Sunteți pe pagina 1din 149

Eu, Robotul

Isaac Asimov
(Titlu original: I, ROBOT 1950)
Cuprins:
1. Robbie
2. Fuga n cerc
3. Raonament
4. nt s prndem epuree
5. incino!ul
". #$a %ier&ut un robot
'. ()a&area
8. Evdena
9. *on+lict e)itabil
CELE TREI LEGI FUNDAMENTALE ALE ROBOILOR
1. Robotu n-are voe s prcnuasc vreun ru omuu sau s ngdue,
prn nentervene, s se ntmpe ceva une fne umane.
2. Robotu trebue s ascute porunce omuu, dar numa atunc cnd
ee nu contrazc egea 1.
3. Robotu trebue s- apere exstena, dar numa atunc cnd gr|a de
sne nu contrazce egea 1 sau egea 2.
Manualul de robotic
Ediia 56 anul 2058
INTRODUCERE
M-am mai uitat o dat peste nsemnri fr s fiu deloc mulumit.
Petrecusem trei ile ntre!i la "#oboii americani"$ c%t despre reultat$ tot
a&a de bine a& fi putut sta acas$ consult%nd Enciclopedia "'elluria".
(usan )al*in s-a nscut n +,82$ ceea ce nseamn c acum are -5 de
ani. .ar asta &tie toat lumea. (ocietatea "#oboii americani" are cam tot -5
de ani pentru c /a0rence #obertson cptase aprobarea s nfiinee ceea
ce a*ea s de*in cu *remea cea mai ciudat industrie din istoria omenirii n
c1iar anul na&terii d-nei dr. )al*in. .ar &i asta o &tie toat lumea.
/a doueci de ani$ (usan )al*in a luat parte la seminarul de psi1o-
matematic la care dr. 2lfred /annin! de la "#oboii americani" a preentat
primul robot mobil pre*ut cu *oce. Era un robot neperfecionat$ mare &i
mut$ care mirosea a ulei &i care era destinat lucrrilor de e3ploatare a
minelor de pe Mercur. .ar &tia s *orbeasc &i s deslu&easc ceea ce i se
spunea.
/a acel seminar$ (usan nu luase cu*%ntul &i nici nu participase la
discuiile ce urmar dup aceea o bun bucat de *reme. Era o fat t%nr$
cu o nfi&are simpl$ cam incolor$ rece &i reer*at$ care se apra de
ostilitatea lumii ncon4urtoare printr-o imobilitate a feei$ mpietrit ca o
masc$ &i printr-o 1ipertrofiere a intelectului. .ar$ n timp ce asculta &i
obser*a$ fu cuprins de un mare entuiasm.
5&i termin studiile la 6ni*ersitatea )olumbia$ n anul 2007$ apoi ncepu
s-&i pre!teasc doctoratul n cibernetic.
'ot ceea ce se fcuse pe la mi4locul secolului al douecilea n domeniul
ma&inilor de calcul fusese dat uitrii de c%nd #obertson *enise cu
descoperirea cilor cerebrale poitronice. 5n locul 8ilometrilor de relee &i al
celulelor fotoelectrice de odinioar$ se folosea acum o sfer spon!ioas de
platiniridium de mrimea creierului omenesc.
(usan )al*in n*ase s calculee parametrii necesari pentru stabilirea
*ariabilelor posibile din interiorul unui creier poitronic9 &tia pe 1rtie s
construiasc creiere al cror rspuns la anumii stimuli putea fi pre*ut cu
preciie.
5n 2008 &i lu doctoratul &i se an!a4 ca specialist n psi1olo!ia roboilor
la "#oboii americani"$ de*enind primul mare practician al noii &tiine.
Pre&edinte al societii era tot /a0rence #obertson, iar Alfred Lanning
conducea sectorul experimental.
Timp de cincizeci de ani, Susan Calvin observase ndeaproape
progresele realizate n acest domeniu, progrese la care contribuise n mare
parte.
2cum$ n sf%r&it$ 1otr%se s se retra!. :u putea fi *orba de o
retra!ere total$ cci nu i-ar fi n!duit firea s rm%n departe de
acti*itatea &tiinific9 dar pe u&a laboratorului ei apruse un alt nume.
2cestea erau faptele pe care le aflasem. Mai a*eam o list lun! cu
titlurile lucrrilor semnate de ea &i cu toate ino*aiile &i descoperirile pe care
le fcuse9 cuno&team$ de asemenea$ an cu an &i treapt cu treapt$ e*oluia
carierei ei. Pe scurt$ i cuno&team n amnunt *iaa profesional.
)u toate astea nu eram mulumit.
'rebuia s scriu o serie de articole la "Presa ;nterplanetar" &i ceea ce
&tiam nu era suficient. Mai *oiam ce*a. ;-am cerut o nou ntre*edere &i i-am
spus<
- .r. )al*in$ n mintea oamenilor$ dumnea*oastr &i "#oboii americani"
suntei dou noiuni care coincid. #etra!erea dumnea*oastr marc1ea
nc1eierea unei etape &i...
- .umneata ai *rea s discutm din punct de *edere uman= m
ntreb$ fr s %mbeasc.
)red$ de altfel$ c nu %mbe&te niciodat. 2*ea pri*irea n!1eat$ c1iar
c%nd nu era suprat. (imeam cum m strpun! oc1ii ei &i-mi ddeam
seama c putea citi n mine ca ntr-o carte$ c oricine n faa ei de*enea
transparent.
- ntocmai am rspuns.
- 6n punct de *edere uman n le!tur cu roboii= E o contradicie.
- :u$ doamn doctor. E *orba de punctul dumnea*oastr de *edere.
- >i eu am fost de at%tea ori acuat c a& fi un robot?... :u i-a spus
nimeni p%n acum c n-a& fi om=
5mi spusese mult lume$ dar n-a*ea nici un rost s-i mrturisesc.
(e ridic n picioare. :u era prea nalt &i prea fra!il. 2m nsoit-o
p%n la fereastr &i am pri*it am%ndoi afar.
@irourile &i atelierele "#oboilor americani" alctuiau un mic or&el. .e
la fereastr$ ntrea!a suprafa pe care cldirile fuseser nlate dup un
plan ri!uros$ aprea ca o foto!rafie luat din avion.
- La nceput, cnd am venit aici spuse (usan )al*in lucram ntr-o
odi a unei cldiri care se afla acolo unde acum e cuptorul. 5mi art locul
cu de!etul. 2 fost dr%mat nainte de a te fi nscut dumneata. Eram patru n
ncperea aceea$ fiecare era stp%n pe c%te o 4umtate de mas. Aabrica se
compunea dintr-o sin!ur cldire &i scotea doar trei roboi pe sptm%n. >i
acum$ pri*e&te?
- Au trecut cincizeci de ani!
- )incieci de ani nu-s c1iar at%t de muli$ c%nd pri*e&ti n urm9 te &i
miri cum au trecut att de repede.
(e ntoarse la birou &i se a&e. Prea trist$ de&i faa nu-&i sc1imbase
e3presia.
- )e *%rst ai= *ru s &tie.
- 'reieci &i doi i-am rspuns.
- 2tunci nici mcar nu &tii cum arta lumea c%nd nu e3istau roboi. 2
fost o *reme c%nd omul trebuia s nfrunte sin!ur uni*ersul$ fr s aib nici
un prieten$ nici un aliat. 2cum are alturi ni&te fpturi n stare s-l a4ute9
ni&te fpturi mai puternice dec%t el$ mai credincioase$ mai folositoare &i care
i se druiesc cu totul. Bmul nu mai este sin!ur. 'e-ai !%ndit *reodat la asta=
- :u$ niciodat. Pot s * cite=
- Poi$ poi. Cei$ pentru dumneata un robot e un robot. (%rmrie &i
metal$ electricitate &i poitroni$ minte &i fier. Acut de m%na omului &i$ la
ne*oie$ distrus tot de m%na omului? .ar dumneata n-ai lucrat cu ei$ nu-i
cuno&ti. (unt mai de nde4de dec%t noi$ oamenii.
Coiam s-o fac s *orbeasc<
- :e-ar face plcere s ne po*estii mai pe lar!$ s ne e3punei punctul
dumnea*oastr de *edere asupra roboilor. >tii$ "Presa ;nterplanetar" e
rsp%ndit n ntre! sistemul solar. 2*em apro3imati* 7 miliarde de cititori &i
cred c pe toi i interesea ceea ce ai putea s ne spunei dumnea*oastr
n le!tur cu roboii.
:u mai era ne*oie s-o ndemn. .e altfel$ prea c nici nu m"a auzit.
#orbea ca pentru sine$
- 'oat lumea ar fi trebuit s-&i dea seama de asta de la nceput. 5nc
nainte de a *eni eu se cumprau roboi$ dar numai pentru treburi
pm%ntene. @ineneles c pe *remea aceea nici nu *orbeau. 2poi s-au
perfecionat$ au nceput s semene din ce n ce mai bine cu oamenii$ s-au
umaniat &i atunci s-a delnuit opoiia. (indicatele s-au opus ca roboii s
fie folosii acolo unde munceau oamenii$ tem%ndu-se ca ace&tia s nu de*in
o concuren a forei de munc uman9 di*erse secte reli!ioase erau
mpotri*a roboilor din superstiie sau alte moti*e mistice. )e prostie &i c%t
*reme pierdut n adar? >i totu&i$ a&a s-au petrecut lucrurile.
Pe banda ma!netofonului meu de buunar se nre!istra fiecare cu*%nt.
)u puin ndem%nare &i pricepere poi a4un!e s nre!istrei fr a scoate
aparatul din buunar.
- .e pild$ #obbie continu (usan )al*in. Eu n-am apucat s-l *d.
5n anul c%nd am intrat la "#oboii americani" era stricat &i demodat. .ar am
nt%lnit fetia la mueu...
Se opri, iar eu n"am rostit nici un cu*%nt. Pri*irea i se nceo&$ iar
!%ndul porni s cltoreasc cu ani n urm. 2*ea de parcurs o distan
mare n timp.
- 2m aflat po*estea asta mai t%riu. Bri de c%te ori eram acuai de
blasfemie &i de a fi "creatori de draci" m !%ndeam la ea. #obbie era un
robot destul de primiti*$ care nu *orbea. Ausese construit &i *%ndut n +,66$
deci nainte de epoca de fabricare a roboilor cu indice de specialiare foarte
ridicat9 l cumpraser ca n!ri4itoare de copii.
- Ca ce%
- Ca ngri&itoare de copii.
1
ROBBIE
- Nouzec opt, nouzec nou, o sut.
Gora u mna e mc pnu de pe och rmase ocuu,
ncrendu- nasu cpnd dn cauza soareu. Apo, ncercnd s prveasc
n toate drece, fcu cu mut atene cva pa, deprtndu-se de
copacu de care se spr|nse. ntnse gtu spre dreapta, pentru ca s
exporeze desu unu tuf, se aprope apo de e ca s- cerceteze ma
amnunt ascunzure. Domnea o nte depn, ntrerupt doar de
bztu nsecteor , dn cnd n cnd, de crptu une psree care cuteza
s as dn umbr s nfrunte dogoarea soareu de amaz.
Gora gndea suprat: "Pot s pun rmag c a ntrat n cas, de -
am spus de o me de or c nu- cnstt s fac asta."
Cu buzee strnse cu fruntea ncruntat, se ndrept spre casa cu
dou eta|e de peste drum.
Auz n urma e, dar va, prea trzu, un fonet, apo zgomotu apsat
reguat pe care- fceau pcoaree metace ae u Robbe. Se ntoarse -
vzu pe tovaru e cum eea vctoros dn ascunztoare se ndrepta n
goan spre copac.
Gora p nfurat:
- Sta pun, Robbe! Nu- cnstt aa! A fost vorba s nu fug pn nu te
gsesc.
,ici %o-enea ca pcoruee e s se poat ua a ntrecere cu pa de
ura pe care- fcea Robbe. Dar, a o arunctur de b de copac, Robbe
schmb vteza ncepu s mearg ncet, ncet, de parc se tra, ar Gora,
adunndu- toate putere, trecu gfnd pe ng e, a|unse a copac
atnse trunchu nantea u.
Bucuroas, prv peste umr pe credncosu Robbe cu cea ma
nesbut ps de recunotn, drept muumre c se sase nfrnt, btu
|oc de e c nu te s fug.
- Robbie nu te s fug - tp ea cu vocea e pgat de fet care
aba a mpnt opt an. L-am ntrecut, -am ntrecut - c.nta /loria.
Bnenees c Robbe nu rspunse cu cuvnte. Dar ncepu s fug n
|uru e, srnd cu sprntenea n tur, de cte or se apropa prea mut
era n perco de a f prns, pn cnd Gora se pomen aergnd dup e, cu
braee doofane arg desfcute, ca s- apuce. n zadar.
- Robbe - se rug ea, rznd n hohote ce- tau respraa - !tai
locului0
Deodat Robbe se ntoarse, o rdc n sus o nvrt, o nvrt, pn ce
pmntu, care pn nu demut se afa a pcoaree fete, dspru - u
ocu un hu abastru ctre care se ntndeau fmnde crenge copacor. Se
trez apo n arb, spr|nt de pcoru u Robbe nnd strns n mn un
deget de meta.
Dup o cp reven respraa. trecu mna prn pr, mtnd cu
stngce unu dn gesture mame, fr s zbuteasc s- aran|eze pru
cufut, - cercet poaee roche s vad dac nu cumva s-a rupt. Apo
ncepu s oveasc cu pamee peptu u Robbe:
- Rue! Am s te bat!
Robbe se ghemu - acoper faa cu mne, ar Gore se fcu m
de e:
- Nu- fe frc, n-am s te bat, Robbe. Dar s t c tot rndu meu
este s m ascund, pentru c pcoaree tae sunt ma ung pentru c a
proms c nu fug pn nu te gsesc.
Robbe ddu dn cap - un paraepped mc cu coure margne
rotun|te, prns prntr-un con subre fexb de un at paraepped mut ma
mare, care servea drept pept - , supus, se ntoarse cu faa spre copac. O
membran subre, metac, se s peste och u structor, ar dnuntru
trupuu u ven un sunet reguat desut ca btaia cea!ornicului.
- S nu te prnd c trag cu ochu sau c sar vreun numr -
amenn Gora se grb s- gseasc un ascunz.
Se scurser cteva secunde rguros msurate de tc-tacu dn nteroru
u Robbe. La a suta btae rdc peoapee, ar prvrea u aprns cercet
cuprnsu. Se opr asupra une bucee de stamb coorat ce eea de dup
o patr. Fcu cva pa s se convng c acoo era ptt Gora.
Avnd gr| s rmn ntre Gora copac, nant cu pruden spre
ascunztoare. Cnd se aprope ntr-atta, nct nc char Gora nu putea
pretnde c nu a fost descopert, ntnse o mn ctre ea, ar cu ceaat se
ov peste pcor scoase un zngnt sonor. Bosumfat, Gora e a vea.
- Te-a utat! excam ea, dovedndu-se nc o dat tota nedreapt.
pe urm, m-am sturat s m |oc de-a v-a ascunseea. Vreau s m e n
spate.
Dar Robbe, |gnt de aceast acuzae nedreapt, se aez pe |os
mc de cteva or capu de a stnga spre dreapta. Pe dat, Gora schmb
tonu deven rugtoare:
- Ha, Robbe, am spus n gum c te-a utat. Ha, a-m n spate!
Robbe ns nu se s ndupecat cu una, cu dou. Contnu cu
ncpnare s- n prvrea antt spre cer s catne dn cap.
- 1ai, Robbe, te rog, te rog mut de tot a-m n spate!
arunc braee e trandafr n |uru gtuu - strnse tare, tare.
Apo, schmbndu- tactca, se ddu n tur:
- Bne, dac nu vre s m e n spate am s ncep s png -
feoara se !c2i-ono!i gata &e %l.n!.
Nc un argument nu nmue nma tare ca patra a u Robbe, care
ctn dn cap pentru a trea oar. Gora |uc atunc utma carte:
- Bne, dac nu vre - rost ea ptma - s t c nu- ma spun nc
o poveste. n vaa mea!
3n faa aceste amennr, Robbe ced pe dat necondonat ddu
repede dn cap - de sus n 4o! - pn cnd metau dn |uru gtuu ncepu
s scre. Cu mut gr|, rdc feta o aez care pe umer s arg
te.
5acrme ce stteau gata s zbucneasc dn ochor e dsprur ca
prn farmec Gora ncepu s chue de bucure. Peea metac a u
Robbe, mennut a temperatura constant de 70 F, datort unor bobne
de nduce de mare rezsten, era neted pcut a ppt, ar gga pe
care o fceau pcoruee e, ovnd ca ntr-o tob peptu u masv, era de-a
dreptu ncnttoare.
- S zcem c et un avon de coast, Robbe, un avon de coast,
mare, argntu. ntnde braee. Ha, Robbe, trebue s braee ntnse dac
vre s f avon.
Robbe o ascut. Braee u se prefcur n arp dr|ate de curen, ar
e deven avon de coast. Gora rsuc capu robotuu se pec pun spre
dreapta. Robbe amerz brusc. Gora nzestr vehcuu cu un motor care
fcea "brrr", apo cu arme care fceau "pu-u-u" "--". Pra se
npustr asupra vasuu de pe care se trgea cu tunure; duman cdeau
sub poaa de ghuee.
- Ma repede, fraor - comand Gora - rmnem fr mun!
Och pn de cura|, n vreme ce Robbe - devent vas de mare vtez -
parcurgea deprtre n pas acceerat. Travers n goan cmpu cnd
a|unse de partea ceaat, a un oc cu arba necost, se opr att de brusc,
nct creu, cu obra| vp, scoase un rcnet se prbu pe covoru
moae verde.
Gora gfa excam ferct, de-aba putnd artcua cuvntee:
- 6ai ce +ru-o! ne$a- 4ucat0
Robbe atept pn ce reven, apo o trase uor de o buc.
- 6rei ce)a &e la -ine7 ntreb Gora, prefcndu-se neconvngtor c
nu neege ce voa Robbe.
Acesta ns nu se s pct trase de buc pun ma tare.
- A, tu ce vre. S- spun o poveste!
Robbe ddu grbt dn cap.
- Pe care s -o spun?
Robbe desen cu &egetul %rin aer un !e-icerc.
Feta protest:
- Tot asta? |-am povestt "Cenureasa" de o me de or. Tot nu te-a
sturat de ea? E o poveste pentru cop mc de tot.
Degetu de meta desen nc un semcerc.
- Bine, bine...
Gora revzu ute n mnte povestea ( cee cteva adaosur
personae), apo ncepu:
- Et gata? A fost odat ca ncodat o fet foarte frumoas pe care o
chema Ea. feta asta avea o mam vtreg foarte, foarte rea dou
suror vtrege foarte urte foarte ree. ...
Gora tocma a|unsese a punctu cumnant a povet (suna mezu
nop totu redevenea srccos, aa cum fusese ma nante), ar och u
Robbe scnteau de atene, cnd fu ntrerupt:
- /loria0
Se auz vocea subre a une feme care strgase numee de repetate
or care avea n gas o not de enervare, semn c ngr|orarea uase ocu
suprr.
- M strg mama - spuse Gora, fr prea mare entuzasm. Ia-m n
spate s mergem spre cas, Robbe.
Robbie %orn cu ea n crc fr zbav; ceva n snea u spunea c e
bne s-o ascu pe Mrs. Weston fr s sta pe gndur. n tmpu ze, tat
Gore era rareor pe acas, n afar de dumnc - astz bunoar -
prea un om bun neegtor. n schmb, mama Gore producea asupra u
Robbe o stare de nente, dn care cauz acesta se ferea s dea prea des
och cu ea.
Mrs. Weston zr de cum se rdcar dn arb ntr s- atepte n
cas.
- Te-am strgat pn am rgut - i !%u!e /loriei cu !e)eritate. 8n&e
ai +o!t7
- Am fost cu Robbe - bgu Gora. povesteam "Cenureasa" nu
m-am dat seama c s-a fcut ora de mas.
- Foarte ru c nc Robbe nu -a dat seama. Apo ca cnd asta
amntse de prezena robotuu, se ntoarse ctre e:
- Po peca, Robbe. Gora nu ma are acum nevoe de tne. adug,
fr m:
- S nu v pn nu te chem eu.
Robbe ma zbov o cp, cc Gora sr n a|utor.
- Sta pun, mam, trebue s- da voe s ma stea pun. N-am
termnat "Cenureasa". I-am proms s- povestesc "Cenureasa" n-am
termnat.
- /loria0
- A s vez, mam, are s fe aa de cumnte, c nc n-a s t c-
ac. Poate s stea pe scaun ntr-un co fr s spun nc un cuvnt, adc
fr s se mte. Nu- aa, Robbe?
Interpeat, Robbe ddu o dat afrmatv dn cap.
- Gora, dac nu ncetez n cpa asta, nu- ve ma vedea pe Robbe o
sptmn ntreag.
Och fete se umpur de acrm:
- Bne! Dar "Cenureasa" e povestea u preferat n-am termnat-o.
pace att de mut!
Robotu pec foarte amrt, ar Gora nbu un suspn adnc.
999
George Weston se smea bne. De atfe, dumnca dup mas se smea
ntotdeauna bne. Un prnz bun, o canapea moae pe care s te po ntnde,
zaru "Tmes" atur, pcoaree n papuc, mbrcat numa cu pantaon de
p|ama - cum s nu te sm bne?
Iat pentru ce nu se arat prea bucuros cnd ntr n odae soa u. O
ubea foarte mut, dup zece an de nsurtoare era nc ndrgostt de ea
se neege c or de cte or o vedea era foarte ferct - totu dup-ameze
de dumnc erau sfnte pentru e nounea de a se sm bne mpca
neaprat dou-tre ore de sngurtate. De aceea, nu- dezp och de pe
reporta|u asupra expede spre Marte a u Lefebre Yoshda (care-
fxaser ca punct de pornre Baza Lunar aveau toate ansee ca de data
asta s reueasc) se prefcu c n-o vede.
Mrs. Weston atept dou mnute pn de rbdare; n urmtoaree dou
mnute perdu rbdarea , n sfrt, se hotr s rup tcerea.
- /eorge.
- Hm?
- George, cu tne vorbesc! Vre, te rog, s a cnc mnute |urnau s
te u a mne?
Zaru czu fonnd pe podea, ar Weston ntoarse o fa pctst ctre
soa !a:
- Ce s-a ntmpat, drag?
- t tu prea bne ce. E vorba de Gora de manra aceea
nesufert.
- Care manre nesufert?
- Nu te face c nu neeg. M refer a robotu crua Gora zce
Robbe. N-o as sngur nc o cp.
- :e ce !$o ase sngur? Nu de asta -am uat. nu-s de acord c-
manre nesufert. Este ce ma bun robot care se gsete n comer m-a
costat o groaz de ban. Totu, nu m png, mert, pot spune, fr
exagerare, c este ma capab dect |umtate &in oa-enii cu care lucre; eu
la birou.
Fcu o mcare s- rea zaru, dar nevast-sa -o u nante - rdc
ea.
- George, acum sta de vorb cu mne. Eu nu vreau ca fata mea s fe
supravegheat de o man. Mana, orct ar f de capab, n-are sufet
nmen nu poate t ce gndete. Un cop nu poate f sat n gr|a unu obect
de meta.
Weston se ncrunt.
- Cnd a a|uns a concuza asta? Robbe e cu Gora de do an pn
acum nu- fcea nc un fe de probeme.
- 5a nce%ut era atceva. Era o noutate, m scutea de o gr| ... era a
mod. Acum ns ucrure nu ma stau a fe. Vecn...
- Ce amestec au vecn? Ascut, draga mea. ntr-un robot po avea
mut ma mut ncredere dect ntr-o guvernant. Robbe a fost construt
pentru un sngur scop: s n tovre unu cop. ntreaga u "mentatate"
a fost creat n vederea acestu ucru. E nu poate f dect credncos, bun
bnd, ceea ce nu se poate spune despre nc un om.
- Dar dac se defecteaz ceva? Vreun, vreun... Mrs. Weston nu prea
ta ce se af n nteroru unu robot. Dac vreun urub se rgete toat
manra ncepe s funconeze aurea, ... ...
Nu zbut s rosteasc fnau de atfe prevzb a fraze.
- Prost - o contrazse Weston, nu ns fr un tremur nervos nteror.
O presupunere rdco. Cnd -am cumprat pe Robbe, am dscutat mut cu
oamen competen despre prma ege a roboor. t c nu se poate ca un
robot s fac vreun ru omuu; cu mut nante de a se strca, att nct s
cace prma ege, robotu nu ma funconeaz e scos dn uz. Este o
chestune cacuat matematc. n afar de aceasta, de dou or pe an vne
un ngner de a "Robo amercan" pentru a- face o revze compet. Sunt
tot attea anse ca Robbe s se defecteze dntr-o dat, cte anse sunt ca
tu sau eu s nnebunm - char ma pune. pe urm, cum a putea s-o
despar pe Gora de e?
Ma ncerc o dat, cu tmdtate, s recupereze zaru pe care ns soa
sa arunc suprat n odaa de atur.
- Tocma asta e, George! Copu nu ma vrea s se |oace cu nmen
atcneva. Sunt ata be fete cu care ar putea s se mpreteneasc,
dar nu vrea. Nc nu se aprope de e dac n-o mpng eu. Nu n feu sta se
crete o fat. Vre s as dn ea un om norma, care te s se comporte n
socetate, nu- aa?
- Te sper de umbre, Grace. N-a dect s- nchpu c Robbe e un
cne. Am vzut sute de cop care- prefer cnee propruu or tat.
- 8n c.ine e cu totul altce)a, /eorge. Trebuie s ne descotorosm de
obectu sta. putem revnde frme de a care -a cumprat. M-am
nteresat prmete.
- Te-a nteresat?! Ute ce e, Grace, nu vreau s ne certm. Vom
pstra robotu pn ce Gora va f ma mare, , te rog, s nu ma dscutm
despre acest subect.
cu aceste vorbe, prs suprat ncperea.
Dou ze ma trzu, Mrs. Weston ntmpn sou seara n pragu
case.
- George, am s- spun ceva. t c tot satu e mpotrva noastr?
- De ce? ntreb Weston, ntrnd n bae dnd drumu a ap.
Zgomotu ape mpedc s aud rspunsu. Mrs. Weston atept. Apo
spuse:
- :in cau;a lui Robbie.
Weston e dn odae cu prosopu n mn, rou a fa de mne.
- Ce vre s spu?0
- C tot satu vorbete. Am ncercat ct am putut s nu- au n seam,
dar m-am sturat, nu ma pot nu ma vreau. Sten spun c Robbe e
percuos, ar cop or nu au voe s se aprope seara de casa noastr.
- Bne, dar no dm copu nostru n gr|!
- Tocma, e nu vd cu och bun treaba asta.
- S- a dracu!
- Crez c dac- trm a dracu a rezovat probema? Eu sunt obgat
s es n sat s fac cumprtur m ntnesc znc cu e. Iar n ora e
ma ru. Attudnea mpotrva roboor s-a accentuat n utma vreme. La New
York a aprut o dspoze potrvt crea robo nu ma au voe s as n
strad de a apusu pn a rsrtu soareu.
- Ceea ce ns nu ne poate mpedca s nem un robot n cas. Grace,
m dau perfect de bne seama c a pornt a upt. Dar cunosc prea bne
armee te anun c up zadarnc. Nu sunt de acord cu tne. vom pstra
pe Robbe.
999
Dar era ndrgostt de nevasta u ea ta, ceea ce agrava mut
stuaa. George Weston nu era dect un brbat - betu de e - ar nevasta
u nu omtea nc una dn metodee de care sexu mascun nvase s se
team, fe dn neepcune, fe dn sbcune.
3n sptmna urmtoare, de zec de or Weston strg: "Robbe va
rmne nu-m schmb hotrrea", dar cu fecare dat hotrrea u sbea.
Ven, n sfrt, zua cnd Weston se aprope vnovat de fca u -
propuse s mearg mpreun n sat, a un spectaco de vsvox.
Gora btu ferct dn pame.
- Poate ven Robbe cu noi7
- Nu, draga mea - spuse e, tresrnd a auzu propruu su gas -
robo n-au voe n sa, dar po s- povestet pe urm ce-a vzut.
Cnd rost utmee cuvnte se bb oco prvrea fete.
Vsvoxu fusese ntr-adevr foarte frumos, ar Gora se ntoarse acas
vese pn de entuzasm. Atept nerbdtoare ca tat e s- bage
mana n gara|.
- Aba atept s- povestesc u Robbe, tat. Ce-o s- ma pac, ma
aes cnd Francs Fran merge de-a-ndrateea, ncet, ncet, nmerete ntr-
un om-eopard -o a a fug. Rse cu poft, apo ntreb: Tat, char exst
oamen-eoparz pe Lun?
- Cred c nu - spuse Weston absent. E doar o nscocre caraghoas.
Mana era n gara| nu exsta nc un at pretext ca s ma ntrze.
Resemnat, u nma n dn. Gora strbtu n goan pa|tea:
- Robbie0 Robbie0
Deodat se opr: dn pragu case o prvea cu och s castan, dnd dn
coad, un cne mare scoan de toat frumuseea.
- Va ce cne frumos! excam Gora, urcnd scara. Se aprope de e
cu mut pruden - mnge: E a meu?
Mama e e n ntmpnare.
- Da, e a tu, Gora - spuse ea. Nu- aa c- frumos? Ia ut-te ce
ban moae are! E foarte bnd - sunt foarte drag fetee.
- Poate s se |oace7
- Sgur c da. te o mume de ucrur. Vre s vez?
- 3ndat. Vreau s vad Robbe. Robbe! Se opr gndtoare, apo
ncrunt sprncenee. Pun rmag c st n odaa u s-m arate c s-a
suprat pe mne c nu -am uat a vsvox. Trebue s- expc tu, ttcue. Pe
mne n-are s m cread, trebue s- spu tu.
Weston strnse buzee. Se ut spre soa sa, dar nu- putu prnde
prvrea.
Gora cobor n grab scre se ndrept spre subso, strgnd dn
mers:
- Robbe, vno s vez ce m-au adus mama tata. M-au cumprat un
cne, Robbe.
Dup un mnut se ntoarse sperat.
- Mam, Robbe nu- n odaa u. Unde poate f?
Netnd ce s- rspund, George Weston tu - concentr toat
atena asupra unu nor ce trecea pe cer. Gora stru, cu vocea necat n
acrm:
- Mam, unde- Robbe?
Mrs. Weston se aez - u fca n brae:
- Gora, nu f amrt. Cred c Robbe a pecat.
- A pecat? Unde? Mam, unde a pecat?
- Nmen nu te, draga mame. A pecat. L-am cutat peste tot, dar nu
-am gst.
- Crez c n-are s se ma ntoarc ncodat?
Oc2ii ei erau %lini &e &urere.
- Poate o s- gsm. O s- ma cutm. ntre tmp, |oac-te frumos cu
cnee, a prvete-! Aba ateapt s te |oc cu e. cheam Fuger te o
mume ...
Dar och fete erau pn de acrm.
- Nu-m trebue cnee sta urcos. vreau pe Robbe. Cuta- pe
Robbe.
Amrcunea e era prea adnc pentru a putea f exprmat prn vorbe
Gora zbucn ntr-un hohot de pns.
Mrs. Weston se ut a sou e, cerndu- cu prvrea a|utor; e ns se
muta de pe un pcor pe atu, fr s- a och de a cer, aa nct trebu
sngur s ncerce s-o consoeze pe Gora.
- De ce png, draga mame? Robbe nu era dect o manre, o
manre veche urt. N-avea va.
- Ba nu era o manre ! ur Gora, ca o mc far sbatc, utnd
att regue gramatcae, ct pe cee ae bune-cuvne. Era o persoan ca
tne ca mne, era ce ma bun preten a meu. Vreau s vn napo. Va,
mam! Vreau s vn napo!
Mama, netnd ce s ma spun, se retrase, snd-o pe Gora prad
dsperr.
- Las-o n pace s png - spuse souu e. Suprre copor nu
dureaz mut. Peste cteva ze o s ute c Robotu sta nesufert a exstat
vreodat.
Dar tmpu doved c Mrs. Weston fusese prea optmst. Se neege c
Gora ncet s png, dar ncet totodat s surd , pe msur ce
treceau zee, ea devenea tot ma tcut ma trst. Feta era dn ce n ce
ma neferct, ar Mrs. Weston ar f cedat cu sguran, numa c venea
foarte greu s se dea btut.
Dar ntr-o sear ddu buzna n saon, cu faa rvt, se aez pe un
scaun, ncruc mne. Sou e ung gtu o prv peste |urnalul %e
care$l citea:
- *e$i cu tine, /race7
- Ce s fe, George? Nu ma tu cum s-o scot a capt cu copu sta.
Az a trebut s trmt cnee napo. Gora m-a decarat c nu suport nc
mcar s- vad. Smt c m aduce n pragu nebune.
<e!ton s zaru spuse cu o crre de speran n prvre:
- N-ar f ... n-ar f oare ma bne s- aducem pe Robbe napo? M-am
nteresat se poate. Iau egtura cu...
- Nu - rspunse Mrs. Weston ncruntat. Nu vreau s aud de aa ceva.
Nu e pedagogc s cedm. nu vreau ca fata mea s fe crescut de un
robot, char dac e nevoe de an ca s- ute.
Weston reu ectura zaruu, oftnd resemnat:
- 3n conde astea, un sngur an e de a|uns ca s abesc.
- De mare a|utor m et, n-am ce spune - rspunse ngheat soa.
Gora are nevoe de o schmbare de decor. E fresc ca ac s nu- poat uta
pe Robbe. Fecare copac, fecare patr aduce amnte de e. Ce stuae
stupd: un cop care s sufere att pentru un robot.
- Bine, bine, &ar contnu ce a vrut s spu. Ce schmbare de decor a
pnut?
- Pecm a New York o um cu no.
- 3n ora? Pe cdure astea? Parc nu t cum e a New York n august.
De-aba se poate respra.
- Totu, moane de oamen respr.
- Pentru c nu au, ca no, o cas a ar. Dac n-ar f obga s stea n
New York, n-ar sta.
- Trebue, n-avem ncotro. M-am hotrt s pecm ct ma repede.
Acoo Gora o s gseasc o mume de ucrur care s-o ntereseze destu
preten care s- rdce morau o s ute de robot.
- Va, doamne! morm sou rpus. Cnd m gndesc a pava|u ncns
a strzor...
- ,$a)e- ncotro - rspunse necrutoare soa. Gora a sbt dou
kograme una asta pentru mne sntatea fce mee e ma mportant
dect comodtatea ta.
- Pcat c nu te-a gndt a sntatea fce tae nante de a- ua
robotu - bombn e ncet, ca s nu poat f auzt.
999
Cum af de pecarea a ora, starea Gore se mbunt smtor.
Vorbea pun despre acest evenment, dar cnd vorbea era vese pn de
nerbdare. Dn nou ncepu s zmbeasc s mnnce cu aproape tot atta
poft ca nante.
Mrs. Weston nu ma putea de bucure nu perdea nc o ocaze s
dovedeasc souu e - nc neconvns de reut -c avusese dreptate.
- S vez, George, cum m a|ut a baga|e, ca un ngera, - merge
gura tot tmpu; nu se ma gndete a robot. |-am spus eu e c sta e
remedu: s- procurm o at preocupare asupra crea s- concentreze
atena.
Prm un rspuns pn de sceptcsm:
- Hm, s sperm c a dreptate.
Pregtre uar repede sfrt. Locuna de a New York era gata s-
prmeasc, ar a ar fusese anga|at un om cu nevasta u ca s ab gr| de
cas. Cnd sos zua pecr, Gora era dn nou aceea fet pn de va
ca odnoar; nc mcar nu ma pomen numee u Robbe.
Se urcar cu to bne dspu ntr-un taxgyro (Weston ar f preferat s
fac drumu cu gyro-u u, dar, fnd prea mc, nu- ncpeau baga|ee)
pornr spre aeroport, de unde uar avonu.
- Vno ac, Gora - o chem Mrs. Weston - -am oprt un oc ng
fereastr ca s vez ma bne.
Gora se grb s- a ocu n prmre, turt nasu de stca groas a
ferestre ascut cu atene tusea groas a motoruu, care porn smucndu-
se puternc. Era prea mc ca s se spere cnd avonu, nnd parc dntr-o
prate, s pmntu n urm sau cnd trupuoru e perdu |umtate dn
greutate; totu, nc char aa de mc nu era, nct s n-o ntereseze ceea
ce se petrecea. Prvea cu mare atene, ar cnd pmntu se ndeprt
ncepu s semene cu o cuvertur actut dn petce, dezp nasu de
fereastr se ntoarse ctre mama e:
- Cnd a|ungem, mam? o ntreb, frecndu- nasu ngheat prvnd
cum abureaa sat de resprae pe geam se fcea dn ce n ce ma mc,
dsprnd n cee dn urm.
- Cam ntr-o |umtate de or, draga mame - rspunse ea, ntrebnd-o
apo cu o mc urm de ngr|orare: Nu- aa c- pare bne c mergem a
New York? A s vez ce mut o s- pac orau; acoo sunt cdr nate
oamen mu attea ucrur de vzut! o s mergem n fecare z a
vsvox, a crc, a trand...
- Da, mam - zse Gora, fr prea mut entuzasm. Tocma atunc
avonu e deasupra noror, ar Gora prv spectacou nmrmurt. Nu ma
avusese ncodat nor a pcoaree e; se obnuse s- vad deasupra
capuu! Apo, cnd ceru deven compet senn, se ntoarse ctre mama, cu o
feoar msteroas, ca cnd ar f vot s- mprteasc un secret:
- Eu tu de ce mergem a New York, mam.
- Da? se mr Mrs. Weston. De ce?
- Nu m-a spus pentru c a vrut s-m fac o surprz, dar am ghct. O
cp rmase n admraa perspcact e, apo rse vooas: Mergem a
New York ca s- gsm pe Robbe, nu- aa? vom cuta cu detectv.
George Weston tocma potoea setea bnd un pahar cu ap.
Cuvntee fete avur asupra u un efect dn cee ma dezastruoase: se
nec, ncerc s- recapete sufarea, ar apa n dn gur ca dntr-o
fntn artezan, apo ncepu s tueasc zgomotos. Cnd reven, avea
faa roe, hanee ude era foarte, foarte prost dspus.
Mrs. Weston ddu dovad de mut stpnre de sne. Totu, cnd
Gora, cu vocea pn de ngr|orare, ma repet o dat ntrebarea, e
pun dn fre rspunse destu de acr:
- Poate. Dar acum f cumnte ntete-te odat, pentru numee u
Dumnezeu.
999
,e= >or?, anul 199@. Aentru orice )i;itator, orau era, ma mut ca
orcnd, un adevrat parads. Prn Gore ddeau seama de asta
ncercau s profte ct ma mut.
Dn ordnu soe sae, George Weston u o un de ze concedu, ca
s ab ct ma mut tmp "s-o scoat pe Gora dn mpas", cum spunea e. n
toate mpre|urre, Weston se dovedse contncos, metodc foarte seros.
Nu se dezmn nc de ast dat. nante ca una s se f ncheat, fcuse tot
ceea ce era omenete posb.
O duse pe Gora n vrfu cdr Roosevet - care avea o nme de
|umtate de m, ar feta prv uut ru de acoperur ce se ntndeau
pn departe, spre cmpe dn Long Isand tpanure dn New |ersey.
Apo vztar grdna zooogc, unde nforat vzu pentru prma oar n
vaa e "un eu adevrat", n carne oase (o dezamg totu ntr-o oarecare
msur faptu c ngr|toru grdn ddea s mnnce buc mar de
carne, n oc de oamen, aa cum crezuse ea) ceru autortar nsstent s
vad baena.
Vztar apo muzee de toate feure, parcure, trandure, acvare,
ntr-un cuvnt, tot ceea ce era nteresant n ora.
Fcur o excurse pe Hudson ntr-un vapor vech, construt prn 1920
echpat ca pe tmpur. o at excurse - cu ocaza une serbr a avae -
n stratosfer, unde ceru era rou ca focu de unde vzu cum se vesc
steee; de departe zr o mnge ura, nvut n cea, care nu era atceva
dect Pmntu. ntr-un submarn cu pere de stc, coborr pn n
adncu apeor de a Long Isand Sound, feta descoper o ume puttoare,
coorat verzu, pn de fne stran cudate ce- aruncau ocheade prn
stca pereor, deprtndu-se apo cu uea.
3ncercnd s- atrag atena pe un pan mut ma prozac, Mrs. Weston
o purt prn prv a fe de mnunate ca umea basmeor.
O un ncheat, prn fcur tot ce se poate nchpu ca Gora s-
ute pe Robbe, fr ns s ab convngerea c- atnseser scopu. Orunde
mergeau, atena fete se ndrepta totdeauna ctre robo ce- eeau
ntmptor n cae. Orct ar f fost de nteresant sau de nou ceea ce vedea,
prvre e erau atrase ca de un magnet spre oamen de meta v n cmpu
e vzua. Mrs. Weston nu- precupe nc un efort ca s-o fereasc pe Gora
de a ntn robo.
Cee petrecute a Muzeu de tn ndustre dovedr ns c totu
fusese n zadar. Muzeu anunase un program speca pentru cop, actut
dn fe de fe de curozt scamator tnfce care strneau umrea ceor
mc. Prn Gore trecur acest program pe sta or sub ttu "de vzut
neaprat". n vreme ce prveau cu toat atena acune pe care e svrea
un eectromagnet puternc, Mrs. Weston ddu deodat seama c Gora nu
se ma af ng e. Intrar n panc, apo, hotr s fe cam, ncepur s-o
caute cu a|utoru a tre paznc.
Gora nu pornse aurea. Era o fet care urmrea scopu cu o
perseveren neobnut pentru vrsta e, semnnd, de atfe, n aceast
prvn cu mac-sa. La eta|u a treea zrse o pcu pe care scra cu
tere de-o choap: "Spre Robotu vorbtor". Sabs cuvntee, dar observ
c prn nu aveau de gnd s-o a de acoo. Nu- rmnea dect s atepte
momentu ferct cnd prn nu o vor bga n seam, s pece de ng e
s-o a sngur n dreca artat de sgeat.
Robotu vorbtor era o descoperre recent, neperfeconat nc fr
apcae practc. Avea deocamdat doar o vaoare pubctar. La fecare
or, cte un grup, sub conducerea ghduu, ptrundeam ncperea n care
era robotu punea ntrebr n oapt. Un ngner care era de fa aegea
ntrebre a care socotea e c robotu va putea rspunde e transmtea.
Era destu de pctcos. Desgur, nu era pst de mportan s t c
pasprezece a ptrat fac o sut nouzec ase, c temperatura n ace
moment era de 72 grade Fahrenhet, ar presunea aeruu de 760 mm pe
cooana de mercur, c greutatea specfc a soduu este 23. Dar pentru asta
nu era reamente nevoe de un robot, de un madr de peste 7m
2
de srme
bobne de nduce.
Foarte pun vztator puneau o a doua ntrebare; doar ntr-un co,
stnd cumnte pe o banc, o fet de vreo pasprezece, cncsprezece an
atepta rspunsu a cea de-a trea ntrebare. Se afa sngur n ncpere
cnd apru Gora.
Aceasta dn urm nc n-o bg n seam. n cpee aceea, pentru ea
nc o fn omeneasc nu prezenta vreun nteres. pstra atena ntreag
pentru cercetarea aceu mare aparat cu mute rote butoane. Ezt un
moment descumpnt, cc robotu vorbtor nu semna deoc cu robo
obnu.
Foarte crcumspect cuprns de ndoe, ntreb cu o voce
tremurnd:
- V rog, stmate domnue Robot, dumneavoastr sunte domnu Robot
vorbtor?
Nu prea era sgur c aesese bne feu n care ar f trebut s se
adreseze, dar se prea c un robot care vorbete mert foarte mut
potee.
(Faa sbu a fete de pe banca dn co deven deodat atent, apo
feta deschse caetu de note pe care- avea a ea ncepu s scre ceva
foarte repede necte.)
Un hrt vest ntrarea n funcune a aparatuu o voce metac rost
ega fr nc o nfeBiune:
"Eu-sunt-robotu-care-vorbete".
Gora prv ma descumpnt. Vorbea ntr-adevr, dar sunetu
venea de undeva dnuntru. Nu avea o fa cu care s sta de vorb. ma
ntreb:
- V rog, stmate domnue Robot, pute s m a|uta?
Robotul vorbtor era speca fcut ca s rspund a ntrebr, dar pn
atunc nu se puseser dect ntrebr a care era pregtt s rspund. De
aceea, foarte sgur pe sne, spuse:
- Eu-pot-s-te-a|ut.
- V muumesc, stmate domnue Robot. L-a vzut cumva %e Robbie7
- *ine$e!te$Robbie7
- E un robot, stmate domnue Robot. Se rdc n vrfu pcoareor:
Cam aa de nat, domnue Robot, ba ceva ma nat, e foarte drgu. t,
are cap. Vreau s spun c nu seamn cu dumneavoastr, stmate
domnue Robot, dumneavoastr nu ave cap.
Robotul )orbitor era ne&u-erit.
- 8n robot7
- Da, stmate domnue Robot. Un robot ca dumneavoastr, domnue
Robot, numa c nu vorbete are nfarea unu om.
- 8n$robot$ca$-ine7
- :a, !ti-ate &o-nule Robot.
La aceste cuvnte, robotu rspunse cu o pocntur scoase apo un
sunet cudat, fr nees. Nu era famarzat cu generazarea deea c e
nu era numa e, c c fcea parte dntr-o ntreag categore, depea
puterea u de neegere. Fcu un mare efort s asmeze nounea dn
aceast cauz arse o |umtate de duzn de sgurane; mc semnae
ncepur s bze ndcnd defecunea.
(Feta de pe banc pec. uase destue note pentru ucrarea e a
fzc, n egtur cu "Aspectee practce ae Roboor". Aceast ucrare a fost
prma dn numeroasee ucrr pe care Susan Cavn e-a scrs despre robo.)
Gora atepta cumnte rspunsu - ascundea cu gr| nerbdarea,
cnd deodat auz un strgt n spatee e: E ac! recuno!cu )ocea -a-ei
!ale.
- Ce cau ac, cop ru neascuttor! o cert Mrs. Weston;
ngr|orarea de ma nante se transformase n suprare. da seama ce tare
ne-a sperat, pe mne pe tata? De ce a pecat de ng no?
Tocma atunc ddu buzna n ncpere ngneru specazat n robo,
care- smugea pru de pe cap dorea s afe cne dn ce de fa strcase
aparatu.
- Nu t s ct ce scre acoo? ur e. Nmen n-are voe s ntre fr
ghd.
Suprat, gasu Gore domna ar-a:
- N-am fcut nmc ru. Am vrut numa s vd robotu vorbtor; m
gndeam c poate te ceva despre Robbe, c amndo sunt robo. Apo,
nemaputnd suporta amntrea psa u Robbe, zbucn ntr-o poae de
acrm: Mam! Trebue s- gsm pe Robbie0 Trebuie0
Mrs. Weston stpn un strgt spuse:
- Ah, Doamne Dumnezeue! Ha acas, George! E ma mut dect pot
suporta.
3n acea sear, George Weston ps cteva ceasur, ar a doua z de
dmnea se aprope de nevasta u cu o fgur ncntat, care ddea de
bnut:
- i$a )enit o i&ee, /race.
- Ce dee? ntreb soa, fr prea mut curoztate.
- n egtur cu Gora.
- Sper c nu vre s um napo robotu?
- Sgur c nu.
- Bne, atunc spune. Te ascut. Cne te, poate gset tu vreo soue;
ae mee toate au dat gre. Nmc dn ce-am fcut n-a fost de foos.
- Ute a ce m-am gndt eu. Gora face atta caz de Robbe pentru c
se gndete a e ca cnd ar f un om, nu o manre. De-aa nu- poate
uta. Dac zbutm s-o convngem c nu e atceva dect o grmad de fo
fre dn oe aram c sursa ve u este eectrctatea, smmntee e
pentru e se vor rsp. Dn punct de vedere pshoogc acesta este punctu
nevragc - neeg ce vreau s spun?
- i cu- )rei !$o con)ingi7
- Foarte smpu. Unde crez c am fost er sear? Am vorbt cu
Robertson de a frma "Robo amercan" am aran|at cu e s ne arate
mne ateeree. Mergem to tre a s vez c, nante de a peca, Gora
se va convnge c robotu nu- o fn ve.
Och u Mrs. Weston se mrr n e apru o strucre de admrae.
- George, asta- o dee mnunat!
George Weston nu- ncpea n pee de mndre.
- ,u a- &ec.t a!t+el &e i&ei0
999
Mr. Struthers era un drector genera foarte capab, de cam prea
vorbre. n tmpu vzte a ateeree unde se fabrcau robo, Gora
prn e benefcar a fecare pas de ampe expca. Totu, Mrs. Weston
nu ddea ctu de pun semne de pctsea. Dmpotrv, ntrerupse de
cteva or - rug s ma repete expcae, ct ma smpu, pe neesu
fete. Smndu- aprecat catatea u de vorbtor, Mr. Struthers ddu
drumu deven ma comuncatv ca de obce.
3n cee dn urm, George Weston nu- ma putu stpn nerbdarea.
- Iart-m, Struthers - spuse, ntreru%.n&u$l n -i4locul unei eB%uneri
a!u%ra celulei +otoelectrice - dar a vrea s tu dac n fabrca voastr
exst vreun sector n care se foosete numa munca roboor?
- Poftm? Cum? Ba da, sgur c da. Mr. Struthers zmb apo ctre Mrs.
Weston: Un fe de cerc vcos: robo care construesc robo. Bnenees, nu
practcm metoda asta pe scar arg. Nu ne d voe Ununea sndcateor.
Dar sub ttu de experen tnfc putem face cva robo foosnd numa
munca roboor. t, ceea ce sndcatee nu neeg - parc pentru a-
ntr argumentaa btu cu ochear ce- nea ntr-o mn n pama ceeate
mn - ceea ce nu neeg sndcatee, vorbesc ca vech smpatzant a
mcr aburste, este faptu c foosrea roboor, de a nceput va aduce
fr doar poate mrrea numruu ceor conceda, va f n cee dn urm...
- A dreptate, Struthers - l ntreru%!e %entru a doua oar Weston -
dar n-am putea vedea no seca despre care a poment? Sunt sgur c
mert s o vztm.
- Sgur, sgur c da. Mr. Struthers puse ochear a oc pe nas tu
uor, ca s- ascund nfrngerea. Urma-m, v rog.
:e)eni reatv tcut n tmp ce- cuz prntr-un cuoar ung, apo n |os
pe nte scr. Dar de cum ntrar n ncperea umnat puternc, care
rsuna de zarva une ntense actvt metace, stavee se ddur n tur
dn gte|u u Mr. Struthers n dn nou, abundent, un puho de expca.
- Am a|uns - anun e, cu mndre. Prv! Numa robo. Acest sector
este supravegheat de cnc oamen care nc mcar nu se af n ncperea
aceasta. n cnc an de cnd -am nfnat, nu a avut oc nc un sngur
accdent. Robo foos ac sunt dntre ce ma smp, dar...
3n urechea Gore, vocea drectoruu genera suna ca un murmur pst
de semnfcae. Feta se pctsea; vzta se pruse ung nenteresant,
de vzuse mu robo. Dar nc unu nu semna nc mcar pe departe cu
Robbe, fapt pentru care prvea pe to cu mut dspre.
Observ totu c n ncpere nu se af nc un om. Apo, och e czur
asupra une mese rotunde, n |uru crea ucrau vreo ase-apte robo.
deodat nmrmur, cu respraa tat de emoe: ncperea era foarte
mare, ar masa era n m|oc, dn cauza deprtr nu putea f sgur, dar unu
dntre robo semna, semna foarte mut cu... ba nu, char era...
- Robbie0
|ptu e strbtu dstana, ar unu dntre robo se mpedc scp
uneata ce-o nea n mn. nnebunt de bucure, nante ca prn s-o
poat rene, Gora trecu baustrada sndu-se pe vne, fcu o srtur
aterz cu bne a nveu care era cu un metru ma |os, aerg spre Robbe, cu
braee arg deschse pru futurnd pe umer.
Ce tre oamen mar, mpetr de groaz pe ocure or, vzur cum
macaraua ura se apropa amenntoare, urmndu- oarb traseu. Feta
era prea ferct pentru ca s- dea seama de ce se petrece n |ur.
O frntur de secund -a trebut u Weston s- recapete sngee rece.
Dar n asemenea mpre|urr o frntur de secund poate f fata. Nu ma
aveau cum s-o ntoarc pe Gora dn drum. Weston sr peste baustrad,
fcnd o ncercare neputncoas de a a|unge pn a ea. Prea trzu. Mr.
Struthers fcu semne dsperate ctre supraveghetor ca s opreasc
macaraua; aceta ns nu erau dect nte oamen aveau nevoe de tmp
ca s-o opreasc.
,u-ai Robbie reacon repede cu precze. Porn pe dat spre mca
u stpn, pnd sgur ute cu pcoaree u metace. Apo toate se
petrecur smutan: fr s- nceteze vteza, Robbe o nh pe Gora o
rdc cu atta putere nct n peptu e nu ma rmase nc un pc de aer.
Weston, fr s neeag prea bne ce se petrece, vzu, sau ma bne zs
sm pe Robbe trecnd pe ng e ncremen pe oc. Macaraua trecu
peste ocu unde fusese Gora doar cu |umtate de secund ma nante,
contnu nc pun drumu, apo cu un scncet preung se opnt n oc. Gora
recpt sufu, prn e, venndu- cu greu n fre, nu conteneau s-o
mbreze s-o srute; ea n-avea ns och dect pentru Robbe. Nu-
dduse seama de prme|da prn care trecuse, de aceea nu neegea dect
un sngur ucru, c regsse pretenu.
Dar, nante ca emoa s se f rspt, faa u Mrs. Weston schmb
expresa. n mnte nco o bnua. nc rvt de spam, se ntoarse
spre cou e - strfuger cu prvrea:
- M se pare me c ac a fost mna ta n |oc.
George Weston tot tergea fruntea ncns. Mna tremura nu
zbut s rspund dect prntr-un zmbet vag pst de exprese.
Mrs. Weston contnu deea:
- Robbe nu a fost fcut pentru munc tehnc sau de construce. Ac
nu putea f de nc un foos. Tu -a adus nadns ca s- gseasc Gora. Aa-
?
- E, da, aa- - recunoscu Weston. Dar de unde puteam eu s tu c
revederea va f att de dramatc, Grace? trebue s recunot tu c
Robbe -a savat vaa. Aa c acum um cu no, nu- aa? Po s nu-
prmet n cas?
Grace Weston rmase pe gndur. Se ntoarse - prv o cp pe Gora
pe Robbe. Gora se agase cu braee de gtu robotuu strngndu-
att de tare, nct cu sguran -ar f sufocat dac acesta n-ar f fost de fer.
Feta era vese nu- ma tcea gura. Braee de meta cromat ae u
Robbe (care ar f fost n stare s transforme un drug de fer ntr-o fo) o
cuprndeau cu gr| dragoste, ar n och u se aprnsese o umn roe.
- M rog - spuse Mrs. Weston, n cee dn urm - n-are dect s
rmn a no pn va rugn.
(usan )al*in ddu din umeri<
- @ineneles c n-a rmas la ei p%n a ru!init. 5nt%mplarea s-a
petrecut n +,,8. Prin 2002 am in*entat robotul *orbitor mobil$ dup care$
cum era &i firesc$ *ec1iul tip de robot a prut dep&it. 'otodat$ noua
descoperire a pro*ocat mare n!ri4orare n r%ndurile celor care erau
mpotri*a roboilor. Ma4oritatea !u*ernelor au interis$ ntre 2007 &i 200-$
folosirea lor pe Pm%nt n alte scopuri dec%t cele &tiinifice...
- 2&a nc%t Dloria a trebuit s renune la #obbie.
- M tem c da. 'otu&i$ i-a *enit mai u&or s se despart de el la +5 ani
dec%t la 8. Prerea mea este c atitudinea oamenilor a fost atunci
prosteasc &i nedreapt. 5n 200-$ c%nd m-am an!a4at eu$ "#oboii americani"
erau n pra!ul falimentului. /a nceput credeam c n c%te*a luni *oi de*eni
&omer. 2m ie&it destul de u&or din ncurctur$ pentru c am a*ut
posibilitatea s ne asi!urm o pia de desfacere pe alte planete.
- >i ai re*enit la linia de plutire=
- :u complet. 2m ncercat s adaptm tipurile pe care le a*eam la
ndem%n$ cum era$ de pild$ noul robot *orbitor. .ar nu era nc
perfecionat$ a*ea *reo E metri nlime &i era cam !reoi &i cam st%n!aci. /-
am trimis pe Mercur s a4ute la instalarea staiunilor de e3ploatare minier
de acolo$ aciune care ns a e&uat.
Am privit"o surprins$
- )um a e&uat% Concernul minelor de pe 'ercur are un capital de
multe miliarde de dolari.
- 2sti. Pentru c ntre timp a a*ut loc o a doua e3pediie care a
reu&it. .ac *rei amnunte n le!tur cu subiectul acesta$ tinere$ te
sftuiesc s-l caui pe Dre!orF Po0ell. El &i Mic1ael .ono*an s-au ocupat de
problemele noastre cele mai !rele ntre anii 20+0-2070. .e .ono*an nu mai
&tiu nimic de ani de ile$ dar Po0ell locuie&te aici$ la :e0 Gor8. >tiu c e
bunic$ de&i nu m pot obi&nui cu !%ndul sta. :u mi-l pot nfi&a dec%t
t%nr. @ineneles$ pe *remea aceea &i eu eram mai t%nr.
