Sunteți pe pagina 1din 22

MEMORIE INTERZIS

(din volumul Vntul schimbrii, The Winds of Change, 1988 1 !roblema cea mai mare "e care #ohn $eath o avea %i "e care tnrul n&o recuno%tea dect fa' de sine (nsu%i era mediocritatea sa absolut) *ietul om era convins c a%a stteau lucrurile %i, colac "este "u"+, se temea c %i ,usan intuia realitatea) -ceasta (nsemna c n&avea s lase nimic (n urma sa. n&avea s fie "romovat (n cadrul Com"aniei farmaceutice /uantum, unde ocu"a func'ia de %ef de birou. n&avea s a0ung niciodat (n vrful "iramidei, nici la /uantum, nici (n alt "arte, "resu"unnd c %i&ar fi gsit o alt slu0b) - oftat (n sinea lui) !este numai dou s"tmni urma s se (nsoare %i, de dragul logodnicei sale, ar fi vrut s fie ca"abil s urce "e scara social) 1 iubea la nebunie %i voia s strluceasc (n ochii ei) !e de alt "arte, "entru un tnr, (ns%i cstoria atrgea du" sine o do+ de mediocritate) Susan Collins l-a privit cu drago ste) 2n fond, de ce n&ar fi fcut&o3 #ohn era destul de chi"e%, inteligent %i iubitor, %i, (n ciuda fa"tului c inteligen'a lui nu era nea"rat fascinant, cel "u'in nu o clca "e nervi cu o e4travagan' de care al'ii fceau atta ca+) I-a potrivit perna pe care i&o "usese cnd el se a%e+ase (n fotoliu, i&a (ntins "aharul %i a a%te"tat rbdtoare "n ce el l&a a"ucat bine) Ve+i, fac e4erci'ii, a +mbit ea) Vreau s fiu o so'ie "rice"ut) 5u sunt cel care o s aib mai mult btaie de ca" (n aceast "rivin', ,ue, a rs"uns #ohn, sorbind din butur) C%tigi mai bine dect mine))) 1ricum, cnd ne vom cstori, to'i banii vor merge (n acela%i bu+unar, a ciri"it fata vesel) Vom (nfiin'a firma 6#ohnn7 8 ,ue6, cu un singur registru de socoteli) Tu o s faci contabilitatea, a murmurat tnrul cu de+nde0de) ,unt sigur c eu a% gre%i "rea mult))) -sta numai fiindc te autosugestione+i) Cnd vin "rietenii ti3 !e la nou, cred) ,au nou %i 0umtate) 9ar s %tii c nu sunt tocmai "rieteni, ci doar colegi de la laboratoarele Quantum. :i e%ti sigur c nu a%tea"t s le "un masa3 *ine(n'eles) Chiar ei mi&au re"etat c vin du" mas) -vem de discutat afaceri) ,usan l&a "rivit intrigat) ;u mi&ai s"us "n acum< Ce nu 'i&am s"us3 C ave'i de discutat afaceri) 5%ti sigur3 #ohn era de+orientat) 5fortul de a&%i aminti exact ce spusese i provoca ntotdeauna o stare de confuzie. *a 'i&am s"us) Cel "u'in, a%a cred))) ,usan l&a msurat cu o e4as"erare vdit ironic, la fel cum te ui'i la un c'elu% care nu %tie c s&a murdrit "e lbu'e) 9ac ai gndi cu adevrat ori de cte ori s"ui 6cred6, n&ai mai fi att de

de+orientat, l&a mustrat ea cu duio%ie) 9&'i seama, n-are cum s fie vorba de afaceri) 9ac ar fi a%a, de ce n&a'i discutat la serviciu3 5 ceva confiden'ial, a lmurit&o #ohn) ;&am vrut s vorbim des"re asta la serviciu %i nici mcar acas la mine) :i atunci, de ce aici3 5u le&am "ro"us) =i&am +is c ar fi mai bine s fii %i tu de fa') 9e&acum (ncolo, to'i vor trebui s trate+e cu firma 6#ohnn7 8 ,ue6, nu&i a%a3 9e"inde ct e de confiden'ial) ;u 'i&au fcut nici o alu+ie3 ;u, dar n&am nimic de "ierdut dac stau de vorb cu ei) !oate c m a0ut la "romovare) 9ar de ce te&au ales tocmai "e tine3 s&a mirat fata) :i, m rog, de ce nu? a ripostat John ignit. !i, (n mod normal, unui anga0at cu func'ia ta nu i se de+vluie chiar toate secretele com"aniei %i))) >nterfonul a (ntreru"t&o (n "lin re"lic) ,usan s&a re"e+it s rs"und, a"oi a anun'at? -u venit< ! "rau doi. #nul dintre ei se numea *oris @u"fer, %i #ohn mai discutase cu el (n cteva rnduri) 5ra un brbat masiv %i agitat, cu o barb scurt %i 'e"oas, care btea (n albastru) Cellalt era 9avid -nderson, un individ mai scund %i mult mai lini%tit, cu ochi vioi, "e care&i mi%ca (n toate "r'ile, "entru a nu "ierde nimic din ceea ce se "etrecea (n 0uru&i) ,usan, a (nce"ut #ohn, "u'in nesigur, (nc 'innd u%a deschis, ace%tia sunt doi colegi de&ai mei? *oris))) $o"< 9duse "este un gol (n memorie, unul dintre multele pe care le poseda. *oris @u"fer, l&a com"letat uria%ul morocnos, +drngnindu&%i mrun'i%ul (n bu+unar) >ar dumnealui e 9avid -nderson) V mul'umim "entru amabilitate, domni%oar))) ,usan Collins, a rs"uns fata) -'i fost foarte amabil c ne&a'i "us a"artamentul la dis"o+i'ie) V cerem scu+e c v r"im din tim" %i c v (nclcm intimitatea (n felul acesta, iar dac ne&a'i "utea lsa singuri v&am fi %i mai recunosctori) ,usan l&a "rivit "e uria% cu un aer e4trem de serios) Vre'i s "lec la un film sau a0unge dac m duc (n cealalt camer3 -r fi minunat dac a'i merge (n vi+it la o "rieten))) ;u< a rostit ea ferm) 9esigur, sunte'i st"n "e tim"ul dumneavoastr) 9uce'i&v la film, dac v "lace) C$nd am +is 6nu6, m&am referit la fa"tul c nu inten'ione+ s "lec din cas) Vreau s %tiu des"re ce este vorba) !entru cteva cli"e, @u"fer s&a artat descum"nit) 2ntr&un tr+iu, s&a (ntors s"re -nderson, ca %i cum ar fi dorit s&i cear "rerea, a"oi a s"us% 9omni%oar, este vorba de ceva confiden'ial) !resu"un c domnul $eath v&a e4"licat asta))) Vi+ibil 0enat, #ohn a dat s&i confirme s"usele? 9a, sigur, i&am e4"licat) ,usan (n'elege c))) ,usan, l&a (ntreru"t fata, nu (n'elege %i n&are de gnd s (n'eleag, "entru c nu i s&a e4"licat c trebuie s "lece de acas) -cesta este a"artamentul

meu, iar #ohnn7 %i cu mine ne vom cstori "este dou s"tmni) 2m"reun formm firma 6#ohnn7 8 ,ue6, a%a c trebuie s discuta'i cu amndoi) !entru "rima dat, -nderson a intervenit (n discu'ie) -vea o voce sur"rin+tor de grav %i de egal, de "arc ar fi fost dat cu cear) *oris, tnra are dre"tate) Ca viitoare so'ie a domnului $eath, e direct interesat de "ro"unerea noastr %i nu cred c ar fi bine s nu 'inem cont de dnsa) 9ac m gndesc bine, chiar a% (m"iedica&o s "lece, (n ca+ c ar avea de gnd s&o fac) 54celent, domnilor, a +mbit ,usan) V invit s be'i ceva) !utem (nce"e imediat< Cei doi s&au a%e+at (n fotolii, "u'in (ncorda'i, au sorbit din "ahare, a"oi @u"fer a deschis discu'ia? $eath, "resu"un c nu %tii "rea multe des"re "rogramul com"aniei noastre (n "rivin'a substan'elor cerebro&chimice) ;u, nu %tiu nimic, a recunoscut #ohn stn0enit de "ro"ria&i ignoran') ;ici n&ar trebui, a intervenit &nderson. Aite cum stau lucrurile, a continuat @u"fer, aruncnd s"re fat o "rivire oarecum (ngri0orat) Te rog, fr detalii tehnice< i&a %o"tit -nderson) Aria%ul s&a (nro%it abia "erce"tibil, a"oi s&a grbit s (ncea" seria e4"lica'iilor? Br s intru (n detalii tehnice, trebuie s&'i s"un c firma noastr are un "roiect ce vi+ea+ fabricarea de "roduse cerebro&chimice, adic substan'e care afectea+ creierul, du" cum sugerea+ %i numele lor) =ai "recis, ele modific func'iile su"erioare ale creierului. Cred c e un "roiect foarte com"licat, a intervenit ,usan "e un ton calm) 2ntocmai) Creierul mamiferelor are sute de variet'i moleculare caracteristice, "e care nu le gsim altundeva) -cestea au rolul de a regla activitatea cerebral, inclusiv ceea ce noi obi%nuim s (n'elegem "rin via' intelectual) !roiectul res"ectiv este strict secret, de aceea domnul -nderson m&a rugat s nu dau detalii tehnice) Totu%i, trebuie s v de+vlui anumite as"ecte? de "ild, am fcut mai multe e4"erien'e "e animale, dar am a0uns (ntr&un "unct mort) 9ac nu (ncercm "rodusul "e oameni, nu vom avea niciodat dovada cert a eficien'ei sale) -tunci de ce n&o face'i3 a (ntrebat ,usan) Ce v (m"iedic3 Ceac'ia o"iniei "ublice, dac, din (ntm"lare, lucruri le nu vor merge cum ar trebui. Bolosi'i voluntari< ;&are rost) Daboratoarele /uantum nu&%i "ot "ermite lu4ul de a da "ie"t cu o "ublicitate negativ, (n ca+ de e%ec) , (n'eleg c lucra'i "e cont "ro"riu3 s&a mirat fata, msurndu&i ironic din "riviri. -nderson a ridicat o mn, o"rindu&l "e @u"fer, care tocmai se "regtea s rs"und) Tnr domni%oar, a s"us el a"oi, (ntorcndu&se s"re ,usan, "ermite'i& mi s v e4"lic "e scurt cum stau lucrurile, ca s (nlturm aceast confruntare verbal) 9ac "roiectul reu%e%te, rs"lata va fi imens) 2n schimb, dac vom da gre%, /uantum ne va concedia, iar cariera noastr va fi terminat) 5 firesc s ne (ntreba'i de ce suntem dis"u%i s ne asumm un astfel de risc, iar noi v vom rs"unde c nu credem (n e4isten'a res"ectivului risc) ,untem destul de siguri c vom reu%i %i avem ferma convingere c nu vom "une (n "ericol via'a nimnui) Cor"ora'ia nu vrea %i nu "oate s&%i (ncerce norocul. (n schimb, noi

