Sunteți pe pagina 1din 146

A. C.

CRISPIN
Alien 4 NVIEREA
Proog.
sta e un extraterestru!
Vncent Dstephano tresr nvountar cnd ddu seama. Cum dracu'
a|unsese ac, n capsua de comand? Se opr s prveasc surprns apar[a
grotesc a ntrusuu.
Och extraterestruu preau ura, compet dspropor[ona[ fa[ de
capu [uguat caraghos. Irsu eptc prea s se curbeze n |uru pupe,
avnd un aspect nepmntean. Cpea peoapee u transparente se
mcau att de repede nct Vnne nu- ddea seama dac aceast cpre
ncepuse de sus, de |os sau dn atera. De fapt, peoapee nu se vedeau deoc
cnd nu se mcau. Cp dn nou, rapd, de dou-tre or ar apo ntoarse
capu.
Oare era content de prezen[a u?
Ah, fr-ar s fe!
Fce artr se deschser amenn[tor. curgeau baee ncet
prntre dn[ ascu[[, percuo. Ce mu[ dn[ are! Buzee se ntnseser ntr-
un rn|et artarea fcu un pas nante.
Vnne ncerc s rmn nemcat cnd botu extraterestruu se
deschse se nchse ncet, snd s pcure sava groas, pcoas.
Dac aceast artare a a|uns ac, nseamn c ma sunt atee, se
gnd e. Poate e un cub ntreg! De unde au vent? cum au a|uns a bordu
nave?
De fapt, nu conta. Acesta era ac, acum, cu e nu rezov nmc dac
punea attea ntrebr. Extraterestru se opr dup ce se aruncase rapd
nante. nanta ca o nsect foosea coad ca pe un senzor. Oare
vedea? Och acea ura fooseau a ceva sau detectau doar hrana or
prada prn ntermedu une surse de umn sau prntr-o senza[e nseszab
de fn[ee umane? Oare sm[u mcr or a mrosuu erau ma sensbe
dect vzu?
Capu grotesc [uguat a extraterestruu se rotea ca cnd artarea
ar f ncercat s studeze mpre|urme. Probab c sutee de edur actve
ecrane mutcoore ae tabouu de comand dstrgeau aten[a. Poate c
tabou de comand va mpedca s- depsteze pe Vnne. E ce pu[n aa
spera. ngh[ n sec.
n momentu acea, unu dn ecranee de observa[e cp, schmbnd
magne att de rapd nct extraterestru se ntoarse medat spre e.
Paneta Puto, care sttea tcut sub nav, apru brusc ntr-un prm pan,
cnd unu dn mce e ghezere erupse, mprtnd hdrogen chd n spa[u.
Lumnoztatea benzor de ghea[ ae panete contrasta ocant cu bezna
spa[uu dn |uru e. Extraterestru bbnea capu dntr-o parte ntr-ata,
observnd actvtatea panete. Actvtatea ghezeruu se ntensfc, ar
tromb de chd a|unse a zent. Ecranu se concentrase asupra acestu
fenomen, cercetndu- n cee ma mc deta. Drept rspuns, cudata
creatur se ntoarse compet cu spatee a Vnne o porn deodat spre
ecran, sprnten ca un pan|en.
Acum! Repede! Ct nu se ut a tne! Mc-te! Foosndu-se de
refexee sae agere de sodat nstrut, Vnne ntnse mna.
PLEOSC!
A meu et, afurstue!
Rdc pama stude rm[ee nsecte extraterestre zdrobte, pte
de burcu degetuu. Ce dracu' o f? Ctn dn cap dezgustat. Generau
Perez o s fac o crz de nerv dac o s afe c a bordu mpecabe sae
nave, Aurga, se af o nsect extraterestr. cnd o s aud c se nftrase
char n capsua de comand, o s- pard mn[e de tot. Oare o f sngur
sau or ma f atee? Nu era nevoe dect de dou ca s se nmu[easc.
dac era vorba de nsecte extraterestre, era de a|uns una sngur.
Fr s- a och de a nsecta zdrobt, tnru sodat sorb dn paharu
de mkshake, ngh[nd utmee gur. Generau ar f a fe de furos dac e-
ar vedea mncnd n tmpu servcuu, bete, se gnd Vnne zmbnd. Da,
generau Perez nu eea dn tera reguamentuu, dar Vnne srse peste
mcu de|un o s sar peste prnz. Era ce ma pctstor ucru s sta n
capsua de comand a enorme nave. ma ru de att nu putea f dect s-
[ ghore stomacu.
Zdrob n mn paharu de pastc - bg n buzunar, scormonnd cu
pau rm[ee nsecte. Capu [uguat dn[ mc, ascu[[ erau nc vzb.
Ah, ce urt et. Cum te-a strecurat a bord? Probab c fac parte dn
marfa ,neofca" a generauu, uat dn strfundure coone, dncoo de
fronter. Sgur, pe mne unu pu[n m ntereseaz. Nc nu vreau s tu.
Cnd et sodat ucrez a o nstaa[e utrasecret care putete n |uru
centruu gravta[ona a paneteor Puto Charon, cu ate cuvnte, a dracu-
n praznc, nve[ s nu pu ntrebr s nu spu nmc.
Snguru ucru pe care- nv[ase Vnne n aparent nesfrta sa msune
de un an a bordu nave Aurga, era c ucru a o nstaa[e strct-secret era
cea ma pctstoare sarcn care putea s cad pe capu unu sodat. Ac nu
se ntmpa ncodat nmc! Iar generau Perez avea gr| s fe totu n
ordne. Fcea tot tmpu nspec[ men[nea o rutn deosebt de strct.
Fecare echpament, fecare nstaa[e de a bordu nave era de utm or,
nou-nou[, ustrut ntre[nut mpecab. Nu se produceau nc mcar
defec[un tehnce care s aunge pctseaa.
M rog, peste tre un o s scape de ac. o s- poat aege
msune, dup ce ndepnse aceast sarcn utrasecret.
S sperm c n urmtoarea vo avea parte de ma mut ac[une.
Poate c o s fu trms pe Rge. Acoo este paptant. Nu ca n ocu sta
afurst.
Se ut dn nou a nsect, frm[nd-o cu pau. Faptu c Aurga
perdea rzbou cu nsectee se prea amuzant ntr-un fe. Vnne nu era
obnut s ntneasc nsecte n spa[u. Sgur, se ta c mtar rspndesc
tot feu de creatur duntoare n spa[u, de a oboan purc, prezen[ n
magaze de marf de amente ae vechor corb de emn, pn a
arpee maronu de copac, orgnar dn nsuee Pacfcuu de Sud, nftrat n
mrfure, mncarea ze cu arme, care a cauzat dspar[a une ntreg
spec de psr n secou douzec. Ca s nu ma vorbm de nfestarea cu
gndac nftra[ ntr-un transport de hran ,sterzat", trms pe Marte a
nceputu ere coonzr spa[ae. Dar acum, atmosfera magazor de
depoztare a mrfuror emn aceste nea|unsur, dec, n prezent,
consecn[ee negatve au fost mut dmnuate.
Cu excep[a nave Aurga. |n[ar care scpaser ca urmare a unu
experment de aborator apreau n tot feu de ocur, pan|en care-
semnaaser prezen[a a scurt tmp dup vrarea unua dn transporture
neofcae ae u Perez nsectee extraterestre ntmptoare ca aceasta pe
care tocma o strvse, fceau ca uraa nav s par un ggantc coector de
nsecte! Parc cee ma nensemnate forme de va[ ae gaaxe -ar f pus n
gnd s- demonstreze generauu Perez c, orct de strct era dscpna
u, orct de secrete erau opera[une sae a margnea sstemuu soar, nu
se putea pune cu Mama Natur. Vnne zmb.
, n tmp ce zgndrea cu pau rm[ee nsngerate ae nsecte, se
gndea dac s raporteze sau nu ncdentu. Generau aa voa. nnebunea
dac avea musafr nepoft[ a bordu mpecabe sae nave. Ordonase ca
nsectee s fe prnse, dac se poate v, pentru a f ,cataogate" n vederea
depstr orgn or. Vnne se gnd a toat brocra[a pe care ar decana-o,
a toate nvestga[e rdcoe strnte de o bat nsect se ut dn nou n
captu pauu.
Ma d-o ncoo!
ndrept pau spre ecranu capsue de comand suf n captu u,
pnd-o de e. I se prea amuzant cum sttea acoo.
Acesta a fost ce ma paptant ncdent a acestu schmb ntermnab!
Se ut a consoa de comand a ecrane. Totu era ntt. Cam.
Pctstor ca moartea. Nc mcar ghezeree nu ma erupeau. Sodatu oft, se
scrpn n cretetu proaspt ras ncerc s nu se ute a ceasu care
numra secundee rmase pn a termnarea schmbuu.
Poate o s apar at gndac care s- abat aten[a. De-aba atepta.
Captou 1
Doctoru Mason Wren nanta repede pe cordoaree vopste ntr-o
cuoare neutr, ctre prncpau su aborator. Generau Perez chemase a
un brefng neateptat, tocma cnd savura mcu de|un cee douzec
tre de mnute pe care e perduse cu acea ntnre dduser programu
peste cap. Dn fercre, se putea baza pe personau u. ta c vor n[a toate
programee de dmnea[, vor verfca rezutatee schmbuu de noapte vor
f gata s- nformeze n egtur cu starea actua a expermentuu. Se ut
dn obnun[ a pageru prns a rever. Nc un mesa|. Tat - sau ma bne-
zs urau computer care comanda toate sstemee de men[nere a ve[ -,
ndepnea func[e de cercetare toate ceeate ssteme esen[ae de a
bordu ggantce Aurga -ar f nformat medat dac prmea vreun mesa|.
Lntea era un semn bun.
Cnd chemase Perez, se ateptase a necazur, dar nu fusese nmc.
Generau voa s se nformeze asupra unor deta. Trecuser dou
sptmn de cnd nu ma fusese soctat a aborator n mez de noapte
Wren era mu[umt de progresu care ncepuse s se manfeste brusc. Poate
trecuser n sfrt de ce era greu.
Omu de tn[ supu, cu chee, se aprope de ue aboratoruu, fr
s- bage n seam pe ce do soda[ narma[ care stteau de paz. Pentru e
erau practc nvzb. Fceau parte dn decor, c moba sau nture uor
pneumatce. ta c paza se schmb dn patru n patru ore, dar u se prea
c to[ semnau ntre e: aveau aceea fc ptrate, prvr fxe, unforme
msn, arme masve attudne btoas. Ab, negr, tucur, brba[ sau
feme - to[ erau a fe pentru Wren. Nu- spuneau nmc deosebt. Erau
soda[. Brute. Fn[e prmtve.
n schmb, e oamen u erau doctor. Oamen de tn[. Char ce
ma nensemnat dn echpa u servea pentru un scop ma nat: rspndrea
cunoater, progresu umant[, mbunt[rea cond[e umane. Pentru
Wren, soda[ aveau un sngur scop: s ab gr| ca e oamen u s-
poat ndepn obectvee. Sgur, to[ erau mtar - soda[ oamen de
tn[ - dar demtarea vaorca era car n mntea u Wren.
Cnd se aprope, ue se deschser sen[os, perm[ndu- s ntre n
prncpau aborator. Cnd trecu pe ng ce do soda[, remarc amuzat,
fr s vrea, c nu numa c artau a fe, dar mestecau gum n acea
rtm. Ca nte robo[. De fapt, robo[ avuseser ma mut personatate cnd
exstaser.
Ue se nchser a fe de sen[os cum se deschseser n spatee u
ut de soda[. Aa cum se ateptase, oamen u se apucaser de|a de
treab. Laboratoru oferea amban[a necesar studuu tn[fc. Fecare
echpament, program su persoan era ce ma bun dn domenu u.
rezutatee or e vor doved vaoarea.
Se aprope de prma sta[e de ucru, utndu-se a me de ecrane.
Observ structure de date n rapd schmbare, nregstrnd n mntea u
progresu pe care- ndcau. Apo arunc o prvre u Caryn Wamson
femea zmb dscret.
- Ne ncadrm nc n buget, doctore Wren, spuse ea ncntat.
- A nceput bne dmnea[a, Caryn, rspunse e, a fe de zmbtor.
Se duse apo a ceaat sta[e, sautndu- pe doctor Matt Knoch,
Yosh Watanabe, Bran Causs, Dan Sprague pe proasptu or absovent,
Trsh Fontane. Knoch rdc degetu mare n sus, semn c testee ncepute
noaptea trecut mergeau bne. Wren rspunse a fe contnu
nspec[a. Observ c e savan[ u erau mbrca[ a fe - n unforme
haate de aborator - ntrebn-du-se dac u Perez venea a fe de greu s-
deosebeasc oamen, cum venea u s dstng soda[ generauu unu de
atu.
Dup ce termn nspec[a, mu[umt c totu mergea perfect - ceea
ce se prea prea frumos s fe adevrat - doctoru Wren se aprope n sfrt
de ncubator.
Doctoru |onathan Gedman, tnru, brunetu zeosu su
coaborator, atepta nerbdtor. Wren se atepta s- vad dn cp-n cp
srnd ntr-un pcor. Dar prote|atu u avea perfect dreptate s fe ncntat.
Dn tot ce vzuse pn acum, dduse seama c fceau progrese
remarcabe. ns, dup toate eecure ndurate, Wren se ab[nea s se
bucure prea devreme. Puteau s ma apar nc destue probeme.
- M-a ateptat, spuse Wren. Aprecez gestu.
Gedman ncuvn[ dn cap.
- Am avut destue de fcut. Vre[ s-o vede[ acum?
Nu ps mut ca Wren s se ncrunte nemu[umt. Nu- pcea c
Gedman avea tendn[a s personazeze specmenu. I se prea o attudne
pst de profesonasm. Dar era un bun ucrtor, contncos, devotat
expermentuu, aa c ncerc s nu bage n seam acest fapt.
- Sgur, rspunse Wren, s ne utm a specmen.
Gedman aps pe nte butoane n ordnea corespunztoare se
utar amndo a fuxu de date de pe mcu ecran, fxat n partea superoar
a ncubatoruu. Cndru nat de meta reg temperatura, n tmp ce
vapor rec erau emna[ n exteror. Carcasa metac extern se rot ncet
apo se rdc pn atnse tavanu, unde se opr. Apo se deschse automat,
sco[nd a vea un mc tub crogenc de un metru ungme o |umtate de
metru n dametru.
Wren se ut a date. Lungmea progresu ncuba[e, componentee
meduu chmc de cretere, stmuarea eectrc a ceueor aa ma
departe erau afate toate pe ecran, ntr-o structur reactuazat n
permanen[.
- Ute-o! Murmur Gedman bnd.
Tonu u fcu pe Wren s- arunce o prvre. Gedman se uta cu och
mar, emo[onat, ca un tat care- vede pentru prma oar copu nou
nscut. Foarte bne. ntr-un fe, char era odrasa u Gedman. Gedman,
Wren, Knoch, Causs, Wamson, orcare dntre e putea f consderat
prntee specmenuu, ar Wren e ncura|a ataamentu. Acest gen de
mndre posesv e stmua efortu, gndrea creatoare, devo[unea fa[ de o
cauz, care nu putea f compensat de nc un saaru. Wren zmb fr s
vrea.
- Ute ce fa[ are! Excam Gedman mndru.
Wren se ut a specmenu care putea n geu nutrtv opac. La nceput
nu se pruse dect o mas amorf. Ghemut n casca poz[e feta - char
numa acest fapt n sne reprezenta un mraco tn[fc - put ma aproape
de stc Wren vzu ce observase de|a coaboratoru su.
Era fa[a unu cop, a une fet[e drgu[e Wren se trez cuprns de
acea entuzasm care- anma pe Gedman. Trsture se dezvotaser
destu de mut ca s poat f recunoscute. Cptaser o ndvduatate
propre, uman. Mc uv[e maron de pr puteau n |uru capuu de o form
perfect, confernd specmenuu un aspect fantastc de mc sren. Wren
cp, ncercnd s revn a reatate. Ochu u de profesonst examn
dversee tubur, cabur senzor prnse de mcu[u specmen. Totu era
exact unde trebua s fe. Echpamentee hrneau specmenu, stmuau
creterea evou[a mut ma repede dect ar f putut s-o fac natura.
Dar Wren nu avea rbdare. Era stu de ncetneaa natur, de erore
e, de surprzee sae nepcute. Sarcna u era s antcpeze natura, s-o
modeeze dup nevoor u. se pare c era pe cae s reueasc. Zmb,
mngnd ature ncubatoruu.
- Este frumoas, nu- aa? Zse Gedman ncet.
Wren deschse gura fr s spun nmc. Se mu[um doar s
ncuvn[eze dn cap. Se dezvot mut ma bne dect am f avut dreptu s
sperm vreodat. n tmp ce specmenu se deprta de e, se pru c- vede
och mcndu-se sub peoape. Se ntreb dac o f capab de|a s
deosebeasc umna de ntunerc. dac poate s smt ct de ct ceva.
Lumna aprut brusc o fcu s se crspeze. n umn era depstat
medat. Era ma greu s te ascunz. Trupu e se fcu covrg. Se sm[ea n
sguran[ n umezeaa cad dn |uru e, dar umna o spera. Imagn haotce
de vs tuburau contn[a.
Anarea rece a somnuu crogenc.
Dorn[a de a- prote|a puu.
For[a tovra propre sae spec.
Puterea mne sae.
Cdura sguran[a geatne.
Imagne erau n acea tmp pste de sens pne de n[eeur. Le
recunotea a un nve stuat dncoo de contn[a e, dncoo de nv[are.
Fceau parte dn fn[a e, dn cne ce fusese. Iar acum fceau parte dn
ceea ce va deven.
Putea n cdura confortab, ncercnd s se ascund de umn. de
sunete. Un murmur ndeprtat care venea dn afara e. Dn nteroru e.
Sunetee veneau pecau. nsemnau totu nmc.
Auzea dn nou sunetee nteroare. Unu era mut ma puternc dect
ceeate. Era ce pe care- ascut ntotdeauna. Ce pe care ncerca dn
rsputer s - amnteasc. auz murmuru.
Mmca spunea ntotdeauna c nu exst montr cu adevrat. Dar at
c exst.
Ah, dac ar t ce nsemnau toate acestea. Dar, poate c ntr-o z.
Pentru o cp, Wren permse s spere, s vseze. Vor aprea ucrr,
cr[, pubca[. Va poua cu prem. Acesta era doar ncepu[u.
Ftu putea, ntorcndu-se n ncubatoru pn cu ge. Wren trebua s
admt c Gedman avea dreptate. Era frumos, un specmen perfect.
Acum era ntors cu spatee a e, cu cooana vertebra pt de stc.
atunc observ ceva nou.
- A remarcat asta? ntreb e pe Gedman, ncercnd s- pstreze
camu.
- Ce? Murmur Gedman, cercetnd spatee specmenuu.
- Acoo, art Wren, ndcnd cee patru rdctur de-o parte de
ata a cooane vertebrae. Cheste aea patru. Unde ar trebu s fe capetee
vertebreor dorsae.
Gedman se ncrunt cnd e vzu.
- Crede[ c or s apar anoma?
Wren ctn dn cap.
- O s e urmrm. S-ar putea s fe semnu unu defect embronc.
- Nu se poate! Zse Gedman cu un oftat.
- S nu ne agtm degeaba. S-ar putea s fe remnscen[e de
cretere, ar n acest caz ar trebu s dspar.
Gedman prea ngr|orat. perse bucura. Wren btu ncura|ator pe
spate.
- Este superor orcum orcru specmen adus pn n acest stadu de
dezvotare. Eu am speran[e mar. Ar trebu s a tu.
Coaboratoru u zmb dn nou.
- Am a|uns att de departe evoueaz aa de bne. Sper s nu v
nea[, doctore Wren.
eu sper, spuse Wren, prvnd specmenu. Spera s nu fe at
gum fcut de natur pe seama u.
Peste o un, Wren Gedman stteau dn nou dnantea ncubatoruu.
Acesta era mut ma mare dect prmu. Avea tre metr ungme un metru
n dametru. Ftu care putea ca un dop n geatn crescuse pn a|unsese
s umpe aproape acest nou spa[u.
n aborator domnea o atmosfer febr. Wren remarcase ct de des se
apropau coaborator s de ncubator, ca s se ute s se mnuneze de
reazarea or.
Att de mut dn att de pu[n. Mostre vech de snge. Buc[ de [esut
preevat dn mduv, spn, chd cefao-rahdan. Rm[e de ADN. Ceue
nfectate. Iat ce ob[nuser dn toate acestea.
Specmenu se ntoarse. Pru u castanu, onduat ung pn a umr
putea n |uru fe[e, ascunzndu- uneor trsture pcute, umane. Mne
se chrcr, apo se reaxar. Och se mcau sub peoapee nchse.
Vseaz? Oare ce anume? Ae cu or f vsee sae?
Wren se ut a montoaree ncubatoruu. Prmu ecran arta
eectrocardograma specmenuu - bte nm erau constante, rtmce,
artma snusoda norma. Bne. Foarte bne.
Se ntoarse spre ce de-a doea ecran. Dac prmu ndca specmenu
femnn de mrme adut - scra pe e cu tere mar ,GAZD" - ce de-a
doea era etchetat drept ,SUBIECT" prezent at eectrocardogram.
Bte nm erau ma rapde dect cee ae gazde, avnd o snusod
tahcardc. Dar erau a fe de puternce sntoase ca ae gazde.
Wren zmb. Se ut dn nou a fa[a specmenuu-gazd. Se ncruntase.
Dac ar f ma romantc, ca Gedman, ar spune c prea neferct.
M-ar pcea s tu ae cu vse e vsez tu, acum? Pe ae tae sau pe
ae ceor dn care et actut?
Doctoruu |onathan Gedman nu- venea s cread ce noroc dduse
peste e. Doctoru Wren o s- ase pe e s fac aceast opera[e. n tmp ce
sttea n camera rcoroas, ster, n unforma deznfectat, proaspt spat,
aran| vzoru chrurgca. Lng e, doctoru Wren atepta nerbdtor. Era
prezent doctoru Dan Sprague. Dan fectase cnd afase de a Wren
cuvntee u sncere nsufaser ncredere.
Vzoru era prost regat aps pe nte butoane. Aparatu va
permte orce abordare, de a vederea bnocuar a deprtare, pn a cee
ma mc deta mcroscopce, care vor nesn examnarea [esutuu a nve
ceuar. Insprnd adnc, ncerc s- domoeasc emo[e. Tresr cnd
Sprague terse fruntea cu un tfon ster.
- Lntete-te, tachn Dan. Transpr ca un cne.
Gedman ncuvn[ dn cap, spunndu- fr s vrea n gndu u:
Cn nu transpr. Apo cp dn och, concentrndu-se. Ce bne ar f dac
Wren nu ar sta att de aproape. Char fr vzor, va sesza cea ma mc
greea, ca Sprague de atfe.
Cameaz-te, Gedman, spuse e. Doar nu et a prma opera[e! Este
o procedur smp. A fcut attea, de moane de or.
Da, dar nu ac. Nu pe acest specmen.
Nu pe Rpey.
Wren spunea Specmen. Dar Gedman ncetase s- ma spun aa
nc de cnd era o mc ngrmdre mcroscopc de opt ceue perfect
formate.
ntoarse capu se ut a ea. De fapt, o prv cu adevrat. Dncoo de
transparen[a vscoas a spa[uu chrurgca nchs care o separa de
personau medca, respra norma, ncet, n somnu e ndus de anestezc.
Prea reaxat acoo, pe mas. Och nu se mcau, avea maxaree destnse
buzee uor ntredeschse. n afar de dversee catetere senzor care-
decorau corpu sub gugu dafan, ca nte vur chrurgcae, prea a fe de
atrgtoare ca Frumoasa dn Pdurea Adormt n ateptarea srutr
prn[uu. Gedman umez buzee.
Pare norma. O tnr femee nat, atrgtoare. Nc mcar geu
amnotc nuan[a abstrue a pe e nu nfuen[au acest fapt.
Era mndru de ea.
Trecuse prn attea. Reazase de|a attea ucrur. aceasta va f cpa
cea mare, dac nu o rata.
Se duse a panou bg mne cu mnu n bra[ee artfcae de
comand, care- a|ungeau pn a cot. Wren Sprague urmreau aten[,
aeza[ de-o parte de ata a u. n |uru mese chrurgcae zoate munau
cea[ membr a echpe or. Fecare dn e adusese contrbu[a a aceast
reazare.
Degetee u se muaser perfect n nteroru ceor artfcae e mc
uor ca s se asgure c avea contro depn asupra or. Apo aps pe cteva
butoane, vznd cum prndeau va[ dversee bra[e robot dn |ur.
- Sunt gata, zse e, utndu-se a ndca[e senzoror.
Totu prea n ordne. Actvtatea cerebra. Respra[a. Pusu.
Depas ferstru-aser deasupra sternuu.
- Nu uta, opt Wren bnd a ureche. Ia-o ncet, treptat. Sunt ng
tne.
vorbse ca s- dea ncredere, dar cuvntee u avuseser exact
efectu opus.
In[e contactu cu aseru, trasnd o ne dreapt, structoare, astfe
nct ncza s ab un traseu cauda, dn m|ocu sternuu, pn deasupra
ombcuu. Se ut a datee afate pe panou. Nu era nevoe s tae prea
adnc voa s se asgure c Rpey nu sm[ea nmc.
- Sunt gata, zse Sprague ng e, tamponndu- dn nou fruntea.
Era sarcna u Dan s urmreasc anesteza. Gedman avea ncredere
n e, dar.
Termnase ncza n[a. Manpu pensee robotuu e prnse de
pee, ndeprtnd-o exact ct era nevoe. Apo foos dn nou aseru, ca s
tae much fasce, exact pe na ab. Pe urm pertoneu. Termn n
cteva cpe. Sngerarea era redus a maxmum, pentru c aseru cauterza
pe msur ce ta. Incza arta bne.
- Exceent, zse Wren. Bun acum pregtete echpamentu. A gr|.
Dar Gedman -o uase nante. Comandase de|a aproperea mcuu
ncubator pn cu chd amotc, care se fx mecanc ng trupu ntns pe
spate a u Rpey, cubrndu-se atur de coastee odu e. Chrurgu
sm[ea cum atmosfera dn ncpere devenea dn ce n ce ma tensonat pe
msur ce mcu dspoztv se ndrepta ncet ctre destna[a sa. Cnd se opr,
rdc ncet capacu.
- Bun, zse Wren. Bun. Suntem gata.
Gedman muc buza. Mna u dreapt se ndo n mnu.
La comanda sa, o cem speca se strecur cu gr| prn ncze,
dsprnd n trupu u Rpey. Gedman se ntoarse spre montoare, urmrnd
nantarea ceme n corpu pacente sae. Dr| cema cu mut scusn[.
O dr de sudoare se prense pe frunte, spre vzor, dar Sprague
terse medat, ncercnd s [n sub contro transpra[a nervoas, care-
scda pe chrurg, de n ncpere era destu de rece.
Se ut a cem a magne coor dn nteroru pacente sae,
furnzate de bosenzor.
- Ute-o, murmur e zmbnd ncntat.
Iat premu ce mare. Scopu munc or.
Strnse cema cu gr|, exact cnd Wren opt nut:
- Uure! Uure!
- Am prns-o, murmur Gedman, extrgnd ncet cema dn corpu u
Rpey.
Prvre tuturor se concentraser asupra ncze n tmp ce cemee
eeau dn abdomenu u Rpey, sco[nd a vea o creatur embronar
mnuscu, cu trsture dstorsonate de sngee resture de [esut ae
mame sae.
- Indca[e senzoror sunt bune, spuse Wren, n tmp ce studa
datee boogce ae fn[e parazte.
- ac a fe, confrm Dan, referndu-se a Rpey.
Gedman sm[ea c cea[ membr a echpe se apropaser de stca
despr[toare, s vad cu och or. Nu scotea nmen nc o vorb. To[ se
utau a mcu cocoo.
- Ta toate egture, anun[ Gedman.
- D- drumu, ndemn Wren.
Comand aproperea atu dspoztv, care va ta va cauterza fecare
dn cee ase structur sub[r, ombcae, care egau extraterestru mnuscu
de gazd sa. Mc cema de tere repede, cu ndemnare. Patru, cnc, ase!
Gata.
Fn[a ncepu medat s se zvrcoeasc, de parc ar f sm[t c era
tmpu s duc o va[ ndependent, acum cnd fusese separat de mama
e. Era tmpu s respre. S creasc. S se mte.
Se rsuc n cem, dnd dn coad , n cee dn urm, deschse gura e
mc, de parc-ar f vrut s [pe.
- Fr-ar s fe! n|ur Sprague, revotat de protestee mnuscue
creatur.
- A gr|! Zse Wren. Nu- da drumu. Bag-o n ncubator.
Gedman ncuvn[ dn cap ncordat. ta c nu avea cum s- scape,
de se zbtea. O bg n chdu amnotc - ddu drumu aba cnd se s
capacu. dduse drumu extrsese cema dntr-o sngur mcare, snd
mcu[u extraterestru n sguran[, n ncubatoru su.
- Superb ucrat, Gedman, ud Wren.
Chrurgu oft adnc cnd Sprague terse dn nou fruntea. Aba acum
cnd se reaxase dduse seama ce ncordat fusese.
- Mu[umesc, doctore Wren.
Se utar to[ cum mcu ncubator cu creatura care nota agtat,
ncercnd s scape, dspru dn saa de opera[e a fe de repede cum fusese
adus. Knoch Fontane o s- conduc n camera de cretere o s-
montorzeze pn cnd era n afar de orce perco.
Gedman rdc prvre - vzu pe cea[ membr a echpe
zmbndu-. Knoch fcuse sennu vctore. Le zmb e, ar apo se
ntoarse dn nou spre Rpey.
scoase vzoru - arunc o prvre u Wren.
- acum., zse e fcnd semn spre Rpey care nu se trezse nc.
- Gazda? ntreb Wren, fr s se ute a ea.
Gedman stude datee senzoror.
- Eectrocardograma este norma. merge bne.
Dar se opr brusc cnd ddu seama c peda pentru ea. Wren
dduse de|a seama c nteresu u fa[ de acest specmen era pst de
profesonasm. Trebua s fe atent a ce spunea; Wren nu- hotrse nc
soarta. Gedman atept ncordat.
efu u se ut a datee afate apo a Rpey.
- Coase-o, zse e n cee dn urm.
Gedman de-aba se ab[nu s nu excame, Mu[umesc! ta c Wren, n
catatea u de ef a aboratoruu, ar f putut s-o anheze. Dar Gedman n-ar
f putut accepta acest ucru. I se prea o rsp! Ma aes dup atta munc.
- nchde-o tu, Dan, spuse Wren coaboratoruu or. Cred c u
Gedman a|unge pe zua de az.
Gedman zmb ncuvn[ dn cap.
- Sgur, cu pcere, zse Sprague.
Gedman se ut dn nou a ndca[e senzoror. Anesteza, respra[a,
pusu, toate preau n ordne. Apo se s tras de-o parte de Wren.
- E, spuse e entuzasmat efuu su. Cred c totu a mers aa cum
ne-am ateptat.
- Char ma bne dect att, spuse Wren, cu respect. Mut ma bne.
Ceva spuse s se trezeasc, dar nu voa. Dac s-ar trez, toate vsee
ar deven reae. Dac s-ar trez, ar exsta dn nou acoo. n aceast stare
gsse n sfrt ntea, -ar prea ru s se termne totu.
Ceva spunea s se trezeasc, dar se opunea dn rsputer.
Treptat, ncepu s smt ceva vag. Ceva dn exteroru e. Ceva care se
ntmpa cu ea. Era uat ceva dn ea.
Ceva care voa s- fe uat?
Nu reuea s- amnteasc.
De era rece umna se prea prea puternc, deschse och.
Vedea tot ce se ntmpa n |uru e. Vedea perfect. Dar nu n[eegea
nmc. Instrumente cudate dn meta pastc se mcau repede n |uru e,
deschznd o ran n peptu e, n tmp ce atee se grbeau s-o nchd.
nregstr senza[a, o durere uoar, uor de gnorat. rot prvre n |ur,
cuegnd ma mute nforma[.
Apo ddu seama. Nu ma era. I- uaser. Puu e nu ma era. Pe de-
o parte se sm[ea extraordnar de uurat dar, pe de ata, o cuprndea o fure
cumpt. Era nvadat de sentmente contradctor. Nu n[eegea nmc. Tra
doar aceste emo[, n tmp ce zcea nemcat, urmrnd bra[ee
chrurgcae.
ddu seama c dou dn bra[ee mecance erau ntr-un fe egate
fzc de una dn fn[ee care se utau n ou cudat, transparent n care era
nchs. O ncon|uraser tot feu de fn[e. Se utau a ea credeau c este
nea|utorat. Bra[ee se mcau se roteau, ndepnnd tot feu de sarcn pe
care nu e soctase, nu e dorse nu e n[eegea.
Prvea fn[a care manpua bra[ee era perfect content c acea
fn[ o prvea ntens. , n momentu acea apuc bra[u fn[e afate dncoo
de ou dn stc. trase dn curoztate, fr s depun prea mut efort -
rsuc ca s vad ce se ntmp.
Interesant! Fn[a ncet medat s- ma fac ru. , cnd rsuc bra[u
ma mut, se auz un trosnet cudat n acea parte fn[e prns n bra[u
artfca. ma nteresant se prea reac[a fn[eor dn |ur. Cea ataat de
bra[ se zbtea sbatc, btnd n stc cu bra[u ber, cu gura deschs, de
parc ar f vrut s-o nght. Ce nostm. Se ntreb dac scotea vreun sunet. Se
prea c ou dn stc n care era nchs mpedca ptrunderea suneteor
nu auzea dect propra e respra[e.
Cp rsuc dn nou bra[u. Fn[a se zbtu ma ru, ar ceeate dn
|uru e se grbr s- sar n a|utor, agtndu- bra[ee deschznd gura.
Va ce dstractv!
Una dn fn[e e ddu a o parte pe ceeate o prv fx. Se uta a ea
sbatc, cu och e mc, data[ a maxmum. ncepu s trag de dspoztve,
s manpueze ucrur pe care nu e vedea sm[ deodat peoapee gree.
prea ru, pentru c nu voa s doarm. Voa s prveasc fn[ee. S
nve[e de a ee, dac putea. , ma mut dect att, voa s scape de ac.
Dar adorm ut de tot.
n cteva secunde, saa de opera[ se transformase ntr-un adevrat
haos. Wren auz trosnetu orb a oaseor u Dan Sprague de a zece metr
deprtare, dn ocu unde dscuta cu Gedman despre embronu
extraterestru. Uretee de durere ae u Dan rsunar n toat sta[a.
ncperea ster se umpuse cu to[ cea[ membr a echpe, cu
soda[ a[ observator, care ntraser fr s e pese c nccau regue
care e fuseser mpuse cu atta strcte[e. Dar nc unu dn e nu reu s-
ebereze pe Sprague dn strnsoarea specmenuu gazd.
Era un ncdent neateptat, fr precedent, paptant!
Wren cro drum spre e, s vad gazda vctm e s
restabeasc controu stua[e. To[ ddeau ordne contradctor n dreapta
-n stnga, n tmp ce Dan zbera.
Iar creatura sttea nepstoare ca un sfnx, cu ncza par[a nchs
rsucea mna doctoruu fr s- pese.
Wren ac[on tastee dspoztvuu de anesteze mr brusc doza.
Gedman era ng e, ngr|orat pentru prote|ata u.
- N-o omor[, doctore Wren, v rog, n-o omor[!
nceteaz cu tonu sta rugtor, Gedman, zse n gnd Wren,
dezgustat. Este pst de profesonasm.
Gazda cp ene, fr s- dea drumu doctoruu Sprague. Se pare c
se uta fx a Wren. Da, prvea drept n och, fcndu- s se nfoare. Apo
nchse peoapee ncet , peste cteva secunde sb strnsoarea.
Causs Watanabe ntnseser repede pe-o targ pe Dan
Watanabe examn bra[u rupt. Oasee eser prn pee prn unforma
ster n cteva ocur. Bra[u fusese att de mutat, nct pama era compet
ntoars pe dos. [nea sngee, ptnd haatu macuat prengndu-se
pe podea. n ncperea ster, unde predomna abu structor cuore
neutre, rou ntens a sngeu era ma ocant.
Ce pu[n era ster, se gnd Wren dn punct de vedere medca. Ar
trebu s nu apar nc o nfec[e, de to[ acet oamen au voat stertatea
camere. Era ncntat s vad c Watanabe preuase cazu. Se specazase n
ortopede nante s vn ac.
Tnru doctor rdc prvre de a vctm sa.
- Doctore Wren, a vrea s- duc pe Dan n Saa C s- pregtesc
medat pentru opera[e.
- Du-te medat, Yosh, aprob Wren. S te asste Bran Caryn. Ma
a nevoe de cneva?
- Nu, m sunt de a|uns, asgur Watanabe, ar apo e fcu semn
soda[or s- scoat pe Sprague dn camer.
Ier cu to[, n afar de Gedman. Se apropase de comenz
ncepuse s nchd ncza gazde, n cuda agta[e dn |uru u. Wren
aprob dn prvr.
Dar Gedman prea ocat. efu u se ntreba dac acest atac voent a
gazde nu- zguduse prea tare pshcu.
- Te sm[ bne? ntreb Wren.
Se fcuse dn nou nte. Se renstaurase o atmosfer ster, norma.
Doar cteva urme de snge amnteau de ncdent. Gedman ncuvn[ dn
cap. Termn sutura retrase nstrumentee. Gazda dormea, n tmp ce
ncnta chrurgca era transportat automat ntr-o ceu securzat de
recuperare.
- Da, m smt bne, confrm Gedman, de tremuru dn gas trda
emo[a. v sunt recunosctor c nu -a[ apcat eutanasa. Cred c a fost
doar un ncdent neferct.
Wren concentr aten[a asupra prote|atuu su.
- Nu a fost nmc neferct, Gedman. Dan o s- revn. acum tm
ceva n pus despre gazda noastr. Ceva mposb de antcpat. Am avut de
nv[at dn aceast experen[.
zmb u Gedman, tnd c entuzasmu u strnt de aceast
stua[e neateptat era evdent. Coaboratoru u ddea seama aba acum
c attudnea u Wren fa[ de gazd se schmbase radca. N-o ma consdera
ceva de care te putea dspensa cu uurn[, c un avanta|. Gedman se
mpotrvse de a bun nceput ca specmenu s fe chdat, dar Wren era
nteresat doar de nforma[e pe care e-ar putea furnza cadavru. ns
acum, Wren devense aatu, nu oponentu u n prvn[a sor[ gazde.
Gedman se reax oftnd - zmb.
- O s tm ma mute n urmtoaree ze despre gazd (despre
subect, zse Wren. Vor f nte ze foarte nteresante pentru no, nu crez,
Gedman?
- Oh, da, doctore, sunt convns.
Captou 2
Se ghemu n bezn, fcndu-se ct ma mc ncepu s studeze
medu n care se afa. Era n sfrt destu de treaz ca s-o poat face, cc
putea s vad tot ce avea nevoe. Lumna era dat a mnmum, dar asta n-o
deran|a. Spa[u n care era nchs era destu de mare ca s stea n pcoare
s se ntnd, ba char s fac c[va pa, dar nu fcea nmc dn toate
acestea. Ce pu[n deocamdat, pn af ma mute amnunte. Respr
ncet, ntt rmase ghemut strns, n ateptare.
Ceua era goa, nu se afa dect ea nuntru. Nu exsta ap, hane,
mob, nmc care ar putea s-o rneasc pe ea sau pe cea[. Era acopert
cu o pnz ab, rmas dup opera[e.
Era un mc vzor n tavanu de deasupra ceue apru brusc o umbr
care o fcu s se ncordeze. Nu se mca nu respra. studa cu aten[e pe
ce crua apar[nea umbra. Vzu nte czme care se oprr deasupra
vzoruu tmp de cteva secunde apo se ndeprtar n tcere. Dec o
urmrea. Acest ucru era bne de tut.
Peste cteva mnute, dup ce fu sgur c pcoaree n czme n-o s
revn, ncepu s se studeze. Mntea e era nc nce[oat dup somnu
profund a anesteze.
M s-a fcut o opera[e? De ce? Am fost bonav?
Era ma bne s nu- pun attea ntrebr. Ma ru o aureau. O s
atepte, n speran[a c o s se mureasc pn a urm.
O mnca fa[a. O atnse se scarpn uor. Peea umed moae se
desprnse n f. Cea de dedesubt era ma tare, ma uscat. Se scrpn cu
gr|, co|ndu- peea n f ung, aunecoase, pe care e arunc n |ur.
Senza[a era foarte pcut.
n tmp ce se co|ea, descoper dn nou ccatrcea de pe pept. Degetee
e ppr na perfect, neted. Rdc pnza care o acoperea se ut a
ran. O fcea s se agte, de nu- ddea seama de ce.
Ungha cu care ppa ccatrcea atrase aten[a asupra mn e. I se
prea cudat. Stude degetee eegante, supe - numa cnc! - , n cee dn
urm, unghe. Erau ung, tar, extrem de ascu[te. Artau cudat, dar erau
propre e ungh. Cu toate acestea, avea senza[a c nu e ma vzuse
ncodat. Ca cnd nu ar f avut ce cuta acoo unde erau.
Preocupat de motve pe care nu e putea defn, bg o unghe n gur
ncepu s-o sug, ncercnd s-o scurteze, dar n zadar. Dn[ se dovedeau
nut.
Dar, n tmp ce muca ungha, zr ceva ntunecat pe partea
nteroar a bra[uu, ng cot. n momentu acea, ut medat de ungh
ntnse bra[u drept ca s- studeze. Acoo, pe pee, era o urm. Se ncrunt,
ncercnd s- amnteasc.
Este un numr. Numru opt.
Atnse urma apo trase mna. Oare ce-o nsemna? ta nstnctv
c nu este numee e nc nu era un numr sufcent de ung s fe codu e
de dentfcare.
Numru opt.
n tmp ce- prvea ncerca s- n[eeag, auz un bzt. Un organsm
mnuscu zbura n |uru capuu e, dstrgndu- aten[a. prv fascnat
ncepu s- studeze.
Organsmu cobor pe bra[u e, char ng tatua|. prv rbdtoare,
curoas. Ce-o f? Ce-ar putea s fac?
Rdc bra[u prudent, s- studeze ma bne.
Mnuscua creatur avea pcoare ung, decate, arp mc, gngae
un ac ung. amntse un nume.
|n[ar!
Amntrea era att de car nct o fcu s zmbeasc. Aceasta era o
nsect. Un [n[ar. prvea cum danseaz pe bra[u e.
Apo nfpse acu n carnea e att de decat nct nu sm[ nmc.
Gestu nsecte o umse. O prvea cu fascna[a morbd a unu cop.
Abdomenu [n[aruu ncepu s se umpe.
Cu sngee meu! m suge sngee.
Informa[ demut utate despre [n[ar ncepur s se reactuazeze n
mntea e, n tmp ce prvea nsecta cum fcea pnu.
Apo, n cteva secunde, corpu nsecte ncepu s sufere transformr
drastce. Abdomenu umfat se scofc, arpoaree transparente se peotr,
pcoaree decate de dansator se ndor, ca cnd s-ar f topt. Se uscase
sub och e n numa cteva cpe.
Cp, nteresat de aceast transformare, dar numa pentru cp. Pe
urm suf ca s ndeprteze [n[aru scofct nu se ma gnd deoc a e.
Era atent a vzor, n ateptarea urmtoare apar[ a pcoareor n czme.
Captou 3
- Cum te cheam? ntreb casera, verfcnd n regstru e.
- Larry Purvs, rspunse omu medat. Codu meu persona este
dosprezece, apte, patruzec nou.
Zcnd acestea, ddu mcrocrcutu u de computer. Femea
ntroduse medat n aparatu portab pe care- [nea n mn atept s
apar nforma[e pe ecran, dup care spuse zmbtoare:
- Totu e n regu, domnue Purvs. Bne a[ vent a bordu nave
noastre.
Brbatu mc de statur, supu, zmb a rndu u. Domnu Purvs.
pcea cum suna. Corpora[a Xarem se consdera o orgnza[e de et n
domenu zboruror , pn acum, nu se dezmn[se. Casera fcu semn s
ntre, ca s poat trece a femea dn spatee u, aa c se ndrept spre
unt[e crogence, ghdndu-se dup ndcatoare. Nava era mc, foost
doar pentru transport. Char echpa|u o s adoarm dup ce eeau dn
sstemu soar.
Orcum, u Purvs nu- psa dac nu exstau dstrac[ a bord.
Recamee convnseser s aeag aceast nav, pentru c o s ab parte
de tot ce- trebua a rafnra de nche de a Xarem. Paneta prmse numee
compane. nante s fe preuat de aceast corpora[e de mnert nu fusese
atceva dect un numr. Dup cteva un de somn, o s a|ung acoo. O s
nceap o nou carer. O s-o a de a nceput. Nu era ru pentru un tp ntre
dou vrste.
N-o s se gndeasc a va[a pe care o sa n urm ac, pe Lun.
Perduse do an ncercnd n zadar s se n[eeag cu so[a u. Cop erau
mar, vedeau de trebure or. Era tmpu s fac e a fe. Doar nu se
nroa n Legunea Strn Francez! Se spunea c pe Xarem erau cee ma
bune cond[.
cuprnse brusc sentmentu sngurt[. Ctn dn cap. Trebua s-
revn, s- croasc un nou vtor.
Pe Xarem va avea ocaza s fac ucrur mposb de vsat pe Lun. S
vad atceva. S trasc no experen[e. Poate o s se ndrgosteasc dn
nou. Doar era destu de tnr. Poate o s- cdeasc o nou fame.
Concentrndu-se asupra acestu gnd pn de speran[, ntr n
crotubu cu numee u. Un steward se mca prntre boxee orzontae de
dormt, verfcnd tubure, amestecure de somnfere, computeru. Totu era
perfect. Purvs era mu[umt de ce vedea.
aran| vaza n compartmentu dn nteroru tubuu se ntnse pe
pernee confortabe. Se auzea o muzc pcut, reaxant o voce femnn
spunea ce- atepta n noua u carer pe Xarem. Zmb, nchse och
atept s fe nvut de foru rece a somnuu crogene.
Acesta era doar nceputu cee ma mar aventur dn va[a u.
Gedman o ascutase cu stetoscopu pe Rpey, care sttea n[[a pe
masa de contro. De cnd o scoseser dn ceua de recuperare, se dovedse
deosebt de cam cooperant. , pentru c era un pacent mode,
Gedman renun[ase a prezen[a soda[or narma[ care vegheau asupra e,
aa c acum putea s-o examnez de unu sngur. Bnen[ees, soda[ pzeau
afar a u, pentru orce eventuatate.
De nu manfestase nc urm de voen[, spre deosebre de opera[a
de er, Dan Sprague, afat n convaescen[ n camera u, refuzase nvta[a
u Gedman, care- propusese s-o cunoasc persona. Cea[ membr a
personauu se dovedser a fe de retcen[ cnd afaser c va f scoas dn
ncubator se fcuser nevzu[. De fapt, nu conta. To[ aveau ate
ndatorr, a fe de mportante. Iar Gedman nu se temea de ea. Dmpotrv,
era fascnat de ea. Dorea s stea ct ma mut cu ea, s-o studeze, s-
descopere deprndere, capact[e.
Et un Frankensten modern, nu- aa, Gedman? Iar aceasta este
mreasa ta.
Se duse n spatee e - desfcu haatu a spate, s examneze cee
patru ccatrce dagonae, de-o parte de ata a cooane vertebrae. Erau
ncz reute, rm[e ae coarneor dorsae care- apruser a nceput.
Wren e ndeprtase. Fcuse treab bun. Dn fercre, fuseser doar nte
vestg compet nefoostoare ndeprtarea or nu- afectase evou[a.
Ven dn nou n fa[a e, perfect content c era urmrt n permanen[,
char cnd era n spatee e. Avea mpresa c Rpey era ntr-o permanent
aert, gata pentru ceva. De aceea voa s-o nteasc.
- Rpey, se adres e cam, pe acea ton profesona pe care-
foosse atdat cu cop supu unu experment, o s-[ au nte snge.
n[eptura acuu o s te doar pu[n, dar n-o s-[ fac nc un ru.
prvea fr s reac[oneze n nc un fe. Se mca ncet, ca s se
asgure c vedea tot, c nu o u prn surprndere.
Seamn ma degrab cu o psc sbatc, dect cu un cop. I se
mc doar och. Trupu st ntt, ncoct. ntr-unfe, a f vrut s ab
coad, s-m dau seama n ce toane este.
puse ncet garou apo u sernga speca eprubeta pentru
preevarea sngeu. Modeu era casc, dar nstrumentee erau confec[onate
dn materae spa[ae utramoderne. Introduse acu cu gr| puse eprubeta
sub e, fr s- scape nc un strop de snge. Tubu transparent se umpu
repede cu un chd grena, spumo. Ea nc mcar nu cpse. Urmrse totu cu
acea cam mperturbab pe care- afase toat dmnea[a.
Cnd ndeprt eprubeta apo acu, auz gasu u Wren:
- Ce ma face Numru Opt az? ntreb efu u, utndu-se a
computeru care afa starea e de sntate.
Gedman bnua c nc un organsm nu fusese studat att de mnu[os.
- Se pare c este sntoas, asgur Gedman, pnd o etchet pe
eprubet aeznd-o ntr-un statv speca.
- Ct de sntoas? Se nteres Wren.
Gedman zmb fr s vrea.
- Este perfect. Nu s-a abtut cu nmc de a proectu nostru.
Se ut a Rpey, ntrebndu-se cum receptase pe Wren, dar
attudnea e prea neschmbat, de era atent a efu u. prvea fr s
cpeasc, cu och ps[ de exprese.
Mcndu-se respectuos, cu pruden[, Gedman aran| haatu,
dezgondu- sn.
- Ut-te a ccatrce! Vez ce repede s-a vndecat?
Wren o stude atent. Ca un doctor ce era, nu bg n seam sn e
superb de femee, c doar na ncze dntre e. Prea uut.
- Este de a.?
- De a opera[a de er, spuse Gedman vese.
- Foarte bne, foarte bne, aprob Wren ncntat.
Gedman ncuvn[ dn cap ca un cop. ta prea bne c Wren nu
vzuse n va[a u un [esut care s se regenereze att de uor. efu u fcu
un pas spre femea nemcat, n tmp ce Gedman rdc haatu - eg
a gt, restabndu- aspectu decent. Wren zmbea u Rpey, ca cnd ar
fr ncercat s- nsufe ncrederea. De, dn attudnea u, dduse seama
c nu ucrase ncodat cu pacen[, nc expermenta, nc cnc.
- E bne, zse Wren pe un ton condescendent, se pare c-a s ne fac
pe to[ s fm mndr.
Dar, n momentu acea, Rpey ntnse bra[u cu vteza unu arpe -
apuc de gt pe doctor, amu[ndu-. , nante ca Gedman s- dea seama
ce se ntmp, se ddu |os de pe mas - arunc, ovndu- cu putere de
perete pe doctor. Wren se nrose a fa[. Nu ma putea s respre. Gedman
se uta cu gura cscat a femea care sttuse nemcat ca un manechn
zbucnse aa, dntr-o dat. apucase de gt pe Wren - rdcase cu o
sngur mn, fr nc ce ma mc efort aparent. ncremense ngrozt cnd
vzuse pe efu u nvne[ndu-se. Ddea dn pcoare nut. Acum Rpey
sugrum cu ambee mn, de Wren ncerca dsperat s se ebereze.
Acum, och u Rpey nu ma erau pasv. Erau arg desch, furo.
Gedman nu reu s vorbeasc nc mcar cnd o auz sco[nd prmu
cuvnt.
- De ce? ntreb ea pe doctoru pe care- omora.
- Ah, Doamne! Gemu Gedman, a fe de ngrozt c efu u murbund.
F CEVA! ndemna creeru u, n tmp ce ncerca s- amnteasc.
ALARMA DE URGEN|! Dup cteva cpe aps pe butonu rou de pe
peretee opus.
Sunetu anm pe Wren, care se zbtu cu ma mut dsperare
reu n sfrt s se ebereze. Czu vru s fug, dar Rpey se |uca cu e ca
o psc cu un orce. strnse ntre pcoare - p umer de podea. Wren
zgre podea, ncercnd n zadar s scape. Aarma de urgen[ decanase
dverse umn sunete, dar Rpey nu e bga n seam. Era prea preocupat
s stoarc va[a vctme sae. Semna cu un anma de prad.
Ue pneumatce se deschser soda[ nvr nuntru. Unu dn e,
pe caschet crua scra Dstephano, se repez a femee ndrept arma
spre ea.
- D- drumu! Zber Dstephano, cu arma pregtt. Dac nu- da
drumu, trag!
Ar f nmert-o n pn! Se gnd Gedman ngrozt. Are arm ncrcat.
Ar f de a|uns s doboare un rnocer. O s-o ucd!
Se ut cnd a Rpey, cnd a fa[a canozat a u Wren. Trebue oprt,
dar cum? Wren ddea dn ce n ce ma sab dn pcoare.
- |-am spus s- da drumu! Zber Dstephano hotrt.
Ce de-a doea sodat care ntrase n camer era a fe de amenn[tor,
gata s- spr|ne camaradu.
Rpey se ut peste umr a brbatu narmat a parteneru u.
