Sunteți pe pagina 1din 83

AVENTURA

Romane de aciune i pasiune

JACK LONDON

ZPEZI
NSNGERATE
Traducere de C. DOBROVICI

Cuprins

O EROIN..........................................................................4
LEGEA OMULUI ALB.........................................................23
DOU LOVITURI DE CUIT...............................................45
I...........................................................................................................45
II..........................................................................................................58
III.........................................................................................................62

O EROIN

Pe sub perdeaua cortului se strecur un cap de cinelup, cu prul nepenit de chiciur i cu ochii iscoditori.
Mar la culcare, Siwash! La culcare, jigodie!
izbucnir ntr-un glas cei din nuntru.
Bettles arunc n el o farfurie de cositor i cinele o tuli,
ct ai clipi. Louis Savoy strnse perdeaua la loc, rsturn
cu piciorul un ceaun de tuci, fix bine sub ceaun partea
de jos a pnzei de cort i pe urm se duse s-i
nclzeasc minile la foc.
Afar era un ger nprasnic. nc cu patruzeci i opt de
ore nainte, frigul de aizeci de grade sub zero fcuse sa
crape termometrul cu alcool i de atunci se ntrea mereu
i nici n-avea de gnd s se moaie ct de ct.
Pe asemenea vreme, e proast afacere, s te deprtezi
de lng sob, afar nu-mai dac vreo soart cinoas tear fora s mai tragi o porie de frig peste acel ce oricum
eti silit s-l nghii. Se gsesc unii care mai fac
nesocotina asta i se aleg mai totdeauna cu plmnii
rcii. Numaidect i lovete o tuse seac i nu le mai d
rgaz, nteindu-se mai cu sam, de cte ori prjesc
slnina.
i astfel mai trziu n primvar sau var, tovarii
trebuie s dezghee noroiul pe un petec de loc ca s
scurme vreo groap; nfund n ea cadavrul unui om, l
acoper cu muchi i-l prsesc acolo, ncredinai c
frigul l va pstra astfel neatins pn la ziua judecii din
urm
Dar dac afar frigul era aa de mare, nici n cort nu te
4

topeai de cldur. Soba de toi ndrgit era singurul


lucru de-acolo cruia i s-ar fi putut da numele de mobil.
Pe locul curit de zpad, din mijlocul cortului era ntins
un culcu de ramuri de brad, acoperit ca veline de
blnuri. ncolo tot locul n jurul culcuului pmnt i
omt nemestecate n picioare, era plin de vase de
buctrie i cu alte diferite lucruri de care e nevoie ntrun lagr, sub cercul arctic.
Cu tot focul care duduia n soba nroit, se putea
vedea la trei pai de ea, un bolovan de gheaa cu colurile
i faa att de lucioase, c-ai fi zis c era extras acu-acu
din fundul Creekului. Presiunea frigului de-afar silea
aerul cald din nuntru s se ridice n sus. De-asupra
sobei, n dreptul pe unde ieea burlanul din cort, pnza
fcea un cerc mic uscat de cldur, de-acolo cercul se
lea tot mai umed i mustos, iar restul cortului, laturile
erau acoperite de un strat ct jumtatea degetului de
ururi de gheaa albi i tari.
Au Au!
Un om tnr, brbos, cu faa galben i obosit, care
dormea sub blnuri, gemea n somn de durere. Pe
jumtate dezvelit tremura i s-arunca parc ar fi dormit
pe ghimpi.
ntoarcei-l! rcni Bettles. L-au apucat crceii! i ntrun suflet vreo ase camarazi l ntoarser i ncepur a-l
freca i a-l frmnta fr mil.
S-o ia dracul toat explorarea pe pist! mormi el
ntre dini i aruncndu-i nvelitoarea se ridic n sus. Mam trudit la drum, trei anotimpuri i m-am deprins cu
toate nevoile ca s cad dobort ca orice trector pe acest
pmnt uitat de Dumnezeu i ca s m vd la urm c nu
sunt dect un molu, un om lipsit de cele mai simple
nsuiri brbteti.
i ncovoiat de mijloc se tr pn la sob i-i rsuci o
igar.
O! nu m bocesc. O s-nghit hapul pn la urm! Dar
5

v mrturisesc c roesc de mine nsu-mi.


S m vd, pentr-un fleac de treizeci de mile
nenorocite, tot att de zdrobit, de eapn i de bolnav ca
un pipernicit butor de ceai, dup cinci mile de drum de
ar! Ptiu! mi-e grea! Avei careva un chibrit?
Bettles i dete un b de chibrit i-i zise cu ton ocrotitor.
i faci prea mult venin, biete. Mai inei inim
pentru la dezghe. Te simi cam descurajat? Ah! parc m
vd pe mine, cum am pornit-o nti pe pist! Zici c eti
nepenit? Asta-i fleac. Eu am avut momente cnd dac
m-aplecam s sorb ap din vreo groap, mi-ar fi trebuit
zece minute s m pot ridica, aa mi trosneau i m
dureau ncheieturile. Iar cnd e vorba de crcei, m
rsuceau n aa chip, c le-ar fi trebuit tovarilor de
lagr, o jumtate de ai ca s-mi dezmoreasc minile i
picioarele.
Pentr-un bobocel ca tine, te afli nc destul de bine i
nici nu poi s judeci altfel dect judeci. Dar ia s vezi
numai de aci ntr-un an, cum o s ne faci pe noi, moii
babei, s ne prpdim picioarele la drum, dup placul
tu.
i poi s zici nc bogda-proste, c nu s-a ncuibat n
tine vna de osnz, care a trimes n snul lui Avram pe
muli voinici, nainte de vreme.
Cum, vna de osnz?
Da vine odat cu mbuibarea.
Omul prea bine nutrit nu e cel mai bun la drum.
Numai asta n-am auzit-o pn acum.
Cum, nu crezi? Cu toate astea e un lucru de care se
poate convinge oricine i nimeni nu poate s-l dezmint.
Omul gras birue cnd e vorba de-o ncordare momentan,
dar pune-l s ie mai mult timp, i vei vedea c grsimea
nu mai face parale. Rezistena i ngrarea nu se mpac
una cu alta. S te bizui pe oamenii puintei i numai nerv,
cari, ca i cnele slab care nu se las pn ce nu roade
osul, duc ntotdeauna la capt ceea ce au nceput.
6

Zu! ntrerupse Louis Savoy, nu e glum ceea ce


spune. Am cunoscut un flcu, o matahal ct un bivol. El
era nsoit, n goan spre Sulphur Creek de un anume
Loon Mac Fane, care trepda lng el.
l tii pe Loon Mac Fane irlandezul cela mititel, cu
ciuful rou i cu faa care tot rde. Merg ei, merg o zi i o
noapte ntreag. Matahala obosete i se-nchin n tot
momentul n zpad. Prichindelul d n el ca s-l fac s
se ridice i namila plnge ca un copil. Mititelul d i iar d
i d mereu n tot timpul drumului pn ce ajung n coliba
mea. Aci s-a drmat i n-a mai ieit trei zile n cap, de
sub pturi. De cnd mama m-a fcut n-am vzut
asemenea muiere! Nu, zu! Ei! sta avea vorba lui
Bettles vna de osnz!
Dar ce s-a fcut cu renumitul Axei Gunderson?
ntreb Prince.
Scandinavul cel nalt, impresionase adnc, cu istoria sa
plin de peripeii tragice, pe inginerul de mine, care zise:
E ngropat undeva, colo i cu mna schi un gest
spre misteriosul Soare-rsare.
Era cel mai voluminos cretin din ci s-au aventurat
vreodat spre Apa Srat i nimeni n-a pornit mai drz i
mai cu nsufleire la drum ca dnsul, adug Bettles; dar
el nu e dect o excepie care ntrete regula. S-o fi vzut
nsa pe nevast-sa, Unga, ea nu cntrea un dram mai
mult peste cincizeci i cinci kilograme i cu toate astea l
ddea gata ca rezisten; nu numai c se inea n pas cu
el, dar i-ar fi luat-o chiar nainte; de-ar fi czut n drum ea
ar fi rsturnat cerul i pmntul numai s ajung la capt.
Dar l iubea, obiect inginerul.
Ei da, dar vezi c, pentru ea
Stai frailor, ntrerupse Sitka Charley, de pe ldia
cu provizii. Ai vorbii despre vna de osnz care
mbcsete muchii omului gras i despre devotamentul
i dragostea femeii i v dau dreptate n tot ce-ai spus.
Mie ns mi zboar gndul la cele ce se petreceau pe-aci
7

cnd inutul acesta era aproape neumblat i cnd trebuia


s mergi cale pn la stele pn ce s dai de un foc i
adpost de oameni. Pe atunci, am avut eu de-a face cu
un munte de om, care prinsese vna de osnz, i c-o
femeie. Dei micu se ascundea n ea mai mare suflet
dect n omul cela. i apoi, avea i cap, nu glum.
Mergeam pe-un drum ru, de-a lungul Apei Srate;
frigul era aspru, troienele mari i foamea nprasnic. Dar
femeia, nu se poate spune altfel, iubea i mai nprasnic.
Frailor, n vinele mele curge sngele neamului rou, al
indienilor Siwashi n pieptul meu ns port o inim oare
bate pentru albi. Din pcatele strmoilor l am pe cel
dinti, dar pe asta, o datoresc virtuilor voastre, prietenii
mei. De copil nc, am neles un adevr mare: c vou vi
se cuvenea pmntul i rasei voastre; c Siwashii nu
puteau s v ie piept, ci erau sortii s piar ca i
caribuul i ursul, n nghe. i atunci, am venit printre voi,
am cutat s m nclzesc la focul vostru i acum, vedei,
sunt de-ai votri. Multe am vzut n vremea mea: ciudate
lucruri am nvat, iar pe lungile drumuri polare, m-am
trudit alturi de oameni din multe rase. Iat pentru ce tiu
s cntresc orice fapt, s judec i s-mi preuiesc
semenii.
O s v vorbesc, numai dect, cam aspru, despre unul
din tagma voastr i tiu c nu-mi vei lua n nume de
ru; iar dac voi luda pe vreunul din ai mei, sunt
ncredinat c n-o s-mi facei dojana asta: Sitka Charley
tot Siwash rmne; arc privirea piezie, iar vorba lui e
certat cu cinstea. Aa e?
i cei ce-l ascultau, mormir toi n semn de aprobare.
Sitka Cliarley, indianul din tribul Siwash, urm, deci:
Femeia despre care am s v istorisesc, se numea
Passuk. O cumprasem, n chip cinstit, de la prinii ei
cari erau de pe coast, iar idolul lor Chilcat, se nla
lng un bra de mare.
Inima nu-mi ddea de loc brnci spre ea i nici nu m
8

sinchiseam cnd se uita la mine. De altminteri, inea mai


totdeauna ochii plecai; era sfiicioas i slbatec, de, ca
orice fat aruncat deodat n braele unui om
necunoscut.
Cum v spuneam, n inima mea nu se gsea niciun
colior pentru ea; aveam de gnd ns s ntreprind o
cltorie lung i aveam nevoie de cineva care s-mi
ajute la vslit n lungile zile ce trebuia s le fac pe ap.
N-aveam dect o singur nvelitoare i, aa, m gndii
s-o mpart cu Passuk.
Nu v-am spus, mi pare, c eram n slujba guvernului i
nu e ru s-o tii.
Fui mbarcat pe-o luntre de rzboi, cu sniile, cinii i
proviziile mele de conserve i Passuk m nsoi.
Ne ndreptarm spre Nord, spre gheurile cari, iama,
formeaz rmul mrii de Behring i-acolo fui debarcat
mpreun cu Passuk i cu haita mea de cini. Primisem de
la guvern, bani, o hart a unei ri nc necunoscute, i
scrisori oficiale. Aceste din urm erau sigilate i bine
mpachetate ca s fie la adpost de vreme rea i aveam
ordinul s le predau pescuitorilor de balene din partea
Oceanului Arctic, prini cu vasele lor ntre gheurile de la
mbuctura marelui Mackenzie. Mai mare fluviu ca acela
nici c am mai vzut, afar doar de Yukonul nostru, care
e mama tuturor fluviilor. Dar astea toate intereseaz
puin, cci nu de pescarii de balene vreau s v vorbesc,
nici de iernatul meu de acolo, n apropiere de Mackenzie.
Mai trziu, n primvar, cnd zilele se fcur mai mari
i cnd se putea umbla pe zpad, o pornii de-acolo
napoi cu Passuk, spre Sud, ctre inutul Yukonului.
Amarnic drum a fost, clar soarele cluzea paii notri.
Pe-atunci inutul era pustiu i plutirm n contra
curentului, cu ajutorul prjinii i lopeilor, pn la FortyMile.
Ne prea bine s mai vedem iar fee albe i ne oprirm
pe rm. ntunerecul i frigul unei ierni aspre tbr peste
9

noi i, colac peste pupz, i foametea. Agentul


Companiei mpri fiecruia tain: patruzeci livre de fin
i douzeci de slnin. Fasole ns nu se gsea nici de
leac.
Cinii urlau ntr-una; aveau pntecele supte i capetele
jigrite. Oamenii voinici slbeau i cei slabi mureau.
Scorbutul era n toi.
ntr-o sear, ne-am adunat cu toii la depozit; vederea
rafturilor despuiate ne fcea s simim mai mult golul
stomacurilor noastre.
Chibzuirm i luarm hotrrea ca unul din noi s se
duc pn la Apa Srat ca s aduc la cunotina lumii,
mizeria noastr. Atunci toi i ndreptar ochii spre mine,
cci eram socotit drept un ndrzne drume.
De-aci i pn la Misiunea Hames, sunt apte sute
de mile pe marginea mrii, zisei, i niciun petec din acest
drum nu se poate face fr tlpie. Dai-mi cei mai de
frunte dintre cinii votri i proviziile voastre cele mai
bune i m duc. S tii ns c Passuk trebuie s m
nsoeasc. Primir.
Atunci puternicul Jeff, un yankee vnjos i bine legat,
se desprinse dintre ei i se luda c nu se socotete nici
el mai prejos. Era i el hriit cu drumurile, spunea el,
Hrnit cu lapte de bivoli i nscut cu tlpiele n
picioare. M va nsoi pentru a preda Misiunii consemnul
n cazul c eu a fi czut dobort pe drum. Eram tnr i
nu cunoteam nc pe Yankei.
De unde naiba eram s tiu c ludroia lui ddea de
gol c prinsese vn de osnz i c Yankeii capabili de
fapte mari nu flecreau att?
Luarm, deci, cu noi cinii cei mai ageri i proviziile
cele mai bune i o pornirm pe pist toi trei. Passuk, eu
i vljganul de Jeff.
Voi cei de fa, ai deschis i voi drumul de zpad
neumblat, v-ai sltat i voi zile-ntregi n prjin i tii
ce nsemneaz mormanele de ghea; de aceea nu voi
10

mai strui asupra greutilor cltoriei. Numai att vreau


s tii, c erau zile cnd fceam cu chiu cu vai zece mile,
ntr-altele i treizeci, dar de cele mai multe ori numai cte
zece.
Merindele, crema merindelor ce ne dduser, nu erau
de loc de soi i trebuirm s le mprim n porii chiar de
la plecare. De asemenea nici cinii, alei pe
sprncean, nu erau cine tie ce scofal i numai cu
mare greutate i fceam s se ie pe picioare.
Cnd am ajuns la Fluviul Alb, nu ne mai rmsese
dect dou snii i nu fcuserm pn atunci dect dou
sute de mile. Dar nu lsam s se piard nimic; pn i
cinii cari mureau trebuiau s intre n stomacul celor cari
supravieuiau. Ajunserm la Pelly fr s fi ntlnit pui de
om i fr a fi vzut pictur de fum.
Sperasem c vom gsi merinde i c vom putea lsa
acolo pe voinicul Jeff. Care obosit de pe-acum de drum,
gemea fr ncetare. Gsirm ns pe pota, cu plmnii
atacai, cu ochii strlucind de febr, iar celarul lui,
aproape gol. Ni-l art i pe al misionarului n care de
asemenea nu era nimic i, pe aproape, mormntul
acestuia peste care erau ngrmdii bolovani de stnc,
pentru ca s-i apere cadavrul de cini. Zrirm o ceat de
Indieni, dar, printre ei, nici copii, nici btrni i probabil c
puini din cei ce erau au mai apucat primvara.
Ne urmarm aa dar drumul cu maele goale i inima
grea, avnd ntre noi i Misiunea Haines de la marginea
mrii, vreo cinci sute de mile de zpad, de pustiu i
tcere.
Era epoca anului cnd nopile erau mari i pe cnd
soarele de abia dac apuca, pe la prnz, s lumineze
orizontul, ctre Sud. Dar mormanele de ghea se
micoraser i drumul devenise mai uor.
Zoream cinii i nu m opream dect n miez de
noapte, pentru ca a doua zi s-o iau din nou pe pist, de
cnd se crpa de ziu.
11

Cum v spuneam, la Forty-Mile, nu puteai face un


petec fr de tlpie, din care pricin cptm rni adnci
n tlpi, cari se cscau i se uscau, dar nu se vindecau
mai niciodat. Pe zi ce (trecea, ele deveneau att de
dureroase, c dimineaa cnd ne nclam, Jeff. Plngea
de durere ca copiii.
Ca s fie n stare s-i taie drum prin zpezi, l pusesem
s trag cea mai uoar sanie, dar el, ca s-i fie i mai
uor, i arunca tlpiele. Bocancii lui, firete, lsau guri
adnci n zpada afnat i cinii, care ajunseser piele
pe os, se dehinau i mai ru, afundndu-se n ele. l
ocri i-mi jur c asta n-are s se mai repete, dar nu se
inu de vorb. Atunci l btui i eu cu biciul cu care dam n
cini i de atunci ncolo cinii nu se mai afundar.
Nu era dect un copil i suferea mai mult din cauza
osnzei.
Dar ce credei c fcea Passuk n vremea asta? n timp
ce acela sttea ntins lng foc i gemea, ea buctrea;
dimineaa m-ajuta s nham cinii, seara s-i desham,
ajuta cinilor la tras i le uura drumul netezind zpada
cu tlpiele ei.
Passuk cum s m explic? Mi se prea de sine
neles, nu tiu de ce, c Passuk trebuia s fac astea
toate i att m preocupau alte chestiuni, c nici nu
bgm de seam ce i cte fcea. i afar de asta, eram
tnr i cunoteam prea puin Femeia. Astzi, cnd mi
arunc ochii napoi spre trecut, neleg n sfrit totul
Tovarul nostru nu mai era bun de nimic. Cu toate c
vedea cinii sfrii, el se lsa, pe furi, s fie trt de ei,
cnd rmnea n urm.
Passuk spuse c-i ia n sam sania lui, aa c omului
nu-i mai rmnea nimic de fcut. Dimineaa i ntindeam
poria dreapt de mncare ce i se cuvenea de ar fi
muncit, i-l trimeteam singur la drum. Eu i nevasta
rmneam de ridicam cortul, ncrcm sniile i nhmam
cinii. Spre amiaz, cnd soarele apunea, ne gseam cu
12

voinicul de Jeff care ovia pe cale cu lacrmile ngheate


pe fa, i i-o luam nainte.
Spre nserate ne instalam din nou cortul, puneam la o
parte poria lui de merinde, i aterneam blnurile pentru
culcat i aprindeam un foc mare, ca astfel s poat s ne
regseasc. Cteva ore mai trziu aprea i el
chioptnd, se aeza s mnnce plngnd i gemnd,
-apoi adormea.
Omul sta nu era bolnav ci mai mult zdrobit, obosit de
drum i leinat de foame. Cu toate astea nici Passuk nici
eu nu eram mai brezi i noi mai duceam tot greul iar el nu
fcea nimic; dar, de vin era numai vna de osnz,
despre care ne-a vorbit fratele Bettles. De altfel, noi i
ddeam regulat poria lui de mncare.
ntr-o zi ntlnirm dou umbre rtcind prin Linite;
erau un brbat i un copilandru, amndoi de ras alb.
Gheaa rupndu-se pe lacul Lebarge, nghiise cea mai
mare parte din echipamentul lor.
Fiecare purta n spate o ptur. Noaptea aprindeau un
foc peste care stteai aplecai pn dimineaa.
Nu mai aveau nimic dect puin fin. O nmuiau n
ap i-i fceau din acest amestec o butur. Omul mi
arti cam opt cni de fin, care era ntreaga lor avere. 1
i de-aici pn la Pelly, unde bntuia foametea, mai
erau dou sute de mile. Ei ne mai spuser c lsaser la o
oarecare distan n urma lor pe un indian cu care
mpriser cinstit, din tot ce-au avut, dar c el nu fusese
n stare s se in dup dnii. Nu crezui nimic din tot ce
mi-au nirat, fiindc desigur, Indianul ar fi putut s le ie
urma dac mpreala ar fi fost ntr-adevr dreapt. n
orice caz, eu nu puteam s-i ajut cu de-ale mncrii.
Atunci ncercar s-mi fure un cine pe cel mai mare
dar i cel mai slab dintre toi, le pusei ns revolverul n
fa strigndu-le:
Splai putina! dac vrei s n-o pii.
Cltinndu-se ca beivii, ei o luar razna prin Tcere,
13

ndreptndu-se spre Pelly.


