#esti c fri'erul din 4Uter"og murise, aa c nu, ne mai pricinuia nici o gri$& .u i se artase prea mult considera(ie? fusese o"ligat s-i destinuiasc numele ade#rat i localitatea de origine i se aflase c e dintr-un (inut din :uringia i c e un uciga urmrit de autorit(i& M gndeam cu prere de ru la "ietul tnr, care-i furise planuri i speran(e i nu-i nchipuise c-i #a sfri #ia(a, att de departe de (ar i n chinurile pe care le ndurase& Cancelarul m conduse pn la u& n timp ce mai schim"am cte#a cu#inte pe pragul ei, 'rii doi clre(i ndreptndu-se spre noi& .u le ddui aten(ie, dar #'ui c se opresc& Cancelarul mi ur -drum "un- i se ntoarse n cas, iar eu plecai& @nul dintre clre(i mi strigD

2 6

Karl May Opere vol. 35


G Mas$ alla , e ade#ratF HmireI Mie-mi #or"iseF M ntorsei& !m"ii clre(i erau ofi(eri& @nul dintre ei eraK acel miralai, al crui trimis se "ucurase de -politicoasa- mea primire, iar cellalt era aghiotantul, pe care-l gsisem la ,esidi i mi se artase apoi att de recunosctor& M apropiai de el, "ucuros c-l re#d, i-i ntinsei mna, pe care mi-o strnse cu toat prietenia& G 4alla!, effendi& l salutai& (i mai aduci aminte cu#intele pe care (i le-am spus cnd ne-am despr(itF G Ce mi-ai spusF G (i ure' s te re#d cu gradul de miralaiI 7e'iF !llah mi-a ascultat urarea i mi-a ndeplinit dorin(a& ,in .asir !gassi, ai de#enit comandantul unui regimentI G Ltii cui tre"uie s mul(umesc pentru naintarea astaF G .u& G 1ie, emire& ,esidi s-a plns sultanului i gu#ernatorul oraului Mosul a fost pedepsit, mpreun cu mul(i al(ii& !nadoli <asi !s3eri a #enit i a fcut cercetri& ! fost impar(ialD i ntruct te-am ascultat i m-am purtat omenete cu ,esidi, am fost naintat& mi dai #oie s te #i'ite'F G :e-a primi cu toat inimaI ,in pcate, ns, a'i e ultima 'i cnd mai sunt n Istam"ul& lec mine diminea(& G ncotroF G *pre apus& !m cltorit prin rsrit, ca s cunosc o"iceiurile neamurilor orientale i #oi a#ea multe de po#estit celor din pr(ile noastre despre o sumedenie de ntmplri, pe care nici nu i le pot nchipui& Cu#intele acestea ascundeau oarecare rutate, ndreptat mpotri#a nso(itorului su& !cesta-mi sim(ise mpunstura, fiindc-l au'ii spunndu-miD G !m trimis a'i nc o dat la tine, dar nu erai acas& mi dai #oie s #inF !hI =elul politicos n care mi #or"ise cellalt l influen(ase? i rspunsei receD G :e #oi primi, cu toate c timpul mi-e msurat& G CndF G este o or& Mai tr'iu, nu& G Alla a-bar, # cunoate(iF se mir .asir& !tunci #om #eni mpreunI mi ntinse mna i ne despr(irm& .u m ateptasem ctui de pu(in s-l ntlnesc& Mi se prea c retriesc n Constantinopol ntregul trecut& n drum spre cas fcui cte#a cumprturi necesare n noua mea cltorie& Ltiam c to#arii mei de -e+pedi(ie- se #or ngri$i de toate, dar nu #oiam s m o"lig prea mult fa( de ei& 5alef se "ucur, cnd i po#estii c m-am ntlnit cu .asir !gassi i c-l atept& Cur( repede pipele i se apuc de alte mici pregtiri, cu toate c nu erau utile? "a mi i ddu de n(eles, pe un ton foarte serios, c miralaiul, pe al crui trimis l lsasem s ad lng u, are dreptul la o primire politicoas, fiindc #ine mpreun cu un cunoscut i prieten de-al nostru&

2 7

De la Bagdad la Stambul
:recuse mai pu(in de o or i cei doi ofi(eri pir pragul locuin(ei mele& =ur primi(i clduros i ospta(i dup mi$loacele ce-mi stteau la ndemn& mi ddui seama c #or"iser despre mine, fiindc purtarea celui mai n #rst dintre ei era din cale-afar de ndatoritoare& Con#or"irea se n#rti cu deose"ire n $urul p(aniilor ce ni se ntmplaser la nchintorii ,ia#olului& o#estii cum m ntlnisem cu ma3redul din Mosul i aflai c solda(ii l aduseser teafr la Mosul& !nadoli <asi !s3eri tia "ine n ce nchisoare se afl $udectorul destituit& nainte de a ne despr(i, i aduse cellalt aminte c e #remea s-i spun psul& G Hmire, ncepu el, am au'it c mine #a fi ce#a de citit n -Eassiret-& .u s-ar putea renun(a la apari(ia acelui articolF ,dui din umeri i rspunsei ncet i apsnd pe fiecare cu#ntD G Hti oaspetele meu, effendi i sunt deprins s respect pe orice om, aadar i pe oaspe(ii mei& ,-mi #oie, ns, s fiu sincerI ,ac n-a fi fost eu, a'i ai fi fost mort& *al#ndu-te, am fcut-o ca om i cretin i nu cer nici o rsplat& Cu toate astea, s-ar fi cu#enit s (ii seama de fapta mea& Hi "ine, n locul purtrii recunosctoare la care m ateptam, te-ai purtat ieri cu mine ntocmai cum te por(i cu solda(ii ti, iar ast'i mi-ai trimis chiar pe acel $Us"ai, care s-a ncumetat s cread c-mi poate porunci& .u tre"uie s fii mnios c te do$enesc& .u sunt o"inuit s fiu considerat la fel cu aceia care chefuiesc prin crciumile grecilor& Cred c ieri mi-am ndeplinit mai mult dect datoria i dac ai #rea s-mi ndeplineti o dorin(, #oi uita toat ntmplarea& G *-(i aud dorin(aI G ,e fapt, (i datorete sal#area unui e#reu "trn& Locuia lng mine i mi-a atras luarea-aminte asupra sprturii prin care te-am scos din ta#ern& !i poruncit s se dea foc speluncii, dar flcrile au mistuit i ntreaga a#ere a "trnului& ,ac ai da acestui om srman o despgu"ire ct de mic, l-ai ferici? iar eu te-a socoti un om cruia i pot pstra o amintire plcut& G *pui c e e#reuF .u tii, effendi, c musulmanul dispre(uiete pe e#reu, fiindc apar(ine altei credin(eF 7oiK G HffendiI l ntrerupsei pe un ton foarte serios i cu glas puternic, adu-(i aminte c nici eu nu sunt musulmanI :u nsu(i eti de origine greac i ai trecut de pu(in #reme la credin(a mahomedan& ,ac dispre(uieti pe cretini, cred c Mahomed te comptimete? ct despre mine, n-a fi niciodat n stare s dispre(uiesc ori s m lepd de ceea ce am fost att de mult #remeI G Hmire, dar nu m-am gndit la tineI @nde-i e#reulF G *e "ucur acum de g'duirea acestei case& G 7rei s trimi(i s-l chemeF G ImediatI l trimisei pe 5alef, care se ntoarse curnd cu Earuch& Miralaiul l msur cu ochi ptrun'tori i l ntre", ntorcndu-se numai pe $umtate spre elD G 1i-au ars lucrurileF

Karl May Opere vol. 35


G ,a, domnule, rspunse Earuch smerit& G @ite nite "ani& Cumpr-(i alteleI i scotoci punga i-i ddu o sum, dar nu-mi putui da seama c(i "ani erau? totui, dup felul cum (inea degetele, cred c erau foarte pu(ini& H#reul i mul(umi i #oi s se ndeprte'e? dar l oprii& G *tai, Earuch *che"et "en Earuch Chere"& Ia s #d ct ai primitI Hffendi mi #a ierta curio'itatea, fiindc (in doar s-i mul(umesc odat cu tine& Hrau dou monede de aur de cte cinci'eci i dou'eci de piatri, adic n total apte'eci de piatri sau douspre'ece-paispre'ece mrci n moned german& .u mai era nici 'grcenie, nici calicie? era do#ada unei firi $osnice& mi puteam nchipui, pe "un dreptate, c nainte de a porunci solda(ilor s nceap $aful, a#usese gri$ s strng to(i "anii gsi(i n cas i c n orice ca' golise "u'unarele mor(ilor i pri'onierilor& .u-mi plcea fapta, dar cunoteam de a$uns pe autorul ei& ,e aceea, l ntre"aiD G 1i-ai regsit cele trei mii de piatri, effendiF G ,a& G Li dai numai apte'eci de piatri acestui om, care (i i-a sal#at, sal#ndu-(i i #ia(a, ca s-i #ad a#utul mistuit n flcriF ,ruiete-i o mie de piatri, ca s ne despr(im prietenete, iar numele tu s nu fie pomenit n -Eassiret-I G ) mie, emireF :e-ai gndit "ineF @i(i c e e#reuI G = cum #reiI Earuch, napoia' cei apte'eci de piatriI 7om merge mpreun la cadiu, tu n calitate de reclamant, iar eu ca martor& Cel care (i-a ars a#utul tre"uie s te despgu"easc neaprat, chiar dac e comandantul unui regiment i a fost oaspetele meu& M #oi interesa prin ministrul (rii mele la ,i#an, ca s aflu dac sultanul ngduie ntr-ade#r ofi(erilor si s arunce str'ile Istam"ulului prad flcrilor& Miralaiul iei din odaie, salutndu-m cu o mndr nclinare a capului& .asir, ns, se despr(i prietenete de mine& G Hmire, mi spuse, tiu ct (i-a fost de greu s #or"eti att de aspru cu un musafir, dar n locul tu eu a fi fost pe pu(in tot att de aspru& H un fa#orit al lui =eri3 aa, altce#a nimic& ,rum "un i gndete-te la mine, cum m #oi gndi i eu la tineI nc nainte de a trece o or, un su"ofi(er ne aduse un scule( care con(inea e+act suma ce mai lipsea din cei o mie de piatri& Earuch ncepu s danse'e de fericire, iar femeia lui m numi cel mai "un effendi, din lume i mi promise s m pomeneasc n fiecare 'i n rugciunile ei& =ericirea "trnilor m-a fcut s m simt iertat definiti# pentru c nclcasem legile sacre ale ospitalit(ii& *eara, ne-am adunat cu to(ii? s-a dat un osp( de adio, la care s-a nf(iat i *eni(a& Ha, cretin fiind, a#ea #oie s ne arate fa(a descoperit, chiar dac Isla nu-i permitea s mearg pe strad neacoperit de #oaluri& .e-a po#estit nc o dat ntmplrile prin care a trecutD $alea care a cuprins-o n timpul capti#it(ii i

2 !

De la Bagdad la Stambul
fericirea pe care a sim(it-o cnd a fost sal#at din minile lui !"rahim Mamur& La sfrit, i-a luat adio LindsaM& .asul lui nu mai pstra urmele umflturii, aa c se putea arta din nou la Londra& Cnd a plecat, l-am nso(it pn la locuin(a sa& !colo, a mai dat cep unei "utelii de #in i m-a asigurat c m iu"ea ca pe un frate& G *unt cu des#rire mul(umit de dumnea#oastr, a spus& .umai un lucru m supr& G Ce anumeF G M-am lsat trt dup dumnea#oastr, ncolo i ncoace, fr s gsesc nici mcar un singur fo(ling)bull& .eplcut situa(ieI %es& G Cred c mai e+ist i alte lucruri n !nglia, care nu mai tre"uie de'gropate& *e n#rt pe-acolo destui Do n)fo(ling)bulls& G )are e #or"a despre mineF G .ici nu mi-a trecut asta prin cap, sirI G .u #-a(i r'gndit cu pri#ire la calF G .u, nu-l #nd& G !tunci, pstra(i-l& :otui, tre"uie s #eni(i odat n !nglia? n dou luni, a$ung acas& .e-am n(elesF Li acum, nc ce#aI !(i fost clu'a mea i nc nu #am pltit salariul& ofti(i, lua(iI mi ntinse un mic portmoneu& G .u face(i glume prosteti, sirI i-am spus, respingnd portmoneul& !m cltorit cu dumnea#oastr ca prieten i to#ar de drum, nu ns ca ser#itor al dumnea#oastr, pe care tre"uie s-l plti(i& G ,ar, master, credeam cK G Crede(i ce #re(i, dar n nici un ca' faptul c #oi lua "ani de la dumnea#oastr, l-am ntrerupt& Rmne(i cu "ineI G .u #re(i s lua(i acest portmoneuF G !dio, fare(ell=>=, sirI L-am m"r(iat repede i m-am gr"it s ies pe u, fr s mai iau n seam propunerea lui& .u #oi insista asupra despr(irii de Maflei i *eni(a, de a doua 'i diminea(a& e cnd soarele se ridica la rsrit, a$unsesem de$a la :atale, prin care drumul duce, peste Indschigis i 7isa, la !drianopol&

Capitolul 7III - n Hdirne


1"1

!dio&

2!"

Karl May Opere vol. 35


!drianopol, pe care turcii l numesc Hdirne, este, dup Constantinopol, cel mai important ora al Imperiului )toman& !ici i-au a#ut reedin(a sultanii, ncepnd de la Murad I i pn la Mohammed al II-lea, care a cucerit Constantinopolul n %;A6 i i-a mutat acolo reedin(a& Li mai tr'iu a fost un loc preferat al sultanilor, dintre care Mohammed al I7-lea a '"o#it, aici cu plcere& rintre cele mai mult de patru'eci de moschei pe care le are oraul, este renumit *elimiMe, pe care a ridicat-o *elim al II-lea& Ha este mai mare chiar dect *fnta *ofia din Constantinopol i i datorea' e+isten(a renumitului arhitect *inan 'is i Mimar& Ca o oa' n deert, ea se afl ae'at n mi$locul unor grme'i $alnice de case de lemn, iar 'idurile ei multicolore rsar pe neateptate dintr-o adnca mi'erie i o aglomerare de str'i& Impo'anta cupol a acestei moschei este sus(inut n interior de opt stlpi masi#i, iar n e+terior este nsufle(it de patru minunate minarete su"(iri, fiecare a#nd cte trei "alcoane pentru mue'ini& n interior, se o"ser# trei galerii mpodo"ite cu marmur pre(ioas, di#ers colorat i sunt luminate de /A8 de ferestre& e perioada rama'anului, ard aici %/ 888 de lumnri& 7eneam din <ir3ilissar i #'usem de$a de departe strlucind n fa(a noastr minaretele su"(iri ale moscheii *elimiMe& ,e departe, !drianopol ne oferea o pri#elite splendid? cnd, ns, am a$uns i am mers clare pe str'i, s-a ntmplat acelai lucru ca i cu toate celelalte orae din )rient? de aproape, i pierdeau frumuse(ea i nu mai ofereau ceea ce promiteau de la distan(& 5ulam, pe care #roiam s-l cutm, locuia n apropiere de @t Lerifeli, moscheea lui Murad I, pe lng a crei curte e+terioar n form de teras i pa#at cu marmur pre(ioas am trecut& ,ou'eci i patru din cei apte'eci de stlpi care spri$in cupolele au fost construi(i din comoara ordinului Ioani(ilor, care a fost luat ca prad, atunci cnd a fost cucerit *mirna& .e-am adncit ntr-o uli( e+trem de animat i ne-am oprit n fa(a unui 'id foarte nalt prin care se trecea printr-o poart acum nchis& :re"uia s recunoatem n acest 'id frontul la strad al casei n care urma s fim g'dui(i& oarta a#ea, la nl(imea capului, o deschidere n spatele creia, dup ce am "tut, a aprut fa(a "r"oas a lui Isla& G M mai cunoti, MalhemF a ntre"at tnrul din Constantinopol& ,eschideneI G Mas$ alla , asta e minunea lui ,umne'euI se au'i dinuntru& Chiar tu eti, domnuleF Intra(i repedeI oarta se deschise iar noi intrarm clare printr-un fel de pasa$, ntr-o curte detul de mare, oare era mpre$muit de galeriile interioare ale casei& :otul arta o "og(ie neo"inuit& Li numrul ser#itorilor, care se gr"eau ncolo i ncoace, ne-a ntrit aceast impresie& G @nde este domnulF l-a ntre"at Isla pe un om care-l salutase cu cel mai adnc respect i care, aa cum urma s aflu mai tr'iu, era intendentul&

2!1

De la Bagdad la Stambul
G n ilic 0ca"inetul de lucru2, la cr(ile sale& G Condu-i pe aceti "r"a(i n selamlc 0camera de primire2 i ai gri$ s fie trata(i cum se cu#ine& Li caii tre"uie s fie dui la adpostI L-a luat de mn pe Iacu" !farah i s-a ndreptat spre ca"inetul de lucru al stpnului casei& .oi ceilal(i am fost condui ntr-o ncpere care a#ea dimensiunea unei sli(e& artea din fa( a sli(ei era format dintr-un prid#or sus(inut de stlpi, iar pere(ii celorlalte trei pr(i erau 'ugr#i(i cu auriu i al"astru i mpodo"i(i cu #ersete din Coran& .e ae'arm pe di#ane, fiindc eram rup(i de o"oseal& Curnd aprur narghilelele i cecu(ele cu cafea, al cror aspect mrturisea nc o dat "og(ia ga'dei noastre& ,e-a"ia ne "urm cafelele i aprur !farah, Isla i stpnul casei& Hra o pre'en( impuntoare acest "trn, cu o "ar" lung ca aceea a rposatului, Mohammed Hmin& Impresia pe care ne-a fcut-o a fost att de puternic, nct neam ridicat cu to(ii, cu toate c un asemenea lucru nu se potri#ea cu deprinderile (rii& G 4alla! aalei-u!, ne salut el, ridicndu-i minile ca pentru a ne "inecu#nta& =i(i "ine#eni(i n casa mea i sim(i(i-# ca la #oi acas& *e apropie i strnse mna fiecruia din noi? apoi, ie ae' pe perne, mpreun cu rudele sale& Li se aduser i lor pipe i cafele& La un semn al lui, ser#itorii se retraser& Isla i #or"i despre noi& *tpnul casei i opri cte#a clipe pri#irea asupra mea i-mi strnse nc o dat mna, spunndu-miD G oate c nu tii, effendi, c-mi eti cunoscut& Isla mi-a po#estit foarte mult despre tine& 1ine mult la tine, aa nct ai ctigat i inima mea, cu toate c a"ia acum ne #edem pentru prima dat& G ,omnule, cu#intele tale m ncnt ntr-o msur nenchipuit de mult, rspunsei& .u ne gsim n pustiu sau prin meleagurile n#er'ite ale unui popor nomad, astfel c nu ntotdeauna po(i fi sigur c (i se #a spune c eti "ine #enit& G ,a, a#e(i dreptate? frumoasele o"iceiuri ale strmoilor notri se pierd ncetul cu ncetul? dispar de la orae i se mprtie napoi n deert& !colo, n deert, e locul de origine al sentimentului de a$utorare n ca' de ne#oie C i tot acolo a lsat !llah s creasc -palmierul dragostei de frate-& ntr-un ora mare, strinul se simte mai prsit dect n *ahara, unde nici un acoperi nu-i rpete putin(a de a pri#i cerul lui !llah& ,up cte tiu, ai fost n *ahara& .u-i aa c o ade#rat ceea ce spunF G !llah e pretutindeni unde sunt oameni, care poart n inimi credin(a n el& Locuiete n orae i se uit la 5ammada& 7eghea' deasupra apelor i murmur prin ntunericul pdurilor seculare& oruncete i creea' nuntrul pmntului i n naltul #'duhului& *tpnete totul, de la cel mai mic gndac, pn la soarele strlucitor, l au'i n toiul plcerilor ame(itoare, ca i n durerile sfietoare& )chiul lui strlucete n lacrima "ucuriei, dar sclipete i n picturile care (i und o"ra$ii