Coiam cu orice pre s-o fac s *orbeasc mai departe.
- .ar poate mi spunei &i dumnea*oastr$ dr. )al*in$ c%te ce*a9 pe Mr.
Po0ell l *oi cuta mai pe urm Hceea ce de altfel am &i fcutI.
(usan )al*in &i pri*i ndelun! m%inile ei uscate &i prelun!i care !e
odi(neau pe masa de scris.
- Pot s-i spun &i eu c%te ce*a ncu*iin ea.
- Po*este&te-mi mai nt%i despre e3pediia pe Mercur i-am su!erat.
- Mi se pare c a doua e3pediie pe Mercur a a*ut loc prin 20+5. Era o
e3pediie de e3plorare$ finanat de "#oboii americani" &i de "Mineralele
solare"$ compus din Dre!orF Po0ell$ Mic1ael .ono*an &i un nou tip de robot
care se afla n faa de e3perimentare.
2
FUGA IN CERC
"Pstreaz- camu n orce mpre|urare" era una dn maxmee
preferate ae u Gregory Powe; de aceea, cnd vzu pe Mke Donovan
cobornd n fug scara, cu pru u rou de nduea, se ncrunt.
- Ce s-a ntmpat? ntreb. |-a rupt vreo unghe?
- Las sprtee! se rst Donovan, cu sufetu a gur. Ce dracu a fcut
toat zua ac n tune? Apo respr o dat adnc anun: Speedy nu s-a
ntors.
O cp Powe rmase ocuu, cu och hoba; reven ns repede
contnu s urce. Nu rost nc un cuvnt pn ce a|unse n capu scr, apo
spuse:
- L-a trms dup seenu?
- :a.
- :e c.t ti-%7
- :e )reo cinci ore.
Tcur amndo. Stuaa era foarte crtc. Numa dousprezece ceasur
trecuser de cnd se afau pe Mercur at, vaa e era n prme|de. De
mut vreme, paneta Mercur era socott purttoare de ghnon; dar, char
ntr-o ume domnat de puterea ocut a ghnonuu, sfrtu nu putea ven
att de repede.
Ao=ell !%u!e:
- S-o um de a nceput; trebue s-o scoatem no a capt.
Intrar n camera n care era aparata|u de rado; nstaaa era destu de
nvecht; fusese montat cu zece an n urm de atunc nu se ma
atnsese nmen de ea. Dar zece an, dn punct de vedere tehnoogc,
nseamn foarte mut. Ct deosebre, de pd, ntre Speedy tpu de robot
foost n 2005! E drept ns c, n robotc, progresu n rstmpu acea
fusese ura. Powe atnse uor o suprafa metac nc uctoare.
ndeungata ps de actvtate pusese pecetea peste tot; n ncpere, ca
de atfe n ntreaga stae, atmosfera era deprmant.
Donovan se smea e deprmat. Spuse:
- Am ncercat s dau de e prn rado, dar fr mare foos. Pe partea
nsort a u Mercur, radou nu poate recepona emte unde pe o dstan
ma mare de 2 kometr. Asta- una dntre cauzee eecuu prme exped.
avem nevoe de cteva sptmn ca s montm aparatu de utraunde,
ar...
- Las asta. L-a gst?
- Am ocazat semnaee emse de corpu su n gama undeor scurte.
Dar n-am putut dect s stabesc ocu unde se af. L-am urmrt dou
ceasur am notat traectora u pe hart.
Scoase dn buzunaru pantaonuu o foae de pergament ngbent, n
form de ptrat - rmas dn tmpu prme exped - o tr.nti cu o putere
nut pe mas, o desfcu o ntnse cu pama mn. Powe o prv o bun
bucat de vreme.
Donovan, dn ce n ce ma nervos, arta cu creonu:
- Crucea asta roe e puu de seenu. Char dumneata a fcut semnu.
- *are &in ele7 l ntrerupse Powe. Mac Douga ne-a ndcat tre puur,
nante de a peca.
- L-am trms pe Speedy a ce ma apropat, cum era fresc. Pn
acoo e o dstan de 25 km. Dar nu asta are mportan - ncordarea dn
gas era n cretere. Punctee fcute cu creonu ndc poza u Speedy.
Camu, pe care pn atunc Powe se strduse s- pstreze, se rsp.
ntnse mna spre hart:
- Vorbet seros? Nu e cu putn!
- Ba este - morm Donovan.
Punctee ndcnd poze succesve ae u Speedy formau un cerc n
|uru crucue ro care marca ocu puuu de seenu. Powe duse mna
a musta, gest care a e era semn de mare nente.
Donovan ma adug:
- 3n cee dou ceasur n care -am urmrt, s-a nvrtt de patru or n
|uru puuu sta bestemat. Am mpresa c o s se nvrt aa n vec
vecor! da seama n ce stuae tmpt ne afm?
Powe rdc prvrea, fr s spun nc un cuvnt. Cum s nu- dea
seama! Era mpede ca bun zua. Paravanee de ceue fotoeectrce, unca
or protece mpotrva soareu, care pe Mercur dogorea nemostv, se
uzaser. Seenu era sngura or savare, numa Speedy putea s e aduc
seenu. Dac Speedy nu se ntorcea, n-aveau cum s procure seenu. Fr
seenu rmneau fr paravane de ceue fotoeectrce. Fr paravane...
nc o moarte nu putea f ma cumpt ca aceea prn ardere ent.
Donovan frec cu dsperare tufa u de pr rou spuse cu
amrcune:
- Ne-am fcut de rsu ntreguu sstem soar, Greg. Cum dracu de n s-
a nfundat char att de repede?! Ceebra echp Powe-Donovan peac n
recunoatere pe Mercur s- dea avzu n egtur cu posbtatea
redeschder stae de expoatare mner de pe partea nsort a panete
a nzestrr e cu aparate robo modern dm gre char dn prma z.
Nc mcar nu era cne te ce treab grea! N-o s ma am cura|u s dau
och cu oamen.
- Probab nc n-a s a ocaza s da och cu e! rspunse Powe
ntt. Dac nu facem repede ceva, n-o s ma dm och cu nmen, cc nc
de trt n-o s ma trm.
- Iar et sprtua, Greg! M ntreb ce poate s te amuze, c eu, unu,
nu gsesc nmc amuzant. A fost o crm s ne trmt ac numa cu un
sngur robot. tu a avut deea struct s propu s recondonm no
paravanee cu ceue fotoeectrce.
- Nu f nedrept. t prea bne c hotrrea n-am uat-o sngur. N-aveam
nevoe dect de un kogram de seenu un rgaz de tre ore; ar pe ac
sunt o mume de puur de seenu n stare pur. Mac Douga a descopert
cu spectrorefectoru tre n cnc mnute, nu- aa? Ce dracu?! Doar nu era s
ateptm zua de mne.
- Bun, da' ce ne facem acum? Powe, tu a o dee; sunt convns , atfe
n-a f aa de ntt. tu eu c nu et ma cura|os dect mne. Ha, d-
drumu, spune-m-o me.
- Ute, Mke, no nu putem merge dup Speedy n nc un caz, pentru c
pe partea nsort a panete nu rezstm dac em dn adpost. Nc char
noe costume antsoare nu rezst n pn soare ma mut de douzec de
mnute. Dar amntet vechea zca: "Numa robotu prnde robotu"? Mke,
cred c stuaa nu e char dsperat. |os se af ase robo pe care -am
putea foos, dac ma funconeaz. ntrebarea e dac funconeaz.
3n och u Donovan apru deodat o crre de speran.
- Vre s spu c au rmas ase robo de a prma expede? Et sgur?
Poate sunt doar nte aparate prerobotce? t c n prvna perfeconr
tpuror de robo ;ece ani e +oarte -ult.
- Ba nu, sunt robo. M-am petrecut toat zua ng e sunt sgur. Cu
creer poztronc - bnenees de tp demodat; trebue s ncercm. puse
harta n buzunar. Ha s mergem.
999
Robo se afau a nveu ce ma de |os a subterane, to ase a un oc,
ncon|ura de nte z mucegte. Erau mar, char foarte mar, , de
edeau cu pcoaree ntnse nante, msurau n nme peste 2 metr
|umtate.
Donovan fuer mrat:
- Ia te ut ce mar sunt! Crcumferna peptuu msoar ce pun 3 -
4 metr.
- Pentru c sunt fcu cu rezstene tp Mc. Guffy. M-am utat nuntru
or s vd cum sunt constru. N-am poment ceva ma prmtv.
- I-a ncrcat?
- Nu. N-aveam de ce. Nu cred s se f defectat. Char dafragma e n
stare destu de bun. S-ar putea s vorbeasc.
3n tmp ce vorbea, deurub paca de pe peptu robotuu dn aproperea
sa ntroduse nuntru o sfer cu dametru de vreo 5 cm, n care se afa
mnuscua frm de energe atomc, necesar ca s dea va unu robot.
Reu s-o fxeze cu oarecare greutate, apo nurub cu gr| paca a oc.
Sstemu de contro prn rado, cu care erau prevzu robo de tp nou, nu
fusese nc descopert cu zece an n urm. Fcu aceea operae de nc
cnc or.
Donovan observ cu oarecare ngr|orare:
- Nu mc nc unu.
- Pentru c n-au prmt nc o comand - rspunse Powe. Se ndrept
apo spre robot - ov peste pept: Cu tne vorbesc. M auz?
Capu monstruu metac se pec ncetor, ar och se fxar pe
Powe. Apo rspunse cu o voce hrt ca cea a unu patefon dn evu
medu:
- Da, stpne!
Ao=ell r.n4i ironic:
- L-a auzt? A fost fabrcat n epoca n care au aprut prm robo
vorbtor, atunc cnd se prea c foosrea or pe Pmnt va f nterzs. De
aceea, fabrcan au prevzut aparatee astea cu un sod sntos compex
de scav.
- Parc e-a foost a ceva? mr Donovan.
- Nu e-a foost, dar e au ncercat. Se ntoarse apo ctre robot: Scoa-
te!
Robotu se rdc ncet de |os; Donovan, care urmrea mcarea cu
prvrea, rdc e capu, apo fuer preung. Powe ntreb:
- Po e a suprafa? Rezt a soare?
Urm un rstmp de gndre, n care creeru robotuu funcon greo. n
sfrt, se auz rspunsu:
- Da, stpne.
- Bne. t ce nseamn un kometru?
Urm at rstmp de gndre at rspuns asemntor prmuu:
- Da, stpne.
- Atunc ve ven cu no sus, a suprafaa panete, - vom arta
dreca n care s-o apuc. Ve merge n dreca ndcat vreo 25 de kometr
prn regunea aceea ve ntn un robot ma mc dect tne. Pn ac a
prceput?
- Da, stpne.
- Ve ntn, aadar, un robot ve porunc s se ntoarc. Dac nu te
ascut, ve aduce napo cu fora.
Donovan trase pe Powe de mnec:
- De ce nu- trm pe sta dup seenu?
- Pentru c vreau cu orce pre s se ntoarc Speedy. Trebue s afu ce
s-a ntmpat. Apo, ctre robot: Ne-am nees dec? Acum urmeaz-m.
Robotu rmase nemcat dn nou se auz vocea u hrt:
- Iart-m, stpne, dar nu pot. Ma nt trebue s te urc n spatee
meu.
Cu mut zgomot, aduse stngac mne aoat - mpreun
degetee boante, ca cnd ar f dort s- a|ute s se urce n a.
Powe se hob a e - mnge mustaa:
- 1-... 2-0
Lu Donovan se bubucar och de tot:
- Trebue s ne urcm pe e ca pe ca?
- Aa am mpresa. De ce oare? Nu-m expc. A, ba da! Pe vremea
aceea se fcea mut caz de necestatea msuror de securtate mpotrva
roboor. Faptu c un robot nu se putea mca fr a avea un cre pe
umer ntra, probab, n aceast categore de msur. Ce ne facem?
- La asta m gndesc eu - morm Donovan. Cu sau fr robot, no
nu rezstm a soare. Ah, am gst! zbucn strfugerat de o nsprae
pocnnd dn degete. D-m harta. Nu degeaba am studat-o dou ore n r.
Ne afm ntr-o stae de expoatare mner. De ce oare s nu proftm de
tuneur?
Staa de expoatare mner era ndcat pe hart prntr-un cerc negru,
de a care porneau, ca o estur de pan|en, o mume de n punctate
reprezentnd tuneure.
Donovan consut sta smbouror dn |osu hr.
- Prvete - spuse e - punctee negre repreznt ere dn tuneur;
exst o ere a numa 5 km de puu de seenu. Ac e scrs un numr -
de ce dracu n-or f scrs ma cte? 13 a. Dac robo cunosc drumu prn
tune...
Powe repet ntrebarea, adresndu-se robotuu.
- Da, stpne, rspunse ace!ta.
- Ha s ne punem costumee antsoare - porunc Powe, pn de
satsface.
Era pentru prma oar cnd mbrcau costumee antsoare. Cu o z
nante, a sosrea pe Mercur, nu se ateptau s e ncerce att de curnd;
ns ocaza se vse, una n pus fa de cee prevzute. ncerc s- mte
mne pcoaree, dar nu se smeau deoc n argu or.
Costumee antsoare erau mut ma mar ma urte dect obnutee
costume ae cosmonauor, dar mut ma uoare, nefnd fcute dn meta,
c dntr-o combnae de matera pastc ru conductor de cdur ma
mute stratur de put tratat chmc. Datort une substane care mennea
uscat aeru dn |uru corpuu, ce care purta un astfe de costum putea
rezsta douzec de mnute pe Mercur, char n pn soare; ba char de a cnc
pn a zece mnute n pus, fr s moar.
Cu mne mpreunate, robotu atepta s a|ute creu ce urma s se
urce n spate, fr s se arate surprns de nfarea groteasc pe care o
cptase Powe.
Se auz vocea u Powe, ampfcat prn emtoru rado dn casc:
- Et gata s ne conduc pn a erea 13 a?
- Da, stpne.
"Bun, gnd Powe, char dac n-au nstaae rado de contro, sunt
totu n stare s recepone;e co-en;ile e-i!e %rin ra&io.C
- Urc-te tu pe unu, Mke - i !%u!e a%oi lui :ono)an.
Puse un pcor pe scara mprovzat sr n "a". Locu se pru
confortab. Robotu avea o cocoa, speca construt n acest scop, ar pe
fecare umr cte un an n care pcoaree gseau o poze comod.
Acum devenea expcab motvu pentru care ureche erau att de mar.
Powe nh ureche rsuc capu robotuu care se ntoarse domo.
- 3nante, Macduff! porunc voos creu, cu toate c nma nu- era
uoar.
Ggan se mcau ncet, cu precze mecanc; trecur prntr-o u care
e depea capetee doar cu vreo trezec de centmetr, aa nct cre
trebur s se ghemuasc; strbtur un cordor ung ntunecos n care
pa rsunau monoton a|unser, n cee dn urm, n dreptu ventatoruu.
Tuneu ung neaerst, care se ntndea nantea or, subndu-se n
deprtare pn a grosmea unu cap de ac, fcu pe Powe s se gndeasc
a erosmu prmor exporator, care cu robo or prmtv nfptuser
reazr mree, ncepnd totu de a zero. Prma expede fusese socott un
eec, totu ace eec nsemna mut ma mut dect ceea ce n mod curent
era consderat un succes.
Robo nantau n rtm cu pa ega. Powe observ:
- Vez c tuneure sunt umnate c au o temperatur norma?
Probab c s-au mennut aa n to acet zece an de cnd au fost prste.
- *u- oare7
- Datort une energ foarte eftne, cea ma eftn dn ntregu sstem:
energa soar. nchpu c pe partea nsort a panete Mercur exst dn
pn o astfe de energe. De aceea, staa de expoatare mner a fost
construt n pn soare nu a umbra unu munte. Ea are rou unu ura
transformator: cdura e transformat n energe eectrc, umn, energe
mecanc; staa e n permanen amentat cu energe soar prn care-
asgur mennerea aeruu a o temperatur constant, norma. Procesu e
smutan.
- Ute ce- - spuse Donovan - ceea ce spu tu este foarte nstructv,
dar n-a vrea totu s schmb subectu? Dn ntmpare, toat aceast
transformare a energe soare are a baz paravanee de ceue fotoeectrce,
nu tu dac m neeg, dar n acest moment nu-m face pcere s m
gndesc a ee.
Powe morm ceva nedesut. Cnd Donovan reu conversaa
subectu era atu:
- Ascut, Greg. Ce dracu s-o f ntmpat cu Speedy? Nu pot s-m dau
seama.
Nu este prea uor s da dn umer cnd et mbrcat ntr-un costum
antsoar, totu Powe ncerc.
- Nc eu, Mke. t ca mne c e fcut s se adapteze perfect
condor de ac. E rezstent a cdur, greutatea u a fost cacuat n
funce de fora de gravtae a panete Mercur, ar denvere de teren sunt
o |ucre pentru e. Nu se poate defecta, sau ce pun aa m s-a spus.
Tcur amndo vreme ndeungat.
- Stpne - anun robotu - am a|uns.
- Poftm? tresr Powe, care aproape apse. Atunc scoate-ne afar,
s em a suprafa.
Se afau ntr-un sector secundar a stae, mtte, pustu, fr aer
drpnat. Donovan nspect a umna anterne de buzunar o gaur n
partea de sus a unu perete.
- Oare vreun meteort? ntreb e.
Powe rdc dn umer.
- D- a dracu! Ce mportan are? Ha s em afar.
O stnc de bazat, nat neagr, mpedca ptrunderea soareu. n
tuneu pst de aer domnea o noapte deas opac, care sfrea brusc ntr-
o zbucnre de umn orbtoare. Terenu petros parc era fcut &in -ii &e
ciorc2ini &e cri!tale, n care !e re+lectau ra;ele !oarelui.
- Spau! excam Donovan, uut. Parc ar f acopert cu zpad!
3ntr-adevr, aa prea. Och u Powe cercetar cuprnsu pn a na
orzontuu, cpnd dn cauza strucr neobnute.
- Ne afm ntr-o zon cudat - spuse e - care nu are aspectu
caracterstc a panete Mercur. Ca pe Lun, pe Mercur predomn patra
ponce, o roc spongoas, cenue. E frumos, nu- aa?
Dn fercre, vzoaree erau prevzute cu ftre, atfe, orct ar f fost de
mnunat prvetea, doar |umtate de mnut s-o f prvt prntr-o stc
obnut, omu ar f orbt dn cauza umn.
Donovan se ut a termometru cu arc pe care- avea a mn:
- Doamne ferete! Temperatura e de 80 &e gra&e0
Powe cercet e termometru:
- Da, cam rdcat. Dn cauza atmosfere.
- Pe Mercur? Ce, et prost?
- Mercur nu este pe de-a-ntregu pst de aer - expc Powe
preocupat. ncerca s fxeze bnocu de vzor venea destu de greu dn
cauza degeteor groase ae costumuu. Anumte emana, eemente
voatzate compu or, a cror greutate e destu de mare pentru a f
renut de fora de gravtae a panete, formeaz un strat subre care o
nvue. t cu aproxmae care e compoza: seenu, od, potasu, mercur,
gau, bsmut, vapor de oxz. Vapor caut un oc umbros unde se
condenseaz dega| cdur. E un proces care se desfoar ca ntr-o
ura uzn. Dac te u atent cu anterna ve vedea c partea ceaat a
stnc e acopert de un strat abcos de suf sau de rou de mercur.
- Nu asta m ntereseaz acum. Costumee antsoare rezst a o
temperatur de 80 .
Powe reuse s- fxeze bnocu. Donovan atepta ncordat.
- 6e;i ce)a7
Ceat nu rspunse pe dat, dar cnd vorb, era ngr|orat gndtor:
- Vd a orzont un punct negru, care e probab puu de seenu. n
dreca aceea trebue s fe. Dar nu- vd pe Speedy.
Powe se tot na ca s vad ma bne, pn ce a|unse ntr-o poze
foarte nesgur: cu pcoaree arg desfcute, fecare pe cte un umr a
robotuu, scruta zarea forndu- och.
- M se pare... m se pare... Da, e e. Vne n dreca asta.
Donovan urmr dreca ndcat de degetu u Powe.
,$a)ea binoclu, totu putea desu un punct mob, o mnuscu pat
neagr mcndu-se pe ntnderea structoare.
- vd! strg e. Ha s pornm!
Powe, dntr-o srtur, reu poza care pe spatee robotuu , cu
mne nmnuate, btu n peptu mare al acelui /argantua &e -etal:
- D- drumu!
- Hade, ha! strg Donovan ovnd dn cce, ca cnd ar f purtat
pnten.
Robo pornr n pas reguat apsat. Nu se auzea nc un zgomot,
pentru c hanee protegutoare, nefnd fcute dn meta, nu sau s
ptrund sunetee. Se smeau nte vbra rtmce care ns nu erau
percepute de nervu audtv.
- Ma repede! rcn Donovan.
Rtmu nu se schmb.
- Degeaba - expc Powe. Vechture astea n-au dect o sngur
vtez. Te atepta s fe prevzute cu flexoare selective 7
Ier dn umbr. Soaree se revrs asupra or ca un chd ab, ferbnte.
Donovan pec capu fr s vrea:
- Va de mne, m se pare me sau char s-a fcut ma cad?
- 3n curnd o s se fac ma cad - rspunse Powe, pesmst.
Nu- perde dn och pe Speedy.
Robotu S.P.D. 13 se apropase destu ca s poat f prvt cu ochu ber.
Trupu u graos, subre, scpea sub razee soareu se mca cu mare
uea, nennd seama de grop denver de teren. Numee u venea de
a cee tre nae care ndcau sera de fabrcae se potrvea pentru c
(Speed nsemna vtez) robo de tp S.P.D. erau ce ma sprnten robo pe
care " Robo oamen mecanza amercan" scoseser pn atunc.
- E, Speedy! ur Donovan, fcnd dsperat semn cu mna.
- Speedy! strg Powe. Vno napo!
Dstana dntre ce do oamen robotu rtctor se mcora vznd cu
och, nu att prn nantarea ceor do montr nvech pe care- creau
Powe Donovan, ct datort repezcun cu care se mca Speedy.
Se apropaser ndea|uns ca s observe c mersu u Speedy avea ceva
schmbat. Se ctna dntr-o parte n ata, ca barca pe taazur. Cnd Powe
fcu pentru a doua oar semn cu mna aps pe butonu de emse a
aparatuu de rado dn dreptu gur, pregtndu-se s strge, Speedy rdc
prvrea - vzu.
Speedy se potcn rmase ocuu o secund, ctnndu-se uor, ca
cnd ar f putt pe o ap cu vaur mrunte, mnat de o brz.
Powe strg:
- E, Speedy, bete, vno ncoace.
Vocea u Speedy se auz pentru nta oar n casca u Powe:
- Sandv cu crna, ha s ne |ucm. Tu m prnz pe mne, eu te prnd
pe tne; nu- dragoste pe ume s rup cutu n dou. Cc eu sunt forcc
mc, forcc mttc! Uhuum!
3ntorcndu-se pe cce, Speedy o u a goan napo de unde vense
cu atta grab, nct, n urm-, dn rna rscoapt se rdc un nor de praf.
Se ma auzr de departe cteva cuvnte: "Cretea o mc forcc a
umbra unu btrn ste|ar" un zgomot metac care prea echvaentu unu
sugh. Donovan ntreb pert:
- Ce s-o f ntmpat? S t, Greg, c e beat.
- Noroc cu tne c m-a spus, c atfe nu m-a f dat seama! rspunse
Powe, sarcastc. Ha s ne ntoarcem ng stnc. M coc.
Se s o tcere dsperat, pe care o rupse Powe:
- 3nt nt, Speedy nu poate f beat - ce pun nu n neesu
omenesc a cuvntuu - pentru c este un robot robo nu se mbat.
Totu, ceva s-a ntmpat cu e, ceva echvaent cu o bee.
- Pentru mne e car: s-a mbtat - stab Donovan, cu emfaz -
crede c vrem s ne |ucm cu e. Ca cnd nou de asta ne arde, tocma
acum cnd ne este vaa n prme|de, cnd ne pndete cea ma
nfrcotoare moarte.
- Bne, bne, da' nu m ua aa repede. Un robot nu- atceva dect un
robot. Dac descoperm ce s-a deregat, putem repara suntem sava.
- Dac - spuse Donovan.
Powe nu- u n seam:
- Speedy e fcut s se adapteze perfect condor normae de pe
Mercur. Dar aceast regune - cu brau descrse un cerc arg - nu
preznt caracterstce obnute. Asta- expcaa. De unde provn oare
aceste crstae? S-au format probab dntr-un chd ferbnte care s-a rct
treptat; dar de unde s f provent un chd att de ferbnte ca s se
rceasc pe Mercur n pn soare?
- :intr$un )ulcan n acti)itate - suger Donovan.
Powe czu pe gndur, fr s rosteasc nc un cuvnt, tmp de
a%roa%e cinci -inute. D%oi !%u!e:
- Ascut, Mke, ce -a spus tu u Speedy cnd -a trms dup seenu?
Luat pe neateptate, Donovan nu- ma amntea:
- A... de unde dracu s ma tu. I-am spus s se duc s aduc.
- Asta tu. Dar cum -a spus? ncearc s- amntet cuvntee.
- I-am spus, ......... -am spus: Speedy, avem nevoe de seenu. Se
gsete n cutare oc. Du-te ad. Atta tot. Ce atceva voa s- spun?
- N-a strut asupra necest ndepnr ordnuu, nu- aa?
- Pentru ce? Era doar o comand obnut.
Powe oft.
- M rog, acum nu ma avem ce face. n mare ncurctur am ntrat.
Descec se spr|n cu spatee de stnc. Donovan ven e atur.
La numa cva pa, soaree dogortor pndea, gata s nceap cu e
|ocu de-a oarecee psca.
Lng e se odhneau ce do robo ura, dn care nu se vedea dect
rou mohort a ochor fotoeectrc ce prveau fr s cpeasc, nemca,
nepstor.
Nepstor! Nepstor era totu pe aceast afurst de panet, pe ct
de mc pe att de purttoare de nenorocre.
Vocea u Powe transms prn rado rsun puternc n urechea u
Donovan:
- Ha s pornm de a cee tre eg fundamentae ae roboor, care sunt
adnc mprmate n creierele lor %o;itronice.
De era ntunerc, urmrea enumerarea pe degetee u nmnuate:
- Dec, unu: Robotu nu are voe s prcnuasc vreun ru omuu sau
s ngdue prn nentervene s se ntmpe ceva ru une fne umane.
- 3ntoc-ai0
- :o: robotu trebue s ascute porunce omuu, dar numa atunc
cnd ee nu contrazc egea nr.1.
- (Bact0
- tre: Robotu trebue s- apere exstena, dar numa atunc cnd
gr|a de sne nu contrazce egea nr. 1 egea nr. 2.
- Bine. :ar un&e )re s a|ung?
- S m muresc ce se petrece cu Speedy. Eventuaee contradc
dntre cee tre eg sunt stabte de dfertee potenae poztronce dn
creer. S presupunem, de pd, c robotu se expune unu perco.
Potenau automat care corespunde eg nr. 3 se decaneaz - face s se
ntoarc. S presupunem c -a porunct s nu ocoeasc percou. n acest
caz, potenau eg a 2-a este ma mare dect prmu, robotu va urma
porunca, cu rscu exstene sae.
- Da, tu. Dar tot nu vd unde vre s a|ung.
- S um bunoar cazu u Speedy. Speedy este unu dntre utmee
exempare, cu un mare ndce de specazare perfeconare. Cost ct un
curasat. Nu poate f uor dstrus.
- ?
- A fost construt ca s respecte rguros egea a 3-a - cum de atfe e
menonat n nstrucune modeuu S.P.D. - aa nct sensbtatea u a
perco este neobnut de mare. Iar cnd tu -a trms dup seenu, -a dat
comanda fr s submez c e absout necesar s te ascute, aa c
decanarea potenauu corespunztor eg a 2-a a fost cam sab. Nu te
enerva; deocamdat vreau s stabesc ce se petrece.
- D- drumu, am mpresa c neeg eu.
- 3 da seama cum funconeaz? Trebue s fe vreo prme|de n |uru
puuu de seenu. Prme|da crete pe msur ce se aprope de pu; a o
anumt dstan de pu potenau eg nr.3 - de a nce%ut +oarte ri&icat -
egaeaz potenau eg nr. 2, care de a nceput a fost foarte sczut.
Donovan sr n %icioare agitat.
- se stabete un echbru. neeg acum. Legea 3 trage napo,
egea 2 mpnge nante...
- Iar e descre un cerc n |uru puuu de seenu, cc n toate
punctee, potenaee ceor dou eg sunt n stare de echbru. dac nu
ntervenm, nu va e dn acest cerc va contnua s se nvrt n veacu
vecor. Adug apo pe gndur: Tot dn cauza asta se comport ca cum ar
f beat. Cnd potenaee sunt n stare de echbru, |umtate dn poztron
creeruu nu funconeaz. Nu sunt specast n robo, totu cazu m se
pare car. Probab c a perdut controu asupra aceor pr ae mecansmuu
votv pe care e perde omu cnd se mbat. Frumoas treab!
- Dar care s fe prme|da? Dac am t de ce se ferete...
- A spus tu adneaor: actvtate vucanc. Undeva prn vecntatea
puuu de seenu trebue s fe o erupe de gaze dnuntru panete. Boxd
de suf, boxd de carbon oxd de carbon. n canttate mare a o
temperatur foarte rdcat.
Donovan ngh cu zgomot sava.
- Oxd de carbon pus fer d fercarbon voat.
- Iar robotu - contnu Powe - e fcut ma cu seam dn fer. Apo
sumbru: Formdab eac e deduca! Am dedus toate datee probeme, nu
ne-a ma rmas dect un feac: s gsm soua. Nu ne putem procura
sngur seenu. Char de ac, puu e prea departe. Nu putem trmte nc
robo ta, pentru c umb doar cu cre, nc nu putem merge cu e,
pentru c au vteza prea mc ne pr|m. Nc pe Speedy nu- putem prnde
pentru c nebunu crede c ne arde de |oac, n tmp ce no facem ase
kometr, e face nouzec!
Donovan ddu cu prerea:
- Dac merge unu dn no se ntoarce rscopt, rmne mcar ceat
n va.
Powe rspun!e !arca!tic:
- Da, ar f un sacrfcu nduotor, numa c ce ce ar merge s-ar
rscoace nante de a a|unge a pu n-ar ma putea da ordn robotuu s se
ntoarc, ar robotu nu cred c s-ar ntoarce fr ordn. F tu socotea.
Suntem a tre-patru kometr de pu. S zcem tre. Robotu face ase
kometr pe or, ar no n costumee antsoare rezstm cam douzec de
mnute. Amntete- c nu e vorba numa de cdur. Radae soare n
zona undeor utravoete sunt nocve.
- 32 - spuse Donovan - doar zece mnute, pun.
- O vence! ma e ceva. Pentru ca potenau corespunztor eg a
3-a s- f oprt unde -a oprt, nseamn c acoo, prntre vapor metac care
ntr n compoza atmosfere, se af o canttate nsemnat de oxd de
carbon c acunea u corosv a nceput. Speedy se nvrte n ocu
acea de cteva ceasur. Dntr-o cp n ata poate sr un pcor dn
ncheetur s-a sprvt cu e. Nu ma avem tmp de perdut. Trebue s
gndm repede.
Ce tcere adnc, ntunecat trst! Donovan o ntrerupse; efortu de
a bru dsperarea era att de mare, nct vocea tremura. Spuse:
- Dac nu putem ntr potenau eg nr.2 prntr-un nou ordn, ce-ar f
s ncercm pe ceaat cae? Mrnd percou, rdcm potenau eg 3
obgm s se ntoarc.
Vzoru u Powe se ntoarse ctre e, pn de nteres, ascut cu
atene expcaa:
- Dac mrm concentraa de acd carbonc dn |uru u, va prs
traectora pe care se nvrte de attea ceasur. La stae avem un aborator
de anaze n care gsm tot ce ne trebue.
- A dreptate, n orce stae de expoatare mner exst un aborator
de anaze.
- Bnenees. ne stau a dspoze zec de kograme de acd oxac
pentru precpta de cacu.
- Et un genu, Mke, pe cuvnt!
- Oarecum - admse Donovan, cu modeste. M-am adus amnte doar
c acdu oxac, a temperatur nat, se descompune n boxd de carbon,
ap oxd de carbon. Am nvat n ceu, a chme.
Powe se rdcase ovnd pcoru unua dntre robo ura ntreb:
- E! Po arunca a dstan?
- Ce spu, stpne?
- Sta pun! Powe drcu n mnte ncetneaa cu care funcona
creeru monstruu de fer. Rdc de |os un petro mare ct o crmd. Ia-
- i !%u!e - ovete cu e pata aceea de crstae abstru, dncoo de
anu pe care- vez. A nees? Donovan puse mna pe umr:
- Area &e%arte, /reg. D%roa%e cu un ?ilo-etru %rea &e%arte.
- Tac - i rspunse Powe. U c trebue avut n vedere nfuena
asupra brauu de meta a robotuu a une fore gravtaonae ma mc
dect cea de pe Pmnt?
Och robotuu msurar dstana cu precza unu stereoscop. Brau su
cntr patra. Se trase napo, pregtndu-se s-o arunce. n ntunerc nu se
puteau desu mcre robotuu, dar a un moment dat, cnd acesta
mut centru de greutate, se auz o bubutur nfundat; cteva secunde ma
trzu, petrou e dn umbr apru n umn ca o pasre neagr.
Nentmpnnd nc o rezsten dn partea aeruu, vteza nu se mcor, ,
nefnd nc o und de vnt, traectora nu sufer nc o devere, aa c
petrou nmer drept n m|ocu pete abstru, rdcnd un nor de crstae.
Aowe strg nveset:
- Ha, Mke, s aducem acdu oxac.
3n tmp ce coborau prn staa secundar, drpnat, spre tune,
Donovan spuse amenntor:
- A observat c, de cnd ne-a vzut, Speedy nu a ma ncon|urat
crcuar puu, c a rmas pe semcercul &in!%re noi7
- :a.
- Am mpresa c vrea s se |oace. Las' c- sturm no de |oac!
Se napoar dup cteva ceasur, aducnd borcane de tre tr pne cu
o substan abcoas. Feee se ungser de ngr|orare. Paravanee de
ceue fotoeectrce se deterorau mut ma repede dect crezuser e.
Amndo ddur pnten roboor er a umn, ndreptndu-se tcu
ncrncena spre Speedy care prea c- ateapt.
#%ee&E )eni n galo% !%re ei:
- Iat-ne dn nou. Ihaa! Am fcut o not, fr' s scru o ot; to
mestec ment v-o scup n fa.
- Las' c- scupm no e ceva n fa! mr Donovan. Greg, a
nceput s chopteze.
- Am observat - rspunse acesta, ngr|orat. Dac nu ne grbm, o s-
dstrug oxdu de carbon.
#e apropar de e tpt, tpt, cu mare bgare de seam, ca nu cumva
robotu defectat s-o a ar a goan. Powe era prea departe ca s fe sgur,
dar ar f putut |ura c nebunu de Speedy se pregtea s sar.
- D- drumu - spuse Powe - numr pn a tre: unu, do...
Dou brae de oe se mcar smutan azvrr dou borcane ce
descrser pe cer dou arcur de cerc paraee, strucnd ca nte damante
sub soaree ferbnte. Apo expodar fr zgomot, amndou odat, drept n
spatee u Speedy, trmnd nor de acd oxac amestecat cu praf. Powe
ddea seama c, n cdura de pe Mercur, oxdu cocotea ca sfonu.
Speedy se ntoarse s prveasc, apo ncepu ncetor s se retrag,
nantnd cu spatee se ndeprt de pu dn ce n ce ma ute.
Cncsprezece secunde ma trzu aerga ct neau pcoaree, pe care nu
prea era sgur, ctre ce do oamen. Powe nu neese cuvntee ce e rostea
Speedy, dar se pru c sun cam aa:
- |urmnte de ubre, mpette-n patru +ire.
Powe strg:
- 3napo a stnc, Mke. A et dn cerc de acum va ascuta
comenze noastre. M-am ncns.
Pornr spre umbr purta de ce do robo care peau ndesat fr
grab. De-aba dup ce a|unser smr cum nvue rcoarea umbre,
Donovan ntoarse capu prv n urm:
- /reg0
Powe prv e. De-aba se stpn s nu ure. Speedy mergea dn nou
ncet, foarte ncet, n dreca nvers. Se ntorcea spre vechea traectore dn
ce n ce ma repede. Prn bnocu prea teribil &e a%roa%e, &ar ce +olo!, nu
%uteau %une -.na %e el.
Donovan strg ca un sbatc:
- Dup e! - strun robotu, dar Powe opr.
- Nu- po a|unge, Mke, nu ncerca degeaba. Btea enervat cu
degetee n umru robotuu - strngea pumnu ncudat de neputna u.
De ce dracu m dau totdeauna seama cnd e prea trzu? De ce n-am ntors
capu cu cnc secunde ma devreme? Mke, am perdut attea ceasur n
zadar.
Donovan se ncpn s nu- pard cumptu:
- ,e -ai trebuie acd oxac. Concentraa n-a fost destu de puternc.
- Nc apte tone dac am avea tot n-am ma putea face nmc. Nu e
tmp. Nu vez c oxdu de carbon roade pe Speedy? char dac ar f tmp,
tu nu neeg ce se ntmp, Mke?
Donovan rspunse rspcat:
- ,u0
- No nu facem dect s mutm echbru. Surpusu de oxd rdc
potenau eg nr.3, Speedy se d napo pn ce stabete un nou punct
de echbru; cnd oxdu se mprte, Speedy nanteaz rentr n starea
de echbru anteroar.
Ao=ell era +oarte &e!cura4at:
- Revenm mereu de unde am pecat. Fe c form soctre eg 2,
fe c form soctre eg 3, tot n-a|ungem ncer; nu facem dect s
schmbm poza baane. Nc una dn aceste dou eg nu ne ofer o
soue. ndemn robotu s se aprope de ce pe care crea Donovan ,
cnd se afar fa n fa, dou umbre pade n ntunerc, opt: Mke!
- Totu s-a sfrt, nu- aa? Nu ma avem atceva de fcut dect s ne
ntoarcem a stae, s ateptm pn ce paravanee vor f cu totu dstruse,
s ne strngem mne, s nghm canur de potasu s ne um rmas
bun de a va ca nte domn. Rn| scurt.
- Mke - repet Powe, cu toat seroztatea - Mke, trebue s punem
mna pe Spee&E.
- tu.
- Mke - Powe nc ma ezta. Ma putem face o ncercare, bazndu-ne
pe egea nr.1. M-am gndt ma demut a asta, dar e o ncercare dsperat.
- Stuaa este dsperat.
- A dreptate. Conform eg nr. 1, robotu trebue s ntervn atunci
c.n& o-ul e n %ri-e4&ie. ,ici legea 2, nici legea F nu %ot ani2ila %ri-a lege.
,u pot.
- Char atunc cnd robotu e pe |umtate ne... ha s zcem, beat? t
prea bne c e beat.
- Trebue s rscm.
- Bne. ce vre s fac?
- S m duc ct ma aproape de Speedy s vd ce for are
potenau produs de egea nr.1. Dac nc atunc nu se rupe echbru nu ma
este nc o scpare. La urma urmeor, ce conteaz acum sau peste tre-patru
ze?
- Sta, Greg. Exst eg de comportare ae oamenor. Nu po peca
aa. Ma nt s tragem a sor, poate c eu sunt ce care trebue s se duc.
- Foarte bne. Peac ce care rspunde nt ct fac 14 rdcat a cub.
Rspunse tot e medat: 2744.
Donovan sm cum se catn robotu de sub e a smuctura robotuu pe
care- crea Powe - zr pe Powe nnd spre soare. Deschse gura s
strge dup e, apo o nchse. Nebunu cacuase dn vreme ct fac 14 a cub
ca s ab rspunsu gata. Donovan, care- cunotea bne pe Powe, nu se
mr ns.
999
Soaree era ma ferbnte ca orcnd Powe sm o mncrme
ngroztoare pe ra spnr. Era probab o nchpure sau poate radae
prea puternce ptrundeau char prn costumu antsoar.
Speedy prvea, fr s ma spun cuvnte fr rost. Sav Domnuu,
tcea! Totu, n-avu cura|u s se aprope prea mut. Cnd fu a vreo tre sute
de metr de e, Speedy ncepu s dea napo, pnd rar cu gr|. Powe se
opr. Se ddu |os de pe umer robotuu cu un sat uor aterz pe sou
crstan, de pe care se rdcau ca prafu o puzdere de crstae.
Contnu s nanteze pe |os; mergea greu dn cauza fore gravtaonae
sczute dn cauza terenuu petros aunecos. mncau tpe
pcoareor de cdur. Arunc napo peste umr o prvre spre umbra stnc
de unde pecase - ddu seama c era mut prea departe ca s se ma
ntoarc sngur sau cu a|utoru vechuu robot. De acum ncoo numa Speedy
nmen atu putea sava. Powe era content de ucru acesta de aceea
era att de ncordat.
:e!tul0 #e o%ri n loc.
- Speedy! strg. Speedy!
Robotu ncheat, modern, dn faa u, ezt o cp, conten pa ce-
purtau de-a-ndrateea, apo porn dn nou. Powe ncerc s fe ct ma
convngtor - ddu seama c nu era prea greu s |oc teatru:
- Speedy, trebue s m ntorc a adpost, atfe m ucde soaree. Dac
nu m savez, Speedy, vo mur. Am nevoe de tine.
Speedy fcu un pas nante se opr. n cee dn urm deschse gura s
vorbeasc. Cnd auz, Powe gemu. Iat ce spunea Speedy:
- Cnd zac te doare capu, odhna- sfnt pentru omu...
- Sracu - compet Powe, deznd|dut.
Cdura era nsuportab, razee soareu frgeau. Powe sm cum
copeete ameeaa. Cu coada ochuu vzu ceva mcndu-se rmase
uut: robotu ura pe care crse venea ctre e, de n-avea cre, -
spuse:
- Iart-m, stpne. N-am voe s umbu fr un stpn n spate, dar
et n prme|de.
Funcona conform eg nr. 1. Numa c e n-avea nevoe de vechtura
asta stngace; e voa pe Speedy. Se ddu n tur porunc ggantuu:
- 3 ordon s nu te aprop. ordon s rm pe oc.
Dar n zadar. Porunca u nu stabea un contrapotena -ai -are &ec.t
cel %ro&u! &e legea nr.1. Robotul re%eta ca un i-becil:
- Et n prme|de, stpne!
Dsperat, Powe prv n |ur. Vederea se tuburase. Creeru cocotea n
cap. Sufarea era dn ce n ce ma uscat ma nferbntat, ar sou dn
|ur se perdea ntr-o cea scptoare.
Strg pentru utma oar:
- Speedy! Mor, nu m-auz? Speedy, unde dracu et, am nevoie &e tine0
Se potcn fcnd un efort supraomenesc s se fereasc de robotu ura
cnd, deodat, nte degete de oe apucar brau. Auz tmbru metac a
une voc pn de remucr ngr|orare:
- Doamne, patroane, ce cau ac? Nu tu unde m-a fost capu, m
pare ru c...
- N-are mportan - de-aba ma putu opt Powe. Du-m ct ma
repede a umbra stnc, grbete-te!
3nante de a cdea n nesmre, ddu seama c este rdcat n sus
purtat cu vtez c- este foarte, foarte cad.
999
*.n& !e tre;i, :ono)an, %lecat %e!te el, i ;.-bea:
- Cum te sm, Greg?
- Aer+ect. :ar un&e$i #%ee&E7
- Ac. L-am trms a at pu cu ordnu s nu se ntoarc fr seenu. n
42 de mnute tre secunde a fost napo. Am cronometrat tmpu ct a pst.
Mereu cerea ertare pentru cee ntmpate. N-are cura|u s dea och cu
tne. I-e frc de ce- )ei !%une.
- S vn ncoace - ordon Powe. N-a fost vna u. ntnse mna
apuc aba de meta a u Speedy: E-n regu, Speedy. Apo ctre Donovan:
t, Mke, m gndeam...
- 5a ce7
3 frec pun obra| - aeru era att de pcut rcoros. Spu!e:
- Cnd ne ntoarcem, dup ce se fac u Speedy toate testee, vor s
ne trmt pe o stae nterpanetar...
- ,u -ai !%une0
- Da! Ce pun aa m-a comuncat btrna doamn Cavn nante de
pecare. Nu -am rspuns nmc, pentru c aveam de gnd s m opun.
- S te opu! strg Donovan. Dar...
- tu. Nu m ma opun. 273 Cesus sub zero. Stranc trebue s fe!
- Stae nterpanetar! strg Donovan. Ateapt-m c vn.
3
RAIONAMENT
|umtate de an ma trzu, be schmbar prerea. n ocu razeor
ferbn erau acum ncon|ura de ntunercu bnd a spauu cosmc; dar ce
mportan au conde exteroare cnd trebue s supraveghez ucrre
efectuate de nte robo n faza expermenta. Orcare ar f decoru, tmpu
- petrec fa n fa cu un creer poztronc msteros, despre care gene
care -au conceput spun c va reacona ntr-un anumt fe.
Dar nu reaconeaz totdeauna conform prevederor. Powe Donovan
s-au convns de ucru acesta, dup numa dou sptmn de a sosrea or
pe staunea spaa.
Gregory Powe rost cuvntee rspcat, spre a e da ma mut greutate:
- Donovan cu mne te-am montat sptmna trecut.
3ncrunt nedumert sprncenee - mnge mustaa castane.
3n camera de gard a stae soare 5 era nte. Se auzea doar zgomotu
nvut a puterncuu drector de fasccu, vennd de undeva dn strfundur.
Robotu OT-1 edea mperturbab. Curasa u mpecab strucea n
umna uxteor, ar ceuee fotoeectrce de cuoare roe-aprns, care-
neau oc de och, erau ndreptate spre pmnteanu dn faa u.
Powe era n pragu une crze de nerv se strdua s se stpneasc.
Robo ta no aveau un creer cu totu speca. Fr ndoa c respectau
cee tre eg fundamentae; fuseser doar constru pe aceste prncp. To
ce de a "Robo amercan", de a Robertson pn a mturtoru de podee
de curnd anga|at, garantau c n aceast prvn nu se putea v nc o
defecune. Dec OT-1 nu prezenta nc un perco. Totu, modeee OT erau
prmee de feu acesta, ar Robotu OT-1 prmu dn sere. nu totdeauna
socotee matematce de pe hrte te scuteau de teama une surprze!
3n sfrt, robotu se hotr s vorbeasc. Dn cau;a &ia+rag-ei -etalice,
gla!ul !una rece:
- Powe, da seama de gravtatea une asemenea afrma?
- Totu, te-a fcut cneva, Cute - ncerc Powe s- convng. Sngur
recunot c nu- aduc amnte de nmc dn cee petrecute cu peste apte
ze n urm. Eu expc de ce. Donovan cu mne te-am asambat dn
pre componente care ne-au fost expedate de pe Pmnt.
Cute prv degetee supe, preung, cu o exprese aproape
omeneasc. Nu voa s se ase tras pe sfoar.
- Aceast expcae nu m satsface - spuse e. Me m se pare pun
probab ca tu s m f fcut pe mne.
Pmnteanu zbucn n rs:
- Pentru numee Pmntuu, de ce, m rog?
- Deocamdat nu tu nc exact. Dar ceva - n-a dect s- zc
ntue, dac poftet - m spune c nu se poate. Vo refecta ns sunt
convns c raonamentu ogc m va duce spre adevr. Nu m as pn nu-
afu.
Powe se scu n pcoare ven s se aeze pe margnea mese, ng
scaunu robotuu. Se sm cuprns de o smpate neateptat pentru
manra aceasta cudat. Nu semna deoc cu cea robo de pe stae,
temenc specaza, dar care ndepneau doar sarcn precse, deoarece
creeru or poztronc era unatera dezvotat.
Puse o mn pe umru de oe, rece tare a ppt.
- Cute - i !%u!e - vo ncerca s- expc unee ucrur. Et prmu
robot care pune ntrebr n egtur cu exstena u, , m se pare me,
tot prmu robot destu de detept ca s prceap tanee um. Vno ncoace.
Robotu se rdc fr efort se u dup Powe; pa u nu se auzeau,
cc avea tpe pcoareor cptute cu un strat gros de caucuc spongos.
Pmnteanu aps pe un buton o porune a pereteu unec n tur. Prn
geamu gros bne efut se vedea spau cosmc presrat de stee.
- Ce-m ar se vede prn vzoaree dn camera motoruu - spuse
Cute.
- tu. Dar ce crez c este?
- Exact ceea ce pare, un matera negru ptat cu puncte umnoase, de
ceaat parte a stce. tu c motoru nostru trmte raze spre cteva dn
acee puncte umnoase, mereu spre aceea, c ee se mc, ar dreca
razeor trmse se schmb odat cu ee. Asta- tot.
- Foarte bne. Acum ascut-m cu atene. Materau negru nu- un
matera; este neantu - un go mens, fr de sfrt. Punctee structoare
sunt mase urae de matere purttoare de energe. Au form sferc,
dametru unora atnge moane de kometr; ca s- da seama ct sunt de
mar, af c dametru stae noastre are numa un kometru |umtate.
Par aa de mc pentru c sunt a foarte mare dstan de no. Punctee ctre
care sunt orentate razee noastre de energe sunt ma apropate mut ma
mc. Ee sunt acoperte cu o scoar sod rece, pe care tresc m
moane de fptur ca mne. De pe o asemenea sfer venm, Donovan cu
mne. Prn razee pe care e trmtem de pe staa noastr amentm aceste
um cu energa pe care, a rndu nostru, o prmm de a un gob ura,
ncandescent - cum sunt cee de coo - ma apropat de no, care nu se
vede de pe partea aceasta a stae care se numete soare.
Cute sttea ca o statue de oe n faa ferestre. Nu mc nc mcar
capu cnd ntreb:
- Dn care punct umnos anume pretnz c v?
Aowe cercet Cosmosu:
- Iat-. n cou acea, ce care strucete foarte tare. Se numete
Pmnt. Ma adug cu meancoe: Btrna noastr panet Terra. Pe ea
tresc tre marde de oamen ca mne, Cute, peste dou sptmn vo f
eu ar printre ei.
- Hm! fcu Cute pe gndur. n gura u, nter|eca sun cudat;
semna cu sunetu pgat ce- scoate o coard ntns cnd e cupt. Dar
eu? Rostu meu care este, Powe? Cum expc exstena mea?
- Foarte !i-%lu. 5a nce%ut, c.n& !$au construt aceste staun de
amentare a paneteor cu energe soar, pe ee ucrau oamen. Dn cauza
cdur, a radaor soare puternce a furtunor eectronce, munca era
grea. Au fost crea robo specaza, care cu tmpu au nocut munca
omuu, az pe fecare stae sunt sufcen doar do supraveghetor. Acum
ne strdum s- nocum char pe aceta. Iat cum am a|uns a tne. Tu
et tpu ce ma perfeconat de robot, reazat pn n prezent, dac te
ve doved n stare s conduc fr a|utoru nostru staunea, nc o fn
omeneasc nu va ma pune pcoru pe ac, dect pentru a aduce pese de
schmb.
Mna se rdc de pe buton, ar peretee reven a oc. Powe se aez ar
a mas muc dntr-un mr pe care ma nante terse de mneca
hane.
Robotu contnua s n antt asupra u umna roe a ochor. Spuse
apo ncet:
- cum, char nchpu c eu vo crede n poteza compcat
nepauzb ce m-a expus? Drept cne m e?
De surprz, Powe se nec scup bucata de mr dn gur. Faa se
aprnse ca focu.
- Dar nu e o potez. E ns reatatea, ce dracu, nu prcep?
Vocea u Cute nu era deoc pretenoas.
- /loburi &e energie cu dametru de moane de kometr! Lum cu tre
marde de oamen! Go fr sfrt! m pare ru, Powe, dar nu te pot
crede. Vo cuta s descfrez sngur adevru. La revedere!
Se ntoarse prs ncperea. ntn n prag pe Mchae Donovan,
saut porn nante pe cordor, nebgnd n seam prvre nmrmurte cu
care- petreceau ce do.
Mke Donovan trecu mna prn pru rou destu de pctst
ntreb pe Powe:
- Despre ce vorbea raba asta ambuant? Ce nu poate crede?
Ceat se trgea fr m de musta:
- E un sceptc. Nu vrea s cread c no -am fcut, nc c exst
Pmntu, spau steee.
- 3nseamn c a nnebunt. Ce ne facem cu e?
- M-a spus c va cuta s descopere sngur adevru.
- Sper s ab bunvona s-m comunce me, dup aceea, ce a
afat - spuse Donovan ronc, ca apo s adauge furos: s t ns c, dac
nenoroctu sta de meta permte s-m ndruge mie asemenea neroz,
zbor easta u ncheat. Unde- stau pcoaree va sta capu!
Se arunc ntr-un scaun scoase dn buzunaru hane un roman post.
- Totu, robotu m nentete. Prea vrea s te mute.
999
Mke Donovan mnca cu poft un mens sandv cu ro ptuc cnd,
dup o btae uoar n u, apru Cute.
- Ao=ell e aici7
Donovan mesteca - rspunse fcnd pauz ntre cuvnte, ca s nu se
nece:
- S-a dus s consute nregstrre varaor curenor eectronc. M
se pare c se aprope o furtun.
3n tmp ce vorbea, ntr Gregory Powe cu och a dagramee pe care e
nea n mn se aez ntr-un scaun. ntnse fee pe mas ncepu s
fac cacue cu creonu. Donovan urmrea, pecat peste umru u,
contnund s- mnnce sandvu. Cute atept n tcere.
Ao=ell rdc och:
- Potenau Zeta e n cretere, ns nu mare. Totu, funce curentuu
sunt nereguate m ngr|oreaz. A! Ce ma fac, Cute? Credeam c
supraveghez montarea no bare de drece.
- S-a montat - rspunse robotu ntt - de aceea am vent s stau
de vorb cu vo.
- Aha! Powe nu prea se smea n argu su. a oc, te rog. Nu, nu pe
scaunu a, are un pcor cam ubred , cum nu et prea uor, n-o s
rezste.
Robotu urm ndcae prmte, dup care cuvnt panc:
- D- i;butt s a|ung a o concuze ogc.
Donovan sm cum se urc sngee n cap, trnt restu sandvuu pe
mas strg:
- Dac ncepe ar cu eucubrae...
Powe fcu semn s tac:
- Expc-ne nou, Cute. Te ascutm.
- 3n urma ntrospece cu care m-am ndeetnct n utmee dou ze,
am fcut cteva constatr nteresante. Am pecat de a unca afrmae
sgur pe care puteam s m bzu. Exst pentru c gndesc.
Ao=ell -.r.i:
- O, |upter! Iat- pe robotu Descartes!
- *ine$i :e!cartes? ntreb Donovan. Ascut, crez c suntem obga
s stm s ascutm pe nebunu sta de meta?
- Taci, i?e.
Cute contnu mperturbab.
- Imedat dup aceea m-am pus ntrebarea: Dar cum am aprut?
Powe sm c- perde rbdarea:
- Et un prost. Doar -am expcat c no te-am fcut.
- dac nu crez - adug Donovan - te putem desface! Robotu
fcu cu mna un gest de dspre:
- Tonu vostru autortar nu m convnge. Orce potez trebue s ab o
expcae raona, atfe nu st n pcoare. Ipoteza potrvt crea vo m-a
f fcut pe mne contrazce prncpe ogc.
Powe observ c Donovan strnge pumnu apuc de bra.
- de ce m rog?
*utie r.!e - un r.! neo-ene!c - ce ma neomenesc sunet pe care l
!co!e!e )reodat care amntea de cnee strdente ae unu motor cu
expoze, emse a ntervae egae, parc regate de metronom, fr nc o
nfexune.
- Prv, v rog - rost e ntr-un trzu. N-a vrea s v |gnesc, dar, v
rog, prv-v. Matera dn care sunte fcu e moae puhav, sab
pst de rezsten, aservt unor corp organc - art cu un deget
ncrmnator spre ceea ce rmsese dn sandvu u Donovan - care prntr-o
oxdare ent v furnzeaz energe; perodc, cde n com cea ma mc
schmbare a temperatur, a presun atmosferce, a umdt aeruu sau a
ntenst radaor scade efcena munc voastre. Nu sunte atceva dect
un expedent. Pe cnd eu, eu sunt produs perfeconat fnsat. Absorb
energa eectrc drect de a surs o foosesc cu un randament de aproape
sut a sut. Sunt fcut dntr-un meta sod, cu creeru mereu actv, suport
fr nc un fe de dfcutate varae meduu ncon|urtor. Aceste date, pus
adevru evdent c nc o fn nu poate crea o at fn superoar se
ns nfrm potezee voastre stupde.
Donovan, ncruntndu- sprncenee rocate, sr n pcoare n|ur cu
atta patm c nu se ma neegea nc un cuvnt:
- Bne m, mama ta de rab, dac nu te-am fcut no, atunc cne
dracu te-a fcut?
Cute aprob grav dn cap:
- Bravo, Donovan. Aceasta este, ntr-adevr, ntrebarea pe care m-am
pus-o, dup ce am stabt cee spuse ma nante. Fr ndoa, creatoru
meu este mai %uternic &ec.t -ine - dec nu exst dect o sngur
posbtate.
Ce do pmnten ascutau paz de enervare, ar Cute contnu:
- Care este centru ntreg actvt, ac, pe stae? Pe cne su|m no,
cu to? Ctre cne se ndreapt toat atena noastr? Se opr ateptnd
rspunsu.
