Sunteți pe pagina 1din 229

Arthur Hailey

Ultima ans
Final Diagnosis, 1959

UNU La jumtatea unei diminei strlucitoare de var, viaa spitalului rei !omitate clocotea precum curenii marini "n jurul unei insule i#olate$ %n a&ara spitalului, locuitorii ora'ului (urlington, din )ennsylvania, transpirau "n aerul dogor*tor$ +rau patru#eci de grade la um,r 'i umiditatea atingea 'apte#eci 'i opt la sut$ %n a&ara ora'ului, "n #ona industrial, "n jurul mastodonilor metalici, acolo unde nu era nici un strop de um,r, dac cineva s-ar &i deranjat s citeasc termometrul, ar &i constatat c temperatura era de-a dreptul su&ocant$ %n spital, "ns, era mai rcoare dec*t a&ar, de'i nu cu mult$ Numai cei mai noroco'i dintre pacieni 'i cei mai in&lueni mem,ri ai personalului "'i gseau re&ugiul "n camerele dotate cu instalaii de aer condiionat$ La parter, la secia internri, nu era aer condiionat 'i .adge /eynolds des&cu al cincispre#ecelea 'erveel de h*rtie cu care "'i tampon &aa transpirat, hotr*nd c tre,uie neaprat s-'i "mprospte#e deodorantul$ La trei#eci 'i opt de ani, domni'oara /eynolds era asistenta 'e& a seciei internri 'i, "n plus, o asidu cititoare a reclamelor pentru produsele de igien &eminin$ %'i respecta cu s&inenie igiena trupului 'i, "n #ilele &ier,ini ca aceasta, ,tea cu stoicism drumul "ntre ,irou 'i toalet$ .ai "nt*i, g*ndi ea, tre,uie s iau legtura cu patru pacieni programai pentru internare ast#i dup-amia#$ De c*teva minute primise din secii &i'ele de e0ternare 'i constatase c &useser trimi'i acas dou#eci 'i 'ase de pacieni, "n loc de dou#eci 'i patru, cum se a'teptase ea$ Adug*nd 'i cele dou decese din timpul nopii, "nsemna c tre,uia s anune pentru internare patru persoane de pe lunga list de a'teptare$ Undeva, "n (urlington, patru &amilii a'teptau acest tele&on pline de speran sau de team, iar "n momentul "n care "l vor primi, vor "mpacheta repede c*teva o,iecte de strict necesitate 'i "'i vor pune soarta "n m*inile renumiilor medici de la acest spital$ Lu*nd din pachet al 'aispre#ecelea 'erveel de h*rtie, domni'oara /eynolds deschise dosarul 'i ridic receptorul tele&onului de pe ,irou$ 1

.ai noroco'i dec*t cei de la secia internri erau cei care lucrau la tratamente cu pacienii e0terni, secie a&lat tot la parterul spitalului, dar "n cealalt arip a cldirii$ +i, cel puin, se ,ucurau de aerul condiionat, ca 'i pacienii care stteau cumini "n sala de a'teptare$ %n cele 'ase ca,inete de aici, speciali'tii acordau asisten medical gratuit pacienilor care nu-'i puteau permite, sau nu doreau, s plteasc ta0ele &i0ate de 2ocietatea .edicilor din ora'$ (tr*nul /udy Hermant, care la viaa lui muncise din c*nd "n c*nd, "mpins de la spate de &amilie, sttea rela0at "n &otoliu, "n timp ce doctorul .c+3an, specialist 4/L, "ncerca s descopere cau#a hipoacu#iei evolutive de care su&erea /udy$ De &apt, pe /udy nu-l deranja prea mult &aptul c nu aude, ci dimpotriv, uneori, c*nd i se cerea s &ac lucruri pe care nu dorea s le &ac, sau s lucre#e mai repede, "i convenea de minune$ Dar &iul lui mai mare hotr*se c ,tr*nul ar tre,ui s se trate#e, 'i de aceea se a&la acum, aici$ Doctorul .c+3an pu&ni iritat c*nd scoase otoscopul din urechea lui /udy$ 5 Ne-ar &i la toi mai u'or dac i-ai da silina s te mai speli din c*nd "n c*nd, spuse el tios$ Nu-i sttea "n &ire doctorului .c+3an s &ie nervos$ otu'i, "n dimineaa aceea, la micul dejun, soia sa gsise de cuviin s continue cearta despre cheltuielile casei, pe care o "ncepuse cu o sear "nainte$ A'a "nc*t doctorul plecase &urios de acas$ )entru ca totul s &ie per&ect, "n timp ce scotea ma'ina din garaj, &cuse o mi'care ,rusc "napoi 'i sprsese semnali#area pe spate$ De aceea, acum, era iritat$ /udy privi opac spre doctorul morocnos$ 5 )o&tim6 !e ai spus6 5 Am spus c nu ar strica$$$ dar nu mai contea#$ .c+3an era "n dilem, dac sur#enia ,tr*nului putea &i cau#at de senilitate, sau de o tumoare$ +ra un ca# interesant, 'i interesul pro&esional "l &cea s uite starea de nervo#itate$ 5 Nu v-am au#it7 repet ,tr*nul$ .c+3an rspunse ridic*nd glasul8 5 Am spus c nu mai contea#7 %n acel moment se ,ucur c /udy nu-l au#ise 'i i se &cu ru'ine de ie'irea lui necontrolat$ 1 %n secia de medicin general, doctorul oyn,ee, masivul medic internist, "'i aprinse o alt igar de la cea veche 'i studie pacientul din &aa sa$ %n timp ce cumpnea "n g*nd ,oala pacientului, se simi puin ,alonat 'i hotr" s renune la m*ncarea chine#easc mcar pentru o sptm*n sau dou9 oricum, cu dou dineuri plani&icate sptm*n aceasta 'i cina re#ervat la !lu,ul :urman#ilor pentru marea viitoare, su&erina provocat de renunare nu mai era chiar a'a de mare$

Hotr*nd "n s&*r'it diagnosticul, "'i &i0 ochii asupra pacientului 'i spuse cu severitate8 5 2untei supraponderal 'i va tre,ui s inei regim$ Ar &i ,ine s renunai 'i la &umat$ 1 La c*iva metri de careul speciali'tilor, domni'oara .ildred, secretara 'e& a spitalului, transpira a,undent 'i traversa gr,it culoarul aglomerat$ ;gnor*nd toate sen#aiile neplcute, gr,i pasul dup o siluet care tocmai disprea dup un col$ 5 Doctore )earson7 Doctore )earson7 !*nd &emeia reu'i s-l ajung din urm, ,tr*nul medic patolog se opri$ .ut tra,ucul "n cellalt col al gurii 'i spuse iritat8 5 !e este6 !e s-a "nt*mplat6 .runta domni'oar .ildred, domni'oar ,tr*n la cinci#eci 'i doi de ani, a,ia ating*nd un metru cinci#eci cu tot cu tocuri, tresri speriat$ Dar h*rtiile o&iciale, registrele, &i'ele de o,servaie 'i dosarele erau viaa ei$ %'i adun tot curajul$ 5 re,uie s semnai protocolul autopsiilor, domnule doctor$ !omisia pentru sntate ne cere copiile$ 5 Alt dat$ Acum m gr,esc$ <oe )earson era suprat 'i avea un ton imperios$ Domni'oara .ildred insist eroic$ 5 = rog, domnule doctor$ Nu durea# dec*t o secund$ De trei #ile "ncerc s v gsesc$ )earson mormi nemulumit, lu pi0ul pe care i-l o&eri domni'oara .ildred, se apropie de o mas 'i m*#gli semntura pe documente$ 5 Nici mcar nu 'tiu ce semne#$ !e-i asta6 5 !a#ul Ho3den, domnule doctor$ 5 Am at*t de multe ca#uri, continu )earson suprat$ Nu mi-l amintesc$ Domni'oara .ildred i-l aminti r,dtoare8 5 +ste muncitorul care a c#ut de pe schel 'i a murit$ Dac v amintii, patronii au spus c omul tre,uie s &i avut un atac de cord, alt&el nu ar &i c#ut, pentru c msurile lor de siguran sunt ,une$ 5 .da7 mormi )earson$ %n timp ce el se pregtea s semne#e h*rtiile, domni'oara .ildred continua s povesteasc$ %i plcea s termine dac "ncepea ceva, "i plcea ca totul s &ie limpede$ 5 otu'i, autopsia a artat c inima omului era sntoas, 'i nu su&erea de nici o alt ,oal ce i-ar &i putut provoca pr,u'irea$ 5 >tiu toate astea, i-o tie doctorul )earson, scurt$ 5 2cu#ai-m, domnule doctor$ Am cre#ut c$$$ 5 A &ost un accident$ !ompania va tre,ui s acorde o pensie vduvei$

)earson o opri cu un gest, mut tra,ucul "n cellalt col al gurii 'i mai m*#gli o semntur 'i&on*nd &oaia$ Are mai mult ou pe cravat dec*t de o,icei, o,serv "n g*nd domni'oara .ildred, apoi se "ntre, de c*te #ile nu s-a pieptnat oare$ %n&i'area lui <oe )earson era motiv de glume 'i de scandal la spitalul rei !omitate$ De c*nd "i murise soia, cu #ece ani "n urm, trise singur 'i hainele i se ponosiser treptat$ Acum, la 'ai#eci 'i 'ase de ani, arta mai degra, ca un vaga,ond, dec*t ca medic 'e& al unei secii importante din spital$ 2u, halatul al, de la,orator, domni'oara .ildred v#u vesta de l*n destrmat, ars pro,a,il cu acid$ )antalonii gri, murdari 'i 'i&onai, cdeau neglijent peste panto&ii murdari 'i sc*lciai$ <oe )earson semn 'i ultima h*rtie, apoi se rsti aproape sl,atic la micua domni'oar .ildred8 5 >i acum s &ac 'i eu o munc util, nu6 ra,ucul care at*rna neglijent "n colul gurii se scutura pe halatul al, 'i pe linoleumul lustruit$ )earson se a&la la acest spital de mult timp, de aceea "'i permitea lucruri care nu ar &i &ost niciodat permise unui t*nr$ Din acela'i motiv ignora cu ,un 'tiin cartoanele cu ?Fumatul inter#is@ de pe culoarele spitalului$ 5 .ulumesc, domnule doctor$ .ulumesc &oarte mult$ Doctorul salut scurt 'i porni spre li&turi pentru a co,or" la secia sa$ Dar am,ele li&turi erau ocupate$ !u o e0clamaie de nemulumire, doctorul "ncepu s co,oare scara care ducea la secia lui$ 1 La secia chirurgie, ce se a&la la etajul trei, atmos&era era mult mai rela0at$ Aici temperatura 'i umiditatea erau atent controlate, iar personalul, asistente 'i chirurgi, "m,rcai doar cu halatele ,ine apretate, se ,ucurau de mai mult con&ort$ Unii dintre chirurgi terminaser operaiile programate pentru diminea 'i stteau la o ca&ea "nainte de a intra pentru alte operaii$ Asistentele aduceau "n cele dou saloane de reanimare pacienii operai, a&lai "nc su, aneste#ie$ Aici urmau s rm*n su, o,servaie p*n c*nd se simeau destul de ,ine ca s se "ntoarc "n saloanele lor$ 2or,ind din ca&ea, Lucy :rainger, chirurg ortoped, argumenta de ce cumprase un =olAs3agen cu o #i "nainte$ 5 ;art-m, Lucy, o tachin doctorul (artlett, cred c am trecut peste ea a#i diminea c*nd am parcat ma'ina$ 5 Nu-i nimic, :il, rspunse ea$ Ai nevoie de e0erciiu ca s-i poi manevra monstrul din Detroit$ :il (artlett, chirurg 'i el, avea un !adillac crem, care era "ntotdeauna ,ine lustruit$ De &apt, ma'ina re&lecta trstura caracteristic a stp*nului, unul dintre cei mai elegani medici ai spitalului$ (artlett era singurul din spital care avea ,ar,, gen =an DyAe, mereu tuns 'i ,ine "ngrijit$ !*nd (artlett vor,ea, ,ar,a se

scutura ritmic, iar Lucy o privea &ascinat$ Bent 4CDonnell travers camera 'i li se altur$ 4CDonnell era 'e&ul seciei chirurgie 'i )re'edinte al !onsiliului de conducere al spitalului$ (artlett "l salut, ,ucuros c "l vede$ 5 Bent, te-am cutat$ 2ptm*na viitoare am programat pentru asistente un curs despre tonsilectomie la aduli$ Ai vreun diapo#itiv cu cile respiratorii 'i pneumonia6 4CDonnell rev#u "n minte &ilmele color din colecia sa$ >tia la ce se re&er (artlett 5 era unul din e&ectele secundare mai puin cunoscute dup operarea amigdalelor la aduli$ !a toi chirurgii, 4CDonnell 'tia &oarte ,ine c oric*t ar &i &ost de atent un medic, uneori putea scpa din &orceps o ,ucic de amigdal care era a,sor,it de plm*n, unde se &orma un a,ces$ Acum "'i amintea c are c*teva imagini ale traseului trahee-plm*n, art*nd e0act aceast situaie$ Le &cuse "n timpul unei autopsii$ 5 !red c am, "i spuse lui (artlett$ Le caut disear$ 5 Dac nu ai o &otogra&ie a traheii, adu-i una a rectului, interveni Lucy :rainger$ ot nu 'tie di&erena$ Un hohot de r*s umplu careul medicilor$ 4CDonnell #*m,i 'i el$ +l 'i Lucy erau vechi prieteni9 de &apt se "ntre,a uneori dac "n alte condiii, dac ar &i avut mai mult timp, legtura lor nu ar &i putut deveni mai serioas$ 4 "ndrgea pe Lucy din multe motive, dar cel mai mult o "ndrgea pentru &aptul c era ,r,toas 'i inea piept lumii masculine "n care tria$ >i totu'i, nu-'i pierdea &eminitatea$ Halatul ,ine apretat, "n care prea lipsit de &orme, aproape anonim, ascundea de &apt o siluet supl, ,ine &cut, de o,icei "m,rcat "n costume clasice, dar elegante$ :*ndurile ,r,atului au &ost "ntrerupte de o asistent care i s-a adresat discret$ 5 Domnule doctor 4CDonnell, &amilia pacientului dumneavoastr a'teapt a&ar$ 5 2pune-le c vin imediat$ )lec "n vestiar 'i se "m,rc "n hainele de strad$ )entru ast#i avusese o singur operaie programat$ 4 terminase 'i acum se adres mem,rilor &amiliei care a'teptau "ngrijorai, asigur*ndu-i c operaia a &ost reu'it 'i pacientul se simte ,ine$ .ai tre,uia s treac doar pe la administratorul spitalului$ 1 La etajul de deasupra seciei chirurgie, "n re#erva numrul DE, :eorge Andre3 Dunton nu mai simea nici cldura, nici rceala$ 2e a&la la cincispre#ece secunde de moarte$ %n timp ce doctorul .ac.ahon lua pulsul pacientului, a'tept*nd ca inima s se opreasc din moment "n moment, sora )en&ield regla aparatul de aer condiionat pe ?ma0im@ pentru c pre#ena &amiliei &ces aerul de nerespirat$ +ra o &amilie

,un, g*ndi asistenta soia, &iul mai mare 'i &etia mai mic$ 2oia pl*ngea "ncet, &etia era tcut, dar lacrimi mari "i ,r#dau o,rajii, ,iatul sttea cu spatele la ele, dar "i tremurau umerii$ 2per s pl*ng 'i pentru mine cineva c*nd voi muri, g*ndi +laine )en&ield$ +ste cea mai mare dovad de dragoste$ Doctorul .ac.ahon ls m*na pacientului 'i privi spre mem,rii &amiliei$ !uvintele nu-'i aveau rostul$ .etodic, sora )en&ield not ora decesului 5 1F,5G am$ 1 %n celelalte secii ale spitalului, mai ales "n #ona re#ervelor pltite de pacienii ,ogai, acesta era momentul cel mai lini'tit al #ilei$ 2e terminase de administrat medicaia de diminea, medicii terminaser vi#ita 'i p*n la ora pr*n#ului totul era lini'tit$ !*teva asistente co,or*ser la co&etrie la o ca&ea9 celelalte "'i completau &i'ele de o,servaii$ ?2e pl*nge de dureri a,dominale@, scrise pe &oaia de o,servaie a unei paciente sora Hilding$ re,uia s mai adauge c*teva cuvinte, dar se opri$ )entru a doua oar "n dimineaa aceea, asistenta Hilding, cu prul al, 'i, la cei cinci#eci 'i 'ase de ani ai si, cea mai ,tr*n din personalul spitalului, scoase din ,u#unarul uni&ormei scrisoarea pe care o citise deja de dou ori p*n acum$ Din &oaia "mpturit alunec 'i c#u pe du'umea &otogra&ia unui t*nr locotenent de marin "m,ri'*nd o &at drgu$ (tr*na ridic po#a 'i o privi "ndelung, apoi reciti scrisoarea$ ?Drag mam, o s &ii surprins, dar am "nt*lnit aici, la 2an Francisco, o &at, cu care m-am cstorit ieri$ >tiu c vei &i &oarte de#amgit, pentru c mi-ai spus de multe ori c vrei s &ii pre#ent la nunta mea, dar sunt sigur c vei "nelege c*nd "i voi povesti$$$@ 2ora Hilding ridic ochii de pe scrisoare 'i se ls "n voia g*ndurilor, amintindu-'i de ,iatul pe care-l v#use at*t de puin "n ultima vreme$ Dup divor avusese grij de Adam p*n la colegiu9 apoi se mutase la 'coal la Annapolis, se v#user "n c*teva 3eeAend-uri 'i, dup aceea, ,iatul plecase la >coala de marin$ Acum era ,r,at 'i aparinea altei &emei$ Ast#i tre,uia neaprat s le trimit o telegram, s "i asigure c "i iu,e'te 'i s le ure#e &ericire$ !u ani "n urm spusese c imediat ce Adam va &i "n stare s se "ntrein singur ea "'i va prsi munca, dar nu o &cuse, 'i acum, c*nd se apropia pensionarea, simea c va &i &oarte singur$ )use &otogra&ia 'i scrisoarea "napoi "n ,u#unarul uni&ormei, lu stiloul 'i continu s scrie pe &i'a de o,servaie8 ?sen#aie u'oar de vom 'i diaree$ A &ost anunat doctorul /eu,ens@$ La etajul al patrulea, la secia o,stretic, practic "n nici un moment al #ilei nu era lini'te$ !opiii, g*ndi doctorul !harles Dorn,erger, m*#glind c*teva &oi de o,servaie, au o,iceiul o,ositor de a veni pe lume toi odat$ Uneori, treceau ore, #ile chiar 'i "n secie era lini'te, copiii se n'teau ordonat, unul dup altul$ Apoi, deodat, parc era iadul pe pm*nt, a'teptau cu #ecile s vin pe lume toi odat$ Acum

era unul din acele momente$ )acienta lui, o negres plinu, mereu vesel, era pe punctul de a na'te al #ecelea copil$ )entru c venise la spital "n ultimul moment &usese dus direct la sala de urgene$ %n timp ce scria, Dorn,erger au#ea discuia dintre ea 'i internul care o adusese "n secie$ A'a cum era normal "n ca#urile de urgen, internul rugase politicos pacienii din li&t s co,oare 'i o transportase numai pe negres$ 5 !e oameni drgui7 2 plece ei din li&t numai pentru mine, spunea &emeia$ )i eu nu m-am simit a'a de important niciodat p*n acum$ %n acel moment Dorn,erger "i au#i pe intern spun*ndu-i pacientei s se rela0e#e$ /spunsul &emeii veni instantaneu8 5 2 m rela0e#, mi ,iete6 )i, eu sunt rela0at$ +u m rela0e# "ntotdeauna c*nd &ac un copil$ +ste singura perioad din viaa mea c*nd nu spl vase 'i ru&e 'i nu &ac m*ncare$ 4&, o&, a,ia a'tept s ajung aici$ )entru mine-i ca o vacan$ 2e opri un moment din cau#a durerii$ .urmur printre dini8 Am nou copii 'i sta e al #ecelea$ !el mare este de v*rsta ta$ >tii ce, s m a'tepi 'i la anuC pe vremea asta$ %i spun eu, m "ntorc$ Dorn,erger o au#i chicotind, apoi &emeia tcu pentru c era preluat de asistente 'i dus "n sala de na'teri$ Doctorul, &oarte apretat, &oarte de#in&ectat 'i &oarte transpirat din cau#a cldurii, "'i urm pacienta$ 1 %n ,uctria spitalului, unde cldura nu era o pro,lem pentru c oamenii care lucrau aici erau o,i'nuii cu ea, Hilda 2traughan, asistenta care se ocupa de dieta pacienilor, mu'c dintr-o plcint cu struguri 'i ddu din cap apro,ator spre ,uctarul 'e&$ !aloriile se vor arta cu siguran peste o sptm*n, pe c*ntarul din ,aie, dar ea "'i lini'tea con'tiina scu#*ndu-se c era de datoria ei s guste pe c*t se poate din toate reetele spitalului$ )e urm9 era cam t*r#iu pentru doamna 2traughan s-'i &ac pro,leme "n privina caloriilor 'i a greutii$ /e#ultatul acumulat al multelor degustri anterioare era un trup de vreo sut de Ailograme, cu doi s*ni imen'i, ca st*ncile gemene ale :i,raltarului, renumii "n tot spitalul 'i care, c*nd mergea, "i ddeau "n&i'area unui portavion maiestuos, precedat de dou nave mai mici de escort$ Dar, pe c*t era de "ndrgostit de m*ncare, doamna 2traughan era "ndrgostit 'i de munca ei$ )rivi "n jurul su 'i "'i admir cu satis&acie imperiul8 oalele strlucitoare de ino0, toate ustensilele de ,uctrie, &r pat, 'orurile al,e 'i apretate ale ,uctarilor$ ;nima i se umplu de cldur la vederea acestora$ La ,uctrie, "n perioada aceasta a #ilei era &oarte mult de lucru$

)r*n#ul era cea mai di&icil mas a #ilei, pentru c "n a&ar de pacieni tre,uiau s &ie hrnii 'i doctorii 'i asistentele 'i tot personalul care lucra "n spital$ )este dou#eci de minute vor "ncepe s &ie duse tvile cu m*ncare "n re#erve 'i camerele de gard, activitate care nu se va termina mai devreme de dou ore$ Dup aceea, "n timp ce ajutoarele vor spla vasele, ,uctarii se vor ocupa de masa de sear$ :*ndul la &ar&urii o &cu pe doamna 2traughan s se "ncrunte 'i s se "ndrepte mecanic spre locul din ,uctrie unde erau instalate cele dou ma'ini automate de splat vase$ +ra locul cel mai puin strlucitor din regatul ei 'i mai puin modern dec*t alte sectoare, 'i se g*ndi c va &i mai &ericit c*nd 'i acest sector va &i moderni#at ca restul ,uctriei$ %nelegea c nu se putea &ace totul deodat 'i recuno'tea cu onestitate c de doi ani de c*nd deinea aceast &uncie la spital, o,ligase administraia s &ac multe cheltuieli$ otu'i, "n timp ce se "ndrepta s controle#e sala de mese se hotr" s discute din nou cu administratorul despre cele doua ma'ini de splat vase ce tre,uiau s &ie cumprate$ 111 >e&a seciei de nutriie nu era singura persoan din spital ale crei g*nduri se concentrau "n mod preponderent asupra m*ncrii$ La secia radiologie de la etajul al doilea, un pacient e0tern, domnul <ames (lad3icA, vicepre'edinte al uneia dintre cele trei mari companii care se ocupau cu v*n#area de automo,ile "n (urlington, era, dup cum spunea singur, ?&lm*nd ca un lup@$ Avea 'i motive$ La recomandarea medicului, <ames (lad3icA nu m*ncase de ieri, iar acum se a&la "n ca,inet, pregtit pentru o anali# gastric$ Anali#a radiologic urma s con&irme sau s in&irme ulcerul duodenal de care era suspectat$ <ames (lad3icA spera s nu &ie con&irmat$ De &apt, dorea cu disperare ca nici ulcerul 'i nici alt ,oal s nu &ie con&irmate, pentru c se a&la dup o perioad de trei ani de sacri&icii, "n care dduse dovad de mai mult voin ca niciodat, trei ani dup care, "n s&*r'it, a&acerile "ncepuser s mearg, iar pentru asta primea ,ani$ 2igur, era "ngrijorat$ !um s nu &i &ost "ngrijorat, c*nd "n &iecare lun tre,uia respectat un gra&ic de v*n#ri6 Nu era posi,il s ai, ulcer, tre,uia s &ie altceva, ceva u'or, care se putea vindeca imediat$ +ra vicepre'edinte al companiei doar de 'ase sptm*ni 'i 'tia ,ine c meninerea "n aceast &uncie depindea de capacitatea continu de a produce$ ;ar pentru asta, tre,uia s &ie sntos 'i apt pentru munc$ Nici un certi&icat medical nu putea compensa scderea v*n#rilor$ <ames (lad3icA am*nase mult vreme acest moment$ De vreo dou luni devenise con'tient de durerea permanent din stomac$ 4 vreme "ncercase s se mint c nu era nimic neo,i'nuit, "n cele din urm "ns, tre,uise s apele#e la medic$ 2pera totu'i c nu va dura

prea mult$ A&acerea cu Fo3ler, pentru 'ase camionete era gro#av 'i tre,uia &inali#at imediat$ Dumne#eule, c*t "i era de &oame7 )entru doctorul /alph (ell, ,tr*nul radiolog, ?Ding-Dong@ cum era numit de personalul spitalului, era doar o anali# de rutin$ %'i permise un joc "n g*nd 'i hotr" c "n ca#ul acesta rspunsul tre,uia s &ie ?da@$ )acientul era genul predispus la ulcer$ %l privise pe ,r,atul din &aa sa, "l studiase prin lentilele groase 'i reali#ase c era tipul de om alarmist9 uite, 'i acum se &rm*nta$ %l a'e# pe (lad3icA "n &aa aparatului 'i "i "ntinse paharul cu ,ariu$ 5 !*nd "i spun eu, "l ,ei tot$ %'i pregti aparatul, apoi comand8 Acum7 Urmri traseul ,ariului prin eso&ag, apoi prin stomac, spre duoden$ 2coase "n eviden de lichidul opac, organele erau delimitate limpede, 'i din c*nd "n c*nd (ell apsa pe un ,uton pentru a "nregistra re#ultatele pe &ilm$ 2e apropie de pacient 'i-i mas a,domenul pentru a "mpr'tia ,ariul$ Atunci v#u o urm pe duoden$ Ulcer, limpede, &r nici o urm de "ndoial$ !*'tigase pariul pe care-l &cuse cu sine "nsu'i$ 5 Asta este tot, domnule (lad3icA, mulumesc$ 5 +i ,ine, doctore, care este verdictul6 .ai triesc6 5 =ei supravieui$ oi doreau s 'tie ce vedea el pe ecran$ Oglind, oglinjoar, cine-i cel mai sntos dintre noi toi? Nu era trea,a lui s le spun$ 5 .edicul dumneavoastr curant va primi &ilmele m*ine$ !red c va vor,i el cu dumneavoastr$ ?:hinion, prietene, g*ndi doctorul$ 2per s-i plac regimul cu lapte 'i ou &ierte$@ La dou sute de metri de cldirea central a spitalului, "ntr-o cldire veche, ce &usese odat &a,ric de mo,il, iar acum servea de adpost pentru asistentele care nu aveau unde locui, eleva asistent =ivian Lo,urton se chinuia cu un &ermoar care re&u#a s se "nchid$ 5 Luate-ar nai,a7 se rsti ea la &ermoar cu o e0presie mult "ndrgit de tatl su, om care-'i agonisise averea con&orta,il din tierea copacilor 'i care nu vedea nici un motiv de a &olosi "n pdure un lim,aj 'i acas cu totul altul$ La nouspre#ece ani, =ivian era com,inaia i#,itoare "ntre ro,usteea tatlui su 'i delicateea "nnscut a mamei sale, pe care viaa din 4regon nu o in&luenase niciodat$ Acum, "n cea de-a patra lun de 'coal, =ivian descoperise unele trsturi ale prinilor si "n propriile sale reacii &a de spital 'i munca de aici$ +ra 'i speriat 'i &ascinat, 'i "n acela'i timp era de#gustat$ !ontactul nemijlocit cu ,oala era "ntotdeauna un 'oc pentru noii sosii$ !hiar dac 'tiai acest lucru, nu "i servea la nimic, c*nd stomacul i se "ntorcea pe dos 'i aveai nevoie de mult voin pentru a nu &ugi din acest loc$ Dup asemenea momente =ivian simea nevoia s schim,e atmos&era, s se de#in&ecte#e9 "n mare msur "'i gsise antidotul "n mu#ic, dragostea ei dintotdeauna$ 2urprin#tor pentru mrimea lui,

ora'ul (urlington avea o e0celent orchestr sim&onic 'i, dup ce descoperise acest lucru, =ivian devenise o &ervent admiratoare a ei$ (alsamul mu#icii o ajuta s-'i pstre#e echili,rul$ ;-a prut ru c*nd s-a terminat stagiunea, 'i "n ultima vreme simise nevoia s pun altceva "n locul mu#icii$ otu'i, acum nu avea timp pentru asemenea g*nduri, pau#a dintre orele de diminea 'i raportul de gard era scurt$ >i &ermoarul sta7$$$ rase mai tare de el 'i reu'i s-l "nchid$ U'urat, ie'i "n &ug pe u'$ Dumne#eule, ce cald e7 Din cau#a e&ortului era transpirat toat$ 1 A'a era "n dimineaa aceea, ca "n &iecare diminea$ La Neurologie, )sihiatrie, )ediatrie, Dermatologie, 4rtopedie, 4&talmologie, :inecologie, Urologie, "n slile de operaie, "n pavilioanele cu plat, "n toate departamentele, la toate cele cinci etaje 'i la su,solul spitalului rei !omitate, &or&ota oamenilor 'i medicilor cre'tea 'i descre'tea, "ntocmai ca &lu0ul 'i re&lu0ul mrii$ +ra ora unspre#ece, "n #iua de cincispre#ece iulie$

D4; La dou ,locuri deprtare de spitalul rei !omitate, ceasul din turnul ,isericii /edeemer ,tea ora, "n timp ce Bent 4CDonnell pleca de la !hirurgie spre Administraie$ (taia clopotului, ca "ntotdeauna &als, inunda spitalul prin &erestrele deschise$ 4CDonnell "'i veri&ic ceasul de m*n cu un gest mecanic$ recu pe l*ng un grup de interni care "l salutar respectuos$ La etajul al doilea 4CDonnell se opri 'i &cu loc unei asistente care "mpingea un scaun cu rotile$ %n scaun era o &eti de #ece ani cu un ochi ,andajat$ 4 &emeie, evident mama copilului, se agita protector "n jurul ei$ Asistenta, creia "i #*m,i, "l recunoscu 'i rspunse la salut$ %mplinise patru#eci de ani dar era "nc admirat de &emei$ Avea o statur masiv care "l &cuse renumit 'i "n tineree 5 "nalt, drept, lat "n umeri, cu ,rae musculoase$ %n ciuda acestei siluete impuntoare 4CDonnell se mi'ca agil, iar tenisul 'i schiul "l ajutaser s-'i pstre#e ro,usteea$ Nu &usese niciodat &rumos "n sensul propriu al cuv*ntului, dar avea un chip cu trsturi neregulate Inasul su "nc mai purta urma unei "ncierri de la &ot,alJ pe care &emeile "l gseau atrgtor$ Numai prul "i trda v*rsta9 nu cu mult timp "n urm &usese negru ca pana cor,ului, acum "ns "ncrunea cu iueal$ 2e au#i strigat de cineva, din spate se opri 'i "l v#u pe (ill /u&us, un medic chirurg$

5 !e mai &aci (ill6 %i plcea /u&us$ +ra con'tiincios, devotat 'i un ,un chirurg, cu mult e0perien$ )acienii aveau "ncredere "n el pentru c 'i el emana "ncredere atunci c*nd le vor,ea$ +ra respectat de personalul au0iliar pentru c se purta &rumos, "i trata ca pe ni'te egali, trstur pe care nu o aveau "ntotdeauna ceilali chirurgi$ 2ingura lui ciudenie, dac i se putea spune a'a, era o,iceiul de a purta cravate "ngro#itoare$ 4CDonnell se cutremur c*nd v#u noua achi#iie a colegului su, o cravat mov cu picele gal,ene ca lm*ia peste care era un desen cu cercuri turcoa# 'i #ig#aguri ver#i$ (ill /u&us "'i consuma mult timp cut*ndu-'i cravatele$ Unul dintre medicii psihiatri sugerase, recent, c aceste cravate repre#entau @craterul de puroi de pe supra&aa conservatoare a omului@$ Dar /u&us r*sese doar, "nc*ntat la culme de glum$ Dar ast#i prea tul,urat$ 5 Bent, vreau s stm de vor,$ 5 .ergem la mine "n ,irou6 4CDonnell era curios$ /u&us nu era genul de om care s se agite dac nu era vor,a de o pro,lem important$ 5 Nu, putem vor,i 'i aici$ +ste vor,a despre rapoartele chirurgicale care vin de la )atologie$ 2e apropiar de o &ereastr pentru a evita aglomeraia de pe culoar$ ?.i-a &ost team de asta, g*ndi 4CDonnell@$ 5 La ce te g*nde'ti, (ill6 "l "ntre, pe /u&us$ 5 Durea# prea mult$ .ult prea mult$ 4CDonnell cuno'tea &oarte ,ine pro,lema$ !a 'i ali chirurgi, /u&us opera &oarte des pacieni cu tumori$ Dup ce se scotea, tumoarea era trimis la la,oratorul patologic al doctorului <oseph )earson$ )atologul &cea dou anali#e de esut$ )rima, "ntr-un mic la,orator de l*ng sala de operaie$ %n timp ce pacientul era su, aneste#ie, el e0amina esutul la microscop$ )rocedura putea duce doar la dou verdicte8 ,,malign@, ceea ce "nsemna pre#ena cancerului 'i necesitatea unei intervenii chirurgicale pe pacient, sau ?,enign@, ceea ce "nsemna c totul va &i ,ine imediat ce va &i e0tirpat tumoarea$ Dac era vor,a de o tumoare malign, operaia se &cea imediat$ )e de alt parte, verdictul ,enign, venit de la patolog, era pentru chirurg semnalul c tre,uie s-'i termine munca 'i s-'i trimit pacientul la recuperare$ 5 La sala de operaii nu sunt "nt*r#ieri, nu6 4CDonnell nu au#ise c ar &i, dar tre,uia s se conving$ 5 Nu, rspunse /u&us$ Ai &i primit pl*ngeri dac ar &i &ost$ Dar este vor,a despre raportul complet al anali#ei de esut, acesta durea# prea mult$ 5 %neleg$ 4CDonnell "ncerca s c*'tige timp ca s-'i limpe#easc g*ndurile$ .intea lui trecea &e,ril "n revist toate procedurile$ Dup ce se "ndeprta esutul orice tumoare era trimis la la,oratorul patologic, unde tehnicienii preparau mai multe lame cu mai mult atenie 'i lucr*nd "n condiii mai ,une$ .ai t*r#iu, patologul le studia 'i ddea

conclu#ia &inal$ Uneori, o tumoare care prea ,enign la prima anali# se dovedea malign la e0aminarea mai atent, 'i nimnui nu i se prea normal c patologul "'i schim,a prerea$ %n aceste situaii se &cea din nou operaia chirurgical$ +vident "ns, era &oarte important ca al doilea raport al patologului s &ie prompt$ 4CDonnell "nelesese imediat c acesta era mie#ul pro,lemei care "l &rm*nta pe /u&us$ 5 Dac s-ar &i "nt*mplat doar o dat, continu /u&us, mu m-a' pl*nge acum$ >tiu c )atologia este aglomerat 'i nu "ncerc s-i &ac neca#uri lui <oe )earson$ Dar s-a "nt*mplat de mai multe ori, Bent$ 2e "nt*mpl mereu$ 5 Fii mai concret, (ill, "l "ntrerupe 4CDonnell$ +ra &oarte convins c /u&us avea dove#i care s-i sprijine argumentele$ 5 (ine$ 2ptm*na trecut am avut o pacient, doamna .ason, cu tumoare la s*n$ Am e0tirpat tumoarea 'i la prima anali# <oe )earson a spus ,enign$ Dup aceea, totu'i, pe raportul &inal a scris malign$ /u&us ridic din umeri$ Nu reclam acest lucru, nu le poi gsi pe toate de prima dat$ 5 Dar6 Acum c 'tia despre ce este vor,a, 4CDonnell dorea s termine discuia$ 5 Lui )earson i-au tre,uit opt #ile s &ac raportul &inal$ !*nd l-am primit, pacienta era e0ternat$ 5 %neleg$ Nu era ,ine$ ?Nu este ,ine deloc, g*ndi 4CDonnell@$ 5 Nu este u'or, continu /u&us calm, s chemi o &emeie "napoi 'i s-i spui c ai gre'it, c la urma urmei are cancer 'i tre,uie s o opere#i din nou$ Nu, nu era u'or 'i 4CDonnell 'tia prea ,ine asta$ %nainte de a veni la rei !omitate trecuse 'i el prin asemenea situaii$ 2pera s nu mai treac niciodat$ 5 (ill, las-m te rog s re#olv "n &elul meu aceast pro,lem, vrei6 Lui 4CDonnell "i prea ,ine c cel care-i ridicase pro,lema era /u&us$ Ali chirurgi ar &i putut "ngreuna situaia$ 5 (ine"neles, at*ta timp c*t vei &ace ceva concret$ /u&us avea dreptate s &ie vehement$ >tii, acesta nu este un ca# i#olat$ Din "nt*mplare este unul grav$ Din nou 4CDonnell "'i ddu seama c acest &apt era adevrat$ )ro,lema cu /u&us era "ns c acesta nu-'i ddea seama de urmrile acestei situaii$ 5 =oi vor,i cu <oe )earson ast#i dup-amia#$ Dup con&erina privind mortalitatea chirurgical$ =ii 'i tu6 5 =in 'i eu$ 5 (ine, (ill, ne vedem atunci$ %i mulumesc c m-ai in&ormat$ %i promit c voi re#olva pro,lema$ =oi re#olva, re&lect 4CDonnell "ndeprt*ndu-se$ !e anume6 %nc se mai g*ndea la asta c*nd ajunse "n aripa administrativ 'i deschise u'a ,iroului lui Harry omaselli$

La "nceput nu-l v#u pe omaselli, apoi administratorul "l strig8 5 Aici, Bent$ %n captul "ndeprtat al camerei, omaselli sttea aplecat deasupra unei mese la care-'i petrecea cea mai mare parte din timpul de lucru$ 2tudia ni'te schie$ 4CDonnell travers camera 'i le privi$ 5 =ise#i cu ochii deschi'i, Harry6 Art spre una din schie8 >tii ce, sunt sigur c poi s &aci o ser acolo, "n aripa estic$ omaselli #*m,i$ 5 De acord, cu condiia ca tu s convingi consiliul c este necesar$ %'i scoase ochelarii &r rame 'i "ncepu s-i 'tearg mecanic$ Uite-l, este aici, Noul ;erusalim$ 4CDonnell studie pro&ilul spitalului rei !omitate a'a cum arta "n planul de e0tindere 'i renovare$ Noua cldire includea o arip nou 'i locuine noi pentru asistente$ 5 Nouti6 Administratorul "'i puse la loc ochelarii pe nas$ 5 Ast#i am vor,it din nou cu 4rden$ 4rden (ro3n, pre'edintele celei de-a doua mari oelrii din (urlington era pre'edintele consiliului de administraie al spitalului$ 5 >i6 5 +l este convins c putem conta pe jumtate de milion de dolari p*n "n ianuarie$ Asta "nseamn c putem "ncepe &undaia "n martie$ 5 >i cealalt jumtate de milion6 2ptm*na trecut 4rden mi-a spus c o va str*nge p*n "n decem,rie$ Atunci 4CDonnell "l considerase cam naiv pe pre'edinte, prea optimist$ 5 >tiu, spuse omaselli$ Dar mi-a spus s-i comunic c s-a r#g*ndit$ ;eri s-a "nt*lnit din nou cu primarul$ 2unt convin'i c pot o,ine a doua jumtate de milion p*n "n vara viitoare 'i c pot "ncheia campania p*n "n toamn$ 5 Asta este o veste ,un$ 4CDonnell hotr" s-'i alunge temerile$ Dac 4rden (ro3n spusese asta, "nsemna c se va ine de cuv*nt$ 5 4h, apropo, continu omaselli cu un gest studiat$ 4rden 'i primarul au "nt*lnire cu guvernatorul miercurea viitoare$ 2e pare c p*n la urm vom o,ine suplimentul din partea statului$ 5 >i altceva6 4CDonnell se rsti ironic la administrator$ 5 !redeam c o s &ii "nc*ntat$ .ai mult dec*t "nc*ntat, re&lect 4CDonnell$ %ntr-un &el ai putea spune c este primul pas spre reali#area unui vis$ +ra un vis care "'i avea originea din primele #ile de c*nd sosise la rei !omitate, acum trei ani 'i jumtate$ !iudat, c*t de repede te o,i'nuie'ti cu un loc, g*ndi 4CDonnell$ Dac i-ar &i spus cineva c*nd se a&la la Facultatea de medicin din Harvard, sau mai t*r#iu, c*nd era chirurg 'e& la !olum,ia )res,yterian, c va s&*r'i prin a ajunge "ntr-un spital prpdit ca acesta, ar &i re&u#at ideea, plin de dispre$ !hiar 'i c*nd &usese la Londra pentru a-'i per&eciona e0periena "n chirugie, &usese convins c se va altura personalului unora dintre cele mai mari clinici, <ohns

HopAins sau .assachusetts :eneral$ !u pregtirea pe care o avea, ar &i putut alege$ Dar "nainte de a se hotr", 4rden (ro3n venise la Ne3 KorA 'i-l convinsese s vi#ite#e spitalul din (urlington$ !eea ce a v#ut l-a "ngro#it$ 2pitalul era aproape demolat, organi#area lipsea cu desv*r'ire, standardele medicale, cu c*teva e0cepii, erau la pm*nt$ >e&ii de la seciile de chirurgie 'i medicin intern inuser de posturi ani de #ile$ 4CDonnell simise c o,iectivul lor "n via &usese de a pstra un status quo prietenos$ Administratorul, omul cheie "n legtura dintre consiliul de conducere 'i personalul medical, era un incompetent$ )rogramul internilor era ine0istent$ Nu e0istau &onduri pentru cercetare$ !ondiiile "n care triau asistentele 'i condiiile de munc erau aproape medievale$ 4rden (ro3n "i artase totul, nu-i ascunsese nimic$ Apoi, merseser "mpreun acas la pre'edintele consiliului$ 4CDonnell acceptase s rm*n la cin, dar dup aceea dorise s prind primul avion spre Ne3 KorA$ De#gustat, nu mai vroia s vad niciodat ora'ul (urlington 'i spitalul rei !omitate$ La cin, care &usese servit "n lini'te, "ntr-o su&ragerie ce arta plcut, i s-a spus istoria$ Nu era ceva nou$ 2pitalul rei !omitate, altdat modern 'i ,ine apreciat, c#use prad delsrii 'i neglijenei$ )re'edintele consiliului &usese un industria' ,tr*n, care de cele mai multe ori pasa responsa,ilitile lui unei alte persoane 'i venea la spital numai pentru a &ace &a unor o,ligaii sociale deose,ite$ Lipsa de autoritate provocase decderea$ >e&ii de secii ineau cu dinii de posturi 'i erau re&ractari la orice schim,ri$ inerii &useser la "nceput revoltai, apoi se simiser &rustrai, apoi se mutaser "n alte pri$ %n cele din urm, reputaia spitalului devenise at*t de proast "nc*t nici un t*nr cu studii superioare nu "'i mai dorea s se alture acestui personal$ Din aceast cau#, &useser primii alii, cu cali&icare mai sla,$ Aceasta era situaia c*nd venise 4CDonnell "n vi#it$ 2ingura schim,are &usese numirea lui 4rden (ro3n "n &uncia de pre'edinte$ (tr*nul industria' care ocupase aceast &uncie, murise cu trei luni "n urm$ Un grup de ceteni in&lueni "l convinseser pe (ro3n s accepte$ Alegerea sa nu &usese unanim$ 4 parte din vechea gard a conducerii spitalului dorea scaunul pentru unul din ei, ce &usese mult timp mem,ru al consiliului de administraie, pe nume +ustace 23ayne$ Dar (ro3n &usese ales de majoritate 'i acum "ncerca s-i conving pe mem,rii consiliului s accepte ideea moderni#rii spitalului$ +ra o lupt aproape inutil$ +lementele conservatoare din consiliu se aliaser cu o parte dintre medici 'i "l desemnaser pe +ustace 23ayne drept purttorul lor de cuv*nt$ /e#istau tuturor schim,rilor$ (ro3n tre,uia s &ie &oarte diplomat 'i &oarte precaut$ %'i dorea s o,in autoritatea de a spori numrul mem,rilor din consiliul de conducere, pentru a coopta ali mem,ri mai activi$ Dar, pentru moment, prerile nu erau unanime 'i, temporar, planul &usese

am*nat$ Dac el ar &i vrut, "i e0plicase 4rden (ro3n, le-ar &i putut &ora m*na ca s-'i impun punctul de vedere$ Ar &i putut, dac ar &i dorit, s-'i &oloseasc in&luena ca s-i determine pe unii mem,ri mai inactivi din consiliu s se retrag, dar asta ar &i "nsemnat lips de prevedere, pentru c cea mai mare parte dintre ei erau oameni ,ogai, iar spitalul avea nevoie de mo'tenirile pe care ace'tia i le lsau de o,icei prin testament$ Dac "i ddea a&ar acum, unii dintre ei puteau &oarte ,ine s-'i modi&ice testamentul 'i s scoat spitalul din el$ +ustace 23ayne, care era proprietarul unei reele de maga#ine, dduse de "neles c lucrurile se puteau petrece ast&el$ De aceea avea nevoie de &oarte mult tact 'i diplomaie$ Fcuse ceva progrese totu'i, 'i un pas "nainte &usese c o,inuse majoritatea pentru a numi un nou 'e& la chirurgie$ De aceea dorise s-l "nt*lneasc neaprat pe 4CDonnell$ 5 . tem c nu este de mine, spusese 4CDonnell dup cin, cltin*nd din cap$ 5 )oate c nu, dar a' dori s m asculi p*n la capt$ +ra convingtor acest ,tr*n industria', urma' al unei &amilii ,ogate, care-'i alesese singur drumul "n via 'i, din muncitor la oelrie, ajunsese "n ,irourile conducerii, urm*nd s o,in, poate, scaunul de pre'edinte$ %i 'i simea pe oameni, din anii c*nd lucrase umr la umr cu muncitorii din oelrie$ )oate c de aceea acceptase povara de a scoate spitalul din mocirl$ Dintr-un motiv pe care nici el nu 'i-l putea e0plica, "n scurtul timp pe care-l petrecuser "mpreun, 4CDonnell simise druirea ,tr*nului$ 5 Dac vii aici, i-a spus lui 4CDonnell la s&*r'itul mesei, nu-i pot promite nimic$ .i-ar place s-i pot spune c vei avea m*n li,er, dar mai degra, cred c va tre,ui s lupi pentru &iecare lucru pe care "l dore'ti$ =ei "nt*lni opo#iie, resentimente 'i piedici "n orice vei &ace$ =or &i situaii "n care nu te voi putea ajuta 'i momente pe care va tre,ui s le dep'e'ti singur$ Dup un moment de tcere (ro3n adugase 'optit8 !red c singurul lucru ,un pe care "l poi spune despre aceast situaie, din punctul tu de vedere, este c ea repre#int cea mai mare con&runtare din viaa unui ,r,at$ Acestea &useser ultimele cuvinte pe care le spusese "n seara aceea despre spital, 4rden (ro3n$ Dup aceea vor,iser despre cu totul alte lucruri8 despre +uropa, despre alegeri, despre agravarea naionalismului "n 4rientul .ijlociu$ (ro3n cltorise mult 'i era un om ,ine in&ormat$ .ai t*r#iu, "l condusese pe 4CDonnell la aeroport$ 5 .i-a &cut plcere c te-am "nt*lnit, i-a spus 4rden, str*ng*ndu-i m*na$ Dup aceea, 4CDonnell se "m,arcase cu g*ndul sincer de a-'i 'terge din minte e0periena trit la (urlington$ %n timpul #,orului "ncercase s citeasc o revist$ +ra un articol care-l interesa, despre campionatul de tenis, dar nu reinea cuvintele$

2e tot g*ndea la spitalul rei !omitate, la ceea ce v#use acolo 'i la ceea ce tre,uia &cut acolo$ Apoi, ,rusc, pentru prima dat, "ncepuse s-'i anali#e#e propriile concepte despre medicin$ ?!e "nseamn toate astea6@ se "ntre,ase atunci$ ?!e vreau eu pentru mine6 !e &el de reali#are "mi doresc6 !e am de o&erit6 !e voi lsa "n urma mea, la s&*r'it6@ Nu era cstorit9 pro,a,il c n-o va &ace niciodat$ Avusese aventuri, dar nimic serios$ Unde ducea acest drum, "nceput la Harvard, )res,yterian (art$$$6 >i, deodat, 'tiuse rspunsul, 'tiuse c destinul "l ducea la (urlington 'i la rei !omitate$ Hotr*rea &usese &erm 'i irevoca,il$ !*nd a ateri#at pe La :uardia, i-a trimis o telegram lui 4rden (ro3n$ Dou cuvinte8 ?Am acceptat@$ Acum, privind planurile cldirii pe care administratorul o numea "n glum ?Noul ;erusalim@, 4CDonnell se g*ndi la cei trei ani 'i jumtate de c*nd era aici$ 4rden (ro3n avusese dreptate c*nd "i spuse c nu-i va &i u'or$ oate o,stacolele pe care i le-a pre#is, e0istaser$ otu'i, treptat, ce &usese mai greu se re#olvase$ Dup sosirea lui 4CDonnell, &ostul chirurg 'e& s-a retras "n tcere$ 4CDonnell 'i-a atras de partea sa chirurgii care doreau ridicarea nivelului activitii pro&esionale$ Au sta,ilit "ntre ei un regulament &oarte sever 'i au &ormat o comisie puternic pentru a impune respectarea lui$ !omisia pentru anali#area esuturilor, aproape de&unct, a &ost reactivat$ 2arcina ei era de a ajuta la evitarea gre'elilor chirurgicale$ !hirurgii mai puin competeni &useser averti#ai politicos, dar &erm, s lucre#e "n limitele competenei lor$ !*torva c*rpaci, dintre cei care a,ia erau "n stare s &ac operaii de apendice, ni'te incompeteni, li se dduse 'ansa de a alege "ntre a pleca singuri 'i a &i dai a&ar "n mod o&icial$ %ntruc*t pentru unii aceasta ar &i "nsemnat pierderea mijloacelor de e0isten, majoritatea aleseser s plece &r scandal$ )rintre ei &usese 'i un chirurg care e0tirpase un rinichi unui pacient, &r s se asigure dac pacientul nu mai &usese supus unei ast&el de operaii$ :re'eala &atal &usese o,servat la autopsie$ %ndeprtarea acestui chirurg de la spital se &cuse u'or$ A altora "ns, decursese mult mai di&icil$ Fuseser 'i certuri, la comisia disciplinar, 'i doi dintre &o'tii chirurgi intentaser proces spitalului$ 4CDonnell 'tia c va &i o disput ur*t, "n pu,lic, 'i ura pu,licitatea ce avea s se &ac$ %n ciuda acestor pro,leme, 4CDonnell 'i cei care "l susineau "'i reali#aser planurile 'i umpluser golurile cu oameni cali&icai, ce &useser convin'i cu mare greutate s accepte spitalul din (urlington$ %ntre timp, se schim,ase 'i 'e&ul !omisiei de disciplin medical, "n locul cruia &usese numit doctorul !handler, specialist "n medicin intern$ De'i &cuse parte din echipa veche de conducere, luase adesea atitudine "mpotriva ei$ Nu era "ntotdeauna de acord cu 4CDonnell, dar era unul dintre oamenii care nu acceptau compromisuri c*nd era vor,a de activitatea pro&esional$ %n cei trei ani 'i jumtate se schim,aser 'i metodele de

administrare a spitalului$ La c*teva luni dup sosire, 4CDonnell "i povestise lui 4rden (ro3n despre un t*nr administrator, unul dintre cei mai ,uni pe care-i cunoscuse$ )re'edintele luase avionul 'i dup dou #ile se "ntorsese cu un contract semnat$ Dup "nc o lun, ,tr*nul administrator &usese pensionat 'i Harry omaselli instalat "n locul su$ Acum, latura administrativ re&lecta "n "ntregime e&iciena metodic a lui omaselli$ !u un an "n urm 4CDonnell &usese ales pre'edinte al corpului medical$ De atunci, el, omaselli 'i doctorul !handler lrgiser considera,il programul de pregtire pentru interni 'i numrul asistentelor$ .ai aveau "nc multe de &cut, 4CDonnell 'tia c erau a,ia la "nceputul unui program "ndelungat, care se ,a#a pe trei componente8 serviciul medical, instruirea, cercetarea$ +l avea acum patru#eci 'i doi de ani 'i peste c*teva luni urma s "mplineasc patru#eci 'i trei$ 2e "ndoia c "n cei c*iva ani de activitate care "i mai rm*neau va reu'i s termine ceea ce-'i plani&icase$ Dar "nceputul era ,un9 mcar at*ta mulumire avea, 'i mai 'tia c hotr*rea luat "n avion acum trei ani 'i jumtate &usese corect$ .ai e0istau puncte sla,e, sigur, era &oarte con'tient de asta$ +ra normal$ Nici un plan de o asemenea anvergur nu se putea re#olva u'or, sau repede$ Unii medici ,tr*ni se opuneau schim,rilor 'i aveau o puternic in&luen asupra mem,rilor mai ,tr*ni ai consiliului de conducere, "n &runte cu +ustace 23ayne, mai "ncp*nat ca niciodat$ )oate c era un lucru ,un, re&lect 4CDonnell 'i poate c e0ista un adevr uneori "n a&irmaia ?tinerii &ac prea multe schim,ri, prea repede@$ Dar, din pricina acestui grup 'i a in&luenei pe care o avea, tre,uia destul de des s-'i tempere#e planurile, s &ie prudent$ +l, 4CDonnell, accepta &aptul "n sine, dar avea greuti "n a tempera cei mai tineri dintre colegii si$ )rintr-o asemenea situaie trecea acum, dup discuia cu (ill /u&us$ 2ecia )atologie din spitalul rei !omitate era "nc plin de prejudecile vechiului sistem de conducere$ Doctorul <oseph )earson, care conducea secia ca pe un domeniu personal, era "n spital de trei#eci 'i doi de ani$ +ra intim cu cei mai muli dintre mem,rii consiliului de conducere, era prieten apropiat 'i juca des 'ah cu +ustace 23ayne$ .ai mult dec*t at*t, <oe )earson nu era un incompetent9 dosarul lui era per&ect$ %n tineree &usese recunoscut ca unul dintre cei mai activi cercettori "n domeniu 'i &usese numit pre'edinte al Asociaiei medicilor patologi$ Adevrata pro,lem consta "n &aptul c munca la secia )atologie devenise prea comple0 pentru a &i dirijat de un singur om$ 4CDonnell intuia c unele la,oratoare din secie tre,uiau moderni#ate$ Dar, era necesar, ca la toate schim,rile, s se mai g*ndeasc$ re,uia luat "n considerare str*ngerea de &onduri pentru e0tinderea spitalului$ Dac se iscau discuii "ntre 4CDonnell 'i <oe )earson, cum va

a&ecta in&luena lui )earson asupra lui +ustace 23ayne str*ngerea de &onduri pentru reconstrucia spitalului6 Donaia pe care urma s-o &ac 23ayne era pro,a,il su,stanial, deci pierderea ei era de luat "n seam$ La &el de serioas era in&luena lui 23ayne asupra unora dintre locuitorii ora'ului9 "ntr-un &el sau altul, ,tr*nul avea puterea de a le reali#a, sau distruge planurile$ !u o asemenea mi# "n joc, 4CDonnell spera c pro,lema seciei )atologie putea &i lsat o vreme "n suspans$ otu'i, tre,uia s &ac ceva "n legtur cu pl*ngerea lui (ill /u&us, 'i repede$ /idic privirea de pe proiecte 'i "i spuse administratorului8 5 Harry, cred c s-ar putea s intrm "n r#,oi cu <oe )earson$

/+; %n contrast cu cldura 'i activitatea &e,ril de la etajele superioare ale spitalului, "n su,solul "m,rcat "n &aian al, era lini'te 'i rcoare$ Lini'tea &usese tul,urat de mica procesiune care venea pe culoar 5 sora )en&ield 'i o ordonan care "mpingea o mas cu rotile$ De c*te ori &cuse oare acest drum6 se "ntrea, sora )en&ield privind trupul acoperit de pe mas$ )ro,a,il c de vreo cinci#eci de ori "n ultimii unspre#ece ani$ )oate de mai multe ori, pentru c unor asemenea situaii nu le reii e0act numrul9 acest ultim drum "ntre salon 'i morga spitalului, grania dintre via 'i moarte$ 4 lege nescris era respectat cu s&inenie9 acest ultim drum al pacientului care murise era trasat cu discreie, erau alese coridoarele nepopulate, li&tul de mar& pentru a co,or" la su,sol a'a "nc*t cei vii s nu &ie #guduii sau deprimai de spectrul morii ce li se "n&i'a at*t de aproape$ +ra ultima sarcin pe care tre,uia s o "ndeplineasc sora )en&ield, pentru c, de'i "n aceste ca#uri medicina e'uase, &ostul pacient nu era tratat cu dispre9 grija, ultimele servicii care i se acordau, erau semne c se dep'ea grania dintre via 'i moarte$ Ultimul semn de respect$ !oridorul al, se ,i&urca$ Dinspre dreapta se au#ea un #um#et de motor$ Acolo era departamentul mecanic al spitalului 5 centrala termic, sistemul de ap cald, generatoarele electrice$ %n direcia opus era o plcu pe care scria8 ?2+!;A )A 4L4:;+$ .4/:@$ %n timp ce Heidman, ordonana, "ndrept msua cu rotile spre st*nga, portarul lu o atitudine respectuoas, "ncerc*nd s ascund sticla de !oca-!ola cu care "'i trecuse timpul$ 2e 'terse la gur cu dosul m*necii, dup care "ntre,8 5 Nu a reu'it s triasc, nu6 /emarca "i era adresat lui Heidman9 era un &el de glum, un joc pe care "l jucaser de multe ori$ 4rdonana nu era la primul drum "n su,sol$

5 ;-au tras clapa, <acA$ )ortarul ddu din cap 'i mai lu o gur din sticla de !ola$ !e scurt este timpul "ntre via 'i sala de autopsie, g*ndi sora )en&ield$ !u mai puin de o or "n urm, trupul de su, cear'a& era :eorge Andre3 Dunton trind, "n v*rst de cinci#eci 'i trei de ani, inginer$ %'i amintea detaliile din &i'a pacientului, pe care o avea "n dosarul de su, ,ra$ Familia lui se purtase la &el de &rumos 'i "nainte de a muri 'i dup ce murise, unii, distru'i emoional, dar &r reacii isterice$ )entru doctorul .ac.ahon &usese mai u'or s le cear permisiunea de autopsie$ 5 Doamn Dunton, "ncepuse el ,l*nd, 'tiu c v este greu s v g*ndii la asta acum, dar tre,uie s v rog ceva$ = rog s-mi dai permisiunea de autopsie pentru soul dumneavoastr$ !ontinuase cu &ra#ele de rutin 5 cum "ncearc spitalul s menin standardele medicale pentru ,inele tuturor, cum se poate veri&ica diagnosticul medicului 'i c*te se pot "nva, c*t ,ine le pot &ace altor &amilii cercet*nd o anumit ,oal$ Nimic din toate acestea nu se poate reali#a &r permisiunea$$$ Fiul lui Dunton l-a "ntrerupt cu ,l*ndee8 5 %nelegem$ Dac vei completa actele, mama le va semna$ >i a'a a ajuns sora )en&ield s complete#e &ormalitile de autopsiere, a'a ajunsese :eorge Andre3 Dunton, de cinci#eci 'i trei de ani, mort, la dispo#iia patologului$ U'ile slii de autopsie se ddur la perete$ :eorge /inne, administratorul seciei, urmri cu privirea masa cu rotile care intra "n sal$ )rivi apoi spre masa de autopsie$ 2trlucea de curenie$ Heidman "l salut cu una din glumele de rutin$ 5 Am un pacient pentru tine$ )oliticos, de parc nu au#ise aceste cuvinte de sute de ori, /inne "i #*m,i 'i-i &cu semn s se apropie de mas$ 5 Du-l acolo$ Heidman "mpinse masa cu rotile iar /inne lu cear'a&ul care acoperea trupul ne"nsu&leit al lui :eorge Andre3 Dunton$ %l "mpachet 'i i-l "ntinse lui Heidman 5 &cea parte din inventar$ Folosind cear'a&ul de dedesu,t, cei doi ,r,ai rostogolir cadavrul pe masa de autopsie$ :eorge /inne icni c*nd ridic corpul$ 5 A &ost un om solid, s-a "ngr'at p*n "n ultima secund a vieii$ Heidman #*m,i$ 5 %m,tr*ne'ti, :eorge$ )arc vd c "i vine 'i ie r*ndul$ /inne cltin din cap$ 5 4 s &iu aici s te a'e# pe tine pe masa asta$ 2cena se des&'ura &r gra,$ 4 jucaser de multe ori$ )oate c, "n timp, cei doi acceptaser jocul glumelor maca,re din instinctul de a crea o ,arier "ntre ei 'i atmos&era morii "n care triau #ilnic$ De &apt totul era acum o &ormalitate$ 2e o,i'nuiser cu moartea 'i nu mai

simeau team sau tul,urare "n &aa ei$ %n cellalt capt al slii de autopsie era patologul practicant, doctorul .cNeil$ 2e "m,rcase "n halatul al,, apretat impeca,il, 'i acum rs&oia dosarul ca#ului primit de la sora )en&ield, deplin con'tient de apropierea 'i cldura &emeii$ %i simea halatul apretat, par&umul discret, 'uvia de pr alunecat de su, ,onet9 i-ar &i plcut s o m*ng*ie$ Fcu un e&ort s se concentre#e asupra h*rtiilor$ 5 2e pare c totul e "n ordine$ 2 "ncerce oare cu sora )en&ield6 recuser deja 'ase sptm*ni, 'i la v*rsta de dou#eci 'i 'apte de ani 'ase sptm*ni de celi,at erau greu de suportat$ 2ora )en&ield era atrgtoare, avea pro,a,il trei#eci 'i doi de ani, destul de t*nr pentru a &i interesant, destul de ,tr*n pentru a mai &i inocent$ +ra inteligent, prietenoas 'i arta 'i ,ine$ %ncerc s vad dincolo de uni&orma al,9 pe cldura asta pro,a,il c nu avea prea multe dedesu,t$ /oger .cNeil calcul$ )ro,a,il c va tre,ui s o invite la mas de c*teva ori$ Da, e clar9 asta ar "nsemna ceva ,ani, 'i luna asta nu i-ar ajunge$ )strea#-te pentru mine, )en&ield$ Ai s mai vii pe aici9 vor mai muri pacieni, 'i tu "i vei aduce aici$ 5 .ulumesc, doctore$ Femeia "i #*m,i 'i se "ntoarse s plece$ Da, cu ea se putea aranja, era convins de asta$ %i strig8 5 )oi s mai aduci7 Avem nevoie de practic$ 4 glum pr&uit "n "ncercarea de a te apra "n &aa morii$ +laine )en&ield ie'i$ 2arcina ei &usese "ndeplinit , tradiia &usese onorat, legea nescris &usese respectat$ Datoria ei era acum s se "ntoarc la cei ,olnavi, dar vii$ >i totu'i avea sentimentul c doctorul .cNeil "i sugerase ceva$ Dar mai avea oca#ii ca s a&le$ %n timp ce :eorge /inne strecura o ,ucat de lemn su, g*tul cadavrului, .cNeil aranja instrumentele necesare pentru autopsie$ !uite, &re#e, un &ierstru pentru oase$$$ toate &oarte curate$ /inne era un om con'tiincios, dar nici un instrument nu era steril a'a cum tre,uia s &ie "n slile de operaie$ Aici nu-i &ceai griji de in&ecii pentru pacientul de pe mas, aici numai patologii tre,uiau s &ie ateni cu propria lor persoan$ :eorge /inne "l privi "ntre,tor pe .cNeil care "i ghici g*ndul$ 5 )oi s suni la asistente, :eorge$ 2pune-le c elevele asistente pot co,or", 'i anun-l pe doctorul )earson c suntem gata$ 5 Da doctore$ /inne ie'i asculttor$ .cNeil ca patolog practicant, avea autoritate, chiar dac salariul pe care-l primea era puin mai mare dec*t al portarului$ Nu va trece mult 'i distana dintre ei se va mri$ !u trei ani 'i jumtate de practic "n spate mai avea acum doar 'ase luni p*n va putea ocupa un post permanent de patolog$ Atunci se va putea g*ndi la o sluj, pltit cu dou#eci de mii de dolari pe an, pentru c din &ericire, cererea de medici patologi era &oarte mare, iar speciali'ti erau puini$ Atunci nu-'i va mai &ace griji "n privina ,anilor,

"'i va putea permite s-i &ac avansuri asistentei )en&ield, sau altora$ /oger .cNeil #*m,i "nc*ntat, de'i nu trd nimic "n e0terior$ 4amenii care avuseser de-a &ace cu .cNeil "l credeau un dur, 'i era uneori, "l credeau lipsit de simul umorului, dar nu era$ De &apt, cu ,r,aii el nu se "mprietenea u'or, "n schim, &emeile "l gseau atrgtor, lucru pe care-l descoperise devreme 'i-l &olosise "n avantajul su$ !*nd era stagiar, colegii lui erau uimii$ .cNeil, mohor*tul, morocnosul, avea un succes ne,un printre elevele asistente, reu'ind acolo unde unii dintre ei nu aveau succes, adic "n pat$ U'a slii de autopsie se deschise 'i .iAe 2eddons "'i &cu apariia, ca de o,icei, plin de verv$ 2eddons era chirurg practicant, temporar trimis la patologie$ %ntotdeauna aducea cu el ,un dispo#iie$ Avea prul ro'u, mereu ciu&ulit, 'i nu putuse &i niciodat disciplinat de un pieptene$ !hipul deschis 'i copilresc era "ntotdeauna luminat de un #*m,et plcut$ .cNeil "l considera pe 2eddons un mscrici, de'i, spre lauda lui, t*nrul se adaptase la patologie mult mai repede dec*t ali chirurgi$ 2eddons privi cadavrul de pe mas$ 5 Aha, iar avem trea,7 .cNeil "i art dosarul de pe mas 'i 2eddons "l deschise$ 5 De ce a murit6 apoi citind "n dosar coment8 stop cardiac, hm6 5 A'a scrie acolo, spuse .cNeil$ 5 e ocupi tu de el6 )racticantul cltin din cap$ 5 =ine )earson$ 2eddons "l privi ciudat$ 5 .arele ,oss "n persoan6 !e are at*t de deose,it ca#ul acesta6 5 Nimic deose,it$ .cNeil prinse &ormularul de autopsie "ntr-un dosar$ =or asista elevele asistente$ !red c vrea s le impresione#e$ 5 2pectacol la comand7 r*se 2eddons$ re,uie s vd 'i eu$ 5 %n ca#ul sta, poi s 'i &aci ceva$ .cNeil "i "ntinse &ormularele$ !ompletea#-le, vrei6 5 2igur c da$ 2eddons "ncepu s note#e in&ormaiile despre starea cadavrului$ %n timp ce scria comenta ca pentru sine$ 5 4 cicatrice curat de la operaia de apendicit$ Aluni pe ,raul st*ng$ 2cu#-m, ,tr*ne, spuse 'i rsuci m*na$ U'or rigor mortis$ /idic*nd o pleoap, not pe h*rtie ?pupila de F,L cm "n diametru@$ %ncerc s deschid gura "nepenit$ ;a s vedem puin dinii7 De pe culoar se au#ir #gomote de pa'i$ U'a slii se deschise 'i o asistent pe care .cNeil o recunoscu intr "nsoit de c*teva eleve asistente$ 5 (un dimineaa, doctore .cNeil$ 5 (una dimineaa$ ;ntrai$ +rau 'ase eleve, 'i pe msur ce intrau "n sal aruncau priviri nelini'tite spre cadavrul de pe mas$ .iAe 2eddons #*m,i ironic$ 5 :r,ii-v, &etelor$ Dac vrei locuri "n &a, putei alege$

2eddons cercet admirativ grupul de &ete$ +rau c*teva noi, pe care nu le mai v#use, inclusiv ,runeta$ 4 mai privi o dat$ Da, chiar dac erau ascunse de uni&orma spartan de elev, &ormele acesteia aveau ceva deose,it$ !u gesturi voit neglijente, travers sala de autopsie 'i se a'e# l*ng &ata pe care tocmai o remarcase$ %i #*m,i larg 'i-i spuse cu ,l*ndee8 5 Nu-mi amintesc s te &i v#ut$ 5 2unt aici de c*nd au venit 'i celelalte$ %l privi cu un amestec de naivitate 'i curio#itate, apoi adug ironic8 .i s-a spus c doctorii nu iau "n seam elevele asistente din anul "nt*i$ 5 )i, este o regul general, dar uneori &acem e0cepii$ Depinde de eleve, desigur$ Apropo, eu sunt .iAe 2eddons$ 5 +u sunt =ivian Lo,urton$ Fata "ncepu s r*d, dar se opri ,rusc c*nd v#u privirea sever a asistentei 'e&e$ Lui =ivian "i plcea t*nrul doctor ro'cat, dar prea necuviincios s glume'ti "n aceast atmos&er$ La urma urmei, omul de pe mas era mort$ .urise de puin timp, a'a i se spusese, de aceea grupul lor &usese chemat s priveasc autopsia$ ?Autopsia@$ !uv*ntul o aduse la realitate$ 2e "ntre, cum va reaciona, cci deja era nelini'tit$ !a asistent ,nuia c se va o,i'nui cu moartea, dar acum totul i se prea nou 'i "nspim*nttor$ 2e au#ir pa'i pe coridor$ 2eddons "i "ntinse m*na 'i "i 'opti la ureche8 5 .ai vor,im, c*t de cur*nd$ U'a se deschise 'i elevele "i &cur loc, cu respect, doctorului <oseph )earson$ (tr*nul le salut scurt, apoi, &r s a'tepte rspunsul la salut se "ndrept spre un dulap, de#,rc halatul al, 'i "m,rc halatul pentru autopsie$ Fcu un gest spre 2eddons, care se gr,i s-i "ncheie 'ireturile la spate$ Apoi, ca o echipa ,ine antrenat, cei doi se "ndreptar spre chiuvet, unde 2eddons "i pudr m*inile 'i apoi "l ajut s "m,race mnu'ile de cauciuc$ Au &cut totul "n tcere$ !*nd terminar, )earson "'i scoase igara din gur 'i mormi un ?.ulumesc@ indi&erent$ 2e apropie de masa de autopsie 'i lu &i'ele "ntinse de .cNeil$ )*n "n acest moment )earson nu aruncase nici o privire spre cadavrul de pe mas$ )rivind spectacolul, 2eddons avu impresia c ,tr*nul se comport ca un dirijor "n &aa unei orchestre sim&onice$ Lipseau doar aplau#ele$ Dup ce se &amiliari# cu istoria ca#ului, )earson cercet cadavrul, compar*nd constatrile personale cu notele din &i'e$ Apoi ls igara 'i se "ntoarse spre eleve8 5 !red c aceasta este prima autopsie la care asistai$ Fetele murmurar "n cor8 5 Da, domnule$ 5 Atunci s v e0plic$ +u sunt doctorul )earson, patologul acestui spital$ Domnii de l*ng mine sunt doctorul .cNeil, patolog practicant 'i

doctorul 2eddons, chirurg practicant "n anul al treilea$$$ 2e "ntoarse spre 2eddons8 Am dreptate6 5 Da, doctore )earson$ )earson continu8 5 $$$"n anul al treilea de specialitate 'i care ne &ace onoarea s lucre#e temporar la )atologie$ Doctorul 2eddons va termina "n cur*nd perioada de speciali#are dup care va practica chirurgia pe oameni nevinovai$ Dou &ete chicotir, celelalte #*m,ir$ 2eddons #*m,ea deschis, gusta glumele$ )earson nu pierdea niciodat oca#ia s-i "nepe pe chirurgi 'i pro,a,il avea motive$ %n patru#eci de ani de patologie ,tr*nul v#use pro,a,il muli nechemai$ Acum "l privi pe .cNeil$ Acesta era "ncruntat$ Nu este de acord, g*ndi 2eddons$ 5 )atologul este medicul pe oare pacientul nu "l vede$ >i totu'i, munca lui are o in&luena enorm asupra sntii pacientului$ %ncepe spectacolul, g*ndi 2eddons 'i cuvintele lui )earson demonstrar c avea dreptate$ 5 )atologia &ace testele de s*nge ale pacientului, "i studia# e0crementele, "i depistea# ,olile, hotr'te dac are o tumoare malign sau ,enign$ )atologia "l s&tuie'te pe medicul pacientului 'i ajut acolo unde medicina general nu poate ptrunde$ )earson se opri 'i privi semni&icativ spre trupul lui :eorge Andre3 Dunton$ )atologul este omul care pune diagnosticul &inal$ )earson se opri din nou$ !e actor super, este ,trinul, g*ndi 2eddons$ !*t naturalee7 5 = atrag atenia, continu )earson, asupra acelor cuvinte scrise pe peretele slilor de autopsie$ 4chii &etelor urmrir degetul doctorului$ Mortul vivos docent. )earson citi ma0ima "n latin apoi o traduse8 5 !ei mori "i "nva pe cei vii$ A'a se va "nt*mpla 'i acum$ (r,atul acesta, aparent 5 su,linie cuv*ntul aparent 5 a murit de trom,o# coronarian$ )rin autopsie vom descoperi dac este adevrat$ 2eddons, care 'tia ce se va "nt*mpla mai departe, se apropie de mas$ +ra un actor mrunt "n aceast scen dar nu dorea s o piard$ )earson "mpr'tie "n jurul su un nor de &um dup care "i "ntinse igara lui 2eddons$ 2tudie instrumentele de pe mas 'i alese un cuit$ !alcul din privire unde va tia, apoi cu mi'cri iui 'i sigure tie ad*nc$ .cNeil le privea atent pe &ete$ Autopsia, g*ndi el, nu era recomandat celor sla,i de "nger, dar uneori 'i pentru cei cu e0perien prima inci#ie era greu de &cut$ )*n "n acest moment trupul de pe mas semnase &i#ic cu unul viu$ %n urma lamei de cuit imaginea se spul,era$ )e mas nu se mai a&la un ,r,at, o &emeie sau un copil, ci materie, carne 'i oase, semna cu viaa dar nu era via$ Acesta era adevrul suprem, s&*r'itul la care tre,uiau s ajung toi oamenii$ Aceasta era starea &inal descris de vechiul testament, ?Din

r*n te na'ti, "n r*n te "ntorci@$ Folosindu-'i "ndem*narea acumulat "n lunga-i e0perien, )earson "ncepu autopsia cu o inci#ie "n &orm de ?K@$ !ele dou ,rae ale y-ului porneau de la umeri 'i se "nt*lneau su, piept$ De aici cuitul tie "n jos a,domenul la glandele genitale$ Lama cuitului "mpl*ntat "n carne &*'*ia lugu,ru$ .cNeil v#u "ntre &ete dou chipuri al,e ca varul, o a treia se "ntoarse cu spatele, celelalte trei priveau cu stoicism$ !ontinua s le priveasc atent pe cele palide9 era un lucru normal ca &emeile s cede#e la prima autopsie$ Acestea "ns preau c vor re#ista$ !elor dou le reveni culoarea "n o,raji, a treia se "ntoarse, de'i avea ,atista la gur$ .cNeil le spuse cu "nelegere8 5 )utei ie'i a&ar, dac dorii$ )rima dat este "ntotdeauna greu de suportat$ oate "l privir cu recuno'tin dar nici una nu se mi'c$ .cNeil 'tia c unii patologi nici nu le primesc pe asistente la autopsie p*n nu se &cea prima inci#ie$ )earson "ns nu era omul care s menaje#e pe cineva$ +l considera c ele tre,uie s vad totul de la "nceput p*n la s&*r'it$ !u asta .cNeil era de acord$ 4 asistent tre,uia s &ac &a multor situaii 5 mem,re rupte, in&ecii, operaii9 cu c*t accepta mai repede realitatea, cu at*t era mai ,ine pentru toi, inclusiv pentru ea$ +ra r*ndul lui .cNeil s-'i pun mnu'ile 'i s lucre#e alturi de )earson$ ie coastele 'i ddu la iveal inima 'i plm*nii$ .nu'ile, instrumentele 'i masa "ncepuser acum s se umple de s*nge$ 2eddons, "nmnu'at 'i el, tia acum partea in&erioar a corpului pentru a deschide a,domenul$ ravers camera 'i lu o gleat, dup care scoase stomacul 'i intestinele 'i dup ce le cercet puin, le puse "n gleat$ .irosul "ncepuse s &ie insuporta,il$ Lu*nd un tu, de pe ra&tul de l*ng mas, 2eddons "ncepu s a,soar, cu pompa s*ngele din a,domen 'i din torace$ %ntre timp, .cNeil lucra la cap$ Fcuse c*te o inci#ie "ncep*nd din spatele &iecrei urechi, spre cea&, urm*nd linia prului, ast&el ca tietura s nu &ie vi#i,il "n ca#ul "n care &amilia ar &i dorit s e0pun corpul de&unctului$ Folosindu-'i toat &ora degetelor, trase scalpul spre &runte, ls*ndu-l s acopere ochii 'i &aa, ast&el c acum toat easta era de#velit$ Lu un &ierstru electric 'i "nainte s "nceap s taie privi din nou spre elevele asistente8 "n ochii lor era un amestec de groa# 'i uimire ?%ncet &etelor, g*ndi el, "nc nu ai v#ut totul@$ )earson scotea cu atenie inima 'i plm*nii$ .cNeil tie craniul$ 2cr*'netul lamei pe os tul,ur tcerea din camer$ .cNeil se uit din nou la &ete9 spera ca &ata ce-'i inea ,atista la gur s nu vomite$ ermin$ 2e vedea mem,rana su,ire ce acoperea creierul$ Fetele re#istau ,ine$ Dac re#istaser p*n acum, vor putea privi p*n la capt$ ermin*nd cu craniul, .cNeil lu o &oar&ec ascuit 'i &cu o inci#ie "n vena jugular, din care *'ni un jet de s*nge$ ?+ste &luid, g*ndi el, nici un semn de trom,o#@$ Apoi, scoase cu atenie creierul$

2eddons aduse repede un vas de sticl plin cu &ormol 'i .cNeil puse cu grij creierul "n el$ )rivind mi'crile sigure ale lui .cNeil, 2eddons se tre#i g*ndindu-se ce nai,a era "n mintea patologului$ %l 'tia pe acesta de doi ani, dar "l cuno'tea mai ,ine de c*nd lucra la patologie$ )e 2eddons "l interesa patologia, de'i era convins c hotr*rea lui de a &ace chirurgie era de&initiv 'i irevoca,il$ %n contrast cu acest tr*m al morii, sala de operaii era un domeniu al vieii9 avea o poe#ie a mi'crii, un sentiment al "mplinirii pe care nu-l putea gsi aici, "n #ona morii$ ?+i ,ine, g*ndi el, &iecare cu ce-i place@$ Dar mai era ceva straniu "n legtur cu patologia$ Aici "i puteai pierde simul realitii, convingerea c medicina era &cut de oameni 'i pentru oameni$ De e0emplu, creierul acesta$$$ acum c*teva ore era centrul de g*ndire al unui om, era coordonatorul simurilor lui$ Adpostise g*nduri, cunoscuse sentimentele de dragoste, team 'i trium&$ ;eri, poate chiar ast#i, comandase ochilor s pl*ng$ 4mul acesta &usese inginer constructor$ %nsemna c acest creier 'tiuse matematic, raionase, poate construise case, poate o autostrad, poate o catedral9 acest creier lsase ceva mo'tenire &iinelor vii ce rmseser "n urma lui$ >i ce devenise acum6 4 mas de esut, care va &i tiat, e0aminat 'i incinerat$ 2eddons nu credea "n Dumne#eu 'i-i venea greu s "neleag de ce credeau oamenii educai$ !unoa'terea, 'tiina, g*ndirea, &ceau ca religia s devin o impro,a,ilitate$ Dar el, "n ce credea6 Negsind ceva mai ,un, se mulumi s &ormule#e8 ?%n strlucirea oamenilor, "n credina "n om@$ !a chirurg, va avea de-a &ace "ntotdeauna doar cu indivi#i singuri$ Nu-'i va cunoa'te "ntotdeauna pacienii, 'i chiar dac "i va cunoa'te va uita c ei sunt oameni, concentrat &iind asupra pro,lemelor tehnice$ !u mult timp "n urm "'i jurase s nu uite niciodat c dincolo de orice e0ist un pacient 5 un individ$ %n timpul speciali#ri 2eddons cunoscuse i#olarea personal 5 scutul de aprare "ntre el 'i pacient$ Uneori era o msur de aprare, dorea s evite implicarea emoional$ )oate c dac prietenii lui ar cunoa'te aceste g*nduri, ar &i uimii 5 ei care "l credeau pe .iAe 2eddons un e0trovertit jovial$ Dar .cNeil6 4are el simea ceva, sau se apra 'i el cu o plato' protectoare6 2eddons nu 'tia sigur, dar ,nuia c aceasta e0ist$ Dar )earson6 +i, aici nu avea "ndoieli$ <oe )earson era rece, rece 'i dur$ Anii de patologie "l "ncr*ncenaser$ %l privi atent pe ,tr*n$ 2cosese inima 'i o studia atent$ Le vor,ea &etelor8 5 ;storia medical a acestui om ne arat c acum trei ani a su&erit de un prim atac de cord 'i la "nceputul acestei sptm*ni a avut al doilea atac$ 2 e0aminm mai "nt*i arterele coronare$ Asistentele priveau "ncordate "n timp ce )earson &cea o inci#ie delicat "n arterele cordului$$$ undeva aici ar tre,ui s descoperim trom,o#a$$$ da, uite-o$ )e artera coronar st*ng se putea vedea un cheag de un centimetru$

5 >i acum s e0aminm inima$ )earson a'e# organul pe masa de disecie 'i "l tie in dou$ Le &cu semn &etelor s se apropie$ 5 =edei #ona aceasta a mu'chiului6 )earson le arta un esut &i,ros, al,icios$ Aceasta este dovada atacului su&erit acum trei ani, un vechi in&arct care s-a vindecat$ 2emnele ultimului in&arct sunt aici, "n ventricolul st*ng$ 4,servai c #ona din mijloc este mai deschis la culoare 'i este "nconjurat de o #on hemoragic$ )earson se "ntoarse spre chirurg$ Doctore 2eddons, e'ti de acord cu mine c diagnosticul de moarte cau#at de trom,o# coronarian a &ost corect6 5 Da, rspunse 2eddons politicos$ Nu-i nici o "ndoial, continu "n g*nd$ Un cheag minuscul, c*t un ,o, de mu'tar, at*ta a tre,uit pentru a tia &irul vieii$ (tr*nul patolog puse organul de o parte$ =ivian "'i mai revenise$ !redea c se poate controla acum$ La "nceput, c*nd v#use cum &ierstrul tia easta cadavrului, simise c le'in$ Hotr*se s se controle#e$ Nu-'i e0plica de ce, dar deodat "'i amintise un incident din copilrie$ %ntr-o vacan, "ntr-o pdure din 4regon, tatl ei c#use pe un cuit de v*ntoare 'i se tiase &oarte ru la un picior$ 2urprin#tor, de'i era un ,r,at puternic, se pierduse cu &irea c*nd v#use at*t de mult s*nge, iar mama ei, at*t de &ragil de o,icei, se dovedise ,rusc &oarte tare$ %l legase deasupra rnii cu un garou improvi#at ca s opreasc s*ngele 'i o trimisese pe =ivian dup ajutor$ Apoi, c*t timp merseser prin pdure, duc*ndu-l pe o targ improvi#at, la &iecare jumtate de or de#legase garoul pentru a reactiva circulaia s*ngelui, apoi "l lega la loc, pentru a opri din nou s*ngerarea$ .ai t*r#iu, doctorii i-au spus c acest lucru salvase piciorul de la amputare$ =ivian uitase de mult acest incident, dar amintindu-'i-l acum "'i recptase puterea$ >tia c niciodat nu va mai avea pro,leme c*nd va participa la o autopsie$ 5 Avei "ntre,ri6 spuse doctorul )earson$ 5 Da7 5 =ivian avea una$ 4rganele, cele pe care le-ai scos, ce se va "nt*mpla cu ele6 5 )ro,a,il c le vom pstra o sptm*n$ Adic, inima, plm*nii, stomacul, rinichii, &icatul, pancreasul, splina 'i creierul$ =om &ace o e0aminare amnunit a lor 'i vom "nregistra datele$ )ro,a,il c vom mai avea 'i alte ca#uri, deci le vom putea compara$ otul suna at*t de rece 'i impersonal, g*ndi =ivian$ Dar pro,a,il a'a ajungi dac &aci ast&el de lucruri #ilnic$ 2e "n&ior &r s vrea$ .iAe 2eddons o v#u 'i "i #*m,i$ =ivian se "ntre, dac-i #*m,ea amu#at sau comptimitor$ De l*ng ea, o coleg puse timid o alt "ntre,are$ 5 >i atunci$$$ trupul, este "ngropat &r nimic6 +ra o "ntre,are &recvent$ otu'i, )earson rspunse cu r,dare$ 5 Depinde$ !linicile cu la,oratoare de cercetare, ca aceasta, &ac de o,icei mai multe studii dup autopsie dec*t celelalte spitale$ Din spitalul nostru, cadavrul pleac &r organele interne$ Alt&el, cei care se

ocup de "m,lsmare nu ne-ar &i recunosctori, pentru c ar avea mai multe pro,leme dac le-am pune "napoi$ Lucrul acesta era adevrat, g*ndi .cNeil$ )oate c nu era modul cel mai plcut de a-l spune, dar era adevrat$ 2e "ntre,ase 'i el uneori, dac &amilia 'i ceilali vi#itatori ai camerei mortuare 'tiau ce puin mai rm*nea "ntr-un corp cruia i se &cuse autopsie$ Dup o autopsie ca aceasta, "n &uncie de c*t era de ocupat secia de patologie, puteau trece sptm*ni "ntregi p*n c*nd nu mai era nevoie de organe, ,a chiar unele puteau &i pstrate pe perioade nede&inite$ 5 Niciodat nu &acei e0cepii6 insist t*nra$ 5 (a da$ %nainte de a &ace o autopsie tre,uie s o,inem acordul &amiliei$ Uneori, acordul este total, ca "n ca#ul acesta$ Alteori, primim doar o permisiune limitat$ De e0emplu, o &amilie ne poate cere "n mod deose,it s nu ne atingem de cutia cranian$ Noi respectm aceste dorine$ 5 .ulumesc, domnule doctor$ Aparent, &ata era mulumit, dar )earson nu terminase$ 5 Avem 'i ca#uri "n care, din motive religioase, trupul nu poate &i "ngropat &r organele interne$ re,uie s respectm dorina$ 5 >i catolicii6 "ntre, o alt t*nr$ +i insist6 5 !ei mai muli dintre ei, nu$ Dar, "n general, cererile de &elul acesta &ac munca patologului &oarte di&icil$ %n timp ce spunea ultimele cuvinte, )earson "l privea ironic pe .cNeil$ Am*ndoi 'tiau c un spital catolic din ora' insista e0asperant ca trupurile autopsiate s &ie returnate pentru "nmorm*ntare cu organele intacte$ Uneori, recurgeau la un truc$ %ntotdeauna se gsea un set de organe la "ndem*n$ Dup ce se &cea autopsia, organele scoase erau "nlocuite cu cele e0istente 'i ast&el patologii aveau un punct c*'tigat "n acest joc maca,ru$ .cNeil 'tia c )earson, de'i nu era catolic, nu apro,a aceast practic$ ;nsista cu o,stinaie s se primeasc permisiunea de autopsie$ %n &ormulare e0ista o &ra#, ?limitat la inci#ia a,dominal@9 'tia c unii patologi reu'esc cu aceast singur inci#ie s &ac totul$ Au#ise un patolog spun*nd8 ?cu o inci#ie a,dominal, dac e'ti inteligent, reu'e'ti s scoi totul, chiar 'i lim,a@$ )earson nu ar &i permis niciodat a'a ceva$ La rei !omitate o ?inci#ie a,dominal@ "nsemna at*t 'i nimic altceva$ )earson "'i "ntoarse din nou atenia asupra cadavrului$ 5 =om continua acum s e0aminm$$$ se opri$ Lu un cuit 'i &cu o inci#ie$ .cNeil, 2eddons, privii aici$ Am*ndoi cercetar #ona artat$ )leura, de o,icei o mem,ran transparent, era "ngro'at, dens, acoperit cu un esut &i,ros al,$ 2emn clar de tu,erculo#9 dac era veche sau recent vor descoperi imediat$ 5 )alpea# plm*nii 2eddons, "i ceru )earson$ !red c dovada

este acolo$ !hirurgul prinse organele "ntre degete 'i "ncepu s caute$ Descoperi imediat cavernele$ %i &cu semn lui )earson c are dreptate$ .cNeil studia dosarul$ 5 2-a &cut radiogra&ia la internare6 "ntre, )earson$ Doctorul neg din cap$ 5 )acientul era "n cri#$ Aici scrie c nu i s-a &cut$ 5 =om &ace o inci#ie vertical s vedem$ )earson vor,ea asistentelor$ ie u'or$ u,erculo#a &i,roas era evident 'i &oarte avansat$ )lm*nul avea o structur de &agure, parc erau mingi de ping-pong, lipite unele de altele, iar "n mijlocul lor era rul care oricum ar &i dus la moarte, chiar dac nu ar &i cedat inima$ 5 =edei6 5 2e pare c oricum era condamnat, pro,lema era doar care "l va "ngenunchia primul, rspunse 2eddons la "ntre,area lui )earson$ 5 A'a cum spune doctorul 2eddons, omul su&erea de tu,erculo# "n stare avansat care oricum l-ar &i omor*t$ 2e pare, totu'i c nici el, nici medicul curant nu 'tiau de e0istena ,olii$ )earson "'i scosese mnu'ile 'i "ncepuse s-'i dea jos halatul$ 2pectacolul s-a "ncheiat, g*ndi 2eddons$ +ste r*ndul negri'orilor s spele$ .cNeil urma s pun organele principale "ntr-o gleat 'i s-o etichete#e cu numrul ca#ului$ /m'iele vor &i puse "napoi, apoi inci#ia va &i cusut pentru c #ona "n care a &ost &cut va &i oricum acoperit de haine c*nd trupul se va a&la "n sicriu$ !*nd totul va &i terminat, trupul va intra la &rigider 'i "'i va a'tepta "nmorm*ntarea$ )earson "m,rc din nou halatul al, de la,orator cu care intrase 'i aprinse o igar$ %i era caracteristic s lase "n urma lui un nor de &um 'i mucuri de igar pe care i le str*ngeau alii$ Le vor,i asistentelor8 5 %n meseria voastr vor &i momente c*nd pacienii vor muri$ Atunci tre,uie s o,inei permisiunea pentru autopsie de la ruda cea mai apropiat$ Uneori o va cere un medic, de multe ori va tre,ui s o cerei voi$ Uneori vei "nt*mpina re#isten$ )entru orice om este greu s accepte mutilarea unei persoane iu,ite, chiar 'i moart$ +ste de "neles$ )earson tcu$ imp de o secund 2eddons se tre#i "ntre,*ndu-se dac nu cumva "l judecase gre'it pe ,tr*n$ 2imise oare un strop de cldur 'i omenie la el acum6 5 !*nd va tre,ui s aducei argumente pentru a-i convinge pe oameni de necesitatea autopsiei, sper s v amintii ceea ce ai v#ut ast#i 'i s &olosii acest lucru ca e0emplu$ 4mul acesta a su&erit de tu,erculo# timp de mai multe luni$ +ste posi,il s-i &i in&ectat pe cei din jurul su 5 &amilia, oamenii cu care a muncit, chiar 'i personalul spitalului$ Dac nu s-ar &i &cut autopsia unele din aceste persoane s-ar &i "m,olnvit de tu,erculo#, care ar &i rmas nedepistat p*n "n ultimul moment$