2!2

Karl May Opere vol. 35


cnd te npstuiete durerea& !m cutreierat orae locuite de milioane de oameni, am pri"egit prin deertul n care ntlneti rar cte o cas, dar nu m-am temut niciodat& s fiu singur, fiindc tiam c mna lui ,umne'eu #eghea' asupr-mi& G Hffendi, eti cretin, dar mi dau seama c eti i un "r"at e#la#ios& Meri(i s fii socotit musulman i te respect, aa cum a face-o, dac ai crede n n#(tura rofetului& Isla mi-a spus c a(i #enit s m pre#eni(i n #ederea unei prime$dii ce m amenin(& 7or"ete, te rog, pentru to(iI G .u (i-a dat nici un amnuntF G .u, fiindc m gr"eam s # ure' -"un sosit-I G !tunci, spune-mi te rogD locuiete de ct#a timp un strin n casa taF G ,a, e un "r"at e#la#ios din <onieh, dar lipsete a'i din !drianopol& ! plecat clare ieri la 5adgi Eergas& G ,in <oniehF Cum l cheamF G .umele lui e !"d el MMrrhatta& ! #i'itat mormntul #estitului sfnt MMrrhatta, ca s ndeplineasc o fgduin( fcut lui ,umne'eu? de aceea se i numete slu$itorul lui MMrrhatia& G ,e ce locuiete la tineF G Hu nsumi l-am poftit s rmn la mine& 7rea s nfiin(e'e un mare "a'ar la Erusa i are de gnd s cumpere multe lucruri de aici& G Mai locuiete i alt strin la tineF G .u& G Cnd se napoia'F G !st-sear& G Eine& !st-sear #a fi pri'onierul nostruI G Alla -eri !& Ce #or"-i astaF Musulmanul acesta e#la#ios este un "r"at pe placul lui !llah& ,ar de ce #re(i s-l lua(i pri'onierF G =iindc-i un neltor, ca s nu spun ce#a i mai ru& Li-a dat seama c eti un pios slu$itor al lui !llah i ca s-(i ctige ncrederea, i-a pus masca pioiei& ,e fapt, nu-i altul dect netre"nicul care a rpit din patria sa pe *eni(a, so(ia lui Isla& Roag-l pe Isla s-(i po#esteasc toat ispra#aI 5ulam se nspimnt i Isla ncepu s-i istoriseasc& Cu toate c-l ascult cu luare-aminte, "trnul tot nu putea s cread c oaspetele acela pios e un rufctor prime$dios i c prefctoria poate fi ascuns cu atta ndemnare& G !r fi mai "ine s #or"i(i nti cu el, mi spuse i # #e(i con#inge c # nela(iI G .-a#em ne#oie s #or"im cu el, sri )sco& .e #a fi de a$uns s-l #edem, fiindc l cunoatem foarte "ine i eu i IslaI G .-a#e(i ne#oie nici s-l #ede(i, nici s-i #or"i(i, adugai& *unt sigur c el o Earud el !masat& Li !"rahim Mamur se numea n Constantinopol !"d el MMrrhatta, aa nct "nuiesc c i 5amd el !masat se folosete n *3utari de acelai nume& G ,ar poate c oaspetele meu e ade#ratul !"d el MMrrhattaI sri 5ulam&

2!3

De la Bagdad la Stambul
G *-ar putea, dar nu prea cred& rin urmare, suntem ne#oi(i s ateptm pn disear& Con#or"irea se ncheie& ,up o"inuin(a patriarhal, fiecare dintre noi se m"ie i primi haine de schim" i o ncpere n care urma s locuiasc singur& .e adunarm cu to(ii la masa de prn', a crei consisten( corespundea "inen(eles "elugului nemsurat al casei& !poi, ateptarm ner"dtori #enirea serii, $ucnd nenumrate partide de ah i pl#rgind despre unele i altele? socotii c nu-i nimerit s ieim n ora, ntruct "nuiam c Earud el !masat rmsese n !drianopol i spusese doar c pleac la 5adgi Eergas& )ricum, tre"uie s fi a#ut n ora to#ari alturi de care putea o"(ine mai multe foloase dect n localitatea aceea mic, ele care pomenise i unde n-a#ea ce s caute&& *e apropia seara i ne adunarm cu to(ii n odaia destinat lui Isla& 5ulam ne spusese c #a cina n selamlc mpreun cu oaspetele su& !stfel nct hotrrm ca n timpul cinei s apar Isla i )sco, pe cnd nou ne re#enea sarcina de a mpiedica pe -e#la#iosul musafir- s fug& :recur mai "ine de dou ore, pn cnd au'irm tropitul unui cal, iar dup #reun sfert de or unul dintre ser#itori ne #esti c stpnul su i oaspetele s-au ae'at la mas& Co"orrm& oarta fusese ncuiat, iar pa'nicul primise porunca s nu lase pe nimeni s ias& .e apropiarm cu pai uori de selamlc, care era acum luminat i ne alturarm de stlpii din fa(a lui& uteam au'i orice cu#nt rostit de 5ulam i de musafirul su& 5ulam pru c ne-a sim(it pre'en(a, fiindc ddu con#or"irii o ntorstur potri#it cu planurile noastre& !ducnd di"aci #or"a despre Constantinopol, ntre"D G !i fost deseori la Istam"ulF G ,e #reo cte#a ori, fu, rspunsul& G rin urmare, cunoti pu(in oraul& G ,a& G Cunoti cartierul numit Eehari#e <euiF G !m au'it despre el& .u e situat n susul HMu"ului, pe partea stng a -Cornului de aur-F G ,a& !colo a a#ut loc de curnd o ntmplare cu ade#rat uluitoareD a fost prins o "and ntreag de ho(i i ucigai& G Alla 'l Alla & strig speriat musafirul& Cum s-a ntmplat astaF G Eanda aceea a#ea o cas, n care nu puteau intra dect cei care rosteau cu#ntul -Hn .assr- iK G *e poateI l ntrerupse musafirul& :onul cu care fuseser rostite aceste dou cu#inte nu mrturiseau oroarea o"iecti# a asculttorului neprtinitor, ci teama su"iecti# a cui#a care afl o #este ngri$ortoare& Hram ncredin(at c gsisem omul pe care-l cutam? i ca s fiu mai sigur, )sco, tatl *eni(ei, mi optiD

2!4

Karl May Opere vol. 35


G Hl eI I-am #'ut limpede chipulI G K,ar cu#ntul acesta a fost spionat, urm 5ulam i cu a$utorul lui s-a putut intra n cas& o#esti apoi toat ntmplarea, pe care cellalt o ascult cu luare-aminteD Cnd 5ulam termin, oaspetele l ntre" cu glas tremurtorD G Li usta a fost ntr-ade#r mpucatF G @staF Cine-i staF Cine se numete aaF .ici n-am pomenit cu#ntul sta& G !m #rut s spun conductorul, pe care l-ai numit !"rahim Mamur& =olosind cu#ntul -usta- se trdase& !cum tia i 5ulam cu cine are de-a face? totui, se sili s rmn linitit i rspunseD G .u, n-a fost ucis& *-a prefcut doar c a fost nimerit de glonte& ,ar n 'iua urmtoare, tot i-a primit rsplata& ! fost aruncat de pe galeria turnului Galata& G !de#ratF H groa'nicI Li a muritF G ,a& )dat cu el a murit i un grec, <olettis, oare a fost de asemenea pr#lit peste "alustrada galeriei& G <olettisF :a (ai & Cine i-a aruncatF G @n ara" din :unis, de prin pr(ile ,$eridului, care #oia s se r'"une mpotri# unui oarecare 5amd el !masat& !cest !masat a sugrumat la Elidah pe un negustor france', a mpucat pe nepotul acestuia i a ucis pe tatl acelui ara"& !cum, fiul l caut pe uciga& G Alla -eri !& Ce oameni ri sunt pe lumeI Li toate faptele astea se ntmpl numai din pricin c nimeni nu mai crede n n#(turile rofetuluiI Li cre'i c ara"ul l #a gsi pe acel 5amd el !masatF G H pe urma lui& @cigaul acesta are un frate, care se numete Earud el !masat i o un ticlos tot att de mare& ! rpit pe fiica unui prieten al, meu i a #ndut-o ca scla#& ,ar fata a i'"utit s fug de la cel ce o cumprase i care nu era altul dect acel !"rahim Mamur& Isla Een Maflei, o rud a mea, s-a cstorit cu ea& Isla e hotrt s-l gseasc pe Earud el !masat i s-l pedepseasc& n timpul con#or"irii, chipul musafirului prea tot mai temtor& @itase s mai mnnce, iar pri#irea-i era a(intit spre "u'ele stpnului casei& G )are-l #a gsiF ntre"& G =r ndoial& .u-i singur, ci mpreun cu )sco, tatl fetei rpite, cu medicul francon, care a scpat-o, cu ser#itorul acestuia i n sfrit cu ara"ul acela, care l-a pr#lit din turn pe !"rahim Mamur& G *pui c i-a gsit urmaF G Li cunosc numele pe care-l poart acum& G >uF Li cum l cheamF G !"d el MMrrhatta& Li usta purta acest nume la Istam"ul& G i sta-i numele meuI strig ngro'it& G .egreit& !llah tie de ce s-a folosit netre"nicul de numele unui "r"at att de e#la#iosI ,in pricina aceasta i pedeapsa #a fi mai asprI G ,ar cum s-a aflat de numele staF

2!5

De la Bagdad la Stambul
G :e #oi lmuri& Earud el !masat are un fiu n mnstirea celor o mie de der#ii din era& Medicul acela francon s-a dus la el i l-a pclit, spunndu-i c e i el un -Hn .assr-& :nrul der#i s-a lsat amgit i i-a destinuit c tatl su, 5amd el !masat, se afl n *3utari, la un negustor francon numit GalingrZ& !cum, asculttorul nu-i mai putu stpni spaima& *e ridic, scu'ndu-seD G ,omnule, ceea ce mi-ai po#estit e att de cumplit, nct mi-a pierit pofta de mncare& *unt i foarte isto#it de pe urma drumului, aa c te rog s-mi ngdui s m duc la culcareI Li 5ulam se ridic& G :e cred c nu mai po(i mnca nimic& e acela care-i ne#oit s aud despre el nsui astfel de gro'#ii, spaima l tul"ur prea tareI G * aud despre el nsuiF .u te n(elegI .u cum#a cre'i c eu sunt acel Earud, fiindc mi se potri#ete numele cu elF G .u cred, ci sunt sigur c-i aa, ticlosuleI - iosul musafir- se nfurie i rcniD G M-ai numit -ticlos-I * nu repe(i cu#ntul? altminteriKI G !ltminteri, ia spune, altminteri ce se #a ntmplaF rsun un glas& Isla se repe'ise n selamlc i se apropiase de el& G Isla "en MafleiI rosti uluit oaspetele& G ,a, Isla Een Maflei, care te cunoate i pe care nu te #ei ncumeta s-l neli& Li uit-te pu(in napoiD cine#a are o rfuial cu (ineI *e ntoarse i ddu cu ochii de )sco& i ddu seama c, dac nu i'"utete s fug, e pierdut& G * # ia Leitan pe to(iI ,uce(i-# n ,$ehennaI *punnd acestea, l mpinse n lturi pe Isla i #oi s fug& !$unsese la stlpi& 5alef se npusti spre el i-i puse o piedica, astfel c fugarul se pr"ui la pmnt& =irete, l ridicarm i (inndu-l 'dra#n, l aduserm napoi n selamlc& )mul acesta era un la& 7'ndu-se ncon$urat de at(ia ini, nici nu ncerc s se mpotri#easc& *e ls legat i se ae' linitit pe podea& G ,omnule, mai cre'i n e#la#ia acestui "r"atF ntre" micul hagiu pe ga'd& 7oia s te $efuiasc i s dispar& G !(i a#ut dreptate, rspunse ga'da& Ce a#e(i de gnd cu elF )sco i ntinse mna spre pri'onier i spuseD G Mi-a rpit fiica i m-a silit s-o caut pretutindeni cu inima 'dro"it de durere& mi apar(ine, fiindc aa poruncesc legile din Muntenegru& !tunci, m apropiai& G Legile acestea se aplic numai n Muntenegru, dar nu i aici& Li apoi, domnitorul (rii tale le-a nlturat& Mi-a(i fgduit c-l #e(i preda $udectorului pe acest om i sper c # #e(i respecta cu#ntul& G Hffendi, $udectorii din (ara aceasta sunt corup(i, rspunse muntenegreanul& *e #or lsa mitui(i i-i #or da putin(a s scape& l cer s pedepsesc eu cum se cu#ineI G Li ce-i #ei face, dac (i-l predmF l ntre" ga'da& Cel ntre"at i scoase pumnalul i rspunseD

2!6

Karl May Opere vol. 35


G umnalul acesta-l #a strpungeI G .u pot consim(i la o asemenea pedeaps, fiindc nu s-a fcut #ino#at de #rsare de sngeI G ! fost to#ar cu ucigaii din Istam"ulI G :ocmai de aceea nu tre"uie s-l omoriI 7rei ca fiul su s rmn nepedepsitF 7rei s scape to(i ceilal(i, care n-au putut fi prini i care apar(ineau "andei ce se folosea de parola -Hn .assr-F :re"uie s-l lsm n #ia(, ca s aflm numele tuturor ticloilor& G Li cine m asigura c-i #a primi ntr-ade#r pedeapsaF G HuI Er"atul ce se numete 5ulam nu-i printre cei mai nensemna(i locuitori ai acestui ora& M #oi duce numaidect la $udector, ca s porunceasc trimiterea la nchisoare a pri'onierului nostru i-(i $ur pe !llah i rofet c-i #a ndeplini datoriaI G =ie i aaI spuse )sco, posomort& ,ar te pre#in c-(i #oi aminti nencetat $urmntul, pn cnd #oi fi r'"unat& Earud el !masat fu ncuiat ntr-o odaie i furiosul )sco (inu mor(i s fie lsat s-l p'easc& 5ulam plec la $udector i noi ramaserm n ateptarea hotrrii ce urma s ne aduc& La napoiere, 5ulam fu nso(it de mai mul(i 3a#asii, care #enir s-i ia pri'onierul n primire& Earud le fu predat i cnd ne duserm s ne culcm, eram cu cugetul mpcat, la gndul c ne ferisem ga'da de prime$dia ceo amenin(a i c mpiedicasem n acelai timp un rufctor s mai pricinuiasc #reun nea$uns cui#a& *entin(a cadiului nu se ls mult #reme atepta(ii, aa c ne hotrrm s '"o#im n !drianopol, pn ce #a fi pronun(at& n felul acesta, a#eam posi"ilitatea s #i'itm oraul& ,up ce admirarm moscheea lui *elim i apoi pe aceea a lui Murad, rtcirm prin #estitul "a'ar al lui !li aa i ne plim"arm n sfrit cu "arca pe flu#iul Mari(a, pe care-i ae'at !drianopolul& La prn', ne ntoarserm acas i aflarm c suntem in#ita(i la cadiu& La ora nou, dup felul cum e msurat timpul n :urcia, adic la ora trei dup-amia', dup #remea noastr, ne nf(iarm $udectorului& Cercetarea fu pu"lic i se desfur n pre'en(a unui mare numr de localnici& =iecare dintre noi tre"ui s declare ceea ce tie, iar pri'onierul ascult depo'i(iile& ,up ce #or"irm cu to(ii, cadiul l ntre" pe acu'atD G !i au'it ce-au spus "r"a(ii acetia& H ade#rat sau nuF Cel ntre"at nu rspunse& Cadiul atept un minut i continuD G !adar, nu ai nimic de spus, spre a nltura plngerile ndreptate mpotri#(i i eti #ino#at de toate aceste ispr#i& =iindc eti unul din mem"rii "andei care a s#rit attea fapte rele la Istam"ul, tre"uie s te trimit tot acolo& :ot acolo-(i #ei primi pedeapsa i pentru rpirea fetei? dar pentru faptul c ai plnuit o crim aici, n Hdirne, #oi pune s (i se dea o sut de lo#ituri la tlpi& edeapsa (i se #a aplica numaidectI

2!7

De la Bagdad la Stambul
=cu un semn 3ha#ailor ce se aflau n apropierea lui i le porunciD G !duce(i scndura i "e(eleI Cum am spus, edin(a fusese urmrit de un pu"lic foarte numeros, care se ngrmdise, spre a cunoate faptele i sentin(a& n clipa aceea, se produse n rndurile pu"licului o micare, care dei prea nensemnat, nu putea scpa unui pri#itor atentD un "r"at cut s-i fac loc, pentru a a$unge n rndurile din fa(& Hra nalt i usc(i#, purta o"inuita m"rcminte "ulgreasc, dar mi se pru c nu-i "ulgar& Gtul su lung, nasul de uliu, o"ra'ul prelung i sla", musta(a care-i atrna C totul m ndemna s cred c-i armean& ,e ce #oia s a$ung n fa(F Hra mnat doar de curio'itate, sau de #reun scop oarecareF M hotri s-l urmresc, fr s m trde'& <a#asii se napoiar n sal& @nul dintre ei a#ea n mn unul din "e(ele necesare "tii la tlpi? iar cellalt aducea o scndur, de care atrnau nite sfori, pentru legarea pieptului i "ra(elor celui pedepsit& La unul dintre capetele scndurii era un fel de mecanism, care urma s-i strng picioarele, nlesnind lo#irea sigur a tlpilor& G *coate(i-i hainele i gheteleI porunci $udectorul& <a#asii se ndreptar spre el, ca s ndeplineasc porunca& !"ia atunci se hotr Earud s #or"easc& G *ta(iI strig& .u m #oi lsa lo#itI *prncenele cadiului se ncruntar& G >uF ntre"& Li cine m #a mpiedica s-(i aplic "taia la tlpiF G HuI G CineI ndr'neti s-mi #or"eti astfelFI 7rei s poruncesc s (i se trag dou sute de lo#ituri, n loc de o sutF G .u tre"uie s porunceti s mi se dea nici o singur lo#itur& !i spus i ai ntre"at destule, dar tot ai uitat ceea ce era mai nsemnat& *au te-ai interesat cum#a cine sunt i ce suntF G .-am ne#oie s tiu& Hti un uciga i un ho(& Mi-a$ungeI G .-am recunoscut nimic din toate n#inuirile& ,ar n nici un ca' nu po(i porunci s fiu "tut& G ,e ceF G =iindc nu sunt musulman, ci cretin& Rostind aceste cu#inte, se uit la strinul pe care-l #'usem nghesuindu-se& !cesta se ferea s fac #reo micare, prin care s se trde'e c e prieten sau cunoscut cu prtul, pentru a nu a#ea de nfruntat #reun nea$uns& Hra #dit ns c se strduia din rsputeri s-l ncura$e'e mcar cu pri#irea& Citii pe chipul cadiului c ultimele cu#inte ale lui Earud nu rmseser fr oarecare urmri& G Hti ghiaurF ntre"& oate chiar franconF G .u& *unt armean& G !adar, tot un supus al padiahului, druii-ar !llah o mie de #ie(iI n ca'ul

2!

Karl May Opere vol. 35


sta, tot am dreptul s-(i aplic pedeapsaI G Greeti, rspunse armeanul, ncercnd s fie calm i s dea cu#intelor un ton de seme(ie& .u sunt nici supusul sultanului, nici supusul patriarhului& *unt de origine armean, dar am de#enit cretin e#anghelic i sunt tlmaci la Lega(ia engle'& n clipa aceasta sunt supus engle' i-(i atrag aten(ia asupra rspunderii pe care (i-o asumi, dac m socoteti supus al sultanului i porunceti chiar s fiu "tutI Chipul cadiului arta o amar de'amgire& !#usese de gnd s fie ct mai mult pe placul lui 5ulam, care se "ucura la !drianopol de atta #a' C i acum se i#ise aceast piedic neateptat i suprtoare& G o(i do#edi ce spuiF ntre"& G ,a& G ,o#edeteI G ntrea" la Lega(ia engle' din Istam"ulI G Eine, dar nu eu tre"uie s fac do#ada, ci tuI G .-am cum do#edi ceea ce sus(in, fiindc sunt pri'onierul tuI G !tunci #oi trimite pe cine#a la Istam"ul& ,ar dac m neli, s tii c #ei primi dou sute de lo#ituri, n loc de o sutaI G .u mint& ns chiar dac n-ar fi aa, tot n-ai putea porunci s fiu lo#it i nici s pronun(i o sentin( mpotri#a meaI Hti cadiu& Hu cer s fiu adus n fa(a unui me#le#it%8/& G Hu sunt me#le#itul tuI G .u-i ade#rat& Cer s fiu $udecat de Eilad i <amse Mollatari %86& Li chiar dac a fi interogat de un casiu%8;, el tre"uie s fie asistat de un cadiu, de un muftiu, de un nai", de un a$a3 nai" i de un "as 3iati"I Cei nira(i de armean erauD un $udector, un procuror, loc(iitorul lui, delegatul autorit(ilor poli(ieneti i un grefier& !cum, cadiul fu nec$it de-a "inelea& )chii-i scprau de furie& G !scultI strig& Cunoti foarte "ine legile i ornduirea $udec(ilor? totui, ai nesocotit legile& 7oi a#ea gri$ s primeti o pedeaps ntreitI G = ce pofteti, dar nu uita c po(i a#ea neplceri& roteste', n numele ministrului Marii Eritanii, mpotri#a lo#iturilor la care m-ai osnditI Cadiul se uit gnditor la fiecare dintre noi i spuseD G Legea m silete s (in seam de ceea ce sus(ii& * nu cre'i ns c din pricina aceasta situa(ia (i se #a m"unt(i& Hti un uciga i-(i #ei pierde capulI ,uce(i-l napoi la nchisoare i p'i(i-l cu asprime n'ecit fa( de ceilal(i rufctoriI !rmeanul fu scos din sal, dup ce arunc o pri#ire de "iruin( i n(elegere strinului, care-i rspunse printr-o pri#ire tot att de semnificati#? firete, nu-i
:ri"unal superior& Repre'entantul celor cinci orae& 1"4 4udector supleant&
1"2 1"3

2!!

