Sunteți pe pagina 1din 3

CAPITOLUL 1 Adineauri m-am ntors din vizita fcut posacului meu proprietar i vecin, singura fptur care ar putea

s m mai tulbure aici! ntr-adevr, am poposit ntr-un inut minunat! Desigur c n-a fi putut alege, din toat Anglia, un loc mai la adpost de orice frmntare omeneasc !n desvrit rai al mizan-tropilor" iar domnul #eat$cliff i cu mine suntem parc anume fcui s ne nfruptm din acest inut al dezolrii %tranic brbat! &otui, nu cred c i-a nc$ipuit cum mi s-a nclzit inima de simpatie pentru el cnd, apropiindu-m clare, am vzut c oc$ii lui negri se ntunec bnuitori sub sprncene i c la auzul glasului meu i vr, cu o $otrre acr, degetele i mai adnc n 'iletc ( Domnul #eat$cliff) l-am ntrebat *spunsul a fost un semn fcut din cap ( %unt +oc,-ood, noul dumneavoastr c$iria, domnule Am luat asupr-mi ndrzneala s vin n vizit la dumneavoastr imediat dup sosirea mea aici .d'duiesc c nu v-am plictisit prea mult struind s nc$iriez &$rus$cross /range Am auzit ieri c ai avea oarecare gri'i ( &$rus$cross /range e proprietatea mea, domnule, m-a ntrerupt el sc$imonosindu-i faa, i, dac mi-ar da mna, n-a ngdui nimnui s m plictiseasc" intr! Acest 0intr0 a fost uierat printre dini, vrnd s spun mai curnd1 0Du-te dracului0 dect altceva" iar scritul porii de care se spri'inea domnul #eat$cliff n-a artat mai mult bunavoin dect cuvintele lui 2red c tocmai amnuntele acestea m-au fcut s-i primesc invitaia1 m interesa s cunosc un om care prea i mai posac dect mine 2nd vzu c pieptul calului meu mpinge cu $otrre poarta, ntinse mna ii scoase lanul, apoi, posomort, o porni naintea mea pe alee A'uni n curte, strig1 ( 3osep$, ia calul domnului +oc,-ood i adu vin! 0Desigur, omul acesta constituie ntregul personal de serviciu, mi zisei auzind dubla porunc .u-i de mirare c iarba crete printre lespezi i c, fr ndoial, numai vitele mai tund gardurile vii 0 3osep$ era un om vrstnic, ba c$iar btrn, poate c$iar foarte btrn, dei prea voinic i vn'os ( Domnul s ne apere! mormi el morocnos, a'utndu-m s descalec 4i m privi att de acru, nct eu, indulgent, am vrut s cred c avea nevoie de a'utorul ceresc pentru a-i mistui cina i e5clamaia lui plin de evlavie nu avea nici o legtur cu sosirea mea neateptat

6 7ut$ering #eig$ts e denumirea reedinei domnului #eat$cliff 9 porecl provincial potrivit pentru a evoca vuietul vntului ce se dezlnuie n 'urul casei pe timp de furtun :e acele culmi, desigur, aerul e mereu tios i rece" i nu e greu de g$icit cu ce putere pornete vntul de miaznoapte peste creste, 'udecnd dup apriga nclinare a ctorva brazi pitici, sdii n apropierea casei i a unor tufe prpdite, cu crengile ntinse ntr-o singur parte, cerind parc poman de la soare Din fericire, ar$itectul a fost prevztor i a cldit casa solid ;erestrele sunt nguste, tiate adnc n zid, iar colurile, aprate de pietre mari, ieite mult n relief
8

1 Provincialism

intraductibil, echivalent cu: La rascruce de vnturi.