suntem gata s&o facem) :i acum, @u"fer, e%ti liber s continui' 9is"unem de o substan' care ac'ionea+ asu"ra memoriei, %i&a reluat uria%ul e4"unerea) - avut efecte s"ectaculoase (n ca+ul tuturor animalelor "e care am e4"erimentat&o) Ca"acitatea lor de a (nv'a s&a (mbunt'it uimitor) ;u vd de ce oamenii ar reac'iona diferit))) !are foarte interesant, a murmurat #ohn) 5ste cu adevrat fascinant, l&a com"letat @u"fer) =emoria nu se (mbunt'e%te doar "rin gsirea unei ci care s "ermit (nmaga+inarea mai multor informa'ii) Toate cercetrile noastre demonstrea+ c, (n "ermanen', creierul (nregistrea+ un numr a"roa"e nelimitat de informa'ii) 9ificultatea const (n (ncercarea de a ni le aminti) 9e cte ori n&a'i sim'it c v st un nume "e limb %i totu%i nu reu%ea'i s&l rosti'i3 9e cte ori nu v&a'i gsit (n situa'ia de a nu fi (n stare s v e4trage'i din memorie un lucru "e care (n mod sigur (l cuno%tea'i, "entru ca dou ore mai tr+iu, ntr&un conte4t total diferit, s vi&l aminti'i "erfect3 Ce +ici, 9avid, am "re+entat situa'ia corect3 9a, a rs"uns -nderson) 9u" "rerea noastr, amintirea este inhibat dintr&un motiv sim"lu? creierul mamiferelor s&a de+voltat "este nevoile reale, "rin formarea unui sistem de stocare "erfect) An mamifer (nmaga+inea+ mult mai multe informa'ii dect are nevoie cu adevrat %i dect e ca"abil s utili+e+e, iar dac %i le&ar "utea aduce aminte "e toate (n acela%i tim", nu ar fi (n stare s fac o selec'ie ra"id, care s&i "ermit s reac'ione+e "rom"t (ntr&o situa'ie dat) -mintirea e inhibat "entru a "ermite informa'iilor s ias la iveal din maga+ia memoriei (n cantit'i re+onabile, ce "ot fi mani"ulate %i care sunt "otrivite cu situa'ia res"ectiv, astfel (nct acestea s i+buteasc s estom"e+e toate celelalte date li"site de interes) 2n creier, e4ist o substan' chimic s"ecific, ce ac'ionea+ ca un inhibitor al memoriei) ;oi am ob'inut un "re"arat ca"abil s&o neutrali+e+e, "e care l&am denumit de+inhibitor) 9in constatrile noastre, reiese c acesta nu are efecte duntoare) (e Susan a pufnit-o r$sul. -cum am (n'eles ce vre'i de la noi, a hohotit ea) !ute'i "leca, domnilor< -dineaori, s"unea'i c amintirea e inhibat tocmai "entru a le "ermite mamiferelor s reac'ione+e cum trebuie, iar acum sus'ine'i c de+inhibatorul nu dunea+ cu nimic) 5 clar c, sub influen'a lui, mamiferele se vor com"orta ne"otrivit. n&ar fi e4clus chiar s nu mai fie (n stare s reac'ione+e (n nici un fel) :i dumneavoastr a'i venit aici s ne "ro"une'i ca #ohnn7 s devin un soi de cobai, ca s vede'i dac intr sau nu (ntr&o stare de nemi%care catatonic))) -nderson a srit (n "icioare, iar col'urile bu+elor au (nce"ut s&i tremure nervos. du" aceea, a fcut c'iva "a%i mari "rin camer, ca un leu (n cu%c, %i (ntr&un tr+iu s&a (ntors s"re cei doi tineri) 2n "rimul rnd, domni%oar, substan'a se administrea+ (ntr&o anumit do+, a vorbit el, (ncercnd s rmn calm) V&am e4"licat c am fcut numeroase e4"erien'e "e animale %i c toate au (nce"ut s (nve'e mai re"ede) ;u am eliminat com"let inhibitorul, ci numai l&am su"rimat (n "arte) 2n al doilea rnd, avem motive s credem c omul se "oate descurca "erfect (n li"sa total a inhibitorului) Creierul uman e mult mai mare dect al oricrui alt mamifer "e care am efectuat teste %i, (n "lus, %tim cu to'ii c el are incom"arabila ca"acitate de a emite g$nduri abstracte) 5ste un creier "arc anume conce"ut "entru o rememorare "erfect, dar for'ele oarbe ale evolu'iei nu au fost (n stare s su"rime substan'a inhibitoare, care, la urma urmei, era destinat animalelor inferioare, acestea transmi'ndu&ne&o, ca "e o nefast mo%tenire) ,unte'i siguri3 a (ntrebat #ohn) N-ai cum s fii sigur< >&a re"e+it ,usan)

,untem siguri, a intervenit @u"fer, dar avem nevoie de o dovad ca s&i convingem "e ceilal'i) 9e aceea, trebuie s testm substan'a pe un om. -dic "e #ohn, a mrit ,usan) 9a) )n felul acesta* a ungem la ntrebarea de fond. +e ce tocmai John? !i, a (nce"ut @u"fer "recaut, scr"inndu&se (n ca", avem nevoie de o "ersoan ale crei %anse de reu%it s fie ct mai mari, iar efectul ob'inut trebuie s fie evident (n ochii tuturor) ;u avem nevoie de cineva cu ca"acitate mental att de sc+ut (nct s fim obliga'i s&i administrm do+e mari, %i nici de o "ersoan foarte inteligent, la care efectul s nu fie destul de vi+ibil) 1 "ersoan mediocr ar fi cea mai "otrivit) 9in fericire, de'inem "rofilele fi+ice %i "sihologice ale anga0a'ilor no%tri) 9u" o e4aminare atent a tuturor datelor, am a0uns la conclu+ia c domnul $eath este cel mai "otrivit "entru acest e4"eriment) Vre'i s s"une'i c re"re+int mediocritatea absolut3 a (ntrebat ,usan) #ohn a sim'it cum (i (nghea' sngele (n vine, la au+ul e4"resiei "e care credea c numai el o (ntrebuin'ea+ %i care constituia secretul su cel mai ru%inos) 5i, haide, ,usan< a ncercat el s "roteste+e) 54act< a confirmat @u"fer, nelundu&l (n seam) =ediocritatea absolut) :i dac face tratamentul, !retinde'i c n&o s mai fie a%a3 *u+ele lui -nderson s&au (ntins, schi'nd un +mbet trist) 2ntocmai) Cel "u'in, a%a ar trebui s se (ntm"le) >at ceva la care merit s v gndi'i serios, mai ales c urmea+ s v cstori'i (n curnd) 2n situa'ia actual, nu se (ntrevd %anse de avansare la /uantum, "entru c, de%i domnul $eath e un anga0at de (ncredere, re"re+int totu%i acea mediocritate absolut) 9ac acce"t s&i fie administrat de+inhibitorul, va deveni o "ersoan remarcabil %i va fi "romovat ra"id) Endi'i&v ce ar (nsemna asta "entru firma dumneavoastr))) Ce ar avea firma de "ierdut3 a ntrebat Sue* cu un aer mohor$t. V re"et, nu e4ist nici un risc< a insistat -nderson) 5ste vorba de o do+ mic "e care i&o vom administra mine) Biind duminic, nu ne va deran0a nimeni %i vom avea "osibilitatea s&l 'inem sub observa'ie cteva ore) ,untem siguri c totul va merge bine) 9ac v&am "utea arta ct de minu'ioase au fost cercetrile noastre %i ct de com"lete e4"lorrile "rivind eventualele efecte secundare))) 54"erien'ele au fost fcute "e animale, i&a amintit ,usan, tindu&i din a"lomb) & fost r$ndul lui John s-o ntreru") ,ue, numai eu voi hotr( dac voi acce"ta sau nu, a s"us el (ncordat) =& am sturat "n "este ca" s fiu considerat mediocritatea (ntruchi"at) =erit s risc, dac "ot sc"a de ea) #ohnn7, nu te grbi< = gndesc la firma noastr, ,ue) Vreau s&mi aduc %i eu contribu'ia la "ros"eritatea ei) Ende%te&te, "rietene, dar nu "ierde vremea< >&a (ndemnat -nderson) V lsm dou co"ii ale unei (n'elegeri scrise, "e care v rog s le studia'i %i s le semna'i) 9e asemenea, v im"lor s nu arta'i actele nimnui, indiferent de deci+ia "e care o lua'i) ;e vom (ntoarce mine diminea', s v ducem la laborator) Cei doi oas"e'i au +mbit, s&au ridicat din fotolii %i au ie%it "e u%) 2n urma lor, #ohn a (nce"ut s rsfoiasc (ncruntat hrtiile rmase "e msu')