Dou &ete se "ndeprtar instinctiv de mas$ )earson ddu din cap$ 5 Aici nu e0ist pericol de in&ecie$ u,erculo#a este o ,oal respiratorie$ Dar pentru c ast#i am a&lat acest lucru, cei care i-au &ost apropiai acestui om vor &i inui su, o,servaie 'i e0aminai periodic timp de mai muli ani$ 2pre surprinderea lui, 2eddons constat c este impresionat de cuvintele ,tr*nului$ =or,e'te &rumos, g*ndi el9 mai mult chiar, crede "n ceea ce spune$ %n acel moment "l "ndrgea pe ,tr*n$ )arc citind g*ndurile lui 2eddons, )earson "l privi cu un #*m,et ironic$ 5 >i patologia are victoriile ei, doctore 2eddons$ %i salut scurt 'i plec, ls*nd "n urma lui un nor de &um$

)A /U >edina lunar privind mortalitatea la secia !hirurgie era programat pentru ora 1D,LF$ !u trei minute "nainte de ora "nceperii, doctoria Lucy :rainger, agitat de parc timpul lucra "mpotriva ei, intr "n anticamera slii de 'edine$ 5 Am "nt*r#iat6 "ntre, "n gra, o asistent$ 5 Nu cred c au "nceput$ A,ia au intrat$ Fata "i art spre u'a du,l de stejar a slii de 'edine din care se au#ea un #um#et de voci$ Dup ce intr "n "ncperea mare cu covor gros, cu o mas lung din lemn de nuc 'i cu scaune cur,ate, Lucy se tre#i &a "n &a cu Bent 4CDonnell 'i cu un t*nr pe care nu-l recunoscu$ Aerul era "m,i,at de &um de igar, 'i "n jurul lor toat lumea vor,ea$ >edina lunar privind mortalitatea era considerat de toi ca un spectacol &cut la comand$ 5 Lucy7 Le #*m,i altor doi chirurgi, care o salutar, apoi se "ntoarse spre 4CDonnell$ 5 Lucy, i-l pre#int pe doctorul /oger Hilton$ +ste proaspt sosit$ )oate "i aminte'ti, i-am pomenit de c*teva ori numele$ 5 Da, "mi amintesc$ 2e "ntoarse 'i-i #*m,i deschis lui Hilton$ 5 i-o pre#int pe doctoria :rainger$ Lucy este chirurg ortoped$ 4CDonnell era &oarte meticulos c*nd tre,uia s pre#inte o nou achi#iie$ Lucy "ntinse m*na, iar Hilton i-o str*nse cu un #*m,et copilresc$ Avea "n jur de dou#eci 'i 'apte de ani$ 5 Dac nu ai o,osit s tot au#i asta, ,ine ai venit "n r*ndul nostru, spuse ea, #*m,ind plcut$ 5 De &apt "mi &ace mare plcere$ 5 +ste primul spital "n care lucre#i ca titular6 5 Da$ Am &ost chirurg practicant la .ichael /eese$ Acum Lucy "'i amintea mai clar$ Acesta era omul pe care Bent

4CDonndl dorise cu tot dinadinsul s "l aduc la (urlington$ Asta "nsemna c avea re&erine &oarte ,une$$ 5 =rei s vii puin, Lucy6 Bent 4CDonneli era "n spatele ei 'i o "mpingea u'or$ +a se scu# &a de Hilton 'i se retraser l*ng o &ereastr, mai departe de restul lumii$ 5 +ste puin mai ,ine aici, ne putem au#i, #*m,i 4CDonnell$ !e mai &aci tu, Lucy6 Nu te-am v#ut "n ultima vreme dec*t &oarte puin, la serviciu$ Femeia rmase puin pe g*nduri$ 5 +i ,ine, am pulsul normal, temperatura "n jur de LM,5, dar nu mi-am luat tensiunea de cur*nd$ 5 Nu m la'i s i-o iau eu6 De e0emplu, la cin, disear$ 5 !re#i c este "nelept6 Ai putea scpa aparatul "n sup$ 5 Atunci s ne mulumim doar cu cina 'i s uitm de tensiune$ 5 .i-ar &ace mare plcere, Bent, dar tre,uie s m uit "n carnetul de "nt*lniri$ 5 e rog, am s te sun mai t*r#iu$ Dac nu se poate acum, am*nm pe sptm*na viitoare$ 4 atinse pe umr 'i se "ntoarse s plece$ re,uie s "ncep odat spectacolul$ )rivindu-l cum "'i &ace loc printre grupurile de oameni, Lucy g*ndi, nu pentru prima dat, c*t de mult "l admira pe Bent 4CDonnell, at*t ca om c*t 'i ca specialist$ ;nvitaia la cin nu era ceva nou$ )etrecuser multe seri "mpreun 'i &usese o vreme c*nd se g*ndise c alunec "ncet spre o legtur tacit$ Am*ndoi erau necstorii, dar Lucy, la trei#eci 'i cinci de ani era cu 'apte ani mai t*nr dec*t chirurgul$ %ns "n atitudinea lui 4CDonnell nu e0istase nici un semn care s "i arate c el o prive'te alt&el dec*t ca pe o companie plcut$ Lucy 'tia c dac se lsa purtat de val, admiraia ei pentru Bent 4CDonnell se putea trans&orma "n ceva mult mai pro&und 'i mai personal$ Nu &cuse o "ncercare s &ore#e limitele, simind c lucrurile tre,uie s curg "n matca lor &ireasc$ Acesta era mcar avantajul maturitii dup #,uciumul tinereii$ %nvei c nu tre,uie s te gr,e'ti pentru a descoperi capetele curcu,eului, "nvei c ele se a&l mult mai departe de ,locul urmtor$ 5 %ncepem, domnilor6 4CDonnell se a&la la masa pre#idiului, iar vocea lui reu'i s acopere rumoarea din sal$ >i el era "nc*ntat de scurtul moment petrecut cu Lucy 'i se g*ndea cu plcere c o va "nt*lni cur*nd$ De &apt ar &i sunat-o de mult vreme dar e0ista un motiv pentru care e#itase$ Adevrul era c Bent 4CDonnell se simea &oarte atras de Lucy :rainger 'i nu era sigur dac acest lucru era ,un pentru ei$ Dar acum, viaa lui avea un curs liniar$ !*nd trie'ti singur 'i e'ti independent, acest lucru te marchea# dup o vreme 'i i se pare greu s te adapte#i unei situaii noi$ (nuia c acela'i lucru se "nt*mpla 'i cu Lucy$ )uteau avea pro,leme chiar 'i pe plan pro&esional$ !u toate

acestea, "n pre#ena ei se simea mai ,ine dec*t cu alte &emei$ Avea o cldur a spiritului care "l stimula$ >tia c 'i ceilali oameni, mai ales pacienii ei, simeau e&ectul acestei clduri$ Lucy era atrgtoare9 era de o &rumusee matur$ 4 privea acum 5 "ncetase s mai vor,easc cu un intern 5 'i o v#u aranj*ndu-'i o 'uvi de pr$ %ntotdeauna "'i purta prul scurt, ,ucle aurii care "i "ncadrau &aa$ 4,serv 'i c*teva &ire al,e$ +i, dar acesta era e&ectul medicinii asupra tuturor 'i constatarea aminti c anii trec$ :re'ise oare c*nd a'teptase at*t de mult6 +i ,ine, va vedea c*nd vor servi cina "mpreun$ )entru c rumoarea din sal nu "ncetase, repet rugmintea ca 'edina s "nceap$ 5 Nu cred c <oe )earson a venit, "i strig (ill /u&us$ !ravata ciudat pe care i-o v#use mai devreme "l scotea "n eviden &a de cei din jurul su$ 5 Nu a venit <oe6 "ntre, 4CDonnell surprins, cut*ndu-l din priviri$ L-a v#ut cineva pe <oe )earson6 )entru un scurt moment chipul lui 4CDonnell re&lect enervarea, apoi se control$ 2e "ndrept spre u'$ 5 Nu putem s "ncepem o 'edin despre mortalitate &r pre#ena patologului$ Am s vd de ce nu vine$ Dar c*nd deschise u'a se lovi de )earson$ 5 )lecam s te caut, <oe$ 2alutul lui 4CDonnell era prietenos, 'i Lucy se "ntre, dac nu cumva i se pruse c este nervos, dup e0presia de iritare de mai "nainte$ 5 Am avut o autopsie$ A durat mai mult dec*t a' &i cre#ut$ Apoi m-am oprit s mn*nc un sandvi'$ .ol&ia cuvintele pentru c nu terminase "nc de m*ncat$ Lucy v#u 'erveelul ascuns printre h*rtii 'i &i'e 'i #*m,i9 numai <oe )earson "'i putea permite s mn*nce "n timpul unei 'edine despre mortalitate$ 4CDonnell "l pre#ent pe )earson lui Hilton$ %n timp ce ace'tia "'i str*ngeau m*inile )earson scp dosarele de su, ,ra 'i h*rtiile se "mpr'tiar pe du'umea$ N*m,ind "ncordat, (ill /u&us le str*nse 'i le puse su, ,raul lui )earson$ Acesta "i mulumi distrat 'i continu s "i vor,easc lui Hilton$ 5 !hirurg6 5 Da, domnule, rspunse Hilton politicos$ Un t*nr ,ine-crescut, g*ndi Lucy, politicos cu cei mai "n v*rst$ 5 A'adar, un alt recrut pentru atelierul mecanic, coment )earson$ =or,ise tare 'i tios 'i "n camer se ls ,rusc lini'tea$ %n alte condiii, remarca ar &i trecut neo,servat, dar acum &usese rostit cu dispre$ Hilton "ns r*dea$ 5 !red c putem spune 'i a'a$ %ns Lucy v#use c t*nrul &usese surprins de tonul lui )earson$ 5 Nu-l lua "n seam pe <oe, interveni 4CDonnell "mpciuitor$ Are

?ceva@ cu chirurgii$ +i, "ncepem6 2e "ndreptar cu toii spre masa imens$ 4CDonnell se a'ea# "n capul mesei iar )earson la st*nga lui$ %n vreme ce ceilali se a'e#au, )earson mai mu'c o dat din sandvi', &r s-o &ac deloc pe &uri'$ Undeva, a'e#at la o mas, Lucy "l o,serv pe !harlie Dorn,erger$ +ra &oarte preocupat s "'i umple pipa$ De c*te ori "l priveai pe doctorul Dorn,erger, acesta era ocupat ori s-'i umple, ori s-'i goleasc pipa9 prea c niciodat nu o &umea#$ Dorn,erger era o,stetrician la acest spital$ L*ng el sttea :il (artlett iar "n &aa lui stteau Ding-Dong (ell de la /adiologie 'i <ohn .c+3an$ )ro,a,il c .c+3an era interesat de vreun ca# pre#entat ast#i9 specialistul orelist nu participa de o,icei la ast&el de 'edine$ 5 (un #iua, domnilor$ !onversaia din jurul mesei "ncet$ )rimul ca#8 2amuel Lo,it#, ,r,at, al,, cin#eci 'i trei de ani$ Doctor (artlett$ :il (artlett, ca "ntotdeauna "m,rcat impeca,il, deschise un carnet de notie$ ;nstinctiv, Lucy "i privi ,ar,a, a'tept*nd ca aceasta s se mi'te$ Aproape instantaneu ,ar,a "ncepu s se mi'te "n sus 'i "n jos$ (artlett vor,ea lini'tit$ 5 )acientul mi-a &ost "ncredinat pe 1G mai$ 5 )uin mai tare :il, se au#i dintr-un col "ndeprtat al mesei$ 5 =oi "ncerca$ Dar poate c nu i-ar strica un control la .c+3an$ oat lumea gust gluma$ Lucy "i invidia pe cei care puteau &i rela0ai "n ast&el de 'edine$ +a nu era niciodat mai ales atunci c*nd se discuta un ca# de-al ei$ +ra un chin s descrii diagnosticul 'i tratamentul unui pacient care a murit 'i apoi s-i asculi pe alii d*ndu-'i cu prerea 'i "n cele din urm s asculi raportul patologului cu re#ultatele autopsiei$ <oe )earson nu ierta pe nimeni$ +rau gre'eli pe care le putea &ace oricine "n medicin, uneori erau chiar gre'eli care costau viaa pacienilor$ )uini erau medicii care nu &ceau ast&el de gre'eli "n decursul "ntregii lor cariere$ ;mportant era s "nvei din ele 'i s nu le repei$ De aceea se &ceau 'edinele despre mortalitate, pentru ca cei pre#eni s "nvee$ Uneori gre'elile erau de neiertat 'i simeai "ntotdeauna dac 'edina lunar avea "n program un asemenea ca#$ +ra o lini'te apstoare 'i toi evitau s se priveasc "n ochi$ Foarte rar, criticile erau deschise, "n primul r*nd pentru c nu mai erau necesare, "n al doilea r*nd pentru c nu 'tiai niciodat c*nd tu "nsui puteai &i su,iectul unei critici$ Lucy "'i aminti un incident legat de un chirurg renumit de la un alt spital "n care lucrase$ !hirurgul operase un suspect de cancer pe intestin$ !*nd ajunsese "n #ona a&ectat, hotr*se c pacientul este inopera,il 'i "n loc s "ncerce eliminarea poriunii a&ectate, "nchisese operaia$ Dup trei #ile pacientul murise 'i &usese autopsiat$ /aportul artase c de &apt nu e0istase cancer$ %n realitate, apendicele pacientului se rupsese 'i &ormase un a,ces$ !hirurgul nu descoperise

acest lucru 'i, prin urmare, "l condamnase pe om la moarte$ Lucy "'i amintea cu c*t groa# a &ost ascultat atunci raportul patologului$ %n ast&el de ca#uri ,ine"neles c nimic nu se &cea pu,lic, totul era doar pentru urechile medicilor$ Dar "ntr-un spital ,un lucrurile nu se opreau aici$ De e0emplu, 4CDonnell discuta "ntotdeauna "ntre patru ochi cu medicul "n cau# 'i, apoi, o vreme "l urmrea &oarte atent$ Lucy nu trecuse niciodat prin asemenea situaii, dar au#ise c 'e&ul era e0trem de dur "n spatele u'ilor "nchise$ 5 !a#ul mi-a &ost "ncredinat de doctorul !ym,alist, continu (artlett$ Lucy "l cuno'tea$ !ym,alist era medic generalist$ >i ea primise c*teva ca#uri de la el$ 5 Am &ost sunat acas$ Doctorul !ym,alist mi-a spus c ,nuie'te un ulcer per&orat$ 2imptomele pe care mi le-a descris corespundeau diagnosticului$ )acientul era deja "n salvare, "n drum spre spital$ Am sunat chirurgul de gard 'i l-am anunat de sosirea ca#ului$ (artlett "'i privi notiele$ +u am e0aminat pacientul dup apro0imativ o jumtate de or$ Avea dureri a,dominale puternice 'i era "n stare de cri#$ +ra cenu'iu la &a 'i avea o transpiraie rece$ Am prescris trans&u#ie 'i mor&in$ Fi#ic, a,domenul era rigid 'i sensi,ili#at$ 5 ;-ai &cut o radiogra&ie6 "ntre, (ill /u&us$ 5 Nu$ .i s-a prut c pacientul este prea grav ,olnav pentru a-l transporta la /adiologie$ Am &ost de acord cu diagnosticul de ulcer per&orat 'i am hotr*t s opere# imediat$ 5 Fr s-i pui alte "ntre,ri, doctore6 De data aceasta "ntreruperea era a lui )earson$ ot timpul patologul "'i studiase h*rtiile$ Acum "l privea direct pe (artlett$ (artlett e#it un moment 'i Lucy g*ndi8 !eva nu este "n regul9 diagnosticul a &ost gre'it 'i <oe )earson a'teapt s "'i "ntind capcana$ Apoi "'i aminti c tot ce 'tia )earson 'tia 'i (artlett 'i pentru el nimic nu mai era o surpri#$ )ro,a,il c (artlett participase la autopsie$ !ei mai con'tiincio'i dintre chirurgi participau c*nd le murea un pacient$ Dup o pau# de c*teva momente, t*nrul continu &oarte degajat8 5 %ntotdeauna "i pui "ntre,ri "n ca#urile urgente, doctore )earson$ Dar eu am hotr*t c simptomele justi&icau intervenia chirurgical imediat$ >i totu'i, nu era un ulcer per&orat 5 pacientul a &ost trimis "n salon$ L-am chemat pe doctorul oyn,ee pentru consultaie, dar p*n s vin el pacientul a murit$ :il (artlett "nchisese carneelul 'i "'i privi colegii$ A'adar, diagnosticul &usese gre'it, 'i "n ciuda "n&i'rii lui calme Lucy 'tia c su&letul colegului su este tul,urat de &urtunile autocriticii$ otu'i, pe ,a#a simptomelor se putea argumenta c el avusese dreptate s opere#e$ 4CDonnell "l invit pe <oe )earson s vor,easc$ 5 = rog s ne dai datele re#ultate din autopsie$ Fr "ndoial cu 'e&ul 'tia ce urmea#, re&lect Lucy$ oi 'e&ii de

secii primeau rapoartele de autopsie ce implicau seciile lor$ )earson rs&oi printre h*rtii 'i alese una$ )rivi "n jurul mesei$ 5 Dup cum v-a spus doctorul (artlett, nu a &ost ulcer per&orat$ De &apt a,domenul era per&ect normal$ (tr*nul se opri pentru a crea un e&ect dramatic$ !eea ce e0ista "ns era un "nceput de pneumonie$ Fr "ndoial c aceasta a cau#at durerea$ Deci asta era$ Lucy relu mintal argumentele pe care le au#ise$ +ste adevrat, ca mani&estare e0tern, simptomele celor dou ,oli sunt identice$ 5 Dore'te cineva s discute ca#ul6 "ntre, 4CDonnell$ Urm o tcere tensionat$ 2e &cuse o gre'eal 'i totu'i nu una de neiertat$ !ei pre#eni erau nelini'tii pentru c erau con'tieni de &aptul c acela'i lucru se putea "nt*mpla &iecruia dintre ei$ )rimul care "ndr#ni &u (ill /u&us8 5 Dup simptomele descrise, a' spune c intervenia chirurgical a &ost justi&icat$ )earson a,ia a'tepta$ 5 >tiu 'i eu6 Apoi, "ncet, arunc*nd parc o grenad, continu8 >tim cu toii c doctorul (artlett &oarte rar vede dincolo de a,domen$ %n uluiala care se ls, )earson i se adres direct lui (artlett8 5 Ai e0aminat pieptul6 /emarca 'i "ntre,area erau jignitoare$ !hiar dac (artlett tre,uia criticat, aceasta tre,uia s o &ac 4CDonnell 'i nu )earson, "ntre patru ochi 'i nu "n pu,lic$ (artlett nu era neglijent$ !ei care lucraser cu el 'tiau c era meticulos, aproape mult prea meticulos$ %n situaia dat, evident c tre,uia s ia o hotr*re rapid$ (artlett era deja "n picioare, ro'u de m*nie$ 5 (ine"neles c am e0aminat pieptul$ Am spus deja c pacientul nu era "n stare s suporte o radiogra&ie, 'i chiar dac i s-ar &i &cut$$$ 5 Domnilor7 Domnilor7 interveni 4CDonnell, dar (artlett re&u# s se opreasc$ 5 +ste &oarte u'or s &ii alu#iv, 'i doctorul )earson nu pierde nici o oca#ie$ !harlie Dorn,erger &cu un semn cu pipa "n m*n$ 5 Nu cred c doctorul )earson a avut intenia s$$$ 5 !um s cre#i6 Doar suntei prieteni$ ;ar el cu o,stetricienii nu are nici o vendet personal$ 5 Nu permit a'a ceva7 4CDonnell era "n picioare$ Domin masa cu inuta-i atletic$ !e ,r,at este, g*ndi Lucy$ Doctore (artlett, v rog s luai loc$ .ani&estarea lui 4CDonnell era completat "n su&letul lui de o m*nie pro&und$ <oe )earson nu avea nici un drept s trons&orme 'edinele "n certuri$ Acum, "n loc s discute o,iectiv 'i lini'tit ca#urile, 4CDonnell 'tia c nu are de ales 'i tre,uie s "nchid 'edina$ %i tre,uia un mare e&ort de voin s nu-l pun la punct pe <oe )earson aici 'i acum$ >tia c dac o va &ace va "ngreuna 'i mai mult situaia$

4CDonnell nu "mprt'ea prerea lui (ill /u&us c :il (artlett era nevinovat "n situaia dat$ +ra "nclinat s &ie mai critic$ )unctul cheie al ca#ului era a,sena radiogra&iei$ Dac (artlett ar &i cerut-o la internare, ar &i v#ut, ar &i schim,at diagnosticul, iar 'ansele pacientului de a tri ar &i &ost mai mari$ (ine, re&lect 4CDonnell, (artlett a pretins c pacientul era prea ,olnav pentru radiogra&ie$ Dar dac omul era at*t de ,olnav (artlett tre,uia neaprat s &ac operaia6 Dup prerea lui 4CDonnell nu$ 4CDonnell 'tia c o operaie de ulcer per&orat tre,uie &cut "n dou#eci 'i patru de ore de la declan'area cri#ei$ Dup aceast perioad, 'ansele de a muri erau mai mari cu operaie dec*t &r, pentru c primele dou#eci 'i patru de ore erau cele mai grele9 dup aceea, dac pacientul supravieuia, intra "n aciune sistemul de autoaprare 'i per&oraia se "nchidea$ %n ca#ul acesta, chiar 4CDonnell ar &i acionat pentru ameliorarea strii pacientului, &r s-l opere#e, "n intenia de a sta,ili un diagnostic mai precis, mai t*r#iu$ Din simptomele descrise de (artlett pacientul era aproape la limita de dou#eci 'i patru de ore, sau poate trecuse de ea$ )e de alt parte, 4CDonnell era con'tient c "n medicin era u'or s dai s&aturi, 'i cu totul alt&el acionai "ntr-o situaie de urgen care implica viaa pacientului$ oate aceste lucruri ar &i dorit s le discute "n mod normal, "n lini'te 'i cu o,iectivitate$ )ro,a,il c unele clari&icri ar &i &ost aduse chiar de (artlett care era un om cinstit 'i nu se temea de critic$ Nu ar &i &ost o e0perien plcut pentru el, dar nici nu ar &i &ost umilit "n &aa colegilor$ .ai mult dec*t at*t, 4CDonnell 'i-ar &i "ndeplinit scopul, 'i o lecie practic "ntr-un diagnostic di&ereniat ar &i &cut impresie asupra "ntregii echipe de chirurgi$ Acum nu mai putea &ace nimic din toate acestea$ Dac ar &i a,ordat acum aceste pro,leme ar &i dat impresia c "l susine pe )earson 'i c "l condamn pe (artlett$ )entru moralul lui (artlett, acest lucru nu tre,uia s se "nt*mple$ =a vor,i cu el "ntre patru ochi, dar 'ansa unei discuii deschise, &olositoare, era compromis$ :raie lui <oe )earson7 Discuiile contradictorii se potoliser$ 4CDonnell ddea rar cu pumnul "n mas dar acum o &cu 'i aceasta avu e&ect$ (artlett se a'e#ase, "nc ro'u de &urie$ )earson "ntorcea ni'te h*rtii, aparent a,sor,it de ele$ 5 Domnilor$ 4CDonnell se opri$ >tia ce tre,uie s spun, repede 'i la o,iect$ Nu cred c tre,uie s mai spun c un asemenea incident nu tre,uie s se repete$ 4 'edin "n privina mortalitii are scopul de a "nva ceva 'i nu de a ne scoate "n eviden personalitile$ Doctor )earson, doctor (artlett, cred c m-am e0primat limpede$ %i privi pe r*nd, semni&icativ$ recem la ca#ul urmtor$ Au urmat alte patru ca#uri, dar nici unul deose,it, 'i discuiile au &ost lini'tite$ .ai ,ine a'a, re&lect Lucy9 ast&el de controverse nu ne

ajut moralul$ +rau situaii c*nd "i tre,uia mult curaj s pui un diagnostic "n ca#uri de urgen 'i dac aveai ne&ericirea s gre'e'ti tre,uia s dai socoteal$ Dar critica a,u#iv la persoan era cu totul altceva9 nici un chirurg nu tre,uia s o suporte, dec*t dac era incompetent 'i de o neglijen cras$ Lucy se "ntre,a, nu pentru prima dat, c*te din asemenea critici &cute de <oe )earson erau &ondate 'i c*te se ,a#au pe sentimente personale$ Ast#i, cu :il (artlett, )earson &usese mai dur dec*t "n alte situaii$ >i totu'i, acesta nu era un ca# &lagrant, iar (artlett nu era un incompetent$ Avea "n spate o munc apreciat la rei !omitate, 'i "n mod deose,it c*teva tipuri de cancer operate reu'it, de'i erau considerate inopera,ile$ )earson 'tia aceste lucruri, 'i atunci, de unde aceast du'mnie6 4are pentru c :il (artlett repre#enta "n medicin ceva ce )earson invidia 'i nu atinsese niciodat6 )rivi "n jurul mesei 'i se opri la (artlett$ Acum era calm, dar "nc "ncordat$ %n mod normal era un om lini'tit 'i prietenos, era a'a cum tre,uia s &ie un om de succes$ Alturi de soia lui, :il (artlett era o &igur proeminent "n societatea ora'ului (urlington$ +ra un om apreciat$ )ro,a,il c venitul lui anual era "n jur de cinci#eci de mii de dolari$ Asta "l deranja pe )earson6 5 <oe )earson, care nu putuse niciodat concura cu victoriile strlucitoare ale chirurgiei, omul a crui munc era esenial dar lipsit de dramatism, care alesese o ramur a medicinei ascuns de ochii lumii$ Lucy au#ise des oamenii "ntre,*nd8 De &apt, ce &ace un patolog6 Nu au#ise pe nimeni "ntre,*nd8 !e &ace un chirurg6 >tia c erau oameni care "i considerau pe patologi un &el de tehnicieni de la,orator, ignor*nd &aptul c un patolog tre,uia "nt*i de toate s &ie un medic cu toate gradele medicale luate, cu ani de #ile de studiu, un specialist de "nalt clas$ Uneori ,anii erau motiv de invidie$ %ntre medicii spitalului rei !omitate, :il (artlett era unul dintre chirurgii cutai de pacieni 'i nu era pltit de administraia spitalului ci numai de ctre pacieni$ >i Lucy, 'i ali c*iva colegi practicau aici "n acelea'i condiii$ %n comparaie cu ei, <oe )earson era angajat al spitalului, primea un salariu de dou#eci 'i cinci de mii de dolari pe un an, cam jumtate din ceea ce c*'tiga un chirurg ,un, poate muli ani "nvcel al lui$ Lucy citise odat un articol cinic re&eritor la di&erena dintre un chirurg 'i un patolog8 un chirurg prime'te cinci sute de dolari pentru e0tirparea unei tumori, un patolog prime'te cinci dolari pentru a o e0amina, a da un diagnostic de ca# 'i a preci#a viitorul pacientului$ +a, Lucy, se "nelesese destul de ,ine cu )earson$ Dintr-un motiv o,scur pe care nu "l cuno'tea, )earson prea c o agreea#, 'i de multe ori ea "i rspunsese cu aceea'i simpatie$ Uneori aceast amiciie i-a &ost de &olos, c*nd tre,uise s discute cu el un diagnostic$ >edina era pe s&*r'ite$ 4CDonnell trgea conclu#iile$ Lucy reveni la realitate$ Nu &usese atent la ultimul ca# 'i nu era ,ine, tre,uia s se

mai struneasc puin$ .edicii se ridicau$ <oe )earson "'i str*nsese h*rtiile 'i ddea s plece$ 4CDonnell "l opri8 5 2 intrm aici puin, <oe 5 'i 4CDonnell deschise u'a unui mic ,irou$ <oe, cred c tre,uie s renuni la metoda asta de a te purta cu oamenii ast&el "n timpul acestor 'edine$ 5 De ce6 "ntre, )earson direct$ (ine, g*ndi 4CDonnell, dac asta vrei67 5 )entru c nu ajungem nicieri, spuse cu vocea ridicat$ >i-a permis s ridice puin glasul$ De o,icei, c*nd vor,ea cu ,tr*nul, respecta di&erena de ani dintre ei$ Dar acum tre,uia s-'i e0ercite autoritatea$ De'i era 'e& la secia !hirurgie, 4CDonnell nu avea control direct asupra activitii lui )earson, avea "ns anumite prerogative &a de munca seciei )atologie c*nd activitatea acesteia avea puncte comune cu chirurgia$ 5 Nu am &cut dec*t s su,linie# un diagnostic gre'it, at*t$ >i )earson era agresiv$ 2ugere#i cumva c ar tre,ui s trecem su, tcere asemenea lucruri6 5 >tii &oarte ,ine c nu asta am vrut s spun, veni rspunsul cu o voce "ngheat, pe care 4CDonnell nu se mai strdui s o "m,l*n#easc$ %l v#u pe ,tr*n e#it*nd 'i avu impresia c acesta reali#ase c mersese prea departe$ )earson mormi nemulumit8 5 Nu asta am vrut s spun, adic nu a'a$ De'i era &urios, 4CDonnell #*m,i$ 2cu#ele nu se au#eau des de pe ,u#ele lui <oe )earson$ Fcuse cu siguran un e&ort ca s le rosteasc$ 4CDonnell continu pe un ton mai re#ona,il8 5 !red c e0ist metode mai ,une de a &ace acest lucru, <oe$ e rog s nu te superi, dar la aceste 'edine a' dori ca tu s ne dai doar raportul autopsiei 'i s m la'i pe mine s conduc 'edina$ !red c vom reu'i mai multe lucruri dac nu st*rnim inutil &uriile$ 5 Nu "neleg de ce tre,uie s se "n&urie cineva, mormi iar )earson, dar 4CDonnell "l simi c ddea "napoi$ 5 otu'i, <oe, a' dori s &ac aceste lucruri a'a cum 'tiu eu$ Nu vreau s "l o,lig, g*ndi 4CDonnell, dar vreau s &iu limpede "neles$ 5 Dac a'a vrei tu, spuse )earson moale 'i ridic din umeri$ 5 .ulumesc, <oe$ 4CDonnell 'tia c a c*'tigat$ Fusese mult mai u'or dec*t se a'teptase$ )oate c era momentul s a,orde#e 'i cealalt pro,lem$ 5 <oe, dac tot suntem aici, a' dori s-i mai spun ceva$ 5 Am mult trea,$ Nu mai poi a'tepta6 %n timp ce vor,ea, )earson transmitea &oarte limpede mesajul, iar 4CDonnell "l "nelegea per&ect 5 de'i cedase "ntr-o pro,lem, nu dorea s renune la independena lui$ 5 Nu cred c mai putem a'tepta$ +ste vor,a despre rapoartele chirurgicale$ 5 !e-i cu rapoartele6 /eacia era "n mod agresiv de&ensiv$

5 Am primit pl*ngeri$ Unele rapoarte au venit &oarte t*r#iu de la )atologie$ 5 !red c de la /u&us, spuse )earson cu amrciune$ Aproape c "l au#eai spun*nd8 altul care o caut cu lum*narea$ 4CDonnell era hotr*t s nu se lase provocat$ !ontinu lini'tit8 5 (ill /u&us a &ost doar unul, dar mi s-au pl*ns 'i alii$ u 'tii &oarte ,ine asta, <oe$ imp de c*teva momente, )earson nu rspunse 'i, "ntr-un &el, lui 4CDonnell i se &cu mil de ,tr*n$ Anii treceau 'i lsau urme$ )earson avea acum 'ai#eci 'i unu de ani9 "n cel mai ,un ca#, mai avea cinci-'ase ani de via activ$ Unii oameni se o,i'nuiau cu g*ndul, "i lsau pe tineri s p'easc "n &a 'i s preia conducerea$ )earson nu, 'i artase limpede c nu dore'te asta$ 4CDonnell se "ntre,ase de multe ori ce anume se ascundea "n spatele acestei atitudini$ 2imea c alunec, c nu mai este "n stare s in pasul cu noutile din medicin6 Dac era a'a, )earson n-ar &i &ost primul care ar &i avut aceast sen#aie$ >i totu'i, modul de#agrea,il "n care se comporta )earson putea ascunde multe motive$ De aceea 4CDonnell tatona circumspect terenul$ 5 Da, 'tiu, spuse resemnat )earson$ ? otu'i, a recunoscut &aptul$ +ste tipic pentru el, g*ndi 4CDonnell$ De la ,un "nceput "i plcuse &rancheea lui )earson 'i de multe ori se &olosise de ea pentru a "m,unti nivelul pro&esional la chirurgie$ %'i aminti c una dintre pro,lemele creia tre,uise s-i &ac &a "n primele sale luni de activitate la spital, &usese eliminarea operaiilor chirurgicale inutile$ De e0emplu, avuseser loc un numr anormal de mare de operaii ale uterului, 'i "n prea multe ca#uri utere sntoase &useser e0tirpate de unii chirurgi$ Ace'tia erau oameni ce considerau c operaia era cel mai ,un remediu pentru orice pro,lem a &emeilor, chiar 'i pentru cele care se puteau re#olva pe ,a# de medicamentaie$ %n ast&el de ca#uri era trecut ca diagnostic8 ?miometrit cronic@ sau ?&i,rom al uterului@, pentru a da o acoperire raportului patologic al e0tirprii$ 4CDonnell "'i aminti c-i spusese lui )earson8 5 !*nd vom &ace anali#a motivelor e0tirprii unui organ, tre,uie s spunem lucrurilor pe nume8 un uter sntos nu tre,uie s &ie e0tirpat$ )earson "l apro,ase 'i cooperase pe deplin$ /e#ultatul &usese c majoritatea interveniilor chirurgicale ce nu erau necesare, "ncetaser$ )entru chirurgi era st*njenitor acum s opere#e organe pe care toi colegii lor le considerau sntoase$ 5 Uite, Bent$ )earson era conciliant acum$ %n ultima vreme am &ost e0trem de ocupat$ >tii c*t este de munc$ 5 >tiu, <oe$ )entru 4CDonnell era o oca#ie nesperat$ Unii dintre noi credem c ai prea mult munc pe cap$ Nu este corect$ 2e simi tentat s adauge ?la v*rsta ta@, dar se opri la timp$ !e-ar &i s-i

aducem un ajutor6 /eacia &u instantanee$ )earson aproape ip$ 5 %mi spui mie c am nevoie de ajutor6 Dumne#eule, omule7 De luni de #ile cer tehnicieni pentru la,oratoare7 Avem nevoie de cel puin trei 'i ce mi s-a spus6 Unul7 >i dactilogra&e7 Am rapoarte care #ac grmad de sptm*ni "ntregi 'i cine o s le dactilogra&ie#e6 +u6 Dac administraia ar ie'i puin din amoreal, s-ar putea re#olva c*teva pro,leme, inclusiv rapoartele mai rapide pentru operaii$ Dumne#eule7 + o chestie s te aud spun*ndu-mi c am nevoie de ajutoare7 4CDonnell "l ascult calm$ 5 Ai terminat, <oe6 5 .da$ )earson prea ru'inat de ie'irea nervoas$ 5 Nu m re&eream la tehnicieni sau la personal de ,irou, c*nd am spus ajutor$ .-am g*ndit la un alt patolog$ !ineva care s te ajute s conduci ,ine secia, poate s o 'i moderni#e#i pe ici, pe colo$ 5 ;a te uit7 La cuv*ntul ?moderni#are@, )earson se pornise s argumente#e, dar 4CDonnell "l opri &erm$ 5 +u te-am ascultat pe tine, <oe$ Acum, te rog s m asculi 'i tu pe mine$ . g*ndeam la un t*nr inteligent, care te-ar putea eli,era de unele din multele o,ligaii pe care le ai de "ndeplinit$ 5 Nu am nevoie de un alt patolog$ +ra o a&irmaie vehement 'i categoric$ 5 De ce, <oe6 5 )entru c nu este su&icient munc pentru doi speciali'ti$ . descurc singur cu pro,lemele de patologie, nu am nevoie de ajutor$ Doar un stagiar "n secie$ 4CDonnell insist calm8 5 Un stagiar vine pentru a-'i desv*r'i instruirea 'i, de o,icei, st puin la noi$ 2igur, un stagiar ar putea prelua o parte din munc, dar nu-i poi pune pe umeri responsa,iliti, nu-l poi &olosi "n munca administrativ$ >i tu e0act "n aceste puncte ai nevoie acum de ajutor$ 5 Las-m pe mine s hotrsc asta$ D-mi c*teva #ile 'i vom &i la #i cu rapoartele$ +ra evident c <oe )earson nu inteniona s cede#e$ 4CDonnell se a'teptase s "i opun re#isten, dar nu-'i imaginase c o va &ace at*t de categoric$ 4are pentru c nu dorea s "mpart cu nimeni imperiul su, sau pur 'i simplu "'i proteja munca, tem*ndu-se c un t*nr l-ar putea su,mina6 De &apt, lui 4CDonnell nici nu-i trecuse prin minte s scape de )earson$ %n domeniul anatomiei patologice, )earson, cu e0periena lui "ndelungat, era greu de "nlocuit$ 2copul lui 4CDonnel era s "ntreasc secia 'i, de aici, ,unul mers al spitalului$ )oate c tre,uia s e0plice mai clar$ 5 <oe, nu se pune pro,lema unor schim,ri majore$ Nu a sugerat nimeni acest lucru$ ot tu vei conduce$$$ 5 %n ca#ul acesta, las-m s conduc singur secia, a'a cum 'tiu$

4CDonnell simi c-'i pierde r,darea$ )oate c insistase prea mult acum$ 4 s renune pentru o #i sau dou 'i apoi va "ncerca din nou$ Dorea s evite pe c*t posi,il o ceart$ 5 Dac a' &i "n locul tu, eu a' mai re&lecta$ 5 Nu am la ce re&lecta$ )earson salut scurt 'i ie'i$ A'adar, asta este, g*ndi 4CDonnell$ Am delimitat c*mpul de ,taie$ /mase g*nditor 5 care va &i urmtoarea mi'care6

!;N!; (u&etul spitalului rei !omitete era locul tradiional de "nt*lnire al personalului medical 'i al celorlali angajai$ )rea o rdcin din care se rami&icau toate seciile 'i departamentele spitalului$ )uine evenimente se petreceau "n spital 5 avansri, scandaluri, demiteri, angajri 5 care s nu &ie a&late 'i discutate la ,u&et, cu mult "nainte de anunul o&icial$ .edicii &oloseau "n mod &recvent ,u&etul pentru ?consultaii interdisciplinare@ cu colegii cu care se "nt*lneau rar, la c*te o ca&ea$ Acolo aveau loc discuii &e,rile9 pro,leme serioase se tratau "n timpul mesei, urmate de cele mai multe ori de note de plat "ncrcate pentru pacieni, sau de consultaii o&erite gratuit, dup care pacienii se vindecau 'i nici prin g*nd nu le ddea prin ce canale ciudate li se sta,ilise tratamentul$ +0istau 'i e0cepii$ !*iva medici titulari, care nu acceptau aceste relaii &ormale 'i re#istau eroic e&orturilor unor colegi de a-i atrage "n discuii de ca#$ %n asemenea situaii, rspunsul clasic era ?!red c ar &i ,ine s discutm acest ca# "n ca,inetul meu@$ :il (urtlett era unul dintre cei care re&u#au aceste metode 'i, uneori, re&u#ul su era chiar ,rutal$ 4 istorie spunea c metodele sale personale de re#isten "'i aveau originea nu la ,u&et, ci la o petrecere$ :a#da sa, o persoan important din (urlington, "l ,om,ardase pe (urtlett cu "ntre,ri despre ,olile, reale 'i imaginare$ (urtlett ascultase o vreme, apoi anunase cu o voce puternic, ce acoperise conversaiile din camer8 5 Doamn, din ceea ce spunei, cred c avei pro,leme cu menstruaia$ Dac vrei s v de#,rcai acum, v voi e0amina chiar aici$ .uli considerau "ns c, de'i puteau s re&u#e s acorde consultaii "n a&ara ca,inetului, schim,urile de in&ormaii de la ,u&et repre#entau un echili,ru "ntre ceea ce ddeau 'i ce primeau, a'a c o ,un parte dintre medici &oloseau o cale de mijloc pentru a pune capt unei solicitri8 5 Dac dorii s a&lai mai mult, m putei gsi la ca,inetul meu

particular$ De o,icei, sala de mese era o #on democratic, unde erau uitate sau ignorate gradele de specialitate$ 4 e0cepie era poate practica de a a'e#a "ntr-un col mesele medicilor$ Doamna 2trughan, 'e&a seciei de nutriie, trecea periodic prin acel loc, 'tiind c cea mai mrunt pl*ngere "mpotriva igienei ar &i adus cu sine o mulime de neca#uri$ !u c*teva e0cepii, medicii m*ncau la aceste mese$ !eilali "ns, adic practicanii 'i internii, "'i a&i'au cu arogan independena, altur*ndu-se asistentelor sau personalului administrativ$ )rin urmare, nu era un lucru neo,i'nuit cu .iAe 2eddons s se a'e#e la masa lui =ivian Lo,urton, care termin*ndu-'i mai repede timpul de practic, servea acum singur masa$ De la autopsia la care se "nt*lniser cu #ece #ile "n urm, =ivian "l mai v#use de c*teva ori pe .iAe 2eddons 'i "ncepuse s-i plac prul ro'cat 'i mereu ciu&ulit al acestuia$ ;ntuia c "n &oarte scurt timp "i va propune o "nt*lnire 'i, iat-l, acum era l*ng ea$ 5 (un7 5 (un7 %l salut st*njenit, pentru c tocmai mu'case cu po&t dintr-un picior de pui$ 2e 'terse la gur 'i murmur ru'inat8 2cu#-m$ 5 Nu-i nimic, nu te gr,i$ Am venit s-i &ac o propunere$ =ivian termin de mestecat$ 5 !redeam c propunerile vin dup mai mult timp$ .iAe 2eddons #*m,i 'iret$ 5 !um, n-ai au#it6 2untem "n secolul vite#ei$ Nu avem timp pentru &ormalisme$ Uite ce-i propun8 teatru poim*ine, precedat de cin la !u,an :rill$ =ivian nu se putu a,ine8 5 Ai ,ani6 ot personalul au0iliar 'tia situaia medicilor practicani$ 2eddons 'opti teatral8 5 2 nu spui nimnui, dar am dat lovitura$ )acienii care ne vin la autopsie, toi au dini de aur "n gur$ +ste o chestie simpl$$$ 5 4&, taci din gur, "mi strici pr*n#ul$ =ivian mu'c din nou din copan, iar 2eddons lu doi carto&i din &ar&uria ei$ 5 .mm7 Nu-i ru deloc7 Ar tre,ui s mn*nc mai des$ >i acum, s-i spun povestea$ 2coase din ,u#unar dou ,ilete$ )rive'te-le ,ine, le-am primit "mpreun cu complimente de la un pacient$ Un ,ilet m anuna c este inclus 'i cina la !u,an :rill$ 5 !e ai &cut6 =ivian era sincer curioas$ 4peraie pe cord6 5 Nu$ 2ptm*na trecut am lucrat la urgene$ Am completat o jumtate de or &i'e "n locul lui FranA Horth$ A &ost adus un tip cu o ran ur*t la m*n 'i eu l-am cusut$ !u astea m-am tre#it "n cutia po'tal$ /*dea cu hohote$ Horth este ne,un de &urie$ A spus c nu mai pleac niciodat din gard$ +i, ce #ici6 =ii6 5 !u plcere, spuse =ivian9 'i era sincer$

5 :ro#av7 e iau din cmin la ora 'apte$ (ine6 %n timp ce vor,ea, .iAe 2eddons se tre#i privind-o pe &at cu &oarte mult interes$ (rusc "'i dduse seama c ea era mult mai mult dec*t o mutri'oar nostim 'i ni'te &orme rotunde$ !*nd "l privea 'i "i #*m,ea, "i ddea sentimentul c ascunde o cldur delicat$ :*ndi8 a' &i vrut s ne "nt*lnim chiar de ast#i, prea mult am de a'teptat$ Apoi, de undeva din str&undurile su&letului, au#i voci precaute8 Fere'te-te de "ncurcturi7 Aminte'te-i politica, 2eddons8 iu,e'te-le 'i las-le9 &ii &ericit cu amintirile$ Desprirea este at*t de trist, dar at*t de practic pentru a rm*ne li,er$ 5 (ine, accept =ivian$ )oate c o s "nt*r#ii puin, dar nu mult$ 1 recuse o sptm*n 'i jumtate de c*nd Harry omaselli "i spusese lui 4CDonnell c noua construcie a spitalului va "ncepe "n primvar$ 2e a&lau "n ,iroul administratorului, el, Bent 4CDonnell, 'i 4rden (ro3n, pre'edintele consiliului de administraie$ Discutau pro,leme de interes imediat$ !u c*teva luni "n urm, cu un arhitect l*ng ei, cei trei discutaser planurile detaliate pentru &iecare secie care "'i avea locul ei "n noua cldire$ Dorinele 'e&ilor de secie tre,uiau anali#ate "n &uncie de ,ani 'i de posi,iliti$ 4rden (ro3n a &ost ar,itrul, iar 4CDonnell a &ost legtura cu medicina$ !a de o,icei, pre'edintele &usese rigid 'i incisiv, dar cu un umor care-i mai "ndulcise atitudinea$ Uneori reu'iser s accepte "n "ntregime cererile, alteori, c*nd suspectaser intenia de a cldi un imperiu personal, "ntre,rile au &ost pro&unde 'i revelatoare$ Un 'e& de secie, &armacistul 'e&, &cuse presiuni c dore'te o toalet personal, inclus "n proiectul ,iroului su$ !*nd arhitectul i-a spus c toate grupurile sociale erau proiectate pe culoar, la #ece metri de ,iroul lui, &armacistul a rspuns c #ece metri sunt &oarte muli c*nd su&eri de o cri# de diaree$ 4rden (ro3n i-a recomandat sec secia de medicin intern$ !*teva proiecte tre,uiau re&cute din motive pur &inanciare$ Ding-Dong (ell, radiologul 'e&, argumentase convingtor reali#area unei sli cine-radiogra&ice, cu ajutorul creia se putea "m,unti diagnosticul 'i tratamentul ,olilor de inim$ Dar c*nd au a&lat c numai echipamentul cost cinci#eci de mii de dolari, planul a &ost respins, de'i cu mult regret$ Dar acum, dup ce se terminaser proiectele generale, atenia era concentrat asupra unei pro,leme practice8 de unde se puteau lua ,ani6 +ra responsa,ilitatea strict a consiliului de directori, dar se a'tepta ajutor 'i de la personalul medical$ 5 Noi sugerm 'i o sum &i0 de ,ani pe care s o dea medicii, spuse (ro3n 5 'ase mii de dolari de la medicii primari, patru mii de la

asociai 'i dou mii de la medicii asisteni$ 4CDonnell &luier u'or$ 5 . tem c vom avea c*teva pl*ngeri$ (ro3n #*m,i$ 5 Atunci, tre,uie s ne strduim s le &acem &a$ 5 (anii pot &i dai "n decurs de patru ani, Bent, interveni omaselli$ At*ta timp c*t vom avea ni'te angajamente scrise, vom putea "mprumuta de la ,anc$ 5 .ai este ceva, spuse (ro3n$ !*nd se va a&la "n ora' c doctorii contri,uie cu ,ani, vom primi mai mult 'i "n &ondul de donaii$ 5 >i cre#i c se va a&la6 5 (ine"neles, #*m,i (ro3n$ 4CDonnell se g*ndi c lui "i va reveni sarcina de a anuna personalul medical asupra hotr*rii luate$ %'i 'i imagina e0presiile gritoare de pe chipurile oamenilor$ !ei mai muli dintre medici, ca majoritatea oamenilor din #ilele noastre, triau numai din salarii$ 2igur, nu vor &i o,ligai s dea contri,uia, dar le va &i greu s re&u#e, mai ales c*nd 'tiau c tot ei vor avea multe de c*'tigat din re"nnoirea spitalului$ 4 mare parte dintre ei vor da "ntreaga sum cerut 'i, a'a cum este &irea omului, vor &ace presiuni asupra celorlali s participe 'i ei, s su&ere cu toii$ Un spital era un viespar de su,tiliti 'i se gseau mii de posi,iliti pentru a &ace de nesuportat viaa pentru un noncon&ormist$ ;ntuitiv ca "ntotdeauna, Harry omaselli "i "ntrerupse 'irul g*ndurilor8 5 Nu-i &ace griji, Bent$ 4 s-i dau toate datele "nainte de "nt*lnirea cu personalul$ 4r s ne &ie &oarte clare toate punctele care ar tre,ui argumentate$ De &apt, "i garante# c dup ce vei termina, muli vor &i aceia care vor dori s dep'easc suma de contri,uie$ 5 Nu te ,a#a prea mult pe asta, #*m,i 4CDonnell $ ocmai suntem pe punctul de a-i atinge pe doctori "n punctul cel mai sensi,il 5 ,u#unarul$ omaselli #*m,i$ >tia c atunci c*nd 'e&ul chirurgiei apela "n acest sens "n &aa personalului, el va &i incisiv 'i &erm ca "ntotdeauna$ 2e g*ndi, nu pentru prima dat, ce ,ine era s lucre#i cu o persoan ca 4CDonnell$ %n ultimul spital unde lucrase, unde &usese administrator adjunct, pre'edintele corpului medical era un om care se credea popular 'i "'i impunea opiniile "n orice domeniu$ Drept re#ultat, "n spital nu e0ista o conducere real, iar standardele pro&esionale su&ereau &oarte mult$ Harry omaselli admira &rancheea 'i iueala deci#iilor, pentru c acestea erau metodele pe care le aplica el "nsu'i la spitalul rei !omitate$ Lu*nd deci#ii rapide puteai uneori s gre'e'ti, dar, "n general, re#olvai mult mai multe pro,leme 'i situaia se "m,untea pe msur ce trecea timpul$ /apiditatea de deci#ie 'i de aciune erau lucruri "nvate de omaselli cu mult timp "n urm, "n slile de tri,unal, c*nd nici prin cap nu-i trecea c destinul lui se va "mplini "ntr-un spital$

De la colegiu intrase direct la 'coala de drept 'i a,ia "ncepuse practica c*nd i#,ucnise r#,oiul$ Anticip*nd "nrolarea, el se "nscrisese "n .arin 'i primise &uncia de administrator medical$ .ai t*r#iu, c*nd spitalele .arinei "ncepuser s se umple cu rnii, locotenentul omaselli s-a dovedit a &i un ,un administrator, simind din instinct grania nev#ut dintre practica medical 'i pro,lemele administrative ale unui spital$ Dup r#,oi, pus "n situaia de a alege "ntre viaa de ,arou 'i munca de spital, a ales-o pe aceasta din urm, "nscriindu-se la >coala pentru administrarea spitalelor, de la Universitatea !olum,ia$ A terminat 'coala tocmai "n momentul "n care lumea "ncepea s "neleag importana muncii de administrare a unui spital, ca o specialitate "n sine, "n care nu aveai nevoie de grade medicale$ Din acel moment crescuse ,rusc cererea de administratori competeni, 'i dup doi ani de c*nd devenise asistent, acceptase o&erta lui 4rden (ro3n$ Acum Harry omaselli era "ndrgostit de munca lui$ %mprt'ea opiniile lui 4CDonnell "n privina standardelor pro&esionale 'i "l respecta pe pre'edintele 4rden (ro3n$ !a administrator, era datoria lui s se ocupe de toate serviciile spitalului 5 asistente, aripa cu camere de locuit, compartimentul mecanic, cldiri, ane0e 'i toate celelalte 5 'i s le aduc la standardele cerute de cei doi oameni pe care "i respecta$ >i o &cea cu devotament, o &cea cu &ler 'i cunosc*nd amnunit tot ce se petrecea "n spital$ Aproape nimic nu-i scpa lui omaselli$ %n &iecare #i, silueta ,ondoac 'i "ndesat putea &i v#ut "n toate cotloanele, vor,ea cu asistentele, cu pacienii, cu portarii, cu &uncionarii 'i ,uctarii, de &apt vor,ea cu toi care "i puteau spune ceva despre spital, "i puteau da sugestii$ ;deile noi "i provocau o stare de &rene#ie9 entu#iasmul lui era transmis 'i celorlali$ Uneori, cu capul aruncat "nainte, cu ochii strlucind "n spatele lentilelor, vor,ea degajat, mergea agitat 'i numra pe degete avantajele unei idei, pe msur ce le enumera$ %n toate aceste drumuri Harry omaselli nu scria niciodat nimic$ +ducaia lui juridic "l "nvase s adune toate &aptele "n minte 'i s le ai, pregtite$ Dar dup &iecare drum, avea imediat imaginea e0act a tuturor situaiilor 'i 'tia unde tre,uie s acione#e administraia spitalului rei !omitate$ %ntotdeauna avea tact, 'i lim,ajul su nu supra niciodat pe nimeni$ !erta "ntotdeauna vehement, apoi vor,ea vesel despre cu totul alte lucruri$ De'i nu &cea risip de cuvinte, re&eratele lui erau "ntotdeauna complete$ Nu-i plcea s dea a&ar angajaii, 'i o &cea numai dac era "ntr-adevr necesar$ 2punea adesea 'e&ilor de departamente8 ?Dac cineva a lucrat la noi mai mult de o lun, avem o investiie "n e0periena lui$ +ste de datoria noastr s-l modelm dac putem, nu s aducem un alt om, care va &ace alte gre'eli, la care nici nu ne-am g*ndit$@ )entru c aceast politic era cunoscut 'i res-

pectat, moralul angajailor era ridicat$ >i totu'i, "n sistemul de organi#are erau puncte sla,e care "l "ngrijorau$ >tia c unele departamente puteau &i mai e&iciente$ +rau secii unde "ngrijirea pacienilor putea &i "m,untit$ 4 mare parte din echipamentul "nvechit tre,uia "nlocuit$ +0istau echipamente noi 5 de e0emplu ,locul radiocinegra&ic, cu care un spital tre,uia "n mod normal s &ie dotat$ )roiectul noii cldiri a spitalului urma s elimine unele din aceste de&iciene, dar nu pe toate$ !a 'i 4CDonnell, 'tia 'i el c au "n &a ani de munc 'i c unele o,iective nu vor putea &i atinse$ 4mul "ncearc "ntotdeauna puin mai mult dec*t poate reali#a$ :*ndurile i-au &ost "ntrerupte de 4rden (ro3n$ )re'edintele "i spunea lui 4CDonnell8 5 (ine"neles c va tre,ui s iniiem un program de activiti sociale, imediat ce vom "ncepe campania de str*ngere de &onduri$ !red c ar &i un lucru ,un, Bent, dac te vom numi pe tine purttor de cuv*nt la !lu,ul /otary$ Le putem spune ce vom reali#a cu noua cldire, ce planuri de viitor avem 'i tot ce g*ndim$ 4CDonnell, care nu putea su&eri "ntrunirile pu,lice, mai ales "ntrunirile pline de ,onomie de la clu,uri, era pe punctul de a &ace o grimas, dar se control la timp$ 5 Dac tu cre#i c ne va &i de ajutor$$$ 5 Unul din oamenii mei &ace parte din consiliul directorilor e0ecutivi ai clu,ului, spuse 4rden (ro3n$ Am s-i spun s se ocupe de asta$ Ar &i ,ine ca acest discurs s marche#e "nceperea campaniei sptm*nale$ %n sptm*na urmtoare am putea &ace acela'i lucru la Bi3anis$ 4CDonnell ar &i vrut s-i spun c are nevoie de timp 'i pentru chirurgie, alt&el ar putea avea neca#uri cu pacienii lui$ Dar renun$ 5 Apropo, continu 4rden (ro3n, e'ti li,er la cin poim*ine6 5 Da, sunt, rspunse 4CDonnell prompt$ %i plceau cinele lini'tite, de o demnitate &ormal, din casa pre'edintelui$ 5 A' dori s vii cu mine la +ustace 23ayne$ =#*ndu-l surprins, pre'edintele continu8 Nu-i &ace pro,leme, e'ti invitat$ +l m-a rugat s te anun$ 5 Da, "mi va &ace plcere s vin$ >i totu'i, invitaia &cut de cel mai "ncp*nat mem,ru al consiliului de conducere era nea'teptat$ (ine"neles c-l "nt*lnise pe 23ayne de c*teva ori, dar nu "l cuno'tea &oarte ,ine$ 5 De &apt, sugestia a venit din partea mea spuse (ro3n$ A' vrea s vor,e'ti cu el despre spital$ 2-l &aci s-i "neleag unele idei, dac va &i posi,il$ 2 v spun drept, uneori, el este o adevrat pacoste "n cadrul consiliului$ (ine, dar asta o 'tii 'i voi$ 5 Am s &ac tot posi,ilul$ Acum, c*nd 'tia despre ce este vor,a, lui 4CDonnell nu-i &cea plcere s se amestece "n politica consiliului de conducere$ )*n acum reu'ise s se in departe de ei$ Dar nu-l putea re&u#a pe 4rden$

)re'edintele "'i lu servieta 'i se pregti de plecare$ omaselli 'i 4CDonnell se ridicar odat cu el$ 5 Nu va &i dec*t o mic "ntrunire, spuse 4rden pe nea'teptate$ =reo 'ase persoane$ !e-ar &i s te lum noi din ora'6 e sun eu "nainte de a pleca de acas$ 4CDonnell murmur un mulumesc "ncurcat 'i pre'edintele plec$ ;mediat dup ce se "nchise u'a "n urma lui 4rden (ro3n, &rumoasa Bathy !ohen, secretara lui omaseili, intr agitat8 5 = rog s m scu#ai c v "ntrerup7 5 !e s-a "nt*mplat, Bathy6 5 A'teapt la tele&on un domn, care insist s discute cu tine, "i spuse ea administratorului$ Un domn (ryan$ 5 Acum sunt ocupat cu domnul 4CDonnell$ %l sun eu mai t*r#iu$ omaselli era surprins$ De o,icei nu tre,uia s-i spun lui Bathy lucruri at*t de elementare$ 5 >i eu i-am spus la &el, domnule omaselli$ Fata era st*njenit$ Dar este &oarte insistent$ 2pune c este soul unei paciente$ .-am g*ndit c ar tre,ui s v anun$ 5 )oate c ar tre,ui s vor,e'ti eu el, Harry$ 4CDonnell "i #*m,i &etei$ 2cap-o pe Bathy de insistenele lui$ +u mai a'tept puin$ 5 (ine, ced administratorul 'i ridic receptorul$ 5 +ste pe linia patru$ Bathy mai a'tept puin, p*n se &cu legtura, apoi ie'i$ 5 Da, administratorul spitalului$ omaselli vor,ea prietenos$ Apoi se "ncrunt ascult*nd ce i se spunea de la cellalt capt al &irului$ 4CDonnell au#ea cum trosne'te mem,rana tele&onului$ Au#i c*teva cuvinte8 ?2ituaie neplcut$$$ greuti pentru &amilie$$$ ar tre,ui &cut o anchet@$ omaselli acoperi receptorul cu m*na 'i "ncerc s mime#e c*teva e0plicaii pentru 4CDonnell9 ?Fier,e de &urie$ !eva "n legtur cu soia lui$ Nu "neleg nimic$$$@ .ai ascult c*teva minute, apoi spuse8 5 Domnule (ryan, ce-ar &i s "ncepei cu "nceputul$ 2punei-mi a,solut totul$ Lu un creion 'i o h*rtie 'i continu8 Da, domnule$ Acum v rog s-mi spunei c*nd a &ost internat soia dumneavoastr6 .em,rana trosni din nou, iar administratorul lu notie$ >i cine a &ost doctorul care a preluat-o6 Din nou not$ >i data e0ternrii6 )au#$ Da, "neleg$ 4CDonnell au#i8 ?Nu am nici o satis&acie@9 apoi omaselli vor,i din nou8 5 Domnule (ryan, eu nu-mi amintesc acest ca#, dar voi cerceta amnunit$ = promit$ Ascult un moment, apoi rspunse8 Da, domnule, 'tiu ce "nseamn o ta0 de spitali#are pentru o &amilie$ Dar, 'tii, spitalul nu o,ine pro&ituri$ 4CDonnell au#i din nou vocea din tele&on, dar era mai calm, &usese receptiv la tonul conciliant &olosit de omaiselli$ 5 >tii, domnule, medicul este cel care hotr'te c*t timp st un

pacient "n spital$ !red c ar tre,ui s mai vor,ii o dat cu medicul soiei dumneavoastr, iar eu "l voi ruga pe casier s controle#e amnunit &iecare articol scris pe nota de plat$ .ai ascult puin, apoi "nchise8 .ulumesc, domnule (ryan$ La revedere$ %nchise tele&onul, rupse din carnet pagina cu notie 'i o a'e# pe o map pe care scria ?Dictare@$ 5 !are-i neca#ul6 "ntre, 4CDonnell indi&erent$ %ntr-un spital mare, pl*ngerile privind ta0ele nu erau o noutate$ 5 )retinde c soia lui a &ost inut prea mult "n spital$ Acum, pentru a plti nota de plat tre,uie s &ac datorii$ 5 De unde 'tie el c a &ost inut prea mult6 se rsti 4CDonnell$ 5 2pune c a veri&icat$ !e nai,a o &i "nsemn*nd asta6 rspunse omaselli g*nditor$ )oate c a &ost a,solut necesar, dar &emeia a stat "ntr-adevr aici trei sptm*ni$ 5 >i6 5 %n mod normal nu m-ar preocupa pro,lema$ Dar "n ultima vreme am avut un numr nea'teptat de mare de ast&el de pl*ngeri$ Nu toate au &ost at*t de vehemente ca aceasta, dar toate s-au re&erit la aceea'i pro,lem$ Un g*nd "l &ulger pe 4CDonnell8 )atologia$ 5 !ine a &ost medicul curant6 omaselli "'i privi notiele$ 5 /eu,ens$ 5 2 "ncercm s-l gsim 'i s re#olvm pro,lema, acum$ omaselli aps ,utonul inter&onului8 5 Bathy, "ncearc s-l locali#e#i pe doctorul /eu,ens$ A'teptar "n tcere$ )e coridor se au#ea vocea ,l*nd a &etei ?Doctor /eu,ens$ Doctor /eu,ens@$ Dup un moment, tele&onul sun 'i omaselli ridic receptorul$ Ascult puin, apoi i-l "ntinse lui 4CDonnell$ 5 /eu,6 2unt Bent 4CDonnell$ 5 !u ce te pot ajuta, Bent6 "ntre, vocea precis 'i disciplinat a lui /eu,ens, unul dintre medicii primari ai spitalului$ 5 Ai o pacient$$$ privi notiele lui omaselli$$$ doamna (ryan6 5 Da$ !e s-a "nt*mplat6 ;ar s-a pl*ns soul ei6 5 >tii6 5 2igur c 'tiu$ /eu,ens era enervat$ )ersonal, eu cred c are motive s se pl*ng$ 5 !are-i povestea /eu,6 5 )ovestea6 Am internat-o pe doamna (ryan pentru c era suspect de cancer la s*n$ ;-am e0tirpat tumoarea$ A reie'it c este ,enign$ 5 >i atunci, de ce ai inut-o aici trei sptm*ni6 %n timp ce punea "ntre,area, 4CDonnell se g*ndi la chinul prin care tre,uia s treac cu /eu,ens, cruia "i scotea cuvintele cu cle'tele$ 5 )i, "ntrea,-l pe <oe )earson7 5 Ar &i mai simplu dac mi-ai spune tu, /eu,$ La urma urmei,

&emeia este pacienta ta$ Dup un moment de tcere, vocea se au#i iar8 5 (ine$ i-am spus c tumoarea era ,enign$ Dar am descoperit asta dup dou sptm*ni 'i jumtate$ At*t timp i-a tre,uit lui )earson s o pun la microscop$ 5 ;-ai amintit c tre,uie s &ac anali#a6 5 Dac nu l-am cutat de dou#eci de ori, nu l-am cutat niciodat$ )ro,a,il c m inea 'i mai mult, dac nu-l ,team la cap$ 5 >i de aceea ai inut-o pe doamna (ryan trei sptm*ni6 5 Normal$ =ocea din receptor avea o not de sarcasm$ 2au cre#i cumva c ar &i tre,uit s o e0terne#6 /eu,ens are motive s se poarte a'a, g*ndi 4CDonnell$ +vident a &ost pus "ntr-o situaie jenant$ Dac e0terna pacient, era posi,il s o cheme "napoi pentru o alt operaie, a'a cum i se "nt*mplase lui (ill /u&us$ )e de alt parte, orice #i "n spital "nsemna o greutate &inanciar pentru &amilie$ /spunse echili,rat8 5 Nu cred nimic, /eu,$ Fac doar o anchet$ +vident situaia i-a dat multe ,ti de cap lui /eu,ens8 5 Atunci vor,e'te 'i cu ceilali medici$ Nu sunt eu singurul$ >tii ce a pit (ill /u&us6 5 >tiu$ 2-i spun drept, m g*ndeam c "n ultima vreme lucrurile s-au mai "m,untit$ 5 !hiar dac ar &i a'a, este impercepti,il$ !e propui s &acem cu nota de plat a lui (ryan6 5 . tem c nu putem &ace nimic$ La urma urmei, soia lui a stat aici trei sptm*ni$ (ugetul spitalului este &oarte restr*ns, 'tii 'i tu$ 4CDonnell se "ntre, care va &i reacia lui /eu,ens c*nd va au#i c va tre,ui s contri,uie cu 'ase mii de dolari la cldirea nou a spitalului$ 5 )cat$ 2oul are posi,iliti modeste, este dulgher, sau cam a'a ceva, munce'te mult$ Nu are asigurare social$ (anii 'tia "i vor "ngloda "n datorii pentru mult timp$ 4CDonnell nu rspunse, se g*ndea deja la ce "l a'tepta$ 5 +i6 Asta-i tot6 5 Da, /eu,, asta-i tot$ %i "ntinse receptorul lui omaselli$ 5 Harry, vreau s convoci o 'edin ast#i dupamia#$ 4CDonnell era hotr*t$ 2 "ncercm s aducem medicii primari$ Ne "nt*lnim aici$ A' dori s participi 'i tu$ 5 2e re#olv$ 4CDonnell enumera "n g*nd numele medicilor$ 5 2 vin neaprat Harvey !handler, este ,ine s vin 'i (ill /u&us 'i /eu,ens$ Ah, da, 'i !harlie Dorn,erger ne-ar putea &i de &olos$ !*i sunt6 Administratorul numr8 5 >ase, inclusiv tu 'i eu$ Nu o chemi 'i pe Lucy :rainger6 4CDonnell e#it, apoi accept$

5 (ine, s &im 'apte$ 5 4rdinea de #i6 "ntre, omaselli$ 5 Nu avem nevoie$ Discutm o singur pro,lem 8 schim,ri la )atologie$ 1 !*nd administratorul menionase numele lui Lucy :rainger, 4CDonnell e#itase dintr-un singur motiv8 "'i reamintise "nt*lnirea cu Lucy, cu o sear "n urm$ 2e "nt*lniser s serveasc cina 5 el o invitase "n #iua 'edinei despre mortalitate 5 la :rdina cu palmieri, din hotelul /oosevelt$ A &ost o sear plcut 'i rela0ant, au vor,it despre viaa lor, prietenii comuni 'i e0periene din 'i "n a&ara medicinii$ Dup aceea, 4CDonnell o condusese pe Lucy acas$ Lucy se mutase de cur*nd "ntr-un apartament spaios din cartierul (envenuto :range$ 5 !red c nu re&u#i un pahar, nu6 A lsat ma'ina portarului 'i l-a rugat s o parche#e, apoi au urcat "mpreun$ +a a deschis u'a 'i a aprins lumina$ +ra un interior plcut, mo,ilat cu gust$ 5 2 pregtesc un cocAtail$ 2ttea cu spatele la el$ 5 Lucy, nu te-ai cstorit niciodat6 5 Nu, rspunse ea &r s se "ntoarc$ 5 .-am "ntre,at uneori de ce$ 5 2implu$ Nu prea m-a cerut nimeni "n cstorie$ 2e "ntoarse 'i-i "ntinse paharul$ Dac m g*ndesc ,ine, continu ea, am avut de &apt o singur cerere 5 adic, una mai important$ +ram mult, mult mai t*nr atunci$ 5 >i rspunsul tu a &ost ?nu@6 5 Doream s &ac o carier strlucit "n medicin$ La vremea aceea mi se prea o pro,lem e0trem de important$ Nu prea &cea cas ,un cu csnicia$ 5 %i pare ru6 5 Nu, nu chiar$ Am reali#at ceea ce mi-am dorit 'i am avut multe satis&acii$ Uneori oamenii se "ntrea, cum le-ar &i decurs viaa dac ar &i luat alte hotr*ri, dar, la urma urmei, asta st "n &irea omului, nu6 5 !red c da$ 4CDonnell se simea impresionat "ntr-un mod &oarte ciudat$ Avea un sentiment pro&und de tandree &a de Lucy, o sen#aie de lini'te su&leteasc 'i duio'ie$ 2e g*ndea c ar &i tre,uit s &ie "nconjurat de copii$ Acum, "ntre, el, ai acelea'i preri despre csnicie 'i medicin6 5 Acum nu mai sunt dogmatic$ .car at*ta lucru am "nvat de la via$ 4CDonnell se "ntre, "n g*nd care-ar &i punctul lui de vedere

asupra cstoriei sale cu Lucy$ Ar putea e0ista dragoste 'i "mplinire6 2au, &iecare dintre ei aveau acum propria carier 'i era prea t*r#iu pentru o schim,are6 Dac ar &i cstorii, cum 'i-ar petrece ei doi timpul li,er6 Ar discuta despre lucruri intime 'i casnice, sau despre pro,lemele spitalului, servind "n loc de desert &i'e de o,servaii 'i diagnostice6 +l, de e0emplu, "n loc s-'i cldeasc un sanctuar al lini'tii, ar pre&era o continuare a pro,lemelor sale pro&esionale #ilnice6 5 %ntotdeauna am &ost convins c avem multe lucruri "n comun, spuse 4CDonnell cu voce tare$ 5 Da, Bent$ >i eu$ >i-a terminat paharul 'i se ridicase s plece$ >tia c am*ndoi spuseser mai mult dec*t ar &i vrut, nu cuvinte simple 'i ,anale$ Acum, el avea nevoie de timp s re&lecte#e 'i s-'i limpe#easc g*ndurile$ +rau prea multe "n joc pentru a lua o hotr*re pripit$ 5 >tii, Bent, nu tre,uie neaprat s pleci$ Dac vrei, rm*i, "i spusese atunci Lucy, simplu, iar el 'tiuse c dac va rm*ne, ce se va "nt*mpla dup aceea va depinde numai de el$ 4 parte din el "i 'optea s rm*n, dar o,i'nuina 'i prudena au c*'tigat$ ;-a luat m*inile 'i i le-a str*ns cu ,l*ndee$ 5 Noapte ,un, Lucy$ Hai s ne mai g*ndim la toate astea$ !*nd u'ile li&tului s-au "nchis, Lucy "nc mai sttea "n pragul apartamentului ei$

>A2+ 5 =-am rugat s venii aici, spuse 4CDonnell colegilor a'e#ai "n jurul mesei, pentru c am nevoie de ajutorul vostru "ntr-o pro,lem pe care doresc s o re#olv$ Dintre cei invitai, numai /eu,ens lipsea pentru c era "n operaie$ !red c 'tim cu toii c lucrurile nu merg ,ine la )atologie$ !red, de asemenea, c vei &i de acord cu mine c*nd spun c este at*t o pro,lem personal, c*t 'i una medical$ 5 !e &el de pro,lem6 "ntre, !harlie Dorn,erger$ %n timp ce vor,ea, ,tr*nul o,stetrician "'i umplea pipa$ Nu sunt sigur c "neleg ce vrei s spui, Bent$ 4CDonnell se a'teptase la o asemenea reacie$ >tia c Dorn,erger 'i )earson erau prieteni ,uni$ /spunse politicos8 5 A' dori s m asculi p*n la capt, !harlie$ =oi "ncerca s &iu &oarte e0plicit$ .etodic, a,orda toate aspectele pro,lemei 5 "nt*r#ierea rapoartelor chirurgicale, presiunea crese*nd pe care o &cea spitalul asupra la,oratorului patologic, "ndoielile sale c <oe )earson putea &ace &a singur unui asemenea volum de munc$ /elat incidentul cu pacientul lui (ill /u&us, "ntorc*ndu-se spre acesta pentru con&irmare 'i apoi reclamaia pe care o primise /eu,ens$ Le povesti discuia pe care

o avusese personal cu )earson 'i re&u#ul ,tr*nului de a accepta un al doilea medic patolog "n secie$ %ncheie spun*nd8 5 2unt convins c avem nevoie de un patolog care s-l ajute pe <oe$ Am nevoie de sprijinul vostru pentru a-l coopta$ 5 >i pe mine m "ngrijorea# situaia de la )atologie, coment prompt Harvey !handler, 'e&ul seciei .edicin intern$ !a de o,icei, cele mai simple a&irmaii &cute de el erau rostite cu pomp$ Dar situaia ar putea deveni delicat, dac <oe )earson se poart a'a$ La urma urmei el este 'e&ul seciei 'i noi tre,uie s evitm orice sugestie care i-ar putea su,mina autoritatea$ 5 De acord cu tine, spuse 4CDonnell, de aceea am nevoie de ajutorul vostru$ (tu cu degetele "n mas$ Am nevoie de ajutor s-l convingem pe <oe c sunt necesare c*teva schim,ri$ 5 Nu sunt sigur c-mi place &elul "n care o &acem, interveni (ill /u&us$ 5 De ce (ill6 4CDonnell o,serv c ast#i (ill purta o cravat de-a dreptul decent$ Avea numai trei culori "n loc de patru$ 5 Nu cred c un numr restr*ns de oameni, cum suntem noi acum, avem dreptul s ne "nt*lnim 'i s discutm despre schim,ri la )atologie$ /u&us "'i privi pe r*nd colegii$ (ine"neles c 'i eu am avut ne"nelegeri cu <oe )earson$ !red c toi am avut$ Dar asta nu "nseamn c voi accepta s &ac parte dintr-o conspiraie &cut pe la coluri pentru a-l elimina$ 4CDonnell era ,ucuros c se ivise aceast oca#ie, era pregtit$ 5 Dai-mi voie s v spun "n mod categoric c nu am intenia 5 nici eu, nici altcineva 5 s-l elimin pe doctorul )earson, a'a cum ai spus tu, 'i "l privi pe /u&us$ Urm un murmur apro,ator$ 2 punem9 pro,lema alt&el$ 2e pare c e0ist ideea, "n opinia general, c o schim,are la )atologie este necesar$ 2 ne g*ndim numai la rapoartele chirurgicale$ 4rice #i de "nt*r#iere "nseamn pericol pentru viaa pacientului$ Nu tre,uie s mai spun asta$ 5 >i s nu uitm, interveni omaselli, c &iecare #i de "nt*r#iere ne ocup un pat de spital, de care avem &oarte mare nevoie$ Lista de a'teptare pentru internri este e0trem de lung$ 4CDonnell prelu ideea din #,or 'i continu8 5 2igur, "n loc s procede# a'a, a' &i putut s convoc consiliul e0ecutiv$ %l voi convoca, dac va &i nevoie, dar cred c 'tii ce s-ar putea "nt*mpla$ <oe este mem,ru al acestui consiliu 'i, cunosc*ndu-l pe <oe, orice discuie se va trans&orma "ntr-o ceart$ %n aceast situaie, presupun*nd c &orm nota, ce vom avea de c*'tigat6 ;-am demonstra lui <oe )earson c nu mai este 'e&ul seciei$ ;ar medical 'i din orice alt punct de vedere 5 a'a cum a spus 'i Harvey 5 ne vom su,mina pe noi "n'ine 'i activitatea spitalului$ 4CDonnell se g*ndi 'i la ceea ce nu le putea spune celorlali, c )earson avea in&luen asupra mem,rilor consiliului 'i c vor putea e0ista repercursiuni dac s-ar isca o ceart$

5 Nu spun c sunt de acord cu tine, dar ce ne propui6 %ntre,area veni de la !harlie Dorn,erger, care puncta cuvintele cu c*te un inel de &um$ /u&us se enerv$ 5 2 ne gr,im puin, peste scurt timp nici nu vom mai putea respira aici$ Ai importat ,aleg de cmil, !harlie6 %n timp ce ,r,aii #*m,eau, 4CDonnell se hotr" s atace pro,lema direct8 5 2ugestia mea este, !harlie, ca tu s-l a,orde#i pe <oe, "n numele nostru$ 5 Ah, nu7 /eacia lui Dorn,erger &usese anticipat de 4CDonnell, care continu persuasiv8 5 !harlie, 'tim c e'ti prieten apropiat cu <oe, 'i la asta m-am g*ndit c*nd te-am invitat aici$ u l-ai putea convinge$ 5 !u alte cuvinte, vrei ca eu s de#grep securea de r#,oi, spuse Dorn,erger amr*t$ 5 !harlie, nu este o secure de r#,oi, crede-m$ !harles Dorn,erger e#it$ 4,serv c toi ceilali "l priveau, a'tept*ndu-i rspunsul$ !umpnea "n sinea lui8 s &ac sau nu ceea ce-i cerea 4CDonnell6 +ra s&*'iat de sentimente con&lictuale 5 preocuparea pentru ,unul mers al spitalului 'i prietenia lui cu <oe )earson$ %ntr-un &el, ceea ce au#ise despre starea de lucruri de la )atologie nu era chiar o noutate9 era un lucru pe care-l ,nuia de mult timp$ otu'i, cele dou incidente cu /u&us 'i /eu,ens pe care le povestise 4CDonnell "l 'ocaser e&ectiv$ Dorn,erger mai 'tia c 4CDonnell nu ar &i convocat aceast 'edin, dac nu ar &i &ost &oarte "ngrijorat, 'i avea "ncredere "n discernm*ntul lui$ %n acela'i timp, "ns, Dorn,erger ar &i vrut s-l ajute pe <oe )earson, dac ar &i putut, 'i e0act "n acele momente ura succesiunea de evenimente care preau c "l acu# pe ,tr*nul patolog$ otu'i, 4CDonnell pruse sincer c*nd spusese c nu avea intenia s-l elimine pe )earson, iar ceilali &useser de acord cu el$ )oate c ar putea &i el intermediar$ )oate c a'a l-ar putea ajuta mai ,ine pe <oe$ Dorn,erger "'i privi pe r*nd colegii$ 5 !ererea voastr este unanim6 5 +u in &oarte mult la <oe, interveni Lucy :rainger$ !red c toi inem la el$ Dar sunt convins c tre,uie s schim,m ceva la )atologie$ +ra prima dat c*nd vor,ea Lucy$ >i ea se g*ndise mult la "nt*lnirea cu Bent 4CDonnell$ !eea ce se "nt*mplase "ntre ei o tul,urase pro&und, lucru care nu i se mai "nt*mplase de ani de #ile$ 2e "ntre,ase dac nu cumva se "ndrgostise, apoi "'i spusese, convins doar pe jumtate, c acele cuvinte &rumoase se potriveau &oarte ,ine cu tinerii "n&ocai, dar la v*rsta ei, av*nd independen, maturitate 'i practic pro&esional, tre,uia s-'i controle#e asemenea emoii$ otu'i, acum,

"n acest moment, Lucy se simea "n stare s separe sentimentele personale de cele pro&esionale 'i s se g*ndeasc la pro,lema la,oratorului patologic$ %n medicin "nvei repede s &aci asemenea distincii8 s nu te mai g*nde'ti la unele lucruri atunci c*nd tre,uie s iei hotr*ri importante$ 4CDonnel "l privi pe /u&us$ 5 +i, (ill6 5 (ine, dac !harlie accept s discute personal cu )earson, sunt de acord$ Urma Harvey !handler$ 5 Dup prerea mea, aceasta este cea mai ,un soluie pentru a re#olva pro,lema$ !harlie, &aci un adevrat serviciu 'i nou 'i spitalului$ 5 (ine, e "n regul, spuse Dorn,erger, s vd ce pot &ace$ Urm un moment de lini'te 'i 4CDonnel simi u'urarea din su&letele celorlali$ >tia c toi au "neles ,ine pro,lema 'i, mcar acum, vor &ace cu toii ceva$ Apoi, dac acum nu vor reu'i, va tre,ui s recurg la metode mai directe$ Uneori, re&lect el, ar &i mai simplu dac protocolul medical nu ar &i at*t de complicat$ %n industrie, dac un om nu-'i &ace ,ine meseria, "l dai a&ar$ Dac vrei ca el s-'i ia un ajutor, "i spui s-o &ac 'i at*t$ Dar "n medicin 'i "ntr-un spital, nu poi &i at*t de direct$ Limitele autoritii sunt rareori &oarte ,ine delimitate$ .ai important, "ns, este &aptul c e#ii s iei msuri drastice, pentru c aici nu este vor,a doar de o sluj,, este ceva mai mult$ )ui su, semnul "ntre,rii capacitatea unui om care, ca 'i tine, depinde de reputaia lui pro&esional$ )ro,lem delicat, "n care o singur deci#ie poate a&ecta viitorul 'i viaa unui coleg medic$ De aceea procede#i cu pruden, pstre#i limitele 'i ascun#i ochiului pu,lic ast&el de lucruri$ Harry omaselli rupse tcerea8 5 2 "neleg c tre,uie s caut un medic patolog6 5 !red c tre,uie s "ncepem s cutm, rspunse 4CDonnell, apoi privi pe ceilali8 !red c cei mai muli dintre noi avem contacte cu anumite persoane$ Dac au#ii de cineva, un medic ,un, care 'i-a terminat stagiul, a' dori s m anunai$ 5 Nu prea sunt patologi pe toate drumurile, coment /u&us$ 5 >tiu$ Nu va &i u'or$ Un motiv "n plus s-l a,ordm pe <oe cu &oarte mult tact$ Harry omaselli deschise un sertar, din care scoase un dosar$ 5 )oate c v interesea# ce am eu aici$ 5 !e ai tu acolo6 "ntre, Harvey !handler$ 5 Am primit de cur*nd ?lista deschis@ cu medici patologi$ 2 v spun drept, am anticipat ceva 'i am cerut-o$ +ste un nume care a aprut de o sptm*n, sau dou$ 5 )ot s vd6 "ntre, 4CDonnell$ >tia c a'a numita ?list deschis@ circula periodic prin spitale, la cerere$ !oninea in&ormaii

asupra patologilor disponi,ili 'i a persoanelor autori#ate s le repre#inte$ +0ista 'i o a'a-#is ?list "nchis@, dar era con&idenial, deinut de 2ocietatea .edicilor )atologi$ )e ?lista "nchis@ erau nume de medici nemulumii de angajamentele pe care le aveau 'i care "ncercau discret s &ac o schim,are$ %n ast&el de ca#uri, un spital anuna 2ocietatea c are nevoie de patologi 'i persoanele de pe ?lista "nchis@ erau anunate$ Dac dorea, un medic putea lua direct legtura cu spitalul$ !u toate acestea, 4CDonnell 'tia c numirile de medici patologi se &ceau pe ,a# de contact personal 'i recomandri$ )rivi lista primit de la administrator$ !el vi#at se numea David !oleman, de trei#eci 'i unu de ani$ 4CDonnell ridic o spr*ncean c*nd citi recomandarea lui !oleman$ A,solvent Magna Cum Laude la NKU$ ;ntern la (ellevue$ Doi ani "n armat, la )atologie$ !inci ani de speciali#are "n )atologie la trei dintre cele mai ,une spitale$ ;at un om care avea o &oarte ,un pregtire$ %i ddu h*rtia lui /u&us$ 5 . "ndoiesc sincer c ne-ar accepta pe noi, "i spuse lui omaselli$ Dac ne g*ndim numai la ce salariu "i putem plti, &a de ce cali&icare are el$ 4CDonnell 'tia dintr-o discuie anterioar cu administratorul c salariul nu va &i mai mare de #ece mii de dolari pe an$ /u&us "i privi$ 5 2unt de acord$ 4mul sta poate alege spitale "n ora'ele mari$ /u&us "i "ntinse h*rtia lui Harvey !handler$ 5 De &apt$$$ omaselli se opri9 era neo,i'nuit de precaut, cut*nd cuvintele potrivite$ 4CDonnell "l privi curios$ 5 !e s-a "nt*mplat, Harry6 5 )i, de &apt, a' vrea s v spun c doctorul !oleman este interesat de spitalul nostru$ omaselli se opri din nou$ !red c a au#it de planurile noastre de de#voltare$ 4CDonnell sparse tcerea de ghea$ 5 De unde 'tii tu6 5 >tiu pentru c am corespondat cu el$ 5 Nu este puin cam neo,i'nuit, Harvey6 5 )oate c a &ost prematur, dar dup ce a venit asta$$$ 'i art lista care acum era la Lucy, i-am scris eu doctorului !oleman$ (ine"neles c nu am spus nimic de&initiv$ A &ost doar o tentativ de cunoa'tere, l-am testat$ %l privi pe 4CDonnell$ Am &cut-o dup discuia noastr de acum c*teva sptm*ni, "i aminte'ti, Bent6 5 Da, "mi amintesc$ Ar &i vrut ca Harry s-l &i in&ormat despre acest demers$ 2igur, ca administrator, omaselli putea coresponda cu oricine dorea$ Nu angajase spitalul "n nici un &el$ !orespondena &usese con&idenial$ )oate c &usese o mutare ,un din partea lui$ 5 2pui c este interesat6 5 Da, ar dori s vin s ne cunoasc$ Dac nu se ivea discuia de

ast#i, oricum intenionam s-i spun$ Dorn,erger avea din nou lista 'i o ,tea cu arttorul$ 5 %n legtur cu asta, ce ai vrea s &ac eu6 4CDonnell "i privi pe ceilali, a'tept*nd de la ei o con&irmare$ 5 !red c ar tre,ui s iei h*rtia cu tine, !harlie$ >i te s&tuiesc s i-o ari 'i lui <oe )earson$

>A) + %ntr-o ane0a a slii de autopsie, /oger .cNeil, patologul stagiar, era aproape pregtit pentru anali#a comparativ$ )entru a "ncepe, nu mai lipsea dec*t doctorul <oseph )earson$ La rei !omitate, ca "n multe alte spitale, anali#a comparativ era a doua treapt dup autopsie$ !u o jumtate de or "n urm, :eorge /inne, administratorul morgii, adusese organele luate de la cele trei autopsii care se &cuser la "nceputul acelei sptm*ni$ Dou seturi de organe stteau acum "n vasele de email, iar l*ng ele, "n vase de sticl, erau creierele umane$ Anali#a comparativ se &cea "ntotdeauna pe masa din piatr, pe care era &i0at o chiuvet 'i deasupra creia era un &urtun cu ap$ Acum, apa curgea peste cele dou seturi de organe, spl*nd &ormolul "n care &useser conservate$ .cNeil privi "n jurul su, &c*nd o ultim veri&icare$ )earson era irasci,il dac nu avea totul la "ndem*n$ %i trecu prin minte c sala "n care "'i des&'urau munca era maca,r, mai ales acum, cu aceste organe "n'irate, dar mai ales dup cum vor arta ele peste c*teva minute, mai ru ca "ntr-un a,ator$ Fusese "n sli de disecie unde totul strlucea 'i era &r pat, dar acesta era un mod de lucru modern, care nu ajunsese p*n la rei !omitate, cel puin nu aici, la secia de patologie$ Au#ea #gomotul &amiliar de pa'i t*r'ii 'i "l v#u pe )earson intr*nd, "nvluit ca de o,icei "ntr-un nor de &um$ 5 Nu am timp de pierdut$ )earson nu se pierdea niciodat "n introduceri$ A trecut o sptm*n 'i jumtate de la discuia cu 4CDonnell 'i tot suntem "n urm cu rapoartele$ Dup ce terminm aici, doresc o in&ormare asupra rapoartelor chirurgicale nere#olvate$ !are este primul ca#6 %n timp ce vor,ea, "'i leg 'orul de cauciuc 'i "'i puse mnu'ile de cauciuc$ !*nd termin, se apropie de mijlocul mesei 'i se a'e#$ .cNeil se a'e# pe un scaun de partea cealalt a mesei 'i privi prin dosare$ 5 Femeie, cinci#eci 'i cinci de ani$ !au#a decesului anunat de medic, carcinom la s*n$ 5 2 vd 'i eu, 'i )earson "ntinse m*na dup dosar$ Uneori sttea cuminte 'i asculta lini'tit, "n timp ce stagiarul "i descria ca#ul9 alteori, dorea s citeasc singur$ %n asemenea situaii era imprevi#i,il$ 5 Hmm7 Ls din m*n dosarul 'i ddu drumul la ap$

