Sunteți pe pagina 1din 97

Feodor Mihailovici Dostoievski

ETERNUL SO

I Velceaninov Sosi vara, iar Velceaninov n ciuda ateptrilor sale se vzu reinut la Peters ur!" #ltoria plnuit de d$nsul n sudul %usiei &usese zdrnicit i s&$ritul procesului su nici nu se ntrezrea" Procesul acesta o pricin cu 'oia cptase o ntorstur c$t se poate de proast" #u vreo trei luni 'ai nainte, lucrurile preau c$t se poate de si'ple, aproape &r nici un risc, dar dintr(o dat totul se schi' " )*a(i acu'a, toate au nceput s se schi' e n ru+) repeta adesea Velceaninov, cu rutate, &raza asta" ,oc'ise un avocat priceput, ine pltit, cele ru i nu se uita la ani" Dar, ner dtor i plin de nencredere, se apuc s se ocupe sin!ur de proces" *lctuia i scria -al e, pe care avocatul le arunca la co" *ler!a pe la autoriti, cule!ea in&or'aii, i, pro a il, ncurca lucrurile, pentru c n cele din ur' avo( catul ncepu s(i &ac reprouri i s(l tri'it n vili!iatur" Dar el nu se putea hotr s plece la vil, n vili!iatur" Pra&ul, zpueala, nopile al e care zdruncin nervii iat cu ce se des&ta el la Peters ur!" .ocuia undeva n prea-'a ,eatrului /aloi, ntr(un aparta'ent nchiriat de cur$nd, care nu(i era pe plac, )ni'ic nu('i reuete+) spunea el" Ipohondria i sporea zi de zi0 de alt&el, avea de 'ult nclinare pentru starea asta su&leteasc" 1ra un o' care trise intens i din plin, trecut de 'ult de pri'a tineree, avea vreo treizeci i opt sau treizeci i nou de ani, iar aceast ) tr$nee), cu' i spunea el, venise )aproape pe neateptate)" Sin!ur nele!ea c ' tr$nise nu at$t datorit nu'rului anilor, ci ca s zice' aa prin calitatea acestora i c, chiar dac ncepuser s(l lase puterile, asta era 'ai 'ult pe plan spiritual dec$t &izic" #a n&iare arta i acu' chipe" 1ra nalt i ine &cut, cu prul lond, des, &r nici un &ir al n cap i cu o ar lond, ca' p$n la 'i-locul pieptului" #$nd l vedeai pentru nt$ia oar, i prea st$n!aci i delsat" Dar, privindu(l 'ai cu luare(a'inte, distin!eai ntr(nsul un do'n, per&ect stp$n pe sine, i care pri'ise c$ndva cea 'ai aleas educaie" 2es( turile lui Velceaninov erau i acu' de!a-ate, si!ure, chiar !raioase, cu tot aerul su do $ndit de o' posac i nende'$natic" Pstra p$n n ulti'ul ti'p o ncredere n sine de nezdruncinat, de cea 'ai aro!ant spe 'onden, pe care nici el nsui poate n(o nuia, dei era un r at nu nu'ai inteli!ent, dar chiar cu scaun la cap uneori, aproape cult i nzestrat cu net!duite caliti" Faa lui al i ru'en se distin!ea n trecut printr(o !in!ie &e'inin care atr!ea atenia &e'eilor" /a i acu' c$te cineva, privindu(l, e3cla'a4 )#e o' sntos, ru'en i n&loritor la chip+) ,otui o'ul acesta )sntos) &usese iruit cu

totul de ipohondrie" 5chii si 'ari i al atri &useser, cu vreo zece ani 'ai nainte, &oarte cuceritori" 1rau at$t de li'pezi, veseli i lipsii de orice n!ri-orare, nc$t atr!eau involuntar privirea oricrei persoane care avea de(a &ace cu d$nsul" *cu'a ns, n prea-'a v$rstei de patruzeci de ani, li'pezi'ea i untatea se stinseser aproape cu totul n ochii acetia, 'pre-urul crora ncepuse s se urzeasc o reea de 'ici z $rcituri" 6n ochii lui se iviser di'potriv un cinis' de o' o osit i nu desv$rit de 'oral, o viclenie, adesea o ironie i nc o nuan, ine3istent nainte vre'e4 o u' r de durere i de tristee va!, parc &r o iect, dar &oarte ad$nc" *ceast tristee se accentua 'ai ales c$nd r'$nea sin!ur" 7i, ciudat lucru, o'ul acesta !uraliv, vesel i distrat p$n acu' vreo doi ani, care povestea 'inunat istorioare pline de haz ni'ic nu dorea astzi 'ai 'ult dec$t s r'$n sin!ur" Prsise dinadins o sea' de cunoscui, pe care i astzi i(ar &i putut pstra, dei situaia lui neasc a-unsese cu totul precar" *ceast atitudine i(a &ost deter'inat, ntr(adevr, i de vanitate" De alt&el, nencrederea i vanitatea lui n(ar 'ai &i putut suporta vechile cunotine" Dar, ncet(ncet, n sin!urtatea n care se a&la vanitatea sa nu nu'ai c nu se 'icora, ci, di'potriv, de!enera ntr(o vanitate cu totul aparte, de un soi cu totul nou4 ncepuse s(i su&ere uneori datorit unor cauze cu totul di&erite celor dinainte, cauze neateptate i care nici nu putea &i concepute 'ai de'ult, nite cauze )superioare) celor actuale""" )dac e3ist ntr(adevr, ca s zice' aa, cauze superioare i in&erioare""") adu!a el nsui" Da, a-unsese i aici" Se rz oia cu un &el de cauze superioare, la care pe vre'uri nici nu s(ar &i !$ndit" 6n contiina sa, el nu'ea superioare toate )cauzele) pe care 8spre propria(i surprindere9 nu le putea lua n r$s n sinea lui lucru care nu se 'ai nt$'plase nainte da, nu'ai n sinea lui" 6n societate era altceva+ 7tia prea ine c, dac 'pre-urrile ar &i prielnice, atunci chiar a doua zi, cu toate hotr$rile tai( nice i pioase ale contiinei sale, ar rene!a n !ura 'are aceste )cauze superioare) i el nsui, cel dint$i, le(ar lua n taie de -oc, nerecunosc$nd desi!ur ni'ic" *sta era ntr(adevr aa, cu toate c avea ntr(o oarecare 'sur, chiar &oarte i'portant, o independen de cu!etare, cucerit n ulti'a vre'e de la )cauzele in&erioare) care(l stp$niser p$n atunci" Deseori, Velceaninov, scul$ndu(se di'ineaa din pat, se ruina de !$ndurile i de senti'entele avute n ti'pul inso'niei de peste noapte" 8De alt&el, n ulti'a vre'e, su&erea 'ereu de inso'nie"9 De 'ult !ase de sea' c a-unsese e3traordinar de nuitor n toate cele, i(n lucruri i'portante, dar i(n a!atele, de aceea se hotr s ai c$t 'ai puin ncredere ntr(nsul" ,otui se petrecur unele &apte crora nu li se putea contesta realitatea" 6n ulti'a vre'e, uneori noaptea, !$ndurile i senzaiile sale se preschi' au aproape cu totul n co'paraie cu cele o inuite i ndeo te nu se'nau de loc cu cele din pri'a parte a zilei" *cest lucru l ui'i i l &cu s se adreseze unui doctor vestit, un un cunoscut al su" I se destinui, ineneles, 'ai 'ult n !lu'" Medicul i rspunse c schi' area !$ndurilor i a senzaiilor, a chiar dedu larea lor n nopile de inso'nie i n !enere noaptea este un act curent la oa'enii )care !$ndesc i si't puternic)0 c o sea' de convin!eri din ntrea!a via se 'odi&ic uneori rusc su in&luena 'elancolic a nopii i a inso'niei0 c dintr(o dat se iau uneori din senin cele 'ai &atale hotr$ri" ,oate

acestea 'er! ineneles p$n la o anu'it li'it i dac persoana cu pricina a-un!e s perceap prea puternic aceast dedu lare, provoc$ndu(i o su&erin, acesta(i un si'pto' indiscuta il c 'aladia s(a declanat0 i prin ur'are e necesar s se ntreprind neaprat ceva" #el 'ai ine ar &i s se schi' e radical &elul de via, ali'entaia, sau chiar s se ntreprind o cltorie" 1 reco'anda il, &r ndoial, i un pur!ativ" Velceaninov nici nu(l ascult 'ai departe" Maladia i &usese de'onstrat cu v$r& i ndesat" )Va s zic chestiunea :superioar; nu este dec$t o oal i ni'ic 'ai 'ult+) i zicea uneori cu un vdit sarcas'" Dar nu se rese'na s cad de acord" 6n cur$nd, &eno'enele care se petreceau nu'ai noaptea ncepur s se repete di'ineaa, at$t nu'ai c l i'presionau i 'ai puternic, &c$ndu(l s si't o rutate sarcastic n locul re!retului i al nduiorii de odinioar" De &apt, unele nt$'plri din viaa lui trecut, petrecute chiar tare de'ult, i reveneau din ce n ce 'ai des n 'inte )aa din senin i Du'nezeu tie de ce), i ntr(o reprezentare radical deose it" De pild, Velceaninov se pl$n!ea nc 'ai de 'ult c(i sl ise 'e'oria4 nu(i 'ai rea'intea &i!ura persoanelor cunoscute, care se suprau, nt$lnindu(l" <ita uneori cu desv$rire o carte cetit cu -u'tate de an n ur'" Dar, cu toat pierderea evident a 'e'oriei 8de care era &oarte n!ri-orat9, ceea ce &cea parte din viaa de odinioar i ceea ce n decurs de zece(cincisprezece ani &usese cu totul uitat, acestea n n( tre!i'e i rsreau uneori rusc n 'e'orie, i nc cu o ui'itoare &inee a i'presiilor i a detaliilor, nc$t parc le retria din nou" <nele dintre &aptele ivite acu' n contiin &useser co'plet uitate, nc$t i se prea o adevrat 'inune &aptul de a i le &i putut rea'inti" Dar asta nc nu era totul" #e o' care i(a trit viaa din plin n(are a'intiri= .a d$nsul ns tot ce(i aprea n 'inte parc &usese dinainte pre!tit de cineva ntr(o lu'in a solut nou, neateptat, cu neputin de conceput nainte vre'e" De ce unele a'intiri i apreau acu' ca nite adevrate cri'e= 7i doar nu era vor a nu'ai de sentinele e'ise de 'intea lui, de alt&el nici n(avea ncredere n 'intea(i tene roas, sin!uratic i olnav" Dar repro rile luau uneori &or' de leste'e i a-un!eau la la( cri'i, dac nu e3terioare, cel puin luntrice" 6ntr(adevr, dac i s(ar &i spus n ur' cu doi ani c va &i n stare s pl$n!, n(ar &i crezut pentru ni'ic n lu'e" .a nceput nu(i aducea a'inte de suvenirurile senti'entale, ci 'ai cu sea' de cele sarcastice" 6i rea'intea unele insuccese sau n-osiri din viaa 'onden" 6i revenea, de pild, n 'inte &aptul cu' )l $r&ise un intri!ant), &c$nd s nu 'ai &ie pri'it ntr(o anu( 'it cas""" cu' nu de 'ult &usese de(a dreptul o&ensat n 'od pu lic &r s(i &i provocat adversarul la duel""" cu' &usese o dat luat n r$s printr(o epi!ra' &oarte spiritual ntr(un cerc de &e'ei &oarte nc$nttoare, iar el n(avusese prezena de spirit s rspund ceva" 6i 'ai aducea a'inte de dou(trei datorii pe care nu le pltise, ntr(adevr, o ni'ica toat, totui datorii de onoare, &a de nite persoane cu care ncetase s se 'ai vad i pe care ncepuse s le vor easc de ru" 6l 'ai chinuia, dar nu'ai n 'o'entele cele 'ai proaste, a'intirea a dou averi considera ile &cute pra& i pul ere de d$nsul n 'odul cel 'ai stupid" Dar 'ai pe ur' aducerile(a'inte se re&ereau i la unele lucruri )superioare)" *st&el Velceaninov i a'inti )neta'(nesa') &i!ura uitat

tears de 'ult din 'e'orie a unui &uncionar l$nd i tr$nel, cara!hios i cu puin cruntee, pe care(l -i!nise odinioar n pu lic dintr(o &an&aronad, nu'ai i nu'ai ca s pun n valoare un cala' ur hazliu, reuit, care(i adusese !lorie i care a &ost apoi repetat din !ur n !ur &apt repro a il, r'as nc nepedepsit" <itase cu totul nt$'plarea aceasta, nici nu(i 'ai aducea a'inte de nu'ele tr$nului, dei 'pre-urrile nt$'plrii i rsrir n 'inte cu o e3traordinar e3actitate" 6i aduse per&ect a'inte c tr$nelul apra reputaia &iicei sale, o &at care nt$rzia s se 'rite, despre care circulau n ora &el de &el de zvonuri" /tr$nelul se suprase i cutase s rspund, dar l podidiser dintr(o dat lacri'ile &a de toat lu'ea ceea ce &cuse chiar oarecare i'presie" P$n la ur', societatea l ' tase cu a'panie pe 'one!u i tot societatea se tvlise de r$s" *duc$ndu(i acu' a'inte aa )neta'(nesa') cu' pl$n!ea n hohote tr$nelul, acoperindu(i o razul cu '$inile, ca un copil" Velceaninov avu i'presia c nu uitase niciodat nt$'plarea asta" Dar, ciudat lucru4 toat 'pre-urarea care i se pruse pe atunci &oarte hazlie, acu' o vedea cu totul alt&el, 'ai cu sea' a'nuntele i anu'e acoperirea &eei cu pal'ele" 6i 'ai aduse a'inte cu' $r&ise nu'ai ca s &ac haz, pe delicioasa soie a unui institutor i cu' pone!rirea a-unsese la r atul ei" Velceaninov plecase cur$nd din t$r!uorul acela i nu 'ai a&lase ce ur'ri avusese clevetirea lui" De(a ia acu' ncepu s(i nchipuie cu' va &i putut s se isprveasc istoria aceea" Du'nezeu tie unde l(ar &i dus i'a!inaia, dac nu i(ar &i &ul!erat n 'inte o a'intire 'ult 'ai recent despre o &at dintr(o &a'ilie de t$r!ovei, care nici nu(i plcuse cel puin i cu care, tre uie s 'rturisi', nici nu tie cu' nai a &cuse un copil" 6i prsise pe a'$ndoi, &r s(i &i luat 'car r'as un de la d$nii, plec$nd din Peters ur! 8nici n(avusese ti'p, ce(i drept+9" Pe ur' el o cut pe &at ti'p de un an ntre!, dar n(o 'ai putu descoperi" *se'enea a'intiri se str$n!eau cu sutele, &iecare din ele tr!$nd dup sine alte zeci i zeci" 6ncet(ncet, ncepu s su&ere i propria lui vanitate" *' 'ai spus c vanitatea lui de!enerase ntr(un senti'ent cu totul deose it" 6ntr(adevr, aa era" 6n unele 'o'ente 8rare, de alt&el9, Velceaninov era at$t de distrat, nc$t nu si'ea nici o -en c nu avea trsur proprie, c u' la pe -os pe la autoriti, c inuta i era ca' nen!ri-it" Iar dac cineva dintre vechii si cunoscui l(ar &i 'surat pe strad cu o privire ironic, sau n(ar &i avut che& s(l recunoasc, atunci el ar &i avut, ce(i drept, destul '$ndrie ca nici s nu clipeasc" >ici s nu clipeasc ntr(adevr, i nu nu'ai de &or'" *sta se nt$'pla, ineneles, n 'o'entele de iritare i uitare de sine" ,otui vanitatea lui se dezinteresa ndeo te, treptat(treptat, de pricinile de altdat i se concentra asupra unei sin!ure chestiuni, venic prezent n 'intea lui" )Pese'ne, ncepea el s se !$ndeasc uneori n 'od satiric 8era aproape totdeauna satiric, c$nd se !$ndea la sine9, pese'ne cineva are !ri- s ' 'oralizeze, de aceea 'i su!ereaz aceste a'intiri leste'ate i :lacri'i de cin;+) Fie+ Dar de!ea a+ >u e dec$t un tir de !loane oar e" 7tiu &oarte ine, a chiar 'ai 'ult dec$t si!ur, c n(a' nici un pic de autostp$nire, cu toat autoconda'narea 'ea, nsoit de cine nlcr'ate, i ca toi cei patruzeci de ani stupizi ai 'ei+ Dac '$ine a &i ispitit de o nt$'plare i de 'pre-urri convena ile ca s('i &ac che&ul pentru a rsp$ndi zvonul c nevasta institutorului a pri'it daruri de la 'ine, a &ace(o si!ur i &r ezitare, iar

&apta ar &i nc i 'ai detesta il, &iind vor a de o recidiv" Sau s zice' c '(ar -i!ni iari acel prinior, &iul unic al unei 'a'e, cruia i(a' tri'is n picior un !lonte din pistol acu' unsprezece ani, &r ndoial c l(a provoca nu'aidec$t din nou la duel i i(a hrzi al doilea picior de le'n" Va s zic, e adevrat c sunt !loane oar e, cu totul inutile= *tunci de ce s ' 'ai 'presoare ase'enea a'intiri, c$nd eu nu tiu cu' s ' descotorosesc convena il de 'ine nsu'i=) Dei nt$'plarea cu nevasta institutorului nu s(a repetat, cu toate c eroul n(a 'ai &ericit pe altcineva cu un picior de le'n, dar nu'ai !$ndul c aceste &apte s(ar repeta neaprat dac s(ar ivi 'pre-urri prielnice, l &ceau pe Velceaninov s se piard cu &irea""" uneori" Doar nu(i o li!ator s su&eri 'ereu din pricina a'intirilor" ,e 'ai poi i odihni sau petrece puin n pauze""" *a i &cea Velceaninov" 1ra dispus s petreac un pic n pauze" Dar pe 'sur ce trecea vre'ea, ederea lui la Peters ur! i devenea din ce n ce 'ai insuporta il" Se !sea n pra!ul verii" <neori, p$lp$ia n 'intea lui hotr$rea de a lsa totul alt, chiar i procesul, i de a pleca aa dintr(o dat, unde va vedea cu ochii, la nt$'plare s zice' n #ri'eea, de pild""" De o icei, nu trecea 'ai 'ult de un ceas i Velceaninov i detesta !$ndul acesta, de care ncepea s(i at -oc4 )*ceste o sesii nu ' vor prsi nici la sud, de vre'e ce au nceput s pun stp$nire pe 'ine i dac sunt un o' c$t de c$t onest or asta nsea'n c n(a' nici cu' i nici de ce s &u! de ele)" )#e rost are s &u!= ur' Velceaninov s &ilozo&eze cu '$hnire" *ici e at$ta pr&raie, at$t zdu& n uitor+ #asa(i aa de 'urdar" .a autoritile unde 'i pierd vre'ea ntre aceti oa'eni &oarte ocupai e at$ta &or&ot 'eschin, at$tea !ri-i 'runte" Pe &aa tuturor oa'enilor r'ai n ora, care se perind din zori p$n(n sear, vezi ntiprit aa de naiv i de sincer ntre!ul lor e!ois', tupeul lor !rosolan, laitatea su&letelor lor 'ici i ni'icnicia ini'ilor lor de dou parale, nc$t, pe drept cuv$nt, se poate spune c aici e un adevrat rai pentru un ipohondru, vor ind &oarte serios+ ,otul e dat la iveal sincer, deschis""" >i'eni nu crede necesar s se ascund, ni'eni nu se pre&ace cu' &ac cucoanele noastre n vili!iatur, n ar sau n strintate" ,otul 'erit aici cel 'ai pro&und respect, 'car ca un o'a!iu adus sinceritii i si'plitii" >u 'ai plec nicieri" S crp aici, dar nu ' clintesc din loc +)""" II Do'nul cu doliu la plrie 1ra n trei iulie" Do'nea o zpueal i o ari insuporta il" Velceaninov avusese o zi cu o 'ie de aler!turi" ,oat di'ineaa u' lase pe -os i cu trsura, iar seara tre uia neaprat s treac pe la un do'n de care avea a solut nevoie un o' de a&aceri, consilier de stat, care locuia ntr(o vil undeva pe #eornaia %ecika, i pe care ur'a s(l surprind pe neateptate acas" Pe la ase, Velceaninov intr ntr(un restaurant du ios, dar &ranuzesc, de pe ulevardul >evski, l$n! podul Polieiski" Se aez n colul su o inuit la 'sua lui i i ceru pr$nzul zilnic" M$nca n &iecare zi un pr$nz de o ru l, pentru vin pltind aparte" Socotea aceast chivernisire ca o o&rand adus n 'od nelept

!reutilor neti prin care trecea" Mir$ndu(se cu' se poate consu'a o '$ncare at$t de 'izera il, Velceaninov devora pr$nzul p$n la ulti'a &r$'itur, totdeauna cu aceeai po&t, de parc n(ar &i '$ncat de trei zile" )1 ceva 'aladiv cu 'ine+) 'or'ia n ar , c$nd i ddea sea'a de apetitul su" De data aceasta Velceaninov se aez la 'sua sa n cea 'ai proast dispoziie su&leteasc" 6i arunc '$nios plria unde se ni'eri, se reze' cu coatele pe 'as i czu pe !$nduri" Dac vecinul de alturi, &ereasc Du'nezeu+ nu i(ar &i cutat de trea sau dac chelnerul care(l servea nu l(ar &i neles de la pri'ul cuv$nt, Velceaninov ar &i r u&nit ca un elev(o&ier i ar &i &cut cine tie ce tr oi, toc'ai el care tia s &ie e3tre' de politicos i la nevoie chiar s priveasc de sus, i'pertur a il, ceea ce se nt$'pla n -uru(i" I se aduse supa" 1l puse '$na pe lin!ur, dar nu'aidec$t nainte de a o &i u'plut o tr$nti pe 'as, !ata s sar de pe scaun" <n !$nd neateptat l &ul!er deodat" 6n clipa aceea Du'nezeu tie datorit crui proces de cu!etare el nelese per&ect pricina tristeii sale o tristee deose it, aparte, care(l chinuia de c$teva zile n ir n ti'pul din ur', le!$ndu(se de d$nsul, ta'(nesa', i nels$ndu(l n pace, Du'( nezeu tie de ce" *cu' ns pricepu taina, vz$nd totul ca(n pal'" )Plria asta(i pricina+ o' ni el, ca un inspirat" >u'ai i nu'ai leste'ata asta de plrie rotund, cu pan!lic '$rav de doliu, poart toat vina+) #zu pe !$nduri i, cu c$t se cu&unda tot 'ai ad$nc n ele, cu at$t se poso'ora 'ai 'ult i cu at$t )ntrea!a nt$'plare) i se prea 'ai ciudat" )Dar""" dar, de &apt, e vor a aici ntr(adevr de o nt$'plare= protest el, &r prea 'ult ncredere n sine" Se petrece oare aici ceva care s se'ene cu o nt$'plare= 6ntrea!a chestiune consta n ur'toarele4 cu vreo dou spt'$ni n ur' 8de &apt, nu inea e3act 'inte data9 nt$lnise pentru nt$ia oar pe strad, undeva, la ntretierea dintre Podiaceskaia i Meceanskaia, un do'n cu doliu la plrie" Fusese un r at ca oricare altul, n(avusese ni'ic deose it, trecuse repede, dar parc l aintise prea struitor pe Velceaninov, atr!$ndu(i atenia n 'od deose it" 6l nt$lnise pese'ne c$ndva, undeva""" )Dar 'ii de &i!uri a' vzut n via" i>u(i cu putin s le in 'inte pe toate+) Dup vreo douzeci de pai, Velceaninov uit nt$lnirea avut, cu toat i'presia iniial &cut asupra(i" I'presia ns, destul de ori!inal, r'ase pentru toat ziua, su &or'a unei neo inuite nverunri, dar &r o iect" Dup dou spt'$ni Velceani( nov i a'inti li'pede toate acestea" 6i aduse a'inte c nu nelesese de loc cauza acelei iritaii i c p$n atunci nu &cuse nici o le!tur i nici o con&runtare ntre indispoziia lui su&leteasc din seara aceea i nt$lnirea de di'inea" Dar do'nul acela se !r i s(i aduc a'inte despre persoana sa i a doua zi se ncrucia din nou cu Velceaninov pe ulevardul >evski, privindu(l int n chip straniu" Velceaninov scuip cu dispre i nu'aidec$t se 'ir de ceea ce &cuse" Sunt, ce(i drept, &iziono'ii care i inspir un dez!ust ine3plica il i &r sens" ).(a' 'ai nt$lnit, ntr(adevr, pe undeva), 'or'i, n!$ndurat, Velceaninov, la -u'tate de or dup nt$lnire i se si'i din nou, toat seara, n cea 'ai proast dispoziie su&leteasc" *vusese chiar un vis c$t se poate de ur$t, totui nu(i ddu sea'a c pricina noii i deose itei ipohondrii nu era alta dec$t prezena do'nului ndoliat de di'inea, dei n aceeai

sear i aduse deseori a'inte de d$nsul" Velceaninov se i enerv din pricin c )ase'enea prostie) l preocup ntr(at$t i ar &i socotit chiar ca o n-osire de a(i atri ui e'oia ce(l stp$nea, dac i(ar &i trecut prin 'inte !$ndul acesta" Se nt$lni ns din nou peste dou zile cu do'nul ndoliat la de arcaderul unui vapor de pe >eva" .a aceast nt$lnire, a treia, Velceaninov ar &i putut -ura c do'nul cu plria n doliu se i ndreptase spre d$nsul, dar c lu'ea, n!hesuindu(se, l ndeprtase" I se pru chiar c necunoscutul )cutezase) a(i ntinde '$na i(l stri!ase pe nu'e" 6n zarv nu(i auzi cu claritate nu'ele, dar""" )oare cine(i canalia asta i de ce nu se apropie de 'ine, dac ' cunoate ntr(adevr i dac dorete at$ta s se apropie=) se !$ndi, posac, urc$ndu(se ntr(o trsur i ndrept$ndu(se spre 'nstirea S'oln$i" Peste o -u'tate de or, Velceaninov se i a&la n ca inetul avocatului su cu care discuta aprins n contradictoriu" Dar n ti'pul serii i al nopii, o deznd-duit i &antastic tristee l cuprinse din nou" )5are nu cu'va &ac un icter=) se ntre nuitor, privindu(se n o!lind" *ceasta &usese cea de a treia nt$lnire" Pe ur', cinci zile de(a r$ndul, a solut )ni'eni) nu(i 'ai iei n cale, c$t despre )canalie) nici po'eneal" 6ntre ti'p, din c$nd n c$nd, i revenea ns n 'inte do'nul cu doliu la plrie" Velceaninov se surprindea cu 'irare, !$ndind4 )#e 'i(o &i venit s('i at capul cu d$nsul" ?'+ Pese'ne are 'ulte tre uri la Peters ur!" 7i oare dup cine o &i purt$nd doliu= M(a recunoscut, pro a( il"""" pe c$nd eu ha ar n(a' cine(i+ >u(i prea st ine doliul""" Mi se pare c, dac l(a privi 'ai de aproape 'i(a aduce a'inte de d$nsul""") #eva parc ncepea s 'i-easc n 'intea lui, ca un cuv$nt cunoscut, dar uitat deodat i pe care te strduieti din rsputeri ca s i(l readuci n a'intire0 l tii prea ine, i dai sea'a c(l tii0 i tii i sensul i te tot nv$rteti n -urul lui0 dar oric$t te(ai trudi, cuv$ntul acela nu vrea s(i revin n 'e'orie, i pace+ )S(a nt$'plat parc""" Da, a &ost de'ult""" a &ost undeva""" *ici a &ost""" e3act, aici""" dar duc(se dracului ce(a &ost i ce n(a &ost aici+ iz ucni deodat Velceaninov""" i &ace oare s ' &r'$nt i s ' n-osesc pentru canalia asta=) Velceaninov se supr teri il, dar seara, c$nd i a'inti din senin c se suprase di'ineaa, i nc )teri il), se indispuse, parc l prinsese cineva cu ocaua 'ic" Se tul ur i se 'ir4 )Pese'ne c e3ist 'otive ca s ' nveninez aa""" &r nici o noi'""" nu'ai la o si'pl aducere( a'inte""") Dar nu(i s&$ri !$ndul" * doua zi, Velceaninov se '$nie i 'ai cu'plit" De data asta ns i pru c '$nia i era pricinuit de(o )o rznicie &r sea'n), i anu'e4 avu loc cea de(a patra nt$lnire" Do'nul cu doliu rsri iari ca din p'$nt" Velceaninov toc'ai dduse pe strad de consilierul de stat de care avea neaprat nevoie i pe care tot cuta s(l !seasc prin surprindere la vila lui din a&ara oraului" *cest &uncionar, pe care a ia l cunotea i care i era necesar la proces, nu se lsa prins cu una cu dou i pese'ne se ascundea, &c$nd tot ce(i sttea n putin s nu se nt$lneasc cu d$nsul" /ucuros c, n s&$rit, se ciocni nas n nas cu el, Velceaninov l nsoi pe strad, !r indu(se, p$ndindu(i privirile i cut$nd din rsputeri s(l antreneze pe acest vulpoi cu prul al ntr(o discuie asupra unei te'e anu'e, n care s(l ia !ura pe dinainte i s scape cuv$ntul 'ult ateptat" Dar vulpoiul crunt tia el ce tia, r$dea i nu spunea ni'ic" ,oc'ai n aceste 'o'ente de !rea cu'pn,

Velceaninov l vzu pe trotuarul din &a chiar pe do'nul cel cu doliu la plrie" Sttea acolo i(i privea int pe a'$ndoi" 6l ur'rea cu si!uran i parc sur$dea ironic" )Dracu s(l ia+ iz ucni n sine Velceaninov, dup ce(l conduse pe naltul de'nitar, d$nd vina nereuitei sale pe apariia inopinat a acestui :neo rzat; dracu s(l ia+ >u cu'va ' i spioneaz" M ur'rete, &r doar i poate" .(o &i 'o'it careva i""" i""" i""" zu c z$' ea a r$de" Pe le!ea 'ea, a' s(l cio'!esc""" Pcat c u' lu &r aston + 5 s('i cu'pr un aston" >u + >(a' s las asta s treac aa, cu una cu dou+ #ine(i= Vreau neaprat s a&lu cine(i el +) 6n s&$rit, e3act dup trei zile de la aceast nt$lnire, cea de(a patra, l nt$lni' pe Velceaninov n restaurantul su, dup cu' vi l(a' descris 'ai nainte, de data asta tul urat de(a inelea i ntruc$tva chiar descu'pnit" 6nsui Velceaninov, cu tot or!oliul su, nu putu s nu recunoasc realitatea" Se vzu nevoit, n cele din ur', s priceap con&runt$nd toate 'pre-urrile c nu'ai acest do'n ndoliat, )un o' de ni'ic), era pricina ipohondriei sale, a 'elancoliei ciudate i a tuturor e'oiilor care l chinuiau de dou spt'$ni" )S zice' c sunt un ipohondru, se !$ndi Velceaninov, i &ac din $nar ar'sar, totui '(ar putea, oare, liniti &aptul c toate acestea nu sunt poate dec$t rodul i'a!inaiei= #ci dac un arlatan ca acesta este n stare s rveasc n halul sta pe un o', atunci asta(i""" asta(i""") 6ntr(adevr, n nt$lnirea din ziua aceea 8a cincea9, ar'sarul se art c$t un $nar4 do'nul acesta, ca i 'ai nainte, o z u!hi pe de lturi, dar acu'a &r s(l 'ai inteasc cu privirea pe Velceaninov i &r s arate ca n celelalte di c l(ar recunoate, ci, di'potriv, 'er!ea cu ochii n p'$nt, dorind pare(se din tot su&letul ca s nu &ie zrit" Velceaninov se ndrept rusc spre d$nsul i url din rsputeri4 ?ei, do'nule + #el cu doliu la plrie + ,e ascunzi acu', hai=+ Stai+ #ine eti= 6ntre area i stri!tul lui@ n(aveau nici un rost" Velceaninov i ddu sea'a de asta ns a ia dup ce stri!ase" .a interpelarea acestuia, do'nul se ntoarse, se opri o clip n loc, se &$st$ci, sur$se, vru parc s rosteasc ceva, s &ac un !est, r'$n$nd un 'o'ent n 'are nehotr$re, apoi se rsuci scurt pe loc i o lu la &u!, s&$r$indu(i clc$iele" Velceaninov l ur'ri, 'irat, cu privirea" )>u cu'va, de &apt, eu ' le! de d$nsul, i zise Velceaninov, i nu el de 'ine=) Dup ce(i lu pr$nzul, porni !r it la vila acelui &uncionar superior" >u(l !si acas" I se spuse c oierul )plecase de di'inea i nu se va ntoarce dec$t pe la trei(patru dup 'iezul nopii, &iind dus la o aniversare""") %spunsul acesta era prea )-i!nitor)" Fier $nd de '$nie, Velceaninov se hotr s se duc i el la aniversarea aceea i chiar o i porni, dar, d$ndu(i sea'a c e3a!ereaz, plti ir-arul la 'i-locul dru'ului i 'erse pe -os acas, spre ,eatrul /aloi" Si'i nevoia unei pli' ri" Pentru a(i liniti nervii zdruncinai, avea nevoie s doar' ine peste noapte, n ciuda inso'niei sale, iar ca s poat ador'i, tre uia neaprat s o oseasc &izic" *a c a-unse acas pe la zece i -u'tate, dru'ul &iind destul de lun!, i, ntr(adevr, sosi &r$nt de os( teneal" Velceaninov i nchiriase locuina n luna 'artie" 5 hulea i o ocra cu'plit, -usti&ic$ndu(se &a de sine nsui cu scuza c de &apt nu(i dec$t

)un sla de ca'panie), cci )se 'pot'olise) la Peters ur! din pricina )acestui proces leste'at)" *parta'entul nu era de loc at$t de prost i de indecent cu' l caracterizase el nsui" Intrarea prin !an! era ntr(adevr ca' ntunecoas i )'urdar)" Dar aparta'entul propriu(zis de la eta- era alctuit din dou odi lu'inoase i nalte, separate printr(un 'ic culoar ntunecos, d$nd una la strad, iar alta spre curte" *lturi de odaia cu &erestrele spre curte se a&la o c'ru, prevzut ca dor'itor" Dar Velceaninov aruncase acolo n neor$nduial tot &elul de h$roa!e i de cri, dor'ind ntr(una din ca'erele 'ari i anu'e n aceea care ddea cu &erestrele la strad" Patul i se &cea pe un divan" *vea 'o il un, dei ca' veche" 1rau acolo i unele o iecte de pre r'ie dintr(o &ost unstare, i elouri de porelan i de ronz, covoare de /uhara 'ari, autentice" Scpaser chiar i dou ta louri destul de une" ,oate lucrurile ns zceau ntr(o neor$nduial vdit, nepuse la locul lor i chiar col ite, de c$nd &ata n cas, Pela!heea, plecase pentru c$tva ti'p la nea'urile sale din >ov!orod i(l lsase sin!ur" Faptul ciudat ca un holtei i o' de lu'e, care 'ai inea la titlul de gentleman, s ai n slu- o &at ne'ritat l &cea pe Velceaninov aproape s roeasc, dei era &oarte 'ulu'it de -up$neas" Pela!heea se toc'ise la d$nsul nc de ast(pri'var, c$nd el i nchiriase aparta'entul" Servise 'ai nainte la o &a'ilie cunoscut, care plecase n strintate, i puse nu'aidec$t ordine n locuina lui" Dup plecarea Pela!heei, Velceaninov nu se 'ai hotr s an!a-eze o alt servitoare" Iar de luat un valet pentru un ter'en scurt n(avea nici un rost" *&ar de asta, lui nici nu(i plceau valeii" %$ndui ca n &iecare di'inea s(i &ac curenie prin ca'ere Mavra, sora portresei" #$nd pleca de acas, Velceaninov i lsa cheia de la aparta'ent" 1a nu &cea 'ai ni'ic, lua lea&a de po'an, a parc i 'ai terpelea c$te ceva" Dar locatarului nu(i psa de ni'ic" 1l era 'ulu'it c r'$nea acas a solut sin!ur" ,oate au ns o li'it i nervii si, 'ai cu sea' n 'o'entele de iritare, re&uzau s suporte )'izeria) asta i, ntorc$ndu(se acas, intra ndeo te cu sc$r n aparta'entul su" De data asta Velceaninov se dez rc n 'are !ra " Se arunc n aternut i, iritat, se hotr s nu se 'ai !$ndeasc la ni'ic, ci s adoar' )nu'aidec$t), cu orice chip" *tunci se petrecuse un lucru straniu4 ador'i dintr(o dat, cu' i puse capul pe pern" >u i se 'ai nt$'plase aa ceva de 'ai ine de o lun" Dor'i vreo trei ore n ir, av$nd ns un so'n z uciu'at cu tot &elul de co'aruri, ca un olnav scuturat de &ri!uri" Se &cea c sv$rise o cri', pe care o tinuise, dar, n cele din ur', o su'edenie de oa'eni ddu uzna la d$nsul i(l nvinuia" Se n!r'dise o !loat ntrea!, i oa'eni nvleau ntr(una n cas aa c nici ua nu se 'ai nchidea, ci r'$nea cu canaturile date n lturi" 6n s&$rit, toat luarea(a'inte i se ainti asupra unui o' ciudat, care pe vre'uri ii &usese &oarte ine cunoscut i apropiat i care 'urise, iar acu', nu tiu cu', intrase i el n cas" Mai cu sea' l chinuia pe Velceaninov &aptul c el nu(i ddea sea'a cine era o'ul acela, i uitase nu'ele i nu i(l putea a'inti" 7tia nu'ai c pe vre'uri l iu ise &oarte 'ult" Parc toat 'uli'ea adunat n cas atepta de la persoana asta un cuv$nt decisiv4 nvinuirea ori aprarea lui Velceaninov" ,oi &ier eau de ner dare" Dar necunoscutul edea ne'icat la 'as i tcea 'olco', cu ncp$nare" A!o'otul nu 'ai nceta, iritarea tuturor se nteea i deodat Velceaninov, ca un

tur at, l lovi pe o'ul acesta &iindc nu voia s vor easc, si'ind totodat o uurare stranie" Ini'a i se opri de !roaz i de a'rciune pentru !estul su, dar toc'ai n aceast stare se ascundea plcerea" 6nne unit de &urie, Velceaninov i 'ai ddu o lovitur i nc una, ' tat de '$nie i de tea'a care(l scosese din 'ini, si'ind n acelai ti'p o satis&acie ne'r!init" >u 'ai tia nu'rul loviturilor, l tu 'ai departe &r r!az" 6l '$na o po&t de ni'icire desv$rit" Deodat, iat ce se nt$'pl4 cu toii ddur un stri!t n&iortor i, atept$nd parc, se ntoarser cu &aa spre u" 6n aceeai clip, rsunar trei z $rn$ituri stridente ale clopoelului, aa de puternice, ca i cu' cineva ar &i vrut s(l s'ul! de la u" Velceaninov se trezi, se dez'etici pe loc, sri ars din pat i se repezi la ieire" 1ra c$t se poate de convins c sunetele clopoelului nu erau un vis i c cineva trsese aievea !ietanul clopoelului" )*r &i &ost cu totul ne&iresc ca nite zn!nituri de clopoel, at$t de reale, per&ect auzite, s se &i produs n vis+) 6i ddu ns cu surprindere sea'a c i sunetele clopoelului erau vis" Deschise ua i iei n antreu" 6i arunc ochii i pe scar" >u era ni'eni, a solut ni'eni, clopoelul sttea ne'icat la locul lui" Minun$ndu(se, dar i ucur$ndu(se n acelai ti'p, el se ntoarse n odaie" *prinse o lu'$nare i i aduse a'inte c ua r'sese nu'ai nchis, nu ncuiat cu c$rli!ul i cu cheia" 7i nainte vre'e, c$nd venea acas, uita adesea s ncuie ua peste noapte, ned$nd i'portan aces( tui a'nunt" Pela!heea l i certase de c$teva ori pentru !reeala asta" Se ntoarse n antreu ca s ncuie ua, pe care o 'ai deschise o dat" Se 'ai uit a&ar, puse c$rli!ul, dar de lene nu 'ai ncuie ua cu cheia" 5rnicul tu ceasurile dou i -u'tate4 va s zic dor'ise trei ore" Visul l tul ur ntr(at$t, nc$t nu(i veni s se culce nu'aidec$t, ci hotr s se pli' e prin odaie vreo -u'tate de ceas )c$t &u'ezi un tra uc)" Se ' rc n !ra , se apropie de &ereastr, ridic un pic draperia de sto& !rea i storul al dindrtul ei" *&ar se lu'inase de ziu" *l ele nopi de var de la Peters ur! i zdruncinau totdeauna nervii i n vre'ea din ur' i sporeau inso'nia aa c de vreo dou spt'$ni i pusese ntr(adins aceste draperii !roase, care opreau lu'ina c$nd erau lsate n -os" D$nd voie lu'inii s nvleasc n odaie i uit$nd s stin! lu'$narea de pe 'as, Velceaninov ncepu s se pli' e n lun! i(n lat prin ca'er, stp$nit de un senti'ent apstor i 'aladiv, care nu(l prsea, l 'ai chinuia !$ndul c &usese n stare s ridice '$na 'potriva o'ului aceluia i s(l loveasc" 1i ine, o'ul acesta nici nu e3ist i nici n(a e3istat vreodat" ,otul n(a &ost dec$t un vis" *tunci de ce s ' indispun= ,oate n!ri-orrile sale concentr$ndu(se cu nverunare ntr(un sin!ur punct, Velceaninov a-unse la concluzia c nu 'ai era sntos, c devenise )un o' olnav)" >u(i venea s recunoasc c ' tr$nea sau c(i sl eau puterile" Iar n 'o'entele de rea dispoziie se nveruna s e3a!ereze a'$ndou aceste stri de &apt, dinadins, cu scopul de a se lua n r$s" /tr$nee+ 6' tr$nesc de(a inelea, 'or'ia Velceaninov pli' $ndu(se prin odaie" 6'i pierd 'e'oria, a' vedenii, visez nz $tii, parc aud clopoei""" Duc(se dracului+ 7tiu din proprie e3perien c ase'enea vise n(avea' dec$t c$nd era' scuturat de &ri!uri""" Sunt convins c i )povestea) cu doliul poate nu(i altceva dec$t tot un vis" ?otr$t+ *vea' dreptate s('i zic ieri4 eu '(a' le!at de d$nsul, nu el

de 'ine+ *' &cut o ntrea! )istorie) n -urul lui, pe c$nd de &apt eu nsu'i '(a' v$r$t de &ric su 'as" 7i n de&initiv de ce(l &ac canalie= Poate(i un o' &oarte cu'secade" >(are, ce(i drept, o &i!ur plcut, dei nu !seti ni'ic ur$t n ea" *poi la pr sea'n cu toi oa'enii" Doar privirea i este nu tiu cu'""" Iar '(apuc+ 6ncep s ' !$ndesc din nou la d$nsul+ #e nai a oi &i av$nd cu privirea lui= ,e po'eneti c n(a' s 'ai pot tri &r acest""" ticlos+ Printre alte !$nduri care i se ' ulzir n 'inte, unul l a'r ndeo( se i" 6l &ul!er o nuial c do'nul acesta ndoliat i &usese pe vre'uri prieten inti', iar acu'a, rent$lnindu(l, l privete ironic deoarece cu( noate vreun secret i'portant din trecutul su i(l !sete ntr(o situaie n-ositoare" Velceaninov se apropie de &ereastr, vr$nd s(o deschid ca s respire o und din aerul proaspt al nopii" Dar se cutre'ur rusc" I se pru c vede un 'iracol ne'aipo'enit" >(apuc s deschid ine &ereastra, c$nd se i trase !ra nic n dreptul peretelui i se ascunse" Ari dintr(o dat toc'ai pe do'nul cu doliu la plrie pe trotuarul pustiu din &a, chiar n dreptul locuinei sale" Pese'ne nu(l o servase i, curios, cerceta parc ntrea!a cas, chi zuind ceva" Fcea i'presia c nscocea anu'ite planuri, !ata(!ata s ia o hotr$re" %idic '$na i parc duse un de!et la &runte" 6n s&$rit, se decise" 6i roti privirea de -ur 'pre-ur i, tiptil, n v$r&ul de!etelor, porni s treac de(a cur'eziul strada" Iat(l+ *-unse la portia care, vara, r'$nea uneori nezvor$t p$n pe la ceasurile trei di'ineaa" )Vine la 'ine+) i &ul!er prin 'inte lui Velceaninov i se repezi nu'aidec$t, tot n v$r&ul picioarelor, n antreu i se tupil la u, unde r'ase ne'icat, a ia atin!$nd cu '$na dreapt, tre'urtoare, c$rli!ul pe care(l pusese adineaori" 6i ciuli atent urechile, cut$nd s prind z!o'otul pailor pe care(i atepta pe scar" Ini'a(i tea s(i spar! pieptul, nu alta" Se te'ea c, din, pricina ei nu(l va auzi pe strin urc$nd scara n v$r&ul de!etelor" Faptele n sine nu le prindea, dar percepea totul cu un &el de li'pezi'e nzecit, parc visul de adineaori se 'pletise cu realitatea" Velceaninov era din &ire un o' cura-os" <neori, se &lea chiar, &c$nd parad cu cura-ul su n nt$'pinarea unei pri'e-dii chiar dac ni'eni nu(l vedea, ci nu'ai pentru a se 'inuna sin!ur de sine nsui" Dar de data aceasta lucrurile stteau cu totul alt&el" Ipohondrul i pl$n!reul nuitor din a-un se trans&or'ase cu totul, nu 'ai era acelai o'" <n r$s nervos i clocotea n&undat n piept" 2hicea orice 'icare a strinului de dup u" )*ha+ Iat(l c urc treptele, a a-uns sus, se uit n -urul lui, tra!e cu urechea n -os pe scar" De(a ia respir, se &urieaz""" aha+ Pune '$na pe clan, tra!e, o ncearc+ Socotise c nu(i nchis ua la 'ine" 7tia va s zic c uneori uit s(o ncui" Iari tra!e de clan" 6i nchipuie c o s sar c$rli!ul= l doare ini'a s se despart aa" >u(i vine s plece cu uza u'&lat=) 6ntr(adevr, toate tre uiau s se petreac aa cu' i le nchipuia el" #ineva sttea, ce(i drept, n &aa uii i ncetior, &r z!o'ot, ncerca ncuietoarea i tr!ea uurel de clan, )av$nd, ineneles, scopul su)" Dar Velceaninov avea pre!tit deznod'$ntul i, parc nc$ntat de clipa hotr$toare, chi zuia i se pre!tea s(l pri'easc" 6i veni nvalnic po&ta de a ridica c$rli!ul, de a tr$nti ua n lturi i de a da ochii cu )sperietoarea)" )#are va s zic ce cutai aici, sti'a ile=) *a se i petrecur lucrurile" Socotind clipa potrivit, Velceaninov

ridic dintr(o dat c$rli!ul, 'pinse ua i ddu nas n nas de do'nul cu doliu la plrie" III Pavel Pavlovici ,rusoki Vizitatorul parc a'ui pe loc" *'$ndoi sttur n pra! &a n &a i, neclintii, se priveau int n ochi" *a trecur c$teva clipe" Deodat, Velceaninov i recunoscu oaspetele" 6n acelai ti'p i 'usa&irul !hici pese'ne c Velceaninov l recunoscuse de(a inelea, asta se o!lindi o clip n privirile sale" 6ntr(o secund, &i!ura i se destinse ntr(un dulce sur$s" *' desi!ur plcerea s vor esc cu *le3ei Ivanovici= psal'odie strinul cu cea 'ai duioas voce, care suna c$t se poate de co'ic n 'pre-urrile acelea" Dar du'neavoastr nu suntei cu'va Pavel Pavlovici ,rusoki= sila isi, n s&$rit, Velceaninov cu o e3presie de nedu'erire pe &a" >e(a' cunoscut acu' vreo nou ani n oraul ,""" i, deci 'i per'itei s v rea'intesc, a' &ost n relaii de un prietenie" Da, do'nul 'eu""" s zice'""" dar acu' sunt orele trei di'ineaa, iar dvs" 'i(ai ncercat ua de vreo zece 'inute ca s vedei dac nu(i deschis""" 5ra trei+ e3cla' 'usa&irul, sco$ndu(i ceasornicul din uzunar i 'ir$ndu(se ad$nc '$hnit, e3act4 trei+ Iertai(', *le3ei Ivanovici, ar &i tre uit s('i dau sea'a de asta nainte de sosire" Sunt &oarte ncurcat" Voi trece zilele acestea, ca s ' e3plic, iar acu'""" /a de loc+ Dac(i vor a de e3plicaii, 'ai ine nu'aidec$t+ rspunse repede Velceaninov" Po&ti', trecei, v ro! pra!ul n odaie" Doar ai avut intenia de a('i ptrunde n cas i nu v(ai n&iinat aici nu'ai i nu'ai ca s('i ncercai lactele""" Velceaninov era i tul urat, dar totodat parc i puin ca' uluit, nesi'indu(se n stare s(i adune !$ndurile" Se si'ea chiar ruinat" Din ntrea!a &antas'a!orie nu 'ai r'sese ni'ic, nici un 'ister, nici un pericol, ci nu'ai 'utra prosteasc a unui oarecare Pavel Pavlovici" De alt&el nici nu(i prea venea s cread c totul era aa de si'plu" *vea o presi'ire nel'urit, care(l n!ri-ora" 6l po&ti pe oaspete n &otoliu, iar el se aez nu'aidec$t n pat, la un pas de &otoliu, se aplec cu pal'ele spri-inite pe !enunchi i atept cu n&ri!urare ca noul venit s nceap vor a" 6l cerceta insistent cu privirile i cuta s i(l a'inteasc cu' era n trecut" Dar ciudat+ *cesta tcea, ca i cu' n(ar &i priceput de loc c era )o li!at) s vor easc &r nt$rziere" /a di'potriv, parc oaspetele atepta ceva de la !azd, privindu(l int" Poate el nsui se &$st$cise, si'ind de la nceput o oarecare stin!hereal, ca un oarece prins n capcan" Dar Velceaninov i iei din &ire, n cele din ur'" Dar, n de&initiv, ce(i cu du'neavoastr= iz ucni Velceaninov, dup c$t 'i se pare nu suntei nici o &anto' i nici un vis" Sau poate dorii s &acei aici pe sta&ia= .'urii(', do'nule+ Musa&irul prinse s se &r'$nte, sur$se i ncepu cu un aer s&ios4 Dup c$te vd, v surprinde n pri'ul r$nd sosirea 'ea la o or aa de t$rzie i n nite 'pre-urri, oarecu', at$t de aparte""" #$nd '

