Sunteți pe pagina 1din 6

Isaac Asimov

SCHIMB CINSTIT? (din volumul Vntul schimbrii, The Winds of Change, 1 !!"

#e$inam $i %mi reveneam fr %ncetare $i, din cnd %n cnd, %n ca& %mi rsuna un fragment de melodie' A&oi au venit $i cuvintele( "n timp ce prostnacii ajung baroni i lorzi, nimic nu li se ofer celor detepi, dar anonimi". )i*am dat seama c era lumin, a&oi am v+ut fa,a lui -ohn ./lva a&lecndu*se deasu&ra mea' 0un, 1erb, au rostit bu+ele lui' 2u am au+it cuvintele, dar i*am v+ut bu+ele formndu*le' Am dat din ca& $i iar$i am le$inat' Cnd mi*am revenit din nou, era %ntuneric' 3 sor medical se f,ia %n &rea4ma mea, dar am stat lini$tit $i individa a dis&rut %n cele din urm' ) aflam %ntr*un s&ital, fr %ndoial' 2u eram sur&rins' -ohn m averti+ase, iar eu %mi asumasem riscul' )i*am mi$cat &icioarele, a&oi bra,ele foarte %ncet' 2u m dureau, $i totu$i le sim,eam grele' 5mi +vcnea ca&ul, dar $i asta era de a$te&tat' ... n timp ce prostnacii ajung baroni i lorzi, nimic nu... Thespis, mi*am +is triumftor' Ascultasem Thespis. Am le$inat din nou' Cnd am redeschis ochii, era dis*de*diminea,' 6e bu+e sim,eam gust de suc de &ortocale' Am su&t din &ai $i i*am mul,umit lui 7umne+eu %n gnd' )a$ina tim&ului8 #ui -ohn ./lva nu*i &lcea s*o numesc astfel' Transfer tem&oral afectiv, %i s&unea el' 6arc %l au+eam vorbindu*mi, $i lucrul acesta m*a um&lut de bucurie' Creierul meu &rea a fi %n &erfect stare' )i*am &ro&us s re+olv &robleme %n minte $i m*am a&ucat s scot rdcina &trat din cinci sute &atru+eci $i trei' 9numer to,i &re$edin,ii, %n ordine8 mi*am sugerat a&oi' .e prea c sunt %ntr*o bun form mental' 3are &uteam fi sigur de asta: Am %ncercat s m %mbrbte+ singur, s&unndu*mi c n*aveam motive de %ngri4orare' 0ine%n,eles c vtmarea creierului fusese gri4a cea mare $i nu cred c mi*a$ fi asumat un asemenea risc dac la mi4loc n*ar fi fost Thespis. Trebuie s fii un fanatic ;ilbert $i .ullivan ca s %n,elegi asta' 9u eram unul dintre ei, ca $i )ar/, de altfel' 2e cunoscusem la o %ntru nire a Societii G S, flirtasem &e durata altor %ntlniri, dar $i %n tim&ul s&ectacolelor de o&eret date de !illage "ight #pera Groups. Cnd, %n cele din urm, ne*am cstorit, un cor de &rieteni %ntr*ale lui ;<. ne*au cntat =Cnd o vesel ftuc se mrit= din Gondolierii. )intea mea era normal, eram sigur de asta' Am rmas cu &rivirea a,intit asu&ra +orilor reci $i cenu$ii ce &rinseser a lumina fereastra, strduindu*m s*mi amintesc ceea ce se %ntm&lase' 2u o ma$in a tim&ului, au+eam vocea lui -ohn rsunndu*mi %n ca&' Asta ar %nsemna un automobil care s te duc %n sus $i*n 4os &e coridoarele tim&ului, ceea ce, teoretic, este im&osibil' Aici avem de*a face cu un transfer tem&oral afectiv' )intea &oate s*$i e>ercite influen,a de*a lungul tim&ului' .au, mai degrab, &articulele subatomice au aceast &osibilitate, iar dac sunt organi+ate la fel de com&le> &recum %ntr*un creier evoluat, influen,a lor este multi&licat &n %ntr*att %nct &oate fi detectat $i, cred eu, folosit' 7ac dou min,i sunt suficient de asemntoare, ele &ot re+ona &n %n momentul %n care con$tiin,a %nce&e s se de&lase+e %nainte $i %na&oi, &este &r&astia tim&ului' Transfer tem&oral afectiv' Cre+i