Apoi cut "n grmada de organe 'i scoase inima$ 4 deschise, &olosindu-se de am*ndou m*inile$ 5 u ai tiat-o6 2tagiarul neg din cap$ 5 e cred$ )earson privi din nou organul$ 2eddons6 Fr tragere de inim, .cNeil apro,$ 4,servase 'i el c inima era tiat ur*t$ 5 )arc este semnul lui Norro$ )earson r*nji iritat$ )arc s-a luptat cu ea$ Apropo, unde este 2eddons6 5 !red c la chirurgie$ 4 operaie la care vrea s asiste$ 5 2pune-i din partea mea c at*ta timp c*t un stagiar este numit s lucre#e la )atologie, doresc s participe la toate anali#ele comparative$ (ine, hai s "ncepem$ .cNeil "'i &i0 carneelul pe genunchi 'i se pregti de scris$ )earson dicta8 5 ;nima arat o u'oar de&ormare 'i o "ngro'are a valvei mitrale$ 4 ve#i6 /idic organul 'i i-l art$ 5 Da, vd, spuse .cNeil aplec*ndu-se peste mas$ 5 Arterele sunt scurte 'i "ngro'ate$ )are s &i avut reumatism$ otu'i nu aceasta este cau#a decesului$ ie o ,ucic de organ 'i o a'e# "ntr-un ,orcan cu etichet, de mrimea unei climri cu cerneal$ =a &i e0aminat la microscop, mai t*r#iu$ Apoi, cu u'urina unei "ndelungate e0periene, arunc organul "ntr-un vas de su, mas$ .ai t*r#iu, "n aceea'i #i, acesta va &i curat, iar coninutul lui va &i incinerat$ Acum )earson cerceta plm*nii$ Deschise primul plm*n ca pe coperile unei cri 'i "ncepu s-i dicte#e lui .cNeil8 5 )lm*nul pre#int multe nodule metasta#ice$ %i art din nou 'i stagiarului$ ocmai se ocupa de al doilea plm*n, c*nd u'a se deschise ,rusc$ 5 2untei ocupat, domnule doctor6 )earson se "ntoarse iritat$ +ra !arl (annister, tehnician primar la la,oratorul patologic$ %n spatele lui, pe coridor, se vedea o alt siluet$ 5 (ine"neles c sunt ocupat$ !e dore'ti6 %i vor,ea pe un ton certre, pe care "l &olosea de o,icei "n relaiile cu (annister$ De-a lungul anilor se o,i'nuiser am*ndoi cu el9 o atitudine cordial ar &i st*rnit suspiciuni acum$ (annister nu se ls impresionat$ 2e "ntoarse spre silueta din spatele lui$ 5 ;ntr$ Apoi )earson au#i8 Acesta este <ohn Ale0ander$ = amintii de el, noul nostru la,orant$ L-ai angajat acum o sptm*n$ %ncepe lucrul ast#i$ 5 Ah, da, uitasem c ast#i "ncepe$ ;ntr$ )earson era mai prietenos cu el dec*t cu (annister$ )oate c nu vrea s-l sperie pe proasptul angajat chiar din prima #i, g*ndi .cNeil$ %l privi curios pe noul sosit$ !am dou#eci 'i doi de ani,

"'i ddu "n g*nd cu prerea$ .ai t*r#iu avea s a&le c ghicise per&ect$ Au#ise c Ale0ander a,ia terminase colegiul 'i avea o diplom "n tehnologie medical de la,orator$ +i ,ine, le tre,uia o asemenea persoan aici$ (annister nu era Louis )asteur$ .cNeil "l privi pe la,orantul "n v*rst$ !a de o,icei, avu impresia c era un )earson "n miniatur$ rupul adus de spate era acoperit parial cu un halat ptat$ Halatul nu era "ncheiat 'i hainele de dedesu,t erau 'i&onate 'i u#ate$ (annister era aproape chel, iar &irele de pr care mai re#istaser, erau ignorate complet$ .cNeil cuno'tea povestea lui (annister$ =enise la rei !omitate cu un an, sau doi dup )earson$ +ra specialist, dar )earson "i dduse tot &elul de munci 5 &uncionar la registratur, curier, om de serviciu$ !u timpul, (annister "nvase multe 'i devenise practic m*na dreapt a lui )earson$ 4&icial, (annister se ocupa de serologie 'i ,iochimie$ Dar era "n secie de at*t de mult timp, "nc*t putea &ace orice 5 'i &cea de cele mai multe ori, ajut*ndu-i pe tehnicienii din la,orator$ Din aceast cau#, )earson "l "nsrcinase cu multe pro,leme administrative, ls*ndu-i practic "n grij toi tehnicienii la,oratorului$ .cNeil g*ndi c dac (annister ar &i avut posi,ilitatea s "nvee, ar &i ajuns mult mai ,ine$ A'a cum stteau lucrurile, "ns, .cNeil "l considera pe (annister un om cu mult e0perien practic, dar total lipsit de educaie teoretic$ Din c*te o,servase stagiarul, munca lui (annister era mai mult intuitiv$ Fcea teste chimice dar nu le "nelegea suportul 'tiini&ic$ .cNeil se g*ndise de multe ori c acest lucru putea deveni periculos "ntr-o #i$ Ale0ander era ,ine"neles "ntr-o cu totul alt po#iie$ Avea trei ani de colegiu, ca toi tehnicienii din #iua de a#i$ !uv*ntul ?tehnician@ era sensi,ilitatea oamenilor de tipul lui (annister$ )earson "i &cu semn lui Ale0ander s se a'e#e pe scaunul de l*ng el$ 5 ;a loc, <ohn7 5 .ulumesc domnule doctor$ %n halatul de un al, strlucitor, cu hainele curate 'i per&ect clcate, t*nrul &orma un contrast i#,itor cu )earson 'i (annister$ 5 !re#i c o s-i plac aici6 )earson studia plm*nul pe care "l inea "n m*n$ 5 2unt sigur, domnule$ Drgu copil, g*ndi .cNeil$ )are cinstit$ 5 +i ,ine, <ohn, vei descoperi c noi avem anumite metode de a re#olva anumite lucruri$ )oate c nu vor semna cu &elul "n care ai &ost o,i'nuit tu, dar pentru noi sunt e&iciente$ 5 %neleg, domnule doctor$ 4are6 g*ndi .cNeil$ 4are chiar "nelegi ce vrea s-i comunice ,tr*nul6 5 c nu dore'te schim,ri, c nu vrea s ne pierdem timpul cu idei noi luate din 'coli, c nimic din aceast secie nu se va schim,a &r ,inecuv*ntarea lui$

5 Unii spun c suntem demodai, continu )earson$ %n &elul lui era destul de prietenos$ Dar eu cred "n metodele deja testate, sigure$ !e #ici, !arl6 !hemat la apel, (annister se gr,i s rspund$ 5 A'a este, domnule doctor$ )earson termin de e0aminat plm*nul 'i "l arunc "n vasul de su, mas$ !a la loterie, scoase dintre organe un stomac$ .ormi ceva, apoi i-l art lui .cNeil$ 5 %l ve#i6 5 L-am mai v#ut$ %l avem notat$ 5 (ine, 'i )earson "ncepu s dicte#e8 )re#int ulcer peptic, e0act su, inelul piloric, "n duoden$ Ale0ander se aplec puin, s vad mai ,ine$ )earson v#u mi'carea 'i-i art organul$ 5 e interesea# disecia, <ohn6 5 %ntotdeauna m-a interesat anatomia, domnule doctor, rspunse t*nrul cu respect$ 5 >i munca de la,orator$ .cNeil simi c ,tr*nul este "nc*ntat$ Anatomia patologic &usese prima lui dragoste$ 5 Da, domnule$ 5 +i ,ine, acestea sunt organele unei &emei de cinci#eci 'i cinci de ani$ )earson "i art paginile cu istoria ca#ului, Ale0ander citi atent$ ;nteresant ca#$ )acienta era vduv, iar cau#a decesului &usese cancer la s*n$ !u doi ani "nainte de a muri, copiii si v#user c este ,olnav, dar nu reu'iser s o conving s consulte un medic$ 2e pare c avea ceva "mpotriva lor$ 5 Unii oameni au, chicoti (annister, dar r*sul "i "nghe c*nd v#u privirea lui )earson$ 5 Fr asemenea comentarii7 Nu &ac dec*t s-i dau c*teva in&ormaii lui <ohn$ 4ricine "n situaia lui (annister s-ar &i simit strivit de duritatea lui )earson, dar acesta #*m,i 'i tcu$ 5 !e s-a "nt*mplat, domnule doctor6 "ntre, Ale0ander$ 5 2crie aici8 ?Fiica a&irm c "n ultimii doi ani &amilia a o,servat supuraie la s*nul st*ng al mamei$ !u paispre#ece luni "nainte de internare, aceea'i #on a "nceput s s*ngere#e$ Alt&el, prea s ai, o sntate normal$ 2e pare c &emeia s-a dus la un vraci, &ctor de minuni$ 2e mai pare c nu era su&icient de credincioas, pentru c a &cut o cri# 'i a &ost adus la acest spital$ 5 >i presupun c era prea t*r#iu$ Asta nu mai este din politee, g*ndi .cNeil$ )u'tiul este cu adevrat interesat$ 5 .da, spuse )earson$ Dar dac ar &i mers de prima dat la un medic, i s-ar &i &cut o mastectomie 5 asta "nseamn e0tirparea s*nului$

5 Da, domnule, 'tiu$ 5 Dac &cea aceast operaie, poate tria 'i ast#i$ )earson arunc 'i stomacul "n vasul de su, mas$ !eva "l preocupa pe Ale0ander 'i "ntre,8 5 )arc ai spus c avea ulcer peptic$$$6 (ravo ie, g*ndi .cNeil$ 2e pare c )earson a avut aceea'i reacie, pentru c s-a "ntors ,rusc spre (annister$ 5 Ai v#ut, !arl$ ;at un ,iat care aude totul$ Ai grij, o s te dep'easc$ (annister #*m,ea, dar .cNeil v#u puin tristee$ !uvintele spuse puteau &i un adevr incomod$ 5 <ohn, poate c a deranjat-o, poate c nu$ )earson ju,ila$ 5 =rei s spunei c nu a 'tiut de e0istena lui6 .cNeil g*ndi c venise vremea s spun 'i el ceva8 5 +ste surprin#tor de c*te ,oli su&er un om, "n a&ar de cea care "i cau#ea# moartea$ Lucruri pe care nu le a&l niciodat$ Ai aici numai un e0emplu$ 5 A'a este, apro, )earson$ >tii, <ohn, cel mai remarca,il lucru "n privina corpului uman nu este ceea ce ne ucide, ci ceea ce avem ,olnav "n noi 'i continum s ducem pe picioare$ 2e opri 'i schim, pe nea'teptate su,iectul$ +'ti cstorit6 5 Da, domnule$ 5 2oia ta este aici cu tine6 5 %nc nu, domnule$ =ine sptm*na viitoare$ re,uie s gsesc mai "nt*i o cas$ .cNeil "'i aminti c Ale0ander &usese unul dintre candidaii la sluj, din a&ara ora'ului$ )arc "'i amintea ceva de !hicago$ Ale0ander e#it "nainte de a continua8 5 A' dori s v rog ceva, domnule doctor )earson$ 5 !e anume6 (tr*nul prea "ngrijorat$ 5 2oia mea este "nsrcinat, domnule, 'i venind "ntr-un ora' complet necunoscut, nu avem pe nimeni$ !opilul acesta este &oarte important pentru noi$ >tii, am pierdut primul nostru copil, la o lun dup ce s-a nscut$ 5 %neleg$ )earson se oprise din lucru 'i asculta atent$ 5 . g*ndeam, domnule, dac nu ne putei recomanda un o,stetrician$ 5 Asta este &oarte u'or$ )earson prea u'urat$ %'i &cuse pro,leme$ Doctorul Dorn,erger este &oarte ,un$ Are ca,inet aici in spital$ =rei s iau legtura cu el6 5 Dac nu v deranje# prea mult$ )earson se "ntoarse spre (annister$ 5 =e#i dac este "n ca,inetul su$ (annister ridic tele&onul 'i ceru un interior$ Dup un moment "i "ntinse receptorul lui )earson8 5 +ste "n ca,inet$

Av*nd mnu'ile ude, ,tr*nul se rsti iritat8 5 ine-l tu7 ine-l tu7 (annister apropie receptorul de urechea lui )earson$ 5 Alo, !harlie6 Am un pacient pentru tine$ %n ca,inetul a&lat cu trei etaje mai sus, doctorul !harles Dorn,erger #*m,i$ 5 !e ar putea &ace un o,stetrician pentru pacienii ti6 %n acela'i timp re&lect c acest tele&on venise la momentul potrivit$ De la 'edina cu 4CDonnell, !harles Dorn,erger speculase "n toate modurile cum l-ar putea a,orda pe <oe )earson$ Acum se prea c situaia se re#olva de la sine$ La su,sol, "n sala de disecie, )earson mut tra,ucul "n cellalt col al gurii$ %i plcea s glumeasc cu Dorn,erger$ 5 Nu este un pacient decedat, ,tr*n ne,un ce e'ti$ +ste soia unui ,iat de-al meu de la la,orator, doamna <ohn Ale0ander$ A,ia au sosit "n ora'$ Nu cunosc pe nimeni$ %n timp ce )earson vor,ea, Dorn,erger scoase din sertar o &i' al, 'i lu stiloul$ 5 2tai un minut$ )use tele&onul pe umr 'i scrise pe &i', ?Doamna <ohn Ale0ander@$ +ra tipic pentru &elul meticulos "n care Dorn,erger a,orda pro,lemele practice, ca acesta s &ie primul lucru pe care-l &cea$ . ,ucur s te pot servi, <oe$ 2pune-le s m sune, s &i0m o or de consultaie$ 5 (ine$ 2ptm*na viitoare$ A,ia atunci vine doamna Ale0ander$ %i #*m,i t*nrului 'i adug aproape ip*nd8 >i dac vor gemeni, !harlie, ai grij s "i &aci$ Ascult*nd rspunsul lui Dorn,erger, )earson chicoti$ %i trecu prin minte un g*nd$ 5 Hei, 'tii ceva6 )entru trea,a asta nu "ncase#i ,ani, ne-am "neles6 Nu vreau ca ,iatul s cear mrire de salariu, pentru c nu poate plti doctorul$ 5 Nu-i &ace griji$ )e &i' Dorn,erger not, ?angajat al spitalului@$ )entru el era un indiciu c nu tre,uia s cear onorariul$ <oe, vreau s discutm ceva$ !*nd am putea s ne "nt*lnim6 5 Ast#i nu pot, !harlie$ Am un program &oarte "ncrcat$ .*ine este ,ine6 Dorn,erger consult agenda$ 5 .*ine sunt eu ocupat$ 2-o lsm pe poim*ine$ La #ece dimineaa e ,ine6 =in la tine$ 5 )er&ect$ Dar poate vrei s-mi spui acum, la tele&on$ )earson era curios$ 5 Nu, <oe, pre&er s vor,im "ntre patru ochi$ 5 + "n regul !harlie$ La revedere 'i te a'tept$ 2e "ntoarse spre Ale0ander$ Am re#olvat$ 2oia ta va putea &i internat aici$ )entru c e'ti angajat al spitalului, vei plti cu dou#eci la sut mai puin$ Ale0ander radia de &ericire$ .cNeil coment "n g*nd8 ?Ai prins unul

dintre momentele ,une ale ,tr*nului$ Dar nu te amgi, vor &i 'i altele care nu-i vor &ace deloc plcere$ 1 5 ermin imediat$ Dorn,erger "i #*m,i elevei asistente care intrase "n ca,inet$ %i &cu semn s se a'e#e, p*n c*nd termin el de vor,it la tele&on$ =ivian Lo,urton venise cu &i'a de o,servaie a unei paciente pe care o ceruse Dorn,erger mai devreme$ De o,icei medicii nu ,ene&iciau de ast&el de servicii, tre,uiau s mearg singuri la &i'ier s-'i caute &i'ele$ Dar Dorn,erger era rs&atul asistentelor9 "i &ceau "ntotdeauna mici servicii 'i, dup ce tele&onase acum c*teva minute, sora 'e& o trimise prompt pe =ivian$ 5 %mi place s &ac numai c*te un lucru odat, c*nd pot$ Dorn,erger scria cu creionul, not*nd pe o &i' cele c*teva date pe care i le &urni#ase <oe )earson$ .ai t*r#iu, dup ce o,inea mai multe in&ormaii de la pacient, urma s 'tearg cele notate cu creionul 'i s complete#e &i'a cu cerneal$ +'ti nou pe-aici6 5 Destul de nou, domnule doctor, rspunse =ivian$ Am intrat "n a patra lun de practic$ Doctorul remarc vocea ,l*nd 'i &elul de a vor,i modulat$ +ra 'i drgu$ 2e "ntre, dac se culcase oare cu vreun intern sau cu vreun stagiar, sau poate c se schim,aser lucrurile, poate c era alt&el dec*t "n tinereea lui$ Uneori "i suspecta pe interni 'i pe stagiari c sunt mai conservatori dec*t &usese el "n tineree$ )cat$ Dac era adevrat, pierdeau cei mai &rumo'i ani din via$ 5 Am vor,it cu doctorul )earson, patologul nostru$ L-ai cunoscut6 5 Da, rspunse =ivian$ :rupa noastr a participat la o autopsie$ 5 Dumne#eule7 !um i-a$$$ era s spun ?cum i-a plcut@, dar se r#g*ndi$ !e impresie i-a &cut6 5 La "nceput am &ost 'ocat, dar dup aceea nu i-am mai dat importan$ Doctorul o privi cu simpatie$ Lu &i'a de pe mas 'i o aranj la locul ei$ Avusese o #i mai lini'tit ca de o,icei$ +ra un lu0 s poi trece de la o trea, la alta, termin*nd-o complet pe prima$ %ntinse m*na dup dosar$ 5 .ulumesc$ ermin imediat cu el$ e rog s a'tepi$ 5 (ine, domnule doctor$ %n sinea ei, =ivian se g*ndi c aceste c*teva momente de odihn erau ,inevenite$ Aici era rcoare, aveau aer condiionat$ %n aripa asistentelor nu e0ista un asemenea lu0$ %l privi pe doctorul Dorn,erger studiind &i'a de o,servaii$ )are s &ie de v*rsta doctorului )earson, g*ndi ea, dar arat cu totul alt&el$ )atologul era rotund la &a, cu trsturi masive, doctorul Dorn,erger era suplu 'i avea trsturi coluroase$ >i "n&i'area lor contrasta$ .edicul acesta avea prul pieptnat "ngrijit, m*inile curate 'i halatul

al, ,ine clcat 'i &r nici o pat$ Dorn,erger "i "ntinse dosarul8 5 .ulumesc &oarte mult$ Ai &ost drgu c ai venit$ )arc eman lumin "n jurul lui, g*ndi =ivian$ Au#ise c era &oarte iu,it de paciente$ Nu era de mirare$ 5 !red c o s ne mai vedem$ Noroc la e0amene$ 5 La revedere, domnule doctor$ !e par&um discret are, g*ndi Dorn,erger$ Nu era prima dat c*nd dup "nt*lnirea cu cineva t*nr se g*ndea melancolic la el "nsu'i$ 2e "ntoarse pe scaunul rotitor 'i se a'e# dus pe g*nduri, apoi, aproape re&le0, "'i scoase pipa 'i "ncepu s o umple cu tutun$ )ractica medicina de aproape trei#eci 'i doi de ani9 peste o sptm*n, dou, "mplinea trei#eci 'i trei$ Fuseser ani plini de reali#ri$ Financiar nu avea pro,leme$ !ei patru copii ai si erau cstorii, iar el 'i soia triau con&orta,il din plasamentele pe care le &cuse cu "nelepciune$ Dar va &i oare mulumit s se retrag din activitate6 Aici era punctul sensi,il$ %n toi ace'ti ani de practic medical, !harles Dorn,erger se m*ndrise c se meninea la #i cu toate noutile$ De la ,un "nceput "'i pusese "n minte s nu lase nici un t*nr s "l dep'easc "n practic sau "n cuno'tine teoretice$ !itise cu aviditate 'i continua s o &ac$ +ra a,onat la toate revistele medicale pe care le citea "n "ntregime 'i la care scria uneori articole$ )articipa con'tiincios la conveniile medicale 'i la sesiunile 'tiini&ice$ Din primele #ile de carier "'i dduse seama c*t de important este speciali#area$ A ales o,stetrica 'i ginecologia 'i nu a regretat niciodat 5 de multe ori a simit c l-a ajutat s-'i menin spiritul t*nr$ Din aceast cau#, c*nd trecuse de trei#eci de ani 'i "n America a,ia se delimitau specialitile, Dorn,erger era un om deja specialist "n domeniul su de activitate$ ; s-a dat certi&icatul de cali&icare &r e0aminare$ 2-a m*ndrit "ntotdeauna cu asta$ 2imea c i se ascute mintea dac este la #i cu noutile$ >i totu'i, nu a avut niciodat resentimente &a de tineri$ !*nd a simit c unul din ei este ,un 'i con'tiincios, l-a ajutat$ %l admira 'i "l respecta pe 4CDonnell$ !onsidera c t*nrul 'e& al chirurgiei era cea mai ,un achi#iie a spitalului$ !hiar 'i moralul su s-a ridicat c*nd 4CDonnell a &cut schim,ri 'i s-a simit progresul "n spital$ Avea muli prieteni, chiar dintre colegi$ <oe )earson putea &i numit un prieten ciudat$ )ro&esional, cei doi ,r,ai aveau multe opinii di&erite$ De e0emplu, Dorn,erger 'tia c <oe nu cite'te noutile$ (nuia c ,tr*nului patolog i-au scpat c*teva #one ale cunoa'terii iar administrativ a&lase la 'edina de ieri c lucrurile nu merg ,ine$ >i totu'i de-a lungul anilor legtura dintre cei doi devenise sta,il$ 2pre surprinderea sa, uneori se tre#ea lu*ndu-i partea lui )earson "n 'edinele medicale 'i apr*ndu-l c*nd secia de patologie era criticat$ +0clamaia lui Dorn,erger cu #ece #ile "n urm la 'edina despre

mortalitate repre#entase una dintre aceste aciuni$ >tia c oamenii cunosc aliana dintre el 'i <oe$ !um a spus :il (artlett6 ?+'ti prietenul lui9 'i pe urm el nu are nimic cu o,stetricienii@$ A,ia acum "'i ddea seama c*t de amar a &ost aceast remarc, 'i-i prea ru$ (artlett era un medic ,un, 'i Dorn,erger "'i not "n g*nd s se poarte mai cordial cu el$ !e va &ace cu pro,lema lui6 2 se retrag sau nu6 >i dac da, c*nd6 %n ultima vreme, de'i era atent cu &i#icul su, vedea c o,ose'te repede$ De'i toat viaa plecase "n toiul nopii c*nd era chemat la urgene, "n ultima vreme i se prea din ce "n ce mai greu$ ;eri la pr*n# l-a au#it pe Barsh, dermatologul, spun*nd unui intern, ?Ar tre,ui s intri "n jocul nostru, ,iete$ +u, de e0emplu, nu vin noaptea la urgene, de cincispre#ece ani@$ Dorn,erger r*sese "mpreun cu ceilali colegi, dar "l invidiase "n secret$ De un singur lucru "ns era &oarte sigur$ =a renuna dac va descoperi c nu mai &ace &a$ Acum, de e0emplu, 'tia c re#ist$ Avea mintea limpede, m*inile sigure 'i ochii ,uni$ 2e studia "ntotdeauna cu atenie pentru c 'tia c la prima e#itare venea 'i gre'eala$ Atunci va pleca$ =a lsa locul altuia$ =#use prea muli din cei care "ncercaser s continue cursa peste puterile lor$ +l nu va &ace niciodat a'a$ +i ,ine, poate c va mai sta trei luni 'i apoi se va hotr"$ !u gesturi mecanice "'i umpluse pipa 'i se pregtea s aprind un chi,rit$ ocmai atunci sun tele&onul$ Ls pipa 'i chi,riturile pe ,irou 'i rspunse$ 5 Doctor Dorn,erger$ +ra o pacient$ De o or avea dureri$ ; se rupsese mem,rana 'i pierduse lichidul$ +ra o t*nr de dou#eci de ani, la primul copil$ =or,ea agitat de'i "ncerca s se controle#e$ !um &cuse de at*tea ori p*n acum, Dorn,erger o instrui calm8 5 2oul tu este acas6 5 Da, domnule doctor$ 5 Atunci, "mpachetea#-i c*teva lucruri 'i s te aduc la spital$ e consult imediat ce ajungi$ 5 (ine, domnule doctor$ 5 2pune-i soului tu s conduc atent 'i s opreasc la sema&oare$ Avem timp su&icient$ Ai s ve#i$ !hiar 'i prin tele&on simea c o ajutase s se rela0e#e$ Fcuse de multe ori a'a 'i considera aceasta ca parte intrinsec a tratamentului su$ >i totu'i, simurile lui devenir alerte$ Un ca# nou avea asemenea e&ecte asupra lui$ Logic, ar &i tre,uit s-'i piard aceste sentimente cu mult timp "n urm$ )e msur ce "m,tr*ne'ti, medic &iind, ar tre,ui s devii insensi,il 'i s-i &aci meseria mecanic$ !u el, "ns, lucrurile nu s-au "nt*mplat niciodat a'a, poate pentru c, chiar 'i acum &cea ceea ce "i plcea s &ac mai mult 5 meseria$ Lu pipa de pe ,irou dar se r#g*ndi 'i ridic din nou tele&onul$ re,uia s anune c sose'te pacienta$

4) 5 Nu sunt convins c descoperirea tratamentului poliomielitei a &ost un lucru ,un sau necesar$ =or,itorul era +ustace 23ayne, &ondatorul imperiului comercial din ora', milionar &ilantrop 'i mem,ru "n consiliul de conducere al spitalului rei !omitate$ 2e a&lau "n salonul rcoros, lam,risat "n lemn de stejar, din locuina lui impuntoare, ridicat "n mijlocul unui parc de cinci#eci de acri, la peri&eria estic a ora'ului (urlington$ 5 Haide, haide, nu poi vor,i serios, coment 4rden (ro3n$ )re'edintele consiliului #*m,i ama,il celor dou &emei din camer, soia lui, Amelia 'i Denise Ouant#, &iica lui 23ayne$ Bent 4CDonnell sor,i din coniacul pe care i-l adusese cu pa'i tcui un servitor 'i se a&und "n &otoliul ad*nc de piele pe care 'i-l alesese c*nd intrase "n camer, "mpreun cu ceilali, dup cin$ %i trecu prin minte c are "n &a o scen medieval$ )rivi "n jurul camerei discret luminate, la ra&turile pe care se "nghesuiau volumele legate "n piele, la tavanul placat cu lemn, la mo,ila masiv, "nchis la culoare, din stejar, la cminul ca o pe'ter "n care stteau "ngrmdite c*teva ,uturugi, care acum nu ardeau, "n aceast sear clduroas de iulie, dar erau pregtite s se aprind la prima atingere a &lcrii unui chi,rit$ 5 =or,esc &oarte serios$ 23ayne ls din m*n paharul cu coniac 'i se aplec "nainte spre a &i mai convingtor$ 4h, recunosc, arat-mi un copil mutilat, cu mem,rele de&ormate 'i m voi "n&iora, la &el ca ceilali, apoi voi scoate carnetul de cecuri$ Dar acum discut despre principii$ Adevrul este 5 'i s&ide# pe oricine ar nega asta 5 c suntem angajai or,e'te "ntr-o activitate care sl,e'te calitile rasei umane$ +ra o disput o,i'nuit$ 4CDonnell intr politicos "n vor,8 5 2ugerai deci c ar tre,ui s oprim cercetarea medical, s "nghem cuno'tinele 'i tehnica, s nu mai "ncercm s "n&r*ngem 'i alte ,oli6 5 Nu ar &i posi,il, rspunse 23ayne$ Nu s-ar putea &ace asta a'a cum nimeni nu ar putea opri de#lnuirea &urioas a unui torent$ 4CDonnell "ncepu s r*d$ 5 Nu cred c ar &i o comparaie nimerit$ Dar dac este a'a, de ce mai discutm6 5 De ce6 23ayne lovi cu pumnul "n ,raul &otoliului$ )entru c "nc mai poi s depl*ngi ceva, chiar dac nu poi &aci nimic pentru a impune o schim,are$ 5 %neleg$ 4CDonnell nu era convins c dorea s contri,uie discuia$ %n &ond, nu i-ar &i &ost de &olos nici lui, nici lui 4rden (ro3n "n relaiile cu 23ayne, nici motivului pentru care veniser aici$ )rivi "n jur, la ceilali

din "ncpere$ Amelia (ro3n, pe care o cuno'tea destul de ,ine "n urma vi#itelor &cute "n casa pre'edintelui, "i surprinse privirea 'i "i #*m,i$ !a soie, se implicase "n toate activitile soului su 'i era pus la curent cu tot ce se "nt*mpla "n spital$ Fiica mritat a lui 23ayne, Denise Ouant#, asculta totul cu mult atenie$ %n timpul cinei, 4CDonnell se tre#ise de c*teva ori privind involuntar "n direcia doamnei Ouant#$ !u greu reu'ea s o asocie#e ca &iica acestui om aspru, greu "ncercat, care stea "n capul mesei$ La 'apte#eci 'i opt de ani, +ustace 23ayne "nc mai mani&esta duritatea cu care "'i construise imperiul$ Uneori pro&ita de avantajul v*rstei pentru a-'i ironi#a oaspeii, de'i 4CDonnell "l suspecta c dore'te mai degra, s i'te discuii din orice$ ?(tr*nului "i place "nc lupta, g*ndi 4CDonnell, chiar dac numai prin cuvinte@$ ;nstinctul "i spunea c 23ayne e0agera "n ceea ce spunea despre medicin, pro,a,il numai din plcerea de a &i rutcios$ !ercet*ndu-i "n&i'area, 4CDonnell presupuse c su&erea de reumatism$ %n contrast cu el, Denise Ouant# era ,l*nd 'i conciliant "n vor,ire$ Avea darul s preia ironiile tatlui su 'i s le "m,l*n#easc, adug*nd un cuv*nt sau dou$ +ra 'i &rumoas, g*ndi 4CDonnell, &rumuseea matur, rar, care "nvluie uneori &emeile de patru#eci de ani$ (nuia c "l vi#ita pe +ustace 23ayne 'i c venea la (urlington destul de des$ .otivul era pro,a,il acela de a-l supraveghea pe tatl su$ >tia c soia lui 23ayne murise cu muli ani "n urm$ Din conversaie reie'ise c cea mai mare parte a timpului, Denise locuia la Ne3 KorA$ Amintise de c*teva ori de copii, dar de so nu pomenise nimic$ (nuia c era desprit, sau divorat de soul ei$ 2e tre#i compar*ndu-le "n g*nd pe Denise Ouant# 'i Lucy :rainger$ Di&eren ca de la cer la pm*nt, "'i spuse el$ Lucy, dedicat carierei sale pro&esionale, simindu-se "n largul su "n lumea medical 'i "n spital, capa,il s in piept oricui, de e0emplu chiar 'i lui, "n domeniul &amiliar am*ndurora$ Denise Ouant#, &emeia independent 'i plcut, &r "ndoial o &emeie de lume, capa,il s &ac dintr-un cmin un cui, cald 'i lini'tit$ 2e "ntre, care ar &i &ost mai ,un pentru un ,r,at8 cea apropiat de munca lui, sau cealalt, deta'at 'i cu interese mai apropiate de viaa de #i cu #i$ >irul g*ndurilor "i &u "ntrerupt de Denise$ Aplec*ndu-se spre el, "i spuse8 5 2unt convins c nu renuni at*t de u'or, doctore 4CDonnell$ e rog, nu-l lsa pe tata s scape at*t de u'or$ (tr*nul mormi nemulumit8 5 Nu am de ce s scap$ 2ituaia este &oarte clar$ De mii de ani, ,alana naturii a pstrat proporiile "ntre &iinele umane$ !*nd numrul ridicat de na'teri a suprapopulat planeta, a intervenit &oametea 'i a re#olvat echili,rul$ 5 Uneori au &ost 'i intervenii voite$ Nu natura a &cut singur totul, interveni 4rden (ro3n$

5 2unt de acord cu tine "n unele ca#uri, dar nu a &ost nimic voit c*nd au &ost eliminate specimenele neadapta,ile$ 5 e g*nde'ti la cei sla,i sau la cei nenorocii6 ?Foarte ,ine, g*ndi 4CDonnell, dac vrei argumente, "i dau eu@$ 5 La cei sla,i$ (tr*nul ridic vocea, dar 4CDonnell simi c "i &ace plcere s "l contra#ic$ !*nd a &ost o epidemie, cei sla,i au &ost eliminai, iar cei puternici au supravieuit$ %ntotdeauna s-a pstrat echili,rul 5 echili,rul natural$ >i din aceast cau# numai cei puternici s-au perpetuat$ +i au dat na'tere generaiei urmtoare$ 5 +'ti "ntr-adevr convins, +ustace, c omenirea este at*t de degenerat acum6 "ntre, Amelia (ro3n, iar 4CDonnell o v#u #*m,ind$ 5 Ne "ndreptm cu repe#iciune spre degenerarea speciei, rspunse ,tr*nul, cel puin "n lumea vestic$ %i meninem "n via pe mutilai, pe de,ili, pe cei a&ectai de ,oli$ Acumulm poveri pentru societate, oameni neproductivi, inapi, incapa,ili s contri,uie "n vreun &el la producerea ,unurilor comune$ 2pune-mi 'i mie, la ce &olose'te un sanatoriu pentru ,oli incura,ile6 %i spun eu, medicina de ast#i pstrea# "n via oamenii care ar tre,ui s &ie lsai s moar "n pace$ %i ajutm s triasc, "i lsm s se "nmuleasc 'i transmitem sl,iciunile lor copiilor lor 'i copiilor copiilor lor$ 5 Legtura dintre ,oal 'i ereditate este departe de a &i clari&icat, spuse 4CDonnell$ 5 =igoarea este dat at*t de minte, c*t 'i de trup7 se rsti 23ayne$ Nu copiii sunt aceia care mo'tenesc caracteristicile psihice ale prinilor 'i sl,iciunile lor6 5 Nu "ntotdeauna$ Argumentarea continua "ntre ei doi acum$ !eilali ascultau$ 5 Dar de cele mai multe ori, da$ Nu-i a'a6 4CDonnell #*m,i$ 5 +0ist unele dove#i c da$ 5 +ste unul din motivele pentru care avem at*t de multe spitale psihiatrice, pline cu pacieni$ Acum toi oamenii &ug repede la psihiatru$ 5 Ar putea &i o dovad c sunt mai con'tieni de importana sntii mentale$ 23ayne "l imit comic$ 5 Dar ar putea &i 'i o dovad c perpetum oameni sla,i, sla,i, sla,i7 (tr*nul tun ultimele cuvinte$ Acum, avea un acces de tuse$ 2-l las mai "ncet, g*ndi 4CDonnell$ )ro,a,il c are tensiune$ !a 'i cum 4CDonnell ar &i spus cu voce tare ce g*ndea, +ustace 23ayne "l privi &urios$ (tr*nul lu o "nghiitur de coniac$ Apoi, rutcios, spuse8 5 Nu "ncerca s m crui, tinere$ )ot &ace &a tuturor argumentelor tale, ,a chiar 'i la mai multe$ 4CDonnell hotr" c va continua, dar mai moderat$ 2puse cu voce

lini'tit8 5 !red c trecei cu vederea un lucru, domnule 23ayne$ 2punei c ,olile sunt generate de natur$ Dar multe dintre ele nu ne-au venit "n mod natural$ +le sunt re#ultatul mediului "n care trie'te omul, a condiiilor pe care 'i le creea#$ Lipsa de igien, srcia, poluarea 5 acestea nu sunt cau#e naturale, sunt create de om$ 5 Fac parte din evoluie, iar evoluia este o parte a naturii$ oate converg spre echili,ru$ 4CDonnell g*ndi admirativ8 nu-l poi scutura u'or pe ,tr*n$ Dar v#u &isura din argumentaia acestuia$ 5 Dac avei dreptate, "nseamn c 'i medicina este o latur a echili,rului$ 5 !um ai ajuns la conclu#ia asta6 !e argumente ai6 5 .edicina este o parte a evoluiei$ De'i era hotr*t s se controle#e, 4CDonnell simi cum se "n&ier,*nt$ Fiecare schim,are a mediului creat de m*na omului a produs pro,leme pe care medicina a "ncercat s le re#olve$ Niciodat nu le-a re#olvat "n "ntregime$ .edicina este "ntotdeauna cu un pas "n urm, 'i oric*t de repede am re#olva noi o pro,lem, apare imediat alta$ 5 Dar acestea sunt pro,lemele medicinei, nu ale naturii$ 4chii lui 23ayne strluceau maliios$ Dac natura ar &i lsat "n pace, ea 'i-ar re#olva pro,lemele "nainte ca ele s se mani&este 5 prin selecie natural$ 5 :re'ii, 'i am s v spun de ce$ 4CDonnell nu se mai g*ndea la e&ectul cuvintelor sale$ 2imea doar c avea ceva de spus at*t sie'i c*t 'i celorlali$ .edicina are o singur pro,lem adevrat$ %ntotdeauna a &ost 'i va &i aceea'i$ +ste pro,lema supravieuirii individului$ 2upravieuirea este cea mai veche lege a naturii$ 5 (ravo7 Amelia (ro3n ,tu din palme impulsiv$ Dar 4CDonnell nu terminase$ 5 De aceea am luptat cu poliomielita, domnule 23ayne, 'i cu ciuma neagr, 'i pojarul, 'i ti&osul, 'i si&ilisul$ De aceea luptm "n continuare cu cancerul, tu,erculo#a 'i celelalte$ De aceea avem acele locuri despre care ai vor,it 5 sanatorii, spitale pentru ,oli incura,ile$ De aceea "i ajutm pe oameni s triasc 5 pe toi oamenii pe care putem, "n egal msur, pe cei sla,i 'i pe cei puternici$ )entru c totul "nseamn un singur lucru 5 supravieuire$ Acesta este scopul medicinii, singurul pe care putem s-l avem$ )entru moment se a'tepta ca 23ayne s rspund cu un torent de argumente, a'a cum &cuse mai "nainte$ Dar ,tr*nul tcu$ Apoi se "ntoarse spre &iica sa$ 5 .ai toarn-i coniac domnului 4CDonnell, Denise$ !*nd ea se apropie cu sticla, 4CDonnell ridic paharul$ /ochia "i &o'nea discret, 'i c*nd se aplec spre el "i simi par&umul$ )entru o clip simi un impuls a,surd 'i copilresc s "i m*ng*ie prul negru 'i mtsos$ %n secunda urmtoare ea nu mai era l*ng el$ urna ,utur

"n paharul tatlui su$ 5 Dac ai "ntr-adevr aceste convingeri, tat, ce caui "n consiliul de conducere al unui spital6 +ustace chicoti$ )entru c 4rden 'i alii c*iva sper s nu "mi schim, testamentul$ %l privi rutcios pe 4rden (ro3n$ 4ricum, nu mai au mult de a'teptat$ 5 +'ti nedrept cu prietenii, +ustace, spuse 4rden$ onul su era jumtate "n #e&lemea, jumtate serios$ 5 >i tu e'ti un mincinos$ (tr*nul se distra copios$ Ai pus o "ntre,are, Denise$ Am s-i rspund$ 2unt "n consiliul spitalului pentru c sunt un om practic$ Lumea este a'a cum este 'i nu pot eu s o schim,, chiar dac "i vd gre'elile$ Dar oamenii ca mine pot &i o &or de contraechili,ru$ 4h, 'tiu ce cred unii dintre voi 5 c eu sunt un o,strucionist$ 4rden (ro3n "l "ntrerupse repede8 5 A spus cineva a'a ceva vreodat6 5 Nici nu tre,uie s spunei$ 23ayne "i arunc pre'edintelui consiliului o privire maliioas pe jumtate amu#at$ Fiecare activitate are nevoie 'i de o &or de &r*nare uneori$ Asta am &ost eu 5 o &r*n, o &or de echili,ru$ >i dup ce nu voi mai &i eu, tu 'i prietenii ti vei descoperi c avei nevoie de alta$ 5 2pui prostii, +ustace$ >i ne &aci o mare nedreptate$ 4rden (ro3n se hotr*se s &ie direct$ Ai &cut la (urlington o mulime de lucruri ,une$ (trinul pru s se mic'ore#e "n &otoliu$ 5 De unde 'tim noi care sunt adevratele motivaii ale aciunilor noastre6 )resupun c a'teptai de la mine o mare donaie pentru e0tinderea spitalului$ 4rden (ro3n rspunse cinstit8 5 Adevrul este c sperm c vei gsi de cuviin s-i &aci o,i'nuita contri,uie generoas$ )e nea'teptate, plin de ,l*ndee, +ustace 23ayne spuse8 5 !red c un s&ert de milion de dolari este o sum accepta,il$ 4CDonnell "l au#i pe 4rden inspir*nd ad*nc$ +ra un dar de o genero#itate nea'teptat$ Nici "n cele mai &rumoase vise nu speraser la at*t$ (ro3n spuse8 5 +ustace, nu-i pot cere a'a ceva$ 2unt de-a dreptul cople'it$ 5 Nu tre,uie s &ii$ (tr*nul &cu o pau#, "nv*rtind paharul de coniac de picior$ %nc nu m-am hotr*t, de'i m-am g*ndit la asta$ = spun peste o sptm*n sau dou$ 2e "ntoarse ,rusc spre 4CDonnell$ <oci 'ah6 4CDonnell scutur din cap$ 5 Nu mai joc de c*nd am terminat colegiul$ 5 +u joc mult cu doctorul )earson$ %l privi scruttor pe 4CDonnell$ %l cuno'ti pe <oe )earson, nu6

5 Da, &oarte ,ine$ 5 +u "l cunosc pe doctorul )earson de &oarte muli ani$ %n spital 'i "n a&ara lui$ =or,ea rar cu cuvinte g*ndite dinainte$ +ra oare un avertisment6 4CDonnell nu era sigur$ 23ayne continu8 Dup prerea mea, doctorul )earson este unul dintre cei mai ,uni speciali'ti ai spitalului$ 2per s rm*n "n &runtea seciei pe care o conduce, muli ani de acum "nainte$ %i respect a,ilitatea 'i inteligena 5 "n totalitate$ +i, am ajuns 'i la asta, g*ndi 4CDonnell 5 direct 'i deschis$ Un ultimatum pentru pre'edintele consiliului de conducere 'i pentru pre'edintele corpului medical$ !u alte cuvinte8 +ustace 23ayne spusese dac vrei s&ertul meu de milion de dolari, jos m*inile de pe <oe )earson7 1 .ai t*r#iu, 4rden (ro3n, Amelia 'i 4CDonnell stteau "mpreun pe scaunele din &a ale Lincolnului decapota,il al lui (ro3n, "ntorc*ndu-se spre cas$ 4 vreme au mers "n tcere$ 5 !hiar cre#i6 Un s&ert de milion6 "ntre, Amelia$ 5 +ste "n stare s "l dea 5 dac are che&, rspunse soul ei$ 5 !red c ai primit mesajul6 spuse 4CDonnell$ 5 Da$ (ro3n era calm 'i arta c nu dore'te s continue su,iectul$ 4CDonnell "i mulumi "n g*nd pentru asta$ >tia c pro,lema este a lui 'i nu a pre'edintelui$ L-au lsat "n &aa hotelului "n care locuia$ %n timp ce "'i urau noapte ,un, Amelia spuse sugestiv8 5 Apropo, Bent, Denise este desprit de so dar nu divorat$ !red c au o pro,lem, de'i nu am discutat-o niciodat$ Are doi copii la liceu$ >i are trei#eci 'i nou de ani$ 5 !e i-a venit6 o "ntre, (ro3n$ 5 )entru c vrea s 'tie, #*m,i Amelia 'i "i atinse ,raul soului ei$ Dragul meu, tu nu ai &i putut &i &emeie$ Nici chiar dup cea mai delicat operaie chirurgical$ )rivind cum se "ndeprtea# Lincolnul, 4CDonnell se "ntre,a de unde 'tiuse ea$ )oate c-i au#ise pe el 'i pe Denise Ouant# c*nd "'i luaser rmas ,un$ +l "i spusese politicos c sper s o mai vad$ +a "i rspunsese$ 5 Locuiesc la Ne3 KorA, "mpreun cu copiii$ 2un-m c*nd ajungi pe acolo$ Acum, 4CDonnell se "ntre,a dac nu va merge la !ongresul de chirurgie de la Ne3 KorA de luna viitoare, la care hotr*se, cu o sptm*n "n urm, s nu mearg$ (rusc, g*ndurile lui se "ntoarser la Lucy :rainger 'i "n mod ine0plica,il avu un sentiment de vinovie$ ;ntr "n holul cldirii 'i &u smuls din g*nduri de o voce care "i spuse8 5 Noapte ,un, doctore 4CDonnel7 )rivi "n jur 'i "l recunoscu pe chirurgul stagiar 2e-ddons$ L*ng el

era o ,runet drgu, care i se prea cunoscut$ )ro,a,il o elev asistent, a'a prea, dup cum o arta v*rsta$ 5 Noapte ,un, le spuse #*m,ind$ Apoi, &olosindu-'i cartela de acces, ptrunse prin u'ile de sticl "n li&t$ 5 )are "ngrijorat de ceva, coment =ivian$ 5 . "ndoiesc, ochi &rumo'i$ !*nd ajungi acolo unde a ajuns el, toate grijile rm*n "n urma ta$ 2pectacolul se terminase 'i cei doi se "ntorceau agale spre spital$ Fusese un spectacol ,un, un mu#ical #gomotos 'i picant, la care am*ndoi r*seser cu po&t 'i se inuser de m*n, iar de c*teva ori .iAe "'i sprijinise ,raul pe sptarul scaunului ei, ceea ce-i permisese s-'i lase m*na s alunece u'or "n jos, m*ng*indu-i umrul, iar ea nu &cuse nici o mi'care de protest$ La cin, "nainte de spectacol, vor,iser despre ei$ =ivian "l "ntre,ase despre planurile lui de a practica chirurgia, iar el o "ntre,ase de ce dorise s se &ac asistent$ 5 Nu cred c pot s e0plic, .iAe$ De c*nd m 'tiu am vrut acest lucru$ %i povestise apoi c prinii ei se opuseser la "nceput, apoi, v#*nd c*t de mult "'i dorea acest lucru, acceptaser$ !red c am vrut s &ac ceva cu adevrat pentru mine, 'i aceast meserie mi-a plcut cel mai mult$ 5 >i acum cre#i la &el6 5 Da$ +i, din c*nd "n c*nd, c*nd e'ti o,osit 'i ve#i unele lucruri ur*te la spital 'i te g*nde'ti acas, te "ntre,i dac merit, dac nu ai putea &ace o munc mai u'oar$ Dar cred c asta li se "nt*mpl tuturor oamenilor$ 2unt o persoan &oarte "ncp*nat, .iAe, 'i mi-am pus "n g*nd s &iu asistent$ ?Da, g*ndi el, e'ti "ncp*nat, cred asta@$ 2tudiind-o pe ascuns "n timp ce vor,ea, "i simea &ora interioar, tria de caracter ascuns su, o "n&i'are ,l*nd 'i &eminin$ %nc o dat, la &el ca acum o #i sau dou "nainte, .iAe 2eddons simi cum "l cuprinde pasiunea, dar se atenion singur8 ?Fr complicaii7 Aminte'te-i, tot ce simi, este pur ,iologic7@ +ra aproape de mie#ul nopii, dar =ivian anunase c va "nt*r#ia, deci nu avea motive s se gr,easc$ Unele asistente mai "n v*rst, care-'i &cuser studiile "ntr-un regim spartan, spuneau c tinerelor din #iua de ast#i li se permite prea mult li,ertate$ Dar, "n realitate, acestea rareori a,u#au de li,ertate$ 5 Hai s mergem "n parc, spuse .iAe 'i o lu de m*n$ =ivian #ise8 5 !unosc povestea asta, am mai au#it-o 'i altdat$ Dar nu opuse nici o re#isten c*nd el o trase spre poarta ce ddea spre parc$ !u tot "ntunericul putu s disting o alee mrginit de plopi 'i simi su, picioare iar,a moale$ 5 Am o "ntreag colecie de pove'ti$ +ste specialitatea mea$ %i cut m*na 'i i-o lu$ 2-i mai spun6

5 !are, de e0emplu6 De'i prea &oarte calm, vocea ei ascundea un tremur u'or$ 5 Uite, asta8 .iAe se opri, o prinse de umeri 'i o "ntoarse cu &aa spre el$ Apoi o srut pe ,u#e$ =ivian simea c inima "i ,ate mai puternic, dar nu at*t de tare "nc*t s nu poat judeca situaia$ re,uia s se opreasc imediat sau s continue6 +ra con'tienta c dac acum nu se hotra, mai t*r#iu avea s-i &ie mai greu$ =ivian 'tia deja c "i place de .iAe 2eddons 'i c dac se lsa "n voia sentimentelor, o s-i plac 'i mai mult$ +ra atrgtor 'i erau am*ndoi tineri$ 2imea "n ea valuri de dorine$ 2e srutar din nou 'i ea "i rspunse la srutare$ =*r&ul lim,ii lui ptrunse u'or "n gura ei 'i ea "l "nt*mpin cu propria ei lim,, iar c*nd se atinser simi o &urnictur plcut$ .iAe o str*nse mai tare "n ,rae 'i prin rochia su,ire de var "i simi coapsele aps*nd-o puternic$ .*inile sale se mi'cau, m*ng*ind-o pe spate$ .*na dreapt co,or" mai jos, trecu u'or peste &ust, apoi reveni, aps*nd mai tare, cu &iecare m*ng*iere lipind-o mai puternic de el$ %i era neca# pe propriul ei corp, pe care acum "l simea cuprins de o ameeal 'i o tul,urare divine$ /eali#, parc cu o a doua minte c dac vroia s termine, acum era momentul$ ?%nc puin, g*ndi ea, "nc puin7@ Deodat simi o u'urare imens, o deta'are de toate pro,lemele pe care le avea$ %nchise ochii 'i savur secundele de cldur 'i tandree care &useser at*t de rare "n ultimele luni$ De at*tea ori de c*nd venise la spital tre,uise s-'i impun o disciplin sever, s-'i "ncuie emoiile "ntr-un col din su&let 'i s-'i stp*neasc lacrimile$ !*nd e'ti t*nr 'i lipsit de e0perien 'i "i este puin team, lucrul acesta nu este u'or$ Au &ost at*tea lucruri, 'ocurile de la urgene, durerea, ,oala, moartea, autopsia, 'i nu avusese "nc nici o supap prin care s elimine presiunea acumulat "n interior$ 4 asistent vede at*t de mult su&erin 'i tre,uie s dea altora at*t de mult din grija 'i emoiile sale, a'a c, era oare gre'it s se ,ucure de acest moment de tandree care era numai al ei6 )entru o clip, acum, "n ,raele lui .iAe, simea aceea'i eli,erare pe care o simise cu ani "n urm, c*nd, copil &iind, "'i gsea re&ugiul "n ,raele mamei sale$ .iAe sl,ise acum puin str*nsoarea, dar continua s-o in lipit de el$ 5 +'ti &rumoas7 ;mpulsiv, ea "'i lipi &aa de umrul lui$ +l "i ridic ,r,ia cu m*na 'i ,u#ele lor se "nt*lnir din nou$ %i simea din nou m*na m*ng*ind-o pe umeri, pe spate, pe s*ni$ Din &iecare prticic a trupului ei *'nea dorina de a iu,i 'i de a &i iu,it, ne,une'te, nestp*nit$ .*na lui .iAe ajunsese la gulerul rochiei$ +ra &cut s se deschid "n &a 'i, "n partea de sus, era prins cu o agra&$ .iAe ,*j,*ia s-o des&ac$ +a "i strig, cu rsu&larea tiat8 5 Nu, .iAe7 e rog7 Nu7

Nu se convinse nici pe ea$ (raele ei "l str*ngeau cu putere$ /eu'ise s-i des&ac rochia puin 'i-i simi m*na ptrun#*ndu-i dedesu,tul ei, iar "n clipa "n care-i cuprinse s*nul delicat, simi c i se taie respiraia$ %i prinse u'or s&*rcul "ntre degete 'i valuri sen#uale de e0ta# o cutremurar$ Acum 'tia c era prea t*r#iu s se mai opreasc$ %l dorea cu ardoare$ (u#ele ei "i 'optir la ureche8 5 (a da7 4h, da7 5 Draga mea =ivian7 )utu s-'i dea seama dup vocea lui "ntretiat c 'i el era e0citat$ )udoarea o &cu s ai, o clip de ,un sim$ 5 Nu aici, .iAe$ rec oameni pe aici$ 5 2 mergem "ntre copaci$ 4 prinse de m*n 'i pornir "m,ri'ai$ =ivian simea c tremur de emoie, cuprins de curio#itatea de a a&la cum va &i$ Alung imediat din minte consecinele9 nu i se preau importante$ .iAe era doctor, 'tia s &ie atent$ Ajunser "ntr-un lumini' "nconjurat de copaci 'i tu&i'uri$ .iAe o srut din nou cu pasiune 'i ea "i rspunse la &el$ A'adar, aici era dat s se "nt*mple, g*ndi ea$ =ivian nu era virgin$ Nu mai era din liceu 'i mai avusese o legtur "n primul an de colegiu, dar nimic nu o satis&cuse$ ;ntuia "ns c acum va &i satis&cut$ 5 :r,e'te-te, .iAe, te rog, gr,e'te-te$ 2imea c e0citarea ei i se transmitea 'i lui$ 5 Aici, draga mea, spuse el 'i se "ndrept spre marginea poieniei$ Deodat =ivian simi o durere s&*'ietoare$ +ra at*t de intens, "nc*t la "nceput nici nu 'tiu ce o doare$ Apoi "'i ddu seama c era la genunchiul st*ng$ ip &r s vrea$ 5 !e este =ivian, ce s-a "nt*mplat6 =edea c .iAe era uimit, c nu 'tia ce s &ac$ ?)ro,a,il crede c este un truc, g*ndi ea$ Fetele &ac ast&el de lucruri pentru a ie'i din situaii de &elul sta$ )rimul val de durere o ls puin, apoi durerea reveni din ce "n ce mai intens$ 5 .iAe, m doare genunchiul$ )ot s m a'e# undeva6 5 =ivian, nu tre,uie s joci teatru$ Dac vrei s mergi acas spune 'i te duc$ 5 e rog s m cre#i, .iAe7 %l lu de ,ra$ M doare genunchiul$ . doare "ngro#itor, tre,uie s m a'e#$ 5 2 mergem pe aici$ %'i ddea seama c era "nc sceptic, dar o conducea "napoi, printre copaci, spre o ,anc$ 5 %mi pare ru, spuse =ivian dup ce se a'e#$ Nu am &cut-o intenionat$ 5 +'ti sigur6 "ntre, .iAe cu o und de "ndoial$ +a "i cut m*na$ 5 .iAe, aici m doare$ Am vrut 'i eu la &el de mult ca 'i tine$ )e

urm a aprut durerea$$$ tresri din nou$ 5 %mi pare ru, =ivian$ Am cre#ut$$$ 5 >tiu ce ai cre#ut, dar nu este a'a$ )e cuv*nt7 5 (ine$ 2pune-mi ce te doare$ .iAe era acum doctorul$ 5 :enunchiul$ A'a, deodat$ 4 durere ascuit$ 5 2 vd$ 2e ls "ntr-un genunchi "n &aa ei$ !are6 =ivian ridic &usta 'i "i art genunchiul st*ng$ +l "l pipi u'or$ )e moment, .iAe 2eddons nu se mai g*ndi c aceasta era o &at cu care acum c*teva minute era gata s &ac dragoste$ Acum aciona ca un pro&esionist$ A'a cum &usese instruit, mintea lui anali#a metodic posi,ilitile$ !iorapii de nailon "l "mpiedicau s palpe#e genunchiul$ 5 D-i jos ciorapul, =ivian$ Dup ce-l ddu, "i pipi din nou genunchiul$ =ivian "l privea g*nditoare$ +ste priceput, va &i un medic ,un$ 4amenii "i vor cere ajutorul 'i el va &ace tot ce va putea ca s "i ajute$ 2e "ntre, cum ar &i dac ar rm*ne am*ndoi "mpreun pentru totdeauna6 !a sor medical "l putea ajuta &oarte mult 'i "i putea "nelege munca$ ?+'ti ridicol, se cert9 a,ia dac ne cunoa'tem@$ Apoi durerea reveni 'i ea tresri$ 5 i s-a mai "nt*mplat 'i altdat6 "ntre, .iAe$ )e moment, =ivian reali# a,surdul situaiei 'i "ncepu s chicoteasc$ 5 !e s-a "nt*mplat6 .iAe era uimit$ 5 . g*ndeam 'i eu$ Acum c*teva minute$$$ 'i acum, uite, parc am &i "ntr-un ca,inet medical$ 5 Ascult, &etio, rspunde$ i s-a mai "nt*mplat6 .iAe era &oarte serios$ 5 4 singur dat$ Dar nu a &ost at*t de ru ca acum$ 5 !u c*t timp "n urm6 5 !am o lun$ 5 Ai consultat un medic6 Acum vor,ea numai medicul$ 5 Nu$ re,uia6 5 )oate$ 4ricum, m*ine tre,uie s mergi la un doctor$ !red c doctorul :rainger este cel mai ,un$ 5 .iAe, este ceva ru6 Acum era 'i ea alarmat$ 5 )oate c nu, o lini'ti el$ Dar este aici o mic um&ltur care nu ar tre,ui s e0iste$ 4 s ne spun Lucy :rainger$ =or,esc eu cu ea m*ine diminea$ Acum tre,uie sa mergem acas$ =raja se destrmase$ Nu mai putea &i re&cut9 oricum, nu "n noaptea aceasta$ Am*ndoi 'tiau$ .iAe o ajut s se ridice 'i o sprijini$ 2imi deodat c vrea s o proteje#e$ 5 )oi s mergi6 5 Da$ Nu m mai doare$ 5 Numai s ajungem la poart 'i de acolo putem lua un ta0i$ )entru cu o v#u suprat, "ncerc s o "nveseleasc$ )acientul acela care mi-a trimis ,iletele este un #g*rcit$ Nu mi-a pltit 'i ta0iul$

N4U 5 D-mi detalii$ Aplecat deasupra microscopului, doctorul <oseph )earson mormi cuvintele spre /oger .cNeil$ .edicul stagiar citi din dosar$ 5 !a#ul a &ost un ,r,at de patru#eci de ani, internat pentru apendicit$ .cNeil era a'e#at de cealalt parte a ,iroului la care sttea )earson$ 5 !um a ie'it organul la anali#a comparativ6 .cNeil, care e0aminase apendicele operat dup ce acesta-i &usese adus de la sala de operaie, spuse8 5 .ie mi s-a prut normal$ 5 Hm$ )earson mut puin lama$ ;a stai puin, e ceva aici$ Dup c*teva secunde, scoase 'i a doua lam 'i o introduse pe a treia$ ;at, aici este apendicit acut$ A,ia aici se vede$ !ine a operat6 5 Doctorul (artlett$ 5 A operat ,ine 'i la timp$ )rive'te 'i tu$ 2e ddu la o parte 'i "i &cu loc lui .cNeil la microscop$ )earson lucra acum "mpreun cu stagiarul, a'a cum cerea regulamentul spitalului, pentru a aduce la #i rapoartele chirurgicale$ De'i &ceau e&orturi serioase, cei doi 'tiau c volumul de munc este prea mare$ Lamele studiate acum conineau seciuni din apendicele unui pacient operat cu c*teva sptm*ni "n urm$ )acientul &usese e0ternat de mult 'i, "n ca#ul acesta, raportul nu &cea dec*t s con&irme corectitudinea diagnosticului pus de medicul chirurg$ %n acest ca#, :il (artlett avusese dreptate, mai ales c depistase ,oala "n primul stadiu de evoluie 'i "nainte ca pacientul s su&ere$ 5 Urmtorul$ )earson "'i relu locul la microscop, iar .cNeil se a'e# din nou de cealalt parte a ,iroului$ 2tagiarul "i "mpinse o lam "mpachetat 'i, "ntruc*t )earson se apuc s-o des&ac, el "ncepu s consulte ni'te notie luate de cur*nd$ %n timp ce lucrau, (annister intr pe tcute "n sal 'i "ncepu s aranje#e h*rtiile "n &i'et$ 5 Acesta este un ca# recent, spuse .cNeil$ A venit acum cinci #ile$ A'teapt s le trimitem conclu#iile$ 5 .ai ,ine mi le-ai da pe acestea mai "nt*i, spuse )earson acru, alt&el iar m cert cu ceilali$ .cNeil era pe punctul s spun c acum c*teva sptm*ni el sugerase schim,area modului lor de lucru "n acest &el, dar )earson insistase ca dosarele s &ie luate "n ordinea "n care veniser$ 2tagiarul renun "ns$ ?De ce s-mi ,at gura degea,a6@ g*ndi el$ %i spuse lui

)earson8 5 +ste o &emeie de cinci#eci 'i 'ase de ani$ Le#iune a epidermei$ 4 aluni mic$ %ntre,area este8 e de natur malign6 )earson introduse prima lam la microscop, apoi regl lentilele$ 5 Ar putea &i$ Lu a doua lam 'i apoi "nc dou$ )e de alt parte, ar putea &i un neg al,astru$ ;a s vedem, tu ce #ici6 .cNeil se apropie de microscop$ >tia c de data aceasta era o pro,lem important$ Un melanom era o tumoare inevita,il malign$ !elulele sale se puteau rsp*ndi cu iueal 'i ucigtor "n tot corpul$ Dac la anali# se con&irma, pentru &emeie acest lucru "nsemna operaie urgent$ Dar, o tumoare de tip neg al,astru era ino&ensiv$ )utea rm*ne pe corp 'i nu &cea nici un ru$ Din propriile sale studii, .cNeil 'tia c un melanom nu se "nt*lnea des, dar 'i c un neg al,astru era e0trem de rar$ .atematic vor,ind, 'tia c pro,a,ilitatea era mai mare ca diagnosticul s &ie tumoare malign$ Dar trea,a asta nu era matematic$ +ra patologie, "n cel mai pur "neles al cuv*ntului$ A'a cum "nvase s &ac, .cNeil trecu mental "n revist datele comparative ale celor dou tipuri de tumori$ +rau chinuitor de asemntoare$ Am*ndou erau parial celulare, cu o pigmentaie &oarte puternic$ 2e mai g*ndi c tre,uia s &ie corect$ Dup ce privi toate lamele, "i spuse lui )earson8 5 Nu 'tiu$ Am putea &ace o comparaie cu celelalte ca#uri, mai vechi$ Nu putem aduce unul de la arhiv6 5 Ne-ar tre,ui un an ca s gsim vreunul$ Nu mai in minte de c*nd nu am mai "nt*lnit un neg al,astru$ )earson se "ncrunt suprat$ =a tre,ui s punem la punct arhiva, "ntr-o #i$ Alt&el nu vom putea &ace comparaii c*nd se va ivi un ca# neclar ca acesta$ 5 De cinci ani spunei asta, se au#i vocea uscat a lui (annister din spatele lui )erason$ )earson se "ntoarse suprat$ 5 u ce &aci aici6 5 !omplete# &i'e, rspunse tehnicianul laconic$ rea, pe care ar tre,ui s-o &ac o secretar, dac am avea 'i noi un ajutor$ ?>i pro,a,il s-o &ac mult mai ,ine dec*t tine@, g*ndi .cNeil$ >tia &oarte ,ine c*t nevoie avea secia de personal au0iliar$ Acum &oloseau metode de completare a &i'elor de-a dreptul arhaice$ Discuia despre arhiv "i reaminti de asemenea ce gol administrativ aveau "n aceast privin$ +0istau puine spitale ,une acum, care s nu ai, o arhiv ,ine pus la punct la patologie$ Unii o numeau ?arhiv de organe le#ate@ dar, oricum ar &i &ost numit, unul din scopurile acesteia era de a ajuta la re#olvarea pro,lemelor de genul aceleia cu care se con&runtau acum$ )earson studie din nou lamele$ >optea constatrile numai pentru sine, a'a cum o,i'nuiau mai toi patologii8 5 +ste mic$$$ a,sena hemoragiei$$$ nici o necro# pe esut$$$

negativ, dar nici un indiciu$$$ da, sunt mulumit$ 2e "ndrept de spate 'i "i dict stagiarului8 ?Diagnostic 5 neg al,astru@$ :raie genero#itii seciei patologie, &emeia scpase de operaie$ .etodic, pentru instruirea lui .cNeil, )earson repet motivele ce "l conduseser la luarea deci#iei$ 5 Ar tre,ui s le studie#i 'i tu, spuse art*ndu-i lamele$ +ste un ca# pe care nu-l "nt*lne'ti "n &iecare #i$ .cNeil nu se "ndoia c diagnosticul ,tr*nului era corect$ +rau "ntr-o secie "n care anii de e0perien te rsplteau din plin$ ;ar el "ncepuse s respecte raionamentele lui )earson "n materie de patologie$ Dar dup ce vei pleca, "'i spuse "n g*nd privindu-l pe ,tr*n, secia aceasta va avea nevoie de arhiv, ca de aer$ .ai e0aminar "nc dou ca#uri &oarte simple, dup care )earson introduse o lam din seria urmtoare su, lentila microscopului$ Arunc o privire "n ocular, se "ndrept de spate 'i spuse e0plo#iv8 5 !heam-l pe (annister7 5 2unt aici, n-am plecat$ 5 )rive'te aici7 tun ,tr*nul$ De c*te ori tre,uie s-i spun cum vreau s pregtesc lamele 'i e'antioanele6 !e nai,a se "nt*mpl cu tehnicienii de la histologie6 2unt sur#i, sau idioi6 .cNeil mai au#ise ast&el de ie'iri m*nioase$ Acum "l studia pe (annister$ 5 !are-i neca#ul6 "ntre, acesta$ 5 %i spun eu care-i neca#ul$ )earson scoase lama de su, microscop 'i o arunc pe mas$ !um s dai un diagnostic corect pe un asemenea esut6 (tr*nul tehnician lu lama 'i o studie "n lumin$ 5 )rea gros, mm6 5 (ine"neles c este prea gros$ )earson lu 'i a doua lam din acela'i set$ Uite 'i asta7 Dac a' avea o &elie de p*ine, a' putea &ace un sandvi'$ 5 Am s veri&ic microtomul, spuse (annister calm$ Am avut pro,leme cu el$ =rei s le duc "napoi "n la,orator6 5 Nu, va tre,ui s m descurc cu ele a'a cum sunt$ Nervii dispruser$ =reau doar s-i &aci trea,a 'i s supraveghe#i mai ,ine Histologia$ 5 )oate c dac nu a' avea at*tea pe cap$$$ 'i (annister plec$ 5 Da, am mai au#it placa, strig )earson dup el$ %n timp ce (annister ie'ea, !harles Dorn,erger intr pe u'$ 5 )ot s intru, <oe6 "ntre, el$ 5 2igur$ )oate c mai "nvei c*te ceva, !harlie$ 4,stetricianul "l salut din cap pe .cNeil, apoi "i spuse lui )earson8 5 Ne-am "neles s vin ast#i la tine$ Ai uitat6 5 Da, am uitat$ )earson "mpinse teancul de lame 'i i se adres stagiarului8 !*te mai avem "n seria asta6 5 4pt, rspunse .cNeil dup ce numr lamele rmase$

5 erminm mai t*r#iu$ 2tagiarul "ncepu s-'i str*ng h*rtiile cu ca#ul respectiv$ Dorn,erger "'i umplea pipa, ca de o,icei$ )rivind "n jurul su se "n&ior$ 5 +ste ume#eal aici, <oe$ De c*te ori vin la tine am impresia c am s m aleg cu o rceal$ )earson chicoti rutcios$ 5 >tii, noi nu &acem altceva dec*t s "mpr'tiem "n jur viru'i de grip "n &iecare diminea$ Numai a'a descurajm vi#itele inoportune$ %l urmri cu privirea pe .cNeil, p*n "l v#u ie'ind din sal$ !e vrei s-mi spui6 "l "ntre, pe Dorn,erger$ Dorn,erger intr direct "n su,iect$ 5 Am &ost delegat s-mi &olosesc tactul pentru a discuta cu tine$ %'i ,g pipa "n gur 'i pu&i din ea$ )earson "l privi tios$ 5 !e-nseamn asta6 Alte neca#uri6 4chii celor doi medici se "nt*lnir$ 5 Depinde, spuse Dorn,erger calm$ 2e pare c vei primi un medic patolog asistent, relu el dup o pau#$ Dorn,erger se a'teptase la o i#,ucnire &urioas, dar )earson reaciona ciudat de lini'tit$ 5 Fie c doresc sau nu6 5 Da, <oe$ Dorn,erger hotr" s discute &ranc$ Nu mai era loc de "ntoarcere$ 2e g*ndise o grmad la modul de a,ordare, de la 'edina de acum c*teva #ile$ 5 )resupun c este ideea lui 4CDonnell, spuse )earson cu amrciune, dar "nc lini'tit$ !a de o,icei, ,tr*nul era imprevi#i,il$ 5 %n parte$ Dar nu "n totalitate$ 5 !e cre#i tu c ar tre,ui s &ac6 Din nou o reacie surprin#toare$ +ra o "ntre,are ca "ntre prieteni$ Dorn,erger "'i ls pipa stins "ntr-o scrumier de pe ,irou$ . ,ucur c reacionea# a'a, g*ndi el$ %nseamn c eu am avut dreptate$ )ot s-l ajut s accepte lucrul sta 'i s se o,i'nuiasc cu ideea$ 5 Nu cred c ai de ales, <oe$ A; /.A2 %N U/. cu rapoartele pentru chirurgie, nu-i a'a6 >i cu multe alte lucrri$ Un moment avu impresia c mersese prea departe$ ;ntrase "ntr-o #on sensi,il$ 2e a'tepta s "nceap &urtuna$ Dar, din nou, reacia a &ost imprevi#i,il$ )earson "i vor,i pe un ton mai ridicat, dar re#ona,il8 5 2igur, simt c*teva lucruri pe care tre,uie s le pun la punct$ /ecunosc$ Dar nu e0ist nimic s nu pot &ace singur$ Dac a' avea numai destul timp$$$ Acceptase, g*ndi Dorn,erger$ %ncearc s se apere, dar a acceptat$ 5 )oate c a'a, cu "nc un patolog, vei avea timpul necesar$ !u o non'alan studiat, Dorn,erger scoase din ,u#unar h*rtia

primit de la administrator$ 5 !e-i asta6 "ntre, )earson$ 5 Nu s-a luat nici o hotr*re, <oe$ +ste un nume pe care-l avea Harry omaselli 5 un t*nr aparent interesat s vin aici$ )earson lu &oaia de h*rtie$ 5 .da7 Nu-'i pierd timpul ,ieii$ 5 Administratorul nostru este un om de aciune, spuse "ncet Dorn,erger$ !itind h*rtia, )earson spuse cu voce tare8 5 Doctor David !oleman$ !u amrciune, &rustrare 'i invidie, continu8 =*rsta, trei#eci 'i unu de ani$ 1 recuser dou#eci de minute dup ora douspre#ece 'i ,u&etul spitalului &or&otea$ .ajoritatea medicilor, asistentelor 'i &uncionarilor spitalului "'i luau de o,icei masa la ora asta 'i "ncepuse s se &orme#e coad la locul "n care noii venii "'i luau tvile, "nainte de a trece prin &aa tejghelei unde se servea m*ncarea$ !a de o,icei, la aceast or doamna 2traughan privea "n jurul su cu ochi de vultur, asigur*ndu-se c imediat ce se termina un &el de m*ncare era adus altul de la ,uctrie, pentru ca servirea s nu se "ntrerup$ Ast#i se servea &riptur irlande#, pulp de miel 'i ma#re &iart$ >e&a seciei de nutriie o,serv c oamenii nu prea alegeau pulpa de miel 'i hotr" s-o guste 'i ea, s vad dac &usese ,ine pregtit$ )oate c nu era destul de suculent$ De o,icei oamenii vor,eau "ntre ei despre calitatea meniului, se anunau dac un &el de m*ncare nu era su&icient de gustos$ 4chii doamnei 2traughan se oprir pe o &ar&urie din v*r&ul unui vra& de &ar&urii, ce prea s ai, ceva pe ea$ 4 lu repede$ Avea urme de grsime pe ea$ Din nou a&urisitele alea de ma'ini de splat vase$ 2e hotr" s-l a,orde#e din nou pe administrator$ )rea se repeta 'i nu era "n regul$ La mesele re#ervate personalului medical se au#eau r*sete #gomotoase$ %n centrul ateniei unui grup era doctorul /alph (ell, radiologul$ :il (artlett, care venise cu tava, o a'e# pe mas 'i "i "ntinse m*na cordial$ 5 Felicitri, Ding-Dong$ Am au#it$ 5 !e ai au#it6 "ntre, Le3is oyn,ee, internistul, care tocmai sosise 'i el cu o tav$ %n timp ce (ell, radios, "l servea pe (artlett cu o igar, oyn,ee e0clam uluit8 5 Dumne#eule7 Nu cumva, iar6 5 (ine"neles$ De ce nu6 /adiologul "i "ntinse 'i lui o igar$ +'ti invitatul meu, Le3is$ +ste e0act al optulea (ell$ 5 Al optulea6 !*nd s-a "nt*mplat evenimentul6

5 A#i-diminea, rspunse (ell lini'tit$ %nc un ,iat pentru echipa de &ot,al$ 5 Le3is, nu-l privi at*t de critic, interveni (ill /u&us "'i d toat silina$ Doar este "nsurat numai de opt ani$ Le3is oyn,ee "i "ntinse m*na$ 5 Nu m str*nge prea tare, Ding-Dong, s nu-i pier#i cumva din &ertilitate$ 5 +u nu sunt gelos, spuse (ell cu ,onomie$ .ai trecuse prin ast&el de scene$ 5 !um se simte soia ta6 "ntre, Lucy :rainger$ 5 (ine, mulumesc, rspunse (ell$ 5 !um te simi ca as al se0ului6 "ntre, Harvey !handler, 'e&ul seciei de medicin intern$ 5 Nu sunt un as al se0ului$ La noi acas, relaiile se0uale au loc o dat pe an$ Dar sunt un trgtor al nai,ii de ,un$ Lucy :rainger se altur grupului ,ine dispus 'i spuse8 5 /alph, "i trimit o pacient ast#i dup-amia#$ +ste una din elevele asistente, =ivian Lo,urton$ /*setele se potolir$ 5 !e vrei s a&li, Lucy6 "ntre, (ell, serios$ 5 e rog s-i &aci o radiogra&ie la genunchiul st*ng$ Are acolo o um&ltur care nu-mi place deloc cum arat$ 1 Dup ce se "ntoarse "n ca,inetul su, doctorul Dorn,erger "i sun pe Bent 4CDonnell s-i povesteasc "nt*lnirea cu )earson$ 5 ;-am spus lui <oe despre medicul pe care dorii s-l aducei$ 4CDonnell "ntre,8 5 !um a reacionat6 5 N-a' putea spune c a &ost entu#iasmat, rspunse Dorn,erger$ Dar cred c dac vrei s-l aducei pe tipul la$$$ cum "l cheam6$$$ !oleman6 Dac vrei s-l chemai pentru o discuie preliminar, <oe nu va pune pro,leme$ Dar te s&tuiesc s-l ii pe <oe la curent cu tot ce ai de g*nd s &aci de acum "nainte$ 5 )oi &i sigur de asta$ .ulumesc, !harlie$ .ulumesc &oarte mult$ Dup aceea, Dorn,erger mai dduse un tele&on$ +ra pentru doamna <ohn Ale0ander, care sunase mai devreme 'i "i lsase un mesaj$ %nainte de a suna "i consultase &i'a 'i "'i amintise c era soia unui tehnician de la patologie, recomandat de <oe )earson$ =or,ind cu doamna Ale0ander, Dorn,erger a&l c tocmai sosise "n ora', venind dup soul su$ 2ta,ilir s se "nt*lneasc sptm*na urmtoare, la ca,inetul particular al lui Dorn,erger din ora'$ %n timp ce soia sa vor,ea cu doctorul Dorn,erger, <ohn Ale0ander &cea cuno'tin cu ,iciul ver,al al lui )earson$ Dup &uria de diminea "mpotriva proastei caliti a lamelor,

(annister se "ntoarse "n la,oratorul de serologie, unde lucra <ohn Ale0ander, 'i-i povestise toat "nt*mplarea$ (tr*nul tehnician spumega de &urie 'i, mai t*r#iu, "'i vrsase nervii pe dou la,orante care lucrau la histologie$ Ale0ander au#ise totul prin u'a deschis dintre cele dou la,oratoare$ >tia c la,oranii de la histologie nu erau vinovai "n "ntregime de cele "nt*mplate$ De'i era de puin timp "n spital, "'i dduse seama unde era adevrata cau# a pro,lemelor$ .ai t*r#iu, "i spusese lui (annister8 5 >tii, !arl, eu nu cred c este numai vina lor$ !red c au prea mult de munc$ 5 oi avem prea mult de munc, "i rspunsese (annister acru$ )oate c, dac te cre#i at*t de iste, dup ce "i vei termina trea,a o s-o &aci 'i pe-a lor, adugase ,tr*nul cu sarcasm$ Ale0ander re&u#ase s se lase provocat$ 5 Nu cred c e chiar a'a$ Dar sunt convins c s-ar descurca mult mai ,ine cu un procesor de esut, "n loc s pregteasc totul cu m*na, a'a cum se &cea pe vremuri$ 5 Las-o ,alt, ,iete$ Nu-i trea,a ta$ >tii c tot ce "nseamn ,ani, aici moare din &a'6 Ale0ander nu continuase, dar se hotr*se s a,orde#e pro,lema cu prima oca#ie pe care o va avea ca s discute cu )earson$ %n dup-amia#a aceea, tre,ui s mearg la ca,inetul lui )earson cu c*teva rapoarte de la,orator pentru semnat$ (tr*nul patolog era "ngropat "ntr-un munte de coresponden, pe care o rs&oia iritat$ Arunc*ndu-i o privire lui Ale0ander, "i &cu semn s le lase pe ,irou 'i continuase s citeasc$ =#*nd c t*nrul e#it, )earson "l "ntre,ase rstit8 5 !e-i6 !e s-a "nt*mplat6 5 Domnule doctor )earson, a' putea &ace o propunere6 5 Acum6 Un angajat cu mai mult e0perien ar &i "neles c tonul 'e&ului "nsemna ?Las-m-n pace7@ Nu 'i Ale0ander$ 5 Da, domnule$ 5 +i6 "ntre,ase ,tr*nul, resemnat$ *nrul "ncepuse puin emoionat8 5 +ste "n legtur cu re#olvarea mai rapid a rapoartelor pentru chirurgie$ !um au#i de rapoarte pentru chirurgie, )earson ls scrisoarea din m*n 'i "l privi tios$ Ale0ander continuase8 . g*ndeam c am putea cumpra un procesor de esut$ 5 !e 'tii tu despre procesorul de esut6 =ocea lui )earson suna amenintor$ >i pe urm, tu parc lucre#i la serologie$ Ale0ander "i reaminti8 5 Am &cut un curs "ntreg de histologie la 'coala tehnic, domnule doctor$ Urm o pau# "n care )earson nu spuse nimic, a'a c Ale0ander

continu$ Am lucrat cu procesorul de esut 'i este un aparat ,un, domnule$ Ar economisi cel puin o #i "n pregtirea lamelor pentru microscop$ %n loc s pregte'ti esuturile cu m*na, ma'ina, peste noapte 'i automat poate s$$$ 5 >tiu cum &uncionea#, "l "ntrerupse )earson ,rutal$ Am v#ut 'i eu$ 5 )i, atunci, nu credei c$$$ 5 Am spus c am v#ut, dar nu m-a impresionat deloc$ Nu e0ist calitate mai ,un ca la lamele pregtite manual$ %n plus, aparatul este &oarte scump$ =e#i astea6 'i )earson art spre un teanc de h*rtii gal,ene, ,tute la ma'in, a'e#ate "ntr-o tav de pe ,irou$ 5 Da, domnule doctor$ 5 2unt listele de cumprturi pentru tot ce este a,solut necesar acestei secii$ De &iecare dat c*nd dau de ele m cert cu administratorul$ %mi spune mereu c cheltuim prea muli ,ani$ Ale0ander &cuse prima gre'eal a,ord*nd un su,iect c*nd )earson n-avea che& s-l asculte$ Acum o &cu 'i pe a doua, lu*nd cuvintele lui )earson drept o invitaie de a continua discuia$ 2puse "mpciuitor8 5 Dar dac am economisi o #i, sau dou$$$ Deveni mai insistent$ Domnule doctor, eu am v#ut lame &cute cu procesorul 'i sunt ,une$ )oate c aparatul pe care l-ai v#ut dumneavoastr nu era &olosit cum tre,uie$ (tr*nul se ridicase de pe scaun$ Ale0ander dep'ise graniele dintre medic 'i tehnician$ !u capul aplecat "nainte, )earson tun8 5 Destul7 Am spus c nu m interesea# procesorul de esut 'i nu mai vreau s discut despre asta77 4coli ,iroul p*n c*nd ajunse chiar "n &aa lui Ale0ander, 'i "'i apropie &aa de a lui$ 5 >i mai doresc s-i reamintesc ceva8 eu sunt 'e& aici 'i eu conduc aceast secie$ Nu m deranjea# sugestiile, dac sunt re#ona,ile, dar nu dep'i limitele$ Ai "neles6 5 Da, domnule, am "neles$ Uluit 'i ne&ericit, ne"neleg*nd ce se "nt*mplase de &apt, Ale0ander se "ntoarse la lucru, "n la,oratorul su$ 1 .iAe 2eddons &usese preocupat toat #iua8 de mai multe ori tre,uise s &ac un e&ort pentru a se concentra la ceea ce &cea$ 4 dat, "n timpul unei autopsii, .cNeil &usese nevoit s-l averti#e#e8 5 Ai un deget su, ,ucata pe care vrei s-o tai$ Nou ne place ca oamenii care vin aici s plece cu m*inile "ntregi$ 2eddons "'i trsese repede m*na$ N-ar &i &ost pentru prima dat c*nd un "nvcel nee0perimentat 'i-a &i rete#at degetul la patologie, cu un ,isturiu tios ca ,riciul$ !u toate acestea, g*ndurile nu-i ddeau

pace$ %ntre,area "i revenea "n minte din nou 'i din nou$ !um de reu'ise =ivian s-l tul,ure at*t de mult6 +ra atrgtoare 'i dorea s-o ai,-n pat c*t mai repede$ Nu se amgea deloc "n legtur cu dorina asta$ ; se pruse c durerea de la genunchi &usese adevrat, noaptea trecut, 'i era convins c nu-l minise$ 2pera ca 'i ea s ai, acelea'i sentimente &a de el, de'i nu putea &i sigur$ Unele &ete erau imprevi#i,ile "n ast&el de ca#uri$ )uteai s ai cu ele cele mai e0travagante intimiti "ntr-o #i, dup care, "n #iua urmtoare "i respingeau 'i cel mai mic avans, pretin#*nd c ceea ce &usese mai "nainte, nu se "nt*mplase de &apt niciodat$ Dar "ntre el 'i =ivian era ceva mai mult dec*t dorin se0ual$ %ncepea 'i el s se "ntre,e ce$ !ategoric, cele c*teva legturi pe care le avusese "nainte 5 'i &useser mai multe 5 nu-i provocaser nici jumtate din g*ndurile pe care 'i le &cea acum$ %i trecu prin minte un g*nd8 poate c dac 'i-ar scoate din cap o,sesia se0ului, celelalte lucruri ar deveni mai clare$ Hotr" s-i propun o alt "nt*lnire lui =ivian, dac va &i li,er, chiar "n seara aceea$ 1 =ivian gsise ,iletul lsat de .iAe, dup ce terminase ultima or de curs 'i se "ntoarse la cmin$ +ra scris de m*n 'i o a'tepta "n cutia po'tal, la litera ?L@$ 4 ruga s vin la etajul al patrulea, la pediatrie, "n seara aceea, la ora 9,D5$ La "nceput nu intenionase s mearg acolo, 'tiind c o&icial nu avea nici un motiv s se a&le "n acea arip de spital 'i la ora aceea$ Dar, pe msur ce trecea timpul se tre#ise c era ner,dtoare s plece 'i, la ora 9,DF traversa aleea dintre cmin 'i cldirea spitalului$ .iAe o a'tepta aparent g*nditor, dar, c*nd o v#u, "i art repede o u' 'i o "mpinse "nuntru$ U'a ddea spre o scar de metal$ La ora aceea era lini'te 'i pustiu 'i s-ar &i putut u'or au#i pa'ii vreunei persoane care ar &i trecut pe acolo$ .iAe co,or*se cu ea un etaj, in*nd-o de m*n$ Apoi, se "ntoarse cu &aa spre ea 'i, de parc &cea cel mai &iresc lucru din lume, =ivian se pr,u'ise "n ,raele lui$ 2rut*ndu-se, simi ,raele lui .iAe str*ng*nd-o 'i toat vraja nopii trecute nvli "napoi$ %n clipa aceea, =ivian 'tiu de ce dorise at*t de mult s vin aici$ (r,atul acesta cu prul ro'u, #,*rlit, "i devenise ,rusc indispensa,il ,"l dorea "n toate chipurile$ Dorea s-i &ie aproape, s-i vor,easc, s &ac dragoste cu el$ +ra un sentiment electri#ant, e0citant, pe care nu-l mai cunoscuse p*n atunci$ +l "i sruta o,rajii, ochii, urechile$ %n&und*ndu-'i &aa "n prul ei, "i 'opti8 5 Draga mea =ivian$ oat #iua m-am g*ndit la tine$ Nu am reu'it s mi te scot din minte$ %i prinse &aa "n palme 'i o privi "n ochi$ >tii ce-mi &aci6 . "ntorci pe dos7 5 4h, dragul meu .iAe7 +ra cald pe scri$ =ivian putuse s discearn cldura trupului lui

de &ocul ce-o mistuia pe ea$ Acum, m*inile lui cutau, e0plorau$ +a 'opti tremur*nd8 5 .iAe, nu am putea merge "n alt parte6 2imi c m*inile lui se oprir 'i 'tiu c se g*ndea la asta$ 5 2tau "n camer cu FranA Horth, dar "n seara asta e plecat$ =ine t*r#iu$ =rei s pro&itm de 'ans 'i s mergem la mine6 =ivian e#it$ 5 >i dac ne prinde cineva, ce se va "nt*mpla6 5 4 s &im am*ndoi dai a&ar din spital$ 4 srut din nou$ %n clipa asta nu-mi pas de nimic$ 4 lu de m*n$ Hai7 !o,or*r un r*nd de scri 'i o luar de-a lungul unui coridor$ recur pe l*ng un stagiar ce r*nji c*nd "i v#u, dar nu &cu nici o remarc$ Apoi, alte scri, alt coridor$ De data asta, chiar la u'a din &a apru cineva "nve'm*ntat "n al,$ ;nima lui =ivian, tresri c*nd o v#u pe sora 'e& care era de gard$ Dar aceasta nu se "ntoarse 'i se "ndrept spre alt u', "nainte ca ei s treac$ Apoi ajunser "ntr-un coridor mai "ngust, lini'tit, cu u'i "nchise de &iecare parte a lui$ Unele u'i erau sla, luminate, iar de la una se au#ea mu#ica$ =ivian recunoscu )reludiul "n re minor de !hopin9 "l c*ntase 'i orchestra sim&onic din (urlington cu o lun sau dou "n urm$ 5 Aici$ .iAe deschise o u' 'i ptrunser repede "nuntru$ Au#i "n spatele ei clinchetul #vorului pe care .iAe se gr,ise s-l pun$ +ra "ntuneric, dar =ivian putu s disting um,ra unor paturi "nguste 'i a unui dulap$ 2e cutar cu "n&rigurare unul pe altul$ Degetele lui se "ncurcau "n nasturii uni&ormei ei$ !*nd se "ncurcau, ea le ajuta$ Acum rmsese "n chiloi$ )entru o clip o str*nse tare, savur*nd am*ndoi tortura am*nrii$ Apoi, m*inile lui se mi'car tandru, cu ging'ie 'i "ntr-o promisiune a,ia a'teptat "i scoase chiloii 'i-i arunc "n spate$ %ndrept*ndu-se spre pat, =ivian "'i arunc panto&ii din picioare$ Acestea se petrecur &oarte repede 'i dup aceea erau din nou "m,ri'ai, m*inile lui m*ng*ind-o din nou$ 5 =ivian, draga mea =ivian7 De-a,ia "l au#i$ 5 .iAe, nu mai a'tepta, te rog nu mai a'tepta7 %i simi consistena trupului aps*nd-o, ptrun#*nd "n ea$ %i rspunse cu sl,ticie, mi'c*ndu-se violent ca s-l simt mai aproape, mai str*ns, mai ad*nc$ Apoi, dintr-o dat, nu mai &u nimic "n jur, nimic "n a&ara punctului culminant al unui e0ta# &urtunos, ce se apropia nvalnic, p*rjolitor, ca un val uria'$$$ mai aproape, mai aproape, mai aproape$$$ %ntr-un t*r#iu, st*nd lini'tii unul l*ng altul, =ivian au#i din nou acordurile mu#icii ce ptrundeau de pe coridor$ +ra tot !hopin, de data asta 2tudiul "n re major$ ; se prea ciudat c "n asemenea momente putea s identi&ice mu#ica, dar sunetele melodiei ce picurau mtsos "n "ntuneric se potriveau per&ect cu starea ei de spirit$ .iAe o cut 'i o

srut cu ging'ie, apoi spuse8 5 =ivian, cea mai drag &iin, vreau s m "nsor cu tine$ 5 +'ti sigur, .iAe6 ;mpetuo#itatea propriilor sale cuvinte "l surprinsese chiar 'i pe el$ .iAe vor,ise ca urmare a unui impuls, dar, deodat, "n ad*ncul &iinei sale simi c ceea ce spusese era adevrat$ Dorina lui de a evita "ncurcturile prea dintr-o dat lipsit de sens9 aceasta era o "ncurctur pe care, spre deose,ire de altele, 'i-o dorea$ Acum 'tia ce-l tul,urase toat #iua9 acum nu mai simea nici o tul,urare$ Dup cum "i sttea "n &ire, rspunse la "ntre,area lui =ivian cu o not de ironie$ 5 2igur c sunt sigur$ u nu e'ti6 (raele ei "l cuprinser, 'i-i 'opti8 5 Niciodat n-am &ost mai sigur de ceva$ 5 Hei7 .iAe se sprijini "ntr-un cot "n &aa ei$ Am uitat cu totul$ !e-i mai &ace genunchiul6 =ivian #*m,i o,ra#nic$ 5 %n seara asta nu ne-a mai "ncurcat, a'a-i6 Dup ce-o mai srut o dat, .iAe o "ntre,8 5 2pune-mi ce-a #is Lucy :rainger$ 5 N-a spus$ L-a rugat pe doctorul (ell s-mi &ac o radiogra&ie ast#i dup-amia#$ .i-a spus c o s m anune peste c*teva #ile$ 5 Am s m lini'tesc numai dup ce toate astea se vor lmuri$ 5 Nu &i caraghios, dragule$ !um ar putea o mic um&ltur ca asta s &ie ceva serios6

N+!+ Domnul H$ N$ omaselli, Administrator, 2pitalul rei !omitate, (urlington, )a$

(oston, .ass$ P August

Drag domnule omaselli, De la vi#ita mea "n (urlington, de acum o sptm*n, m-am g*ndit &oarte mult la propunerea de a lucra la 2ecia de )atologie din spitalul dumneavoastr$ 2criu aceast scrisoare pentru a v comunica, dac v mai meninei propunerea, hotr*rea mea de a accepta postul, "n termenii discutai$ Ai menionat c dorii ca persoana care va accepta postul s "nceap imediat munca$ )e mine nu m mai reine nimic aici, "n a&ar de c*teva pro,leme mrunte$ A' putea veni la (urlington 'i s "ncep munca pe 15 august 5 adic e0act peste o sptm*n$ !red c este ,ine$