Scprea crud ncepea treptat s- dspar dn prvr, fnd nocut treptat
de fxtatea manechnuu. Pentru o secund ncremenr to[, n tmp ce
degetu u Dstephano se ncordase pe trgac. Apo femea rdc mne
se desprnse de Wren, ca cnd nu ar ma f nteresat-o pur smpu.
Savantu se prbu pe podea, gfnd.
Gedman se ut a efu u. Ar f vrut s se duc a e, s- ofere prmu
a|utor, s verfce dac Rpey nu- zdrobse arngee sau vreo coast, dar se
temea s se mte. Dac Rpey se nfura dn nou sau dac goan[ee
soda[or se abteau asupra u?
Tent abstrue dspruse de pe fa[a u Wren, fnd nocut dn nou
de cea roatc. Trgea aer n pept cu dsperare. Dstephano nant cu
ndrznea, mpngnd-o pe Rpey, care se rdcase n pcoare, spre m|ocu
camere.
- Pe podea, cu fa[a-n |os, ordon e rstt.
Dar femea, nat ct e, nu se urn dn oc. prvea sfdtoare drept n
och.
Sodatu trase fr s ma stea pe gndur, ncrctura eectrc
proectnd-o peste echpamente.
- NU! Zber Gedman sterc.
Oare dotu acea o ucsese? Amndo soda[ o ncercuser. Zcea
termnat, cu membree ndote. Erau gata s trag dn nou. nante ca
Gedman s reac[oneze n vreun fe, Wren se rdc n genunch e fcu
semn soda[or.
- Nu, nu, nu sunt rnt! Lsa[-o n pace.
Este prea trzu, se gnd Gedman. venea s png. Prea trzu!
Atta munc n zadar. Acum e moart. Moart sau termnat, orcum.
Rpey gemu se ntoarse ncet pe spate, utndu-se prn camer, de
parc ar f vzut-o prma oar. Ddu cu och de Gedman - prv ntens. Nu-
dspruser func[e vtae. Creeru e func[ona nc! Nu reuser s-o
anheze.
prvea fr s cpeasc pe Gedman , n cee dn urm murmur:
- De ce.?
Gedman auz ntrebarea e - cuprnse frca. Ce o s se ntmpe cnd
o s afe?
test dn nou medu pe fur. Nu se schmbase, aa c se reax.
Omu care sttea n fa[a e vorbea nu observase nmc. Nu- dduse
ncodat seama ce fcea, de era att de aproape. Nc e, nc sodatu
narmat. Indvz dn speca uman erau tare prot. Prot, bnz nce[.
Dar aveau nte nstrumente efcente care e compensau defectee. Cum era
de exempu dspoztvu care o [nea captv acum. Era comod ma puternc
dect prea. Nu avea cum s se rdce, s- mte bra[ee sau corpu. Cnd
era nchs nuntru u, puteau s-o mte dup propra or von[, s-o duc
orunde doreau.
Iar ea nu avea ncotro. Trebua s stea. S stea s atepte. Se
prcepea foarte bne s atepte. Ma bne dect acet oamen.
Omu dn fa[a e vorbea. Vorbea ncontnuu. Vorbea de atta tmp nct
-ar f strns bucuroas de gt, numa ca s- fac s tac. Acum cnd tau
c poate, ncercau s-o fac pe ea s vorbeasc, ncercau s-o fac s
recunoasc magn smpe s e repete numee. Fceau asta de aproape o
or. Se pctsse de moarte.
Omu rdcase un desen smpu, care reprezenta o cdre -
pronun[ase numee pe tere. ,C-A-S-". Ea nu- rspunse, aa c rost dn
nou, cu o nfnt rbdare. Gasu u era deosebt de bnd. ,C-A-S-".
prvea drept n och, fr s spun nmc. Voa doar s- fac s se smt
prost. Brbatu pronun[ dn nou cuvntu.
Pe mbrcmntea u ab scra ,Knoch". Iar pe caschet sodatuu,
,Vehrenberg". Deasupra mecansmuu care deschdea ua scra, ,Dac vre[
s e[, trebue s chema[ sodatu de paz." Aceast propoz[e se repet n
ase mb, ncusv n arab |aponez, dduse seama pentru c putea
vorb n toate aceste mb. nu se mra, aa cum nu se mra nc de faptu c
putea s respre, s gndeasc sau s emne rezduure dn corpu e. Toate
aceste ucrur se preau normae.
Knoch rdc at desen. ,B-A-R-C-".
Se ntreba dac oasee u erau a fe de frabe ca aceea ae brbatuu
de dup stc, care ncercase s-o opereze cu bra[ee robot. Aceste gndur
reur s-o dstrag n tmp ce omu art nc vreo cteva desene. Dar,
cnd scrse acea cuvnt a cncea oar, nu ma rezst spuse:
- Barc.
Omu prea att de ncntat, nct ea regret medat hotrrea. Pe
urm art at magne , de data asta, pronun[ cuvntu medat, ca s
scurteze repet[a:
- Cne.
Toate desenee gseau asoca[ n mntea e, dar nc unu nu-
decana amntr deosebte. Erau ucrur care aveau nume, nume uoare, pe
care e cunotea. Era un exerc[u fr rost. Se ut a teancu de desene dn
fa[a u Knoch fu ct pe ce s scoat un geamt de exasperare. Era un
teanc att de gros!
Generau Martn Aahandro Caros Perez sttea b[os n aboratoru
expermenta, cu bra[ee ncrucate peste peptu at se uta a montoru
vdeo care prezenta edn[a de testare a feme. Se uta, dar nu era prea
convns c aproba ce vedea. n panu n[a nu se prevzuse men[nerea n
va[ a gazde dup scoaterea subectuu. Nc mcar nu se gndser a aa
ceva. Cnd ce do oamen de tn[, Wren Gedman, mpreun cu soda[
Dstephano Caabresc prezentaser rapoartee dup atacu gazde
asupra u Wrcn, Perez chemase n brou u pe ce do doctor e trsese o
spunea s- [n mnte. Dar, n cuda faptuu c erau mtar, a fe ca e,
nu erau soda[ adevra[. Rmneau doctor, ma presus de nstrurea pe
care o prmser. De tn[a necesta aceea dscpn rgd c servcu
mtar, storc vorbnd, doctor se dovedser dn totdeauna ce ma
neconven[ona soda[. Sfdaser ordnee, creaser dezordne. Perez ta
prea bne acest ucru pentru c erau oa n prmu rnd tn[e, spre
deosebre de soda[ care erau crednco comandantuu or, unt[ ceor
do ze gemen, dscpna ordnea. tn[a ordnea erau adesea
ncompatbe, ar aceast gazd, aceast femee, era cea ma bun dovad.
Trseser n ea cu o ncrctur morta nu avusese nmc. Ce dracu'
o f? Perez ta un sngur ucru. Nu- surdea deoc deea c fn[a asta se afa
a bordu nave u.
Ce do oamen de tn[ care ncercau s se dea bne pe ng e, dup
ce fuseser obga[ s- recunoasc greeaa, se nvrteau n |uru u ca
nte mo agtate n cutarea unu oc sgur de aterzare. Perez se ncrunt,
amntndu- c gsser az nte mo n magaze. N-o s prceap ncodat
cum a|unseser acoo.
- Este un evenment fr precedent, zse Wren, n tmp ce femea
dentfca magne prezentate.
- ntr-adevr, aprob Gedman ca un papaga. Se comport ca un
adut!
Apo, ce do oamen de tn[ se prvr recproc, ca cnd ar f
exstat o rea[e teepatc ntre e.
Perez se ncrunt.
- amntre e?
Ce do se utar dn nou unu a atu.
- Exst anumte gour, recunoscu Wren n cee dn urm, fr s vrea.
Exst de asemenea un anumt grad de dsonan[ cogntv.
Perez se ntreb dac Wren ta su mergea pe ghcte. Nu cumva
aceast femee mbrobodea? uase de|a de dou or prn surprndere prn
cee dou acte neprovocate de voen[ - dac atacu unu anma de prad
putea f consderat neprovocat! Oare de ce o ma f capab? Perez
rspundea de fecare om de a bordu aceste nave, ncusv de acet do
savan[ nesbu[. Ce |ustfcare avea s pstreze aceast. Ce dracu' o f de
fapt! S ndrzneasc s-o [n n va[ s prme|duasc totu, doar ca s-
ase pe acet do cop mar s se |oace de-a doctoru?
Wren se sm[ea stn|ent de psa de entuzasm a u Perez. terse
ecranu vdeo, n tmp ce doctoru care ucra cu gazda rdc fotografa une
psc sbatce mar, portoca. Femea se ut a ea, ezt apo se ncrunt,
ferndu- prvre, ca cnd s-ar f gndt profund.
Interesant, spuse Perez, ntrebndu-se de ce fusese ntrgat de
aceast magne.
- Este caprcoas! Excam Gedman.
Wren prv dezaprobator. Perez ta c nu aprob acest mba|
subectv, pst de profesonasm. ntr-un fe, generau era amuzat s
descopere atura frag a aan[e dntre ce do savan[. Nc un dram de
dscpn. Nc un fe de oatate. Nc un scop precs. Doar curoztate. Poate
asta a ucs-o pe psca dn desen.
Wren vorb hotrt, referndu-se a femee.
- Subectu preznt unee dfcut[. Un fe de autsm emo[ona a
nve sczut. Anumte reac[.
Perez nu ma era atent a ce spunea. Wren amntea de un potcan.
char dac vocabuaru u era ma compcat, se prea a fe de pst de
mez. Se concentr asupra feme. Pentru c era de genu femnn, ndferent
cre rase apar[nea. Semna cu o femee, ce pu[n dn punct de vedere
fzc. Nu era de acord cu ncercre u Wren de a nega acest ucru. Indferent
dac vor hotr s-o chdeze sau nu, faptu c o etchetau cu denumr
tn[fce nu va putea s- emne ndvduatatea, von[a de a suprave[u.
Omu de tn[ afat n aceea camer cu Rpey renun[ a desenu cu
psca aese atu. Reprezenta o fet[ cu pr bond.
Femea se ncord brusc. dspruse pctseaa. Se schmbase a fa[.
Prea nteresat, atent. Se uta a desen, vdt surprns. Apo rdc dn
sprncene expresa e se mbnz. Pentru o cp, s mpresa c o s
zbucneasc n pns. Schmbarea era uutoare. Femea se pru uman
pentru o frac[une de secund. Char cercettoru dn camer prea uut.
Amu[se. N-o ma ndemna s pronun[e nc un cuvnt. Un tmp, rmaser
tcu[ cu to[. Pur smpu nu erau n stare s vorbeasc.
Imagnea copuu tremur dnantea ochor e o fcu s tresar n
h[ure care o mobzau. Copu e! Puu e! Nu, nu era a e. Este a meu!
Puu meu! Desenu nsemna n acea tmp totu nmc. Tot feu de scene
amntr haotce derutante se perndau prn memore.
Cdura aburnd a cree. Puterea sguran[a spece e. Sngurtatea
ndvduat[. dorn[a mperoas de a gs.
Bra[e mc, puternce se ncocr de gtu e, pcoare mc, puternce
se ncocr de taa e. Era haos ea era haosu acea. Rzbonc zberau
mureau. Era foc.
tam c o s v.
Durerea sfetoare a perder acapar mntea trupu. Och se
umpur de chd, pn nu ma vzu nmc. Cnd se gor, se mpez
vederea apo se umpur dn nou. nsemna totu nmc.
Mmco! Mmco!
ncerc s gseasc egtura cu speca e, s gseasc for[a
sguran[a cree, dar nu reuea. , n ocu egtur nu era dect aceast
durere, aceast perdere cumpt. Se sm[ea got va f aa pentru
totdeauna.
Se ut a doctoru care [nea desenu vru s- pun aceea ntrebare
pe care o pusese ceora[. ntrebarea a care ta c nu sunt n stare s-
rspund.
De ce? De ce?
Dar o s afe rspunsu ntr-o z. Dac nu ac, acum, atunc ct de
curnd. n tmp ce ecoure voc puuu e rsunau n mnte, spuse c va
afa neaprat rspunsu. O s- afe de a e. mpotrva von[e or, a armeor
or, a nstrumenteor or. O s- afe cu for[a.
Perez observ pe ecranu vdeo c femea cpea repede se sm[
mpresonat, fr s vrea. amntete de cop, de fet[a pe care a savat-o.
Oare cum este posb?
- amntete, spuse e n oapt u Wren.
Apo prv drept n och.
- De ce?
Wren era a fe de surprns nu putea ascunde acest ucru. Se
ntoarse cu spatee a ecranu vdeo ncerc s gseasc o expc[e.
- Presupun c este vorba de memora coectv, transms dn
genera[e n genera[e, a nve genetc, de extrateretr. Este ca un fe de
form evouat de nstnct. Poate este un mecansm de suprave[ure care
face ca speca or s rmn ntact, ndferent de caracterstce dferte pe
care e pot adopta de a dversee or gazde.
Zmb ncordat.
- Un neateptat benefcu a muta[e genetce.
Oare m a de prost? Perez prvea fr s cpeasc. Parc ar f fost
do up nceta[ ntr-o confruntare. Savantu pec prmu och.
- Auz, benefcu! Pufn generau n btae de |oc.
Se ut pentru utma oar a expresa chnut a feme. m a|unge ct
am vzut! Se gnd e se ntoarse pe cc, end dn camer.
Ce do doctor se uaser dup e, ncercnd s- ctge de partea or.
- Sper c nu v gnd[ s-o anha[? ntreb Gedman tmorat.
- Auz a e, dac nu m gndesc s-o chdez! Izbucn Perez.
fcea pcere s vad expresa chnut a u Gedman.
Wren nterven medat, n catate de ef a cercetr.
- Nu consderm c este o probem. Gazda.
Perez se ntoarse busc cu fa[a spre e.
- Een Rpey -a |ertft va[a ncercnd s dstrug aceast spece a
reut.
II ov cu degetu n pept pe Wren.
- Nu am nc un chef s-o vd revennd a veche e obceur.
Ma aes dac este receptoarea unor ,neateptate benefc ae muta[e
genetce!" - compet generau n gnd.
Spre surprnderea u Perez, Wren nc mcar nu cp.
- N-o s se ntmpe aa ceva, zse e hotrt.
Iar mpertnentu de Gedman proft de ocaze s se vre n dscu[a
dntre do brba[.
- Dac ar f pus ntr-o stua[e mt, zse e, nu sunt sgur de partea
cu ar f!
Perez prv ncruntat.
- a vrea s m mu[umesc cu asta!
Cercettoru se ddu do pa napo, spt. Perez o porn dn nou pe
ho, tot cu cercettor dup e. Vorbeau ntre e n oapt. Parc ar f fost do
ceen gata s dea buzna n dormtoru feteor. Perez era turbat de fure.
Ma erau attea prort[! Oare utaser compet de obectvee or? De
scopu aceste opera[un?
Dumnezeu s m fereasc de oamen de tn[! Nu sunt n stare s ne
scape de nsectee de pe aceast nav, dar perd o groaz de tmp ban cu
o sngur fn[, care ar putea s prme|duasc ntregu proect.
n cee dn urm, se opr n fa[a une u bndate. Form codu dn
memore atept pn cnd fu preuat de computer, care ntnse apo spre
e un anazor de respra[e. Generau suf n e. Acest dspoztv avea un
dubu ro. n afar de faptu c se foosea de moecuee specfce respra[e
sae pentru a- determna denttatea, nterzcea accesu n stare de ebretate
sau sub nfuen[a droguror, ucru de care anaza retne nu era capab.
Ce do doctor exasperau. Contnuau s murmure n spatee su. ,
spre fura u, avea mpresa c erau amuza[, ca cnd ar f tut c o s
cedeze, ce pu[n pe moment. Ctn dn cap cnd se deschser ue
ntrar to[ tre n zona de observa[e nteroar.
Era ntunerc n cabna cea mc domnea o nte anorma. Ce tre
amu[r, ca cnd medu nsu e-ar f mpus tcerea. Do soda[ narma[
pn-n dn[ uar poz[e de drep[, gata s ntervn n orce cp, de-o parte
de ata a ecranuu ura. Generau nu bg n seam soda[ nc nu e
ddu comanda ,pe oc repaus". Atta tmp ct fceau de gard ac, trebuau
s fe n aert.
Perez se opr n fa[a ecranuu se ut a at ncpere ma
ntunecat, ateptnd s se acomodeze prvre cu bezna.
- Uta[ care- treaba, e spuse e n cee dn urm ceor do doctor,
cum o prnd c se ut cudat a mne, medat dau ordn s fe anhat. Dn
punctu meu de vedere, Numru Opt este un produs secundar.
enerva c e fcuse char aceast concese, tnd c e o vor
nterpreta drept propra or vctore. Dar asta pentru c nu- n[eegeau nc pe
e, nc modu u de gndre. Nu conta de ct tmp tra Rpey a bordu nave
u. Cum depea mt pe care o stabse, n-o ma putea sava nmen. Va
face - aa cum fcuse de|a - totu pentru a duce a bun sfrt acest proect.
n-o s se mpedce de o femee!
Perez m| och cnd vzu ceva n umbra ceeate camere.
- Fata de ac face to[ ban, murmur e zmbnd.
Ah, Rpey, dac [-a vedea fet[a acum!
Umbree se schmbar, se mcar, se ntoarser n drec[a or se
apropar de stc.
- Ct ma are pn va putea s se reproduc? Se nteres Perez.
- Cteva ze, rspunse Wren, n oapt, a fe cum se adrease
generau. Poate char ma pu[n. Vom avea nevoe de ncrctura aceea,
adug e.
- Este pe drum, repez generau.
Se nfurase c pomense de acest ucru de fa[ cu soda[ de gard.
Oare omu sta perduse mn[e? Oare char nu ta ce nseamn nforma[
strct secrete?
M| dn nou och, ncercnd s dstng ce se afa n camera ntunecat,
s vad adevrata rspat a munc or. Acoo, at-o acoo! Da, at-o pe fet[a
mea!
Ca o umbr de comar, Regna horrbs - regna extraterestr - apru
cteva secunde n umn, sufcent ct s-o vad.
Cercet dn nou, pe fur, spa[u n care se afa. Era un medu cudat,
deosebt de neted, cu un perete transparent, care- permtea s vad ce se
petrecea afar. Dar nu vedea dect at medu dentc. De partea ceaat a
pereteu transparent erau mereu do oamen, do oamen nstrumentee or
care provocau durere. Nu scoteau nc un sunet, nu se ntorceau ncodat s-o
prveasc, c stteau pur smpu acoo. La ntervae reguate, uor de
msurat, erau nocu[ de a[, att de asemntor nct venea greu s-
deosebeasc. Nu putea s- mroas prn peretee transparent, de
parveneau unee arome prn sstemu de amentare cu aer.
Acum erau tre oamen care o prveau. Pe do dntre e recunoscuse.
Fuseser prezen[ a bzara e natere. Sm[ea ntr-un fe c aveau egtur cu
acest evenment cu faptu c o mobzaser ac.
Examn test dn nou medu, dar oamen care o prveau nu
observau ncodat ce face, nu- ddeau seama de nten[e e, de erau
att de aproape. nc soda[ care stteau de paz. Indvz dn speca
uman erau tare prot. Prot, bnz nce[. Dar aveau nte nstrumente
efcente care e compensau defectee. Cum era de exempu dspoztvu care
o [nea captv acum. Era comod ma puternc dect prea. Nu avea cum
s se rdce, s- mte bra[ee sau corpu. Cnd era nchs nuntru u,
puteau s-o mte dup propra or von[, s-o duc orunde doreau.
Iar ea nu avea ncotro. Trebua s stea. S stea s atepte. Se
prcepea foarte bne s atepte. Ma bne dect acet oamen.
Unu dn e vorbea cu cea[. Se pare c asta fceau tot tmpu.
Stteau, o prveau dscutau unu cu atu. Nu- n[eegea, dar nc n-avea
nevoe. Coona e se ma confruntase cu e. Confruntre se termnaser
cu vctor cu nfrnger. Acum va f dn nou o vctore. Putea s atepte. Se
prcepea foarte bne a acest ucru, char dac n momentu de fa[ se
pctsea de moarte.
Pe hanee unua dntre observator scra ,Perez", ar pe ae ceora[
,Gedman" ,Wren". Deasupra mecansmuu care deschdea ua scra,
,Dac vre[ s e[, trebue s chema[ sodatu de paz." Aceast propoz[e
se repet n ase mb, ncusv n arab |aponez. dduse seama pentru
c putea vorb n toate aceste mb. nu se mra, aa cum nu se mr de
faptu c putea s respre, s gndeasc sau s emne rezduure dn corpu
e. Toate aceste ucrur se preau normae.
Oamen contnuau s dscute ntre e.
Se ntreba dac oasee or erau a fe de frabe ca ae ceu care o
eberase dn gazda e. Dac sngee or era a fe de cad, a fe de duce ca
acea a gazde sae dac [nea a fe de repede cnd erau rup[ n buc[.
Gndure acestea o a|utau s- aunge pctseaa.
n curnd va ven vremea s se reproduc. Acest medu strn,
mnuscu, va f prea nencptor pentru mnunatu e ovpoztor, pentru pu
e. Prea nencptor, prea rece, prea ost.
Tn|ea dup cdura aburnd a cree. Dup for[a sguran[a spece
sae. O apsa unctatea ndvduat[ e specae. dorn[a acaparatoare de
a se reproduce.
n curnd vor f destu rzbonc ca s-o prote|eze s construasc o
cre perfect. Iar acet oamen, acet ndvz |anc moatec vor serv
drept hran pentru pu e drept gazd pentru urmtoarea reproducere. Se
va ntmpa dn nou.
Dar erau amntre. Despre un haos neateptat. Rzbonc urau
mureau. focu! Unu dn oamen sttea ferm pe poz[e, cu propru su pu
n bra[e. semna moartea dstrugerea n cre.
Cp derutat. n mntea e se ngrmdeau amntr nstncte pe care
nu reuea s e pun cap a cap.
Durerea sfetoare a perder acapar mntea trupu. nsemna
totu nmc.
ncerc s gseasc egtura cu speca e, s gseasc for[a
sguran[a cree, dar nu reuea. , n ocu egtur nu era dect aceast
durere, aceast perdere cumpt. Se sm[ea got.
Dar nu va f mereu aa. Trupu e ta. Va f at cre. Va f ntotdeauna
at cre. O va constru char ea. Ea cop e. O s nfrng oamen, n
cuda armeor constrngeror a care o supuneau. O s se hrneasc cu e
ca s poat da natere puor e.
Va ocupa ocu acesta cu for[a. Aa cum fcuse ntotdeauna. Aa cum
va face ntotdeauna.
Perfec[unea noastr este egaat doar de osttatea noastr. Char
oamen ne admr purtatea. Suntem suprave[utor. Nu avem mustrr de
contn[, remucr sau dezuz.
Suntem un organsm perfect.
Captou 4
Gedman sttea a masa de a popot vzav de Rpey, dar a cteva
scaune deprtare. Voa s- dea senza[a de spa[u, de era doar o uze.
Popot, care servea n acea tmp drept compex de odhn, era tcut n
tmp ce mncau. Dou santnee pzeau ua, dar, a bordu nave Aurga
a|unseser s fac parte dn decor, aa c Gedman nc nu e ma remarca
prezen[a. Probab c nc Rpey.
Era nc supus unor constrnger strcte, dar, n utmee ze se bucura
de ma mut mobtate. De cnd artaser fotografa cu fet[a, devense
cudat de pasv gndtoare. Nu se ma opusese a nmc nu ma
manfestase nc un fe de tendn[e voente. Wren era de prere c fotografa
copuu decanase sufcente amntr umane pentru a- permte s-
asume o parte dn vechea e personatate. Fusese comandant de nav,
spusese Wren. ta s se supun, s ascute de ordne. Dar Gedman nu era
prea convns.
Dmnuarea constrngeror permsese s se hrneasc sngur
pentru prma oar. Gedman era ncntat de acest fapt. Fusese nepcut s-o
hrneasc for[at nc nu ta dac reuser s- asgure o nutr[e
satsfctoare. De acum, cnd se oferea ocaza s mnnce sngur, nu
prea deosebt de nteresat. Gustase ceva, dar ma mut nvrtse mncarea
n farfure. Era hrana tpc servt n navee spa[ae, procesat, deshdratat
reprocesat att ct s semene ct de ct cu produsee naturae, dar se
pare c- perse apettu. Gedman se temea s nu fac o crz nervoas, dar
Wren aungase gr|e.
Cercettoru aproape termnase de mncat cnd observ c Rpey
examna furcu[a. Prea ma nteresat de acest obect dect de mncare.
- Furcu[, spuse e, dornc s-o a|ute.
dorea att de mut s comunce cu ea, s pun bazee une
n[eeger recproce. Dac va reu acest ucru va afa ce se petrece n mntea
e - sngura parte a corpuu pe care nu puteau s -o studeze cu adevrat.
Ce amntea? Ce ta? Gedman ar f dat orce s afe.
Rpey prvea pez, prntre peoape. Evta ntotdeauna contactu
vzua drect. Repet cuvntu, dar ncorect.
- Futcu[.
Greeaa e fcu s se |eneze se bucur c nu ma era nmen s-o
aud.
- Furcu[.
Se schmbase a fa[. Pentru o frac[une de secund, u Gedman se
pru c zrete umbra unu zmbet.
- Cum m-a[?. Zse ea, undu- prn surprndere.
Prea c- vne att de greu s vorbeasc, nct se grb s- rspund,
antcpndu- ntrebarea.
- Cum te-am creat? Greu. Mostre de snge. Mostre de [esut preevate
de pe Forna 161 congeate a nfrmera de acoo.
O expca[e att de smp pentru o munc att de compcat. Un efort
fr precedent. Au exstat destue mostre ceue, dar ADN-u fusese un
adevrat haos. Fusese o descoperre uutoare s constate c extraterestru
embronc care nfestase de|a corpu u Rpey cnd se preevaser sngee
[esuture nu- oprse nvaza a ace nve. Adoma unu vrus, embronu
nvadase practc absout toate ceuee v ae gazde, for[ndu-e s se
schmbe, pentru a se acomoda creter dezvotr sae. Reprezenta un pas
nante n evou[a adaptatv. Un mod de a garanta c orce gazd, absout
orce gazd era capab s ofere un medu prenc unu embron n
dezvotare, char atunc cnd corpu gazde era nadecvat.
Aa reuser s-o ncubeze pe ea embronu e - prn nfuza de ADN
extraterestru n trupu u Rpey. Dar nu fusese uor. Trebuser s separe
ADN-u pn a nveu ARN-uu, s- reconstruasc, s ncerce s- pun n
func[une. Fusese o munc grea, anevooas, care durase an de ze.
Dar acum at-o ac, mncnd, ca orce at fn[ uman.
Pe ea pe nfortoru e cop.
- Forna 161. zse Rpey ncet, ca cnd ar ncercat s vad cum se
pronun[ cuvntu. Fo.
- [ spune ceva? Insst Gedman medat.
Ah, de-ar vorb cu e!
- Ce [ amntet?
n oc s- rspund, arunc prvrea aceea pez, caracterstc.
- Crete.?
Gedman cp surprns.
- Dac.
Oare se refer a embronu pe care -am scos dn ea? Da, ma mut ca
sgur!
- Da, crete. Foarte repede.
- Este o matc, spuse ea hotrt, punnd furcu[a |os mpngnd
farfura.
Doar fusese anestezat. De unde.
- De unde t?
- O s se nmu[easc, zse ea pe un ton ndferent.
prv pentru prma oar drept n och.
- O s mur[ cu to[. To[ ce dn afursta asta de compane, zse ea
utndu-se a furcu[.
- Care compane?
Ce tot vorbea?
- Weyand-Yutan, expc Wren.
Acesta ntrase n sa vense n spatee u Rpey, dar Gedman
fusese att de prns de conversa[e nct nc nu- observase.
Wren zmbea ngdutor ca de obce cnd avea de-a face cu Rpey.
Era de mrare, ma aes dup urmee pe care e sase pe gt.
Cercettoru ef se aez cura|os ng femee. Nu se gndea s- ase
spa[u. Dmpotrv, parc n-ar f tut cum s-o nghesue, s-o provoace, s
vad dac o s- atace dn nou. Gedman nu aprob aceast attudne, dar n-
avea ncotro. Wren nu- bg n seam.
, n tmp ce Rpey prvea pez, Wren u mncare dn farfura e,
aa cum ar face un prnte.
- Weyand-Yutan, expc e u Gedman, a fost compana care a
anga|at-o pe Rpey. Fceau parte dn concernu Terran Growth. Ob[nuser
nte contracte pe ne de aprare dn partea armate. Tu n-a de unde s t.
Era prea mc pe vremea aceea. Compana aceasta nu ma exst de zec de
an. A fost cumprat de Wa-Mart.
Dup ce- ddu aceste expca[, se ntoarse spre femee, zmbnd
rece.
- Ve constata c ucrure s-au schmbat mut fa[ de cum e ta.
Gedman observ zmbetu trector de pe fa[a u Rpey.
- M ndoesc, spuse ea.
- t, acum nu se ma ucreaz a ntmpare, zse Wren. Ne-am grupat
ntr-un sstem mtar unt, nu ma exst corpora[ acome.
Ar ucra fr mustrr de contn[ pentru o ,corpora[e acom ,,
dac -ar sa s se ocupe de asemenea cercetr, se gnd Gedman, dar
pstr prerea pentru sne.
Rpey se uta n farfure. Vorbee e preau pste de va[.
- Nu conteaz.
Se pare c aceast dscu[e trezse nte amntr, pentru c o vzu
ncruntndu-se.
- Tot o s mur[ cu to[, adug ea.
Wren mpreun mne cam, ca un doctor ce era.
- ce prere a despre asta?
- Vo o s mur[, nu eu, rspunse femea rdcnd dn umer.
Lu Wren nu- pcea acest rspuns. Nerbdarea u ncepea s devn
vzb. De data aceasta renun[ a mba|u pedant pe care- foosea de
obce n conversa[a cu ea.
- A vrea s n[eeg ce ncercm s facem ac. Benefce poten[ae
ae aceste rase depesc procesu de pacfcare urban. nseamn no aa|e,
no vaccnur! N-am ma ntnt aa ceva n nc una dn ume pe care e-am
vzut.
Se opr ca cnd -ar f dat seama c vorbea n termen prea
persona.
Gedman seszase frustrarea zugrvt pa fa[a efuu su. Dar Rpey
nu avea cum s- n[eeag, sau s e apreceze panure. Doar cercettor,
oamen de tn[ puteau apreca asemenea vse. Dar Wren avea dreptate.
Poten[au era nemtat. Putea dura zec de an pn se determnau
dverstatea genetc a acestor creatur feu n care codu or genetc unc
care fabrca snge acd carapace de scu se putea adapta a dverse
forme de va[. Studerea genetc chmc a feuu n care paraztu
modfc gazd va determna progresu bochme bomecanc n
urmtoru seco. Ceea ce fcuser de|a pn acum pentru a o crea pe Rpey
odrasa e extraterestr reprezenta un avans de peste un seco a tehncor
de conare!
- Ar trebu s f mndr de tne, zse Wren, revennd a tonu u
ddactc.
Rpey scoase un sunet chnut, urt, care voa s semene cu rsu.
- Sgur, sunt foarte mndr.
Acum Wren ncerca s- nsufe ncredere.
- anmau nsu este umtor. Va avea o vaoare nepre[ut dup ce
o s- mbnzm.
Rpey ntoarse prvre e toase ca un aser spre Wren, care se ddu
un pas napo.
- Este ca un cancer. Nu [ne nc un fe de mechere.
Wren nu gs nmc de comentat a acest fapt, spre mrarea u
Gedman.
Rpey se |uca dn nou cu furcu[a, gndtoare. Gedman ar f dat orce
s te ce se petrecea n mntea e. Dar dn vorbee e reeea c se dsoca de
anmau care o uase drept gazd.
Dstephano prvea mca nav partcuar apropndu-se de Aurga. Pn
acum avusese parte de nc un schmb pctstor n capsua de comand.
Urmr aproperea nave apo trmse un mesa| ofca generauu. Era
prma oar cnd vedea o nav partcuar ac. Att de aproape de Aurga. E
adevrat, nu era nc pe departe ceva a fe de paptant ca ncdentu de
sptmna trecut cu femea dn aborator. Dar ct de des o s ab parte de
asemenea dstrac[?
Ofca, nu se spusese nmc n egtur cu acest ncdent dup ce
redactase raportu, dar neofca auzse c, dup ncrctura pe care -o
trsese n pn, o potose. De atunc fusese bnd ca un meue. De fapt,
afase c er o scoseser dn capsua de zoare.
Acum o sau char s se pmbe nestnghert ntr-un spa[u mtat. Pe
e unu nu- deran|a, deoarece erau mereu dou santnee de paz. , dup
ce auzser ce se ntmpase, vor f ma aten[. Cea ma paptant msune
era s pzet femea expermenta. Ca s vez! Aproape nstantaneu prm
un rspuns a raportu su.
- Nava care se aprope este autorzat de generau Perez s opreasc
ng no, zse Tat, computeru cu voce cudat, mascun. Codu de acces
este ase-nou-nou-tre. Sstemee de securtate n aert maxm.
Foarte nteresant, se gnd Dstephano. Navee partcuare aduceau
foarte rar, ba char ncodat provz sau marf pe Aurga. Pentru c nava or
era utrasecret. Era nevoe de aprobr specae char pentru vrarea
mncr. Dar at c nava aceast mcu[ fusese autorzat.
Vnne auz nava care se apropa anun[ndu- automat numru de
nregstrare numee. O chema Betty. Not numeree transmse de vocea
femnn a computeruu nave e ntroduse n consoa u.
- Codu de nregstrare a nave care se aprope nu exst, zse Tat. S-
a produs o eroare. Introduce[ dn nou numru.
S-a produs pe dracu', se gnd Vnne enervat ntroduse dn nou
codu, cu ma mut aten[e.
- Nu exst asemenea numr de nregstrare n Sstemu Mtar
Unfcat, spuse Tat. Dac nu s-a produs o eroare de ntroducere, nseamn
c nava care se aprope nu are numr de nregstrare.
Imposb, se gnd Vnne. anun[ medat pe genera apo u
egtura cu nava, soctnd codu de autorzare nante s- permt s se
aprope ma mut. char dac ar f posb, n-ar ndrzn s se aprope de o
baz mtar!
Vnne se atepta ca autorzarea u Betty s fe anuat, ceea ce ar f
fost un fapt destu de nteresant. n acest caz, exstau dou posbt[: fe se
ndeprta ct ma repede, nante s fe dobort, fe emtea codu S. O. S,
dac era avarat sau avea bonav a bord. Iar dac Perez nu ua n seam
semnau S. O. S.
Dac nu- a n seam, va trebu s dobor nava! spuse Dstephano.
Avea a ndemn sufcent for[ dstructv s-o fac praf. O prvea cum se
aprope tot ma mut.
Dar rspunsu pe care- prm depea orce ateptare. Auz n ct
vocea generauu Perez - da, a comandantuu nsu!
- Am autorzat persona andocarea aceste nave, sodat, spuse Perez
enervat. Care este probema?
Era att de surprns s aud un gas adevrat n ocu robotuu, nct
amu[ pe moment.
- V rog s m scuza[, domnue genera, zse e n cee dn urm, dar
numeree de nregstrare. Nc o probem, sr! Nava va f adms medat a
bordu nostru.
- Ha, ma repede! repez Perez.
Vnne se ut a nava care se apropa. Este o nav prat, a to[ drac,
sut a sut prat. Nu are numere de nregstrare, nmc ofca vne a
nvta[a speca a u Perez. Cne ar f crezut aa ceva!
Tnru amnt zmbnd de vorbee comandantuu su, care-
prevense cnd acceptase aceast msune. Cnd o s a|ung acoo, nu uta c
nu trebue s pu ntrebr. Nu dscuta nmc cu nmen. Sper s nu prmesc
observa[ a ntoarcere c nu te-am nstrut bne. Da, aceast msune o s-
propuseze n carer, cu cond[a s nu- supere dn nou pe genera.
Dar n-o s se repete. De ac nante va face exact ce o s se cear.
Mcu vas se apropa constant. Acum se vedea car. Nu numa c era,
dar semna a vas prat. Era vopst n cuor de camufa|, ca s- mascheze
prezen[a cnd zbura a |oas n[me deasupra unu pesa| acopert cu
vegeta[e. Era o nav mcu[, destnat depasr n spa[u, dar avea
compartmente aterae, care se puteau transform cu uurn[ n arp
aerodnamce pentru zboru atmosferc. Avea de asemenea o coad, pentru a
f ma ag n aer. Dar era un vas vech, murdar petct, att de prpdt
fa[ de magnfc, mpuntoarea Aurga, care o domna net.
Vnne cp dn och cnd observ modeu pctat pe fuzea|. Ce
dracu'.?
Izbucn n rs. Fnd un pasonat a ceu de-a doea rzbo monda,
recunoscuse medat stu. Sub nume aprea magnea une feme cu odur
panturoase sn mar, n hane muate, care pe o rachet.
Da, sgur, Betty. E, ucrure ncep s devn dn ce n ce ma
nteresante pn a urm.
La bordu u Betty ucrure erau ntotdeauna nteresante. Ce pu[n
destu de nteresante pentru cptanu e, Frank Egyn, un brbat sub[re ca o
treste, n |ur de patruzec cnc de an, cu och negr nas acvn, care-
fceau s semene cu o pasre de prad. Se mc n scaunu copotuu
spr|n czma de conso. Un sodat novce ceruse codu de autorzare! Asta
char c era cumea! Se ntoarse zmbnd spre scaunu de ng e. Potu u,
Sabra Hard, o femee nat sod, rspunse a fe ctn dn capu e
cu pru tuns scurt.
Cum ar f putut s exste undeva un cod de autorzare pentru acest vas,
pe acest traseu, cu aceast marf a bord.
Se spr|n de sptaru scaunuu. Sabra dduse drumu a muzca e
preferat, o hrmae sonor care fcea podeaua s vbreze. Dar nu ncerc
s dmnueze sonoru. Potu trebua s se smt n argu u. Aceasta era una
dn regue nsttute pe Betty. Se adres sodatuu care- refuzase accesu.
- Codu meu de autorzare este ,du-te dracuu", bete.
Sabra pufn n rs. Egyn observ c |uca un |oc vdeo n tmp ce pota
vasu. umea de fecare dat s constate ct de mute ucrur putea s fac
aceast femee n acea tmp. Sm[ea c se nczete numa cnd se
gndea. Se prvr amndo cu subn[ees.
- acum deschde ua aa afurst, spuse e sodatuu, dac nu vre
s te a de urech generau Perez.
Se pare c generau transmsese de|a mesa|u, deoarece vocea
computeruu automat de pe Aurga transmtea coordonatee necesare u
Hard.
- ncnare tre-zero, spuse e u Hard. Drect pe parae.
- Am fcut de|a manevra, drague, rspunse ea, fr s- desprnd
prvre de a |ocu vdeo.
Egyn se rdc de pe scaun.
- Nu sa scuture de protec[e pn a ase sute de metr. Bag frca
n e.
O mnge pe obraz nante s pece femea fcu cu ochu. Apo se
ut de |ur-mpre|ur a echpamentee mprovzate, amestecte cu |ocur
demodate, hane ate ucrur. , n m|ocu acestu haos organzat sttea
Chrste. Brbatu sod, brunet, cu trstur frumoase, fcea ca orce oc n
care se afa s par mc, se gnd Egyn pn de admra[e. Era bne s- a prn
prea|m, dac era de partea ta.
Chrste era ocupat cu prnderea armtur sae. Aparatu compcat, cu
prgh mcroscopce tot feu de comenz avea aceea cuoare cu peea u
marone, ar sstemu mecanc era propra u crea[e. Se prndea de
puterncee sae antebra[e, sub coate era aproape nvzb, perm[ndu- s
poarte arme fr ca cea[ s- dea seama.
Egyn se aprope de e.
- Am a|uns. E tmpu s ne bucurm pu[n de osptatatea generauu.
- Grozav, pufn urau dspre[utor. Mncare de armat!
Comandantu a|ut s- prnd utma curea.
- O s stm pn vrm marfa. S sperm c o s fe preteno.
- Crez c o s avem nepcer? ntreb Chrste.
Egyn ezt ceva ma mut dect de obce.
- Dn partea u Perez? M ndoesc, dar este ma bne s f n aert.
Chrste nu- ma puse ate ntrebr nu fcu nc un comentaru.
ncuvn[ dn cap, scuturndu- coama eonn, semn c n[eesese.
Camera motoareor de a bordu nave Betty ocupa acea spa[u cu
compartmentu de mrfur. Ac Annaee Ca |ohn Vress ncercau s
men[n n func[une rab veche pe care o numeau n gum stabzator. Ca
ta c Vress de-aba atepta s trag a bordu nave cee mar. Se afau
ntr-o stua[e destu de dfc. O parte dn echpamentu or era prea vech
ca s ma poat f reparat. Fcuser tot ce se putea, dar Egyn spera c
armata o s e druasc dn pesee or de rezerv, drept recompens pentru
servce or. Iar Ca Vress sperau amndo s fe aa.
Ca, o femee mcu[, cu trstur decate, sttea ng bocu ptr[os
a manre. Degetee e mc, sub[r, ncpeau n cee ma ascunse
componente ae nzurosuu echpament. ntre tmp, Vress, un brbat sod,
n |ur de patruzec de an, cu pr rar, bond, fc puternce nas borcnat, se
ntnsese pe burt. n tmp ce e ataca motoru de dedesubt, Ca coborse
por[unea superoar a stabztoruu, foosndu-se par[a de un dspoztv
magnetc. Petrecuser ore-n r ncercnd dn nou s regeze creeru
manre. Acum trebuau s- asambeze a oc, cu partea mecanc
nferoar s- fac s func[oneze n ansambu.
n tmp ce asamba echpamentu demagnetza macaraua, constat
c sm[ea tot ma mut prezen[a coeguu e. pcea s ucreze cu Vress.
Era un tp contncos, nventv, care- vedea de treab. Ceea ce nu se putea
spune despre cea[ oamen de pe aceast nav. Desfcu an[ure pr[
superoare urmr macaraua care se retrgea a oc, n tavan.
Vress ncepu s fuere de sub echpament o meode pe care o
auzser ntr-un bar, a utma or esca. Zmb cnd amnt de seara
aceea. Acesta era at motv pentru care pcea s ucreze cu Vress. Era
vese comuncatv.
ncepu ea s fuere n tmp ce ucrau amndo cu rvn.
La un moment dat. Ca sm[ c ntrase cneva. Fuer ma departe,
ncercnd s nu- exterorzeze sentmentee. Dac nu era prudent, Vress o
s- seszeze ncordarea. nu voa s- dstrag n tmp ce ucra. Contnu s
fuere, fr s- dea mportan[ omuu care se pmba pe puntea de vzav.
chema |ohner. Nu- ta prenumee. Poate nc nu avea. Orcum n-o
nteresa. Pu[n -ar psa dac ar mur. ura. Ura tot ce fcea. Erau ze n care
prncpaa e preocupare a bordu u Betty era s- ascund ura fa[ de
acest om. Lu |ohner -ar pcea s- ofere aceast satsfac[e.
Iar acum se strdu s nu se ase afectat de prezen[a u. Ar ronza-o
dac -ar scpa vreun urub, semn c nu era atent. nc nu voa s-
atrag aten[a u Vress. Poate dac- gnorau amndo o s pece.
Sabe speran[e, se gnd Ca, cnd brbatu nat sod se opr
deasupra or. Rn| a ea ca de obce. Och u mc abatr semnau cu ce
a unu porc. Era ce ma urt om pe care- vzuse vreodat, ar ccatrcea
care- brzda fa[a ur[ea ma mut. Dar ce ma hdos era caracteru u.
Ca fcea tot posbu s- gnore. Zmbetu u [ea ccatrcea - fcea s
arate ca o carcatur. Acum ncepuse s fredoneze aceea meode ca e. Dar
suna orb, n concordan[ cu nf[area u.
Ca vzu sco[ndu- cu[tu dn buzunar, ca s- cure[e o unghe.
Dar ntoarse capu fuer ma tare, n speran[a c Vress n-o s- seszeze
prezen[a, aa c nu- vzu bngnnd cu[tu n aer, deasupra pcoareor u
Vress nc nu prnse momentu cnd scp dn mn.
n schmb observ cnd cu[tu se nfpse n pupa stng a coeguu e.
Ca rmase cu gura cscat, cocotnd de fure. Nu ta ce s fac: s-
n|ure sau s arunce cu ceva n tcosu sta.
Vress contnua s fuere sub stabzator.
- Ce te-a apucat? uer ea prntre dn[ u |ohner.
Dar faptu c se oprse dn fuerat fcu pe Vress s- dea seama n
sfrt c se ntmpase ceva. Ie de sub man, se ut nt a |ohner
apo a Ca, umt de fura e.
- Exersam eu pu[n cu cu[tu, zse |ohner, fr pc de rune. Vd c
Vress nu se pnge.
Ca arunc o prvre ngr|orat coeguu e - fcu semn s se ute a
propru pcor.
- Fr-ar s fe! Zber e.
Cnd aps pe o prghe, scaunu pe care sttea se rdc, patforma
pentru pcoare se pe se transform dn nou n crucoru cu rote mecanc
construt de Vress. Parazat de a tae n |os, taentatu ngner se uta a
cu[tu nfpt n pupa u moart.
- |ohner, tcosue! n|ur Vress furos zvr cu o chee n e, cu
toat for[a bra[eor u puternce.
Dar |ohner se fer ma amuzat.
- Hade, doar n-a sm[t nmc!
I se pruse o gum foarte bun, pentru c se zgudua de rs. Acum
Vress prea stn|ent, spre fura u Ca. Fr s fac prea mut caz pe
aceast tem, scoase o batst curat dn buzunaru de a spate, smuse
cu[tu banda| rana. Vress strnse batsta, ateptnd s se opreasc
sngee. Nc unu dn e nu coment nmc pe aceast tem amndo
vzur ma departe de treab.
Ca rdc prvre spre patform Unde era tcosu pe care nu-
putea num om.
- Et un nemernc, zse ea.
Dar u |ohner pu[n psa c |gnea. btuse |oc de amndo era
satsfcut. Acum ntnse mna chcotnd:
- D-m cu[tu.
Ca tocma se pregtea s peze ama s - arunce, cnd se
rzgnd. Era prea furoas ca s- fac pe pac.
Vress o urmrea dn prvr.
- Las-o bat. Ca, spuse e, atngndu- cotu. Doar cunot.
ta c Vress nu se temea de |ohner, n cuda statur u, dar era
ngr|orat pentru ea. Cu to[ much e, era o fat frav, ar monstru acea
nu se ddea n tur s fac ru cuva. Ba char se prea amuzant. ns u
Ca nu- psa. Se sturase s- evte.
nfpse pe neateptate ama cu[tuu ntre dou pr[ metace sudate
o rupse.
|ohner se ntunec a fa[, furos.
- Nu te pune cu mne, mcu[ Annaee. Doar et de ctva tmp pe
aceast nav a vzut cne sunt.
Dar Ca nu se cnt dn oc. Nu era totu s f o nam. Putea s-
poarte sngur de gr| dac bruta voa s se convng, n-avea dect.
Se prvr n och tmp de cteva secunde , spre umrea e, |ohner
pec prmu och. Apo ntoarse spatee e bombnnd.
Ca ddu a o parte pru negru dn och de aceea cuoare
nceta brba, enervat. Tcosu acea destrmase atmosfer pcut n
care ucra cu Vress.
Dar coegu e o pesn peste od n gum - spuse mpcutor:
- Ar trebu s ne cutm o compane de ma bun catate.
Mne ndemnatce aspre ae Sabre Hard potar mcu[a Betty
sub burta ura a nave Aurga.
- acum s scoatem ban pentru mpozte.
Dar nu ptea ncodat mpozte, amnt ea amuzat. Deasupra e se
deschser ue masve ae patforme de andocare.
- In[a[ ptrunderea n nav.
- Da, s tr[, murmur ea, pasnd vasu pe poz[e.
Eectromagne[ ura a nave ntrar medat n func[une cnd Hard
depuse mcu[a nav pe patform. Se prnser cu un cnchet metac de
carcasa metac a u Betty o fxar n oc.
Parc ar f un cop ntr-un scaun cu hamur, se gnd Hard. Oare de
ce m deran|eaz gndu sta? Pentru c, a urma urme, acum nu ma erau
stpn pe nava or.
- Opera[unea s-a ncheat, o anun[ Tat. Pute[ debarca.
Avea senza[a c pn computeru ddea ordne. ncercnd s-
aunge re[nere, aps pe un buton spuse:
- Ce care ave[ chef, pute[ cobor. Nu uta[ ce a spus generau - fr
arme a bord. Ne ntnm n sas.
De ce oare avea ntotdeauna senza[a c era ngh[t de ve cnd
ptrundea ntr-o asemenea nav mens?
Captou S.
Coco[at pe o punte suspendat, Perez urmrea soda[ care se
pregteau pentru debarcarea personauu de a bordu u Betty. Ochu u
crtc studa fecare sodat n parte, gata s descopere orce semn de
ncetnea sau neascutare. Trupee preau n bun stare. Cordoru dn afara
sasuu era mpecab, a fe ca restu nave. Exact aa cum dorea s vad
totu. se prea norma s fe aa. Doar aesese cu mna u fecare sodat
de a bordu nave sae. Fecare dn e sper a chest ma mre[e, a msun
ma nteresante, ma paptante. Faptu c se afaser sub comanda u Perez
va recomanda de a sne cnd vor termna servcu pe aceast nav. ,
pn acum, nu- dezamgse nc unu dntre e. era convns c n-o s-o fac
tocma acum, ma aes c urmrea.
La ncheerea ccuu pneumatc dn sas, rsun gasu Tatu:
- Ccu compet. Se deschd ue.
n tmp ce ue pneumatce se rdcau ncet, membr vasuu prat
ncepur s apar treptat n fa[a soda[or. Perez se ntreba, fr s vrea, ce
mprese o s e fac oamenor u. Pe Aurga domneau ordnea cur[ena,
aa cum e mpunea e. Fecare sodat de sub comanda sa era mbrcat
dentc. Nu contau sexu, statura sau apartenen[a etnc. Formau o untate,
cu un comandat unc.
Nu c aceast aduntur n zdren[e. Sngura or caracterstc comun
era dezordnea. Se ogndea n hanee, n peptntura n feu n care
stteau mergeau. Sau se rostogoeau, se gnd Perez amuzat cnd vzu un
tp ntr-un crucor cu rote. Actuau un grup att de bzar ecectc, nct
nu- magna cum reuea Egyn s- fac s execute char cee ma
eementare ordne. Se ntreba cum suprave[uau n spa[u n nava or
prpdt, unde ordnea dscpna erau vtae.
Echpa|u u Betty se apropa de soda[ u. , pe msur ce nantau,
Perez ncepea s- schmbe prmee mpres. Observ och or ager re[,
mersu ncordat, peea tbct ddu seama c ma aveau o trstur
comun, pe care nu o remarcase pn acum: durtatea. La fe ca soda[ u,
nu s-ar da n tur s ucd a nevoe. Char fet[a dn m|oc, spuse e.
De unde o f aprut? Egyn nu m-a poment nmc despre cooptarea de no
membr. Generau ncerc s nu se gndeasc dac ucseser de|a. Erau
pra[ dn cap pn-n pcoare Perez nu se sm[ea deoc fascnat de acest
fapt.
Nte contrabandt, spuse e posomort. Ha, recunoate, Martn.
Nu sunt dect nte ho[ ucga. tu et ce care te fooset de servce
or. Aa c nu ma strmba dn nas c -a nvtat. Orcum nu avea de aes.
Se oprr cnd a|unser n fa[a soda[or pregt[ s- perchez[oneze.
Un rdcar bra[ee, servab. Negru ura dn fa[ n[ bra[ee,
dezgondu- peptu masv, muscuos. Ctn dn cap mrat n tmp ce
sodatu dn dreptu u perchez[ona cu efcen[. Oamen de pe Betty
murmurau ntre e dverse comentar.
La un moment dat se decan senzoru umnos de pe mnua une
feme-sodat.
- Armee de foc sunt nterzse a bordu aceste nave, domnue,
spuse ea cu fermtate tpuu nat, cu o ccatrce orb pe fa[.
Brbatu se strmb Perez spuse n snea u: Poart-te frumos cu
ea, amce. Este campoan a uptee corp a corp. Dac o super, te
chdeaz medat, cu oamen t cu tot. s t c n-o s se ase
mpresonat nc o cp de mutra ta nesufert.
Omu cu ccatrcea deschse geaca medat - art feme ce
decanase aarma: un termos mare de argnt.
- Raz de un", expc e. Percuos, nu- aa?
Echpa|u de pe Betty zbucn n rs. Dar sodatu nu se art deoc
mpresonat.
- Scuza[-m, domnue. Sunte[ ber s trece[.
Tocma atunc Egyn observ n sfrt pe Perez porn spre e.
- Nu cumva [-e team c eu ce ase oamen a me o s ncercm
s-[ furm nava? ntreb e spre amuzamentu pra[or u.
Perez atept pn se potor apo rspunse:
- Nu, m tem c nu cumva nesprv[ t s se mbete s se apuce
s trag n carcasa nave. Nu uta c ne afm n spa[u, Egyn!
Se atepta ca soda[ u s zbucneasc e n rs, dar n zadar. Nte
adevra[ profesont ca e rmneau ntotdeauna mpasb.
Perchez[a se termn Perez e fcu semn pra[or s vn a bordu
nave sae. Brbatu n scaun cu rote rmsese utmu.