!$ndesc la cele petrecute odinioar i la 'odul cu' ne(a' desprit""" Da, sunt lucruri &oarte ciudate""" Dealt&el, nici n(avea' de !$nd s trec pe la du'neavoastr, dar &iindc aa s(a ni'erit totul se datorete unei nt$'plri""" #u' unei nt$'plri= Doar v(a' vzut pe &ereastr, trec$nd strada n v$r&ul de!etelor" *ha, va s zic '(ai vzut+ *tunci zu c tii 'ai 'ulte dec$t 'ine n istoria asta" Dar vd c v inco'odez""" Drept vor ind, iat cu' stau lucrurile4 a' sosit la Peters ur! de vreo trei spt'$ni ntr(o chestiune personal""" 6ntr(adevr, eu sunt Pavel Pavlovici ,rusoki""" '(ai recunoscut" #hestiunea 'ea e si'pl4 a' venit aici ca s &ac niscaiva de'ersuri pentru a &i 'utat n alt !u ernie, ntr(o nou slu- , constituind de &apt o avansare""" Dar toate acestea sunt chestii se( cundare""" .ucrul de cpetenie este, dac vrei s tii, c de trei spt'$ni at strzile pe aici i a' i'presia c tr!nez ntr(adins toat a&acerea asta, adic 'utarea""" drept vor ind, chiar dac voi iz uti s(o duc cu ine la capt, o s 'i se par totui c n(a' ter'inat(o i nu('i va veni s plec din Peters ur!ul vostru n starea de spirit n care ' !sesc" <' lu &r rost ca i cu' n(a avea nici o int, a parc '(a i ucura c n(o 'ai a' n starea 'ea de spirit+""" 6n ce stare de spirit= se ncrunt Velceaninov" 5aspetele i ridic ochii spre d$nsul, lu n '$n plria i, cu !ravitate, i art crepul de doliu" Iat starea de spirit+ Velceaninov se uit cu o privire tul ure c$nd la doliu, c$nd la chipul 'usa&irului" Deodat, i se ' u-orar o ra-ii i el l ntre cu o e'oie pro&und4 >u cu'va >atalia Vasilievna= #hiar ea+ >atalia Vasilievna + 6n 'artie trecut""" ,u erculoz !alopant""" nu'ai n vreo dou(trei luni+ Iar eu a' r'as sin!ur, dup cu' ' vedei" %ostind aceste vor e, oaspetele &oarte e'oionat i des&cu lar! raele i, in$nd n '$na st$n! plria ndoliat, i plec n p'$nt capul pleuv, ti'p de cel puin zece secunde" ,a loul i !estul acesta parc(l nviorar pe Velceaninov" <n z$' et ironic i chiar c$rcota i apru pe uze, dar nu'ai o clip, nu 'ai 'ult""" 7tirea 'orii acestei doa'ne 8pe care Velceaninov o cunoscuse altdat i pe care apucase s(o uite tot at$t de de'ult9 i provoc o i'presie neateptat de z!uduitoare" #u' se poate una ca asta=+ 'or'i el cele dint$i cuvinte ce(i venir pe li' " 7i de ce n(ai trecut de(a dreptul pe la 'ine ca s ' vestii= V 'ulu'esc pentru co'pti'irea pe care o vd i o preuiesc, dei""" Dei= Dei au trecut at$ia ani de la desprirea noastr, v(ai purtat &a de nenorocirea 'ea i chiar &a de 'ine cu o desv$rit co'pti'ire, nc$t resi't, ineneles, o ad$nc 'ulu'ire" *sta a' vrut s v destinuiesc" 7i nu c '(a ndoi de prietenii 'ei cci a putea i aici, chiar acu', s !sesc prieteni de(ai 'ei &oarte sinceri 8s(l lu' de pild nu'ai pe Stepan Mihailovici /a!autov9, dar de la cunotina noastr, chiar prietenie, de care('i aduc a'inte cu pro&und

recunotin, au trecut nou ani, i de atunci n(ai 'ai venit pe la noi i scrisori nu ne(a' 'ai tri'is""" 5aspetele i psal'odia vor irea, ca pe note, privind n p'$nt toat vre'ea c$t dur e3plicaia, cu toate c vedea destul de ine totul din prea-'a lui" 6ntre ti'p, !azda i recapt stp$nirea de sine" #u o i'presie &oarte stranie ntiprit pe chipul su, i care se accentua din ce n ce 'ai 'ult, Velceaninov i ciuli urechile, privindu(l int pe Pavel Pavlovici" #$nd acesta se opri, n 'intea !azdei nvlir, halandala, un roi de !$nduri neateptate" 5are de ce nu v(a' recunoscut p$n acu'= iz ucni Velceaninov, nsu&leindu(se, cci ne(a' 'ai nt$lnit de vreo cinci ori pe strad= Da, a' !at de sea'" Mi(ai ieit n cale de vreo dou ori, dac nu chiar de trei""" /a di'potriv, dumneavoastr 'i(ai ieit n cale, i nu eu, dumneavoastr... Velceaninov sri n picioare i iz ucni ntr(un r$s rsuntor" Pavel Pavlovici se opri un 'o'ent, l privi cu luare(a'inte i nu'aidec$t i ur' vor a4 >u '(ai recunoscut, poate &iindc '(ai putut uita, apoi, ntre ti'p, a' su&erit de vrsat, care 'i(a lsat ur'e pe &a" Vrsat= Da, ai avut ntr(adevr vrsat" 1i, i cu' de v(ai""" Procopsit= Dar ce nu i se poate nt$'pla o'ului= Scapi c$t scapi, i deodat te pocnete c$te ceva" ,otul 'i se pare stranic de hazliu" Dar, continuai, continuai, v ro!, scu'pe a'ice+ Dei v(a' nt$lnit i eu""" Stai+ De ce 'i(ai spus adineaori4 '(a' )procopsit)" 1u voise' s ' e3pri' 'ult 'ai politicos" 1i, hai, ur'ai, v ro!, ur'ai" Velceaninov se &cea din senin tot 'ai ucuros i 'ai vesel" I'presia lui z!uduitoare de la nceput se risipi" Se pli' a cu pai repezi prin odaie, nainte i napoi" Dei v(a' nt$lnit i eu, a chiar la plecarea 'ea spre Peters ur! a' avut de !$nd s v caut neaprat, dar, repet, acu' ' a&lu ntr(o ase'enea stare de spirit""" 7i sunt at$t de rvit 'intal, ncep$nd din luna 'artie""" *h, da+ %vit din luna 'artie" Dar ia spunei('i4 nu 'ai &u'ai= 7tii doar c n ti'pul vieii >ataliei Vasilievna""" 1i da, ei da, dar din luna 'artie= 5 i!rue poate c(ar 'er!e" Po&ti' o i!ar" *prindei(o i ur'ai, cci stranic '""" *prinz$ndu(i o i!ar de &oi, Velceaninov se aez repede din nou pe 'ar!inea patului" Pavel Pavlovici se ntrerupse din povestit i(l ntre 4 Dar du'neavoastr niv nu suntei ca' nervos= #u' stai, drept vor ind, cu sntatea= <&, dracu s(o ia de sntate+ se ' u&n Velceaninov" Dai(i dru'ul 'ai departe+ Din parte(i 'usa&irul, d$ndu(i sea'a de e'oia !azdei, era din ce n ce 'ai 'ulu'it i 'ai si!ur de sine" Dar ce pot s adau!= zise oaspetele" Mai nt$i nchipuii(v, *le3ei Ivanovici, un o' 'ort, ns nu nu'ai aa, ci 'ort de(a inelea, un

o' deci care, dup o csnicie de douzeci de ani, i schi' dintr(o dat viaa i pornete haihui pe strzi pr&uite &r un el actrii, ca(n 'i-locul unei stepe, aproape ne'aitiind pe ce lu'e se a&l i !sind n aceast uitare de sine chiar un &el de potolire a si'urilor sale" 1 &oarte &iresc dup toate astea ca atunci c$nd 'i se nt$'pl s 'ai nt$lnesc uneori un cunoscut sau, poate, un a'ic adevrat, s(l ocolesc dinadins, ca s nu ne nt$lni' n ase'enea situaie, adic ntr(un 'o'ent de uitare de sine" Iar alteori, te ate !$ndul i te apuc un dor s vezi pe vreun 'artor, pe cineva care a participat la 'pre-urrile recente trite 'preun, ce nu se vor 'ai ntoarce pe veci, iar ini'a ncepe s(i zv$cneasc cu at$ta putere, nc$t nu nu'ai ziua, ci i noaptea, te si'i !ata s te arunci n raele unui prieten, trezindu(l la nevoie chiar la orele patru di'ineaa" M nelase' ns nu'ai n privina ceasului, nu i n privina prieteniei, cci n clipa de &a sunt 'ai 'ult dec$t reco'pensat" Iar n le!tur cu ora, din pricina a'eelii, 'i se prea, drept vor ind, c nu era dec$t 'iezul nopii" 6i sor i propria tristee "iii pare c te ' ei cu ea" De alt&el, nu at$t tristeea, ci toc'ai noua stare de lucruri ' depri'""" Dar ce 'od ciudat de e3pri'are avei+ o serv 'ohor$t Velceaninov, lu$nd iari o n&iare &oarte serioas" 6ntr(adevr, ' e3pri' ciudat""" Ia spunei('i 'ai de!ra deschis""" nu cu'va !lu'ii= S !lu'esc= e3cla' Pavel Pavlovici, av$nd ntiprit pe &i!ur o ui'ire ndurerat" ,oc'ai n 'o'entul c$nd v aduc la cunotin c""" *h, v ro! s nu adu!ai nici un cuv$nt" Velceaninov se scul i ncepu s se pli' e din nou prin odaie" ,recur aa vreo cinci 'inute" Musa&irul ddu s se ridice i el n picioare, dar Velceaninov rcni la d$nsul4 Stai -os, stai -os+ *cesta se aez docil iari n &otoliu" ,otui, c$t de 'ult v(ai schi' at+ adu! Velceaninov, oprindu(se rusc n &aa lui, uluit parc sin!ur de !$ndul acesta" Stranic v(ai schi' at+ 13traordinar + Suntei cu totul alt o' + >ici nu(i de 'irare, doar au trecut nou ani de(atunci" >u, nu, nu + >u(i vor a de v$rst" .a n&iare nu v(ai schi' at cine tie ce" *lt&el v(ai schi' at+ Poate tot din pricina celor nou ani" Sau datorit lunii 'artie" ?i(hi, sur$se viclean Pavel Pavlovici" *vei nite !$nduri ca' !lu'ee""" Dar, dac('i n!duii, n ce const propriu(zis schi' area 'ea= #e 'ai treac('ear!+ Mai nainte Pavel Pavlovici era o persoan serioas i cu'secade deteapt, pe c$nd acu'a(i un vaurien! Velceaninov se !sea ntr(o stare de 'a3i' iritare, n care cei 'ai reinui oa'eni tr$ntesc vor ele cele 'ai neateptate" Vaurien! *a credei= Va s zic nu 'ai sunt )detept)= >u sunt detept= chicoti ironic Pavel Pavlovici" #e detept+ Pas'ite suntei acu' un o' cu adevrat inteligent. )5i &i eu i'pertinent, se !$ndea Velceaninov, dar canalia asta este i 'ai i'pertinent" 7i oare ce(o &i ur'rind=) *h, scu'pule i nepreuitule *le3ei Ivanovici+ se neliniti rusc oaspetele, &oindu(se n &otoliu" #e ne pas nou= Doar nu sunte' acu'

n societate, n cercurile nalte ale aristocraiei" >u sunte' dec$t doi &oti a'ici c$t se poate de sinceri i de vechi, care ne(a' nt$lnit i ne a'inti' unul altuia cu toat sinceritatea le!tura aceea de neuitat n care de&uncta era o veri! de pre a prieteniei ce ne le!a+ Furat parc de entuzias'ul su, 'usa&irul i ls capul n piept, cu' o inuia altdat, dar &aa i(o acoperi cu plria" Velceaninov l cercet din ochi cu vdit dez!ust i nelinite" )7i dac nu(i dec$t un 'scrici= str&ul!era un !$nd prin 'intea lui Velceaninov" Dar nu, i'posi il+ Parc nu(i nici eat, dei n(ar &i e3clus, are &aa roie" De alt&el, eat ori nu tot acolo a-un!e'" 5are de ce s(o &i a!$nd de 'ine= #e(o &i vr$nd canalia asta=) V aducei a'inte, v 'ai aducei a'inte, e3cla' Pavel Pavlovici, d$ndu(i plria ncet, ncet la o parte din dreptul &eei sale i ls$ndu(se tot 'ai 'ult i 'ai 'ult prad a'intirilor""" Sper c n(ai uitat e3cursiile noastre a&ar din ora, serile i petrecerile cu dansuri i cu -ocuri nevinovate la e3celena(sa, e3tre' de pri'itoare, Se'ion Se'ionovici= Dar lecturile noastre serale n trei= Dar 'pre-urrile n care ne(a' cunoscut, c$nd ai intrat la 'ine n di'ineaa aceea pentru in&or'aii cu privire la procesul du'neavoastr, ai nceput chiar s voci&erai, cu' deodat a ieit >atalia Vasilievna i peste zece 'inute ai i devenit cel 'ai sincer prieten al casei noastre pentru un an ntre!, ntoc'ai ca n Provinciala, piesa scris de do'nul ,ur!heniev""" Velceaninov se pli' a cu pai rari, cu privirile n p'$nt, i ur'rea 'usa&irul cu ner dare i cu dez!ust, ascult$ndu(l ns cu 'ult luare(a'inte" >ici nu 'i(a trecut prin 'inte Provinciala, l ntrerupse !azda, &$st$cindu(se puin, iar dvs" n(ai vor it niciodat cu o voce aa de pii!iat i cu e3presii at$t""" de neo inuite" De ce= 6ntr(adevr, pe vre'uri tcea' 'ai 'ult, adic era' 'ai taciturn, adu! zorit Pavel Pavlovici" Pe atunci 'i era 'ult 'ai dra! s(o ascult pe rposata" Mai inei 'inte cu' vor ea, i cu c$t spirit= Dar despre Provinciala i, 'ai ales c$t privete pe Stupendiev, avei dreptate i aici, &iindc eu, 'preun cu nepreuita 'ea soie rposat, dup ce ai plecat, aduc$ndu(ne a'inte de du'neavoastr, n clipele de linite, a' ase'uit pri'a noastr nt$lnire cu aceast pies de teatru""" deoarece, ntr(adevr, lucrurile se'nau" #$t despre Stupendiev""" #are Stupendiev, nai a s(l ia + rcni Velceaninov i chiar tu din picior, pierz$ndu(i cu'ptul de(a inelea la auzul nu'elui de Stupendiev din pricina unei a'intiri alar'ante, care i trecu prin cap n clipa aceea" Stupendiev= 1 un persona-""" un persona- de pies, e nu'ele soului din Provinciala, chici Pavel Pavlovici cu cel 'ai dulce !lscior de pe lu'e" Dar asta &ace parte din cu totul alt capitol al a'intirilor noastre, cele 'ai plcute i 'ai &ru'oase, de dup plecarea dvs" c$nd Stepan Mihailovici /a!autov ne acord a'iciia lui, e3act ca dvs", dar de data asta pe ti'p de cinci ani tui""" /a!autov= *nu'e cine= #are /a!autov= replic Velceaninov pironindu(se pe loc naintea 'usa&irului" /a!autov, Stepan Mihailovici, care ne(a hrzit prietenia lui toc'ai un an dup du'neavoastr, la &el ca i du'neavoastr" *, Doa'ne s&inte, l cunosc+ e3cla' Velceaninov, du'irindu(se n cele din ur'" /a!autov+ 1l a avut o slu- acolo la voi"

* avut, a avut+ Pe l$n! !uvernator" 1ra din Peters ur!, un t$nr &oarte distins, se tra!e din cea 'ai nalt societate+ rosti cu vdit nc$n( tare Pavel Pavlovici" Da, da, da+ <nde 'i(i capul= *tunci i el= 7i el, i el+ i inu isonul Pavel Pavlovici cu acelai elan, prinz$nd din z or vor a nesocotit scpat de stp$nul casei, i el" *colo a' i -ucat Provinciala, pe scena teatrului de a'atori din casa e3celenei(sale, e3tre' de pri'itoare, Se'ion Se'ionovici" Stepan Mihailovici -uca rolul )contelui), eu era' )soul), iar rposata provinciala)" >u'ai c 'ie 'i s(a luat rolul de )so) la insistenele rposatei, aa c n(a' 'ai -ucat rolul de )so), ne&iind, chipurile, capa il""" .a nai a, ce 'ai Stupendiev suntei i du'neavoastr+ Du'nea( voastr suntei doar Pavel Pavlovici ,rusoki, i nu Stupendiev+ rosti Velceaninov, cu !rosolnie, &r nici un 'ena-a'ent, aproape tre'ur$nd de indi!nare" >u'ai c""" dai('i voie""" /a!autov acesta se a&l aici la Peters ur!" .(a' vzut personal, chiar n pri'vara asta" >ici la d$nsul nu v ducei= 6n &iecare zi lsat de la Du'nezeu trec pe la el" Se 'plinesc acu' trei spt'$ni" 7i nu sunt pri'it" #ic ar &i olnav i nu ' poate pri'i" 6nchipuii(v, a' a&lat din sursa cea 'ai si!ur c ntr(adevr e olnav i nc &oarte !rav" 7i ce un prieten 'i(a &ost, ase ani+ *h, *le3ei Ivanovici, v spun i v repet, n starea su&leteasc n care ' a&lu 'i vine c$teodat s intru n p'$nt, zu aa" Iar alteori a ' ria toc'ai pe c$te unul dintre aceia care au &ost, cu' se spune, 'artori oculari sau participani, nu'ai aa, ca s vrs o lacri', &r nici un alt !$nd, ca s vrs o lacri'""" 1i, a-un!e, destul pentru ziua de azi+ >u(i aa= l ntrerupse scurt Velceaninov" Destul i prea destul+ spuse Pavel Pavlovici, ridic$ndu(se nu'ai( dec$t din &otoliu" 1 ora patru" 7i('i pare ru c v(a' deran-at nu'ai i nu'ai din e!ois'" 7tii ce= *' s trec eu nsu'i, neaprat, pe la du'neavoastr i atunci sper c""" Dar deoca'dat spunei('i sincer i de(a dreptul, nu cu'va suntei eat= 1u eat= Vai, nicidecu'+ #u'= >(ai ut nici nainte de a veni la 'ine, nici 'ai devre'e= *le3ei Ivanovici, ascultai(' pe 'ine" Sunt si!ur c avei &e r" #hiar '$ine o s trec pe la du'neavoastr, de di'inea, nainte de unu" De 'ult 'i dau sea'a c parc ai aiura, adu! Pavel Pavlovici, ntrerup$ndu(l i struind satis&cut asupra acestui lucru" M si't oarecu' c, de &apt, din pricina nende'$nrii 'ele""" <ite plec, plec chiar acu'" Iar du'neavoastr culcai(v i dor'ii un pic, ro!u(v" Dar de ce nu 'i(ai spus unde locuii= stri! n ur'a lui Velcea( ninov, aduc$ndu(i a'inte n ulti'ul 'o'ent" #u'= >u v(a' spus= .a hotelul Pokrovskaia""" .a care hotel Pokrovskaia= .a cel de l$n! iserica Pokrov, acolo, n stradela aceea, a' uitat cu' i zice, i nu('i aduc a'inte nici de nu'rul ca'erei""" dar se a&l chiar alturi de iserica Pokrov" *' s v !sesc, neaprat+ Po&ti', po&ti'+ V atept cu plcere""" un 'usa&ir aa de scu'p+

7i Pavel Pavlovici ddu s co oare scara" Stai+ rcni dup d$nsul Velceaninov" >(avei cu'va de !$nd s ter!ei putina= *dic, cu' vine asta, )s ter! putina)= rosti ,rusoki, cu ochii hol ai i, z$' ind, se rsuci spre el pe treapta a treia" 6n loc de rspuns Velceaninov tr$nti cu z!o'ot ua, o ncuie cu !ri- i puse c$rli!ul" Intr$nd n odaie, scuip ca i cu' s(ar &i spurcat cu ceva 'urdar" %'ase ne'icat n picioare, la 'i-locul odii, ca' vreo cinci 'inute, apoi se arunc pe pat &r s se 'ai dez race i ador'i ntr(o clip" .u'$narea uitat pe 'as arse p$n la capt" IV Soia, r atul i a'antul Velceaninov dor'i &oarte ad$nc i se trezi e3act la orele nou i -u'tate" Se ridic ntr(o clip n capul oaselor, se aez pe 'ar!inea patului i r'ase cu !$ndul stp$nit de 'oartea )acestei &e'ei)" Vestea neateptat din a-un despre 'oartea ei &cu asupr(i o i'presie z!uduitoare, care(l tul ur i chiar l u'plu de durere" 5 idee ciudat i n ui tul urarea i su&erina pentru c$tva ti'p, n prezena lui Pavel Pavlovici" Dar dup ce se trezi, toate nt$'plrile petrecute cu nou ani n ur' i se n&iar dintr(o dat cu o li'pezi'e e3traordinar" Pe &e'eia asta, rposata >atalia Vasilievna, soia )acestui ,rusoki), Velceaninov o iu ise i devenise a'antul ei, c$nd &usese reinut un an ncheiat n oraul ," pentru un proces al su 8tot cu privire la o 'otenire9, dei procesul cu pricina nu cerea neaprat o prezen at$t de ndelun!at, adevrata cauz &usese le!tura cu d$nsa" *ceast le!tur i acest a'or puseser stp$nire cu at$ta putere asupra lui Vel( ceaninov, care czuse ntr(un &el de ro ie &a de >atalia Vasilievna, nc$t acesta ar &i &ost !ata s sv$reasc orice &apt ne uneasc, lipsit de raiune, pentru satis&acerea celui 'ai 'ic capriciu al &e'eii iu ite" >ici 'ai nainte, nici pe ur' nu i se 'ai nt$'plase ceva ase'ntor" .a s&$ritul anului, c$nd desprirea nu 'ai putea &i a'$nat, Velceaninov &usese cuprins de(o deznde-de at$t de 'are n prea-'a zilei &atale, dei desprirea ur'a s &ie de scurt durat, nc$t &cuse >ataliei Vasilievna propunerea de a o rpi, s &u! de la so, s lase totul alt i s plece n strintate cu d$nsul pentru totdeauna" >u'ai ze&le'elile i perseverena &er' a acelei doa'ne 8care la nceput apro ase ntru totul proiectul, pese'ne nu'ai din plictiseal sau ca s se distreze9 l putuser opri, &c$ndu(l s plece sin!ur" #e se nt$'pl n ur'= >u trecur nici dou luni de la desprire i Velceaninov i puse la Peters ur! o ntre are care r'ase &r rspuns pentru totdeauna, i anu'e4 dac iu ise cu adevrat pe acea &e'eie sau dac totul nu &usese dec$t o )nlucire)" 6ntre area asta nu se n&iripase n 'intea lui nu'ai din super&icialitate sau su i'periul vreunei alte pasiuni, care s(ar &i aprins ntr(nsul" 6n pri'ele dou luni de edere la Peters ur! Velceaninov czu ntr(un &el de &renezie i nici nu ddea c$tui de puin atenie altei &e'ei, dei reintr nu'aidec$t n vechea lui societate i

vzu vreo sut de &e'ei" De alt&el, el i ddea per&ect de ine sea'a c, dac s(ar rentoarce n oraul ,", ar cdea iari su &ar'ecul copleitor al acestei &e'ei, n po&ida tuturor ntre rilor pe care i le pusese" #hiar i peste cinci ani pstra aceeai convin!ere" Dar dup aceti cinci ani, el recunotea lucrul acesta cu indi!nare, i i aducea a'inte cu ur de )&e'eia aceea)" 7i i era ruine de anul petrecut la ," /a nici nu putea pricepe cu' &usese do'inat el, Velceaninov, de(o pati' aa de )stupid)" *'intirile acestei pati'i se trans&or'aser n ochii si ntr(o pat de ruine" %oea p$n la lacri'i i su&erea chinul re'ucrilor" Iar dup ali c$iva ani, Velceaninov iz uti s se 'ai liniteasc" Se strdui s uite totul i avu succes aproape n ntre!i'e" Dar &ul!ertor, dup nou ani, totul renvie n chip ciudat n &aa lui, dup vestea a&lat n a-un despre 'oartea >ataliei Vasilievna" *cu', ez$nd pe pat cu !$ndurile rvite, care i se n!r'diser tal'e( al'e n cap, Velceaninov i ddea sea'a cu claritate de un sin!ur lucru4 c se si'ea &oarte linitit n ce privete dispariia >ataliei Vasilievna, cu toat )i'presia z!uduitoare) din a-un, pe care o avusese la a&larea tirii" )5are nici n(a',s(o re!ret=) se ntre a el" >u 'ai si'ea, ce(i drept, nici un &el de ur 'potriva ei i acu' o putea -udeca cu 'ai 'ult -ustee i o iectivitate" Dup prerea lui, &or'at, de alt&el, 'ai de'ult n rsti'pul acestor nou ani de desprire, >atalia Vasilievna &cea parte dintre cele 'ai o inuite doa'ne din lu'ea ) un) provincial, i )cine tie= poate aa i &usese n realitate, iar eu sin!ur o pre&cuse' ntr(un vis)" /nuia ntotdeauna ns c prerea aceasta putea &i eronat" /nuiala i se ntrea acu', datorit &aptelor care o con&ir'au" *cest /a!autov avusese i el o le!tur cu d$nsa ti'p de c$iva ani, &iind, dup cu' se vede de ase'enea )su -u!at)+ /a!autov &usese un t$nr din cea 'ai aleas societate a Peters ur!ului i, deoarece era o )sectur) 8dup spusa lui Velceaninov9, el nu(i putea &ace carier dec$t n capital" ,otui /a!autov prsise Peters ur!ul, ne!li-$nd adic pro&itul su principal, i(i pierduse cinci ani n oraul ," nu'ai i nu'ai pentru &e'eia asta" Pese'np se ntorsese n cele din ur' la Peters ur! doar &iindc &usese aruncat i el )ca o c$rp)" %ezult de aici c aceast &e'eie avusese ceva e3traordinar darul de a atra!e, de a nro i i de a do'ina" ,otui ea parc nici nu posedase 'i-loacele de a captiva i de a stp$ni" )#a n&iare, nici n(ai &i putut spune, c ar &i &ost &ru'oas, a chiar 'ai de!ra ai &i zis c(i ur$t)" Velceaninov o cunoscuse pe vre'ea c$nd avea douzeci i opt de ani" Fi!ura nu(i era nici 'car dr!u, dar se nsu&leea uneori ntr(un chip plcut" >(avea ochi calzi, radiau di'potriv o duritate e3tre'" 1ra &oarte sla " >u strlucea prin cultur" 1ra, indiscuta il, inteli!ent, avea o 'inte ptrunztoare, dar aproape totdeauna unilateral" 6i nsuise 'anierele de 'onden provincial av$nd totodat, ce(i drept, 'ult tact" *vea !usturi ra&inate, dar 'ai 'ult n arta ' rc'intei" *utoritar i hotr$t" >u e3ista cu d$nsa nele!ere pe -u'tate4 )tot ori ni'ic)" Mani&esta, n chestiuni di&icile, o &er'itate i o perseveren ui'itoare" *vea darul 'rini'iei, ns aproape totdeauna ntre!it cu o in-ustiie &r 'ar!ini" >u se putea discuta cu d$nsa, pentru ea doi ori doi nu nse'na ni'ic" >iciodat nu se socotea n nici un lucru nedreapt sau vinovat" >enu'ratele i per'anentele sale in&ideliti &a de so nu(i 'povrau c$tui de puin contiina, nsui Velceaninov o co'para cu )Maica Do'nului din secta

hl$tilor), &er' ncredinat ea nsi c(ar &i ntr(adevr nsctoare de Du'nezeu, la &el i >atalia Vasilievna avea cea 'ai ad$nc credin n &iecare din &aptele sale" 1ra credincioas a'antului, ce(i drept, dar nu'ai at$ta ti'p c$t nu se stura de d$nsul" 6i plcea s(i chinuie i ovnicul, dar s(l i rsplteasc" 1ra o &e'eie pti'a, crud i senzual" <ra des&r$ul, pe care l conda'na cu o nverunare &r pereche ea nsi &iind o des&r$nat" Dar nici un &el de dovezi n(ar &i putut(o convin!e de propriul su des&r$u" )Pese'ne ea cu un(credin nu(i d sea'a de asta), !$ndea despre ea, nc pe c$nd se a&la n oraul ," 6nsui Velceaninov care, n treact &ie zis, participa la acest des&r$u" )>atalia Vasilievna este una dintre acele &e'ei, i zicea el 'ai departe, care parc se i nasc ca s &ie soii necredincioase" *se'enea &e'ei nu cad n pcat niciodat nainte de 'aria-" .e!ea &irii lor cere @ ca ele s &ie neaprat 'ritate, pentru a(i ndeplini 'isiunea" Soul li(i pri'ul a'ant, dar nu'ai dup nunt" >ici o alt &at nu se cstorete 'ai uor i 'ai reuit dec$t ele" ,otdeauna soul este vinovat pentru luarea pri'ului a'ant" *poi ele continu pe dru'ul sta cu o per&ect un(credin si'indu(se p$n la s&$rit cu totul ndreptite i, ineneles, a solut nevinovate") Velceaninov era &er' convins c e3ist ntr(adevr un ase'enea tip de &e'ei" Dar avea de ase'enea convin!erea c e3ist i un tip de so, corespunztor acestor &e'ei, unica lor 'enire &iind deci de a corespunde tipului respectiv de &e'ei" Dup prerea lui, esena unor ast&el de r ai consist n aceea de a &i, cu' s(ar zice, )eterni soi) sau, 'ai e3act, de a r'$nea n via numai soi i ni'ic 'ai 'ult" )*se'enea o' se nate i se dezvolt nu'ai pentru a se nsura, iar dup 'aria-, s se trans&or'e nent$rziat ntr(un accesoriu al soiei sale, chiar i n cazul c$nd el ar avea din nt$'plare o personalitate indiscuta il" Se'nul distinctiv al unui ast&el de so este podoa a cunoscut" Pentru el e o i'( posi ilitate ca s nu &ie ncornorat, dup cu' soarele nu poate s nu lu'ineze" Dar despre asta ha ar n(are niciodat i nici nu poate a&la vreodat nsi n virtutea le!ilor naturii)" Velceaninov avea o credin nestr'utat c pe lu'e e3ist aceste dou tipuri i c Pavel Pavlovici ,rusoki din oraul ," era reprezentantul per&ect al unuia dintre ele" #$t privete pe ,rusoki, cel din a-un, se nele!e de la sine, nu 'ai era acel Pavel Pavlovici pe care Velceaninov l cunoscuse n ," 6l !si !rozav de schi' at, dar acesta i ddea sea'a c oaspetele su nici n(ar &i putut r'$ne acelai, totul intr$nd n ordinea natural a lucrurilor" Do'nul ,rusoki ar &i putut &i cel dinainte nu'ai n cazul c$nd soia sa ar 'ai &i &ost n via" *cu' ns el nu 'ai era dec$t o parte din ntre!, r'as de iz elite la voia nt$'plrii, cu alte cuvinte, ceva surprinztor, aparte""" 6n ceea ce(l privete ns pe Pavel Pavlovici, cel din oraul ,", iat ce(i aduse a'inte Velceaninov4 )Drept vor ind, Pavel Pavlovici nu era n localitatea ," dec$t un )so), i ni'ic 'ai 'ult" Dac avea i o &unciune, asta se e3plica nu'ai prin &aptul c slu- a intra, cu' s(ar zice, printre atri uiunile sale de so" .uase serviciu pentru soie i pentru poziia ei 'onden n oraul ,", totui era un slu- a &oarte s$r!uincios" *vea pe atunci treizeci i cinci de ani i se ucura de oarecare avere, chiar 'ricic" .a slu- nu se distin!ea prin cine tie ce aptitudini, dar nici prin incapacitate" 6ntreinea le!turi cu societatea cea 'ai nalt din !u ernie i trecea drept un o' cu dare de '$n" 6n localitatea ," >atalia Vasilievna era &oarte

respectat, ceea ce ea nu prea aprecia, socotind o'a!iile ca pe deplin cuvenite" Se pricepea s pri'easc n casa ei lu'ea n condiii e3celente, iar pe Pavel Pavlovici l dresase aa de ine, c se putea descurca cu 'aniere aristocratice chiar c$nd pri'eau pe cei 'ai nali de'nitari ai !u erniei" Poate era i detept, dup prerea lui Velceaninov" Dar, cu' >ataliei Vasilievna nu(i prea plcea ca soul su s vor easc prea 'ult, nici nu i se putea descoperi cine tie ce deteptciune" Poate avea, din natere, 'ulte nsuiri une, ca i de&ecte"" 6ns calitile acestea se a&lau parc su o roc, iar de&ectele erau n uite cu' 'i-eau" Velceaninov inea, de pild, 'inte, c do'nul ,rusoki se lsa &urat uneori de dorina de a lua, n der$dere pe aproapele su ceea ce i era strict interzis"" 6i plcea alteori s povesteasc c$te ceva, dar i acest lucru se a&la su o servaie" I se n!duia s istoriseasc nu'ai ni'icuri, i c$t 'ai pe scurt" *vea atracie pentru un cerc de a'ici din a&ara casei i i plcea chiar s cinsteasc c$te un pahar de vin cu vreun prieten, ulti'a nclinare ns i &usese st$rpit chiar de la rdcin" Dar nc ceva caracteristic= privindu(l n societate, ni'eni n(ar &i putut spune c e un so su papuc" >atalia Vasilievna se arta ca o soie a solut asculttoare i poate chiar ea nsi era ncredinat de acest lucru" Pavel Pavlovici poate o iu ea ne unete pe >atalia Vasilievna, dar ni'eni nu putea o serva aa ceva, &iind chiar i'posi il, pro a il de ase'enea din pricina unei dispoziii de acas a >ataliei Vasilievna" Pe c$nd locuia n oraul ,", Vel ceaninov i punea uneori ntre area4 oare l nuiete c$t de c$t ,rusoki de le!tura cu soia sa= De c$teva ori a ntre at(o &oarte serios pe >atalia Vasilievna, dar de &iecare dat a pri'it acelai rspuns, rostit cu oarecare necaz, c r atul su nu tie ni'ic i nu va putea a&la vreodat ceva, 'ai ales c )asta nu(i trea a lui+) 7i nc o trstur de caracter4 ea nu(i tea -oc niciodat de Pavel Pavlovici" >u(l !sea de loc nici cara!hios, nici prea ur$t i i(ar &i luat cu hotr$re partea dac cineva ar &i ndrznit s &ie necuviincios &a de d$nsul" >eav$nd copii, ea tre ui s se consacre n 'are parte vieii 'ondene" Dar i plcea i interiorul su" Plcerile 'on( dene n(o a sor eau niciodat cu totul" *cas o atr!eau !ospodria i lucrul de '$n" 6n a-un, Pavel Pavlovici i a'intise lecturile serale din s$nul &a'iliei" .ucrurile se petreceau aa4 citea Velceaninov, citea i Pavel Pavlovici care curios+ citea &oarte ine cu !las tare" 6ntre ti'p, >atalia Pavlovna pro a i asculta totdeauna n linite" Se citeau ndeo te ro'ane de Dickens, vreo revist ruseasc, iar uneori c$te ceva )serios)" >atalia Vasilievna preuia &oarte 'ult cultura lui Velceaninov, dar n tcere, ca i cu' aceasta ar &i &ost o chestiune nchis i lichidat despre care nu 'ai era nevoie de adu!at ni'ic" 6n !enere, crile i tiina o lsau indi&erent, socotindu(le eventual utile, dar strine de ea" Spre deose ire de ea, Pavel Pavlovici se lsa uneori n&lcrat" .e!tura din oraul ," se rupse su it, dup ce atinsese pentru Velceaninov cea 'ai deplin cul'e, vecin cu ne unia" Fu pur i si'plu alun!at" 6'pre-urrile despririi &useser ns at$t de ine re!izate, nc$t el plec &r s nuiasc c eroina l lepdase )ca pe o c$rp)" 6n oraul ,", cu vreo lun i -u'tate nainte de plecarea lui Velceaninov, i &cuse apariia un o&iera tinerel de artilerie, a ia ieit din coala 'ilitar, care se nndise la &a'ilia ,rusoki" 6n loc de trei, erau acu' patru" >atalia Vasilievna l pri'ea pe -une cu unvoin, dar se purta cu d$nsul ca i c(un iea" Velceaninov nu czu la nuial" >ici nu(i

ardea de asta, deoarece toc'ai n vre'ea aceea i se anunase necesitatea despririi" <nul din sutele de 'otive, ticluite de >atalia Vasilievna pentru i'inena plecrii sale c$t se poate de !ra nic, &usese i ar!u'entul c parc r'sese !ravid" De aceea era natural ca Velceaninov s dispar neaprat i nu'aidec$t, 'car pentru trei sau patru luni, pentru ca dup nou luni soului s nu i se poat trezi vreo nuial, chiar dac n ur' s(ar &i &cut vreo aluzie 'aliioas pe sea'a acestui eveni'ent" *r!u'entul era tras de pr" Dup propunerea &urtunoas a lui Velceaninov de a &u!i la Paris sau n *'erica, el plec de unul sin!ur la Peters ur!, )&r ndoial, pentru scurt ti'p), adic nu 'ai 'ult de trei luni" *lt&el, n(ar &i plecat cu nici un chip i n(ar &i inut sea' de nici un &el de 'otive sau de ar!u'ente" 13act peste dou luni, Velceaninov pri'i la Peters ur! o scrisoare din partea >ataliei Vasilievna cu ru!'intea de a nu se 'ai ntoarce niciodat n oraul ,", deoarece ea iu ea acu' pe un altul" 6n privina sarcinii, i aducea la cunotin c &usese o !reeal la 'i-loc" Vestea despre eroarea asta era inutil, cci totul apru li'pede lui Velceaninov, care i aduse a'inte de o&iera" *a se isprvi povestea asta pentru totdeauna" Peste c$iva ani, Velceaninov auzi din nt$'plare c /a!autov se pripise prin oraul ," unde r'ase cinci ani tui" 1l i tl'ci lun!a durat a le!turii cu /a!autov prin &aptul c ntre ti'p >atalia Vasilievna ' tr$nise desi!ur 'ult de tot i de aceea se &cuse 'ai statornic dec$t odinioar" Velceaninov r'ase pe pat ca' un ceas" Se dez'etici n cele din ur', sun pe Mavra ca s(i aduc ca&eaua, o u n prip, se ' rc i e3act la unsprezece porni spre iserica Pokrov ca s caute hotelul lui ,rusoki" De &apt acu', ziua, Velceaninov i &cu o i'a!ine di&erit despre hotelul Pokrovski" *poi si'i un pic de ruine pentru 'odul cu' se purtase n a-un cu Pavel Pavlovici i chestiunea aceasta tre uia rezolvat &r nt$rziere" Velceaninov i e3plic &antas'a!oria din a-un cu ncuiatul uii, ca datorit nt$'plrii i n&irii de o' eat a lui Pavel Pavlovici" Poate i din alte pricini" 6n realitate, ha ar n(avea de ce se ducea acu' ca s re&ac nite relaii noi cu &ostul so, c$nd totul se s&$rise aa de &iresc, ca de la sine" 5 putere ascuns l atr!ea ns ntr(acolo" 1ra la 'i-loc o i'presie deose it care crea atracia""" V .iza .ui Pavel Pavlovici nici nu(i trecuse prin cap )s spele putina) i Du'nezeu tie de ce(i pusese Velceaninov n a-un ntre area asta rutal, parc ntr(adevr ar &i avut 'intea nceoat" .a pri'a ntre are pus ntr(o prvlioar de 'runiuri de l$n! iserica Pokrov i se art hotelul cu acelai nu'e, la doi pai, ntr(o stradel" #ineva de la hotel l l'uri c do'nul ,rusoki se instalase n curte n nite case, unde se a&lau ca'erele 'o ilate ale Mariei S$soevna" <rc$nd o n!ust scar de piatr, ud i &oarte 'urdar, n corpul de case din curte, care ducea de la parter la eta-, unde se !seau ca'erele de nchiriat, Velceaninov auzi deodat un pl$ns" Prea un pl$ns de copil de apte(opt ani, un pl$ns trudnic, cu hohote uneori n&undate, i o dat cu ele un

tropit de pai i nite stri!te '$nioase, ntr(un &alset uiertor, dar n uit, care iz ucneau dintr(un !$tle- de r at adult" *cest o' v$rstnic parc voia s(l potoleasc pe copil i nu dorea de loc s se aud pl$nsul, dar el nsui &cea 'ai 'ult !l!ie dec$t copilul" Stri!tele erau aspre, iar copilul parc i'plora ndurare" Ptrunz$nd ntr(un 'ic coridor, pe laturile cruia ddeau c$te dou ui, Velceaninov nt$lni o &e'eie nalt i &oarte !ras, cu prul ciu&ulit, i o ntre de Pavel Pav( lovici" 1a art cu de!etul spre ua de dup care venea pl$nsul" Pe &aa !ras i staco-ie a acestei &e'ei de patruzeci de ani se citea o r u&nire de indi!nare" <ite(l cu' se distreaz+ rosti ea cu voce !roas, dar sczut, i se ndrept spre scar" Velceaninov ddu s at n u, dar se rz!$ndi, o deschise i intr" 6n 'i-locul unei odie, unde era n!r'dit 'o il si'pl de le'n vopsit, sttea n picioare Pavel Pavlovici, nu'ai n pantaloni, &r hain i vest, ro la &a, '$nios, care cuta s potoleasc prin stri!te, !esturi i poate chiar prin lovituri 8cu' i se pru lui Velceaninov9 pe o &eti de vreo opt ani, ' rcat srccios, dei ca o do'nioar, ntr(o rochi de l$n, scurt, de culoare nea!r" Fetia prea ntr(o criz de nervi, pl$n!ea convulsiv cu su!hiuri i(i ntindea '$nuele spre Pavel Pavlovici, ca i cu' ar &i vrut s(l cuprind, s(l ' rieze, s(l nduplece i s caute a(l convin!e de ceva" 6ntr(o clipit totul se schi' &ul!ertor" #$nd l vzu pe 'usa&ir intr$nd n cas, copila scoase un ipt i o z u!hi ntr(o c'ru nvecinat, iar Pavel Pavlovici, uluit pentru o clip, z$' i lar!, ntoc'ai ca i n a-un, c$nd Velceaninov deschise rusc ua spre scar" *le3ei Ivanovici+ iz ucni el n cul'ea 'irrii" Pentru ni'ic n lu'e nu '(a &i putut atepta" Dar po&ti' aici, aici+ <ite colea pe divan sau dincolo, luai loc n &otoliu, iar eu""" i ddu s(i pun n !ra surtucul, uit$nd vesta" >u v deran-ai" %'$nei aa cu' suntei, spuse Velceaninov, aez$ndu(se pe un scaun" Dar nu se poate" Dai('i voie s ' pun la punct" *a art 'ai cuviincios" Dar unde v(ai aezat= 6n col= ,recei dincoace, n &otoliu, la 'as""" Au c nu ' atepta' de loc+ i se aez pe 'ar!inea unui scaun de paie, nu alturi de 'usa&irul )neateptat), ci rotind scaunul drept n &aa lui, ca s(l vad 'ai ine" 7i de ce nu v(ai ateptat= Doar ieri v(a' spus c(o s vin la du'neavoastr pe vre'ea asta+ 6'i nchipuia' c n(o s venii" #u' '(a' trezit, d$ndu('i sea'a de cele petrecute ieri, a' neles c n(o s v 'ai vd, niciodat" 6ntre ti'p, Velceaninov cerceta n -uru(i cu privirea" 6n odaie era dezordine, patul nestr$ns, hainele 'prtiate, pe 'as ceti nesplate dup ca&ea, &r$'ituri de p$ine i o sticl de a'panie, ut pe -u'tate, &r dop i cu un pahar alturi" *runc o privire piezi n ncperea vecin, dar acolo era linite deplin" Fetia se pitulase i tcea din !ur" >u cu'va ei acu'= art Velceaninov spre sticla de a'panie" %'ie""", se &$st$ci Pavel Pavlovici" Vai, c$t de 'ult v(ai schi' at+ 5 iceiuri ur$te, venite su it" Dup nenorocirea aceea""" >u 'int" >u ' 'ai pot stp$ni" >u &ii nelinitit, *le3ei Ivanovici" *cu' nu 'ai

sunt eat, n(o s 'ai ndru! verzi i uscate, ca ieri la du'neavoastr" Drept s v spun, toate(s de atunci+ De 'i(ar &i prezis cineva, acu' -u'tate de an, c a' s(o iau aa, razna, dintr(o dat, ca acu', s ' &i artat atunci n o!lind, zu c nu l(a &i crezut, pe le!ea 'ea+ 6nsea'n c asear ai &ost eat= Fost+ recunoscu cu -u'tate de !ur Pavel Pavlovici, plec$ndu(i ruinat ochii n p'$nt" Dar stai s vedei" >u era' chiar eat de tot, ci nu'ai 'ah'ur dup eie" Bin s v l'uresc c dup eie ' &ac ru4 nu 'ai si't dec$t o ur' de a'eeal, o cruzi'e ns i o nesoco( tin pun stp$nire pe 'ine, i durerea 'ea o si't 'ai tare" Poate de aceea i eau" *tunci sunt n stare s &ac tot &elul de nz $tii, chiar prosteti, i(s !ata s -i!nesc pe oricine" Pese'ne ieri a' avut o co'por( tare &oarte ciudat &a de du'neavoastr" #u'= >u v 'ai a'intii= #u' s nu+ Bin 'inte totul" Vedei, Pavel Pavlovici, ntoc'ai aa '(a' !$ndit i eu" 6n chipul acesta 'i(a' e3plicat lucrurile, rosti 'pciuitor Velceaninov, iar pe deasupra, eu nsu'i '(a' purtat cu du'neavoastr ca' nervos, apoi a' prea puin r dare, ceea ce recunosc &r ncon-ur" *lteori, nu ' si't prea ine, i vizita du'neavoastr, noaptea""" Da, noaptea, noaptea + cltin din cap Pavel Pavlovici, parc s(ar &i 'irat i s(ar &i conda'nat pe sine nsui""" cu' de a' &cut aa ceva= Pentru ni'ic n lu'e n(a &i intrat la du'neavoastr, dac nu 'i(ai &i deschis, a &i plecat" *' 'ai venit o dat, *le3ei Ivanovici, acu' vreo spt'$n, dar nu v(a' !sit acas" Pe ur' poate n(a 'ai &i ncercat niciodat s v vd" ,ot 'i(a 'ai r'as un pic de '$ndrie, *le3ei Ivanovici, dei 'i dau sea'a""" de starea n care ' a&lu" >e(a' nt$lnit i pe strad" 6'i zicea'4 dac cu'va n(o s ' recunoasc, dac o s('i ntoarc spatele, ntr(adevr, nou ani nu(s o !lu'" De aceea n(a' ndrznit s ' apropii de du'neavoastr" Ieri noapte ' ntorcea' din cartierul Petert'r!skaia storona, i uitase' cu totul c$te ceasuri erau" Vina o poart asta 8i art sticla9 pe l$n! senti'entele 'ele" *' &cut o prostie, i nc una 'are de tot" Dac n(ai &i &ost un o' de caracter, cci ai venit la 'ine chiar dup cele nt$'plate ast(noapte, nu'ai i nu'ai n a'intirea trecutului, 'i(a &i pierdut orice speran de a rennoi le!turile noastre de prietenie" Velceaninov l asculta cu luare(a'inte" 6i prea c o'ul acesta vor ea sincer i chiar cu oarecare de'nitate" ,otui nu(i venea s(i cread spusele, cu' i trecu pra!ul" Dup cu' vd, Pavel Pavlovici, nu suntei sin!ur" Spunei('i a cui e &etia pe care a' !sit(o adineauri la du'neavoastr= Pavel Pavlovici, ui'it, i nl spr$ncenele i totodat se uit cu o privire senin i inevoitoare la Velceaninov" * cui s &ie= 1 doar .iza, rosti el, z$' ind cu a'a ilitate" #are .iza= 'or'i Velceaninov i si'i o n&iorare" I'presia se produsese prea rusc" *dineaori, c$nd intrase n cas i o !sise pe .iza, &usese, ce(i drept, 'irat, dar n(avusese nici o presi'ire, nu(i trecuse prin 'inte nici un !$nd deose it" Da, .iza noastr, &iica noastr, .iza+ sur$se Pavel Pavlovici" #u' &iica= Dar du'neavoastr cu >atalia""" cu rposata >atalia Vasilievna ai avut copii= l ntre nencreztor Velceaninov, cu o voce n uit parc de s&ial"