De la Bagdad la Stambul
o"ser# nimeni, afar de mine& * atrag oare aten(ia cadrului asupra acestui strinF La ce-ar fi folositF Chiar clac strinul i Earud se cunoteau de aproape i a#eau oarecare legturi, nu erau destule temeiuri care s fi ndrept(it arestarea lui& ,e altfel, chiar n ca'ul cnd s-ar fi putut lua o asemenea msur, ar fi fost de ateptat ca nici unul din ei s nu se trde'e& )ricum, cadiul nu era n stare s se mpotri#easc ireteniei celor doi& ,e aceea, m hotri s m ocup eu nsumi de strin& Ledin(a se sfrise i pu"licul prsi sala& Cadiul se ndrept spre 5ulam, ca s-i cear scu'e c nu i-a putut fi pe plac, iar )sco, muntenegreanul, se ntoarse nec$it spre mineD G .u (i-am spus, effendi, c aa se #a terminaF G .u m-am ateptat la ntorstura asta, rspunsei& .u sunt nici cadiu, nici muftiu, dar cred c $udectorul nu putea lua alt hotrre& G :re"uie s ntre"e neaprat la Istam"ul dac prtul a spus sau nu ade#rulF G ,a& G Li ct durea' pn #a primi rspunsulF G )rict #a dura, eti ne#oit s atep(i& G Li dac-i ntr-ade#r supus engle'F G :ot i #a primi pedeapsa& G ,ar dac nu-iF G nseamn c l-a nelat pe cadiu i acesta i #a ndeplini datoria i #a ngri$i ca pedeapsa s fie aplicat eu cea mai mare asprime& ,e altfel, nu cred nici un cu#nt din toat po#estea cu supuenia engle'& G !h, s-ar putea s fie ade#ratI !ltminteri ce rost ar fi a#ut o asemenea minciunF G Mai nti, ca s scape de lo#iturile la tlpi i apoi, ca s ctige timp& :re"uie s atragem aten(ia cadiului, ca pri'onierul s fie p'it cu toat se#eritatea& *unt ncredin(at c Earud #a ncerca orice alt mi$loc pentru a scpa& G Hffendi, n-ai #rea s #or"eti cu cadiulF G .-am timp& 7or"i(i-i #oi& *unt silit s m duc unde#a numaidect i poate # #oi po#esti la napoiere unde am fost& .e ntlnim la 5ulam& Li strinul, pe care-l socoteam tot armean, prsise sala& Ca s tiu ce-i cu el, l urmrii& ,up ce mersese ncet i gnditor o "ucat de drum, se ntoarse deodat i m 'ri& =irete, n timpul edin(ei mi mrturisisem prin depo'i(ia rostit #r$mia pe care o nutream prtului& *trinul m #'use i m au'ise, aa c-i fu lesne s m recunoasc& i continu drumul, dar coti ntr-o strdu( lturalnic i ngust& M-am decis s nu-l sl"esc din ochi i am luat aerul unui ins preocupat numai de sine nsui& ,up ce str"tuse aproape $umtate din lungimea strdu(ei, se ntoarse, iar&

3""

Karl May Opere vol. 35


,esigur c m 'rise iar i faptul acesta i se pru ciudat& arcursesem o sumedenie de str'i i strdu(e& Hl, ntorcndu-se mereu, cu s #ad dac-l urmresc i eu, nesl"indu-l din ochi& :ot urmrindu-l, ncepui s nu m mai sinchisesc, dac tie sau nu c m (in dup el& Iar nelinitea care-l ndemna s se uite mereu napoi mi ntrea presupunerea c n-are contiin(a destul de curat& ,eodat, ns, i ddu i el seama c situa(ia tre"uie limpe'it? fiindc, dup ce se afund iar ntr-o strdu( i eu continuai s-l urmresc, l gsii ateptndum dup col(& M pri#i cu ochi furioi i m ntre"D G .u cum#a te (ii dup mineF M oprii, l msurai cte#a clipe cu pri#irea i rspunseiD G Ce te pri#ete drumul meuF G M pri#ete foarte mult& *e pare c-i acelai cu al meu& G =oarte "ine, dac-i aa? ntruct calea pe care merg eu e cinstit i deschis& G 7rei oare s insinue'i c drumul pe care um"lu eu nu-i cumsecadeF G .u-(i cunosc drumurile i n-am nimic cu tineI G *per, rspunse "at$ocoritor? de aceea te #oi lsa s-o iei nainteI G Mi-e totunaI rspunsei& ornii, fr s m uit la el? dar au'ul mi-era destul de ascu(it, ca s nu se lase nelat& ) #reme merse dup mine? deodat, ns, paii ncepur s se ndeprte'e& Cu toate c erau foarte uori, nu scpar au'ului meu& Cnd nu-i mai au'ii, m ntorsei repede i alergai napoi, ntr-ade#r, "nuiala mea fusese ntemeiat& ,e data asta, l urmrii cu gri$a de a nu fi #'ut i a$unsei la captul str'ii, tocmai n clipa cnd cotea din nou ntr-alt strdu(& M oprii cte#a clipe i-l #'ui c se ndreapt spre :arschia !li aa& Cu#ntul -tarschia- nseamn "a'ar i se trage din cu#ntul sla#on tscharschit, care nseamn -a #r$i-& H un fel de alu'ie la #ra$a pe care o e+ercit mrfurile asupra celor ce le pri#esc& *trinul, credea fr ndoial c-i #oi pierde urma n m"ul'eala din "a'ar& ,ar tocmai planul lui mi-era prielnic, fiindc m"ul'eala mi ddea putin(a de a m apropia de el, fr s fiu o"ser#at& !a se i ntmpl& Rmsei mult n urma lui, cu toate c-i schim" de cte#a ori direc(ia& n cele din urm, n timp ce a$unsese n fa(a "a'arului de haine, pi n cara#anseraiul ce se afla n imediata #ecintate& !ici nu putea s dispar, fiindc presupuneam c nu e+ist #reo ieire tainic& =irete, m ntre"am dac nu cum#a locuiete acolo sau dac nu are n #edere #reun alt scop& )prindu-m spre a-l supra#eghea, m ncredin(ai c a doua presupunere e mai aproape de ade#r& l #'ui oprindu-se ndrtul por(ii cara#anseraiului i uitndu-se cu mult aten(ie la pia(a ce se ntindea naintea lui& Mnat de o inspira(ie su"it, m ndreptai spre cel mai apropiat negustor& G 4alla! aalei-u!& G Aalei-u!& rspunse prietenos negustorul&

3"1

De la Bagdad la Stambul
G !i o legtur al"astr pentru tur"anF ntre"ai eu& G ,a, effendi& G Li o mahluta%8AF M gr"esc& 7reau numai s mi le mprumu(i, nu s le cumpr& ,-mi repede haina i legtura de tur"an& @ite, aici e ceasul i dincoace pistoalele? (i mai dau caftanul i cinci sute de piatri& Cred c toate astea sunt o che'ie destul de mare, care s te asigure c m ntorc& .egustorul se uit uimit la mine& =r ndoial, nu i se mai ntmplase un asemenea ca'& G Hffendi, care-i rostul acestei schim"riF Ca sa nu m stinghereasc, fui ne#oit s-l lmuresc& G @rmresc pe cine#a care m cunoate i #reau s fiu m recunoasc, rspunsei& 5ai, d-mi repede ce (i-am cerut& !ltfel, fuge& G Alla 'l Alla & Hti un gi'li aramagi%89F m ntre"& G .u mai ntre"a i gr"ete-teI i strigai& *au ai uitat c sultanul (i poruncete s dai a$utorul, cnd e #or"a de prinderea unui ucigaF !cum fu ncredin(at cu des#rire c sunt un 3haNas deghi'at& mi scosei repede caftanul? negustorul m a$ut s-mi m"rac mantaua i-mi ae' legtura al"astr n $urul tur"anului& ,up ce-i ddui drept 'log lucrurile de care am pomenit, m dusei s atept la intrarea n cara#anserai& !rmeanul sttea nc la pnd, ndrtul por(ii& Geiingi %8B-ul se uita (int la mine, ca s #ad ncotro mi ndrept pri#irea& ,ndu-i seama pe cine urmresc, m ntre"D G Hffendi, te (ii dup "r"atul acela de dindrtulK G ,a& G ! trecut adineauri pe aici, nu-i aaF G .egreit& G Li m-a salutatI G .-am "gat de seam& !adar, l cunotiF G ,a& !m cumprat nite haine de la el& Cre'i c-i ucigaF G 7oi afla curnd& Cum se numeteF G Hti un slu$itor al padiahului, aa c #reau s fiu sincer cu tine& ntrea"m? ce #rei s tiiF G 5ainele pe care (i le-a #ndut erau noiF G .u& G rin urmare, nu-i tar'i%8P& G .u& ,ar am pgu"it mult la ele& H ade#rat, le-am cumprat foarte ieftin, am fost silit s restitui cele mai multe dintre ele, fiindc erau ale unor "r"a(i care fuseser $efui(i pe strad&
5ain lung !gent secret& 1"7 .egustorul de haine& 1" Croitor&
1"5 1"6

3"2

Karl May Opere vol. 35


G Li omul acela n-a fost pedepsitF G H strin de ora i n-a putut fi gsit? fugise& Iar cnd s-a napoiat, a fost lsat li"er, fiindc a dat "aci celor pui s-l prind& G Ce mai tii despre elF G oart m"rcminte "ulgreasc, dar e armean i se numete Manach el Eara& G Ltii unde locuieteF G H ncasator de impo'ite n @s3u"& G ,ar aici unde stF G Cnd #ine n Hdirne, locuiete pe unde se nimerete, dar mai ales n mehamul%8Q "ulgresc al lui ,o+ati& G @nde-i hotelul staF G Lng mitropolia greceasc& .u tiam nici unde e mitropolia, dar nu tre"uia s art c nu cunosc deloc oraul, aa c tcui& ,e altfel, armeanul i prsise locul de pnd i m luai dup el, aruncnd negustorului un cu#nt de rmas-"un& =r ndoial, m puteam socoti norocos c gsisem pe cine#a care cunotea att de "ine pe Manach el Eara& !ltminteri, cine tie ct a fi fost ne#oit s alerg i s m '"at, ca s aflu toate amnuntele pe care mi le dduse negustorulI !rmeanul se mai uit de cte#a ori napoi, dar n-a#ea cum s-i nchipuie c eu sunt cel care-l urmrise mai nainte i cu care #or"ise& !stfel, nu mai eram silit s fiu att de pre#'tor& n sfrit, l #'ui intrnd ntr-o cas, ce prea s fie un hotel& n apropiere, 'rii un negustor de castane& Cumprai un pumn de castane i-l ntre"aiD G .u tii cum#a cine locuiete n casa asta din stngaF G Mitropolitul grec, effendi& G ,ar dincoaceF G @n hotelier "ulgar& *e numete ,o+ati& 7rei s locuieti n hotelul luiF H ieftin i "un, s tii& G .u& Caut pe hotelierul Marato& G .u-l cunosc& Rostisem primul nume ce-mi #enise n minte, ca s nu dau de "nuit n cercetrile pe care le fceam lecai, mul(umindu-m deocamdat cu cele ce aflasem i gndindu-m la msurile ce sunt de luat, spre a mpiedica pe -oaspetele pios- s fug din nchisoare& =irete, nu era lesne de tiut ce legturi are cu el acest Manach el Eara? totui, tre"uia gsit posi"ilitatea de a da de firul lor& M uitai cu toat luarea-aminte la hotelul "ulgresc, spre a-l putea nimeri i seara, n ca' de ne#oie i m napoiai spre 5ulam, la a crui locuin( a$unsei cu
1"!

5otelul&

3"3

De la Bagdad la Stambul
destul greutate& =usesem ateptat cu ner"dare& =elul cum se sfrise $udecarea -piosului- i nemul(umise, iar plecarea mea neateptat l nelinitise& G *idi, mi spuse micul meu hagiu 5alef )mar, (i spun drept, am fost foarte ngri$orat din pricina taI G ngri$oratF ,e ceF G M mai ntre"iF spuse uimit 5alef& :ot nc nu tii c sunt prietenul i ocrotitorul tuF G Ea tiu, tiu de mult aista, dragul meu& G !tunci, unui prieten s-i spui unde te duci, iar pe un ocrotitor tre"uie s-l iei pretutindeniI G ,e data aceasta nu te-am luat, fiindc nu le-a fi putut folosi& G .u m-ai fi putut folosiF repet mirat i nec$it 5alef, trgndu-i cu putere cele treispre'ece fire de "ar"& 1i-am fost de folos n *ahara, n Hgipt, la :igru, la cei ce se nchinau dia#olului, n <urdistan, la ruinele acelea crora le-am uitat numele, n Istam"ul i pretutindeni? tocmai aici nu m mai po(i folosiF .u credI *au poate c nu tii c aici e tot att de prime$dios, cum a fost n *ahara ori n 7alea :reptelor, unde am prins at(ia dumaniF G ,e ceF G =iindc aici nu-(i po(i deose"i #r$maii de oamenii cumsecade& *au cre'i cum#a c nu tiu c ai plecat s urmreti un nou #r$maF G Cum (i-a #enit n minte gndul staF G (i urmresc totdeauna pri#irea i-mi dau seama ce pui la cale& G Hi, ia s aud, ce-ai n(eles din pri#irea meaF G :e-ai uitat n edin(a de la $udectorie la un "ulgar, care ns nu era "ulgar& Cnd a plecat, ai pornit i tu repede& G H de necre'ut, 5alefI !i n(eles c-l urmrescI i spusei& G ), sidi, urm, (i aduci aminte cnd am str"tut clare 7alea :arfani i am cutat urmele ucigailorF G ,a, mi amintesc& G Ltii, rdeam de tine, #'ndu-te c #rei s gseti urme n nisip& e #remea aceea eram, cum spune turcul, un fel de ahma3 %%8, cu toate acestea, nu m cred prost& G !h, #rei s 'ici c de atunci ai n#(at multe de la mine, nu-i aaF Hra ncurcat ntr-o oarecare msur& .u #oia s recunoasc de-a dreptul c un -ocrotitor- a putut n#(a ce#a de la cel ocrotit i nici nu putea tgdui& ,up cte#a clipe, rspunse urmtoarele, ca s nu apar nici el fr #reun merit ct de micD G .e-am n#(at unul pe altul, sidi& Ceea ce tiai tu, am n#(at eu? iar ceea ce tiam eu, ai n#(at tu& n felul acesta, am i'"utit mereu s facem fa(
11"

rostnac&

3"4

Karl May Opere vol. 35


mpre$urrilor i s de#enim att de iste(i, nct i !llah i rofetul s se "ucure de noi& ,ac n-ai fi fost cretin, ci musulman, "ucuria lor ar fi fost de o mie de ori mai mare& G :ot ce mi-ai spus tre"uie studiat cu gri$, ca s ne con#ingem c-i ade#rat& Chiar a'i #om a#ea prile$ul s #edem dac eti att de detept, cum cre'iI n ochii lui citii o oarecare mhnire& G *idi, spuse, nu cum#a #rei s m $ignetiF ,e cnd te cunosc, (i-am fost slu$itor credincios& :e-am ocrotit n toate prile$urile trupeti i sufleteti& *unt prietenul i proteguitorul tu, fiindc (in att de mult la tine, nct nu mai tiu dac inima mea (i apar(ine (ie sau scumpei mele 5anneh& !m flmn'it i am r"dat de sete mpreun cu tine, am nduit i am tremurat de frig, am luptat alturi de tine i pentru tine& .ici un #r$ma nu m-a #'ut fugind, fiindc m-a fi ruinat s te prsesc& Li a"ia acum #rei sa #e'i dac sunt deteptIF entru toate acestea ai socotit c mi se cu#ine numai o insultF *idi, dac m-ai fi alungat cu o lo#itur de picior, m-ar fi durut mai pu(in dect rostirea acestui cu#ntI Era#ul meu 5alef #or"ise eu toat serio'itatea& Lacrimile ce i se i#iser n col(ul ochilor mrturiseau mhnirea care-l npdise& Cum ns nu m gndisem nici s-l nec$esc, nici s-l $ignesc, i pusei mna pe umr, i-i rspunsei, ca s-l linitescD G ,ragul meu 5alef, n-am #rut s te supr& 1ineam doar s-(i spun c #ei a#ea acum prile$ul s-(i do#edeti toat iste(imea& Cu#intele mele l nseninar& G Lmurete-m, sidi, mi spuse i #ei #edea c sunt #rednic de ncrederea taI G H #or"a de "r"atul acela, la care m-am uitat n timpul edin(ei de la $udectorie& Mi se pare cK G H un cunoscut, al pri'onieruluiI m ntrerupse 5alef, spre a m con#inge nu numai c-mi ghicete gndurile, dar c s-a gndit i el nsui& G .egreitI rspunsei& G oate c plnuiete s-l a$ute n #reun fel oarecareI G .ici nu m ndoiesc de asta& Earud el !masat al nostru nu-i poate gsi sal#area, dect fugind& rin urmare, cine #rea s-l a$ute cu ade#rat tre"uie s-l nlesneasc s fug& *trinul i-a aruncat pri#iri linititoare i e categoric c pri#irile acestea urmreau tocmai scopul pe care-l "nuiam& G :e-ai (inut dup el, ca s #e'i unde locuieteF G ,a& Li am aflat unde st i cum se numete& G *pune-mi i mie ce tii, te rog& G *e numete Manach el Eara, e ncasator de impo'ite n @s3u" i aici locuiete la hotelul lui ,o+ati& G /'Alla & Enuiesc n ce fel tre"uie s-mi do#edesc iste(imeaI G 7reau s te aud, ca s-mi dau seama dac ai ghicit ntr-ade#r& G :re"uie s-l supra#eghe' pe acest Manach el Eara&