- Vre s perchez[onez scaunu? O ntreb e suav pe femea care
gsse termosu.
Dar sodatu nu trda nc cea ma mc emo[e. Perez ta c era destu
de expermentat s- dea seama c nvadu spera s perchez[oneze ma
mut dect scaunu. ghcse nten[a, aa c fcu semn cu mna s
nanteze. Omu zmb o porn dup camaraz u.
Perez pec e.
Peste un sfert de or, n tmp ce era n apartamentu u, se decan
semnau sonor de a ua generauu. ta cne era - spuse Tatu s
deschd. Egyn sttea n prag, spr|nndu-se de cadru u. Intr se
ndrept spre masa pregtt dn vreme de Perez.
Acoo, pe suprafa[a e neted ustrut, erau ma mute teancur de
bancnote de cte o me de doar. Perez prefera s nu se gndeasc a ee.
Bancnotee verz erau uzate, cu ser dsparate aveau nscrp[onat fgura
unu der de congres dn secou trecut. Generau se ntreb fr s vrea de
ce nu erau ro, ca sngee, pentru c erau ban murdar.
Egyn se aez ncet pe scaunu dn fa[a u Perez. Se ctea pe fa[a u
ct era de satsfcut. Zmbea n tmp ce numra teancure.
- N-a fost uor s fac rost de ban ta, spuse Perez.
Egyn rdc dn sprncene.
- Nc me nu m-a fost uor s-[ fac rost de marf. Doar nu vre s te
png c a srct.
Dndu- seama c- n[eesese gret, generau se grb s
mpezeasc ucrure.
- M refeream a bancnote. n zua de az nu ma are nmen ban
ghea[.
Ma aes att de mu[.
Egyn se umn a fa[a. Da, acum prcepuse n sfrt.
- Doar ce care nu vor s se consemneze fecare tranzac[e n parte.
Ce de a margnea socet[. Ca tne, de exempu.
Compara[a se prea ma mut dect |gntoare. ncearc s-[
reamntet c o fac pentru bnee [r tae, Martn. Perez u de pe mas un
pache[e dreptunghuar un pahar.
- Be? ntreb e pe nvtatu u.
Egyn ncuvn[ dn cap, ca un musafr potcos ce era.
Perez rupse pache[eu de pastc s s cad n pahar cubu
maronu, geatnos. Pe urm puse sub fasccuu unu aser manua,
nmn butura chefat u Egyn pregt nc una, pentru e. Era un
scotch bun, poate char ce ma bun.
- Bnuesc c ce se petrece ac nu are pe depn gru congreuu,
zse Egyn, sorbnd dn butur.
Rdcase paharu n semn de toast, dup ce- studase atent.
Ah, ce m bucur c-[ pace butura mea, se gnd Martn enervat.
Nu, acest proect nu era aprobat de congres sau de vreo agen[e
guvernamenta or mtar ofca. Dar u Perez nu- pseau ncodat
fondure resursee necesare. , cu toate acestea, or de cte or era nevot
s ab de-a face cu ndvz ca acest prat, ncepea s ove. asta nu
pentru c -ar f pst |ustfcre. Avea de ndepnt o msune prmse
mn ber s fac orce ca s-o duc a bun sfrt. Trebua s cread c
avanta|ee de perspectv ae eforturor sae vor contrabaansa orce sacrfc
pe care era obgat s e fac acum.
Perez nu avea rbdare s ascute scenare fantezste ae u Wren
despre medcn avansat mracoee bochmce. Se gndea doar a
creature dotate cu mpantur eectronce pentru a e dr|a comportamentu,
care vor f soda[ dea. De fapt, Wren Gedman raportaser de curnd
c factoru de ntegen[ a extrateretror era mut ma rdcat dect ndcau
datee or storce sumare. Iar generau trsese concuza c vor f ma uor
de nstrut.
Sm[ea nevoa s cread c oamen n-or s ma fe foos[ efectv n
upt. Vor nterven doar dup stngerea confctuu, ndepnnd actvt[
specfc umane, cum ar f cee de evauare, nterpretare, coordonare.
n cee dn urm, se vor crea artfca tpur dferte de extrateretr,
adaptate cond[or specfce de upt, care vor f nstru[ pentru ndepnrea
unor anumte func[. Vor a|uta mtar s strpeasc crmna dn orae, s
pregteasc noe panete pentru coonzare, dstrugnd spece
prme|doase, s pun bazee une no ere de pace productvtate.
Dar se trez dn vsare cnd se ut a Egyn. Acest prat n-ar n[eege
nmc dn toate acestea. Cnd anga|ase pentru aceast msune, nc mcar
nu- ntrebase a ce foosea marfa. nteresau doar teancure de ban de pe
mas.
Perez Egyn erau oamen amndo, de ddeau mpresa c fceau
parte dn spec compet dferte. Generau schmb subectu.
- De unde [-a pescut prosptura?
Egyn chcot.
- Cne? Ca? Era dsponb. Cuta un post de mecanc de ntre[nere.
- Face mprese, zse Perez pe un ton sec.
- E bun, nu? aprob Egyn cu subn[ees. este foarte prceput n
mesera e. Cred c Vress este ncntat.
Lu un teanc de banonote, rsfo apo aprope de nas, nsprnd
adnc. Parc ar f mrost un vn de catate sau un trabuc parfumat.
- Este curoas s afe n ce const aceast mc tranzac[e. De fapt,
m se pare norma.
Perez regret c adusese vorba de ea.
- Este o opera[e mtar.
Dar Egyn nu ceda aa uor.
- Ma|ortatea aboratoareor armate nu func[oneaz n spa[u, nu
anga|eaz furnzor partcuar nc nu soct genu de marf pe care am
adus-o no.
Pcrez ddu seama c Egyn ma avea ate preten[.
- Ce ma vre, Egyn?
Sbnogu se rezem de sptaru scaunuu, reaxat.
- Mas, cas, cteva ze de odhn. Cred c u Vress -ar trebu
nte pese de schmb. Dac nu v deran|eaz.
Perez se ntreb dn nou dac nu cumva fcea vreo greea. Cnd
mpcase pentru prma oar pe Egyn n acest proect, se gndse n mod
seros s ucd echpa|u s e dstrug nava dup vrare. Dar apo
dduse seama c ar putea avea un efect negatv. Ar putea agrava
probemee, n oc s e rezove. Poate c era cazu s- fac at pan. nu
strca s- [n ac, sub observa[e, pn atunc.
- Sgur c nu m deran|eaz. Atta tmp ct nu ntra[ n zonee
nterzse nu strn[ scandaur, sunte[ bne ven[.
Egyn rdc paharu ddu butura peste cap.
- Bnen[ees, am ncredere n tne, adug Perez. Sper c o s-[ vez
numa de trebure tae.
Omu era numa zmbete.
- Asta fac de cnd m tu.
Da, ntr-adevr, se gnd Perez. De asta te-am anga|at.
Cnd se ntoarse a bordu u Betty, n compartmentu de mrfur, Ca
puse mnue se duse a Chrste. Brbatu ce sod o prv ndferent
apo o ntreb:
- Ce s-a ntmpat cu |ohner?
- Doar t cum e, rspunse ea rdcnd dn umer. Acum chefuete.
Chrste ctn dn cap.
- Trebua s-m f magnat. n cazu acesta, mu[umesc pentru a|utor.
Ea ddu dn cap, ca cnd ar f vrut s spun da, pentru pu[n. Auz
cnchetu uor deschse vocea femnn a computeruu nave:
- Se deschd ue. Se coboar rampa.
Ca Chrste depasar camoanee automate care con[neau prmee
contanere ae ,transportuu" or.
De ndat ce ue mar se deschser compet, ac[onar comenze
camoaneor mcar cute mar pe rampa care unea acum Betty cu
Aurga. Cute metace de pastc aveau vreo tre metr n[me un
metru ungme. Erau douzec a bordu u Betty. Marfa speca a
generauu.
n fecare crotub dormea cte un brbat o femee adut. Ca nu
voa s se gndeasc a asta. Nu era treaba e. Trebua doar s vreze marfa.
Atta tot. Pentru asta era ptt. Pentru asta semnase contractu a anga|are.
Dar, cu toate acestea, ntreb pe Chrste cu gas sczut:
- Crez c Egyn te ce face Perez cu ,marfa" asta?
Chrste o prv mrat, ca cnd -ar f dat seama aba atunc c era
nou n echp.
- Te asgur c Egyn nu s-a gndt nc mcar un mnut a panure
generauu. Pe e ntereseaz doar ban pe care o s- prmeasc.
ncuvn[ dn cap ddu s pece, dar Chrste o prnse de bra[, cu o
bnde[e surprnztoare.
- Ca, u Egyn nu- pas de asemenea ucrur. ne ptete ca s nu
ne pese nc nou.
Surprns de ngr|orarea u fratern, Ca prv zmbtoare:
- Bne, ha s ne vedem de treab, zse ea, mpngnd camonu pe
ramp.
F vrarea gata. Nu te ma gnd. Nu te ma gnd a oamen care
dorm.
Se aprope de tcutu Chrste mpnse tubure prntre soda[ de
paz, pn a|unser dnantea une u mar, pe care scra Zon Interzs. Era
pzt de ma mu[ soda[. Cnd vzur apropndu-se pe Ca Chrste,
unu dn soda[ btu a u.
Se deschse medat. Ca vzu un brbat nat, n haat de aborator, n
oc de unform mtar. Nu prea semna a sodat. Pe haat scra ,Wren".
Ce do membr a echpa|uu de pe Betty se apropar de u, dar cnd
se pregteau s ntre, unu dn soda[ se post n fa[a or. A[ soda[
nantar s a crotubure. Chrste fcu semn cu capu s e dea voe. Pe
urm se ntoarser amndo pe nava or. Soda[ nu vor ptrunde a bordu u
Betty, a fe cum nc e nu aveau voe n zonee nterzse.
Dar, n tmp ce se duceau s aduc ceeate crotubur, Ca nu se putu
ab[ne. Se ut peste umr a soda[ care transportau crotubure n zona
nterzs.
Unde duceau oare? O s- trezeasc sau o s- ase acoo? C[
ncpeau n acee ncper cu acces mtat?
Ue se nchser n urma soda[or nante ca fata s afe rspunsu a
ntrebre e. Trebua s- duc a bun sfrt sarcna.
anume, s vreze ce douzec de brba[ feme aboratoruu
mtar de cercetare. Da. O sarcn smp.
Bne c Gedman a amu[t, se gnd Wren.
De fapt, to[ cercettor aduna[ n |uru u amu[ser. Nc nu aveau ce
s spun. Ctser to[ rapoartee dar, pn acum, nu exsta nc un martor n
va[ a ce vor urma s vad. Era un moment deosebt, care merta s fe
respectat n nte, n memora brba[or femeor care vor face sacrfcu
suprem.
Wren se apec nante, n tmp ce coaborator s se anar n spatee
u manevrar dversee ecrane de computer. Vor putea s vad totu, dn
orce ungh doreau. Sau puteau s se ute a ecranu ura care ddea n
camera aturat. ddu seama c resprau to[ n acea tmp.
ngh[ n sec aps pe butoane. Pe montoare apruse ntreaga zon.
Douzec de crocamere stteau pe patforme ncnate, descrnd un cerc
perfect. Wren e dr| n aa fe nct s stea drept apo e fx.
Pe urm, prn ntermedu ator comenz, schmb amestecu crogenc
dn tubur. ncet. Cu mut gr|. Nu- putea permte s- dstrug subec[
tocma acum. Erau mut prea vaoro.
Dup un tmp, cnd amestecu crogenc atnse concentra[a
corespunztoare, Wren comand computeruu deschderea capaceor
transparente ae tuburor. ncepeau s se trezeasc. Cpeau dn och,
mcau buzee. Semnee vtae erau bune. To[ erau perfect snto. Vor f
nte subec[ de prm mn.
Wren arunc o prvre u Gedman, cnd sm[ c se mc nervos. Era
car c se sm[ea stn|ent. Caryn freca mne ca cnd -ar f fost frg.
Trsh ncrucase bra[ee se uta fr s cpeasc a ecranu ce mare, ca
cnd ar f refuzat s se ase afectat de ce se petrecea acoo. Knoch
rmsese cu gura cscat, de parc nu -ar f vent s cread c se afa acoo
era martor a aa ceva. Sprague Causs dscutau n oapt aruncau
cte o prvre pe fur ctre montor. Causs freca gtu nervos. Wren
ntoarse a spatee grupuu. Nmc nu trebua s- dstrag aten[a.
M rog, era norma s fe mpresona[. Era un moment de neutat.
Gata, nu ma avea tmp de perdut. Manevr comenze, ntroduse o
secven[ de test un dspoztv mare, tubuar, cobor dn tavan. n |uru
bra[uu ce mare erau contanere ndvduae , fecare contaner adpostea
un ou extraterestru masv, cu aspect obscen. Dac aa ceva se putea num
ou. Era un organsm vu, n care va[a dnuntru u pusa umed. Sttea n
poz[e stab pe captu rotun|t, ce ascu[t fnd orentat n sus avea patru
pur care formau un orfcu cudat n vrf. Vene masve brzdau suprafa[a
fecru ou n parte. E Gedman se ntrebaser ore ntreg ce ro ar putea s
ab. Era evdent c asgurau func[e vtae ae ouu probab c, n medu
or, trgeau sev dn pmnt pentru a men[ne arvee n va[ an de ze
dac era nevoe.
Wren ntrerupse gndure cnd bra[u transportor pas cte un
contaner cu ou respectv n fa[a fecre camere de hbernare.
Oue se fxar n poz[a or dup ce bra[u transportor nu e ma mc.
, a cteva cpe de cnd fuseser aezate n aproperea unu organsm vu,
oue, statce pn atunc, ncepur s dea prmee semne de va[. Forme
ntunecate se mcau nuntru or. Pere[ fexb ncepeau s vbreze.
Echpamentu de teetransmse e permtea nu numa s vad ce se
ntmpa, c s aud. Oue emteau anumte sunete. Pesctur sau ceva
care mta suptu. Ace gen de sunete care se remarc ntr-o sa de opera[e,
cnd se umb n cavtatea unu organsm vu.
Wren ddu seama c, n spatee u, ncremenser to[. Rdc bra[u
s- tearg o pctur de sudoare cu mneca haatuu, de pe buza
superoar.
Unu dn ce care dormeau n crotubur cp dn och apo deschse
compet. Brbatu supu, cu pr negru prezenta semnee caracterstce
hbernr: era ame[t, se uscase gura. Pe crotubu u scra ,Purvs".
Ou dn fa[a u ncepu s tremure apo se deschse brusc. Cee patru
pur se cscaser ca o gur cu aspect nereguat. Wren aps medat pe
nte butoane, rotnd cameree, ca s vad ce se petrece n msterosu
nteror a ouu. Sgur, anazaser con[nutu cu toate dspoztvee de testare
dsponbe de a dstan[. Se apucaser char s denumeasc unee
substan[e, de mergeau pe ghcte, bnen[ees. Orcum, era cu totu at
poveste cnd vedea cu propr t och.
Ceeate ou ncepur s se deschd pe rnd. Nu se trezser to[ ce
dn crotubur. tau c nu se ma afau acoo unde fuseser a nceput, dar
nc nu- ddeau seama unde erau sau de ce. Erau orcum prea ame[[ ca s
se agte. Nu fceau atceva dect s cpeasc.
Acum toate oue erau deschse.
Wren [nu respra[a se ntreb dac to[ ce dn |uru u fceau a
fe.
n cee dn urm, ase pcoare ung, fusforme, er cu ncetnea dn
ou afat n fa[a u Purvs.
Purvs ncepu s se trezeasc treptat. Umtor ucru, hbernarea asta.
Dormea un de ze te trezea a moane de an-umn de ocu de unde
pecase. Sm[ea cum se nczete, pe msur ce drogure crogence
perdeau efectu.
Era destu de content c s se gndeasc a vtoarea u su|b.
Rafnra Xarem era destu de zoat, aa c ar trebu s- pteasc ma bne
dect pe ate panete. Auzse c erau ma bne dota[, tocma dn acest motv.
Oferta or fusese foarte atrgtoare. Spera s nu fe dezamgt. Se sturase
de recamee cu apartamente de ux, care se dovedser a f nte vgune.
ncepu s se ntnd. Do an pe Xarem vor f ma bun dect cnc n at
parte. O s- preungeasc contractu dac totu mergea bne. Se ut n |ur.
Hmmm. Ce cudat ncpere de recuperare. Nu era obnut s se
depaseze crotubu. De obce, recuperarea avea oc a bordu nave. Dup ce
te trezea, eea, fcea un du [ ua ucrure.
Tubure erau aran|ate atfe dect fuseser pe nav. Cp, ncercnd
s- mpezeasc prvre observ n cee dn urm urau obect ovod dn
fa[a u.
Ce dracu' o ma f asta? Dn cte ta, nu exsta nc o form de va[
extraterestr cudat pe Xarem, nc n umea panteor, nc n cea a
anmaeor. Dec ce dracu' o f? char dac provenea de pe panet, ce
cuta acoo?
Monstruoztatea ovoda scoase un sunet se mc, de parc ar f
fost ve. Era umed, ucoas a suprafa[, ca cnd ar f fost acopert cu o
unsoare. Purvs ncerc s se dea napo, ngre[oat, dar nu avea unde s se
duc. Partea de sus a crotubuu era deschs, dar nu- descoperea dect
capu |umtate dn pept. Bra[ee restu trupuu erau n tub. ngh[ n
sec, ncercnd s- recapete gasu. Voa s cheme un steward, pe cneva
care s vad ce era cu cud[ena aceea s- ebereze dn tub.
Dar, nante s- revn, ovodu se deschse.
Purvs sm[ cum cuprnde grea[a cnd pure scoaser nte
pesctur orbe.
Ce dracu' se petrece ac? Se ut n |ur a ceeate crotubur , pe
msur ce se mpezeau mn[e, ddu seama c n fa[a fecrua se afa
cte una dn cheste acestea grotet. De ce? Pentru ce?
n momentu acea, fre ung ncepur s as dn partea de sus a ouu.
Semnau cu nte degete supe croau drum a suprafa[. apo apru
creatura de care erau ataate pcoaree ca de pan|en. Semna cu o
combna[e de comar ntre un scorpon cu corp moae un crab.
Ce-o f asta? Un gndac? Purvs ura gndac, ndferent de mrmea or.
Era unu dntre motvee pentru care ucra n spa[u. Acoo nu exstau aproape
ncodat gndac! Iar acesta se prea mama tuturor gndacor. Se baansa
pe pcoaree u ung, ca un dansator.
Se sturase de|a de ce vzuse. Purvs aps agtat pe butoanee dn
tub, ncercnd s se ebereze s fug ct ma departe de acest gndac
monstruos. Dar comenze nu rspundeau, orce ar f fcut. Se ut dsperat n
|ur. Cea[ nu se trezser compet ca e, nu- ddeau seama ce se petrece.
Cudata creatur se ctn pe pcoare. Lu Purvs eser och dn
cap deschse gura s ure. Dar, n tmp ce [pa, fn[a [n expozv, undu-
prn surprndere. Ceva rece umed, ca un caucuc, pesn tare peste fa[
, n acea tmp, o mn ggantc cuprnse capu. Un bc ung, sub[re, se
nfur n |uru gtuu, trangundu-. Apo ddu seama ce era. Gndacu
monstruos, creatura aceea era pe fa[a u.
Purvs e dn fre ncerc s [pe dar nu reu, pentru c ceva
vscos fbros umpuse gura. Era dezgusttor. Sm[ea c se ntoarce
stomacu pe dos, n tmp ce ncerca s respre. Gndacu acea auneca pe
gtu u spre stomac. Zadarnc scutura dn cap. Mne bra[ee erau prnse
n crotub, aa c ncerc s- oveasc fa[a de tur, dar nu reu. Ddea
nut dn pcoare. Copet de o groaz nemantnt, Purvs ncet s se
ma zbat se s n voa monstruu.
Nu vedea nmc, nu auzea nmc, nu sm[ea nmc dect organsmu
care- voa fa[a. Apo, avu senza[a c rceaa ceoas a creatur ptrunde
drect n snge. Nu ma avea putere s se opun. ncepu s png. Era pe
moarte. Ah, Doamne, era pe moarte! Era ucs ent de un gndac
extraterestru orb. Gemu cnd rceaa cope. I se strecurase n vene,
parazndu-. Ah, mcar de n-ar ma sm[ nmc.
n cee dn urm, dorn[a fu ndepnt rceaa nvu mntea,
adoma crosomnuu. Aproape c nu ma sm[ea presunea de pe fa[
coada nfurat n |uru gtuu. E creatura care- nvadase adormr.
Purvs ncepu s vseze vse orbe, ar Xarem nu aprea n nc unu dn ee.
n camera de observare Wren o auz pe Caryn vomtnd zgomotos.
Sprague Knoch o sus[neau, ncercnd s-o a|ute. Wren ddu seama c
pngea. La un moment dat, Causs ese repede dn ncpere.
Gedman sttea ng e, tcut gndtor. Era ab a fa[ ca varu. De
partea ceaat, Trsh Fontane ncrucase bra[ee a pept furoas. Wren o
prv surprns.
- A spus c n-or s- dea seama ce se ntmp cu e, reprosa ea.
C n-or s smt nmc.
Wren nspr adnc adun gndure. Avea nevoe de acet
oamen. Nu- putea permte s e pard ncrederea tocma acum.
- Doar a vzut ce ndcau aparatee. Nu se trezser dect n propor[e
de 40%. Aveau nc destu agent crogenc n snge. Char dac au sm[t
ceva, a fost ca un vs. Dup mpantare n-or s- ma amnteasc nmc.
probab c vom putea s- men[nem n stare de semconten[ n tmpu
ncubr. O s e facem rahanesteze nante s erup embronu. Doar v-am
proms c n-or s smt durere.
Femea se ncrunt. Era evdent c nu- credea. apo ntoarse
spatee se duse s-o a|ute pe Caryn.
Wren se ut umt a Gedman, dar asocatu u prvea transfgurat
ecranu ce mare. Atunc, savantu se adres furos ntreguu grup.
- V rog s m ascuta[. Ceea ce vede[ este tn[ adevrat, fr
precedent, care se petrece char sub och votr.
Se ntoarser to[ spre e, vdt ngre[oa[.
- Char dac nu este pcut ceea ce vede[, tot tn[ se cheam.
ta[ c, n secou douzec, n tmpu Proectuu Manhattan, cnd oamen
de tn[ se strduau s fabrce bomba a[omc, un dntre e credeau c
detonarea prme bombe ar putea aprnde hdrogenu dn atmosfer? Dac s-
ar f ntmpat aa ceva, atmosfera ar f uat foc anharea ar f fost
compet. Dar, n cuda acestor temer, au detonat prma bomb
expermenta. Trebue s v asuma[ rscur dac vre[ s progresa[, s
descoper[ vreodat ceva.
Oamen u prvr soemn apo ntoarser dn nou spatee. Wren
se ut enervat a Gedman, ntrebndu-se unde era entuzasmu u tocma
acum, cnd avea cea ma mare nevoe de e.
- Nu n[eeg ce -a apucat. Doar au ctt documenta[a. tau despre ce
este vorba cnd au semnat contractu.
Dar Gedman nu reuea s- desprnd och de a fereastra mens.
Oamen nu se ma zbteau. Zceau ntr-o stare asemntoare cu coma. Ce
pu[n aa ddeau mpresa. Conform dateor afate, mpantarea ncepuse
de|a. Douzec de embron acaparaser douzec de capete umane. Gandee
or de oxgen pompau aer cu generoztate, ca s- men[n n va[ gazdee.
Gedman regs gasu n cee dn urm.
- Una este s ctet cu totu ata s vez cu och t, zse e ngh[nd
n sec ppndu- gtu.
Cnd Wren se ntoarse spre montoare, se stpn cu greu s nu- mte
gestu.
Captou 6
Ca Chrste se aturar grupuu exact cnd se pregteau s ntre n
zona de odhn, care servea drept popot. Vress zmb dn scaunu u.
- A[ termnat?
Ca ncuvn[ dn cap Chrste spuse:
- Gata, am vrat totu. Bnuesc c bravu nostru comandant este tot
a E Genera.
- Cne, Egyn? Zse Hard ndferent. Da, probab. A fost a
cumprtur? ntreb c pe Vress.
- Pe stomacu go? Cred c gumet. Aba dup ce o s termnm cu
acest restaurant de patru stee o s vedem ce-ar ma f de fcut. Am eu
prort[e mee.
Chcotr cu to[ amuza[ cnd ntrar. Era o sa ura, ma aes n
compara[e cu ncpere strmte de a bordu u Betty. Ar f ncput absout
to[ soda[, char dac ar f fost s a masa n acea tmp. Dar spa[u era
aran|at n aa fe nct s poat f foost pentru |ocure sportve. ntr-un
capt era fxat un co de baschet ng un sac de box un aparat de
gmnastc.
ntrzaser a cn. n toat saa nu ma era dect o femee sngur,
care arunca o mnge a co. Era nat, sup, cu pr onduat pn a umer.
Ca bnua c era fe sodat, fe cercettor n tmpu ber.
cea[ camaraz a e se utau de |ur-mpre|ur. Apo |ohner zr
femea excam:
- Ia te ut!
Ca se ncord fr s vrea.
- A dreptate, Vress, spuse |ohner zmbnd, fecare cu prort[e u.
zcnd acestea, o porn spre femee, n tmp ce cea[ rmaser
pruden[ n urma u. Voau s evte necazure. Ca nu credea s exste vreo
persoan pe Aurga care s fe o [nt uoar pentru grotescu |ohner.
Indvdu se aez cu obrznce n spatee e, puse mne pe umer
o ntreb pe un ton care se voa seductor:
- Ce-a zce de o partd?
Ca se ndoa c |ohner se cucase vreodat cu vreo femee fr s
pteasc. Iar cea de acum nc nu- bg n seam. vedea ma departe de
antrenamentu e.
- Ce zc? Insst |ohner, bgndu- nasu n pru e, ca s- nspre
mrosu.
Ca auz car rspunsu e.
- Peac de ng mne! preven ea ferm, dar totodat parc
pctst.
- De ce? O ntreb |ohner obraznc.
- Pentru c o s regre[.
vorbse ndferent, fr patm. Dar |ohner nu se s. ncepu s se
frece de fundu e. Apo mnge gtu ung, murmurnd:
- A de gnd s m torturez? S-ar putea s-m pac.
Och u mc, ncoor, o prveau nsstent. zmb hdos. De fapt, totu
era hdos a e. Femea ntoarse capu rn| a fe de dezgusttor.
Ca seszase c nc unu dn camaraz e nu se aezase a mese. To[
ateptau deznodmntu ncdentuu. Se pare c |ohner obnua s se dea n
spectaco. Ca fcu un pas nante, gata s a|ute necunoscut. Gestu e nu
va f vzut cu och bun de membr echpa|uu, dar.
Vress o trase de buz. Se ut a e - vzu ctnnd dn cap. Nu te
bga, Ca, spuneau och u. Se ntoarse dn nou spre femee se ntreb
dac -ar dstrage sufcent aten[a u |ohner strgndu- s mnnce cu e.
Dar femea u pe nepregtte cnd trnt un cot n stomac. Apo se
ntoarse pe |umtate - trase un pumn n fa[. , spre umrea u Ca, n tot
acest tmp, nu dduse drumu mnge dn ceaat mn. Brbatu put n aer
pentru o secund apo se prbu pe podea.
Echpa|u de pe Bety ncremense, dar nu pentru c femea ovse pe
|ohner. Ceea ce- umse era for[a ovtur e. |ohner se ovse n cdere de
nte sac de box care se prbuser peste e.
nante s se dezmetceasc, Ca o vzu apo pe Hard sco[nd un
strgt de mne npustndu-se asupra cudate feme, care se ntoarse dn
nou o arunc fr nc ce ma mc efort. Lu Ca nu- venea s cread,
pentru c potu or era o upttoare dur, cu experen[, ar acum zcea pe
podea, ng |ohner. , ca s-o termne compet pe femea arunc mngea de
baschet o ov pe Hard n stomac, a fe de fugertor.
Acum ntr n upt urau Chrste. Lu un sac de box - arunc n
capu feme, cu toat puterea u. Dar, spre umrea u Ca, aceasta nc nu
cp cnd prm ovtura n pn fgur. n afar de cteva pctur de snge
care se scurgeau dn nas, nu prea deoc afectat.
Chrste era a fe de uut o ov dn nou ma tare - dac era posb
aa ceva! Dar femea nu se cnt dn oc nc de aceast dat. Urau reu
atacu, dar acum femea smuse practc sacu dn mn - dn mna u
Chrste!
Apo se npust asupra u ca o far. nfpse o mn n pru u cu
ceaat apuc de brbe. Chrste se zbtea, ncercnd zadarnc s se
ebereze. Era o scen cumpt. Ca vru s se duc s- dea o mn de
a|utor, dar Vress o opr.
- Nu te bga, o sftu e.
Fata ezt, dar se supuse.
ntre tmp, |ohner se rdcase n pcoare se repez a ce do, ovnd-o
pe necunoscut cu pumnu n rnch. Femea n[ capu furoas. Nu se
vedea nc o urm de durere pe fa[a e. ddu drumu u Chrste, care czu
ca o ppu nensufe[t, se s n genunch - apuc pe neateptate pe
|ohner de turu pantaonor, strngndu- ouoaree cu aceea for[ cu care
zdrobse brba u Chrste. |ohner scoase un uret agonzant. , cnd czu n
genunch, strna trase un pumn n stomac, ndondu- compet.
Dar exact cnd nebuna era n to gemetee ceor do rsunau n toat
saa, se auz gasu mpede hotrt a unu brbat.
- RIPLEY!
Ca se ntoarse n drec[a sunetuu vzu patru soda[, cu armee
ndreptate spre e. Adc nu spre e, c spre femee. ntre e erau do brba[ n
haate de aborator, unu n spatee ceuat. Pe prmu recunoscu. Era ce
care preuase marfa. Pe buzunaru haatuu ab scra ,Wren". Iar pe ce a
tpuu dn spate, ,Gedman". Acesta dn urm prea sperat, dar Wren
pstrase sngee rece. Se vedea de a pot cne era efu.
Femea n[ capu ncet cnd auz pe Wren se ut ndferent a
cee dou vctme ae e, de parc n-ar f spat podeaua cu e, ce ma tar
brba[ de pe Betty.
Ca se ntoarse s-o prveasc. Spusese Rpey? Cp umt. Rpey?
ncremenser cu to[ n oc. Echpa|u de pe Betty ncepu s dea
napo. Chrste se rdc n pcoare duse bra[ee a spate, semn c nu
p[se nmc, de Ca ta care era adevru. Hard revense, dar Rpey
nu- dduse drumu u |ohner. [nea de cma, de parc n-ar f avut chef
s se despart de prad e.
- Hade[ s nu ne dm n spectaco, spuse Wren cam, de parc ar f
vorbt unor cop.
De parc nu s-ar f dat de|a n spectaco nc cum. De parc ce patru
soda[ narma[ dn sa nu ar f amenn[at cu armee or o sngur femee. De
parc nu ar f avut nc un contro asupra e.
Dar, surprnztor, Rpey ddu drumu brbatuu se retrase c[va
pa.
Apo fcu semn cu capu spre |ohner spuse:
- Pute.
Iar Wren ncuvn[ dn cap, de parc vorbee e ar f fost o expca[e
pauzb pentru cee ntmpate.
|ohner reu n sfrt s- gseasc gasu.
- Ce fe de fn[ et? Zse e, gemnd de durere.
Rpey prv dspre[utor apo se ut a to[ cea[. terse sngee
de pe buza superoar, fr s scoat nc un cuvnt. psa a fe de pu[n ca
de e to[. De echpa|u de pe Betty, de soda[, de armee or, de Wren, de
Gedman. Ca vzu pcture de snge cznd.
apo, cu o fgur pctst, Rpey u mngea de pe |os -o arunc a
co, dup care se ntoarse pec.
Wren e fcu semn soda[or s-o ase s treac apo spuse u
Gedman:
- E ca un anma de prad, nu- aa?
O admr, ddu seama Ca.
Gedman nu- revense nc. Era a fe de nervos.
- Tpu pute ntr-adevr, bombn e.
Ce do cercettor soda[ er dn sa, sndu- pe ce de pe Betty
s- cueag camaraz. Ca a|ut pe Chrste s se aeze pe o banc, ar
Hard pe |ohner. ta c acum e perse tuturor pofta de mncare.
Mnat de un mpus de moment, Ca se ut spre ua pe care ese
Rpey a pctura de snge de pe podea. Un mc fuor de fum se rdca dn
ea , dedesubt, podeaua ferbea.
La sarea nop[, echpa|ee ceor dou nave gsr dverse
preocupr.
n apartamentu e, Hard se ntnse goa pe pat. Scotea gemete de
pcere se sa n voa senza[or care o copeser. O durea tot corpu
dup ncerarea de a popot, dar acum se sm[ea mnunat.
surse peste umr brbatuu care- strnea asemenea senza[
pcute. Egyn zmb a rndu u n tmp ce mas pcoaree oboste ae
ubte sae.
n apartamentu su, generau Perez ustrua sngur czmee,
conform reguamentuu, topnd metodc ceara cu un aser manua, ungnd-o
ntr-un strat sub[re pe pee apo ustrund-o ca ognda. Era o actvtate
ndcat de fozofa zen, pentru c [ [nea mne ocupate te a|uta s te
reaxez. Da, sa tmp s medteze a vtoru proectuu su.
n magaza nave, Vress se nvrtea pe cordoare n crucoru su pe
rote se uta a me, poate char moanee de pese de schmb. Se sm[ea
n rau mecancor. totu era nou nou[, perfect, de cea ma bun catate.
Generau Perez nu accepta produse def mna a doua. Vress umpuse de|a
bra[ee de cabur, pc cu crcute mprmate, componente. Se opr n fa[a
une z cu dode fu ct pe ce s treac ma departe, dar, n cee dn urm
nfc o cute. Dup aceea se ut vnovat n |ur ma u una.
n sufragera comun a apartamentuu or, Chrste, Ca |ohner
stteau ntn n fa[a unu ecran vdeo treceau dn mn n mn
termosu u |ohner pn cu bere de cas. Dup ncerarea de dup-amaz,
nc unu dn e nu prea avea chef de vorb. Ca se mr c nc ce do
brba[, nc Hard nu- reproaser pasvtatea, dar o consderau probab
nou vent. Nc Vress nu se amestecase doar ta toat umea c nu era
un nea|utorat.
|ohner, Chrste Hard, mpreun cu Vress Egyn ucrau de mut ca
ntr-o echp. Lu Vress nu- prea pcea s dscute despre asta, dar spusese
odat c fuseser to[ mercenar, cu mut tmp n urm, nante ca e s
parazeze.
Pe ecran apruse un revover negru, cromat, cu toate specfc[e
necesare. E att de sofstcat, se gnd Ca, nct te-a putea atepta s se
ncarce de a sne. Poate f a tu, spunea recama, contra une sume de
credte cu care [-a f putut cumpra un mode ma vech de nav spa[a.
|ohner ddu termosu fr s- desprnd och de a ecran. Ca u
turn pu[n tre.
Fecare se odhnea cum pcea.
Gedman ucra sngur n zona nterzs. Intr n camera mob de
observa[e, care- permtea s studeze n nte evou[a prmor
extrateretr. ncerca s- aunge dn mnte magnea oamenor dn
crotubur a paraz[or prn de fa[a or.
ncerca s ute de strgtee or cnd erupseser embron. Orcum nu-
prvea. Era cercettor ntr-o msune , n momentu de fa[, rou u era s
studeze extrateretr nou-nscu[.
Pcat c nu de[neau ma mute nforma[. Dup prerea u Gedman,
faptu c nu se puteau ntoarce pe paneta LV-426 unde extrateretr
fuseser descoper[ n[a de echpa|u de pe Nostromo, era o adevrat
tragede tn[fc. De ce bog[e nforma[ona ar f avut parte! Dar vasu
avarat, cu bzara u ncrctur de m de ou, se dstrusese cnd expodase
reactoru nucear a unu procesor atmosferc defect, snd n urm doar
rezduur radoactve un crater mens de nousprezece megahectare. LV-26
devense o panet neocub.
Rpcy scpase mpreun cu a[ c[va a|unsese pe Forna 161 cnd
nava e ncepuse s preznte defec[un. Un sngur rzbonc extraterestru
reuse s se strecoare a bord, n ateptarea mtc care se nocuase n
trupu u Rpey, fr ca ea s te. Dar rzboncu acea fusese dstrus
Rpey se snucsese, ca s fe sgur c matca dnuntru e nu va e
ncodat a suprafa[.
Acesta ar f putut f sfrtu contactuu dntre oamen extrateretr,
pentru c toate ncercre ntreprnse att de oamen de tn[ mtar, ct
de corpora[e prvate de a descoper paneta de orgne a fn[eor
extraterestre fuseser zadarnce, de se studaser sute de um exstente.
Secretu organsmeor aproape perfecte murse n hoocaustu de pe LV-426
pn a descoperrea mostreor de snge [esut ae u Rpey, preevate de
pe Forna 161
Aceasta se ntmpase cu douzec cnc de an n urm. Mostree
orgnae furnzaser pu[ne nforma[ fuseser dstruse practc de dou or.
Dar, cu zece an n urm, cercettoru mtar Mason Wren ntuse poten[au
exstent reuse s convng persoanee chee de a Weapons Research de
mportan[a acestu fapt. De atunc fusese n ntregme proectu u. Dar aba
cu do an n urm restu echpa|uu fusese gata s cread n vzunea u
Wren. atunc se mutaser a bordu nave Aurga. prmser absout tot
ce aveau nevoe pentru reazarea proectuu. Dn momentu acea au nceput
s suprave[uasc s creasc ceuee conate pe baza mostreor.
Iar acum erau ac. Orcum, ma erau attea de nv[at! Urmr cu
rbdare montoaree, afa|ee eectronce specmenee nsee.
Gedman remarcase mrarea cercettoror fa[ de vteza cu care
embron [nser dn nea|utoratee or gazde, ca s nu ma vorbm de
ncredba or dezvotare. Wren nu era sgur dac creterea se acceerase
datort nterven[e or, sau era o vara[e natura. Dn datee pe care e
de[neau nu reeea durata exact dmensune mostreor erau prea mc
ca s-[ da seama. Bnen[ees, ateptau nc a[ embron.
Se duse n camera de observa[e, oprndu-se cnd a|unse a o anumt
cuc. Aps pe nte butoane o rdc. nuntru erau do extrateretr
aproape adu[, care preau c hberneaz. Stteau ghemu[ pe podea,
compet nemca[. not cteva observa[ se ut a ceas. La un moment
apru un a treea extraterestru dn umbr.
Gedman tresr fr s vrea. Nu- observase pn cnd nu- fcuse
apar[a. Sttea n fa[a u ntunecat, masv, dumnos. Se vedea de a o
pot c era o creatur extraterestr. Capu cudat, [uguat, coada ura,
mne cu ase degete, scheetu exteror negru cu chtn de scon,
coarnee dorsae monstruoase. Anmau se oprse acum.
Dec m studez, nu? ntreb n gnd cercettoru. Gedman resm[ea o
senza[e cudat s fe studat de un anma de prad att de mare, fr och.
Dar vez foarte bne, nu- aa? n capu a tubuar a tu a senzor
speca pentru cdur, vbra[, sunete, mrosur, mcare. Tre sute azec
de grade de acurate[e, superor vzuu sau auzuu. Uutoare fn[.
Vzu dn nou crotubu n care se afa omu numt Purvs. Vzu car
groaza ogndt pe fa[a u cnd se deschsese ou dnantea sa. Vzu atacu
gngane upta dsperat a u Purvs.
Cp, ncercnd s- aunge dn mnte aceste magn. Se pare c
ndvdu avea o func[e trodan sczut, nu destu de grav ca s neceste
tratament, dar sufcent pentru a ncetn dezvotarea embronuu n raport cu
cea[.
Nu te ma gnd a e. Te-a mpresonat pentru c -a vzut numee.
Ut. Urmrete-[ scopu. Acesta este doar nceputu.
Extraterestru care- studa se aprope ma mut de fereastr.
Gedman se aprope e, de ceaat parte, ca atras de o for[ nevzut.
Apo cud[ena trase buzee sub[r dezgo dn[ de cuoarea
cromuu. Cercettoru vzu cum deschde botu scoate mba ncet, ca
cnd -ar f ofert-o u drept studu. curgea mucus dn gur.
n cpa aceea, Gedman ut de Purvs de embronu care- acaparase
fa[a, fascnat de o magne pe care nu o vzuse nmen dect nantea mor[.
Se trez zmbnd.
- Asta este o mb extern sau et doar ferct s m vez? Murmur
e.
Se spr|n cu mna de fereastr apo p nasu fruntea de
pastcu transparent crua spuneau ,stc", ca un cop curos, care vrea
s vad ma bne.
, deodat, extraterestru ntnse mba o p de stc, exact n
dreptu ochuu su. Gedman se trase brusc napo. btea nma s- sar
dn pept asudaser mne. Fr s- desprnd prvre de a artare,
se aprope de consoa centra.
- E tmpu s nve[ prma ec[e, c[euue, spuse e, apsnd un
buton mare rou.
|etur de azot chd mprocar extraterestru aproape nstantaneu,
rdcnd nor de abur n contact cu aeru. Monstru ur dsperat se retrase
n m|ocu cut, ccnd peste cea[, pe care- trez medat. Acum to[
ncepur s ure. Gedman u degetu de pe buton.
Rzboncu care fusese tratat n feu acesta ntoarse capu obscen spre
Gedman, mcndu- coada ura, ca de scorpon. Cea[ do se ddur
napo. Nu tau ce se ntmp. Extraterestru care apruse prma oar se
aprope dn nou de fereastr, dar Gedman duse dn nou mna a butonu
rou, fr s- apese.
Monstru ncremen n oc. Gedman a fe.
Extraterestru ntnse mba amenn[tor, dar nu ma nant spre
fereastr.
Gedman ddu dn cap mu[umt.
- Bun, dec nve[ repede, zse e, notndu- n carnet.
Rzboncu ce mare tremura, cuprns de o mne fr margn, n ocu
acea cudat. Asta e char cumea! Am fost ars de fn[a aceea mc
moatec, pe care trebua de fapt s-o vnez! Ddu dn coad furos n tmp
ce- urmrea prada cum umb a nte dspoztve necunoscute. Rzboncu
se ut a butonu rou, prme|dos care era a ndemna acee fn[e. Ct ce
scra ng e: ,Aten[e! |et de ntrogen!" Se uta a creatura nensemnat pe
care scra ,Gedman" cum face s apar nte cuvnte pe dspoztvu dn
mna u. Prada rada de satsfac[e mndre, de parc -ar f ndepnt
adevrata func[e.
Sgur, rzboncuu pu[n psa. Pentru e, prada avea o sngur
func[e, aceea cu cea a orcre spec. Ddu dn coad scoase mba s-
avertzeze. Aeru fuer prn tubure sae dorsae. Ura acest medu strn.
Tn|ea dup cdura aburnd a cree, dup for[a sguran[a spece sae.
De ma avea do ca e n prea|m, suferea de unctatea ndvduat[ sae
Era tmpu s construasc o nou cre. S se ature ceora[ rzbonc
s apere matc. Acesta era scopu exsten[e sae.
Urmrea prada, ncercnd s nve[e tot ce avea nevoe s te despre
ea.
nc nu putea s-o mroas, dar sm[se mrosu atora dn speca u.
Intrase pe conductee de venta[e. Aveau snge cad resprau oxgen.
Cuoarea respra[e or era vzb char prn barera transparent. Vedea
sngee u rou prn venee pade putea s- anazeze compoz[a chmc.
Putea s- evaueze greutatea, mas muscuar, rezsten[a. ta ct de
puternc sau sab era. Vedea cuoarea emo[or, ta dac este cad sau frg,
dac smte durere sau team. Observase c se temea de rzbonc, dar nu
sufcent. Ma aes acum, dup ce constatase c putea s- fac ru. Acest
,Gedman" rada de mndra reazr u.
O s-m amntesc aceast cuoare cnd o s te atac.
Pentru c o s te atac.
Se va foos de trupu u Gedman ca matera pentru construrea cree.
Aba dup ce o s- dstrug o s hotrasc dac o s- dea de mncare
mtc, dac era potrvt s- poarte pu sau dac o s hrneasc pu cu e.
Sau poate o s poarte pu apo o s- mnnce char e.
pentru c m-a fcut ru cu atta satsfac[e, vo ncerca s-[
preungesc sufern[a nante s te chdez.
O s- prveasc pn dspreau mndra emo[e, pn nu ma
rmnea nmc dn e dect team, o team cumpt, cum nu ma sm[se
ncodat. Team era o senza[e foarte mportant pentru gazd. Fcea
organsmu receptv, pregtea pentru pu, e permtea s se nrdcneze
sod, s creasc, s schmbe gazda pentru a e satsface nevoe. Team era
esen[a. cnd pu eeau dn pntecee strn, utma zbucnre de spam
durere frgezea carnea gazde, pentru a hrn pu.
Rzboncu ce mare ddu dn nou dn coad, transm[nd tot ce
gndea, pnua sm[ea fra[or s mtc. Iar matca, mama u.
transmtea dragostea ncuvn[area e. Se va ntmpa ct de curnd.
Rzboncu va avea gr| de asta. Iar acest om prpdt, acest Gedman, va f
prmu. Prma gazd. Prma hran. va tr s e vad pe toate pn a
capt. Da, rzboncu va avea gr| de asta.
Matca era ntru totu de acord.
n apartamentu unde fuseser caza[, Ca se uta a pumnau bzar
care era afat acum pe ecran se gnd c se sturase de magn vdeo
de acoo. La to[ drac, nop[e de a bordu u Betty se preau mut ma
nteresante. ncerc s se rdce, dar czu a oc.
Ce do brba[ chcotr amuza[.
- Doamne, |ohner, se pnse ea, scrpnndu-se n cap, ce a pus n
rahatu a? Acd de batere?
Se ut a paharu e go, ca cnd s-ar f mrat c a|unsese aa.
- Doar ca s- dau pu[n cuoare, spuse |ohner spt apo btu
pama cu Chrste.
- Me una m a|unge, zse ea hotrt se rdc de pe scaun
ctnndu-se.
ncerc s fuere meoda pe care o fredonase ma devreme cu Vness,
dar acum sun fas.
Cnd e, ddu co[u. Acum cnd n-o ma vedea nmen, se ndrept de
spate. Era perfect ucd. Se ut n |ur, s se asgure c nu o urmrea nmen
apo o porn pe ho. Urmnd traseu pe care- aesese, se opr n fa[a u pe
care scra ,Interzs".
ta c, de ac nante, fecare u va f ca o barer. Cut n buzunar
scoase un peracu compcat, de concep[e propre.
Se ut peste umr, cund urechea apo se apuc s voeze
ncuetoare dup ncuetoare. Unee dn ee necestau un cod speca o
combna[e corespunztoare de chmcae pentru anazor de respra[e.
Atee se rsuceau doar, dar nc una nu putea s- rezste.
n cee dn urm, deschse utma u att ct s se strecoare. Eztnd
pentru cteva secunde, ptrunse nuntru. Nu se decanase nc nc o
aarm. Era car c ce care ocua ac nu ma era supravegheat att de
vgent ca a nceput.
ncperea era mc, ntunecat Ca crezu pe moment c ntrase ntr-
un compartment neocut. Nu era nmc care s ndce prezen[a une
persoane - nc chuvet, nc surs de ap potab, nc toaet, absout
nmc. Nu vedea dect nte umbre car conturate, n contrast cu por[un
umnate, care mpr[eau spa[u mc a ncper n zone separate. Apo och
e se obnur zr tapa unu pantof de sport a margnea umbre. Se ut
dn nou, ma atent. Pantofu era ntr-un pcor care se perdea n zonee
umbroase. Snguru ocupant a camere era ghemut acoo, n umbr, nvzb
orcu s-ar f utat de deasupra.
Avnd gr| s nu as dn zona ntunecat, Ca nant n tcere spre
respectva persoan apo se s n |os, strecurndu-se cu pruden[. Era
ghemut n poz[e feta. De stteau att de aproape, nu- dstngea forma.
Mcndu-se ct ma sen[os, Ca se tr n spa[u mtat. Noroc c era
sup! Acum bezna o nvu compet, a fe ca pe ceat ocupant a ncper.
, n momentu acea trecu o umbr pe deasupra.
Era o santne care- fcea rondu. Czmee sae trecur peste grtaru
dn tavan. Ca [nea respra[a.
Pecase n sfrt. Ca se ntoarse spre femea adormt. Crezuse c o
s- seszeze prezen[a, dar dormea ma departe. Respra reguat. Ca o fn[
uman. [nea bra[ee ncrucate peste burt, ca cnd ar f vrut s
pzeasc ce era acoo, sau o durea ceva. Char n somn, trsture e
puternce, atrgtoare preau tuburate. Probab c vsa urt.
A vent ac cu un scop, se gnd Ca. O cuprnsese m pentru o cp.
Ha, f ce a de fcut peac. Doar n-o s te a mpresonat de faptu c
arat ca acea persoan.
n nte, ca un asasn de profese, Ca ntnse mna dreapt, n care
ascunsese stetu. Aps pe un buton apru ama. Arma argn[e avea vreo
trezec de centmetr ungme un vrf ascu[t. Ca consdera c armee cu
proect erau pentru a. E pcea s ucreze n nte, corp a corp.
Se ghemu duse mna n spate. Nu te ma uta att a ea. F ce
trebue.
ngh[ n sec. Putea s- nfg ama drect n nm. Ar chda-o curat.
Rpey nc n-ar sm[, -ar face un bne.
Dar femea ncepu deodat s se mte n somn. Ca ncremen n oc.
ddu capu pe spate, expunndu- gtu ung. I se deschese costumu
muat se vedeau sn burta. Peea e pad era vzb char n
bezn.
Ca ddu a o parte costumu n momentu acea vzu cctrcea. O
ccatrce? Da, o ccatrce!
Nu!
- Ce este? O ntreb femea cu un gas bnd.
Se spere att de ru nct scp cu[tu.
- M ucz odat sau ce fac? Zse ea, pctst ca de obce.
Ca se ncord.
- N-ar avea nc un rost, nu- aa?
Zcnd acestea, puse stetu a oc n mnec.
- L-au scos de|a, nu? Isuse, este cumva ac! La bordu aceste nave?
nghe[ de spam. Vense prea trzu.
Prea trzu!
Rpey zmbea sumbru.
- Te refer a copu meu?
Ca ctn dn cap. Nu- venea s cread c dscut cu aceast femee.
- Nu n[eeg, zse ea. Dac -au scos, de ce te ma [n n va[?
- Sunt curo, rspunse Rpey rdcnd dn umer. Este o noutate
pentru e.
Ca cocotea de fure. Nu- magnase c o s a|ung prea trzu. Dar
trebu s se recueag. Se ut cu uare amnte a femea de ng ea. Apo
scoase stetu, decan ama - art.
- Pot s pun capt medat acestu comar, spuse ea, de parc -ar f
ofert un dar. Durerea. Acest comar. Ma mut nu pot face pentru tne.
De ar f mertat.
Rpey se nsufe[ pu[n. Prea att de trst nct sfa nma.
Deschse mna fr s- rspund pp ama.
- ce te face s crez c o s te as? Murmur ea.
Apo Rpey aps cu mna vrfu pumnauu, pn e pe partea
ceaat. Ca rmase cu gura cscat. Era a fe de uut c a popot.
- Cne et? O ntreb ea n oapt, utndu-se a mna strpuns dn
care curgea snge.
Femea nu sch[ase nc ce ma mc gest de durere.
- Sunt Rpey, Een. Locotenent, casa nt. Numru de dentfcare
cnc-unu-cnc-ase-unu-apte-zero.
Ca ctn dn cap uut.
- Een Rpey a murt acum dou sute de an.
Se pare c aceast nforma[e reuse s-o ocheze pe femee, pentru c
se art mrat. scoase cu[tu dn mn se strmb pu[n, ca cnd ar
f fost o durere nensemnat.
- Ce t despre asta?
ncercase s par ndferent, dar se vedea c o nteresa.
- Am ctt Morse, rspunse Ca ncordat. Am ctt toate store
nterzse. Een Rpey -a |ertft va[a ca s ne prote|eze de anmau acea.
Tu nu et ea.
Femea crea se spunea Rpey fer prvre.
- Nu sunt ea? Atunc, cne sunt?
Bun ntrebare. Ca observ uut c ama stetuu e ncepuse s
sfre s se topeasc. Iat rspunsu potrvt pentru Rpey. art o[eu.
- Et un ucru. O fn[ construt artfca. O con. Te-au crescut ntr-
un afurst de aborator.
- Dar numa Dumnezeu poate face un copac, zse femea, dnd
dovad de acea umor negru.
Ca sm[ deodat dorn[a s dscute cu aceast cud[ene, aceast
umbr a u Rpey.
- acum au scos anmau dn tne.
Se ntrstase dn nou. Durerea e era aproape tangb.
- Nu char compet.
Ca nu n[eegea ce voa s spun.
- Ce?
Rpey se ut drept n och e. Prvrea e o ardea aa cum sngee acd
a u Rpey topse cu[tu.
- Este n capu meu, n orbte, opt ea.
Era prma oar cnd prea vunerab, ca orce fptur omeneasc.
- Atunc a|ut-m! Dac a ma rmas ceva uman n tne, a|ut-m s-
opresc nante ca acest anma feroce s se ebereze.