#u' de nu= *h, Doa'ne, ine zicei" De unde ai &i putut a&la= M(a' zpcit+ Du'nezeu ne(a druit(o dup plecarea du'neavoastr" Pavel Pavlovici se slt de pe scaun, n&iorat de o tul urare parc oarecu' plcut" >(a' auzit ni'ic, spuse Velceaninov i pli" 6ntr(adevr, de la cine ai &i putut a&la, 'ai e vor = repet Pavel Pavlovici cu o voce nduioat, stins" %posata i cu 'ine pierduse' orice nde-de" V aducei a'inte i du'neavoastr" 7i deodat, ne(a la!oslovit Do'nul cu un copil" 1ra' n al noulea cer, nu'ai unul #el(de(Sus 'i tie ucuria" *sta s(a nt$'plat parc la un an dup plecarea du'neavoastr" /a nu, nu peste un an, ci cu 'ult 'ai devre'e" Ia stai, dac nu ' nal 'e'oria, ai plecat de la noi n octo' rie sau chiar n noie' rie""" *' plecat din oraul ," la nceputul lui septe' rie, n douspre( zece ale lunii, in &oarte ine 'inte" *devrat= n septe' rie= ?'""" unde 'i(e capul= se 'ir, &oarte surprins, Pavel Pavlovici" *tunci, dac(i aa, dai('i voie, ro!u(v" Du'neavoastr ai plecat n dousprezece septe' rie, iar .iza s(a nscut la opt 'ai" Va s zic4 septe' rie, octo' rie, noie' rie, dece' rie, ianuarie, &e ruarie, 'artie, aprilie adic la opt luni i ceva" *sta(i+ 7i de(ai &i tiut cu' rposata""" Dar artai('i &etia""" che'ai(o aici""", $i!ui cu o voce spart Velceaninov" >eaprat+ ncepu s se a!ite Pavel Pavlovici, oprindu(se la -u'tatea vor ei, ca i cu' n(ar &i avut nici o i'portan ceea ce voise s spun" 6ndat, v(o prezint ndat, i ,rusoki intr n !ra n odia unde se a&la .iza" ,recur trei sau poate chiar patru 'inute" 6n 'ica ncpere de alturi rsunar c$teva oapte pripite" De a ia se auzea vocea .izei" )Fetia nu vrea pese'ne s vin), se !$ndi Velceaninov" 6n s&$rit, a'$ndoi se artar n pra!" Iat(o, se s&iete, spuse Pavel Pavlovici, i stranic de ruinoas, '$ndr""" leit rposata+ .iza se ivi &r lacri'i n ochi, cu privirile lsate n p'$nt" 5 ducea de '$n tatu(su" 1ra o &eti nltu, &irav, &oarte &ru'uic" 6i ridic repede ochii si 'ari i al atri spre 'usa&ir cu o vdit curiozitate" 6l privi poso'or$t i nu'aidec$t i ls n -os" *vea n privire o !ravitate pueril, cu' au copiii r'ai sin!uri cu un necunoscut, c$nd se re&u!iaz ntr(un col i de acolo l suprave!heaz pe noul venit, ne'aivzut p$n atunci, privindu(l !rav i cu nencredere" Dar poate era n ochii ei i alt !$nd, nu de copil, cu' i se pru lui Velceaninov" ,atl o aduse p$n n dreptul 'usa&irului" <ite, nenea a cunoscut(o pe ''ica odinioar" * &ost prietenul nostru" >u &i sl atic, ntinde(i '$nua" Fetia se nclin uor i i ddu s&ios '$na" >atalia Vasilievna n(a vrut s(o nvee s &ac reverene, ci dup 'oda en!lezeasc nu'ai s se ncline un pic i s ntind 'usa&irului '$na, adu! ,rusoki ca o l'urire pentru Velceaninov, pironindu(l cu privirea" Velceaninov si'i cuttura iscoditoare a !azdei, dar nu se 'ai strdui s(i ascund tul urarea" 7edea pe scaun &r s &ac vreo 'icare, in$nd str$ns '$nua .izei, i se uita cu luare(a'inte la copil"

Dar .iza era &oarte preocupat de cu totul altceva i, uit$ndu(i '$na n pal'a oaspetelui, nu(i lua ochii de la tatl su" #iulea urechea cu tea' la tot ceea ce spunea printele ei" Velceaninov recunoscu nu'aidec$t aceti ochi 'ari al atri, dar r'ase 'ai cu sea' uluit de al eaa neo inuit, ui'itoare, a &eei sale i de culoarea prului ei, toate acestea erau deose it de se'ni&icative pentru el" 5valul o razului ns i &or'a uzelor o a'inteau 'ai 'ult pe >atalia Vasilievna" 6ntre ti'p, Pavel Pavlovici ncepuse s povesteasc nu tiu ce cu o deose it n&lcrare, dar Velceaninov nu(l auzea" Prinse doar o ulti' &raz4 """aa c dvs", *le3ei Ivanovici, nici nu v putei nchipui ucuria noastr la ivirea acestui dar pe care ni l(a hrzit #el(de(Sus" Din ziua c$nd s(a nscut, ea a &ost totul pentru 'ine" 7i ' !$ndea'4 dac din voina lui Du'nezeu 'i(a pierde &ericirea, 'i(ar r'$ne .iza" #el puin de asta era' a solut si!ur" Dar >atalia Vasilievna= l ntre Velceaninov" >atalia Vasilievna= iz ucni Pavel Pavlovici, &c$nd o !ri'as" Doar ai cunoscut(o" *i uitat c nu(i ca' plcea s(i dea !$ndurile pe &a" 6n schi' , cu' i(a luat adio de la &eti, pe patul de 'oarte &iind""" atunci a ieit totul la iveal+ V(a' spus adineauri )pe patul de 'oarte), dar cu o zi nainte de a(i da s&$ritul ea s(a a!itat, s(a urzuluit spun$nd c vor s(o prpdeasc cu tot &elul de leacuri, c$nd de &apt nu are dec$t nite &ri!uri o inuite" #$t privete pe a'$ndoi doctorii notri, ei nu se pricep la ni'ic i de ndat ce se va napoia Coch al nostru 8v 'ai a'intii de 'edicul acela 'ilitar, un tr$nel=9, acesta n dou spt'$ni are s(o pun pe picioare" #e 'ai treac('ear!, cu cinci ore nainte de a 'uri, i(a adus a'inte c peste trei spt'$ni tre uie s(o vizit' neaprat la 'oie de ziua ei pe 'tu(sa, naa .izei" Velceaninov se scul rusc de pe scaun, in$nd(o 'ereu @ de '$nu pe .iza" I se pru c n privirile aprinse ale &etiei, aintite asupra tatlui su, era ca un &el de do-an" 5are n(o &i olnav= l ntre cu un ton ciudat Velceaninov, alar'at" Parc nu, dar""" din pricina 'pre-urrilor n care ne a&l' aici, rosti Pavel Pavlovici cu o a'ar n!ri-orare, copilul are o &ire ciudat, e nervos, dup 'oartea 'a'ei, a su&erit de isterie ti'p de dou spt'$ni" #hiar adineaori, ce de(a pl$nsete o npdir, toc'ai c$nd ai intrat du'neavoastr '(auzi, .iza, '(auzi= 7i c$nd stai i te !$ndeti4 pentru ce= >u'ai i nu'ai pentru c plec de acas i o las sin!ur" #ic n(o 'ai iu esc cu' a' iu it(o c$nd tria ''ica ei iat de ce ' nvinovete" #u' de(i pot intra n cap ase'enea nz $tii unei copilie, care ar tre ui s se !$ndeasc acu' la -oac" De alt&el, nici n(are cu cine se -uca aici" #u' adic""" suntei nu'ai voi doi= Sin!uri(sin!urei""" doar o n!ri-itoare ce 'ai vine de tre luiete o dat pe zi" Iar c$nd plecai de acas, o lsai sin!ur= Pi cu' alt&el= De pild ieri, c$nd a' plecat n ora, a' nchis(o n odia aceea" Din pricina asta au i curs azi at$tea lacri'i" Dudecai i du'neavoastr4 ce putea' s &ac= *laltieri, .iza a co or$t n curte &r 'ine, iar un iat a lovit(o cu o piatr n cap" *lteori, o apuc pl$nsul din senin i d uzna pe la toi vecinii, ntre $ndu(i unde a' plecat= 7i nu(i &ru'os" 1 adevrat c nici eu nu(s 'ai reaz" Plec pentru o or i '

ntorc a doua zi n zori, cu' s(a nt$'plat ieri" >oroc c !azda a che'at un lctu ca s spar! roasca i i(a deschis n lipsa 'ea" Mai 'are ruinea+ P$n i eu ' socot un cpcun" 7i toate astea pentru c 'i(e 'intea nceoat""" ,ticule+ rosti s&ios &etia, cuprins de nelinite" 1i po&ti'+ Iar ncepi= #e(i cu tine= #e i(a' spus eu adineaori= >(a' s 'ai &ac, n(a' s 'ai &ac, repet, n&ricoat, .iza, ncruci$ndu(i !ra nic '$inile n &aa lui" *a nu 'ai 'er!e, s locuii 'ai departe n ase'enea condiii, iz ucni deodat Velceaninov cu !las autoritar" Du'neavoastr, dup cu' se tie, suntei doar un o' cu dare de '$n" *tunci cu' de v(ai instalat aici n aripa asta, n condiiile astea= 6n aripa asta= 6n cel 'ult o spt'$n poate c sunte' plecai, apoi i aa a' cheltuit destule parale, cu toat darea 'ea de '$n""" 1i, !ata, haide, destul+ l ntrerupse Velceaninov cu o ner dare cresc$nd, ca i cu' i(ar &i zis4 )Mai taci odat din !ur, doar tiu dinainte tot ce ai s('i spui i ndeose i cu ce intenie+) *scultai(', vreau s v &ac o propunere4 'i(ai spus adineauri c avei de !$nd s 'ai r'$nei aici o spt'$n, poate chiar dou" *' aici o cas, adic o &a'ilie unde, de douzeci de ani, ' si't ca la 'ine acas" 1 vor a de &a'ilia Po!orelev" *le3andr Pavlovici Po!orelev este consilier inti'" V(ar putea &i de &olos chiar du'neavoastr n chestiunea pentru care &acei de'ersuri" Fa'ilia lui se a&l acu' n vili!iatur" *u n a&ara oraului un conac o &ru'usee" Clavdia Petrovna Po!oreleva 'i(e ca o sor, ca o 'a'" *u opt copii" Dai('i(o pe .iza s(o duc nu'aidec$t la d$nii""" nu de alta, dar s nu 'ai pierde' vre'ea" Vor pri'i(o ucuroi pentru tot ti'pul c$t vei sta aici" 5 vor n!ri-i ca pe propria lor &iic, ca pe propria &iic" 1ra teri il de ner dtor, ceea ce nici nu ascundea" *sta nu se poate, rosti Pavel Pavlovici, privindu(l drept n ochi cu o 'i' viclean, cu' i se pru lui Velceaninov" De ce= De ce nu se poate= #u' s las copila s plece aa=""" >u din pricina du'neavoastr, un prieten at$t de inevoitor" .a altceva ' !$ndesc" 1 vor a de(o cas strin i de(o societate nalt, unde nu tiu cu' va &i pri'it copila" V(a' spus doar c e ca i &a'ilia 'ea, iz ucni aproape '$nios Velceaninov" Clavdia Petrovna va &i &ericit s('i ndeplineasc ru!'intea i va pri'i(o c$t se poate de ine""" ca pe &iica 'ea""" #e dracu+ Sin!ur v dai sea'a c o inei una i un, nu'ai aa, de &lorile 'rului""" #e s 'ai vor i'+ Aise i tu chiar din picior" >u de alta, dar ' te' s nu par ciudat+ 5ricu', ar tre ui s ' duc i eu pe acolo, are' o dat, de dou ori""" *lt&el, cu' ar veni= De loc &r tat= *poi""" 6ntr(o cas at$t de si'andicoas= /a(i casa cea 'ai si'pl de pe lu'e" >u(i de loc )si'andicoas), rcni Velceaninov" >u v(a' spus c acolo snt o 'uli'e de copii= Fetia va renvia acolo" Va avea de toate""" Iar pe du'neavoastr v pot prezenta chiar '$ine acolo, dac dorii" De alt&el, va tre ui s v ducei neaprat ca s le 'ulu'ii" 5 vo' vizita zilnic, dac vrei""" ,otui, parc nu(i prea""" Vor e !oale+ Du'neavoastr sin!ur v dai per&ect sea'a" 7tii ce= Venii acas la 'ine disear, o s dor'ii acolo i di'ineaa, c$t 'ai

devre'e, vo' porni la conac ca s a-un!e' pe la a'iaz" /ine&ctorule+ 7i nc s dor' la du'neavoastr""" pri'i cu nduioare Pavel Pavlovici" M copleii cu untatea""" Dar unde se a&l conacul ista= .a .esnoi" 5are cu rochia cu' are s se descurce= ntr(o &a'ilie aa de distins i nc la conac" M nele!ei" Ini'a de tat nu ' las""" %ochia n(are nici o i'portan" 1a(i n doliu" >ici nu poate purta altceva" %ochia e &oarte potrivit" >u'ai ru&rie de corp s ai 'ai curat i o s'lu 8/s'lua i len-eria care se vedea de su rochi erau &oarte 'urdare"9 I'ediat s te schi' i, dispuse Pavel Pavlovici" Iar celelalte ru&e necesare le vo' aduce nu'aidec$t" .e are Maria S$soevna la splat" *tunci s tri'ite' dup trsur, l ntrerupse Velceaninov, i c$t 'ai repede cu putin" Dar se ivi o piedic4 .iza se 'potrivi din rsputeri" ,ot ti'pul ea i ciulea cu !roaz urechile i dac Velceaninov, c$nd cuta s(l convin! pe Pavel Pavlovici, ar &i avut vre'e s(o priveasc 'ai cu luare(a'inte, atunci ar &i putut citi pe &aa ei o desperare &r 'ar!ini""" >u 'er!+ rosti ea cu voce sczut, dar &er'" 5 vedei, uite, e leit 'aic(sa+ >u(s leit ''ica, nu(s leit ''ica+ iz ucni .iza, &r$n!$ndu(i cu deznde-de '$nuele, ca i cu' i(ar &i cerut iertare de la tatl ei pentru cu'plita acuzaie de a se'na cu 'aic(sa4 tticule, tticule, dac ai s ' prseti""" Pe ur' .iza se arunc spre Velceaninov care se i sperie4 Dac ai s ' iei, atunci""" Dar &etia nu apuc s s&$reasc vor a" Pavel Pavlovici o prinse de '$n, !ata s(o ia de ciu& i cu o &urie &i o trase n odia de alturi" Se auzir de acolo, ti'p de c$teva 'inute, oapte i pl$nsete n uite" Velceaninov ddu s intre i el n c'ru, dar Pavel Pavlovici l nt$'pin i(l ncunotin cu un z$' et str$' c &etia va sosi nu'aidec$t" Velceaninov se strdui s nu(l priveasc n &a i se uit n alt parte" 6n s&$rit, se art i Maria S$soevna, aceeai &e'eie pe care la sosire o nt$lnise pe coridor i ncepu s aeze ntr(o 'ic saco dr!u schi' urile .izei, aduse de d$nsa" >u cu'va, taic, doreti s iei &ata= se adres ea lui Velceaninov" *i &a'ilie, nu= /ine &aci, taic+ #opila i cu'inte" *i s(o iz veti din iadul sta" #u' spui aa ceva, Maria S$soevna=+ 'or'i Pavel Pavlovici" Maria S$soevna+ l n!$n &e'eia" 7tiu eu c aa ' chea'" #e vrei s zici c nu(i iad la tine= 5are se cade un copila care a nceput a nele!e s vad ase'enea -osnicie= * sosit trsura, taic, pentru .esnoi, nu= Da, da+ S &ie ntr(un ceas un, cu noroc" .iza iei, palid, cu ochii n p'$nt i i lu sculeul" .ui Velcea( ninov nu(i arunc nici o privire" Se stp$ni i nu se !r i ca adineaori s(l ' rieze pe tatl su, chiar c$nd i lu r'as un" Pese'ne nici nu voia s se uite la d$nsul" Printele o srut dup cuviin pe cpuor i o '$n!$ie" /uza(i su ire se ncrunt, r ia i se cutre'ur" ,otui ea

nu(i ridic ochii spre tatl su, Pavel Pavlovici pli, i tre'urau '$inile ceea ce o serv Velceaninov, dei se strduia din rsputeri s nu(l priveasc, dorind un sin!ur lucru4 s plece c$t 'ai cur$nd" )De alt&el n(a' nici o vin aici, se !$ndi el, aa tre uia s se nt$'ple") #o or$r cu toii n strad" * ia aici Maria S$soevna o srut pe .iza" >u'ai dup ce se aezar n trsur, .iza nl ochii spre tatl su, plesni deodat din pal'e i scoase un stri!t" 6nc o clip i ar &i srit din trsur spre d$nsul, dar caii o i luaser din loc" VI 5 nou &antezie a unui trndav >u cu'va ai a'eit= se sperie Velceaninov" *' s poruncesc ir-arului s opreasc" 5 s(i spun s(i aduc ap""" .iza i ridic privirea spre d$nsul, privindu(l cu ochii aprini i do-enitori" <nde ' duci= ntre ea sacadat i tios" 6ntr(o cas 'inunat, .iza, la o &a'ilie care locuiete acu' ntr(un conac &ru'os" *colo sunt 'uli copii, te vor iu i, sunt uni la su&let""" >u &i suprat pe 'ine, .iza, eu nu(i vreau dec$t inele""" 6n 'o'entele acestea, ciudat ar 'ai &i prut Velceaninov vreunui cunoscut dac l(ar &i putut vedea" #$t eti, c$t eti, c$t eti""" u&, c$t eti de ru+ iz ucni .iza, n uindu(se de lacri'ile care o podidiser i scpr$nd din ochiorii si 'inunai, dar '$nioi" .iza, eu""" 1ti ru, ru, ru+ $i!ui din nou &etia, &r$n!$ndu(i '$inile, Velceaninov se pierdu cu &irea" .iza, dra!a 'ea, dac ai ti c$t ' '$hneti" 1 adevrat c(o s vin '$ine= 1 adevrat= l ntre ea autoritar" *devrat, adevrat+ *' s(l aduc chiar eu" 5 s(l iau i o s(l aduc" *re s te pcleasc, opti .iza, plec$nd ochii n -os" #u'= >u te iu ete, .iza= >u ' iu ete" S(a purtat ru cu tine= %u= .iza l privi su' ru i tcu" 6i ntoarse iari &aa, aplec$ndu(i cu ncp$nare capul" Velceaninov cut s(i e3plice, i vor i cu aprindere, cuprins parc de &ri!uri" .iza l asculta nencreztoare, cu du'nie, dar l asculta" *tenia ei l ucura c$t se poate de 'ult" 1l ncepu chiar s(i spun ce nsea'n un o' care ea" 6i 'rturisi c o iu ete i c va avea !ri- de tatl su" 6n cele din ur', .iza i ridic ochii spre el i(l privi int" 6i istorisi dup aceea cu' o cunoscuse pe 'aic(sa i i ddu sea'a c o captiva prin aceste povestiri, ncetul cu ncetul, ea ncepu s(i rspund la ntre ri, dar 'onosila ic, cu pruden i cu ncp$nare" ,otui la ntre rile lui principale, .iza nu(i rspunse nici un cuv$nt" ,cea struitor c$nd venea vor a despre relaiile ei an( terioare cu tatl su" Vor ind cu ea, Velceaninov i lu '$nua n pal', ca adineaori acas, i n(o 'ai ls, ea nu i(o retrase" Fetia ns nu trecea chiar totul su tcere" Mai scpa c$te un cuv$nt n rspunsuri nedesluite" Spunea, de pild, c pe tata l iu ise 'ai 'ult dec$t pe

'aic(sa, &iindc nainte vre'e i el o iu ise 'ai 'ult, iar 'a'a n trecut o iu ise 'ai puin" Dar pe patul de 'oarte, 'aic(sa o srutase ndelun! i pl$nsese, c$nd toat lu'ea ieise din odaie i r'seser sin!ure nu'ai ele a'$ndou" .iza adu! c pe 'aic(sa o iu ete acu' 'ai 'ult dec$t pe oricine de pe lu'e i n &iecare noapte la d$nsa se !$ndete 'ai cu dra! dec$t la oricine" Dar &etia avea o &ire '$ndr" /!$nd rusc de sea' c o luase !ura pe dinainte, se nchise din nou n sine i tcu '$lc, privindu(l chiar cu oarecare ur pe Velceaninov &iindc o &cuse s vor easc prea 'ulte" #tre s&$ritul dru'ului, starea isteric i trecu aproape cu totul, dar r'ase &oarte n!$ndurat i se uita poso'or$t n -uru(i, cu o ncp$nare posac, dinainte hotr$t" 6'pre-urarea c era dus ntr(o cas necunoscut, unde nu 'ai &usese niciodat, parc n(o tul ura cine tie c$t" *ltceva o chinuia ceea ce re( 'arc Velceaninov" 1l !hici c .iza se ruina de dnsul. 6i era ruine toc'ai &iindc tatl su o lsase at$t de uor cu el, ca i cu' ar &i lepdat(o pe '$inile lui" )1 olnav, i zise, poate !rav, a vl!uit(o""" <&, ce eivan ticlos+ nele! acu'a+) l zori pe ir-ar" 6i punea toat nde-dea n conac, aer, copii, ntr(o via nou i necunoscut ei, iar pe ur'""" *supra viitorului nu se ndoia c$tui de puin" Pentru ziua de '$ine avea sperane li'pezi, depline" <n lucru l tia cu si!uran4 c niciodat nu si'ise ceea ce ncerca acu' i c acest senti'ent i va r'$ne pentru totdeauna" )Iat un scop n via, iat viaa nsi+) i zise el cu nc$ntare" Multe !$nduri i se nvol urau n cap, dar nu se oprea asupra lor i ocolea cu ncp$nare a'nuntele, &r a'nunte totul devenea li'pede, totul era indistructi il" Planul su principal se alctui de la sine4 )l vo' putea in&luena cu'va, cu &ore unite, pe acest ne'ernic, care o va lsa pe .iza n Peters ur! la &a'ilia Po!orelev, la nceput pe ti'p li'itat, &i3$nd chiar un ter'en oarecare, i el va pleca sin!ur, iar .iza are s('i r'$n 'ie" *sta(i totul" #e('i 'ai tre uie= De alt&el, cu si!uran, el nsui dorete lucrul acesta" *lt&el, de ce ar chinui(o=) 6n s&$rit, a-unser" #onacul &a'iliei Po!orelev era, ntr(adevr, un locor 'inunat" Mai nt$i i nt$'pin o ceat z!o'otoas de copii, care se revrsar n ceardac" Velceaninov nu &usese de 'ult pe acolo i ucuria copiilor n(avea 'ar!ini" 1ra iu it" #ei 'ai 'ari l nt$'pinar chiar nainte de a co or din trsur4 1i, ce s(aude cu procesul= #u' v 'er!e procesul= #ei 'ai 'ici repetar ntre area, hlizindu(se n ur'a celorlali &rai" ,oi l tachinau aici cu procesul, dar zrind(o pe .iza se ulucir n -urul ei i o cercetar cu o curiozitate copilreasc, tcut i ncordat" Iei la intrare Clavdia Petrovna, ur'at de soul su" *'$ndoi l nt$'pinar r$z$nd pe Velceaninov, cu ntre area despre proces" Clavdia Petrovna era o doa'n de vreo treizeci i apte de ani, dolo&an i nc &ru'oas, runet, cu o ra-i proaspei, ru'eni""" /r atul su avea vreo cincizeci i cinci de ani o' detept i a il, dar nainte de toate un la su&let" #asa lor era cu adevrat un )cui printesc) pentru Velceaninov, dup nsi e3presia lui" Dar aici tre uie s ine' sea'a i de(o alt 'pre-urare aparte" Clavdia Petrovna, acu' vreo douzeci de ani, &usese c$t pe ce s se 'rite cu Velceaninov, pe atunci un ieandru, nc student" Fusese pri'a lor dra!oste, aprins, cara!hioas i 'inunat n acelai ti'p" Se s&$ri prin 'ritiul ei cu Po!orelev" Peste vreo cinci ani, a'$ndoi se rent$lnir, i totul se

ncheie printr(o prietenie li'pede, aezat""" %'ase pentru totdeauna un &el de cldur n relaiile dintre d$nii, o lu'in neo inuit care le nsenina" *ici totul era pur i ireproa il n a'intirile lui Velceaninov, i cu at$t 'ai dra! lui, cu c$t era, poate, sin!urul loc n &elul acesta" 6n aceast &a'ilie el se n&ia si'plu, naiv, un, le ddcea copiii, nu se &andosea i se spovedea n toate cu su&letul deschis, Se -uruise adesea n &aa soilor Po!orelev c nu va 'ai r'$ne 'ult n 'i-locul societii i se va 'uta cu totul la d$nii" Va veni s triasc alturi de ei i nu(i va prsi niciodat" 6n sinea lui se !$ndea cu toat seriozitatea la intenia asta" Velceaninov le e3puse a'nunit planul privitor la .iza" De alt&el, ar &i &ost de a-uns nu'ai si'pla lui ru!'inte &r nici un &el de e3plicaii speciale" Clavdia Petrovna srut cu e&uziune pe sr'ana )or&an) i &!dui s &ac tot ce depinde de d$nsa" #opiii o 'presurar pe .iza i o duser la -oc n livad" Dup -u'tate de or, ntr(o convor ire ani'at, Velceaninov se ridic i ddu s plece" 1ra &oarte ner dtor ceea ce se o serva uor" >u 'ai &usese pe acolo de trei spt'$ni i acu' se retr!ea dup -u'tate de ceas" ceea ce i 'ir pe toi" Velceaninov iz ucni n r$s i &!dui c va veni a doua zi" Se &cu re'arca, deschis, c pare prea tul urat" *tunci el o lu de '$n pe Clavdia Petrovna i, su prete3tul c uitase a(i spune ceva &oarte i'portant, o duse n alt odaie" 6i 'ai aduci a'inte cele ce i(a' povestit, nu'ai du'itale, &r s le spun nici soului, despre anul petrecut de 'ine n oraul ,"= Bin 'inte chiar prea ine, 'i(ai vor it adesea""" >u i(a' vor it, ci '(a' spovedit nu'ai du'itale""" >u i(a' po'enit ns niciodat de nu'ele acestei &e'ei4 e ,rusokaia, soia acestui ,rusoki" 1a a 'urit, iar .iza e &iica ei &iica 'ea+ 1ti si!ur= >u te neli= l ntre cu o uoar e'oie Clavdia Petrovna" * solut si!ur, a solut si!ur, nu ' nel de loc+ rosti ca ntr(o e3altare Velceaninov" *tunci el i povesti totul c$t putu 'ai pe scurt, n prip i n cul'ea e'oiei" Clavdia Petrovna cunotea 'ai dinainte &aptele, nu tia ns nu'ele doa'nei" Velceaninov se n!rozea nu'ai la ideea c cineva dintre cunoscuii si ar &i putut nt$lni c$ndva pe madame ,rusokaia i s(ar &i !$ndit4 cu' a &ost posi il ca el s &i iu it att de tare aceast &e'eie= De aceea nu ndrznise s spun nu'ele )acestei &e'ei) nici chiar Clavdiei Petrovna, unica lui prieten adevrat" Dar tatl &etiei nu tie ni'ic= l ntre !azda dup ce ascult toat istoria" /a da""" tie""" .ucrul acesta ' i tortureaz c n(a' descoperit nc totul n ceea ce ' privete, ur' cu n&lcrare Velceaninov" 1l tie, tie""" *' o servat asta i ieri, i azi+ Dar tre uie s a&lu ce anu'e tie din toate c$te au &ost" De aceea ' i !r esc" Disear o s vin la 'ine" ,otui nu prea nele! de unde ar &i putut a&la, adic de unde ar &i putut s tie adic totul? Despre /a!autov tie i prea tie totul, &r nici o ndoial" Dar despre 'ine= #unoti doar ine ase'enea cazuri, c$nd soiile i pot ncredina r atul c nu(i ni'ic la 'i-loc" Dac s(ar co or din ceruri nsei n!erii, soul nu i(ar crede ci nu'ai pe nevast ar crede(o" >u da din cap, nu ' conda'na, ' conda'n eu sin!ur, i '(a' conda'nat nc de 'ult, de 'ult + S vezi ce ni s(a nt$'plat

deunzi4 a&l$ndu(' la d$nsul, era' at$t de si!ur c tie totul, nc$t '(a' trdat eu nsu'i n &aa lui" >(ai s ' crezi4 'i(e aa de ruine, si't o povar, c asear l(a' pri'it at$t de !rosolan" 8Mai t$rziu a' s(i povestesc totul n a'nuni'e"9 Ieri el a venit la 'ine dintr(un i'puls du'nos i de nestp$nit, vr$nd s('i spun c(i cunoate -i!nirea i c(l tie pe &pta" *sta(i pricina venirii sale prosteti la 'ine n stare de e rietate" Dar e at$t de &iresc din parte(i+ Venise toc'ai ca s ' do-eneasc" Iar eu '(a' co'portat ndeo te ca' cu prea 'ult n&lcrare ieri la 'ine, iar adineaori la d$nsul acas+ *' procedat prostete, &r nici un pic de precauiune" Sin!ur '(a' dat de !ol" 5are de ce o &i venit toc'ai ntr(un 'o'ent c$nd era' aa de surescitat= S(i 'ai spun ceva4 i pe .iza a chinuit(o, a torturat o &eti nu'ai i nu'ai ca s se rz une, are' pe copil" Da, e nd$r-it""" oric$t de in( si!ni&iant ar &i, dar e nd$r-it""" chiar &oarte nd$r-it" De &apt, nu(i acu' dec$t un 'scrici, pe c$nd 'ai nainte vre'e zu c avea, pe c$t de posi il, n&iarea unui o' cu'secade" Dar c$nd stai i te !$ndeti, i dai sea'a c(i lucru &oarte &iresc c a luat calea des&r$ului" *ici, prieten, tre uie s privi' cretinete 'pre-urrile" *&l, una i scu'pa 'ea prieten, c vreau s ' schi' cu totul &a de el" Doresc s(l consolez" *sta ar &i chiar o )&apt un) din partea 'ea" Pentru c eu totui sunt vinovat &a de el+ *scult(', a' s(i povestesc nc ceva" Pe c$nd ' a&la' n oraul ,", a' avut o dat nevoie de patru 'ii de ru le i el 'i le(a dat pe loc, &r nici un act, cu o sincer ucurie c('i &ace un serviciu, iar eu le(a' luat, le(a' luat din '$inile lui, a' luat de la d$nsul ani, ' auzi, a' luat ca de la un prieten+ ,re uie s &ii ns 'ai prudent, l s&tui, nelinitit, Clavdia Petrovna" >u vezi n ce hal de e3altare eti= Au c 'i(e i tea' pentru du'neata+ /ineneles, .iza este acu'a i &iica 'ea" Dar 'ai sunt at$tea lucruri nel'urite, i nc &oarte 'ulte" Mai ales acu'a tre uie s &ii 'ai circu'spect" 1 neaprat nevoie s &ii 'ai circu'spect, acu' c$nd te si'i &ericit sau at$t de nc$ntat" 1ti un o' prea 'rini'os c$nd te vezi &ericit, adu! Clavdia Petrovna cu un sur$s pe uze" ,oi ieir ca s(l petreac pe Velceaninov" #opiii o aduser pe .iza, cu care se -ucaser n livad" Parc o priveau acu' cu nc i 'ai 'ult nedu'erire dec$t adineaori" .iza prea sl ticit cu totul, c$nd Velcea( ninov o srut pe o raz &a de toi, lu$ndu(i r'as un de la d$nsa i repet$ndu(i cu cldur pro'isiunea de a veni a doua zi 'preun cu tatl su" P$n(n ulti'a clip &etia tcu, &r s se uite la Velceaninov" Deodat, ea l apuc rusc de '$nec i(l trase 'ai deoparte, aintindu(l cu o privire care parc(l i'plora" Voia s(i spun ceva, Velceaninov o duse nu'aidec$t n alt odaie" #e(i cu tine, .iza= rosti el cu duioie, ca o ncura-are" Fetia i roti nc o dat n -uru(i privirile sperioase i(l trase n colul cel 'ai ndeprtat" *r &i vrut s se ascund cu totul de ceilali" Spune('i, .iza+ #e s(a nt$'plat= #opila tcea, ne'icat" >u se hotra s vor easc" 6l privea drept n &a cu ochii si al atri" ,oate trsturile o r-orilor si e3pri'au o tea' &r 'ar!ini" 1l""" o s se sp$nzure, opti ea, ca(ntr(o aiurare" #ine are s se sp$nzure= ntre , speriat, Velceaninov" 1l, el+ 1l a vrut s se sp$nzure azi(noapte cu un trean!+ vor i n !ra &etia, n uindu(se" .(a' vzut chiar eu" 1l nsui 'i(a spus(o,

'i(a spus(o+ 7i 'ai nainte a vrut" ,otdeauna a vrut" .(a' vzut noaptea""" Peste putin+ opti nedu'erit Velceaninov" Dintr(o dat &etia se arunc i ncepu s(i srute '$inile" Pl$n!ea n hohote" De(a ia i tr!ea su&letul" 6l ru!a i(l i'plora" Dar nu pricepea ni'ic din ol oroselile ei isterice" De atunci i r'ase pentru totdeauna n 'inte, ur'rindu(l i aievea i n vis, aceast privire chinuit de copil torturat, cuprins de o !roaz &r 'ar!ini i care cu o ulti' nde-de se uit i'plorator la d$nsul" )5are ntr(adevr l iu ete= 7i nc at$t de 'ult= 6ntr(adevr= se !$ndi cu !elozie i cu invidie Velceaninov, ntorc$ndu(se n ora, cu o n&ri!urat ner dare" *dineaori 'i(a spus doar ea sin!ur c pe 'aic(sa o iu ete 'ai 'ult""" poate c nu(l iu ete de loc i(l urte+""" 7i ce nsea'n alar'a asta4 :*re s se sp$nzure;" #e tot ndru!a ea= >t&leul sta s se sp$nzure= ,re uie s a&lu adevrul" ,re uie s(l a&lu neaprat" ,re uie s rezolv chestiunea c$t 'ai repede i s(o rezolv de&initiv+) VII Soul i a'antul se srut Velceaninov era stranic de zorit ca s )a&le adevrul)" )*zi(di'inea era' uluit" >u ' si'ea' n stare s ' recule!, se !$ndea el, a'intindu(i pri'a nt$lnire cu .iza, acu' ns tre uie s a&lu neaprat adevrul") Pentru a !r i lucrurile, era c$t pe ce s se duc cu trsura de(a dreptul la ,rusoki, dar se rz!$ndi nu'aidec$t4 )>u, 'ai ine s vin el sin!ur la 'ine, iar eu, ntre ti'p, s isprvesc c$t 'ai repede cu tre urile 'ele leste'ate+) Se apuc cu n&ri!urare de a&acerile sale" Dar si'i de data asta c era &oarte 'prtiat i c astzi nu se putea ocupa serios de tre uri" Pe la orele cinci, c$nd porni s(i ia 'asa de pr$nz, i veni pentru nt$ia oar un !$nd nstrunic4 poate(i ntr(adevr un ncurc(lu'e i de!ea a se a'estec n toate cele, se a!it i se v$r la autoriti n cutarea avocatului, care a i nceput s(l ocoleasc" Pu&ni apoi n r$s, !$ndindu(se la presupunerea asta" )S('i &i venit ieri !$ndul acesta, tare '(a &i a'r$t), adu! el cu voie un sporit" #u toat veselia lui, Velceaninov devenea tot 'ai distrat i 'ai ner dtor" #zu n s&$rit pe !$nduri" Dei n 'intea lui nelinitit ncoleau &el de &el de idei, n ansa' lu nu se nche!a ni'ic ce(ar &i putut s(l a-ute ntr(adevr n clipa aceea" )*' nevoie de o'ul acesta+ hotr n cele din ur' Velceaninov" ,re uie s(l desci&rez, iar dup aceea s decid" Pare inevita il duelul +) 6ntorc$ndu(se acas pe la orele apte, Velceaninov nu(l !si la d$nsul pe Pavel Pavlovici" 6l cuprinse o 'are ui'ire" *poi se '$nie, dup aceea se '$hni pentru ca, la s&$rit, s(l apuce chiar &rica4 )>u'ai unul Du'nezeu tie cu' se vor isprvi toate acestea+) repeta el, a pli' $ndu(se prin ca'er, a ntinz$ndu(se pe divan cu ochii la ceas" 6n s&$rit, ctre orele nou, i &cu apariia Pavel Pavlovici" )Dac o'ul acesta ar avea de !$nd s ' prind n capcan, 'o'entul de &a ar &i cel 'ai &avora il pentru d$nsul at$t de risipit ' si't acu'), i

zise, nvior$ndu(se rusc i nveselindu(se peste 'sur" 6ntre $ndu(l, dez!heat i ntr(o un dispoziie su&leteasc, de ce nu venise 'ai devre'e, Pavel Pavlovici i schi'onosi &i!ura ntr(un z$' et, se aez n voie, nu ca n a-un, i(i arunc ne!li-ent plria cu doliu pe alt scaun" Velceaninov ! nu'aidec$t de sea' dezinvoltura lui i o reinu n 'e'orie" #al', &r cuvinte de prisos, netul urat ca 'ai deunzi, el i povesti, su &or'a unui raport, cu' o condusese pe .iza, cu c$t cldur &usese pri'it, ce &olositoare pentru d$nsa va &i ederea acolo i, treptat(treptat, ca i cu' ar &i uitat cu totul de .iza, schi' pe nesi'ite vor a i se opri e3clusiv la &a'ilia Po!orelev" 6i povesti deci c$t de dr!ui sunt oa'enii acetia, de c$t vre'e i cunoate, ce persoan cu'secade i chiar in&luent este Po!orelev i aa 'ai departe" Pavel Pavlovici l asculta cu !$ndul aiurea i, din c$nd n c$nd, cu un sur$s posac, dar iret, cta pe su spr$ncene la povestitor" 6n&lcrat o' 'ai suntei, 'or'i ,rusoki, cu un z$' et rutcios" Iar du'neavoastr a' i'presia c suntei n toane proaste, re'arc, ne'ulu'it, Velceaninov" *dic de ce n(a &i la &el cu toat lu'ea= iz ucni Pavel Pavlovici, srind ars din coliorul su, parc asta i atepta ca s e3plodeze" #u' vi(e voia, sur$se Velceaninov" M !$ndea' eu, poate vi s(a nt$'plat ceva""" #hiar aa" Mi s(a i nt$'plat+ e3cla' el, &lindu(se parc" 7i ca' ce anu'e= ?', Stepan Mihailovici al nostru tot &ace nazuri""" 7tii, /a!autov, prea distinsul do'n din Peters ur!, t$nrul din nalta societate" Iar nu v(a pri'it, ai= /a nu, toc'ai c de data asta '(a pri'it""" a catadicsit pentru nt$ia oar i i(a' putut vedea trsturile &eei sale""" dar de rposat" #u(u'=+ * 'urit /a!autov= se 'inun Velceaninov, dei parc n(avea de ce s &ie at$t de 'irat" 1l, n persoan+ *'icul 'eu credincios ti'p de ase ani" * 'urit nc de ieri de la a'iaz" Iar eu ha ar n(a' avut" ,oc'ai n clipa aceea poate a' i trecut pe acolo ca s ntre de sntatea lui" M$ine vor scoate 'ortul din cas i va avea loc n'or'$ntarea" Aace nvelit cu !iul!iu ntr(un cociu! ' rcat n cati&ea nea!r 'podo it cu &ireturi de aur""" * 'urit ntr(un acces de &e r" Mi(au dat voie aa c a' putut s(i vd trsturile &eei" M(a' prezentat la intrare ca prietenul su cel 'ai un, de(aceea 'i(au i per'is s ptrund n cas" Poate nu'ai pentru el i sosise' n Peters ur!" Dar de ce v suprai pe d$nsul, r$se Velceaninov, doar n(a 'urit dinadins= ,oc'ai &iindc 'i pare ru" 6'i era un neste'at a'ic, asta a nse'nat el pentru 'ine, i Pavel Pavlovici, pe neateptate, &cu deodat cu de!etele dou coarne deasupra &runii sale chele, chicotind prelun!, ncetior""" ,rusoki r'ase aa, cu coarnele pe cap, chicotind vreo -u'tate de 'inut cu privirea drept n ochii lui Velceaninov, nc$ntat parc la cul'e ca de cea 'ai veninoas neo rzare" *cesta ncre'eni4 parc i(ar &i rsrit nainte o vedenie" Dar nu r'ase ncre'enit dec$t o clipit" <n sur$s at-ocoritor i linitit, p$n la neruinare, i &lutur pe uze"