Tu nu cre+i c&ar trebui s&o fac, nu&i a%a, ,ue3 Toat "ovestea asta m (ngri0orea+) 2n'elege, ins, c e %ansa vie'ii mele s sca" de mediocritate))) Da urma urmei, de ce faci atta ca+3 2n lumea asta e4ist at'ia "ro%ti %i (nfumura'i, c un om obi%nuit ca tine a a0uns o raritate) ;u %tiu dac 'i&ai dat seama, dar %i eu sunt mediocr))) Tu, mediocr3 -i habar mcar cum ar'i3 Elume%ti, "esemne< ,usan s&a uitat (n 0os, "rivindu&se cu o und de satisfac'ie) 5i, atunci sunt frumoasa ta mediocr, a rs ea) , >&au fcut in0ec'ia duminic diminea'a, la orele o"t) ;u trecuser mai mult de dous"re+ece ceasuri de cnd "rimise oferta) An a"arat de msurare a func'iilor cor"ului, total com"uteri+at, i&a fost ata%at (n dre"tul organelor vitale, (n tim" ce ,usan (l "rivea (ngri0orat) Cela4ea+&te, $eath< >&a (ndemnat @u"fer) Totul merge bine, dar (ncordarea ('i mre%te "ulsul, ('i ridic tensiunea %i are re"ercusiuni asu"ra (ntregului e4"eriment) Cum naiba s m rela4e+3 a bombnit #ohn) Vre'i s s"une'i c asta influen'ea+ (ntr&att re+ultatele (nct nu ve'i fi (n stare s %ti'i ce se (ntm"l3 a intervenit ,usan "e un ton tios) ;u, nu, a (ncercat -nderson s&o lini%teasc) 9ac *oris a +is c totul merge bine, atunci a%a e) ;umai c animalele "e care am e4"erimentat "n acum erau sedate (nainte de a li se face in0ec'ia. (n ca+ul de fa', (ns, nu am considerat c ar fi necesar s "rocedm la fel) 2n consecin', e normal s a"ar starea de tensiune) ,fatul nostru este s res"iri rar %i s (ncerci s te calme+i) Cnd, (n cele din urm, a fost deconectat de la a"arate, se fcuse du"& amia+) Cum te sim'i3 >&a (ntrebat -nderson) ,unt "u'in nervos, a rs"uns #ohn) 2n alte "rivin'e, (ns, totul e (n regul) ;u te doare ca"ul3 ;u) Totu%i, vreau s merg la toalet) Cum naiba s m rela4e+ cnd sunt nevoit s folosesc "losca3 ,igur, sigur))) Cnd s&a (ntors de la toalet, tnrul a (nce"ut s bombne? ;u simt nici o (mbunt'ire a memoriei) Treaba asta nu se "etrece c $t ai bate din "alme, i&a rs"uns -nderson) =ai (nti, de+inhibatorul trebuie s a0ung (n re'eaua vaselor sangvine ce irig creierul))) 5ra a"roa"e de mie+ul no"'ii cnd ,usan a "us ca"t unei seri a"stoare, (n care nici unul dintre ei nu vorbise "rea mult %i nu dduse aten'ie televi+orului) Vreau s rmn aici< i&a s"us fata) Trebuie s fiu lng tine, (n ca+ c se (ntm"l ceva) ;u simt nimic deosebit, a re"licat #ohn "osomor$t. Sunt la fel ca nainte. 5u m&a% mul'umi %i cu att, #ohnn7) ,im'i vreo durere sau vreo tulburare sau ceva neobi%nuit3 ;u, nu cred))) 1f, mai bine n&am fi acce"tat< a "ufnit ,usan) !entru firm am fcut&o, a +mbit #ohn) Trebuia s ne asumm un asemenea risc "entru firm)

#ohn a dormit "rost %i s&a tre+it "osac, fr a de"%i (ns ora fi4) - a0uns la tim" la birou, %i a%a a (nce"ut o nou s"tmn de lucru) Totu%i, "n la orele 11, mu'enia lui a sfr%it "rin a&i atrage aten'ia %efului su direct, =ichael Coss) Coss era un brbat masiv, cu s"rncene stufoase %i negre %i cu alur de hamal, de%i (n realitate nu era un ins agresiv) #ohn se (n'elegea cu el, de%i nu&l "lcea (n mod deosebit) $eath, ce s&a (ntm"lat cu buna ta dis"o+i'ie3 >&a (ntrebat Coss cu vocea lui de bariton) ;u mai r+i, nu mai faci glume))) Coss cultiva o anumit "re'io+itate (n e4"rimare, ca %i cum ar fi vrut s %tearg efectul "e care ii "rovoca (nf'i%area sa de hamal) ;u "rea m simt (n a"ele mele, a mormit #ohn, fr s&%i ridice nasul din hrtii) 5%ti mahmur3 s&a interesat %eful, cu un aer fals binevoitor. ;u, domnule, a rs"uns cellalt cu rceal) !i, atunci, fruntea sus %i +mbe%te< Cu figura asta acr n&o s&'i faci nici un "rieten) Dui #ohn ii venea s rcneasc) -fectarea lui Coss (l clca "e nervi chiar %i (n cele mai bune +ile ale sale, iar cea de fa' nu era una dintre ele) :i, "arc "entru a face situa'ia %i mai insu"ortabil, la nas i&a a0uns mirosul (m"u'it al unui trabuc) ;u mai avea nevoie de nici un alt indiciu "entru a %ti c (n imediata a"ro"iere se afla #ames -rnold !rescott, %eful de"artamentului de vn+ri) ;u se (n%elase) !rescott %i&a "limbat "rivirea de 0ur (m"re0ur %i a urlat (n gura mare? =iFe, ce i&am vndut noi lui CahGa7 ast&"rimvar3 ,&au ivit ni%te "ctoase de "robleme cu tran+ac'ia aia cred c (n com"uter s&au introdus date gre%ite))) 9e%i (ntrebarea nu&i fusese adresat, #ohn a rs"uns "e un ton egal, fr s& i tresar nici un mu%chi de "e fa'? !atru+eci %i dou de fiole de !C-!) -sta a fost "e 1H a"rilie, factura numrul !&IJKHL. s&a fcut un rabat de cinci "rocente, (n ca+ c "lata se efectua (n trei+eci de +ile) -m "rimit to'i banii "e 8 mai) ,e "rea c to'i cei "re+en'i (n birou (l au+iser) 1ricum, toat lumea se uita acum la el ca la o minune a naturii) 9e unde naiba %tii tu chestia asta3 >&a (ntrebat !rescott) #ohn l&a fi4at intens, tim" de cteva secunde, el (nsu%i vdit sur"rins de ceea ce&i ie%ise din gur) !ur %i sim"lu, mi&am adus aminte, #)!) ;u mai s"une< -tunci, re"et, dac "o'i) John s-a conformat* b$lb$indu&se "u'in, iar %eful de"artamentului de vn+ri %i&a notat datele "e o buc'ic de hrtie de "e biroul lui, gfind din cau+a efortului "e care&l fcea atunci cnd se a"leca) -vea un abdomen enorm ce&i a"sa diafragma, %i de aceea res"ira foarte greu) Tnrul a (ncercat s risi"easc fumul agasant al trabucului, fr s schi'e+e gesturi "rea evidente) Coss, verific tu informa'ia "e com"uter %i ve+i dac e ceva de ca"ul ei, a urlat !rescott) -"oi, (ntorcndu&se s"re #ohn, l&a "rivit iritat? ;u&mi "lac glumele "roaste, mai ales (n chestiuni de serviciu) Ce fceai dac luam cifrele astea ca atare, fr s le verific3 ;&a% fi fcut nimic, a rs"uns #ohn, con%tient c se afla (n centrul aten'iei)

9atele sunt corecte) .oss i-a ntins lui (rescott listingul, iar acesta, du" ce a citit&o, l&a "rivit dre"t (n ochi? -sta&i din com"uter3 9a, #)!) !rescott s&a mai uitat o dat "e hrtie, a"oi, fcnd un semn cu ca"ul s"re #ohn, a mrit? :i sta cine mai e3 ;oul nostru com"uter3 Cifrele "e care le&a dat s unt corecte. #ohn a (ncercat s&%i destind bu+ele (ntr&un +mbet timid, dar !rescott l&a fulgerat cu "rivirea %i a "lecat, lsnd (n urma lui mirosul rnced de trabuc) $eath, de unde ai scos informa'ia asta3 >&a (ntrebat Coss, la scurt vreme du" aceea) -i aflat (n vreun fel c avea nevoie de ea %i ai cutat&o (n com"uter, ca s ca"e'i (n schimb o "rim3 ;u, domnule, l&a contra+is tnrul, (nce"nd s se simt mai sigur "e sine) !ur %i sim"lu, mi&am amintit) -m o memorie bun "entru astfel de lucruri) :i, (n to'i ace%ti ani, 'i&ai dat silin'a s o ascun+i de colegii ti3 ;imeni nu %i&ar fi (nchi"uit c sub fruntea asta com"let insignifiant se ascunde o memorie att de "rodigioas))) ;&avea rost s m dau (n s"ectacol, domnule Coss) -cum, c v&am a0utat, se "are c v&am devenit mai anti"atic, sau m (n%el3 ;u se (n%ela) Coss i&a aruncat o "rivire ucigtoare %i i&a (ntors s"atele) / )n seara aceea* luau masa la Gino's. ,urescitarea care "usese st"nire "e #ohn, (n urma evenimentelor "etrecute la serviciu, (l fcea "e acesta s (ntm"ine dificult'i ori de cte ori (ncerca s se e4"rime coerent, dar ,usan l&a ascultat rbdtoare, dndu&%i totodat silin'a s&i transmit o "arte din calmul ei) ,e "rea "oate s&'i fi amintit (n mod natural, #ohnn7, i&a sugerat fata) Ba"tul (n sine nu dovede%te nimic) -i (nnebunit3 a 'i"at el, dar imediat a cobort tonul, observnd c logodnica lui a (nce"ut s se uite (ngri0orat (n 0ur) 9oar nu&'i (nchi"ui c e singurul lucru "e care mi&l amintesc< a continuat brbatul, a"roa"e (n %oa"t) Cred c sunt (n stare s re"roduc orice re"lic "e care am au+it&o "e "arcursul (ntregii mele vie'i) Totul e s vreau s&mi aduc aminte) Mi&mi un vers din ,haFes"eare< 6- fi sau a nu fi<6 Termin cu glumele< a re"e+it&o #ohn, cu o und de enervare (n glas) 9ar, m rog, nu contea+))) !roblema e c dac&mi s"ui un vers dintr&o "ies "e care am citit&o, "ot s continui recitarea "n m "lictisesc) !e vremuri, cnd eram student, am citit %i eu cte ceva "entru orele de literatur, iar acum (mi amintesc absolut totul, da capo al fine. !arc ar curge) Cred c "ot s rememore+, cuvnt cu cuvnt, orice carte, orice articol, orice +iar "e care am "us vreodat mna, la fel cum a% "utea reface scen cu scen toate s"ectacolele de televi+iune "e care le&am v+ut de&a lungul tim"ului) :i ce&ai s faci cu toate astea3 9e fa"t, res"ectivele informa'ii nu sunt tot tim"ul "re+ente (n mintea mea, la modul con%tient) 9oar nu))) -cum, ins, hai s comandm ceva de mncare) =or de foame< Cinci minute mai tr+iu, #ohn a deschis din nou discu'ia?