- Este prea trzu, zse ea cu o trste[e profund.
Ca nu n[eese medat a ce se referea. O f prea trzu pentru mne?
Aba acum ddea seama c se afa acoo, n bezn, a c[va centmetr de
acest. Nu ta cum s- spun. De acest anma de prad care putea probab
s-o ucd cu o sngur mn, nante ca ea s reac[oneze n vreun fe. Cu[tu
ar f fost nut, orcum.
Cnd Rpey ntnse mna spre ea, Ca tresr. ncremen n oc pentru o
cp. Rpey o mnge pe frunte ddu a o parte o uv[ de pr. Era un
gest bnd, aproape senzua. Aa cum mnge o mam copu.
- M-am obnut cu deea, murmur Rpey Ca ddu seama c se
referea a monstru pe care- zmsse.
La faptu c tra. C va decana un dezastru.
- Este nevtab.
Ca ncerc s- revn.
- Nu dac o s fu eu prn prea|m.
ncerc s nu se gndeasc ce caraghos sunau vorbee e. Regret
pentru a nu tu cta oar c nu arta ca sodu Chrste.
- N-o s e ve de ac, spuse Rpey cu trste[e, de parc ar f vorbt
cu un cop neascuttor.
- Pu[n m pas, nsst Ca.
- Seros? Zse Rpey rdcnd dn sprncene.
, fugertor, o apuc de gt, snd-o fr aer. Imedat, Ca ncerc s
oveasc cu pumnau topt. Spa[u restrns a ncper o boca, ar groaza o
parazase.
Rpey zb bra[u de podea se rdc amenn[tor deasupra e. Ca
ncerc s- pstreze cumptu. Och anmauu de prad - pentru c era un
anma de prad - scpeau.
- N-o s-[ fac nmc, zse Rpey n cee dn urm, cu nfnt trste[e.
Ca se auz cum scncete ddu seama c se ntprse spama
pe fa[. Och e mporau cemen[a. Rpey ddu drumu a fe de repede
cum o apucase. apo se fcu dn nou ghem, cu spatee ng perete,
ascunzndu-se ct putea de mut n umbre.
Ce fac? De ce sm[ nevoa s te ascunz? Ce crez c vor de a tne?
Acum nu se ma mra c ncperea era goa. Dac -ar f dat un pat, s-ar f
ghemut ma mut ca sgur sub e. Te sm[ n sguran[ cnd te ghemuet n
ocu acesta mc ntunecat? Este cumva o amntre utat dn copre,
veche de sute de an?
- Peac, porunc Rpey. Peac de ac. Et cutat.
Ca se desprnse de ea. Se temea s nu se rzgndeasc. Era compet
a mna e. Depndea de Rpey dac va e sau nu ve de ac. Se tr spre
umn. Acum nu- ma psa dac era reperat de santne. Trase aer n
pept cu dsperare o zbugh spre u.
Utase compet de msunea e. Instnctu de suprave[ure era ma
puternc dect orce. O ndemna s scape. Deschse ua [n dn camer,
utnd de toate msure de precau[e. Dar cum fcu do pa, ceva rece,
metac atnse gtu , nante s se ntoarc s se apere, sm[ o arsur
un fux eectrc nfor nerv.
Scoase un strgt apo vzu negru n fa[a ochor se prbu.
Wren se ut satsfcut a femea brunet, mgnon care czuse a
pmnt. n tmp ce soda[ o apucaser de bra[e s-o scoat de acoo,
spuse n snea u: Cne te crez? Cum [ perm[ s-[ bag nasu ntr-o msune
de cercetare strct secret? Char [ magna c o s reuet?
Era att de furos nct se bucura c prezen[a soda[or obga s-
men[n profesonasmu. Cnd Ca ctn dn cap, ncercnd s- revn,
Wren se grb s-o apostrofeze:
- Cred c o s regre[ ce-a fcut.
Apo ntreb pe sodatu de ng e:
- Unde sunt preten e?
- Dn cte tm, n apartamentee or.
- Sun aarma, ordon Wren. Vreau s fe rdca[ medat!
Rpey se ghemu strns n umbra e se ut n bezn, ncercnd s nu
se ase mpresonat de cuvntee fete. Era obost, foarte obost. Dar nu
ndrznea s doarm.
Nu vreau s dorm, spunea o voce sab, sub[re. Am vse
nspmnttoare.
Cne spusese asta? Nu- ma amntea, dar memora o mpungea ca un
cu[t.
Nu putea s doarm. Avea senza[a c puteau s-o atng n somn.
Atunc nu putea s se controeze mntea e aducea a suprafa[. Pe to[
montr, pe to[ montr adevra[. Se mcau, resprau, vsau, pnuau,
ateptau.
Se cutremur. Actuau un organsm perfect, cu o sngur func[e
adevrat. fata aceea frav nu putea s n[eeag.
Perfec[unea sa structura este egaat doar de osttatea sa.
Rpey nu- amntea cne spusese asta sau cnd, dar amntea
orcum. aceste cuvnte provocau o nespus trste[e. Acea femee
deast, nverunarea e, o deprmau ma mut. Pentru c Rpey,
adevrata Rpey fusese a fe ca ea. at ce fcuser soarta ghnonu dn
ea.
acum ce a fcut soarta dn mne? Se ntreb ea nut. Nu ta. Era
Een Rpey, aa cum nssta mntea e haotc, sau o fn[ orb, de comar
ca.
Prefer s fu consderat o fn[ artfca.
Cp, utndu-se a rana dn pam care se vndeca rapd. Era ot ce ma
rmsese dn n[eptura de cu[t.
n momentu acea se nchser och adorm. Comaru era acoo, o
atepta.
ncepu s tn|easc dn nou dup cdura aburnd a cree, dup for[a
sguran[a spece sae. Cnd era sngur, suferea de zoarea propre sae
ndvduat[. Doar n somn putea s se ature, s se bucure atur de e.
Era tmpu s construasc crea. S- uneasc for[ee cu cea[ rzbonc
s su|easc matc. Acesta era scopu exsten[e e.
Rzboncu ddu dn coad, transm[nd tot ce gndea, pnua
sm[ea mtc e. Iar matca trmtea ubrea ncuvn[area e rzboncuu. O
s se ntmpe ct de curnd. Vor avea gr| de asta matca rzboncu.
Iar aceast carapace uman, aceast Rpey, va f mama or, a tuturor. Prmu
pntece. Prmu rzbonc. va tr s vad totu, pn a sfrt s se
bucure de gore, atur de e. Matca va avea gr|, pentru c Rpey era
patr de temee a stupuu. Sursa de hran a cree. Fundamentu Nouu
Nscut.
Rpey se fo nea|utorat n somn. Scotea sunete sabe de protest
durere. Matca mprtea vsee o aprob.
Captou 7
Chrste tocma se pregtea s- spun u |ohner c se sturase de
butura compana u s se duc a cucare, cnd ue apartamentuu or
se deschser brusc. E |ohner srr medat n pcoare, cnd vzur patru
soda[ npustndu-se nuntru. , nante s sch[eze vreun gest, se trezr
nas n nas cu [eve putor etae. Ce do brba[ de pe Betty se utar unu
a ceat. |ohner strnse termosu nstnctv.
- Care- probema? Se nteres Chrste, ferndu-se s fac vreun gest
brusc.
[nea bra[ee departe de corp. Voa s evte orce nen[eegere.
- Domnor, trebue s ven[ medat cu no, spuse unu dntre
soda[.
Pote[ea cuvnteor u nu se potrvea deoc cu attudnea.
O s venm, doar n-avem de aes, se gnd Chrste, aruncndu- o
p|vre u |ohner.
- n momentu acesta, domnor, nsst sodatu.
Chrste observ c pe casc u scra ,Dstephano".
- Sgur c venm, doar n-o s opunem rezsten[, nu- aa, |ohner?
Chrste un mne a spate, cu mcr prudente.
- Da, sgur, bombn camaradu u.
duser a popot. Toate umne erau aprnse. Peste cteva mnute,
Egyn Hard fur adu de a[ soda[. Egyn aran| hanee. Era evdent
c se mbrcase n grab. Amndo se utar a Chrste. Nmen nu scotea nc
o vorb.
Apo apru deodat Ca. Intr ame[t, frecndu- gtu. Doctoru
acea, Wren, era cu soda[ care o pzeau pe Ca prea furos.
Au tras n ea cu tranchzante, ddu seama Chrste, ncordndu-se.
Oare ce-o f fcut? unde dracu' era Vress?
Egyn termn cu mbrcatu se ut a Wren.
- Ce naba se petrece ac?
- Se pare c am fost tra pe sfoar, efue, zse Chrste, strdundu-se
s pronun[e cuvntee ct ma car.
Egyn trebua s remarce c era treaz. E |ohner buser ore-n r,
dar [neau bne a butur. ta c efu or e pretndea s fe pe faz, n orce
stua[e. Chrste ncerc s nu se ase stresat de absen[a u Vress. Oare
[neau undeva ostatc?
Wren se ut de |ur-mpre|ur apo ntreb pe Egyn fr ocour:
- Unde este ceat? Ce n scaunu cu rote?
Dac nu te, nseamn c n-au reut s pun mna pe Vress,
spuse Chrste uurat. |ohner, care sttea ng e, repez pe Dstephano.
- Ia-[ abee de pe mne!
Vorbse mpetct. Camaradu u se ntreba dac ma e n stare s se
bat. La nevoe.
- Dscut cu mne, doctore, spuse Egyn pe un ton mpcutor. Ce se
ntmp?
- Dac nu-m spu medat pentru cne ucrez, amenn[ Wren, o s-[
smug nforma[e cu for[a pn mne n zor.
Vorbee u preau compet pste de sens. Ce? Se gnd Chrste. Cnd
am a|uns ac, ucram pentru tne, dotue. , n genera, ucrm pentru no
nne. Nu avem nc un stpn.
Negru prv cu subn[ees pe Egyn. Dar, n momentu acea, Ca fcu
un pas nante.
- E nu au nc un amestec, Wren.
Dec era vorba de Ca! Ce ru putea face o fat ppnd ca ea aceste
unt[ mtare att de sofstcate?
Hard se ncrunt a fat.
- Cum adc?
Egyn rdc bra[ee mpcutor.
- V rog s v cama[. Putem dscuta n nte. Nu are rost s ne
ambam.
Chrste se ncord cnd auz cuvntee codfcate ae u efuu su.
Fr s- a mne de1a spate, ndo bra[ee. Dou arme aunecar pe
mnec drect n pame.
- t[ care sunt pedepsee pentru actvtate terorst? Zse Wren.
- Terorst? Bombn |ohner ctre Chrste.
La drac', se ngr|or Chrste. Poate c |ohner a but totu prea mut.
Dac s-au ncetnt reac[e, suntem n rahat pn a gt.
Egyn ncepu n sfrt s protesteze.
- Oamen me nu sunt terort, zse e, revrsndu- fura pe snguru
membru a echpa|uu care prea s te ce se petrece. Ce nseamn asta,
Ca?
Dar Wren n-o s s rspund:
- Pu[n m pas dac et sau nu mpcat. Dn moment ce a adus o
persoan subversv a bordu aceste nave, o s a aceea soart cu ea. A
auzt?
Egyn se ndrept de spate - prv pe Wren drept n och.
- Eu unu am n[ees, dar tu, Chrste?
Omu nu se cnt dn oc, dar ta ce are de fcut.
ntr-o frac[une de secund, scoase armee de a spate trase,
rsucndu-se ca turea unu tanc pe cmpu de upt. Rapdtatea mcror
taentu de [nta a|utar s doboare patru soda[. ovse drect n nm.
Nc un gonte nu rnse dn greea pe vreunu dn camaraz u, de se
afaser foarte aproape de soda[ prbu[. For[a mpactuu proectase a
do metr de restu echpa|uu. Le expodase peptu, mprocnd snge,
carne ach osoase pe pere[, mese, scaune pe cea[ soda[, care
ncepuser s trag, rspunznd medat a atac. Ce de ng Chrste
amenn[a cu arma.
Dar negru nc nu se obos s se ntoarc n drec[a u. ddu pstou
a o parte - mpuc, nante s apuce s apese pe trgac. At sodat de
ng u trase o rafa.
Chrste se retrase dn prma ne, dar goan[ee rcoau prme|dos pe
ng |ohner. Camaradu u era aproape comc. Dansa pe oc, reund n mod
mracuos s scape nevtmat. Dar, a un moment dat, fu ovt exact unde-
durea ma mut anume n termosu cu pre[oasa u butur. Gontee
strpunsese capacu de meta aruncase afar pstou ascuns nuntru.
Cumea era c arma srse exact n mna u. , cnd vzu, nu sttu prea
mut pe gndur: trase cu toat puterea.
Sodatu czu pe spate, pe podea, aa cum se ntmpase u |ohner
ma devreme, cu sngura dferen[ c e suprave[use. Egyn ntnse pcoru
boc nantarea ct care se rostogose de pe cap, de parc ar f fost o
mnge de fotba. Dar apo Chrste auz un cnchet ddu seama c
cneva se strecurase n spatee u.
- NCETA|I! Strg o voce de brbat aproape de urechea u.
Chrste se ut napo vzu [eava une mpresonante arme
sofstcate.
- Lsa[ armee |os, e ordon sodatu u u |ohner. Dac nu, zbor
creer.
To[ ncremenser n oc. |ohner se strmba hdos. Rm[ee
termosuu fumegau. Probab c- arseser mna.
Nu prea am cum s as toate armee, bete, se gnd Chrste, rdcnd
bra[ee. ntnsese pamee, s e arate tuturor dspoztvu u ascuns. Nu
putea s- arunce armee, probab pentru c nu- trecuse ncodat prn
mnte c va a|unge n asemenea stua[e.
Sodatu care- amenn[a nu ar f putut ntu c cee ma puternce arme
ae u Chrste erau ag[ate de mne u. Asudase nervos. Trebua s fe
foarte atent. To[ trebuau s fe foarte aten[. O mcare gret era mort.
Chrste pron och n tavan. Pe fur, fr s- vad nmen, ndrept
[eava unua dn revovere ntr-un co[ trase.
Gon[u uer, rco se nfpse ntr-o frac[une de secund n casca
sodatuu, care czu ca un copac, cu o gaur fumegnd n cap.
Acum nu ma rmseser dect un sodat un doctor: Wren
Dstephano. Chrste zmb, s bra[ee n |os ndrept armee spre e.
n camera de observa[e a extrateretror se decanase aarma de a
prmu gonte tras. Gedman asstentu u, Caryn Wamson, se ntoarser
s verfce ecranee vdeo. Pe unu dn montoare apruse popota. n tmp ce
prveau uu[, rsun vocea perfect moduat a Tatu:
- Aarm. Aarm. Un atac armat asupra personauu nave a popot.
Computeru repeta mesa|u a nesfrt, ar e se utau oca[ cum
echpa|u de pe Betty ucdea soda[ unu dup atu.
Totu se termnase nante ca Gedman s- vn n fre. Vzu cu umre
un negru care pusese un revover a tmpa u Wren.
- La dracu'! uer Gedman, compet neputncos.
Caryn se prnsese de bra[u u. Dar tau amndo c nu puteau face
absout nmc, aa c se utau ngroz[ a scena care se desfura dnantea
or.
acum ce dracu' facem? Se ntreb Egyn cnd stua[a se stabz.
Chrste [nea pstou a tmpa doctoruu. Cum dracu' o s em ntreg de
ac? Lundu- ostatc pe Wren? O s ne copeeasc soda[ dn cp-n cp.
|ohner, care- revense n cee dn urm, dezarm pe sodatu rmas.
- Aa, Dstephano, sta cumnte, spuse |ohner, undu- arma dn
mn.
De ndat ce- dezarm, Ca fcu un pas nante.
- O s pun medat capt aceste stua[, zse ea.
Ce dracu' o vrea s spun? Se ntreb Egyn, care nu n[eesese nc ce
decanase acest ncdent. Dar se pare c fata ta, aa c ntnse mna o
apuc de pru e negru, scurt, trgnd-o napo.
- N-o s te duc ncer, Ca! spuse e furos.
Rzboncu urmrea atent emo[e oamenor care stteau cu spatee
a e a fra[ u. At rzbonc vense atur de e, n tmp ce a treea, ce
ma mc dntre to[ rmsese n spatee cut, sngur. Ce de-a doea
rzbonc se f[a nervos, dar prmu nu se umse dn oc. Prvea atepta.
Se uta fx a butonu rou, fr ca oamen s- dea seama.
Se pare c oamen erau supra[, ngr|ora[, nervo. schmbau
mereu cuoarea a fa[. Se pare c se ntmpase ceva. Se auzeau zgomote
cudate, voc, umne cpeau. Interesant, dar rzboncu nu avea de gnd s
se ase dstras de a scopu u prncpa.
Trebua s exste o cae de a transforma aceast probem neateptat
a oamenor ntr-un avanta| pentru e.
ven n gnd o amntre. Era de a matc.
Nu tu care spece este ma rea. Nu- vez cum pun be[e-n roate
recproc.?
Nu era amntrea u nc nu prea ta ce nsemna. Dar avea un n[ees
n mod sgur. Un n[ees care -ar prnde bne. Se gnd a semnfca[a e.
Prmu rzbonc se ntoarse spre fratee de ng e, s- transmt
nforma[. ce de-a doea rzbonc absorb nforma[e. Acum nu se ma
f[a prn cuc. Se ntorseser amndo spre ce de-a treea. Ce mc
n[eesese acum obectvu or, motvee, ntregu pan. nu avea nmc
mpotrv. Cu toate acestea pe e apsa povara propre sae
ndvduat[, aa c se p de peretee cut, nervos.
Ce do rzbonc ma mar se ntoarser spre oamen, cu och a
butonu rou. Oamen utaser compet de e n panc or. Sunetee, voce,
magne de pe aparatee or e acaparaser ntreaga aten[e. Erau o spece
agtat, nervoas, dar adaptab. Era una dn caracterstce care- fcea
nte gazde att de bune.
Trebuau s ac[oneze rapd.
Ce do rzbonc se ntoarser spre a treea, care se perduse pe
moment n ndvduatatea u, de e percepuse mesa|u. Le arta co[
fra[or u, fndc cuprnsese frca.
Orcum nu conta.
Ce do atacar a unson. Rzboncu ma mc ncepu s ure n tmp ce
fra[ u nfcau cu toat puterea. Ddeau dn coze or urae, ca s-
men[n echbru, ovndu-e de pere[ fereastra ura. Rnt de moarte,
ce mc scoase un strgt de agone. Unu dn fra[ u nfpsese co[ n
cranu, ar mne or puternce smugeau membree, coada, capu.
[n sngee cnd dn[ ceu de-a doea rzbonc strpunser n
sfrt scheetu gros. Prmu rzbonc smuse un bra[, mprocnd sngee
peste tot: pe fereastr, zdur, podea. Materau ceue or ncepuse de|a s
se topeasc. Ce murbund scoase un strgt, oferndu- va[a mtc, stupuu
su, char dac nu de bun voe. , n cee dn urm, ddu sfrtu cu un
uret agonzant.
Ce do rzbonc rma desfcur peptu, smugndu- pcoaree
excrescen[ee de pe spate. Erau pn de sngee frateu or, dar pe e nu-
afecta cu nmc. n schmb podeaua cut sfra se nmua tot ma mut.
sfar pn transformar ntr-o mas geatnoas.
Prmu rzbonc sm[ c matca acceptase cu durere mndre
sacrfcu fuu e.
Peste [utu aarmeor ame[eaa creat de umne ro, ntermtente,
vocea cam a Tatu schmb mesa|u de aten[onare cu unu nou. Dar
aba dup ce- repet de tre or reu s fe perceput de Gedman asstenta
u.
- S-a produs o defec[une structura grav a cuca anmaeor
numru zero, zero, unu. S-a produs o defec[une structura grav a cuca
anmaeor numru zero, zero, unu. Avara este sufcent de extns pentru a
percta sguran[a a cuca numru zero, zero, unu. S-a produs o defec[une
structura grav a.
S-a produs o defec[une a cuc? Gedman ut compet de ncerarea
de a popot aduse n prmu pan magnea care nf[a nteroru cut. ,
n momentu acea auz uretee cumpte dnuntru, de de-aba dstngea
umbree care se mcau. O coad ura ov fereastra, fcnd-o s tremure.
Apo rsun un pesct materau dn care era confec[onat ncepu s se
topeasc.
Do dn montr acea sfau pe ce de-a treea! Ce dracu.?
- Doctore Gedman! Strg Caryn, fcnd semn spre fereastr.
Doctore!
Aerg ntr-acoo, fr s- rspund. Dup o cumpt agta[e, totu se
poto nuntru cut. Vzu buc[ dn ceea ce fusese odat un anma vu. Pe
podea se ntndea o mas groas, cocottoare. Ce do extrateretr se
ntoarser spre e. Avea mpresa c rn|eau a e.
Mzera de pe podea ncepuse s se transforme ntr-un chd corozv.
Gedman csc och ngrozt. Sr a butonu de sguran[ - aps cu
toat puterea. Azotu se rspnd n cuc, dar nc unu dn ce do rzbonc
nu ddea semne de agta[e. Nu se auzea nc un uret. Iar acum, cnd azotu
umpuse cuca, nu ma vedea absout nmc. Ddu drumu butonuu
atept s se mpezeasc magnea.
- Ah, Doamne, domnue doctor! Strg Caryn, artnd spre cuc.
Cnd azotu se rdc, Gedman nu ma vzu atceva dect o coad
ung, care dsprea ntr-o gaur fr fund.
Se trez dn comar cu un strgt.
Trezete-te. Nu face nc un zgomot Avem probeme.
Nu, era doar o amntre.
Se opr, atent a bezna dn |uru e. Sm[ea ceva.
Nu, nu era doar o amntre, nu era un vs urt. Se ntmpa ceva. Se
ntmpa ceva n reatate.
Gedman se zga a ue deschse a cut. Nu- venea s cread.
Pecaser. Dspruser! n momentu acea, nu- ven n mnte dect un sngur
ucru: Wren o s m omoare. S-a termnat cu bursa, cu stude mee.
nanta n tertoru nterzs, n cuc, ncercnd s n[eeag reatatea
gocun care se csca dnantea u. Pea prudent, ocond b[e
cocottoare de pe podea. Duhoarea pastcuu topt sufoca.
Tot m|ocu camere dspruse, se topse. Era mposb! Unde s-or f
dus oare? Ce ar putea s fac?
Se apec peste gaur, avnd gr| s nu cace n masa topt. Era prea
ntunerc. Nu vedea absout nmc. Poate erau acoo, |os, prn n angrena|ee
mecance. Poate va reu totu s- [n przoner. Ah, mcar dac ar vedea
ceva!
ngenunche ca s se ute ma bne.
Caryn, care vense n spatee u, avertz sperat:
- Ah, Doamne, doctore Gedman, f[ atent!
Era ma ru dect magnase. Sngee strpunsese dou nvee.
- Dumnezeue, Caryn, zse e, ar putea f orunde.
Deodat, ceva negru, cu mute pcoare apru de sub podeaua topt.
Gedman, care studa pastcu dstrus, observ cu o frac[une de secund
prea trzu.
Creeru u nregstr nstantaneu magnea ceor ase degete cu ungh
ung mna monstruoas.
Trase capu, dar nu sufcent de repede. Mna ura cuprnse fa[a.
Zber, dar pama neted, ca de scon astup orce sunet. Era ngrozt. Frca
paraz orce mcare. Nu- psa dac era sau nu auzt. Sm[ea nevoa s
[pe ur ct [nea gura.
Cu o for[ de care- nu- crezuse n stare, urau rzbonc extraterestru
trase n bezna de sub podea, cu o mcare de-a dreptu gra[oas n feu e.
Extraterestru mbr[, pndu- de e coada trapu masv, ca un
ndrgostt. Apo ncepu s- studeze curos, n tmp ce Gedman zbera
ngrozt.
La un moment dat, monstru ncepu s- arate co[ argnt hdo,
mmnd, probab, un zmbet. Gedman ur ma ru.
Caryn se ut uut. Nu- venea s cread. Gedman dspruse brusc
sub podea. Era nexpcab. Adc nu tocma nexpcab. ta exact ce se
ntmpase. Ah, Doamne Sfnte, ta.
Cu och mar de groaz, tremurnd dn tot corpu, se strecur afar dn
cuc aps pe un buton s nchd ua.
Ieser. Evadaser!
Tat trncnea ma departe despre defec[unea structura care afecta
sstemu de securtate, terort puseser stpnre pe popot totu se
transformase ntr-un adevrat haos.
Fug ngrozt s gseasc pe cneva. De ta c ac, n |uru panete
Puto, exstau pu[ne anse s prmeasc vreun a|utor. Parc ar f fost nch
ntr-o stc capcan, cu cee ma cumpte duhur dn unvers.
Ca nu fusese nccnd att de enervat. Se uta descumpnt a
Egyn. Trebua s- fac s prceap. Observase c efu e ncepuse s
ove. O credea pe |umtate, ce ma!
- Desfoar experen[e egae, zber ea a cptanu de pe Betty.
Crete.
Dar |ohner, care nu se trezse compet dn be[e, o ntrerupse.
- Este o spoan afurst! S-o chdm!
- Ascuta[-m bne! Zber ea, artnd spre Wren. Indvdu crete o
spece de extrateretr, deosebt de percuoas. Dac scap, Infestarea cu
Verm de pe Lacerta n se va prea o |oac de cop!
Era car c Egyn era dspus s [n seama de avertsmentu e. Acum
se uta cnd a ea, cnd a Wren.
La un moment dat, Chrste murmur:
- Ascuta[!
ordnu u atrase aten[a tuturor, char u Wren Dstephano.
De undeva, dn deprtare, rsunau urete. Urete cumpte care- fcur
pe to[ s e nghe[e sngee n vene. Apo se auzr voc. ncremenr cu to[
cnd ddur seama despre ce era vorba. Cneva trgea cu o arm.
Wren se ntoarse ncet n drec[a zgomotuu. , n momentu acea,
rsun gasu mascun a computeruu:
- Aarm. Habtacu pentru anmae numru zero, zero unu a sufert
grave avar structurae, care -au afectat ntegrtatea. Specmenee care se
afau nuntru au evadat. ntreg personau trebue s evacueze medat nava
Aurga. Repet ntreg personau trebue s evacueze medat nava.
- NU! Zber Wren.
Aarma fcu s tresar pe generau Martn Perez n apartamentu
su. Gasu cam a Tatu ndca procedure care trebuau urmate pentru
evacuarea medat a nave.
Evacuare! Se gnd e ame[t. Este mposb. Snguru motv care ar
mpune evacuarea nave ar f.
Dar preczre Tatu oferr medat expca[a.
- Habtacu pentru anmae a sufert grave avar structurae.
Specmenee care se afau nuntru au evadat.
Gemnd furos, nfc chpu ntnse mna s- a pantaon.
Dac acea con era vnovat de cete ntmpate, o s-o chdeze cu mna u
o s extermne toate creature, pn a utma ceu.
Cercettor srr n a|utor de ndat ce auzr anun[u Tatu. Nc
unua dntre e nu venea s cread c specmenee evadaser cu adevrat.
Oare cum fusese posb aa ceva?
Doctoru Bran Causs fusese ce ma aproape de cuca anmaeor cnd
ncepuse baamucu. Aerg ntr-acoo fr s gndeasc, reac[onnd a
prmu mpus strnt de afuxu de adrenan. scoase haatu dn mers,
rmnnd n unforma mtar, a fe ca soda[.
Cnd ntr, nant prudent pe cuoaru care ducea spre camera de
observa[e. ncremen ocat cnd ddu de ce cnc soda[ mor[ dnantea u.
Sau poate c nu erau mor[. Se apec cu gr|, atent a ce ma mc zgomot,
a cea ma mc mcare. Sttea ng o femee sergent - puse mna a gt.
Pusu se sm[ea destu de puternc. Atunc ce se ntmpase cu e? Erau
paraza[? Orcum nu conta. Pentru c n starea aceasta nu puteau s- a|ute.
Nu puteau s- spun ce se ntmpase ac.
Se rdc nant ma departe, a fe de prudent. Dup c[va pa, u
arma feme. Pentru orce eventuatate.
Wren vroa probab s prnd v acee anmae. cunotea destu de
bne pe efu or ca s te cum gndea. Dar arm prndea bne, ma aes
dac se uta a ce cnc soda[ a cuca dstrus a anmaeor.
Ma d- dracuu pe Wren, spuse e. Scopu cercetr era s nve[
dn gree. Se ut a fecare sodat n parte, spunndu- n gnd: Ah, bne c
n-am fost eu. Dac m a prn surprndere vreuna dn ortne aea, art
eu! Acum se bucura c era mtar fusese nstrut n mnurea armeor.
S vedem dac acestor extrateretr tco o s e pac goan[ee cu
care o s- servesc. Trecu cu gr| prntre rure de cut dstruse, ccnd cu
respect peste soda[ czu[. Erau toate goae. fuseser dstruse cu o
voen[ greu de magnat. De parc aceste anmae ar f fost revotate c
fuseser [nute n captvtate. Dar asta era o nebune. Doar era vorba doar de
nte anmae, nu?
Acum sttea dnantea prme cut. Probab c de ac ncepuse totu.
Se ut nuntru vzu o gaur ura n m|oc, unde fusese podeaua. Cum
se ntmpase oare aa ceva? Era o umn sab, dar se pru c zrete
ceva mcndu-se |os. Poate vreunu dn e ma era acoo.
Causs ndrept arma spre fundu grop, dar nu prea se vedea bne.
Ascut atent. Nmc. Fcu nc un pas. Era ngroztor de ncordat. Acum
ntrase compet nuntru se uta n gaur.
Se mca ceva acoo. Semna cu o coad!
Bran se ut cu aten[e, gata s trag. Acum gndea ca un sodat, nu
ca un cercettor. Ce mut -ar pcea s- ucd pe unu dn tco acea, ma
aes dup ce afase de a Caryn ce e fcuser soda[or doctoruu
Gedman.
Rzboncu ascuns n camera de observa[e atept pn cnd omu
ntr compet nuntru, n cuc. pndea prada cu rbdare, tnd c unu
dn fra[ u momea dnd dn coad. Oamen aceta erau tare credu.
vzu rdcnd arma.
Acum era momentu.
ntnse mba aps butonu rou.
|etu de azot mproc omu, udndu- hanee, fa[a, arzndu-e cu
rceaa u cumpt. Omu acoperse fa[a nghe[at. Fusese un gest prost
nsprat, pentru c se pser mne de peea amor[t. Prada ur, pn
nghe[ar pmn, ncapab s ma pompeze aer. ncepu s se zbat n
agone. Bra[u care [nea arma se ov de perete se sparse ca un cub de
ghea[, de a cot. Se rot dn nou zbtura sfrma antebra[u, dar mna
rmase pt de fa[. Apo se prbu n sfrt. Bra[ee, pcoaree, ntreg
corpu devenser att de frabe nct se sfrmar n m de buc[.
Rzboncu se ut atent. Vedea totu perfect prn cea[a de azot. Nu
ddu drumu butonuu dect dup ce corpu omuu se rspndse n toat
ceua. O s vn ma trzu s- a, cnd n-o s ma fe att de rece.
Zgomotu a|unse n cee dn urm pn a ceua u Rpey. Deschse
och n bezn. Se ncord ca de obce cnd se trezea ascut atent.
Apo e ncet dn umbr se depas spre m|ocu ncper. Auzea
oamen zbernd, trgnd cu armee n toate pr[e. Auzea haosu att de
famar.
auzea rzbonc care se eberau strgau vctora asupra prz
or care ncercase s- [n n captvtate, asupra oamenor care vor deven
de acum gazdee or. Dn deprtare, auzea matca bucuroas, care e
transmtea supuor dragostea ncura|area e.
Ascut oamen extrateretr cu sm[ure ascu[te a maxmum.
Nu era prma oar cnd auzea acest vacarm.
Een Rpey nu avea ce s fac. ncepu s rd, ghemut pe podea.
Erau un rs amar, sterc.
La un moment dat, ceva ura se trnt de ua ceue e o fcu s
tresar. Acum perse rsu. Lovtura rsun nc o dat. nc o dat. Ua
se ctn pu[n. Urmtoarea ovtur fu ma puternc.
Erau cop e cump[. Venser dup ea!
Captou 8
Poate va ven o vreme cnd Perez va cere socotea pentru cee
ntmpate a bordu nave u, cnd va vrea s te exact cne era vnovatu.
Dar era un comandant prea expermentat s nu- dea seama c acum nu era
momentu potrvt. Dac Tat hotra c percou era prea mare trebuau
s prseasc nava, atunc aa vor face. Orcum, nu era totu perdut. Puteau
dr|a Aurga dn naceee spa[ae puteau s duc sta[a spa[a n at
parte, cu anmaee aceea orbe prnse n capcan nuntru. Prnse nuntru
fr prada or. Dup aceea vor avea tmp s e prnd s e bage n ate
cut.
Dar acestea erau panur care vor avea de ateptat. n momentu de
fa[ era obgat s- duc trupee n sguran[.
Soda[ u bne antrena[, ae pe sprncean, rspundeau perfect a
comenz. Prma nace spa[a era actvat ncepuse de|a s se umpe cu
soda[. Perez e ddea nstruc[un efcente. Nu perdea nc o cp. Soda[
coborr unu cte unu pe stp n burta nacee de savare. Se aezaser a
ocure or prnseser centure de sguran[. Tat [nea evden[a
personauu, numrnd fecare sodat, pe msur ce ocup poz[a. Ma
era doar unu de vent.
Apru Osen, trzu, ca de obce. Dac n-ar f un tehncan att de
bun.
- Mc-[ fundu ma repede vno a bord! strg Perez sodatuu
care aerga.
Osen ddu drumu pe stp n tmp ce nacea ncepea s se
desprnd de nava mam.
Ceva care mca a margnea cmpuu su vzua fcu pe Perez s-
rdce prvre. O umbr neagr, ura, cu mcr de pan|en se strecur
att de repede n nace nct nc nu avu tmp s reac[oneze.
- Domnue genera! Zber sodatu dn spatee u, care ac[ona
comenze.
Dumnezeue! Generau ncremen n oc, utndu-se ngrozt a
extraterestru ura care ntrase n nace.
- Deschde trapa, as- pe to[ s as!
Sodatu se supuse aps pe nte butoane.
Cnd se deschse trapa, auzr tot feu de urete, umane numane,
dn nteroru nacee.
Oamen aceta sunt boca[ nuntru, compet nenarma[!
Perez vzu snge uman mprocndu-se pe ferestre. Uretee
a|unseser a apogeu.
Generau se ntoarse, u o grenad de a un sodat narmat dn spatee
u trase cuu.
Char n momentu acea, Osen [n dn nace, cu fa[a desfgurat de
spam. Se apucase de stp ncerca s se rdce, dar bra[e negre, hdoase
trgeau n |os, n adu dnuntru.
- nchde trapa! Ordon Perez.
- Dar, domnue!. Protest sodatu.
- F cum [ spun, nsst generau.
Sodatu ezt o secund apo execut ordnu. n tmp ce trapa se
nchdea, generau arunc grenada rotund.
- Bocheaz ncuetoarea.
De data acesta ordnu u nu ma fu pus a ndoa. Grenada expod
apo se s ntea, de Perez ma auzea acum zberetee ngrozte ae
oamenor. Probab c o s e aud toat va[a.
Dnd a o parte sodatu dn caea u, Perez ac[on cteva comenz
ans nacea. sm[ea tremuratu n tmp ce era aruncat n spa[u. Se
ntoarse spre cea ma apropat fereastr, ca s-o urmreasc.
Peste cteva cpe, nacea se desprnse de Aurga. Ferestree e se
nroser, dar se ma vedeau acum umbre zbtndu-se nuntru, dncoo
de vu nsngerat. Sumbru a fa[, Perez ac[on comanda de a dstan[
care decana grenad apo urmr n nte expoza, mpreun cu sodatu
de ng e.
nchse och, pstrnd un moment de recuegere pentru soda[ s
sacrfca[ apo saut soemn resture nave. Pe urm se ntoarse spre
sodat.
Tnru prvea cu och mar gura cscat. Dar vocea aspr a
generauu trez a reatate:
- Du-te n nacea numru do s prev soda[. Sta cu och-n patru!
Ha, ma repede!
Sodatu saut cu respect.
- Da, s tr[, domnue!
Ascut medat ordnu o u a fug, sndu- pe Perez sngur s
prveasc gou unde fusese odat o nace pn cu soda[ s.
Sngur cu gndure regretee sae, Perez atnse uor fereastra cu
vrfu degeteor.
Apo se nfor brusc ncremen n oc. sm[se dn cpa n care
apruse. De nu- magna cum, ta c nu ma era sngur. Pe de-o parte ar f
vrut s nu dea mportan[ senza[e, s-o consdere rodu propre sae
magna[ dar, pe de ata, experen[a sa mtar spunea s fe atent. Se
ut pe fereastr, nemcat apo vzu orba creatur ogndt n stc, n
spatee u.
Era unu dntre e. Se rdca ma nat dect ce ma nat dntre oamen,
ute ca gon[u tcut ca moartea.
Perez rmase nemcat, refuznd s- arate frca, s recunoasc
nfrngerea. Trebua s se poarte demn, mcar n memora soda[or s
mor[. Se ut a hdoasa magne dn fereastr, n tmp ce rzboncu
extraterestru dezgo dn[ ntr-un rn|et. curgea sava dn botu
dzgra[os rdcase membree ca de pan|en, gata de atac.
Perez n[ e mna, strngnd arma.
Apo vzu mba tare, pn de co[, a monstruu ddu seama c
se nfpsese n cap. Lovtura fusese att de brusc, de precs, nct nu apuc
s smt durerea sau s reac[oneze.
Mna de pe arm czu neputncoas ntr-o parte nu ma sm[ nc un
fe de senza[e n partea aceea. Umt de aceast brusc schmbare de
stua[e, pe care nu reuea s-o n[eeag, duse ceaat mn a ceaf ,
cnd o retrase, vzu pama pn de snge un [esut abcos. Era propru u
creer.
Apo trupu u reac[on n sfrt deconect toate func[e vtae, ca
o man a cre surs de amentare a fost dstrus prea brusc.
Dup ce se prbu pe podea, ucgau u ngenunche ca s- prepare
prada. Nu era nmen s saute generau sau mcar s fe martor a sacrfcu
su suprem n numee [r sae a proectuu n care crezuse cu atta
fermtate.
- Nacea de savare numru unu a fost dstrus, anun[ Tat.
Gasu u cam era compet nepotrvt n stua[a de fa[.
- Nacea numru do, contnu e, a fost scoas dn func[une de for[e
necunoscute. Este urgen[ de gradu unu. ntreg personau trebue s
evacueze medat nava. Repet. ntreg personau trebue s evacueze medat
nava.
- Nu! Zber Wren revotat.
Auzser sm[ser dstrugerea nacee numru unu char acoo, a
popot. Ascutaser mpucture, uretee, expoza.
Iar stua[a se nrut[ea. Cum era posb aa ceva? Cu ct Tat ddea
ma mute amnunte despre stua[a de comar de a bordu nave, cu att
Wren se nfura ma mut.
Se ntoarse spre Ca, femea care decanase tot acest baamuc.
- Ce-a fcut?
- Cne, eu? Sr ea revotat.
- Gata, zse Egyn, umtor de stpn pe sne. A|unge. E tmpu s-o
tergem. Ne mbarcm pe Betty.
Ceaat femee, Hard, prv ngr|orat.
- Trebue s strbatem toat nava, ca s a|ungem pn a Betty. Cne
te peste ce o s dm?
Dstephano, sodatu, fcu un pas nante ca s se adreseze u Wren.
e prea surprnztor de cam.
- Trebue s pecm, domnue.
- S pecm? spuse Wren revotat. Toat munca mea este ac Nn
pec ncer!
Dar nante s apuce s ma spun ceva, Dstephano abord pe Egyn.
- D- drumu, nu are rost s ne certm.
Ce face? ncearc s cad a nvoa cu acet terort? O s cer s fe
scos dn armat!
Dar Egyn scutur dn cap cu fermtate.
- Nu [- dau pn nu pecm de pe nava asta.
Negru ura mpnse pe Wren nante. Cercettoru fu ct pe ce s
cad. ddu seama c echpa|u de pe Betty avea armee ndreptate spre e
spre sodat. Era rdco! Revottor! Trebua neaprat s a|ung a
aborator!
Egyn se apec peste trupu unu sodat mort - u arma.
- Cu Vress ce facem? Zse Hard ngr|orat.
Urtu crua spuneau |ohner bombn:
- D- dracu' pe Vress!
, n momentu acea, Wren n[eese brusc ce se ntmpa cu e.
n[eese c acestor oamen nu e psa de munca u. Norma, dac nu e psa
nc mcar de unu dn camaraz or! Dec va[a u se afa n mne or.
Se ut a Dstephano, dndu- seama c era snguru u aat. Trebua
s coaboreze cu e pn redevenea stpn pe stua[e. O s-o fac a
momentu potrvt.
Ier dn sa pe cordor.
|ohn Vress termnase de mpachetat toate pr[e componente pe care
e aesese e bgase n sertaree scaunuu su, pe care e pstra pentru
ocaz specae, de exempu, cnd ddea de vreun bucuc.
Auz zgomote cudate, ca nte expoz nbute, urmate de strgte.
Pe urm computeru ordon evacuarea, n tmp ce Vress ncerca s n[eeag
ce dracu' se ntmpa. Aa c o porn n tcere spre Betty. ta c Egyn nu ar
peca fr e, dar ta a fe de bne c |ohner nu va f dspus s atepte. Char
dac avea toate pesee de schmb.
O porn pe cordoru nfrcotor de pustu, atent a orce mcare. Ce
dracu' s-o f ntmpat a bordu aceste urae nave nct s neceste
evacuarea? S-o f fsurat mezu radoactv?
A|unsese a |umtatea cuoaruu, cnd auz ceva. Ceva deasupra u.
Rdc och spre tavan vzu grate ndondu-se, semn c sus[neau o
greutate mare. Apo sm[ un fonet. S fe oboan? La bordu une nave
mtare? Imposb! Sgur, prnsese un [n[ar n magaze, spre mrarea u,
dar.
Auz dn nou fstu. n orce caz, era ceva care se mca. Spre e! Iar
Vress avea senza[a c era un anma voumnos. Acum a|unsese deasupra
capuu su.
Vress s mna n |os. Se mca ncet. Fr s- roseasc putere.
Sub bra[ee scaunuu su era ceva care semna cu o [eav decoratv
masca o parte dntr-o arm. Ceaat era pe atura opus, ar mecansmu de
decanare sub e. Toate acestea fuseser ntegent camufate de scaun. Dn
tre mcr, asamb arm dspoztvu. Iar apo, mcndu-se a fe de
ncet, ndrept spre tavan.
trase!
Detuntura fcu un zgomot rsuntor. Acea fn[ dn tavan scoase un
uret orb, ascu[t numan. Vress sm[ c se ndeprteaz, ceea ce
nsemna c doar o rnse. ncerc s- urmreasc retragerea.
Atent a mcre acee cud[en, nu vzu pctura de snge
extraterestru suspendat de tavan, exact deasupra pcoruu su. Cnd czu,
ov aproape n acea oc ca u u |ohner, er. Apo ma czu o pctur
nc una.
Vress nu e bg n seama dect cnd sm[ mrosu de carne hane
arse , cnd pec prvre, vzu cum se topea o parte dn pcor. ngrozt,
atnse pcoru. Acum degetee de a mn ardeau ca focu. Ddu dn mn
fu ct pe ce s-o bage n gur. Noroc c- ddu seama a tmp ce s-ar f
ntmpat. ncerc dn rsputer s- nbue durerea s rmn tcut. Nu
voa s atrag creatura aceea dn tavan cu uretee u!
La un moment dat, o pctur acd atnse urechea durerea fu att
de nsuportab nct muc buza ca s- nbue [ptu.
Anmau acea cudat se ntorsese. auzea. Sau o f atu? Acesta se
prea ma agresv. Nu se mu[umea s se trasc n nteroru tavanuu. Voa
s as afar. La un moment dat rupse un co[ scoase capu. Un cap
[uguat, ura, de comar, fr och, urech, su pr. Doar [easta .
DIN|II!
Moane de co[ ggantc, ca de o[e, ntr-un bot hdos, care rn|ea a
c. Apo deschse gura arg apru ceva.
I MAI MUL|I DIN|I!
Era prea mut pentru Vress. Acum ced nervos ncepu s ure sterc.
Aps cu degetu pe trgac.
Creatura dn[oas ur expod n m de fragmente, care czur
peste Vress.
Ua ceue e ncepuse s se ndoae sub ovture montror. N-o s
ma [n mut.
Rpey se ut de |ur-mpre|ur n ceu, ncercnd s gseasc ceva
care -ar putea f de a|utor. Apo rdc prvre, dndu- seama c nu ma
zrse de mut santnea. Auzea de departe vocea computeruu care cerea s
se evacueze nava. Bun dee, dar cum s-o pun n practc?
amnt ceva.
ncearc s sparg stca! Ma repede!
Dar nu era nc o stc de spart.
Au tat amentarea cu energe. Dar cum a fost posb? Doar sunt nte
anmae!
Se ut de |ur-mpre|ur, gs cabure ncastrate n meta e urmr dn
prvr, pn vzu cuta metac sgat.
ntrerupe amentarea cu energe!
Lov cuta cu pumnu, ct de tare putea, a fe cum bubuau
extrateretr n ua e, ncercnd s-o ebereze. Lov dn nou cuta nc o
dat, a nesfrt. ncepuse s se ndoae. Se strdua dn rsputer, n tmp ce
se uta sperat a u.
n cee dn urm, reu s- vre unghe pe sub o po|gh[ metac
o rsuc pn desprnse toate crcutee eectrce dnuntru.
Ua sttea s cad.
Se tase ru a mn de margne metace. Dar asta era de foos.
Stoarse sngee peste crcute acestea ncepur s se topeasc
nstantaneu. Apo zbucnr nte scnte se ddu napo. Ceua se cufund
n bezn cnd se stnser umne, dar Rpey putea s vad foarte bne.
Se auz un uerat se deschse o u n peretee ceue e. Aruncnd o
utm prvre n urm, a ua dstrus, Rpey e n grab.
Chrste era n fa[, ar Egyn nchea ru. Ca pe vremur, se gnd
cptanu de pe Betty, dar amntre nu erau deoc pcute. Mergeau n r
ndan. Sodatu doctoru erau undeva n m|oc se depasau destu de
rapd pe cordoaree nave. Pustetatea urae nave descumpnea pe Egyn.
Unde dracu' erau to[ soda[, to[ cercettor, to[ of[er? n mod norma,
Aurga asta semna cu un afurst de stup, aa c unde naba dspruser
toate abnee?
Vocea computeruu care ndemna c evacueze nava scotea dn
srte , dac ar f tut unde sunt, Egyn ar f fcut [ndr toate dfuzoaree.
Iar acest fapt fcea s se gndeasc dn nou c ar f trebut s a ma mute
arme mun[ de a soda[ mor[ de a popot. Nu strc ncodat s f
prudent.
Omu dnantea u trecu de at cordor cufundat n semntunerc. Cnd
se aprope de e, ceva atrase aten[a. Se ut dn nou.
Pe podea era o arm mtar masv. Ce dracu' nseamn asta?
Ce -o f fcut pe sodat s-o abandoneze ac? Dar u Egyn nu- psa.
Avea ocaza s- ndrepte greeaa s adune ma mute arme.
Ce gsesc s fe a meu, vorba proverbuu.
Utndu-se prudent n |ur, u arma, dar vzu nc una, a tre metr
deprtare. Foarte cudat. O puse pe umr pe prma se pregt s-o rdce
pe ceaat.
Dar aceasta se pse de podea dn cauza une substan[e orbe, ca un
caucuc. Era pn de geatn.
Ceea ce nu nseamn c nu func[oneaz bne. Ce dracu' s-o f
ntmpat cu umne de ac?
Auz gasu u Hard n spatee u.
- Egyn?
- Vn medat! strg e vru s se ntoarc.
Dar vzu cea de-a trea arm, a c[va metr nantea u, ntr-o gaur,
unde se pare c se topse podeaua. Cneva aruncase cu vreo grenad?
Ocond-o prudent, ntnse mna.
Dar ceva spuse s se opreasc. amntse brusc de un ncdent dn
copre. E buncu u puseser o capcan pentru vever[e presraser
bscu[ un cu unt de aune pn a ea.
- Egyn! strg dn nou Hard.
A dou, ce-[ ma trebue?
Dou mn negre, urae, [nr cu o vtez umtoare dn podea -
prnser de gezne, trgndu- cu putere. Podeaua ced sub e ncepu s
aunece. Dar ntnse bra[ee reu s- bocheze cderea. ncerc s as,
dar mne aceea trgeau cu aceea for[ numan. czur armee, una
drect n gaura afat a vreo |umtate de metru n fa[a u.
Egyn ncepu s dea dn pcoare, ncercnd s se ebereze dn
strnsoarea nemoas a gheareor. Le sm[ea nantnd pe gezne, genunch,
coapse. Ace ceva care- apucase ncepuse s se ca[re pe e. Zber,
uptndu-se dn rsputer s se ebereze.
Creatura prnsese toat partea de |os a corpuu. Bra[e puternce se
ncocser n |uru tae.
Ce- asta? Ce dracu' este asta?
Ceva ncredb de puternc ascu[t ca o [epu ura strpunse
peptu u Egyn. Cptanu pra[or sm[ cum nanteaz centmetru cu
centmetru, prn coaste, pmn, nm, pn e prn spate. Sufocat, cu
nma sfat, Egyn se prbu enat, zbtndu-se nc n strnsoarea
ucgauu su.
Ce este? Ce dracu' este aceast cud[ene care m ucde? de ce o
face?
nante s- dea duhu, apuc s vad ceva negru, ura hdos end
dn gaura dn podea nfcndu- nm roe n dn[ u argnt.
Captou 9
Chrste a|unsese a |umtatea houu cnd ddu seama c cea[ nu
erau dup e. Aerg napo - gs pe to[ aduna[ n captu utmuu cordor
de care trecuser.
- Ce dracu' se ntmp ac? Crede[ c avem tmp de perdut?
Dar nu- rspunse nmen. Se utau to[ a cuoaru ntunecat.
Hard zbera n gura mare:
- Egyn! Egyn!
Chrste cro drum pn n fa[ a|unse exact a tmp s- vad
cptanu tras prn podea.
- E, fr-ar s fe!
O u a fug pe cuoar. Cea[ o uar e a fug dup e. Dn Egyn
nu ma rmseser dect umer. Fa[a u era contorsonat de durere.
- Scoate[- de acoo! Zbera Hard. Scoate[- de acoo, fr-ar s fe!
|ohner Dstephano apucar de bra[e. Cnd scoaser a suprafa[.
Chrste ncremen n oc. Egyn avea o gaur enorm n m|ocu peptuu. Era
mort. Egyn era mort? Da, bnen[ees, gaura dn pept vorbea de a sne.
To[ se utau ngroz[. Pn Wren se abse a fa[ asudase. Hard
se uta ocat a trupu ubtuu e.
Un trosnet rsuntor fcu pe to[ s se ntoarc. Podeaua dntre c
cordoru prncpa expod sco[nd a vea o fptur a aduu. Un monstru
mens, nfrcotor. Chrste amnt vag de ce spusese Ca despre proectu
tn[fc a u Wren, despre creterea artfca a unor spec cudate.
,Dac scap, Infestarea cu Verm de pe Lacerta n se va prea o |oac
de cop. ,
Ah, da, se gnd Chrste, s t c a nmert-o!
Artarea csc fce, dezgondu- ru de dn[ structor, ascu[[,
ca de nox, scoase mba ncepu s uere.
Acum to[ ntraser n panc. Lsar trupu cptanuu or s cad n
gaura dn podea o rupser a fug n drec[a opus monstruu.
Dar, cnd ddur co[u, constatar c o uaser pe un cordor nfundat.
A pnut asta! Se gnd Chrste ngrozt. Anmau acea -a adement
pe Egyn pe urm s-a foost de e ca s ne atrag pe no n curs. La to[
drac! Inspr adnc. Trebua s gndeasc. Erau ca mor[ dac nu se
dovedeau ce pu[n a fe de ste[ ca acea creatur. Chrste se p de perete
o porn ncet spre co[. Trebua s afe unde dracu' erau acum.
apuc de mnec pe |ohner - trase dup e. Camaradu u se
fcuse cenuu a fa[, dar ce pu[n se trezse. Asta era sgur. Tremura dn
cap pn-n pcoare. Era pentru prma oar cnd vedea pe |ohner
tremurnd de frc.
- Te sm[ bne? uer Chrste.
|ohner cp - rspunse oftnd.
- Da, da, sunt cu tne.
Asta voam s aud, se gnd negru.
Chrste se ut repede dup co[. Monstru ese dn podea ncepuse
s nanteze ctre Egyn, care zcea n gaura topt. Chrste terse
sudoarea de pe frunte.
- Vne? ntreb |ohner.
- Nu tu. Poate vrea doar cadavru.
Ghemut dup co[, aoat cu cea[, Hard scoase un geamat.
|ohner revense acum. Se apec dup Chrste, s se ute e.
- Vne? ntreb negru.
- Da, rspunse camaradu u, destu de ndferent.
- Ah, grozav! Excam Hard.
- Aa m gndeam eu, zse |ohner, cu mna pe arm. S termnm
odat cu e.