5are ce(o &i nse'n$nd asta= l ntre ntr(o doar, tr!nind cuvintele" *sta nsea'n coarne, i retez vor a Pavel Pavlovici, lu$ndu(i, n s&$rit, de!etele de la &runte" *dic""" coarnele du'neavoastr= *le 'ele proprii, do $ndite+ rosti Pavel Pavlovici, schi'onosindu(i n!rozitor &i!ura" *'$ndoi tcur un rsti'p" ,otui suntei un o' cura-os+ relu Velceaninov" De ce= Fiindc v(a' artat coarnele= Dar tii ceva, *le3ei Ivano( vici, 'ai ine '(ai cinsti cu ceva" # eu v(a' cinstit un an ntre!, zi de zi, n oraul ," ,ri'itei dup o sticlu de utur" Mi s(a uscat !$tle-ul" #u plcere+ Puteai s('i spunei 'ai de'ult" #e(ai dori du'neavoastr= De ce4 du'neavoastr i nu4 ce(a' dori noi? cci a'$ndoi vo' cinsti" >u(i aa= l n&runt Pavel Pavlovici, privindu(l ntre ti'p drept n ochi cu o stranie nelinite" 7a'panie= Dar ce altceva= Pentru votc nc n(a sosit r$ndul""" Velceaninov se scul &r !ra , sun pe Mavra i ddu porunca" S e' pentru &ericita i vesela noastr revedere, dup o desprire de nou ani+ chicoti prostete, &r rost, Pavel Pavlovici, cci 'i(ai r'as nu'ai du'neavoastr ca unic prieten adevrat" >u 'ai e3ist Stepan Mihailovici /a!autov, aido'a ca(n poetul acela4 Patrocle-n via n-a rmas, Ci T ersit cel seme i la ... i, rostind nu'ele lui ,hersit, ,rusoki se 'punse cu de!etul n piept" )Mai de!ra ai vor i pe leau, porcule, cci 'ie nu('i place s ai eaua), i zise n sine Velceaninov, &ier $nd de '$nie i a ia stp$nindu(se s n(o dea n vilea!" Mai ine spunei('i de(a dreptul, ncepu Velceaninov, pu&nind de ndu&, dac l nvinuii &i pe Stepan Mihailovici 8nu(i 'ai spuse acu', pur i si'plu, /a!autov9 ar tre ui s v ucurai c cel ce v(a -i!nit se a&l n p'$nt" *tunci de ce v pare ru= #u'= S ' ucur= De ce s ' ucur= Dudec i eu aa, dup senti'entele du'neavoastr" ?i(hi+ 6n privina asta v nelai asupra senti'entelor 'ele" >u tii cu!etarea unui nelept4 )/ine e c$nd i(i 'ort du'anul, dar 'ai ine c$nd i viu), hi(hi""" 1hei, viu l(ai vzut i l(ai prea vzut zilnic, ti'p de vreo cinci ani i ai avut destul vre'e s v sturai conte'pl$ndu(l, re'arc rutcios i a!resiv Velceaninov" Dar parc atunci tia'""" parc tia'= se av$nt rusc Pavel Pavlovici, srind de la locuorul su, oarecu' parc ucuros c, n s&$rit, i se puse o ntre are pe care o atepta de un a'ar de vre'e" Drept cine ' socotii, *le3ei Ivanovici= 6n privirea lui sclipi scurt o e3presie cu totul nou i neateptat trans&i!ur$ndu(i dintr(o dat &aa, schi'onosit p$n atunci de un r$n-et ru i respin!tor" #u'= >(ai tiut ntr(adevr ni'ic= rosti nedu'erit Velceaninov,

su i'presia unei &ul!ertoare uluiri" *h, va s zic v i'a!inai c tiuse'= 7tiuse'= Vai, ce su&lete de eroi+ n ochii votri o'ul parc(i un c$ine i i -udecai pe toi dup 'ielia propriei voastre &iri" *sta(i+ V(o spun deschis+ i lovi &urios cu pu'nul n 'as, dar se sperie pe loc de z!o'otul &cut de el nsui i arunc n -uru(i priviri n&ricoate" Velceaninov i recpt cal'ul de dinainte" *scultai(', Pavel Pavlovici, de &apt 'i(e totuna""" nu(i aa=""" dac ai tiut dinainte ori nu" Dac n(ai tiut, asta v onoreaz n orice caz, dei""" de alt&el, nu nele! de loc de ce '(ai ales toc'ai pe 'ine drept con&identul du'neavoastr= Dar nu(i vor a de du'neavoastr""" nu v suprai""" nu(i vor a de du'neavoastr""" 'or'i Pavel Pavlovici, co or$ndu(i privirile n p'$nt" ,oc'ai intr Mavra cu a'pania" Iat(o+ e3cla' Pavel Pavlovici, ucur$ndu(se pese'ne de dezno( d'$nt" Paharele, 'aic, ad paharele+ Minunat+ >i'ic nu ne 'ai tre uie, dr!u+ Sticla e destupat= *d'ira il, ravo du'itale+ 7i(acu'a te poi retra!e+ ,rusoki se nvior i se uit iari se'e la Velceaninov" %ecunoatei, ro!u(v, iz ucni el n chicote de r$s, c lucrurile acestea v intereseaz n cel 'ai nalt !rad i nu v e de loc )totuna), dup cu' ai inevoit s(o spunei adineaori, aa c ai r'$ne &oarte deza'!it dac n clipa asta '(a scula de pe scaun i a pleca, &r s v &i e3plicat totul n a'nunt" /a, drept vor ind, n(a &i deza'!it de loc" )Mini+) spunea sur$sul lui Pavel Pavlovici" 1i, hai s ne apuc' acu' de trea + zise i ncepu s toarne a'panie n pahare" S toast'+ !lsui ,rusoki, ridic$nd paharul4 n sntatea rposatului ntru Do'nul, prietenul 'eu Stepan Mihailovici+ i l ddu pe !$t" .a un ase'enea toast eu n(a' s eau, spuse Velceaninov, pun$ndu(i paharul pe 'as" De ce= 1 un 'ic toast dr!u, nu= <ite ce" #$nd ai intrat aici, erai eat= /use' puin" Dar ce(i= >i'ic deose it+ Dar eu a' avut i'presia, i ieri, i 'ai ales azi(di'inea, c o re!retai sincer pe >atalia Vasilievna" Dar cine v(a spus c n(o re!ret sincer i acu'= zise Pavel Pavlovici, srind de la locul su, ca sltat de un resort" De alt&el, nu despre asta(i vor a" V ro! ns s &ii de acord c v(ai &i putut nela n ceea ce(l privete pe Stepan Mihailovici, iar acesta e lucrul de cpetenie" Pavel Pavlovici z$' i iret i &cu cu ochiul" 1hei, vd c ardei de curiozitate s a&lai cu' '(a' in&or'at eu n privina lui Stepan Mihailovici" Velceaninov se &cu rou la &a4 V repet c 'i(e totuna" )6'i vine s(l dau pe u a&ar, cu a'panie cu tot), i zise &urios, &c$ndu(se staco-iu" >(are i'portan, rosti Pavel Pavlovici ca o apro are i i 'ai

turn un pahar" Fie+ V voi istorisi nu'aidec$t cu' a' descoperit )totul) i aa o s v satis&ac dorina arztoare de a cunoate adevrul""" cci suntei un o' n&ocat, *le3ei Ivanovici, stranic de n&ocat" ?i(hi+ Dai('i nu'ai o i!ar, &iindc dup cu' tii ncep$nd din luna 'artie""" Po&ti'+ 7i aa, *le3ei Ivanovici, din luna 'artie '(a' stricat""" i iat cu' s(au petrecut lucrurile" Fii atent+ Ftizia, dup cu' tii, scu'pe a'ice 8ur' el pe un ton din ce n ce 'ai &a'iliar9 este o oal curioas" ,oi o&ticoii i s&$resc zilele aproape &r s nuiasc c a doua zi vor 'uri" *a i >atalia Vasilievna, cu' v spun, cu cinci ore nainte de 'oarte, i &cea planuri cu' s plece peste dou spt'$ni n vizit la o 'tu a ei, care locuia cale de patruzeci de verste" Pe l$n! asta, cunoatei desi!ur o iceiul rsp$ndit, sau 'ai ine zis nravul 'ultor cucoane, poate i r ai, de a pstra toate h$roa!ele din corespondena a'oroas" #el 'ai si!ur 'i-loc ar &i s le pui pe &oc, nu(i aa= Dar nu, adresantele pstreaz cu !ri- orice petec de h$rtie n ca( sete sau n truse de voia-" Scrisorile sunt nu'erotate clasate dup an, lun, cate!orie""" .e(o &i consolid$nd tristeele, pese'ne 'ult de tot""" 'ai tii+ Se pstreaz, &r ndoial, pentru o plcut aducere(a'inte" >atalia Vasilievna se pre!tea s plece la aniversarea 'tuii sale chiar cu cinci ore nainte de a nceta din via""" /ineneles nu se !$ndea la 'oarte p$n(n ceasul din ur', ci l atepta 'ereu pe doctorul Coch" *a s(a nt$'plat c >atalia Vasilievna i ddu su&letul, dar a r'as n iroul ei esacteaua de a anos cu incrustaii de side& i de ar!int" 5 caset &ru'uic cu o chei 'inuscul, r'as din &a'ilie 8o cptase de la unic(sa9" 7i aa toc'ai n esacteaua asta s(a i descoperit totul, adic tot(tot, &r nici o e3cepie, pe zile i ani, ti'p de dou decenii" Iar Stepan Mihailovici, care avea vdite nclinaii pentru literatur 8scrisese chiar o nuvel de a'or i o tri'isese unei reviste9, u'pluse caseta ca' cu o sut de piese nu'erotate ce(i drept, n decurs de cinci ani" <nele scrisori erau chiar adnotate de propria '$n a >ataliei Vasilievna" *!rea il lucru pentru un so, nu(i aa= Velceaninov se !$ndi un 'o'ent i i a'inti c el nu tri'isese >ataliei Vasilievna nici o scrisoric, nici un ileel" Iar din Peters ur!, dei i e3pediase dou scrisori, ele &useser adresate a' ilor soi dup o preala il nele!ere" Iar la ulti'a scrisoare, prin care >atalia Vasilievna l concedia, el nici nu rspunsese" #$nd i ncheie povestirea, Pavel Pavlovici tcu un 'inut ntre!, sur$z$nd insolent i intero!ativ" Dar de ce nu 'i(ai rspuns la 'odesta 'ea ntre are= rosti, n s&$rit, ,rusoki cu un vdit chin" .a ce ntre are= ,oc'ai despre a!rea ilele si''inte ale unui so, care deschide o ase'enea caset" *sta nu('i ine nici de cald, nici de &ri!+ zise sarcastic Velceaninov, !esticul$nd cu '$na a leha'ite, apoi se scul i ncepu s se pli' e ncoace i ncolo prin odaie" M prind c tiu la ce v !$ndii acu'a4 )#e 'ai porc 'i eti, c sin!ur i(ai artat coarnele""") Delicat 'ai suntei+ >u ' !$ndesc la ni'ic" Di'potriv, vd c suntei prea iritat de 'oartea celui ce v(a -i!nit, iar pe deasupra ai ut ca' 'ultior" >u

!sesc aici ni'ic neo inuit" 6nele! per&ect de ce re!retai 'oartea lui /a!autov i respect necazul du'neavoastr, dar""" Dar de ce credei c dorea' s triasc /a!autov= *sta v privete" Pun r'a! c v(ai !$ndit la duel""" Pe dracu+ rosti Velceaninov, din ce n ce 'ai puin stp$n pe sine" M !$ndea' c un o' onora il""" 6n ase'enea cazuri""" nu se n-osete printr(o plvr!eal ridicol, prin schi'onoseli prosteti, t$n!uiri cara!hioase i prin aluzii ticloase, cu care se dezonoreaz doar i 'ai 'ult pe sine nsui, ci procedeaz clar, direct, deschis, ca un o' onora il" ?i(hi+ Poate c nici nu sunt un o' onora il" *sta, iari v privete""" Dar, ' ntre , nu nele!, la ur'a ur'ei, de ce nai a ineai ca /a!autov s triasc"""" Mcar s(l &i privit un pic, ca pe un un prieten" S &i luat 'preun o sticl de vin i s(o &i ut 'preun" >ici n(ar &i consi'it s ea cu du'neavoastr" De ce= !o"lesse o"lige! De alt&el, i du'neavoastr ei cu 'ine" #u ce era el 'ai un dec$t du'neavoastr= 1u n(a' ut cot la cot cu du'neavoastr" De unde, ta'(nesa', at$ta '$ndrie= Velceaninov pu&ni dintr(o dat ntr(un r$s nervos, iritat4 Ptiu, drace+ Dar du'neavoastr suntei, de &apt, un )tip &eroce)" #rezuse' c nu suntei dec$t un )etern so) i ni'ic 'ai 'ult" #u' adic )etern so)= #e nsea'n asta= rosti Pavel Pavlovici, ciulindu(i rusc urechile" *a, un tip de so""" n(a' @ti'p s v e3plic" Mai ine ai pleca, e i ti'pul, '(ai plictisit+ Dar )&eroce)= Parc ai pronunat vor a asta= *' spus c suntei un )tip &eroce), dar nu'ai aa, n ironie" #e nele!ei prin asta= V ro!, *le3ei Ivanovici, e3plicai('i pentru nu'ele lui Du'nezeu sau pentru nu'ele lui ?ristos+ 1i, de a-uns, destul+ i iei din nou din srite Velceaninov i rcni la d$nsul4 1 ti'pul s plecai" ?ai, luai(o din loc+ /a nu(i de a-uns de &el+ se z ori i Pavel Pavlovici" #hiar dac du'neavoastr v(ai sturat de 'ine, i nc nu(i destul, cci 'ai nt$i tre uie s e' 'preun un phrel i s ciocni'" S e' i dup aceea pot s plec" *lt&el nu, nu(i de a-uns+ 7tii ce, Pavel Pavlovici, suntei at$t de un s v ducei la dracu ori nu= Sunt+ Pot s ' duc i la dracu, dar n preala il s e' un phru" *i spus c nu dorii s ei n special cu mine... &oarte &ru'os, n schi' eu vreau s eau neaprat un pahar de vin cu du'neavoastr+ Pavel Pavlovici nu(i 'ai str$' &i!ura i nici nu 'ai chicoti" ,otul parc se trans&or'ase rusc ntr(nsul, &c$ndu(l de nerecunoscut i la chip i la ton, co'parativ cu o'ul pe care(l avusese n &aa sa cu c$teva clipe 'ai nainte, nc$t Velceaninov r'ase n'r'urit" ?ai s e', *le3ei Ivanovici, nu ' re&uzai+ ur' Pavel Pavlovici, apuc$ndu(l str$ns de '$n i privind straniu n ochii si" Pese'ne nu era vor a nu'ai de utur" Fie, dac dorii, 'or'i Velceaninov, unde(i a'pania= Dar,

vedei, n(a 'ai r'as dec$t ceva la &und, ca o dro-die" 1ste destul pentru dou pahare, curat dro-die, adevrat, dar o s(o e' i o s ciocni'" Fii un i luai paharul du'neavoastr" *'$ndoi ciocnir i ddur pe !$t utura" *ha, dac(i aa""" acu'""" ah+ &cu Pavel Pavlovici, i duse o '$n la &runte i r'ase c$teva clipe n poziia asta" Velceaninov atepta, crez$nd c de data aceasta cellalt va rosti ulti'ul cuv$nt" Dar Pavel Pavlovici nu scoase nici o vor , i nu'ai l privea tcut pe Velceaninov, cu !ura crispat ntr(un z$' et viclean i sarcastic" 6n de&initiv, ce vrei de la 'ine, eiv ce suntei= M prostii+ rcni &urios Velceaninov i tu cu piciorul n p'$nt" >u rcnii, nu rcnii, de ce rcnii= zise repede Pavel Pavlovici, cut$nd s(l potoleasc pe cellalt cu un !est al '$inii" >u v prostesc, nu v prostesc" *h+ 7tii ce suntei""" tii ce suntei acu' pentru 'ine= i deodat l apuc de '$n i i(o srut &r ca Velceaninov s &i avut ti'p a i(o retra!e" Iat cine suntei acu' pentru 'ine, iar eu pot s ' duc la dracu" *teptai, stai puin+ stri! Velceaninov, venindu(i n &ire" *' uitat s v spun ceva""" Pavel Pavlovici se ntoarse de la u" Vedei, turui Velceaninov neo inuit de repede, ' u-or$ndu(se la &a i uit$ndu(se n alt parte" M$ine ar tre ui s v ducei neaprat la &a'ilia Po!orelev""" s &acei cunotin cu ei i s le 'ulu'ii neaprat""" >eaprat, neaprat, cu' s nu pricep+ art Pavel Pavlovici o deplin nele!ere a acestei ndatoriri, d$nd repede din '$n, ca i c$nd n(ar &i &ost nevoie s i se 'ai a'inteasc" *&ar de asta i .iza v ateapt cu 'ult ner dare" I(a' &!duit""" .iza, zise Pavel Pavlovici, rsucindu(se n loc" .iza= 7tii oare ce(a &ost pentru 'ine .iza, ce(a &ost i ce este= #e(a &ost i ce este= rcni el, ntr(un acces de e3altare" Dar""" ?'+ Despre asta 'ai pe ur'""" totul 'ai pe ur'" Dar pentru 'o'ent nu(i destul c a' ut un pahar de vin cu du'neavoastr, 'ai a' nevoie i de alt satis&acie""" ,rusoki i puse plria pe un scaun i(l privi pe Velceaninov, ca i adineaori, cu rsu&larea ntretiat" Srutai(', *le3ei Ivanovici+ i propuse rusc oaspetele" V(ai ' tat= iz ucni acesta, &c$nd un pas ndrt" Da, sunt eat, totui srutai(', *le3ei Ivanovici+ Au srutai('" 5are eu nu v(a' srutat adineaori '$na= *le3ei Ivanovici tcu c$teva clipe, parc l(ar &i lovit cineva cu 'ciuca n cap" *poi se aplec scurt spre Pavel Pavlovici care(i a-un!ea a ia p$n la u'r i(l srut pe uzele(i care duhneau a vin" De alt&el, nici nu 'ai tia ine dac(l srutase ori nu" 1hei, i acu', acu', se dezlnui Pavel Pavlovici cu ochii nvpiai, ntr(un acces de eie, nu tiu ce s spun" M !$ndea' pe atunci4 )>u cu'va i sta= Dac i sta, zic, dac i sta atunci n cine pot s a' ncredere pe lu'e=) Pavel Pavlovici iz ucni deodat n hohote de pl$ns" V dai sea'a oare ce &el de prieten 'i(ai r'as=

Aic$nd acestea, ,rusoki o z u!hi pe u, in$ndu(i plria n '$n" Velceaninov r'ase iari n'r'urit c$teva clipe ca i dup pri'a vizit a lui Pavel Pavlovici" )<&, un 'scrici eivan i ni'ic 'ai 'ult+) i &cu un !est de leha'ite cu '$na" )?otr$t, ni'ic 'ai 'ult), repet ener!ic c$nd se dez rc i se culc n pat" VIII /oala .izei * doua zi de di'inea, n ateptarea lui Pavel Pavlovici, care &!( duise c va veni la ti'p n vederea plecrii la &a'ilia Po!orelev, Velcea( ninov 'sura odaia ncoace i ncolo, i sor ea ca&eaua i &u'a, chinuit de un !$nd4 c se'na cu un o' care, trezindu(se din so'n, i aduce a'inte c n a-un pri'ise o pal'""" )?'""" 6i d el per&ect de ine sea'a despre ce(i vor a i vrea s se rz une pe 'ine, servindu(se de .iza+) i zise i l trecu un &ior de !roaz" #hipul dr!la i trist al ietei copile i apru n &aa ochilor" Ini'a i zv$cni 'ai puternic" Da !$ndul c chiar astzi, n cur$nd, peste dou ore, o va vedea iari pe .iza sa. )*h, &r nici o ndoial, conchise el cu n&lcrare, de azi nainte asta(i toat viaa 'ea i sin!urul 'eu scop" #e i'portan au toate pal'ele i a'intirile acestea= #e el a' avut p$n acu' n via= >u'ai neor$nduial i tristee= Dar acu' toate s(au schi' at radical" *cu'a(i cu totul altceva+) Dar, n po&ida nc$ntrii sale, l npdeau !$nduri peste !$nduri" )*re s se rz une pe 'ine prin .iza, asta(i li'pede ca lu'ina zilei" Se va rz una i pe .iza" Printr(nsa ' va da !ata pentru toate cele. ?'""" pentru ni'ic n lu'e nu(i 'ai pot n!dui ieiri ca acelea de asear, i aduc$ndu(i a'inte se ' u-or la &a" ,otui, vd c nu 'ai vine, dei sunte' la a'iaz+) *tept 'ult, p$n la dousprezece i -u'tate, iar ner darea i sporea din ce n ce 'ai 'ult" Pavel Pavlovici nu 'ai venea" 6n cele din ur', !$ndul care i ncolise 'ai de'ult n 'inte, i anu'e c ,rusoki ntr(adins nu va veni, nu'ai i nu'ai ca s(l chinuiasc cu e3trava!anele lui, ca cele din a-un, l scoase cu totul din srite4 )7tie c depinde de d$nsul" #e se va nt$'pla cu .iza= #u' '(a putea n&ia acu' la .iza &r el=) 6n s&$rit, Velceaninov nu 'ai putu r da i la ora unu &i3 porni cu trsura n !oan spre iserica Pokrov" *colo i se spuse c Pavel Pavlovici nici nu dor'ise acas, ci se ntorsese pe la orele nou di'ineaa, sttuse ca' vreun s&ert de ceas i plecase din nou" 6n dreptul uii lui Pavel Pavlovici, Velceaninov ascult relatrile servitoarei, pe c$nd nv$rtea 'ainal '$nerul uii ncuiate, tr!$ndu(l la dreapta i la st$n!a" Venindu(i n &ire, scuip nec-it, ls n pace clana i ru! s &ie condus la Maria S$soevna, care auzind despre cine era vor a veni sin!ur cu dra! ini'" 1ra o persoan un la ini', )o &e'eie cu si''inte no ile), cu' se e3pri'ase Velceaninov istorisind 'ai t$rziu #lavdiei Petrovna convor irea avut cu d$nsa" Dup ce l ntre pe scurt cu'

transportase &etia n a-un, Maria S$soevna se puse nu'aidec$t pe povestit despre Pavel Pavlovici" Dup spusele sale, )ea de 'ult i(ar &i &cut v$nt, dac nu era la 'i-loc copilaul" De alt&el, &usese 'utat din hotel din pricina vieii lui dezordonate" >u(i pcat s aduci n cas o &e'eie de 'oravuri uoare, c$nd ai un copila care ncepe s priceap+ /a i i stri!ase &etiei4 :*sta are s(i &ie 'a', dac o s vreau+; >(ai s ' crezi, dar p$n i &e'eia aceea l(a scuipat ntre ochi" Iar alteori tatl se rstea ctre &eti4 :,u nu eti &iica 'ea, ci un""" astard+;) >u 'ai spune+ rosti, nspi'$ntat Velceaninov" *' auzit cu urechile 'ele" 1 un eiv, ntr(adevr, care nici nu(i d sea'a ce vor ete" ,otui &a de un copil nu se &ac ase'enea lucruri" Dei(i 'ic de ani, dar ncepe s(i lucreze 'intea" Fetia pl$n!e" Vd c se chinuia ru de tot" Mai deunzi s(a petrecut n curtea noastr o nenorocire" <n co'isar cic, spuneau oa'enii, a nchiriat de cu sear o ca'er la hotel, iar spre ziu s(a sp$nzurat" Se zice c ar &i intrat n anii statului" S(a adunat 'uli'e de norod" Pavel Pavlovici nu era acas" Iar pe &etia, nesuprave!heat de ni'eni, a' vzut(o prin lu'ea n!r'dit n coridor hol $ndu(i ochii, dup alii, la cel ce se sp$nzurase" *' adus(o c$t 'ai repede n cas" 7i ce s vezi= * nceput s tre'ure i s se z at n convulsii" 1ra nea!r la &a i, cu' a intrat n odaie, s(a i prvlit pe podele" S(a z tut c$t s(a z tut" Parc o apucaser c$rceii" * ia i(a revenit n si'iri" De atunci .iza olete ntr(una" #$nd veni acas i a&l despre toate acestea, Pavel Pavlovici ncepu s(o ciupeasc pe .iza p$n o nvinei pe tot trupul" 1l n(o ate, ci o ciupete" *poi s(a ' tat i a nceput s(o sperie4 )1u, zice, a' s ' sp$nzur, din pricina ta o s ' sp$nzur uite, cu !itanul sta de la storuri ' sp$nzur)" 7i, &a de d$nsa, &cu un la" Iar ea, srcua, i pierdu de tot &irea i, ip$nd, l cuprinse pe taic(su cu '$nuele i url4 )>(a' s 'ai &ac, niciodat n(o s 'ai &ac+) S(i pl$n!i de 'il, nu alta+ Dei Velceaninov se atepta la nt$'plri e3traordinare, totui cele auzite l uluir ntr(at$ta, nc$t nici nu(i veni s le cread" Maria S$soevna i 'ai nir i alte &apte" *st&el, ntr(un r$nd, dac nu s(ar &i nt$'plat s &ie ea de &a, .iza s(ar &i aruncat pe &ereastr" #$nd plec de(acolo, Velceaninov era nuc, de parc use4 )*' s(l o'or ca pe un c$ine, o s(i dau la cap cu o $t+) i &ul!er n 'inte" 7i !$ndul acesta i strui ndelun! n cap" Velceaninov toc'i o trsur i plec la &a'ilia Po!orelev" 6nc nainte de a iei din ora, echipa-ul &u nevoit s se opreasc la o rsp$ntie, l$n! un pode peste un an, pe care trecea un 'are convoi &une ru" De o parte i de alta a podeului se n!r'diser c$teva trsuri, atept$nd" Se opreau i trectori" 1ra n'or'$ntarea unui o' o!at" #onvoiul de cupeuri, care(l conduceau pe rposat la lcaul de veci, se ntindea pe o lun! distan, iar n &ereastra unui cupeu din alai, str&ul!era naintea lui Velceaninov chipul lui Pavel Pavlovici" *r &i zis c i se pare, dac acesta nu i(ar &i scos capul pe &ereastr i nu l(ar &i salutat, z$' ind" Pese'ne era &oarte ucuros c(l recunoscuse pe Velceaninov, i &cu chiar se'ne cu '$na din cupeu" *tunci Velceaninov sri din trsur i aler! p$n la !ea'ul cupeului lui Pavel Pavlovici, n&runt$nd n!r'deala de oa'eni, pe ser!enii de strad i 'pre-urarea c cupeaua se urcase pe pode" ,rusoki era sin!ur nuntru" #e(i cu du'neavoastr= rcni Velceaninov" De ce n(ai venit la

'ine= #u' de v a&lai aici= ndeplinesc o datorie cretineasc, dar nu rcnii aa, nu rcnii, aduc ulti'ele o'a!ii""" chicoti Pavel Pavlovici, 'i-indu(i vesel ochii, conduc la lcaul de veci r'iele p'$nteti ale adevratului 'eu a'ic, Stepan Mihailovici" *sta(i o nerozie, eivan &r 'inte ce suntei+ stri! nc i 'ai tare Velceaninov, r'$n$nd o clip descu'pnit" #o or$i pe loc i haidei cu 'ine, nu'aidec$t+ I'posi il""" datoria nainte de toate""" *' s v scot cu &ora de(acolo+ url Velceaninov" Iar eu o s ip, o s ip+ chicoti tot at$t de vesel Pavel Pavlovici, de parc s(ar &i -ucat cineva cu d$nsul, i se re&u!ie n &undul cupeului" Pzea, pzea c te calc+ stri! un ser!ent de strad" 6ntr(adevr, co or$nd de pe pod, un cupeu strin rsri n &aa convoiului 'ortuar i produse v$lv" Velceaninov se vzu nevoit s sar n lturi" Muli'ea i alte trsuri l 'pinser 'ai departe" Velceaninov scuip cu dez!ust i se strecur spre echipa-ul su" ),otuna(i, nici nu se cade s(l iau cu 'ine n halul sta +) se !$ndi el nelinitit, n deplin con&uzie" #$nd Velceaninov relat Clavdiei Petrovna povestirile Mariei S$soevna i strania $nt$lnire de la n'or'$ntare, aceasta czu pe !$nduri i(i spuse4 Mi(e tea' pentru du'neata" ,re uie s ntrerupi cu d$nsul orice relaii" #u c$t 'ai repede, cu at$t 'ai ine+ Puah+ 1 un 'scrici, eivan, i ni'ic 'ai 'ult+ e3cla' &urios Velceaninov, s('i &ie &ric de d$nsul= 7i cu' a putea ntrerupe relaiile cu d$nsul c$nd la 'i-loc e .iza= 2$ndete(te la d$nsa+ .iza se ' olnvise" De cu sear o scuturau &ri!urile i din ora era ateptat un doctor vestit dup care se tri'isese nc n zori de zi" *ceast veste l zdruncin co'plet pe Velceaninov" Clavdia Petrovna l duse la olnav" Ieri a' o servat(o cu 'ult luare(a'inte, re'arc ea, oprindu(se la ua odii unde se a&la .iza" 1 o &eti '$ndr i trist" Se ruineaz c(i !zduit de noi i c tatl su a prsit(o aa" *sta(i toat oala ei" #u' a prsit(o= De ce i nchipui c a prsit(o= 1 destul c i(a dat dru'ul s vin aici ntr(o cas cu totul necunoscut i cu un o' aproape tot at$t de necunoscut, sau aproape""" Dar eu sin!ur a' luat(o, i a' luat(o cu de(a sila, aa c nu !sesc""" 5, Doa'ne s&inte, aa vede lucrurile .iza, care(i un copil" Dup prerea 'ea, tatl ei n(are s vin niciodat" Vz$ndu(l sin!ur pe Velceaninov, .iza nu se 'ir de loc" Sur$se doar trist i(i ntoarse la perete cporul care(i ardea de &ier ineal" >u rspunse ni'ic la consolrile ti'ide i la pro'isiunile clduroase ale lui Velceaninov de a(l aduce a doua zi, neaprat, pe tatl su" Ieind din odaia ei, el iz ucni deodat n pl$ns" Doctorul sosi a ia ctre sear" Dup ce e3a'in pe olnav, el i sperie de la pri'ul cuv$nt pe cei de &a, repro$ndu(le de ce nu(l che'aser 'ai nainte" #$nd i se spuse c &etia se ' olnvise a ia n a-un, nici nu(i veni s cread" ),otul depinde de 'odul cu' va petrece ea noaptea asta, ncheie el n cele din ur' i, d$nd dispoziiile necesare, plec cu &!duiala c a doua zi va veni c$t se poate 'ai

devre'e" Velceaninov vru s r'$n neaprat peste noapte acolo, dar Clavdia Petrovna l convinse )s 'ai ncerce o dat a(l aduce aici pe 'onstrul acela)" 6nc o dat= repet, tur at de '$nie, Velceaninov" Da, de data asta a' s(l le! &edele i a' s(l aduc pe sus" 2$ndul de a(l le!a i de a(l aduce n rae pe Pavel Pavlovici puse o a solut stp$nire asupra(i" * solut de loc nu ' si't vinovat &a de d$nsul, se adres la plecare Velceaninov Clavdiei Petrovna" %ene! toate vor ele 'ele -osnice i pl$n!ree, de itate de 'ine ieri, adu! el cuprins de &urie" .iza edea culcat cu ochii nchii, pese'ne dor'ea" Se si'ea parc 'ai ine" #$nd Velceaninov se aplec !ri-uliu asupra cporului su ca s(i srute 'car un colior de rochi, lu$ndu(i r'as un, .iza i deschise dintr(o dat ochii, ca i c$nd l(ar &i p$ndit, i opti4 )Ia(' de aici+) 1ra o ru!'inte l$nd i trist, &r nici o u' r din surescitarea din a-un" Vi ra n tonul su o rese'nare c ru!'intea ei nu se va ndeplini niciodat" Deznd-duit la cul'e, Velceaninov ddu s(o asi!ure c nu era cu putin a o duce n alt parte" 1a nchise ochii n tcere i nu 'ai scoase nici o vor , parc nici nu l(ar &i auzit, nici nu l(ar &i vzut" Dup ce a-unse n ora, Velceaninov porunci ir-arului s(l duc de(a dreptul spre iserica Pokrov" Se &cuse ora zece" Pavel Pavlovici nu era ns acas" Velceaninov l atept o un -u'tate de ceas, pli' $ndu(se ncoace i ncolo pe coridor ntr(o ner dare 'aladiv" Maria S$soevna l ncredin n cele din ur' c Pavel Pavlovici n(are s se ntoarc acas dec$t a ia n zori de ziu" )*tunci i eu a' s vin dis(de(di'inea), hotr Velceaninov i, n cul'ea indi!nrii, se ndrept spre cas" Dar 'are(i &u ui'irea c$nd, nainte de a &i intrat n cas, auzi de la Mavra c oaspetele su din a-un l atepta nc de la orele zece" 7i ceai a inevoit s ea la noi, i dup vin '(a tri'is, i o u'ac al astr de cinci ru le 'i(a dat" IE Vedenia Pavel Pavlovici se instalase &oarte con&orta il" 7edea pe acelai scaun ca n a-un, &u'a i!ar dup i!ar i toc'ai i turnase al patrulea pahar, i ulti'ul, din sticla de vin" #eainicul i ceaca de ceai, pe -u'tate !oal, se a&lau alturi pe 'as" Faa(i staco-ie strlucea de un dispoziie" 6i scoase i haina, ca vara, r'$n$nd nu'ai n vest" Iertai(', scu'pe a'ice+ iz ucni ,rusoki, zrindu(l pe Velceani( nov, i se slt pe scaun ca s se ' race" Mi(a' scos haina, ca s ' 'ai rcoresc puin""" 2azda se apropie a'enintor de d$nsul" 6nc nu suntei eat de tot= Se 'ai poate vor i cu du'neavoastr= Pavel Pavlovici se zpci un 'o'ent4 >u, nu chiar de tot""" Mi(a' &cut datoria &a de rposat" Sunt nu'ai puin a&u'at"""

Dar suntei n stare s ' nele!ei= De aceea '(a' i n&iat, ca s v nele!" *tunci a' s ncep prin a v spune de(a dreptul c suntei un ticlos+ iz ucni Velceaninov, cu !lasul su!ru'at de &urie" Dac cu asta ncepei, oare cu ce o s s&$rii= ddu s protesteze Pavel Pavlovici, &oarte speriat , dar Velceaninov continu s(l apostro&eze &r a(l asculta" Fiica du'neavoastr e olnav, i pe 'oarte" *i prsit(o ori nu= Moare, ntr(adevr= 1 olnav, &oarte olnav, !rav olnav + >u cu'va(i vor a nu'ai de 'icile sale accese= >u 'ai ndru!ai nerozii" 1 olnav ru de tot" *r &i tre uit cel puin s v &i dus pe acolo""" S 'ulu'esc !azdelor, s le 'ulu'esc pentru ospitalitate" *' priceput, *le3ei Ivanovici, dra!, unul 'eu a'ic, $i!ui el, prinz$ndu(i '$na ntre pal'ele sale, cu o nduioare de eiv, cu lacri'i n ochi, ca i cu' ar &i i'plorat iertare""" *le3ei Ivanovici, nu stri!ai, nu stri!ai aa""" De(a 'uri, de(a cdea eat n >eva, ce i'portan ar &i avut n situaia de astzi= Iar c$t privete pe do'nul Po!orelev, ave' tot ti'pul s ne duce' la d$nsul" Velceaninov se reculese, stp$nindu(se cu !reu" Suntei eat, nu tii ce vor ii+ i tie aspru vor a Velceaninov" Sunt !ata s a' o e3plicaie cu du'neavoastr""" chiar sunt ucuros, i c$t 'ai de!ra """ De aceea a' i venit" Dar 'ai nt$i de toate voi lua 'suri" *zi va tre ui s dor'ii la 'ine" M$ine di'inea v iau i 'er!e' acolo" >(o s scpai din !heara 'ea+ url el din nou" *' s v le! co z i o s v duc pe sus" V convine divanul sta= i Velceaninov, n uindu(se de &urie, i art divanul lat i 'oale din &aa patului de l$n! cellalt perete, pe care dor'ea el nsui" M ro!, oriunde""" >u oriunde, ci aici, pe divanul sta+ iat ceara&, plapu', pern 8Velceaninov scoase toate dintr(un dulap i n prip le arunc lui Pavel Pavlovici, care i ntinse s'erit '$inile dup ele9" S v &acei patul ndat+ *(ter(ne(i(l nu'aidec$t+ #u raele ncrcate de lucruri, Pavel Pavlovici r'ase nehotr$t n 'i-locul odii, cu un z$' et prelun! pe &aa(i de o' eat" Dar la a doua iz ucnire a lui Velceaninov, care tuna i &ul!era, Pavel Pavlovici se puse n !ra pe trea " Ddu la o parte 'asa i, rsu&l$nd din !reu, des&cu i ntinse ceara&ul, cu a-utorul lui Velceaninov, nc$ntat de docilitatea i de zpceala oaspetelui su" ,er'inai tot vinul din pahar i culcai(v, ordon din nou Velceaninov, i ddu sea'a c tre uia s ordone4 du'neavoastr ai tri'is dup vin= 1u, da""" 6'i nchipuia', *le3ei Ivanovici, c n(o s ' lsai s tri'it dup vin" /ine c v(ai nchipuit" Dar tre uie s 'ai a&lai nc ceva" V anun o dat pentru totdeauna c a' hotr$t s nu v 'ai suport schi'onosirile i nici srutrile eivneti de ieri" *sta n(o s v 'ai n!dui" 6nele! i eu, *le3ei Ivanovici, c aa ceva nu(i cu putin dec$t o sin!ur dat, z$' i Pavel Pavlovici, 'ulu'it de sine nsui" *uzind rspunsul acesta, Velceaninov, care 'sura odaia cu pai

nervoi, se opri rusc cu un aer aproape !rav n &aa lui ,rusoki" Pavel Pavlovici, vor ii deschis, &r ocoliuri" S$ntei un o' inteli!ent, recunosc din nou, dar v asi!ur c ai apucat pe o cale !reit" Vor ii &i, purtai(v pe &a i, pe cuv$ntul 'eu de onoare, v voi rspunde la tot ce dorii" Pavel Pavlovici z$' i iari cu un sur$s prelun!, destul ca s(l scoat din srite pe Velceaninov, care iz ucni4 Stai+ >u v pre&acei, v citesc p$n(n &undul su&letului" Sunt !ata, repet, pe cuv$ntul 'eu de onoare, s v rspund la toate i vei cpta orice satis&acie posi il, sau chiar i'posi il" *h, c$t a dori s ' nele!ei""" Dac suntei aa de un, rosti Pavel Pavlovici, apropiindu(se de el cu un aer circu'spect, stranic '(ar interesa s tiu ce(ai neles ieri prin e3presia de tip &eroce" Velceaninov scuip cu dez!ust i 'sur 'ai departe ca'era cu un pas i 'ai !r it" >u, *le3ei Ivanovici, nu v artai ast&el sc$r a" M(ai &cut &oarte curios i de aceea a' i venit aici pentru veri&icare""" Iertai(', v ro!, c nu ' pot e3pri'a destul de li'pede" *' citit eu nsu'i ntr(o revist la ru rica de critic despre tipul )&eroce) i despre cel )panic)" *zi(di'inea 'i(a' adus a'inte""" &iindc l uitase'""" dar, drept vor ind, nici 'ai nainte nu(i prea prinsese' ine nelesul" Iat, de pild, n ce a vrea s &iu l'urit4 Stepan Mihailovici /a!autov, rposatul, a &ost un tip )&eroce) sau )panic)= #u' s(l clasi&ic= Velceaninov tcea 'ereu, pind 'surat prin odaie" Se opri dintr(o dat i rosti '$nios4 *parine tipului )&eroce) o'ul care 'ai cur$nd l(ar &i otrvit pe /a!autov, c$nd ar &i ut a'$ndoi a'panie n nu'ele &ericitei revederi, cu' ai ut du'neavoastr de pild, asear, 'preun cu 'ine, dar nu l(ar &i condus la ci'itir, cu' ai &cut(o sin!ur deunzi, dracu tie din ce 'otive ascunse, tainice, dez!usttoare ded$ndu(v la nite a -ecte scl' ieli care v dezonoreaz n pri'ul r$nd pe du'neavoastr niv+ #hiar aa, nu s(ar &i dus, ncuviin Pavel Pavlovici, totui prea ' &or&ecai""" >u &ace parte din cate!oria tipului )&eroce), perora nainte Velceaninov, &r s aud ni'ic n n&lcrarea lui, o'ul acela care i nscocete &el de &el de nchipuiri nstrunice, ntoc'ind ilanuri de dreptate i de -ustiie, nv$ndu(i o&ensa pe de rost ca o lecie, vicrindu(se, 'ai'urindu(se, &andosindu(se, a!$ndu(se de !$tul oa'enilor i c$nd colo l vezi c pentru aa ceva i irosete tot ti'pul" Dar ia spunei('i+ 1 adevrat c ai vrut s v sp$nzurai= 1 adevrat= .a eie poate s ' &i aiurit, dar nu 'ai in 'inte" >ou, oa'enilor de oarecare condiie, *le3ei Ivanovici, nu ne prea ade ine s turn' otrav n pahar" *poi, pe l$n! &aptul c sunt un slu- a ine vzut, a chiar cu ceva stare, poate 'i(ar trece prin !$nd s ' i nsor a doua oar" Mai cu sea' c ai putea ni'eri la ocn" /ineneles, e3ist i riscul acesta, dei n ziua de azi, pe la -udeci, se dau destule circu'stane atenuante" 6'i vine s v povestesc o istorioar tare hazlie, pe care 'i(a' a'intit(o deunzi n

cupeu la n'or'$ntare i pe care a vrea s v(o 'prtesc" *i po'enit adineauri de )cei ce se at$rn de !$tul oa'enilor)" Poate v 'ai aducei a'inte de unul Se'ion Petrovici .ivov, care ne(a vizitat de c$teva ori, pe c$nd v a&lai la noi n oraul ," Fratele su 'ezin, socotit i el ca un t$nr din Peters ur!, avea o slu- pe l$n! !uvernatorul din oraul V" i se distin!ea, de ase'enea, prin &el de &el de caliti" Se cert ntr(un r$nd cu colonelul 2olu enko ntr(o societate, &a de 'ai 'ulte doa'ne, printre care se !sea i aleasa ini'ii sale" Se socoti -i!nit, dar i n!hii o ida, ascunz$ndu(i(o" 6ntre ti'p, 2olu enko i cuceri iu ita i o ceru n cstorie" Dar ce s vezi= .ivov acesta se 'prieteni la catara' cu 2olu enko, uit$nd trecutul, i se o&eri chiar s(i &ie cavaler de 5noare la nunt, in$ndu(i pirostriile" 6ntorc$ndu(se de la cununie, .ivov ' rcat n &rac i cu prul &rizat se apropie de 'ire ca s(l &elicite i s(l srute, &a de ntrea!a societate no il, n &runte cu !uvernatorul i, aa cu' era, i v$r n p$ntece un pu'nal lui 2olu enko care se pr ui la p'$nt" 6nchipuii(v, propriul su cavaler de onoare""" ce ruine+ Dar asta nu(i totul+ #u' l strpunse cu pu'nalul pe 'ire, .ivov se repezi n dreapta i(n st$n!a, e3cla'$nd4 )Vai, ce(a' &cut+ Vai, ce(a' &cut+) .acri'ile i cur!eau iroaie" ,re'ura tot" Se at$rna de !$tul oa'enilor, chiar de(al doa'nelor4 )Vai, ce(a' &cut+ Vai, ce(a' &cut+) ?i(hi(hi+ >e(a &cut s lein' de r$s+ Pcat nu'ai de 2olu enko, care, de &apt, se &cu ine, n cele din ur'""" >u vd cu ce rost 'i(ai povestit toate acestea, se ncrunt cu aspri'e Velceaninov" ,otu(i c a &ost n stare s loveasc cu pu'nalul, chicoti Pavel Pavlovici" 7i, dup cu' se vede, o'ul acesta nu era un tip, ci un 'ucos, care de &ric a uitat p$n i una(cuviin, at$rn$ndu(se de !$tul cucoanelor &a de !uvernator" Dar l n-un!hiase, i atinsese inta""" >u'ai pentru asta a' vrut s v povestesc istorioara" Ducei(v la dracu+ rcni, e3asperat, Velceaninov, ca i cu' s(ar &i &r$nt ceva ntr(nsul" .uai(v tlpia cu toate ascunziurile voastre '$rave, ne'ernicule, inei cu tot dinadinsul s ' speriai, chinuitor de copii, lepdtur, ticlosule, ticlosule, ticlosule+ z ier el ca scos din 'ini, n uindu(se la &iecare cuv$nt" Pavel Pavlovici se cutre'ur i chiar 'ah'ureala i trecu puin" /uzele i tre'urau" *dic, *le3ei Ivanovici, pe 'ine ' nu'ii ticlos dumneavoastr, pe mine? Velceaninov i recpt nu'aidec$t stp$nirea de sine" Sunt !ata s('i cer scuze, rspunse !azda dup o scurt tcere, cuprins de !$nduri su' re, dar nu'ai n cazul c$nd du'neavoastr niv ai &i de acord s procedai de acu' nainte &r ocoliuri" 6n locul do'niei voastre, *le3ei Ivanovici, eu 'i(a &i cerut scuze &r nici o condiie" Fie i aa, zise Velceaninov, dup ce tcu din nou un ti'p" 6'i cer scuze" ,re uie ns s ncuviinai sin!ur, Pavel Pavlovici, c dup cele petrecute nu ' 'ai si't vinovat cu ni'ic &a de do'nia(voastr, c$t privete ntreaga chestiune, nu nu'ai cazul de acu'" Dar ce chestiuni pot s ai loc ntre noi= z$' i iret Pavel Pavlovici i i ls ochii n p'$nt" Dac(i aa, cu at$t 'ai ine, cu at$t 'ai ine+ Isprvii(v de ut vinul i culcai(v, cci eu oricu' tot n(o s v dau dru'ul"""