9oar nu cre+i))) 9oamne, uite c n&am uitat unde rmsesem< ;u&i uimitor3 9oar nu cre+i, deci, c (not tot tim"ul (ntr&o mare mental, com"us din versuri ce&i a"ar'in lui ,haFes"eare< 2ncercarea de a&'i aminti "resu"une un efort. (n ca+ul meu, este vorba de un efort mic, dar de e4istat, el e4ist))) :i care este mecanismul3 $abar n&am< Cum ridici o mn3 Ce ordine dai mu%chilor ti3 2'i doreti s ridici bra'ul %i reu%e%ti) ;u e mare lucru, dar bra'ul nu se ridic dect dac vrei tu) Cam (n acela%i mod, (mi amintesc tot ce&am v+ut sau am au+it vreodat, dar numai atunci cnd vreau) ;u %tiu e4act cum "rocede+, dar vd c merge) 1s"tarul le&a adus felul (nti, %i #ohn a atacat mncarea, hmesit) 2n schimb, ,usan ciugulea cnd %i cnd cte ceva, mai mult 0ucndu&se cu furculi'a) !are interesant, a murmurat ea) Interesant? s&a holbat el, a"roa"e (necndu&se) -m cea mai bun, cea mai minunat 0ucrie din lume? "ro"riul meu creier) 2n'elegi, voi "utea s scriu corect orice cuvnt %i nu voi mai face niciodat gre%eli de gramatic))) -sta din cau+ c&'i aminte%ti toate dic'ionarele %i gramaticile "e care le& ai citit3 a +mbit sub'ire fata) ,ue, nu&'i bate 0oc de mine' a mustrat-o el. 9ar nu&mi bteam 0oc))) Cu un gest scurt, #ohn i&a cerut s tac) ;iciodat nu mi&a trecut "rin ca" s citesc dic'ionare a%a, ca s m aflu (n treab) 2mi amintesc, (ns, din cr'i, cum erau scrise cuvintele, "recum %i felul (n care erau formulate frazele. 2n locul tu, a% avea destule (ndoieli) !ot s "un "ariu c ai (ntlnit o groa+ de cuvinte scrise (n fel %i chi", ca %i tot soiul de gre%eli gramaticale "rin cr'ile citite) ;u ai dre"tate< )n ma oritatea cazurilor* am ntlnit forme ale limbii literare folosite corect, ciud'eniile lingvistice, gre%elile %i ignoran'a constituind e4ce"'ii) =ai mult chiar, (n tim" ce stau de vorb cu tine (mi dau seama c "erforman'ele mele se (mbunt'esc, simt c devin tot mai inteligent... :i asta nu te (ngri0orea+3 9ac))) 9ac devin prea inteligent, vrei s s"ui3 Te rog s&mi e4"lici de ce cre+i c "rea mult inteligen' ar "utea s&i dune+e unui locuitor al !mntului< Voiam s s"un c e4"erien'a "e care o trie%ti acum nu se nume%te inteligen', ci doar memorie "erfect, l&a corectat ,usan cu rceal) Cum adic, "doar memorie "erfect63 s&a (mbufnat #ohn) 9ac (mi amintesc absolut totul, dac vorbesc %i scriu o engle+ im"ecabil, dac am la dis"o+i'ie un numr uria% de date %i informa'ii, asta nu se nume%te c sunt mai inteligent3 Ce altceva mai "retin+i de la inteligen'3 ;u cumva e%ti "u'in geloas, iubito3 ;u, i&a rs"uns ea, "e un ton %i mai tios) Da urma urmei, nu mi&ar veni greu s&mi fac %i eu o in0ec'ie))) #ohn %i&a lsat furculi'a "e mas) 9oar nu vorbe%ti serios< ;u, dar dac totu%i a% face&o3 ;u "o'i folosi (n avanta0ul tu informa'iile s"eciale "e care le de'ii, numai ca s&mi submine+i "o+i'ia))) Ce "o+i'ie3 De&a fost adus %i felul al doilea %i, "e moment, #ohn a avut o ocu"a'ie) 9u"

ce s&a sturat, tnrul s&a a"lecat s"re logodnica lui %i i&a %o"tit triumftor? !o+i'ia mea de "rivilegiat al viitorului) Homo superior! ;iciodat nu vor e4ista "rea multe e4em"lare ca mine) -i au+it %i tu ce&a s"us @u"fer? unii sunt "rea "ro%ti ca s fac saltul, al'ii sunt "rea de%te"'i %i nu se "ot schimba "rea mult) 5u sunt unic< Bire%te, mediocrul absolut< a adugat ,usan, a"roa"e rn0ind) -sta a fost (nainte) !oate vor mai e4ista %i al'ii ca mine. nu mul'i, asta&i sigur) 9ar vreau s las ceva (n urma mea, ct (nc sunt unic) 1 fac "entru firm, ,ue< !entru noi< 9u" ce a rostit aceste cuvinte, #ohn s&a adncit (n gnduri, testndu&%i creierul cu "recau'ie) ,usan %i&a vrt nasul (n farfurie %i a continuat s mnnce (n tcere, o tcere ce nu dega0a nici un stro" de fericire) 0 Tim" de cteva +ile, #ohn a fost ocu"at cu organi+area "ro"riei memorii) 2ntreaga o"era'iune aducea cu (ntocmirea unei enciclo"edii) Tnrul %i&a amintit "e rnd toate (ntm"lrile "e care le trise (n cei %ase ani de cnd lucra la /uantum, tot ce au+ise, toate actele %i documentele care&i c+user (n mn) ;u i&a fost deloc greu s lase deo"arte detaliile neim"ortante, s le treac (n fi%iere de re+erv, de unde nu mai aveau cum s interfere+e cu anali+ele "e care le efectua) 9e asemenea, a "us (n ordine %i alte informa'ii, astfel (nct acestea s constituie o "rogresie natural) -"oi, du" ce a ridicat scheletul, a (nce"ut s active+e %i amintirile mai mrunte? brfe (rutcioase sau nu , fra+e %i inter0ec'ii au+ite "e durata %edin'elor, de care nu fusese, ins, con%tient la vremea res"ectiv) 9atele ce nu se (ncadrau (n nici un chi" (n decorul "e care (l alctuise (n mintea lui erau considerate ca fiind li"site de valoare, golite de orice sens) Celelalte, (n schimb, (%i ocu"au locurile ce li se cuveneau, dobndindu&%i astfel veridicitatea) !e msur ce aceast structur cre%tea %i devenea mai coerent, noile informa'ii adugate c"tau un sur"lus de semnifica'ie) #oi diminea'a, Coss s-a oprit n dreptul lui John. $eath, i&a s"us el, vreau s te "re+in'i la mine (n birou imediat, dac "icioarele tale catadicsesc s te "oarte "n acolo) John s-a ridicat st$ngaci de pe scaun. 5 urgent3 ,unt foarte ocu"at) 2ntr&adevr, "ari foarte ocupat. :i Coss a "rivit semnificativ s"re biroul "e care se afla numai fotografia +mbitoare a lui ,usan) -i fost la fel de ocu"at toat s"tmna< a continuat %eful s&l ia "este "icior) :i totu%i, te (ntrebi dac e necesar s vii (n biroul meu. (entru mine, "roblema nu "re+int im"ortan'. "entru tine, ins, e vital) -i de ales intre u%a biroului meu %i u%a care d (n strad) Te sftuiesc s te grbe%ti< #ohn a dat din ca" %i, fr s lase im"resia c face e4ces de +el, l&a urmat "e Coss) & uns n "ro"riu&i birou, 0efui s&a instalat (n fotoliu, dar nu l&a "oftit %i "e #ohn s ia loc) 2n schimb, l&a fi4at intens cu "rivirea, fr "ic de bunvoin', du" care a deschis discu'ia? $eath, ce naiba te&a a"ucat s"tmna asta3 ;u mai %tii care&i treaba ta? 9in moment ce mi&am (nde"linit sarcinile, nu %tiu de ce&mi "une'i o asemenea (ntrebare) Ca"ortul com"let des"re "roblemele microcosmice e "e

biroul dumneavoastr, %i v rog s observa'i c l&am "redat cu %a"te +ile (nainte de termen) = (ndoiesc c a'i avea ceva s&mi re"ro%a'i (n "rivin'a lui) Te (ndoie%ti, va s +ic3 1are (mi este (ngduit s formule+ re"ro%uri, dac m hotrsc s&o fac, du" ce&mi voi consulta sufletul3 ,au trebuie s a"ele+ la tine "entru a ob'ine "ermisiunea3 ,e "are c m (n'elege'i gre%it, domnule Coss) = (ndoiesc c a'i "utea avea obiec'iuni raionale (n ceea ce m "rive%te) Ce"ro%urile de orice alt natur rmn, fire%te, la latitudinea dumneavoastr) Coss a '%nit din fotoliu) -scult, nemernicule, a urlat el, dac m hotrsc s te dau afar s nu te a%te"'i s "rime%ti vestea (n scris sau "rin viu grai) 1 s&o afli cnd 'i&oi trage un "icior (n s"ate %i o s te rostogole%ti "e scri) Vr&'i amnuntul sta (n creierul tu redus %i s nu mai deschi+i gura< ;u discutm acum dac 'i&ai (ntocmit sau nu ra"oartele) Cine 'i&a dat dre"tul s faci "e %eful %i s&i controle+i "e to'i3 #ohn s&a fcut c nu aude) Vorbe%te< a +bierat Coss) =i&a'i "oruncit s nu mai deschid gura< a (ncercat tnrul s se scu+e) Cs"unde la (ntrebare< a urlat Coss, vnt de furie) ;u mi&am dat seama c fac "e %eful) ;&a e4istat "ersoan (n birou "e care s n&o fi corectat cel "u'in o dat) -i trecut "este ca"ul lui Willoughb7, (n "rivin'a cores"onden'ei "e tema T)=)!), ai intrat (n fi%iere confiden'iale "e com"uterul lui *ronstein, %i 9umne+eu %tie cte alte interven'ii ai avut))) 2ncurci "e toat lumea din de"artament< Trebuie s "ui ca"t imediat acestei debandade) 1ri avem din nou lini%te (n birou, ori te arunc afar) -i (n'eles, biete3 9ac m&am amestecat (n treburile altora, du" cum v e4"rima'i, am fcut&o "entru binele com"aniei) 2n ca+ul lui Willoughb7, de "ild, felul (n care acesta a tratat "roblema T)=)!) a "us /uantum (n situa'ia de a (nclca legile) V& am e4"licat asta (n cteva memorii "e care vi le&am trimis, dar se vede treaba c n&a'i avut tim" s le citi'i) Ct des"re *ronstein, dobitocul era "e "unctul de a "roduce firmei o "agub de cinci+eci de mii, "rin sim"lul fa"t c a ignorat indica'iile generale %i a ordonat teste foarte costisitoare) -m "utut s evit acest lucru foarte u%or, "rin sim"la confruntare a unor documenta'ii cu amintirile mele foarte "recise asu"ra acestui "roiect) !e toat durata discu'iei, Coss "rea s se fi umflat "este msur) -i fi +is c nu mai avea mult "n s e4"lode+e) $eath, (mi u+ur"i rolul de %ef< a gfit el) 2n consecin', strnge&'i, te rog, lucrurile %i ia&'i tl"%i'a (nainte de "rn+) :i dac te mai "rind vreodat "e aici, (mi re+erv "lcerea de a te a0uta eu s "leci, cu un "icior (n s"ate) Vei "rimi ordinul de concediere chiar (nainte de a reu%i s&'i faci baga0ele) ;u (ncerca'i s m intimida'i, domnule Coss< >&a (nfruntat #ohn) >ncom"eten'a dumneavoastr a costat firma o 0umtate de milion de dolari) :ti'i foarte bine des"re ce este vorba. Tim" de cteva secunde, "este ca"etele celor doi s&a lsat o tcere a"stoare) Cnd a vorbit din nou, Coss era mult mai "rudent? Ce tot ndrugi acolo? /uantum a "ierdut licita'ia ;utle7 "entru c dumneavoastr nu a'i transmis Consiliului de -dministra'ie anumite informa'ii "e care le de'inea'i) 1ri a'i uitat, ori "u'in v&a "sat ca atare nu ave'i ce cuta (n "ostul sta) ,unte'i total incom"etent sau v afla'i (n solda concuren'ei, cum "refera'i))) -i nnebunit'