3"5

De la Bagdad la Stambul
G =oarte "ineI G ,ar n-o pot face, dect locuind la ,o+ati& G ndat ce se ntunec, ncaleci i te duci acolo& :e #oi nso(i, ca s-(i art casa& !tunci intr )sco muntenegreanul i spuseD G Li eu #oi sta de #eghe, sidiI G !hI @ndeF G n fa(a 'indamului%%% n care se afl pri'onierul& G Cre'i c e neaprat ne#oie s-l p'etiF G Mi-e totuna, dac este sau nu este ne#oie& Mi-a #ndut fiica ntocmai ca pe o scla# i mi-a 'dro"it inima& !stfel, i-a atras r'"unarea mea& Hti cretin& :u spui c r'"unarea apar(ine numai lui ,umne'eu i (i-am ndeplinit dorin(a, n#oindu-m s predm $udectorului pe Earud el !masat& ,ac are de gnd s scape de pedeapsa $udectoreasc, e de datoria mea s-l p'esc, fiindc (in mor(i s-i primeasc pedeapsa ce i se cu#ine& 7 las i m duc la nchisoare& ,ac se ntmpl ce#a, #in s # anun(& Li plec, fr s atepte o"ser#a(iile noastre& 5alef i strnse cala"alcul i se a#nt pe cal& 7oia s lase impresia c a"ia a #enit n !drianopol& L-am condus pan n apropierea hotelului i am ateptat pn l-am #'ut intrnd pe poart& !poi m napoiai la "a'ar, ca s-mi iau hainele& Cnd a$unsei iar la locuin(a lui 5ulam, se nserase& Ga'da ne propuse s mergem la o "aie, unde #om putea "ea o cafea "un, admirnd $ocuri de um"re chine'eti, i ascultarm ndemnul& *-a scris att de mult despre "ile turceti, nct orice descriere n plus ar fi de prisos& Ct despre @m"rele chine'eti pe care le pri#irm dup "aie, nu m-a ncumeta s m declar ncntat& Cnd prsirm "aia, ni se pru c seara e att de plcut, nct ar fi fost pcat s ne ntoarcem de#reme i s ne culcm& 5otr(i s ne plim"m, ieirm din ora pe partea de apus i str"turm malul rului !rda, care se #ars n flu#iul Mari(a& ,ei am a$uns acas a"ia pe la mie'ul nop(ii, ntunericul nu era deplin& !proape de "ariera oraului, ntlnirm trei clre(i? doi din ei pe cai al"i, iar al treilea pe un cal negru& :recur pe lng noi, fr s ne "age n scam& @nul dintre clre(i spuse to#arilor si cte#a cu#inte& !u'indu-le, m oprii fr s #reau& G Ce s-a ntmplatF ntre" Isla& i cunotiF G .u, dar glasul de adineauri mi s-a pruit cunoscut& G oate c te neli, sidi& Glasurile se aseamn de multe ori& G H ade#rat i tocmai din pricina asta nu sunt prea nelinitit& !ltminteri, a fi
111

nchisorii&

3"6

Karl May Opere vol. 35


cre'ut c e #or"a de Earud el !masat& G ,ac ar fi fost aa, ar fi nsemnat c a fugit& G =ireteI .u-i #or", n-ar fi imposi"il s se fi ntmplat i -"ucuria- astaI G n ca'ul cnd presupunerea ta ar fi ade#rat, ar fi folosit oseaua larg ce duce la =ili"e%%/, iar nu drumul acesta i'olat i nesigur& G :ocmai un asemenea drum e mai sigur pentru un fugar, dect oseaua foarte aglomerat ce se ndreapt spre =ili"e& Cred c al lui era glasul clre(ului& ) #oce luntric mi spunea c nu m nel& mi iu(ii paii i ceilal(i m urmar cu aceeai repe'iciune& !$ungnd acas, furm ntmpina(i de )sco& .e atepta ner"dtor, n pragul por(ii& G n sfrit, n sfritI ne strig& .umai cu tiu de cnd # atept& Mi se pare c s-a ntmplat ce#aI G CeF l ntre"ai nelinitit& G Cnd s-a ntunecat, m aflam la poarta nchisorii& ,eodat a #enit un "r"at, cruia i s-a deschis numaidect i a intrat& ,up ct#a timp, l-am #'ut ieind, mpreun cu al(i doi& G !i recunoscut pe #reunul din eiF G .uI ,ar n timp ce ieeam pe poart, l-am au'it pe unul spunndD -! mers mai repede dect am cre'utI- Cu#intele acestea mi-au dat de "nuit i m-am furiat dup ei? dar la un col( de strad, i-am pierdut din #edere& G Li pe urmF G e urm am #enit acas, ca s # po#estesc ce am #'ut& ,ar nu #-am gsit i am ateptat pn acum& G EineI .e #om ncredin(a ndat cum stau lucrurile& 5ulam #ine cu noi& Ceilal(i pot rmne& .e ndreptarm gr"i(i spre strada n care se afla hotelul lui ,o+ati& oarta era deschis i intrarm& 7'urm o ncpere comun, care n-a#ea nici o fereastr spre strad, dar era larg deschis spre curte& .e oprirm i uimiserm un ser#itor, s spun stpnului su c #rem s-i #or"im& ,o+ati era un "r"at scund i "trn, al crui chip #dea iretenia greceasc& mi fcu o plecciune foarte respectuoas i m ntre" ce doresc& G 1i-a #enit ast-sear un oaspeteF l ntre"ai& G Mi-au #enit mai mul(i, domnule, rspunse& G 7reau s tiu dac e printre ei un "r"at scund, care a sosit clare& G ,a, e aici& !re o "r"u( att de su"(ire, de parc ar fi coada unei gini "trne& G 7or"eti foarte necu#iincios? dar el tre"uie s fie cel pe care-l caut& @nde eF G n odaia sa& G ,u-m la elI G 7ino domnuleI
112

=ilipopoli&

3"7

De la Bagdad la Stambul
) lu nainte, pind n curte i urcnd apoi o scricic& 7'ui un gang, mrginit de mai multe ui& 5otelierul deschise una din ele, luminat de o lamp& ncperea era goal& G !ici locuieteF ntre"ai& G ,a& G i nu-i aiciI G !llah tie unde eI G @nde-i (ine calulF G n gra$dul din curtea de alturi& G ! fost ast-sear $os, mpreun cu ceilal(iF G ,a& ,ar pe urm a stat mult #reme la poart& G n afar de el, mai caut pe un "r"at ce se numete Manach el Eara& l cunotiF G ,e ce s nu-l cunoscF ! locuit a'i la mine& G ! locuitF Cum adicF .u mai e aiciF G .u& ! plecat& G *ingurF G .uI mpreun cu doi prieteni& G ClareF G ,a& G Ce fel de cai au a#utF G ,oi cai al"i i unul negru& G ncotro au luat-oF G nti spre =ili"e i dup aceea spre *ofia& G Cunoti pe cei doi prieteni ai iuiF G .u& ! plecat n ora i s-a napoiat cu ei& G ! adus i caii atunciF G .u, numai pe cel negru& e cei al"i i-a cumprat spre sear& !tunci, m ncredin(ai pe deplin c nu m nelase au'ul& Earud el !masat scpase cu a$utorul lui Manach el Eara& ,ar cine era al treileaF oate #reun pa'nic al nchisorii, mituit s-i dea drumul i ne#oit apoi s-l nso(easc& ntre"ai pe hotelierD G Er"atul despre care te-am ntre"at mai nti a pornit cum#a dup ceilal(i treiF G .u& G Hti sigurF G =oarte sigur& Hram la poart, cnd au plecat& G ,u-ne la gra$dI .e conduse prin curte, spre o cldire $oas& Mirosul mi spunea c acolo e gra$dul& Grecul deschise uile& Hra ntuneric, dar calul din gra$d i anun( pre'en(a, neche'nd& G ! stins cine#a lampa, spuse hotelierul&

3"

Karl May Opere vol. 35


G !i lsat-o ar'ndF l ntre"ai& G ,a& G Li caii lui Manach el Eara au fost aiciF G ,a& ,ar n-am #'ut cnd i-au adus& G * aprindem lampa& *cosei un chi"rit i aprinsei lampa din perete, care lumina ntregul gra$d& Recunoscui ndat calul lui 5alef, iar la picioarele lui 'rii ce#a nfurat ntr-un caftan i legat cu frnghii& ,e'legai frnghiile, desfurai caftanul iK ddui cu ochii de micul meu 5agi 5alef )mar& 7'ndu-se de'legat, 5alef sri furios i-i lo#i pumnii, rcnindD G !llah, !llahI *idi, unde sunt cinii care m-au atacat, feciorii de cini i nepo(ii feciorilor de cini, care m-au nfurat n caftan i m-au legatF G i, doar tu po(i s tiiI rspunsei& G HuF Hu s tiuF Cum s tiu eu, dac m-au legat fedele, de parc a fi fost *fntul Coran, care-i legat cu lan(uri de fier la ,amascF G ,e ce te-ai lsat legatF 5alef se uit la mine& G M mai ntre"iF Mi-ai poruncit s #in aici i sK G *-mi do#edeti ct de detept eti, l ntrerupsei& Cum #d, n-ai prea ieit glorios de pe urma e+amenuluiI G *idi, nu m mai nec$iI ,ac ai fi fost aici (i-ai fi dat seama c nu sunt #ino#atI G oate c da? totui a ieit prost& Ltii c Manach el Eara a fugitF G ,a& Mnca-l-ar LeitanI G Li mai tii c Earud el !masat a scpat i e cu elF G ,a& nghi(i-l-ar i pe el ,$ehennaI G Li c tu eti #ino#at de toate asteaF G .u? asta nu tiu i nu-i ade#ratI G Hi, atunci po#estete-mi cum a fostI G ,esigur& Cnd am #enit aici, la hotelul ,o+ati, care e de fa( i casc gura, de parc ar fi Leitan, ce #a nghi(i pe Manach el Eara, am au'it c ticlosul a cumprat pe sear doi cai al"i& L-am supra#egheat i l-am #'ut prsind casa& G Enuiai ce, plnuieteF G ,a, sidi& G ,e ce nu te-ai (inut dup elF G Mi-am nchipuit c se #a duce la nchisoare& ,ar tiam c acolo e )sco la pnd& G 5m, asta cam aa esteI G 7e'i c tre"uie s-mi dai dreptate, sidiF ,up tonul cu care rostise aceste cu#inte, mi ddui seama c 5alef se sim(ea ntruct#a uurat de #ina celor petrecute& i continu po#estireaD G !m "nuit c #rea s-l a$ute pe pri'onier, dar tiam c #a a#ea ne#oie de

3"!

De la Bagdad la Stambul
cai& rin urmare, tre"uia s se duc la gra$d? de aceea, m-am ascuns acolo, ca sl surprind& G :e-ai ascunsF .u tre"uia s-o faci& .-a#eai dect s trimi(i dup c(i#a 3ha#ai, ori s te duci, tu nsu(i s-i chemi& Hra lucrul cel mai nimerit i mai sigur& G ), sidi, ceea ce-i sigur nu-i ntotdeauna i frumos i m-am gndit c #oi i'"uti s-i prind singur pe ticloiI G !cuma suportm greealaI G !llah ne #a da iar posi"ilitatea s-i prindemI Hram ne#oit s atept& Manach el Eara se napoie cu doi ini& M ntre"ar ce caut acolo? dar cum m #'u Earud, m recunoscu& =usesem doar martor i-l n#inuisem de ispr#ile s#rite& *e isc o ncierare& M aprai din rsputeri& I-am rupt hainele lui Earud? dar pn la urm, eu am fost cel "tut& G ,e ce nu te-ai folosit de armeF G *idi, m prinseser ase "ra(e i eu n-a#eam dect dou& ,ac !llah m-ar fi n'estrat cu 'ece "ra(e, mi-ar fi rmas de prisos patru, ca s mnuiesc armele& n sfrit, m-au trntit, m-au nfurat n caftan i m-au legat fedele& !m 'cut aa, pn ai #enit i mi-ai redat li"ertatea& !sta mi-e p(aniaI G 7ai, 5agi 5alef )marI 7aiI G *idi i eu a #rea s strigD 7ai, #aiI ,ar nu ne #a a$uta la nimic& :icloii au plecatI dac ne-am fi gsit n pustiu, nu ne-ar fi fost greu s le descoperim urmele? dar aici, n oraul sta mare, #a fi cu neputin( s-i prindem& G !m dat de urma lor, adic am aflat ncotro au luat-o& G ,a!dulilla & Einecu#ntat fie !llah, care (i-a dat deteptciuneaK G e care n-ai a#ut-o tu a'iI l ntrerupsei& ,ar nu-i suficient ce tim& *tai, ia luminea' coloI Ce-i aiaF 5alef se aplec i ridic o "ucat mare de stof& ) pri#i i spuseD G H o "ucat pe care am rupt-o din caftanul lui Earud& @ite i "u'unarulI G H ce#a nuntruF 7r mna n "u'unar i spuseD G ) hrtie& oftimI M apropiai de lamp i o desfcui& Hra o scrisoric i purta o pecete mare, n $osul unor rnduri n lim"a ara"& *crisul era ns att de mrunt, c nu-l putui citi la lumina lmpii& usei hrtia n "u'unar i ncepui s caut alte urme ale ncierrii dar nu mai era nimic& .u i'"uteam s n(eleg de ce ticloii nu-i luaser lui 5alef cu(itul i cele dou pistoale pe care le a#ea la cingtoare, i #'usem arma ntr-un col( al odii sale& G ! nchiriat i Manach el Eara o odaie la tineF l ntre"ai eu pe hotelier, care pri#ise i ascultase mirat& G ,a, rspunse& G ! #enit deseori pe aiciF G ,a& G rin urmare, l cunoti "ine&

31"

Karl May Opere vol. 35


G ,a& *e numete aa cum tii i e ncasator de impo'ite& G @nde locuieteF G n @s3u"& ,ar nu prea st acolo& Cltorete pretutindeni, ca s ncase'e impo'itele& G ,u-ne n odaia n care a locuitI .e ndreptarm spre gangul n care fusesem pu(in mai nainte& ncepui s scotocesc prin toate ungherele, dar nu gsii nimic care s m lmureasc, nsrcinarea pe care o ddusem lui 5alef fusese ndeplinit& ,in pcate, se sfrise n chip neplcut& :rimisei pe micul hagiu acas& Rugai pe 5ulam s se duc numaidect la $udector& n acum, nu rostise nici un cu#nt& !u'indu-mi rugmintea, mi spuseD G 5etir, 5etir C asta-i prea de tot, prea de totI Cine i-ar fi putut nchipui atta ndr'nealI ,ac nu ne-am fi dus la "aie, ci am fi rmas acas, )sco ne-ar fi putut anun(a i am fi mpiedicat fuga ticloilorI G !a a fost s fieI G Li la cadiu de ce s mai mergemF oate schim"a ce#aF G *-i aducem la cunotin( faptele i s cptm cu a$utorul lui do#ada c pri'onierul nu mai e n nchisoare& G La ora asta cadiul doarmeI G .u-i nimicI l tre'imI G *e #a supra& G i treceI !flarm ntr-ade#r c $udectorul se culcase i fui ne#oit s-l apostrofe' pe ser#itor, pentru a-l determina s i tre'easc stpnul& .e-au lsat s intrm i cadiul ne primi cu un aer nu tocmai prietenos, ntre"ndu-ne ce dorim& G 1i l-am predat pe Earud el !masat, rspunsei, firete, nu pe un ton prea respectuos& !i luat msuri s fie p'it cum se cu#ineF G M-ai tre'it, numai ca s-mi pui ntre"area aceastaF G 7reau s-(i aud rspunsulI G ri'onierul e "ine p'it& ute(i plecaI G .u, nu noi suntem cei care putem pleca, fiindc a plecat el naintea noastrI G HlF Care -el-F G ri'onierulI G Alla a-bar& ,umne'eu e mare i numai el m poate n(elegeI ,ar eu nu-(i pricep cu#inteleI G !tunci, s-(i #or"esc limpedeD Earud el !masat a fugitI Cadiul sri de pe perna pe care-l gsisem ae'at la intrarea noastr n odaie i pe care poate c i dormise& G Ce-ai spusF ! fugitF G ,a& G ! e#adatF ! e#adat din nchisoareF

311

De la Bagdad la Stambul
G ,a& G ,e unde tiiF G L-am ntlnit& G :a Alla & Li de ce nu l-a(i nh(atF G .u l-am recunoscut& G !tunci de ce crede(i c era ntr-ade#r elF G !m aflat mai tr'iu& L-a scpat un ncasator de impo'ite, care se numete Manach el Eara& G Manach el EaraF !h, l cunoscI Locuia n @s3u" i era ncasator de impo'ite? dar acum nu mai este, ci pri"egete prin mun(i& G - ri"egete prin mun(i-, nseamn c a fost ne#oit s se ascund acolo& ,e aceea, l ntre"aiD G .u l-ai #'ut n timpul edin(ei de a'iF G .u& ,e unde-l cunotiF G !m aflat de la un negustor de haine, cum l cheam i cu ce se ndeletnicete& ! locuit la hotelul lui ,o+ati, i-a cumprat nite cai i a pornit ast-sear clare, cu Earud el !masat i nc un to#ar& G Cine-i to#arul acestaF G .u tiu& Enuiesc c tre"uie s fie #reun pa'nic al nchisorii& i istorisii pe scurt cele ntmplate& Cadiul porunci s i se aduc spada i s ne nso(easc 'ece 3ha#ai? apoi pornirm spre nchisoare& .a'ar"asiul%%6 fu uimit, cnd ne #'u la o or att de neo"inuit& G ,u-ne la pri'onierul care se numete Earud el !masatI i porunci cadiul& *upra#eghetorul se supuse? dar n clipa cnd deschise celula n care fusese nchis Earud i o #'u goal, se nspimnt& a'nicul, cruia-i fusese ncredin(at Earud, nu fu gsit nicieri& ,ispruse odat cu el& .-a fi n stare s nf(ie' furia cadiului& !cest $udector responsa"il se pierdu n n$urturi, pe care lim"a german nu le poate reproduce i n cele din urm porunci s fie nchis nsui supra#eghetorul& ncercai s-l linitesc, #estindu-l c n 'orii 'ilei urmtoare #om pleca n goan dup fugari i ne fgdui c ne #a da c(i#a 3ha#ai, ca s ne nso(easc i le #a ncredin(a un ordin de arestare& Ieirm din nchisoare i ne aprinserm felinarele chiar la poart& e #remea aceea nu era ngduit nimnui s um"le n ora fr felinare, dac nu #roia s fie dus la poli(ie i s-i petreac noaptea n to#ria unor indi#i'i du"ioi&K& ,e-a"ia fcurm c(i#a pai i n clipa cnd cotirm dup col(ul unei case, ne ciocnirm de un "r"at care, aa cum cre'usem atunci, #enea gr"it de pe partea cealalt a str'ii& ,up ce se repe'i spre mine, se ddu napoi i-mi strigD G Ats$ go0unii C "ag de seamI G !sta era datoria ta, nu a meaI i rspunsei& G A!an, a!an C iart-m, iart-mI M gr"eam i pe lng asta mi s-a
113

*upra#eghetorul&

312

Karl May Opere vol. 35


stins i felinarul& .-ai #rea s fii "un i s-mi dai #oie s aprind de la al tuF G Cu plcereI oftimI *coase lumnarea i o #r n felinarul nostru& Li continu s se de'#ino#(eascD G :re"uie s chem repede un he3im%%;, "er"er%%A sau un edadM%%9& .i s-a m"oln#it deodat un oaspete, care #or"ete totdeauna nem(ete, fiindc-i din .emtitar%%B& =irete, spusele lui mi tre'ir curio'itatea& @n compatriot, care s-a m"oln#it i nu cunoate lim"a (riiI .u era oare de datoria mea s #d ce-i cu elF ,e aceea ntre"aiD G ,in care (ar german este "olna#ulF G ,in Ea#aria, spuse& rin urmare, un "a#are'& .u m gndeam deloc c ar putea s mint& Ce se tia aici despre Ea#ariaF .umele acestei (ri nu putea fi au'it dect de pe "u'ele unui fiu al ei& )ricine ar fi gndit la fel ca mine& l ntre"ai iarD G Ce "oal l-a npditF G 4#t!a sinirt!==6. n clipa aceea, nu-mi "tu la ochi rspunsul acesta de necre'ut& M gndii doar c un german 'cea "olna# de friguri i se cu#enea s fie a$utat& G Ce meserie areF G .u tiu& ! #enit la stpnul meu, care-i tutungi%%Q, ca s cumpere tutun& G Locuiete departeF G .u& G !tunci, nso(ete-m pn la elI G i eti doctor sau farmacistF G .u, dar sunt german i #reau s #d dac pot fi de folos compatriotului meu& G :ni Alla C s dea ,umne'euI 5ai, urmea'-mI 5ulam #oi s m nto#reasc& l ndemnai s se duc acas, fiindc n-am ne#oie de el, i ddui lampa i plecai cu strinul& ntr-ade#r, n-a#urm mult de mers& ,up cte#a minute, se opri n fa(a unei ui i "tu& I se deschise i au'ii pe cine#a ntre"ndu-lD G ,e-i! buldun !# C !i gsit un doctorF G .u? am gsit ns un hameri%/8 al "olna#ului& G i poate a$uta oareF
,octor& =ri'er& 116 =armacist& 117 Germania& 11 =riguri& 11! :utungiu& 12" Compatriot&
114 115

313

De la Bagdad la Stambul
G oate fi tlmaciul lui, fiindc tot nu n(elegem ce spune& G !tunci, s intreI ii ntr-un gang ngust, ce ducea ntr-o curte& Lumina felinarului a"ia-mi ngduia s #d pe unde calc& .u "nuiam defel c m pate #reo prime$die, aa c au'ii uimit un glas care porunciD G .nu tut#n& 3erte dirl C nh(a(i-lI Hl eI n aceeai clip se stinse felinarul i m sim(ii nh(at de cte#a "ra(e& =irete, nu m mai puteam gndi c e #or"a de o confu'ie& .u mi-ar fi a$utat la nimic s strig dup a$utor, ntruct curticica era ncon$urat din toate pr(ile de cldiri& mi rmnea doar s m smulg din minile celor care m atacaser, alergnd napoi n gang i a$ungnd n strad& M smucii din rsputeri, proptindu-m 'dra#n pe picioare, nct m descotorosii de doi dintre ei? dar ceilal(i nu m sl"eau deloc& Hram ncredin(at c atacul fusese chi"'uit cu toat iretenia? fusesem #'ut, desigur, cnd m dusesem la cadiu i se pusese la cale prinderea mea& * m cert cu ei sau s le cer socoteal, ar fi fost un lucru fr rost? aa nct continuai s m '"at, ca s scap& >adarnic, ns C fiindc erau prea mul(i& M trntir i cu toate c nu ncetasem s dau din mini i din picioare, fui legat cu nite frnghii& rin urmare, m n#inseserI ,e ce n-am strigat dup a$utorF ,e ce n-am scos nici un cu#ntF =iindc #oiam s-mi sal#e' #ia(a, dac-mi pierdusem li"ertatea& ,up ct se prea, #r$maii mei necunoscu(i nu se gndiser s m ucid, fiindc m-ar fi putut do"or lesne printr-o mpuctur, sau o lo#itur de pumnal& ,ac a fi (ipat, atrgnd asupr-le amenin(area de-a fi descoperi(i, n-ar fi o#it i m-ar fi omortK Chiar un om care nu-i prea #n$os i'"utete, n asemenea mpre$urri s se mpotri#easc i s se apere& !"ia mai respiram, dar i #r$maii mei gfiau& !#usesem la cingtoare un cu(it i un pistol, ns amndou mi fuseser smulse chiar n clipa atacului& .u apucasem s dau nici o lo#itur, ntruct m strnseser 'ece-douspre'ece "ra(e& !cum, m n$urau cu to(ii i (opiau de "ucurie& i au'eam doar& .u-i #edeam, fiindc era att de ntuneric, nct a#eam impresia c am or"it& G ,a0#r C GataF ntre" un glas& G E(et 8 ,aI G ,uce(i-l nuntruI M-au nh(at #reo c(i#a ini, dar nu m-am opus, cci mi-a fi nrut(it situa(ia& M-au dus prin dou ncperi i a$ungnd ntr-a treia, m-au trntit pe podea, apoi plecar& ,up ct#a timp, #enir doi ini& @nul din ei (inea n mn o lamp& G M mai cunotiF ntre" cellalt& Li se ae' n "taia luminii, ca s-l #d& H lesne de nchipuit uimirea mea, cnd l recunoscui& Hra !li Manach "en Earud el !masat, fiul fugarului, adic der#iul cu care #or"isem la Constantinopol&