Mda""" vinul sta""" rosti cu s&ial Pavel Pavlovici, totui se apropie de 'as i sor i ulti'ul pahar, turnat 'ai de'ult" Pese'ne use din elu! 'ai nainte, aa c '$na(i tre'ura i ud cu o parte din vin duu'eaua, c'aa i vesta""" /u totui paharul p$n(n &und, &iindu(i parc peste putin s(l lase plin, apoi aez paharul cu respect pe 'as, se ndrept supus spre pat s se dez race" >(ar &i oare 'ai ine s nu nnoptez la du'neavoastr= spuse deodat Pavel Pavlovici, r'$n$nd n '$n cu o !heat pe care toc'ai i(o scosese din picior" >u" >(ar &i de loc 'ai ine+ rspunse '$nios Velceaninov, pind neo osit prin odaie &r s se uite la d$nsul" Pavel Pavlovici i scoase hainele i se puse n pat" Dup un s&ert de ceas se culc i Velceaninov, care stinse lu'$narea >u putea ador'i prad nelinitii" <n ele'ent nou, care parc ncurca i 'ai 'ult lucrurile, rsri, din senin de undeva, tul ur$ndu(l, &r s(i dea sea'a de ce se si'ii ruinat de aceast nelinite" #$nd era c$t pe ce s aipeasc, un &onet l trezi de(a inelea" 6i arunc ndat privirea la patul lui Pavel Pavlovici" 6n odaie era ntuneric ezn" Draperiile &useser trase de tot" I se pru c ,rusoki nu sttea culcat, ci se sculase i edea n capul oaselor pe 'ar!inea patului" #e(i cu du'neavoastr= e3cla' Velceaninov" Vd o u' r, rosti n oapt Pavel Pavlovici, dup o scurt ateptare" #e anu'e= #e &el de u' r= *colo, n odaia de alturi, a' vzut parc prin u o u' r" <' ra cui= ntre Velceaninov dup o scurt tcere" * >ataliei Vasilievna" Velceaninov puse picioarele pe covor i se uit el nsui prin antreu n ca'era vecin, care sttea tot ti'pul cu ua deschis" *colo nu erau draperii la &erestre, ci nu'ai storuri, de aceea se vedea o zare de lu'in" 6n odaia cealalt nu(i ni'ic, suntei eat, culcai(v+ zise Velceaninov i se nveli cu plapu'a" Pavel Pavlovici nu 'ai rosti nici un cuv$nt i se culc i el" Dar 'ai nainte n(ai vzut niciodat u' ra ei= l ntre dintr(o dat Velceaninov dup vreo zece 'inute" 5 sin!ur dat parc a' 'ai vzut(o, rosti a ia auzit Pavel Pavlo( vici, tr!n$nd rspunsul" *poi se aternu iari ntre d$nii tcerea" Velceaninov nu i(ar &i putut da sea'a cu si!uran dac aipise ori nu" Dar nu trecu un ceas i !azda tresri n aternut, l trezi ca un &onet" >u tia ce era, i se prea ns c ceva al sttea n ezn, la doi pai de d$nsul, n 'i-locul odii" Se scul n capul oaselor i privi lun! ca' un 'inut" Du'neavoastr suntei, Pavel Pavlovici= rosti Velceaninov cu o voce stins, care rsun rusc n linitea nopii, pr$ndu(i(se stranie chiar lui nsui" >u cpt nici un rspuns, dar nu era nici o ndoial c cineva sttea n picioare n &aa sa" Du'neavoastr suntei""" Pavel Pavlovici= repet el 'ai tare i chiar cu un !las at$t de puternic, nc$t dac ,rusoki ar &i dor'it linitit n pat, s(ar &i deteptat pe loc i i(ar &i rspuns" >ici un cuv$nt ns" 6n schi' , silueta al , a ia desluit, se 'ic, apropiindu(se de d$nsul" *poi se petrecu ceva straniu4 ntr(o

clipit parc se &r$nse ceva ntr(nsul ca i deunzi, i rcni din rsputeri, cu o voce aspr, su!ru'at, su&oc$ndu(se aproape la &iecare cuv$nt4 Dac du'neavoastr, un 'scrici eivan, v trece prin cap c '(ai putea speria, o s ' ntorc cu &aa la perete, 'i voi tra!e plapu'a peste cap i n(o s ' 'ai ntorc toat noaptea ca s(i dovedesc c nu dau dou parale pe tine""" chiar dac(i sta aa, p$n(n zori""" 'scrici ce eti""" 'i(i i sc$r de tine+ Aic$nd acestea, Velceaninov scuip '$nios spre locul unde se a&la presupusul Pavel Pavlovici, se rsuci scurt n pat cu &aa la perete, se acoperi cu plapu'a, cu' spusese, i r'ase ne'icat ca un 'ort" Se aternu o tcere 'or'$ntal" 1ra !reu de spus dac u' ra se apropia de d$nsul sau ncre'enise pe loc, iai ini'a i tea tare, tare de tot" ,recur cel puin cinci 'inute i deodat, la vreo doi pai de d$nsul, se auzi vocea sla , t$n!uitoare, a lui Pavel Pavlovici" 1u sunt, *le3ei Ivanovici, '(a' sculat s caut""" 8i nu'i un o iect casnic din cele 'ai utile9 nu l(a' !sit pe aproape""" i a' vrut s(l caut uurel pe l$n! patul du'neavoastr" Dar de ce ai tcut""" c$nd a' stri!at adineauri= l ntre Velcea( ninov cu un !las &r$nt, dup vreo -u'tate de 'inut" M(a' speriat" %cnii aa de tare""" De aceea '(a' i speriat" 1 acolo n col, la st$n!a, spre u, ntr(un dulpior""" aprindei lu'$narea""" 2sesc i &r lu'$nare""" rosti, s'erit, Pavel Pavlovici, ndrept( $ndu(se spre un!her""" scuzai, *le3ei Ivanovici, c v(a' deran-at""" era' ca eat" Velceaninov nu(i rspunse" Sttea ntors cu &aa la perete i r'ase aa toat noaptea, &r s se 'ite" Voia oare s(i in ast&el cuv$ntul i s(i arate n 'odul acesta dispreul= >u tia nici el sin!ur ce se nt$'plase cu d$nsul" ,ul urarea lui nervoas se pre&cu n cele din ur' ntr(un adevrat delir, i el 'ult ti'p nu 'ai putu ador'i" Detept$ndu(se a doua zi ctre orele zece, Velceaninov sri ars i se trezi pe 'ar!inea patului, ca aruncat de un arc" Dar Pavel Pavlovici nu se 'ai a&la n odaie" %'sese nu'ai patul su !ol, des&cut" ,rusoki o tersese n zori de ziu" 7tia' c aa are s se nt$'ple+ e3cla' Velceaninov, plesnin( du(se cu pal'a peste &runte" E .a ci'itir ,e'erile doctorului se adeverir" .izei i se &cu dintr(o dat 'ai ru, cu' nu(i nchipuise n a-un nici Velceaninov, nici Clavdia Petrovna" Di'ineaa, Velceaninov o 'ai !si pe olnav contient, toropit ns de o 'are &e r" <lterior, el ncredina pe toi c &etia i z$' ise, a chiar i ntinsese '$nua &ier inte" Dac acesta era adevrul sau nu'ai rodul unei involuntare nchipuiri, ca o consolare nu se 'ai putea veri&ica" 6n &aptul nopii, olnava i pierdu cunotina i n starea asta r'ase p$n la s&$rit" * zecea zi de la sosire, .iza 'uri" 6n vre'ea asta, Velceaninov trecu prin 'ari chinuri" Fa'ilia Po!orel( ev era n!ri-orat chiar de starea sntii sale" 6n ti'pul acesta

dureros, el petrecu la vil cele 'ai 'ulte zile" #$nd oala .izei se apropie de deznod'$nt, Velceaninov sttea sin!ur ceasuri ntre!i n c$te un un!her, parc &r s se !$ndeasc la ni'ic" Clavdia Petrovna venea uneori la d$nsul ca s(l distreze, dar el i rspundea 'onosila ic, &c$nd s&orri s stea de vor cu ea" Clavdia Petrovna nu se ateptase c )toate acestea l vor i'presiona at$t de puternic)" Mai de!ra Velceaninov se lua cu copiii, care l &ceau chiar s r$d, c$teodat" ,otui se scula de pe scaun aproape din ceas n ceas i se ducea n v$r&ul de!etelor s vad ce &ace olnava" <neori, i se prea c &etia l recunoate" >u 'ai avea nici o speran n privina nsntoirii ei, ca i toi ceilali, dar nu se deprta de odaia, unde tr!ea s 'oar .iza, st$nd de o icei n ca'era de alturi" 6n vre'ea asta totui, Velceaninov, de vreo dou ori, des&ur o activitate e3traordinar" Pleca ez'etic la Peters ur! dup doctori, aducea pe 'edicii cei 'ai vestii i &cea consulturi" *l doilea i cel din ur' consult avu loc n a-unul 'orii copilului" #u vreo trei zile 'ai nainte, Clavdia Petrovna vor i struitor cu Velceaninov, c tre uie ne( aprat s dea de ur'a do'nului ,rusoki4 )&r d$nsul, ntr(un caz de nenorocire, nici nu vo' putea n'or'$nta pe .iza)" Velceaninov 'or'i c i va scrie" Iar Po!orelev anuna c(l va descoperi cu a-utorul poliiei" 6n s&$rit, Velceaninov scrise un ileel de dou r$nduri i(l duse la hotel" #a de o icei, Pavel Pavlovici nu era acas" *tunci el n'$n, scrisoarea Mariei S$soevna, ca s i(o trans'it" 6n cele din ur', .iza 'uri ntr(o 'inunat sear de var, o dat cu apusul soarelui" De a ia atunci se dez'etici Velceaninov" Pe c$nd &etia rposat era !tit i ' rcat ntr(o al rochi de sr toare a uneia dintre &iicele Clavdei Petrovna, &iind aezat n salon pe o 'as cu &lori ntre '$nue, Velceaninov se apropie de Clavdia Petrovna i i declar cu ochi scprtori c(l va aduce, 'ort(copt, pe )uci!a)" Fr a(i asculta s&atul de a z ovi p$n a doua zi, Velceaninov plec nu'aidec$t la ora" 7tia unde s(l di uiasc pe Pavel Pavlovici" Doar nu nu'ai dup doctori se 'ai dusese el la Peters ur!" <neori, n ti'pul acela, avea i'presia c, aduc$nd la .iza pe tatl ei, aceasta nu'ai la auzul !lasului su i(ar &i venit n &ire" *tunci, ca un desperat, pornea s(l caute" Pavel Pavlovici i pstrase do'iciliul de la hotel, dar acolo de!ea a ntre de d$nsul" #$te trei zile n ir nu nu'ai nu doar'e, dar nici nu d pe acas, l in&or'ase Maria S$soevna, apoi vine aici uneori ca din nt$'plare, 'ort( eat, nu st nici un ceas pe ceasornic i iar o ia din loc" 6i &ace de cap" <n chelner de la hotelul Pokrovskaia spuse printre altele lui Velcea( ninov c Pavel Pavlovici &recventa de 'ai de'ult nite &e'ei de 'oravuri uoare de pe ulevardul Voznesenski" Velceaninov le descoperi cu uurin" Dup ce le cinsti din elu!, ele i aduser nu'aidec$t a'inte de clientul lor, recunosc$ndu(l ndeose i dup plria cu doliu, dar l i &cur de dou parale, &iindc nu 'ai venea pe la d$nsele" <na dintre pro&esioniste, nu'it Catia, se prinse )s(l !seasc neaprat pe Pavel Pavlovici, deoarece acesta se ine acu' lipc de Maka Prostakova i are pun!a doldora de parale" #$t privete pe Maka, asta(i o ticloas""" a zcut prin spitale""" nu'ai dac ar vrea s deschid !ura, i Maka ar n&unda Si eria""" un sin!ur cuvinel ar &i de a-uns") Dar Catia

nu(l descoperi atunci, n schi' &!dui ritos c(l va !si alt dat" De data asta Velceaninov i puse toat nde-dea toc'ai n concursul ei" 1l reveni a doua zi pe la orele zece" #pt &r nt$rziere nvoire pentru Catia de la sta ili'entul respectiv, pltind su'a cuvenit pentru a sena ei, i a'$ndoi plecar pe ur'ele lui Pavel Pavlovici" De &apt, nu tia nici el nsui ce va &ace cu ,rusoki" 6l va ucide pentru isprvile sale, sau nu'ai l cuta pentru a(i vesti 'oartea &iicei lui i a(i cere concursul necesar la n'or'$ntare= Pri'ele de'ersuri nu ddur nici un rezultat" *&lar nu'ai c Maka Prostakova se tuse cu Pavel Pavlovici cu trei zile n ur' i c un slu- a oarecare, cu un scaun, )sprsese capul lui Pavel Pavlovici)" 6ntr(un cuv$nt, nu(l putur !si 'ult vre'e" Dar n cele din ur', toc'ai pe la orele dou de noapte, Velceaninov ieind dintr(o cas ru &a'at, dup indicaia in&or'atorilor, se nt$lni pe neateptate, nas n nas, cu Pavel Pavlovici" Dou &e'ei l aduceau pe ,rusoki eat('ort spre casa aceea, una l susinea de ra, iar din spate un pretendent zdravn, de statur nalt, z iera c$t l inea !ura, a'enin$ndu(l pe Pavel Pavlovici cu tot &elul de !rozvii" <rla printre altele c acesta )l(a e3ploatat i i(a otrvit viaa)" 1ra vor a pese'ne de nite ani" Fe'eile se artau &oarte !r ite i speriate" Arindu(l pe Velceaninov, Pavel Pavlovici se arunc spre d$nsul cu '$inile ntinse, ip$nd de parc l(ar &i n-un!hiat cineva4 *-utor, &rioare + Vz$nd silueta atletic a lui Velceaninov, pretendentul terse nu'aidec$t putina" Pavel Pavlovici i art, triu'&tor, pu'nul i scoase un stri!t de iz $nd" *tunci Velceaninov l prinse &urios de u'eri i se apuc s(l scuture at$t de puternic cu a'$ndou '$inile, nc$t lui Pavel Pavlovici ncepur s(i clnneasc dinii" ,rusoki ncet ca prin &ar'ec de(a rcni i, cu o privire ndo itocit de eivan, cat spre -ustiiarul su" >etiind pese'ne ce s 'ai &ac cu d$nsul, Velceaninov i ncovoie puternic spinarea i l aez alturi pe o orn de la 'ar!inea trotuarului" * 'urit .iza+ i spuse" Fr s(i ia ochii de la d$nsul, Pavel Pavlovici edea pe orn, susinut de ctre una dintre &e'ei" Pricepu, n s&$rit, i &aa i se sco&$lci rusc" * 'urit""" opti el cu o oapt stranie" Velceaninov nu(i putu da sea'a, dac ,rusoki z$' ise, eat &iind, cu sur$sul su prelun! i in&ect, sau nu'ai i se schi'onosise &i!ura" Dar, dup o clip, Pavel Pavlovici i ridic cu o vdit s&orare dreapta tre'ur$nd ca s &ac se'nul crucii, dar nu iz uti, '$na n tre'ur i czu la loc" 1l 'ai z ovi puin, apoi se scul !reoi de pe orn, prinse raul &e'eii care(l nsoea i, spri-init de d$nsa, porni 'ai departe n dru'ul lui, czut parc n nesi'ire, ca i cu' Velceaninov nici nu ar &i &ost de &a" Dar acesta l n&c iari de u'r" >u ' nele!i, 'onstrule, c &r tine .iza nu poate &i n'or'$ntat= rcni Velceaninov, n uindu(se" Pavel Pavlovici i ntoarse capul" 6l 'ai ii 'inte""" pe su locotenentul acela""" de artilerie= ol orosi el, cu li' a ncleiat" #e(e(e= rcni Velceaninov, cutre'ur$ndu(se" 1l e tatl ei+ #aut(l pe d$nsul, pentru n'or'$ntare""" Mini+ url Velceaninov, ca scos din &ire" >u'ai din rutate o

spui""" 7tia' eu c toc'ai asta 'i(o coci+ Ieit din 'ini, Velceaninov i ridic nspi'$nttorul su pu'n asupra lui Pavel Pavlovici" 6nc o clip""" i l(ar &i ucis, poate, cu o sin!ur lovitur n cap" Fe'eile ipar ascuit i srir n lturi" ,rusoki ns nici nu clipi din ochi" 5 &urie sl atic l des&i!ura" 7tii tu cu' se chea' la noi""" curat pe rusete=""" rosti rspicat Pavel Pavlovici 8ca i cu' i s(ar &i risipit cu totul 'ah'ureala9 o n-urtur, care nu poate &i reprodus n scris" *colo s te i cari, &r z av" *poi ,rusoki se s'ulse cu putere din '$inile lui Velceaninov, se 'piedic i c$t pe ce era s cad" Fe'eile l prinser i de data asta i o luar la &u! 'preun cu d$nsul, ivlindu(se i aproape t$r$ndu(l dup ele" Velceaninov nu(l 'ai ur'ri" * doua zi, la ora unu n -urul pr$nzului, apru la vila Po!orelivilor un &uncionar &oarte prezenta il, ntre dou v$rste, ' rcat n uni&or' i n'$n cu de&eren Clavdiei Petrovna un plic adresat pe nu'ele ei, din partea lui Pavel Pavlovici ,rusoki" Plicul coninea o scrisoare, trei sute de ru le i h$rtiile necesare pentru n'or'$ntarea &etiei" Scrisoarea era scurt, e3tre' de respectuoas i plin de cuviin, i 'ulu'ea pro&und do'niei(sale Clavdia Petrovna pentru co'portarea ei, izvor$t din at$ta untate &a de o or&an &apt pentru care nu'ai unul Du'nezeu ar putea(o rsplti" *'intea destul de va! c din pricina unei !rave 'aladii nu va putea lua parte n persoan la n'or'$ntarea preaiu itei i ne&ericitei &iice" 6i punea ns toate speranele n untatea n!ereasc a do'niei(sale" #ele trei sute de ru le erau destinate dup l'uririle supli'entare din 'isiv pentru n'or'$ntare i ndeo te pentru cheltuielile pricinuite de oala copilei" Iar dac va r'$ne ceva din su'a aceasta, ru!a respectuos s se &oloseasc pentru a se po'eni venic su&letul rposatei .iza" Funcionarul, aductor al scrisorii, nu putu adu!a ni'ic altceva" Din unele vor e ale sale rezulta c el pri'ise a aduce personal do'niei(sale scrisoarea nu'ai la struitoarea ru!'inte a lui Pavel Pavlovici" Po!orelev se si'i chiar -i!nit de e3presia privitoare la )cheltuielile pricinuite de oala copilei) i hotr s opreasc nu'ai cincizeci de ru le pentru n'or'$ntare, deoarece nu putea &i 'piedicat un tat de a(i n!ropa copila, iar restul de dou sute cincizeci s &ie napoiat &r nt$rziere do'nului ,rusoki" Clavdia Petrovna ns decise n cele din ur' s nu(i 'ai tri'it napoi dou sute cincizeci de ru le, ci o chitan de la iserica ci'itirului despre pri'irea acestor ani pentru venica po'enire a su&letului rposatei copile 1lisaveta" #hitana ur'a s &ie n'$nat nent$rziat lui Pavel Pavlovici de Velceaninov, care i(o i tri'ise prin pot la hotel" Dup n'or'$ntare, Velceaninov nu se 'ai art la conac" Dou spt'$ni ncheiate, u' l sin!ur haihui prin ora, &r nici un el, pe !$nduri, d$nd peste oa'eni" *lte di zcea ns acas zile ntre!i, ntins pe divan, uit$nd de ndeletnicirile cele 'ai o inuite" Fa'ilia Po!orelev tri'ise de 'ai 'ulte ori dup d$nsul, po&tindu(l la conac" 1l &!duia, dar nu'aidec$t ddea uitrii pro'isiunile" 6ntr(un r$nd, nsi Clavdia Petrovna se duse la ora, dar nu(l !si acas" *celai lucru se petrecu de c$teva ori i cu avocatul, care avea s(i &ac co'unicri" 6n s&$rit, procesul, condus cu 'ult a ilitate, se ncheie" Se prezent un aran-a'ent lesnicios" Partea advers czu de acord pentru o nele!ere" %'$nea nu'ai ca Velceaninov s renune la o parte nense'nat din

proprietate" 1ra nevoie doar de consi''$ntul acestuia" 2sindu(l n cele din ur' acas, avocatul se art surprins de indi&erena i 'oliciunea cu care l ascultase acest client, at$t de c$rcio!ar i a!itat odinioar" Sosir, n s&$rit, zilele cele 'ai do!oritoare ale lui iulie, dar Velceaninov nici nu lua sea'a la vre'e" Durerea sa i 'cina su&letul i evolua ase'enea unui a ces copt, l'urindu(i(se clip cu clip i concretiz$ndu(se su &or'a unui !$nd chinuitor" Su&erina lui cea 'ai 'are era prile-uit de &aptul c .iza nu apucase s cunoasc cine e d$nsul, 'urind &r s &i a&lat cu c$t duioie &usese iu it de el" <nicul el al ntre!ii sale viei, care licrise nainte(i ntr(o ucurie at$t de nc$nttoare, se stinsese rusc n ezna venic" *cest scop s(ar &i ntruchipat aievea n 'pre-urarea cu' se !$ndea el n orice 'o'ent ca .iza s si't zi cu zi, ceas cu ceas, nentrerupt de(a lun!ul vieii sale, iu irea lui &r de 'ar!ini" )5a'enii n(au i nici nu pot avea un scop 'ai nalt, i spunea uneori Velceaninov, czut ntr(o lu!u r e3altare" #hiar dac e3ist i alte eluri, nici unul nu poate &i 'ai s&$nt dec$t acesta)" )Prin iu irea &a de .iza, se !$ndea el alteori, 'i(a &i puri&icat i 'i(a &i rscu'prat toat viaa 'ea trecut, ' i at de duhoare i trit &r de nici un &olos" * &i !onit pe o'ul tr$ndav, vicios i s&$rit din 'ine, &urind pentru via o &iin pur, 'inunat""" Pentru &iina aceasta 'i s(ar &i iertat totul" #hiar eu sin!ur 'i(a &i iertat toate pcatele") *ceste !$nduri contiente i rsreau n 'inte, nsoite totdeauna de viziunea li'pede, apropiat, e'oionant a copilei de&uncte" %e$nvia n su&letul lui &i!ura sa palid i i rea'intea orice e3presie de pe &aa ei" 5 revedea n sicriu printre &lori" 5 revedea i &r cunotin, n delirul &e rei, cu ochii &ici, lar! deschii""" 6i aduse a'inte c, pe c$nd zcea ntins pe 'as, el zrise din nt$'plare un de!eel al copilei, nne!rit din cine tie ce 'otiv n ti'pul olii" *ceast i'a!ine l i'presionase at$t de ad$nc n clipele acelea, nc$t i se &cuse 'il de ietul de!eel" P$n atunci el )&usese parc lipsit de orice si'ire), dar dup aceea i zv$cni n cap, pentru nt$ia oar, !$ndul de a(l !si nent$rziat pe Pavel Pavlovici i de a(l ucide pe loc" 5are nu cu'va toc'ai '$ndria clcat n picioare a &etiei o'or$se aceast ini'ioar de copil, n cele trei luni de chinuri su&erite din partea printelui, care &ul!ertor i preschi' ase iu irea n ur, o -i!nise ad$nc cu acea vor ruinoas, i tuse -oc de spai'ele ei i, n cele din ur', o lepdase la nite oa'eni strini= Velceaninov i v$ntura 'ereu n 'inte aceste lucruri, d$ndu(le tot alte i alte sensuri" )5are v putei nchipui ce nsea'n .iza pentru 'ine=) i a'inti el dintr(o dat e3cla'aia lui ,rusoki c$nd era eat i era ncredinat c aceste cuvinte nu ca'u&lau o &ars, ci e3pri'au purul adevr ascundeau o iu ire autentic" )#u' putuse &i ns at$t de crud 'onstrul acesta cu un copil pe care l iu ise odinioar aa de 'ult= 1 posi il aa ceva=) De &iecare dat Velceaninov ocolea aceast ntre are, a chiar parc o !onea" 6ntre area ascundea ceva n!rozitor, intolera il i insolu il""" 6ntr(o zi, Velceaninov, &r s(i dea sea'a, se trezi purtat de paii si n ci'itirul unde &usese n'or'$ntat .iza i(i !si 'icuul 'or'$nt" >u 'ai trecuse pe acolo de la n'or'$ntare" I se pruse ceva prea chinuitor" De aceea nici nu ndrznise s se duc la intiri'" Dar lucru

ciudat #u' se lipi cu pieptul de 'or'$nt i(l srut si'i n su&let ca o uurare" 1ra o sear senin" Soarele scpta la as&init" De -ur 'pre-ur, pe l$n! 'or'inte, cretea o iar verde, 'ustoas" Pe aproape, n 'cei, zu'zia o al in" Florile i coroanele, puse pe 'icuul 'or'$nt al .izei de ctre Clavdia Petrovna i de copiii si, zceau cu -u'tate din petale risipite n r$n" Dup at$ta vre'e o oarecare speran parc i 'prospta ini'a" )Mi(e su&letul aa de uor+) se !$ndi Velceaninov, i'presionat de linitea ci'itirului, privind cerul li'pede i cal'" <n val de credin curat i senin n ceva necunoscut i se revrs n su&let" ).iza 'i(a tri'is pacea asta, ea vor ete acu'a cu 'ine), i zise el" Se ntunecase de(a inelea, c$nd Velceaninov se hotr s se ntoarc acas" 6n dru'ul su, nu departe de poarta intiri'ului, se a&la un &el de irt sau o c$rciu', ntr(o csu scund din $rne de le'n" Prin &erestrele deschise se zreau oa'eni ez$nd la 'ese" Deodat, i se pru c unul dintre clieni, aezat chiar l$n! &ereastr, era nsui Pavel Pavlovici care l vzu i(l cerceta curios de la &ereastr" Velceaninov trecu 'ai departe, dar n cur$nd auzi pai n ur'a lui" Pavel Pavlovici, n carne i oase, aler!a dup d$nsul" Pese'ne e3presia de pace, ntiprit pe &i!ura lui Velceaninov, l atrsese i(l ' r tase, c$nd l privise de la &ereastr" *-un!$nd n dreptul lui, ,rusoki z$' i cu ti'iditate dar nu cu sur$sul de eivan de odinioar" De alt&el, el nu era eat de loc" Aiua un+ rosti el" Aiua un+ i rspunse Velceaninov" EI Pavel Pavlovici se nsoar D$ndu(i )ziu( un), Velceaninov r'ase surprins de senti'entele sale" I se pru ciudat s se nt$lneasc cu o'ul acesta &r s si't vreun pic de rutate i s ncerce &a de d$nsul un si''$nt cu totul nou, ca un nde'n pentru o alt atitudine" #e sear plcut, rosti Pavel Pavlovici, privindu(l drept n ochi" 6nc n(ai plecat= 'ur'ur Velceaninov, nu at$t cu ton intero!ativ, c$t ca constatarea unei realiti, i i ur' 'ai departe dru'ul" *' 'ai z ovit puin" *' cptat, n s&$rit, postul ur'rit, care are chiar caracterul unei avansri" Poi'$ine plec cu si!uran" *i o inut un post= l ntre direct interlocutorul" 7i de ce nu= rspunse cu un rictus Pavel Pavlovici" *' spus i eu aa, ntr(o doar""", se eschiv Velceaninov i, poso'or$ndu(se, se uit chior$ la Pavel Pavlovici" Spre surprinderea lui, ' rc'intea, plria cu pan!lic de doliu i ntrea!a n&iare a do'nului ,rusoki erau inco'para il 'ai decente dec$t acu' dou spt'$ni" )Dar oare ce cuta n c$rciu'a aceea=) se !$ndi Velceaninov" Mai vreau s v 'prtesc, *le3ei Ivanovici, i o alt 'are ucurie a 'ea, relu vor a Pavel Pavlovici" #e ucurie= M nsor"

#u'= Dup tristee ucurie""" *sta(i viaa+ Dar a &i inut, *le3ei Ivanovici""" M te' ns""" c v !r ii""" aa se pare, cel puin""" Da, da""" sunt !r it""" i nici nu ' si't toc'ai ine""" Deodat, l cuprinse o puternic dorin de a se de arasa de d$nsul" Predispoziia pentru oarecare si'patie i se risipi ntr(o clipit" 6ntr(adevr, a &i dorit""" Pavel Pavlovici nu(i isprvi vor a despre ceea ce ar &i dorit""" Velceaninov tcea" 6n cazul acesta s(o ls' pentru alt dat, c$nd vo' avea norocul s ne nt$lni' din nou""" Da, da, alt dat, 'or'i !r it Velceaninov, &r s se uite la d$nsul i &r s se opreasc" ,cur un rsti'p" Pavel Pavlovici l ntovri 'ai departe" *tunci la revedere+ zise, n s&$rit, Velceaninov" .a revedere, sper""" Velceaninov se ntoarse acas cu nervii iari zdruncinai, nt$lnirea cu )o'ul acesta) l scotea din srite" 6l copleea" Duc$ndu(se la culcare, se ntre din nou4 )5are ce(o &i cutat n prea-'a ci'itirului=) * doua zi di'ineaa, Velceaninov se hotr, n s&$rit, s &ac o vizit &a'iliei Po!orelev" Se decise &r prea 'ult tra!ere de ini'" 5rice 'ani&estare de si'patie pentru d$nsul era o povar, chiar cea venit de la &a'ilia Po!orelev" Dar acetia erau at$t de n!ri-orai de starea lui, nc$t tre uia neaprat s se duc la d$nii" Deodat, i se nzri c se va si'i &oarte ncurcat, revz$ndu(i" )S ' duc ori s nu ' duc=) se !$ndea, cut$nd s(i isprveasc c$t 'ai repede pr$nziorul, c$nd spre 'area lui surprindere i &cu apariia Pavel Pavlovici" #u toat nt$lnirea din a-un, Velceaninov nu i(ar &i putut nchipui c o'ul acesta va 'ai trece vreodat pe la d$nsul, de aceea r'ase aa de nedu'erit, c privindu(l nici nu tia cu' s nceap vor a" Dar Pavel Pavlovici se descurc cu 'ult nde'$nare" 6l salut i se aez pe acelai scaun, pe care ezuse la ulti'a vizit, acu' trei spt'$ni" *'intirea acestei vizite rsri li'pede n 'intea lui Velceaninov, care i privi oaspetele cu nelinite i cu dez!ust" V surprinde vizita 'ea= ncepu Pavel Pavlovici, !hicind privirea !azdei" 6ndeo te, Pavel Pavlovici prea 'ult 'ai dez!heat dec$t n a-un, dar i 'ai inti'idat" Portul su era c$t se poate de curios" Do'nul ,rusoki avea o ' rc'inte nu nu'ai decent, ci chiar ele!ant4 o hain uoar de var, pantaloni de culoare deschis, n!uti i o vest tot de culoare deschis" Mnuile, 'onoclul cu ra'a de aur aprut ta'(nesa' i c'aa toate n(aveau nici un cusur" Persoana sa 'irosea chiar a par&u'" *cest persona- avea n ntre!i'e ceva ridicul i, n acelai ti'p, izar i respin!tor" /ineneles, *le3ei Ivanovici, ur' ,rusoki, 'ai'urindu(se, prezena 'ea v surprinde, 'i dau sea'a" Dar ntre oa'eni cred c persist totdeauna""" n(a' dreptate=""" ceva superior tuturor eventualitilor i neplcerilor ce pot surveni""" nu(i aa= 7tii ce, Pavel Pavlovici= Spunei('i c$t 'ai repede i &r ocoluri tot ce dorii, rosti Velceaninov, ncrunt$ndu(i spr$ncenele" 6n dou vor e i un cuv$nt, i ddu dru'ul Pavel Pavlovici4 '

nsor i plec chiar acu' la lo!odnic, care locuiete la vil, a&ar din ora" * vrea s('i &acei 'area onoare de a('i per'ite s v prezint acestei &a'ilii" De aceea a' venit aici pentru a v ru!a, a v i'plora i ,rusoki i nclin cu s'erenie capul ca s inevoii a ' nsoi""" <nde s v nsoesc= zise Velceaninov, hol $ndu(i ochii" .a d$nii, adic la vila lor" Scuzai(', vor esc halandala, st$n!aci, ca(ntr(o aiureal de &e r""" tare ' te' s nu ' re&uzai, rosti el, arunc$nd asupra lui Velceaninov o privire ru!toare" Vrei s v nsoesc i'ediat la lo!odnica du'neavoastr= rosti ca ui'ac !azda, neput$nd da crezare nici urechilor, nici ochilor si" Da, adeveri &oarte ti'id Pavel Pavlovici" V ro!, *le3ei Ivanovici, nu v suprai" >u tre uie s('i luai de'ersul ca un act de ndrzneal, ci nu'ai ca o ru!'inte, i nc &oarte u'il" Spera' c poate n(o s ' re&uzai" 6n pri'ul r$nd, asta(i cu neputin, rspunse, &ier $nd, Velceani( nov" 1 o dorin a 'ea arztoare, i ni'ic 'ai 'ult, ur' s(l i'plore ,rusoki" /a n(a' s v ascund nc un 'otiv4 'ai e3ist aici o pricin, pe care a &i vrut s v(o dezvlui dup aceea" Iar acu'a v ro! e3tre' de 'ult""" i el se ridic de pe scaun cu pro&und respect" 6n orice caz, nu(i posi il""" tre uie s convenii i du'neavoastr" Velceaninov se scul i el n picioare" /a(i &oarte posi il, *le3ei Ivanovici" Mi(a' propus s v prezint ca un a'ic al 'eu" De alt&el, suntei cunoscut acolo" 1 vor a de vila consilierului de stat Aahle inin" #u'= e3cla' Velceaninov" 1ra consilierul pe care l cutase 'ereu, neput$ndu(l descoperi acu' o lun deoarece aciona, dup c$t se pare, n &olosul prii adverse din procesul su" 1i da, ei da+ sur$se Pavel Pavlovici, ca i cu' via surprindere a lui Velceaninov i(ar &i dat cura-" 1 acelai cu care 'er!eai pe strad""" nu v 'ai aducei a'inte= Stteai de vor , iar eu ' a&la' pe trotuarul cel( lalt i v privea'" *tepta' atunci s ' apropii de el dup du'neavoastr" *cu' vreo douzeci de ani a' &ost chiar cole!i de slu- " #$nd ne(a' nt$lnit pe strad i a' vrut, dup du'neavoastr, s stau de vor cu d$nsul, pe(atunci nici nu('i trecea prin cap chestia 'aria-ului" 2$ndul acesta 'i(a venit &ul!ertor n cap, de vreo spt'$n" /ine( ine, dar 'i se pare c asta(i o &a'ilie &oarte onora il" >u(i aa= se 'ir cu naivitate Velceaninov" Desi!ur, i ce(i cu asta= zise Pavel Pavlovici, &c$nd o schi' de ne'ulu'ire" >u(i ni'ic" Dar nu(i vor a de asta""" 1 o si'pl re'arc, dup vizita 'ea" 5, &a'ilia aceasta prea ine i aduce a'inte de du'neavoastr, c$nd ai &ost pe la ea, i tie, ucuros, vor a Pavel Pavlovici" >u'ai c n(ai putut vedea atunci pe toi 'e' rii &a'iliei" Printele v ine 'inte i v sti'eaz &oarte 'ult" I(a' vor it de du'neavoastr n ter'enii cei 'ai elo!ioi" Dar cu' se &ace c, &iind vduv nu'ai de trei luni""" *+ #ununia nu va avea loc i'ediat, ci nu'ai dup nou sau zece luni, c$nd se va 'plini anul de doliu" >(avei nici o !ri-" ,otul va 'er!e

ca pe ap" De alt&el, Fedosei Petrovici ' tie nc din copilrie, a cunoscut pe rposata nevast('ea, e in&or'at ce trai a' dus i ce carier a'" 6n s&$rit, posed i ceva stare, iar acu' capt o slu- cu o avansare n !rad" ,otul 'er!e ca pe roate""" Va s zic(i vor a de &iica lui""" *' s v povestesc toate de(a &ir(a(pr, rosti Pavel Pavlovici, str$n!$ndu(i u'erii, cuprins de plcere" Per'itei('i, v ro!, s aprind o i!ar" De alt&el, chiar astzi vei putea vedea sin!ur toate cele" Se tie c aici, la Peters ur!, de'nitari ca Fedosei Petrovici sunt uneori &oarte apreciai n &uncia lor dac tiu s se i'pun" 1i ine, n a&ar de lea& i de accesorii tot &elul de supli'ente, !rati&icaii, inde'nizaii de locuin i de ntreinere, ca i a-utoare speciale el nu are ni'ic care s poat constitui un capital" ,riesc &oarte lar!, dar nu pot pune ni'ic deoparte, av$nd o &a'ilie aa de nu'eroas" 2$ndii(v nu'ai4 opt &ete i un &iu 'inor" Dac ar 'uri capul &a'iliei, nu ar lsa dec$t o pensie &oarte 'odest" 7i opt &ete+ V dai sea'a ce nsea'n asta= Socotind nu'ai c$te o pereche de panto&i pentru &iecare i c$t &ace+ #inci din cele opt &ete sunt une de 'ritat" #ea 'ai 'are are douzeci i patru de ani 8o &at &er'ectoare, vei vedea(o9, a asea e nu'ai de cincisprezece ani, ur'eaz nc la liceu" Pentru cele cinci &ete tre uie de !sit 'iri, i c$t 'ai cur$nd" ,atl e nevoit s le scoat n lu'e v dai sea'a c$te parale cost+ 7i deodat apar eu ca pretendent, cunoscut ca o' cu o un stare 'aterial""" *sta(i+ Pavel Pavlovici ddea aceste a'nunte n cul'ea nc$ntrii" *i peit(o pe cea 'ai 'are= >u""" nu pe cea 'ai 'are, a' cerut '$na celei de a asea, care nva nc la liceu" #u'= e3cla' Velceaninov cu un sur$s involuntar" Dar 'i(ai spus adineaori c n(are dec$t cincisprezece ani+ *cu' are cincisprezece ani" Peste nou luni va avea aisprezece ani, aisprezece ani i trei luni aa c""" ,otui, cu' n(ar &i acu' convena il, &ata nu tie ni'ic""" lucrurile s(au pus la cale cu prinii""" #redei(', totul e n per&ect re!ul" Va s zic nc nu(i ni'ic hotr$t= /a totu(i hotr$t+ 1 n per&ect re!ul" Dar &ata nu tie= Doar de &or'""" nu'ai de ochii lu'ii, nu se vor ete ni'ic n &aa ei""" dar cu' s nu tie= i Pavel Pavlovici i str$nse, nc$ntat, pleoapele""" *le3ei Ivanovici, 'i &acei &avoarea asta= ncheie cu 'ult s'erenie 'usa&irul" 7i adic ce rost ar avea ca s ' duc eu acolo= Pe l$n! asta, adu! el, pripit, cu' n(a' de !$nd s 'er! pentru ni'ic n lu'e, de prisos 'i dai &el de &el de 'otive" *le3ei Ivanovici""" >u cu'va v nchipuii c(o s ' aez l$n! du'neavoastr n caleac ca s ne prezent' acolo= Fii serios+ <n senti'ent de antipatie i de dez!ust l cuprinse iari pe Velceaninov dup cele c$teva clipe c$t l a'uzase plvr!eala lui Pavel Pavlovici despre lo!odn" 6nc un 'o'ent i l(ar &i dat pe u a&ar" Se ' u&nase i 'potriva lui nsui" /a aezai(v, *le3ei Ivanovici, aezai(v l$n! 'ine i n(o s v cii+ l i'plor Pavel Pavlovici cu o voce pl$n!toare" >u, nu, adu! el,

rspunz$nd unui !est hotr$t al lui Velceaninov, nu, *le3ei Ivanovici, nu ' re&uzai cate!oric" Vd c '(ai neles !reit" 6'i dau sea'a prea ine c noi nu pute' &i prieteni" Doar nu sunt aa de prost ca s nu nele! at$ta lucru" Serviciul pe care vi(l cer acu' nu v o li! cu ni'ic pentru viitor" De alt&el, poi'$ine plec de aici cu totul i pentru totdeauna" 1 ca i cu' nu s(ar &i nt$'plat ni'ic" Aiua de azi r'$ne ca un &apt izolat, &r nici o consecin" *' venit la du'neavoastr, az$ndu(' pe no leea distinselor senti'ente din ini'a du'neavoastr, rscolite poate n ulti'a vre'e""" M e3pri' li'pede sau nc nu= 1'oia lui Pavel Pavlovici a-unse la cul'e" Velceaninov l privea ntr(un chip ciudat" M ru!ai s v &ac nu tiu ce serviciu, rosti pe !$nduri Velcea( ninov, dar insistai prea 'ult" *sta('i pare suspect" * vrea s('i vor ii 'ai l'urit" ,ot serviciul cerut este de a ' ntovri" Pe ur', la rentoar( cere, v voi destinui totul ca la spovedanie" De ce n(avei ncredere n 'ine= Dar Velceaninov re&uza 'ai departe cu i 'ai 'ult ncp$nare, ntruc$t i ncolea n 'inte un !$nd rutcios, ostil""" 2$ndul acesta su' ru i dduse t$rcoale 'ai de'ult, nc de la nceput, c$nd Pavel Pavlovici i po'enise de lo!odnic" 5 si'pl curiozitate sau o pornire nedesluit nc l nde'na s pri'easc" 7i cu c$t si'ea 'ai intens i' oldul acesta, cu at$ta se opunea 'ai tare" 7edea reze'at n cot i 'edita" Pavel Pavlovici se !udura pe l$n! d$nsul, cut$nd s(l nduplece" /ine, 'er!+ accept rusc Velceaninov, tul urat i cu n!ri-orare, ridic$ndu(se de pe scaun" Pavel Pavlovici era n al noulea cer de ucurie" *tunci repede, *le3ei Ivanovici, ' rcai(v, i ,rusoki, de ucurie, ncepu s se nv$rt ca un titirez n -urul lui Velceaninov" V ro! s v schi' ai costu'ul, s v ' rcai c$t 'ai ele!ant, cu' tii du'neavoastr" )5are de ce ine at$t la asta= #iudat o'+) i zise !azda" Pe l$n! asta, *le3ei Ivanovici, ar tre ui s('i 'ai &acei un serviciu" Dac ai apu@cat s acceptai invitaia, v ro! s('i dai i un s&at" Despre ce e vor a= Despre o chestiune serioas4 ce &ac cu doliul= #e(i 'ai convena il4 s(l scot ori s(l pstrez= #u' vrei" /a nu, du'neavoastr tre uie s decidei" #e(ai &ace n locul 'eu= 1u cred c, pstr$ndu(l, a da dovad de constan n a&eciunile 'ele i a aprea ntr(o lu'in &avora il" /ineneles, scoatei(l+ De ce ineneles= i Pavel Pavlovici czu pe !$nduri" >u, parc tot ar &i 'ai ine s(l pstrez""" >(avei dec$t" )Va s zic n(are ncredere n 'ine, las@ c(i ine+) i zise Velceaninov" Ieir a'$ndoi" Pavel Pavlovici arunca priviri pline de 'ulu'ire spre Velceaninov, ast&el dichisit" Pe chipul lui se putea parc citi 'ult consideraie i i'portan" Velceaninov se 'inuna i de ,rusoki, dar

nc i 'ai 'ult de sine nsui" .a poart i atepta o caleac ele!ant" Va s zic ai an!a-at 'ai dinainte i caleaca" 1rai deci ncredinat c voi 'er!e" #aleaca o toc'ise' pentru 'ine" Dar era' aproape si!ur c vei &i de acord s ' nsoii, rspunse Pavel Pavlovici, cu o n&iare de &ericire deplin" 1hei, Pavel Pavlovici, r$se nervos Velceaninov, dup ce a'$ndoi luar loc n caleac i pornir, nu cu'va suntei prea si!ur de 'ine= *tunci, *le3ei Ivanovici, nu toc'ai du'neavoastr ai avea dreptul s tra!ei concluzia c sunt un nerod= rspunse !rav i rspicat Pavel Pavlovici" )Dar .iza+) i zise Velceaninov i nu'aidec$t i schi' !$ndul, ca i cu' s(ar &i te'ut s nu sv$reasc un sacrile!iu" I se pru dintr(o dat c chiar el nsui era at$t de 'eschin i de 'izera il+ I se pru c !$ndul care l(a tentat era at$t de 'eschin i at$t de -osnic, nc$t i veni o dorin violent de a lsa totul alt, de a sri din caleac i a scpa de Pavel Pavlovici chiar prin &or" Dar acesta ncepu iari s vor easc i tentaia l nvinse din nou pe Velceaninov" *le3ei Ivanovici, v pricepei la i-uterii= .a ce &el de i-uterii= .a riliante" M pricep" * vrea s duc acolo un 'ic cadou" S&tuii('4 e ine ori nu= Dup 'ine, n(ar tre ui" 1u ns a dori !rozav, se &r'$nt Pavel Pavlovici, nu'ai nu prea tiu ce(ar &i ine de cu'prat= 5 !arnitur ntrea!, adic ro, cercei i rar, ori nu'ai un sin!ur o iect" #$t vrei s dai= S zice' vreo patru(cinci sute de ru le" Drace+ 1 prea 'ult= #e zicei= tresri Pavel Pavlovici" #u'prai o sin!ur rar de o sut de ru le" Pavlovici era ne'ulu'it" Dorea din tot su&letul s plteasc c$t 'ai 'ult i s cu'pere )ntrea!a) !arnitur" De aceea i struia" *'$ndoi intrar ntr(un 'a!azin" ,$r!ul se isprvi prin cu'prarea unei sin!ure rri i nu cea dorit de Pavel Pavlovici, ci cealalt aleas de Velceaninov" ,rusoki inuse s le cu'pere pe a'$ndou" #$nd ne!ustorul, care ceruse la nceput o sut aptezeci i cinci de ru le pe rar, ls din pre douzeci i cinci de ru le lo!odnicul si'i o ne'ulu'ire" *r &i pltit cu dra! ini' i dou sute, dac i s(ar &i cerut at$ta aa de 'ult ar &i dorit s plteasc c$t 'ai scu'p" >u(i ni'ic c &ac cadouri de pe acu', rosti el nc$ntat, c$nd pornir a'$ndoi 'ai departe" >u(i vor a acolo de o societate nalt, ci de nite oa'eni &oarte si'pli" #opiilor nevinovai le plac 'icile daruri, adu! ,rusoki cu un sur$s pozna i vesel" *dineauri, *le3ei Ivanovici, 'i s(a prut c ai r'as surprins c$nd v(a' spus c &ata are cincisprezece ani" Dar toc'ai asta nu('i iese din cap" Parc o vd pe &e( ti cu' 'er!e la coal cu !eanta su suoar, plin de caiete i de penie, hi(hi+ ,oc'ai !entua asta '(a ro it" S v &ac o 'rturisire, *le3ei Ivanovici, pe 'ine nevinovia ' atra!e ndeose i" *sta valoreaz n ochii 'ei 'ai 'ult dec$t &ru'useea" #hicotete cu vreo prieten ntr(un un!her i r$de cu hohote, Doa'ne(Doa'ne+ 7i c$nd stai

i te !$ndeti4 de ce= Vezi c tot hazul i st$rnit de pisicua care a srit de pe scrin pe ptu, &c$ndu(se !he'""" >u si'i aici 'ireas' de 'r dat n p$r!= Dar ce spunei, s('i scot doliul ori nu= #u' vrei" 6l scot+ Pavel Pavlovici i lu plria din cap, s'ulse pan!lica de doliu i(o arunc n strad" Velceaninov zri n ochii si strlucind o raz de speran n 'o'entul c$nd ,rusoki i puse iari plria pe capu(i pleuv" )Dar oare ce(i sincer n atitudinea lui= se !$ndi, indispus, Velceani( nov" #e rost are de &apt insistena pus de d$nsul ca s(l nsoesc= *re ntr(adevr ncredere, dup spusele lui, n !enerozitatea senti'entelor 'ele= 8*ceast presupunere era pentru el aproape o o&ens"9 6n de&initiv, oare(i un &arsor, un i' ecil sau un :etern so;= n orice caz, e ceva into( lera il+) EII .a &a'ilia Aahle inin Fa'ilia Aahle inin era ntr(adevr )&oarte onora il) dup prerea e3pri'at deunzi de Velceaninov" Aahle inin era un &uncionar superior o' cu vaz" 7i povestirile lui Pavel Pavlovici despre veniturile lor corespundeau realitii4 oa'enii parc o duc ine, dar dac ar 'uri capul &a'iliei, ni'ic n(ar r'$ne pe ur'a lui" /tr$nul Aahle inin l pri'i e3tre' de cordial pe Velceaninov i din vechiul )adversar) se preschi' nu'aidec$t n prieten" Felicitrile 'ele pentru soluionarea &avora il a procesului, rosti cu un aer a'a il i plin de prestan !azda, nt$'pin$ndu(l" 1u n per'anen a' &ost pentru 'pciuire" Iar Piotr Carlovici 8avocatul lui Velceaninov9 este un o' &oarte preios n privina asta" *a, vei cpta vreo aizeci de 'ii de ru le &r tevatur, &r a'$nri, &r s$c$ieli""" *lt&el, daravera ar &i putut tr!ni vreo trei ani""" Velceaninov &u prezentat de ndat i doa'nei Aahle inina, o per( soan n v$rst, planturoas, cu &aa vul!ar i o osit" *poi se ivir &etele, r$nd pe r$nd, sau perechi(perechi" 1ra o ntrea! trup" Velceaninov nu'r vreo zece(dousprezece, apoi se ls p!u a" <nele intrau, altele ieeau" Dar printre d$nsele se a&lau i vecine prietene din vilele de alturi" Vila &a'iliei Aahle inin era o construcie 'are din $rne de le'n, durat ntr(un stil necunoscut, izar, cu tot &elul de acareturi ridicate la di&erite epoci, n 'i-locul unei livezi 'ari" Dar i alte trei(patru vile din prea-' aveau ieirea n aceast livad, care devenise ast&el co'un ceea ce contri uise desi!ur la apropierea &etelor cu 'e!ieele lor" De la pri'ele cuvinte, Velceaninov i ddu sea'a c era ateptat i c sosirea lui, n calitate de prieten al lui Pavel Pavlovici, care dorea s &ie prezentat, &usese anunat dinainte aproape sole'n" 13pert n acest do'eniu, el deslui nu'aidec$t n toate acestea o intenie particular" Pri'irea e3cesiv de cordial a prinilor, un anu'it aer al &etelor i ndeose i ' rc'intea lor 8dei, de alt&el, era zi de sr toare9 i trezir o nuial c Pavel Pavlovici i ntinsese o curs" #ine tie=