;&am nevoie s fiu cre+ut "e cuvnt) Toate informa'iile e4ist "e com"uter %i sunt u%or de gsit dac %tii unde s le cau'i, iar eu am %tiut) =ai mult chiar, am (ntocmit de0a dosare care vor a0unge "e birourile celor interesa'i la dou minute du" ce voi "rsi cldirea) Chiar dac ar fi a%a, nu "o'i avea certitudinea c nu gre%e%ti) 2ntreaga afacere nu este altceva dect o (ncercare de %anta0 ordinar "rin amenin'are sau calomnie) :ti'i foarte bine c am dre"tate) 9ac nu crede'i c de'in dove+ile necesare, da'i&mi voie s v amintesc c un anumit document a fost %ters din memoria com"uterului, dar el "oate fi refcut cu u%urin' din informa'iile de0a e4istente) -tunci ve'i fi "us (n situa'ia de a da e4"lica'ii asu"ra felului cum a dis"rut acel document din fi%iere %i, bine(n'eles, dumneavoastr ve'i fi sus"ectul "rinci"al) ,unte'i con%tient de fa"tul c nu e vorba de o cacealma) Tot %anta0 se nume%te) 9e ce3 ;u v cer nimic %i nu v amenin') V e4"lic numai com"ortamentul meu din ultimele dou +ile) 9esigur, dac voi fi obligat s&mi dau demisia, va trebui s&mi motive+ gestul, nu&i a%a3 Coss tcea) !rin urmare, e nevoie de demisia mea3 a insistat #ohn) >e%i afar< a e4"lodat %eful) Cu sau fr slu0b3 -i (nc slu0ba) )nainte de a "rsi (nc"erea, #ohn a remarcat c fa'a lui Coss se schimonosise de ur) 1 ,usan "regtise cina acas la ea, dndu&%i osteneala ca totul s ias "erfect) 9u" "rerea ei, arta mai atrgtoare ca oricnd a%a %i trebuia, fiindc era im"ortant s&l distrag "e #ohn de la "reocu"area lui obsesiv? "ro"riul creier) Ende%te&te, iubitule, c srbtorim ultimele nou +ile de burlcie< a ciri"it fata, (ncercnd s "ar voioas) ,rbtorim mai mult dect att< a corectat&o #ohn, cu un +mbet amar) -u trecut numai "atru +ile de cnd mi s&a in0ectat de+inhibitorul %i am reu%it s& l "un "e Coss cu botul "e labe) -cum o s&mi dea "ace< ,e "are c fiecare are motivele lui de bucurie, a murmurat ea, (ncercnd s&%i ascund de+amgirea) !oveste%te&mi ce te&a (ncntat "e tine. :i #ohn i&a relatat (ntm"larea de diminea' (n fra+e concise %i e4"resive, fr s se (ntreru" sau s e+ite vreun moment) ,usan l&a ascultat cu o e4"resie rece, nedorind "arc s&i (m"rt%easc sentimentul de triumf) Cum ai reu%it s ob'ii informa'iile des"re Coss3 l&a (ntrebat ea (ntr&un tr+iu) ,ue, nu e4ist secrete, i&a rs"uns #ohn, "lin de sine) Ducrurile arat obscure "entru c oamenii nu&%i aduc aminte) 9ar dac&'i aminte%ti fiecare remarc, fiecare comentariu sau cuvin'el au+it, %i dac le legi unele de altele, ('i dai seama c to'i oamenii se dau de gol "n la urm) !rin+i din +bor informa'ii care, (n vremurile noastre com"uteri+ate, te trimit chiar acolo unde ai nevoie) -cest lucru e "osibil, cel "u'in "entru mine) -m fcut&o (n ca+ul lui Coss %i a% "utea s&o re"et ori de cte ori ar fi necesar))) 9a, dar (n felul acesta ('i vei atrage ura tuturor)

Coss era (ntr&adevr furios) =erita s&l ve+i< :i cre+i c e (n'ele"t s "rocede+i a%a3 ;&are cum s&mi fac ru) D&am "us la col') 9ar are destul trecere "e lng conducerea com"aniei))) ;u "entru mult vreme< =ine, la ora dou, am (ntlnire cu !rescott %i cu trabucul lui (m"u'it) -m de gnd s&l dau 0os "e Coss din scaunul unde s&a coco'at) ;u cumva te cam grbe%ti3 , m grbesc3< 9ar nici mcar n&am (nce"ut, ,ue< !rescott nu re"re+int dect o trea"t (n ascensiunea mea) Chiar %i Daboratoarele /uantum nu sunt dect o sim"l trea"t))) Totu%i, eu continui s cred c te grbe%ti< >&a contra+is fata) -i nevoie de cineva care s te (ndrume, cineva cu care s))) ;&am nevoie de nimic! -rmele mele se afl aici, a rostit el emfatic, atingndu&%i tm"la cu arttorul, %i nimeni nu m "oate o"ri< *ine, hai s nu mai vorbim des"re asta< -vem alte "lanuri de fcut))) Ce planuri? !lanuri legate de noi) ;e cstorim (n mai "u'in de nou +ile) ,"er c n&ai (nce"ut s ui'i din nou< >&a mustrat ,usan cu drgl%enie) 2mi aduc aminte de nunt, i&a rs"uns #ohn morocnos, dar deocamdat trebuie s reorgani+e+ /uantum) = gndeam s amnm cstoria "n cnd reu%esc s "reiau controlul) ,erios3 :i, m rog, ct tim" o s&'i ia treaba asta3 5 greu de s"us) )n orice caz* nu prea mult de0a am fcut "a%i im"ortan'i (n aceast direc'ie) Cred c am nevoie de o lun, "oate dou) Bire%te, (ns, s&ar "utea s 'i se "ar c m mi%c "rea re"ede))), a (ncheiat el "e un ton sarcastic) Ces"ira'ia fetei devenise %uiertoare) Totu%i, aveai de gnd s&mi ceri %i mie "rerea3 a (ntrebat ea, abia st"nindu&se s nu urle) #ohn %i&a ridicat spr$ncenele a mirare. 9e ce3 5ra necesar3 Cred c&'i dai %i tu seama ce se (ntm"l) ;u ne "utem o"ri acum, lsnd momentul s se iroseasc) Trebuie s batem fierul ct e cald) :i s&'i mai s"un ceva))) %tii c am devenit un geniu (n matematic3 !ot s fac toate o"era'iunile cu vite+a unui com"uter, %i asta "entru sim"lul motiv c, (ntr&o "erioad a vie'ii mele, am avut de&a face cu ele, iar acum "ot s&mi amintesc rs"unsurile) -m citit un tabel cu radicali %i))) 9ar ,usan l&a (ntreru"t, a"roa"e 'ip$nd% 9oamne 9umne+eule, #ohn, te "or'i ca un co"il care are o 0ucrie nou< Ni&ai "ierdut "osibilitatea de a "rivi (n "ers"ectiv) >'i folose%ti memoria numai ca s te 0oci %i s faci feste altora) 9e fa"t, tu nu e%ti mai inteligent ca (nainte, nu ai mai mult "utere de 0udecat sau mai mult discernmnt) ;ici bunul sim' nu a suferit vreo modificare) 5%ti la fel de "ericulos ca un bie'el care se 0oac ne%tiutor cu o grenad) -i nevoie de (ndrumarea cuiva cu mai mult minte) ;u mai s"une< a r $n it John, mnios la culme) Chiar nu&'i dai seama c sunt "e cale de a ob'ine ceea ce mi&am dorit3 ,erios3 ;u&i a%a c %i "e mine m dore%ti3 !oftim3 $ai, #ohn, +iceai c m vrei< 2ntinde bra'ele %i ia&m< !une&'i (n func'iune memoria ta fantastic) -du&'i aminte cine sunt, ce sunt, ce "ot s fac, aminte%te&'i cldura rela'iilor noastre, iubirea, sentimentele))) Cu s"rncenele (nc (ncruntate, st"nit (n continuare de o nesiguran'

nefireasc, brbatul %i&a (ntins minile s"re ,usan, dar fata s&a retras c'iva "a%i) !e mine (ns nu m "o'i ob'ine, #ohnn7< a continuat ea) 5 im"osibil s&'i aminteti cum e s m 'ii (n bra'e) Trebuie s m iube%ti ca s m ai) ;eca+ul cel mare e c tu nu ai nici bunul sim' %i nici inteligen'a necesare "entru a&'i stabili "riorit'ile (n mod re+onabil) >a&'i inelul (na"oi %i ie%i afar, "n nu&'i arunc (n ca" cu ceva mai greu< #ohn s&a a"lecat s culeag inelul de logodn) ,usan))) Ni&am +is s ie%i afar< !o'i s&'i iei adio de la firma noastr< Bata se (nro%ise de furie) ;eavnd (ncotro, #ohn s&a rsucit "e clcie %i a "rsit a"artamentul) 2 Cnd a sosit la birou, (n diminea'a urmtoare, -nderson era acolo, a%te"tndu&l) Cercettorul "rea nelini%tit) 9omnule $eath))), l&a (ntm"inat el +mbind %i ridic$ndu-se de pe scaun. Ce dori'i3 l&a (ntrebat #ohn scurt) !utem vorbi (n siguran'3 9in cte %tiu eu, nu e4ist microfoane aici) -m venit s v aduc aminte c "oimine, adic duminic, trebuie s v "re+enta'i la control) ,"er c n&a'i uitat).. ;u, n-am uitat. ,unt inca"abil s uit ceva) 2n schimb, sunt ca"abil s m r+gndesc) 9e ce e nevoie de control3 9e ce nu, domnule3 9in cte am au+it noi, tratamentul a dat re+ultate s"ectaculoase) :i, (n fond, n&are rost s a%te"tm "n duminic) Veni'i cu mine chiar acum< ;e face'i un mare serviciu, nou, firmei %i, fire%te, umanit'ii))) -r fi trebuit s m 'ine'i sub observa'ie atunci, cnd eram (n minile voastre, l&a re"e+it #ohn "e un ton tios) Totu%i, mi&a'i dat drumul "e teren, ca s +ic a%a, fiindc voia'i s m testa'i (n condi'ii naturale, fr s %ti'i, (ns, cum vor evolua lucrurile) !entru mine, riscul era enorm, dar nu v&a "sat) 9omnule $eath, nu ne&am gndit nici un moment c))) ,cuti'i&m, v rog< (mi amintesc "erfect ce mi&a'i s"us duminica trecut %i mi&e foarte clar la ce v gndea'i) !rin urmare, dac am acce"tat riscul, acum sunt (ndre"t'it s culeg roadele) ;&am de gnd s trec dre"t o curio+itate biochimic, recunoscnd c (mi datore+ inteligen'a unei in0ec'ii hi"odermice) :i nici n&am nevoie de al'ii de felul sta care s bntuie (n 0urul meu) 9eocamdat, de'in un mono"ol (n materie, %i inten'ione+ s "rofit ct mai mult de el) Voi fi dis"us s coo"ere+ cu voi, (n folosul omenirii, numai du" ce& mi voi fi atins sco"urile) 9ar nu uita'i, eu sunt cel care va %ti c a sosit momentul) 9e aceea, nu m mai cuta'i. am s v caut eu, la tim"ul "otrivit) -nderson nu %i&a "utut st"ni un +mbet) :i, m rog, cum ne ve'i (m"iedica s anun'm desco"erirea noastr3 To'i cei cu care a'i venit (n contact s"tmna aceasta vor mrturisi fr "utin' de tgad c v&a'i schimbat enorm, (n urma in0ec'iei) ,erios3 -scult&m bine, -nderson, %i, dac e "osibil, (ncetea+ s mai arbore+i +mbetul sta tm"it, fiindc m enervea+) Ni&am s"us c "ot re"roduce fiecare cuvnt rostit de tine %i de @u"fer) 2mi amintesc fiecare nuan' de e4"rimare, fiecare cuttur "ie+i%) Toate astea mi&au s"us mai multe