Nu mai rmseser dect trei cini i o singur sanie i
animalele nu erau dect piele pe os.
Cnd n-ai lemne s pui pe foc coliba se rcete. La fel
i noi. Flmnzi, frigul ne rzbea tare i feele noastre
erau att de nnegrite i att de ngheate, c nici mama
care ne-a fcut nu ne-ar mai fi recunoscut. Picioarele mai
cu seam ne erau aa de zdrobite i de ferfeniate.
Dimineaa cnd o porneam pe pist, de cum ncepeam
s calc pe tlpie, m ineam atta ca s nu ip de durere,
c m fceam lac de ap. Passuk strngea mereu din
dini dar mergea nainte ca s netezeasc zpada.
Din deprtare se auzea urletul lui Jeff. Thirty-Mile
curgea repede roznd gheaa pe dedesubt; prin
numeroasele guri i crpturi, ptrundea aerul i nea
apa.
ntr-o zi, l ntlnirm pe Jeff odihnindu-se pentru c
plecase dimineaa, ca de obicei, naintea noastr.
Intre noi i el era o ntindere de ap, pe care putuse s-o
ocoleasc innd pasul pe gheaa de pe margine; aceasta
ns era prea ngust pentru a da voie sniei s treac. La
urm, gsirm i noi o punte de ghea. Passuk n-atrna
greu i o luase nainte innd orizontal un baston lung,
pentru cazul cnd gheaa s-ar fi rupt. i cu ajutorul
tlpielor ei mari, izbuti s treac. Dup aceia chem
cinii.
Dar, fiindc ci n-aveau nici baston, nici tlpie, gheaa
se rupse sub ei i fur tri de ap. Eu m agai repede
de partea de dindrt a sniei la care erau nhmai. La
urm ns curelele se rupser i bietele animale disprur
sub ghea. N-aveau cine tie ce came pe dnii dar m
gndeam c ne-ar fi putut hrni o sptmn i cnd colo
iat-i pierii!
A doua zi mprirm n trei puinele provizii ce ne mai
rmseser i ntiinarm pe voinicul Jeff c trebuia s
aleag una din dou: ori s ne urmeze, ori s ne
14

prseasc pentru c trebuie nainte de orice s ne iuim


mersul. Dar el ncepu s fac gur, s se vaicre de
picioarele lui zdrobite i de nenorocirile cari au dat peste
el i ne arunc tot felul de insulte pentru lipsa noastr de
camaraderie. Noi i rspunserm c noi avem picioarele
poate i mai rnite ca ale lui, fiindc noi ne cznisem cu
trasul sniilor i numai pe noi ne priviser mai toate
greutile drumului. El se jur naintea noastr c prefera
s moar dect s mai urmeze drumul: atunci
Passuk ridic de jos o blan, eu o tigaie i o secure i
ne pregtirm de plecare.
Dar ea i arunc ochii spre poria Lui de merinde i-mi
zise: Ari fi o crim s risipim o parte bun din hran,
pentru asemenea strpitur. Mai bine s moar.
Nu, nu se prsete astfel un tovar! i zisei dnd
din cap.
Atunci ncepu s-mi vorbeasc de cei rmai la FortyMile. mi aminti ca erau muli la numr i oameni buni i
c se bizuiau numai pe mine ca s aib ce mnca la
primvar.
i fiindc m ncpnasem s m mpotrivesc, mi
smulse revolverul de la bru i, la iueal, trimise pe
voinicul Jeff dup expresia amicului Bettles n snul
lui Avram, nainte de vreme. O dojenii aspru pentru fapta
ei, dar ea nu art nici mhnire i nici prere de ru
pentru ceea ce a fcut i, n fundul inimii mele, i ddeam
i eu dreptate.
Sitka Charley, se opri din vorb ca s-arunce cteva
buci de ghea n ceaunul de pe sob. Oamenii amuir
i un fior le furnic ira spinrii auzind ct de jalnic i
urlau cinii, mizeria lor, n crivul cel ngheat.
n fiecare zi, descopeream cu Passuk, urma
nfundat pe care domniser, n zpad, cele dou
umbre, i mult am fi dorit s le mai ntlnim odat nainte
de a ajunge la Apa Srat.
Nu trecu mult i ne ncruciarm cu Indianul care
15

mergea de asemenea ca o fantom, cu gtul ntins nspre


Pelly.
El ne ncredin c omul i biatul nu mpriser ca
tovari cinstii merindele, i c de trei zile l lsaser fr
pic de fin. n fiecare sear i fierbea o ceac cu fii
de piele din mocasinii lui, i-o mnca. Dar i pielea era
aproape pe sfrite. Era un Indian din cei de pe coast,
dup cum m lmuri Passuk, cci vorbea limba ei. Fiind
strin de inutul ukonului, el nu cunotea drumul, cu toate
acestea mergea drept spre Pelly. Ct mai era pn acolo?
Cale ct de dou somnuri? De zece? De-o sut? n-avea de
loc idee. tia att, c merge ntr-acolo i ajunsese prea
departe ca s se mai napoieze.
Dndu-i seam, c i noi ajunsesem la aman cu hrana,
nu ndrzni s ne cear mcar ceva de-ale gurii.
Passuk ncepu s msoare pe slbatec, pe urm se uit
la mine, cu sufletul ndoit ntre el i mine ntocmai ca o
potrniche care-i vede puii n primejdie.
M uitai drept n ochii ei i i zisei:
Ceilali s-au purtat ru cu omul acesta; s-i dm o
parte din proviziile noastre?
n ochii ei licri o raz de bucurie i iar ct lung cnd
la om, cnd la mine. i strnse buzele ntr-o strmbtur
de asprime i-mi rspunse:
Nu. Pn la Apa Srat mai e o groaz de cale i
moartea e la pnd. S piar mai bine acest necunoscut
dect brbatul meu Charley.
Atunci omul o porni prin Tcerea Alb ctre Pelly. n
noaptea aceia, Passuk plnse. N-o vzusem niciodat
plngnd. Pricina nu putea fi fumul, fiindc lemnele erau
uscate. Rmsei uimit de mhnirea ei i-mi nchipuii c
inima ei de femeie trebuia s fi slbit n faa suferinelor
i a misterului n care plutea.
Viaa e un lucru ciudat. Mi-am zis-o adesea i mult timp
am cugetat asupra ei; cu toate acestea taina ei n loc de a
mi se lumina, se ntuneca tot mai mult pentru mine.
16

La ce bun, setea asta de via? E un joc la care nimeni


nu ctig. A tri nseamn a ne trudi i a suferi pn
cnd btrneea se abate grea peste noi, i pn cnd.
Obosii, lsm minile s cad peste! cenuile reci ale
focurilor stinse.
Viaa este crud. Omul se nate i moare n dureri i,
fiecare zi din via i-a adus partea ei de necazuri i
mhniri. Cu toate acestea, cnd moartea i ntinde
braele, el i ntoarce faa, se clatin, d n genunchi, se
apr de ea pn la urm. i ce dulce este moartea!
Numai viaa i tot ce atrn de dnsa, rnete. Asta nu
ne mpiedic ns ca pe ea s-o iubim, iar pe moarte s-o
urm. Nu e ciudat aceasta?
Zilele ce urmar, mai nai vorbirm nici Passuk, nici eu.
Noaptea zceam n zpad ca morii i dimineaa o luam
din nou la drum ou nfiarea noastr de fantome.
Viaa se retrsese din tot ce era n jurul nostru. Nu se
mai pomenea nici de ptarmigani, nici de veverie, nici de
iepuri nimica! Rul curgea molcom sub platoa lui cea
alb. nghease seva n copaci i frigul te prpdea ca
acuma.
Noaptea stelele mi se preau mai mari i mai aproape
i sreau i tremurau naintea ochilor notri. Ziua, soarele
cu dini ne orbia pn ntr-atta, c credeam c vedem
mai muli sori. Lucea i scnteia tot aerul i zpada prea
o pulbere de diamante.
Nicio tresrire, niciun zgomot, nimic dect frigul
nepenitor i Linitea Alb.
Cum v spuneam, mergeam ntocmai ca nite fantome,
ca ntr-un vis, fr s avem nici cea mai mic idee de
timp. Dar feele i sufletele noastre erau ntinse spre Apa
Srat i picioarele noastre automatice ne purtau ntracolo. Poposirm aproape de Takheena, fr s na dm
seama. Ochii notri priveau la Calul Alb i nu-l vedeam.
Clcam n netire mai departe. Nu mai simeam nimica.
Adesea ori cdeam n brnci n zpad i la fiecare dat
17

cnd cdeam, rmneam cu feele ntinse spre Apa


Srat.
Ultimele provizii ce le mai aveam se terminaser i ele.
Dei le mprisem cinstit cu Passuk ea cdea mai des ca
mine i, la Rspntia Caribuului, forele o prsir cu
totul. Dimineaa ne apuc culcai sub singura noastr
ptur, cu toate acestea nu mai reluarm drumul. Eram
hotrt s rmn acolo i s mor cu Passuk. Mn n
mn, fiindc mbtrnisem cu cteva luni i ajunsesem
s cunosc ce-i dragostea femeii. Misiunea Haines se
gsea nc la optzeci de mile dincolo de marele Chilcoot,
al crui vrf mturat de uragane, se nla mult deasupra
liniei pdurilor.
Passuk mi vorbi att de ncet. C trebuii s plec
urechea pn la gura ei. Ca s pot s aud ce-mi spunea.
i atunci, pentru c nu mai avea de ce s se sfiasc de
mine, i deschise inima i-mi mrturisi dragostea ei i
alte lucruri pe care nu ajunsesem nc s le neleg.
Ea mi zise:
Charley, tu eti brbatul meu i eu i-am fost
ntotdeauna o bun soie.
Zi cu zi am fcut focul i i-am preparat mncarea, iam hrnit cinii, am vslit i am deschis drumul i toate
astea fr un murmur.
Niciodat nu i-am spus c era mai cald la tata acas,
sau c era hran mai din belug la Chilcat. Cnd mi
vorbeai, eu te ascultam; cnd mi porunceai, eu m
supuneam. Este drept, Charley?
Eu rspunsei:
Da, aa ei!
i din nou ncepu:
Cnd ai venit la Chilcat i cnd, fr mcar s-i
arunci ochii spre mine, m-ai cumprat i m-ai dus ca pe
un cine, te-am urt i inima mi s-a umplut de
amrciune i de team. Dar toate astea sunt acum
departe! Ai fost bun cu mine, Charley, cum este cineva
18

pentru cinele lui. Mcar c-n inima ta n-a fost loc i


pentru mine, te-ai purtat totui cu (bunvoin i
dreptate, cu mine. Am fost alturi de tine n orice fapt
ndrznea pe care ai ndeplinit-o i marile ntreprinderi
pe cari le-ai condus. Te-am pus n gnd alturea de cei
din alte rase, am vzut c-i ineai locul cu cinste printre
dnii, c cuvintele tale erau nelepte i limba ta iubea
adevrul.
i am ajuns s fiu att de mndr de tine, c acum mi
simt toat inima i toate gndurile pline de tine. Tu erai
pentru mine ca soarele de var cnd i plimb tot timpul
pe cer roata sa aurit. Aa, ori ncotro m uitam eu nu
vedeam dect soarele meu. Dar inima ta rmnea tot
rece, Charley i tot nu se gsea n ea nici cel mai mic loc
pentru mine.
i eu rspunsei nc:
Nu tgduiesc. Era rece i tu n-aveai loc ntr-nsa,
dar asta a fost odat.
Acum inima mea se topete ca zapada primvara, cnd
soarele se arat. Toate nvie sub marele dezghe. Apa
curge vjind, tot ce-i verde nmugurete, i ncolete.
Se aude potrnichea zburnd, cntecul prigorilor i o
ntreag armonie. Iarna a fost biruit. Passuk, i-acum
tiu ce-i dragostea femeii.
Ea zmbi i lipindu-se mai strns de mine murmur:
ce fericit sunt!
Rmase un timp nemicat, de-abia respirnd, cu capul
rzimat de pieptul meu. Pe urm, mi opti:
Aici se termin drumul i puterile mi sunt pe
sfrite. Dar a vrea ca nainte de a m odihni de veci, si mai vorbesc i de alte lucruri.
Odat e mult de atunci, pe vremea cnd eram nc o
feti la Chilcat, m jucam singur de tot printre
teancurile de blnuri din coliba tatlui meu: brbaii erau
dui la vntoare iar femele i bieii aveau treab cu
cratul crni.
19

Era n primvar. i eram singur. Un urs mare i


flmnd, care atunci se deteptase din somnul n care
zcuse toat iarna, cci blana i fcea cute pe oase, i
vr n colib, mormind. n clipa aceea fratele meu se
ntorcea cu ntia cru de carne. El ncepu s se lupte
cu ursul, ajutndu-se cu tciunii din foc, iar cinii nc
nedeshmai, cu sania tr dun ei, nvlir asupra
dihaniei. Se dezlnui o lupt i un trboi mare, se
rostogolir peste foc. Teancurile de blnuri se mprtiar
i toata coliba fu rvit.
L-a urm ursul czu dobort. Dar n gur i rmseser
degetele fratelui meu i toat faa biatului era brzdat
de zgrieturile groase ale ghearelor fiarei.
Luat-ai tu seama la Indianul de pe pista de la Pelly? La
mtua lui fr degetul gros i la mna cealalt ce i-o
nclzea naintea focului? Era fratele meu acela! i n-am
voit s-i dau s mnnce i l-am lsat s plece n Pustia
Alb, fr de hran.
Astfel a fost, frailor, dragostea lui Passuk, care a murit
lng rspntia Coribuului, n zpad.
A fost ntr-adevr o dragoste mare, de s-a lepdat de
fratele ei pentru omul care o tra pe pist de obid i
foame i ctre un crud sfrit. Mai mult nc: dragostea ia fost att de mare, c s-a jertfit chiar i pe sine.
Ascultai: nainte de a nchide pleoapele pentru
totdeauna, mi lu mna i mi-o bg n sn sub cojocelul
ei de piele de veveri. Ddui de un scule ndesat i
nelesei n sfrit, de ce slbise srmana att. N-a fost zi
s nu ne mprim drept i cu sfinenie hrana noastr,
pn la cea din urm bucic, dar ea nu mnca dect
jumtate din poria ei. Restul, trecuse mereu n sculeul
din sn.
Aci se sfrete, ncepu ea, calea pentru Passuk.
Pentru tine ns, Charley, ea merge mai departe,
deasupra marelui Chilcoot, pn la Misiunea Haines,
20

lng mare. Ea duce, luminat de muli sori, mai departe,


prin ri necunoscute i prin mri strine, e lung i
ncrcat de onoare i de glorie.
Ea duce la colibele multor femei i soii bune dar nu te
va duce niciodat la o dragoste mai mare ca aceea a lui
Passuk.
tiam bine c ce spunea era adevrat, simii ns c-mi
pierd minile i aruncai ct colo sculeul jurndu-i c nu
voi merge mai departe. Ochii ei se acoperir ou lacrmi i
sfri cu aceste vorbe:
Sitka Charley a trit cu cinste printre oameni i nu ia clcat cuvntul niciodat. Nu mai ine oare la cinste de
spune asemenea, vorbe dearte aici lng Rspntia
Coribuului? Uitat-a oare pe cei de la Forty-Mile, cane i-au
dat cele mai bune din proviziile lor i cei mai de frunte
dintre cinii lor? Pn acuma Passuk a fost mereu mndra
de brbatul ei; el s se ridice, s-i trag tlpiele i s
plece la drum mai departe, dac vrea s-i pstreze stima
ei.
O inui n brae pn ce nghe de tot, pe urm m
ridicai, cutai sculeul i reluai drumul cltinndu-m,
cci genunchii nu m mai ineau, mi vjiau urechile,
ameeam i aveam nluciri. Mi se prea c revd
drumurile de mult vreme uitate, pe care le btusem n
copilria mea. M vedeam la srbtoarea polatciului,
stnd lng tingirile pline i cntnd i jucnd, naintea
brbailor i fetelor, la sunetul unor tobe fcute din piele
de cal de mare. Sau mi se prea c Passuk m inea de
mn i c veghea lng mine cnd m culcam s dorm.
De m poticneam i cdeam, mi se prea c ea m ridic.
Ea mi arta calea.
Sitka Charley de te perdelele cortului la o parte. Era la
amiaz.
Spre Sud, soarele disprnd dup posomorita colin
Henderson, rezema pe orizont discul su ngheat. De jur
mprejur razele cu dini strluceau. Bruma mpnzea
21

vzduhul cu o reea scnteietoare, ca nimbul ce


nconjoar capul Domnului. La civa pai de cort, pe
marginea pistei, un cine lup, cu prul ridicat epi de frig,
ntindea botul ascuit, urlnd a moarte.