Fcuse, n privina lui, nite insinuri, care puteau avea aerul unor adevrate avansuri, anun$ndu(l ca un o' diin )nalta societate), un cavaler to'natic, cu avere, plictisit de celi at, care pese'ne(i hotr$t s pun capt situaiei sale i s se aeze la casa lui, )cu at$t 'ai 'ult cu c$t pri'ise de cur$nd o 'otenire)" Parc era avut n vedere n privina asta nsi do'nioara Aahle inina, Caterina Fedoseevna, cea 'ai v$rstnic, o persoan de douzeci i patru de ani, pe care Pavel Pavlovici o descrisese ca pe o &iin 'inunat" 1a se distin!ea n 'od deose it printre surorile sale prin toaleta(i n!ri-it i prin ori!inala coa&ur a prului su o!at" Surorile i celelalte &ete preau &er' convinse c Velceaninov venise )pentru Catia) i c sosise la )vedere)" Privirile i chiar unele cuvinte, strecurate pe &uri n cursul zilei, l convinser c nuiala lui era nte'eiat" Caterina Fedoseevna era o &at nalt, lond, plin, cu o &ae3tre' de dr!la, cu o &ire potolit, ovielnic, chiar so'nolent""" )M 'ir c ase'enea persoan a r'as p$n acu' ne'ritat, se !$ndea &r voie Velceaninov, privind(o cu plcere" #hiar dac n(are zestre i o s se l reze n cur$nd dar p$n una alta se vor !si destui a'atori pentru d$nsa)""" ,oate surorile celelalte erau destul de dr!lae, iar printre vecine Velceaninov re'arc c$teva &i!uri a!rea ile, sau chiar &ru'oase" ,otul 6ncepu s(l distreze" De alt&el, chiar i venise cu anu'ite !$nduri" >ade-da Fedoseevna, a asea &iic, liceana, presupusa lo!odnic a lui Pavel Pavlovici, se ls ateptat" Velceaninov era ner dtor s(o vad ceea ce l surprinse i(l &cu s r$d de el nsui" 6n s&$rit, ea se art, i apariia ei &cu i'presie" 5 nsoea o prieten vioaie i a!er, Maria >ikitina, o runet de vreo douzeci i trei de ani, ze&le'ist i sprinten la 'inte, !uvernanta unor copii 'ici ntr(o &a'ilie vecin, cunoscut" Dup cu' s(a o servat ndat, Pavel Pavlovici se te'ea &oarte 'ult de ea" 1ra socotit ca &c$nd parte din &a'ilia Aahle inin, iar &etele o preuiau n cel 'ai nalt !rad" Pese'ne acu' >adia avea cea 'ai 'are nevoie de d$nsa" De la pri'a vedere, Velceaninov i ddu sea'a c toate &etele din &a'ilie, ca i prietenele lor, erau 'potriva lui Pavel Pavlovici, iar c$nd sosi i >adia, nelese c nici aceasta nu(l putea su&eri" Pricepu totodat c Pavel Pavlovici ha ar n(avea de situaie sau nu voia s ai ha ar" >adia, net!duit, era 'ai &ru'oas dec$t toate surorile sale o runet 'runic, cu n&iare de sl ticiune i cu ndrzneal de nihilist""" o hooaic de drcuor, cu ochi &ocoi, cu un sur$s &er'ector, dei uneori ca' 'aliios, cu uze i diniori ad'ira ili, zvelt, tras prin inel" I se citeau pe &a !$ndurile care ncepeau s i se z'isleasc n 'inte ntr(o e3presie hotr$t, '$ndr i copilreasc n acelai ti'p" Fiecare pas, &iecare cuv$nt i trdau pe cei cincisprezece ani ai si" Mai t$rziu se a&l c Pavel Pavlovici ntr(adevr o vzuse pe >adia pentru nt$ia oar cu o !eant de 'ua'a n '$n, pe care acu'a, ineneles, n(o 'ai purta cu d$nsa" 6n'$narea rrii druite n(avu de loc succes i produse chiar o i'presie deza!rea il" #u' o vzu pe lo!odnic intr$nd, ,rusoki se i apropie de >adia, cu un z$' et care trda nc$ntarea de sine" Fcu darul su prete3tul )plcerii si'ite r$ndul trecut cu prile-ul &ru'oasei ro'ane c$ntate de >ade-da Fedoseevna la pian)" Se ncurc, nu(i ncheie peroraia, r'ase pierdut locului, ntinz$nd i v$r$nd n '$na >ade-dei Fedoseevna cutiua cu rara, de care ea nu voia s se atin!,

ci roind de ruine i de '$nie i duse repede '$inile la spate" Fata se ntoarse se'e spre 'aic(sa, r'ase nedu'erit, i i spuse cu voce tare4 >u vreau s(o iau, maman! # Ia(o i 'ulu'ete(i, rosti tatl cu o severitate cal', ne'ulu'it i el, de &apt" Au nu era nevoie, nu era nevoie+ 'or'i el do-enitor ctre Pavel Pavlovici" >eav$nd ce &ace, >adia lu cutiua i, po!or$ndu(i ochiorii n p'$nt, &cu o reveren ca &etiele, adic i &r$nse scurt !enunchii i nu'aidec$t i dezdoi violent, ca zv$rlit de un resort n sus" 5 sor se apropie s vad cadoul" >adia i ntinse cutiua, &r s(i deschid capacul, art$nd prin asta c nici n(avea de !$nd s se uite nuntru" /rara, scoas din cutie, trecu din '$n n '$n pe la toi, care o privir n tcere, unii chiar cu un !$nd ironic" Ma'a nu'ai ol orosi c$teva cuvinte cu' c rara e &ru'oas" .ui Pavel Pavlovici i venea s intre n p'$nt de ruine" Velceaninov scoase societatea din ncurctur, ncep$nd s vor easc nsu&leit, cu voce tare, a!$ndu(se de pri'ul !$nd care(i &ul!er n 'inte, i nu trecur nici cinci 'inute, c Velceaninov atrase atenia tuturor celor din salon" Stp$nea la per&ecie arta de a purta o conversaie ntr(o societate 'onden, adic arta de a aprea a solut sincer i de a arta, n acelai ti'p, c(i socoate pe asculttori la &el de sinceri" #$nd era necesar el se putea pre&ace cu o e3cepional naturalee drept o'ul cel 'ai vesel i 'ai &ericit de pe lu'e" 7tia de ase'enea s strecoare cu 'ult a ilitate un cuv$nt de spirit, o aluzie hazlie, un cala' ur, ca din nt$'plare, &r nici o intenie""" c$nd de &apt vor a de duh, cala' urul, a chiar conversaia n ntre!i'e &useser uneori pre!tite cu 'ult nainte, nvate pe de rost i &olosite n nenu'rate ocazii" Dar de data asta se 'ani&esta nu nu'ai arta lui, se asociase la ea i nsui te'pera'entul su" 1ra n verv" Parc(l atr!ea ceva" *vea o deplin i victorioas certitudine c peste c$teva 'inute toi ochii acetia vor &i ndreptai spre el" ,oi oa'enii acetia l vor asculta nu'ai pe d$nsul, vor vor i nu'ai cu el, vor r$de nu'ai de !lu'ele sale" 6ntr(adevr iz ucnir n cur$nd r$sete" ,reptat intrar n vor i alii" Velceaninov stp$nea la per&ecie tiina de a antrena societatea n discuii" ,rei i patru !lasuri rsunau uneori n acelai ti'p" Fi!ura plictisit i ostenit a doa'nei Aahle inina aproape se lu'in de ucurie" *celai lucru se petrecu i cu Caterina Fedoseevna care asculta, privind ca &er'ecat" >adia l &ul!er cu privirea pe su spr$ncene" Se vedea c$t de colo c era pornit 'potriv(i" 6'pre-urarea aceasta l ntr$t i 'ai 'ult pe Velceaninov" )%utcioasa) Maria >ikitina iz uti s strecoare o o servaie destul de usturtoare pe sea'a lui" >scoci c Pavel Pavlovici l(ar &i prezentat aici n a-un ca pe un prieten din copilrie, adu!$nd la v$rsta lui prin aluzii directe nici 'ai 'ult, nici 'ai puin dec$t apte ani, tui pe 'uchie" Dar Velceaninov i plcu chiar i rut( cioasei Maria >ikitina" *tunci Pavel Pavlovici se n!ri-or de(a inelea" #unotea desi!ur calitile a'icului su i la nceput chiar se ucurase de iz $nda lui, chiar chicoti el nsui i intr n vor cu d$nsul" Dar czu ncet, ncet pe !$nduri, cine tie din ce pricin, i p$n(n cele din ur' chiar se poso'or ceea ce se citea li'pede pe &i!ura lui alar'at" 1i ine, vd c suntei un 'usa&ir de care !azda n(are nevoie s se ocupe pentru a(l distra, conchise, nveselit, tr$nul Aahle inin,

ridic$ndu(se de pe scaun ca s se urce n iroul su de la eta-, unde se pre!tise s rezolve c$teva h$rtii, dei era zi de sr toare" 7i nchipuii(v, v socotea' cel 'ai 'ohor$t ipohondru din tot tineretul" Vedei ce !reeal &cea'= 6n salon se a&la un pian" Velceaninov ntre cine e 'uzical i se adres de(a dreptul >adiei" Mi se pare c du'neavoastr tii s c$ntai= #ine v(a spus= l ntre scurt >adia" Mai deunzi v(a divul!at Pavel Pavlovici" >u(i adevrat+ >u c$nt dec$t n !lu'" De alt&el nici n(a' voce" >ici eu n(a' voce, totui c$nt" >u vrei s ne c$ntai ceva= *tunci i eu o s v c$nt, zise >adia, rotindu(i ochiorii" Dar nu acu', ci dup(pr$nz" >u pot s su&r 'uzica, adu! ea, 'i(e leha'ite de pian" .a noi toi c$nt din !ur sau la pian, de di'inea p$n seara, 'ai ales Catia" Velceaninov se a! pe loc de re'arca asta i a&l c nu'ai Caterina Fedoseevna se ocupa te'einic de pian" De aceea o ru! nu'aidec$t s le c$nte ceva" ,uturor le plcu invitaia &cut Catiei, iar maman se ' u-or chiar la &a n cul'ea plcerii" Caterina Fedoseevna se scul, z$' ind, se apropie de pian i dintr(o dat, pe ne!$ndite, roi p$n(n v$r&ul urechilor" 6i veni s intre n p'$nt de ruine, !$ndindu(se c co!ea'ite &at, oare 'plinise douzeci i patru de ani""" i nc at$t de planturoas, totui se ' u-oreaz ca o copil4 iat ce se citea li'pede ntiprit pe &aa ei, c$nd se aez s c$nte" 13ecut o ucat de ?aFdn i o c$nt cu precizie, dei &r e3presivitate, &iind e'oionat" Dup ce isprvi, Velceaninov lud e3cesiv, dar nu pe interpret, ci pe ?aFdn i ndeose i acea 'ic partitur c$ntat" Iar Caterinei Fedoseevna i &cur at$ta plcere laudele adresate lui ?aFdn, nu interpretei, care le ascult cu o in&init recunotin i &ericire, nc$t Velceaninov o privi involuntar cu i 'ai 'ult duioie i luare(a'inte4 )1hei, dar eti tare de trea +) se aprinse parc !$ndul acesta n privirile lui, pe care toi le pricepur i 'ai ales Caterina Fedoseevna" *vei o livad 'inunat+ se adres dintr(o dat tuturora Velceaninov, uit$ndu(se la uile cu !ea'uri ale terasei" 7tii ceva= S 'er!e' n livad+ ?aide', haide' + rsunar ipete vesele, ca i cu' Velceaninov ar &i !hicit cea 'ai 'are dorin a tuturora" 6n livad, cu toii, petrecur p$n la pr$nz" Doa'na Aahle inina, care de 'ult nu dorea altceva dec$t s tra! un pui de so'n, de ase'enea se art ucuroas s ias cu toat lu'ea la pli' are, dar r'ase, prevztoare, ntr(un &otoliu de pe teras ca s se odihneasc un pic i ador'i pe loc" %aporturile dintre Velceaninov i &ete a-unser din ce n ce 'ai &a'iliare i 'ai a'icale" Din vilele nvecinate se apropiar de !rup nc doi(trei tineri4 un student, altul a ia licean" Fiecare se av$nt ctre &ata lui, pentru care i venise de &apt" *l treilea t$nr era un iat &oarte su' ru i ciu&ulit, n v$rst de vreo douzeci de ani, cu ochelari al atri c$t roata carului, care ncruntat i cu !ra ncepu s vor easc cu Maria >ikitina i cu >adia" 6l 'sur aspru pe Velceaninov i se purt cu d$nsul ca i cu' ar &i &ost de datoria lui s(l priveasc cu un dispre suveran" #$teva &ete propuser s treac, c$t 'ai repede, la -ocuri" .a ntre area lui Velceaninov despre ce distracii era vor a, i se rspunse c tiau &el de &el de -ocuri, iar seara o inuiau s -oace )de(a prover ele)" ,oi se aaz

n cas, iar cineva iese n curte" #ei r'ai ale! o zical, de pild4 )#ine se scoal de di'inea departe a-un!e)" #$nd este che'at cel de(a&ar, &iecare dintre asisteni r$nd pe r$nd tre uie s se pre!teasc i s(i spun c$te o &raz, n care s se !seasc unul dintre cuvintele zicalei" Iar !hicitorul tre uie s descopere prover ul ntre!" ,re uie s &ie &oarte a'uzant+ &cu Velceaninov" /a(i c$t se poate de plictisitor, rspunser n cor dou(trei voci" >e 'ai -uc' i )de(a teatrul), rosti deodat >adia, adres$ndu(se lui Velceaninov" Vedei copacul acela !ros cu nci de -ur 'pre-ur" *colo, dup trunchiul lui, s zice' c(s culisele, iar n ele se adpostesc actorii, de pild4 re!ele, re!ina, prinesa, pri'ul(a'orez dup cu' vrea &iecare" Pe ur' iese c$te unul la iveal &r nici o ordine i spune tot ce(l taie capul""" ei""" uneori iese ceva distractiv" Da, tre uie s &ie dr!u+ adu! Velceaninov" /a de loc+ i vine s 'ori de plictiseal, ur' >adia" De &iecare dat nceputul 'ai are haz, dar s&$ritul e &r nici o noi' &iindc ni'eni nu se pricepe s ncheie" Poate nu'ai datorit du'neavoastr s ias de aici ceva 'ai a'uzant" #rezuse' c suntei prietenul lui Pavel Pavlovici" #$nd colo, vd c ,rusoki doar s(a ludat" Sunt &oarte ucuroas c ai venit""" pentru o )anu'it) 'pre-urare, rosti ea privindu(l &oarte serios i insistent, apoi se ndrept spre Maria >ikitina" De(a prover ele ne vo' -uca desear, i opti con&idenial lui Velceaninov o prieten de(a &etelor, aproape neo servat p$n atunci de d$nsul i cu care nu schi' ase nici un cuv$nt" Desear cu toii au s &ac haz pe sea'a lui Pavel Pavlovici" >ici du'neavoastr n(o s v dai n lturi" *h, ce ine ai &cut c ai venit+ *lt&el, la noi e ndeo te 'are plictiseal, i se adres prietenos o alt prieten, pe care n(o !ase chiar de loc n sea' p$n atunci o rocovan pistruiat cu o 'utrioar stranic de hazlie, ' u-orat de ari i de aler!tur, i care rsri Du'nezeu tie de unde""" >elinitea lui Pavel Pavlovici sporea din ce n ce 'ai 'ult" P$n la ur', Velceaninov iz uti s se 'prieteneasc pe deplin cu >adia n livad" >u se 'ai uita la d$nsul pe su spr$ncene ca adineaori i pese'ne prsise !$ndul de a(l diseca 'ai n a'nuni'e, ci r$dea cu hohote, se z en!uia i de vreo dou ori l apuc chiar de '$n" 1ra nespus de &ericit, iar pe Pavel Pavlovici nici nu(l !a n sea', parc nici n(ar &i e3istat" Velceaninov se convinse c se alctuise o adevrat conspiraie 'potriva lui Pavel Pavlovici" >adia, n 'i-locul unei 'uli'i de &ete, l tr!ea pe Velceaninov ntr(o parte, iar alte prietene n ceat l 'o'eau pe Pavel Pavlovici, su &elurite prete3te, n cu totul alt direcie" Dar acesta se s'ul!ea nu'aidec$t din !loata lor, aler!a drept la Velceaninov i la >adia, i i v$ra rusc capul pleuv ntre d$nii, ciulindu(i nelinitit urechea ca s prind orice vor " .a ur' nici nu se 'ai sinchisea" >aivitatea !esturilor i a 'icrilor sale era surprinztoare" Velceaninov nu putu s n(o re'arce n chip deose it pe Caterina Fedoseevna, care se l'urise c Velceaninov nu venise pentru d$nsa, ci se interesa vdit de >adia" Dar &i!ura ei r'$nea tot at$t de cal' i de l$nd ca i 'ai nainte" Prea &ericit c &cea parte din aceeai societate, put$nd asculta spusele noului 'usa&ir, dar ea, srcua, nu era n stare s ntrein cu a ilitate o conversaie" Dar ce surioar ad'ira il e Caterina Fedoseevna, spuse

deodat Velceaninov >adiei, la ureche" *h, Catia+ >u(i pe lu'e un su&let 'ai un dec$t al ei" 1 n!erul nostru protector" Sunt ndr!ostit de d$nsa+ e3cla' ea cu nc$ntare" Sosi i vre'ea pr$nzului la orele cinci i se vzu c$t de colo c nu era vor a de o 'as o inuit, ci de una pre!tit dinadins pentru 'usa&ir" Pe 'as i &cur apariia c$teva &eluri destul de co'plicate pe l$n! cele o inuite" Iar unul din ele era at$t de ciudat, nc$t ni'eni nu tia cu' se nu'ete" *&ar de vinurile curente de 'as se ivi, de un sea' tot n vederea oaspetelui, o sticl de ,okaF" .a desert se servi, su un prete3t oarecare, a'panie" Dup ce u un pahar 'ai 'ult, tr$nul Aahle inin cpt cea 'ai un dispoziie i iz ucnea n r$s la toate !lu'ele lui Velceaninov" .a s&$rit, Pavel Pavlovici nu se 'ai putu stp$ni" Vru i el s produc e&ect i &cu un cala' ur" Iz ucni o e3plozie de r$s n capul 'esei unde se a&la ,rusoki, aezat l$n! doa'na Aahle inina" Papa+ Papa+ Pavel Pavlovici a &cut un cala' ur, e3cla'ar ntr(un !las dou &ete 'i-locii din &a'ilia Aahle inin" *ha, va s zic &ace i el -ocuri de cuvinte" Spunei('i i 'ie ce cala' ur a &cut= rspunse cu o voce !rav tr$nul, z$' ind n!duitor, n ateptarea cala' urului" #u !reu nelese !azda n ce consta -ocul de cuvinte" *+ da, psal'odie, nedu'erit, tr$nul" ?'+ 6n s&$rit, alt dat are s spun ceva 'ai reuit, i !azda r$se, nveselindu(se" Pavel Pavlovici, nu(i cu putin s iz uteti n toate, l zdri n !ura 'are Maria >ikitina" Dar vai+ Doa'ne+ S(a necat cu un os+ e3cla' ea i sri de pe scaun" Se produse nvl'eal" Dar Maria >ikitina asta i ur'rea" Pavel Pavlovici se necase nu'ai cu vin, repezindu(se s ea ca s(i ascund -ena" Dar Maria >ikitina i asi!ura pe toi, -ur$ndu(se c era )un os de pete, c vzuse cu ochii si, i c din asta se 'oare)" S(i d' un pu'n la cea&+ stri! cineva" *re dreptate+ adeveri cu !las tare Aahle inin, iar a'atoare se i n&iar4 Maria >ikitina, prietena cea rocovan 8po&tit i ea la 'as9 i, n s&$rit, nsi stp$na casei care se nspi'$nt la cul'e cu toii voiau s(l loveasc n cea& pe Pavel Pavlovici" ,rusoki sri de la 'as i, s'ucindu(se din ncletarea tuturor, c$tva ti'p se vzu nevoit s le e3plice ndelun! c totul &usese nu'ai o necare cu vin i c tusea i va trece nent$rziat p$n ce lu'ea i ddu sea'a c la 'i-loc nu &useser dec$t !hiduiile Mariei >ikitina" Dar zur a!ie 'ai eti+ vru s se adreseze sever doa'na Aahle i( nina ctre Maria >ikitina, dar nu se putu stp$ni i pu&ni ntr(un r$s ne un, cu' rar i se nt$'pla, ceea ce 'ri hazul tuturor" Dup pr$nz, cu toii ieir la ca&ea pe teras" 7i de ce zile 'inunate ave' parte+ lud tr$nul natura cu e&uziune, privind cu plcere livada, nu'ai c n(ar strica un pic de ploaie" 1i, ' retra! acu'a ca s ' las puin la odihn, iar voi distrai(v" Distreaz(te i tu, i spuse lui Pavel Pavlovici, t$ndu(l uurel cu pal'a pe u'r, pe c$nd se retr!ea" Dup ce co or$r cu toii n livad, Pavel Pavlovici se repezi dup Velceaninov i(l apuc de '$n" >u'ai o clip, v ro!, i spuse ncet, &ier $nd" *'$ndoi o luar pe o crruie lateral, 'ai retras"

>u, s ave' iertare""" nu, nu""" aici nu v 'ai las, i opti el, ne( c$ndu(se de &urie i apuc$ndu(l de '$nec pe Velceaninov" #u'= #e anu'e= l ntre Velceaninov, hol $nd ochii" Pavel Pavlovici, ns, l privi @int n tcere, 'ol&ind n !ol din uze, cu un sur$s '$nzesc" 6ncotro ai luat(o= <nde s$'tei= ,otu(i !ata pentru -oc+ se auzir vocile &etelor, che'$ndu(i struitor" Velceaninov ridic din u'eri i se ndrept spre societatea tinerilor" Pavel Pavlovici se lu n &u! dup d$nsul" M prind c v(a cerut o atist, spuse lui Velceaninov Maria >ikitina" Data trecut de ase'enea i(o uitase acas" Venic i(o uit, adu! una din &etele 'i-locii ale !azdei" Iar i(a uitat atista+ Pavel Pavlovici i(a uitat atista" $aman, Pavel Pavlovici are iari !uturai+ rsunar 'ai 'ulte !lasuri" 7i de ce nu('i cere sin!ur= Vai ce o' ti'id suntei, Pavel Pavlo( vici+ n!$n tr!nat doa'na Aahle inina" #u !uturaiul nu(i de !lu'it" V tri'it nu'aidec$t o atist" 7i oare de ce capt venic !uturai= adu! stp$na, retr!$ndu(se, ucuroas de prile-ul de a se ntoarce n cas" *' dou atiste n uzunar i nu(s de loc !utunrit+ stri! n ur'a(i ,rusoki" Dar !azda pese'ne nu(l auzi i peste puin ti'p, pe c$nd Pavel Pavlovici se inea !r it dup ceilali, c$t 'ai aproape de >adia i de Velceaninov, o -up$neas l a-unse cu su&letul la !ur i(i aduse o atist" ?ai s -uc', s -uc' de(a zicalele+ se auzir ipete din toate prile, parc Du'nezeu tie ce s(ar &i ateptat tineretul de la prover e" *leser un loc i se aezar pe nci" 6i czu Mariei >ikitina r$ndul la !hicit" I se ceru s se ndeprteze c$t 'ai 'ult i s nu tra! cu ure( chea" 6n lipsa ei se 'prir cuvintele" Maria >ikitina se ntoarse i !hici ntr(o clipit" Dup Maria >ikitina ur' t$nrul ciu&ulit, cu ochelari al atri" Fa de d$nsul se luar nc i 'ai 'ulte 'suri de paz4 &u ndatorat s stea l$n! chioc, cu &aa ntoars spre !ard" ,$nrul cu n&iarea su' r i ndeplini ndatoririle cu dispre, si'indu(se parc n-osit" #$nd &u stri!at, -uctorul veni la adunare, dar nu iz uti s !hiceasc ni'ic, dei trecu de c$te dou ori pe la &iecare partener, ascult$ndu(l" 2$ndi 'ult i se poso( 'or, dar nu iei ni'ic din cu!etarea lui" #u toii r$ser de d$nsul" #e zical stupid+ 'or'i, plin de indi!nare, t$nrul i, -i!nit, se retrase la locul su" Vai ce plictiseal+ se auzir 'ai 'ulte voci" Veni i r$ndul lui Velceaninov" I se porunci s se ascund i 'ai departe dec$t ceilali" >ici el nu !hici zicala" Stranic plictiseal+ rsunar i 'ai 'ulte !lasuri" *cu'a ' duc eu, zise >adia" >u, nu, acu'a(i r$ndul lui Pavel Pavlovici" S 'ear! Pavel Pav( lovici+ ipar cu toii n cor, nvior$ndu(se c$t de c$t" Pe ,rusoki l conduser p$n la !ard, ntr(un col" 6l aezar acolo cu &aa ntoars" Puser pe rocovan s(l pzeasc, nu cu'va s se uite napoi" Pavel Pavlovici i 'ai veni n &ire i se nveseli chiar, cut$nd s(i ndeplineasc cu s&inenie ndatorirea" Sttu ca un utean cu ochii la !ard, &r s ndrzneasc a(i ntoarce capul" %ocovana l pzea de

la vreo douzeci de pai 'ai n spate, dup chioc, c$t 'ai aproape de ceilali, &c$ndu(i cu e'oie se'ne din ochi ctre &etele celelalte" ,oi, cu oarecare nelinite, parc se ateptau la ceva" Pre!teau ceva" Deodat, rocovana &cu de dup chioc nite se'ne cu '$inile" 6ntr(o clip, toi srir n picioare i o luar la &u!" Fu!ii, &u!ii i du'neavoastr + i optir lui Velceaninov vreo zece !lasuri, alar'ate din pricin c el r'sese pe loc" #e nsea'n asta= #e s(a nt$'plat= ntre Velceaninov, lu$nd(o la &u! dup ceilali" Mai ncet, nu stri!ai+ .sai(l s se hol eze la !ard, iar noi s(o lu' la sntoasa" <ite i >astia a &u!it" 6ntr(adevr, rocovana aler!a de rupea p'$ntul, parc cine tie ce s(ar &i nt$'plat, i &cea se'ne cu '$inile" 6n s&$rit, a-unser cu toi dincolo de eleteu, pe partea cealalt a livezii" Sosind pe ur'ele lor, Velceaninov vzu c$t de violent se certa Caterina Fedoseevna cu celelalte &ete, 'ai ales cu >adia i cu Maria >ikitina" Catia, dra!, nu te supra+ o srut >adia" /ine( ine, n(a' s spun 'a'ei ni'ic, dar eu nu 'ai r'$n aici, &iindc nu(i &ru'os ceea ce &acei" #e tre uie s !$ndeasc ietul o' acolo, n &aa !ardului+ Catia plec de 'il" #eilali r'aser pe loc, nenduplecai i nendurtori" Fetele insistar struitor pe l$n! Velceaninov s se pre&ac, c$nd i va a-un!e Pavel Pavlovici, ca i c$nd nu s(ar &i petrecut ni'ic" Iar acu'a haidei s ne -uc' de(a prinselea+ stri!, nc$ntat, rocovana" Pavel Pavlovici a-unse la !rupul de tineri peste vreun s&ert de ceas" Aece 'inute sttuse pese'ne l$n! !ard" Docul de(a prinselea se ncinsese de(a inelea i avea succes" ,oi ipau &oarte veseli""" Pierz$ndu(se cu &irea de &urie, ,rusoki sri de(a dreptul la Velceaninov i(l apuc iari de '$nec" Pentru c$teva clipite, ro!u(v+ 5, Doa'ne, ce(o 'ai &i vr$nd i sta cu clipitele lui=+ Vrea s(i cear din nou o atist, se auzir voci n ur'a lor" De data asta du'neavoastr suntei pricina""" du'neavoastr avei toat vina""" rosti Pavel Pavlovici, clnnindu(i dinii" Velceaninov l ntrerupse i(l s&tui 'pciuitor s &ie 'ai vesel, alt&el toi or s(i at -oc i 'ai ru de d$nsul4 De aceea v i ntr$t, &iindc v suprai, c$nd toat lu'ea e ine dispus" Spre 'irarea lui, s&atul su l deter'in pe Pavel Pavlovici s(i schi' e cu totul atitudinea" Se liniti nu'aidec$t" Se a'estec printre -uctori, ca i cu' el ar &i &ost vinovatul" .u parte la toate partidele i c$tva ti'p &u lsat n pace, pri'it la -oc ca i ceilali" 6n -u'tate de ceas i redo $ndi veselia" .a toate partidele, c$nd tre uia s(i alea! o pereche, el se oprea ndeo te la trdtoarea cea rocovan sau la una dintre surorile Aahle inin" Spre ui'irea lui, Velceaninov o serv c ,rusoki nu ndrznea aproape niciodat s intre n vor cu >adia, dei se !udura nentrerupt pe l$n! d$nsa sau n prea-'a ei" Situaia de persoan neluat n sea' sau chiar ur$t de ea, el o socotea drept ceva necesar parc i natural" Dar n cele din ur' i se ntinse o nou curs"

Ducau de(a v(ai ascunselea" Ductorii aveau voie s(i schi' e locul la &u! i s se piteasc 'ai ine n alt parte" Pavel Pavlovici iz utise s se &ac nevzut ntr(un tu&i, dar apoi, pe c$nd aler!a n cutare de alt adpost, i se nzri s intre n cas" Fu zrit" Iz ucnir ipete" 1l urc scara, srind treptele, i se strecur ntr(o c'ru, unde era un locuor cunoscut dup un scrin nu'ai un de ascuns" %ocovana ns z ur pe ur'a sa, se &uri n v$r&ul de!etelor p$n la u i o nchise &ru'uel cu cheia" #a i 'ai nainte, toi se oprir din -oc i &u!ir iari dincolo de eleteu, la cellalt capt al livezii" Peste vreo zece 'inute, Pavel Pavlovici vz$nd c ni'eni nu(l caut se uit printr(o &erestruic" >i'eni nu se 'ai zrea pe aproape" 1l nu cutez s stri!e, te'$ndu(se s nu(i detepte pe prini" Dup$nesei i n!ri-itoarei li se poruncise cu strnicie s nu se iveasc i s nu rspund la che'area lui Pavel Pavlovici" I(ar &i putut deschide Caterina Fedoseevna, dar ea intr$nd n odia sa i aez$ndu(se pe pat ca s 'ai re&lecteze un pic ador'ise utean, pe ne!$ndite" *a c ,rusoki sttu nchis vre'e de un ceas ncheiat" 6n s&$rit, ncepur s apar, ca din nt$'plare, c$te dou(trei &ete" Pavel Pavlovici, de ce nu venii la noi= *h, ce 'ai veselie e acolo+ >e -uc' de(a teatrul" *le3ei Ivanovici a -ucat rolul de )pri'(a'orez)" De ce nu co or$i, Pavel Pavlovici= Suntei ui'itor+ i se adresau din treact alte &ete" #ine(i ui'itor= rsun ntre area doa'nei Aahle inina, care toc'ai se trezise i se hotr$se, n s&$rit, s &ac o pli' are prin livad i s arunce o privire la -ocurile )de copii) n ateptarea ceaiului" #ine altul dec$t Pavel Pavlovici+ i rspunse cineva, art$ndu(i prin !esturi &ereastra, n care se zrea 'utra lui ,rusoki, palid de &urie, cu o str$' tur n loc de z$' et" #e po&t s stai nchis, sin!ur, c$nd toi se veselesc+ spuse 'a'a, cltin$nd din cap" 6ntre ti'p, Velceaninov cpt, n s&$rit, de la >adia l'urirea cuvintelor rostite de d$nsa adineauri c )se ucur de venirea lui dintr(o anu'it pricin)" 13plicaia avu loc pe o alee 'ai dosnic" Maria >ikitina l aduse dinadins pe Velceaninov, care toc'ai lua parte la nite -ocuri i ncepuse s se plictiseasc, l petrecu p$n pe aleea lturalnic, unde l ls sin!ur cu >adia" M(a' convins pe deplin, ciripi ea cu un !lsuor iute i ndrzne, c nu suntei de loc un prieten at$t de un al lui Pavel Pavlovici, cu' se ludase acesta" *' socotit c nu'ai du'neavoastr 'i putei &ace un serviciu aa de i'portant" Iat rara odioas, zise >adia, sco$nd cutiua dintr(un uzunrel, v ro! insistent s i(o napoiai nu'aidec$t, &iindc eu n(a' s(i adresez, personal, nici o vor n toat viaa" De alt&el, putei s(i spunei acestea ca din partea 'ea i s adu!ai ca nu cu'va s 'ai ndrzneasc pe viitor a da uzna aici cu cadouri" %estul a' s i(l aduc la cunotin prin alii" Vrei s('i &acei plcerea asta, ndeplinindu('i dorina= Vai, pentru nu'ele lui Du'nezeu, v ro! s ' dispensai de aa ceva+ e3cla' n !ura 'are Velceaninov, apr$ndu(se cu '$inile" #u' adic= S v dispensez= r'ase ui'it >adia de re&uzul su i(i csc ochii 'ari la d$nsul, pierz$nd dintr(o dat tonul pre!tit dinainte" 1ra !ata chiar s iz ucneasc n pl$ns, c$nd Velceaninov pu&ni de r$s"

>u c a &i""" 'i(ar &ace chiar 'are ucurie""" dar a' eu socotelile 'ele cu d$nsul""" 7tia' c 'inise4 nu suntei prietenul lui+ l ntrerupse, ner d( toare, >adia, plin de n&lcrare" >iciodat n(a' s ' 'rit cu d$nsul, s tii asta+ >iciodat+ >ici nu('i intr n cap cu' a ndrznit + ,re uie s(i napoiai nu'aidec$t rara asta respin!toare" *lt&el, ce(a putea s &ac= Vreau cu tot dinadinsul s(o capete neaprat chiar azi, n aceeai zi c$nd a dat(o i s su&ere a&rontul" Iar dac va ncerca el s ' p$rasc tatei, atunci va vedea ce(o s peasc" De dup un tu&i $ni, cu totul pe neateptate, t$nrul ciu&ulit, cu ochelari al atri" ,re uie s(i napoiai rara, t r acesta asupra lui Velceani( nov, 'car n nu'ele dreptului &e'eii, dac suntei ntr(adevr la nl( i'ea pro le'ei""" Dar nu(i isprvi vor a" >adia l trase din rsputeri de '$nec i l ndeprt de Velceaninov" Vai Doa'ne, prost 'ai eti, Predpos$lov+ rcni ea" Pleac de aici+ Piei din &aa 'ea+ 7i s nu 'ai ndrzneti a tra!e cu urechea" Bi(a' poruncit doar s nu te apropii+ tu ea '$nios din piciorue" 7i chiar dup ce t$nrul o z u!hi din nou n tu&iuri, >adia, ca scoas din &ire, 'sura aleea la dreapta i la st$n!a, cu a'$ndou pal'ele 'preunate, scpr$nd din ochiori" >ici nu v vine s credei ce proti sunt+ iz ucni ea, oprindu(se n &aa lui Velceaninov" Du'neavoastr vedei nu'ai latura ridicol" Dar ntre ai(' pe 'ine cu' ' si't+ Dar acesta pese'ne nu(i el? >u(i aa= >u(i el? ntre cu un z$' et pe uze Velceaninov" /ineneles c nu(i el. Dar cu' v(ai putut nchipui c ar &i el? sur$se >adia, roind" >u(i dec$t un prieten de(al lui. Dar cu' a &ost n stare s(i alea! ase'enea prieten= >u pricep, pentru ni'ic n lu'e" De alt&el, sta are reputaie de )viitor o' de aciune)" 1u ns nu nele! ni'ic""" *le3ei Ivanovici, altuia n(a' cui s ' adresez" Pentru ulti'a oar4 i dai napoi rara ori nu= 1i ine, o dau" <nde(i= *h, ce dr!u suntei, i ce un+ se ucur pe loc >adia ntinz$n( du(i cutiua" 6n schi' , a' s v c$nt toat seara, cci eu c$nt &oarte &ru'os""" ca s tii""" a' 'init c nu('i place 'uzica" *h, dac ai 'ai veni pe la noi, 'car o sin!ur dat""" ce ucuroas a &i+ V(a povesti totul, totul, totul i nc 'ulte altele""" cci suntei aa de un, aa de un ca""" ca surioara 'ea, Catia+ 7i, ntr(adevr, c$nd intr n cas pentru ceai, >adia c$nt dou ro'ane cu o voce nc ne&or'at i nepus la punct, dar destul de plcut i de puternic" #$nd se ntoarser cu toii din livad, Pavel Pavlovici edea co'od instalat 'preun cu prinii la 'asa de ceai, pe care &ier ea un 'are sa'ovar l$n! serviciul de ceai din porelan de Sevres" Pese'ne chi zuia, 'preun cu tr$nii, despre nite tre uri &oarte serioase deoarece ur'a s plece peste dou zile pentru nou luni" >u arunc nici o cuttur celor venii din livad i ndeose i lui Velceaninov" Se vedea c$t de colo c ,rusoki nu )p$r$se), totul r'$n$nd deoca'dat n linite i pace" #$nd ns ncepu s c$nte >adia, veni nu'aidec$t i Pavel Pavlovici" Fata nu rspunse ntr(adins la o ntre are direct a lui, dar

acest lucru nu(l inti'id pe ,rusoki i nici nu(l &cu s ovie" Se post dup speteaza scaunului ei i ntrea!a lui n&iare arta c acesta era locul lui pe care nu(l va ceda ni'nui" 1 r$ndul lui *le3ei Ivanovici ca s ne c$nte, maman! *le3ei Ivano( vici vrea s c$nte ceva+ stri!ar n cor aproape toate &etele, n!hesuindu(se n -urul pianului, la care se aez Velceaninov, plin de ncredere n sine, !ata s se aco'panieze sin!ur" Se apropiar i tr$nii, i Caterina Fedoseevna, care r'sese cu d$nii i servise ceaiul n ceti" Velceaninov alese o ro'an a lui 2linka, aproape necunoscut tuturor4 Cnd i desc i%i cu graie guria, &ntreci n gngurit c iar ulu"ia... Velceaninov c$nt ro'ana nu'ai pentru >adia, cea 'ai apropiat de d$nsul din ntrea!a asisten i care sttea chiar l$n! cotul su" 6i pierduse de 'ult vocea, dar din r'iele acesteia se putea deduce calitatea ei de odinioar" Velceaninov auzise ro'ana asta pentru nt$ia oar acu' vreo douzeci de ani, pe c$nd era student, c$ntat de nsui 2linka la o serat artistic i literar nu'ai cu r ai, n casa unui prieten al de&unctului co'pozitor" Fiind n verv, 2linka c$nt din !ur i la pian ucile pre&erate din co'poziiile sale, printre care i ro'ana de 'ai sus" >ici vocea lui 2linka nu 'ai era &ai'oas, dar Velceaninov pstra n a'intire i'presia e3traordinar produs toc'ai de ro'ana aceasta" <n virtuos c$ntre de salon n(ar &i repurtat nicic$nd un ase'enea succes" 6n aceast ro'an intensitatea pasiunii sporete i se nal cu &iecare vers, cu &iecare cuv$nt" ,oc'ai !radaia at$t de per&ect ar &i &cut ca orice not &als, o c$t de 'ic ar-are sau denaturare care ndeo te trec neo servate la opere s distru! i s de&or'eze tot sensul ucii" Pentru a c$nta ine o ucat aa de 'ic, dar e3traordinar, era a solut nevoie de per&eciune, de o adevrat i deplin inspiraie, de o pasiune autentic sau o deplin nele!ere a poeziei sale" *lt&el, ro'ana ar &i prut nu nu'ai neiz utit, ci ine3presiv i poate chiar ocant" >u s(ar &i putut e3pri'a un senti'ent de dra!oste at$t de intens, &r a provoca o i'presie dez!usttoare, dar &irescul i si'plitatea au salvat totul" Velceaninov i aducea a'inte c pe vre'uri reuea s interpreteze &oarte ine aceast ro'an" *proape i nsuise 'aniera de a c$nta a lui 2linka" Iar acu', de la pri'ele note, de la cele dint$i versuri, o adevrat n&lcrare i cuprinse ini'a, n&ior$ndu(i vocea" #u &iecare cuv$nt al ro'anei, pasiunea iz ucnea i se dezvluia" 6n ulti'ele versuri se dezlnuia pati'a" Velceaninov c$nt ulti'a stro& a ro'anei cu privirile sc$nteietoare ndreptate spre >adia4 S te privesc n oc i am cute%ana 'i-i sor" pe "u%e, nu-i ascult romana. Pe gur vreau s te srut mult, mult 'i cntul inimii s i-l ascult. *tunci >adia si'i o n&iorare n tot trupul, a se cltin chiar, d$ndu(se un pic napoi" I se ' u-orar o ra-ii ca para &ocului i, n aceeai clip, Velceaninov citi pe &aa(i ruinat i ca' speriat ca o

sclipire de nele!ere" 5 nc$ntare i n acelai ti'p o nedu'erire licrir pe &i!urile tuturor asculttoarelor" Fiecare parc !sea nepotrivit 'odul acesta de a c$nta i totui toate chipurile tinereti ca i toi ochiorii lor strluceau i sc$nteiau i parc 'ai ateptau ceva" Faa Caterinei Fedoseevna era aa de radioas, c Velceaninov o !si aproape &ru'oas" Splendid ro'an+ 'or'i, puin ncurcat, tr$nul Aahle inin, dar n(o !sii""" prea tare= 1 plcut, dar prea tare""" 6ntr(adevr, prea tare""" ddu s ncuviineze doa'na Aahle inina, dar Pavel Pavlovici nici n(o ls s(i isprveasc vor a" Sri nainte i, pierz$ndu(i &irea, o apuc de '$n ca un ne un pe >adia i o ndeprt de Velceaninov, la care se repezi i, intuindu(l cu o cuttur pierdut, i 'ic n !ol uzele tre'ur$nde" V ro!, o clipit nu'ai+ rosti cu !reu ,rusoki, n cele din ur'" Velceaninov i ddu sea'a c un r!az chiar de o clip l(ar putea &ace pe acest do'n s co'it un act de zece ori 'ai nerod" De aceea l apuc n !ra de '$n i, &r s ia n sea' nedu'erirea !eneral, l scoase pe teras i a'$ndoi co or$r scara, a-un!$nd n livada unde ntre ti'p se ntunericise" 6nele!ei c tre uie s plecai nu'aidec$t, 'preun cu 'ine= spuse Pavel Pavlovici" /a nu nele! de &el""" V aducei a'inte= rosti Pavel Pavlovici cu o oapt deznd-duit" Mai inei 'inte c 'i(ai cerut s v spun totul, totul, n 'od deschis, adic )ulti'ul cuv$nt)""" V 'ai a'intii= 1i ine, a&lai c a sosit vre'ea s rostesc cuv$ntul acesta"""" i acu' haide' s plec' + Velceaninov se !$ndi o clip, l 'ai privi o dat pe Pavel Pavlovici i consi'i s plece" %etra!erea lor anunat pe neateptate i ne'ulu'i pe tr$ni i revolt la cul'e pe toate &etele" .uai 'car nc o ceac de ceai""", i po&ti doa'na Aahle inina" Dar pe tine ce te(a apucat= se adres, sever i ne'ulu'it, tr$nul ctre Pavel Pavlovici, care z$' ea nc$ntat de sine i nu rostea nici un cuv$nt" Pavel Pavlovici, de ce ni(l luai pe *le3ei Ivanovici= !$n!ureau t$n!uitor &etele, &ul!er$ndu(l din c$nd n c$nd cu priviri nd$r-ite" Iar >adia i arunc o privire aa de '$nioas, c el nu(i putu stp$ni o !ri'as, dar nu se ddu tut" Pavel Pavlovici a avut a'a ilitatea s('i aduc a'inte, i(i sunt recunosctor pentru asta, de(o a&acere e3tre' de i'portant, de care era c$t pe ce s uit, rosti Velceaninov, sur$z$nd" *poi el str$nse '$na stp$nului, se nclin naintea stp$nei i a &etelor, n special &a de Catia, ceea ce se re'arc de ctre cei prezeni" V 'ulu'esc pentru vizita ce ne(ai &cut i oric$nd vo' &i ucuroi, cu toii, de a v vedea, ncheie insistent tr$nul Aahle inin" Sunte' nc$ntai, adu! cu cldur stp$na" S 'ai venii, *le3ei Ivanovici+ Mai po&ti' pe la noi+ se auzir nenu'rate voci de pe teras, c$nd Velceaninov lu loc n caleac 'preun cu Pavel Pavlovici" Iar un !lscior opti 'ai ncetinel4 S 'ai venii, dra!ul nostru *le3ei Ivanovici+ )*sta(i rocovana+) i zise Velceaninov"

EIII De partea cui se nclin alana= Velceaninov se putea !$ndi la &ata cea rocovan" Dar ntre ti'p un senti'ent de ciud i de re!ret i 'povra su&letul" De alt&el, n tot cursul acestei zile, petrecute parc aa de vesel, tristeea nu(l prsise aproape deloc pe Velceaninov" 6nainte de a &i c$ntat ro'ana, el nu tia cu' s(i !oneasc ur$tul" Poate de aceea o i c$ntase cu at$ta ardoare" )7i '(a' putut n-osi eu p$n ntr(at$ta, nc$t s uit totul +) ncepu el s(i &ac reprouri, dar i !oni n !ra !$ndurile su' re" De alt&el, i se i pru u'ilitor &aptul de a se t$n!ui" Mai 'are plcere i(ar &ace s se supere pe careva" Do( i(to(cul+ opti &urios Velceaninov, ct$nd cu coada ochiului spre Pavel Pavlovici, care edea tcut alturi de d$nsul n caleac" Pavel Pavlovici tcea cu ncp$nare, poate concentr$ndu(se i pre!tindu(se" #u un !est ner dtor, ,rusoki i scotea din c$nd n c$nd plria din cap i i ter!ea &runtea cu o atist" ,ranspir + se ' u&na Velceaninov" 5 sin!ur dat l ntre Pavel Pavlovici pe ir-ar4 dac vine &urtun ori nu= 7i nc ce &urtun+ Vine ne!reit+ ,oat ziulica a &ost zdu&" #erul ntr(adevr se ntunecase" Ful!ere scprau n zare" Se ntoar( ser n ora pe la zece i -u'tate" V nsoesc p$n acas, se adres prevenitor ,rusoki lui Velceaninov, c$nd a-unser aproape de casa acestuia" 6'i nchipui" Dar v anun c ' si't ca' olnav""" >(a' s v rein prea 'ult" >(o s stau 'ult" #$nd a-unser acas, Pavel Pavlovici intr pentru o clip la portreasa Mavra" De ce(ai dat pe la poart= l ntre aspru Velceaninov, c$nd ,ru( soki l a-unse din ur'" *'$ndoi intrar n ca'er" *a, 'ai ni'ic""" pentru ir-ar""" S tii c n(o s v dau ni'ic de ut" Musa&irul nu rspunse, Velceaninov aprinse lu'$nrile, iar Pavel Pavlovici se ls nu'aidec$t ntr(un &otoliu" Velceaninov se opri ncruntat drept n &aa lui" V &!duise' s v spun i eu )ulti'ul) 'eu cuv$nt, rosti !azda cu nverunare luntric pe care i(o putea nc stp$ni" Iat(l4 socot c$t se poate de sincer c toate chestiunile dintre noi sunt tranate""" aa c nici nu 'ai ave' ce s vor i'" M auzii= >(ave' despre ce vor i" De aceea oare n(ar &i 'ai ine s(o luai nu'aidec$t din loc, ca s pot n( chide ua dup du'neavoastr= /ine, atunci s ncheie' socotelile, *le3ei Ivanovici+ rosti c$t se poate de la-in Pavel Pavlovici, ct$ndu(i drept n ochi" #u'= So(co(te(li(le= rspunse Velceaninov, e3tre' de surprins" #e e3presie ciudat+ Despre ce socoteli poate &i vor a= *ha+ >(o &i acesta )ulti'ul cuv$nt) al du'neavoastr, pe care ai &!duit adineaori s 'i(l destinuii= ,oc'ai acesta(i+ >(ave' ce socoteli s 'ai ncheie'" 1le au &ost de 'ult

ncheiate+ l n&runt cu '$ndrie Velceaninov" *a v nchipuii= rosti Pavel Pavlovici pe un ton hotr$t i, 'ple( tindu(i de!etele a'$nduror '$inilor, le ntinse izar nainte, n dreptul pieptului" Velceaninov nu(i rspunse i ncepu s 'soare odaia n lun! i n lat cu pai apsai" )5are n(o &i vor a de .iza= De .iza=) !e'u n sine" *tunci spunei('i ce socoteli vrei s ncheie'= i se adres Velceaninov dup o tcere destul de lun!" 6ntre ti'p, ,rusoki, in$nd 'ai departe '$inile n &a, l ur'rea cu ochii cu' se pli' a prin ca'er" S nu v 'ai ducei de loc pe acolo, rosti aproape n oapt Pavel Pavlovici, cu un ton de i'plorare, i se slt scurt de pe scaun" #u'= Va s zic nu'ai despre asta voiai s('i vor ii= spuse cu un r$s nveninat Velceaninov" Drept s v spun, pe ziua de astzi '(ai uluit, iz ucni el sarcastic, dar i schi' pe loc e3presia &i!urii" *scul( tai(', relu cu tristee vor a, ntr(un elan de sinceritate, cred c niciodat i prin ni'ic nu '(a' n-osit n via ca astzi" Mai nt$i, a' pri'it s v nsoesc, n al doilea r$nd prin co'portarea 'ea de acolo" ,otul a &ost at$t de 'eschin, de -alnic""" M(a' de!radat, '(a' ticloit, pri'ind invitaia""" uit$nd pe ce lu'e ' !sesc""" *poi 'ai este ceva+ Dar i lu sea'a nu'aidec$t" *scultai('4 '(ai luat azi prin surprindere, era' surescitat, olnav""" De alt&el, n(a' de ce s ' -usti&ic+ >(a' s 'ai calc niciodat pra!ul casei aceleia" V asi!ur c nu ' atra!e ni'ic acolo, conchise el cu &er'itate" *devrat= #hiar aa e= e3cla' Pavel Pavlovici n cul'ea ucuriei" Velceaninov l privi cu dispre i ncepu s 'soare din nou odaia" Pese'ne v(ai hotr$t s &ii &ericit cu orice pre= nu(l r d ini'a pe Velceaninov s nu re'arce" Da, da+ adeveri n surdin Pavel Pavlovici, ntr(o e3plozie de nai( vitate" )1 un tip !rotesc, i zise Velceaninov" 1 'ai cur$nd prost dec$t ru" *sta ns nu ' privete" >u pot dec$t s(l ursc""" i nici 'car asta nu 'erit+) 6ntr(adevr, eu sunt )eternul so)+ recunoscu Pavel Pavlovici, z$' ind supus i rese'nat" De 'ult v cunotea' e3presia asta, *le3ei Ivanovici""" 6nc din vre'ea c$nd locuia' 'preun n oraul ,""" Multe e3presii de(ale du'neavoastr 'i(au r'as ntiprite n 'inte dintr(un an ntre!" %$ndul trecut, c$nd ai vor it aici despre )eternul so), 'i(a' dat nu'aidec$t sea'a despre cine putea &i vor a" Mavra intr cu o sticl de a'panie i cu dou pahare" S nu v &ie cu suprare, *le3ei Ivanovici, tii doar c nu ' pot lipsi de asta" Dar s nu 'i(o luai n nu'e de ru" Socotii(' drept un o' strin i 'ai pre-os de du'neavoastr""" /ine, ncuviin cu sc$r Velceaninov""" Dar v asi!ur c nu ' si't de loc ine" Vai de 'ine""" n(a' s(o lun!esc prea 'ult""" doar dou 'inute+ ndru! Pavel Pavlovici" >u'ai un sin!ur phrel, alt&el !$tle-ul""" Ddu peste cap paharul cu lco'ie i se aez, arunc$nd o privire aproape duioas asupra lui Velceaninov" Mavra iei" #e '$rvie+ 'ur'ur !azda" *sta s(a petrecut nu'ai din pricina prietenelor sale, rosti,

nviorat, Pavel Pavlovici, revenindu(i de(a inelea n &ire" #u'= #e= *, suntei cu !$ndul tot la nt$'plarea aceea""" >u'ai prietenele ei sunt de vin" 7i(i nc aa de t$nr+""" Face pe !rozava de prea 'ult cochetrie, zu aa+ 1 chiar adora il+ Mai t$rziu, va &i cu totul alt&el" Voi &i ro ul ei, !ata s(i &ac toate voile" /a va &i 'presurat de respect""" va avea societate""" 6n s&$rit, se va putea trans&or'a cu ti'pul" )*r tre ui, totui, s(i napoiez rara+) se !$ndi, preocupat, Velceaninov, pipind cutiua din uzunarul hainei" #hiar du'neavoastr ai re'arcat c sunt hotr$t s('i re&ac &ericirea" 1u tre uie neaprat s ' nsor, *le3ei Ivanovici, ur' con&idenial i puin 'icat Pavel Pavlovici" *lt&el ce(o s ias din 'ine= Vedei doar sin!ur+ i art cu de!etul spre sticl" Iar asta nu(i dec$t o parte din""" calitile 'ele" >u pot tri &r nsurtoare i &r o adoraie" 5 voi adora i voi renvia" )7i de ce 'i(o &i spun$nd toate acestea=), i zise Velceaninov, !ata s pu&neasc n r$s" De alt&el, toate acestea i preau &r sens" Spunei('i, v ro!, de(a dreptul de ce '(ai crat acolo= l apostro& Velceaninov" #e nevoie ai avut de 'ine= #a s &ac un e3peri'ent""", se &$st$ci Pavel Pavlovici" #e e3peri'ent= S ur'resc e&ectul""" 6nele!ei(', *le3ei Ivanovici, eu a ia de(o spt'$n ' duc pe acolo n calitate de""" rosti el, din ce n ce 'ai e'oionat" #$nd v(a' nt$lnit ieri, 'i(a' zis4 )1u nc n(a' vzut(o ntr(o societate de oa'eni strini, adic &a i de ali r ai""") 1ra un !$nd stupid""" 6'i dau per&ect de ine sea'a a ia acu'""" i a solu@ de prisos" Binea' ns la asta cu tot dinadinsul") din pricina caracterului 'eu ne&ericit""" ,rusoki i nl capul i roi" )5are e adevrat ce spune=) se !$ndi Velceaninov n cul'ea 'irrii" 7i care(i rezultatul= ntre el cu !las tare" Pavel Pavlovici z$' i dulcea! i parc viclean" >u s(au petrecut dec$t copilrii, pline de dr!lenie+ Prietenele ei poart toat vina" V ro! s ' iertai, *le3ei Ivanovici, pentru co'portarea 'ea prosteasc &a de du'neavoastr" >(a' s 'ai &ac, i niciodat n(are s se 'ai nt$'ple aa ceva" Dar nici eu n(o s ' 'ai art pe acolo, z$' i Velceaninov" *sta(i i dorina 'ea" Velceaninov se si'i sc$r it i rosti enervat4 Doar nu(s eu sin!urul r at de pe lu'e""" 'ai sunt i alii""" Pavel Pavlovici roi din nou" 6'i pare ru s aud din !ura du'neavoastr ase'enea vor e, *le3ei Ivanovici, i v ro! s ' credei c prea 'ult o respect pe >ade-da Fedoseevna""" Scuzai(', scuzai(', n(a' avut intenia s &ac vreo insinuare""" totui 'i se pare ca' surprinztor &aptul c 'i(ai supraapreciat posi ilitile de a plcea""" i""" c v(ai pus nde-dea n 'ine cu at$ta ncredere""" *' avut ncredere, azat toc'ai pe cele ce se petrecuser odini( oar" Dac(i aa, nsea'n c du'neavoastr ' socotii i acu' drept un o' de onoare= zise Velceaninov, oprindu(se scurt n &aa lui