dect o enciclo"edie) -m (nv'at destule, a%a c am verificat registrele cu concediile medicale, fiindu&mi foarte clar ce anume trebuia s caut) ,e "are c nu sunt "rimul anga0at de la /uantum cruia i s&a administrat de+inhibitorul) &cum &nderson nu mai z$mbea. !rostii< a mormit el) Ctu%i de "u'in< a rn0it #ohn) :tii bine c am dre"tate, ba mai mult, c am %i dove+i) Cunosc numele "ersoanelor im"licate s"re sur"rinderea mea, una dintre ele era o femeie & la fel cum am aflat la ce s"itale au fost tratate, dar %i falsele motive "entru care au fost internate) 9e vreme ce nu m&a'i "revenit asu"ra acestor lucruri, (n momentul cnd m&a'i folosit "e "ost de cobai cu dou "icioare, consider c nu v datore+ nimic, dect cel mult o condamnare de c'iva ani la temni' grea))) ;u mai am chef de discu'ii "e tema asta< >&a (ntreru"t -nderson) Totu%i, las&m s&'i mai s"un ceva) 2ntr&o bun +i, efectele tratamentului vor dis"rea) ;&ai cum s&'i "stre+i memoria "erfect, $eath< -tunci vei fi nevoit s te (ntorci din nou la noi, im"lorndu&ne s&'i facem alt in0ec'ie, dar "o'i s fii sigur c (n acel moment noi vom "une condi'iile) !rostii< a rn0it sarcastic #ohn) 9oar nu&'i (nchi"ui c nu v&am cercetat ra"oartele, mai ales "e acelea "e care le&a'i 'inut secrete) =i&am fcut o idee foarte clar (n "rivin'a lucrurilor "e care a trebuit s le ascunde'i) 2n general, durata tratamentului nu este egal "entru to'i subiec'ii, iar efectul cel mai lung se (nregistrea+ invariabil acolo unde re+ultatele au fost cele mai s"ectaculoase) 2n ca+ul meu, felul (n care am reac'ionat la de+inhibitor a fost "ur %i sim"lu e4traordinar, a%a c efectul va dura un tim" considerabil) Totu%i, dac vreodat voi fi nevoit s vin la voi "entru o nou in0ec'ie, voi avea gri0 ca orice refu+ de coo"erare s atrag du" sine o sanc'iune drastic, mergnd chiar "n la distrugerea voastr) ;imeni n&are voie s mi se (m"otriveasc< Dichea nerecunosctoare))) ;u m mai bate la ca"< >&a re"e+it #ohn "lictisit) ;&am tim" s&'i ascult invectivele) Car&te< -m treab< Cnd a "rsit biroul, chi"ul lui -nderson devenise o com"o+i'ie savant de team %i frustrare) 13 Da dou %i 0umtate, #ohn a intrat (n biroul lui !rescott, fr s se sinchiseasc "entru "rima dat< de fumul gros ce "lutea acolo) :tia foarte bine c, (n curnd, %eful de"artamentului de vn+ri avea s fie obligat s aleag (ntre trabucuri %i carier) Da acea or, alturi de !rescott se mai aflau -rnold ElucF %i DeGis Candall. ca atare, #ohn %i&a dat seama c avea satisfac'ia (amar, ce&i dre"t s se confrunte cu cei mai im"ortan'i oameni din sec'ia lui) !rescott %i&a "us trabucul (n scrumier %i l&a inter"elat "rimul? Coss m&a rugat s&'i acord o 0umtate de or "rin urmare, s nu te a%te"'i la mai mult) Tu e%ti la cu memoria de elefant, nu3 9ac nu %ti'i, domnule, numele meu este #ohn $eath, %i am venit la dumneavoastr "entru a v "re+enta o metod de ra'ionali+are a "rocesului tehnologic din (ntre"rindere) -stfel, va trebui s folosim din "lin avanta0ele e"ocii com"uterelor %i a comunica'iilor electronice %i s "unem ba+ele modificrilor ulterioare* cerute de progresul tehnologiei. Cei trei %efi s&au "rivit (n tcere) ElucF, un brbat cu fa'a +brcit %i tuciurie, a vorbit "rimul, du" cteva secunde?

5%ti cumva e4"ert (n management3 ;u e nevoie s fiu, domnule) Ducre+ aici de %ase ani %i&mi amintesc "erfect fiecare amnunt de "rocedur din toate tran+ac'iile la care am luat "arte) Vreau s s"un c modelul acestor tran+ac'ii, "recum %i im"erfec'iunile inerente (mi sunt foarte clare) 1ricine "oate s&%i dea seama unde ne vor duce risi"a %i ineficien'a) 9a'i&mi voie s v e4"lic "lanul meu. sunt sigur c m ve'i (n'elege) Candall, ai crui "istrui %i "r ro%u (l fceau s "ar mai tnr, l&a (ntreru"t, folosind un ton sardonic? ,"er s fie (ntr&adevr u%or de (n'eles, fiindc uneori ne este foarte greu s ne descurcm cu conce"tele "rea sofisticate))) -cum nu ve'i avea nici un fel de "robleme, l&a asigurat #ohn) Ni&au mai rmas fi4 dou+eci %i unu de minute, l&a averti+at !rescott, "rivindu&%i ceasul) Va dura mult mai "u'in) -m fcut o diagram %i m voi strdui s vorbesc re"ede) Toat e4"unerea i&a luat a"ro4imativ cincis"re+ece minute, tim" (n care cei trei directori nu au scos nici un cuvnt) Cnd #ohn a sfr%it ce avea de s"us, ElucF l&a fi4at cu ochii si mici, "lini de du%mnie) !rin chestia asta, "retin+i c (ntre"rinderea s&ar descurca mai bine dac am reduce "ersonalul la 0umtate3 -r merge %i cu mai "u'in de 0umtate< i&a rs"uns #ohn cu rceal) 2n felul acesta, vom fi mult mai eficien'i) ;u "utem concedia anga0a'ii din cau+a sindicatelor, dar ii "utem determina s "lece dac&i su"unem unui subtil r+boi de u+ur) Cei care ocu" "osturi mai (nalte nu sunt "rote0a'i, a%a c "utem sc"a de ei fr "rea mari com"lica'ii) 9ac sunt "rea btrni, (i scoatem la "ensie. tinerii, (n schimb, vor avea %ansa de a se re"rofila) Toate gndurile noastre trebuie s se (ndre"te numai ctre "ros"eritatea lui /uantum) !rescott, care "n atunci "referase s "stre+e o tcere de ru augur, a tras cu sete din trabucul lui otrvitor %i a intervenit (n discu'ie? ,chimbrile de asemenea anvergur trebuie studiate cu mult aten'ie %i "use (n "ractic tre"tat, cu ma4im "ruden') Ceea ce "are logic "e hrtie, (n "ractic "oate (nltura ecua'ia uman))) 9ar #ohn nu era dis"us s duc tratative, astfel c l&a (ntreru"t cu brutalitate? !rescott, (n'elege o dat "entru totdeauna c, dac aceast reorgani+are nu se acce"t (ntr&o s"tmn %i dac nu sunt (nsrcinat cu "unerea ei (n a"licare, (mi voi da demisia) ;u&mi va fi greu s gsesc o alt slu0b, eventual la o firm mai mic, unde "lanul meu ar da re+ultate mai re"ede) Voi (nce"e cu o mn de oameni %i, fr s fie nevoie s anga0e+ al'ii, m voi e4tinde %i voi deveni e4trem de eficient, iar du" un an voi fi (n stare s distrug /uantum) =& ar distra teribil s&o fac, a%a c v sftuiesc s v gndi'i bine (nainte de a&mi da rs"unsul) Cu asta, am e"ui+at 0umtatea de or acordat) Da revedere< :i #ohn a "rsit (nc"erea) 11 !rescott s&a uitat (n urma lui cu o "rivire rece %i calculat, a"oi s&a (ntors s"re ceilal'i) Cred c a vorbit foarte serios, a s"us el) Cunoa%te mai bine dect oricine fiecare fa'et a o"era'iilor "e care le facem) ;u&l "utem lsa s&%i dea demisia) Vrei s +ici c trebuie s&i acce"tm "lanul3 >&a (ntrebat Candall %ocat.