22

LEGEA OMULUI ALB

Valul cuttorilor de aur urca spre miaz-noapte, n


Alaska, i nu se putea ca Hans Nelson i nevasta lui Edith
si s nu fie prini de flux i tri spre Klondyke. Toamna
anului 1897 i gsi la Dyea, dar cum nu aveau bani ca si transporte echipamentul prin Trectoarea Chicoot i sl mbarce pn la Dawson, Hans Nelson munci toat iarna
n vechia lui meserie de tmplar i puse umrul la
ridicarea oraului-ciuperc Skaguay. Sttu n cumpn,
nehotrt, i toata iama auzi Alaska ispitindu-l. Golful
Latuya l chema mai tare dect toate, i vara lui 1898 i
gsi, pe el i pe nevast-sa, prin labirintul acelei coaste
zdrenuite n nite luntri indiene, lungi de aptezeci de
picioare. Erau cu ei i nu mai muli Indieni i trei albi.
Pieile-Roii i debarcar, pe ei i calabalcul lor, ntr-o
scobitur singuratic a coastei, la vreo sut de mile la
nord de Latuya-Bay i se ntoarser la Skaguay. Cei trei
albi rmaser, cci fceau parte din expediia proiectat.
Fiecare pusese o parte egal pentru cumprarea
echipamentului i ctigul trebuia iari mprit egal.
Edith Nelson se angajase s fac bucate pentru toi i
urma s primeasc i ea partea ei ca un brbat.
Mai nti doborr nite brazi i cldir o cabin cu trei
ncperi. Paza cabinei era n sarcina Edithei. Brbaii, de
partea lor, aveau s caute aur, ceea ce i fcur, i s-l
gseasc, ceea ce iari izbutir. Nu dduser peste cine
tie ce comoar uimitoare, ci numai de un filon destul de
srccios, care dup ceasuri lungi de trud
23

nverunat producea fiecruia ntre cincisprezece i


douzeci de dolari pe zi. Vara scurt din Alaska inu mai
mult ca de obicei. Ei se folosir de acest lucru i amnar
napoierea la Skaguay, pn n ultima clip.
Dar atunci fu prea trziu; fcuser o nvoial cu o ceat
de mai multe duzini de Indieni din partea locului, ca s se
alipeasc i ei acestora din urm, n cltoria lor de
toamn de-a lungul coastei. Siwashii acetia ateptaser
ntr-adevr pe albi pn nu se mai putuse, apoi plecaser.
Nu-i mai rmnea micei expediii, dect s atepte vreo
ocazie. Intre timp se apucar s spele aurul i s-i
pregteasc o provizie de lemne de foc.
Vara indian se lungise; dar deodat, ca o izbucnire
neateptat de trompet, i surprinse iarna. Sosi ntr-o
singur noapte i minerii se trezir cu vntul care urla
biciuind zpada i nghend apele. Venea viscol dup
viscol i, ntre ele, s lsase o tcere pe care nu o
ntrerupea dect mugetul valurilor pe malul pustiit, unde
spuma srat nurura plaja cu ciucuri i chiciur
ngheat.
n cabin, toate, mergeau bine. Purcoiul de pulbere de
aur cntrea cam ct ar trage la cntar vreo opt mii de
dolari i tovarii nu puteau fi nemulumii. Brbaii i
fcuser un fel de ooni pentru zpad, vnaser pni umpluser de came proaspt cmara de merinde, i,
n nopile lungi, jucar nesfrite partide de whist i de
pedro. i pentru c minele nu mai mergeau, Edith Nelson
i ls pe brbai s fac ei focul i s spele vasele, iar ea
le crpea ciorapii i hainele.
Nimeni nu se plngea, nici nu se certa n cabin, i
ades se felicitau unul pe altul de fericirea ntregii bande.
Hans Nelson era linitit i prietenos, iar Edith ctigase de
mult vreme adnca lui admiraie pentru c tia s se
mpace aa de bine cu lumea. Harkey, unul din tovari,
de fel din Texas, lung i slab, era de o mare amabilitate,
neobinuit la oamenii tcui, de felul lui; i atta timp ct
24

nimeni nu-i contrazicea teoria lui c aurul crete ca iarba,


era un camarad minunat.
Al patrulea membru al bandei, Michael Dennin, strnea,
cu spiritul lui irlandez veselia ntregii gospodrii. Era
nalt, puternic, gata s-i sar andra pentru lucruri de
nimic, dar plin de voie bun care nu se ddea btut nici
sub greutatea i sub ncordarea celor mai lirele momente.
Al cincilea i cel din urm, Dutchy, se lsa, fr nicio
suprare, tachinat de toat banda. Mergea pn ntracolo cu bunvoina, nct i fcea pe toi el singur s
rd pe socoteala lui, numai ca s ntrein veselia. Se
prea c-i alesese ca rost al vieii, s fac lumea s
rd. Nicio ceart serioas nu ntunecase ns
senintatea micei familii, i cum fiecare putea de acum
arta pein o mie ase sute de dolari ca produs al muncii
dintr-o scurt var, ntre ei domnea o atmosfer de
belug bine hrnit i stul.
i iat c Neprevzutul se nfi.
Se aezar tocmai la mas s ia break-fastul,
gustarea de diminea. Dei trecuse acum de ceasurile
opt (ora de breakfast fusese, se nelege, ntrziat de
cnd nu mai aveau de lucru la min), o lumnare nfipt
n gtul unei sticle lumina nc masa. Edith i Hans
edeau fiecare la un cap al mesei. Pe una din laturi, cu
spatele ctre u, edeau Harkey i Dutchy. n faa lor,
locul era nc gol; Dennin nu sosise.
Hans Nelson privi scaunul neocupat, cltin din cap
agale i, fcnd pe prostul, zise:
El e totdeauna primul la nfulecat. Ce o fi pit? Te
pomeneti c-i bolnav!
Unde a fi Michael? ntreb Edith.
S-a sculat nielu naintea noastr, rspunse Harkey,
i a plecat.
Un zmbet iret lumin faa lui Dutchy. Avea aerul c
tie pricina lipsei lui Dennin i fcea chipurile pe
misteriosul, pe cnd ceilali l copleeau cu ntrebrile.
25

Edith se duse s arunce o privire prin odaia brbailor i


se ntoarse la mas. Hans o privi, i ea diete din cap
spunnd:
Niciodat n-a ntrziat la mas.
Nu mai pricep, zise Hans; are o poft de mncare ct
un cal.
I A intrat n anul morii, ntri Dutchy, cltinnd din
cap.
i toat lumea ncepu s glumeasc pe seama
tovarului i a acestei lipse a lui.
Pcat de el! zise Dutchy.
De ce? ntrebar toi ntr-un glas.
Bietul Michael, urm s-l boceasc Dutchy.
Ei, ce-i cu el? Ce are? ntreb Harkey.
Are, c nu-i mai este foame. I-a pierit foamea. Nu-i
mai place crpelnia.
S-o crezi tul pufni n rs Harkey. Nu vezi cum i
nfund capul pn peste urechi n strachin?
Numai aa ca s nu se arate nepoliticos cu madam
Nelson, i tie vorba Dutchy. Las c tiu eu ce spun. Cu el
nu-i a bun De ce nu-i aici? Pentru c a plecat. De ce
a plecat? Ca s-i fac poft de mncare. Cum i face
poft? Umbl ncoa i-ncolo cu picioarele goale prin
zpad! Ehei, nu tiu eu? ntocmai cum fac bogtaii
ghiftuii, care alearg dup poft, cnd au pierdut-o.
Michael are o mie ase sute de dolari. De-aia, pesemne, ia pierit pofta de mncare. Iar acum, fuge dup ea.
Deschidei numai ua i o s-l vedei cu picioarele goale
n zpad. Dar pofta de mncare n-o s-o vedei; i-aici e
buba. Cnd o da el cu ochii de pofta de mncare, o s-o
nface i o s vie cu ea la mas.
Cu prostiile lui, Dutchy i fcu pe toi s pufneasc n
rs. Dar nu se potoli bine zgomotul rsului, cnd ua se
deschise i Dennin intr. Se ntoarser s-l vad. inea n
mn o puc. n timp ce l priveau ns, el duse arma la
ochi i trase de dou ori. La primul foc, Dutchy czu cu
26

faa pe mas rsturnnd ceaca cu cafea i rmase


nemicat, cu prul lui galben plutind n zeama din
strachin. Cu fruntea apsnd marginea farfuriei aceasta
i se lipise de pr i se inea drept n sus, fcnd un unghi
de 45 Harkey srise n picioare, cnd al doilea foc
pocni. Se prbui cu faa pe duumea, icnind un
Doamne! care glgi i i se topi n gtlej.
Era Neprevzutul! Hans i Edith rmaser trsnii.
edeau la mas, cu corpul eapn, cu ochii holbai,
fascinai de uciga. Ei l vedeau nelmurit prin fumul
prafului de puc i n tcerea sinistr nu se auzea dect
picureala zemii vrsate de Dutchy, care se scurgea, pe
podele. Dennin deschise culasa armiei i zvrli tuburile
goale ale cartuelor. innd puca n mna dreapt cu
cea stng scormonea prin buzunar ca s scoat alte
cartue.
Era gata s le vre n culas, cnd Edith Nelson se trezi
din buimceal. Vedea bine c Dennin avea de gnd s-i
omoare, pe Hans i pe dnsa. Timp de poate trei secunde
fusese orbit i paralizat de nfiarea ngrozitoare i de
nenchipuit sub care se artase Neprevzutul. Dar
numaidect ea fu la nlimea mprejurrilor i se pregti
de lupt. i lupt cu fapta, cci se azvrli ca o pisic pe
uciga nhndu-i legtura de la gt cu amndou
minile. Izbitura corpului ei l fcu s se clatine civa pai
napoi. ncerc s se de stare de ea i s nu scape arma
din mn. Treaba nu era ns uoar, cci trupul vnjos al
femeii devenise ager ca o pisic. Ea se arunc ntr-o parte
i inndu-l mereu de gt, fu ct pe ce s-l ngenunche.
El sri iar n picioare, se nepeni bine i ncepu s se
nvrte repede-repede ca o sfrleaz. Ea nu-l slbi; corpul
ei descria un cerc, ca un vrtej n jurul lui, aa de tare,
nct picioarele-i nu mai atingeau duumeaua; se nvrtea
n aer, dar minile i erau mereu ncletate n beregata lui.
Un scaun opri vrtejul; om i femeie czur pe duumea,
zbtndu-se cu turbare, i cderea i rostogoli pn n
27

mijlocul odii.
Hans Nelson rmsese n urma nevestei sale cu o
jumtate de secund; lucrarea spiritului i a nervilor lui
era mai nceat. Organismul lui, mai puin fin, avu nevoie
de o jumtate de secund mai mult, n faa
neprevzutului, ca s se dumireasc, s ia o hotrre i
s lucreze. Edith srise pe Dennin i-l nhase de gt,
cnd Hans se ridic n picioare. Dar el nu avea stpnirea
de sine a ei: era prins de o furie oarb, de o turbare
fioroas. n clipa n care se sculase de pe scaun deschise
gura i scoase un strigt, jumtate rcnet, jumtate
rget. Vrtejul celor dou trupuri se i pornise cnd,
rcnind i mugind, el sri dup ei i-i ajunse, tocmai cnd
se rostogoleau pe podea. Hans se zvrli asupra brbatului
i ncepu s care nebunete cu pumnii n el. Lovituri de
baros nu altceva. Cnd Edith simi c loviturile cu care
rspundea Dennin se muiau, l slbi din mini i se de te
n lturi. Ea rmase pe podea gfind i privea. Loviturile
furioase cdeau ca grindina, dar Dennin prea c nu le
mai bag n seam i nici nu mai mica. Atunci ei i veni
n gnd. C ponto omul i pierduse cunotina. i strig lui
Hans s se opreasc, i mai strig odat; dar el nu se
sinchisea, nu-i auzea glasul. Femeia l apuc cu putere de
bra, dar asta nu-l ncetini dect foarte puin din treab.
Ea nu raionase imboldul, care o mpingea s opreasc
braul lui Hans. Nu era nici vreun sentiment de mil, nici
acel S nu faci asta al religiei. Era mai degrab un
sentiment al legii, al moralei rasei sale i a tot ce o
nconjurase n tineree, care o mpingea acum s-i pun
trupul ntre brbatul ei i ucigaul lipsit de aprare.
Numai n clipa n care i de te seama c lovete n
nevasta lui, Hans se opri. El se ls mpins n colo de ea,
aa cum un cine fioros dar supus ascult de stpn.
Asemnarea mergea chiar mai departe: n fundul
beregatei lui, ca n aceea a unei fiare, furia lui Hans
rgea, mria. i de cteva ori ddu semne c vrea s se
28

repead din nou asupra przii. Numai c nevast-sa l


mpiedica, punndu-i-se repede n cale.
Edith l fcu ncetul cu ncetul s dea tot mai mult
napoi. Niciodat hu-l vzuse n aa hal, i acum. Mai
mare i era frica de el, dect de Dennin, n toiul btliei.
Nu-i venea a crede c acea fiar turbat era Hans al ei, i
fu apucat deodat de teama instinctiv; ca el s nu-i
sfrme mna ntre dini, ca un animal slbatec. Timp de
mai multe clipe, Hans se ainu cnd din dreapta, cnd din
stnga, ferindu-se s-i fac femeii vreun ru, dar
ncpnat n dorina lui de a sri iar la atac.
Ea ns nu-l slbi, pn ce nu vzu c ncepe s se
cumineasc i c s-a astmprat.
Amndoi se ridicar. Hans se cltin rnjind pn la
perete, n care se propti. n gtlejul lui mritul mai inu
cteva clipe, apoi se stinse.
Momentul reaciunei sosise. Edith, n mijlocul odii, i
frngea minile, gfind, cu inima zvcnitoare, cu trupul
ntreg prins de un tremur.
Hans nu vedea nimic, dar ochii Edithei priveau
nebunete fiecare amnunt al scenei care se desfurase.
Dennin zcea lungit jos, fr micare. Scaunul rsturnat
n vrtejul smintit, lng el. Peste ea, arma, avnd culasa
nc deschis. Cele dou cartue i scpaser jos din
mn; n-avusese rgazul s le bage n puc i le inuse
pn ce-i pierduse cunotina.
Harkey era ntins cu faa la pmnt, aa cum czuse,
iar Dutchy sta tot aplecat pe mas, cu moul de pr
galben n zeam, i cu farfuria rmas aa n unghi de
45. Farfuria nepenit n poziia asta, o fascina. Cum de
nu cdea? Era caraghios: nu era n firea lucrurilor ca o
farfurie de ciorb, s stea aa ridicat pe o mas, chiar
dac acolo un om doi fuseser ucii.
Ea se ntoarse spre partea unde se gsea Dennin, dar
ochii ei revenir curnd la farfuria n echilibru. Prea era
caraghios lucru! Fu prins de o nevoie isteric s rd.
29

Atunci bg de seam tcerea i uit de farfurie, simind


un dor grozav ca ceva s se ntmple. Picureala
monoton a zemii pe podea mrea mai mult tcerea. De
ce oare nu fcea Hans nimic, nu spunea nimic? Ea se uit
la el i de te s-i vorbeasc, cnd, deodat i se nzri c
limba nu mai voia s-i ndeplineasc slujba obicinuit.
Simi n gtlej o durere ciudat, gura i era uscat i
zgrunuroas. Singurul lucru pe care-l putea face, era s
se uite la Hans, care o privea i el.
Deodat tcerea fu sfiat de un zgomot ascuit,
metalic. Ea ddu un ipt i privi spre mas: czuse
farfuria. Hans oft ca trezit din somn. Zgomotul farfuriei,
i readuse la via, ntr-o lume nou. Cabina cuprindea
aceast lume nou, n care de acum aveau s triasc i
s sie mite: cabina cea veche dispruse pentru
totdeauna. Orizontul vieii lor era cu totul nou i strin.
Neprevzutul i aternuse vrjile pe faa lucrurilor
schimbnd perspectiva, jucndu-se i jonglnd cu valorile
lucrurilor i amestecnd realitatea cu imposibilul ntr-o
zpceal i ncurctur turburtoare.
Doamne sfinte, Hans! fur primele cuvinte ale
Edithei.
El nu-i rspunse, dar holb la ea ochii plini de groaz.
Apoi, domol, privirile ncepur a-i rtci prin odaie, pentru
prima dat, i-i ddu seama de amnunte. Dup aceea
i puse apca n cap i se ndrept spre u.
Unde te duci? l ntreb Edith chinuit de spaim.
Cu mna pe clan, el se ntoarse i spuse:
S sap gropile.
Nu m lsa, Hans, singur ochii ei fcur
nconjurul odii cuce e pe aici.
Gropile tot trebuie fcute, acu ori mai trziu.
Dar nici nu tii cte! ntmpin ea disperat. i
vzu ovirea i adaog:
Ori cum merg i eu cu tine, s-ii ajut.
Hans se trase napoi pn la mas, i mainalicete
30

curai mucul lumnrii. Apoi mpreun, fcur o inspecie.


Harkey i Dutchy erau mori amndoi, mori, de-i fceau
groaz, din cauza focurilor trase de la un pas.
De Dennin, Hans nu voi s se apropie i Edith fu silit
s-l cerceteze singur.
N-a murit, zise ea ctre Hans.
Se aplec mai mult peste uciga i-l privi.
Ce ai zis? ntreb Edith, auzind o mormial
nedesluit n gtlejul brbatului ei.
Am zis c e mai mare ruinea c n-am putut s-l
dau gata, rspunse el.
Edith sta tot plecat deasupra corpului.
Pleac de lng el, porunci Hans crunt.
Ea l privi speriat. ntre timp el ridicase de jos puca lui
Dennin i o ncrc.
Ce umbli s faci? strig ea, ridicndu-se dintr-odat.
Hans nu rspunse dar l vzu c ia arma la ochi. Atunci
apuc eava cu mna i o abtu n sus innd-o aa
vrtos. EH rcni rguit:
Las-m! i ncerc s-i smulg arma Dar ea se
apropia i se ag de el.
Hans, Hans, trezete-te! Nu fii nebun!
A omort pe Harkey i pe Dutchy, trebuie s-l omor.
Nu se cade, Hans! Avem legi!
Un hohot de rs rnjit i art Edithei ct de puin i
psa lui Hans de puterea legii, ntr-un astfel de inut, apoi
el repet agale, fr ndrjire, ncpnat:
A omort pe Dutchy i pe Harkey!
Vreme ndelungat ea discut cu el;
dar argumentele nu veneau dect din- tro singur
parte; el se mulumea s biguiasc iar i iar:
A omort pe Dutchy i pe Harkey!
Dnsa nu se putea sustrage educaiei pe care o primise
de mic copil i nici influenei sngelui din vine. Ea
motenise legea i pentru ea o purtare dreapt nsemna
mplinirea legii. Nu vedea cu putin alt drum de urmat.
31

Lund locul legii, Hans nu putea fi mai ndreptit dect


nsui Dennin. nc un pcat, repeta dnsa, nu ndreapt
pe cel dinti. Pentru pedepsirea lui Dennin nu era dect o
singur cale: legea obteasc. n cele din urm Hans se
muie.
Bine. F cum vrei. F-i de cap. Dar s vezi c mine,
poimine, o s ne omoare el pe noi, pe mine i pe tine.
Ea scutur din cap i ntinse mna cerndu-i arma. El,
gata s i-o dea, avu o clip de codire i se rug:
Las-m, zu, s-l omor
Din nou ea ddu din cap i el vru tocmai s-i ntind
arma, cana, ua se deschise i un Indian intr fr s fi
btut la u. Un val de vnt i de zpad intr cu el. Ei se
ntoarser cu faa la el, Hans innd nc puca n mn.
Nepoftitul prinse dintr-o privire toat scena, dar nici nu
clipi: vzu cei doi mori i pe rnit, dar pe faa lui nu se ivi
niciun fel de uimire, nici mcar curiozitate. Harkey era
culcat la picioarele lui, dar el nu-l bg n seam. ntruct
l privea pe el, corpul lui Harkey nici nu exista.
Stranic vnt, fur primele lui cuvinte n loc de:
bun-ziua. Ce mai facei? Suntei bine, sntoi?
Hans, tot cu puca n mn, era sigur c Indianul l lua
pe el drept autor al crimelor, arunc o privire rugtoare
ctre nevast-sa. Ea zise, cu o voce care trda sforarea.
Bun ziua, Negook. Nu, prea bine. De greu necaz am
dat.
Pi, rmnei cu bine, m duc, tare grbit, zise
Indianul i fr ca s aib aerul de a fi ctui de puin
grbit, trecnd tacticos peste bltoaca roie de pe podea,
deschise ua i iei.
Brbatul i femeia se uitar unul la altul. Hans gfia:
Crede c isprava am fcut-o noi, eu!
Edith, un moment, rmase tcut. Dar numai dect
ca femeie care nu-i pierde lesne capul zise scurt:
Ce ne pas de ce crede el? De asta, ne-om ngriji mai
ncolo. Deocamdat s-l legm bine pe Dennin, ca s nu
32

poat fugi.
Hans nu voi, n ruptul capului, s se ating de Dennin;
Edith atunci l leg cobz, ea singur de mini i de
picioare. Apoi dnsa i cu Hans ieir n zpad. Pmntul
era ngheat, rezista la loviturile de trncop. Atunci
strnser cte-va uscturi, mturar zpada i pe locul
ngheat fcur un foc. Dup un ceas, pmntul se
dezghease pe cteva degete adncime. nlturar cu
lopata partea muiat i aprinser acolo focul iar. naintau
n adncime, nu mai mult ca la dou-trei degete pe or.
Fu o trud aspr i amarnic. Zpada repezit de vnt
nu lsa focul s ard cum se cade, iar crivul i biciuia,
rzbind prin haine, nghendu-le trupul. Vorbeau puin,
cci nu se putea auzi din cauza viforniei. Se ntrebau
mereu, cam ce pricin l-o fi mpins pe Dennin; n afar de
asta ns se ineau tcui, copleii de grozvia tragediei.
Pe la ceasul unu, aruncnd o privire n spre partea
cabinei, Hans ddu s neleag c-i era foame. Dar Edith
i rspunse:
Nu, nu acuma Hans, n-ai fi n stare s m ntorc
singur n cabin n halul n care e, s gtesc mncarea.
La ceasurile dou, Hans o ntreb dac vrea s-o
nsoeasc el; dar dnsa l inu la lucru, i pe la patru,
amndou gropile erau spate. Nu erau adnci, abia de
vreo patru picioare, dar atta era destul. Se lsase
noaptea. Hans lu sania, i cei doi mori fur crai prin
viscol i noapte, spre mormintele lor ngheate. Convoiul
funebru n-avea nimic impozant, sania se scufunda prin
troienele grmdite i amndoi trgeau din greu. Nici
omul, nici femeia, nu mncaser nimic, din ajun, i erau
rupi de oboseal i de foame. Nu aveau putere s ie
piept vntului i din cnd n cnd viscolul i trntea. De
cteva ori se rsturn i sania, i fur nevoii s ncarce
din nou poverile lugubre. Ultima sut de picioare, ducea
n sus pe o costie aproape dreapt. Trebuir s-o urce n
patru labe, ca animalele, fcnd din braele lor picioare i
33

nfigndu-i minile n zpad.