Donovan trmse tovaruu su o prvre uut:
- Pun rmag, c fare-vech sta se refer a transformatoru de
energe.
- Aa e, Cute? morm Powe.
- M refer a Stpnu Atotputernc - rspunse acesta tos.
Ca a un semna, Donovan Powe zbucnr ntr-un hohot de rs. Cute
se rdc n pcoare, ar och u aprn cercetau cu ndgnare, cnd pe
unu, cnd pe ceat.
- Totu aa e cum v spun eu; nu m mr c refuza s crede. n
curnd nu ve ma avea ce cuta ac. Char Powe a spus c a nceput
Atotputerncu era su|t doar de oamen, c apo munca a fost svrt de
ctre robo c, n sfrt, am aprut eu ca s preau comanda. Aa este:
faptee sunt reae, dar expcaa pe care o da vo e fas. Vre s t care
este adevru?
- D- drumu, Cute. Et amuzant.
- Stpnu a creat a nceput oamen - tpu nferor de su|tor, ce
ma uor de furt. Cu ncetu -a nocut prn robo; aceta repreznt o
treapt superoar. La urm m-a fcut pe mne pentru a ua ocu utmor
oamen. De acum nante eu sunt ce care- su|ete.
- ,ici g.n& - -o retez Powe. Ve ascuta porunce noastre ve
tcea dn gur pn ce ne vom convnge c po manevra sngur
transformatoru. Bag- bne n cap: nc stpn, nc atotputernc, c TRANS-
FOR-MA-TO-RUL. Dac nu vom f muum de tne, te dm a fare vech. Iar
acum, dac n-a nmc mpotrv, peac. Ia cu tne dagramee astea
competeaz-e.
Cute u dagramee pec fr nc un cuvnt. Donovan se s pe
speteaza scaunuu - trecu mna prn pr:
- O s avem de furc cu robotu sta. Are capu pn de grgun!
n camera de contro hurutu transformatoruu se amesteca cu
croncntu contoareor Geger cu bztu nereguat a une duzn de
semnae umnoase.
Donovan prs teescopu aprnse becure de uxt.
- Fasccuu ems de staa 4 a a|uns a paneta Marte a tmp. E
momentu s ntrerupem emsa noastr.
Powe ddu dn cap, cu gndu n at parte.
- Cute e |os n uzn. Vo semnaza are e gr| de rest. a ute ac,
Mke, ce zc de cfree astea?
Ceat arunc och pe foaa de hrte fuer:
- T, ce-a crescut ntenstatea razeor gamma. Btrnu soare trage
tare0
- Da - rspunse Powe fr chef - ne afm ntr-o poze proast
dac zbucnete furtuna eectronc. Fasccuu ems de no spre Pmnt se
af tocma acum n dreca probab. mpnse scaunu de ng mas, cu
un gest descura|at. De n-ar zbucn pn ne vne schmbu, dar ma sunt zece
ze, aa c sab nde|de. Ascut, Mke, du-te, te rog, |os nu- sb dn
och pe Cute.
- Am pecat. D-m me cteva mgdae.
Prnse punga pe care -o arunc Powe se ndrept spre ascensor.
Cabna unec uor n |os se opr deasupra une deschztur nguste, prn
care se vedea uzna ura. Donovan se spr|n de baustrad prv n |os.
Generatoaree mar erau n funcune, ar tubure L scoteau un hurut
nfundat care se auzea n toat staa. Desu sueta masv ucoas a u
Cute care se afa ng tubure L marene, care supraveghea mcre
sncrone ae roboor dn echp.
Deodat Donovan nepen. Robo asurz de puterncu tub L se
anar n faa u Cute, cu capetee pecate n ungh drept fa de trup, n
tmp ce acesta se pmba n sus n |os pe dnantea or. Trecur vreo
cncsprezece secunde, apo, ca a un semna, cu un zdrngnt sonor care se
auz n cuda hurutuu motoareor, to robo czur n genunch.
Donovan scoase un strgt se repez pe scar n |os. A|unse ng e
ca o v|ee, tot att de rou a obraz ct era a par, ovnd furos, cu pumn
strn, aeru dn |ur.
- Ce dracu face, rabe descreerate ce sunte! n pcoare! La treab!
Ave gr| de tubu L. Dac nu- demonta, cura monta a oc pn
desear v coaguez creeree cu curent aternatv!
Nc un robot nu se mc!
Nc char Cute, care se afa n ceaat parte a ncper era snguru
n pcoare, nu rost nc un cuvnt. Rmase cu och fxa pe pesee urauu
motor.
:ono)an i;bi cu %utere %ri-ul robot ce$l nt.lni n cale, url.n&:
- 3n %icioare0
Robotu ascut fr grab. Och s fotoeectrc prveau pmnteanu
pn de repro:
- ,u exst at stpn n afar de Stpn - spuse e - ar OT-1 este
profetu su.
- Ao+ti-70
Donovan sm douzec de perech de och mecanc ant asupra u;
douzec de voc metace repetar soemn:
- Nu exst at stpn n afar de Stpn, ar OT-1 este profetu su.
- 3m pare ru - nterven aba atunc Cute - dar m se pare c
preten me vor ascuta de acum ncoo de porunce cuva superor e.
- O s ascute de dracu! Ie afar! Cu tne m rfuesc eu ma trzu,
dup ce sprve!c cu rablele a!tea neroa&e.
Cute ctn ncet, ca un neept, capu u greu:
- 3m pare tare ru, dar nu neeg nmc. Aceta sunt robo, adc
fne n stare s gndeasc. Le-am propovdut adevru -au recunoscut
pe Stpn. Cu to. Iar pe mne m-au numt profet - pec och. Sunt
nevrednc, poate totu...
Donovan ascut cu respraa tat, apo zbucn:
- Nu ma spune! Frumos, foarte frumos. Acum ns d-m me voe s-
spun ceva, m, cap de fer! Nu exst nc un stpn nc un profet, ar ce
care poruncete sunt eu. M-a nees? Vocea u se transform n uret. Ie
afar!
- Ascut numa de Stpn.
- Fr-ar a dracuu de "Stpn"! Donovan scup tubu L. Na, pentru
"Stpn"! F ce -am spus.
,ici *utie, nici robo nu pronunar vreun cuvnt, ns Donovan
ddu seama c tensunea devense nsuportab. Och rec fc ardeau cu
o umn roe-nchs, ar Cute prea ma eapn ca orcnd.
- A coms un sacregu - opt acesta, cu vocea u metac, necat
de emoe.
Pentru prma oar, Donovan sm un for de team vzndu- pe Cute
c se aprope. Robotu nu putea s se ener*ee totu och u scprau de
mne.
- 3m pare ru, Donovan - spuse robotu - dar dup cee petrecute nu
ma po rmne ac. De acum ncoo, dumtae u Powe v este nterzs
accesu n camera de contro n uzn.
Fcu un semn domo cu mna ntr-o cp do robo mobzar braee
u Donovan. Betu pmntean de-aba avu rgaz s deschd gura s
nspre o dat, c se sm rdcat pe sus dus spre ascensor.
999
Cu pumn strn, Gregory Powe msura camera de gard n sus n
|os. Arunc o prvre furoas neputncoas spre ua ncuat se rst a
Donovan.
- Cne dracu te-a pus s scui%i tubul 57
La fe de furos, Mke ovea cu pumn n braee fotouu n care se
aezase.
- Da' cum voa s reaconez a neobrzarea speretoare aceea de
cor? N-am de gnd s m as |gnt de o rab eectrc pe care am fcut-o
cu mne mee.
Powe rspunse sarcastc:
- M rog, dac te sm ma pun |gnt ncuat n camera de gard, cu
do robo panton a u!...
Donovan bodogn e ceva:
- Ateapt pn ne ntoarcem a Baz. Trebue s se gseasc cneva
s fe tras a rspundere. Robo sunt fcu s ne ascute, conform eg a
doua.
- La ce- foosete e c-o s fe tras cneva a rspundere?
Deocamdat robo tot nu te ascut. exst vreo prcn pe care o vom
descoper no fr ndoa, dar prea trzu. Apropo, t ce !e )a nt.-%la cu
noi cnd vom a|unge a Baz? Se opr n faa u Donovan - prv n och:
- *e7
- Ma nmc: vom f expeda a mnee de pe Mercur, s putrezm acoo
vreo douzec de an. Sau poate a Pentencaru de pe Ceres.
- Nu neeg ce vre s spu?
- A utat furtuna eectronc care se aprope? Se ndreapt exact spre
centru axuu pmntesc. Am fcut aceast descoperre char n cpa n care
un robot m-a uat pe sus m-a ntrerupt dn cacu.
Donovan se fcu ab ca varu:
- D!ta -ai li%!ea0
- t ce se va ntmpa cu axu - pentru c furtuna nu va f o furtun
obnut, c un vsco?... Va sr ca o musc gdat. nchpu, numa cu
Cute a contro, sgur se va descentraza, , dac se depaseaz, atunc s-a
zs cu no cu Pmntu.
3nante ca Powe s f termnat, Donovan fu a u, smucnd sbatc
cana. Ua se deschse, pmnteanu trecu n goan pragu, dar se zb de
un bra metac care- bar caea.
Robotul l %ri)ea i-%erturbabil.
- Profetu ordon s rm ac! Te rog s te supu!
Brau su execut o mcare de transae, ar Donovan fu obgat s se
dea napo. Tocma atunc, Cute apru n captu cordoruu; ddu n tur
pe robotu ce sttea de stra|, ntr n camera de gard nchse ua cu
gr|.
3n cumea ndgnr, Donovan se rst a Cute:
- A ntrecut orce msur. A s ptet pentru guma asta proast.
- Te rog nu f suprat - repc robotu cam. Ma devreme sau ma
trzu, tot trebua s se ntmpe. Amndo a fost sco dn funce.
- Iart-m c te ntreb - reu Powe s- nterpeeze - dar ce vre s
spu prn "sco dn funce"?
- Pn a crearea mea - rspunse Cute - vo era ce care- serveau
pe Stpn. Acum ns acesta a devent prvegu meu, aa c unca voastr
raune de exsten a dsprut. E car?
- Nu prea - rspunse Powe ngr|orat - totu am vrea s tm ce
ave de gnd s face cu no?
Cute nu rspunse pe dat. Sttu o cp pe gndur, apo ntnse o mn
-o puse pe umru u Powe. Cu ceaat mn apuc pe Donovan de
ncheetura brauu - trase ma aproape.
- 3m sunte smpatc amndo. Sunte creatur nferoare, cu facutate
de gndre mtat, dar nu tu de ce, am un so de afecune pentru vo. A
su|t Stpnuu cu credn, ar e v va rspt. Acum, c a fost sco dn
funce, nu ve ma tr probab mut vreme. Dar att tmp ct ve f n
va nu ve duce ps de mncare, de hane sau de adpost, cu conda de
a nu v apropa de camera de comand de uzn.
- Greg! ur Donovan. Ne-a scos a pense. F ceva! E umtor.
- Ascut, Cute, nu ma putem ndura. No suntem stp%nii. Staa
aceasta e o creae a omuu, a unor oamen ca mne, care tresc pe Pmnt
pe ate panete. Staa aceasta nu- dect un reeu de energe, ar tu nu et
dect un...
999
Cute ctn cumpnt dn cap.
- Sunte prada une obses. Nu neeg de ce v ncpna s crede
n teora voastr, evdent eronat, asupra ve. Char dac admtem c non-
robo sunt ps de raune, totu... czu pe gndur.
Donovan opt cu necaz:
- De-a avea capu dn oase, ndr -a face. Powe duse mna a
musta prv obc.
- Ascut, Cute, dac aa cum zc tu, Pmntu nu exst, cu- eB%lici
atunci ceea ce )e;i %rin tele!co%7
- Nu neeg!
Pmnteanu zmb.
- Aha! M se pare me c te-am prns! A avut tu pre|u, de cnd te-
am asambat, s prvet prn teescop. A observat c unee dn punctee
aceea umnoase vzute prn teescop sunt ca nte dscur?
- A, da, sgur c da! Sunt pur smpu mrte, pentru ca fasccuu s
nmereasc ma uor.
- Atunc de ce nu sunt steee mrte?
- Adc, ceeate puncte? Pentru c nc o raz nu peac spre ee, aa
c n-ar foos a nmc s fe mrte. Dar, dragu meu Powe, pn
dumneata ar trebu s f n stare s- expc sngur nte ucrur att de
smpe.
Powe tot nu voa s se dea btut:
- :ar %rin tele!co% )e;i -ai -ulte !tele &ec.t cu oc2iul liber. :e un&e
cre; tu c apar? Spune-m, te rog, de unde crez tu c apar?
Cute ddu semne de pctsea.
- Ascut, Powe, crez c sunt dspus s-m perd tmpu ca s gsesc o
nterpretare pentru toate uze optce pe care e avem datort
nstrumenteor? De cnd oare percepe smuror pot nfrma un
raonament ogc, sod?
- Dar spune-m, te rog - zse Donovan, smugndu-se dn strnsoarea
brauu pretenos, dar cam greu a u Cute - care este n fond rostu
fasccuuu? No -am dat o expcae ogc vaab. Et n stare s ne da
una ma bun?
Prm un rspuns nepat:
- Stpnu sngur te motvu pentru care transmte fasccuu. Sunt
anumte ucrur - rdc prvrea n sus cucernc - n care nu se cade s
ne amestecm. n ceea ce m prvete, rostu meu e s su|esc, nu s pun
ntrebr.
Powe se aez - cuprnse faa n pame:
- Peac, Cute. Peac as-m s m gndesc.
- Am s v trmt de mncare - spuse Cute preventor.
- Greg - strg n oapt Donovan - trebue s recurgem a o
stratagem. S ne apropem de e cnd nu se ateapt s- provocm un
scurtcrcut. Pun acd ntrc a ncheetur....
- Nu f prost, Mke. Crez c-o s ne dea voe s ne apropem de e cu
acdu n mn? Trebue s stm de vorb, s- convngem s ne ase s
ntrm n camera de comand nante de patruzec opt de ore. Atfe s-a zs
eu no.
cuprns de dsperarea neputne se egna cu scaunu.
- Cne a ma poment una ca asta? S sta a dscue cu un robot?
Este... este de-a dreptul...
- Umtor, compet Donovan.
- Ma ru!
- Ascut! Donovan zbucn n rs. De ce s dscutm? Ha ma bne s-
dovedm. S construm un robot n faa u. n feu sta punem cu botu pe
abe.
Pe faa u Powe se v un zmbet de satsface. Donovan adug:
- Imagneaz- ce mutr o s fac cnd o s vad cum se construete
un robot!
Robo se fceau pe Pmnt, dar, pentru factatea transportuu prn
spau cosmc, se asambau a ocu de destnae. Astfe se evta totodat
nccarea severe eg mpotrva roboor, atunc n vgoare pe Pmnt,
pentru c aceta cptau o exsten de sne stttoare de-aba acoo unde
aveau s fe ntrebuna.
Aceasta presupunea dn partea unor oamen ca Powe Donovan mut
prcepere, cc asambarea unu robot nu era o munc nc smp, nc
uoar.
3ns ncodat Powe Donovan nu -au dat seama ct de grea este
aceast treab, pn n zua n care, n camera de asambare, sub och
vgen a u OT-1 - Profet a Stpnuu - se apucar s monteze un robot.
Robotu respectv - unu oarecare, de tp M.C. - era aproape gata
sttea ntns pe mas. Dup tre ore de munc, ma aveau de termnat doar
capu; Powe se ntrerupse o cp s- tearg fruntea de sudoare arunc
o prvre spre Cute, fr ns s se dumreasc dac acesta se sa convns.
Tre ceasur n r, Cute sttuse nemcat, nerostnd nc un cuvnt, ar pe
faa u, totdeauna pst de exprese, nu se putea ct nmc.
Powe morm.
- Ha, Mke, s montm creierul.
Donovan st capu unu recpent mpachetat sgat cu gr|.
nuntru se afa o cute n form cubc, putnd ntr-o bae de ue; deschse
cuta scoase un gob nfurat ntr-o mbrcmnte protectoare de caucuc
spongos.
3l -.nui cu -ut gr|, cc era ce ma compcat mecansm nchput
vreodat de mntea omeneasc. O membran subre de patn acoperea
creeru poztronc, n a cru mas decat nstab erau mprmate, n
urma unor cacue rguroase, ce nervoase. Prn ee orce robot era nzestrat
cu ceea ce se numete "educae prenata".
Gobu fu ntrodus n easta robotuu de pe mas acopert cu o pac
metac abastr, sudat cu a|utoru une mc fcr atomce. Montar apo
och fotoeectrc, nurubndu- n orbte; peste och fur ntnse nte foe
transparente dntr-un matera pastc, dur ca oeu.
Robotu era compet; nu- ma psea dect mpusu dttor de va a
curentuu eectrc. Powe se opr cu mna pe buton.
- Atenune! Cute, f atent0
3nvrt butonu, se auz o pocntur, apo un bzt. Ce do pmnten se
apecar ngr|ora asupra creae or.
Observar ma nt o mcare de-aba perceptb; toate ncheeture
robotuu de tp M.C. se ncordar, rdc capu, spr|nndu-se n coate ,
cu mut stngce, se ddu |os de pe mas. Pa erau nesgur ncerc
de vreo dou or - fr succes - s vorbeasc, n cee dn urm zbut s
spun:
- A vrea s ncep s muncesc. Unde trebue s m duc?
:ono)an, &intr$un !alt, fu ng u:
- Coboar scre du-te |os. | se va spune ndat ce a de fcut.
Robotu de tp M. C. pec, ar ce do pmnten rmaser cu Cute care
nu fcuse nc nc o mcare. Powe se adres rn|nd:
- E, acum crez c no te-am fcut?
Rspunsu u Cute fu scurt categorc:
- ,u0 !%u!e el.
Powe rmase cu rn|etu ngheat pe buze, ar Donovan deschse gura
ut s-o ma nchd.
Deznvot, Cute contnu:
- A mpreunat doar pre componente care erau gata fcute.
Recunosc, cu dbce, dn nstnct probab, dar asta nu nseamn c vo a
creat robotu. Pre pe care e-a asambat au fost create de Stpn.
- Pre aceea - zbucn Donovan cu vocea rgut - au fost
fabrcate pe Pmnt expedate de acoo.
- Bine, bine - rspunse mpcutor Cute - n-are nc un rost s ma
dscutm.
- Ba are.
Pmnteanu se repez - apuc de bra.
- Dac a putea ct cre pe care e avem n bbotec, -a da seama
c nu exst nc un fe de ndoa.
- Crile7 5e$a- citit %e toate0 Foarte ingenioa!e0
- Dac e-a ctt - nterven Powe - nu ma avem ce aduga. Iar tu
nu po nega ce scre n ee. Pur smpu nu poi.
Vocea u Cute era pn de comptmre.
- 3 nchpu, drag Powe, c pentru mne cre astea nu consttue o
surs de nformae demn de ncredere. Ee au fost create de Stpn pentru
vo, nu ns pentru mne.
- Ce te ndreptete s fac aceast dferenere? ntreb Powe.
- Eu, fn capab s raonez, sunt n stare s deduc adevru
pornnd de a nte cauze aprorce. Vo, fne ntegente, dar ncapabe s
raoneze, ave nevoe de o expcae a exstene, pe care Stpnu v-o d
pe aceast cae. C v-a bgat n cap nte de caraghoase despre um
ndeprtate, popuate cu oamen, este fr ndoa spre bnee vostru.
Mne voastre sunt probab prea grosoan actute pentru a cuprnde
Adevru absout. Totu, pentru c voa Sa este s crede n cr, eu m
abn de a orce comentaru.
3nainte &e a %leca, ntoarse capu spuse pe un ton bnevotor:
- Nu f deprma. n panure Stpnuu e oc pentru toat umea,
char pentru oamen. Iar dac ocu vostru este um, de- ve ocupa cu
cnste v va rspt.
Prs ncperea cu o exprese de beattudne senn, aa cum st bne
unu Profet a Stpnuu; ce do oamen evtar s se ute unu n och
ceuat.
3n cee dn urm, Powe rupse tcerea:
- Ha s mergem a cucare, Mke. Eu, unu, am captuat.
Donovan ntreb n oapt:
- D!cult, Greg, nu- aa c n-are dreptate? Vorbete cu o asemenea
sguran c eu...
Powe nu- s s sfreasc:
- Nu f mbec! A s a de atfe ocaza s verfc dac Pmntu exst
sau nu, cnd ne vne schmbu -o s ne ducem s ncasm papara.
- Dtunc, pentru numee u |upter, trebue s facem ceva. Donovan era
pe punctu de a zbucn n pns. Nu crede nc ce- spunem no, nc ce scre
n cr, nc ce vede cu oc2ii.
- Nu - spuse Powe amrt - e un robot av.n& funcia s raionee$
lua$l$ar dracu. Nu crede dect n raune totu e s...
Ls fraza n suspense.
- S ce? ndemn Donovan.
- Prn raonament ogc po demonstra orce vre, dac t de a ce
prncpu s pornet. No avem prncpe noastre, ar Cute pe ae u.
- Dtunc, ha s gsm repede prncpe u. Mne zbucnete furtuna.
Powe oft neputncos.
- Da' ce crez c- uor? La baza prncpor st convngerea, te
druet or cu toat credna. Nmen pe ume nu e poate schmba. Eu m
duc s m cuc.
- D20 +ir$ar aG &racului0 ,u %ot &or-i0
- ,ici eu0 :ar )oi ncerca - dn prncpu.
999
Dousprezece ore ma trzu, somnu rmsese ns tot un dezderat
nereazab.
Furtuna zbucnse nante de termenu prevzut. Donovan art cu
degetu spre fereastra de observae. Faa u rotofee perduse orce urm de
cuoare. Powe, cu gura uscat maxaree ncetate, trgndu-se cu
dsperare de musta, prv ntr-acoo.
3n ate mpre|urr, prvetea s-ar f prut frumoas. *urentul &e
electroni ra%i;i %ro&ucea ultra!%icule inten! lu-inoa!e la trecerea %rin
+a!ciculul &e energie.
Fasccuu de atom |ucu structor se perdea n mensu nesfrt.
Transferu de energe era constant, dar ce do pmnten tau dn
experen ct teme se poate pune pe observaa cu ochu ber. O devae
de o sutme de mme de secund, pe care ochu ber nc nu o percepe, era
sufcent pentru a depasa focaru axuu a nmc sute de me ptrate de
pe suprafaa Pmntuu.
Iar de veghe era un robot pe care nu- nteresa nc axu, nc focaru, nc
Pmntu, c numa Stpnu!
Se scurser cteva ore. Ce do pmnten, fr s scoat vreun cuvnt,
prveau ca hpnotza prn fereastra de observae. n cee dn urm, punctee
|ucue de umn se ntunecar nu se ma vzur. Furtuna se ntse.
Vocea u Powe era pst de orce exprese:
- #$a ter-inat0
Donovan apse Powe prvea cu nvde. Semnau umnos se
aprnse de cteva or, dar pmnten nu- bgar n seam. Ce mportan
ma putea s ab? De atfe, nmc nu ma avea nc un fe de mportan!
Poate c avea dreptate Cute. Nu erau atceva dect nte fne nferoare,
nzestrate cu memore, a cror exsten devense nut.
*.t n$ar +i &at Aowe s fe aa!
Cute se afa n faa u.
- N-a rspuns a semna am vent s vd ce ma face - spuse e
cu voce grav. Nu arta prea bne. M tem c vaa voastr s-a cam
apropat de sfrt. Totu, poate c v ntereseaz dagramee nregstrate
a;i7
Gestu robotuu era un gest de pretene, n care Powe bnu c se
ascunde o urm de remucare pentru feu samavonc n care nturase de
a conducerea stae soare. Lu foe pe care e ntnse Cute e prv fr
s e vad.
Cute prea muumt.
- Sgur c este un prvegu deosebt de a- putea su| pe Stpn. Dar
nu trebue s f prea amr c v-am uat ocu.
Powe mr ceva, utndu-se mecanc a hrt pn ce, a un moment
dat, prvrea se opr pe o ne roe, subre, care strbtea n zgzag coaa,
de a un capt a ceat.
Prvea nu- venea s- cread ochor. Apuc coaa cu amndou
mne, sr n pcoare, fr s- a och de pe ea. Ceeate fo se rspr pe
|os.
- Mke! Mke! scutur cu strnce. A mennut dreca constant!
:ono)an !e &e;-etici greu.
- Ce? Unde? ndrept e och hoba spre dagram.
- Ce nu- n regu? nterven Cute.
- N-a devat dn focar - spuse Powe bbndu-se. da seama?
- Focar? Ce- a?
- A mennut constant dreca fasccuuu care a a|uns a staa de
recepe; devae nregstrate au fost sub o zecme de mme a une
msecunde de arc.
- Care stae de recepe?
- De pe Pmnt. Staa de recepe de pe Pmnt - b.igui Ao=ell. ,$ai
&e)iat &in +ocar.
Cute se rsuc pe cce, pctst.
- Orct bunvon v-a arta este zadarnc. Tot nu nceta cu
fantasmagore voastre. N-am fcut atceva dect s menn toate cadranee
n echbru, dup cum era voa Stpnului.
Strngnd hrte rvte aoat, se retrase eapn. Cnd e,
Donovan spuse:
- S m a dracu! Apo ctre Powe: Ce facem acum?
Powe era obost, dar se smea ca cum s-ar f uat o patr de pe
nm.
- Nmc. Ne-a dat dovada c e capab s conduc sngur staa. Pn
acum n-am vzut o manevr ma corect pe tmp de furtun eectronc.
- Dar tot n-am gst soua. A auzt cum vorbea de "Stpn". Nu
putem...
- Ascut, Mke, e urmeaz porunce Stpnuu prmte prn m|ocrea
cadraneor, nstrumenteor a dagrameor. Nc no nu ne-am uat dup
atceva. De fapt, aa se |ustfc refuzu su de a ne ascuta. Ascutarea
este obectu cee de-a doua eg. Prma ege prvete ns securtatea
omuu. Cum poate e asgura securtatea oamenor - fe c te sau nu?
Pstrnd constant dreca fasccuuu. d seama c e ma capab
dect no s-o menn constant; de aceea susne c ne este superor de
aceea ne-a dat afar dn camera de contro. Dac |udec dup ege robotc,
comportarea u e freasc.
- M rog, dar nu asta este probema. Nu- putem sa s contnue cu
aberae u despre Stpn.
- :e ce nu7
- Pur smpu, pentru c sunt abera. Cum putem s- sm staa pe
mn, cnd e nu crede n Pmnt?
- E n stare s-o conduc.
- :a, &ar..
- Atunc, ce mportan are n ce crede?
Powe se ntnse cu vouptate; pe faa u apru un zmbet czu pe
pat. Adormse.
999
Powe vorbea, n vreme ce- punea hana uoar de cosmonaut.
- Treaba e +oarte !i-%l - spuse e. Se pot aduce noe tpur OT pe
rnd, unu cte unu, dup ce n preaab se monteaz un comutator
automat, care s ntrerup curentu dup o sptmn. n feu sta au tmp
ndea|uns s nvee... hm, hm... de a Profetu nsu, "rtuau" conform crua
trebue su|t Stpnu; apo pot f transporta pe o at stae repu n
funcune. Am putea scoate cte do OT pe...
Donovan rdc vzoru de gast ur:
- Tac odat ha s pecm. Ne ateapt schmbu; ct despre mne n-
am s-m revn pe depn dect cnd vo zr Pmntu vo sm tra u
sub tp, de-aba atunc vo crede dn nou c exst cu adevrat.
n tmp ce vorbea, ua se deschse, Donovan trase vzoru a oc -
nu nainte &e a -ai n4ura o &at - ntoarse spatee u Cute.
Robotu se aprope de e ntreb cu prere de ru:
- Peca?
Powe rspunse dnd dn cap.
- Vor ven a n ocu nostru.
Cute scoase un oftat care semna cu sunetu pe care- produce vntu
cnd suf prn !.r-ele &e telegra+.
- Msunea voastr s-a ncheat acum ve per. Era de ateptat,
totu... Fac-se voa Stpnuu!
Resemnarea dn vocea u scoase pe Powe dn srte:
- Nu- rsp comptmrea, Cute. Nu spre pere pecm no, c spre
P-.nt.
- E bne c gnd astfe - oft Cute dn nou. Acum m dau eu seama
de neepcunea care se ascunde dncoo de uza voastr. N-a ncerca s
v cntesc dn credna voastr, char dac m-ar sta n puter.
Ro!tin& ace!te cu)inte, &e)eni!e -ila ntruchpat; apo pec.
999
Powe mr ceva apropndu-se de Donovan. Cu vazee sgate n
mn se ndreptar amndo spre ere. Afar atepta nava cu care vense
schmbu, ar Franz Mer ntmpn cu o peccune eapn. Donovan
aba u n seam trecu ma departe n cabna potuu, spre a preua
comanda de a Sam Evans. Powe zbov:
- Ce ma face Pmntu? Era o ntrebare convenona, a care Mer
rspunse tot att de convenona:
- #e n).rte.
- Bne - ma spuse Powe.
Mer prv adug:
- Be de a "Robo amercan" au nventat un tp nou, un robot
mutpu.
- *e !%ui70
- Ce-a auzt. L s-a ofert un contract. Va f foost pentru expoatarea
mner astra. Un robot care comand ase robo subaterni. *a -.na,
&egetelor.
- I s-a fcut proba practc? ntreb Powe ngr|orat.
Hller ;.-bi:
- Am auzt c v ateapt pe vo.
Ao=ell !tr.n!e in)oluntar %u-nii:
- Da' n se cuvne nou o vacan, ce dracu!
- O s ave! Dou sptmn m se pare!
mpturea pedant mnue groase ae costumuu cosmonautc,
pregtndu-se s- a ocu n prmre; ntreb ncruntndu- sprncenee
stufoase:
- Cum funconeaz nou robot? Dac nu merge cum trebue nc nu-
as s se aprope de )reun buton.
Ao=ell nu rspunse medat. msur cu prvrea pe mndru prusac ce
sttea n faa u, dn cap - un cap cu chp sever ncpnat, acopert cu
pr tuns ca pera - pn-n pcoare - nte pcoare bne nfpte n pmnt
- cuprnse o bucure untrc.
- Robotu funconeaz destu de bne - zse e trgnat - nu cred c
va f nevoe s- ba prea mut capu cu comanda stae.
Zmb, sau ma degrab rn| - apo dspru n nteroru nave. Mer
avea s rmn cteva sptmn.
4
NTI S PRINDEM IEPUREE
Mke fusese nevot s recunoasc c vacana nu durase numa dou
sptmn. Avusese un concedu de ase un, n care tmp prmse saaru
ntegra. Recunoscu asta. Dar dup cum expcase, de atfe, totu fusese
doar o ntmpare. "Robo amercan" trebuau s gseasc ma nt toate
bubee robotuu mutpu. Avea a defecte cu duumu, dar, ca de obce, n
cuda orcru efort, ce pun o |umtate de duzn aveau s as a vea
de-aba a proba practc. Aa nct fur nevo s atepte s se
odhneasc pn cnd ce de a servcu de proectare ce de a servcu de
verfcare decarar c totu e n perfect ordne. Iar acum, e Powe se
afau pe un asterod ucrure nu erau ncdecum n ordne. at ce repeta
pentru a zecea oar Mke Donovan, cu faa congestonat de enervare:
- Pentru numee u Dumnezeu, Greg, f reast. De ce te cramponez de
nstrucun, neaprat s vez cu och cum eueaz robotu a proba
practc? E tmpu s sco rga de cacu dn buzunar s te apuc de
treab.
- Spuneam doar - Gregory Powe vorbea cu mut rbdare, ca cnd
ar f expcat unu cop napoat ege eectronc - spuneam doar c,
potrvt nstrucunor, acet robo au tot ce e trebue ca s expoateze
mnee asterodae fr supraveghere. Dec nu trebue s- supraveghem.
- Bne. Atunc s-o um ogc - rdc mna u proas numr pe
degete: Unu: Nou robot a trecut toate probee de aborator. Do: Frma
"Robo amercan" a garantat reuta probe pe un asterod. Tre: Robotu nu
se comport cum trebue a aceast prob. Patru: Dac proba nu reuete,
atunc "Robo amercan" perd un credt de zece moane ban ghea,
cam o sut de moane compromndu- reputaa. Cnc: Dac proba
eueaz nu putem expca de ce, se prea poate ca dou postur bne ptte
s rmn vacante.
Powe morm ceva, dar se s s zmbeasc; zmbetu u era ns,
evdent, forat. Cunoteau cu to egea nescrs a socetor "Oamen
mecanc" "Robo amercan", care suna astfe: "Nc unu dntre anga|a
nu poate comte o greea de dou or. Este concedat a prma."
#%u!e cu )oce tare:
- Et detept ca Eucd, dar te ncurc cnd e vorba de fapte. A
supravegheat munca grupuu de robo tre ze n r, char tu, m
rocovane, a spus c a ucrat foarte bne. Ce atceva putem face?
- S descoperm ce nu- n regu, aca ce putem face. Au ucrat bne
atta tmp ct am fost de fa. Dar, de fecare dat, cnd -am scpat dn
vedere, n-au adus nc un gram de mnereu. Nc mcar nu s-au ntors a tmp,
am fost nevot s m duc eu dup e.
- #e &e+ecta!e ce)a7
- Nmc, nmc. To erau n perfect stare. M supra doar un detaliu
nen!e-nat: nu !coteau -inereu.
Powe prv spre tavan ncruntndu-se, ncepu s se trag de musta.
- S- spun ceva, Mke. Nou n s-au dat ntotdeauna trebure cee ma
gree, dar asta e ntrece pe toate. E mut prea compcat pentru
posbte noastre. Ute, robotu sta, DV-5, are sub ordnee sae ase
robo. Care, de fapt, nu sunt numa sub ordnee u, c fac parte dn e.
- tu, dar...
- Tac dn gur! se rst Powe. tu c t, dar vreau s recaptuez.
Acet ase robo subsdar fac parte dn robotu DV-5, ntocma cum
degetee de a mn fac parte dn tne; ar robotu prncpa nu transmte
ordnee nc prn voce, nc prn dfuzor, c drect prn cmpure poztronce.
nu exst nc un robotcan, a "Robo amercan", care s te ce
nseamn sau cum ucreaz un cmp poztronc. Nc eu nu tu. nc tu.
- Habar n-am - fu Donovan de acord.
- Iar no ne afm n urmtoarea stuae: Dac totu merge bne e
perfect; dac ns se strc ceva, no nu putem face nmc nc atcneva nu
cred c-ar putea face ceva. Dar cum su|ba e a noastr nu a atcuva,
trebue s ncercm s-o scoatem a capt, Mke. mcn o cp nerv n
tcere, apo adug: L-a scos a ucru?
- :a.
- 3n cpa de fa se comport nor-al7
- N-are man regoase, nc nu fuge n cerc rectnd poezee, aa nct,
dup aparene, pot spune c se comport norma.
Donovan e pe u, dnd dn cap ca un ca nrva.
999
Powe u manuau gros de robotc, care se afa pe mas, deschse
cu evave. Odat srse pe fereastra une case ce uase foc, avnd tmp doar
s- trag pantaon, dar uase manuau cu e. La nevoe ar f renunat a
pantaon, dar manuau tot -ar f uat. Manuau sttea proptt nantea u,
cnd apru Robotu DV-5, urmat de Donovan, care trnt ua dup e.
Powe saut ncruntat:
- Noroc, Dave. Cum te sm?
- Foarte bne - rspunse robotu. Pot s m aez? Trase ma aproape
un scaun sod, fcut anume pentru e, se aez ncetor.
Ao=ell prv pe Dave cu admrae (pentru profan, un robot nseamn
un numr de sere; nu ns pentru robotcen). Nu era prea masv, de
consttua aparatu de gndre a unu compex ndvzb, format dn apte
robo. Avea aproape do metr |umtate n nme |umtate de ton de
meta eectrctate. Cam mut? Ncdecum, cnd te gndet c aceast
|umtate de ton era actut dntr-o mas de condensatoare, crcute
ntegrate, transformatoare ceue de vd care pot controa svr orce
reace pshc propre omuu. Pus un creer poztronc de vreo cnc
kograme de mater metace cteva cvadraoane de poztron care
dr|eaz ntreg ansambu.
Powe cut o gar n buzunaru cm.
- Dave - i !%u!e el - et un bat bun. Nu et futuratc n-a
veet de vedet. Et un robot echbrat, construt s scoat mnereu dn
mn; dar a sub comand drect ase robo subsdar. Dup cte m pot eu
da seama, faptu acesta nu a produs nc o dezordne n confguraa
creeruu tu, nu- aa?
Robotu aprob dn cap.
- M smt foarte bne, dar unde vre s a|ung, efue?
Avea o dafragm de catate excepona, datort crea putea emte
tonure de sus, aa c vocea u era pst de acea monotone metac
caracterstc voc roboor.
- Ute, am s- spun. n cuda cator tae, a vrea s tu ce se
ntmp c nu fac treaba cum trebue? Bunoar, ce s-a petrecut astz,
cnd a cobort a doua oar n mn?
Dave ezt.
- Dup cte tu eu, nmc.
- :ar n$ai !co! nici un gra- &e -inereu.
- tu.
- P, atunc...
:a)e era tulburat.
- Nu pot s-m expc, efue. Dn cauza asta am fost pe punctu s fac o
crz de nerv, dar m-am stpnt. Robo subatern au ucrat bne. tu c
eu am fcut a fe. Rmase pe gndur, och s fotoeectrc ardeau cu
ntenstate mare. Apo adug: Nu-m amntesc de nmc. tu att c, odat
zua de munc termnat, n faa mea se afa Mke caree pentru
transportu mnereuu, ma|ortatea goae.
:ono)an l ntreru%!e.
- 3n utmee ze nc n-a ma dat raportu dup fecare coborre n
mn, t asta, Dave?
- tu. Dar dac m ntreb de ce...
Ddu dn cap n semn de neputn.
Powe avea senzaa c dac faa robotuu ar f putut avea o exprese,
ar f fost o exprese de durere umn. Robotu, prn ns structura u, nu
suport s nu- ndepneasc funcune.
Donovan trase scaunu ng masa u Powe se apec spre e:
- S fe amneze?
- Habar n-am. Dar nu ctgm nmc ncercnd s- pm o etchet cu
numee une bo. Anaoga cu deregre trupuu omenesc ne conduce a un
dagnostc romantc, fr foos practc. Se scrpn pe gt: Nu-m face nc o
pcere, dar va trebu s- supun a testee care s- verfce reace
eementare ae creeruu. va sm, probab, demntatea rnt. prv
gndtor pe Dave, apo cut n manua puncta|u textuu. Dup care se
adres robotuu: Ascut, Dave, a avea ceva mpotrv s te examnez? Cred
c-ar f bne s- facem o verfcare.
Robotu se rdc n pcoare.
- Dac crez, efue...
Gasu su era ndurerat.
999
Prmee ntrebr erau destu de uoare. Robotu DV-5 nmu numere de
cnc cfre, fcnd socotee n rtmu metronomuu. nr numeree prme
cuprnse ntre o me zece m. Extrase rdcn ptrate cacu funce
ntegrae ae ma mutor numere compexe. Parcurse toate reace mecance
n ordne crescnd. , n cee dn urm, concentr mntea sa mecanc
de mare precze asupra captouu de probeme dntre cee ma decate pe
care e putea rezova un robot - anume asupra probemeor de |udecat
etc.
Dup dou ore, Powe era ndut de-a bneea. Donovan mncase
unghe, de ddea seama c nu sunt o hran consstent. Robotu
ntreb:
- Care e rezutatu, efue? Powe rspunse:
- Trebue s m ma gndesc, Dave. O |udecat prpt ma mut ne-ar
ncurca. Acum du-te a treab, ma coboar o dat n mn. Pentru moment,
nu te strdu s depet norma, nu face un efort prea mare, pn cnd nu
um o hotrre.
Robotu pec. Donovan prv ntrebtor spre Powe. -E?
Acesta ns nea mor s- ungeasc muste, trgndu-e cu toat
convngerea. Spuse totu:
- Curen creeruu poztronc funconeaz perfect, fr nc o
defecune.
- A prefera s nu fu char att de sgur.
- Of! Doamne, Mke. La robo, creeru este partea care se deregeaz
ce ma greu. I se fac cnc probe pe Pmnt. dac se comport perfect a
proba practc - aa cum s-a comportat Dave - nu ma exst nc un rsc s
apar vreo defecune a creer. Testu verfc toate ce-chee.
- 3n conclu;ie, ce +ace-7
- Nu m ua repede. Las-m s m gndesc. Exst totu posbtatea
une defecun mecance n trupu robotuu. Ne-au rmas dec de verfcat
vreo me cnc sute de condensatoare, douzec de m de crcute eectrce
secundare, cnc sute de ceue cu vd, vreo me de transformatoare, pus,
una peste ata, tot cam o me de pese compexe. Ct despre cmpure astea
poztronce, nmen nu te nmc despre ee.
- Ascut, Greg - Donovan deven dntr-o dat bnutor - m-a vent o
dee. Poate c robotu mnte. Ncodat nu...
- M, prostue, robo nu pot mn cu bun tn. Dac am avea a
ndemn un verfcator McCormack-Wesey, am putea verfca fecare
prtcc n parte n 24 sau ce mut 48 de ore; dar snguree dou
verfcatoare M.W. exstente se af pe Pmnt, cntresc fecare 10 tone, au
baza de beton nu pot f transportate. Spune tu, nu se cheam asta
ghnon?
Donovan btu cu pumnu n mas.
- Dar, Greg, Dave se deregeaz numa cnd nu suntem ng e. Nu
se pare c toat povestea asta are un caracter snstru?
Subne cee spuse, contnund s bat cu pumnu n mas.
- M - spuse Powe, rostnd cuvntee rar - nu m scoate dn srte!
|-a mbubat capu cu romane poste.
- Vreau totu s tu pe unde ne vom scoate cmaa! ur Donovan.
- 3 spun medat. Am s-m nstaez un vspat deasupra mese -
art cu degetu spre un punct dn perete. Ute acoo, n perete. Am s-
ndrept spre ocu unde se ucreaz n mn am s- supraveghez pe Dave.
Asta am s fac.
- :oar at.t7 /reg, &ar...
Powe se scu n pcoare - spr|n pumn strn de mas.
- Mke, am -aa destu btae de cap. Vocea u era obost. De o
sptmn m tot psez cu Dave. Spu c s-a defectat? t cum s-a
defectat? Nu. t n ce const defecunea? Nu. t motvu defectr? Nu.
t cum s- repar? Nu. t mcar ceva n egtur cu defecunea? Nu. Dar
eu tu ceva? Nu. Aa c ce vre s fac?
Donovan fcu cu mna prn aer un gest ampu nedefnt.
- i$ai luat %iuitul0
- Dec, repet: nante de a ncepe reparaa, trebue n prmu rnd s
descoperm n ce const defecunea. Ca s fac o mncare de epure, trebue
ma nt s prnz epuree. Aa c trebue s prndem epuree. acum, e
afar.
999
Cu och obos, Donovan cercet schema raportuu su. Se smea
extenuat apo, ce putea s scre n raport, atta vreme ct ucrure nu
erau care? Era mnos. Spuse:
- Greg, suntem cu vreo me de tone n urm fa de pan. Fr s-
prveasc, Powe rspunse:
- 3n fne, m-a spus ceva ce nu tam.
:ono)an continu, smnd nevoa s se descarce:
- Ceea ce a vrea eu s tu este pentru ce suntem no venc obga
s ne batem capu cu robo de utmu tp? Eu unu nu vd de ce robotu pe
care foosea buncu meu dnspre partea mame, n-ar f destu de bun
pentru mne. Me m pac ucrure rezstente verfcate. nu exst prob
ma eocvent ca cea a tmpuu; m pac robo acea demoda, soz
bun, care nu se strc ncodat.
Powe u o carte o arunc spre o nt precs; Donovan czu de pe
scaun.
- :e cinci ani ncoace - spuse Powe cu vocea ega - munca ta a
"Robo amercan" const n expermentarea noor robo a ocu de munc.
Pentru c tu cu mne am fost aa de prot nct s artm c suntem
capab, am fost rspt dndu-n-se munca cea ma doat. Apo adug,
artnd cu degetu n dreca u Donovan: Asta -e su|ba. Dup cte m
amntesc, asta a fcut de cnd a semnat contractu cu "Robo amercan".
Dac nu- pace, de ce nu- da demsa?
:ono)an se rostogo pe burt, apo apuc cu mna chca u deas
rocat, ncercnd s- rdce capu:
- 3 spun de ce. Vez, n chesta asta ntr un prncpu. n fond,
cutnd hbee noor robo, am |ucat eu un ro n dezvotarea robotc. Am
su|t un prncpu a|utnd a dezvotarea tne. Dar s nu m neeg gret.
Nu dn cauza prncpuu am rmas la "Robo amercan", c dn cauza
banor, Greg!
La strgtu dsperat a u Donovan, Powe sr n pcoare; vznd
ncotro prvea rocovanu, se ut e prn vspat. Amndo ncremenr
nspmnta: "Sfnte, prea sfnte |upter!"
Donovan srse n pcoare cu sufetu a gur:
- Ute, prvete-, Greg. Au nnebunt!
Ao=ell !%u!e:
- D&u co!tu-ele. erge- la ei.
|nea och fxa pe vspat, observnd mcre roboor, care n
pesa|u stncos umbrt a asteroduu, pst de stratu de aer pmntesc,
apreau ca nte crr metace mobe. Se ncoonar pentru mar, ar
umna nebuoas rspndt de trupure or pta, a ntmpare, negru
pereor cop a mne. Mergeau prn tune to apte n acea pas, cu
Dave n frunte, nu se auzea nc un zgomot. Se oprr, apo se ntoarser n
oc; mcre or perfect sncronzate aveau ceva macabru. Schmbar
poze, se ncoonar atfe, cu o uurn nefreasc, de parc ar f fost
nte dansator unar.
:ono)an !e na%oie cu co!tu-ele:
- A vzut ce attudne becoas au, Greg? Vn spre no n pas
mtresc.
I se rspunse cu rcea:
- *e t tu! Poate c fac exerc castence sau poate c Dave are
haucna magneaz c este maestru de baet. Te sftuesc s
gndet ma mut s vorbet ma pun; sau char s tac.
Donovan se ncrunt ncudat ncrc pstou cu -aterial eB%lo;i).
D%oi !%u!e:
- M rog, asta- stuaa. Suntem anga|a s expermentm noe tpur
de robo. Asta n- su|ba. Dar expc-m, te rog, me, de ce... de ce de
fecare dat, fr excepe, se petrece ceva neprevzut?
- Asta- bestemu nostru - rspunse Powe sumbru. Ha s mergem.
999
Departe, n ntunercu catfeat a tuneuu, dncoo de zona pn unde
a|ungea umna refectoareor de buzunar, zrr crnd robo.
- Acoo sunt - opt Donovan.
Powe vorb tot n oapt:
- Am ncercat s comunc cu Dave prn rado, dar nu m-a rspuns.
Probab c egtura rado a et dn funcune.
- Noroc c proectan n-au nventat nc robo n stare s ucreze pe
ntunerc. nchpu cum m-a sm s fu nevot s cobor n mn, dup
apte robo nebun, cu comuncaa prn rado ntrerupt, dac ta n-ar
arta ca nte pom de Crcun, umna cu umn radoactv.
- Car-te pe brna aa, Mke. Vn ncoace vreau s- observ de
aproape. Po?
Donovan sr mormnd. Fora de gravtae era mut ma mc dect
cea a Pmntuu, dar costumu greu pe care- purta compensa o parte dn
dferen , ca s a|ung pe brn, trebu s fac un sat de vreo tre metr.
Powe se coco e atur.
Robo ncoona n monom mergeau n urma u Dave. n rtm mecanc,
se aezar apo do cte do dn nou revenr a formaa de monom,
schmbndu- ocure ntre e. Contnuar manevra de nenumrate or, fr
ca Dave s ntoarc capu.
Cnd Dave a|unse a o dstan de apte-opt metr, |ocu ncet. Cea
robo rupser formaa, rmaser o cp ocuu, apo se ndeprtar n mare
vtez. Dave prv dn urm, apo ncet se aez. spr|n capu ntr-o
mn; gestu u era un gest omenesc. Powe auz vocea n rece%torul ce$l
a)ea la urec2e:
- Et prn apropere, efue?
Powe fcu un semn u Donovan, apo sr de pe brn.
- Ac sunt, Dave. Expc-m te rog ce s-a ntmpat?
Robotu ddu dn cap.
- Nu tu. |n mnte doar c a un moment dat ne czneam s extragem
mnereu dn tuneu 17; apo m-am trezt dntr-o dat ac, a o dstan de
aproape un kometru de ocu unde ucram, dndu-m seama de o prezen
omeneasc ng mne.
- Unde au pecat subatern t?
- 3napo a munc, se neege. Ct ti-% a- %ier&ut7
- Nu prea mut. Nu face nmc. Apo Powe adug, adresndu-se u
Donovan: Rm cu e pn a sfrtu programuu. Dup aceea vno a
mne. M-au vent vreo dou de.
Donovan ven tre ceasur ma trzu. Prea obost.
Ao=ell l ntreb:
- (i, cu- a -er!7
Donovan ddu pctst dn umer:
- Totu merge perfect, atta vreme ct sta ng e. Arunc-m, te rog,
o gar.
Rocovanu aprnse gara cu o gr| exagerat suf un coac de fum.
Apo spuse:
- t c m-am gndt foarte seros, Greg. Dave are un fond cu totu
speca n comparae cu a robo. Are sub comanda u drect ase robo,
care- ascut fr rezerve asupra crora are drept de va de moarte.
Lucru sta nu se poate s nu- f nfuenat mentatatea. Acum, de pd,
poate se smte dator fa de sne nsu s- mreasc autortatea.
- Unde vre s a|ung?
- P, am a|uns. Poate avem de-a face cu o acune mtarst? Poate
c- nstruete armata. Poate c ceea ce fac e sunt manevre mtare.
Poate...
- Poate c te duc s- bag capu sub un du rece. A comarur
tehncoore, dup cum se vede. Spu nte prost ct tne de mar, de parc
n-a t ce- aa un creer poztronc. Dac presupunere tae ar corespunde
reat, atunc Dave ar ncca prma ege a robotc, care spune c un
robot nu poate prcnu vreun ru omuu sau ngdu - prn nentervene -
s se ntmpe ceva une fne umane. Attudnea mtarst
hpertroferea euu, pe care -o atrbu, ar duce n mod ogc a domnaa u
asupra oamenor.
- Exact. De unde t tu c nu acesta este scopu u?
- Pentru c, unu$ nc un robot cu un creer conceput n feu acesta nu
ar f et vreodat dn fabrc , doi) ar f fost medat dstrus. Nu uta c eu
n!u-i l$a- )eri+icat %e :a)e.
Powe mpnse scaunu pe care edea - rezem pcoaree pe mas.
- Nu. nc nu putem ua nc o decze, pentru c habar n-avem care
este motvu defecun. Dac am descoper mcar sensu dansuu macabru
a care am asstat, poate c am gs o soue.
Fcu o scurt pauz.
- Ascut, Mke, cum expc tu c Dave se deregeaz numa cnd nu
suntem de fa de cum apare unu dn no revne?
- |-am ma spus c toat povestea m se pare snstr.
- Nu m ntrerupe. Ce se ntmp cu un robot cnd nu este ng e
omu? Rspunsu e a mntea cocouu: se soct o mut ma mare
chetua de natv persona. n acest caz trebue cercetate pre
afectate de aceast suprasoctare.
- E, drce! Donovan sr n pcoare, apo se aez a oc. Nu, nu.
Raonamentu e prea abstract, prea genera. Nu restrnge sufcent numru
cauzeor.
- N-am ce face. n orce caz, suntem n mposbtatea de a ndepn
norma. Vom face de gard cu rndu vom ne robo sub observae cu
a|utoru vspatuu. Cum se ntmp ceva, mergem medat a faa ocuu,
robo vor funcona ar cum trebue.
- Greg, ns char aa, robo tot nu se comport cum scre n
nstrucun. Iar "Robo amercan" nu vor putea scoate pe pa modeu DV-
5, dac raportu nostru e defavorab.
- Bnenees. De aceea, trebue s descoperm unde, n construca
robotuu, s-a strecurat vreo greea s-o corectm, avem zece ze a
dspoze.
Powe se scrpn n cap.
- ,enorocrea este c... dar ma bne te-a uta char tu prn sche.
Schee acopereau toat podeaua ca un covor, ar Donovan n patru
abe se pmba prntre ee, urmrnd pe cee ndcate de Powe cu creonu.
Acesta spuse:
- Asta- treaba ta, Mke. Tu et specast n trupur de robo vreau s
controez dac am dreptate. Am ncercat s emn toate crcutee care nu
au egtur cu natva persona. Ac, de pd, este artera prncpa a
trunchuu care regeaz operae mecance. Am emnat toate crcutee
secundare care reaconeaz a prme|de. Rdc prvrea, apo ntreb: Ce
prere a?
Donovan sm n gur un gust de cenu.
- Treaba nu- char aa de smp, Greg. Inatva persona nu- un
crcut eectrc pe care s- po separa de ceeate studa ndependent.
Cnd robotu e sngur ntenstatea actvt sae se rdc, aceast
cretere se resmte medat n aproape toate pre. Nu rmne nc un
crcut pe care creterea ntenst s nu- afecteze totu. Trebue stabt
ma nt cu precze care sunt conde specae n care robotu se
deregeaz, aba dup aceea po emna crcutee.
Powe se rdc de |os, scuturndu-se de praf.
- Hm! Bne. a schee d-e foc.
:ono)an -ai !%u!e:
- 3neeg tu, cnd actvtatea se ntensfc, dac n construca
robotuu s-a strecurat o eroare ct de mc, se poate ntmpa orce. Se
topete vreun zoator, se strc vreun condensator sau vreo egtur, se
arde vreo sguran. dac cau eroarea pe b|bte rt s n-o gset n
vec vecor. Pe cnd dac demontez pe Dave verfc pe rnd fecare
prtcc, montnd-o apo a oc s vez cum funconeaz...
- Bne, bne. aa tot n vec vecor sprvm.
Se prvr cuprn de deznde|de, apo Powell !%u!e:
- Ce-ar f s stm de vorb cu unu dn robo secundar?!
999
Nc Powe nc Donovan nu ma avuseser ocaza s vorbeasc cu un
"deget". Acesta putea totu vorb; asemnarea u cu un deget omenesc nu
era tocma perfect. De fapt, avea un creer destu de compcat, dar care era
construt s rspund n prmu rnd comenzor prmte prn cmpu
poztronc, aa nct reace u fa de stmu ntmptor erau cam
aproxmatve.
Powe nu prea ta nc cum s se adreseze. Numru su de sere era
DV-5-2, dar care era numee u? Gs o soue de comproms, - spuse:
- Ascut, pretene. Am s- cer s fac un efort de gndre, dup care
te po ntoarce ng efu tu.
"Degetu" ddu eapn dn cap fr s- roseasc prn vorbe energa
cerebra aa destu de mtat.
- 3n utma vreme, n patru rndur, efu tu s-a abtut de a programu
de funconare. amntet?
- :a, &o-nule.
Donovan mr nfrcoat.
- 3 amntete. |-am spus eu c se petrece ceva snstru...
- Da' ma tac odat dn gur! Bnenees c "degetu" amntete.
Lu nu s-a ntmpat nmc. Apo Powe se ntoarse ctre robot: Ce fcea n
fecare dn aceste d? M refer a to apte.
"Degetu" rspunse ca cnd ar f rectat pe de rost, fr nc un fe de
nsufere, reaconnd parc a o apsare pe un buton a creeruu. Spuse:
- Prma oar cnd s-a ntmpat, ucram a nveu B a tuneuu 17,
unde excavarea a fost anevooas. A doua oar, ntream pafonu tuneuu
ca msur de prevedere n cazu une eventuae surpr. A trea oar tocma
pregteam expozvu pentru ungrea tuneuu, fnd precau s nu dm
peste vreo fsur subteran. A patra oar s-a ntmpat medat dup o
surpare nu prea grav.
- Ce s-a petrecut de fecare dat?
- E greu de descrs. A fost transms o comand, dar, nante ca ea s
a|ung a no s-o executm, am prmt ordn s ne ncoonm.
- De ce? ntreb Powe cu sufetu a gur.
- Nu tu.
Donovan ascut ncordat. Interven e:
- Care a fost prma comand?... Cea peste care a vent ordnu de
ncoonare?
- Nu tu. Am nregstrat doar c a fost ems, dar n-a fost tmp
sufcent s a|ung a no.
- Nu ne po spune nmc n egtur cu aceast comand? A fost
aceea n toate cee patru rndur?
"Degetu" ddu dn cap cu prere de ru.
- Nu tu.
Powe se spr|n de sptaru scaunuu:
- Bne. Du-te napo a efu tu.
"Degetu" prs ncperea cu o exprese de uurare.
- Mare brnz am fcut, n-am ce zce - spuse Donovan. Daogu a fost
ntr-adevr ntegent. Ascut, eu cred c Dave acest "deget" prostnac ne
trag pe sfoar. Prea nu tu mute prea nu- amntesc nmc. Nu trebue s
avem ncredere n e, Greg.
Powe trecu mna prn musta, zburnd-o.
- S n-am parte de tne, Mke, dac a prma neghobe pe care o spu
nu- sar mseee dn gur.
- Am nees. Tu et gena, ar eu cop de . Dar vreau s tu n ce
stadu am a|uns.
- Exact n acea stadu. Am ncercat s merg de-a-ndrateea cu
a|utoru degetuu, dar n-am reut. Aa c trebue s-o nem tot nante pn
gsm dezegarea.