c &o,i %ntr*adevr s*l controle+i: 0nuiesc c da' 5ndr+nesc s afirm c fiecare minte re+onea+ cu multe altele, $i 7umne+eu $tie c acest fa&t e rs&un+tor &entru vise, &entru sen+a,iile de de4a vu sau ins&ira,iile bru$te $i a$a mai de&arte''' 7ar, &entru a reali+a un transfer efectiv, e nevoie de o re+onan, care s %nving orice obstacol e>istent %ntre dou min,i asemntoare, $i asta cere o am&lificare cores&un+toare' Am fost unul dintre sutele de oameni &e care -ohn i*a testat' 2u avea rost s fac e>&erien,e &e animale' 7oar creierul uman &utea s dea na$tere unui cm& suficient de &uternic &entru a fi detectat' 7elfinii, &robabil, ar fi fost &otrivi,i, dar cine s*ar fi %ncumetat s lucre+e cu ei: A&roa&e orice f&tur omeneasc eman o re+onan, detectabil, mi*a e>&licat -ohn' 7e e>em&lu, tu &re+in,i una &uternic, %ntr*o anumit direc,ie' Cu cine: l*am %ntrebat eu, real interesat' )i*e im&osibil s s&un asta, 1erb, mi*a rs&uns el' 2u &utem fi siguri ct de &recise sunt estimrile noastre %n ceea ce &rive$te tim&ul $i locul, dar se &are c re+one+i cu cine va din #ondra anului 1!?1' #ondra anului 1!?1: 5ntocmai' 2u &utem s verificm &e de*a %ntregul msurtorile &n nu dm de cineva cu am&lificarea destul de mare &entru a efectua un transfer, de$i, dre&t s*,i s&un, nu cred s gsim &rea mul,i voluntari'

) ofer eu voluntar, i*am +is' )i*a luat ceva tim& s*l conving c vorbeam serios' 9ram &rieteni vechi $i cuno$tea ata$amentul meu fa, de mistica ;<., dar %mi %nchi&ui c nu bnuia ct de &rofund era acesta' @i )ar/ ar fi &utut s*o fac8 9ra la fel de %m&timit ca $i mine' 5nchi&uie*,i ce noroc &e ca&ul meu8 i*am s&us entu+iasmat' Thespis a fost &us %n scen la #ondra %n 1!?1' 7ac m*a$ tre+i dintr*o dat %n acel loc, %n acel moment, a$ &utea s o ascult' A$ &utea''' 9ra un gnd co&le$itor' Thespis era &rima dintre cele &ais&re+ece o&erete &urtnd semntura ;ilbert < .ullivan, o com&o+i,ie u$oar, $i cu siguran, c nu se bucurase de &rea mult succes, dar era totu$i de ;ilbert < .ullivan $i mu+ica ei se &ierduse definitiv' 2u rmseser dect un co r introductiv, care fusese folosit %n $iraii din $enzance, $i o balad' 7ac a$ fi avut &osibilitatea s*o ascult8 @i nu numai atta8 am continuat, %mbtat de ilu+ii' 7ac a$ &utea s &un mna &e &artitura ei $i s o studie+' 7ac a$ &utea s ascund o co&ie %ntr*un seif de banc $i, %ntr*un fel sau altul, s reu$esc s*l deschid acum' 7ac a$ &utea''' #ui )ar/ ii strluceau ochii, dar s&iritul ei &ractic nu a %ntr+iat s se manifeste' 7ar s*ar &utea reali+a una ca asta: Aecunosc, orice fragment din Thespis ar re&re+enta desco&erirea secolului %n materie de ;<., $i totu$i nu trebuie s ne facem false s&eran,e' 7ac ai intra %n mintea unui individ din 1!?1, cre+i c ai &utea s*l convingi s te asculte: A$ %ncerca, am +is eu' 5n mod sigur, ti&ul %mi seamn mult, dac min,ile noastre au re+onat att de tare &este o distan, %n tim& de mai bine de un secol' Ar trebui s aib acelea$i gusturi ca mine' 7ar dac ,i s*ar %ntm&la ceva: Bnele ,eluri merit riscul, am afirmat eu cu trie, $i ea mi*a dat dre&tate' 2u ar fi fost )ar/ a mea dac nu mi*ar fi %m&rt$it &rerea %n ca+ul sta' Tocmai &entru a nu o tulbura, nu i*am s&us c -ohn %mi atrsese aten,ia asu&ra fa&tului c e>ista un foarte mare risc %n ceea ce &rivea vtmarea creierului' )i*e im&osibil s &re+ic ct de mare este acest &ericol, %mi e>&licase el %n mai multe rnduri, sau dac e>ist cumva vreunul, &n nu %ncercm' Totu$i, nu m trage inima s*l folosesc &e cel mai bun &rieten al meu &e &ost de cobai' Cel mai bun &rieten al tu insist, nu m*am lsat eu btut, du& care am semnat toate actele &regtite de avoca,ii Cunda,iei Transferului Tem&oral, &e care -ohn o %ntemeiase' Am fost, %ns, &recaut %ntr*o &rivin,' 2u i*am s&us lui )ar/ data e>act cnd urma s aib loc e>&erimentul' 7ac ceva nu ar fi mers normal, nu voiam s se afle &rin &rea4m %n acele cli&e' 5n curnd, trebuia s &lece %n cltoria ei anual %n Canada, &entru a*$i vi+ita &rin,ii( mi se &rea momentul cel mai &otrivit &entru aventura mea' -ohn n*o s fie gata &n cel mai devreme %n toamn, am min,it*o fr s $ovi, %ncercnd din rs&uteri s m art de+amgit' #a trei +ile du& ce )ar/ &lecase, totul era gata' 2u m sim,eam deloc cu&rins de nervo+itate, nici mcar cnd -ohn mi*a +is( .*ar &utea s fie ne&lcut ce*o s sim,i' Am dat din umeri a ne&sare, a&oi l*am %ntrebat( Cnd o s a4ung %n Anglia, o s fiu %n stare s fac ceva: Vreau s s&un, %n mod voluntar: Asta este o alt %ntrebare la care nu*,i &ot rs&unde %n mod categoric &n nu te %ntorci ceea ce se va %ntm&la automat' Chiar dac eu mor, sau cade curentul, re+onan,a se va risi&i %n cele din urm $i te vei %ntoarce' 2u se &oate %ntm&la nimic ru, &entru c tru&ul tu nu &leac nicieri' 5n,elegi: 5n,eleg' -ohn era convins c, lini$tindu*m %n aceast &rivin,, m a4uta s fiu mai &u,in tensionat, ceea ce diminua riscul vtmrii creierului' 5mi tot re&etase lucrul acesta de nenumrate ori' 3 s fiu %n stare s fac ceva: l*am %ntrebat din nou' 2u cred' 0nuiesc c rolul tu va fi cel al unui observator' 6ot s modific cumva istoria: Asta ar &rovoca &arado>uri de aceea, no,iunea &ro&riu*+is de cltorie %n tim& este im&osibil' 6o,i s observi, s aduci cu tine aceste observa,ii $i s schimbi istoria de aici %ncolo asta nu im&lic nici un fel de &arado>uri' )ai bine dect deloc, am murmurat eu' 0ine%n,eles, a %ncuviin,at el' 6robabil c vei &utea s ascul,i o&ereta aia a ta, $i tot ar fi ceva' Ceva, dar nu destul' 2u eram un mu+ician cu e>&erien,D nu aveam &osibilitatea de a re&roduce not cu not o &artitur' )*am %m&cat cu s&eran,a c -ohn se %n$ela sau, &oate, min,ea' 7ac e%ista &osibilitatea de a fi schimbat istoria, 0iroul de 9valuare Tehnologic nu ar fi &ermis continuarea e>&erimentelor' Cu siguran,, -ohn trebuia s sus,in c o astfel de &osibilitate era e>clus, altminteri fondurile de cercetare i*ar fi fost tiate' )i*au adus micul de4un &e cruciorul cu rotile $i sora mi*a s&us, cu veselie contrafcut( 9i bine, se &are c v*a,i venit com&let %n fire' 5mi %ntreru&sese $irul amintirilor, iar micul de4un nu era &rea gro+av, dar m sim,eam destul de %nfometat ca &n $i fulgii fierbin,i de ov+ s*mi &ar buni la gust' Esta era un semn %mbucurtor' 0rusc, %n minte, o voce a %nce&ut s*mi cnte( "&i, aa'i lumea (ntocmit, i pe ani muli, nu puini) (n timp ce prostnacii ajung baroni i lorzi, nimic nu li se ofer celor detepi, dar anonimi".