nainte de a trece pragul, m-am oprit s admir mulimea de sculpturi groteti risipite cu precdere pe faad i n 'urul intrrii principale, deasupra creia, printre nenumrai grifoni care ncepuser s se frmieze i amorai lipsii de pudoare, am descoperit data ( 8<== ( i numele #areton >arns$a- A fi vrut s fac cteva comentarii i s-l rog pe ursuzul meu proprietar s-mi fac un scurt istoric al acestei cldiri" dar atitudinea lui,aa cum sttea n faa uii, prea s-mi cear ori s intru imediat n cas, ori s plec definitiv ?ar eu nu doream s-i sporesc nerbdarea nainte de a fi ptruns n sanctuarul su !rcnd o singur treapt, i fr s mai trecem prin vreun gang sau vestibul, ne aflarm n odaia principal, numit prin partea locului 0sal0 De obicei, sala cuprinde i buctria i camera de primire, dar eu cred c la 7ut$ering #eig$ts buctria cu toate rosturile ei a fost silit s se retrag n cu totul alt parte Deslueam glasuri plvrgind i zgomot de vase venit de departe" de altfel, n prea'ma cminului uria n-am vzut strlucind pe perei vase de aram, strecurtoare de cositor sau vreun alt obiect care s m fi fcut a crede c acolo se coace, se fierbe sau se pr'ete ceva ns ntr-un capt al ncperii se rsfrngeau minunat att lumina ct i cldura, n enorme farfurii de cositor, ibrice i oale de argint, aezate rnduri-rnduri pe un imens bufet de ste'ar, nalt pn-n tavan Acesta nu fusese niciodat vopsit1 pentru un oc$i cercettor, ntreaga lui structur era vizibil, n afara unei poriuni ascunse de o sting$ie de lemn de care erau atrnate turte de ovz i nenumrate $lci de carne de vac, berbec i porc Deasupra cminului se aflau mai multe puti vec$i, prfuite i o perec$e de pistoale de pus la coburi" iar n c$ip de podoab, nirate pe marginea unui raft, trei cutii de metal, pictate n culori iptoare :ardoseala era de piatr alb, lustruit, scaunele rustice, cu speteze nalte, vopsite n verde n umbr se ntrezreau unul sau dou scaune masive, negre n firida de 'os a bufetului sta culcat o cea roiatic, voinic, din neamul prepelicarilor, ncon'urat de o ceat de cei care scnceau" iar prin ung$ere dormeau ali cini +ocuina i mobilierul n-ar fi avut nimic deosebit dac ar fi aparinut unui obinuit fermier din nord, cu faa drz, cu picioare puternice, puse n valoare de pantalonii bufani i 'ambiere n orice cas, pe o raz de cinci sau ase mile printre aceste coline, dac te duci la ora potrivit, dup-amiaz, poi gsi un asemenea persona', aezat n fotoliul su, cu cana de bere spumegnd pe masa rotund din faa lui Dar domnul #eat$cliff oferea un contrast izbitor fa de casa i felul lui de via 2a nfiare, prea un igan cu pielea tuciurie, ca mbrcminte i purtare, un gentleman, atta ct poate prea gentleman un om care triete la ar ;iind bine fcut la trup i avnd o fa @ plcut, cu toat nfiarea lui morocnoas, nici c$iar lipsa de coc$etrie nu-i edea ru +-ai fi putut bnui c este de o ngmfare de proast calitate" dar inima mea binevoitoare mi spunea c nu poate fi vorba de aa ceva1 nu tiu ce instinct m fcea s cred c rezerva lui izvorte din sila pe care o are pentru orice e5teriorizare a sentimentelor, pentru orice manifestare a unei simpatii reciproce, c iubete sau urte n ascuns, i i s-ar prea o obrznicie ca cineva s-i arate c-l iubete sau l urte Dar m cam pripesc1 i druiesc cu prea mult generozitate propriile mele nsuiri Aotivele care-l fac pe domnul #eat$cliff s nu ntind mna pentru a face cunotina unui strin, cu care, ntmpltor, s-a

ntlnit, pot fi cu totul diferite de ale mele mi place s cred c structura mea sufleteasc e oarecum unic1 srmana mea mam mi spunea c n-o s am niciodat un cmin comod i, ntr-adevr, c$iar n vara trecut m-am dovedit cu desvrire nedemn de a-l avea n timp ce m aflam, pentru o lun de zile, pe malul mrii, unde m bucuram de aer curat, intmplarea a fcut sa ntlnesc acolo cea mai fermectoare fptur1 o adevrat zei n oc$ii mei, atta vreme ct nu m-a bgat n seam .iciodat nu mi-am destinuit iubirea prin viu grai, dar dac privirile pot vorbi, atunci i cel mai idiot dintre idioi ar fi putut g$ici c eram ndrgostit de ea pn peste cap n cele din urm m-a neles i mi-a rspuns cu cea mal dulce privire ce se poate inc$ipui 4tii ce-am fcut) 9 mrturisesc cu ruine : glacial, m-am retras n mine ca un melc, i la fiecare privire cald de-a ei m-am retras mai adnc, mai rece, pn cnd, n cele din urm, biata fptur nevinovat a nceput s se ntrebe dac nu cumva i-a pierdut minile i, nucit de nedumerire, ruinat de presupusa ei eroare, i convinse mama i amndou plecar din localitate Aceast bizar atitudine mi-a creat reputaia unui om cu desvrire lipsit de suflet, reputaie pe care numai eu tiu ct de puin o merit! A-am aezat la captul cminului, pe un scaun opus celui spre care pea gazda mea" i, ca s-mi fac de lucru, am ncercat s mngi ceaua, care, prsindu-i culcuul i puii, se strecurase ca o lupoaic n spatele meu" avea buza rsfrnt, dinii albi umezii de bale si sta gata s m nface Angierile mele provocar o mrial ndelung i rguit