- T, da' mare et! se mnun Donovan. Ceea ce a spus schmb
radca stuaa! Numa c te rog, maestre, f bun tradu n engezete.
- Z- ma bne n mba sugacor, c-o neeg ma bne. Am vrut s spun
c ceea ce trebue s descoperm este comanda pe care o transmte Dave
nante de a- perde memora. Ac e chea ntreguu mster.
- cum vre s descoper? Nu ne putem apropa ndea|uns de e pentru
c nu se defecteaz cnd suntem n prea|m. Nu putem prnde comanda prn
rado pentru c o transmte prn cmpu poztronc. Emnnd astfe metoda
mnme pe cea a maxme dstane, nu avem ata a dspoze.
- 3n ceea ce prvete observaa drect. Dar ma exst deduca.
- Ao+ti-7
- Vom face cu schmbu, Mke. Powe zmb foros. nu ne vom ua
och de a vspat nc o cp. Vom urmr fecare mcare a acestor capete
de oe. Vom vedea ce se ntmp nante de a- perde busoa vom
deduce n ce const comanda.
Donovan deschse gura rmase cu ea deschs un mnut ntreg. Apo
rost cu vocea stranguat:
- 3-i &au &e-i!ia. Alec.
- A zece ze a dspoze s gset ceva ma bun de fcut - spuse
Powel o!tenit.
Ceea ce Donovan se strdu s fac tmp de opt ze. Opt ze n r,
fcnd de gard cu schmbu cte patru ore, urmrse cu och obos
suetee de meta care se mcau n pesa|u nebuos. Tmp de opt ze - n
cele %atru ore &intr$un !c2imb - n|urase "Robo amercan", modeee D.V.
zua n care se nscuse.
n cea de-a opta z, cnd Powe cu mgren och crp de nesomn
ntr pe u s- nceap schmbu, Donovan se scu n pcoare, u o carte
groas cu care nt atent vspatu fcndu- ndr. Powe rmase uut:
- *e te$a a%ucat7
- Nu ma vreau s- supraveghez - spuse Donovan aproape cam. Au
ma rmas dou ze n-am descopert nmc. DV-5 e un eec amentab. S-a
oprt de cnc or n tmp ce- supravegheam eu de tre or n schmbu tu,
nc unu dn no do n-a putut afa ce comenz transmtea. Nu cred s f n
stare s af de acum ncoo, pentru c nc eu nu sunt n stare.
- Da' cum s supraveghez ase robo dntr-o dat? Unu mc
mne, atu pcoaree, ce de-a treea se nvrte, atu sare ca nebunu, ar
cea do... dracu' ma te ce fac a. Apo deodat se opresc cu to.
- Greg, nu procedm cum trebue. vom supraveghea de aproape.
Trebue s- urmrm dntr-un oc de unde s e putem observa amnunt
mcre.
Powe rupse tcerea amar ce se aternuse.
- Da, da, s ateptm pn se defecteaz; dar ne-au ma rmas doar
dou ze.
- Crez c- ma bne s- prvm de ac?
- ( -ai co-o&.
- Aha! dar de acoo po face ce nu po face de ac.
- *e anu-e7
- 3 po opr cnd vre , fnd pregtt, po observa ce se defecteaz.
Powe, umt, parc cptase dn nou va.
- *u-7
- P gndete-te tu. Parc spunea c tu et creeru. Pune-
ntrebr. Cnd funconeaz DV-5 anapoda? Cnd a spus "degetu" c se
deregeaz? Cnd se prbuete tavanu sau amenn s se prbueasc:
cnd se pune o canttate de expozv, cntrt cu gr|, sau n cazu une
excavr ma dfce?
- *u alte cu)inte, c.n& !e ivete un perco.
Powe nu- ma gsea astmpru.
- Exact. Crcutu natve personae, ac e buba. Inatva persona
este ntens soctat tocma de cnd se vete un perco psete dn
prea|m omu. Ce putem deduce dn asta? Cum vom putea no oare provoca
defecunea, n momentu ocu pe care- vom aege? Se opr trumftor,
cc ncepuse s- pac rou, se grb s rspund a ntrebare, ghcnd c
acea rspuns era pe buzee u Powe:
- Crend no nne un perco.
- Di dreptate, Mke - spuse Powe.
- Muumesc de aprobare, pretene. Eram sgur c-o vo scoate a capt.
- Foarte bne, dar, rogu-te, renun a rone. Pstreaz-o pentru cnd
vom f pe Pmnt, pstreaz-o conservat n borcane, pentru erne ung
frguroase pe care a s e apuc. Deocamdat ce perco putem provoca?
- Dac nu ne-am afa pe un asterod li%!it &e aer, a- %utea inun&a
-ina.
- Fr ndoa c vre s f sprtua - spuse Powe. Zu, Mke, fac s-
m par rsu. Ce-a zce de o surpare de propor reduse?
Donovan strnse buzee, apo spuse:
- n ceea ce m prvete, O.K.
- Bun. Ha s ncepem.
Crondu- drum prn nutu acea stncos, Powe se smea ca un
consprator. Dn cauza fore gravtaonae sczute pea pe terenu
accdentat ctnndu-se ovea cu pcoru petree ce se rostogoeau fr
zgomot, rdcnd nor de praf fumuru. Cam aa bnua e c se fureaz ce
ce pune a cae un compot. Spuse:
- t unde ne afm?
- Cred c da, Greg.
- Bne - rspunse Powe poso-or.t - dar sper c t c dac ntre
no vreunu dn "degete" scade dstana sub 7 metr ne vor sm char dac
nu ne vd.
- Dac m hotrsc s urmez un curs eementar de robotc, vo
nanta o cerere n tre exempare. Pe ac coborm.
Se afau n tune; dspruse pn umna steeor. Ce do mergeau de-
a ungu pereor, umnndu- dn cnd n cnd caea cu anterna. Powe
duse mna a buzunar s se ncredneze c avea a e pstou ncrcat cu
pocntor.
- Cunot tuneu sta, i?e7
- Nu prea bne. E nou. Dar sper s m descurc, cc -am vzut prn
vspat, de...
Trecur cteva mnute chnutor de ung, dup care Mke spuse:
- Aune -.na aici.
Powe p mna de perete prn degetee prote|ate de mnua
metac sm o uoar vbrae. Nu se auzea bnenees nc un zgomot.
- (i +ir$ar s fe! Suntem destu de aproape de e!
- Fii cu oc2ii n %atru 0 !%u!e Ao=ell.
Donovan, mpacentat, ddu dn cap.
Aprnd dsprnd, nante ca e s- dea seama, prn cmpu or
vzua trecu o crre metac. Tcur pe dat se strnser unu ng
ceat. n cee dn urm, Powe opt:
- Crez c ne-a smt?
- Sper c nu. Ma bne -am oco. La prmu tune atera a-o a dreapta.
- dac ne rtcm de e?
- Ce vre s facem? S ne ntoarcem?
:ono)an e-i!e un !unet +ioro!.
- Sunt a ma pun de 400 de metr, -am vzut doar prn vspat.
avem dou ze n care...
- Tac odat! Consum oxgenu degeaba. O f vreo trecere pe-ac?
aprnse anterna. Da. Ha.
Vbraa crescu sub pcoare smr cum se zga podeaua.
- Am uat-o bne - spuse Donovan - numa de nu s-ar surpa peste no.
3ndrept fasccuu de umn n sus. Puteau atnge tavanu tuneuu cu
brau doar pe |umtate ntns: propteee erau noi, &e cur.n& con!truite.
Donovan ezt o cp, apo spuse:
- Am nmert ntr-o fundtur, ha s ne napoem.
- Nu. Sta ac. Powe fcu oc cu greu pe ng e trecu nante.
Acoo n fa nu- o umn?
- Lumn? Nu vd. De unde s fe umn ac?
- De a robo.
Se cr pe o mc rdctur. Vocea u rsun rgut ngr|orat n
urechea u Donovan:
- 1ei, i?e, )ino ncoaG.
Se vedea ntr-adevr umn. Donovan se cr e trecnd peste
pcoaree ntnse ae u Powe.
- S fe o deschztur?
- Da. Probab c vor s ptrund n tuneu acesta spnd dn partea
ceaat.
Donovan pp conturure nereguate ae deschztur care ddea, aa
cum se putea vedea a umna prudent a anterne, ntr-un tune ma arg,
desgur ce prncpa. Gaura era prea mc, ca prn ea s treac un om, att
de mc, nct cu greu puteau prv prn ea deodat do oamen.
- Nu- nmc acoo - spuse Donovan.
- 3n cpa asta. Dar cu pun tmp nante trebue s f fost, atfe nu
vedeam umn. Fii atent0
Smr o zgudutur avur mpresa c pere se rostogoesc peste e.
Un praf subre se cernu ca o poae. Powe rdc capu ma prv o dat.
- A dreptate, Mke. Sunt acoo. Robo erau aduna n tuneu prncpa,
a vreo 15 m dstan de e. Cu braee or metace munceau de zor a
grmada de petr care se adunase dup expoze.
Donovan era grbt:
- S nu perdem vremea. Ma au pun ptrund pn n partea
noastr. Urmtoarea expoze poate surpa pere ng care stm.
- Pentru numee u Dumnezeu, nu m ua repede.
Powe desfcu pstou cu ncrctur expozv, cznndu-se s
ptrund cu och ntunercu n care nu se zrea at umn dect aceea a
roboor n care orce protuberan a pereteu stncos se confunda cu o
umbr.
- Prvete coo tavanu, n dreptu capeteor or. Utma expoze nu -a
surpat compet. Dac po nmer ocu acea, |umtate dn tavan se va
drma.
Powe ndrept prvrea n dreca artat.
- Pzea! Nu sb robo dn och roag-te s nu se deprteze prea
mut de partea asta a tuneuu. Sunt sngura surs de umn. A numrat,
sunt to apte?
Donovan numr:
- Da, sunt to apte.
999
- Nu- sb dn och. Urmrete-e fecare mcare.
Rdc pstou nt, n vreme ce Donovan prvea concentrat,
bestemnd ndund. Apo trase.
Peretee stncos pr, totu se cutremur; o zga voent arunc
pe Powe peste Donovan, care scoase un uret:
- M-a trntt, Greg. Dn cauza ta n-am vzut nmc.
Ao=ell se hob prn ntunerc:
- Unde sunt robo?
Dar Donovan nu fu capab s rspund. Nu se ma vedea nc urm de
robot. Era un ntunerc depn, ca n strfundure ruu Styx.
- Dac -am ngropat? morm Donovan.
- Ha s mergem acoo. , te rog, nu m ntreba ce gndesc.
Powe se tr de-a-ndrateea, rostogondu-se, ca s- acceereze
vteza.
- i?e0
:ono)an, care )enea %e ur-ele lui, !e o%ri n loc.
- *e !$a nt.-%lat7
- |ne-te bne! gf Powe a urechea u Donovan. Mke! M auz,
Mke?
- Dici !unt. *e !$a nt.-%lat7
- Am rmas boca nuntru. Nu zgtura provocat de cderea unu
tavan afat a 15 m dstan ne-a trntt pe |os! Tavanu de deasupra
propror noastre capete s-a drmat. Dn cauza zgudutur.
- *e70
Donovan se cr pe un boc de patr ce- sttea n cae.
- D%rin&e lanterna0
Powe fcu cum se poruncse. Pe ncer nu se vedea nc o sprtur
ct de mc, prn care s se f strecurat mcar un epure.
:ono)an !%u!e ncet:
- *e ne +ace- acu-7
999
Perdur cteva mnute o canttate aprecab de energe muscuar,
ncercnd s dea n tur patra ce nchdea erea. Powe ma ncerc
rezstena pereor dn |uru deschztur prn care ntraser. O cp
scoase masca; dar dete seama c n spau acea nchs, orce scntee -
ar f fost fata. Se aez pe o patr spuse:
- t, Mke, experena noastr a euat. N-am reut s descoperm n
ce const defecunea u Dave. Ideea a fost bun, dar n-am tut s ne
foosm de ea.
Ari)irea lui :onovan era pn de amrcune, ar och u scprar
nut, cc ntunercu era de neptruns:
- 3m pare foarte ru c te deran|ez dn medtae, dragu meu, dar
trebue s- atrag atena c ndferent de ceea ce tm sau nu despre Dave
ne gsm ntr-o stuae destu de grav. Dac nu em de ac, vom mur,
pretene. Mu-r, vom mu-r. Ct oxgen ne-a ma rmas? Pentru ce mut ase
ore.
- M-am gndt a asta.
Degetee u Powe se ndreptar nstnctv spre mustaa obnut s
suporte toate eforture de gndre ae posesoruu, dar deter peste vzoru
transparent.
- Bnenees c n rstmpu sta Dave ne-ar putea dezgropa cu
uurn, numa c "starea de perco" pe care no nne -am creat-o -a
deregat probab nu putem comunca cu e %rin ra&io.
- Dec totu e n regu!
Donovan se n pn a deschztur, prn care aba, aba reu s-
treac capu cu casca u metac cu tot.
- (i0 /reg0
- *e$i7
- Ce-a zce ca Dave s fe prn apropere? Dac ne smte revne a
norma suntem sava.
- Di &re%tate, &ar un&e$i :a)e7
- 3n cordoru sta, ma |os. Pentru Dumnezeu, nu m trage pn nu-m
scot ma nt capu. Pe urm te as s te u.
Powe zbut s- scoat capu:
- t c n-am gret? Ia prvete a prot a. Am mpresa c execut
fgur de baet.
- Las mprese. Spune-m ma bne, se aprope de no?
- Nu-m dau seama. Sunt prea departe. Las-m s m ma ut o dat.
F bun d-m anterna. Poate c reuesc n feu sta s e atrag atena.
Dup dou mnute renun.
- Nu- chp. Parc ar f orb. U-hu, vn ncoace. Ce zc de asta?
:ono)an !%u!e:
- Las-m pe mne s vd.
Urm o ncerare tcut ntre ce do. Powe ced n cee dn urm ar
Donovan scoase a rndu su capu prn deschztur.
3ntr$adevr, veneau nspre e. n frunte, Dave mergea n pas stat, ar
cee ase "degete" urmau n monom, mcndu-se onduat sncron.
Donovan se mnun:
- Ce-o ma f asta? Tare a vrea s tu. Parc ar dansa un dans
popuar dn Vrgna; Dave seamn et cu un ma|ordom, s fu a nab dac
nu- aa!
- Ah, ma as-m n pace cu descrere tae! morm Powe. La ce
dstan sunt?
- La vreo cncsprezece metr vn spre no. n cncsprezece mnute
vom f sco de... He, he, hee!
- *e !e ntmp? Lu Powe trebur cteva secunde s- revn dn
mrarea provocat de strgtu u Donovan. D-te |os, nu f porc, as-m
pe mne s vd!
Se cr e, n cuda pcoareor pe care e ddea Donovan.
- Au fcut stnga-mpre|ur, Greg. Peac. Dave! E, Dave!
Powe strg a rndu u:
- M prostue, degeaba strg. Nu t c sunetu nu a|unge pn a e?
- Atunc f ceva - g.+.i :ono)an - d cu pcoaree n pere, ovete-,
f- s vbreze. Trebue cu orce chp s e atragem atena, atfe suntem
perdu, Greg.
:i!%erarea l a&u!e!e n %ragul nebuniei.
Powe scutur.
- Lntete-te, Mke, nu- perde cumptu. Ascut, m-a vent o dee.
Pe |upter, a vent vremea s ncercm sou smpe. Mke!
- *e )rei7
:ono)an trase capu nuntru.
- D-m repede ocu nante s dspar robo.
- Dar ce vre s fac? E, ce a de gnd s fac cu pstou? ntreb
Donovan, agndu-se de brau u Powe.
Powe ddu n tur.
- Am de gnd s trag a nt.
- :e ce7
- A s vez ma trzu. nt s vedem rezutatu. Dac nu reum de
data asta, atunc... D-te a o parte as-m s trag.
999
3n deprtare, robo se zreau ca nte scnte ce se fceau dn ce n ce
ma mc. Powe och cu mut atene aps pe trgac de tre or. Apo
s arma n |os prv ngr|orat. Unu dn robo subatern fusese dobort.
Nu se ma vedeau ucnd dect ase suete. Powe, cu o voce nesgur, vorb
n dfuzor:
- :a)e0
Urm o pauz, apo ven n sfrt rspunsu pe care- auzr amndo:
- Dumneata et, efue? Unde te af? Ceu de-a treea subatern s-a
sfrmat peptu. A fost scos dn funcune.
- Nu- nmc - spuse Powe - as- n pace. Am fost boca n tuneu
ng care a avut oc expoza. Vez umina lanternei noa!tre7
- Da. Venm ndat.
Powe se aez compet reaxat:
- Iac, pretene!
Donovan opt cu gasu ncrmat:
- Bne, Greg. A ctgat. Ute-m cu capu n rn a pcoaree tae.
Dar, te rog, nu m ma um, expc-m ma bne -ie ce !$a nt.-%lat.
- Foarte smpu. Numa c no, ca de obce, am perdut dn vedere ceea
ce era evdent. Ne-am dat seama c totu vne de a crcutu natve
personae c defecunea are oc n stua prme|doase; ns credeam c
se produce n urma une anumte comenz. Dar de ce s fe o comand
cauza?
- de ce nu?
- Ute de ce. Pentru c e vorba de un anumt tip de comand. ce tp
de comand soct ma mut natv? Ce tp de comand se repet cu
reguartate n caz de perco?
- Nu-m ma pune ntrebr, Greg! Expc-m.
- Tocma asta fac! E vorba de comenze smutane pe ase drec. n
mpre|urr obnute, unu sau ma mute "degete" execut munc obnute
care nu cer o supraveghere prea mare, aa cum trupu nostru, de pd,
execut mcre mersuu n chp aproape mecanc. Dar n caz de perco,
to ce ase robo subatern trebue mobza smutan pe dat. Dave
trebue dec s mnuasc smutan ase robo nu reuete. Restu
raonamentuu e smpu. Orce descretere a soctr nregstrat de
natva persona, cum ar f de exempu ntervena omuu, readuce a
norma. Aa nct am dstrus unu dn robo. n feu acesta, Dave n-a ma
transms comenz dect smutan pe cnc drec. Soctarea natve
personae scznd, a nceput s funconeze norma.
- *u- ai &e!co%erit7
- Prn deduce. Iar rezutatu puner n practc -a vzut.
Dn nou auzr prn ct gasu robotuu:
- Am vent. Pute rezsta |umtate de or?
- Cu uurn - rspunse Powe. contnu, ntorcndu-se ctre
Donovan: Acum treaba- smp. Vom revzu crcutee vom seecta toate
fragmentee asupra crora aconeaz cu precdere dferena dntre
ntenstatea soctr cnd comenze sunt transmse smutan pe ase c
ntenstatea soctr cnd comenze sunt transmse pe cnc c. Cam ct
de mare crez c va f cmpu nostru de cercetare?
Donovan se gnd o cp.
- Destu de restrns, cred. Dac Dave corespunde prototpuu pe care
-am vzut a fabrc, atunc nseamn c e prevzut cu un crcut speca de
coordonare nu avem de verfcat dect acest crcut.
Faa se umn deodat.
- t c soua ta nu e rea deoc? Nu cred s exste vreuna ma bun.
- 3n regu. Ma gndete-te, cum ne ntoarcem ne utm a scheme.
Acum, pn ne dezgroap Dave, vreau s m odhnesc.
- Sta! Ma spune-m ceva. Dar ce nsemnau marure aea cudate,
pa a caragho de dans pe care- executau robo, or de cte or se
defectau?
- De unde vre s tu? Am totu o bnua. amntet cum numeam
no ce ase robo subatern? Degetee u Dave, aa e spuneam. Ute, cred
c n ntervaure n care devenea un caz patoogc, Dave cdea ntr-un fe de
protea tmp se dstra btnd dn degete.
(usan )al*in po*esti amuat peripeiile lui Po0ell &i ale lui .ono*an$
dar nu %mbi niciodat9 ori de c%te ori ns *enea *orba despre roboi$ !lasul
ei se nclea. 5n scurt timp trecu n re*ist tipurile J'$ (P.$ C.$ p%n ce am
oprit"o. 2ltfel &i-ar mai fi amintit de cel puin o 4umtate de duin de astfel
de roboi. 2m ntrebat-o<
- .ar asemenea nt%mplri nu s-au petrecut &i pe Pm%nt=
(e uit la mine$ ncrunt%nd u&or din spr%ncene.
- :u$ pe Pm%nt roboii nu prea lucrau.
- Pcat. 2dic$ *reau s spun c ce mi-ai po*estit despre Po0ell &i
.ono*an e foarte interesant$ dar nu putei s-mi po*estii &i ce*a ce *i s-a
nt%mplat dumnea*oastr= .umnea*oastr$ personal$ n-ai trecut niciodat
prin *reo ncurctur pricinuit de un robot= >tii$ articolul meu apare cu
ocaia ani*ersrii dumnea*oastr...
2m obser*at c se nro&ise. 5mi spuse<
- Mi-au pricinuit &i mie roboii destule ncurcturi. .oamne$ de c%nd nu
m-am mai !%ndit la asta? 2u trecut patrueci de ani de atunci. .a$ si!ur? Era
n 202+. :-a*eam dec%t 78 de ani. Ei$ dar mai bine s nu *orbim despre
asta.
2m a&teptat$ con*ins c se *a r!%ndi.
- >i de ce nu$ n fond= spuse ea. )e importan mai are acum= :ici
amintirea nu m mai ntristea. Ei$ tinere$ am fcut &i eu c%te*a prostii la
*remea mea. :u prea i *ine s crei$ nu-i a&a=
- :u$ i-am rspuns.
- .a$ da$ am fcut. ;ar Kerbie era un robot care citea n mintea
oamenilor.
- Cum%
- 2 fost sin!urul de felul acesta. Primul &i ultimul. B eroare... de calcul$
la *reun circuit...
!
"INCINO#U
Afred Lannng aprnse tactcos gara de fo, dar vrfure degeteor
tremurau uor. Sprncenee sae cenu, stufoase, se mpreunar n tmp ce
vorbea prntre rotocoaee de fum:
- Ctete gndure, nu exst nc o ndoa n aceast prvn. Dar de
ce? ndrept prvrea spre matematcanu Peter Bogert ma ntreb o
dat: De ce?
Bogert netez pru negru cu amndou mne.
- Este a 34-ea robot de tp RB pe care -am fabrcat, Lannng. Cea
au et conform cu prototi%ul.
A treea brbat care se afa n |uru mese se ncrunt. Mton Ashe era
ce ma tnr funconar superor de a "Robo amercan", era foarte
mndru de ascensunea sa.
- Ascut, Bogert, s t c nu a ntervent nc o eroare n procesu de
fabrcae. Garantez eu.
Buzee groase ae u Bogert schar un surs pn de superortate:
- Garantez? Dac et n stare s garantez pentru ntregu proces de
fabrcae, s t c te propun %entru avansare. Dup cum arat cfree
exacte, fabrcarea unu sngur creer poztronc necest aptezec cnc de
m dou sute trezec patru de opera, fecare operae depnznd a
rndu e de un numr ma mare sau ma mc (care varaz ntre cnc o
sut cnc) de factor. Dac unu sngur dn acet factor este defectuos,
funconarea creeruu poztronc va f defectuoas. Am ctat cfre dn
regstru nostru, Ashe.
Mton Ashe se nro, dar se auz o a patra voce care mpedc s
rspund.
- Dac ncepem s dm vna un pe a, eu prsesc adunarea. Susan
Cavn mpreun mne n poa, ar ne dn |uru buzeor e subr
pade se adncr. Avem pe cap un robot care ctete gndure, ceea ce
m se pare a f de maxm mportan este s stabm de ce ctete
g.n&urile. ,u )o- &e!co%eri ni-ic re%et.n& Ce )ina ta, e )ina -ea0C
Och e rec, de cuoare cenue, se oprr asupra u Ashe care aprob
prntr-un rn|et. Rn| Lannng. Ca totdeauna n asemenea mpre|urr,
datort peteor abe ochor mc, vo, semna adoma cu un patrarh dn
bbe:
- A dreptate, dr. Cavn. Apo vocea u deven ma ascut: n cazu de
fa, totu se preznt sub form de pue comprmate. Am produs un creer
poztronc obnut, dup aparene, dar care are extraordnara propretate de
a ntercepta undee gndr noastre, fapt care ar consttu cea ma
mportant cucerre a robotc, dac am putea expca fenomenu am t
cum se produce. Or no nu tm, de aceea trebue s descoperm. Am fost
car?
- A avea o sugeste - spuse Bogert.
- D- drumu!
- Cred c ar f bne ca pn cnd descurcm ee - eu ca
matematcan prevd c-o s avem mut de furc - s pstrm secret
exstena robotuu RB-34. Char fa de cea membr a conducer. Ca ef
de sece, n-ar trebu s n se par probema greu de rezovat, cu ct vor
t ma pun, cu att...
- Bogert are dreptate - spuse dr. Cavn. De cnd Codu Interpanetar a
fost modfcat am cptat permsunea de a expermenta robo n
nteroru fabrc, nante de a- trmte n Cosmos, propaganda antrobotc a
crescut. Dac se aude, nante ca no s putem expca fenomenu, c am
scos un robot care ctete mne oamenor, dm ap a moar dumanor
notr.
Lannng trase dn gara de fo ddu grav dn cap. Apo se adres u
Ashe:
- Spunea c era sngur cnd a descopert capactatea u de a ct
gndure?
- Aa am spus, mrtursesc c am tras o spam sor cu moartea.
RB-34 tocma prsse masa de asambare fusese trms |os a mne.
Obermann pecase nu tu unde, -am condus eu a camera de prob, sau
ma bne-zs voam s- conduc acoo. Ashe se opr, ar pe buzee u apru un
zmbet aba perceptb. Spune, v rog, a stat vreodat de vorb cu cneva
fr s t c v poate ct gndure? Cum ns nmen nu gs de cuvn
s- rspund, Ashe contnu: La nceput nc nu m-am dat seama. Vorbea cu
mne ct se poate de ogc de fresc, de-aba a |umtatea drumuu m-
am dat seama c eu nu scosesem nc o vorb. Bnenees, m trecuser
mute ucrur prn cap, dar nu spusesem nmc. Am ncuat repede ua am
fugt dup Lannng. M se ncreete peea cnd smt pe ng mne,
bgndu-se nestnghert n gndure mee.
- Cred eu - spuse Susan Cavn, czut pe gndur. Och e, cu
prvrea ntens, rmaser pron pe Ashe. Suntem att de obnu s
consderm gndure noastre ca aparnndu-ne ntegra...
5anning inter)eni i-%acientat:
- Dec nu tm dect no patru. Perfect! Trebue s ucrm sstematc.
Ashe, dumneata ve controa cum a decurs procesu de fabrcae de a A a
Z. Ve emna operae n care nu exst nc cea ma mc probabtate s
se f strecurat vreo eroare ve face o st cu cee n care aceast
probabtate exst, menonnd natura posbe eror consecnee e.
- 5a or&ine0 -.r.i D!2e.
- bnenees c ve pune a treab to oamen de care dspu, pn
a unu dac e nevoe; n-are mportan dac rmnem n urm cu panu.
Dar s fm nee, nu e spu despre ce este vorba.
- Hm, hm, bne. Mare pacoste pe capu nostru! rn| tnru tehncan,
schmonosndu- faa.
Lannng se rot cu scaunu, ntorcndu-se cu faa a Cavn.
- Dumneata ve merge cu cercetre n drece opus. Et specastu
n pshorobotc a fabrc, aa c ve porn de a examnarea robotuu.
ncearc s descoper cum funconeaz. Vez ce mecansme crcute sunt
egate de capactatea u teepatc, stabete dac po numru or,
modfcre precse pe care e determn n ce msur nfueneaz
cate specfce. A nees? Lannng contnu fr s atepte rspunsu
doctoruu Cavn. Iar eu vo coordona munca de cercetare vo nterpreta
matematc rezutatee.
Ma trase o dat puternc dn gara de fo, rostnd restu cuvnteor
ncon|urat de un nor de fum.
- Bogert )a lucra &e!igur cu -ine.
Bogert ustrua unghe unea dn mne sae grsue. Spuse ba|n:
- Sgur c da. Ma tu eu cte ceva n domenu sta.
- Bun! Eu unu m apuc de ucru! Ashe mpnse scaunu se rdc.
Obrazu u pcut tnr era crspat ntr-un rn|et: Am treaba cea ma grea
dntre vo to, aa c nu am tmp de perdut. Le fcu cu mna: La revedere!
Susan Cavn rspunse prntr-un semn mperceptb cu capu, dar och
e urmrr pn ce dspru; nc nu rspunse cnd Lannng o ntreb:
- Vre s pec dumneata, dr. Cavn, ca s ncep examnarea
robotuu RB-34?
999
Och fotoeectrc a u RB-34 se rdcar de pe carte a zgomotu aba
auzt a u; cnd ntr, Susan Cavn gs n pcoare.
Se opr o cp s ndrepte paca ura de pe u, pe care scra:
"Intrarea nterzs", apo se aprope de robot.
- |-am adus cteva cr despre motoaree hperatomce, Herbe, nu-s
prea mute. Vre s te u prn ee?
RB-34, cunoscut sub numee de Herbe, u dn brae cee tre abume
gree deschse unu dn ee, ctnd pe prma pagn:
- Hm! Teora hperatomc. Morm ceva ca pentru sne, ntorcnd
pagne, apoi !%u!e ab!ent: Ia loc, &r. *al)in0 5e %arcurg n c.te)a -inute.
Pshoogu se aez - prv pe Herbe care- trsese un scaun de
ceaat parte a mese, ctnd contncos cee tre voume.
Dup |umtate de or, nchse pe ce dn urm.
- 3-i &au seama de ce m e-a adus.
Dr. Cavn sm cum tremur cou gur.
- Bnuam c ve neege. E greu de ucrat cu tne, Herbe. Et
totdeauna cu un pas nantea mea.
- Cu cre astea s-a petrecut ca cu ceeate. Nu m ntereseaz. Nu
gset nmc n manuaee astea. ntreaga voastr tn nu- atceva dect
o compae de cfre date, convenona egate ntre ee prn nte teor
superfcae, toate att de puere, nct nc nu mert s- ba capu cu ee.
Ceea ce m ntereseaz ns sunt romanee voastre. Studu asupra reaor
dntre cauzee fenomenee emotve omenet pe care e genereaz -
gestcua cu mna u masv, n vreme ce cuta cuvntee potrvte.
Dr. Cavn spuse n oapt:
- Cred c te neeg.
Robotul contnu.
- Eu ctesc n mne oamenor nc nu v nchpu ct sunt de
compcate. Nc nu pot neege totu, m depete, pentru c mntea mea
se aseamn att de pun cu a or. Dar m strduesc, romanee m a|ut.
- Tare m-e frc ns c dup ce ctet romanee de az, pne de
zgudutoare compca sentmentae, mne noastre reaste vor prea
terb de anoste nenteresante - n gasu e se desuea o nuan de
trstee.
- Dar nu- adevrat!
Bruscheea energa cu care rspunse robotu o fcu pe Susan Cavn
s sar n pcoare. Ro spuse: Probab c te!
Herbe, potot dntr-o dat, opt cu un gas dn care dspruse aproape
orce rezonan metac:
- Bnenees c tu, dr. Cavn. Tot tmpu te gndet a e, aa c e
fresc s tu.
Faa e era sever:
- Di !%u! cui)a7
- Cum era s spun, nu m-a ntrebat nmen - rspunse Herbe sncer
surprns.
Incapab s se stpneasc, dr. Cavn zbucn:
- 3m nchpu c m |udec, se pare c-am nnebunt, nu- aa7
- De fe. Gsesc c este un sentment fresc.
- Toc-ai &e aceea %are at.t &e nebune!c.
Gasu e era compet schmbat, ntr-att era de ndurerat. n sfrt, sub
aparenee rgde ae savantuu apruse femea.
- Nu sunt ctu de pun... cum s spun?... seductoare...
- Dn punct de vedere fzc, nu pot face nc o aprecere. Dar tu c
exst seduc de at natur.
- nc tnr - rspunse dr. Cavn, care nc nu auzse cuvntee
robotuu.
- N-a mpnt nc patruzec de an.
1erbie in!i!ta %lin &e !olicitu&ine.
- Trezec opt, dac numer an; dar, dac e n consderae
usccunea ve trre mee, am vreo 60. tu asta. Nu degeaba am
studat pshooga. Oft adnc amar. Iar e n-are dect trezec cnc de
an pare char ma tnr. Crez c m vede vreodat atfe dect... dect, e
da, dect aa cum sunt?
- Greet! Herbe btu cu pumnu su de meta n masa de matera
pastc, care scoase un sunet strdent. Ascut ce- spun eu!
:ar #u!an *al)in !e ntoarse spre dnsu, durerea dn och e se
transform n vp:
- de ce te-a ascuta? Ce po t tu, tu care nu et dect o man?
Ce sunt eu pentru tne? Un specmen nteresant de observat, un caz care
preznt toate fenomenee patoogce caracterstce compexuu de frustrare.
Aproape a fe de nstructv pentru tne ca o carte. Se nec n suspne apo
tcu.
999
Robotu era copet de zbucnre. ctn capu, ncercnd s pedeze;
- De ce nu vre s m ascu? Te rog. Dac m-a ngdu a putea s te
a|ut.
- Cum? Buzee e se rsfrnser. Dndu-m un sfat.
- Nu, nu cu sfatur. U c eu tu ce gndesc a oamen, Mton
Ashe, de pd.
Urm o ung tcere; Susan Cavn pec och n pmnt, apo spuse
cu respraa tat:
- Nu vreau s tu ce gndete. Tac.
- Sunt totu ncrednat c vre s t ce gndete e.
Rmase cu capu pecat, cu respraa dn ce n ce ma precptat.
- Vorbet prost - opt ea.
- De ce? ncerc s te a|ut. t ce gndete Mton Ashe despre
dumneata?
Herbe se opr. Pshoogu rdc capu:
- *e7
Robotu rspunse ncetor:
- Te ubete.
Tcerea dur un mnut ntreg. Dr. Cavn rmase cu och n go. Apo se
rst ar:
- Nu- adevrat. N-a dreptate. De ce s m ubeasc?
- Totu te ubete. Un sentment ca acesta nu poate f ascuns; n orce
caz nu poate f ascuns fa de mne.
- Bne, dar sunt att de... att de... ma vru ea s boboroseasc.
- :ar el e un o- care )e&e &incolo &e %ielea obra;ului, un om n stare
s apreceze capactatea nteectua a ceora. Mton Ashe nu e brbatu
care s se nsoare cu un cap bne coafat cu nte och frumo.
Susan Cavn cp de cteva or atept pun, nante s rspund.
Dar char dup acest rgaz )ocea$i tre-ura:
- Totu, nu m-a artat n nc un fe c...
- I-a dat vreodat ocaza?
- Cum a f putut! Nc nu m-a trecut prn cap ca e...
- Toc-ai.
Pshoogu czu dn nou pe gndur, apo deodat rdc capu:
- Acum ase un a vent ac a fabrc o fat, s- fac o vzt. Era
frumuc, sau ce pun aa m s-a prut me: bond subre. ,
bnenees, de-aba ta s socoteasc ct fac do cu do. Toat zua a
umbat cu peptu umfat a ncercat s- expce cum se construete un
robot - vocea e se aprnse ar. nchpu c n-a nees nmc. Cne era
fata?
Herbe rspunse fr eztare:
- tu despre cne vorbet. E vara u prmar nu exst nc un fe de
egtur romantc ntre e.
#u!an *avn se rdc sprnten ca o fet.
- Ce cudat! t c exact aceea presupunere am fcut-o eu, numa
c nu credeam n ea. Atunc, ceea ce spu tu pare s fe adevrat.
Fug a Herbe - u mna u mare rece ntr-ae sae:
- 3 muumesc, Herbe. S nu spu ns nmnu nmc. Acesta s fe
secretu nostru. muumesc nc o dat. Dup ce strnse dn nou degetee
metace ae u Herbe, pec.
Herbe reu ectura romanuu abandonat; n mntea u ns nmen
pe ume nu putea ct.
999
Mton Ashe se ntnse cu vouptate, nct se auzr trosnnd toate
ncheeture gemu pe ma mute tonur. Apo prv pe Peter Bogert,
doctor n fozofe, crua adres urmtoaree cuvnte:
- Spune-m, am munct o sptmn, z noapte, fr s nchd och.
Ct crez c-o s ne ne ac? Parc vorbea de o bombardare cu poztron n
camera de vd D, zcea c asta ar f soua.
Bogert csc decat - concentra prvrea asupra mn sae abe.
- Char este. Sunt pe caea cea bun.
- tu eu ce nseamn asta, cnd vorbete un matematcan. A vrea
ns s afu ct de aproape de sfrt et?!
- :e%in&e.
- :e cine7
Ashe se aez ntr-un scaun - ntnse pcoaree nante.
- De Lannng. Btrnu nu- de acord cu mne. Oft. E cam dept,
asta- nenorocrea cu e. tot d nante cu mama mecanc, or probema
noastr cere nte metode matematce ma avansate. Tare- ncpnat!
Ashe morm somnoros:
- De ce nu- ntreba pe Herbe termna o dat cu toat povestea.
- S ntrebm robotu?
Sprncenee u Bogert se rdcar mrate.
- De ce nu? Nu v-a povestt btrna?
- Vorbet de Cavn?
- Da. Char Suse susne c robotu este un genu n matematc. te
totu despre toate, pus ceva pe deasupra. Face menta cacue ntegrae se
hrnete a desert cu anaze tensorae.
Matematcanu prv nencreztor:
- Vorbet seros?
- Pe cuvnt de cnste! Nenorocrea e c prostuu nu- pace
matematca. Prefer s cteasc romane de dragoste eftne. Zu! S vez cu
ce- ndoap Suse: "Pasune purpure" "Amor n Cosmos".
- Nou, dr. Cavn nu ne-a sufat nc o vorb.
- N-a termnat nc examnarea u. t cum e ea. pace ma nt s-
sprveasc treaba de-aba dup aceea dezvue maree mster.
- Totu e -a spus.
- Stm mut de vorb. Ne-am vzut des n utma vreme.
Deschse och mar se ncrunt.
- Ascut, Boge, n-a observat nc o schmbare cudat a cucoana
asta?
Bogert r.n| dspreutor.
- Se d cu ru|, dac a asta te refer.
- Asta vd eu. Ru|, pudr abastru de och. Parc- o artare. Dar
ma e ceva, nu tu, nu-m dau seama ce anume. Feu n care vorbete -
parc s-ar bucura de ceva. Un moment rmase pe gndur, apo ddu dn
umer.
Ceat ngdu s fe sprtua, ceea ce pentru un matematcan
trecut de cnczec de an nu- un ucru obnut:
- O f ndrgostt.
D!2e nc2i!e oc2ii:
- Vorbet prost, Boge. Ma bne du-te vorbete cu Herbe; eu vreau
s rmn ac s trag un pu de somn.
- Bne. De n-a putea spune c-m face deosebt pcere s pun un
robot s fac treaba mea; de atfe, nc nu-m fac uz c va f n stare!
Rspunsu ce- prm fu un sfort sonor.
999
Herbe ascut cu atene n vreme ce Peter Bogert, cu mne n
buzunar, vorb cu prefcut ndferen:
- Dec, aa stau ucrure. M s-a spus c te prcep n chest de astea
vreau s te consut aa, ma mut dn curoztate. Caea pe care vreau eu s
merg presupune cteva msur ndrznee, char nesgure - sunt de acord -
pe care dr. Lannng refuz s e accepte; de aceea, panu meu e nc destu
de ncompet.
Robotu nu rspunse. Bogert nsst:
- E, ce prere a?
- Nu vd nc o greea - rspunse Herbe, studnd cfree mzgte
de pe hrte.
- Nu cred s po duce probema ma departe, nu- aa?
- Nu ndrznesc s ncerc. Et un matematcan ma bun dect mne
n-a vrea s m compromt.
Bogert zmb muumt de sne:
- Cam aa credeam eu. S sm asta.
Strnse aoat foe, e ngrmd pe raftu go, care se afa dedesubt
vo s pece, dar se rzgnd.
- Apropo... Robotu atept. Bogert era ncurcat. A vrea s tu... e
ceva care... poate a putea tu... - tcu.
1erbie )orbi cal-:
- Gndure dumtae sunt cam confuze, dar n-am nc o ndoa c sunt
n egtur cu doctoru Lannng. N-are rost s ez, deoarece cum se
mpezesc, vo t ce vre s m ntreb.
Matematcanu fcu unu dn gesture sae obnute, trecndu- mna
prn pru rar.
- Lannng se aprope de aptezec de an - rost e, ca cum asta ar f
expcat restu.
- tu.
- conduce fabrca de aproape trezec de an.
Herbe ddu aprobatv dn cap.
- P, poate c tu t dac - vocea u Bogert deven rugtoare -
dac... nu se gndete s as a pense. Dn cauza snt sau dn ate
motve...
- 3ntocma - spuse Herbe, fr s ma adauge nmc.
- E, t?
- Bnenees.
- Atunc, hm, hm, n-a putea s-m spu me?
- De vreme ce m ntreb, vo spune. Robotu rspunse n chp ct se
poate de fresc: A et de|a a pense.
- Ce!? Excamaa semna cu sunetu neartcuat produs de o expoze.
Capu mare a savantuu se ntnse nante: Ma spune o dat!
- A et de|a a pense - repet robotu cam - dar nc nu a fost scos
dn munc. Ateapt e pn cnd se rezov, hm, hm, probema mea.
Odat soua gst, e gata s predea postu de drector succesoruu su.
Bogert ntreb nndu- respraa:
- #ucce!orul7 *ine )a +i !ucce!orul7
Se apropase de Herbe ca fascnat nt och n och fotoeectrc
ro ntuneca, de neptruns, a robotuu.
Se auzr rspcat urmtoaree cuvnte:
- Dumneata et vtoru drector.
Pe faa u Bogert nfor un zmbet satsfcut:
- 3m pare bne c tu. Speram ateptam s fe aa. muumesc,
Herbe.
999
3n zua aceea, Peter Bogert rmase a masa de ucru pn a cnc
dmneaa se ntoarse a nou. Raftu nstaat deasupra brouu u se gose
pe rnd de toate cre manuaee, pe msur ce acestea erau consutate.
Pagne dn fa, pne de cacue, creteau nfm, n vreme ce hrte
mzgte mototote, aruncate n |uru u, a|unseser a propore unu
dea.
La oree dousprezece fx, arunc prvrea pe utma pagn, frec
och n|ecta, csc se scutur:
- erge &in ce n ce -ai %ro!t. FirGar al &racului0
La zgomotu u ce se deschse, se ntoarse - saut cu capu pe
Lannng care ntr pocnndu- ncheeture mnor.
:irectorul observ dezordnea dn odae - ncrunt sprncenee.
- A descopert o cae nou? ntreb e.
- Nu - rspunse Bogert, sfdtor. Ce, nu era bun cea veche?
Lannng nu se osten s rspund nc s fac ma mut dect s-
arunce o prvre ndferent asupra pagn de deasupra teancuu ce se afa
pe brou u Bogert. Apo spuse, utndu-se a facra chbrtuu cu care voa
s- aprnd gara de fo.
- |-a vorbt Cavn despre robot? E un genu matematc. ntr-adevr
nemapoment.
Ceat respr zgomotos.
- Am auzt eu. Dar Cavn -ar vedea ma bne de robopshooga e.
L-am examnat s vd ct matematc te de-aba reuete s se
descurce n cacuee eementare.
- Cavn nu e de aceea prere.
- E nebun.
- ,ici eu nu !unt &e aceea prere - och drectoruu se ngustar n
chp prme|dos.
- Dumneata! Vocea u Bogert se aspr. Ce t dumneata?
- L-am pus eu pe Herbe a ncercare, am stat cu e toat dmneaa
te subtt de care dumneata nc mcar n-a auzt.
- Char aa s fe?
- Par sceptc! Lannng scoase o foae de hrte dn buzunaru hane
o desptur. Nu- scrsu meu, nu- aa?
Bogert stude notae mar ce-o acopereau:
- ( o%era lui 1erbie7
- Exact. poate c da seama c a rezovat ntegrarea tmpuu n
ecuaa 22, a care ucra dumneata. I-a et - Lannng btu cu ungha sa
ngbent pe utmee cfre - exact acea rezutat ca me, numa c -a
trebut pe un sfert ma pun tmp. N-a avut dreptate s emn efectu Lnger
dn bo-bar&a-entul %o;itronic.
- Dar nu -am emnat; pentru numee u Dumnezeu, Lannng, de ce nu
vre s neeg c ar anua...
- Da, m-a expcat. A foost ecuaa Mtche, nu- aa? E bne, nu era
cazu.
- :e ce nu7
- Pentru c, n prmu rnd, a fcut exces de magnae.
- Ce egtur are cu asta?
- Ecuaa Mtche nu e vaab cnd...
- A nnebunt? Dac rectet studu orgna a u Mtche despre
"Trecere"...
- N-am nevoe s- rectesc. |-am spus de a nceput c nu-m pace
raonamentu Herbe e de acord cu mne.
- Perfect - p Bogert - atunc d- nvene ea de ceasorncar s
rezove probema n ocu dumtae! Ce s ne ma batem capu de prsos?
- Tocma ac am vrut s a|ung. Herbe nu poate rezova probema.
dac e nu poate, nu putem nc no - sngur. Vo supune probema
Comtetuu Naona. Pe no ne depete.
Scaunu u Bogert zbur napo cnd acesta se scu n pcoare, urnd,
cu faa congestonat:
- N-a s fac aa ceva.
Lannng se congeston a rndu su:
- Nu cumva vre s m nve ce s fac?
- Ba char aa - rspunsu era nvennat. Am ucrat a probema asta
nu te as s m-o e, a nees? s nu- nchpu c nu tu ce- n capu tu,
fos descompus ce et! A f n stare s- ta ma degrab sngur nasu
dect s-m acorz credtu c m prcep n teepate robotc.
- Et un mbec fr seamn, Bogert, bag de seam c acu' te
suspend pentru nsubordonare. Buza nferoar a u Lannng tremura de
enervare.
- ( ulti-u ucru pe care- ve face, Lannng. Cu un robot care ctete
gndure, prn apropere, nu ma po avea secrete, aa nct af c tu de
pensonarea ta.
Scrumu gr de fo dn mna u Lannng tremur, apo czu, urmat a
scurt nterva de gar:
- *u-7... *e7...
Bogert chcot rutcos.
- Iar nou drector sunt eu, s fm nee. tu, s nu- nchpu c nu
tu. s fu a dracuu, Lannng, dac char dn cpa asta n-am s fu eu ce
care comand ac, atfe fac un scanda de m mnte cte ze ma tret!
Lannng regs n sfrt vocea trase un rcnet ct nu gura.
- Te dau afar, a auzt? Et suspendat dn post. Et un om sfrt, a
nees?
Zmbetu de pe faa ceuat nfor de-a bneea.
- La ce bun, amennre astea? Tot nu m duc pe mne. Atu-u e n
mna mea. tu c a et a pense. M-a spus Herbe e a afat drect de a
tne.
Lannng ncerc s vorbeasc ntt. Prea un om btrn, foarte btrn;
avea och adnc ntr-o fa dn care cuoarea roe dspruse, snd n
urm- gabenu pstos a btrne:
- Vreau s stau de vorb cu Herbe. Nu se poate s- f spus aa ceva.
|oc tare, Bogert, dar am s- dau cre pe fa, s vd cacamaua. Vno cu
mne.
Bogert ddu dn umer.
- S -erge- la 1erbie7 Bine, +oarte bine0
999
Tot a oree dousprezece fx, Mton Ashe rdc prvrea de pe scha
stngace pe care o desenase spuse:
- Po s- fac o dee? Nu prea sunt tare a desen, dar cam aa arat. E
o nebune de cas pot s-o au pe nmca toat.
Susan Cavn prv topt de emoe.
- E ntr-adevr frumoas - suspn. Totdeauna m-am gndt c m-ar
pace... dar nu zbut s termne.
- Bnenees, contnu Ashe voos, strngndu- creonu - va trebu
s atept pn a vacan. Ma sunt doar dou sptmn, de cu povestea
asta a u Herbe, totu e n aer. Apo cu och a unghe degeteor: t, ma
e ceva, dar e secret.
- Dtunci nu$-i !%une.
- Ah, ba tare -a spune, smt nevoa s spun cuva cred c dn to
ce de ac et persoana cea ma nmert s-m descarc sufetu.
Susan Cavn sm cum nma- zvcnete puternc, dar n-avu cura|u s
rosteasc nc un cuvnt.
- De fapt - Ashe trase scaunu ma aproape opt confdena -
casa nu e numa pentru mne. M nsor.
Apo sr n pcoare:
- *e !$a nt.-%lat7
- Nmc - senzaa cumpt de ameea trecuse, dar venea greu s
vorbeasc. Te nsor? Vre s spu c...
- Da, sgur. Era vremea, nu crez? aduc amnte de fata aceea care
a fost pe-ac vara trecut? Ea e. Dar -e ru. N-a...
- M doare capu. Susan Cavn ndeprt cu un gest sab. M-a... M-a
cam durut n utma vreme. Trebue... desgur... fectre mee. M bucur...
Ru|u apcat stngac fcea pe faa e ab, ca de cret, dou pete hdoase.
Smea cum totu n |ur ncepe dn nou s se nvrteasc. Iart-m, te rog...
Boboros cuvntee ndreptndu-se orbt de durere, cu pa mpedca
spre u. Totu se petrecuse fugertor de repede, ca ntr-un vs tot ca ntr-
un vs catastrofa prea neverosm.
*u- !e %oate una ca a!ta7 1erbie !%u!e!e...
Herbe ta! Doar ctea gndure oamenor!
Se trez cu respraa tat, spr|nt de cadru u, prvnd faa de
meta a u Herbe. Urcase cee dou eta|e, dar nu- aducea amnte.
Parcursese dstana ntr-o cpt, ca n vs.
*a ntr$un )i!0
totu, och u Herbe prveau nt n och e, fr s cpeasc, ar
rou or ntunecat prea c a forma de comar a unor gobur structoare,
ceoase.
3n tmp ce Herbe vorbea, sm apropndu-se de buze stca rece a unu
pahar. ngh se cutremur, ncepnd s fe vag content de ceea ce se
petrece n |uru e.
Herbe vorbea ntr-una, cu nente n gas, ndurerat sperat,
ncercnd s fe ct ma convngtor.
3ncetu cu ncetu, vorbee recptar neesu:
- E un vs - spunea e, n care nu trebue s crez. n curnd te ve trez
a reatate, ve rde de tne. Te ubete, spun eu c te ubete, te
ubete. Dar nu ac, nu acum. Totu e o uze.
Susan Cavn ddu dn cap optnd:
- Da, sgur c da! Se agase de brau u Herbe, repetnd ntr-una:
Nu- adevrat? Nu- aa c nu- adevrat?
Nu ma nu mnte cum ven n fre; se pru ca o trecere dntr-o ume
nebuoas rea, n pn soare. ddu a o parte, mpnse cu putere brau
de fer de ng ea csc och mar:
- Ce ncerc s fac? vocea e deven un geamt strdent. Ce vre s
fac? Herbe se ddu napo.
- Vreau s te a4ut.
A!i2ologul l %ri)i n oc2i:
- S m a|u? Spunndu-m c reatatea e vs? Ducndu-m pn a
schzofrene? Fu prada une ncordr sterce. Nu e vs! Ce n-a da s fe!
Apo, odat resprnd adnc: Sta! Da, da, neeg! Sfnte Doamne! E evdent.
3n vocea robotuu apru un accent de groaz:
- ,$a)ea- ncotro0
- eu care te-am crezut! Nu m-a f nchput...
999
Voce ce se auzr dncoo de u o fcur s tac. Se ntoarse cu
spatee, strngndu- pumn, , pn cnd s ntre Lannng Bogert, se
retrase ng cea ma ndeprtat dntre ferestre. Nc unu dn ce do nu
bgar de seam prezena e.
Amndo se apropar de Herbe n acea tmp; Lannng, mpacentat
suprat, Bogert rece sarcastc. Drectoru vorb prmu:
- D!cut, Herbe, vreau s- vorbesc.
Robotu ntoarse ute prvrea ager asupra drectoruu:
- :a, &r. 5anning.
- Di )orbit cu &r. Bogert &e!%re -ine7
- ,u, &o-nule...
Rost cuvntee ncet, ar sursu de pe faa u Bogert dspru.
- *u-7 *u-7
Bogert se bg nantea superoruu su, btnd nervos podeaua sub
pcoare. Repet ce m-a spus er!
- Am spus c...
Herbe tcu. n strfundu su, se putea auz cum dafragma metac
vbra uor, dezacordat.
- N-a spus c a et a pense? ur Bogert. Rspunde-m!
Bogert rdc braee ca un nebun, dar Lannng ddu n tur:
- 3 amenn ca s mnt?
- L-a auzt, Lannng. ncepuse s spun "Da", dar -a oprt. D-te a o
parte dn caea mea! Vreau s scot odat adevru de a e, neege0
- 3l ntreb eu - Lannng se ntoarse spre robot: Lntete-te, Herbe.
Rspunde, am et eu a pense?
Herbe rmase cu och pron, ar Lannng ma ntreb o dat nentt:
- D- +o!t !co! la %en!ie7
Capu robotuu se mc aba perceptb n semn de negae. Ateptar
ndeung, fr s prmeasc at rspuns.
Ce do se prvr recproc; anmoztatea dn och or cptase o
conssten aproape tangb.
- Ce dracu - se rst Bogert - a amut robotu? M monstrue, nu ma
po vorb?
- (u %ot vorb - rspunse acesta de ndat.
- Atunc rspunde a ntrebare. Nu m-a spus tu me c dr. Lannng a
et a pense? A et sau nu a pense?
Urm dn nou o tcere stnghert, ntrerupt brusc de hohotu strdent
pe |umtate sterc a u Susan Cavn, afat n ceat capt a ncper.
Ce do matematcen tresrr, ar och u Bogert se ngustar ntre
peoape:
- (rai aici7 *e$i &e r.!7
- Nu- nmc de rs. Nu avea vocea e obnut. Dec n-am fost sngura
pct. E caraghos ca tre dn ce ma mar exper n robotc s cad ntr-o
curs att de smp, nu gs? Vocea se stnse duse mna pad a
frunte. Dar nu- de rs!
Ce do se prvr dn nou, de ast dat cu sprncenee rdcate a mrare.
- :espre ce curs vorbet? ntreb Lannng nepat. I !$a nt.-%lat
ce)a lui 1erbie7
- Nu - se aprope de e ncet. Lu nu s-a ntmpat nmc, c nou.
Se rsuc brusc strg robotuu:
- Peac! Du-te n captu ceat a od pe dn och me0
Herbe se chrc sub fura prvror se ndeprt mpetcndu-se
zgomotos n pcoare.
Vocea u Lannng era ost:
- Ce nseamn erea asta, doctor Cavn?
Ea se ntoarse cu faa spre e e spuse sarcastc:
- Desgur, cunoate prma ege fundamenta a robotc?
Ce do ddur afrmatv dn cap.
- Bnenees - rspunse Bogert rtat. Prma ege spune c robotu n-
are voe s prcnuasc vreun ru omuu sau s ngdue prn nentervene
s se ntmpe vreun nea|uns une fne umane.
- Fru-o! +or-ulat0 r.n4i ;e+le-itor *al)in. :ar ce +el &e nea4un!7
- De orce natur.
- 3ntocma! De orce natur. Dec ncusv de natur pshc. Cum ar f
de pd perderea ncreder n sne, spuberarea speraneor. Acestea nu sunt
nea|unsur?
5anning se ncrunt.
- Ce te un robot despre asemenea...
Apo ddu seama se te respraa.
- V-a dat seama, nu? Acest robot ctete gndure. V nchpu c nu
te tot ce- egat de durerea sufetuu? V nchpu c dac cneva -ar pune
o ntrebare e nu -ar da exact rspunsu dort? Orcare at rspuns ne-ar
durea, ar Herbe te.
- Doamne ferete! murmur Bogert.
Pshoogu arunc o prvre sarcastc:
- Bnuesc c -a ntrebat dac Lannng a et a pense? Voa s auz
c a et a pense de aceea Herbe -a rspuns afrmatv.
- presupun c dn acea motv - spuse Lannng n oapt - n-a
vrut s rspund adneaur. Nu putea rspunde fr s oveasc n unu dn
no.
Urm o tcere scurt, n care ce do brba prvr robotu care se afa
a captu ceat a od, ghemut n scaunu de ng bbotec, cu capu
spr|nt ntr-o mn.
Susan Cavn prv cu ncpnare podeaua.
- ta ucrure acestea. Acest... acest davo te totu, ncusv ceea ce
s-a ntmpat cu el.
Och e se ntunecar prevesttor de ree.
Lannng rdc capu.
- Ac cred c greet, dr. Cavn. Nu te. L-am ntrebat.
- Ce dovedete rspunsu u? strg Cavn. C dumneata nu voa s
gseasc e soua probeme. Dac o man poate face ceea ce dumneata
nu po, perz ncrederea n dumneata. Tu -a ntrebat? se rst ea a
Bogert.
- Oarecum - Bogert ro - drese gasu. M-a spus c se prcepe prea
pun a matematc.
5anning r.!e, nu %rea tare, iar %!i2ologul ;.-bi cau!tic. D%oi !%u!e:
- Las' c- ntreb eu! Eu nu-m perd ncrederea n mne dac soua o
descoper e. Rdc gasu spuse pe un ton rece, mperatv: Vno ncoace!
Herbe se scu se aprope eztnd.
