Sunteți pe pagina 1din 13

PARTEA I

Cartea Pcii

UNU
Rmas n spatele delegaiei engleze, pajul ncerca s par ct mai ters : se uita la imensele tapiserii atrnate pe pereii prfuii ai splendidei sli pariziene, innd strns la piept sipetul i ateptnd un semn. Stpnul su din ultima vreme, ducele de Clarence tocmai se ntorsese dinspre regina Franei, o fiin dezgusttor de gras ai crei ochi luceau cu aceeai viclenie ca i giuvaierurile pe jumtate ngropate n carnea degetelor sale lenee. Clarence i fixase privirea asupra prinesei n vrst de paisprezece ani aezat lng ea. Prinesa era de vrsta lui Owain i era chiar frumuic, dup prerea acestuia : avea prul brun deschis i pistrui i nite ochi blnzi aezai deasupra unui nas lung ; ar fi pcat ca timpul s-o preschimbe ntr-un monstru umflat cum era maic-sa. Owain bgase de seam i c obrajii prinesei erau foarte mbujorai, ceea ce poate c nu era surprinztor, avnd n vedere c vemntul ei de deasupra era o enorm mantie de catifea verde, minunat tivit cu blan de samur deosebit de impuntoare, dar mult prea clduroas pentru aceast dup-amiaz nsorit de mai. Poate c aici la Paris sunt mai friguroi, i zise. Sau poate c pur i simplu se mbujorase pentru c tia ce urmeaz. Thomas Clarence i deschise larg ochii bulbucai, i strmb gura n ceva ce semna a zmbet i fcu o scurt plecciune naintea fetei tot ce putea face un soldoi de duce englez ca s se apropie oarecum de manierele complicate ale Curii franceze. Ducele fusese ntru ctva dezamgit, atunci cnd ajunsese

12

VANORA BENNETT

mpreun cu suita lui la Paris, pe la amiaz, de vestea c regele Franei nu se simea bine astzi i nu-l putea primi i c n aceste negocieri partea francez avea s fie condus n locul lui de regina Isabeau. Dup o scurt discuie n oapt nainte de apariia delegaiei franceze, el se hotrse s mearg nainte, orice-ar fi. Dar el nu era curtean. Nu tia cum s vorbeasc cu femeile. Era mult prea direct. Alte, i zise el prinesei, am fost trimis de stpnul meu ca s v caut i s v aduc nainte ntrebarea ce-i st n minte mai presus de toate. El tcu. Ea tcu. Peste cei doisprezece oameni din sal se ls o tcere nerbdtoare. Cu voia lui Dumnezeu i cu cea a tatlui i a mamei voastre, el ndjduiete c l vei primi drept so i c vei deveni stpna noastr i regina Angliei, ltr Thomas Clarence, fr a schia nici cea mai mic ncercare de a se purta cu abilitate diplomatic. Din partea francez a slii se auzi ca un suspin colectiv. Owain tia c francezii ar fi trebuit s fie recunosctori pentru aceast ofert, cci dei aveau ifose, francezii erau slabi. Regele lor era bolnav. Se spunea c nnebunea ori de cte ori era lun plin. Iar atunci cnd el era nebun, francezii se certau unii cu alii. Aa c nu reuiser s opun prea mare rezisten incursiunilor armatei engleze prin Normandia. Acum ei ar trebui s cread c fgduina unei cstorii ntre aceast prines i regele Angliei va fi nsemnnd c regele Angliei plnuia s-i mpiedice fratele s mai atace Normandia i c avea s caute n schimb s ajung la o alian ntre Frana i Anglia. Iar dac nobilii francezi n-aveau s mai fie silii s se lupte cu englezii, ei vor putea continua s eas intrigi unii mpotriva altora dup pofta inimii. Cu toate astea, Owain avea impresia c partea francez nu prea chiar recunosctoare. Privind pe rnd chipurile politicoase, nfumurate i stnjenite ale acestora, ghici adevrul : i doreau aceast cstorie, ns ar fi vrut s aud asta altfel. Nu le venea s cread c el fcuse propunerea fr zile ntregi de petreceri i complimente, de aluzii i manevre n avans. Erau uluii.