Chrste se ut a e zmbr recproc. Apo se strdu s-
pstreze camu. dduse seama c se afau to[ n pragu stere. Se ut
dn nou dup co[. Venea dup e, ntr-adevr. Avea vreo tre metr, dar trecu
gra[os c un pan|en peste trupu u Egyn.
Pn cnd corpu u Egyn se mc.
Chrste se ut uut, dar vedea car trupu cptanuu su prntre
pcoaree monstruu. fcu semn u |ohner s se ute e. Hard se
aprope ea, temtoare.
Egyn este mort! Cum dracu.
Mcarea derutase probab monstru, pentru c- vzur ntorcndu-
se apecndu-se peste cadavru. Le fcea mpresa c- mrosea. Cadavru
se mc dn nou. Chrste ta c un trup se ma mc dup moarte, dar nc
char aa.
Acum monstru adumeca gaura ura dn peptu u Egyn. Trupu se
ctn pu[n , deodat, apru [eava une put. Chrste cp dn och apo
se ut a |ohner care se zga a fe de uut c e.
Se pare c extraterestru era a fe de nedumert. Mros [eava arme
apo rn|. Dar [eava ov pe neateptate n capu ura urm
detuntura une mpuctur.
Impactu zbur capu de pe umer echpa|u de pe Betty se trase
napo exact a tmp. Chrste se ntoarse prmu s se ute. Monstru se
prbuse pe podea tot ce fusese atns de sngee u se topea. Chrste
avea arma a ndemn. |ohner era ng e. Se apropaser cea[.
|eava put care ese dn trupu u Egyn dspru a oc n gaur
apo trupu se n[ czu pe-o parte.
Dou mn supe aprur dn corpu mortuu , n curnd vzur
oca[ cne era: femea care- btuse mr pe to[ ma-nante. Cea crea
spuneau ,Rpey". Se rdc prnse arma a umr, cu gestur fret.
Chrste se ut a |ohner. Acum nu ma prea deoc nteresant s- fac
feu feme.
Rmaser to[ nemca[, mut tmp, pn cnd Rpey ngenunche
brusc ng cadavru u Egyn ncepu s- perchez[oneze.
n momentu acea, Hard o porn n goan pe ho, furoas, de parc
aceast femee ar f fost cauza tuturor probemeor or.
- Las- n pace! Zber ea.
Chrste tresr. Se ntreba cte artr de acest fe or muna pe acoo.
Nu cumva erau atrase de gasure or?
Dar Rpey nc mcar nu se deran| s se ute a Hard. Cam ca
ntotdeauna, gs un pumn de mun[e n buzunaree u Egyn se grb s-
bage n propru e buzunar. Apo se ndrept de spate, u arma o
verfc atent, ca o profesonst. Pu[n psa de ce dn |uru e. Practc nc
nu exstau pentru ea.
Ca gs gasu n cee dn urm.
- Aa, uure, zse ea. Ce dracu'.
Acum Rpey se ut a to[ tmp de cteva cpe. Apo, fr s scoat
nc un cuvnt, se aprope de cadavru monstruu. Se apec peste capu u
- bg mna n bot. Dntre dn[ se prengea un chd pcos besta se
zbtea nc n ghearee mor[.
Chrste auz un gft ng e , spre mrarea u, constat c venea
de a |ohner. Tpu era ngroztor de sperat. Da, norma. |ohner nu suport
gndac sta seamn cu tartoru tuturor gndacor n persoan!
La un moment dat, Rpey apuc mba monstruu o trase cu o for[
uutoare, smugnd-o dn botu dn[os a anmauu. , n tmp ce to[ o
prveau nmrmur[, se duse a Ca puse hdoasa mb boas n mne
e.
- Poftm, [ne, zse Rpey ndferent. Po[ s-[ fac un coer superb
dn ea.
, zcnd acestea, se ndeprt. Ca se ut ngre[oat a ,daru" e -
s s cad. Camaraz e se cutremurar oca[.
n cpa aceea, Chrste ddu seama deodat c Wren ncerca s se
ascund de Rpey n spatee grupuu, dar se pare c femea nu- consdera
demn de aten[a e.
- Ce facem? ntreb |ohner pe Chrste cu o voce tremurnd.
Negru rdc dn umer.
- Ce am fcut pn acum. ncearcm s pecm dracuu de ac.
- Dac ma sunt a[ montr? Insst |ohner, sperat. N-ar f ma bne
s rmnem ac s sm armata s- chdeze? Soda[ trebue s fe pe
undeva, nu?
Lu Chrste nu- convenea s- vad camaradu att de zgudut. O s
ab nevoe de e ca s as de ac.
- Sunt mor[, spuse Ca.
Prea foarte sgur Chrste nu avea orcum de gnd s-o contrazc.
Orcum nu vzuser nc pcor de sodat de cnd eser de a popot.
|ohner se ntoarse brusc spre Wren, sumbru a fa[. Se aprope de
cercettor cu arma tras. Sodatu Dstephano se puse n caea u, cu toate
c era nenarmat. Dar |ohner nu- bg n seam. Toat fura spama u se
concentrau asupra u Wren. Ca spusese c e crease montr extrateretr
probab c |ohner amntse acum acest ucru.
- Nu ma avem nevoe de tcosu sta, zse e. Hade[ s- chdm.
- La o parte, ordon Dstephano nut.
|ohner rdc arma o ndrept spre fa[a sodatuu. Dstephano nc
mcar nu cp, dar Wren tresr.
- nceteaz! Excam Ca, crondu- drum prntre e.
|ohner se ntoarse spre ea furos. De-aba se ab[nea s nu zbucneasc.
- Nu a nc un drept s-m da ordne!
Dar femea mcu[ de statur nu se ddu btut.
- Nu trebue s ucdem pe nmen, dect ca s ne aprm, zse ea.
Chrste ddu seama cu regret c era tmpu s ntervn, aa c se
adres u Wren.
- Doctore, monstru acea este rezutatu proectuu tu tn[fc?
- Da, recunoscu Wren cu |umtate de gur.
- Ma sunt a[?
Wren ncuvn[ dn cap.
- C[?
Doctoru se ut nervos de |ur-mpre|ur. Era car c se temea de Rpey,
care se ghemuse pe podea, a c[va metr de e.
- Douzec, murmur e.
|ohner perdu rbdarea.
- Douzec?! Ne-a uat mama dracuu, dac sunt douzec!
n momentu acea, to[ ncepur s vorbeasc deodat, pn cnd fur
ntrerup[ de vocea cam a u Rpey.
- Vor f ma mu[. Mut ma mu[.
Se ntoarser spre ea.
- Vor face ou, e expc ea. n cteva ore, vor f de dou or ma mu[.
Zcnd acestea, se rdc gra[oas se aprope de e.
- Dec cu cne trebue s m reguez ca s pec de pe nava asta?
ntreb ea ntt.
Nu- rspunse nmen. Vorbee e ocaser. De savase de monstru,
nc unu dntre e nu se sm[ea bne n prezen[a e.
La un moment dat, Ca fcu un pas nante ntnse mna spre Rpey.
- O cp. Ea a fost gazda acestor montr. Wren a conat-o pentru c
purta n pntece pe unu dn e.
- Asta expc mute, spuse Chrste u |ohner.
- Rscm prea mut dac ne ncredem n ea. Hade[ s-o s ac.
- Sunt de acord cu Ca n prvn[a asta, o aprob |ohner.
Ce dee tmpt, se gnd Chrste. Vom avea nevoe de ea. Nu ta de
ce, dar sm[ea c aa va f era obnut s ascute de nstnctee sae, ma
aes n stua[ mt. Moartea u Egyn sase fr conductor. Trebua s
prea cneva comanda. Se utau to[ a e. Ah, Doamne, era utmu ucru pe
care - dorea!
- Vne cu no, hotr Chrste, prvndu- ncruntat pe to[.
Ca se ntoarse spre e, revotat.
- Dar nu este o fn[ uman! Face parte dn expermentu u Wren!
Poate orcnd s se transforme n dumanu nostru.
Chrste se ut a Rpey. Era a fe de cam. Och e semnau cu ce a
unu anma de prad. Dar perdeau un tmp pre[os cu aceste dscu[. Nu
trebua s ute c erau douzec de montr n bertate!
Se ntoarse spre ntreg grupu.
- Pu[n m pas dac o suporta[ sau nu. Dac vre[ s suprave[um,
trebue s ne n[eegem. Dup ce o s scpm de pe nava asta, fecare e
ber s fac ce vrea.
Zcnd acestea, u puca u Egyn -o ddu u Dstephano. |ohner
prv revotat, dar Chrste se fcu c nu- vede. Sodatu mu[um dnd dn
cap ncepu s verfce arma.
Ca o studa pe Rpey.
- Nu putem avea ncredere n ea, preven fata pe Chrste, pentru
utma oar.
- Dac e s-o um aa, nu am ncredere n nmen, zse e.
Hard, care tcuse pn acum, cu och a ubtu e mort, acoper fa[a
u Egyn cu hana e. |ohner ddu seama brusc c prseau camaradu
pe pmnt strn, fr s- nmormnteze se ncrunt pn de regret.
- Vaya con Dos, omue.
Hard atnse pentru utma oar mna u Egyn apo se rdc. Ca o
u de umer, ncercnd s-o ane, dar Hard o mpnse, pnvnd-o
nencreztoare.
Chrste observ c Rpey era dspus s prea poz[a u Egyn s
nchee ru. prvea pe to[ detaat. Cnd Ca se ntoarse spre ea, zmb
rece. Fgura e fcu s se cutremure.
- Gata, s pornm, e ordon Chrste.
, zcnd acestea, sar n urm cptanu pretenu se
ndreptar spre Betty.
Ac sunt apartamentee, se gnd Chrste. O mu[me de u.
Nemernc a ar putea s se ascund n voe ac. De cnd saser n urm
hou unde murse Egyn, nu vzuser nc un extraterestru. Totu era pustu
pe unde trecuser, dar se sm[eau pnd[. Poate dn cauza u Rpey, care
venea n urma or. Se ateptau a orce.
Mcar acum ac[onau ca un adevrat puton mtar, nu ca o ceat de
goan. ta c n spatee u, |ohner, Hard, Dstephano, char Ca, de era
nenarmat, verfcau fecare u n parte, fecare spa[u dntre mobe.
Cnd trecu pe ng un ascensor, Chrste ncepu s cread c exst
totu o ans s reueasc. Apo, a cnc metr de ascensor, rsun un
sunet.
Ascensoru! Se gnd Chrste, ncremennd n oc, a fe ca cea[.
pregt arma, ar restu putonuu urm exempu. n tmp ce ue
ftuu se deschdeau ncet, se aezar to[ pe poz[e. Nmen nu mca,
nmen nu respra. nuntru era bezn, nu se vedea nmc. Deodat zbucnr
nte scnte dn tavan - fcur s tresar. n umna pad, Chrste vzu
ceva n spate. Erau gata s trag.
Apo becure de neon se aprnser brusc, scdnd totu ntr-o umn
orbtoare. n ascensor era Vress, cu o arm n mn, n aert, a fe ca e. I
se ctea spama n prvr tremura dn cap pn-n pcoare, asudat.
Rmaser aa un tmp, amenn[ndu-se recproc. Nu se recunoscuser
de prma dat. Pe urm ns, cnd se dezmetcr n sfrt, rsufar uura[
sar armee |os.
- Ah, omue! Gemu |ohner.
- Vress! Excam Ca ferct aerg a e.
- E, ce face[? Zmb Vress. Bun, Ca.
Chrste terse sudoarea de pe frunte.
- Credeam c te-au termnat.
- A[ vzut vo porcra aa afurst?
- Da, -am vzut, rspunse Chrste sumbru.
- Fr-ar s fe eu care credeam c -am chdat pe to[!
Chrste ctn dn cap cnd vzu urmee de arsur pe pcoru
urechea u Vress. Era car c pretenu or avusese parte de o experen[ a
fe de nepcut ca a or.
- Putem da de urma montror? ntreb |ohner pe Wren.
- Nu, zse cercettoru, ctnnd dn cap.
Oare spu adevru, doctore? Se ntreb Chrste.
|ohner se ut a e. Prea foarte ngr|orat.
- E cumpt! Ar putea f orunde. Char dac a|ungem a bordu u
Betty, e posb s- gsm nuntru!
Wren se gnd c era tmpu s e dea expca[.
- Se pare c toat actvtatea or s-a concentrat a pupa, n sectoru
mtar. Nu avem nc un motv s presupunem c s-au mcat de acoo.
Chrstc prv nencreztor.
Apo rsuna gasu u Rpey.
- Nu s-au mcat nc n-or s se mte.
Vorbse pe un ton att de sgur nct Chrste o crezu medat. To[ se
utau a ea.
nc nu tau cne sau ce era.
- Acum cocesc pu, e spuse Rpey, nepstoare. Au a dspoz[e
destue trupur gazd proaspete. , dac e s trmt pe cneva, atunc o s
vn ac, unde este carnea!
Dac e s trmt pe cneva, repet Chrste n gnd. De parc ar f nte
fn[e umane capabe s gndeasc, s panfce. Dar cne te, poate c sunt
capab!
- Unde este carnea? Repet Ca dezgustat. Isuse!
Chrste voa s afe ma mute ucrur. Nu- mpresona exprmarea e.
- Ct tmp o s dureze coctu?
Nu- ntrebase pe Wren, pentru c nu se prea o surs demn de
ncredere.
- Cteva ore, zse Rpey.
- Sau ma pu[n, adug Wren.
Toate prvre se ntoarser spre e.
- Procesu s-a acceerat. Dn cauza.
Se ut vnovat a Rpey.
- Ceueor donate.
Femea prea ma mpasb.
Bun, mcar acum tm cum stm.
- Cu ct scpm ma repede de ac, cu att ma bne, zse Chrste n
concuze.
|ohner se adres drect u.
- Dac nu vre s perdem vremea, eu zc s renun[m a nfrm, spuse
e, tcnd semn spre Vress. Te rog s nu te sm[ |gnt, se grb apo s
adauge, zmbnd cu nerunare.
- Nu m smt, rspunse Vress zmbnd amar.
nante s apuce s- repead, Chrste o vzu pe Hard fcnd un pas
nante. Pn acum sttuse posomort, afectat de moartea u Egyn se
pare c e nvnua deopotrv pe Rpey Ca. Negru se gndea c
attudnea e n-o s e fe de nc un foos. Dar acum [nea capu sus. Prea cu
totu ata.
- Nmen nu va f sat ac, zse ea hotrt. Nc mcar tu, |ohner.
Vorbse att de apsat nct nmen nu ndrzn s-o contrazc.
Chrste se ntoarse spre Dstephano.
- Care este ce ma scurt drum?
Sodatu se gnd un tmp apo spuse:
- Ascensoaree. Merg de a utmu eta| a nave pn |os, n camera
motoareor. Fr oprre. Dac ntrm n cabna ascensoruu, vom da de un
tune de acces care merge de-a ungu prmuu eta|. O s ne duc drect pe
puntea de ansare.
Chrste ncuvn[ dn cap.
- Bne gndt. cum a|ungem a ascensoare?
Dstephano ntnse mna.
- O um pe cordoru acesta, pe urm cotm o scurtm prn
aboratoare. Vom e n fa[a fturor.
- Bne, zse Chrste. S mergem!
Vress ncepu medat s se agte n scaunu u. Demonta desprndea
dverse pr[ dn e. Adc armee u. Le asamb medat, cu mut
ndemnare. Avea un adevrat arsena, dost unde nu te atepta. Chrste
zmb fr s vrea.
- Scaunu nu e controat ncodat, zse nvadu.
Dstephano se ut umt.
- |ne, Ca, o strg Vress, aruncndu- o arm mc, dar efcent,
exact pe msura e.
- Cum ea o s fe narmat? Protest |ohner.
Dar Chrste nu- bg n seam.
- Dac sunte[ gata, s mergem cte do.
Exact cnd se puser n mcare, vocea ndferent a u Rpey opr n
oc.
- Ne mcm.
- Ce? O ntreb Chrste nedumert.
- Nava se mc, repet ea. O smt.
O smte? Lu Chrste nu- venea s cread ce auzea.
Wren ctn dn cap.
- Aceast nav este prea masv. Char dac s-ar depasa, nu s-ar
sm[ nmc.
Dar se ascunse medat n spatee sodatuu, cnd Rpey se ut a e.
Ca sr ea s-o sus[n.
- Are dreptate.
- Nava se depaseaz de cnd a nceput atacu, nsst Rpey, fr s-
sbeasc dn prvr pe Wren.
Acum to[ se utau a e. Cercettoru era ac de sudoare. n cee dn
urm, se vzu obgat s recunoasc.
- Cred c aceasta este procedura standard.
Dstephano ncuvn[ dn cap, preocupat.
- Exact. Dac nav sufer vreo avare grav, se autopoteaz napo,
a baza de pornre.
Ca se ntoarse furoas spre Wren.
- cnd avea de gnd s ne anun[?
- Am utat, se scuz cercettoru, dndu-se napo, sperat.
Cne te crede, se gnd Chrste dezgustat.
- care este baza? Se nteres Hard.
- Pmntu, rspunse Wren.
Vorbee u o scoaser dn srte pe Ca.
- Ah, Doamne, tcosue.
|ohner prea sncer deprmat.
- Pmntu? Nu vreau s m ntorc pe paneta aa afurst.
Ca devense sterc. Zbera a Wren ct o [nea gura.
- Dac montr ta a|ung pe Pmnt, atunc. Atunc.
- Acesta va f sfrtu, zse Rpey n ocu e, a fe de ndferent ca de
obce.
Ca ctn dn cap, ca cnd ar f refuzat s accepte.
- Trebue s aruncm nava n aer!
- Nu trebue s facem nmc, spuse Chrste. Doar s scpm de ac.
Se ntoarse spre Dstephano.
- Ct dureaz pn a|ungem pe Pmnt?
Sodatu aps pe butoanee une consoe, afnd nte nforma[ pe
ecran.
- Aproape tre ore.
Acum Ca se ntorsese spre Chrste, dndu- seama c trebua s-
convng.
- Nu n[eeg? Nava o s aterzeze n pn zon popuat. Nmen nu o
s ab habar de ce se af a bord. O s pregtm cu bun tn[ sfrtu
spece noastre!
Hard nterven ea.
- Nu- probema noastr.
- Ca, spuse negru, nu te as s arunc n aer aceast nav cu no a
bord. Dup ce pecm, n-a dect s fac ce vre.
Se ntoarse spre con.
- | se spune Rpey, nu- aa? Te deran|eaz dac merg tu n fa[?
Femea se aez n fruntea or o pornr.
Acum Chrste nchea ru. n fa[a u, n auzea pe |ohner bombnnd:
- Doamne, Pmntu, ce porcre!
De, dac m gndesc bne, exst ucrur ma ree dect Pmntu,
spuse |ohner. De exempu, s sfret ca Egyn! Se cutremur, ncercnd
s- aunge dn gnd mutra hdoas a monstruu. Acum, n tmp ce mergeau
cu Rpey n frunte, trebua s recunoasc fr s vrea c o admra pe femea
cea nat. Dduse dovad de mut cura| cnd nfruntase artarea aceea
ascunzndu-se ntr-un cadavru. Sgur, era con, dar pn conee aveau
sentmente, ce dracu!
A|unser a at ntersec[e de cordoare Rpey se opr. |ohner se
aprope de ea, cu och n patru.
- Gata, se poate trece, zse ea, n cee dn urm.
|ohner ven ma aproape de ea o ntreb fr ocour.
- A ma nfruntat artre astea?
- Da, rspunse ea.
- ce s-a ntmpat? Insst |ohner.
- Am murt, rspunse femea sncer.
Apo o porn nante |ohner rmase n oc, cu gura cscat.
- Nu asta voam s aud, spuse e u Dstephano.
Sodatu ctn dn cap, zmb - btu pe umr. Dup c[va metr,
ddur de o u.
- Pe ac, e spuse sodatu. O tem pe ac.
Era unu dn aboratoare. Era pentru prma oar cnd Rpey nu ma
prea att de ndferent. Se ut a un tub ura, pe care scra ,Incubator".
Ac a fost crescut probab, se gnd |ohner.
Dar reven repede - urm pe sodat. Apo ddur un co[ |ohner
vzu atceva. Imagnea u prn surprndere pe to[. n spatee camere,
unde era ntunerc, structura ncper se schmbase. Se zreau forme
grotet. Podeee, pere[, tavanu, toat camera fusese modfcar.
Reconstrut. Montr fuseser acoo. Reproectaser acest spa[u,
adaptndu- propror or nevo. Nu ma semna deoc cu o ncpere uman.
Pere[ nu ma erau netez. Semnau ma degrab cu nteroru cavt[ unu
corp, cu coste puse a dstan[e egae sau oase egate prn membrane
ntunecate. Iar pe pere[.
|ohner ncremen n oc, a fe ca to[ cea[. Stteau cu armee n
mn, gata s trag. Rpey semna cu o statue. Nu mca nc nu respra.
Pe pere[ erau trupure ncremente de moarte ae oamenor, prnse
acoo ca nte mute pe o hrte pcoas. Erau fxate de f membranoase.
|ohner se zga ngrozt a fgura de ng e. Dstephano, care era n spatee
u, gs un ntreruptor - aps fcndu- s tresar. Acum omu care
atrna ng e, se vedea car. Pe haatu u de aborator scra ,Knoch". I se
ntprse pe fa[ agona mor[. Haatu ab era mbbat n propru snge.
Lsa mpresa c expodase ceva n nteroru u - [nse prn pept. Sau
poate crose drum n afar pe acoo, se gnd |ohner ngre[oat. I se
vedeau pmn mruntaee.
Dstephano umn ceeate corpur prnse de perete. Artau toate a
fe ca cercettoru. Aveau aceea ran hdoas. Probab c erau oamen
care ucraser n acest aborator. Ct cteva nume pe haate: Wamson,
Sprague, Fontane. Ar f fost ma bne s nu f tut cum cheam, se gnd
|ohner.
Camaraz u gemeau sau scoteau excama[ de oroare. Char e,
care crezuse c e vzuse pe toate, fu nevot s- fereasc prvre. ta c
aceste magn vor rmne ntprte n mnte pe vec, dac reuea s scape
dn acest ad.
Rpey se uta ndferent a cadavre, ca cnd ar f fost ceva att de
obnut nct nc nu merta s e bage n seam.
Apo |ohner zr un crotub cu cneva nuntru. Este unu dn ce pe care
-am sustras de a destna[a or -am adus ac. Capacu era sem-deschs -
csc ma mut. Crotubu con[nea o femee, cu peptu smus fa[a
desfgurat de durere.
- Probab c vsez! Murmur e. Numa c, de data asta, n-o s m
ma trezesc.
Spre mrarea u, era martoru propre sae vnov[. Tu a adus-o ac
ute pentru ce. Tu a rpt-o pe ea pe to[ cea[, fr s-[ pu ntrebr. Te
nteresa doar s-[ e ban. acum te-a nenoroct. Ut-te a fa[a e a
ceora[ de pe pere[. Aa o s ar[ tu. Dac pn acum te-a crezut urt,
[ da seama cum o s f! apucase brusc o senza[e cumpt de vom.
Inspr adnc se ntoarse, ncercnd s se ab[n.
Chrste ven medat ng e s- sus[n.
- S mergem ma departe, ndemn e.
contnuar drumu prn aboratoru presrat cu doveze prezen[e
extrateretror. I se peau pcoaree de podeaua pn de snge sau auneca
pe restur de [esutur umane.
Ddur de at zon ntunecat ncetnr pasu. Un neon care cpea
ntermtent avea efectu unu stroboscop, ampfcnd magnea de comar a
aboratoruu. Vress rdc arma ng e ntnzndu-se s opreasc umna,
dar o fcu s cpeasc ma ru.
Se nghesuser attea echpamente ac. ncperea era pn de gur
totu era nvut n aceast aternan[ de umn umbre care te cca pe
nerv.
Rpey era a ocu e, n frunte, n tmp ce cercetau mpre|urme,
mergnd ncet, nante. |ohner era cu och n patru. Montr acea negr,
ura puteau trece uor neobserva[ n harababura asta: [ev, brour,
aparatur ma mute [ev. |ohner cp. I se pruse c zrete o fa[
ascunzndu-se prntre echpamente. Rpey reac[on prma. Se ntorsese
medat s se ute. Lumna cp dn nou. Da, at-o acoo. O fa[ pad,
ngrozt, cu och csca[ de spam.
, n momentu acea, corpu care sus[nea acea fa[ [n dn
ascunztoarea u. Omu [nea ceva ung n mn. O [eav probab. Se repez
a cea ma apropat [nt, adc a Rpey o ov n pn. Femea se
dezechbr, uat prn surprndere.
Chrste ven medat ng ea par ceaat ovtur. |ohner se
ntoarse e, zbernd:
- Las arma |os, fr-a tu s f!
Era att de ncordat nct de-aba se stpnea s nu deschd focu.
Adrenan pusa sbatc n vene. Chrste, care o prote|a nc pe Rpey
pn revenea, zber a e:
- Poto[-v!
Omu se retrase n ascunztoarea u, ghemundu-se dn nou. , ca
prntr-un mraco, se aprnser umne. To[ ncremenr n oc, cu armee
ndreptate spre cudatu om. Rpey ctn dn cap, semn c ovtura n-o
afectase prea mut apo se rdc.
- Las vergeaua, omue, strg ea strnuu care tremura dn cap
pn-n pcoare.
Omu se zg a e ngrozt.
- Peca[! Le porunc e.
tremura gasu. Era car c atacu rpse utmu dram de energe
pe care- ma avea. Scp bar pe podea, utndu-se cnd a unu cnd a
atu. n cee dn urm, ntreb cu o voce stns:
- Ce se ntmp?
e ncet, temtor, dn ascunztoarea u.
|ohner ct numee de pe hane: ,Purvs". Fr-ar s fe! Atu pe care -
am rpt!
Chrste fcu un pas nante, pcordat.
- Ce s se ntmpe, Purvs, zse e, ne crm dracuu de pe nava asta
fantom!
Purvs cp, compet derutat. Asuda abundent. eea frca prn to[
por.
- Care nav? ntreb e. Unde sunt? Eram n crotubu meu, n drum
spre Xarem. Urma s ucrez a rafnra de nche.
Chrste |ohner se utar unu a atu apo ferr prvre. Purvs
contnu.
- Nu n[eeg nmc, m-am trezt apo am vzut ceva orb. M-a
sufocat!
Prea gata s zbucneasc n acrm. Ca nterven , de data aceasta,
|ohner fu recunosctor.
- Ute ce este, spuse ea u Purvs, o s v cu no. Este prea percuos
pentru tne s rm ac.
|ohner Chrste se utar unu a atu rdcar dn umer. n fond
erau dator mcar cu att dup ce rpser, de nc unu dn e nu ta c
era destnat s a|ung hran pentru extrateretr.
n momentu acea, Rpey se aprope de Purvs. Omu se fer, de nu-
fcuse atceva dect. S- mroas? Lu |ohner nu se prea c ar avea un
parfum deosebt.
- Lsa[- ac, zse Rpey, ndferent ca de obce.
- Du-te dracuu! Nu sm pe nmen! O repez Ca.
- Are un embron nuntru. mros, zse con, cam.
Purvs ncepu s se agte. Era cu nerv a pmnt.
- nuntru? Ce am nuntru?
Lu |ohner se fcu peea de gn. Purta embronu montror aceora
cu dn[ de argnt!
- N-am chef s se nasc vreo artare dn aceea orb n prea|ma
mea, spuse e u Chrste.
Vress vense ng e.
- Ne-am asuma un rsc prea mare.
Dar Ca nc nu voa s aud.
- Doar n-o s- sm ac!
Ah, Doamne, oare nu renun[ ncodat a ncp[narea e? Se ntreb
|ohner epuzat.
Vress ncerc s- bage mn[e n cap. Bun dee, se gnd |ohner. Era
snguru care avea vreo ans.
- Credeam c a vent ac ca s pu capt nmu[r or.
Cuvntee u merseser drect a [nt o fcur s se ntoarc spre
Wren.
- Nu exst un proces prn care s fe opr[?
Chrste ctn dn cap.
- Nu avem tmp pentru asta!
Wren refuza s se ute a Purvs.
- Nu pot face nmc ac. Laboratoru a fost dstrus.
Chrste vorb bnd.
- A putea s- chdez fr durere. Un gonte n cap gata. Cred c
ar f ce ma bne.
Moae ca ntotdeauna, se gnd |ohner, utndu-se a negru ce sod.
Ca ctn dn cap, ntrstat.
- Trebue s exste at sou[e, nsst ea. Ce-ar f dac -am nghe[a?
Purvs se uta cnd a unu cnd a atu, dn ce n ce ma agtat. Apo se
ut a peptu u.
- Ce este n mne?
ndreptar prvre spre e |ohner ddu seama c se sm[eau
vnova[, ncusv Dstephano. To[ erau vnova[, fecare n parte.
- Un parazt, rspunse Wren n cee dn urm. Un eement strn
care.
Rpey fcu un pas nante. perduse rbdarea.
- n peptu tu este un monstru, spuse ea, fr ocour. Tp ta,
expc ea fcnd semn spre ce de pe Betty, [-au rpt vasu [-au
vndut crotubu ceu de ac.
Zcnd acestea, fcu semn spre Wren.
- E a bgat germenu extraterestru n tne. n cteva ore o s-[ rup
coastee, o s as tu o s mor. Ma a vreo nemurre?
Ce snge rece are tcoasa, se gnd |ohner, pn de admra[e.
- C. Cne et? Se bb Purvs.
- Sunt mama montror, rspunse ea fr s cpeasc.
Apo se ntoarse spre Wren. Cercettoru era vdt ngrozt. Dar nu-
bg n seam. Se ndrept spre ere. Spusese ce avea de spus n rest n-o
ma nteresa. Dar Ca nu se sa. ddu a o parte pe Purvs e spuse
tuturor:
- Vne cu no. Putem s- nghe[m a bordu u Betty. Doctoru o s-
trezeasc dup aceea.
Acum to[ se utau a Wren.
- Bne, zse e, ncuvn[nd dn cap.
|ohner cp dn och. Nu- venea s cread. Ce tupeu avea mucoasa
asta!
- De cnd prmm ordne de a tne? Zse e, domnnd-o cu statura u.
- De cnd te-a nscut fr ouoare, spuse ea ndrznea[.
Vress nterven nante ca |ohner s- rspund:
- Gata, poto[-v.
Chrste se aprope de Purvs - fcu semn s-o urmeze pe Rpey.
- Vno cu no. Dar, dac m super, te mpuc medat.
|ohner e bombnnd dn aborator mpreun cu cea[.
Captou IO.
Camera de conare? Rpey ct ce scra pe ua utmuu aborator pe
care trebuau s- traverseze, dar nu o nteresa. Era mut prea concentrat.
Dstephano se ndrept spre una dn consoe.
- Am trecut de sate[ u |upter, e spuse e.
Rpey ta c aceast veste ar trebu s-o agte, dar nstnctu de
autoconservare domna toate reac[e. La fe ca un anma, se gnd ea cu
amrcune. La fe ca e. ncerc s nu se ma gndeasc a extrateretr. Se
temea s n-o smt. Oare ct va ma trece pn vor ven dup ea?
A|unser a at r nesfrt de u, cu etchete pe ee, care nu nsemnau
nmc pentru Rpey. Dar a urmtoarea u.
ncremen n oc.
Era cneva acoo. Cneva.
n cuda gocun fr margn pe care o resm[ea de cnd se nscuse a
doua oar, Rpey tr pentru prma dat foru spame. Se ntoarse spre u,
ncordat a maxmum. Pe stc era un semn: -7
Se ntoarse ncet se aprope s se ute ma bne. Apo dezgo
bra[u vzu numru opt, mprmat n carne.
Merg ma departe, spuse ea. Mc-te. nchse och se cutremur.
Era ceva cumpt dncoo de ua aceea avea n mod sgur egtur drect
cu ea.
Dstephano se ndeprtase de conso -o uase nante.
- Nu pe ac trebue s-o um, spuse e amab.
Se apropase Chrste, vdt ngr|orat de comportarea e cudat.
- Nu avem tmp de perdut, Rpey.
Nu conta. Puteau s mearg fr ea. ta c trebua neaprat s ntre
acoo.
Apruse Wren. Prea a fe de ngr|orat ca cea[ aduna[ n |uru e.
- Nu. Rpey!
Trebua s treac pragu acea. Deschse ua se opr pentru cp,
ncercnd s se pregteasc pentru ceea ce ta c o s vad.
Pn acum fcuse probeme c era pst de sentmente umane. Iar
acum sm[ea c o copeesc.
Durere. Groaz. Dezgust. Remucare. Trste[e sfetoare.
Cea[ stteau n u descumpn[, dar era car c nu aveau de gnd
s-o urmeze.
Rpey se trez utndu-se a o camer pn de ncubatoare. De fapt,
acum nu ma erau ncubatoare.
Erau unt[ de conservare. Recpente de stocare, dotate cu o
tehnooge de vrf. Pentru surore mee.
n prma era un organsm de mrmea un ft uman compet dezvotat.
Era totamente deformat, mposb de recunoscut putea n chdu de
conservare. Avea o etchet pe care scra Numru 1
Nu este un , ucru ,, spuse Rpey, c o ea. Atnse recpentu cu
respect trecu ma departe.
Ceat, etchetat drept Numru 2 con[nea o fn[ de mrmea unu
cop. Era de asemenea deformat, |umtate om, |umtate extraterestru. Avea
fa[a u Een Rpey capu acea orb, [uguat. n spate erupseser
excrescen[e dorsae. Rpey mc umer. Sm[ea acum ccatrcee de-a
ungu cooane vertebrae.
Numru 3 nu avea fa[, c doar coad. avea n |ur de do an.
Numru 4 avea vreo patru an, un exoscheet masv o mb tare,
pn de co[, end dntr-o fa[ pe |umtate uman, care era ncapab s-o
sus[n.
Rpey sm[ea c- curge ceva dn och. atnse obrazu. Era umed.
Lacrm? De a un monstru? Fu ct pe ce s rd.
Numru 5 a|unsese aproape a maturtate. Avea excrescen[e dorsae,
dar se vedea c erau doar nte remnscen[e. Capu era compet
extraterestru, un cap de matc mpantat grotesc pe un trup dform de
femee. Acum curgeau acrme fr s e poat opr.
Suntem opt. Dar cte sute sau m de ceue nu treceau ncodat de
stadu n care se reuneau opt sau asprezece ceue? Cred c ne etchetau
doar dac a|ungeam a un anumt stadu, ma avansat, de evou[e.
Se gnd a to[ cercettor care ucraser a ceuee e, trudnd
sptmn de sptmn, un de un, an de an. Acum erau to[ mor[,
vctmee propre or crea[. Dar gndu acesta nu- ddea nc un fe de
satsfac[e.
A|unse a Numru 6 Era dn nou chpu e pe un cap [uguat, bzar, dar
aproape adut. semna att de mut! Avea mne a fe ca ea, cu aceea
ungh ung, puternce. Och erau desch. Och e. Vedea.
Ce? Vtoru meu? nc un monstru n coec[e?
nant n umea e de comar.
Numru 7 nu se ma afa ntr-un tub de conservare, c ntr-o untate
opac, spa[oas, ptrat. Rpey remarc free eectrce care o conectau.
nte aparate care nregstrau ceva.
Se sm[ea copet.
Nu este un tub, c o untate de tratament ntensv cu pat hdrauc tot
echpamentu necesar.
ncepu s tremure dn cap pn-n pcoare, cu gura deschs och
mr[ de spam.
Pe pat era o fn[ ve, dac putea s numet vu acest organsm.
Monstru avea fa[a u Rpey pe un cap dform, pe care creteau doar cteva
uv[e de pr onduat, castanu. Membree nferoare rsucte erau prnse n
chng, ar bra[ee erau strpunse de m de tubur care o hrneau o [neau
n va[. Och ntegen[, uman, o prveau pe Rpey.
O recunoteau.
Sora mea! Se gnd Rpey ngrozt.
Fptura deschse gura dezgo co[ argn[. Cnd rn|, semn c
o recunoscuse, se prenser baee groase, scrboase.
Apo o mpor, rostnd doar:
- Ucde-m!
0 mpora pe sngura fn[ dn unvers despre care ta c o s-
mpneasc aceast dorn[. Lacrme curgeau roae pe fa[a u Rpey.
Monstru se rsuc, ca cnd ar f ncercat s-o convng.
Rpey se ddu napo, ngre[oat. Scoase un strgt ncepu s
suspne. Ca ven repede ng ea. |nea n mn ceva mare, o arm care
se prea famar.
- Este un arunctor de fcr, spuse fata, pe un ton bnd. L-a gst
Dstephano ntr-o cute cu armament.
Rpey terse acrme. Parc ma vzuse aa ceva, spuse ea. Se
ntoarse arunc o utm prvre suror e. Monstru dn pat se zbtu dn
nou, deschzndu- gura obscen dn care curgeau roae de sav pe
brbe hane. Och spuneau tot ce creeru e torturat nu era n stare.
Rpey ncrc arma trase n creatura dn[oas. ncerc s nu a n
seam uretee cumpte, numane trase nc o dat nc o dat, pn
top recpentu, tubure dstruse tot.
Apo ncepu s se dea napo, cu arma n mn. Era uurat. Sm[ea c
fcuse ce trebue. Trase dn nou, dobornd fecare recpent pe care- ntnea
n cae. Se decan aarma nav ncerc s se apere, dar se pare c
sstemu de puverzare nu avea ap, aa c ncendu provocat de Rpey nu
putea f oprt. Incubatoaree expodau mprtnd stc o[e n tmp ce ea
se retrgea.
Se opr doar cnd aboratoru se transformase ntr-o mas topt
fumegnd arma rmase fr mun[e. Pe urm s arunctoru de fcr
a u - nchse.
I se uscaser acrme. Fuseser nocute de o hotrre ucga, de
nezdruncnat.
Se ntoarse spre Wren.
Cercettoru se ddu napo, utndu-se n |ur dsperat. Dar cea[, care
zrser cte ceva dn orore dn aborator, se ndeprtar, dndu- de n[ees
c nu avea scpare. Doar Ca nterven cnd Rpey ncepu s se aprope de
doctor.
- Nu face asta, Rpey, spuse ea.
ncremen n oc , n momentu acea se sm[ copet de obosea.
- Ce s nu fac? Murmur ea dezoat.
To[ rsufar uura[. Wren se umnase a fa[, ba char avu tupeu s
se arate trumftor.
Dar, n momentu acea, Ca se ntoarse spre e - trase un pumn n
brbe, cu toat puterea. Cercettoru se prbu a pcoaree u Rpey.
Cona se ut n och feme se prvr cu subn[ees. Sm[ea c exsta
ceva ntre ee, ceva greu de defnt.
- Asta s nu fac! Zse Ca, referndu-se a pumnu care- ndose
mna.
Apo o porn pe ho, fr s se ute a cercettoru czut.
Dar Rpey se ut a e. Dusese mna a fac ctn dn cap. Chrste
se apec spre e, de parc s-ar f temut c Rpey s nu se rzgndeasc.
- O merta, doctore, spuse negru.
Vorbee u o amuzar. u dn nou arma e porn dup Ca. n
spatee e, auz pe |ohner spunndu- u Chrste apropo de aboratoru n
fcr:
- Mare brnz. A rost o grmad de mun[e.
Dar negru se mu[um doar s sate dn umer - a|ut pe Wren s se
rdce n pcoare.
- Hade[ s mergem nante s apar cneva s vad ce- cu atta
zgomot.
- Eu unu nu prcep nmc, bombn |ohner. Trebue s fe vreo
mechere muereasc.
Dup ce sar n urm aboratoru, rmaser n bezn, n tmp ce
Dstephano deschse un chepeng n podea. Chrste observ c exst o
umn de avare n cabna ascensoruu, dar nu sufcent ca s se vad bne.
- Trebue s coborm, e spuse sodatu, de era ct se poate de
evdent.
Chrste se ntoarse spre nfrm.
- Va trebu s renun[ a scaun, Vress.
- tu, rspunse e, obost, trgnd nte sfoar dntr-un
compartment secret.
Cnd o pornr dn nou, negru spuse u Vress:
- Vom face aceea manevre ca a Kawang, nu- aa?
Infrmu rse amar.
- Ca-n vremure bune.
Chrste zmb e. Atunc crezuser c n-o s ma scape. Era cea ma
cumpt experen[ pe care o trser vreodat.
Dar acum, n tmp ce sttea ac, pe cuoaru nave Aurga, ddu
seama c perpe[e de a Kawang erau un pcnc n compara[e cu ce aveau
de nfruntat ac.
Ca sr de pe scar se trez n nteroru turnuu de rcre. Apa
a|ungea pn a genunch se ntreba de ce. Dstephano |ohner -o uaser
nante stteau spate n spate n ap, cu armee pregtte. Acum fcur
semn s nanteze, n tmp ce coborau cea[. O porn spre captu
ncper, unde sttea Rpey. Femea se uta a mne e. tremurau dup
ncdentu dn aborator. I se ctea durerea pe fa[. Avea och ro. Pe Ca o
deran|a s-o vad aa. tot spunea c Rpey nu era o fn[ uman, c nu
putea s smt nmc. acum trebua s accepte reatatea. Rpey era a fe
de uman ca ea. Avea aceea trr sentmente.
Se opr ng ea. Se sm[ea stn|ent, dar trebua s spun ceva.
- Nu-m pot magna ce a sm[t.
Rpey o prv sumbru.
- Nu, nu po[, ntr-adevr.
Ca se ntoarse se ut de |ur-mpre|ur. ncperea ntunecat, pn
de [ev, era nundat. Nveu ape se rdca constant. Apa se revrsa dn
tavan, dn [eve de rcre. Se adunaser cu to[. La semnau u Chrste, o
pornr ma departe, prn apa care e a|ungea pn a genunch.
To[ erau cu och n patru, ar aceast aert epuz. Ca observase
ce ncorda[ erau |ohner, Hard Purvs. Chrste nanta fr probeme prn
ap, de cra pe Vress. Stteau spate n spate. Infrmu se egase de negru
cu funa ascuns n scaunu u. Vress era atent a tavan.
- Apa vne probab de a rezervoaree de rcre, zse e. Cred c a dat
cneva drumu a vav.
- Ur[ n-ar f fost n stare de aa ceva, zse |ohner, dar apo adug
eztnd: Sau ar f fost?
Hard prea derutat.
- La ce e-ar foos?
Contnuau s nanteze prn ap. Cnd a|unser a un perete, se oprr.
Dduser de un chepeng o scar care duceau a utmu nve. Chepengu
era nc deschs, dar compet nundat.
- Ne afm n partea cea ma |oas a nave, e spuse Wren. Aceast
zon a fost bocat. Va trebu s coborm pe scara aceea, s strbatem un
cuoar s urcm un pu[ scurt, de vreo douzec cnc de metr.
Ca ddu seama c se referea a douzec cnc de metr sub ap.
Chrste se ntoarse:
- Et gata s te uz, amce?
- Da, sgur, rse Vrcss.
|ohner se ut n |ur.
- Nu-m pace.
- Et sgur n prvn[a dstan[e? ntreb Hard pe Wren.
Doctoru ncuvn[ dn cap.
Chrste nu prea prea ncreztor.
- Ar trebu s trmtem pe cneva nante. Ce zc, Rpey?
Ca se ncrunt a Chrste, dar Rpey se aprope de chepeng.
- Nu-m pace, zse ea.
- N-are ce s-[ pac.
Cona rdc dn umer.
- Bne, zse ea resemnat apo trase aer n pept se scufund.
Probab c rezervoaree secaser, pentru c uvou de ap se oprse.
Ma pcura doar pu[n. Nmen nu scotea o vorb. Stteau to[ nemca[ se
utau a chepengu pe unde dspruse Rpey. Ct tmp o s- a|ung aeru?
Dstephano, care sttea ng Ca, scoase o carcas de protec[e dn
punga de pee prns de curea o puse pe cndru arme sae. Chrste
urmrea atent.
- Ar trebu s-m urmez exempu, spuse e negruu frateu
samez a acestua.
Chrste art arma.
- Sunt de unc foosn[. Rezst.
Dstephano se art nteresat.
- De unc foosn[? Am auzt de ee. Cte focur po[ s trag?
- Douzec.
Pratu sodatu gsser un eement de nteres comun.
- Char cee de cabru mc sunt destu de efcente.
Dstephano ncuvn[ dn cap, pn de admra[e.
- Grozav!
Chrste contnu cu expca[e. Sm[ea c aceast conversa[e a|uta
s se reaxeze.
- Sunt bune pentru pra[. Pentru c e arunc dup ce-[ fac treaba.
t, nmnu nu- pace s- arunce arma! Te sm[ egat de ea.
Dar negru ddu seama c Dstephano n-avea de unde s te.
Mersese prea departe. Era un sodat de carer, anmat de prncp patrotce
ate rahatur de acest gen.
Se s o nte stn|entoare. Nu ma aveau ce s- spun. Vress
studa tavanu.
Acum Ca nu ma auzea dect pcuratu ape. Agtat, dn cauza
ndeungate absen[e a u Rpey, bg mna n apa rece terse fruntea.
, n momentu acea, n spatee or, se auz un boborost. To[ se
ntoarser ncorda[, gata s trag. Trecur cteva secunde, fr s se
ntmpe nmc. Se rsucr a oc, spre chepeng.
Dar, peste cteva secunde, Rpey apru brusc n fa[a or, fcndu- s
tresar. Trgea aer n pept, gfnd.
- S-a bocat o u a douzec de metr ma nante, e spuse ea, cnd
regs gasu. M-a uat ceva tmp s-o deschd. Nu am mers ma departe,
dar sunt sgur c ma era pu[n pn a suprafa[.
Ca se ut a cea[.
- Cred c nu este nevoe s v spun s trage[ aer adnc n pept?
C[va dntre e zmbr.
- Chrste, cnd a|ungem a suprafa[, te-a ruga s nu-[ trag un
pumn n spate, spuse Vress.
Negru chcot apo se scufundar unu cte unu dup Rpey.
Hard |ohner se scufundar utm. Sub ap nu se vedea ma nmc.
De era mpede, nu func[onau destue umn pe cuoar, aa c vzbtatea
era redus. Lu Hard nu- pcea deoc, de se ndoa c -ar f pcut ma
mut dac ar f fost vu umnat. Cuoaru era arg de aceea prea ma
ntunecat. Se ut a Wren care nota nantea e ctre capt. Nu avea
ncredere n e era avanta|at fa[ de cea[, pentru c ta confgura[a
nave.
Ddur un co[. Ma era destu pn a suprafa[. Hard ncepuse s
smt o apsare n pmn. Trebua s a aer, dar se ab[nu. |ohner nota
cnete ng ea. La un moment dat se ut napo o dat nc o dat.
ncetnse. Hard se ut ea.
fu ct pe ce s deschd gura. Do extrateretr notau furbund dup
e, ag ca nte [par. Coze a|utau s nanteze fr efort.
|ohner cscase och ngrozt. ncarc repede arma trase. For[a
mpactuu proectase napo. Proectu nanta prn ap spre montr, se
nfpse n peptu unua - chd medat, sco[nd un sunet nfundat. Dar ce
de-a doea contnu nantarea.
Brbatu era ngrozt. |n prn ap ca o rachet, trecnd pe ng
Hard Rpey, care se ntoarse mrat vzu monstru. Acum
observaser cea[ panca se dezn[u. Doar Rpey pstrase
cumptu. fcu semn u Hard s se mte ma repede, de parc femea ar
f avut nevoe de ndemnu e.
Nu are nc un fe de probeme sub ap. Parc nc n-ar avea nevoe s
respre! Se gnd Hard, dnd dn pcoare ngrozt. Presunea dn pept era
dn ce n ce ma nsuportab. venea s ure, Aer! Aer! Da[-m aer!
Femea ddu seama c Purvs Dstephano uaser ap. Se sufocau
terorza[ de aproperea monstruu.
Rpey e fcea semn tuturor s se grbeasc Hard ddu seama
c cea[ se ndeprtau tot ma mut de ea. Rmsese n urm.
Nu ma pot! Trebue s respr. Artarea aa o s m prnd!
ncerc s nu se gndeasc a asta, s se grbeasc, dar fcu greeaa
s se ute napo.
Era att de aproape! La numa dou ungm de bra[e de ea.
dezgose co[ Hard avu mpresa c umna pad dn aceast ume
subacvatc de comar se refecta n dn[ structor a monstruu. vzu
coada mctoare.
O cuprnse panca u o gur de ap. NU! Ddea dn pcoare cu
dsperare. Degete puternce o apucar de gezn. |p fr s vrea,
eberndu- tot aeru dn pmn apo nspr adnc, cutnd cu dsperare
aeru att de necesar s- amenteze strgtee de a|utor. Dar, n oc de aer,
ntr ap. Bra[e urae, sode cuprnser pcoaree, taa, corpu, pn fu
prns n mbr[area mor[. Se zbtea nut, prvndu- pe cea[ cum se
ndeprteaz, dar renun[ peste cteva cpe se s n voa ubtuu e
subacvatc.
Hard nu ma este! spuse Ca cnd trecu de u vzu umna
dttoare de speran[e a cabne ascensoruu. C[ or s ma cad prad
acestor montr? O s- chdeze pe rnd, pn nu ma rmnea nc unu?
Aceast nav se ndrepta spre Pmnt. Oare nu se putea face char nmc?
Doar n-o s- pard speran[ee tocma acum.
Ia-o pe rnd. Ma nt s e dn ap s trag aer n pept!
Ddu tare dn pcoare, propusndu-se spre suprafa[. Dar nante s
dea de aer, se ov cu capu de ceva tare, fexb transparent.
Ce-o ma f asta?
mpnse cu toat puterea, dar ced prea pu[n. Aeru se afa a numa
c[va centmetr. Era probab vreo substan[ mprtat de extrateretr,
vreo pnz transparent. Dar a ce e foosea? Ca se zbtea, gata s se
sufoce.
Cea[ erau acum ng ea ncercau mpreun s strpung pnza.
Un se prnseser n ea, epuzndu- utmee puter.
La douzec de metr deprtare era un ascensor. vedea partea de |os,
structoare ca o ognd. , n cpa aceea Ie vzu refectndu-se pe
suprafa[a ucoas a ftuu. Erau ma mute ou nrate de-a ungu margn.
Ca nu se ma gnd ce-o atepta ma departe, ta doar c o s moar
cu to[ dac nu ddeau de aer. scoase cu[tu ascuns n mnec. De pe
|umtate topt, ama ma era nc ascu[t. n[ep pas fcu o mc
gaur. Apo ncepu s-o rgeasc centmetru cu centmetru. |ohner Chrste
bgar mne or urae, trgnd cu dsperare, dar nu voa s cedeze.
Dstephano nu ma rezst. Lenase n ap. undeva, n spatee or, se
apropa monstru.
Deodat, Rpey cro drum prntre e, apuc pnza cu amndou
mne o sfe. Ier to[ a suprafa[, cu gure deschse, tund
trgnd aer n pept. cona avea nevoe de aer, constat Ca, ar acest fapt
o apropa ma mut de semen e, oamen. Fata deschse och se ut a
partea de |os a ascensoruu, constatnd cu umre c un ou ncepea s se
deschd. Ceva grotesc, cu ma mute pcoare, [n dn e. nante ca
vreunu dntre e s apuce s reac[oneze, aterz drect pe fa[a u Rpey.
Purvs scoase un strgt rsuntor cnd femea czu n ap. Ca ncerc s-o
urmreasc dn prvr, dar dspruse de|a, uptndu-se n adncur cu
artarea de pe fa[a e.
- Fr-ar dracu' a dracuu! uer |ohner.
Pe suprafa[a ca de ognd a ascensoruu ncepuser s se deschd
ate ou, dn care eeau nte creatur a fe de hdoase.
- Este o curs! Zber |ohner. Ne-au ntns o curs. napo, napo,
scufunda[-v!
To[ cea[ urmar exempu, fr s ezte nc o cp.
Ce curs daboc, se gnd Ca. dduse seama despre ce era
vorba. Nu avem de aes: fe strpungem pnza nsprm aeru, fe ne
sufocm sub ap. Orce am face, vom f vctmee or.
Cnd se vzur dn nou sub ap, se utar n |ur dspera[. Ca n-o ma
vedea pe Rpey, dar sm[ea pe extraterestru care o omorse pe Hard
nantnd spre e. Iar acum, cnd vzuse n ap, ncepuse s se grbeasc.
Chrste se uta n aceea drec[e. Apo se ntoarse spre oue care-
ateptau gata deschse. Negru apuc arunctoru de grenade. Totu se
petrecea n nte. Doar apa cpocea n |uru or. Chrste reg raza de
ac[une a arme sae trase drect n ou.
Grenada despc apa, se ov de o [eava dn tavan apo czu peste un
ou. Expoza rsuntoare tubur apa. Acum Chrste trgea ncontnuu,
grenad dup grenad. Acest tr sus[nut dstrugea oue unu cte unu,
mprtnd montr-pan|en n toate pr[e. Apo e fcu semn c se
termnase puteau e a suprafa[. Nu ma exsta nc un perco. Ce pu[n
deocamdat.
Ca vedea acum extraterestru apropndu-se. Se pare c se uta a
ceva, dar a ce? unde era Rpey?
Fata sm[ea c nu suporta gndu s-o pard pe Rpey, ma aes dn
cauza acestor montr orb. Dup ce e a suprafa[ - a|ut pe Chrste
|ohner s trag trupu u Dstephano, care enase, strg pe Rpey, pn
cnd Vress spuse s tac dn gur, dac nu voa s atrag tot nfernu pe
capu or.