- Bnuesc c t - contnu ea - n care moment precs a fabrcae
tae a fost ntrodus un corp strn sau neg|at un factor esena, nu- aa?
- Da - spuse Herbe - cu o voce aba auzt.
- Sta pun - ntrerupse Bogert, suprat. Poate c nu- adevrat. Poate
c a rspuns astfe fndc dorea s prmet rspunsu sta.
- Nu f prost - rpost Cavn. te ma mut matematc dect tne
Lannng a un oc, de vreme ce poate ct n mne voastre. S- punem a
ncercare.
Matematcanu ced, ar Cavn contnu:
- 1ai, 1erbie, spune soua! Ateptm - apo ceora: Lua creon
hrte, domnor!
Dar Herbe rmase mut. n vocea pshooguu apru o not de trumf:
- De ce nu rspunz, Herbe?
Robotu zbucn deodat:
- Nu pot! t c nu pot! Doctoru Bogert doctoru Lannng nu vor s
e spun soua.
- Ba )or !$o a+le.
- :ar nu &e la -ine.
Lannng nterven vorbnd cam rspcat:
- Nu f prost, Herbe. No vrem s ne spu soua.
Bogert ddu e dn cap. Se auz vocea chnut a u Herbe:
- De ce v preface? Nu v da seama c vd dncoo de membrana
superfca a creeruu vostru? Acoo, n adncu vostru, nu vre s afa
soua de a mne. Sunt doar o manre, fcut de mna omuu, pe care e
a nzestrat-o cu va, o va mtat dup a sa, datort unor reac
poztronce de pe creeru meu, nchput tot de e. Nu v pot dep fr s
v rnesc. Lucru acesta e adnc tprt n mne nmen nu- poate smuge.
Nu v pot spune soua.
- No pecm - decar Lannng - spune--o doamne Cavn.
- Degeaba - p.n!e 1erbie - pentru c to ve t c vne de a mne.
Cavn recaptu:
- Dar neege odat, Herbe, c dr. Lannng dr. Bogert vor totu s
afe soua.
- Prn efortu or persona! nsst Herbe.
- Totu, e vor s-o afe, faptu c tu o cunot nu vre s-o spu
|gnete. da seama, nu?
- :a0 :a0
- dac e-o spu, de asemenea |gnet.
- :a0 :a0
Herbe se ddu ncet napo, ar Susan Cavn urma pas cu pas. Ce do
brba prveau uu.
- Nu e po spune - contnu pshoogu, cu un zumzet de bondar -
pentru c rnet n-a voe. Dar dac nu e spu |gnet, aa c trebue
s e spu dac e spu rnet n-a voe, aa c nu trebue s e spu;
dar dac nu e spu, |gnet n-a voe, aa c trebue s e spu; dar dac
e spu rnet n-a voe, aa c nu trebue s e spu; ar dac nu e spu
|gnet, aa c...
Herbe a|unse a perete unde czu n genunch:
- Oprete! strg e. nchde- mntea! E pn de compexe, de durere
de ur. N-am vrut s- fac nc un ru, crede-m! Am ncercat s te a|ut! |-
am spus doar ceea ce tam c doret s auz! N-aveam ncotro!
Pshoogu nu- u n seam:
- Trebue s e spu; dar dac e spu rnet, n-a voe; dar dac nu
e spu |gnet, aa c...
Herbe scoase un geamt... Un geamt care semna cu fueratu mut
ampfcat a une pcune - dn ce n ce ma subre, pn cnd n cee dn
urm se stnse, snd n urm- groaza unu sufet ce pere umpnd
ncperea cu reverbera.
cnd se stnse, Herbe se prbu, transformndu-se ntr-un madr de
meta mob.
Tot sngee dspruse dn obrazu u Bogert:
- D -urit0
- Nu - contrazse Susan Cavn, zgudut de un hohot sbatc, n-a
murt, a nnebunt numa. L-am pus n faa une deme nsovabe a cacat.
pute arunca a fare vech, cc de acum ncoo nu va ma vorb ncodat.
Lannng ngenunche ng ceea ce fusese Herbe. Pp cu degetee sae
faa rece, nesmtoare de meta se cutremur:
- A fcut-o nadns - spuse e, scu.n&u$!e n %icioare, %ri)in&$o n
oc2i.
- ce dac? Nu ma pute face nmc. Apo, deodat, cu un accent de
amrcune, adug: Merta.
Drectoru apuc brau u Bogert, care rmsese mpetrt.
- Nu ma e nmc de fcut. Ha, Peter - oft: n orce caz, un robot de
feu acesta nu e de nc un foos. Avea och obos, de om btrn. Ha,
Peter!
Mut tmp dup pecarea ceor do savan, dr. Susan Cavn recpt
n parte echbru cerebra. ndrept ncet och spre Herbe, care era ma
mut mort dect vu, faa e se crsp ar. prv ndeung, pn ce expresa
trumftoare se terse, fcnd dn nou oc dezamgr, ar dn toate gndure
ce- treceau prn cap aese un sngur cuvnt, nespus de amar, pe care
rostr buzee e:
- incino!ule0
)u asta$ ntre*ederea noastr s-a apropiat de sf%r&it. >tiam c
deocamdat nu *oi mai putea scoate nimic de la ea. (ttea la birou$ cu faa
impasibil$ cople&it de amintiri.
I"am spus$
- C mulumesc$ dr. )al*in.
.ar nu mi-a rspuns.
'recur dou ile p%n am putut sta din nou de *orb cu ea.
$
#%A PIERDUT UN ROBOT
6rmtoarea mea nt%lnire cu (usan )al*in a*u loc n faa u&ii biroului ei$
unde o mulime de lume fcea coad. 5mi spuse$
Ei$ tinere$ cum i ies articolele=
@ine i"am rspuns. /e ddusem o form conform *iiunii mele$
dramatiasem osatura simpl a po*estirii ei$ adu!asem dialo!urile &i
fcusem c%te*a mici modificri. :-ai *rea s * uitai prin ele$ s *edei
dac nu mi-am permis prea mult libertate sau dac pe alocuri nu s-a
strecurat *reo ine3actitate=
@a da. Kai s mer!em la bufet. Putem lua acolo o cafea.
Prea bine dispus$ a&a c pe culoar am ncercat s mai scot ce*a de la
ea.
.oamn )al*in$ m ntrebam dac...
*oftim%
.ac n-ai *rea s-mi po*estii c%te ce*a din istoria roboilor.
.a$ sunt con*ins c i-am spus destule po*e&ti.
E ade*rat. :umai c ceea ce mi-ai istorisit p%n n preent nu prea
are le!tur cu contemporaneitatea. Creau s spun c n-a e3istat dec%t un
sin!ur robot n stare s citeasc !%ndurile oamenilor$ staiile solare sunt
dep&ite &i demodate$ iar munca roboilor n min a de*enit de mult un lucru
curent. 2& *rea ce*a despre cltoriile interstelare. (unt numai doueci de
ani de c%nd s-a in*entat motorul 1iperatomic &i se spune c ar fi o in*enie
robotic. )are-i ade*rul=
)ltoriile interstelare= rmase pe !%nduri.
+e aflam la bufet) eu mi comandasem un prnz complet, ea nu ceruse
dect o cafea.
+"a fost pur &i simplu o in*enie robotic$ lucrurile nu s-au petrecut
c1iar a&a. .ar$ se nele!e$ c p%n ce n-am perfecionat creierul$ n-am putut
a4un!e prea departe. .e&i am ncercat9 am ncercat din rsputeri. Primul
meu contact Hdirect$ s ne nele!emI cu cercetrile interstelare a fost n
202,$ c%nd s-a pierdut un robot...
999
Pe Hyperbaz msure fuseser uate n asemenea vtez frenetc,
nct puteau f comparate cu un strgt de stere. Enumerndu-e n ordne
cronoogc dup gradu de dsperare, sunau cam aa:
1. Suspendarea ntreg actvt a Crcutuu Hyperatomc care cuprnde
Stae cee de-a 27-a grupr asterodae.
2. Tot acest voum spaa fusese, practc vorbnd, emnat dn sstem.
Nmen nu putea ptrunde fr perms, nmen nu- putea prs, sub nc
un motv,
3. Cu o nav guvernamenta speca, care fcea patru, fur
expeda spre Hyperbaz, dr. Susan Cavn dr. Peter Bogert - respectv
specastu prncpa n pshorobotc drectoru sece matematc a frme
"Robo amercan".
999
Pn atunc, Susan Cavn nu prsse ncodat suprafaa pmntuu,
nc de data aceasta nu avea nc cea ma mc dorn s se despart de ea.
ntr-o epoc atomc, n care probema a ordnea ze era crcutu
hperatomc, ea rmsese destu de provnca. Era nemuumt de
ctore nu pe depn convns de necestatea depasr. n vreme ce ua
prmu de|un pe Hyperbaz, nemuumrea se putea ct pe fecare cut a
fee e, cam trecut pst de frumusee.
De atfe, paoarea scvst a doctoruu Bogert dovedea o anumt
attudne pctst. Generau-maor Kaner - efu acun - nu ut o cp
mcar s- pstreze pe fgur o exprese de spam.
Pe scurt, prnzu se desfur ntr-o atmosfer nu tocma agreab
mca edn a ceor tre, care urm medat, ncepu sub auspc
nefavorabe.
Kaner - cu chea structoare unforma att de nepotrvt cu
starea or de sprt - atac probema stnghert:
- Povestea- foarte cudat, drag domnue stmat doamn. V
muumesc c a rspuns a apeu meu cu atta prompttudne fr s
cere expca n preaab. Ne vom strdu ns s remedem aceast ps.
S-a perdut un robot. Toat actvtatea a fost ntrerupt nu va putea f
reuat pn ce nu dm de urma u. N-am reut sngur ne dm seama c
avem nevoe de a|utoru unor exper cafca.
Generau gsse, probab, c nu prezentase stuaa destu de patetc.
De aceea, contnu pe un ton dsperat:
- Cred c nu este nevoe s v vorbesc despre mportana munc
noastre de ac. Peste 80% dn nveste fcute pentru cercetre tnfce
au mers a no.
- Da, tm - spuse Bogert amab. "Robo amercan" ncaseaz
dreptur de ntrebunare consderabe de pe urma roboor.
Susan Cavn ntroduse n daog o not dur acr:
- A vrea s tu cauza pentru care se acord atta mportan unu
robot s-m expca cum de nu -a reperat nc?
Generau ntoarse spre ea faa congestonat -i u-e;i bu;ele.
- La drept vorbnd, -am cam reperat no. Apo contnu torturat: Ute,
s v expc. De ndat ce robotu n-a rspuns a ape, am decarat stare de
aarm a fost ntrerupt orce actvtate pe Hyperbaz. Cu o z nante ne-a
sost o nav, care a adus do robo pentru aboratoaree noastre. Aveam n
tota azec do de robo de... hm, hm... de acea tp, care urmau s fe
vra n ate pr. Cfra o tm cu precze. n prvna e nu ncape nc un
dubu.
- Da? Dar ce egtur are7
- Cnd am vzut c nu gsm ncer robotu care psea - v asgur
c dac a no s-ar f rtct un fr de arb, tot -am f gst - ne-am apucat
s numrm robo de pe nav. Erau acum 63 a numr.
- Dup cte neeg, a azec treea era poznau care psea?
Och doctoruu Cavn se ntunecar.
- Da, dar nu avem nc un m|oc de a- deoseb de cea.
Se s o tcere de pumb, n tmp ce ceasu eectrc btu de unsprezece
or, dup care robopshoogu spuse:
- Foarte ciu&at0 Iar coure buzeor se sar n |os. Peter! se adres
ea ntrgat, coeguu e - ce tp de robo se foosesc pe Hyperbaz?
Dr. Bogert ezt, apo zmb pa&:
- Este un subect consderat pn n prezent cam decat, Susan.
- Da, pn n prezent - spuse ea repede. Dar de vreme ce exst
azec tre de robo de acea tp, dntre care unu este ce care v
psete - nu- pute stab denttatea - nu vd de ce nu v muum cu
orcare dn ce 63 de robo dentc? Pute s-m expca de ce? De ce a fost
nevoe de ntervena noastr?
Bogert !%u!e re!e-nat:
- Dac-m da voe, Susan... Pe Hyperbaz sunt foos cva robo, pe
a cror creer n-a fost mprmat n ntregme egea nt.
- N-a fost mprmat?
Cavn se s pe spetea;a !caunului.
- Aha! c robo de feu acesta exst?
- Pun. Au fost fcu dn ordnu guvernuu sub consemnu secretuu
absout. Nmen n-a fost ncunotnat n afar de ce dn conducere, pe care
comanda prvea drect. Dumneata, Susan, nu te numra prntre e. n orce
caz, eu n-am nc o vn.
999
Generau ntrerupse, ca unu ce se afa n cunotn de cauz:
- A vrea s v expc ma pe arg. Nu tam c dr. Cavn nu cunoate
stuaa. Nu ma e nevoe s v reamntesc, dr. Cavn, c pe Panet a exstat
dntotdeauna o puternc opoze contra roboor. Uncu argument a
guvernuu mpotrva radcaor fundamenta, n aceast probem, este
faptu c robo sunt constru - to, fr excepe - n aa fe, nct s nu
poat cca prma ege - care- mpedc s aduc vreun pre|udcu omuu,
ndferent de mpre|urare.
No ns am fost constrn s foosm cva robo de at natur. Aa
nct ctorva robo de tp NS-2 - dn ce crora se spune Nestor - s-a
fcut o modfcare n ceea ce prvete prma ege. Pentru pstrarea
secretuu, nc un NS-2 nu are numr de sere, robo care au sufert
aceast modfcare sunt vra mpreun cu a obnu, ar nou, desgur,
ne este nterzs cu strctee de a vorb despre aceast modfcare cu
personau neautorzat. Pe fa apru un zmbet stnghert. Iar acum, toat
povestea asta s-a ntors mpotrva noastr. Cavn spuse ncruntat:
- I-a ntrebat mcar, pe fecare n parte, cne este? Nu m ndoesc c
asta sunte autorzat s-o face.
Generau ddu dn cap.
- To azec tre neag s f ucrat pn acum cu no, unu dn e
mnte.
- Da' ce pe care cuta nu are vreo urm de uzur? m nchpu c
cea erau no de tot.
- Ce despre care e vorba a et dn fabrc de-aba una trecut. E,
mpreun cu ce do, urmau s fe vra, erau ce ma no. N-are nc o urm
perceptb de uzur. Ctn dn cap n och apru o exprese de spam:
Dr. Cavn, nu ndrznm s sm nava s pece. Dac se af de nccarea
prme eg a robotc...
Prea c nu exst cae de a emna pesmsmu concuze.
- Dstruge- pe to azec tre - spuse fr oco cu rcea
robopshoogu - termna cu ntreaga %o)e!te.
Bogert strmb unu dn coure gur:
- 3nseamn s dstrugem trezec de m de doar o dat cu fecare
robot. M tem c frma noastr n-are s fe prea ncntat. Ma bne ne-am
strdu s facem ceva, nante de a ne apuca s- dstrugem, Su!an.
- 3n ca;ul ace!ta - rspunse ea tos - am nevoe de date precse.
Trebue s tu care sunt avanta|ee de care benefcaz Baza de pe urma
modfcr roboor? Care este factoru care a determnat modfcarea?
Kaner ncre fruntea, apo o o)i cu %al-a.
- Prm robo cu care am ucrat ne produceau ncurctur. Oamen
notr au destu de mut de-a face cu rada puternce, ceea ce desgur este
destul de percuos, dar s-au uat msure de securtate necesare. De a
nfnare pn acum n-au avut oc dect dou accdente, nc unu morta.
Totu, era mposb s e expcm treaba asta roboor. Prma ege prevede
c - ctez - "Robotu nu are voe s prcnuasc vreun ru omuu, sau prn
nentervene s ngdue s se ntmpe ceva une fne umane". Acesta
este prncpu de baz, dr. Cavn. De cte or vreunu dn oamen notr era
nevot s se expun pentru scurt tmp unor rada gamma moderate - care
n-ar f avut nc un fe de urmr fzoogce - robotu ce se afa n aproperea
u s-ar f repezt s- scoat dn cmpu de acune a radaor. Dac
radae erau foarte sabe, reuea, ucru nu putea f reuat dect dup ce
erau da afar to robo. Dar dac erau ceva ma puternce, robotu nu ma
a|ungea pn a tehncanu cu prcna, deoarece creeru su poztronc nu
rezsta a rada gamma - astfe perdeam un robot coststor greu de
nocut.
Am ncercat s dscutm cu e. Argumentu or era c orce om afat ntr-
un cmp de rada gamma pune vaa n prme|de c n-are mportan
c o |umtate de or nu se ntmp nmc. Dar dac - zceau e - ut
rmne o or? Nu voau cu nc un chp s accepte rscu. Le-am demonstrat
c- prme|duesc fr foos propra or exsten. Dar egea prvnd
securtatea or persona este cea de-a trea ege a robotc - egea prvnd
securtatea oamenor fnd prma. Le-am dat ordn, e-am porunct cu
asprme severtate s rmn n afara cmpuu gamma, orce s-ar
ntmpa. Dar egea prvtoare a executarea ordneor este cea de-a doua, pe
cnd cea prvnd securtatea oamenor este prma. Aa c, dr. Cavn, am fost
obga s aegem: sau ne psm de robo, sau trebue modfcat prma
ege. am aes.
- Nu-m vne s cred - spuse dr. Cavn - c a fost cu putn s fe
emnat prma ege.
- N-a fost emnat, c modfcat - expc Kaner. Au fost construte
nte creere poztronce, care pstrau doar aspectu poztv a eg anume
c robotu n-are voe s prcnuasc vreun ru omuu. Doar att. Nu sunt
obga s saveze pe ce crua un factor extern - cum sunt razee gamma
--ar putea prcnu vreun ru. Am expcat corect, dr. Bogert?
- Foarte - aprob matematcanu.
- aceasta este sngura dferen fa de tpu NS-2 obnut? Singura
dferen? Peter?
- Singura, #u!an.
Se rdc n pcoare vorb hotrt.
- Acum vreau s dorm peste opt ceasur a dor s vorbesc cu ce
care a vzut robotu utma oar. v aduc a cunotn, domnue genera,
c nu-m au nc un fe de rspundere dac de acum nante nu am controu
absout ntegra asupra nvestgaor.
999
De copet de obosea, Susan Cavn nu putu dorm ma mut de
dou ceasur. La ora oca 0700 btu a ua u Bogert care nu dormea nc
e. Observ c acesta dduse osteneaa s- a cu sne un haat, cu care
se mbrcase. Cnd ntr Cavn, puse |os foarfecee cu care aran|a
unghe. Spuse ncet:
- Eram aproape sgur c a s v. Am mpresa c %o)e!tea a!ta te$a
ca- ntor! %e &o!.
- :a.
- 3m pare ru. S t ns c nu puteam atfe. Cnd ne-au chemat
ta de a Baz, prevedeam c s-a ntmpat ceva cu Nestor modfca. Dar
ce era s fac? Nu- puteam spune nmc pe drum, aa cum a f dort, pentru
c trebua ma nt s fu sgur. Chesta cu modfcarea e secret de stat.
Pshoogu bombn:
- Ar f trebut s tu eu. "Robo amercan" nu aveau dreptu s
aduc asemenea modfcr creeruu poztronc, fr avzu unu pshoog.
Bogert rdc sprncenee oft:
- F rezonab, Susan. Nu -a f putut nfuena cu nmc. Trebua
mpnt voa guvernuu, care ne mut a dezvotarea crcutuu
hperatomc, ar eterofzcen au nevoe de nte robo care s- ase n pace.
-ar f obnut, char dac pentru asta egea nt ar f trebut ntoars pe
dos. Am fost obga s recunoatem c ucru era posb, dn punctu de
vedere a fabrcae, ar e au |urat pe to sfn c n-au nevoe dect de
dosprezece robo, care nu vor f foos dect pe Hyperbaz, c odat
Crcutu termnat vor dstruge c vor ua toate msure de precaue.
au nsstat asupra pstrr secretuu. Asta- stuaa.
Dr. Cavn vorb prntre dn:
- Eu, una, m-a f dat demsa.
- N-ar f foost a nmc. Guvernu oferea frme o avere ne amenna,
n caz de refuz, cu o egsae antrobotc. Eram pu a zd, cum de atfe
suntem n momentu de fa. Dac se af, ovtura pe care o vor prm
"Robo amercan" va f cu mut ma mare dect cea pe care o va prm
Kaner guvernu.
Pshoogu fx:
- Peter, da seama despre ce e vorba? neeg oare ce nseamn
emnarea prme eg? Nu- vorba numa de un secret.
- 3neeg ce-ar nsemna emnarea prme eg, doar nu-s cop. Ar
nsemna tota nstabtate, fr posba soue pentru cmpu de ecua
poztronce.
- Da, dn punct de vedere a matematc. Dar cum traduc asta, n
termen pshoogc? Nc o veutoare norma nu accept cu uurn s fe
domnat, fe c e content, fe c reaconeaz dn nstnct. Dac ce care
domn este nferor, sau poate f socott nferor, reaca ceu domnat este
ma voent. Dn punct de vedere fzc - ntr-o msur oarecare menta
- robotu este superor omuu. Ce face s fe supus? +umai prima lege.
Fr ea, prmu ordn pe care -a da unu robot -ar aduce moartea.
Instabtate? Nu crez c termenu e prea bnd?
- Susan - spuse Bogert cu un aer neegtor amuzat -sunt de acord
c se poate v Compexu Frankensten de care pomenet, de unde
exstena prme eg a oc de frunte. Totu, prma ege - am ma repetat
repet - nu a fost emnat, c doar modfcat.
- :ar ce te +aci cu !tabilitatea creierului7
Matematcanu ugue buzee.
- A sczut, bnenees, dar n mtee securt. Prmu Nestor a fost
adus ac pe Hyperbaz acum nou un, pn n prezent n-a avut oc nc
un accdent; nc acum nu ne temem de prme|durea omenr, c de
dvugarea secretuui.
- Foarte bne atunc. S vedem ce aduce dscua de mne dmnea.
Bogert o conduse potcos pn a u fcu o strmbtur dup ce
pec. Nu vedea nc un motv pentru care s- schmbe prerea ce o avea
despre ea, ca fnd o persoan acr pn de compexe.
3n gndure u Susan Cavn nu ncpea oc pentru Bogert. gonse
demut de acoo, ca fnd o pretenoas, dar nensemnat nutate.
999
Gerad Back uase dpoma n fzc cosmc cu un an nante, , ca
to fzcen dn generaa sa, se anga| a Crcut. aducea acum aportu
su persona a atmosfera genera a edneor de pe Hyperbaz. n hana sa
ab, ptat, prea pe |umtate revotat pe de-a-ntregu pst de sguran.
Avea o navtate o for care cuta parc s zbucneasc; degetee, pe care
e rsucea nervos, ar f fost n stare s ndoae o vergea de fer.
Generau-maor Kaner edea atur ce do de a "Robo amercan"
n faa or.
Blac? !%u!e:
- Am auzt c a f utmu om care -a vzut pe Nestor-10 nante de
dspara sa. Presupun c vre s-m pune ntrebr n egtur cu e.
Dr. Cavn prv atent.
- Vorbet ca cnd n-a f prea sgur. Nu t dac et sau nu utma
persoan care -a vzut?
- Lucra a mne, a generator, doamn, n dmneaa dspare a fost
cu mne. Nu tu dac nu -a ma vzut cneva dup aceea, adc pe a ora
prnzuu. Nmen ns nu recunoate s- f vzut.
- Crez c are cneva nteresu s mnt?
- ,$a- !%u! asta. Dar nc n-am spus c-m convne s m scoate pe
mne vnovat.
Och u negr aruncar vp..
- No nu vrem s scoatem pe nmen vnovat. Robotu s-a comportat
conform natur sae. No nu vrem dect s gsm robotu, domnue Back,
atceva nu ne ntereseaz. Dac dumneata a ucrat cu e, nseamn c
cunot ma bne dect cunosc cea. N-a observat cumva dac
comportamentu su avea ceva neobnut? A ma ucrat vreodat cu robo?
- Am ucrat cu cva dn robo pe care avem ac, cu robo dn ce
smp. Nestor nu se deosebesc de e dect prn faptu c sunt mut ma
detep ma pctco.
- Pctco? n ce fe?
- M rog, poate c nu- greeaa or. Munca ac e grea cam to
suntem pun sr. Nu- tocma uor s a de-a face cu probeme
hperspaae - zmb uor, gsnd agreab actu confesun. Rscm
contnuu s spargem echbru cheste stea spao-temporae s pcm
dn Unvers cu asterod cu tot. Pare neverosm, nu- aa? De aceea
suntem cteodat a mt. Nestor ns, ncodat. Sunt curo, sunt cam,
nu- fac gr|. Nc nu trebue ma mut ca s te scoat dn srte. Tu cer s-
execute ceva ct se poate de repede, ar robo de-aba se mc. Cteodat
m vne s m psesc de e.
- Spu c de-aba se mc. Au refuzat vreodat s execute o comand?
- O, nu. Execut comenze. Dar dau cu prerea - spun cnd cred
c n-a dreptate. Despre subectu respectv nu tu dect ceea ce nvm
no, ns asta nu- mpedc s fac aprecer. Poate c m se pare doar, dar
am mpresa c ceora se ntmp a fe cu Nestor or.
Generau Kaner tu ndspus:
- De ce n-a a|uns nc o pngere pn a mne, Back?
Tnru fzcan ro:
- Pentru c, de fapt, nu voam s renunm a robo, domnue, pe
urm nc nu prea tam cum vor f... hm, hm... prmte astfe de pnger
pste de mportan.
Bogert l ntreru%!e:
- Nu s-a ntmpat nmc deosebt n dmneaa n care -a vzut pentru
utma oar?
Urm o tcere. Cu un gest uor, Susan Cavn opr pe buze comentare
pe care Kaner era gata s e fac, atept cu rbdare.
Apo Back vorb, dnd fru ber suprr:
- M mnasem pe e. Sprsesem n dmneaa aceea un tub Kmba
tam c asta m va ne cnc ze n oc c vo rmne n urm cu panu;
de vreo dou sptmn nu ma prmsem nc o scrsoare de acas. Iar e se
tot nvrtea n |uru meu, btndu-m a cap s repet o experen a care
renunasem cu o un n urm. Nu era prma oar c m pctsea vorbnd
despre experena aa m-am et dn fre. I-am spus s pece - de
atunc nu -am ma vzut.
- I-a spus s pece? ntreb dr. Cavn cu vdt nteres. Cum -a spus? I-
a spus doar "Peac"!? ncearc s-i a&uci a-inte cu)intele eBacte.
3n snea u Back se ddu o upt. ngrop o cp fruntea n pama sa
mare, apo rdc capu vorb sfdtor:
- I$a- !%u!: :i!%ari &in oc2ii -ei, &u$te &e te %ier&e.
Bogert r.!e !arca!tic:
- Ceea ce a fcut.
Dar Cavn nu sprvse. Spuse pn de bunvon:
- 3n sfrt, cred c am gst un punct de reper, domnue Back. Nc nu
t ct mportan au amnuntee exacte. Un cuvnt, un gest, o subnere
pot expca totu, atunc cnd vre s neeg reace unu robot. n cazu de
fa, de pd, dumneata nu -a spus numa aceste cteva cuvnte, nu- aa?
Dup cum a povestt, era enervat. Probab c a ma adugat ceva, ca s-
ver tot ndufu.
Tnru ro.
- Da... probab... cred c -am n|urat.
- Ce -a spus? Trebue s tu exact.
- A, nu-m amntesc exact. nc n-a putea repeta. Rse ncurcat.
t cum e omu a suprare, ar eu am obceu s foosesc un mba| cam
verde.
- Nu- nmc - rspunse ea, cu severtatea omuu manerat - pentru
moment sunt pshoog. A dor s repe ct ma exact ceea ce a spus , ma
mut dect att, s reproduc tonu pe care a vorbt.
Back prv spre superoru su cerndu- dn och a|utoru; neprmndu-
ns, rost rugtor:
- :ar nu %ot.
- Trebuie.
- 3nchpue- - spuse Bogert, de-aba ascunzndu- zmbetu - c m
te adresez me. Poate c- vne ma uor.
Faa purpure a tnruu se ntoarse spre Bogert. ngh n sec:
- Am spus... vocea se stnse. Ma ncerc o dat: Am spus...
3 umpu peptu cu aer, pe unga exprae ngrmd n grab o
succesune de sabe. Apo, n atmosfera ncrcat care se sase, nchee
aproape zbucnnd n acrm:
- ...cam aa. Nu ma n mnte exact ordnea n|urturor nc nu tu
dac astea sunt toate sau dac nu cumva am ma adugat, dar cam aa -am
vorbt.
Doar o uoar roea trda sentmentee robopshooguu, care spuse:
- Am nees ma|ortatea cuvnteor. Ceeate presupun c sunt a fe de
nsuttoare.
- M tem c da - confrm betu Blac?.
- , prntre atee, -a porunct s se pard.
- 5a +igurat &oar.
- 3m dau seama. Sunt convns c nu se vor ua msur dscpnare.
Sub prvrea e, generau, care cu cnc secunde ma devreme nu era deoc
convns, ddu suprat dn cap, n se-n &e a%robare.
- Po peca, domnue Back. Muumesc pentru spr|nu dumtae.
999
Lu Susan Cavn trebur cnc ceasur ca s treac n revst pe ce
azec tre de robo. Cnc ceasur, n care totu se repet a nesfrt;
examn unu dup atu, 63 de robo dentc; puse ntrebre A, B, C, D, a
care prm rspunsure A, B, C, D; tmp de cnc ceasur avu gr| ca faa s-
rmn senn, gasu bnd atmosfera s fe pretenoas. Rspunsure
fur mprmate pe banda unu magneto+on a!cun!.
Cnd termn, pshoogu era vgut. Bogart o atept, rdc
ntrebtor och spre ea, cnd o vzu punnd pe masa u acopert cu pastc
suu pe care era nfurat banda.
Ea ddu dn cap.
- To azec tre m s-au prut i&entici. ,u i$a- %utut &eo!ebi.
E rspunse:
- Doar dup ureche era greu s po face vreo dstnce. Ha s
ascutm mprmre.
Interpretarea matematc a reacor orae ae roboor este una dn
cee ma compcate ramur ae anaze robotce. Cere o echp ntreag de
tehncen cafca a|utoru ceor ma perfeconate man de cacu.
Bogert ta ucru acesta , foarte pctst, se muum s-o nformeze pe
Susan Cavn, dup ce ma nt ascut toate rspunsure de pe band,
notndu- partcuarte de pronune fcnd un grafc a ntervauror
dntre rspunsur.
- Nu exst nc un fe de dferenere, Susan. Varae n ceea ce
prvete pronuna ungmea pauzeor nu depesc mtee... Trebue s
foosm metode ma subte. S-ar putea s gsm man eectronce de cacu
pe ac. Ba nu - se ncrunt, rozndu- decat ungha de a degetu mare.
Nu e putem foos... E perco de... Dar poate...
Impacentat, dr. Cavn opr cu un gest:
- Te rog, Peter. Ac nu- vorba de o probem obnut de aborator.
Dac nu exst nc o dferen pe care s-o percepem cu ochu ber, care s
stabeasc cu certtudne care dntre robot este Nestoru modfcat,
nseamn c n-avem noroc. Rscu de a ne nea de a- sa s ne scape e
prea mare. Ac nu- vorba de a gs doar o nereguartate mnm ntr-o
dagram. S- spun drept, dac nu m pot bzu pe atceva, prefer s-
dstrug pe to. E ma sgur. A vorbt cu cea Nestor modfca?
- Da, am vorbt - rspunse Bogert - m s-au prut n perfect stare.
Sunt ma mut dect norma, ce pun n ceea ce prvete attudnea
preteneasc. M-au rspuns a toate ntrebre, s-au artat mndr de ceea
ce tu, n afar de ce do nou$)en, care n-au avut nc vreme s nvee
fzc spaa. Au rs char, amuza de gnorana mea n anumte probeme
de specatate. Ddu dn umer: Cred c de ac pornete resentmentu pe
care- au tehncen de pe Baz fa de e. Robo sunt poate prea dornc s-
mpresoneze cu cunotnee or.
- N-a putea s- supu a reace Panar, ca s verfc dac nu cumva a
ntervent vreo schmbare, vreo deterorare n confguraa or menta, de
cnd au prst fabrca?
- Cum s nu - apo fcu cu degetu: fac gr| de poman, Susan.
Nu vd de ce dramatzez stuaa. Sunt cu totu nofensv.
- Nu ma spune! Cavn se aprnse. Char aa s fe? Dar nu- da
seama c unu dn e mnte? Unu dn ce azec tre de robo pe care -am
anazat m-a mnt n mod deberat, cu toate ndcae severe de a spune
adevru. Ceea ce dovedete c anomaa este profund ngroztor de
ngr|ortoare.
Peter Bogert strnse dn fc spuse:
- Dar de unde? Nestor-10 a prmt ordnu s se pard. Comanda a fost
fcut pe tonu ce ma mobzator cu putn a vent dn partea persoane
care are cea ma mare autortate asupra u. N-a cum anua ordnu pentru c
nu po foos un ton ma porunctor nc nu a o autortate ma mare asupra
u dect Back. E fresc ca robotu s se strduasc s ndepneasc ordnu.
Obectv vorbnd, am toat admraa pentru ngenoztatea de care d
dovad. Unde ar putea un robot s se pard ma bne dect ascunzndu-se
ntr-un grup de robo dentc cu el7
- Da, vd eu c et pn de admrae. M-am dat seama c te amuz,
c a o mare doz de nconten. M ntreb, Peter, et tu cu adevrat
un robotcan? Acet robo acord o mare mportan superort, char tu
a spus asta. n subcontentu or e consder c oamen e sunt nferor, ar
egea 1 - ment s ne apere de e - a fost amputat. S-a creat astfe o
stare de nstabtate. at c un tnr poruncete unu robot s dspar, s
se pard, exprmnd fa de e, totodat, prn cuvntee rostte - repuse,
dspre dezgust. Bnenees c robotu trebue s execute comanda, dar n
subcontentu u apare resentmentu. I se va prea ma mportant ca
ncodat s- dovedeasc superortatea, tocma pentru c s-a vorbt pe un
ton att de |gntor. s-ar putea ca a un moment dat s se par att de
mportant s- afrme superortatea, nct ceea ce a rmas dn egea 1 s
fe nsufcent.
- Dar bne, Susan, cum poate neege un robot sensu unu mba|
deocheat? Doar pe creeru u n-au fost mprmate obscent.
- Imprmre orgnae nu-s totu - rpost Cavn mrnd. Robo sunt
nzestra cu capactatea de a nva, m... m prostue. Bogert ddu
seama c pshoogu ese cu totu dn fre. Cavn contnu precptat: Nu-
nchpu c- putea da seama dup ton c vorbee nu erau mgutoare?
Nu- nchpu c ma auzse aceea cuvnte observase n ce mpre|urare
fuseser rostte?
- Bne, atunc - ur Bogert - vre s f, te rog, bun s-m expc
me cum ar putea unu dn robo ta modfca, orct de |gnt ar f, orct
de pn de dorna de a- doved superortatea, cum ar putea face vreun ru
cuva?
- Dac- spun, gura?
- :a.
Se spr|neau de mas, fa n fa, prvndu-se ncrncena, och n och.
Pshoogu spuse:
- Un robot modfcat poate sa s cad o greutate n capu unu om,
fr s cace egea, dac te c st n putere c poate acona cu destu
uea, ca s nture greutatea, nante ca aceasta s oveasc capu
omuu. Totu, de ndat ce greutatea nu se ma af n mne sae, e nu
ma este factoru actv. Acest ro revne fore oarbe a gravtae. Robotu se
poate rzgnd ntre tmp - doar dn prcna nentervene sae, greutatea
va cdea n capu omuu. Modfcarea eg 1 permte.
- Merg prea departe cu magnaa.
- Aa-m cere mesera. N-are rost s ne certm, Peter. Ha ma bne s
facem treab. Cunot natura exact a stmuuu care a determnat robotu
s se pard. A datee confgurae u mentae. Vreau s-m spu n ce
msur este posb ca robotu s se comporte ca n exempu pe care -am
dat. Bnenees, nu te ega de exempu sta n spe, m ntereseaz
ntreaga categore de reac. Vreau r!%un!ul c.t -ai re%e&e.
- ntre tmp?
- ntre tmp vom supune robo a teste, s vedem pe vu cum
reaconeaz a egea nt.
999
La cererea u, George Back supraveghea construrea ceueor de
scndur care rsreau ca cuperce de |ur mpre|ur, sub cupoa ce acoperea
a treea eta| a Corpuu 2 de rada. Lucrtor munceau fr s vorbeasc
prea mut, totu, nu numa unu exprma cu voce tare nedumerrea n
egtur cu cee azec tre de ceue fotoeectrce care trebuau in!talate.
Unu dn e se aez atur de Back, scoase pra - trecu brau
pstruat peste fruntea gndtoare.
Back fcu semn dn cap.
- *u- -erge, <alen!?E7
Waensky ddu dn umer - aprnse o gar.
- Ca pe ap. Dar nu prcep ce se ntmp, domnue ngner. nt, tre
ze fr ucru acum toat nebuna asta. Se s pe spate, spr|nndu-se n
coate trase un fum.
Back rdc o sprncean:
- Au vent do robotcen de pe Pmnt. aduc amnte ct am avut de
furc cu robo care ptrundeau n cmpure gamma, pn am reut s e
bgm n scfre c n-au voe?
- Da. Dar n-am prmt robo no?
- Au fost nocu cva, e adevrat, dar s-a dus munca de murre
cu e. n orce caz, a de a fabrc vor s scoat nte robo pe care razee
gamma s nu- strce aa de ru.
- Totu m se pare cudat s se opreasc aa, hodoronc-tronc, toat
actvtatea pentru chesta asta cu robo. Credeam c nmc n-are voe s
ntrerup munca a Crcut.
- M rog, aa au hotrt ce de sus. Eu nu fac dect ce m se spune.
Probab c...
- 3neeg - eectrcanu zmb mecher fcnd cu ochu. Cneva avea
pe cneva a Washngton. ns cnd e n |oc saaru meu nu pot rmne rece.
Crcutu nu m prvete. Dar ce caut ta aci7
- Pe mne m ntreb? Au adus o groaz de robo cu e, peste azec,
e verfc reace. Asta- tot ce tu.
- Ct o s dureze verfcarea?
- M ntreb eu.
- M rog - spuse Waensky sarcastc - at.ta )re-e c.t nu ne atinge
la bani, n$au &ec.t s se |oace ct vor.
Back era ct se poate de muumt. Povestea avea s se mprte fr
s aduc nc un pre|udcu nmnu. era destu de aproape de adevr de
pauzb ca s astmpere curoztatea.
999
Un om edea pe scaun, tcut nemcat. De deasupra u era sat s
cad o greutate amennnd s- zdrobeasc, dar n utmu moment un
mecansm schmb traectora. n acea frntur de secund, nante ca
greutatea s fe nturat, robo NST-2, care erau n fa, nr dn cee
63 de cabne de emn; 63 de ceue fotoeectrce fxate a 2m deasupra
capeteor roboor (cnd aceta erau n poza orgna) mcar creonu
care marc un ungh pe hrte. Greutatea se rdc czu dn nou, se rdc
czu, se rdc czu.
:e ;ece ori0
De zece or robo srr de a ocure or se oprr vznd c omuu
nu se ntmp nmc.
999
Generau-maor Kaner mbrcase unforma de ga doar a prmu
prnz uat cu reprezentan "Roboor amercan". Acum nu purta nmc
peste cmaa u abastr-cenue; ba nc deschease nasturee de a gt,
rgse nodu de a cravata u neagr care atrna neg|ent.
Prv pn de speran spre Bogert, care- pstrase nfarea
mpecabI unica eBteriori;are a ten!iunii !ale interioare era roua care$i
!cli%ea %e t.-%le.
Generau ntreb:
- Cum v se pare? Ce vre s vede?
Bogert rspunse:
- O deosebre n modu de reaconare, care deosebre ns m-e team
c va f prea subt pentru scopure noastre. Pentru 62 dn acet robo,
obgaa de a se repez n a|utoru unu om n aparen amennat de un
perco consttue ceea ce n robotc se cheam o reace forat. Char
atunc cnd robotu te c omu respectv nu este cu adevrat n perco -
dup a trea sau a patra nturare a greut au avut tmp s- dea seama
- nu se poate opr de a reacona tot aa. 3i obg prma ege.
- E ?
- Dar acest mpus nu aconeaz asupra ceu de-a azec treea
robot, Nestoru modfcat, care reaconeaz ber. Dac voa, putea rmne
pe scaun. Dn nefercre - n gasu u se sm o und de regret - n-a
vrut.
- De ce crede c n-a vrut?
Bogert ddu dn umer.
- Sper s ne expce dr. Cavn cnd va ven ncoace. Interpretarea e va
f probab ngroztor de pesmst. E cteodat cam pctcoas.
- Dar e capab, nu- aa? ntreb generau ncruntndu-se deodat
ngr|orat.
- :a, Bogert prea amuzat. E foarte capab. neege robo de parc
e-ar f sor; bnuesc c dn cauza aversun pe care o are fa de oamen.
Ct o f ea de pshoog, st cam prost cu nerv. Are smptome de paranoa.
Nu trebue uat prea n seros.
3ntnse nantea sa un r de fo pe care erau mprmate ne frnte ae
grafceor.
- Vede, d-e genera, n cazu fecru robot n parte, ntervau de tmp
dntre momentu cder greut executarea une depasr de do metr
are tendna de a se mcora pe msur ce crete numru de repet a
testuu. Totu se petrece conform unor rea matematce precse; orce
abatere ar ndca o anomae seroas n creeru poztronc. Dn nefercre to
par norma.
- Dar dac Nestor-10 nu are o reace forat, de ce curba grafcuu su
nu se dferenaz de a ceora? at ce nu neeg eu.
- Expcaa e destu de smp. Reace roboor nu sunt dn pcate
perfect smare cu cee omenet; a oamen reace vountare sunt ma
ncete dect cee refexe. Nu aa se ntmp ns a robo; a e este ma
degrab vorba de o bertate de aegere, atfe vteza cu care execut o
acune ber e cam aceea cu vteza acun forate. M ateptam totu ca
Nestor-10 s fe prma oar uat prn surprndere s ase s treac un
nterva ma mare de tmp nante de a rspun&e.
- n-a sat?
- M-e team c nu.
- Dec n-am fcut nmc. Generau se aez cu o exprese ndurerat pe
chp. Au trecut cnc ze de cnd a vent.
Tocma n cpa aceea ntr Susan Cavn trntnd ua dup ea.
- #tr.nge &iagra-ele, Aeter - i spuse - t prea bne c n-a s af
nmc dn ee.
Morm mpacentat ceva spre Kaner, vzndu- c se scoa s-o
saute, contnu:
- Trebue s ncercm repede atceva. Nu-m pace ce se petrece ac.
Resemnat, Bogert schmb o %ri)ire cu generalul:
- #$a nt.-%lat ce)a7
- Nmc n mod speca. Dar nu-m pace c Nestor-10 contnu s ne
nee. Nu- bne. mrete sentmentu superort care aa e peste
msur de umfat. M tem c motvu nu ma este doar dorna de a executa
o comand. Am mpresa c pentru e a ne duce pe no de nas a devent o
necestate patoogc. Stuaa e nesntoas percuoas. Peter, a fcut
ce -am cerut? A cacuat factor nstabt a NS-2 modfca pe na
ndcat de mne7
- #unt %e cale, rspunse ndferent matematcanu.
Ea prv o cp suprat, apo se ntoarse ctre Kaner:
- Nestor-10 d sngur seama care este rostu testuu, d-e genera. n
cazu de fa, n-avea nc un motv s sar a momea, ma aes dup ce s-a
putut convnge c omu nostru nu era cu adevrat n perco. Cea nu
puteau reacona atfe; dar e fasfca reaca n mod deberat.
- Ce crede c ar trebu s facem n contnuare, dr. Cavn?
- S- punem n mposbtate de a- contraface reace. Vom repeta
experena, adugndu- ceva. Vom nstaa ntre om robo, n numr destu
de mare, cabur de nat tensune, n stare s eectrocuteze tpure de
robo Nestor, ca aceta s nu poat sr peste ee; robo vor f
ncunotna dnante c dac atng numa un cabu vor mur.
- Sta pun, se aprnse deodat Bogert. m dau seama despre ce este
vorba. Dar n-o s eectrocutm dou moane de doar ca s- descoperm
pe Ne!tor-10. Exst ate c.
- Et sgur? Eu, una, n-am gst. n orce caz, nu va f nevoe s-
eectrocutm. Putem nstaa un reeu ca va ntrerupe curentu n cpa cnd
se mrete greutatea cabuu; cnd robotu va apsa asupra cabuu,
atngndu-, nu va mur. Dar el nu *a &ti asta$ neeg7
3n och generauu apru o raz de speran:
- Crede c experena va da rezutat?
- Bnenees. n aceste cond, Nestor-10 va f obgat s rmn pe
ocu su. V atnge cabure va mur numa dac se ordon - pentru c
egea a doua cu prvre a supunere este ma puternc dect cea de-a trea,
refertoare a securtatea u propre. Dar nu va prm un astfe de ordn; va f
sat s aconeze dup cum vne, ntocma cum vor f sa cea
robo. n cazu roboor norma, egea nt.i - refertoare a securtatea
omuu - va obga s mearg a moarte char fr ordn speca. Nu ns
Nestor-10. Datort amputr prme eg neprmnd nc un ordn speca,
egea a trea - cea potrvt crea trebue s- pzeasc exstena -va
acona cu precdere, e nu va putea face atfe, dect s- pstreze ocu.
Rmnerea u pe oc va f o reace forat.
- Facem experena char ast-sear?
- Char ast-sear, rspunse robopshoogu, dac pute nstaa
cabure. M duc s e expc roboor ce vor avea de fcut.
999
Un om edea pe scaun, tcut nemcat. Deasupra u era sat s
cad o greutate amennnd s- zdrobeasc, dar, n utmu moment, un
mecansm schmba traectora.
O sngur dat.
:e pe mcu e scaun dn cabna de observa, care se afa a bacon, dr.
Cavn sr drept n pcoare cu respraa tat de groaz. azec tre de
robo edeau nt pe scaunee or, hobndu-se a omu a cru va era
n perco. Nu mc nici unul.
Dr. Cavn era furoas, furoas peste poate. Cu att ma furoas cu ct
nu ndrznea s e-o arate roboor care se perndar, unu cte unu, n
odae. Cercet sta. Trebua s ntre numru 28. 25 nc nu prsse
ncperea.
Intr numru douzec opt. ncerc s par cam:
- Cne et tu?
Robotu rspunse cu voce |oas, nesgur:
- Nu am numr propru, doamn. Sunt un robot NS-2 eram a
douzec optuea a rnd. Am a mne o hrtu pe care trebua s v-o dau.
- Di -ai +o!t )reodat ac?
- Nu, doamn.
- a oc. Acoo. Vreau s- pun cteva ntrebr, douzec opt. Acum
patru ore era n Camera de Rada a Corpuu do, nu- aa?
Robotu se czn s rspund. Rost rgut, ca o manre neuns:
- Da, doamn.
- Acoo se afa un om a cru va era n prme|de.
- Da, doamn.
- Nu -a srt n a|utor, nu- aa?
- Nu, doamn.
- Omu -ar f putut perde vaa dn cauza nentervene tae. ta?
- Da, doamn, dar n-aveam ce face.
E greu s- magnez un chp mare de meta compet nexpresv,
copet de umn. Aa arta robotu.
- A vrea s-m spu exact, ce te-a fcut s nu- sar n a|utor.
- eu vreau s v expc, doamn. N-a vrea ca dumneavoastr, sau
orcne atcneva s cread c a f n stare s fac ceva care ar putea prcnu
vreun ru unu om. Va de mne, aa ceva ar f o ngroztoare... o
nmagnab...
- Te rog, ntete-te, bete. Nu te acuz de nmc. Vreau numa s tu
ce se petrecea n ace moment n capu tu.
- Dumneavoastr ne-a spus nante c un om se va afa n prme|de
dn cauza greut aceea, care era gata s- cad n cap, c no va trebu
s traversm nte cabur eectrce dac ncercm s- venm n a|utor. t,
doamn, c aa ceva nu m-ar f oprt, cc ce nseamn vaa mea cnd vaa
unu om se af n |oc? Dar... dar m-am dat seama c dac mor nante de a
a|unge a e, nu- vo putea sava. Greutatea -ar f zdrobt n orce caz, ar eu
a f murt fr nc un rost poate c ntr-o bun z -ar f perdut vaa un
at om, care ar f trt dac eu rmneam n va. M neege, doamn?
- Vre s spu c n-a ntervent doar pentru c avea de aes ntre
moartea omuu, care orcum era condamnat s moar, moartea
amndorura, a ta a omuu. Aa$i7
- Da, doamn. Omu era mposb de savat. Putea f consderat mort.
n acest caz era de neconceput s m dstrug n zadar, fr s prmesc un
ordn speca.
Robopshoogu frmnta de zor creonu. Auzse aceea poveste, cu
nensemnate vara n feu de exprmare, de douzec apte de or. Acum
venea ntrebarea cea grea.
- Bete - spuse ea - |udecata ta e vaab ntr-o oarecare msur,
totu nu aa m ateptam eu s |udec. Raonamentu -a fcut sngur?
Robotu ezt:
- ,u.
- Dtunci cine a a)ut i&eea7
- Vorbeam mpreun er sear, unu dn no spunea aa nou n s-a
prut c are dreptate.
- *ine anu-e7
Robotu se czn s- amnteasc.
- Nu tu. Unu dntre no.
*al)in !%u!e o+t.n&:
- Po peca.
Urm numru douzec nou, apo trezec patru.
999
generau-maor Kaner era furos. Sstase orce fe de actvtate pe
Hyperbaz de o sptmn ntreag, oprnd astfe cercetre ce se fceau
pe asteroz subsdar dn acea grup. De aproape o sptmn, ce do
exper agravaser ma mut stuaa cu testee or nute. Iar acum cereau
- sau ce pun femea cerea - nte ucrur mposbe. Dn fercre pentru
stuaa genera, u Kaner nu se prea potrvt s- manfeste deschs
suprarea.
#u!an *al)in in!i!ta:
- De ce nu, domnue? E evdent c, aa cum stau ucrure, nu putem
face nmc. Sngura cae s reum ceva pe vtor - cne te dac povestea
asta ma are vreun vtor - este separarea roboor. Nu ma putem s- nem
aoat.
- Drag dr. Cavn - morm generau coborndu- vocea n ce ma
|os regstru de barton. Nu vd cum a putea caza azec tre de robo...
Dr. Cavn rdc braee n semn de neputn.
- 3n cazu sta eu nu pot face nmc. Nestor-10 va mta pe cea
robo va face ce fac e, sau va convnge s nu fac ceea ce nu poate e
face. n orcare dn cazur, nu e bne. Ne-am uat a upt cu acest mc robot
perdut pn n prezent e e ce care ctg. Fecare vctore agraveaz
anomaa. Se rdc hotrt n pcoare: D-e genera Kaner, dac nu
separa robo, aa cum v-am cerut, nu-m rmne dect s nsst ca to ce
azec tre de robo s fe dstru de ndat.
- Inst s- dstrugem? Bogert rdc brusc capu, suprat de-a bneea.
Cu ce drept pretnz aa ceva? Nmen nu se va atnge de robo. Eu sunt ce
care rspund n faa frme, nu dumneata.
- Iar eu - adug generau-maor Kaner - rspund n faa comse
de coordonare a um sunt obgat s rezov proble-a.
- 3n cazu acesta - rpost Cavn - nu-m rmne atceva de fcut
dect s-m dau demsa. Dac pentru a v obga s dstruge robo va f
necesar s ncunotnez umea de cee ntmpate, vo face asta. Nu eu
sunt cea care am aprobat fabrcarea roboor modfca.
- Dac sufa un sngur cuvnt - spuse generau amenntor -
vond astfe secretu msuror de securtate, ve f de ndat bgat a
pucre.
Bogert sm c ncepe s pard fru dn mn. Vocea sa deven
duceag:
- V rog, v rog, am nceput s ne purtm ca nte cop. De fapt n-
avem nevoe dect de pun tmp. Sunt sgur c vom gs no un m|oc s
descoperm robotu aa nct nc s nu ne dm demsa, nc s nu bgm
oamen a pucre, nc s nu ardem dou mlioane &e &olari.
Pshoogu se ntoarse spre e cu o fure cam:
- Nu sunt de acord ca un robot deregat s fe sat s trasc. Avem
un Nestor deregat, unsprezece care vrtuamente se af n aceea stare
azec do de robo norma sub nfuena unu medu corupt. Sngura
metod pe depn sgur este dstrugerea or.
Ce tre fur ntrerup de zbrntu sonere; cearta or deznut
ncet.
- Intr - m.r.i Jallner.
Era Gerad Back, cu nfarea rvt. Auzse voce or furoase.
S%u!e:
- Credeam c e ma bne s vu eu nsum... Nu voam ca atcneva...
- Ce s-a ntmpat? Las confernee...
- Broasca u compartmentuu C al nave comercae a fost forat. Pe
ea au aprut nte zgretur proaspete.
- *o-%arti-entul *7 eBcla- Cavn. Ce n care se af robo, nu?
Cne a forat broasca?
- A fost forat dnuntru - rspunse Back aconc.
- #$a !tricat7
- Nu. E-n regu. Am stat pe nav patru ze nc unu n-a ncercat s
as. Dar am gst de cuvn c trebue s f nforma dumneavoastr.
N-a f vrut s se afe. Eu nsum am fcut descoperrea.
- E cneva acoo n momentu sta? ntreb generau.
- I-am sat pe Robbns pe McAdams.
Urm o tcere medtatv, dup care Cavn ntreb ronc:
- E, ce spune7
Kaner frec nedumert nasu:
- D!ta ce$o +i n!e-n.n&7
- Nu v este car? Nestor-10 pnuete s pece. Ordnu de a se perde
are ma mut putere asupra anomae sae dect tot ce putem face no. Nu
m-a mra dac ceea ce a rmas a e dn egea nt n-ar ma f n stare s-
opreasc. n ceea ce- prvete, cred capab s pun stpnre pe nav
s pece cu ea. Atunc vom avea un robot nebun pe o nav cosmc. Ce va
face dup aceea? Ave vreo dee? E, generae, ma vre s- a pe to
aoat?
- Prost - ntrerupse Bogert care recptase vocea u duceag. Toate
presupunere astea de a cteva zgretur pe broasca une u!...
- Dr. Bogert, deoarece da cu prerea, pot s te ntreb dac a fcut
anazee pe care e-am cerut7
- :a.
- Pot s e vd eu?
- ,u0
- De ce? Sau poate nc asta n-am dreptu s ntreb?
- Pentru c n-are nc un rost, Susan. |-am spus dnante c acet
robo modfca au ma pun stabtate dect ce norma; asta reese dn
anaz. Exst un oarecare rsc, foarte mc, s se deregeze, dar numa n
mpre|urr extreme pun probabe. Renun, Susan. Nu vreau s- procur
no argumente pentru a spr|n absurda ta pretene de a dstruge azec
do de robo n perfect stare, numa numa pentru c et ncapab s-
deosebet pe Nestor-10 de e.
Susan Cavn arunc o prvre pn de dspre:
- Nu vre s adm nc un obstaco n caea ta spre postu de drector
pn, nu- aa?
- Te rog - spuse Bogert, pe |umtate rtat - contnu s sus c nu
este nmc de fcut, dr. Cavn?
- Nu vd ce am ma putea face - rspunse aceasta obost. Dac ce
pun ar exsta ate deosebr ntre Nestor-10 robo norma, deosebr
neegate de prma ege... Mcar una sngur. De pd, n modu n care s-
au fcut mprmre pe creer, sau deosebr determnate de medu sau de
specazare... Se opr ca strfugerat.
- *e$i7
- M-a vent o dee... M gndesc c... Prvrea e deven rece
dstant. n egtur cu Nestor modfca, Peter. Pe creeru or mprmre
se fac a fe ca pe creeru ceor norma, nu- aa?
- :a, eBact la +el.
- Parc dumneata spunea, d-e Back - se ntoarse spre tnru care
n tmpu dscuor furtunoase strnte de trea adus de e, tcuse dscret
- cnd te pngea de attudnea de superortate a Nestoror, spunea c tot
ceea ce tu au nvat de a tehncen de ac.
- Da, tot ce tu n domenu fzc cosmce. Cnd sosesc n-au habar de
nmc.
- Adevrat - spuse Bogert uut. eu -am spus, Susan, c atunc
cnd am stat de vorb cu cea Nestor, ce do nou-ven nu tau fzc
cosmc deoc.
- Care este expcaa? Dr. Cavn vorbea cu dn ce n ce ma mare
nsufere. De ce tpuror NS-2 nu s-au mprmat cunotnee de fzc
cosmc de a nceput?
- Nu pot s v expc - rspunse Kaner. Cred c tot dn necestatea de
a pstra secretu. Ne-am gndt c dac fceam un mode speca,
competent n fzc cosmc, dac fooseam dosprezece dn e - puneam
pe cea s ucreze n ate domen, am da de bnut. Ce care ar ucra cu
Nestor norma s-ar mra cum de se prcep n fzc cosmc. Aa c s-a
mprmat doar capactatea de a se putea cafca n aceast specatate.
Dup cum e fresc, numa ce ce vn ac sunt nstru. E smpu.
- 3neeg. acum v rog, e cu to. Da-m un rgaz de o or sau
dou.