Cu toate astea, n dou rnduri, fur trai napoi de
greutatea sniei; alunecar i czur pn n josul
povrniului, cu toii, de-a valma, viii cu morii, ncurcai
n leaurile sniei.
Mine, o s pun dou cruci cu numele lor, zise Hans
dup ce gropile fur astupate.
Edith plngea. Cteva crmpeie de rugciune ciuntite,
fu tot ce putuse ea ngna drept slujb de nmormntare.
Apoi brbatul trebui s-o duc aproape n brae pn la
cabin.
Dennin i venise n fire. Se zvrcolise i se rostogolise
n dreapta i n stnga, fcnd zadarnice sforri ca s
scape din strnsoarea frnghiilor. i privi pe Hans i pe
Edith cu ochi sclipitori, dar nu vorbi. Hans tot se
ncpna s nu-l ating pe uciga i, ncruntat, se uita
la Edith cum l tria pe duumea spre odaia brbailor.
Dar cu toate opintirile ei, ea tot nu reui cnd fu vorba sl ridice de jos, ca s-l urce n pat.
Mai bine m-ai lsa s-l achit; n-am mai avea pe urm
cine tie ce ncurcturi, bolborosi ntre dini Hans, mai
ncercnd odat s-o nduplece.
Dar Edith scutur din cap i se aplec iar deasupra
sarcinii. Se mir cnd simi c trupul se ridic uor i
nelese c Hans de mila ei pusese mna s ajute.
Apoi trebui curat buctria. Dar podeaua striga
mereu tragedia, pn ce Hans, trase scndurile la rndea,
ncingnd cu talaul nsngerat un foc n main.
Zilele veneau i plecau. Era n ele mult ntunecime i
tcere, ntrerupt numai de viscolele i tunetul care
mugea pe plaj, unde talazurile ngheau. Hans asculta de
cele mai mici porunci ale Edithei. Toat stranica lui
iniiativ se topise, Ea rnduise un anumit fel de purtare
fa de Dennin; omul ei o ls s lucreze, cum tia ea.
Ucigaul era pentru ei o ameninare statornic.
Se putea n tot minutul ntmpla, ca el s se libereze
34

din legturi i trebuia de aceea s-l vegheze zi i noapte.


Brbatul i femeia edeau lng el cu arma ncrcat. La
nceput Edith ncerc s fac de gard opt ore, dar prea
era mare ncordarea; apoi, ea i Hans fcur cu rndul,
cte 4 ore. Cum aveau nevoia s i doarm, i cum
veghea inea ziua i noaptea, tot timpul ct erau trezi le
trecea cu paza lui Dennin. Abia de mai aveau vreme s-i
fac niic mncare, i s spintece lemne.
Dup vizita aa nelalocul ei a lui Negook, Indienii
ocoleau coliba. Edith l trimise pe Hans la slaele lor, s-i
roage s-l ia pe Dennin cu ei ntr-o barc i s-l duc, dea lungul coastei, pn la cel mai apropiat sat de albi, sau
pn la antrepozitul vreunui trader; dar nu primir. Atunci
Edith se duse ca nsi s-l vad pe Negook, care era mai
marele peste stuc. Indianul vedea limpede rspunderea
n care se vra, i limpede i amnunit i lmuri cum
vedea el lucrurile:
E la mijloc aici o ncurctur de ale voastre, de ale
albilor, nu una de Siwashi. Dac oamenii mei v-ar da o
mn de ajutor, treaba asta devine o daraver Siwash.
Cnd o chestie a albilor se amestec cu una a Siwashilor
se face o daraver mare de tot, care nu se mai poate
pricepe i care nu se mai isprvete. S te bagi n
daraveri nu face. Oamenii mei nu fac niciun ru. De ce var ajuta i s-ar vr iac aa din senin n bucluc?
Atunci Edith se napoie n cabina ei tragic i la
venicele ei veghieri, cu rndul, de cte patru ceasuri.
Uneori, pe cnd era de streaj i edea lng prizonier cu
arma ncrcat pe genunchi, ochii i se mpienjeneau i
adormea. Ea se trezea totdeauna cutremurndu-se
nhnd arma, cu ochii int la el. Adevrate zguduiri
nervoase, cari n-o puteau duce la nimic bun. Avea atta
spaim de el, nct, chiar treaz, nu se putea ine s nu
tresar toat, i s nu apuce puca, de cum mica dnsul,
ct de ct, sub ptur.
Edith clocea o criz de nervi, i o tia. ncepur mai
35

nti s i se bat ochii, i era nevoit s-i nchid ca s-i


mai liniteasc; ceva mai trziu, pleoapele fur cuprinse
de o clipeal nervoas pe care nu o putea stpni. Dar
ceea ce fcea ncordarea de nervi mai greu de ndurat,
era, c nu putea uita scena tragediei. Simea aceeai
groaz ca i n prima diminea cnd Neprevzutul
intrase n cabin i pusese stpnirea pe ea.
Hans era atins n alt chip. Pe el l hruia gndul
neadormit c era datoria lui s-l omoare pe Dennin i, ori
de cte ori l pzea pe prizonierul lor legat sau se afla
lng el, Edith tremura de teama, ca Hans s nu adauge
nc o crim la isprvile din cabin.
Hans l njura ntr-una pgnete pe Dennin i se purta
crunt cu el. Fa de Edith ncerca s-i ascund pornirea
ucigae ce-l stpnea, i-i spunea:
Ai s vrei tu, curnd, s-l omor, dar atunci n-o s
vreau eu. M-a mbolnvi.
Totui, n repetate rnduri, ea se strecur n odaie,
cnd nu era rndul ei de paz i surprinse pe cei doi
oameni intindu-se din ochi unul pe cellalt, neclintii,
fioroi, fiare slbatice amndoi. Pe faa lui Hans se citea
pofta de a ucide; pe a lui Dennin, cruzimea i furia
oarecelui prins n curs. Atunci ea ipa:
Hans, deteapt-te!
i el i venea n fire, dat pe fa, ruinat, dar fr
cin.
i atunci Hans deveni un alt factor al problemei pe care
Neprevzutul o pusese Edihtei Nelson. La nceput, era
numai chestia, ce cale trebuia urmat n ceea ce-l privea
pe Dennin, i, prerea ei era, c trebuia inut prizonier
pn ce-l vor fi putut preda unui Tribunal n drept s-l
judece. Dar de acum, intra n joc nsui Hans i femeia
vedea c era vorba aci de minile i viaa lui. Nu-i trebui
mult ca s mai descopere c i puterile i rezistena ei,
deveneau o lture a problemei. ncepea s-o rpun
povara ncordrii; braul ei avea smuciri i tremurturi
36

involuntare. Mncarea-i scpa din lingur i nu se mai


putea ncrede n braul ei suferind. Bnuia c trebuie s
fie vreo form de epilepsie i se ntreba nspimntat,
pn unde ar putea s-o duc. Ce s-ar ntmpla dac ea sar nrui biruit? i vedenia pe care i-o arta un viitor
foarte cu putin, cnd Dennin i Hans ar fi rmas singurii
locuitori ai cabinei, i mrea nc i mai mult grozvia
chinului.
La sfritul zilei a treia, iat c Dennin ncepu s
vorbeasc. Prima lui ntrebare fu:
Ce avei de gnd s facei cu mine?
i ntrebarea asta o repeta n fiecare zi, i de mai multe
ori pe zi. Edith rspundea de fiecare dat, c va fi
negreit pedepsit dup slova legii. La rndul ei, dnsa-i
punea zilnic ntrebarea:
De ce ai fcut omule, ce ai fcut? Ia care el nu
rspundea nici odat.
Mai mult nc, ntrebarea asta l nfuria cumplit; turba i
se zvrcolea n frnghiile cari l legau. i amenina cu cte
i mai cte, pentru cnd o fi el scpat, lucru de care-i
ncredineaz el c se va ntmpla, mai curnd ori mai
trziu. n clipe de acelea, ea ridica cele dou cocoae ale
armei i se inea gata s-l ntmpine cu un plumb
omortor, dac ar fi reuit s se dezlege i tremurnd
toat, gfind de emoie i ncordare, l silea s-i
ntoarc faa ncolo.
Dar, de la o vreme, Dennin se fcu mai mldios.
Ea i ddu socoteal, c-l obosea statul nemicat pe
spate. ncepu s cear i s se roage s fie dezlegat. i
fgdui marea cu sarea: c n-o s le fac niciun ru, c o
s se duc el nsui ntr-un sat de pe coast s se predea
autoritilor, c o s le dea partea lui de aur i o s plece
undeva, n inima pustiei fr s se mai ntoarc vreodat
n mijlocul civilizaiei. Ba c o s se omoare el singur de lar lsa numai liber. Aceste rugi se sfreau de obicei cu
furioase i involuntare izbucniri, aa de grozave, nct l
37

credea apucat de un acces de nebunie. Dar ea ddea


hotrt din cap, neprimind s-i redea libertatea pentru
care i ieea atta din fire.
Sptmni trecur; el devenea din ce n ce mai
mpciuitor. Osteneala prea c-l domolea tot mai mult.
Ce obosit sunt, ce obosit! optea el, rostogolindu-i
capul pe pern dintr-o parte n alt, ca un copil necjit.
De la o vreme ncepu s cear blajin, moartea, rugnduse de ei s fie omort pe dat, cernd ca Hans s-i puie
capt chinurilor, ca s se poat n sfrit odihni n pace.
Situaia devenea de nesuferit. Edith se simea din ce n
ce mai nervoas i tia c criza putea veni dintr-un
moment ntr-altul. Nici nu mai apuca s aipeasc de-a
binelea, cci era urmrit de teama, ca Hans s nu cad
prad maniei lui i s-l omoare pe Dennin n somn. Dei
intraser n Ianuarie, luni ntregi mai trebuiau s treac
nainte ca un vapor s se arate ntmpltor prin partea
locului. Mai mult nc, ei nsui fcuser socoteala s
petreac toata iarna n cabin i rezervele de hran erau
pe sfrite.
Hans pe de alt parte, nu putea pune la loc, cu vnatul,
ceea ce se consuma.
Erau nlnuii de cabin, de nevoia de a-i pzi
prizonierul.
Trebuia fcut ceva. Ea o tia. Se czni s cumpneasc
din nou problema; ea nu se putea dezbra de motenirea
ce-i lsase rasa ei: de legea care i sta n snge i
nvturile primite. tia c orice ar face, trebuia s
urmeze legea; i n timp ce ucigaul se zvrcolea i
viscolul mugea afar, ea fcu originale cercetri
sociologice i gsi ea nsi obria i evoluia legii. i veni
n minte ideea c Legea nu era dect judecata i voina
unui grup; numrul celor ce-l formau n-avea nicio
importan. Exist grupuri mici i spunea ea n
raionamentul ei ca Elveia, i altele mari, ca Statele
Unite. Mai mult, grupul poate s fie ct de mic ar voi;
38

dac n-ar fi dect zece mii de oameni ntr-o ar, judecata


lor colectiv ar fi totui legea acestei ri. Dac-i aa, oare
un mnunchi de o mie n-ar putea forma un grup? i de ce
nu o sut? De ce nu cincizeci? De ce nu cinci? De ce nu
doi?
Propria ei ncheiere o nspimnt i ea o discut cu
Hans. La nceput el nu o pricepu, apoi, cnd nelese, mai
scoase un argument la iveal, care o convinse i pe ea
deplin. El pomeni de mitingurile de mineri n cari toi
oamenii dintr-o anume localitate se adun, fac legea i o
aplic.
Pot s nu fie adunai dect zece, cincisprezece oameni,
spuse el, dar voina majoritii dintre ei se schimb n
lege pentru cei zece, cincisprezece, i cel care calc
aceast lege, este pedepsit.
Edith vzu n sfrit limpede calea de urmat. Hans era
de prerea ei. Amndoi formau aa dar majoritatea
acestui grup special de aici. Voina grupului era ca Dennin
s fie spnzurat. Intru executarea acestei hotrri, Edith
se czni s ie n seam formele obicinuite; dar grupul era
aa de restrns, c Hans i ea fur nevoii s serveasc i
de martori, i de jurai, i de judectori i chiar de
executori.
n toat forma cuvenit, ca acuz pe Michael Dennin de
crima, de omucidere fptuit asupra lui Dutchy i a lui
Harkey. i prizonierul ntins pe pat, ascult mrturia, nti
a lui Hans, apoi a Edithei. El refuz s se apere, i rmase
tcut cnd ea l ntreb dac avea ceva de spus ntru
dezvinovirea lui.
Ea i Hans, fr s se ridice, rostir un verdict de
culpabilitate. Atunci, n calitate de judector, ea pronun
sentina. Vocea i tremura, pleoapele-i clipir, braul stng
zvcni, dar ea merse pn la capt:
Michael Dennin, eti osndit la moarte: peste trei zile
vei fi spnzurat, de ctre Curtea de judecat.
Aceasta era verdictul. Condamnatul ls s-i scape,
39

fr voie, un suspin de uurare, apoi rse sfidtor i zise:


Cred c atunci blestematul de pat n-o s-mi mai
road spinarea i asta m consoleaz.
De ndat ce sentina fu pronunat, se simir parc
uurai; aceasta se vedea mai ales la Dennin. Toat
rutatea i sfruntarea lui se topir, i, comunicativ, vorbi
cu temnicerii lui, dnd chiar la iveal sclipiri de spirit, ca
odinioar. Gsi o plcere din ce n ce mai mare n
ascultarea Bibliei pe care Edith i-o citea. Ea i citi Noul
Testament i l interes mult fiul risipitor i tlharul de pe
cruce.
n ajunul zilei hotrte pentru execuie, cnd Edith i
puse ntrebarea ei obicinuit: De ce ai fcut fapta
aceea? Dennin rspunse:
E simplu. Socoteam s
Dar ea i tie vorba spunndu-i s atepte, i se duse n
grab la patul lui Hans. Nu era rndul lui de gard i,
trezit din somn, i frec ochii bolborosind. Edith i zise:
Du-te i adu-l ncoace pe Negook i pe nc un
indian. Michael vrea s se spovedeasc; silete-i s vie
ncoa. Ia puca cu tine i adu-i cu puca ntins de ar fi
nevoie.
O jumtate de or dup aceea, Negook i unchiul lui,
Hadikwan, intrar n camera mortuar, cam fr voie,
mpini de Hans narmat cu puca.
Negook, gri Edith, nu v vr n nicio suprare nici
pe dumneata, nici pe ceilali ai votri. Tot ce v cer e, s
ascultai i s ncercai s nelegei.
n felul acesta, Michael Dennin, osnditul la moarte, se
spovedi n faa lumii de crima lui. n timp ce vorbea, Edith
scria; Indienii ascultau, iar Hans pzea ua ca martorii nu
cumva s fug.
Dennin povesti c, de cincisprezece ani nu mai fusese
pe acas, i gndul lui de toat clipa era s nu se ntoarc
dect cu mult bnet i s-i asigure maic-si un trai
ndestulat pentru zilele ce mai avea de trit.
40

Ei, i cum ai fi scos la capt aa ceva cu o mie ase


sute de dolari?
M gndeam cum ai face s pun mna pe tot aurul, pe
toate cele opt mii. Aa dar m-a fi putut ntoarce acas
biruitor. Nimic mai lesne, mi spusei, dect s v omor pe
toi, s dau veste la Skaguay, c v-au ucis Indienii i apoi
s-o terg n Irlanda. i m pusei s v omor pe toi; dar,
vorba lui Harkey, mi-am tiat un porie prea mare, i mam necat cnd s-l nghit. Iac toat spovedania mea.
Mi-am fcut datoria ctre diavol i dac Dumnezeu mi-o
mai ngdui, mi-oi face, n ceasurile din urm, i pe aceea
ctre Dumnezeu.
Negook i Hadikwan, ai auzit vorbele omului alb?
ntreb Edith pe Indieni. Vorbele astea sunt aci pe hrtie
i voi trebuie s facei un semn pe hrtia asta, ca albii
cari vor veni mai trziu aci, s tie c voi le-ai auzit.
Cei doi Siwashi puser cte o cinice n dreptul numelui
lor i traser cu degetul, primir cte o citaie ca s se
nfieze a doua zi cu tot tribul lor, spre a fi martori la tot
ceea ce urma s se ntmple apoi li se ddu drumul s
plece. Dennin fu dezlegat la mini, vreme ct s semneze
documentul. Atunci o tcere umplu ncperea: Hans era
turburat i Edith nu se simea bine. Dennin, pe spate,
privea int acoperiul, care avea ncheieturile astupate
cu muchi.
i acum s-mi fac datoria ctre Dumnezeu, opti el.
ntoarse capul spre Edith i-i zise:
Citete-mi din carte.
Apoi, ca n glum:
Poate c asta o s m fac s-mi uit de pat.
Ziua execuiei se ivi senin i rece. Termometrul arta
25 Fahrenheit sub zero, i un vnt ngheat vra frigul n
oase. Pentru ntia oar dup un ir de sptmni, Dennin
se ridica n picioare.
Muchii lui sttuser atta vreme nepenii i era att
de dezvat s stea drept, nct abia se putea ine n
41

picioare. El se cltin ntr-o parte i ntr-alta ca un om


beat, ovi i se prinse cu minile legate de Edith, ca s
nu cad. i zise, rznd slab:
Vezi bine, c sunt cam cu chef. Iar dup o clip:
oricum, sunt mulumit c se isprvete. Patul sta m-ar fi
dat cu siguran gata. Cnd Edith i puse cascheta de
blan pe cap i i-o trase peste urechi, rse iar i zise:
La ce te mai osteneti?
E frig de nghea pietrele, rspunse ea.
Ei i ce o s-i pese junelui Michael Dennin, peste
zece minute, dac o s aib o ureche-dou, degerate?
Ea se nvrtoise n gndul ei pentru ultima ncercare,
dar cuvintele lui fur o lovitur dat sngelui ei rece.
Pn atunci totul pruse un joc de fantome, ca un vis; dar
adevrul brutal pe care el l rostise o cutremur i-i
deschise ochii asupra celor ce aveau s se petreac.
Irlandezul bg de seam c era prpdit, i zise:
mi pare ru c te-am ntristat cu prostiile mele.
Glumeam. Azi e, dimpotriv, zi mare pentru Michael
Dennin i e vesel ca un scatiu.
ncepu chiar s fluiere voios, dar fluieratul rsun
lugubru i se opri.
Tare a vrea s am un pop, zise el ngndurat, dar
adug ndat:
Eh, prea-i ctan veche Michael Dennin, ca s-i mai
ard de lux cnd pleac la btlie.
Era aa de slbit i de dezvat cu umblatul nct de
cum deschise ua, mai c fu rsturnat de vnt. Edith i
Hans mergeau de o parte i de alta i-l sprijineau. Tot
timpul el spunea la glume i cerca s-i nveseleasc. Se
opri un moment, pentru ca s aib rgazul de a le spune
c partea lui de aur s fie trimis mamei sale, n Irlanda.
Urcar greu costia i ajunser la o mic poian, ntre
copaci. Aici solemni, n cerc, strni n jurul unui butoi
aezat cu unul din funduri n zpad, stteau Negook i
Hadikwan i toi Siwashii, cu cel i purcel, venii s vad
42

legea omului alb. Nu departe, se csca o groap, pe care


Hans o spase n pmntul dezgheat cu ajutorul focului.
Dennin arunc o privire de cunosctor peste toate cele
pregtite. Cercet cu privire groapa, butoiul, grosimea
frnghiei i a crucii de care era prins frnghia. i zise:
Nici eu n-ai fi fost n stare, s le fac mai bine, Hans,
dac le-ai fi fcut pentru tine.
Rse zgomotos de propria-i glum, dar fata lui Hans,
era aa de mpietrit de groaz, c n-ar fi putut s-o mite
nici trmbia judecii de apoi. Mai mult, i dduse
seama ce sarcin grozav e s nlturi de pe lumea asta o
fptur omeneasc. n ce o privea pe Edith, ea i dduse
seama, dar asta nu-i fcea sarcina mai uoar. Tare sendoia c va avea tria s duc treaba pn la capt.
Simea un dor nebun s strige, s cheme ajutor, s se
prvleasc n zpad, s-i astupe ochii cu minile, s se
ntoarc deodat i s-o ia razna, la ntmplare prin
pdure, s fug ori unde, ct mai departe. Numai printr-o
sforare suprem a sufletului ei, se putea ine dreapt, s
umble, i s fac ceea ce era de fcut. i, n vrtejul sta,
i era recunosctor lui Dennin pentru felul cum o ajuta.
D-mi mna, i zise el lui Hans, i acesta l sprijini ca
s se urce pe butoi.
El se plec apoi pentru ca Edith s-i poat petrece
frnghia n jurul gtului i rmase drept n timp ce Hans
inea frnghia ntins peste crac.
Michael Dennin, mai ai ceva de spus? ntreb Edith
cu glasul limpede, dar tremurtor fr voia ei.
Dennin i frmnt puin picioarele pe butoi, plec
ochii sfiicios ca un om care-i ine prima cuvntare, i tui
ca s-i fac glas.
Sunt fericit c s-a isprvit, zise el. V-ai purtat cu
mine cretinete i v mulumesc din toat inima pentru
buntatea voastr.
Atunci, Dumnezeu s te primeasc, pentru c te
pocieti, gri ea.
43