Am recunoscut bucata' 9ra corul ce urma du& solo*ul lui )ercur din &rimul act al lui Thespis. ) rog, cel &u,in, am recunoscut cuvintele' )u+ica era nou &entru mine dar &urta am&renta lui .ullivan' 2u e>ista nici o %ndoial %n &rivin,a asta' 6e la ora +ece $i*a fcut a&ari,ia -ohn ./lva' )*au sunat s*mi s&un c nu mai e$ti &e intravenoase $i c m chemi %n &ermanen,, a turuit el' Cum te sim,i: Ar,i destul de normal' Vigoarea lui &rea diminuat, iar %n &riviri i se citea o urm de %ngri4orare' Te*am chemat eu: m*am mirat, sondndu*mi memoria' Tot tim&ul ct ai fost %n stare de semicon$tien,' Am fost &e aici $i ieri, dar %nc nu %,i revenise$i' Cred c*mi aduc aminte, am s&us, du& care am schimbat subiectul' Ascult, -ohn8 (Vocea %mi era destul de nesigur, dar am &ornit de la %nce&utul solo*ului lui )ercur'" =3, sunt biatul de curse ceresc,* +e diminea p,n seara numai cu asta am de'a face)* $e drumuri ziua'ntreag...", $i am ,inut*o a$a &n la sfr$it' 7u& ce ascultase rbdtor &e durata minutelor ct cntasem, -ohn a dat binevoitor din ca&' 7rgu,, a rostit el din vrful bu+elor' +rgu-. 9 din Thespis. Am fost la trei s&ectacole %n #ondra' 2ici mcar n*a trebuit s m chinui s conving &e cineva s*o fac' Alter ego*ul meu, un agent de burs c tot am &omenit de el, %l cheam -erem/ 0entford s*a dus de bunvoie' Am %ncercat chiar s &rocur o co&ie a &artiturii' Am reu$it s*i sugere+ lui 0entford s dea bu+na %n cabina de machia4 a lui .ullivan, %n tim&ul celui de*al treilea s&ectacol' 2u i*a trebuit mult' 9ra $i dorin,a lui, de altfelD eram foarte asemntori, acesta fiind $i motivul &entru care am re+onat, bine%n,eles''' 2eca+ul e c a fost &rins $i dat afar din teatru' 7e fa&t, a avut &artitura %n mn, dar nu a reu$it s*o &stre+e' A$a c, din nou, ai avut dre&tate' 2u &utem s schimbm trecutul8 5n schimb, &utem &lmdi du& &lac viitorul, &entru c am toate melodiile im&ortante din Thespis, uite*aici, %n ca&''' 7es&re ce vorbe$ti tu acolo, 1erb: s*a mirat amicul meu' Anglia8 1!?18 6entru numele lui 7umne+eu, -ohn, transferul tem&oral afectiv8 -ohn a&roa&e c a srit %n sus( 6entru asta ai vrut s m ve+i: 0ine%n,eles' Cum &o,i s &ui o asemenea %ntrebare: 2u ai fost aici tot tim&ul: Ce 7umne+eu, m*ai trimis %na&oi %n tim&8 )intea mea, cel &u,in''' 6rietenul meu &rea total nedumerit' 2u reu$eam s m fac %n,eles: 3are, totu$i, creierul meu &,ise ceva: Vorbele mele nu e>&rimau gndurile &e care le aveam: 5ntr*adevr, 1erb, am discutat mult des&re transferul tem&oral, a s&us -ohn %ntr*un tr+iu, &rivindu*m dre&t %n ochi' 2umai c''' 2umai c ce: 2u s*a &utut niciodat reali+a' 5,i aduci aminte de asta, nu: A fost un veritabil e$ec' 9ra rndul meu s m art stu&efiat' Cum &o,i s vorbe$ti des&re e$ec: )*ai trimis %na&oi %n tim&8 -ohn a c+ut &e gnduri cteva cli&e, a&oi s*a ridicat' 9 ca+ul s chem doctorul, 1erb' Am %ncercat s*l a&uc de mnec' 2u aiure+, chiar m*ai trimis8 Cum, altfel, a$ $ti melodiile din Thespis- .