314

Karl May Opere vol. 35


.u rspunsei& mi ddu o lo#itur de picior i urmD G :e-am ntre"at dac m cunoti& :cerea nu mi-ar fi folosit la nimic& ,ac #oiam s tiu ce au de gnd s-mi fac C i era un lucru pe care (ineam neaprat s-l aflu C tre"uia s #or"esc& G ,a, rspunsei& G MincinosuleI .-ai fost un -.assr-I G 1i-am spus c suntF G ,aI G .u& ,ar nu m ndemna nimic s-(i art c greeti, cre'nd c sunt -.assr-& Ce #re(i de la mineF G :e #om ucideI G .-a#e(i dectI rspunsei, prefcndu-m nepstor& G .u te preface, fiindc (i-e drag #ia(aI Hti un ghiaur, un cretin i nite cini ca tine nu tiu s moar, fiindc nu au nici Coran, nici rofet, nici aradisI Rostind aceste cu#inte, mi trnti iar o lo#itur de picior& !h, dac a fi a#ut mcar o mn li"erI ! fi fcut ca der#iul sta s (opie altfel dect la Istam"ulI G )are m pot opune, dac a#e(i de gnd s m omor(iF spusei& 7oi muri tot att de linitit, dup cum (i ndur cu snge rece lo#iturile de picior& @n cretin nar fi att de la, nct s chinuiasc un om legat& ,e'leag-m i #om #edea care rofet e mai mare i care aradis e mai ncnttorI G CineI .u amenin(a, dac nu #rei s cunoti pe me'ardi %/% nc nainte de i#irea 'orilor& G !tunci, las-m n pace i car-teI G .u, am de #or"it cu tine& 7rei poate s-(i dau #oie s fume'i o pipF ntre"area aceasta era o "at$ocur usturtoare, care m-ar fi nec$it, dac nu m-ar fi n#eselit& G !m #'ut c eti un "un choraceragi%//, dar n-a fi cre'ut c po(i fi un i mai plcut sacagi%/6, ntruct -dn(uitorii- nu se prea pricep s glumeasc& ,ac #rei ntr-ade#r s #or"eti cu mine, adu-(i aminte cine sunt& 1in s tii c-mi #ei respecta #or"a, aa cum (i poruncete rofetulI ,esigur, l insultasem& rin cu#ntul -chora- 0dansul2, turcul n(elege acele micri #oluptuoase, de la care se a"(ine orice "r"at, ,ansul der#iilor e cu totul altce#a& Hl are un caracter sacru& .u-l puteam insulta mai ru, dect numindu-l choraceragi i dect adugnd c to#arii lui nu sunt prea detep(i& M ateptai, deci, la noi lo#ituri de picior& *pre uimirea mea, ns, #'ui c se mul(umete smi arunce o cuttur furioas i se ae' apoi linitit pe podea, lng mine& G ,ac ai fi fost musulman, a fi tiut s te pedepsesc, spuse der#iul& @n cretin ns nu poate insulta niciodat pe un ade#rat credincios& ) "roasc
Gropar& ,ansator& 123 )m glume(&
121 122

315

De la Bagdad la Stambul
rioas nu poate mn$i soareleI 7reau s aflu ce#a& :e #oi ntre"a i-mi #ei rspundeI G *unt gata s-(i rspund, dac ntre"rile tale #or fi cu#iincioase, dup cum am dreptul s le atept& G Hti acelai medic francon, care a 'drnicit la ,amasc planurile lui ustaF G ,a& G Li l-ai gsit mai tr'iu la Istam"ulF G ,a& G !i tras n el, cnd a srit n apF G .-am tras eu ci ser#itorul meu& G ,up aceea, l-ai mai #'ut pe usta& G ,a& n fa(a turnului Galata? dar era mort& G rin urmare, tot e ade#rat ceea ce mi-a spus omul staI Li se uit la to#arul su, care (inea lampa& G .-ai tiut c usta e mortF ntre"ai& G .u& ,ispruse& <olettis a fost gsit mort, iar lng el un cada#ru pe care nu l-a recunoscut nimeni& G Hra ustaI G 7oi l-a(i aruncat din turnF G Cine (i-a spus astaF G )mul acesta& !m #enit la Hdirne, fr s tiu nimic& M chemase tata& l cutai la 5ulam, fr s spun cine sunt i am aflat c e nchis& ! fost scpat de al(ii& )mul sta e ser#itorul lui i a locuit cu el la 5ulam& rietenul tu 5agi 5alef )mar i-a istorisit totul i n felul sta am putut au'i i eu ce s-a ntmplat& Mi-am cutat tatl la hotelul ,o+ati& lecase? iar #oi era(i n gra$d& 7-am supra#egheat& !flasem c eti german, aa c m-am decis ca unul dintre noi s atepte la un col( i s-(i spun c (i s-a m"oln#it un compatriot& !cum eti n mna noastr& Ce cre'i c #ei p(iF Lmuririle acestea mi ddeau mult de gndit& Renun(ai deodat la alte idei i rspunsei repedeD G .u sunt ngri$orat de #ia(a mea& .u m #e(i ucide& G Li de ce n-am face-oF Hti doar n puterea noastrI G !r nsemna s pierde(i pre(ul de rscumprare pe care l-a putea pltiI )chii m fulgerar& .imerisem "ine& ,up ce ar fi primit "ani, tot m-ar fi putut nltura& M ntre"D G Ct #rei s pltetiF G Ct cre'i c pre(uiescF G .u pre(uieti mai mult dect o agre" %/; sau un ihlon%/A, care nu merit s triasc, fiindc au otra#& 7ia(a ta nu merit nici a 'ecea parte a unei parale& ,ar lot rul pe care ni l-ai pricinuit se cu#ine pedepsit cu cea mai mare asprime i de
124 125

*corpie& Larpe&

316

Karl May Opere vol. 35


aceea tre"uie s plteti un pre( mare de rscumprareI 7or"ise ct se poate de clarD plata rscumprrii era doar o pedeaps, iar dup aceea #ia(a mea ar fi fost lipsit de orice #aloare& Cum ns (ineam s ctig timp, i spusei pe un ton foarte seriosD G M asemuieti cu trtoarele cele mai otr#itoareI !ceasta-i "una-cu#iin(, pe care (i-am cerut-oF )mor(i-m? nu m mpotri#escI ,ar s tii c nu #oi plti nici un piastru, dac nu-mi #or"eti cumsecadeI G Eine, (i #oi ndeplini dorin(a? dar cu ct pretin'i s-(i #or"esc mai politicos, cu att #a fi mai mare suma pe care (i-o #om cere& G *-o audI G Hti "ogatF G .u m-a schim"a cu tineI G !tunci, ateapt pu(inI *e ridic i iei& Cellalt ns rmase s m supra#eghe'e, tcut& *e au'eau cte#a glasuri ntr-una din ncperi& Cu toate c nu puteam n(elege cu#intele ce se rosteau, mi ddeam seama c se consultau ntre ei& :recu mai "ine de $umtate de or, pn la napoierea -inchi'itorului- meu& .u se mai ae' lng, mine, ci rmase n picioare i m ntre"D G lteti cinci'eci de mii de piatriF G H o sum mare, e prea mare chiarI :re"uia doar s m tocmesc pu(in& l #'ui c e cam ner"dtor i-l au'iiD G .ici o para mai pu(inI :e n#oietiF Rspunde numaidect, fiindc n-a#em #reme de pierdutI G Eine, pltescI G @nde ai "aniiF G =irete c nu la mine& Mi-a(i luat doar tot ce am a#ut n "u'unare& Li nici nui am nici n Hdirne& G !tunci, cum #rei s ne plteti sumaF G 7 dau scrisoare pentru Constantinopol& G Ctre cineF G Ctre eltiul din =arsistan& G Ministrul ersieiF ntre" uimit& Lui tre"uie s-i dm scrisoareaF G ,a& G Li #a pltiF G Cre'i c repre'entantul ahinahului nu are "aniF G Ea cred c are chiar foarte mul(i? dar #a #oi s plteasc pentru tineF G Ltie "ine c i se restituie fr ntr'iere orice sum pltete pentru mine& .u min(eam, fiindc eram ncredin(at c ministrul ersiei #a lua drept ne"un pe aductorul scrisorii, dup cum #a socoti c i cel ce i-a trimis-o i-a ieit din min(i& =iul n#(turii lui >oroastru nu au'ise #reodat de e+isten(a unui scriitora cu numele meu& G Hi, dac eti sigur, scrie mputernicirea de ncasareI

317

De la Bagdad la Stambul
G CumF e ceF e pere(iF G (i #om aduce ndat cele necesare i-(i #om de'lega i minile& =gduiala aceast m nfiora& 7oi a#ea minile li"ereI oate c mi se #a i#i astfel prile$ul s-mi redo"ndesc li"ertatea& ! fi putut nh(a pe der#i, amenin(ndu-l c-l sugrum i l-as fi (inut de "eregat, pn cnd mi-ar fi dat drumul& ,ar o asemenea speran( era prea promi(toare, ca s m gndesc mcar c s-ar fi putut nfptui& ,er#iul, care nu purta a'i m"rcmintea -ordinului- su, era pre#'tor& .-a#ea ncredere n mine i se napoie cu patru ini narma(i, care se ae'ar n dreapta i n stnga mea& Cea mai mic micare din partea mea i-ar fi ndemnat s m ucid& Mi se ddu o foaie de pergament i o "ucat de hrtie n care s nchid scrisoarea i scrisei, folosind genunchii n loc de mas, dup ce mi se de'legar minileD GFratelui !eu Abbas Desub ,a!an Mir0a, ra0a soarelui Farsistanului $are strlu$ete a$u! En :sta!bulI Fltete i!ediat adu$torului a$estei !el$tub =@1 pentru !ine, i!aginea ne'redni$ a prieteniei tale, $in$i0e$i de !ii de piatri. 4and#-gi =@2)ul !eu Li)i 'a restitui, Endat $e)i 'ei $ere a$east su!& Ku Entreba pe tri!isul $are)Li pred s$risoarea $ine este, de unde 'ine i En$otro se du$e& 4unt u!bra lu!inii tale. ,agi 5ara Ben Ke!siG Isclisem cu numele acesta, deoarece mi-am nchipuit c der#iul l tie de la ser#itorul tatlui su& ,up ce scrisei adresa pe plic, l ddui lui !li Manach, care citi cu glas tare rndurile mele& M "ucurai, cnd #'ui 'ugr#indu-se satisfac(ia cea mai deplin pe chipurile -onora"ilei societ(i- care m ncon$ura, cu armele n mini& M gndeam la stupefac(ia ministrului, care n tot ca'ul se numea altfel, n clipa cnd #a citi scrisoarea& 7ai de cel ce urma s i-o predeaI ,er#iul ddu mul(umit din cap i spuseD G H "unI Li ai fcut "ine c i-ai scris s nu pun trimisului nostru nici o ntre"are& .u-i #or", tot n-ar fi aflat nimicI Li acum, lega(i-i minile& .e ateapt 3iradiulI .-a#ui ncotro i m lsai legat? apoi indi#i'ii ieir i rmsei iari n ntuneric& n primul rnd #oiam s m con#ing ct de tare sunt nnodate frnghiile i "gai de seam c nu #oi i'"uti s le de'leg& ncepui s-mi frmnt mintea& ,e ce a #enit der#iul la !drianopolF n tot ca'ul, nu pentru a ne urmri, fiindc nu tia nimic despre noi& l chemase un sol al tatlui su& ,e ceF re'en(a lui era necesar pentru lo#itura ce se plnuiseF *au
126 127

*crisori& Casierul&

31

Karl May Opere vol. 35


se pusese cum#a la cale alt lo#itur, pe care nici n-o "nuiamF Li apoi, unde m gseamF Cine erau #r$maiiF !par(ineau oare "andei att de rspndite a lui ustaF *au a#eau alte legturi cu fugarul Earud el !masat i cu cel care-l a$utase s e#ade'eF ! doua presupunere mi se prea mai ntemeiat& Cei patru #l$gani care m p'iser n timp ce scrisesem a#eau chipuri de schipetari& Credeam c sunt arnu(i& ,er#iul spusese c-l ateapt 3iradiul& *u" numele -3iradia- se n(eleg aceia care preiau transporturi de cltori sau mrfuri pentru ntreaga eninsul Ealcanic, asemntori celor care transportau odinioar mrfuri prin Masi#ul 5ar' i (inuturile de la hotarele Germaniei& <iradiul este -e+peditorul Mun(ilor Ealcani-& H pretutindeni i nicieri& Cunoate pe to(i i toate& Ltie s rspund oricrei ntre"ri& )riunde poposete e "ine primit, fiindc tie s po#esteasc frumos, iar n #gunile sl"atice ale Ealcanilor sunt regiuni, pe care nu se ncumet nimeni s le str"at, n afar de 3iradi, cine #ine s ntre"e pe cio"anul singuratic dac a strns destul "rn', ca s se poat ncrca o cru(& !cestor cru(ai li se ncredin(ea' mrfuri de mare #aloare, fr s li se cear cea mai mic cau(iune& *ingura che'ie e cinstea lor& *e napoia' dup luni i uneori chiar dup ani de 'ile? dar se napoia' i aduc "anii& ,ac n acest rstimp a murit cru(aul, #ine fiul sau ginerele su& Eanii nu sunt pierdu(i& 7reme ndelungat, cinstea cru(ailor din Ealcani n-a fost pus la ndoial de nici o ho(ie& rintre cei #echi, ns, s-au strecurat nceptorii& Hi nu prea pun pre( pe ncrederea de care s-au "ucurat naintaii lor, ci #or doar s culeag ceea ce au gsit semnat de al(ii, terfelind "unul renume al 3iradiilor& !adar, atepta un cru(a& .u cum#a m atepta pe mineF !#eau de gnd, oare s m e+pedie'e unde#a departeF !ici, n mi$locul oraului, mai puteam nd$dui c #oi fi eli"erat& ,ac nu m-a fi napoiat pn diminea(a, desigur c 5ulam i prietenii mei, n special micul meu hagiu, n-ar fi cru(at nici un mi$loc, spre a m gsi& n timp ce m gndeam la toate acestea i la cei ase 3ha#ai, care urmau s atepte n 'ori la poarta lui 5ulam, eram cuprins de o furie att de mare, nct a fi dorit s fiu n stare s-mi rup frnghiile? din pcate, erau prea tare legateI l do$enisem pe 5alef c fusese nepre#'tor? acum ns fusesem eu nsumi mai imprudent dect el& C'usem ntr-o capcan grosolan& .u m puteam nici scu'a, nici consola cu gndul c m lsasem prins, fiindc m nduioasem de soarta unui compatriot "olna#& mi rmnea doar s fiu r"dtor, s atept totul cu snge rece i s folosesc orice prile$, spre a scpa& ,eodat, aprur cei patru #l$gani, par s-mi spun #reun cu#nt, mi legar la gur o "atist groas i ndoit& =iii nfurat apoi ntr-un co#or #echi i scos din ncperea n care sttusem pn atunci& .u-mi ddeam seama ncotro m duceau& ncepeam s m n"u& Eatista a#ea miros de usturoi, m"i"at cu o sumedenie de alte mirosuri& *im(eam ne#oia s respir& mi spusei c la fel ca

31!

De la Bagdad la Stambul
mine tre"uie s se simt oamenii ngropa(i de #ii, cnd li se arunc peste cociug primele lope(i de pmnt& :lharii aceia preau c nu se gndesc defel ca m-a putea asfi+ia din pricina "atistei i a co#oruluiI ,up un timp, cei patru ini se oprir& =usesem ae'at pe ce#a, dar nu-mi ddeam seama pe ce anume& !poi, au'ii scr(itul unor ro(i i m sim(eam aruncat n toate direc(iile& ,a, eram ntr-o cru(, spre a fi scos din !drianopol& mi micai de cte#a ori picioarele, pn cnd i'"utii s desfac co#orul i s trag pe nas aer proaspt& ncepui s m ntre" dac situa(ia n care m aflam era ntr-ade#r lipsit de orice scpare i dac nu-mi rmne dect s m resemne'& Ciulii urechea, dar nu au'ii nici o oapt mcar& .u-mi puteam da seama dac sunt p'it de un singur ins, ori de mai mul(i& M rsucii nti pe dreapta i dup aceea pe stnga& Cru(a era foarte ngust i a#eam sen'a(ia c sunt acoperit cu paie i fn& :ot micndu-m, m ntre"am dac nu s-ar putea s ncerc o alunecare din cru(, prin partea de dindrt& Hra o noapte foarte ntunecoas& M-a fi rostogolit ct mai departe i n cele din urm m-ar fi gsit cine#a care s m sal#e'e& !lunecai ncet, dar m lo#ii uor cu capul de o scndur i n(elesei c nu-i nici o speran(& :recu o "ucat de timp, care mi se pru o #enicie& !poi, sim(ii nite mini care apucar co#orul i m nfurar "ine& >ceam pe paie& *e fcuse 'iu i chipul ser#itorului lui Earud el !masat se aplec spre mine& G ,ac-mi fgduieti c #ei tcea, (i iau "atista de la gur, mi spuse& =irete, ddui repede din cap& n semn afirmati#& mi de'leg cluul i C sla# ,omnuluiI !erul proaspt i curat mi n#li n plmni& !#eam impresia c am fost scos de su" nite drmturi i am a$uns n cerI G 1i-e foameF G .u& G ,ar seteF G .u& G 7ei primi de mncare i "utur i nu te #om chinui, atta #reme ct #ei tcea i nu #ei ncerca s-(i rupi frnghiile& ,ar dac ncerci s e#ade'i, am porunc s te omor& Chipul ser#itorului dispru& M puteam mica i ntruct nu mai eram nfurat n co#or, puteam chiar s stau pe $umtate ridicat& M aflam n partea din spate a unei cru(e nguste i foarte lungi, cu co#iltir& ,rept n fa(a mea edea ghemuit ser#itorul, care m p'ea? iar dincolo de el, al(i doi& @nul dintre ei tre"uie s fi fost dintre #ite$ii care m atacaser& Cellalt ns era fr ndoial 3iradiul, despre care #or"ise der#iul& .u-i #edeam dect "lana, de care 3iradiul nu se desparte nici #ara, plria imens cu marginile ridicate i "iciul? ns omul pe care-l ascundea plria aceea groa'nic i "lana unsuroas pre'enta pentru mine o nsemntate co#ritoare& .u-mi puteam nchipui c un 3iradi din -coala #eche- i cinstit e n legtura

32"

