Sunteți pe pagina 1din 112

1

VEDERE DUHOVNICEASC Isihast anonim NCHINAT Domnului nostru Iisus Hristos, Mntuitorul i Binefctorul neamului omenesc, de la Care vine tot darul desvrit. Cu nemrginit recunotin, Editorul CARTE NUMIT VEDERE DUHOVNICEASC CONINND Douzeci de cuvinte ale unui clugr aghiorit anonim, care se numete dezndjduit, n care descrie cu acrivie, din cele cte prin experien a aflat i a ptimit, felul nceperii i ndrumarea pentru naintare i desvrire fr rtcire a lucrrii nesfrite a minii, dat de sus Cuvioilor Prini bineplcui lui Dumnezeu i numit RUGCIUNEA MINTII Ca s-o aib la ndemn cei ce doresc s nceap aceast sfnt lupt a grabnicei intrri (prin lupte) n mpria Cereasc a lui Hristos Dumnezeu. Anul mntuirii 1851 n Sfntul Munte al Atosului. Prolog Sfntul Nicodim Aghioritul, n cartea sa Slujba Sfinilor Prini Aghiorii, aduce laude nu numai sfinilor cunoscui, care s-au sfinit n mnstirile, n schiturile, n chiliile sihastrilor i-n crpturile pmntului, pe care i numete cu numele lor, ci amintete i mulimea cuvioilor necunoscui, a celor fr de nume, pe care numai Dumnezeu i-a cinstit cu sfinirea, deoarece s-au rugat s rmn necunoscui i s fie uitai de oameni. Smerenia lor i-a condus la aceasta. ntr-adevr, n pmntul binecuvntat al pustiurilor Sfntului Munte au fost nmormntate trupuri sfinte, i nchintorul care trece pe acolo fr s ia seama este surprins de adieri pline de bun mireasm. Este vorba de Cuvioi care au trit i au adormit n Domnul necunoscui. Am fcut personal experiena acestor sfini nevzui cnd, n tinereea mea, scriam: Existene cu faa ca de cear, livide i nobile, care au jertfit totul i, pentru a-L ctiga pe Hristos, au sfinit tot ce era nefolositor i de aruncat i au ars cu flacra lor nile, linitit, cu pace, care respirau n genunchi n colturile ntunecoase i umede ale cuiburilor lor, suflete curate, de care lumea nu era vrednic. Au venit necunoscui n mijlocul necunoscuilor, strini i exilai, trecnd n cealalt parte a luminii Dumnezeieti, de la moarte la via, fr zgomot, cu mult cuvioie, singuri, smerii i necunoscui, nvrednicindu-se s fie vii chiar dac vor i muri (ntre cer i pmnt). Trupurile acestor cuvioi sfini rspndesc mireasm de bun miros de sub pmnt. ntr-adevr, fior sfnt l cuprinde pe cel care strbate crrile acestea sfinte care duc spre chilia vreunui sihastru atunci cnd se gndete

c acestea au fost deschise de paii cuvioi ai sfinilor care binevestesc pacea i buntile mpriei lui Dumnezeu. Locurile acestea nentinate sunt nscute din minuni, iar cel curat cu sufletul, cruia i se ofer rarul prilej de a umbla pe aceste locuri sfinte, primete minunndu-se adieri de bun mireasm din sfintele moate ale martirilor nesngeroi ai sfintei noastre credine care s-au nevoit n acest pustiu... (Monahul Theoklit Dionisiatul, Sfntul Nicodim Aghioritul). Trebuia s-l pregtesc cu cele de mai sus pe iubitul cititor frate n Hristos, ca s prezint cartea de fa ca lucrare a unui necunoscut sfnt ieromonah aghiorit, a unui cuvios anonim care se descoper pe sine n cele scrise, cu toate dovezile duhovniceti, ca fiind prieten al lui Iisus i ca avnd din belug Harul Lui. i nu numai att, ci i adeverete cu propria mrturie c aceast carte a fost scris sub nrurirea Harului Sfntului Duh i c abia acum a venit plinirea vremii s fie cunoscut poporului nostru ortodox i mai ales monahilor. Este vorba de un manuscris cu numrul 202 din biblioteca Mnstirii Xenofont din Sfntul Munte, scris la anul 1851, care a trezit interesul bibliotecarului mnstirii i, n urma citirii acestuia, s-a hotrt publicarea lui. Stareul mnstirii, Printele Arhimandrit Alexios, dup ce l-a fotografiat, l-a ncredinat mai nti ieromonahului Athanasie Konstamonitul, pentru diortosirea textului, i apoi Domnului Stelian Kementzetzidis spre publicare la Editura Orthodoxos Kypseli. Subsemnatului i-a fost ncredinat scrierea unui prolog cu cteva comentarii. Din nsemnrile fcute pe marginea paginilor reiese c acest manuscris a fost proprietatea unui monah grigoriot, care se nevoia n Schitul Mnstirii Xenofont, iar dup moartea acestuia a ajuns n proprietatea mnstirii, n anul 1877 - dup cum scrie bibliotecarul de atunci. Sunt indicii c este scris de mna cunoscutului sihastru gheronda Hariton, care se nevoia mpreun cu obtea lui n cunoscuta peter a Sfntului Athanasie Atonitul. Un serios obiectiv al cercetrii tiinifice l constituie precizarea persoanei care a scris aceast carte i cum a ajuns ea din pustiul prii de rsrit n partea de apus a Sfntului Munte. Trecnd peste acest demers tiinific care ar avea totui n vedere lucruri secundare, dm slav Domnului c, ntre alte multe mrturii contemporane despre sfinii Si, ne-a descoperit acum, cnd a binevoit, aceast comoar ascuns. ntr-adevr, a fost n preaneleapta iconomie a lui Dumnezeu s se descopere n zilele noastre aceast carte, scris cu energia necreat a Harului Sfntului Duh i prin mna unui foarte puin cunosctor de carte, dar sfinit ieromonah necunoscut. El nsui, n vedenia pe care ne-o relateaz, ne ntiineaz ntre altele i urmtoarele: La ntrebarea ieromonahului adresat preadulcelui Iisus, care i Se artase: Doamne, deoarece din toate acestea am fost ncredinat c cele nsemnate n aceast smerit carte a mea sunt de la Harul Tu, Te rog primete s i-o nchin ie, ca fiind a Ta, i ce vei dori Tu, aceea s faci cu ea, Domnul i-a rspuns: Mi-a spus atunci Mntuitorul: Nu te ngriji tu de aceasta, adic acum ascunde-o i, cnd voi dori Eu, o voi trimite din Muntele acesta. i iubitorul de suflete Iisus ne-o arat acum, ca pe un puternic medicament,

ntr-o epoc foarte bolnav de pcat. Tema central i coloana vertebral a acestei cri pline de har este rugciunea minii i a inimii, chemarea nencetat: Doamne Iisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, miluiete-m. Deoarece se refer i la alte teme duhovniceti, anonimul i sfntul ieromonah i-a numit cartea Vedere duhovniceasc. Este mprit n douzeci de cuvinte, care constituie rodul experienei personale n Duhul - deoarece, aa cum scrie i el nsui, n cuvintele acestea descrie cu acrivie din cele cte prin experien a aflat i a ptimit, adic a ptimit cele Dumnezeieti. mpreun cu transmiterea experienei sale duhovniceti, descoper cu naturalee i fr laud, ci cu dulceaa sufletului, care a fost copleit de Har, artrile lui Hristos, ale Preasfintei Fecioare i ale ngerilor i convorbirile cu ei, descriind cu o simplitate inexprimabil frumuseea i strlucirea lor, atunci cnd el nsui se afla ntr-o beie extatic datorat bucuriei de neimaginat pe care o simea inima lui atunci cnd lucra n el Duhul. Aa cum am spus, ieromonahul autor tia puin carte, dar datorit luminrii Harului Dumnezeiesc i cercetrii lucrrilor Sfinilor Prini, precum i datorit experienei sale duhovniceti, reuete s exprime n termeni patristici i duhovniceti tririle sale. De asemenea, o autentic trire a Duhului Sfnt este i sentimentul c este gol de orice virtute, nevrednic ieromonah, vrednic de osnd i, dac avea ceva bun, aceasta se datora milei lui Dumnezeu. Tocmai din aceste motive i alege o denumire gritoare pentru adnca lui smerenie: dezndjduit. Aadar, cartea aceasta este scris de un aghiorit necunoscut dezndjduit. Pentru cei care au un sim duhovnicesc, acest calificativ arat sfinenia sufletului i nu are nici o legtur cu simmntul satanic al dezndejdii care l conduce n cele din urm pe om la sinucidere. Starea dezndjduitului este plin de dor Dumnezeiesc, bucurie, speran i lacrimi de iubire i evlavie. Crile liturgice ale Bisericii sunt pline de asemenea experiene i exprimri. Ele amintesc, de asemenea, cuvntul lui Hristos ctre Sfntul Siluan: ine-i mintea n iad i nu dezndjdui. Este aceeai trire, cu o expresie diferit, care ne aduce n minte cuvinte ale Sfntului Apostol Pavel i ale tuturor sfinilor, din tririle lor comune. Despre rugciunea minii i a inimii au scris muli Prinii filocalici ntr-un limbaj teologic, cu referiri la premisele hristologice i antropologice ale acesteia, cu analiza naturii sufletului, a relaiei dintre minte i inim, descriind transmiterea lucrrilor Harului n trupul omenesc, vedeniile i vederile minii, adunarea puterilor sufletului, refacerea unitii lucrrilor sufleteti i multe alte aspecte i probleme ale sufletului i ale vieii n Duhul Sfnt. i toate acestea ntr-un limbaj de o finee plastic extraordinar, cu cuvinte expresive pentru adevrurile nalte la care avea acces mintea luminat de Harul lui Dumnezeu i cu o ntemeiere teologic i dogmatic. Aceti Sfini Prini au fost nvtori plini de Har, reuind s asocieze calitatea extraordinar a puterilor naturale, cultura teologic i cea neteologic i iluminarea bogat datorat energiilor necreate i s se adreseze Bisericii, nluntrul creia exist totdeauna mini teoretice care, prin natura lor, caut analiza i argumentarea teologic. Ieromonahul aghiorit dezndjduitul plin de ndejdi Dumnezeieti care

a scris aceast carte a fost un cretin de mijloc din punct de vedere al aptitudinilor naturale, cu o educaie i pregtire teologic minimale, un monah preacuvios i apoi preot, aflat sub ndrumarea duhovnicului su la fel de cuvios, cu strdaniile sale duhovniceti n vederea curirii sufletului, cu asceza sa (post, priveghere, rugciune) i cu rugciunea nencetat a minii i a inimii. Acesta a ajuns, prin lucrarea Duhului Sfnt, un nvtor practic. Si, deoarece el nsui cunotea din experien i fericit ptimire tainele mpriei lui Dumnezeu, lucrnd nencetat i cu mult silire rugciunea inimii, din iubire pentru fraii si a pus n scris ceea ce a trit cu ajutorul Duhului Sfnt. Astfel trebuie s vedem i s primim cartea dezndjduitului: o carte care rspndete buna mireasm a Harului lui Dumnezeu, o carte plin de limbile de foc ale Mngietorului, o carte care seamn cu un permanent semnal de alarm pentru lupt, care nu vorbete despre teorii, care nu se joac cu cuvintele i nici nu nate fantezii, ci, cu simplitate i prin participare la cele Dumnezeieti, descrie cte a aflat i a ptimit i cu durere n suflet i roag pe fraii si s urmeze calea lui, care este calea raiului. Dac cineva nu are puterea dezndjduitului, disponibilitatea lui pentru lupt i jertfire de sine, are totui de ctigat ceva pe msura puterilor lui. Ieromonahul anonim, Sfntul necunoscut nou, ne ndeamn cu putere, ne recomand silin Evanghelic, ne ajut cu rugciunile lui s ne angajm n lupta mpotriva lui satana, care n chip nevzut stpnete sufletul nostru, pentru a reui s ne eliberm de robia diavolului i a pcatului i s ajungem s-L vedem tainic, nc de aici, pe Domnul n inimile noastre. De aceea i repet cu atta trie recomandarea pentru o rugciune puternic: Vrei, o, monahule, s vezi ct de frumos este Hristos...? Roag-te cu mintea nencetat ctre Hristosul tu, din adncul inimii, pn la durere.... S-L rugm pe Domnul s ne deschid ochii sufletului ca s vedem necesitatea rugciunii inimii nencetate i s ncepem lupta cu ajutorul Sfntului Duh. n felul acesta vom ndjdui pentru mntuirea noastr, dnd slav Domnului nostru Iisus Hristos, n Tatl i Duhul, i artnd recunotin fratelui nostru, necunoscutului dezndjduit, care, ca organ al Duhului Sfnt, ne ndeamn la lucrarea mntuitoare i ndumnezeitoare a rugciunii minii i a inimii. Amin. Monahul Theoklitos Dionysiatis Sfntul Munte, Sfinii Arhangheli, 1978. Cas ie s m fac doresc nespus, Iisuse al meu. De aceea Te rog fierbinte, d-mi dup dorul meu, Mntuitorule, n inima mea vino s locuieti i din aceasta toat rutatea s tergi. Dumnezeiasca Ta iubire s sdeti n ea i Harul Tu cel sfnt peste ea s-l reveri. Vederea minii mele, Hristoase, s-o luminezi i ochii cugetului meu, Mntuitorule s cureti ca s m vd Biseric Duhului Sfnt i, dup moarte, mpreun locuitor cu cetele cereti. Amin.

Ctre iubiii cititori Iubitule cititor al crii de fa, cuttorule al cerului i mult rvnitorule! Se cuvine s exprimm mai nti cele ale preaplngtorului Ieremia, care spune: M doare inima mea i simurile mele m chinuie, i dou ruri de lacrimi din ochii mei ca dintr-un izvor al capului meu se fac, gndindu-ne la starea frailor notri monahi. Deoarece nu numai c nu doresc s fie ca unul n contemplarea ascezei unice, precum ne nv ntr-un glas toi prinii purttori de duh, mai vechi i mai noi, ci i pentru c i ntorc capul atunci cnd aud vorbindu-li-se despre trezvie i despre rugciunea inimii, precum zdrnicitul acela Varlaam, sau Prohor Kydonis, dumanii nverunai ai acestei sfinte lucrri, mpotriva crora au luptat eroic viteazul acela Grigorie Palama, Filotei patriarhul i alii, dup cum se arat n Tomul iubirii. Pricina pentru care i ntorc capul monahii de astzi cnd aud vorbindu-se despre trezvie i rugciunea minii este aceea c marele vrjma, satana, a naintat n acest veac din urm mai mult dect n veacurile trecute i se lupt s tearg din mintea lor nu numai aceast obositoare, dar mntuitoare tiin, ci aproape toate rugciunile i imnele svrite pe larg n Biseric de toat lumea. Dar pentru c pn la sfritul veacurilor nu vor lipsi cei alei ai lui Dumnezeu (nu numai att, ci chiar i prooroci ai noului har), micai spre urmarea i mplinirea virtuii practice i contemplative, a fost alctuit i prezenta lucrare, ca un comentariu mult folositor de suflet i vindector al vieuirii virtuoase i evlavioase, a crei cutare poate alunga din orice suflet lenevirea nscut din patimile cele dobitoceti i vtmtoare, precum i orice micime de suflet i fric, i poate aduce dorul Dumnezeiesc, creterea i ajungerea la desvrire, la msura brbatului desvrit care este Hristos i la dobndirea mpriei Cereti, care este nluntrul nostru, dup cuvntul nemincinos al Mntuitorului. S nu caute cineva n aceast scriere la alctuirea frazei i la frumuseea ei, cci fraza este nemeteugit, ntruct folosul nu vine de la arta redactrii, ci de la nelesurile adevrului. Muli dintre Dumnezeietii Prini au scris numeroase scrieri neptice, mprite n cuvinte sau capitole, fiecare pentru folosul timpului su. i pentru c atunci virtutea mprea peste tot i lucrtorii acesteia umpleau cetile i pustiurile, ca nite nvai de Dumnezeu se nvau unii pe alii prin viu grai i ca pentru nite tiutori scriau cei nvai, urmnd celor virtuoi spre nevoin i spre repetarea virtuii. Acum ns, necredina fiind stpnitoare i virtutea fiind dispreuit i ndrumtorii rtcii, lipsind adevraii nvtori, peste tot fiind vieuitori n necumptare, netiin i trndvie, strdaniile acelea nesfrite i luptele Dumnezeieti ale acelor sfini nevoitori i biruitori sunt socotite de noi, trndavii, ca nite poveti sau ca nite vise, ca s nu spun prostii. n cartea de fa, ca prin viu grai, prin intermediul luptei practice, n chip simplu dar viu, este descris rugciunea neptic, contemplativ, atent, rugciunea inimii, adeverit de uvoiul de lacrimi pe care le izvorte. n aceasta nici mcar o singur rtcire satanic nu poate s se ascund, precum adeverete i marele ierarh ntre ascei Isaac Sirul, zicnd: Dac tragi de genele ochilor ti pn i vin lacrimile, s nu crezi c s-a ntmplat

ceva n petrecerea vieuirii tale. Cci n petrecerea celor lumeti se ajunge lucrnd prin omul cel din afar, n timp ce omul cel dinluntru rmne neroditor. Cci ochii lui devin izvor de ap pn la doi ani, nu cu ntrerupere, ci nencetat vrsnd lacrimi ziua i noaptea. Dup aceasta vine pacea gndurilor. Atunci, cel ce scrie este fptuitorul celor scrise, fiind nvtorul celor pe care i nv din propria experien, iar experiena a primit-o iniiat fiind de Harul Dumnezeiesc. Astfel a nvat i a scris. Cum c este nevoie de lupt mare pentru dobndirea rugciunii nencetate spune i un cuvios de demult: Este nevoie de lupt i osteneal pentru dobndirea oricrei virtui, din timp n timp, ns pentru dobndirea rugciunii este nevoie s luptm pn la ultima suflare. C cel ru locuiete n inim totdeauna i de acolo seamn rul i ndeamn la tot pcatul fr ncetare spun i Grigorie Sinaitul i Grigorie Palama: Rtcirea i lucrarea lui satan n inim atac totdeauna, lucru pe care satana niciodat nu vrea ca omul s-l cunoasc, pentru ca s nu caute rugciunea nencetat i s-l alunge de acolo. Iar Harul, pe care l primim prin botez, se ascunde n cele mai dinluntru ale minii i, prin lupta trezviei i a rugciunii, se descoper ca lupttor (vezi n capitolul al treilea al Sfntului Grigorie Palama, Despre rugciunea i curenia inimii). Despre durerea inimii spune i Dumnezeiescul Efrem: Cu durerea doare chinuitor, ca s alunge durerile suferinelor zadarnice. Cci, dac va slbi mijlocul i pieptul din pricina postului i a ostenelii i nu se va ajunge la durerea nedureroas, precum durerea femeii care nate, atunci nu se va nate duhul mntuirii n pmntul inimii (n Cuvntul al cincisprezecelea al lui Grigorie Sinaitul). i Petru Damaschin spune: D snge pentru ca s primeti Duh. Cci sfinii au dat snge i au primit Duhul Harului. Deci, aceia care din iubire Dumnezeiasc ai ridicat pe umerii votri jugul cel bun al lui Hristos i ai ajuns la linitire, petrecnd n trup via ngereasc, citind aceast carte sfnt, care este coal pentru orice nevoin duhovniceasc, nsuii-v-o. Cci aceasta este spre cunoaterea tuturor ispitelor vrjmaului i spre deosebirea fr greeal a diferitelor patimi, nvnd i explicnd foarte clar rugciunea minii, urcuul sufletesc i toat virtutea contemplativ sau practic. i punnd n lucrare cele scrise, de aici vei primi arvuna prin slluirea n inima voastr a Harului Mngietorului i ntiinare despre mpria aceea Cereasc negrit a mpratului tuturor, Hristos, Dumnezeul nostru, motenitori i primitori ai Harului Lui, ludndu-L pe El nencetat, mpreun cu Tatl i cu Sfntul Duh. Amin. Cuvntul nti Despre rugciunea minii i a inimii i despre cum aceast rugciune a minii i a inimii nimicete demonii i-i arde nentrziat. Binecuvnteaz, printe! Domnul nostru Iisus Hristos spune n Sfnta i Dumnezeiasca Sa Evanghelie: Cel care crede n Mine, ruri de ap vie vor curge din pntecele lui. Oricine dorete, aadar, s ias din inima lui ca dintr-un izvor nesecat aceast ap vie a Sfntului Duh, s se nevoiasc s dobndeasc n inima sa

rugciunea minii i a inimii, adic aceasta: Doamne Iisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, miluiete-m, pe care s o spun o dat cu fiecare respiraie. Cel care dorete s aib totdeauna n inima sa aceast rugciune s asculte mai nti despre pregtirea de care este nevoie nainte de a o spune, apoi s asculte i felul n care trebuie s o spun. Deoarece mpratul Ceresc, Domnul nostru Iisus Hristos, curat fiind i mai presus dect orice curenie, nu intr la ntmplare n inima murdar, nesocotit i nepregtit, pentru c se spune: n inima nesocotit Dumnezeu nu va intra, iar de va intra, grabnic va iei. Ci intr n inima socotit, pregtit i curat. Ascultai pe proorocul David, care zice despre aceast pregtire a inimii astfel: S-a pregtit inima mea, apoi Voi slvi i voi cnta n slava mea, ceea ce arat c mai nti trebuie s ne pregtim inima curat pentru primirea lui Hristos i, dup ce l primim n inim pe Hristos, putem s spunem rugciunea i s o avem fr ncetare n inima noastr, bucurndu-ne i veselindu-ne, dup cum spune Apostolul: Strignd i cntnd n inima noastr Domnului. Iar pregtirea inimii este aceasta: postul permanent, chinuirea i ostenirea fr msur a trupului, umilirea excesiv. Pentru c, pe de o parte, postul nencetat curete trupul postitorului de lucrarea i de materia poftei celei rele, pe de alt parte ostenirea trupului mortific zvcnirile necuviincioase ale crnii, iar umilirea exagerat aduce rugciunea i devine, ntr-un anume fel, ca o prevestitoare a acesteia. Precum steaua de diminea ne arat i ne vestete c peste puin timp va rsri soarele strlucitor, care odat rsrit va lumina cu razele sale lumea ntreag, tot aa i umilina binevestete celui ce se pregtete vestea cea bun a mngierii i-i aduce la cunotin c din clip n clip rugciunea va sosi n inima lui. Odat venit rugciunea, aceasta va lumina sufletul i inima i mintea cu razele luminoase i strlucitoare, care izvorsc n chip sensibil din numele lui Hristos. Iar dac mintea este luminat, atunci omul distinge ceea ce este folositor pentru suflet de ceea ce este vtmtor. i precum cel care merge noaptea avnd cu sine o lumin vede drumul i nu rtcete, tot aa i cel care i lumineaz mintea cu lumina adevrat a lui Hristos distinge drumul adevrat i drept care-l duce la Hristos de drumul cel amgitor i rtcitor care-l duce la pieire i la diavol. Aadar, dup ce se pregtete cineva dup cum am spus sau chiar i mai mult dect att, adic cu i mai mult osteneal, omorndu-i patimile prin nevoin, s-i adune mintea sa de la risipirile spre lucrurile exterioare i, aplecndu-i capul pn la nivelul pieptului, s ncerce s gseasc locul care se afl la mijlocul pieptului i acolo, nluntru, cu toat atenia, ca un pzitor sau ca o santinel, s nceap a spune rugciunea cu puin sforare i cu puin zdrobire de inim, fr s o rosteasc i fr s-i mite limba, ci s o spun din adncul inimii, dup cum se spune: Din adncuri am strigat ctre Tine, Doamne, Doamne, auzi glasul meu. De asemenea, atunci cnd spune rugciunea n felul acesta s-i in puin respiraia. n plus, n acele momente, mintea lui trebuie s nu se desprind nicidecum de locul unde se spune rugciunea. i dac ncepe s se nclzeasc locul unde se spune rugciunea, atunci s spun rugciunea din ce n ce mai tare, dup cum se spune: Vor merge din

putere n putere. i, spunnd astfel de multe ori rugciunea, ncepe s doar nluntrul pieptului, acolo unde se spune rugciunea cu zdrobire de inim, iar rugciunea ncepe de la sine s fiarb n inim, adic n adncul fiinei, iar nelesuri Dumnezeieti i duhovniceti izvorsc ca dintr-un izvor nesecat. Din acest moment este clar c Hristos a venit i a slluit n acea inim, dup cum a spus Hristos nsui n Dumnezeiasca Sa Evanghelie: Unde sunt doi sau trei adunai n numele Meu acolo voi fi i Eu n mijlocul lor, adic acolo unde sunt inima, mintea i atenia adunate toate la un loc i cerceteaz n comun i cu evlavie numele Meu, acolo, voi fi i Eu. i iari spune Mntuitorul: Eu i Tatl Meu vom veni la el i Ne vom face sla ntru el. De acum nainte rugciunea se va spune cu uurin deoarece, precum fierul nroit bine n foc este prelucrat cu uurin, i precum un om care dorete s ard un cuptor nu poate s-l aprind i s-l ard dintr-o dat, ci puin cte puin, pn cnd se va arde pe dinuntru, i abia atunci, aeznd lemnele n gura cuptorului, focul le cuprinde deodat i le nghite, tot aa se ntmpl i n inima omului. Dup ce inima este aprins de focul Sfntului Duh, atunci spune rugciunea cu mult cldur i cu mult uurin. Dup ncetarea rugciunii silite i cu zdrobire de inim, omul i vine n fire i i cunoate foarte bine propria fiin, adic ia aminte i mediteaz la gndurile i amintirile pe care le avea nainte de a-i zdrobi inima cu rugciunea i le afl pe toate ca fiind capcane, buruieni, centre i invenii ale diavolului. Acest lucru l nelege i mai bine din ceea ce urmeaz. Deoarece, de ndat ce ncepe s-i zdrobeasc inima sa cu rugciunea struitoare, dispar mprtiindu-se ca fumul nelesurile acelea necurate i ngmfate care l fceau mai nainte s se ndrepteasc pe sine i s se cread mare i tare pentru nimic. Atunci se mplinete n acesta cuvntul care spune: Vzut-am pe cel necredincios flindu-se i nlndu-se ca cedrii Libanului. i am trecut i iat nu era i l-am cutat pe el i nu s-a aflat la locul lui. i dac se va duce i va pieri definitiv din inima lui acea amgitoare ndreptire de sine, atunci se va vede pe sine nu numai gol de orice virtute, ci i pctos i srman ca un vame. Acest lucru este artat i de parabola Mntuitorului Hristos despre fariseu i vame. Atta timp ct inima omului nu se zdrobete cu rugciunea, omul se ndreptete pe sine i se socotete drept i sfnt, precum fcea fariseul. Dar dac i va zdrobi inima nluntrul su cu suspinul rugciunii, inima se smerete i se socotete pe sine asemenea vameului. Atta timp ct omul are o inim netiat mprejur, care se ndreptete pe sine necontenit, dac intr n Biseric, nu-i va veni nici un fel de gnd pios, nici vreo evlavie adevrat pentru Dumnezeu sau pentru cele sfinte, nici vreun dor ceresc, ci st n Biseric numai cu trupul, ca un pom uscat, care fiind neroditor trebuie s fie tiat i aruncat n foc, dup spusele: Acum securea st la rdcina pomilor; deci orice pom care nu face road bun se taie i se arunc n foc. Pentru c rugciunea unui astfel de om nu are cldura inimii, ci se face numai cu cuvntul uscat i cu gndul rece. Rugciunea lui i va fi spre judecat i spre osnd, cum s-a ntmplat cu fariseul.

Pe cel care, ns, are inima lui smerit i zdrobit de struina rugciunii, de ndat ce vrea s intre n Biseric l cuprinde o adevrat i vie evlavie pentru Dumnezeu i pentru cele sfinte. i l cuprinde att de mult acea evlavie Dumnezeiasc, nct i el nsui nelege lucrarea ei, deoarece i se pare i este convins c nu se afl n aceast Biseric pmnteasc, ci c se afl n Ierusalimul cel de sus, n slava aceea Dumnezeiasc, unde mpratul tuturor este slvit i prealudat de miliarde i miliarde de ngeri Dumnezeieti. Atunci, de bucurie i de evlavie, curg i alearg din ochii lui ruri de lacrimi calde, care l curesc de tot pcatul, dup cum se spune: Spla-m-voi i mai alb dect zpada m voi albi. Pe lng aceast evlavie l nconjoar i l cerceteaz i un alt Har, adic o dat cu lacrimile vine la acesta i o alt mngiere Dumnezeiasc, care nu se vede cu ochii trupeti, dar se vede foarte clar cu ochii minii cum coboar lin din cer, ca rou peste capul lui, precum rou profetului Ghedeon. i de pe cap se revars peste tot trupul i rspndete mireasm, sfinindu-l. De aceea spune Scriptura: Binecuvntat este Dumnezeu Cel ce vars Harul Su peste preoii Si, ca mirul ce se coboar pe cap, pe marginea vemintelor lui. Din pricina aceasta trupul lui devine uor i se umple de toat mngierea i dulceaa duhovniceasc. Prin urmare, primete o ntiinare de la acest Har c s-a mpcat cu Dumnezeu i spune mpreun cu profetul: Auzului meu vei da bucurie, bucura-se-vor oasele mele cele smerite, adic mulumesc, Doamne, c m-ai ntiinat i mi-ai dat s neleg prin acest semn al Harului Tu c m-ai iertat pe deplin de toate pcatele mele i am fost mngiat eu, netrebnicul robul Tu, pentru c att de mult m umilise pcatul meu, nct alergam ntotdeauna n ascunztoare i oasele mele tremurau de frica iadului. nc i alte multe cuvinte ale Sfintei Scripturi vin n gura lui n ceasul acela, care arat c Dumnezeu a primit pocina lui i rugciunea lui, precum se spune: Duhul umilit, inima nfrnt i smerit, Dumnezeu nu o va urgisi. Dar nu numai acestea sunt cele de care se bucur un astfel de credincios, ci nc i multe alte nelesuri cereti i Dumnezeieti ies din inima lui. Deoarece a fost dezlegat i risipit norul ntunecos al pcatului de ctre luminarea rugciunii minii i cuget armonia cuvntului sfnt care spune: Le-a deschis lor mintea ca s neleag Scripturile i Cel ce crede n Mine, ruri de ap vie vor curge din pntecele lui (Ioan 7,38); deoarece inima omului clocotete de nelesuri Dumnezeieti, iar gura lui vorbete n parabole, precum se spune: Deschide-voi n pilde gura mea, spune-voi cele ce au fost dintru nceput (Psalm 77,2). n clipa aceea inima este n ntregime foc, pentru c s-a aprins n inima lui focul, despre care spune Hristos: Foc am venit s arunc pe pmnt, i ct a vrea s fie acum aprins! (Luca 12,49). Atunci, n ceasul acela, omul acesta ceresc, care este aprins de lucrarea Sfntului Duh, hotrte n sine ca de acum nainte s pzeasc nestricate toate poruncile lui Hristos, dup cum spune i profetul David: Juratu-m-am i m-am hotrt s pzesc judecile dreptii Tale (Psalm 118,106). Acest Har fierbinte i izvortor de via al iubirii Dumnezeieti s-a dat acestuia pe msura strdaniilor pe care le-a depus n timpul rugciunii. Cci, dac se va ruga cineva dup cum am spus timp de o jumtate de or, i lucrarea Harului rugciunii inimii rmne aproape o jumtate de or n

10

ziua aceea, sau cel mult o zi ntreag, dar nu mai mult. Deoarece, precum fierul, cnd este scos de ctre fierar din foc, este nroit i arde asemenea focului, dar dac st mai mult timp n afara focului, ncepe puin cte puin s-i piard, puterea de ardere, ajungnd iari la rceala i aspectul lui dinainte, tot aa i omul, cnd spune rugciunea cu silin i zdrobire de inim, se aprinde de lucrarea Duhului Sfnt i face s izvorasc din inim apa cea vie a nelesurilor Dumnezeieti; dar de ndat ce nceteaz rugciunea, nceteaz i izvorul nelesurilor Dumnezeieti. Aceasta se svrete din iconomia lui Dumnezeu, pentru ca omul s nu neglijeze rugciunea, gndind c, o dat ajuns acolo, nu mai trebuie s se roage aa cum am spus la nceput, i pentru ca s nu mai cad iari n patimile cele dinainte ale pcatului sau n altele mai mari i mai rele. Deoarece spune: i cnd duhul necurat a ieit din om, umbl prin locuri fr ap, cutnd odihn i nu gsete. Atunci zice: M voi ntoarce la casa de unde am ieit; i venind, o afl golit, mturat i mpodobit. Atunci se duce i ia cu sine alte apte duhuri mai rele dect el i, intrnd, slluiesc aici i se fac cele de pe urm ale omului aceluia mai rele dect cele dinti (Matei 12,43-45). De aceea este nevoie ca s se roage mereu omul i rugciunea lui s se fac nentrerupt, dup cum ne poruncete i Apostolul Pa vel, spunnd: Rugai-v nencetat (1 Tes. 5,17), ca s nu cdei ntru ispit (Matei 26,41). S se roage cineva nencetat, dar nu totdeauna cu silin i zdrobire de inim, dup felul n care am spus, deoarece acest lucru este aproape cu neputin. S se roage ns nencetat, dar i n alt fel. Adic, dup ce se roag cu silire i cu zdrobire de inim i ncepe a-l durea pieptul nluntru, n locul unde s-a lucrat rugciunea struitoare, i nu mai primete locul acesta mai mult silire, atunci s se roage fr silire i fr zdrobire de inim, ci ntr-un fel mai linitit, msurat i odihnitor, pn cnd se va vindeca i se va odihni locul acela rnit din piept. Dup ce se va odihni i vindeca, s nceap din nou strdania rugciunii celei zdrobitoare de inim ca mai nainte, cu silire. Iar mintea s fie treaz i s pzeasc nencetat inima de atacurile diavolului. i cnd diavolul vrea s nvleasc, de ndat mintea s trezeasc i s zdrobeasc inima cu rugciunea din ce n ce mai puternic, pn cnd l va durea inima; atunci fr ntrziere atacul diavolului va disprea ca norul purtat de vnt. Pentru om este lucru cu neputin s alunge i s nimiceasc atacurile diavolului n alt fel din inima lui dect prin rugciunea aceasta struitoare a inimii, pe care, dac o neglijeaz, este n pericol de a ajunge la moartea sufleteasc, dup cum am spus mai nainte. Acest lucru l arat i cntarea sfintei Biserici a lui Hristos cnd spune: Dac dreptul cu greu se mntuiete, pctosul unde se va arta? Deci, precum diavolul, vrjmaul nostru cel fr de mil i nempcat, lupt mpotriva noastr n multe chipuri pn n ceasul morii, la fel i noi s-i stm mpotriv cu numele lui Hristos, pn la ultima noastr suflare. Cum c acest fel de rugciune alung din inima noastr i nimicete patimile i diavolii care ne rzboiesc prin mijlocirea patimilor noastre, ascult, o, frate, i o vedenie a Prinilor: Un frate oarecare, rugndu-se odat n chilia lui cu zdrobire de inim i

11

mult silin, suspinnd ia fiecare rugciune, a avut o vedenie i a vzut mulimi nenumrate de demoni, dintre care unii erau ca nite cini, alii ca zebrele, alii ca nite capre, alii ca vulpile i ca alte fiare (spuneam c patimile oamenilor sunt numeroase i diferite). Aceti demoni acopereau o mare suprafa cu numrul lor, deoarece fiecare tagm era mare la numr. Iar fratele, vzndu-i, nu s-a tulburat, ci cu tot curajul i mult ndejde n Stpnul Hristos, deoarece n ceasul acela clocotea nluntrul lui rugciunea i inima lui era ca para de foc, s-a npustit asupra demonilor ca un leu furios, pentru a-i birui nu cu arme sensibile i vzute, ci cu arme nevzute i invincibile, cu numele lui Hristos adic. Pentru c, ajuns n faa lor, a nceput s spun din adncul inimii: Doamne Iisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, miluiete-m. i att de tare i silea i zdrobea inima cu numele lui Hristos, nct cu puin inima nu a plesnit i nu a ieit din locul ei. Cum spunea o dat n felul acesta Doamne Iisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, miluiete-m, vedea cum prindea cte un diavol i-l arunca foarte departe de locul unde era. i iari spunnd rugciunea cu putere, arunca un altul... i fcnd aa a reuit s-i alunge pe cei mai muli cu numele lui Hristos; (spunem c s-a eliberat de cele mai multe patimi prin Harul lui Hristos). ns, civa dintre acei diavoli, ndrtnici i ri, nu au plecat din locul acela, ci privindu-l pe frate cu ur i slbticie i spuneau: Noi nu plecm nicidecum din acest loc, deoarece acest loc este locuin a noastr veche, adic sunt cteva patimi care, pentru c s-au nvechit, cu mult greutate pot fi alungate. Atunci fratele, auzind cuvntul acesta, s-a suprat tare i din multa lui suprare a aflat un fel de rugciune a minii mult mai nalt, foarte rar i nespus de grea. Voind s-i sileasc i mai mult inima cu Doamne Iisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, miluiete-m, ntr-un anume fel inima lui se fcea n ntregime rugciune, una cu rugciunea; dup aceast mai presus de fiin nfrngere a inimii scotea din adncul su un fel de suspin greu, dup cum spunea profetul David: Din suspinul inimii mele. i din prea multa silin i din nemsurata suprare, fratele era aproape s-i dea sufletul. Dar cnd sfrea acel suspin adnc i greu, demonii care mai nainte erau slbatici i de nebiruit fugeau de la faa fratelui, ca i cnd i-ar fi urmrit o sabie de foc. i, cum mi se pare, fratele voia s spun cuvntul acela al Scripturii, care spune: i cu suspinurile din adnc ai fcut s rodeasc nsutit durerile. Deoarece cu ct mai din adnc scotea suspinul din fiina sa cu durerea inimii, cu att nimicea, pe acei demoni stpnitori, i cu ct i nimicea, cu att rodea rod nsutit. Dup ce a curat fratele tot locul acela de demoni, i-a ridicat capul i a vzut la deprtare de sine ca la o arunctur de piatr i chiar mai puin pe diavolii alungai, care stteau i se uitau napoi cutnd s afle timp potrivit pentru a se ntoarce la locul de unde fuseser alungai. (Spunem c atunci cnd patimile vor fi dezrdcinate din inim cu silirea cea mai presus de fire a rugciunii inimii, atunci se va pstra numai n minte amintirea lor; i dac se ntmpl s lipseasc pentru o clip frica de Dumnezeu i rugciunea din om, atunci patimile nviaz din nou i se nnoiesc). Iar fratele, voind s-i alunge i de acolo, s-a aezat ca pe un scunel i, aplecndu-i capul pn la genunchi, se ruga precum se ruga oarecnd vztorul-de-Dumnezeu Moise, cnd L-a auzit pe Dumnezeu spunndu-i: Moise, Moise, de ce strigi ctre

12

Mine? Rugdu-se deci i fratele cu mintea n acelai fel, iat c ieea din gura lui cnd foc, ce ajungea pn la locul unde erau demonii, cnd ca un fel de gloane, ce ieeau din gura fratelui ca dintr-o puc, cu atta vitez mpotriva demonilor, nct pe muli i-au nimicit. Iar cnd fratele spunea rugciunea, i cu mai mult putere, se fcea c ies din gura lui ca nite ghiulele de tun care ucideau dintr-o dat mai muli demoni, chiar pe cei mai puternici dintre ei. Cnd spunea rugciunea fr mult silin, ieeau i acestea mai mici, dar puternice, i loveau pe demonii mai mici. Vznd acestea, fratele i-a venit n fire i, iat, a neles c rugciunea clocotea n inima lui precum fierbe i clocotete apa n cazanul pus pe foc. La fel i un alt frate, rugndu-se odat cu mintea, a ajuns la aceast vedere duhovniceasc: a vzut demoni muli ca nisipul mrii cu chip de soldai, care se npusteau asupra fratelui cu mult ur, ca s-l nimiceasc de pe faa pmntului. Atunci acesta s-a nfricoat de asaltul npraznic al demonilor i a fugit ntr-o Biseric, cernd ajutor Mntuitorului Hristos i Maicii Domnului. i cum a intrat n biseric, iat, vede pe Mntuitorul i pe Maica Domnului ca vii n icoanele mprteti, eznd amndoi ca doi mprai preaslvii pe tronurile slavei. i ndreptndu-i de ndat privirea spre Domnul Hristos, l vzu pe Acesta plin de bucurie i de frumusee, precum se spune: Frumos cu frumuseea cea de la fiii oamenilor. Pe lng acea frumusee de negrit i minunat a feei Sale Dumnezeieti preacurate, mai era mbrcat i cu alt slav i de o lumin mai curat i mai strlucitoare dect lumina soarelui, precum spune: ntru strlucire i n mare podoab Te-ai mbrcat. Cel ce Te mbraci cu lumina ca i cu o hain. (Psalmul 103,2). Fratele nu putu s mai priveasc la Hristos, precum nu mai poate cineva s priveasc a doua oar la soare, pentru c ochii lui erau orbii, ci numai I se nchina i sruta preacurata Lui mn dreapt, cu cutremur i cu bucurie, precum spune: Se bucur cu sufletul i se cutremur cu mna. Se ndrept apoi fratele i spre Preasfnta Fecioar, i se nchin, srut mna sa feciorelnic i preacurat, ndrznind s-i ridice ochii i s priveasc preasfnta ei fa. Lumina i slava Domnului Hristos semnau cu lumina i slava Preasfintei Fecioare ct seamn lumina fulgerului cu cea a soarelui. Adic slava Preasfintei Fecioare era puin mai blnd privirii, aa nct fratele, ndreptndu-i pentru a doua oar privirea spre preacinstita ei fa, ochii lui nu au orbit, aa cum nu orbesc atunci cnd se uit puin la un fulger. Domnul nostru Iisus Hristos sttea ca pruncul odihnindu-Se pe braul sfnt al Preacuratei ca pe un tron de Heruvimi, iar Preasfnta Fecioar l privea pe fratele cu privire milostivitoare i preadulce. Preadulcele Iisus era att de frumos i plcut la vedere ntru toate, i atta slav mprumuta Preasfintei Fecioare cu mprteasca Lui aezare n braele ei, i att de mult se potrivea Cel preacurat cu cea preacurat, Cel neptat cu cea neptat, Domnul i Stpnul cu Doamna i Stpna, Cel prealudat cu cea prealudat, Cel preacinstit cu cea preacinstit, Cel preafeciorelnic cu cea preafeciorelnic, adic Iisus cu Fecioara Maria, cum se potrivete mireasma trandafirului cu frumuseea acestuia. Domnul Iisus privea la fratele cu mult dulcea i cu negrit iubire. i iari, aa cum este cu neputin ca cel care ine n mn un trandafir i l miroase, s nu se bucure de frumuseea lui i s nu se

13

mprteasc de mireasma lui, tot aa i fratele, privind pe Mntuitorul Hristos i pe Maica Domnului i privit fiind de Acetia, era cu neputin s nu se mprteasc de Harul Lor i s nu se bucure de mngierea Lor. Atunci, lund curaj de la privirea cea blnd a Preasfintei, fratele a strigat ctre ea: Preasfnt Fecioar, Preacurat, Maica Domnului meu, Stpna mea preadulce, cum s scap de demonii care m urmresc? Iar Preasfnta Nsctoare de Dumnezeu, izbvitoare celor ce scap ctre ea, rspunznd fratelui, i-a zis: Cu numele Fiului meu i cu numele meu sunt biruii i nimicii demonii cei ce s-au lepdat. De ndat, fratele a fcut nchinciune, a ieit din Biseric i a nceput s spun din inim: Doamne Iisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, miluiete-m i Preasfnt Nsctoare de Dumnezeu, bucur-te ceea ce eti plin de har, Marie. Iar demonii, fr ntrziere, au fugit neputincioi i au pierit din faa fratelui. La fel i alt frate, lucrtor i acesta al rugciunii minii i a inimii, a ajuns la aceast vedere. I s-a artat c s-ar fi aflat sub tartar, acolo unde este locuina tuturor demonilor. Acolo a vzut o cetate foarte puternic. Pe dinluntru acea cetate era plin de un ntuneric gros i aproape pipibil, despre care spune i Mntuitorul: Acolo va fi ntunericul cel din afar, deoarece nici o raz de lumin nu ptrunde acolo, pentru c se afl n inima pmntului, unde Domnul Atotiitorul a hotrt s locuiasc demonii n veacuri nesfrite. De aceea i cuvntul profetului spune: Intra-vor n cele mai de jos ale pmntului. Iar porile cetii aceleia erau mari i puternice, fiind pzite de civa demoni nfricotor de uri. nuntrul cetii locuiau demoni fr de numr, toi avnd aripi. Unii dintre ei ieeau din cetate zburnd ca vrbiile, alii intrau n cetate ca albinele n stup. Fratele sttea ntr-un loc, lng drum. Era aplecat, fruntea lui sprijinindu-se pe genunchi, trupul lui fiind arcuit ca un pod, iar pieptul lui adncit ca o bolt. Aa fiind aezat, fratele spunea din inim cu durere i cu mult silin Doamne Iisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, miluiete-m. i spunnd astfel rugciunea, la fiecare rugciune ieea din gura lui ca o flacr aprins care se ndrepta ctre un demon i-i ardea aripile, picioarele, minile i prul, nct demonul respectiv rmnea nemicat ntr-un loc ca un butean sau ca un purice prlit. Deoarece, atunci cnd este prlit, puricele nu se mai poate mica. Spunnd nc o dat rugciunea fratele, un alt demon era ars, dintre cei care erau ajuni de flacra rugciunii, pentru c demonii ieeau i intrau cu mare vitez, precum vntul. Rugndu-se fratele astfel mult timp, a reuit s ard muli demoni, care alctuiau n faa porilor iadului o grmad mare. Demonii care erau nluntru vedeau c dispar demonii aceia, vedeau i sabia de foc a rugciunii inimii care i nimicea, dar de unde venea aceasta nu puteau vedea, pentru c numele lui Dumnezeu i ameea precum ameete fumul albinele. Atunci au mers i au spus cele ntmplate diavolului care era mai mare peste ei, cel numit satana, care, aflnd de nenorocire, s-a tulburat foarte tare, dar se temea s ias din cetate pentru a nu pi i el la fel. i-a scos ns capul lui necurat pentru a vedea din ce loc vine sabia de foc. Aplecndu-se astfel, flacra de foc a rugciunii inimii l-a atins n fa, arzndu-l. Acesta s-a tras repede nuntru, nchiznd i porile iadului.