=or,ind cu doctorul 4CDonnell, am a&lat c se vor da "n &olosin c*teva garsoniere, destul de aproape de spital$ . "ntre, dac avei cumva mai multe date "n legtur cu acest su,iect 'i dac mi le putei comunica$ %ntre timp, v-a' &i recunosctor dac mi-ai re#erva o camer la un hotel, "ncep*nd cu #iua de 1D august$ %n privina muncii pe care o voi des&'ura la spital, nu sunt pe deplin lmurit "ntr-o pro,lem 'i o voi meniona, "n sperana c o vei putea discuta cu doctorul )earson, "nainte de sosirea mea$ 2imt c va &i spre avantajul spitalului 'i al meu personal, dac vor e0ista clar delimitate s&erele de responsa,ilitate "n care eu voi avea m*n li,er de aciune, at*t "n activitatea de #i cu #i, c*t 'i "n privina schim,rilor modului de organi#are 'i a aparaturii tehnice, schim,ri oricum necesare din c*nd "n c*nd$ Dorina mea ar &i s am responsa,iliti directe "n cadrul seciei de patologie, la serologie, hematologie 'i ,iochimie, de'i, ,ine"neles c "l voi asista pe doctorul )earson la anatomie patologic 'i "n alte pro,leme$ Dup cum v-am spus, am ridicat acum aceast pro,lem "n sperana c va &i posi,il s o discutai cu doctorul )earson "nainte de 15 august$ = rog "n acela'i timp s &ii convins c m voi strdui tot timpul s coopere# cu doctorul )earson, pentru ,inele spitalului$ Al dumneavoastr, David !oleman, .D$ !oleman citi "nc o dat scrisoarea "ngrijit ,tut la ma'in, o puse "n plic 'i "l sigil$ Apoi se "ntoarse la ma'ina sa de scris porta,il 'i scrisese o scrisoare asemntoare, dar puin mai scurt, pentru doctorul <oseph )earson$ 1 Doctorul !oleman prsi apartamentul mo,ilat pe care-l "nchiriase pe termen scurt, pentru puinele luni c*t sttuse "n (oston, pentru a pune la po't am*ndou scrisorile$ rec*nd "n revist cele scrise, se "ntre, de ce oare &a de alte 'apte posturi ce-i &useser o&erite "n ultimele sptm*ni pre&erase spitalul rei !omitate$ !u siguran nu era cel mai ,ine pltit$ %n termeni &inanciari acest post era la jumtatea o&ertelor pe care le primise$ Nici mcar nu era un spital @de renume@$ Alte dou centre medicale care-i o&eriser post erau &oarte cunoscute, cu renume internaional, iar spitalul rei !omitate a,ia dac era cunoscut "n #ona pe care o deservea$ >i atunci, de ce6 4are "i era team c se va pierde 'i va &i "nghiit de un mare spital6 Nu, lucrase "n ast&el de locuri 'i demonstrase c &cea &a unui ast&el de mediu$ 4are pentru c ar &i vrut s ai, li,ertatea s &ac cercetare "ntr-un spital mai mic6 Da, spera s &ac 'i munc de cercetare, dar dac asta 'i-ar &i dorit cel mai mult, ar &i putut

alege un institut de cercetri medicale$ Fusese unul pe list 'i nu 'i-ar mai &i ,tut capul$ 4are alesese pentru c aceast sluj, era o provocare6 )oate c da$ La acest spital, cu siguran c multe lucruri nu mergeau cum tre,uie la secia patologie$ =#use acest lucru "n doar cele dou #ile pe care le petrecuse acolo cu o sptm*n "n urm, d*nd curs invitaiei tele&onice &cut de administrator de a vi#ita spitalul, ca s vad situaia la &aa locului$ .unca alturi de doctorul )earson nu avea s &ie u'oar$ 2imise resentimentele ,tr*nului c*nd se "nt*lniser, iar administratorul "l averti#ase c )earson avea reputaia de a &i un om di&icil$ A'adar, alesese pentru c i se pruse o provocare6 De aceea, sau era altceva, cu totul altceva6 Nu cumva vroia s-'i provoace singur su&erine6 Nu cumva era acel spectru care-l chinuise at*t de mult timp6 Dintre toate trsturile sale de caracter, doctorul !oleman ,nuise "ntotdeauna c m*ndria era cea mai puternic 'i aceasta era un de&ect de care se temea 'i pe care "l ura cel mai mult$ Dup prerea sa, el nu reu'ise niciodat s-'i domine m*ndria$ 4 alunga, i se "mpotrivea 'i, totu'i, revenea "ntotdeauna, pr*nd puternic 'i indestructi,il$ Aceast m*drie "'i avea rdcinile "n con'tiina &aptului c era superior din punct de vedere intelectual, 'i tot ceea ce reali#ase "n via dovedea c era adevrat$ %n compania altor oameni, simea adesea c le e superior$ De c*nd se 'tia, "i &usese &oarte u'or s "nvee$ %nva tot at*t de u'or precum respira$ %n 'coala primar, "n liceu, la &acultate, reu'ise cu u'urin s se ridice deasupra celorlali, o,in*nd cele mai "nalte distincii$ Avea o minte receptiv, analitic 'i e&icient$ >i m*ndr$ 2esi#ase primele semne de m*ndrie la "nceputul liceului$ !a toi elevii strlucii, iniial &usese privit cu suspiciune de ctre colegi$ .ai t*r#iu, pentru c nu "ncercase s-'i ascund orgoliul, suspiciunea colegilor se trans&ormase "n lips de prietenie 'i, apoi, "n ur$ La vremea aceea simise acest lucru, dar nu-i dduse atenie "n mod con'tient p*n "ntr-o #i, c*nd directorul 'colii, el "nsu'i un om &oarte inteligent 'i "nelegtor "l chemase s-i vor,easc$ !oleman "'i mai amintea 'i acum vor,ele lui8 5 !red c e'ti destul de matur s "nelegi ce-i voi spune$ %ntre pereii acestei 'coli, "n a&ar de mine, nu ai nici un prieten$ La "nceput nu-l cre#use$ Apoi, pentru c mai presus de orice era cinstit, tre,uise s admit c acesta era adevrul$ 5 +'ti un elev strlucit, "i spusese directorul$ >tii acest lucru 'i este &oarte ,ine$ )oi deveni orice, ai o minte remarca,il, !oleman$ A' putea spune unic, dup e0periena mea$ Dar te previn8 dac vrei s trie'ti printre ceilali oameni, uneori tre,uie s pari c e'ti mai puin inteligent dec*t e'ti cu adevrat$ +ra riscant s-i spui a'a ceva unui t*nr cu caracterul "nc "n &ormare$ Dar maestrul nu-'i su,estimase discipolul$ !oleman 'i-a

"nsu'it s&atul, l-a digerat, l-a anali#at 'i a s&*r'it prin a se dispreui$ Dup aceea, muncise mai mult ca oric*nd pentru a se rea,ilita, dorind parc, printr-un program ,ine pus la punct s se autopedepseasc$ %ncepuse cu sportul$ De c*nd se 'tia, lui David nu-i plcuse nici un &el de sport$ La 'coal, "'i amintea &oarte ,ine c nu participase la nici un joc 'i avea convingerea c at*t oamenii care &ceau sport c*t 'i spectatorii erau ni'te t*mpii$ Dar acum, "ncepuse s practice sportul8 &ot,al iarna 'i ,ase,all vara$ %n ciuda sentimentelor sale iniiale, devenise un juctor &oarte ,un$ La colegiu, se tre#ise "n echipele repre#entative ale acestuia$ %nc nu era "n stare, atunci c*nd juca, s-'i ascund indi&erena &a de joc, de'i se strduia, 'i niciodat nu strigase de la galerie &r s ai, un sentiment luntric de st*njeneal c se proste'te$ Aceasta-l &cea s cread c de'i reu'ise s-'i umileasc m*ndria, de &apt n-o ,lamase niciodat$ >i relaiile sale cu oamenii decurseser tot cam "n acela'i &el$ .ai demult, c*nd "nt*lnea pe cineva pe care-l considera din punct de vedere intelectual in&erior, nu-'i dduse niciodat silina s-'i ascund plictiseala sau lipsa de interes$ Dar acum, a'a cum "'i plani&icase, a,andonase acest mod de comportare 'i se purta cordial cu ast&el de oameni$ !a urmare, la &acultate cptase reputaia unui om inteligent 'i &oarte prietenos$ Acolo, printre cei care nu "nelegeau c*te ceva din cursuri devenise un cuv*nt de ordine ?Hai s-l "ntre,m pe David !oleman$ +l o s ne lmureasc "n mod sigur$@ >i invaria,il, a'a era$ %n mod normal, evoluia sa ar &i tre,uit s-i a'e#e sentimentele &a de oameni "ntr-o &orm mai ,inevoitoare$ impul 'i e0periena sa ar &i tre,uit s-l &ac mai simpatic celor mai puin dotai dec*t el$ Dar nu a &ost niciodat sigur c a'a era$ %n ad*ncul su&letului su, !oleman regsea "ntotdeauna vechiul su dispre pentru incompeten intelectual$ Lupta cu el, "l com,tea cu o disciplin de &ier, dar sentimentul de dispre nu disprea$ Alesese medicina pe de o parte din cau#a tatlui su, acum mort, care &usese medic la ar, 'i pe de alt parte pentru c a'a "'i dorise "ntotdeauna$ Dar c*nd a tre,uit s-'i aleag o specialitate a ales patologia, pentru c, "n general, era considerat specialitatea cea mai puin strlucit din medicin$ Aceast alegere &cea parte din propriul su program de a-'i "n&r*nge inevita,ila m*ndrie$ %ntr-o vreme a cre#ut c a reu'it$ )atologia este o specialitate singuratic, te i#olea# de &rm*ntrile 'i presiunea provocate de contactul direct cu pacienii din spital$ Dar mai t*r#iu, c*nd "i crescuse interesul pentru cunoa'tere, a simit c i se "ntoarce 'i vechiul dispre &a de cei ce cuno'teau mai puine lucruri din misterele de#vluite de microscop$ Nu cu aceea'i intensitate, pentru c "n cariera medical "nt*lnise destul de multe mini strlucite, ca 'i a lui$ .ai t*r#iu, 'i-a #is c se poate rela0a, diminu*nd puin din disciplina de &ier pe care 'i-o autoimpusese$ %nc mai "nt*lnea oameni pe care-i considera t*mpii$ !hiar 'i printre medici erau unii$ Dar nu arta niciodat ce credea

despre ei 'i c*teodat i se prea c "nt*lnirea unor ast&el de oameni "l supr mai puin$ !u acest sentiment de rela0are se "ntre,a dac mcar reu'ise s-'i "nving vechiul du'man$ otu'i, "nc mai era "ngrijorat7 Un program deli,erat de autoeducare ce dura de cincispre#ece ani nu era u'or de a,andonat ,rusc$ >i, "n acela'i timp, "i era greu s discearn dac motivele din care &cuse alegerea &useser "nt*mpltoare sau datorate o,i'nuinei cptate "n at*t timp de a se poci$ Aceasta era "ntre,area pe care 'i-o punea asupra alegerii spitalului rei !omitate$ %l alesese pentru c a'a ceva "'i dorea cu adevrat6 .rime mijlocie, spital de m*na a doua, &r renume 'i &r &aim6 2au &usese un sentiment vechi "n su,con'tient c acesta era locul "n care m*ndria lui urma s su&ere cel mai mult6 )un*nd cele dou scrisori la cutie &u con'tient c la aceste "ntre,ri numai timpul putea s-i rspund$ 1 La etajul al 'aptelea al spitalului din (urlington, +lisa,eth Ale0ander se "m,rca "n cmrua alturat ca,inetului medical al doctorului Dorn,erger$ .edicul o e0aminase timp de o jumtate de or 'i acum se "ntorsese la ,irou$ %l au#i prin u'a "ntredeschis8 5 !*nd e'ti gata, s vii aici, doamn Ale0ander$ 5 %ntr-o secund, domnule doctor$ A'e#at la ,irou, Dorn,erger #*m,ea$ %i plceau pacientele care purtau cu ,ucurie sarcina, iar +li#a,eth era una dintre acestea$ =a &i o mam ,un$ +ra o &at atrgtoare, nu &oarte drgu, "n sensul o,i'nuit al cuv*ntului, dar cu o personalitate plcut, care compensa lipsa &rumuseii$ )rivi "nsemnrile pe care le &cuse mai devreme$ Avea dou#eci 'i trei de ani$ !*nd era mai t*nr, avea "ntotdeauna grij ca atunci c*nd consulta s participe 'i o asistent$ Au#ise despre medici care nu procedaser a'a 'i dup aceea &useser acu#ai de &emei de#echili,rate$ Acum nu-'i mai &cea pro,leme$ .car sta era unul dintre avantajele date de ,tr*nee$ 5 A' #ice c vei avea un copil normal, per&ect sntos$ Nu par a &i complicaii$ 5 A'a mi-a spus 'i doctorul !rossan, spuse +li#a,eth ie'ind din camer 'i leg*ndu-'i cordonul la rochia de var din material imprimat, verde$ 2e a'e# pe un scaun de l*ng ,irou$ 5 A &ost medicul de la !hicago$ !orect6 "ntre, Dorn,erger, veri&ic*ndu-'i "nsemnrile$ 5 Da$ 5 !u el ai nscut primul copil6 5 Da$ +li#a,eth deschise po'eta 'i-i "ntinse o ,ucic de h*rtie$ Am aici adresa lui, domnule doctor$

5 .ulumesc$ Am s-i scriu s vd evoluia sarcinii$ Dorn,erger prinsese h*rtiua de celelalte "nsemnri$ De ce a murit primul copil, doamn Ale0ander6 5 (ron'it$ Avea doar o lun$ =or,ea normal$ Acum un an i-ar &i &ost greu s vor,easc despre asta 'i ar &i tre,uit s se lupte cu lacrimile$ Dar acum, a'tept*nd alt copil, "i era mai u'or s accepte pierderea$ %ns de data aceasta, copilul ei va tri$ +ra hotr*t$ Doctorul se "ntoarse la "nsemnrile lui$ )arc spre a alunga orice st*njeneal pe care ar &i putut-o provoca "ntre,area, schim, su,iectul$ 5 Am "neles c ai venit de puin timp "n (urlington$ 5 Da, spuse t*nra "nc*ntat$ 2oul meu lucrea# la spital$ 5 >tiu, mi-a spus doctorul )earson$ !ontinu*nd s scrie, "ntre,8 %i place munca de la patologie6 5 <ohn nu mi-a povestit prea mult, dar cred c "i place$ %l interesea# &oarte mult ceea ce &ace acolo$ 5 +ste ,ine$ Un mare c*'tig pentru patologie$ Noi toi depindem &oarte mult de munca lor$ Urm o pau#, timp "n care medicul cut ceva "ntr-un sertar al ,iroului$ Apoi, sco*nd de acolo un teanc de &ormulare, spuse8 5 )entru c tot veni vor,a de la,orator, tre,uie s &aci o anali# a s*ngelui$ %n timp ce el completa &ormularele, +li#a,eth "i rspunse8 5 Am vrut s v spun de la "nceput, domnule doctor$ +u am /h negativ, iar soul meu are /h po#itiv$ 5 re,uia s-mi amintesc c e'ti soie de la,orant, r*se doctorul$ =om &ace o anali# amnunit$ /upse &ormularul din carnet$ 4 vei &ace la ca,inetul pentru pacienii e0terni din spital, oric*nd dore'ti$ 5 .ulumesc, domnule doctor$ Lu &ormularul 'i-l ,g "n po'et$ %n momentul "n care tre,uia s "ncheie discuia, Dorn,erger e#ita$ >tia, la &el ca toi medicii, c pacienii aveau &recvent idei gre'ite sau incomplete despre anumite ,oli$ !*nd i se "nt*mpla a'a ceva cu un pacient de-al su "i plcea s lmureasc lucrurile, chiar dac asta "i lua timp$ %n ca#ul acesta, &ata pierduse primul copil 'i de aceea, cea de-a doua sarcin era &oarte important pentru ea$ +ra de datoria lui s-i alunge nelini'tile$ .enionase &actorul /h 'i era evident c su,iectul o preocupa$ otu'i, el se "ndoia c ea va "nelege cu adevrat implicaiile$ Hotr" totu'i s o lini'teasc$ 5 Doamn Ale0ander, vreau s "i spun limpede c, de'i dumneata 'i soul dumitale avei grupe de s*nge di&erite, asta nu "nseamn c o,ligatoriu vor &i pro,leme cu copilul$ %nelegi6 5 !red c da$ %'i ddu seama c avusese dreptate, cci "n vocea tinerei era o urm de "ndoial$ !ontinu cu in&init r,dare8

5 %nelegi e0act ce "nseamn termenii /h po#itiv 'i /h negativ6 +li#a,eth e#it$ 5 !red c nu$ 4ricum, nu &oarte e0act$ Asta a'teptase de la ea$ 2e g*ndi o clip, apoi spuse8 5 2-i e0plic "n termeni c*t mai simpli$ Noi, toi, avem "n s*nge anumii &actori$ !*nd spun &actor, m g*ndesc la un alt nume dat termenului ?ingredient@$ +li#a,eth ddu din cap$ 2e concentra pentru a "nelege &oarte e0act ceea ce dorea s-i e0plice doctorul$ )e moment, se g*ndi aproape cu nostalgie la orele de 'coal$ Atunci era m*ndr de capacitatea ei de a "nelege e0plicaiile, de a se concentra asupra unei anumite pro,leme, de a asimila rapid datele, e0clu#*nd din minte orice altceva$ Aceasta &cuse din ea una dintre cele mai ,une eleve$ Acum era curioas s a&le dac-'i meninuse aceast capacitate$ Dorn,erger continu8 5 4amenii &iind di&erii, au "n s*nge elemente di&erite$ Ultima dat c*nd au &ost numrate au ie'it patru#eci 'i nou$ Dumneata 'i cu mine, de e0emplu, ca majoritatea oamenilor, avem "n s*nge "ntre cincispre#ece 'i dou#eci de asemenea elemente$ .intea lui +li#a,eth lucra intens$ %ntre,area numrul unu8 5 !are sunt cau#ele care &ac ca aceste elemente s &ie di&erite de la na'tere6 5 De cele mai multe ori, la na'tere le mo'tenim, dar nu acest lucru este important acum$ Acum este important s 'tii c anumite elemente sunt compati,ile, iar altele, nu$ 5 Adic$$$ 5 Adic, atunci c*nd aceste elemente se amestec, unele dintre ele se "mpac "ntre ele, altele sunt incompati,ile 'i lupt unele cu altele$ De aceea suntem &oarte ateni la grupa de s*nge c*nd &acem trans&u#ii$ re,uie s &im &oarte siguri c pacientul prime'te grupa sanguin corect$ %ncrunt*ndu-se g*nditoare, +li#a,eth "ntre,8 5 >i aceste elemente, adic cele care lupt "ntre ele, acestea ne &ac pro,leme6 Adic, atunci c*nd &emeile &ac copii6 Aciona din nou propria ei &ormul de la 'coal$ ?!lari&ic-i &iecare punct, "nainte de a merge mai departe@$ 5 Uneori da, dar de cele mai multe ori, nu$ 2 lum ca#ul tu 'i al soului tu$ 2pui c are /h po#itiv6 5 Da7 5 +i ,ine, asta "nseamn c s*ngele lui conine un element care se nume'te ?D mare@$ >i pentru c dumneata ai /h negativ, s*ngele dumitale nu conine acest ?D mare@$ +li#a,eth apro,a u'or$ .intea ei "nregistra8 /h negativ 5 &r ?D mare@$ Dintr-un re&le0 de memorie, mintea ei compuse imediat un vers$

Dac n-ai marele D, Incomplet i-e sngele. 5 otul este at*t de interesant$ Nimeni nu mi-a e0plicat acest lucru a'a de clar, spuse ea$ 5 (ine$ >i acum, s vor,im despre copil$ Nu 'tim "nc dac juniorul de colo, spuse Dorn,erger art*nd spre ,urta ei mare, are /h po#itiv sau negativ$ !u alte cuvinte, nu 'tim dac are pe ?D mare@$ )e moment, +li#a,eth uit jocul mental 'i "ntre, nelini'tit8 5 !e se "nt*mpl dac "l are6 2*ngele lui va lupta cu s*ngele meu 6 5 +0ist aceast posi,ilitate, rspunse Dorn,erger calm$ Dar, ascult-m cu &oarte mult atenie$ +a "ncuviin 'i-'i concentr din nou atenia la e0plicaii$ 5 2*ngele copilului este separat de cel al mamei, spuse doctorul cu precauie$ otu'i, "n timpul sarcinii, mici cantiti din s*ngele copilului scap des "n sistemul circulator al mamei$ %nelegi6 5 Da$ 5 (ine$ Dac s*ngele mamei este /h negativ, iar s*ngele copilului este din "nt*mplare /h po#itiv, "nseamn c prietenul nostru, ?marele D@, alunec "n s*ngele mamei, unde nu este ,inevenit$ %nelegi6 5 Da$ 5 !*nd se "nt*mpl acest lucru, s*ngele mamei crea# ceva ce noi numim anticorpi, iar ace'tia lupt cu @marele D@ 'i eventual "l distrug$ +li#a,eth era uluit$ 5 >i atunci, unde este pro,lema6 5 Dar nu e0ist nici o pro,lem 5 pentru mam$ )ro,lema, dac e0ist una, "ncepe atunci c*nd anticorpii, lupttorii "mpotriva ?marelui D@ creai de mam, traversea# ,ariera impus de placent 'i intr "n &lu0ul sanguin al copilului$ De'i nu e0ist inter&eren "ntre s*ngele mamei 'i al copilului, anticorpii pot trece dincolo, 'i o 'i &ac destul de &recvent$ 5 %neleg, spuse +li#a,eth "ncet$ =rei s spunei c anticorpii vor "ncepe s lupte cu s*ngele copilului$ >i "l vor distruge$ Acum avea totul &oarte limpede "n minte$ Dorn,erger o privi admirativ$ +ste o &at istea, g*ndi el$ Nu pierduse nici un amnunt$ 2puse cu voce tare8 5 Anticorpii ar putea distruge s*ngele copilului, sau o parte din el, dac noi "i lsm$ +ste o ,oal pe care noi o numim ritro!lasto" #etal. 5 Dar cum o putei "mpiedica s se produc6 5 Dac acest lucru se "nt*mpl, n-o putem opri$ Dar o putem com,ate$ %n primul r*nd, imediat ce am constatat c sunt anticorpi "n s*ngele mamei, &acem un test de sensi,ilitate a s*ngelui$ Acest test "l &aci dumneata acum, 'i mai t*r#iu, pe parcursul evoluiei sarcinii$

5 !um se &ace testul6 5 DaC 'tii s pui "ntre,ri, nu glum7 (tr*nul medic #*m,i$ Nu "i pot spune procedura de la,orator$ Dar soul dumitale cu siguran c 'tie mai multe despre aceast anali#$ 5 >i ce altceva se mai &ace6 =reau s spun, pentru copil6 5 !el mai important lucru este s-i &acem copilului o trans&u#ie cu un s*nge adecvat, imediat dup na'tere$ De o,icei nu avem pro,leme$ %ns doctorul evit "n mod deli,erat s "i spun despre pericolul potenial ca un copil su&erind de eritro,lasto# s se nasc mort, sau despre practica medical de a &ora na'terea cu c*teva sptm*ni, pentru a da o 'ans de via copilului$ 4ricum, simea c discuia mersese destul de departe$ Hotr" s o "ncheie$ 5 i-am spus toate aceste lucruri, doamn Ale0ander, pentru c am avut impresia c te preocup &aptul c ai /h negativ$ +'ti o t*nr inteligent, iar eu consider c este mai ,ine ca pacienii s cunoasc adevrul "ntreg, nu jumti din el$ +li#a,eth #*m,i$ (nuia 'i ea c este inteligent$ !hiar 'i acum "'i dovedise vechea capacitate de la 'coal de "nelegere 'i memorare$ Apoi se cert "n g*nd8 nu &i "n&umurat, doar e'ti pe cale de a avea un copil, nu de a lua un e0amen$ 5 Dar vreau s ii minte lucrurile eseniale, continu doctorul$ )unctul unu8 este posi,il s nu pori un copil cu /h po#itiv nici acum, nici mai t*r#iu$ %n acest ca#, nu vor &i pro,leme$ )unctul doi8 dac din "nt*mplare copilul are /h po#itiv, poi s nu &ii sensi,ili#at$ )unctul trei8 chiar dac acest copil ar su&eri de eritro,lasto#, 'ansele de a &i tratat 'i de a se "nsnto'i sunt reale$ Acum o privi direct "n ochi$ +i6 !um te simi 'tiind toate aceste lucruri6 +li#a,eth radia de &ericire$ 2e simea ,ine, &usese tratat ca un om adult$ 5 Doctore Dorn,erger, cred c suntei un om minunat$ Amu#at, Dorn,erger "ntinse m*na dup pip 'i "ncepu s o umple$ 5 Da, uneori 'i eu cred tot a'a$ 1 5 <oe, putem vor,i puin6 Lucy :rainger era "n drum spre patologie, c*nd silueta mthloas a lui )earson apru la captul coridorului$ +l se opri imediat$ 5 Ai vreo pro,lem, Lucy6 !a de o,icei vor,ea pe nas, tuntor, dar Lucy se ,ucur c*nd nu sesi# iritarea o,i'nuit$ 2pera "n sinea ei s nu se con&runte cu ,drnia lui$ 5 Da, <oe$ e-as ruga s consuli o pacient de-a mea$ +l era preocupat s-'i aprind inevita,ilul tra,uc$ Dup ce reu'i, "i urmri captul ro'u de jar$

5 !are-i neca#ul6 5 +ste una din elevele noastre asistente$ 2e nume'te =ivian Lo,urton$ Are nouspre#ece ani$ 4 cuno'ti6 )earson neg din cap$ Lucy continu8 5 !a#ul acesta m "ngrijorea# puin$ 2uspecte# o tumoare osoas 'i am programat o ,iopsie pentru poim*ine$ esutul va ajunge la tine, ,ine"neles, dar m-am g*ndit c poate ai dori s e0amine#i 'i tu pacienta$ 5 2-a &cut$ Unde este6 5 Am internat-o pentru o,servare$ +ste la etajul al doilea$ )oi veni acum6 )earson accept$ 5 +ste ,ine 'i acum$ )ornir "mpreun spre holul principal unde era li&tul8 cererea lui Lucy nu era neo,i'nuit$ %n ast&el de ca#uri "n care tumoarea se putea dovedi a &i malign, medicul patolog era acela care ddea diagnosticul &inal$ La diagnosticarea oricrei tumori contri,uiau muli &actori, uneori con&lictuali, pe care patologul tre,uia s-i anali#e#e &oarte ,ine$ Dar anali#a unei tumori osoase era 'i mai di&icil 'i Lucy era con'tient de acest lucru$ )entru patolog era un avantaj s &ie implicat "ntr-un ca#, de la ,un "nceput$ Ast&el, el putea cunoa'te pacientul, putea discuta simptomele 'i putea au#i opinia radiologului, toate acestea, adug*ndu-se cuno'tinelor lui, ajutau diagnosticarea$ %n drum spre li&t, )earson se opri 'i gemu$ Duse o m*n la spate$ Lucy aps pe ,utonul de la etajul doi 'i "ntre,8 5 e supr spatele6 5 Uneori$ Fcu un e&ort 'i se "ndrept$ )oate c stau aplecat la microscop prea mult timp$ Lucy "l privi "ngrijorat$ 5 De ce nu vii la mine la ca,inet s te consult6 +l pu&i din tra,uc 'i "i #*m,i$ 5 %i spun eu de ce, Lucy$ Nu-mi pot permite onorariul tu piperat$ U'ile li&tului se deschiser 'i am*ndoi pornir pe coridorul de la etajul doi$ 5 4 iau ca un compliment, doar 'tii c nu "ncase# onorarii de la colegi7 (tr*nul o privi din nou, amu#at$ 5 Aha, tu nu e'ti ca psihiatrii, nu6 5 Nu, nu sunt7 %ncepur s r*d$ Am au#it c 'tia "i trimit nota de plat, chiar dac lucre#i cu ei, "n acela'i ca,inet$ 5 A'a este$ 2pun c &ace parte din tratament$ Foarte rar "l v#use ea at*t de rela0at$ Lucy deschise u'a salonului 'i "l ls s intre primul, apoi intr 'i ea 'i "nchise u'a$ +ra o cmru intim, cu doi pacieni$ Lucy o salut pe &emeia de l*ng u', apoi se apropie de cellalt pat, unde =ivian citea o revist$ 5 =ivian, i-l pre#int pe doctorul )earson$

5 (un, =ivian, salut )earson a,sent, deja a,sor,it de &i'a de o,servaii pe care i-o dduse Lucy$ 5 (un #iua, domnule doctor, rspunse politicoas =ivian$ =ivian era uimit$ De ce se a&la ea aici6 4 mai duruse genunchiul, era adevrat, dar i se prea incredi,il c tre,uia s stea "n pat pentru un asemenea &leac$ )e de alt parte, acest lucru nu o deranja prea mult$ 4 pau# de la 'coal era ,inevenit, era plcut s mai leneve'ti puin$ .iAe tocmai o sunase$ )rea "ngrijorat 'i-i promisese s vin s o vad imediat ce va avea timp$ Lucy trase draperia dintre cele dou paturi$ 5 =reau s vd am,ii genunchi, spuse )earson$ =ivian trase cma'a de noapte$ Lucy privea degetele, scurte 'i ,utucnoase ale patologului ce palpau cu grij genunchii lui =ivian$ :*ndea8 )entru cineva care este at*t de dur cu oamenii, acum se poart surprin#tor de ,l*nd$ =ivian tresri de durere la atingerea unui deget$ 5 e doare acolo6 "ntre, el$ =d "n raportul doctoriei :rainger c te-ai lovit la genunchi acum cinci luni$ 5 Da, domnule doctor$ La "nceput nu mi-am amintit 5 dar m-am g*ndit mult$ .-am lovit de &undul piscinei$ !red c am srit prea tare de la tram,ulin$ 5 Atunci te-a durut tare6 o "ntre, )earson$ 5 Da, pe moment$ Apoi durerea a disprut 'i nu m-am mai g*ndit la genunchi, p*n acum$ 5 (ine, =ivian$ )earson "i &cu un semn lui Lucy s trag cear'a&ul$ 5 Ai &cut o radiogra&ie6 o "ntre, el pe Lucy$ 5 Le am aici pe toate$ 2unt dou seturi$ )rima radiogra&ie nu a artat nimic$ Apoi am mrit s putem vedea mu'chii 'i atunci am v#ut neregularitatea osului$ =ivian asculta interesat schim,ul de cuvinte dintre cei doi$ 2imi deodat c este un om plin de importan, dac cei doi discutau a'a despre ea$ Acum, )earson 'i Lucy se duseser la &ereastr 'i e0aminau la lumin cli'eele radiologice$ 5 Uite, aici, "i art Lucy$ =e#i6 )rivir "mpreun$ 5 .da$ )earson "mpachet 'i-i restitui negativele$ Atitudinea sa &a de ra#ele Q era aceea a unui om ce ,*j,*ie pe un teren ne&amiliar$ Um,re din tr*mul um,relor$ !e spune specialistul radiolog6 5 /alph (ell con&irm iregularitatea osoas$ Dar nu i se pare su&icient pentru un diagnostic de&initiv$ +ste de acord c ar tre,ui s &acem o ,iopsie$ 5 >tii ce este o ,iopsie, =ivian6 "ntre, )earson, "ntorc*ndu-se spre pat$ 5 Am idee$ Fata e#it puin$ Dar nu sunt &oarte sigur$ 5 Nu ai "nvat "nc la 'coal6 +i, s-i e0plic8 doctoria :rainger

"i va lua o ,ucic de esut de la genunchi, e0act de acolo de unde se pare c te doare$ Apoi, va veni la mine 'i$$$ 'i eu "l voi studia$ 5 >i din asta v putei da seama ce se "nt*mpl6 5 De cele mai multe ori da$ =ru s plece, apoi se opri$ =ivian, tu practici sportul6 5 Ah, da, domnule, doctor$ enis, "notul, schiul, "mi place 'i echitaia$ %mi plcea mult s clresc "n 4regon$ 5 4regon6 (ine, =ivian, pentru ast#i ajunge$ Lucy "i #*m,i &etei$ 5 . "ntorc mai t*r#iu$ Dup ce se "nchise u'a, pentru prima dat =ivian avu un sentiment de nelini'te$ eama i se strecura "ngheat "n su&let$ !*nd ajunser pe coridor, Lucy "l "ntre, pe )earson8 5 !e prere ai, <oe6 5 Ar putea &i o tumoare osoas, rspunse acesta "ncet, g*nditor$ 5 .align6 5 )osi,il$ Ajunser la li&t 'i se oprir$ 5 Dac este malign, va tre,ui s-i ampute# piciorul$ )earson ddu din cap$ Deodat, lui Lucy i se pru c este &oarte ,tr*n$ 5 Da, m-am g*ndit 'i eu la asta$

UN2)/+N+!+ ur,oreactorul =iscount vir str*ns 'i "ncepu s co,oare$ !u trenul de ateri#are scos 'i cu &lapsurile lsate "n jos, se "ndrepta spre pista numrul unu a aeroportului municipal din (urlington$ )rivind aproperea avionului de pe terasa destinat pu,licului, a&lat su, turnul de control, doctorul Bent 4CDonnell se g*ndi c aviaia 'i medicina au multe trsturi comune$ Am,ele erau re#ultatele 'tiinei, am*ndou schim,au viaa oamenilor 'i distrugeau vechile concepte, am*ndou vi#au ori#onturi necunoscute 'i pentru am*ndou viitorul a,ia se "ntre#rea$ .ai e0ista o paralel "ntre ele$ %n pre#ent, aviaia nu reu'ea s in pasul cu propriile descoperiri "n domeniu$ Un proiectant de avioane "i spusese de cur*nd8 ?Dac un avion #,oar, este deja "nvechit@$ >i cu practicarea medicinei, g*ndi 4CDonnell, &erindu-'i ochii de soarele strlucitor de august, se "nt*mpla la &el$ 2pitalele, clinicile, chiar 'i medicii, nu reu'eau s in niciodat pasul cu cercetarea 'tiini&ic$ 4ric*t de mult se strduiau, noile descoperiri erau "ntotdeauna "nainte cu un pas, uneori cu ani "ntregi$ Ast#i un om putea s moar c*nd medicamentul ce-i putea salva viaa &usese deja inventat, sau poate chiar avea o rsp*ndire restr*ns pe pia$ Dar era

nevoie de timp, pentru ca noile cercetri s &ie cunoscute 'i acceptate$ >i "n chirurgie era tot a'a$ Un chirurg, un grup de chirurgi, puteau descoperi o nou tehnic ce putea salva viaa oamenilor$ Dar "nainte ca aceasta s se generali#e#e, ceilali tre,uiau s se speciali#e#e 'i s-o stp*neasc la per&ecie$ Uneori, acesta era un proces "ndelungat$ De e0emplu, operaia pe cord$ %n general este cunoscut 'i acceptat procedeul$ Dar, de &oarte mult timp, numai o m*n de chirurgi se speciali#aser 'i riscau s-o &ac$ %ntotdeauna se punea pro,lema noutii$ +ste ,un6 +ste "nelept s-o &olose'ti6 Nu toate schim,rile "nseamn progres$ De multe ori "n medicin sunt alarme &alse, teorii "n neconcordan cu &aptele, indivi#i entu#ia'ti 'i o,sedai ce &ac lucrurile numai pe jumtate 'i care "i duc pe alii "n eroare$ Uneori era &oarte greu s delimite#i ast&el de situaii$ La 2pitalul rei !omitate, unde erau 'i conservatori 'i oameni deschi'i progresului 5 'i oameni capa,ili "n am,ele ta,ere 5 pentru cineva ca 4CDonnell era o pro,lem permanent s 'tie "n orice clip, e0act, c*t 'i pe cine putea s conte#e$ :*ndurile "i &ur "ntrerupte de 'uierul ascuit al motoarelor aparatului =iscount ce rula pe pist, acoperind vocile celorlali oameni din jurul su$ 4CDonnell a'tept p*n c*nd motoarele se oprir 'i pasagerii "ncepur s co,oare$ Apoi, v#*ndu-l pe !oleman printre ei, 4CDonnell porni spre scara avionului s-l "nt*mpine pe noul medic patolog al spitalului$ David !oleman rmase surprins s-l vad pe 'e&ul corpului medical, a'tept*ndu-l la aeroport, cu m*na "ntins$ 5 %mi pare ,ine c ai venit$ <oe )earson nu a putut s vin 'i ne-am g*ndit c tre,uie s &ie cineva aici care s "i ure#e ,un venit$ !eea ce 4CDonnell nu-i mai spuse era c de &apt <oe )earson re&u#ase s vin, la modul cel mai grosolan, Harry omaselli nu era "n ora', a'a c "'i &cuse el timp s vin s-l "nt*mpine$ Au pornit "mpreun prin holul aglomerat, lovindu-se de mulime$ !oleman privea curios "n jur$ 4CDonnell avu impresia c mai t*nrul su coleg &cea o rapid evaluare a mediului "n care intrase$ ?)oate c o &ace din o,i'nuin, g*ndi 4CDonnell 'i dac este a'a, este un o,icei ,un@$ !ategoric, acest t*nr &cea o impresie ,un 'i la cea mai sever anali#$ De'i cltorise timp de trei ore, costumul lui arta impeca,il, pantalonul nu avea nici o cut, prul era "ngrijit pieptnat 'i era proaspt ras$ Nu purta nimic pe cap, ceea ce "l &cea s par mai t*nr dec*t cei trei#eci 'i unu de ani pe care-i avea$ De'i era mai su,ire dec*t 4CDonnell, era ,ine cldit 'i avea trsturile &oarte ,ine conturate, o &a prelung 'i &lci ascuite$ 2ervieta pe care o purta "i aduga o not pro&esional, imaginea vie a omului de 'tiin$ %l conduse pe !oleman la ,anda rulant care aducea ,agajele$ +rau acum descrcate dintr-un camion 'i ei a'teptau "mpreun cu ceilali pasageri s apar pe ,and$ 5 Asta-i partea care nu-mi place deloc "ntr-o cltorie cu avionul,

spuse 4CDonnell$ *nrul "ncuviin 'i-i #*m,i condescendent, transmi*nd parc8 ?Hai s nu ne pierdem timpul cu discuii inutile@$ ?+ste un om rece, g*ndi 4CDonnell$@ /emarc, la &el ca la "nt*lnirea precedent c ochii si erau gri ca oelul 'i se "ntre, cum ar putea s ptrund dincolo de ei$ !oleman a'tepta nemi'cat l*ng ,and, uit*ndu-se "n jur$ De parc ar &i &ost chemat, ignor*ndu-i pe ceilali, un hamal se "ndrept spre ei$ Dup #ece minute, (uicAul lui 4CDonnell intra "n tra&icul dintre aeroport 'i ora'$ 5 i-am re#ervat camer la hotelul /oosevelt$ +ste la &el de con&orta,il ca oricare altul, dar e lini'tit$ !red c administratorul nostru te-a pus la curent cu situaia locuinelor$ 5 Da, mi-a scris, rspunse !oleman$ A' dori s se re#olve c*t mai repede$ 5 Nu vei avea nici o pro,lem atunci c*nd vor &i terminate$ Apoi adug8 )oate ai nevoie de o #i, sau dou, s te instale#i "nainte de a veni la spital$ 5 Nu, mulumesc$ =reau s "ncep s lucre# de m*ine-diminea$ !oleman era politicos, dar &oarte categoric$ @sta-i un om care-'i pune mintea la trea, "nainte de a lua o hotr*re, g*ndi 4CDonnell$ Nici nu cred c poate &i u'or manevrat$ 4are cum se va "nelege cu <oe )earson6 La prima vedere se pare c se vor "n&runta$ Dar nu poi niciodat s 'tii$ Uneori, la spital, oameni care nu se plac deloc se poart de parc-ar &i prieteni de o via@$ )rivind "n jurul su la ora'ul de care se apropiau, David !oleman simi o oarecare emoie, g*ndindu-se la planurile de viitor$ +ra un lucru neo,i'nuit pentru el, pentru c, de o,icei, accepta orice situaie cu mult s*nge rece$ %'i spuse "n g*nd8 ?4 urm de emoie pm*nteasc nu "nseamn nimic ru, nu tre,uie s-i &ie ru'ine, prietene@$ Apoi, #*m,i interior, g*ndindu-se la autocritica sa tcut$ =echiul o,icei de a se g*ndi la toate era greu de "nvins$ %l studie pe 4CDonnell$ ot ce au#ise despre 'e&ul chirurgiei 'i al consiliului de conducere era e0celent$ !e motive avusese un om cu pregtirea lui s aleag ora'ul (urlington6 4are avusese 'i el emoii ascunse6 2au poate, "i plcea aici$ +0istau 'i oameni ale cror pre&erine erau simple, necomplicate$ 4CDonnell tocmai dep'ea un camion, dup care spuse8 5 A' dori, dac-mi permii, s-i spun c*teva lucruri$ 5 = rog, spuse !oleman politicos$ 5 Am &cut unele schim,ri la rei !omitete "n ultimii c*iva ani$ Harry omaselli mi-a spus c te-a pus la curent cu unele dintre ele 'i cu planurile noastre de viitor, continu 4CDonnell mai "ncet, aleg*ndu-'i cuvintele$ 5 Da, 'tiu, #*m,i !oleman$ 4CDonnell cla0on, 'i ma'ina din &a le &cu loc s dep'easc$

5 Faptul c te a&li aici, repre#int o schim,are major 'i presupun c "n momentul "n care te vei instala vei dori s &aci singur anumite schim,ri$ !oleman se g*ndi la la,oratorul de patologie, a'a cum "l v#use "n timpul primei sale scurte vi#ite 'i spuse8 5 Da, sunt sigur c tre,uie s &acem schim,ri$ 4CDonnell tcu un timp, apoi spuse 'i mai "ncet8 5 De &iecare dat c*nd s-a putut, am "ncercat s &acem aceste schim,ri$ Uneori am reu'it, alteori nu a &ost posi,il$ +u nu cred "n sacri&icarea principiilor numai de dragul de a &i lini'te$ re,uie s vor,im &oarte limpede "n legtur cu acest lucru$ !oleman "ncuviin, dar nu rspunse$ 4CDonnell continu8 5 otu'i, dac poi, te rog s &ii discret$ 2 &aci c*t mai mult prin metoda convingerii 'i s pstre#i artileria grea pentru pro,lemele cu adevrat importante$ 5 %neleg, rspunse scurt !oleman$ Nu era sigur c "nelesese ,ine ceea ce i se spusese$ Ar &i avut nevoie s-l 'tie mai ,ine pe 4CDonnell ca s poat hotr"$ %'i &cuse o prere gre'it despre el6 +ra oare 'e&ul seciei de chirurgie un vulpoi6 ; se spunea oare aici 'i acum, ca unui nou venit, c nu tre,uie s scuture ,arca6 Dac a'a stteau lucrurile, vor a&la &oarte cur*nd c-'i aleseser gre'it omul$ !oleman "'i not mental c tre,uie s "nchirie#e pe termen lung orice apartament pe care-l putea gsi "n (urlington$ 4CDonnell se "ntre,a dac procedase "nelept spun*nd ceea ce spusese$ Avuseser noroc c*nd "l gsiser pe !oleman 'i nu dorea s-l marginali#e#e de la "nceput$ Dar nu-'i putea scoate din cap g*ndurile la )earson 'i la in&luena acestuia asupra ,tr*nului +ustace 23ayne$ Dorea s &ie c*t mai corect &a de 4rden (ro3n$ .ai demult, pre'edintele consiliului nu &usese de#amgit sprijinindu-l pe 'e&ul seciei de chirurgie$ >tia c acesta dore'te s&ertul de milion de dolari al lui 23ayne, de care spitalul avea o nevoie vital$ Dac pentru asta tre,uia s-l mai tolere#e pe )earson, 4CDonnell era dispus s o &ac$ Dar unde se termina politica spitalului 'i unde "ncepea responsa,ilitatea lui ca medic6 Aceasta era o "ntre,are care "l tul,ura$ %ntr-o #i tot va tre,ui s hotrasc unde s trag aceast linie de democraie$ !e &cea el acum era politic6 (nuia c da$ Dac nu era, ar &i pre&erat s nu-i &i spus ceea ce-i spusese doctorului !oleman$ )uterea corupe$ Nu poi scpa de lucrul sta, oricine ai &i$ 2e g*ndi s de#volte puin mai mult su,iectul cu !oleman, poate &c*ndu-i unele con&idene acestuia, dar apoi renun$ La urma urmei, !oleman era un nou venit, 'i 4CDonnell era convins c nu ptrunsese dincolo de ochii ace'tia gri 'i reci$ ;ntrar "n centrul ora'ului$ 2tr#ile erau pr&uite 'i dogoreau de cldur, trotuarele strluceau, iar as&altul era lipicios$ )arc ma'ina "n &aa hotelului /oosevelt$ )ortarul deschise imediat portiera 'i "ncepu s scoat ,agajele de pe ,ancheta din spate$

5 =rei s vin 'i eu6 2 vd dac totul este "n ordine6 "ntre, 4CDonnell$ 5 Dar nu este nevoie, rspunse !oleman de pe trotuar$ Aceea'i hotr*re, &r echivoc$ 5 (ine, atunci ne vedem m*ine la spital$ .ult noroc7 5 .ulumesc$ )ortarul tr*nti portiera 'i 4CDonnell intr cu ma'ina "n tra&ic$ %'i privi ceasul$ Dou dup-amia#$ Hotr" s mearg mai "nt*i la ca,inetul su particular 'i s se duc mai t*r#iu la spital$ 1 2t*nd pe canapeaua de piele din sala de a'teptare a la,oratorului de anali#e de la rei !omitete, +li#a,eth Ale0ander se "ntre, de ce &useser vopsii pereii coridorului "n dou nuane de maro "nchis, "n loc s ai, o culoare deschis, vesel$ 4ricum, partea aceasta din spital era &oarte "ntunecat$ )uin gal,en, sau chiar verde deschis, ar &i &cut locul mult mai plcut$ De c*nd se 'tia, +li#a,eth iu,ise culorile deschise$ %'i aminti, de c*nd era &eti, de prima draperie pe care o alesese pentru camera ei$ +ra ,leu pal, cu stelue argintii 'i luni, cusute de m*na ei$ Acum ,nuia c ,roderia &usese &oarte st*ngace, dar la vremea aceea i se pruse minunat$ !a s-o agae, co,or*se "n maga#inul tatlui su 'i acesta "i cutase r,dtor lucrurile de care avea nevoie8 o vergea tiat la dimensiune, c*rlige de metal, 'uru,uri, o 'uru,elni$ %'i amintea c*t ,*j,*ise acesta ca s gseasc ceea ce-i tre,uia printre celelalte articole de &ierrie, aruncate "ntotdeauna la "nt*mplare, a'a "nc*t cel mai adesea tre,uia s caute mult dup ceea ce-i cereau clienii$ Asta se "nt*mpla la Ne3 /ichmond, ;ndiana$ Acum doi ani tatl ei murise "n accident$ 2au acum trei ani6 Nu era sigur$ impul #,oar a'a de repede$ !u 'ase luni "nainte de a muri tatl ei, "'i aminti c "l "nt*lnise pe <ohn$ >i "nt*lnirea lor avusese "ntr-un &el legtur cu culorile$ +l era "n vacan 'i venise la maga#in s cumpere vopsea ro'ie$ +li#a,eth "'i ajuta prinii la maga#in pe vremea aceea$ %l convinsese p*n la urm s cumpere vopsea verde, pentru c ro'ie nu aveau$ 2au poate c &usese invers6 Nici asta nu-'i mai amintea acum$ >tia "ns c se "ndrgostise chiar din prima clip de <ohn$ )ro,a,il c tocmai pentru a-l reine "n maga#in sugerase schim,area culorilor$ )rivind acum retrospectiv, se prea c "nc de atunci nu &usese nici o "ndoial asupra sentimentelor pe care le nutreau unul &a de altul$ %ntre liceu 'i colegiu &useser prieteni, apoi, dup 'ase ani de la prima lor "nt*lnire se cstoriser$ !iudat, dar de'i nu aveau ,ani, iar <ohn "nc mai era la colegiu, nimeni nu-i "ndemnase s mai a'tepte$ oi cunoscuii acceptaser cstoria lor ca pe un lucru normal 'i inevita,il$ )entru unii tineri primul an de cstorie poate prea &oarte greu$ )entru +li#a,eth 'i <ohn &usese &rumos 'i &ericit$ %n anul urmtor,

+li#a,eth urmase o 'coal de dactilogra&ie, iar la ;ndianopolis, unde <ohn urma colegiul ea "'i gsise o sluj, de dactilogra&, datorit creia triser am*ndoi$ %n anul acela discutaser &oarte serios viitorul lui <ohn8 dac intea departe, s continue studiile medicale sau s se mulumeasc doar cu o 'coal tehnic medical$ +li#a,eth ar &i pre&erat &acultatea de medicin, de'i asta ar &i "nsemnat c*iva ani de studiu "n plus$ +a era dispus s munceasc pentru am*ndoi$ <ohn era mai puin hotr*t$ >tia c*t de mult "'i dorise s ajung medic 'i re#ultatele lui la "nvtur erau ,une, "ns devenise ner,dtor s contri,uie cu ceva la e0istena lor$ Apoi descoperiser c +li#a,eth era "nsrcinat 'i acesta &usese &actorul hotr*tor pentru <ohn$ De'i ea protestase, se "nscrisese la 'coala tehnic medical 'i se mutaser la !hicago$ Acolo li se nscuse &etia, creia "i dduser numele )amela$ Dup patru sptm*ni &etia murise din cau#a unei ,ron'ite 'i, pentru o vreme, tot echili,rul interior al lui +li#a,eth se pr,u'ise$ <ohn, &cuse tot ce putuse, niciodat nu &usese mai drgu 'i mai prevenitor, dar aceasta n-o ajutase$ +a simise nevoia s &ug 'i plecase acas la mama ei, la Ne3 /ichmond$ Dar, dup o sptm*n i se &cuse dor de <ohn 'i se "ntorsese la !hicago$ Din momentul "n care se "ntorsese, revenirea sa la normal se &cuse treptat, dar sigur$ !u 'ase sptm*ni "nainte de a,solvirea 'colii, "l anunase pe <ohn c era din nou "nsrcinat$ +ra singurul lucru de care mai avea nevoie pentru resta,ilirea echili,rului$ Acum se simea sntoas, vesel 'i emoia "i cre'tea la g*ndul copilului pe care-l purta$ %n (urlington gsiser un apartament micu dar plcut$ !hiria era re#ona,il$ Din economiile str*nse cu grij pltiser prima rat pentru mo,il, iar acum, din ,anii c*'tigai de <ohn la spital puteau s plteasc ratele lunare$ A'a c, acum totul era ,ine$ %n a&ar de, "'i spuse +li#a,eth, aceast culoare "ngro#itoare de pe pereii coridorului$ U'a la,oratorului se deschise 'i o &emeie ce intrase "naintea ei ie'i$ %n spatele ei era o asistent "m,rcat "n halat al,, care-'i consulta agenda$ 5 Doamna Ale0ander6 5 +u sunt$ 5 =rei, v rog, s intrai6 ;ntrar "mpreun "n ca,inet$ 5 Luai loc, doamn Ale0ander, nu durea# mult$ 5 .ulumesc$ A'e#at la ,irou, asistenta consult notiele doctorului Dorn,erger8 ?=eri&icarea /h-ului 'i anali#a de sensi,ilitate a s*ngelui@$ 5 (ine$ = rog s a'e#ai m*na aici 'i s str*ngei pumnul$ %i lu ,raul lui +li#a,eth 'i "l 'terse cu un de#in&ectant, apoi "l leg cu "ndem*nare cu un garou de cauciuc$ De pe o tav alese o sering, rupse "nveli'ul unui pachet cu ace sterile 'i puse unul la sering$

:sind repede vena din ,raul lui +li#a,eth, &ata introduse acul, cu o mi'care scurt 'i sigur, 'i trase "napoi, u'or, pistonul seringii$ rase s*nge p*n c*nd acesta atinse marcajul de pe sering ce indica 'apte centimetri cu,i, apoi trase acul a&ar 'i puse un tampon de vat pe locul "nepturii$ oat procedura dur mai puin de cincispre#ece secunde$ 5 !red c ai &cut asta de multe ori, spuse +li#a,eth$ 5 De c*teva sute de ori, #*m,i &ata$ +li#a,eth o privi pe asistent cum etichet epru,eta 'i apoi trans&er "n ea pro,a de s*nge$ Dup ce termin, puse epru,eta "ntr-un stelaj 'i anun8 5 :ata, doamn Ale0ander$ 5 !e urmea# acum, "ntre, ea, art*nd spre epru,et$ 5 Flaconul pleac la la,oratorul de serologie, 'i acolo cineva va &ace anali#a s*ngelui$ +li#a,eth se g*ndi c i-ar &i plcut s-o &ac <ohn$ 1 .iAe 2eddons, singur "n camer, era pro&und tul,urat$ Dac cineva i-ar &i spus acum o lun c va &i at*t de preocupat de o &at, l-ar &i cre#ut ne,un$ otu'i, de patru#eci 'i opt de ore de c*nd citise &i'a de o,servaie a lui =ivian, "ngrijorarea sa crescuse continuu$ Noaptea trecut a,ia dac "nchisese ochii$ 2ttuse patru ore "ntins pe spate, "ntorc*nd pe toate prile sensul cuvintelor scrise pe &i' de m*na doctoriei Lucy :rainger8 ?=ivian Lo,urton 5 suspect de sarcom osos 5 pregtire pentru ,iopsie@$ )rima dat c*nd o v#use pe =ivian, la autopsie, aceasta era doar o elev oarecare, drgu$ !hiar 'i la a doua "nt*lnire, "naintea incidentului din parc, o considerare o aventur interesant, e0citant, de o noapte$ .iAe 2eddons nu se amgea nici cu vor,e9 nici cu inteniile pe care le avea$ Nici acum nu se minea$ )entru prima dat "n viaa lui, .iAe era "ndrgostit pro&und, de-adevrat$ >i era torturat de o team "n&iortoare$ %n noaptea "n care-i spusese lui =ivian c vrea s se "nsoare cu ea, nu avusese c*nd s se g*ndeasc la implicaii$ )*n atunci, .iAe 2eddons "'i tot spusese c nici nu se punea pro,lema cstoriei p*n c*nd nu va deveni medic cu adevrat, p*n c*nd nu va considera c a pro&itat din plin de tineree 'i p*n c*nd nu va avea o situaie &inanciar sigur$ Dar, dup ce rostise cuvintele, reali#ase c nu minise$ Le repetase "n g*nd de sute de ori dup aceea, &r nici o urm de regret c le spusese$ Apoi, iat, s-a ivit asta7 2pre deose,ire de =ivian, care o considera o pro,lem minor, o mic um&ltur la genunchi, ceva s*c*itor, dar care printr-un tratament

sau altul se putea re#olva, .iAe 2eddons 'tia &oarte ,ine ce "nseamn ?suspect de sarcom osos@$ >tia c dac diagnosticul va &i con&irmat, "nsemna c =ivian avea o tumoare malign virulent, care se putea rsp*ndi cu repe#iciune, 'i poate o 'i &cuse, "n tot corpul$ Fr o intervenie chirurgical rapid, 'ansele ei de via scdeau su, un an$ ;ar intervenia chirurgical "n ca#ul acesta "nsemna amputarea piciorului, &r nici o urm de "ndoial, imediat ce diagnosticul urma s &ie con&irmat, "n sperana "mpiedicrii rsp*ndirii celulelor ,olnave$ !hiar 'i dup aceea, statistic vor,ind, numai dou#eci la sut din pacienii ,olnavi de cancer osos nu mai aveau pro,leme dup amputare$ La ceilali aprea o deteriorare constant a strii sntii 'i mai supravieuiau doar c*teva luni$ Dar poate c nu era sarcom osos, poate c era o tumoare ino&ensiv$ >ansele erau cinci#eci la sut pentru am*ndou situaiile$ 2au, poate c nu, poate c era aceea'i pro,a,ilitate ca atunci c*nd se ddea cu ,anul$ .iAe transpir c*nd se g*ndi c*te lucruri at*rnau, at*t pentru el c*t 'i pentru =ivian, de re#ultatul ,iopsiei$ 2e g*ndi s discute deschis cu Lucy :rainger, dar apoi se hotr" s renune$ )ro,a,il c putea a&la mai multe lucruri dac nu-i spunea nimic$ Dac declara c pro,lema "l interesa personal, unele surse de in&ormaii puteau s i se "nchid$ )entru a-i crua sentimentele, ceilali puteau s se p#easc 'i s nu-i spun totul$ Nu dorea asta$ ;ndi&erent care era adevrul, el tre,uia s-l 'tie$ Nu i-a &ost deloc u'or s discute cu =ivian 'i, "n acela'i timp, s-'i in g*ndurile ascunse$ 2eara trecut, c*nd sttuse singur cu ea "n camera de spital, "ntruc*t cealalt &emeie &usese e0ternat 'i acum patul ei era gol, "l tachinase c era morocnos$ .e'terind ni'te ,oa,e de struguri pe care el "i adusese mai devreme, "i spusese8 5 >tiu ce ai$ i-e team c o s te in legat, c nu o s mai poi sri de la o &at la alta, dintr-un pat "n altul$ 5 Nu am srit niciodat dintr-un pat "n altul, "ncercase el s-i intre "n joc$ 2 'tii c nu-i u'or$ %i tre,uie mult antrenament$ 5 !u mine nu prea te-ai antrenat$ 5 u e'ti alt&el$ !u tine mi s-a "n&undat$ +a se oprise aici$ 5 Da$ 'tiu$ Apoi, din nou vesel, "i spusese8 5 +i, oricum, nu e ,ine s te g*nde'ti c n-o s te mai "nt*lne'ti cu a'a ceva, doctore .ichael 2eddons$ Nu am deloc intenia s te pierd vreodat$ Dup aceste cuvinte, el o srutase, str*ng*nd-o puternic, &iind mai emoionat dec*t cre#use c ar putea &i$ +a "'i &recase nasul de urechea lui$ %i simea pe o,ra# prul mtsos 'i par&umat$ Apoi, "i 'optise$ 5 >i "nc ceva, doctore$ 2tai departe de elevele asistente, nu au pic de moral$

5 Nu #u7 =or,ea din nou cu o veselie pe care nu o simea$ De ce nu mi-a spus nimeni asta p*n acum6 #ise "ndeprt*nd-o de el$ =ivian era "m,rcat cu un neglige al,astru, su,ire, deschis "n &a$ Dedesu,t avea o cma' de noapte de aceea'i transparen al,astr$ A,ia acum reali# .iAe c*t era de t*nr 'i &rumoas$ +a privi spre u'$ +ra "nchis$ 5 2unt ocupai "n seara asta$ >tiu pentru c mi-au spus$ )ro,a,il c va trece mai mult de o or p*n s mai treac cineva pe aici$ )e moment, .iAe o privi 'ocat$ Apoi "ncepu s r*d 'i se simi din nou cucerit de sinceritatea ei$ 5 =rei s spui, aici6 Acum6 5 De ce nu6 5 Dac m gse'te cineva, voi &i dat a&ar din spital$ 5 %n noaptea aceea nu preai at*t de "ngrijorat, spuse ea "ncet$ Degetele sale "i m*ng*iau u'or &aa$ 4 aplec ,rusc 'i o srut pe cea&$ (u#ele sale co,or*r mai jos 'i o au#i respir*nd mai repede, iar pe coaps simi m*ng*ierea m*inii sale$ )entru o secund, .iAe &u tentat, apoi ,unul sim "nvinse$ 4 "m,ri' 'i murmur tandru8 5 Draga mea =ivian, dup ce se va termina totul, atunci vom &i numai noi doi$ (a mai mult, vom avea tot timpul din lume$ oate acestea se "nt*mplaser ieri$ Ast#i dup-amia#, "n ,locul operator, Lucy :rainger urma s &ac ,iopsia$ .iAe 2eddons "'i privi ceasul8 era 1D,LF$ re,uia s "nceap$ Dac patologia lucra repede, m*ine vor avea rspunsul$ 2e tre#i rug*ndu-se cu ardoare8 5 Dumne"eule$ Doamne Dumne"eule, # s #ie !enign$ 1 Aneste#istul &cu semn cu capul$ 5 Noi suntem gata, Lucy$ Lucy :rainger ocoli masa de operaie$ N*m,i spre =ivian 'i o "ncuraj8 5 Nu durea# mult 'i nu vei simi nimic$ =ivian se strdui s #*m,easc "ncre#tor$ >tia c nu prea reu'e'te$ )oate pentru c se simea puin ameit9 'tia c-i dduser un sedativ 'i-i &cuser 'i aneste#ie spinal, a'a "nc*t nu-'i mai simea deloc partea in&erioar a corpului$ Lucy "i &cu semn asistentului ei$ Acesta ridic piciorul st*ng al lui =ivian 'i "ncepu s des&ac ,andajele cu care era "n&'urat$ De diminea, "nainte ca =ivian s &ie adus la etajul la care se a&la sala de operaii, piciorul "i &usese ras, splat 'i dat cu de#in&ectant$ Acum Lucy repet procedura de de#in&ectare 'i puse ,andaje noi, sterile, dedesu,tul 'i "n jurul genunchiului$ %n partea cealalt a mesei de operaie, o asistent inea un cear'a& verde, "mpturit$ !u ajutorul lui Lucy, care-l apuc de partea cealalt , "l "ntinser peste mas "n a'a &el "nc*t gaura din cear'a& s &ie e0act deasupra genunchiului$ Aneste#istul apuc de cear'a& 'i-i trase

captul peste o ,ar de metal de deasupra capului ei, a'a "nc*t =ivian nu mai vedea nimic din restul slii de operaie$ 5 2tai rela0at, domni'oar Lo,urton, o "ndemn aneste#istul$ +ste ca o e0tracie de msea, doar c este ceva mai con&orta,il$ 5 (isturiul, te rog7 Lucy "ntinse m*na spre asistent 'i aceasta i-l ddu$ Folosind poriunea de mijloc a lamei, &cu repede 'i cu siguran o inci#ie su, genunchi, cam de patru centimetri lungime$ ;mediat, apru s*ngele$ 5 )ense hemostatice$ Asistenta era pregtit 'i Lucy pens dou puncte prin care se scurgea s*nge$ 5 =rei, te rog, s legi6 2e ddu "napoi pentru a-i permite stagiarului s &ac legturile "n jurul celor dou pense hemostatice$ 5 =om &ace inci#ia "n periost$ 2tagiarul "ncuviin din cap, iar Lucy &olosi acela'i ,isturiu de mai "nainte pentru a tia esutul &i,ros din jurul genunchiului$ 5 )regtirea pentru &ierstru e &cut$ Asistenta "i "ntinse lui Lucy un &ierstru oscilant 2tryAer$ %n spatele ei, alt asistent inea de ca,lul electric, ca acesta s nu ating masa de operaie$ Lucy i se adres din nou stagiarului8 5 =om e0trage o ,ucic de os$ !am un centimetru va &i su&icient$ )rivi radiogra&ia pe un ecran luminat, "n captul camerei$ 5 (ine"neles c tre,uie s &im siguri c am luat din poriunea ,olnav$ Lucy puse "n &unciune &ierstrul 'i-l apropie de dou ori de os$ 2e au#i un 'uierat u'or, de &iecare dat c*nd &ierstrul tie din os$ Dup aceea "l opri 'i-l ddu "napoi asistentei$ 5 :ata, cred c ajunge$ Acum s-l scoatem7 2coase cu pruden ,ucica de os 'i o introduse "ntr-un ,orcna' cu &ormol$ Acum, pro,a de os, identi&icat 'i "nsoit de un raport chirurgical, urma s mearg la secia de patologie$ Aneste#istul o "ntre, pe =ivian8 5 e simi ,ine6 Fata nu vor,i, dar "ncuviin din cap$ 5 Nu mai durea# mult$ Au scos esutul osos$ Nu mai tre,uie dec*t s-i trag &ermoarul la genunchi$ Lucy cosea deja periostul$ :*ndea8 Dac numai asta ar &i totul, ce simplu ar &i$ Dar asta era numai pentru anali#$ Urmtoarea mi'care depindea "n "ntregime de verdictul lui <oe )earson, dup anali#a pro,ei de os pe care i-o trimisese$ :*ndindu-se la <oe )earson "'i aminti ce a&lase mai devreme de la Bent 4CDonnell8 ast#i se pre#enta la post noul medic patolog$ 2pera ca noul sosit s se acomode#e u'or$ Dorea acest lucru at*t de dragul lui

4CDonnell, c*t 'i pentru ,unul mers al spitalului$ Lucy "l respecta pe medicul 'e& pentru e&orturile pe care le &cea s "m,unteasc situaia din spital, &r ca prin aceasta s se produc #guduiri puternice$ 4,servase c 4CDonnell nu ar &i adoptat "n nici un ca# soluii categorice, dac n-ar &i &ost a,solut necesar s se pun capt unei situaii$ ;at, re&lect ea din nou, iar m g*ndesc la Bent$ %n ultima vreme era ciudat cum g*ndurile "i alunecau spre el, &r s vrea$ )oate din cau# c lucrau aproape unul de altul, de'i erau puine #ile "n care ei doi apucau s se "nt*lneasc "n secia chirurgie$ Lucy ar &i vrut acum s 'tie c*t timp oare mai avea s se scurg "nainte ca el s-o invite din nou la cin$ 2au poate c era mai ,ine s dea o mic petrecere "n apartamentul ei$ +rau puini oameni pe care dorea s-i invite, 'i Bent 4CDonnell putea s &ie printre ei$ Lucy "l ls pe stagiar s coase esutul su,cutanat$ %i spuse8 5 Folose'te custura prin puncte$ rei vor &i su&iciente$ %l privea cu atenie$ 2e mi'ca "ncet, dar cu mult grij$ >tia c unii dintre chirurgii de la acest spital nu aveau "ncredere "n stagiari 'i nu-i lsau s &ac mare lucru$ Dar "'i amintea mereu de c*te ori ar &i vrut ea, c*nd era stagiar ,s &ac e&ectiv ceva "ntr-o operaie, "n sperana c va cpta puin e0perien$ Asta &usese la .ontreal, cu treispre#ece ani "n urm, c*nd "'i &cuse stagiatura acolo$ Dup aceea se speciali#ase "n ortopedie$ 2e g*ndise adesea c*t de mult noroc "i tre,uia &iecruia "n specialitatea pe care vroia s-o aleag$ Adesea asta depindea &oarte mult de ca#urile pe care le "nt*lneai ca medic stagiar$ !hiar "n ca#ul su, la "nceputul &acultii &usese interesat de un domeniu, iar mai t*r#iu de altul, 'i chiar c*nd ajunsese la .ontreal nu era hotr*t dac s &ac speciali#are sau s devin medic generalist$ Dar avusese norocul s lucre#e o vreme su, supravegherea unui chirurg, poreclit "n spital ?4s (tr*n@, deoarece se ocupa de ortopedie$ !*nd "l "nt*lnise Lucy, 4s (tr*n avea cam 'ai#eci de ani$ !a mod de a se comporta 'i ca personalitate, prea unul dintre cei mai insuporta,ili oameni pe care-i "nt*lnise$ .ajoritatea centrelor de "nvm*nt aveau ni'te ?prima donne@$ La 4s (tr*n preau s se &i str*ns toate o,iceiurile proaste ale acestora$ ;nsulta "n mod regulat pe oricine din spital, stagiari, medici, colegi, pacieni, pe toi cu imparialitate$ %n sala de operaii ipa la asistente 'i la asisteni, &olosind un lim,aj ce se "nt*lnea numai prin ,aruri 'i "n docuri$ Dac i se ddea gre'it un instrument, "n #ilele sale normale ddea cu el "n cel care i-l dduse$ %n #ilele mai ,une, "l arunca de perei$ Dar 4s (tr*n era un artist "n chirurgie$ Lucrase mai ales la corectarea de&ormrilor osoase la copii$ 2uccesele sale spectaculoase "l &cur &aimos 'i cunoscut peste tot$ Nu-'i modi&icase niciodat comportamentul 'i chiar 'i copiii pe care-i opera erau supu'i aceluia'i tratament ca 'i ceilali$ Dar, c*teodat, copiii preau c-l inhi,$ Lucy se "ntre,ase adesea dac instinctele copiilor nu erau un ,arometru mai

,un dec*t logica adulilor$ %ns in&luena lui 4s (tr*n hotr*se viitorul lui Lucy$ !*nd v#use la prima operaie cu ce miestrie putuse acesta s lucre#e, "'i dorise 'i ea s &ie "n stare s &ac acela'i lucru$ /msese la spitalul din .ontreal ca stagiar trei ani, asist*ndu-l pe 4s (tr*n ori de c*te ori era posi,il$ !opiase totul de la el, cu e0cepia modului de a se purta$ !hiar 'i &a de Lucy ,tr*nul nu se comportase alt&el, chiar dac spre s&*r'itul perioadei la ea ipa mai puin dec*t la ceilali$ !hiar de atunci, de c*nd era stagiar, Lucy avusese succes 'i c*nd lucrase singur$ /e&erinele ei erau e0celente 'i aceasta o &cuse s &ie unul dintre cei mai solicitai medici din spital$ 2e "ntorsese la .ontreal numai o singur dat, cu doi ani "n urm, s participe la &uneraliile lui 4s (tr*n$ 4amenii spuneau c &usese una dintre cele mai mari ceremonii de "nmorm*ntare a unui medic pe care o v#use ora'ul vreodat$ )ractic, &iecare om pe care ,tr*nul "l insultase vreodat &usese pre#ent la ,iseric$ :*ndurile "i revenir la pre#ent$ (iopsia era terminat$ A'a dup cum "i indicase Lucy, stagiarul cosea pielea, &olosind tot procedeul custurilor prin puncte$ Acum &cea ultima custur$ Lucy privi ceasul de pe perete$ oat operaia durase jumtate de or$ +ra ora trei dup-amia#$ % La ora cinci &r 'apte minute, un curier al spitalului, un t*nr de 'aispre#ece ani, intr tropind 'i &luier*nd tare "n la,oratorul de serologie$ De o,icei intra a'a pentru c 'tia c "l "n&uria pe (annister, cu care se meninea "ntr-o stare de r&uial perpetu$ !a de o,icei, ,tr*nul tehnician "l privi 'i url la el8 5 %i spun pentru ultima dat s nu mai &aci #gomotul sta in&ernal de &iecare dat c*nd intri aici$ 5 . ,ucur c este pentru ultima dat$ *nrul era insolent$ 2-i spun drept, pl*ngerile tale m cam calc pe nervi$ !ontinu s &luiere 'i "ntinse tava cu pro,ele de s*nge pe care le adusese$ Unde vrei s-i pun s*ngele, domnule Dracula6 <ohn Ale0ander #*m,i, dar (annister nu era deloc "nc*ntat$ 5 >tii unde s le pui, de'teptule$ Arat spre un ra&t$ )une-le acolo$ 5 Da, domnule cpitan7 !u un gest studiat, t*nrul ls tava 'i salut "n ,taie de joc$ Apoi se "ntoarse pe clc*ie 'i ie'i pe u' c*nt*nd8 O&, dai-mi o cas 'n care viru(ii s cutreiere, )n care plo(niele (i micro!ii 'mpreun se joac, *nde se aude des vor!ind o lipitoare Iar epru!etele put toat "iua.

U'a se tr*nti 'i vocea i se au#ea rsun*nd pe coridor$ Ale0ander r*dea$ 5 Nu mai r*de, se strop'i (annisier$ ; se urc la cap$ Lu pro,ele de s*nge 'i citi ca de o,icei &oaia care le "nsoea$ La jumtatea drumului spre masa de la,orator se opri$ 5 Hei, este aici o pro, de s*nge a doamnei Ale0ander$ +ste cumva soia ta6 Ale0ander ls din m*n pipeta 'i se apropie$ 5 )ro,a,il c este a ei$ Doctorul Dorn,erger a trimis-o ieri s-'i &ac un test de sensi,ilitate$ !iti h*rtia 'i continu$ Da, este +li#a,eth$ 5 2crie s-i &acem 'i /h-ul 'i sensi,ilitatea, spuse (annister$ 5 !red c doctorul Dorn,erger vrea s &ie sigur$ +li#a,eth are /h negativ$ Al meu este po#itiv$ !u preio#itate 'i cu un aer atot'tiutor, (annister spuse8 5 De cele mai multe ori, chestia asta nu creea# nici o pro,lem$ 5 Da, 'tiu, dar tot vreau s &iu sigur$ 5 +i, atunci, iat pro,a$ %i "ntinse epru,eta$ =rei s-i &aci tu testul6 5 Da, a' vrea, dac nu te superi$ (annister nu o,iecta niciodat c*nd era vor,a ca altcineva s-i &ac munca$ 5 +u nu am nimic "mpotriv$ Apoi, privind la ceas, adug8 Dar nu poi s-o &aci acum$ + timpul s plecm$ .ai ,ine o lsm pe m*ine diminea$ Ale0ander lu toate pro,ele de s*nge 'i le ,g la &rigider$ 5 !arl, am vrut de mult s te "ntre, ceva$ (annister "'i cur masa de lucru$ %i plcea s plece la ora cinci &i0$ Fr s se "ntoarc, "ntre,8 5 %n legtur cu ce6 5 %n legtur cu testul de sensi,ilitate al s*ngelui pe care-l &acem$ A' vrea s 'tiu mai multe despre el$ 5 !e-ai vrea s 'tii6 Ale0ander "'i alese cu grij cuvintele$ De la ,un "nceput "'i dduse seama c putea st*rni resentimente printre colegi 'i mai ales lui (annister, din cau#a &aptului c studiase la colegiu$ Acum, ca 'i "n alte oca#ii, "ncerca s nu-l supere$ 5 Am o,servat c &acem numai dou teste de sensi,ilitate aici, unul "n mediu salin 'i unul "n mediu de proteine$ 5 >i6 5 )i,$$$ t*nrul e#it$ Nu suntem cam$$$ demodai$$$ numai cu aceste dou teste6 (annister terminase curenia$ 2e "ntoarse 'terg*ndu-'i m*inile cu un 'erveel de h*rtie 'i rspunse tios8 5 >i de ce, m rog6 Ale0ander ignor tonul vocii$ +ra o pro,lem important$ 5 !ele mai multe la,oratoare &ac 'i un al treilea test, testul !oom,s, dup testul "n mediu salin$

5 estul cum6 5 estul indirect !oom,s$ 5 !e "nseamn asta6 5 :lume'ti6 !hiar "n momentul "n care rostise cuvintele "'i dduse seama c &cuse o gre'eal tactic, dar "i scpar involuntar, g*ndind c orice la,orant de la serologie tre,uia s 'tie ce "nseamn un test !oom,s$ 5 Nu tre,uie s &aci pe de'teptul cu mine, se rsti ,tr*nul$ %ncerc*nd s repare ce se mai putea, Ale0ander spuse repede8 5 2cu#-m, !arl$ N-am vrut s &iu arogant$ (annister mototoli 'erveelul de h*rtie cu care se 'tersese 'i-l arunc la co'$ 5 A'a ai &ost$ 2e aplec "n &a, agresiv$ >tii ceva, tipule6 %i spun pentru ,inele tu$ A,ia ai ie'it din 'coal 'i nu ai a&lat c nu toate chestiile teoretice care se "nva acolo se 'i aplic "n practic$ 5 Dar asta nu este teoretic, !arl$ Ale0ander devenise ner,dtor acum, iar gre'eala de mai "nainte nu i se mai prea important$ 2-a dovedit c anumii anticorpi din s*ngele &emeii gravide nu pot &i detectai numai prin cele dou teste$ 5 >i c*t de des se "nt*mpl asta6 "ntre, (annister ironic, de parc ar &i 'tiut rspunsul dinainte$ 5 Foarte rar, este adevrat$ 5 +i, ve#i6 5 Dar este su&icient s 'tii c tre,uie s &aci 'i al treilea test, insist <ohn Ale0ander, "ncerc*nd s strpung lipsa dorinei de cunoa'tere a lui (annister$ De &apt, este un test simplu$ Dup ce ai terminat testul din mediul salin, iei aceea'i epru,et 'i$$$ 5 )strea#-te pentru oca#ii &estive, i-o tie (annister 'i se duse s-'i ia haina din cuier$ De'i "'i ddea seama c vor,e'te degea,a, Ale0ander continu8 5 Nu este mai mult de lucru$ .i-ar place s-l &ac eu$ Nu avem nevoie dec*t de ni'te ser !oom,s$ +ste adevrat c &ace ca testul s &ie ceva mai scump$$$ ;ntrase pe un teren &amiliar lui (annister, care acum "nelegea mai ,ine despre ce-i vor,a$ 5 Nu mai spune7 :ro#av7 e0clam ,tr*nul sarcastic$ 4 s &ie al nai,ii de &rumos c*nd o s-i spui lui )earson$ ot ce este mai scump este o nou lovitur$ 5 Dar nu vrei s "nelegi6 Alt&el, nu e0ist nici o dovad$ Ale0ander vor,ea "ncordat$ Nu-'i dduse seama c*nd ridicase glasul$ 5 !u cele dou teste pe care le &acem noi aici, putem o,ine un re#ultat negativ 'i, totu'i, s*ngele mamei ar putea &i sensi,ili#at 'i periculos pentru copil$ )oi ucide un copil "n &elul sta7 5 Nu-i trea,a ta s-i &aci asemenea griji$ (annister era "n culmea cru#imii 'i aproape strigase$

5 Dar$$$ 5 Nici un dar7 Lui )earson nu-i plac deloc noutile, mai ales atunci c*nd cost ,ani$ (annister e#it puin, apoi, reali#*nd cum vor,e'te, deveni mai puin agresiv$ +ra "ngrijorat c era cinci &r un minut 'i ardea de ner,dare ca acesta s treac mai repede 'i s plece$ >tii ce, ,iete6 Noi nu suntem doctori 'i te s&tuiesc s nu te joci de-a doctorul$ Noi, la,oranii, &acem ce ni se spune s &acem$ 5 Asta nu "nseamn c nu am voie s g*ndesc$ Nu 'tiu dec*t c a' vrea ca soiei mele s i se &ac toate testele, inclusiv acesta$ )oate c pe tine nu te interesea#, dar pentru noi, acest copil este &oarte important$ !*nd ajunse la u', ,tr*nul se "ntoarse 'i "l privi$ Acum vedea limpede ceea ce nu v#use de la "nceput$ *nrul sta era aductor de neca#uri, iar aductorii de neca#uri "i v*rau 'i pe ceilali "n situaii st*njenitoare$ 5 i-am spus ce cred eu$ Dac nu-i place, n-ai dec*t s mergi la )earson$ 2pune-i c nu e'ti mulumit cu modul "n care se &ac tre,urile la noi$ Ale0ander "l privi drept "n ochi, apoi spuse lini'tit8 5 )oate c am s-i spun$ 5 !um vrei, dar s nu spui c nu te-am prevenit$ (tr*nul mai arunc o privire la ceas, apoi ie'i, ls*ndu-l pe <ohn Ale0ander singur "n la,orator$

D4;2)/+N+!+ %n &aa intrrii principale a spitalului rei !omitate David !oleman se opri 'i privi "n jurul su$ +ra "ntr-o diminea cald de august, cu c*teva minute dup ora opt$ %n a&ara spitalului nu era agitaie$ %n a&ar de el, singurii oameni pe care "i v#u erau un portar, mtur*nd o alee, 'i o asistent de v*rst mijlocie care tocmai co,or*se din auto,u#ul oprit "n &aa spitalului$ Agitaia va "ncepe a,ia peste o or sau dou$ David !oleman studie cldirea spitalului$ %n mod sigur arhitecii nu puteau &i acu#ai c risipiser ,ani pentru reali#area unei cldiri estetice$ otul era strict utilitar, o succesiune de linii drepte 'i unghiuri$ Numai la intrarea principal modelul era puin schim,at$ )e o dal de piatr sttea scris8 ?Fondat de +0celena sa maiorul Hugo 2touting, aprilie 191E@$ ;ntr*nd "n holul principal, David !oleman se tre#i "ntre,*ndu-se ce mare demnitar &usese oare acesta$ !arl (annister sorta h*rtii "n ca,inetul doctorului )earson, c*nd !oleman ,tu la u' 'i intr$ 5 (un dimineaa$ 2urprins, ,tr*nul tehnician ridic privirea$ +ra un lucru neo,i'nuit s ai, vi#itatori a'a devreme$ !ei din spital 'tiau c doctorul )earson

venea rareori "nainte de ora #ece$ 5 (un dimineaa, spuse el la salut, cam indispus$ %ntotdeauna era indispus dimineaa$ %l cutai pe doctorul )earson6 5 %ntr-un &el, da$ %ncep*nd de ast#i, voi lucra aici$ 2unt doctorul !oleman$ +&ectul a &ost de parc ar &i pus un arti&iciu su, &undul unei gini$ (annister scp din m*n h*rtiile 'i se gr,i s dea ocol ,iroului$ 5 4h, scu#ai-m, domnule doctor$ Nu mi-am dat seama$ Am au#it c vei veni, dar nu am 'tiut c at*t de repede$ 5 Doctorul )earson 'tia c vin, spuse !oleman calm$ Apropo, a venit6 (annister "l privi 'ocat$ 5 +ste mult prea devreme pentru el$ =ine peste vreo dou ore$ !u un #*m,et care "i "ncrei o,rajii, adug cu &alsitate8 !red c 'i dumneavoastr vei respecta aceea'i or, dup ce v mai o,i'nuii aici$ 5 Aha7 5 Apropo, doctore !oleman, eu sunt !arl (annister, tehnician la,orant principal$ !red c vom lucra mult "mpreun 5 spuse, de parc ar &i &ost un geniu$ 5 Da, cred c da$ Nu era sigur dac "l "nc*nta perspectiva, dar ddu m*na cu (annister, apoi se uit "n jur, cut*nd un loc "n care s-'i agae haina su,ire, pe care o purta$ 5 2 v ajut s v de#,rcai haina, se gr,i tehnicianul servil$ 5 .ulumesc$ 5 Dorii s vedei la,oratoarele6 !oleman e#it$ )oate c ar &i tre,uit s-l a'tepte pe doctorul )earson, dar dou ore treceau greu c*nd tre,uia s stai degea,a$ 4ricum, la,oratoarele urmau s &ie "n responsa,ilitatea lui$ !e rost avea s a'tepte6 5 Am v#ut o parte din la,oratoare "mpreun cu doctorul )earson, c*nd am venit prima dat, acum c*teva sptm*ni$ Dar a' vrea s le vd din nou, dac nu e'ti prea ocupat$ 5 +i, sigur c suntem ocupai, dar "mi va &ace plcere s vi le pre#int$ )e aici, v rog$ (annister deschise u'a la,oratorului de serologie 'i-i &cu loc lui !oleman s intre$ <ohn Ale0ander, care nu dduse ochii cu (annister dup discuia din seara trecut, ridic ochii de la centri&uga "n care pusese o pro, de s*nge$ 5 Doctore, vi-l pre#int pe <ohn Ale0ander$ Lucrea# de puin timp la noi$ %nc ai ca' la gur, <ohn, nu-i a'a6 5 Dac spui tu, rspunse <ohn, st*njenit de aerele colegului su$ !oleman "i "ntinse m*na$ 5 2unt doctorul !oleman$

5 Adic noul medic patolog6 5 +0act$ !oleman privi "n jurul su$ !a 'i la prima vi#it, g*ndi c tre,uiau &cute multe schim,ri$ 5 Domnule doctor, v rog s cercetai tot ce dorii, spuse (annister cu condescenden$ 5 .ulumesc$ %ntorc*ndu-i spatele lui (annister, !oleman i se adres lui Ale0ander$ La ce lucre#i6 5 Fac o anali# de sensi,ilitate a s*ngelui$ )ro,a aceasta este a soiei mele$ 5 Adevrat6 )e !oleman t*nrul "l impresionase mult mai plcut dec*t (annister$ 5 !*nd va na'te soia dumitale6 5 )este patru luni, domnule doctor$ !oleman o,serv c toate mi'crile t*nrului erau e&iciente 'i sigure$ *nrul acesta "'i &olosea m*inile "ntr-o mi'care &luid$ Ale0ander "nclin centri&uga, o porni 'i regl timpul de &uncionare$ 5 2untei cstorit, domnule doctor6 5 Nu$ Ale0ander pru c este pe punctul s pun o alt "ntre,are, dar se r#g*ndi$ 5 Dore'ti s m "ntre,i ceva6 Urm o pau# st*njenitoare, apoi <ohn Ale0ander se hotr"$ 5 Da, domnule doctor, doresc s v "ntre, ceva$ Fie c va avea neca#uri sau nu, Ale0ander g*ndi c tot mai ,ine este s spun deschis ce g*nde'te$ Dup disputa cu (annister &usese tentat s lase totul ,alt$ %'i amintea &oarte ,ine du'ul pe care "l primise de la )earson cu oca#ia "ncercrii sale de a propune ceva$ otu'i, doctorul acesta nou prea mai deschis$ !hiar dac ar &i considerat c el gre'e'te, nu prea genul de om care s se o&ense#e$ 5 +ste "n legtur cu testele care se &ac pentru a sta,ili sensi,ilitatea s*ngelui$ %n timp ce vor,ea, "l simea pe (annister "n spatele lui mi'c*ndu-'i de#apro,ator chelia dintr-o parte "n alta$ La un moment dat, acesta se deplas "n &a, hotr*t s-l pun la locul su pe Ale0ander$ 5 Ascult, ,iete7 Dac este vor,a despre ce am discutat asear, las-o ,alt7 5 Despre ce ai discutat asear6 "ntre, !oleman curios$ ;gnor*nd "ntre,area, (annister continu s-i &ac moral t*nrului$ 5 Nu vreau s-l deranje#i pe doctorul !oleman cu prostii, la cinci minute dup ce a intrat "n la,orator$ ermin7 Ai "neles6 Apoi se "ntoarse ,rusc spre !oleman$ Are un &luture "n cap, domnule doctor$ = rog s venii cu mine, vreau s v art la,oratorul de histologie$ imp de c*teva secunde !oleman rmase nemi'cat$ Apoi, cu o mi'care ,rusc, "ndeprt m*na lui (annister de pe ,raul su$

5 +ste o pro,lem medical6 "l "ntre, pe Ale0ander$ Are legtur cu anali#a de la,orator6 5 Da, rspunse timid t*nrul, evit*nd privirea lui (annister$ 5 (ine$ 2 au#im$ 5 A aprut doar pentru c aceste teste de sensi,ilitate sunt pentru soia mea$ +a are /h negativ, iar eu po#itiv$ 5 +i, dar asta se "nt*mpl la muli oameni, spuse !oleman #*m,ind$ Nu este nici o pro,lem, adic at*ta timp c*t testul de sensi,ilitate are re#ultat negativ$ 5 Dar tocmai aici este pro,lema, domnule doctor, testul$ 5 !e-i cu testul6 !oleman era uimit$ Nu "nelegea prea ,ine ce dorea s-i spun acest t*nr la,orant$ 5 +u cred c ar tre,ui s &acem 'i un test !oom,s, dup ce s-a &cut testul "n mediu salin 'i de proteine$ 5 (ine"neles$ cerea care urm &u "ntrerupt de Ale0ander$ 5 Nu v suprai, vrei s repetai6 5 Am spus ?,ine"neles@$ +ste normal s se &ac 'i un test !oom,s$ !oleman tot nu "nelegea care era pro,lema$ )entru un la,orator de serologie, ast&el de lucruri erau elementare$ 5 Dar aici noi nu &acem testul !oom,s$ Ale0ander "l privi trium&tor pe (annister$ 5 Domnule doctor, testele de sensi,ilitate se &ac aici numai "n soluii saline 'i de proteine$ Nu se &olose'te deloc ser !oom,s$ La "nceput, !oleman &u convins c t*nrul gre'e'te$ 2e prea c lucra de prea puin timp "n la,orator$ !ategoric, &cea o con&u#ie$ Dar "'i aminti convingerea cu care vor,ise$ 2e "ntoarse spre (annister$ 5 +ste adevrat6 5 Noi &acem testele dup instruciunile doctorului )earson$ (tr*nul le comunica &oarte clar c dup prerea sa, discuia era o pierdere de timp$ 5 )oate c doctorul )earson nu 'tie c &acei testele ast&el$ 5 (a 'tie &oarte ,ine$ De data asta, (annister deveni ursu#$ A'a se "nt*mpla cu nou veniii$ Nu intrau de cinci minute "ntr-o "ncpere 'i gata, erau croii s &ac neca#uri$ >i el, care "ncercase s se poarte &rumos cu doctorul sta nou, 'i uite ce-a ie'it$ +i ,ine, un lucru era sigur$ <oe )earson "l va pune la punct$ (annister 'i-ar &i dorit s &ie acolo, s vad ce se "nt*mpl$ !oleman hotr" s-l ignore pe (annister pentru moment$ Fie c "i plcea sau nu, era hotr*t s lucre#e cu omul acesta o vreme$ otu'i, lucrurile tre,uiau clari&icate acum$ 5 !red c nu "neleg prea ,ine$ 2unt convins c 'tii c unii anticorpi din s*ngele &emeii gravide pot s nu &ie detectai prin testele