&er c nu m bnui c le scot din ca&ul meu, nu*i a$a: Cre+i c a$ fi fost %n stare s invente+ melodia &e care tocmai am cntat*o: 7ar -ohn sunase, de4a, du& sor, $i a&oi a &lecat' 5n cele din urm a sosit $i doctorul, care m*a trecut &rin ritualul ridicol al e>aminrii' 7e ce min,ea -ohn: Avusese neca+uri cu guvernul din cau+ c m trimisese mental %na&oi %n tim&: Avea de gnd s*$i salve+e &roiectul for,ndu*m $i &e mine s mint: .au inten,iona s m &re+inte dre&t nebun: 9rau gnduri %ngri4ortoare, a&stoare' Aveam mu+ica din Thespis, dar cum &uteam oare s dovedesc c aceasta era cea adevrat: 2u ar fi fost mult mai u$or s se &resu&un c era o contrafacere: 6utea oare Societatea Gilbert Sulli/an s fie de folos %n solu,ionarea &roblemei: Ar fi trebuit s e>iste &ersoane ca&abile s 4udece am&rentele mu+icale ale lui .ullivan, ca s m e>&rim astfel' 7ar cum &utea fi considerat orice do/ad convingtoare, ct vreme -ohn se %nc&,na s nege im&licarea lui: 5n diminea,a urmtoare, aveam un chef nebun de ceart &e aceast tem' 7e fa&t, nu m gndeam la nimic altceva' #*am sunat &e -ohn (sau am &us*o &e sor s*l sune, %n orice ca+" $i i* am transmis c trebuia s*l vd din nou' Am uitat %ns com&let s*l rog s*mi aduc $i cores&onden,a, ce ar fi trebuit s cu&rind, &rintre altele, scrisori de la )ar/' 7e %ndat ce u$a s*a deschis $i &rietenul meu a dat s treac &ragul, am e>clamat( -ohn, am mu+ica din Thespis. Fi*am cntat ieri din ea' 2egi fa&tul c %,i s&un adevrul: 2u, bine%n,eles c nu, 1erb, mi*a rs&uns el' @tiu $i eu melodiile' Aceast afirma,ie mi*a tiat rsuflarea' Am %nghi,it %n sec $i am +is( Cum &o,i s''': Bite, 1erb, eu te %n,eleg' 5mi %nchi&ui c ai vrea ca mu+ica lui Thespis s nu e>iste' 7ar nu este a$a' Trebuie s &rive$ti lucrurile %n fa,' Bite aici8 )i*a %ntins o carte cu co&er,i albastre, delicate, &e care sttea scris Thespis, versuri de William .chGencH ;ilbert, mu+ica de Arthur .ullivan' Am deschis*o $i am rsfoit*o, com&let uluit' 7e unde ai fcut rost de asta:

7intr*un maga+in mu+ical de lng #incoln Center' 3 gse$ti oriunde se vnd &artiturile lui ;ilbert $i .ullivan' Am rmas tcut o vreme' 5n cele din urm, i*am cerut, &lin de ar,ag( Vreau s dai un telefon &entru mine' Cui: 6re$edintelui Societii Gilbert Sulli/an. Cum s nu, dac %mi dai numele $i numrul lui de telefon' Aoag*i s vin s m vad, ct de curnd &oate' 9 foarte im&ortant8 7in nou am uitat s*l %ntreb de cores&onden,' 2u' Thespis mai %nti8 .aul Aeeve a sosit %n salonul meu imediat du& &rn+' Cigura lui sim&atic $i burta considerabil constituiau ni$te elemente de soliditate de care m*am ag,at cu u$urare' 9l re&re+enta &ractic &ersonificarea .ociet,ii, $i am fost oarecum mirat c nu &urta tricoul su ;ilbert $i .ullivan' .unt tare fericit c ai sc&at, 1erb8 mi*a s&us el' .ocietatea a fost al naibii