Sunteți pe pagina 1din 8

UNIVERSITATEA "POLITEHNIC" DIN BUCURETI DEPARTAMENTUL DE FIZIC

LABORATORUL BN 030

CARACTERISTICA DETECTORULUI GEIGER-MLLER

2004-2005

CARACTERISTICA DETECTORULUI GEIGER-MLLER


1. Scopul lucrrii Scopul lucrrii l constituie determinarea caracteristicii unui detector GeigerMller, a tensiunii de prag, a ntinderii palierului unui asemenea detector, a tensiunii optime de lucru, precum i a tensiunii dincolo de care n detector se produce o descrcare de tip distructiv care ar putea conduce la distrugerea detectorului. 2. Teoria lucrrii 2.1. Detectoare de radiaii Detectarea radiaiilor prin mijloace fizice este bazat pe efectele produse la interacia radiaiilor cu substana, efecte care pot fi: electrice (ex. ionizarea mediilor strbtute), optice (scintilaii, luminiscena), chimice (influena cineticii reaciilor, radiocatalizarea lor), fotochimice (impresionarea emulsiilor fotografice) etc. In prezent exist o mare diversitate de detectoare de radiaii. La noi n laborator se folosesc detectoare care au la baz urmtoarele fenomene: a) ionizarea unui gaz de ctre radiaiile sau , ori de electronii emii de radiaiile dintrun strat de material (detectorul tip Geiger-Mller, camera de ionizare). b) scintilaia unui cristal sub aciunea radiaiilor (detectorul cu scintilaie). c) aciunea fotochimic a radiaiilor (emulsii nucleare). In lucrarea de fa vom analiza mai pe larg detectoarele bazate pe primul dintre aceste fenomene. Pentru un fascicul de radiaii, caracteristic este puterea lui de ionizare, adic numrul de perechi de ioni produi de unitatea de parcurs ntr-un gaz; n aer, de exemplu o particul avnd energia de 1-2 MeV produce circa 40 000 perechi de ioni pe micron de parcurs; particulele de aceeai energie produc o ionizare mult mai slab (de circa 100 ori), iar cuantele produc o ionizare de circa 100 ori mai slab dect particulele . Puterea de ptrundere (duritatea sau parcursul total) a radiaiilor este invers proporional cu puterea lor de ionizare; astfel particulele de 2-3 MeV ptrund doar cteva zeci de microni n substan, fiind oprite de o simpl foaie de hrtie; particulele au o putere de ionizare mai mic, i deci o putere de ptrundere proporional mai mare; ele strbat (la o energie de 1-2 MeV) un strat de aluminiu de 2-3 mm grosime. Radiaiile de aceeai energie au o putere de ptrundere mult mai mare, avnd teoretic un parcurs infinit; se poate totui observa c strbat cteva zeci de metri n aer, sau civa centimetri n plumb, dup care intensitatea lor scade la nivelul radiaiilor cosmice. Lungimea parcursului diferitelor radiaii determin i dimensiunile detectoarelor. Astfel, detectoarele pentru radiaii au o distan ntre electrozi de numai civa milimetri, substana activ fiind introdus chiar n interiorul detectorului, pe cnd detectoarele pentru radiaia au

lungimi de ordinul 10-20 cm pentru a se forma un numr sufuicient de ioni n volumul activ al detectorului, iar detectoarele pentru radiaii de mare energie pot avea o lungime de peste 1 m. Sursele radioactive cuprind substane (izotopi) ce emit radiaii i se pot prezenta ntr-o mare varietate de forme sau dimensiuni, care ns, din punct de vedere practic, se reduc la trei tipuri principale: surse solide, soluii i surse pulverulente. Deoarece izotopii radioactivi emit aceleai tipuri de radiaii i au aceleai energii indiferent de starea de agregare sau de legtura chimic cu materialul n care se gsesc, orice combinaie chimic, poate fi, virtual, folosit ca surs de radiaii, cu condiia ca cel puin unul dintre elementele chimice componente s fie radioactiv. 2.2. Detectoare cu gaze Detectoarele bazate pe ionizarea gazelor se compun din doi electrozi plan paraleli sau coaxiali, pe care se aplic o diferen de potenial (fig. 1). Intre aceti doi electrozi se introduce un anumit gaz, constituindu-se de fapt un condensator electric avnd ca dielectric un gaz.