SNGE REGESC

13

Unul dintre englezi i ddu lui Owain un ghiont n spate, trezindu-l napoi la ceea ce avea de fcut. Era momentul lui. naint ca la doisprezece pai inima-i btea cu putere, avea palmele umede , dndu-i seama ngrozit c toate privirile din ncpere poposiser asupra lui. Cnd ajunse pe la jumtatea slii, lng duce, se ls cu genunchiul la pmnt, cu o micare extravagant a minii i a capului pe care o exersase nainte (poate c reuea s fie ndeajuns de curtenitor ct s acopere grosolnia ducelui). Asigurndu-se c era bine aezat n genunchi, descuie ncuietoarea sipetului i i ridic cu un gest larg capacul, fcnd s strluceasc giuvaierul dinuntru. Thomas Clarence i fcu vag cu ochiul i nclin din cap drept mulumire, dndu-i seama de stnjeneala tnrului. Era un om bun, n felul lui. Se apropie apoi i scoase din sipet rubinul uria prins n colanul su de aur i-l ntinse prinesei. Binevoitoare, aceasta se apropie, privind n jos ctre Owain, cu obrajii mai trandafirii ca niciodat, cu ochii larg deschii, iar pe buze cu un nceput de zmbet. De fapt nu se uita la el, i zise Owain ; el era pentru ea doar un lucru asupra cruia putea s-i fixeze privirea ca s rmn demn. i ea era stnjenit. Dar el putu s vad c avea ochii verzi nite ochi minunai, i zise recunosctor, ntorcndu-i privirea ; i simea muchii picioarelor ntini n poziia nefireasc, aezat pe un genunchi i spera s nu nceap s tremure. Mcar aceast parte a procedurii mergea bine. Nimeni nu se atepta la vreo ntrerupere. Aa c fur cu toii uimii atunci cnd, pe un ton care aducea a nfruntare, se fcu auzit un glas brbtesc subire, uierat : La urma urmei, n familia mea avem o istorie lung de cstorii n Anglia. Ducele se ntoarse. Un tnr doar cu civa ani mai n vrst dect Owain i dect prinesa apruse n pragul uii. edea acolo insolent, cu un mic rnjet nesuferit pe chipul lui frumos. Piciorul lui Owain ncepu deodat s tremure att de tare nct i se pru c avea s cad grmad. i schimb uor poziia, sprijinindu-se discret cu o mn

14

VANORA BENNETT

de podea i se aez ntr-o poziie mai stabil, pe amndoi genunchii. Mcar acum n-avea de ce s se mai team c o s se fac de rs fa de ceilali : toate privirile se ntorseser ctre tnrul nobil francez nvemntat n mtase albastr. Privind pe furi n jur ca s se asigure c nimeni nu bgase de seam scparea lui, vzu c o singur pereche de ochi mai era nc aintit asupra sa. ngrozit, i ddu seama c prinesa era cea care se uita nc n jos la el. Dar era bine chiar i aa. Cnd zri panica din ochii lui, pru c abia acum era atent i pricepuse c acolo jos era ntr-adevr un om n genunchi. l privi pe Owain drept n ochi, linititor ; i nl uor chipul i i fcu un semn din cap. Apoi se ntoarse, mpreun cu toi ceilali, spre tnrul care sttea n pragul uii. Owain, pe care-l treceau nc toate nduelile de emoie, abandonat, ngenuncheat n mijlocul ncperii, privi i el ntr-acolo. Poate v mai amintii c sora noastr Isabelle, acum trecut la Domnul, spunea tnrul, cu ochii la ducele de Clarence, a fost i ea mritat cu un rege al Angliei. Regretatul Richard al II-lea. Vznd cum se crispau chipurile francezilor, Owain i ddu seama c acest tnr nesuferit trebuie s fi fost unul dintre fraii mai vrstnici ai prinesei, un prin al Franei, i c venise aici cu intenia clar de a se lua la har cu delegaia englez. Ruinea i stnjeneala care-l cuprinser acum pe Owain n numele stpnului su i al Angliei luar cu totul alte proporii dect cele resimite cu cteva clipe mai nainte pe seama lui. Abia mai putea respira. Thomas Clarence se nchin rapid : Regretatul, zise el cu un mormit mpciuitor, fr s-i lase privirea s o ntlneasc pe cea a adversarului su. Owain nelese c acesta n-avea s se lase ademenit ntr-o asemenea discuie. Ducele era un om care-i alegea cu grij luptele, iar aceasta nu era cearta potrivit pentru niciun ambasador al Angliei. Richard al II-lea fusese nlturat de pe tron de un vr de-al su dup cstoria lui cu o franuzoaic, n urm cu aproape douzeci de ani ; iar soia lui Richard, Isabelle, sora cea mai mare a prinesei, fusese trimis napoi n Frana, nlcrimat i umilit.