de %ngri4orat &entru tine8 (C am sc&at de ce: 5ngri4orat de ce anume: Cum de $tiau de e>&erimentul cu transferul tem&oral: @i dac $tiau, de ce -ohn min,ea $i +icea c nu a e>istat nici un fel de e>&eriment:" )*am hotrt s*i curm entu+iasmul $i s*l fac s*mi s&un adevrul' Ce*i cu Thespis Ce se %ntm&l cu Thespis 9>ist mu+ica sau nu: .racul .aul nu era deloc actor' @tia tot ce se &utea $ti des&re ;ilbert $i .ullivan, dar dac %n mintea lui mai era loc $i &entru altceva %n afar de asta, %nsemna c reu$ise s &rosteasc &e toat lumea' 9>&resia de uluire ce s*a %nti&rit &e fa,a sa re&re+enta negre$it semnul unei emo,ii sincere, ne&refcute' 0ine%n,eles c e>ist, a vorbit el blbindu*se, dar e a&roa&e ca $i cum nu ar fi e>istat, dac la asta te referi' Ce vrei s s&ui cu =a&roa&e= sta: Cuno$ti doar &ovestea8 .&une*o, oricum''' Spune'o. 6i, .ullivan a fost scrbit de fa&tul c o&ereta a fost &rost &rimit de critici $i de &ublic $i nu avea de gnd s &ublice &artitura' Atunci a avut loc o tentativ de furt' Bn oarecare agent de burs a %ncercat s fure &artitura''' .ullivan $i*a s&us c dac e %n stare s*i tente+e &e ho,i, e destul de bun s fie $i &ublicat' 7ac n*ar fi fost acel individ, &oate c ast+i n*am fi avut mu+ica' 7eci, %ntr*adevr, Thespis nu e &rea cunoscut' 7e*abia dac e &us %n scen din cnd %n cnd' 0tii asta' 2u l*am mai ascultat %n continuare' '''7ac n*ar fi fost acel individ''' acel agent de burs8 7eci, &n la urm, reu$isem s schimb istoria8 Asta e>&lica oare lucrurile: 3are un fa&t att de ne%nsemnat, &recum &ublicarea lui Thespis, ar fi fost ca&abil s dea na$tere la valuri $i s cree+e o cale tem&oral alternativ, %n care s m aflu $i eu: 7e unde veneau aceste valuri: . fi contat, oare, mu+ica att de mult: . fi ins&irat ea &e careva s fac sau s +ic ceva ce altminteri ar fi rmas nefcut sau nes&us: .au cariera agentului de burs c&tase o %ntorstur nea$te&tat %n urma %ncercrii de furt, $i asta &rovocase &erturba,iile: @i toate aceste amnunte s fi afectat %n asemenea msur istoria %nct -ohn ./lva s nu fi &us niciodat la &unct tehnologia transferului tem&oral afectiv, condamnndu*m s rmn &rins &e vecie %n ca&cana acestei noi lumi: Amsesem singur' 2ici mcar nu bgasem de seam cnd &lecase .aul' Am scuturat din ca&' Cum s fie, oare, &osibil: Cum era cu &utin, ca =da=*ul transferului tem&oral afectiv s devin un =nu=: -ohn ./lva nu se schimbase' .aul Aeeve nu se schimbase' Cum &utea s e>iste o schimbare att de mare fr s fie mai multe schimbri mici: Am sunat du& sor' 6ute,i s*mi aduce,i un numr din Times, v rog: 7e a+i, de ieri, de s&tmna trecut' 2u are im&ortan,' Va gsi, oare, vreo scu+ s nu*mi aduc nici unul: 9>ista oare vreo cons&ira,ie &us la cale s&re a m men,ine %ntr*o stare de confu+ie total, din cine $tie ce motiv &e care nu*l &uteam bnui: @i totu$i, ruga mi*a fost %nde&linit imediat' )*am uitat la dat' Iiarul