,rusoki" 6n alt 'pre-urare, s(ar &i n!rozit el nsui de o ntre are aa de naiv i de neateptat" ,otdeauna v(a' socotit aa, rosti Pavel Pavlovici, co or$ndu(i ochii n p'$nt" /ineneles, &r ndoial""" Dar nu despre asta(i vor a" Voia' nu'ai s spun c n ciuda oricror""" idei preconcepute= Da, n ciuda ideilor preconcepute+ >ici c$nd ai sosit la Peters ur!= Velceaninov nu se putu stp$ni de a pune aceast ntre are si'ind el nsui c$t de nelalocul ei i era curiozitatea" #hiar c$nd a' sosit la Peters ur!, v socotea' o'ul cel 'ai onora il de pe lu'e" ,otdeauna v(a' sti'at, *le3ei Ivanovici" Pavel Pavlovici i ridic ochii i l privi &i, &r nici o s&ial, pe adversarul su" Velceaninov si'i deodat o n!ri-orare" >(ar &i vrut, pentru ni'ic n lu'e, s se produc vreo iz ucnire nepotrivit, provocat de d$nsul" V(a' iu it, *le3ei Ivanovici, se hotr dintr(o dat Pavel Pavlovici ,s(i deschid su&letul, i n anul acela, c$t ai stat n oraul ,", v(a' iu it" Du'neavoastr nu v(ai dat sea'a, ur' ,rusoki cu un tre'ur n !las, care l n!rozi pe Velceaninov" 1u ' a&la' pe o treapt in&erioar n co'paraie cu du'neavoastr, ca s ' &i putut o serva" Dar poate nici nu avea vreun rost" 6n cursul acestor nou ani din ur', 'i(a' a'intit adesea de du'neavoastr, &iindc un an ca acela n(a' 'ai avut n toat viaa 'ea" 6n ochii lui Pavel Pavlovici scpr o lu'in stranie" M ur'reau e3presii i idei de(ale du'neavoastr" 6'i reveneai n 'e'orie ca un o' care nutrete cele 'ai une senti'ente, o persoan cultivat n 'od re'arca il, nzestrat cu 'ult inteli!en" )Marile idei nu ne vin at$ta de la o 'inte 'are, c$t de la o ini' 'are), vor a asta du'neavoastr ai spus(o, poate ai i uitat(o, eu ns 'i(o aduc a'inte" V(a' socotit totdeauna ca un o' cu ini' 'are i a' crezut n du'neavoastr""" nein$nd sea'a de ni'ic""" <n tre'ur i n&iora r ia" Velceaninov se nspi'$nt" ,re uia s pun capt, cu orice pre, acestor e&uziuni neateptate" Destul, v ro!, Pavel Pavlovici, 'or'i el, iritat, i roi" De ce= De ce= rcni" De ce v le!ai de un o' olnav, iritat, aproape aiurind, i(l t$r$i prin toate tainiele acestea""" 6n vre'e ce toate nu(s, de &apt, dec$t vedenii, 'ira-, 'inciun, ruine, &alsitate""" &r nici o 'sur""" 6ntr(ade( vr sta(i lucru de cpetenie, i cel 'ai ruinos, c nu(i nici o 'sur" ,otu(i o nerozie" *'$ndoi sunte' nite oa'eni vicioi, nesinceri i tic( loi""" 7i dac vrei, dac vrei, v dovedesc nu'aidec$t+ >u nu'ai c nu ' iu ii, ci ' ur$i din rsputeri i 'inii &r s v dai sin!ur sea'a" M(ai luat i '(ai dus acolo nu ca s &acei ce(ai spus adic s v punei la ncercare lo!odnica""" 8ce(i 'ai poate trece unui o' prin cap+9 Iat care(i adevrul4 '(ai vzut ieri i v(a cuprins iari &uria" M(ai dus acolo ca s 'i(o artai i s('i spunei4 )5 vezi cu' arat+ 1i ine, ea va &i a 'ea" Ian ncearc i acu'+)""" M(ai n&runtat" #ine tie= Poate sin!ur nu v(ai dat sea'a" Dar acesta(i adevrul, l(ai si'it &oarte ine""" Dar pentru a &ace ase'enea provocare, e nevoie neaprat de ur" 7i, ntr(adevr, ' ur$i+ Velceaninov aler!a prin odaie, rcnind" Se si'ea -i!nit, o&ensat, u'ilit 'ai cu sea' la !$ndul c se n-osea ast&el naintea lui Pavel

Pavlovici" *' vrut s ' 'pac cu du'neavoastr, *le3ei Ivanovici, se apr rusc ,rusoki, pe un ton hotr$t, prin cuvinte scurte i ntretiate" Iar r ia ncepu s(i tre'ure din nou" 5 &urie sl atic l cuprinse pe Velceaninov, ca i cu' ar &i su&erit cea 'ai cu'plit o&ens" %epet nc o dat, url Velceaninov, v(ai a!at de un o' olnav, dr$'at, ca s(i s'ul!ei n delir nu tiu ce cuv$nt irealiza il pe care acesta nu voia s(l rosteasc" S d' lucrurile pe &a" >oi &ace' parte din lu'i deose ite, s v intre o dat asta n cap""" apoi""" apoi ntre noi se a&l un 'or'$nt+ ncheie el, $i!uind""" i dintr(o dat i veni n &ire" De unde putei ti""" Faa lui Pavel Pavlovici se crisp i se &cu al ca varul, de unde putei ti ce nsea'n pentru 'ine acest 'ic 'or'$nt n ini'a 'ea+ rcni ,rusoki, pind spre Velceaninov i lovin( du(se cu pu'nul n piept cu un !est ridicol, dar cu'plit" #unosc i eu acest 'or'$nd 'icu, a'$ndoi st' &a n &a la st$n!a i la dreapta lui, dar spre 'ine se a&l 'ai 'are parte de 'or'$nt dec$t spre du'neavoastr""" #u 'ult 'ai 'are""" $l $ia ,rusoki n delir, continu$nd s se loveasc cu pu'nul n piept" Da, 'ai 'are""" 'ai 'are""" Deodat, un sunet neo inuit al clopoelului de la u i dez'etici pe cei doi parteneri" #ineva sunase aa de tare, vr$nd parc s s&r$'e clopoelul din pri'a s'ucitur" >i'eni nu sun aa la 'ine, rosti ncurcat Velceaninov" Dar nici la 'ine n(o &i sun$nd, opti n&ricoat Pavel Pavlovici, care i veni i el n &ire, preschi' $ndu(se pe loc n vechiul Pavel Pavlovici" Velceaninov se ncrunt i se duse s deschid ua" Dac nu ' nel, suntei do'nul Velceaninov= se auzi din antreu o voce tinereasc, sonor, plin de o neo inuit ncredere n sine" #e dorii= *' o in&or'aie precis, ur' vocea rsuntoare, c n 'o'entul acesta se a&l la du'neavoastr un oarecare ,rusoki" ,re uie s(l vd neaprat chiar acu'" .ui Velceaninov i(ar &i &cut plcere s(l dea a&ar pe scar, cu o lovitur de picior, pe acest do'n u'&lat n pene" Dar, dup o clip de !$ndire, se ddu n lturi i l ls s intre nuntru" Iat(l pe do'nul ,rusoki, intrai + EIV Saenka i >adenka 6n odaie intr un r at &oarte t$nr, ca' de vreo nousprezece ani, poate i 'ai puin at$t de tinereasc i era &i!ura &ru'oas, '$ndr i ncrezut" 1ra ' rcat convena il, cel puin tot ce purta, i edea ine" 6ntrecea pe o'ul de statur 'i-locie" <n pr ne!ru, o!at, i nite ochi ne!ri 'ari i se'ei ddeau &iziono'iei sale o e3presie aparte" >u'ai nasul i era ca' plinu i un pic av$ntat n sus" Fr aceste 'ici cusururi, ar &i &ost o &ru'usee de iat" 1l intr n cas cu un aer i'portant"

Mi se pare c a' ocazia de a vor i cu do'nul ,rusoki, spuse rspicat, su liniind cu deose it plcere cuv$ntul )ocazia) ls$nd ast&el a se nele!e c n(avea nici o onoare i nici o plcere de a sta de vor cu do'nul ,rusoki" Velceaninov ncepu s priceap cu' stteau lucrurile" Prin 'intea lui Pavel Pavlovici &ul!er o nuial" Pe &a i se ntipri nelinitea" ,otui, nu se ddu tut" >eav$nd onoarea de a v cunoate personal, rspunse cu prestan ,rusoki, nuiesc c nici nu e3ist vreo posi ilitate de a sta de vor cu du'neavoastr" *scultai(' 'ai nt$i i nu'ai dup aceea dai(v cu prerea, rosti t$nrul cu o desv$rit ncredere n sine" *poi strinul i puse 'onoclul cu ra'a de a!a, care(i at$rna de un nur i privi lun! sticla de a'panie de pe 'as" Dup ce cercet ndestul utelia, 'usa&irul i scoase 'onoclul, se ntoarse iari spre Pavel Pavlovici i spuse4 *le3andr .o ov" 7i ce(i aceea *le3andr .o ov= 1u sunt" >(ai 'ai auzit de 'ine= >u" 6ntr(adevr, cu' '(ai &i putut cunoate= Drept vor ind, vin cu o chestiune i'portant care v privete ndeaproape" Dar 'ai nt$i, dai('i voie s ' aez" Sunt o osit""" .uai loc, zise Velceaninov" Dar t$nrul se i aezase nainte de a &i pri'it invitaia, #u toat durerea de piept care i se nteea, pe Velceaninov l interesa aceast 'ic o rznictur" Pe &i!ura lui dr!la i ru'en de adolescent Velceaninov ntrezri un aer de ndeprtat ase'nare cu >adia" Stai -os i du'neavoastr, se adres t$nrul lui Pavel Pavlovici, &c$ndu(i un !est ne!li-ent cu capul spre scaunul din &a" >u(i ni'ic, pot sta &oarte ine i(n picioare" 5 s o osii""" Do'nule Velceaninov, putei r'$nea i du'neavoastr aici" De alt&el, nici n(a' de ce s ' duc" 1u ' a&lu doar acas la 'ine" >(avei dec$t+ De alt&el, a dori s &ii de &a la e3plicaia pe care voi avea(o cu do'nul acesta" >ade-da Fedoseevna 'i(a vor it n ter'eni destul de '!ulitori despre du'neavoastr" Ian te uit+ #$nd a apucat s vor easc= 6ndat dup plecarea du'neavoastr" #hiar acu' vin de acolo" Iat cu' stau lucrurile, do'nule ,rusoki, ncepu el cu -u'tate de !ur, rsturnat n &otoliu, ntorc$ndu(se spre Pavel Pavlovici care r'sese n picioare" >oi, adic eu i >ade-da Fedoseevna, ne iu i' de 'ult i ne(a' dat unul altuia cuv$ntul, iar du'neavoastr v punei de(a cur'eziul nostru" *' venit pentru a v &ace propunerea ca s v dai la o parte" Suntei dispus s(o acceptai= Pavel Pavlovici ovi o clip" Pli, dar un sur$s 'aliios i ntinse uzele" >u(s dispus c$tui de puin, i retez el vor a n chip laconic" Va s zic aa""" &cu t$nrul i se rsuci n &otoliu, pun$ndu(i picior peste picior" De alt&el, nici nu tiu cu cine vor esc, adu! Pavel Pavlovici, i

'i zic c n(are nici un rost s continu' discuia" #u aceste cuvinte ,rusoki !si i el de cuviin s se aeze" V(a' spus doar c o s o osii, o serv n treact t$nrul" *di( neaori a' avut prile-ul s v aduc la cunotin c nu'ele 'eu este .o ov i c eu i cu >ade-da Fedoseevna ne(a' dat unul altuia cuv$ntul" Prin ur'are, nu putei spune, ca adineaori, c nu tii cu cine avei de(a &ace" De ase'enea ai !rei dac v(ai nchipui c n(a' avea despre ce vor i" #hestiunea nu ' privete nu'ai pe 'ine, ci i pe >ade-da Fedoseevna, pe care o s$c$ii &r ruine" Vedei deci c e3ist 'otiv pentru e3plicaie" %osti printre dini vor ele acestea, ca un &il&izon, a ia catadicsind s pronune cuvintele" 6i puse din nou 'onoclul i, c$t vor i, ddu i'presia c privete ceva" Dai('i voie, tinere""", e3cla', &ier $nd, Pavel Pavlovici" Dar )t$nrul) i(o retez nu'aidec$t4 6n orice alt 'pre-urare v(a &i interzis s('i spunei )tinere), acu' ns tre uie s recunoatei c tinereea este avanta-ul 'eu principal &a de du'neavoastr i astzi, de pild, ai &i dorit din tot su&letul c$nd ai druit rara s &i &ost 'car un pic 'ai t$nr" *h, $ncule+ 'ur'ur Velceaninov" 6n orice caz, sti'ate do'n, se corect cu de'nitate Pavel Pavlovici, 'otivele invocate de du'neavoastr, pe care le socot ndoielnice i lipsite de cuviin, nu('i par de natur s -usti&ice continuarea convor irii noastre" *cestea sunt nite chestiuni copilreti i &r noi'" M$ine l voi vizita i voi sta de vor cu prea sti'atul Fedosi Se'ionovici" Iar pentru 'o'ent v ro! s ' lsai n pace" *d'irai de'nitatea acestui o', e3cla' t$nrul, scos din &ire, adres$ndu(se cu n&lcrare lui Velceaninov" >u(i destul c(i !onit de acolo" # scoate lu'ea li' a la el+ 1l 'ai vrea s se duc '$ine acolo pentru a ne denuna tr$nului" >u(i asta o dovad, o' ncp$nat ce suntei, c vrei s luai &ata cu de(a sila, cu'pr$nd(o de la nite oa'eni care au czut n 'intea copiilor i care, datorit unei ar arii sociale, i pstreaz puterea asupra ei= 1a v(a artat doar, cu v$r& i ndesat, dispreul" >u v(a napoiat chiar astzi necuviinciosul cadou rara du'neavoastr= #e vrei 'ai 'ult= >i'eni nu 'i(a napoiat nici un &el de rar""" i nici nu(i posi il aa ceva, zise Pavel Pavlovici, cutre'ur$ndu(se de indi!nare" #u' se poate= 5are do'nul Velceaninov nu v(a n'$nat(o= )<&, dracu s te ia+) se !$ndi Velceaninov" 6ntr(adevr, rosti el, ncrunt$ndu(se, >ade-da Fedoseevna 'i(a ncredinat astzi aceast cutioar, ca s v(o trans'it du'neavoastr, Pavel Pavlovici" >(a' vrut s(o iau, dar ea a struit""" iat(o""" 'i(e necaz c""" Scoase din uzunar cutiua i, &$st$cit, o ntinse lui Pavel Pavlovici care r'ase n'r'urit" De ce nu i(ai predat(o p$n acu'= se adres cu severitate t$nrul lui Velceaninov" >(a' avut prile-ul, se ncrunt acesta" #urios+ #uu'= 1 cel puin curios, n(a' dreptate= S zice' ns c(i o si'pl nenele!ere"

Velceaninov si'i c(i vine s sar i s(i tra! o urecheal ie( andrului" >u se putu ns a ine de a nu iz ucni n r$s la adresa aces( tuia, ieandrul iz ucni i el ndat n r$s" Pavel Pavlovici nu r$dea" Dac Velceaninov ar &i prins privirea nprasnic a acestuia aintit asupra sa n ti'p ce r$dea de .o ov ar &i neles c o'ul acesta trecea n clipa aceea o anu'it li'it pri'e-dioas" Velceaninov nu(i vzu privirea, dar i ddu sea'a c tre uie s(l susin pe ,rusoki" Do'nule .o ov, ascultai(' i pe 'ine, ncepu Velceaninov pe un ton prietenesc, &r a ' pronuna asupra unor alte aspecte ale chestiunii, n care nu in s ' a'estec, 'i(a n!dui s v atra! atenia c Pavel Pavlovici, cer$nd '$na >ade-dei Fedoseevna, se ucur n pri'ul r$nd de consi''$ntul acestei &a'ilii respecta ile, iar n al doilea r$nd are o situaie &ru'oas i onora il i, n s&$rit, avere""" prin ur'are, e &iresc s se 'ire vz$nd un ase'enea rival un o' poate ad'ira il nzestrat, dar at$t de t$nr, nc$t nu poate &i luat drept un rival serios""" i de aceea are dreptate invit$ndu(v s punei capt discuiei" #e nsea'n un o' )at$t de t$nr)= Dar eu a' 'plinit de(o lun nousprezece ani" Dup le!e de 'ult a' dreptul s ' nsor" *sta(i+ Dar care tat s(ar putea hotr s v dea n prezent &iica, chiar dac ai &i 'ulti'ilionar n perspectiv sau cine tie ce ine&ctor al o'enirii= <n t$nr de nousprezece ani nu poate rspunde nici pentru el nsui, iar du'neavoastr vrei s v luai pe contiin i viitorul unei alte persoane, adic al unei copile ca i du'neavoastr" De alt&el, !estul acesta nici nu(i toc'ai no il, ce zicei= Mi(a' per'is s v vor esc ast&el, &iindc sin!ur '(ai ales ca ar itru ntre du'neavoastr i Pavel Pavlovici" Va s zic l chea' Pavel Pavlovici+ re'arc t$nrul" >u tiu de ce 'i se nzrise c(l chea' Vasili Petrovici= Drept vor ind, &cu t$nrul ctre Velceaninov, spusele du'neavoastr nu ' surprind de loc" 7tia' c toi suntei o ap" De 'irare e doar &aptul c despre du'neavoastr auzise' vor indu(se ca despre un o' oarecu' 'odern" De alt&el, toate astea sunt &leacuri" Iat care(i adevrul4 nu nu'ai c nu '(a' co'portat ru n aceast chestiune, dup cu' v(ai per'is s a&ir'ai, ci cu totul di'potriv i voi ncerca s v l'uresc" Mai nt$i noi ne(a' an!a-at unul &a de cellalt prin cuv$ntul nostru de onoare" 6n plus eu i(a' &!duit &or'al, n prezena a doi 'artori, c dac ea se va ndr!osti vreodat de altcineva sau pur i si'plu se va ci c s(a 'ritat cu 'ine i va vrea s se despart, atunci eu i voi n'$na o declaraie cu' c a &i &ost in&idel, care va spri-ini la locul n drept cererea ei de desprire" Dar nc i 'ai 'ult4 n caz c$nd eu nu '(a ine de cuv$nt i a re&uza s(i dau declaraia cuvenit, atunci ca un 'i-loc de asi!urare voi e'ite chiar n ziua nunii noastre, n &avoarea soiei, o poli n valoare de o sut de 'ii de ru le""" *a c dac ' voi ncp$na i nu voi da declaraia a'intit, ea va putea protesta polia, iar eu voi &i tras la rspundere 6n chipul acesta totul va &i asi!urat" Prin ur'are, nu periclitez cu ni'ic viitorul ni'nui" *sta n privina pri'ului punct" Pun r'a! c toate acestea le(a nscocit acela, cu' i zice, Predpos$lov= e3cla' Velceaninov" ?i(hi(hi+ chicoti 'aliios Pavel Pavlovici" De ce(o &i chicotind do'nul acesta= *i !hicit + Ideea a &ost a lui

Predpos$lov" >u(i aa c soluia(i in!enioas= *st&el, se paralizeaz co'plet a surditatea le!ii" 1u a' intenia, ineneles, s(o iu esc venic" 1a ns se tvlete de r$s" >scocirea ns e a il" >u(i aa= /a e i no il" Muli s(ar hotr oare s &ac aa ceva= Dup 'ine, !estul nu(i nu'ai lipsit de no lee, ci e pur i si'plu '$rav" ,$nrul ridic din u'eri" Spusele du'neavoastr nu ' surprind c$tui de puin, zise el dup un rsti'p de tcere" ,oate acestea nu ' 'ai 'inuneaz" Predpo( s$lov v(ar &i retezat(o pe loc, spun$ndu(v c 'odul du'neavoastr de a -udeca cele 'ai ele'entare lucruri provine din pervertirea celor 'ai o inuite senti'ente i noiuni, n pri'ul r$nd datorit unei viei trite prostete, iar n al doilea r$nd datorit tr$ndviei" 6ntre altele, poate c n(a' a-uns nc s ne nele!e' unul pe altul" 1u, totui, a' auzit nu'ai vor e une despre du'neavoastr" *vei vreo cincizeci de ani, nu= S ne ocup' acu' de chestiunea noastr" Scuzai('i lipsa de discreie i nu 'i(o luai n nu'e de ru" #ontinuu4 nu sunt de loc un 'ulti'ilionar n perspectiv, cu' ai inevoit a v e3pri'a 8ce idee nstrunic+9" Sunt cel ce ' vedei" 6n schi' , a' deplin ncredere n viitorul 'eu" >(a' s a-un! nici erou, nici ine&ctorul cuiva, dar 'i voi asi!ura viaa 'ea i a soiei 'ele" 6n prezent n(a', ineneles, ni'ic" Din copilrie a' crescut n casa lor""" #u' aa= Foarte si'plu+ 1u sunt de &apt &iul unei rude ndeprtate a doa'( nei Aahle inina" #$nd toi ai 'ei s(au prpdit i n(au lsat sin!ur pe lu'e, n v$rst de opt ani, tr$nul '(a luat la d$nsul" *poi '(a dat la liceu" 5'ul acesta are ini' un, dac vrei s tii""" 7tiu""" Da" *re ns preri prea nvechite" ,otui, este un la su&let" 1u a' ieit de 'ult de su tutela lui" Doresc s('i c$ti! sin!ur p$inea, r'$n$ndu('i o li!at nu'ai 'ie nsu'i" #$nd v(ai e'ancipat= l ntre Velceaninov" S &ie vreo patru luni" *cu'a totul se l'urete" Suntei prieteni din copilrie" 7i avei vreo slu- = Da, o &uncie particular, n iroul unui notar pu lic, cu lea& de douzeci i cinci de ru le pe lun" *sta(i nu'ai deoca'dat" Dar c$nd i(a' cerut '$na, n(avea' nici at$ta" .ucra' pe vre'ea aceea la calea &erat pentru zece ru le" Doar p$n una alta""" Dar ai &cut &a'iliei cerere n toat re!ula= Desi!ur, cerere &or'al, i nc 'ai de'ult, de vreo trei spt( '$ni" 7i care a &ost rspunsul= /tr$nul a iz ucnit n hohote de r$s, apoi s(a '$niat ru de tot, iar pe >adia au nchis(o n odile de sus" 1a ns ndur eroic orice" De alt&el, toat ncurctura s(a produs &iindc tr$nul are un !hi'pe 'potriva 'ea din pricin c a' prsit postul de la departa'entul unde ' cptuise el, acu' patru luni, nainte de a &i intrat la calea &erat" 1 un tr$n, cu' v(a' 'ai spus, tare cu'secade" *cas e vesel, apropiat""" Dar cu' trece pra!ul departa'entului, nici nu(l 'ai cunoti" Parc(i Dupiter aezat pe tron" I(a' dat, desi!ur, a nele!e c 'anierele sale nu('i erau pe plac" De &apt ns, uclucul s(a iscat datorit unui

a-utor al e&ului de irou" *cest do'n a avut nstrunica idee de a se pl$n!e precu' c eu '(a &i purtat )!rosolan) cu d$nsul, c$nd n realitate nu i(a' spus dec$t c(i un )neevoluat)" I(a' lsat pe toi n plata Do'nului i acu' lucrez la un notar pu lic" Dar la departa'ent aveai lea& 'ai 'are= Mo&t+ 1ra un post e3tra u!etar+ ,ot tr$nul 'i ddea ani de ntreinere v spun doar c(i o' un" ,otui, noi nu ced'" Douzeci i cinci de ru le pe lun, ineneles, nu(i su&icient" >d-duiesc, ns, c voi lua parte la ad'inistrarea 'oiilor pr!inite ale contelui Aavileiski" *tunci voi trece de(a dreptul la trei 'ii" Sau poate ' &ac procurist" *zi se caut oa'eni" Ian te uit+ #e 'ai tunete+ Vine &urtun+ /ine c(a' iz utit s a-un! nainte de nceperea v$ntoasei" De(acolo doar pe -os a' luat(o, i 'ai 'ult a' aler!at" Dar, dai('i voie, dac(i aa, cu' de(ai iz utit s stai de vor cu >ade-da Fedoseevna de vre'e ce, pe l$n! toate acestea, nu 'ai suntei pri'it acolo= # Peste !ard, ineneles+ #e, nu se poate= >(ai o servat(o deunzi pe rocovan= r$se el" 1i, ine, ea(i aceea care are !ri- de noi""" apoi o 'ai ave' i pe Maria >ikitina" >u'ai c e o estie aceast Maria >ikitina+ De ce v str$' ai= Vi(e tea' de trsnet= >u, 'i(e ru, 'i(e &oarte ru, rosti Velceaninov, chinuit de su ita lui durere de piept" Se scul din &otoliu i ncerc s se pli' e prin odaie" 6nsea'n, desi!ur, c v deran-ez+ >u v deran-ai" >u'aidec$t+ 7i t$nrul sri de la locul su" /a nu ' deran-ai de loc, nu(i ni'ic, rosti din politee Velceani( nov" #u' nu(i ni'ic, c$nd )pe Co $lnikov l doare urta)= V(aducei a'inte de persona-ul din 7cedrin= V place 7cedrin= Da" 7i 'ie" ?aide, Vasili""" ah, pardon, Pavel Pavlovici, s pune' capt odat i odat+ se adres el, r$z$nd a'ical, lui Pavel Pavlovici" #a s v intre 'ai ine n cap, 'ai &or'ulez o dat ntre area4 suntei dispus s renunai chiar '$ine n 'od o&icial, &a de tr$ni i n prezena 'ea, la orice pretenie n privina >ade-dei Fedoseevna= >ici prin !$nd nu('i trece, spuse Pavel Pavlovici, scul$ndu(se de pe scaun cu un aer de ner dare i de nd$r-ire, i v ro! nc o dat s ' lsai n pace""" toate nu(s dec$t copilrii i prostii" /!ai de sea', l a'enin el cu de!etul pe ,rusoki, z$' ind plin de n&u'urare, vedei s nu v nelai n socoteli+ 7tii la ce poate duce ase'enea !reeal= Din partea 'ea, v previn c peste nou luni, dup ce vei &i &cut &el de &el de cheltuieli i dup 'ult tevatur, c$nd v vei rentoarce aici, vei &i nevoit s renunai sin!ur la >ade-da Fedo( seevna, iar dac nu vei renuna va &i nc i 'ai ru pentru du'neavoastr" Iat ce v ateapt dac v ncp$nai" ,re uie s v &ac atent c -ucai rolul c$inelui care pzete claia de &$n""" iertai('i co'paraia, nici el nu 'n$nc, dar nici pe altul nu(l las" V repet din spirit u'anitar4 !$ndii(v, ncercai s v !$ndii te'einic, cel puin o dat n via" V ro! s ' sl ii cu 'orala du'neavoastr+ rcni, '$nios, Pavel Pavlovici" Iar c$t privete aluziile du'neavoastr in&a'e, voi lua chiar '$ine 'surile 'ele, nite 'suri severe+ *luzii in&a'e= #e vrei s spunei= Du'neavoastr niv suntei

un in&a', dac v vin n 'inte ase'enea lucruri" Pentru rest voi atepta p$n '$ine, dar dac""" Vai, alt trsnet+ .a revedere+ 6nc$ntat de cuno( tin, se adres t$nrul lui Velceaninov" 7i o z u!hi a&ar, zorit pese'ne s scape de &urtun i de ploaie" EV 6ncheierea socotelilor *i vzut= *i vzut= iz ucni Pavel Pavlovici ctre Velceaninov de ndat ce plec t$nrul" 6ntr(adevr nu prea avei noroc+ rosti ntr(o doar Velceaninov" >(ar &i scpat vor a asta, dac nu l(ar &i e3asperat durerea care i sporea n piept" Pavel Pavlovici sri ca ars" 7i, n de&initiv, care(i rolul du'neavoastr n chestia asta= >u 'i(ai napoiat rara din co'pti'ire, hai= >(a' prins 'o'entul""" Vi se rupea ini'a de 'izericordie, ca un adevrat a'ic &a de alt adevrat a'ic= Fie i aa, v co'pti'ea', rspunse Velceaninov, si'ind un nceput de ntr$tare" ,otui i povesti pe scurt cu' pri'ise rara i cu' >ade-da Fedoseevna aproape l &orase cu de(a sila s pri'easc propunerea ei" #redei(', n(a &i luat(o pentru ni'ic n lu'e" *' i aa destule neplceri" Vi s(au aprins clc$iele i ai acceptat, chicoti Pavel Pavlovici" *sta(i o nerozie din partea du'neavoastr" De tre uie s v !sesc scuze" *i vzut doar adineaori alt&el, c nu eu sunt eroul principal, ci alii" ,otui vi s(au aprins clc$iele""" Pavel Pavlovici se aez i i u'plu un pahar" V nchipuii c a' s cedez n &aa ieandrului= *' s(l pun cu otul pe la e, uite aa + #hiar '$ine a' s ' duc acolo i o s pun lucrurile la punct" Vo' scoate toate &u'urile din cpuorul sta de copil""" Ddu peste cap paharul i i turn nc unul, cpt$nd un aer dez!heat, pe care nu(l avea 'ai nainte" Ian te uit, >adenka i Saenka, dr!laii de puiori+ ?i(hi(hi+ ,rusoki i pierdu &irea de '$nie" <n &ul!er scpr or itor" /u ui un trsnet cu'plit i ploaia ncepu s toarne cu !leata" Pavel Pavlovici se ridic i nchise &ereastra" 7i cu' v(a ntre at adineaori ieandrul4 )>u v te'ei de trsnet=) Velceaninov s se tea' de trsnet+ *poi cu Co $lnikov al lui, parc aa(i zice, da, Co $lnikov""" Dar despre cei cincizeci de ani, ce avei de spus= V 'ai a'intii= rosti 'aliios Pavel Pavlovici" Iar du'neavoastr, cu' s(ar zice, v(ai instalat aici, o serv Vel( ceaninov, de(a ia n!i'$nd cuvintele de durere" 1u ' culc""" Du'nea( voastr &acei ce tii" >ici un c$ine nu se d a&ar pe o vre'e ca asta+ adu!, -i!nit, Pavel Pavlovici, aproape ucuros de a &i avut prile-ul s riposteze" /ine, n(avei dec$t s r'$nei aici""" ei""" putei s i dor'ii aici+ ol orosi Velceaninov, apoi se culc pe divan i !e'u uurel"

S dor' aici= Dar n(o s v te'ei= De ce= ntre Velceaninov, ridic$ndu(i deodat capul" De unde s tiu eu= Data trecut parc v(ai speriat sau poate nu'ai 'i s(a nzrit aa""" Suntei un prost+ nu se 'ai putu stp$ni Velceaninov i se ntoarse &urios cu &aa la perete" Fie i aa+ &cu Pavel Pavlovici" /olnavul, cu' se ntinse n pat, i ador'i" Dup starea de tensiune nervoas din ziua aceea, pe l$n! puternica zdruncinare a sntii sale din ulti'a vre'e, parc se &r$nse ceva ntr(nsul" 6i sl ir puterile, se si'ea neputincios ca un copil" Dar durerea irui" 6i nvinse i o oseala, i so'nul" 1l se trezi peste o or, i se ridic n capul oaselor, !e'$nd de durere" Furtuna se potolise" 6n odaie struia &u' !ros de i!ar, sticla era !oal, iar Pavel Pavlovici dor'ea pe cellalt divan ntins pe spate, cu capul culcat pe perna divanului, ' rcat cu' &usese, i cu !hetele n picioare" Monoclul i lunecase din uzunar i sp$nzura, prins de captul unui nur, p$n aproape de duu'ea" Plria zcea alturi tot pe podea" Velceaninov se uit posac la el, dar nu(l trezi" Fcu, coc$r-at, c$iva pai prin odaie, &iindc nu 'ai avea putere s stea culcat, i !e'ea, !$ndin( du(se ndelun! la oala lui" Velceaninov avea unele te'eri asupra durerilor din piept i, inen( eles, nu &r 'otiv" #rizele acestea l ncercaser nc 'ai de'ult, dar l apucau &oarte rar o dat la un an sau la doi ani" 7tia c provin de la &icat" .a nceput si'ea, ntr(un punct al pieptului la lin!uric sau 'ai sus, ca o apsare surd, sla , dar s$c$itoare" Durerea cretea 'ereu, uneori inea c$te zece ore n ir, i a-un!ea n cele din ur' at$t de vio( lent, apsarea devenind de nesu&erit, nc$t olnavul ntrezrea spectrul 'orii" .a ulti'a criz de anul trecut, dup o durere pro!resiv de zece ceasuri, olnavul se linitise n cele din ur', dar puterile i se sleiser ntr(at$ta, nc$t de a ia i putea 'ica '$na" Iar 'edicul i dduse voie, n toat ziua aceea, ca unui copil de $, s ea nu'ai c$teva lin!urie de ceai sla i s 'n$nce doar o &r$' de p$ine, 'uiat n sup" Durerea l apuca din di&erite cauze, dar totdeauna dup o zdrunci( nare a nervilor" 6i trecea de ase'enea n chip ciudat" <neori, nite si'ple co'prese calde cur'au i'ediat durerile de la un nceput, n pri'a -u'tate de ceas" *lteori, ca(n ti'pul crizei din ur', nici un 'i-loc nu a-utase la ni'ic" Durerea i trecuse nu'ai lu$nd doze repetate i pro!resive de vo'itive" Doctorul i(a 'rturisit 'ai t$rziu c nuise c pacientul &usese otrvit" Mai era 'ult p$n la ziu" Velceaninov ns nu prea voia s tri'it dup 'edic n toiul nopii" De alt&el, nici nu(i prea avea la ini' pe doctori" 6n cele din ur', se vzu iruit de durere i ncepu s !ea'" 2e'etele l trezir pe Pavel Pavlovici, care se ridic de pe divan i se aez n capul oaselor" #$tva vre'e el trase n&ricoat cu urechea, privindu(l nedu'erit pe Velceaninov, care aproape aler!a prin a'$ndou odile" Sticla de utur, pe care o use pese'ne prea repede, l a'eise cu totul i l ls ndelun! ui'ac" 6n s&$rit, el se dez'etici i se repezi la Velceaninov, care $i!ui ceva drept rspuns" *sta(i din pricina &icatului, tiu eu+ se nsu&lei deodat la cul'e Pavel Pavlovici, aa i se nt$'pla e3act la &el i lui Piotr Cuz'ici Polosuhin, din pricina &icatului" Pentru asta tre uie o lo-eli" Piotr Cuz'ici totdeauna i punea o lo-eli" Din asta poi 'uri" S dau o &u! p$n la

Mavra, ce spunei= >u(i nevoie, nu(i nevoie+ rosti enervat, Velceaninov" >u('i tre uie ni'ic" Dar Pavel Pavlovici, Du'nezeu tie de ce, aproape se pierdu cu &irea, parc ar &i &ost vor a de salvat propriul su &iu" >u vru s tie de ni'ic i strui din rsputeri, reco'and$nd prinie i pe deasupra dou(trei cni de ceai sla , ute una dup alta )nu nu'ai &ier ini, ci clocotite)" 6n s&$rit, ddu o &u! p$n la Mavra ne'aiatept$nd nvoirea !azdei" *'$ndoi a$ar &ocul la uctria ne&olosit per'anent i puser sa'ovarul" 6ntre ti'p, oaspetele iz uti s(l culce pe olnav, l dez rc, l nveli cu plapu'a i, n 'ai puin de douzeci de 'inute, pre!ti ceaiul i pri'a prini" *stea(s &ar&urii nclzite, ncinse+ rosti, aproape nc$ntat, 'usa&i( rul, aez$nd pe pieptul olnav al lui Velceaninov, o &ar&urie n&ier $ntat, nvelit ntr(un ervet" 5 lo-eal 'ai un nu e3ist" *lta nu ave' cu' s o &ace' pe c$nd &ar&uriile, pe onoarea 'ea, sunt un leac cu' nu se 'ai a&l" .e(a' ncercat pe Piotr Cuz'ici cu '$inile 'ele" *lt&el poi s i 'ori din asta+ /ea ceai, soar e(l+ >u(i ni'ic dac te opreti+ Viaa(i 'ai scu'p dec$t cochetria""" ,rusoki o zpci cu totul pe Mavra care dor'ea de(a(n picioarele" Schi' au &ar&uriile la &iecare trei(patru 'inute" Dup a treia &ar&urie i a doua ceac de ceai clocotit, ut pe nersu&late, Velceaninov si'i deodat o uurare" 1hei, dac a' alinat puin durerea e se'n un, slav Do'nului+ e3cla' Pavel Pavlovici i aler!, ucuros, dup alt &ar&urie i dup alt ceai" ,otu(i s iz!oni' durerea+ S(o &ace' s dea napoi+ repeta el la &iecare 'inut" 6ntr(o -u'tate de ceas, durerea se o!oi cu totul" 6n schi' , olnavul r'ase aa de sleit de puteri, c nu 'ai vru s suporte )nici 'car o &ar&urioar), oric$t ar &i struit Pavel Pavlovici" 5chii !azdei se nchideau de sl iciune" Vreau s dor', s dor'+ repeta Velceaninov, istovit" *a(i+ ncuviin Pavel Pavlovici" %'$nei peste noapte aici""" c$t i ceasul= *proape dou""" &r un s&ert" Dor'ii la 'ine" 5 s dor', o s dor'" Peste un 'inut, olnavul l che' iari pe Pavel Pavlovici" Du'neavoastr, du'neavoastr, $i!ui !azda, c$nd oaspetele se apropie de d$nsul i se aplec asupr(i""" du'neavoastr suntei 'ai un dec$t 'ine" 6nele! totul, totul""" v 'ulu'esc" Dor'ii, dor'ii+ opti Pavel Pavlovici i, n !ra , se ndrept n v$r&ul de!etelor spre divanul su" *dor'ind, olnavul auzi cu' ,rusoki, n prip, i aternu ncetior patul, i scoase hainele i, n s&$rit, stinse lu'$nrile, apoi, a ia respi( r$nd ca s nu &ac z!o'ot, se ntinse pe divanul su" Fr ndoial, Velceaninov ador'i &oarte cur$nd dup stinsul lu'$( nrilor i dor'i un rsti'p, i a'inti li'pede 'ai t$rziu" Dar n tot ti'( pul c$t dor'i, p$n(n clipa deteptrii, vis c(i treaz i se zv$rcolete n pat, neput$nd aipi, cu toat sl iciunea lui" Vis, n s&$rit, c ncepuse s aiureze, &iind treaz, i c nu putea !oni nicicu' vedeniile nvl'ite

n prea-'(i, dei avea contiina deplin c era vor a de un delir, nu de o realitate" Vedeniile preau nite cunoscui" 5daia !e'ea parc de lu'e, iar ua dinspre antreu era dat n lturi" 5a'enii intrau uluc i se n!hesuiau pe scar" .a 'asa, pus n 'i-locul ca'erei, edea un o' ca i(n visul de acu' o lun" #a i atunci, o'ul acesta sttea cu coatele reze'ate pe 'as, dar nu voia s vor easc" *cu'a purta ns o plrie rotund cu pan!lic de doliu" )#u'= >u cu'va i atunci &usese tot Pavel Pavlovici=) se !$ndi Velceaninov" Dar, arunc$ndu(i ochii la n&iarea o'ului taciturn, se convinse c acesta era parc altcineva" )Dar oare de ce poart doliu=) i zise, nedu'erit, Velceaninov" 2l!ia, zarva i lar'a persoanelor nvl'ite n -urul 'esei erau n!rozitoare" 5a'enii acetia preau 'ai pornii 'potriva lui Velceaninov dec$t n visul anterior, l a'eninau cu pu'nii str$ni i rcneau ceva din rsputeri, &r s(i &i putut da sea'a ce anu'e spuneau" )/ine( ine, dar totul nu(i dec$t un vis ur$t= se !$ndi el" 7tiu c n(a' 'ai putut ador'i i sta culcat i '(a' ridicat n picioare, aa de 'ult su&erea' +) ,otui oa'enii, stri!tele i !esturile lor ntr(un cuv$nt totul era aa de real i de &iresc, c avea uneori ndoieli4 )S &ie ntr(adevr nu'ai o halucinaie= Doa'ne, ce(or &i vr$nd oa'enii acetia de la 'ine= Dar""" dac nu aiurez, cu' ar &i &ost cu putin ca stri!tele acestea s nu(l &i trezit din so'n pe Pavel Pavlovici= #ci iat(l c doar'e aici pe divan+) 6n s&$rit, lucrurile se petrecur aido'a ca i n visul cellalt" ,oi se ' ulzir spre scar i se ulucir n u, deoarece de pe scar ddea uzna nuntru o alt !loat de oa'eni" *cetia duceau ceva cu d$nii, ceva 'are i !reu" Se auzeau rsun$nd pe trepte paii apsai ai ha'alilor" Se stri!au de zor unii pe alii, cu rsu&larea tiat" #ei din odaie rcnir ntr(un !las4 )6l aduc, l aduc+) 5chii tuturora scprar, privindu(l int pe Velceaninov" ,oi i artau prin !esturi scara, a'enintori i triu'&tori" Fr a se 'ai ndoi de realitatea visului, totul pr$nd aievea, Velceaninov se ridic n v$r&ul de!etelor ca s vad, peste capetele 'uli'ii, ce anu'e aduceau oa'enii n odaie= Ini'a i zv$cni ca ne un i deodat ntoc'ai ca n visul de odinioar se auzir trei se'nale &oarte puternice de clopoel" Sunetele erau aa de li'pezi, precise i distincte, c ase'enea zn!nit nu putea &i auzit nu'ai n vis" 6n aceeai clip, Velceaninov scoase un rcnet i se trezi" 1l nu se repezi ns ca odinioar la u" #e !$nd i co'and pri'a 'icare= Dar avusese el oare, n clipa aceea, vreun !$nd= 6ns cineva parc i(ar &i su&lat la ureche ce tre uie s &ac" Velceaninov sri din pat i ddu uzna cu '$inile ntinse nainte, ca i cu' s(ar &i aprat sau ar &i respins un atac, n direcia divanului unde dor'ea Pavel Pavlovici" *'$n( dou '$inile se lovir de o alt pereche de '$ini ndreptate asupra lui, i le n&ac cu putere" 6nse'na c cineva se a&la aplecat peste d$nsul" Draperiile erau lsate, dar nu struia n odaie un ntuneric ezn, &iindc n ca'era de alturi, care n(avea ase'enea draperii, se strecura o lu'in sla ca de a'ur!" Deodat, ceva n!rozitor de dureros i tie pal'a i de!etele '$inii st$n!i, iar el i ddu pe loc sea'a c apucase un ti de cuit sau de rici, pe care l str$nsese puternic cu '$na" 6n acelai ti'p, auzi z!o'otul surd al unui o iect prvlit pe podea" Velceaninov era de trei ori 'ai voinic dec$t Pavel Pavlovici, dar lupta dintre d$nii dur 'ult vreo trei 'inute ncheiate" 6l do or n cur$nd la p'$nt i i rsuci '$inile la spate" Dar ii veni din senin po&ta de a i le le!a ndrt" Bin$nd str$ns pe uci!a cu '$na st$n! rnit, se