Ca muc buza se supuse. I se umezser och. , ca s ute de
necazu e, ncepu s- apese pe pept pe Dstephano, ncercnd s- scoat
apa dn pmn.
- F[ aten[, e spuse Chrste. Artarea aa vne dup no. Trebue s
urcm scara ct ma repede.
Fata se ut a cabna ascensoruu vzu scara care ducea pn n
m|ocu nave. Dstephano tuea, semn c revense. Vress, care nu se
dduse |os dn spatee u Chrste, o atnse pe umr. Se ut a e. I se ctea
pe fa[ ce sm[ea pentru femea conat.
- Lntete-te, Ca, spuse e, bnd. A|unge. Sodatu se smte bne.
Trebue s mergem ma departe.
ncuvn[ dn cap fr s vrea - urm, aruncnd o utm prvre n
urm.
Rpey smuse embronu de pe fa[a e. Creatura ncerca s- vre tubu
de mpantare n gura e. Nu reu s treac de barera dn[or e, dar asta nu-
opr, pentru c avea un sngur [e n va[, un sngur scop se cznea s-
reazeze char n tmp ce femea sfa pcoaree.
Luptnd dn toate putere, se aezase pe |os, sfnd monstru.
dstrusese de|a pcoaree, dar rmsese coada ncoct de gtu e.
Cu un suprem efort, o apuc cu dn[ o smuse, reund s-o
ndeprteze. Dar u un strat de pee cnd se desprnse de a gtu e. Dup
ce scp de gre[oasa fn[, ncepu s-o rup n buc[, cu o fure dezn[ut.
Dar, de ndat ce se convnse c scpase de creatur, ddu seama c
extraterestru care- urmrse pe sub ap o atac a fe de nverunat.
Fr s ezte nc o cp, se rdc se propus n sus, nvoburnd
apa. De ndat ce e a suprafa[, mn puternce o rdcar repede. Trase
aer n pept se ut surprns a fa[a ngrozt a u |ohner.
- Era a do pa n urma mea! Excam ea.
- Atunc s ne grbm, zse e, mpngnd-o spre scar.
Se ntoarse vzu extraterestru sco[nd capu dn ap exact cnd
reu s se aga[e de scara format dn nte bare de meta n |uru unu stp.
Ea |ohner se strduau s- a|ung dn urm pe cea[.
Dar, cnd se ut dn nou napo, constat cu umre c monstru se
scufundase a oc. Orcum, nu avea rost s se bucure degeaba. Trebuau s
fe a fe de aten[. Se mr c era att de agtat, dar apo ddu seama c
voa s- dea de tre u Ca c nu p[se nmc.
Ca nu se mr cnd Wren a|unse prmu a cordoru unde trebuau s
se trasc. Dstephano e spusese care era eta|u cercettoru avusese gr|
s fe prmu. Dar u Ca nu- ma psa. Trebuau s se ndeprteze to[ ct
ma mut posb de extraterestru. dac Wren ta cum s deschd ua, cu
att ma bne.
Doctoru se baansa pe puntea ngust, ng ua de acces, cnd fata
se ca[r ng e. Wren se tot uta n |os, a cea[, care erau nc pe scar
tot ntroducea nte numere codfcate a consoa mnuscu dn perete.
- Ma repede! ndemn Ca.
Dn ocu unde era, nu vedea dac extraterestru ma urmrea sau nu.
- S-a bocat, zber Wren, dnd cu pumnu n conso, enervat. La
dracu'! D-m arma!
ntnsese mna spre ea fr ca mcar s-o prveasc, aa cum face orce
chrurg cnd vrea un nstrument. Ca se ut dn nou n |os, regretnd c nu
vedea ce se ntmpa - ddu arm mc pe care -o druse Vress. Nu se
gndse nc mcar pentru o secund dac era bne sau nu ce fcea se trez
deodat cu [eava ndreptat spre ea.
Cum am putut s fu att de proast? Se gnd ea dezgustat. Fusese
prea preocupat de dspar[a u Rpey atacu extraterestruu. Doctoru
avea o exprese satsfcut cnd aps pe trgac. Proectu se nfpse
drect n pept fata astup rana cu amndou mne, prvndu- ocat
pe Wren. amor[ser extremt[e, creeru ncetase s ma transmt
comenz fecare organ dn corpu e upt cu dsperare s trasc. nante
s ene, sm[ c se prbuete n go. auz ca prn cea[ pe Vress strgnd
,NUUUU!" cnd trecu n cdere pe ng e, Chrste, |ohner Rpey.
Rpey? Rpey? A reut s?. Apo czu n ap, putnd pe ng
extraterestru care o prv cum se afund fr s fac nc un gest.
Utmu e gnd content fu, Rpey a reut s scape. A reut.
Femea conat o prv pe Ca cum aunec pe ng ea ncremen n
oc, ocat. O urmr pn czu n ap trecu pe ng extraterestru de a
suprafa[. Imagnea aceasta trezse o amntre care nu- ddea pace.
O fet[ bond, mergnd prn ap pn a tae strgnd-o pe nume.
- Rpey! Rpey!
Se repezse s saveze fet[a, s-o apere de montr. Se anga|ase ntr-o
curs contracronometru.
- Vn! Nu te sa! Vn!
Dar cnd a|unsese acoo, n ap, nu ma era nmc. Doar capu une
ppu de pastc care se scufund sub vaur, a fe cum se scufunda Ca
acum. amntea c zberase suspnase:
- Trebue s-o savez! N-o s- as s-o ucd. Nu, n-or s-o ucd.
amntea c pnsese, amntea de nte sentmente att de
puternce nct o sfau, aceea sentmente pe care e trse n aborator,
cnd vzuse surore.
Urmr trupu u Ca pn dspru, cu gndu a capu ppu de
pastc.
Apo rdc prvre se ut a Wren. Wren care o crease n foosu
u, care o ucsese pe Ca cu snge rece. Ma rece dect a extrateretror.
Ce ma rece snge! Doctoru ntroducea dn nou codur n conso. Rpey
anaz sentmentee se repez pe scar, trecnd pe ng |ohner, Purvs
Dstephano, pe ng Chrste Vress.
Infrmu ncepuse s zbere sterc.
- Wren! Tcoe! Nemerncue!
ncepuse s trag ca un nebun, dar poz[a n care sttea nu- avanta|a.
Goan[ee pouau n |uru cercettoruu dar, n momentu acea, ua se
deschse brbatu dspru nuntru, exact cnd Rpey a|unse n prag.
Se npust spre e bg degetee ntre cee dou u dar, pn a
urm, fu nevot s renun[e. Femea zber furoas ncepu s bat n u.
Ceva o fcea s se ntrebe dac nu cumva era de preferat ndferen[a
care o caracterzase pn acum.
- Vress! strg Chrste ceu dn spatee u. Vress! Nu ma trage,
omue! O s ovet pe unu dntre no! nceteaz!
Vorbee u reur s- cameze.
- La dracu', Chrste, tcosu a a ucs-o pe Annaee. Pe mcu[a
Annaee.
- Da, omue, era o fat pe cnste, m pare ru.
Vress tremura n spatee u. Negru spera c n-o s zbucneasc n
pns. L-ar f mpresonat pe e era exact ce e ma psea. Deodat sm[
ncordndu-se.
- La dracu', Chrste! Merg ma departe, hade!
Negru se ntoarse exact a tmp s vad extraterestru srnd dn ap
drect pe scar. ncepuse s se ca[ere ca o mamu[. Doamne, ta s
mearg!
Chrste ncepu s urce scara ct putea de repede.
- F ceva, strg e u Vress.
- M s-a bocat arma, fr-ar s fe.
Chrste ncerc s trag n extraterestru, dar nu prea avea cum, cu
Vress n spate. Goan[ee trecur peste capu monstruu se ovr de
peretee opus.
Extraterestru se c[r ma sus apo se opr. Chrste se ut a e.
Cscase botu scup spre e un cocoo de venn, ca o cobr scrboas.
|ntse perfect, drect n ochu drept a negruu. ocu arsura cumpt erau
att de neateptate nct Chrste scoase un strgt aunec de pe scar.
Ce do se prbur spre anmau care- atepta. La un moment dat se oprr
brusc Chrste u mne de pe fa[, ncercnd s se gndeasc a
atceva n afar de propra u agone. Vress reuse s se prnd de scar, n
cdere. Trunchu nfrmuu era foarte puternc, mut ma puternc dect a f
crezut, dar oare era sufcent de puternc s- sus[n pe amndo? ncercnd
s se concentreze asupra stua[e mt n care se afau s ute de acdu
care spa ochu, Chrste ddu seama c acum e devense o povar
pentru Vress. Era |anc.
Vress reuse s se prnd cu o mn, dar Chrste vzu cu ochu
sntos c pcoaree atrnau deasupra capuu monstruu. Infrmu ncerc
s- trag n sus pe amndo dar, n momentu acea, extraterestru ntnse
mna - apuc de pcor pe negru. Chrste gemu cnd sm[ scrboasa
atngere. ta ce nsemna. atepta soarta u Egyn a u Hard.
Extraterestru ncepu s trag. Avea o putere ct cnc oamen, poate
char zece. Chrste auz pe Vress gemnd. Se ag[ase cu dsperare de
scar.
Chrste amnt deodat de Kawang.
.Cnd se apecase asupra u Vress ntr-o matn orb vzuse
sch|a nfpt n cooana u vertebra. Parc auzea acum gemnd:
- Peac de ac! Las-m! O s mur[ cu to[, dac nu m sa[!
Dar Egyn repezse:
- Ma tac dracuu dn gur, Vress!
- fcuse semn u Chrste. amntea c Hard egase de spatee
u, n tmp ce |ohner bombnea:
- Dac o s crpm cu to[ dn cauza ta, tcosue, |ur c n-o s a
nte pe umea ceaat.
Aproape scpaser cnd nmerser ntr-o ambuscad |ohner se
aesese cu ccatrcea pe care o avea pe fa[. nvnua pe Vress c rmsese
desfgurat de atunc nu- ma avea a nm.
Dar acum Chrste nu- amntea dect c tot spunea:
- Vress, s nu mor, omue. Trebue s-m pzet spatee. A gr| ce
fac!
Ce repede mergea mntea cnd nu era tmp de perdut.
Extraterestru trase dn nou de pcor, fr s depun prea mare efort.
Negru era convns c monstru se |uca cu e. Vress de-aba se ma [nea.
Acum este rndu meu s-[ pzesc spatee, se gnd Chrste. Dar cred
c nu prea ma avem nc o ans, amce. Ah, ncodat nu m-a durut ceva
att de ru!
Extraterestru trase Vress gemu. Chrste sm[ cum mne
parteneruu u erau gata s se desprnd.
Lu |ohner nu- ven s cread cnd vzu pe Vress apucndu-se de
scar oprndu-e cderea. Fusese o mcare uutoare, dar se pare c
nfrmu Chrste nu ma aveau nc o ans. Monstru se |uca cu e. |ohner
ct groaz ntprt pe fa[a u Vress, n tmp ce upta pentru va[a u a
pretenuu su.
Fr s stea pe gndur, u arma. Apo prnse genunch de scar,
se s pe spate trase n capu monstruu. Goan[ee se nfpser n [easta
sod, orb. Tmp de o frac[une de secund nu se auz nmc, dar apo
capu artr expod mprtnd snge [esutur n toate pr[e. Cnd
atnse scara, ncepu s sfre, dar se pare c Vress Chrste reuser s
scape.
- Tc-am nmert, tcosue! Strg |ohner apo ncepu s se ca[ere.
Dar, n momentu acea, se trez fa[-n fa[ cu ceva orb. Fu ct pe ce
s cad pe spate cnd vzu pnza scrboas, ca de pan|en, cu o creatur
ura n m|oc.
Urnd, rdc dn nou arma trase, spubernd nsecta. Apo, cnd
ddu seama ce fcuse, se ag[ de scar, tremurnd dn tot corpu.
- E mort? Gemu Vress, ag[at de scar.
- Da, e mort toat zua, rspunse Chrste, torturat de durere.
De era sfat de o durere nsuportab, sm[ea anmau fr va[
care atrna de pcoru u. Nu avea cum s- desprnd. Se ctna n go.
Vress nu ma avea cum s rezste mut. Se afau ntr-o stua[e mt.
Probab c nfrmu se utase n |os dduse seama ce se ntmp.
- Ah, fr-ar s fe, murmur e.
camaraz or de sus vzuser ma mut ca sgur. auzea pe
Dstephano n|urnd pe Rpey zbernd. Dar char dac o pornser spre e,
tot nu aveau cum s a|ung a tmp. Chrste ta ce avea de fcut.
scoase cu[tu dn buzunaru de a pept.
- Nu, Chrste, nu, fr-ar s fe! Rsun uretu u Rpey.
Ca s vez, se gnd e, n tmp ce bg cu[tu sub sfoara care- ega de
Vress. Nu m-am magnat c te cum m cheam.
Vress sm[ ce avea de gnd pretenu u.
- Chrste, ce dracu'. Nu! Nuuuu!
Nu ma zbera omue, pstreaz-[ putere, se gnd negru, enervat.
Era att de sbt de durere de greutatea care- atrna de pcor, nct de-
aba avea putere s tae egture. Dar trebua s-o fac. Atfe mureau
amndo. nchse och fcu un utm efort.
auz numee strgat de to[ cnd ced funa. Chrste extraterestru
se prbur n go, ovndu-se de bare [ev metace, nante s cad n ap.
Dup ce scp de greutatea pretenuu su a monstruu, Vress se
prnse cu toat puterea de scar. Chrste murse ca s- saveze. Nu putea s
renun[e. Ar nsemna s- bat |oc de a|utoru u. De se ntreba ce rost avea
s ma contnue? Perser at[a! Egyn. Hard. Ca. acum, Chrste.
Ah, Chrste se |ertfse pentru e. era dator s trasc. S dea un sens
sacrfcuu su.
Urc scara, cu un suprem efort de von[, pngnd tot tmpu.
Captou 11
Rpey se ghemuse n spa[u ngust dn capu scr se gndea ce era
de fcut. Sacrfcu u Chrste, medat dup moartea u Ca, o zguduse.
Dar nu avea tmp de sentmente. Nu trebua nc mcar s e recunoasc
prezen[a. Un a aseea sm[ spunea c at rzbonc extraterestru pornse
spre e, s a ocu ceu ucs de |ohner. concentr eforture asupra
consoe, ncercnd s deschd ue. Oare Wren sabotase comenze?
Cnd amnt de Wren, o apuc fura. Era ma mut ca sgur n drum
spre Betty. Avea de gnd s- ase sngur cu extrateretr.
Dstephano Purvs o urmreau amndo. O ateptau s gseasc o
sou[e. Oft agtat, ntrebndu-se de ce credeau c ea de[nea chea
probemeor or. Oare cnd ncepuse s- pese de ce gndeau e?
Era car c acum o consderau comandantu or. |ohner a|unsese n
sfrt n capu scror cum o vzu, se grb s-o ntrebe:
- acum, ce facem?
Dar, nante s apuce s- rspund c ua era ncuat n-avea nc o
sou[e, o vzu deschzndu-se. Rpey fu ct pe ce s- pard echbru. Se
ntoarse ddu seama c mcu[a conso ncepuse s cpeasc.
ncremenr cu to[ n oc. Apo rdcar armee a unson e
ndreptar spre u. Nc nu ma ndrzneau s respre.
Oare Wren s-a rzgndt s-a ntors s ne a|ute? Se ntreb Rpey. Dar
nu, era mposb. Exst at expca[e, mut ma pauzb. S f nv[at e s
deschd ue? Cum de nu tn-am gndt a asta?
Era compet nenarmat sttea rezemat de perete, ateptnd. Oare
ce-o f?
Se ut a u ddu seama c se scurgea ap pe sub prag. Ap?.
De unde?
Apo ue se deschser n sfrt Rpey se zg a fe de uut c to[
cea[.
Ca? Imposb!
Femea era ud dn cap pn-n pcoare. Dar n rest, prea n regu.
Nc mcar nu ma gfa. Se ut a fe[ee or uute e spuse cam:
- Pe ac.
Dar nmen nu se urn dn oc. Nu ma n[eegeau nmc. Parc
prnseser rdcn. Stteau cu armee ndreptate spre ea, nut.
- Hade[, ndemn ea.
Reu n sfrt s- trezeasc. Trecur pragu er pe cordoru
nave. Vress a|unsese n sfrt a utma treapt. Purvs Dstephano uar
de bra[e - traser dup e. Pe ho, se spr|nr de pere[, epuza[.
Infrmu o prvea nedumert pe Ca.
- M bucur s te vd, scumpo! Eram sgur c tcosu a [-a vent de
hac. Et rnt?
Ea ntnse mna dar, spre mrarea u, rspunse doar:
- Sunt bne.
Rpey se ut a fecare n parte ct aceea ntrebare care o obseda
pe ea, n och tuturor. Char a u Vress.
- A avut costum armat de protec[e? O ntreb Dstephano.
- Da, hade[, spuse Ca.
Dar Rpey nu ngh[ea aceast expca[e. O vzuse pe Ca cu och e
cznd. vzuse coastee dezgote. Nu avusese nc un costum de protec[e.
Se ndrept spre ea.
- A fost ovt drect n pept, spuse ea pe un ton bnd. Te-am vzut
cu och me!
Ca o prv sfdtor.
- Nu am nmc!
Rpey o prv drept n och, n cutarea adevruu fata nu rezst
prvr sae. ncepu s- tremure brba , n cee dn urm, nu ma reu s se
stpneasc. Duru mecanc zbucn n acrm ca un cop rtct.
Femea-con era mpresonat. Puse mne pe vesta e, cu bnde[e
o deschse. Fusese ovt ntr-adevr n pept dar, n oc de snge, oase
[esut pumonar, rana scotea a vea crcute eectrce, organe artfcae,
componente de memore caba|e sntetce.
- Et robot! Zse Rpey, umt.
Aceast constatare trez at amntre. Prefer termenu de ,fn[
artfca". nchse och, epuzat.
- Fr-a a dracuu! Murmur |ohner. Mcu[a Annaee este pn de
surprze.
- Ar f trebut s-m dau seama, zse Rpey, ma mut pentru sne. Era
prea exagerat [nea neaprat s fe ct ma uman. Nmen nu este ma
zeos ca un Robot Umanod.
Dstephano se apropase. Examna chdu abastru ab care crcu
prn venee artfcae ae u Ca, n oc de snge. Se mprtase peste
peptu hanee e, dar se pare c reuse s remedeze defec[unea. Doar
era n stare de func[une, evdent.
- Credeam c fn[ee sntetce sunt ogce ra[onae, e spuse |ohner.
Dar asta e o pshopat!
Rpey se ab[nu cu greu s nu- dea och peste cap, exasperat. Auz
cne se gsse s vorbeasc de pshopa[!
- Este terorst? Se mr Purvs. nseamn c nu se af ac ca s ne
prote|eze.
Rpey ncerca s gseasc rspunsure n och u Ca, dar femea
robot era mpasb.
- Et un robot dn a doua genera[e, nu- aa? Zse Vress dezamgt.
Rpey nu n[eegea a ce se refer. Oare aceast a doua genera[e
exstase nante sau dup moartea e?
- Las-m-n pace, zse Ca obost, dup ce reu s- stpneasc
acrme.
Lacrme ca acrme, dar ce fcea cu vocea? Proectu u Wren
afectase coardee vocae. Vorbea trgnat, cu o rezonan[ cudat,
mecanc.
- Rspunde-m, Ca, nsst Vress.
Consdera probab c mert un rspuns.
- Da, zse ea cu amrcune.
- A doua genera[e? Repet |ohner rznd. La dracu', asta expc
mute.
Rpey nu cunotea acest termen. Dar nc nu puse ntrebr s se
mureasc. Se mu[um doar s ascute s atepte.
- Et un Auton, nu- aa? O ntreb Dstephano.
Prea foarte nteresat, pe bun dreptate. Nu utase, ma mut ca sgur,
c acest robot savase va[a a popot, cnd |ohner -ar f ucs bucuros, fr
s stea pe gndur.
Iar acum sodatu remarcase probab nedumerrea zugrvt pe fa[a u
Rpey, pentru c se grb s- expce.
- Este vorba de robo[ proecta[ de robo[. Erau dota[ cu prncp etce
emo[onae a ce ma nat nve. Trebuau s revtazeze ndustra
sntetc. Dar, n oc s-o revtazeze, au ngropat-o defntv.
Rpey se ut peste umr a Ca. amntea de Bshop. Apo se gnd a
Ash. Acum n[eegea.
- Erau prea bun.
Dstephano ncuvn[ dn cap.
- Nu e pcea s se spun ce s fac. Guvernu a ordonat s fe
chda[. A fost un masacru de nedescrs, zse e vdt mpresonat. S-a zvont
c au scpat c[va, dar nu m-am magnat c o s ntnesc vreodat pe
vreunu dn e.
Rpey studa pe fur pe Vress. Prea trst, dezamgt, dstrus, ca un
om care perduse tot.
Purvs se ut nervos de a unu a atu.
- Mnunat, dec ne-am murt. Este un robot! Acum putem peca?
Cuvntee u dure erau exact ceea ce aveau nevoe ca s se trezeasc
a reatate.
- Ct ma avem pn aterzm? ntreb |ohner pe sodat.
- Ma pu[n de dou ore, rspunse Dstephano.
- ne-am abtut de a traseu nostru. Ar f cazu s-o um dn oc,
bombn |ohner.
Ca se ntorsese cu spatee, probab ca s ma repare cte ceva n
peptu e. Brba[ ncepuser s vorbeasc to[ odat, ntrerupndu-se
recproc. Rpey studa, sm[nd untatea grupuu. Doar ea Ca erau nte
ntruse. Nu aveau cum s se ntegreze.
amntea c fata-robot dduse arunctoru de fcr n aboratoru
cu cone.
Vress se uta acum spre Ca. Prea ngndurat, dezamgt. auz
murmurnd dezgustat:
- Isuse!
- Ar f bne s- aduc chea uruben[a. Poate are nevoe de un
schmb de ue. Nu-m vne s cred c era ct pe ce s m reguez cu
fertana asta!
Vress prv dspre[utor:
- De parc ar f fost prma oar cnd te-a f reguat cu un robot!
Mru dscorde ncepea s- fac efectu. Gndeau ndvdua dn nou,
nu ma erau un tot untar. Rpey nu voa s- asume conducerea grupuu,
dar se pare c nu avea ncotro. Chrste murse. Aa c fcu un pas nante
zse:
- Unde ne afm exact, Dstephano?
- Pe puntea superoar, zse e. Lng magaz. Capea este ac, ma
sus.
- Putem a|unge a nava or de ac?
- Este a cteva nvee ma |os, rspunse e. Da, se poate.
- dac dragu nostru doctor a|unge a Betty nantea noastr?
- La to[ drac! n|ur Vress.
Rpey se ut a sodat.
- Nu exst at traseu? Ma rapd?
Dstephano se gnd un tmp, nante s- rspund.
- Ba da, prn perete. Va trebu s debocm ua. O s ne a ceva tmp.
Se ut n |os a Vress.
- A scuee a tne?
Acum amntr to[ de scaunu abandonat.
Vress ctn dn cap.
- Da, scue am. Dar n-am amp de gaz.
- Atunc o s drmm ua gata! Excam |ohner.
Dstephano fcu semn spre tavan.
- Suntem n partea superoar a acestu pu[. Exst un cordor exteror.
- Dac Wren a|unge a computer, ne termn, zse Rpey.
Sunt convns c nu ar ezta nc o cp s-o fac.
- Trebue s gsm un termna, e suger |ohner.
- Nu este nc o conso a acest nve, e expc Dstephano. Ar trebu
s ne ntoarcem.
S ne ntoarcem? Gnd Rpey spuse cu gas tare:
- Este mposb.
Sodatu oft scrbt.
- orcum, nu am codure de acces ae u Wren.
Ma ru de att nu se putea! Rpey trecu mna prn pr, ncercnd
s gseasc o sou[e. Dup un tmp se ntoarse spre Ca care sttea de-o
parte, meternd n cavtatea e toracc. Fcu un pas spre ea.
- Ca!
Robotu nu ddu nc un semn c ar f auzt-o. Cnd vorb, vocea prea
ma car.
- Nu, nu se poate.
|ohner se grb s ntervn.
- Prost! Bnen[ees c o s-o foosm drept termna!
- Bnen[ees, murmur Vress. A dreptate. Doar et un nou mode de
androd. Pot s accesez computeru prncpa prn comand de a dstan[.
Ca ctn dn cap hotrt, fr s- prveasc.
- Nu pot. M-am ars modemu. To[ am sufert aceea defec[une.
Dar Vress nsst, apecndu-se spre ea.
- Doar t c po[ s- accesez manua, zse e.
vorbea dn nou pe un ton bnd. Gasu u atnsese probab o
coard sensb, pentru c fata-robot rdc n sfrt capu se ut a
fecare n parte. Fa[a e expresv, att de uman, zugrvea dspre[u, fura,
revota. ta c nu avea de aes. Rpey regreta c fusese nevot s recurg
a aceast sou[e.
Dar nc unu dntre no nu ma are de aes acum, se gnd ea.
- n cape sunt portur de acces, zse Dstephano pe un ton sec.
Rpey puse o mn pe umru robotuu.
- Hade, o ndemn ea cu bnde[e.
Apo ddu seama c se zgau to[ a ee, aa c se ut peste umer
e ordon.
- Drma[ ma repede zdu a!
Se apucar medat de ucru, de parc e-ar f pus foc sub tp.
Cnd Rpey Ca ntrar n mcu[a cape, femea-robot se ntreb ct
de mut se schmbase cona cum se va refecta aceast schmbare asupra
e. Char dup ce dstrusese aboratoru cu cone, Rpey rmsese a fe de
rece dstant. Ce pu[n Ca aa avea mpresa. Dar era evdent c toate
dfcut[e prn care trecuser - cnd notaser mpreun, cnd escaadaser
pu[u - puseser amprenta asupra e. Poate c acee experen[e o trezser
pe adevrata Rpey. Poate c aceast femee-con care se uptase dn greu
s dstrug extrateretr era acum o fn[ uman n ntregme.
Renscuse exact a tmp s- saveze semen.
Ce pu[n ea avea pe cne s saveze, se gnd Ca cu amrcune,
amntndu- prvrea u Vress cnd vzuse rana. I se ntprse pe vec n
mnte. Betu Vress. A perdut absout totu. Pe to[ ce a care [nea. Incusv
pe mne. N-o s m ma prveasc ncodat cu acea och. Faptu c
perduse pretena u o durea ma mut dect ar f crezut.
Ah, Rpey, spuse ea, [-era mut ma bne cnd nu-[ psa de nmc.
Ce n-a da s gsesc acee conexun emo[onae nuntru meu s e
ntrerup! Dar fusese programat s ab reac[ emo[onae umane. Cuvnte
mar, care expcau durerea unu sufet de robot.
Se ut de |ur-mpre|ur. Era o cape casc, curat mc. Avea un
atar cu o varetate de smbour regoase: Steaua u Davd, o cruce smp
de argnt, un steag verde cu o semun , cumea, porumbeu ab a pc.
Acest smbo ac, a bordu une nave mtare a cre unc scop era crearea
ceor ma ucgtoare arme boogce nchpute vreodat, era de-a dreptu
rdco.
Snguru smbo regos care psete este un mcrocrcut de computer
dn care s as raze dvne, pentru ce ca Wren Perez, care svesc
tehnooga.
n spatee mcuu atar era o fereastr fas dn vtra, prnse de perete
umnat. Probab c utmu servcu regos [nut ac fusese cretn,
pentru c n fa[a vtrauu trona o cruce. Ca se nchn, fr s gndeasc.
Rpey cp dn och, mrat.
- A fost programat pentru asta?
Ca o prv cu amrcune. Nu, nu am fost programat pentru asta, dar
am un creer cu care s |udec. Aa c am studat subectu am a|uns a
concuza c sunt o credncoas. Dar nu are nc un rost s dscut despre asta
cu tne. Tret de prea pu[n tmp ca s po[ n[eege fozofa.
Dar se sm[ medat vnovat. Cne era ea s dspre[uasc o fn[
uman? O fn[ cu un sufet adevrat! Dup ce o s fe chdat, pentru ea
nu va exsta at va[. Nu se deosebea cu nmc de un bec n aceast
prvn[!
Ca se ut a rure de bnc gs o Bbe. O scoase ac[on
dspoztvu eectronc de deschdere. Sub coperta de pee fas era un mc
ecran pe care scra: ,BIBLIA SFANT: APSA|I TASTA START". Ca atnse
ecranu cu poene, gndndu-se ct anare aduseser cuvntee dn
aceast carte dup ce se spusese de msunea asta o acceptase,
ndferent de rscure pe care e mpca.
De merg n vaea ntunercuu, nu o s m tem de ru. Pentru c o s
gsesc anare n Tne.
Rpey se aprope de ea.
- Nu m obga s fac asta, murmur ea, pe un ton nesgur.
- O s te obg, dac va f nevoe, rspunse Rpey.
Vorbeau ncet, aa cum se cdea ntr-o bserc. Ca cutez s se ute
n och cone. Iar n[eegerea pe care o ct n prvre e o mpresona.
- Nu vreau s ptrund n computeru nave. Nu m smt n stare.
Voa de fapt s- spun c: M-am prefcut atta tmp c sunt om, to[
m consder o femee n carne oase de atta vreme, nct nu ma tu cum
este s f robot! Iar acest ucru o s-m amnteasc. O s m fac s m smt
dn nou o manre! nu cred c o s rezst.
Rpey o apuc de mn, hotrt. Iar Ca ddu seama ocat c
arta n sfrt ca o fn[ uman, ca adevrata Een Rpey, care murse n
urm cu dou sute de an.
- ncearc s trec peste starea asta, o rug ea pe un ton bnd.
Apo adug ceva care o aduse a reatate pe Ca, n cuda avare
suferte a senza[or cumpte pe care e tra.
- Et sngura care poate arunca n aer aceast nav. nante s a|ung
pe Pmnt. Ucde extrateretr. Ucde- pe to[.
Era exact ndemnu de care avea nevoe Ca, pentru c reprezenta
scopu msun e, motvu pentru care fusese trms ac.
- Dar as-ne sufcent tmp s prsm nava, adug Rpey.
Iat de ce a suprave[ut -a nfrnt ntotdeauna, ddu seama Ca.
Datort hotrr tae. S fe o catate genetc sau dobndt? Orcum, nu
conteaz. Tu et cu adevrat Rpey.
Ca ncuvn[ dn cap. Sm[ea c femea nsufase for[a atrbutee
e umane. trase mneca, gs o aun[ aps pe ea. Dup ce se
deschse capacu, u cabu de a Rpey - conect. Apo atept s se
reazeze conexune automate. La nceput nu se ntmp nmc. Oare
extrateretr reuser s saboteze computeru prncpa? Nu, mposb.
ncn capu ntr-o parte, atent a cea ma mc senza[e.
- Fr-ar s fe, murmur ea.
- Nmc? O ntreb Rpey, ngr|orat.
- Sta pu[n.
Totu se produse brusc, pe neateptate,
Acum era Annaee Ca, un robot umanod avarat , dup numa
cteva cpe, se substtu computeruu nave Aurga. Ptrundea tot ma adnc
nuntru e. cumea era c nu- psa. Aceast experen[ era a fe de
mpersona c memora de baz a u Annaee Ca creat n fabrca de
robo[. Dup ce se mpantaser sentmente prncp etce, fusese nv[at
s se fooseasc de ee, ca un cop nou-nscut. Dar n cazu nave, nu se
confrunta cu asemenea stua[e. Ac era vorba doar de stua[ care, pste
de echvoc. De gsrea sou[or adecvate. Invaza extrateretror era de
exempu o probem care trebua rezovat. Deocamdat, acesta era
prncpau e scop.
Devense Aurga, dec ta tot, vedea tot auzea tot. Se putea vedea
pe ea ns, pe Annaee, stnd atur de Rpey n cape. Ca semna cu o
ppu prst, cu och arg desch pupee datate. Iar Rpey prea
ngr|orat.
O mpresona faptu c aceste feme, aceste fn[e umane psa de
ea. Bnen[ees, Rpey nu era o fn[ uman. Dar nu, creeru e respngea
aceast no[une. Rpey era o fn[ uman n adevratu n[ees a cuvntuu.
Sngee, unghe, capactatea e de a respra sub ap, toate astea nu
nsemnau nmc. Rpey era o fn[ uman, care suferea pentru Ca. Nava va
trebu s [n cont de acest ucru.
ntre tmp, cuegea toate nforma[e, dornc s te tot.
- Ce se ntmp, Ca? O ntreb Rpey.
Nava rspunse medat. Rpey nu avea nc un cod de acces, dar Ca
trecu peste acest ucru ncepu s- spun tot, ct de repede putea.
- Sectoru apte sectoru tre sunt avarate. Sectoru nou este
nstab. Motoaree func[oneaz cu o capactate de optzec ase a sut.
Ma sunt patruzec ase de mnute pn a aterzarea pe Pmnt.
Erau attea nforma[ de comuncat, nct ncepu s vorbeasc dn ce
n ce ma repede.
n cee dn urm, Rpey atnse bra[u cdura aceste atnger
umane o fcu s tresar pe ea, care era n acea tmp Aurga.
- Ia-o uor, Ca. Acum po[ s te ntorc?
Robotu cp, separndu-se de sstemu de nforma[ a nave
redeven Ca, un androd avarat.
- S-a consumat prea mut energe, spuse ea u Rpey. Nu pot s
stabesc masa crtc. Nu pot s arunc nava n aer.
revenser sentmentee erau ngroztor de trste.
Rpey o urmrea atent.
- Atunc f-o s se zdrobeasc de o panet.
n tmp ce to[ ucrau febr a deschderea u, coordona[ de Vress,
care n-avea ns chef de nmc, Larry Purvs ncerc s nu se gndeasc a
crcumstan[ee bzare care- aduseser n aceast stua[e. Fndc sm[ea c,
dac s-ar gnd, -ar apuca o fure greu de controat fa[ de to[ ce de ng
e. Era cumea rone c savarea u depndea tocma de ce care- rpser,
dar aceasta era reatatea. Iar Purvs era un om reast.
Muncea ma mut dect muncse vreodat n va[a u ncerca s nu
se gndeasc a nmc. Bg o bar de fer n co[u u se s cu toat
greutatea pe ea, ncercnd s-o deschd.
Dar, n momentu acea, o durere ascu[t n abdomen fcu s- duc
mna a pept. Cea[ se oprr medat. n cuda durer, Purvs era perfect
content c |ohner Dstephano ndreptaser armee spre e.
Nu! Nu, nu se poate s sfresc aa, att de nut, att de fr rost!
NU!
Strnse dn dn[ durerea dspru a fe de repede cum vense. Inspr
adnc de cteva or. Gata, se ntse. Dn cauza nervor, probab. A
stresuu. Da, asta trebua s fe.
Le zmb ceora[ care- prveau fx.
- M smt bne, n-am nmc.
Ddu dn cap vguros, ca cnd ar f putut s- convng cu aceast
fas vesee. Lsar armee |os se apuc dn nou de ucru. Dar Purvs ta
c- urmreau cu coada ochuu.
Rpey se uta a Ca care se conectase dn nou. I se datase pupee.
Ma nt a un och apo a ceat.
- Cota souu s-a recabrat. Noua destna[e este apte-azec patru-
tre. Cuadrant neocut. S-a deconectat sstemu de frnare crete acceera[a.
Patruzec tre de mnune, opt secunde pn a mpact.
- ncearc s ne cure[ traseu pn a Betty, reamnt Rpey s-o
pu n func[une.
Ca cp o dat, ca s- arate feme-con c n[eesese apo czu dn
nou n trans.
Aurga verfc toate cordoaree de pe traseu ctre nava cea mc.
Deschse patru u, s- croasc drum pn a ea. La bordu u Betty,
neoanee erau aprnse, ndcatoaree ecranee umnate, motoaree se
puseser n func[une. Vasu prat n[ase propru su program de nczre.
Nava comunc u Rpey, prn ntermedu u Ca.
- Betty a nceput s trag combustb dn rezervoare. Pe Aurga se
seszeaz mcare ntre subnveee ase nou. Sstemu vdeo nu ma
func[oneaz. Imagne par[a n rezervoru de rezduur, prezen[
neautorzat.
- Neautorzat? ntreb Rpey.
- Ne-uman, specfc robotu.
- C[? ntreb Rpey ngr|orat.
- O cp, rspunse Aurga prn gasu u Ca. Cneva opereaz
consoa patruzec cnc. Amprenta de denttate.
Ca cp se ntoarse dn nou spre Rpey.
- Este Wren, spuse ea, cu propru gas. Aproape a a|uns a bordu u
Betty.
Rpey rdc dn sprncene. Apo se adres fete-robot, mtnd tonu
porunctor, arogant a u Wren:
- E, ce prere a de asta?
Doctoru Mason Wren a|unse a at u ncuat. Ue astea
ncetneau. Noroc cu codure u de acces utrasecrete. n momentu de fa[
era a numa cnc u deprtare de Betty. De ndat ce va a|unge a bordu
vasuu prat, se va foos de datee pe care e de[nea despre Aurga de
codure sae de acces a computeru prncpa, pentru a comanda nava cea
mare dn exteror. O s-o opreasc o s-o nscre pe o orbt sgur, n |uru
cee ma apropate panete. De ndat ce va stabza stua[a, va ua egtur
cu of[er superor, care- vor trmte cee necesare pentru repara[ trupe
pentru a dstruge extrateretr. Pe urm, va reua cercetre va crea
ma mute specmene ca orcnd.
Dar toate a rndu or. Acum, ce ma mportant ucru era s a|ung a
bordu u Betty s-o desprnd de nava cea mare.
Regret c o s-o pard pe cona Rpey, dar bne c avusese ce pu[n
ocaza s-o studeze un tmp. Orcum, o s ab destue specmene
extraterestre, aa c nu va ma f nevoe s-o coneze dn nou. De ar putea s-
o fac orcnd. Avea destue mostre dn trupu e, pstrate a ghea[. De ac
nante va f foarte smpu s coneze sute de Rpey, cu cte o matc
nuntru.
Wren sttea n fa[a u ncuate ntroducea codu de acees. Ledure
de pe teecomand sa cpr pentru cteva secunde apo umna roe care
semnfca ,nchs" se schmb n verde.
Vocea Tatu anun[:
- Codu de urgen[ este vadat.
Ua ura ncepu s se rdce. Wren se ut n |ur nervos, atent a
actvtatea extrateretror. Acum era att de aproape.
Dar, a c[va centmetr de podea, ua ncremen n oc. Un om adut nu
se putea strecura prn spa[u acea. Wren se ncrunt ntroduse dn nou
codu. Dar de data aceasta nu- ma rspunse Tat.
Tocma se pregtea s repete codu, cnd rmase brusc n bezn. Era
n bezn. Doar umne de urgen[ scpeau sab. Sm[ea cum se abete a
fa[. I se pusese un nod n gt. umez buzee uscate zse ncet:
- Tat, [ cer s rencarc sstemee cu vectoru patru-cnc.
Dar nu prm nc un rspuns. Domnea o nte mormnta.
ncepu s transpre, de ua cu frg. Oare era opera extrateretror?
Puteau provoca o avare att de extns sau computeru czuse compet?
- Tat, [ cer s ocazez perderea de energe.
Nmc.
- Ce fac, Tat?
Vocea care rsun n dfuzoaree computeruu era tnr femnn.
- Tat a murt, dobtocue!
O recunoscu medat. Era gasu terorste aceea mcu[e, Ca, pe care
o gsse n ceua u Rpey. Se ntoarse s se ute dup ea.
Dar vocea e venea de pretutnden, aa cum vense ntotdeauna cea a
Tatu.
Ua pe care ncercase s-o deschd, se nchse a oc, ct pe ce s-
prnd degetee de a pcoare. ncuetore se bocar cu un cnchet fna,
revocab. Wren rmase pe oc, uut. Nava se transformase deodat n
dumanu u.
n spatee u se deschse at u. Vedea umne de urgen[ pusnd
ctre e, ca o sgeat. Fr-ar s fe. Era exact ua care nu trebua. Pe acoo nu
avea cum s a|ung a bordu u Betty.
Gasu u Ca rsuna n toat nava.
- Intrus a nveu unu. Intrus a nveu unu. To[ extrateretr sunt
nvta[ s se ndrepte ctre nveu unu. Doctoru Wren este acoo.
Wren gemu ngrozt apo o rupse a fug pe cordor.
Rpey o vzu pe Ca deconectndu-se.
- m pace cum te-a descurcat.
Dar robotu evt prvre.
- Sper s fe bne.
I se deregase dn nou vocea. Avea aceea rezonan[ mecanc.
- Fr-ar s fe!
bg mna n cavtatea toracc, ncercnd s-o regeze.
Rpey se aprope de ea, gata s-o a|ute.
- Ia s vedem.
Dar Ca se trase repede a o parte.
- Nu m atnge.
Rpey se ndeprt |gnt. Nu- pcea s fe respns.
- Probab c [ se pare nostm, bombn Ca.
Nu reuse nc s- aran|eze vocea. n[ capu se ut sfdtoare n
och u Rpey.
Femea-con oft obost.
- Da, ns, n utma vreme mute ucrur au nceput s m se par
nostme, de nu sunt deoc.
Ca se ncrunt furoas.
- De ce ma tret? Cum supor[? Cum te supor[?
Vocea e mecanc suna dn ce n ce ma bzar.
Rpey rdc dn umer.
- Nu prea am de aes.
Ncodat nu prea avusese de aes. De cnd se trezse dn somnu
crogene a bordu nave Nostromo. Ca concentr dn nou aten[a asupra
e, ncercnd s- regeze mecansmu voca.
- Ce pu[n, o parte dn tne este uman, zs ea. n schmb eu. La
dracu', ut-te a mne!
Rpey se ut a gaura dn pept, a ncceaa de fre dn care curgeau
un chd ab, pcos. Aceast magne se prea att de famar! amntea
de Bshop, de cura|u, de profunda u umantate.
- Sunt dezgusttoare, se pnse Ca, dstrus.
I se neca vocea. Prea cudat, ca o nregstrare proast. Rpey ta c
probema era de ordn mecanc, de aducea ma mut a dsperare.
- De ce nu a fost dstrus o dat cu cea[? O ntreb Rpey.
- Ca s te ucd pe tne, a utat? spuse Ca, fr ocour.
Se opr o cp apo vzu ma departe de repara[.
- nante de ordnu de chdare, nante s ne sune ceasu, am accesat
computeru prncpa a Mnsteruu Aprr. am gst toate msune
secrete, odoase. Incusv aceasta. Panure, Perez, extrateretr, tu. Char
proectu prn care se propunea anga|area echpa|uu de pe Betty. M-am dat
seama c va f sfrtu or, dac vor reu.
Vocea revense a norma.
- Sfrtu Omenr.
Rpey ncepu s zmbeasc. Toat aceast stua[e se prea terb de
nostm.
- De ce-[ pas ce se ntmp cu e!
- Pentru c aa sunt programat, pufn Ca.
Rpey pufn n rs.
- Et programat s f o tcoas? Et nou mode de tco pe care
-au ansat pe pa[?
Ca zmb ea fr s vrea apo rse, aoat cu Rpey. Dar
redeven brusc seroas. Cnd vorb, dezvu pasunea pe care avusese
gr| s-o ascund pn acum.
- Nu puteam s- as s se anheze, spuse ea u Rpey. | se pare
ogc? n[eeg?
- Am n[ees cndva.
Se ut de |ur-mpre|ur n cape. Vedea cu och mn[ crmpee de
fe[e, nume evenmente.
- Am ncercat s savez. Oamen, dar n-am reut. Era o fet[. O
fet[ bond. Vsa urt. Am ncercat s-o a|ut, dar a murt. Nu-m amntesc
cum o chema.
Ca o btu pe mn mpcutor apo se desprnse de ea. n momentu
acea ntr Dstephano.
- Cred c am reut s drmm zdu.
- Bun, spuse Rpey.
Dup ce e dn cape, cee dou feme urmar.
- Vsez? O ntreb Rpey, curoas.
- Am. Procesor neura care.
Se opr o u de a nceput.
- Da, vsez.
- Cnd dorm, spuse Rpey nchznd och, vsez pe e. n fecare
noapte. Am senza[a c sunt ng mne. n mne.
amntea de fet[a care spunea: Nu vreau s dorm. Am vse
nspmnttoare.
- nante m temeam s vsez, dar acum nu m ma tem.
- De ce? O ntreb Ca.
Rpey se ut pentru o cp a vtrau u.
- Pentru c, ndferent ct de orbe sunt vsee, cnd m trezesc, este
ma ru.
Rpey se ntreba ce fn[ suprem ascuta rugcune unu robot
apo se gnd dac e-ar ascuta pe cee ae une cone?
Ier n nte dn cape. Peste cteva cpe, rsun vocea
computeruu, programat acum defntv dup gasu u Ca.
- Sstemee de venta[e s-au stabzat. Oxgenu este n propor[e de
patruzec tre a sut.
Ca prea surprns.
- Este vocea mea?
Rpey ncuvn[ dn cap.
- Navee ar trebu s fe orcum de genu femnn.
Captou 12
Strbteau houre n grab, aten[ a cea ma mc mcare. |ohner era
n frunte, Dstephano Ca crau pe Vress, Purvs urm Rpey nchea
ru.
Rpey auz pe Dstephano spunndu-e:
- Ma avem pu[n.
- Doamne ce obost sunt, oft Purvs.
- Nu- nmc, o s ne odhnm destu pe umea ceaat, pufn |ohner
nervos.
n momentu aceea, Rpey sm[ ceva sub pcor. Se opr se ut n
|os. I se pse un ge de tap. cea[ ccaser peste e.
ncerc s se ab[n dar, n cee dn urm, se apec - atnse cu
degetu. Da, provenea de a e. Purvs n[ prvre.
- E de ru, nu- aa?
Rpey se ut napo, de unde venser apo nante.
- Probab c suntem aproape de cub.
ta nstnctv c extrateretr se adunaser acoo, de nu- expca de
ce sau cum ta.
- nseamn c trebue s-o um prn at parte, zse Vress, nerbdtor.
- Doar pe ac se poate merge, spuse Dstephano.
|ohner se chrcse de frc.
- Nu! Eu unu nu o au pe ac.
- Sodatu are dreptate, nterven Ca, cam. Am studat nava. Or
mergem ma departe, or ne ntoarcem napo.
- Am putea s ne ntoarcem, e suger Vress.
- Nu avem tmp, spuse Ca, a fe de cam apo se ut a Rpey.
- Ma avem aproape nouzec de mnute, nsst |ohner.
Femea-robot se opr ctn dn cap.
- Nu ma avem.
- Ce vre s spu? O ntreb Dstephano.
|ohner remarc schmbu de prvr dntre ee fu ct pe ce s
expodeze de fure.
- Ce a fcut, robotue?
- Las-o bat! spuse ea.
Dar |ohner nu ma putea f domot. Fcu un pas nante o amenn[
cu degetu pe Rpey.
- Dac vre s mor ac, cu fr[or suroaree tae, n-a dect. Dar
eu am de gnd s suprave[uesc dac aceast manre de pastc ncurc
ucrure, am s-o ucd.
Se ntoarse repede spre Ca.
- Te ucd, a auzt, sau vre s.
Rpey se repez a e, nante s termne ce avea de spus. ntnse o
mn - apuc mba, ar cu ceaat prnse de brbe. ncremen, ncapab
s se mte sau s vorbeasc. Rpey pse fa[a de mutra u hdoas.
- Ar f bun de coer, zse ea apo ddu drumu.
|ohner amu[. Pe urm, Rpey se ntoarse spre Dstephano.
- Ct ma avem pn a nav?
- Vreo sut de metr, zse sodatu.
Prvr cu to[ nante. Cordoru prea go, dar.
- Dec, ce facem? ntreb Vress, obost.
Se utar unu a atu. Era car c nu aveau de aes nc de aceast
dat. Fr s scoat o vorb, Ca Dstephano uar pe Vress o rupser
to[ a fug, ct [neau pcoaree. Era snguru ucru care e rmsese de
fcut.
Rpey nchea ru. Aerga a fe ca cea[ se uta dn cnd n cnd n
urm. Apo ddu seama deodat. E. Erau n och e. n creeru c. E.
Veneau dup ea. Se ctn. ncerc s [n pasu, dar era mposb. Czu
ntr-un genunch.
Ca dduse probab pe Vress n seama u Purvs, pentru c apru pe
neateptate ng ea ncepu s-o scuture.
- Rpey? Rpey? Ce s-a ntmpat?
Bztu nsuportab de nsect dn mntea u Rpey o fcea s nu aud
ce- spunea. Ctn dn cap, duse mne a urech se strmb de
durere.
ncerc s-o prevn.
- E o greea. O greea.
- Rpey! Zber Ca.
- aud, gemu con, gata s zbucneasc n pns.
Durerea dezamgrea o copeeau. perdea propru eu, propra
denttate, umantatea. Extrateretr o copeeau.
- Stupu. Sunt aproape. Suntem exact deasupra stupuu.
Erau att de concentrate amndou nct nc una dn ee nu vzu
end un cu dn podea, ng pcoru u Rpey.
- aud, gemu Rpey. Sunt aproape. Att de aproape.
- Isuse! Excam Ca, trgnd-o de mnec. Vno!
Dar Rpey ncremense n oc. Era prea ndurerat, prea ngrozt c s
se mte.
- aud. Matc!
A doea cu e dn podea, tot fr s- observe nmen.
- Ce auz?
Rpey ddu seama vag c robotu nu cunotea amnunte despre
structura fama a extrateretror. acum nu era n stare s- dea detae
necesare.
Deodat, cona sesz percou cnd auz ceva mcndu-se sub ea. Se
ut n |os vzu mna unu extraterestru sfnd suprafa[a pe care stteau.
Rpey sm[ cum fuge podeaua de sub pcoare, se ctn apo se
prbu. Vru s se prnd de margne, o vzu pe Ca care ncerca s-o a|ute,
dar era prea trzu.
Ca fu ct pe ce s cad cu capu n |os n gaura care se cscase n
podea, cnd se ntnsese dup con.
- Rpey! Zber ea n ntunercu de sub podea. RIPLEY!
- Ce dracu' s-a ntmpat? Zse |ohner, vennd n fug spre ea.
- Nu tu! Nu tu! Excam robotu.
Vress se tr pn a gaur o apuc de cma.
- O s caz, Annaee!
Nu sesz ngr|orarea dn gasu u. Era concentrat asupra unu sngur
ucru: gaura neagr n care dspruse Rpey.
- |ne, spuse Dstephano, ntnzndu- o antern.
Se apec dn nou, dar nu vzu dect o scpre ndeprtat. Se auzea
ceva, dar nu era Rpey.
Ca aprnse anterna descoper o adevrat magne de ad. La
nceput, crezu c e o groap fr fund, pn cu erp, un cub de vpere, dar
apo ddu seama c tot ce vedea, toate acee pr[ ntunecate, scptoare,
n mcare e apar[neau or. Extrateretror. Erau cu me. Lucrau mpreun,
spate n spate. Coze, capetee, bra[ee scpeau se mcau ca nte erp
ncoc[ a umna anterne e.
n m|ocu acee mase hdoase pcoase era Rpey, ntns pe
spate, cu bra[ee rstgnte. amntea de crucea dn cape cp dn och ca
s- aunge gndu. Fu ct pe ce s-o strge, cnd vzu och arg desch,
dar apo ddu seama c Rpey nu o vedea. Pentru c vedea un sngur
ucru: vtoru e.
n tmp ce Ca cea[ se utau ngroz[ n groap, Rpey ncepu s se
scufunde ncet, ca ntr-un nsp mctor, n masa de trupur mctoare,
extraterestre.
Pn dspru compet sub fn[ee care puseser n sfrt stpnre pe
ea.
La nceput, Rpey se sm[ ocat, apo ngrozt n cee dn urm
ngre[oat cnd aterz n m|ocu mase fremtnde de extrateretr. Pe
urm se dezn[u o panc fr margn cnd ncepur s se mte o dat cu
ea, s-o mbr[eze, s-o accepte prntre e. Dar, peste pu[n tmp, acea parte
dn ea care nu era adevrata Rpey ncepu s- fac sm[t prezen[a tot ma
mut. n tmp ce cdura trupuror or o ncon|ura, n tmp ce se scufunda, o
nvua o etarge atotcuprnztoare.
I se nchser och adorm. n momentu acea sm[ cum ntr n
umea or.
ncepu s tn|easc dup cdura aburnd a cree, dup for[a
sguran[a spece e. n tot acest tmp fusese apsat de sngurtatea
ndvduat[ e. Doar n somn putea s se ature, s se bucure de e.
Vense exact a momentu potrvt. Construser crea. Era tmpu s treac
de partea ceora[ rzbonc s serveasc matc. Doar pentru asta tra.
n somnu e, rzboncu Rpey ddu dn coad, transm[nd tuturor tot
ce gndea, pnua sm[ea fa[ de matca e. Iar matca transmtea ubrea
ncuvn[area e. n curnd, va avea nevoe de ea.
Ca sm[ o umezea pe obra| ddu seama c dspoztvu
crmar func[ona nc. Era zdrobt, nfrnt. O durea ma ru dect atunc
cnd fusese mpucat.
Oare tot cura|u u Rpey, toat upta e de a- redobnd atura
uman, propru eu, fuseser n zadar? dac aa era, ce ma putea face un
robot avarat?
Rzboncu se depas ctre cdura aburnd a cree. Spre for[a
sguran[a spece sae. Nu- ma apsa sngurtatea ndvduat[ sae.