999
Susan Cavn sm c nu ma poate ndura cavaru pentru a trea oar.
Se pregtse sufetete, dar cnd s se apuce de treab avu o asemenea
repuse, nct ven grea. Era peste putere e s examneze nc o dat
ru nesfrt de robo care repetau aceea ucrur. Aa c Bogert era ce
care punea ntrebr, n vreme ce ea edea atur, cu och pe |umtate
nch mntea opac.
Urm numru pasprezece; patruzec nou se pregtea s pece.
Bogert rdc prvrea de pe hrte spuse:
- Ce numr de ordne a?
- Pasprezece - robotu art tchetu pe care era scrs numru.
- Sta |os, bete. Apo Bogert ntreb: A ma fost pn acum ac?
- ,u, &o-nule.
- Ute ce-, bete, cum termnm ac, vom avea ar de-a face cu un om
n perco. Cnd ve prs odaa, ve f condus ntr-o box unde ve atepta
pn ce ve f chemat. A nees?
- :a, &o-nule.
- Bnenees c atunc cnd un om e n perco tu ncerc s- savez.
- Bnenees, domnue.
- Dn nenorocre ntre om tne va f un cmp de raze gamma.
Tcere.
- t ce sunt razee gamma? ntreb Bogert tos.
- Rada de energe, do-nule7
Urmtoarea ntrebare fu pus pe un ton pretenesc, ca dn ntmpare:
- A ucrat vreodat cu raze gamma?
- Nu, domnue - rspunsu era categorc.
- Hm, hm. S t, bete, c aceste raze te omoar pe oc. dstrug
creeru. Trebue s t s mnte. Bnenees c nu vre s te dstrug.
- Bnenees - dn nou, robotu pru surprns. Apo, cu voce sczut:
Dar, domnue, dac ntre mne omu n perco se af cmpu de raze
gamma cum vo putea sava? M vo dstruge fr nc un ro!t.
- Tocma. Bogert prea foarte nteresat. Snguru sfat, pe care pot s -
dau, este c dac ve detecta rada gamma ntre tne om s rm pe oc.
Robotu nu- ascunse uurarea.
- Muumesc, domnue. Cc n-ar avea nc un rost, nu- aa?
- Sgur c nu. Dar dac nu sunt rada prme|doase, atunc chesta se
schmb.
- Bnenees, domnue; nc vorb.
- Po peca. Afar a u e un om care te va conduce a box. Du-te
ateapt acoo.
Dup ce pec robotu, se ntoarse ctre #u!an *al)in.
- *u- a -er!, #u!an7
- Foarte bne - spuse ea absent.
- Crez c e posb s- descoperm pe Nestor-10 dac e punem pe
neateptate ntrebr de fzc cosmc?
- E posb, dar nu sgur. Mne se odhneau n poa. Nu uta: ntre e
no se d o upt. E precaut. Snguru fe de a- descoper este s- um
prn surprndere, dar t c, n anumte mte, se neege, e gndete mut
ma repede dect omu.
- Dar dac de acum nante e-a pune roboor, aa n gum, ntrebr
n egtur cu razee gamma? Despre mtee ungmor de und, de pd.
- Nu - och doctoruu Cavn se anmar dntr-o dat. Ar f prea smpu
pentru e s nege c te , pe de at parte, -ar deschde och asupra
testuu care urmeaz care consttue utma noastr ans. Te rog, rezum-
te a ntrebre pe care e-am stabt, Peter, nu face nmc n pus. Char
ntrebarea dac au ma ucrat cu raze gamma e pun rscant. ncearc s te
ar ma ndferent cnd o pu.
Bogert ddu dn umer aps butonu sonere dup care ntr numru
cncsprezece.
Spaoasa Camer de Rada era dn nou gata pentru experen.
Robo ateptau nt n ceuee or de emn, desprte unee de atee,
dar deschse toate spre centru ncper.
Generau-maor Kaner tergea ncetor fruntea cu o batst mare,
n tmp ce Cavn punea u Back ntrebr n egtur cu pregtre.
- Et sgur c nc unu dn robo n-a putut sta de vorb cu cea dup
ce au prst camera de orentare7
- Pe depn - o asgur Back. N-au putut schmba nc un cuvnt.
- Robo au fost pu n boxe dup ndca?
- Iat panu.
Pshoogu prv atent.
- 32-.
Generau prv e, pecndu-se peste umru e:
- Cum -a aran|at, dr. Cavn?
- D- cerut ca robo care au artat o ct de mc eztare n testee
anteroare s fe pu cu to n partea aceasta a cercuu.
- De data aceasta vo sta eu nsum n centru, cu faa spre e, ca s-
pot observa ma bne.
- Vre s sta n centru? excam Bogert.
- :e ce nu7 ntreb ea rece. Ceea ce m atept s surprnd, va f o
reace de moment. Nu pot rsca s as pe atcneva s fe observatoru
prncpa. Dumneata, Peter, ve sta n cabna de observae nu- ve perde
dn och pe ce aeza n |umtatea opus a cercuu. Domnue genera, am
dat dspoz ca fecare robot n parte s fe fmat pentru cazu n care
observaa vzua nu se va doved sufcent. Dac va f nevoe, robo vor
rmne exact pe ocure n care se af, pn ce se deveopeaz fmee. N-
are nc unu voe s pece sau s- schmbe ocu. Ne-am nees?
- Aer+ect.
- Atunc ha s ncepem aceast utm ncercare.
Susan Cavn edea pe scaun, tcut cu och ager. De deasupra e
greutatea fu sat s cad, dar, n utmu moment, un mecansm schmb
traectora.
Un sngur robot se rdc fcu do pa. Apo se opr.
Dar dr. Cavn fu n pcoare cu degetu ntns spre e porunc:
- ,e!tor$10, )ino aici. 6ino aici0 6ino aici0
3ncetor, mpotrva vone sae, robotu ma fcu un pas. Pshoogu
strg ct nu vocea u ascut, fr s- a och de a robot:
Cneva s scoat to cea robo dn sa. Repede! s- n afar.
Auz zgomot de nvmea, sunetu unor pa gre pe podea. Dar
nu- mut prvrea.
Nestor-10 - dac char e era - ma fcu un pas, apo sub mperu
gestuu e autortar, nc do. Se afa a numa tre metr dstan cnd spuse
cu un gas dezacordat:
- M s-a porunct s m perd...
:in nou !e o%ri.
- N-am voe s nu ascut. Pn acum nmen nu m-a gst. Va spune c
sunt un ratat... E m-a spus c... Dar nu... Sunt puternc ntegent...
Dup fecare eztare, cuvntee parc neau dn gura u. Ma fcu un
pas:
- tu o mume de ucrur... Va crede c... Dec, am fost descopert...
Ce rune... Tocma me s m se ntmpe... S m descopere un om... un om
sab... ncet...
3nc un pas; un bra de meta o ov deodat pe umr. Susan Cavn czu
sub greutatea u; sm cum se strnge gte|u s s- scape un strgt.
Dn ce n ce ma nedesut auz cuvntee u Nestor-10:
- Nmen nu trebue s m gseasc. Nc un om... ar degetu de meta
o apsa dn ce n ce ma tare, zdrobnd-o. n cee dn urm auz un sunet
metac cudat se prbu, smnd presunea brauu structor nemcat
asupra ntreguu trup. Nestor-10, ntns ng ea, rmase mob.
Iar acu- a!u%ra ei erau a%lecate -ai -ulte ca%ete.
Gerad Back perduse cumptu:
- Sunte rnt, dr. Cavn?
Ddu uor dn cap. Luar brau de pe ea o a|utar s se rdce n
pcoare:
- *e !$a nt.-%lat7
Rspunse Back:
- Am nundat saa cu raze gamma tmp de cnc secunde. Nu tam ce
se petrece. De aba n utma cp ne-am dat seama c v atacase n-am
ma avut vreme dect s dm drumu a razee gamma. A czut pe oc.
Tmpu a fost ns prea scurt ca razee s fe nocve pentru dumneavoastr.
Nu f ngr|orat.
- Nu-s ngr|orat - nchse och se spr|n o cp de umru su. Nu
cred c m-a atacat cu adevrat, a ncercat numa. Ceea ce rmsese dn
egea nt nea nc n fru.
999
Dou sptmn dup prma ntnre cu generau-maor Kaner, Susan
Cavn Peter Bogert uar rmas bun de a acesta. Actvtatea pe
Hyperbaz fusese reuat. Nava comerca, cu ce azec do de robo NS-
2 n stare perfect, pecase ctre destnaa e; efu echpa|uu era narmat
cu o versune ofca prn care s expce cee dou sptmn de ntrzere.
O at nav, guvernamenta, atepta pe ce do robotcen s- duc napo
pe Pmnt.
Kaner era dn nou structor n unforma u. Cnd ddur mne,
mnue sae abe uceau.
*al)in !%u!e:
- Trebue dstru cea Nestor modfca, bnenees.
- 6or +i. 6o- lucra nu-ai cu ce obnu sau, a nevoe, ne vom ps de
robo.
- Bine.
- :ar !pune-m. Nu m-a expcat. Ce s-a petrecut?
Cavn zmb ncordat:
- A, da. V-a f spus dnante dac a f fost sgur c va reacona
astfe. t, Nestor-10 suferea de un compex de superortate care cretea
mereu. pcea s cread c e cea robo tu ma mute dect fnee
omenet; pentru e era capta s cread asta. No descopersem.
Avertzasem cea robo c razee gamma sunt dstrugtoare - ceea ce
este adevrat - e ma spusesem c ntre e mne va f un cmp de raze
gamma. De aceea au rmas pe ocure or, cum era fresc. Cc aa cum e
expcase char Nestor-10, nu avea nc un rost s ncerce s saveze un om
dac erau sgur c vor muri nainte &e a$l %utea !al)a.
- Bne, dr. Cavn, pn ac am nees eu. Dar ce -a fcut pe Nestor-
10 s- prseasc ocu?
- Eu cu d. Back am pus a cae o mc retene. Porunea dntre
mne robo a fost nundat nu cu raze gamma, c cu ra;e in+raro e
ta c sunt nofensve, aa c s-a scuat s-m vn n a|utor cum credea c
vor face cu to, conform prme eg. Doar o fracune de secund -a trebut
pn s- amnteasc c robo NS-2 obnu detecteaz prezena
radaor, dar nu e pot dentfca, c numa e sngur poate dentfca
ungmea undeor, datort cunotneor prmte ac pe Hyperbaz, de a
nte oamen; era umtor pentru e s- amnteasc pe moment. Robo
obnu consderau radaa fata, pentru c aa e spusesem no; numa
Nestor-10 ta c mnsem. A fost de a|uns s ute o cp - sau s nu vrea
s- amnteasc - c exst robo ma gnoran dect oamen. nsu
compexu u de superortate -a fcut s se dea de go. La revedere,
generale0
&
E'ADARE
Cnd Susan Cavn se rentoarse de pe Hyperbaz, Afred Lannng o
atepta. Btrnu nu vorbea ncodat de vrsta u, dar toat umea ta c
trecuse de aptezec cnc de an. Pstrase totu mntea ager , char
dac prmse s fe fcut drector emert a cercetror, n tmp ce Bogert
preuase conducerea efectv, aceasta nu- mpedca s vn a brou znc.
- Ct ma au pn pun n funcune crcutu Hperatomc? o ntreb e.
- Nu tu - rspunse Susan Cavn rtat. Nu -am ntrebat.
- Hm. Ar f bne s se grbeasc. Atfe m tem c e-o a
"Consodated" nante. ne-o a nou nante.
- C*on!oli&ate&C7 *e a-e!tec au ei7
- Dup cum t, nu suntem sngur care avem man de cacu. Ae
noastre sunt poztronce - e adevrat - dar asta nu nseamn c-s ma
bune. Robertson a convocat pentru mne o edn rgt n egtur cu
aceast probem. A ateptat ntoarcerea ta.
Robertson - fu fondatoruu frme "Robo amercan" - ndrept
nasu ascut spre admnstratoru su genera mru u Adam, pe care-
avea foarte proemnent, zvcn cnd spuse:
- A cuvntu. Merg drect a probem.
Ceea ce admnstratoru genera se grb s fac:
- Iat despre ce e vorba. "Consodated" ne-a fcut una trecut o
propunere cudat. Au vent a no cu vreo cnc tone de cfre, ecua aa
ma departe. Au de rezovat o probem cer concursu Creeruu. Conde
sunt urmtoaree (e enumer pe degetee sae groase): Ne ofer o sut de
m, n cazu n care probema nu poate f rezovat, dar dac e spunem ce
factor psesc. Dou sute de m, n cazu n care probema e rezovat, pus
costu construce man respectve, pus un sfert dn profture provente
dn toat afacerea. Probema const n reazarea une nave ntersteare.
Robertson se ncrunt toat fna u uscv mpetr:
- 3n cuda faptuu c au e o man eectronc de cacu. Nu- aa?
- Este exact ceea ce face ca propunerea or s nu mroas a bne.
Levver, contnu dumneata!
Abe Levver, aezat n ceat capt a mese, se scu - frec
zgomotos brba epoas. Surse:
- Lucrure stau astfe: "Consodated" avea o man de cacu, dar s-a
defectat.
- Ce? Robertson sr n sus.
- 3ntoc-ai. #$a &e+ectat! Nmen nu te dn ce cauz, dar m-au a|uns
a ureche anumte presupuner, destu de nteresante, precum c e -au cerut
s e rezove probemee prvnd o nav nterstear, pornnd de a aceea
date pe care n e-au trms nou, c manra or s-a dus dracuu. N-au
ma rmas dect fare vech dn ea.
- A nees, efue? admnstratoru genera |uba. A nees? n toat
ndustra nu exst nc un grup de cercettor, orct ar f e de restrns, care
s nu ncerce s rezove probemee de construce ae une man care s
svreasc satu n at gaaxe; "Robo amercan" "Consodated" au
ns un mare avans datort superrobotuu Creer. Iar acum, cnd e au reut
s - strce pe a or, am rmas sngur n frunte. Asta- toat chesta,
expcaa vreau s zc. Le trebue ce pun ase an pn s construasc un
atu, sunt a pmnt, n afar de cazu cnd zbutesc s- strce pe a
nostru, dndu- s rezove aceea probem.
Preedntee "Roboor amercan" hob och:
- E fr'ar s fe...
- Sta pun, efue, n-am termnat - fcu un gest arg artnd cu
degetu. Lannng, contnu dumneata.
Dr. Afred Lannng urmrse edna cu o prefcut suprare, cc
aceasta era reaca u obnut a manevree care se desfoar n cadru
menseor sectoare de vnzare-cumprare. Neverosmee sae sprncene
crunte coborr savantu rost cu o voce uscat:
- Dn punct de vedere tnfc, stuaa - de nu pe de-a-ntregu car
- poate f supus unu examen ntegent. Probema cor de comuncae
ntersteare, n conde actuae de dezvotare ae fzc este... hm, hm... nc
nemurt. Subectu e nc n faza de dscu, ar datee pe care e-a furnzat
"Consodated" man - n poteza c sunt aceea pe care n e-a dat
nou - sunt departe de a f sufcente. Seca noastr de matematc e-a
anazat se pare c "Consodated" a trms tot ce-a avut. Materau
cuprnde toate descoperre fcute pn n prezent, pe baza teore spaae
a u Francacc, - ce pun aa pare - toate datee astrofzce
eectronce egate de ea. Ceea ce e foarte mut.
Robertson, care urmrse ngr|orat, ntrerupse:
- S fe prea mut pentru Creer?
Lannng ctn hotrt capu.
- Nu. Dup cte tu capactatea Creeruu nu cunoate mte. Atceva
e a m|oc. Intervn ege robotc. De pd: Creeru nu poate rezova nc o
probem care ar presupune prme|durea sau moartea une fne umane. n
msura n care depnde de e, o probem cu o astfe de soue este de
nerezovat. Dac se pune o asemenea probem se d un ordn foarte
strct s o rezove, creeru care, a urma urme, nu este dect un robot, se va
afa probab n dem neputnd nc rezova probema, nc refuza s-o
rezove. Cam aa ceva trebue s se f ntmpat man ceor de a
"Consodated".
Se opr, dar admnstratoru genera ndemn s contnue:
- Contnua, dr. Lannng. Expca-e ma departe, aa cum m-a
expcat me.
5anning !tr.n!e &in buze - mprm o mcare ascendent
sprnceneor sae, prvnd spre dr. Cavn care rdc pentru prma oar och
pron pe mne mpreunate cumn n poa. Vocea e era |oas neutr:
- Natura reace robotuu n faa une deme este cudat - ncepu ea.
Pshooga robotc este o tn n dezvotare, avnd nc acune - v-o pot
spune, ca specast. Totu putem dscuta n termen catatv, pentru c, cu
toat compextatea creeruu poztronc a robotuu, acesta este totu fcut
de mna omuu, conform vaoror umane. De mute or n confruntarea sa cu
mposbu, omu reaconeaz prntr-o evadare dn reatate: fe refugndu-se
ntr-o ume uzore, fe n bee, sau cednd stere, fe aruncndu-se n ap.
Toate acestea au aceea semnfcae: refuzu sau ncapactatea de a
nfrunta stuaa. La fe robotu. O dem, ct de sab, va derega
|umtate dn reee; dac e grav va arde dstruge reparab toate ce
creeruu su poztronc.
- 3neeg - spuse Robertson, care ns nu neesese. Dar ce prere a
n egtur cu probema pe care "Consodated" ne cere s-o rezovm?
- Nu exst nc un dubu - spuse dr. Susan Cavn - c aceast
probem atnge un fga nterzs. Dar Creeru este -ult &eo!ebit &e robotul
+ir-ei C*on!oli&ate&C.
- 3ntocma, efue, ntocma - nterven energc admnstratoru
genera. Vreau s rene ucru acesta pentru c de e depnde ntreaga
stuae.
Och u Susan Cavn scpr ndrtu ochearor; apo pshoogu
contnu cu rbdare:
- Vede, domnue, mane frme "Consodated", ma aes super-
gndtoru, au fost construte fr personatate. La e, robo au fost fcu
pe baz de funconasm, dup cum era fresc, neavnd patenture
"Roboor amercan" pentru ce emotve ae creeruu. "Gndtoru" or nu
e atceva dect o man de cacu de nve superor, orce dem o
dstruge pe oc. Pe cnd Creeru, mana noastr, are o personatate: a fost
nzestrat cu o personatate de cop. Este un creer prn exceen deductv,
dar se aseamn unu dot savant. Nu neege prea bne ce face; se
muumete s fac. pentru c e un cop, are o mentatate ma eastc.
Cum s-ar zce, nu a ucrure prea n seros. Robopshoogu contnu: Iat ce
avem de fcut. Am mprt datee prmte de a "Consodated" n unt
ogce. Vom supune creeruu aceste unt, cu mut bgare de seam, una
cte una. Cnd va aprea factoru generator a deme, creeru, datort
personat sae de cop, va ezta. Sprtu su de dscernmnt nu este
matur. Va trece un rstmp perceptb nante de a- da seama c se af n
faa une deme. Iar n acest nterva va respnge automat untatea - nante
s ntre n funcune s se deregeze ce cerebrae.
Mru u Adam dn gte|u u Robertson zvcn:
- Sunte sgur?
Dr. Cavn ascunse mpacena.
- Sunt de acord c, n mba curent, expcaa nu- destu de car;
totu n-are nc un rost s-o traducem n termen matematc. V asgur c
ucrure stau aa cum v-am spus.
Admnstratoru sr medat contnu cu mut cursvtate:
- Dec, efue, stuaa aa st. Dac acceptm oferta putem proceda n
feu acesta. Creeru ne va spune n care untate se af dema. Pornnd de
ac, putem descfra n ce const dema. Nu- aa, dr. Bogert? Asta- toat
chesta, - avem a ndemn pe dr. Bogert, care- ce ma bun
matematcan dn c exst. Putem rspunde frme "Consodated" c
probema e nsoub - - putem spune de ce - ncasm o sut de m
de doar. Mana or tot e strcat, pe cnd a noastr va rmne ntact. ntr-
un an, sau poate do, no vom constru nava spaa, sau, dup cum spun
a, motoru hperatomc. Indferent de nu-e, )a +i cel -ai gro;a) lucru &in
lu-e.
Robertson chcot ntnse mna:
- Da-m contractu s- semnez.
999
Cnd Susan Cavn p n haa, pzt cu mut rgoare, n care se afa
Creeru, unu dn tehncen de gard ntrebase:
- Dac o gn |umtate face ntr-o z |umtate, un ou |umtate,
cte ou vor face nou gn n nou ze?
Iar Creeru tocma rspundea:
- Cnczec patru.
Te2nicianul re!%ecti) !%u!e altuia:
- Vez m, prostue!
Dr. Cavn tu, brusc se strn un curent de energe n toate drece.
Pshoogu fcu un gest scurt rmase sngur cu Creeru.
Creeru era un gob, nat de numa un metru, care connea o atmosfer
de heu, condonat cu gr|, un strat zoator mpotrva vbraor
radaor , n m|oc, ace compex poztronc nemantnt de c cerebrae
care era Creeru nsu. Restu ncper era nesat de nte preungr care
reprezentau puntea de egtur ntre Creer umea exteroar - adc
vocea, mne, organee sae de sm.
Cavn ntreb ncet:
- *e -ai +aci, *reiere7
Creeru avea o voce pgat rspunse pn de entuzasm:
- Grozav, Mss Susan. Presmt c m ve ntreba ceva ce tu. Totdeauna
o carte n mn cnd v s-m pu o ntrebare.
#u!an *al)in !ur.!e bl.n&:
- A dreptate, vo pune o ntrebare, dar nu medat. E vorba de o
probem compcat, nct -o vo da n scrs. Dar nu medat. Vreau ma
nt s stm de vorb.
- n regu. N-am nmc mpotrv.
- Ute, Creere, peste pun dr. Lannng dr. Bogert vor ven ac cu
probema aceea compcat. vom da datee pe rnd, cu ncetu, pentru c
vreau s f cu mut bgare de seam. vom cere s construet ceva,
dac po, pe baza acestor date, dar n s te anun dnante c s-ar putea ca
soua s mpce... hm, hm... punerea n perco a unor oamen.
- E comede! excamaa n aba auzt.
- F atent. Cnd a|ungem a o foae n care se pare c e ceva care
mpc prme|durea sau char moartea unor oamen, nu- perde cumptu.
Vez tu, Creere, n cazu de fa, pentru no nc char moartea nu are
mportan, nc un fe de mportan. Aa c, atunc cnd a|ung a foaa
aceea, oprete-te d-o napo - asta- tot. A nees?
- :e!igur. :ar )ai -ie0 oartea unor oa-eni0 6ai -ie0
- Ascut, Creere, cred c vn. Dr. Lannng dr. Bogert vor spune n
ce const probema, apo ne apucm de treab. F bat cumnte...
Foe fur ntroduse cu ncetu. Dup fecare, Creeru se punea n
acune, snd s se aud o oapt cudat ca un chcot nfundat. Apo tcea
n semn c era gata s prmeasc o nou foae. Operaa dur mute ore n
r, n care tmp Creeru ngh echvaentu a aproxmatv aptesprezece
voume de fzc matematc.
Pe msur ce se desfura munca, rdur apreau se adnceau pe
feee ceor tre. Lannng respra mrnd ca un eu n cuc. Bogert ncepu
prn a- prv gndtor unghe, apo e mnc pe rnd, absent. De-aba
dup ce fu ntrodus utma f, Cavn, pad, spu!e:
- #$a nt.-%lat ce)a7
Lannng de-aba avu putere s pronune cuvntee:
- Nu se poate. Crez... Crez c a murt?
- Creere? Susan Cavn tremura dn toate mduaree. M auz, Creere?
- Poftm? se auz rspunsu rostt pe un ton absent. Vrei ce)a &e la
-ine7
- Soua...
- A, da! Pot rezova probema. Pot s v construesc nava numa s-
m da robo. O nav grozav. m trebue vreo dou un.
- ,$ai nt.-%inat... nici o &i+icultate7
- Am perdut mut tmp cu cacuee - spuse Creeru.
Dr. Cavn se retrase cva pa. Cuoarea nu- revense nc n obra|
strvez. Le fcu ceora semn s-o urmeze. Cnd a|unse n brou e,
spuse:
- Nu pot s neeg. Datee pe care e-am prmt conneau, n mod
evdent, o dem, mpcau probab moartea unor oamen. Dac cumva s-a
defectat ceva...
Bogert spuse ntt:
- De vreme ce mana vorbete prcepe ce se spune, nu poate s f
exstat vreo dem.
La care pshoogu repc medat:
- Sunt deme deme. Exst ma mute c de evadare. S
presupunem c Creeru a fost doar pun atns; destu totu ca s sufere de
pe urma decepe de a nu f putut rezova probema. Sau s presupunem c
ntuete ceva ru, c b|be pe margnea une prpst, atunc orce
brnc, ct de mc, arunc n prpaste.
- S presupunem - spuse Lannng - c nu e nc o dem. S
presupunem c mana de a "Consodated" s-a defectat datort une ate
cauze, sau dn motve de ordn pur mecanc.
- Dar char aa s fe - nsst Cavn - n-avem voe s rscm.
Ascuta, de acum ncoo nmen n-are voe s- sufe mcar o vorb
Creeruu. m asum eu rspunderea asupra u.
- Foarte bne, oft Lannng. Ia- dumneata rspunderea. ntre tmp
Creeru va constru nava. dac o construete trebue s- facem proba
practc. Morm ca pentru sne: pentru asta ne trebue oamen ce ma
bun.
999
Cu o mcare voent a mn, Mchae Donovan trecu degetee prn
pr, fr s a n seam c cufu u rebe rmnea la +el &e &e;or&onat.
#%u!e:
- Ne-a vent rndu, Greg. Se spune c nava e gata. Nu prea se te ce
fe de nav e, dar e gata. Ha s mergem, Greg. S apucm crma ct ma
repede.
Ao=ell !%u!e obo!it:
- Termn, Mke. Umoru tu mroase a vech aeru nchs de ac nu-
prete.
- Ascut - spuse Donovan trecndu- dn nou mna prn pr, fr nc
un rezutat. Nu dn cauza genuu ua de fer nc dn cauza nave u de
tnchea m nec|esc eu. C dn prcna conceduu care s-a dus dracuu a
monotone! Pe ac nu vez nmc dect must cfre - nc cfre care
nu-m spun nmc bun. Ah, de ce ne dau tocma nou o treab ca asta.
- Pentru c - rspunse bnd Powe - nu- nc o pagub dac ne
ducem dracuu. O.K.! Destnderea. Vne &r. 5anning.
Apru Lannng, cu sprncenee ma nfoate ca orcnd, cu trupu drept
nc pn de va. Urc scara mpreun cu ce do e afar, pe terenu
unde nte robo, nesupraveghea de nc un om, construau n tcere o
nav.
Ti-%ul )erbuu e mpropru foost: o construser.
Cc Lannng spuse:
- Robo au sprvt. Az nu s-a mcat nc unu.
- E gata, dec? Compet? ntreb Powe.
- Cum s v spun eu - Lannng prea ncurcat, ar sprncenee se
mpreunar ascunzndu- och - pare gata. Nu ma sunt materae prn |ur,
ar nteroru e fnsat strucete de- a och.
- A fost nuntru?
- Am ntrat am et numa. Nu-s pot. E vreunu dn vo a curent cu
teora ocomotveor?
:ono)an %ri)i !%re Ao=ell care i ntoar!e %ri)irea. :ono)an !%u!e:
- M-am dat cena, domnue, dar a cursu pe care -am urmat eu nu s-
a vorbt nc de motoru hperatomc, nc de navgae hpercosmc. Doar
despre obnutee |ocur n tre dmensun pentru cop.
Afred Lannng e arunc o prvre pn de dezaprobare spuse rece:
- Bne, atunc vom apea a oamen notr de a motoare - ddu s
pece.
Powe se u dup e - apuc de bra.
- Domnue, nava contnu s fe consderat zon nterzs?
Btrnu drector ezt zse frecndu- creasta nasuu:
- Presupun c nu. Pentru vo, n orce caz, nu e.
Donovan urmr cu och pn ce acesta dspru, apo morm ceva
scurt foarte expresv. Se ntoarse spre Powe:
- M-ar pace s- fac portretu terar, Greg.
- *e-ar f s v cu mne, Mke?
999
Interoru nave era fnsat cum nu ma fusese nteror de nav vreodat,
de asta putea da seama dntr-o sngur prvre. Nc un puton dn ume,
comandat de ce ma stranc ma|ur, n-ar f ntrecut robo de ustrut
suprafeee podeeor a pereor. Pere aveau o nuan argnte,
structoare, pe care nu rmnea nc mcar urma degeteor.
Unghur nu exstau; pere, podeee pafonu unecau unu ntr-atu
, n scprea metac a surseor de umn ascunse, omu uut vedea de
ase or chpu.
Cuoaru prncpa aducea cu un tune ngust n care ddea un r de
camere, toate dentce.
Ao=ell !%u!e:
- Am mpresa c moba e n perete. Sau poate c nu trebue nc s
edem, nc s dor-i-.
De-aba n utma camer, cea ma apropat de botu nave, o fereastr
n form de semcerc, cu stc perfect transparent, sprgea monotona
suprafeeor metace. Sub fereastr nu se afa dect un cadran foarte mare
pe care un ac mob era fxat %e ;ero.
:ono)an !%u!e:
- a prvete! art cu degetu snguru cuvnt de pe cadran.
Cuvntu era "Parsecs", ar cfree mcue dn extremtatea stng a
semcercuu gradat ndcau 1 000 000.
Exstau dou scaune gree, ncptoare, necaptonate. Powe se aez
decat pe unu dn ee descoper c era comod crot ntocma dup
formee trupuu.
Ao=ell !%u!e:
- (i, ce ;ici7
- Att ct m duce pe mne capu, cred c Creeru are febr cerebra.
Ha s em de ac.
- Et sgur c nu vre s te ma u pun?
- $a- uitat &e!tul. D- )enit, a- vzut, m-a|unge! Pru rou a u
Donovan se rdcase ca nte srme n vrfu capuu. Greg, ha s em de
ac. Am demsonat acum cnc secunde ne afm pe o zon nterzs ceor
care nu fac parte &in %er!onal.
Powe zmb, muumt de sne, mngndu- mustaa:
- O.K., Mke, oprete secree de adrenan care- pcur n snge.
eu m-am temut, dar m-a trecut.
- |-a trecut, hm? Cum de -a trecut? |-a crescut asgurarea pe va?
- i?e, na)a nu %oate ;bura.
- De unde t?
- Am fost prn toat nava, nu?
- Aa se pare.
- Crede-m pe cuvnt c am fost. A vzut tu vreo cabn pentru pot,
n afar de ncperea asta cu fereastr unde nu se af dect manometru cu
"Parsecs"? A vzut vreo crm?
- ,u.
- #au )reun -otor7
- #+inte :oa-ne, nu0
- E vez? Ha s- dm de veste u Lannng.
Se ncurcar prn cordoaree care nu se deosebeau cu nmc unee de
atee, pn ce n sfrt nmerr n cuoaru ngust care- conduse spre
ere.
:ono)an ncre-eni:
- Tu a nchs ua, Greg?
- ,ici nu -$a- atin! &e ea. Trage &e %.rg2ie0
Dar prgha nu se cnt, de Donovan se schmbase a fa dn cauza
efortuu.
Ao=ell !%u!e:
- Nu vd at ere, pentru caz de perco. Dac s-a ntmpat ceva, vor
trebu s topeasc nava ca s ne scoat. Da, va trebu s ateptm pn
-or da seama c cne te ce netot ne-a nchs nuntru - adug Donovan
dsperat.
- Ha napo a fereastr. E snguru oc de unde putem f vzu.
Dar nu- vzu nmen.
3n utma ncpere, prn fereastr, nu se ma vedea abastru ceruu.
Suprafaa rotun|t devense neagr pe ea scra cu tere dn stee aur:
Spau.
O zdruncntur puternc arunc pe Powe pe Donovan n cee
dou foto.
999
Dl+re& 5anning o ntn pe dr. Cavn char n dreptu u brouu su.
aprnse nervos o gar o nvt nuntru. Spuse:
- E, Susan, ucrure au mers cam departe, ar Robertson a nceput s-
pard rbdarea. Ce fac cu Creeru?
#u!an *al)in ntin!e -.inile.
- N-are nc un rost s ne mpacentm. Creeru vaoreaz ma mut
dect ntreg benefcu care ne revne dn afacerea asta.
- Bne, dar au trecut dou un de cnd tot pu ntrebr!
Vocea pshooguu era ega, dar nu prevestea nmc bun:
- Di %refera s te ocup dumneata de e?
- Nu m neege gret. t ce vreau s spun.
- Da, tu prea bne. Dr. Cavn frec mne enervat. Nu- o treab
uoar. L-am rsfat -am cercetat cu gr| fr s a|ung a nc un
rezutat. Reace u nu sunt normae. Rspunsure pe care e d sunt uneor
cudate. N-am gst ns nmc precs, nmc pe care s pot pune mna.
t, pn nu descoperm care- buba, trebue s fm cu bgare de seam.
Cnd nc nu te atep, cea ma nensemnat ntrebare sau observae
poate da peste cap... atunc... E da, atunc rmnem cu un Creer care nu
ne ma poate f de nc un foos. Vre s se ntmpe aa ceva?
- Un ucru e sgur: nu poate ncca prma ege.
- Aa credeam eu, dar...
- Nc mcar de asta nu et sgur?
5anning era %ro+un& -irat.
- Nu pot f sgur de nmc, Afred.
Deodat se auzr zbrnnd sonere sstemuu de aarm cu o
bruschee nspmnttoare. Cu un gest spasmodc, ca a unu paratc,
Lannng aps pe un buton. Cuvntee optte pe care e auz prn receptor
nghear. Spuse:
- Susan... a auzt c... nava a pecat. Acum |umtate de or -am trms
pe Powe pe Donovan s vad cum e pe dnuntru. Trebue s te duc de
ndat a Creer.
999
#usan Cavn ntreb cu un cam extrem.
- *reiere, ce !$a nt.-%lat cu na)a7
Creeru spuse pn de vooe:
- ,a)a %e care a- con!truit$o eu, i!! #u!an7
- 3ntoc-ai. *e !$a nt.-%lat cu ea7
- D, ab!olut ni-ic. *ei &oi oa-eni care trebuiau !$o ncerce !e a+lau
nuntru, , cum toate pregtre erau gata, -am dat drumu.
- Oh... aa... foarte bne. Pshoogu de-aba avea puterea s respre.
Crez c sunt n sguran?
- 3n perfect sguran, Mss Susan. Am avut gr| de toate. E o nav
grozzzav.
- :a, *reere, e ntr-adevr grozav, dar crez c vor avea de a|uns de
mncare? Se vor sm bne?
- E mncare dn beug.
- Dar s-ar putea s se spere, Creere. Vez tu, nu se ateptau.
Creeru ddu dn cap mpacentat.
- Se vor sm foarte bne. Experena ar trebu s se par nteresant.
- Interesant? n ce fe?
- Atta tot, nteresant - spuse Creeru ret.
- Susan - opt Lannng furos - ntreab- dac nu cumva s-ar putea
ca ce do s moar. Ar putea mur. ntreab- care sunt percoee a care
sunt expu?
Faa u Susan Cavn era descompus de fure.
- Tac! apo, cu vocea sugrumat, ntreb Creeru: Putem comunca cu
nava, nu- aa, Creere?
- E v vor auz dac chema prn rado. Am avut eu gr| de asta.
- Muumesc. Pentru mo-ent, a- ter-inat.
Odat afar, Lannng zbucn ca turbat:
- Pe-ntreaga Gaaxe, Susan, dac suf cneva vreun cuvnt, ne-am
curat cu to. Trebue s- aducem napo pe nenoroc a. De ce nu -a
ntrebat drect dac nu-s n perco de moarte?
- Pentru c - rspunse Cavn a margnea rbdr - este exact ceea
ce nu am voe s- ntreb. Dac e un caz de dem, atunc e sgur vorba de
moarte. Orce auze, pst de abtate, poate scoate cu totu dn uz. Crez
c atunc o s ne fe ma bne? Ute ce trebue s facem: a spus c putem
comunca cu e, ha s ncercm s e dm de urm s- ntoarcem napo.
E foarte probab ca nu e s conduc nava nc s poat foos crma, c s
fe condu de Creer de a dstan. Ha, vno!
999
Trecu o bun bucat de vreme nante ca Powe s- vn n fre.
- Mke - spuse e cu buzee ngheate - a smt cnd s-a schmbat
vteza?
Oc2ii lui :ono)an %ri)eau n gol:
- Ao+ti-7 8n... 8n...
Atunc rocovanu strnse pumn, se scu deodat n pcoare cu o
energe dement - p faa de geamu rece rotun|t. Nu vedea ns
nmc, n afar de stee. ntoarse capu:
- Greg, au dat drumu motoruu dup ce am ntrat n nav. Greg,
treaba a fost aran|at dnante; s-au nees cu robo s ne obge s
verfcm nava n cazu n care ne smt c vrem s refuzm.
Ao=ell !%u!e:
- Ce tot ndrug acoo? Care era rostu s ne trmt pe no, cnd nc nu
tm s conducem nava? Cum puteau s- nchpue c o s-o putem
ntoarce? Nu, nu, nava a pecat sngur aparent fr schmbare de vtez.
Se rdc msur podeaua cu pa rar. Pere de meta rsunar.
Spuse cu vocea pert:
- Mke, ne afm n cea ma ncurcat stuae n care am fost vreodat.
- M-a dat o veste nou - spuse Donovan pn de amrcune. eu
care tocma m dstram de mnune!
Powe nu- u n seam.
- Fr schmbare de vtez, dec nava funconeaz pe at prncpu
dect cee cunoscute.
- ....*uno!cute &e noi, n orice ca;.
- Dect cee cunoscute pn n prezent. Motoaree nu au nc o crm
de mn. Sau poate crmee au fost fcute n pere. De aceea sunt att
de gro.
- Ce tot bodognet? ntreb Donovan.
- De ce nu ascu? Am spus c orcare ar f fora care pune nava n
mcare, totu a fost fcut n pere, n aa fe, nct s nu poat f condus
dnuntru. Este evdent faptu ca nava e condus de a dstan.
- :e cine7 :e *reier7
- :e ce nu7
- Dec crez c ne vom pmba pn cnd Creeru va bnevo s ne
aduc napo?
- S-ar putea. n acest caz, nu ne rmne dect s ateptm n nte.
Creeru e un robot. Trebue s respecte prma ege. Nu- poate prcnu nc un
ru une fne umane.
Donovan se aez ncet.
- Aa crez tu? ncerc s- potoeasc pru cu mna. Ascut-m,
toat afacerea asta cu nava astra a dstrus robotu ceor de a
"Consodated", specat spun c dn cauz c trecerea dntr-o
consteae ntr-ata e morta pentru oamen. n care dn robo s a
ncredere? Dup cte tu, robotuu nostru s-au dat aceea date.
Powe trgea mustaa fr m:
- Nu te f c nu te prcep n robotc, Mke. nante de a f fzc posb
ca un robot s nceap mcar s cace prma ege se strc attea ucrur ntr-
nsu, nct e de mut dat a fare vech. Fenomenu are de atfe o expcae
foarte smp.
- Bne, bne. Te rog spune vaetuu s m trezeasc mne dmnea.
Totu m se pare mut, mut prea smpu ca s-m bat capu nante de somnu
care-m reface frumuseea.
- 3n nu-ele lui Ku%iter, i?e, %o s te png de ceva? Creeru are
gr| de no. Avem cdur. Lumn. Aer. Nc mcar pornrea n-a fost destu
de brusc s- nfoasc pru. n cazu n care pru tu ar f fost destu de
moae ca s se nfoasc.
- Ce spu? Tu a uat ec partcuare, Greg. Atfe nu se expc cum a
devent ma optmst dect ns optmsta Poyanna. Dar ce mncm? Ce
bem? Unde suntem? Cum a|ungem napo? , n caz de accdent, pe unde
em? Ce costume cosmce mbrcm? N-am vzut nc o bae nc vreo
nstaae santar dn aceea care ntr n nounea de bae. Se vede c are
gr| de no - nc cum!
Vocea care ntrerupse trada u Donovan nu era a u Powe. Era a
nmnu. Era n aer parc; o voce de stentor care- mpetr:
- Gregory Powe! Mchae Donovan! Gregory Powe! Mchae Donovan!
RUGAM TRANSMITE|I POZI|IA N CARE VA AFLA|I. DACA NAVA E SUB
CONDUCEREA VOASTRA, RUGAM REVENI|I DE NDATA LA BAZA. GREGORY
POWELL! MICHAEL DONOVAN!...
Mesa|u fu repetat mecanc, fr ntreru%ere, cu %au;e regulate ntre
cu)inte.
:ono)an !%u!e:
- :e un&e !e au&e7
- Nu tu - vocea u Powe devense o oapt ncordat. Dar umna,
de unde vne? toate ceeate, de unde vn oare?
- Atunc cum vom rspunde?
Trebuau s vorbeasc n pauzee dntre cuvntee mesa|uu care se
repeta a nesfrt, ca un ecou puternc.
Pere erau go - o suprafa metac goa, neted nentrerupt.
Powe spuse:
- Strg un rspuns.
Ceea ce fcur amndo. Strgar pe rnd cte unu, apo n cor:
- ,u cunoatem poza. Nava nu e sub conducerea noastr! Stuae-
dsperat!
3 rosr voce zadarnc. Propozune scurte, teegrafce, se ntretau
se suprapuneau ntr-un tame-bame asurztor, n tmp ce vocea rece
mpasb repeta, repeta ntr-una aceea cuvnte.
- Nu ne aud - spuse Donovan cu respraa tat. Nu exst
transmtor, c doar receptor. Och s rmseser pron pe o pat gst
dn ntmpare pe un perete.
Cu ncetu vocea vent dnafar sczu se perdu. Cnd se auz ca o
oapt ma strgar o dat strgar dn nou pn cnd nu se ma auz
deoc.
Cam a un sfert de or dup aceea, Powe, stors de vag rost:
- Ha s ma cercetm o dat nava. Pe undeva trebue s gsm ceva
de mncare. Nu prea anmat de sperane, c ma degrab resemnat.
n cordor se desprr, unu o u a dreapta ar ceat a stnga.
Fecare putea urmr pe ceat dup zgomotu paor; se ntnr
ntmptor, se prvr, apo urmar caea.
Cercetre u Powe uar brusc sfrt. n aceea cp auz vocea u
Donovan rsunnd vooas:
- E, Greg - ur acesta - t c nava are nstaae de ap. Cum de n-
am descopert-o pn acum?
De-aba cnc mnute ma trzu gs pe Powe - spuse:
- Totu nu sunt duur... dar se opr a |umtatea fraze. Mncare -
murmur e ferct.
Peretee era dat n tur spau dn nteroru su era mprt prn
dou raftur. Pe ce de sus erau ngrmdte o mume de cut de conserve
de dferte forme mrm, fr etchete ns. Cute de conserve afate pe
raftu de |os erau toate a fe. Donovan sm n dreptu gezneor un curent
rece, ceea ce- fcu s- dea seama c exsta o nstaae frgorfc.
- *u-... cu-...
- Ma-nante nu e-am vzut - expc aconc Powe - dar cum am
ntrat pe u, secunea asta a pereteu s-a dat n tur.
3ncepuse s mnnce. Conserva era dn cee care se nczeau automat,
ar n nteror cuta era prevzut cu o ngur. Abur ferbn, mrosnd a
fasoe fart, umpeau ncperea.
- Ia o cutie, i?e0
Donovan ezt:
- *are$i -eniul7
- De unde vre s tu! Te pomenet c et mofturos?
- Nu-s, dar totdeauna, pe toate navee am avut parte de fasoe. A
prefera orce atceva.
Rmase cu mna ntns o cp nehotrt, apo n cee dn urm aese o
cute eptc, structoare turtt, care dup form te fcea s bnuet
c nuntru connea somon sau o at buntate rafnat asemntoare. O
deschse apsnd uor cu degetu.
- Fasoe! ur Donovan, porn s caute at cutie.
Powe prnse dn urm de cureaua pantaonor.
- Ma bne mnnc-o, bete. Provza de amente e mtat cne te
pentru ct amar de vreme trebue s ne a|ung.
Donovan reven bodognnd:
- D!ta$i tot ce a)e-7 Fa!ole7
- #e %rea %oate.
- :aG %e ra+tul &e 4o!, ce$i7
- 5a%te.
- Doar apte? strg Donovan ofensat.
- Aa se pare.
Prnzu compus dn fasoe apte se desfur n tcere; cnd pecar
peretee reven a oc ntregnd dn nou suprafaa metac. Powe oft:
- Totu$i auto-at. Totu, totu. n vaa mea nu m-am smt ma
neputncos. Unde- nstaaa de ap de care vorbea?
- Char ac. Nc asta n-am vzut-o cnd am trecut prma oar.
Cncsprezece mnute ma trzu se afau n camera cu fereastr,
prvndu-se unu pe atu, nstaa n cee dou scaune.
Powe arunc och asupra manometruu, pe care scra n contnuare
"Parsecs", cfree se termnau tot cu 1 000 000, ar acu rmsese fxat tot a
zero.
999
3n broure conducer frme "Robo amercan", Afred Lannng spuse
obost:
- Nu rspund. I-am cutat pe toate ungme de und, pubce
prvate, codfcate, drecte, char pe noe unde supersonce recent
descoperte. Creeru tot nu vrea s spun nmc? ntrebarea era a adresa
doctoruu Cavn.
- Nu pace s vorbeasc despre acest subect - rspunse ea cu
emfaz. Spune c e ne aud... cnd nsst, devne... Cum s spun? Se
ndspune. nu e bne. Cne a ma auzt ca un robot s fe ndi!%u!7
- Poate ne spu care este prerea ta, Susan - spuse Bogert.
- Iat ce cred. Recunoate c e sngur conduce nava. Este ct se poate
de optmst n prvna securt ceor do, dar nu vrea s dea deta. Iar eu
nu ndrznesc s nsst. Cauza tuburr pare s fe n egtur cu satu
nterstear. Cnd am adus vorba despre asta, Creeru pur smpu m-a rs
n fa. A ma avut ate reac nu tocma normae, aceasta ns se
aseamn ce ma mut cu o reace anorma. prv pe cea, apo
contnu: M refer a stere. Am schmbat medat subectu dscue sper
s nu- f prcnut nc o defecune, ns am gst un punct de pecare. tu
ce e de fcut cnd e vorba de stere. Da-m dousprezece ore! Dac pot
readuce a normal, na)a !e )a rentoarce.
Bogert ntr n panc:
- #altul inter!telar0
- Ce s-a-ntmpat? ntrebar spera Cavn Lannng n acea tmp.
- Rezutatee cacueor pentru motoru hperatomc, pe care m e-a dat
Creeru! Ascuta!... m-am adus aminte &e ce)a.
pec grbt.
Lannng urmr cu prvrea. Apo ctre Cavn:
- Du-te, Susan, ncearc s ob un rezutat.
999
Dou ore ma trzu, Bogert perora cu nsufere:
- 3 spun eu, Lannng, asta e. Satu nterstear nu se face nstantaneu,
de vreme ce vteza umn nu este nfnt. Vaa nu rezst... materia &i
ener!ia nu pot exsta ca atare n tmpu trecer de a o consteae a ata.
Nu-m dau seama ce se poate ntmpa, dar aa stau ucrure. Iat dema
care a dstrus robotul +ir-ei C*on!oli&ate&C.
999
Donovan se smea tot att de sperat pe ct arta.
- Du trecut &oar cinci ;ile7
- :oar cinci ;ile. #unt !igur.
Donovan prv nenoroct n |uru su. Prn fereastr, steee se preau
famare, dar nespus de ndferente. Pere, rec a ppt; umna, care se
aprnsese dn nou, mut prea structoare; acu manometruu se ncpna
s rmn a zero; Donovan nu putea scpa de gustu conserveor de
fasoe.
#%u!e -bu+nat:
- A face o bae.
Powe arunc o prvre - rspunse:
- eu. Nu trebue s- fac compexe, cc n afar de cazu n care vre
s te mbez n apte s rabz de sete...
- M tem c orcum de sete tot o s rbdm. Greg, unde crez c se va
sprv ctora noastr hperatomc?
- Aoate-m spu tu. Poate vom contnua s zburm. Sau poate vom
a|unge undeva. Sau, ce pun, prafu care va rmne de pe urma scheeteor
noastre - oare nu moartea noastr este cauza prmorda a deregr
Creeruu?
Donovan rost urmtoaree cu spatee ctre Ao=ell:
- Greg, m-am gndt bne. Am o stare destu de proast. Ac n-a mare
ucru de fcut - msor podeee n ung -n at vorbet cu tne nsu.
Cunot tu povete despre ndvz care au nnebunt n Cosmos. perd
mne cu mut nante de a mur de foame. Nu tu, Greg, dar, de cnd s-a
reaprns umna, am o stare foarte cudat.
Urm o tcere dup care vocea u Powe de-aba se auz.
- eu a fe. Ce sm?
Faa rocovanuu se ntoarse spre e:
- Am o senzae cudat pe dnuntru. Parc-m zvcnete totu, toate
sunt ncordate. m vne greu s respr, nu pot sta ocuu.
- 3h. Sm ca un fe de vbra?
- Adc cum?
- Aeaz-te o cp ascut. Nu se aud, dar se smt; e ca cnd ceva
ar zvcn undeva o dat cu aceasta zvcnete ntreaga nav, cu no cu tot.
Ascut...
- Da... da... Ce poate f, Greg? No s fm oare?
- S-ar putea... Powe mnge mustaa - sau probab motoaree
nave. Poate se pregtesc.
- Aentru ce7
- Pentru satu nterstear. Se aprope dracu ma te cum va f.
Donovan rmase pe gndur. Apo spuse revotat:
- Dac trebue, trebue. Dar a vrea s putem face ceva. M se pare
umtor s fm obga s ateptm cu braee ncrucate.
Cam a vreo or dup acest daog, Powe prv mna care se odhnea
pe brau de meta a scaunuu spuse cu un cam de ghea:
- Aune -.na %e %erete, i?e.
ike execut ordnu decar:
- 3 smt cum vbreaz, Greg.
Pn steee ddeau mpresa c tremur. Prea c o man ura
aduna to ca-putere, genera acumua energe ct ma mut, pregtndu-
se pentru un sat mens, dudund dn strfundur.
Totu se petrecea cu ueaa cu durerea unu |ungh. Powe mpetr
fu pe |umtate aruncat dn scaun. zr pe Donovan, apo nu ma vzu nmc,
n tmp ce n urech ptu sab a acestua dnu o cp, apo se stnse.
Sm ceva chrcndu-se nuntru su ncerc s dea n tur cearafu de
ghea care- nfur.
Ceva se sparse se nvrt ntr-o strucre fugut de umn durere.
Cdea,
... se nvrtea
... cdea, cu capu nante
... ntr-o mare tcere.
uri!e0
Intrase ntr-o ume fr de mcare fr de smre. O ume n care
pstrase o contn nesmtoare, nvut n cea, contna ntunercuu,
a tcer a une upte nforme.
, ma aes, contna eternt.
Eu su devense un frce de a ab, ngheat sperat. Apo cuvntee
a|unser pn a e, onctuoase sonore, tunnd ca o spum de sunete:
- 3n tmpu dn urm, v-a smt ma bne n cocugu dumneavoastr?
De ce nu ncerca scree extensbe Morbd M. Cadaver? Sunt tnfc
concepute spre a se modea dup formee trupuu dumneavoastr conn
vtamna B
1
. Foos scree Cadaver - sunt cee ma confortabe. Nu uta
-moartea - dureaz - o - vence!
Nu era char sunet, dar orce ar f fost, dspru ca un hrt ce se
ndeprteaz.
Aa ab care putea f Powe se agt nut n eon ps de substan a
tmpuu dn |uru u, apo se rsuc a strgtu sfetor a unor sute de
moane de staf, a unor sute de moane de voc de soprano care cntau
crescendo o meode:
"Coi fi fericit c%nd *ei muri$ m sectur$ m.
Coi fi fericit c%nd *ei muri$ m sectur$ m.
#oi fi fericit...,
Lgomotu voent crescu n spra atngnd, apo depnd zona
supersuneteor pe care urechea nu e ma nregstra...
Aa ab ma zvcn o dat, apo rmase ntns nemcat...
Voce ce se auzeau erau obnute mute. Parc vorbea o mume; o
mume ca un vrte| ce trecea pe ng e peste e repede, tot nante,
n urma crea rmneau frntur de vorbe.
- Ce -au fcut, bete! Ar de parc-a f btut...
- ...un foc nprasnc, bnuesc, dar am auzt de unu...
- ...-$a- n&re%tat !%re Parads, dar btrnu Sfnt Petru...
- ...a sta am eu nte pe. Am fcut mute afacer cu e...
- 1ai, #a-, )ino %e aici...
- A un mutuc? Bezebut spune c...
- Tot nante, drcuorue? Am ntnre cu Sa...
peste ntreaga hrmae domnnd-o se auzea un rcnet ca de
stentor:
- GRABI|I-VA! GRABI|I-VA! GRABI|I-VA! Strun-v oasee, nu ne face
s ateptm, ma sunt mu a coad. Pregt certfcatee controa dac
au parafa Sfntuu Petru. F aten s nu gre poarta care v-a fost
ndcat. E foc destu pentru toat umea. E, tu, de acoo. TU AL DE |OS. STAI
LA RAND, ALTFEL...
Aa ab n care se transformase Powe se retrase n faa strgtuu ce
nanta, smnd mpunstura degetuu ntns spre ea. Totu sr n aer, ar n
urma expoze nu rmase dect un curcubeu de sunete, care se desfcea n
fragmente ce pcurau pe un creer dureros.
Ao=ell !e a+la &in nou %e !caun. Tre-ura tot.
Och u Donovan erau arg desch, snd s se vad dou be
abastre ete n afar.
- Greg - murmur e cu un hohot ce semna cu pnsu - a fost
mort?
- Am... am smt c sunt mort.
Nu- ma recunotea propra u voce.
Se putea observa c pe Donovan deprmase eecu ncercr u de a
sta n pcoare.
- Oare acum suntem v? Sau ma contnu?...
- Smt... smt c sunt vu - aceea voce rgut. Powe ntreb cu
pruden: A... a auzt ceva cnd... cnd era mort?
Donovan sttu o cp pe gndur, apo ddu ncet dn cap:
- :ar tu7
- :a. Di au;it ce)a &e!%re cocuge... apo nte feme cntnd...
coada de a ntrare n ad? A auzt?
Donovan ddu ar dn cap:
- Numa o sngur voce.
- Tare7
- Nu. ncet. Dar aspr ca zgomotu pe care- face pa cnd pet
unghe. Era o predc. O predc despre focu aduu. Vorbea despre
torture care... m rog, t tu. Am auzt o dat n va o predc
asemntoare.
Tran!%ira.
999
3 ddur seama c prn fereastr ptrundea umna soar. Era o
umn sab, dar ab-abstrue, ar ndeprtatu bob de mazre structor
de a care venea nu era btrnu Soare.
Powe art manometru cu degetu. Acu se fxase, eapn mndru,
n dreptu nue subr ca fru de pr deasupra crua scra 300 000
parsec.
Ao=ell !%u!e:
- Mke, dac- aa, nseamn c probab am et dn Gaaxe.
:ono)an !%u!e:
- Formdab! Greg! Atunc suntem prm oamen care au et dn
sstemu soar.
- Da! ntocma. Am evadat dn sstemu soar, am evadat dn Gaaxe.
Mke, aceast nav este rspunsu. Ea nseamn bertate pentru ntreaga
omenre, bertatea de a cuprnde toate steee care exst, moane
marde de stee. Apo czu ca dn nor revennd a reatate. Dar cum ne
ntoarcem, Mke?
:ono)an ;.-bi enig-atic:
- N-avea nc o gr|. Nava ne-a adus aici, tot na)a ne )a &uce na%oi.
(u -ai )reau +a!ole.
- Dar, Mke... sta pun, Mke. Dac a ntoarcere se ntmp ca a
venre...
Donovan se opr nante de a se f rdcat n pcoare se aez dn nou
greo pe scaun.
Powe contnu:
- Va trebu s... s murm ar, Mke.
- Ce s fac! oft Donovan. Dac trebue, trebue. Ce pun tm c nu
dureaz o vence... nu tocma o vence.
999
Susan Cavn ncepuse s vorbeasc rar. De ase ore, ncet cu
rbdare, ncercase n fe chp s scoat ceva de a Creer. n zadar. Era
obost de repet, obost de ocour, obost de toate.
- Ascut, Creere, ma vreau s-m spu ceva. F un efort rspunde-
m ct se poate de smpu. t exact cum se va executa satu nterstear?
Vreau s spun, o s- trmt foarte departe?
- Att de departe pn unde vor vo, Mss Susan.
- ce vor vedea de partea ceaat?
- Stee chest de astea. Ce atceva s vad?
Susan s s- scape ntrebarea:
- :eci )or +i )ii7
- Se-neege!
- Nu vor p nmc n ti-%ul !altului inter!telar7
Vznd c robotu tace, dr. Cavn nghe. Asta era! Pusese degetu pe
ran.
- Creere - rug ea pert - Creere, m auz?
Rspunsu se auz ncetor, tremurat. Creeru spuse:
- Trebue s rspund? La ntrebarea n egtur cu satu?
- Dac nu vre, nu trebue. Dar m-ar nteresa, ns numa n cazu n
care vre s rspunz.
Susan Cavn ncerca s par vese.
- Oooo0 !trici totul.
Pshoogu sr deodat n pcoare, cu faa umnat.
- Doamne! murmur ea, :oa-ne0
dntr-o dat, tensunea n care trse ceas de ceas, ze n r dspru.
