Sunteți pe pagina 1din 17

Aciobniei Alexandra Balica Roxana

Se crede c viaa a nceput pe Pmnt cu peste trei miliarde de ani n urm i a evoluat, de la nivelul celor mai simple bacterii, ntr-o diversitate complex de necuprins. Dar ce anume s fi determinat aceasta dezvoltare a primelor organsime din singura lume cunoscut n Univers care gzduiete via? Experii au dezvoltat apte mari teorii care ar putea explica aceast manifestare pn acum unic.

O cercetare din anul 1953, experimentul MillerUrey, a demonstrat c scnteile electrice pot genera aminoacizi i zaharuri ntr-o atmosfer ncrcat cu ap, metan, amoniac i hidrogen. S-a speculat, de aici, posibilitatea ca fulgerele s fi contribuit la nceputurile formrii vieii terestre, versiune incipient din care, milioane de ani mai trziu, molecule mai complexe s-ar fi putut dezvolta. Studii recente au ameninat teoria, demonstrnd c atmosfera tnr a Pmntului era srac n hidrogen, dar tot tiina a sugerat c norii vulcanici din aceeai perioad puteau conine acest element, mpreun cu metanul i amoniacul. Iar descrcrile electrice i traversau nemijlocit.

Potrivit unei idei elaborate de chimistul Alexander Graham Cairns-Smith, de la Universitatea Glasgow, din Scoia, primele molecule de via s-ar fi putut forma n pmnt, cu ajutorul cristalelor minerale de argil. Mediul argilos ar avea capacitatea nu doar de a fi concentrat laolalt compui organici, dar a ajutat i la organizarea lor n tipare, aproximativ dup modul n care genele ADN-ului procedeaz astzi. Rolul principal al ADN-ului este s stocheze informaii despre cum ar trebui aranjate alte molecule. Secvenele genetice din ADN sunt instruciuni ale modului n care aminoacizii trebuie aranjai n proteine. CairnsSmith sugereaz c aceste cristalele minerale din argil ar fi putut ordona moleculele organice n tipare organizate. Dup un timp, moleculele organice au preluat aceast sarcin i s-au organizat autonom.

Mai multe experimente au demonstrat cum un gaz vulcanic, oxisulfura de carbon (COS), ar fi putut instrumenta formarea prebiotic a peptidelor, cele mai scurte secvene de aminoacizi din componena proteinelor. Acum trei miliarde de ani, COS ar fi putut fi generat pe fundul mrilor i oceanelor erupiile izvoarelor hidrotermale, bogate n nutrieni. Deoarece oxisulfura de carbon se depreciaz rapid n mediul acvatic, cercettorii speculeaz c lanurile de aminioacizi s-ar fi format pe roci din apropierea surselor de COS. Este posibil ca, din acest punct, moleculele organice s se fi concentrat i amestecat nct s genereze catalizatorii minerali necesari reaciilor critice apariiei microorganismelor elementare. Un indiciu al faptului c aceast teorie are o baz destul de solid este faptul c i n prezent, izvoarele hidrotermale, bogate n energie chimic i termic, ntrein ecosisteme foarte active.

Cu trei miliarde de ani n urm, Soarele strlucea cu aproximativ o treime din puterea lui actual. De aceea, este posibil ca oceanele, sau oceanul planetar, s fi fost acoperite de ghea. Acest strat ar fi putut avea o grosime de zeci, poate de sute de metri i ar fi protejat fragilii compui organici din apa de dedesubt, sau chiar din ghea, de lumina ultraviolet ce ajungea pe Pmnt nefiltrat de o atmosfer i de distrugtoarele impacturi cosmice. Frigul ar fi putut ajuta aceste molecule s supravieuiasc mai mult, fcnd posibil manifestarea reaciilor necesare formrii vieii. Ideea c viaa i-ar avea originile n ghea este destul de nou i ntructva contradictorie cu teorii mai larg acceptate. Totui, potrivit cercettorului Stanley Miller, care a sugerat teza de fa, gheaa nglobeaz anumite proprieti ce o recomand ca fiind un mediu potenial de formare a primelor molecule prebiotice.

ADN-ul necesit proteine pentru a se forma, iar proteinele au nevoie de ADN pentru a exista, deci cum s-au putut alctui aceste elemente fundamentale vieii unul fr ajutorul celuilalt? Rspunsul ar putea fi ARNul, sau acidul ribonucleic, cel care poate stoca informaii precum ADN-ul, servi ca enzim, asemenea proteinelor i ajuta att la crearea primului ct i a celor din urm. Cu timpul, ADN-ul i proteinele au nlocuit ARN-ul, deoarece ambele sunt mai eficiente, n termeni de genetic. ARN-ul mai exist nc i ndeplinete unele funcionaliti n organisme, inclusiv rolul de ntreruptor pentru unele gene. Muli oameni de tiin sunt de acord c viaa a trecut printr-o perioad cnd ARN-ul (acid ribonucleic) era molecula dominant, cea care a coordonat stagiile incipiente ale vieii. Totui, aceast ipotez nu explic modul n care ARN-ul n sine a fost posibil pe Pmnt.

Esena teoriei pe care chimistul american Robert Sharpiro i alti cercettori o denumesc modelul moleculei mici, pentru a explica originea vieii pe Pmnt, const n ideea c viaa primordial a aprut oriunde condiiile au permis reacii chimice ciclice, consumatoare de energie, n containere naturale, ca de exemplu n cavitile rocilor. Majoritatea acestor reacii nu erau foarte productive i rezistente, dar unele dintre ele ar fi putut forma sisteme chimice autosustenabile. Eventual, pe msur ce ali compui sau alturat, unii catalizatori s-au format, pavnd drumul acestui tip de sisteme ctre un proces evolutiv. Altfel spus, n loc s evolueze din molecule complexe, aa cum este ARN-ul, viaa ar fi putut demara cu molecule mai mici care au interacionat ntre ele n cicluri. n timp, de aici ar fi evoluat molecule mai complexe, care au preluat funcia executrii acestor reacii, ndeplinind-o mai bine dect cele iniiale.

Poate c viaa nici mcar nu a nceput pe Terra, ci a fost adus aici din alte zone ale spaiului cosmic, o noiune cunoscut drept panspermie. De exemplu, adesea, fragmente stncoase sunt mprtiate de pe suprafaa planetei Marte n urma diferitelor impacturi cosmice. De asemenea, mai muli meteorii marieni au fost descoperii pe Pmnt, iar cercettorii au sugerat c ei ar fi adus microbi aici, cu miliarde de ani n urm, teorie care ne-ar face pe toi s fim, de fapt, marieni la origine. Ali oameni de tiin au sugerat c viaa ar fi putut cltori pe Pmnt la bordul unor comete ce au venit din sisteme solare ndeprtate. Interesant este, ns, la aceast teorie, c i dac ar confirmat, misterul privitor la felul n care viaa a nceput pe Pmnt ar rmne n picioare, doar c ar viza, n schimb, orice alt loc din Univers.