14

Iar fratele, venindu-i n fire i cugetnd la cele ntmplate, se bucura de nimicirea demonilor, slvind i mulumind Domnului nostru Iisus Hristos, Care a dat atta har i putere celor care l iubesc din tot sufletul i l cheam din adncul inimii. Acestuia se cuvine slava i puterea n vecii vecilor. Amin. Cuvntul al doilea Despre trebuina de a gsi un adevrat lucrtor al rugciunii minii, de la care s nvm felurile i semnele acestei rugciuni, i despre aceea c cel care are nencetat rugciunea nluntrul su i o lucreaz din adncul inimii, cu mult evlavie i atenie, nelege uneori din anumite semne duhovniceti c sufletul lui se mprtete n chip nevzut cu Iisus Cel chemat cu struin. nc i despre rodul acestei rugciuni. Binecuvnteaz, printe! Pentru ca s se elibereze omul de patimi i s le dezrdcineze din inima lui, este nevoie s dobndeasc n inim rugciunea minii. Deoarece, dac nu va locui, rugciunea minii n acel loc de unde izvorsc patimile, acestea nu pot fi ndeprtate. Iar dac nu sunt ndeprtate de la om patimile, nu pleac de la acesta nici demonii. Deoarece demonii au obiceiul de a se aduna acolo unde sunt patimi, precum se adun i mutele acolo unde este vreo ran urt i ru mirositoare. i precum ciorile i celelalte psri carnivore, acolo unde vd sau simt vreun miros urt de animal mort, se adun de unde ar fi i l mnnc, tot aa i demonii, acolo unde vd vreun om trupesc i robit de patimi, i fac cuib i nu se las pn nu mnnc pe dinuntru trupul acela carnal cu plcerile cele de ruine. De aceea spunea i proorocul: Cnd se vor apropia de mine cei ce mi fac ru, ca s mnnce trupul meu (Psalm 26,3). Dar pentru ca s se elibereze cineva de patimi, aa cum s-a spus mai nainte, este nevoie s dobndeasc rugciunea minii n inima sa. i iari, pentru a dobndi cineva n inima sa rugciunea minii, lucru necesar este s roage pe Dumnezeu pentru aceasta de multe ori cu smerenie, chinuindu-i trupul su cu postul, cu metaniile i cu alte osteneli trupeti, pentru ca Dumnezeu s se milostiveasc vznd ostenelile sale i s-i arate un ndrumtor nertcit, care lucreaz aceast rugciune a minii i a inimii netiut de nimeni, de la care s o nvee i el cu precizie. Iar dac nu se gsete un astfel de ndrumtor n locul acela, s roage pe Dumnezeu s fac El ce tie pentru aceasta. Adic s-i arate Dumnezeu ce trebuie s fac. Dac afl un astfel de lucrtor al rugciunii i nva de la acesta, dar totui nu poate s o neleag ntru-totul, atunci, spun, s-l roage pentru aceast rugciune a minii pe Dumnezeu s-l ndrume prin vreun alt semn cum s o lucreze i cum s o dobndeasc. Odat, un frate, auzind pe cineva vorbind despre rugciunea minii, s-a rnit n inima sa, strduindu-se cum s fac s o dobndeasc i el. Dar pentru c nu reuea s o dobndeasc, nici s o neleag, pentru c rugciunea minii este greu de neles i greu de lucrat, fratele acela a nceput s se roage lui Dumnezeu, cerndu-I nencetat s-i arate cum s lucreze i cum s spun rugciunea fr s rtceasc. Deoarece cei care urmeaz gndul lor n aceast rugciune, fr s aib vreo ntiinare Dumnezeiasc, este cu neputin s nu aib vreo rtcire de la diavol, n

15

afar de cazul n care este cineva att de smerit nct ocolete uneltirile diavolului cu luminarea sa Dumnezeiasc. De aceea, spun, fratele acela l ruga pe Dumnezeu pentru rugciunea minii cu mult smerenie, pentru c din clipa n care a auzit vorbindu-se despre aceast rugciune, i-a dorit mult s o dobndeasc. Cu toate acestea, nu avea nici o ntiinare de sus: Cci fr Mine - spune Mntuitorul - nu putei face nimic. Vznd, deci, Dumnezeu setea fratelui, i-a trimis n somn pe ngerul Su n chipul unui clugr pe care fratele l cunotea ca fiind desvrit n aceast rugciune. i ngerul i-a explicat rugciunea minii i a inimii n felul urmtor. Avnd numai pieptul su descoperit i spunnd din tot sufletul su rugciunea Doamne Iisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, miluiete-m, arta fratelui cu mult claritate toate punctele rugciunii minii i a inimii. Cnd spunea ngerul rugciunea, fratele vedea toat silina acestuia, cum din cauza sforrii sale luntrice ngerul transpira i scuipa snge, cum i chinuia peste msur inima i cum avea mult atenie la rugciune. i cnd faa lui se vedea slvit, strlucitoare i plin de Harul lui Dumnezeu, din pricina bucuriei pe care o primete inima prin rugciune, precum se spune: Inima vesel mbujoreaz faa omului, cnd iari vederea feei sale era trist i chinuit de oftaturi adnci, dup cum spune ntristat este sufletul meu, i iari se vedea cum ngerul, cu puterea i lucrarea rugciunii, mblnzea faa sa furioas i slbatic. Uneori, prea c st s cad pe pmnt din forarea sa peste msur la care ajungea rugciunea inimii, din cauza slbirii puterilor, iar alteori se vedea, ca ntr-o oglind, inima lui c este gata s crape sau s sar de la locul ei din pricina muncii la care o supunea rugciunea. Alteori, ntregul su trup arta ca un trup mort. i spunea ngerul fratelui: Aa cum m-ai vzut spunnd rugciunea, aa spune-o i tu, i va afla odihn sufletul tu. Acest lucru l-a vzut fratele de dou, de trei i de mai multe ori, i fcnd aa s-a linitit cugetul su. Asemenea i un alt frate, rugndu-se odat cu rugciunea minii, cu mult rbdare, a fost ridicat la vederea cea duhovniceasc. i a vzut n faa sa doi ngeri, care ineau n mini o carte deschis, care se cheam Filocalia, i artau fratelui cu degetul partea aceea din Filocalie unde se vorbete despre rugciunea minii i se spune c: Este dator monahul ca la fiecare respiraie a sa s spun o rugciune, rar i ct se poate de clar. i cnd citea fratele acest lucru, i-a venit iari n sine. Dar felul acesta de rugciune, cu ct este mai nalt i mai de cinste, cu att are nevoie de mai mult pregtire a celui care l folosete, dup cum spune Avva Isaac ntr-un loc din cuvntul su despre aceasta: n sudoare a binevoit neleptul Stpn s dea pinea aceasta celor ce o caut. i aceasta spre binele nostru, pentru ca nu cumva, mprtindu-ne nainte de vreme din aceasta, nepregtii, s pim indigestie i s murim. Adic, a binevoit preaneleptul Dumnezeu ca darul acesta al rugciunii minii i al vederii duhovniceti s-l primeasc acei oameni care transpir i se lupt peste msur din dragoste pentru aceast rugciune a minii, dup cum a spus unul din prini, cum c mult snge a scuipat din cauza forrii n timpul rugciunii pn cnd a dobndit-o nluntrul su. Aceasta, adic faptul c Dumnezeu a binevoit s ne luptm pentru rugciune, arat iconomia, pogormntul lui Dumnezeu fa de noi, pentru

16

binele nostru, pentru ca s lum aminte i s nu ne apropiem de aceast rugciune oricum. Deoarece, dac se ntmpl s ne apropiem de aceast rugciune la ntmplare i gustm din ea fr pregtirea trebuincioas, se poate ntmpla s murim de moarte sufleteasc sau chiar de moarte trupeasc, dup cum au pit muli i vedem c mai pesc i astzi, deoarece se ntmpl s nu putem digera aceast hran i s murim, pentru c hrana cea tare este pentru cei desvrii, dup cum spune Dumnezeiescul Apostol, i nu pentru pruncii care nc se mai hrnesc cu lapte. Acest lucru ni se ntmpl deoarece cel care lucreaz aceast rugciune a minii cu pregtirea de cuviin, acela, spun, se mprtete n chip nevzut cu nsui Iisus Hristos ori de cte ori o spune din adncul sinelui su cu evlavie peste msur i cu nemsurat atenie. i aceasta o cunoate din linitea i pacea luntric care vine n ceasul acela. Spunnd acesta Doamne Iisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, miluiete-m din adncul inimii de multe ori i cu credin fierbinte, cu nemsurat smerenie, cu cea mai mare evlavie, cu inim curat, cu ndejde vie i multe asemenea acestora, deodat ncepe s izvorasc pacea Dumnezeiasc n inima sa din numele Domnului nostru Iisus Hristos, ca dintr-un izvor preadulce. i cu ct este copleit de Dumnezeiescul nume al lui Hristos i cu ct bea i se rcorete sufletul lui din aceast butur Dumnezeiasc a lui Hristos, cu att dorete i mai mult cel ce se roag i este cuprins de pacea Dumnezeiasc s cerceteze din inim i mai mult i cu mai mult cldur numele lui Hristos. Deoarece, cnd acesta ajunge la aceast msur a rugciunii minii, atunci nu numai trupul i afl pace de patimi, ci i inima sa, n faa gndurilor ruinoase, i duce o via linitit ca i cnd ar fi fr de trup, asemenea celui care se mprtete cu vrednicie de preacuratele Taine i care petrece ziua aceea n pace i linite, cugetnd i avndu-L n faa ochilor minii numai pe Hristos, i nu vrea s mai tie de lume i de lucrurile lumii, deoarece este stpnit de dragostea Mielului neprihnit din care a gustat sufletul su, iar Mielul este Hristos. Cei care ns ndrznesc i lucreaz acest fel de rugciune a minii fr s aib nici o pregtire i fr s cear sfatul despre aceasta vreunui printe care lucreaz rugciunea, acetia se aseamn cu cei care ndrznesc s se mprteasc nespovedii i fr vrednicie cu preacuratele Taine ale Domnului. De aceea i Domnul nostru Iisus Hristos, Cel cutat de acetia, neplcndu-I i fcndu-I-Se sil de starea lor de nepregtire, de mndria i de arogana lor, li se face ca o hran nedigerabil i mor. Deoarece, precum Sfnta mprtanie pe cei ce se mprtesc cu vrednicie i sfinete, i lumineaz i i rcorete, iar pe cei ce se mprtesc cu nevrednicie i arde, i ntunec i i d morii, tot aa i rugciunea minii, celor care postesc, se nfrneaz i se smeresc le d pace trupete i sufletete i i ntrete n lucrarea Domnului, iar celor lacomi, nenfrnai i mndri le nceoeaz mintea, le ntunec sufletul, le orbete inima i i pred minii nencercate. i dac devin, astfel, fr msur la cuget, adic limitai la mintea lor, orbi la inim i ntunecai la suflet, li se pare rul bine i amarul dulce. Unii ca acetia nu mai primesc s asculte sau s primeasc sfat de la cineva. Deoarece satana, care a slluit ntru ei din pricina nlrii de sine, i nva cele ale sale i i ntiineaz n mintea lor rtcit c numai ei au gsit

17

adevrul i calea ea adevrat care duce la mntuire, iar ceilali le par rtcii. i pe bun dreptate li se ntmpl aceasta, din cauza mndriei lor, pentru c acetia, n loc s culeag rod copt i strugure dulce din rugciunea lor, culeg rod necopt prin necunoaterea lor i agurid pentru nalta prere de sine. Cei care lucreaz ns rugciunea aceasta a minii cu ascultare i ascez, cu smerenie, cu post i cu sfatul sfinilor prini duhovniceti purttori de Dumnezeu, acetia culeg din rugciunea minii roade de mntuire, roade coapte, bune, duhovniceti, dulci i bineplcute. Acest rod care se nate din rugciunea minii se cunoate bine din cuvntul care urmeaz. Omul este alctuit din trup i suflet. Trupul este vzut i material, precum spune Scriptura: i a fcut Dumnezeu pe om, lund rn din pmnt, iar sufletul este nematerial i nevzut, dup cum spune n continuare Scriptura: i a suflat Dumnezeu n faa lui suflare de via, i s-a fcut omul suflet viu. De aceea trupul, ntruct este din pmnt, iubete cele pmnteti, iar sufletul, ntruct este de la Dumnezeul Cel ceresc, iubete cele cereti i nemateriale. Dar, pentru c sufletul locuiete nluntrul trupului material i vzut, este mpiedicat de lucrarea poftelor trupeti i nu poate cerceta cele cereti aa cum dorete i aa cum merit. Mai mult chiar, aceasta se ntmpl sufletului din momentul n care omul face ceva ru n faa lui Dumnezeu, ndeprtnd i exilnd sufletul de la dragostea lui Dumnezeu i a celor cereti i de la ndejdea bucuriei Dumnezeieti ce va s vin. Iar dac pleac de la acesta iubirea lui Dumnezeu, a celor cereti i ndejdea Raiului, atunci va mpri n el dorina lumii, plcerea trupeasc i rtcirea diavolului, aceasta nsemnnd c de atunci nainte el va petrece n desfrnare i n nepurtare de grij fa de cele duhovniceti, avnd adormit contiina sa, iar vederea sufletului fiind ntunecat i orbit. Fiind n aceast situaie, adic deprtat cu duhul de cele cereti, pentru a putea dup aceea s se deprteze de relele de care este biruit i pentru a putea sufletul s-i aminteasc cele cereti cu care are asemnare, i pentru a se ridica cugetul omului de la cele sensibile la cele tainice, de la cele vzute la cele nevzute, de la cele materiale la cele nemateriale, de la cele striccioase la cele nestriccioase, de la cele pmnteti la cele cereti, pentru a se ntmpla, spun, aceasta, este nevoie ca inima s fie zdrobit cu rugciunea Doamne Iisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, miluiete-m. i, ntr-un anume fel, s se frmnte i s se uneasc inima cu numele Domnului, precum se unete fina cu apa i devine pine, prin lucrarea focului (adic prin lucrarea Harului). Deoarece, atunci cnd spune cineva Doamne Iisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, miluiete-m, din adncul inimii, atunci inima lui se umple de nelesuri cereti i de gnduri duhovniceti. i cnd se umple inima de astfel de nelesuri duhovniceti (venite de la Duhul Sfnt), atunci din inim se transmite acea lucrare Dumnezeiasc n toate mdularele i simirile sale. De aceea, fiind omul atunci ntru totul unit cu harul rugciunii, orice vedere sensibil ar avea cu simurile sale materiale, de la aceast vedere sensibil mintea lui se urc de ndat la vederea cea nematerial i tainic, fr ca s simt plcerea trupeasc i fr s fie biruit inima lui de frumuseea i plcerea vederii sensibile. De exemplu, cel ce lucreaz rugciunea minii, oricnd ar vedea

18

vreun om frumos sau alt fptur frumoas a lui Dumnezeu, din aceasta d motiv sufletului su s-i imagineze i s cugete la frumuseea fpturilor cereti i nemateriale ale lui Dumnezeu. Deoarece un astfel de om i spune, sau mai bine i mai corect este s spun c sufletul spune omului aceluia astfel: Omule, dac aceste fpturi materiale, care astzi sunt i mine nu mai sunt, le-a fcut Dumnezeu att de frumoase i minunate i fac atta bucurie celor care le vd, oare cu ct mai frumoase i mai minunate trebuie s fie buntile cereti i venice ale Raiului, cele pe care ochiul nu le-a vzut, i urechea nu le-a auzit, i la inima omului nu au ajuns, pe care Dumnezeu le-a pregtit pentru robii Si de la facerea lumii? Iar de aici l urc la o i mai nalt vedere, deoarece i aduce aminte de Dumnezeu nsui, spunndu-i astfel: Dac acelea care sunt fpturi ale lui Dumnezeu sunt att de minunate i negrite, oare Dumnezeu nsui, fctorul i ziditorul acestora, ct trebuie s fie de strlucitor, de minunat? La fel se ntmpl cnd lucrtorul rugciunii minii dorete s vad cu ochii trupeti stelele cerului i luna, fulgerul i soarele strlucind atunci se ridic de ndat cu mintea la frumuseea Raiului i la negrita strlucire a lui Dumnezeu, fctorul i ziditorul tuturor acestora. Deoarece, iari spune sufletul tainic omului: Oare, omule smerit i cel din urm, dac cele vzute au o att de mare frumusee i strlucire, dar Dumnezeu, fctorul soarelui, ziditorul cerului, creatorul stelelor, cu ct strlucete mai mult dect soarele? Despre aceast strlucire Dumnezeiasc unul din prini a spus urmtoarele: Vedenie Un oarecare clugr L-a rugat odat pe Dumnezeu s-i arate slava i strlucirea sfinilor. i s-a nvrednicit de ceea ce rvnea, n felul acesta. A venit un nger Dumnezeiesc i i-a spus: Cel care cere primete, cel care caut afl i celui ce bate i se deschide, i de ndat a deschis ochiul cel drept duhovnicesc al sufletului fratelui i a vzut slava aceea Dumnezeiasc i bucuria de negrit a tuturor Sfinilor, de care se bucur acetia n cer. Spunea fratele acela c a vzut pe toi Sfinii n slava i fericirea aceea Dumnezeiasc, n care fiecare Sfnt strlucea la fel ca soarele. i strlucind fiecare ca soarele, ieeau din ei attea raze, cte are i soarele, i toi Sfinii cntau cu glas preadulce: Aliluia. Aadar, dac aici soarele lumineaz lumea ntreag, fiind numai un singur corp luminos, oare n Cer, unde sunt mii i miliarde de Sfini, strlucind fiecare precum soarele, cum trebuie oare s fie acea strlucire, acele raze, acea revrsare de lumin, slava aceea? i iari spunea clugrul acela c toi Sfinii, care strluceau atta, primeau strlucirea lor din strlucirea i lumina lui Dumnezeu, i c o raz a lui Dumnezeu era asemenea soarelui ntreg. Acum, gndete tu singur, cititorule, att ct poate gndi i ct poate ajunge mintea ta, ct de mare i cel fel de lumin este lumina Dumnezeirii i slava aceea de negrit i de necuprins a Dumnezeului Celui nevzut, a Ziditorului i Fctorului nostru? La fel atunci cnd cel care lucreaz rugciunea minii va mirosi un trandafir sau alt floare frumos mirositoare, sau cnd va privi o floare dintre florile cmpului, mintea lui se va duce ca fulgerul la parfumul acela de

19

negrit pe care l rspndesc florile Raiului, de care amintindu-i i va uda faa sa cu lacrimi de bucurie sfnt. i cu ct va ofta mai din adncul inimii sale, cu att se va nla mai mult, deprtndu-se de cele pmnteti. Ofteaz din adncul sufletului su deoarece nu numai c dorete s se mprteasc de buntile cereti ale Paradisului, ci i pentru c i amintete ct de cumplit este iadul celor care sunt lipsii de toate acestea, ntruct, n mod inevitabil, omul se afl ori cu Dumnezeu n Rai, ori cu diavolul n cele de dedesubt ale pmntului. Mai spunea acel clugr c, dup ce a vzut slava aceea minunat a Sfinilor, a vzut i nfricotorul chin al celor din iad. Spunea c, dup ce a ncetat vederea aceea cereasc a slavei Dumnezeieti, nchizndu-se ochiul cel drept al sufletului, s-a deschis de ndat ochiul cel stng al sufletului, cu care a vzut iadul ca o mare ntins, care era att de adnc, ca de la pmnt la cer. Mai era marea aceea a iadului ntunecoas i ncins, iar n ea erau amestecai cei ce se aflau n ea precum sunt amestecate seminele puse la fiert n cazan. Fierbea iadul acela precum fierb apele termale; pe unii i scotea apa la suprafa, pe alii i afunda, unuia i se vedea numai mna, altuia numai capul, iar altuia piciorul. Unul striga vai mie, vai mie cu glas sfietor, altul blestema pe cel care a fost cauza trimiterii lui n iad. Att de mult se urau i se dumneau unii pe alii, nct, dac ar fi fost posibil s ajung unii la alii, s-ar fi sfiat cu dinii, precum cinii. Deoarece acolo desfrnatul se mnia i blestema mpotriva desfrnatei, pentru c din cauza ei ajunsese n iad. Prinii se ndreptau cu ur mpotriva copiilor, deoarece, dorind s le fac acestora bogii pentru o via uoar, au ajuns ei n iad. Iar copiii se mniau mpotriva prinilor, deoarece i-au lsat la voia lor i nu i-au condus la frica de Dumnezeu. Pe scurt, a spus, acolo era o mare neornduial i un miros insuportabil. Toate acestea i multe asemenea vznd, lupttorul cel bun ofteaz din adncul inimii, i cu ct ofteaz mai din adnc, cu att este ridicat mai mult de la cele pmnteti la cele cereti. De aceea, nu numai c nu se prinde de pietrele n care este diavolul, ci devine i mai fierbinte doritor al celor duhovniceti i cereti, ajungnd la desptimire, pentru c atunci, ntr-adevr, nici un fel de patim diavoleasc nu mai este n el. Dar cel care nu lucreaz lucrarea duhovniceasc a rugciunii minii cu inima zdrobit nu poate ajunge la aceast stare. De ndat ce vede o fa frumoas sau un alt lucru scump i frumos de pe pmnt, inima lui este cuprins de plcere i este robit i se prinde de lucrul acela gndul lui precum se prinde petele de undi. i alearg la acea plcere precum alearg cinele la mcelrie, zbtndu-se cum s mnnce pe sturate, precum se spune: i dorea s-i umple pntecele su cu rocovele din care mncau porcii. A cror parte s nu o avem, cu Harul i iubirea de oameni a Domnului nostru Iisus Hristos. A Lui fie slava i puterea n vecii vecilor. Amin. Cuvntul al treilea Cum poate cineva s ajung la calea (metoda) cea mai desvrit a rugciunii minii i cum poate s alunge din cugetul lui demonii temerii, care l nfricoeaz foarte tare n timpul nopii, cnd vrea s se roage sau cnd dorete s mearg singur n vreo peter sau n vreun loc pustiu pentru a se

20

ruga n linite. Binecuvnteaz, printe! Adevratule lucrtor al rugciunii minii, dac doreti s ajungi la msura cea adevrat i nalt a rugciunii acesteia, ascult cu atenie ceea ce vreau s-i spun n continuare. Uneori, n timpul nopii, mergi singur n locuri neumblate, n locuri slbatice, nfricotoare, n astfel de locuri n care ai crede c este cuibul i locuina demonilor. Dar nainte de a merge n astfel de locuri s te pregteti pentru un astfel de drum i pentru un astfel de plan al tu. Contiina ta s fie linitit i mpcat, s nu te chinuiasc pentru vreun pcat ascuns al tu. S fii spovedit. S te fi mprtit cu Trupul i Sngele Stpnului i s te fi narmat cu armele Duhului Sfnt. Astfel fiind pregtit, atunci cnd porneti la drum, mergnd singur n noaptea ntunecat, ct mai des nsemneaz-te cu semnul cinstitei i atotputernicei Cruci, avnd n mintea ta c mergi (acesta este de fapt adevrul) la un rzboi mare, un astfel de rzboi n urma cruia nu vei mai apuca s vezi lumina soarelui, gndind c n noaptea aceea urmeaz s mori o dat pentru totdeauna, luptnd cu demonii cei slbatici i nemiloi ai fricii, pe care fie i vei birui cu puterea nebiruit a numelui Domnului i i vei alunga din locuina lor, i n felul acesta te vei ntoarce biruitor, fie, mai degrab, vei cdea pe cmpul de lupt al acestui rzboi nevzut, dect s te ntorci nvins. Aadar, frate, dup ce te pregteti aa cum am spus, mergi la acest rzboi nevzut cu gndul de mai sus. Cci demonii, nelegnd c vrei s mergi mpotriva lor, pentru a-i lupta cu numele Domnului, se vor grbi s i-o ia nainte n chip nevzut, cu viclenia lor cunoscut. Mai nti, vor s te nfricoeze, s trezeasc n tine o astfel de fric nct s ncepi s transpiri cu o transpiraie rece din cauza fricii exagerate i s tremuri de o astfel de groaz, pe care i-o vor insufla n toate mdularele tale, nct s te pun pe fug napoi. Dac tu vei lupta ns n aa fel nct nu te lai biruit de rzboiul lor, atunci viclenii demoni vor schimba slbticia i felul lor nfricotor n laud i ntr-un fel de ndemn, doar-doar vor reui n acest fel s te ntoarc napoi. i vor trimite astfel de gnduri n cugetul tu, ca i cnd te-ar sftui, amgitorii, spunndu-i: O, omule al lui Dumnezeu, te vedem c ai mare simplitate i de aceea nu cunoti ceea ce este mai bine pentru tine, c nu este bine s vii ntr-un astfel de loc n miezul nopii. Nu-i este mil de viaa ta i nu te temi ca nu cumva, din cauza nepregtirii tale, s mergi n iad dac mori n clipa aceasta? Sau poate c nu tii cine suntem noi, de aceea porneti mpotriva noastr. Ascult-ne pe noi, o, omule, i ntoarce-te napoi ct poi de repede, nainte de a ne mnia mpotriva ta i nainte de a vedea n realitate puterea noastr cea mare. Stai linitit n chilia ta, strduiete-te acolo s placi lui Dumnezeu, svrind tot felul de virtui, pentru c, s mai tii i asta, dac mori acum n rzboiul cu noi, te vor mnca fiarele pdurii, fr s te nvredniceti de nmormntare i fr s i se cnte slujba de nmormntare. Acestea i multe asemenea lor i vor pune n fa dup ce te vor nfricoa, ca i cnd ei ar dori s te determine la un lucru mai bun i la o petrecere mai folositoare i mai sigur. Tu, ns, iubite rob al Domnului, s nu dai n nici un

21

fel ascultare sfatului lor, nici buntii lor, deoarece scris este: Mila pctosului s nu fie peste capul meu. De aceea, auzind toate acestea, f-i des semnul Crucii i, spunnd nencetat n tain Doamne Iisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, miluiete-m, mergi mpotriva lor, ca i cnd ai fi surd i mut, avnd gura pecetluit. Cci dac cumva le asculi sfatul i te ntorci pe fug, s tii c vei fi n mare pericol. De ndat ce vei vrea s te ntorci i s fugi napoi, i se vor arta demonii, n cuget, ca i cnd te-ar fugri nenumrai tlhari cu sbii sau ca i cnd ar sri asupra ta fiare slbatice ca s te nghit de viu. Aa nct pericolul va fi dublu, punndu-te n pericol i trupete i sufletete. Trupete vei fi n pericol deoarece, fugind prea tare de fric sau din lucrarea demonilor care alearg n urma ta, sau din cauza ntunericului nopii i din cauza neateniei minii i a inimii tale tulburate, poi s cazi i s-i rupi vreunul din mdularele tale. Sufletete vei fi n mare pericol deoarece din fuga ta vor prinde curaj demonii asupra ta, tu artndu-le astfel c nu poi s le stai mpotriv; i tiind c de acum nainte ai s te temi i de umbra ta, vor veni asupra ta ca nebunii. De aceea, o, soldatule al lui Hristos, ieind la un astfel de rzboi nevzut, fii treaz i atent, ct poi de mult, pentru ca s nu te prind n capcanele lor amgitorii demoni cu nici un fel de momeal. Mergnd mpotriva lor, cnd i vor iei n cale astfel de atacuri, sprijin-i nti inima ta n amintirea lui Dumnezeu, creznd cu tot sufletul c Dumnezeu vrea s fie prezent n chip nevzut n acest rzboi ca s vad lupta ta. Din aceast aducere aminte de Dumnezeu vei simi imediat o oarecare mngiere i bucurie n inima ta. Deoarece zice: Mi-am adus aminte de Dumnezeu i m-am bucurat. Apoi vino n ajutorul trupului tu nfricoat cu nemicarea i, aplecndu-te puin spre pmnt, silete-i inima cu rugciunea, spunnd-o din adncul inimii tale de cinci-zece ori. i dup aceea, ridic-te i iari ndreapt-te linitit direct spre locul acela dinspre care socoteti c vin spre tine sgeile de foc ale demonilor, adic ispitele fricii, ca nite valuri nvolburate nesfrite. Mergnd ntr-acolo, mpotriva lor, nsemneaz-te iari des cu semnul cinstitei i de via fctoarei Cruci. i ia aminte ca nu cumva s deschizi gura i s scoi vreun strigt de fric, precum copiii, cernd ajutor cu glas tare. Ci, innd gura nchis i spunnd n tain i nentrerupt, cu mult atenie Doamne Iisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, miluiete-m, o dat la fiecare respiraie a ta, mergi cu curaj i fr fric mpotriva vrjmailor ti, care, vznd c te ndrepi astfel spre ei, vor ncerca s-i tulbure din nou cugetul cu nesfritele ispite ale gndurilor de tot felul. i att de tare te vor lupta, nct vei simi aievea, pe fa, rzboiul nfricotor. Pentru c aceti demoni ai fricii se npustesc asupra ta ca nite tauri slbatici i ca nite bivoli nfricotori, ca i cnd te-ar mpunge cu coarnele din toate prile i te-ar clca n picioare. Tu, ns, iubite frate, n clipele acelea, vino n sprijinul inimii tale cu frica lui Dumnezeu, spunndu-i: Acum viaa mea se sfrete, pentru c ori demonii m vor omor, ori c m voi sili cu rugciunea pn voi muri. Dac m vor birui demonii i m vor omor, Dumnezeu va avea grij de sufletul meu. Iar dac voi muri din silina la rugciune, Dumnezeu cu att mai mult va odihni sufletul meu acolo unde strlucete lumina feei Lui, deoarece va

22

socoti aceast moarte a mea ca pe o moarte martiric. Astfel venindu-i singur n ajutor, iubite frate, ncepe s spui: Doamne Iisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, miluiete-m, din adncul sufletului tu. Spunnd aceast rugciune din adncul inimii tale, vei cobor din adncul acesta al rugciunii inimii ntr-un i mai mare adnc al rugciunii inimii. Si cu ct vezi mai aproape de tine pericolul demonilor, cu att te sileti mai mult n rugciune. Silindu-te, silindu-i inima n rugciune, naintezi din adnc n adnc n rugciunea inimii, pn cnd vei ajunge la cea mai nalt i mai desvrit form a rugciunii nencetate i, ntr-adevr, adevrat este cuvntul pe care l-a spus odat un printe, cnd a fost ntrebat cum a deprins rugciunea. Acela a rspuns c a nvat-o de la demoni. i un altul, iari, a fost ntrebat despre aceasta i a spus c a nvat-o de la copiii necuviincioi, care par c spun cuvinte fr neles, dar care nu sunt fr neles. Primul, silindu-i inima la rugciune pentru a-i alunga pe demonii care l atacau nencetat, aa cum spuneam mai sus, att de mult a naintat n rugciune nct a ajuns la msura ei desvrit. i, demonii au fost cei care l-au condus la aceasta, de aceea a spus c a nvat-o de la demoni. Iar cellalt, vznd copiii necuviincioi, s-a temut ca nu cumva s se murdreasc inima lui de la vreo vorb rea sau de la vreun necuviincios cuget al inimii, de aceea i-a silit inima la rugciune att de tare, nct a descoperit i acesta metoda desvrit a rugciunii inimii. De aceea spun c amndoi au rspuns corect. Noi ns s ne ntoarcem la cuvntul nostru. Aadar, iubite frate, aflnd desvrirea rugciunii minii i a inimii n acest fel, silete-i din nou inima la aceast rugciune, pn cnd se va ntipri adnc n inima ta rugciunea ca pe o plac de bronz sau de piatr i pn cnd va fi alungat toat lucrarea demonilor fricii care te luptau att de tare. Atunci vei vedea pe fa puterea rugciunii, deoarece nu numai c vor disprea acele artri slbatice i nfricotoare i chipurile lor, care nu exist de fapt, dar va i strluci n sufletul tu raza i lumina Domnului nostru Iisus Hristos, nct dup aceea vei fi plin de bucurie, plin de mngiere, plin de desftare duhovniceasc, lipsit de orice temere, ca i cnd ai fi nconjurat de prieteni dragi nenumrai i de pzitori credincioi. ntr-adevr, aa stau lucrurile. Deoarece vor veni acolo n chip nevzut spre mngierea ta ngeri Dumnezeieti, s te pzeasc i s te ncununeze pentru biruina ta asupra potrivnicilor. Atunci vei dori s cni mpreun cu profetul David, care spune: Domnul este luminarea mea i Mntuitorul meu, de cine m voi teme? Domnul este aprtorul vieii mele, de cine m voi nfricoa? Cnd se vor apropia de mine cei ce-mi fac ru, ca s mnnce trupul meu, cei ce m necjesc i vrjmaii mei, aceia au slbit i au czut. De s-ar rndui mpotriva mea otire, nu se va nfricoa inima mea, de s-ar ridica mpotriva mea rzboi, eu n El ndjduiesc i celelalte ale Psalmului 26; vei dori a le cnta cu nemsurat bucurie a inimii tale. Deoarece cei care se ridicaser de jur mprejurul tu i voiau s te nghit sau s te omoare i cei care te chinuiau cu atacurile lor mrave, aceia au slbit i au czut, neajungndu-i scopul lor, i au pierit, biruii fiind de luminarea rugciunii inimii, precum piere ntunericul nopii o dat cu lumina zilei i a soarelui. De aceea, din clipa n care ai biruit pe vrjmaii ti cu numele cel puternic al Domnului, vei iubi att de mult locul acela de care te temeai i te

23

cutremurai mai nainte, nct de acum nainte, cnd vei voi s-i aduci aminte de el sau s-l cercetezi, va tresri nluntru inima ta de bucurie i sufletul tu va dori s mergi ct mai des acolo pentru a te ruga tot aa lui Dumnezeu. Despre aceasta a spus unul dintre prini urmtoarele: Un frate oarecare se lupta mereu cu rugciunea minii pentru a ajunge la nlimea cea mai de sus i la desvrirea ei. Dar nu putea, deoarece nlimea cea de sus a rugciunii minii este cu neputin de aflat fr lupt mare i fr ispit nfricotoare. De aceea, de multe ori, acest frate ncerca diferite lupte i strdanii n rugciunea minii, de cele mai multe ori n timpul nopii, cnd ceilali frai dormeau. Uneori mergea singur n timpul nopii departe de oameni, i acolo plecndu-i capul spre piept, se ruga tainic din adncul inimii, singur cu Dumnezeu. Fcnd acest lucru de multe ori i mergnd noaptea n adncul pustiului, s-au mniat odat demonii mpotriva lui i au vrut s-l sperie, ca s nu se mai roage n acel fel, deoarece nu le plcea deloc ceea ce fcea fratele. i l-au speriat dintr-o dat, att de tare nct fratele era s-i dea sufletul din cauza fricii i a spaimei. i cu ct treceau clipele, cu att frica cretea i punea stpnire pe el, pentru c demonii fricii i apreau fratelui n imaginaie, ca i cnd se npusteau asupra lui mulime mare, cu arme numeroase, ca s-l curee de pe faa pmntului. Aflndu-se n aceast mare ncercare i neavnd nici un fel de ajutor omenesc la ndemn, i-a adunat mai cu trie mintea n inima sa, lucrnd rugciunea. Plecndu-i capul su pe piept, a nceput s spun: Doamne Iisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, miluiete-m att de tare, att de silit, att de adnc, att de atent, nct niciodat n toat viaa sa nu reuise s-i sileasc astfel inima cu rugciunea. Deoarece atunci cnd facerile slbatice i nfricotoare ale demonilor fricii l copleeau cu frica n cugetul su, cu spaima n trup, cu nfricoarea n minte i cu un zgomot asurzitor n nchipuire, atunci i fratele i silea peste fire inima sa cu rugciunea, cu o trezvie i cu o concentrare la care nu mai ajunsese pn atunci. i ntr-adevr, era de admirat acest frate n rzboiul su nevzut i n lupta sa pe fa, deoarece i silea inima la rugciune pn la moarte. Atunci, deodat, puterea lui s-a pierdut n ntregime i a venit n el o putere de sus, umbrit fiind de Harul lui Dumnezeu, care a alungat pe demoni i numeroasele nchipuiri ale lor i apoi, la sfrit, i s-a artat n chip minunat mngindu-l i bucurndu-l nespus. Deoarece, mai nti, cu silirea inimii la rugciune, fratele a aflat desvrirea i captul de sus al rugciunii, iar n al doilea rnd, atta bucurie a primit, atta mngiere i atta curaj i ndejde, ca i cnd ar fi fost nconjurat de cete de ngeri Dumnezeieti. i cu adevrat aa este, pentru c spune: ngerul Domnului l va nconjura pe cel ce se teme de el.... Iar Dumnezeului nostru slava, puterea, lauda i nchinciunea, n vecii vecilor. Amin. Cuvntul al patrulea Cel care dorete s se nvredniceasc de darul rugciunii inimii trebuie s o cear de la Dumnezeu cu cea mai fierbinte inim, avnd o vieuire nalt, curat, neprihnit i nevoitoare, struind n cererea sa la Dumnezeu dac nu se va nvrednici de dar prea repede, pn cnd se va bucura de ea de sus,

24

de la Printele luminilor. Deoarece, de multe ori Dumnezeu nu ne d de ndat ceea ce cerem pentru a se arta struina noastr pn la sfrit, devenind astfel mai fierbinte n rugciune ca la nceput. Binecuvnteaz, printe! A spus Domnul: Strmt este poarta i ngust este calea care duce la mpria Cerurilor. Aceast crruie strmt i nevoitoare nu este alta dect viaa obositoare i nevoitoare n Dumnezeu, spre care se ndreapt oricine dorete n aceast lume mpria Cereasc. Deoarece aceast via nevoitoare ascetic n Dumnezeu nate n om omorrea patimilor, iar omorrea patimilor nate nstrinarea minii de lume i de vrjmia diavolului. Dac reuete careva s-i omoare patimile printr-o vieuire nevoitoare, n sufletul su va strluci o raz Dumnezeiasc, care nstrineaz mintea sa de lumea aceasta i l mn spre mpotrivirea i lupta cu diavolul. Iar nstrinarea de lume i mpotrivirea i ura fa de diavol nasc ndejdea i ncrederea n Dumnezeu. Din clipa aceea, omul va cere ajutorul lui Dumnezeu pentru a-l birui pe diavol. i cere ajutorul lui Dumnezeu nencetat, deoarece diavolul nu nceteaz a purta rzboi mpotriva omului pn n ceasul morii acestuia. De aceea i omul cere lui Dumnezeu s i se dea ajutorul i puterea pentru a se putea mpotrivi totdeauna la toate atacurile diavolului i s se pzeasc astfel nevtmat de sgeile ascunse i nfricotoare. Iar Dumnezeu i d mereu ajutorul la cererea sa, deoarece spune: Cerei i vi se va da. i ajutorul permanent pe care omul l cere de la Dumnezeu pentru a birui mereu pe neadormitul diavol, nu este altul dect cercetarea neadormit i nencetat a rugciunii minii i a inimii, care dac se va da omului de ctre Tatl Atotiitorul, va prinde rdcini n inima curat aa cum prinde rdcin smna care cade n pmnt bun i gras. Iar smna rugciunii ndulcete mintea, nclzete inima, d mngiere sufletului cu Harul ei Dumnezeiesc. Aa nct, de acum, sufletul ncepe s dea roade din rugciunea minii mai nti treizeci, apoi aizeci i la sfrit o sut. Acest lucru se ntmpl astfel deoarece rugciunea minii nu se d omului cu msura desvririi de la nceput, dup cum nici Apostolilor nu li s-a dat de la nceput Harul Duhului Sfnt, ci mai nti li s-a dat mai puin, atunci cnd le-a spus Hristos nainte de patima Sa: Iat v dau vou putere mpotriva duhurilor necurate, pentru ca s putei scoate i vindeca orice boal i orice neputin. Apoi li s-a dat mai mult Har dup nviere, cnd a suflat asupra lor i a zis: Luai Duh Sfnt, crora vei ierta pcatele, li se vor ierta lor, crora le vei ine, inute vor fi. i abia a treia oar au primit Harul Sfntului Duh cu msura deplintii, cnd Duhul Sfnt nsui S-a cobort din cer n persoan peste capetele Apostolilor, n chip de limbi de foc, n ziua Cincizecimii. n acelai fel druiete i acum Dumnezeu Harul rugciunii minii omului. Mai nti, cu puin rugciune, omul se pregtete i se antreneaz pentru mai mult rugciune. La fel, iari, cu mai mult rugciune i mai puternic, se pregtete pentru darul desvrit al rugciunii minii. Deoarece atunci cnd omul va ajunge la msura desvririi Evangheliei lui Iisus Hristos i va fi n msur s ntoarc iui Dumnezeu roade vrednice, pe msura darului Dumnezeiesc, dup cum spune: Rodul su l va da n vremea aceea, atunci,

25

spun, Dumnezeu i d msura deplin i darul desvrit al rugciunii minii. Dar acest dar desvrit care coboar de la Printele luminilor, pe ct este de nalt i de preios, pe att are nevoie de vieuire nalt i cinstit, pentru c cel asemenea pe cel asemntor iubete. Dar pentru a ne ncredina de adevrul celor spuse, s aducem exemplul unui sfnt. Sfntul Maxim Kavsocalivitul avea mult sete de a deprinde rugciunea minii i o ruga mereu pe Maica Domnului s-i druiasc acest dar al rugciunii. i i-a dat Dumnezeu dup inima lui i i-a mplinit dorina dup cum cerea el, aa cum este scris: i va da ie Dumnezeu dup inima ta, i toat voia ta o va mplini. i iat cum s-a ntmplat. I s-a artat lui Maica Domnului i i-a spus: Maxime, urc n vrful Athosului pentru a primi darul rugciunii minii. i a urcat sfntul i a primit ceea ce dorea cu atta ardoare. A urcat. Dar cum a urcat? A urcat nsetat, a urcat nfometat, a urcat nedormit, nevoindu-i trupul, a urcat descul, cu credina fierbinte, cu smerenie mult i cu nermurit evlavie. A urcat avnd inima curat i mintea curit. A urcat cu ndejde vie i cu cldur n inim. A urcat n vrf i a udat pmntul cu lacrimi fierbini i multe. A urcat, dar nu a primit de ndat darul mult dorit. A cobort n Biserica Maicii Domnului ntristat, dar nu dezndjduit, i iari a urcat cu mai mult credin, cu mai mult evlavie, cu mai mult smerenie, cu mai mult rugciune, cu mai mult cldur, cu mai mult foame i cu ndoit sete a sufletului i a trupului, cu mai multe lacrimi i cu hotrrea c de nu se va nvrednici de darul mult rvnit, s nu mai plece din vrful Athosului, nici s mnnce, nici s bea ap i nici s dea somn ochilor si, nici amoreal pleoapelor sale, dup cum scrie: Cuvioase printe, nu ai dat somn ochilor ti, nici amoreal pleoapelor tale, pn cnd n-ai eliberat de patimi sufletul i trupul tu; venind dar Hristos mpreun cu Tatl, i-a fcut n tine sla. Acestea erau nevoinele cele vzute ale cuviosului; Luptele cele nevzute, pe care le ddea cu nevzuii demoni, cine s le povesteasc? Deoarece demonii, cum au luat seama c sfntul rvnete s primeasc darul rugciunii minii, au ridicat aproape toate cetele diavolilor pentru a-l tulbura i a-l nfricoa pe sfnt, pentru ca, de fric, cuviosul s fug fr a primi rodul struinelor sale. Demonii preau c se npustesc asupra lui n numr nesfrit, cu strigte i zgomote asurzitoare. i alte nenumrate semne nfricotoare trimiteau demonii n mintea cuviosului, pentru a-l face s fug de fric, dar acesta a rmas neclintit, precum un stlp nemicat, pn ce a primit n acest fel ceea ce rvnea. n vrful Atosului a cobort Preasfnta Nsctoare de Dumnezeu, innd n braele sale pe Iisus Pruncul, nconjurat de nenumrai ngeri, iar vrful Atosului i prea sfntului mai cuprinztor dect cerul. i pe bun dreptate prea astfel, deoarece coborse acolo Acoperitoarea cerurilor, mpreun cu Fiul su i Dumnezeu Cel nencput de ceruri. Iar sfntul, vznd cu ochii si pe Preasfnta Nsctoare de Dumnezeu, a czut la pmnt i i s-a nchinat de trei ori, spunnd de fiecare dat: Nsctoare de Dumnezeu Fecioar, bucur-te ceea ce eti plin de Har, Marie, Domnul este cu tine. Binecuvntat eti tu ntre femei i binecuvntat este rodul pntecelui tu, pentru c ai nscut pe Mntuitorul sufletelor noastre. i atunci, Maica Domnului a dat cuviosului cu preacuratele sale mini

26

artos sfnt, pe care lundu-l cu evlavie cuviosul l-a mncat nmuiat n vin. Atunci Preasfnta Nsctoare de Dumnezeu s-a fcut deodat nevzut de la faa sfntului, iar acesta, n timp ce mnca pinea sfnt, a simit n inima sa fierberea i clocotirea rugciunii. i din ceasul acela, i cnd era treaz, i cnd dormea, rugciunea clocotea n inima lui, ndulcindu-i sufletul, nclzindu-i inima i luminndu-i ochii minii. nct, ajungnd a fi luminat astfel, vedea cu ochii lui n ntunericul nopii att de bine, ca i cnd ar fi strlucit soarele n plin zi. i de multe ori se ridica i era purtat prin aer cu trupul, ca un vultur. Acestea toate ns s-au ntmplat cu Sfntul Maxim Kavsocalivitul; noi s ne ntoarcem la cele despre care vorbeam. Iar cuvntul ne arat c darul rugciunii nencetate se d celui care urc n vrful Athosului, adic primete de la Dumnezeu cu msura deplintii darul rugciunii inimii acela care petrece o vieuire nalt, neprihnit i curat. Aceasta este o vieuire chinuitoare pentru trup, dar odihnitoare i mngietoare pentru suflet, o vieuire care nal mintea la cer, precum este nlat vrful Athosului ntre nori. Aceast vieuire nalt i cereasc este dorit nu numai de ngerii neprihnii i de Protectoarea neprihnirii, Stpna tuturor, Maica Domnului Iisus, ci i de cerescul i neajunsul cu mintea Tat al Domnului nostru Iisus Hristos. De aceea sdete n inima celui ce are o astfel de vieuire pomul rugciunii minii, care, udat de ruri nesfrite de lacrimi, crete i se mrete ca cedrii Libanului i i rcorete cu mireasma negrit a cuvintelor Dumnezeieti pe cei care sunt atini de focul pcatului. i i hrnete cu dulcele i nmiresmatul su fruct pe cei care flmnzesc ndeletnicindu-se cu lucrarea Dumnezeiasc. Durerile roadelor tale vei mnca, fericit vei fi i i va fi ie bine, adic, prin suferine, prin osteneli, prin strdanii i prin celelalte nevoine n care te pui la ncercare pe tine nsui luptnd zi i noapte cu patimile tale, pn cnd le dezrdcinezi din inima ta, pentru a se sdi de sus n aceeai inim pomul rugciunii duhovniceti, al cugetrii duhovniceti, al vederii minii duhovniceti. Prin toate acestea, spun, i se pregtete n suflet rod ceresc, rod nestriccios, rod duhovnicesc, mai dulce dect mierea. Cine gust din acest rod este fericit cu adevrat i norocos, deoarece nu va mai flmnzi n veac, trind el n Hristos i n el trind Hristos. Cruia se cuvine slava i stpnirea n veci. Amin. Cuvntul al cincilea Despre silirea extrem i prelungit a rugciunii inimii, din care se nate nluntrul omului durerea, iar din acea durere se nasc lacrimile permanente i rugciunea Sfntului Duh n suflet. nc i despre cum scuip cineva snge pn cnd va alunga din inima sa pe satana i toate legiunile sale. Binecuvnteaz, printe! Monahule, care te ngrijeti de grija cea nepreuit i cereasc a mntuirii prin mijlocirea Dumnezeietilor i luminatelor lacrimi! Cnd eti lipsit de aceste lacrimi mntuitoare i sfinte i cugetul tu este trist i acoperit ca de o cea groas a nesimirii, care se revars asupra sufletului tu i i ine mintea captiv i legat n ntunericul i n umbra morii, cnd te afli ntr-o asemenea stare, spun, s nu caui alt vindecare a sufletului tu, nici vreun

27

alt mijloc prin care s alungi din cugetul tu acea cea groas a nesimirii i s eliberezi mintea ta de legturile orbirii sufleteti, ci s caui, ct poi de repede, s afli lacrimile de care eti lipsit. Deoarece numai lucrarea lacrimilor este n msur s lumineze cugetul i sufletul, s trezeasc inima i s-o nclzeasc spre lucrare i s supun trupul voii sufletului. Aceste lacrimi provin i se nasc din nenumrate i diferite virtui. Dar mai ales i n mod deosebit se nasc foarte repede i curg ca un uvoi nesfrit din silirea fr msur a rugciunii inimii. Deoarece rugciunea inimii, atunci cnd se spune cu silire mult, nu ntrzie a nate lacrimile n trup i a le da i sufletului, pentru a se spla cu ele i pentru a se face mai alb dect zpada. Spla-m-vei, i mai alb dect zpada m voi albi, spune profetul. Dar poate c mi rspunzi i mi spui: eu am silit de multe ori inima mea cu rugciunea i niciodat n-am vzut lacrimi. Da! Te cred c i-ai silit inima cu rugciunea, dar cum i-ai silit-o nu-mi spui? Deoarece difer silire de silire, meteug de meteug, animal de animal i om de om. Cnd i sileti inima cu rugciunea i nicidecum nu-i vin lacrimi, s tii c nu ai ajuns cu silina ta pn la durerea aceea a inimii i pn la rnirea aceea, nct s te doar locul acela al inimii unde se lucreaz rugciunea cu durere de negrit, ca i cnd ai fi tiat locul acela din pieptul tu cu un cuit ascuit. De aceea nu ai lacrimi. Deoarece ct deosebire este ntre un om care se roag din adncul inimii sale, i un altul, care nu se roag din adncul inimii sale, tot atta deosebire este ntre acela care se roag cu durere n inim i spune rugciunea n locul acela al durerii i acela care se roag cu inima din toat puterea lui, dar fr durere n inim, fr ran n inim i fr a simi ca un cuit nfipt n pieptul lui. (Cel ce citete s neleag ceea ce citete, i cel care poate s cuprind acestea, s le cuprind; nu toi pot cuprinde cu mintea acestea. Martor mi este ochiul lui Dumnezeu, cel care vede cele ascunse i cel care cerceteaz inimile i rrunchii, c nu mint.) Deoarece durerea inimii este acolo unde se atinge silirea extrem a rugciunii, care taie pieptul celui care se nevoiete ca n buci cu cuitul ascuit. Acesta este care nate de ndat trezvia. i uneori lacrimile se revars cu zgomot i ud nu numai faa omului, ci i mbrcmintea lui i pmntul unde st, alteori se ud de lacrimi numai ochii, iar alteori, aa cum se rcorete faa pmntului primvara de la rcoarea cerului n timpul nopii, la fel se rcorete i cugetul i inima pe dinluntru. Dar, iari, dac nceteaz lacrimile, iar durerea rmne i rana nu se vindec i inima ta nu se revars n lacrimi, din nou poi aduce lacrimile, atunci cnd vrei. Deoarece rana din care izvorsc i se revars lacrimile este deschis. Izvorul este deschis, nu a secat. Altdat le poi nnoi iari cu aceast rugciune dureroas, deoarece spunnd din nou rugciunea cu silin i cu durere i cu mult atenie, cunoti i tu singur c mpreun cu aceast rugciune vin i lacrimile din durerea aceea din care iese i rugciunea. Deoarece, de ndat ce sileti inima cu rugciunea, se deschid nluntrul tu i inima i ochii ti. Altdat iari, cnd este nou durerea din inima ta, nnoiete trezvia prin contemplarea minii tale. Deoarece mintea ta, fiind deja foarte curat, luminat i nlat, se urc la frumuseea cereasc, la lucrurile cele

28

nestriccioase, la cetele cele nelegtoare, la slvirea lui Dumnezeu, la nchinarea Creatorului tu, la minunarea n faa fpturilor Sale, n faa mreiei Sale i la nelegerea faptului c Dumnezeirea este de necuprins cu mintea. Cercetnd cu oarecare vioiciune toate acestea, mintea ntru totul curat i limpede se ndulcete nespus. i ndulcindu-se, nnoiete trezvia n inima ta, iar ochii ti vars nencetat lacrimi, nu mai puine ca la nceput, deoarece atunci, cznd cu faa la pmnt, tu, cel care lucrezi la mntuirea ta prin mijlocirea lacrimilor, nu te scoli de acolo pn cnd nu te saturi de plns i pn cnd nu te va scula ngerul nevzut al mngierii i al bucuriei duhovniceti. Dup vrsarea lacrimilor, nesimirea sufletului tu fuge, este alungat dezndejdea privitoare la mntuirea ta, este ndeprtat lipsa de evlavie a cuvntului, se pierde nepurtarea de grij, dispare puintatea credinei inimii tale. i cugetul tu att de curat se vede (i este cu adevrat), precum este de curat cerul nsui dup ncetarea ploii. Aceste lacrimi i le-a druit Dumnezeu pentru mngierea ta, ca arvun a mpriei Cereti, pentru c i tu l-ai adus jertf; nu jertfa arderii de tot, pe care nu o voiete de la tine, dup cum spune: Arderile de tot nu le vei voi, ci jertfirea inimii tale, jertfirea ta proprie, jertfa duhului tu: Jertfa lui Dumnezeu, duhul umilit. Deoarece durerea cumplit pe care o simi nluntrul pieptului tu i sngele pe care l scoi afar din inima ta prin silirea rugciunii inimii, sunt socotite n faa lui Dumnezeu ca jertf bine primit. Dar de ce a aprut durerea n mijlocul pieptului tu i nu n alt parte? i de ce, acolo, prea c rugciunea i face buci-buci pieptul tu, ca i cnd ar fi fost o sabie ascuit? i de ce ajungi s scuipi snge, cnd negru i rece, cnd rou i cald? Acestea i s-au ntmplat, frate, deoarece n acel loc al pieptului s-a luptat i s-a rzboit rugciunea cu diavolul i cu slujitorii lui pentru izbvirea i pentru mntuirea sufletului tu. Deoarece sabia cu dou tiuri a numelui lui Hristos, aflndu-l pe diavolul mpreun cu toate cetele lui, odihnindu-se n acel loc, nu l-a njunghiat numai, ci l-a i ars, pentru c numele lui Dumnezeu este nu numai sabie cu dou tiuri mpotriva diavolului, mpotriva pcatului spun, ci este i foc mistuitor. Acolo mprea satana cu apte stpnitori, deoarece apte sunt pcatele de moarte. Dar din momentul n care a ptruns sabia numelui lui Hristos i a ajuns pn ntr-acolo silirea rugciunii inimii, de ndat s-a nfricoat acel fricos i nfricotor tiran. Spunem c s-a nfricoat diavolul ca s nu fie njunghiat i s nu fie ars de nfricotorul i nebiruitul nume al lui Dumnezeu, i el i ostile lui. De aceea s-a ascuns n cele mai adnci unghere ale pieptului i a tras o perdea pentru a nu fi vzut c este ascuns acolo. Aceast perdea n spatele creia se ascunde diavolul se afl n cele mai adnci unghere ale pieptului nostru. Aceast perdea spun c este ceva vzut i ceva nevzut, dup cum i pomul cunotinei, din fructul cruia a mncat Adam, este neles ca ceva vzut i ceva nevzut. i dup cum omul este ceva vzut i ceva nevzut, la fel i Raiul este neles ca ceva vzut i ceva nevzut, tot aa i aceast perdea este ceva vzut i ceva nevzut. Nevzut pentru c aceast perdea

29

este toat puterea lui satana. i stpnete punile inimii fr s-i dai seama. Este i ceva sesizabil deoarece, cnd l atingi cu rugciunea luntric i cu silirea minii, simi i tu singur c rugciunea a aflat nluntrul tu locul unde se ascunde diavolul, cuibul lui satan, locuina lui belzebul, tronul lui lucifer i cetatea demonilor. Acest loc diavolul nu vrea ca omul s-l simt i s tie de el niciodat, pentru a nu cuta dup aceea rugciunea pentru a-l alunga de acolo, dup cum spune Grigorie Sinaitul i ali prini neptici. Dar dac nu este simit acea perdea sau cortin a satanei, cum este posibil s simi c rugciunea ta a dat peste el, l-a aflat? Acest lucru, pentru a fi spus ntr-un limbaj mai comun, este considerat astfel: Cnd tu, omule, cercetezi adncurile sinelui tu cu puterea i cu nelepciunea i cu judecata rugciunii inimii, atunci descoperi c i omul cel dinluntrul sinelui tu, precum i cel din afar, este copleit de patimi i nclin totdeauna spre a face voile diavolului, n afar de cazul n care l mpiedici cu frica lui Dumnezeu i nu-l lai s se liniteasc, aducndu-i aminte de iadul cel nfricotor. Deoarece cu ct te apropii de Dumnezeu, prin lucrarea poruncilor Sale cele sfinte, cu att vezi mai bine c sinele tu este ndeprtat de Dumnezeu, i cu ct se curete inima ta cu rugciunea i cugetul tu este luminat de lacrimi, cu att vezi mai bine c eti pctos i desfrnat. Dar de ce, nainte de a se curai inima ta i de a se lumina cugetul tu, nu vedeai astfel sinele tu? nti, nu vedeai sinele tu astfel deoarece nu tiai ce nseamn ngerii i ce nseamn Dumnezeu i Raiul. Acum ns, cnd inima ta le-a vzut oarecum pe acestea, datorit cureniei ei, i cugetul tu le-a vzut, n timpul luminrii lui, te vezi pe tine nsui att de netrebnic i desfrnat, deoarece ai vzut neprihnirea ngerilor i frumuseea i strlucirea de negrit i de necuprins cu mintea ale Domnului. De aceea spune, prin urmare, acel binecuvntat printe, mai curnd ceresc dect pmntesc, mai curnd fr de trup dect trupesc (despre Simeon Metafrastul vorbesc): Am fcut deja i n fapte desfrnare, preadesfrnare, mndrie, semeie, blasfemie, lenevire, rs peste msur, beie, lcomie a pntecelui, ur, ucidere, iubire de argint, iubire de sine, ambiie, nedreptate, rpire, ctig urt, prea mult vorbire, frdelege, mi-am murdrit toate simurile i toate mdularele, le-am stricat, le-am fcut de nici o trebuin, m-am fcut cu totul laborator al diavolului. Cine este cel care nu face din toate acestea mai mult sau mai puin? Toi le facem, ca unii care purtm trup i locuim n lume i ne lsm amgii de diavol. De aceea spunem c acea perdea este vasul rutii diavolului, este cmara lui, pentru c acolo satana i pstreaz adunate toate seminele rutii. De acolo izvorte desfrnarea, de acolo izvorte nestpnirea de sine, de acolo izvorte risipa, de acolo izvorte iubirea de argint, de acolo izvorsc lcomia, dorina de ctig urt, hoia, nedreptatea, de acolo ies iubirea de sine, mndria, semeia, slava deart, de acolo provin ura, dumnia, invidia, judecata, de acolo abuzul, lauda, dorina cea rea, blasfemia. Pe scurt, de acolo izvorsc toate rutile, ca dintr-un izvor murdar i urt mirositor. Acest lucru reiese i din ceea ce spune Mntuitorul Hristos n Evanghelia Sa: Din inima omului ies desfrnrile, uciderile, hulele, i acestea sunt care spurc pe om, adic atunci cnd cineva nu se ngrijete

30

s-i curee pe dinluntru inima sa, adic omul cel dinluntru, atunci devine n ntregime slab i cas lui satana, de unde izvorsc i ies toate relele care murdresc pe om, care l duc pe acesta n iad. Ai vzut, iubite frate, c toate relele ies din inim, unde i-a fcut cuib i cas satana? Acolo i agonisise satana toate seminele rutilor sale i toate nscocirile ucigtoare ale rutii sale, deasupra crora se odihnete el nsui, ca pe o pern moale i preioas. Dar dac ajunge rugciunea pn la aceast locuin a diavolului i o zglie cu putere, diavolul se tulbur i se sperie mpreun cu ngerii si ri, precum se tulbur i se mnie viespile, cnd le este deranjat cuibul. Dar tu, monahule, care cu Harul lui Dumnezeu ai ajuns i ai naintat n lucrarea rugciunii inimii pn aproape de acel punct, te rog, pentru dragostea sufletului tu, i te ndemn, pune-i toat puterea n rugciune pentru a sfia acea perdea a diavolului. Deoarece acea perdea este fcut de mna diavolului, este catastiful pcatelor, este mrturia scris a lui lucifer, n care diavolul a scris toate pcatele. n momentul n care vei ajunge s sfii acea perdea sensibil i nevzut a diavolului i a ta cu silirea rugciunii inimii, i tergi dintr-o dat toate pcatele care sunt scrise pe acest catastif i zdrniceti toate strdaniile diavolului, care s-a obosit pn a nscris acolo toate rutile tale. Iar aceast perdea o sfii cu rugciunea struitoare, cum am spus. Iar rugciunea struitoare, cnd ajunge acolo, vei cunoate c ai ajuns la culcuul lupului, care st acolo la pnd pentru a rpi mielueaua Domnului, adic sufletul tu, n ceasul morii, i s nghit astfel toate lucrrile i faptele tale bune. De aceea, n clipa n care inima ta simte c acolo se ascunde arpele cel vechi pentru a-i otrvi sufletul, n chip minunat i nevzut se nate o dorin de a strica aceast perdea a diavolului cu toat puterea rugciunii inimii. De aceea, dac ai ajuns s nelegi lucrrile diavolului, micat de zelul Dumnezeiesc, atunci hotrti n sinea ta i spui: Ori eu voi muri n aceast clip de silirea prea mare a inimii la rugciune, ori diavolul va fi alungat din inima mea, mpreun cu toat rutatea lui. n felul acesta scuturi cu mult putere i loveti acea cortin a diavolului pn cnd reueti s o strpungi i s o sfii de tot. i dac rugciunea nebiruit i puternic ajunge n cele mai adnci unghere, alung de acolo pe diavol i pe slujitorii si. Arde n chip nevzut i minunat tot acel loc i toate acele semine i cauze ale pcatului i ale patimilor, dup care vine de ndat mngierea lui Dumnezeu. De aceea spune i imnograful: Arde cu focul nematerial pcatele mele i m nvrednicete s m umplu de mngierea ta. De aceea ajung unii s scuipe snge, pentru c s-au silit pe sine cu rugciunea pn la moarte, pn au biruit i au alungat din inima lor pe diavol. Spune-mi, unde se duce lupta cea mai curajoas? i unde apare curajul cel mai minunat? Desigur, toate acestea se ntmpl acolo unde este sediul vrjmailor, unde este tronul mpotrivitorilor, unde este lauda tiranilor. Deoarece stnd acolo, ca pe un tron, satana se trufete cu mulimea meteugurilor rutii sale. Dar ajungnd acolo, rugciunea druit de Dumnezeu, a numelui Domnului, strivete sediul lui satana, distruge tronul lui lucifer i umilete trufia lui.