Da, rspunse el cu Elas adnc, rspunznd glasului


melodios al Edithei. Dumnezeu s m primeasc, pentru
c m-am pocit!
Adio, Michael! exclam ea cu o voce n care suna
disperarea.
Se arunc cu toat puterea asupra butoiului, dar acesta
nu se rsturn.
Hans, repede, ajut-m! strig ea sugrumat. Simea
c ultima-i rmi de putere se duce i butoiul se
mpotrivete. Hans i sri ntr-ajutor, i butoiul se rsturn
de sub picioarele lui Michael Dennin.
Ea se ntoarse cu spatele, astupndu-i urechile cu
degetele. Apoi ncepu s rd aspru; rs amar, metalic; i
Hans auzindu-l, se sperie mai mult dect n tot timpul
tragediei. Edith Nelson era rpus. Dar chiar n aceast
criz isteric, era contient, mulumit de a se fi putut
ine bine pn ce se ndeplinise totul. Se ndrept,
cltinndu-se, n spre Hans.
Du-m la cabin, Hans, izbuti ea s ngimeze, i
las-m s m odihnesc, s m odihnesc, s m tot
odihnesc.
Pomi prin zpad, sprijinit de braul lui Hans, care o
inea s nu se nruie, i-i ndruma paii. Dar Indienii
rmaser locului, solemni, privind la urmrile legii omului
alb, care silete pe un om s se blbneasc de o funie
n vnt.

44

DOU LOVITURI DE CUIT

I
Sniile i cntau venicul lor scrit tnguros,
hamurile cinilor priau, clopotele conductorilor
blabneau. Oamenii, ca i animalele, erau obosii i
nimeni nu vorbea, fiindc o ptur groas de zpad
proaspt czut, fcea drumul i mai anevoios. Veneau
de departe, i cinii, ncrcai cu ciosvrte de moose
ngheate i ntrite ca gheaa. Preau c rmn intuii la
suprafaa moale a solului, cu o ndrjire, ca s zicem aa,
supraomeneasc. Se ls ntunerecul, dar nu se putea
aeza o tabr pentru noapte. n mijlocul unei atmosfere
cu totul calme, zpada continua s cad ncetior, nu n
fulgi ci n cristale transparente, cu forme delicate. Era
foarte cald, de-abia cteva grade deasupra lui zero i
oamenii nu se ngrijau de nimic. Malemute Kid i Bettles
i ridicaser cozoroacele epcilor i primul i scoase
chiar i mnuile.
Hue! Hue! striga mereu fiecare conductor, cnd sania
lui prsea deodat poteca i se arunca peste picioarele
cinilor, cu iueala unei corbii repezite de vnt.
n sfrit zrir lumina ferestrei cu ipl, care le anuna
odihna n coliba ospitalier, cu sfritul unei igi i n
fumegarea oalelor de ceai.
aizeci de voci rguite strigar n cor i un numr egal
de umbre cu brbi lungi se arunc asupra cinilor care
45

trgeau prima sanie. Poarta se deschise larg i un om


mbrcat n tunica roie a ofierilor de poliie i fcu drum
cu mult greutate prin mijlocul potiilor furioase, lovind n
dreapta i n stnga cu captul gros al biciului su,
mprind loviturile linitit i imparial.
Apoi oamenii i strnser minile, i astfei, Malemute
Kid fu ntmpinat cu bun-sosit n propria sa colib, de un
strin.
Prince cruia i erau ndatorai pentru plcuta primire,
pentru ceaiul cald i pentru tigaia cu mncare, se ocupa
de oaspeii si. Erau aproape o duzin, formnd o
amestectur de nedescris, o pestritur de oameni, aa
cum se vd n serviciul Majesti Sale, nsrcinai cu
aplicarea i paza legilor sau cu transportarea
corespondenei potale. Erau de rase diferite, dar viaa ce
duceau i redusese la un acelai tip; corpuri slabe i
nervoase, muchi de fier, fee arse de soare, suflete
curate, cari se vdeau printr-un ochi limpede, privire
hotrt i sigur. Ei conduceau cinii Majestii Sale
Regina, bgau frica n inima dumanilor ei, se hrneau
din slabul tain ce li se ddea pentru munca lor, i erau
fericii cu acest fel de via. Cunoscuser lumea,
svriser multe isprvi i aveau, fiecare, partea sa de
roman, necunoscut celorlali. Aici, n aceast colib, se
simeau ca la ei acas.
Doi dintre cltori, lungii pe patul lui Malemute Kid,
cntau aceleai cntece, pe care le cntaser strmoii
lor francezi, n zilele cnd, venii pentru prima oar pe
teritoriul Nord Estului, se cstoriser cu femei indiene.
Patul lui Bettles era ocupat i el de trei sau patru curieri
voinici, cari i alunecaser picioarele sui cuvertur,
ascultnd povestea unim tovar, ce servise pe bordul
unui vapor, atunci cnd Wolseley1 ntreprindea expediia
periculoas, ce-l dusese la Khartoum. Cnd povestitorul
obosi, un tnr vcar vorbi de regi, de mari seniori i de
1

Un cunoscut conductor de snii n inutul Jukonului.


46

doamne, pe care le vzuse, pe cnd Buffalo Bill i fcea


turneul prin capitalele Europei. ntr-un col, vechi
camarazi de campanii, dregeau hamuri i vorbeau de
zilele cnd insurecia domnea n voie n Nord Est, n
timpul domniei Regelui Louis Riel. Peste tot se auzeau
glume grosolane i zeflemele i mai grosolane. Se
povesteau aventurile periculoase ale conductorilor de
snii, ca nite lucruri de toate zilele, vrednice de a fi
amintite doar datorit prilor lor comice sau ridicole.
Prince fu monopolizat de aceti eroi necunoscui, cari
vzuser cum se face istoria i cari priveau mreul i
romanticul ca pe un lucru banal n ntmplrile vieii. El
le drui din preiosul su tabac cu o risip nepstoare;
astfel se rupser toate zgazurile vechilor amintiri i
nviau poveti mictoare, uitate de mult vreme.
Cnd conversaia ncet i cltorii, dup ce fumaser
ultima pip, ncepur s desfac curelele ce ineau bine
strnse blnile cu care trebuiau s se nveleasc n timpul
somnului. Prince se ntoarse ctre tovarul su, pentru
ca s capete cteva desluiri n privina unora i altora
din cei din colib.
Ei, se cunoate ce naie e tnrul vcar, rspunse
Malemute Kid, ncepnd s-i scoat opincile i nu e greu
s ghiceti nici c tovarul lui este englez. Ct despre
ceilali, sunt toi copii de vagabonzi, aparinnd, D-zeu
tie, ctor rase diferite. ti doi de lng u, aparin
adevratei rase a rii, btinae sadea. Adolescentul cu
earfa i ciorapi de ln, observ pleoapele lui i forma
flcii sale, las s ghiceti c un scoian a plns pe snul
mamei sale, n coliba lui afumat. Iar biatul acesta
drgu, care i aaz legtura sub cap, este francez cu
snge amestecat. L-ai auzit vorbind, nu mistuie deloc
vecintatea celor doi indieni, fiindc atunci cnd indigenii
se ridicaser sub comanda lui Riel, oamenii cu snge
curat s-au inut n rezerv i de atunci ei se dispreuiesc
unii pe alii.
47

Dar omul care ade lng sob, cine s fie? Are o


nfiare trist i a pune rmag c nu tie englezete:
n-a deschis gura toat seara.
Te-neli, cunoate destul de bine limba englez. Ai
urmrit privirea lui, cnd ascult? Eu da! Nu-i nicio
legtur de nrudire sau de sentimente ntre el i ceilali.
Cnd vorbeau aceia n dialectul lor, era uor de vzut c
nu nelegea nimic aa c m ntreb ce poate fi. S
ncercm a descoperi!
Pune cteva lemne n sob, spuse Malemute Kid cu
un ton de comand i ou o voce ridicat, privind omul n
chestiune drept n f.
Acesta execut imediat ordinul.
A fost obinuit undeva cu disciplina, spuse Prin ce cu
glas ncet.
Malemute Kid aprob cu capul, n timp ce se descla,
apoi i fcu drum spre sob, printre oamenii ntini pe
pmnt. Acolo, i atrn nclmintea. n mijlocul
opincilor celorlali cltori.
Cnd crezi c ajungi la Dawson? ntreb el pe
necunoscut, pentru a-l face s vorbeasc.
Acesta l privi un moment, nainte de a rspunde:
Se zice c ar fi 75 mile; e adevrat? Ani s fac
probabil dou zile.
Era un foarte uor accent strin n aceste vorbe, dar se
vedea c nu cutase cuvintele.
Ai mai fost prin acest inut?
Nu!
Vii din Nord-Est?
Da!
Eti nscut acolo?
Nu!
Dar unde dracu te-ai nscut c nu eti din rasa nici
unui cltor de aici? De unde vii? Am mai vzut figuri
ca*a d-tale dar mi-e cu neputin s-mi amintesc unde.
Eu v cunosc, rspunse strinul, pentru ca s abat
48

cursul ntrebrilor lui Malemute Kid.


Zu? Unde m-ai vzut?
De vzut nu v-am vzut niciodat, dar cunosc de
mult pe prietenul dv., preotul din Pastilik. Eli m-a ntrebat
dac v-am vzut. Mi-a druit i provizii. C eu nu m
opresc niciodat mult timp. V-a vorbit vreodat de mine?
D-ta ai fost acela care ai schimbat nite blni
superbe de lutru, pentru nite cini de nhmat?
Omul fcu un semn afirmativ cu capul, i goli pipa i se
nfofoli mai bine n nvelitorile lui, artnd astfel c nu mai
dorete s lungeasc vorba.
Malemute Kid sufl lampa i se vr sub pturi alturi
de Prince.
Ei, cine-i? ntreb acesta.
N-am putut alege mai nimic. A ocolit ndemnatec
toate ntrebrile mele; pe urm a amuit deodat. Cu
toate acestea, individul mi a curiozitatea. Am mai
auzit de el; acum opt ani, nu se vorbea prin partea locului
dect de isprvile lui. Trebuie s fie ceva tainic n toate
astea. Venea n toiul iernii, din Nord, de la o deprtare de
mai multe mii de mile, umblnd de-a lungul mrii de
Behring i cltorind repede, ca urmrit de diavol. Nimeni
n-a tiut niciodat de unde venise; dar desigur c
strbtuse distane grozave, pentru c era cu desvrire
istovit, cnd ceru provizii misionarilor suedezi. n golful
Goldwin i se inform de drumul ce trebuia urmat, pentru
a ajunge n Sud. Ni s-au spus toate acestea mult mai
trziu.
n urm, prsi coasta i se ndrept spre canalul
Norton; a trebuit s nfrunte viscole ngrozitoare; iei ns
teafr, de acolo unde muli alii ar fi pierit. Se opri la
Pastilik, ocolind Saint-Michel. Pierduse tot afar de doi
cini i era aproape mort de foame. Prea aa de zorit,
nct mo Roubeau i ddu imediat provizii, dar nu putu
s-i dea niciun cine, fiindc atepta sosirea mea, care i
permitea s fac o mic cltorie. Dar acest Ulysse avea
49

destul experien, ca s nu plece fr cini; rtci prin


mprejurimi mai multe zile, vdind o mare nelinite. Avea
pe sania lui un pachet de piei de lutru, minunat lucrate,
de lutru de mare, care preuiesc, tii, greutatea dor n
aur. Tria pe atunci n Pastilik un negustor rus, un fel de
Schylock, care avea cini de prisos. Nu trecu mult timp i
necunoscutul lu drumul spre Sud, n sania tras de nite
cini stranici. n parantez, Shylock rmsese stpn pe
pieile de lutru. Eu le-am vzut: erau splendide. Preuindule, m-am putut ncredina c fiecare cine i adusese cte
10.000 de franci. S nu crezi cumva c domnul
necunoscut nu cunotea valoarea pieilor de lutru! Era un
fel de Indian i puinele vorbe pe care le spunea, l trdau
c trise printre albi. Dup topirea zpezilor, ni s-a spus
c plecase la Nuniwak, pentru a lua provizii. Pe urm a
disprut cu totul i e prima oar dup 8 ani, cnd d
semne de viat. De unde venea. i unde se ducea? n ce
scop venise de la aa mari deprtri? nimeni nu tia. E
Indian, nu ncape ndoial, dar e disciplinat, tie s
asculte, lucru extraordinar la un om de rasa lui. Alt tain
a Nordului, problem de dezlegat pentru tine, Prince.
Mulumesc, am destule altele pe cap pentru
moment, rspunse acesta.
Malemute Kid adormi ndat, dup cum dovedea
respiraia lui zgomotoas.
Ct despre tnrul inginer de mine, rmase mult timp
pierdut n gndurile sale, cu ochii deschii, fixai drept
nainte. i cnd adormi, n sfrit, creierul ncepu s
lucreze: rtcea prin singurti nzpezite, lupta cu cinii
pe drumuri albe, nesfrite, i vedea oameni trind, i
trudind i murind, bieii oameni.

A doua zi dimineaa, cu mult nainte de a se face ziu,


conductorii de snii i ofierii de poliie pornir spre
50

Dawson. Dar autoritile care vegheaz pentru interesele


Majestii Sale i ornduiesc soarta celor mruni, lsar
puin odihn curierilor, cci opt zile mai trziu, ei
aprur din nou la Stuart River cu un mare numr de
scrisori pentru Lacul Srat. Cinii, ce-i drept, fuseser
nlocuii cu alii, dar vezi c erau cini. Oamenii erau
aceeai i trgeau ndejde s gseasc barem un
adpost gata aranjat unde s se poat odihni.
Klondyke fiind un ora nou al Nort-land-ului, i-ar fi tras
inima s vad i ei puin acest ora al aurului, unde
pulberea de aur era tot att de mult ca i apa i s se
distreze n anumite localuri unde muzica i dansul i mbia
cu plceri nesfrite. Totui ci statur s-i usuce
nclmintea i s-i fumeze pipele cu aceiai voioie, ca
i cu prilejul celorlalte vizite ale lor de mai-nainte. Unul
sau doi, mai ndrznei, discutar, ce-i drept de n-ar fi cu
putin s dezerteze strbtnd regiunea neexploatat a
munilor stncoi, n direcia estului, pentru a ajunge, prin
valea Mackenzie, la vechile lor exploatri, n inutul
Chippewpan. Doi sau trei cltori hotrr chiar, s se
ntoarc acas pe aceast cale, la expirarea termenului
lor de serviciu i ncepur s-i i fac planurile drumului,
cu aceiai plcere cu care un orean ar face planul unei
excursii pentru o Duminic la ar.
Omul cu pieile de lutru prea foarte agitat, cu toate c
nu se amestecase de loc n discuie. Dup ctva timp, el
trase deoparte pe Malemute Kid cruia i vorbi timp de
cteva minute, ncet. Prince privea curios din colul su i
curiozitatea lui se mri, cnd i vzu punndu-i cciulile
i mnuile i ieind afar. Cnd se ntoarser, Malemute
Kid puse cntarul su pe mas i cntri cam aizeci de
uncii de pulbere de aur, pe care le vrs n sacul
necunoscutului.
eful conductor de snii se altur i el sfatului i se
luar unele hotrri, cu aprobarea lui.
A doua zi dimineaa, ntreaga ceat porni n susul
51

fluviului, dar omul cu pieile de lutru rmase, se


aprovizion cu cteva livre de hran, i i ntoarse paii
spre Dawson.
Tot n-am putut s lmuresc lucrurile, spuse
Malemute Kid, cnd l ntreb Prince. Bietul Indian dorea
s prseasc serviciul, pentru un motiv oarecare.
desigur unul foarte puternic pentru el, cu toate c n-a
vrut s-l fac cunoscut. Vezi, e ca la armat, s-a angajat
omul pentru doi ani i singurul mijloc de a-i rectiga
libertatea, era rscumprarea. Nu vroia s dezerteze, i
inea mult s nu prseasc inutul. Luase aceast
hotrre, mi spuse, nc sosind la Dawson; dar nimeni
nu-l cunotea, n-avea nicio lecaie i eu eram singurul om
care i-a spus vreodat cteva cuvinte. Aa c s-a adresat
vice-guvernatorului i a aranjat lucrurile, n cazul cnd ar
obine de la mine banii trebuitori rscumprrii. Mi-a spus
c mi-i va plti ntr-un an i, dac a vrea. Mi-ar descoperi
locul unei mine de aur. El singur n-a fost niciodat acolo,
dar tie unde se gsete. Cnd am ieit adineauri afar,
era gata s plng. S-a rugat, a implorat, s-a aruncat la
picioarele mele n zpad, pn cnd l-am ridicat de
acolo. Vorbea fr s se opreasc ca un om ieit din
mini, jurndu-mi c muncea de muli ani pentru un scop.
Unul i acelai, i c nu putea renuna azi la o speran,
att de mult timp hrnit. L-am ntrebat despre ce era
vorba, dar n-a vrut s-mi spun. Aveau tot dreptul, zicea
el, s-l sileasc s rmn, ca s-i vaz mai departe de
serviciul lui de curier; iar cnd se va ntoarce apoi la
Dawson, peste doi ani, va fi prea trziu! N-am vzut n
viaa mea un om aa de disperat. Cnd i-am spus c am
s-i mprumut banii de care avea nevoie, se arunc din
nou la picioarele mele, n zpad.
Am vrut s fac cu el o nvoial: s-ini plteasc n
merinde. Crezi c-a primit? Pentru nimic n lume n-a vrut!
S-a jurat c-mi va da tot ce va gsi, m va face bogat
cum n-am fost niciodat, nici chiar n vis, i multe alte a
52

mai ndrugat, tot n felul acesta. Un om care i risc viaa


pentru o cantitate oarecare de merinde, i vine de obicei
i mai greu s dea o parte din averea ctigat. Aci se
ascunde ceva, Prince. O s auzim vorbindu-se de el, dac
rmne n ar.
i dac s-ar face nevzut pentru totdeauna?
Voi fi foarte trist, mai ales din pricina celor aizeci
uncii de aur.