Karl May Opere vol. 35


cu rufctorii aceia, dar nici nu-mi #enea sa cred ca "lana aceea "trneasc adpostea un cru(a din, coala nou& M spri$inii deci de partea din urm a cru(ei i-l pri#ii ct#a timp& n sfrit, l #'ui ntorcndu-se i aruncndu-i pri#irea spre mine& )chii lui al"atri se a(intir asupr-mi cte#a clipe? apoi, i ndrept capul n alt parte& ,ar mai nti i ridic sprncenele i-mi clipi uor cu ochiul stng& n(elesei ndat semnifica(ia pri#irii lui& Ridicarea sprncenelor mi atrgea luarea-aminte, iar ocheada m ndemna s m uit la stnga& Hra oare n partea stng ce#a cu totul deose"itF n partea stng a cru(ei, nu era dect o sfoar legat de loitr i care atrna mai departe n fn? ntruct era "ine ntins, mi se prea c de cellalt capt atrna un o"iect& La el m ndemnase omul acela s m uitF refcndu-m c nu stau destul de "ine, alunecai spre partea de dinainte a cru(ei& M re'emai apoi n aa fel de marginea din stnga, nct s pot scormoni prin fn cu minile, dei mi erau legate& !"ia m putui stpni s nu strig de "ucurie, ntruct de sfoarK atrna un cu(it& <iradiul, un om de ispra#, l pusese acolo ca s m folosesc de el i fusese destul de iste(, ca s nu-l lege prea strns de sfoar& =cuse doar un la(, pe care-l puteam desface lesne& n clipa urmtoare cu(itul se afla n carm"ul ci'mei mele, fiind ae'at cu mnerul n afar& *ucindu-m i rsucindu-m de #reo cinci-ase ori, tiai frnghiile i-mi eli"erai picioarele& Respirai adnc& !cum nu mai eram pri'onier i a#eam i un cu(it, pe care m puteam "i'ui& ntruct tlharii m acoperiser cu fn, totul se petrecuse pe furi, aa c nimeni nu o"ser# ca nu mai sunt legat& M ha'ardai s ridic un "ra( i s dau pu(in deoparte o margine a co#iltirului, ca s pri#esc n afara cru(ei& e de lturi clreaK !li Manach "en Earud el !masat, der#iul& Hra de presupus c i pe partea cealalt clrea un pa'nic& Mi-am fcut repede un plan& nso(itorii cru(ei a#eau arme? prin urmare, tre"uia s renun( la orice ncercare de lupt, "i'uindu-m mai mult pe iretenie, dect pe for(& !lunecai iar spre partea din urm a cru(ei, (inndu-mi minile su" fn& *u" ocrotirea fnului, ncepui s tai fundul putre'it i dup #reun sfert de or i'"utii s fac o deschi'tur destul de mare, nct s-mi ngduie s m strecor prin ea& Ispra#a aceasta era mult mai dificil dect i-ar nchipui cine#a, ntruct co#orul m stn$enea necontenit, iar pa'nicul mi arunca din cnd n cnd cte o pri#ire& ,in fericire, 'gomotul pe care-l fcuse cu(itul nu fusese au'it, fiind n"uit de lo#iturile de copite ale cailor, de uruitul ro(ilor i de hodorogeala cru(ei& !teptai ca pa'nicul s se mai uite o dat la mine, m #ri su" fn i m strecurai prin deschi'tur, cu picioarele nainte& !tinsei pmntul cu picioarele i m sim(ii cu ade#rat li"er& !cum, tre"uia s gsesc neaprat un cal&

321

De la Bagdad la Stambul
.e aflam ntr-o cmpie, pe un drum foarte pu(in um"lat, dup ct se prea& ,eparte, n dreapta i n stnga, se 'reau pduri& e partea stng clrea der#iul, iar n dreapta un to#ar din "and, aa cum mi nchipuisem& Calul der#iului nu era prea artos? oricum, ns, mai "un dect al celuilalt& !#ea pielea frumoas, o coam "ogat i o coad lung, care atingea aproape pmntul& Mersul i era #iguros i sprinten, chiar dac ar fi tre"uit s duc doi ini n spinareI Gndul acesta ncepu s m frmnte& Mai nti fusesem pri'onierul der#iului i acum urma s fie el pri'onierul meuI mi pusei cu(itul ntre din(i& Clre(ul nu "nuia c i'"utisem s m eli"ere'& Clrea linitit i "ine dispus pe lng cru( i nu putea fi #'ut de ceilal(i& Ledea "ine nfipt n a, ntruct calul fusese neuat dup o"iceiul turcesc? o lo#itur n ceaf i-ar fi mpins ns nainte partea superioara a corpului, silindu-l s-i scoat picioarele din scri& !poi, tre"uia fcut s lase aua li"er& *rind pe cal, tre"uia s m (in din rsputeri, ca s nu fiu a'#rlit& ,in c(i#a pai iu(i, a$unsei aproape de cal& n clipa urmtoare, srii pe crupa lui, ndrtul clre(ului& !nimalul se opri 'pcit cte#a secunde& =olosii acest prile$, spre a trnti un pumn 'dra#n n ceafa clre(ului i a-l sili s-i scoat picioarele din scri& l nfcai apoi de "eregat, l mpinsei dincolo ele a i m ae'ai n locul lui, fr s sl"esc strnsoarea& ,in fericire, totul se ntmpl ct se poate de repede& Re#enindu-i din uluial, calul se ridic pe picioarele de dindrt& :otui, a#usei #reme s apuc h(urile, stpnind animalul i mnndu-l ncet C firete, napoi, spre direc(ia din care #enisem, iar nu n direc(ia spre care mergea cru(a& Cnd a$unsei la o cotitur a drumului, aruncai o pri#ire ndrt& Cru(a i urma drumul? prin urmare -lo#itura- mea nu fusese o"ser#at& =r ndoial, m a$utaser mult scr(itul 'gomotos al ro(ilor, prin faptul c m putusem strecura ntre cru( i al doilea pa'nic i n sfrit, nepsarea acestuia, care nu se gndise nici o clip s m mai supra#eghe'e& :are a fi #rut s m "ucur de 'pceala, de care tiam c #or fi cuprini cei ce nso(eau cru(a, n clipa cnd #or "ga de seam c le-a disprut pri'onierul, mpreun cu nsui conductorul lorI ,in pcate, ns, era o dorin( pe care nu mi-o puteam mplini i la care tre"uia s renun(& mi ae'ai pri'onierul pe genunchi i dnd pinteni calului, pornii n galop& !li Manach fusese att de uimit de atacul meu, nct nici mcar nu strigase dup a$utor& .u-i #or", nici n-ar fi fost n stare s scoat #reun strigt, fiindc-l strnsesem de "eregat& !cum, #'ndu-l tcut i nemicat, mi se pru c-l sugrumasem& Calul galopa att de "ine, nct nu tre"uia s m tem c #oi fi a$uns din urm& Li apoi, nu m mai sim(eam nfricoat de o lupt, fiindc a#eam arme& ntrade#r, gsisem n cingtoarea lui !li Manach dou pistoale ncrcate& n timpul mersului, i scotocii "u'unarele& ,dui de ceasul meu i de punga cu "ani& Greutatea pungii m ncredin(a c acum sunt mai mul(i "ani dect

322

Karl May Opere vol. 35


a#usesem eu n ea& ntr-un scule( ce atrna de a, erau cartue i ce#a merinde& !ceste pregtiri do#edeau c urma s fiu, dus ntr-un loc ndeprtat& :recui de pdure i 'rii o cmpie, pe care se aflau culturi de porum" i "oschete de trandafiri& ,up ct#a timp, m uitai ndrt i #'ui un clre(, care #enea n goan dup mine& mi spusei c tre"uie s fie pa'nicul care clrea pe partea dreapt& =r ndoial, dispari(ia noastr fusese o"ser#at i pa'nicul se napoiase, ca s ne caute& ,ei purta doi ini n spinare, calul meu era tot att de iute ca al su, aa c n-a#eam de ce s m tem& Iar cnd a$unsei pe o osea, m sim(ii n deplin siguran(& Curnd, cel ce m urmrise i nfrna calul i dispru& M oprii i desclecai, ca s las calul sa se odihneasc i s m ocup de der#i& l ae'ai pe pmnt i constatai c "tile inimii i sunt regulate, iar pulsul i este normal& G !li Manach, nu te prefaceI i spusei& Ltiu c (i-ai re#enit n fire& ,eschide ochiiI =irete, mai nti i pierduse cunotin(a? dar dup ce i-o recptase, se hotrse s se prefac, spre a folosi #reun prile$ de a fugi& n ciuda ndemnului meu, nu deschise ochii& G Eine, spusei& 7reau s m ncredin(e' c eti ntr-ade#r mort i-(i #oi mplnta cu(itul sta n inim& *cosei cu(itul& ,ar n clipa cnd sim(i #rful pe piept, !li Manach deschise ochii ngro'it i strigD G A (ai& )prete-teI 7rei s m n$unghiiF G ,esigur c pe un om #iu nu l-a n$unghia "ucuros& ,ar unui mort, o mpunstur de cu(it nu-i mai poate face nici un ru& ,ac nu #rei s sim(i tiul, nu m mai lsa s cred c eti mortI :emtor, i trase picioarele su" corp i se ae', aa cum l #'usem n chilia de la mnstire& G Ia spune-mi, !li Manach, unde #oiai s m duciF G ntr-un loc sigur, rspunse& G .-ai #rea s m lmuretiF Ce n(elegi prin astaF G Ea da, effendi& .-a#eam de gnd s te ucidem i nici s te chinuim& 7oiam s te ducem ntr-un loc de unde s nu po(i scpa& :ata tre"uie s ctige timp i s a$ung ct mai departe, iar (ie (i-am fi dat drumul, n schim"ul pre(ului de rscumprare& G rin urmare, nu-mi nutrea(i gnduri releI Li cum i spune locului-unde m-a(i fi dusF G @nde#a, n mun(i& G .u cum#a n #reun turn de pa'F G ,a& G Li ai cre'ut, aadar, c tatl tu #a putea s dispar mai uor, dac eu a fi fost pri'onierul #ostruF

323

De la Bagdad la Stambul
G ,a, effendi& G ,e ceF G =iindc ne-am nchipuit c tu ai fi putut afla ncotro s-a dus& G Hi, aF ,oar nu sunt atottiutorI G 5agiul tu a po#estit c te pricepi s descoperi orice urm& G 5mI Cum a fi dat de urmele tatlui tu, n HdirneF G .u tiu& G Hi "ine& !li Manach, tre"uie s-(i spun c i-am descoperit urma& :atl tu a trecut, mpreun cu pa'nicul nchisorii i eu Manach el Eara, de-a lungul rului !rda i s-a ndreptat spre apus& !#eau doi cai al"i i unul negru& e chipul su se ntipri frica& G GreetiI ,a, greetiI se gr"i s spun& G .u greesc& *per c n curnd #oi afla i mai multe& @nde-i "ile(elul pe care mi l-a(i luatF G Care "ile(elF G :u nsu(i mi l-ai scos din "u'unarul haineiI Cred c-l mai ai& G L-am aruncat& .u era scris pe el nimic de seam& G ,impotri#, mi se prea c "ile(elul cuprindea lucruri importante& oate c-l mai gsesc prin "u'unarele tale& *tai s-l cautI *e ridic, prefcndu-se c #rea s-mi dea posi"ilitatea de a-i scotoci "u'unarele, dar n clipa urmtoare se ddu cu un pas napoi i se repe'i spre cal& re#'usem ncercarea aceasta, aa c-l nh(ai i-l trntii la pmnt, fr s-l las mcar s pun piciorul n scar& G =ii linitit, dac nu #rei s-(i '"or creieriiI l amenin(ai& Iste(imea ta o fi "un pentru Mnstirea dn(uitorilor din Istam"ul, dar nu-i suficient ca s te-a$ute smi scapi mieI i scotocii "u'unarele, fr s ntmpin #reo mpotri#ire, dar nu gsii nimic& Cutai i n scule(ul atrnat de a& C'ndu-mi n scule( punga cu "ani i sco(nd-o, #'ui c are o sumedenie de monede de aur care nu-mi apar(inuser, iar printre ele se i#i "ile(elul eu cele trei rnduri scrise ntr-un fel de dialect ara"& Mul(umit c am dat de el, l pusei n "u'unar, eu gndul de a-l descifra mai tr'iu& !poi, i spuseiD G *per c rndurile acestea pre'int totui oarecare nsemntate& ,esigur c tii unde s-a dus tatl tuI G .u tiu, effendi& G Con#inge-m& !ltfel, nu te credI G !tunci cnd am sosit n Hdirne, nu l-am mai gsitI G :ot ai aflat unde s-a dus& n tot ca'ul, s-a ndreptat spre Is3enderieh, unde-l ateapt 5amd el !masat, fratele lui i unchiul tu& Li tcui, pri#indu-l cu coada ochiului& !a cum "nuisem, chipul lui e+prima mul(umirea pentru faptul c nu tiu unde s-a dus Earud el !masat? prin urmare, plecase ntr-alt direc(ie&

324

Karl May Opere vol. 35


G oate, mi rspunde? eu n-am de unde s tiu& Hi i acum, effendi, ce-ai de gnd cu mineF G Cam ce cre'iF G C m #ei lsa s plec& G >uF =oarte frumosI .u cum#a ai dori s pleci clareF G i, calul e al meuI G ,a, ns de#ine al meu, fiindc i tu eti n mna mea& 1in s te asigur c nu te #oi lsa s fugiI G Eine, dar acum eti li"er i eu nu (i-am fcut nici un ruI G Chiar nici un ruF Ia gndete-te ni(el& n primul rnd, tre"uie s m nso(eti la Hdirne i s-mi ar(i casa n care m-a(i prins i m-a(i legat asear& *unt foarte curios s aflu cine locuiete acolo& =irete, #om ruga i pe cadiu s #in cu noi& G Hffendi, s nu faci astaI !m au'it c eti cretin i tiu c Isla Een MarrMam& Mntuitorul #ostru, #-a poruncitD -Iu"ete-(i #r$maul-I G !adar, recunoti c-mi eti dumanI G :u mi-ai de#enit duman, nu eu te-am dumnit& *per c eti un "un cretin i #ei da ascultare poruncii ,umne'eului #ostruI G ) #oi asculta "ucurosI G !tunci, de ce nu-mi dai drumul, effendiF G :ocmai fiindc dau ascultare poruncii de care ai pomenit, !li Manach& :e iu"esc att de mult, nct nu #reau s m despart de tineI G (i "a(i $oc de mineI @ite, (i pltesc un pre( de rscumprareI G Hti "ogatF G Hu nu, dar tata se #a m"og(i n curnd& G ,esigur c "og(ia lui e cptat prin $afuri& .u m ating de astfel de "aniI G Eine, atunci (i-i restitui pe ai tiI G !i meiF 1i-am dat eu #reun "anF G .u, dar am trimis la Istam"ul pe solul acela s ncase'e suma, pe care urma s ne-o plteti drept pre( al rscumprrii tale& ,ac-mi dai drumul, (i primeti "anii ndat ce ni-i aduce& G ), !li Manach "en Earud el !masatI !i dn(uit att de mult la Istam"ul, nct (i-ai pierdut inteligen(aI *olul #ostru nu #a primi nici un piastru& .umele pe care #i l-am pomenit nu e+ist& Iar persanul pe care l-o fi cutnd solul nici n-a au'it de mine& G Hffendi, prin urmare ne-ai nelatFI !dic n-am fi primit nici un "anF G .u& G n ca'ul sta, ai fi fost pierdutI G Ltiam& ,ar a fi fost pierdut, chiar dac #i s-ar fi pltit "anii& ,e altminteri, nici nu m-am temut prea tare de #oi i ca do#ad c am a#ut dreptate, uit-teD sunt li"erI G Li ai de gnd s m duci la Hdirne ca pri'onierF

325

De la Bagdad la Stambul
G Einen(eles& G !tunci, napoia'-mi "anii pe care i-am pus n punga taI G ,e ceF G *unt ai mei i am ne#oie de ei& :re"uie s mnnc i s "eau chiar n nchisoareI G !i uitat c acolo (i se d totul, fr s pltetiF ,esigur, afar de dulciuriI .u-i #or", ns, n-ar fi mare lucru dac ar flmn'i odat i un dn(uitorI G !adar mi furi "aniiF G .u& ri#ete-mI n timp ce am cutat s m smulg din minile #oastre, mia(i rupt hainele& :re"uie s-mi cumpr altele& =iindc tu eti #ino#atul, mi pot nsui "anii ti, fr s comit un furt& Cu toate astea, nu mi-i #oi opri, ci-i #oi preda cadiului& )are e ngduit unui dn(uitor s ai" "aniF Credeam c tot ce primete apar(ine -)rdinului-& G .u mai sunt dn(uitor& !m fost doar pentru ct#a timp n mnstire& G n tot ca'ul, n -interes de afaceri-I n sfrit, asta nu m pri#ete& 5ai s plecmI ntinde minileI *cosei o funie, pe care o gsisem n scule(ul atrnat de a& G Ce #rei s faci, effendiF m ntre", speriat& G :e #oi lega cu minile de scara eiiI G .-ai #oieI :u eti cretin i eu sunt un credincios al rofetului& .u eti 3haNas& .-ai dreptul s te por(i cu mine n felul acestaI G .u te mpotri#i 'adarnic& !li Manach& ) singur lo#itur de pumn n cap i iar (i pier'i cunotin(a, dac nu ntin'i numaidect minile& .u-(i ngdui s m n#e(i cum s m port cu tineI !menin(area l m"ln'i& !cest presupus der#i pea lipsit de orice putere i cura$& mi ntinse minile i i le legai& l ae'ai de-a curme'iul calului, legnd "ine funia de scara eii i nclceai& G Li calul cui rmneF m ntre"& G l predau tot cadiului& 5aideI ornirm& .u cre'usem c m #oi napoia att de curnd la Hdirne, teafr i ne#tmat& !$unserm curnd n oseaua principal, care ducea spre faimosul cara#anserai al lui Mustafa aa& ntlnirm o sumedenie de cltori, care ne pri#ir mira(i, dar fr s-i dea osteneala s se apropie de noi i s ne #or"easc& e msur ce ne apropiam de ora, oseaua de#enea mai animat& Cnd a$unserm ntr-una din str'ile mrginae, 'rii doi 3ha#aii& ,up ce le ddui oarecare lmuriri, le cerui s m nso(easc i m ascultar& 7oiam s m duc mai nti la 5ulam, ca s-mi linitesc prietenii& ,up ce am str"tut alte cte#a str'i, ntlnii printre trectori un "r"at care, 'rindu-l pe !li Manach, se opri nspimntat i-i continu apoi drumul cu pai repe'i&

326

Karl May Opere vol. 35


Mi-am 'is c n-ar fi ru s trimit dup el pe unul din 3ha#ai, ca s-l areste'e, dar mi-am dat seama c nu se cade s pro#oc arestarea unui om, doar pe temeiul "nuielii c are #reo legtur cu pri'onierul meu& nainte de orice, tre"uia s-mi aduc aminte c sunt cretin i m aflu ntr-o (ar mahomedan& *osind n fa(a casei lui 5ulam, "tui la poart& a'nicul se uit prin ferestruic i scoase un strigt de "ucurie, cnd m #'u& G ,a!dulilla & :u eti, effendiF G ,a& ,eschide, Malhem& G !cum, acumI !m fost tare ngri$ora(i, fiindc ne-am temut c (i s-a ntmplat o nenorocire& ,ar acum, nu mai suntem ngri$ora(i& Eine c a trecutI G @nde-i 5agi 5alef )marF G n selamlc& *-au adunat cu to(ii acolo, mhni(i de dispari(ia ta& G Alarg a C ia sta(iI strig unul din 3ha#aii& .u cum#a eti <ara Een .emsi, effendiF G ,a, aa m numescI G Fe ne gii0el C ce "ine-mi pareI !tunci, am ctigat cei trei sute de piatriI G .u te n(eleg& G !m fost trimii s te cutm i ni s-a fgduit c, dac dm de urma ta, #om primi suma asta& G 5m, de fapt eu #-am gsit pe #oiI ,ar # #e(i primi "anii& @rma(i-mI :rei sute de piatri nseamn apro+imati# ai'eci de mrci& rin urmare, la suma aceasta fusesem pre(uitI Hram ndrept(it s m mndresc& a'nicul deschise larg poarta& Cnd 'ri pe der#i, pe care nu-l #'use nc, rmase uimit& ndat ce se au'ir n curte tropotul cailor, ieir n gra" to(i cei strni n selamlc& n fruntea lor era micul meu 5alef )mar& n ciuda necontenitei serio'it(i i ncetinelii musulmane, sri ne"unete pe o sumedenie de trepte i alerg s m ntmpine, scuturndu-mi mna i "ucurndu-seD G Alla 'l Alla & :u etiF .u m nel, sidiF G Hu, eu sunt, dragul meu 5alef& Las-m s descalecI G !i #enit clareF !i fost afar din oraF G ,a& !m a#ut multe ghinioane i neca'uri, dar la urm tot mi-a surs norocul& Li ceilal(i i manifestar "ucuria& rintre strigtele de "ucurie, au'ii ns i unul de mirare din gura lui Isla& G Hffendi, ce-i astaF m ntre"& e cine ai adusF i sta-i !li Manach, dn(uitorulI n acum se uitaser cu to(ii la mine, fr s se sinchiseasc de pri'onierul meu& Cu#intele lui Isla le atrsese aten(ia asupra celui pe care-l legasem, ca s nu fug& G !li ManachF =iul fugaruluiF ntre" 5ulam& G ,a, rspunsei& H pri'onierul meu& 5aide(i n casI !m s # po#estesc prin