SNGE REGESC

15

Noul rege Henric de Lancaster ncercase s o in n Anglia : ar fi vrut s o mrite din nou pe Isabelle, de data aceasta cu fiul lui cel mai mare, brbatul care domnea acum sub numele de regele Henric al V-lea al Angliei. Dar Isabelle fusese ndeajuns de mndr ca s refuze. Aa c Henric al IV-lea o lsase s plece, ns pstrase zestrea i bijuteriile acesteia. Ele fuseser probabil cheltuite pentru ntreinerea armatelor engleze care acum se porniser pe hruial prin Normandia. Francezii nc i considerau uzurpatori pe noii regi ai Angliei din via de Lancaster. i nu le iertaser nc insulta adus prinesei lor. Tnrul francez n albastru se holb la ducele englez, ca i cum l-ar fi ndemnat s mute momeala. Apoi, vznd c nu primea rspuns, continu, jignitor i cu rea-intenie : Regretatul rege Richard al II-lea al Angliei, care a murit din ordinul Dumnezeu tie cui. Tcerea se adnci. Nimeni nu tia cum murise regele englez detronat. Ducele de Clarence i ridic privirea spre cea a prinului francez. Francezul ls s-i mijeasc pe faa-i subire o umbr de surs perfid. Prea c toi cei de fa ncetaser s mai respire. Chipul ducelui se nroi. Era evident c uitase cu desvrire c trebuia s se poarte cu diplomaie cu francezii. i dorea din toat inima s-i dea una peste fa francezului care rnjea la el. Cu toi muchii ncordai, fcu un pas nainte, amenintor. Crispat, Owain privi n jos. ns chiar i aa, cu privirea aintit spre genunchi, innd n brae sipetul uitat, i ddea seama de prezena prinesei de lng el. Iar acum, pe neateptate, o simi naintnd ctre scena nfruntrii. Prnd c abia i ddea seama de ceea ce fcea, prinesa se ag de mna liber a ducelui, iar apoi, preschimbndu-i micarea ntr-un gest de ncredere, puse braul musculos al acestuia, cu pumnul ncordat, pe sub braul ei subire nvemntat n verde ; l ntoarse blnd, dar ferm dinspre u napoi ctre regina Franei. Ducele o privi cu uimire tmp, dar se ls ntors. Foarte grbit, cu un glas att de plin de team nbuit nct rsun vesel i cochet, prinesa spuse :

16

VANORA BENNETT

Domnia-ta, de va fi voia Domnului i dac nlimile Lor tatl i mama mea vor ncuviina, eu sunt din toat inima gata s v fiu stpn i regina Angliei. Owain privi n sus, impresionat de curajul prinesei. l adusese pe duce napoi la picioarele reginei Franei. Cutnd aprobarea mamei sale i primind o scurt ncuviinare din cap, ea continu, mai puin solemn, cu un nceput de rs ce se pornise mai degrab de la ncercarea de a-i drege glasul : La urma urmei, ntotdeauna mi s-a spus c voi ajunge cndva o mare doamn. Ducele prea s se adapteze cu greu la schimbarea de ritm. Privea cnd la prines, cnd la mama ei. Arunca i cte o privire ctre u, de unde fratele mai mare al prinesei, dac acesta era francezul care-l insultase, se holba i el la fat, cu gura cscat. Apoi, foarte lent, capul ncepu s i se mite : sus-jos, sus-jos. nc se gndea. Ceasuri ntregi pruser s treac pn ce deschise n sfrit gura, lsnd s ias un uria hohot de rs. Nu rse singur mai mult de-o clip. ntreaga sal se umplu ca de urletul unei haite de lupi rs de bucurie i n acelai timp scpare de fric. Regina Franei cotcodcea att de tare nct i se zguduia tot trupul. Era att de ncntat de ntorstura pe care o luaser lucrurile nct nici nu bgase de seam c veveria ei favorit nha fondante din bomboniera de aur i se apucase s mestece la ele, aezat pe picioarele dinapoi, privind scena cu ochi rotunzi i vii. i toi francezii de fa i trimiteau prinesei priviri calde i pline de recunotin, pufnind pe ascuns. Acum ea nelesese pentru prima oar ce nsemna cu adevrat s fii prinesa Catherine de Valois : anume c oamenii trebuiau s-o asculte. Pentru ea era prima dat cnd exercitase vreun fel de putere. Era cel mai pasionant lucru pe care-l fcuse vreodat. Inima i btea cu putere. i auzea btile inimii rsunndu-i n urechi ca un bubuit de tob. Ignornd privirea feroce pe care i-o arunca Louis, fratele ei cel mai mare, din pragul uii, precum i privirile crunte pe care