fig. 1 Dac detectorul este iradiat de o surs radioactiv, particulele ncrcate care l strbat vor produce o ionizare a gazului cu care este umplut detectorul. Electronii i ionii pozitivi formai, micndu-se n sensuri contrare sub aciunea cmpului electric generat de diferena de potenial aplicat electrozilor detectorului, ajung la electrozi, crend un impuls de curent, care este amplificat i nregistrat de instalaia electronic asociat sistemului de detecie. Acest curent creat prin ionizarea gazului din detector este cu att mai mare cu ct numrul ionilor formai la trecerea radiaiilor prin detector este mai mare; el depinde i de tensiunea aplicat electrozilor detectorului. Amplitudinea impulsului reprezint variaia diferenei de potenial U produs de colectarea sarcinii electrice produse prin ionizare: Q = n e , (n= numrul de electroni, e= sarcina electronului) pe capacitatea C a detectorului: Q ne U = = C C Simultan cu procesul ionizrii are loc i fenomenul invers, de recombinare a perechilor electron-ion pozitiv, fenomen care duce la neutralizarea purttorilor de sarcin liberi i la micorarea sarcinii colectate.

Dependena amplitudinii impulsurilor de mrimea tensiunii aplicate detectorului este artat n figura 2. Pornind de la tensiunea zero, pe msur ce tensiunea crete, scade viteza proceselor de recombinare, cmpul electric reuind s separe perechile ion pozitivelectron mai repede dect timpul necesar recombinrii i, drept urmare, amplitudinea impulsurilor crete (poriunea 0 U 1 ) . La tensiunea U 1 practic toi electronii formai sunt colectai, dup care urmeaz un palier (U 1 U 2 ) caracteristic fenomenelor de saturare. Poriunea 0 U 2 este domeniul de funcionare al camerelor de ionizare. Dac mrim n continuare tensiunea aplicat detectorului constatm c, peste o anumit tensiune (U 2 ) , amplitudinea impulsurilor crete din nou. Aceast cretere se datorete ionizrilor suplimentare produse n gaz de ctre electronii produi iniial prin iradiere, electronii primind de la cmpul electric, ntre dou ciocniri succesive cu atomii gazului o energie suficient sau mai mare dect cea necesar pentru a produce ionizarea acestora. Are loc o ionizare n avalan care produce multiplicri n gaz (raportul dintre numrul de ionizri prin ciocnire cu electronii produi prin iradiere i numrul acestora fiind de ordinul 103 - 106. In acest domeniu (U 2 U 3 ) amplitudinea impulsului "multiplicat" n gaz rmne proporional cu numrul de ioni formai iniial n gaz i deci (aproximativ) cu energia particulei ionizate iniiale. Acesta este domeniul de funcionare al detectoarelor proporionale. In domeniul

(U 3 U 4 )

proporionalitatea nu se mai pstreaz; acest domeniu nu este folosit pentru detecie. In domeniul (U 4 U 5 ) experiena ne arat c amplitudinea impulsurilor nu depinde nici de natura particulei incidente, nici de energia acesteia, ca i cum s-ar produce o saturare a multiplicrii n gaz care aduce practic amplificarea tuturor impulsurilor, respectiv numrul de ioni formai prin multiplicare n gaz, la o aceeai valoare final de saturaie. Acest lucru se datorete faptului c energia descrcrii este furnizat n principal de generatorul exterior i nu de particulele incidente, crora le revine numai rolul de a aprinde descrcarea. Este domeniul de lucru al detectorului Geiger-Mller. Pentru tensiuni mai mari dect U 5 , descrcarea iniiat de particulele incidente se continu i dup trecerea acestora, descrcarea devenind continu i putnd duce la