De-aba ma trzu spuse u Lannng:
- Te asgur c totu merge bne. Nu, acum sa-m n pace. Nava se va
ntoarce va aduce oamen ntreg nevtma, ar eu vreau s m
odhnesc. Trebue s m odhnesc. Acum peca.
999
Nava se ntoarse pe Pmnt fr nc un zgomot, a fe cum pecase.
Aterz n exact acea oc ua se deschse. Ce do oamen care er dn
nav pr cu atene, scrpnndu- brbe nerase de atta vreme.
Apo, ce cu pru rou ngenunche fr grab, cucernc srut
zgomotos cmentu terenuu de aterzare.
Ddur n tur mumea ce se adunase n |uru or fcur cu capu un
semn de negae ctre santar care tocma coborau dn ambuan,
grbndu-se s e aduc o targ.
Gregory Powe ntreb:
- Unde se gsete ce ma apropat du?
Fur condu de ndat ntr-acoo.
Apo se adunar cu to n |uru une mese. Fu convocat o edn
penar, a care partcpar toate mne umnate ae frme "Robo
amercan".
999
Powe Donovan povestr coorat pe ndeete uutoarea or
poveste.
Dup ce termnar, urm o tcere pe care o ntrerupse Susan Cavn. n
cee cteva ze care trecuser recptase camu e rece oarecum acd
- totu se smea c e pun ncurcat.
- La drept vorbnd - spuse - totu s-a nt.-%lat &in )ina -ea. *.n&
a- eB%u! %roble-a *reierului - sper c v amnt cu to - am nsstat
mut ca s se mprme ct ma bne comanda de a respnge orcare dat
care ar putea da natere une deme. Cu aceast ntene -am spus ceva
care suna cam astfe: Nu te nent dac vreun cacu mpc moartea unu
om. n cazu de fa nu conteaz. D foaa napo ut.
- Hm - spuse 5anning. *e !$a nt.-%lat -ai &e%arte7
- Ceea ce era de ateptat. Cnd Creeru a a|uns a cacuarea ecuae
ungm ntervauu mnm a satuu nterstear, -a dat seama c rezutatu
mpca moartea. La acest cacu a srt n aer robotu de a "Consodated".
Eu ns dmnuasem mportana mor, fr ns s-o anhez, cc egea 1 nu
poate f nccat, aa nct Creeru a ma anazat o dat ecuaa a putut
constata c, dup efectuarea satuu, oamen vor renva, ntocma cum
matera dn care e fcut nava energa care o pune n mcare vor reven a
starea de ma nante. Cu ate cuvnte, aa zsa "moarte" va f doar un
fenomen trector. A nees?
Prv n |ur. To ce de fa ascutau. Contnu:
- Aceast constatare fcu s prmeasc probema. Nu ns fr s
scre. Totu, de era vorba de o moarte trectoare n cuda faptuu c
dmnuasem mportana e, Creeru s-a resmt s-a dezechbrat uor. I-a
crescut smu umoruu - t, umoru este o evadare, o metod de evadare
para dn reatate.
Powe Donovan srr n pcoare.
- Ce? ur Powe.
Donovan se exprm mut ma voent dect e.
- 3ntocma - spuse Susan Cavn. A avut gr| de vo, v-a nut n afara
percouu, dar n oc s v pun o crm a ndemn, Creeru, pn de
umor, a condus e nsu de a dstan. Ne-a auzt prn rado, dar n-a putut
rspunde. Amente a avut dn pn, dar numa fasoe apte. Apo a murt
, ca s spunem aa, v-a renscut, dar a fcut n aa fe, nct peroada ct
a durat moartea a fost... aa... nteresant. Tare a vrea s tu cum a
procedat. Creeru -a perms uxu unor gume, dar n-a vrut s v fac ru.
- N-a vrut s ne fac nc un ru! repet uut Donovan. Ah, dac
nemerncu sta ar avea ce pun un gt s - sucesc!
5anning l %otoli cu un ge!t al -.inii:
- Bne, bne. Dar ce-a fost, char dac n-a fost vese, a trecut. Ce facem
acum?
Bogert !%u!e cal-:
- Bnenees c nou ne revne sarcna de a perfecona nava
nterstear. Trebue s exste o posbtate de a crea cond ma bune n
tmpu satuu. dac exst, no suntem sngura frm care are un
superrobot, a gradu maxm de perfeconare, aa nct numa no o vom
descoper. atunc "Robot amercan" vor svr ctor ntersteare, ar
umantatea va putea stpn mpra gaaxor.
- Dar cum rmne cu "Consodated"? ntreb Lannng.
- A vrea s v fac o sugeste - ntrerupse brusc Donovan. Ata au
vrut s ntnd o curs "Roboor amercan". Noroc c ucrure n-au et att
de ru cum ar f vrut dumneaor, totu s-a sfrt cu bne, dar ntene or
n-au fost prea curate. Greg cu mne ne-am dat seama pe peea noastr.
Doresc un rspuns.
- E bne, s e dm rspunsu. Le trmtem nava "Robo amercan"
vor ncasa dou sute de m de doar, pus costu materaeor. Dar s ma
sm Creeru s se dstreze pun, nante de a- repara, pn cnd verfc
ce de a "Consodated" nava.
5anning !%u!e cu gra)itate:
- ie m se pare soua |ust echtab.
La care Bogert adug cu gndu n at parte:
- n conformtate cu prevedere contractuu.
(
EVIDENA
- 'otu&i nici faptul acesta n-a fost concludent spuse (usan )al*in
!%nditoare. B$ bineneles$ cu *remea na*a &i celelalte *e1icule
asemntoare au de*enit proprietatea !u*ernului9 saltul 1iperspaial a fost
perfecionat$ iar acum a*em colonii omene&ti pe planetele celor mai
apropiate constelaii9 dar nu asta are importan.
5mi terminasem de4unul &i o pri*eam prin fumul i!rii.
- )eea ce are cu ade*rat importan sunt cele petrecute aici$ pe
Pm%nt$ n ultimii cincieci de ani. )%nd m-am nscut eu$ tinere$ tocmai se
sf%r&ise al doilea rboi mondial. .in punctul de *edere al istoriei$ perioada
aceea a fost cam ntunecat$ dar ea a marcat sf%r&itul naionalismului.
Pm%ntul de*enise prea str%mt pentru naiuni$ a&a nc%t ele s-au !rupat pe
re!iuni. Pentru asta a fost ne*oie de mult timp. )%nd m-am nscut eu$
(tatele 6nite ale 2mericii constituiau o naiune$ nu de*eniser nc o parte a
#e!iunii :ordice. .e fapt$ numele ntreprinderii noastre este tot "#oboii
americani"... ;ar transformarea naiunilor n re!iuni L fapt care a adus dup
sine consolidarea economiei noastre &i prosperitatea acestui *eac$ care n
comparaie cu cel trecut este un *eac de aur acest fapt l datorm tot
roboilor no&tri.
- 2dic Ma&inilor spusei eu. )reierul despre care mi-ai *orbit a fost
prima dintre Ma&ini$ nu=
- 5ntocmai$ dar nu la Ma&ini mi-era !%ndul. )i mai de!rab la un om. 2
murit anul trecut *ocea ei se ntrist subit. (au$ cel puin$ a fcut a&a nc%t
s moar$ atunci$ c%nd &i-a dat seama c nu mai era ne*oie de el. (tep1en
@FerleF l c1ema.
- .a$ am bnuit c la el * referii.
- 2 intrat n *iaa public n 2072. Pe *remea aceea dumneata erai un
bieandru$ a&a c nu-i aminte&ti probabil senaia pe care a st%rnit-o.
)ampania lui pentru obinerea postului de primar a fost cea mai ciudat din
ntrea!a istorie...
Francs Ounn era un potcan de coa nou. at o exprese care, ca
de atfe toate de sou acesta, nu nseamn de fapt nmc. Ma|ortatea
"coor no", pe care e-am avut, au corespondentu n vaa soca a
Grece antce, cne te dac posednd o nformae ma amp nu e-am
descoper corespondentu char n vaa soca a sumerenor sau n
cvzaa prestorc a Evee.
Dar, ca s nu ma ungm o ntroducere care pare pctcoas
compcat, ar f oportun s spunem ct ma degrab c Francs Ounn nu
denea postur ofcae, nc nu fcea ntrg pentru a ctga votur, nu nea
dscursur nc nu umpea dnante urnee.
, deoarece potca ocazonase cee ma cudate mpreunr, Afred
Lannng edea a ceat capt a mese, cu sprncenee sae abe foroase
acoperndu- och n care mpacena u cronc era gata s zbucneasc. Nu
era deoc muumt, fapt pe care dac -ar f tut Ounn, ar f fost n aceea
msur de nemuumt. Vocea era pretenoas, aa cum cerea profesa.
- Bnuesc c cunoate pe Stephen Byerey, dr. 5anning.
- Am auzt de e. Dup cum a au auzt de e.
- Da, ntocma ca mne. Probab c a urmtoaree aeger ve vota cu
e.
- N-a putea s v spun - era greu s te ne asupra urme acde care
ptrundea n gas. Eu ns nu prea sunt a curent cu potca nc n-am tut
c -a depus canddatura.
- S-ar putea ca e s ne fe prmar. Acum nu este dect un smpu
avocat, dar cne te de unde sare epuree.
- Da - l ntreru%!e 5anning - am ma auzt expresa asta. Dar ce-ar f
s trecem a subectu nostru?
- P tocma sta- subectu dscue noastre, dr. Lannng. Ounn
vorbea, pe un ton foarte bnd. Interesu meu este ca Byerey s nu
depeasc rangu de conser muncpa nteresu dumneavoastr este s
m a|uta.
- Interesu meu? Ce vorbet? ncruntndu-se, sprncenee u Lannng
acoperr cu totu och.
- M rog, s spunem atunc, nteresu frme "Robo amercan". M-am
adresat dumneavoastr, care sunte drector emert a cercetror care n
aceast catate v bucura de prestgu unu conductor veteran. Cuvntu
dumneavoastr v permte o ma mare bertate de acune char atunc cnd
acunea nu e tocma mpede.
Dr. Lannng pstr tcerea, rumegnd n gnd cele au;ite. D%oi ro!ti:
- Nu v neeg, d-e Ounn.
- Nc nu m mr, dr. Lannng. Totu ucrure nu sunt compcate. m
da voe? Ounn aprnse o gar foosnd o brchet de o mare smptate
bun gust, n tmp ce pe faa u osoas apru o exprese amuzat.
Dscutam despre Mr. Byerey - un persona| cudat foarte speca. Pn
acum tre an nmen nu auzse de e. Acum toat umea cunoate. E un om
ab puternc, , fr nc un dubu, ce ma bun acuzator pubc dn c
cunosc. Dn nefercre ns nu m-e preten...
- 3neeg - rspunse automat Lannng, prvndu- unghe.
- Anu trecut am avut ocaza - contnu Ounn cu voce ega - s fac
nte ampe cercetr prvndu- pe Mr. Byerey. t, e totdeauna foarte
mportant s cercetez trecutu unu potcan. Dac a t de cte or m-a
foost... Se opr zmbnd ronc, cu och a captu aprns a gr. Dar
trecutu domnuu Byerey este nensemnat. A dus o va thnt ntr-un
ore de provnce, -a fcut educaa ntr-un coegu, s-a nsurat cu o
femee care a murt a scurt tmp dup cstore, a avut un accdent de
automob dup care a trecut mut vreme pn s- revn, a fcut dreptu,
a vent a New York a devent avocat. Francs Ounn ddu ncet dn cap,
apo adug: n schmb prezentu e ct se poate de nteresant. Mr. Byerey nu
mnnc ncodat.
Capu u Lannng se rdc brusc, ar och prvr pn de surprz:
- Ao+ti-7
- Nu mnnc ncodat. Repet propozunea apsnd pe fecare
sab. Vo modfca pun afrmaa mea: N-a fost ncodat vzut mncnd
sau bnd. Ncodat! V da seama de semnfcaa acestu cuvnt? N-am
spus rareor, c niciodat?
- De necrezut! Pute avea ncredere n ce care v-au nformat?
- Da, am ncredere nu m se pare ctu de pun de necrezut. Adaug:
N-a fost ncodat vzut bnd ap sau butur acooce nc dormnd.
Acestea sunt fapte; sper sufcente ca s m fac nees.
999
Lannng se spr|n de sptaru scaunuu; urm o tcere ncordat, dup
care btrnu robotcan rspunse provocr, ctnnd dn cap:
- Nu. Dac pun nformae dumtae n egtur cu faptu c m te
adresez me, m dau seama c exst posbtatea une sngure nterpretr
- care ns nu e posb.
- :ar o-ul e!te co-%let inu-an, &r. 5anning.
- Dac m-a spune c este nsu Satana, purtnd o masc, tot a avea
o ans s te cred.
- Dar eu spun c este un robot, dr. Lannng.
- Iar eu spun c este cea ma absurd presupunere dn cte am auzt
vreodat, &o-nule Muinn.
Urm dn nou o tcere ncordat.
- Totu - Ounn trase dn gar cu un gest studat - ve verfca
aceast mposbtate cu toate m|oacee de care dspune ntreprnderea
dumneavoastr.
- Sunt ncrednat c nu vo putea face ucru acesta, domnue Ounn.
Nu putem ua n seros sugesta dumtae, ca frma noastr s se amestece n
potc.
- Nu ave at ere. A putea face cunoscute nformae de care
dspun fr a e verfca. Semnfcaa or e destu de eocvent.
- Face cum v pace.
- Me nu-m pace. A prefera s fe verfcate. Nc dumneavoastr nu v-
ar f pe pac, cc darea n veag a acestor fapte ar aduce pre|udc frme
dumneavoastr. Bnuesc c a uat cunotn de reguamentu sever
mpotrva foosr roboor n um neocute?
- :e!igur0
- ma t c "Robo amercan" este sngura uzn dn ntreg
sstemu soar unde se fabrc robo poztronc, ar dac Byerey este un
robot, e desgur un robot poztronc. Ma t de asemenea c robo
poztronc nu se vnd, c se nchraz, c frma rmne posesoarea
fecru robot, dec c ea este rspunztoare de e.
- Poate f uor dovedt, d-e Ounn, c frma noastr n-a construt
ncodat un robot cu caracter umanod.
- *2iar %oate +i &o)e&it7 Da fndc ven vorba de posbt...
- :a. Aoate +i &o)e&it.
- Char dac exst bnuaa de a f fost fcut pe ascuns, fr s f fost
nregstrat?
- Un creer poztronc nu poate f fcut pe ascuns. n procesu u de
fabrcae ntr prea mu factor e se desfoar sub ce ma vgent
contro guvernamenta.
- Da, dar robo se uzeaz, se strc, se deregeaz sunt demonta.
- Iar creierele %o;itronice +olo!ite n continuare !au &i!tru!e.
- Aa se face? Francs Ounn deve uor sarcastc. Dar dac, dn
ntmpare, se neege, unu nu a fost dstrus , tot dn ntmpare, exst o
construce umanod care nu are nevoe dect de creer?
- I-%o!ibil.
- Iat ce ve avea de demonstrat opne pubce guvernuu; de ce
nu vre s-m demonstra ucru acesta me?
- Dar care ar f scopu nostru? ntreb Lannng exasperat. La ce ne-ar
foos. Acord-ne credtu unu mnm de bun sm.
- V rog, domnue. Frma ar f foarte bucuroas dac toate Regune ar
ncuvna foosrea roboor poztronc de tp umanod n ume neocute.
Profture ar f enorme. ns pre|udecata opne pubce mpotrva foosr or
este mut prea puternc. Dar se poate presupune c dumneavoastr vre
s- famarza pe oamen cu astfe de robo de aceea a fabrcat un
avocat prceput, un prmar destonc, care nu e atceva dect un robot. n
fond, nu vnde servtor robo?
- De-a dreptu fantastc! pe de-a-ntregu rdco.
- Aa m se pare me. Tocma de aceea, de ce nu demonstra? Sau
a prefera s face demonstraa n faa opne pubce?
Se nserase, totu umna dn ncpere nu sczuse ndea|uns pentru a
ascunde roeaa de enervare a obrazuu u Afred Lannng. ncet,
robotcanu aps degetu pe un buton becure se aprnser.
- Atunc - m.r.i el - s vedem ce avem de fcut.
999
Chpu u Stephen Byerey nu era uor de descrs. Avea patruzec de an
- atta ddea actu de natere tot atta nfarea. Era un brbat
sntos, bne hrnt bne dspus, totu nfarea u ar f dat de furc
ceor care susn c vrsta unu om este cea pe care o arat.
Ma aes atunc cnd rdea, ar acum rdea. Avea un rs sonor
nentrerupt, care dsprea treptat, ca apo s nceap ar.
Obra;ul lui Dl+re& 5anning !e contract, snd s apar o exprese de
adnc amar dezaprobare. Sch un gest ctre femea care sttea ng
e, dar care se mrgn doar a a strnge uor dn buzee e subr pade.
Byerey hohot pn ce redeven aproape norma.
- Zu, dr. Lannng... zu... Eu?... robot?
Lannng rspunse tos:
- Domnue, presupunerea nu-m aparne. Eu a f foarte muumt s v
consder un membru a socet umane. De atfe $ avnd n vedere c
ntreprnderea noastr nu v-a fabrcat - sunt ncrednat c sunte $ ce
pun dn punct de vedere ega. Dar, deoarece acuzaa c a f robot vne
dn partea unu om cu o stuae...
- Nu care cumva s- rost numee, de team ca etca dumneavoastr
de fer s fe trbt; dar ha s presupunem c e vorba de Frank Ounn;
contnua v rog.
Lannng, furos de a f ntrerupt, contnu cu ma mut rcea:
- ...a unu om cu o stuae mportant, a cru nume nu sunt de acord
s devn subectu une ghctor, m smt obgat de a v cere concursu
pentru a dezmn acuzarea. Smpa formuare a aceste acuzr aducerea
e a cunotn prn m|oacee de propagand de care dspune aceast
persoan ar nsemna o ovtur grav adus ntreprnder pe care o repreznt
- char dac nu se poate doved c afrmaa este |ust. A nees?
- Cum s nu, m-e perfect car. Acuzarea n sne este rdco. Stuaa
dumneavoastr ns nu e. M erta dac v-a suprat rsu meu. Nu de
dumneavoastr am rs, c de acuzae. Cu ce v-a putea f de foos?
- ,u trebue s face mare ucru. Doar s ua masa ntr-un restaurant
n prezena unor martor, s v sa fotografat s mnca.
Lannng se s pe spate spr|nndu-se de speteaza scaunuu; partea
cea ma decat a ntreveder uase sfrt. Femea de ng e prvea pe
Byerey cu mut atene, dar nu nterven n dscue.
Stephen Byerey ntn prvrea, rmase o cp cu och a ea, apo se
ntoarse dn nou spre robotcan. Degetee sae se odhnr pe presse-paper-
u de bronz, snguru obect care mpodobea brou, apo spuse ntt:
- Nu cred c v pot f pe pac. Rdc o mn: Un moment, dr. Lannng.
m dau seama c toat povestea asta v repugn, c a fost amestecat fr
voa dumneavoastr, c rou pe care- ave v se pare nedemn char
rdco. Recunoate ns c aceast poveste m prvete ma mut pe mne,
aa c v rog s f ngdutor. n prmu rnd, ce v mpedc s bnu c
Ounn - acest om cu o stuae att de mportant - nu v-a ndus n eroare,
nu-ai ca s v convng s face ceea ce face!
- Bne, dar pare neverosm ca un om onorab s se compromt ntr-
un chp att de rdco, dac n-ar f ncrednat c se af pe trm sgur.
O crre ronc apru n och u Byerey:
- Nu- cunoate pe Ounn. E n stare s transforme n trm sgur un
vrf de stnc pe care n-ar putea sta nc o capr neagr. Presupun c v-a
dat ndca n prvna cercetror pe care e soct?
- 3ndea|uns ca s m convng c ntreprnderea noastr ar avea mut
de sufert n cazu n care nu e de acord, n tmp ce pentru dumneata ar f
fost uor s da o dezmnre.
- Dec dumneata crez cnd afrm c eu nu mnnc. Totu, dr.
Lannng, dumneata et un om de tn. Dn punct de vedere ogc nmc de
zs: n-am fost vzut mncnd, dec nu mnnc. -uod erat demonstrandum.
Nu- aa?
- Dumneata fooset tactca acuzr ca s ncurc o stuae care, atfe,
e foarte smp.
- Dmpotrv, ncerc s mpezesc o stuae pe care dumneata Ounn
a fcut-o s par foarte compcat. Vede, eu nc de dormt nu dorm prea
mut, n orce caz nu dorm ncodat n pubc. Nu m-a pcut ncodat s
mnnc de fa cu a - ceea ce, recunosc, este o dosncrase neobnut,
de natur nervoas, probab, dar care nu face nmnu nc un ru. Este
rndu meu acum, dr. Lannng, s v expun un caz posb. S zcem c avem
de-a face cu un potcan care vrea cu orce chp s nture un canddat
care, cercetndu- vaa, d peste asemenea obceur cudate. Ma departe,
s zcem c acea om potc, pentru a- desfna pe canddatu sus-
poment, se adreseaz ntreprnder dumneavoastr ca cnd ar f mnat
de cee ma bune nten. Te atep s- spun: Cutare este un robot pentru
c nu mnnc aproape ncodat cu nmen pentru c nu -am vzut
ncodat adormnd n m|ocu une pedoar; ar odat n tmpu nop, cnd
am prvt pe fur prn fereastra u, sttea ctea; m-am utat n frgderu
u n care n-am vzut nmc de mncare. Dac -ar spune aa, -a trmte
drect a casa de nebun. Dar dac spune : "Nu doarme ncodat, nu
mnnc ncodat", ocu une asemenea nforma te orbete ntr-att,
nct nc nu bag de seam c afrmaa u nu poate f dovedt. dev a
rndu dumtae o uneat n mne u.
- Domnue, fr a ne seam dac aceast poveste v se pare sau nu
seroas - ncepu Lannng cu o ncpnare amenntoare - eu nsst s
ua un prnz de fa cu cva oa-eni.
Dn nou Byerey se ntoarse ctre femea care contnua s- prveasc,
cu faa pst de orce exprese.
- V rog s m erta, dac am nees bne, sunte dr. Susan Cavn?
- :a, &$le BEerleE.
- Sunte pshoogu "Roboor amercan", nu?
- Robo%!i2olog.
- Sunt oare robo att de deoseb dn punct de vedere pshc de
oamen?
- Terb de deoseb - pe faa e apru un zmbet de ghea. Robo
sunt emnamente cumsecade.
3n coure gur u Byerey apru o urm de rone.
- ( un rspuns a care nu m ateptam. Dar at ce am vrut s spun:
de vreme ce dumneata et psho, adc robopshoog femee, pun
rmag c vo gs a dumneata ceva ce nu pot gs a dr. Lannng.
- *e7
- Sgur c n saco a ceva de mncare.
O uoar surprz apru n och obnu s par ndferen a u Susan
Cavn. Spuse:
- M surprnz, domnue Byerey.
, deschznd sacoa, scoase un mr pe care - ntnse.
Dr. Lannng avu o tresrre, apo urmr cu un och atent traectora
mruu trecnd dntr-o mn ntr-ata.
Stephen Byerey muc cam mru tot cam ngh mbuctura.
- A vzut, dr. Lannng?
Zmbetu doctoruu Lannng exprma o vdt uurare, mbnzndu-
parc pn sprncenee. Uurarea nu dnu dect cteva secunde.
#u!an *al)in !%u!e:
- Eram curoas s vd dac- ve mnca, de, n cazu de fa, asta nu
dovedete nmc.
Byerey se ncrunt:
- ,u7
- Bnenees c nu. Este evdent, dr. Lannng, c, dac acest om este
un robot umanod, e va f o mtae perfect a omuu. Este aproape prea
uman pentru a f verosm. La urma urme, toat vaa noastr am vzut
am observat fne umane; ar f de neconceput s zmsm ceva care s ne
semene cu aproxmae. N-are voe s fe atfe dect perfect. Observ
cuoarea pe, catatea rsuu, oasee mn. Dac este un robot, a vrea s
f fost fcut a "Robo amercan", cc e bne fcut. nchpu c ce care
s-a prceput s- fnseze aa de frumos ar f neg|at deta att de
mportante att de uor reazabe prn care robotu s mmeze
ngurgtarea emnarea amenteor sau somnu care s funconeze
numa n cazur extreme, cum ar f acum, de pd, spre a evta stua
asemntoare cee prezente. Aa c un prnz n-ar doved nmc.
- Sta pun - strg Lannng - nu sunt char aa de prost cum v
magna vo. Pe mne nu m ntereseaz caracteru uman sau neuman a
domnuu Byerey. Pe mne nu m ntereseaz dect s as ntreprnderea
basma curat. Un prnz uat ntr-un restaurant ar pune capt ntreg povet,
ndferent de ceea ce ar face Ounn. Dnspre partea mea, detae ma subte
n-au dect s rmn n seama avocaor a robopshoogor.
- Dar, doctore Lannng - spuse Byerey - u semnfcaa potc a
stuae. Sunt n aceea msur de nteresat s es n aeger, de Ounn
vrea s m mpedce. Fndc ven vorba, v-a dat seama c -a rostt
numee. De atfe asta e una dn mechere mee, eram sgur c ve da de
go nante de a peca.
5anning !e nro:
- Ce egtur au aegere cu asta?
- Pubctatea ucreaz n dou sensur, domnue. Dac Ounn ne s
afrme c sunt un robot are ndrzneaa s-o fac, vo avea eu ndrzneaa
de a ntra n |ocu u.
- Vre s spu c... Lannng era sncer uluit.
- Exact. Am de gnd s- as n pace, s- aeag frngha, s- ncerce
tra, s-o tae ct de ung vrea, s- fac nodu dup gt s rn|easc. Eu
vo face punu ce-m rmne de fcut.
- Et foarte optmst.
Susan Cavn se rdc.
- S mergem, Afred. Nu- vom face s- schmbe hotrrea.
- Vez - z.-bi BEerleE - et pshoog de oamen.
Dar optmsmu pe care- remarcase dr. Lannng sczuse oarecum cnd,
n aceea sear, Byerey parcase mana n gara| cnd porn pe aeea
care- duse n faa case sae.
Ce ce sttea n fotou pe roate rdc capu zmb cnd vzu
ntrnd. Pe faa u Byerey apru o exprese de afecune. Se ndrept spre
fotou.
Vocea nfrmuu era rgut, gura sa pentru totdeauna strmb, ar
chpu brzdat de ccatrce.
- Di nt.r;iat, #te)e.
- tu, |ohn, tu. Dar am avut astz o nepcere foarte cudat de o
natur foarte speca.
- Da? Nc o exprese nu putea modfca nc faa petct, nc vocea
hrt, doar n och mpez apru o und de ngr|orare. Ceva ce nu po
scoate a capt?
- Nu sunt nc sgur. S-ar putea s am nevoe de a|utoru tu. Doar tu
et responsab cu ntegena n fama noastr. Vre s te scot n grdn? E
o sear foarte frumoas.
Dou brae vguroase rdcar pe |ohn dn fotou. ncet, cu un gest
duos braee u Byerey cuprnser nvadu pe dup umer pe sub
pcoaree sae chrcte. P apo cu mut gr|, travers ncperea, trecu
prn cteva od, cobor panta fcut speca pentru fotou cu ro e, prn
ua dn dos, n grdna mpre|mut cu zd gra| dn spatee case.
- De ce nu m a s merg cu fotou meu, Steve? N-are nc un rost.
- Pentru c prefer s te port pe brae. A ceva mpotrv? t prea bne
c face tot atta pcere s prset dn cnd n cnd scaunu a
motorzat, pe ct m face me s nu te vd n e. Cum te sm az? depuse
pe |ohn cu nemrgnt gr| pe arba rcoroas.
- Cum s m smt? Ma bne povestete-m de nepcerea pe care a
avut$o.
- Campana eectora a u Ounn se bazeaz pe afrmaa c eu a f
un robot.
Och u |ohn se mrr.
- De unde t? Nu e cu putn. Nu pot s cred.
- Crede-m, spun eu s crez. A trms pe unu dn savan ce ma de
seam a "Roboor amercan" s stea de vorb cu mne.
Cu mna, |ohn smugea ncetor cte un fr de arb.
- :a, &a...
BEerleE !%u!e:
- Eu cred c am face bne s- sm s- aeag ce arm pace. Am o
dee. Ascut-m spune-m dac et de prere s facem aa...
999
3n scena care avu oc n aceea sear n brou u Afred Lannng
schmbu de prvr |uc rou prncpa. Francs Ounn rmase gndtor, cu
och a Lannng. Lannng, furos, nu- ua och de a Susan Cavn care, a
rndu e, prvea mpasb pe Francs Ounn.
Ounn sparse, n sfrt, tcerea, ncercnd dn greu s par c nu a
ucrure prea n seros.
- Vrea s ne arunce sare n och.
- Et, ntr-adevr, hotrt s |oc pe cartea asta, domnue Ounn?
ntreb ndferent dr. Cavn.
- De fapt, ma degrab voi sunte n |oc.
- Ute ce - Lannng ncerc s- ascund pesmsmu sub aceast
zbucnre nervoas - no am fcut ceea ce ne-a cerut. L-am vzut cu och
notr mncnd. E rdco s sus c este un robot.
- Asta este prerea dumitale% Ounn se adres u Susan Cavn:
Lannng m-a spus c ne de specatatea dumtae.
Lannng vru s ntervn rost amenntor:
- Ascut, Susan...
Dar Ounn ntrerupse cu prefcut bun von:
- De ce n-o a pe ea s vorbeasc, omue. De |umtate de or st ac
ca un stp de teegraf.
Lannng se smea ca un anma htut. ddea seama c nu-
desparte dect un pas de schzofrene. Spuse:
- Foarte bne. Vorbete, Susan. Nu te vom ntrerupe.
Susan prv ronc, apo fx oc2ii ei reci %e Muinn.
- Nu exst dect dou c pentru a doved c Byerey este un robot.
Atta vreme ct n-a dect argumentee pe care n e-a expus, po acuza,
dar nu po doved - prerea mea este c Byerey este destu de detept
ca s furnzeze contraargumente. Probab c dumneata tot aa gndet,
atfe n-a f vent ac. Cee dou metode prn care po doved sunt una fzc
ceaat pshc. Cea fzc const n demontarea u sau n foosrea razeor
N. *u- %roce&e;i, a!ta e treaba &umtae. Cea pshc const n studerea
comportamentuu su, cc dac creeru u Byerey este poztronc, atunc
e trebue s respecte cee tre eg fundamentae ae robotc, care sunt
totdeauna, fr excepe, mprmate pe creeru poztronc. Cunot aceste
eg, domnue Ounn?
Le enun car, rspcat, reproducnd cuvnt cu cuvnt ceea ce era
mprmat n tere groase pe prma pagn a Manuauu de robotc.
- Am auzt de ee - rspunse nepstor Ounn.
- Atunc ve neege cu uurn - rspunse scurt pshoogu. Dac d.
Byerey ncac vreuna dn aceste eg nseamn c nu este un robot. Dn
nefercre ns aceast metod nu ucreaz dect ntr-un sngur sens. Cc
dac respect ege se comport n conformtate cu ee, ucru acesta nu
dovedete nmc.
Ounn rdc mrat sprncenee:
- :e ce nu7
- Pentru c, dac nu e nterpretez ca atare, cee tre eg ae robotc
sunt de fapt prncpe de baz ae ma|ort sstemeor etce dn ume.
Dup cum se te, orce fn uman e fresc s ab nstnct de conservare
care, pentru robo, consttue connutu eg a trea. Tot aa, orce om
"cumsecade", cu contn soca sm de rspundere, se va supune
autort ceor n drept; va ascuta de medc u, de ef u, de guvern, de
pshatr de semen u; se va supune egor, va respecta reguamentee,
se va conforma obceuror - char atunc cnd acestea vor ncomoda sau
vor percta exstena. Ceea ce corespunde eg a doua a roboor. La fe e
de presupus c, orce om "cumsecade" va ub pe cea, ct pe sne
nsu, va ocrot semen va rsca vaa pentru a sava vaa atua.
Pentru robo, aceasta este egea nt. Cu ate cuvnte, dac Byerey
respect ege robotc nseamn c poate f un robot sau, pur smpu, un
om foarte cumsecade.
- Dec - spuse Ounn - dumneata vre s spu c nu po doved c
este un robot.
- Dar m st n putn s dovedesc c nu e!te un robot.
- ,u a!ta$i &o)a&a %e care o &ore!c.
- Nu v putem pune a dspoze dect dovez posbe. Dumneata
sngur por rspunderea dorneor dumtae.
999
Deodat mntea u Lannng fcu un sat, ar savantu avu o dee.
- Nu -a trecut oare nmnu prn cap - morm e - c ocupaa de
acuzator pubc este cam cudat pentru un robot? Acuzarea oamenor,
condamnarea unora a moarte... pre|udcerea or grav...
Ounn deven deodat aspru:
- Nu v face uza c scpa att de uor. Faptu c este acuzator
pubc nu- face uman. Se vede c nu cunoate banu actvt sae. Nu
t c se aud n gura mare de a nu f acuzat ncodat un nevnovat, c
sunt zec de oamen ne|udeca pentru c se pare c probee mpotrva or
sunt nesatsfctoare, de ar f putut, fr ndoa, convnge |uru s-
achte? ntmptor, ceea ce spune e adevrat. Obrazu fn a u Lannng
tremur:
- Nu, Ounn, nu. Lege robotc nu fac nc un fe de dferenere ntre
oamen vnova sau nevnova. Robotu n-are voe s |udece dac unu om
se cuvne sau nu se cuvne s moar. Nu u revne s decd. Nu poate
face nc un ru omuu, ndferent dac e un mzerab sau un nger.
Susan Cavn prea obost:
- Afred - spuse ea - nu vorb prost. Ce se ntmp dac un robot d
peste un nebun gata s dea foc une case n care se af nch nte
oamen? Va ncerca s- mpedce pe nebun s dea foc.
- Bnenees.
- dac unca posbtate de a- mpedca este s- ucd?...
Un sunet sab e dn gte|u u Lannng. Doar at.t.
- Rspunsu este urmtoru: Robotu va face tot ce- st n putn s
nu- ucd. Dac nebunu moare, robotu va f supus unu tratament
pshoterapeutc. n urma traumatsmuu provocat de nccarea prme eg
nnebunete. De fapt, e aconeaz n conformtate cu egea nt, rdcat
ns a o treapt superoar. Dar faptee sunt fapte: Omu a murt, ar robotu
este ce care -a ucs.
- Crez c Byerey e nebun? ntreb Lannng cu tot sarcasmu de care
era n stare.
- ,u, &ar nici nu a o-or.t un om cu mna u. Nu a fcut dect s
expun faptee care pot condamna un anumt ndvd ca fnd percuos
ceora ndvz care a un oc consttue ceea ce numm no socetate. Apr
ma|ortatea, comportndu-se n feu acesta conform eg nt, rdcat a
potenau e maxm. Ma departe ns nu merge. |udectoru este ce care
condamn crmnau a moarte sau a pucre, dup ce |uru stabete dac
este sau nu vnovat. Temnceru este ce care nchde, ar cu ce care
ucde. Aa c, d. Byerey n-a fcut dect s stabeasc adevru, su|nd n
feu acesta socetatea. t, d-e Ounn, de cnd ne-a vorbt de cazu
acesta, am cercetat cu atene carera domnuu Byerey. Am descopert c
nu a cerut ncodat |uruu s voteze pedeapsa capta. Am ma descopert
c ntotdeauna a mtat pentru desfnarea pedepse cu moartea, c a
fcut dona generoase nsttuor care se ocup cu neurofzooga
crmnastc. Pare s fe unu dn ce care cred n posbtatea recuperr
ndvduu, ma mut dect n efcactatea pedepsr crme. E un fapt
semnfcatv.
- Semnfcatv? zmb Ounn. Fr ndoa, n sensu c d o cooratur
robotc persona|uu, nu- aa?
- De ce s neg? O comportare ca a sa nu poate f dect a unu robot
sau a une fne umane foarte drepte cumsecade. Numa c n aceast
dferenere st toat dfcutatea: nu po deoseb un robot de un om cu totu
superor.
Ounn se aez dn nou pe scaun. Vocea tremura, ntr-att era de
mpacentat.
- Dr. Lannng, crez c este posb reazarea unu robot umanod care
dup nfare s fe repca perfect fde a unu om?
Lannng se cod se gnd.
- "Robo amercan" au fcut un asemenea robot cu ttu de experen
- mrturs e mpotrva vone sae - bnenees, fr a- monta creeru
poztronc. Foosnd ovue omenet, sub contro hormona, se poate mbrca
un scheet fcut dn matere pastc poroas pe baz de sca, n carne
pee, aparent perfect dentc cu a omuu. Och, pru peea nc nu sunt
umanode, c cu adevrat omenet. Dac montez un creer poztronc
cteva mc nstaa n nteror, pentru nghre, emnare etc, ob un robot
umanod.
Muinn !%u!e !curt:
- 3n c.t ti-% %oate +i +abricat7
Lannng se gnd o cp:
- Dac a tot ce- trebue - creeru, scheetu, ovuu, hormon
respectv nstaaa de raze - n aproxmatv dou un.
Potcanu se rdc n pcoare.
- Atunc vom vedea cum arat d. Byerey pe dnuntru. Pentru "Robo
amercan" operaa aceasta va nsemna o ura recam - eu v dau
posbtatea s-o face.
Cnd rmaser sngur, Lannng se ntoarse suprat spre Susan Cavn:
- De ce-a susnut c...
Ea rspunse ute scurt:
- Ce prefer: adevru sau demsa mea? Nu sunt dspus s mnt de
dragu dumtae. "Robo amercan" sunt n stare s se descurce. Nu f a.
- dac - spuse Lannng - deschde pe Byerey dnuntru u
cad urubur rezstene? Ce se ntmp atunc?
- Nu- va deschde - rspunse Cavn cu dspre. Byerey e ce pun tot
att de detept ca Ounn.
999
trea se rspnd n ora o sptmn nante de numrea u Byerey.
"Se rspnd" este un termen mpropru. Ma bne-zs zbucn, sau expod.
Hohotee de rs nu ma conteneau uvou de gume se porn nestvt.
Dar pe msur ce, dn umbr, mna u Ounn strngea treptat urubu
nvzb a tensun, rsu deven forat, dubu fcu apara umea
ncepu s se ndoasc.
3ns adunarea perdu camu ddu semne de nente de parc ar
f fost un armsar nrva. Nu fusese prevzut nc un fe de dsput. Ar f
fost poate cu putn ca numrea u Byerey s fe fcut cu o sptmn
ma devreme. Nc pn n prezent nu apruse un contracanddat. Trebuau
s- aeag pe e, dar se scase aceast neateptat confuze.
Probema n-ar f fost att de grav dac omu de rnd n-ar f fost att de
uut de acuzare, care, n cazu n care ar f fost ntemeat, tot neverosm
ar f prut, ar n cazu n care ar f fost fas putea f nterpretat ca o
manfestare a une nebun senzaonae.
O z dup ce Byerey fu numt n mod automat, apru ntr-un zar un ung
ntervu uat doctoruu Susan Cavn "specast n robopshooge
poztrone, cunoscut n umea ntreag".
Ce urm dup apara ntervuu poate f descrs pe scurt, foosnd o
expunere de arg crcuae: adu pe pmnt.
Fundamentat atta ateptau. E nu formau un partd potc; e negau
afaa a vreo rege. E erau urma ceor care pe vremur, n Era Atomc,
cnd atomu fusese de-aba descopert, rmseser nte nadaptab. n
prezent, erau propovdutor Ve Smpe, nzund a o va pe care ce
care o trser, aa cum voau fundamentat, nu o consderaser char att
de smp.
Fundamentat nu aveau nevoe de motve n pus ca s deteste robo
creator de robo; dar un motv de cabru acestua, acuzarea adus de
Ounn anaza fcut de dr. Cavn ddeau o conssten doctrne or,
mrndu- capactatea propagandstc.
Uraee uzne ae frme "Robo amercan" devenser ca un stup n
care se confeconau paznc narma. ntreprnderea se pregtea de rzbo.
n ora, casa u Stephen Byerey fusese ncercut de pot.
Bnenees c, n aceste cond, campana potc perduse toate
atrbutee; semna cu o campane doar n msura n care umpea gou dntre
numre aeger.
999
Stephen Byerey nu se s ntmdat de ppernctu care se agta n faa
u. Rmase mperturbab a vederea mtaror n unforme care urmau.
Afar, dncoo de na pe care stteau nra paznc foro, pndeau
reporter fotograf, aa dup cum e e obceu. Fusese montat cu mut
ngenoztate o unet ndreptat spre ntrarea case modeste a avocatuu; o
voce ampfcat de mcrofon comenta n st teegrafc tot ce se putea vedea
prn unet.
Ppernctu nant. ntnse apo o foae mare, mpodobt cu tere
groase tampe:
- Iat, domnue Byerey, ordnu Cur prn care sunt autorzat s
cercetez dac n casa dumneavoastr sau dependne nu se af cumva
ega oamen mecanc sau robo de orce fe.
Byerey se rdc pe |umtate u hrta. O prv cu ndferen ,
zmbnd, o ddu napo:
- 3n regu. V rog, face-v treaba. Apo ctre mena|era care apruse
dn camera vecn: D-n Hoppen, condu-, te rog, a|ut- dac e nevoe.
Ppernctu - a cru nume era Harroway - ezt, ro, ncerc zadarnc
s prnd prvrea ochor u Byerey n cee dn urm morm ctre ce do
pot:
- Urma-m.
Se ntoarse dup zece mnute.
- Gata? ntreb Byerey cu tonu cuva n afara probeme pe care
rspunsu nu- ntereseaz ctu de pun.
Harroway mpez gasu, dar cnd s vorbeasc scoase un sunet fas,
, enervat, o u nc o dat de a capt.
- t, domnue Byerey, am prmt nstrucun s cercetm casa cu
mut vgen.
- n-a cercetat-o?
- N s-a spus exact ceea ce trebue s cutm.
- :a7
- Ae !curt, &o-nule BEerey, ca s nu ne ascundem dup deget, n s-a
spus s v cercetm pe dumneavoastr.
- Pe mne? spuse avocatu cu zmbetu pe fa. cum ave de gnd
s m cerceta?
- D)e- cu noi un a%arat Aenet &e ra;e.
- Dec vre s m fotografa cu raze N7 Ave autorzae?
- A avut-o n mn.
- Pot s-o ma vd o dat?
Harroway, pe a cru frunte struceau de|a aur vctore, ddu pentru
a doua oar ordnu de perchezonam. Byerey spuse cu voce ega:
- Ctesc ceea ce scre ac c pute cerceta: ocuna aparnnd u
Stephen Aen Byerey, stuat n Woow Grove, numru 355, Evanshon,
precum gara|u, opronu ate atenanse care n de cas... aa ma
departe. n regu. Dar, domnu meu, nu scre nmc n egtur cu
perchezonarea nteroruu trupuu meu. Eu nu sunt o atenans. Dac ns
crede c pot ascunde un robot prn buzunare, ave voe s-m
perchezona hanee.
Harroway ta perfect cu datoreaz su|ba. n-avea de gnd s -o
pard, char n cazu n care n-ar f fost sgur c va f promovat, adc
nantat ntr-un post ma bne remunerat.
Spuse, dec, ncercnd s par nendupecat:
- Ute ce e. Sunt autorzat s perchezonez mobee tot ce se af n
cas. Dumneata te af n cas, nu- aa?
- O observae nteresant. Sunt n cas. Dar nu sunt mob. Ca
cetean ma|or n depna posese a facutor mntae - dup cum
dovedete certfcatu pe care- posed de a Centru de pshatre - m
bucur de drepture prevzute de Codu Regunor. Percheza mea ntern
voeaz dreptu a vaa persona. Hrta aceasta nu- sufcent.
- Aa e, dar dac et un robot atunc n-a dreptu a Va persona.
- A dreptate, totu hrta asta n-a|unge. Ea recunoate exstena mea
ca fn uman.
- Unde? Harroway -o smuse dn mn.
- Unde spune "ocuna aparnnd..." etc. Robotu nu posed nmc. Te
rog, anun- pe stpnu dumtae, domnue Harroway, c, dac va emte un
ordn n care eu nu vo f mpct consderat o fn omeneasc, va f chemat
medat n faa trbunauu, unde va trebu s dovedeasc - cu doveze de
care dspune n acest moment c eu sunt un robot; n caz contrar va trebu
s pteasc o despgubre generoas pentru ncercarea de a m prva pe
nedrept de drepture pe care m e asgur Codu Regunor. Aa s- spu,
ne-am nees?
Harroway se ndrept spre u, apo se ntoarse spuse:
- Avocat ret ce et. |nea mna n buzunar. Rmase o cp pe oc.
Apo pec, zmbnd n dreca unete, fcu cu mna reporteror strg:
Mne vom avea ceva senzaona pentru vo. Ve vedea.
Aezat comod n man, spr|nt pe canapeaua dn spate, scoase dn
buzunar un aparat mnuscu - prv cu atene. Fotografase pentru prma
oar cu raze N. Spera s f executat corect operaunea. Ounn Byerey nu
se ntnser ncodat sngur fa n fa. Dar o convorbre prn vdeofon
semna mut cu o ntrevedere. La drept vorbnd, nu era aproape nc o
dferen; poate doar faptu c tau c pentru fecare nfarea ceuat nu
era dect rezutatu n ab negru a mbnr unor ceue fotoeectrce.
Muinn +u!e!e cel care c2e-a!e. Tot el )orbi!e cel &int.i, -erg.n& &irect
la !ubiect:
- Bnuesc c e corect s te anun, dragu meu Byerey, c mne vo
nforma opna pubc c por o han protectoare mpotrva radaor
Penet.
- Da? n cazu acesta, probab c a nformat-o. Am mpresa c
ntreprnztor reprezentan a prese noastre m ntercepteaz de o bun
bucat &e )re-e con)orbirile. ,u -ai %ot co-unica cu ni-eni, -i n
pretutnden caea. De aceea nc n-am ma et dn cas n utmee
sptmn. Byerey se art pretenos amator de conversae.
Ounn strnse uor dn buze.
- *on)orbirea acea!ta nu e interceptat. M-am asumat anumte rscur
teefonndu-.
- 3m nchpu. Nmen nu te c dumneata et ce care se ascunde
ndrtu aceste campan. Ce pun ofca nu te nmen. Dar nc neofca.
N-am nc o gr|. Dec port o han protectoare? m nchpu c a a|uns a
concuza asta dup ce a vzut fotografe prea expuse pe care m e-a fcut
ntru acea a dumtae cu aparatu Penet, zee trecute?
- 3 da seama, Byerey, c va f evdent pentru toat umea c nu
ndrznet s te eB%ui unor anali;e cu ra;e N7
- Precum i faptu c dumneata aco dumtae a ncercat s voa
dreptu meu a Vaa partcuar?
- Cu ma pas de asta?
- S-ar putea s- pese cuva. Comportarea dumtae este smboc
pentru campana noastr. Dumneata e prea pun n seam drepture
ndvduae ae cetenor. Eu e dau o atene foarte mare. Nu m vo supune
anazeor cu raze N n vrtutea prncpuu n a cru su|b m pun, anume,
c drepture mee trebue s fe respectate. ntocma cum eu respect
drepture atora cnd sunt ae.
- Toate astea vor face subectu une nteresante cuvntr, numa c
nmen nu- va da ascutare. Sun prea mre pentru a f adevrat. nc ceva
- vocea se schmb brusc - seara trecut nu era acas toat umea.
- Ce vre s spu?
- Dup cum arat raportu - umb prn nte hrt care se afau n
cmpu cuprns de vdeofon - psea o persoan, un nfrm.
- Exact - spuse ntt Byerey - un nfrm. Btrnu meu profesor,
care ocuete cu mne care de dou un e a ar. A avut nevoe de aer
odhn, cum spun doctor. acorz permsunea?
- Profesoru dumtae? Un om de tn?
- A fost avocat pe vremur, nante de a f nvad. Dene o autorzae
guvernamenta pentru cercetr n domenu bofzc are un aborator
propru, precum un cataog n care sunt trecute toate ucrre sae, cu
toate parafee cerute de autort. Lucrre u sunt de mportan mnor,
fr s fe ns nocve, ar pe e, betu nfrm, a|ut s- treac vremea.
ncerc, pe ct m este posb, s- fu de foos.
- Observ. ce te acest... profesor... despre fabrcarea roboor?
- M-e greu s- msor cunotnee ntr-un domenu n care nu m
prcep.
- Are posbtatea s- procure un creer %o;itronic7
- 3ntreab- pe preten dumtae de a "Robo amercan". Numa e
pot t.
- Am s fu scurt, Byerey. Profesoru dumtae nfrm este adevratu
Stephen Byerey. Dumneata nu et atceva dect un robot fcut de e. Putem
doved. Cnd a avut oc accdentu de automob, e era ce care se afa n
man, nu dumneata. Trebue s exste c de nvestgare care s dea
adevru n veag.
- Gsete-e dac crez c exst. Mut succes.
- Vom merge a ar, unde se odhnete aa-zsu dumtae profesor,
s vedem ce se petrece acoo.
- Nc char aa, Ounn - pe faa u Byerey apru un zmbet umnos.
Dn nenorocre pentru dumneata, "aa-zsu" meu profesor e un om bonav.
Acoo unde se af acum s-a dus ca s ab o nte compet. Acestea fnd
crcumstanee, dreptu su a va persona, ca a orcru cetean ma|or
n depntatea facutor mntae este cu att ma ntemeat. Nu ve cpta
autorzae s- voez domcu dect pe baza unu motv cu adevrat
vaab. n orce caz, eu vo f ce dn urm care s- pun vreo pedc.
Urm o pauz nu prea ung, dup care Ounn se pec n fa, n aa fe
nct chpu su umpu ecranu, ar cutee de pe frunte devenr vzbe.
- Byerey, de ce te ncpnez s continui7 ,u )ei %utea +i ale!.
- Oare7
- Crez c po? Crez c refuzu dumtae de a doved c nu et robot,
cnd pentru asta n-a avea dect s demonstrez c po ncca una dn cee
tre eg fundamentae, nu a|unge ca s convng oamen c e&ti robot7
- Deocamdat constat c de unde pn ma er eram un avocat de-
aba cunoscut, az am devent unu dn ce ma ceebr oamen dn ume. Te
prcep s fac pubctate.
- Dar et un robot.
- Aa se spune. Dar nu exst dovez.
- Pentru aegtor sunt &e!tule.
- Atunc f pe pace, a ctgat.
- La revedere - spuse Ounn, pe faa crua apru prmu semn a
fure, trnt receptoru.
- La revedere - spuse Byerey cam adres.n&u$!e ecranului gol.
999
Byerey aduse "profesoru" acas cu o sptmn nantea aegeror.
Vehcuu aeran aterz ntr-un carter pun popuat a orauu.
- Rm ac pn dup aeger - spuse Byerey. E ma bne s f n
afar de prme|de, n cazu c ucrure au o ntorstur nedort.
#e %rea %oate ca n )ocea gft a u |ohn s f aprut o not de
ngr|orare.
- S-ar putea s recurg a acun voente?
- Aa ne amenn fundamentat, dec ce pun n teore s-ar putea.
Eu ns nu prea cred. Fundamentat nu repreznt o for rea. Sunt doar
factoru care prn acune sae rtante contnue ar putea decana o
rebeune. N-a s te sm ru ac, nu- aa? Te rog eu. N-a ma f eu nsum
dac te-a t n perco.
- Sgur c stau ac. Crez c ucrure se vor termna cu bne?
- #unt con)ns. N-a fost nmen acoo unde a stat pn acum?
- Nmen. Am certtudnea c n-a fost nmen.
- a putut ucra?
- Destu de bne. Dnspre partea asta s n-a gr|.
- Te as. Nu te obos prea mut sta a teevzor mne, |ohn.
BEerleE !tr.n!e -.na chrct care se odhnea ntr-a u.
999
Pe fruntea u Lenton toate cutee ncremenser. Avea funca foarte
ngrat de a f mpresaru u Byerey n aceast campane, care nu ma
semna ctu de pun cu o campane, n care canddatu nu voa nc s-
dezvue stratega, nc s-o accepte pe cea a mpresaruu.
- E cu neputn! Era una dn exprese u obnute. Devense unca pe
care o foosea: E cu neputn, Steve! spun eu, e cu neputn!
Se bg sub nasu acuzatoruu pubc care rsfoa pagne
dactografate ae dscursuu.
- Las dscursu, Steve. Prvete, toat mumea asta e sub nfuena
fundamentator. Nu te vor ascuta. Vor arunca cu petre n tne. De ce
mor s e vorbet persona? De ce nu vre s te fmm?
- Vre s fu aes, nu- aa? ntreb Byerey, zmbnd cu bndee.
- S f aes! N-a s f aes. ncerc ce mut s te fac s scap cu va,
Steve.
- O20 ,u$! n %ri-e4&ie.
- Auz! Nu- n prme|de? Nu- n prme|de! Lenton smugea pru dn
cap. Char a de gnd s e n bacon s vorbet n faa acestor cnczec
de m de nebun furbunz - s e n bacon ca un dctator dn evu medu?
Byerey se ut a ceas.
- Peste cnc mnute. Cum se ebereaz canaee de teevzune.
Rspun!ul lui 5enton e &e netran!cri!.
999
Mumea se strnsese pe o suprafa demtat a orauu. Copac
casee preau c se rdc pe un postament fcut dn trupur omenet. Prn
ntermedu utraundeor, spectator de pe ntregu gob urmreau
manfestaa. Aegere erau ocae, totu fama or se ntnsese n toat
umea. Byerey, gndndu-se a asta, zmb.
Totu mumea nu te mba a rs. Steagur pancarte acuzau pe
Byerey de a f robot. Attudnea ost cretea mereu, atmosfera deven
resprab.
De a nceput, fu evdent c dscursu nu avea anse de succes. Vocea
oratoruu trebua s se a a ntrecere cu rcnetee ceor de fa cu
strgtee sacadate ae cc fundamentator care, organza n grupur,
mpestrau adunarea. Byerey contnu s vorbeasc fr s- pard
cumptu.
3nuntru, Lenton smugea pru dn cap atepta vrsarea de snge.
999
Deodat, rndure dn fa se sparser. Un cetean osos, cu och e
dn orbte hane prea scurte fa de ungmea membreor ncerca s a|ung
n fa. n urma u cro drum cu greu un post, crua Byerey fcu
semn cu mna s pece.
Omu ce derat a|unse sub bacon. Cuvntee sae ns nu puteau f
auzte dn cauza goate. Byerey se pec peste baustrad:
- Ce spu? Dac vre s pu o ntrebare rspund. Apo ctre unu dn
paznc ce- avea atur: Adu- sus.
Un for de ncordare trecu prn mume. Dn cteva pr, apo dn toate
se strg "nte"! to amur. Omu ce derat, rou a fa gfnd,
sttea n faa u Byerey.
BEerleE !%u!e:
- Di &e %u! o ntrebare7
Sbnogu prv, apo zse cu vocea spart:
- Lovete-m! cu un gest energc ntnse obrazu: Lovete-m! Spu
c nu et un robot. Demonstreaz. Nu po ov un om, monstrue!
Se s o tcere cudat, ca de moarte.
D%oi !e au;i )ocea lui BEerleE:
- N-am nc un motv s dau n dumneata.
Sbnogu zbucn n rs:
- Nu po s da n mne! Nu ve da n mne, pentru c nu et o fn
omeneasc. Et un monstru! Et un om confeconat!
Stephen Byerey strnse buzee, apo, sub och ceor cteva m de
oamen, care erau de fa, ceor ctorva moane care prveau a teevzor,
pregt pumnu - trmse n faca ceuat. Provocatoru fu aruncat peste
baustrad, n vreme ce pe faa u se ctea o adnc stupoare.
Byerey adug:
- 3m pare ru. Lua- de ac s se dea ngr|re necesare. Vo sta
cu e de vorb dup ce sprvesc dscursu.
999
Cnd dr. Cavn ntoarse mana ddu s pece dn ocu care- fusese
rezervat, doar un sngur reporter revense destu n fre ca s aerge dup
ea s- pun n goan o ntrebare.
Susan Cavn strg nante de a dsprea:
- E o fn omeneasc.
Fu de a|uns. Reporteru se npust n dreca opus. Despre restu
dscursuu putem spune c a fost rostt, dar nu auzt.
999
Dr. Cavn Stephen Byerey se ma ntnr o dat - o sptmn
nante ca e s depun |urmntu s- a n prmre postu de prmar. Era
trzu, trecut de mezu nop.
:r. *al)in !%u!e:
- Nu ar obost.
,ou$ale!ul %ri-ar ;.-bi:
- Re;i!t la ne!o-n. ,u$i !%une lui Muinn.
- Nu- spun. Dar de vreme ce a poment numee u, ce spu ce
nteresant e povestea pe care a scornt-o. Pcat c a dezmnt-o. Bnuesc
c o cunot?
- 3n %arte.
- E foarte dramatc. Stephen Byerey, un tnr |urst, era un bun
orator, un mare deast avea o oarecare ncnae spre bofzc. Te prcep
a robotc, domnue Byerey?
- Numa n ceea ce prvete aspectu e egal.
- Ace Stephen Byerey se prcepea. Dar a avut oc un accdent.