SNGE REGESC

17

mama ei i le arunca acestuia din jilul su sculptat se punea de o ceart ntre cei doi ct de curnd Catherine trase aer n piept i se bucur n voie de rsul ce nsemna c vorbele pe care ea le rostise salvaser situaia. Apoi privi n jos. Bietul paj englez era nc ngenuncheat, innd n mini sipetul. Ducele englez uitase cu totul de el. Biatul chipe cu ochi albatri i plete brune se uita la ea cu aceeai privire cald i plin de adoraie pe care i-o arta acum toat lumea, ns era vdit c acesta tnjea totodat s se scoale din genunchi i s fug s se ascund iari n umbr. Dar azi ea putea face orice. Putea s-i scurteze agonia ; l putea salva i pe el. Acesta e pentru mine ? zise ea, atingnd braul ducelui i artnd din priviri spre sipet. Ct de frumos i i aplec gtul, astfel nct ducele s i poat petrece giuvaierul peste cap. Surprins, dar chicotind nc, ducele ntinse mna dup colan, murmur un Mulumesc, Owain i se aplec asupra ei spre a-i face datoria de curtean. Ea simi cum pajul englez care avea un nume ce nu era ctui de puin englezesc sri n picioare i se ndeprt repede, acum n sfrit liber, dup ce primise dezlegarea de la stpnul lui. Putea i ea s-i nchipuie ct de tare l dureau genunchii ; i spera c-i era recunosctor. Apoi se concentr asupra gtului vnos al ducelui englez i a degetelor lui uriae care se chinuiau cu colanul de aur mpodobit pe care i-l atrna la gt. Thomas Clarence semna cu un taur cu inel n nas, i zise ea, cam ncrezut ; periculos de puternic, dar uor de mnat odat ce-l ii de inel. Oare fratele lui, regele Angliei n acest moment posibilul ei so va fi la fel de plcut ? Ea aa spera. Dar n acelai timp bg de seam c spera ca Henric al Angliei s nu aib gtul acela gros i ochii holbai i tmplele sure i s nu poarte acelai verde ters sau cafeniul noroios cu care erau acoperii toi englezii tia. Lsndu-i gndul s zboare ctre un viitor n care un arhiepiscop avea s-i pun pe cap coroana Angliei, n sclipirile lumnrilor i ale podoabelor, soul pe care nchipuirea ei l alctuise era la fel de tnr ca ea. Era nalt i sub-

18

VANORA BENNETT

ire i suplu, cu ochi de un albastru nchis i plete brune i cu un zmbet timid i ncrcat de adoraie. Momondeala ducelui prea s dureze foarte mult. Cnd privi din nou n sus, ea l vzu pe fratele ei mai mic, Charles, foarte palid i prnd mult mai tnr dect cei doisprezece ani ai si, mpleticindu-se afar din sal pe lng Louis, spre coridor, de unde abia o putu zri pe Christine de Pisan chemndu-l din umbr. Sper c asta nsemna c Charles avea s primeasc de mncare. Niciunul dintre copiii regali nu primise de mncare toat ziua. i era dintr-o dat dureros de foame i ei, amintindu-i ct timp trecuse de cnd mncase ultima dat. Dar Christine era credincioas i agitat ca un terrier i tia s-i scoat din amorire pe slujitorii ursuzi, nfiortori, punndu-i s le fac de mncare. i poate c Charles i va pstra i ei cte ceva pentru mai trziu. A doua oar cnd privi n sus, dup ce ducele mormise un Gata ! n chip de triumf al minilor stngace, fu uurat s vad c i Louis dispruse. n pragul uii nu mai sttea nimeni, n afara grzilor.