a&ruse la &atru +ile du& e>&erimentul cu transferul tem&oral afectiv' Titlurile articolelor &reau normale( &re$edintele Carter''' cri+a din 3rientul )i4lociu''' lansri de sateli,i' #*am rsfoit &e %ndelete, &agin cu &agin, cutnd ne&otriviri &e care s le &ot recunoa$te' .enatorul Ab+ug &ro&usese o lege &rin care s se acorde a4utor federal unui 2eG JorH Cit/ cu &robleme financiare' Senatorul Ab+ug: 7ar el nu &ierduse &reelectoralele de senator democrat %n fa,a lui 6atricH )o/nihan, %n 1 ?K: .chimbasem istoria' .alvasem o&ereta Thespis $i, &rin aceast fa&t a mea, reu$isem, cine $tie cum, s %m&iedic ducerea la bun sfr$it a transferului tem&oral al lui -ohn $i s*l a4ut &e 0ella Ab+ug s c$tige &reelectoralele $i scaunul de senator'

Cte alte schimbri mai e>istau: )ilioane, li&site de im&ortan,, survenite %n via,a unor &ersoane li&site de im&ortan,, &e care nu a$ fi &utut s le recunosc: 7ac a$ fi avut un 1e2 3or4 Times din aceea$i +i, din lumea mea, $i l*a$ fi com&arat cu acest Times, &e care*l ,ineam acum %n mn, ar fi fost mcar un singur centimetru din vreun articol, din orice coloan, de &e orice &agin, co&iat identic: 7ac totul se schimbase, ce se %ntm&lase, atunci, cu via,a mea: ) simeam e>act la fel' 0ine%n,eles, nu*mi &uteam aminti dect via,a de &e cealalt ramifica,ie tem&oral' Cea care*mi a&ar,inea' 5n cea de fa,''' &oate c aveam co&ii''' Tata &oate c %nc mai tria''' 2*ar fi fost e>clus s fiu $omer''' Atunci mi*am amintit de cores&onden,, $i am sim,it nevoia s*o &arcurg' Am chemat*o din nou &e sor $i am &us*o s*l sune iar$i &e -ohn ./lva, cu rugmintea de a*mi aduce cores&onden,a' -ohn avea o cheie de la a&artamentul meu' (3are o avea $i %n aceast nou lume:" )ai ales, aveam nevoie s*mi aduc scrisorile de la )ar/' 7ar -ohn nu a a&rut defel' 7oar tr+iu, du& masa de sear, doctorul a fost cel care a intrat &e u$' 9ra clar c nu venise &entru a %nde&lini rutina +ilnic a consulta,iei cu stetosco&ul' Individul s*a a$e+at &e marginea &atului $i m*a &rivit gnditor' 7omnul ./lva mi*a s&us c avea,i sen+a,ia c o&ereta Thespis era &ierdut, a deschis el discu,ia' Am intrat imediat %n alert' 2u inten,ionam ctu$i de &u,in s a4ung %ntr*un s&ital de nebuni' .unte,i un fan al crea,iilor lui ;ilbert $i .ullivan, doctore: l*am %ntrebat' 2u un fan &ro&riu*+is, dar am v+ut mai multe dintre o&eretele lor, inclusiv Thespis, cam acum un an' A,i fost vreodat la Thespis5 Am %ncuviin,at din ca& $i am %ngnat solo*ul lui )ercur' 2u cred c era nevoie s men,ione+ fa&tul c evenimentul se %ntm&lase %n #ondra anului 1!?1' Atunci nu crede,i c mu+ica lui Thespis s*a &ierdut: a insistat el' 0ine%n,eles c nu, de vreme ce o cunosc' Asta l*a o&rit' @i*a dres vocea $i a fcut o nou %ncercare' 7omnul ./lva &are s cread c v afla,i sub im&resia fa&tului c a,i fi cltorit %na&oi %n tim&''' )*am sim,it ca un matador %nfruntnd asaltul taurului' A&roa&e c %mi &lcea' 3 glum de*a noastr''' ;lum: 7omnul ./lva $i cu mine aveam obiceiul s discutm des&re cltoria %n tim&' @i totu$i, a continuat doctorul, cu un soi de rbdare e>as&erat, chiar %n &rivin,a acestui lucru v*a,i decis s glumi,i: C mu+ica lui Thespis s*a &ierdut: 7e ce nu: Ave,i vreun motiv s dori,i ca aceast mu+ic s nu fi e>istat: 2u, bine%n,eles c nu' )*a &rivit lung, cu o e>&resie gnditoare' .