;u nea"rat) -cum "leca'i %i nu uita'i c tot ce s&a vorbit aici e strict secret) 9ac nu (ntre"rindem ceva, am vaga sen+a'ie c, (n mai "u'in de o lun, ne vom tre+i to'i trei (n strad, a murmurat ElucF) ;&ar fi e4clus, l&a a"robat !rescott) 9ar v asigur c n&o s stm cu minile (n sn))) Ce "utem face3 9ac afla'i, n&o s v "lac) 2n consecin', lsa'i totul (n seama mea) ;u v mai gndi'i la asta< V doresc un GeeF&end "lcut< 9u" "lecarea celor doi, !rescott a c+ut "e gnduri, mestecndu&%i trabucul cu furie) 2ntr&un tr+iu, a ridicat rece"torul %i a format un numr "e deriva'ie) ,unt !rescott) Duni diminea'a, la "rima or, s te "re+in'i (n biroul meu< Cegim de "rioritate) -i (n'eles3 1! &nderson arta "ur %i sim"lu rv%it, de&'i venea s&i "lngi de mil) -vusese un sfr%it de s"tmn foarte ne"lcut) !rescott, care nici el nu "etrecuse mai bine, l&a abordat fr mena0amente? @u"fer %i cu tine a'i fcut&o din nou, nu&i a%a3 =ai bine s nu vorbim des"re asta, domnule !rescott, i&a rs"uns -nderson cu o voce stins) -minti'i&v c am hotrt de comun acord ca unele as"ecte ale cercetrilor noastre s v rmn necunoscute) ;oi ne&am asumat att riscurile, ct %i gloria, iar /uantum avea s beneficie+e numai de cea din urm) 9ar %i salariile vi s&au dublat, iar conducerea s&a obligat s v "un la dis"o+i'ie toate fondurile necesare) Te&a% ruga s nu ui'i acest mic amnunt) Cs"unde&mi sincer? l&a'i in0ectat sau nu "e $eath3 ;&are rost s v ascunde'i de mine, lucrurile sunt evidente))) 9a, l&am in0ectat< :i a'i fost att de de%te"'i (nct i&a'i "ermis acestui))) ))) acestui "ian0en veninos s se n"usteasc asu"ra noastr %i s ne sufoce3 ;u ne&am (nchi"uit c&o s se (ntm"le a%a ceva) Cnd am v+ut c n&a intrat (n stare de %oc, aidoma celorlal'i, ne&am gndit s&i testm reac'iile 6"e teren6) Credeam c, du" cteva +ile, o s aib o cdere nervoas sau c efectul de+inhibitorului va dis"rea) 9ac nu m&a'i fi 6"rote0at6 (n halul sta %i dac nu mi&a% fi i+gonit din minte toate referirile la e4"erien'ele voastre, ar fi trebuit s bnuiesc des"re ce era vorba chiar atunci cnd mi&a dat acele detalii des"re o tran+ac'ie, "e care n&avea de unde s %i le aminteasc) 2n fine, cel "u'in, acum %tim cum stau lucrurile) ;umai c idiotul ne amenin' c dac nu&i acce"tm "lanul nebunesc de restructurare, (%i d demisia %i distruge com"ania) ;u "utem acce"ta nici s ne "unem singuri %treangul de gt, dar nici s&l lsm s "lece) 9ar nu cumva "lanul de restructurare e bun, avnd (n vedere "uterea lui de rememorare %i de sinte+3 ;u m interesea+< ;emernicul vrea s&mi ia locul, %i cine %tie ce&i mai trece "rin ca" dac nu sc"m de el) Cum adic, s sc"m de el3 -cest e4"eriment "oate fi de o (nsemntate ca"ital "entru "roiectul cerebro&chimic) Dsa'i&o balt< !ur %i sim"lu, e un de+astru) ;&a'i reu%it dect s crea'i un su"er&$itler)

9ar efectul va scdea sim'itor, a %o"tit -nderson, cu o s"aim "rost disimulat (n glas) Serios? C$nd? 1ricnd, cu (nce"ere din acest moment) ;u %tiu sigur))) -tunci, nu ne "utem "ermite s riscm) Trebuie s ne elaborm un "lan %i s&l "unem (n a"licare chiar mine) Tim"ul ne "resea+))) 1, John era e4trem de bine-dispus. 5elul n care (l ocolea Coss atunci cnd avea "osibilitatea s&l evite, ca %i res"ectul cu care ii vorbea cnd nu mai avea (ncotro %i trebuia s dea ochii cu el, (l fceau s simt c dobnde%te %i mai mult "utere de munc) !este noa"te, se "rodusese o rsturnare s"ectaculoas (n ierarhia Daboratoarelor /uantum, iar el a0unsese (n vrf) ;u "utea s se mint "e sine (nsu%i c nu&i "lcea) 9im"otriv, savura cu "atim be'ia (nl'imilor) ,oarta i se schimbase radical %i incredibil de ra"id) ;u trecuser dect nou +ile de cnd (i fusese in0ectat de+inhibitorul, %i fiecare "as (l "urtase tot mai de"arte< )n fine, nu i+bndise chiar "e toate "lanurile) ,usan se su"rase "roste%te "e el, dar mai tr+iu avea s re+olve %i "roblema asta) Cnd fata va vedea culmile "e care urma s se cocoa'e "este alte nou +ile, "este nou+eci de +ile))) #ohn %i&a ridicat "rivirea) Coss a"ruse lng biroul lui, s"ernd s&i ca"te+e aten'ia, dar nu (ndr+nea totu%i s&i (ntreru" %irul gndurilor) #ohn s&a rotit cu scaun cu tot, %i&a (ntins "icioarele (nainte, (ntr&un gest de rela4are, %i l&a (ntrebat lene%? Vrei ceva, Coss3 9ac se "oate, a (nce"ut fostul lui %ef, cu o atitudine umil, a% vrea s veni'i "n la mine (n birou, domnule $eath) -vem o "roblem destul de serioas %i, sincer vorbind, cred c sunte'i singurul om din (ntre"rinderea noastr care o "oate re+olva) John s-a ridicat ncet n picioare. ,erios3 s&a mirat el) Ce s&a nt$mplat? Coss a aruncat (n 0ur o "rivire semnificativ, sugernd c nu voia s fie au+it de ceilal'i colegi) 9u" aceea, "rintr&un gest larg al bra'ului, l&a "oftit din nou s&l urme+e) #ohn a e+itat cteva cli"e, dar, cum vreme de ani de +ile Coss e4ercitase asu"ra lui o autoritate de necontestat, a sfr%it "rin a reac'iona (n virtutea obi%nuin'ei) .oss i&a deschis u%a "oliticos, dndu&i (ntietate, a"oi a intrat %i el (n (nc"ere %i a (ncuiat cu gri0 u%a, "ostndu&se du" aceea (n dre"tul ei) 9e du" cor"ul de bibliotec %i&a fcut a"ari'ia -nderson) Da urma urmei, des"re ce este vorba3 a ntrebat John tios) ;u te nelini%ti, $eath< a s"us Coss, iar +mbetul lui s&a "reschimbat (ntr& un rn0et de vul"e) Vrem doar s te a0utm s sca"i de starea anormal creia i&ai c+ut "rad %i s redevii biatul sim"atic dintotdeauna) ;u te mi%ca< -nderson 'inea (n mn o sering hi"odermic) $eath, te rog s nu te +ba'i< l&a (ndemnat el) ;u vrem s&'i facem nici un ru) , %ti'i c 'i"< i&a amenin'at #ohn) 9ac sco'i vreun sunet, a mrit Coss, i'i "un un clu% (n gur %i 'i&l (ndes att de tare, (nct o s sim'i c&'i sar ochii din ca") ;ici nu %tii ct de mult mi&ar

"lcea s&o fac< -m strns "robe materiale com"romi'toare pentru voi* pe care le-am ascuns ntr-un loc sigur) 9ac "'esc ceva))) ;&o s "'e%ti nimic, domnule $eath< a (ncercat -nderson s&l lini%teasc) Cu dumneata s&a (ntm"lat ceva ne"rev+ut? ai dat de un mare neca+, iar noi te vom a0uta s&'i rec%tigi "ersonalitatea de mai (nainte) 1ricum, lucrul acesta avea s se "roduc, mai devreme sau mai tr+iu noi nu facem altceva dect s grbim reac'ia))) -%adar, eu am s te 'in, i&a e4"licat Coss cinic, %i te rog s nu te mi%ti, fiindc "rietenul meu ar "utea s&'i in0ecte+e o do+ mai mare dect e necesar %i du" aceea n&ai s mai fii (n stare s&Oi aminte%ti nimic))) 9eci asta "unea'i voi la cale< a e4clamat #ohn, dndu&se (na"oi) Vre'i s uit totul des"re voi, toate informa'iile) Crede'i c a%a ve'i fi (n siguran') 9ar))) $eath, nu&'i vom face nici un ru< a re"etat -nderson, strduindu&se s "ar convingtor) !e fruntea lui #ohn a"ruser broboane de sudoare, iar el se sim'ea "e 0umtate "arali+at de furie %i oroare) Vre'i s devin amne+ic< a rostit gfind, cu teroarea s"ecific individului care se %tie ca"abil de a&%i aminti totul) -tunci nu&'i vei da seama nici mcar de asta< a rn0it din nou Coss) $aide, -nderson, d&i drumul< 5h< a mormit -nderson resemnat) Aite cum sunt nevoit s distrug un e4"eriment "erfect< :i, rostind aceste cuvinte, cercettorul a ridicat bra'ul flasc al lui #ohn %i a "regtit seringa) )n clipa aceea, s&au au+it bti (n u% %i o voce strignd? 6#ohn<6) -nderson a (ncremenit %i a ridicat o "rivire (ntrebtoare s"re Coss) 2n "rimul moment, acesta s&a rsucit (n direc'ia u%ii, dar a"oi s&a r+gndit %i a vorbit (n %oa"t? Erbe%te&te, doctore, f&i in0ec'ia< Vocea s&a au+it din nou? #ohnn7, %tiu c e%ti acolo< -m chemat "oli'ia< Trebuie s a"ar (n cteva minute< B&i in0ec'ia< a insistat Coss, tot (n %oa"t) =inte< :i oricum, "n va veni "oli'ia, totul se va fi terminat) ;u vor "utea s dovedeasc nimic))) >m"osibil< >&a contra+is -nderson, dnd din ca" cu "utere) 5 logodnica lui) :tie c a fost tratat cu de+inhibitor) - asistat la (ntreaga o"era'ie) T$mpitule' )ntre tim", ,usan (nce"use s i+beasc u%a cu "icioarele. du" alte cteva cli"e, vocea fetei s&a au+it (nfundat? 9a'i&mi drumul< 5 #ohnn7))) Dsa'i&m (n "ace< ;umai a%a l&am "utut convinge s acce"te, i&a e4"licat -nderson lui Coss) :i, de fa"t, nici nu cred c mai e nevoie s&i facem ceva) Ait&te la el< #ohn se "rbu%ise (ntr&un col', cu ochii sticlo%i) 2n mod clar, se afla (ntr&o stare de total incon%tien') 9in cau+a groa+ei, a suferit un %oc, %i&a continuat -nderson e4"lica'iile) 2n mod normal, asta ar trebui s aib influen' asu"ra memoriei) Cred c efectul de+inhibitorului a fost anihilat) 9&i drumul fetei (nuntru %i las&m pe mine s vorbesc cu ea) 16 ,usan arta foarte "alid a%a cum sttea (ngenuncheat lng #ohn,