31

Spune-mi acum, biruitorule osta al cerescului i nemuritorului mprat, cnd nelegi c a ajuns rugciunea n locurile cele dinluntrul tu i cnd nelegi c ai naintat n rugciune pn la msura desvririi, ce uurare a rzboiului trupesc nu simi n sufletul tu! Atunci nu vezi deloc fiara slbatic i nemblnzit a desfrnrii s te tulbure nici n gnduri, nici n trup, nici nu cunoti c o astfel de patim exist n fiii oamenilor. Harul lui Hristos care locuiete n tine te apr de aceasta i te pzete ca nu cumva pizmaul vrjma s murdreasc curenia vasului sufletului tu cu pofta lui cea murdar. Atunci vei vedea trupul tu mort pentru patimile de necinste, nnoit i rezidit de Harul Domnului. Deoarece silina luntric a rugciunii inimii aduce cu sine adeseori slbiciune mare i o neputin de nedescris, din pricina creia poi s cazi la pmnt ca paralizat. i iari spunem c, atunci cnd ajungi la acele msuri ale rugciunii desvrite, mnia dispare complet, iar n locul mniei mprtete nluntrul tu dulcea pace a Hristosului tu. Atunci ura i dumnia aproapelui tu nu-i mai afl n nici un fel locul n inima ta, deoarece mprtete n ea compasiunea i iubirea de frai. Atunci simi c este mai bine s te ntristezi tu dect fratele tu. Atunci nu mai tii nici ce nseamn judecata, deoarece Dumnezeu a deschis nluntrul tu ochii cei sufleteti ai inimii, cu care vezi numai i numai slbiciunile sufletului tu, adic lipsurile tale fireti i cele fa de Dumnezeu. Acest Har te apr de a-l mai judeca pe fratele tu. Atunci paiul din ochiul tu l vezi mai mare dect brna din ochiul fratelui tu. La fel i narul tu l vezi mai mare dect cmila fratelui tu. Iar brna i cmila fratelui tu fie c nu le mai vede deloc ochiul cel ru al sufletului tu (pentru c ochiul rutii este orbit), fie, dac le vede, le vede ca pe nite nimicuri. Cnd ajungi la gradul acesta de desvrire a rugciunii, mndria nu-i mai afl locul nici mcar o clip n inima ta, ci este topit de rugciune ndat ce apare, precum ceaa de cldura soarelui. Deoarece atunci locuiete nluntrul tu blndul i smeritul Iisus, Care ntiprete i cresteaz i pune n inima ta blndeea i smerenia Lui. Cum te-ai putea mndri atunci cnd, vznd i cunoscnd slbiciunea ta, i se pare c dintotdeauna oamenii au tiut lipsurile tale i nevrednicia ta. Mai curnd ai dori s se arunce asupra ta cu pietre, pentru ca s dispari dintre oameni, pentru a nu mai murdri i vtma pe ceilali oameni cu rutatea ta. Acest dar l-au avut toi Sfinii. De aceea unii se numeau i se socoteau pe ei nii desfrnai i risipitori, fr s fie aa, alii se numeau i se socoteau pe ei nii barbari i slbatici, iar alii se socoteau pe ei nii, i o spuneau tuturor, c sunt cei mai pctoi dintre toi pctoii. Cum ai putea s te mndreti, atunci cnd nimic altceva nu doreti n aceast lume dect s gseti vreo sprtur de piatr sau o bucic de pmnt, i acolo, plecndu-i capul, s plngi pn cnd se va sfri petrecerea ta pe pmnt. Atunci hula nu are nicidecum loc nluntrul tu, nici n afara ta, deoarece demonii hulei, care l hulesc pe Dumnezeu prin oameni, sunt alungai din cugetul tu i dimprejurul tu. n locul acestora eti nconjurat de ngeri Dumnezeieti, care slvesc puterea numelui lui Hristos, mpreun cu care i tu slveti buntatea Domnului Iisus. Atunci grirea n deert este n aa msur ndeprtat de la tine, nct n-ai

32

s mai vrei s vorbeti nici ceea ce este de trebuin, binecuvntnd pe Hristos, mpreun cu Care vorbeti dulce i tainic gur ctre gur. Atunci fierberea rsului i se pare ca o lucrare necuviincioas i ntru totul strin i nepotrivit cu sufletul tu, deoarece sufletul tu culege n tain evlavia i cuviina numelui Domnului. Atunci pofta de a mnca i de a bea vin att de mult te dezgust i o ocoleti, nct nu doreti s te saturi nici mcar de apa simpl, nici cu frma ta de pine, ci numai att mnnci i bei din acestea ct s trieti i s slujeti pe Hristosul tu cu curenie i cu trezvie, mai curnd ca unul fr trup dect ca unul ce are trup. Msura i cantitatea acestei simple hrane i-o pune rugciunea nsi, deoarece atunci rugciunea nu numai c te mpiedic n chip nevzut i nesperat de la saturarea cu aceast simpl mncare, alungnd din cugetul tu pe demonul lcomiei de mncare i al nesaului, ci nici gndul tu nu primete s se sature cu altceva mai mult dect cu Harul lui Dumnezeu. Aceast msur i aceast rnduial a mncrii te nva rugciunea n felul urmtor: cnd te aezi la masa ta srccioas i de necinste ca s mnnci pinea ta cea spre vieuire pentru a ajuta inima ta slbnogit, spune: Si pinea noastr cea spre fiin d-ne-o nou astzi!, atunci, spun, mncnd cu mult evlavie, te nconjoar frica de Dumnezeu, te nconjoar iubirea lui Dumnezeu, te nconjoar Harul lui Dumnezeu, n chip nevzut, dar simi cu adevrat i vdit lucrarea lui, deoarece mncnd pinea ta sau mncarea simpl pe care ai pregtit-o, se ndulcete pe dinluntru gura ta de Harul lui Dumnezeu, ca i cnd ai fi umplut-o de zahr, dup cum spunea odat i unul dintre prini. Alteori, iari, atunci cnd mnnci, pinea pe care o mesteci sau srccioasa ta mncare, atunci cnd mnnci i se pare, sau mai bine spus se fac precum mana pe care au mncat-o evreii oarecnd n pustie. Cu toate c mncarea ta poate s fie numai nite semine fierte, fr nici un adaos, sau ierburi fierte fr ulei, i se pare ca i cnd ai mnca lapte sau fiertur de carne, sau miere, sau pete gustos. Mncnd i avnd acest gust minunat, se ndulcete i cugetul tu gustnd n sine dulceaa de nespus de care se bucur sfinii n cer, mncnd acea pine cereasc i bnd nectarul minunat al slavei Domnului. Adic, contemplnd slava lui Dumnezeu cea neschimbat i de negrit i de necuprins cu mintea i mai presus dect orice cuget, sfinii se satur n chip minunat de toate buntile. De aceea spunea i profetul: M voi stura privind slava ta. n acelai timp cu dulceaa limbii tale i a minii tale, tresalt din tine i rugciunea, de la sine, i prin aceasta te mpiedic s ajungi la saturarea pntecelui, ca i cnd i-ar spune cu glas: Ajunge, ai mncat!. Deoarece omul, ca fiin raional ce este, nu triete numai cu pine, ci triete i cu Harul lui Dumnezeu, precum spune: Nu numai cu pine va tri omul, ci i cu tot cuvntul care iese din gura lui Dumnezeu. Deci i tu, din momentul n care vei simi nluntrul tu tresltarea rugciunii, te bucuri peste msur, aducndu-i aminte de darul lui Dumnezeu i de purtarea de grij a Dumnezeului Celui Preanalt i, din bucuria aceasta de negrit, veri attea lacrimi nct nu se ud numai faa ta, ci se ud de acestea i mncarea ta.

33

La fel se ntmpl i atunci cnd bei ap. i vine aceeai cercetare a Duhului Sfnt, deoarece, bnd tu apa ta simpl, se deschide de ndat izvorul lacrimilor ochilor ti. Din aceasta cunoti singur c i este de ajuns ct ai but pentru a tri. De ce s mnnci i s bei mai mult? i se pare c ar fi spre pierzania sufletului tu. De aceea ncetezi fr ntrziere s mai mnnci i s mai bei i te scoli de la mas cu o ndoit bucurie. Una pentru c ai mncat ndeajuns i se va ntri inima ta slbit, i alta pentru c i-a amintit Domnul de tine i i-a bucurat inima i cugetul cu vinul neprefcut al trezviei i al bucuriei Dumnezeieti. Dar pentru a vorbi un pic despre aceast bucurie duhovniceasc, am ieit un pic din cuvntul meu n care vorbeam despre durerea din inim, deoarece amndou acestea sunt roade ale aceleiai rugciuni. Aceeai rugciune este cea care nate i mngierea sufletului i durerea inimii. Aadar, s spunem c atunci cnd spui rugciunea din adncul inimii te doare nluntru inima, iar durerea inimii te face s oftezi greu. Cci cine ofteaz fr durere? Si cine este cel care sufer de durere i nu-i ncrunt faa? Durerea despre care i vorbesc este ndoit, deoarece nu numai c te doare nluntru n chip vdit, acolo unde se lucreaz cu silin mare rugciunea, ci te doare n chip nevzut sufletul tu, atunci cnd i zdrobeti inima cu rugciunea. Durerea simit a inimii te face s oftezi, iar durerea sufletului d natere la ncruntarea feei, iar ncruntarea i posomorrea feei tale in durerea inimii, deoarece, amintindu-i de pcatul tu i cunoscnd bine slbiciunea firii tale, i zdrobeti fr oprire inima cu rugciunea i este cu neputin s nu te stpneasc nluntrul tu durerea aceea mntuitoare de suflet a inimii. Aceast durere crete o dat cu silirea tot mai mare a rugciunii inimii. Deoarece atunci cnd i sileti inima cu rugciunea, i mai ales cnd o faci mult timp, atunci simi n tine o durere mare i permanent i nelegi cu oarecare presiune c moartea este n om. Deoarece durerea nu nseamn altceva dect un mesaj din partea morii. Simi moartea din cauza acestei dureri, dar cum o simi? O simi nu ca venind cu ntrziere i nesiguran, ci foarte aproape i foarte sigur. Cci durerea care te stpnete nluntru este foarte aproape de rsuflarea ta. La fiecare rsuflare cu care inspiri aer, simi o exagerat accentuare a durerii. Aceasta deoarece nluntrul tu rugciunea puternic a inimii a strpuns att de mult cele mai ascunse unghere ale pieptului tu, nct a dat natere unei rni netrupeti foarte dureroase. Trecnd pe acolo aerul inspirat i atingnd aceast ran din inima i din pieptul tu, simi o durere puternic. Iar uneori, cnd durerea crete i devine mai mare, simi n pieptul tu la o singur inspiraie de dou i de trei ori acea durere n pieptul tu. Atunci ce altceva s mai atepi dect moartea? Ce altceva mai poi spera dect plecarea din aceast lume? Ce altceva poi s mai primeti n gndul tu dect mormntul? Adevrat i spun, cnd ai acea durere, moartea ta i st n faa ochilor. Avnd moartea n faa ochilor, l ai n faa ochilor ti n chip tainic i pe Dumnezeu, pe Fctorul i Creatorul tu. De aceea spune profetul: Vedeam pe Domnul meu n faa mea mereu, cci n dreapta mea este, pentru a nu m pierde. Aceast ateptare a morii nu este asemenea

34

ateptrii morii celei obinuite, deoarece ateptarea morii acesteia, care se ntmpl din pricina durerii nscut de rugciune, este amestecat cu dulceaa Dumnezeiasc de negrit. De aceea se spune: Cinstit este naintea Domnului moartea cuviosului Lui. n timp ce despre moartea pctosului spune: Iar moartea pctosului este rea. Iar dulceaa ateptrii morii este simit de cei drepi n felul urmtor: Silindu-i inima cu rugciunea, i vine durerea. Iar durerea i amintete de suferinele i de patimile lui Hristos. Cnd suferi mpreun cu Hristos, atunci ndjduieti s fii slvit mpreun cu El. Dar cnd simi c durerea ta te face prta suferinelor lui Hristos? i cnd simi c vrei s mori n aceast durere pentru a fi slvit mpreun cu Hristos? Devine vdit acest lucru din cele ce am s spun n continuare. nainte de a te durea inima din pricina rugciunii i a suspinurilor, nu simi deloc Harul i nici dulceaa cretinismului, nici nu ai vreo ntiinare adevrat despre mntuirea ta, ci te numeti numai cretin, fr s fi gustat i fr s simi cu adevrat, ntr-un fel sensibil, buntatea i dulceaa lui Hristos. Acest nume al lui Hristos este att de folositor nct preuiete mai mult dect lumea ntreag. i att de dulce i mngietor este pentru cel care a gustat buntatea lui, c nici toat dulceaa i toat mngierea acestui veac nu le pot egala. Ct preuiete i ct de dulce este numele lui Hristos tiu i cunosc numai aceia care au ajuns s aib nluntrul lor acea durere a rugciunii, deoarece aceia au gustat n lucrare i n fapt din harul i din dulceaa numelui lui Hristos. Omul este alctuit din trup i suflet. Trupul se hrnete i crete cu pinea pmntului, iar sufletul se hrnete i se ine cu Pinea Vieii. Iar pinea pmntului cu care se hrnete i se ine trupul este pinea de fiecare zi, n timp ce Pinea Vieii este Hristos. De aceea spune: Pinea vieii venice s mi se fac mie trupul Tu cel sfnt, milostive Doamne! Cel care mnnc pinea pmntului fr durerea rugciunii inimii i fr suspinurile amare i adnci, acela nu simte buntatea i puterea i lucrarea numelui lui Hristos. Deoarece, mncnd pinea pmntului fr durere, inima lui se ngroa i nu-L mai simte pe Dumnezeu. Adic acela devine ntru totul nesimitor fa de mntuirea sufletului su. ns cel care simte durerea n inima lui, n pieptul lui, de la silirea rugciunii, de la suspine, de la ispitele cele vzute i cele nevzute, pe care ie primete i le rabd din dragoste pentru Hristos, acela, spun, cnd aude numele Domnului nostru Iisus Hristos sau cnd l cerceteaz cu durere luntric, sau cnd cheam cu credin vie numele lui Hristos, cu adevrat n acela lucreaz lucrarea Dumnezeiasc a Acestuia. Deoarece numele Dumnezeiesc al lui Hristos apare cugetului su dulce ca mierea. Se simte n inima lui dulce ca zahrul. La fel n gura i pe gtul su l simte ca fiind nespus de dulce. De aceea spune i profetul: Cuvintele tale sunt dulci gtlejului meu, ca mierea sunt gurii mele. Iar simurilor tale pare ca ceva plin de via. Se desfat i se bucur urechile tale cnd l aud. Se bucur ochii ti cnd l vd scris undeva. Se bucur mai curnd ochii sufletului cnd l vd undeva scris. Deoarece acest nume Dumnezeiesc al lui Hristos, ca nume mprtesc, este scris n chip tainic i nevzut de ctre Dumnezeietii i nevzuii ngeri n diferite locuri importante pentru susinerea i alctuirea lumii.

35

Cel care are nluntrul su scris acest nume Dumnezeiesc al lui Hristos, prin silirea rugciunii inimii, cnd va auzi cu urechile sale acest nume, att de mult evlavie va avea nct i se va umple sufletul de ea. Lng aceast evlavie Dumnezeiasc i vine i o bucurie de o dulcea nespus n cugetul su. Pentru c l aude ca pe numele unui prieten foarte apropiat i foarte drag. De aceea ncep s curg lacrimi din ochii lui de atta bucurie. Inima lui vrea s ias din piept tresltnd i bucurndu-se de rugciune. Sufletul lui se bucur n bucuria Domnului. Toate acestea, deci, ce altceva s nsemne, ce altceva s arate, dac nu apropierea pe care o are acel suflet de Hristos i cum poate lucra numele lui Hristos n cel care simte durere n inima sa de la silirea rugciunii? Dar pentru c cel care ajunge s fie att de apropiat cu Hristos nu se mai teme de durerea inimii, nici nu se mai nspimnt la gndul acesteia, pentru c a primit deja ntiinare i asigurare de locul unde va ajunge atunci cnd sufletul va prsi trupul lui, din gura lui, din cugetul lui, din inima lui i din sufletul lui nu mai lipsete nici o clip numele lui Hristos; Hristoase al meu! Hristoase al meu! se spune nluntrul lui mai mult dect propriile respiraii. Oriunde privete i orice vede, Hristoase al meu i vine mai nainte n minte. Orice aude, Hristoase al meu se aude deja mai repede. Oriunde merge i oriunde se plimb, Hristoase al meu merge nainte i l conduce. Cnd doarme, Hristoase al meu doarme mpreun cu el. Cnd mnnc, Hristoase al meu este mncat mpreun cu mncarea respectiv. Cnd lucreaz lucrul minilor, Hristoase al meu i st nainte. Dorind s dovedesc c Hristoase al meu! Hristoase al meu! este sdit nluntrul lui, nu-mi ajunge timpul, deoarece dup cum este cu neputin simurilor omului s simt ceva fr ca s fie mai nainte prezent cugetul su, la fel este cu neputin i cugetului s fie prezent fr Hristoase al meu! Hristoase al meu!. Dac nu slluiete n inima lui Hristos, cum poate acesta s fie plin de numele lui Hristos i att de ndulcit? Plin de numele lui Hristos i att de ndulcit ajunge s fie prin rugciunea inimii, care se spune nluntru cu durere. Iar durerea inimii, cu ct este mai tare, cu att este mai dulce. Este grea iarna, dar este dulce Paradisul, spuneau cei patruzeci de mucenici. Este grea durerea aceasta pentru trup, dar este Paradis pentru suflet, deoarece cnd inima simte durere din pricina rugciunii, atunci se bucur sufletul i-i gsete linitea. Cnd va nceta durerea, se va odihni sufletul, dar se va ntrista sufletul, pentru c a ncetat cina cea tainic a hranei celei negrite i a bucuriei cereti. Cnd iari vine durerea, nu se mai odihnete trupul, dar prin silirea rugciunii ncepe s fie atins nluntru inima, care tresare de ndat i sufletul se bucur, nainte chiar de a veni, de ndejdea apropiatei hrane duhovniceti. i atunci cnd vine, sufletul scoate un strigt mut de bucurie, amestecat cu dulceaa inimii i a cugetului, deoarece rostete plngnd numele lui Hristos Iisus: Primete-m, Doamne, n mpria Ta! Primete-m, Iisuse acolo unde eti Tu, iubirea mea i lumina mea cea preadulce! Da, preadulce Iisuse al meu, primete-m acum, acum. Domnul meu i Dumnezeul meu, primete-m, deoarece, din clipa n care am gustat n parte, n chip de negrit, din negrita dragoste i buntate a Ta, Hristoase al meu i Dumnezeul meu, nu mai pot s m despart de Tine! Nu mai sufr

36

lipsa Ta. Ard i m aprind de flacra nestins a preadulcei Tale iubiri! Cnd mi aduc aminte de Tine, m aprind de setea dup Tine! Cnd Te caut, mi dau sufletul pn Te gsesc i cad n neputin din pricina despririi de Tine! Acestea i altele asemenea acestora spune sufletul tu lui Hristos, arznd de iubirea cea peste msur de care este cuprins pentru El, cnd, dup ce a strigat destul cu trupul, este ntiinat c Hristos a auzit glasul lui i l-a scris n cartea vieii venice, unde sunt scrii toi drepii, despre care Scriptura spune: i n cartea Ta toi au fost scrii. Dar Iisus Hristos, ale Crui judeci numai El le cunoate, l mai las nc n lume, pentru a ndoi sau a nzeci i nsuti roadele sale. i nceteaz pentru puin durerea inimii cu mngierea Lui, nu pentru c Domnul mpuineaz durerea (pentru c Domnul voiete s simim totdeauna durerea din iubire pentru El, care este i devine mntuire pentru noi), ci se mpuineaz durerea o dat cu nmulirea lacrimilor. Aceast durere, aadar, este un dar mare, dat de Dumnezeu celor care se nevoiesc i care l iubesc pe El. Fr aceast durere nimeni nu poate vedea pe Dumnezeu nici n aceast lume, n chip tainic, adic n extaz i n viziune, i nici pentru cealalt lume nu este ntiinat i ncredinat c va fi cu Dumnezeu. La aceast durere se ajunge cu multe nevoine i dup mult timp cu silirea fr msur a rugciunii inimii. Pentru c, dac cineva nu-i silete de ajuns inima sa cu rugciunea, este cu neputin s afle durerea inimii. Se ajunge cu multe zbateri i cu mult silin la aceast durere. i numai ce pentru puin va neglija omul rugciunea, att de repede fuge de la el, nct el nsui se minuneaz cum a fost cu putin s o piard, pentru o clipit de neatenie. Dar cel care o afl o singur dat, chiar dac o pierde, o regsete din nou foarte repede, atunci cnd dorete, pentru c tie drumul pe care trebuie s mearg pentru a o gsi. Chiar mai mult, nu o las s se deprteze pentru prea mult timp. De ce? Deoarece, dac se va lipsi mai mult timp de ea, inima lui va fi prins din nou de plcerile lumeti i va prsi calea Domnului. Aceast durere este fructul inimii zdrobite, nfrnte, nsctoare i a lacrimilor permanente i luminoase. Aceasta durere este hrana sufletului, hrana cugetului i mngiere a minii. Aceast durere este bucurie a ngerilor i ntristare a demonilor. Sufletul celui care pstreaz aceast durere nluntrul su mereu, prsete n scurt timp aceast lume i se ndreapt spre lumea aceea, n care va avea parte cu Dumnezeietii ngeri. Aceast durere nimicete patimile, alung demonii, linitete mintea, ndulcete sufletul, mngie cugetul i nclzete inima n cele cereti. Aceast durere este pentru om un nvtor ceresc, care l nva tainele Dumnezeieti i i ncredineaz nelesurile cereti. Este cu neputin omului care are nluntrul lui aceast durere s nu aib i gnd ceresc. De ndat ce apare nluntrul lui aceast durere, se nal cugetul i mintea lui la cele cereti, prsind ca nefolositoare cele pmnteti. Mintea lui se nal la cele cereti cnd are nluntrul su aceast durere pentru Hristos, deoarece l-a curit vrsarea lacrimilor i l-a luminat rugciunea curat, care s-a lucrat n tain n inim.

37

Iar dac s-a urcat mintea n Sfnta Sfintelor, n cele mai presus de ceruri, acolo caut s vad pe Acela a crui dulcea de nespus a gustat-o n parte sufletul lui i inima lui. Plimbndu-se netrupete, ca unul netrupesc ntre cei netrupeti, n cele cereti i nemateriale, l gsete pe Acela pentru iubirea cruia s-a ostenit inima lui i a suferit durerea pieptul lui. Aflndu-L pe Cel pe care l dorea i vzndu-L, pe Cel pe care L-a vzut proorocul Isaia eznd pe tronul slavei, cade de ndat la picioarele Lui i I se nchin cu nespus evlavie i smerenie. i nu numai de aceast cinste l-a nvrednicit durerea inimii, ci l face s ajung i n braele preadulcelui Iisus i Domnului Atoateiitor, precum ajunge pruncul n braele maicii sale, bucurndu-se de srutarea preadulce cea mai presus de orice dulcea a Stpnului i Hristosului su, ochii i gura lui vrsnd n acelai timp ruri de lacrimi. i se roag, rugnd pe Hristos s nu Se despart niciodat de el, ci lipit de El se roag s rmn totdeauna cu Hristosul lui i cu Harul Dumnezeirii Hristosului lui. Deoarece, n ceasul acela, spune lui Hristos ceea ce a spus Petru atunci cnd Hristos S-a schimbat la fa i Apostolii au vzut slava lui Hristos: Bine ne este nou s fim aici. Preadulcele nostru Iisus Hristos s ne druiasc i nou aceast durere a inimii, mntuitoare de suflet, s ne nvredniceasc aici s-L vedem tainic totdeauna cu ochii minii, iar dincolo, n veacul viitor, legturile sufletului fiind dezlegate, s-L vedem fa ctre fa i s-L slvim mpreun cu ngerii n veci de veci nesfrii. Amin. Cuvntul al aselea Cum aceluia care se roag cu mintea din adncul inimii pn la durere, acea durere a lui i aduce simmntul i gustarea buntii i dulceii Domnului, care este nsemnat, pentru a spune astfel, n acelai timp n omul cel dinluntru cu o evlavie profund nencetat, provocat de cuvintele lui Dumnezeu i de spusele Sfintei Scripturi i de orice cuvnt duhovnicesc. Binecuvnteaz, printe! Cerceteaz nencetat, smeritule monah, cercetarea sfnt a rugciunii inimii din adncul inimii tale, pn cnd inima ta va deveni n ntregime rugciune, aa cum fierul devine una cu focul atunci cnd este inut n foc. Struie nc i mai mult n aceast rugciune a inimii, pn cnd se face ran nluntrul tu, acolo unde se lucreaz rugciunea. Deoarece aceast ran pe care o primeti cu voie nluntrul tu prin rugciunea cu mult silin martor pe Dumnezeu l am - i va deveni un izvor duhovnicesc de Dumnezeiasc evlavie, din care va izvor totdeauna evlavia, ori de cte ori vrei, fr nici o silin. Iar cnd, cu Harul lui Hristos, ajungi la aceast stare duhovniceasc, atunci guti n tain buntatea Domnului. Gustai, i vedei c bun este Domnul, spune proorocul, adic gustnd n chip tainic, dar simit, Harul Domnului tu, vei lua cunotin i vei nelege n chip vdit c Domnul tu Iisus Hristos, pe care l caui, este dulce foarte i mai mult dect oricare dulcea. Cuget acum, smeritule monah, dac din puinul Har pe care l guti n chip tainic ai neles cu adevrat c Domnul nostru Iisus Hristos este att de dulce sufletului tu, inimii tale, cugetului tu i sinelui tu luntric ntreg, nct nu poi s descrii, nici mcar ct de puin, dulceaa Lui. Oare, cnd

38

sufletul tu iese din trup i se urc n fapt ctre Domnul i Dumnezeul lui i gust din buntile acelea, pe care ochi pmntean nu le-a vzut, ureche trupeasc nu le-a auzit i inim necurat nu le-a cugetat, atunci, spun, cne se va desfta n chip vdit cu toate acelea, pe care nu este cu putin omului s le povesteasc, vznd fa ctre fa pe Creatorul i Domnul lui, Cel negrit i necuprins cu gndul, ce fel de bucurie i desftare duhovniceasc va tri sufletul acela? Amin, amin, spun ie, iubite frate, c ori de cte ori va cugeta cineva la acest lucru, n chip tainic dar adevrat, gura lui va rmne fr glas, precum petele, i nu poate nimic nsila despre ce simte. Dar noi s revenim din nou la cele despre care doream s vorbim. Aadar, de trei ori fericite lucrtor al Evangheliei lui Iisus, att ct te afli duhovnicete n acea gustare tainic a buntii Domnului, att ct mintea ta este hrnit cu laptele tainic al vederii duhovniceti, att ct gndul tu se mbrac n Domnul (mbrca-se-va gndul meu cu El i eu m voi bucura n Domnul spunea proorocul), att ct inima ta se bucur de mila de negrit i Dumnezeiasc a desftrii venite din mngierea Duhului Sfnt, att ct, spun, toate acestea continu s se afle n tine, i mai multe dect acestea, pe care pana scriitorului nu le poate istorisi i prezenta, atunci mintea nu mai este atent la rugciune, dup cum nu mai este nevoie pentru prietenul apropiat al mpratului s mai ia aminte la oaste cnd, ptrunznd n mprie i petrecnd mpreun cu prietenul su mpratul, se bucur de masa mprteasc n pace. Deoarece atunci mintea sa este atent la aceast mas duhovniceasc pe care i-o ofer Dumnezeiescul Har, care o cerceteaz i i manifest fa de ea o dragoste mprteasc cu nemrginit buntate, spunem, atunci sufletul cuget numai i numai la Dumnezeu i la Harul lui Dumnezeu i i afl odihna n starea duhovniceasc de care se bucur n chip negrit n clipa aceea. Deoarece tu, atunci, prietene duhovnicesc i iubit al lui Dumnezeu, care cu Harul Lui ai ajuns la o aa de nalt treapt a vederii duhovniceti tainice, cugetnd la mierea duhovniceasc pe care o gust mintea ta vznd pe Creatorul i Domnul tu Cel viu, eti cuprins de adnc evlavie i i afli odihna duhovniceasc. Cugetnd atunci i cercetnd n sinea ta, cum lucreaz Harul lui Dumnezeu n sufletul tu lucrarea nematerial i Dumnezeiasc i cum primete mngiere inima ta de la aceast lucrare, eti ptruns de adnc evlavie i i afli odihna. Cugetnd atunci la veselia pe care o triete nluntrul su faa inimii tale de la bucuria duhovniceasc, care a fost din belug revrsat asupra ei de Harul lui Dumnezeu, ncepi s veri nesfrite lacrimi i i afli odihna. Cugetnd apoi la veselia simit, pe care o triete faa trupului tu de la bucuria luntric a Harului Dumnezeiesc, care a inundat inima ta, eti cuprins de evlavie dulce i i afli odihna. Cugetnd atunci la buntatea Domnului tu, eti ptruns de evlavie dulce i i afli odihna. Cugetnd atunci c Domnul i Dumnezeul tu este nemrginit de milostiv i iubitor de oameni, eti ptruns de evlavie dulce i i afli odihna. Cugetnd atunci c Domnul i Dumnezeul tu este Atoateiitor i Atotputernic, eti cuprins de evlavie dulce-dulce i i afli odihna.

39

Cugetnd atunci c mpria Domnului tu este mpria tuturor veacurilor i stpnirea Lui este peste tot neamul i neamul, eti cuprins de evlavie dulce-dulce i i afli odihna. Cugetnd apoi c numele Domnului tu, pentru robii Si, este Sfnt i preadulce, iar pentru demoni este nfricotor i prea amar, eti cuprins de evlavie dulce-dulce i i afli odihna. Cugetnd c Domnul tu este mare i ludat foarte n cetatea Dumnezeului nostru (n noi adic, cei care cunoatem puterea Lui Dumnezeiasc), n muntele cel sfnt al Lui, eti ptruns de evlavie dulce-dulce i i afli odihna. Cugetnd c Domnului tu i nal cntri ngerii, c Domnul tu este slvit de Arhangheli i ludat de toate puterile Dumnezeieti ale cerurilor, eti ptruns de evlavie dulce-dulce i i afli odihna. Cugetnd c Domnul tu pete pe Heruvimi i zboar pe aripile vnturilor i umbl deasupra norilor n chip minunat, eti ptruns de evlavie dulce-dulce i i afli odihna. Cugetnd c, privind Domnul tu spre pmnt, l face de se cutremur, te minunezi de puterea Lui i i afli odihna ptruns de evlavie. Cugetnd c mreia Domnului tu este mai presus de toate cerurile, eti ptruns de evlavie dulce-dulce i i afli odihna. Cugetnd cum st Domnul tu pe tronul cel sfnt al Lui i c tronul Lui este n veac i n veac, eti ptruns de evlavie dulce-dulce i i afli odihna. Cugetnd c tronul Domnului tu este n cer i slava Lui este sus n ceruri, eti ptruns de evlavie dulce-dulce i i afli odihna. Cugetnd c toate au fost fcute prin cuvntul Domnului tu i c Domnul tu a poruncit i s-a fcut, eti ptruns de evlavie i i afli odihna. Dar, pe scurt s spun, cnd sufletul tu ajunge s se mpace cu Dumnezeu prin inima nfrnt de rugciune, atunci evlavia te inund de la sine nencetat i Dumnezeu este slvit totdeauna n toate minunile Sale i n toate fpturile Sale. Deoarece n toate acestea i n celelalte, pe care le las, ca s fiu scurt, sufletul tu se hrnete, mintea ta se ndulcete, inima ta tresalt i se bucur trupul tu, precum se hrnesc, se ndulcesc, se bucur i tresalt robii recunosctori ai mpratului de bogia cea mult, de mreia mprteasc i de trofeele strlucitoare ale mpratului. Aadar, dup msura dulceii cu care te ndulcesc lucrurile minunate i Dumnezeieti ale Hristosului tu, tot aa izvorte din inima ta evlavia, deoarece dulceaa aceasta premerge evlaviei, dup cum umbrirea Harului Dumnezeiesc premerge dulceii. Iar pogorrea Harului Dumnezeiesc este prevestit de zdrobirea inimii. i astfel ptruns de evlavie, te nvredniceti de vederea cea adevrat, care se petrece o dat cu rpirea minii la cele tainice i de neneles, dup cum spune Dumnezeiescul nostru printe Isaac Sirul. Iar Dumnezeului nostru slava i puterea n vecii vecilor. Amin. Cuvntul al aptelea Despre cnd l cerceteaz Dumnezeiescul Har pe cel care se roag cu rugciunea minii lui Dumnezeu din inim i care sunt semnele duhovniceti ale acestei cercetri Dumnezeieti.

40

Binecuvnteaz, printe! Aadar, iubite frate, cnd te rogi n tain din adncul sinelui tu mult timp, s tii c o cercetare Dumnezeiasc te cerceteaz n chip nevzut spre sfinirea sufletului tu, spre mngierea inimii tale i spre sprijinirea Dumnezeiasc a tuturor simurilor tale trupeti i sufleteti. Deoarece atunci cnd te cerceteaz Harul Preasfintei Treimi - nelegi aceasta, pentru c n numele Sfintei Treimi spunem n numele Tatlui i al Fiului i al Sfntului Duh - se bucur de asemenea sufletul tu, se ndulcete cugetul tu, iar din inima ta izvorte ca dintr-un izvor nesecat evlavia i ochii ti vars lacrimi fierbini. Atunci i spunem cercetare a Preasfintei Treimi. Alt dat ns te cerceteaz n chip vdit Harul lui Dumnezeu i Tatl. Acest lucru l nelegi, deoarece eti ptruns de evlavie la rostirea numelui lui Dumnezeu i Tatl i se ndulcete duhul tu mai mult i se ndulcete la rostirea numelui Fiului sau al Duhului Sfnt. Atunci i spunem cercetare a lui Dumnezeu i Tatl. Alt dat poi fi cercetat mai mult de Domnul nostru Iisus Hristos. Acest lucru l nelegi deoarece la numele preadulce al lui Hristos i la toate tainele Lui Dumnezeieti eti ptruns de evlavie i te ndulceti mai mult, dect la numele Tatlui i al Duhului Sfnt. Atunci i spunem cercetare a Domnului nostru Iisus Hristos. i alt dat, iari, cnd te rogi tainic din adncul inimii, te cerceteaz Duhul Sfnt i zboar n jurul tu ca un porumbel. Acest lucru l nelegi deoarece la numele Duhului Sfnt eti ptruns de evlavie i te ndulceti mai mult dect la numele Tatlui i al Fiului. Atunci i spunem cercetare a Duhului Sfnt. Iar alt dat nu eti ptruns de evlavie i nici nu te ndulceti la cele trei nume ale Sfintei Treimi, al Tatlui, al Fiului i al Sfntului Duh, ci fie la numele Tatlui eti ptruns de evlavie i te ndulceti mai mult, fie la numele Fiului, fie la numele Sfntului Duh. Nu pentru c Sfnta Treime nu este de o fiin. Departe de noi o astfel de blasfemie. Ci pentru c nu eti ptruns de evlavie i nici nu te ndulceti la fel uneori. Deoarece atunci cnd te rogi Sfintei Treimi nu ajungi cu ochii minii tale i cu cldura inimii tale la firea cea una, la fiina cea una, la puterea cea una a Sfintei Treimi, nici nu chemi din adncul inimii tale cu aceeai evlavie cele trei nume ale Sfintei Treimi, de aceea nu eti ptruns de evlavie i nu te ndulceti n aceeai msur. Trebuie, aadar, atunci cnd aduci Sfintei Treimi rugciunea ta i nchinciunea ta, s o aduci cu aceeai cinstire nemrginit celor trei nume. S o aduci cu aceeai evlavie nemrginit i cu aceeai cldur a inimii, deoarece numai aa eti ptruns de evlavie sfnt i te ndulceti n aceeai msur. Cele trei Persoane ale Sfintei Treimi sunt de o Fire i de o Fiin, deoarece lumin este Tatl, lumin i Fiul, lumin este i Duhul Sfnt. Adic Dumnezeirea este una iar Persoanele sunt trei. Cnd tu te ndrepi n tain cu nemrginit cucernicie ctre Tatl, atunci eti luminat de Tatl, de aceea atunci eti ptruns de evlavie la numele Tatlui. Cnd te ndrepi tainic cu aceeai cucernicie ctre Fiul, atunci eti luminat de Fiul, de aceea atunci eti ptruns de evlavie la numele Fiului. Acelai lucru se ntmpl i cu Sfntul Duh. Iar cnd vrei s fii ptruns de evlavie n egal msur la Numele Sfintei Treimi, trebuie, aa cum am spus mai sus, s fii cuprins de aceeai evlavie pentru Sfnta Treime, s o cinsteti de asemenea cu aceeai cinste i s o

41

respeci cu acelai respect. De aceea strig cu glas mare Biserica, rugnd Dumnezeirea cea una a Sfintei Treimi, i spune: i ne d nou cu o gur i cu o inim a cnta i a slvi preacinstitul i de mare cuviin numele Tu, al Tatlui i al Fiului i al Sfntului Duh, acum i pururea i n vecii vecilor. Amin. Alt dat, cnd te rogi tainic din inima ta mult timp, te cerceteaz lin Stpna noastr Preasfnta Nsctoare de Dumnezeu. Acest lucru l nelegi deoarece eti ptruns de ndat de evlavie sfnt la numele Dumnezeiesc ale Maicii Domnului, la cuvintele ei Dumnezeieti i sfinte i la minunile ei. Atunci i spunem cercetare a Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu. Alt dat, cnd te rogi tainic din adncul sinelui tu la vreun Sfnt, a crui via citeti i cugeti la harul lui, veri lacrimi fierbini deoarece te cerceteaz harul lui, ca mpreun lupttor i prieten al Domnului. Arunci cnd te rogi tainic din adncul sinelui tu, te cerceteaz lin toi sfinii aceia ale cror nume le chemi cu cldura inimii. De aceea sufletul tu se ndulcete i inima ta este ptruns de evlavie, cercetate fiind de harul lor. Alt dat iari, cnd te rogi la fel, de sus, de la Dumnezeiescul Har, i se ntmpl cercetare tainic, fr s poi nelege de la care sfnt a fost. Faptul c n ziua aceea a avut loc o cercetare Dumnezeiasc n sufletul tu l nelege i-l cunoate numai sufletul tu dup anumite semne duhovniceti tainice, care s-au fcut i se fac nsui sufletului tu, pe care limba a le povesti nu are putere; dar dac cercetarea a fost din partea lui Dumnezeu sau a Maicii Domnului sau a vreunui sfnt, nu poi s nelegi dintr-o dat. Dac ns iei aminte la aceast cercetare Dumnezeiasc cu inima ptruns de evlavie, cu mintea curat i cuget treaz, i dac te rogi n tain, fierbinte i cu smerenie ctre cel care trimite cercetarea Dumnezeiasc, fr s-i descopere i cine este, atunci i se descoper i i se arat prin vreun semn vdit acela care te-a cercetat tainic. Iar descoperirea Dumnezeietii i tainicei cercetri se ntmpl astfel: rugnd tu pe necunoscutul tu binefctor, ncepi nti de la Dumnezeu s-L rogi i s-I aduci slav. Cnd cercetarea este de la Dumnezeu nsui, numele Lui se nfieaz dulce cugetului tu, ca un fagure de miere din care picur (tainic, se nelege) miere n inima ta cu aceeai dulcea. Iar inima picur n suflet lacrimi cereti, lacrimi duhovniceti, lacrimi dulci ca mierea, lacrimi ca zahrul. La fel picur i ochii ti pe faa ta lacrimi asemntoare cu cele dulci curgtoare din inim i picurtoare n suflet i cu cele dulci picurtoare n cuget. Atunci, n clipa aceea, faa ta iradiaz raza tainic a bucuriei duhovniceti. Inima vesel lumineaz faa. De la aceste semne cunoti c cercetarea a fost de la Harul lui Dumnezeu. Iar dac nu se ntmpl nici unul din semnele acestea la numele lui Dumnezeu, nseamn c cercetarea a fost a vreunui alt sfnt. i iari rogi tainic cu cugetul tu i fierbinte cu inima ta pe toi sfinii, ncepnd cu Maica Domnului i continund cu toate cetele sfinilor. Rugndu-te i cercetnd cetele sfinilor, cnd ajunge cugetul tu la ceata acelui sfnt, care te-a cercetat tainic, numaidect vine puin mngiere duhovniceasc i vreun semn vdit, prin care eti ntiinat c acolo este aproape prietenul tu pe care l caui, care te-a cercetat. Roag-te fiecrui sfnt din ceata aceea, pe care l cunoti din viaa i din

42

minunile lui, i numai ce ajungi s spui numele sfntului care te-a cercetat, i se vdete sfntul acela printr-o micare mai lmurit i prin semnele mai importante ale evlaviei bogate i imediate i ale cldurii duhovniceti. Deoarece n ziua aceea, de ndat ce auzi numele sau minunile sfntului care te-a cercetat, sau numai ce i trece prin minte pomenirea acelui sfnt, eti ptruns de evlavie fie n inima ta, fie n ochii ti, fie i vine o rvn duhovniceasc de a urma pe sfntul care te-a cercetat n faptele i n virtuile lui. Dup ce trece ns ziua aceea, va pleca de la tine i lucrarea aceea a evlaviei imediate i cldurii duhovniceti. Aceasta se ntmpl n felul urmtor: Dac cineva are un prieten sincer, care l cheam s vin la el pentru a se bucura unul de altul duhovnicete, pleac spre el pentru a se bucura mpreun. Plecnd, trece prin pia, unde este mult lume. Acolo vede i ali prieteni ai si, pe care i salut cu faa vesel i se bucur de salutul i de mbriarea lor, dar continu drumul cu scopul de ajunge la prietenul su care l-a chemat. i cnd ajunge, aude glasul lui i se bucur de ndat inima lui. i cnd l mbrieaz se nmulete att de mult bucuria n inima lui, nct ncepe s verse lacrimi vznd pe prietenul su cel iubit i bucurndu-se de vorbirea cu el i de mpreuna petrecere. Iar cnd vine ora despririi, se ntristeaz pentru desprire, dar gndul su i afl odihna, deoarece s-au bucurat unul de cellalt. Apoi, iari, dup trecerea unui timp sau chiar i mai repede, l cheam un alt prieten, la a crui chemare rspunde la fel. La fel se ntmpl i n cele duhovniceti. Cnd te cheam vreun sfnt la bucuria lui duhovniceasc, n ziua aceea se ntmpl cercetarea i mngierea duhovniceasc a acelui sfnt. Dup ce trece ziua aceea, trece de la sine i mngierea duhovniceasc. La fel cu aceasta se ntmpl cnd te cheam prin cercetare Dumnezeiasc oricare alt sfnt pentru mngiere duhovniceasc. Iar cercetarea aceasta duhovniceasc vine la om atunci cnd sufletul lui mpreun cu trupul sunt muncite; sufletul este muncit nevzut de mulimea dumanilor nevzui, iar trupul este muncit de nevoine sau de oamenii ri i tirani. Atunci, oricare sfnt vei chema, te va cerceta n chip paradoxal, cu apropierea cu care eti apropiat de sfntul acela, prin mprtirea de aceleai patimi sau ncercri pe care le sufer pentru iubirea Domnului. Mai mult chiar, vei fi cercetat de privirea lin a Harului Domnului, pentru a slbi n lupta ta. Alt dat iari l cerceteaz Harul Dumnezeiesc la nevoie, fr ca acesta s-L fi chemat, deoarece Dumnezeiasca Pronie cunoate cnd trebuie s-l cerceteze. Alt dat, omul l cheam pe Dumnezeu, dar nu primete nici un fel de cercetare Dumnezeiasc. Acest lucru l ngduie Dumnezeu pentru binele omului, deoarece Dumnezeu cunoate binele nostru mult mai bine dect l cunoatem noi nine. Tu ns, smeritule monah, cnd l chemi pe Dumnezeu i nu primeti nici o cercetare, nu te ntrista pentru aceasta, ci arunc dispre i judecat asupra sinelui tu, adugnd i faptul c nu eti vrednic pentru o astfel de cercetare Dumnezeiasc. i atunci cercetarea Dumnezeiasc nu este departe de tine, dei tu nu o simi. Cercetarea Dumnezeiasc se ntmpl mai ales n ziua aceea n care este praznic mprtesc n cinstea Mntuitorului sau a Maicii