&une,i c a,i v+ut o &unere %n scen a lui Thespis. Cnd anume: Am ridicat din umeri' 2u &ot s*mi aduc aminte a$a, dintr*o dat' Trebuie nea&rat: .*ar &utea s fi fost acum un an, %n decembrie: Atunci a,i v+ut*o dumneavoastr, doctore: 7a' 9 foarte &osibil s fi fost atunci' A fost o vreme cum&lit %n +iua aceea, cu mult +loat' Asta v a4ut s v aduce,i aminte: 5ncerca s m &rind %n curs: Brma s fiu de acord cu un nonsens dac &retindeam c %mi amintesc: 7octore, e clar c nu m simt &rea bine $i de aceea nu &ot afirma c am %n minte toate detaliile' Ce %,i aminte$ti dumneataTrimisesem %n mod cert mingea %n terenul lui' Am %n,eles c atunci s*a 4ucat cu casa %nchis, %n ciuda vremii, mi*a rs&uns el' )ult lume s*a dus doar &entru c era Thespis, o o&eret foarte rar &us %n scen, deci una &e care cei mai mul,i nu o au+iser' Acesta a fost singurul motiv &entru care am fost $i eu &re+ent' 7ac mu+ica lui Thespis ar fi fost &ierdut, sau dac ar fi fost oricare alta dintre o&erete, &robabil c nu m*a$ fi dus' Esta s fi fost motivul &entru care i*a,i s&us domnului ./lva, cnd v*a,i rec&tat cuno$tin,a, c mu+ica nu e>ist: Ce vre,i s insinua,i: C dumneavoastr n*ar fi trebuit s v duce,i la acel s&ectacol: .au c nu ar fi trebuit s v urca,i %n acel ta>i, la %ntoarcere: 2u v %n,eleg' 7ar a,i avut un accident, domnule''' Vre,i s s&une,i c de aceea m aflu aici: m*am uitat chior$ la el' 2u, domnule' Asta s*a %ntm&lat acum un an' 9ste vorba des&re so,ia dumneavoastr' Am sim,it un 4unghi cum&lit sfrtecndu*m, ca $i cum cuvintele lui ar fi fost un &iron de ghea,' )*am +btut, %ncercnd s m ridic %ntr*un cot, dar lng mine se afla, de4a, o sor medical, ,inndu*m strns' 2u o v+usem venind' V aduce,i aminte: m*a %ntrebat doctorul' Ce ateptau s*mi amintesc: Care era cea mai rea &osibilitate: .o,ia mea a fost omort: am murmurat eu' .&une c nu8 Te rog, s&une c nu*i a$a8

7ar vaga stare de tensiune a doctorului se risi&ise' 7eci, v aduce,i aminte8 a oftat el u$or' 6ovesti,i*mi8 Brma s m &un fa, %n fa, cu realitatea' Aealitatea lui. Aealitatea acestei ramifica,ii tem&orale' I*am a$te&tat s&usele' 7in +iua aceea, v afla,i %ntr*o stare de de&resie, %mi vorbea el blnd' A,i %ncercat s v sinucide,i' V*am salvat''' Vom sta alturi de dumneavoastr''' 2u m*am mi$cat' 2u am scos nici un cuvnt' Bnde &uteam gsi oare a4utor: .chimbasem istoria' 2u m mai &uteam %ntoarce niciodat' 3 c$tigasem &e Thespis. 3 &ierdusem &e )ar/' **************