Odat cu nopile lungi, revenise i frigul, i soarele


rencepea vechiul su joc de-a v-ai ascunselea, de-a
lungul liniei nzpezite de la orizontul Sudului, pe unde nu
se mai auzise vreodat vorbindu-se despre debitorul lui
Malemute Kid.
ntr-o diminea rece din primele zile ale lunii Ianuarie,
o sanie greu ncrcat, sosi la coliba aezat deasupra
Stuart-River-ului. Sania era condus de omul cu pieile de
lutru; l nsoea un om de o nfiare puin obinuit, i
soia acestuia. n inuturile aventurii i riscului, nu se
vorbea niciodat de noroc, de curaj, de pulbere de aur,
fr s se pronune i numele acestui om, numele lui
Axeil Gunderson. Acesta era eroul tuturor povetilor n
cari era vorba de putere, de ndrzneal sau de curaj,
poveti care circulau din lagr n lagr. Iar cnd discuia
ncepea totui s lncezeasc din nou, era de ajuns s se
reaminteasc numele soiei sale, care mprea cu el i
grijile i bucuriile, pentru ca s se nsufleeasc.
Modelndu-l pe Axei Gunderson, zeii i amintiser de
vechia lor dibcie i l fcur n felul primilor oameni
nscui, atunci cnd pmntul era nc tnr; nalt de
apte picioare, se uita de sus la toat lumea. n pitorescul
su costum, prea un rege din Eldorado. Pieptul, gtul,
membrele, erau ca ale unui uria. Pentru a susine
greutatea sa (aproape 300 livre de carne i muchi), i
53

trebuia nclminte mai mare cu aproape o chioap


dect a celorlali oameni. Era stranic zidit. Sprncenele
groase, falca masiv, ochii de un albastru foarte pal,
vdeau un curaj cum rar se vede. Totul, pe faa i pe
corpul lui, arta c e vorba de o fiin a crui unic lege
este fora. Prul lung i des, de un galben ca al grului
copt, flfia ca raze de lumin n noapte i cdea n bucle
groase pe haina sa de piele de urs.
Vzndu-l clcnd pe poteca ngust, cu pasul msurat,
la civa metri naintea cinilor, te gndeai fr s vrei la
vechii regi ai mrii; i cnd btu cu captul gros al biciului
su n ua colibei lui Malemute Kid, ai fi zis c e un pirat
din mrile Nordului, cernd poruncitor deschiderea
porilor unui castel.
Prince cu braele goale, cari aminteau cele ale unei
femei, arunca din timp n timp cte o privire asupra noilor
sosii, fiine att de diferite, nct era greu s gseti mai
mult dect odat n cursul unei viei, trei ini ca ei reunii
sub acelai acopermnt. Necunoscutul, pe care
Malemute Kid, l poreclise Ulysse, firete i aa mereu
curiozitatea; dar Axei Gunderson i nevast-sa l
interesau mai mult dect orice.
Ea se resimea de pe urma drumului fcut n acea zi,
cci de pe vremea cnd soul ei scosese bogiile
ngropate sub pmntul ngheat, ea se cam moleise n
colibe confortabile, i simea acum o mare oboseal.
edea odihnindu-se pe pieptul larg al brbatului, dup
cum floarea delicat se lipete de zidul ce o protejeaz i
rspundea alene cuvintelor amabile ale lui Malemute Kid,
n timp ce ndreptat din timp n timp ctre Prince, fcea
s curg sngele mai repede n vinele acestuia.
Prince era un brbat puternic i zdravn i nu vzuse
de mult timp nici o femeie. Aceasta de-aci era mai
vrstnic dect el, era o Indian voinic, dar se nfia cu
totul altfel dect femeile din rasa ei: cltorise, se
putea judeca din discuie i nu numai c tia lucrurile
54

pe care le cunoscuser i femeile albe ci nc multe


altele, de care aceste femei habar n-au. Se pricepea s
prepare o mas din pete uscat la soare sau s fac un
pat n zpad i i necjea auditorii, descriindu-le ospee,
fel de fel de bucate rare, cari i fceau s le lase gura ap
i de multe ori se aprindeau la vorb la amintirea unor
feluri delicioase de cari ei aproape uitaser. Cunotea
apucturile moose-ului, ale ursului, ale vulpii albastre i a
amfibiilor slbatece din mrile Nordului i trecea drept o
miastr n cunoaterea pdurilor i cursurilor de ap;
urma lsat pe cea mai subire ptur de zpad
ngheat de un om, de o pasre sau de o jivin, n-avea
nicio tain pentru ea.
Cu toate astea, Prince observ un clipit mucalit din ochi
cnd o prinse citind regulile taberelor, reguli fcute de
Bettles Nestulul, atunci cnd avea sngele tnr i cald,
i cari erau remarcabile prin eleganta simplicitate i
humorul lor. Prince avea obiceiul s ntoarc inscripia
spre perete, nainte de sosirea unor oameni; dar cine ar fi
putut bnui c aceast femeie indian? Puin import,
era prea trziu acum.
Aa era femeia lui Axei Gunderson, femeie al crei
renume trecuse din gur-n gur, strbtnd Northland-ul,
dimpreun cu al brbatului ei. La mas, Malemute Kid i
vorbi cu verv, ca un vechi prieten, i Prince, ieind din
timiditatea sa, se altur lui; ea le inu piept n aceast
lupt inegal, n timp ce brbatul ei, de o inteligen mai
puin vie, se mulumea s-i aplaude. Era foarte mndru
de ea, fiecare micare i privire a lui, dovedea ce mare
loc inea ea n viaa lui.
Ct despre omul cu pieile de lutru, acesta mnca n
tcere, uitat de ceilali n timpul voiosului lor schimb de
cuvinte, i cu mult nainte ca acetia s fi isprvit. El
prsi masa i se duse s nhame cinii. n curnd,
prea curnd pentru cei ce rmneau, tovarii de
cltorie ai necunoscutului, i puser mnuile, luar n
55

spinare parkas-urile i l urmar.


Nu czuse zpad de mai multe zile i sniile lunecar
pe drumul aspru al Jukon-ului mai uor dect pe gheaa
neted. Ulysse conducea prima; cu a doua venea Prince
i soia lui Axei Gunderson, n timp ce Malemute Kid i
uriaul cu pr de aur mnau a treia. Prince i Kid ineau
s-i petreac o bucat de drum musafirii.
Dm o adevrat lovitur, i spun, Kid, zise Prince, i
cred c totul o s mearg strun. E drept c dnsul n-a
fost niciodat pe acolo, dar povestete o istorie foarte
convingtoare i mi-a artat i harta, am auzit i eu
vorbindu-se de locul acela, sunt ci-va ani de-atunci, e
prin ara Kootenay. A fi bucuros, crede-m, s te vd
alturi de noi n aceast expediie; dar e un om ciudat i a
jurat c las balt afacerea, dac mai altur suflet de om
de noi. Fii pe pace, las, n-o s pierzi nimic ateptnd,
Kid. La ntoarcerea mea ai s capei de la mine un dar
mprtesc, i ai s-i plasezi banii, ascult-m, mpreun
cu ai mei n afacerea noastr, i am s-i cedez n afar
de aceasta jumtate din terenurile viitorului ora ce o s
se ntemeieze acolo.
Nu, nu, strig el, cnd cellalt ncerca s-l ntrerup,
m vr pn-n gt n afacerea asta; ei, dar vezi, pentru ca
s mearg, tot o s trebuiasc dou capete. Dac toate
au s mearg bine, are s fie un al doilea Cripple Creek,
prietene, auzi? Un al doilea Cripple Creek! E quar, tii, nu
piatr, i dac lucrm frumos i punem toate n valoare, o
s curg milioane, milioane peste milioane, omule! Am
mai auzit eu vorbindu-se de acest loc, i desigur c i tu
ai auzit, nu-ncape nicio ndoial. Vom zidi un ora vor fi
acolo mii de lucrtori drumuri bune, linii de vapoare
un comer ntins ce mai vorb, drum de fier poate i
ferestre mecanice uzine pentru lumin electric
Banca noastr compania noastr comercial
sindicatul nostru Ei, ce spui omule? Numai, nu crcni o
vorb la nimeni, m-auzi? numai pn m ntorc! N-o s-i
56

par ru.
Sniile se oprir la o halt unde drumul trecea peste
mbuctura rului. O mare imens i continu de ghea
se ntindea spre est. Desfcu frnghiile ce legau patinele
de snii i fiecare i puse patinele. Axei Gunderson
strnse minile gazdelor sale i porni primul, nfundnd
una lng alta nesfritele sale ghete. Late cam vreo
jumtate de yard n zpad, bttorind-o pentru a face
astfel drumul mai uor cinilor. Soia lui se aez
ndrtul celei de a treia snii i dovedi o lung
experien n arta de a se servi de o unealt foarte puin
comod la mers. Vesele urri de cltorie sprgeau
tcerea; cinii gemeau, iar omul cu piele de lutru vorbea
din bici unui cine neasculttor. O or mai trziu, convoiul
se asemna cu un vierme negru, trndu-se pe o foaie de
hrtie alb.

57

II
ntr-o sear, dup mai multe sptmni, Malemute
Kid i Prince erau cufundai n rezolvarea unor probleme
de ah gsite pe o pagin rupt dintr-o revist veche. Kid
se ntorcea de la proprietile sale din Bonanza i se mai
odihnea, nainte de a se porni la o lung vntoare de
moose. Prince care petrecuse toat iarna tot pe
cursurile ngheate de ap i pe drumurile sniilor, oftase
i el dup un pic de via ticnit n colib.
Haide nainteaz cu calul negru i atac regele. Nu,
n-u merge! S vedem micarea urmtoare
De ce naintezi dou ptrate cu pionul? Sari i ia-l n
trecere i scoate-l din drum pe nebun
Ia seama! Te deschizi, i
Nu, Regele este aprat. nainteaz numai, vei vedea
c aa va merge.
Partida era att de interesant, c trebui s rsune de
dou ori o btaie n u, pentru ca Malemute Kid s se
dezmeticeasc s spun: Intr. Ua se deschise. Ceva
ovitor naint. Prince ngrozit se ridic dintr-o sritur.
Spaima ce i se citea pe fa, fcu pe Malemute Kid s se
n toac, i el de asemenea tresri, cu toate c vzuse
destul de multe lucruri nspimnttoare. Aceast fiin
ce nu-i puteai gsi nume, naint spre ei i Prince se trase
ndrt instinctiv, pn la peretele pe care i era agat
puca.
Doamne Sfinte, ce-o mai fi i asta, murmur el la
urechea lui Malemute Kid.
58

Habar n-am. S-ar putea spune c o fiin pe


jumtate ngheat i lipsita de mult timp de hran,
rspunse Kid, strecurndu-se n partea opus. Ia seama,
ar putea s fie turbat, spuse el ca un fel de avertisment,
dup ce nchise pe furi ua.
Fiina fr nume naint spre mas. Flacra
strlucitoare a lmpii hrnit de grsimea topit, i atrase
privirea. Lucrul prea s-l amuze i un strigt iei din
gtlejul lui. Apoi, deodat, se aplec ndrt, cci era un
om, lipi minile de pantalonul lui de piele i ncepu s
cnte, ca i marinarii cari se leagn n jurul macaralei,
cnd marea le murmur la ureche.
Amintiri aiurite din cntece de bord, crmpeie cu
cuvinte caraghioase, biguite, bolborosite sinistru, cu o
strduin care-i zburlea prul
El se opri deodat, naint ovind, cu un urlet de lup,
ctre etajera pe care se gsea carnea i, nainte de a-l fi
putut mpiedica, apuc o bucat mare de slnin crud,
pe care o sfie cu dinii. Se ncinse mai nti o lupt
slbatec ntre el i Malemute Kid, dar puterea lui de
nebun furios l prsi tot att de repede cum i venise i
zdreana de om ls prada din mini. Prince i Malemute
Kid ridicar pe nenorocit pe un scunel. O mic porie de
wishy i ddu puin putere i putu s cufunde o linguri
n cutia cu zahr, pe care i-o puse dinainte Malemute Kid.
Cnd isprvi de ronit zahrul, Prince i ddu, nu fr
s tremure, im vas plin cu sup uoar. O bucurie
mohort se citea n ochii bietei fpturi, bucurie care se
mrea i se micora cu fiecare nghiitur. Nu era pic de
carne pe aceast fa, care, sfrijit i gurit cum era,
avea prea puin aspectul unui chip omenesc, nghe dup
nghe l mucase aproape peste tot; i fiecare muctur
nou de ger deschisese cte o nou ran, pe cea pe
jumtate vindecat.
Faa aspr, i uscat era de un vnt sngeriu i
crestat de crpturi din oare aprea carnea vie; hainele
59

de piele, murdare i n zdrene, blana aproape ars ntrun loc, arta partea cu care se culcase spre foc.
Malemute Kid arta ngrozit cu degetul un loc unde pielea
tbcit de soare fusese sfiat fii, fii cu unghiile,
rupt n mici bucele, crunt isclitur a ghearelor
foamei.
Cine eti? ntreb el cu o voce ciudat de ascuit.
Omul prea s nu dea nicio atenie.
De unde vii?
Vas ame-me-me-rican pe ru, spuse o voce
behitoare.
Nu m ndoiesc c, nenorocitul a scobort fluviu,
relu Kid, scuturndu-l, pentru a cpta un rspuns ceva
mai limpede.
Omul se ddu napoi speriat, ducnd mna la o parte
atins, sub stpnirea durerii. Se sprijini anevoie pe
picioare, rezemat pe jumtate pe mas.
Ea i-a btut joc de mine aa cu ura n ochi i
ea, n-a vrut s vin.
Vocea lui se stinse i czu nainte, dar Malemute Kid l
opri cu o mn zdravn i i strig:
Cine Cine n-a vrut s vin?
Ea, Un-ga. Ea rdea i m-a lovit. aa aa i
apoi
Ei?
i apoi
Ei, apoi, ce?
i apoi, el zcea ntins pe zpad, nemicat de mult
timp. El mai este nc sub zpad.
Cine e n zpad?
Cei doi oameni se privir n neputina lor de a nelege.
Ea, Unga. Mi-a aruncat o privire plin de ur i apoi
Ei, apoi ce?
Apoi ea a luat cuitul, aa, odat de dou ori, ea
era slab. Am cltorit foarte ncet. i acolo e aur mult,
aur mult de tot n locul acela.
60

Unde este Unga? ntreb Malemute Kid, scuturnd


deodat pe om. Cine tie? Poate c ea moare la o mil de
aici. i repet din nou: Unde este Unga? Unde este Unga?
Ea e n zpad!
Hai, spune, spune! i Kid i strnse mai tare
ncheietura minii.
Eu i eu eram n z pap dar aveam o
datorie a veam.
Monosilabele pe care le scotea cu o voce slab,
ncetar. Scotoci i scoase o pung de piele de cerb:
O da to rie de pltit ai zeci uncii de
aur din min Capul istovit i czu pe mas i
Malemute Kid nu-l putu ridica.
E Ulysse! spuse el, aruncnd pe mas sacul cu praf
de aur. Tare mi-e team c s-a sfrit cu Axei Gunderson
i cu soia lui. Vino s crm pe nenorocitul acesta n pat.
ntre pturi. E indian, are apte suflete i simt sigur c-i
va reveni. i apoi va avea s ne povesteasc o istorie
Scondu-i vestmintele, ei zrir dou rni de cuit
proaspei, cu marginile nchegate.

61

III
Am s povestesc, cum m-o tia capul, lucrurile
petrecute i cred c m vei nelege. Am s ncep nti cu
mine, pe urm oi vorbi de farmec i n sfrit i de
brbatul ei.
Omul cu pieile de lutru se apropie de sob, ca acei cari
au fost mult timp lipsii de foc i se tem s nu le scape
acest dar al lui Prometeu. Malemute Kid potrivi mucul
lmpii i o aez aa, ca lumina s cad din plin pe faa
povestitorului.
Sunt Naus, ef de trib i fiu de ef, nscut n vremea
dintre apusul i rsritul soarelui n omiak-ul tatlui meu,
n largul mrilor ntunecate. Toat noaptea munciser
oamenii cu vslele; femeile goleau ntr-una omiak-ul de
apa cu care-l npdeau valurile ce ameninau s ne
nghit; toi luptau contra furtunii. Spuma srat acoperi
snul mamei mele, care muri nainte de a se face ziu;
dar eu i ipam n mijlocii furtunii, i-am trit. De loc sunt
din Akatan.
De unde? ntreb Malemute Kid.
Akatan, una din insulele Aleutine, Akatan, dincolo le
Chignik, de Kardalek i de Unimak. Cum spusei, noi trim
n Akatan, aezat n mijlocul mrii, la un capt al lumii.
Pescuiam din mrile srate, peti, lutri i foci. Casele
noastre erau toate aproape una de alta pe fia ngust
de pmnt stncos, care se ntinde ntre marginea pdurii
i plaja aurit unde stau priponite caicele noastre. Nu
eram prea muli la numr. La rsrit mai erau i alte
62

pmnturi insulei la fel cu Akatan; i toi socoteam c


lumea toat e alctuit tot din insule.
Eu nu semnm cu poporul meu. Pe nisipul plajei se
mai gseau scndurile scorojite de ap i scheletul unei
corbii, care fusese construit de poporul meu; i-mi
amintesc i de un pin drept; frumos i mare, crescut n
vrful insulei btut de trei pri de valurile mrii. Era cu
neputin ca pinul acesta s fi crescut nesemnat de
nimeni. Se povestea c doi oameni venii de-aiurea se
aciuaser n acest loc i ateptar n timpul zilelor lungi
pn n epoca nopii venice. Aceti oameni ajunser la
coast n corabia ale crei rmie mai acoper i azi
plaja. Erau albi ca i voi i slabi cum slbesc copiii, cnd
focile au disprut i vntorii se ntorc cu mna goal
acas. tiam aceasta de la btrni, brbai i femei, cari
le tiau de la prinii lor. Aceti albi, strini obiceiurilor
noastre, nu ne privir, dintru nceput cu ochi buni;
ntrebuinnd uleiul i petele, devenir puternici i cruzi.
i fiecare i construi o cas; aleser cele mai frumoase
femei de ale noastre i, cu timpul, avur, copii. n acest
fel se nscu tribul bunicului meu.
Dup cum v-am spus, m deosebeam de acest popor,
pentru c aveam n vine sngele viguros i strin al acelui
alb, venit de peste mare. Se povestete c noi aveam alte
legi, naintea sosirii acestor oameni; dar ei erau certrei
i slbateci i se btur cu ai notri pn ce nu mai
rmase niciunul mai ndrzne care s le stea mpotriv.
Atunci ei devenir efii notri, nlturar vechile noastre
legi i ne impuser altele noi, dup care omul este fiul
tatlui, iar fraii i surorile lui, s se cptuiasc, prin
puterea lor. Fcur nc multe alte legi, ne artar un nou
fel de a prinde petele, de a vna urii de mare, nu numai
pe cei din pdure i ne nvar s strngem provizii
pentru timpul foametei; lucrurile astea erau bune.
Dar de cnd devenir efi nimeni nu mai ndrzni s-i
nfrunte, se btur ei ntre ei, aceti doi strini albi, i
63

acela a crui snge curge n vinele mele, strpunse


corpul potrivnicului su, cu lancea de ucis foci. Copiii
continuar cearta prinilor lor i nepoii de asemenea.
O nenfrnat ur. Se ridic ntre ei, i multe fapte
crunte i urte se svrir din amndou prile, pn la
mine, nct nu mai rmnea dect un singur copil n cele
dou familii, pentru a transmite sngele strmoilor si.
Eu eram singur din tabra mea, din cealalt, nu era dect
o singur fat. Unga, care tria cu mama sa.
ntr-o bun zi, prinii notri nu se mai ntoarser de la
pescuit Mai trziu, n timpul mareelor, fluxul aduse pe
plaje corpurile lor, strns lipite unul de altul.
Oamenii se ntrebar ce va iei din ura celor dou
familii i btrnii cltinar capul, spunnd c lupta va
ncepe iar, atunci cnd Unga va avea copii i voi avea i
eu. Mi se tot bga n cap aceasta de mic, copil i ajunsei
s socotesc i s vd pe Unga ca pe viitoarea mam a
copiilor ce se vor bate cu copiii mei. M gndeam mereu
la acest lucru i cnd m fcui mai mare, ntrebai pe
servitorii familiei mele, de ce va fi aa. Ei mi rspunser:
Noi, de, nu i im nimic, dar aa spuneau, prinii notri.
Eu m miram c copiii ce urmau s se nasc, vor trebui
s lupte pentru lucruri trecute; dar mi se repeta c va
trebui s fie aa, i eu nu eram doar dect un flciandru.
Rudele mele mi spuneau s m grbesc a avea copii
naintea Ungi. Nimic mai uor; eram eful, m bucuram
de mare vaz datorit faptelor trecute i datorit legilor
strmoilor, i mai ales datorit marii mele bogii.
Oricare fat ar fi fost mndr s se uneasc cu mine; dar
mi gseam niciuna pe gustul meu, i prinii fetelor tinere
m grbeau, spunndu-mi c se fceau numeroase i
splendide propuneri mamei Ungi, pentru fiica-sa, i c
dac Unga va avea copii naintea mea, ai mei vor fi cu
siguran victimele lor.
i cutam mereu! ntr-o sear, m ntorceam cu
brcile de la pescuit. Razele soarelui ce tocmai apunea,
64