43

Domnului, sau ziua de pomenire a vreunui sfnt, zi n care se ntmpl cercetarea unora n chip tainic, iar altora vdit; fiecruia, spun, dup iubirea i rvna pe care le arat fa de cele Dumnezeieti i se face i cercetarea Dumnezeiasc. Deoarece atunci cnd tu, omule, iubeti i ai evlavie mai mult la un sfnt, atunci sfntul acela totdeauna i amintete de tine i te cerceteaz nevzut, fr s nelegi cercetarea tu, cel care ai beneficiat de ea. Dar te cerceteaz mai mult i mai vdit cnd este ziua lui de pomenire, iar tu ari rvn fierbinte pentru pomenirea lui. La fel i cnd ai mult credin i evlavie fierbinte la Maica Domnului, totdeauna i va purta de grij Maica Domnului. Iar dac n ziua ntristrii tale te va cerceta vdit, mai vdit te va cerceta n ziua n care se face pomenirea ei. La fel i atunci cnd ai n inima ta frica de Dumnezeu, Dumnezeu te pzete totdeauna prin trimiterea ngerilor Si cereti, dup cum spune: Trimite Domnul pe ngerul Su ctre cei ce-l nfricoeaz pe el i-l va izbvi de ei. n ziua necazului tu te cerceteaz vdit cu Harul Lui, dar mai ales te cerceteaz mai mult i mai vdit n zilele de praznic, att din pricina buntii Sale nemrginite, ct i pentru c atunci i aduci slav nencetat. Atunci, prin cercetarea Lui, i cheam sufletul la cina tainic, la odihna tainic, la bucuria duhovniceasc. n ziua aceea sfnt i Dumnezeiasc n care i se ntmpl cercetarea, sufletul tu se bucur tresltnd tainic i bucurndu-se mpreun cu duhurile tainice, gustnd n chip tainic, prin mijlocirea acelei cercetri, parte din buntile pe care le gust duhurile cereti n locaurile tainice nefcute de mn i Dumnezeieti ale Ierusalimului de sus, iar trupul tu se bucur mpreun duhovnicete n Ierusalimul de jos, cu fraii ti ortodoci, dup cum spune: Aceasta este ziua pe care a fcut-o Domnul s ne bucurm i s ne veselim ntr-nsa. Iar Dumnezeului nostru slav, putere, laud i mreie n vecii vecilor. Amin. Cuvntul al optulea Despre cum cel care se roag tainic din adncul sinelui su i se nfrneaz de la toate mncrurile care aduc plcere, cnd este postitor, gura lui se ndulcete uneori de la rugciune, ca i cnd ar avea n gur ceva de zahr sau ca i cnd ar mnca miere din cea mai dulce, dup cum spune i profetul: Ca dulceaa sunt cuvintele Tale gtului meu, mai dulce dect mierea gurii mele. Binecuvnteaz, printe! De trei lucruri s te ngrijeti, o, smeritule monah, pentru a le dobndi: post, nfrnare i rugciunea inimii, dac vrei s guti vreodat aceast minunat dulcea, care i va ndulci n chip de negrit vrful limbii. Dac ns nu te nevoieti cu toat dorina i struina n post, nfrnare i rugciunea inimii, niciodat s nu ndjduieti a simi aceast minunat dulcea pe limba ta. Iar aceast minunat dulcea pe care o simte limba ta, este o mare mngiere a lui Dumnezeu pentru tine, pentru a te face mai fierbinte i mai rvnitor n lucrarea ta duhovniceasc. Puini sunt cei care se bucur de aceast minunat i Dumnezeiasc dulcea a limbii. Mai mult chiar, nici acetia nu o simt ntotdeauna, ci numai uneori, cnd binevoiete Domnul s-i mngie cu ea. Cnd ns o simt cu

44

adevrat cu limba lor, atunci cunosc ei nii ce bun lucru este s posteasc cineva mereu, s se nfrneze totdeauna i s se roage nencetat lui Hristos din toat inima lui, pentru c fr acestea nu poate simi n gura lui aceast dulcea. Aadar, aceast Dumnezeiasc dulcea este de negrit, deoarece este duhovniceasc, pentru c orice lucru duhovnicesc este de negrit i tainic. Dar pentru a nelege ct de puin cineva cum lucreaz aceasta asupra limbii, spunem cele de mai jos: Aceast minunat i Dumnezeiasc dulcea de care se ndulcete n chip negrit limba seamn la dulcea cu dulceaa zahrului, dar este mult diferit de aceasta, deoarece ori de cte ori iei n gura ta zahr, gura ta se ndulcete pentru puin, pentru c dup ce se topete zahrul i este nghiit, dulceaa lui nu mai este simit, n afar de cazul n care din nou iei n gur alt zahr. Cu zahrul acesta tainic i duhovnicesc pe care l pune n chip nevzut Harul Domnului n gura ta i cu care atinge n chip minunat limba ta nu se ntmpl astfel, deoarece nu mai este necesar ca tu, dup ce se termin dulceaa din gura ta, s iei n gur altceva dulce pentru a-i ndulci gura, pentru c dulceaa lui Dumnezeu este nesfrit. Este de ajuns numai s te nvredniceti de ea prin mijlocirea rugciunii inimii i a postului curat. Cnd, deci, se ndulcete limba ta, simi dulceaa n partea din fa a limbii, ca i cnd ai fi pus acolo o bucic mic de zahr, care a nceput s se topeasc n gura ta. Iar atunci cnd simi c se ndulcete astfel limba ta, pentru a simi i mai bine aceast dulcea duhovniceasc Dumnezeiasc, ine bine nchis gura ta, deoarece n felul acesta vei simi c aceast dulcea Dumnezeiasc i negrit izvorte fr s se sfreasc din partea din fa a limbii, ca i cum ar izvor apa dintr-un izvor. n timp ce o simi astfel izvornd, de ndat va disprea de pe limba ta dac cumva se ntmpl s vorbeti cu cineva vreun cuvnt. Dar dac nchizi gura i din nou eti cu luare aminte la gura ta, iat, din nou simi c se ndulcete limba ta. Exist o plant a crei floare are un fel de miere natural. Aceast floare, cnd o iei de pe tulpina ei, este ca un fel de evioar. Dac pui n gur aceast evioar i tragi aer, simi dulcele ei pe limb ca de miere. La fel ca aceasta este dulceaa pe care o simi pe limba ta i care este de la Harul lui Dumnezeu. n cazul dulceii plantei de care vorbeam, dac o inspiri o dat, se termin i dulceaa acesteia, numai dac nu iei alt floare i o miroi, atunci simind din nou dulceaa. n cazul dulceii lui Dumnezeu, ns, aceasta nu se sfrete atta timp ct i pstrezi gura curat de orice mncare sau butur material. Dac vei gusta ceva material, atunci nu vei mai simi acea prezen vie a dulceii lui Dumnezeu n gura ta n ziua aceea. Uneori, mai ales dup gustarea a ceva material, dulceaa aceasta dispare de tot n ziua aceea. Aceast dulcea a limbii, uneori, cnd ii mult timp gura nchis, izvorte n chip minunat i nencetat n gura ta, i o simi astfel izvornd i astfel lucrnd lucrarea sa dulce vdit i de nedescris la fiecare respiraie. Uneori o simi i nluntrul buzelor tale, deoarece se ndulcesc i acestea pe partea dinuntru a lor, ca i cnd le-ai fi uns cu pudr de zahr sau cu miere preadulce. Aadar, ferete-te, smeritule monah, atunci cnd simi aceast dulcea, s

45

guti ceva pmntesc, n afar de cazul cnd e mare nevoie, pentru ca s nu te ntristezi dup aceea fr folos. Chiar dac sufer de foame pntecele tu, s nu-i dai nimic de mncare, deoarece cnd pntecele sufer de foame se satur gura ta de aceast dulcea minunat i sensibil a lui Dumnezeu. Dac dai pntecelui tu hran material, limba ta va fi lipsit de aceast minunat dulcea. Cnd se ndulcete n felul acesta limba ta de aceast Dumnezeiasc dulcea, atunci s nu scuipi afar saliva ta, ci s o nghii. Deoarece atunci cnd o nghii simi mai departe dulceaa n gura ta, iar dac o scuipi afar, vei fi lipsit pentru un timp de aceast dulcea; (de aceea, probabil, un cuvios nu a scuipat niciodat n viaa lui). Mai mult dect orice, ncearc s ii gura ta nchis, dac nu se ivete vreo mare nevoie s vorbeti, pentru ca nu cumva s-i par ru dup aceea. Dac vreodat, n timp ce simi n gura ta aceast minunat i nalt dulcea, este nevoie s citeti ceva din Sfnta Scriptur, citete cu mult evlavie. n timp ce citeti, ia aminte n acelai timp i la dulceaa pe care o simi n gur, s vezi dac se mai pstreaz sau nu, dac mai izvorte din limba ta sau s-a oprit. Dac se mai pstreaz, fii atent i la dulceaa aceasta minunat i la citire, deoarece n acest fel vei mai simi i o alt dulcea duhovniceasc, nu pe limba ta, ci n cugetul tu, pentru c se va ndulci i cugetul tu de Harul lui Dumnezeu. Atunci, dac se va nmuli de dou ori mngierea lui Dumnezeu, va dori s se nmuleasc de trei ori. Vei dori, fr ntrziere, s simi i n ochii ti mngierea lui Dumnezeu, dorind ca i acetia s verse lacrimi curate din iubire pentru Dumnezeu, lacrimi care vor fi foarte dulci sufletului tu. Atunci, dac se va nmuli de trei ori mngierea lui Dumnezeu, vei dori fr ntrziere s se nmuleasc i mai mult, rvnind o a patra mngiere din partea lui Dumnezeu, deoarece n acelai timp cu cea de a treia mngiere vei dori s vezi cum omul tu luntric se va unge n chip nevzut de Harul Sfntului Duh cu untdelemnul Dumnezeiesc al desftrii duhovniceti, i prin aceasta vei deveni n ntregime linitit, n ntregime lin, n ntregime desftare duhovniceasc. Nu a rmas nici o simire a sufletului tu nemngiat de mngierea Harului Sfntului Duh. Toate acestea se vor ntmpla cu tine dac vei reui s pstrezi nluntrul tu, cum am spus, minunata i negrita dulcea. Iar dac nu vei reui s pstrezi aceast nalt dulcea pe limba ta atunci cnd citeti, s nu dezndjduieti i din aceasta s vrei s guti ceva, s vorbeti fr rost sau s bai cmpii, ci pzete-te de toate acestea i de multe asemenea lor, deoarece n felul acesta vei vedea peste puin timp cum se ndulcete din nou gura ta n chip minunat cu aceast Dumnezeiasc dulcea. Aceast Dumnezeiasc dulcea izvorte din limba ta, sau provine din Harul lui Dumnezeu, care atinge fr s simi limba ta, ndulcind astfel limba? Acest lucru, smeritule monah, nu poi s-l nelegi cu precizie. Pare ca izvornd din limb, dar n realitate nu izvorte din limb, ci din Harul Dumnezeiesc, care atinge pe nesimite limba ta i o strbate n chip de negrit, n felul acesta ndulcind-o. Pentru aceasta pare c izvorte din limb. Aceasta ns, iubite frate, nu este nevoie s o cercetezi prea mult, deoarece dac o cercetezi prea mult, nu vei afla nimic mai mult dect ceea ce i-am spus noi. Aceast dulcea Dumnezeiasc izvorte uneori n gura ta, i n timp ce

46

izvorte i se pare c se mpuineaz i c urmeaz s se sfreasc. Dar n timp ce i se pare c se mpuineaz, din nou, simi c se ndulcete limba ta pe neateptate. Bucurie i desftare duhovniceasc, smeritule monah, vei tri atunci cnd te vei nvrednici de toate acestea despre care i-am vorbit. Deoarece atunci nu va mai fi nevoie s mnnci nici s bei sicher sau altceva dulce pentru a-i ndulci gura ta, deoarece o ndulcete mngierea lui Dumnezeu. Dulceaa pe care i-o dau sichera sau alte dulciuri, pe care le mnnci sau bei, nu este permanent, ci se pstreaz numai atta timp ct ai n gur dulciurile respective, n timp ce mngierea lui Dumnezeu pstreaz n chip real dulceaa n gura ta atta timp ct te vei nfrna de la roadele pmntului. Evreii timpului aceluia n care i hrnea Dumnezeu cu man, atta timp ct s-au nfrnat de la roadele pmntului, au primit mana cereasc, care i ndulcea. Cnd au nceput s consume roadele pmntului, s-a luat de la ei mana cereasc. Dac tu, smeritule monah, care cu Harul lui Hristos te-ai nvrednicit n chip vdit pe limba ta de aceast negrit dulcea i ai n gura ta hrana ngerilor, mana cereasc, aceast minunat dulcea, vei dori s guti din roadele pmntului, vei fi lipsit de ndat de aceast tainic dulcea. Bine ar fi pentru tine s posteti totdeauna i s te nfrnezi de la toate i s te rogi nencetat, pentru ca s te hrneti mereu cu aceast minunat dulcea, dect s-i saturi pntecele tu cu mncruri materiale i s fii lipsit de aceast man cereasc preadulce. Am vzut odat un ieromonah care, n timp ce proscomidea la Sfnta Proscomidie, s-a umplut pe neateptate de lacrimi i nu putea s-i opreasc mulimea lacrimilor, ci ct a proscomidit a plns fr oprire. Cnd trebuia s spun: C a Ta este mpria... sau alt ecfonis, se silea s-i opreasc pentru o clip evlavia sfnt care-i cuprinsese inima, ngrondu-i ntr-un fel glasul pentru a nu se cunoate c este ptruns de aa o evlavie. La fel, era ptruns de aceeai evlavie i cnd spunea rugciunile. Cnd a citit Sfnta Evanghelie, atta evlavie sfnt l-a cuprins, nct i se necau ochii n lacrimi i plngea pe fa, neputnd s se mai stpneasc. i nimeni din cei care luau parte la Dumnezeiasca Liturghie nu a rmas neptruns de acea sfnt evlavie, n afar de unul ca mine, care eram nesimitor cu sufletul i cu inima mpietrit. Pe tot parcursul Dumnezeietii Liturghii era ptruns de evlavia aceea cnd mai mult, cnd mai puin, dar cu o nemsurat desftare duhovniceasc a sufletului. Iar cnd s-a mprtit cu preacuratul Trup i cu cinstitul Snge al Domnului, a umplut de lacrimi Sfntul Disc, acopermintele i antimisul. Dup aceea, dac s-a terminat Dumnezeiasca Liturghie, l-am ntrebat s-mi spun adevrul, de ce a fost ptruns att de mult de evlavie i de ce a vrsat attea lacrimi, chiar n faa lumii, lacrimi pe care eu nu le pot vrsa nici ntr-ascuns pentru a milostivi sufletul meu. i acesta, ca un iubitor de adevr, bun i fr rutate, mi-a spus tot adevrul, vorbindu-mi n felul acesta: Eu, frate, cnd la Utrenie se citea slujba, cercetam n chip tainic i nencetat n inima mea numele Domnului. Cnd slujba era n toi, am nceput s simt puin pe limba mea un fel de dulcea foarte fin, care mi ndulcea limba puin cte puin. n acelai timp cu aceast dulcea am simit nluntrul meu puin i o oarecare mngiere duhovniceasc. Cu ct trecea timpul, eu

47

lucram cu mai mult rvn rugciunea Doamne Iisuse Hristoase, miluiete-m i s-a nmulit puin cte puin dulceaa aceea minunat, s-a mrit i mngierea duhovniceasc care venea de la Dumnezeu. Atunci, dintr-o dat inima mea a fost ptruns de evlavie sfnt. Dup ce am fcut rugciunile pentru nceputul Dumnezeietii Liturghii, a prisosit i mai mult dulceaa n gura mea i am simit i mai vie mngierea lui Dumnezeu nluntrul meu. Atunci nu am mai putut s-mi stpnesc lacrimile. Cnd am citit Sfnta Evanghelie, la fel am simit n gura mea aceast minunat i fin dulcea, de data aceasta ntr-o msur mult mai mare. O dat cu ea s-a ndulcit peste msur i cugetul meu la cuvintele sfintei i Dumnezeietii Evanghelii, nelegnd mintea mea cu claritate puterea, nelesul i duhul fiecrui cuvnt al Sfintei Evanghelii. Atunci eu, neputnd s mai ascund nluntrul meu i s opresc evlavia aceea sfnt, am nceput s plng cu glas ca un copil mic, deoarece se umpluse i se revrsa din inima mea evlavia sfnt. Din clipa aceea i pn cnd am terminat Dumnezeiasca Liturghie, ntruna eram ptruns de evlavie, cnd mai mult, cnd mai puin, dup dulceaa pe care o simeam pe limb i pe care o gusta cugetul meu la nelegerea cuvintelor sfinte. Ascultnd toate acestea, eu, cel cu inima nvrtoat, m-am certat pe mine nsumi, deoarece niciodat nu am simit pe limba mea aceast dulcea i nici n sufletul meu aceast mngiere. Rugciune Druiete, Doamne, Doamne, ndulcirea i dulceaa tuturor robilor Ti care cerceteaz din inim i cu cucernicie numele Tu cel sfnt i Dumnezeiesc, druiete-mi i mie s iubesc Numele Tu din toat inima mea i s-l cercetez cu mult evlavie, pentru a simi i limba mea odat, cnd va binevoi Harul Tu, aceast Dumnezeiasc i nalt dulcea. Deoarece atunci, Domnul meu, sunt ntiinat c, o dat cu aceast minunat dulcea, va strluci i lumina cea sfnt a cunoaterii Tale Dumnezeieti nluntrul inimii mele, prin care va fi luminat ochiul cugetului meu pentru nelegerea adevrat i desvrit a cuvintelor Tale Dumnezeieti. Dac se va ntmpla cu mine aceasta, Doamne, din partea Ta, Fctorul meu i Dumnezeul meu, cuvintele Tale se vor arta ca o dulcea gtului meu i mai dulci dect mierea gurii mele. Da, dulcele meu Iisus, m rog i implor mpria Ta, picur i mie, cel n multe amrt, o pictur din dulceaa Ta Dumnezeiasc, din marele i de necuprins adnc al Dumnezeietii i duhovnicetii Tale dulcei. Deoarece a dorit sufletul meu aceast Dumnezeiasc i minunat dulcea mai mult dect aurul sau topazul sau dect oricare piatr preioas i m topesc eu, robul Tu, cu duhul, cnd m gndesc c este mai dulce dect mierea i dect fagurele de miere. Deoarece Tu, Domnul meu, preadulce Iisuse al meu, eti ndulcirea noastr negrit, a tuturor cretinilor, i ie slav nlm n vecii vecilor. Amin. Cuvntul al noulea Despre slbirea extrem a strii exterioare i luntrice a omului, care provine din silirea extrem a rugciunii inimii i din postul nencetat, dar care aduce sufletului i inimii dulceaa i mngierea Sfntului Duh. Binecuvnteaz, printe! Slbete inima mea, fraii mei, slbesc rrunchii mei, slbete mna mea

48

i toat alctuirea smeritului i jalnicului meu trup i nu pot eu, cel din urm, s scriu cum se cuvine despre folosul mare i puterea i negritul Har pe care le aduce sufletului slbirea extrem a inimii, care este provocat de silirea extrem a rugciunii inimii. Cel care vrea s ajung la aceast slbire fr de margini a strii exterioare i luntrice a trupului sau, mai bine spus, cel care vrea s ajung la msura i la starea Sfinilor Prini, pentru ca sufletul su i inima s guste din Harul lui Dumnezeu, pe msura slbirii sale, este nevoie s urmeze dou lucruri: postul i rugciunea inimii. Deoarece acestea dou, adic postul i rugciunea inimii, sunt n suflet ca nite plante Dumnezeieti pline de miere i dulcea, din care picur n suflet, n chip minunat i nencetat toat dulceaa Dumnezeiasc. Toat dulceaa Dumnezeiasc spun, deoarece cel care are aceste dou lucrri gust n sufletul i n inima sa n chip de negrit toat mngierea duhovniceasc. Toat bogia cereasc i de neneles i toat desftarea duhovniceasc i de nespus a Scripturilor insuflate de Dumnezeu, acesta, spun, le simte nu ca n vis i nu ca n oglind, aa cum i le nchipuie cu mintea cei care nu au cele dou lucrri, ci le simte n chip adevrat, att n sufletul ct i n inima sa. Le simte n felul acesta: Cnd un postitor dorete s-i sileasc inima sa la rugciunea minii att de mult nct s simt n adncul fiinei sale durerea inimii, atunci acesta este stpnit de o slbiciune fr margini att a ntregii sale fiine luntrice, ct i a strii exterioare a trupului su. Aceast slbiciune face s nceteze orice plcere trupeasc vdit sau mental care se ascunde n trupul omului. i dup acestea omul gust plcerea aceea cereasc i duhovniceasc nluntrul su. De aceea se spune: mpria lui Dumnezeu este nluntrul vostru. Iar aceast plcere cereasc i duhovniceasc, ce este gustat n chip tainic nluntrul su de ctre om, poate fi cunoscut mai bine n felul acesta: Spunnd cineva Doamne Iisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, miluiete-m, dup cum am spus de multe ori, dobndete cu siguran nluntrul lui o evlavie adevrat i neprefcut pentru Dumnezeu i pentru cuvintele Dumnezeieti minunate. n acelai timp, mpreun cu aceast evlavie curat i neprefcut se face simit nluntrul su i Harul Sfntului Duh, care este o mngiere i o desftare att a sufletului ct i a inimii omului. Deoarece, cnd Harul Sfntului Duh atinge inima curat, se mngie nu numai sufletul, ci se ndulcete dinluntru n chip minunat i inima ntr-un fel de neneles i tainic, aa cum se ndulcete vrful limbii omului cnd acesta se roag n inim cu rugciunea minii multe ore, cu nermurit evlavie i concentrare la rugciune. Iari spunem, c dulceaa aceea a inimii, pe care inima o simte de la Harul Sfntului Duh este tainic i duhovniceasc, dar se aseamn cu dulceaa care ndulcete gura omului atunci cnd mnnc miere sau zahr. Iar sufletul simte dulceaa Harului Sfntului Duh n felul acesta: cnd Harul Sfntului Duh atinge sufletul, atunci se arat sufletului Sfnta Scriptur ntreag, ca un copac cu frunze din care picur miere, ale crui rdcini sunt udate de dulceaa nemrginit a lui Hristos i ale crui ramuri picur n suflet din toate prile acea dulcea de negrit. Iar inima simte aceast dulcea a Harului Sfntului Duh n felul acesta: cnd cineva nelege c Harul Sfntului

49

Duh slluiete n inima lui, atunci simte n centrul fiinei sale adic n adncul fiinei sale, o bucurie Dumnezeiasc i o mngiere duhovniceasc. Cnd inima este mngiat, atunci ea se nclzete cu cldura aceea nematerial i cereasc ce vine de la Harul Sfntului Duh. i acesta este lucrul acela despre care spune Hristos: Foc am venit s arunc pe pmnt, i ct a vrea s fie acum aprins (Luca 12,49). i dac inima ta se va nclzi cu acea cldur cereasc, nluntrul ei se va aprinde focul cel mare al iubirii lui Hristos i aceasta se va las cu totul stpnit de dorul i iubirea pentru El. i numai atunci i amintete inima de Domnul i Stpnul ei Iisus Hristos i de casnicii i prietenii Acestuia - despre Sfini vorbim -, numai atunci, spun, inima se topete copleit de lacrimile pentru Iisus i pentru Sfini. i ca i cnd ar izvor ap dintr-un izvor i nimeni nu poate s o opreasc s mai izvorasc, pentru c dac astup izvorul ntr-o parte, apa iese pe alt parte, la fel se ntmpl i cu inima n acele momente. Deoarece cnd inima se ndulcete cu dulceaa lui Dumnezeu, atunci ncepe s plng de la sine, minunndu-se de dulceaa lui Hristos. Iar dac n momentele acelea n care inima vars lacrimi, cineva vrea s opreasc lacrimile, fcnd vreo lucrare sau vreo fapt a stpnitorului acestui veac, atunci, spun, dei inima vars lacrimi nesecate i n timp ce acestea curg fr oprire, n clipa aceea n care face lucrarea stpnitorului rului se opresc lacrimile inimii pentru un timp din cauza rului pe care l provoac cel ce urte binele. Dar dac inima, din nou, rvnete trezvia i ia aminte la Harul lui Dumnezeu, care nc o cerceteaz, plnge din nou ca mai nainte. Inima plnge deoarece atunci cnd plnge pentru Fctorul ei, o dat cu lacrimile simte nluntrul ei dulceaa duhovniceasc a lui Hristos. Acestea sunt roadele plnsului, pe care toi Sfinii le-au avut n viaa lor, ca arvun a desftrii aceleia de negrit a veacului ce va s vin. Din momentul acela nimeni nu mai poate despri definitiv inima de vederea Dumnezeiasc i de cercetarea duhovniceasc, nici om, nici demon. ndrznesc s spun c nici chiar ngerii nu pot s o ndeprteze de rvna ei cereasc i duhovniceasc pe care o are n adncul ei, n cele mai ascunse fibre ale bucuriei duhovniceti. Este ceea ce spune fericitul Pavel: Cine ne va despri pe noi de dragostea lui Hristos? Nici un lucru nu poate s despart inima de dorul duhovnicesc pe care l simte pentru Harul lui Dumnezeu, deoarece, din clipa n care a gustat tainic bucuria de negrit a Harului Dumnezeiesc, a neles amgirea i rtcirea n care tria nainte de a afla i nainte de a gusta Harul lui Dumnezeu. i precum un om srac, nefericit, chinuit, suferind i dezndjduit, printr-o anume mprejurare, devine prieten al mpratului, fiind mbrcat n haine strlucitoare, va petrece mpreun cu mpratul viaa acestuia de mreie i de fericire, te ntreb dac acela va dori s prseasc petrecerea mprteasc pentru a se ntoarce la mizeria vieuirii sale de mai nainte? i dac acest lucru se ntmpl cu omul trupesc, cu omul din afar, cu ct mai mult se va ntmpla cu omul cel dinluntru, duhovnicesc? Deoarece, dac inima va gusta n fiecare zi i n fiecare clip Harul lui Dumnezeu, nelege bine pe ce ci pline de spini i de bolovani i n ce locuri murdare a umblat pn atunci i de acum nu se mai poate nela lund aminte la cele pe care demonul amgitor i le prezint drept odihnitoare i

50

folositoare. nelege de acum foarte bine c pe cile vrjmaului nu exist altceva dect pierderea sufletului, amrciunea inimii i mustrarea de contiin, n Harul lui Dumnezeu cunoate c exist cu adevrat mngiere, bucurie i dulcea a sufletului i a inimii. De aceea i proorocul David se ruga spunnd lui Dumnezeu: Inim curat zidete ntru mine, Dumnezeule, i Duh drept nnoiete ntru cele dinluntru ale mele. Proorocul David cunotea de la Duhul Sfnt c, din momentul n care inima omului se curete, el rvnete s vad n inima lui pe Dumnezeu nsui, dup cum spune Hristos: Fericii cei curai cu inima, c aceia vor vedea pe Dumnezeu. De aceea se ruga David: Inim curat zidete ntru mine, Dumnezeule. i iari, prooroc fiind, tia c din momentul n care va sllui n inima lui Duhul Sfnt, va simi n inim o bucurie de negrit i se va nclzi nluntrul trupului su, pn n cele mai adnci fibre ale fiinei sale, cu o cldur de neneles, duhovniceasc i Dumnezeiasc, nsoit de mult dulcea duhovniceasc i Dumnezeiasc. De aceea mai spune: i Duh drept nnoiete ntru cele dinluntru ale mele. Rugciune O, Hristoase al meu Cel preadulce, nnoiete, Te rog, i n cele dinluntru ale mele Duhul Tu cel bun i mngietor, ca s se ndulceasc n chip nespus inima mea cea ntristat i pentru ca s se lumineze n chip nevzut faa inimii mele i n chip vdit fata trupului meu de mngierea Duhului Tu. Cci inimii vesele i strlucete faa. Da! Dumnezeul meu Cel preadulce! Bucuria i dulceaa sufletului meu s ndulceasc inima mea, m rog cu cuviin, pentru ca s se ndulceasc totodat i cugetul meu de Harul mngierii Tale. Doamne al slavei, de aceea Te numeti Mngietor, deoarece mngi pe prietenii Ti cu Harul Sfntului Tu Duh, dup cum ai fgduit Tu nsui, Tu, Dumnezeul i Stpnul meu. Tu ai spus, Doamne, sfinilor Ti Ucenici i Apostoli: V este de folos vou ca Eu s merg la Tatl Meu i la Tatl vostru, la Dumnezeul Meu i la Dumnezeul vostru, deoarece atunci cnd voi merge voi ruga pe Tatl Meu s v trimit alt Mngietor ca i Mine. Acest Mngietor, Doamne, Te implor, roag pe Tatl Tu i Tatl meu, pe Dumnezeul Tu i Dumnezeul meu, s mi-L trimit i mie, nimicnicul i cel din urma tuturor, i s m ntreasc n dragostea Ta, a Stpnului meu Atoateiitor i Dumnezeul meu, precum zice iari proorocul: i cu duh stpnitor m ntrete. Deoarece, Doamne al bucuriei inimii mele i Mntuitorule al oricrui suflet ce ndjduiete cu cldur n Tine, atunci cnd Harul Duhului Tu cel Sfnt atinge inima mea i Se odihnete n sufletul meu, mi se d dintr-o dat s gust i s simt buntile cele venice i de nespus pe care le-ai pregtit celor care Te iubesc pe Tine nainte de a face lumea, a cror simire, Iisuse al meu, cnd o primete inima mea, o face s se alipeasc de ndat iubirii Tale i se aprinde sufletul meu de iubirea cereasc cea nestins pentru Tine Hristoase al meu. Doamne, cnd m nvredniceti de Harul Tu cel Sfnt, atunci doresc s-i aduc laud din inima mea, ca vielul adus spre jertfire. Atunci, voi pune pe altarul Tu viei, spune Scriptura. Cci ie se cuvine toat slava i lauda n vecii vecilor. Amin.

51

Cuvntul al zecelea Despre rugciunea minii, despre rugciunea inimii i despre rugciunea neptic. Binecuvnteaz, printe! Cnd vrei, iubite frate, s te rogi n tain, din adncul fiinei tale, imit n aceast rugciune a inimii glasul greierelui. Greierele, atunci cnd cnt, o face n dou feluri. La nceput strig de cinci-zece ori cu voce nceat i reinut i dup aceea, spre sfrit, glasul devine mai puternic, mai accentuat i mai muzical. Tu, iubite frate, cnd te rogi n tain, dinluntrul inimii tale, la fel s te rogi. Mai nti s spui: Doamne Iisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, miluiete-m de vreo zece ori, puternic din inima ta i clar cu mintea i din adncul fiinei tale, la fiecare respiraie o rugciune, dar la fiecare rugciune s-i ii respiraia atunci cnd inima ta ia aminte la rugciune din adncul ei. i dup ce spui astfel de vreo zece ori rugciunea i chiar de mai multe ori, pn se nclzete nluntrul tu locul unde se lucreaz rugciunea, atunci spune rugciunea mai puternic din sinele tu i cu mai mult silin din partea inimii, aa cum i termin cntarea greierele, cu glas mai puternic i mai muzical. Aceast rugciune, care se numete mai ales Rugciunea Minii, se mai numete i Rugciunea Inimii sau Rugciunea Neptic. Cnd o spui cu mintea i o cercetezi n chip tainic nluntrul tu cu cuvntul luntric, n linite, atunci rugciunea se numete rugciunea minii (noera prosevhi). Cnd spui ns rugciunea cu inima, din adncul inimii tale, cu accent puternic din inim, cu silin luntric a fiinei tale, atunci se numete rugciunea inimii. Neptic se numete rugciunea, atunci cnd prin aceast rugciune a ta i din buntatea nemrginit a lui Dumnezeu, n sufletul tu slluiete Harul lui Dumnezeu i i atinge uor inima sau i arat vreo vedere Dumnezeiasc, n care ochiul cugetului tu rmne treaz i contempl. Atunci cnd lucrezi aceast rugciune a minii i o cercetezi cu mult evlavie i att ct trebuie, i cnd prin aceasta se pogoar n sufletul tu Harul Sfntului Duh, atunci numele lui Hristos, care este contemplat cu mintea de tine, apare att de mngietor i dulce cugetului tu i sufletului tu, nct nu te mai saturi s-l cercetezi. Cnd lucrezi ns rugciunea inimii (adic atunci cnd rvnete inima ta rugciunea) i Harul lui Dumnezeu coboar s-i umbreasc inima, atunci n inim se zmislete trezvia, aa cum s-a zmislit Cuvntul lui Dumnezeu de la Duhul Sfnt n Preasfnta Nsctoare de Dumnezeu. Atunci, zic, n inima ta se vede numele lui Iisus i al lui Dumnezeu, precum i ntreaga Sfnt Scriptur ca o ndulcire de negrit ce vine din vederea tuturor nelesurilor duhovniceti (ca s spun astfel). Este copleit inima de rul dulce curgtor al Dumnezeietii contemplri care ndulcete inima i o nclzete n chip minunat de iubirea pentru Dumnezeu, Creatorul ei. Alteori, iari, cnd lucrezi rugciunea inimii cu durere n inima ce st s leine i cu ntristare a,sufletului smerit, atunci sufletul tu simte vdit mngierea i cercetarea Domnului. Aceasta este starea aceea despre care spune proorocul: Este aproape Domnul de cei nfrni cu inima, deoarece

52

Domnul Se apropie n chip nevzut, atunci cnd i striveti inima cu rugciunea - aa cum spuneam - ca s-i descopere vreun lucru tainic, vreo vedere Dumnezeiasc, pentru a te face i mai fierbinte n lucrarea duhovniceasc a inimii tale. Iar cnd, iubite frate, cu Harul lui Hristos, sufletul tu vede vreo vedere Dumnezeiasc i eti cuprins de trezvie din pricina rugciunii, atunci nelegi c rugciunea neptic nu este altceva dect Harul Dumnezeiesc nsui; de aceea o numim vedere cu mintea, vedere Dumnezeiasc, n care cugetul tu privete i mintea ta contempl, iar sufletul tu este cuprins de trezvie. i cnd Harul Dumnezeiesc al Sfntului Duh se coboar peste sufletul tu i umbrete fr s simi inima ta i ndulcete n chip de negrit cugetul tu, nelegi i cunoti numai tu nsui n sinea ta, deoarece din inima ta izvorte ca dintr-un izvor nesecat evlavia, mpreun cu dulceaa de nespus a cugetului i cu nermurita mngiere a sufletului. Atunci, sufletul tu, prinznd un anume curaj duhovnicesc, se roag n tain Fctorului i Creatorului su i spune: Pomenete-m, Doamne, ntru mpria Ta sau vreun alt cuvnt asemntor din Sfnta Scriptur. Iar acea rugciune sfnt i curat, care se face n felul acesta dinluntrul sufletului, este att de puternic nct, strbtnd cerurile, nainteaz pn la tronul Preasfintei Treimi, n faa creia se nfieaz ca tmia mult i minunat mirositoare. Despre aceast rugciune vorbea i proorocul cnd spunea: S se ndrepteze rugciunea mea ca tmia naintea Ta. Acea rugciune sfnt primete n chip de negrit i minunat de la Dumnezeu Cel n Treime rodul Duhului Sfnt, pe care, primindu-l cu mult evlavie i cuviin, rugciunea l transmite i sufletului ca pe un dar ceresc de nepreuit, trimis lui din cer de la Dumnezeul tuturor ca arvun a mpriei ce va s vin i a nvierii. Acest rod ceresc i Dumnezeiesc al Duhului Sfnt, dup ce este primit de suflet prin mijlocirea rugciunii, a rugciunii curate, dobndete deodat i iubirea Dumnezeiasc, bucuria duhovniceasc, pacea inimii, ndelunga rbdare la necazuri i la ispitele acestui veac, buntatea, credina neclintit, blndeea lui Hristos i nfrnarea cea ucigtoare de patimi. Toate acestea sunt numite road a Duhului. Iar Dumnezeului nostru slava i puterea n vecii vecilor. Amin. Cuvntul al unsprezecelea Despre cum inima necurat i mndr, care este refugiu pentru satana i pentru gndurile rele, devine dup aceea, prin rugciunea zdrobit, curat, smerit, loca al Duhului Sfnt i izvor de gnduri bune. Binecuvnteaz, printe! Dac vrei, iubite frate, s slluiasc i s prind rdcini n inima ta rugciunea minii, postete nencetat; deprteaz-te de mncrurile grase i plcute; f-te treaz i nelept ca arpele, dispreuind orice zbatere ce ine de veacul acesta; iart-i din inim pe cei care i greesc, dup cuvntul Domnului; ia aminte la sminteli, s nu fie din pricina ta. Niciodat s nu doreti s spui cuvnt bun sau de laud despre tine, ci totdeauna biruiete-te i dispreuiete-te pe tine nsui, numindu-te vicios, desfrnat, necurat i blestemat, dup cum se spune: Blestemai sunt cei ce fug de poruncile Tale. i dac ajungi s te socoteti cu adevrat n felul acesta, ca un lucru de

53

necinste i dispreuit de pe pmnt, atunci pune n faa ta i moartea, ca i cnd ai vrea s mori neaprat n ceasul acela, i n felul acesta ncepe s-i sileti inima cu numele lui Hristos, spunnd ct poi mai tare i mai puternic: Doamne Iisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, miluiete-m. S nu dai n nici un fel atenie la cte i spune n ascuns cel viclean n clipa aceea, n care ai hotrt s-i zdrobeti inima ta cu rugciunea. Deoarece cel viclean, fiind mult meteugit i cunosctor n viclenia lui, cunoate i rodul pe care sufletul tu l va rodi, din moment ce vei dobndi n felul acesta rugciunea minii nencetat. Pentru aceasta, n clipa aceea, picioare urte strmbe chioape prvale cu picioarele lui urte, strmbe i chioape toate pietrele asupra ta i, dup cum se spune: din o mie i una de gropi te stropete cu ap mini strmbe viclene otrvite mrcinoase cu minile lui strmbe, viclene, otrvite, mrcinoase, aducnd n faa ta nenumrate motive, nenumrate temeri, nenumrate gnduri, pentru a te mpiedica n clipa aceea de la silina pentru rugciunea inimii. Tu ns, iubite frate, dac iubeti mai mult pe Hristos dect aurul i sufletul mai mult dect trupul, nu-l asculta deloc, ci spune cu silire mult rugciunea, pn cnd va sllui nluntrul inimii tale Domnul nostru Iisus Hristos. Deoarece, dac va sllui Hristos n inima ta, Acesta singur va putea s vindece orice suferin i orice boal din sufletul tu i din trupul tu: Venind, l voi vindeca. Deoarece, cnd tu spui rugciunea cu silire mult, aa cum am spus mai sus, atunci strigi i chemi pe Hristos, pe cel mai bun doctor, ca s vin i s vindece patimile incurabile ale sufletului tu. Spun incurabile, pentru c altcineva nu poate s le vindece, dect numai Hristos. Dar cnd nelegi c vine n chip nevzut Hristos n inima ta i alung de acolo demonii, adic o elibereaz de patimi, aa cum a alungat i din inima Mariei Magdalena mulimea de demoni, adic a eliberat-o de toate patimile ei? Acest lucru se va arta n cuvntul de mai jos. Numai ce inima ta va vedea n chip tainic pe Mntuitorul Hristos venind spre ea, de ndat se pierd i dispar toate gndurile rele i viclene. Blestemata prere de sine atta fuge i dispare de la faa Blndului Iisus, precum dispare i se mprtie ntunericul nopii la artarea zorilor, atunci cnd rsare soarele. i dac se pierd din inima ta acei tirani ri i nemiloi, atunci va mprai n ea blndul i linititul mprat, Domnul nostru Iisus Hristos, fcndu-Se pentru ea adevrat ndrumtor i nvtor. La fel i inima se face adevrat urmtoare i ucenic a nvtorului Iisus. Deoarece este nvat de Acesta s fie linitit, msurat, neleapt, plin de evlavie, plcut, blnd i smerit, precum spune: nvai de la Mine, cci sunt blnd i smerit cu inima, i vei afla odihn sufletelor voastre. Altfel, pe vreo alt cale, omul nu poate ajunge la odihna i pacea sufleteasc, dac nu va dospi inima lui de frmnttura numelui odihnitor i aductor de pace al Domnului nostru Iisus Hristos. Ascult, aadar, iubite frate, cum se spune i n alt parte: Omul bun din comoara cea bun a inimii sale scoate cele bune. Adic fiecare om are inima ca o vistierie. i dac inima lui este curat, neleapt, neviclean, bun i sfnt, i gura lui va vorbi cuvinte bune i sfinte, dup cum spune: Din prisosul inimii sale vorbete gura lui. i, iari, dac inima lui este stricat i viclean, i gura lui vorbete cuvinte stricate i viclene.

54

Aadar, cel care voiete s vorbeasc i s scrie cuvinte duhovniceti i cereti, s-i umple mai nti inima sa cu gnduri i nelesuri duhovniceti i cereti, i dup aceea s scoat din aceasta, ca dintr-o vistierie bun, cuvinte duhovniceti i cereti. Iar dac inima este plin de rutate, s scoat mai nti rutatea din ea, dup cum spune: Lepdai de la inimile voastre rutile voastre, i dup aceea s adune n vistieria inimii lucrurile bune ca pe un mrgritar de bun pre, fcnd asemenea celui care are un ogor plin de mrcini i de pomi slbatici, care mai nti scoate din ogorul su pomii neroditori i mrcinii, i dup aceea planteaz pe cei roditori i domestici. n acelai fel, spun, s fac i cel care voiete s adune n vistieria inimii sale viclene comoara cea bun i s planteze n ogorul ei pomi roditori. Care este aceast comoar bun i care este pomul cel domestic i roditor, care rodete la timpul su, precum lemnul acela proorocesc, care este sdit la izvorul apelor? Altul nu este dect numele lui Dumnezeu. Se adun n vistierie aceast comoar de pre a numelui Domnului i sdete n inima omului acel binecuvntat pom al rugciunii minii, atunci cnd va afla trupul omort de ascez i de post nentrerupt. Dac se va aduna n vistieria inimii numele lui Hristos, atunci inima va mbrca mbrcmintea lui Hristos, adic Harul lui Hristos. Mai bine s spun, poate, se boteaz inima cu numele lui Hristos i se unete Harul lui Hristos cu inima. Atunci, inima este n Hristos i Harul este n inim. Hristos cuprinde inima, i inima, cuprins de Hristos, l cuprinde pe Hristos. Argint curat este numele lui Hristos, curit i ncercat n foc de apte ori i de nenumrate ori. Curat devine atunci i inima ca i acela. i iari, numele lui Hristos este lumin, i lumin devine i inima. n inima n care este cinstit, slvit i cercetat numele lui Hristos, acolo locuiete Hristos. Iar acolo unde locuiete Hristos, acolo locuiete i Tatl. i acolo unde locuiesc Tatl i Fiul, acolo Se odihnete i Duhul Sfnt. Deoarece Sfnta Treime este nedesprit i de o fiin. Unde slluiete i odihnete Sfnta Treime, de acolo izvorsc izvoare de ap vie, adic nelesurile duhovniceti i uvoaiele nelepciunii. De aceea, aadar, spunem c inima care a devenit loca i altar al nevzutului i atotneleptului Dumnezeu nate i izvorte cuvnt nvtor, cuvnt mntuitor, cuvnt roditor, cuvnt nelept, cuvnt sfnt, cuvnt bun, precum spune: A ieit din inima mea cuvnt bun, spun eu lucrurile mele mpratului. La fel i limba, nu ajunge s spun atunci nelesurile pe care le nate inima, de aceea spune: Limba mea este pan de scris ascuit pentru cel ce scrie. Dar iari spunem, iubite frate, c atunci cnd inima ta este plin de gnduri viclene i de nelesuri demonice, ca un trup plin de puroi, este nevoie s fii operat i cu ventuza s scoi puroiul i sngele stricat din inima care a fost vtmat i ucis de vrjmaii nevzui i fr de mil. Iar ventuz numesc nu pe aceea pe care o folosesc la oameni doctorii trupului, ci aceea pe care o folosesc pentru gndurile inimii doctorii sufletului, adic lucrtorii rugciunii minii i a inimii. Deoarece, att ct tu ai inima plin i ngreunat de gnduri viclene i de nelesuri ucigtoare de suflet, n alt fel nu este cu putin s o uurezi de acestea i s o vindeci, dect fcnd aceast operaie la piept cu rugciunea inimii ca i cu o ventuz. Pentru c, aa cum o ventuz prinde cu putere partea trupului atins de boal i scoate din trupul bolnav tot sngele stricat, la fel i rugciunea inimii, de ndat ce prinde pieptul tu

55

cu putere dinluntru scoate din acesta toate nelesurile desfrnate i viclene i-l cur. Aceasta poi s o ncerci i tu, iubite frate, n fapt n felul de mai jos. S stai, frate, ntr-un loc anume, pe un scaun sau chiar n picioare, s stai ns un pic ndoit i, plecndu-i capul n fa, s-i faci spatele ca o cocoa, i atunci s ncepi a spune rugciunea din adncul inimii, trgnd inima, adic partea cea de mijloc a pieptului, unde are adncitura, ct poi n prile cele mai adnci ale fiinei tale cu rugciunea, inndu-i i respiraia atta timp ct tragi inima cu rugciunea, avnd alipit acolo ntreaga ta atenie. Deoarece, dac procedezi astfel, adncitura pieptului tu devine ca o ventuz, cci ventuza nevzut a Numelui lui Hristos l trage dinluntru mai puternic dect ventuza adevrat, pentru a scoate din piept plcerea ascuns a poftei trupeti i a pune n loc o alt plcere, aceea a dorinei duhovniceti. Pofta cea rea a omului i are cuibul i tronul su n piept, pentru a putea s lupte de acolo mpotriva omului n toate prile lui, ca dintr-un adevrat bastion. Acest lucru l poate nelege oricine din cele de mai jos. Spunnd cineva aceast rugciune, aa cum am zis, se ridic dinluntrul omului i dispare de ndat, pofta trupeasc, precum se ridic i dispare rou din pricina cldurii soarelui. i dac dispare plcerea satanic, atunci vine fr ntrziere dorina duhovniceasc i-i ia locul. Dac nu va fi alungat de acolo satana i dac nu se ridic de acolo tronul lui murdar, care sunt gndurile desfrnate i viclene, nu este cu putin s vin acolo preacuratul Har al lui Dumnezeu, ca s-i ridice acolo tronul strlucitor al nelesurilor Dumnezeieti i duhovniceti. Cum ar fi cu putin ca ntr-o cetate n care stau vrjmaii i cei ce s-au lepdat de mprat, tocmai acolo s-i ridice mpratul tronul su i s-i impun propria rnduial, dac nu-i alung mai nti de acolo pe dumanii si i dac nu vor fi nimicii aceia care l ursc? La fel i ntr-o cas plin de pianjeni i de necuraii, care este loca al viermilor celor murdari i al scorpionilor otrvitori, cum ar fi cu putin s intre n ea pentru a se odihni peste gunoaie i peste viermi un mprat plin de slav, care poart porfir strlucitoare nepreuit, dac nu se va face mai nti curat n casa aceea, pentru a deveni astfel vrednic s primeasc un mprat? La fel i ntr-o inim murdar i necurit, cum ar fi cu putin s intre i s se odihneasc acolo prealuminatul i preacuratul Mire al Bisericii, Domnul nostru Iisus Hristos, dac nu va fi curit mai nti acea inim cu numele purificator al Aceluiai Domn i Stpn al nostru, Iisus Hristos? Cruia se cuvine slava i puterea n vecii vecilor nesfrii. Amin! Cuvntul al doisprezecelea Despre cum omul acela a crui inim cerceteaz nencetat rugciunea este cinstit de ngerii Dumnezeieti i pzit de orice pcat, deoarece a fost iubit de Dumnezeu, precum i acela L-a iubit pe Dumnezeu din toat inima lui. Binecuvnteaz, printe! Aadar, tu, monahule care ai lsat lumea i lucrurile lumii i ai mbrcat aceast schim ngereasc i mbucurtoare, dac vrei s se bucure i s se mngie sufletul tu cu mngierea Dumnezeiasc cea mbucurtoare,

56

ngrijete-te i lupt pentru ca s dobndeti n inim cercetarea rugciunii minii i ngrijete-te, ct poi, s se nscrie i s se ntipreasc n inima ta numele mngietor i mbucurtor al Domnului nostru Iisus Hristos. Deoarece n felul acesta vei face pe Dumnezeietii ngerii s te cinsteasc i s te iubeasc. Pentru c ngerii, cinstitori i iubitori ai numelui lui Hristos, cinstesc i iubesc i locul unde este scris acest nume al lui Hristos. Deci, dac nscrii n inima ta rugciunea aceasta, care este numele lui Hristos, nu numai c ngerii vor dori s-l cinsteasc i s-l iubeasc pe prietenul rugciunii, ci mai mult dect att, vor dori s-i devin prieteni nedesprii pentru tot restul vieii. n drumurile i pe crrile tale te vor nsoi n chip nevzut, noaptea te vor pzi de frica de noapte i ziua te vor pzi de sgeata otrvitoare ce zboar ziua. n lucrrile tale te vor sprijini i te vor ntri. La ntrebri te vor nelepi s rspunzi cu nelepciune i fr piedici. La rugciune vor sta i acetia rugndu-se mpreun cu tine, plini de bucurie, implornd pe Cel Preanalt pentru tine. n primejdii i vor fi mngiere i scpare nesperat. Pe aceti ngeri nu-i vei vedea cu ochii trupeti, dar vei simi i vei nelege ajutorul lor. Uneori i poi vedea chiar cu ochii, dup puterea ta sufleteasc i dup curia inimii. Bucurie mare va fi pentru sufletul tu din momentul n care vei dobndi astfel de prieteni i astfel de pzitori puternici, care sunt rnduii de Dumnezeu s pzeasc sufletul tu pn n clipa n care va trebui s-l predea n faa Mirelui Hristos, ca mireas neprihnit i curat. Deoarece, precum tu, iubite frate, ai aruncat de la tine orice voin trupeasc i orice grij deart i te-ai dedat cu totul la lucrarea rugciunii i la amintirea lui Dumnezeu, la fel i Dumnezeu i amintete pururea de tine i te are ca pe unul din oamenii Lui, numele tu fiind nscris n cartea netears a amintirii Sale Dumnezeieti. Pentru aceasta bucur-te i te veselete, iubite frate precum spune i Domnul: Bucurai-v, cci numele voastre sunt scrise n ceruri. i pentru c numele tu a fost scris n Cartea vieii cu scrisul cu care tu ai scris n cartea inimii tale numele Lui Dumnezeiesc prin rugciunea inimii nencetat, Dumnezeu i va purta de grij, pzind cu Harul Lui sufletul tu ca pe lumina ochilor de orice pcat, de orice lucru ce se lucreaz ntru ntuneric i de demonul cel de amiaz, deoarece i tu pzeti netears n cartea fiinei tale iubirea Lui i amintirea Lui, despre care unul din prini a vorbit astfel: Un frate oarecare, purtat fiind n afar de sine, n extaz, a vzut o Biseric foarte mare, n mijlocul creia era un Arhiereu plin de strlucire i de slav, fiind mbrcat cu toate vemintele arhiereti, iar n faa strlucirii i frumuseii acestora tace orice limb care ar dori s spun frumuseea i strlucirea acelui arhiereu. n jurul arhiereului stteau, mbrcai cu totul n alb, nite diaconi purtnd n minile lor cdelnie de nedescris, cu care l tmiau pe arhiereul acela ceresc, iar alii, ca nite preoi, stteau de jur mprejurul lui cu nespus evlavie. Toi acetia erau minunai la vedere, deoarece nu numai faa acestora era ca de lumin, ci i vemintele pe care le purtau; ale unora erau albe ca zpada i curate ca lumina, att de curate i de subiri nct dac ar fi fost lsate aici n aer singure, fr s aib nici o greutate pmnteasc pe ele, aerul le-ar fi ridicat de ndat n sus la cer i niciodat n-ar mai fi cobort de