327

De la Bagdad la Stambul
cte am trecutI .e duserm spre selamlc, lund i pe der#i cu noi& ,ar n clipa cnd ne ae'arm pe perne, se deschise ua i apru cadiul, care se art "ucuros i uimit c m #ede& G Hffendi, trietiF :e-ai napoiatF m ntre"& *la# lui !llahI Cu toate c am trimis c(i#a ini n cutarea ta, te-am cre'ut pierdutI @nde ai fost pn acumF G Ia loc i #ei afla ndatI G *unt ner"dtor s te ascult& .u-(i po(i nchipui ct de mult m "ucur c nu (i s-a ntmplat nici un ruI ri'onierul se ghemuise ntr-un col(, iar 5alef se ae'ase lng el& Micul hagiu tia ce are de fcut, fr s-i mai spun& Istorisii toat p(ania i fui ntrerupt, firete, de mai multe ori, nainte de a sfri& @rmar o sumedenie de ntre"ri, iar dup lmuririle mele, nenumrate strigte de uimire& *ingurul care sttuse linitit tot timpul fusese 5alef& ,eodat, l au'iiD G Li acum, potoli(i-#I .e a$unge atta #or"rie? s trecem la fapteI Cadiul i arunc o pri#ire do$enitoare, dar se stpni i-l ntre" calmD G Cam ce cre'i c ar tre"ui sa facemF G *-l interogm numaidect pe acest !li Manach, s cercetm casa n care a fost atacat sidi al meu i s trimitem c(i#a oameni n urmrirea cru(ei ce se ndreapt spre mun(iI G !i dreptateI l #oi interoga n nchisoare pe acest fiu al fugarului& G ,e ce nu acum, aiciF ntre"ai& ! (ine mult de tot s pornim ct mai repede n urmrirea tatlui lui !li, ntruct am pierdut un timp foarte pre(ios pn acum& ,e aceea ar fi foarte indicat s-i au'im rspunsurile& G Eine, (i #oi satisface dorin(aI Cu aerul cel mai demn i mai serios, cadiul l ntre" pe pri'onierD G :e numeti !li Manach "en Earud el !masatF G ,a&& G rin urmare, tatl tu se numete Earud el !masatF G ,a& G Hl e acela care a e#adat din nchisoareF G .u tiu nimic despre astaI G ncerci s tgduietiF 7oi pune s fii "tut la tlpiI Cunoti pe fostul ncasator de impo'ite Manach el EaraF G .u& G 1i-ai trimis oamenii s ademeneasc asear pe acest effendi ntr-o cas, unde l-a(i legatF G .u& G Cine, nu min(iI ! po#estit-o adineauri effendiI G Greete& G ,ar l-ai legat i l-ai dus afar din ora, ntr-o cru(I

32

Karl May Opere vol. 35


G .ici asta nu-i ade#rat& Mergeam clare pe strad i am ntlnit nite ini, cu o cru(& n timp ce #or"eam eu 3iradiul, am primit o lo#itur n ceaf& Mi-am pierdut cunotin(a? iar cnd mi-am #enit n fire, am #'ut c sunt pri'onierul acestui om, cruia nu i-am fcut nici un ru& G :ermin cu minciunileI * tii c n felul sta (i #ei nrut(i situa(ia, m au'iF Ltim c eti un -.assr-I G 5a"ar n-am ce-i -.assr-I G !i #or"it doar despre asta cu effendi n Mnstirea dn(uitorilorI G .-am fost niciodat ntr-o asemenea mnstireI !li credea c #a scpa, dac #a tgdui orice n#inuire& ,e aceea, cadiul i rspunse mniosD G (i $ur pe !llah c #ei fi "tut la tlpi, dac nu ncete'i s ne ascun'i ade#rulI *au eti cum#a i tu supus al Inglistanului, ca tatl tuF G .-am nici un tat care-i supus al Inglistanului& Cred c Earud el !masat de care #or"i(i e cu totul altcine#a, care poart fr nici un drept numele tatlui meu& G ,ac nu eti der#i, ce etiF G *unt un aijad es se!e-=@6 i m aflu ntr-o cltorie& G ,e unde #ii i ncotro te duciF G 7in de la Inada i m ndrept spre mare& G *pre ce localitateF G M duc la *ofia, unde am nite rude& .-am stat nici un ceas mcar la Hdirne& !m sosit noaptea i am str"tut doar oraul, ca s ies i s-mi #d de drum& In acest timp, am ntlnit cru(a& G .u eti pescar, ci mincinos& o(i do#edi c locuieti la InadaF G :rimite pe cine#a acolo i te #ei con#inge c nu mint& ndr'neala aceasta era aproape s-l scoat din srite pe cadiu& *e ntoarse spre Isla i-l ntre"D G Isla Een Maflei, ai #'ut ntr-ade#r pe omul acesta n mnstirea dn(uitorilor din Istam"ulF G ,a, rspunse cel ntre"at& Hl e& 4ur pe "ar"a rofetului i pe "r"iile strmoilor meiI G Li tu, <ara Een .emsi effendi, l-ai #'ut n aceeai mnstireF G ,a, rspunsei& !m i #or"it cu elI G Li sus(ii c el e der#iul acelaF G Hl este& ,e altfel, mi-a mrturisit-o asear i a'i, dei nu mai era ne#oie s-o fac& Crede c #a i'"uti s scape, min(ind i fgduind& G n felul acesta nu #a reui dect s se nfunde mai ru& Li cum i putem do#edi c a#e(i dreptateF :eri"il ntre"areI G i nu-i de datoria lui s fac do#ada c nu a#em dreptateF rspunsei eu&
12

escar&

32!

De la Bagdad la Stambul
G !a eI ,ar n ca'ul sta, tre"uie s trimit pe cine#a la InadaI G mi ngdui s pun i eu o ntre"areF G 7or"eteI G !i #'ut "iletul pe care l-am gsit ieri n gra$dul hotelierului "ulgarF G ,a, effendi& G L-ai putea recunoateF G ,esigurI G !sta eF *cosei "iletul i-l ntinsei cadiului& @itndu-se "ine la el, $udectorul mi spuseD G l recunosc& ,ar de ce m ntre"iF G 7ei afla ndatI 5agi 5alef )mar, mi cunoti punga cu "aniF G :ot att de "ine cum o tiu pe a mea, rspunse 5alef& G !sta eF G ,a& !cum eram sigur c-l #oi demasca& pe der#i& M ntorsei spre el i-l ntre"aiD G !li Manach, spune-miD cui apar(in "anii de aur care se gsesc n pungF G *unt ai meK adic sunt n tot ca'ul ai ti, dac punga e ntr-ade#r a ta, rspunse& Hra s se dea de gol, dar i re#enise repede& G !adar, n-ai nici o preten(ie asupra "anilorI G Ce m pri#esc pe mine "anii tiF Cadiul cltin din cap& G Hffendi, spuse, dac nu-l pot prinde eu, (ie (i #a fi cu att, mai greuI 7oi porunci s fie nchis i-l #oi sili s se cumin(eascI G .u putem atepta pn se #a hotr el s renun(e la minciuni i fgduieli& *-l ducem la casa n care am fost atacatI Cei din cas #or tre"ui s recunoasc, sper, c el este acela pe care-l timI G !i dreptate& i #om nchide pe to(i& !li Manach, pe ce strad e casaF G .-o cunosc, rspunse cel ntre"at& .-am fost niciodat n HdirneI G Minciunile lui sunt din ce n ce mai grosolaneI Hffendi, n-ai fi n stare s nimereti singur casaF G Ea da& M-am uitat "ine la ea& G !tunci, s pornim& 7oi trimite dup c(i#a 3ha#ai i #ai aresta pe to(i cei gsi(i n cas& ,ar prietenul tu, 5ulam, a fgduit o rsplat de trei sute de piatri& Cei doi te-au gsit& i #or primi "anii, effendiF G ,a& Le pltesc imediat suma ce li se cu#ine& *cosei punga& ,ar 5ulam m prinse de "ra(, spunndu-mi cu un aer supratD G )prete-te, effendiI Hti oaspetele casei mele& 7rei s m mpiedici de a-mi respecta fgduiala i s m faci de ruineF mi ddui seama c nu se cade s-l $ignesc, aa c-l lsai s-i scoat punga cu "ani& ,ar n clipa n care 5ulam i #ra mna n pung, ca s rsplteasc pe 3ha#ai, spre ne(rmurita "ucurie i ner"dare a poli(itilor, cadiul fcu un semn&

33"

Karl May Opere vol. 35


G *tai, i spuse& *unt conductorul poli(iei din Hdirne& Recunoate sincer, effendi, dac te-au gsitF =iindc nu doream s-l lipsesc pe cei doi ini de rsplata pe care a"ia o ateptau, rspunseiD G ,a, ei m-au descoperit& G Cu#intele tale sunt n(elepte& ,ar spune-mi, te rogD te-ar fi putut descoperi, dac i-a fi (inut aici, n loc s-l trimit s te cauteF G 5mI n ca'ul sta nu m-ar fi putut descoperiI G rin urmare, cui tre"uie s mul(umeti c te-au gsitF Hram silit s m supun logicii lui& Li apoi, era n interesul nostru s nu-l supr? de aceea, i rspunsei, ca s-l fac pe placD G 1ie, dac stm i $udecm "ineI ,du prietenos din cap i m ntre"D G !adar, cui se cu#in cei trei sute de piatriF G .umai (ieI G !tunci, s mi-i plteasc 5ulamI .u se cade s nedrept(im pe nimeni& Li cadiul e dator s-i apere drepturileI i primi suma i o puse n "u'unar& e chipurile celor doi 3ha#ai se 'ugr#i o decep(ie din cale-afar de amar& M strecuraI neo"ser#at n apropierea lor, scosei dou monede de aur din pung i ddui fiecruia cte una& i rspltii pe furi, ntruct m temeam c, dac m-ar fi #'ut, cadiul ar fi cerut iar s se recunoasc -dreptul fiecruia-, dup prerea lui& <ha#aii se artar ferici(i pe urma darului neateptat& Cnd ieirm din selamlc, $udectorul mi fcu un semn s #in lng el& Hram tare curios s tiu ce tain #rea s-mi mrturiseasc& G Hffendi, mi spuse, eti intr-ade#r sigur c pri'onierul e der#iul din Istam"ulF G =oarte sigurI rspunsei& G ! fost de fa(, cnd te-au prins netre"nicii aceiaF G ,a& M-am i tocmit cu el asupra pre(ului de rscumprare pe care urma s-l pltesc& G Li tot el e acela care (i-a luat ceea ce a#eai n "u'unareF G ,a& G Li punga cu "aniF G ,a, rspunsei& ncepui s "nuiesc gndurile care l frmntau& n timp ce-mi istorisisem p(ania, pomenisem cu toat sinceritatea despre suma pe care o gsisem n pung, n afar de "anii mei& Cadiul #oia s confite "anii tiaI Cu tonul cel mai prietenos& cu putin(, m ntre"D G ! a#ut a'i punga n "u'unarF G ,a& !m gsit-o i i-am luat-o& G Li ai #'ut c sunt n ea mai mul(i "ani dect lsaseiF

331

De la Bagdad la Stambul
G Hrau ntr-ade#r nite monede de aur, pe care nu le pusesem n pungI G !tunci, #ei recunoate c nu-(i apar(inF G !hI ,ar cuiF G Lui, effendiI G .u prea cred& Ce rost a#ea s-i pun "anii n punga meaF G =iindc i-a plcut mai mult punga ta& .u m ndoiesc, effendi, c tiiD nimeni nu tre"uie s pstre'e ceea ce nu-i al suI G !i dreptate& ,ar (i nchipui c am pstrat ce#a ce nu-mi apar(ineF G =irete& Mone'ile de aur pe care le-a pus !li n pung& G /alla i& i n-ai au'it cum tgduiete c a pus #reun "an n punga meaF G MinteI G :re"uie do#edit lucrul acesta& .u tiu nimic despre "ani& G Eine, dar ai spus tu nsu(i adineauri c i-ai gsitI G Recunosc& ns nimeni nu poate spune cum au a$uns acolo& Li fiindc se afl n punga mea, sunt ai mei& G .u pot fi de acord cu tine& :re"uie s-i nmne'i autorit(ii, ca s-i predea proprietarului lor& G *pune-mi mai ntiD cui apar(ine apa care plou noaptea n curtea taF G ,e ce m ntre"iF G )are autoritatea o ia i o d napoi stpnului eiF ! plouat peste noapte cu "ani n punga mea& Ceea ce am gsit n pung e al meu, fiindc stpnul "anilor a renun(at la ei& G Ltiu c eti francon i mi dau seama c nu cunoti legile (rii& G *e poate? de aceea, m conduc dup ale mele& Cadiule, pstre' "aniiI .u (ii dauI Cu aceste cu#inte, m ndeprtai de el i acesta nu ncerc s m nduplece& .u m gndeam deloc s pstre' pentru mine aceti "ani? dar #oiam s-i folosesc mai "ine, dect lsndu-i s alunece n "u'unarul fr fund al acestui slu$"a& ornirm& <ha#ai primir porunca s ne urme'e de departe, ca s nu atragem aten(ia& !$unserm la col(ul, unde ne ntlnisem noaptea trecut cu "r"atul acela plecat, chipurile, s gseasc un medic& Li 5ulam i-l aminti& ,e aici ncolo, tre"uia s-i clu'esc eu pe ceilal(i& !m reuit s nimeresc lesne casa& Eturm n u, dar nu se i#i nimeni s ne deschid& G *e temI spuse cadiul& .e-au 'rit i s-au ascunsI G .u cred, rspunsei& !m ntlnit pe unul dintre ei pe strad, n timp ce m napoiam cu !li Manach& Li-o fi dat seama c li s-a nruit planul, aa c i-a pre#enit numaidect to#arii i au fugit cu to(ii& G * ptrundem cu for(aI n $urul nostru se adunar trectorii i ne pri#ir curioi& Cadiul puse un 3haNas s-i ndeprte'e i ua fu deschis n cte#a clipe& Recunoscui ndat gangul& oli(itii se mprtiar repede n toate ncperile, dar nu gsir pe

332

Karl May Opere vol. 35


nimeni& ,iferite semne mrturiseau c locuitorii casei fugiser gr"i(i& M dusei n odaia n care 'cusem legat& Cnd m napoiai n curte, #'ui c $udectorul ia un nou interogatoriu lui !li Manach? dar acesta l nfrunta cu i mai mult ndr'neal, fiindc scpase de teama c #a fi trdat de locuitorii casei& !m fost ne#oit s repet ceea ce istorisisem i s art locul n care sttuse !li lng mine& Indicai i locul din curte unde-m aprasem mpotri#a celor care m atacaser& G Li tot mai sus(ii c nu cunoti casa astaF l ntre" cadiul& G .-o cunosc, rspunse& G .-ai fost niciodat aiciF G .iciodat, n #ia(a meaI 4udectorul se ntoarse spre mineD G .imeni nu poate tgdui n felul sta, effendiI ncep s cred c greeti ntr-ade#rI G !tunci, greete i Isla, care l-a #'ut n Istam"ul& G .u-i cu neputin(I Mul(i ini se aseamn& escarul acesta din Inada poate fi cu totul ne#ino#atI G 7rei s #ii pu(in la o parte, cadiuleF G ,e ceF G 7reau s-(i spun ce#a, fr s ne aud nimeni& *lt din umeri i rspunseD G )amenii acetia pot s aud tot ce #rei s-mi spui, effendiI G 7rei neaprat s aud nite cu#inte, care #or suna neplcutF *e gndi pu(in i spuse pe un ton foarte aspruD G .u te #ei ncumeta s rosteti un singur cu#nt, pe oare n-a #rea s-l aud& :otui, #oi fi "un cu tine i-(i #oi ndeplini dorin(a& 7ino i #or"ete-miI *e ndeprt cu c(i#a pai, i-l urmai& G ,in ce pricin mi #or"eti acum cu lotul altfel dect nainte, cadiuleF l ntre"ai& Cum se face c ai nceput deodat s cre'i n ne#ino#(ia acestui om, cu toate c a"ia adineauri preai att de ncredin(at de #ino#(ia luiF G Mi-am dat seama c greeti& G .u, i spusei& 1i-ai dat seama c nu eu m nel, ci tu nsu(i& G .u te n(eleg& G :e #oi lmuri ndat& Credeai ca #ei putea pune mna pe "ani& ,ar fiindc ai #'ut c nu i'"uteti, te-ai r'gndit, hotrndu-te s-l consideri ne#ino#at pe acest rufctor& G HffendiI G CadiuleI *e uit furios la mine, spunndu-miD G Ltii c pentru insula asta pot porunci s fii arestatF G Cred c #ei renun(a la o asemenea ispra#I *unt un oaspete al acestei (ri i al stpnului ei& .-ai nici o putere asupr-mi& :e ncredin(e' c !li Manach #a

333

De la Bagdad la Stambul
recunoate totul, dac l #ei face s se sperie c #a primi lo#iturile la tlpi& .u-i de datoria mea s te n#( s-(i ndeplineti datoria, dar a (ine mult s pot istorisi acas, n Germanistan, c $udectorii marelui sultan sunt slu$"ai cinsti(i i drep(i& G (i #oi do#edi ndat c aa suntemI *e ndrept spre pri'onier i-l ntre"D G Cunoti pe hotelierul ,o+ati din oraul nostruF Cel ntre"at se n#ine(i i rspunse pe un ton foarte tul"uratD G .u& ,oar n-am mai fost niciodat n HdirneI G Li nici el nu te cunoate pe tineF G i, dac nu m-a #'ut, de unde s m cunoascF G Minte, inter#enit .u-(i dai seama c-i "ate $oc de noi, cadiuleF Cer s fie adus ,o+ati, ca s-l recunoasc i C sta(iI napoi, pentru numele lui ,umne'euI .e aflam n curte i fr s #reau, mi aruncasem pri#irea spre eta$ele care o ncon$urau& Cnd m uitai spre nite "alcoane cu '"rele de lemn, #'ui dou (e#i de arme ndreptate asupra noastr? una a(intit spre mine, iar cealalt spre pri'onier, dup ct mi se pru& *rii repede n lturi i alergai s m adpostesc n gang& n clipa urmtoare, trosnir dou mpucturi i i'"ucni un strigt de durere& G Alla ia Alla & Ma una& ,umne'eule, a$utor& ,umne'euleI *trigtul fusese scos de unul din 3ha#ai, care se aruncase ngro'it lng cellalt, pr"uit n snge& =r ndoial, una din mpucturi mi fusese destinat i dac a fi '"o#it o singur clip, m-ar fi nimerit& Glontele pornise i ntruct srisem n lturi, strpunsese capul 3ha#asului ce se afla ndrtul meu& !l doilea glonte ns nu-i greise (intaD !l Manach fusese ucis i 'cea (eapn pe pmnt& ,up o clip, m ntorsei n curte& >rii n gra" o scar ngust de lemn, ce ducea spre eta$ul din "alconul cruia se trseser gloan(ele& M repe'ii spre ea& G nainte, sidiI :e urme'I Hra glasul micului i #itea'ului meu hagiu, care nu #oia s nfrunt singur prime$dia& @rcai iute cte#a trepte i a$unsei ntr-un coridor ngust& *im(ii mirosul pul"erii, dar nu #'ui nici un om, dei scotocii toate ncperile mpreun cu 5alef& mi frmntai mintea, dar nu i'"uteam s aflu cum dispruser cei doi #r$mai necunoscu(i& ,eodat, au'ii pai ntr-o parte a eta$ului? desigur, acolo se furiaser ticloiiI 7'nd un perete de scnduri, m apropiai uor de el i m uitai printr-o guric& .u m nelasemI ,oi "r"a(i, dintre care unul (inea n mn o arm lung, turceasc, sriser n curtea #ecin& =ugii n gang i strigai celor de $osD G !lerga(i n stradI Repede, cadiuleI @cigaii dispar prin casa #ecinI G H cu neputin(I rspunse cadiul& G I-am #'ut, nu n(elegiF Repede, repedeI