'inndu&l (n bra'e cu un aer "rotector) Ce s&a (ntm"lat3 a (ntrebat ea alarmat) !resu"un c n&a'i uitat in0ec'ia cu))), a (nce"ut -nderson) 9a, da) Ce s&a nt$mplat acum? Trebuia s vin la control alaltieri, dar a refu+at categoric s&o fac) 9e asemenea, am "rimit o serie de ra"oarte de la su"eriorii lui, care ne&au (ngri0orat foarte tare) 9omnul 7eath devenise arogant, megaloman %i irascibil) 9ar "robabil c a'i remarcat %i dumneavoastr com"ortarea lui) Vd c nu mai "urta'i inelul))) ;e&am certat))) -tunci, s"er c (n'elege'i situa'ia) 5ra))) m rog, dac ar fi fost o ma%inrie, am fi s"us c i s&a (ncins motorul din cau+a su"rasolicitrii) -st+i diminea' ne&am dat seama c trebuia nea"rat s fie su"us unui tratament adecvat) D&am convins a%adar s vin aici, am (nchis u%a %i))) :i i&a'i in0ectat cine %tie ce substan', (n tim" ce eu 'i"am %i (ncercam s intru< V (n%ela'i, a contra+is&o -nderson) >nten'ionam s folosim un sedativ u%or, dar era "rea tr+iu) 9omnul $eath a suferit un %oc nervos %i a le%inat) 9ac vre'i, "ute'i s&l controla'i? nu&i ve'i gsi nici o (n'e"tur "e tot cor"ul) Ca logodnic, "resu"un c nu v e 0en s v uita'i "este tot))) -m s vd eu, a s"us ,usan) Ce se (ntm"l cu el acum3 ,unt sigur c o s&%i revin) 1 s fie ca mai (nainte) -dic acela%i mediocru absolut3 ;&o s mai aib o memorie "erfect, dar, de fa"t, "n acum +ece +ile, aceasta era starea lui natural) Bire%te, firma o s&i acorde concediu medical nelimitat, cu "lata integral a salariului) 9ac va fi nevoie de tratament medical, cheltuielile le vom su"orta tot noi) :i dac se va sim'i (n stare s&%i reia vechea lui slu0b, (l vom "rimi oricnd bucuro%i))) *un< Vreau s&mi da'i (n scris tot ce mi&a'i s"us acum) -%te"t "n la sfr%itul +ilei) 2n ca+ contrar, voi vorbi cu avocatul meu, mine la "rima or) 9ar, domni%oar Collins, dumneavoastr %ti'i foarte bine c domnul $eath s&a oferit voluntar) 2n "lus, %i dumneavoastr v&a'i dat acordul) >ar dumneavoastr %ti'i la fel de bine c ni s&au ascuns anumite as"ecte ale acestui e4"eriment) ;u cred c v&ar conveni s se declan%e+e o anchet))) !rin urmare, ave'i gri0 ca "n mine s "rimesc (n scris toate "romisiunile "e care mi le&a'i fcut) 2n ca+ul acesta, va trebui s semna'i %i dumneavoastr o (n'elegere "rin care s recunoa%te'i c nu noi suntem vinova'i de accide ntele suferite de domnul 7eath. Vom vedea) =ai (nti, vreau s %tiu cu e4actitate ce a "'it logodnicul meu) !o'i s mergi, iubitule3 9a, ,ue, a rs"uns #ohn cu o voce rgu%it %i u%or s"eriat) -tunci, hai s "lecm de aici< 1John fusese obligat s mnnce o omlet uria% %i s&%i bea cafeaua, (nainte ca ,ue s&i "ermit s vorbeasc des"re cele (ntm"late) ,ue, nu (n'eleg cum de s&a nimerit s fii acolo< >ntui'ie de femeie) *a nu, mai degrab, inteligen'a lui ,usan< *ine, bine, cum vrei tu) 9u" ce 'i&am aruncat inelul (n ca", mi&am "lns

"u'in de mil) !e urm mi&a trecut, dar am (nce"ut s (ncerc sentimentul c "ierdusem ceva foarte "re'ios) 1rict de ciudat 'i s&ar "rea, (mi e%ti foarte drag) >art&m, ,ue< a %o"tit #ohn umil) -r trebui s m rogi mai cu foc, a +mbit fata) ;ici nu&'i (nchi"ui ct de insu"ortabil erai) Curnd, ins, mi&am dat seama c dac eu, care te iubeam, nu te mai "utusem su"orta, atunci colegii ti trebuie s fi avut sentimente mult mai violente fa' de tine) -0unsesem "n acolo (nct (mi (nchi"uiam c voiau s te omoare) , nu m (n'elegi gre%it) 5ram nevoit s recunosc c meritai s fii omort, dar numai de mna mea. ;&a% fi "ermis altei "ersoane s fac a%a ceva, indiferent cine ar fi fost ea) Cnd n&ai mai dat nici un semn de via'))) 1f, ,ue, aveam attea "lanuri %i mi se "rea c sunt (n cri+ de tim"))) 9a, ce s s"un, voiai s termini toate treburile (n dou s"tmni< :tiu c nu e%ti (ntreg la minte, dar nici chiar a%a< -+i&diminea', (ns, am a0uns la limitele rbdrii) -m venit la birou, "entru a vedea ce mai faci, %i, cnd colo, te& am gsit (ncuiat (ntr&o camer) -mintindu&%i "rin ce trecuse, tnrul s&a cutremurat) ;&am cre+ut vreodat c&o s m bucur s te aud 'i"nd %i lovind (n u%, dar atunci m&am sim'it (n al noulea cer) 9e fa"t, tu i&ai o"rit))) Te deran0ea+ dac discutm des"re asta3 Cred c nu) = simt bine) Ce&'i fceau3 Voiau s&mi inhibe la loc memoria) 5u credeam, (ns, c inten'ionea+ s& mi in0ecte+e o do+ mrit, ca s devin com"let amne+ic) 9e ce3 !entru c %tiau c de'ineam "robe concludente (m"otriva lor) !uteam s&i arunc (n strad %i s ruine+ com"ania) Chiar "uteai3 *ine(n'eles) 9ar nu 'i&au fcut in0ec'ia, nu3 ,au m&a min'it -nderson3 ;u mi&au fcut nimic) :i acum te sim'i bine3 9u" cum ve+i, nu sunt amne+ic) ;u inten'ione+ s&'i 'in lec'ii de moral, dar s"er c ai (nv'at cte ceva din cele (ntm"late) =da, (mi dau seama c ai avut dre"tate) -tunci mai acord&mi (nc un minut, "entru o scurt "relegere, "e care te rog s n&o ui'i) Te&ai grbit, ai ac'ionat "rea re"ede, "rea deschis, fr s 'ii seama de reac'iile violente ale celorlal'i) -i confundat memoria "erfect cu inteligen'a) 9ac ai fi lsat "e cineva cu adevrat inteligent s te a0ute))) -veam nevoie de tine, ,ue) = ai acum, #ohnn7) :i ce ne mai rmne de fcut3 2nti %i (nti, s ob'inem hrtia cu "romisiunile celor de la /uantum, iar dac te sim'i bine, s semnm %i noi declara'ia "e care ne&au solicitat&o) 2n al doilea rnd, ne vom cstori smbt, a%a cum "lanificasem ini'ial) =ai tr+iu, vom vedea noi))) 9ar, iubitule, e%ti sigur c totul e (n regul3 Br doar %i "oate, draga mea< 9e vreme ce suntem (m"reun, totul e minunat))) 1/

;unta lor a fost mai degrab modest) 2ntm"larea a fcut ca numrul invita'ilor care au "artici"at efectiv la ceremonie s fie mai mic dect doriser mirii) 9e la /uantum nu fusese invitat nimeni, "entru c ,ue se o"usese cu fermitate) #n vecin de-al ei adusese o videocamer "entru a (nregistra desf%urarea 6solemnit'ii6) Dui #ohn, un asemenea gest i se "rea a fi culmea conformismului, dar logodnica lui insistase %i nu "utuse s&o refu+e) Da un moment dat, vecinul res"ectiv s&a a"ro"iat de el %i l&a abord at posomor$t. ;u "ot s "ornesc drcia asta< Cu to'ii am cre+ut c ti"ii de la maga+in mi&au vndut un a"arat care func'ionea+, %i cnd colo))) = duc s le dau un telefon ticlo%ilor lora< :i individul a luat&o la fug "e scri, s"re cabina telefonic "lasat (n fa'a ca"elei) #ohn s&a uitat curios la camera de luat vederi, a"oi a remarcat c "e msu'a de lng el se afla o bro%ur cu"rin+nd instruc'iunile de folosire) 2m"ins de curio+itate, a "arcurs&o ra"id, du" care a "us&o la loc) :i&a aruncat "rivirea de 0ur&(m"re0ur, dar (n acel moment nimeni nu&l bga (n seam) Biecare invitat "rea s fie ocu"at cu altceva) 2n consecin', tnrul a ridicat ca"acul din s"ate %i s&a uitat cu aten'ie (n interiorul a"aratului) 9u" aceea, s&a rsucit s"re "eretele o"us %i a c+ut "e gnduri, cu "rivirea a'intit (n gol) 1chii lui (nc mai cutau aiurea, cnd mna drea"t i s&a strecurat (n mecanismul docil, o"ernd o mic a0ustare) 9u" cteva secunde, #ohn a "us ca"acul la loc %i a a"sat "e tasta de "ornire) Chiar atunci s&a (ntors %i vecinul (n fug) *ietul om "rea e4as"erat) Cum naiba s urme+ instruc'iunile dac nu le (n'eleg3 a e4clamat el, cu rsuflarea tiat) &poi* uit$ndu-se la camera de filmat* s-a ncruntat a mirare. $ai, c&i nostim< =erge< !oate c nu mi&oi fi dat eu seama %i a func'ionat tot tim"ul))) 10 !o'i s sru'i mireasa< a rostit "astorul cu bunvoin', iar #ohn a luat&o (n bra'e "e ,usan %i a e4ecutat ordinul cu entu+iasm) -i re"arat a"aratul, i&a %o"tit fata, nede+li"indu&%i bu+ele de ale lui. +e ce? -m vrut s ias totul bine, i&a rs"uns el, tot (n %oa"t) -i vrut s faci iar "e de%te"tul))) Cei doi tineri s&au retras fiecare cte un "as %i s&au "rivit, sorbindu&se din ochi, a"oi au (nce"ut din nou s se srute, (n tim" ce asisten'a se foia (n scaune %i chicotea) 9ac te mai dai (n s"ectacol, te 0u"oi< i&a %o"tit din nou ,usan) Ct vreme nu %tie nimeni c 'i&ai "strat memoria "erfect, nu e4ist "ericolul de a fi obstruc'ionat) -scult&mi sfaturile, %i (ntr&un an vei ob'ine tot ce&'i dore%ti) 9a, iubito, i&a rs"uns #ohn, blnd ca un mielu%el)