apuc s caute cu dreapta nurul de la draperii" >u(l !si vre'e n( delun!at, dar, n cele din ur', l prinse i(l rupse de la &ereastr" Mai t$rziu se art surprins de vi!oarea aproape supranatural pus n e&ortul &cut" 6n aceste trei 'inute nici unul, nici cellalt nu scoase vreun cuv$nt" Se auzeau nu'ai rsu&lrile lor ad$nci i z!o'otele surde ale luptei" 6n s&$rit, le!$ndu(i '$inile ntoarse la spate, Velceaninov i arunc adversarul pe duu'ea, se scul n picioare, trase draperia i ridic puin storul" Deschiz$nd &ereastra spre strada sin!uratic, !azda vzu c se lu'inase de ziu" Sttu c$teva clipe, tr!$nd ad$nc aer proaspt n piept" 1ra ora patru i ceva" 6nchise &ereastra, se duse alene la dulap, scoase un prosop curat i i le! str$ns '$na st$n! ca s opreasc s$n!ele care cur!ea 'ereu" .a picioare zri pe covor riciul deschis, l ridic, l nchise, l puse n cutia de r ierit, uitat de di'i( nea pe 'sua de l$n! divanul pe care dor'ise Pavel Pavlovici i, v$r$nd cutia n irou, ncuie sertarul cu cheia" Dup aceea Velceaninov se apropie de Pavel Pavlovici i ncepu s(l cerceteze cu privirea" 6ntre ti'p, ,rusoki iz uti, cu 'ult !reutate, s se ridice de pe covor i s se aeze n &otoliu" 1ra dez rcat, &r !hete, nu'ai n c'a" .a spate i pe '$neci c'aa sa avea pete de s$n!e dar nu s$n!ele lui, ci cel curs din '$na rnit a lui Velceaninov" 1ra, ineneles, Pavel Pavlovici, dar nu l(ai &i recunoscut la pri'a vedere, dac l(ai &i nt$lnit din nt$'plare at$t de 'ult i se schi' ase n&iarea" 7edea, ndrept$ndu(i anevoie alele, datorit '$inilor le!ate ndrt" *vea &aa des&i!urat, chinuit, verzuie, n&iorat din c$nd n c$nd de un tre'ur" 6l privea pe Velceaninov cu o cuttur &i3, ca' tul ure, ca i cu' n(ar &i putut deslui lucrurile ncon-urtoare" A$' i t$'p i art$nd cu capul ctre cara&a de pe 'as, rosti scurt, aproape optind4 5lecu de ap+ Velceaninov i turn ap ntr(un pahar i(i ddu de ut din '$na lui" Pavel Pavlovici se repezi, nsetat" Dup vreo trei n!hiituri, ,rusoki ridic uor capul, privi int &i!ura lui Velceaninov, care edea n &aa lui cu paharul n '$n, nu rosti nici un cuv$nt, apoi ur' s ea" Potolin( du(i setea, rsu&l uurat" 2azda i lu perna i hainele, dup aceea intr n odaia de alturi, ncuindu(l pe Pavel Pavlovici" Durerea din a-un i trecu cu totul" Dar Velceaninov si'i din nou o s&$real istovitoare dup e&ortul e3traordinar la care i supusese &orele, rsrite n 'od 'iraculos" 6ncerc o vre'e s reconstituie nt$'plarea, dar !$ndurile i r'seser nc$lcite" 7ocul &usese prea puternic" /a i nchidea ochii, uneori, r'$n$nd aa chiar c$te zece 'inute, a se cutre'ura din tot trupul i se trezea, atunci i aducea a'inte de toate cele, i ridica puin '$na care(l durea, n&urat n prosopul ud de s$n!e, ,i se cu&unda n !$nduri, cu n&ri!urare""" <n sin!ur lucru iz uti Velceaninov s i(l deslueasc &oarte li'pede, i anu'e c Pavel Pavlovici ncercase ntr(adevr s(l n-un!hie" Poate c cu un s&ert de ceas 'ai nainte nici el nsui nc nu &usese hotr$t s(l n-un!hie" #utia cu rice, care i czuse su ochi a ia n a-un, poate nu(i trezise nici un !$nd i doar o nre!istrase cu 'intea 8de o icei ricele stteau totdeauna n irou, nchise su cheie, i nu'ai n di'ineaa aceea le scosese Velceaninov ca s(i potriveasc 'ustaa i &avoriii ceea ce &cea c$teodat9" )Dac ar &i avut de !$nd s ' ucid, nc 'ai de'ult, atunci i(ar &i pre!tit desi!ur din ti'p un pu'nal sau un pistol, nu s(ar &i azat pe ricele 'ele pe care nu le vzuse niciodat

p$n ieri), i trecu prin 'inte" 6n s&$rit, tur ceasurile ase" Velceaninov se detept, se ' rc i se duse la Pavel Pavlovici" Descuind ua, el nu(i putu da sea'a de ce(l &cuse prizonier pe ,rusoki i nu(i dduse dru'ul s plece nu'aidec$t" Spre ui'irea lui prizonierul era co'plet ' rcat" 2sise pese'ne un 'i-loc de a se dezle!a" 7edea ntr(un &otoliu, dar se scul n picioare, c$nd intr n odaie Velceaninov" Plria i(o inea n '$n" Privirea lui alar'at parc ncerca s spun, cu toat !ra a4 )>u 'ai spune ni'ic""" nici nu &ace s ncepi""" n(ai despre ce s vor eti""") Plecai+ rosti Velceaninov" .uai(v cutiua cu rara+ adu!" Pavel Pavlovici se ntoarse de la u, lu repede cutioara de pe 'as, o v$r n uzunar i iei pe u" Velceaninov r'ase n pra! ca s ncuie dup d$nsul" Privirile li se ncruciar pentru cea din ur' oar" ,rusoki se opri rusc" 6i ncruciar privirile, ti'p de vreo cinci secunde""" ca i cu' ar &i ovit" 6n s&$rit, !azda ridic &r vla! '$na4 ?ai, ducei(v+ rosti Velceaninov cu -u'tate de !ur i ncuie ua cu cheia" EVI *naliza <n senti'ent puternic i neo inuit de ucurie l cuprinse pe Velceaninov" Se s&$rise ceva" *vusese loc un deznod'$nt" ,risteea apstoare de odinioar l prsi, se spul er" #el puin aa i se prea" Starea aceasta su&leteasc durase cinci spt'$ni" 6i ridica uneori '$na n sus, privea prosopul -ilav de s$n!e i 'or'ia n sine4 )>u, nu, de data asta totul s(a s&$rit+) 7i, n cursul acestei di'inei, pentru nt$ia oar n ulti'ele trei spt'$ni, aproape nici nu se 'ai !$ndi la .iza ca i cu' s$n!ele curs din de!etele sale rnite l(ar &i eli erat de o sesie" 6i ddu per&ect de ine sea'a c trecuse printr(o pri'e-die npras( nic" )*ceti oa'eni, se !$ndi el, care nu tiu, cu o clip 'ai nainte, dac au s n-un!hie ori nu pe cineva, toc'ai oa'enii acetia, c$nd ncape un pu'nal n '$inile lor tre'urtoare i cu' si't cea dint$i $nitur de s$n!e &ier inte pe de!etele lor, nu nu'ai c te n-un!hie, ci :h$rti+; i reteaz i capul, zu aa+) Velceaninov nu putu r'$ne acas, ci iei n strad, convins c tre uie s &ac neaprat ceva sau c se va petrece &r ndoial ceva cu el" <' l pe strzi, atept$nd" 6l stp$nea o puternic dorin de a se nt$lni cu cineva, cu care s intre n vor , &ie chiar i cu un necunoscut" 2$ndul acesta, l duse la un 'edic pentru a(i pansa cu'secade '$na" Doctorul, o veche cunotin, i cercet rana i l ntre de curiozitate cu' de i s(a putut nt$'pla un ast&el de accident" Velceaninov ncerc s scape de rspuns printr(o !lu', apoi iz ucni n r$s i era c$t pe ce s(i povesteasc adevrul, dar se stp$ni" Medicul i lu pulsul i, a&l$nd despre criza lui din a-un, l convinse s ia un cal'ant, pe care l avea la nde'$n" Iar n privina rnii, doctorul l liniti spun$ndu(i c nu era cazul s se atepte la cine tie ce ur'ri !rave" Pacientul pu&ni n r$s i(l ncredin c rana avusese chiar ur'ri e3celente" De dou ori n aceeai zi, Velceaninov se si'i 'pins s povesteasc ntreaga panie

i altora o dat chiar unui o' cu totul necunoscut, cu care intr n vor la o co&etrie" P$n atunci nu putea su&eri s le!e convor iri cu strini, n locuri pu lice" #olind prin 'a!azine, cu'pr un ziar i trecu pe la croitorul su ca s(i co'ande un costu' de haine" Ideea de a vizita &a'ilia Po!orelev continua s(l indispun" De aceea nu se 'ai !$ndi la ea" De alt&el, nici nu se putea duce la d$nii la vil, ntruc$t el se atepta la nu tiu ce eveni'ent aici, n ora" M$nc de pr$nz cu po&t, intr n vor cu chelnerul i cu un vecin de 'as" /u o -u'tate de sticl de vin" >ici nu(i trecea prin 'inte posi ilitatea de a(i reveni criza din a-un" 1ra convins c oala(i trecuse cu totul chiar n 'o'entul c$nd, ador'ind seara ntr(o stare de istovire, se deteptase peste o or i -u'tate, srise din pat i(l aruncase pe uci!a la p'$nt cu o &or herculean" Spre sear, Velceaninov si'i a'eeli" #eva ase'ntor delirului de asear din ti'pul so'nului l apuca, din c$nd n c$nd" Se ntoarse acas n a'ur! i, intr$nd nuntru, se sperie de odaia lui" .ocuina i se pru sinistr, n&iortoare" 5 'sur cu paii de c$teva ori n lun! i(n lat" ,recu chiar pe la uctrie, unde nu intra 'ai niciodat" )*ici n&ier $ntaser ei azi(noapte &ar&uriile) i &ul!er prin 'inte" Avor ua, ine de tot, i aprinse lu'$nrile 'ai devre'e dec$t de o icei" 6i a'inti n cur$nd c, cu -u'tate de ceas 'ai nainte, trec$nd pe la poart, o che'ase pe Mavra i o ntre ase )dac n lipsa lui de(acas nu dduse pe la d$nsul Pavel Pavlovici), ca i cu' ar &i putut ntr(adevr s treac" Dup ce se zvor cu !ri-, Velceaninov descuie iroul, scoase trusa de r ierit i lu riciul )din a-un) ca s(l priveasc" Pe '$nerul al de os r'seser 'ici pete de s$n!e" Puse riciul napoi n trus i o ncuie n sertar" I se &cu so'n" Si'i c tre uie s se culce nu'aidec$t, alt&el )a doua zi nu va 'ai &i un de ni'ic)" Aiua de '$ine i aprea, nu tiu cu', ca o zi predestinat i )&inal)" Dar aceleai !$nduri, nedo'olite i irezisti ile, care n cursul ntre!ii zile nu(l prsiser nici o clip pe strad, se nvl'eau acu' insistent n capul su olnav" 7i el !$ndi, !$ndi, !$ndi ntr(una i 'ult vre'e i &u cu neputin s adoar'""" )Dac(i n a&ar de orice ndoial c lui ,rusoki i venise din ntmplare !$ndul de a ' n-un!hia, 'edita el 'ai departe, oare nu(i trecuse cu'va prin 'inte ideea aceasta i 'ai nainte, 'car aa, ca un si'plu !$nd ntr(o clip de '$nie=) 2si un rspuns straniu la aceast ntre are4 )Pavel Pavlovici voia s(l ucid, dar !$ndul o'orului nu trecuse niciodat prin creierul viitorului asasin)" 6ntr(un cuv$nt4 )Pavel Pavlovici voia s(l ucid, dar nu tia c voia s(l ucid" ,oate acestea n(au nici o noi', totui asta(i realitatea+ i zise Velceaninov" >u venise ,rusoki aici s(i caute slu- i nici pentru /a!autov dei u' lase dup post i trecuse pe la /a!autov, a tur ase chiar de necaz, c$nd acesta ncetase din via" Pe /a!autov l ura ca pe o zdrean" Pentru 'ine, venise, de &apt, i o luase pe .iza""") )Iar eu, ' atepta' eu oare c(o s '""" 6n-un!hie=) *deveri4 se ateptase, i anu'e toc'ai din 'o'entul c$nd l vzuse n cupeu ur'$nd sicriul lui /a!autov" )De atunci parc a' nceput s atept ceva""" dar, ineneles, nu asta4 c are s ' n-un!hie""" 5are &usese sincer, sincer cu adevrat, e3cla' din nou Velceaninov, ridic$ndu(i deodat capul de pe pern i &c$ndu(i ochii 'ari, adic sincer n tot ce('i destinuise n a-un""" ne unul acesta

despre iu irea lui &a de 'ine, c$nd i tre'ura r ia, iar el se lovea cu pu'nul n piept= * &ost &oarte sincer+ ncuviin el, apro&und$nd i analiz$nd nentre( rupt situaia" *cest Guasi'odo din oraul ," era su&icient de prost i de !eneros ca s(l ndr!easc pe a'antul soiei sale, la care douzeci de ani nu o servase nimic. M sti'ase ti'p de nou ani, 'i venerase 'e'oria i reinuse )cu!etrile) 'ele" 5, Doa'ne, iar eu ha ar n(avea' de toate acestea+ >u(i cu putin s &i 'init asear+ Dar oare ' iu ea ieri, c$nd 'i spunea, declar$ndu('i iu ire4 :?ai s ncheie' socotelile;" Da, ' iu ea, urndu-m. *sta(i, de alt&el, iu irea cea 'ai puternic""" 1 posi il, a chiar e si!ur, c i &cuse' o i'presie prodi!ioas n oraul ,", prodi!ioas i :plcut;" ,oc'ai se putuse nt$'pla una ca asta cu un ase'enea Schiller cu 'asca lui Guasi'odo" 6'i e3a!erase de o sut de ori calitile &iindc l uluise' n nsin!urarea lui &ilozo&ic""" *r &i interesant s tiu prin ce anu'e l uluise'= Poate prin '$nuile 'ele i prin nde'$narea de a le tra!e pe de!ete" *ceti Guasi'odo se prpdesc dup estetic" <&, se prpdesc+ 5 pereche de 'nui e de a-uns pentru c$te un su&let 'ult prea no il, 'ai ales c$nd &ace parte dintre :eternii soi;" %estul l co'pleteaz ei sin!uri i chiar se iau la taie pentru du'neata, dac ii la asta" *poi c$t de tare supraapreciaz el 'i-loacele 'ele de cucerire+ Poate toc'ai aceste 'i-loace de cucerire l ui'iser pe ,rusoki 'ai 'ult dec$t orice" 2$ndii(v nu'ai la e3cla'aiile lui de atunci4 :Dac i o'ul acesta, atunci n cine de pe lu'e ai 'ai putea s te ncrezi=; Dup ase'enea stri!t te pre&aci n &iar""" ?'+ Venise aici :ca s ' ' rieze i s pl$n!; dup cu' se e3pri'ase el nsui n chipul cel 'ai viclean cu putin""" adic venise la 'ine ca s ' n-un!hie, dar cu 'otivarea c vine :s ' ' rieze ,i s pl$n!;""" 5 adusese i pe .iza" ,e po'eneti c dac '(ar &i podidit i pe 'ine lacri'ile poate '(ar &i iertat ntr(adevr, cci stranic inea s ' ierte+ Dar chiar de la pri'a nt$lnire, totul s(a trans&or'at n &andoseli de eiv, n nerozii !roteti i n ivlituri dez!usttoare de 'uiere o&ensat" 8$i pusese sin!ur coarne""" coarnele acelea""" deasupra &runii"9 De aceea el i venea eat ca, &andosindu(se, s se poat e3pri'a" ,reaz, n(ar &i &ost n stare" 6i plcea s se &andoseasc""" u&+ !rozav i 'ai plcea" <&, ce ucuros &usese c$nd ' silise s ' srut cu d$nsul+ *tunci nu tia precis cu' se vor isprvi relaiile dintre noi4 ' va ' ria sau ' va n-un!hia= S(a nt$'plat, ineneles, cu' e 'ai ine, i(au iz utit a'$ndou" #ea 'ai &ireasc soluie+ Da, da, naturii nu(i plac 'ontrii" De aceea ea(i supri' prin :soluii &ireti;" #el 'ai respin!tor 'onstru este cel cu senti'ente no ile" 7tiu asta din propria('i e3perien, Pavel Pavlovici+ Pentru un 'onstru natura nu(i 'a' un, ci 'ater" Dac nate un 'onstru, natura nu(l cru, ci(l prpdete i pe un dreptate" 6' ririle i lacri'ile atotierttoare nu li se iart n zilele noastre nici unor oa'eni cinstii, dar'ite unor ini cu' sunte' noi a'$ndoi, Pavel Pavlovici+ Da, ,rusoki &usese destul de prost ca s ' duc la lo!odnica lui" 5, Doa'ne+ .a lo!odnic+ >u'ai un ase'enea Guasi'odo putea z'isli ideea de :a renate ntr(o via nou; prin inter'ediul nevinoviei do'nioarei Aahle inina+ Dar du'neavoastr nu suntei vinovat, Pavel Pavlovici" >u suntei vinovat" Du'neavoastr suntei un 'onstru i nu putei sv$ri dec$t &apte 'onstruoase" #hiar !$ndurile i speranele v

sunt tot aa" Dei 'onstru, v(ai ndoit de ideea du'neavoastr" De aceea ai avut nevoie de nalta sanciune a lui Velceaninov, sti'at cu at$ta evlavie" V tre uia apro area lui Velceaninov, con&ir'area din partea(i c visul nu(i vis, ci realitate" M dusese la lo!odnic dintr(o sti' evlavioas, crez$nd n no leea senti'entelor 'ele, n sperana c acolo, l$n! o tu&, ne vo' ' ria, poate, i vo' vrsa o lacri', c$t 'ai aproape de nevinovia ntruchipat de lo!odnic+ n s&$rit acest :etern so; &usese dator, o li!at chiar, s se pedepseasc 'car o dat pentru toate cele i, ca s se pedepseasc de&initiv, a i pus '$na pe rici""" ce(i drept, din nt$'plare""" dar a pus '$na" :,otui l(a' n-un!hiat cu pu'nalul""" totui a s&$rit prin a n-un!hia, de &a cu !uvernatorul+; Fiindc veni vor a, oare avusese ,rusoki un !$nd, c$t d c$t, n aceast privin c$nd 'i relatase povestea cu cavalerul de onoare= *vusese oare, ntr(adevr, n capul lui ceva, atunci noaptea, c$nd se sculase din pat i sttuse n 'i-locul odii= ?'+ >u, atunci sttuse doar n glum. Se sculase pentru nevoile sale i, vz$nd c ' speriase' de d$nsul, nici nu('i rspunsese ti'p de zece 'inute, &iindc i plcuse nenchipuit de 'ult c &usese n stare s ' n&ricoeze""" 6ntr(adevr, atunci i se nzrise poate ceva, pentru nt$ia oar, c$nd sttuse n ntuneric""" ,otui s nu &i uitat ieri pe 'as riciul, poate nu s(ar &i nt$'plat ni'ic" >u(i aa= >u(i aa= >u ' ocolea nainte vre'e= >u 'ai ddea c$te dou spt'$ni pe la 'ine= >u se ascundea de 'ine, &iindu(i mil de 'ine= >u l(a ales nt$i pe /a!autov, i nu pe 'ine= >u srise noaptea ca s n&ier $nte &ar&uriile, !$ndindu(se la o diversiune s treac de la pu'nal la duioie+ Voia s ' scape i pe 'ine, i pe d$nsul prin &ar&uriile acelea ncinse+) #apul olnav al &ostului )o' de lu'e) 'ai lucr 'ult n &elul acesta, !$ndind verzi i uscate, p$n se liniti" Se trezi a doua zi cu acelai cap olnav, dar cu o teroare a solut nou i cu totul neateptat" ,eroarea asta l cuprinse pe Velceaninov 8i o' de lu'e9 n ur'a &er'ei sale convin!eri, care se ntri pe neateptate n 'intea lui, n &aptul c el n persoan i din proprie iniiativ o s(i ncheie &r'$ntrile su&leteti, duc$ndu(se chiar astzi la Pavel Pavlovici" De ce= Pentru ce= >u tia ni'ic, i, dez!ustat, nici nu voia s tie" <n sin!ur lucru era li'pede n capul lui,4 c se va duce cu un rost" *ceast stare de de'en alt&el n(o putea nu'i nici el se n&irip ntr(at$t, nc$t cpt, pe c$t e cu putin, un aspect rezona il i un prete3t destul de &iresc" *st&el i nchipuise nc de ieri c Pavel Pavlovici se va ntoarce la hotel, se va ncuia ine de tot i""" se va sp$nzura, ca acel casier despre care i povestise Maria S$soevna" 2$ndul acesta din a-un se pre&cu n 'intea lui, ncetul cu ncetul, ntr(o convin!ere &r sens, dar &oarte &er'" )*dic de ce s se sp$nzure nerodul=) se ntre a el 'ereu" 6i rea'inti i cuvintele .izei""" )De alt&el, i eu, n locul su, '(a &i sp$nzurat) i trecuse i lui prin 'inte, ntr(un r$nd" 6n s&$rit, n loc s se duc la 'as, se ndrept spre Pavel Pavlo( vici" )*' s(o ntre doar pe Maria S$soevna), i zise el" Dar p$n s apuce a iei n strad, se opri deodat n poart" )>u cu'va, nu cu'va, e3cla' Velceaninov, &c$ndu(se la &a staco-iu de ruine, oare nu cu'va a' s ' t$rsc p$n acolo nu'ai i nu'ai :ca s(l ' riez i s iz ucnesc n pl$ns;= >u cu'va lipsea

doar '$rvia asta &r noi' pentru a co'pleta toat n-osirea 'ea=) Dar Providena oa'enilor cinstii i cu'secade l salv pe Velceani( nov de )'$rvia asta &r noi')" De(a ia iei n strad c$nd se ciocni nas n nas cu *le3andr .o ov" ,$nrul era zorit i e'oionat" ,oc'ai venea' la du'neavoastr" *'icul vostru Pavel Pavlovici""" #e= S(a sp$nzurat= $i!ui ui'ac, Velceaninov" #ine s se sp$nzure= 7i de ce= i hol ochii .o ov" >i'ic(ni'ic""" zic i eu, nu'ai aa, ntr(o doar""" continuai, v ro!""" <&, la dracu, dar ce idee cara!hioas+ >u s(a sp$nzurat de loc 8de ce s se &i sp$nzurat=9" Di'potriv, a plecat de aici" #u puin 'ai nainte l(a' urcat n tren i l(a' e3pediat" <&, ce 'ai ea o'ul sta+ ,rei sticle a' dat !ata""" i Predpos$lov, cot la cot cu noi" Dar stranic 'ai ea ,rusoki, stranic+ * c$ntat n va!on, i(a a'intit de du'neavoastr, i(a &luturat '$nua la plecare, 'i(a dat n !ri- s v trans'it salutri" Mare canalie+ Spunei i du'neavoastr" >u(i aa= ,$nrul era ntr(adevr cherchelit" Drept dovad i sticleau ochii, avea &aa ' u-orat i i se 'pleticea li' a n !ur" Velceaninov u&ni n hohote de r$s" Va s zic ai ncheiat(o cu (rudersc a)t! ?a(ha+ V(ai ' riat i ai iz ucnit n pl$ns" *h, ce Schilleri 'i 'ai suntei+ Poei+ V ro! s nu ne vor ii de ru" 7tii c acolo a renunat cu totul" * &ost la vil i ieri, a &ost i azi" Stranic ne(a 'ai ncondeiat pe noi" Pe >adia au ncuiat(o ntr(o ca'er la 'ezanin" Bipete i lacri'i""" Dar n(o s ced'""" Vai, ce 'ai ea, ce 'ai ea+ 7tii doar ce *mauvais ton* este, adic nu chiar *mauvais ton*, ci cu' s spun""" 7i despre du'neavoastr i aducea 'ereu a'inte" Dar se poate co'para el cu du'neavoastr= Suntei oricu' o persoan respecta il, care c$ndva a &cut parte ntr(adevr din nalta societate i de(a ia acu' ai &ost nevoit s o evitai, parc din pricina srciei""" Dracu s tie""" c n(a' prea descurcat ine toate spusele lui" *ha, va s zic el v(a vor it despre 'ine cu ase'enea e3presii= 1l, el, dar nu v &or'alizai" * &i un adevrat cetean valoreaz 'ai 'ult dec$t a aparine naltei societi" Dup 'ine, n vre'urile noastre, nici nu tii pe cine tre uie s sti'ezi n %usia" #red c suntei de acord cu 'ine c asta(i o oal !rav a secolului, c$nd nu tii pe cine s sti'ezi nu(i aa= *a(i, aa(i+ Dar ce 'ai e cu el= #u el= *dic cu cine= *, da+ 5are de ce ne tot spunea4 Velceaninov este n v$rst de cincizeci de ani, dar i(a tocat averea" De ce spunea dar i nu i? %$dea din toat ini'a i repeta acelai lucru de o 'ie de ori" S(a urcat n va!on i s(a pus pe c$ntat, apoi pe pl$ns" 1ra ceva dez!usttor, la'enta il s(l vezi aa eat" <&, cu' nu(i pot su&eri pe oa'enii proti" S(a apucat s zv$rle ani ceretorilor pentru venica po'enire a su&letului .izavetei pese'ne, nevast(sa= >u, &iica" Dar ce avei la '$n= M(a' tiat" >u(i ni'ic, are s treac""" Dar Pavel Pavlovici, duc(se dracului, ine c(a plecat+ Pun r'a! c unde s(o &i duc$nd el, nu'aidec$t are s se nsoare din nou nu(i aa= Dar i du'neavoastr vrei s v cstorii=

1u= #u 'ine(i altceva+ Suntei ca' pozna" Dac du'neavoastr avei cincizeci de ani, ,rusoki a 'plinit desi!ur aizeci" Vedei, e nevoie de puin lo!ic, dra!ul 'eu+ De alt&el, tre uie s tii c altdat, tare de'ult, avea' convin!eri pur slavo&ile" *stzi ns atept zorii dinspre 5ccident""" 7i acu' la revedere+ #e ine('i pare c v(a' nt$lnit &r a 'ai &i nevoie s intru la du'neavoastr" >u 'ai struii, nu intru, n(a' c$nd""" 7i c$t pe ce era s(o ia la sntoasa" <&, unde 'i(i capul= zise t$nrul, ntorc$ndu(se" Doar a' &ost tri'is la du'neavoastr cu o scrisoare" Iat(o+ De ce n(ai venit s(l conducei la !ar= Velceaninov se ntoarse acas i deschise plicul adresat lui" 6n plic nu era nici un r$nd de la Pavel Pavlovici" 6n schi' , se a&la acolo o alt scrisoare" Velceaninov recunoscu nu'aidec$t scrisul" Misiva era veche, h$rtia n!l enit, cerneala decolorat""" &usese scris acu' vreo zece ani lui, la Peters ur!, la dou luni dup plecarea sa din oraul ," Dar scrisoarea aceasta nu(i &usese e3pediat" 6n locul ei, Velceaninov pri'ise un alt te3t" *cest lucru reieea li'pede din scrisoarea n!l enit, n care >atalia Vasilievna i lua r'as un de la d$nsul pentru totdeauna ntoc'ai ca i n scrisoarea pri'it 'rturisindu(i dra!ostea pentru al@tul, totui nu(i ascundea sarcina" Di'potriv, i &!duia ca o consolare c(i va tri'ite printr(o ocazie copilul care ur'a s vin" 6l ncredina c o li!aiunile lor deveniser altele, prietenia dintre d$nii &iind ast&el pecetluit pentru venicie""" Drept vor ind, era puin lo!ic n toate acestea, n schi' , unicul el prea l'urit4 s(o scuteasc de dra!ostea lui" 6i n!duia chiar s treac pe la d$nii peste un an, ca s vad copilul" Du'nezeu tie de ce se rz!$ndise i e3pediase o alt scrisoare n locul acesteia" #$nd o citi, Velceaninov se n!l eni la &a, dar i nchipui i &i!ura lui Pavel Pavlovici, !sind scrisoarea i citind(o pentru pri'a oar naintea esactelei &a'iliale din le'n ne!ru cu incrustaii de side&" )Pese'ne plise i ,rusoki ca un 'ort, i zise Velceaninov, zrin( du(i din nt$'plare chipul n o!lind""" Pese'ne o citea, i nchidea ochii, apoi i deschidea rusc din nou cu nde-dea c scrisoarea se va pre&ace dintr(o dat ntr(o si'pl h$rtie al """ Fcuse aceasta desi!ur de vreo trei ori n ir") EVII 1ternul a'ant ,recuser aproape doi ani de la nt$'plarea povestit de noi" 6l nt$lni' pe do'nul Velceaninov ntr(o &ru'oas zi de var, ntr(un va!on pe una din noile noastre linii de cale &erat" #ltorea spre 5desa ca s se nt$lneasc de plcere cu un a'ic i, n acelai ti'p, av$nd i un alt scop, la &el de atr!tor" *cest prieten ur'a s(i pun la cale o ntrevedere cu o doa'n e3tre' de &ru'oas, pe care Velceaninov dorise nc 'ai de'ult s(o cunoasc 'ai ndeaproape" Fr a intra n a'nunte, ne vo' li'ita la o servaia c, n ulti'ii doi ani, Velceaninov se schi' ase &oarte 'ult sau, 'ai ine zis, se ndreptase" Din vechea(i ipohondrie nu 'ai r'sese aproape nici o ur'" Din &eluritele

)a'intiri) i neliniti consecine ale olii sale care l 'presuraser la Peters ur! n ur' cu doi ani, n ti'pul procesului inter'ina il, i 'ai r'sese n su&let o ruine ascuns c$nd se !$ndea la perioada aceea de sl iciune, unit cu lipsa de cura-" Se consola n parte, spun$ndu(i c starea aceasta nu(i va 'ai reveni i c niciodat ni'eni nu va a&la ni'ic despre ea" 6n epoca aceea, e adevrat, Velceaninov rupsese relaiile cu societatea, i ne!li-a chiar ' rc'intea i tria retras, i toat lumea, ineneles, o servase lucrurile acestea" %eapru, ns, cu o n&iare spit, totodat ns, at$t de re&cut i de ncreztoare, nc$t *toi* i iertar nu'aidec$t rtcirea vre'elnic" #hiar aceia, pe care ntr(o vre'e Velceaninov ncetase s(i salute, au &ost cei dint$i care l(au recunoscut n noua ipostaz i i(au ntins '$na, &r s(i pun ntre ri s$c$itoare, parc ntre ti'p ar &i &ost plecat undeva departe pentru a&acerile sale personale, care nu priveau pe ni'eni, i s(ar &i ntors de cur$nd" #auza principal a acestei &ericite trans&or'ri a &ost, se nele!e, rezultatul procesului" Velceaninov cpt nu'ai vreo aizeci de 'ii de ru le lucru desi!ur 'runt, dar &oarte nse'nat pentru d$nsul" 1l se si'i dintr(o dat cu picioarele pe teren solid" 6i re!si va s zic echili rul 'oral" 7tia acu' cu si!uran c nu(i va 'ai toca )precu' un prost) i aceti ulti'i ani, cu' i tocase pri'ele sale dou averi a-un!$ndu(i cu chi zuial pentru toat viaa" )5ric$t s(ar cltina edi&iciul lor social i orice ar tr$' ia unul i altul, !$ndea el uneori, o serv$nd toate aceste lucruri 'iraculoase i ini'a!ina ile care se petreceau n -uru(i i n ntrea!a %usie, oa'enii pot s se schi' e, de ase'enea ideile, dar eu sunt si!ur c voi avea totdeauna la dispoziie are' pr$nzul acesta &in i !ustos, pe care l savurez acu' ceea ce nsea'n c sunt pre!tit pentru orice") *cest !$nd '$n!$ietor, care &riza voluptatea puse deplin stp$nire pe el ncetul cu ncetul i produse o radical trans&or'are a lui, chiar &izic, ca s nu 'ai vor i' de cea 'oral" Prea un alt o', n co'paraie cu )h$rcio!ul), de acu' doi ani, pe care l(a' zu!rvit, erou al unor nt$'plri cu totul neplcute" #ptase o privire vesel, senin, de o' aezat" P$n i z $rciturile ur$te, care ncepuser 'ai de'ult s i se adune n -urul ochilor i pe &runte, aproape dispruser" I se schi' chiar culoarea &eei 'ai al , 'ai ru'en n ulti'ul ti'p" 6n 'o'entul de &a, Velceaninov edea pe o canapea con&orta il ntr(un va!on de clasa nt$i, prad unui !$nd plcut" 6n staia ur'toare era un nod de ci &erate, de acolo pornea la dreapta o alt linie" )Dac a lua(o la dreapta, a putea &ace, dup dou staii, o vizit unei doa'ne cunoscute, de cur$nd ntoars din strintate, care se a&l acu' ntr(o nsin!urare provincial, ne!rit de a!rea il pentru 'ine i &oarte plictisitoare pentru d$nsa" *r &i deci cu putin s('i &olosesc ti'pul ntr(un 'od nu 'ai puin interesant dec$t la 5desa, cu at$t 'ai 'ult cu c$t nu(i t$rziu s ' duc dup aceea i la 5desa""") Dar el sttea n cu'pn, neput$ndu(se hotr" *tepta parc )un i' old)" 6ntre ti'p, trenul se apropie de !ar i aici i' oldul nu se ls ateptat" 6n !ara aceasta trenul sttea patruzeci de 'inute i cltorii puteau lua pr$nzul" #hiar la intrarea n sala de ateptare de clasa nt$i i a doua se n!r'diser, ca de o icei, o 'uli'e de oa'eni !r ii i ner dtori, i, poate tot dup o icei, iz ucni un scandal" 5 doa'n, &ru'uic &oc, dar parc prea 'popoonat pentru voia-, co or dintr(un

va!on de clasa a doua, aproape t$r$nd cu a'$ndou '$inile dup d$nsa pe un o&iera de ulani, un tinerel chipe, care se z tea ca s scape din !hearele ei" 5&ieraul cel tinerel era eat turt, iar doa'na, 'ai n v$rst, o rud de(a lui, dup toate pro a ilitile, nu(l lsa nici un pic din '$n, te'$ndu(se pese'ne s n(o z u!heasc de(a dreptul la u&etul cu uturi spirtoase" 6ntre ti'p, n n!hesuial, ulanul se ciocni nas n nas cu un ne!ustora, a urit i el, a-uns n ulti'ul hal de necuviin" *cest ne!ustora se 'pot'olise n !ar de dou zile, $nd i arunc$nd ani n dreapta i n st$n!a, ncon-urat de tot soiul de che&lii, i nu putea prinde nici un tren ca s(l duc 'ai departe" Se isc o s&ad" 5&ierul z iera, ne!ustoraul n-ura, iar doa'na n cul'ea deznde-dii cuta s(l tra! pe ulan de l$n! cellalt certre, e3cla'$nd pe un ton plin de i'plorare4 ,rMitenka+ Mitenka+) Scena aceasta i pru ne!ustoraului din cale(a&ar de scandaloas" #e(i drept, toat lu'ea r$dea" Dar ne!ustoraul se indi!n 'ai 'ult pentru 'oralitatea o&ensat, cu' i se prea lui" Ian te uit4 )Mitenka+) rosti el n chip de do-an, 'ai'urind !lsciorul su irel al cucoanei" >(avei ruine nici 'car &a de lu'e+ Se apropie, cltin$ndu(se, de doa'na care se prvli pe cel dint$i scaun ce(i iei n cale, tr!$nd dup sine i pe ulan" 5 'sur cu dispre din cap p$n(n picioare i psal'odie, tr!n$nd cuvintele4 ,$r& ce eti, t$r& ordinar+ Doa'na ddu un ipt ascuit i se uit, ru!toare, n -uru(i, atep( t$nd salvare de undeva" 1ra ruinat i n!rozit" 7i, cul'ea !hinionului, o&ierul sri de pe scaun i, voci&er$nd, se arunc asupra ne!ustoraului, dar lunec i czu !r'ad napoi pe scaun" ?ohotele de r$s sporir n -ur" Dar ni'eni nu se !$ndea s(i vin n a-utor" 6i lu aprarea nu'ai Velceaninov, care l n&c de !uler pe ne!ustor, l rsuci n loc i l proiect la vreo cinci pai 'ai departe de doa'na nspi'$ntat" *a se i ncheie scandalul" >e!ustoraul se cal' su it, at$t datorit iz iturii, c$t i staturii i'puntoare a lui Velceaninov" Prietenii si che&lii l luar i(l duser nu'aidec$t cu d$nii" #hipul i'puntor al acestui do'n ele!ant avu o in&luen considera il i asupra celor ce o luaser n der$dere pe doa'na" %$setele ncetar ca prin &ar'ec" %oind i cu lacri'i n ochi, doa'na revrs asupra ine&ctorului un potop de 'ulu'iri" <lanul $i!ui i el4 )'u'es, 'u'es+) i vru s ntind '$na lui Velceaninov, dar, n loc s &ac !estul acesta, se rz!$ndi rusc i se culc pe scaun, ntinz$ndu(i picioarele pe ele" Mitenka+ !e'u do-enitor doa'na, plesnind din pal'e" Velceaninov era satis&cut i de aventur i de deznod'$ntul ei" Doa'na l interesa" 1ra, evident, o provincial cu niscaiva prlue, ' rcat lu3os, dar &r !ust, cu 'aniere ca' ridicule adic ntrunea toate calitile pentru a asi!ura succesul unui &ante din #apital cu anu'ite scopuri n privina &e'eilor" Se ncinse ntre d$nii o discuie" Doa'na ncepu cu n&lcrare s povesteasc i se pl$nse de soul su care, ta'(nesa', dispruse din va!on""" din cauza asta se nt$'plaser toate cele""" cci el, c$nd tre uie s &ie de &a, dispare venic, cine tie unde""") *vusese i el vreo nevoie""", ol orosi ulanul" Vai, Mitenka+ plesni ea iari din pal'e" )Vai de capul lui r at(su+ #e(o s 'ai peasc el+) se !$ndi Velceaninov i propuse4

#u' l chea'= M duc s(l caut" Pal Palici, rspunse ulanul" Pe soul du'neavoastr l chea' Pavel Pavlovici= o ntre cu vdit curiozitate Velceaninov i deodat un cap pleuv, inecunoscut, se ivi ntre el i doa'n" 6ntr(o clip, i rsri naintea ochilor livada &a'iliei Aahle inin, -ocurile nevinovate i cretetul chel care se !a s$c$itor ntre d$nsul i >ade-da Fedoseevna" 6n s&$rit, ai aprut+ ip isteric soia" 1ra ntr(adevr Pavel Pavlovici, care ui'it i n&ricoat l privea pe Velceaninov, ca i cu' ar &i ncre'enit naintea unei vedenii" %'ase at$t de uluit, nc$t un ti'p nu pricepu nici o iot din 'ustrrile violente pe care i le adresa soia cu o e3tre' volu ilitate" 6n s&$rit, se cutre'ur i i ddu sea'a dintr(o dat de situaia lui peni il" 6nelese tot, i vina lui, i ce(i cu Mitenka i c acest )'usiu) 8nu se tie de ce soia sa ast&el l nu'ea pe Velceaninov9, )a &ost n!erul nostru pzitor i salvator, pe c$nd du'neata venic o iei din loc, c$nd tre uie s &ii de &a)" Velceaninov iz ucni dintr(o dat n hohote de r$s" Dar ine, noi sunte' prieteni, prieteni din copilrie, e3cla' acesta, adres$ndu(se doa'nei 'irate i cuprinz$nd cu '$na dreapt, &a'iliar i protector, u'erii lui Pavel Pavlovici, care z$' ea acru" >u v(a vor it niciodat despre Velceaninov= >u, nu 'i(a vor it niciodat, se zpci puin soia" *tunci prezentai(' soiei du'neavoastr, a'ice trdtor+ *cesta(i, .ipacika, ntr(adevr do'nul Velceaninov, iat(l""", ncepu Pavel Pavlovici, dar se ncurc n chip ruinos" Soia se ' u-or la &a i l &ul!er cu ochi &urioi, pese'ne pentru c o nu'ise ).ipocika)" 6nchipuii(v, nici nu '(a ntiinat c s(a cstorit, nici la nunt nu '(a invitat, dar du'neavoastr, 5li'piada""" Se'ionovna, i su&l Pavel Pavlovici" Se'ionovna+ n!$n rusc ulanul care ador'ise adineaori" 1i, ine, 5li'piada Se'ionovna, iertai(l pentru 'ine, de dra!ul nt$lnirii a doi a'ici""" 1 un so un la su&let+ rosti Velceaninov i, prietenete, l lovi pe u'r, cu pal'a, pe ,rusoki" 1u, ini'ioara 'ea, ' ndeprtase' nu'ai pentru o@ clip, ddu s se scuze Pavel Pavlovici" Bi(ai prsit nevasta, ls$nd(o de r$sul lu'ii+ relu nu'aidec$t .ipocika" #$nd ai 'ai 'ult nevoie de d$nsul, ia(l de unde nu(i""" iar c$nd nu(i tre uie hop i el+ Da, da, c$nd n(ai nevoie de el, e prezent""" 'ai ales c$nd n(ai nevoie""", i inu isonul o&ierul" .ipocika aproape se su&oca de e'oie" 6i ddea sea'a c n(avea nici un rost discuia asta &a de Velceaninov" %oi, dar nu se 'ai putea stp$ni i iz ucni4 #$nd nu(i cazul, eti e3tre' de precaut, tii s iei at$tea precauiuni+ P$n i pe su pat""" caut a'ani""" p$n i pe su pat, c$nd nu(i nevoie""", deodat se n&lcr teri il p$n i Mitenka" Dar cu Mitenka nu 'ai era ni'ic de &cut" De alt&el, totul se s&$ri n cele 'ai une condiiuni" Se le! o a'iciie la toart" Pavel Pavlovici &u tri'is dup ca&ea i sup" 5li'piada Se'ionovna i e3plic lui

Velceaninov c ei veneau acu' din oraul 5" unde i avea postul r atul su" *veau s petreac dou luni la ar, undeva nu departe, la patruzeci de verste de staie" *u acolo o cas 'inunat i o livad, vor pri'i oaspei, au i vecini" Iar dac *le3ei Ivanovici ar &i at$t de un i ar vre as le &ac o vizit n )nsin!urarea lor), ea l(ar nt$'pina ca pe un n!er pzitor, cci nu(i poate a'inti &r s se n!rozeasc de ceea ce s(ar &i putut nt$'pla, dac""" etc" etc" ntr(un cuv$nt, )ca pe un n!er pzitor)""" 7i salvator, i salvator, strui cu n&lcrare ulanul" Velceaninov 'ulu'i, declar c ar &i nc$ntat, c dispune de ti'p i nu are nici o ocupaie i c invitaia 5li'piadei Se'ionovna l nc$nt cu deose ire" .e!ar o conversaie vesel, n cursul creia Velceaninov plas dou(trei co'pli'ente" .ipocika roi de nc$ntare i, c$nd se ntoarse Pavel Pavlovici, ea i declar cu entuzias' c *le3ei Ivanovici a avut a'a ilitatea de a accepta invitaia ei, pri'ind s petreac cu d$nii o lun ntrea! la ar" * &!duit chiar c va veni peste o spt'$n" Pavel Pavlovici sur$se, ncurcat, i tcu" 5li'piada Se'ionovna ridic din u'eri spre soul su i i nl ochii la cer" 6n s&$rit, cu toii se desprir" 6nc o dat 'ulu'iri, iari )n!er pzitor), din nou Mitenka)" Iar ,rusoki i conduse soia i pe ulan, ca s ia loc n va!on" Velceaninov i aprinse un tra uc i ncepu s se pli' e pe peronul acoperit din &aa !rii" 7tia c Pavel Pavlovici va veni ntr(un su&let s stea de vor cu d$nsul p$n la se'nalul de plecare" 6ntoc'ai aa se petrecur lucrurile" ,rusoki se n&i &r z av cu o ntre are alar'at, ntiprit n ochii si i n ntrea!a e3presie a &eei" Velceaninov iz ucni n r$s, l lu )prietenete) de cot pe Pavel Pavlovici, tr!$ndu(l p$n la anca cea 'ai apropiat, i l aez l$n! d$nsul" ,cu ns, dorind ca ,rusoki s nceap vor a" Va s zic o s venii la noi= $i!ui acesta, trec$nd &r ocol la chestiunea principal" 1ra' si!ur+ *h, cu' nu v(ai schi' at de loc+ pu&ni n r$s Velcea( ninov" >u cu'va v(ai putut nchipui, are' o clip n 'od serios, zise el, lovindu(l uor cu pal'a pe u'r, c a &i n stare s vin la du'neavoastr n vizit, i nc pentru o lun ntrea!, ha, ha+ Pavel Pavlovici nu 'ai putu de ucurie" *tunci nsea'n c n(o s venii= e3cla' el, &r s(i ascund c$tui de puin nc$ntarea" >(a' s vin, n(a' s vin + r$se Velceaninov, plin de sine" ,otui, nici el sin!ur nu(i putea da sea'a de ce i se prea aa de co'ic scena aceasta" Dar pe 'sur ce i ur'a cursul discuia, cu at$ta el nsui se delecta 'ai 'ult" 5are(i adevrat= Vor ii serios= 7i Pavel Pavlovici tresri de ner dare i de nelinite" V(a' spus o dat c n(a' s vin" <&, ce o' sucit 'ai suntei+ *tunci ce(o s(i spun= #e e3plicaii i voi da 5li'piadei Se'ionovna, peste o spt'$n, c$nd va vedea c n(ai venit= Mare ncurctur+ spunei(i c 'i(a' rupt un picior sau altceva, indi&erent ce+ >(are s ' cread, n!$n tr!nat Pavel Pavlovici, cu un !lscior -alnic" 7i o s v certe= r$se 'ai departe Velceaninov" Dar a! de sea', ietul 'eu a'ic, c tre'urai naintea prea&ru'oasei du'neavoastre consoarte" >u=

Pavel Pavlovici ncerc s z$' easc, dar nu putu" 1ra desi!ur &oarte ine c Velceaninov renunase la vizit" Dar a(i per'ite unele &a'iliariti n privina soiei sale asta nu(i convenea de loc" ,rusoki se ntunec la &a" Velceaninov i ddu sea'a" Se auzi al doilea se'nal de clopoel" Dintr(un va!on, de la distan, un !lscior su irel l che' nelinitit pe Pavel Pavlovici" *cesta se &r'$nta n loc, dar nu rspunse la che'are" Mai atepta pese'ne ceva de la Velceaninov, desi!ur nc o pro'isiune c nu va veni" Din ce &a'ilie se tra!e soia du'neavoastr= l ntre Velceani( nov, ca i cu' n(ar &i o servat nelinitea lui Pavel Pavlovici" 1 &iica protopopului nostru, rspunse cellalt, tr!$nd cu coada ochiului la va!on i ciulind urechile" *ha, nele!, pentru &ru'useea ei" Pavel Pavlovici &cu din nou o !ri'as" Dar Mitenka sta cine(i= Hsta(i aa, cu' s zic""" o rud ndeprtat din partea 'ea""" &iul unei verioare de&uncte""" l chea' 2olu cikov""" a &ost scos din ar'at pentru un ucluc""" dar a &ost repri'it de cur$nd""" noi l(a' echipat""" e un iet t$nr &r noroc""" ),otu(i n ordine""" Situaia e nor'al"""), i zise Velceaninov" Pavel Pavlovici+ rsun din nou o che'are ndeprtat dintr(un va!on, cu o intonaie nc i 'ai nervoas" Pal Palici+ se auzi o alt voce r!uit" ,rusoki se &r'$nta din nou, ne'ai!sindu(i ast$'pr" Dar Velceaninov l prinse cu putere de ra i(l opri pe loc" Vrei s ' duc nu'aidec$t la soia du'neavoastr i s poves( tesc cu' ai vrut s ' n-un!hiai, ai= #e= #u'= se nspi'$nt cu'plit Pavel Pavlovici" S v &ereasc Du'nezeu+ Pavel Pavlovici+ Pavel Pavlovici+ se auzir iari voci" ?ai, ducei(v+ l ls, n s&$rit, Velceaninov, r$z$nd din toat ini'a" *adar n(o s venii= opti, aproape deznd-duit, pentru ulti'a oar, Pavel Pavlovici i(i duse '$inile nainte, pal' spre pal', cu de!etele 'preunate" V -ur c n(o s vin" 2oan+ *vei s(o pii, avei s(o pii+ Dup aceste vor e Velceaninov i ntinse cordial '$na i tresri" Pavel Pavlovici nu(i ddu, i el, '$na" /a chiar i(o retrase pe(a lui" %sun cel de(al treilea se'nal de clopot" 6ntr(o clip, se petrecu n su&letele a'$ndurora o trans&or'are ciudat" 6n ini'a lui Velceaninov tresri i se &r$nse ceva parc" 1l nu 'ai r$dea ca acu' c$teva clipe, ci, &urios, l apuc de u'r, cu putere, pe Pavel Pavlovici" Dac eu v ntind '$na asta, i Velceaninov i art pal'a st$n! cu cicatricea vizi il a tieturii, du'neavoastr ai putea s n(o re&uzai, rosti n oapt cu uze palide, tre'ur$nde""" Pavel Pavlovici pli de ase'enea" 6i tre'urau i uzele sale" #onvulsii i schi'onosir &aa" Dar .iza= opti el repede printre dini" /uzele i tresrir rusc" 5 ra-ii i r ia i se cutre'urar" 6l podidi( r lacri'ile" Velceaninov r'ase ncre'enit n &aa lui, ca o statuie" Pavel Pavlovici+ Pavel Pavlovici+ rsunar ipete din va!on, ca i

cu' ar &i &ost n-un!hiat cineva" *poi se auzi un &luierat" ,rusoki se dez'etici, lovi din pal'e i o rupse la &u! ca un ez'etic" ,renul porni" ,otui, el apuc s se a!ae i s sar, din 'ersul trenului, toc'ai n va!onul su" Velceaninov r'ase n !ar i nu'ai pe nserat porni 'ai departe pe aceeai rut, cu alt tren" >(o lu ns spre dreapta, la doa'na din provincie, cci nu se si'ea n apele lui" Mai t$rziu ns, stranic re!ret" ((((((((((((((((((((((((