distrugerea detectorului. Caracteristica detectorului nregistrat de noi se reduce la cea din domeniul Geiger-Mller, notat n figura 2 cu B. 2.3. Detectorul Geiger-Mller Detectorul Geiger-Mller este constituit din doi electrozi: catodul, cilindric, construit din metal, sticl metalizat sau grafitat, iar anodul fiind un fir metalic subire (de obicei din wolfram, cu diametrul de 0,1-0,2 mm), situat pe axa cilindrului. Exist detectoare Geiger-Mller cu gaze inerte (de exemplu argon) i vapori organici, sau gaze inerte i halogeni. ntre electrozii detectorului Geiger-Mller se aplic o tensiune electric continu. Ptrunznd n volumul sensibil al detectorului, radiaia nuclear electroni, pozitroni, particule ncrcate, etc.) interacioneaz cu atomii gazului, pe care i ionizeaz, crend astfel un anumit numr de perechi de ioni pozitivi i electroni. Ionii pozitivi sunt atrai (colectai) de catod, iar electronii de anod. Ca rezultat n circuitul detectorului ia natere un impuls electric de scurt durat care se anuleaz atunci cnd toi electronii ajung la anod. Prin caracteristica unui detector Geiger-Mller se nelege graficul care exprim dependena vitezei de numrare n a detectorului de tensiunea aplicat acestuia, n condiiile unui flux constant de particule ajunse la detector (viteza de numrare se noteaz cu n i se d n impulsuri pe minut). Alura caracteristicii poate fi urmrit n figura 3. (Pentru tensiuni mai mici dect tensiunea de prag U A , amplitudinea impulsurilor produse de detector este mai mic dect pragul de sensibilitate al numrtorului electronic i ca urmare ele nu sunt nregistrate).

La sporirea tensiunii aplicate detectorului peste valoarea U A , amplitudinea celor mai puternice impulsuri ncepe s depeasc pragul de sensibilitate al numrtorului i sunt nregistrate de acesta. Numrul de impulsuri nregistrate crete odat cu valoarea tensiunii, poriunea AB a caracteristicii corespunznd zonei de multiplicare proporional n gaz. Peste valoarea U B a tensiunii caracteristica prezint un palier; n domeniul U B < U < U C amplitudinea impulsurilor produse de detector este practic aceeai, indiferent de tipul i de energia particulelor incidente, fenomen caracteristic funcionrii detectoarelor n regim

Geiger-Mller. Fiecare detector Geiger-Mller poate fi caracterizat prin panta palierului, care se exprim n procente de variaie (relativ) a vitezei de numrare la suta de voli de palier. Dac la tensiunea U corespunde viteza de numrare n, iar la tensiunea U + U corespunde viteza n + n , atunci viteza de numrare medie este: n n + (n + n ) =n+ (1) n= 2 2 iar variaia relativa a vitezei, n procente este: n n (2) 100 = 100[%] n n n+ 2 Variaia n corespunde doar la o variaie U a tensiunii. La o variaie a tensiunii de 100V va corespunde o variaie a vitezei de numrare de 100 / U ori mai mare, deci

panta va fi:
n % (3) 10 4 n 100V n+ 2 Panta detectorului Geiger-Mller are valori cuprinse ntre (2 12% ) / 100 V , iar palierul se ntinde pe 200 300 V . La tensiuni mai mari dect U C avalanele secundare S= 1 U

care apar n detector produc o cretere mai rapid a vitezei de numrare. Peste valoarea U D descrcarea devine continu i apare pericolul deteriorrii detectorului. De aceea este interzis depirea acestei valori la ridicarea experimental a caracteristicii. Detectoarele au un timp de via limitat, putnd inregistra doar 10 8 10 9 impulsuri, dup care caracteristica de numrare se altereaz treptat; palierul se micoreaz n timp ce panta lui crete. De aceea n exploatare este indicat verificarea periodic a caracteristicii de numrare a detectoarelor. Tensiunea de lucru se alege n prima jumtate a palierului, iar valoarea ei depinde de tipul detectorului fiind de aroximativ 400 V pentru detectoarele ce au ca gaz de extincie un halogen i 800 1700 V pentru detectoarele cu gaz de extincie organic.
3. Descierea instalaiei experimentale Sistemul de detectare al radiaiei nucleare emise de o surs radioactiv cuprinde un detector i o instalaie electronic auxiliar. n detectorul de radiaii se produce procesul de interaciune prin care particula incident i cedeaz energia (parial sau total), energie pe care detectorul o tansform n semnal electric. Instalaia electronic auxiliar primete impulsurile de la detector indicndu-se fie numrul total de impulsuri primite pe durata nregistrrii (regim de numrtor), fie numrul de impulsuri primite n unitatea de timp sau o mrime proporional cu acest numr (regim de cadenmetru sau de integrator).