"n mediu salin 'i de proteine, dar nu 'i prin testul cu serul !oom,s$ 5 Asta spuneam 'i eu, "l "ntrerupse Ale0ander$ (annister nu #ise nimic$ 5 =oi discuta pro,lema cu doctorul )earson, continu !oleman$ 2unt convins c nu 'tie$ 5 !e s &acem cu testul sta6 "ntre, Ale0ander$ >i cu celelalte, de acum "nainte6 5 Facei toate cele trei teste$ 5 Dar nu avem ser !oom,s "n la,orator$ Ale0ander era &oarte mulumit c a,ordase pro,lema$ %i plcea noul patolog$ Numai Dumne#eu 'tia c*te erau de schim,at7 5 Atunci s aducem$ 4ricum, nu avem de ales$ 5 Nu putem s plecm la plim,are 'i s &acem cumprturi pentru la,orator, interveni (annister acru$ re,uie s &acem un necesar de materiale$ +rau lucruri pe care <ohn sta nu le 'tia "nc$ !oleman se stp*ni cu atenie, "'i inu "n &r*u pornirile$ Foarte cur*nd tre,uia s ai, o discuie cu omul acesta, (annister$ !ategoric, nu inteniona s-i suporte comportamentul$ Dar prima #i de munc nu era tocmai momentul potrivit$ 5 Atunci, d-mi s complete# un &ormular, spuse el politicos, dar &erm$ %mi imagine# c-l pot semna$ +ste unul dintre motivele pentru care m a&lu aici$ (tr*nul la,orant e#it, apoi deschise un sertar 'i-i "ntinse un &ormular$ 5 Un stilou, te rog$ (annister avu din nou o scurt e#itare, apoi "i "ntinse un stilou$ 5 Doctorului )earson "i place s comande singur su,stanele de la,orator$ 5 +u presupun c voi avea mult mai multe responsa,iliti aici, dec*t s complete# &ormulare pentru necesarul de materiale$ :ata, am terminat$ %n timp ce "ntindea h*rtia 'i stiloul, sun tele&onul$ A &ost o scu# pentru (annister, care le-a "ntors spatele$ +ra ro'u de &urie$ /spunse scurt, apoi tr*nti tele&onul$ 5 re,uie s merg la la,oratorul de colectare$ !uvintele, mormite, "i erau adresate lui !oleman$ 5 )oi pleca "i rspunse acesta cu rceal$ Dup ce se "nchise incidentul, !oleman constat c era mai &urios dec*t se a'teptase$ !u o asemenea disciplin, care permitea insolena, cum s mearg ,ine la,oratorul6 Destul c procedurile de lucru erau inadecvate$ Dar s te tre#e'ti "n&runtat de un om ca (annister c*nd doreai s le corecte#i, era prea mult$ Dac aceasta era starea normal de lucruri, "nsemna c departamentul de patologie mergea mult mai prost dec*t se a'teptase$ Dup ce plec (annister, t*nrul medic mai privi o dat "n jurul su, cu mai mult atenie$ +chipamentul era u#at, dep'it$ Acum vedea

c*t era de de#organi#at totul$ .esele de lucru 'i ra&turile erau de#ordonate, v#u o mas plin cu creu#ete murdare, pe alta se a&la o grmad de h*rtie "ngl,enit, mototolit$ Ale0ander "l privea nelini'tit$ 5 A'a arat de o,icei la,oratorul6 "ntre, !oleman$ 5 Nu este prea curat, nu-i a'a6 Ale0ander se simi ru'inat9 "n s&*r'it se gsise cineva s vad cum arta "ntr-adevr locul lor de munc$ Dar nu putea spune c el se o&erise s reorgani#e#e c*te ceva 'i (annister i-a spus em&atic s lase totul a'a cum este$ 5 A' spune c este mult mai ru$ !oleman trecu un deget peste un ra&t$ Ls "n urm o d*r de pra&$ :*ndi de#gustat8 toate acestea tre,uie s se schim,e, de'i, pentru moment, va tre,ui s mai a'tepte$ >tia c tre,uie s &ie atent "n relaiile cu ace'ti oameni, iar e0periena proprie "l "nvase c e0ist limite c*nd dore'ti s &aci ceva &oarte repede$ !u toate acestea, 'tia c va tre,ui s-'i struneasc ner,darea$ <ohn Ale0ander "l privea cu atenie pe !oleman de c*teva minute$ Din momentul "n care intrase "nsoit de (annister, i se pruse vag cunoscut$ +ra t*nr, pro,a,il cam de v*rsta lui$ Dar nu era numai at*t$ 5 Domnule doctor, v rog s m scu#ai, dar am sentimentul c ne-am mai "nt*lnit$ 5 +ste posi,il$ !oleman vor,ea cu indi&eren$ Numai pentru c-l susinuse "ntr-un incident, nu dorea s-i lase impresia c "ntre ei se sta,ilise o alian$ Apoi, se g*ndi c poate a &ost prea dur$ 5 Am &ost stagiar la (ellevue, apoi la Halter /eed 'i .assachusetts :eneral$ 5 Nu, cred c ne-am v#ut mai devreme$ Ai &ost vreodat "n ;ndiana6 La Ne3 /ichmond6 5 Da$ !oleman era uimit$ .-am nscut acolo$ <ohn Ale0ander radia$ 5 (ine"neles c tre,uia s-mi amintesc numele$ atl dumnevoastr era$$$ doctorul (yron !oleman6 5 De unde 'tii6 De mult vreme nu mai rostise cineva numele tatlui su$ 5 >i eu sunt din Ne3 /ichmond$ >i soia mea$ 5 Adevrat6 Ne-am "nt*lnit acolo6 5 Nu cred, dar "mi amintesc c v-am v#ut de c*teva ori$ atl meu era 'o&er de camion$ Locuiam la c*teva mile de ora'$ otu'i, s-ar putea s v-o amintii pe soia mea$ Familia ei avea un maga#in de &ierrie$ 2e numea atunci +li#a,eth <ohnson$ 5 Da, cred c da$ .emoria "ncepu s lucre#e$ Nu s-a "nt*mplat ceva cu ea$$$ un accident6 5 (a da$ atl ei a murit c*nd trecea cu ma'ina peste calea &erat$ +li#a,eth era cu el$ 5 %mi amintesc ceva$ :*ndurile lui !oleman srir peste ani, la

vremea c*nd, "n ca,inetul de provincie, tatl su tratase at*ia oameni, p*n c*nd propria sa sntate se 'u,re#ise$ )e vremea aceea eram la colegiu, dar mi-a povestit tata$ 5 +li#a,eth era aproape moart$ ;-au &cut trans&u#ie 'i a supravieuit$ !red c atunci am intrat prima dat "ntr-un spital$ Am stat acolo aproape o sptm*n$ Ale0ander &cu o pau#$ Dac suntei cumva li,er "ntr-o sear, sunt sigur c soiei mele "i va &ace plcere s v cunoasc$ Avem un apartament mic$$$ t*nrul e#it, intuind adevrul9 de'i am*ndoi erau din acela'i loc, "ntre ei e0ista o mare di&eren social$ !oleman 'tia &oarte ,ine acest lucru$ .intea "l averti#8 &ii atent cu asemenea aliane, chiar dac "i &ac plcere, mai ales printre su,ordonai$ /aion8 nu este sno,ism, este doar o pro,lem de disciplin pro&esional$ 5 +i ,ine, cred c o vreme voi avea &oarte mult de munc$ 2 vedem cum vor evolua lucrurile$ !uvintele sunau &als$ )uteai s-l re&u#i mai &rumos, se cert "n g*nd$ Nu te-ai schim,at, prietene, nu te-ai schim,at deloc$ 1 %n acel moment, Harry omaselli ar &i dorit ca doamna 2traughan s se "ntoarc la ,uctriile ei 'i s-l lase "n pace$ Apoi se control 5 avea o e0celent 'e& a seciei de nutriie, tre,uia s o aprecie#e$ +0istau "ns momente c*nd se "ntre,a dac Hildei 2traughan "i trece vreodat prin minte c spitalul rei !omitate este un tot unitar$ De c*te ori vor,ea cu ea, avea impresia c inima spitalului este de &apt "n ,uctrii$ otu'i Harry omaselli raion o,iectiv, aceast atitudine este speci&ic oamenilor care-'i iau munca &oarte "n serios$ !ategoric pre&era asta "n locul indi&erenei 'i lenei$ 4 secie ,un "'i cerea sus 'i tare drepturile, se lupta s le o,in, iar doamna 2traughan era o lupttoare$ !hiar "n acel moment, ea lupta cu &iecare &i,r a &iinei sale$ 5 . "ntre, dac v dai seama, domnule $, c*t de serioas este aceast pro,lem$ 5 !red c da$ 5 Domnule $ Idoamna 2traughan se re&erea "ntotdeauna la persoane cu iniiala numelui, chiar 'i c*nd era vor,a de soul eiJ, ma'inile de splat vase sunt vechi, sunt dep'ite de cel puin cinci ani$ De atunci mi se spune "n &iecare an8 anul viitor vom cumpra altele noi$ >i c*nd vine anul viitor, unde sunt ma'inile mele6 A&lu c sunt am*nate pentru alte douspre#ece luni$ Nu mai merge, domnule , pur 'i simplu nu mai merge a'a7 Administratorul se pregti s reia argumentele pe care le &olosise p*n atunci$ 5 = spun categoric, ma'inile de splat vase vor &i "nlocuite$ >tiu

ce pro,leme avei la ,uctrie, dar ele sunt &oarte costisitoare9 dac v amintii, ultima estimare a &ost cam de unspre#ece mii de dolari, cu condiia s schim,m 'i sistemul de distri,uie al apei calde$ 5 !u c*t o s am*nai mai mult, cu at*t vor costa mai mult7 5 Din &ericire, sunt con'tient 'i de acest lucru$ Dar "n acest moment, capitalul spitalului pentru e0tindere este &oarte ,ine chi,#uit$ Noua cldire "nseamn o cheltuial mare$ +ste o pro,lem de prioriti9 unele echipamente medicale tre,uie s &ie pe primul plan$ 5 La ce este ,un echipamentul medical, dac pacienii nu au &ar&urii curate din care s mn*nce6 5 Doamn 2traughan, situaia nu st chiar at*t de ru 'i noi doi 'tim asta$ 5 Dar nu este departe, se "ncp*n masiva doamn$ %n ultima vreme o grmad de &ar&urii care trecuser prin ma'inile de splat au &ost splate manual pentru c erau murdare$ %ncercm s &im &oarte ateni, dar "n orele de v*r&$$$ 5 Da$ %neleg &oarte ,ine$ 5 +0ist pericol de in&ecie 'i sunt "ngrijorat, domnule $ %n ultima vreme s-au semnalat in&ecii intestinale printre mem,rii personalului$ %n asemenea situaii, toat lumea d vina pe m*ncare$ Dar nu m-ar surprinde ca ma'inile s &ie cau#a$ 5 Avem nevoie de dove#i susinute "n aceast presupunere$ /,darea lui omaselli ajungea la capt$ Doamna 2traughan venise "ntr-o #i e0trem de aglomerat pentru el$ %n sperana c va "ncheia discuia, administratorul "ntre,8 !*nd a &cut )atologia ultima anali# de ,acterii la ma'inile de splat vase6 5 !red c acum 'ase luni, a' putea veri&ica$ 5 re,uie s le cerem s &ac imediat alta$ A'a vom 'ti e0act cum stm$ 5 Foarte ,ine, domnule $, o&t doamna 2traughan resemnat$ 2-i spun eu doctorului )earson6 5 Nu, "l anun eu$ !ontinu "n g*nd8 mcar "l scutesc pe <oe )earson de o asemenea 'edin$ 5 .ulumesc, domnule $, 'i doamna se ridic greoi de pe scaun$ Administratorul a'tept ca ea s plece, apoi "ncerc s revin la pro,lemele #ilei$ 1 David !oleman se "ntorcea de la mas$ rec*nd prin coridoarele "ntunecoase de la su,sol, se g*ndea la timpul petrecut p*n acum "n compania doctorului )earson$ Nesatis&ctor, hotr" el, 'i neconcludent$ )earson a &ost destul de cordial 5 mai t*r#iu, nu chiar de la "nceput$ %n prima #i l-a gsit pe !oleman "n ,iroul lui, a'tept*ndu-l$ 5 A'adar, nu ai glumit c*nd ai spus c vrei s "ncepi imediat$

5 Nu avea rost s mai a'tept$ Am v#ut la,oratoarele, sper c nu v suprai$ 5 +ste dreptul dumitale, spuse )earson neprietenos$ %neleg*nd c a &ost nepoliticos, continuase mai ,l*nd8 !red c tre,uia s te "nt*mpin, s-i ure# ,un sosit$ Art apoi spre maldrul de h*rtii de pe ,irou8 Uite, tre,uie mai "nt*i s &ac ordine aici$ Dup aceea poate hotr*m care-i vor &i responsa,ilitile aici$ )earson s-a cu&undat "n h*rtii, iar !oleman neav*nd altceva de &cut a "nceput s citeasc o revist$ .ai t*r#iu a &ost chemat o &at pentru dictare 'i dup aceea "l asistase pe )earson la o anali# comparativ, "n sala de autopsie$ A'e#at l*ng .cNeil 'i 2eddons, se simea 'i el ca un "nvcel$ .ai t*r#iu, serviser pr*n#ul "mpreun 'i )earson "l pre#entase unor colegi, dup care, ,tr*nul se scu#ase c are de lucru 'i plecase$ Acum, !oleman se "ntorcea singur "n secie 'i cumpnea "n g*nd ce avea de &cut$ Anticipase o oarecare re#isten din partea ,tr*nului$ Din c*teva discuii, intuise c )earson nu dorise un alt medic patolog "n secie, dar, categoric, nu se a'teptase la a'a ceva$ 2e a'teptase s i se pregteasc mcar un ,irou de lucru 'i s i se atri,uie c*teva responsa,iliti &oarte clare$ (ine"neles c nu se a'teptase s i se atri,uie rspunderi majore imediat$ Nu avea nimic "mpotriv ca ,tr*nul s-l studie#e o vreme$ De &apt, "n locul lui )earson 'i el ar &i procedat la &el cu un nou venit$ Dar situaia se dovedea a &i mult mai complicat$ +i ,ine, dac a'a stteau lucrurile, va tre,ui s-i schim,e ,tr*nului unele idei 5 'i repede$ !oleman "'i cuno'tea &oarte ,ine de&ectele, dar "'i 'tia 'i calitile$ )oate c cea mai important era ,una sa pregtire ca medic 'i patolog$ Bent 4CDonrtell nu spusese dec*t adevrul c*nd a&irmase c era un specialist de clas$ De'i era t*nr, avea pregtirea 'i e0periena pe care muli medici o cptau dup ani "ndelungai$ Nu avea motive s-i &ie team de )earson 'i nici nu dorea s stea "n um,ra lui$ .ai era ceva care-l susinea, un sentiment ce se ridica deasupra tuturor considerentelor, indi&erent la caracter, a'teptri, toleran, sau orice altceva$ Luase hotr*rea s practice medicina &r compromisuri, curat, cinstit 'i chiar e0act, at*t c*t era posi,il e0actitatea "n medicin$ Fa de oricine &cea mai puin, 'i v#use 'i cunoscuse ast&el de oameni, &a de cei care &ceau compromisuri, &a de politicieni, lene'i, am,iio'i, am,iio'i &r scrupule, simea dispre 'i de#gust$ Dac i s-ar &i cerut s e0plice de unde "i veneau asemenea sentimente, n-ar &i reu'it s spun$ %n mod sigur nu era sentimental, de'i unul dintre motivele pentru care &cuse medicina &usese de a-i ajuta pe oameni$ +ra posi,il ca 'i tatl su s-l &i in&luenat, dar David credea c nu prea mult$ Acum reali#a c tatl su &usese un medic ,un, dar nu de e0cepie, 'i e0istau di&erene i#,itoare "ntre &irile lor$ (tr*nul !oleman &usese un om cald cu muli prieteni$ Fiul su era rece, greu de ghicit 'i, adesea,

respingtor$ atl glumea cu pacienii 'i &cea tot ce putea pentru ei$ Fiul le-o tia scurt, nu glumea niciodat cu ei, dar "i trata cu corectitudine 'i &cea pentru ei ceva mai mult dec*t muli alii$ Uneori, "n momentele sale de autoanali#, David !oleman ,nuia c s-ar &i comportat la &el chiar dac pro&esia sa ar &i &ost alta 'i nu medicina$ (nuia c una dintre calitile sale de ,a# era e0actitatea, com,inat cu intolerana la gre'eli sau nereu'ite, 'i sentimentul c pe oricine te-ai &i hotr*t s serve'ti, acesta era "ndreptit s primeasc de drept ma0imul din ceea ce tre,uia s dai$ )oate c cele dou sentimente erau "ntr-un &el contradictorii$ 2au poate c &useser evideniate corect de un coleg de 'coal, care-i "nchinase odat un toast ironic8 ?Lui David !oleman, omul cu inim antiseptic@$ Acum, trec*nd pe coridor, g*ndurile i se "ntoarser "n pre#ent 'i instinctul "i spuse c era la un pas de con&lict$ ;ntr "n ,irou 'i "l gsi pe )earson aplecat deasupra microscopului$ (tr*nul "l privi$ 5 =ino s ve#i lama asta$ =reau s-i cunosc prerea$ 5 Din punct de vedere clinic, ce ca# este6 "ntre, !oleman, aranj*nd prima lam su, microscop$ 5 +ste o pacient a lui Lucy :rainger$ Lucy este chirurg ortoped aici, o s-o cuno'ti$ + vor,a despre o t*nr de nouspre#ece ani, =ivian Lo,urton, elev asistent la noi$ Are o um&ltur la genunchiul st*ng$ Durere persistent$ /adiogra&ia arat o neregularitate osoas$ Acestea sunt lamele de la ,iopsie$ +rau opt lame 'i !oleman le studie pe r*nd$ %nelese imediat de ce dorea )earson s-i cunoasc prerea$ +ra un ca# du,ios, &oarte di&icil, ca toate ca#urile de acest gen$ 5 +u a' spune ,enign$ 5 +u cred c este malign, spuse )earson lini'tit, 2arcom osos$ Fr alte cuvinte, !oleman lu din nou prima lam$ 4 cercet cu &oarte mult atenie 'i la &el proced 'i cu celelalte 'apte$ 2tudie petele ro'ii-al,astre, transparente 'i, mental, cut argumente pro 'i contra$ oate lamele artau un proces de generare a unei &ormaiuni osoase noi, activitate osteo,lastic "n cartilagiu$$$ re,uia s ia "n consideraie traumatismul$ raumatismul cau#ase o &ractur6 Noua &ormaie osoas era re#ultatul regenerrii, propriului e&ort al corpului de "nsnto'ire6 Dac era a'a, concrescena era cu siguran ,enign$$$ +ra osteomielit6 La microscop putea con&unda u'or osteomielita cu necrutorul sarcom osos$ Dar nu, nu era inva#ie de vase de s*nge$$$ )atologul se con&runta cu perena "ntre,are creia tre,uiau s-i &ac &a toi patologii8 +ra oare un proces natural "n cadrul sistemului de aprare al organismului6 2au proli&era pentru c era un neoplasm 'i, prin urmare, era de natur malign6 .align, sau ,enign6 )uteai at*t de u'or s gre'e'ti$$$ 'i tot ce puteai &ace era s c*ntre'ti pro,ele 'i s acione#i "n consecin$ 5 %mi pare ru, dar nu sunt de acord cu dumneavoastr, "i spuse

lui )earson$ !red c este ,enign$ 5 Dar e'ti de acord c putem avea "ndoieli, nu6 Am*ndou sunt posi,ile$ 5 Da$ %n ast&el de ca#uri e0istau "ntotdeauna "ndoieli$ )atologia nu era o 'tiin e0act, nu e0istau &ormule matematice care s-i arate c ai gre'it sau ai g*ndit ,ine$ %nelegea e#itarea lui )earson$ (tr*nul purta responsa,ilitatea diagnosticului &inal$ Dar asta &cea parte din munca paologului, tre,uia s "n&runi 'i s accepi acest risc$ 5 Dac avei dreptate 'i este sarcom osos, asta "nseamn amputare$ 5 >tiu asta7 /spunsul era vehement, dar tonul nu era iritat$ !oleman simi c, oric*te nereguli e0istau "n aceast secie, )earson era un medic cu prea mult e0perien ca s o,iecte#e "n &aa unei di&erene de opinie$ )e l*ng aceasta, am*ndoi 'tiau c*t de delicate erau punctele de plecare "n sta,ilirea unui diagnostic$ 5 2 le ia dracu de ca#uri limit7 e0clam ,tr*nul suprat$ Le ursc$ re,uie s iei o hotr*re, 'tiind c este posi,il s gre'e'ti$ 5 +ste un adevr vala,il pentru "ntreaga activitate a patologului, spuse !oleman ,l*nd$ Dar cine 'tie asta6 4amenii nu 'tiu$ +i "i vd pe patologi doar "n &ilme sau la televi#or7 +l este omul de 'tiin "m,rcat "n halat al,, 'i at*t$ 2e uit la microscop 'i spune ,enign sau malign, uite-a'a7 +i nu 'tiu c noi suntem uneori la limita de a nu &i siguri de nimic$ David !oleman g*ndise de multe ori la &el, &r s-o spun at*t de e0presiv$ Avea convingerea c pe ,tr*n ideea aceasta "l o,seda de mult timp$ %n &ond, era un punct de vedere pe care numai un alt patolog "l putea "nelege$ 5 Nu credei "ns, c de cele mai multe ori avem dreptate6 5 +i, da, avem dreptate7 )earson se "nv*rtea agitat prin camer$ Dar ce &acem atunci c*nd nu avem dreptate6 !e &acem "n ca#ul acesta6 Dac eu spun malign, Lucy :rainger va tre,ui s-i ampute#e piciorul, nu va avea de ales$ ;ar dac eu gre'esc, o t*nr de nouspre#ece ani "'i va pierde un picior degea,a$ >i dac este malign 'i nu se va &ace amputarea, pro,a,il c "n doi ani &ata va muri$ )oate c oricum va muri, spuse ,tr*nul cu tristee$ Nu "ntotdeauna amputarea salvea# viaa$ +ra o &a pe care !oleman nu o ,nuise la )earson, implicarea raional pro&und, "ntr-un ca# anume$ Desigur, nu era nimic gre'it "n asta$ !a patolog era ,ine s te g*nde'ti c mai tot timpul nu aveai a &ace cu ,uci de esut, ci cu vieile oamenilor, 'i deci#ia ta putea &i crucial pentru ei$ Acest lucru "i inea trea# "n con'tiin &aptul c nu tre,uie s permii sentimentelor s a&ecte#e raionamentul 'tiini&ic$ !oleman, de'i mult mai t*nr, cuno'tea "ndoielile cu care se con&runta )earson$ %ncerc s susin raionamentul ,tr*nului$ 5 Dac este malign, nu avem timp de pierdut$

5 >tiu7 )earson g*ndea pro&und$ 5 A' sugera s studiem c*teva ca#uri asemntoare, ca#uri cu acelea'i simptome$ (tr*nul cltin din cap$ 5 Nu putem$ Ar dura prea mult$ 5 Dar dac am cuta la arhiv$$$ insist !oleman$ 5 Nu avem arhiv$ !uvintele &useser rostite at*t de "ncet, "nc*t !oleman se "ntre, la "nceput dac au#ise ,ine$ )arc pentru a-i spori starea de uluire, )earson continu8 5 De mult vreme am vrut s &ac ordine "n arhiv$ Niciodat nu am avut timp$ Nevenindu-i s cread, !oleman "ntre,8 5 =rei s spunei$$$ c nu putem studia ca#urile anterioare6 5 Ar dura o sptm*n s gsim dosarele$ Nu sunt prea multe ca#uri asemntoare, iar noi nu avem at*t de mult timp$ Nimic nu-l putea 'oca pe !oleman at*t de mult ca aceast mrturisire$ Arhiva 'i studiul comparativ erau componente eseniale pentru munca patologului$ +ra o surs de re&erine, un mijloc de a "nva, o unealt ce completa cuno'tinele 'i e0periena patologului$ .ai mult dec*t at*t, era semnul c secia patologie "'i &cea munca "n mod e&icient$ +ra o garanie c viitorii pacieni ai spitalului vor ,ene&icia de ceea ce se "nvase de-a lungul timpului$ )entru David !oleman a,sena arhivei pentru studii comparate nu putea &i cali&icat dec*t cu un singur cuv*nt8 criminal$ )*n "n acest moment "ncercase s nu-l "n&runte direct pe <oseph )earson$ (tr*nul lucra de muli ani "n spital singur, investise munc mult aici$ Dup prerea lui !oleman, ,una administrare 'i ,una pregtire pro&esional erau complementare$ Dar, din cele dou, "n ca#ul patologiei partea medical era mai important$ >tia destule ca#uri ne&ericite datorate &aptului c h*rtiile o luaser "naintea 'tiinei$ !re#use c aici situaia se putea pre#enta invers$ 4 administrare sla,, dar o ,un pregtire medical$ Acesta era motivul ce-i atenuase tendina &ireasc de a-l judeca pe ,tr*nul patolog pe ,a#a evidenelor$ Dar acum, "i era imposi,il s se mai a,in$ Doctorul )earson era un incompetent 'i un delstor$ %ncerc, s atenue#e dispreul din glas8 5 !e credei c am putea &ace6 5 Nu pot s &ac dec*t un singur lucru$ )earson se "ntoarse la ,irou, aps ,utonul inter&onului 'i spuse8 5 2 vin (annister$ 2e "ntoarse apoi spre !oleman$ +0ist doi oameni e0peri "n acest domeniu, !hollingham, la (oston 'i +arnhart la Ne3 KorA$ 5 Da, am au#it de ei$ 5 .-ai chemat6 "ntre, (annister intr*nd$ 5 ;a lamele$ Faci dou seturi 'i le trimii cu un curier special, de urgen$ Un set pentru !hollingham la (oston 'i cellalt pentru

+arnhart la Ne3 KorA$ )ui 'i c*te o copie a dosarului$ Am*ndoi s ne trimit conclu#iile lor, telegra&ic, c*t mai cur*nd posi,il$ ?.car, g*ndi !oleman, a gsit o re#olvare e&icient@$$ 4pinia celor doi e0peri, da, era o idee ,un$ 5 Ar tre,ui s primim rspunsul "n dou sau trei9 #ile$ )*n atunci ar &i ,ine s discut cu Lucy :rainger$ N-o s-i spun prea multe, o s-i spun doar c am avut unele "ndoieli 'i a'teptm o con&irmare de la un e0pert$ %n timp ce vor,ea, "l privea tios pe !oleman$

/+;2)/+N+!+ =ivian sttea nemi'cat$ +ra uluit$ Nu "nelegea$ Nu i se puteau "nt*mpla ei toate aceste lucruri9 nu, doctoria :rainger vor,ea despre altcineva$ :*ndurile "i alergau haotic$ Asta era7 Dintr-o gre'eal, se inversaser radiogra&iile a doi pacieni$ 2e mai "nt*mplase "n spital$ Doctoria :rainger era &oarte ocupat$ )utea &ace u'or aceast gre'eal$ )oate c, chiar "n acest moment, celuilalt pacient i se spunea$$$ %'i opri ,rusc g*ndurile 'i se concentr s-'i limpe#easc mintea$ Nu era o gre'eal$ >tia limpede dup e0presiile de pe chipul doctoriei :rainger 'i al lui .iAe$ Am*ndoi erau acum "n &aa ei 'i o priveau$ 5 !*nd vei$$$6 !*nd vei 'ti e0act6 o "ntre, pe doctori$ 5 )este dou #ile$ Ne va spune sigur doctorul )earson$ 5 >i el nu 'tie$$$ 5 %n acest moment, nu, =ivian$ Nu 'tie nimic sigur$ 5 4h, .iAe7 %i "ntinse m*na, disperat$ %mi pare ru$$$ dar$$$ cred c o s pl*ng$ Lucy se ridic s plece$ 5 .ai stai puin6 "l "ntre, ea pe 2eddons$ 5 Da$ 5 Ai grij s o convingi c pentru moment nimic nu este sigur$ A' vrea s &ie pregtit$$$ %n ca#ul "n care$$$ 5 %neleg$ ravers*nd coridorul, Lucy g*ndi8 2unt sigur c "nelegi$ ;eri dup-amia#, vor,ise cu )earson 'i nu era hotr*t "nc dac s o anune pe =ivian$ Dac a'tepta, 'i raportul de la patologie al ,iopsiei spunea ?,enign@, =ivian nu va 'ti niciodat despre aceast um,r de "ndoial care planase asupra ei$ Dar, pe de alt parte, dac peste dou #ile, raportul spunea @malign@, amputarea devenea o pro,lem vital$ %n ca#ul acesta =ivian tre,uia pregtit, alt&el, impactul psihologic ar &i &ost prea mare$ >ocul produs ,rusc tinerei ce nu ,nuise c ceva e "n neregul putea &i traumati#ant$ )uteau trece #ile "ntregi p*n c*nd =ivian putea &i pregtit psihologic s accepte amputarea, #ile pe care nu-'i putea permite s le piard$

.ai era ceva ce c*ntrise "n luarea deci#iei, &aptul c <oe )earson a'tepta o opinie din a&ara spitalului$ Lucrul acesta era semni&icativ pentru Lucy$ Dac ar &i &ost un ca# clar, el i-ar &i dat re#ultatul imediat$ Faptul c nu dorea s se pronune acum, "nclina su,stanial "n &avoarea unei tumori maligne$ :*ndindu-se la toate aceste posi,iliti, Lucy hotr*se c =ivian tre,uia s 'tie situaia$ Dac mai t*r#iu verdictul era ?,enign@, e adevrat c ar &i &ost "n&rico'at degea,a, dar era pre&era,il unui 'oc puternic, pentru care era complet nepregtit$ )ro,lema &usese oarecum simpli&icat de apariia lui 2eddons$ !u o sear "n urm, t*nrul stagiar venise la Lucy 'i-i spusese intenia sa de a se cstori cu =ivian$ /ecunoscuse c la "nceput avusese intenia s stea deoparte, dar acum se r#g*ndise$ Lucy se ,ucurase$ .car =ivian nu era singur, avea unde gsi sprijin moral 'i "ncurajare$ Fr "ndoial, avea nevoie de am*ndou$ Lucy "i spusese c este suspect de sarcom osos, c*t putuse de ,l*nd, dar indi&erent c*t de ,l*nd vor,eai, nu puteai atenua lovitura$ Acum, Lucy "'i aminti c urmtorul lucru ce tre,uia &cut era s-i anune pe prinii &etei$ Avea deja apro,area ei ca prinii s-i &ie anunai$ Acum, ea tre,uia s le dea vestea cea rea prin tele&on$ (nuia ce urma$ =ivian era minor$ !on&orm legii, tre,uia o,inut consimm*ntul prinilor pentru amputare$ Dac prinii veneau cu avionul, puteau s-'i dea consimm*ntul imediat$ Dac nu, tre,uia s-'i &oloseasc toat puterea de convingere pentru ca ei s trimit consimm*ntul printr-o telegram$ %'i privi ceasul$ Avea o #i aglomerat$ .ai ,ine ddea tele&onul acum$ ;ntr "n ca,inetul pe care-l "mprea cu :il (artlett, la etajul doi$ +ra at*t de mic, "nc*t arareori "l &oloseau "mpreun$ !olegul su sttea de vor, cu Bent 4CDonnell, a'a c "n ,irou era mare "ngrmdeal$ 5 2cu#-m, Lucy, "ncepu 4CDonnell$ )lec imediat$ !amera asta nu a &ost proiectat pentru trei persoane$ 5 Nu-i nevoie s pleci$ Am de re#olvat c*teva pro,leme, apoi tre,uie s plec eu$ 5 Ar &i ,ine s rm*i, interveni (artlett$ +u 'i Bent suntem &oarte serio'i "n dimineaa asta$ Discutm viitorul chirurgiei$ 5 Unii or s v spun c nu are nici un viitor, intr Lucy "n jocul colegului su$ 2e spune c chirurgii sunt pe cale de dispariie$ )este c*iva ani vom &i demodai precum vracii$ Nimic nu-i &cea mai mult plcere lui (artlett dec*t acest schim, de cuvinte$ 5 >i cine, te "ntre, eu, va mai tia 'i coase trupurile oamenilor6 5 Nu vor mai tre,ui tiate$ otul se va reduce la diagnostic$ .edicina va &olosi &orele naturii pentru a lupta cu relele$ =ei preveni cancerul cu metode psihiatrice, iar guta prin psihologie aplicat$ !ite#, ,ine"neles$ 5 A,ia a'tept #iua aceea$

!a "ntotdeauna c*nd se a&la alturi de Lucy se simea ,ine$ !e prost &usese, ,a chiar ridicol, pentru c nu permisese relaiei dintre ei s devin mai intim$ La urma urmei, de ce "i era &ric6 )oate c ar tre,ui s mai petreac o sear cu Lucy 'i apoi s lase lucrurile s-'i urme#e cursul$ Dar nu era acum momentul s-i spun$ 5 . "ndoiesc pro&und c vom tri at*t de mult$ %n timp ce Lucy vor,ea, sun tele&onul$ /spunse ea, apoi "i "ntinse receptorul lui (artlett$ +ste pentru tine$ 5 Da6 5 Doctor (artlett6 se au#i o voce de &emeie$ 5 La tele&on$ 5 2unt domni'oara /a3son de la urgene$ Am un mesaj de la doctorul !li&&ord$ 5 2pune$ 5 = roag s co,or*i$ >i repede, dac putei$ A &ost un accident de circulaie la o ,arier 'i sunt muli rnii$ +ste 'i un ca# grav, la care doctorul !li&&ord v roag s-l asistai$ 5 2pune-i c vin imediat$ %mi pare ru, Lucy$ erminm altdat$ otu'i, vreau s 'tii c eu nu-mi &ac griji c voi rm*ne 'omer$ At*ta timp c*t se vor &a,rica motoare de ma'ini mai mari 'i mai rapide, va &i mereu nevoie de chirurgi$ (artlett ie'i salut*ndu-i prietenos$ 4CDonnell "l urm$ /mas singur, Lucy ridic receptorul$ 5 =reau o convor,ire interur,an, te rog$ 2alem, 4regon$ 1 Bent 4CDonnell se strecur cu a,ilitate prin coridorul aglomerat, spre propriul su ,irou$ >i el avea o #i plin$ %n mai puin de o jumtate de or tre,uia s se duc la sala de operaii$ .ai t*r#iu, avea o 'edin cu consiliul de conducere, apoi mai avea de consultat 'i c*iva pacieni$ )recis termina seara, t*r#iu$ Din nou "i veni "n minte Lucy$ )rivind-o 'i st*nd at*t de aproape de ea, a'a cum sttuse cu c*teva clipe mai "nainte, se g*ndise din nou la relaia dintre ei$ Dar acum, "i revenise o mai veche convingere, 'i anume c aveau su&iciente puncte comune pentru a crea o relaie permanent$ 2e "ntre, de ce se g*ndise at*t de mult la Lucy "n ultima vreme$ )oate pentru c patru#eci de ani era o v*rst critic pentru ,r,ai$ Apoi #*m,i, amintindu-'i c avusese ni'te perioade scurte, cu c*teva "nt*lniri amoroase, dar acestea nu i se pruser &ire'ti$ Acum aceste perioade erau mult mai rare$ 4ricum, era o,ligat s &ie mult mai discret dec*t "n tineree$ De la Lucy, g*ndurile "i alunecar la Denise Ouant#$ De c*nd "l invitase s o vi#ite#e, "n seara c*nd se "nt*lniser "n casa lui +ustace 23ayne, 4CDonnell con&irmase participarea sa la un congres al chirurgilor la Ne3 KorA, ce urma s se in sptm*na urmtoare$ Dac

dorea s-o "nt*lneasc pe doamna Ouant#, tre,uia s-o anune c*t mai repede$ !*nd intr "n ,irou, ceasul de pe mas "i art c mai avea dou#eci de minute p*n la operaie$ /idic receptorul, spun*ndu-'i "n g*nd c lucrurile tre,uiesc re#olvate atunci c*nd te g*nde'ti la ele$ !eru numrul din Ne3 KorA$ Au#i un clic 'i apoi o voce8 5 !asa doamnei Ouant#$ 5 Am o convor,ire pentru doamna Ouant#, spuse vocea centralistei$ 5 Doamna Ouant# nu este acum acas$ 5 >tii unde poate &i gsit6 5 Doamna Ouant# este la (urlington, )ennsylvania$ Dorii numrul de acolo6 5 = rog$ 5 Numrul este8 Hunter, M-5PL5$ 5 .ulumesc$ Din nou se au#i un clic$ Ai notat numrul6 "ntre, centralista$ 5 Da, mulumesc, rspunse 4CDonnell 'i "nchise$ !u cealalt m*n apucase cartea de tele&on a (urlingtonului$ !ut "n ea p*n c*nd ajunse la ?23ayne, +ustace /$@ Dup cum se a'teptase, numrul care i se dduse era acela'i cu cel din carte$ /idic din nou receptorul 'i &orm numrul lui 23ayne$ 5 !asa 23ayne, "i rspunse vocea unui ,r,at$ 5 A' dori s vor,esc cu doamna Ouant#$ 5 Un moment, v rog$ 5 Alo6 Denise Ouant# la tele&on$ Uitase c*t de atrgtoare i se pruse vocea ei$ +ra puin rgu'it 'i rostea graios chiar cele mai simple cuvinte$ 5 . "ntre, dac m mai ii minte$ 2unt Bent 4CDonnell8 5 2igur c da7 Doctore 4CDonnell, "mi &ace plcere s te aud7 >i-o imagin l*ng tele&on, cu prul negru revrsat peste umeri$ 5 Am sunat la Ne3 KorA$ .i-au dat numrul de aici$ 5 Am venit asear$ ata are ,ron'it 'i m-am g*ndit s stau cu el o #i sau dou$ 5 2per c nu este nimic serios, nu6 5 Nu tocmai$ ata are o constituie de asin$ >i "ncp*nare la &el$ >tiu asta, g*ndi el, dup care spuse cu voce tare$ 5 Doream s te invit s cinm "mpreun la Ne3 KorA$ =oi merge acolo sptm*na viitoare$ 5 ;nvit-m$ /spunsul veni prompt 'i &r echivoc$ )*n atunci m "ntorc acas$ 5 )oate c a' putea anticipa$ Ai o sear li,er c*t timp stai la (urlington6 5 2eara asta ar &i singura, spuse ea dup un moment de g*ndire$ 4CDonnell calcul repede$ Avea trea, p*n "n jur de ora 'apte, dac nu intervenea altceva$$$

5 4h, stai puin7 "i "ntrerupse g*ndurile Denise Ouant#$ Am uitat$ %n seara asta doctorul )earson serve'te cina cu tata$ !red c tre,uie s stau 'i eu$ )oate vrei s vii aici6 <oe )earson ar &i &ost surprins s-l vad acolo$ >tia din instinct c nu era o idee ,un$ 5 .ulumesc, cred c este mai ,ine s am*nm$ 5 4&, Doamne7 )rea de#amgit$ Apoi se "nsenin8 Dar ne putem "nt*lni dup cin$ Doctorul )earson 'i tata sigur vor "ncepe o partid de 'ah$ 5 Ar &i minunat7 La ce or vei &i li,er6 5 %n jur de nou 'i jumtate$ 5 2 trec s te iau6 5 )oate economisim timp dac vin eu "n ora'$ 2pune-mi unde$ 5 La /egency /oom6 5 (ine$ La nou 'i jumtate$ La revedere$ 4CDonnell ls receptorul "n &urc, simind deodat c are emoii$ Apoi privi spre ceas$ re,uia s se gr,easc dac vroia s ajung la timp "n sala de operaie$ 1 )artida de 'ah de dup cin dintre doctorul )earson 'i +ustace 23ayne "ncepuse de patru#eci de minute$ !ei doi ,tr*ni se a&lau &a "n &a, av*nd "ntre ei o mas de 'ah din lemn de tranda&ir$ 2e gseau "n aceea'i su&ragerie "n care cu trei sptm*ni mai devreme 4CDonnell 'i 23ayne avuseser "n&runtarea ver,al$ Numai dou ,ecuri erau aprinse "n camer$ Feele am*ndurora erau "n um,r$ Lumina dintre ei cdea chiar pe centrul mesei de 'ah$ Numai atunci c*nd &ceau c*te o mutare le erau luminate &eele$ Am*ndoi erau tcui 'i lini'tea ce-i "nvluia ca o mantie groas era "ntrerupt doar de sc*r*itul scaunelor stil Ludovic al Q=-lea pe care stteau$ +ustace 23ayne se ls pe spate, in*nd "n m*n un pahar de cristal cu coniac 'i se uit la piesele de pe ta,la de 'ah$ Urma s mute )earson$ 5 Aud c s-au &cut schim,ri la spital$ <oe )earson studia ta,la de 'ah$ Apoi se "ntinse 'i mut un pion pe partea st*ng$ Dup ce termin, mormi un singur cuv*nt8 5 !*teva$ Din nou tcere, nemi'care, "nc*t curgerea timpului prea c se oprise$ 5 +'ti de acord cu ele6 2e aplec 'i mut ne,unul "n diagonal, dou ptrate spre dreapta$ )rivi peste ta,la de 'ah pe jumtate amu#at$ Atitudinea sa spunea8 strpunge linia asta, dac poi$ De data aceasta <oe rspunse "nainte de a muta$ 5 Nu cu toate$ /mase "n um,r, studiind po#iia pieselor 'i

c*ntrind variantele pe care le avea$ Apoi, "ncet, mut o tur spre dreapta$ +ustace 23ayne a'tepta$ recu un minut$ Dou$ rei$ %ntr-un t*r#iu "ntinse m*na dup tura sa 'i o mut, ca s contracare#e mutarea partenerului su$ 5 Ai putea s-mi ceri un veto, pe viitor, dac dore'ti$ 5 4h6 !e &el de veto6 %ntre,area &usese rostit "ncet, dar mi'carea care o "nsoise &usese rapid$ 5 Le-am spus lui 4rden (ro3n 'i 'e&ului consiliului de conducere c sunt dispus s dau un s&ert de milion de dolari pentru cldirea noului spital$ De data aceasta tcerea dur mai mult$ %ntr-un t*r#iu, ,tr*nul patolog mut ne,unul 'i captur un pion$ 5 >ah7 2unt o groa# de ,ani$ 5 Am pus o condiie$ 23ayne mut s-'i apere regele$ Dau ,anii cu condiia ca tu s ai li,ertatea de a-i conduce secia a'a cum dore'ti 'i at*ta timp c*t dore'ti$ De data aceasta <oe )earson nu mai mut$ )rea s medite#e, privind "n "ntuneric pe deasupra capului celuilalt$ 5 2unt impresionat$ )rivi din nou ta,la de 'ah$ Dup puin, mut calul, atac*nd din nou regele$ +ustace 23ayne privi cu atenie mutarea patologului$ %nainte de a muta el, se ridic, lu de la ,ar sticla cu coniac 'i umplu paharele$ 5 rim "ntr-o lume a tinerilor$ !red c "ntotdeauna a &ost a'a$ Doar c, uneori, cei ,tr*ni sunt cei care au puterea$$$ 'i capacitatea de a o &olosi$ Apoi, se a'e# 'i mut pionul din &aa regelui, captur*nd calul ce-i punea pro,leme$ )earson "'i m*ng*ia g*nditor ,r,ia$ Hotr" s mute regina 'i captur pionul din &aa regelui$ 5 2pui c$$$ 4rden (ro3n, 4CDonnell$$$ 'tiu acest lucru6 5 Am &ost &oarte e0plicit$ 23ayne lu la r*ndul su ne,unul cu calul$ Deodat, )earson "ncepu s r*d$ Nu se putea spune de unde "i venea amu#amentul, de la joc, sau de la ceea ce discutau$ .ut regina "n &aa regelui adversarului$ 5 >ah mat7 De'i "n&r*nt, +ustace 23ayne "l privea admirativ$ 5 <oe, nu am nici o "ndoial, e'ti la &el de ,un ca "n tineree7 1 .u#ica se opri 'i perechile de pe ringul de dans ale micului, dar &oarte &recventatului clu,, "ncepur s se "mpr'tie pe la mese$ 5 2pune-mi la ce te g*nde'ti6 "l "ntre, Denise #*m,indu-i peste masa micu ce "i desprea$ 5 2 &iu sincer, m g*ndeam ce plcut ar &i dac am putea repeta

"nt*lnirea$ Denise ridic paharul$ 5 )entru g*nduri asemntoare, toasta ea$ 5 (eau pentru asta$ %'i termin ,utura din pahar 'i "i &cu semn unui chelner s repete comanda$ .ai dansm6 .u#ica "ncepuse din nou$ 5 .i-ar &ace mare plcere7 2e ridic, "ntorc*ndu-se pe jumtate spre el 'i pornir spre micul ring de dans, luminat discret$ +l "ntinse ,raele, iar ea se cui,ri "ntre ele$ Dansar lipii unul de altul$ 4CDonnell nu era un dansator ,un$ .edicina nu-i lsase prea mult timp s se per&ecione#e$ Dar Denise "'i potrivea &iecare mi'care cu a lui$ %i simea trupul "nalt, unduitor, mi'c*ndu-se cu plcere, anticip*nd mu#ica 'i propriile lui mi'cri$ 2imea par&umul discret pe care-l remarcase de la prima "nt*lnire$ !ei cinci mem,ri ai orchestrei c*ntau "n surdin, cre*nd o atmos&er intim, un c*ntec ce &usese la mod cu c*iva ani mai "nainte8 +rive(te piramidele de pe malul ,ilului, Admir rsritul soarelui pe o insul, la tropice, Dar aminte(te- i, iu!ito, c tot timpul )mi este dor de tine. )e moment i se pru c era "n alt timp, c tria "ntr-un vid, i#olat de pro,lemele medicale, de spital 'i de toate "nt*mplrile #ilnice$ Apoi, melodia se schim, "ntr-una cu ritm mai rapid 'i #*m,i din cau#a sentimentalismului ce-l cuprinsese$ 5 =ii des aici6 Adic la (urlington6 5 Nu chiar$ Din c*nd "n c*nd "l vi#ite# pe tata$ 2-i spun drept, nu-mi place deloc ora'ul$ 2per s nu-i o&ense# m*ndria civic$ 5 Nu, uneori 'i eu g*ndesc la &el$ Dar nu te-ai nscut aici6 %mi dai voie s-i spun Denise6 5 (ine"neles$ 2 nu &im convenionali$ %l privi drept "n &a 'i schi un #*m,et$ Da, m-am nscut aici$ Am &ost la 'coal aici 'i locuiam acas$ Atunci tria mama$ 5 >i acum, de ce stai la Ne3 KorA6 5 !red c sunt ne3-yorAe# din instinct$ >i apoi, soul meu locuie'te acolo$ +ra prima dat c*nd meniona ceva despre csnicia ei$ Dup ce ne-am desprit, am simit c nu pot pleca$ Nu-mi place alt ora'$ 5 Da, cred c a'a este$ 2e g*ndea din nou c*t era de &rumoas aceast &emeie$ Nu era deloc arti&icial, era e0trem de &eminin$ Bent 4CDonnell, in*nd-o acum "n ,rae, simindu-i cldura corpului, 'tia c o dore'te$ (nuia c era 'i e0trem de sen#ual$ Deli,erat, alung aceste g*nduri$ +rau premature$ /emarc din nou rochia de mtase, &oarte elegant, cu care era "m,rcat$ %i amintea un alt g*nd ce-i trecuse prin minte "n seara

aceea8 Denise era o &emeie ,ogat$ Ajunseser la locul "nt*lnirii aproape simultan$ +l "'i parcase ma'ina 'i se "ndreptase pe jos spre intrarea clu,ului, c*nd un !adillac strlucitor se oprise 'i un 'o&er "n uni&orm se repe#ise s-i deschid portiera Denisei$ 2e salutaser, apoi ea se "ntorsese spre 'o&erul ce rmsese discret "n spate$ 5 .ulumesc, om, "i spusese ea$ !red c nu tre,uie s te mai "ntorci$ (nuiesc c domnul 4CDonnell m va conduce acas$ 5 .ulumesc, doamn$ (un seara, domnule$ Dac s-ar &i g*ndit mai ,ine, 'i-ar &i dat seama c &iica lui +ustace 23ayne nu putea &i dec*t o &emeie &oarte ,ogat$ +a era mo'tenitoarea$ Nu c l-ar &i preocupat prea mult9 veniturile sale de acum "i permiteau s duc o via con&orta,il 'i s-'i satis&ac toate nevoile$ otu'i, o &emeie e0trem de ,ogat "n e0istena lui, era un lucru nou, total nea'teptat$ 2e tre#i iar la realitate, &c*nd comparaie "ntre Denise 'i Lucy :rainger$ !u un u'or crescendo, orchestra termin melodia$ 4CDonnell 'i Denise aplaudar puin 'i, apoi, prsir ringul de dans$ Lu*nd-o u'or de ,ra, o conduse spre masa lor$ Un chelner se repe#i s le in scaunele 'i le servi ,uturile pe care le comandase 4CDonnell$ Acum, st*nd &a-n &a 'i savur*nd ,utura, Denise "i spuse tandru8 5 Am vor,it despre mine$ Acum, spune-mi ceva despre tine$ .ai puse si&on "n 3hisAyul su$ %i plcea ca ,utura s &ie diluat, un &apt pe care majoritatea chelnerilor "l ignorau$ + o chestie de o,i'nuin$ >tiu s ascult, Bent$ <umtate din g*ndurile ei 'opteau8 acesta este un ,r,at, un ,r,at "n toat &iina lui$ Lat "n umeri, cu chip hotr*t, personalitate puternic$ 2e "ntre, dac o va sruta "n seara aceasta 'i ce se va "nt*mpla dup aceea$ !redea c se deschideau posi,iliti interesante cu Bent 4CDonnell$ Bent "i povesti despre spital, despre munca lui, despre speranele pe care le avea$ +a "l "ntre,ase despre trecutul lui, despre oamenii pe care-i cunoscuse, admir*ndu-i pro&un#imea g*ndirii 'i sensi,ilitatea cu care vor,ea despre orice lucru$ Apoi dansar din nou$ !helnerul le umplu paharele$ )ovestir, dansar, chelnerul se "ntoarse 'i secvena se repet$ Denise "i povesti despre csnicia ei$ Avusese loc cu optspre#ece ani "n urm 'i durase #ece$ 2oul ei era jurist la o &irm din Ne3 KorA$ Aveau doi copii gemeni, Ale0 'i )hilippa, care rmseser "n grija ei$ )este c*teva sptm*ni "mplineau 'aptespre#ece ani$ 5 2oul meu este un om per&ect raional$ Ne-am dat seama c suntem incompati,ili 'i c am pierdut destul timpul ca s ajungem la aceast conclu#ie$ 5 = mai vedei6 5 Da, des$ La dineurile din ora'$ Din c*nd "n c*nd lum masa "mpreun$ %ntr-un anume &el, :eo&&rey este un ,r,at "nc*nttor$ 2unt

sigur c i-ar plcea$ Am*ndoi erau &oarte rela0ai$ Fr s a'tepte s &ie chemat, chelnerul le umplu din nou paharele$ 4CDonnell o "ntre, despre divor$ 5 Ai pro,leme cu o,inerea divorului6 5 Nu tocmai$ :eo&&rey dore'te s divore#e, dar insist ca eu s-i &urni#e# pro,ele$ %n statul Ne3 KorA tre,uie neaprat s &ie adulter$ )*n acum nu am mers at*t de departe$ 5 2oul tu nu a vrut niciodat s se recstoreasc6 5 :eo&&rey6 )ru surprins$ Nu-mi pot imagina a'a ceva$ +l este "nsurat cu legea$ 5 %neleg$ 5 :eo&&rey a considerat "ntotdeauna c patul era un loc &oarte nimerit ca s-'i citeasc dosarele$ 4 spusese ,l*nd, aproape cu intimitate$ 4CDonnell "nelegea de ce e'uase csnicia lor$ :*ndul acesta "l e0cita$ 5 2cu#ai-m, domnule, dorii s mai comandai ceva6 (arul se "nchide$ 2urprins, 4CDonnell "'i privi ceasul$ +ra aproape unu dimineaa$ Nu-i venea s cread c petrecuser "mpreun trei ore 'i jumtate$ 4 privi pe Denise$ Aceasta scutur din cap$ 5 Nu, mulumesc, "i spuse chelnerului, 'i-i plti nota pe care acesta i-o pre#entase$ erminar ce aveau "n pahare 'i plecar$ %n timp ce a'teptau s le &ie adus ma'ina Denise "l lu de ,ra 'i-i spuse8 5 !e pcat c plecm7 Nu tre,uia s re&u#m ultimul pahar$ Bent e#it puin, apoi "ncerc8 5 )utem merge la mine, dac vrei$ Am un ,ar &oarte ,ine asortat 'i este "n drum$ 2e "ntre, dac procedase ,ine$ ; se pru c o,serv "n atitudinea ei o rceal, o urm de surprindere neplcut$ Apoi, aceasta trecu$ 5 Da, de ce nu6 (uicAul "i a'tepta a&ar, cu portierele deschise 'i motorul pornit$ ravers*nd ora'ul, Bent conducea mai "ncet ca de o,icei, "ntruc*t ,use cam mult$ +ra o noapte clduroas 'i &erestrele ma'inii erau co,or*te$ Dinspre scaunul cellalt, simi "nc o dat o und discret de par&um$ !*nd ajunser la ,locul "n care locuia, parc ma'ina "n strad 'i urcar "n li&t$ Ajun'i sus, "n apartament, el "ncepu s prepare ,uturile$ Denise sttea "n &aa unei &erestre deschise din su&ragerie, privind luminile (urlingtonului$ /*ul ce traversa ora'ul tia o ,ra#d ad*nc de "ntuneric "ntre malurile sale$ 2t*nd "n spatele ei, "i spuse "ncet8 5 De mult timp n-am mai pregtit un cocAtail$ 2per s nu &ie prea dulce$ Denise sor,i din pahar, apoi 'opti8 5 !a tot ce &aci tu, Bent, este per&ect7 )rivirile li se "nt*lnir 'i el "i lu paharul din m*n$ Dup ce-l puse

jos, ea se lipi de el cu naturalee$ 4 str*nse "n ,rae 'i o srut$ %n acel moment, "ncepu s sune, strident, tele&onul "n camera alturat$ Nu puteau s nu-l ia "n seam$ Denise se desprinse ,l*nd din "m,ri'are$ 5 Dragul meu, cred c tre,uie s rspun#i$ ravers*nd camera spre tele&on, Bent o v#u lu*ndu-'i po'eta 'i mnu'ile$ +vident, seara era compromis$ /idic aproape &urios receptorul, apoi &uria i se di#olv$ +ra spitalul, medicul de gard$ Unul din pacienii lui &cuse &e,r 'i avea simptome &oarte serioase$ %i puse c*teva "ntre,ri scurte, apoi spuse8 5 (ine, vin imediat$ %ntre timp anun ,locul de trans&u#ii, s &ie pregtii$ %ntrerupse legtura 'i apoi "l sun pe portar s cheme un ta0i pentru Denise$

)A;2)/+N+!+ De cele mai multe ori, doctorul <oseph )earson o,i'nuia s se culce devreme$ %n mod deose,it, "ns, "n serile "n care juca 'ah cu ,tr*nul 23ayne, se culca &oarte t*r#iu, ceea ce &cea ca "n dimineaa urmtoare s &ie o,osit 'i iritat$ Dup partida de noaptea trecut, acum se a&la "ntr-o asemenea stare de indispo#iie$ !itind necesarul de materiale pentru u#ul la,oratorului, lucru pe care "l detesta de o,icei, cu at*t mai mult acum, pu&ni nemulumit$ .*#gli c*teva semnturi, apoi citi o alt &oaie$ De data asta pu&ni 'i m*r*i e0trem de nemulumit$ Un avi#at ar &i 'tiut ce urmea#8 doctorul )earson era gata s e0plode#e$ .omentul e0plo#iei se ivi odat cu a treia &oaie de h*rtie$ (tr*nul arunc stiloul din m*n, lu h*rtiile grmad 'i porni spre u'$ ;ntr &urtunos "n la,oratorul de serologie, cut*ndu-l pe (annister$ ehnicianul pregtea o cultur "ntr-un col al la,oratorului$ 5 Las totul 'i vino aici7 tun )earson, arunc*nd h*rtiile "n mijlocul mesei$ !*teva &oi se "mpr'tiar pe jos 'i <ohn Ale0ander se gr,i s le adune$ ;nstinctiv, se simi u'urat c (annister, 'i nu el, era inta acestei &urii$ 5 !e s-a "nt*mplat6 "ntre, tehnicianul apropiindu-se$ +ra o,i'nuit cu accesele de &urie ale doctorului 'i nu era deloc impresionat$ 5 %i spun eu ce s-a "nt*mplat7 +ste vor,a de lista asta de materiale$ Uneori cred c ai impresia c ne a&lm "n !linica .ayo$ 5 ot ne tre,uie su,stane de la,orator, nu6 )earson "l ignor$ 5 Uneori am impresia c le mn*nci pe p*ine7 Nu i-am spus s e0plici de &iecare dat c*nd ceri o su,stan neo,i'nuit6

5 !red c am uitat$ (annister prea resemnat$ 5 +i ,ine, este ca#ul s "ncepi s-i aminte'ti$ )entru ce ne tre,uie o0id de calciu6 Nu am &olosit niciodat aici a'a ceva$ Faa lui (annister se "ncrei "ntr-un #*m,et maliios$ 5 Dumneavoastr mi-ai spus s-l cumpr$ Nu este pentru grdina dumneavoastr6 ehnicianul se re&erea la un &apt cunoscut de am*ndoi, dar despre care vor,eau &oarte rar$ <oe )earson "n calitatea de lider al 2ocietii horticole pentru cultura tranda&irilor, &olosea o mare cantitate din su,stanele spitalului pentru a "m,unti calitatea solului grdinii personale$ Avu ,unul sim s par st*njenit$ 5 Ah, da,$$$ a'a este$$$ ,ine, hai s-o lsm pe asta$ Dar asta6 De ce avem dintr-o dat nevoie de ser !oom,s6 A'a, din senin6 !ine l-a comandat6 5 Doctorul !oleman$ /spunsul veni prompt$ 2pera de mult s se iveasc oca#ia s se discute acest su,iect$ L*ng el, <ohn Ale0ander &u cuprins de un sentiment de team$ 5 !*nd6 5 ;eri$ Doctorul !oleman a semnat, oricum, nota de comand$ Acolo unde de o,icei semnai dumneavoastr, adug (annister rutcios$ )earson privi din nou h*rtia$ )*n acum nu o,servase c era semnat$ 5 )entru ce "i tre,uie serul6 >tii6 (tr*nul la,orant se rela0$ /otiele r#,unrii &useser puse "n mi'care, iar acum se putea ,ucura, ca simplu spectator$ 2e "ntoarse spre <ohn Ale0ander$ 5 D-i drumul7 2pune7 5 )entru un test de sensi,ilitate a s*ngelui, domnule doctor )earson, e0plic nelini'tit Ale0ander$ )entru soia mea$ L-a cerut doctorul Dorn,erger$ 5 !u ser !oom,s6 5 +ste pentru un test indirect, domnule doctor$ 5 2pune-mi, are ceva deose,it soia dumitale6 =ocea lui )earson avea o urm de sarcasm$ De ce nu sunt su&iciente testele "n mediu salin 'i de proteine6 A'a cum &acem pentru toat lumea6 Ale0ander "nghii "n sec$ Urm o perioad de tcere$ 5 +i ,ine, a'tept un rspuns7 5 >tii, domnule doctor, eu i-am sugerat doctorului !oleman, iar d*nsul a &ost de acord c ar &i mai complet dac$$$ 5 -u ai sugerat doctorului !oleman6 onul "ntre,rii nu lsa nici o urm de "ndoial asupra a ceea ce urma s se "nt*mple$ 5 Da, domnule, se ,*l,*i Ale0ander, simind pericolul$ Din moment ce unii anticorpi nu pot &i detectai prin testele "n mediu salin

'i de proteine, am cre#ut c un test suplimentar de$$$ 5 :ata7 i'ni cuv*ntul ,rutal, sl,atic$ %n acela'i timp, )earson i#,i cu pumnul "n teancul de &ormulare a&late pe mas$ %n la,orator se ls lini'tea$ /espir*nd agitat, ,tr*nul nu-'i lua ochii de la t*nrul tehnician$ 5 !u tine este o mare pro,lem, spuse "ntr-un t*r#iu$ +'ti cam prea li,ertin din cau#a ideilor care i s-au ,gat in cap la 'coala tehnic$ %n timp ce vor,ea, "n tonul vocii se strecura amrciunea, amrciunea "mpotriva tuturor celor care erau mai tineri, care se amestecau "n tre,urile lui, "ncerc*nd s-i su,mine#e autoritatea, care, "n mod indiscuta,il 'i a,solut, p*n acum &usese a lui 'i numai a lui$ !u o alt stare de spirit, 'i altdat, ar &i tratat pro,lema mai tolerant$ Dar acum se hotr" s-l pun imediat la punct pe acest mucos de la,orant$ 5 Ascult-m 'i "nelege ,ine ce-i spun7 i-am mai spus o dat 'i nu vreau s-i mai repet$ +ra vocea autoritii, vor,ea 'e&ul de secie, "i e0plica limpede unui su,ordonat mrunt c nu vor mai &i alte avertismente, c se va trece direct la &apte$ (tr*nul "'i apropie mult &aa de a lui Ale0ander 'i-i spuse8 5 u conduc aceast secie 'i dac tu sau altcineva avei vreo nelmurire, s venii la mine$ Ai "neles6 5 Da, domnule$ %n acel moment Ale0ander nu dorea dec*t ca totul s se termine$ >tia c &cuse ultima propunere din viaa lui$ Dac a'a erai rspltit pentru c "i &oloseai mintea, de acum "nainte el "'i va &ace trea,a 'i "'i va pstra ideile pentru sine$ LasC pe alii s-'i &ac griji, 'i tot ei s poarte 'i responsa,ilitatea actelor lor$ Dar )earson nu terminase$ 5 Nu aciona pe la spatele meu 'i nu pro&ita de doctorul !oleman pentru c este nou aici$ .*ndria lui Ale0ander "l &cu s i#,ucneasc$ 5 Nu am pro&itat$$$ 5 (a, eu spun c da7 >i "i spun s termini, se rsti ,tr*nul, nervos, iar ochii "i aruncau &lcri$ Ale0ander se &cuse mic, era strivit 'i nu mai #icea nimic$ )earson urmri c*teva clipe reacia t*nrului, apoi, pr*nd satis&cut c-l "ngenunchease, continu s vor,easc$ 5 Acum, am s-i mai spun ceva$ De data asta tonul, dac nu era cordial, era ceva mai ,l*nd$ %n privina testelor, cele dou teste ne vor da toate in&ormaiile de care avem nevoie$ %i reamintesc c eu sunt patolog 'i 'tiu ce vor,esc$ Ai "neles6 5 Da, domnule doctor$ 5 (ine$ %i voi spune ce voi &ace$ =ocea lui )earson devenise mai calm, suna de parc dorea un armistiiu$ )entru c e'ti at*t de

nelini'tit 'i dore'ti ca testele s &ie ,ine &cute, le voi &ace chiar eu$ Aici 'i acum$ Unde este pro,a de s*nge6 5 %n &rigider, se gr,i s rspund (annister$ 5 Adu-o$ ravers*nd camera, (annister se g*ndi c scena nu ie'ise tocmai pe placul lui$ )u'tiul tre,uia pus la punct, totu'i ,tr*nul &usese prea dur$ Lui i-ar &i plcut ca &urtuna s se "ndrepte spre doctorul cel t*nr$ Dar poate c ,tr*nul o avea "n cap 'i pe asta, pentru mai t*r#iu$ Alese pro,a de s*nge etichetat ?D-na Ale0ander@ 'i "nchise u'a &rigiderului$ )earson lu &laconul cu s*nge$ %ntre timp, (annister "'i aminti de comanda de materiale ce &usese cau#a scandalului$ !#use pe jos 'i el se aplec 'i o ridic$ 5 !u asta ce &ac6 "l "ntre, pe doctor$ Acesta luase o epru,et curat 'i pregtea serul$ Fr s-'i ridice ochii, "ntre, iritat8 5 !u ce anume6 5 !u comanda de ser !oom,s$ 5 Nu vom avea nevoie de ser$ /upe-o$ (annister e#it$ 4ric*t de nesu&erit "i era !oleman, 'tia c este o pro,lem de protocol medical$ 5 Ar tre,ui anunat doctorul !oleman$ Dorii s-i spun eu6 )earson, care se chinuia s scoat capacul unei sticle, spuse ner,dtor8 5 Nu, "i spun eu$ (annister ridic din umeri$ 4ricum, "i averti#ase$ Dac ie'ea scandal, nu era el vinovat$ Lu comanda pentru ser 'i o rupse, arunc*nd &lutura'ii de h*rtie "n co'ul de gunoi$ 1 /oger .cNeil, medic patolog, g*ndea c oric*t de muli ani de practic medical ar avea, tot nu s-ar imuni#a 'i nu s-ar putea o,i'nui s &ac autopsii la copii$ ocmai terminase una, 'i acum, "n sala de autopsie, trupul unui ,ieel de patru ani #cea deschis pe mas, o&erind un spectacol s&*'ietor$ =ederea acestuia "l tul,ura mai mult ca oric*nd$ .cNeil 'tia deja c "n noaptea aceea nu va putea dormi$ 2cena aceasta urma s i se "ntipreasc "n minte mai ales datorit &aptului c moartea acestui copil &usese a,surd$ /idic privirea 'i v#u c 2eddons "l studia$ 5 (ietul de el$ !e pro'ti pot &i oamenii uneori7 5 .ai a'teapt poliistul6 5 Da$ >i ceilali$ 5 .ai ,ine cheam-l pe )earson$ 5 (ine$ .cNeil se "ntre, dac nu cumva era la' 'i aceast cau# nu dorea s-'i asume responsa,ilitatea$ Dar acesta era un ca# pe care

,tr*nul tre,uia s-l a&le neaprat$ Apoi, putea hotr" cine-i va in&orma pe cei de a&ar$ 2eddons se "ntoarse de la tele&on$ 5 )earson era la serologie$ =ine imediat$ A'teptar "n tcere$ %ntr-un t*r#iu, au#ir pa'ii t*r'ii ai lui )earsn, intr*nd "n sal$ %n timp ce .cNeil "i ddea detalii, ,tr*nul studia cadavrul$ !u o or "n urm, copilul &usese lovit de o ma'in "n &aa casei sale$ Fusese adus la spital de o am,ulan, dar murise pe drum$ Anunat, procurorul ceruse autopsia$ .cNeil "i spuse lui )erson ce descoperiser$ 5 =rei s spui c asta e cau#a6 (tr*nului nu-i venea s cread$ 5 Asta l-a ucis, nu altceva, rspunse .cNeil$ %l cuno'tea pe .cNeil destul de ,ine ca s 'tie c acesta nu gre'e'te$ 5 %nseamn c$$$ %n timp ce ei stteau 'i se uitau$$$ 5 !red c nimeni nu 'i-a dat seama ce se "nt*mpl, interveni 2eddons$ 5 !*i ani avea copilul6 5 )atru$ >i era un copil tare drgla'$ )rivir cu toii spre masa de autopsie, la trupul mrunt$ 5 (ine$ .erg eu s le spun, hotr" )earson$ !ei trei ,r,ai din sala de a'teptare "l privir nelini'tii c*nd "l v#ur ie'ind din sala de autopsie$ Unul era "m,rcat "n uni&orm de poliist L*ng el sttea un ,r,at "nalt, cu ochii "nro'ii$ Al treilea ,r,at, st*nd singur "ntr-un col, era un om mrunel, cu musta$ )earson se pre#ent$ 5 +u sunt 2tevens, domnule, se pre#ent 'i poliistul$ 2ecia numrul cinci$ 2coase imediat din ,u#unar un carneel 'i un creion$ 5 Ai v#ut c*nd s-a "nt*mplat accidentul6 "l "ntre, )earson$ 5 +u am sosit la scurt timp dup ce s-a produs$ Art spre ,r,atul "nalt$ D*nsul este tatl copilului, iar domul acela este conductorul ma'inii$ 5 .i-a ie'it direct "n &a, dintr-o parte lateral a casei, spuse ,r,atul cel mrunt, cu o voce rugtoare$ +u nu sunt un 'o&er neglijent$ >i eu am copii acas$ Nu mergeam repede, eram aproape oprit c*nd s-a "nt*mplat$ 5 ;ar eu spun c e'ti un mare mincinos$ =or,ea tatl$ =ocea "i era sugrumat de emoie 'i amrciune$ L-ai omor*t 'i sper c vei ajunge la "nchisoare pentru asta$ 5 Un moment, v rog, interveni )earson$ cur toi 'i se uitar la el$ =om trimite un raport complet procurorului, dar v pot spune datele preliminare$ !ei trei "l priveau "n tcere$ Autopsia ne-a artat c nu ma'ina l-a omor*t pe ,iat$ )oliistul privi uluit$

5 Dar eu am &ost acolo7 e0clam tatl$ = spun eu c$$$ 5 A' dori s e0iste o alt modalitate de a v spune acest lucru, dar nu e0ist$ 2e adres tatlui$ Lovitura pe care a primit-o copilul l-a do,or*t 'i i-a provocat o u'oar contu#ie$ A le'inat$ A avut de asemenea 'i o mic &ractur la nas, &oarte ne"nsemnat, care din ne&ericire a s*ngerat a,undent$ )earson se "ntoarse spre poliist$ !red c ,iatul a &ost "ntins pe spate, e0act pe locul pe care a c#ut$ 5 Da, domnule, a'a este$ Nu am vrut s-l mi'cm p*n c*nd a venit am,ulana$ 5 >i c*t timp ai a'teptat6 5 !am #ece minute$ )earson cltin u'or din cap$ +ra mai mult dec*t su&icient$ !inci minute erau de ajuns$ 5 . tem c asta a &ost cau#a morii copilului$ 2*ngele de la rana de la nas s-a scurs pe cile respiratorii$ Nu a mai putut respira 'i a aspirat s*nge "n plm*ni A murit as&i0iat$ )e chipul tatlui se citea groa#a 'i uluirea$ 5 =rei s spunei$$$ dac l-am &i "ntors$$$ 5 =reau s spun e0act ceea ce am spus$ A' &i vrut s v pot spune alt&el$ Dar nu pot spune dec*t adevrul$ Le#iunea iniial a &ost minor$ 5 >i atunci, impactul cu ma'ina$$$6 "ntre, poliistul$ 5 Nu poi &i niciodat sigur, dar eu cred c a &ost u'or$ )earson art spre omul cel mrunel, care acum se apropiase de ei$ 5 !red c omul acesta spune adevrul$ .a'ina se deplasa "ncet$ 5 2&*nt Fecioar7 atl "'i prinse &aa "n m*ini 'i "ncepu s pl*ng de disperare$ (r,atul cel mrunt se apropie, "i puse o m*n pe umr 'i-l conduse spre un scaun$ )oliistul era al, ca varul$ 5 Doctore, eu am &ost acolo$ A' &i putut "ntoarce copilul$$$ Dar nu am 'tiut$ 5 Nu cred c tre,uie s te "nvinove'ti$ (r,atul pru c nu au#ise$ !ontinu ca un somnam,ul$ 5 Am &cut un curs de prim ajutor$ ot timpul ne-au spus s nu mi'cm pe nimeni$ Facei orice, dar nu mi'cai pe nimeni7 A'a ne spuneau tot timpul$ 5 >tiu$ Din ne&ericire, sunt c*teva e0cepii$ Una dintre ele este atunci c*nd un om s*ngerea# pe gur$ 1 La jumtatea culoarului de la etajul "nt*i, "n drum spre sala de mese, doctorul !oleman "l v#u pe )earson ie'ind dintr-un ca,inet$ La "nceput se g*ndi c acesta ar putea &i ,olnav$ )rea preocupat, distrat, nu vedea nimic "n jurul su$ %n ultima clip "l v#u pe !oleman 'i se

"ndrept spre el$ 5 Ah, da$$$ doctore !oleman$$$ a' &i vrut s-i spun ceva$ !oleman simi c ,tr*nul nu-'i putea aduna g*ndurile$ =#u c "i tremurau m*inile$ 5 !e este domnule doctor )earson6 5 +ra$$$ ceva "n legtur cu la,oratorul$$$ )earson "'i scutur capul$ Nu mai 'tiu$$$ o s-mi amintesc mai t*r#iu$ Ddu s se "ntoarc, dar "i veni un g*nd "n minte$ Da, cred c ar tre,ui s preiei sala de autopsie "ncep*nd de m*ine$$ Fii cu ochii pe ei, ai grij s &ac trea, ,un$ 5 Foarte ,ine$ =oi &i ,ucuros s-o &ac$ David !oleman avea idei &oarte clare despre cum tre,uie s se &ac autopsiile, 'i acum avea oca#ia s le pun "n practic$ 2e g*ndi c ar putea a,orda acum su,iectul care-i sttea "n minte$ 5 A' putea s v spun ceva, "n legtur cu la,oratoarele6 5 La,oratoarele6 (tr*nului nu-i sttea mintea la a'a ceva$ 5 = amintii c "n scrisoarea mea v-am sugerat s v g*ndii la posi,ilitatea de a-mi "ncredina conducerea unor la,oratoare6 )rea ciudat s a,orde#e aceast pro,lem atunci 'i acolo$ Dar !oleman simea c acum avea o oca#ie pe care s-ar &i putut s n-o mai ai, cur*nd$ 5 Da, da, "mi amintesc$ )earson prea preocupat s priveasc un grup de trei persoane ce mergeau "n &aa lor8 un poliist 'i un om micu ce-l sprijineau pe unul mai "nalt$ 5 . g*ndeam c a' putea "ncepe cu serologia$ A' dori s &ac ni'te veri&icri ale modului de lucru$ =eri&icri o,i'nuite$ 5 Hm6 !e ai spus6 +ra enervant c tre,uie s repete, dar repet$ 5 Am spus c a' dori s &ac unele schim,ri la serologie$ 5 Ah, da$ da$$$ e "n regul$ )earson era totu'i a,sent$ !ontinu s priveasc pe coridor "n clipa "n care !oleman se despri de el$ 1 +li#a,eth Ale0ander se simea ,ine$ Acum, c*nd era pe cale s serveasc masa la ,u&etul spitalului reali#a c se simea ,ine de c*teva #ile ,une, dar ast#i se simea mai ,ine dec*t oric*nd$ !opilul tria 'i mi'ca, chiar 'i acum ii simea mi'crile$ A,ia venise de la un maga#in de unde cumprase c*teva lucruri pentru cas, inclusiv o ,ucat de material pentru camera copilului$ Acum se "nt*lnise cu <ohn pentru a servi masa$ +ra prima dat c*nd m*ncau "mpreun la spital$ Folosirea ,u&etului era un privilegiu acordat mem,rilor &amiliilor angajailor spitalului, iar <ohn a&lase acest lucru doar de c*teva #ile$ +li#a,eth alesese o salat, sup, &riptur de miel cu carto&i 'i var# 'i ,udinc cu

,r*n# 'i lapte$ <ohn o "ntre,ase amu#at8 5 2igur ai luat su&icient m*ncare6 +li#a,eth rspunse mu'c*nd dintr-un ,aton de p*ine$ 5 Am un copil &lm*nd$ <ohn #*m,i$ !u c*teva minute "n urm se simea deprimat, din cau#a con&runtrii cu doctorul )earson$ Dar ,una dispo#iie contagioas a lui +li#a,eth "l &cuse s uite pentru moment de ea$ 4ricum, el era hotr*t s &ie &oarte atent, ca s nu mai ai, neca#uri$ Doctorul )earson reu'ise s &ac testele de sensi,ilitate 'i-i spusese c re#ultatul era negativ la am*ndou$ 5 Nu tre,uie s v &acei nici o pro,lem, "i spusese el, cu &oarte mult ,l*ndee, "ncerc*nd parc s atenue#e i#,ucnirea de diminea$ .ai era un lucru de care tre,uia s in seam8 )earson era medic, iar el, nu$ )oate c )earson avea dreptate, poate c el a dat prea mult importan unor lucruri "nv*te la 'coal$ Doar era un lucru ,ine cunoscut c 'coala te "nva o grmad de teorie ce nu-i &olosea "n practic$ Numai ,unul Dumne#eu 'tie c*te teorii tre,uie s "nvei la colegiu 'i la &acultate, cu care, dup e0amene, nu te mai "nt*lne'ti niciodat$ A'a putea &i 'i "n ca#ul sta$ )oate c <ohn luase prea "n serios teoria "nvat la 'coal despre necesitatea e&ecturii unui "l treilea test de sensi,ilitate, "n vreme ce )earson, cu ,ogata sa e0perien 'tia c nu este necesar$ !e spusese el a#i-diminea6 5 Dac am schim,a metodele de lucru "n la,orator de &iecare dat c*nd apare ceva nou, nu am mai termina niciodat$ %n medicin, idei noi apar "n &iecare #ii$ Dar "ntr-un spital, tre,uie s ne asigurm de corectitudinea 'i vala,ilitatea lor "nainte de a &i aplicate$ Aici avem de-a &ace cu vieile oamenilor, 'i nu putem risca$ <ohn nu prea "'i ddea seama cum ar &i putut pune "n pericol viaa cuiva un test suplimentar, dar o,servase c )earson era re&ractar la ideile noi$ 2igur, doctorul !oleman artase limpede necesitatea unui al treilea test$ Dar el era mult mai t*nr dec*t )earson 'i nu avea at*t de mult e0perien$$$ 5 i se rce'te supa, "i "ntrerupse +li#a,eth g*ndurile$ La ce te g*nde'ti6 5 La nimic, scumpo$ Hotr" s alunge totul din minte$ Am vrut s te "ntre, sptm*na trecut, cum stai cu greutatea6 5 Aproape normal, rspunse +li#a,eth vesel$ Dar doctorul Dorn,erger mi-a spus c tre,uie s mn*nc &oarte ,ine$ erminase supa 'i se pregtea s atace &riptura de miel$ /idic*nd privirea, <ohn "l v#u pe doctorul !oleman apropiindu-se$ Noul patolog se "ndrepta spre locul unde luau masa, de o,icei, medicii$ 5 Domnule doctor !oleman7 5 Da6 5 Domnule doctor, a' dori s v-o pre#int pe soia mea$ 2cumpo, d*nsul este domnul doctor !oleman, despre care i-am povestit$ 5 %mi pare ,ine, doamn Ale0ander$ !um v simii6 !oleman

&cu o pau#, in*nd "n m*ini tava cu m*ncare$ 5 %i aminte'ti, scumpo6 "ntre, <ohn, puin st*njenit de situaie$ i-am spus c 'i domnul doctor este din Ne3 /ichmond$ 5 Da, desigur$ (un #iua, domnule doctor$ +u v in &oarte ,ine minte$ Nu veneai uneori la maga#inul tatlui meu6 5 A'a este$ Da, acum 'i-o amintea &oarte ,ine$ 4 &at vesel, cu picioare lungi, care te servea politicos "n maga#inul "nvechit, gsind lucruri care se pierduser "n "nghesuiala aceea$ Nu prea s se &i schim,at prea mult$ 5 !red c am cumprat o dat ni'te umera'e de la dumneata$ 5 Da, "mi amintesc, spuse &ata vesel$ =-au &olosit6 5 Acum, dac m g*ndesc ,ine, cred c s-au rupt$ +li#a,eth "ncepu s r*d$ 5 Dac le ducei "napoi, sunt sigur c mama vi le schim,$ Acum ea conduce maga#inul$ +ste mai de#ordonat ca niciodat$ (una ei dispo#iie era contagioas$ !oleman #*m,ea$ <ohn trase un scaun li,er$ 5 Nu stai cu noi, domnule doctor6 Un moment, !oleman e#it$ Apoi, reali#*nd c ar &i nepotrivit s re&u#e, spuse8 5 De acord$ )use jos tava ce coninea un dejun spartan, o salat de &ructe 'i un pahar cu lapte 'i se a'e#$ 4 privi din nou pe +li#a,eth$ Dac-mi amintesc ,ine, nu cumva aveai coad de cal pe vremea aceea6 5 (a da$ >i prote# la dini$ %i plcea &ata asta$ %nt*lnirea de ast#i prea s-i reaminteasc o pagin din trecut, "i amintea de anii adolescenei$ 2e simise ,ine "n ;ndiana$ %'i aminti vacanele de var petrecute acolo, conduc*nd "mpreun cu tatl su ,tr*nul 'i hodorogitul !hevrolet al acestuia$ 5 De mult vreme nu am mai &ost "n Ne3 /ichmond$ >tii, tatl meu a murit, iar mama s-a mutat pe coasta de vest$ Nu m mai atrage nimic acolo$ 2pune-mi, cum i se pare csnicia cu un om ce &ace parte din corpul medical6 5 Nu din corpul medical, nu sunt dec*t tehnician la,orant, interveni repede <ohn Ale0ander$ ;mediat se "ntre, de ce &cuse aceast preci#are$ )oate dintr-un gest re&le0, cau#at de scena de diminea$ !u c*teva minute "n urm, <ohn se g*ndise s-i spun lui !oleman despre incident, dar imediat se hotr*se s tac$ Avusese deja destule neca#uri pentru c vor,ise deschis cu !oleman$ 5 Nu te su,aprecia, spuse !oleman$ ehnologia medical este un domeniu important$ 5 Nu se su,aprecia#, spuse +li#a,eth$ Uneori "i pare ru c nu a continuat studiile ca s devin doctor$ 5 Adevrat6 Ale0ander ar &i vrut ca +li#a,eth s nu &i adus vor,a despre asta$

/spunse &r tragere de inim8 5 La un moment dat am avut asemenea idei$ 5 De ce nu ai continuat6 5 Din motive ,anale$ %n special din cau#a ,anilor$ Nu aveam ,ani 'i tre,uia s "ncep s muncesc$ 5 .ai poi "nc s o &aci$ !*i ani ai6 /spunse +li#a,eth pentru el8 5 %mpline'te dou#eci 'i trei de ani, peste dou luni$ 5 .mm7 !e ,tr*n e'ti7 %ncepur toi s r*d$ 2 'tii c mai ai timp, continu !oleman$ 5 4h, 'tiu, spuse Ale0ander "ncet 'i g*nditor, dar 'tiind c argumentul nu este convingtor$ Neca#ul este c asta ar implica un mare e&ort &inanciar, tocmai acum, c*nd am "nceput s ne aranjm$ >i pe urm$$$ vine copilul$$$ Ls propo#iia neterminat$ !oleman lu paharul cu lapte 'i ,u cu sete$ 5 .uli oameni au &cut &acultatea de medicin, av*nd copii$ >i muli au avut pro,leme &inanciare$ 5 Asta i-am spus 'i eu, interveni +li#a,eth agitat$ %mi pare ,ine c mai sunt 'i alii care g*ndesc ca mine$ !oleman se 'terse la gur cu 'erveelul 'i "l privi &i0 pe Ale0ander$ Avea impresia c avusese dreptate "n privina t*nrului$ )rea inteligent 'i con'tiincios9 se vedea c "l interesea# munca lui$ 5 >tii ce cred eu, <ohn6 !red c dac g*nde'ti a'a 'i nu mergi s-i continui studiile c*t mai ai timp, poate vei regreta tot restul vieii$ Ale0ander privea "n jos a,sent, mut*nd cuitul 'i &urculia$ 5 %nc este mare nevoie de medici patologi, nu-i a'a6 "ntre, +li#a,eth$ 5 Ah, da$ )oate "n patologie mai mult dec*t "n alte domenii$ 5 De ce6 5 Din nevoia de a &ace cercetare 5 de a &ace ca medicina s progrese#e9 s umple golurile$ 5 !um adic, s umple golurile6 Lui !oleman "i trecu prin minte c vor,e'te mai deschis dec*t ar &i vrut$ ocmai era pe punctul de a e0prima idei care de o,icei stteau &erecate "n mintea lui$ Dar compania celor doi tineri era stimulativ, poate pentru c simea nevoia de a &i "n compania cuiva mai t*nr dup discuia cu )earson$ 5 %ntr-un &el, medicina este ca un r#,oi$ >i la &el ca "ntr-un r#,oi, se "nt*mpl "naintri spectaculoase$ Atunci, oamenii, medicii ,se reped pe noua linie a &rontului 'i las "n urm o grmad de goluri ce tre,uiesc completate$ 5 >i asta este sarcina patologului, s umple golurile6 5 +ste sarcina tuturor ramurilor medicinii$ Dar "n patologie, uneori posi,ilitile sunt mai mari$ >i mai este ceva 5 cercetarea medical seamn cu ridicarea unui #id$ !ine adaug o in&ormaie, pune o crmid peste alta, altcineva mai adaug una 'i ast&el #idul cre'te$ %n

cele din urm, vine cineva 'i pune crmida din v*r&$ Nu le este dat multora s &ac lucruri spectaculoase$ )atologii de o,icei "'i aduc o modest contri,uie la cunoa'terea medical, ceva din propria lor e0perien, din timpul lor propriu$ Dar &iecare patolog tre,uie s &ac asta$ <ohn Ale0ander asculta &oarte atent$ 5 Dumneavoastr vei &ace cercetare aici6 5 2per$ 5 %n ce domeniu6 !oleman e#it$ +ra un su,iect despre care nu mai vor,ise p*n acum$ Dar deja spusese prea multe, a'a c ce mai conta un mic amnunt6 5 Am s "ncep pe lipoma#e, tumori ,enigne ale esutului gras$ >tim &oarte puine lucruri despre ele$ >tii$$$ doamn Ale0ander, s-a "nt*mplat ceva6 Nu v simii ,ine6 +li#a,eth gemuse u'or$ Acum sttea cu &aa "n palme 'i ddea din cap$ 5 +li#a,eth, ce se "nt*mpl6 Alarmat, <ohn Ale0ander srise de pe scaun 'i acum se "nv*rtea "n jurul mesei$ 5 +ste$$$ este ,ine acum$ :ata$ 4 secund$$$ o durere mare$$$ ameeal$ :ata, mi-a trecut$ (u o gur de ap$ recuse, dar &usese ca o "neptur cu un v*r& de ac, apoi ameise 'i totul se "nv*rtea "n jurul ei$ 5 2-a mai "nt*mplat 'i alt dat6 "ntre, !oleman$ 5 Nu$ 5 +'ti sigur, draga mea6 5 +i, nu te "ngrijora$ +ste prea devreme pentru copil$ .ai am cel puin dou luni$ 5 otu'i, spuse !oleman serios, v s&tuiesc s mergei la o,stetrician s-i spunei ce s-a "nt*mplat$ 2-ar putea s v consulte din nou$ 5 Am s-i spun$ )romit$ %n momentul acela +li#a,eth era convins c va merge$ Dar mai t*r#iu, departe de spital, i se pruse caraghios s &ac o pro,lem dintr-o durere trectoare, care venise 'i dispruse at*t de repede$ Dac urma s se mai "nt*mple, atunci avea s se duc, dar nu acum$ Hotr" s mai a'tepte$

!;N!;2)/+N+!+ 5 =reo veste6 Din scaunul cu rotile, =ivian o privea pe doctoria Lucy :rainger, care intrase "n camera ei$ recuser patru #ile de la ,iopsie, trei #ile de c*nd doctorul )earson trimisese lamele la Ne3 KorA 'i (oston$

Lucy ddu din cap$ 5 i-am spus, =ivian, tu vei &i prima care vei 'ti, imediat ce vom avea re#ultatul$ 5 !*nd$$$ c*nd vei 'ti$$$ sigur6 5 )ro,a,il ast#i$ Lucy vor,ea deta'at$ Nu dorea s arate c 'i pe ea o tul,ura a'teptarea$ =or,ise din nou cu <oe )earson, asear9 el "i spusese c dac cele dou re#ultate nu veneau p*n la amia#, va suna la clinici pe cei doi consultani, s-i gr,easc puin$ A'teptarea era grea pentru toi$ ;nclusiv pentru prinii lui =ivian, care veniser din 4regon cu o #i "n urm$ Lucy scoase ,andajul de la genunchiul lui =ivian9 rana de la ,iopsie prea s se vindece ,ine$ )un*nd la loc ,andajul, spuse8 5 >tiu c este greu, dar "ncearc s te g*nde'ti la altceva$ Fata #*m,i trist$ 5 Nu-i u'or$ 5 )oate c te va ajuta un vi#itator$ Ai unul &oarte matinal$ Lucy deschise u'a 'i-i &cu semn lui .iAe 2eddons s intre, apoi plec$ .iAe era "m,rcat "n halatul de spital$ 5 Am &urat #ece minute$ 2unt ale tale$ 2e aplec 'i o srut$ +a "nchise ochii 'i se str*nse tare l*ng el$ .iAe "i vor,ea cu ,l*ndee 'i-i m*ng*ia prul$ 5 +ste greu, nu6 A'teptarea este grea$ 5 4h, .iAe, dac a' 'ti mcar ce se va "nt*mpla cu mine7 Nu cred c m-ar supra$$$ dar s nu 'tii$$$ 5 =ivian, draga mea, a' vrea s pot &ace ceva pentru tine$ 5 Ai &cut deja &oarte multe, doar prin pre#ena ta aici$ Nu 'tiu cum ar &i &ost &r tine$$$ 5 Nu vor,i a'a$ re,uia s &iu aici$ .i-a &ost predestinat, totul este dirijat de ordinea cosmic$ %i #*m,i dar 'tia c su, acest #*m,et se ascunde goliciunea$ !a 'i Lucy, .iAe era con'tient de implicaiile "nt*r#ierii rapoartelor$ /eu'ise totu'i s o &ac pe =ivian s r*d$ 5 )rostii7 Dac eu nu mergeam la autopsia aceea, alt elev ar &i ajuns prima la tine$$$ 5 )oate s par a'a, dar nu poi scpa de destin$ De pe vremea c*nd strmo'ii no'tri sreau prin copaci 'i se scrpinau su, ,ra, genele noastre s-au apropiat pe nisipurile mi'ctoare ale impului, =ieii 'i Norocului$ =or,ea ca s se a&le "n trea,, spun*nd primele cuvinte ce-i veniser "n minte, dar asupra lui =ivian aceasta avea e&ectul dorit$ 5 4h, .iAe, spui at*t de &rumos prostioarele astea$ >i te iu,esc at*t de mult$ 5 A'a mai merge$ 4 srut din nou$ !red c 'i mama ta m place$ 5 =e#i ce-mi &aci6 =ivian "i duse o m*n la gur$ re,uia s "ntre, mai "nt*i dac totul a &ost ,ine dup ce ai plecat de aici asear$

5 2igur c a &ost ,ine$ ;-am condus la hotel$ Am mai stat puin de vor,$ .ama ta nu a spus prea multe, dar am o,servat c tatl tu m-a studiat ,ine, spun*nd "n sinea lui8 !e &el de ,r,at este acesta care crede c se va "nsura cu &rumoasa mea &eti6 5 Ast#i am s-i spun$ 5 !e ai s-i spui6 5 Nu 'tiu$ %l trase de ureche$ A' putea s-i spun8 Are cel mai &rumos pr ro'u, cel mai de#ordonat, dar 'i cel mai mtsos$ 5 +i, ne va &i de mare ajutor$ Nici o csnicie nu este complet &r o claie de pr ro'u$ >i altceva6 5 Am s-i spun8 ?Nu prea ai ce vedea la el$ Dar are o inim de aur 'i va &i un chirurg strlucit@$ 5 N-ai putea s spui, ?e0cepional de strlucit@6 5 A' putea, dac$$$ 5 Dac ce6 5 Dac m mai srui o dat acum$ 1 La etajul al doilea al spitalului Lucy :rainger ,tu u'or la u'a 'e&ului corpului medical 'i intr$ Bent 4CDonnell ridic ochii din h*rtii$ 5 (un, Lucy, ia loc, te rog$ 4dihne'te-i puin oasele o,osite$ 5 Acum c veni vor,a, chiar cred c sunt o,osite$ 2e a&und "n &otoliul de piele din &aa ,iroului lui 4CDonnell$ 5 Am stat de vor, cu domnul Lo,urton, a#i-diminea$ 4CDonnell ocoli masa 'i se coco pe colul care era mai apropiat de scaunul lui Lucy$ 5 4 igar6 5 .ulumesc$ Lu igara$ Da, cu tatl lui =ivian$ %'i aprinse igara de la ,richeta pe care i-o "ntinse 4CDonnell 'i inhal ad*nc$ Am*ndoi prinii au ajuns aici ieri$ (ine"neles c sunt &oarte "ngrijorai 'i nu 'tiu nimic despre mine$ ;-am sugerat domnului Lo,urton s stea de vor, cu tine$ 5 A vor,it$ ;-am spus, c dup prerea mea, &iica lui nu putea &i pe m*ini mai ,une$ Nu e0ist om "n spital "n care s am mai mult "ncredere dec*t "n tine$ )ot s-i spun c a prut &oarte u'urat$ 5 .ulumesc$ Lucy simea o imens recuno'tin pentru ceea ce spusese 4CDonnell$ 5 Nu-mi mulumi mie, spuse el #*m,ind$ +ste o opinie &oarte ,ine susinut de argumente$ !e-i cu &ata, Lucy6 !um evoluea#6 %n c*teva cuvinte, Lucy "i povesti ca#ul, tentativa ei de diagnosticare 'i ,iopsia$ 5 Ai vreo pro,lem cu patologia6 Nu a lucrat prompt <oe )earson6 Lucy "i povesti despre motivele "nt*r#ierii$ 5 !red c este plau#i,il, spune Bent g*nditor$ Nu cred c putem