m bteau n ochi, vntul de mare sufla i kaicurile


zburau deasupra mrii nspumate. Deodat, un kaic,
trecu aproape de mine, i ea, cu prul negru n vnt, cu
obrajii umezi de spuma valurilor, m privi. Cum spusei,
soarele m orbea i eu eram un. Flciandru. Simii
chemarea sngelui nrudit. ntorcndu-m i ea se
ntoarse, ntre dou lovituri de vsl i mi arunc o
privire, cum numai Unga putea s arunce. Simii din nou
chemarea sngelui. Oamenii ncepur s strige din toate
puterile, vzndu-ne lunecnd aproape de leneile
omialc-uri i lsndu-le cu mult n urm. Ea mnuia foarte
bine vsla, iar eu aveam inima grea a o pnz umflat
de vnt, aa c pierdui cursa.
Vntul se ntrea, marea era tot alb de spum i,
srind n felul focilor cnd sunt mpinse de vnt,
strbturm ca fulgerul calea aurit de razele soarelui ce
apunea.
Naus prsise aproape scunaul i, ndesat, n
atitudinea omului care vslete cu putere, prea c reia
cursa. Undeva, de cealalt parte a sobei, vedea pe Unga,
cu prul n vnt, fugind n barca ei repede. Auzea
zgomotul vntului i spuma srat ajungea la nrile lui.
Ea ajunse prima la rm i strbtu rznd plaja de
nisip, pn la casa maicii sale. O idee nstrunic mi
trecu prin gnd, idee demn de acel care domnea peste
tot poporul Akatanului. Cnd rsri luna, m dusei spre
casa Ungi i privii bogiile lui Yash-Noosh, ngrmdite
aproape de u, bogiile acelui vestit vntor Yash
Noosh, care voia s fie tatl copiilor Ungi. Ali tineri
ngrmdiser de asemenea bogiile lor n acelai loc,
dar le ridicaser rnd pe rnd: grmada fiecruia era mai
nalt dect aceea a naintaului su.
ncepui s rd la lun i la stele i m ntoarse acas,
unde-mi erau ngrmdite toate bogiile. Fcui multe
drumuri, pn cnd grmada mea fu mai nalt de ct
cea a lui Yash-Noosh. Era acolo pete uscat La soare i
65

afumat, 40 de piei de vaci de mare, douzeci de blni de


foc, cu gurile nchise i pline cu ulei, zece piei de uri
ucii chiar de mna mea. Mai erau acolo mrgele de
sticl, pturi, postav stacojiu, lucruri cptate de mine
prin schimb de la popoarele din rsrit, cari i ele la
rndul lor le obinuser, fcnd comer cu oamenii cari
triau mai spre rsrit Privii grmada lui Yash-Noosh i
izbucnii n rs, cci eram primul n Akatan: bogiile mele
ntreceau pe ale tuturor tinerilor din trib i strmoii mei
svriser fapte mari, fcuser legile noastre i lsaser
un nume pentru totdeauna vestit n amintirea poporului
meu.
ndat ce se lumin de ziu, scobori spre plaja, pentru
a arunca o privire, pe furi, spre casa Ungi. Grmada
mea rmsese neatins. Femeile zmbeau i opteau
ntre ele. Eram surprins cci nimeni nu oferise un pre aa
de ridicat. n noaptea urmtoare, adogai la grmad un
kaik de piele bine tbcit, care nu fusese nc
ntrebuinat pe mare. Dimineaa, grmada era n acelai
loc; asta putea s-mi aduc btaia de joc a celorlali
oameni. Mama Ungi era ireat; devenii furios la gndul
ruinii ce va cdea asupr-mi, n ochii poporului meu. i
aa, n a treia noapte mi-am mrit grmada; devenise
enorm i mai urcai peste toate lucrurile ngrmdite
acolo, omdakul meu, care valora cel puin zece kaicuri. n
dimineaa urmtoare, totul dispruse.
Fcui ndat pregtirile pentru nunt. Chiar oamenii
cari triau foarte departe spre rsrit, venir pn la
Akatan, pentru a lua parte la osp, la serbarea i la
Potla-ul2 dat e, u aceast ocazie. Unga era mai n vrst
ca mine cu patru rsrituri de soare, noi numram anii
dup rentoarcerile soarelui, eu nu eram dect un
tinerel, e drept, dar eram eful tribului, fiu de ef, i
vrsta nu avea de-a face n aceast mprejurare.
n timpul serbrii, o corabie ale crei pnze fur zrite
2

Banchet urmat de dansuri.


66

de departe pe marea linitit, se apropia din ce n ce mai


mult. Era mpins de vnt i se prea c ia ap, cci
oamenii munceau din rsputeri la pompe. nainte, un om
de o statur uria, observa adncimea mrii i ddea
porunci cu o voce de tunet. Ochii lui erau ca albastrul
ters al apelor adnci i prul i era lung; s-ar fi putut zice:
un leu de mare. Prul era de culoarea aurului, ca i
spicele grului din sud. n ultimii ani. Mai zriserm
corbii n deprtare, dar aceasta era prima care ancora la
rmul insulei noastre. Serbarea fu ntrerupt, femeile i
copiii fugir n case, n timp ce brbaii i ntindeau
arcele i ateptau cu lancea n mn. Dar cnd corabia
atinse nisipul, strinii nu ne ddur nicio atenie i i
vzur de treaba lor. Fluxul le permise s ntoarc corabia
i s astupe o gaur enorm n cal. Femeile se napoiar
i serbarea continu. Cnd ncepu refluxul, corbierii i
traser corabia la edec, pn ce avu destul ap i apoi
venir n mijlocul nostru. Aduceau daruri i se artau
prietenoi, astfel c poruncii s li se fac loc, i n
generozitatea i bucuria mea, ddui fiecruia cte o
amintire, ca i tuturor invitailor, cci era doar ziua
nunii mele. Omul cu coama de leu era i el acolo, att de
mare i puternic, nct te ateptai s vezi pmntiul
tremurnd sub paii lui. El privi uluit timp la Unga stnd
cu braele ncruciate; rmase astfel pn la apusul
soarelui i pn la ivirea stelelor. Scobor, apoi spre
corabie. Luai atunci pe Unga de mn i o conduse n
casa mea. Ceilali ncepur s cnte i femeile fcur
glumele obinuite la asemenea prilejuri.
nc nu ncetase ultimul zgomot. Cnd eful strinilor
veni la mine. Aducea cu el nite sticle de culoare nchis;
ncepurm s bem i eram amndoi foarte veseli. Nu
uitai c eram foarte tnr atunci i c trisem totdeauna
la captul lumii. n curnd mi se pru c n sngele meu
curge foc i inima-mi deveni tot att de uoar, ca i
spuma ce plutete de la val la val. ntr-un col, aezat pe
67

piei de animale, Unga pstra tcerea; n ochii ei mari se


zugrvea frica. Omul cu coama de leu o privea mereu
fr s ntoarc ochii mcar o secund. La sfrit sosir
oamenii lui ncrcai cu pachete de mrfuri. ngrmdir
naintea mea bogii necunoscute nc n Akatan. Erau
puti mari i mici, praf de puc, capse, cartue, securi
strlucitoare, cuite de oel, scule minunate i lucruri
ciudate pe cari nu le mai vzusem niciodat.
Cnd m-a fcut s neleg prin semne, c toate acestea
erau ale mele, gndii c trebuie s fie un om foarte
puternic, dac druiete attea bogii; dar el mi art
apoi c Unga trebuia s mearg cu el, pe corabia lui.
nelegei? Vroia s ia pe Unga cu el. Sngele prinilor
mei ncepu deodat s fiarb n vinele mele i vroii s
strpung pe acel om cu lancea mea; dar spiritul care
ieise din sticlele acelea, luase toat puterea braului
meu. Omul m prinse de gt i m lovi cu capul de
perete; devenii tot att de slab ca i un copil nou nscut,
i picioarele refuzar s m mai susin. l vzui
repezindu-se la Unga, care ncepu s ipe i s se agae
de toate lucrurile din cas, dar ele cdeau din toate
prile, n timp ce uriaul o trgea spre u. O luase n
brae i pe cnd i smulgea prul de aur. Uriaul izbucni
ntr-un rs care semna cu zgomotul fcut de o foc n
mers.
M tri spre plaj i mi chemai poporul ntr-ajutor, dar
le era fric. Singur Yash-Noosh art c e brbat, dar l
lovir de mai multe ori cu vsla peste cap, pn cnd
czu cu faa la pmnt i nu se mai scul niciodat.
Strinii ncepur s cnte desfcnd pnzele, iar
corabia dispru curnd, dus de vnt.
Oamenii mei spuser atunci c, la urma urmei, era o
ntmplare fericit, cci nu vor mai fi lupte n Akalan dar
eu nu scosei niciun cuvnt, ateptai luna plin, pentru ca
s pun pete i ulei n kaic-ul meu i pornii spre rsrit.
Vzui multe insule i multe popoare i eu. Care trisem la
68

captul pmntului pe care-l credeam de tot mic,


descoperii c era foarte mare. Vorbeam prin semne.
Nimeni nu vzuse corabia comandat de omul cu coama
de ileu i eram mereu ndreptat spre rsrit. Dormeam n
locuri ciudate, mneam lucruri puin obinuite pentru
mine i ntlneam peste tot chipuri ciudate. Muli rdeau
i m credeau nebun, dar cte odat btrnii m
ntorceau cu capul spre lumin i m binecuvntau; ochii
femeilor tinere se mblnzeau, cnd le vorbeam de
corabia strin i mi puneau ntrebri despre Unga i
oamenii cari o rpiser.
n acest fel, strbtnd marea agitat de numeroase
furtuni, ajunsei la Unalaska. Erau acolo dou corbii, dar
niciuna nu era acea pe care o cutam. Pornii atunci spre
rsrit i lumea mi aprea din ce n ce mai larg. n
insula Unamok nu se tia nimic de corabie, de asemenea
nici n insula Kadiak i nici n insula Atognak.
i ntr-o zi, ajunsei ntr-un inut stncos, unde oamenii
scobeau scorburi mari n muni. Era acolo o corabie, dar
nu acea pe care o cutam, i oamenii o umpleau cu
bolovani de piatr pe cari le scoteau din gropile spate.
Acest lucru mi pru copilresc, pentru c dup mine,
toat lumea era fcut din stnci. mi ddur de mncare
i m puser s lucrez i eu. Cnd corabia fu gata de
plecare, cpitanul mi ddu o sum de bani i mi spuse
s-mi vd de drum. l ntrebai ce direcie va lua i mi
art c spre sud. l fcui atunci s m neleag, prin
semne c doream s-l urmez. Rse mult, dar cum avea
lips de oameni, m lu ca s ajut la manevrarea
corbiei. Putui n curnd s vorbesc limba tovarilor mei,
s trag frnghiile, s strng ochiurile pnzelor pe furtun
i s-mi fac rndul la crm. Toate acestea nu mi se
preau strine cci sngele strmoilor mei era sngele
unor oameni de mare. Credeam c voi gsi uor pe cel
cutat, cnd voi ajunge n mijlocul oamenilor asemntori
lui; dar ntr-o zi apropiindu-ne de pmnt, vzui attea
69

corbii, cte degete au minile mele. Vasele erau trase la


chei pe o lungime de mai multe mile i alipite unele de
altele, ca petii cei mici. Cnd trecui de la una la alta,
ntrebnd de omul cu coama de leu, ncepur s rd i
mi se rspunse n mai multe limbi deosebite. nelesei c
cea mai mare parte dintre aceti oameni veneau din
prile cele mai deprtate ale pmntului. Intrai n ora i
privii figurile oamenilor: erau att de muli Erau ca
morunii cnd sosesc n cete numeroase pe rm.
Zgomotul m asurzea, micarea m ameea.
Strbtui astfel, ri nveselite de soarele cald, unde
cmpiile sunt acoperite cu semnturi bogate, unde
oraele cele mari sunt locuite de oameni ghiftuii, cari nau dect minciuna pe buze i a cror inim este plin de
dragoste de aur. n acest timp poporul meu din Agatan
continua s pescuiasc, s vneze i s triasc fericit, cu
gndul c lumea este foarte mic.
Privirea Ungi revenind de la pescuit nu prsea nicio
clip amintirea mea i tiam c o voi gsi, atunci cnd va
fi sosit ceasul. Ea mergea lng mine pe potecile linitite,
la cderea verii sau mergea chiar la vntoare cu mine,
pe cmpiile ude nc de roua dimineii, i avea nc n
ochi o fgduin cum numai Unga poate s-o aib.
Rtcii astfel prin sute de orae. Unii erau buni i-mi
ddeau hran, alii ns i bteau joc de mine; dar mi
strngeam limba ntre dini i umblam mereu, prin locuri
ciudate, unde vedeam lucruri i mai ciudate. Cteodat,
eu, ef de trib i fiu de ef, lucram din greu pentru
oameni grosolani la vorb i aspri ca fierul, cari smulgeau
aur cu sudoarea semenilor lor. Cu toarte sforrile mele,
nu aflai nimic despre cei pe cari i cutam, pn la
ntoarcerea mea la mare, la care revenii, ca i foca la
brlogul ei.
Aici povestitorul se opri, ca pentru a-i aduna
gndurile, i cei doi prieteni nu turburar de loc linitea
ce se fcu: apoi omul cu pieile de lucru continu:
70

Era ntr-un alt port, ntr-o ar situat spre Nord.


Acolo auzii povestiri extraordinare despre un uria cu
prul de aur care rtcea pe mare i aflai c era un mare
vntor de foci. n acel timp chiar era plecat ntr-o
expediie. M mbarcai atunci cu o ceat de Siwash-i
lenei, cari porneau tocmai la vnatul focilor, i urmai
drumul spre Nord. Era epoca vnatului mbelugat.
Expediia noastr se prelungea mereu. Auzii muli
mateloi vorbind de cel pe care-l cutam i povestind
faptele lui ndrznee; dar nu ni se ntmpl s-l ntlnim.
Ajunserm departe de Nord, chiar pn la insula Pribyloff;
omorserm foci n cete pe rmuri i transportaserm pe
bord corpurile lor nc calde, aa nct grsimea i
sngele curgea peste tot i nimeni nu putea s stea pe
punte. Acolo, un vapor trase n noi cu tunul; strnserm
toate pnzele, astfel c marea mtur tot ce se gsea pe
punte. Reuirm s ne sustragem urmririi, graie ceii,
venit tocmai la timp care ne salv. Se povestea atunci,
pe cnd goneam cu toat viteza, cu frica-n sn, c
marinarul rtcitor, cu prul de aur, se oprise la Pribyloff,
aproape de antrepozitele de piei i, n timp ce oamenii si
ineau n respect pe funcionarii companiei, ceilali
luaser zece mii de piei proaspt srate din magazii i le
ncrcaser pe vasul lor. Nu m ndoiam de cele
povestite, cci n timpul numeroaselor mele cltorii pe
coast, cu toate c nu-l ntlnisem niciodat, isprvile lui
erau pe toate buzele prin mrile nordice, aa c, cele trei
naiuni cari au acolo corbii i pmnturi, porniser
cteva vase n urmrirea lui.
Se vorbea de asemenea i de Unga care-l ntovrea
peste tot. Cpitanii spuneau c luase obiceiurile
brbatului su, i c prea fericit. Dar eu tiam bine c i
ora dor de poporul ei i de plaja aurit din Akatan.
Mult timp dup ce prsisem insulele Pribyloff. Revenii
ntr-un port care se deschide la o mare imens i acolo mi
se spuse c omul cu prul de aur fcuse nconjurul
71

acestui mare ocean, pentru a vna foci, la rsritul


inuturilor calde i la sud de mrile ruseti. Eu. Care
devenisem acum un adevrat marinar, m mbarcai cu
oameni din rasa lui ce porneau ca i el s vneze foci n
aceleai locuri. Erau puine vase n vecintatea acelui
inut, nou pentru mine; gsirm ntr-adevr o ceat mare
de foci, dar care fu mpins spre Nord, n timpul lunilor de
primvar. Cnd femelele grase intrar n apele ruseti,
oamenii notri ncepur s murmure; se temeau de
negurile n care, n fiecare zi se pierdeau corbii pline cu
oameni; refuzar s mai lucreze i cpitanul fu silit s reia
drumul ctre locul de plecare. Eu tiam ns, c marinarul
rtcitor cu prul de aur, nu tia ce-i frica i eram sigur c
urmrea ceata de foci, chiar pn sus la insulele ruseti,
unde puini marinari ndrznesc s se primejduiasc. i
aa, n timpul nopii, profitnd de somnul omului de
gard, luai o barc i m ndreptai deocamdat ctre Sud,
pentru ca s gsesc n golful Yeddo, oameni ndrznei i
fr fric. Feticanele din Yoshivara, lucitoare ca oelul,
erau plcute la vedere; dar nu puteam s m opresc,
tiind c Unga era n drum spre vizuinile focilor, n spre
Nord. - Oamenii pe cari i ntlneam n golful Yeddo, erau
scursur din toate prile lumii; n-aveau nici Dumnezeu,
nici patrie i navigau sub pavilion japonez. Cu ei ajunsei la
rmurile att de bogate ale insulei Cooper, unde
puturm adoga un mare numr de piei la grmada
noastr deja destul de mare. Nu ddurm cu ochii de
niciun om pn la plecarea noastr.
n ultima zi ns naintea plecrii, vntul mprtie
deodat ceaa: o corabie se apropia de noi, urmrit de
aproape de un vapor de rzboi rusesc, cu courile
fumegnde. Luarm i noi fuga, ntr-o clip, cu toate c
vntul ne btea n coast. Corabia se apropia din ce n ce,
i omul cu coama de leu era n picioare la pup poruncind
s se dea drumul tuturor pnzelor i rznd, mndru de
fora i vigoarea lui. Unga era i ea acolo o recunoscui
72

imediat, dar cnd ncepur s bat tunurile, el o


trimise jos. Dup cum v-am spus, el fugea mai repede ca
noi, i n timp ce pupa noastr se nfunda de trei ori, vzui
chiar crma lor, ridicnd ierburi la fiecare slttur. M
aruncai atunci spre roata crmei, cu spatele ntors spre
ghiulelele ruseti, cci nelesei c vroia s treac
naintea noastr, pentru ca s scape, n timp ce vasul
poliiei ruseti ne-ar fi prins pe noi. Atunci ns. O lovitur
de tun ne frnse catargul i vntul ne duse ca pe o musc
rnit: ei ns zburar mereu nainte i disprur n
curnd la orizont, el i Unga.
Ce puteam s spunem? Pieile proaspete ne trdau.
Furm dui ntr-un port rusesc: de acolo furm trimii ntro ar pustie, unde eram silii s lucrm n minele de
sare. Unii dintre noi murir, alii ns, printre cari i eu,
trirm.
Naas ddu repede la o parte ptura de pe umeri,
lsnd s se vad carnea ncreit i acoperit de
cicatrice, pe care se vedeau nc drele loviturilor de
knut. Prince l acoperi numai dect, cci nu era de loc
plcut acea privelite.
Am trit acolo un timp foarte greu, urm Naas. Cnd
i cnd unii evadau, fugind spre Sud, dar ntotdeauna
erau prini i adui napoi. ntr-o noapte i noi cei plecai
din golful Yeddo, ne-am sculat tiptil am pus mna pe
putile gardienilor i ne-am ndreptat spre Nord. Cnd
sosi ns frigul i ncepu s cad zpada, nici unul dintre
noi nu mai putu s cunoasc drumul. Timp de mai multe
luni am mers astfel prin codri nesfrii din cari nu mai
puteam iei. Hrana era rar i de multe ori ne-am culcat
cu gndul c de acum murim. n sfrit cnd puturm
ajunge la malul mrii, nu mai eram dect trei. Unul dintre
noi, care la plecarea din Yeddo ne fusese cpitan,
cunotea aezarea inuturilor mai mari de uscat i locurile
pe unde se putea trece de la un mal la altul, pe ghea.
Ne conduse nu tiu ct timp, pe urm rmase singur,
73