Funcionarea unui numrtor electronic poate fi urmrit cu ajutorul schemei bloc date n figura 4.

fig. 4 Impulsurile sosite de la detectorul D, care este alimentat de la sursa de nalt tensiune SIT, sunt culese pe rezistena R, trec prin condensatorul de blocare a componentei de curent continuu C i sunt apoi amplificate n etajul A. Circuitul de standardizare S aduce toate impulsurile la aceeai durat. Dispozitivul electronic de divizare AE conine de obicei i un sistem de afiare cu becuri de neon SAF, care ne indic - n limitele capacitii sale maxime de nmagazinare (de ex. 63 sau 99) - numrul de impulsuri primite. Fiecare al 64-lea impuls (n sistem binar) sau al 100-lea impuls (n sistem zecimal) acioneaz un dispozitiv numit (contor) electromagnetic CEM. Necesitatea dispozitivului electronic de divizare prealabil s-a impus datorit faptului c dispozitivul electromagnetic are o inerie relativ nsemnat i nu poate rspunde fidel n cazul vitezelor de numrare mari.
4. Modul de lucru Se va ridica experimental caracteristica de numrare a detectorului Geiger-Mller pentru dou regimuri: a) n absena sursei radioactive, n care caz impulsurile se datoresc numai fondului de radiaie; b) sub aciunea radiaiilor emise de sursa radioactiv. Plecnd de la valoarea minim a tensiunii, cu numrtorul pornit, se mrete treptat tensiunea aplicat detectorului pn cnd apar primele impulsuri semnalate de numrtor. Aceasta nseamn c a fost depit tensiunea de prag. Se mai mrete puin tensiunea (pn cnd indicatorul voltmetrului ajunge n dreptul diviziunii imediat urmtoare) i se face prima nregistrare a fondului, pe durata a 5 minute. Apoi se variaz tensiunea din diviziune n diviziune (intervalul dintre dou diviziuni poate fi 25V, 40V sau 50V, dup tipul numrtorului) i pentru fiecare valoare se face o nregistrare de 5 minute. Din datele

obinute se determin ntinderea palierului. Creterea tensiunii se oprete atunci cnd viteza de numrare depete de 2-3 ori viteza de numrare corespunztoare palierului. n mod analog se repet msurtorile cu surs radioactiv, fiecare nregistrare avnd acum o durat de numai 2 minute. Rezultatele celor dou serii de determinri se trec n urmtorul tabel, n care numrul de linii depinde de tensiunea maxim permis pe contor i de rezoluia de variaie a tensiunii (acestea informaii vor fi oferite de cadrul didactic): nr. crt. U[V] N[timp] n[imp/min]

n tabel, N este numrul total de impulsuri nregistrate la o determinare, iar n este viteza de numrare corespunztoare.
5. Indicaii pentru prelucrarea rezultatelor experimentale Se traseaz grafic cele dou caracteristici de numrare pe hrtie milimetric, cu ajutorul datelor din tabele. Caracteristicile vor fi trasate prin puncte. Se calculeaz panta pentru fiecare caracteristic, folosind relaia (3). Referatul va cuprinde un rezumat al teoriei, datele experimentale, cele dou caracteristici i calculul pantelor. ntrebri : 1. Ce este radioactivitatea? Ce sunt radiaiile nucleare? 2. Care este domeniul de lucru al detectorului Geiger-Mller? 3. Ce aplicaii practice ale detectoarelor Geiger-Mller cunoatei?