&ace un ca# din asta, dar ine-te de <oe$ !red c n-ar tre,ui s-l sl,e'ti ast#i$ 5 Nici nu intenione#$ Lucy "'i privi ceasul$ =reau s-l vd din nou pe <oe, dup masa de pr*n#$ >i el crede c p*n atunci va avea un rspuns sigur$ 5 !*t de sigur poate &i un rspuns "ntr-un asemenea ca#6 (iata &at7 !*i ani spuneai c are6 5 Nouspre#ece$ Lucy privea &aa lui 4CDonnell$ )e ea se oglindea inteligen, caracter 'i "nelegere$ Avea un aer de mreie, pe care-l purta cu naturalee$ !eea ce-i spusese mai "nainte despre capacitatea sa pro&esional "i &cuse plcere$ Apoi, deodat, e0plo#iv, Lucy avu revelaia &aptului pe care-l negase "n lunile din urm$ %l iu,ea pe omul acesta, pro&und 'i cu pasiune, reali#a cu claritate c se minise singur, c nu dorise s recunoasc acest adevr, poate instinctiv, din teama de a nu su&eri$ Dar acum nu se mai putea ascunde$ )entru o secund simi o stare de sl,iciune9 se "ntre, dac nu cumva o trdea# chipul$ 5 re,uie s te prsesc, Lucy, spuse el scu#*ndu-se$ ;ar am o #i plin$ De &apt, nu sunt toate la &el6 coment #*m,ind$ ;nima "i ,tea repede 'i emoiile o invadau$ 2e ridic 'i porni spre u'$ !*nd o deschise, 4CDonnell "i puse o m*n pe umr$ +ra un gest nevinovat, prietenesc, dar "n acel moment e&ectul a &ost electri#ant 'i a simit c i se opre'te respiraia$ 5 Lucy, dac ai pro,leme, anun-m$ >i, dac nu te supr, a' vrea s trec 'i eu s-i vd pacienta$ %ncerc*nd s se stp*neasc, ea "i rspunse st*ngaci8 5 >i ei 'i mie o s ne &ac plcere$ %nchise u'a "n urma ei 'i pentru c*teva secunde "nchise ochii, "ncerc*nd s-'i stp*neasc g*ndurile tumultuoase$ 1 !hinul a'teptrii diagnosticului lui =ivian avusese un e&ect "ngro#itor asupra lui .iAe 2eddons$ Avea de la natur o personalitate &oarte puternic 'i, "n mod o,i'nuit, era considerat ca unul dintre cei mai de via 'i mai spirituali medici de la rei !omitate$ Nu era ceva neo,i'nuit ca el s &ie inima grupurilor vesele 'i glgioase din aripa de locuine$ otu'i, "n ultimele c*teva #ile evitase sistematic compania colegilor, pro&und preocupat de e&ectul pe care l-ar &i putut avea diagnosticul asupra lui =ivian 'i al lui "nsu'i$ 2entimentele lui &a de =ivian nu se schim,aser, dimpotriv, deveniser mai intense$ 2pera c reu'ise s-i conving 'i pe prinii ei, seara trecut$ La "nceput, dup cum era 'i de a'teptat, domnul 'i doamna Lo,urton, =ivian 'i chiar el &useser stingheri, vor,iser despre &leacuri 'i uneori &ormal$ %ntr-un &el, .iAe 2eddons simea c

&usese acceptat de ctre ei pentru c nu se putuse alt&el$ !*nd "i condusese la hotel vor,iser puin despre el 'i =ivian$ Henry Lo,urton "l "ntre,ase despre perspectivele sale, dar 2eddons ,nuia c mai mult din politee dec*t pentru c l-ar &i interesat cu adevrat$ %i mrturisise intenia lui de a practica chirurgia la )hiladelphia, dup ce va termina stagiul la rei !omitate$ Lo,urton "ncuviinase politicos 'i discuia se oprise aici$ %n privina cstoriei, se prea c nu va &i nici o o,iecie$ 5 =ivian a 'tiut "ntotdeauna &oarte ,ine ce dore'te, spuse Henry Lo,urton$ A &ost &oarte hotr*t 'i c*nd a spus c vrea s devin asistent medical$ Noi am avut e#itri, dar ea a &ost &oarte categoric 'i n-am mai avut ce s &acem$ .iAe 2eddons "'i e0primase atunci sperana c nu o vor considera prea t*nr pentru a se cstori$ Atunci intervenise Angela Lo,urton, #*m,ind8 5 !red c va &i &oarte greu s ne opunem$ +u m-am cstorit la 'aptespre#ece ani 'i am &ugit de acas ca s-o &ac$ Nu aveam ,ani, dar am reu'it s ne descurcm$ 5 +i ,ine, mcar at*ta lucru avem 'i noi "n comun$ !el puin p*n c*nd "ncep s muncesc, spuse 2eddons #*m,ind$ oate acestea se petrecuser noaptea trecut$ Ast#i de diminea, dup ce o vi#itase pe =ivian, avusese un sentiment de u'urare$ )oate din cau# c &usese deprimat o perioad anormal de lung, 'i spiritul su strlucitor cutase o supap de descrcare$ Dar, oricare ar &i &ost cau#a, avea convingerea &erm c lucrurile se vor termina cu ,ine$ 2e a&la acum "n sala de autopsie, "mpreun cu /oger .cNeil, pe care-l asista la autopsia unei &emei "n v*rst, care murise peste noapte la spital$ %l "ntreinea pe .cNeil cu tot &elul de glume9 avea reputaia c 'tie o mulime$ 2e opri "n mijlocul uneia 'i-l "ntre,8 5 Ai o igar6 )atologul stagiar "ncuviin, d*nd din cap$ ocmai seciona inima pe care o scosese din corp$ 2eddons travers camera, gsi igrile "n haina de la costumul lui .cNeil 'i aprinse una$ 2e "ntoarse la mas 'i continu gluma8 5 >i atunci i-a spus antreprenorului de pompe &une,re, ?%i mulumesc, domnule, c ai &cut a'a, de'i cred c ai avut o grmad de neca#uri@$ >i antreprenorul a rspuns, ?4h, nu a &ost nici o pro,lem, nu am &cut dec*t s schim, capetele "ntre ele@$ De'i gluma era maca,r, .cNeil "ncepu s r*d tare$ %nc mai r*dea c*nd u'a se deschise 'i "n sala de autopsie intr David !oleman$ 5 Doctore 2eddons, te rog s stingi igara$ =ocea lui !oleman era calm, dar hotr*t$ 2eddons se "ntoarse 'i "l privi ,ine dispus$ 5 4, ,un dimineaa, domnule doctor$ Nu v-am v#ut$ 5 igara, doctore 2eddons7 =ocea-i era "ngheat, iar ochii "i luceau metalic$

2eddons prea c nu "nelege prea ,ine$ 5 Ah$$$ da$ )rivi "n jurul su, dup un loc unde s-'i sting igara 'i negsind, "ntinse m*na cu mucul spre masa de autopsie$ 5 Nu acolo7 spuse !oleman sever, oprindu-i mi'carea$ Dup o clip, 2eddons travers sala, gsi o scrumier 'i stinse igara$ 5 Doctore .cNeil$ 5 Da, domnule doctor !oleman, rspunse acesta lini'tit$ 5 =rei$$$ s acoperi &aa, te rog6 2t*njenit, 'tiind ce se petrece "n mintea lui !oleman, .cNeil "ntinse m*na dup un prosop$ +ra unul deja &olosit, ptat cu s*nge$ 5 Un prosop curat, te rog$ >i & la &el 'i cu organele genitale$ .cNeil "i &cu semn lui 2eddons, care aduse dou prosoape curate$ Folosi unul acoperind cu grij &aa moartei, iar pe cellalt "l "ntinse peste organele genitale$ 2tteau acum unul l*ng altul, st*njenii, "n &aa lui !oleman$ Am*ndoi 'tiau ce urmea#$ 5 Domnilor, cred c tre,uie s v reamintesc ceva$ De c*nd intrase "n camer !oleman nu ridicase vocea, dar tonul autoritar era evident$ Domnilor, c*nd &acem o autopsie, o &acem cu permisiunea &amiliei celui care a murit$ Fr aceast permisiune nu se va &ace nici o autopsie$ ste clar, presupun$ 5 Foarte clar, spuse 2eddons, iar .cNeil "ncuviin din cap$ 5 (ine$ !ontinum$ 2copul nostru este de a avansa "n cunoa'terea medical$ Familia decedatului ne "ncredinea# trupul lui, a'tept*nd ca noi s "l tratm cu grij 'i respect, dar mai ales cu demnitate$ 2e opri o clip 'i "n sal se las lini'tea$ .cNeil 'i 2eddons erau &oarte potolii$ >i a'a vom proceda, domnilor$ !u grij, respect 'i demnitate$ La toate autopsiile, de acum "nainte vei acoperi &aa 'i organele genitale, 'i nu vei &uma "n sal$ !*t despre simul umorului, i se adres lui 2eddons, te las pe dumneata s hotr'ti$ .ulumesc, domnilor$ Acum, v rog s continuai$ imp de c*teva secunde dup ce u'a se "nchise, nici unul din ei nu vor,i$ 5 2e pare c am cam &ost pu'i la col, o,serv 2eddons$ 5 )e ,un dreptate, spuse .cNeil m*hnit$ u ce #ici6 1 ;mediat ce "'i vor putea permite, hotr" "n sinea ei +li#a,eth Ale0ander, vor cumpra un aspirator$ .tura nu reu'ea dec*t s str*ng super&icial pra&ul de deasupra$ )rivi critic covorul$ Nu-i prea curat, dar o s &ie$ %n seara asta tre,uia s discute cu <ohn$ Aspiratoarele nu erau prea scumpe 'i "'i puteau permite unul$ Neca#ul "ns era c aveau nevoie de &oarte multe lucruri 'i tre,uiau s se hotrasc ce s cumpere mai "nt*i$ %ntr-un &el, ,nuia c <ohn avea dreptate$ +ra &oarte comod s

vor,e'ti despre sacri&icii 'i chiar s le &aci, c*nd n-ai nimic, pentru ca <ohn s mearg la &acultate$ Dar c*nd te i#,e'ti de ele, "i venea &oarte greu s renuni la cel mai mic lucru care ar &i diminuat standardul cu care te o,i'nuise'i$ Uite, de e0emplu, salariul lui <ohn de la spital$ +ra clar c nu le umpluse m*inile de ,ijuterii, dar le &cuse totu'i viaa plcut 'i "'i puteau permite mici plceri care p*n nu de mult le erau inter#ise$ +rau acum "n stare s &ac acest sacri&iciu6 +li#a,eth ,nuia c da, dar le va &i &oarte greu$ Facultatea "nsemna "nc patru ani de munc, 'i chiar mai mult dac dup aceea urma stagiatura 'i internatul, dac <ohn se hotra s se speciali#e#e$ 4are merita6 4are nu era mai ,ine s-'i accepte &ericirea pe care o gsiser "n acest moment, aici6 %ntr-un &el, ar &i tre,uit$ >i totu'i, +li#a,eth nu era sigur$ Ar &i tre,uit s-l "m,oldeasc pe <ohn s se ridice mai sus, s intre la &acultate cu orice pre6 Doctorul !oleman credea c ar &i tre,uit s urme#e &acultatea$ !um "i spusese el lui <ohn6 Dac ai asemenea intenii (i nu continui (coala ct timp ai oca"ia, ai putea regreta toat viaa. Atunci cuvintele o impresionaser pro&und pe +li#a,eth, 'i ,nuia c 'i pe <ohn$ Acum i se preau 'i mai semni&icative$ )oate c ar &i tre,uit s discute din nou "n seara asta$ Dac ea se convingea, dac a&la cu adevrat ce dorea <ohn, poate c l-ar &i o,ligat s ia o hotr*re$ N-ar &i &ost prima dat c*nd ar &i procedat ast&el pentru re#olvarea unei pro,leme ce-i privea pe am*ndoi$ Ls mtura din m*n 'i "ncepu s 'tearg pra&ul$ Alung din minte g*ndurile serioase 'i "ncepu s &redone#e un c*ntec$ +ra o diminea &rumoas, soarele de august strlucea prin draperiile salona'ului micu, dar cochet$ +li#a,eth se opri l*ng mas 'i aranj &lorile din va#$ ocmai scosese dou &lori ce se o&iliser 'i se "ndrepta spre ,uctrie, c*nd durerea o cuprinse din nou$ =eni deodat, &r nici un avertisment, ca o lim, de &oc, ca o lam de cuit, mai puternic, mult mai pro&und dec*t "n #iua aceea, c*nd luaser masa la spital$ %'i inu respiraia, "'i mu'c ,u#a, "ncerc*nd s nu ipe 'i se pr,u'i pe un scaun$ )entru o clip durerea dispru, dar reveni mult mai intens$ )rea c revine ciclic$ %neleg*nd deodat cau#a, +li#a,eth e0clam8 5 4h, nu, Dumne#eule, nu7 (uimcit de durere, 'tia totu'i c tre,uie s acione#e repede$ Numrul spitalului era notat "ntr-o agend, l*ng tele&on$ Dintr-o dat, aparatul din cellalt capt al camerei deveni singurul su o,iectiv$ 2e t*r" spre el, a'tept*nd scurtele perioade c*nd durerea o mai lsa 'i se ag de piciorul msuei pe care era tele&onul$ Dup ce &orm 'i-i rspunse cineva, spuse g*&*ind8 5 !u doctorul Dorn,erger$$$ +ste urgent$ Urm o pau#, dup care "l au#i pe doctor$ 5 2unt +li#a,eth Ale0ander$ Am "nceput$$$ eu$$$ nasc acum$

1 David !oleman mai ,tu odat la u'a doctorului )earson 'i intr$ %l gsi pe ,tr*nul patolog a'e#at la ,irou$ !arl (annister sttea l*ng el, cu o e0presie chinuit pe &a$ Dup ce-i arunc o privire, "ncepu s-l priveasc curios$ 5 Ai dorit s-mi vor,ii6 !oleman vi#ita ni'te saloane de la chirurgie 'i-'i au#ise numele strigat "n inter&on$ 5 Da$ )earson era distant 'i &ormal$ Doctore !oleman, am primit o pl*ngere "mpotriva dumitale de la un mem,ru al personalului, aici de &a, !arl (annister$ 5 Da6 !oleman ridic o spr*ncean$ (annister "i evit privirea$ 5 Am au#it c ai avut o ne"nelegere a#i-diminea$ 5 +u nu i-a' spune chiar a'a, spuse !oleman calm$ 5 Dar cum i-ai spune dumneata6 Nu e0ista du,iu, vocea ,tr*nului era acid$ 5 La drept vor,ind mi-am pus "n g*nd s nu discut pro,lema cu dumneavoastr, dar pentru c domnul (annister a ales aceast cale este ,ine s au#ii totul$ 5 Dac nu te deranjea#$ ;gnor*nd sarcasmul, !oleman continu8 5 ;eri dup-amia# am spus celor doi tehnicieni de la serologie c doresc s &ac unele veri&icri ale muncii de la,orator$ Ast#i de diminea am &cut o ast&el de veri&icare$ !oleman "l privi direct pe (annister$ Am luat pro,ele unui pacient "nainte ca acestea s ajung la serologie$ Am "mprit cantitatea "n dou 'i am trimis &lacoanele "n la,orator$ .ai t*r#iu, c*nd am veri&icat, am descoperit c domnul (annister "nregistrase dou re#ultate di&erite, de'i re#ultatele tre,uiau s &ie identice$ Dac dorii, putem o,ine detaliile din registrul la,oratorului$ )earson cltin din cap$ 2e ridic din scaun 'i se "ntoarse cu spatele la ei 5 g*ndea$ !oleman se "ntre, curios ce va urma$ >tia c el este pe un teren per&ect solid$ Folosise o procedur standard acceptat "n toate spitalele care aveau la,oratoare ,une$ )roteja pacienii 'i era o arm "mpotriva neglijenei$ ehnicienii con'tiincio'i acceptau veri&icarea &r resentimente consider*nd-o ca &c*nd parte din munca lor$ .ai mult chiar, el "i anunase pe am*ndoi tehnicienii c va &ace aceast veri&icare$ )earson se "ntoarse ,rusc spre (annister8 5 u ce ai de spus6 5 Nu-mi place s &iu spionat$ /spunsul era agresiv$ Nu am lucrat niciodat a'a 'i nu vreau s "ncep acum s lucre# ast&el$ 5 ;ar eu "i spun c e'ti un t*mpit7 url )earson$ +'ti un idiot c ai &cut o gre'eal at*t de prosteasc9 de dou ori idiot pentru c ai venit la mine c*nd 'tiai c ai gre'it$ (tr*nul se opri respir*nd greu$ !oleman simi c o parte din aceast m*nie i#vora din propria-i &rustrare, c nu avea de ales 'i tre,uia s-l susin pe t*nrul medic

chiar dac acest lucru nu-i plcea$ !e credeai c o s &ac eu6 se rsti el la (annister$ 2 te m*ng*i pe spate 'i s-i dau o medalie6 !hipul lui (annister era rv'it$ Nu avea rspuns$ !ercet*ndu-l cu atenie, )earson pru s continue, dar se opri ,rusc$ %ntorc*ndu-se "ntr-o parte, "ncepu s dea din m*ini$ 5 ;e'i a&ar7 ;e'i a&ar7 Fr s scoat o vor,, privind &i0 "nainte, (annister ie'i din camer 'i "nchise u'a$ )earson se "ntoarse spre spre !oleman$ 5 !e nai,a vrei s ari cu asta6 !oleman o,serv &uria din privirea ,tr*nului$ %nelegea c "nt*mplarea cu (annister era "nceputul &urtunii$ Hotr*t s nu se piard cu &irea, "ntre, pe un ton normal8 5 !u ce anume, doctore )earson6 5 >tii al dracu de ,ine ce vreau s-i spun7 . re&er la controalele &cute &r apro,area mea$ 5 !hiar am nevoie de apro,area dumitale6 "ntre, !oleman cu rceal$ )entru un lucru de rutin ca sta6 )earson ,tu cu pumnul "n mas$ 5 Dac vreau veri&icri la la,orator, eu le ordon7 5 Dac asta interesea# pe cineva, spuse !oleman calm "nc, v reamintesc c am primit apro,area dumneavoastr$ Din politee v-am adus la cuno'tin ieri intenia mea de a &ace veri&icri u#uale "n la,oratoare 'i ai &ost de acord$ (trinul era descumpnit$ 5 Nu-mi amintesc$ 5 = asigur c aceast discuie a avut loc$ 4ricum, nu-mi st "n &ire s mint$ !oleman simea c se "n&urie$ %i venea greu s-'i ascund dispreui &a de acest ,tr*n incompetent$ A' putea spune c ieri preai totu'i preocupat de o pro,lem$ 2e prea c "ncepuse s-l domine pe )earson, chiar dac "ntr-o mic msur$ 5 Dac spui dumneata, te cred, mormi ,tr*nul$ Dar va &i ultima dat c*nd &aci ceva din proprie iniiativ$ . "nelegi6 5 Dac nu v deranjea#, "l "ntrerupse !oleman cu rceal, 'tiind c se a&l "ntr-un moment critic at*t el c*t 'i )earson, "mi spunei 'i mie care-mi sunt atri,uiile "n cadrul seciei6 5 Ai s &aci ceea ce vreau eu s &aci7 5 . tem c nu este satis&ctor pentru mine$ 5 Nu este6 )earson era rutcios$ Din "nt*mplare, sunt c*teva lucruri care nici pe mine nu m satis&ac$ 5 De e0emplu6 !oleman nu avea intenia s se lase intimidat, 'i dac ,tr*nul avea de g*nd s discute cu crile pe &a 'i el avea de g*nd s &ac acela'i lucru, chiar acum$ 5 De e0emplu, am au#it c "i &aci legi proprii "n sala de autopsie$ 5 .i-ai cerut s m ocup de ea$ 5 i-am cerut s supervi#e#i autopsiile, nu s &aci dumneata ni'te

reguli caraghioase$ Fr &umat, ha6 2unt 'i eu inclus6 5 Depinde numai de dumneavoastr, domnule doctor$ !almul celuilalt prea s-l "n&urie pe )earson$ 5 !red 'i eu$ Ascult-m ,ine$ )oi s ai dumneata cine 'tie ce cali&icri, domnule, dar ai "nc &oarte multe lucruri de "nvat, iar eu sunt 'e&ul acestei secii, "nc$ (a mai mult, am de g*nd s mai stau muli ani aici$ A'a c, hotr'te-te$ Dac nu-i place cum conduc eu secia, 'tii ce ai de &cut$ %nainte ca doctorul !oleman s poat rspunde, se au#i o ,taie "n u'$ 5 Da, strig )earson, impacientat$ 2ecretara intr 'i "i privi nedumerit$ )ro,a,il c, g*ndi !oleman, "l au#ise pe )earson strig*nd$ 5 = rog s m scu#ai, domnule doctor )earson$ Au sosit dou telegrame pentru dumneavoastr$ )earson lu plicurile$ !oleman tocmai inteniona s rspund, dar ,tr*nul "l opri cu un gest autoritar 'i "ncepu s des&ac primul plic$ 5 re,uie s &ie re#ultatele &etei, pacienta lui Lucy :rainger$ onul vocii i se schim,ase complet$ Le-a luat cam mult timp$ ;mediat, David !oleman simi c devine interesat$ acit, accept s "ncheie cearta cu )earson, pentru c pro,lema aceasta era mai important$ ocmai c*nd deschisese primul plic, tele&onul "ncepu s sune ascuit$ !u o e0clamaie de nemulumire, )earson puse plicurile jos 'i rspunse$ 5 Da6 5 Doctore )earson, suntem o,stetrica$ Doctorul Dorn,erger dore'te s v vor,easc$ A'teptai un moment, v rog$ Urm o pau#, dup care se au#i vocea lui Dorn,erger$ <oe, ce nai,a se "nt*mpl cu oamenii ti la patologie6 !ontinu &r s a'tepte rspunsul$ 2oia tehnicianului tu, doamna Ale0ander, este "n am,ulan, "n drum spre noi$ !opilul se va na'te prematur, tre,uie s re#olv pro,lema 'i "nc n-am primit testul de sensi,ilitate$ rimite-mi-l imediat7 5 (ine, !harlie$ )earson tr*nti tele&onul 'i lu de pe o tvi de pe mas, pe care scria ?2emntura@, un teanc de &ormulare$ 4chii "i c#ur pe cele dou telegrame$ ; le "ntinse lui !oleman$ ;a-le$ =e#i ce spun$ )earson "ncepu s rs&oiasc &ormularele$ )rima dat, din cau#a gra,ei, nu gsi ceea ce cuta, a'a c, tre,ui s mai caute o dat$ De data asta gsi$ /idic din nou receptorul, ascult, apoi spuse ,rusc8 5 rimite-l pe (annister la mine$ )use receptorul la loc 'i semn &ormularul pe care-l scosese$ (annister intr imediat$ 5 Avei trea, cu mine6 onul 'i &igura tehnicianului artau limpede c "nc mai era a&ectat de &elul "n care &usese tratat mai devreme$ 5 (ine"neles c am trea, cu tine7 )earson "i "ntinse &ormularul

pe care-l semnase$ Du asta doctorului Dorn,erger, repede$ 2oia lui <ohn Ale0ander are neca#uri, na'te prematur$ +0presia lui (annister se schim, imediat$ 5 )u'tiul 'tie6 +ste jos, la$$$ )earson "l "ntrerupse nervos$ 5 D-i drumul, n-ai plecat6 (annister se repe#i a&ar cu &ormularul$ =ag, !oleman era con'tient de ceea ce se "nt*mpla "n jurul lui$ .intea lui nu "nregistra "ns toate detaliile$ +ra preocupat de ciudata semni&icaie a celor dou telegrame pe care le inea deschise "n m*n$ )earson se "ntoarse spre el$ 5 +i6 %'i pierde &ata piciorul, sau nu6 /spunsurile sunt categorice6 !oleman g*ndi8 ?Aici este grania unde "ncepe 'i se termin patologia, aici este grania unde tre,uie s "n&runtm adevrul c ceea ce 'tim este &oarte puin$ Aceasta este limita cunoa'terii, de aici "ncepe "ntunericul 'i apa "nvol,urat a necunoa'terii$@ =or,i lini'tit$ 5 Da, rspunsurile sunt categorice$ Doctorul !hollingtam din (oston spune, ?)ro, categoric malign@$ Doctorul +arnhart din Ne3 KorA spune, @esut ,enign$ Nici urm de celul canceroas$@ Urm o tcere semni&icativ$ %ntr-un t*r#iu, )earson spuse 'optit8 5 !ei mai ,uni speciali'ti din ar, 'i unul spune pentru, iar cellalt spune "mpotriv$ %l privi pe !oleman, 'i c*nd vor,i spuse ironic, dar nu du'mnos8 +i ,ine, t*nrul meu prieten patolog, Lucy :rainger a'teapt un rspuns ast#i$ =a tre,ui s i-l dm 'i va tre,ui s &ie cel corect$ e simi "n stare s &ii Dumne#eu6 "ntre, cu o urm de #*m,et$

>A;2)/+N+!+ )oliistul de la intersecia str#ii .ain cu Li,erty au#i sirena am,ulanei de departe$ ;ntr "n tra&ic 'i, cu "ndem*narea cptat de-a lungul timpului, "ncepu s dirije#e circulaia, ca s lase intersecia li,er$ %ntruc*t sirena se au#ea mai tare, iar giro&arul "ncepuse deja s se vad croindu-'i drum spre el, poliistul "'i um&l o,rajii 'i su&l de dou ori "n &luier$ Apoi &cu semn ca toate ma'inile s se opreasc 'i permise conductorului am,ulanei s treac pe lumina ro'ie a sema&orului$ )ietonii "'i "ntoarser curio'i capetele 'i prin geamul ma'inii #rir &aa al, a unei tinere$ %n am,ulan, +li#a,eth era vag con'tient c se a&l pe str#ile aglomerate ale ora'ului$ 2imea c ma'ina merge cu vite#, dar oamnii 'i cldirile se derulau prin &ereastra de l*ng capul su ca la o curs de automo,ile$ )e moment, "ntre &iecare acces de durere putea s-l vad pe 'o&er m*nuind volanul c*nd spre dreapta, c*nd spre st*nga,

pro&it*nd de &iecare culoar ce i se deschidea$ Durerea-i reveni 'i nu mai dori dec*t s pl*ng 'i ca totul s se termine$ 5 ine-m de "ncheietura m*inilor 'i str*nge c*t poi7 +ra asistentul de pe salvare, un ,r,at solid cu ,ar, 'i, pe moment, +li#a,eth avu impresia c se a&l l*ng tatl ei, care venise s-o susin$ Dar tatl ei murise$ Nu murise "n accidentul de cale &erat6 2au poate c nu murise, poate c era aici, l*ng ea, "n am,ulana care-i ducea pe am*ndoi "ntr-un loc unde s &ie "ngrijii$ Apoi g*ndurile i se limpe#ir 'i v#u c nu era tatl su ci un strin ce avea "ncheieturile m*inilor ro'ii din cau#a #g*rieturilor pe care i le &cuse cu unghiile$ Avu vreme, "nainte ca durerea s-o apuce din nou, s m*ng*ie #g*rieturile$ :estul acesta era singurul lucru pe care-l putea &ace$ 4mul scutur din cap 'i spuse8 5 Nu-i &ace pro,leme$ Ajungem imediat$ (tr*nul nostru 'o&er este cel mai ,un din ora'$ ;#,ucni din nou durerea, mai ascuit ca "nainte, intervalele c*nd o las &iind tot mai scurte$ %n plus, &a de chinul ce-i cuprinsese spatele, i se prea c toate oasele i se scutur 'i tortura pe care-o "ndura o &cu s-i apar "n &aa ochilor &lcri ro'ii, gal,ene, purpurii$ %'i "mpl*nt unghiile "n m*inile ,r,atului 'i gemu$ 5 2imi c vine copilul6 5 !red$$$ cred c da$ 5 (ine$ %i ddu cu delicatee m*inile la o parte$ .ai a'tept un minut$ %" ddu un prosop pe care-l rulase str*ns 'i apoi "ncepu s-i descheie rochia$ %i vor,ea cu ,l*ndee$ 5 Dac tre,uie, o s &acem tot ce este nevoie$ Nu e prima dat c*nd s-au nscut copii aici, "n ma'in$ >tii, eu sunt ,unic deja 'i 'tiu cum tre,uie s se &ac totul$ Ultimele cuvinte &ur acoperite de strigtele ei$ %nc o dat durerea "i cuprinse mijlocul, radiind de acolo mai departe, or,ind-o, sectuind-o, parali#*nd-o$ 5 e rog7 e rog7 %l str*nse din nou cu putere de "ncheietura m*inii$ 5 !*t mai avem p*n la spital, <oe6 5 Am trecut de .ain$ +ra un poliist acolo 'i ne-a scos din "ncurctur$ Am economisit c*teva minute ,une$ !e, e'ti na'6 5 %nc nu, <oe$ Dar se apropie$ 5 Am ajuns, ,iete$ %ncearc s mai ii dopul un minut$ %n valurile succesive de durere +li#a,eth nu reu'ea dec*t s "'i spun8 ?!opilul meu se va na'te prea repede7 =a muri7 Dumne#eule, ajut-l s nu moar7 Nu 'i de data asta7 Nu din nou7 1 La o,stetric, doctorul Dorn,erger se pregtea de intervenie$

;e'ind din sala de sterili#are privi "n jurul su$ )rin geamul de sticl o v#u pe doamna Keo, sora 'e&, art*ndu-i o h*rtie$ 5 +ste re#ultatul anali#ei de sensi,ilitate a pacientei dumneavoastr, domnule doctor$ Am venit de la patologie$ inu h*rtia ridicat pentru ca doctorul s o poat citi &r s pun m*na pe ea$ 5 +ra 'i timpul7 Nu-i sttea "n &ire, dar acum era suprat$ 2ensi,ilitate negativ6 %nseamn c nu vom avea pro,leme$ +ste pregtit totul6 5 Da, domnule doctor$ Doamna Keo #*m,i$ +ra o &emeie tolerant, care g*ndea c &iecare ,r,at putea s ai, toane din c*nd "n c*nd$ 5 >i incu,atorul6 5 L-am adus$ %n sal intr o asistent "mping*nd masa pe care sa a&la incu,atorul$ )rivi "ntre,toare spre doamna Keo$ 5 La numrul doi, te rog$ Asistenta "mpinse masa cu rotile spre u'a din &a$ ;mediat ce u'a se "nchise, "n sal intr o t*nr$ 5 Doamna Keo$ 5 Da6 5 A sunat urgena$ Fata se "ntoarse spre Dorn,erger$ )acienta dumneavoastr a sosit 'i va &i adus aici$ ravaliul este "n stadiu avansat$ 1 De pe targa pe care era transportat, +li#a,eth arunc o privire spre t*nrul intern care o luase "n primire$ Acesta "nainta hotr*t, dar &r s se gr,easc 'i &cea loc calm, printre grupurile de oameni ce se "ngrmdeau pe coridor$ 5 Urgen$$$ urgen, v rog$ !uvintele erau simple 'i pronunate pe un ton lini'tit, dar e&ectul lor era imediat$ oat lumea se oprea 'i &cea loc, deplas*ndu-se spre perei, pentru a permite micii procesiuni s treac8 medic, targ, asistent$ La captul coridorului se a&la un li&tier, care-i v#use deja 'i golea ca,ina9 5 La urmtoarea curs, v rog$ Aceasta este pentru o urgen$ Asculttori, pasagerii ie'ir a&ar 'i targa &u introdus "n li&t$ ;nternarea unui pacient "n spital, datorit practicii "ndelungate, mergea de la sine, cu calm, &r nici un &el de e&ort$ !eva din acest calm i se transmise 'i lui +li#a,eth$ De'i durerea era acum continu 'i simea o apsare cresc*nd "n uter, i se pru c o poate suporta mai ,ine dec*t mai "nainte$ Acum erau "n li&t, iar asistenta ce sttea l*ng ea o lu de m*n 'i-i spuse8 5 Un minut sau dou, at*t mai durea#$

!*nd u'ile li&tului se deschiser, +li#a,eth v#u c doctorul Dorn,erger o a'tepta pregtit$ 1 2per*nd parc s se &i "n'elat, doctorul )earson citi din nou telegramele, dup care le puse jos, pe r*nd$ 5 .align7 (enign7 Nici o urm de "ndoial, pentru nici unul$ 2untem "napoi de unde-am plecat$ 5 Nu tocmai, spuse !oleman lini'tit$ Am pierdut aproape trei #ile$ 5 >tiu7 >tiu7 Dac este malign, piciorul tre,uie amputat imediat, alt&el va &i prea t*r#iu$ /idic privirea spre !oleman$ Dar &ata asta nu are dec*t nouspre#ece ani$ Dac ar avea cinci#eci, a' spune, malign &r nici o e#itare$ Dar nouspre#ece7 >i cu posi,ilitatea de a-'i pierde piciorul &r ca de &apt s &ie necesar$ %n ciuda sentimentelor sale &a de )earson, "n ciuda convingerii personale c tumoarea era ,enign, !oleman simi un val de simpatie pentru ,tr*n$ A lui era responsa,ilitatea &inal "n acest ca#, a'a c tul,urarea lui era de "neles$ Hotr*rea era dur$ 5 %i tre,uie mult curaj s pui un asemenea diagnostic, spuse el "mpciuitor$ De parc ar &i aprins ,utoiul cu pul,ere, )earson i#,ucni8 5 Nu-mi servi mie cli'ee de la &acultate7 Fac munca asta de trei#eci de ani7 %l privi &urios pe !oleman, cu aceea'i du'mnie ca mai "nainte$ %n acel moment, sun tele&onul$ 5 Alo6 )earson ascult "ncordat, apoi e0presia de pe chipul su se "m,l*n#i$ (ine, Lucy$ !red c ar &i mai ,ine s co,ori$ e a'tept aici$ Dup ce ls tele&onul rmase nemi'cat, privind &i0 "ntr-un punct din centrul ,iroului, apoi, &r s "ntoarc capul, i se adres lui !oleman$ =ine Lucy :rainger$ )oi s rm*i, dac dore'ti$ !oleman a,ia "l au#i$ 2puse g*nditor, cu jumtate de glas8 5 >tii, am mai avea o soluie$ )oate ne-ar putea da o in&ormaie mai e0act$ 5 !e anume6 5 /adiogra&ia$ !oleman vor,ea rar, ordon*ndu-'i cuvintele dup g*nduri$ A &ost &cut acum dou sptm*ni$ Dac e0ist o tumoare 'i este "n de#voltare, o alt radiogra&ie ne-o poate arta clar$ Fr alte cuvinte, )earson ridic din nou tele&onul$ 5 D-mi-l pe doctorul (ell de la radiologie$ A'tept*nd legtura, ,tr*nul "i arunc o privire ciudat$ Apoi acoperi receptorul cu m*na 'i spuse admirativ8 %i spun doar pentru urechile tale, g*nde'ti tot timpul$ %n camera numit de personalul spitalului, ?sala "n care transpir taii@, <ohn Ale0ander stinse "ntr-o scrumier igara pe jumtate &umat$ 2e ridic de pe scaunul de piele unde sttuse intuit mai ,ine de o or 'i jumtate, privind de &iecare dat c*nd se deschidea u'a 'i

cineva ie'ea a&ar$ De &iecare dat ve'tile erau pentru altcineva 'i acum, din cei cinci ,r,ai care intraser "n camer cu nou#eci de minute mai devreme, numai el 'i "nc unul mai rmseser$ 2e apropie de &ereastra care ddea spre curtea interioar a spitalului$ %n deprtare se vedea #ona industrial$ 2tr#ile 'i acoperi'urile erau ude$ )ro,a,il c de c*nd intrase aici, plouase, &r ca el s ,age de seam$ Acum, #ona dimprejurul spitalului, mi#er 'i deprimant, "'i arta din plin ur*enia$ Acoperi'urile caselor se "ntindeau "n &aa &a,ricilor, 'i d*re cenu'ii de &um se ridicau de pe am,ele maluri ale r*ului$ )rivind "n jos, la strada din &aa spitalului, v#u un grup de copii ce ie'eau "n &ug de pe o alee, ocolind cu agilitate ,ltoacele rmase dup ploaie$ Uit*ndu-se la ei, "l v#u pe unul dintre ,ieii mai mari din grup c se opri 'i-i puse piedic unui copil din spatele su$ +ra o &eti de patru sau cinci ani, care c#u "n una dintre cele mai mari ,ltoace, "mpro'c*nd apa murdar "n jurul ei$ %ncepu s pl*ng, 'terg*ndu-'i stropii de noroi de pe &a$ 2e oprir 'i ceilali 'i &cur cerc "n jurul ei, dans*nd, iar dup &eele lor se vedea c se distrau copios$ 5 !opii$ =ocea de#gustat venea de undeva dintr-o parte 'i, la "nceput <ohn cre#u c cellalt individ din camer venise l*ng el s priveasc pe &ereastr$ +ra un ,r,at "nalt, cu spr*ncene stu&oase$ 4,rajii sco&*lcii "l &ceau s par sla, 'i nu i-ar &i stricat s se ,r,iereasc$ +ra pro,a,il cu dou#eci de ani mai "n v*rst dec*t <ohn$ %mpr'tia "n jurul su un miros de prjeal 'i de ,ere sttut$ 5 !opii$ 2unt toi la &el$ %ncepu s se caute prin ,u#unare, de unde scoase &oi 'i tutun 'i "ncepu s-'i &ac o igar$ %l "ntre, pe <ohn, privindu-l tios8 5 +ste primul6 5 Nu, este al doilea, dar primul copil a murit$ 5 >i noi am pierdut un copil, "ntre al patrulea 'i al cincilea$ >i sta-i un lucru ,un$ Ai un chi,rit6 <ohn scoase ,richeta 'i "i aprinse igara$ 5 =rei s spunei c "l a'teptai pe al 'aselea6 5 Nu, al optulea$ Uneori m g*ndesc c sunt de opt ori prea muli$ !red c dumneata i-l dore'ti$ 5 !opilul6 5 .da$ 5 (ine"neles$ <ohn era surprins$ 5 Noi nu i-am dorit niciodat$ Dup primul nu am mai vrut nici unul$ 5 >i atunci, de ce ai &cut opt6 5 Nevast-mea "i poate e0plica mai ,ine, ea este cea mai "n&ier,*ntat$ D-i dou ,eri, du-o la un dans 'i vrea s-o &aci atunci 'i acolo, nu mai are r,dare p*n acas$ !opiii no'tri au &ost concepui "n locurile cele mai ciudate$ 4 dat &ceam cumprturi la .acy 'i am &cut-o "n closetul de la su,sol$ !red c acolo l-am &cut pe al patrulea$

Lui <ohn "i veni s r*d, dar "'i aminti pentru ce se a&la acolo 'i r*sul i se opri "n g*t$ 5 2per s v mearg ,ine9 adic na'terea asta$ 5 %ntotdeauna ne merge ,ine, sta e neca#ul cu noi, spuse ,r,atul, mohor*t$ Apoi se a'e# 'i "ncepu s citeasc un #iar$ /mas singur, <ohn "'i privi din nou ceasul$ !onstat c se a&la acolo de o or 'i trei s&erturi$ !u siguran tre,uia s primeasc "n cur*nd o veste$ >i-ar &i dorit s o vad pe +li#a,eth "nainte de a intra "n sala de na'teri, dar totul se petrecuse at*t de rapid, "nc*t nu mai &usese timp$ +ra la ,uctria spitalului, unde-l trimisese )earson, c*nd venise !arl (annister s-i aduc vestea$ )earson "i ceruse s ia pro,e de pe &ar&uriile ce &useser splate cu ma'ina$ <ohn ,nuia c ma'inile de splat vase nu erau igienice, dar lsase totul ,alt 'i &ugise la urgen, sper*nd s-o vad pe +li#a,eth$ +a sosise "ns cu am,ulana cam "n acela'i timp 'i &usese dus direct la o,stetric, a'a c el venise aici s a'tepte$ U'a se deschise din nou 'i "l v#u pe doctorul Dorn,erger$ <ohn "ncerc s a&le noutile de pe &aa lui, dar &r succes$ 5 +'ti <ohn Ale0ander6 5 Da, domnule doctor$ De'i "l v#use pe o,stetrician de mai multe ori prin spital, era prima dat c*nd vor,ea cu el$ 5 2oia dumitate va &i ,ine$ Dorn,erger pre&era s renune la introduceri$ <ohn simi o imens u'urare$ 5 >i copilul6 5 Ai un ,iat$ +ste prematur 'i tre,uie s-i spun, <ohn, este &oarte &irav$ 5 =a tri6 A,ia dup ce a pus "ntre,area 'i-a dat seama c*t de multe lucruri depindeau de acest, rspuns$ 5 2 spunem doar c 'ansele lui nu sunt la &el de mari ca atunci c*nd s-ar &i nscut la termen$ Nu mai era nimic de spus, nimic nu mai avea importan$ (tr*nul medic &cu o pau# 'i-'i puse la loc punga cu tutun din care-'i umpluse pipa, apoi continu pe acela'i ton lini'tit$ 5 A' putea s "i spun cu e0actitate c ai un copil de trei#eci 'i dou de sptm*ni 'i asta "nseamn c s-a nscut cu opt sptm*ni mai devreme$ Nu a &ost pregtit pentru aceast lume, <ohn, spuse medicul cu ,l*ndee$ Nimeni nu ar &i, at*t de repede$ 5 !red c nu$ <ohn nu era con'tient c vor,e'te$ 2e g*ndea la +li#a,eth 'i la ce "nsemna acest copil pentru ei doi$ Dorn,erger "'i aprinse pipa$ 5 :reutatea copilului la na'tere a &ost de dou Ailograme 'i 'apte sute de grame$ )oate c i-ar &i de ajutor s "i spunem c noi considerm prematur orice copil care are su, trei Ailograme$ (ine"neles c "l vom menine "n incu,ator 'i vom &ace tot ce este posi,il pentru el$

5 %nseamn c e.ist o speran$ 5 %ntotdeauna e0ist speran, tinere$ !*nd nu mai avem altceva, "ntotdeauna ne rm*ne sperana$ 5 )ot s-o vd pe soia mea6 5 Da, vin 'i eu cu tine$ %n timp ce ie'eau, <ohn "l v#u pe ,r,atul cellalt privindu-l curios$ 1 =ivian nu era prea sigur de ceea ce se "nt*mpla cu ea$ >tia numai c sora 'e& vensie "n salon 'i-i spusese c tre,uie s plece imediat la radiologie$ Ajutat de o elev asistent o a'e#ase pe o targ cu rotile 'i acum era purtat pe coridorul pe care nu demult "l str,tuse pe picioarele ei$$ Avea impresia c trie'te un vis9 totul era ireal$ )e moment nu mai simi teama, ca 'i cum orice ar &i urmat n-ar mai &i putut s-o a&ecte#e, cci ceea ce-i era scris nu putea &i schim,at$ 2e "ntre, dac sen#aia a-ceasta "i era dat de starea depresiv, de &aptul c speranele o prsiser$ >tia deja c aceasta era #iua care "i va aduce verdictul de care se temea, verdict ce putea &ace din ea o in&irm, lipsind-o de li,ertatea de a se mi'ca, "ndeprt*nd-o cu o singur lovitur de at*t de multe lucruri pe care 'i le dorise$ %'i dorea cu disperare ca .iAe s &ie cu ea, acum$ La secia de radiologie o "nt*mpin Lucy :rainger$ 5 =ivian, am hotr*t s &acem o alt radiogra&ie$ Nu va dura mult$$ i-l pre#int pe doctorul (ell$ 5 (una, =ivian$ (r,atul "i #*m,i 'i apoi "i spuse unei asistente8 )ot s vd dosarul6 %n timp ce doctorul "l studia, "ntorc*nd repede paginile, =ivian privi "n jurul su$ +rau "ntr-o camer de primire, mic$ L*ng un perete a'teptau ali pacieni8 doi ,r,ai "n scaune pe rotile, ce purtau pijamale 'i halate de spital, 'i o &emeie 'i un ,r,at, "m,rcai "n haine de strad, ,r,atul av*nd m*na "n ghips$ (nuia c ace'tia din urm erau &ie pacieni e0terni, &ie primii de la urgen$ (r,atul cu m*na "n ghips nu se simea "n largul su 'i nu-'i gsea locul$ %n m*na valid inea str*ns un &ormular, de parc ar &i &ost un pa'aport care s-i permit s ias din situaia aceasta neplcut$ (ell termin de citit dosarul 'i-l "napoie$ 5 .-a sunat <oe )earson$ Am "neles c dorii o nou radiogra&ie ca s v putei da seama de schim,rile intervenite "n structura oaselor$ 5 Da$ <oe crede c "ntre timp ar &i putut aprea ceva vi#i,il$ 5 +ste posi,il$ (ell "ntre, o asistent8 !e tehnicieni sunt li,eri6 5 <ane, sau domnul Fir,an$ 5 =om lucra cu Fir,an de data asta$ =rei, te rog, s-l caui6 Apoi se "ntoarse spre Lucy$ Fir,an este unul dintre cei mai ,uni tehnicieni ai

no'tri, 'i dorim &ilme ,une, nu6 %i #*m,i lui =ivian8 Doctorul )earson m-a rugat s-mi dau tot interesul "n acest ca#, a'a c, asta "ncerc s &ac$ 2 intrm "n camera de acolo$ Ajutat de (ell, asistenta "mpinse targa "ntr-o camer mai mare, de l*ng camera de primire$ !ea mai mare parte din camer era ocupat de masa de la aparatul cu ra0e Q 'i de ecranul acestuia$ L*ng el, "n spatele unui geam gros, se #rea pupitrul de comand$ Aproape "n acela'i timp au &ost urmai "n "ncpere de un ,r,at scund, t*nr, cu prul scurt, ce purta un halat al,$ .i'crile sale erau rapide 'i sigure, de parc-ar &i vrut ca orice &cea s se termine c*t mai repede, dar cu un c*t mai mic consum de energie$ 2e uit la =ivian, apoi se "ntoarse spre (ell$ 5 Da, domnule doctor (ell6 5 +i, Barl, a' dori s re#olvi ca#ul acesta pentru mine$ Apropo, o cuno'ti pe doamna doctor :rainger6 +l este Fir,an, "i spuse lui Lucy$ 5 Nu cred c ne-am "nt*lnit, spuse Lucy 'i "i "ntinse m*na$ 5 %mi pare ,ine, doamn doctor$ 5 ;ar pacienta noastr este =ivian Lo,urton, spuse (ell #*m,ind spre &at$ +ste elev asistent la noi$ De asta ne agitm cu toii pe l*ng ea$ 5 (un, =ivian$ 2alutul lui Fir,an &u tot at*t de scurt ca 'i mi'crile lui$ Acum, "ntorc*nd masa aparatului din po#iia vertical pe ori#ontal, spuse pe un ton glume8 5 )entru spectatorii de va#, o&erim posi,ilitatea de a alege "ntre ecran panoramic 'i ecran lat, cu toate imaginile "n glorioasele culori al,-negru$ :enunchiul st*ng, da6 Dorii ceva "n mod deose,it, domnule doctor6 5 Dorim ni'te imagini din lateral, o,lic 'i apoi o imagine &rontal a #onei genunchiului$ !am cinci sau 'ase po#iii$$$ 5 Dorii cumva o imagine care s includ ti,ia 'i peroneul6 5 Ar &i o idee ,un$ Dac este ostiomelit, ar putea &i o reacie periosteal mai departe, "n josul osului$ 5 (ine, domnule doctor$ =ei avea cli'eele "ntr-o jumtate de or$ +ra o invitaie politicoas de a &i lsat singur, cci a'a "i plcea s lucre#e$ /adiologul o accept$ 5 Noi mergem s ,em o ca&ea 'i ne "ntoarcem mai t*r#iu$ %i #*m,i lui =ivian$ +'ti "n m*ini ,une$ %i &cu semn lui Lucy 'i ie'ir$ 5 :ata, s trecem la trea,$ ehnicianul chem o asistent 'i, "mpreun, o a'e#ar pe =ivian pe masa de radiogra&ie$ %n comparaie cu moliciunea trgii, era tare 'i neprietenoas$ 5 Nu-i prea con&orta,il, nu6 Fir,an o a'e# cu grij pe =ivian "n po#iia pe care o dorea, ca s lase genunchiul st*ng e0pus la aparat$ +a "ncuviin din cap 'i el continu8 4 s te o,i'nuie'ti$ +u am dormit de multe ori pe masa asta c*nd eram de serviciu noaptea 'i nu aveam urgene$ %i &cu semn asistentei 'i aceasta se duse s a'tepte "n spatele ecranului de sticl$

=ivian "l privi pe tehnician cum e0ecut manevrele de rutin pentru radiogra&ie$ !u acelea'i mi'cri rapide, acesta lu o caset cu &ilme dintr-un container #idit "n perete 'i o introduse "ntr-o tav de su, masa aparatului$ Apoi &i0 tava su, #ona "n care era genunchiul =ivianei$ Dup aceea, cu ajutorul ,utoanelor de comand deplas emitorul de ra#e Q pe lateral 'i "n sus 'i "n jos, p*n c*nd ajunse chiar deasupra genunchiului$ %n contrast cu restul spitalului, g*ndi =ivian, camera aceasta prea nepm*ntean$ Aparatul care strlucea era ca un monstru care se mi'ca "ncet, ,*#*ind grav$ Locul acesta avea un i# de 'tiin 'i neutralitate$ Aici, cu toate aceste instrumente, se &cea o adevrat munc de detectiv medical$ )e moment, g*ndul o "nspim*nt$ otul era at*t de impersonal, era at*t de puin via pe l*ng aceste ma'ini$ ot ceea ce descoperea era raportat &r su&let, &r plcere, &r tristee sau regret$ (ine sau ru, era tot una$ )entru o clip, v#u "n ecranul aparatului, suspendat deasupra ei, ochiul judecii, in&le0i,il, imparial$ 4are cum judec acum6 +0ist speran, sau chiar o am*nare$$$ sau o sentin de&initiv urma s &ie dat, &r drept de apel6 Din nou "'i dori ca .iAe s &ie l*ng ea$ ehnicianul terminase pregtirile$ 5 :ata$ Am s-i spun c*nd s stai per&ect nemi'cat$ >tii ceva6 Acesta este singurul loc din spital unde poi s spui c nu simi nimic &r s mini$ La panoul de comand, "n spatele ecranului gros de sticl ce-l proteja de radiaii, Fir,an g*ndea8 ?!e &at drgu$ 4are ce are6 re,uie s &ie ceva serios dac "l interesea# a'a de mult pe (ell$ De o,icei, 'e&ul nu-i ,ag "n seam pe pacieni p*n c*nd vede &ilmul &inal@$ .ai control o dat comen#ile$ %n munca lui nu avea dreptul s &ie neglijent$ /eglajul era corect8 ED Ailovoli, GFF miliamperi, timpul de e0punere cincispre#ece sutimi de secund$ Apoi, strig &ormula &amiliar8 5 Nu mi'ca7 2tai cuminte7 'i, aps*nd pe ,uton 'tiu c tot ceea ce tre,uia v#ut de ochiul ca ra#e Q &usese "nregistrat deja, pentru ca alii s &ac aprecierile$ 1 %ntor'i "n ca,inetul radiologie, unde perdelele groase nu lsau s ptrund nici o gean da lumin din a&ar, doctorii (ell 'i :rainger a'teptau$ %n c*teva minute cli'eele &cute de Fir,an urmau s &ie gata pentru a &i comparate cu cele de acum dou sptm*ni$ ehnicianul ,gase deja negativele "n ma'ina automat de developat, iar acum, &ilmele "ncepuser s cad unul c*te unul pe un suport &i0at "n &aa ma'inii$ De &iecare dat c*nd ie'ea un cli'eu, (ell "l prindea cu o clem pe un ecran luminat din spate de tu,uri &luorescente$ )e un alt ecran,

alturat, &i0ase deja &ilmele mai vechi$ 5 Nu-i a'a c sunt ,une6 "ntre, tehnicianul cu m*ndrie$ 5 Foarte ,une, "ntr-adevr$ +ra un rspuns re&le0$ (ell studia deja negativele 'i compara #onele corespondente din cele dou seturi de cli'ee$ Folosea un creion ascuit ca s urmreasc detaliile 'i pentru ca Lucy s poat o,serva mai u'or$ 5 =e#i vreo di&eren6 "ntre, Lucy$ . tem c eu nu vd$ /adiologul cltin din cap$ 5 +ste o reacie periosteal mic aici, 'i art cu v*r&ul creionului locul$ Dar, pro,a,il c este re#ultatul operaiei tale de ,iopsie$ Alt&el, nu sunt schim,ri concludente$ (ell "'i scoase ochelarii 'i se &rec la ochiul drept$ %mi pare ru$ Lucy$ !red c tre,uie s arunc mingea "napoi la patologie$ %i spui tu lui <oe )earson, sau "i spun eu6 5 %i spun eu, spuse Lucy g*nditoare$ .erg chiar acum la el s-i spun$

>A) +2)/+N+!+ 2ora Hilding "'i "mpinse su, ,onet o 'uvi de pr crunt, "n timp ce "l conducea pe <ohn Ale0ander$ La cea de-a cincea u' se oprir 'i privir "nuntru, apoi anun vesel8 5 Avei un vi#itator, doamn Ale0ander$ 5 <ohnny, dragul meu7 +li#a,eth "ntinse am*ndou m*inile 'i se crisp u'or, "ntruc*t mi'carea o &cuse s-'i schim,e po#iia "n pat$ <ohn o "m,ri' str*ns 'i o srut tandru$ %i simi cldura corpului, iar su, m*n simi cma'a de noapte primit de la spital, curat 'i apretat$ )rul "i degaja un miros amestecat, o com,inaie de transpiraie cu eter$ )rea s-i aminteasc de un lucru la care el nu &usese "n stare s participe, ca 'i cum ea ar &i &ost "ntr-un loc &oarte "ndeprtat, iar acum se "ntorsese, aduc*nd o und de "nstrinare cu ea$ )entru o clip simi c "ntre ei apruse un moment de stinghereal, ca 'i cum dup desprire ar &i &ost nevoie s se regseasc 'i s se cunoasc din nou$ Apoi, +li#a,eth se ls "ncet, "napoi, pe spate$ 5 )ro,a,il c art "ngro#itor$ 5 +'ti &oarte &rumoas$ 5 >tii, nu am avut timp s-mi aduc nimic$ Nici mcar o cma' de noapte sau un ruj$ 5 >tiu$ 5 Am s &ac o list$ .i le aduci tu$ %n spatele lor, doamna Hilding trase perdelele care-i separau de cellalt pat din mica "ncpere$ 5 :ata, acum suntei singuri$ Am s vin puin mai t*r#iu, domnule Ale0ander, 'i dup aceea, v vei putea vedea copilul$ 5 .ulumesc$ Am*ndoi #*m,ir recunosctori$

Dup ce se "nchise u'a, +li#a,eth se "ntoarse spre <ohn cu ochi cercettori$ 5 Dragul meu, vreau s 'tiu$ !are sunt 'ansele copilului6 5 >tii, scumpo$$$ +#ita$ 5 <ohnny, vreau adevrul$ Asistentele nu vor s-mi spun$ re,uie s aud de la tine$ =ocea "i tremura$ <ohn simi c lacrimile erau pe aproape$ /spunse cu ,l*ndee$ 5 >ansele sunt egale$ !ontinu, aleg*ndu-'i cu grij cuvintele$ A'a mi-a spus doctorul Dorn,erger$ !opilul poate tri sau$$$ <ohn ls propo#iia neterminat$ +li#a,eth se pr,u'i pe pern$ )rivind "n tavan, spuse a,ia au#it8 5 Nu avem prea multe sperane, nu-i a'a6 <ohn c*ntrea cu grij urmarea cuvintelor pe care tre,uia s le rosteasc$ )oate c "n ca#ul "n care copilul avea s moar, era mai ,ine pentru am*ndoi s "n&runte adevrul acum, dec*t ca +li#a,eth s-'i &ac sperane 'i apoi, "ntr-o #i sau dou, acestea s-i &ie spul,erate$ 5 >tii$$$ este tare mic$ 2-a nscut cu dou luni mai devreme$ 4rice mic in&ecie$$$ nu prea are &or$ 5 .ulumesc, <ohn$ +li#a,eth sttea acum lini'tit, nu "l privea, dar "l inea str*ns de m*n$ Avea lacrimi pe o,raji 'i <ohn "'i simi 'i el ochii ume#i$ %ncerc s vor,easc normal$ 5 Draga mea$$$ orice s-ar "nt*mpla$$$ suntem tineri$ Avem mult timp "n &aa noastr$ 5 >tiu$ !uvintele a,ia se au#eau 'i el o lu din nou "n ,rae$ +a "'i lipi capul de pieptul lui 'i spuse printre suspine8 Dar$$$ Doi copii$$$ A'a$$$ %ncepu s pl*ng cu disperare$ Nu este cinstit$ 2imi c 'i lui "i dau lacrimile$ 5 >i mie "mi este greu$$$ dar ne avem unul pe altul$ +li#a,eth pl*ngea "n tcere$ 5 D-mi, te rog, ,atista$ :ata, acum e "n regul$ Uneori$$$ 5 Dac te ajut cu ceva, draga mea, pl*ngi$ 4ric*t dore'ti$ 5 Am stricat totul$ <ohnny$$$ 2t*nd aici$$$ m-am g*ndit$ 5 La ce6 5 =reau s mergi la &acultate$ 5 2cumpo, nu este ca#ul s discutm asta acum$$$ 5 Nu$ +li#a,eth "l opri$ =ocea "i era sla,, dar hotr*t$ +u am vrut "ntotdeauna s-i termini 'coala$ >i doctorul !oleman a spus c ar tre,ui$ 5 Nu-i dai seama c*t cost6 5 (a da$ Dar eu "mi pot lua o sluj,$ 5 >i copilul6 "ntre, el cu ,l*ndee$ Urm un moment de lini'te$ 5 2-ar putea s nu mai avem alt copil$ U'a se deschise &r #gomot 'i sora Hilding intr discret$ 2e uit la +li#a,eth, apoi "i spuse lui <ohn8

5 Domnule Ale0ander, dac dorii, putei vedea copilul$ 1 2ecia de nou-nscui "ncepea la captul unui coridor puternic iluminat, pictat "n culori vesele, pastelate$ 2e gsea "ntr-o arip a cldirii ce &usese renovat cu doi ani "nainte 'i purta amprenta noului, &iind spaioas 'i ,ine luminat$ Dup ce-l lsase pe <ohn Ale0ander la etajul cinci, doctorul Dorn,erger plecase la secia nou-nscui$ Apropiindu-se, au#i ipetele copiilor, pe toate tonurile posi,ile$ .ai mult din o,i'nuin se opri 'i privi prin peretele gros de sticl ce "mprejmuia pe trei laturi secia$ ?(un trea,, "'i spuse, o,serv*nd mulimea ptuurilor ocupate, mai numeroase ca oric*nd$ Acestea sunt animalele normale 'i sntoase care au "nvins "n lupta lor pentru e0isten 'i, dup c*eva #ile, vor intra "n lumea care "i a'teapt$ Destinul lor era cas, 'coal, lupta pentru e0isten, competiia pentru &aim 'i avere$ Dintre ace'tia, unii vor gusta succesul, alii vor simi e'ecul$ Ace'tia erau cei pentru care urmau s &ie proiectate automo,ile mai puternice 'i mai so&isticate, cei pentru care avioanele vor #,ura mai repede 'i mai departe, cei ale cror gusturi 'i po&te vor &i satis&cute de alii, la &el ca ei, ce vor avea "nclinaii pentru a&aceri$ Dintre ei, unii vor "n&runta un viitor necunoscut, alii vor avea totul la picioare$ )oate c unii dintre ace'tia vor rupe ,arierele spaiului cosmic$ Alii, cu darul vor,irii, "'i vor impresiona sau enerva semenii$ !ei mai muli dintre ei vor ajunge la maturitate &i#ic peste dou#eci de ani 'i vor implanta sm*na altor copii$ Acum "ns, ei erau victorio'i$ recuser prima 'i cea mai mare ,arier$ !elelalte urmau s vin$@ )e partea cealalt a holului se gsea o sal mai mic$ %n ea, lini'tii, separai &iecare "n incu,atorul su, se gseau copiii nscui prematur$ Ace'tia erau cei care avuseser un start nesigur, care nu "nvinseser "nc la prima lor ie'ire "n lume$ Dorn,erger intr aici$ Dup ce-'i v#u cel mai nou pacient, o &r*m minuscul de &iin uman nesigur, "'i str*nse ,u#ele 'i scutur cu "ndoial din cap$ %ncepu s scrie, metodic ca "ntodeauna, instruciunile pentru tratamentul ce tre,uia urmat$ Doctorul Dorn,erger ie'i pe u', "n timp ce pe o alta intrar sora Hilding 'i <ohn Ale0ander$ !a toi cei care intrau "n secia de prematuri, 'i ei "'i puser m'ti 'i mnu'i sterile, de'i erau desprii de incu,atoare printr-un perete gros de sticl$ 2ora Hilding ,tu u'or "n geam$ Asistenta din interior se apropie de ei$ 5 !opilul Ale0ander$ Fata ddu din cap 'i le &cu semn s se deplase#e de-a lungul peretelui de sticl$ Le art un incu,ator pe care "l "ntoarse ca s se poat vedea mai ,ine "nuntru$

5 Dumne#eule7 Asta este tot? !uvintele "i scpaser &r s vrea$ Asistenta "l privi cu simpatie$ 5 +ste tare mititel$ <ohn privea, parc nevenindu-i s cread$ 5 Nu am v#ut niciodat un copil at*t de$$$ incredi,il de mic$ !opilul sttea nemi'cat, cu ochii "nchi'i 'i numai o u'oar mi'care regulat a pieptului arta c respira$ !hiar 'i "n incu,atorul proiectat pentru copii mai mici, trupu'orul acesta neajutorat prea pierdut$ )rea incredi,il c un &ir de via at*t de &ragil re#ista$ Asistenta mai t*nr ie'i a&ar 'i veni l*ng ei$ 5 !e greutate a avut6 5 Dou Ailograme 'apte sute$ %nelegei ce se "nt*mpl aici, domnule Ale0ander6 !um este "ngrijit copilul dumneavoastr6 <ohn ddu din cap$ Nu-'i putea de#lipi nici o clip ochii de la copila'ul acela mic$ 5 Unii prini doresc s 'tie detalii$ !red c asta "i ajut$ 5 Da, te rog$ 5 emperatura "nuntru este de trei#eci 'i 'apte de grade$ 2e adaug aerului cu patru#eci la sut mai mult o0igen$ Ajut copilului la respiraie$ )lm*nii lui sunt at*t de mici7 +rau &oarte nede#voltai c*nd s-a nscut$ 5 Da, "neleg$ )rivi din nou mi'carea regulat a pieptului copilului$ At*ta timp c*t continua, "nsemna c trie'te, c inima micu ,ate 'i c mai e0istau 'anse de supravieuire$ 5 !opilul dumneavoastr nu are putere nici s sug, a'a c "l hrnim arti&icial$ =edei tu,ul acela mic6 %i art un tu, de plastic ce pornea din partea superioar a incu,atorului 'i intra "n gura copilului$ ;ntr direct "n stomac$ )rime'te de0tro# 'i ap prin tu, o dat la o or 'i jumtate$ 5 Ai v#ut multe ca#uri ca acesta6 "ntre, <ohn nesigur$ 5 Da$ Asistenta vor,ea mai grav, parc presimind urmtoarea "ntre,are$ /emarc &aptul c era micu 'i drgu$ )rul ro'cat "i ie'ea de su, ,onet$ +ra surprin#tor de t*nr, pro,a,il c avea cam dou#eci de ani, "n mod sigur nu mai mult$ Dar ddea dovad de mult e0perien$ 5 !redei c va tri6 )rivi din nou prin peretele de sticl$ 5 Nu se 'tie niciodat$ Femeia "i urmri privirea spre incu,ator$ %ncerca s &ie onest, s nu-i distrug speranele, dar nici s nu-l "ncuraje#e inutil$ Unii triesc, alii nu$ Uneori, ai impresia c ace'ti copii au o dorin de via imens$ Lupt pentru via$ 5 >i acesta lupt6 5 + prea devreme s ne dm seama$ !ele opt sptm*ni ar &i "nsemnat &oarte mult$ =a avea o lupt grea$ )entru prima dat, <ohn g*ndi8 ?Acesta este &iul meu$ Al meu, o parte din viaa mea$@ 2e simi cople'it de o dragoste imens pentru

aceast &r*m de om ce lupta singur "nuntrul cutiei cldue din &aa sa$ Avu un impuls a,surd de a-i striga prin peretele de sticl8 ,u e(ti singur, #iule. u am venit s te ajut. Acestea sunt minile mele/ ia din ele puterea de care ai nevoie. Ace(tia sunt plmnii mei/ #olose(te-i (i las-m s respir pentru tine. ,umai nu renuna, #iule. ,u renuna$ Avem att de multe lucruri de #cut 'mpreun, numai s trie(ti$ Ascult-m (i lupt$ u sunt tatl tu (i te iu!esc. 2imi m*na asistentei pe ,raul su$ 5 re,uie s plecm$ %ncuviin, incapa,il s vor,easc$ Arunc o ultim privire prin peretele de sticl 'i plecar$ 1 Lucy :rainger ,tu la u'a ca,inetului de patologie 'i intr$ <oe )earson sttea la mas$ David !oleman era "ntr-un col al camerei 'i studia un dosar$ 2e "ntoarse c*nd intr Lucy$ 5 Am noile radiogra&ii ale lui =ivian Lo,urton$ 5 !e arat6 )earson "mpinse imediat h*rtiile din &a sa 'i se ridic$ 5 . tem c &oarte puin$ Lucy se apropie de ecranul &luorescent ce sp*n#ura pe un #id al ca,inetului 'i cei doi ,r,ai o urmar$ !oleman aps un comutator 'i dup o secund sau dou, lmpile &luorescente din spatele ecranului se aprinser$ 2tudiar "mpreun cli'eele, comparativ$ Lucy le art, a'a cum &cuse 'i doctorul (ell la radiologie, #ona reaciei periosteale cau#at de ,iopsie$ Alte schim,ri nu erau$ )rivindu-l pe !oleman, )earson spuse8 5 2e pare c ideea dumitale nu a dat re#ultate$ 5 Aparent, nu, spuse !oleman pe un ton neutru$ %n ciuda a tot ce se "nt*mpla, mai rm*nea o pro,lem "ntre ei8 divergena de opinii$ !oleman se "ntre, ce va &ace ,tr*nul$ 5 4ricum, tre,uia s "ncercm$ )earson avea un &el de a vor,i, "nc*t 'i cea mai ,anal a&irmaie suna du'mnos, dar !oleman ,nuia c vor,e'te ca s c*'tige timp 'i s-'i masche#e nehotr*rea$ 2e "ntoarse spre Lucy 'i spuse sarcastic8 2e pare c radiologia a plecat steagul$ 5 !red c poi spune 'i a'a$ 5 >i las totul pe mine, adic pe patologie$ 5 Da, <oe, spuse ea lini'tit, a'tept*nd$ Urmar #ece secunde de lini'te, apoi )earson spuse limpede 'i hotr*t8 5 Diagnosticul meu este8 )acientul su&er de sarcom osos, tumoare malign$ 5 2igur6 "ntre, Lucy, privindu-l "n ochi$ 5 2igur$ %n vocea patologului nu era nici urm de "ndoial sau de

e#itare$ 4ricum, eu am &ost sigur de la ,un "nceput$ Am cre#ut c astea, art spre cli'ee, ne vor da o con&irmare "n plus$ 5 (ine, con&irm Lucy c acceptase diagnosticul$ Acum se g*ndea la ce avea de &cut$ )earson "ntre, neutru8 5 !*nd &aci amputarea6 5 !red c m*ine diminea$ 2tr*nse cli'eele 'i se "ndrept spre u'$ =a tre,ui s "i anun, 'i sta va &i lucrul cel mai greu$ Dup ce se "nchise u'a, )earson "l privi pe !oleman 'i-i spuse cu o politee surprin#toare8 5 !ineva tre,uie s hotrasc$ Nu i-am cerut prerea pentru c nu doream s se a&le c e0ist du,ii$ Dac Lucy :rainger ar &i 'tiut, oricum n-ar &i avut de ales, dar ar &i tre,uit s le comunice &etei 'i prinilor ei$ Ace'tia, c*nd ar &i au#it, ar &i dorit s am*ne$ A'a &ac "ntotdeauna oamenii$ Nu poi s-i condamni$ Nu tre,uie s-i spun eu ce "nseamn am*narea "n ca#ul sarcomului osos$ !oleman apro,$ Nu avea de g*nd s se certe cu )earson din cau#a hotr*rii pe care o luase$ A'a cum spusese ,tr*nul, cineva tre,uia s o &ac$ otu'i, se "ntre,a dac amputarea era necesar sau nu$ 2igur, "n timp vor a&la$ >i apoi, mem,rul amputat va veni la la,orator, iar disecia va arta dac diagnosticul a &ost corect, sau nu$ Din ne&ericire, dac e0ista o eroare, pentru pacient era prea t*r#iu$ !hirurgia "'i "nsu'ise multe tehnici e&iciente de amputare a mem,relor, dar nu 'tia nici un procedeu de a le pune "napoi$ 1 Avionul de dup amia# de la (urlington ateri#a pe aeroportul La :uardia cu puin dup ora patru, iar de la aeroport, Bent lu un ta0i ca s ajung "n .anhattan$ )e drum, pentru prima dat dup at*t de multe #ile, "'i permise s se rela0e#e$ %ntotdeauna "ncerca s se rela0a#e "n ta0iurile ne3yorAe#e, "n special din cau#a &aptului c orice "ncercare de a privi tra&icul precum 'i "naintarea lent, de regul "i provoca o stare de tensiune nervoas$ Hotr*se cu mult timp "n urm c tre,uia s se resemne#e "n &aa acestei &ataliti 'i s a'tepte r,dtor s se termine$ Un alt motiv al acestei rela0ri era &aptul c "n ultima sptm*n lucrase su, tensiune 'i la spital, 'i "n a&ara lui$ %mprise sarcini celor din secia sa precum 'i altora, din alte secii, pentru ca activitatea s poat continua normal "n timpul celor patru #ile c*t urma s lipseasc din spital$ Ast&el, cu dou #ile "n urm pre#idase o "ntrunire a personalului medical, pe ,a#a datelor &urni#ate de Harry omaselli, "n care artase sumele ce tre,uiau donate de ctre medici pentru noua cldire a spitalului$ Dup cum se a'teptase, &useser o mulime de proteste, dar nu avea nici o "ndoial ca p*n la urm toi vor da ,anii$

%n ciuda rela0rii mentale, 4CDonnell simea &e,rilitatea ora'ului$ De &iecare dat c*nd vedea Ne3 KorAul, prea c este mai ur*t, de#ordinea 'i mohorala preau mai apstoare$ Dar, dup puin timp, chiar 'i pentru cei din a&ara ora'ului, aceste lucruri deveneau o,i'nuite 'i con&orta,ile, pr*nd s spun ,un venit cltorului$ ;ntrar pe strada 'ai#eci, virar spre !entral )arA 'i dup ce mai traversar c*teva str#i se oprir "n &aa hotelului )arA 2heraton$ Dup c*teva minute era "n camera sa, &cu un du' 'i se schim,$ 2coase din geant programul congresului de chirurgie, prete0tul pre#enei sale la Ne3 KorA$ +rau trei teme pe care ar &i dorit s le audie#e8 dou despre operaii pe cord deschis, a treia 5 gre&a de artere$ Dar prima "ncepea a,ia a doua #i dimineaa, la unspre#ece, ceea ce-i lsa o grmad de timp li,er$ 2e uit la ceas$ +ra cu puin "nainte de 'apte$ Avea mai mult de o or p*n c*nd tre,uia s se "nt*lneasc cu Denise$ Lu li&tul 'i co,or", apoi travers holul spre ,ar$ +ra ora cocAtailului 'i holul era plin de oameni ce veniser "nainte de cin, ,nuia, ca 'i el, din a&ara ora'ului$ Un chelner "l conduse la o mas$ %n drum remarc o &emeie atrgtoare, singur la mas, care "l privea intens$ N-ar &i &ost o e0perien nou$ >i "n trecut, incidente asemntoare duseser la re#ultate interesante$ ?Dar "n seara aceasta, "mi pare ru, am alte planuri$@ Un chelner "i lu comanda de 3hisAi cu si&on 'i c*nd "i &u adus ,utura, sor,i "ncet 'i se ls "n voia g*ndurilor$ Ast&el de momente erau &oarte rare la (urlington$ De aceea "i &cea ,ine s plece din c*nd "n c*nd, "i ascuea simul perspectivei 'i "l &cea s reali#e#e c anumite lucruri care i se preau e0trem de importante c*nd era acas, pleau c*nd le privea de la distan$ %n ultima vreme se suspecta c se implicase prea mult "n pro,lemele spitalului 'i-'i pierduse echili,rul personal$ )rivi "n jurul su$ !*i dintre oamenii ace'tia au#iser de spitalul rei !omitate 'i, dac ar &i au#it, c*i ar &i &ost interesai s 'tie ce se petrece acolo6 >i totu'i, pentru el pro,lemele spitalului deveniser ca aerul pe care "l respira$ +ra oare un simptom sntos6 Din punct de vedere pro&esional era un lucru ,un6 4CDonnell nu avea "ncredere "n oamenii ce-'i "nchinau viaa unei idei$ Ace'tia aveau tendina s devin o,sedai 'i &elul lor de a g*ndi s &ie su,minat de entu#iasmul cau#ei pentru care luptau$ Acesta era pericolul care-l p'tea6 De e0emplu, pro,lema lui <oe )earson$ Faptul c el, 4CDonnell, &usese "n mie#ul lucrurilor "l &cuse s-l judece gre'it6 +ra convins c spitalul avea nevoie de un al doilea patolog$ Dar el &usese tentat s critice sl,iciunile ,tr*nului, ca s ampli&ice necesitatea schim,rilor$ 4are nu e0agerase6 Un timp &usese tentat s-i cear lui )earson s se pensione#e$ 4are acesta nu &usese simptomul unei judeci de#echili,rate, o condamnare pripit a unui om "n v*rst, de ctre unul mai t*nr6 2igur, asta se "nt*mplase "nainte ca +ustace 23ayne s spun clar c d un s&ert de milion de dolari, cu condiia ca )earson s rm*n 'e&ul patologiei$ %nc nu con&irmase donaia$ Dar 4CDonnell

simea c judecata sa este deasupra unor ast&el de &apte, oric*t de important ar &i putut prea$ 4ricum, <oe )earson mai putea s &ac multe pentru spital$ re,uia s se in cont de e0periena lui$ ?Da, este adevrat, hotr" el, modul de g*ndire i se "m,unte'te c*nd e'ti departe, chiar dac pentru a g*ndi "n lini'te tre,uie s caui un ,ar$@ 5 %nc un pahar, domnule6 5 Nu, nu, mulumesc$ +ra 'apte 'i jumtate c*nd plec de la hotel$ %nc mai avea timp, 'i o lu pe jos, pe strada cinci#eci 'i cinci$ Apoi, opri un ta0i 'i-'i continu drumul cu ma'ina spre adresa pe care i-o dduse Denise$ >o&erul opri "n &aa unei cldiri din piatr, de pe strada opt#eci 'i 'ase$ 4CDonnell plti 'i intr$ Fu "nt*mpinat cu mult respect de un portar "m,rcat "n uni&orm$ Acesta "i ceru numele, apoi consult o list$ 5 Doamna Ouant# v a'teapt, domnule$ %i art un li&t, unde a'tepta un li&tier ce purta o uni&orm identic$ 4 anun c urcai$ La etajul dou#eci li&tul se opri 'i u'ile se deschiser silenios, spre un hol mochetat$ Aproape pe un perete "ntreg se "ntindea o tapiserie repre#ent*nd o scen de v*ntoare$ %n &aa acestui perete erau dou u'i cur,ate de stejar care se deschiser 'i un servitor ie'i a&ar 'i spuse8 5 (un seara, domnule$ Doamna Ouant# mi-a ceru s v conduc "n salon$ =a veni 'i d*nsa imediat$ %l urm "ntr-un salon, aproape c*t apartamentul lui din (urlington$ +ra decorat "n nuane de ,ej 'i maro, cu msue din lemn de nuc 'i &otolii grupate "n jurul lor$ 2alonul se deschidea spre o teras luminat acum de ultimele ra#e ale soarelui$ 5 Dorii s ,ei ceva, domnule6 "ntre, servitorul 5 Nu, mulumesc$ 4 a'tept pe doamna Ouant#$ 5 Nu ai prea mult de a'teptat, se au#i vocea Denisei$ 2e apropie de el cu m*inile "ntinse$ Bent, dragul meu, "mi pare at*t de ,ine c te vd$ 4 privi o clip 'i apoi spuse "ncet$ 5 >i mie$ )*n "n acest moment, nu mi-am dat seama c*t de mult$ Denise "i #*m,i 'i "l srut u'or pe o,ra#$ Bent avu un impuls de moment s o ia "n ,rae 'i s o str*ng la piept, dar se a,inu$ +ra 'i mai &rumoas dec*t o 'tia 'i #*m,etul ei parc "i tie respiraia$ +ra "m,rcat cu o rochie scurt de sear din dantel neagr, care contrasta puternic cu al,ul umerilor$ Denise "l lu de m*n 'i "l conduse pe teras$ 2ervitorul "i precedase cu o tav de argint pe care erau a'e#ate paharele 'i ,utura$ Dup aceea se retrase discret$ 5 .artini-ul este deja pregtit, spuse Denise, dar, dac vrei, pot s-i o&er altceva$ 5 .artini este &oarte ,un$ Denise turn "n pahare, "i "ntinse unul 'i-i #*m,i a&ectuos$

5 (ine ai venit la Ne3 KorA$ Bent savur ,utura rece$ 4chii lor se "nt*lnir pentru o clip, apoi ea se apropie de ,alustrada terasei$ 5 !e &ace tatl tu, Denise6 5 (ine, mulumesc$ %ncp*nat ca un adevrat asin, dar sntos$ Uneori am impresia c o s triasc mai mult dec*t noi$ in &oarte mult la el$ 2e lsase seara, o sear cald 'i plcut de var t*r#ie, iar luminile ora'ului "ncepuser s se aprind$ )riveau am*ndoi ora'ul$ Dedesu,t circulaia era intens, puncte de lumin se mi'cau agitate$ )este drum cu contururile cuprinse de "ntuneric, se vedea !entral )arA, luminat doar de c*teva lmpi$ 2pre vest se #reau, "ntunecate, apele r*ului Hudson$ .rgele de lumin alunecau "n 'uvoaie multicolore pe podul :eorge Hashington$ 4amenii merg acas, g*ndi 4CDonnell$ %l "nvluia o ,ri# u'oar iar el era con'tient de pre#ena Denisei$ +a "i spusese "ncet8 5 +ste &rumos, nu-i a'a6 !hiar dac 'tii c undeva, dincolo de aceste lumini, se petrec lucruri "ngro#itoare 'i ur*te, tot este &rumos$ %l iu,esc, mai ales la vremea asta de sear$ 5 e-ai g*ndit vreodat s te "ntorci la (urlington6 5 2 triesc acolo6 5 Da$ 5 Niciodat nu te poi "ntoarce, spuse Denise lini'tit$ .car at*ta lucru m-a "nvat viaa7 >i nu m re&er numai la (urlington ci la oameni, locuri, timp$ )oi vi#ita, "i poi &ace noi prieteni dar niciodat nu este la &el9 e'ti deta'at9 nu te atinge nimic9 nu este locul tu acolo, pentru c ai plecat$ De e0emplu, locul meu este aici, acum$ Nu cred c voi putea prsi vreodat Ne3 KorA-ul$ %i par cumva lipsit de realism6 5 Nu$ %mi pari e0traordinar de "neleapt$ %i simi m*na pe ,raul su$ 5 Hai s mai ,em un cocAtail, spuse ea, 'i apoi poi s m duci la mas$ Au servit masa la .aisonette, un clu, de noapte discret 'i plcut pe Fi&th Avenue$ Dansaser 'i acum se "ntorceau la mas$ 5 !*t timp stai6 "ntre, Denise$ 5 )este trei #ile plec$ 5 De ce at*t de repede6 5 +u sunt un om care munce'te$ . a'teapt pacienii 'i spitalul$ 5 !red c o s-mi &ie dor de tine$ Bent rmase pe g*nduri, apoi se "ntoarse ,rusc spre ea 'i spuse pe nea'teptate8 5 >tii c nu am &ost cstorit niciodat6 5 Da$ 5 Am patru#eci 'i doi de ani$ !*nd trie'ti at*t de mult timp singur "i &orme#i ta,ieturi care cu greu se pot schim,a sau pot &i

acceptate de altcineva$ %ncerc s "i spun, de &apt, c a' putea &i un om di&icil$ Denise "i cuprinse cu tandree m*inile$ 5 Bent, dragul meu, "mi dai voie s "ntre, ceva6 Din "nt*mplare, este aceasta o cerere "n cstorie6 Bent #*m,i copilre'te$ 5 Acum, c ai spus-o tu, a' #ice c este$ Urm un minut de tcere, "nainte ca Denise s rspund, 'i Bent simi c ea trage de timp$ 5 2unt &latat, dar nu cumva te gr,e'ti puin6 La urma urmei a,ia ne cunoa'tem$ 5 e iu,esc, Denise, spuse el cu simplitate$ %i simi privirea cercettoare$ 5 >i eu te-a' putea iu,i$ %n acest moment totul "n mine "mi spune s-i rspund da 'i s te apuc cu am*ndou m*inile, &lm*nde de tine$ Dar ceva "mi 'opte'te s &iu prudent$ !*nd ai &cut o gre'eal simi nevoia s &ii &oarte atent 'i s nu o repei$ 5 Da, eu pot "nelege asta$ 5 Niciodat nu m-am o,i'nuit cu ideea prostimii c poi schim,a partenerii repede, a'a cum ai lua o pastil, &r s simi di&erena$ )oate din cau#a aceasta nu am cerut divorul p*n acum$ 5 !re#i c divorul va &i di&icil6 5 Nu chiar$ A' putea merge "n Nevada, sau "n alt stat$ Dar mai e0ist o pro,lem$ u e'ti la (urlington, eu la Ne3 KorA$ 5 A'adar, ai vor,it serios c*nd ai spus c nu te "ntorci la (urlington6 2e g*ndi puin "nainte s rspund$ 5 !red c da$ Nu a' mai putea tri acolo$ !e rost are s m pre&ac, Bent6 . cunosc &oarte ,ine$ Apru un chelner 'i le umplu ce'tile cu ca&ea$ 5 2imt nevoia s &im singuri$ 5 Atunci, de ce nu plecm6 !hem chelnerul 'i plti$ A&ar opri un ta0i 'i "i ddu adresa ei$ Dup ce se instalar, Denise spuse8 5 Asta este o "ntre,are &oarte egoist, Bent, dar te-ai g*ndit vreodat s practici medicina la Ne3 KorA6 5 Da, m g*ndesc acum$ %nc se mai g*ndea c*nd intrar "n li&t$ De c*nd Denise "i pusese "ntre,area, se tot g*ndise8 ?De ce nu a' veni la Ne3 KorA6 Aici sunt spitale mari, acesta este un ora' cu tradiie medical@$ !u e0periena 'i prietenii pe care-i avea aici nu-i era greu s-'i gseasc un spital "n care s lucre#e$ ?!e nai,a m ine legat de (urlington6 Acolo tre,uie s triesc toat viaa6 4are nu a venit timpul s schim, mediul6 Doar nu sunt "nsurat cu rei !omitate, 'i nici nu sunt de ne"nlocuit$ +ste adevrat c a' simi lipsa anumitor lucruri9 sentimentul de a crea ceva 'i oamenii cu care lucre#$ Dar p*n acum am reali#at &oarte multe lucruri

acolo, nimeni nu poate nega asta$ ;ar Ne3 KorAul "nseamn Denise$ 4are nu merit6@ La etajul dou#eci Denise deschise u'a apartamentului$ Nu era nici un semn c servitorul ar &i &ost acolo$ Au ie'it "mpreun pe teras$ 5 Bent, vrei s ,ei ceva6 5 )oate mai t*r#iu$ 4 "m,ri' 'i ,u#ele lor se "nt*lnir "ntr-un srut languros$ 2imea cum "i rspunde cu &iecare &i,r a trupului ei$ Apoi, cu ,l*ndee, se desprinse din "m,ri'are$ %ntoars pe jumtate, "i spuse cu vocea tremur*nd8 5 2unt at*t de multe lucruri la care tre,uie s ne g*ndim$ 5 !hiar sunt6 onul su era ne"ncre#tor$ 5 u nu 'tii &oarte multe lucruri despre mine$ Uite, de e0emplu, eu sunt "ngro#itor de posesiv$ Ai 'tiut asta6 5 Nu mi se pare chiar "ngro#itor$ 5 Dac am &i cstorii, ar tre,ui s te am "n "ntregime, nu doar o parte din tine$ >i nu te-a' putea "mpri, nici chiar cu un spital$ 5 Am putea ajunge la un compromis$ Ali oameni reu'esc, rspunse Bent r*#*nd$ 5 Ascult*ndu-te, aproape te cred$ .ai vii, cur*nd, la Ne3 KorA6 5 Da$ 5 !*t de repede6 5 4ric*nd ai s m chemi$ ;nstinctiv se "ndrept spre el 'i se srutar din nou, cu 'i mai mult pasiune$ Apoi se au#i ceva "n spatele lor 'i "n salon ptrunse o d*r de lumin de la o u' ce se deschise$ Denise se desprinse din "m,ri'are 'i, o clip mai t*r#iu, pe teras apru o siluet "m,rcat "n pijama$ 5 )arc am au#it voci$ 5 !redeam c dormi, spuse Denise$ i-l pre#int pe doctorul 4CDonnell$ Bent, aceasta este &iica mea, )hilippa$ 4 jumtate din gemenii mei imposi,ili, adug ea cu a&eciune$ Fata "l studie pe 4CDonnell cu o curio#itate nedisimulat$ 5 (un7 Am au#it despre dumneata$ 4CDonnell "'i aminti c Denise "i spusese c are doi copii de 'aptespre#ece ani$ Fata prea mai mic dec*t v*rsta, cu un trup ce a,ia "ncepea s se "mplineasc, dar avea mi'crile 'i graia mamei sale$ 5 (un, )hilippa$ 2cu#-ne dac te-am deranjat$ 5 Nu puteam dormi 'i citeam$ Le art cartea din m*n$ +ste HerricA$ L-ai citit6 5 Nu cred$ De &apt, la &acultate nu ai prea mult timp pentru poe#ie, iar dup aceea nu m-a prea interesat$ 5 Am ceva aici pentru tine, mam$ !itea plcut, simind cuvintele 'i sensul lor, cu o und de duio'ie "n glas$

0Cea mai !un vrst este prima, Dar dup ce a trecut (i timpul te gr!e(te, Cnd (tii c tre!uie s te cstore(ti De(i ai trecut de prima tineree, ,u stric niciodat s 'ncerci.1 Cnd e(ti tnr (i ai sngele #ier!inte. 5 Am "neles, spuse Denise$ Bent, vreau s-i spun c cei doi copii ai mei m presea# s m recstoresc$ 5 )ur 'i simplu, credem c este mai ,ine pentru tine, interveni )hilippa$ 5 2unt ni'te copii &oarte practici 'i revolttor de sentimentali$ !e-ai spune tu, )hilippa, dac m-a' cstori cu doctorul 4CDonnell6 5 e-a cerut6 "ntre, &ata prompt$ Fr s a'tepte un rspuns, e0clam plin de entu#iasm8 )i ce s &aci, accepi$ 5 Depinde, draga mea$ .ai e0ist 'i acea pro,lem mrunt a divorului, care tre,uie re#olvat$ 5 4&7 ata a &ost at*t de puin "nelegtor$ Nu 'tiu de ce ai a'teptat$ 2e "ntoarse spre 4CDonnell$ De ce nu trii voi doi "mpreun6 A'a o s avei pro,e 'i mama poate o,ine divorul &r s caute locuri de alea ca /eno$ 5 2unt momente c*nd m "ndoiesc pro&und de valoarea educaiei moderne$ !red c ajunge, )hilippa$ Noapte ,un, draga mea$ 5 4&, mam7 Uneori e'ti antidiluvian$ 5 Noapte ,un, drag, repet Denise &erm$ )hilippa se "ntoarse spre 4CDonnell$ 5 !red c tre,uie s plec$ 5 .i-a &cut plcere, )hilippa$ Fata se apropie de el 'i-i spuse &r pre&ctorie8 5 Dac tot o s &ii tatl meu vitreg, cred c pot s te srut$ 5 )utem "ncerca, nu6 +l se aplec 'i &ata "l srut pe ,u#e, apoi se trase "napoi 'i "i #*m,i$ 5 >tii c e'ti drgu6 .am, orice s-ar "nt*mpla, pe el s nu-l scapi$ 5 )hilippa7 De data aceasta, nota de autoritate era &oarte &erm$ *nra r*se, "'i srut mama, apoi "'i lu cartea de poe#ii 'i plec$ 4CDonnell r*dea "n hohote, sprijinit de #idul terasei$ %n acel moment, ,urlcia lui din (urlington i se prea incredi,il de plictisitoare 'i goal, iar perspectiva de a tri "mpreun cu Denise la Ne3 KorA, mult mai strlucitoare 'i atrgtoare$