57

acolo pe pmnt. Att preau de uoare i de fine. Vemintele pe care le purtau alii se nfiau ca o alt privelite, pe care nu numai c limba aceasta pmnteasc nu o poate reda, dar nici mintea nu poate s o neleag, pentru c nu este nici un lucru n lume cu care s se asemene. Alii purtau veminte strlucitoare ca fulgerul. Unii stteau de-a dreapta arhiereului, iar alii de-a stnga. Cu toii stteau cu mult evlavie i cuviin. Iar fericitul acela Arhiereu era att de plin de slav i att de mult i ntrecea pe ceilali n slav i strlucire i n har, precum ntrece soarele pe ceilali lumintori cereti. Stnd drept, acest minunat i mai presus de minte Arhiereu privea spre rsrit i cnta cu voce tare i clar o cntare scurt ntru mult preadulce i de negrit. Iar acel monah, vznd lucrurile acelea care depeau orice nelegere, era cuprins de nedumerire i, auzind cntarea aceea preadulce i armonioas, se minuna, nct de prea mult mirare a uitat cuvintele pe care le cnta cerescul Arhiereu i nu a putut s-i mai aminteasc nici mcar un cuvnt din cte auzise, cu toate c ncerca s ia aminte la ele cu toat atenia, deoarece tia c va s se despart de acea vedere minunat i voia ca acele cuvinte s-i foloseasc n viaa de aici. n sfrit, ascultnd i uitnd iari, a reuit s in minte un singur lucru, pe care l-a rostit la sfrit cu voce tare minunatul arhiereu, i anume: Ct i aduce cineva aminte i iubete pe Dumnezeu, tot att i aduce aminte de el i l iubete i Dumnezeu. i ndat i-a venit fratele n sine i spunea c n clipele acelea simise n inima lui ceva ca un foc, care-i ardea inima ca o lumnare aprins, precum spune: Nu era inima noastr arznd n noi, cnd ne vorbea nou pe cale i cnd ne explica Scripturile? Acestuia slava i puterea n vecii vecilor. Amin. Cuvntul al treisprezecelea Despre cum de ndat ce monahul lupttor se va ruga n tain cu inima zdrobit la Hristos n vreme de necaz i ispit, acestuia i se va descoperi de ctre Hristos vreo vedere Dumnezeiasc, care nu numai c-l mngie duhovnicete n necazul lui i-i d ndejdi binefctoare pentru buntile ce vor s vin, ci l face i mult mai fierbinte n virtute dect era mai nainte. Binecuvnteaz, printe! Ascult, o monahiile, ca n parabol, cum i afl har i mngiere sufletul tu lng Dumnezeu. Un om curajos i viteaz, gata s-i pun viaa n pericol din dragoste pentru mpratul su i s fac fapte de vitejie pentru slava mpriei, nu va fi oare cinstit de mpratul cu daruri mprteti i mree? Da! l va cinsti precum se cuvine i-i va ncredina i o vrednicie mprteasc pe msura faptei sale. i iari, dac acesta va arta mpratului i mai mult iubire dect prima dat i i va pune n fiecare clip n pericol viaa lui pentru el i va fi gata s suporte orice necaz i suferin pentru el, oare mpratul, vznd buna lui intenie i vitejia lui, nu-l va ridica la o cinste i mai mare i la o vrednicie i mai nalt? Da! l va cinsti i mai mult pentru a-l face i mai curajos n rzboaie i mai puternic n iubirea lui. i iari, dac prietenul mpratului se poart cu mult credincioie i se arat ntru toate vrednic i arat mpratului iubire mai mare, iar n rzboaie i n primejdii mai mult jertfelnicie, oare mpratul nu-l va ridica la un grad i mai mare de cinstire? Da! l va ridica la un grad i mai mare de cinstire i va dori s-l

58

considere nu ca pe un strin sau ca pe un prieten, ci ca pe un adevrat frate de inim al lui. Dar mpratul nu i-a dat dintr-o dat atta cinste, ci l-a cinstit dup faptele sale i la ridicat din vrednicie n vrednicie, din mrire n mrire, din cinste n cinste, din grad n grad, din har n har, pn l-a urcat la ultimul grad, mprind tronul cu el i fcndu-l prta la mpria sa. Aceasta a fcut-o mpratul cu mult discernmnt i cu nelepciune, pentru ca prietenul su s-i aduc aminte c pentru a ajunge la acel ultim grad de cinstire a trecut prin multe ncercri i prin multe primejdii i s se poarte aa cum i cere noua vrednicie, pzindu-i mpratul i artndu-i respectul i credincioia pn la sfrit. Dac mpratul l-ar fi ridicat dintr-o dat la acea cinste, poate c prietenul su s-ar fi mndrit cu mrire, creznd c a fost un norocos, i prin urmare nu s-ar mai fi purtat cum se cuvine. Atunci ar fi fost cu putin s-i piard iari cinstea la care fusese ridicat. La fel face i Domnul nostru Iisus Hristos, mpratul ceresc Cel preanelept. Rspltete din belug cu daruri Dumnezeieti pe cel care-L iubete cu adevrat i care ridic cu bucurie jugul Su cel bun i sarcina Sa cea uoar. Acestuia i descoper diferite vedenii i taine, dup curia inimii sale, i-i arat slava Sa Dumnezeiasc, uneori mai mult alteori mai puin, dup lupta i osteneala acestuia, deoarece se odihnete n el Duhul Lui cel bun, att pentru inerea cu strnicie a poruncilor Dumnezeieti, ct i pentru nermurita smerenie a inimii lui, pentru care l-a nzestrat cu Harul Lui, dup cum spune Scriptura: Celor smerii li se va da har. Deoarece i Domnul slavei att de mult a iubit aceast smerenie, nct arunci cnd a fost n lume cu trupul Cel netrupesc i n chip vzut Cel nevzut i de necontemplat n Dumnezeirea Lui, nu a binevoit s-i acopere trupul Su cu slava Dumnezeirii Sale, pe care a artat-o la vremea cuvenit numai la nfricotoarea Schimbare la Fa, ci cu trupul Lui cel sfnt a acoperit Dumnezeirea Sa. Alt lucru mai smerit nu se poate ntmpla, cci ce poate fi mai smerit dect aceasta? Un Dumnezeu de necuprins cu mintea, nevzut, neajuns cu nelegerea, nemrginit, fr de nceput, venic, preanelept, Dumnezeu care a fcut cerul i pmntul, lumintorii cerului, ngerii, Arhanghelii, marea i toate animalele, trtoarele, psrile zburtoare i toate cele vzute i nevzute, Acesta, zic, s primeasc a purta trup omenesc peste Dumnezeirea Lui i s slujeasc fpturii Sale ca i cnd l-ar fi fost slug? Nu am venit, s Mi se slujeasc, ci s slujesc i s dau sufletul Meu pre de rscumprare - spune Hristos. Din aceast cauz, pe omul acela care urmeaz smereniei i simplitii lui Hristos l iubete Hristos peste msur. i nu numai c l iubete, ci pentru bucuria i desftarea lui mbrac smerenia i simplitatea aceluia. De aceea spune Dumnezeiescul Evanghelist: n ceasul acela S-a bucurat n duhul Iisus i a spus: Mrturisesc ie, Printe, Domnul cerului i al pmntului, c ai ascuns acestea celor nelepi i pricepui i le-ai descoperit pruncilor. De aceea arat i descoper aceluia diferite vedenii i-l mngie cu Harul Su n necazuri i ispite. Chiar atunci l mngie Harul lui Hristos mai mult, cnd l vede c arat fa de El bun vrere i hotrre curajoas de a lupta cu ascez fr msur pentru iubirea Lui, ascez prin care i supr trupul foarte mult,

59

dar n timpul acestei strmtorri i lupte ajunge la timp Harul i l mngie n necaz cu prezena Sa. Iar mngierea se face n felul acesta: Precum un om mprtesc, prieten al mpratului, cnd are rzboi cu dumanii mpratului pentru cetile mpriei, n vreme de ntristare din pricina rzboiului, primind din partea mpratului scrisori de mbrbtare, de laud, pline de fgduine, devine mai curajos i mai dispus s continue rzboiul, mnat de speran c va fi cinstit de mpratul dac va birui, la fel i cel care se ostenete i se strmtoreaz pentru mpria Cerurilor, acesta devine mai fierbinte n lucrarea lui i primete mai mare mngiere dac Domnul i arat vreo vedere cereasc n timpul necazului su. Deoarece, dac Domnul i deschide ochiul nevzut al sufletului i acel adevrat rob al Domnului poate vedea ceea ce binevoiete Tatl s-i arate slugii sale, de ndat, zic, tresalt nluntrul lui inima, bucurndu-se nespus i veselindu-se n chip minunat trupul lui din pricina prezenei acelei descoperiri Dumnezeieti. De aceea spune: Inima i trupul meu s-au bucurat de Dumnezeu Cel viu. Se bucur inima i trupul lui n felul acesta, deoarece n clipa aceea n care vede n chip vzut cele nevzute, este ca i cum trupul lui i pierde greutatea sa fireasc i devine uor ca ceva fr de trup. De aceea se bucur i se veselete peste msur. i pentru aceast nemrginit bucurie dnuiete tainic i minunat aa cum a dnuit tainic i minunat creaia ntreag o dat cu Taina ntruprii lui Hristos, cea strin i de neneles, despre care proorocul a spus: Dealurile au tresltat precum mielueii i munii precum mieii oilor. De aceea, din clipa n care robul lui Hristos a vzut pe Hristos fie ca patriarh slujind sau ca mprat n slava Sa, fie ca prieten preaiubit, din clipa aceea, spun, iubete peste msur felul acela, mijlocul acela i cauza aceea prin care a fost nvrednicit s vad pe Domnul slavei. Iar mijlocul acela prin care s-a nvrednicit s vad pe Hristos i prin care Acela a binevoit s i Se arate nu este altul dect rugciunea pe care a fcut-o la Hristos n Sion, adic n inima sa cu duh nfrnt; Se va vedea Dumnezeul Dumnezeilor n Sion, spune proorocul. Din clipa aceea n care i S-a artat Hristos i inima lui L-a vzut n tain, inima lui se aprinde att de mult de iubirea lui Dumnezeu, iar vztorul Dumnezeietilor descoperiri este copleit de ndat de evlavie nespus i ncepe a vrsa lacrimi fierbini, neputnd s-i opreasc lacrimile, dup cum nici lumnarea nu poate s nu se topeasc atunci cnd atinge focul. Dup apariia vedeniei Dumnezeieti, inima lui se nmoaie i se pleac ntru totul poruncilor lui Dumnezeu. Atunci, hotrte s mplineasc orice virtute hotrte s mplineasc, reuete cu Harul lui Dumnezeu s o duc la bun sfrit cu mult uurin, deoarece l are pe Hristos, care-l ntrete spre bine, dup cum spune fericitul Pavel: Toate le pot n Hristos, Cel care m ntrete pe mine. i ncheie, spunnd: Nu mai triesc eu, ci Hristos triete n mine. Ascult, aadar, ce cldur i putere aduce cu sine vederea Dumnezeiasc asupra celui care o vede. Dac un mprat care dorete s cucereasc lumea ntreag i s fie dedat cu totul plcerilor trupeti, precum Sardanapal acela, sau s dobndeasc slava oamenilor, precum Alexandru cel Mare, ar ajunge s vad n ascuns fie i ct de puin din slava lui Dumnezeu, de ndat, spun, fr ntrziere, ar prsi mpria sa i slava lumii, precum i plcerile i

60

desftrile poftelor sale trupeti, s-ar mbrca n sac i n veminte vechi, rtcind, dup cum spune Dumnezeiescul Pavel, n muni i peteri i n crpturile pmntului (Evrei 11,38), hrnindu-se cu ierburi slbatice, pentru ca s se bucure n viaa ce va s vin de buntile acelea cereti i venice din care, n parte i foarte puin, a gustat n aceast lume. Acest lucru se va ntmpla deoarece vederea celor Dumnezeieti are darul nu numai de a ndeprta de lucrurile lumeti, de desftarea i plcerea trupeasc pe cel care se nvrednicete de ea, ci mai mult chiar, dac este mpins din nou s se aplece spre lenevire i rceal, l nclzete i l mpinge din nou spre lucrare. Un om, spre exemplu, se leapd de satana i se ferete de lume i de cele lumeti cu toat silina i, devenind monah lucreaz pentru Hristos cu mult dragoste i cu mult cldur a inimii. Cnd vin ns peste el luptele i ispitele i necazurile celui viclean, dac se va mpuina sufletul lui i se va nfricoa inima lui, atunci cldura inimii se va cufunda n marea dezndejdii, precum Apostolul Petru cnd L-a vzut pe Hristos mergnd pe valurile mrii. A dorit s mearg spre Acela i, srind n mare, a mers ca pe uscat, dar cnd a vzut vntul i valurile urcnd spre cer i cobornd spre adncul pmntului, s-a nfricoat de ndat din pricina puinei sale credine, deoarece a uitat pe Hristos care i spusese: Vino!. Deci, mpuinndu-i-se credina, a nceput s se cufunde n mare. Dar atunci cnd a strigat Doamne, scap-m, Hristos a ntins fr ntrziere dreapta Sa cea sfnt i l-a scpat. Astfel se ntmpl cu cel care merge spre Hristos prin lucrarea cea Dumnezeiasc. Cnd va fi strmtorat de ispite i necazuri, de care este mare nevoie pentru a se arta rbdarea lui, dac i se va mpuina credina i va uita cuvintele i mngierea lui Dumnezeu i va ncepe rvna i cldura lui pentru ascez s se piard, atunci s strige la Hristos ca Petru. Harul Lui nu va ntrzia s-l ntreasc cu ajutorul Lui, cu vreo vedere Dumnezeiasc sau artare, prin care se nnoiesc i rvna i cldura sufletului lui. De aceea spune: nnoi-se-vor ca ale vulturului tinereile tale. i pentru c a venit vorba de vultur, acestuia, atunci cnd mbtrnete, i cad aripile din pricina btrneii i din pricina neputinei sale, dar Dumnezeu face s-i creasc aripi noi, i n felul acesta vulturul ntinerete. La fel se ntmpl i cu cel care se chinuie pe sine cu asceza i care este nconjurat de ispitele i luptele stpnitorului veacului acestuia. De ndat ce acesta va vedea vreo vedenie, de ndat ce va avea vreo cercetare Dumnezeiasc n necazul i n strmtorarea lui cea mare, atunci nu numai c nu-i va mai aminti de ostenelile sale trecute i de ispite, ci va aduga i alte noi lupte la cele dinti, dup cum spune fericitul Pavel: Uitnd cele ce sunt n urma mea i tinznd ctre cele dinainte (Filipeni 3,14). i iari, altcineva spune: Luptnd i se nnoiete puterea. Deoarece ispitele i necazurile i relele, cnd sunt suportate cu curaj i bucurie, aduc cu ele cercetare Dumnezeiasc, iar cercetarea Dumnezeiasc l face s aib mai mult rvn n necazurile ce vor veni i n ispite i lupte. Despre necazurile i despre ispitele acestea, un Printe a spus urmtoarele: Un frate a fost ispitit i suprat de cineva, dar a tcut i a suportat ispita cu bucurie pentru Hristos. Dar, ca om ce era, purtnd trup ca ceilali, dup puin timp a nceput s fie chinuit de gnduri i de tristee. S-a ascuns, atunci ntr-un loc ndeprtat i se ruga lui Dumnezeu din adncul inimii, udnd

61

pmntul cu lacrimi i rugndu-L pe Dumnezeu nsui s-i dea rbdare, ngduin i nerutate. Iar Domnul l-a mngiat att de mult nct l-a fcut mult mai rbdtor i mai rvnitor. Deoarece, n timp ce se ruga n tain cu durere de inim, l-a prins un somn dulce i uor i i s-a artat c era ntr-un cmp frumos, att de mare, nct semna cu cerul n mreia lui. Cmpul era plin de oameni, mai muli dect stelele cerului i dect nisipul mrii. Se adeverea cuvntul pe care l-a auzit ucenicul iubit Ioan Teologul i Evanghelistul, care spune n Apocalips: i iat mulime mult, pe care nimeni nu putea s-o numere, din tot neamul i seminiile i popoarele i limbile, stand naintea tronului i naintea Mielului, mbrcai n veminte albe i avnd n mn ramuri de finic (Apocalips 7,9). Aceti nenumrai oameni mbrcai n alb, care erau n cmpul acela minunat, cntau toi cu glas mare i cu o dulcea de negrit cuvntul acela care spune: Ci n Hristos v-ai botezat, n Hristos v-ai i-mbrcat; Aliluia! Mirat fiind fratele n faa acelei mulimi de oameni i minunndu-se de cntarea aceea preadulce, l-a ntrebat pe unul dintre ei, cine sunt i ce virtute mare au svrit de sunt aa mbrcai n alb, i de cnt tocmai cuvintele acelea. Acela a rspuns fratelui, spunnd: Noi, cei pe care ne vezi i te minunezi, cnd eram n viaa trectoare a lumii celei dearte, am trecut din dragoste pentru Hristos prin nencetate suprri i ispite, i de aceea s-au albit att de mult i strlucesc hainele noastre. Sau nu auzi ce spune Teologul despre noi: Acetia sunt cei ce vin din strmtorarea cea mare i i-au splat vemintele lor i le-au fcut albe cu sngele Mielului (Apocalipsa 7,14). Acea strmtorare mare prin care am trecut n lume s-a transformat acum n mare bucurie, i pentru c am suferit strmtorare i ispite pentru Hristos, cntm acum, ca pe o laud: Ci n Hristos v-ai botezat, n Hristos v-ai i-mbrcat; Aliluia! Deoarece cu Hristos nu se mbrac cretinul prin bucuria lumii ci l mbrac prin necazurile lumii. De aceea a spus Hristos: n lume necazuri vei avea, iar lumea se va bucura. Voi v vei ntrista, dar ntristarea voastr se va preface n bucurie (Ioan 16,20). Cretinul care are curaj i ndejde n Hristos s ndrzneasc i s ndjduiasc. n Hristos cnd are necazuri i sufer pentru El, cnd este dispreuit i ocrt pentru El, cnd este urt i alungat din cetate pentru El, deoarece spune Hristos: Fericii vei fi cnd v vor ocr pe voi i v vor prigoni i vor zice tot cuvntul ru mpotriva voastr, minind pentru mine. Iar dac nu sufer toate acestea pentru Hristos, nu se mbrac n Hristos, de aceea nici n bucuria lui Hristos nu va intra. Acestea spunnd omul acela fratelui, i-a venit n sine fratele i a dobndit dup aceea mai mult rvn dect avea nainte n a suportat orice suprare, lupt sau ispit pentru numele lui Hristos, pentru ca Hristos s-l numere, dup viaa aceasta, ntre cei mbrcai cu veminte albe, care stau lng tronul lui Hristos i l aduc slav cu mult bucurie. Gndete-te, deci, i cuget, iubite frate, la mrimea bucuriei acelor cretini care trec aici prin strmtorri i i petrec viaa n ascez i chinuri. Deoarece cuvintele acelea pe care le vor cnta acolo arat desftarea duhovniceasc nemsurat pe care o vor avea acolo, precum i aici. Cntarea Ci n Hristos v-ai botezat, n Hristos v-ai i-mbrcat; Aliluia! nu se cnt ntotdeauna, ci numai la praznicele mprteti ale Domnului. Cei

62

care petrec aici n mult strmtorare i cu ispite mari pentru Hristos vor fi acolo cu Hristos i l vor vedea pe Hristos fa ctre fa, ntlnindu-se cu Acesta cu bucuria cu care se ntlnete un fiu iubitor de tat cu un tat iubitor de fii. Hristos va fi pentru acetia toat mngierea i desftarea duhovniceasc. Deoarece acolo nu vor mai flmnzi aa cum flmnzesc aici dup porunca lui Hristos, care zice: Fericii cei ce flmnzesc acum, cci se vor stura. Se vor stura nu de mncare i de butur, ci de slava lui Hristos, dup cum zice Dumnezeiescul prooroc David: M voi stura vznd slava Ta. Nici nu vor mai nseta acolo, aa cum nsetau aici pentru a-i nevoi trupul. Nici nu se vor mai arde acolo de flacra necazurilor i a ispitelor, aa cum se ardeau aici de necazuri i ispite precum aurul n foc, pentru a arta dragostea pe care o au pentru Hristos. Deoarece Hristos, Pstorul cel bun al oilor, acolo, n mpria Lui, i va pstori i-i va conduce n Rai n livezi pururea nflorite i bine mirositoare, n care curg ruri fermectoare i izvoarele rcoritoare ale apelor nesecate ale vieii venice. Deoarece spune iari ucenicul iubit, Ioan, n Apocalipsa sa: Nu vor mai flmnzi, nici nu vor mai nseta, nici nu vor mai cdea peste ei razele soarelui, nici altceva dogoritor, pentru c Mielul cel din mijloc de pe tron i va pstori i-i va duce pe ei la izvoare de ap vie, i le va terge orice lacrim de pe faa lor. S ne dea i nou Dumnezeu n aceast via strmtorare mare n inima noastr i lacrimi multe ochilor notri, pentru ca s ni le tearg acolo, n mpria Lui, i s se bucure inima noastr de bucuria cea adevrat i venic, de care s ne nvrednicim n Hristos Dumnezeul nostru, cruia se cuvine slava i puterea n vecii vecilor. Amin. Cuvntul al patrusprezecelea Despre cum cugetul care s-a curit prin rugciunea minii nencetat lucrat n inim, maica lacrimilor, nelege diferitele gnduri care intr n suflet, deosebind care sunt de la Dumnezeu i care sunt de la demoni; nc i despre plns. Binecuvnteaz, printe! Dendat ce coboar n suflet Harul lui Dumnezeu, i dorete s slluiasc n acel suflet, cugetul curat i treaz simte n clipa aceea i n orice clip c a venit i a slluit n el Harul lui Dumnezeu. Iar cugetul i are scaunul i tronul su n mijlocul frunii, n cel mai nalt loc al trupului omului, ca pe nite metereze nalte de unde vede totul i n toate prile. i simte totodat i fr ntrziere c se apropie de suflet i d de tire minii omului s ia aminte i s se ncredineze dac de la Dumnezeu este ceea ce a intrat n cetate - adic n suflet - sau de la diavoli. Aceast lucrare i cugetare a minii i a cugetului se cheam deosebire, i aceast deosebire este adevrat, deoarece mintea i cugetul judec i cerceteaz mpreun cu cugetare exact i nalt diferitele lucrri pe care le svresc n simurile sufletului i trupului gndurile i provocrile cele care au intrat n suflet, trecnd de paza cugetului i a minii. Aceast judecat, care se face de cuget i de minte, este dreapt i bun. Deoarece spune: Sunt mai buni doi dect unul. De aceea gndurile bune i folositoare sunt lsate s intre liber n suflet, n timp ce gndurile rele i neltoare sunt

63

ndeprtate cu lupt. Cnd cugetul i afl sntatea deplin, adic este curat i purificat de la mncrurile i buturile care aduc plceri, prin nfrnare de la somnul prea mult i de la hrana prea mult, prin rugciunea nencetat a inimii, prin vrsarea nentrerupt a lacrimilor, prin nfrnarea i tcerea cele luminate de Dumnezeu, prin curenia sufletului i a trupului, prin smerenie i umilin, prin ndelunga rbdare pe care o arat n ispite; pe scurt spunnd, cnd este luminat de deasa mprtire cu Preacuratele Taine ale Domnului, atunci simte cu mult claritate tot ceea ce trece prin sine sau prin alt parte (cci furul, nu intr n staulul oilor pe poart, ci pe alt parte) i intr n suflet. i nelege dac este lucru Dumnezeiesc sau diavolesc. i dac este Dumnezeiesc, d de ndat de tire inimii, care este pregtit s-l primeasc aa cum se cuvine. Iar dac este ceva diavolesc, d de tire i convinge inima s nu deschid ua de intrare, adic s nu-l primeasc. neleg-le, aadar, pe amndou cnd sunt. Deoarece lucrul diavolesc cnd trece pe acolo face mult zgomot i tulbur starea i linitea sufletului i ale simirilor trupului, precum tulbur lupul linitea i starea oilor atunci cnd intr n curtea i n staulul lor. De aceea spune: Furul nu vine dect s fure i s piard. Iar Harul lui Dumnezeu, mngierea Sfntului Duh, cnd vine de sus de la Tatl luminilor la om, mai nti trece pe la paza cugetului, i acolo, dup ce se oprete puin ct s-l salute, intr dup aceea direct n inim, mai iute dect fulgerul. i precum atunci cnd fulger vezi strlucirea fulgerului n norii ntunecoi i negri i i se pare fulgerul ca o sfoar de foc luminoas, la fel i Harul lui Dumnezeu: cnd salut cugetul i se arat acestuia, cugetul simte apariia i salutul su ntr-un fel foarte tainic. i iari, cnd Harul lui Dumnezeu se mic i se ndreapt spre inim, cugetul simte cu ce vitez de negrit trece puterea i lucrarea Harului Dumnezeiesc din cugetul omului n inim. i dac ajunge n inim Harul lui Dumnezeu, inima curat simte venirea i slluirea Harului, adic inima simte c Harul lui Dumnezeu i-a fcut loca n ea, deoarece s-a svrit i n inim aceeai lucrare care s-a svrit n cuget de ctre Har. i atunci, dup ce Harul lui Dumnezeu s-a cobort i s-a atins de inim, dispare de ndat nvrtoarea inimii, precum se topete ceara la faa focului i se nasc n inim lacrimile aductoare de bucurie, care sunt numite mai ales fericita ntristare. Aceast ntristare aduce mngiere inimii, bucurie sufletului, nal mintea la Dumnezeu, ndulcete cugetul, d lumin de bucurie n chip minunat feei, alung acedia, taie patimile trupeti, omoar patimile sufleteti, nate frica de Dumnezeu i oprete precum o cetate ntrit orice rutate i orice pcat. Deoarece atta timp ct slluiete n sufletul omului aceast ntristare, demonii nu ndrznesc s-i fac apariia n faa inimii, pentru c rutatea lor este ars de aceast ntristare precum sunt arse vreascurile de foc. i nu se prinde planul pcatului, cel plnuit de demoni n inima omului, precum nu aprinde iasca atunci cnd este ud, orict ar ncerca omul. De aceea nici nu se apropie demonii de inima ntristat. i iari, chiar dac ndrznesc s se apropie, micai de multa lor rutate i vrjmie de oameni i de fric, nu reuesc s fac nimic. Atta timp ct aceast ntristare nu prsete inima omului, nencetat plnge inima i vars lacrimi omul acela. Vars lacrimi mai multe dect apa

64

din colimvitra n care s-a botezat. S ia aminte cel care ajunge la aceast ntristare s n-o piard, deoarece ea se poate pierde, sau mai bine zis pleac singur, cnd mintea nu privegheaz i inima nu se roag. De aceea spune i Domnul: Privegheai i v rugai pentru ca s nu cdei n ispit. ntr-adevr, cnd lipsete aceast ntristare, sufletul poate cdea n mare ispit. Deoarece atunci, ispitit puternic i luptat din toate prile de vicleanul diavol, omul este uor biruit i poate fi rnit de moarte. Iar ntristarea aceea pleac, dar cum pleac nimeni nu tie i nici nu nelege, aa cum nu nelege cineva cum trec zilele vieii lui. Numai aceea cunoate i nelege cel care a pierdut ntristarea aceea, c a plecat de la el, precum fiecare dintre noi nelege c trec zilele vieii iui, dar cum trec nu nelege. Dar cnd pleac ntristarea, s o cear omul din nou de la Dumnezeu. Deoarece ct lipsete ntristarea, omul este lipsit de daruri mari i cereti, iar sufletul lui srcete ca o vduv srac. Numai dup ce revine ntristarea omul nelege i cunoate pierderea de mai nainte. Iar cnd omul vrea s cear de la Dumnezeu ntristarea de care a fost lipsit din pricina neateniei lui, s o cear prin mijlocirea adevratei smerenii. S arate lui Dumnezeu o fa ncruntat, inim i minte necjite. S aduc naintea lui Dumnezeu toat strmtorarea pe care o are n suflet i tot necazul de care sufer inima lui. i s reverse n faa lui Dumnezeu ntr-un fel anume toat rugciunea lui, cernd mil pentru nenorocirea n care se afl, dup cum spune i cuvntul proorocului David: naintea Lui revrs rugciunea mea i necazul meu naintea Lui l spun. S ia asupra lui omul Harul lui Dumnezeu, acuzndu-se numai pe sine c este de vin i c a devenit pricina plecrii ntristrii de la el. S fgduiasc lui Dumnezeu c de acum nainte va lua aminte s arate o adevrat pocin naintea Lui. i, aa cum, atunci cnd este ntristarea aceea n inim, sunt mngiate nu numai inima i sufletul, ci i toate puterile sufletului i ale inimii, i chiar trupul nsui primete din nou mngiere, tot aa, atunci cnd lipsete ntristarea, s cad toate la rugciune i s-o cear de la Dumnezeu. Fiecare s-i mplineasc datoria sa. Trupul s se nevoiasc cu cea mai vdit nevoin. Rugciunea s fie nfrnt cu oftaturile i cu silina rugciunii. Sufletul s se mbrace cu tristeea precum se mbrac n negru mireasa cnd rmne vduv. Mintea i cugetul s nsoeasc sufletul pn la tronul Dumnezeirii, i atunci sufletul s cad plin de lacrimi i de evlavie, precum fecioara aceea cuminte i plin de durere la picioarele Domnului nostru Iisus Hristos, Mirele ei, Cel preacurat i nestriccios. i srutndu-le, s cuprind vemntul Lui strlucitor, i, privind zi dup zi faa Lui Dumnezeiasc cea preadulce i de necuprins cu mintea, s-L roage cu smerenie i cu rugciune fierbinte, cu cuvintele de mai jos, cu fric mult i cutremur i cu iubire. S spun astfel: Rugciune Adu-i aminte, Doamne, c pentru om Te-ai fcut om adevrat i mntuiete-m pentru iubirea Ta de oameni; nu lsa, Stpne, rugciunea mea fr rspuns, pentru numele Tu Cel preasfnt, ci druiete-mi mngierea Ta. Pentru tronul Dumnezeirii Tale, Fctorul meu, nu Te mnia pe mine, desfrnatul. Pentru slava Ta cea negrit, Dumnezeul meu Cel preadulce, trimite-mi i mie milele Tale cele bogate. Vars cu milostivire din

65

locaul Tu preasfnt Harul Tu mbelugat asupra mea, c prin mare necaz trece robul Tu cnd este lipsit de Harul Tu. Nu Te mnia pe mine, Sfinte, pentru c vin n faa Ta cu multe cuvinte. Deoarece Tu tii c toate le spun din multa mea amrciune, care vine din nvrtoarea inimii mele. Iart, las, Milostive, toate frdelegile mele, cte Ti-am greit din tinereile mele i cu care am ntristat Duhul Tu cel Sfnt i pe Tine, Stpnul i Dumnezeul meu preadulce. ntoarce faa Ta de la pcatele mele i toate frdelegile mele terge-le. Inim curat zidete ntru mine, Domnul meu, i Duhul Tu cel Sfnt nnoiete-L ntru mine. Deoarece, Doamne, Doamne, cnd Tu trimii mngierea Ta asupra mea cu Duhul Tu cel Sfnt i m ndulcesc de Harul Tu, atunci doresc s rmn sub stpnirea Ta cu toat puterea i dorirea. Da, mprate Ceresc, preadulce Iisuse al meu! Domnul slavei, Cel slvit n voia Sfinilor, iari i iari Te rog, eu nevrednicul, ascult-m pe mine smeritul i netrebnicul robul Tu i d-mi napoi Harul Tu i desftarea mntuirii Tale, pe care cu dreptate le-ai luat de la mine din pricina pcatelor mele cele nemsurate. M rog, Stpne, ntrete-m cu Harul Preasfntului Tu Duh, ca s nu mai ajung la smeritul Tu rob, cel care n multe feluri totdeauna m lupt, nvlind asupra mea ca un leu slbatic i trufa fr msur. Deoarece ie, iubitorule de oameni, i ncredinez ca pe un testament viaa mea ntreag i ndejdea mntuirii mele. C pe Tine Te laud toate puterile cereti, i ie slav i nal n vecii vecilor. Amin! Zicnd acestea omul, tainic, adic cu duhul su, plecndu-i faa inimii i a trupului, avnd acolo i cugetul, afundat n adncul smereniei, va vedea c inima lui ncepe s se nmoaie; s tie atunci c mntuirea lui este aproape. Deoarece S-a apropiat de el Domnul, s mprtie cu artarea Lui cea nevzut i s ndeprteze toat nvrtoarea i toat mpotrivirea, prin care sufletul este mpiedicat de la vederea adevrat a lui Dumnezeu i este lipsit de ntristare. Iar dac mpietrirea inimii rmne i nu plnge inima, nici sufletul nu jelete pentru Mirele lui i mintea lui nu este acoperit nu poate vedea pe Fctorul ei, Cel nevzut, atunci s nu dezndjduiasc i s nu nceteze lupta cea bun, ci s se osndeasc i mai mult n tot ceasul, i dup puin timp va primi mngierea lui Dumnezeu n inima lui nfrnt, dup cum spune: Este aproape Domnul de inima nfrnt. Atunci, dac Se apropie n chip nevzut Domnul, va vedea i Harul lui Dumnezeu lucrnd din nou. i lacrimile vor ncepe s curg cu uurin, inima i va afla odihna i gndul pacea sa, iar sufletul va fi ca nscut din nou, aa cum era cnd a fost creat. Se vor nnoi ca ale vulturului tinereile tale. De la aceste semne duhovniceti omul ia de tire c Dumnezeu a primit pocina inimii lui nfrnte ca pe o mireasm cu bun miros. De acum nainte, va lucra poruncile Domnului, bucurndu-se i smerindu-se deopotriv. Iar Dumnezeului nostru slava i mreia totdeauna. Amin! Cuvntul al cincisprezecelea Despre cum poate ncearc cineva prin intermediul rugciunii minii orice fel de vedenie i orice fel de gnd, care pare s fie de la Dumnezeu, dac cu adevrat este de la Dumnezeu sau de la demoni.

66

Binecuvnteaz, printe! Iubite frate, cnd un om i d o moned de aur sau de argint care are chipul regelui i literele i care la vedere arat la fel cu celelalte monezi de aur ale regelui, nu tii sigur dac nu cumva are nluntrul ei aur neltor, dar de ndat ce o ncerci cu ceva anume, cu care se ncearc monezile de aur, atunci nelegi dac este aur adevrat sau nu, aa cum se arat pe dinafar. Iar cnd tu nu o ncerci, deoarece nu ai aceast experien, o ari altcuiva, care tii c este foarte priceput la aceasta i bun cunosctor, pentru ca s o ncerce acela i s-i spun ce fel este moneda, dac este bun sau amgitoare. Dac o ari unui om care nu are experien, care nu are nici un fel de tiin despre aceasta, mintea ta nu va avea pace, deoarece nu tii sigur dac i-a spus adevrul, dac moneda este bun sau nu. Iar dac pstrezi moneda amgitoare vei avea pagub, i nu folos. Tot la fel, deci, s faci i cu tine, smerite frate, o foarte precis ncercare (dup cum vei auzi mai jos), i pentru vedeniile pe care le are sufletul tu, care par a fi din partea lui Dumnezeu, dar nu tii dac sunt cu adevrat de la Dumnezeu sau de la demoni, i din pricina aceasta mintea ta are lupt mare i ndoial, gndindu-te s nu fie de la demoni vedenia aceea. Deoarece demonii mai mici au obiceiul, atunci cnd vd pe cineva necunosctor, s-i arate astfel de vedenii, ca fiind de la Dumnezeu, pentru a-l amgi n felul acesta foarte uor, ncet-ncet, pn l vor arunca n cel mai cumplit labirint al amgirii celei de nevindecat i al rutii lor de multe feluri. Aa se va ntmpla de va primi vedeniile artate ca fiind din partea lui Dumnezeu, fr s le cerceteze cu mult precizie, creznd din tot sufletul i fr discernmnt c sunt de la Dumnezeu i i-au fost date spre binele lui. Tu ns, iubite frate, cnd vezi vreuna din aceste vedenii, s nu-i ngdui imediat, fr s iei mai bine seama, s intre n suflet, nici s o primeti fr ntrziere i fr grij n inima ta, creznd din suflet c este de la Dumnezeu, pn cnd nu o ncerci cu ncerctorul care nu d gre al rugciunii tainice a minii sau pn cnd nu o spui vreunui printe purttor de duh i lucrtor al rugciunii, pe care-l tii a fi cu experien la acestea i care poate s-i alunge ndoiala i s te izbveasc de aceasta prin ceea ce el nsui a fptuit, a nvat i a ncercat. Deoarece, dac tu nu primeti imediat vedenia care i s-a artat, pn cnd nu afli despre ce este vorba, dac vedenia artat este de la Dumnezeu, afl c nu ai pn acum nici un pcat, deoarece te temi ca nu cumva s fie aceasta de la diavol sau vreo rtcire (de acea spune i fericitul Apostol: Iubiilor, nu credei n orice duh, ci ncercai duhurile), pentru c de multe ori astfel de vedenii, care par a fi din partea lui Dumnezeu, nu tii dac sunt cu adevrat din partea lui Dumnezeu, pentru c se ntmpl ca s fie i de la demoni (dup cum unii oameni pe din afar arat ca nite sfini, dar pe dinuntru sunt mai ri i dect demonii, a cror amgire o mustr Hristos, cnd zice: Vai vou farnicilor); aceasta o fac demonii neltori, pentru ca s le dai intrare liber i necercetat n cetatea ta, adic n sufletul tu. i atunci, dup ce intr n sufletul tu printr-o astfel de amgire, i dac pun piciorul lor acolo, dup ce mai nti vor pune stpnire i vor nrobi puterile tale sufleteti, dup aceea cu uurin vor pune stpnire i pe puterile tale trupeti. Deoarece, ncet-ncet, vor ndeprta faa lor amgitoare de oaie blnd i vor arta sufletului tu faa i slbticia lupului, ncercnd

67

s murdreasc i inima ta cu pofta cea murdar. Vor strui, apoi, s te arunce n lucrri vdite ale diavolului, pe care niciodat nu le-ai fi urmat dac vedenia ar fi fost de la Dumnezeu. Aceast ncercare duhovniceasc pe care trebuie s o aplici vedeniilor pe care le ai trebuie s se fac astfel: dac n ziua n care ai avut o astfel de vedenie te afli n stare duhovniceasc bun i n mare odihn din partea patimilor tale, iar cugetul tu, de asemenea, este linitit, netulburat de valurile potrivnice care totdeauna obinuiesc s-l tulbure, iar inima ta se gsete i aceasta n stare de netulburare i n ziua aceea este cuprins de evlavie cu mult uurin la orice cuvnt duhovnicesc, sau este cuprins de evlavie cnd n cugetul tu apare vedenia respectiv; dac se ntmpl toate acestea i vezi c fiina ta se afl ntr-o astfel de stare, s cunoti c vedenia care i se arat este de la Dumnezeu i s nu ai nici o ndoial n privina aceasta. Iar dac nimic din toate acestea nu i se ntmpl dup artarea vedeniei, care se arat ca fiind de la Dumnezeu i din aceast cauz ai ndoial i te gndeti ca nu cumva s fie de la demoni, atunci, spun, iubite frate, ncearc-o n felul urmtor. Adun toat atenia minii tale n adncul inimii tale i roag-te de acolo n chip tainic, spunnd aceast rugciune: Doamne Iisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, miluiete-m. Altceva s nu spui, nici s nu lai mintea s gndeasc, nici s cerceteze i nici s se ntrebe n legtur cu ceea ce a vzut n vedenie. Iar dac cugetul tu se duce singur la vedenia pe care ai vzut-o, ndeprteaz-l fr ntrziere i alipete-l de rugciunea inimii, pentru ca rugciunea ta s fie curat n faa lui Dumnezeu. i dac te rogi n felul acesta destul timp cu evlavie nermurit fa de Dumnezeu i cu smerenie, dac vedenia este de la Dumnezeu, vei simi n inima ta o tresrire duhovniceasc cu lacrimi duhovniceti, fr ca tu s vrei s-i aminteti de vedenia care i s-a artat. n acelai timp cu aceast dulce, negrit, duhovniceasc i Dumnezeiasc tresltare a inimii i cu aceste lacrimi dulci i duhovniceti, vei simi c se linitete, c se mblnzete, c i afl pacea i odihna toate micrile tale sufleteti i trupeti. n acelai timp cu aceast stare de linite se aprinde n ziua aceea nluntrul tu i flacra cea mare a iubirii Domnului tu, din care, copleit de aceast flacr, scoi n ziua aceea (pentru c dintr-o dat se aprind de dragoste pentru Domnul toate mruntaiele tale), i glas ctre Dumnezeu, repezindu-te ctre Acesta, precum se reped cinii care i-au pierdut stpnul. n clipa aceea vei spune, vrsnd lacrimi, lui Dumnezeu, cu glas plns i plin de evlavie: Unde eti, Dumnezeul meu, Dumnezeul meu, i nu m iei un ceas mai devreme acolo unde eti Tu, iubirea mea cea preadulce? Nu i-e mil de mine, Dumnezeul meu, Dumnezeul meu, c ard mruntaiele mele ca o flacr aprins de dorul nestins al iubirii Tale, care s-a aprins nluntrul meu ca un cuptor ncins? Niciodat, niciodat, Dumnezeul meu, s nu stingi din inima mea aceast flacr aprins, atta timp ct sunt departe de Tine, n valea plngerii a acestei lumi. Drumeului nsetat, Doamne, ct uurare n suflet i provoac amintirea izvorului rcoros, atunci cnd acesta i lipsete! Dar nu numai uurare, ci i aprinde i mai mult setea. Tot aa i acum, Doamne, nu numai suferin i provoac sufletului meu amintirea Ta i a artrilor Tale, care era att de nsetat dup Tine, ci un dor i mai mare se

68

aprinde nluntrul meu, cnd Tu, dulcele meu Iisus, nu m iei acolo unde eti Tu, izvorul cel rcoros care astmpr setea sufletului. Ce se ntmpl cu fiul iubitor de tat i de mam, de frai i de surori i iubitor de ar atunci cnd se afl departe, printre strini, i primete o scrisoare de la prinii lui dragi sau de la rudele lui? Doamne, nu ud oare cu lacrimile sale scrisoarea, citind-o? Nu se aprind oare n ziua aceea mruntaiele lui, vznd n scrisoare numele dragi i preadulci ale prinilor sau ale frailor lui? Nu ofteaz din adncul sufletului lui amintindu-i de rudele sale? Nu strig ct poate nluntrul su, nchipuindu-i pe prietenii si i ara lui? i dac, Doamne, aceasta se ntmpl cu omul trupesc, cu ct mai mult se va ntmpla omului duhovnicesc, cnd Tu, Dumnezeul i Tatl nostru ceresc ne cercetezi n srcciosul i vrednicul de mil exil al nostru, cu harul Dumnezeietilor Tale artri, vedenii i vederi, ca i cu nite scrisori adevrate? Deoarece, Doamne, o dat ce harul acestor Dumnezeieti artri i vor lsa pecetea lor n chip de neneles n inima vreunui credincios rob al Tu, Harul Tu Dumnezeiesc face ca inima aceea s se aprind de focul iubirii Tale i s fiarb din pricina lacrimilor fierbini, dorind s ntlneasc privirile Tale tmduitoare, cnd n chip deosebit, n ziua aceea, ochii minii privesc spre Tine, Dumnezeule preadulce i Tat ceresc. Dar, Doamne, Doamne, caut din cer, din sfntul loca al nespusei slavei Tale i privete la faa smeritei mele inimi, cum, rnit fiind de preadulcea, mie, sgeat a iubirii Tale Dumnezeieti i duhovniceti, s-a topit precum lumnarea de cear la apropierea de cldur, din pricina prea multei sfinte evlavii din clipa n care i s-a artat vederea Ta Dumnezeiasc i i s-a dat aceast vedenie Dumnezeiasc precum o scrisoare cereasc, care fiind desfcut i citit de cugetul meu, smeritul meu suflet s-a lipit de ndat de Tine. Deoarece era nsetat de Tine precum era nsetat i sufletul blndului David, sfntul Tu prooroc. Deoarece acest Dumnezeiesc David, proorocul Tu, Doamne, al crui suflet era att de nsetat de Tine din pricina Dumnezeietilor Tale artri, vedenii i descoperiri, pe care i le-ai artat de-a lungul timpului, n diferite mprejurri, nu a mai putut niciodat, att ct a trit n aceast lume, s-i astmpere setea de Tine, nainte de a veni la Tine, nainte de a bea din apa rcoroas i odihnitoare de suflet a dulcei mprtiri i mpreun petreceri cu Tine. De aceea, npustindu-se ca un pui de leu din adncul sufletului su, cerea s Te vad fa ctre fa pe Tine, Stpnul i Dumnezeul lui, spunnd, Doamne: Precum dorete cerbul izvoarele apelor, aa Te dorete sufletul meu pe Tine Dumnezeule. nsetat este sufletul meu ele Dumnezeu Cel puternic, Cel viu. Cnd voi putea s vd faa Dumnezeului meu? La fel cu acesta, Doamne, ptimind i srcciosul meu suflet, sufer de setea de Tine, care, precum vd, puin cte puin ajunge s cuprind toate cele dinluntru ale mele i nu m prsete pn cnd nu vine acea binecuvntat clip a plecrii mele din aceast lume i nainte de a veni la Tine, preadulcele meu Stpn i Dumnezeu. Dac m iubeti, Doamne (lucru de care sunt sigur c aa este), s se ntmple acest lucru cu mine mai repede, pentru ca i sufletul meu s-i astmpere setea mai curnd. Amin. Aa s fie. Aa s fie. De la aceste semne, aadar, i de la multe altele asemenea lor sau

69

apropiate de acestea, nelegi, iubite frate, i eti ntiinat c de la Dumnezeu a fost vedenia ta. Iar dac nu i se ntmpl nimic din toate acestea, dup ce te-ai rugat mult pentru aceasta lui Dumnezeu din adncul inimii tale i ai adus n faa buntii Domnului toate cererile tale i toat smerenia ta, s cunoti atunci c vedenia ta a fost din partea demonilor, deoarece la vedeniile demonilor nu se petrece nimic din ceea ce am spus mai sus. Mai mult chiar, se ntmpl lucruri contrare acestora, atunci cnd vedenia ta este de la diavol. Cum se ntmpl aceasta, ascult. Dumnezeu este Atotbun, iubitor de oameni, milostiv, milosrd, ndelung rbdtor, curat i iubire curat. Aa fiind, dorete s fii i tu asemenea Lui n toate aceste caliti. Adic, dorete s devii i tu bun, iubitor de oameni, milostiv, milosrd, ndelung rbdtor, ngduitor, curat fa de tine i cu iubire curat fa de semenul tu. Iar diavolul este n ntregime rutate i viclenie, i fiind aa, dorete s-l urmezi n rutatea i n viclenia lui. Dup ce i s-a artat vedenia, iubite frate, dac vezi n sinele tu c se bucur sufletul tu de calitile acestea ale lui Dumnezeu, inima ta este cuprins de evlavie contemplnd aceste caliti ale lui Dumnezeu, i n ntregime eti cuprins de o linite nemrginit, cunoscnd astfel c vedenia este de la Dumnezeu, i fiind de la Dumnezeu se veselete sufletul tu de aceste caliti ale lui Dumnezeu i i vine dor ceresc ca s urmezi dup putin pe Dumnezeul Cel ceresc i Tatl n calitile Lui. Deoarece atunci, doreti s faci ceea ce bucur pe Dumnezeul i pe Printele tu. Iar dac, dup ce i s-a artat vedenia, nu se bucur sufletul tu de calitile lui Dumnezeu i nici nu este cuprins inima ta de evlavie n faa acestor caliti ale lui Dumnezeu, nici nu-i vine dorin aprins duhovniceasc s urmezi dup putin pe Dumnezeul Cel ceresc i Tatl n calitile Lui, s cunoti c vedenia ta este de la diavoli. Atunci cnd vedenia ta este de la rtcire, dac cercetezi cu mult atenie adncurile strii tale sufleteti i trupeti, vei vedea c ntru ascuns, foarte tainic, cu mult acoperire, nclin spre nsuirile diavolului i spre voia lui, toat dorina diavolului rtcirii fiind de a te aduce, puin cte puin, fr s simi, la voia lui. i precum un om, care i toarn ap, pe sub paie, nu simi cnd curge apa i ud paiele, la fel se ntmpl i cu tine, umilule, dac nu eti cu mult luare aminte. Tot aa, iubite frate, s ncerci cu mult exactitate, prin rugciunea ta tainic, orice fel de gnd care-i vine din partea dreapt ca de la Dumnezeu, i care nu tii dac este cu adevrat de la Dumnezeu sau de la diavol. Deoarece i atunci, dac este un gnd din dreapta de la Dumnezeu, cu ct l ncerci mai mult cu durerea rugciunii inimii, cu att acesta strlucete mai mult nluntrul tu ca un mrgritar. i cu ct l arzi cu i mai ndelungat i mai profund rugciune, pe care o faci ctre Hristos din adncul fiinei tale, pentru a-l ndeprta de la tine, cu att mai mult acesta este luminat de rugciune i strlucete n inima ta, precum aurul curat, atunci cnd este trecut prin foc i btut cu ciocanul, cu att mai mult strlucete. Iar dac acest gnd venit din dreapta este de la demoni, de ndat ce vei voi s-l arzi cu rugciunea inimii zdrobite va dispare din tine cu desvrire. Iar dac nu va disprea din tine cu desvrire, va slbi totui puterea lui, i astfel, puin cte puin, se va pierde cu totul. De aceea i Cuvioii Prini, cnd erau

70

luptai de gndul din dreapta, l ncercau cu sfnta rugciune, care, dac gndul era de la Dumnezeu, i ntrea i mai mult, iar dac era de la demoni, l fcea s dispar dintr-o dat. Sau, n fine, dac acest gnd din dreapta venea de la un demon i nu disprea dintr-o dat, puin cte puin era alungat din inim de aceast sfnt rugciune a inimii. Aadar, iubite frate, cnd te rogi nencetat cu aceast rugciune a inimii i a trezviei, n adncurile fiinei tale, atunci nu numai c nu ai nici un fel de team de demonii care nvlesc asupra ta prin pcat de mii de ori, dar nu ai nici un fel de team nici atunci cnd demonii atac sufletul tu cu viclenie, ca din partea virtuii, voind s te prind n curs din aceast parte mai uor. Deoarece atunci (cnd te rogi nencetat cu mintea n cmrile ascunse ale inimii tale), ai, spun, numele lui Hristos nluntrul tu, care nu ngduie s caute la inima ta i nici s ating sufletul tu nici un fel de viclenie diavoleasc. De aceea spune i proorocul: De ar cdea asupra ta din dreapta mii i zecii de mii, pe tine nu te vor atinge. Iar Dumnezeului nostru slav, putere, laud i mrire, acum i n vecii vecilor. Amin. Cuvntul al aisprezecelea Despre zdrobirea inimii, care biciuie pe demoni mai mult dect oricare alt pedeaps, arznd degrab ca un cuptor toate vicleugurile lor. Binecuvnteaz, printe! 1. Zdrobete-i, o, monahule, inima ta cu rugciunea, pentru a se zdrobi puterea lui satana cu desvrire din inima ta. 2. Suspin din adncul tu cu amare suspine la fiecare rugciune a inimii, pentru a scpa de gtlejul i de cursele diavolului. 3. Strig din centrul inimii tale ctre Dumnezeu, pentru a ajunge strigtul tu la urechile Domnului Savaot. 4. Strig cu strigtul fr de glas al inimii tale ctre Hristosul tu, ca s-i judece pe demonii cei ce te nedreptesc pe tine i s lupte cu fulgerul Dumnezeirii Sale pe diavolii cei ce te lupt pe tine. 5. Precum totdeauna te lupt i te ispitete diavolul, vrjmaul tu nemilos, tot aa i tu suspin mereu ctre Hristosul tu, pentru a ajunge ajutorul Lui grabnic la tine. 6. Lupt cu putere mereu mpotriva neltorului satan cu zdrobirea inimii tale, pentru a se zdrobi capul lui plin de ruti. 7. Precum se teme omul s prind cu mna sa un fier nroit n foc i aruncnd scntei, tot aa se teme i diavolul de inima zdrobit. Cci zdrobirea inimii este zdrobirea rutii n ntregimea ei. 8. n inima odihnit i nenfrnt, dac apare gndul trimis de diavol, este primit de inim fr ntrziere i se ntiprete adnc n aceasta, n timp ce n inima nfrnt i zdrobit nu are loc nici un fel de amgire. 9. Unde exist zdrobire a inimii, de acolo este alungat toat rutatea diavoleasc i este ars toat lucrarea demonic. 10. Zdrobirea inimii umilete semeia lui lucifer i l ridic la ceruri pe cel care o are. 11. Zdrobete, aadar, iubite frate, semeia lui lucifer cu zdrobirea permanent a inimii tale, pentru a fi ncununat sufletul tu de Domnul Atotiitorul.