Nevasta u Byerey a murt; e a avut parte de o nenorocre ma mare. -a
perdut pcoaree, chpu, vocea , n parte, mntea. N-a vrut s- fac
opera estetce. S-a retras dn ume, a trebut s renune a carera de
avocat - nu -au ma rmas dect mne ntegena. Reuse s obn
creere poztronce, char dn cee compexe, prntre care unu posednd rara
capactate de a |udeca probeme etce - pn n prezent cea ma de seam
dn funce pe care e poate svr un robot. Apo a fcut trupu. L-a nvat
s fe ceea ce fusese e nante nu ma era. -a dat drumu n ume sub
numee Stephen Byerey, btrnu profesor nfrm rmnnd n umbra u
ascunzndu-se de och ceora.
- Dn nenorocre ns - spuse prmaru - am strcat ntregu eafoda|,
ovnd un om. |urnaee au spus c verdctu ofca asupra mea, dat de
dumneata cu aceast ocaze, era c sunt om.
- A vrea s-m povestet cum s-au aran|at ucrure? Nu-m vne s
cred c a fost doar o smp ntmpare.
- Sgur c n-a fost numa ntmparea. Oamen me au nceput s
mprte zvonu c eu n-a f ovt ncodat un om; c a f ncapab s fac
aa ceva; c dac a refuza s dau n cneva, fnd provocat, ar nsemna c
sunt cu sguran un robot. Am aran|at s n un dscurs n faa une mum
ct ma mar, transms prn teevzune, s-a prns. Cum s-ar zce am recurs
a un retc: am eu teora mea, c un curent de opne odat format, char
prn m|oace artfcae, are o for agtatorc mens. Bnenees c aa
cum prevzusem efectee emotve m-au asgurat vctora n aeger.
Robopshoogu ddu dn cap.
- Vd c a ptruns n domenu meu, ca de atfe ma to potcen.
m pare ns foarte ru c ucrure au uat ntorstura asta. Me m pac
robo. m pac mut ma mut dect oamen. Dac ar putea f creat un robot
care s ndepneasc funce unu demntar, sunt convns c ar f ce ma
bun dntre to demntar. Conform egor robotc e nu va putea prcnu nc
un ru oamenor, nu va putea deven ncodat tran, corupt, mbec sau
trbutar pre|udecor. Iar dup ce va f su|t un tmp anumt se va retrage
sngur - de e nemurtor - pentru c nu va vo s |gneasc oamen,
sndu- s vad c ce care- conduce este un robot. Ar f un conductor
aproape dea.
- Un sngur nea|uns: s-ar putea s greeasc dn cauza mteor
creeruu su. Creeru poztronc nu cuprnde ntreaga gam extrem de
compex a creeruu omenesc.
- Ar avea conser. Nc char creeru omenesc nu- n stare s
guverneze fr a|utor.
BEerleE o %ri)i %e #u!an *al)in cu &eo!ebit intere!:
- De ce zmbet, dr. Cavn?
- Zmbesc pentru c d. Ounn nu a bnut char toate posbte.
- Vre s spu c ma e ceva de adugat a povestea u?
- Foarte pun. Tre un de ze nante de aeger, ace Stephen Byerey,
de care vorbea Ounn, a ocut a ar dntr-un motv msteros. S-a rentors n
a|unu famosuu dumtae dscurs. La urma urme, ceea ce btrnu nvad a
fcut o dat, putea foarte bne face a doua oar, cu att ma mut cu ct
de data aceasta treaba era mut ma uoar.
- Nu neeg prea bne ce vre s spu.
Dr. Cavn se rdc - netez rocha. Se pregtea s pece.
- Vreau s spun c exst totu o posbtate ca un robot s oveasc
un om fr a cca prma ege, dar o posbtate unc.
- *are7
Dr. Cavn era n dreptu u. Spuse ntt:
- Atunc cnd omu care prmete ovtura nu e altce)a &ec.t tot un
robot.
Sursu umn faa:
- La revedere, domnue Byerey. Sper s votez tot cu dumneata peste
cnc an, cnd ve candda pentru postu de Coordonator.
Stephen Byerey mpez vocea, cc se necase.
- Trebue s- rspund c presupunere dumtae se bazeaz prea mut
pe fanteze.
Ua se nchse n urma e.
Am privit"o oarecum ngrozit$
- ( fie ade*rat=
- Perfect ade*rat.
- 'arele ./erle/ nu era dect un simplu robot%
- :u e3ist nici o &ans s *erificm. Eu cred c da. .ar c%nd s-a
1otr%t s moar$ s-a atomatiat$ a&a c nu *om a*ea niciodat o do*ad
le!al. >i apoi$ ce importan are=
- Cred...
- E&ti robotul pre4udecilor lipsite de lo!ic mpotri*a roboilor. 2 fost
un primar foarte bun9 cinci ani mai t%riu a de*enit )oordonator #e!ional. >i
c%nd n 20EE re!iunile lumii au format Aederaia el a fost ales primul
)oordonator al lumii n orice ca la acea dat Ma&inile administrau lumea.
- 0a, dar...
- :ici un dar? Ma&inile sunt roboi$ &i ele administrea lumea. .e-abia
cinci ani mai t%riu am aflat acest ade*r- Prin 2052$ @FerleF fusese pentru a
doua oar ales )oordonator al lumii...
)
CONFICTU E'ITABI
3n brou partcuar a Coordonatoruu se afa un cmn - una dn acee
curozt motente dn epoca medeva. La drept vorbnd omu medeva
nc nu -ar f recunoscut, cc perduse caracteru uttar. Facra mpede,
ntt, ardea ntr-un spau zoat prntr-o fereastr de cuar. Lemnu se
aprnde de a dstan cu a|utoru une cantt nfme de energe soar, care
amenta toate cdre mportante dn ora, dervat de a nstaaa
centra. Prn apsarea unu sngur buton, cenua rmas dn a|un era
evacuat, cmnu era umput cu emne focu aprns. Era, dup cum vede,
un cmn construt dup normee tehnc moderne.
Focu ns era adevrat. Prn ampfcator putea auz cum trosnesc
emnee putea prv facra care se zbengua n curentu de aer ce
ptrundea n cmn.
3n ochear roetc a Coordonatoruu se refecta n mnatur facra
|ucu, a cre magne, ma mc nc, o regsea n pupee medtatve
ae ambor s och, ca n pupee rec ae musafruu su, dr. Susan Cavn
de a "Robo amercan".
*oor&onatorul !%u!e:
- Nu te-am chemat ac, Susan, numa dn pcerea de a ne vedea.
- ,ici nu -i$a- nc2i%uit alt+el, #te%2en - rspunse ea.
- totu nu tu cum s- expun probema. Pe de o parte, s-ar putea
s fe pst cu totu de mportan. Pe de at parte ns, poate nsemna
sfrtu omenr.
- M-am ntnt cu attea probeme care conneau aceste dou
aternatve, Stephen! Cred, de atfe, c ee sunt ncuse n ma|ortatea
probemeor.
- Adevrat? Atunc ascut: Concernu monda a oeuu raporteaz c
are o supraproduce de douzec de m de tone, Canau Mexcan a rmas n
urm cu dou un fa de pan, mnee de mercur de a Amaden
nregstreaz o scdere de produce cu ncepere dn prmvara trecut, ar
uzna de mater hdroponce de a Tentsn a nceput s fac conceder. at
doar cteva fapte care m vn acum n mnte. Dar a putea s- nr o st
ntreag.
- Sunt char aa de grave? M prcep prea pun n tnee economce,
ca s-m dau seama de consecnee nefaste ae unor asemenea +eno-ene.
- Luate fecare n parte nu sunt cne te ce. La mnee dn Amaden,
dac stuaa se nrutete, putem trmte exper. Ingner specat n
mater hdroponce pot f transfera n |ava sau Ceyon, dac a Tentsn sunt
prea mu. Douzec de m de tone de oe repreznt consumu doar a
ctorva ze pot f repede nghte, ar dac punerea n funcune a
Canauu Mexcan va f ntrzat cu dou un nu- nc o nenorocre. Ceea ce
m ngr|oreaz sunt Mane; am vorbt cu drectoru cercetror de a
ntreprnderea voastr despre asta.
- Cu Vncent Sver? Nu m-a sufat nc o vorb.
- L-am rugat s nu vorbeasc cu nmen. Se pare c nc n-a vorbt.
- ce -a spus?
- spun ma ncoo. Las-m s ncep cu nceputu. nt nt vreau
s dscutm de Man. doresc s vorbesc cu tne despre ee, pentru c et
snguru om pe ume care neege robo ndea|uns ca s-m poat da o
mn de a|utor. m da voe s fozofez?
- 3n seara asta, Stephen, a voe s vorbet ce vre cum vre, numa
s-m spu ma nt ce doret s demonstrez.
- C asemenea defcene mrunte, care dezechbreaz sstemu
nostru de produce consum, ca cee pe care e-am semnaat, pot
consttu prmu pas spre rzbou fna.
- Hm! Contnu.
Susan Cavn rmsese dreapt eapn, de fotou n care sttea
era confortab mbetor. Cu vrsta rceaa buzeor subr se accentuase
vocea e devense parc ma ega, ma monoton. De Stephen Byerey era
unu dn oamen a care nea n care avea ncredere, a aptezec de an
nu- ma putea schmba feu de-a f.
- 3n decursu dezvotr omenr - spuse Coordonatoru - fecare
etap a cunoscut un tp anume de confct, adc o contradce propre acee
etape care, n mod aparent, nu putea f rezovat dect prn for. Dar de
fecare dat, fora nu a reut s- rezove cu adevrat; dmpotrv, confctu
a contnuat s se manfeste prntr-o sere de fenomene, pn ce a dsprut,
nu dntr-o dat, c ncetu cu ncetu, pe msur ce se schmbau conde
socae economce, dup care apreau ate probeme, at sere de
contradc. O transformare ccc, aparent fr de sfrt, a de pd epoca
reatv modern. Dn secou XVI pn n secou XVIII, au exstat un r de
rzboae dnastce, n care tmp n Europa probema cea ma mportant era
dac ce care vor avea supremaa pe contnent vor f Habsburg sau
Bourbon. at dec unu dn acee "confcte nevtabe", deoarece prea cu
neputn ca cee dou case s coexste. Dar ee au contnuat s coexste,
nc unu dn rzboaee ce au avut oc nu a nmct pe una, asgurnd
supremaa ceeate. Pn ce n 1789 schmbre socae dn Frana -au
rsturnat nt pe Bourbon apo pe Habsburg, arunc.n&u$i n cre-atoriul
i!toriei.
tot n vremure aceea au avut oc cee ma crncene rzboae
regoase, care urmau s hotrasc dac Europa va f catoc sau
protestant. Prea cu neputn ca cee dou reg s- mpart Europa.
Devense "nevtab" ca saba s decd. Dar n-a decs nmc. n Anga se
dezvota un nou fe de econome, cea ndustra, ar pe contnent aprur
naune.
3n secoee XIX NN au urmat un r de rzboae naonast-
mperaste; n vremea aceea cea ma mportant probem era s se
hotrasc care dn naune Europe avea s ab controu asupra resurseor
economce dreptu s nght avue ror neeuropene. Se prea c re
neeuropene nu pot rmne o parte sub domnaa engezor, at parte sub
cea a francezor, ar a trea parte sub cea a nemor. Dar naonasmu s-a
ntns dncoo de Europa, re neeuropene -au cucert ndependena au
hotrt c pot veu foarte bne fr ntervena Europe. Aa nct exst o
schem dup care...
- Am nees - spuse Susan Cavn. Observae astea nu sunt greu de
nees.
- Nu. Dar t, de mute or nu vez tocma ceea ce sare n och. Se
spune: evdent ca nasu dn m|ocu fee. Dar ct vez dn propru tu nas,
dac nu- ne cneva o ognd n fa? n secou NN, drag Susan, a nceput
un nou ccu de contradc - cum s e numesc oare? Rzboae deoogce?
Fanatsm regos apcat sstemeor economce? Dn nou confctee au aprut
ca nevtabe, numa c de ast dat apruse arma atomc, aa nct
omenrea n-a ma ateptat rezovarea or freasc. Apo au aprut robo
poztronc. Au aprut a vreme, o dat cu e au nceput ctore
nterpanetare. Totu, un perco tot ma exst. Rezovarea fecre probeme
a dus a apara une no probeme. Noua econome robotc dn ntreaga
ume poate crea a rndu e no probeme; pentru rezovarea or avem a
dspoze Mane. Economa um este stab, aa va rmne, pentru c
se ntemeaz pe decze uate de Man, care, conform egor robotc, au
n vedere proprea contnu a omenr. Stephen Byerey contnu: Cc
Mane, de consttue cea ma vast agomerare a crcuteor cacuatoare
conceput vreodat, nu sunt atceva dect tot robo, supu prme eg, aa
nct economa pe ntregu gob este n depn concordan cu nteresee
nevoe Omuu. Popuaa gobuu te c nu va exsta oma|, supraproduce
sau crz. Prpd foamete sunt cuvnte ce se gsesc doar n cre de
store. La fe chestunea propret asupra m|oaceor de produce s-a
permat. M|oacee de produce nu pot f utzate dect dup drectvee
Manor, nu pentru c oamen ar f obga s se conformeze, c pentru c
sunt conten c aceste drectve sunt cee ma neepte.
Astfe s-a pus capt rzboaeor - nu numa utmuu ccu de rzboae,
c ceor vtoare. n afar de cazu...
Urm o pauz ung, dup care dr. Susan Cavn spuse:
- 3n afar de cazu...
- 3n afar de cazu - spuse Coordonatoru - n care Mane nu-
ndepnesc funcune.
- 3m dau seama. De aceea a vorbt ma nante de acee defcene
mrunte, aprute n utma vreme n ndustra oeuu, a materor
hdroponce etc.
- Exact. Aceste defcene nu trebue s apar. Dr. Sver m asgur c
nu e cu putn ca ee s apar.
- Neag faptee? Cudat!
- Nu. Admte faptee. Trebue s fu drept. Ceea ce neag e e c
eroarea manor ar f cauza aa-numtor (foosesc cuvntu su) eror ae
rspunsuror. Susne sus tare c mane se corecteaz sngure c
exstena une eror n crcutu reeeor ar voa ege fundamentae ae
natur. Eu -am spus. ...
- I-a spus: Cheam- oamen verfc crcutee ca s fm sgur, nu-
aa?
- #u!an, -i$ai citit g.ndure. Exact aa -am spus, dar e m-a rspuns
c nu poate.
- ( %rea ocu%at7
- Nu, dar zcea c nc un om nu poate face asta. A fost sncer. M-a
spus - sper c am nees exact ce-a vrut s spun - c mane sunt de
o ura compextate. O echp de matematcen ucreaz, de pd, cva
an a cacuu unu creer poztronc n stare s execute a rndu u cam
aceea cacue. Foosnd acest creer e purced a cacue ma compcate
spre a constru un creer ma compex, cu a|utoru crua fac unu ma
compex, aa ma departe. Dup spusee u Sver, ceea ce numm no o
Man este rezutatu a vreo zece repet de acest fe.
- Da, cam aa tam eu. Dn fercre ns eu nu sunt matematcan.
Srmanu Vncent! E tnr. Drector dnantea u, Afred Lannng Peter
Bogert, care au murt, nu s-au ovt ncodat de asemenea probeme. Nc
eu. Probab c no, robotcen, ar f cazu s murm cu to, de vreme ce nu
ma neegem propre noastre crea.
- Se pare c nu. Mane nu sunt nte supercreere ca cee descrse n
amanahur. Caracterstca or const n faptu c au capactatea de a cuege
un numr nfnt de date dntr-un anumt domenu de a stab reae ntre
ee ntr-un tmp nfntezma; ns au evouat ntr-att, nct scap controuu
amnunt a omuu.
Am ncercat atceva. Am ntrebat Mana drect. n ce ma desvrt
secret, -am dat toate datee panuu produce de oe, propra e soue
grafcu dezvotr de atunc ncoace - adc cfree supraproduce - am
cerut o expcae asupra contradce dntre premse rezutat.
- Bne, ce -a rspuns?
- Pot s- repet cuvnt cu cuvnt: Probema nu admte nc o expcae,
- cum a nterpretat Vncent rspunsu?
- 3n dou feur. Or c nu am dat Man date sufcente ca s a|ung a
o concuze vaab, ceea ce m se pare pun probab dr. Sver a fost de
acord cu mne, sau c Man -a fost cu neputn s accepte s dea un
rspuns pe baza unor date care ar f putut aduce vreun pre|udcu une fne
umane, se neege, datort prme eg. Apo dr. Sver m-a recomandat s
te consut pe dumneata.
Susan Cavn arta foarte obost.
- Sunt btrn, Stephen. Cnd a murt Peter Bogert, au vrut s m fac
drector a cercetror, dar am refuzat. Nc atunc nu eram prea tnr, nu
doream s-m asum rspunderea. L-au numt pe tnru Sver am fost
muumt; dar ce foos, dac vre s m bga n povet de astea. Ute
care e stuaa mea, Stephen. Cercetre mee mpc, ntr-adevr,
nterpretarea comportamentuu roboor n umna ceor tre eg ae
robotc. Aceste nemapomente man de cacu sunt robo poztronc ca
atare respect ege robotc. Dar n-au personatate; adc funcune or
sunt extrem de mtate. Probab dn cauza nate or specazr. De aceea
raza de acune a egor este foarte redus, aa nct unca mea posbtate
de atac este practc nefcent. ntr-un cuvnt, nu cred c te pot a|uta,
Stephen.
*oor&onatorul r.!e !curt.
- Totu, as-m s- spun totu. S- expun teore mee poate
ve da avzu dac, potrvt robopshooge, ee sunt vaabe.
- Foarte bine. #%une.
- Avnd n vedere c Mane dau sou eronate c n acea tmp
ee nu pot gre, nu exst dect o posbtate; s-au dat date eronate. Cu
ate cuvnte, defecunea este de ordn uman, nu robotc. Aa c am pornt n
turneu pe Panet...
- ... :e un&e ai !o!it &e cur.n& la ,e= >or?.
- :a. (ra ab!olut nece!ar, %entru c exst patru Man, cte una
pentru fecare Regune. toate ddeau sou mperfecte.
- Depnd unee de atee, Stephen. Dac orcare dn Man are vreo
defcen, aceast defcen se va refecta n mod automat n rezutatee
obnute de a ceeate tre, pentru c fecare va ucra pe baza dateor
furnzate de ceeate, adc a dateor furnzate de mana defecta. Pornnd
de a o prems fas, bnenees c vor a|unge a o concuze eronat.
- 3ntocma aa am |udecat eu. at, am ac procesee-verbae ae
ntrevederor mee cu fecare dn Coordonator regona. Vre s e
parcurgem mpreun? Dar, ma nt, a auzt despre "Socetatea pentru
umantate"?
- Da. E o excrescen a fundamentator care au nterzs "Roboor
amercan" s fooseasc robo poztronc sub pretextu c aceta ar putea
deven o concuren neoa pentru munctor. "Socetatea pentru
umantate" este ea mpotrva Manor, nu- aa?
- Da, da, dar... Las, a s vez. ncepem? Lum nt Regunea estc.
- *u- ;ici tu.
#e!iunea Estic
a) (uprafaa< - 500 000 mile ptrate
b) populaie< 1 '00 000 000 locuitori
c) capitala$ S(ang(ai
Strbuncu u Chng Hso-n fusese omort n tmpu nvaze Repubc
Chneze de ctre |aponez, dar nmen n afara copor u nu- pnse nc
mcar nu af c a murt. Buncu u Chng Hso-n supraveuse rzbouu
cv, dar nmen n afara copor u nu tuse nc mcar nu se snchsse de
e.
totu Chng Hso-n era Coordonator Regona, purtnd rspunderea
ve economce a une |umt dn popuaa Pmntuu.
Probab pentru c avea mereu prezente n mnte aceste fapte, sngura
podoab a pereor brouu su erau dou hr. Una veche, desenat de
mn, purtnd semnee demodate ae hror chnezet de pe tmpur,
reprezenta o fe de pmnt de cteva hectare. Un pra strbtea ne
punctee ce ncepeau s se tearg , dn oc n oc, mc desene decate
ndcau ocu unor bordee; ntr-unu dn aceste bordee se nscu!e bunicul lui
*2ing.
Ceaat hart era ura, cu conturur precse, cu toate notae scrse
n caractere chrce. Lna roe prn care erau reprezentate granee
Regun Estce cuprndea Chna, Inda, Brmana, Pennsua Indochna
Indoneza. n nteroru vech provnc Scuan, Chng fcuse un semn mc,
aba descfrab, prn care marcase ocu unde odnoar se afa ferma
strmoeasc.
Chng sttea n faa ceor dou hr, n vreme ce vorbea cu Stephen
Byerey ntr-o engez curent.
- Nmen nu te ma bne ca dumneavoastr, d-e Coordonator, c
su|ba mea e ma mut o snecur. m confer o anumt mportan pe pan
soca, dar dn punct de vedere admnstratv nu repreznt atceva dect
focaru n care converg toate probemee gata rezovate. Treaba propru-zs
o face Mana. Ce prere ave, de pd, despre uzna de mater hdroponce
de a Tentsn?
- Extraordnar.
- nu este dect una dn cteva zec, nc cea ma mare. Ma sunt a
Shangha, Cacutta, D|akarta, Bangkok. Pretutnden. Aceste uzne consttue
soua unea dn cee ma spnoase probeme, anume, hrnrea popuae
de peste 1 '00 000 000 a (!tului.
- Totu - spuse Byerey - ac a Tentsn au aprut fenomene de
oma|. Cum se expc? A crescut produca prea mut? E paradoxa s te
gndet c Asa sufer de o supraabunden de produse amentare.
Och negr coda a u Chng se ngustar:
- Nu. Nu a a|uns n stadu sta. E adevrat c n utmee un au fost
scoase dn funcune cteva rezervoare ae uzne de a Tentsn, dar nu-
nmc grav. Oamen au fost conceda doar temporar, ar ce care au
consmt s ucreze n at parte au fost trm a Coombo, n Ceyon, unde
s-a termnat de curnd o nou fabrc.
- Dar de ce a fost nevoe s fe scoase dn funcune rezervoaree?
Chng zmb cu bndee:
- 3m dau seama c nu t prea mute despre materaee hdroponce.
Nc nu e de mrare. Dumneavoastr ocu n Regunea Nordc unde
agrcutura este nc rentab. Acoo n Nord, oamen se gndesc a
materae hdroponce, n cazu n care se gndesc vreodat, doar ca a o
soue chmc n care se poate crete sfeca, nu greesc, numa c
ucrure sunt mut ma compcate.
3n prmu rnd, recota noastr cea ma de seam ( care se af nc n
cretere) este aceea de dro|de. Avem peste dou m de sortur de dro|de,
n fecare un descoperm sortur no. Matere nutrtve chmce de baz ae
dro|de dntre substanee anorgance sunt: ntrai fosfa, sau metaee
respectve care ntr n compoza or n propor nfme ca boronu
mobdenu; dntre cee organce ma cu seam substanee zaharoase
obnute prn hdroza ceuoze; dar n afar de matere nutrtve n
recotarea dro|de au mare mportan o seam de a factor.
Ca ndustra de materae hdroponce s prospere - s poat asgura
hrana une popua de aproape dou marde de ocutor - a trebut s
eaborm un program |udcos de expoatare forester a ntreg Regun
Estce. Ne trebue urae uzne de prefabrcare pentru emnu dn |unge
avem nevoe de for motrce, de oe ma cu seam de substane chmce
sntetce.
- Acestea dn urm a ce foosesc?
- Vede dumneavoastr, d-e Byerey, aceste sortur de dro|de, despre
care vorbeam, au fecare n parte proprete or specfce. Pn n prezent
am obnut, aa cum v-am spus, peste 2000 de varet. Astz a avut
mpresa c mnca frptur; e bne, muchu acea de vac era dro|de.
ngheata de fructe care v s-a servt a desert nu era atceva dect dro|de
ngheat. Am tratat astfe zeama de dro|de, nct a cptat gustu, aspectu
vaoarea nutrtv a apteu.
Datort gustuu su varat a devent dro|da un ament att de
rspndt; de aceea no, canazndu-ne eforture n aceast drece, am
cutat s obnem ct ma mute sortur de dro|de, pe cae artfca, sortur
care ns nu se ma muumesc cu nutre pe baz de srur zahr. O
spece are nevoe de botn; ata de acd pteroy-gutamc; atee de
aproxmatv 17 amnoacz dfer pus vtamna B, ar o spece, care este
foarte aprecat a care nu putem renuna pentru c se vnde bne...
Byerey ncepu s dea semne de nerbdare.
- :e ce -i !%ui toate a!tea7
- M-a ntrebat de ce a aprut oma|u n Tentsn. N-am termnat nc
s v expc. Nu au mportan numa varatee mater nutrtve pentru
dro|da noastr; pe msur ce trece vremea, ntervne factoru compcat a
fuctuae preferneor pentru o spece sau ata, a posbt obner
unor no spec care necest no cond specfce, pentru a satsface
exgenee pee. Toate acestea trebue panfcate, ar Mana face asta.
- :ar &e!tul &e a%roBi-ati).
- Ba cu destu precze a spune, avnd n vedere toate compcae
de care am poment. E drept, sunt n Tentsn cteva m de munctor care
temporar nu au de ucru. Dar remarca c totau perderor (s preczm,
perder cauzate de fuctuae pe) nu se rdc nc a o zecme de sutme
dn totau produce. Eu gsesc c...
- Totu n prm an a Man cfra era de aproxmatv o mme de
sutme.
- Da, dar, n decenu care s-a scurs de cnd a nceput Mana s
ucreze cu adevrat, am mrt cu a|utoru e ndustra noastr de dro|de de
douzec de or. Era de ateptat ca o dat cu sporrea compcaor s
creasc, ntr-o oarecare msur, aproxmaa, de...
- De?
- #$a %etrecut un lucru ciu&at cu Ra-a 6ra!aEana.
- *e i !$a nt.-%lat7
- 6ra!aEana con&ucea o +abric de evaporare a apeor srate dn care
se obnea apo odu de care dro|da se poate ps, dar oamen nu. Fabrca
u a dat fament.
- Adevrat? Datort cru fapt?
- Concurene, orct ar prea de neverosm. n genera, unu dn
obectvee prncpae ae anazeor fcute de Man este eaborarea unu
pan ct ma efcace de dstrbue a untor ndustrae. Ar f o greea ca
o zon s fe pst de anumte unt ndustrae, pentru c n feu acesta
costu transportuu ar mr preu produseor. Dar tot o greea ar f
construrea ma mutor unt ntr-o zon, cc atunc ee vor trebu s-
mcoreze produca, ca nu cumva ntre ee s apar concurena. Cam asta s-
a ntmpat cu Vrasayana - n acea ora s-a ma construt o fabrc, cu un
sstem extractv ma efcent.
- Mana nu s-a mpotrvt?
- Ncdecum. nu e de mrare. Nou sstem e pe cae de extndere.
Umtor e ns faptu c Mana nu -a avertzat pe Vrasayana s-
modernzeze m|oacee de produce sau s coaboreze cu cea. Totu,
faptu n-are prea mare mportan. Vrasayana a prmt su|ba de ngner n
noua fabrc , char dac acum saaru rspunderea sa sunt ma mc, nu
se poate spune c o duce prost. Munctor au gst de ucru cu uurn;
vech fabrc s-a dat o at destnae. Una foostoare. Am sat totu pe
seama Man.
- Atfe, pnger nu ave?
- ,ici una0
#e!iunea 'ropical<
a) suprafaa< 22 000 000 mile ptrate
b) populaia< 500 000 000 locuitori
c) capitala< ora&ul )apital
Harta dn brou u Lncon Ngoma era departe de a f a fe de car
precs executat ca cea care se afa a Shangha n camera de ucru a u
Chng. Hotaree Regun Tropcae ae u Ngoma erau haurate cu negru
cafenu, ar n nteroru suprafeeor haurate sttea scrs cu tere mar:
"|ung", "Deert" "Ac sunt eefan tot sou de fare cudate".
Harta era mare cuprndea o porune nsemnat de pmnt, Regunea
Tropca fnd format dn dou contnente aproape ntreg: Afrca pn a
mun Atas Amerca de a sud de Ro Grande pn a grana de nord a
Argentne, ar dn Asa cuprndea Araba Iranu. Era o regune dametra
opus cee estce. n vreme ce n furncaree Orentuu, pe 15% dn
suprafaa Pmntuu, se ngrmdea |umtate dn popuaa gobuu, a
Tropce, 15% dn omenre ocup |umtate dn suprafaa tota a Pmntuu.
Dar popuaa era n cretere. Regunea Tropca era sngura regune n
care creterea popuae prn emgrare ntrecea creterea prn nater, ar de
ucru se gsea pentru to ce care veneau.
Lu Ngoma, Stephen Byerey se prea adoma cu emgran, cu unu
dn ace exporator prea frav pentru munca creatoare de transformare a
unu pmnt aspru, spre a- face s devn corespunztor nevoor,
resmea n mod automat dspreu omuu puternc, nscut n sbtca
tropceor, fa de nevonc crescu sub un soare ma rece.
Captaa Regun Tropcae era cea ma nou capta dn ume avea
ce ma smpu nume cu putn: se numea Captaa. Aceast smptate
subm smboza parc ncrederea n tneree. Se ntndea pe deaure
umnoase ferte ae Ngere. De a ferestree u Ngoma pn ht departe
era vaa cuoare, soaree era structor, ar poe de var u
abundente. Pn crptu psror era ma voos, ar noaptea steee
scpeau ma umnoase n ntunercu adnc. Ngoma rse. Era un om vonc,
nat, avea o fa frumoas vguroas, cu peea de cuoare ntunecat.
- ntr-adevr - spuse e ntr-o engez vorbt nu dn vrfu buzeor, c
cu toat gura - am ntrzat punerea n funcune a Canauu Mexcan. E
ce? Tot termnm, n-a nc o gr|, btrne.
- Lucrre mergeau bne pn acum o |umtate de an.
,go-a %ri)i !%re Byerey, apo u o gar mare de fo, muc un capt,
scup pe |os o aprnse a ceat:
- A vent s fac o anchet, Byerey? Ce s-a ntmpat?
- ,i-ic. ,i-ic.
- E bne, dac ntreb numa fndc n-a ceva ma bun de fcut am s-
mrtursesc c, ntr-adevr, nu avem brae de munc sufcente. Sunt mute
ucrr ac a tropce. Canau este doar una dn ee.
- Dar Mana voastr nu a stabt dnante fora de munc necesar
canauu?
Ngoma duse o mn a ceaf trmse cteva rotocoale &e +u- !%re
ta)an.
- A fost ntrerupt.
- e deseor ntrerupt?
- Nu ma des dect te-a putea atepta. No nu cerem prea mut de a
Man. dm datee probemeor noastre, ea ne d soue facem ce ne
spune ma mut ca s respectm convenenee doar pentru a economs
munca. Dar, a nevoe, ne-am putea descurca fr ea. Nu att de bne, nc
att de repede. Dar tot am a|unge unde trebue. No suntem pn de
ncredere. Acesta este secretu nostru: ncrederea. Avem un pmnt vast
vrgn, care ne ateapt de m de an, n vreme ce restu um a fost sectut
nc dn vremure preatomce. No nu suntem obga s mncm dro|de ca
ce dn Est, nc nu ne batem capu cu ceea ce am motent dn secou
trecut, ca vo ce dn Nord.
No am dstrus musca-ee naru-anofe, ar oamen au descopert
c pot tr n pn soare e pace. Am defrat |ungee am gst pmnt
rodtor; am rgat deerture am gst grdn. Avem zcmnte de crbune
petro nc neatnse nenumrate mne cu tot sou de avu. Tot ce
cerem de a restu um este s fm sa n pace. Lsa-ne n pace s ne
vedem de treab.
Byerey ntreb prozac:
- Dar ce s-a ntmpat cu Canau? E sub pan de ase un.
Ngoma cut prntre hrte rvte de pe brou, apo renun.
- Am avut oarece greut - morm e - dar fr mportan. n
Mexc, a un moment dat, a captou for de munc am fost defctar dn
cauza femeor. Nu erau destue feme prn mpre|urm. Se pare c nmnu
nu -a dat prn cap s dea Manor date n egtur cu sexu oamenor. Se
ntrerupse ca s rd de gum, dar deodat deven seros: Sta pun. Cred
c am descopert! Vafranca!
- 6illa+ranca7
- Da, Francsco Vafranca. Era ngner-ef. Sta s- expc. S-a
ntmpat ceva a avut oc o surpare de teren. Exact. Asta a fost. Dup cte
m aduc amnte, n-a murt nmen, dar strccune au fost mar. A fost un
adevrat scanda.
- :a7
- S-au descopert gree n cacuee fcute de e. Sau, ce pun aa a
spus Mana. I s-au dat spre verfcare cacuee u, premsee de a care a
pornt, ar Mana a a|uns a un rezutat cu totu dfert. Se pare c n cacuee
sae, Vafranca nu uase n seam eventuatatea une averse, sau ceva de
genu sta. Nu sunt ngner nu m prea prcep. n orce caz, Vafranca a
fcut o gur! Susnea c prma soue dat de Man nu corespundea cu
cea de-a doua, c e se uase ntocma dup Man. Apo a pecat. No -am
ofert s rmn - toat actvtatea sa anteroar fusese satsfctoare -
dndu- un post ma mc, se neege, trebua, cc o greea nu poate f
trecut cu vederea, atfe cum rmne cu dscpna? Unde am rmas?
- I-a ofert s rmn.
- A, da, ns a refuzat. Dar, a urma urme, nu avem dect dou un
ntrzere. Ce dracu, doar nu- cne te ce!
Byerey ntnse braee btu cu degetee toba pe tba mese.
- Vafranca a dat vna pe Man, nu- aa?
- Doar nu era s se nvnoveasc pe e. S fm obectv, cunoatem
no de a|uns frea omuu. M-am ma adus amnte de ceva. De ce dracu nu
gsesc ncodat o hrte cnd am nevoe? Vafranca sta era membru a
une organza de-ae voastre, dn Nord. Mexcu este prea aproape de Nord
asta e una dn cauze.
- Despre ce organzae e vorba?
- Se numete "Socetatea pentru umantate". Vafranca obnua s
partcpe a sesunea anua de a New York. 0 aduntur de neto - dn
fercre nofensv - care sunt mpotrva Manor; spun c ee dstrug
natva omuu. Era dec fresc ca Vafranca s n|ure Mana. Eu unu nu-
neeg pe ndvz acea. Oare Captaa noastr arat ca cnd omenrea -
ar f perdut orce urm de natv?
Orau Capta se rsfa n toat frumuseea u sub razee aur ae
soareu - era orau ce ma nou cea ma recent creae a Omuu
metropoeor (Homo metropos).
#e!iunea European
aI suprafaa< O 000 000 mile ptrate
bI populaia< F00 000 000 locuitori
c1 capitala$ 2eneva
Regunea European era o anomae dn ma mute puncta de vedere. Ca
suprafa, era de departe cea ma mc regune. Cuprndea un tertoru cam
ct o cncme dn suprafaa Regun Tropcae nu avea nc a cncea parte
dn popuaa Regun Estce. Dn punct de vedere geografc, era oarecum
asemntoare Europe dn era preatomc; cu deosebrea c nc Rusa, nc
Insuee Brtance nu fceau parte dn ea. ngoba, n schmb, coastee
medteraneene ae Afrc Ase , srnd peste Atantc, Argentna, Che
Uruguay.
Nu seamn cu ceeate regun nc n ceea ce prvete tendna de
dezvotare - excepe fcnd doar provnce sud-amercane. Dntre toate
regune, sngur Regunea European nregstrase n utma |umtate de
seco o scdere a popuae. Era o regune n care novae recentee
perfeconr ae tehnc nu fuseser mbrate cu prea mut entuzasm
care nc n domenu cutur nu adusese prea mute ucrur no.
- Europa - spuse Madame Szegeczowska ntr-o franuzeasc eegant
- este egat de economa Regun Nordce. tm ucru acesta nu ne
supr.
- totu - amnt Byerey - ave o Man propre, ar nordc nu
exerct nc un fe de presune economc asupra voastr.
- O Man! Bah! Rdc dn umer e deca zmb uor, n vreme ce
degetee e ung subr se pregteau s aprnd o gar. Europa e o
regune adormt. Vede dumneavoastr c sarcna de Coordonator m-a
revent me, o bat femee. Dn fercre ns, nu este o treab grea nu m
se cere prea mut. Ct despre Man... Ce atceva poate spune dect: Face
aa pe dncoo o s v mearg bne. ce- ru n asta? Rzboae nu
sunt! Trm n pace, e att de pcut dup apte m de an de rzbo.
Suntem btrn, monseur. ntre granee noastre se af ocure care au fost
eagnu cvzae occdentae. Egptu Mesopotama, Creta Sra, Asa
Mc Greca. Btrneea nu nseamn neaprat o vrst mohort. Un de-
aba atunc cueg roadee...
- Poate c ave dreptate - spuse Byerey potcos. Ce pun rtmu de
va nu este att de ntens ca n ceeate regun. Atmosfera n care tr e
pcut.
- Nu- aa? Ne-a adus ceau, monseur. Dac sunte bun, spune ct
zahr ct smntn s v pun. Muumesc. Sorb decat dn ceac, apo
contnu: E ntr-adevr pcut. A vent vremea ca restu um s contnue
upta. Am gst n store, o parae foarte nteresant. A fost o vreme cnd
Roma stpnea umea. nsuse cutura cvzaa Grece, a une Grec
frmate, runat de rzboae care se sfrea ntr-o stare de tota
stovre decaden. Roma a unt-o, -a adus pacea a sat-o s trasc
fr gore, dar n reatv sguran. Grec au cptat astfe rgaz s se
adnceasc n fozofe art, departe de ncrncenre mersuu nante
a rzboaeor. Trau or a devent un fe de moarte, foarte odhntoare, care a
durat - cu scurte ntreru%eri - cam patru secoe.
- Dar o dat cu cderea Rome - spuse Byerey - vsu etargc a
ntoxcae cu opum s-a destrmat.
- Az nu ma exst barbar care s percteze cvzaa.
-Putem deven propr notr barbar, madame Szegeczowska. A, dar
voam s v ntreb ceva. Produca mneor de mercur dn Amaden este
umtor de sczut. Oare e sgur c mnereu nu se epuzeaz, totu, ma
repede dect s-a prevzut?
Och cenu a feme puntc a stat fxar atent pe Byerey.
-Barbar, perctarea cvzae, famentu posb a Manor. Procesu
dumneavoastr de gndre este foarte transparent, -on!ieur.
- Da? Byerey zmb. Se vede c pn acum am avut de-a face doar cu
brba. Dumneavoastr pune eecu de a Amaden pe seama Man?
- Eu nu, am ns mpresa c dumneavoastr pune. Dumneavoastr
sunte un btna a Norduu. de o bucat de vreme am observat c
dumneavoastr, nordc, nu ave prea mut ncredere n Man.
- ,oi7
- Exst a d-voastr o organzae care se numete "Socetatea pentru
umantate" care e destu de puternc n Nord; dar n btrna Europ
gset prea pun recru, cc no suntem de prere s sm bata omenre
n pace. Bnenees, dumneavoastr sunte un nordc, pn de ncredere n
vtor, nu unu dn baza vechuu contnent.
- Are asta vreo egtur cu mnee dn Amaden?
- Da, eu cred c are. Mnee sunt sub controu Concernuu Cnabar, o
frm nordc. Persona m ndoesc c ce de a conducere consut Mana.
La ntrunrea pe care am avut-o una trecut, e au afrmat c au consutat-o,
ar no n-avem nc o dovad c afrmaa or ar f mncnoas; totu eu, n
asemenea mpre|urr, nu cred n cuvntu unu nordc. Dar nu v face gr|,
toat povestea asta se va termna cu bne.
- 3n ce sens, drag doamn?
- V da seama c neregue economce dn utmee un, de
nensemnate n comparae cu furtune trecutuu, au produs nente n
sufetee noastre nsetate de nte au prcnut ngr|orare n provnca
spano. Dup cte tu, Concernu Cnaba vnde ntreprnderea unu grup
de spano. Lchdeaz afacerea. Tocma pentru c dn punct de vedere
economc suntem ega de Nord, faptu e cam umtor pentru a se face
mare recam. Aor notr se poate acorda toat ncrederea c vor ascuta
ntocma Mana.
- Dec crede c nu va ma f nc un moti) &e ngri4orare7
- Sunt sgur c nu. Ce pun a Amaden.
#e!iunea :ordic
aI suprafaa< 1@ 000 000 mile ptrate
bI populaia< @00 000 000 locuitori
c1 capitala$ 3tta4a.
Aa cum reeea destu de bne dn harta de pe peretee brouu dn
Ottawa a Coordonatoruu Hram Mackenze, hart n a cre centru se afa
Pou Nord, Regunea Nordc era frunta n ma mute prvne. n afar de
fa European, cuprnznd nuture Scandnavce Isanda, toat ara
arctc aparnea Regun Nordce.
3n mare, putea f mprt n dou pr mportante. n stnga hr era
toat Amerca de Nord, ncepnd de a Ro Grande ctre Nord. n dreapta, tot
tertoru Unun Sovetce. Laoat, acesta suprafee reprezentau centru de
greutate a panete n prm an a epoc atomce. ntre ee se afa Marea
Brtane, o mb de pmnt ce ptrundea pn aproape de Europa. n partea
cea ma de sus a hr, snuos grosoan copte, erau Austraa Noua
Zeeand, care fceau ee parte dn Regunea Nordc.
Cu toate schmbre survente n utmee decen, Nordu contnua nc
s fe consderat avangarda economc a panete.
De aceea, faptu c harta pe care Byerey o vzu n brou
Coordonatoruu reprezenta nu numa regunea nordc, c ntreaga panet,
prea ostentatv, ca cnd ar f urmrt s dovedeasc c Nordu nu se
teme de compete.
- Imposb - spuse Mackenze cu paharu de whsky n mn. D-e
Byerey m se pare c d-ta nu a nc o pregtre n domenu robotc?
- ,u, n$a-.
- Hm! Dup prerea mea cred c este o greea c nc Chng, nc
Ngoma, nc Szegeczowska n-au. Prea s-a nrdcnat opna c unu
Coordonator nu se cere atceva dect s fe un organzator capab, n stare
s generazeze, o persoan agreab. Fr suprare, dar cred c, az, un
Coordonator trebue s se prceap n robotc.
- Nc o suprare. De acord cu dumneata.
- Iau ca pd ceea ce a spus adneaur n egtur cu mce neregu
care au aprut n ume pe pan economc. Nu tu dac a bnut mcar, dar
s-a ntmpat c anum oamen - care ar f trebut s fe ma bne nforma
- s-au ntrebat ce s-ar ntmpa dac Man s-ar da date fase.
- ce s-ar ntmpa, domnue Mac?en;ie7
- E bne - scoanu se mc n scaun suspn - toate datee trec
prntr-un sstem compcat de ecrane, unde sunt verfcate, aa nct o astfe
de probem e pun probab s apar vreodat. Dar s ne facem c nu tm.
Oamen sunt supu greeor, sunt coruptb, ar prn m|oacee mecance
obnute se pot obne de mute or rezutate grete. Ceea ce numm no o
dat fas este o dat ncompatb cu ceeate date pe cere e cunoatem.
Iat uncu nostru crteru de a deoseb ce e adevrat de ceea ce e fas.
Mana are acea crteru. Cere-, de pd, s dea nstrucune prvtoare a
actvtatea agrco n Iowa, spunndu- c acoo temperatura mede n ue
este de 57 grade Fahrenhet. Va respnge probema. Va refuza s rspund,
nu pentru c ar avea ceva mpotrva aceste temperatur, nc pentru c n-
ar putea rspunde, c pentru c, n umna dateor pe care e-a prmt ntr-o
ung peroad de an, te c nu e posb ca temperatura mede n una ue
s fe 57 de grade. Va respnge aceast dat ca fnd fas.
Sngura metod de a obga Mana s accepte o dat fas este de a -o
strecura ca fcnd parte dntr-un compex de date, ar deverea de a adevr
s fe foarte subt, sau n afara experene Man, ceea ce depete
puterea omeneasc, avnd n vedere c experena Man devne dn ce n
ce ma vast.
Stephen Byerey mnge aua nasuu cu dou degete.
- Dec Mana nu poate f gret nformat. Cum expc atunc erore
care au ntervent recent?
- Dragu meu Byerey, m dau seama c dumneata fac marea greea
de a crede c Mane tu tot. Las-m s- dau un exempu dn experena
mea persona. Industra bumbacuu anga|eaz cumprtor cu experen,
care cumpr bumbacu. Metoda or este urmtoarea: e au un smoc de
bumbac a ntmpare dntr-un anumt ot, prvesc, ppe, mototoesc,
ascutnd poate ftu mperceptb pentru a a fruu, pun o bucc pe
mb , n feu acesta, stabesc dn ce categore face parte otu respectv.
Sunt aproxmatv dousprezece categor. Preure se fxeaz dup ce
exper fac mprrea n categor. E bne, acet "cumprtor" nu pot f nc
nocu prn Man.
- De ce nu? Datee nu sunt prea compcate ca s e rezove?
- Probab c nu. Dar ce date po s- da? Nc un chmst specazat n
texte n-ar putea s- spun ce smte un cumprtor cnd ppe smocu de
bumbac. Probab c se ut a ungmea mede a fruu, a fneea u, smte
ct e de mtsos, observ cum se mbn free ntre ee - cne te cte ate
douzec de asemenea deta, pe care doar experena ndeungat face s
e a n seam. Dar nu tm cu precze n ce const anaza, aa c nu tm ce
date s dm Man. Nc "cumprtor" nu tu s expce cum fac. E nu pot
dect s spun. Ute, bumbacu sta e de catatea I !au a III$a.
- 3-i &au !ea-a.
- |-a putea da nenumrate exempe de feu acesta. La urma urme,
Mana nu este dect o uneat care a|ut omenrea s se dezvote ma
repede, undu- de pe umer povara cacueor a nterpretr or. Sarcna
creeruu omenesc rmne ns aceea, neschmbat, anume, s descopere
no date care trebue anazate no adevrur care trebue verfcate. Mare
pcat c "Socetatea pentru umantate" nu prcepe ucru sta.
- E sunt mpotrva Man?
- Ar f fost mpotrva matematc mpotrva scrsuu dac ar f trt n
ate vremur. Acet reaconar susn c Mana rpete omuu sufetu. Eu
unu am observat c tot oamen destonc sunt ce care stau a oc de frunte
n socetatea noastr; avem nevoe de oamen destu de ntegen care s
gseasc ntrebr. Probab c dac to ar f aa acee neregu de care
vorbea n-ar ma avea oc.
Pm%ntul Hinclusi* continentul nelocuit, Antarctica1
aI suprafaa< 5O 000 000 mile ptrate Hfr apeI
bI populaia< F F00 000 000 locuitori
c) capitala$ +e4 5or6
Focu dndrtu paravanuu de cuar obosse se pregtea s moar.
Coordonatoru era seros, starea u de sprt potrvndu-se cu facra obost.
- To mnmazeaz stuaa - spuse e cu vocea |oas. N-a mpresa
c s-au nees s- bat |oc de mne? totu Vncent Sver a spus c
Mane nu se pot defecta, eu trebue s- cred. Hram Mackenze spune c
ee nu prmesc date fase, trebue s- cred. Dar Mane dau sou
grete, sunt obgat s cred ceea ce este evdent - dec nseamn c ma
exst o aternatv.
Prv dntr-o parte spre Susan Cavn care nea och nch prea c
doarme.
- care anume? repc ea prompt.
- Datee sunt corecte, ca rspunsure, numa c acestea dn urm nu
sunt uate n seam. Mane nu au posbtatea de a obga oamen s
respecte ndrumre date de ee.
- Cam aa ceva am mpresa c voa madame Szegeczowska s
spun, referndu-se a nordc ma cu seama.
- Da, char aa.
- de ce n-ar respecta oamen ndrumre Manor? Ha s cutm
care ar f motvu.
- Me m se pare evdent, cum de atfe ar trebu s se par e. E
un m|oc de a zdruncna coraba. Atta vreme ct Mane sunt cee care
conduc economa pe Pmnt nu pot exsta confcte grave, n urma crora un
grup sau atu s dobndeasc ma mut putere, pgubnd ntreaga omenre
n nteresu su persona. Dar dac ncrederea n Man poate f ctnat
ntr-att, nct n cee dn urm s nturm Mane, atunc dn nou va
domn egea |unge. Bnuaa de a urmr acest scop paneaz n ega
msur asupra fecrea dn cee patru regun.
Estu cuprnde ntre granee sae aproape |umtate dn ntreaga
omenre, n tmp ce Tropcee den |umtate dn avua Pmntuu. Ambee
regun se pot sm chemate s fe conductoru um, fecare are n urm
un trecut n care a fost umt de ctre Nord care s e fac s doreasc s-
a revana. Pe de at parte, Europa are o trade de mree. Pe vremur a
condus umea nmc nu se terge ma greu ca amntrea puter.
- Aa c - spuse Susan - n-a ma rmas dect Nordu.
- Da - spuse Byerey hotrt - a rmas Nordu. Dar n utma vreme a
nceput s pard dn avans. S-ar putea ca Regunea Tropca s treac n
fruntea cvzae, ca pe vremea faraonor, Nordu se teme.
"Socetatea pentru umantate", dup cte t, n prmu rnd este o
organzae nordc, membr e nu ascund c sunt mpotrva Manor. Sunt
pun a numr, Susan, dar tot oamen unu unu: conductor de fabrc,
drector de ntreprnder ndustrae combnate agrcoe, care detest s fe
ceea ce numesc e "funconar Man". Dn asocaa asta fac parte o
mume de oamen ambo; oamen care se smt destu de puternc pentru
a decde sngur ceea ce este ma bne pentru e crora nu e pace s se
spun ce este ma bne pentru a. Pe scurt, tocma acea care, refuznd s
accepte decze Man, pot, n scurt tmp, schmba faa um. Tocma e fac
parte dn asocae.
Vez, Susan, ucrure se eag. Cnc dn drector Concernuu de oe
sunt membr a socet panfcarea oeuu e defectuoas. Concernu
Cnabar, care extrgea mercur dn mnee de a Amaden, era un concern
nordc. Cercetre sunt n curs, n orce caz, unu dn ce mpca era
membru a "Socet pentru umantate". La fe Francsco Vafranca care,
de unu sngur, a ntrzat darea n foosn a Canauu Mexcan; n-am fost
de oc mrat s descopr c Rama Vrasayana a fost.
Susan spuse cam:
- A vrea s- atrag atena c to acet oamen nu s-au descurcat
prea bne.
- Cred eu! excam Byerey. Dac e at cae dect cea ndcat de
Man, rezutatee nu pot f dect ma proaste. Trebuau s pteasc.
acum, poate, e vne greu, dar n nvmeaa care va urma...
- care este panu tu, Stephen?
- Nu avem tmp de perdut. Vo desfna socetatea vo ncerca s
dau afar pe membr e dn toate posture de conducere. Iar posture
tehnce admnstratve vor putea f ocupate numa de ce care semneaz
un |urmnt c nu vor adera a aceast socetate. Astfe vo restrnge, sper,
sfera e de acune, sunt convns c Congresu...
- N-a s ob nmc.
- *u-7 :e ce7
- Eu prevd c dac ve proceda astfe ve avea mereu numa numa
nepcer. va f mposb s reazez ce vre. Orce mcare ve face, va
suscta nemuumr ve avea nepcer.
BEerleE era uluit.
- De ce spu asta? Eu speram s m aprob.
- Nu te pot aproba atta tmp ct vre s ncep o acune pornnd de a
premse grete. Et de acord c Mana nu poate gre c refuz datee
fase. E bne, eu vo demonstra c e mposb ca socetatea s nu urmeze
drectvee e.
- Nu vd cum se poate demonstra.
- Atunc ascut: Orce acune a unu executant, care nu urmeaz
ntocma drectvee Man cu care ucreaz, devne o parte a unea dn
premsee vtoare probeme. Mana cunoate astfe tendna executantuu
de a nu- urma drectvee. Aceast tendn va deven, a rndu e, o dat de
care Mana va ne seama, dup ce va f cacuat cam ct de mare este
deverea pe care o produce executantu respectv dreca e. Soue
vtoare vor f stabte nnd cont de msura n care executantu nu se va
conforma drectveor. Aa c ceea ce va face e va f de fapt ceea ce a
prevzut Mana de a bun nceput. Mana te, Stephen.
- Nu po f sgur. Bnuet doar.
- E o bnua care se bazeaz pe experena une ve ntreg nchnat
roboor. a face bne s crez ntr-o asemenea bnua, Stephen.
- Tot nu neeg. Mane ucreaz corect, premsee sunt corecte. De
acord. Acum m spu c oamen sunt obga s urmeze drectvee Man.
Atunc unde ntervne greeaa?
- Sngur a rspuns a ntrebare. Nu exst nc o greea. Gndete-te
pun, Stephen. Ce sunt Mane? Sunt nte robo care respect prma ege.
Dar Mane nu ucreaz pentru un sngur om, c pentru toat omenrea, aa
c prma ege s-a modfcat. Man nu- este ngdut s fac vreun ru
omenr; nc ca prn nentervene s ngdue ca omenr s se ntmpe
ceva ru. Perfect. Dec, dup dumneata, ce ucru nepcut sau ru s-ar
putea ntmpa omenr? Mc contradc de ordn economc, scate dn
dverse motve. Am formuat bne?
- Da.
- ce ar putea adnc pe vtor aceste contradc? Rspunde, Stephen.
-Cred -rspunse Byerey mpotrva vone sae- c dstrugerea
Manor.
-La fe cred eu, tot a fe ar rspunde Mane. De aceea, prma
or gr| este de a se pstra pentru no. Aa c ee ncearc s nture
snguru eement care ar putea consttu o prme|de. Nu "Socetatea pentru
umantate" este cea care zgudue barca, cum spu tu, ca s pregteasc
dstrugerea Manor. Eu cred c ucrure se petrec tocma pe dos. Mane
sunt cee care catn barca, aba perceptb, atta doar ct s se desprnd
ce care o n apecat ntr-o parte, n scopur pe care Mane e consder
percuoase pentru omenre. n feu acesta Vrasayana capt un at post
unde nu ma poate face nc un ru - fr ca e nsu s fe ovt prea tare -
contnu s- poat ctga exstena, cc Mana nu- poate face ru dect
ntr-o msur nfm numa atunc cnd cu acest pre saveaz un numr
mare de oamen. Concernu Cnabar perde controu asupra mneor dn
Amaden. Vafranca nu ma este ngner-ef, conducnd una dn cee ma
mportante ucrr, ar drector de a Concernu oeuu perd conducerea
concernuu sau o vor perde.
- Dar nu po f sgur, sunt doar nte presupuner - nsst Byerey.
Nu putem rsca...
- Ba trebue s rt. amntet rspunsu Man cnd te-a adresat
e? "Probema nu admte expcae. "Mana nu -a spus c nu exst sau c
nu gsete o expcae. Pur smpu nu admtea nc o expcae. Cu ate
cuvnte, omenrea ar f sufert dac s-ar f cunoscut expcaa. De aceea
trebue s ne muumm cu presupunere.
- Dar ce ru ne-ar putea face expcaa? n cazu n care, s zcem, a
dreptate, Susan.
- P, Stephen, dac eu am dreptate nseamn c Mane sunt cee
care ne cdesc vtoru; ee nu rspund numa a ntrebre pe care e punem
no n mod drect, c rezov probemee prvtoare a stuaa omenr, n
genera, pe cee de pshooge uman. Iar dac no afm ucru acesta s-ar
putea s ne smm um, ar Mana nu poate, nu are voe s ne rneasc.
Stephen, n defntv, de unde putem no t ce este necesar pentru bnee
proprea omenr? No nu avem a dspoza noastr sera nfnt de date
pe care e are Mana. S-ar putea -ca s- dau un exempu numa- ca
ntreaga noastr cvzae tehnc s f adus ma mut necaz nenorocre
dect a nturat. Poate c o cvzae agrar sau pastora, cu ma pun
cutur oamen ma pun, ar f de preferat. n cazu acesta, Mane
trebue s ne conduc ntr-acoo fr s ne-o spun, pentru c no, n
gnorana noastr cu pre|udece noastre, credem c bnee const n
starea de ucrur cu care suntem nva am upta mpotrva schmbror.
Sau poate c preferab ar f urbanzarea compet a pmntuu, sau o
socetate fr case, sau o anarhe tota. No n-avem de unde t. Mane
tu.
- Dar cee spuse de tne, Susan, confrm c "Socetatea pentru
umantate" are dreptate, c omu nu ma are nc un cuvnt de spus n
egtur cu vtoru su.
- De ce? E nu ma este a cheremu unor fore economce socae pe
care nu e-a nees, a cme a rzboaeor dar nmen nmc nu va putea
mpedca Mane, pentru c ee au a dspoza or cea ma coosa arm
cu putn - controu absout a!u%ra econo-iei.
- *e ngro;itor0
- Poate ce mnunat! Gndete-te c orce confct a devent evtab,
pentru totdeauna. De acum nante, numa Mane rmn nevtabe.
Focu dn cmn se stnse, doar un frce de fum ce se rdca ma arta
ocul un&e ar!e!e.
- 2sta-i tot spuse dr. (usan )al*in scul%ndu-se n picioare. 2m fost
martor de la nceputul nceputului$ c%nd roboii nu puteau nc *orbi$ p%n
la urm$ c%nd ei au de*enit pa*a omenirii mpotri*a distru!erii finale. Mai
mult n-am s mai apuc. Ciaa mea s-a nc1eiat. .umneata rm%i martorul
celor ce se *or nt%mpla de acum nainte.
:-am mai *ut-o niciodat pe (usan )al*in. 2 murit luna trecut la
*%rsta de opteci &i doi de ani.
$$$$$$$$$$$$$$$$