DOI
Abia spre apusul soarelui izbuti Christine de Pisan s ajung la poarta cetii. Reuise s-l conving pe buctarul reginei s-i cedeze cteva buci de carne i de pine pentru cele dou odrasle regeti mai mici, dat fiind c buctarul acestora nu era de gsit nicieri (ceea ce poate nu era surprinztor ; slujitorii copiilor nu mai fuseser pltii de dou luni, cel puin de cnd boala l lovise iari pe rege, iar pe regin nu te puteai bizui pentru nimic). nbuindu-i furia pe care o resimea de obicei atunci cnd vedea cum lenea i rsfata bavarez ngduia s-i fie neglijai biatul i fata, copiii ei cei mai mici, Christine l bgase n pat pe Charles, azi neateptat de cuminte. Catherine era nc n sala de audiene, bnuia. l fcuse pe Charles s promit c va pstra nite carne i pentru sora lui. Nici Christine, nici biatul n-avuseser inima s vorbeasc despre propusa oroare a unei cstorii n Anglia pe care regina tocmai o acceptase ntr-un chip att de njositor. De fapt, Christine trebuia doar s i ajute pe prin i pe prines la citit s le cluzeasc minile. Aceasta era o nsrcinare fireasc pentru cineva care scrisese aa de mult cum scrisese ea, spre lauda Europei ntregi, despre ce-ar trebui s nsemne educaia prinilor. ns ori de cte ori tatl lor cdea iari prad demonilor lui, Christine se trezea mergnd zilnic la Htel Saint-Paul, palatul-grdin pe care bunicul acestora l construise chiar lng noile ziduri ale cetii, pn n ntortocheata anex a copiilor i spre ncperile supranclzite, pline de papagali i ticsite cu bomboane ale mamei lor, unde singurul rol al Christinei era acela de

20

VANORA BENNETT

a face pe ddaca-mam : s se asigure c aveau ndeajuns de mncare i haine de mbrcat. Aceasta i ddea peste cap orice urm de concentrare, o ntrerupea din scris i de la conducerea atelierului de copiere de manuscrise cu care se ocupa. Dar cum ar fi putut s nu fac mcar atta lucru ? i era recunosctoare srmanului, blndului, suferindului rege Charles care o lsa s-i petreac restul vieii n Frana nu-i dorea nicidecum s se ntoarc la Veneia, de cnd rmsese vduv i pentru bunvoina pe care i-o artase de-a lungul attor ani. i i prea ru de el, de necazurile lui i i prea ru i de copii. Erau aa de tcui amndoi ca i cum, neglijai atta vreme, rmseser fr de glas (cu toate c Christine bgase de seam c cel puin Catherine reuea de-acum s gseasc resursele necesare pentru a obine ceea ce-i dorea n ceea ce privea mncarea i prieteniile, chiar fr cuvinte ; folosindu-se de privirile lungi i gesturile unei fete aproape de mplinirea frumuseii ei de tnr femeie pentru a-i fermeca pe oamenii de care avea nevoie. Iar astzi se artase a fi ntr-adevr la nlime, cu un iretlic care fusese pe placul tuturor). Dar acum nu era momentul s-i fac griji pentru micul Charles i pentru Catherine. Tot ce mai avea Christine rgaz s resimt era nelinitea cu privire la propria-i soart. i suci iute trupul subire spre eful grzilor. Cnd se fcuse att de trziu ? Dincolo de Htel Saint-Paul, putea deja vedea pe ru o strlucire roie sus, dincolo de insul i de vechiul palat regal i de catedrala Ntre-Dame. Noaptea era primejdioas. Grzile erau gata s nchid poarta, ncuindu-i nuntru pentru sigurana lor pe locuitorii oraului. Ai ntrziat, i zise unul dintre ei, brutal. Sunt doar zece minute pe jos pn la mine acas, rspunse ea hotrt. tii c stau foarte aproape. Brbatul cltin din cap, stnd pe gnduri. Cunoteau cu toii cifrele : zece trupuri erau aduse n fiecare noapte la morga de la Luvru. Zece gtlejuri tiate pe strzi, cnd oamenii cinstii ar fi trebuit s fie adormii n casele lor. Parisul era un loc nspimnttor n aceste vremuri, chiar i acum cnd altfel era destul de linitit.