71

12. Dac se va zdrobi inima ta, de ndat se va pierde rutatea demonilor de la tine i va strluci n sufletul tu raza dreptii lui Dumnezeu. 13. Zdrobete inima ta cu rugciunea, ca s vezi sufletul tu ca un nger al Domnului npustindu-se asupra diavolului, fr nici o fric, fiindc este mbrcat cu puterea Celui Preanalt. 14. Zdrobete-i inima cu rugciunea, pentru a se zdrobi pcatul din inima ta. 15. De la faa inimii celei zdrobite prin rugciune fuge nu numai demonul, slujitorul lui satana, ci fuge mai repede dect fulgerul i satana nsui, primul dintre demoni. 16. Precum nu ndrznete omul s intre n cuptorul aprins, aa nu ndrznete diavolul s intre n inima aprins de rugciunea fcut cu silin. 17. Precum nu poi s numeri micrile aripilor albinelor atunci cnd acestea zboar, tot aa nu poi s masori i s vezi paii repezi ai lui satana atunci cnd fuge de la faa inimii zdrobite de rugciune. 18. Precum se teme fugarul de soldatul vestit i viteaz, tot aa se teme i demonul de cel care totdeauna reuete s-i zdrobeasc inima cu rugciunea. 19. Cnd ns voiete demonul s se apropie prin amgire, pentru a vedea ce se ntmpl, mai nti se pregtete pentru fug, pentru a putea scpa de fulgerul arztor al inimii zdrobite prin rugciune. 20. De ndat ce va vedea c a nceput cineva s-i zdrobeasc inima sa cu rugciunea, nu mai d trcoale i nici nu st s vad zdrobirea inimii, ci fr ntrziere o rupe la fug de la faa aceluia. 21. Precum riitorul, dac este cuprins de flcri, nu mai st s vorbeasc despre foc n clipa aceea, ci se uit cum s scape din incendiu, la fel i demonul, cnd vede inima aprins de rugciune, nu mai st s priveasc starea acesteia, ci se uit cum s scape mai repede de ea. 22. Precum iepurele, atunci cnd este alergat de un cine oarecare, ndjduiete s scape de acesta prin repeziciunea salturilor picioarelor sale, dar cnd l alearg un cine de vntoare, dei fuge cu toat puterea lui, este prins de acesta, tot aa i demonul, cnd este luptat cu oricare alt virtute, ndjduiete s scape de sabia focului, dar cnd este luptat de sabia de foc a rugciunii inimii nfrnte, este convins c l va ajunge foarte repede tunetul acestei rugciuni i-i va rspndi oasele rutii lui n iad. 23. Nu se tem vrbiile de npustirea vulturului, ct se tem demonii de npustirea inimii zdrobite de rugciune. 24. Cnd este pus piatra de var n ceva fierbinte, nu este nghiit att de repede ct de repede arde i face s dispar zdrobirea inimii orice vicleug diavolesc. 25. A vzut diavolul o inim rnit de zdrobirea rugciunii? i amintete de ndat de rnile lui Hristos, pe care Acesta le-a suferit pentru om, de aceea se nfricoeaz i este cuprins de groaz. 26. Zdrobete dar, iubite frate, pe diavol cu zdrobirea inimii tale, pentru ca s intri biruitor n bucuria Domnului tu. 27. Zdrobete-i inima ta cu rugciunea pentru a fi zdrobit n nenumrate buci rtcitorul tu, satana. 28. Zdrobete-i inima ta cu rugciunea, pentru ca s fug de la tine acela

72

care te pndete cum s te prind n plasa iubirii de plceri. 29. Nu te teme de zdrobirea inimii tale, pentru a se teme demonii de tine. Cci demonii nu se tem de omul virtuos niciodat cum se tem atunci cnd acesta i zdrobete inima cu rugciunea. 30. Precum arpele, mai mult dect oricare alt ran, se teme de unghiile pisicii, tot aa i satana, mai mult dect oricare virtute, se teme de zdrobirea inimii. 31. Otrvitoare sunt pentru arpe ghearele pisicii, dar pentru sufletul omului de apte ori mai otrvitoare sunt ghearele diavolului. Iar pentru diavol de aptezeci de ori mai otrvitoare este zdrobirea inimii omului, dect ghearele sale. 32. Dac a auzit satana suspine grele ieind din adncul inimii, o ia de ndat la fug, pentru c a neles c acolo, undeva, este o inim zdrobit de rugciune, i prin urmare acolo este Hristos nsui. 33. Unde este inim zdrobit, acolo este aproape Domnul. De aceea spune profetul: Aproape este Domnul de cei zdrobii cu inima. 34. Dac a auzit lupul glasul cinilor, a fugit de ndat, deoarece a neles c acolo aproape este i pstorul i pzitorul oilor. 35. Au auzit oarecii vocea pisicii. Se linitesc nentrziat n gurile lor i se opresc de la meteugul lor de a fura. 36. Au auzit slujitorii lui lucifer suspinele grele ale inimii? i-au adunat n grab rutatea lor i se linitesc n clipa aceea. 37. Au auzit demonii pe cineva c suspin din centrul inimii sale? S-au fcut nevzui de acolo, deoarece s-au temut de pedeapsa Domnului. 38. Cnd aude houl pe aproape mpucturi de arm, nu se uit ce s mai fure, ci cum s scape cu fuga i cu ascunztoarea. 39. Cnd aude satana pe cineva c scoate strigte din suspinul inimii, dup cum spune profetul, cu vrsare de lacrimi cutnd pe Fctorul su, nu se uit s mai fure ceva n clipa aceea din sufletul aceluia, adic s-l mai lupte cu vreo patim, ci se uit cum s se scape pe sine. 41. Zdrobete-i aadar, o, monahule, inima ta cu rugciunea, ca s se zdrobeasc tronul i semeia lui satan. 42. Zdrobete-i inima cu rugciunea, pentru a se nfricoa de tine satana, cnd te va vedea ca pe un soldat desvrit i bine narmat al lui Hristos. 43. Zdrobind, zdrobete-i inima ta cu rugciunea pentru a umili sub picioarele tale pe semeul i ngmfatul satana. 44. A auzit diavolul glasul rguit de zdrobirea inimii? S-a topit de ndat puterea lui de fric i s-a stins flacra rutii lui de suprare. 45. A vzut satana ir de lacrimi pe faa celui cu inima zdrobit? A fost ars pe loc n inima lui. 46. Ai scuipat snge de prea mult silire a rugciunii inimii? Var stins ai vrsat n centrul iadului. 47. Ai suspinat din adncul tu? Ai sgetat buricul lui lucifer. 48. i-ai amintit de Fctorul tu, Iisus, i ai lcrimat de bucurie? Ploaie de foc a czut peste capul iui lucifer. 49. Ai chemat pe Stpnul tu Hristos din inima ta? L-ai scos din srite pe satan. 50. Au vzut ochii ti icoana lui Hristos i a Maicii Domnului i s-a bucurat

73

sufletul tu? Nenumrate gnduri l stpnesc pe satana i-l npdesc pe lucifer. 51. Din adncuri ai chemat preadulcele nume al lui Hristos i al Preacuratei Nsctoare de Dumnezeu? Ai afundat n cele mai de jos pe vrjmaul tu cel nevzut. 52. Te-a durut inima ta de la rugciune? Durerea de pntece l-a apucat pe satana. 53. S-a sfrit puterea ta din pricina silirii la rugciune? Ai slbit puterea lui lucifer. 54. Suferind ai suferit n timpul rugciunii inimii? Sufletul tu a vzut slava Domnului ca slav Dumnezeiasc. 55. Ai zdrobit inima ta cu rugciunea? Sufletul tu a fost cuprins de dragostea Dumnezeiasc i inima ta a simit n chip tainic dulceaa de negrit a Ziditorului tu Hristos. 56. Ai zdrobit inima ta cu rugciunea i ai adormit? Vedere Dumnezeiasc i mngietoare vei vedea n somnul tu. Ai zdrobit inima ta cu rugciunea pn la durere? ir de lacrimi a aprut de ndat n ochii ti. 57. Te-a durut inima ta din pricina silirii la rugciune? Ai simit n aceasta Dumnezeiescul Har. 58. Ai primit dureri i junghiuri n inima ta de la rugciunea fcut cu silire? Ai vzut degrab vedere Dumnezeiasc cu ochii ti sufleteti. 59. Ai ajuns la dezndjduire n viaa ta din pricina durerilor inimii nfrnte? i s-a descoperit una din tainele ascunse ale lui Dumnezeu. 60. Ai ncercat suprarea i amrciunea durerii inimii tale zdrobite? Sufletul tu a gustat cu adevrat de la Domnul Atotiitorul dulceaa preadulce a mpriei Sale. 61. i-ai pierdut inima ta din pricina silirii la rugciune? i-ai salvat sufletul tu, ai ctigat Raiul. 62. Ai dat snge din inima ta? Ai primit Duh Sfnt n Sufletul tu. 63. Ai transpirat de strmtorare, rugndu-te din inim? Ai urmat sudorii lui Hristos, care s-a fcut ca stropii de snge n rugciunea Lui, cznd pe pmnt. 64. Ai zdrobit inima ta cu rugciunea? Ai ridicat fruntea sufletului tu i ai zdrobit fruntea lui lucifer. 65. Tuse uscat a cuprins pieptul tu de la silirea rugciunii? A disprut satana, necjit foarte de suprarea ta. 66. i s-a luat glasul de la nemsurata silire a rugciunii inimii? Sufletul tu a auzit cntare cereasc, de neneles cu mintea i preadulce. 67. A slbit tonul glasului tu din pricina zdrobirii inimii? Ai auzit nesperate cntri ngereti, slvind preafrumos pe Fctorul Iisus. 68. Te-ai rugat Hristosului tu din adncul inimii tale? Ai spart urechile lui satan care nu sufer s te aud. 69. Din adncul tu ai suspinat? i-a pierdut orice control satana de frica ta. 70. Ai trimis strigt din inim lui Dumnezeu mpotriva diavolului? Ai pregtit nfricotoare ploaie mpotriva rtcitorului satan. 71. Ai pierdut zdrobirea inimii tale? S-a ridicat trupul mpotriva sufletului.

74

Ai zdrobit din nou inima ta cu rugciunea? S-a ridicat sufletul mpotriva trupului. 72. Ai zdrobit inima ta cu rugciunea? S-a ridicat sufletul tu mpotriva diavolului i mpotriva pcatului. 73. A vzut lucifer inim zdrobit? S-a nfricoat degrab, deoarece a slbit puterea lui de la aceasta. 74. S-a zdrobit inima ta de la rugciune? S-a pogort Duhul Domnului n sufletul tu i s-au amrt cetele lui lucifer. 75. De-ndat ce ai zdrobit inima ta cu rugciunea, s-a aprins n aceasta cldura virtuii i din aceasta dorul dup Dumnezeu. 76. Zdrobind, zdrobete, o smeritule monah, inima ta cu rugciunea pentru a se nnoi cele dinluntru ale tale de Duhul Domnului: Duh nou nnoiete ntru cele dinluntru ale mele, spune profetul. 77. Zdrobind, zdrobete i smerete, iubite frate, inima ta cuprins de rugciune pentru ca s fie iubit sufletul tu de Fctorul tu Iisus, Cel blnd dup adevr i smerit cu inima. 78. Zdrobete-i inima, o, monahule, cu rugciunea, pentru ca s neli pe diavol, mai-marele rutii, sgeile lui fiind pentru tine ca sgeile de joac ale unui copil. 79. Cel care i zdrobete inima sa cu rugciunea l vede pe satana ca pe o furnic i nu se teme de el. 80. Ai zdrobit puternic inima ta cu rugciunea? Ai simit grabnic odihna att n sufletul tu, ct i n trupul tu. Deoarece n zdrobirea mult a inimii strlucete totdeauna steaua neptimirii i a cureniei. 81. Zdrobete-i, aadar, o, monahule, inima ta cu rugciunea, pentru a vorbi sufletul tu cu ngerii lui Dumnezeu, lucru care este cu adevrat fericit, dorit i greu de ajuns i de aflat. 82. Zdrobind, zdrobete, o smeritule monah, inima ta cu rugciunea, pentru a dobndi curenia n trupul tu i trezvia n cugetul tu, care sunt ca dou aripi ale sufletului tu i prin care zboar liber spre cer. 83. Zdrobete-i totdeauna, smeritule monah, inima cu rugciunea, pentru a se lumina ochii cugetului tu, cu care vei putea vedea cele nevzute ale Raiului, aa cum vezi cele materiale cu ochii trupului tu. 84. Adun-i, o monahule, mintea ta n adncul fiinei tale, unde este tronul inimii tale, i dup ce te lipeti de aceasta ca un paznic treaz, cerceteaz din adncul tu rugciunea, pn cnd se va ndulci negrit de harul acestei rugciuni. Atunci o vei vedea zburnd nematerial sus la ceruri la Dumnezeu, unde este adevrata odihn. Cuvntul al aptesprezecelea Despre cum se pstreaz cu rugciunea minii i a inimii haina sufletului curat, neptat i vrednic de mpria Cereasc. Binecuvnteaz, printe! Mintea omului este podoaba sufletului, iar cugetul este buncuviina sufletului. Cnd ne pzim prin rugciunea inimii mintea noastr curat de gnduri murdare i cugetul nostru curat de cugetare necuviincioas, atunci sufletul nostru, frumos mpodobit i cuviincios rnduit, intr n cmara Mirelui slavei nu cu team i ruine (cci podoaba lui i cuviina lui strlucesc

75

precum soarele), ci intr cu curaj i ndrzneal, ca un prieten binecunoscut al Mirelui ceresc. Intrnd n cmara Mirelui, se va bucura mpreun cu toi sfinii. Ori de cte ori avem mintea noastr murdar, plin de gnduri ucigae, nemilostiv, desfrnat, necinstit, rdcin a relelor, la fel avem i cugetul nostru pngrit de gndurile necuviincioase i viclene. i atunci, pentru c haina sufletului nostru nu este vrednic de nunt mprteasc, sufletul nostru va intra n cmara de nunt a Mirelui cu team i ruine. Deoarece tie foarte bine c, dac are s dea seama pn i de cuvntul spus cu lenevire, cu ct mai mult va fi cercetat pentru faptele sale mai rele i mai viclene? Dar cel care tie despre sine acestea crede c se poate ascunde? Nu! Nu! Deoarece spune: i intrnd mpratul s vad pe cei chemai, a vzut pe un om care nu era mbrcat cu hain de nunt i i-a spus: Prietene, cum ai intrat aici neavnd hain de nunt? O, ce ruine va fi pentru omul acela, care nu i-a pzit curat mintea i neptate inima sa i cugetul su, ci a consimit cu toate acestea la pcat i le-a pngrit cu lucrarea pcatului! Att de mare este ruinea aceea care l va cuprinde atunci cnd va fi cercetat de preaslvitul acela mprat n faa tuturor celor prezeni, nct i se va ncurca limba i va rmne fr de rspuns, precum se spune: Iar el s-a ruinat. Dar credei c osndirea i pedeapsa aceluia au rmas numai la acea dureroas ruine? Nu! Nu! Ce urmeaz este mult mai ru. Deoarece zice: Atunci mpratul a spus slujitorilor: Legai-l de mini i de picioare, luai-l i aruncai-l n focul cel din afar. Acolo va fi plngerea i scrnirea dinilor. Pentru ca s nu auzim i noi aceleai cuvinte atunci cnd se va despri sufletul nostru de trup i se va nfia plin de necurie n faa preacuratului mprat, s ne ngrijim ca, nainte de a apune soarele nostru (adic nainte de a muri), s curim i s nlbim precum zpada haina sufletului cu lacrima pocinei, cu suspinele i cu zdrobirea inimii, i mai mult dect orice cu aducerea aminte de Dumnezeu. Deoarece aducerea aminte de Dumnezeu, suspinul din adncul inimii i zdrobirea inimii fac s izvorasc lacrima aceea mntuitoare, iar lacrima zdrobirii inimii i a aducerii aminte de Dumnezeu face s strluceasc cugetul, cur mintea, adic podoaba sufletului, i-l face numai lumin, cu totul curat i fr pat. Aceast lacrim a pocinei, dei pare a fi ceva pmntesc, nu este aa, ci este de fapt ceva ceresc. Deoarece cu aceast lacrim se spal tainic haina sufletului i o face curat i alb ca lumina. Aceasta nseamn c, atunci cnd cineva vars lacrimi pentru Dumnezeu, strlucete mintea lui i cugetul lui se lumineaz de lumina pocinei i haina sufletului devine luminoas, aa cum era nainte de a fi murdrit de consimmntul ruinos cu fapta frdelegii. C mintea devine curat n felul acesta i cugetul se lumineaz de ctre lacrima iubirii lui Dumnezeu sau de lacrima pocinei, acest lucru se face vdit dup cum urmeaz. Cnd mintea omului se va curai i cugetul lui la fel, cu lacrima, cum am spus, atunci omul vede nu numai generozitatea sufletului su, i familiaritatea pe care sufletul o are cu ngerii i cu celelalte fpturi nemateriale ale lui Dumnezeu, ci vede nc i pe Cel ntru cele nalte Preanalt Dumnezeu, pe Cel nevzut, ct ncape n firea omeneasc s-L vad dup msura cureniei cu care s-a curit cugetul i dup luminarea cu care

76

s-a luminat mintea omului prin multa i nencetata vrsare de lacrimi. Acest lucru vrea s-l arate i ceea ce a spus unul dintre nelepi: Mintea vede pe Dumnezeu, adic att ct se curete mintea prin lacrimile iubirii lui Dumnezeu, tot att vede i slava lui Dumnezeu. Dac cineva nu are iubirea lui Dumnezeu n inima sa, este cu neputin s vad slava lui Dumnezeu. Deoarece atunci cnd lipsete iubirea lui Dumnezeu din inima lui, acesta nu tie nici ce vrea s-nsemne lacrima iubirii lui Dumnezeu. Aadar, atunci cnd acesta nu vars lacrimi pentru Dumnezeu, cum s se curee mintea i cugetul lui de ceaa pcatului? Iar pcat numesc aici orice lucru care mpiedic mintea s ajung la lacrima iubirii lui Dumnezeu. Pentru aceasta spunem c, dac mintea nu se va curai cu aceast lacrim, nu va putea vedea slava lui Dumnezeu. Nu poate nici s guste n inima sa Harul i mngierea Sfntului Duh (ceea ce spun acum tiu numai acei robi ai lui Dumnezeu care au gustat acest duhovnicesc Har i aceast mngiere n sufletele lor). i cnd cineva nu va gusta n fapt, ntr-un anume fel i n realitate, n sufletul lui Harul i bucuria lui Dumnezeu, acela nu poate nici s se concentreze n inima sa din iubire i din rvn pentru Dumnezeu i, prin urmare, nu poate nici s se elibereze de pofta i de rvna pe care le are inima sa pentru cele pmnteti. Deoarece ceea ce gust inima omului, aceea i dorete, i la ceea ce lucreaz, lucrului aceluia i este i roab. Tot cel ce face pcatul este rob pcatului. Cine este rob al pcatului, acela are cugetul lui foarte departe de vederea lui Dumnezeu. La fel, are i inima lui lipsit de mngierea Duhului Sfnt, cu care sunt mngiai oamenii virtuoi. Aceast mngiere a Sfntului Duh este arvun a mpriei Cereti. Cu aceast arvun ne cheam Hristos, ca printr-o chemare, la acele bunti pe care ochiul nu le-a vzut i urechea nu le-a auzit i la inima omului nu au ajuns, pe care le-a pregtit mai nainte de facerea lumii pentru prietenii Si. Deoarece, precum acel om care este chemat la bucuria nunii cu o chemare, vznd chemarea, i amintete de bucuria nunii i ateapt cu nerbdare s vin ziua nunii, pentru a se bucura i pentru a gusta din bucuria nunii, precum se zice. A spus Domnul parabola aceasta: Asemenea este mpria Cerurilor unui mprat care a fcut nunt fiului su, adic Cerescul Dumnezeu i Tat a trimis la noi pe Unul Nscut i nepreuitul Su Fiu, pentru a ne chema n mpria Lui, care rmne venic, mpria Ta, Hristoase, Dumnezeul nostru, este mpria tuturor veacurilor, i stpnirea Ta este din neam n neam. Ne-a chemat, aadar, Hristos n mpria Lui. Dar cum ne-a chemat? Numai cu cuvntul simplu, sau i prin altceva? S nu fie s ne fi chemat numai cu cuvntul simplu! Deoarece, dac un om al acestui veac, atunci cnd cheam pe cineva la nunt i la bucuria fiului su, i trimite chemare cu dar, cu ct mai mult Hristos, Cel care S-a cobort din ceruri (nimeni, spune, nu va urca la cer, dect Cel care a cobort din cer), Fiul singurului Ceresc i Preanalt mprat, nu ne cheam oare n mpria Lui cu chemare i cu dar de cinste? Adic trimindu-ne vreun semn ceresc, nematerial, duhovnicesc, i negrit? Deoarece, dac ne-ar chema numai cu cuvntul, fr nici un semn ceresc i duhovnicesc, cum s-ar ncredina cineva c ceea ce ne fgduiete

77

ne va i da n mpria Sa cereasc, dac l vom urma, sunt aa cum ne spune? Acest semn i vrei, o, asculttorule, i doreti s-nelegi ce fel de semn este? Ascult! Si dup ce asculi, cere-l de la Hristos s i-l dea, deoarece Hristos nsui spune: Cerei i vi se va da. Inima ta va nelege atunci puin din cele ce ochiul nu a vzut, urechea nu a auzit i mintea nu a gndit. Acest semn ceresc, pe care ni-l arat numai nou, celor credincioi (precum steaua cereasc a artat numai mprailor persani pe mpratul Ceresc nscut pe pmnt pentru mntuirea noastr), semn ceresc i duhovnicesc, spun, care ne arat i ne face s nelegem buntile cele viitoare pe care ni le fgduiete Hristos n mpria Sa, nu este altceva dect Harul Sfntului Duh, care, dac atinge inima omului, att de mult o ndulcete, att de mult o mngie, att de mult o ntiineaz despre buntile ce va s vin, nct devine ca o sgeat de aur a iubirii Dumnezeieti n inima omului i o ran preadulce a iubirii Lui i-l face pe acel om s se rceasc i s uite lucrurile veacului de acum i s iubeasc cu nesa i s se nclzeasc cu dorin nemrginit pentru lucruri ale veacului viitor, ateptnd cu nerbdare vremea cnd sufletul su se va despri de trup i va merge la cele rvnite. Pentru c ai auzit care este semnul acesta pe care ni l-a dat Hristos, prin care putem s nelegem i celelalte bunti ndjduite pe care ni le-a pregtit, ascult acum, iubite frate, cum poi s te nvredniceti n inima ta, fr ntrziere, de acest semn ceresc i duhovnicesc al lui Hristos. Zdrobindu-i inima cu Doamne Iisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, miluiete-m i spunnd aceast rugciune mult timp, din adncul fiinei tale i din centrul inimii tale, inima ta se centreaz dintr-o dat nluntrul iubirii lui Dumnezeu i se aprinde n aceasta dorul i iubirea lui Dumnezeu nsui. Deoarece, spunnd tu n felul acesta rugciunea, este curit inima ta de aceasta de ndat i devine pregtit pentru a locui n ea Acela care a creat-o. Vom veni - spune Hristos, Eu i Tatl Meu, i Ne vom face loca n el. Ai vzut deci acum, iubite frate, de ce a fost sgetat inima ta de iubirea lui Dumnezeu i de dorul Lui? Deoarece a locuit n ea nsui Dumnezeu care a creat-o. Dar numai acest semn este, de la care cunoti c a slluit n inima ta Dumnezeu, sau mai este i altul? Da! i acesta i multe alte semne sunt, care ne arat i ne ncredineaz c a slluit n noi Dumnezeu. Aceste semne sunt i se numesc tainice (mistice) deoarece numai acea inim le cunoate care a devenit sla i cas a nevzutului Dumnezeu. Le cunoate numai inima deoarece lucreaz n ea n chip minunat i negrit Dumnezeu lucrarea Lui Dumnezeiasc i duhovniceasc. Dar, mai special i mai vdit, putem spune despre acestea n felul urmtor: cnd trece prin inim amintirea lui Dumnezeu, cum s nu se bucure nespus inima la aceast amintire a lui Dumnezeu i s nu tresalte nluntrul ei cu cldura duhovniceasc a evlaviei sfinte, cnd, spun, se ntmpl aceasta? Atunci cunoate inima c a devenit templu i loca al nevzutului Dumnezeu. Aceast evlavie sfnt, care izvorte din amintirea lui Dumnezeu este o bucurie negrit a sufletului i a inimii deopotriv. Aceasta urmeaz n chip special dup descoperirea Dumnezeiasc, dup artarea Dumnezeiasc, dup vederea Dumnezeiasc,

78

dup contemplarea Dumnezeiasc. Deci, cnd auzi n Sfnta i Dumnezeiasca Scriptur c dnuiesc Sfinii, cnd spune: Isaia dnuiete, Fecioara a avut n pntece..., atunci s nelegi aceast nemsurat bucurie pe care o gust cei care vd frumuseea neschimbtoare i negrit a Domnului slavei. Cci sfinii care vd faa lui Dumnezeu nsui, care este cu adevrat preafericit, dnuiesc tainic n bucuria Domnului lor, adic se bucur i se veselesc peste msur n bucuria Stpnului lor. La fel cu aceasta se ntmpl i acum, n aceast lume, cnd vreun rob al lui Dumnezeu se nvrednicete s vad slava nfricotoare i de nevzut a Domnului. Deoarece atunci atta bucurie primete inima lui, nct este cu neputin s o povesteasc orice limb omeneasc. De aceea spune Domnul: Bine, slug bun i credincioas; peste puine ai fost credincios, peste multe te voi pune, intr ntru bucuria Domnului tu, adic atunci cnd cineva lucreaz fr odihn i cu dragoste toate poruncile Domnului i inima lui nu se semeete din pricina virtuilor pe care le reuete datorit Harului Domnului, ci mai curnd se smerete, atunci Domnul slavei face s se arate o raz a slavei Sale Dumnezeieti n inima robului credincios, ca cea pe care a artat-o pe Muntele Tabor ucenicilor Si. Dac aceast raz a slavei Sale Dumnezeieti este vzut tainic de sufletul slujitorului credincios i gustat nespus de inima sa, se bucur peste msur sufletul lui de slava aceea a Domnului, tresalt i dnuiete dinluntru i inima lui. Deoarece a intrat ntru bucuria Domnului ei, nseamn, ca i cnd ar zice mai vdit Domnul slavei astfel: Deoarece tu, o, sluga mea bun i credincioas, lucrezi neobosit i cu dragoste lucrarea poruncilor mele, iat, i Eu te nvrednicesc s vezi slava Mea i s contempli mai clar (aa cum Eu tiu) faa Mea cea nevzut, faa Mea cea necuprins cu gndul, faa Mea pe care cel ce se nvrednicete prin Harul Meu s o vad se va bucura inima lui i se va veseli sufletul lui la vederea feei Mele de nenumrate ori mai mult dect s-ar bucura dac ar avea toate buntile lumii acesteia. Rugciune foarte trezvitoare de suflet Dar Doamne, Doamne! Dulcele meu Iisus Hristos, mpratul slavei, iat, plecnd genunchiul sufletului meu nelegiuit i al trupului meu pngrit, m rog mpriei Tale i de multe ori i fierbinte cer buntii Tale celei negrite, descoper-mi i mie, netrebnicului robului Tu i smeritului rugtor, faa Ta cea Dumnezeiasc, faa Ta cea frumoas, faa Ta cea vesel, faa Ta cea curat i mai presus dect orice curenie, pentru ca s o vd i eu, cel din urm rob al tu, att ct poate slbiciunea mea s o vad. Deoarece, Doamne al slavei, dac m voi nvrednici de Harul Tu s o vd, se va ndulci ntru ea cugetul meu i se va veseli ntru ea gndul meu (Se va veseli ntru el gndul meu, iar eu m voi veseli ntru Domnul spunea proorocul). i cnd, Doamne al slavei, preadulce Hristoase al meu, mi vei descoperi i-mi vei arta faa Ta preaslvit i nveselitoare, atunci m voi bucura minunat la artarea Ta Dumnezeiasc, deoarece, vznd eu faa Ta preaslvit, m voi stura n chip tainic de Harul slavei Tale Dumnezeieti, precum spune iari proorocul Tu: M voi stura vznd slava Ta. Dac ns, Doamne al mngierii, nu-mi vei arta Tu slava preaslvitei Tale fee, cum este cu putin pentru mine s m veselesc duhovnicete i s Te iubesc aa cum trebuie s Te iubesc pe Tine, Dumnezeul meu? i dac nu m voi

79

nvrednici de Harul Tu s Te iubesc pe Tine, Dumnezeul meu, aa cum se cuvine, cum este cu putin s rmn eu ntru Tine i Tu s rmi ntru mine? Da! Doamne al puterilor, arat-mi mie, Te rog, slava Ta, pentru a o vedea, deoarece se topete sufletul meu de dorul de a fi n curile Tale, ale preadulcelui meu Domn i Dumnezeu. Deoarece, Doamne, eu, cel mai nevrednic dect viermii i mai pctos dect cei mai pctoi, dac m voi nvrednici de buntatea Ta s Te vd n chip artat cu ochii sufletului meu (aa cum tii Tu) pe Tine Domnul i Dumnezeul meu Cel viu, se va bucura inima mea de ndat i trupul meu deopotriv la aceast vedere i artare Dumnezeiasc (Inima mea, spune, i trupul meu se vor veseli de Dumnezeul meu, Cel viu). Aceast bucurie, cu care se vor bucura inima mea i trupul meu cnd m voi nvrednici s Te vd, va fi minunat i de necuprins cu gndul. Deoarece, Domnul meu, Domnul slavei, n clipa aceea n care vei binevoi s Te vd, cred c, trupul meu i va pierde mult din greutatea lui i va deveni uor ca ceva netrupesc. Deoarece atta uurare simte de la aceast nespus bucurie i desftare duhovniceasc, pe care o primete la artarea Ta, nct i se pare c nu mai are asupra sa nici un fel de greutate. Atunci, ntmplndu-se aceasta, se bucur peste msur de prezena Ta Dumnezeiasc i att de mult dorete s se bucure, nct din pricina bucuriei acesteia fr de margini ar vrea s dnuiasc n chip tainic, aa cum dnuiesc tainic munii i dealurile vznd strina i de neneles iconomie a ntruprii Tale. Munii, spune, au tresltat precum berbecii, i dealurile precum mieii oilor la vederea dulce a preaslvitei Tale fee. Iari, Doamne, dac Tu m vei nvrednici s Te vd, primesc astfel o ncredinare i o ntiinare c Tu m iubeti i c eu m aflu n chip nevzut sub acopermntul aripilor Tale, ale Atotiitorului Domnului i Dumnezeului meu. Apoi, avnd aceast ntiinare, doresc s-i slujesc cu mult dragoste, din toat inima mea i din tot cugetul meu, fiind aprins n duhul meu de focul Sfntului Tu Duh. Mai mult, avnd n faa ochilor mei Dumnezeiasca Ta artare, doresc s pun urcu n inima mea, hotrndu-m eu, n sinele meu, s pzesc nestricate poruncile Tale, dup cum ne-ai poruncit: ie i poruncesc s pzeti poruncile Mele foarte, dei port acest trup al meu de rn i m aflu n tulburrile vii plngerii a acestui veac. Aceasta, Domnul meu, Doamne, doresc s reuesc eu, cel din urma tuturor, cu Harul Tu; Cci Harul Meu - ai spus, Doamne - n slbiciune se desvrete. Deoarece doresc s fiu ntrit de cercetarea Ta Dumnezeiasc, ce m va ntri n pzirea poruncilor Tale. i, Doamne, cnd Te voi odihni cu pzirea poruncilor Tale, atunci voi vedea ntru ndejde n chip nevzut, dar ca i vzut, n minte, dar ca i vdit, cu ochiul tainic ai sufletului meu, o mn nevzut i mai alb dect zpada binecuvntndu-m n chipul Crucii din slava Ta nevzut i nfricotoare. Atunci, Tu, Hristoase al meu, Dumnezeul meu Atoateiitor i Domnul meu, vei ntinde mna Ta Dumnezeiasc cea nevzut din locaul Tu cel sfnt i m vei binecuvnta cu iubire printeasc i cu buntate duhovniceasc. Acea binecuvntare a buntii Tale va trece nevzut n sufletul meu din preacurata i Dumnezeiasca Ta mn preambelugat i cu prisosin. Binecuvntarea aceea a buntii Tale, necuprins cu mintea, dar

80

neleas, din Dumnezeiasca Ta mn care m nchin pe mine, se va revrsa nevzut asupra sufletului meu att de linitit-linitit, precum cade zpada din nlimea cerului, atunci cnd nu sufl deloc vntul. Dar zpada, dei cade lin-lin, este totui foarte rece, n timp ce binecuvntarea care se revars din mna Ta cea sfnt n sufletul meu n felul acesta nu este rece precum zpada, ci alb sau chiar mai alb dect zpada (i mai alb dect zpada m voi albi, spune Scriptura) i preamngietoare, preambucurtoare i preanclzitoare de suflet. Deci, aa fiind, va spori dragostea, va nclzi i va ntri sufletul meu mai mult i mai mult n slujirea Ta i n mplinirea voii Tale preasfinte. De aceea, dup aceasta, doresc s trec de la o putere duhovniceasc la alt putere duhovniceasc; Vor merge, din putere n putere, zice psalmistul. Deoarece, Doamne al slavei, faptele acelea i virtuile acelea care, nainte de a gusta din Harul Tu, mi se preau mari i peste puterea mea, dup ce primesc darul Harului Tu, atunci doresc s le nmulesc pentru c doresc s fiu ntrit de binecuvntarea Ta. i atunci, Doamne, cnd doresc s le nmulesc cu ajutorul Tu, sunt ntiinat i ncredinat c din nou voi fi cercetat de Tine Dumnezeul meu, cu o cercetare nu mai mic dect cea dinti. Deoarece atunci Tu, Domnul tuturor Sfntul lui Israel, mpratul slavei, Te vei arta iari mai presus de nelegere ochilor mei (cum Tu tii), spre nevoia mea, cnd m voi ruga n Sionul sfnt din adncul inimii mele, dup cum spune iari profetul: Se va vedea Dumnezeul Dumnezeilor n Sion. Da! Doamne al puterilor i Doamne al milei! Pentru rugciunile tuturor celor ce au bineplcut ie de la nceputul veacurilor, f-mi acest dar i descoper-mi i mie faa Ta cea mbucurtoare i preasfnt, care este mai presus de orice. Deoarece, Doamne, bucuria duhovniceasc este mai presus dect orice, nct doresc s o am eu, robul Tu, i s Te vd o or, dup care s mor, dect s triesc mii i mii de zile fr s Te vd niciodat. Cci, Doamne al dreptii, dac m-am nvrednicit de Harul Tu s Te vd o dat, inima mea a fost ntiinat c aceast vedere Dumnezeiasc i mai presus de orice cuvnt a Ta i sfnta Ta artare, mi va fi o arvun neschimbtoare a viitoarei i Dumnezeietii Tale mprii. Precum i contrariul, cnd nu m nvrednicesc s Te vd niciodat n aceast via, atunci inima mea nu are nici o ntiinare adevrat c voi gusta slava mpriei Tale n viaa viitoare. De aceea, Doamne, nvrednicete-m, m rog, s Te vd i s m bucur de Dumnezeiasca i sfnta Ta artare. Deoarece Tu, Doamne, care cercetezi inimile i rrunchii tuturor oamenilor, tii prea bine i dorul inimii mele, pe care-l am eu, netrebnicul Tu rob, pentru Tine, Dumnezeul meu. Cci am fost ales, s m adpostesc n casa Ta, Dumnezeule, i nu s locuiesc n corturile pctoilor, spune proorocul. Deci, Doamne, drept fiind ntru toate, miluieti i iubeti pe toi cei care pentru iubirea Ta locuiesc n curile Tale. Aceast dreptate a Ta, Doamne, ne-a fost vestit i de proorocul i printele Tu, care spune: Drept este Domnul i dreptatea a iubit, pentru c, Doamne, Tu nu bucuri i nu slveti att ct bucuri i slveti pe cel care Te slvete pururea. C numai Tu eti binecuvntat i slvit n vecii vecilor. Amin. Amin. Aa s fie. S fie.

81

Cuvntul al optsprezecelea Despre semnele duhovniceti care se arat preotului vrednic i curat, prin care acesta primete n sufletul lui o adevrat ntiinare c este dup rnduial hirotonit (hirotonit mai nti de Harul Sfntului Duh); i c Dumnezeiasca lui Liturghie este primit n faa Sfintei Treimi. Binecuvnteaz, printe! Preotul curat i vrednic, atunci cnd vine la Sfntul Jertfelnic pentru a jertfi pe Fiul lui Dumnezeu, Dumnezeului Ceresc i Tatlui Acestuia, adic atunci cnd merge la Sfntul Altar pentru a svri Dumnezeiasca Liturghie, atunci l nconjoar n numr mare, nevzut, ngerii Dumnezeieti netrupeti care l slujesc n timpul ntregii Liturghii cu mult evlavie. Deoarece Sfinii ngeri slujesc pe preot n timpul Dumnezeietii Liturghii, cci ei singuri nu pot svri Dumnezeiasca Liturghie fr preot. Deoarece n timpul Dumnezeietii Liturghii ngerii au lucrare de care diaconi slujesc i ajut pe preot la Dumnezeiasca Liturghie, dar ei nii, singuri, nu pot svri Dumnezeiasca Liturghie fr preot. Iar preotul este asemenea unui om mare, cu nalt vrednicie, al mpratului, n timp ce ngerii sunt asemenea ostailor i slujitorilor mpratului. Slava unui mprat pmntesc sunt conductorii de oti i ostaii. Slava lui Hristos, a mpratului mprailor i a Domnului domnilor, este preoia i ngerii Acestuia. Cnd spunem c preoia este naintea ngerilor n faa lui Hristos, este precum conductorii de oti au ntietate la mpratul pmntesc fa de ostaii si. Atunci cnd mpratul pmntesc d putere i vreun nsemn mprtesc unui conductor, sunt cinstii prin aceasta toi oamenii care se afl n ascultarea lui. La fel i mpratul Ceresc, dac a pecetluit preoia cu slava Sa, a cinstit i a slvit preoia mai presus dect orice slav ngereasc i dect orice cinste ngereasc. Preotul a fost cinstit i este cinstit de Biseric, adic de cretinii buni i evlavioi, ca i cnd ar fi cinstit de ctre acetia nsui Hristos. Deoarece preotul, n Dumnezeiasca Liturghie, este chip i n locul persoanei (anti-prosopon) lui Hristos. Cel care l cinstete pe preot i are evlavie la acesta, cinstete i are evlavie fa de Hristos nsui. Iar cel care necinstete pe preot necinstete pe Hristos nsui. i precum un om cu vrednicie nalt al unui mprat pmntesc, cnd merge la mprat, merge cu curaj, i ntlnind pe mprat i face plecciune cu bucurie i l mbrieaz bucurndu-se, dup aceea, aezndu-se, vorbete mpreun cu prietenul su mpratul gur ctre gur, ureche ctre ureche, ochi ctre ochi, dragoste ctre dragoste, precum ar vorbi doi frai dup trup care se iubesc mult. i niciodat nu se ntmpl conductorului de oti s se adreseze mpratului, iar mpratul s nu-l asculte cu atenie. Dup cum, iari, niciodat nu se ntmpl ca mpratul s se adreseze conductorului de oti i conductorul de oti s nu-l asculte cu mare atenie i s-i rspund: Da! Da! mprate! Aa s fie; aa s fie, precum spune: Fie voia ta, precum n cer aa i pe pmnt. Vznd slujitorii i soldaii mpratului c acesta i d atta cinste i i arat atta iubire prietenului su, conductorului de oti, i acetia vor avea nc mai mult evlavie fa de

82

mpratul. Mai mult, vznd cum l mbrieaz pe conductorul de oti i cum acesta st de vorb despre cum s sporeasc i s ntreasc slava mpratului pn la marginile pmntului, l ascult i l cinstesc i au i mai mult evlavie pentru el. De aceea, aadar, au evlavie Dumnezeietii ngeri fa de preot i l cinstesc. Deoarece preotul vorbete fr team cu mpratul tuturor, Iisus Hristos, la care ngerii nu ndrznesc s priveasc, cinstind mreia slavei Lui i neputnd s-i vad strlucirea Dumnezeiasc i nespus a feei Sale. Preotul vrednic vorbete mpreun cu Hristos nsui gur ctre gur, precum vorbete un prieten neneltor i mult iubit cu prietenul su sincer i adevrat. i precum, atunci cnd ai curaj i prietenie mult cu un om mare, mergi la el i i spui ceea ce ai de spus, la fel i preotul, avnd curaj fa de Hristos, pentru harul i vrednicia preoiei, merge la Acesta i-I spune toate tainele sale ntr-o convorbire tainic, adic cu voce foarte atent, linitit i msurat. Deoarece n felul acesta spune preotul rugciunile, artnd dou lucruri. Unul este mreia fr de margini a acelei persoane ctre care vorbete i cellalt iubirea curat i curajul mare pe care l are fa de acesta cel care i vorbete. Cnd preotul curat i face rugciunile nainte de a ncepe Dumnezeiasca Liturghie, inima lui se bucur, deoarece simte pe Cel pe care l urmeaz a-L primi. i dup ce mbrac vemintele preoeti, inima devine nluntrul lui ca un izvor dulce curgtor, deoarece izvorte din ea ceva ntru totul tainic, ntru totul preios, ntru totul cinstit i preadulce, pe care l putem numi untdelemnul bucuriei. Deoarece este uns atunci, tainic dar simit, pe dinuntru inima (adic omul luntric) preotului aceluia curat i vrednic cu untdelemnul bucurie. De aceea preotul acela plnge dulce i mngietor pentru Hristos Cel preaiubit lui. i cu ct plnge nencetat dulce pentru Iisus, cu att prisosete dulceaa bucuriei. Deoarece lacrima cu care plnge inima cnd preotul vorbete cu Hristos prietenete, gur ctre gur, aceast lacrim, spun, este numai bucurie, numai desftare duhovniceasc, numai mngiere, linite i dulcea inimii i cugetului. Acest Har este revrsat de Hristos ca un mir ceresc n inim, adic peste omul tainic i nevzut, adic n sufletul preotului curat, pentru a-l ndulci cu acest Har, pentru a-i da curaj s se apropie de El i s nu se team de focul Dumnezeirii, precum s-a temut Ioan Boteztorul, care nu a ndrznit s se ating de capul Lui pentru a-L boteza, pn cnd Hristos nsui nu l-a ncurajat cu cuvintele Lui ncurajatoare. Atunci cnd plnge inima preotului curat la Dumnezeiasca Liturghie, plnge pentru c L-a vzut pe preadulcele Iisus, preaiubit i nepreuit lui. Plnge deoarece a simit Dumnezeiasca prezen i buna mireasm de negrit a lui Hristos. De negrit bun mireasm, spun, deoarece, uneori, fiind preotul cel curat mbrcat n vemintele preoeti, i vine dintr-o dat la miros o bun mireasm minunat i de negrit, care l face s plng cu inima sa ca un copil mic i s se topeasc inima lui de evlavie sfnt i de vrsarea de lacrimi nesfrite. De la aceast bun mireasm, ca mirul mirositoare, nespus, Dumnezeiasc, cereasc i duhovniceasc, nelege atunci acest Dumnezeiesc rvnitor al slavei Domnului Hristos, c atunci s-a artat n chip nevzut n faa sa Hristos nceptorul Dumnezeietii bune miresme, sau, mai

83

bine s spun c, plnge atunci inima acestui binecuvntat preot, deoarece venind la el Tatl, Fiul i Sfntul Duh, i-au fcut la el cas i loca. Plnge, aadar, deoarece i arat Hristos, ca n oglind, n ce slav negrit i strlucitoare l va aeza atunci cnd se va nvrednici de mpria Lui. Cu ct l vede mai viu atunci preotul pe Hristos, cu ochii luminai ai sufletului lui curit, cu att mai mult l cuprinde evlavia pentru Hristos. i cu ct l cuprinde mai mult evlavia pentru Hristos, cu att mai mult simte n sufletul lui Harul lui Hristos. Cu ct mai vdit lucreaz n sufletul lui tainic Harul lui Hristos, cu att mai mult plnge inima lui. Deoarece atunci inima lui este copleit de lacrimi pn cnd nu le mai poate ascunde. Atunci ncepe s plng cu glas acel fericit preot pentru Hristosul lui Cel preadulce. Atunci l poate vedea oricine cum ud cu lacrimile sale vemintele preoeti. Ud Sfnta Mas cu lacrimile ochilor si i le terge cu sfintele acoperminte, micat de o adnc iubire a inimii, pe care o are pentru Hristos, ca i cnd le-ar terge cu vemintele lui Hristos nsui, artnd astfel lui Hristos c dorete din tot sufletul s fie cu El n veacurile nesfrite ale veacurilor nesfrite. Deoarece spune Acestuia din suflet cu un glas tainic plin de trezvie al inimii: Pn cnd, Doamne, Doamne, m lai n aceast lume i nu m iei ct mai repede, Tu, care eti dulcele meu Iisus? Ud cu lacrimile sale chiar i nsui preasfntul Agne, atunci cnd, plecndu-se s se mprteasc, face semnul crucii cu mult evlavie peste faa sa cu acesta, adic mai nti l srut dulce cu gura lui, apoi l atinge de frunte, de ochiul drept i de ochiul stng i apoi se mprtete. Uneori, innd Sfntul Potir pentru a se mprti cu preasfntul preacuratul i preacinstitul Snge al lui Hristos, vars attea lacrimi din ochii lui, nct se poate ntmpla s cad vreo pictur n Sfntul Potir din lacrimile care curg uvoi n clipa aceea, dulci, fierbini, mngietoare. n acelai timp cu curgerea lacrimilor celor multe i fierbini, acesta spune lui Hristos blnd i curajos: Pomenete-m, Doamne, ntru mpria Ta. Doamne, dac vrei, primete sufletul meu n clipa aceasta n pace n Rai i libereaz-m de aceast lume deart. Cci acum, cnd sufletul meu Te-a vzut pe Tine, iubirea mea cea fr de margini i preadulce, acum cnd m-am mprtit cu Domnul i Dumnezeul meu, nu vreau s mai triesc nici o clip fr Tine, lumina mea preadulce, deoarece Tu eti suflarea mea i viaa mea cea preadulce. n ceasul acela, curatul i neptatul preot este tainic n ntregime lumin curat i lumin lin. Atunci nelege el nsui lucruri mari, cereti i de negrit. Deoarece, uneori se vede pe sine diferit i se minuneaz, pentru c se vede fr de trup. i gndind la ce poate fi aceasta i cum s-a petrecut aceast schimbare, vars din nou ru de lacrimi. Uneori, iari, se vede pe sine deasupra pmntului, nlat n aer ca de una-dou palme, svrind astfel Dumnezeiasca Liturghie ca nger al Domnului. Acest lucru, de ndat ce l vede, l i pierde. Adic doar ct s tragi o dat aer n piept sau cel mult de dou ori, atta timp st n aceast contemplaie acel preot curat i apoi iari i vine n fire. Alt dat se simte pe sine ca nematerial, deoarece i simte trupul mult mai uor. Alt dat, mprtindu-se, devine tot o bucurie, tot o veselie, uor cu trupul i liber cu