Fusese onorat de matc, aes datort ntegen[e sae. Fusese prmu care
scpase, care- eberase pe cea[ pentru a captura prm Oamen, prma
hran. De aceea fusese aes s serveasc dn nou matc. O dusese pe Rpey
departe de prad acum o conducea prn cub, ctre cre.
Ac, unde- construser crea perfect, erau destu rzbonc care s-o
prote|eze. Acet oamen |anc beg ateptau s fe da[ ca hran tnere
mtc s serveasc drept gazde pentru zmsrea no genera[. Ma era
pu[n pn atunc.
Dar rzboncu era mpovrat de amntr. Vedea cu och mn[ un haos
cumpt. Rzbonc zberau mureau. Izbucnse focu. Rpey sttea
necntt cu propru e pu n bra[e. Provocase moarte dstrugere cree.
Durerea cumpt a perder reparabe cope mntea trupu.
nsemna totu nmc. Cut egtura cu propra sa spece regs for[a
sguran[a cree. Fusese at cre, n at tmp. Nu trebua s se gndeasc a
asta acum, cnd matca avea nevoe de servce u.
Cu toate armee or sofstcate, oamen czuser dn nou vctme. Le
serveau dn nou ca hran gazde pentru pu mtc. uaser cu for[a, aa
cum fcuser vor face ntotdeauna. Pentru c erau ma pur ma feroce
dect e.
Perfec[unea noastr structura este egaat doar de osttatea
noastr.
Rzboncu ce mare ddu dn coad, transm[nd tot ce gndea,
pnua sm[ea fra[or mtc sae. Iar matca, mama u, transmtea
ubrea, ncuvn[area nevoa e. Avea nevoe de Rpey, pe care e,
rzboncu, o ducea cu gr| n bra[e. Acest trup omenesc, aceast Rpey era
mama or, a tuturor. Prmu pntece. Prmu rzbonc. Va tr s se bucure
atur de e. Matca avusese gr| de asta cu a|utoru rzboncuu, pentru c
Rpey era chea stupuu. Patra de temee a Nouu Nscut.
Rpey se rsucea nea|utorat n somn, sco[nd sunete nbute de
protest durere. Rzboncu suf n fa[, s- dea aer cdur. S-o
hrneasc pe cea care- hrnse pe to[. Fndc aa voa matc.
Ca sttea ncrement deasupra grop. Nu putea s accepte ce se
ntmpase. Era perfect content c cea[ se utau unu a atu ddu,
seama c cee ntmpate schmbase. For[a cura|u u Rpey reuser s
sudeze grupu, dar acum ea nu ma era toat nfuen[a e poztv amenn[a
s se spubere.
Pn |ohner amu[se. I se pusese un nod n gt.
Vress o prvea cu atta durere n[eegere nct ta c n-ar rezsta
dac s-ar uta a e.
Dstephano se ncruntase, ncordat. ncetase degetee pe arm.
Purvs fu dn nou ce care gs cuvntee potrvte pentru a- trez a
reatate. Bne c- uaser cu e.
- Ar trebu s-o um dn oc, zs e. Ce ma frumos cadou pe care -am
putea face ar f o moarte rapd.
Iar asta se va ntmpa cnd Aurga se va cocn de Pmnt. Atunc
Rpey va a|unge n sfrt acas. Dar Ca nu reuea s se desprnd de
groap unde czuse femea-con. Amu[se, de mecansmu de vorbre
func[ona perfect acum.
Purvs o u de bra[, trgnd-o nante cea[ se uar dup e, n
drum spre Betty.
- Este nedrept, nsst Ca, ctnnd dn cap.
Purvs oft.
- Asta este prerea mea.
Trezete-te. Nu face zgomot. Avem necazur.
Se opr s ascute. Se ntmpase ceva. Nu era un vs, c reatatea.
Rpey sttea nemcat n bra[ee monstruu. Lumna era dat a
mnmum, dar n-o deran|a. Inspr adnc, trgnd n pept sufarea
anmauu. Umezeaa cad dn |ur spune c se afa n sguran[, dar
contn[a e era tuburat de magn haotce de vs.
Anarea rece a crosomnuu.
Nevoa de a- prote|a puu.
For[a tovra spece sae.
Puterea propre e revote. Cdura sguran[a cree aburnde. Le
recunotea a un nve superor a contn[e nv[r. Fceau parte dn ea,
dn ceea ce fusese devense acum.
Putea n cdura umed, reconfortant - venea s se ascund
nuntru e. Auzea un murmur, sunete ndeprtate, care veneau dn afar
dnuntru e. Sunetee veneau pecau. nsemnau totu nmc. Sm[ea dn
deprtare matca nevoa e covrtoare.
Apo auz dn nou sunetee nteroare, ma aes unu, ma puternc dect
toate ceeate. Era ce pe care- ascut ntotdeauna. Ce pe care ncerca dn
rsputer s - amnteasc. Murmur:
Mmca m spunea mereu c nu exst montr adevra[, dar ute c
exst.
Sunetu acea spunea s se trezeasc. Dar, de ndat ce se trezea,
vsee vor deven reae. Era obost, att de obost! ns, cnd dormea.
Nu vreau s dorm, spunea gasu de cop. Pentru c vsez orb.
O atngeau n somn. To[ montr, to[ montr adevra[. Se mcau,
resprau, vsau, pnuau.
Se cutremur.
Actuau un organsm perfect, cu o sngur func[e rea.
Perfec[unea or structura era egaat doar de osttatea or.
Gemu dsperat.
O femee tnr, deast artase umbr a ce fusese odat. A ce
fcuse soarta dn ea. Dar acum cne era? Een Rpey sau o artare grotesc,
a fe ca.
Ce pu[n a ceva omenesc. Sunt doar. Doar.
Prefer s m se spun persoan artfca.
Sm[ea vag o senza[e cudat, dn afara e. Se ntmpa ceva cu eu e.
Se ut de |ur-mpre|ur s se mureasc.
Terb e cop venser n sfrt dup ea. Erau peste tot. O duceau n
bra[e, o ntmpnau.
Dar cea[, oamen, nu ma erau. Ce pentru care uptase dn greu s-
prote|eze. Fusese separat de e. Pe de-o parte sm[ea o uurare enorm, dar
pe de ata o revot a fe de mare. Osca ntre aceste sentmente
contradctor n tmp ce era purtat pe bra[e de monstru.
apru n mnte o magne de desen anmat cu un cop bond, nocut
treptat de cea a unu cop adevrat. Era copu e? Nu, nu era a e.
Ba da, e a meu!
Amntr haotce nundaser mntea.
Cdura aburnd a cree. For[a sguran[a spece e. Sngurtatea
ndvduat[ nevoa de a gs.
Bra[e mc, puternce se nn[ur de gtu e, pcoare mc, puternce
se nfurar n |uru tae. Era haos. Rzbonc zberu mureau. Izbucnse
focu.
Am tut c o s v.
Cp derutat. n mnte se ngrmdeau crmpee de amntr,
nstncte pe care nu putea s e mureasc. Durerea perder recuperabe
copeea mntea trupu. nsemna totu nmc.
M cheam Newt. Nu-m spune nmen Rebecca.
Vn, Newt! Vn!
Mmco! Mmco.
Rpey cut egtura cu speca e, ncerc s gseasc for[a
sguran[a cree, dar nu era acoo. n ocu e rmsese doar aceast
durere, aceast perdere cumpt. Se sm[ea got pe dnuntru.
Se ut a rzboncu ura care o ducea n bra[e. Ar f vrut s- pun
aceea ntrebare pe care e-o pusese ceora[, adc oamenor, ntrebarea
a care nu va rspunde nmen, ncodat.
De ce? De ce?
n tmp ce amntre despre Newt se nvmeau n creer, propuse
s gseasc rspunsu. O s- afe de a e. De erau ura puternc, feroce
ost. O s e smug rspunsu cu for[a.
Suprave[utor ceor dou echpa|e se grbeau spre Betty, dar fr s-o
a a goan. Nu era nc o urm de extrateretr. Nu ntnser nc mucozt[
pcoase, nc restur de acd. Domnea o nte suspect.
Cnd ntr n nav, Vress sm[ un dor de cas sfetor apo o durere
att de copetoare nct u prn surprndere. n tmp ce |ohner
Dstephano aezau pe scaunu copotuu, ddu seama c sm[ea peste
tot prezen[a u Hard a u Egyn. Dar aung amntre. Avea destu
tmp s se gndeasc ma trzu, dup ce vor scpa de ac. Dac vor scpa.
Dup ce se prnse cu Hamur de scaun, |ohner ntreb:
- Ct ma dureaz pn ne desprndem?
Vress aps pe nte butoane af un pan de zbor. Pmntu
umpea tot ecranu. Se apropau tot ma mut de e.
- O s am nevoe de Ca s se conecteze cu nava cea mare, s
desprnd magne[.
- Peste cteva mnute o s ntrm n atmosfer, zse |ohner, agtat.
Atunc o s fe ma greu.
Vress ncuvn[ dn cap. Nu voa s se gndeasc ct de redus era
experen[a sa de zbor. Hard Egyn fuseser ntotdeauna ce care
potaser Betty, assta[ de Chrste. E era doar mecanc, pentru numee u
Dumnezeu, ar |ohner nu era bun dect ca upttor. Se obnuser att de
mut cu roure or nct nu ma aveau nevoe de atceva. Dar n-o s se
gndeasc a asta acum. Az era pot. Trebua s fe.
Ca ven ng e - aung gndure. Se ut drept n och e. Dn
prma cp cnd se cunoscuser, refuzase s- trateze ca pe un nfrm. Nu se
utase ncodat a pcoaree u sau a scaunu de paratc. vzuse doar pe
e, pe Vress, omu. Aa c ar trebu s- urmeze exempu. S nu bage n
seam gaura prns cu srm dn peptu e nc teecomanda ascuns n
bra[.
zmb tmd.
- A nevoe de a|utoa meu? ntreb ea.
E ncuvn[ dn cap, uurat.
- Dac. Nu te super. Annaee.
Tresr cnd spuse pe nume apo ncuvn[ dn cap.
- Sgur, nc o probem.
Apo ncepu s se conecteze a creeru computeruu, ca cnd ar f
fcut asta de cnd umea n fa[a u.
Nu bg n seam ce fcea. Se uta doar a fa[a e decat, uman.
Rpey se trez ncet dn somn. Era ame[t. Nu deschse och medat.
Auz un cpoct apo gemete, gemete omenet. Urmat de un bzt ca de
nsect. Mrosea urt.
A snge. A osnz. A moarte. Era umed ferbnte ca ntr-o matn
tropca.
ncerc ncet s se mte. Trupu era nc prea amor[t s rspund.
Oare era drogat? Hpnotzat? Ceva pcos czu pe fa[ de sus. Se
ncrunt, a fe de ame[t. n cee dn urm pcuratu deven prea enervant
deschse och.
Matera care pcase pe fa[ se prensese pe obraz de acoo pe
podea, ntrndu-sc medat n[epenndu- capu. Se desprnse apo
terse mna de podea, fr s se gndeasc. n tmp ce executa aceste
gestur automate, cp se ut n |ur, ncercnd s se gndeasc, s ncerce
s n[eeag unde era ce se ntmpa. ta c ar trebu s fe agtat,
aarmat, ngr|orat de propra e stua[e, dar mntea e nu era nc sufcent
de mpede pentru asta.
Se ut n |ur, n bezn. Nu era sngur. Ma erau a[ oamen. Ce
pu[n opt. Stteau deasupra e, pe un fe de raft. M| och, ncercnd s vad
ma bne. Pn a urm, ddu seama c nu stteau pe nc un fe de raft.
Bra[ee pcoaree or erau pte de pere[ une ncper urae, cndrce.
amntea vag gasu mecanc a u Ca care spunea ceva despre actvtatea
dn rezervoru de rezduur. Acum regreta c nu fusese ma atent.
Ce opt oamen pe care- vedea erau prn de peretee crcuar. Soda[,
cercettor, to[ stteau ca nte mute urae, nfura[ pe |umtate n
cocon asemntor ceor a vermor de mtase.
Aceast magne amntea de o scen smar.
To[ coont de pe Hadey's Hope prn de zd, cu pepture sfate
de embron n erup[e. Ma|ortatea eser. Dar ce de ac erau ntac[,
deocamdat.
atnse peptu. Dar nu avea de ce s se team. Nu fusese renfestat.
-ar f dat seama dac s-ar f ntmpat asta. Ar f sm[t. Oare acet oamen
erau [nu[ ac pentru a f nsmn[a[? Gndu acesta o ngroz dar, cnd se
ut n |ur, ddu seama c nu era nc un ou n rezervor. Cu toate acestea,
nu putea s ute magnea ceor opt oamen prn ca nte nsecte ntr-o
pnz de pan|en.
Rpey desprnse prvre , n cee dn urm vzu. Pe e, pe
extrateretr. notau pe fundu adnc, a rezervoruu de rezduur, ca nte
agator ntr-o matn, numa c matna or era o mare de snge uman,
grsme propre or excre[. Rpey era coco[at a mbnarea dntre podea
perete, n ce ma nat punct, char a margnea acuu fetd. Sttea acoo,
temndu-se s se mte. Urmrea rzbonc, ntrebndu-se dac se afau
acoo ca s ab gr| de cocon uman. Oare or s aduc ou s- nfesteze?
Rpey se ncrunt se ut dn nou de |ur-mpre|ur. atunc vzu
matc.
Uraa creatur era exact vzav de ea, dar magnea era att de
mpresonant, nct o u prn surprndere pe moment.
amntea car c o ma vzuse pe matc mensu e ovpoztor.
Atunc, urau organ reproductv fusese spr|nt s- sus[n greutatea
copetoare n tmp ce depozta ou dup ou pe podeaua rafnre
atmosferce de a Hadey's Hope. Dar nc nu se compara cu ce vedea Rpey
acum.
aceast matc era spr|nt, dar nu de ovpoztor. Pentru c nu ma
exst aa ceva. Matca ns era prns par[a ntr-un cocon de podeaua
rezervoruu de rezduur, n marea de snge excremente. Fe chdu era
pu[n adnc, fe extrateretr [esuser o pnz nvzb. Rpey ddu
seama acum c extrateretr pe |umtate scufunda[ aveau gr| de matca
or. Nc nu bgau n seama prada uman prns de pere[.
Rpey se zga, ncercnd s n[eeag ce vedea. Matca era ancorat
de spate, de pcoare, coad bra[e. Ctna dn cap agta extremt[e.
Oare o durea ceva? ce era pe abdomenu e?
Apo Rpey ddu seama ngrozt ce se ntmpa. Matca avea o
burt ura, brzdat de vene negre se mca de parc ar f avut propra
e va[. Deschse gura scoase un uerat furos.
Rpey murmur uut:
- Nu ma face ou.
O voce cunoscut se adres cu entuzasm:
- Este cea ma mare reazare a noastr!
Rpey se temea s se ntoarc. Se temea s- vad pe ce care-
vorbea, dar trebua s-o fac. Cnd rdc prvre, ddu cu och de doctoru
Gedman, prns atur de cea[ cercettor soda[. Pupee scpeau
nefresc.
- Un ccu reproductv secundar, zse e vese. Asexua. Ca a
mamfereor. Fr gazde!
- Nu se poate, gemu Rpey.
Gedman zmb ncntat.
- Ne-am gndt s e modfcm sstemu de reproducere. S nturm
ccure de depunere a oueor. Dar fara nu s-a sat, chcot e. A adugat
un a doea ccu. Este mnunat!
Uretu mtc o zgudu pe Rpey o fcu s se ntoarc spre ea.
Monstru se zbtea, sfat de durere. Extrateretr care o ngr|eau se
ddur napo, trncnnd febr ntre e. Bztu or de nsecte se prea ca o
muzc u Rpey.
- Dar. Cum? Murmur ea nedumert.
- ncrucare genetc, expc Gedman.
Rdea ca un nebun.
- Dn ADN-u gazde.
- Nu.!
Rpey nu putea s accepte aa ceva.
- Ut-te a ea! Excam e. Are o parte dn tne!
u nma n dn[ se ntoarse, for[ndu-se s se ute a matc. n
fond, era copu e.
Burta mtc cretea tot ma mut apo ncepu s se mte. Era exact
ce- trebua u Rpey ca s se trezeasc dn etarge. Se rdc, enervat c
nu era n stare s se mte ma repede. Dar nu- psa.
- Trebue s es de ac, spuse ea. Trebue s es, fr-ar s fe!
Gedman o urmrea zmbnd. perduse mn[e.
- Nu vre s vez ce se ntmp? O ntreb e, vese.
Captou 13
Ca se deconect de a computeru u Betty, n tmp ce Vress pregtea
desprnderea de Aurga. O durea a fe de mut c o perduser pe Rpey, dar
nu puteau s- rte ve[e pentru ea. Vress zmb dup ce af panu de
zbor ncerc s- rspund a fe.
Ma aveau nc attea de fcut. Ca se ndeprt de consoa de
comand, apropndu-se de |ohner Purvs.
- |ohner, du- pe Purvs a congeator.
Brbatu sod, cu ccatrce, rsufase uurat cnd a|unsese a bordu u
Betty.
- Gata, e tmpu s fac nan, spuse e.
Purvs ncuvn[ dn cap epuzat - urm.
Ca e-o u nante ca s pregteasc amestecu crogene. Mergea ma
repede dac ntervenea ea. , orcum, nu era vreme de perdut cu Purvs. O
porn pe cuoaru ntunecat, ateptnd s se aprnd umne nante e, dar
rmase n bezn. Se ncrunt. Nu remarcase nc o probem mecanc, dar
nc nu verfcase n amnun[me. Totu aceste umn ar f trebut s se
aprnd de cum au ntrat pe nav. Se ntoarse spre |ohner, ngr|orat.
Dar, nante s vorbeasc apru dn bezn o arm rsun un sunet
asurztor. Gontee se nfpse n umru u Purvs, care czu pe podea, urnd
de durere.
Cnd |ohner se pregt s- scoat arma, Ca se trez uat de gt
sm[ [eava fumegnd n obraz. ncremen n oc.
Cne? Ce? Cum?
Omu care o mobzase o mpnse nante, n umn auz un gas
cunoscut.
- Dac fac vreo mcare, zbor creer, spuse tpu u |ohner.
Era Wren!
Ca vzu pe Vress ntorcndu-se spre e, revotat c sttea acoo,
prns de scaun, ncapab s- a|ute.
|ohner se ncordase. Aceast era o confruntare obnut pentru e, cu
un namc esne de nfruntat. Sttea cu pcoaree deprtate mne n sus,
ncercnd s par nofensv. Dar Ca vzuse n ac[une. Dac nu voa s
rte, doctoru ar trebu s- omoare pe oc. ns experen[a u Wren era
mtat a acest capto.
- Dstephano, dezarmeaz-! porunc e sodatuu.
Ca se ut drept n och u. Oare o s ascute de ordn? O s ute c-
savase va[a n ncerarea de a popot? O s se ntoarc mpotrva or?
- Cu scuzee de rgoare, sr, dar n-a dect s te duc dracuu! Repc
sodatu.
Wren o strnse, gata s-o sugrume. Ca sm[ea trupu ncordat,
ncepuse s tremure de dsperare. nfpse [eava pstouu ma adnc, n
obrazu e.
- Lsa[ armee! Zber e. Lsa[ armee dac nu vre[ s murm
mpreun.
Un strgt ascu[t fcu pe to[ s se ntoarc. Purvs se apucase de
pept, cu och mar de durere.
Nmen nu fcu nc o mcare. Nc mcar Wren.
Rpey ncerca dsperat s gseasc o cae de scpare dn rezervoru
de rezduur, dar, dn ocu n care sttea, nu vedea nc o u, nc o ere.
Totu o bgaser ac, nu? Dec ar trebu s as pe unde ntrase.
Matca se zbtea sbatc, urnd de durere. Cea[ extrateretr erau
dn ce n ce ma agta[ bzau asurztor.
n momentu acea matca scoase nc un strgt ma puternc, care o
ncremen n oc pe Rpey. Acum era evdent c se mca ceva n pntecu
mtc.
Rpey se ncord, copet de amntr.
me m s-a ntmpat acea ucru. Am nscut. Am fost mam odat.
Am stat n patu meu, cu brbatu meu ng mne. Era o asstent
medca un doctor. Aveam durer.
Amntrea era att de puternc de parc o sm[ea acum. duse
nstnctv mne a burt.
Transprm abundent, dar nu voam tranchzante, de so[u meu m
mpor s au. M ngr|orau to[ ace an n care fusesem ndopat cu
crosomnfere pentru zborure spa[ae. De aceea nu am vrut s au nmc
cnd am nscut. n propru meu pat, n propra mea cas.
Iar acum o vedea pe matc zbernd n rezduure groase, vscoase
aceast parode a propre sae experen[e fcea grea[.
Am avut o fet[, o fet[ frumoas. Semna cu mne cu so[u meu.
O chema Amy.
Een Rpey cp, umt de muttudnea amntror umane care o
nvadaser n tmp ce era prns n capcan n acest ad.
I-a proms u Amy c o s te ntorc a a unsprezecea e anversare, -a
proms. Atunc a fost prma oar cnd -a nvns. Dar nava ta de savare nu a
fost gst dect dup cnczec apte de an. Amy a murt fr s te de ce
nu te-a ntors de zua e.
Rpey nchse och pentru o cp. apruse car n mntea fgura fet[e
e. Ma erau ate amntr.
Newt.
Hcks.
Char |onesy.
Murser to[.
Gedman o prvea umt, rznd ca un nebun. Chcotee u erau a fe
de enervante ca bztu extrateretror.
Matca zber, dn nou ntnse mna spre Rpey, ca cnd con,
propra e ,mam", ar f putut s-o a|ute n vreun fe. Femea extraterestr
ncerc s se rdce dn patu e fetd.
Amntndu- de propra e durere, Rpey gemu o dat cu matc.
Aproape c sm[ea ea durere nater.
Da, nuntru e, a nve genetc, vscera, sm[ea durerea mtc.
Legtura teepatc o fcu s a ocu mtc n acest travau cumpt. Burta
umfat, durerea sfetoare, presunea nsuportab. Revota trupuu e care
nu accept s ndepneasc o func[e nedorta. Rpey gemu o dat cu matc.
, n acea tmp, sm[ea ngr|orarea rzboncor care se apropau de
nea|utorat matc. Seszase agta[a or. To[ so[ e doreau s- a|ute matca,
dar nc unu dn e nu ta cum.
Deodat, un uvo de snge [n dn pntecu mtc ca un ghezer.
Sngee dn aceast prm erup[e ncepu de|a s sfre ca un acd corozv.
Rpey ncerc s ntoarc spatee. Nu ma suporta s asste a acest
smuacru hdos a une nater umane.
Apo matca scoase nc un uret. Rdcase capu se uta a Rpey de
parc ar f fost moaa e. Cona se chrc zber ea n ton cu matc.
Sfat de durer, femea extraterestr se prbu a oc n mo-cra
groas rzbonc care o ncon|urau se ddur medat napo de parc ar f
presm[t ceva.
Rpey cp obost, utndu-se a stomacu care pusa. |n nc un
uvo de snge ncepu s as ceva dn pntecee monstruu. Acum
ncepea s se contureze forma.
Nu- venea s cread ce vedea. Semna cu un cranu, un cranu uman,
care se upta s as dn pntecee sfat a mtc.
Copu, se gnd Rpey. Cretetu copuu. vd capu.
Rsun un utm uret, urmat de un prt nou-nscutu e deodat
dn mam u. Era pad, nu negru, ar peea semna ma mut cu cea uman,
nu cu exoscheetu sconc tare a extrateretror. Capu era [uguat, ntr-
adevr, dar fa[a. Fa[a.
Gedman era extazat. Pngea de bucure c un nebun.
- Ce frumos! Ce gra[os.!
Fa[a nou-nscutuu avea car trstur umane, char prea umane.
Semna cu un cranu cu orbte urae, dn[ ab, structor, o brbe czeat
gur n ocu nasuu. Da, fa[a nou-nscutuu era moartea n persoan.
- Ce frumos este! Murmur Gedman.
Rpey arunc o prvre. Prea transfgurat, de parc ar f drut
unversuu ce ma grandos dar tn[fc. Iar cona sm[ea c era gata s-
mprteasc entuzasmu nebunesc. ntoarse spatee ncerc s-
controeze emo[e.
Nou-nscut desfur corpu masv dn mruntaee mame sae.
Matca, ma ntt acum, gemea ncet. Nu se ma zbtea. ntnse o
mn tremurnd dup cop. Rpey amnt c fcuse acea gest cnd
nscuse. So[u e o rdcase pe fca or -o pusese pe burt. amntea c
zbucnse n acrm apo ntr-un rs aproape sterc, n tmp ce se bucurau
cu to[ de copu sntos.
Cnd se ntnse dup e, nou-nscutu se ntoarse spre matc.
Nu este dezvotat compet, observ Rpey, fr s- dea seama cum
de ta. Este dubu, poate char trpu ca mrme a crescut ntr-o sngur z.
Iar pofta u de mncare nu are mte. Ca s nu ma vorbm de feroctate
osttate. Un organsm perfect!
Cnd creatura e compet dn pntece, vzu mne. Erau puternce,
masve, ca cee ae extrateretror, dar nu aveau dect cnc degete. Unghe
ung, peea pad, e fceau s semene.
Cu ae mee! ddu ea seama ngr|orat.
Ca ntr-o adevrat parode de afec[une uman, nou-nscutu ncepu
s se ca[re pe corpu mame sae. Acum matca scotea sunete materne,
mndr de reazarea e. Puu se apropase de fa[a e, ca cnd ar f vrut s-o
srute.
, n momentu acea, dntr-o sngur mcare, smuse capu mtc cu
o mn ura, mprtnd sngee peste tot.
Rpey, care se conectase teepatc cu matca, sm[ uretee de agone
ae femee extraterestre pn n adncu sufetuu.
ns nou-nscut nu se opr ac. Atac trupu tremurnd a cee care-
adusese pe ume cu dn[ u ura, mun a sngee acd.
Cona sm[ moartea mtc cnd egtura teepatc se ntrerupse. Era
dureroas ca o fractur deschs. Creeru e cuta cu dsperare at
conexune, dar egture cu rzbonc extrateretr erau bocate de teama
or. Se agtau, netnd ce s fac fr matc, fr cea care- dr|a.
Rpey avea senza[a c se afa n m|ocu aduu cnd extrateretr
ncepur s ure, n tmp ce nou-nscut devora mama. Pe urm ns
ddu seama c nu doar extrateretr fceau zgomot se ntoarse. Gedman
ncepuse s zbere ngrozt.
Se zbtea dsperat, ncercnd s desprnd rna care- [nea przoner.
Rpey se s pe fundu rezervoruu, strdundu-se s- adune putere, dar
era att de obost! Perderea egtur teepatce cu matca o epuzase o
dezorentase.
Scdat n sngee mame sae, nou-nscutu ncremen n oc
ncn capu ntr-o parte, ca cnd ar f vrut s ascute. Apo se ntoarse
ncet Rpey avu pentru prma oar ocaza s- prveasc drept n fa[.
nuntru orbteor urae struceau do och asemntor cu a e.
Se ut mrat. Amy avea och me, se gnd ea, ct pe ce s
zbucneasc ntr-un rs sterc.
Gedman vzu och strucnd pe fa[a de mort a nou-nscutuu
ur dn rsputer.
Artarea se rdc ctnndu-se.
A crescut de|a! ddu seama Rpey.
Nesgur pe pcoaree u sub[r, nou-nscutu de do metr fcu prm
pa spre cercettor.
Cnd se aprope de e, statura u mpuntoare ncremen pe
Gedman. Amu[ pe oc, ateptndu-se a ce putea f ma ru. Nou-nscutu
adumec Rpey vzu cum tremur de frc.
Pe urm, monstru deschse tot ma mut fce masve, ca un arpe
gata s- devoreze prada. I se vedeau dn[ ung, structor mba tare,
pst de co[.
Atacu nou-nscutuu czu ca un trsnet. nfpse co[ n cranu
cercettoruu care ncepu s ure ma orb ca orcnd, n tmp ce se
prengea sngee pe frunte, n och, urech gur.
Ah, Doamne, nu, nu! Se gnd Rpey. Ar f vrut s se conecteze
teepatc cu monstru s ncerce s- opreasc, dar nu reuea.
Nou-nscutu muc dn cretetu savantuu, zdrobndu- oasee, e fe
de uor cum ar f mucat un om dntr-un ou tare. A|unese pn a creeru
rozau.
Rpey se ntoarse ngre[oat. Auzea prtu [esuturor, pesctu
fare gemetee dn ce n ce ma sabe ae vctme. Sm[ea mrosu metac
a sngeu proaspt nu putea s fac atceva dect s nchd och.
De aceea nu- vzu pe nou-nscut ntorcndu-se spre ea prvnd-o
acom n tmp ce- ngea dn[ nsngera[ cu mb ung, erputoare.
Purvs era n agone. Nc nu- ma ddea seama ce- durea ma ru.
Umru n care se nfpsese gontee ardea. Zvcnea att de tare nct de-
aba putea s gndeasc. Dar cea ma cumpt era durerea dn pntece.
Parc avea ceva acoo, un arpe care ncerca s as. Sm[ea c en de
atta durere.
Dar, n cuda chnuror care- mcnau, reu s se concentreze asupra
tabouu dn fa[a u. Wren o strngea pe Ca, gata s-o sugrume. Rana dn
peptu robotuu scpea metac. Doctoru nfpsese [eava arme n obraz.
Purvs ta c o durea. Ca, care uptase dn greu s- saveze pe to[. Ma aes
pe e, pe Larry Purvs.
- Aceast trf sntetc trebue s se reconecteze a Aurga s-o
duc a so conform proceduror opera[onae standard, zbera doctoru.
Ca se strdua s vorbeasc:
- Ba n-o s fac asta.
Dstephano nfrunt pe of[eru su superor.
- Et nebun? Char vre s aduc artre aea pe pmnt?
- Char n-a observat de ce sunt n stare? ntreb |ohner sarcastc.
Purvs sm[ c se ncocete ceva nuntru gemu, [nndu-se cu
mne de burt. Era evdent c Wren perduse mn[e.
- Extrateretr vor f nch n baza de carantn, zse Wren, ntorcnd
brusc arma spre cea[.
- Nu vor reu s- [n ma mut de cnc secunde, spuse Ca.
Doctoru se rsuc napo o mpunse dn nou n obraz.
- Tac dn gur! Zber e. |-am spus s tac dn gur!
n momentu acea, Purvs sm[ c se despc peptu. apruse o
pat de snge pe cma. O prvea fr s n[eeag.
Acum ncremenser cu to[ n oc. Incusv Wren.
atunc n[eese. Vense tmpu ca monstru dnuntru u s se nasc.
Nu fusese congeat a tmp acum era prea trzu. Artarea o s- despce
peptu o s- ucd. numa tcosu de Wren, acest savant nemernc, era
de vn. Ce pu[n ce de pe Betty, care- rpser, nu tau ce fac. Pentru c
proectu daboc care crease aceste fn[e nfernae apar[nea n ntregme
cercettoruu.
Purvs cocotea de fure. ur ma mut dect pe extraterestru
dnuntru su. Probab c doctoru ntuse sentmentee, pentru c
ndrept arma spre e. Dar u Purvs pu[n psa. Ce putea s- fac ma mut
dect s- ucd? Ceea ce ar f fost orcum o bnecuvntare pentru e. Se
rdc o porn ctnndu-se ctre Wren, care ncremene ngrozt. Era o
mare satsfac[e pentru Purvs s- vad att de sperat. Acum nu ma conta
nmc pentru e. Era ca un om posedat.
Wren trase, dsperat.
Gontee se nfpse n ceat umr a u Purvs. ddu napo c[va
pa, dar nu reu s- opreasc. Fn[a dnuntru u se mca att de agtat
acum, nct nu ma sm[ea nmc atceva. Nc mcar goan[ee. ta c-
curgea sngee pe burt, pe umer, pe spate, dar nu- psa. Unversu u se
ngustase a maxmum. Dn e nu ma fcea parte dect Wren.
Wren trase nc o dat nc o dat, ovndu- de fecare dat. Nu ma
era atent a Ca robotu proft de ocaze ca s- trag un cot n pept,
rsucndu- bra[u care o [nea przoner. Cercettoru zber ddu
drumu, ar urmtoru gonte nmer aurea, ntr-un scaun tapsat.
Pe urm, Purvs se repez a e. trase un pumn n pn fgur -
zdrob nasu. zburase arma dn mn |ohner se grb s-o a. Acum Purvs
ovea cu ur, pn cnd ncepu s- [neasc sngee dn nasu, gura,
buzee dn[ zdrob[.
ncercnd s scape de ovture feroce, Wren czu pe burt ncepu s
se trasc departe de ce care- tortura. Dar Purvs apuc de pr - trase
napo. Ura rzbunarea ddeau for[e no.
- NU! Zber Wren. Nu! Nu! Nu!
zdrob fa[a de podea o dat, de dou or, de tre or, pn cnd
cercettoru ncepu s png s geam n mne u.
- Ca! |ohner! Sodatue! Le strg Vress deodat. F[ aten[.
, zcnd acestea, e arunc armee ascunse sub puptru de comand.
n tmp ce- ovea pe Wren de podea, Purvs sm[ o durere cumpt n
pntece. nfpse ma tare mne n pru savantuu.
Strgtu care [n dn gte|u u Purvs um char pe e. Nu ta
dac- apar[nea sau era uretu monstruu care ncerca s se nasc. croa
drum nuntru u, sfndu- organee zdrobndu- coastee n drum spre
dafragm, pmn, gur.
I se desfcu peptu, scupnd snge, oase organe. Cu un utm efort,
p capu u Wren de e. Acum zberau amndo. Savantu se zbtea s se
desprnd, dar Purvs mobzase n strnsoarea mor[. |nea capu u
Wren, tnd c o s se termne totu dar, de data aceasta, aa cum dorea e.
Monstru mncase pmn nu ma putea s [pe, dar gasu u
Wren era destu de puternc pentru amndo. Embronu extraterestru [n
dn e se nftr n ceafa savantuu.
n utmee cpe de va[, Purvs vzu ceva ca un arpe end dn
fruntea u Wren exact prn creer. Uretu cercettoruu amntea de [petee
tuturor ceor rp[ dn crotubure or, ae tuturor soda[or uc de
extrateretr. Iar pentru ureche u Purvs era muzca duce a rzbunr.
Naterea extraterestruu mproc pe cea[ cu snge [esutur.
Creatura transparent ncerca s se ebereze dn cranu u Wren, sfdndu-
pe oamen narma[. exact cnd sm[ea c se rupe fmu, Purvs vzu
pe ce de pe Betty rdcnd armee. Ar f vrut s e spun ,mu[umesc" cnd
deschser focu.
Ce patru suprave[utor traser cartu dup cartu n murbunz n
extraterestru urtor, mprocnd nteroru u mc nave cu sngee or a
monstruu.
n cee dn urm, Wren Purvs se prbur, ar dn embron nu ma
rmsese nmc.
Ca se ndrept spre cadavre suspnnd. Ddu sbatc cu pcoru n
Wren de-aba se ma ab[nu s nu ma trag cteva goan[e n e. Dar ar f
nsemnat s roseasc mun[a degeaba, vorb u |ohner. Apo ngenunche
ng Purvs - atnse fa[a cu bnde[e.
- Pare mpcat, murmur ea.
- Aa este, zse |ohner, und-o de umr. A tut c- facem o favoare.
dorea moartea.
Robotu se ut a omu cu ccatrce. Trsture u aspre se
mbnzser. btu pe mn ncuvn[ dn cap.
- Hade[, ndemn Dstephano. Trebue s pecm de ac. O s
aruncm cadavree dup ce ne desprndem de Aurga.
Mda, se gnd Ca. Dac o s ne putem desprnde de Aurga.
Captou 14
Gedman se egna ncet n pnza care- sus[nea. Arta cudat se
prengea sngee n chdu scrbos de sub e. Aa, fr |umtate de cap,
prea de-a dreptu monstruos. |nea och desch, dar nu putea s vad
dect umea de dncoo, dac exsta aa ceva pentru tco ca e. La urma
urme, murse orcum n ad, aa c n-o s se par prea mare dferen[a.
n tmp ce nou-nscut devor creeru ca pe o pcnt, dn peptu u
[n un embron czu n matna de a pcoaree u.
Rpey ta c nu va uta ncodat aceast scen. Nc n aceast
rencarnare, nc n cea vtoare, se gnd ea, ab[nndu-se cu greu s nu
zbucneasc ntr-un rs sterc.
Cona nu se rdcase. ncerca s treac neobservat. Sttea nemcat,
n genunch, a fe de mob ca oamen nve[ n pase care, dn fercre
pentru e, erau nconten[. Rpey nvda pentru asta.
Nc mcar nu se cntea. Se temea pn s respre. Atepta ca nou-
nscutu s- orenteze aten[a n at parte acum, dup ce termnae cu
cadavru u Gedman.
Monstru se ut de |ur-mpre|ur a cea[ extrateretr, a resture
mame sae a Gedman, care se ma egna nc n pas. apo, capu u
masv se ntoarse ncet - zmb hdos u Rpey.
Se aprope ncet, gra[os c un pan|en, c[rndu-se pe pere[
rezervoruu de rezduur, cu a|utoru fbreor rnoase.
Rpey se strdu s- stpneasc groaza. Cu ct monstru se apropa
ma mut, cu att vedea ma car se nspmnta ma ru. Avea fa[a
pn de snge [esut cerebra, care- atrna de asemenea de dn[ mar
uco. , cnd respr n fa[a e, femea sm[ duhoarea sngeu cad.
Acum era foarte aproape de ea. Rpey tremura ngrozt. Ma avea
pu[n pn s ntre n panc. Nc nu- venea s cread c a|unese n
aceast stua[e. Oare va trebu s repete experen[a n urmtoarea
rencarnare? Acest Dumnezeu nedrept care- dr|ase ceeate ve[ va
contnua s-o rencarneze a nesfrt n acea comar? Oare nu merta s
se acorde o a doua ans?
Nou-nscutu deschse gura ntnse o mb ung, erputoare. Rpey
se ncord. Dac o s- despce e cranu o s- devoreze creeru? Dar
mba atnse fa[a cu bnde[e o nse. Atepta nevtabu, bnen[ees.
Creatura o nse dn nou, ca o psc ura, monstruoas, cur[ndu- fa[a,
gtu, umer de resture de snge grsme care o mprocaser. Pn
mne u cumpte erau bnde cnd o atngeau. Parc ar f vrut s se
asgure c nu era rnt. Gesture nou-nscutuu amnteau de un cne
credncos care- ntmpna stpnu a sfrtu ze, sau de o pscu[ care
dorea s fe antat.
n tmp ce monstru se arta pretenos, Rpey se ut n och u
cpru ca a e ct ceva n adncu or.
n momentu acea se stab egtura teepatc, vorbndu- de egtur
genetce pe care nu putea s e nege. amnt de cdura aburnd a cree,
de for[a sguran[a spece e. Cu numa cteva cpe n urm suferse de
unctatea ndvduat[ e. Dar acum se ddea dn nou ansa s se
ature, s se bucure atur de e. Putea s se aprope de rzbonc, s fe
matca or, s ngr|easc nou-nscutu. Doar pentru asta trse.
Pentru acest corp omenesc, aceast Rpey era mama or, a tuturor.
Prmu pntece. Prmu rzbonc. trse destu ca s acumueze experen[,
s mpart gora cu e. Rpey era chea stupuu. Fundamentu cree.
Speran[a nou-nscutuu.
Iat rspunsu a ntrebarea pe care o pusese de attea or. De ce? Iat
de ce.
Se ut n och cpru a nou-nscutuu, att de asemntor cu a e,
ntnse mna o puse pe cretetu monstruu. Apo ncepu s- mnge, aa
cum e mngase odat pe Amy Newt. Doar era copu e, a fe ca ee.
Nou-nscutu scoase un sunet meros, ca un meunat , cnd se ut a
ca, Rpcy sm[ c egtura teepatc se adncete, se ntrete. Era att de
dfert de cea[ totu att de asemntor. Parc s-ar f conectat cu o
parte dn ea, o parte maefc, dumnoas, preocupat doar de
autoconservare.
Organsmu perfect.
Perfect pentru ce?
, n momentu acea auz o voce dn noanu amntror. Era gasu u
Newt, aa cum auzse n ncubator.
Mmca m spunea mereu c nu exst montr adevra[, dar ute c
exst.
Rpey se cutremur, torturat de ntenstatea egtur teepatce cu
nou-nscut, de cud[ena u. Monstru rostea aceea cuvnte ca Newt.
tam c o s v.
I se prea cumpt s aud aceea vorbe dn gura aceste carcatur.
Apo rsun n urech vocea mecanc, dstorsonat a u Ca:
- De ce ma tret? Cum te ma supor[?
- Nu prea am de aes, rspunsese ea, convns de adevru spuseor
e.
Nu avusese ncodat de aes, de cnd se trezse dn crosomn, pe
Nostromo.
Dar acum avea de aes. Avea de aes cu adevrat.
O ntrebase pe Ca:
- De ce [ pas ce se ntmp cu e? Referndu-se a oamen.
acum se ntreba pe ea ns de ce pas? Ce motve avea s-
pese? Poate era o tcoas, aa cum spusese feme-robot.
Cut egtura cu speca e, ncercnd s afe ce cne era, ca s
poat face aegerea potrvt. Cut for[a sguran[a cree, dar nu ddu de
ee. n ocu or nu era nmc dect durere. Se sm[ea goa pe dnuntru,
aa cum se sm[se de cnd nscuse.
Cnd se concentr teepatc, auz n adncu e dou gasur de fet[e,
de fn[e umane, care o strgau peste an: Mmco! Mmca!
Rpey se ut n och umez, de rept, a nou-nscutuu trase
mna. Aesese n sfrt.
Ob[nuse rspunsure dorte. Se afau n propre e gene. n cuda
atrac[e exerctate de extrateretr, a for[e puter or, a purt[ scopuu
or, ta c trebue s saveze omenrea. Aceasta era [nta e, ntrt de
genee or.
Era Rpey, aa cum fusese ntotdeauna. Snguru ucru care putea f.
Rpey. O s- dstrug. O s-o fac cu for[a.
Inspr adnc, ca s se nteasc se rdc. Trebua s ab mntea
mpede s transmt gndur bune nou-nscutuu rzboncor rma
deodat fr conductor, acum cnd matca or murse.
Monstru se dduse a o parte cnd o vzuse rdcndu-se. Rpey
ntnse mne se prnse de pnzee de pe zdur. Le aese pe cee sode,
eastce, fr s- scape dn och pe nou-nscut. Creatura pe |umtate
extraterestr ncnase capu hd ntr-o parte, ncercnd s n[eeag ce fcea
ea. Cona se ut a bat de snge rezduur de sub ea. trezea at
amntre - o cdare ncandescent de pumb topt. Dec se putea ma ru
de att.
Adunnd fbree, se foos de ee ca un acrobat ncepu s se ca[re pe
pere[, cercetnd atent tavanu. Nou-nscutu o prvea curos Rpey se
strdua s- pstreze mntea mpede.
Cnd se ndeprt, monstru schmb ocu, s-o vad ma bne. Do
rzbonc se apropar de nou-nscut, mcndu-se prn chd ca nte
crocod, cu coze or undutoare, de parc e ar f fost curo.
Rpey urca ncet, dn ce n ce ma sus, n cutarea une raze de umn.
Asudase, ncercnd dn rsputer s- pstreze camu, ncepu s fredoneze
un cntec de care- amntse, ca s- mpedce pe nou-nscut s- cteasc
gndure.
- Et. Steaua mea. Norocoas.
n cee dn urm, gs ce cuta. Atnse tavanu gs mneru care
deschdea ua ascuns de acces. Se deschdea a nveu superor a nave
Aurga , cnd se ntoarse, ddu cu och de nou-nscut.
Monstru era ocat de trdarea e. Se rdc n pcoare, amennttor
ntnse bra[ee furos. Srse pe peretee aturat ncepuse s se ca[re
dup ea, dar Rpey era mut nantea u. trnt ua n nas o boc,
spernd c o s rezste atacuror aceste creatur furbunde.
Strgtee u se auzeau char prn ua nchs, cnd cona se rdc n
pcoare o u a fug.
- Crede[ c o s ma em vreodat de ac? ntreb |ohner.
Ca sm[se c ntrase n panc.
- O s em, bete, nt Vress, de nc e nu era convns de ce
spunea. Nu-[ perde cumptu.
Acum Pmntu umpea ntreg ecranu. Era nc o panet abastr, cu
nor ab pe cer. Dar era acopert n propor[e de dou trem de o re[ea
metac ggantc, rezutat a cooperr dntre dverse copora[ guvernu
panetar. Aceast re[ea semna cu o coche care se rotea pu[n ma repede
dect Pmntu. Ca ta c[ oamen trau acoo putea accesa orcnd
programu nformatv, dar acum nu avea chef de statstc. Sngur oamen
care ocuau practc pe pmnt erau omer ce fr dreptur cve.
Ma|ortatea ucrau n coone spa[ae. Nu era greu s aeg un oc compet
zoat pe panet unde s cad Aurga. |ohner nu mn[se. Pmntu era ntr-
adevr o cocn.
Se conect dn nou cu nava Betty prn teecomand dn bra[, stabnd
momentu desprnder or de Aurga. nscrsese de|a nava cea mare pe orbt
n aa fe nct s evte re[eaua metac mpactu cu sou s se produc n
cea ma ndeprtat zon a contnentuu austraan. Ma aveau pu[n. Se vor
desprnde n curnd vor sa n urm aceast nebune.
Ca oft. Tot nu putea s accepte c o prseau pe Rpey. Arpe mc
nave se roteau n tmp ce se pregtea s se separe. Se ut a montoare
exact cnd Betty ncepu s- transmt nforma[, pe care ea Vress se
grbeau s e dr|eze. Stabzatoru dn compartmentu de mrfur arta c
repara[e pe care e fcuser ea Vress nante s vn a bordu vasuu
Aurga se dovedeau ute. Era o mc probem cu presunea hdrauc a
sstemu de nchdere a uor, provocat probab de vreo scurgere de chd.
Se ntmpase probab cnd mpucaser embronu extraterestru et dn
Purvs. Un gonte perforase ma mut ca sgur o conduct sau sngee acd,
extraterestru, corodase vreo nstaa[e. ntr-o nav de asemenea mrme,
orce perdere de presune putea afecta ntreaga e func[onare. Dar, n mod
norma asta n-ar trebu s- mpedce s se desprnd de Aurga.
- Ca, pufn |ohner ncordat. Betty este pregtt?
Imagnea Pmntuu se mrea pe montoare n tmp ce paneta trgea
Aurga n |os, ntr-o mbr[are morta.
- Gata, s-a nczt, zse Ca, cacund n gnd.
Erau a mt cu tmpu. Regret c nu era Hard s poteze nava.
- O s nchd abrntu de vd ctre nav.
Nu se ut a Vress cnd spuse:
- F pregtt.
Era una cu nava, era Betty. I se prea cudat mnunat n acea tmp.
Vress nu- rspunse medat se ntoarse spre e. Studa
echpamentu, utndu-se nervos de |ur-mpre|ur.
- Da, trebue s gsesc supapa de acceerare vertca.
Dstephano se apec spre e - ntreb ngr|orat.
- Crede[ c sunte[ n stare s pota[ nava asta?
Rpey strbtea cuoaree n fug, ct putea de repede. Se orenta ma
mut dup nstnct. Vocea u Ca, care era acum a nave, repeta ordnu de
evacuare, anun[nd c mpactu se va produce n attea mnute secunde.
- Ma tac dn gur, fr-ar s fe, zber ea enervat. M mc ct de
repede pot!
Cnd ddu utmu co[, vzu nchzndu-se ue masve ae abrntuu
de vd care ducea a Betty.
- Nu v apropa[, se nchde abrntu de vd.
- NUUUU! Zber ea, grbndu-se dn rsputer.
Ue se nchdeau n fa[a e. Se arunc nante trecu prntre u ct pe
ce s- prnd ccu. Apo czu pe punte trase adnc aer n pept. Dar,
peste cteva cpe auz un cnchet. Se desprndeau magne[ care fxau nava.
- NU! Zber ea dn nou, de parc ar f avut vreo ans s-o aud
cneva dnuntru.
Se rdc n pcoare o u a goan spre Betty. Se desprnse nc un
magnet. Strbtu puntea n grab, pn vzu nava utmu magnet care o
sus[nea. Era a cnc metr deprtare. La tre.
Agta[a de pe unu dn montoaree vdeo ae nave atrase brusc aten[a
u Ca. cnd se ut nu- ven s cread.
- Ia te ut! Excam ea.
Apo se deconect, sr de pe scaun se apec peste umru u
Vress.
- Este Rpey! Vne! Aproape a a|uns!
Puse mna pe teecomand abrntuu de vd.
- E, fr-ar s fe, Ca! Se enerv Vress, derutat. Aproape ne-am
desprns. Suntem n crz de tmp. Nu ma putem atepta!
- Doar n-o s-o sm ac! spuse Ca, ac[onnd mecansmu care
deschdea magaza.
Zbernd furos, nou-nscutu reu n cee dn urm s se strecoare
prn ua dn tavanu rezervoruu de rezduur. Monstru czu pe puntea
superoar a nave. Sngee care- pcura dn rne cu care se aesese dup
ce for[ase ua topea podeaua.
Cnd se dezmetc, se ut de |ur-mpre|ur, n tmp ce rne se opreau
dn sngerat ncepeau s se vndece. o vzu pe Rpey dsprnd pe
cuoar. Dar nou-nscutu putea s- dea de urm, datort egtur or
teepatce, aa c o porn rn|nd hdos dup mama u pe cordoaree nave
bestemate.
Nu se desprnsese nc utmu magnet n tmp ce Rpey aerga
dsperat. Dar rampa de ncrcare toate ceeate fuseser retrase nava
sttea deasupra absuu cuoaruu de evacuare, ateptnd s se desprnd.
exact cnd se ntreba cum o s ptrund nuntru, se deschse
deodat abrntu de vd a compartmentuu de mrfur. Cona sr fr s
ezte, pon|nd ca un scafandru n cutarea une comor. Put prn aer tre
metr, cnc, apte, pn aterz pe rampa tare a u Betty. Sm[ c se tase
respra[a atept s se nchd ue n urma e.
ncepu s numere n gnd, dar nu se ntmp nmc. Avea senza[a c
retra aceast scen, c nu era prma oar cnd ue se nchdeau exact a
tmp s fe n sguran[, dar amntrea era prea vag.
Cnd se ut a cordoru nave Aurga, abrntu de vd prn care se
strecurase, vzu ue masve cutremurndu-se sub o ovtur puternc.
Lovtura se repet nc o dat.
nc o dat.
nchse och, refuznd s smt egtura teepatc, de ta c nu
putea s se mpotrveasc. Pentru c e n-or s-o ase ncodat n pace. Ce
pu[n nu n aceast exsten[. Sau, poate ncodat.
Se ut n |ur vzu cteva echpamente esen[ae pentru func[onarea
nave. O umea s constate ce cunoscute se preau toate. Doar trecuse
atta tmp. Se ntmpase n at va[, n at rencarnare. Dar se trez dn
vsare se concentr asupra reat[. Locu acesta nu trebua expus vduu.
Nava n-ar suprave[u coborar dac n-ar reu s nchd ue. Oare
echpa|u ta? Puteau s montorzeze zona? Nu seszase nc o camer de
uat veder.
Se rdc n pcoare. Nava se ctn Rpey fu ct pe ce s- pard
echbru cnd u comenze manuae care ac[onau abrntu de vd. Trase
de ee cu toat for[a e supraomeneasc , pn a urm, ue ncepur s
se nchd ncet. Convns c n-o s se bocheze, se repez spre scara de
acces care ducea pe puntea de comand.
Scr[tu uor o fcu s nu bage de seam c bubutu nou-nscutuu
ncetase brusc.
- Gata, e nuntru! O anun[ Vress pe Ca cnd Rpey aterza n
compartmentu de mrfur. acum ha s pecm dracuu de ac.
, zcnd acestea, ac[on teecomenze care comandau desprnderea
nave de Aurga.
Marea nav mtar ntrase de|a n onosfer. Erau a mt, se gnd
Vress agtat. De ndat ce se vor nchde ue, va n[a coborrea nave.
Vress Ca urmreau magnea de pe montor, care o nf[a pe
Rpey rdcndu-se dndu- pru a o parte de pe fa[. Femea-con
ac[on comenze manuae apo s ue s se nchd.
Era tot ce- nteresa pe Vress. Acum comut montoaree pe sstemu
nforma[ona, ncercnd s se desprnd de Aurga, care se ndrepta spre
dstrugere sgur. Se ut repede a panu de zbor a u Ca. Arat bne, se
gnd e n[e coborrea.
Dar, n momentu acea se nro ecranu apru un mesa| pe care
Vress n-ar f vrut s- cteasc.
- Ca, zse e ncet, de se vedea ct era de ngr|orat. Nu putem
ptrunde n atmosfer cu ue arg deschse!
- Ce? Pufn |ohner, srnd de pe scaunu pe care sttea. Sgur c nu se
poate!
- Rpey aproape c e nchsese cu comand manua, e spuse e,
contnund s cteasc vete proaste de pe ecran, dar s-au oprt a
|umtate. Iar acum nu reuesc s e umesc dn oc.
- Las-m pe mne s ncerc, zse Ca, repede, conectndu-se dn nou
cu nava.