4) 2)/+N+!+

Amputarea piciorului lui =ivian a "nceput la ora E8 LF &i0$ )unctualitatea la sala de operaie era o pro,lem de principiu, asupra creia doctorul 4CDonnell insistase de la "nceput, de c*nd ajunsese 'e&ul seciei de chirurgie, 'i majoritatea chirurgilor erau de acord cu aceast regul$ )rocedura nu era &oarte complicat 'i Lucy :rainger 'tia c nu va avea dec*t pro,leme de rutin$ Hotr*se s ampute#e piciorul c*t mai de sus, mult deasupra genunchiului, "n partea superioar a &emurului$ La un moment dat se g*ndise s-l taie din coaps, "n sperana c 'ansele ca tumoarea s nu se poat rsp*ndi "n corp erau mai mari$ %ns de#avantajul era c, mai t*r#iu, &i0area unei prote#e ar &i &ost e0trem de di&icil$ De aceea &cuse un compromis 'i se hotr*se s lase intact o poriune din &emur$ Noaptea trecut rev#use "n minte toate etapele pe care tre,uia s le parcurg$ 4 consultase pe =ivian, ls*ndu-i impresia c era doar un e0amen de rutin$ Asta se "nt*mplase dup ce-i spusese vestea9 "nt*lnire trist 'i "ncordat, "n care &ata &usese reinut la "nceput, apoi, ced*nd nervos, se aruncase de g*tul ei 'i pl*nsese cu disperare, reali#*nd &aptul c ultima ei speran dispruse$ Lucy, de'i o,i'nuit din practic cu ast&el de momente, de data asta se simise deose,it de emoionat$ %nt*lnirea cu prinii &etei 'i, mai t*r#iu, cu t*nrul doctor 2eddons &usese mai impersonal, dar la &el de tul,urtoare$ Lucy 'tia c nu-'i va putea stp*ni niciodat "n "ntregime sentimentele &a de pacieni, a'a cum reu'eau ali medici, 'i tre,uia s recunoasc &a de sine "ns'i c aparenta sa deta'are era numai o po#, totu'i necesar$ %n sala de operaii "ns, nu se mai punea pro,lema de a po#a sau de a &i deta'at$ +ra locul unde era esenial, 'i era convins de acest lucru, s acione#e la rece, &r sentimente personale, pentru re#olvarea imediat a necesitilor chirurgicale$ Aneste#istul, a&lat la captul mesei de operaie raport c el 'i-a terminat trea,a$ ;nternul care o asista pe Lucy inea piciorul ce tre,uia amputat ridicat de c*teva minute, pentru a nu permite s*ngelui s circule din a,unden prin el$ Lucy "ncepu s pun un garou pneumatic c*t mai sus, pe coaps$ Fr s i se cear, asistenta "i "ntinse o &oar&ec 'i Lucy "ncepu s taie ,andajele care acopereau piciorul$ (andajele c#ur, iar asistenta le adun de pe jos$ )rivi ceasul$ )iciorul era "n po#iie vertical de cinci minute 'i carnea se al,ise$ ;nternul schim, m*inile 'i Lucy "l "ntre,8 5 i-au o,osit m*inile6 5 !e m-a' &i &cut dac tre,uia s stau a'a o or6 Aneste#istul se apropie de garou 'i o privi pe Lucy "ntre,tor$ +a "ncuviin$ 5 Da, te rog$ Aneste#istul "ncepu s pompe#e aer "n garoul de cauciuc pentru a ,loca circulaia s*ngelui din picior$ !*nd termin, "ntinse piciorul p*n

c*nd "l a'e# "n po#iie ori#ontal pe masa de operaie$ ;nternul 'i asistenta acoperir pacienta cu un cear'a& verde, steril, ls*nd descoperit doar poriunea pe care urma s se &ac intervenia$ Ast#i aveau asisten doi studeni la medicin de la universitate$ Lucy le &cu semn s se apropie$ Asistenta "i "ntinse ,isturiul 'i Lucy "ncepu s #g*rie cu v*r&ul carnea piciorului, vor,ind "n timp ce lucra$ 5 4,servai c mai "nt*i marche# lungimea ,ucii ce va acoperi osul$ Asta o &acem ca s 'tim p*n unde ne "ntindem$ Apoi, "ncepu s taie mai ad*nc, de#velind stratul de su, piele, ce coninea un esut gras, gal,en$ 5 +ste &oarte important ca &*'ia din &a s &ie mai lung dec*t cea din spate, ast&el ca linia de sutur s &ie puin "n spate$ %n &elul acesta pacientul nu va avea cicatricea chiar "n dreptul osului$ Dac nu am proceda a'a, orice apsare i-ar putea provoca dureri mari$ ietura "ncepuse s se ad*nceasc acum, marginile celor dou &*'ii &iind marcate de s*ngele ce "ncepuse s se preling$ Acestea artau acum, 'i cea din &a 'i cea din spate, ca dou co#i scurte 5 una mai lung, alta mai scurt 5 ce puteau &i "mpreunate 'i cusute$ Folosind ,isturiul 'i lucr*nd cu mi'cri scurte 'i precise, Lucy "ncepu s rs&r*ng carnea, descoperind esutul "ns*ngerat de dedesu,t$ 5 ampon, te rog7 Asistenta i-l ddu 'i Lucy curi esutul de dedesu,t$ %i &cu semn internului s in tamponul 'i "ncepu s taie mai ad*nc, ptrun#*nd "n primul strat, al mu'chiului cvadriceps$ 5 ;mediat o s dm de arterele principale$ Da, iat-o pe prima8 artera &emural$ Lucy o locali#, iar cei doi studeni se aplecar mult "nainte ca s o vad$ !ontinu s vor,easc "n timp ce lucra8 5 =om "ncerca s descoperim vasele de s*nge, c*t mai sus posi,il, apoi le vom trage "n jos 'i le vom lega, ast&el "nc*t s se retracte#e de pe ciot$ Acul pe care i-l dduse asistenta slta "n m*na ei "n sus 'i-n jos$ Lucy leg vasele de s*nge de dou ori, pentru mai mult siguran$ 4rice hemoragie "n aceast #on putea s "nsemne o catastro& pentru pacient$ Apoi, lu &oar&ec 'i rete# artera principal$ )rimul pas ireversi,il spre amputare &usese &cut$ )roced la &el cu celelalte artere 'i vene$ Apoi, continu*nd s taie mu'chiul, ajunse la nerv$ %'i trecu m*na "nmnu'at peste el, "ntr-o mi'care e0ploratorie, 'i atunci =ivian tresri 'i toate privirile se "ndreptar spre aneste#ist$ Acesta "i lini'ti$ 5 otul este "n regul, nu sunt pro,leme$ inea m*na pe o,ra#ul lui =ivian$ +ra palid, dar respira pro&und 'i regulat$ inea ochii deschi'i &r s vad, 'i erau plini de lacrimi, lacrimi pl*nse incon'tient$ 5 =om proceda 'i cu nervul la &el cum am &cut cu arterele 'i

venele$ %l vom "ntinde "n jos, "l vom lega c*t mai sus posi,il 'i apoi "l vom seciona 'i-i vom permite s se contracte#e$ Lucy vor,ea ca un automat, cuvintele "i "nsoeau mi'carea m*nilor$ 5 %ntotdeauna au e0istat discuii "ntre chirurgi despre cum tre,uie procedat cu terminaiile nervoase "n timpul amputrii$ 4,iectivul este, ,ine"neles, acela de a evita durerile pacientului$ 2-au "ncercat c*teva metode8 injectarea de alcool, cauteri#area, dar metoda pe care o vom &olosi acum este "nc cea mai simpl 'i cea mai rsp*ndit$ )rivi ceasul de pe peretele slii de operaie$ Arta nou 'i cincispre#ece minute$ recuser patru#eci 'i cinci de minute de c*nd "ncepuse$ 2e uit la aneste#ist$ 5 + ,ine6 5 Nici c se poate mai ,ine, Lucy$ +ste o &at sntoas$ %ncerc s glumeasc$ +'ti sigur c-i ampute#i piciorul care tre,uie6 Lui Lucy nu-i plcuser niciodat glumele &cute "n sala de operaie pe seama pacienilor care erau pe mas, de'i 'tia c unii chirurgi le aceptau$ 4ricum, pre&era s schim,e su,iectul$ 5 !e-i mai &ace &amilia7 "l "ntre, pe aneste#ist, "n timp ce tia mu'chiul de la spatele piciorului$ 5 (ine$ 2ptm*na viitoare ne mutm "n cas nou$ 5 Da6 Unde6 )uin mai sus tamponul, te rog, "i spuse internului$ 5 %n 2omerset Heights, "ntr-un cartier nou din partea de nord a ora'ului$ .u'chiul era tiat aproape complet$ 5 !red c am au#it de cartierul sta$ )resupun c soia ta este &oarte mulumit$ 2e vedea osul, acum$ 5 +ste "n al noulea cer$ !umpr covoare, alege perdele, chestii de astea$ +0ist "ns o pro,lem$ Degetele lui Lucy se mi'cau u'or "n jurul osului, eli,er*ndu-l de mu'chii din jur$ =or,i pentru studeni8 5 4,servai c "mping mu'chii c*t se poate de sus, pentru ca dup aceea s acopere "n "ntregime osul care mai rm*ne$ ;nternului "i era greu s rein mu'chii cu cele dou tampoane$ Lucy "l ajut s-i prind mai ,ine, dup care acesta mormi8 5 Data viitoare o s-mi aduc 'i a treia m*n$ 5 Fierstrul, v rog$ Asistenta &u din nou pre#ent la datorie 'i puse m*nerul &ierstrului "n m*na deschis a lui Lucy$ %l "nte, pe aneste#ist8 5 !are-i pro,lema6 Fi0 lama &ierstrului c*t putu de sus 'i "ncepu s taie$ )e msur ce dinii &ierstrului mu'cau din os, #gomotul pe care-l &cea devenea sum,ru 'i ptrun#tor$ 5 2 pltesc toate astea, rspunse internul$

Lucy "ncepu s r*d$ 5 =a tre,ui s-i dm mai mult de lucru$ iase mai mult de jumtate din os$ +ra destul de tare, dar a'a erau oasele tinere$ Deodat "i trecu prin minte un g*nd$ ?2untem "n &aa unei tragedii 'i totu'i, noi vor,im, normal, aproape glumind, despre lucruri o,i'nuite$ %n c*teva secunde piciorul acesta va &i tiat 'i o t*nr, aproape un copil, "'i va pierde pentru totdeauna o parte din via$ Niciodat nu va mai putea alerga cu naturalee ca ceilali oameni, nu va mai dansa, nu va mai "nota, nu va mai &ace dragoste &r s ai, comple0e$ Unele dintre aceste lucruri poate c ar mai &i putut s le &ac, iar altele numai ajutat 'i cu prote#, dar nimic nu mai avea s &ie ca "nainte$ Niciodat nu mai putea &i at*t de vesel, de li,er 'i de lipsit de griji ca atunci c*nd se ,ucurase de tinereea "ntregului corp$ Acesta era mie#ul tragediei8 se "nt*mplase prea devreme$@ Lucy se opri$ Degetele sale sensi,ile "i spuneau c tietura era aproape gata$ Apoi, ,rusc se au#i un scr*'net, urmat de o plesnitur ascuit$ %n ultimul moment, su, greutatea mem,rului aproape tiat, ultimul &ragment de os plesni$ )iciorul c#u pe mas$ )entru prima dat Lucy ridic glasul8 5 )rinde-l7 /epede7 Dar gra,a &u "n #adar$ ;nternul nu reu'i s-l prind 'i piciorul alunec de pe masa de operaie 'i c#u pe du'umea cu un #gomot "n,u'it$ 5 Las-l acolo7 =ocea lui Lucy era tioas, pentru c internul, uit*nd c era sterili#at se aplecase s ridice piciorul$ /eali#*nd "n ultimul moment acest lucru, t*nrul se ridic st*njenit$ Asistenta care str*ngea instrumentarul &olosit se aplec, ridic piciorul 'i "l "mpachet "ntr-o &olie de plastic$ .ai t*r#iu, urma s &ie dus la secia patologie$ 5 !ur ciotul de pe mas, te rog$ Lucy "i &cu semn internului 'i acesta "ncepu s &ac ceea ce i se ceruse$ Asistenta avea o pil pregtit 'i Lucy o lu 'i "ncepu s nete#easc captul ciotului, care, din cau#a rupturii, avea marginile neregulate$ 5 2 inei minte tot timpul, captul osului tre,uie s &ie curat 'i neted$ 4rice a'chie are tendina s creasc 'i devine e0trem de dureroas$ !um stm cu timpul6 5 Au trecut 'apte#eci de minute, rspunse aneste#istul$ Lucy "napoie pila$ 5 :ata, putem "ncepe s coasem$ =#*nd c se apropia de s&*r'it, se g*ndi recunosctoare la ca&eaua care o a'tepta "n ca,inet$ 1

.iAe 2eddons transpirase a,undent tot timpul c*t =ivian &usese "n operaie$ %mpreun cu prinii lui =ivian se a&la "ntr-o sal de a'teptare re#ervat rudelor apropiate ale pacienilor$ %n dimineaa aceea, devreme, c*nd personalul medical a,ia "ncepuse s vin la serviciu, o vi#itaser pe =ivian$ +rau &oarte puine de spus 'i, "ntruc*t =ivian era su, e&ectul sedativelor, reali#a cu greu c ei erau l*ng ea$ Apoi, dup c*teva minute dup ce veniser, &usese dus la secia chirurgie$ Acum, nelini'tii, "n salona'ul mo,ilat modest, cu canapele incon&orta,ile de piele 'i mese lcuite, cei trei nu mai aveau putere nici s vor,easc$ Henri Lo,urton, "nalt 'i solid, cu prul argintiu 'i &aa crestat de timpul petrecut "n aer li,er, sttea l*ng &ereastr 'i privea "n strad$ .iAe putea s jure c dup c*teva minute tatl lui =ivian se va "ntoarce de la &ereastr 'i se va a'e#a pe un scaun, apoi se va ridica 'i va merge din nou la geam$ (tr*nul &cea aceast mi'care de peste o or$ 4 nervo#itate care "l ardea ca un &oc "l &cea pe 2eddons s-'i doreasc cu disperare ca mi'carea ,tr*nului s varie#e puin$ .car s-ar mi'ca mai repede, sau dac-ar schim,a intervalele de timp dintre cele dou po#iii$ %n schim,, mama lui =ivian sttea nemi'cat$ 2e a'e#ase pe un scaun cu sptar, pre&er*ndu-l celorlalte, ce preau mai con&orta,ile, 'i rmsese "ntr-o po#iie ce sugera o,i'nuina unei discipline autoimpuse$ Angela Lo,urton privea drept "n &a, parc spre in&init, cu m*inile "mpreunate "n poal$ A#i era mai palid dec*t de o,icei, dar pomeii "nali, ce-i accentuau demnitatea natural 'i prestana, erau mai proemineni ca niciodat$ %n acela'i timp prea o &emeie &ragil, dar indestructi,il$ Dup ce se cunoscuser, .iAe 2eddons se g*ndise de mai multe ori la doamna Lo,urton$ +moiile 'i grijile ei "n privina lui =ivian &useser mult mai vi#i,ile dec*t ale soului$ >i totu'i, pe msur ce treceau #ilele, 2eddons simea c ele sunt tot at*t de mari, poate chiar mai mari$ %n ciuda "n&i'rii &oarte ,r,te'ti a tatlui lui =ivian, ,nuia c mama era aceea care avea un caracter mai puternic, ea &usese "n aceast csnicie st*nca pe care, de-a lungul anilor, venea s-'i depun o,olul$ 2eddons se "ntre, cum vor &i relaiile "ntre el 'i =ivian$ !are dintre ei se va dovedi mai hotr*t 'i mai re#istent6 >tia c doi oameni nu sunt niciodat egali, nici ca putere, nici ca trie de caracter, nici ca intensitate a dragostei$ .ai 'tia c di&erena de se0 nu prea avea legtur cu aceste lucruri, 'i c adeseori &emeile se dovedeau mult mai puternice dec*t ,r,aii, at*t ca judecat, c*t 'i "n privina caracterului, iar aparenta ,r,ie putea s &ie o po# care s camu&le#e lipsurile$ 4are =ivian era mai puternic dec*t el, era mai hotr*t, avea mai mult curaj6 %ncepuse s se g*ndeasc la asta noaptea trecut 'i "nc se mai g*ndea$ 4 vi#itase dup ce a&lase c &usese luat hotr*rea s i se ampute#e piciorul 'i era "ngrijorat c =ivian 'tia$ 4

gsise #*m,ind, nu pl*ng*nd$ 5 ;ntr, .iAe drag, 'i, te rog, nu &i at*t de posomor*t$ Doctoria :rainger mi-a spus 'i mi-am luat poria de pl*ns$ Acum, gata, s-a terminat, sau se va termina m*ine diminea$ %n acel moment simise c o iu,e'te pro&und, o luase "n ,rae 'i o srutase ptima'$ Dup aceea, ea "i rv'ise prul cu a&eciune 'i, in*ndu-i capul "ntre palme, "l privise drept "n ochi$ 5 .iAe, voi rm*ne cu un singur picior pentru tot restul vieii$ Nu voi mai &i &ata pe care ai "nt*lnit-o, nu a'a cum m-ai cunoscut 'i nici a'a cum sunt acum$ Dac te r#g*nde'ti, voi "nelege$ 5 Nu vor,i a'a7 5 De ce6 i-e team s vor,e'ti despre asta6 5 Nu7 )rotestase &erm, dar 'tia c minte$ )i era team, a'a cum 'tia c lui =ivian nu-i este team$ Nu-i mai era$ Nu acum$ +ra o trstur a lui =ivian, pe care .iAe acum o descoperea la mama ei$ Am*ndou aveau trie de caracter$ +l va &i "n stare s se poarte pe msur6 )entru prima dat "l asalta "ndoiala 'i avu un sentiment de st*njeneal$ Domnul Lo,urton "'i schim, traseul, oprindu-se "n &aa lui$ 5 .ichael, a trecut o or 'i jumtate$ .ai poate s dure#e mult6 2eddons simi 'i privirea mamei aintit asupra lui$ 5 Nu cred$ Doctoria :rainger a spus c va veni aici$$$ imediat dup$$$ =om avea ve'ti &oarte cur*nd$

N4U2)/+N+!+ Doctorul Dorn,erger ,g m*inile prin cele dou ori&icii cu mnu'i sterile ale incu,atorului 'i e0amin cu atenie copilul Ale0ander$ recuser trei #ile 'i jumtate de la na'tere, &apt care, "n mod normal, putea &i considerat "ncurajator$ Dar mai erau 'i alte simptome, din ce "n ce mai evidente, care "l nelini'teau pe doctorul Dorn,erger$ ermin consultaia, apoi rmase g*nditor l*ng incu,ator, cumpnind "n minte &aptele, &iltr*ndu-le prin prisma anilor "ndelungai de e0perien, compar*ndu-le cu alte ca#uri pe care le mai avusese$ /aionamentul "i con&irm ceea ce 'tiuse din instinct8 'ansele erau e0trem de sla,e$ 5 >tii, i se adres el asistentei, o vreme am cre#ut c o s reu'easc$ *nra asistent din secia de prematuri, aceea'i cu care vor,ise <ohn Ale0ander, "l privi "ntre,toare$ 5 A respirat normal p*n acum o or, apoi din ce "n ce mai sla,, spuse ea, v#*nd c doctorul tace$ Atunci v-am sunat$ 4 elev asistent urmrea cu atenie conversaia$ 5 Da, nu respir cum tre,uie, spuse Dorn,erger "ncet 'i continu,

g*ndind cu glas tare, "ncerc*nd s se asigure c nu gre'e'te$ +ste mai palid dec*t ar tre,ui 'i picioru'ele parc sunt um&late$ 2pune-mi "nc o dat, ce #ice anali#a s*ngelui6 Asistenta consult &i'a$ 5 >apte nuclee de celule ro'ii la o sut al,e$ Urm o pau# "n care doctorul judec in&ormaia$ Anemia era prea mare$ 5 >tii ceva6 Dac nu ar &i anali#a aceea de sensi,ilitate, eu a' suspecta copilul de eritro,lasto#$ Asistenta "l privi surprins$ 5 Dar, domnule doctor$$$ 5 >tiu$$$ Nu se poate$ Art spre &i'$ otu'i, vreau s mai vd o dat anali#a, re#ultatul pro,ei de s*nge al mamei$ /s&oind h*rtiile, asistenta gsi anali#a 'i o scoase$ +ra raportul semnat de doctorul )earson, dup altercaia cu David !oleman$ Dorn,erger "l citi cu atenie 'i i-l ddu "napoi$ 5 .da, este &oarte clar$ 2ensi,ilitate negativ$ re,uia s &ie clar, ,ine"neles, dar undeva, "ntr-un col al minii, "l s*c*ia un g*nd$ )utea &i gre'it raportul6 ;mposi,il, "'i spuse singur$ )atologia nu ar &ace niciodat asemenea gre'eal$ Hotr" totu'i s stea de vor, cu <oe )earson$ 5 )e moment nu mai putem &ace nimic, "i spuse asistentei$ !heam-m dac o,servi vreo schim,are$ 5 Da, domnule doctor$ Dup ce Dorn,erger plec, eleva asistent "ntre,8 5 !e era aia ce-a spus doctorul, eritro$$$6 5 +ritro,lasto# este o ,oal de s*nge care se mani&est la copii$ Apare uneori, c*nd s*ngele mamei are /h negativ, iar al tatlui /h po#itiv$ *nra asitent cu prul ro'u "'i &ormul cu grij rspunsul, a'a cum &cea "ntotdeauna$ +levelor le &cea plcere s stea cu ea, pentru c avea reputaia de a &i una dintre cele mai capa,ile asistente, precum 'i pentru c numai douspre#ece luni o despreau de vremea c*nd ea "ns'i &usese elev$ erminase 'coala ca 'e& de promoie doar cu un an "n urm$ >tiind acestea, elevele pro&itau, ,om,ard*nd-o cu "ntre,ri$ 5 +u 'tiam c "n ast&el de situaii se schim, total s*ngele copilului, imediat dup na'tere$ 5 =rei s spui c schim,area i se &ace prin trans&u#ie6 5 Da$ 5 Asta se "nt*mpl numai "n unele ca#uri$ Depinde de anali#a de sensi,ilitate a s*ngelui mamei$ Dac re#ultatul este po#itiv, "nseamn c nou-nscutul are eritro,lasto# 'i i se &ace imediat trans&u#ie$ %n ca#ul acesta re#ultatul este negativ, deci trans&u#ia nu a &ost necesar$ Asistenta tcu g*nditoare, apoi murmur pentru sine8 !iudat, totu'i$$$ simptomele astea$$$

1 Dup cearta de acum c*teva #ile "n legtur cu controalele activitii de la,orator, ,tr*nul patolog nu-i mai spusese nimic lui David !oleman despre implicarea lui "n activitatea la,oratorului de serologie$ !oleman nu 'tia ce "nsemna aceast tcere8 ori "'i impusese punctul de vedere 'i prelua conducerea la,oratorului, ori )earson inteniona s reia atacul mai t*r#iu$ %ntre timp, t*nrul patolog "'i &cuse o,iceiul de a intra regulat "n la,orator 'i de a controla cum se lucrea#$ Avea deja c*teva idei de schim,are a modului de lucru, 'i pe unele, de mai mic importan, chiar le pusese "n aplicare$ %ntre el 'i !arl (annister, ,tr*nul tehnician, prea s e0iste un &el de armistiiu temporar$ )e de alt parte, <ohn Ale0ander artase limpede c era "nc*ntat de atenia pe care o acorda !oleman la,oratorului 'i &cuse chiar c*teva sugestii pe care !oleman le apro,ase$ Dup ce &usese adus la spital soia sa, Ale0ander venise s lucre#e "n la,orator, de'i )earson "i permisese s stea cu ea oric*t ar &i considerat c era necesar$ !oleman "l au#ise rspun#*nd8 5 = mulumesc, domnule doctor, dar dac nu lucre#, situaia o s m &rm*nte &oarte mult 'i asta nu va &olosi nimnui$ )earson "i spusese c nu avea nimic "mpotriv 'i c putea merge s-'i vad soia oric*nd dorea$ David !oleman intr "n la,oratorul de serologie$ %l gsi pe <ohn Ale0ander la masa din centrul la,oratorului, privind la microscop, iar "n &aa lui se gsea o &emeie "m,rcat "n halat al,, cu ni'te s*ni imen'i, pe care !oleman "'i amintea vag c-i mai v#use de c*teva ori prin spital$ !*nd intr, Ale0ander spunea8 5 )oate c ar tre,ui s vor,ii cu doctorul )earson sau cu doctorul !oleman$ 4ricum, eu o s le trimit re#ultatul$ 5 !e re#ultat6 "ntre, !oleman, 'i capetele celor doi se "ntoarser spre el$ 5 4h, domnule doctor7 2untei doctorul !oleman, nu-i a'a6 5 Da, eu sunt$ 5 +u sunt Hilda 2traughan$ %i "ntinse m*na 'i adug8 'e&a seciei de nutriie$ 4,serv &ascinat, "n timp ce ea "i scutura m*na, c s*nii ei magni&ici se mi'cau "n ritmul m*inii, unduindu-se ca o ,alen ce se rostogole'te$ %n&r*ng*ndu-'i g*ndurile, "i spuse8 5 %mi pare ,ine$ = putem ajuta cu ceva6 >tia din e0perien c patologii 'i cei ce se ocupau de hran cola,orau str*ns "n pro,leme de igiena nutriiei$ 5 %n ultimele sptm*ni au &ost cam multe ca#uri de in&ecii intestinale, spuse &emeia$ .ai ales printre angajaii spitalului$ 5 Arat-mi 'i mie spitalul unde nu se "nt*mpl asemenea lucruri,

r*se !oleman$ 5 4h, 'tiu, dar dac m*ncarea este cau#a, 'i de regul este, vreau s a&lu motivul$ Numai ast&el pot preveni ca a'a ceva s nu se mai "nt*mple$ Femeia aceasta vor,ea cu at*ta druire, "nc*t !oleman simi c "ncepe s o respecte$ %ntre, politicos8 5 Avei vreo ,nuial6 5 Foarte precis$ (nuiesc c totul porne'te de la ma'inile de splat vasele, doctore !$ )e moment, !oleman rmase uimit de acest &el de adresare$ %'i reveni 'i "ntre,8 5 Da6 De ce6 !u colul ochiului "l #ri intr*nd pe (annister$ Am*ndoi tehnicienii ascultau conversaia$ 5 2istemul de "ncl#ire al apei este ine&icient$ Felul "n care se e0prima "i st*rnea r*sul, dar se stp*ni 'i "ntre,8 5 A anunat cineva acest lucru6 5 (ine"neles c am anunat, doctore !$ Am discutat cu administratorul, domnul omaselli, de mai multe ori$ De &apt, ultima mea discuie cu domnul $ l-a determinat pe acesta s solicite doctorului )earson s &ac anali#e noi la ma'inile de splat$ 5 <ohn, ai &cut vreo anali#6 5 Da, domnule doctor$ 5 !e ai gsit6 5 emperatura apei nu este su&icient de mare$ Ale0ander consult ni'te &i'e$ Am &cut trei teste, "n trei momente di&erite ale #ilei, 'i temperatura era "ntre D5 'i 55 de grade$ 5 =edei6 'i &emeia ridic m*inile e0asperat$ 5 Da, mult prea puin$ 5 >i asta nu este tot, domnule doctor$ <ohn Ale0ander puse jos &i'ele 'i lu o lam$ Am descoperit ,acterii pe &ar&urii, dup ce au trecut prin m*inile de splat$ 5 2 vd 'i eu$ !oleman lu lama 'i o a'e# la microscop$ Dup ce regl lentilele, &ormele caracteristice ale ,acteriilor "i srir imediat "n ochi$ 5 !e-i asta6 !e-nseamn6 "ntre, doamna 2traughan$ Doctorul spuse g*nditor8 5 Lama arat e0istena ,acteriilor$ %n mod normal, apa &ier,inte ar tre,ui s le distrug$ 2e pare "ns c reu'esc s re#iste la temperatura apei din ma'inile de splat 'i a'a ajung pe &ar&uriile splate$ 5 +ste grav6 5 Da 'i nu$ )oate &i cau#a unor in&ecii intestinale de care vor,eai, dar acest lucru n-ar &i &oarte periculos$ Ar putea deveni periculos "ns, dac din "nt*mplare apare "n spital purttorul unei ,oli$ 5 Un purttor de ,oal6

5 4 persoan care poart germenii unei ,oli, &r s su&ere de acea ,oal$ Un purttor poate s par per&ect normal 'i sntos$ 2unt ca#uri &oarte dese$ 5 %neleg$ Doamna 2traughn c#u pe g*nduri$ !oleman se "ntoarse spre cei doi tehniceni$ 5 )resupun c #acem 'n mod regulat anali#e la tot personalul care vehiculea# m*ncarea "n spital, nu6 (annister rspunse plin de importan$ 5 Ah, da, ,ine"neles$ Doctorul )earson este &oarte sever "n privina asta$ 5 2untem la #i6 5 Da$ Dup un moment de g*ndire tehnicianul adaug8 Nu le-am &cut, totu'i, de o ,ucat de vreme$ 5 !*nd a &ost &cut ultima veri&icare6 5 4 secund, v rog, s caut "n registru$ A'tept*nd, David !oleman c*ntrea implicaiile descoperirii$ Dac ma'inile de splat vase nu erau e&iciente, 'i se pare c nu erau, tre,uia s se &ac ceva &oarte repede, nu "ncpea discuie$ )e de alt parte, at*ta timp c*t distri,uitorii de hran erau veri&icai cu atenie nu e0istau motive de alarm$ 5 Ar &i ,ine s "i dai raportul asupra anali#ei doctorului )earson, c*t mai repede, <ohn$ 5 (ine, domnule doctor$ Din cellalt capt al camerei, (annister le strig8 5 Dou#eci 'i patru &e,ruarie$ 5 Ai spus &e,ruarie6 "ntre, surprins !oleman$ 5 Da$ 5 Asta "nseamn acum 'ase luni$ 2e adres &emeii8 2e pare c nu au e0istat schim,ri "n personalul de la ,uctrie$ 5 Ah, ,a da, din ne&ericire$ Din &e,ruarie am angajat o grmad de oameni noi, doctore !$ !oleman nu "nelegea 'i-l "ntre, pe (annister8 5 +'ti sigur "n privina datei6 5 Atunci a &ost ultima veri&icare$ (annister era &oarte sigur de el$ +ra &oarte plcut s-i poi da o in&ormaie &oarte e0act acestui doctor ?'tie-tot@$ =enii s vedei, dac nu credei$ ;gnor*nd invitaia, !oleman spuse8 5 (ine, dar ce s-a "nt*mplat cu noii angajai6 +i nu au &cut anali#e6 5 Aici nu scrie nimic altceva$ Dac ,iroul pentru sntate nu ni-i trimite la anali#, noi nu avem de unde s 'tim c e0ist noi angajai$ Atitudinea lui (annister era de indi&eren total$ !oleman simi cum se "n&urie$ !ontrol*ndu-se, "i spuse &emeii8 5 !red c este o pro,lem "n care ar tre,ui s v implicai$ )entru prima dat "ncepu s reali#e#e c ceva, undeva, era &undamental gre'it$

5 4 voi &ace imediat$ .ulumesc, doctore !$ Femeia prsi la,oratorul, &iecare pas &c*nd s i se mi'te s*nii impuntori$ Urmar c*teva momente de tcere$ !oleman simea c (annister este nelini'tit$ !*nd ochii li se "nt*lnir, "l "ntre, cu rceal8 5 e-ai g*ndit vreodat s te "ntre,i de ce nu se trimit anali#ele noilor angajai6 5 )i$$$ cred c m-a' &i "ntre,at, mai devreme sau mai t*r#iu, rspunse (annister, simind cum sigurana pe care o avusese mai devreme "ncepe s se evapore$ !oleman "l msur cu dispre 'i spuse, nervos8 5 +u a' spune c mai t*r#iu$ .ai ales dac asta implica s mai 'i g*nde'ti$ La u' se "ntoarse$ . gse'ti "n ,iroul doctorului )earson$ (tr*nul tehnician era palid$ (u#ele "i tremurau$ 5 >tie tot, nu6 !um scrie la carte$ %n acel moment, "n jurul lui (annister plutea atmos&era e'ecului$ Lumea lui, pe care o credea inviola,il 'i pentru care nu &cuse nimic s o proteje#e, se demola ,ucat cu ,ucat$ 4 nou ordine "'i &cea loc, iar el nu-'i gsea locul "n ea$ +ra doar o &igur jalnic, pe l*ng care timpul trecuse$ 1 !*nd intr !olemian, <oe )earson ridic privirea din h*rtii$ Fr alt introducere, t*nrul patolog anun8 5 <ohn Ale0ander a gsit ,acterii pe &ar&uriile splate, ce trecuser prin ma'inile de splat$ )earson nu pru surprins$ 5 2istemul de "ncl#ire al apei e de vin$ 5 >tiu$ !oleman "ncerc, dar nu reu'i s-'i ascund sarcasmul$ A "ncercat vreodat cineva s &ac ceva ca s re#olve pro,lema asta6 (tr*nul "l privi curios$ =or,i cu un calm surprin#tor8 5 !red c ai impresia c lucrurile sunt &oarte prost conduse aici$ 5 Da, dac tot ai spus-o$ !oleman "'i str*nse ,u#ele 'i se "ntre, c*t vor putea continua s lucre#e "ntr-o asemenea atmos&er$ )earson deschise un sertar 'i "ncepu s caute printre dosare 'i h*rtii, vor,ind "n timp ce cuta$ 2coase un dosar 'i "l arunc pe ,irou$ =or,i cu un amestec ciudat de m*nie 'i tristee$ 5 +'ti at*t de t*nr, puternic 'i plin de idealuri "nalte$ =ii aici 'i, din "nt*mplare, administraia este nou iar ,anii se duc mai repede dec*t acum c*iva ani$ >i atunci, ce-i imagine#i6 ! dac nu merge ceva, "nseamn c nimeni nu s-a g*ndit s schim,e ceva, c nimeni nu a "ncercat$ 5 Nu am spus asta, #ise !oleman "ncet, pe un ton aproape de&ensiv$ )earson "mpinse spre el dosarul$ 5 Acesta este dosarul de coresponden pentru cumprarea

,oilerului la ,uctrie$ Dac-i vei da silina s-l cite'ti, vei descoperi c cer schim,area lui de ani de #ile$ Hai, cite'te7 !oleman deschise dosarul 'i "ncepu s "ntoarc paginile$ %nelese imediat c*t de mult gre'ise$ H*rtiile includeau critici aspre ale lui )earson la adresa igienei din ,uctria spitalului, "n termeni chiar mai tari dec*t ar &i &olosit el$ !orespondena dura de mai muli ani$ 5 +i ,ine6 "ntre, )earson, care-l privise "n timp ce citea$ !oleman rspunse &r e#itare8 5 %mi pare ru$ = datore# ni'te scu#e$ 4ricum, "n aceast privin$ 5 =rei s spui c mai sunt 'i altele6 5 Am descoperit c nu s-au &cut anali#ele noilor angajai de peste 'ase luni$ 5 De ce6 %ntre,area tun e0plo#iv$ 5 2e pare c nu au &ost trimise de la ,iroul de sntate$ >e&a seciei de nutriie veri&ic acum$ 5 >i vrei s spui c noi nici mcar nu ne-am pus pro,lema, nu6 Nimeni de la patologie nu s-a "ntre,at de ce6 5 2e pare c nu$ 5 *mpitul sta de (annister7 +ste un lucru &oarte grav$ 5 >i eu m-am g*ndit c tre,uie s 'tii$ )earson ridic receptorul tele&onului$ 5 =reau cu administratorul$ !onversaia care a urmat a &ost scurt 'i la o,iect$ !*nd termin, )earson puse receptorul "n &urc, se ridic 'i spuse8 5 omaselli co,oar imediat$ %l a'teptm "n la,orator$ 1 Doar c*teva minute au &ost necesare pentru a re&ace testele 'i a demonstra ceea ce a&lase David !oleman$ %n timp ce <ohn Ale0ander recitea notiele 'i )earson cerceta lamele la microscop, 'e&a seciei de nutriie intr "n la,orator$ 5 !e ai a&lat6 o "ntre, administratorul, "ntorc*ndu-se spre ea$ 5 +ste incredi,il, dar adevrat$ La "nceputul acestui an a &ost angajat o nou persoan la ,iroul de sntate$ Nimeni nu i-a spus c personalul care distri,uie m*ncarea tre,uie s-'i &ac anali#ele$ De aceea nu le-a trimis$ 5 Deci, de c*t vreme nu s-au &cut anali#ele6 "ntre, omaselli$ 5 De apro0imativ 'ase luni 'i jumtate$ !oleman "l o,serv pe (annister st*nd mai departe de grup, aparent preocupat de ceva, dar simi c ,tr*nulul tehnician nu-i scpa nimic din ce se vor,ea$ 5 !e propunei, doctore )earson6 "ntre, omaselli$ 5 4 veri&icare c*t mai rapid a tuturor angajailor 'i "n primul r*nd a celor noi$ De data asta, ,tr*nul patolog era energic 'i hotr*t$ Dup

aceea, vor tre,ui 'i ceilali ree0aminai$ Asta "nseamn anali#e de la,orator, radiogra&ii 'i e0aminri &i#ice$ re,uie s se "nceap cu angajaii de la ,uctrii 'i cu toi cei care au tangene cu hrana$ 5 =rei s v ocupai de asta, doamn 2traughan6 "ntre, omaselli$ !ola,orai ca ,iroul de sntate$ +i or s sta,ileasc detaliile$$$ 5 Da, domnule $, "ncep imediat$ 5 .ai avei nevoie 'i de altceva6 "ntre, omaselli, "ntorc*ndu-se spre )earson$ 5 4ri cumprm un ,oiler nou, ori alte ma'ini de splat vase$ )earson ridic tonul$ De ani de #ile v spun asta7 5 >tiu$ Am mo'tenit dosarul 'i este pe lista de prioriti$ Neca#ul e c nu prea avem ,ani$ 4are c*t cost6 5 De unde nai,a s 'tiu eu c*t cost6 )earson era iritat la culme$ !e sunt eu6 ;nstalator6 5 >tiu eu c*te ceva despre instalaiile sanitare$ )oate c v pot ajuta$ oat lumea "ntoarse privirea spre u'$ +ra doctorul Dorn,erger, inevita,il ocupat cu umplerea pipei$ ;ntrase "n tcere "n la,orator, &r s &ie o,servat$ 5 = "ntrerup6 5 Nu$ Am terminat$ Dorn,erger "l v#u pe <ohn Ale0ander privindu-l cu intensitate$ 5 i-am v#ut copilul acum c*teva minute, tinere$ . tem c nu evoluea# prea ,ine$ 5 +0ist vreo speran, domnule doctor6 5 . tem c nu prea mare$ Dorn,erger vor,ea "ncet$ %n la,orator se ls tcerea, apoi, ca 'i c*nd 'i-ar &i amintit ceva, se "ntoarse spre )earson$ >tii, <oe, m "ntre,am dac ar putea e0ista vreo "ndoial "n privina testului de sensi,ilitate al doamnei Ale0ander6 5 %ndoial6 5 =reau s spun, ar putea &i gre'it6 5 A,solut nici o gre'eal, !harlie$ L-am &cut eu "nsumi, cu &oarte mare atenie$ De ce m "ntre,i6 5 =eri&ic$ A#i-diminea, pe moment, am suspectat c ar putea &i eritro,lasto#$ A &ost doar o ,nuial$ 5 Foarte impro,a,il, spuse )earson em&atic$ 5 Da, a'a m-am g*ndit 'i eu$ cerea se ls din nou 'i toi ochii se "ntoarser spre Ale0ander$ !oleman simi c ar &i tre,uit s spun ceva, orice, ca s-i distrag atenia 'i, ast&el, t*nrului la,orant s-i &ie mai u'or$ %i spuse lui Dorn,erger aproape &r s se g*ndeasc8 5 Au e0istat unele du,ii "n privina testelor de sensi,ilitate, c*nd la,oratoarele &oloseau doar testele "n mediu salin 'i de proteine$ )e vremea aceea, se mai "nt*mpla ca unele ca#uri, puine, ce erau po#itive, s &ie catalogate drept negative$ Ast#i "ns, cu testul

!oom,s, aproape c nu mai e0ist "ndoieli$ !*nd termin de vor,it "'i ddu seama c la,oratorul acesta "ncepuse s se schim,e numai de la venirea sa$ Nu avusese intenia s &ac vreo alu#ie la )earson, ,a chiar spera ca acum acesta s nu dea importan vor,elor sale$ Fuseser destule certuri "ntre ei, ca s mai &ie nevoie de "nc una$ 5 Dar, domnule doctor !oleman$$$ Ale0ander "l privea alarmat$ 5 Da, ce s-a "nt*mplat6 !oleman era uimit$ Nu spusese nimic care s produc o asemenea reacie$ 5 Noi nu am &cut testul !oom,s$ De'i "l "ngrijora Ale0ander, !oleman simea c se enervea#$ Din cau#a lui )earson ar &i vrut s evite su,iectul$ ;at cum nu mai avea de ales$ 5 (a da, l-ai &cut$ %mi amintesc c am semnat chiar eu &ormularul pentru cumprarea serului$ 5 Dar domnul doctor )earson a spus c nu este necesar$ estul acesta nu s-a &cut$ Lui !oleman "i tre,uir c*teva secunde s "neleag ceea ce se spusese$ Harry omaselli, care nu "nelegea despre ce-i vor,a, privea scena cu curio#itate$ Dorn,erger deveni deodat &oarte atent$ )earson prea st*njenit$ 5 Am vrut s-i spun atunci, se scu# ,tr*nul$ Dar am uitat$ .intea lui !oleman era acum "n alert$ %nainte de a continua discuia dorea s-'i clari&ice &oarte ,ine ceva$ 5 Am "neles eu ,ine c nu s-a &cut testul !oom,s6 "l "ntre, pe Ale0ander$ Ale0ander "ncuviin, iar Dorn,erger interveni ,rusc8 5 ;a stai puin7 =reau s m lmuresc$ =rei s spunei c mama ar putea s ai, s*ngele sensi,ili#at6 5 (ine"neles, spuse !oleman, nemaips*ndu-i, pe un ton ridicat$ estele "n medii saline 'i de proteine sunt ,une "n unele ca#uri, dar nu "n toate$ 4ricine este c*t de c*t la curent cu noutile "n hematologie 'tie acest lucru$ %l privi pe )earson, ce prea c nu este a&ectat 'i continu$ De aceea am comandat testul !oom,s$ Administratorul "i privea pe r*nd, "ncerc*nd s "neleag despre ce este vor,a$ 5 >i testul acesta, dac l-ai comandat, de ce nu a &ost &cut6 !oleman se "ntoarse "ncet spre (annister$ 5 !e s-a "nt*mplat cu &ormularul de cumprare a serului6 +i6 adug, "ntruc*t tehnicianul e#ita s rspund$ (annister tremura$ A,ia au#it, murmur8 5 L-am rupt$ Dorn,erger era uluit$ 5 Ai rupt o h*rtie semnat de un medic, &r s "l anuni6 5 Din ordinul cui l-ai rupt6 "ntre, !oleman necrutor$ (annister privea "n pm*nt$

5 Din ordinul doctorului )earson, rspunse acesta "n sil$ Dorn,erger "ncepu s g*ndeascs &e,ril$ %i spuse lui !oleman8 5 %nseamn c acest copil ar putea avea totu'i eritro,lasto#$ De &apt, toate simptomele o arat$ 5 >i, "n ca#ul acesta vei &ace trans&u#ie6 5 Dac era necesar trans&u#ia, tre,uia s o &acem imediat dup na'tere$ Dorn,erger vor,ea cu amrciune$ Ar putea totu'i e0ista o 'ans, chiar dac este cam t*r#iu$ Dar a' vrea s &iu &oarte sigur$ !opilul nu are &or s lupte$ 5 Avem nevoie de un test !oom,s pe s*ngele copilului$ /eacia lui !oleman &u rapid 'i competent$ otul se des&'ura acum "ntre el 'i Dorn,erger$ )earson sttea nemi'cat, ameit de repe#iciunea cu care se petreceau lucrurile$ +0ist ser !oom,s "n spital6 "l "ntre, pe (annister$ 5 Nu$ Acum, totul era de competena administratorului, 'i el reacion prompt8 5 De unde "l putem o,ine6 5 Nu mai avem timp$ =a tre,ui s &acem testul "n alt parte$ Unde s-ar putea &ace6 5 La Universitate$ Au un la,orator mai mare dec*t al nostru$ omaselli era deja la tele&on$ D-mi, te rog, 2pitalul universitar$ !ine este 'e&ul patologiei acolo6 5 Doctorul Fran#, rspunse Dorn,erger$ 5 !u doctorul Fran#, v rog, ceru omaselli$ !ine vrea s vor,easc cu el6 5 +u$ !oleman lu tele&onul$ Doctore Fran#6 2unt doctorul !oleman, patolog la rei !omitate$ Ai putea &ace urgent un test !oom,s6 Da, v trimitem imediat pro,ele$ .ulumesc, domnule doctor$ La revedere$ Apoi se adres celor din camer8 Ne tre,uie pro,e de s*nge$ 5 Le &ac eu, domnule doctor$ (annister era deja cu instrumentele "n m*n$ !oleman era pe punctul de a re&u#a o&erta, dar v#u privirea rugtoare din ochii ,tr*nului$ +#it, apoi spuse8 5 (ine, vino cu mine$ %n urma lor, administratorul strig8 5 Am s cer un echipaj de poliie$ +i vor putea duce pro,ele mai repede$ 5 = rog, a' vrea s le duc eu7 spuse <ohn Ale0ander$ 5 + "n regul$ Administratorul era la tele&on$ =reau secia de poliie$ Lui Ale0ander "i spuse8 .ergi cu ceilali 'i adu pro,a de s*nge "n holul de la urgen$ +chipajul te va a'tepta acolo$ 5 Da, domnule, rspunse Ale0ander 'i ie'i "n gra,$ 5 Aici este administratorul spitalului rei !omitate$ Am vrea s ne ajute un echipaj de poliie ca s transportm urgent o pro, de s*nge$

Ascult 'i rspunse$ Da, oamenii no'tri vor a'tepta la intrarea de la urgene$ (ine$ )use tele&onul "n &urc 'i spuse8 . duc s m asigur c totul se des&'oar ,ine$ ;e'i, ls*ndu-i singuri pe )earson 'i pe Dorn,erger$ %n ultimele c*teva minute, prin mintea o,stetricianului alergaser o grmad de g*nduri$ ;nevita,il, "n lunga sa perioad de practic medical, !harles Dorn,erger v#use pacieni murind$ Uneori prea c moarte le era predestinat, dar el luptase "ntotdeauna s le salve#e viaa 'i nu renunase niciodat, p*n "n ultimul moment$ %n toate situaiile, &ie c reu'ise sau nu, putea spune cu m*na pe inim c &cuse tot ce se putuse, c nu lsase nimic la voia "nt*mplrii$ >tia c ali medici, uneori, nu erau at*t de insisteni, dar el, dup 'tiina 'i credina lui, niciodat nu avusese vreun pacient care s se s&*r'easc din cau#a neglijenei sale sau a unui tratament necorespun#tor$ )*n "n acest moment$ Acum, aproape la s&*r'itul carierei, avea s "mpart din plin tristeea 'i amrciunea datorate incompetenei altui om9 mai ru dec*t at*t, un om care-i era prieten$ 5 <oe, a' vrea s-i spun ceva$ )earson, care se pr,u'ise pe un scaun de la,orator, livid la &a 'i privind "n gol, "'i ridic "ncet ochii$ 5 Acesta a &ost un copil prematur, <oe, dar era normal 'i puteam s-i &acem trans&u#ie imediat dup na'tere$ <oe, noi suntem prieteni de &oarte muli ani 'i uneori i-am luat aprarea 'i te-am ajutat "n disputele tale, dar de data asta, dac acest copil moare, s m ierte Dumne#eu, te aduc "n &aa consiliului medical 'i te s&r*m "n dou$

D4UN+!; 5 )entru Dumne#eu, ce nai,a &ac ia acolo6 De ce nu ne anun re#ultatul6 Degetele doctorului <oseph )earson ,teau nervoase "n mas$ recuse o or 'i un s&ert de c*nd &usese trimis la anali# s*ngele copilului Ale0ander$ Acum, ,tr*nul patolog 'i !oleman erau singuri "n ,irou$ 5 L-am sunat a doua oar pe doctorul Fran#, spuse !oleman lini'tit$ .i-a spus c ne sun imediat ce o,ine re#ultatul$ )earson ddu din cap mohor*t$ 5 Unde este pu'tiul6 Ale0ander6 5 L-a adus "napoi echipajul de poliie$ +ste la soia lui$ !oleman e#it puin$ Dac tot a'teptm, nu cre#i c ar tre,ui s veri&icm situaia de la ,uctrie6 2 ne asigurm c anali#ele personalului au "nceput s &ie &cute$ 5 .ai t*r#iu, dup ce se termin asta$ )*n atunci nu m pot

g*ndi la nimic altceva$ )entru prima dat "n dimineaa aceea, dup ce evenimentele irupseser at*t de e0plo#iv "n la,orator, David !oleman se g*ndi la )earson 'i la ce simea acesta$ Nu e0ista nici un argument care s contracare#e cele spuse de !oleman despre testul de sensi,ilitate 'i tcerea lui )earson prea o recunoa'tere tacit a &aptului c t*nrul su coleg era mai ,ine in&ormat dec*t el$ +ra un lucru &oarte amar, cruia tre,uia s-i &ac &a, g*ndi !oleman 'i, pentru prima dat simi o und de simpatie pentru ,tr*n$ )earson lovi puternic cu m*na "n mas$ 5 )entru Dumne#eu, de ce nu sun6 1 5 + vreo veste de la patologie6 Doctorul !harles Dorn,erger care se sterili#ase 'i a'tepta "ntr-o mic sal de operaie, de la secia de o,stetric, puse "ntre,area asistentei care era de serviciu$ 5 Nu, domnule doctor$ 5 .ai avem mult p*n c*nd vom putea "ncepe6 Asistenta umplu dou recipiente de cauciuc cu ap &ier,inte 'i le a'e# su, cear'a&ul mesei de operaie$ 5 .ai durea# doar c*teva minute$ %n sala de operaii intr un intern, care "ntre,8 5 ;ntenionai s &acei trans&u#ia chiar dac nu avem re#ultatul testului !oom,s6 5 Da, rspunse Dorn,erger$ Am pierdut deja prea mult timp 'i nu vreau s mai pierdem$ 4ricum, anemia copilului este destul de avansat pentru a justi&ica trans&u#ia chiar 'i &r re#ultatul testului$ 5 Apropo, domnule doctor, cordonul om,ilical al copilului a &ost tiat &oarte scurt$ >tiai6 5 Da, mulumesc$ >tiam$ 2e adres internului8 !*nd 'tim dinainte c este necesar o trans&u#ie, lsm cordonul om,ilical mai lung$ Aceasta &ace ca punctul de legtur s se reali#e#e mai u'or$ Din ne&ericire, "n ca#ul acesta nu am 'tiut 'i a &ost tiat prea scurt$ 5 !um vei proceda6 5 =oi &olosi un aneste#ic local 'i voi &ace o inci#ie chiar deasupra cordonului om,ilical$ 2-a "ncl#it s*ngele6 o "ntre, pe asistent$ 5 Da, domnule doctor$ 5 +ste important ca temperatura s*ngelui s se apropie de temperatura corpului$ Alt&el, cre'te pericolul de 'oc, "i spuse Dorn,erger internului$ Undeva, "ntr-un col al minii sale, Dorn,erger era con'tient c vor,e'te at*t mai mult pentru a se veri&ica pe sine dec*t pentru a-l "nva pe intern$ !el puin, &aptul c vor,ea "l "mpiedica c se g*ndeasc prea mult 'i, pe moment, nu dorea s-o &ac$ Dup ce-l

prsise pe )earson, mintea lui &usese antrenat de un v*rtej de nelini'te 'i de "nvinuire$ Faptul c, din punct de vedere pro&esional, nu avea nici o vin pentru ceea ce se "nt*mplase i se prea lipsit de importan$ Dar pacientul lui era "n pericol, pacientul lui, care putea s moar din cau#a celei mai mici neglijene, iar "n &inal, el se simea singurul responsa,il$ Ar &i vrut s vor,easc, dar se control ,rusc$ !eva nu era ,ine, se simea ameit, "l durea capul 'i camera se "nv*rtea cu el$ %nchise ochii 'i apoi "i deschise$ :ata, ameeala trecuse, dar c*nd "'i privi m*inile v#u c acestea tremurau$ %ncerc s-'i controle#e mi'crile, dar nu reu'i$ ;ncu,atorul cu copilul &u adus "nuntru$ %n aceea'i clip "l au#i pe intern "ntre,*nd8 5 Doctore Dorn,erger, v simii ,ine6 %i veni pe v*r&ul lim,ii s spun ?da@$ >tia c dac o &cea va putea continua 'i nimeni nu-'i putea da seama de ce se "nt*mpl, "n a&ar de el$ >i, poate c, datorit e0perienei 'i cuno'tinelor ce le avea putea salva acest copil 'i, "n cele din urm, mcar "n parte "'i putea salva con'tiina 'i integritatea$ %n acela'i timp "ns, "'i aminti de ceea ce spusese 'i cre#use ani de #ile, despre ,tr*nii care se aga prea mult de putere$ 2e ludase c atunci c*nd "i va veni vremea, el va recunoa'te 'i se va retrage, c era convins c niciodat nu va "ncerca s re#olve un ca# c*nd nu va mai &i "n stare$ La aceste g*nduri se g*ndea acum, privindu-'i m*inile ce tremurau$ 5 Nu, cred c nu m simt ,ine$ )entru prima dat simi o emoie pro&und, datorit creia "'i controla cu greu vocea c*nd spuse8 = rog, s-l cheme cineva pe doctorul 4CDonnell$ 2punei-i c nu m simt "n stare s &ac trans&u#ia 'i "l rog s m "nlocuiasc$ %n acel moment, "n su&letul lui, doctorul !harles Dorn,erger se retrgea din practica medical$ 1 !*nd sun tele&onul, )earson smuci receptorul$ 5 Da6 2unt doctorul )earson$ Ascult c*teva momente$ Foarte ,ine, mulumesc$ Fr s lase receptorul "n &urc, ceru centralistei un numr interior$ 5 Dai-mi-l pe doctorul Dorn,erger$ 2unt )earson$ (ine, atunci transmitei-i un mesaj$ Am primit re#ultatul testului$ +ste po#itiv$ !opilul are eritro,lasto#$ Ls receptorul "n &urc$ !*nd ridc privirea, "l v#u pe doctorul !oleman cu ochii &i0ai asupra lui$ 1

Doctorul Bent 4CDonnell era "n drum spre neurologie$ Aranjase o consultaie pentru a discuta despre o parali#ie parial a unuia dintre pacienii si$ +ra prima #i de spital dup "ntoarcerea de la Ne3 KorA$ %nc mai simea starea de ,un dispo#iie 'i prospeime$ 4 schim,are de atmos&er, "'i spunea singur, de asta are nevoie orice medic din c*nd "n c*nd$ Uneori, contactul #ilnic cu ,oala te poate deprima, te u#ea# &r s-i dai seama$ %ntr-un sens mai larg, o schim,are "mprospta mintea 'i lrgea vi#iunea asupra lucrurilor$ >i, plec*nd de la aceasta, de c*nd se "nt*lnise la Ne3 KorA cu Denise "'i pusese din ce "n ce mai mult pro,lema s-o termine cu rei !omitate 'i s plece din (urlington de&initiv$ ;deea aceasta "ncepuse s-l o,sede#e 'i, de &iecare dat c*nd se g*ndea, argumentele "n &avoarea mutrii deveneau tot mai convingtoare$ >tia desigur c era in&luenat de sentimentele sale &a de Denise 'i c p*n la ultima lor "nt*lnire nu-i trecuse prin minte s prseasc (urlingtonul$ Dar era ceva gre'it ca cineva s aleag un loc de munc ce c*ntrea mai mult "n &avoarea &ericirii personale6 Doar nu era ca 'i cum ar &i trdat medicina$ %'i schim,a doar locul de munc 'i ddea tot ce era mai ,un din el "n alt parte$ La urma urmei, viaa unui om era suma componentelor sale$ Fr dragoste, dac ai dat de ea o dat, restul prea lipsit de valoare$ Dragostea putea s-l &ac un om mai ,un, pentru c viaa sa se "mplinea$ :*ndul la Denise "l umplu din nou de emoie$ 5 Doctor 4CDonnell7 Doctor 4CDonnell7 Au#indu-se strigat la inter&onul spitalului, reveni ,rusc la realitate$ !ut "n jur un tele&on 'i #ri unul "ntr-un ,irou "mprejmuit cu sticl$ ; se transmisese mesajul lui Dorn,erger$ /eacion prompt, schim, direcia 'i porni spre li&tul care ducea la o,stetric, la etajul patru$ %n timp ce Bent 4CDonnell se sterili#a, Dorn,erger, st*nd l*ng el, "i povestea ca#ul 'i motivele personale pentru care-l chemase$ Nu dramati#a 'i nu ascundea nimic$ )ovesti scena din la,oratorul de patologie 'i evenimentele ce o provocaser, clar 'i &r patim$ 4CDonnell "l "ntrerupse numai de dou ori ca s-i pun ni'te "ntre,ri scurte, restul timpului "l ascult cu atenie, posomor*ndu-se pe msur ce &aptele erau enunate$ 2tarea de ,un dispo#iie "i dispruse, &iind #guduit de ceea ce a&lase8 neglijen 'i incompeten, pentru care, la drept vor,ind, 'i el era responsa,il, pentru c era vor,a de viaa unui pacient$ 4CDonnell g*ndi cu amrciune8 ?L-a' &i putut da a&ar pe <oe )earson, aveam su&iciente motive$ Dar nu7 Am am*nat, am &cut politica spitalului, conving*ndu-m c reacione# re#ona,il, "n timp ce, de &apt, trdam medicina@$ 5 (ine, "i spuse lui Dorn,erger$ 2 mergem "nuntru$ ;ntr*nd "n mica sal de operaii, 4CDonnell studie echipamentul ce &usese pregtit$ +ra &amiliari#at cu tehnica trans&u#iilor totale, motiv pentru care-l chemase Dorn,erger, "ntruc*t cola,orase cu medicii de la

pediatrie 'i o,stetric pentru sta,ilirea metodelor de lucru la rei !omitate, pe ,a#a e0perienei acumulate de alte spitale$ .icuul 'i plp*ndul copil Ale0ander &usese luat din incu,ator 'i a'e#at pe masa "ncl#it de operaii$ Asistenta, ajutat de intern, legase copilul de mas, &olosind &*'ii de p*n#, c*te una "n jurul &iecrui ,ra 'i picior, pe care le prinsese cu ace de siguran de p*n#a cu care era acoperit masa$ 4CDonnell o,serv c ,ieelul era &oarte lini'tit, reacion*nd &oarte sla, la ceea ce se "nt*mpla$ La un copil at*t de mic nu era nici un semn de speran$ Asistenta despturi un cearcea& cu care acoperi copilul, ls*nd s se vad doar capul 'i p*ntecul, 'i anume partea asupra creia urma s se intervin datorit &aptului c cordonul om,ilical &usese tiat prea scurt la na'tere$ %i &usese administrat un aneste#ic local$ 4CDonnell era pregtit s "nceap$ ;nternul luase un carnet 'i un creion, pregtit s scrie$ 5 Dumneata note#i cantitatea de s*nge6 5 Da, domnule doctor$ 4CDonnell remarc tonul &oarte respectuos 'i, "n alte circumstane ar &i #*m,it$ ;nternii 'i stagiarii erau un soi aparte de medici, prompi "n a o,serva gre'elile celorlali medici 'i dornici ca oricine nu era de-al lor s li se adrese#e cu ?domnule@$ !u c*teva minute mai "nainte, dou eleve asistente intraser "n sal 'i acum urm*nd un o,icei, 4CDonnell "ncepu s comente#e ceea ce &cea$ 5 4 trans&u#ie total dup cum 'tii, este de &apt un proces de schim,are a s*ngelui$ .ai "nt*i scoatem o cantitate de s*nge, apoi o "nlocuim cu o cantitate echivalent$ !ontinum procedeul p*n c*nd s*ngele nesntos este schim,at "n "ntregime$ +ste &oarte important veri&icarea s*ngelui din ,anca de s*nge, pentru ca acesta s &ie compati,il cu s*ngele pacientului$ re,uie s ne asigurm de asemenea 'i c "nlocuim e0act aceea'i cantitate de s*nge, Acesta-i motivul pentru care notm cantitile$ Art spre carnetul internului$ (isturiul v rog7 Folosi cu delicatee ,isturiul 'i "nltur poriunea uscat din cordonul om,ilical$ )use jos ,isturiul 'i spuse "ncet8 5 Hemostat$ Am dat la o parte cordonul om,ilical$ Acum o s secione# "n interior 'i o s scot cheagul de s*nge$ %ntinse m*na 'i asistenta-i ddu &oar&eca$ !heagul era minuscul, a,ia vi#i,il 'i "l scoase a&ar cu &oarte mult ,gare de seam$ 2 opere#i un copil at*t de mic era e0traordinar de greu$ 4are care erau 'ansele copilului de supravieuire6 %n mod o,i'nuit ar &i tre,uit s &ie destul de mari$ Dar acum, cu "nt*r#ierea aceasta de mai multe #ile, sperana de reu'it sc#use catastro&al$ 2e uit la &aa copilului$ !iudat, dar nu era ur*t, a'a cum erau de o,icei &eele copiilor nscui prematur$ (a chiar era &rumu'ic$ )e moment se minun, lucru ce nu-i sttea "n &ire8 ?!e ru'inos este s se poat "nt*mpla a'a ceva7 2 te

na'ti 'i at*t de multe s &ie "mpotriva ta7@ Asistenta inea "n m*n un cateter de plastic, prev#ut cu un ac$ )rin intermediul acestuia, s*ngele urma s &ie "nlocuit$ 4CDonnell lu cateterul 'i cu aceea'i grij deose,it introduse acul "n vena om,ilical$ 5 =eri&icai, = rog, presiunea venoas$ %ntruc*t inea cateterul vertical, asistenta &olosi o rigl pentru a msura "nlimea coloanei de s*nge, dup care anun8 5 >ai#eci de milimetri$ ;nternul not pe carnet$ Un al doilea tu, de plastic era legat de o sticlu de s*nge ce era &i0at deasupra lor$ Al treilea ducea la unul din cele dou ,a#ine de metal de la piciorul mesei$ Adun*nd toate cele trei tu,uri, 4CDonnell le conect la o sering de dou#eci de mililitri, prev#ut cu un ro,inet cu trei ci$ %nv*rti ro,inetul pe o po#iie$ 5 Acum, spuse el, o s "ncepem s e0tragem s*ngele$ rase cu degetele pistonul seringii u'or, spre el$ Acesta era un moment critic "ntr-o trans&u#ie total$ Dac s*ngele "ncepea s curg li,er, era necesar s se schim,e po#iia cateterului 'i, toate pregtirile tre,uiau reluate$ 4CDonnell era convins c "n spatele su, Dorn,erger "l urmrea cu cea mai mare atenie$ Apoi, "ncet, s*ngele "ncepu s curg, umplu tu,ul cateterului 'i intr "n sering$ 5 4,servai c trag cu &oarte mult atenie$ =om scoate &oarte puin odat, pentru c acest copil este e0trem de mic$ %n mod normal, cu un copil nscut la termen, putem e0trage dou#eci de mililitri odat, dar acum voi lua numai #ece, pentru a preveni o variaie prea mare a presiunii venoase$ )e &oaia sa, internul scrise8 ?2cos #ece mililitriCC$ 4CDonnell mai "ntoarse o dat ro,inetul de la sering, apoi aps tare pe piston$ Ast&el, s*ngele e0tras din corpul copilului &u e0pul#at "ntr-unul din ,a#inele de metal$ %ntoarse "nc o dat ro,inetul 'i trase "n sering s*ngele ce tre,uia introdus, apoi "l injecta "ncet "n corpul copilului$ )e &oaia sa, internul not8 ?;ntrodus #ece mililitri@$ 4CDonnell continu cu mult atenie$ Fiecare e0tragere 'i &iecare introducere dura mai ,ine de cinci minute$ +ra tentat s se gr,easc, mai ales "n ca#uri critice ca acesta, dar 'tia c gra,a nu este ,un$ !orpul micu de pe mas era deja &oarte puin re#istent9 orice 'oc putea &i &atal$ La dou#eci 'i cinci de minute dup ce "ncepuser, copilul se mi'c 'i "ncepu s pl*ng$ Un sc*ncet sla,, un protest a,ia au#it, care se termin imediat ce "ncepu$ Dar era un semn de via 'i ochii celor din sala de operaie #*m,eau "n spatele m'tilor 'i o mic speran apru$ 4CDonnell 'tia "ns c nu tre,uie s trag conclu#ii pripite$ )este

umr, "i spuse lui Dorn,erger8 5 2e pare c e suprat pe noi$ Ar putea &i un semn ,un$ Dorn,erger reaciona 'i el$ 2e "ntinse s vad cantitile de s*nge notate de intern, apoi, con'tient de &aptul c el nu era implicat "n aciune, spuse cu timiditate8 5 Nu cre#i c ar tre,ui s-i dai puin gluconat de calciu6 5 (a da$ 4CDonnell de'uru, seringa de la ro,inet 'i o "nlocui cu una de #ece c$c$ cu gluconat de calciu, pe care i-o dduse asistenta$ ;nject un centimetru cu,, apoi i-o ddu "napoi$ %ncepuse s cread c, la urma urmei, copilul ar putea s scape$ =#use "nt*mpl*ndu-se lucruri ciudate, cu mult timp "n urm "nvase c nimic nu era imposi,il 'i c "n medicin neprev#utul este tot at*t de des de partea la ca 'i "mpotriv$ 5 (ine, spuse el, s continum$ 2coase #ece mililitri de s*nge 'i-i "nlocui$ Apoi, repet iar 'i iar, operaia$ Dup cinci#eci de minute de c*nd "ncepuser, asistenta anun pe un ton lini'tit8 5 emperatura scade, domnule doctor$ rei#eci 'i patru virgul 'ase grade$ 5 =eri&icai presiunea venoas, spuse el repede$ +ra trei#eci 'i cinci, mult prea sc#ut$ 5 Nu respir ,ine, anun internul$ Nici culoarea nu e ,un$ 5 =eri&ic pulsul, "i ceru 4CDonnell$ 40igen, "i spuse asistentei$ Aceasta lu o masc de cauciuc 'i o aplic pe &aa copilului$ 4 clip mai t*r#iu se au#i 'uieratul o0igenului$ 5 )ulsul este &oarte sla,, spuse internul$ 5 emperatura a sc#ut su, trei#eci 'i patru de grade, adug asistenta$ ;nternul asculta cu stetoscopul$ %'i ridic privirea$ 5 /espiraia sl,e'te$ Acum nu mai respir$ 4CDonnell lu stetoscopul 'i ascult$ Au#i ,taia inimii, dar era &oarte sla,$ 2puse gr,it8 5 !oramin, un centimetru cu,$ ;nternul plec de l*ng mas, iar 4CDonnell ddu la o parte cear'a&ul 'i "ncepu s &ac respiraie arti&icial$ ;nternul se "ntoarse "ntr-o clip$ Nu-'i pierduse timpul, cci "n m*n avea o sering$ 5 Direct "n inim, spuse 4CDonnell$ +ste singura noastr 'ans$ 1 %n ,iroul de la patologie, doctorul David !oleman era tot mai nelini'tit$ /msese cu )earson, chiar 'i dup ce tele&onul "i anunase re#ultatul anali#ei s*ngelui$ Discutaser "ntre ei c*teva rapoarte chirurgicale restante, dar trea,a mergea "ncet, &iecare g*ndindu-se la

altceva$ recuse aproape o or 'i nu primiser nici o veste$ !u un s&ert de or "n urm, !oleman &cuse o tentativ8 5 )oate c ar tre,ui s merg "n la,orator, s vd dac$$$ (tr*nul "l privise rugtor$ 5 e superi dac te rog s rm*i6 5 Nu, dac dorii, rspunse !oleman surprins$ >i pentru David !oleman a'teptarea era grea$ +ra aproape la &el de "ncordat ca 'i )earson, de'i numai ,tr*nul se mani&esta$ )entru prima dat, !oleman reali#a c*t era de implicat emoional "n acest ca#$ Nu simea nici o satis&acie pentru c el avusese dreptate 'i )earson gre'ise "n ceea ce privea anali#a s*ngelui$ ot ceea ce "'i dorea acum, cu ardoare, de dragul celor doi Ale0ander, era ca acest copil s triasc$ ;ntensitatea acestui sentiment "l uimi$ De o,icei, nimic nu-l a&ecta at*t de mult$ %'i aminti c-i plcuse de <ohn Ale0ander de prima dat c*nd "l "nt*lnise "n spital$ Apoi, dup ce-i cunoscuse 'i soia, a&l*nd c toi trei erau din acela'i or'el, avea sen#aia c "i apropia o legtur de rudenie$ impul se scurgea "ncet, &iecare minut de a'teptare pr*ndu-i mai lung ca precedentul$ %ncerc s se g*ndeasc la o pro,lem, ca s-'i &ac o ocupaie$ Asta "l ajuta "ntotdeauna c*nd n-avea nimic de &cut$ Hotr" s se concentre#e asupra unor aspecte ale ca#ului Ale0ander$ 2*ngele mamei, +li#a,eth Ale0ander, putea deveni sensi,il "n timpul primei sarcini$ )oate c nu acesta a &ost motivul care a cau#at moartea primului copil$ Acesta murise de$$$ !e spusese ea6 Da, ,ron'it$ +ra mult mai normal ca e&ectul sensi,ili#rii /h s &i avut loc "n timpul celei de-a doua sarcini$ +0ista 'i posi,ilitatea ca lui +li#a,eth s-i &i &ost &cut o trans&u#ie cu s*nge cu /h po#itiv$ %l s*c*ia o idee ce nu se putea materiali#a 'i sen#aia c era &oarte aproape de ceva, ce nu putea s apuce$ 2e concentr, "ncruntat$ Apoi, deodat, piesele jocului se a'e#ar la locul lor8 rans&u#ie7 Accidentul de la Ne3 /ichmond7 Accidentul "n care tatl ei murise 'i ea "ns'i &usese rnit, dar scpase cu via$ !oleman se mai concentra o dat$ %ncerca s-'i aminteasc ce spusese "n #iua aceea <ohn Ale0ander despre +li#a,eth$ /eu'i$ li"a!et& aproape murise, dar i-au #cut trans#u"ie (i au salvat-o. Cred c atunci am #ost pentru prima dat 'ntr-un spital. Aproape c am trit acolo timp de o sptmn. 2igur, acest lucru nu putea &i dovedit acum, dup at*ta vreme, dar era convins c a'a se "nt*mplase$ +0istena &actorului /h devenise cunoscut "n 19DF$ .ai trecuser #ece ani pentru ca aceste teste s &ie generali#ate de ctre toate spitalele 'i toi medicii$ %ntre timp, "n &oarte multe spitale, trans&u#iile se &cuser &r veri&icarea /h-ului9 pro,a,il c 'i "n Ne3 /ichmond se "nt*mplase la &el$ Accidentul avusese loc "n 19D99 "'i amintea c-i povestise tatl su$ atl su7 atl su, doctorul (yron !oleman, avusese grij de

&amilia Ale0ander 'i pro,a,il c el dispusese s i se &ac tras&u#ie lui +li#a,eth$ Dac i se &cuser mai multe trans&u#ii, "nsemna c s*ngele provenea de la mai muli donatori$ >ansele de a &i &ost &olosit s*nge cu /h po#itiv erau aproape inevita,ile$ Atunci &usese sensi,ili#at s*ngele +li#a,ethei$ La vremea aceea, ,ine"neles c acest lucru nu avusese nici o urmare$ Nici una, doar c s*ngele ei "ncepuse s &a,rice anticorpi, anticorpi care ascun'i 'i ne,nuii de nimeni, nou ani mai t*r#iu, cuprin'i de &urie, viruleni 'i puternici "i distruseser copilul$ Natural, tatl su nu putea &i condamnat, chiar dac aceast ipote# era adevrat$ +l &cuse trans&u#ia cu ,un credin, a'a cum se proceda atunci$ +ste adevrat c la vremea aceea &actorul /h era cunoscut 'i erau unele spitale "n care se inea cont de el$ Dar putea un medic generalist de ar, &oarte ocupat, s se in la curent cu toate noutile6 Unii medici erau con'tieni de ori#onturile deschise de noile cercetri privind grupele sanguine$ )oate c erau mai tineri, raion David !oleman$ La vremea aceea, tatl su era ,tr*n 'i lucra prea mult ca s mai poat 'i citi "ndeajuns$ Dar era asta o scu#6 +ra asta o scu# pe care el ar &i acceptat-o de la alii6 David !oleman "'i dorea s nu se &i g*ndit la acest lucru$ %l &cea s se "ndoiasc 'i s nu mai &ie sigur de nimic$ )earson "l privea$ 5 !*t timp a trecut6 5 .ai mult de o or, rspunse !oleman, dup ce "'i consult ceasul$ 5 Am s-i sun eu$ )earson "ntinse m*na hotr*t spre tele&on, apoi e#it 'i o retrase$ Nu$ )oate e mai ,ine s nu sun$ 1 %n la,oratorul de serologie, 'i <ohn Ale0ander era con'tient de trecerea timpului$ !u o or "n urm o vivi#itase pe +li#a,eth 'i dup aceea se strduise s lucre#e, dar nu reu'ise$ +ra con'tient c nu se putea concentra asupra a ceea ce &cea, 'i se g*ndea c era mai ,ine s renune dec*t s &ac vreo gre'eal$ Lu o epru,et, pregtindu-se s mai "ncerce, dar (annister i-o lu din m*n$ 5 Fac eu anali#ele$ )rotest cu jumtate de gur, dar (annister insist$ 5 Hai, pu'tiule, las-m pe mine$ De ce nu mergi sus, la soia ta6 5 .ulumesc, dar cred c am s rm*n$ Doctorul !oleman mi-a promis c imediat ce a&l$$$ vine 'i "mi spune$ %'i "ntoarse privirea spre ceasul de pe perete$ Nu mai poate dura mult$ 5 Nu, spuse (annister "ncet, cred c nu$ 1 +li#a,eth Ale0ander era singur "n camera ei de spital$ 2ttea

re#emat de perne, cu ochii &i0ai "n tavan, c*nd intr sora Hilding$ 5 2unt nouti6 Femeia cu prul crunt ddu din cap$ 5 e anun imediat ce a&lm$ )use jos paharul cu suc de portocale 'i continu$ )ot s stau cu tine, dac vrei$ 5 Da, te rog$ +li#a,eth #*m,i recunosctoare, iar asistenta "'i trase un scaun l*ng pat 'i se a'e#$ 2e simi u'urat c "'i poate odihni picioarele$ %n ultima vreme i se dduse &oarte mult de lucru 'i ,nuia c vroiau s-o &ore#e s ias la pensie, indi&erent dac ea dorea sau nu$ +i ,ine, avea sen#aia c era gata s accepte$ Ar &i vrut s poat &ace ceva pentru tinerii ace'tia$ %i &useser dragi de la "nceput$ +rau ca ni'te copii$ %ntr-un &el, "ngrijind-o pe &ata asta, avusese impresia c o "ngrije'te pe &iica sa, pe care ar &i vrut s-o ai,, dar n-o avusese$ ?!e caraghioas sunt7@ se certa ea "n g*nd$ 5 La ce te g*ndeai c*nd am intrat6 5 . g*ndeam la copii8 !opii grsui 'i glgio'i, juc*ndu-se pe iar,, "n soarele dup-amie#ii$ !a "n ;ndiana, vara, pe vremea c*nd eram 'i eu copil$ Atunci m g*ndeam c o s am 'i eu copii 'i o s m joc cu ei "n iar,$ 5 !iudat lucru cu copiii 'tia$ Uneori lucrurile iau cu totul alt "ntorstur dec*t ai &i vrut$ >tii, 'i eu am un ,iat$ +ste ,r,at, acum$ 5 Nu, nu 'tiam$ 5 2 nu m "nelegi gre'it$ +ste un ,iat ,un, o&ier de marin$ %nsurat acum o lun sau dou$ .i-a scris o scrisoare$ +li#a,eth se "ntre, ce simi c*nd cre'ti un copil 'i apoi el te anun printr-o scrisoare c s-a "nsurat$ 5 >tii, niciodat nu am reu'it s ne cunoa'tem prea ,ine, continu ,tr*na$ !red c a &ost gre'eala mea, "ntr-un &el$ Am divorat 'i nu i-am o&erit niciodat un cmin adevrat$ 5 Dar ai s mergi s-l ve#i uneori, nu6 .ai ales c*nd vei avea 'i nepoi$ 5 .-am g*ndit &oarte mult la asta$ %mi imaginam ce ,ine o s &ie, s ai nepoi, s stai undeva aproape de ei 'i s "i ajui$ 5 >i nu ai de g*nd s o &aci6 5 Am sen#aia c a' merge "n vi#it la ni'te strini$ Fiul meu este staionat acum "n Ha3aii$ re,uia s vin cu soia lui s m vad, dar a intervenit ceva "n ultimul moment 'i nu au mai venit$ +i, acum tre,uie s plec$ (ea sucul sta, doamn Ale0ander$ Am s vin s-i spun imediat ce vom a&la ceva$ 1 Bent 4CDonnell transpira, 'i asistenta "i tampon &runtea$ recuser cinci minute de c*nd "ncepuse respiraia arti&icial 'i nu primea nici un rspuns de la trupu'orul din m*inile sale$ !u degetele

mari "i apsa pieptul, iar celelalte le avea "ncruci'ate pe spatele su$ !opilul era at*t de mic "nc*t 4CDonnell putea s-l cuprind cu am*ndou m*inile$ re,uia s acione#e cu grij, s nu apese prea tare, cci alt&el, oasele &ragile s-ar &i &r*nt ca ni'te rmurele$ %'i dorea ca acest copil s triasc$ >tia c dac murea, spitalul e'ua ru'inos "ntr-una din sarcinile sale &undamentale, grija &a de ,olnavi$ !opilul acesta nu &usese ,ine "ngrijit, i se dduse cel mai puin, c*nd el avusese nevoie de tot ce era mai ,un$ 2e tre#i "ncerc*nd s-i insu&le propriile sale g*nduri, cu &iecare mi'care a degetelor &cut pentru a-i pune inima "n mi'care$ -u ai avut nevoie de noi (i noi te-am prsit3 tu ne-ai artat sl!iciunile noastre, dar, te rog, &ai s 'ncercm 'mpreun. *neori ne #acem datoria mai !ine. ,u ne judeca la o singur gre(eal. )n lumea aceasta e.ist ignoran (i ne!unie, prejudeci (i or!ire/ noi i le-am artat deja. Dar e.ist (i alt#el de lucruri, !untate (i cldur, pentru care merit s trie(ti. 4espir$ ste un lucru att de simplu, dar att de important. 2e scurser alte cinci minute$ ;nternul asculta atent cu stetoscopul$ %l privi pe 4CDonnell 'i cltin din cap$ 4CDonnell se opri9 'tia c era inutil s mai continue$ 2e "ntoarse spre Dorn,erger 'i spuse lini'tit8 5 . tem c l-am pierdut$ !ei doi ,r,ai se privir 'i "'i ddur seama c sunt tul,urai de acelea'i sentimente$ 4CDonnell se simi cuprins de o &urie de nestp*nit, "'i smulse masca 'i arunc mnu'ile de cauciuc pe podea$ 5 2 mergem$ Dac m caut cineva, sunt la doctorul )earson$

D4UN+!; >; UNU %n ca,inetul de patologie tele&onul sun strident$ Doctorul )earson "ntinse m*na, apoi, emoionat, "i spuse lui !oleman8 5 /spunde dumneata$ )*n c*nd !oleman ajunse la tele&on, acesta mai sun o dat$ 5 2unt doctorul !oleman$ 4 vreme ascult cu o &igur ine0presiv$ Da, mulumesc, apoi "nchise$ )rivi spre )earson$ !opilul a murit$ (tr*nul nu spuse nimic$ :hemuit "n &otoliu, era o um,r "m,tr*nit 'i "n&r*nt$ 5 . duc "n la,orator, spuse !oleman$ !ineva tre,uie s-i spun lui <ohn$ Nu primi nici un rspuns$ !*nd ie'i din ca,inet, )earson era tot nemi'cat, privind "n gol, g*ndindu-se la lucruri numai de el 'tiute$ !arl (annister ie'ea c*nd doctorul !oleman intr "n la,orator$ <ohn Ale0ander sttea nemi'cat pe scaun$ !*nd "l simi pe doctor

apropiindu-se nu &cu nici o mi'care s se "ntoarc$ 5 2-a$$$ s-a terminat6 "ntre, tot &r s se "ntoarc$ !oleman "i puse o m*n pe umr, &r s-i rspund$ 5 A murit, nu-i a'a6 5 Da, <ohn, a murit$ %mi pare ru$ *nrul se "ntoarse$ Avea &aa ,r#dat de lacrimi$ 5 De ce, domnule doctor6 De ce6 5 !opilul tu era$$$ prematur, <ohn, "ncerc s rspund !oleman, a,ia gsindu-'i cuvintele$ Nu avea 'anse mari nici dac$$$ nu s-ar &i "nt*mplat$$$ cu anali#a$ Ale0ander "l privi ptrun#tor$ 5 Dar ar #i putut tri. +ra momentul adevrului, ce nu mai putea &i evitat$ 5 Da, ar &i putut tri$ 5 !um s-a putut "nt*mpla$$$"ntr-un spital$$$ cu at*ia doctori6 5 <ohn, "n acest moment nu pot s-i dau nici un rspuns$ %n acest moment nici pentru mine nu am nici un rspuns$ Ale0ander ddu din cap, ,uimcit$ Lu un 'erveel de h*rtie 'i-'i 'terse ochii, apoi spuse lini'tit8 5 = mulumesc c ai venit s-mi spunei$ Acum plec la +li#a,eth$ 1 !*t timp au mers prin spital, Bent 4CDonnell nu vor,ise cu doctorul Dorn,erger$ .area &urie 'i sentimentul de neputin ce-l "nvluiser "n clipa "n care v#use copila'ul mort "l &cuser s rm*n cu gura "ncle'tat, &r s scoat o vor,$ /evedea cu amrciune propria sa lips de &ermitate &a de )earson 'i de secia patologie$ Numai Dumne#eu 'tia c avusese su&iciente semnale8 /u&us 'i /eu,ens "l preveniser 'i v#use cu ochii lui c o dat cu "naintarea "n v*rst, neglijena lui )earson cre'tea, "n vreme ce responsa,ilitile sale deveneau mai mari$ Dar nu7 +l, Bent 4CDonnell, 'e&ul seciei chirurgie, pre'edintele consiliului de conducere, "'i scosese plria "n &aa marelui, minunatului om7 Fusese prea ocupat ca s re#olve singur toate pro,lemele, s &oloseasc "nelepciunea pe care o implica &uncia sa ca s &ac &a neplcerilor ce se iveau "n urma unor msuri neplcute$ A'a acionase, 'i se pre&cuse c totul mergea ,ine, c*nd de &apt e0periena 'i instinctul "i spuneau c asta nu era dec*t o speran de-a sa$ >i el, unde &usese el "n tot acest timp6 +l, marele doctor6 2ervise interesele spitalului, luase masa cu 4rden (ro3n, se gudurase pe l*ng +ustace 23ayne sper*nd c neintervenind, permi*nd un status quo, ls*ndu-l pe <oe )earson, prietenul lui 23ayne s-'i &ac de cap, ,tr*nul magnat ar &i adus ,inevoitor ,anii pentru cldirea aia caraghioas a noului spital, visul imperiului lui 4CDonnell, cu el "nsu'i ca rege$ +i ,ine,

acum spitalul poate c primea ,anii, dar poate c nu$ 4ricum, preul &usese pltit$ :*ndi cu amrciune8 @=ei gsi recipisa la etaj, "n sala de operaie9 un ,ieel mort$@ Ajung*nd la u'a lui )earson simi c tristeea luase locul m*niei$ (tu la u' 'i intr, urmat de Dorn,erger$ )earson sttea e0act unde-l lsase !oleman$ %i privi, dar nu pru s-i vad$ Dorn,erger vor,i primul$ =or,i lini'tit, &r du'mnie, ca 'i cum ar &i vrut ca aceast discuie s &ie un serviciu adus unui vechi prieten$ 5 !opilul a murit, <oe$ !red c ai au#it$ 5 Da, am au#it$ 5 ;-am spus doctorului 4CDonnell tot ce s-a "nt*mplat$ %mi pare ru <oe, nu am putut &ace alt&el$ )earson &cu un gest de om neajutorat cu m"inile$ Nu mai era nici urm din vechea sa agresivitate$ 5 + "n regul$ 5 =rei s mai spui ceva, <oe6 "ntre, 4CDonnell$ )earson cltin din cap "ncet, de dou ori$ 5 <oe, dac ar &i &ost numai at*t$$$ 4CDonnel se tre#i cut*ndu-'i cuvintele, 'tiind c de &apt nu avea cum s le gseasc$ oi &acem gre'eli$ )oate c a' &i putut$$$ Nu asta dorise s spun$ /idic tonul 'i continu cu mai mult &ermitate$ Dar s-au adunat multe$$$ <oe, dac va tre,ui s aduc acest ca# "n &aa comisiei medicale, cred c 'tii ce va urma$ Ar &i mai puin dureros pentru tine 'i pentru noi toi dac "i vei pre#enta demisia la administraie p*n m*ine diminea la ora #ece$ )earson "l privi pe 4CDonnell$ 5 4ra #ece, spuse el$ 4 vei avea$ Urm o pau#$ 4CDonnell ddu s plece, apoi se "ntoarse$ 5 <oe, "mi pare ru, dar cred c 'tii c nu am de ales$ 5 Da$ !uv*ntul &u doar o 'oapt 'i "l "ntri, "ncuviin*nd din cap$ 5 (ine"neles, te poi pensiona$ +ste dreptul tu, dup trei#eci 'i doi de ani$ !uvintele acestea atinseser o coard sensi,il$ )entru prima dat de c*nd intraser "n camer, e0presia lui )earson se schim,$ %l privi pe 4CDonnell cu un #*m,et sarcastic$ 5 .ulumesc$ ? rei#eci 'i doi de ani7 g*ndi 4CDonnell$ +ste o via de om, Dumne#eule7 >i s o termini "n &elul acesta7@ Ar &i vrut s mai spun ceva, s &ac lucrurile mai u'oare pentru toi, s gseasc ni'te &ra#e prin care s laude lucrurile ,une &cute de )earson9 pro,a,il c erau 'i din acestea, destul de multe$ %nc se mai g*ndea ce s spun, c*nd Harry omaselli intr gr,it, &r s mai ,at la u'$ 2e uit mai "nt*i la )earson 'i a,ia dup aceea "i privi 'i pe ceilali doi$ 5 Bent, spuse el gr,it, m ,ucur c e'ti aici$ Apoi, "nainte ca

4CDonnell s poat rspunde, se "ntoarse spre )earson$ <oe, poi veni la mine "n ,irou chiar acum6 Avem o 'edin urgent cu personalul peste o or$ Dar mai "nt*i, vreau s vor,esc cu tine$ 5 4 'edin urgent6 "ntre, 4CDonnell tios$ )entru ce6 omaselli "i privi, e0presia sa &iind &oarte grav$ 5 2-au semnalat ca#uri de &e,r ti&oid "n spital$ Doctorul !handler a raportat ca#uri 'i sunt "nc patru suspeci$ +ste o epidemie 'i tre,uie s a&lm sursa$ 1 +li#a,eth privi spre u' 'i "l v#u pe <ohn intr*nd$ Acesta "nchise u'a 'i rmase c*teva clipe cu spatele lipit de ea$ Nu mai era nimic de spus9 doar ochii lor, marcai de durere con&irmar dragostea ce-i lega$ 5 <ohnny, dragul meu7 At*t putu 'opti 'i "ncepu s pl*ng "ncet$ Dup o vreme, <ohn "i 'terse lacrimile cu acela'i 'erveel cu care 'i le 'tersese pe ale lui$ 5 +li#a,eth, dac 'i tu mai e'ti de acord, a' vrea s "ncerc ceva$ 5 4rice ar &i, rspunsul este da$ 5 !red c tu ai vrut "ntotdeauna$ Acum vreau 'i eu$ .*ine voi completa h*rtiile$ %ncerc s merg la &acultate$ 1 .iAe 2eddons se ridic de pe scaun 'i "ncepu s um,le "n jurul camerei micue de spital$ 5 Dar este ridicol, spuse el "n&ier,*ntat$ +ste a,surd 'i nu este necesar, 'i nu o voi &ace$ 5 De dragul meu, te rog7 5 Dar nu este de dragul tu, =ivian$ +ste doar o idee stupid pe care ai luat-o din vreun roman sentimental$ 5 .iAe, te iu,esc at*t de mult c*nd te "n&urii$ e asorte#i cu prul$ %i #*m,i cu a&eciune$ )romite-mi ceva$ 5 !e6 %nc era nervos 'i "ntre,area sun tios$ 5 )romite-mi c dac ne vom cstori vreodat 'i ai s te "n&urii, o s ne certm la cuite, ca s ne putem "mpca$ 5 4 idee la &el de prosteasc, spuse el indignat$ >i oricum, ce rost are s vor,im despre cstorie, c*nd tu vrei s nu mai vin pe la tine6 5 Numai o sptm*n, .iAe$ At*t, numai o sptm*n$ 5 Nu7 5 Ascult-m, dragul meu$ =ino 'i stai l*ng mine 'i ascult-m, te rog$ +l e#it, apoi se a'e# pe scaunul de l*ng pat$ =ivian "'i ls capul s cad pe pern cu &aa "ntoars spre el$ %i #*m,i 'i-i cut m*na$ +l "i lu m*na cu ,l*ndee 'i m*nia "i dispru$ /mase doar un nelini'titor sentiment de "ndoial$

recuser patru #ile de la operaie 'i starea sntii lui =ivian evolua ,ine$ /ana se vindeca, dar e0istau durerile, inevita,ile$ ;eri, doctoria :rainger, cu acceptul lui =ivian, anulase injeciile de calmare a durerilor$ Un singur lucru o "ntrista pe =ivian, un lucru ciudat, la care nu se g*ndise$ La,a piciorului amputat, adic ceva ce nu mai e0ista, o m*nca, cu o intensitate suprtoare$ +ra enervant c nu se putea scrpina$ )rima dat c*nd avusese sen#aia de m*ncrime "ncercase s se scarpine cu piciorul sntos "n talpa celuilalt$ )entru o clip avusese impresia c amputarea nu mai &usese &cut$ 4ricum, era un sentiment ciudat, de care vroia s scape c*t mai repede$ Numai c*nd doctoria :rainger "i spusese c reacia era normal 'i c li se "nt*mpla 'i altor oameni cu mem,re amputate, =ivian reali#ase c sperana sa &usese ilu#orie$ >i din punct de vedete psihologic, =ivian evolua ,ine$ !u o #i "nainte de operaie, acceptase inevita,ilul cu at*ta curaj, "nc*t "i in&luenase 'i lui .iAe 2eddons moralul 'i &aptul acesta "l ajutase s-o "ncuraje#e$ .ai avea momente de disperare, c*nd era singur, sau c*nd se tre#ea noaptea 'i "n jurul ei era pustiu 'i lini'te$ Atunci pl*ngea "n tcere$ Dar de cele mai multe ori alunga aceste g*nduri, sau le &cea &a cu mult &or su&leteasc$ Lucy :rainger "i era recunosctoare9 &ata "i u'urase sarcina$ Dar Lucy 'tia c =ivian "nc nu trecuse adevratul test$ Acesta urma s vin dup 'ocul iniial, c*nd mintea ei va "nelege semni&icaia real 'i implicaiile "n viitor$ )oate c acest moment avea s vin peste 'ase luni, sau chiar un an$ Dar, mai cur*nd sau mai t*r#iu, Lucy 'tia c =ivian va trece de la cea mai ad*nc disperare la o atitudine de permanent resemnare$ 4ricum, p*n atunci mai era$ )e moment, lucrrile preau s mearg &oarte ,ine$ Lucy 'tia, ,ine"neles, 'i-i era team c 'i =ivian 'tia c nu &usese "nlturat posi,ilitatea ca sarcomul osos diagnosticat de )earson s &i produs metasta#a "nainte de amputare, rsp*ndind rul "n tot corpul lui =ivian9 "n ca#ul acesta, spitalul 'i, "n general medicina, nu mai puteau &ace nimic pentru ea$ Dar, asta urma s se vad "n timp$ Acum, de dragul pacientei, tre,uia s se g*ndeasc la &elul "n care putea s-o ajute ca s se adapte#e mai u'or$ )rocesul de "nsnto'ire al lui =ivian se re&lecta 'i "n "n&i'area ei$ )entru prima dat dup operaie se machiase 'i-'i dduse cu puin culoare "n o,raji$ .ama sa o ajutase s-'i aranje#e prul, mai devreme, iar acum, "n &aa lui .iAe, "'i recptase drgl'enia$ !*nd .iAe o lu de m*n, "i spuse8 5 u nu "nelegi, dragul meu6 +u vreau s &iu sigur, de dragul meu 'i de dragul tu$ 5 2igur de ce6 )e o,rajii lui .iAe apruser dou pete ro'ii$ 5 2igur c m iu,e'ti cu adevrat$ 5 (ine"neles c te iu,esc, spuse el vehement$ Nu asta "i spun de o jumtate de or6 Nu i-am spus c vreau s ne cstorim a'a cum

am hotr*t "nainte$$$ %nainte ca$$$ asta s se "nt*mple$ !hiar 'i tatl 'i mama ta sunt de acord$ +i m accept$ u de ce nu m accepi6 5 Dar te accept, .iAe$ %ns, orice va &i "ntre noi, nu cred c va mai &i ca "nainte9 cel puin$$$ nu 'i pentru mine$ 5 )i, de ce$$$6 5 e rog, .iAe, ascult-m p*n la capt$ 4rice ai spune tu, eu nu mai sunt &ata pe care ai "nt*lnit-o atunci c*nd ne-am v#ut prima dat$ Niciodat nu voi mai &i a'a$ De aceea tre,uie s &iu sigur$$$ sigur c m iu,e'ti a'a cum sunt, nu pentru cum am &ost$ u nu "nelegi dragul meu, c dac va &i s ne petrecem restul #ilelor "mpreun nu a' putea suporta g*ndul c te-ai cstorit cu mine$$$ din mil6 Nu, nu m "ntrerupe, ascult7 >tiu c tu cre#i c nu este adevrat 'i poate c nu este9 eu sper din inim s nu &ie$ Dar, .iAe9 tu e'ti ,l*nd, 'i ,un, 'i generos, 'i poate c o &aci &r s-i dai seama$ 5 !re#i oare c nu m cunosc6 5 Ne cunoa'tem oare &iecare, cu adevrat6 5 +u m cunosc$ >tiu c te iu,esc, "ntreag sau nu, ieri, ast#i 'i m*ine, 'i 'tiu c vreau s m "nsor cu tine, &r 'ovial, &r mil, &r s mai a'tept$ 5 Atunci, & asta pentru mine, pentru c m iu,e'ti$ )leac acum, 'i chiar dac vei &i "n spital, nu veni s m ve#i o sptm*n$ Adic, numai 'apte #ile$ %n timpul acesta g*nde'te-te la orice$ La mine, la cum ar &i viaa noastr "mpreun, la cum va &i pentru tine s trie'ti cu o in&irm, la copiii no'tri, la cum "i va a&ecta lucrul acesta pe ei 'i, prin ei, pe tine, .iAe$ Dup ce te vei g*ndi la toate acestea, vino 'i spune-mi dac mai e'ti "nc sigur, 'i "i promit c nu-i voi mai pune niciodat aceast "ntre,are$ Doar 'apte #ile, dragul meu$ >apte #ile din viaa noastr$ Nu este prea mult$ 5 La nai,a, ce "ncp*nat e'ti7 5 >tiu, #*m,i =ivian$ 4 &aci6 5 4 &ac patru #ile, nici una "n plus$ 5 >ase, nici una "n minus$ 5 Hai cinci 'i am &cut t*rgul$ =ivian e#it 'i .iAe continu$ + cea mai ,un o&ert a mea$ =ivian r*se$ +ra prima dat c*nd o &cea$ 5 (ine, cinci #ile din acest moment$ 5 )e nai,a, din acest moment7 )oate peste #ece minute$ .ai am c*teva chestii de aranjat$ )entru un tip cu s*ngele &ier,inte, cinci #ile "nseamn al nai,ii de mult$ 2e aplec 'i o srut tandru$ =ivian &cu o mic grimas 'i se "ndeprt de el$ 5 2-a "nt*mplat ceva6 "ntre, .iAe "ngrijorat$ 5 Nu, nu chiar$ .iAe, unde mi-au dus piciorul6 5 La patologie, cred$$$ %ntr-un &rigider, rspunse el surprins$ =ivian inspir ad*nc$ 5 .iAe, te rog eu &oarte mult, du-te acolo 'i scarpin-i puin talpa$