84

duhul, cu mult ndrzneal, preabun, fr nici o rutate, plin de sfinenie i de desftare duhovniceasc. Cnd se mprtete cu vrednicie preotul vrednic cu Preacuratele Taine ale lui Hristos, se ntiprete nluntrul lui numele lui Hristos i se rnete inima lui de miezul dulce al iubirii Dumnezeieti, de aceea dorete i este nsetat s-i verse sngele su, dac se ivete prilej potrivit, din iubirea aceasta a lui pentru Domnul i Dumnezeul lui. Paharul mntuirii voi lua i numele Domnului voi chema, a spus proorocul. S-a mprtit preotul curat cu Dumnezeietile Taine i a but din paharul Sngelui mntuitor al lui Hristos? S-a mbtat de ndat sufletul lui de cele cereti, copleit de dorul pentru Hristos. De atunci ncolo este stpnit de iubire i de dorul pentru Hristos i nu mai vrea s tie dup aceea de lume i de lucrurile lumii. Deoarece, de atunci nainte, i mai ales n ziua aceea, numai pe Hristos l vede n faa ochilor si i numai la Hristos se gndete. De aceea nu mai are nici un fel de poft pentru mncarea cea striccioas, deoarece s-a sturat sufletul lui de mncarea cea care rmne spre viaa venic. Mncarea i butura lui sunt Preacuratul Trup i Preascumpul Snge ale lui Hristos. Mngierea lui este ntristarea mngietoare i lacrimile pe care le vars pentru Hristosul lui. Voluptatea i petrecerea lui sunt amintirea i cercetarea lui Hristos. Preotul, care n chip nevzut este hirotonit de sus de Dumnezeiescul Har i i nal Liturghia lui Dumnezeu, cnd i pune epitrahilul, pe care, binecuvntndu-l, spunndu-i rugciunea i plecndu-i capul, i-l pune pe grumaz, simte nainte de a-l pune sau chiar n momentul n care-l pune Harul lui Dumnezeu, care l atinge lin n mijlocul frunii, ca o suflare dulce i blnd, care pare a nu fi simit trupului, fiind nematerial, dar cugetului, inimii i sufletului le este simit ca lucrnd lucrarea cea duhovniceasc n ele. Deoarece, de ndat ce a atins vrful capului acel Har al suflrii Dumnezeieti i tainice, se revars n aceeai clip n tot trupul preotului i n tot sufletul lui lucrarea aceea Dumnezeiasc a epitrahilului, de aceea preotul devine atunci bucuros, plin de ndejde, vesel i cuprins de trezvie. Din acest punct simte singur cu cugetul lui i primete o ntiinare adevrat c este primit ca mijlocitor la Dumnezeu i lucrtor sfinit al Dumnezeietilor i preacuratelor Taine ale Domnului Iisus, la care mijlocete pentru pcatele lui i pentru pcatele oricrui suflet care crede n Hristos cu nemrginit evlavie i cu multe lacrimi. Dar acest semn al Dumnezeietii mngieri nu se ntmpl mereu preotului, ci numai uneori, din timp n timp, cnd binevoiete Hristos s-l mngie cu acest semn bun. Deoarece, aa cum atunci cnd plou nu fulger ntotdeauna cerul, ci uneori fulger mult, alteori puin, tot aa se ntmpl i preotului vrednic i slujitorului curat al Domnului. Preotul vrednic este totdeauna bine primit ca mijlocitor la Dumnezeu i este ascultat de Dumnezeu, dar Dumnezeu nu-i arat mereu Harul Su n chip vdit, nct s poat fi simit de preot. Dar aceasta nu nseamn c Dumnezeu nu-i d totdeauna Harul Su preotului vrednic. Preotul care dorete s neleag c Harul lui Dumnezeu este nluntrul lui trebuie s aib trupul lui omort de nevoina trupeasc i, de

85

asemenea, s aib inima zdrobit i rnit de silirea la rugciune i cugetul lui s-l aib unit i nedesprit de amintirea lui Dumnezeu. Preotul vrednic, cnd sufletul lui dorete s slujeasc, slujete cu duhul lui, mpreun cu ngerii n chip de negrit i cu cuvnt de neexplicat. Deoarece de multe ori, mai ales atunci cnd se pregtete (cel totdeauna pregtit) cu mai mult pregtire, i cu o astfel de pregtire nct contiina lui s nu-i poat reproa nici un lucru, chiar i cel mai mic, atunci, spun, deodat i pe neateptate, fr s-L roage pe Dumnezeu pentru aceasta, se deschide ochiul inimii lui, i vede fiina lui cu ochiul sufletului, cnd mbrcat cu tot vemntul preoesc, dei nu este nc mbrcat cu vemntul material al preoiei, cnd c se deschide deasupra acoperiul locuinei. Pe acolo vede cum se deschide cerul de sus i de acolo nite fiine mbrcate n alb i nemateriale i aduc ntregul vemnt preoesc pe un paner ceresc preacinstit. i aduc acel vemnt ceresc i Dumnezeiesc pentru a-l mbrca cu el spre mngierea lui duhovniceasc i spre bucurie. Cum este acel vemnt Dumnezeiesc al preoiei numai cei care-l vd pot s neleag cu sufletul, deoarece l-au vzut cu ochiul sufletului, dar s-l descrie n cuvinte nu pot nici acetia, deoarece cele cereti i nemateriale sunt de necuprins cu cuvntul i mai presus de nelegere. Dar sufletul le vede cu claritate i le vede cu adevrat, nenelndu-se, i tie c le vede - deoarece vede i cum sunt - iar cugetul, dup aceea, adic dup vedere, gndete numai la felul cum i s-au descoperit acelea. Dar ca s le neleag deplin nu este cu putin, deoarece nu poate s ptrund mai n adncul lor. De aceea spune: i la inima omului nu s-a suit. Alt dat, iari, purtnd preotul vrednic vemntul lui preoesc, l vede n extaz ca vemnt Dumnezeiesc i nematerial. I se arat vemntul lui preoesc ca fulgerul, i se arat ca vemnt de lumin, de aceea se spune: Iar hainele lui s-au fcut albe ca lumina. Cnd preotul vrednic poart vemntul preoesc i tmiaz Sfnta Mas, nainte de a da binecuvntarea mare Binecuvntat este mpria..., simte uneori n inima lui Harul Sfntului Duh ntr-un fel de neneles. Harul Sfntului Duh care se odihnete peste inima lui la nceputul Dumnezeietii Liturghii st n ea n chip simit, lucrnd lucrarea lui duhovniceasc i Dumnezeiasc n chip de negrit pn la sfritul Dumnezeietii Liturghii. Alt dat st n chip simit n inima lui acel Har al Duhului Sfnt toat ziua aceea, dac acest adevrat slujitor al Domnului ia aminte cu mult grij la ndatoririle lui duhovniceti. n acest fel simte c n ziua aceea are asupra sa Harul Sfntului Duh lucrnd nematerial i nespus n inima lui. Ziua aceea este pentru el zi de bucurie i desftare duhovniceasc, zi de adevrat veselie, zi de mngiere vie, zi de negrit bucurie i plcere. Despre aceast zi n care omul lui Dumnezeu petrece mpreun cu Harul lui Dumnezeu, mnnc mpreun cu el i doarme mpreun, dulce, st mpreun cu el i-l nsoete, despre aceast zi, spun, zicea i proorocul: Aceasta este ziua, pe care a fcut-o Domnul, s ne bucurm i s ne veselim ntr-nsa. Bucuria duhovniceasc pe care o are slujitorul acela curat al lui Hristos, atunci cnd simte c l mngie Harul Sfntului Duh este mare i sfnt, este o bucurie nestriccioas, i aceast bucurie nu i-o poate lua nimeni i nimeni

86

nu-l poate lipsi de ea, nici om, nici demon, nici vreo alt fptur vzut sau nevzut. Despre aceast bucurie vorbete Mntuitorul atunci cnd spune: Bucuria voastr nimeni nu v va lua. Alt dat, iari, cnd preotul vrednic i curat face proscomidia, pe neateptate l cuprind lacrimile, mpreun cu o minunat dulcea a inimii i a cugetului. Aadar, preotul care dorete s slujeasc fr de osnd Dumnezeiasca Liturghie, trebuie s aib o vieuire fr de osnd, adic s fie curat de orice gnd trupesc sau duhovnicesc. Cugetul lui s fie luminat de nesfritele lacrimi. Mintea lui s fie curat, liber i deasupra tuturor lucrurilor, pentru ca s poat, dac este posibil, s se pstreze totdeauna ntre cele cereti. Inima lui s fie loca i cas Duhului Sfnt. Gndurile lui s fie bune i folositoare, nelesurile lui s fie duhovniceti. Cercetarea lui Dumnezeu s-i afle cuib pentru totdeauna n inima lui. Frica Domnului s aib rdcini n adncurile fiinei lui. Iubirea lui Dumnezeu s se slluiasc n sufletul lui. S urasc cele rele, s alunge de la el lucrurile vicioase, s cerceteze cele bune i numai pe acestea s le nfptuiasc. Citirea cuvintelor sfinte s nu lipseasc de la acesta. Poruncile lui Hristos s mprteasc nluntrul lui. Precum mnnc Preacuratul Trup al lui Hristos i bea Preacinstitul Snge al lui Hristos cu gura lui, la fel s fie curat la nelepciunea gurii i la nelepciunea sufletului. S gndeasc bine al crui slujitor este i pe cine slujete. S se team de slujirea lui dar i s se bucure de ea. S se cutremure cu trupul i s se bucure cu sufletul. S aib trupul supus voinei sufletului i sufletul supus voinei Domnului. S triasc nu el n sinele su, ci s triasc Hristos n el. Triesc, nu eu, ci n mine triete Hristos, spune Dumnezeiescul Pavel. S triasc n Hristos i Hristos s triasc n el. S nevoiasc trupul su cu diferite lupte, pn cnd vor fi omorte patimile lui rele, i s strluceasc tainic raza cureniei lui netirbite precum fulgerul, precum strlucete nfiarea i vederea ngerilor: i nfiarea Lui era ca fulgerul iar mbrcmintea Lui alb ca zpada, spune Scriptura. Att s mnnce preotul numai ct i trebuie ca s triasc. S aib aa un regim i o vieuire, curat i cu trezvie, nct s nu poat potrivnicul nostru s-l rneasc cu propriul lui trup, adic cu plcerea trupului, nici atunci cnd doarme. Deoarece preotul care i-a omort trupul su i patimile sale este ntotdeauna vrednic s slujeasc i totdeauna, slujind, simte i nelege tainic puterea Dumnezeietii Liturghii, nainte de toate, preotul trebuie s aib o smerenie fr de margini n toate lucrurile sale i s se gndeasc la cele pe care le lucreaz Harul lui Hristos n el, lucrarea lui Hristos, i nu strdania lui. De aceea spune: Fr Mine nu putei face nimic. De multe ori satana ispitete din pizm pe preot n somn cu unele imaginaii, pentru a-l mpiedica n ziua aceea de la Dumnezeiasca Liturghie. Deoarece Liturghia preotului curat arde foarte mult lucrarea lui satana, de aceea nu-i gsete pace satana pn nu-l ispitete pe preot. Preotul ns, pentru a birui cu desvrire aceast ispitire a lui satana, s posteasc n toat viaa lui i niciodat s nu se dezlege pe sine la mncare de dulce. i nu numai acest lucru s-l fac pentru a-i curai trupul su de necurenia trupeasc pe care o are n el, ci mai mult, s aib o nencetat cercetare a rugciunii minii i a inimii n cugetul i n inima lui. i precum orologiul bate nencetat, pentru a ajunge la ora lui n timpul potrivit i s fie pe plac

87

oamenilor, tot aa s bat nencetat i rugciunea n inima preotului, pentru a plcea lui Hristos. Postul preotului, atunci cnd este fr rugciunea inimii, nu are atta valoare ca atunci cnd este mpreun cu rugciunea. Deoarece, cnd postul este nsoit i mpletit cu rugciunea, alung de la acesta demonii care l ispitesc n somn, adic l elibereaz de patimi i-l face neptimitor. Acest lucru este acela despre care vorbete Domnul: Acest neam de demoni nu iese dect cu rugciune i cu post. Deoarece, spune-mi, care dintre oameni nu are acest neam de patimi? i care dintre ei, postind totdeauna i rugndu-se nencetat, nu se elibereaz de acest neam de patimi? Acest lucru este evident din vieile Cuvioilor Prini, care, ndeletnicindu-se cu postul i cu rugciunea i eliberndu-se de patimi, au bineplcut lui Dumnezeu. Deoarece postul usuc patimile iar rugciunea i arde pe demoni, care aprind patimile i le ntrt. Cugetul preotului trebuie s fie totdeauna luminat, preocupat, n trezvie. Gura lui s nu vorbeasc naintea cugetului. Ochii lui s fie simpli i fr vicleug. Picioarele lui s fie adevrate i fr s strneasc sminteala, adic preotul s aib mersul respectuos i smerit. Minile lui s fie curate i s nu ating din viclean curiozitate vreun mdular sau parte i s nu pipie cu plcere vreun alt lucru. Cnd gndul i spune s fac vreun astfel de lucru, sai aduc aminte i s se gndeasc pe cine ia n mini la Dumnezeiasca Liturghie, i pe cine privesc ochii lui fa ctre fa i n faa cui st. Deoarece, de ndat ce se va gndi la toate acestea i la nc mai multe dect acestea, se va risipi fr ntrziere gndul acela viclean din inima lui, sau, mai bine spus, va disprea fr ntrziere satana care seamn n inim astfel de gnduri. Precum oile fr pstori i fr cini sunt mncate de lupi i de celelalte fiare slbatice, tot aa i oile nelegtoare, cuvnttoare ale lui Hristos, adic cretinii, fr preoie i fr rugciunile prietenilor Domnului devin mncare i vnat pentru demoni. ntr-adevr, binecuvntat turm a lui Hristos! Mare ajutor este preoia pentru ntreg neamul cretinilor. Deoarece atunci cnd preotul vrednic i curat al lui Iisus Hristos i al Dumnezeului Celui nalt, vrsnd lacrimi, i pleac n chip vdit i tainic genunchii trupului i sufletului i se roag Creatorului i Milostivului Hristos pentru turma cea aleas a lui Hristos, pentru care Hristos nsui i-a vrsat Preasfntul Su Snge pe Cruce, cnd, spun, se face lucrul acesta, este cu neputin s nu fie auzit de Hristos nsui rugciunea lui smerit i rugmintea lui, fcut cu trezvie, pe care o face pentru turma lui Hristos. Precum este cu neputin s nu fie auzit de un mprat pmntesc rugmintea i mijlocirea binevoitoare a unui mare conductor de oti i prieten al mpratului, atunci cnd acesta mijlocete pentru vreo cetate vrednic de incendiat i de distrugere i, ctignd simpatia lui pentru aceasta, mpratul s crue cetatea. Aadar, cnd Domnul nostru Iisus Hristos este rugat fierbinte de ctre slujitorul Lui cel curat i vrednic, care vars naintea Sfintei Mese lacrimile sale ca un untdelemn preacurat, cum este cu putin s nu-l aud i s nu-i mplineasc cererea lui folositoare de suflet i mntuitoare? Cci voia celor ce se tem de El o va face, i rugciunile acestora le va asculta Domnul, spune Scriptura.

88

Preoii i slujitorii Domnului, curai i vrednici, cnd vor bate cu rugciunile lor pline de trezvie la poarta cereasc a Ierusalimului celui de sus, ngerii cereti vor alerga ndat i, deschiznd poarta vieii, i vor bga nluntru mpreun cu nsoitorii lor, deoarece i cunosc dup harul preoiei c sunt robii i slujitorii aceluiai Stpn i slujitorii aceleiai singure Taine. nfiarea ngerilor strlucete ca fulgerul, la fel i nfiarea preoilor vrednici strlucete tainic ca lumina. Flacr de foc sunt ngerii, ca flacra de foc sunt sufletete i slujitorii vrednici ai Domnului, precum este scris: Cel ce face pe ngerii Si duhuri i pe slujitorii Si par de foc. Ceea ce au acei ngeri, au n omul lor luntric i nevzut i slujitorii vrednici ai Domnului. La tronul Dumnezeirii sunt ngeri, lucrare Dumnezeiasc mplinesc i acetia. Sunt mai prejos dect ngerii Dumnezeieti numai cu aceea c poart trup pmntesc, pe care, peste puin, l leapd la cele strine (vorbim de trupul sensibil, pe care l va prsi n cele din care a fost alctuit). ngerii, pzitorii fiecruia dintre cretini, se roag lui Dumnezeu pentru sufletul care a fost dat fiecruia dintre ei s-l pzeasc. i preoii vrednici se roag nu numai pentru un suflet, ci pentru sufletele tuturor cretinilor. Preoia trebuie (aa cum am spus mai nainte) s mearg mpreun cu postul i cu rugciunea minii i a inimii. Deoarece, atunci cnd preotul postete de toate i se roag nencetat cu mintea din adncul fiinei lui, atunci, slujind, simte Harul lui Dumnezeu, n realitate, nluntrul lui. Spunem c simte atunci unele semne duhovniceti ale mpriei Cereti nluntrul su. Deoarece ori de cte ori i deschide n inim ochiul minii, cu care vede ca n oglind (numai ntr-o clipeal) tainele lui Dumnezeu, simte ca i cnd este sus n cer. Atunci, tainele lui Dumnezeu, care sunt acoperite, nevzute i ascunse ochiului inimii al celorlali oameni, pentru ochiul inimii acestuia nu mai sunt ascunse, nevzute i acoperite, ci sunt cunoscute i vdite. De aceea, n continuare mintea este rpit de acolo n cer i se lipete de cele descoperite ei cu toat puterea omului luntric. Aceasta este starea aceea pe care o numesc trezvia minii. Deoarece, dup aceasta, cugetul nu nceteaz s vad i s se roage la ceea ce a vzut nluntru ochiul inimii. Nici inima nu nceteaz a dori i a fi nsetat de Cel care i-a artat ca n oglind tainele cele ascunse ochilor trupeti. Pe Care (adic pe Dumnezeu), neputndu-L afla cu adevrat acest slujitor al Domnului, vztor al tainelor Dumnezeieti, ncepe s suspine din adncul lui cu mare tristee a inimii, deoarece nu-L afl pe Dumnezeu Cel iubit inimii lui, care este pentru el iubirea fr de margini, de miezul dulce al creia este rnit inima sa i ncurcat cugetul su. De aceea strig cu putere, la Dumnezeu din adncul fiinei lui, suspin din inim, strig i cheam cu putere, cu lacrimi amare i dulci, s-l mute ct mai repede cu putin de la cele triste ale vieii de aici la cele preambucurtoare ale fericirii viitoare. Alt dat, iari, acest preot curat, la Chinonic, citind din inim, cu evlavie i cu claritate rugciunile Sfintei mprtanii, adic: Cred, Doamne, i mrturisesc c Tu eti cu adevrat Hristos, Fiul lui Dumnezeu Cel viu... i celelalte, privete cu ochii trupului su Sfntul Agne i Cinstitul Snge al Domnului, iar cu ochii minii privete ca viu pe Domnul slavei, Cel ce Se odihnete n aceste nfricotoare Taine, n faa Cruia st n clipa aceea, cu nemrginit evlavie i team, gndindu-se n acelai timp la iubirea negrit

89

a Acestuia, pentru om, pentru care ntrupndu-Se Cel fr de trup a dat aceast Preasfnt Tain pentru a-l sfini cu aceasta i pentru a-l face una cu El, adic pentru a-l ndumnezei pe om prin mprtirea Preacuratelor Sale Taine. (Trupul lui Dumnezeu, i m ndumnezeiete i m hrnete, ndumnezeiete duhul - adic sufletul - iar cugetul l hrnete n chip strin). Acestea i altele asemntoare acestora gndind cu oarecare vioiciune i cercetndu-le cu mult evlavie, att de mult evlavie l cuprinde, nct nu poate atunci limba s o spun cu cuvinte. n aceiai timp, attea lacrimi vars din cei doi ochi ai si, nct tergndu-le cu mna, acestea cad pe Sfnta Mas udnd Sfntul Antimis, Sfntul Disc, Sfntul Potir, Acopermintele, Stelua, Icoanele de pe Sfnta Mas, i aproape toate acopermintele Sfintei Mese. Cnd se ntmpl acestea adevratului prieten al lui Hristos i vrednicului Su slujitor, atunci, lsnd acest preot citirea rugciunilor, sau, mai bine spus, pierznd fr s vrea irul rugciunilor din pricina uvoiului de lacrimi, spune cuvintele urmtoare tainic n inima sa cu mult evlavie pentru Hristos: S se fac, o dulcele meu Iisus, aceste smerite lacrimi ale mele n faa Ta ca mirul femeilor mironosie, pe care acestea l-au vrsat cu lacrimi pe mormntul Tu. S se fac, Iisuse al meu, aceste lacrimi ale mele prsite precum mirul de mare pre cu care Te-a uns sora lui Lazr, Maria, care i-a ters sfintele Tale picioare cu prul capului ei, micat de o dragoste duhovniceasc, care s-a aprins ca flacra nluntrul ei, vzndu-Te pe Tine n faa ei, pe Tine, iubire fr de margini i curat. Doamne al meu, aceste lacrimi, pe care i ie ofer din inim n aceast clip s se fac primite naintea Ta precum banul vduvei, pe care ai fericit-o pentru gestul ei generos, spunnd c i-a dat toat viaa ei pentru a cumpra mpria Ta. S se fac, Doamne, aceste srccioase lacrimi, care curg fr ncetare acum n faa Ta, o baie pentru splarea tuturor pcatelor mele. S se fac, Doamne, aceste srccioase lacrimi ale mele, care se vars fierbini din inim, bineprimite naintea Ta ca o tmie bine mirositoare, precum spune proorocul. S se fac, Doamne, aceste preafierbini lacrimi ale mele, pe care le vrs n clipa aceasta eu, smeritul rugtor al milostivirii Tale, arvun duhovniceasc a mpriei venice. Da, dulcele meu Iisus! ndurrilor Tale celor bogate ncredinez smeritul i preasracul meu suflet s-l primeti ntru bucuria Ta. Mare plngere am ctre Tine, dulcele meu Iisus, c nu m iei ct mai repede acolo unde eti Tu, dorul inimii mele i al doririi mele. Tu tii prea bine, Doamne, c Te doresc din tot sufletul, Te iubesc din toat inima cu dragoste curat i nefrnic. Aceast iubire pentru Tine s-a fcut n mine ca o flacr de nesuportat, de care fr ncetare arde inima mea, dar niciodat nu este mistuit. Iari, Doamne al meu, ctre Tine ndrept ochiul minii, primind de la Tine toat mngierea duhovniceasc. Niciodat! Niciodat, Dulcele meu Iisus, Stpnul meu i Dumnezeul meu, nu vreau s ncetez a m ruga iubirii Tale btnd la poarta milostivirii Tale cu suspinele grele ale inimii mele, pn cnd Te vei ngreuia de mine i m vei lua un ceas mai devreme acolo unde eti Tu, lumina mea preadulce. Vai mie Doamne, vai mie! De cte ori vai mie! C s-a ndeprtat de Tine locuina mea. Dar m rog ie, libereaz-m,

90

Doamne, n acest ceas de legturile vieii acesteia spre fericirea aceea a Dumnezeietii Tale mprii i nu ntrzia de la acestea pe cel care a iubit buntatea Ta. Pe cel pe care l-a ars iubirea Ta, Doamne, nu-l vei rcori cu mngierea Ta? l vei rcori, Doamne, i-l vei uura, dac-l iei pe acesta la Tine, acolo unde eti Tu, mngierea mea. Ctre voi acum, ngeri cereti, mpreun slujitori cu mine, ntorc cuvntul meu i v ntreb nu cu glas mare, ci cu vrsare de lacrimi i cu inim zdrobit, s-mi spunei: unde este iubirea mea cea mare? Unde este, spun, Dumnezeul inimii mele? Pn cnd m va prsi i m va arde iubirea Lui? V mrturisesc acum, ngeri Dumnezeieti, durerea inimii mele zdrobite, c am hotrt n ceasul acesta s nu dau somn ochilor mei i genelor mele i nici odihn tmplelor mele pn cnd nu-L voi ntlni pe Dumnezeul meu i Dumnezeul vostru, pe care att L-a dorit sufletul meu. Spune-i, v rog, ngeri cereti, spunei-mi. Unde s fie oare dulcele meu Iisus, pe care L-am dorit din adncul inimii mele din ceasul n care, n chip nespus, am gustat din buntatea Lui? Pn cnd se ascunde de mine i nu-i este mil de mine milostivirii Sale? El, pentru aceast iubire, plecnd cerurile, S-a pogort pe pmnt ntrupndu-Se din Pururea Fecioara i Dumnezeiasca Mireas Maria, iar acum ce se ntmpl de nu mi se arat? Unde eti, Iisuse al meu, Iisuse al meu preadulce? Unde eti? Ajunge c nu Te vd pe Tine, care totdeauna m vezi. S se dezlege, Doamne al meu, Doamne, acopermntul sufletului meu, pentru ca s Te vad sufletul meu nu ca n oglind, n vedenie, n contemplare i n extaz, ci vdit, fa ctre fa, i cznd n sfintele i dumnezeietile Tale brae s nu m satur niciodat srutndu-Te dulce pe Tine, preadulcele meu Iisus i Dumnezeul meu. Deoarece, numai atunci m-i se va astmpra setea nestins a iubirii Tale. Nu-mi dai nici un fel de rspuns, dulcele meu Iisus? Te ntreb: de ce ai venit pe pmnt? Ce ai cutat n aceast lume mult ndurerat? Nu-mi spui, Doamne, Tu, adevrata nelepciune a Tatlui, ce vrea s nsemne spusa aceea a cntrii de la nlare, care zice: Pe umeri, Hristoase, ai ridicat firea cea rtcit, ducndu-o la Dumnezeu i Tatl? Ridic-m, deci, i pe mine, Doamne, din viaa aceasta i du-m de ndat naintea Dumnezeului meu i a mpriei Tale Dumnezeieti, ca proprietate a Ta, pe care ai rscumprat-o cu cinstitul Tu Snge. Deoarece, Doamne, rob al Tu sunt eu, dei nevrednic, dar totui rob al Tu i fiu al roabei Tale i al motenirii Tale. Unul din turma Ta sunt i eu, Doamne, pentru care ai ptimit att de mult, Tu, dulcele meu Iisus, Stpnul meu. i pe mine m-ai izbvit din robia venic a morii celei amare, via venic druindu-mi pentru milele Tale cele bogate. Atta timp, Doamne, ct nu m iei cu Tine pentru a m stura de Tine, precum doresc, strmtorare mare are sufletul meu pentru desprirea de Tine. De ce, Doamne, Tu, Cel care cercetezi mruntaiele mele i cunoti dorul meu i iubirea inimii mele, pe care le am pentru Tine, de ce m ii departe de mpria Ta? Vie, Doamne, vie mpria Ta, acum i pentru mine. Pentru c am ars, am ars n ntregime nluntrul meu din iubire pentru Tine i din dorul doririi Tale. Ce nseamn aceasta, Doamne, ca unui om nfometat s-i arate cineva o pine cald i bine mirositoare i s nu-i dea s mnnce din ea? l satur cumva cu acest gest pe care l fac? Cum s m satur de Tine,

91

Dumnezeul meu, Dumnezeul meu, numai artnd puin sufletului meu Harul Tu i iari ascunzndu-l? Ca aceasta nu este pentru mine, Doamne, mai mare ari i mai mare flacr? Am cunoscut, Doamne, am cunoscut i am neles prea bine c Tu eti sufletului meu saturarea fr de sa a tuturor buntilor duhovniceti, de la cea mai mic i puin artare a Harului Tu cel sfnt, pe care din cnd n cnd mi-l ari i mie, smeritului Tu rob, atunci cnd binevoieti. Dar, acum, Doamne, dup ce am cunoscut cum eti, de ce m lipseti i nu-mi dai pentru totdeauna, venic, pururea ceea ce am cunoscut, mutndu-m acolo unde eti Tu, Dumnezeul inimii mele, saturarea fr de sa a tuturor buntilor duhovniceti i negrite? Ce nseamn aceasta, Doamne, ca un mprat pmntesc s dezlege de lanurile nchisorii un condamnat i s-l plimbe prin cmrile tezaurului mprtesc i, dup ce-i arat toate buntile mprteti, s-i fgduiasc tot attea alte lucruri mari i preioase i dup aceea s-l duc iari la nchisoarea, n care nu se mai bucur de nici o mngiere? Ce mngiere s aib sufletul meu, dulcele meu Iisus, care eti nectarul preadulce al sufletului meu, cnd Tu, Domnul meu i Dumnezeul meu, artnd numai acestui suflet al meu Harul minunat i dulceaa Dumnezeiasc a mpriei Tale (ca i cnd cu aceasta m-ai dezlegat de legturile smeritului meu trup pentru a m plimba prin mpria Ta, cea mrea i negrit), i dup aceea, ascunznd iari Harul Tu de smeritul meu suflet, ca i cnd l-ai dus iari n nchisoarea jalnicului meu trup? La voia Ta, Doamne, sunt toate. Tot ceea ce vrei se mplinete de ndat. Cci, Doamne, ce lucru ai dorit s se, mplineasc i nu s-a mplinit aa cum ai spus i aa cum ai binevoit? Tu, Doamne, ai spus s se fac cerul i s-a fcut. Ai spus s se fac pmntul i s-a fcut. Tot ceea ce ai spus s se fac, Doamne, cuvntul Tu lucru s-a fcut de ndat. Numai ce-ai spus i lucrul s-a i fcut. Acum, Doamne, ce lucru aa mare este pentru Tine s spui un cuvnt dulce i pentru mine i s se mplineasc? Da, Doamne, se face! Se face, deoarece tot ceea ce ai spus s-a fcut. Dumnezeul nostru, n cer i pe pmnt, toate cte a voit a fcut. Doamne, ceea ce am dorit din inima mea, eu, rugtorul Tu fierbinte, s-mi dea buntatea Ta ct mai repede! Amin. Aa s fie. Dar, o, fericite preot i slujitor al Domnului! Cnd te nchini Celui pe care vzndu-L proorocul Isaia stnd pe tronul slavei i slvit de mulimi nenumrate de Sfini ngeri, s-a cutremurat de fric; cnd vorbeti cu ndrzneal cu Cel la a crui strlucire de negrit Serafimii nu ndrznesc s priveasc, acoperindu-i feele lor cu dou aripi iar cu dou albe acoperindu-i picioarele lor, pentru ca s nu fie arse de focul Dumnezeirii, i cu celelalte dou aripi zburnd cu mult evlavie n jurul tronului Dumnezeirii, cntnd, strignd, glas nlnd i grind: Sfnt, Sfnt, Sfnt, Domnul Savaot, plin e cerul i pmntul de slava Lui; cnd prinzi n minile tale i pipi ceea ce este de necuprins i nepipibil i, innd n mini ceea este cu neputin a fi inut, cu mult evlavie spui: Sfintele sfinilor!, i veri din amndoi ochi uvoi de lacrimi, nct faa ta se ud de la acestea i barba ta de asemenea; cnd, spun, vrsnd lacrimi, ii n mini pe Cel care te ine pe tine i zidirea ntreag i cnd vezi pe Cel care privete peste tot pmntul i-l

92

face de se cutremur, atunci, te rog, pentru iubirea pe care o ai pentru Cel care Se mparte de ctre tine i nu Se desparte, s-i aminteti i de mine, srmanul i dezndjduitul, pentru Acela care totdeauna se mnnc i niciodat nu se sfrete. Pe Acesta, te rog, roag-L i pentru mine, care nu am asupra mea nici o urm de buntate, s m priveasc cu ochi milostivi i preadulci la a doua venire a Sa, cnd va judeca lumea toat. Deoarece eu, smeritul rugtor al sfineniei tale, cred c totdeauna este ascultat cererea rugciunii tale la Dumnezeu, dar mai mult este ascultat la Hristosul tu n ceasul acela, n care, svrind Dumnezeiasca Liturghie, veri n faa mreiei Sale Dumnezeieti mulime de lacrimi cu iubire curat pentru lumea ntreag. Mai potrivit i mai bun timp dect clipa aceea nu exist pentru a fi ascultat. Deoarece n ceasul acela Sfntul Agne, adic Preacuratul Trup al lui Hristos, este nc n gura ta; ochii ti vars ca un uvoi lacrimi fierbini; minile tale terg cu buretele Sfntul Disc; limba ta i cugetul tu se roag i spun: Spal, Iubitorule de oameni, pcatele, frdelegile i greelile robilor Ti care s-au pomenit aici (cutare i cutare). De aceea, aadar, te rog, slujitorule al Celui Preanalt, s pomeneti atunci i pentru mine un cuvnt Hristosului tu i s veri i pentru mine o lacrim, pentru sufletul meu dezndjduit, pentru c alt putere au lacrimile tale curate, pe care le veri n ceasul acela pe Sfnta Mas, i alt putere au lacrimile mele, cele srace i lipsite de curaj. Deoarece lacrimile pe care le vars pctosul pentru pcatele sale sunt ca lacrimile desfrnatei, ale vameului sau ale celorlali pctoi, care s-au salvat cu mare silire prin acestea. n timp ce lacrimile pe care le vars preotul drept i vrednic i neptat la Dumnezeiasca Liturghie din iubire pentru Hristos sunt mult mai cinstite i mult mai bineprimite de Hristos nsui, ca i cnd ar fi lacrimile Preaslvitei Stpnei noastre, de Dumnezeu Nsctoarei i Pururea Fecioarei Maria, pe care le-a vrsat la rstignirea lui Hristos. Dar Tu, Doamne Iisuse Hristoase, dorul, iubirea, dulceaa i ndulcirea nespus a tuturor celor care Te iubesc din tot sufletul lor, nduplecat de lacrimile acestora, curete-ne i pe noi de toat frdelegea i de tot pcatul i mai alb dect zpada albete sufletul nostru murdar. Amin. Preotul curat i slujitorul vrednic al Domnului, uneori, cnd poart vemintele preoeti i slujete, se vede pe sine, n extaz fiind, ca o flacr de foc. Simind acest extaz, inima lui este cuprins de ndat de trezvie, i, astfel, pn la sfritul Dumnezeietii Liturghii, se adncete n aceast trezvie, precum a spus cndva un preot, ntrebat fiind dup Dumnezeiasca Liturghie de ce a fost cuprins de atta evlavie la Vohodul mare, n timpul Heruvicului, ntorcndu-se cu Sfintele n Altar: Cnd mi-am fcut semnul Crucii, am ridicat Sfntul Disc la frunte, inndu-l cu mna stng i am spus: S-a suit Dumnezeu n glas de cntare, Domnul n glas de trmbi, atunci mi-a atins inima ceva care a fcut-o s tresalte nluntrul ei cu o nespus bucurie duhovniceasc. Fcndu-mi apoi iari semnul Crucii cu mna dreapt, am luat i Sfntul Potir n dreapta mea i, srutndu-l, am zis: Puternic; Sfinte Dumnezeule, cnd am spus Dumnezeule, iari a tresltat dnuind n chip de negrit inima mea de bucurie, de aceea a fost i cuprins de trezvie duhovniceasc, ntorcndu-m s ies pentru a face Vohodul cu Sfintele Daruri, am privit naintea mea cu fric dar i cu bucurie.

93

i, n timp ce eram cuprins de atenie nemrginit nluntrul meu, privind astfel n faa mea, iat, m vd pe mine nsumi numai foc; adic mi s-a prut c sunt de la picioare pn la cap numai de foc, mult nroit, precum se vd n timpul nopii crbunii aprini. Tot atunci m-am vzut pe mine iari ca o flacr de foc, adic nu numai c eram n ntregime precum crbunii aprini sau numai ca o flacr, ci eram n acelai timp i foc curat, precum crbunii aprini i flacr de foc arznd. Adic eram i flacr de foc, pe care o vedeam ieind din mine i nlndu-se drept n sus, deasupra capului meu ca la un cot, n mijlocul creia vedeam c in Sfntul Disc. Vznd aceasta, m minunam; nu tiam c lucrul acela este un extaz, ci mi se prea c este o realitate vzut, de aceea m aflam cuprins de mirare mult i m minunam. i cum vedeam eu aceasta, iat, mi-am venit n fire i, iari, m gndeam ce s fi fost aceasta ce tocmai vzusem. n timp ce m gndeam, am neles c aceasta este ceea ce spune Sfntul Prooroc: Cel care face pe ngerii Si duhuri i pe slujitorii Si par de foc, adic atunci am neles, din vedenia pe care am avut-o, c slujitorii Domnului, adic preoii vrednici, sunt n chip tainic, n sufletul lor, ca o flacr de foc. i, n timp ce m gndeam la aceasta, mi-a venit deodat atta evlavie, nct au fost orbii ochii mei de lacrimi i nu vedeam s mai merg de aceea, n timp ce ieeam afar din Sfntul Altar, am nceput s spun: Pe noi pe toi s ne pomeneasc Domnul Dumnezeu ntru mpria Sa. Dar nu puteam s spun aceste cuvinte de multa evlavie de care eram cuprins, care ca un izvor izvora din inima mea fr oprire. Silindu-m, am reuit s spun aceste cuvinte cu mult evlavie. Iar cnd am nceput s spun: Preoia noastr s o pomeneasc Domnul Dumnezeu ntru mpria Sa, nu am putut s spun de prea multa evlavie care n chip minunat izvora din inima mea. M-am silit iari foarte mult, pentru a reui s spun aceasta cu glas tare, i nu puteam deloc s o spun. De aceea am intrat n Sfntul Altar neputnd s spun nimic cu gura, dar strignd i grind cu lacrimi cu duhul meu ctre Hristosul meu: Pomenete-m, Doamne, ntru mpria Ta. Lucru care s se ntmple cu fiecare dintre noi, cu Harul i cu ndurrile i cu iubirea de oameni ale Domnului nostru Iisus Hristos, cruia se cuvine slava i puterea totdeauna. Amin. Cuvntul al nousprezecelea La cuvntul Pentru aceasta te-a uns Dumnezeu cu untdelemnul bucuriei mai mult dect pe cei de aproape ai ti. nc i despre cine sunt cei de aproape ai lui Hristos, uni cu untdelemnul bucuriei i din ce semne duhovniceti nelege cineva cu cugetul su c este uns cu untdelemnul bucuriei. Binecuvnteaz, printe! Deoarece spune proorocul: Tu, Hristoase, ai iubit dreptatea, care se vede n desvrita iubire a aproapelui, i deoarece ai urt frdelegea, care se vede n chipul i asemnarea iui Dumnezeu, pzind curenie desvrit, pentru aceea Te-a uns Dumnezeu, Dumnezeul Tu, cu untdelemnul bucuriei mai mult dect pe cei de aproape ai Ti, adic mai mult dect pe Sfinii Ti i pe credincioii Ti. S vedem acum, aici, cum unge Dumnezeu i Tatl cu untdelemnul

94

bucuriei i ce lucru este acest untdelemn al bucuriei despre care se vorbete i pe cine unge mai mult, pe cine mai puin i pentru ce i unge. Cerescul Dumnezeu i Tatl Domnului nostru Iisus Hristos, cnd a trimis n lume pe Unul Nscut i nepreuitul Su Fiu, L-a uns cu untdelemnul bucuriei mai mult dect pe toi Sfinii, care sunt uni i ei de Dumnezeu cu untdelemnul bucuriei, pentru curenia lor i pentru dreptatea lor. Faptul c L-a uns Dumnezeu Tatl pe Hristos cu untdelemnul bucuriei mai mult dect pe toi Sfinii vrea s spun i s arate iubirea nemrginit pe care a avut-o i pe care o are Tatl pentru Hristos, pentru de-ofiinimea lor i pentru nemrginita ascultare pe care a fcut-o Hristos fa de Tatl Su. De aceea L-a uns Tatl cu untdelemnul bucuriei mai mult dect pe toi cei de aproape ai Si. Deoarece pe cel pe care-l iubete mai mult pe acela l unge mai mult i-l druiete mai mult. Deoarece Domnul nostru Iisus Hristos, cnd a fost cu trupul pe pmnt, i-a artat faa Sa att de frumoas i de dulce celor care l priveau cu inima neviclean, nct celor care gustau o singur dat n sufletul lor acea dulcea a cuvintelor lui Hristos, pe care le vorbea preasfnta Lui gur i erau atrai de Hristos, de faa Lui plin de frumusee, era cu neputin s li se tearg din cuget i din inim Harul acela. Att de nespus i de Dumnezeiesc era Harul acela ce se revrsa din Hristos (S-a revrsat, harul n buzele tale), att de mult, spun, era Harul lui Hristos ce se revrsa, nct se transmitea cu mult bogie de la Acesta spre cei care l ascultau i i urmau cu mult sinceritate i cu tot sufletul. De aceea se spune: Mai mult dect cei de aproape ai Ti. i iari spun c cei de aproape i cei ce cred n Hristos sunt uni de Dumnezeul Cel ceresc, fiecare dup dorul pe care l arat dup Hristos. n multe locuri din Sfnta Scriptur i n multe viei ale sfinilor auzim vorbindu-se despre Har, pe care sfinii l dobndeau fiind nc n via. Care este acest har, sau mai bine spus, care este harul pe care l numete untdelemnul bucuriei, pe care l-au avut i l au n sufletul lor cei ce se mprtesc de Hristos, adic cei ce L-au urmat i cei ce-L urmeaz? Ascult, o, cititorule! i din cuvntul nsui se desprinde nelesul, deoarece spune untdelemnul bucuriei ca i cnd ar spune bucurie duhovniceasc, care provoac desftare de negrit i bucurie Dumnezeiasc celor care se nvrednicesc de ea. Cnd cretinul pzete cu strnicie toate poruncile lui Hristos, atunci cretinul acela devine iubit de ctre Dumnezeul ceresc Cel Atotputernic i de ctre Domnul nostru Iisus Hristos, i din acest motiv Hristos Se arat acestuia, dup cum spune: Cel ce are poruncile Mele i le pzete pe ele, va fi iubit de Tatl Meu i Eu l voi iubi pe el i M voi arta lui. Hristos aadar, precum credem i suntem foarte bine ntiinai, este dulceaa i ndulcirea de negrit a sufletelor noastre. Aadar, cnd Se va arta Hristos pe Sine nou, atunci ne mprtete i ne face s gustm din dulceaa aceasta a Lui de negrit i din ndulcirea Lui Dumnezeiasc. Acest lucru se ntmpl n felul urmtor: Precum atunci cnd apropii de simul mirosului tu mirul binemirositor i curat, guti i tu din mireasma lui i te nveseleti de aceast mireasm, la fel, artndu-Se pe Sine Hristos nou (acest lucru cititorul s-l neleag n

95

chip simit i tainic, asupra trupului i a sufletului), ne mprtim i noi de Harul Lui i de bucuria Lui. i iari, cei care au fost miruii i au gustat, s-au mprtit i au participat la Harul lui Hristos, cei care au fost uni cu untdelemnul bucuriei de ctre Hristos, aceia ne mprtesc i nou i ne transmit parte din acel Har duhovnicesc nesecat pe care l-au primit de la Hristos, precum atunci cnd atingi mna ta sau altceva de mirul preacurat, miroase dup aceea i rspndete i aceasta mireasm precum mirul, producnd plcere celor care o miros. Alt mireasm ns d mirosului nostru mirul nsui (adic alt Har d sufletelor noastre Hristos nsui) i alt mireasm d mirosului nostru acel lucru pe care l-am afundat i l-am atins de mir. Adic, alt har dau sufletului nostru Sfinii lui Hristos, care au primit Har de la Hristos i au fost uni n omul lor luntric cu untdelemnul bucuriei. Acest lucru (adic faptul c Sfinii care primesc Har de la Hristos mprtesc n chip minunat i ei har celor care i cinstesc cu mult evlavie) este semn al sfineniei acelora care au mers pe calea cea dreapt a Domnului, semn al bunei miresme i al Harului duhovnicesc cu care i slvete Hristos ntre oameni. Deoarece, vznd cineva sfintele moate i trupurile acelea rspndind o astfel de bun mireasm, fr s fi fost unse cu nici un fel de mir, i dnd sufletului atta Har i bucurie, nct se minuneaz, ce altceva se arat i se nseamn prin aceasta dect apropierea i comuniunea pe care o au acetia cu Hristos, Stpnul negritei miresme i a Harului nesecat? Ai vzut, acum, c cei ale cror sfinte moate rspndesc mireasm sunt aproape de Hristos, sunt prieteni cu Hristos, prtai la bucuria i la desftarea duhovniceasc a lui Hristos? Privete acum i cum lucreaz Harul lui Hristos n sfini, chiar atunci cnd sunt n via. Domnul nostru Iisus Hristos este Judectorul cel preadrept, deoarece rspltete fiecruia dup virtuile pe care le are. Rspltete att de drept i de corect, nct nu poate grei nici ct un fir de pr. Acest lucru este ncredinat de ceea ce a spus Hristos mamei lui Ioan i Iacob, fiii lui Zevedei, care a cerut de la Hristos ca fiii ei s stea unul de-a dreapta i unul de-a stnga Lui. Hristos i-a spus: Aceasta nu-Mi este Mie a da, ci este pentru cei pentru care a fost pregtit. Iar nelesul este acesta: Cea ce ceri, o, femeie, s-i mplinesc, nu este sortit s se mplineasc. Deoarece Eu, fiind judector drept, voiesc a aeza de-a dreapta Mea pe Preacurata Mea Maic, i de-a stnga pe Ioan Boteztorul. Deoarece acetia depesc cu mult pe fiii ti n virtute i n sfinenie. i Ioan, fiul tu, este curat i feciorelnic, i de aceea l iubesc mai mult dect pe toi ceilali ucenici ai Mei, dar dect acesta este mult mai curat i mai sfnt Maica Mea. De aceea, pe aceasta, pe Preacurata Mea Mam, doresc s o aez de-a dreapta Mea, ca Maic a Mea i mprteas. Despre aceasta spune i Scriptura: A stat mprteasa de-a dreapta Ta, n hain aurit mbrcat i preanfrumuseat. i iari, Iacob este bun i virtuos i plcut mi este petrecerea lui. Dar dect acesta este altcineva mai virtuos i mai bun, fa de care nimeni nu este mai mare din cei nscui din femeie. Acesta este Ioan, Boteztorul Meu, pe care l voi aeza de-a stnga Mea ntru mpria Mea. Pentru c Dumnezeu judec lucrurile cu mult dreptate, de aceea pune mai aproape de Sine pe cel care este mai virtuos ntre cei virtuoi. Iar celui pe

96

care l aeaz mai aproape de Sine, aceluia i d i Harul Su mai mult i mai mbelugat dect celorlali. Astfel l unge cu untdelemnul bucuriei mai mult dect pe ceilali, pentru a-l ntiina mai mult i mai bine prin aceasta c numele lui a fost scris n Cartea Vieii i c va fi mpreun cu Dumnezeu dup viaa aceasta. De aceea spune: Nu v bucurai pentru c duhurile vi se supun, ci bucurai-v mai curnd pentru c numele voastre au fost nscrise n ceruri. Spune n ceruri, i nu n cer, pentru a arta diferitele trepte ale slavei pe care o va primi fiecare dup virtuile sale. Acelai lucru vrea s-l spun i prin: Mai mult dect cei de aproape ai ti, ca i cnd ar spune cineva mai simplu astfel: Pe unul l unge Dumnezeu n aceast via cu untdelemnul bucuriei mult, pe altul puin, pe fiecare dup nevoinele sale, dup virtuile sale i dup smerenia sa. i prin aceasta ntiineaz pe fiecare s neleag n ce cer este nscris numele lui, adic ce slav va primi cnd va pleca din aceast via. Fiecare dintre acetia cunoate c sufletul lor a gustat din acest untdelemn al bucuriei, din semnul despre care voi vorbi mai jos. nainte de a gusta omul n chip tainic n sufletul lui i n chip simit, ntr-un fel anume, n inima lui acest untdelemn al bucuriei Dumnezeieti, este greoi n priceperea celor Dumnezeieti, este acru i amar n cele duhovniceti, este greoi n ceea ce privete lucrurile bine plcute lui Dumnezeu i are inima lui rece. Rece att fa de Dumnezeu, ct i fa de sfini. i precum atunci cnd mnnc cineva mncare fr untdelemn, i se pare mncarea fr gust, iar dup ce i pune untdelemn i se pare gustoas i o poftete mai mult, tot aa i omul acela care nu a fost uns n sufletul lui cu untdelemnul bucuriei este rece i greoi la cuvntul lui Dumnezeu. De aceea sunt muli astfel de oameni n lume, care sunt greoi la ascultarea cuvntului lui Dumnezeu i la post, care este prima porunc a lui Dumnezeu, prin care toi Sfinii au bineplcut n faa lui Dumnezeu. Att de mult se ngreuiaz unii la ascultarea cuvntului lui Dumnezeu i la post, neprimind s posteasc atunci cnd le spune cineva s posteasc, ca i cnd le-ar pune n spate un sac plin cu nisip sau cu plumb. i nu tiu cum de au uitat cuvntul acela al Domnului, care spune: Cci jugul meu este bun i sarcina mea este uoar. Dar aceasta li se ntmpl, pe drept, acelora deoarece nu au n inima lor Harul lui Dumnezeu. De aceea se tulbur i i ngreuiaz mult lucrarea poruncilor Dumnezeieti. Dar cel care s-a silit pe sine mai nti spre mplinirea cuvntului lui Dumnezeu (cci de la Sfntul Ioan Boteztorul, mpria Cerurilor se ia cu fora, cei ce se silesc o dobndesc), i a fost gata s se piard pe sine pentru iubirea lui Dumnezeu, pentru care pricin, salvndu-i sufletul su, a primit n suflet Harul lui Dumnezeu i n inima lui untdelemnul bucuriei, pe care o numim arvun a mpriei, adic a primit n sufletul su pe Duhul Sfnt, acela este gata s asculte i s mplineasc cuvntul lui Dumnezeu. Primete cu cldur poruncile lui Dumnezeu. Este neobosit i rvnitor n cele duhovniceti. Este astfel, deoarece, sufletul lui a gustat din Harul lui Dumnezeu i inima lui a gustat din untdelemnul bucuriei, care a luminat, a linitit i a ndulcit att simurile lui luntrice, adic cele dinluntrul trupului su, ct i simurile sufletului. De aceea un astfel de om este numai bucurie, numai lumin este pe faa inimii sale i pe cea a trupului.