Apo ncepu s mpore:
- Ha, vorbete cu mne, Betty.
Camera de evacuare a nave fcuse condens o parte dn abur ntrase
cu Rpey n compartmentu de mrfur, strecurndu-se n |uru
echpamenteor ca cea[a deas care ncon|oar cmtree. Pe msur ce
Betty se desprndea, curen[ de aer se schmbau, sufnd aburu n dverse
forme. cnd vapor cenu se rspr brusc, nu rmase dect o fgur
sotar.
Cnd nou-nscutu se strecur prn spa[u ngust dntre u, vzu
magne[ desprnzndu-se pe Rpey nuntru nave. Hotrt s se rzbune
pe fn[a care- trdase pe e, pe matc, pe ntregu stup, monstru scoase un
strgt nfrcotor. Apo atept pn se adunar dn nou abur se tr n
patru abe spre nav.
Capu de mort cenuu a nou-nscutuu rn| cnd se aprope de nou
su cmn. Nu ta ce era ocu acesta. ta doar c ac adusese mama u,
care se strdua s- abandoneze copu orfan.
Cea[ patru oamen care erau de|a a bordu u Betty se ntoarser
cnd nou or pasager se npust pe puntea de comand.
- Rpey! Excam Ca ntorcndu-se spre ea.
Sm[ea nevoa s-o vad, s se convng c era acoo.
- Bun, o saut cona cu rsufarea tat.
Cnd trecu pe ng Dstephano, sodatu zmb.
- Doamne, credeam c a murt!
- M se ntmp adesea, rspunse ea ndferent.
- M bucur c a reut s scap, spuse Dstephano, dar ar[ mro
orb!
Rpey se apec peste umru u Vress, s studeze montoaree.
- De ce nu ne mcm?
Ma aveau foarte pu[n tmp a dspoz[e. Se ntoarse spre Vress.
Transprase se vedea car c era copet de sarcna pe care trebua s-o
ndepneasc.
- ncerc. S gsesc comanda. Manua. Asta-o f? Adug e,
ndcnd un buton.
|ohner se apec s- a|ute, dar Rpey ddu a o parte - pesn peste
mn pe Vress.
- Ah, pentru numee u Dumnezeu, murmur ea dezgustat,
aezndu-se pe scaunu copotuu.
Scaunu u Egyn, amnt Ca, cu nma strns. |ohner prea furos.
- De unde t s potez o nav?
Dar Rpey repez medat.
- Cred c gumet. Raba asta e ma btrn ca mne.
ncepu medat s apese pe butoane. Le ta pe dnafar.
- Deschde odat abrntu de vd de pe Aurga, spuse ea u Vress.
Omu prea ferct s- predea aceast responsabtate, dar contnua s
urmreasc afa|ee de pe montor.
- Tot n-am rezovat probema! Ute! Ue sunt deschse! spuse e.
- Le-am nchs, rspunse Rpey cam.
|ohner se apec spre ea fcu semn spre ecranu u Vress.
- Bestemata aa de u!
Aveau dreptate. Vress ntr n ac[une. Era o probem de mecanc,
dec de competen[a u.
- Iar rahatu sta! Excam e. Am perdut presune n sstemu
hdrauc. Cum a fost posb aa ceva?
|ohner ctea nstruc[une de pe panou, apecat peste umru u Vress.
- Poate reuesc eu s e for[ez s se nchd.
- Am ncercat eu, spuse Rpey.
Dec era evdent c nu avea nc o ans. Ca se deconect rapd de
nav. n momentu acesta nu era nevoe de ea ac.
- M ocup eu de asta.
Se rdc de pe scaun se opr pentru o frac[une de secund, dndu-
seama c Rpey o urmrea.
Intenstatea prvror cone spuneau: Bnen[ees c tu cne a
nsstat s fu prmt nuntru. Recunotn[a u Rpey era evdent. Robotu
ncuvn[ dn cap cona se ntoarse spre montor.
Dn nforma[e de pe ecran rezuta c Betty se desprndea ncet. Ca
nu prea avea mut tmp a dspoz[e s nchd ue nante s se deschd
trapa exteroar. Dar era sngura care avea anse de suprave[ure acoo,
dac se ntmpa acest ucru. cro drum prntre scaune, ndreptndu-se
spre partea dn spate a nave.
Cnd ua cabne de comand se nchse n urma e, Ca se ut de |ur-
mpre|ur. Labrntu de vd sttuse deschs ma pu[n de un mnut, dar
montr acea erau deosebt de rapz. Dac s-o f strecurat vreunu nuntru,
n tmp ce erau ocupa[ cu dr|area nave?
Numa gndu acesta o fcea s se nfoare. Lan[ure scrpe[ de
deasupra scoaser un cchet rsuntor cnd vasu se mc. Se aprope
prudent de comenze de avare. Puse mna pe mner trase de e cu toat
puterea, spernd c o s nchd ue n cuda sstemuu hdrauc defect. Se
aprnser edure ro, apo cee verzu ue ncepur s se nchd
ngroztor de ncet, dar, dn pcate, se bocar a ma mut de-o |umtate de
metru de podea.
- Ca!
Vocea u Vress n nterfon o fcu s tresar. Vru s- rspund dar,
nante de asta, sesz o umbr n spatee e ncremen n oc. Umbr se
mc dn nou robotu se ntoarse, gata s dea pept cu ntrusu.
- Ca! Strg Vress n nterfon. Ca!
Rpey manevr nava cu scusn[ n tmp ce cobora ctre urau
abrnt de vd a Aurg, dar era atent a montoru care arta c ue nu se
nchseser nc.
Nu este nmc, spuse Ca enervat, ntrebndu-se dac nu cumva
gon[u u Wren afectase reac[e senzorae. Se ut dn nou de |ur-mpre|ur
spuse c numa an[ure de deasupra ddeau senza[a une prezen[e
stran.
Am nevoe de o prghe, spuse ea, ncercnd s se concentreze
asupra uor. Aba acum, cnd se ut ma atent observ umbree sate de
echpamentee de dverse forme. se pru c erau toate nte ocur unde
te putea ascunde cu uurn[. Zr o bar de fer puse medat mna de ea.
Era destu de grea. O s-m serveasc perfect drept prghe.
Echpamentu trosn cnd nava se mc, ar zgomotu o fcu s tresar
se ut dn nou n |ur. Lan[ure se ovr unee de atee, sco[nd cnchete
rsuntoare.
Du-te a u! reamnt ea. Cnd a|unse a ea, bg bara de fer n
mneru de ac[onare manua se s pe captu e cu toat greutatea.
Dar, n momentu acea sm[ car o prezen[. Senza[a era att de
puternc nct nu ma putea s-o gnore, nc mcar ca s se concentreze
asupra uor. Pe urm rsun un uerat. Se apropa de ea ceva cudat,
percuos.
Se ntoarse ncordat, cu toate sm[ure racordate - mecansmu pe
care foosea atunc cnd nma btea nebunete.
, de data aceasta vzu. Era acoo, exact n spatee e era mens,
hdos. Dn umbree ntunecate se n[a cea ma cumpt vzune de comar
pe care o ntnse vreodat. doar avusese destue experen[e dure.
Orcum, artarea nu era un extraterestru. Semna cu o ncrucare perfect
ntre un anma feroce ngeru Mor[. Cranu rn|ea a ea, dezgondu-
dn[ orb. Era ma mare dect cea[ montr trsture umane fceau
ma hdos.
Nu ma vzuse aa ceva. Nc n cr[e de store, nc pe Aurga. Sgur,
se nrudea cu cea[ extrateretr. ddea seama de asta, de era
ngrozt. Dar exstau destue dferen[e. S fe oare utmu dar a u Wren?
Trsture umane ae monstruu sunt evdente. Ah, Doamne.
Seamn cu Rpey.
Trebua neaprat s as de ac, s fug.
n momentu acea, fara se mc spre ea, ntnznd bra[ee ngroztor
de ung.
Dar, n oc s-o a a fug, ncremense n oc. Nu era n stare nc s se
mte, nc s gndeasc. I se suprancrcaser crcutee cerebrae n tmp ce
se zga a aceast vzune de comar cu mne ntnse spre ea.
ns mna monstruu trecu pe ng ea apuc una dn traversee u
de etanare. Iar apo, spre umrea u Ca, trase ua pn a podea.
- A nchs ue! O anun[ |ohner pe Rpey cnd mesa|u de avertzare
de pe montor se schmb n verde dspru.
Apo se aez pe scaunu u Ca comand montoru s afeze
exteroru u Betty.
- Ne-a rmas foarte pu[n tmp, zse e. Hade[ s ne desprndem ma
repede, nante s ne cocnm de so.
Rpey nu- acord prea mut aten[e. Era atent a comenz. Lu Ca -
ar f vent mut ma uor, pentru c s-ar f conectat drect cu nava.
- Coboar brusc, strg Vress. nc ma putem s ne desprndem.
Dar suntem pe muche de cu[t o s ne cam zgudum.
Rpey ncuvn[ dn cap, cu och a montor, de Ca nchsese ue.
Totu era n ordne. Acum trebua s fe atent a ate ucrur. Ac[on
comenze reu n acea tmp s- pun centura de sguran[. Dstephano
|ohner urmar exempu. Totu este att de famar, se gnd ea obost.
Cudat de famar.
Vocea computeruu de pe Aurga, care era aceea cu gasu u Ca,
anun[ deodat prn nterfonu u Betty:
- Aten[e. ntrerupere procedura. Nava nu s-a anga|at n poz[a
corespunztoare pentru coborrea vertca. Sstemu de frnare este
deconectat. Cozunea mnent.
- Nu ma spune, bombn |ohner n spatee e.
Dstephano era tcut.
Rpey se rezem de sptaru scaunuu, reaxat, ca cnd ar f fost
ntr-o ctore de pcere.
- Aproape am reut., murmur Vress.
Acum totu func[ona perfect: rata de coborre a nave mar, vteza de
desprndere a u Betty.
- Acum! Excam Rpey aps butonu de putere maxm. Nava se
zgudu dn toate ncheeture to[ ncremenr n oc.
Acum Vress nu- fcea gr| pentru Ca, avea ate ucrur mportante a
care s se gndeasc. Nu toate sstemee nave mergeau bne, pentru c nu
avusese tmp s fac repara[e programate. Ca s se desprnd cu adevrat
de Aurga, Betty va trebu s rspund repede, cu toate for[ee. nu ta
dac va f n stare. Ma aes fr s-o poteze Hard. Se ut a Rpey,
ntrebndu-se cum a|unsese acoo cum de ta attea amnunte despre
nav.
- ACUM! Zber Rpey.
Vress se ut a montor care afa exteroru masve Aurga, scpnd
cu moanee e de umn pe ceru de noapte a Austrae, n tmp ce se
rostogoea nexorab spre pmnt. La un moment dat, Betty, care semna cu
o |ucre n compara[e cu nava mtar, [n dn abrntu de vd, ct pe ce
s se oveasc de Aurga. Semna cu un guno aruncat dntr-un avon n
vtez, se gnd Vress.
- F atent! O preven |ohner.
- Sunt, asgur Rpey, manevrnd nava ntr-un arc strns.
Betty cot se cutremur dn toate ncheeture, evtnd nava cea
mare pn se desprnse compet. Se ndeprt n tmp ce Aurga contnu
drumu spre moarte. Vress verfc dn nou, tnd c aa ar f fcut Ca.
Dar era o zon nepopuat, fr orae oamen. Doar deert, care se
ntndea pe sute de me. Crateru pe care o s- fac Aurga va f cea ma
nteresant parte a pesa|uu, n an care vor urma.
Vress Rpey se strduau s [n sub contro vteza u Betty,
mpngnd-o ct ma departe.
Ca nu fusese att de ngrozt nc cnd fugse de mceu robo[or.
Dar acum se bocase compet. Nu ma putea s gndeasc nc s
reac[oneze.
Monstru era ntre ea ua cabne de comand. Dar nu conta asta. Ce
ma mportant era s scape. Orunde. Orcum. S scape.
Nou-nseutu fcu un pas spre ea dar, n momentu acea, nava se
zgudu brusc se dezechbrar amndo. Era exact de ce avea nevoe Ca
s se trezeasc a reatate. ta n sfrt ce avea de fcut.
Se fer de mna ntns a monstruu o u a fug ct o [neau
pcoaree, cu artarea dup ea. Probab c voa s se |oace pu[n nante s-o
chdeze.
Monstru uer - sm[ ghearee pe pcor. Apo se ntoarse brusc a
dreapta, se p de so se tr sub stabzator. Cnd urau extraterestru
ddu seama c o s- scape prada, scoase un uret de protest fcu un sat,
dar Ca dspruse de|a sub burta manre voumnoase.
Ghemundu-se, se rostogo pn atnse peretee. Apo se ut a cee
tre deschztur, ateptndu-se dn cp-n cp s vad monstru.
Dar dspruse!
Rzboncu extraterestru urmase pe nou-nscut cnd prsse crea,
ca s fe ng e, s- prote|eze. Matca murse era dezorentat. Crezuse c
nou-nscutu o s se fooseasc de Rpey ca s- dr|eze pe to[, s e dea un
scop, dar nu fusese n stare s-o re[n. rzboncu nu n[eegea de ce. Iar
acum nou-nscutu pecase s-o ucd pe Rpey, s-o devoreze.
Rzboncu urmase pentru c trebua s fac ceva. Dar e nu avea
acea scop cu nou-nscutu ova. ntre tmp, to[ embron eser dn
gazde ncepuser s creasc. Crea era compet. Poate c exst o
matc prntre utm pu, dar rzboncu nu era sgur.
Fr ndrumarea mtc era pst de scop, de [nt, de motva[e. Poate
c ar f ma bne s hberneze.
Nava pe care se afau fusese got de prad. La bord nu se m afau
dect e, rzbonc, gazdee moarte pu. Cuoaree erau pust. Nu ma era
un cub vab, aveau nevoe de gazde no. Dar rzboncu se temea c n-or
s e gseasc ncodat, dac nu aveau o matc s- dr|eze.
Rsun o voce rzboncu n[ capu s-o ascute.
- Cozunea n cnc secunde. Cnc. Patru.
Nou-nscutu nu ma era a bord. Da, se gnd rzboncu ghemundu-
se strns, era momentu s hberneze.
- Gata, anun[ vocea.
La bordu u Betty, Dstephano vzu pe montoru u Vress ce o s se
ntmpe. Apo se ut a Rpey, care manevra perfect o nav compet
necunoscut. Era ncordat mca och dntr-o parte ntr-ata, fr s-
scape nmc. Ce femee cudat, se gnd e. Dar o admra pentru tot ce
fcea. De era obnut cu zborure spa[ae, acesta fusese unu cumpt nu
se termnase nc.
Gasu bnd a u Ca de a bordu Aurg anun[:
- Gata!
vzur cu to[ nav ura zdrobndu-se de pmnt ca un meteort.
Expodase ca o mnge de foc, umnnd ceru nop[ pe me ntreg.
- Ia te ut! Excam |ohner cnd zbucn expoza.
Dstephano ta c mpactu va f resm[t de sesmografee de pe
ntreaga panet. N-au dect s se ntrebe ce a provocat cutremuru!
Incendu consuma repede tot ce fusese Aurga. Pcat c erau prea
obos[ ncorda[ ca s se bucure de aceast magne.
arunc o prvre u Rpey. Fa[a e ogndea senza[ contradctor:
uurare, satsfac[e, trste[e, epuzare concentrare ntens. Aa c
Dstcphano prefer s se bucure n snea u. I-a dstrus pe to[, bravo! A
reut dn nou s- dstrug pe to[.
Se sm[ea bne. De ndat ce stabzau nava, vor f gata s aterzeze pe
Pmnt. Se termnase cu Aurga. Erau n sguran[.
Apo amnt ceva.
- Ma aveam doar tre sptmn pn a ncheerea msun, zse e.
M ntreb dac or s cread povestea mea sau dac or s m aunge dn
armat pentru c spun adevru.
- Las, omue, spuse |ohner vese. Et bne-prmt prntre no. Nu
suntem prea organza[, dar et un tp care promte. O s te adaptez perfect.
Rse cu |ohner, dar erau prea obos[ s se amuze de gume.
- Unde este Ca? ntreb Rpey ngr|orat. Ar f trebut s se ntoarc
pn acum.
- A dreptate, o aprob Vress. Ne-ar prnde bne a|utoru e. Avem
probeme n dverse sectoare. S-ar putea conecta a nav s-o dr|eze pn a
aterzare.
Aps butonu nterfonuu spuse mpacentat:
- Ca, unde dracu' et?
comut magnea de pe montoru care afa runee fumegnde ae
Aurg n magaze. Dstephano se apec peste umru u Rpey ca s se
ute ma bne, dar nu o vzu ncer pe Ca. n momentu acea, nava se
zgudu dn nou, n tmp ce cona se strdua s-o echbreze. Apo se aprnse o
ndca[e umnoas zbucn abur dntr-un furtun, nu departe de |ohner.
- LA DRACU'! Excam e, uptndu-se cu furtunu.
- Nava asta o s se desfac n buc[, uer Rpey prntre dn[
nceta[.
Vress fcu o verfcare rapd. Era evdent c nu- pcea ce vedea.
- Presunea este nstab!
|ohner se ut a Dstephano.
- Du-te dup Ca. Avem nevoe medat de ea!
Cnd se desprnse dn scaun ntnse mna dup arm, auz pe
|ohner murmurnd:
- Ce-o f cu ea?
Bun ntrebare, se gnd Dstephano n tmp ce se ducea s-o a|ute.
De sub stabzator, Ca auz c se desprnseser de Aurga. Probab c
Vress Rpey erau ocupa[ cu dr|area nave. Exsta rscu s fe atra pe
traectora de mpact, o dat cu uraa nav mtar.
Se ntreba dac vzuse cneva extraterestru, dac tau ce avea ea de
nfruntat. Sttea nemcat. Oare unde se dusese monstru? pndea pe ce
care vor ven s-o saveze? Un scr[t o fcu s tresar, dar nu scoase nc un
sunet. Este pe man! Apo nu se ma auz nc un zgomot Ca ncremen n
oc, ateptnd ngr|orat.
Dar artarea nu se sa. Se p de podea, ncercnd s se strecoare
dup ea. bg un bra[ o parte dn capu hdos, zgrnd podeaua cu
ghearee. Se strdua cu dsperare s a|ung a ea.
Ca se p de perete, ngrozt. Ghearee monstruu sfau materau
negru dur. Extraterestru ura furos. Androdu se fcuse aproape una cu
zdu.
Creatura se agt, ddea dn coad s se propuseze, turtndu-se n
spa[u ngust, pn cnd ghearee sae ucgae a|unser char n fa[a u Ca.
Monstru cocotea de mne, dar capu u era prea mare, prea rgd s ncap
sub manre. ns nu se ddea btut. Era convns c o s- atng scopu
dac nsst.
cnd rot dn nou bra[u, fu ct pe ce s atng nasu u Ca.
Captou I 5
Degetu ce ma ung a mn extraterestruu atnse fa[a androduu,
care nghe[ase de frc. Nu ta ct tmp va ma reu s se fereasc de e.
Ura a ea o ngrozea cu sunetee feroce pe care e scotea. Dar ce ma ru
era c rspndea o duhoare pe |umtate uman, pe |umtate anmac.
Ct o s rezste s se fereasc de e? ct o s dureze pn cnd ce
dn cabna de comand or s- dea seama c psea de prea mut tmp?
Dar, n momentu acea zr o pereche de bocanc mtar. Dstephano!
Dn ocu n care sttea nu avea cum s observe extraterestru ascuns
dup stabzator. Poate habar n-avea de exsten[a u. Oare vzuse pe
montor? Probab c nu.
La un moment dat, extraterestru sesz prezen[a omuu. Ca ddu
seama pentru c ghearee care o vnau ncremenr n oc.
Dstephano ntr prudent n ncpere. Lumna era prea sab ca s
dstng ceva. Echpamentu ocupa aproape toat podeaua an[ure care
atrnau dn tavan scoteau un cnchet pcut, care-[ dstrgea aten[a. Unde
o f robotu u preferat?
- Ca? Strg e bnd.
Atmosfera cudat a camere motoareor atrsese aten[a de a
nceput. Trebua s fe atent.
- Ca? Et ac?
De fapt, unde ar putea s fe n at parte? Se ntreb e. Doar n-o f
trecut pe ng e, fr s-o observe.
nanta, utndu-se de |ur-mpre|ur, ca orce sodat contncos.
Cnd Dstephano se urn dn oc, extraterestru ncepu s- retrag
ncet mna de sub stabzator.
Ca se sm[ea uurat pe de-o parte, dar pe de ata era ngr|orat. O
s- vneze pe Dstephano. era de o sut de or ma rapd ma puternc
dect sodatu.
Betty se ctn puternc sub pcoaree u Dstephano. Probab c
Vress Rpey se strduau s ac[oneze comenze manuae s [n nava
sub contro n absen[a u Ca.
n cee dn urm, sodatu se opr n oc. Sm[ un for pe ra spnr
se ntreb dac nu cumva o f vreun monstru nuntru? Aa s-ar expca
absen[a u Ca. Atfe ar f trebut s se ntoarc de mut n cabna de
comand. Se ut nedumert de |ur-mpre|ur. Ac erau sute de ocur unde ar
f putut s se ascund. Gndu acesta trez o teroare anmac, dar trebua
s se stpneasc. Doar era sodat, ce Dumnezeu! nc unu aes pe
sprncean, de generau Perez.
Dstephano pregt arma, cam.
Apo fcu un pas nante se opr n fa[a unu echpament care domna
ncperea, n[nd arma.
Dac vreuna dn artre aceea e nuntru. Se gnd a asta pentru o
cp. Montr au omort to[ oamen de pe nav, pn a unu. Dac dau de
vreunu dn e, o s- fac buc[! Mcar att s fac pentru camaraz me!
Pe urm se ut a echpamentu voumnos de ng e. Este
stabzatoru, probab! Se gnd e. Ac nu suntem pe Aurga. Este o nav
mc. Ac trebue s se gseasc o grmad de chest esen[ae pentru
func[onarea nave. Iar montr au snge acd!
Se opr n oc, cnd ddu seama de acest ucru. Dec nu putea s
fooseasc arma. n orce caz, nu ac. Dar poate va f obgat.
n tmp ce cntrea op[une pe care e avea a ndemn, fcu un pas
nante.
Ca a|unsese a aceea concuze. Snge acd. Dac Dstephano trage
n monstru.
Se zga a fa[a grotesc, de comar. Rn|ea dn nou - curgeau bae
dn bot. apo, pn s apuce s- prevn pe sodat, extraterestru trecu a
atac. Dsperat, Ca se avnt dup e.
Artarea ntnsese unu dn bra[ee e enorme nfcase fa[a u
Dstcphano, exact cnd sodatu se pregtea s arunce arma. Rsun un uret
sfetor omu se prbu pe spate, scpnd arma dn mn.
Pama mare a extraterestruu acoperse fa[a sodatuu, dar nu putea
s- opreasc s zbere ngrozt.
Cnd ggantca fptur se rdc de |os, trndu- pe sodat, Ca auz un
trosnet de oase uretu de durere a tnruu. Monstru mucase de
cretetu capuu, desfcndu- [easta ca pe o scoc, ca s- devoreze
creeru s- soarb sngee.
A fost un gest premedtat! spuse Ca, ngrozt. Premedtat uman!
Pe urm, extraterestru se ntoarse spre ea. Co[ ura semnau ma
mut cu rn|etu mor[. , peste cteva cpe, zbucn ntr-un rs hdos, n
tmp ce Ca sttea ncrement n oc.
Rpey observase vag c |ohner ncerca s mbne furtunure defecte, n
spatee c. Nu reac[ona nc cnd Vress strg urauu:
- Lpete-e cu dspoztvu servo!
- E, protest |ohner, asta este treaba ta, nu a mea. Eu sunt doar
btu profesonst.
Dar deven ma atent cnd auz pe Vress strgnd n nterfon:
- Ca, vno medat ac!
, cnd nu prm nc un rspuns, ncepu s se ngr|oreze. Androdu ar
f trebut s se ntoarc de mut. Doar ta c aveau nevoe de ea, s se
conecteze a nav. nc Dstephano nu se ntorese.
Tocma cnd ncepea s se agte ma mut, sm[ egtura teepatc,
profund cu utma e odras n va[.
Se cutremur apo se desprnse de scaun. n spatee e, auz pe
Vress |ohner strgnd-o. Infrmu se grb s pun mna pe comenz.
Sgur, Rpey ddea seama c se ndreptau spre pmnt ntr-o nav
care e scpase de sub contro, dar ncerca s nu se gndeasc pentru c nu
era ce ma mportant ucru n momentu de fa[.
De ta foarte bne c acest ucru nu era posb teoretc, creeru u
Ca refuza s proceseze nforma[e. Sttea n umbra extraterestruu
mutant, dup ce- vzuse cum devorase creeru u Dstephano. Nu putea s
se mte sau s gndeasc, nc s fac nmc ca s se saveze.
Monstru ura prea ma nat acum, cnd o domna cu statura u,
dar Ca nu era n stare de atceva dect s se ute nspmntat a fa[a u,
a dn[ u mn|[ de [esut cerebra. Rsufarea duhnea a snge.
O nfc nante s apuce s reac[oneze. O u de umer o trase n
sus, spre botu u deschs.
Oare va f n stare s devoreze procesoare mcrochpur? Se ntreb
ea mrat. Poate c nu, dar o s-o scoat orcum dn func[une.
nchse och spuse o rugcune n gnd.
, ca cnd ar f auzt-o Dumnezeu, n momentu acea se deschse
ua auz o voce:
- He!
Anmau care o nfcase pe Ca se ncord se ntoarse enervat.
Rpey sttea necntt n prag, cu pcoaree deprtate, sgur pe ea ca
ntotdeauna. Dar och ager a robotuu seszar ct de obost era. Trecuse
prn attea, nct a|unsese probab a mta puteror.
Uretee extraterestruu se domor cnd o vzu.
- Nu pot s te as s fac asta, spuse ea cam.
Monstru ddu dn coad, mpacentat se rsuc brusc, fr s- dea
drumu u Ca. O [nea ca pe un scut, pt de peptu u. Ca cp, ncercnd
s- regseasc nstnctu de autoconservare. Acest anma ac[ona ca un
om.
Rpey sttea necntt, cu och a Ca. Trebue s-o a|u[ ntr-un fe,
spuse robotu, de se afa ntr-o stua[e mposb. Se ut a arma u
Dstephano, czut a c[va metr de ea. Oare Rpey n-ar putea s-o a?
Ne-am ndeprtat destu de stabzator, se gnd Ca, dar tot este
rscant. Ce-o s se ntmpe oare dac Rpey dstruge monstru? Zgudutu
nave spunea c ptrunseser n atmosfer ma aveau pu[n pn s
aterzeze. ntrebarea era dac or s reueasc, dac aveau avar ma|ore?
Nu ta ce s fac. Era compet dezorentat.
Coada extraterestruu se smuc furos. Ca sm[ ueratu u ferbnte
n ureche. Rpey cercet rapd ncperea. Se ut a arm apo a Ca.
te, ddu seama robotu. Sgur, doar nu este prma oar cnd
poteaz o nav. amntete. Poate c echpamentee sunt famare.
Dar cona prea nehotrt acest fapt o trez a reatate pe Ca. Se
ndreptau spre Pmnt, cu acest monstru a bord. Ce ma conta dac pereau,
atta tmp ct se fcea praf extraterestru? Dar ta nstnctv c Rpey nu
va putea s nmereasc artarea, pentru c ar f trebut s trag prn ea, prn
Ca!
Se apec nante, ncercnd s-o fac s n[eeag pe Rpey.
- Hade, trage, ce ma sta! O ndemn ea. Doar sunt obnut cu asta!
Nu- psa dac goan[ee o fceau buc[, atta tmp ct dstrugea
aceast vzune de comar. La urma urme, acesta era scopu msun e. S
saveze omenrea de extrateretr! Iar faptu c- amntse acest ucru era
de foos.
Dar Rpey nu se hotra , spre umrea u Ca, nu rdc arma u
Dstephano.
Nava se zgudu cee tre persona|e ae aceste bzare scene de-aba
reur s- men[n echbru.
n cabna de comand, Vress apsa nnebunt pe butoane, ncercnd s-
o comande pe Betty. Era cu och n patru, atent a toate afa|ee. Nc mcar
nu ndrznea s se ute a montoru care o arta pe Ca n ghearee
monstruu. Refuza s se gndeasc a asta.
Lng e, |ohner trudea a fe de furbund s coordoneze manua nava.
ntunercu nop[ fusese nocut de razee soareu care umnau cabna.
- Rmnem fr., preven Vress pe copotu su.
- Gata, m ocup eu de asta, asgur |ohner.
- Zece mnute pn a mpact, anun[ cam vocea computeruu.
Vress ddu seama pentru prma oar c era gasu u Ca.
n tmp ce nou-nscutu uera, zbera o strngea a pept pe Ca,
Rpey ddu seama c nu putea s- chdeze dect dac fcea aa cum o
sftuse robotu. Trebua s a arma u Dstephano s mpute monstru
prn trupu u Ca. Dar nu putea s fac acest ucru, a fe cum nu putuse s-o
chdeze pe Newt. Dec nu asta era sou[a. Atunc care?
Rpey se uta a artare, nehotrt. O durea tot corpu. Era epuzat.
Nu- dorea dect s se ntnd undeva s moar. Ah, Doamne, de ce nu
putea s fac asta?
Poate eu sunt un robot, se gnd ea nnebunt. Un robot programat
s mearg nante, a nesfrt. Ah, Doamne, nu ma suport!
Nou-nscutu ur de fure. Dn[ u erau aproape de capu u Ca, dar
nu o atac. -o f dat seama c nu avea creer organc nc hemogobna n
snge? Sm[se c avea de-a face cu un robot?
Dar, n momentu acea Rpey amnt cum Bshop fusese sfat de o
matc furoas ddu seama c nou-nscutu putea face acea ucru cu
Ca. Atunc, nu fusese n stare s- saveze pe Bshop probab c nu va f
nc acum.
Trebua s fac ceva, doar asta era menrea e, nu? Oftnd dsperat,
rdc bra[ee n sus, semn c se pred ncerc s restabeasc egtura
teepatc pe care o sm[se n cre.
Este ceva aparte, bne pzt, dar o smt.
Era o senza[e numan, respngtoare, dar famar ntr-un fe. Rpey
ncerc s nu se cutremure ngre[oat. Se ut n och monstruu, att de
asemntor cu a e.
O prvea rece, dar nfometat. Furos, dar dobort de sngurtate.
Crea a fost dstrus. To[ cea[ au pert. Nou-nscutu rmsese
compet sngur acum. sngura care avea ceva comun cu e era femea
dnantea u.
Rpey n[eese brusc acest ucru ddu seama c era sngur carte
care- ma rmsese de |ucat.
E, puue, se gnd ea ronc, sunt unc ta mam. M a doar pe mne!
ntnse mne rugtor umpu mntea de gndur poztve. Se gnd
a Newt -o magn n bra[ee e, mc, bnd, ncreztoare. Vzu cu och
mn[ bra[ee copuu prnse de gtu e, convns c Rpey n-o s- dea
drumu. Newt, care n[eesese, cu ncrederea de nezdruncnat a unu cop, c
Rpey se va ntoarce s-o saveze. Pstrnd aceast magne n mnte,
murmur:
- Hade, da, puue.
Nou-nscutu se cam ncet. Nu ma ddea dn coad. sbse
strnsoarea asupra u Ca.
Rpey sm[ea prvre androduu a[ntte asupra e. Sesz
nedumerrea de pe fa[a mcu[e feme. Ca nu putea s se mte. Cnd nou-
nscutu ddu drumu n cee dn urm, o u pe nepregtte czu pe
podea. Rpey nu- putea permte s rspund ntrebr dn och e. Se uta
fx a monstru, ademenndu- s abandoneze robotu s vn a ea.
n tmp ce uraa creatur se ndrepta spre ea, cona observ c fata-
robot reuse s se ndeprteze.
Bne, se gnd Rpey, foarte bne. amntse de momentu acea cnd
o ndemna pe Newt, Fug! Ascunde-te! Dac ar f ndrznt, -ar f strgat
acea ucru u Ca, dar era nc prea aproape de nou-nscut.
- Peac, spuse ea totu, fr s-o prveasc.
Apo se ndrept spre monstru.
- Hade, ademen ea, cu bra[ee ntnse.
Do pa, tre. Acum nou-nscutu era att de aproape nct putea s-o
atng, ar Ca se ndeprtase ma mut. Rpey sttea cu bra[ee desfcute
mntea mpede, transm[nd monstruu magnea matern dn mntea sa.
amntse de matca extraterestr care ntnsese bra[ee spre copu e
mutant, nante ca nou-nscutu s- smug capu. Oare aceast artare era
capab de sentmente? ta ce nseamn ncrederea? For[ndu-se s-
pstreze magnea netrbt n mnte, Rpey se arta ct ma supus. [nu
respra[a cnd monstru se aprope.
Apo, nou-nscutu scoase un sunet tngutor, ca cnd -ar f durut
ceva. Rpey tresr n[ prvre. Capu de mort nu putea s te
mpresoneze, dar era car c extraterestru se sm[ea sngur. Amntndu- de
gestu e ctre nou-nscutu dn cre de bnde[ea pe care cona -o
artase u Ca cnd vense s-o ucd, mnge capu [uguat a nou-
nscutuu.
n spatee e, trndu-se ctre ua ncper, Ca o prvea ngrozt
fascnat n acea tmp de aceast egtur dntre dou fn[e dn spec
dferte, dar nrudte genetc. n tmp ce mnga bnd capu nou-nscutuu,
mb ung, erputoare a monstruu ncepu s ng sudoarea de pe fa[a u
Rpey.
Cona se uta de |ur-mpre|ur, concentrndu-se asupra magn materne
care atrgea monstru. exact n spatee nou-nscutuu zr o fereastr de
dmensun moderate, pe care se vedea ceru ntunecat a nop[ austraene,
brzdat de prmee raze ae zoror. Se depasau tot ma departe de ocu
mpactuu. Ma aveau pu[n pn s aterzeze.
Rpey contnua s mnge capu nou-nscutuu, ppndu- och,
brba proemnent. Acum artarea cu cap de mort afase zmbetu hdos
pe care- cunotea att de bne. Degetee e gsr dn[ puternc - atnse
cu gr|. Nou-nscutu deschse botu, snd-o s- examneze n voe.
Cona trecu pama ncet peste margnea or ascu[t se te fr
mcar s cpeasc.
Cnd trase mna se ut, era pn de snge gros, rou. Sngee
e. Snge uman. n cea ma mare parte.
Se ut cam n och u, controndu- gndure. Apo, cu un gest
brusc, ddu dn bra[ strop fereastra.
Sngee czu exact n m|oc. La nceput nu se ntmp nmc dar,
peste cteva secunde, geamu ncepu s sfre, s fumege apo s se
topeasc.
Rpey sesz o schmbare n attudnea cudate fn[e. ncrederea pe
care o sm[se pn atunc, fu nocut de at senza[e: de trdare!
Se n[ medat n dou pcoare ncepu s uere amennttor.
Nou-nscutu prv mrat gestu sfdtor a u Rpey. n momentu de
fa[ nu era nteresat dect s-o omoare ncet, n chnur cumpte pe cea care
sttea dnantea u, att de frag nea|utorat. De ocu n care se afau
tremura dn toate ncheeture, de nou-nscutu bnua c pndea un
mare perco, nu- psa. Nu se sa nfuen[at de nmc.
domna vctma de-aba atepta s- nfg co[ n cretetu e. O
s- devoreze creeru ncet, o s- savureze o s se ntrebe dac va putea
s absoarb amntre u Rpey n feu acesta. Sngee e o s- astmpere
foamea etern care nu- ddea pace.
Nou-nscutu ntnse mba ncet.
Rpey ncremen n oc, ncercnd s nu- exterorzeze spam.
Nou-nscutu csc botu ura aceea mb care o cur[ase tandru,
care o fcea s se deosebeasc att de mut de matca extraterestr care-
dduse natere, se mc obscen. Cona observ ngrozt cum se ntrete,
a fe ca a cea[ montr. apruser dn[ mc, ascu[[, n vrf.
Cona gemu. Nou-nscutu se apec asupra e, gata s- perforeze
fruntea. Femea nu putea nc mcar s nchd och. Se uta cu o fascna[e
morbd a metamorfoza monstruu.
Ah, Doamne, a|ut-m! Se gnd Rpey, dndu- seama c era prma
rugcune pe care o rostse n aceast rencarnare.
Artr curgeau bae dn gur mba se apropa tot ma mut de fa[a
c.
Femea se cutremur fr s vrea. Dar nu se ddu napo. ta c ar f
fost ma ru. Peste umru nou-nscutuu o vzu pe Ca care se tra pe
podea. Reuse n sfrt s pun mna pe arma u Dstephano.
Apo se ut spre fereastr. Se topea n m|oc dega| un mros
caracterstc de pastc ncns. ddu seama c erau n atmosfer.
A|unseser aproape acas.
Rpey se ut fascnat a fereastr, ncercnd s evte magnea
dn[or ascu[[ dn vrfu mb, care nantau spre fa[a e.
n momentu acea, magnea dn mntea e, n care se vedea cu Newt n
bra[e, se schmb brusc.
O copeser amntre. Peste tot domnea haosu. Rzbonc urau
mureau. Era foc. Iar ea, Rpey sttea necntt, cu pruncu n bra[e.
Provocnd moarte dstrugere cree.
Nou-nscutu se aprope pentru srutarea fna, dar tresr brusc, umt
de schmbarea egtur teepatce. Acum Rpey nu ma era supus, nu ma
era copet de team remucr. Dmpotrv, devense sfdtoare!
Amntrea dstruger cree, att de ve n mntea e, nfura. btea |oc de
e.
Monstru scoase un uret nante s treac a atac deodat.
Rsun un zgomot asurztor se sm[ tras de o for[ nvzb. Atrac[a
era att de puternc, nct ndeprta tot ma mut de prad. Nu n[eegea
ce se ntmpa. Cum era posb aa ceva?
Ur furbund, cnd ddu seama c nu ma putea s-o atng pe
Rpey. Aunec pe spate, dn ce n ce ma repede. Apo se ov de ceva tare.
Gemu ntnse ghearee spre femee. Nu- venea s cread c fusese prns n
capcan tocma cnd fusese att de aproape de prad.
Se auz un pocnet rsuntor cnd fereastra fu strpuns de acd
curentu de aer atrase medat fumu obectee mc dn |ur. Ca reac[on
medat. Se apuc de an[ure dn tavan se eg medat cu nte hamur de
rezerv.
Zec de obecte mc erau atrase de fsur dn fereastr, n tmp ce
sngee acd a u Rpey eroda geamu tot ma mut. Gaur se mrea
depresurzarea cretea. Exact cnd ntnsese bra[ee spre Rpey nou-nscutu
fu smus dn oc propusat spre geam , n aceea secund, Ca o prnse
pe Rpey. Atfe ar f zburat dup monstru.
Nou-nscutu se ov de fereastr zber de fure durere cnd for[a
curentuu atmosferc n[epen trupu n geam.
Acum cnd depresurzarea ncet, Rpey czu pe podea se desprnse
de Ca. Robotu ntnse mna - strg:
- HAIDE!
Rpey se tr dup ea.
Nou-nscutu se upta s nvng for[a de atrac[e reu s se
desprnd pu[n. Mcarea u destup fereastra atrase dn nou cona spre
e.
Uretu asurztor a monstruu se ampfc n tmp ce ncerca s prnd
femea. Dar fura zbaterea u erau zadarnce, cc nu putea face fa[
curentuu atmosferc. Rpey sm[ c fara obosse, era derutat ddu
seama c, pentru prma oar n scurta u va[ odoas, nou-nscutu era
nspmntat.
Oare [-e frc de moarte? Se gnd Rpey. P ar f tmpu s te
obnuet cu deea!
ncepu s rd, ntrebndu-se cnd n-o s se ma par amuzante
astfe de ucrur cudate.
n cee dn urm, nou-nscutu renun[ s se ma mpotrveasc for[e
decompresun fu atras n gaura care se rgea. Impactu sfe peea
Rpey vzu cum sngee u acd expodeaz n atmosfer.
Uretu numan a artr o zgudu pn n mduva oaseor [p a
rndu e, trndu-se pe podea s a|ung a Ca, ca cnd numa atandu-
se de robot putea s- pstreze caracteru uman.
ntr-adevr, nu era dect un robot, dar androz fuseser programa[ s
ntervn n stua[ prea percuoase pentru oamen. uncu [e a exsten[e
or era s saveze ve[e fn[eor omenet.
Amntre se dovedeau ma puternce dect tmpu.
Prefer s m se spun ,persoan artfca".
Nu pot s te mnt s-[ spun c avem vreo ans. Dar te bucur de
toat smpata mea.
Bshop Ash, nte smp robo[. Unu sacrfcase aproape va[a ca s-
o saveze pe ea copu e. Iar ceat ar f ucs-o bucuros pentru c se
amestecase n panure u.
Rpey nchse och, copet de amntr.
La nceput, nou-nscutu nu- ddu seama de nmc n afar de vdu
cumpt, nexorab, care- trgea departe de Rpey, de fn[a pe care era
hotrt s-o dstrug. Dar cnd se ov de fereastr, sm[ muctura rece a
frguu. Peea de pe spate rnch ncepu s se sodfce apo pesn,
mprocnd snge [esutur. Zber agonzant cnd sngee acd, organee
mruntaee zburar n spa[u, nghe[nd nstantaneu, nante s se desprnd
compet de trupu monstruu.
Practc murse, dar creeru u nu voa s accepte acest ucru. Luptnd
dsperat pentru suprave[ure, nou-nscutu p pama de stc, ncercnd
cu dsperare s se trag napo. Dar, n tmp ce se zbtea dsperat, gaur se
rg se dzov compet. For[a depresurzr smuse nstantaneu bra[u
- fractur umru.
Nou-nscutu deschse och ngrozt, sfat de durere se ut
nea|utorat a Rpey. Nu putea s vorbeasc. Doar s ure, dar femea aceasta
n[eegea n mod sgur ce voa de a ea. Cum era posb ca mama nou-
nscutuu s- prveasc ndferent cum murea, fr s- a|ute?
O mpor dn prvr, cu och u att de asemntor cu a e.
UCIDE-M! UCIDE-M! PENTRU DUMNEZEU, MAM, UCIDE-M ODAT!
n cabna de comand, Vress prvea pmntu cum se aprope tot ma
mut, n tmp ce se upta cu comenze nave. Gasu u Ca contnua
numrtoarea nvers, amntndu- cu fecare secund c ea nu era acoo, c
Rpey nu se ntorsese, c era sngur n aceast bte fr speran[e cu
btrna nav. Un nfrm sngur. Nu va f n stare s-o comande pe Betty, care
se rostogoea nebunete spre Pmnt.
|ohner se trnt pe scaunu u Rpey se cznr mpreun s
manevreze comenze.
Cnd for[a de atrac[e sb, pentru c nou-nscutu astupase fereastra,
Rpey se prbu pe podea, epuzat. O auz pe Ca strgnd-o pe nume, dar
nu reu s reac[oneze, nc mcar ca s se saveze. Ca ntnsese un bra[
dup ea, ar cu ceat se [nea de aparatura de stabzare. Cona ncerc s
se trasc spre robot.
|petee nou-nscutuu se ampfcaser, devenser sterce. Monstru
despca aeru cu ghearee. Och u ogndeau durerea cumpt care- sfa.
Rpey se ut napo, de nu voa. Nu putea s- ascute fr s se smt
mpresonat.
Nou-nscutu se ut drect a ea, uernd tngundu-se.
Ctn dn cap. Utmu e cop monstruos. Era norma s se afe ac,
s asste a sfrtu u. Trebua s fe sgur.
Ca o apucase de hane. nfurase o sfoar dup tae, peste pept,
dar u Rpey era mposb s- desprnd prvre de a monstru n agone,
de care se sm[ea egat genetc. Gemu cnd nou-nscutu ntnse bra[ee
spre ea, rugtor.
Gata, s-a sfrt, se gnd con, referndu-se a monstru. S-a sfrt
pentru totdeauna. S-a termnat cu rencarnre.
Nou-nscutu se zbtea n chnur.
Aa, spuse Rpey, ca cnd ar f ncercat s- ane durerea. Nu ma
dureaz mut. A rbdare.
Bra[u ntns e n umer oasee zburar n spa[u. Nou-nscutu
ur sfetor, zbtndu-se n gaura care [nea strns, ca pe o musc ntr-o
pas de pan|en. Pe urm pesn burta mruntaee se mprtar n
spa[u.
Uretu u se nfpse drect n creeru u Rpey o cutremur ca un oc
eectrc. astup ureche, s numa aud rcnetee odrase sae. Ur o
dat cu e sunetu o sfe ca un brc. Apo sm[ pamee pcoase,
pentru c sngee curgea prntre degete dn urech. Se ghemu pe podea,
[pnd. Ca se aprope de ea o strnse cu toat puterea, ca s-o a|ute s
treac de aceast utm ncercare.
n tmp ce femee se utau ngrozte, unu dn pcoaree nou-nscutuu
se retrase n corpu u dspru, pe msur ce oasee much erau supte
de vd.
Apo se contract ceat pcor, att de repede nct Rpey se temu c
fereastra n-o s ma [n mut. Dar nu reuea s- desprnd och de a
aceast magne de comar. Monstru se ut a ea, cnd se retrase ce de-a
doea bra[. Pe urm, capu nou-nscutuu se afund n corpu u grotesc,
dform.
Ah, Doamne, sper c a murt. Este mposb s ma tret! Rpey
spera s fe aa, dar och u spuneau ,nu". Nu ma avea pmn s ure, dar
mca botu, deschznd nchznd dn[ nspmnttor. Rpey ta c
era egat nc teepatc cu ea.
c o mpor n gnd: A|ut-m. A|ut-m.
Apo se sfe peea ncepu s se desprnd carnea. Unu dn degete
a|unsese a och.
Trebue neaprat s es de ac, se gnd ea, sm[nd c- perde
mn[e. Trebue s es. Dar och acea afurs[, att de asemntor cu a e,
erau nc v Rpey era przonera or.
n tmp ce nava se zgudua dn toate ncheeture, dstrugerea
nexorab a monstruu contnua. Acum totu se ntmpa mut prea repede.
Utma bucat de pee se desprnsese zburase n stratosfer. Rpey u
mne de a ureche e sngernde se trez strngnd a pept capu u
Ca, ca cnd ar ncerca s mpedce un cop s vad ceva att de orb.
Dar se utau amndou, ncapabe s- desprnd prvre.
Cona sm[ cum egtura teepatc se strdua cu dsperare s se
restabeasc. Acest contact numan o ngrozea o mpresona n acea
tmp. La urma urme era odrasa e era pe moarte. Dar n-avea de gnd s
se sacrfce pentru ea.
Capu nou-nscutuu se rdc brusc Rpey observ c, n sfrt,
zburase creeru. Legtura teepatc se evapor cona ncepu s png,
uurat ndurerat n acea tmp.
Ah, Sav Domnuu c a murt! Se gnd Rpey. Ar f vrut png
pn a epuzare. Dar nu era tmp, depresurzarea contnua, absorbea tot ce
nu era fxat sod spre rm[ee gre[oase ae nou-nscutuu.
I se desprnsese peea de pe fa[ - ese prn orbte. Apo se fcu
nte, de parc ar f a|uns n centru ntt a unu uragan, n cpa cnd un
utm rest de pee acoper gvanee ochor. Deodat ns o orbt se eber
cee dou feme fur atrase ca de o pomp de absorb[e spre cranu hdos,
rn|t.
Era prea orb s se gndeasc acum c puteau f aruncate n spa[u
prn capu nou-nscutuu.
Se ag[ar cu dsperare una de ata, uptnd mpotrva cumpte for[e
de atrac[e.
- N-o s reum! n|ur |ohner, n tmp ce se upta cu comenze.
Pmntu se apropa rapd depresurzarea dn compartmentu de
mrfur arunca de coo-coo, ca pe un avon de hrte.
- Ba da, o s reum! repez Vress, hotrt s nu se dea btut.
Vocea u Ca prea bzar de cam n tmp ce numra secundee pn
a mpact.
n tmp ce nava se zgudua voent echpamentee se mcau de a
ocu or, Rpey Ca stteau ag[ate una de ata. Dar, n tmp ce cona o
strngea n bra[e, robotu nfur n |uru or benze metace prnse de
pere[. Benze metace se nfgeau n corpu u Rpey, dar nu bga n seam
durerea.
Cumea era c se sm[ea umtor de cam, de se ndreptau probab
spre o moarte sgur. amntea de nava care se rostogoea spre Hadey's
Hope, de Hcks care dormea, de parc ar f fost ntr-o ctore de pcere
gndure acestea o fcur s zmbeasc. O strngea pe Ca n bra[e,
regretnd c nu putea s- transmt ntea. Acum nu ma conta nmc.
Pmntu va f n sguran[. E murser. To[. Iar ea suprave[use, char dac
numa pentru cteva cpe.
|easta rn|t a nou-nscutuu se sfrm n m de buc[ dspru
pe fereastr.
- Gata, btrne! Zber |ohner.
- Doar [-am spus c o s reum, zse Vress, n tmp ce se uptau
amndo s dr|eze nava.
Betty se cutremur pentru utma oar apo se nt. Rpey sm[
aeru curat care rscoea hrte mzera dn |ur ca un uragan, doar c
acum sufa nuntru, nu ma absorbea ce se afa n ncpere.
Inspr adnc se ut pe fereastr. Nu vedea dect cer abastru
nor.
Domnea o nte pe care n-o ma sm[se demut sm[ea c se
dzov. Moartea nou-nscutuu rpse utmee puter. Nu- ma rmsese
nc un dram de energe. Era a un pas de en. Dar Ca o sus[nea.
- A reut, murmur robotu. L-a ucs.
- Am reut? Se mr Rpey.
- Da, s-a termnat cu e.
- Grozav, murmur ea epuzat.
Ca n[ prvre spre ea, n tmp ce se strdua s-o sus[n.
- Poate c acum o s avem amndou vse pcute.
Rpey ncerc s zmbeasc.
- Am reut, suntem tefere!
- Da, zse Ca umt, am reut.
Cona auz [rtu nterfonuu rsunar chotee vctoroase ae u
|ohner Vress.
- Ca, Rpey, sunte[ bne? Sgur, v vedem, dar.
- Da, suntem bne, e rspunse Ca.
Apo se ut a ceaat femee, zmbnd.
- Suntem bne amndou.
Rpey ncuvn[ dn cap rezem obrazu obost de capu feme-
robot.
n cabna de comand, ce do brba[ erau n cumea fercr. |ohner
sr de pe scaun - srut pe Vress cu pasune.
- Aa! Excam e. Am reut s [nem nava n fru acum s vedem
cum o s-o aducem a so!
Vress ddu dn cap, rznd cu gura pn a urech. Dar, dup cteva
cpe, per brusc vesea. Se ut de |ur-mpre|ur - ntreb ngr|orat pe
|ohner:
- Char, cum o s-o aducem a so?
Epog.
Rpey se uta pe fereastra nave a Pmntu care se apropa. Nu ma
vzuse ncodat un cer abastru sau un so adevrat. Ce pu[n nu n aceast
rencarnare. Totu se prea nou se bucura de aceast noutate.
O sm[ea pe Ca care sttea tcut ng umru e. Prezen[a e
ddea o senza[e de confort tovre pe care n-o ma sm[se ncodat.
Amntrea u Newt, Amy, Hcks, Bshop a ceora[ oamen pe care-
cunoscuse n-o ma ardea dureros ca atdat. Dmpotrv, o fcea s se smt
cad, uman. Iubse fusese ubt. Luptase, prote|ase |ertfse va[a
pentru ce pe care- ubea. era gata s-o fac dn nou, or de cte or va f
nevoe. Acum se mpcase cu sne.
Imagne de vs care- apruser de attea or nu ma erau haotce.
Anarea rece a crosomnuu. Nevoa de a- prote|a puu. For[a tovra
propre sae spec. Puterea mne e. Cdura sguran[a pretenor.
Imagne erau acum pne de n[ees, mu[umtoare. Le recunotea a un nve
dncoo de pragu contentzr, a nv[r. Fceau parte dn ea, dn cne
ce fusese. acum fceau parte dn ceea ce devense.
Se ntoarse s- zmbeasc robotuu. Ca se uta a ocu de aterzare
care se apropa tot ma mut.
- Pmntu, zse ea, ca cnd -ar f dat seama aba acum.
Rpey ncuvn[ dn cap zmbnd.
- Da, pmntu.
- Este prma oar cnd vd aceast panet, zse fata-robot, ncet.
Probab c sunt o mu[me de ocur unde po[ s te ascunz.
Se opr ca cnd ar f vrut s spun mute ate ucrur, dar nu gsea
cuvntee potrvte. Iar acest fapt se pru nostm u Rpey. Ca era robot
avea a ndemn un voum exca nemtat.
- La ce te gndet? Insst con, curoas.
- Ce crez c ar trebu s facem? Unde ar trebu s mergem?
Se uta a ea de parc Rpey ar f de[nut toate rspunsure.
- Nu tu, zse ea ctnnd dn cap. Char c nu tu, Ca. eu sunt
strn ac.
Cee dou feme stteau n nte, una ng ata, prvnd umne
ndeprtate ae ceu ma apropat ora. Aveau destu tmp s se hotrasc.
SFARIT