1 2ala de 'edine &or&otea de lume$ =estea 'edinei urgente &cuse "nconjurul spitalului, 'i medicii care nu erau pre#eni la spital &useser chemai de acas$ >i vestea cderii lui <oe )earson 'i pensionarea sa iminent circulase cu rapiditate, iar acum era pricina rumorii din sal, care "ncet "n momentul "n care )earson intr urmat de administrator 'i David !oleman$ Bent 4CDonnell sttea "n capul mesei lungi de nuc$ =edea "n jurul lui chipuri &amiliare$ :il (artlett, cu ,r,ua tremur*nd, vor,ea cu /oger Hilton, t*nrul chirurg venit de o lun sau dou la rei !omitate$ (ill /u&us, cu cravata de un verde iptor, cu desene gal,ene, ie'ea imediat "n eviden, "n r*ndul al doilea de scaune$ %l o,serv 'i pe .cNeil, patologul stagiar$ L*ng administrator era doamna 2traughan$ !u g*ndurile undeva, departe, se vedea &igura &amiliar a lui !harlie Dorn,erger, care "'i anunase deja intenia de a se pensiona$ %n acel moment intr pe u' 'i Lucy :rainger$ %i cut privirea 'i-i #*m,i u'or$ =#*nd-o pe Lucy, "'i aminti de hotr*rea pe care o luase "n privina propriului su viitor, de care, c*nd toate acestea urmau s se termine tre,uia s se ocupe$ Deodat, reali# c "n dimineaa aceea nu se g*ndise deloc la Denise$ oate g*ndurile sale &useser acaparate de "nt*mplrile din spital 'i era convins c 'i "n #ilele urmtoare urma s se "nt*mple acela'i lucru$ 2e "ntre, cum ar &i reacionat Denise, a&l*nd c-n mintea sa trecuse pe planul doi, dup activitatea medical$ Ar &i "nelegtoare6 ot a'a de "nelegtoare ca Lucy6 !omparaia "l &cu s se simt st*njenit$ Hotr" c era vremea s "nceap 'edina$ !eru s se &ac lini'te 'i apoi a'tept p*n c*nd vor,ele "ncetar 'i cei care stteau "n picioare se a'e#ar pe scaune$ %ncepu calm8 5 Doamnelor 'i domnilor, cred c 'tim cu toii c epidemiile din spitale nu sunt rare, de &apt sunt mai &recvente dec*t reali#ea# pu,licul$ Am putea spune c sunt "nt*mplri ce &ac parte din e0istena noastr$ Dac cineva ar 'ti c*te &ocare de in&ecie adpostesc aceste #iduri, s-ar mira c nu sunt 'i mai multe epidemii$ Nu doresc s minimali#e# ceea ce s-a "nt*mplat, dar tre,uie s ne pstrm simul proporiei$ Doctore !handler, poate e ,ine s ne in&ormai dumneavoastr$ 5 )entru "nceput, s re#umm$ Harvey !handler "'i inea agenda "n m*n 'i-'i arunc teatral privirea peste asisten$ %i plcea s &ac asta, dar apoi "i plcea s &ie ascultat cu atenie$ )ro,lema este c p*n "n pre#ent avem dou ca#uri clare de &e,r ti&oid 'i patru suspeci$ oi sunt angajai ai spitalului 'i ne putem considera noroco'i c nu este a&ectat nici un pacient$ %nc$ Datorit numrului de ca#uri mi se pare limpede c avem un purttor de virus "n spital$ )ot s spun c sunt la &el de 'ocat ca 'i dumneavoastr c anali#ele angajailor ce distri,uie hrana nu s-au mai &cut de$$$

5 = rog s m scu#ai, domnule doctor, "l "ntrerupse 4CDonnell$ Ne vom ocupa de asta mai t*r#iu$ )entru moment, s ne re#umm la aspectele clinice$ 2imi resentimentul colegului su$ Harvey !handler era egal cu 4CDonnell "n ierarhia spitalului 'i nu-i plcea deloc aceast "ntrerupere$ !u at*t mai mult cu c*t lui !handler "i plcea s vor,easc pe "ndelete$ Avea reputaia c nu &olosea niciodat acela'i cuv*nt acolo unde era posi,il s se &oloseasc 'i altele$ A'a c, mormi8 5 +i ,ine, dac dorii, dar$$$ 5 .ulumesc$ !handler "i arunc o privire &urioas, ce spunea8 ?=om discuta despre asta mai t*r#iu, "ntre patru ochi@$ Apoi, dup o pau# impercepti,il, continu8 5 )entru 'tiina celor care nu sunt &amiliari#ai cu &e,ra ti&oid, 'i cred c sunt unii, pentru c "n #ilele noastre nu se mai prea "nt*lne'te, o s-i descriu principalele simpotome8 &e,r, &risoane, puls sla,, circulaie sc#ut a s*ngelui, pete ro#, uneori mole'eal 'i o u'oar in&lamare a splinei$ 5 Avei "ntre,ri6 spuse 4CDonnell$ 5 )resupun c au &ost pregtite vaccinurile, #ise Lucy :rainger$ 5 Da, rspunse !handler$ )entru tot personalul 'i pentru pacienii care ar putea &i a&ectai$ 5 !e ai re#olvat cu ,uctria6 "ntre, (ill /u&us$ 5 4 s v e0plic puin mai t*r#iu$ .ai e0ist pro,leme medicale6 (ine$ 2 au#im ce spune patologia$ Domnule doctor )earson6 )*n "n acel moment "n sal &usese rumoare$ Acum se ls o lini'te pro&und, 'i toi ochii se "ntoarser curio'i spre locul unde sttea )earson, pe la mijlocul mesei$ De c*nd intrase "n sal, <oe )earson nu scosese o vor, 'i privise &i0 "nainte$ De data asta nu avea tra,ucul aprins, lucru nemaiv#ut p*n atunci$ !hiar 'i acum, c*nd "i &usese rostit numele, sttea nemi'cat$ 4CDonnell a'tepta, apoi c*nd se pregtea s repete invitaia, &oarte "ncet, ,tr*nul se ridic$ 5 Aceast epidemie nu tre,uia s se "nt*mple$ %n nici un ca# nu se "nt*mpla dac patologia ar &i controlat igiena$ +ste responsa,ilitatea seciei mele, prin urmare 'i a mea, pentru aceast neglijen$ 2e ls din nou tcerea$ )arc se scria istoria$ %n aceast sal, unde <oe )earson "i acu#ase de at*tea ori pe alii de gre'eli, sttea nemi'cat 'i se acu#a singur$ 4CDonnell se g*ndea dac era ,ine s-l "ntrerup$ 2e hotr" s n-o &ac$ 5 Acum, c 'tim cine este vinovat, tre,uie s vedem cum vom preveni epidemia$ Administratorul, 'e&ii de secii 'i cu mine am sta,ilit o procedur de urgen$ )ro,lema imediat este s locali#m sursa in&eciei$ )entru c nu s-au &cut anali#ele personalului care distri,uie hrana, de peste 'ase luni, logic este s suspectm hrana ca mijloc de contaminare 'i s "ncepem veri&icrile acolo$ Din acest motiv va tre,ui s controlm toi distri,uitorii, "naintea primei mese care se va servi

ast#i$ 2coase un ceas dintr-un ,u#unar al vestei de l*n 'i "l puse pe mas$ +ste G,15$ Avem la dispo#iie dou ore 'i trei s&erturi$ Fiecare angajat care particip la pregtirea 'i servirea mesei va tre,ui s accepte un consult &i#ic$ Am "neles c "nainte de "nceperea acestei "nt*lniri au &ost anunai toi medicii interni$ ;mediat ce vom termina 'edina, doctorul !oleman v va anuna ca,inetele "n care vei &ace consultaiile$ Doamna 2trughan va anua personalul$ Asta "nseamn c nou#eci 'i cinci de oameni vor tre,ui e0aminai "n timpul pe care-l avem la dispo#iie$ !*nd vei &ace aceste consultaii, amintii-v c pornim de la premisa c e0ist un purttor de virus, care pro,a,il nu are simptomele ,olii$ !eea ce tre,uie s urmrii "n mod deose,it este orice caren de igien a personalului 'i, oricine asupra cruia avei "ndoieli, tre,uie oprit imediat de la lucru$ (ine"neles, 'tim c e0amenul &i#ic nu va re#olva pro,lemele$ )utem s ne considerm noroco'i dac vom gsi persoana "n acest mod, dar nu cred$ .unca cea mai important va &i a la,oratorului$ /ecoltrile de la toi angajaii vor tre,ui aduse la la,orator p*n m*ine diminea$ La,oratoarele sunt pregtite 'i vom "ncepe imediat anali#ele$ =or dura, desigur, c*teva #ile, dou sau trei cel puin, p*n c*nd vor &i e0aminate toate$ 2e au#i o voce 'i 4CDonnell avu impresia c este a lui :il (artlett$ 5 Nou#eci 'i cinci de oameni7 4 s avei cam mult rahat$ %n jurul mesei se ridic un hohot de r*s$ 5 Da, dar o s ne strduim s dm tot ce avem mai ,un$ Lucy &cu semn c vrea s vor,easc$ 5 Dac sursa de in&ecie nu va &i descoperit imediat, vom continua s &olosim ,uctria spitalului 'i s servim masa aici6 5 )e moment, da, rspunse 4CDonnell$ 5 !utm acum o soluie "n e0terior, interveni administratorul$ 2 aducem m*ncarea din a&ar, dar m "ndoiesc ca cineva din ora' s ai, aceast posi,ilitate "ntr-un timp at*t de scurt$ 5 !e &acem cu internrile6 "ntre, (ill /u&us$ 5 Da, tre,uia s preci#e# asta$ Din acest moment sistm internrile$ Am anunat deja ,iroul de internri$ Dar, desigur, sperm ca patologia s descopere c*t mai repede, sursa de in&ecie, 'i atunci vom relua imediat internrile$ Altceva6 Nu mai erau alte "nter,ri$ 4CDonnell privi "n jurul su$ 5 Doctore !oleman, vrei s mai spui ceva6 5 Nu$ 5 Foarte ,ine$ Doamnelor 'i domnilor, eu #ic s trecem la trea,$ Apoi, c*nd scaunele "ncepur s sc*r*ie 'i lumea "ncepu s vor,easc, "l "ntre, pe )earson$ 5 <oe, putem sta de vor,6 2e retraser l*ng o &ereastr, mai departe de ceilali, care prseau sala$ 5 <oe, vei continua s conduci patologia p*n c*nd re#olvm aceast situaie, dar cred c tre,uie s-i spun limpede c "n privina

celorlalte pro,leme, nimic nu s-a schim,at$ 5 Da, mi-am "nchipuit asta$

D4UN+!; >; D4; <oseph )earson supraveghea la,oratorul patologic ca un general ce-'i evaluea# &orele "naintea ,tliei$ %mpreun cu el se a&lau David !oleman, stagiarul .cNeil, !arl (annister 'i <ohn Ale0ander$ )earson, !oleman 'i .cNeil veniser acolo direct de la 'edina personalului medical$ !eilali doi, acion*nd con&orm instruciunilor primite dinainte, pregtiser la,oratorul pentru ceea ce urma s &ie &cut$ Dup ce )earson "l inspect, se adres celorlali patru$ 5 )ro,lema noastr este una de depistare$ Din cei nou#eci 'i cinci de oameni, noi tre,uie s depistm un singur individ, care rsp*nde'te germenii de ti&oid "n spital$ Aici este 'i o pro,lem de rapiditate9 cu c*t durea# mai mult, cu at*t se vor "m,olnvi mai muli oameni$ Alte mijloace de lucru nu avem, dec*t pro,ele recoltate, ce vor "ncepe s soseasc de a#i 'i vor continua m*ine$ Doctore .cNeil, sarcina dumitale va &i s ne eli,ere#i de celelalte pro,leme ale la,oratorului$ =eri&ic toate anali#ele ce tre,uiesc &cute "n mod o,i'nuit 'i hotr'te care dintre ele sunt prioritare 'i care pot &i am*nate o #i, dou$ )ro,lemele care dup prerea dumitale sunt urgente, vor &i re#olvate de !arl (annister$ Lucrea# cu el c*t poi de mult, dar nu-l aglomera cu tre,uri inutile$ Dumneata te vei ocupa personal de rapoartele chirurgicale$ F-le pe cele care sunt urgente 'i ine-le pe cele care mai pot s a'tepte$ Dac e0ist diagnostice "n privina crora nu e'ti a,solut sigur, vor,e'ti cu mine sau cu doctorul !oleman$ 5 Am "neles, "ncep imediat$ 5 )entru &iecare pro, vom &olosi platouri separate$ Nu tre,uie s ne asumm riscul de a pune mai multe pro,e "mpreun$ Asta ar "nsemna s ne pierdem timpul 'i ar tre,ui s-o lum de la "nceput$ Avem reactivi su&icieni pentru circa o sut de pro,e6 <ohn Ale0ander era palid 'i avea ochii "ncercnai$ =enise de la +li#a,eth doar de o jumtate de or, totu'i rspunse prompt8 5 Nu$ !red c avem numai pentru c*teva #eci de pro,e$ %n mod normal, re#erva pentru c*teva #ile$ !*nd rspunse, reali# c o &cuse din o,i'nuin 'i se "ntre, ce sentimente "l animau acum &a de )earson$ Nu putea s 'i le preci#e#e, dar credea c ar &i tre,uit s-l urasc pe ,tr*nul sta, a crui neglijen pricinuise moartea &iului su$ Deocamdat simea numai o ad*nc durere su&leteasc 'i o stare de tristee melancolic$ )oate c era ,ine c acum aveam mult trea,, cci a'a putea s "ncerce s nu se mai g*ndeasc$

5 Am "neles, spuse )earson$ Asta "nseamn c tre,uie s-i o,inem p*n la s&*r'itul #ilei$ %n ca#ul acesta va tre,ui s "ncepei cu recoltarea pro,elor de la ,uctrie$ 5 Am plecat$ Ale0ander ie'i "n urma lui .cNeil$ )earson g*ndea cu voce tare$ 5 =om avea nou#eci 'i cinci de pro,e, s #icem o sut$ Dac presupunem c cinci#eci la sut vor avea lacto# po#itiv, mai rm*n cinci#eci la sut pentru anali#e$ Nu vor &i mai multe$ %l privi pe !oleman, a'tept*nd ca acesta s-i con&irme spusele$ 5 De acord cu dumneavoastr$ 5 (ine$ Asta "nseamn c pentru o pro, avem nevoie de #ece epru,ete cu #ahr$ !inci#eci de pro,e "nseamn cinci sute de su,culturi$ !*te epru,ete sunt curate 'i sterili#ate6 "l "ntre, pe (annister$ 5 =reo dou sute, rspunse acesta$ 5 +'ti sigur6 )earson "l privea cercettor$ (annister ro'i, apoi spuse8 5 4ricum, o sut cinci#eci sunt$ 5 Atunci comand "nc trei sute cinci#eci$ 2un-l pe &urni#or 'i spune-i s ni le aduc ast#i, &r nici o "nt*r#iere$ 2pune-le c h*rtiile le re#olvm mai t*r#iu$ Dup ce-ai &cut asta, s "ncepi s pregte'ti epru,etele "n seturi de c*te #ece$ Folose'te-le mai "nt*i pe cele pe care le ai 'i, c*nd le vei primi, continui cu celelalte$ =eri&ic 'i &urnitura de #ahr$ ine minte c ai nevoie 'i de8 gluco#, lacto#, sucro#, manitol, malto#, 0ilo#, etc$ )earson enumerase toate su,stanele &r s e#ite$ ermin, #*m,indu-i trist lui (annister$ 5 :se'ti lista 'i ta,elul cu reacii pentru 2almonella -5p&i la pagina 'ai#eci 'i 'ase din lucrrile de la,orator$ :ata, domnilor$ 2 "ncepem$ !re#i c am uitat ceva6 "l "ntre, pe !oleman$ !oleman "'i scutur capul$ (tr*nul stp*nea situaia cu at*ta siguran, "nc*t !oleman era surprins 'i impresionat$ 5 Nu, nu cred$ Un moment, )earson "l studie pe t*nrul su coleg$ 5 %n ca#ul acesta, hai s ,em o ca&ea$ )oate c nu vom mai avea oca#ia c*teva #ile de acum "nainte$ 1 Acum, dup ce .iAe 2eddons plecase, =ivian reali#a c*t de mult "i lipsea acesta 'i c*t de lungi "i vor prea #ilele c*nd nu "l va vedea$ %ns era convins c avusese dreptate c*nd "i ceruse s nu mai vin la ea o vreme$ Aceasta le va permite am*ndurora s-'i limpe#easc g*ndurile despre viitor$ Nu pentru c ea ar &i avut nevoie s se mai g*ndeasc9 era sigur de sentimentele ei, dar era mai cinstit &a de .iAe$ 4are

chiar era6 %i trecu prin minte pentru prima dat c purt*ndu-se a'a, "i cerea de &apt lui .iAe s-'i dovedeasc dragostea &a de ea, accept*nd-o pe a ei &r o,iecii$ =ivian se "ntre,a "ngrijorat dac .iAe a'a-i "nelesese spusele, pentru c dac era a'a, ar &i prut c n-are "ncredere "n el 'i c este incapa,il s rspund sentimentelor lui$ Nu pruse s-o interprete#e ast&el, era adevrat, dar poate c dup ce avea s se mai g*ndeasc, a'a cum &cea 'i ea acum, avea s hotrasc drumul ce tre,uia urmat$ 2e g*ndea dac n-ar &i nimerit s-l cheme, sau s-i trimit un ,ileel ca s-i e0plice ceea ce intenionase cu adevrat$ Dar, chiar 'i acum, 'tia oare cu certitudine care-i &useser inteniile6 Atunci "i &usese &oarte greu s g*ndeasc limpede$ %ncepuse cu ceea ce i se pruse &oarte clar, apoi se "ntre,ase dac acestea nu se puteau interpreta gre'it, sau s ai, "nelesuri ascunse, la care nu se g*ndise niciodat$ !um puteai oare s-i dai seama cum era cel mai ,ine s acione#i, "n locul 'i la timpul cel mai nimerit6 2e au#i o ,taie u'oar "n u' 'i doamna Lo,urton intr$ =#*nd-o, =ivian uit c era o t*nr de nouspre#ece ani, capa,il s ia hotr*ri singur, 'i "ntinse m*inile spre mama ei$ 5 Ah, mam, sunt at*t de rv'it7 1 +0aminarea &i#ic a personalului spitalului se des&'ura "ntr-un tempo &e,ril, "ntr-o camer mic de consultaii, doctorul Harvey !handler tocmai terminase de e0aminat un ,uctar$ 5 :ata, poi s te "m,raci$ La "nceput, 'e&ul seciei de medicin intern se "ntre,ase dac era de demnitatea lui s participe la aceste e0aminri &i#ice$ %n cele din urm hotr*se c da, 'i se comport ca un comandant care se simte o,ligat moral s stea "n &runtea trupelor "n timpul asaltului$ De &apt, era gelos pe &elul "n care situaia &usese stp*nit p*n acum de doctorii 4CDonnell 'i )earson$ La urma urmei, 4CDonnell era pre'edintele consiliului de conducere 'i era rspun#tor de ,unul mers al tre,urilor "n spital$ %n acela'i timp "ns, era chirurg, iar &e,ra ti&oid era o ,oal care inea strict de medicina intern$ %ntr-un &el, 'e&ul seciei de medicin intern se simea deposedat de rolul principal "n cri#a care se declan'ase$ Uneori se imagina ca o persoan providenial, dar oca#iile care ar &i putut susine acest punct de vedere se dovedeau a &i mult prea rare$ Acum, c*nd avusese o ast&el de oca#ie "n m*n, se tre#ise c i se atri,uise un rol de m*na a doua, dac nu chiar unul &r nici o importan$ 4ricum, tre,uia s recunoasc &aptul c msurile luate de 4CDonnell 'i )earson se dovedeau ,une 'i c, cel puin, aveau cu toii dorina de a pune capt acestei situaii deplora,ile$ 2e "ncrunt u'or 'i-i spuse ,uctarului8

5 2 &ii e0trem de atent "n privina igienei$ !urenie a,solut la ,uctrie$ 5 Da, domnule doctor$ Bent 4CDonnell intr c*nd ,uctarul ie'ea din ca,inet$ 5 (un$ !um merge6 !handler vru s rspund la "nceput "n doi peri, dar se hotr" c nu merit s acorde at*ta importan &aptului$ %n a&ara de&ectului minor c 4CDonnell era puin cam prea democratic pentru gusturile lui, era un om &oarte potrivit "n &runtea spitalului, categoric mult mai ,un dec*t predecesorii si$ A'a c rspunse destul de ama,il$ 5 Nu mai 'tiu c*i am consultat$ !red c am reu'it s vd destui, dar "nc nu am descoperit nimic$ 5 !um se simt ,olnavii de ti&oid 'i cei patru suspeci6 5 %i poi considera deja patru ca#uri clare, la care se mai adaug doi suspeci$ 5 +ste vreunul "n pericol6 5 Nu cred$ 2lav domnului c s-au descoperit anti,ioticele$ Acum cincispre#ece ani am &i avut mare ,taie de cap$ 5 Da, a'a este$ 5 Dou paciente sunt asistente, spuse !handler$ Una este de la psihiatrie, alta de la urologie$ !eilali doi sunt ,r,ai$ Unul este muncitor la centrala termic, iar cellalt este &uncionar la registratur$ 5 oi din sectoare cu totul di&erite, spuse 4CDonnell ca pentru sine$ 5 +0act$ Nu e0ist nici un alt numitor comun, dec*t m*ncarea de la spital$ oi cei a&ectai au luat masa la ,u&etul spitalului$ Nu este nici o urm de "ndoial c de acolo pleac totul$ 5 (ine, nu te mai rein$ .ai a'teapt doi oameni a&ar, dar sunt medici care au prea muli 'i va tre,ui s-i mai "mpr'tiem$ 5 Da, eu am s consult p*n c*nd o s termin$ Nimic nu tre,uie s ne opreasc, indi&erent c*t durea#$ 5 Ai dreptate$ e las$ )uin iritat, !handler spuse cam "nepat8 5 2pune-i, te rog, asistentei s-l trimit pe urmtorul$ 5 2igur$ 4CDonnell ie'i 'i, c*teva clipe mai t*r#iu, o t*nr lucrtoare de la ,uctrie intr, in*nd "n m*n o &i'$ 5 D-mi mie asta$ ;a loc te rog$ )use &i'a "n &aa lui 'i lu un &ormular ce tre,uia completat "n timpul consultaiei$ 5 Da, domnule doctor$ 5 .ai "nt*i, s-mi spui de ce ,oli ai su&erit tu 'i &amilia ta, c*t poi s-i aminte'ti$ 2 "ncepem cu prinii$ Fata rspundea la "ntre,rile lui !handler 'i acesta "ncepu s complete#e &ormularul$ !a "ntotdeauna, dup ce termina, re#ultatul putea &i dat ca model 'i putea &i inclus "n orice manual de medicin$

Unul din motivele pentru care !handler era 'e&ul seciei de medicin intern era &aptul c era un specialist meticulos 'i con'tiincios$ 1 %ndeprt*ndu-se de ca,inetele organi#ate ad-hoc, 4CDonnell "'i propuse s anali#e#e implicaiile evenimentelor ce se succedaser at*t de rapid "n #iua aceea$ +ra amia#a 'i, "ncep*nd cu dimineaa aceea, se "nt*mplaser at*t de multe lucruri, "nc*t "i &usese imposi,il s-o &ac$ %ntr-o succesiune rapid 'i nea'teptat, la "nceput &usese diagnosticarea gre'it a ,olii copilului 'i, la puin timp dup aceea, moartea lui$ Apoi urmaser demiterea lui )earson, retragerea din activitate a lui !harles Dorn,erger, descoperirea &aptului c o regul de igien elementar nu &usese respectat mai mult de 'ase luni 'i, ca urmare, epidemia de &e,r ti&oid ce, mai grav, amenina s se rsp*ndeasc "n a&ara spitalului, ca o sa,ie a r#,unrii$ )arc toate nca#urile "ncepuser s curg dintr-o dat$ De ce6 !um se "nt*mplase6 +ra cumva un simptom al unui ru care, nedetectat p*n acum pusese stp*nire pe "ntregul spital6 4are mai urmau 'i altele6 4are era semnalul unei pr,u'iri rapide care avea s urme#e6 Fuseser vinovai cu toii de comoditate, "n &runte cu el, 4CDonnell6 ?+ram toi siguri, at*t de siguri, c aceast administraie este mai ,un dec*t cea precedent, g*ndi el$ Am muncit s o &acem a'a$ Aveam de g*nd s construim un templu al sntii, unde s se "nvee 'i s se practice medicin de calitate$ Am e'uat oare "n cele mai ,une intenii ale noastre6 Am &ost or,ii6 Am ridicat ochii prea sus, spre idealuri prea "nalte, ignor*nd realitatea de &iecare #i6 !e am reu'it s reali#m aici6 +ste cu adevrat un loc pentru sntate6 2au "n ne,unia noastr, am &cut un morm*nt vopsit "n al,, de#in&ectat 'i gol6@ )reocupat de g*ndurile intense ce-i ardeau mintea, 4CDonnell trecea pe culoarele spitalului nev#*nd nimic "n jurul lui$ Ajunse la ,iroul su$ 2e duse direct la &ereastr 'i privi "n curtea spitalului$ !a "ntotdeauna, acolo era un &urnicar de oameni care veneau 'i plecau$ Un ,r,at 'chiopta, susinut de o &emeie$ ;ntr o ma'in$ Din ea sri un ,r,at, care ajut apoi o &emeie s co,oare$ Apru apoi o asistent, care-i "ncredin &emeii un ,e,elu'$ U'ile se tr*ntir 'i ma'ina plec$ Un ,iat cu c*rje "i intr "n ra#a vi#ual$ 2e mi'ca repede9 pro,a,il se o,i'nuise$ Un ,tr*n "n hain de ploaie "l opri$ )rea nehotr*t unde s mearg$ (iatul "i art cu degetul "ntr-o direcie 'i, apoi, pornir am*ndoi spre intrarea spitalului$ ?=in la noi cu credina c "i putem ajuta, g*ndi 4CDonnell$ 2untem demni de ei6 /eu'itele noastre pot compensa e'ecurile6 =om &i vreodat iertai, datorit druirii noastre, pentru gre'elile pe care le &acem6 =om 'ti vreodat dac am &ost iertai6 %n secunda urmtoare g*ndi mai practic8 Dup #iua de a#i, tre,uie s ai, loc multe

schim,ri$ Acestea tre,uie s acopere golurile, nu numai cele 'tiute deja, dar 'i cele pe care "nc nu le cunoa'tem$ re,uie s e0iste mai mult autocritic, mai mult autocunoa'tere$ Fie ca #iua de a#i s rm*n ca un semn luminos 'i strlucitor, o cruce a regretelor, semnul unui nou "nceput$@ +rau &oarte multe lucruri de &cut de acum "nainte$ re,uia "nceput cu patologia$ 2l,iciunile de acolo "ncepuser s-'i &ac simite e&ectele$ Dup aceea, reorgani#area tre,uia s se e0tind 'i la alte sectoare, unde ,nuia c era necesar$ +ra hotr*t acum c lucrrile la noua cldire a spitalului s "nceap "n primvar, iar cele dou programe puteau s se des&'oare "n paralel$ 4CDonnell "ncepu s-'i &ac planuri$ ele&onul porni s sune$ 5 Domnule doctor 4CDonnell, avei un tele&on interur,an$ +ra Denise$ =ocea ei avea aceea'i tonalitate care-l atrsese de prima dat$ 5 Bent, dragul meu, vreau s vii la Ne3 KorA la s&*r'itul sptm*nii$ Am oaspei vineri seara 'i intenione# s te pre#int$ Bent e#it c*teva secunde$ 5 %mi pare ru, Denise, nu voi reu'i s vin$ 5 Dar tre!uie s vii, Bent$ =ocea ei era insistent$ Am trimis deja invitaiile 'i nu le mai pot contramanda$ 5 !red c nu "nelegi$ Bent reu'ea cu greu s-'i gseasc cuvintele potrivite$ Avem o epidemie "n spital$ re,uie s &iu aici p*n c*nd se re#olv situaia, iar dup aceea vor mai &i multe lucruri de &cut$ 5 Dar, dragul meu, mi-ai spus c ai s vii oric*nd o sa te chem$ =ocea ei ascundea o urm impercepti,il de iritare$ %'i dorea s &ie cu Denise$ Dac ar &i &ost l*ng ea, ar &i reu'it s-o &ac s "neleag$ Ar &i reu'it oare6 5 Din pcate, nu 'tiam ce se va "nt*mpla$ 5 u rspun#i de spital, dar cu siguran cineva va putea s-i in locul$ +ra evident c Denise nu avea nici cea mai mic intenie s "neleag$ 5 . tem c nu se poate$$$ La cellalt capt al &irului se ls lini'tea pentru o clip$ Apoi, o au#i pe Denise spun*ndu-i "ncet8 5 e-am prevenit, Bent, eu sunt o &emeie &oarte posesiv$ 5 Denise, drag, te rog s "nelegi$$$ 5 +ste ultimul tu rspuns6 =ocea ei era "nc ,l*nd, aproape m*ng*ietoare$ 5 re,uie$ %mi pare ru$ e sun eu, Denise, imediat ce voi avea timp$ 5 Da, chiar te rog, Bent$ La revedere$ 5 La revedere, spuse el 'i ls tele&onul "n &urc, privind g*nditor "nainte$

1 +ra dimineaa celei de-a doua #ile de c*nd se declan'ase epidemia de &e,r ti&oid$ A'a cum pre#isese doctorul )earson, c*teva pro,e veniser la la,orator de ieri dup-mas, dar majoritatea ajunseser "n primele ore ale dimineii$ )ro,ele, puse "n phrele de carton, erau a'e#ate pe masa din centrul la,oratorului de patologie$ Fiecare era etichetat pentru a-i &i identi&icat proveniena$ )earson sttea pe un scaun de lemn "n captul mesei 'i le aduga c*te o etichet cu seria de la,orator 'i pregtea &i'ele pe care mai t*r#iu urmau s &ie trecute re#ultatele$ Dup ce termina pregtirea preliminar, trecea &iecare pro, "n spatele su, unde David !oleman 'i <ohn Ale0ander lucrau cot la cot pentru pregtirea culturilor$ (annister, singur pe o latur a mesei, se ocupa de alte pro,leme, pe care .cNeil, instalat acum "n ,iroul lui )earson, hotr*se c nu su&ereau am*nare$ La,oratorul puea "ngro#itor$ !u e0cepia lui !oleman, toi cei din camer &umau$ )earson scotea nori gro'i de &um ca s com,at mirosul ce se "nla din phrelele cu pro,e$ .ai devreme, "i o&erise un tra,uc lui !oleman 'i t*nrul patolog "l aprinsese, dar la scurt timp dup aceea "l stinsese$ ; se pruse aproape la &el de neplcut ca 'i mirosul din la,orator$ *nrul curier al spitalului, du'manul declarat al lui (annister, se distra de minune c*nd aducea pro,ele pentru anali# 'i, la &iecare deplasare gsea o nou melodie$ !*nd venise prima dat, "l privise pe (annister 'i spusese o,ra#nic8 5 Au gsit cel mai potrivit loc s depo#ite#e rahatul$ .ai t*r#iu, "i spusese lui !oleman8 5 .ai am 'ase arome pentru dumneavoastr, domnule doctor$ Acum, a'e#*nd o serie de pro,e "n &aa lui )earson, "l "ntre,8 5 Dorii s punei &ri'ca 'i #ahr "n ale dumneavoastr, domnule doctor6 )earson mormi 'i continu s scrie$ <ohn Ale0ander lucra metodic, concentr*ndu-se la ceea ce avea de &cut$ !u aceea'i u'urin a mi'crilor, pe care !oleman o remarcase de la prima lor "nt*lnire, Ale0ander lu o pro, 'i scoase capacul phrelului de carton, apoi "ncepu s &ac anali#a$ Dup ce termina, ducea culturile la incu,ator, unde "ncepeau s se de#volte su,culturile$ +ra un proces care nu putea &i gr,it$ !*nd se "ntoarse de la incu,ator, "l v#u pe !oleman l*ng el$ =or,i "ncet, con'tient de pre#ena lui )earson "n "ncpere$ 5 Domnule doctor, a' vrea s v spun ceva$$$ 5 !e este6 !oleman duse 'i el o cultur la incu,ator$ 5 +u$$$ adic noi$$$ am hotr*t s v urmm s&atul$ =oi "ncerca s

&ac &acultatea de medicin$ 5 . ,ucur &oarte mult, spuse !oleman cu sinceritate$ 2unt convins c &aci un lucru ,un$ 5 !e lucru ,un &ace6 "ntre, )earson privindu-i$ !oleman se "ntoarse la masa de lucru, se a'e#, deschise capacul unei pro,e noi 'i rspunse pe un ton neutru$ 5 <ohn tocmai mi-a spus c s-a hotr*t s urme#e &acultatea de medicin$ L-am s&tuit 'i eu s o &ac, cu c*tva timp "n urm$ 5 Da6 )earson "l privi tios pe Ale0ander$ >i cum ai s te descurci6 5 2oia mea va munci pentru asta, domnule doctor$ Apoi, m-am g*ndit c 'i eu a' putea munci c*teva ore la la,orator, "n a&ara orelor de 'coal$ Foarte muli studeni procedea# a'a$ Nu-mi &ac ilu#ii c va &i u'or, dar noi credem c merit e&ortul$ 5 .da7 )earson arunc un nor de &um 'i-'i puse jos tra,ucul$ )rea c dore'te s spun ceva, dar e#ita$ %ntr-un t*r#iu, "ntre,8 !um se simte soia dumitale6 Ale0ander rspunse lini'tit8 5 4 s se simt ,ine, mulumesc, domnule doctor$ !*teva momente se ls o lini'te st*njenitoare, apoi )earson spuse "ncet8 5 A' &i vrut s-i spun ceva, dar nu cred c vor,ele ar putea schim,a ceva$ 5 Nu, domnule doctor, spuse Ale0ander privindu-l &i0, nu cred c ar putea$ 1 2ingur "n camera de spital, =ivian se strduia s citeasc un roman pe care i-l adusese mama ei, dar mintea sa nu reu'ea s rein cuvintele$ 4&t 'i ls cartea din m*n$ %n acel moment 'i-ar &i dorit cu disperare s nu-i &i cerut lui .iAe s stea departe de ea$ ?2 trimit oare dup el6@ se "ntre,$ )rivirea i se "ndrept spre tele&on9 dac "l suna, pro,a,il c ar &i venit imediat$ 4are chiar avea importan ideea aceasta caraghioas a ei, s stea desprii c*teva #ile, ca s se g*ndeasc la ceea ce va urma6 Doar se iu,eau, asta nu era su&icient6 2 sune6 .*na "i tremur$ +ra c*t pe ce s ridice receptorul, dar g*ndindu-se la scopul &inal, "'i domin impulsul de moment$ Nu7 =a a'tepta$ +ra deja a doua #i$ !elelalte trei vor trece repede, apoi "l va avea pe .iAe numai pentru ea, pentru totdeauna$ %ntr-o camer destinat personalului medical, li,er pentru o jumtate de or, .iAe 2eddons sttea "ntins "ntr-un &otoliu ad*nc de piele$ Fcea e0act ceea ce "i rugase =ivian8 se g*ndea cum va &i s stai l*ng o soie care are un singur picior$

D4UN+!; >; /+; +ra puin dup pr*n#$ recuser patru #ile de la declan'area primelor ca#uri de &e,r ti&oid$ 2pitalul era "n carantin$ %n ,iroul administratorului, cu chipurile "ngrijorate, 'i &r s scoat o vor,, 4rden (ro3n 'i Bent 4CDonnell "l ascultau pe Harry omaselli vor,ind la tele&on$ 5 Da$$$"neleg$$$ dac va &i necesar vom &ace tot ce tre,uie$ Ne vedem la ora cinci$ La revedere$ 5 +i6 "ntre, 4rden (ro3n ner,dtor$ 5 !omisia sanitar a ora'ului ne d un ultimatum p*n disear, rspunse omaselli calm$ Dac nu reu'im s locali#m purttorul de ti&oid p*n atunci, va tre,ui s "nchidem ,uctriile$ 5 Dar ei "'i dau seama ce "nsemnea# asta6 4CDonnell se ridicase "n picioare 'i vor,ea agitat$ Nu 'tiu c acest lucru "nseamn practic "nchiderea spitalului6 !red c le-ai spus c nu ne putem permite s cumprm m*ncarea din e0terior$ 5 Le-am spus, dar pentru ei nu contea#$ 2e tem ca epidemia s nu se rsp*ndeasc "n ora'$ 5 Nu avem ve'ti de la patologie6 "ntre, 4rden (ro3n$ 5 Nu, rspunse 4CDonnell$ %nc mai lucrea#$ Am &ost la ei acum o jumtate de or$ 5 Nu pot "nelege7 )re'edintele consiliului de administraie era &oarte tul,urat$ %n patru #ile, #ece ca#uri de &e,r ti&oid, chiar aici "n spital, patru dintre pacieni, 'i noi nu am reu'it "nc s locali#m sursa7 5 Fr discuie, pentru la,orator munca este enorm 'i eu sunt convins c nu au pierdut timpul$ 5 Dar nu condamn pe nimeni, se rsti 4rden (ro3n$ !el puin, nu acum$ %ns tre,uiau s apar ni'te re#ultate$ 5 <oe )earson mi-a spus c se a'teapt s termine m*ine diminea$ Dac purttorul de ti&oid este printre distri,uitorii de hran, p*n atunci vor a&la cine este$ 4CDonnell se "ntoarse spre omaselli$ )oi s-i convingi pe cei de la !omisia de sntate s a'tepte mcar p*n m*ine la amia#6 5 Am "ncercat$ Ne-au dat deja patru #ile 'i nu vor s mai a'tepte$ /epre#entantul lor a &ost aici de diminea 'i se va "ntoarce la ora cinci$ Dac nu sunt nouti p*n atunci, va tre,ui s le acceptm hotr*rile$ 5 >i "ntre timp, ce nai,a propui6 "ntre, 4rden (ro3n$ 5 >i noi muncim$ Acionm, presupun*nd c va tre,ui s "nchidem ,uctria$ Bent, ai putea veni aici la ora cinci s te "nt*lnesti cu repre#entantul comisiei6 5 Da, spuse 4CDonnell morocnos$ !red c ar tre,ui s &iu aici$ 1

ensiunea din la,orator era egalat doar de o,oseala celor trei ,r,ai care munceau acolo$ Doctorul <oseph )earson era tras la &a, avea ochii ro'ii, "ncercnai, iar o,oseala i se citea "n "ncetineala mi'crilor$ De patru #ile 'i trei nopi de c*nd sttea "n spital, &urase doar c*teva ore de somn pe o canapea pe care o pusese "n ,iroul de la patologie$ Nu se ,r,ierise de dou #ile, hainele "i erau 'i&onate 'i prul "nc*lcit$ %n a doua #i lipsise o perioad de c*teva ore, dar nimeni nu 'tiuse unde plecase, iar !oleman nu reu'ise s-i dea de urm, "ntruc*t administratorul 'i Bent 4CDonnell "l cutaser de mai multe ori$ )earson apruse ,rusc, nu dduse nici o e0plicaie pentru a,sena sa 'i se apucase s anali#e#e culturile 'i su,culturile$ 5 !*te am &cut6 "ntre,ase el$ 5 4pt#eci 'i nou, rspunse !oleman veri&ic*nd o list$ .ai avem "nc cinci "n incu,atoare, deci vor &i gata m*ine diminea$ David !oleman, de'i prea mai odihnit dec*t v*rstnicul su coleg 'i, &r s a&i'e#e vreun semn de neglijen a inutei, ca )earson, era con'tient de o,oseala ce-l marca 'i se "ntre, dac putea s re#iste c*t )earson$ 2pre deose,ire de acesta, !oleman dormise "n toate cele trei nopi, plec*nd de la la,orator la mie#ul nopii 'i "ntorc*ndu-se la 'ase, a doua #i$ De'i venea &oarte devreme, o singur dat venise "naintea lui <ohn Ale0ander, 'i atunci doar cu c*teva minute$ %n rest "l gsise "ntotdeauna pe tehnician lucr*nd, a'a cum &cuse de la "nceput, ca o ma'in de preci#ie, cu mi'cri scurte 'i sigure, iar re#ultatele le trecea "n &i'e cu un scris &oarte cite$ Ale0ander era competent 'i con'tiincios "n ceea ce &cea, "nc*t doctorul )earson, dup ce veri&ic ceea ce &cuse "l ls s lucre#e singur$ %ntorc*ndu-se de ;a !oleman spre Ale0ander, )earson "ntre,8 5 !are e situaia cu su,culturile6 5 Din opt#eci 'i nou de pro,e veri&icate, s-au separat pentru su,culturi patru#eci 'i dou 'i s-au plantat dou sute opt#eci de su,culturi$ 5 %nseamn c mai avem "nc o sut #ece su,culturi de veri&icat, spuse )earson pe jumtate pentru el, dup ce calcul "n g*nd$ )rivindu-l pe <ohn Ale0ander, David !oleman se "ntre, ce simea acest t*nr acum 'i, dac nu cumva munca aceasta istovitoare o &cea pentru a scpa de durerea sa personal$ recuser patru #ile de c*nd "i murise copilul$ %n acest timp, starea de 'oc 'i deprimare ce putuser &i o,servate la t*nrul la,orant dispruser, sau nu mai puteau &i remarcate$ !oleman ,nuia c "nc mai su&erea, chiar dac nu se mani&esta 'i simise ceva din su&erina lui chiar "n anunarea inteniei de a urma &acultatea de medicin$ +ra un su,iect pe care !oleman nu-l apro&undase, dar "'i propuse ca imediat dup re#olvarea cri#ei prin care trecea spitalul s ai, o discuie amnunit cu el$ )utea s-i dea t*nrului multe s&aturi &olositoare, culese din propria sa e0perien$

(ine"neles, a'a cum spusese 'i Ale0ander, nu-i va &i u'or, "n primul r*nd din punct de vedere &inanciar, dar !oleman putea s-i trase#e ni'te jaloane 'i s-i de#vluie unele capcane pe care tre,uia s le evite$ Al patrulea mem,ru al echipei iniiale din la,orator, !arl (annister, era temporar scos din u#$ (tr*nul tehnician lucrase timp de trei #ile 'i o ,un parte din nopi, &c*nd singur toat munca de rutin a la,oratorului 'i ajut*ndu-i pe ceilali c*t putea$ %n dimineaa asta, totu'i, epui#area sa era at*t de evident, "nc*t David !oleman, &r s-l mai consulte pe )earson, "i ordonase s plece acas$ (annister plecase recunosctor, &r s proteste#e$ Activitatea de pregtire a pro,elor ce soseau "n la,orator continuase &r "ntrerupere$ Din a doua #i, toate pro,ele ce &useser ,gate la incu,ator cu o #i "nainte erau gata s &ie anali#ate$ Doctorul )earson "'i "mprise &orele ast&el ca s dea continuitate activitii$ +l 'i cu <ohn Ale0ander &ceau anali#ele, iar !oleman continua pregtirea pro,elor ce mai rmseser$ Acum, "n a patra #i, toate pro,ele &useser str*nse$ !olectarea lor se &cuse de la tot personalul din spital implicat "n vreun &el "n primirea, pregtirea 'i distri,uirea m*ncrii, iar pregtirea lor urma s continue p*n "n #iua urmtoare$ %n momentul acela, cele GEF de su,culturi la care se re&erise <ohn Ale0ander se gseau pe ra&turile din jurul la,oratorului 'i "n incu,atoare$ Dar, de'i aproape toate veri&icrile &useser &cute, nici una nu-l de#vluise pe purttorul &e,rei ti&oide, pe care-l cutaser cu at*ta perseveren, #i 'i noapte$ ele&onul sun 'i, )earson, care era mai aproape de el, rspunse$ 5 Da6 Nu, nimic "nc$ = repet, am s sun imediat ce descopr ceva$ <ohn Ale0ander, do,or*t deodat de o,oseal, se pr,u'i pe un scaun 'i "nchise ochii$ 5 De ce nu te odihne'ti o or sau dou, <ohn6 De ce nu mergi sus, la soia ta, s stai puin cu ea6 Ale0ander se ridic "n picioare$ >tia c dac rm*nea a'e#at prea mult putea s adoarm &oarte u'or$ 5 .ai &ac o serie 'i pe urm plec$ Lu un stativ cu su,culturi din incu,ator, scoase o &i' necompletat 'i "ncepu s "n'iruie cele #ece epru,ete pe care se pregtea s le anali#e#e$ )rivind ceasul de pe peretele la,oratorului, o,serv surprins c se mai dusese "nc o #i$ +ra ora cinci &r #ece minute$ 1 Bent 4CDonnell puse tele&onul "n &urc$ /spunse la "ntre,area nerostit a lui omaselli$ 5 <oe )earson nu are nici o noutate$

cerea care se ls "n ,iroul administratorului arta c am*ndoi ,r,aii erau con'tieni de implicaiile acestei lipse de nouti$ De asemenea, am*ndoi 'tiau c se apropiau de punctul "n care activitatea "n spital urma s &ie oprit$ %nc de dup-amia#, devreme, intrase "n aciune planul lui Harry omaselli de a aduce hran din e0terior$ %ncep*nd cu micul dejun din #iua urmtoare, o sut de porii urmau s &ie pregtite de dou restaurante locale pentru pacienii cu regim normal$ )oriile acestea urmau s &ie distri,uite "n spital numai pacienilor grav ,olnavi, ce nu puteau &i deplasai$ Din ceilali pacieni, unii, c*t se putuse, &useser e0ternai 'i trimi'i la casele lor, alii, pentru care tratamentul "n spital era &oarte important, &useser trans&erai la alte spitale din (urlington 'i din "mprejurimi$ !u o or "n urm, 'tiind c procesul de trans&erare tre,uia s continue neaprat, p*n noaptea t*r#iu, Harry omaselli dduse ordin s "nceap evacuarea$ %n &a la urgen "ncepuse s se &orme#e o coloan de am,ulane, ce &useser adunate prin intervenii tele&onice de peste tot de unde se putuse$ %n acela'i timp, "n saloane 'i "n pavilioanele particulare, asistentele 'i medicii lucrau intens, mut*nd pacienii din paturi pe trgi 'i "n crucioare cu rotile, pregtindu-i pentru aceast cltorie nea'teptat$ +ra un moment trist 'i sum,ru$ )entru prima dat "n patru#eci de ani de e0isten, spitalul "i alunga de la u'ile lui pe cei ,olnavi$ 2e au#i o ,taie "n u' 'i 4rden (ro3n intr "n ,iroul administratorului$ Ascult cu atenie raportul lui omaselli despre ceea ce mai &usese "ntreprins de la "nt*lnirea lor, cu patru ore "n urm$ 5 /epre#entanii !omisiei pentru sntate au venit6 5 %nc nu, a'teapt s vin$ 5 Atunci, dac nu deranje#, am s a'tept 'i eu cu voi$ Dup o pau#, pre'edintele "i spuse lui 4CDonnell8 5 Bent, lucrul acesta nu este important acum, dar am s i-l spun, pentru c acum mi-a venit "n minte$ Am primit un tele&on de la +ustace 23ayne$ Dup ce se va termina odat ne,unia asta, te roag s mergi s-l ve#i$ )e moment, insolena acestei cereri "l las pe 4CDonnell &r grai$ +ra evident de ce dorea +ustace 23ayne s vor,easc cu el$ Nu putea &i dec*t un motiv9 ,tr*nul inteniona s-'i &oloseasc ,anii 'i in&luena pentru a-'i sprijini prietenul, pe doctorul <oseph )earson$ Dup toate c*te se "nt*mplaser i se prea de necre#ut s e0iste at*ta "ng*m&are 'i lips de ,un sim$ ;#,ucni &urios8 5 2-l ia dracu pe +ustace 23ayne 'i manevrele lui de culise$ 5 )ermite-mi s-i amintesc, "l "ntrerupse 4rden (ro3n cu rceal, c "nt*mpltor vor,e'ti despre un mem,ru al consiliului de administraie$ 4rice nemulumire i-ar produce acest om, tratea#-l mcar politicos$ 4CDonnell "l privi tios pe (ro3n$ ?Foarte ,ine, g*ndi el$ Dac-i

vor,a de scandal, scandal s &ie$ Am terminat pentru totdeauna cu manevrele de culise@$ %n acel moment, sun inter&onul de pe masa administratorului$ 5 Domnule omaselli, repre#entanii !omisiei pentru sntate au sosit$ +ra cinci &r trei minute$ 1 ot a'a cum &cuser "ntr-o diminea, cu 'ase sptm*ni "nainte 5 #iua "n care, acum "'i ddea seama, primise primul avertisment al iminentei deteriorri a situaiei din spital 5 clopotele ,isericii /edeemer anunar ora pentru micul grup ce se deplasa pe culoarele spitalului$ !ondus de 4CDonnell, grupul "i includea pe 4rden (ro3n, Harry omaselli 'i doctorul Nor,ert Ford, repre#entantul !omisiei pentru sntate din (urlington$ %n spatele lor venea doamna 2traughan 'i un t*nr asistent al repre#entantului !omisiei, al crui nume 4CDonnell nu-l reinuse$ Acum, c*nd &uria i se mai domolise, 'e&ul seciei de chirurgie "'i ddu seama c "ntreruperea ce survenise cu c*teva minute "n urm prevenise i#,ucnirea unei certe teri,ile "ntre el 'i 4rden (ro3n$ %'i ddea seama c de c*teva #ile toi erau marcai de o stare de tensiune anormal, iar "n &ond, 4rden (ro3n nu &cuse dec*t s transmit un mesaj$ /&uiala lui era cu +ustace 23ayne 'i era hotr*t s-l "nt*lneasc pe ,tr*n imediat ce va putea$ ;ndi&erent de ce va spune 23ayne, 4CDonnell era hotr*t s "l pun la punct, indi&erent de consecine$ La sugestia lui 4CDonnell, grupul plec s vi#ite#e secia de patologie$ 5 .car vei vedea cu ochii vo'tri c &acem tot posi,ilul s depistm sursa de in&ecie, "i spuse repre#entantului !omisiei$ La "nceput, doctorul Ford e#itase$ 5 Nu a spus nimeni c nu &acei, 'i nu cred c eu a' putea s &ac ceva "n plus &a de ceea ce &ac patologii dumneavoastr$ La insistenele lui 4CDonnell acceptase s mearg 'i, acum, se "ndreptau spre la,oratorul de patologie$ <ohn Ale0ander ridic privirea de la masa de lucra c*nd grupul intr "n la,orator, apoi "'i v#u mai departe de trea,$ )earson porni "n "nt*mpinarea lor, 'terg*ndu-'i m*inile de halatul murdar$ 4CDonnell &cu pre#entrile 'i, dup ce Nor,ert Ford 'i )earson "'i str*nser m*inile, repre#entantul !omisiei "ntre,8 5 Ai descoperit ceva6 5 %nc nu$ Dup cum vedei, muncim$ 5 <oe, cred c ar tre,ui s a&li, spuse 4CDonnell$ Doctorul Ford a ordonat "nchiderea ,uctriilor$ 5 Ast#i6 "ntre, )earson uluit$

5 . tem c da, spuse Ford$ 5 Dar nu putei &ace asta7 +ste ridicol7 +ra din nou agresivul )earson, cu vocea certrea 'i ochii scpr*ndu-i pe &aa o,osit$ 4mule, noi am muncit toat noaptea 'i vom termina totul p*n m*ine la pr*n#$ Dac e0ist un purttor, avem toate 'ansele s "l descoperim$ 5 %mi pare ru, spuse Ford, nu ne putem asuma acest risc$ 5 Dar "nchiderea ,uctriilor "nseamn "nchiderea spitalului$ )earson spumega$ %n mod sigur mai putei a'tepta p*n diminea$ .car p*n atunci$ 5 . tem c nu$ Doctorul Ford era politicos, dar &erm$ 4ricum, hotr*rea nu este "n "ntregime a mea$ Nu putem risca o epidemie "n ora'$ )e moment o avei "nuntru, dar oric*nd se poate rsp*ndi 'i "n a&ar$ La asta ne g*ndim$ 5 <oe, interveni omaselli, mai servim masa de sear 'i at*t$ rimitem acas toi pacienii care pot &i trimi'i, iar pe ceilali "i trans&erm$ 2e ls tcerea$ Faa lui )earson se "ncrei$ 4chii si ad*nc "ncercnai preau gata s pl*ng$ .ai mult 'opt*nd, spuse8 5 Nu mi-am imaginat niciodat c voi tri #iua$$$ :rupul se "ntoarse, s plece 'i 4CDonnell spuse lini'tit8 5 2-i spun drept, <oe, nici eu$ +rau la u' c*nd <ohn Ale0ander strig8 5 L-am gsit$ :rupul se "ntoarse ca la comand$ 5 !e-ai gsit6 "ntre, )earson agitat$ 5 :ermene ti&oid$ 5 2 vd 'i eu7 )earson travers "n &ug la,oratorul$ Dac Ale0ander avea dreptate, "nsemna c reu'ise$ Urmre'te-m dup list$ <ohn Ale0ander lu o carte 'i o deschise la gra&icul reaciilor ,iochimice ale ,acteriilor "n #ahr$ )un*nd degetul pe ta,elul intitulat 2almonella tip&i, se pregti s citeasc$ )earson lu prima din cele #ece epru,ete 'i strig8 5 :luco#$ 5 Formaie de acid, &r ga#, rspunse Ale0ander, veri&ic*nd ta,elul$ )earson "ncuviin$ )use epru,eta la loc 'i o lu pe a doua$ 5 Lacto#$ 5 Nu acid, nu ga#$ 5 (ine$ 2ucro#$ 5 Nu acid, nu ga#$ ensiunea din camer cre'tea$ 5 .anitol$ 5 .ediu acid, &r ga#$ 5 !orect$ .alto#$ 5 Acid, &r ga#$

=eri&icarea continu$ .ai aveau una$ 5 ;ndol, citi )earson de pe ultima epru,et$ 5 Negativ, rspunse Ale0ander 'i "nchise cartea$ 5 Nu e0ist nici o "ndoial$ Acesta este purttorul$ 5 !ine6 "ntre, administratorul$ 5 Numrul 'apte#eci 'i doi$ !oleman era deja cu registrul "n m*n$ 5 !harlotte (urges$ 5 4 'tiu7 spuse doamna 2traughan$ Lucrea# la ghi'eu, serve'te$ oi ochii se "ntoarser spre ceas$ +ra cinci 'i 'apte minute$ 5 !ina7 Au "nceput s serveasc masa de sear7 5 2 mergem7 'i omaselli &u primul la u'$ 1 La etajul al doilea al spitalului, asistenta 'e& intr "n camera lui =ivian$ 5 Da, suntei domni'oara Lo,urton$ =ei &i trans&erat la clinica Hest (urlington$ 5 !*nd6 =ivian a&lase c trans&erul era iminent, precum 'i motivul$ 5 Am,ulanele sunt &oarte aglomerate acum$ !red c mai durea# c*teva ore$ =ei pleca "n jurul orei nou$ 4 s v ajute asistenta de la salonul dumneavoastr$ 5 .ulumesc$ Asistenta 'e& plec preocupat de pro,lemele ei$ %n acel moment, =ivian se hotr" s-l sune pe .iAe$ !ele cinci #ile de desprire se terminau m*ine, dar nici unul nu se a'teptase la o urgen de &elul acesteia$ 4ricum, ea "ncepuse s regrete ideea despririi temporare$ Acum i se prea prosteasc 'i ne&olositoare, 'i ar &i dorit s nu-i &i trecut niciodat prin cap$ Lu tele&onul de pe noptier 'i-l ceru pe doctorul .ichael 2eddons &r cea mai mic e#itare$ A'teapt c*teva minute$ 5 Doctorul 2eddons este plecat din spital cu o am,ulan ce &ace un trans&er de pacieni, "i spuse centralista$ 2 v dau pe altcineva6 5 Nu, mulumesc$ A' dori s las un mesaj$ 5 + o pro,lem de serviciu6 5 Nu, nu tocmai, rspunse =ivian e#it*nd$ 5 Nu putem primi dec*t mesajele de serviciu urgente$ = rugm s sunai mai t*r#iu$ 2e au#i un clic 'i legtura se "ntrerupse$ )e hol era agitaie 'i se au#eau voci$ !ineva ddea ordine, apoi un o,iect c#u pe ciment 'i cineva "ncepu s r*d$ %n su&letul ei ar &i vrut s participe la ceea ce se "nt*mpla acum$ 4chii "i c#ur pe lenjeria de pat, spre locul unde ptura devenea neted, marc*nd punctul unde se termina piciorul ei st*ng$ )entru prima dat =ivian se simi

"nspim*ntat 'i "ngro#itor de singur$ 5 4h, .iAe7 suspin ea$ Dragul meu .iAe, oriunde ai &i, te rog vino la mine, repede$ 1 2ora )en&ield tocmai intra "n ,u&et 'i remarc grupul din &aa sa$ %i recunoscu pe administrator 'i pe 'e&ul chirurgiei$ %n spatele lor se cltinau s*nii imen'i ai doamnei 2traughan, din cau#a e&ortului pe care-l &cea de a ine pasul cu ei$ %n &aa intrrii, omaselli "ncetini pasul 'i "i spuse doamnei 2traughan8 5 =reau s se acione#e repede 'i cu discreie$ ;ntrar cu toii pe u'a de serviciu a ,uctriei$ 4CDonnell "i &cu semn asistentei )en&ield$ 5 =ino cu mine, te rog$ A' vrea s ne ajui$ !eea ce a urmat s-a petrecut cu repe#iciune 'i preci#ie$ %n prima &a#, o &emeie de v*rst mijlocie servea la ghi'eu$ %n clipa imediat urmtoare, doamna 2traughan a luat-o de m*n 'i a condus-o spre un ,irou$ 5 A'teapt un moment, "i spuse 4CDonnell &emeii uluite 'i-i &cu semn asistentei )en&ield s rm*n cu ea$ oat m*ncarea pe care a servit-o ea tre,uie incinerat, o instrui pe doamna 2traughan$ /ecuperai tot ce se poate din ce a servit p*n acum$ Fier,ei toate &ar&uriile pe care a pus m*na$ %n c*teva minute, instruciunile lui 4CDonnell au &ost "ndeplinite 'i servirea a continuat "n mod normal$ Doar c*iva oameni ce erau mai apropiai de locul scenei 'i-au dat seama de ceea ce s-a "nt*mplat$ 5 Doamn (urgess, "ncepuse 4CDonnell s-i spun &emeii ce lucra la ,uctrie, tre,uie s v anun c din acest moment suntei pacienta spitalului$ Nu v alarmai$ 4 s v e0plicm totul$ Doamn )en&ield, du pacienta la i#olare$ Nu va intra "n contact cu nimeni$ 4 s-l sun pe doctorul !handler s v spun ce avei de &cut$ Dup ce &emeia "nspim*ntat plec, "nsoit de asistent, doamna 2traughan "ntre, curioas$ 5 !e se va "nt*mpla cu ea acum, doctore6 5 =a &i tratat$ =a sta la i#olare, su, supraveghere medical$ Uneori, purttorul de ti&oid poate s ai, o in&ecie la ve#ica ,iliar 'i, dac este a'a, i se va aplica un tratament corespun#tor$ =or &i e0aminai toi cei cu care a intrat "n contact$ !handler se va ocupa de asta$ Din acela'i ,irou, omaselli vor,ea la tele&on$ 5 Ai au#it ,ine$ 2e anulea# totul, trans&erri, e0ternri, m*ncare adus din e0terior, totul$ !*nd vei termina, s m anuni$ 2pune la toat lumea c spitalul rei !omitate "'i &ace din nou datoria$ %nchise tele&onul 'i accept ,ucuros cana de ca&ea pe care i-o "ntinse doamna 2traughan$

5 Apropo, doamn 2traughan, nu am avut c*nd s v anun$ =ei primi dou ma'ini noi de splat$ Au &ost apro,ate de consiliu, au &ost comandate 'i vor sosi sptm*na viitoare$ Femeia ddu din cap$ +ra un lucru la care se a'teptase$ 5 Dac tot suntei aici, domnule , vreau s v mai spun ceva$ Am nevoie de ni'te &rigidere$ 2per c nu va mai &i nevoie de o epidemie ca s le pot primi$ Administratorul o&t 'i se ridic "n picioare$ %l "ntre, pe 4CDonnell8 5 .ai avei vreo pro,lem de re#olvat ast#i6 5 Nu, ast#i nu$ Dar m*ine intenione# s re#olv o pro,lem &oarte important$ 2e g*ndea la +ustace 23ayne$

D4UN+!; >; )A /U David !oleman nu dormise ,ine$ oat noaptea se g*ndise la spitalul rei !omitate, la secia patologie 'i la doctorul )earson$ Nici unul din evenimentele ultimelor #ile nu diminuase gradul de culpa,ilitate al lui )earson pentru moartea copilului Ale0ander$ =inovia lui era aceea'i$ !oleman nu-'i schim,ase nici prerea c secia de patologie era prost condus, "nchistat din cau#a unor idei demodate 'i handicapat de metode de lucru antice 'i de aparatur ce tre,uia de mult aruncat la gunoi$ >i totu'i, "n ultimele patru #ile, David !oleman descoperise c sentimentele sale &a de )earson se mai schim,aser, se mai "m,l*n#iser$ De ce6 !u o sptm*n "n urm "l considerase pe )earson un ,tr*n aproape senil, incompetent, care se aga de putere$ De atunci nu apruse nici o schim,are concret, care s-i modi&ice prerea$ >i atunci, care erau motivele de se simea acum at*t de st*njenit6 +ra adevrat c ,tr*nul acionase cu competen "n pro,lema &e,rei ti&oide, poate cu mult mai ,ine dec*t ar &i &cut-o el "nsu'i$ Dar era acesta un lucru surprin#tor6 La urma urmei, avea e0perien, iar "n situaia sa era de "neles ca )earson s &i dorit ca totul s ias ,ine$ 4ricum, prerea sa despre )earson devenise con&u#, mai puin categoric$ !u o sptm*n "n urm l-ar &i categorisit, indi&erent de re#ultatele sale din trecut, ca ne&c*nd parte dintre intelectuali$ Acum, !oleman nu mai era sigur$ Lipsa de somn "l adusese devreme la spital$ +ra puin dup ora opt c*nd intrase "n ,irou$ /oger .cNeil lucra la ,iroul lui )earson$ 5 (un dimineaa, "l salut .cNeil$ 2untei primul$ 5 !um stm cu celelalte pro,leme6 5 Nu-i ru deloc$ 2unt c*teva pro,leme, nu &oarte urgente, dar inem pasul$ 2eddons m-a ajutat &oarte mult$ ;-am spus c mai ,ine ar

rm*ne la patologie dec*t s se "ntoarc la chirurgie$ Un g*nd "l tul,ur pe !oleman$ 5 +leva asistent$$$ cea cu amputarea$$$ ai &cut disecia piciorului6 %'i amintise c el 'i )earson avuseser puncte de vedere di&erite "n privina diagnosticului$ 5 Nu$ .cNeil alese un dosar dintre cele care se a&lau pe mas$ =ivian Lo,urton, citi el$ sta-i numele &etei$ Nu era urgent 'i l-am lsat$ )iciorul este "nc la &rigider$ =rei s &acei disecia dumneavoastr6 5 Da, o s-o &ac eu$ !oleman lu dosarul 'i se duse "n sala de autopsie$ ; se aduse piciorul din &rigiderul de la morg 'i "ncepu s "l despachete#e$ )ipi #ona cu tumoarea de su, genunchi$ Lu cuitul, tie ad*nc 'i deveni &oarte interesat de ceea ce v#u$ 1 2ervitorul lu plria 'i pardesiul lui Bent 4CDonnell 'i le puse "ntr-un dulap "ncastrat "n #idul holului "ntunecos 'i e0trem de "nalt$ )rivind "n jurul su, 4CDonnell se "ntre, de ce i-ar &i plcut cuiva, ,ogat sau nu, s triasc "ntr-o ast&el de cas$ Apoi se g*ndi c poate cuiva ca +ustace 23ayne, pustietatea dat de spaiul supradimensionat, opulena dat de grin#ile 'i lam,riurile de lemn, pereii reci din piatr 'le&uit, "i con&ereau un simm*nt &eudal al puterii, "l legau "n timp de #ile 'i locuri mai vechi$ 2e tre#i &c*nd presupuneri "n legtur cu ce se va "nt*mpla cu aceast cas dup ce va muri ,tr*nul$ .ai mult ca sigur c va deveni mu#eu sau galerie de art$ ; se prea de neconceput ca cineva s accepte s triasc aici$ Acesta era un loc care, logic vor,ind, ar &i tre,uit s-'i "nchid u'ile de la ora cinci dup masa p*n dimineaa urmtoare$ Apoi "'i aminti c "ntre ace'ti perei austeri "'i petrecuse Denise copilria$ 2e "ntre, dac &usese oare &ericit aici$ 5 Domnul 23ayne este puin o,osit ast#i, domnule, spuse servitorul$ = roag s nu v suprai dac v prime'te "n dormitor$ 5 Nu m supr deloc$ %i trecu prin minte c dormitorul era un loc mai potrivit pentru ce avea el de spus$ Dac 23ayne &cea o cri# de apople0ie, mcar se gsea "n pat$ %l urm pe servitor pe o scar larg, "n spiral, apoi pe un culoar pe care o mochet groas "n,u'ea #gomotul pa'ilor$ 2e oprir "n &aa unei u'i masive 'i omul "i &cu semn s "ntre, dup ce ,tu "nceti'or$ La "nceput nu-l v#u pe +ustace 23ayne$ 4chii i-au &ost atra'i de cminul masiv, "n care ardea un &oc sntos$ !ldura de la &oc era de nesuportat "n mijlocul lunii august$ Apoi "l #ri pe ,tr*n sprijinit de perne, "ntr-un pat enorm$ 4,serv uimit c*t de sl,it arta de la ultima lor "nt*lnire$

5 %i mulumesc c ai venit$ =ocea ,tr*nului era mai sla, ca "nainte$ %i art vi#itatorului su un scaun, l*ng pat$ 5 Am "neles c dorii s "mi vor,ii$ %n mintea sa, 4CDonnell "'i revi#uia deja c*teva preri pe care inteniona s i le comunice$ Nimic nu-i schim,a hotr*rea "n privina lui <oe )earson, desigur, dar mcar putea s &ie ama,il$ Nu mai simea nici o dorin s se certe cu acest ,tr*n su&erind$ 4rice disput "ntre ei ar &i &ost inegal$ 5 .-a vi#itat <oe )earson, spuse 23ayne$ !red c acum trei #ile$ A'adar, aici &usese c*nd dispruse &r urm$ 5 Da, mi-am "nchipuit c a &cut-o$ 5 .i-a spus c vrea s plece de la spital$ =ocea ,tr*nului era o,osit$ Nu suna deloc acu#ator la adresa lui, a'a cum se a'teptase$ 5 Da, este adevrat, rspunse, curios s a&le ce avea s urme#e$ 5 !red c sunt anumite lucruri pe care nimeni nu le poate controla$ Acum, "n glasul su era o urm de amrciune$ 2au, cumva, resemnare6 +ra greu de sta,ilit$ 5 !red c da, rspunse 4CDonnell politicos$ 5 !*nd a venit <oe )earson, m-a rugat dou lucruri$ !a donaia mea pentru cldirea spitalului s nu &ie condiionat, 'i eu am &ost de acord$ A doua rugminte era de ordin personal$ La spital avei un angajat, parc se nume'te Ale0ander$ 5 Da$ 4CDonnell era uimit$ <ohn Ale0ander este tehnician la la,orator$ 5 Au pierdut un copil6 4CDonnell "ncuviin$ 5 <oe )earson m-a rugat s-i pltesc ,iatului 'colari#area la &acultate$ (ine"neles c pot s o &ac, cu mare u'urin$ %n &ond, ,anii sunt &cui pentru a &i cheltuii$ 23ayne lu un plic gros de pe ptur$ .i-am anunat deja avocaii$ =or primi o ,urs su&icient pentru ta0e 'i pentru a duce o via con&orta,il, am*ndoi$ .ai t*r#iu, dac dore'te s se speciali#e#e, vor &i ,ani 'i pentru asta$ Dar eu m g*ndesc la ceva permanent$ 2 mai &ie 'i alii, mai t*r#iu$ A' vrea s institui un &ond de 'colari#are care s &ie administrat de consiliul de conducere al spitalului$ )un doar o singur condiie$ Fondul s se numeasc (ursa medical <oseph )earson$ Ai ceva "mpotriv6 5 Domnule, departe de a avea ceva "mpotriva, prerea mea este c vei &ace unul dintre cele mai &rumoase lucruri din viaa dumneavoastr, rspunse 4CDonnell, impresionat 'i ru'inat$ 1 5 2pune-mi adevrul, .iAe$ =reau s 'tiu =ivian 'i .iAe stteau &a "n &a, =ivian "n patul din re#erva sa, iar .iAe, a'e#at l*ng ea$ +ra prima lor "nt*lnire dup perioada de g*ndire$ Noaptea trecut, dup anularea dispo#iiei de trans&er, =ivian

"ncercase s "l sune din nou, dar &r succes$ %n dimineaa aceasta, venise &r s-l &i chemat, a'a cum sta,iliser cu 'ase #ile "nainte$ =ivian "i cerceta &aa, simind cum o cuprinde teama, cci instinctul "i spunea ceea ce mintea re&u#a s cread$ 5 =ivian, "ncepu el, tremur*nd$ =ivian, tre,uie s-i vor,esc$ Nu primi nici un rspuns, dar ochii ei "l priveau int$ %'i simea ,u#ele uscate 'i le ume#i trec*ndu-'i lim,a peste ele$ >tia c este ro'u la &a 'i "'i simea inima ,t*nd puternic$ Ar &i vrut s se "ntoarc 'i s-o rup la &ug, dar rmase intuit, cut*nd cuvinte ce re&u#au s &ie gsite$ 5 !red c 'tiu ce vrei s spui, .iAe$ =ocea lui =ivian era 'tears, goal de emoie$ Nu vrei s te cstore'ti cu mine$ A' &i o povar pentru tine, acum, c sunt a'a$ 5 =ivian, draga mea$$$ 5 Nu, .iAe, te rog7 5 e rog ascult-m7 Nu este u'or$$$ ;ar nu-'i mai gsi cuvintele$ imp de trei #ile "'i cutase cuvintele 'i &ra#ele cu care s poat dep'i acest moment, 'tiind totu'i c orice &orm le-ar &i dat, e&ectul lor va &i acela'i$ %n aceast perioad .iAe 2eddons "'i cercetase &isurile din su&let 'i con'tiin$ !eea ce descoperise acolo "l de#gustase, dar "l &cuse s vad adevrul$ Acum 'tia cu siguran c o cstorie "ntre el 'i =ivian nu va &i reu'it, nu din cau#a ei, ci "n "ntregime din cau#a lui$ Ls*ndu-se purtat de imaginaie, "'i "nchipuise tot &elul de situaii "n care ar &i &ost pu'i am*ndoi$ 2e v#use intr*nd cu ea "ntr-o camer aglomerat, el "ntreg, t*nr, viril, dar la ,ra cu =ivian, mi'c*ndu-se "ncet, st*ngaci, poate ajut*ndu-se de un ,aston$ 2e v#use plonj*nd cu sur&ul, sau ,ron#*ndu-se aproape "n pielea goal pe plaj, dar av*nd-o pe =ivian l*ng el, "m,rcat decent, "ntruc*t nu-'i putea e0pune prote#a 'i, oricum, dac ar &i &cut-o ar &i artat grotesc, st*rnind mila sau &c*nd lumea s-'i "ntoarc ochii$ (a mai mult dec*t at*t$ Uit*nd de decen, se g*ndise la se0$ %'i imaginase scena dinainte de culcare$ =ivian "'i va des&ace singur prote#a, sau o va ajuta el6 )utea e0ista intimitate c*nd 'tia ce se a&l su, rochia ei6 >i cum vor &ace dragoste, cu, sau &r prote#6 !um ar &i &ost cu, simind plasticul lipit de corpul su6 !um ar &i &ost &r, simind ciotul6 )utea s e0iste "mplinire alturi de un corp ce nu era "ntreg6 .iAe 2eddons transpira$ %'i gsise propria imagine "n ad*ncurile su,con'tientului$ 5 Nu tre,uie s te e0plici, .iAe7 De data aceasta =ivian a,ia vor,ea$ 5 Dar vreau s m e0plic7 re,uie7 2unt at*t de multe lucruri la care tre,uie s ne g*ndim am*ndoi$ Acum cuvintele "i veneau repede, rostogolindu-se a&ar "nver'unate "n a &ace pe =ivian s "neleag #,uciumul su&letesc prin care trecuse "nainte de a veni la ea$ !hiar 'i "n acest moment avea nevoie s &ie "neles$

5 >tii, =ivian$ .-am g*ndit ,ine 'i cred c "i va &i mai ,ine &r$$$ )rivirea ei "l "nne,unea$ 5 e rog s nu mini, .iAe$ !red c ar &i mai ,ine s pleci$ +l 'tia c nu mai avea rost s insiste$ Nu-'i dorea dec*t s &ug de acolo, s &ug de privirea ei$ Dar, totu'i mai e#ita$ 5 !e ai s &aci6 5 Nu 'tiu$ 2-i spun drept, nu prea m-am g*ndit la asta$ )oate am s continui 'coala, dac m mai primesc$ %nc nu 'tiu dac sunt sntoas, 'i dac nu, c*t timp mai am de trit$ Nu-i a'a, .iAe6 +l avu ,unul sim s-'i plece privirea$ La u' se "ntoarse pentru ultima dat$ 5 La revedere, =ivian$ %ncerc s-i rspund, dar "'i solicitase deja prea mult voina 'i nu reu'i$ 1 De la etajul al doilea$ .iAe 2eddons co,or" la patologie$ ;ntr "n sala de autopsie 'i "l gsi pe David !oleman &c*nd disecia unui picior$ )rivindu-l cum arta, al,, lipsit de via, cu s*ngele picur*nd su, cuitul lui !oleman, trecu printr-un moment de groa#$ Apoi, parc &ascinat, travers camera 'i citi numele de pe dosar$ !*nd v#u al cui era, ie'i pe coridor 'i vomit$ 1 5 4h, doctore !oleman7 intr te rog$ Bent 4CDonnell "l "nt*mpin prietenos$ Dup disecie, !oleman se spla c*nd &usese anunat c era cutat de 'e&ul consiliului de conducere$ 5 ;a loc, te rog$ 4 igar6 5 .ulumesc$ Lu igara 'i o aprinse de la ,richeta lui 4CDonnell$ Apoi se sprijini rela0at de un ,ra al &otoliului$ ;nstinctul "i 'optea c ceea ce va urma va "nsemna o cotitur "n viaa lui$ 5 !red c ai au#it c doctorul )earson 'i-a dat demisia$ 5 Da, am au#it, rspunse !oleman lini'tit, apoi, spre propria sa surprindere se pomeni spun*nd8 !red c 'tii, "n ultimele #ile nu s-a cruat deloc$ A &ost aici #i 'i noapte$ 5 Da, 'tiu$ Dar asta nu schim, nimic$ %nelegei, nu6 5 Da, nu cred c schim, nimic$ 5 <oe 'i-a e0primat dorina de a pleca imediat$ %nseamn c vom avea un loc vacant, ca 'e& de secie la patologie$ Acceptai6 !oleman e#it o clip$ Asta &usese dorina lui, s conduc o secie, s ai, li,ertatea de a reorgani#a, de a &olosi ultimele descoperiri, de a &i un medic ,un, de a practica patologia a'a cum 'tia el$ sta era paharul pe care dorise s-l ,ea$ Bent 4CDonnell i-l apropiase de ,u#e$

Apoi, "l cuprinse teama$ /eali# ,rusc responsa,ilitatea apstoare pe care urma s-o ai,$ Nu va mai e0ista nici un ,tr*n care s ia hotr*ri decisive "n locul su9 ultimul cuv*nt, ultimul diagnostic tre,uia s-l pun singur$ +ra "n stare6 +ra pregtit6 +ra "nc t*nr$ Dac dorea, putea s continue s &ie m*na a doua la patologie c*iva ani "nc$ Dup aceea ar putea avea alte deschideri 'i timp su&icient ca s avanse#e$ %'i ddu "ns seama c nu tre,uia s scape momentul acesta, care se tot apropiase de el din #iua "n care sosise la acest spital$ 5 Da, dac mi se o&er postul, voi accepta$ 5 = pot asigura c vi se va o&eri$ A' dori s-mi spunei ceva$ 5 Numai s pot$ >e&ul consiliului de conducere "'i cuta cuvintele ca s &ormule#e "ntre,area$ >tia c rspunsul pe care urma s-l primeasc era important pentru am*ndoi$ 5 =rei s-mi spunei cum vedei dumneavoastr medicina 'i acest spital6 5 +ste greu de e0primat$ 5 =rei s "ncercai6 !oleman cumpni$ +ra adevrat c e0istau lucruri "n care credea, dar chiar &a de sine "nsu'i nu 'i le preci#ase "ntotdeauna$ )oate c acum venise timpul s 'i le de&ineasc$ 5 !red c cel mai important lucru este ca noi toi, medici, spital, tehnic medical, s e0istm pentru un singur scop8 pentru pacieni, pentru vindecarea ,olilor$ !red c uneori uitm asta, cred c ne lsam su,jugai de teorie, sperm spitale mai ,une 'i uitm c aceste lucruri au o singur raiune de a &i8 oamenii$ 4amenii care vin la noi 'i care au nevoie de noi pentru ajutor$ .-am e0primat st*ngaci$ 5 Deloc, ai vor,it &oarte &rumos 4CDonnell simi c "i revine sperana$ ;nstinctul nu-l "n'elase$ Fcuse o alegere ,un$ %ntrevedea &aptul c ei doi, unul ca 'e& al chirurgiei 'i cellalt ca 'e& al patologiei, vor cola,ora ,ine$ )rin prisma activitii lor, spitalul putea s progrese#e$ 5 >i "nc ceva$ !e simii &a de <oe )earson 'i de &elul "n care pleac6 5 Nu sunt sigur$ >i eu a' vrea s 'tiu$ 5 Uneori nu este ru s nu &im siguri$ Asta ne &ere'te s &im rigi#i$ 2unt c*teva lucruri pe care ar tre,ui s le a&li$ Am stat de vor, cu unii medici mai "n v*rst$ .i-au relatat unele lucruri pe care nu le 'tiam$ )earson a &cut &oarte multe pentru acest spital "n trei#eci 'i doi de ani, lucruri care "n ,un parte au &ost uitate, sau de care oameni ca dumneata 'i ca mine nu am a&lat$ >tiai c el a &cut ,anca de s*nge6 Acum pare ciudat, dar la vremea aceea muli s-au opus$ ot el a &ormat comisia de studiere a esuturilor8 mi s-a spus c muli medici i s-au opus vehement, dar el a &ormat comisia 'i, prin studiile acesteia, a ridicat calitatea activitii la chirurgie$ A &cut 'i ceva cercetare, despre apariia cancerului tiroidian$ Acum teoria este general acceptat, dar

puini oameni "'i amintesc c de la el a pornit$ 5 Nu 'tiam$ %mi pare ,ine c mi-ai spus$ 5 +i, ast&el de lucruri se uit$ <oe a &cut o grmad de lucruri 'i pentru la,orator8 teste noi, aparate noi$ Din ne&ericire a venit o vreme c*nd n-a mai &cut nimic$ A stat s vegete#e &r s &ac nimic$ 2e mai "nt*mpl c*teodat$ Deodat, !oleman se g*ndi la tatl su, la ,nuiala sa c s*ngele care omor*se copilul lui Ale0ander provenea dintr-o trans&u#ie &cut de el$ 5 Da, din ne&ericire se uit$ 2e ridicar 'i pornir "mpreun spre u'$ 5 Uneori este ,ine s simi 'i puin compasiune, spuse 4CDonnell$ Nu 'tii niciodat c*nd vei avea nevoie de ea$ 1 5 Bent, pari o,osit, spuse Lucy :rainger$ +ra dup-amia# 'i 4CDonnell sttea pe g*nduri, "n mijlocul unui coridor$ Neo,servat, Lucy se oprise l*ng el$ Draga de Lucy, neschim,at, mereu cald 'i tandr$ 4are trecuse o sptm*n de c*nd se g*ndise s plece din (urlington 'i s se cstoreasc cu Denise6 ; se prea at*t de mult timp de atunci, un interludiu nostalgic, care acum nu mai "nsemna nimic$ Locul lui era aici, pentru totdeauna$ 4 lu de m*n pe Lucy$ 5 !e-ar &i s ne "nt*lnim6 Avem at*t de multe de vor,it$ 5 2-a &cut$ )utem lua masa m*ine$ )ornir unul l*ng altul, de-a lungul coridorului, 'i se simea lini'tit 'tiind-o l*ng el$ 4 privi 'i avea acum certitudinea c pe ei doi "i a'teptau numai lucruri ,une$ )oate c le va tre,ui timp s se acomode#e, dar viitorul lor era "mpreun$ Uneori, visele se "mplinesc, se g*ndi Lucy$ )oate c 'i al meu se va "mplini "n cur*nd$ 1 La patologie se "ntuneca repede$ +ra preul pe care-l plteau pentru c lucrau la su,sol$ Aprin#*nd luminile, David !oleman hotr" c prima sa iniiativ va &i s mute secia "ntr-un loc mai ,un$ =enise #iua c*nd patologii tre,uiau s ias la lumin$ Aerul 'i lumina erau la &el de importante pentru ei ca pentru orice alt secie a medicinei$ ;ntr "n ,irou 'i "l gsi pe )earson la mas$ (tr*nul golea sertarele$ 5 !*te prostii poi aduna "n trei#eci 'i doi de ani$ David !oleman "l privi "ndelung$ 5 %mi pare ru$ 5 De ce s-i par ru6 %nchise ultimul sertar 'i puse h*rtiile "ntr-o

serviet$ Am au#it c ai primit o &uncie nou$ Felicitri$ 5 A' &i vrut s se petreac "n alt&el de condiii$ 5 Nu-i &ace pro,leme$ +i, cred c am terminat$ Dac mai gse'ti ceva, "mi trimii dumneata$ 5 =reau s v spun ceva$ 5 !e anume6 5 +leva aceea, cea cu piciorul amputat$ Am studiat piciorul a#i diminea$ Ai avut dreptate$ +u am gre'it$ +ra malign$ 2arcom osos, &r nici o urm de "ndoial$ 5 . ,ucur c nu am gre'it, mcar "n acest ca#$ %'i lu haina 'i se "ndrept spre u'$ 2e r#g*ndi 'i se "ntoarse$ 5 e superi dac "i dau un s&at6 5 = rog$ 5 +'ti t*nr$ +'ti plin de energie 'i asta e ,ine$ %i cuno'ti meseria, e'ti pus la punct cu noutile, 'tii lucruri pe care eu nu le-am 'tiut 'i nu le voi 'ti niciodat$ Ascult-mi s&atul 'i "ncearc s te menii a'a$ =a &i greu, dar nu tre,uie s dai gre'$ =ei sta pe scaunul acela 'i va suna tele&onul 'i va &i administratorul, care-i va spune despre ,uget$ %n minutul urmtor, un la,orant va veni s-i spun ceva$ =or veni doctori 'i vor dori &iecare altceva$ (tr*nul "i #*m,i$ Apoi, vor &i pacieni, unul dup altul$ )*n la s&*r'itul unei #ile vei ajunge s te "ntre,i ce ai &cut "n #iua aceea$ >i a'a, va trece 'i #iua urmtoare, 'i urmtoarea$ =a trece un an, 'i altul$ >i "n timp ce tu te vei a&unda "n aceast munc, vei trimite oameni la cursuri, ca s a&le ce mai e nou "n medicin, pentru c tu nu vei avea timp$ >i vei renuna la cercetare 'i, pentru c vei munci mult 'i te vei simi o,osit, nu vei avea che& nici mcar de o carte$ Apoi, va veni o #i c*nd vei descoperi c tot ce 'tii tu e dep'it, dar atunci va &i prea t*r#iu s mai schim,i ceva$ +moia "l su&oca$ !ontinu implorator8 5 Ascult un om ,tr*n care a trecut prin toate astea 'i a &cut gre'eala de a rm*ne "n urm$ Nu lsa s i se "nt*mple 'i ie7 Dac este nevoie, "ncuie-te "ntr-un dulap$ Fugi de tele&on 'i de dosare 'i de h*rtii$ !ite'te 'i "nva 'i menine-te "n pas cu vremea7 Atunci, nimic nu te va atinge 'i nimeni nu va putea spune8 ?+ste un om terminat, aparine trecutului@$ )entru c tu vei 'ti la &el de multe ca 'i ei, chiar mai mult$ )entru c vei avea e0perien$$$ =ocea i se "nec 'i )earson se "ntoarse s plece$ 5 =oi "ncerca s nu uit asta$ spuse !oleman cu ,l*ndee$ = conduc$ Urcar scrile de la patologie 'i ajunser "n holul principal, unde "ncepuse agitaia de sear$ Fcur loc s treac unei asistente care ducea un meniu dietetic, apoi lsar s treac un scaun cu rotile "n care se a&la un ,r,at de v*rst mijlocie cu un picior "n ghips$ Apoi trecur pe l*ng un grup de asistente care r*deau, ,ine dispuse$ Un ,r,at cu un ,uchet de &lori se gr,ea spre li&t$ Undeva pl*ngea un copil$ +ra lumea spitalului$ Un organism viu, o oglind a lumii mai mari,

din a&ar$ )earson privi "n jurul su$ rei#eci 'i doi de ani, g*ndi !oleman, 'i prive'te acum aceste lucruri poate pentru ultima dat$ !um va &i c*nd "mi va veni 'i mie vremea6 4 s-mi amintesc acest moment peste trei#eci de ani6 4 s-l "neleg mai ,ine atunci6 ?Doctorul David !oleman, doctorul !oleman, la chirurgie@ se au#i "n inter&onul spitalului$ 5 A "nceput, spuse )earson$ =ei avea via grea7 .ai ,ine mergi$ %i "ntinse m*na$ Noroc7 Lui !oleman "i era greu s vor,easc$ 5 .ulumesc7 (tr*nul ddu din cap 'i plec$ 5 Noapte ,un, domnule doctor )earson, "i ur o asistent$ 5 Noapte ,un, rspunse )earson, apoi, "n drum spre ie'ire, se opri su, un a&i' cu ?Fumatul inter#is@ 'i aprinse un tra,uc$ 5----------------------