97

Acesta este nelesul cuvintelor: n untdelemn se va lumina faa, sau n alt parte: Inima bucuroas face s strluceasc faa. Deoarece, spune-mi, un om care se nfrneaz foarte mult i strlucete de bucurie duhovniceasc i veselie, care izvorsc din sufletul lui, fiind postitor de mncrurile i buturile pmnteti, cum am spus, cum este judecat de inima ta i de cugetul tu? Oare nu i se pare c aceasta s-a fcut lui de ctre Harul lui Dumnezeu i de mngierea Sfntului Duh? Da! Acesta este adevrul. Deoarece, dac cineva care este stpnit de zavistie i de patima invidiei i a prerii de sine (cum erau iudeii fa de Domnul) se face c nu nelege de unde i se ntmpl aceasta, de aceea tace sau spune una sau alta, dup cum este mnat de patima care l stpnete, atunci cele necuvnttoare vor da mrturie despre adevr cu lucrarea lor, dup cuvntul Domnului: Dac acetia vor tcea, pietrele vor striga. Cnd fiarele slbatice vd unul dintre acetia la fa sau i aud glasul, de ndat se mblnzesc i devin blnde ca mielueii, deoarece cinstesc faa lui i artarea i glasul lui. Dar acestea sunt de ajuns pentru ct am spus despre untdelemnul bucuriei. S spunem acum cteva cuvinte i despre untdelemnul diavolului. Precum unge Dumnezeu cu untdelemnul bucuriei capul omului (Ai uns cu untdelemn capul meu), adic precum ndulcete cugetul omului curat i nelept Harul Sfntului Duh i l ntrete cu aceast dulcea duhovniceasc spre toat lucrarea duhovniceasc i micarea sfnt, tot aa unge i diavolul, cu untdelemnul lui necurat, capul omului desfrnat i risipitor. Adic i ndulcete cugetul spre lucruri trupeti i, prin aceasta, l mn s fac lucrurile care sunt ruinoase, dup cum spune Dumnezeiescul Pavel. Despre untdelemnul diavolului spune iari proorocul: Cu untdelemnul pctosului nu voi unge capul meu. Deoarece diavolul, pentru a-l prinde bine pe om n capcana sa i pentru a-l atrage spre sine cu uurin, l prinde mai nti de cap. i mai nti i unge capul, adic cugetul lui, cu untdelemnul iubirii de plcere, care n imaginaie apare cugetului omului ca untdelemnul, adic este dulce. Dar nu este ntru totul dulce, aa cum este untdelemnul, ci mai curnd amrciune, mai amar dect fierea. Deoarece, cum am spus, diavolul d mai nti plcere cugetului omului, plcerea dorinei, iar dup ce primete cu bucurie ispita plcerii, adic dup ce cugetul te-a biruit de curiozitate pentru cele trupeti i simte plcere pentru ele, vine repede-repede dorina diavolului pn n inim. i dac prinde rdcini n inima omului dorina crnii, sau, mai bine spus, lucrarea diavolului, atunci diavolul l face s desfrneze cu inima lui ori de cte ori vrea. Despre aceasta vorbete Hristos n cuvintele: Cel care, vznd femeia, a poftit-o, a i desfrnat n inima lui. Dac se ntmpl omului acest lucru i prinde rdcini iubirea de plcere nluntru n inima lui, este uor dup aceea diavolului s-l fac s desfrneze i cu trupul, atunci cnd voiete, lucru care nseamn moartea sufletului. De aceea spune i Dumnezeiescul Apostol: Cci fiecare este ispitit de propria sa poft, atunci cnd este atras i momit de ea. Apoi pofta, zmislind, nate pcatul, iar pcatul, odat svrit, odrslete moartea (Iacob 1,14-15). Ca s nu mai ajung ns omul pn acolo, s alunge dintru nceput

98

din cugetul su i din inima lui iubirea de plcere i dorina cea rea, care se numete untdelemnul diavolului, adic naintemergtor al pcatului i cale a desfrului. i s spun lui Dumnezeu, rugndu-se din inim i cu lacrimi: Cu untdelemnul pctosului s nu ungi capul meu, adic: Acoper-m, Dumnezeul meu, cu Harul Tu i nu lsa, Doamne, s prind rdcini n inima mea dorina cea rea. Mai mult, Dumnezeul meu, vars peste inima mea untdelemnul bucuriei i unge capul meu cu untdelemnul cureniei, pentru ca s se ndulceasc gndul meu cu amintirea i cercetarea gndului Tu, s cercetez Legea Ta Dumnezeiasc ziua i noaptea. Deoarece toat darea cea bun i tot darul desvrit de sus vine, de la Tine, Printele luminilor, i ie slav nlm, Tatlui i Fiului i Sfntului Duh, Dumnezeirii celei Una n trei Persoane, nemprit, acum i totdeauna i n vecii vecilor. Amin. Cuvntul al douzecilea Despre ct Har duhovnicesc se nvrednicete a primi n sufletul lui i ct ntrire i ct putere mpotriva diavolului are cel care se roag lui Hristos cu rugciunea minii nencetat, cu curenia contiinei, adic spune cu cugetul lui, o dat la fiecare respiraie a sa: Doamne Iisuse Hristoase, Fiule i Cuvntul lui Dumnezeu Celui viu, miluiete-m, pzindu-i n acelai timp contiina curat prin abinerea de la orice ru i prin lucrarea tuturor virtuilor, dup putere. Iar din adncul inimii sale, spune aceast rugciune pn simte durere, adic pn l doare nluntrul lui, acolo unde se lucreaz rugciunea, i apoi oprete silirea din inim a rugciunii, i ncepe iari rugciunea odihnitoare, pn cnd va afla din nou locul acela dinluntrul su, care l durea din pricina silirii rugciunii, i va ncepe din nou din adnc rugciunea inimii, pstrnd toat viaa lui aceast rnduial a rugciunii. Binecuvnteaz, printe! O, monahule, ctre tine ca un rstignit pentru lume, dup cuvntul: Lumea este rstignit pentru mine i eu pentru lume - Gal. 6,14 -, se adreseaz mai curnd aceast carte, dect ctre cel lumesc, Vrei, spun, o, monahule, s guti din buntatea Domnului n fiina ta? Adic, vrei s curg buntatea i dulceaa Domnului n sufletul tu i s se ndulceasc de acestea sufletul tu? Roag-te cu rugciunea minii nencetat ctre Hristosul tu, din adncul inimii, pn la durere. Vrei, o, monahule, s guste inima ta din nectarul Domnului nc n via fiind? Roag-te cu rugciunea minii nencetat ctre Hristosul tu, din adncul inimii, pn la durere. Vrei, o monahule, s vezi ca n oglind prin descoperire Dumnezeiasc frumuseea i nobleea Dumnezeiasc a sufletului tu? Roag-te cu rugciunea minii nencetat ctre Hristosul tu, din adncul inimii, pn la durere. Vrei, o, monahule s fie luminai ochii cugetului tu, sau mai bine spus, vrei s se deschid ochii sufletului tu, prin care s vezi ceea ce ochiul n-a vzut? Roag-te cu rugciunea minii nencetat ctre Hristosul tu, din adncul inimii, pn la durere. Vrei, o, monahule, s auzi ceea ce urechea omului nu a auzit? Roag-te cu rugciunea minii nencetat ctre Hristosul tu, din adncul inimii, pn la durere.

99

Vrei, o, monahule, s nelegi cele de negrit, cele cereti i de neneles ale mpriei Cereti, pe care ni le fgduiete Hristos n Sfnta Sa Evanghelie? Acestea, spun, vrei s cunoti ct de puin n realitate cum sunt acestea? Roag-te cu rugciunea minii nencetat ctre Hristosul tu, din adncul inimii, pn la durere. Vrei, o, monahule, s locuiasc n sufletul tu Hristos, pentru ca s-i arate cele pe care lumea vzut nu le cunoate? Roag-te cu rugciunea minii nencetat ctre Hristosul tu, din adncul inimii, pn la durere. Vrei, o, monahule, s fii iubit de Dumnezeu Atotiitorul i Tatl Domnului nostru Iisus Hristos? Roag-te cu rugciunea minii nencetat ctre Hristosul tu, din adncul inimii, pn la durere. Vrei, o, monahule, s primeti simirea buntilor cereti n sinele tu? Roag-te cu rugciunea minii nencetat ctre Hristosul tu, din adncul inimii, pn la durere. Vrei, o, monahule, s devii prieten iubit al lui Hristos? Roag-te cu rugciunea minii nencetat ctre Hristosul tu, din adncul inimii, pn la durere. Vrei, o, monahule, s se nfricoeze satana i s se cutremure cnd te vede? Roag-te cu rugciunea minii nencetat ctre Hristosul tu, din adncul inimii, pn la durere. Vrei, o, monahule, s nu fi prins n capcanele ascunse i subiri ale diavolului? Roag-te cu rugciunea minii nencetat ctre Hristosul tu, din adncul inimii, pn la durere. Vrei, o, monahule, s zdrniceti vicleniile vrjmaului tu, satana? Roag-te cu rugciunea minii nencetat ctre Hristosul tu, din adncul inimii, pn la durere. Vrei, o, monahule, s amgeti pe cel care se lupt totdeauna cum s te amgeasc cu viclenia lui? Roag-te cu rugciunea minii nencetat ctre Hristosul tu, din adncul inimii, pn la durere. Vrei, o, monahule, s te bucuri vznd osndirea vrjmaului tu, care i-a rnit oarecnd inima ta cu sgeile dorinei celei pctoase? Roag-te cu rugciunea minii nencetat ctre Hristosul tu, din adncul inimii, pn la durere. Vrei, o, monahule, s sgetezi de fiecare dat pe cel care de fiecare dat te sgeteaz? Roag-te cu rugciunea minii nencetat ctre Hristosul tu, din adncul inimii pn la durere. Vrei, o, monahule, s arunci sgeile tale asupra vrjmaului tu nempcat, care nevzut arunc sgeile lui asupra ta din adncurile ntunecate? Roag-te cu rugciunea minii nencetat ctre Hristosul tu, din adncul inimii pn la durere. Vrei, o, monahule, s loveti de moarte i s cutremuri puterea lui satana? Roag-te cu rugciunea minii nencetat ctre Hristosul tu, din adncul inimii, pn la durere. Vrei, o, monahule, s iei cu asalt otirile lui satana i s iei biruitor spre pomenire venic? Roag-te cu rugciunea minii nencetat ctre Hristosul tu, din adncul inimii, pn la durere. Vrei, o, monahule, s biruiasc i s ias victorios sufletul tu mpotriva cetelor tuturor duhurilor celor rele? Roag-te cu rugciunea minii nencetat

100

ctre Hristosul tu, din adncul inimii, pn la durere. Vrei, o, monahule, nu numai s te ari nfricotor i temtor diavolului, ci s fii astfel cu adevrat? Roag-te cu rugciunea minii nencetat ctre Hristosul tu, din adncul inimii, pn la durere. Vrei, o, monahule, s fie frmiat fugind de la tine demonul desfrului? Roag-te cu rugciunea minii nencetat ctre Hristosul tu, din adncul inimii, pn la durere. Vrei, o, monahule, cnd treci printre demoni s le orbeti ochii, precum orbete cineva cu fierul rou ochii vrjmaului su, i astfel s treci mai departe nevtmat i nederanjat de acetia? Roag-te cu rugciunea minii nencetat ctre Hristosul tu, din adncul inimii, pn la durere. Vrei, o, monahule, s neli meteugirile cele viclene ale diavolului i s striveti toat rutatea lui ca i cu un ciocan gros? Roag-te cu rugciunea minii nencetat ctre Hristosul tu, din adncul inimii, pn la durere. Vrei, o, monahule, s se team de tine demonii, precum se tem vrbiile de vultur i animalele cu patru picioare de leu? Roag-te cu rugciunea minii nencetat ctre Hristosul tu, din adncul inimii, pn la durere. Vrei, o, monahule, s pui pe fug pe vicleanul i nevzutul amalic, adic pe diavol, i s-l nimiceti? Roag-te cu rugciunea minii nencetat ctre Hristosul tu, din adncul inimii, pn la durere. Vrei, o, monahule, s-L dobndeti pe Hristos n inima ta i s-L vezi prin vreun extaz sau vreo Dumnezeiasc vedere, dup putere? Roag-te cu rugciunea minii nencetat ctre Hristosul tu, din adncul inimii, pn la durere. Vrei, o, monahule, s-i descopere Hristos, Cel pe care nencetat l cercetezi i care locuiete n tine, Fiul Unul nscut i Cuvntul lui Dumnezeu, pe cerescul Lui Printe i Dumnezeu, pentru a-L nelege n chip tainic? Roag-te cu rugciunea minii nencetat ctre Hristosul tu, din adncul inimii, pn la durere. Vrei, o, monahule, s nelegi c Hristos este bun, blnd, ngduitor i dulce pentru prietenii Lui? Roag-te cu rugciunea minii nencetat ctre Hristosul tu, din adncul inimii, pn la durere. Vrei, o, monahule, s nelegi cum este mpria lui Hristos? Roag-te cu rugciunea minii nencetat ctre Hristosul tu, din adncul inimii, pn la durere. Vrei, o, monahule, s ameeasc mintea ta i s cad n extaz cugetul tu la cele pe care le vede prin Harul lui Hristos, adevratul nostru Dumnezeu, adic, vrei, o, monahule, s cazi n extaz i s te minunezi la cele pe care i le descoper Hristos? Roag-te cu rugciunea minii nencetat ctre Hristosul tu, din adncul inimii, pn la durere. Vrei, o, monahule, s vezi ce Har luntric d Hristos robilor si? Roag-te cu rugciunea minii nencetat ctre Hristosul tu, din adncul inimii, pn la durere. Vrei, o, monahule, s fii, pe de o parte, mpreun cu lumea i pe de alt parte s te lupi mpotriva ei din adncul inimii, fr s tie oamenii c te lupi mpotriva ei? Roag-te cu rugciunea minii nencetat ctre Hristosul tu, din adncul inimii, pn la durere. Vrei, o, monahule, s se afle trupul tu pe pmnt cu oamenii i, pe de alt

101

parte, sufletul tu s fie n cer mpreun cu ngerii lui Dumnezeu, adic s-L slveasc neobosit precum ngerii? Roag-te cu rugciunea minii nencetat ctre Hristosul tu, din adncul inimii, pn la durere. Vrei, o, monahule, s priveti n jos dar s gndeti cele de sus? Roag-te cu rugciunea minii nencetat ctre Hristosul tu, din adncul inimii, pn la durere. Vrei, o, monahule, s te plimbi printre cursele diavolului i s nu cazi n acestea, precum nu se las prins pasrea care zboar n aer n plasele pe care i le ntinzi tu pe pmnt? Roag-te cu rugciunea minii nencetat ctre Hristosul tu, din adncul inimii pn la durere. Vrei, o, monahule, s ameeti minile i nervii demonilor, precum ameete albina de fum? Roag-te cu rugciunea minii nencetat ctre Hristosul tu, din adncul inimii, pn la durere. Vrei, o, monahule, s ntinzi curse nfricotoare i fr de greeal vrjmaului tu nevzut? Roag-te cu rugciunea minii nencetat ctre Hristosul tu, din adncul inimii, pn la durere. Vrei, o, monahule, s mprtii orice lucrare demonic n iad i s faci pe demoni s grohie precum porcii la tiere, chinuii n chip nevzut de puterea rugciunii tale? Roag-te cu rugciunea minii nencetat ctre Hristosul tu, din adncul inimii pn la durere. Vrei, o, monahule, s-i afle odihn i loca n sufletul tu Duhul lui Dumnezeu, i corabia sufletului tu s pluteasc fr pericol pe calea cea bun, mpreun cu Duhul lui Dumnezeu? Roag-te cu rugciunea minii nencetat ctre Hristosul tu, din adncul inimii, pn la durere. Vrei, o, monahule, s fii cu adevrat rob al lui Hristos, dup fgduina ta, i s te mngie n chip nevzut n ncercrile tale Hristos, ca un prieten al tu adevrat? Roag-te cu rugciunea minii nencetat ctre Hristosul tu, din adncul inimii, pn la durere. Vrei, o, monahule, s nelegi tu singur, prin descoperire Dumnezeiasc cele ce sunt scrise n Sfnta Scriptur despre Rai i despre iad? Roag-te cu rugciunea minii nencetat ctre Hristosul tu, din adncul inimii, pn la durere. Vrei, o, monahule, s nelegi cum omul, dac pzete cele ce ne-a poruncit Hristos, devine Rai nelegtor, iar dac nu le pzete devine iad nelegtor? Roag-te cu rugciunea minii nencetat ctre Hristosul tu, din adncul inimii, pn la durere. Vrei, o, monahule, s vezi n tine nsui cele ce sunt scrise n Sfnta Scriptur i s nelegi cu cuvnt de neneles cele ce nu au putut s ne transmit prin scrisul lor nvtorii Bisericii din pricina greutii de nelegere i a nlimii acestora? Roag-te cu rugciunea minii nencetat ctre Hristosul tu, din adncul inimii, pn la durere. Vrei, o, monahule, s vezi dac ai primit Duh Sfnt n sufletul tu i s fii ntiinat dac a fost scris numele tu n Cartea Vieii? Roag-te cu rugciunea minii nencetat ctre Hristosul tu, din adncul inimii pn la durere. Vrei, o, monahule, s Se rstigneasc Hristos n inima ta, ca s te nvee cum s te rstigneti i tu pentru lume i lumea pentru tine, cum spune Dumnezeiescul Pavel: Lumea este rstignit pentru mine i eu pentru

102

lume? Roag-te cu rugciunea minii nencetat ctre Hristosul tu, din adncul inimii, pn la durere. Vrei, o, monahule, s te pzeasc Harul Domnului de orice lucru ce se petrece ntru ntuneric i s te nconjoare nevzut ngerii cereti, mbrcai n veminte albe ca zpada? Roag-te cu rugciunea minii nencetat ctre Hristosul tu, din adncul inimii, pn la durere. Vrei, o, monahule, s auzi cu urechile sufletului tu doxologiile cereti i s nelegi n fapt, ntr-un fel anume, cum l vei slvi tu pe fctorul tu, cnd te vei nvrednici de mpria Lui? Roag-te cu rugciunea minii nencetat ctre Hristosul tu, din adncul inimii, pn la durere. Vrei, o, monahule, s nelegi cum este mana cereasc, adic s nelegi ct de preadulce i de negrit este gustul lui Hristos, Domnul slavei? Roag-te cu rugciunea minii nencetat ctre Hristosul tu, din adncul inimii pn la durere. Vrei, o, monahule, s nelegi cum strlucesc Sfinii n cer i cum sunt vemintele lor? Roag-te cu rugciunea minii nencetat ctre Hristosul tu, din adncul inimii, pn la durere. Vrei, o, monahule, s nelegi cum sunt corturile duhovniceti ale sfinilor lui Dumnezeu i cum se satur sfinii de slava Domnului? Roag-te cu rugciunea minii nencetat ctre Hristosul tu, din adncul inimii, pn la durere. Vrei, o, monahule, s devii tu nsui Rai nelegtor al Domnului, adic s vezi n tine nsui toate buntile pe care le are Raiul ntr-o clipeal de ochi n chip de neneles, adic vrei, o, monahule, s devii biseric Dumnezeului Celui viu i s nelegi cum ai devenit cu adevrat astfel? Roag-te cu rugciunea minii nencetat ctre Hristosul tu, din adncul inimii, pn la durere. Vrei, o, monahule, s vezi prin descoperire Dumnezeiasc cum este sufletul omului n sine i s cazi n extaz minunndu-te de nelepciunea lui Dumnezeu, pe care a artat-o n suflet? Roag-te cu rugciunea minii nencetat ctre Hristosul tu, din adncul inimii, pn la durere. Vrei, o, monahule, s izvorasc din inima ta, ca dintr-un izvor, ruri de ap vie, adic Dumnezeieti cuvinte i nelesuri duhovniceti? Roag-te cu rugciunea minii nencetat ctre Hristosul tu, din adncul inimii, pn la durere. Vrei, o, monahule, s bea sufletul tu din acea ap vie pe care o d Hristos celor care l iubesc i pzesc poruncile Lui, ca arvun a mpriei Lui cereti? Roag-te cu rugciunea minii nencetat ctre Hristosul tu, din adncul inimii, pn la durere. Vrei, o, monahule, s simi n gtul tu i pe limba ta cuvintele Sfintei Scripturi mai dulci dect mierea, dup spusele proorocului: Ca mierea sunt gtului meu cuvintele Tale i mai dulci dect mierea gurii mele? Roag-te cu rugciunea minii nencetat ctre Hristosul tu, din adncul inimii, pn la durere. Vrei, o, monahule, s fii mngiat de buntatea Domnului i s guste sufletul tu Harul, aa cum se ntmpl cu cei care in poruncile sfinte ale lui Hristos? Roag-te cu rugciunea minii nencetat ctre Hristosul tu, din adncul inimii, pn la durere.

103

Vrei, o, monahule, s devii vas prea ales al Harului lui Hristos, adic vas al Duhului Sfnt, i s nelegi c ai devenit cu adevrat un astfel de vas ales? Roag-te cu rugciunea minii nencetat ctre Hristosul tu, din adncul inimii, pn la durere. Vrei, o, monahule, s devii mam i frate al lui Hristos, precum ne spune: Mama Mea i fraii Mei sunt aceia care ascult i mplinesc cuvntul lui Dumnezeu, adic, vrei, o, monahule, s locuiasc n inima ta Hristos, nu trupete, ci duhovnicete, i s te aib ca mam i ca frate Hristos nsui? Vrei, o, monahule, s nelegi c ai devenit mam i frate lui Hristos? Roag-te cu rugciunea minii nencetat ctre Hristosul tu, din adncul inimii, pn la durere. Vrei, o, monahule, s fii cu adevrat monah, dup dorina ta? Numai pe Hristos s-L iubeti din inima ta, adic roag-te din inim totdeauna ctre Hristosul tu. Vrei, o, monahule, s intri n cmara tezaurului lui Hristos, unde se afl cele care nu pot fi explicate cu cuvinte omeneti i s vezi acolo cele n faa crora tace orice limb care vrea s le descrie? Roag-te cu rugciunea minii nencetat ctre Hristosul tu, din adncul inimii, pn la durere. Vrei, o, monahule, s-i arate Hristos tainele mpriei Sale Dumnezeieti, care ameete orice minte care vrea s le cugete? Roag-te cu rugciunea minii nencetat ctre Hristosul tu, din adncul inimii, pn la durere. Vrei, o, monahule, ca Hristos, Cel pretutindeni prezent, adevratul nostru Dumnezeu, Cel cercetat de tine nencetat, s te mngie mai presus de minte n orice suprare a ta i s te cerceteze lin i binefctor cu Harul Su? Roag-te cu rugciunea minii nencetat ctre Hristosul tu, din adncul inimii, pn la durere. Vrei, o, monahule, s nelegi n fapt c aceast lucrare duhovniceasc a rugciunii minii i a inimii este coroana tuturor virtuilor i cea mai mare putere a sufletului tu i c fr aceasta nu poate cineva s se nvredniceasc a vedea lucruri nevzute i duhovniceti? Roag-te cu rugciunea minii nencetat ctre Hristosul tu, din adncul inimii, pn la durere. Vrei, o, monahule, s se topeasc de la tine precum fumul orice gnd viclean i s fie puse pe fug de aceast micare a lucrrii tale duhovniceti toate otirile demonice? Roag-te cu rugciunea minii nencetat ctre Hristosul tu, din adncul inimii, pn la durere. Vrei, o, monahule, s te lupte demonii mai mult dect pe toi oamenii, dar s nu aib mpotriva ta nici un fel de trie i putere, ci n faa acestei lucrri Dumnezeieti a ta s se socoteasc sgeile lor ca sgei ale unui copil mic? Roag-te cu rugciunea minii nencetat ctre Hristosul tu, din adncul inimii, pn la durere. Vrei, o, monahule, s se strice precum pnza de pianjen meteugurile lui satana i s porunceti ca unor sclavi slujitorilor lui satana, adic demonilor? Roag-te cu rugciunea minii nencetat ctre Hristosul tu, din adncul inimii, pn la durere. Vrei, o, monahule, s slbeti puterea celor care se lupt mereu cum s slbeasc puterea sufletului tu i s ruinezi pe cei care caut mereu cum s fii tu ruinat n faa fpturilor cereti, pmnteti i a celor de dedesubt? Roag-te cu rugciunea minii nencetat ctre Hristosul tu, din adncul

104

inimii, pn la durere. Vrei, o, monahule, s se ascund de tine demonii, cnd te ntlnesc, pn cnd treci, temndu-se de Harul Domnului care slluiete ntru tine? Roag-te cu rugciunea minii nencetat ctre Hristosul tu, din adncul inimii, pn la durere. Vrei, o, monahule, ca atunci cnd intri pe neateptate i fr s vrei n mijlocul adunrii satanice, unde sunt adunate cpeteniile demonilor, s-i biciuieti cu numele Domnului, att de tare nct neputnd s sufere n tcere tria durerilor, aceste cpetenii ale demonilor s fac marc vaiet i plnset, jelind nenorocirea care a dat peste ei? Vrei, spun, ca aceasta s se ntmple neaprat demonilor, vrjmailor ti? Roag-te cu rugciunea minii nencetat ctre Hristosul tu, din adncul inimii, pn la durere. Vrei, o, monahule, ca atunci cnd treci pe lng turnurile de paz ale demonilor (adic acolo unde biruiesc cu uurin demonii i reuesc s strng multe trofee), vrei, spun, ca tu s fii acolo cel care strnge trofee i biruine strlucitoare? Roag-te cu rugciunea minii nencetat i fr odihn ctre Hristosul tu, din adncul inimii, pn la durere i slbire. Vrei, o, monahule, s-i tai (mental nelege cele spuse) n bucele mici pe vrjmaii ti nevzui i neartai, cu sabia cu dou tiuri i foarte ascuit care este numele lui Dumnezeu? Roag-te cu rugciunea minii nencetat ctre Hristosul tu, din adncul inimii, pn la durere. Vrei, o, monahule, s sgetezi cu sgeile tale duhovniceti inima lui lucifer i s arunci fulgere nfricotoare asupra otirilor iadului lipsit de har? Roag-te cu rugciunea minii nencetat ctre Hristosul tu, din adncul inimii, pn la durere. Vrei, o, monahule, s arunci foc arztor n casele demonilor, care se aprind ca paiele de mnia Domnului? Roag-te cu rugciunea minii nencetat ctre Hristosul tu, din adncul inimii, pn la durere. Vrei, o, monahule, s se team de tine demonii ca de un viteaz i vestit osta al mpriei Cereti? Roag-te cu rugciunea minii nencetat ctre Hristosul tu, din adncul inimii, pn la durere. Vrei, o, monahule, s scoi din pntecele iadului vreun suflet cu rugciunea ta? Roag-te cu rugciunea minii nencetat ctre Hristosul tu, din adncul inimii, pn la durere. Vrei, o, monahule, s curg precum praiele din ochii ti lacrimile pentru Hristosul tu i s se aprind mruntaiele tale de iubirea lui Hristos, din pricina creia s strigi cu putere din inim ctre Hristosul tu, dup cuvntul proorocului, care spune: Am strigat cu putere din suspinul inimii mele? Roag-te cu rugciunea minii nencetat ctre Hristosul tu, din adncul inimii, pn la durere. Vrei, o, monahule, s nu lipseasc fericita ntristare din inima ta i lacrimile mntuitoare de suflet din ochii ti, care nlbesc vemntul sufletului tu i-l fac mai alb dect zpada? Roag-te cu rugciunea minii nencetat ctre Hristosul tu, din adncul inimii, pn la durere. Vrei, o, monahule, s-i afle pacea oriunde te-ai afla i oriunde ai locui, gndul la cele sufleteti ale tale i s nu te chinuie contiina ta pentru purtarea ta? Roag-te cu rugciunea minii nencetat ctre Hristosul tu, din adncul inimii, pn la durere.

105

Vrei, o, monahule, s-i aminteasc totdeauna de tine Dumnezeu i s te pzeasc cu mijlocirea nevzut a sfinilor Si ngeri? Roag-te cu rugciunea minii nencetat ctre Hristosul tu, din adncul inimii, pn la durere. Vrei, o, monahule, ca de la ntunericul care eti, adic de la starea aceea n care sufletul tu este departe de mngierea lui Dumnezeu, s devii dintr-o dat lumin, adic s vezi ntr-o clipeal, fr ntrziere, mngierea lui Dumnezeu n sinele tu? Roag-te cu rugciunea minii nencetat ctre Hristosul tu, din adncul inimii, pn la durere. Vrei, o, monahule, s se plimbe cugetul tu n cele nevzute, n cele Dumnezeieti, n cele cereti i n cele duhovniceti? Roag-te cu rugciunea minii nencetat ctre Hristosul tu, din adncul inimii, pn la durere. Vrei, o, monahule, ca nu trupul tu n chip simit, ci sufletul tu n extaz s cnte: Hristos a nviat! atunci cnd sufletul tu a nviat din mormntul patimilor cu Harul lui Hristos Cel nviat din mori, adic s devin sufletul tu neptima cu ajutorul Domnului? Vrei, spun, o, monahule, s vezi acest lucru n tine? Roag-te cu rugciunea minii nencetat ctre Hristosul tu, din adncul inimii, pn la durere. Vrei, o, monahule, s vorbeti mpreun cu duhurile nevzute nu numai tainic, cu cugetul tu, ci uneori s vorbeti i duhovnicete cu aceste duhuri nevzute, adic sufletul tu s stea de vorb uneori cu duhurile nevzute ca i cnd ar vorbi duhurile nevzute ntre ele? Roag-te cu rugciunea minii nencetat ctre Hristosul tu, din adncul inimii, pn la durere. Vrei, o, monahule, s vezi cu ochii minii Harul lui Dumnezeu ca pe un fulger care fulger n sufletul tu, precum vezi cu ochii trupeti fulgerul care fulger peste nori? Roag-te cu rugciunea minii nencetat ctre Hristosul tu, din adncul inimii, pn la durere. Vrei, o, monahule, s fie mngiat duhul tu de Duhul lui Dumnezeu i s nu poat nici o fptur, vzut sau nevzut, s te despart de Hristosul tu? Roag-te cu rugciunea minii nencetat ctre Hristosul tu, din adncul inimii, pn la durere. Vrei, o, monahule, s vezi ct de frumos este Hristos Cel mpodobit cu frumusee mai mult dect fiii oamenilor(Psalm 44,3). Roag-te cu rugciunea minii nencetat ctre Hristosul tu, din adncul inimii, pn la durere. Vrei, o, monahule, s vezi Dumnezeiasca frumusee de necuprins cu mintea a Preasfintei Maici a lui Iisus, a Dumnezeului Atotiitorul? Roag-te din inima ta pn cnd se va zdrobi inima ta, adic pn la durere. Vrei, o, monahule, s te priveasc cu dulceaa ochilor Si Iisus i s te iubeasc Maica lui Iisus i s te mngie Harul lor? Roag-te Hristosului tu cu inima zdrobit, adic roag-te din inim pn la durere. Vrei, o, monahule, s i se arate Hristosul meu n chip de neneles i s i se arate Maica lui Dumnezeu, Stpna ngerilor, mprteasa Arhanghelilor, bucuria tuturor Sfinilor, mreia, podoaba i buna mireasm a Raiului? Roag-te cu rugciunea minii nencetat ctre Hristosul tu, din adncul inimii, pn la durere. Vrei, o, monahule, s fie atras sufletul tu de vederea frumoas a lui Iisus al meu i al Preacuratei Stpnei mele, Nsctoarei de Dumnezeu i Pururea

106

Fecioarei Maria, a fiicei lui Dumnezeu i a Miresei Dumnezeieti celei nenuntite? Roag-te cu rugciunea minii nencetat ctre Hristosul tu, din adncul inimii, pn la durere. Vrei, n sfrit, o, monahule, privind sfnta icoan a Hristosului meu i a Maicii Domnului, s verse ochii ti lacrimi prea fierbini? Roag-te cu rugciunea minii nencetat ctre Hristosul tu, din adncul inimii, pn la durere. Amin. Vedenie preadulce a scriitorului despre aceast carte, dac a fost scris cu Harul lui Dumnezeu. M-am sculat odat, ntr-o noapte, pe la miezul nopii, ca s citesc canonul Sfintei mprtanii cu metaniile i s-mi fac rugciunile de pregtire pentru Dumnezeiasca Liturghie, dup Ceea ce eti mai cinstit.... Pentru c n ziua precedent, seara, mi-am ostenit trupul peste msur, dup care, mi-am silit i inima la rugciune peste msur, pn la durere, am slbit att de mult n starea mea exterioar, ca i n cea luntric, nct nu am mai putut nici s mnnc ceva de sear, ci am adormit aa, nemncat i slbit. Pe la miezul nopii deci, sculndu-m din somn, slbiciunea inimii mele i a trupului erau aceleai - adic pieptul meu nc nu-i revenise din durerea pe care o suferise de silirea rugciunii i nici trupul meu nu se odihnise de osteneala peste msur la care fusese supus. De aceea, neputnd s stau n picioare, dup obicei, am stat jos, ndreptat cu faa spre rsrit. i aa stnd, lucram rugciunea, nu cu mult silire, din pricina pe care tocmai am spus-o, ns nu fr durere nluntrul pieptului i fr suspine grele ale inimii. Ci, avnd dureri, suspinam deseori din adncul fiinei mele, amintindu-mi de mult meteugit viclenie a demonilor, de nevrednicia mea i de toate celelalte datorii ale mele, pe care totdeauna le datorez lui Dumnezeu i pe care nu le mplinesc niciodat cum trebuie. Am petrecut astfel aproape o or i am adormit aa cum edeam. i am vzut deodat n vedenie unele lucruri tainice, pe care limba se ncurc i nu poate a le gri. i unele din acestea au plecat din amintirea mea de ndat ce mi-am venit n fire, pentru c erau prea nalte i ntru totul de neneles i de necuprins cu mintea. Altele, ns, cu toate c mintea mea se rotete n jurul lor i nfiarea lor este ntiprit n cugetul meu, cu toate acestea, spun, limba mea nu le poate povesti cu claritate i n amnunt, aa cum sunt ntiprite n cugetul meu. ns att ct ajunge cunoaterea mea scurt i ct poate limba mea barbar, vorbesc i spun. Am vzut, deci, n vedenie, pe Domnul nostru Iisus Hristos, pe Arhiereul nostru mult dorit i preadulce, mbrcat n vemnt arhieresc i slujind dup rnduiala Bisericii noastre. Dar i Hristos nsui i vemntul Lui arhieresc mi se nfiau ca ceva cu totul de necuprins cu mintea. Eu, cel din urm, i duhovnicul meu slujeam mpreun cu Hristos, dar Hristos era Cel care, n chip de neneles aducea i Se aducea jetrf. Deoarece Hristos nsui, dei noi slujeam mpreun cu El, cu toate acestea, spun, El era svritorul. Slujea mpreun cu noi i un diacon care, atunci cnd pomenea numele cretinilor, plecndu-i capul spre Hristos - sau mai bine i mai pe fa s spun precum proorocul: Pleac, Doamne, urechea Ta i m auzi; plecndu-i Hristos urechea ctre diacon, a spus: S aib i acetia parte

107

mpreun cu Mine n mpria Mea. Dar pe diacon n-am putut s-i cunosc cine era. Din obtea stareului meu, civa erau de fa la Liturghie, dintre care i doi frai (pe care i cunoteam foarte bine), ale cror fee erau ca feele ngerilor i strluceau de Harul lui Dumnezeu. Raze strlucitoare i aurii ieeau din feele lor. Schima lor i crucea pe care o ineau n mini, erau mai strlucitoare dect fulgerul. Iar mbrcmintea lor, nu pot s spun n cuvinte cum erau, nici chiar dac aa avea limba ngerilor. Dar n mintea mea stricat i n cugetul meu rvit este ntiprit nfiarea slavei i a frumuseii acestor veminte. Eu, de ndat ce am vzut c vemintele acestora i Harul i slava feelor lor ntreceau cu mult orice minte i orice cugetare omeneasc, m-am minunat i sufletul meu a prins mare evlavie pentru ei, ca pentru Dumnezeietii ngeri i prietenii lui Hristos. Iar camilafca lor era de multe ori mai alb dect zpada. n timpul Dumnezeietii Liturghii, stareul meu era copleit de o bucurie nespus i veselia inimii lui se revrsa pe faa lui. ns inima mea fiind cuprins de evlavie, nc de la nceputul Liturghiei, eu plngeam ntr-una de bucurie i m lsam copleit de dulceaa nemsurat a sufletului. Vznd n faa mea pe preadulcele Iisus, Cel mai presus de orice dulcea, plngeam bucurndu-m i minunndu-m totodat, deoarece m nvrednicisem s gust din preadulcea vedere i artare a lui Iisus, Stpnul meu i Dumnezeul meu, pe care demult sufletul meu o dorise i pentru care ardea inima mea, cutnd-o cu uvoi de lacrimi. Cnd L-am mbriat, la preacuratul i mult doritul Lui piept, am simit n cele dinluntru ale mele Duhul Cel Sfnt (i Duh nou nnoiete ntru cele dinluntru ale mele, cum spunea David), care mi nclzea duhul i inima i mai mult n iubirea lui Iisus nsui i m fcea s m topesc n ceasul acela, precum se topete ceara, de evlavia ce eram cuprins, care slta n inima mea, ca ceva viu i fcea ochii mei s verse lacrimi dulci i multe n faa lui Iisus, ca dou izvoare rcoroase i dulci. Lund eu atunci ceva curaj din toate acestea, mi-am deschis necurata mea gur i am spus cu smerenie lui Hristos, vrsnd lacrimi: Pomenete-m, Doamne, ntru mpria Ta. i am auzit limba lui Iisus, mai dulce dect zahrul i dect mierea mai ndulcitoare: S fie aa cum ai spus (O Dumnezeiescul! o, preaiubitul!, o preadulcele Tu glas pe care l-a vorbit cea ntru totul adevrata Ta gur, Hristoase al meu!). Am spus, iari, cu toat evlavia ctre Stpnul meu Hristos: Iart-m, Doamne, c ndrznesc s vorbesc puin n faa Ta, s spun cteva lucruri pe care de mult doream s i le spun. i mi-a spus Mntuitorul: Vorbete cu curaj, de nimic temndu-te. Atunci i-am spus cu mult smerenie i cutremurare: Spune-mi, Doamne, crticica aceea a mea smerit, pe care am scris-o despre rugciunea minii, am scris-o cu Harul Tu sau nu? i Acesta mi-a rspuns: Da, cu Harul Meu a fost scris. Atunci, am spus iari eu: Dup ce s neleg, Doamne, c a fost scris cu Harul Tu? Mi-a spus Mntuitorul: Din evlavia de care eti cuprins atunci cnd scrii. Iari am spus eu: i cum este aceasta, Doamne? Deoarece uneori, cnd scriam, atta evlavie mi venea, nct curgeau uvoi

108

lacrimile din ochii mei. Alteori ns, eram cuprins de prea puin evlavie, nct numai ce se umezeau un pic ochii mei de la aceasta. Mi-a spus Mntuitorul: Atunci cnd, scriind erai copleit de evlavie i de lacrimi, Duhul Meu Cel Sfnt era cel care i vorbea. Cnd, scriind, erai numai puin cuprins de evlavie, atunci era cercetarea Harului Meu, care, atunci cnd se lua de la tine, nceta deodat i evlavia. De aceea nu mai puteai s scrii cu libertatea minii, cu toate c doreai. Iar dac scriai ceva, scriai fr dulceaa duhovniceasc a cugetului, de aceea te i opreai Am spus iari eu: Spune-mi, Doamne, de ce uneori vedeam cu ochii minii nenumrate nelesuri duhovniceti, pe care vzndu-le doream nespus s le scriu toate cu mult rvn, dar nu puteam s le duc toate, ci numai foarte puine din acestea puteam ine, pe care le i nsemnam? Celelalte, cu toate c le vedeam cu ochii minii, mintea mea nu putea s le pstreze i s le pun n scris; i din pricina aceasta aveam mare suprare. Mi-a spus Mntuitorul: Atunci cnd Eu i artam n vedenie nenumrai porumbei albi ca zpada, al cror numr era ca nisipul mrii, iar tu prindeai numai puini, pe cei care zburau n jurul tu, i te bucurai pentru cei pe care i prindeai, dar te ntristai deoarece nu puteai s prinzi mai muli. Din porumbeii aceia pe care i prindeai, att am binevoit Eu s nsemnezi despre rugciunea minii, ct poate firea uman s pun n lucrare. Ceilali porumbei, pe care numai i vedeai, dar nu-i puteai prinde, artau nelesurile acelea pe care am binevoit s nu fie nsemnate despre rugciunea minii, care sunt cu putin omului numai s le vad i s le doreasc, dar nu i s le mplineasc. Am spus iari eu: i de ce, Doamne, uneori, unele preadulci nelesuri se roteau n jurul minii aproape-aproape, precum se rotete vulturul deasupra unui loc unde vrea s se aeze, i dintr-o dat, cnd credeam c sunt gata s se lipeasc de minte, se fceau nevzute, precum i vulturul uneori cnd se pregtete s se aeze, se nal deodat mult n aer i zboar unde vrea? Mi-a spus Mntuitorul: Nu tii, atunci cnd vedeai porumbeii, unii dintre ei, numai ce-i vedeai un pic aproape de tine, se nlau drept n sus, n aer, i nu-i mai vedeai sau nu tii c judecile mele sunt adnc de neptruns? Am spus iari eu: Doamne, cnd mi artai acei nenumrai porumbei, am vzut i un ru, care se vedea ca ieind din mijlocul pmntului i curgea ncet-ncet, cu o linite prea minunat. Civa porumbei care zburau deasupra rului loveau cu aripile lor apele rului ca i cnd se bucurau i se jucau. Ce nsemna, Doamne, acel ru i ceea ce fceau porumbeii? Mi-a spus Mntuitorul: Acel ru nseamn evlavia venic, care izvorte din acele inimii care ajung la iubirea Mea. Iar ceea ce fceau porumbeii arat bucuria cu care se bucur Harul Meu de inima zdrobit i copleit de evlavie sfnt. Am spus iari eu: Ce este aceasta, Doamne? Uneori simt c izvornd din inima mea unele nelesuri; iese n acelai timp de acolo i o mngiere foarte vie, care n chip negrit mngie cugetul meu, aa cum l mngie pe cltorul ars de aria verii aerul acela rcoros care iese de acolo de unde ies vanele apelor. Mi-a spus Mntuitorul: Aceasta este ceea ce am spus Eu n Evanghelia Mea: Cel care crede n Mine, ruri de ap vie vor curge din pntecele lui. Am spus iari eu: De ce, Doamne, uneori, cnd dorm, simt n inima mea fierbere i iari o fierbere, cnd a Numelui Tu Dumnezeiesc, pentru c inima mea spune singur Doamne Iisuse

109

Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, miluiete-m; cnd a preaslvitului nume al Preacuratei Tale Maici, deoarece spune iari inima mea singur: Nsctoare de Dumnezeu, Fecioar, bucur-te cea plin de har, Marie, Domnul este cu tine. Binecuvntat eti tu ntre femei i binecuvntat este rodul pntecelui tu, c ai nscut pe Mntuitorul sufletelor noastre? Mi-a spus Mntuitorul: Cnd simi c n somn fierbe de la sine n inima ta i n gura ta rugciunea minii, cnd a Numelui Meu, cnd a Preacuratei Mele Maici, s tii c n ceasul acela urmeaz s fii cercetat de mine sau de Preacurata Mea Maic. Atunci, Harul Meu, care pzete inima ta, i mic inima pentru a o pregti s primeasc cercetarea Mea sau a Maicii Mele. Aa cum fac oamenii mpratului, care pzesc vreo ar a mpriei i care, atunci cnd sunt anunai c urmeaz s vin mpratul sau mprteasa n ara aceea, ntiineaz toat ara i-i ndeamn pe toi s se pregteasc i s ias n ntmpinarea mpratului sau a mprtesei, dup cum s-a ntmplat de multe ori i n inima ta. i iari, tot n ara aceea unde stau oamenii mpratului, atunci cnd afl c dumani ai mpratului au nvlit asupra rii aceleia cu mult dumnie, pe fa sau n ascuns, voind s supun ara aceea i s stpneasc ei peste ea, oamenii mpratului sun alarma i adun pe toi cetenii rii s lupte cu toat puterea lor mpreun i s se opun pn la moarte trdtorilor i dumanilor mpratului, pe unii dintre acetia ucigndu-i, pe alii pedepsindu-i cu pedepse nfricotoare, pn cnd vor reui s-i alunge, dup cum s-a ntmplat de multe ori i cu tine, cu Harul Meu. Atunci eu am spus: Doamne, deoarece din toate acestea am fost ncredinat c cele nsemnate n aceast smerit carte a mea sunt de la Harul Tu, Te rog primete s i-o nchin ie ca fiind a Ta i ce vei dori Tu, aceea s faci cu ea. Mi-a spus atunci Mntuitorul: Nu te ngriji tu de aceasta, adic acum ascunde-o i cnd voi dori Eu o voi trimite din Muntele acesta. Acestea spunnd, Mntuitorul nu S-a mai artat, fcndu-Se nevzut din faa mea. i n timp ce cercetam eu cele spuse, aflndu-m nc n vedenie, iat, aud un glas asemntor, la dulcea cu un glas de nger, iar la ton i la putere ca glasul multor oameni vorbind cu putere. ntorcndu-m, iat, vd pe stareul meu, care cnta singur cu glas mare i cu nemrginit dulcea n glas ca un nger al Domnului: Bucur-te, u a Domnului prin care nu se trece, bucur-te, zid i acopermnt al celor care alearg la tine, bucur-te, liman netulburat, cea care ai nscut n trup pe Fctorul tu i Dumnezeu, nelipsit rugndu-te pentru cei care slvesc i se nchin naterii tale. i cu acest cuvnt mi-am venit i eu n sinele meu din vedenie i n-am putut n ziua aceea s opresc inima mea din trezvia sfnt care o copleea cnd i amintea de vedenia care mi s-a artat. Iar Dumnezeului nostru slav, putere, laud i nchinare, acum i pururea i n vecii vecilor. Amin.

110

CUPRINS Prolog Ctre iubiii cititori Cuvntul nti Despre rugciunea minii i a inimii i despre cum aceast rugciune a minii i a inimii nimicete pe demonii i-i arde nentrziat Cuvntul al doilea Despre trebuina de a gsi un adevrat lucrtor al rugciunii minii, de la care s nvm felurile i semnele acestei rugciuni, i despre aceea c cel care are nencetat rugciunea nluntrul su i o lucreaz din adncul inimii, cu mult evlavie i atenie, nelege uneori din anumite semne duhovniceti c sufletul lui se mprtete n chip nevzut cu Iisus Cel chemat cu struin. nc i despre rodul acestei rugciuni Cuvntul al treilea Cum poate cineva s ajung la calea (metoda) cea mai desvrit a rugciunii minii i cum poate s alunge din cugetul lui demonii temerii, care l nfricoeaz foarte tare n timpul nopii, cnd vrea s se roage sau cnd dorete s mearg singur n vreo peter sau n vreun loc pustiu pentru a se ruga n linite Cuvntul al patrulea Cel care dorete s se nvredniceasc de darul rugciunii inimii trebuie s o cear de la Dumnezeu cu cea mai fierbinte inim, avnd o vieuire nalt, curat, neprihnit i nevoitoare, struind n cererea sa la Dumnezeu dac nu se va nvrednici de dar prea repede, pn cnd se va bucura de ea de sus, de la Printele luminilor. Deoarece, de multe ori Dumnezeu nu ne d de ndat ceea ce cerem pentru a se arta struina noastr pn la sfrit, devenind astfel mai fierbinte n rugciune ca la nceput Cuvntul al cincilea Despre silirea extrem i prelungit a rugciunii inimii, din care se nate nluntrul omului durerea, iar din acea durere se nasc lacrimile permanente i rugciunea Sfntului Duh n suflet. nc i despre cum scuip cineva snge, pn cnd va alunga din inima sa pe satana i toate legiunile sale. Cuvntul al aselea Cum aceluia care se roag cu mintea din adncul inimii pn la durere, acea durere a lui i aduce simmntul i gustarea buntii i dulceii Domnului, care este nsemnat, pentru a spune astfel, n acelai timp n omul cel dinluntru cu o evlavie profund nencetat, provocat de cuvintele lui Dumnezeu i de spusele Sfintei Scripturi i de orice cuvnt duhovnicesc Cuvntul al aptelea Despre cnd l cerceteaz Dumnezeiescul Har pe cel care se roag cu rugciunea minii lui Dumnezeu din inim i care sunt semnele duhovniceti ale acestei cercetri Dumnezeieti

111

Cuvntul al optulea Despre cum cel care se roag tainic din adncul sinelui su i se nfrneaz de la toate mncrurile care aduc plcere, cnd este postitor, gura lui se ndulcete uneori de la rugciune, ca i cnd ar avea n gur ceva de zahr sau ca i cnd ar mnca miere din cea mai dulce, dup cum spune i profetul: Ca dulceaa sunt cuvintele tale gtului meu, mai dulce dect mierea gurii mele Cuvntul al noulea Despre slbirea extrem a strii exterioare i luntrice a omului, care provine din silirea extrem a rugciunii inimii i din postul nencetat, dar care aduce sufletului i inimii dulceaa i mngierea Sfntului Duh. Cuvntul al zecelea Despre rugciunea minii, despre rugciunea inimii i despre rugciunea neptic. Cuvntul al unsprezecelea Despre cum inima necurat i mndr, care este refugiu pentru satana i pentru gndurile rele, devine dup aceea, prin rugciunea zdrobit, curat, smerit, loca al Duhului Sfnt i izvor de gnduri bune. Cuvntul al doisprezecelea Despre cum omul acela a crui inim cerceteaz nencetat rugciunea este cinstit de ngerii Dumnezeieti i pzit de orice pcat, deoarece a fost iubit de Dumnezeu, precum i acela L-a iubit pe Dumnezeu din toat inima lui. Cuvntul al treisprezecelea Despre cum de ndat ce monahul lupttor se va ruga n tain cu inima zdrobit la Hristos n vreme de necaz i ispit, acestuia i se va descoperi de ctre Hristos vreo vedere Dumnezeiasc, care nu numai c-l mngie duhovnicete n necazul lui i-i d ndejdi binefctoare pentru buntile ce vor s vin, ci l face i mult mai fierbinte n virtute dect era mai nainte Cuvntul al patrusprezecelea Despre cum cugetul care s-a curit prin rugciunea minii nencetat lucrat n inim, maica lacrimilor, nelege diferitele gnduri care intr n suflet, deosebind care sunt de la Dumnezeu i care sunt de la demoni; nc i despre plns. Cuvntul al cincisprezecelea Despre cum poate ncearc cineva prin intermediul rugciunii minii orice fel de vedenie i orice fel de gnd, care pare s fie de la Dumnezeu, dac cu adevrat este de la Dumnezeu sau de la demoni Cuvntul al aisprezecelea Despre zdrobirea inimii, care biciuie pe demoni mai mult dect oricare alt pedeaps, arznd degrab ca un cuptor toate vicleugurile lor.

112

Cuvntul al aptesprezecelea Despre cum se pstreaz cu rugciunea minii i a inimii haina sufletului curat, neptat i vrednic de mpria Cereasc Cuvntul al optsprezecelea Despre semnele duhovniceti, care se arat preotului vrednic i curat, prin care acesta primete n sufletul lui o adevrat ntiinare c este dup rnduial hirotonit (hirotonit mai nti de Harul Sfntului Duh); i c Dumnezeiasca lui Liturghie este primit n faa Sfintei Treimi. Cuvntul al nousprezecelea La cuvntul pentru aceasta te-a uns Dumnezeu cu untdelemnul bucuriei mai mult dect pe cei de aproape ai ti. nc i despre cine sunt cei de aproape ai lui Hristos, uni cu untdelemnul bucuriei i din ce semne duhovniceti nelege cineva cu cugetul su c este uns cu untdelemnul bucuriei Cuvntul al douzecilea Despre ct Har duhovnicesc se nvrednicete a primi n sufletul lui i ct ntrire i ct putere mpotriva diavolului are cel care se roag lui Hristos cu rugciunea minii nencetat, cu curenia contiinei, adic spune cu cugetul lui la fiecare respiraie a sa o dat Doamne Iisuse Hristoase, Fiule i Cuvntul lui Dumnezeu celui viu, miluiete-m, pzindu-i n acelai timp contiina curat prin abinerea de la orice ru i prin lucrarea tuturor virtuilor, dup putere. Iar din adncul inimii sale, spune aceast rugciune pn simte durere, adic pn l doare nluntrul lui acolo unde se lucreaz rugciunea i apoi oprete silirea din inim a rugciunii, i ncepe iari rugciunea odihnitoare, pn cnd va afla din nou locul acela dinluntrul su, care l durea din pricina silirii rugciunii i ncepe din nou din adnc rugciunea inimii, pstrnd toat viaa lui aceast rnduial a rugciunii. Vedenie preadulce a scriitorului despre aceast carte, dac a fost scris cu Harul lui Dumnezeu Rugciunea scurt de mai jos este un dar preios de la Dumnezeu pentru oameni. Doamne Iisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, miluiete-m pe mine pctosul! Preasfnt Nsctoare de Dumnezeu, miluiete-ne pe noi! Spune, iubite cititorule, cu buzele i cu inima ta, tot timpul, aceste cuvinte mntuitoare, deoarece ele lumineaz mintea, linitesc inima, ard pcatul, biciuiete i alung pe diavoli.