334

Karl May Opere vol. 35


*e ntoarse spre 3ha#ai i-i ndemn pe un ton linititD G ,uce(i-# i #ede(i dac are dreptateI ,oi dintre ei pornir agale& La urma urmelor, mi-era totuna dac ucigaii #or fugi sau nu& Co"ori n curte i $udectorul m ntre"D G Hffendi, eti he3imF )rientul socotete pe orice francon doctor sau grdinar, aa c n(eleptul $udector era credincios acestei preri& G ,a, rspunsei, ca s curm orice lmuriri& G !tunci, uit-te "ine la tia doi i spune-mi dac sunt ntr-ade#r mor(iI !supra mor(ii lui !li Manach nu mai ncpea nici o ndoial& Glontele i ptrunsese printr-o tmpl i-i ieise prin cealalt& oli(istul fusese nimerit n frunte, dar mai tria? firete, ns, c era n agonie i dup cte#a minute urma s nchid i el ochii pentru totdeauna& G :at, tatI se $elea cellalt 3haNas, care se trntise lng el& G Ce te #icretiFI i spuse cadiul& H 3ismetul luiI !a i-a fost scris n carte& !llah tie ce faceI Cei doi, care se duseser agale s se ncredin(e'e de fuga ucigailor, se napoiar& G Hi, a a#ut dreptate effendiF i ntre" cadiul& G ,a& G !(i #'ut pe ucigaiF G I-am #'ut& G ,e ce nu i-a(i prinsF G Hrau prea departe& G Li de ce n-a(i alergat dup eiF G =iindc nu ne-ai poruncit& .e-ai dat numai ordin s ne ncredin(m dac acest effendi are dreptate& G *unte(i nite cini leneiI =ugi(i cu to(ii dup ei i cuta(i s-i prinde(iI <ha#aii pornir gr"i(i, dar eram con#ins c, ndat ce se #or ndeprta pu(in, i #or ncetini goana& G Alla a-bar C Mare-i ,umne'euI mormi 5alef, n sine nsui& Cinii au #rut s te omoare, sidi i acum au scpatI G Las-i, dragul meu 5alefI !ici nu merit s faci nici mcar un pasI G ,ar dac te-ar fi nimerit glonteleF G !r fi fost pierdu(i, fiindc n-ar fi scpat de tineI Cadiul, care se ngri$ise pn acum de cele dou cada#re, spuseD G ,e ce cre'i c l-au omort pe !li, effendiF G *e temeau c-i #a trda& .u a#ea o fire cura$oas, aa c am fi putut afla totul de la el& G 7rei s 'ici c i-a primit rsplata& ,ar pe cellalt de ce l-au mpucatF G .-a#eau de gnd s-l omoare pe el, ci pe mine& !m scpat, ns, fiindc am srit la timp ntr-o parte i l-au nimerit pe el, care se afla n spatele meu&

335

De la Bagdad la Stambul
G !adar, pe tine au #rut s se r'"uneF G ,esigur& Ce msuri iei n pri#in(a cada#relorF G .u m pri#esc& ri'onierul tu a a#ut soarta ce i se cu#enea& 7oi porunci s fie ngropat& !sta-i tot ce pot face& Calul sau e la 5ulam, nu-i aaF 7oi trimite pe cine#a s-l ia& G Li pe tatl lui l lsm li"erF G 7rei s-l mai urmreti, effendiF G ,esigur& G CndF G .u mai ai ne#oie de mineF G .u& o(i pleca& G Eine& ornim peste dou ore& G !llah, s # a$ute s-l prinde(iI G ,a, s ne a$ute !llah? dar tot nu renun( la a$utorul tu& G * # a$utF CumF Lmurete-m& G .u mi-ai fgduit c-mi #ei da un ordin de arestare i sase 3ha#aiiF G ,a& :re"uiau s atepte n 'ori la poarta lui 5ulam& ,ar nainte de i#irea dimine(ii, am aflat ce ai p(it& !i ne#oie de to(i aseF G .u, mi a$ung trei& G Eine& este dou ore #or fi aici& ,ar (i #ei respecta cu#ntul pe care mi l-ai datF G ntocmai cum (i-l #ei respecta i tu pe al tu& G !tunci, drum "unI * te a$ute !llah s pleci teafr i ne#tmat n patria taI Li plec& ,e cnd m mpotri#isem s-i dau "anii, se schim"ase cu des#rire& Li 3ha#aii plecar, n afar de fiul celui ucis, care ngenunche, plngnd, lng cada#ru, mi scosei punga, numrai "anii care apar(inuser lui !li Manach, i-i ddui poli(istului ndurerat& Cu toate c era peste msur de mhnit, se uit uimit la mine i m ntre"D G Otia-s pentru mine, effendiF G ,a, ai ti sunt, ca s ai pentru cheltuielile de nmormntare& ,ar s nu #or"eti cadiului despre eiI G (i mul(umesc, domnuleI Euntatea ta mi toarn "alsam n rana cu care ma npstuit !llah& :atl meu a tre"uit s-i asculte chemarea& !cum #oi putea s-i pun pe mormnt o piatr cu un tur"an, pentru ca to(i cei care #in n cimitir s #ad c acolo e ngropat un fiu credincios al rofetului& n felul acesta nlesnisem eu, un cretin, nl(area unei pietre pe mormntul unui musulman& ,esigur ca folosisem mai "ine "anii dn(uitorului dect dac i-a fi nmnat $udectorului& nainte de a a$unge la locuin(a lui 5ulam, ntlnirm doi 3ha#aii, care luaser calul lui !li Manach& rin urmare, se ntmplase ceea ce cre'usem cu neputin( cu o sear nainte& ntre"asemD -!li Manach nu tre"uia pedepsitF-& 4usti(ia nu-l cutase prin Istam"ul& .imerise singur n minile ei& ,in pricina acestei

336

Karl May Opere vol. 35


ntmplri, ne pierdusem toat diminea(a& !cum tre"uia s recuperm, micndu-ne cu mai mult repe'iciune& 1inurm sfat& Mai nti, 5ulam #oi s tie cam ce fel de oameni fuseser cei care locuiser n casa unde-i gsise moartea !li Manach& Enuia c sunt mem"ri ai "andei -.assr- din Constantinopol& !ceast "nuial era pro"a"il ntemeiat& Hu i consideram un fel de ini, pe care locuitorii peninsulei i numesc -munteni-& Gndindu-m c a #enit #remea s descifre' "iletul, l scosei din "u'unar& G Ltii s-l citeti, effendiF m ntre" Isla& Cu toat strduin(a, #'ui c nu i'"utesc i rspunsei negati#& Eiletul trecu pe rnd dintr-o mn ntr-alta, dar nimeni nu fu n stare s n(eleag cele cte#a rnduri, dei literele erau scrise destul de limpede& *ila"isii cu#intele, dar n 'adarI !tunci, micul meu hagiu 5alef se do#edi mai detept dect noi to(i& G Hffendi, m ntre", de la cine o fi "iletulF G Cred c e scris de 5amd el !masat& G n ca'ul sta, e un lim"a$ secret, fiindc un om ca el are tot interesul s nu i se cunoasc ispr#ile i planurile& G 5mI *-ar putea s ai dreptate& 5amd el !masat s-o fi gndit c "iletul ar putea cdea n mini strine& .u-i un lim"a$ secret, dar dup ct se pare sila"ele sunt dispuse ntr-un fel anumit& -*a ila ni-? nu n(eleg ce-i asta& -!l- e un cu#nt? -nach- nu-i un cu#nt oriental, dar dac-i citit in#ers d -chan-I G oate c totul e scris in#ersI spuse 5ulam& !i citit -ila-& In#ers se citete -!li-& G !a eI rspunsei& H un nume i n acelai timp un cu#nt sr"esc, care nseamn -dar-& -.- d in#ers -n-& H un cu#nt romnesc& G Ia citete toate rndurile de la stnga la dreaptaI m ndemn Isla& l ascultai, dar m-am strduit destul de mult pn am reuit s grupe' sila"ele cum se cu#ine i s o"(in urmtoarea fra'D G:n pripe beste la 5aranor!an)C an ali sa penajir !eneli-deG. =irete, era un amestec inten(ionat de cu#inte romneti, sr"eti i turceti, al crui n(eles eraD GBri!ite)!i repede 'eti En 5aranor!an)C anR dar dup bJl$iul din Meneli-G. W ,a, acesta-i n(elesulI strig 5ulam& este cte#a 'ile e un trg n Meneli3& G ,ar <aranorman-ChanF Cine cunoate localitatea astaF e unde o fiF .imeni nu au'ise de ea& .umele acesta nseamnD casa din pdurea neagr sau prin pdurea ntunecoas& rin urmare, era o localitate afundat ntr-o pdure& ,ar n ce regiuneF *e fcur o, sumedenie de propuneri, ca s descoperim cum putem a$unge n pdurea aceea misterioas? dar nici una nu era #erosimil& G * nu ne chinuim degea"aI spusei& Lucrul cel mai de seam este c #estea tre"uie adus a"ia dup trgul din Meneli3 la <aranorman-Chan& Li "nuiesc,

337

De la Bagdad la Stambul
adugai, c primitorul "iletului tre"uie s se duc mai nti la "lci i apoi s plece la <aranorman-Chan& Iar drumul pe care i-am ntlnit asear pe cei trei clre(i duce spre Meneli3, nu-i aaF G ,a, rspunse 5ulam& !i dreptate, effendi& Earud el !masat s-a dus la Meneli3& !colo l #om gsiI G ,eci, s nu mai pierdem timpul i s pornim ct se poate de repede& Mai nti, ns, #a fi necesar s trimitem o solie la Is3enderieh, la 5enri GalingrZ, pentru a-l a#erti'a& G ,e asta am s m ocup eu& ,ar nainte s porni(i, sta(i s # ospta(i aici la mine i n afar de aceasta, tre"uie s m ngri$esc de plecarea #oastrI .e-a spus pe scurt c, n dou ore, #om fi gata de cltorie, n curte& Hram patru persoaneD )sco, )mar, 5alef i eu& Ceilal(i tre"uiau s rmn pe loc& G Hffendi, m ntre" Isla, pentru ct timp ne spune(i adioF G .u tiu& ,ac i gsim repede pe cei pe care i cutm, m ntorc pentru a-l duce pe Earud el !masat la Hdirne& ,ac ne ia mai mult timp, atunci s-ar putea s nu ne mai #edem niciodat& G .u aceasta este #oia lui !llahI Li dac acum te ntorci n (ara ta, tre"uie s mai #ii o dat la *tam"ul, ca s te re#edem& ,ar pe 5agi 5alef )mar s ni-l dai napoiI G Hu merg unde merge effendi al meuI spuse 5alef& .-am s m despart de el, dect atunci cnd m #a goni& !poi au fost lsa(i s intre cei trei 3ha#ai pe care i trimisese cadiul& Cnd iam #'ut, mi-a #enit s i'"ucnesc n rs& Clreau nite mr(oage care nu #alorau nici o sut de piatri, erau narma(i pn peste urechi, dar artau ca cei mai panici oameni din lume& @nul dintre ei se apropie, se uit cercettor la mine i se interesD G Hffendi, tu eti acela care se numete <ara Een .emsiF G ,a, am rspuns& G !m primit porunc s ne pre'entm la tine& Hu sunt 3haNas "ai& !adar el era eful lor& G !i la tine ordinul de arestareF l-am ntre"at& G ,a, effendi& G *unte(i "uni clre(iF G Clrim ca nite draci& !re s-(i ias sufletul ca s po(i (ine pasul cu noi& G !sta m "ucur& 7-a comunicat cadiul ct tre"uie s primi(i fiecare pe 'iF G ,a& :re"uie s plteti 'ilnic, pentru o persoan, 'ece piatri& Iat scrisoarea& ntr-ade#r se men(iona acolo despre 'ece piatri pe 'i de persoan& Hra cu totul altfel dect m n(elesesem cu cadiulI La drept #or"ind, a fi #rut s-i trimit napoi pe cei trei eroi care clreau ca dracii? dar pri#indu-i, m-am lmurit c nu tre"uia s-i iau n solda mea pentru totdeauna& <haNas "aiul atrna pe cal precum un liliac de $ghea"ul acoperiului, iar ceilal(i doi preau s fie construi(i

33

Karl May Opere vol. 35


dup acelai model& G Lti(i, deci, despre ce este #or"aF i-am ntre"at& G Einen(elesI rspunse eful militarilor& :re"uie s punem mna pe trei indi#i'i, pe care n-a(i fost n stare s-i prinde(i i apoi s # transportm, mpreun eu ei, napoi la Hdirne& !sta chiar c era un mod e+traordinar de a te e+prima? totui, am recunoscut c cei trei erau pe gustul meu& resim(eam c o s m distre'& 5alef, dimpotri#, prea foarte suprat pentru c acel cadiu ndr'nise s ne trimit astfel de nso(itori& !cum ns tre"uia s ne lum la re#edere& !m fcut-o dup o"iceiul oriental, dar cu toat cldura& .u tiam dac ne #om mai re#edea sau nu? aadar, era o despr(ire incert, nu un adio pentru toat #ia(a, dar nici un rmas-"un o"inuit, doar pentru scurt timp& Hste ade#rat c lsam n urm nite "uni prieteni? dar cel mai drag, hagiul meu, rmnea cu mine? "lnd melancolie, pe care nu i-o poate stpni nici unul dintre cei care i iau rmas-"un& Cre'usem c #oi putea prsi Hdirne, lund-o spre =ili"e? dar lucrurile s-au petrecut altfel, a tre"uit s ne ndreptm spre #est, ctre !rda, s pornim spre pericole i eforturi tot mai mari, aa dup cum presim(eam&

33!

De la Bagdad la Stambul

ota redac(iei
rimim, n continuare, numeroase scrisori cu referiri la perspecti#ele seriei de -)pere-, #'ute n raport cu reali'rile de pn acum& Cum multe ntre"ri se repet, reproducem rspunsurile transmise de noi ele#ului *ergiu >are din Eacu, la epistola lui, comentat n #olumul anterior& %& Care este stadiul tipriturilor din seria de .pere i a portofoliului necesar produc(iei imediate i de perspecti#F G .e apropiem de reali'area primei $umt(i a proiectului de editare a operelor integrale, epui'nd masa traducerilor efectuate n Romnia n ultimii 98 de ani& /& *u" ce titluri au mai fost tiprite aceste cr(i, pentru a nu mai fi achi'i(ionate de posesorii actualei seriiF G Ini(ial, n Romnia inter"elic, traducerea mai multor opere s-a reali'at su" forma romanului-foileton C cele mai multe tlmciri fiind adaptri ale scriitoarei Lia 5rsu C purtnd titluri generice precumD GDe pe tron la eafodG, GF!Jntul !isterelorG sau G4ub 'ulturul i!perialG, cumulnd n paginile lor numeroase crea(ii de sine stttoare& Concomitent s-au tiprit opere desprinse, de regul, din cicluri precis configurate, ca de pildD MunLii En fl$ri, Kisipul pier0rii, Fo$ En "est, 4ur$ouf $orsarul, Frin deertul 4a arei +$u Bainele .rientului i Hn Lara dia'olului), Extraordinare a'enturi En jurul lu!ii, A'enturi En Bur$ estanR 4ai(a) tjale!, Orsul argintiu, Canada Bil, Cara'ana sfJnt, Dru!ul spre Me$$a, Far)/est, MunLii En fl$ri, 70bunarea sJngelui, /innetou i piraLii, A'enturi En deertul slbati$, Qa nord de Lara dia'olului, Misterele dia'olului, /innetou i .ld 4 atter and, la care se mai pot aduga i cr(i de dat recent& 6& n ce const noutatea reeditrilor din actuala serie de .pere9 G n primul rnd prin identificarea operelor originale, confruntarea cu tlmcirile e+istente i mai ales, ncadrarea titlurilor n ciclurile din care fceau parte 0cnd din acestea lipseau romane ntregi, ca'ul "Jntorului de sa!uri, sau 4e$retul Lign$ii, date n lucru i adugate trilogiilor n cau'2& ;& :itlurile au corespuns ntotdeauna #ersiunilor germane folosite de d#&F G .u ntotdeauna, ntruct, adesea, ele fuseser atri"uite ar"itrar de editorul german, iar cele ini(iale nu erau adec#ate, repetndu-se pe mai multe tomuri& !m a#ut ns, de fiecare dat, gri$a ca pe contrapagina de titlu s men(ionm sursa autentic& A& n curnd #e(i a"orda a doua $umtate a crea(iei 3arlmaMene, totalmente

34"

Karl May Opere vol. 35


necunoscut cititorilor din Romnia& Care #a fi prima lucrare i ce #a cuprindeF G !ceast carte nu poate fi alta dect opera auto"iografic "iaLa i n0uinLele !ele, apar(innd autorului tu preferat& Cuprinsul ei este urmtorulD a& o#estire din *itara "& Copilria mea c& .u am a#ut tinere(e d& !nii seminarului i ai celei de n#(tor e& n prpastie f& !nii literaturii de colporta$ g& )perele mele h& rocesele mele i& @ltimele n'uin(e ntr-o addend se #a mai pu"licaD a& *po#edania mea 0scris n %Q8P, cu patru ani naintea decesului2? "& *pre (rmurile sufletelor alese 0conferin( (inut La 7iena, n %Q%/, cu cte#a 'ile naintea ncetrii din #ia( a lui <arl MaM, conferin( reconstituit de Clara MaM, so(ia scriitorului& RH,!C1I!

K#$% M#& O'($( )*r+, ap*rute la ed,tur,le (de- ., 'alla/ Ciclul 0De pe tro- la e.a1od0 %& Castelul Rodriganda 0Hditura allas, %QQ;2 /& iramida >eului *oare 0Hditura allas, %QQ;2 6& Eenito 4uare' 0Hditura allas, %QQ;2 ;& lisc-de-uliu 0Hditura allas, %QQ;2 A& Moartea mpratului 0Hditura allas, %QQ;2 9& Comoara din Lacul de !rgint 0Hditura allas, %QQA2 B& *lu$itorii mor(ii 0Hditura Hlen, %QQA2 Ciclul 0Sata- ., 2/)ar,otul0 P& Capcana 0Hditura allas, %QQA2 Q& )mul cu %/ degete 0Hditura allas, %QQA2 %8& R'"unarea 0Hditura Hden, %QQA2

341

De la Bagdad la Stambul
Ciclul 03- +ara leulu, arg,-t,u0 %%& Leul r'"unrii 0Hditura allas, %QQA2 %/& La :urnul Ea"ei 0Hditura allas, %QQA2 %6& *u" aripa mor(ii 0Hditura allas, %QQA2 %;& r"uirea 0Hditura allas, %QQA2 %A& Cacealmaua 0Hditura Hden, %QQ92 %9& :estamentul incaului 0Hditura Hden, %QQ92 %B& irat i corsar 0Hditura Hden, %QQ92 %P& Mustangul .egru 0Hditura allas, %QQ92 Ciclul 02-,m, germa-e0 %Q& ,er#iul 0Hditura allas, %QQ92 /8& 7alea mor(ii 0Hditura allas, %QQ92 /%& 7ntorul de samuri 0Hditura allas, %QQ92 Ciclul -4,--etou0 //& Xinnetou 0Hditura Hden, %QQ92 /6& e #ia( i pe moarte 0Hditura Hden, %QQ92 /;& :estamentul lui Xinnetou 0Hditura Hden, %QQ92 /A& )ld *urehand 0Hditura allas& %QQ92 /9& :aina lui )ld *urehand 0Hditura allas, %QQ92 /B& *ecretul (igncii 0Hditura Hden, %QQB2 /P& Insula giu#aierurilor 0Hditura Hden, %QQB2 Ciclul 03- +ara ma5d,ulu,0 /Q& n (ara mahdiului 0Hditura allas, %QQB2 68& Lacrimi i snge 0Hditura allas, %QQB2 6%& @ltima #ntoare de scla#i 0Hditura allas, %QQB2 6/& 7ulturii deertului 0Hditura Hden, %QQB2 Ciclul or,e-tal 66& rin deert i harem 0Hditura Hden %QQP2 6;& rin <urdistanul sl"atic 0Hditura Hden, %QQP2 7olumul de fa( 06A2, ,e la Eagdad la *tam"ul, #a fi urmat de alte trei tomuri ale aceluiai cicluD

342

Karl May Opere vol. 35


69& rin #gunile Ealcanilor 0su" tipar2 6B& n (ara schipetarilor 0su" tipar2 6P& *chut J cpetenia "andi(ilor 0su" tipar2

*fritul #olumului III

Continuarea altor a#enturi o #e(i afla n urmtorul #olum din -)pere-D

rin #gunile Ealcanilor

[[[ H-"oo3 reali'at dupD <arl MaM J )pere 6A J ,e la Eagdad la *tam"ul Hditura allas, Eucureti, %QQP Consilier editorialD .iculae Gheran Coperta deD *ergiu Georgescu :ehnoredactare deD Cristina *tanciu Corectura deD Mihai Grigorescu

343

De la Bagdad la Stambul
I&*&E&.& QB6-QPAPB-8-P 7olum reali'at dupD <arl MaM J 7on Eagdad nach *tam"ul -<arl MaMRs C Gesammelte Reiseromane-, Eand 6 =rei"urg, %PQ/ [[[ !daptare de ,inu :eodor Constantinescu [[[ ) formatare unitar fcut de Elan3Cd& entru a fi e#iden(iat de alte formatri, fiecare #olum #a pu