SNGE REGESC

21

Trebuie s ajung acas, zise ea. Am copii. Nepoi. De lucru. Art n jos ctre rochia ei albastr simpl i rse ncreztoare, druindu-le zmbetul ei cel mai cochet. Era ntotdeauna bine s-i foloseasc mai nti farmecul, nainte s-l fac pe om s neleag c era pus pe treab. Sursul ei i topise deja. N-art ca i cum ar merita osteneala s m jefuiasc. Doar vedei i voi. O s fiu n regul. i-ar fi dorit ca omul s se grbeasc s ia o hotrre i s-o lase s plece. Nici ea nu voia s o prind noaptea prin ora. Paznicul ddu pe neateptate din cap de parc vedea ocazia s mpute doi iepuri deodat. Avem aici un englez care are nevoie de adpost n noaptea asta, i zise. Te las s iei dac l iei cu tine. O s te apere el. Urma s fie cam nghesuit, dar dac o lsau s ias, putea s gseasc un colior i pentru oaspete. Chiar i pentru un englez. ncuviin din cap. Uurat, paznicul fluier repede un catr i o urc pe el. Christine l recunoscu pe tnrul care-l inea de huri. Era nalt, dar era nc un copil pajul cu prul negru sau aghiotantul sau ce era el care inuse deschis cufraul atunci cnd ducele de Clarence i oferise prinesei giuvaierul. Gata de plecare, acesta avea n spinare o sarcin istovitoare i era nfurat ntr-o manta cu glug, prea grea pentru vremea blnd din acea sear. El o privi cu un mic surs timid. N-avea s-o apere de vreun tlhar, pricepu ea. Dar mcar n-o s-i fac necazuri. Bg de seam c biatul i ntorcea mereu capul, holbndu-se la orice vedea pe drum. Csc ochii la ntinsa strad pavat St. Antoine, unde pomii nflorii se ieau de dup zidurile casei ducelui dOrlans i ale mnstirii Sainte-Catherine du Val des coliers. Dincolo de poarta St. Antoine, cnd lsar n urm rul, ajungnd spre strzile mai nguste, unde caldarmul disprea, iar zgomotul copitelor catrului se pierdea n murdriile ce-i ajungeau pn la glezne, admir florile rozalii ce atrnau deasupra lor, din casa regelui Siciliei pe de o parte, iar de cealalt parte din mnstirea Petit-Saint-Antoine.

22

VANORA BENNETT

La nceput ea crezu c-i era fric i c asculta dup vreun zgomot suspect. Cel puin ea aa fcea, dei mai degrab s-ar fi lsat omort dect s recunoasc asta. Trecur pe o parte a nghesuitei Rue des Juifs i pe lng alte ziduri npdite de nori albi i rozalii, cu turnurile mai zvelte i fleele nlndu-se de dup vltucii de flori, pn la reedina episcopilor de Beauvais. Cnd ajunser la rscruce, ea l privi drept n ochi ca s i arate c aici trebuia s ntoarc spre stnga capul catrului i i ddu seama dup ochii vii, iscoditori i veseli ai biatului c acesta nu era ctui de puin speriat. Era doar gata s mbrieze cu privirea mprejurimile pn la cel mai mic detaliu. Din locul uor nlat de aici se vedea pn jos, n portul Grve. Se puteau vedea captul vinciului folosit la descrcarea grmezilor de fn i ultimele pete strlucitoare de ru. Se puteau zri cele dou turnuri ale catedralei, turnuleele palatului i verdele nchis al viilor dezgolite de pe coasta Malului Stng, cu cldirile Universitii i bisericilor risipite n spatele lor, pe dealuri, ca nite siluete n amurg. Vznd-o dintr-o dat prin ochii nou-venitului, privelitea o ls uimit i umil, cum nu i se mai ntmplase de ani de zile. Abia dac-i mai amintea ce o fcuse s scrie ntr-una dintre crile ei cele mai cunoscute despre ce-nsemnase experiena venirii ei de la Veneia aici, pe cnd era copil i despre impresia extraordinar pe care i-o lsaser primele luni pe care le petrecuse la Paris. Dduse uitrii frumuseea n mijlocul creia tria. n aceste zile, pe strzile astea nu se putea gndi la altceva dect la necazurile care i pndeau pe toi. Dar ia uite la biatul sta cum casc ochii. Pesemne Parisul mai e nc un vis, o minune pentru orice om care nu vzuse sau nu-i nchipuise niciodat dou sute de mii de oameni trind, muncind, cntnd, rugndu-se i gndind laolalt. Nu mi-am nchipuit niciodat, zise biatul, ntorcndu-i ochii sinceri spre ea, niciodat n-a fi crezut c are s fie astfel. Vorbea franceza cu accent, dar fluent. Dezarmat de cldura i de francheea lui, aproape c zmbi.