numai cu mine. Ajuni n ara aceea de Nord, ntlnirm


cinci oameni dintre locuitorii ciudai cari triesc acolo;
aveau cini i provizii, noi nimic. Ne batem cu ei n
zpad, pn ce mor toi; cpitanul moare i el i cinii
mi rmn mie.
Am pornit pe gheaa care se sprgea i, la un moment
dat, am fost trt i dus de un bloc de ghea, pn cnd
o furtun venind dinspre Apus m mpinse spre rm.
Reuii s ajung n acel loc, unde oamenii muncesc ziua i
noaptea, departe de lumina soarelui. Nu venise nc
timpul! Ascultai ce-i spuneau oamenii ntre ei. Se
zvonea c omul cu prul de aur i Unga, plecaser,
plecaser foarte departe, n Anglia, ca s aduc oameni,
care s pun la un loc muli bani i s formeze o
Companie. Vzui casa n care locuiser; era mai curnd
un palat, din acela care se vd n rile vechi. ntr-o
noapte intrai prin fereastr; vroiam s vd cum o inuse.
Mersei din camer n camer i-mi spuneam: aa trebuie
s triasc regii i reginele. Toate erau att de
frumoase Mi se spuse c se purta cu n ca i cu o
regin, dar erau nedumerii din ce ras putea ca fii Unga
se deosebea de femeile din Akatan, cci n vinele ei
curgeau un snge strin i nimeni nu tia ce era. Fr
ndoial c era regin: dar i eu eram fiu de ef, ef eu
nsu-mi, i pltisem pentru ca s fie a mea, un pre
nemaipomenit, n piei, provizii n brci i n perle.
Ce mai atta vorb? Eram marinar i cunoteam
drumul corbiilor pe mare. i urmai deci n Anglia i n alte
ri. Cteodat auzeam vorbindu-se de ci; alte ori aflam
din jurnale unde se afl i ce fac. Cu toate sforrile mele,
ns, nu reuii niciodat s-i ntlnesc, cci aveau muli
bani i puteau s cltoreasc repede, pe cnd eu eram
srac. Ei, dar averea lor zbur ntr-o zi, ca un vrtej de
fum, i de venir i ei sraci la rndul lor. Jurnalele
scriser un timp despre acest lucru, dar peste puin nu
mai auzii vorbindu-se de ei; eu eram ns sigur c se
74

ntoarser n ara mea unde se gsete mult aur n


pmnt.
Acum cnd erau sraci, lumea nu se mai ocupa de ei i
chiar nu mai puteam afla nimic despre dnii, aa c
ncepui s rtcesc prin inuturile minelor, din tabr n
tabr, tot mai mult spre Nord, pn n ara Kootenay,
unde regsii urma lor. Veniser i plecaser; unii spuneau
c la stnga, alii c la dreapta; alii n fine, ncredinau c
luaser drumul spre Yukon. Mersei la dreapta, mersei la
stnga, cltorind fr ncetare.
n ara Kootenay strbtui un drum lung i foarte ru,
n tovria unui Piele roie din Nord-West, care muri,
sfrit de foame. Omul acela fusese mai nainte la Nord
de Jukon, printr-un drum necunoscut, prin muni, i cnd
simi c va muri, mi ddu o hart i mi art pe ea un
loc unde mi jur pe toi, zeii si c era mult, mult aur
Pe-atunci, oamenii ncepuser s vie n numr mare n
Nord, ademenii de ispita aurului. Eu eram srac; m
angajai s conduc cinii i s fac pe curierul. Restul l
tii Am dat de cei doi la Dawson. Ea nu m-a
recunoscut, cci nu mai eram flciandrul de demult, iar
viaa ei fusese att de bogat n ntmplri de tot felul,
nct nu-i mai putea aduce aminte de acela care pltise
un pre nemaipomenit pentru ca s o capete.
Dup ce m-ai rscumprat de la Companie, liberndum de restul serviciului meu, m ntorsei la Dawson
pentru ca s aranjez lucrurile n felul meu; cci dup ce
ateptasem atia ani nu mai eram aa de grbit acum,
cnd aveam omul sub mn. Dup cum v-am spus,
aveam planul meu. Revizuindu-mi viaa mi aminti toate
suferinele, frigul, foamea, pdurile nesfrite de pe
rmul ngheat ale mrilor ruseti. Dup cum tii, i-am
condus n rsrit, pe el i pe Unga, n rsrit, acolo unde
se duc atia oameni i de unde se ntorc aa de putini. Iam dus n locul unde oasele i blestemele celor mori,
sunt ngrmdite la un loc cu aurul pe care nu-l mai pot
75

avea.
Drumul era lung i puin umblat. Aveam cini muli,
care aveau nevoie de mult hran, i cum sniile noastre
nu puteau s umble dect pn n primvar, trebuia s
ne ntoarcem naintea dezgheului fluviului. Aa c din
timp n timp depozitam alimente, n ascunztori, pentru
ca s ne uurm sniile i s nlturm primejdia foamei
la ntoarcere. La Mc-Question se aflau trei oameni; nu
departe de tabra lor spaserm una din ascunztorile
noastre i alta la Mayo, aproape de tabra de vntoare a
unei duzini de Pelly venii dinspre Sud.
Dup acetia, mai la rsrit, nu mai zrirm niciun om;
nimic altceva dect fluviul adormit, pdurea nemicat i
marea tcere alb a Nordului. Drumul era lung i greu
cte odat ni se ntmpla s facem numai 810 mile pe
zi, iar seara adormeam butean. Niciodat nu le-a trecut
prin minte c sunt Naas, eful Akatanului, rzbuntorul
nedreptilor.
Fceam acum ascunztori mai mici i, n timpul nopii,
mi-era uor s m ntorc napoi pe drumul strbtut ziua
i s schimb ascunztoarea, n aa fel, nct s se cread
c a fost furat de hoi nfometai.
n multe locuri, fluviul avea cascade iar gheaa format
la suprafa era roas i subiat puin cte puin de apa
care curgea pe dedesubt. ntr-unul din aceste locuri sania
pe care o conduceam eu, sparse gheaa i dispru
mpreun cu cinii. El i Unga privir aceasta ca o lips de
noroc i nimic mai mult; totui erau multe provizii pe acea
sanie pe care o trgeau cinii cei mai puternici. El, plin de
vigoare i de energie ncepu s rd i micor puin cte
puin poriile cinilor rmai, pn cnd veni vremea ca
unul cte unul, s fie deshmai pentru ca s serveasc
drept hran celorlali.
La ntoarcere, zicea el, vom cltori mai repede fr
cini fr snii i vom, lua mncarea din ascunztoare n
ascunztoare. n curnd proviziile noastre fur reduse la
76

nimic i ultimul cine muri n seara cnd ajungeam la


locul unde se gsete aurul, laolalt cu oasele i
blestemele celor mori.
Pentru a ajunge la peter, situat ntre doi muni
nali, trebuirm s tiem trepte n ghea, pe un perete
drept. Dincolo era o vale, dar nu se vedea nc: zpada
acoperise totul cu o manta alb i se prea c inutul e o
cmpie nesfrit avnd din loc n loc muni nali, ale
cror vrfuri nzpezite parc atingeau stelele. i iat c
n mijlocul acestei cmpii ciudate, care trebuia s fie
valea cu pricina zpada i pmntul disprur deodat,
pentru ca s s-afunde n abis. Dac n-am fi fost marinari,
o astfel de privelite ne-ar fi ngrozit. Aplecai pe
marginea acestui abis, ncepurm s cutm un mijloc de
a scobor n el. ntr-o parte, peretele se nclina pe un fel
de pant cu trepte.
S-ar putea crede c e gura iadului, spuse omul cu
coama de leu. N-avem ncotro: s scoboram. i ncet,
ncet ajunserm jos. Acolo n fund ddurm de o colib
zidit de un om care aruncase desigur de sus brnele
trebuitoare. Era foarte veche acea colib, cci muriser
muli oameni acolo, la epoci diferite, i se puteau citi, pe
buci de coaj de mesteacn, ultimele lor vorbe i
blesteme. Unul murise de scorbut: altul fusese furat de
tovarul su care fugise cu toate proviziile; un al treilea
fusese atacat i rnit de un urs; un al patrulea nu gsise
vnat i murise de foame, i aa mai departe. Erau de
asemenea i muli alii, cari neputndu-se hotr s
prseasc aurul, muriser lng el, ntr-un fel sau altul.
i aurul nefolositor, pe ca re-l ngrmdiser acolo,
acoperea pmntul colibei cu un strat galben, ca ntr-un
vis.
Omul pe care-l condusesem aa departe, avea un suflet
curajos i mintea limpede:
ntruct nu avem nimic de mncare, zicea el, s ne
ducem s aruncm numai o privire asupra acestui aur, ca
77

s vedem, pe ct ne va fi cu putin, cam ct este, apoi so tergem de-aci ct mai repede, nainte de a ne fi
fermecat ochii: i ntunecat mintea. O s ne napoiem mai
trziu cu provizii multe, i o s lum atunci n stpnire
tot aurul de-aici.
ncepurm atunci s cercetm marele filon, care tia
drept peretele abisului; l msurarm de sus n jos,
nfipserm ruii care dovedeau proprietatea noastr. Pe
urm, cu picioarele slbite, din cauza lipsei de hran, cu
stomacul gol i cu sufletul la buze, ne crarm cu
grozav trud pe peretele drept i luarm drumul napoi.
Pn la prima etap, Unga merse ntre noi doi; o trgeam
din toate puterile, dar cdeam adesea. n sfrit, locul
primei ascunztori apru n faa ochilor notri. i iat c
nu mai era nimic nluntru. Aranjasem bine lucrurile. Cci
el crezu c hoii trebuie s fi fost nite hmesii oarecare
i ncepu s-i blesteme, pe ei i pe zeii lor. Unga era
curajoas; ea i surse i puse mna ei ntr-a lui: fui silit
s ntorc capul ca s m pot stpni.
S ne odihnim lng foc, pn mine diminea,
spuse ea, i s ncercm a ne mai ntrema cu ajutorul
opincilor.
Atunci, fiecare dintre noi, ncepu s taie fii nguste
din opincile sale. Puserm s fiarb fiile n cursul nopii
pentru ca s le putem mesteca i nghii. Dimineaa ne
sftuirm asupra situaiei noastre. A doua ascunztoare
era la cinci zile deprtare. Nici vorb nu putea fi s
strbatem acest drum fr hran; trebuia deci s gsim
ceva vnat.
Vom merge s vnm, zise el.
Da!, rspunse. S mergem s vnm.
El hotr ca Unga s rmn locului lng foc ca s-i
pstreze puterile. Iar noi, iat-ne plecai, el n cutarea
unei moose, eu n cutarea ascunztorii ce o fcusem n
locul celeilalte. Mneai puin, ca s nu le dau de bnuit
prin vigoarea mea. Seara, el ntorcndu-se la tabr, czu
78

de multe ori, i eu, prefcndu-m slab. M mpiedicam la


fiecare pas, ca i cum ar fi fost cel din urm. Trebuirm
din nou s recurgem la opincile noastre pentru ca s
cptm puin putere.
Era n adevr un om mare; sufletul lui curajos l susinu
pna-n ultima clip i nu se vita cu glas tare. A doua zi, l
urmai, cci voiam s fiu lng el pentru sfritul care se
apropia. Se aeza des, ca s se odihneasc. Noaptea
urmtoare am neles c nu mai are mult; dar dimineaa
se mai putu scula pe picioare. Prea un om beat i m
ateptam s-l vd cznd la fiecare pas. Izbuti s prind
doi ptarmigani3, dar nu vru s-i mnnce. Nu pentru c navea foc la care s-i fiarb era doar chestie de viat i de
moarte pentru el, dar se gndea mereu la Unga. Se
ndrept ctre tabr. Nu mai mergea, ci se tra pe
zpad cu ajutorul minilor i picioarelor. M apropiai de
el i-i citii sfritul n ochi. Chiar n acea clip l mai putea
salva un ptarmigan. Eu mergeam drept, n picioare, lng
el. M privi un moment odihnindu-se i se mir de
rezistena mea; ghiceam, cci de vorbit nu mai putea s
vorbeasc; i mica buzele, dar nu ieea niciun sunet.
Era ntr-adevr un om mre! mi simii inima ndulcinduse Dar amintirea trecutului mi reveni n minte: mi
aminteam frigul. Foamea, suferinele de tot felul, pdurile
nesfrite de pe coastele ruseti. i-apoi, Unga era a
mea pltisem pentru ca s-o am, un pre nemaipomenit
n piei, provizii, brci i perle.
Mergeam prin pdurea alb, ntr-o tcere grea,
asemntoare unei neguri dese, pe mare. Fantomele
trecutului erau n aer, mprejurul nostru. Revedeam plaja
aurit din Akatan, cursa kaicurilor la ntoarcerea de la
pescuit i casele de la marginea pdurii. Erau acolo
strmoii mei, cei cari preluaser efia cu de la sine
putere, care fcuser legi i al cror snge curgea n
vinele mele, sngele pe care vroisem s-l unesc cu cel al
3

Ptarmigan Prepeli de zpada.


79

Ungi. Yash-Noosh se cltina lng mine, ct prul


amestecat cu nisip i innd nc n mn, lancea care se
rupsese cnd a czut peste ea. tiam c venise timpul
i revedeam fgduielile din ochii Ungi. Strbteam
astfel pdurea i n curnd ajunse la nrile noastre fumul
focului din tabr. Atunci m aplecai i-i smulsei
ptarmiganul pe care-l inea n dini. El se ntoarse ctre
mine cu mirarea n ochi, i se opri. Mna-i dreapt cuta
ncet cuitul pe care-l purta la bru, dar eu i-l luai i-mi
apropiai faa de a lui, rnjind. Nici atunci nu nelese.
Fcui gestul golirii sticlelor negre, a ridicrii de pe zpad
a unei grmezi de piei i a altor bogii, i-i reaminti
astfel, prin gesturi, tot ce se petrecuse n noaptea nunii
mele. nelese. Cu toate acestea nu-i era fric. Un surs
de dispre pe buze, o mnie surd, att arta faa sa i
lucrul ce tocmai l aflase, l fcu s-i adune ultimele fore
ce-i mai rmseser. Mai era o mic distan de
strbtut, dar zpada era groas i el se tra tare ncet.
Odat, el rmase att de mult timp ntins pe pmnt,
nct l ntorsei ca s-i vd ochii, cari, acum aveau o lucire
de via, acum preau mori. Cnd i ddui drumul, se
lupt nc s mai nainteze. n sfrit ajunserm n
vederea focului. n mai puin de o minut a, Unga fu lng
el. Omul cu prul de aur mic buzele, fr s scoat
niciun sunet; atunci m art cu degetul, pentru ca Unga
s neleag. i apoi rmase lungit pe zpad, amuit dea binelea, nemicat. Trebuie s mai fie i acum tot acolo.
Nu spusei nimic i pusei la fiert ptarmiganul. Atunci i
vorbii Ungi, n vechea noastr limb, pe care n-o mal
auzise de muli ani. Ea se ndreapt deodat, deschise
ochii mari de mirare, m ntreb cine sunt i unde am
nvat limba asta.
Sunt Naas!
Tu! zise tu? i veni mai aproape de mine ca s m
Vad mai bine.
Da!, rspunsei, sunt Naas, eful Akatanului i ultimul
80

din sngele meu aa cum tu eti ultima din sngele tu.


Ea ncepu s rd Oh! pe tot ce-am vzut i pe tot ceam fcut, jur c nu vreau s mai vd un rs ca acela: mi
nghe inima i rmsei eznd, n marea tcere, singur
cu mortul i cu femeia care rdea.
Vino, i spusei, cci credeam cu mintea i se rtcise.
Mnnc ceva i s mergem. Akatan e departe de aici.
Ea i ascunse faa n pletele aurii ale mortului, i
ncepu s rd att de tare, nct ani se prea c cerul va
cdea asupra capetelor noastre. Eu fusesem sigur c va fi
bucuroas s m revad i c nu va dori dect s-i
aminteasc de trecut; dar n ce chip ciudat i art
aceast bucuria!
Vino, strigai, apucnd-o de mn. Drumul e lung i
se ntunec. S pornim.
Unde? ntreb ea, ridicndu-se i oprindu-se din rs.
La Akatan. i ateptam s vd bucuria ce-i va lumina
faa la acest gnd. Nu vzui ns dect o mnie surd i
un zmbet amar jucnd pe buzele ei.
Da, spuse ea, s mergem la Akatan, mn-n mn.
Eu i cu tine, pentru ca s trim acolo n colibe murdare,
s mncm pete i untur i s facem copii, copii, de
cari s fim mndri toat viaa. Vom uita de lume i vom fi
fericii, foarte fericii. E minunat. Haide s ne grbim, ne
rentoarcem la Akatan.
i ea i plimba ntr-una mna prin prul lui galben, i
zmbea ntr-un chip care nu era a bine. i nicio
fgduin un era n ochii ei.
Eu tceam cci m uimea ciudenia acestei femei. mi
amintii de noaptea n care el o trse de lng mine; eu
striga atunci din toate puterile i i smulgea prul, prul
cu care acum se juca i pe care nu vroia s-l lase. mi
aminti preul pltit de mine, anii cei lungi de ateptare. O
prinsei atunci cu putere n brae i voii s-o duc, aa cum
fcuse i el, dar Unga i reveni n fire i se smulse din
minile mele cu aceiai trie pe care o ntrebuina n acea
81

noapte de pomin, luptndu-se ca o lupoaic pentru puiul


ei.
O lsai; ea se aez i ascult. i povestii. i povestii
toat viaa mea pribeag dup ea, i artai cte am
ptimit pe mrile necunoscute, ce fcusem n rile
strine, anii lungi de cutare, de foame i de ateptare, i
i amintii de fgduina ce-mi dduse altdat. Nu-i
ascunsei nimic din ceea ce se ntmplase n ultimele zile
i chiar ntr-acea zi, ntre mine i brbatul ei. Pe msur
ce vorbeam, vedeam faa ei luminndu-se, mare i.
Frumoas, asemntoare rsritului zorilor. Citeam pe
figura ei duioia femeii, sufletul, inima Ungi.
Redeveneam tnr, cci era aceeai privire cu care ea
alerga pe plaj, rznd, ctre casa mamei sale. Oboselile,
foamea, ateptarea, totul disprea. Venise timpul
Simeam chemarea inimii ei. Socoteam c-mi voi odihni
capul pe pieptul ei i c voi uita Unga deschise braele
i o mbriai. Atunci, deodat, un fulger de ur sclipi n
ochii ei, mna ei mi cut oldul; i odat, de dou ori,
m lovi cu cuitul.
Cine! spuse ea, cu un surs amar, zvrlind cuitul n
zpad. Porc! i continu s rd att de puternic, nct
aerul linitit rsun la acest rs; apoi se ntoarse ctre
mortul ei.
Dup cum v spusei, m lovise de dou ori n old; era
nc slbit de foame i era desigur scris s nu mor nc.
A fi vrut s rmn acolo, s nchid ochii i s adorm de
somnul de veci, mpreun cu cei cari punndu-se n calea
vieii mele, m-au fcut s sufr att de mult.
Aveam ns de ndeplinit o datorie de la care nu m
puteam abate.
i drumul era lung, frigul amarnic i hran nu aveam
aproape deloc. Vntorii Pellisi nu putuser gsi moose,
dar descoperiser ascunztoarea mea i nu mai lsaser
nimic acolo. Cei treji albi de la Mc. Questoin fcuser la
fel; totui nu le ajutase mare lucru, cci i gsii mori n
82

corabia lor. i ce-a mai fost nu-mi mai amintesc nimic,


pn la sosirea mea aci, unde am gsit hran i cldur
i sfrind, Naas se ghemui lng sob, iar n colib se
ls o linite deplin, n timp ce flacra lmpii arunca
umbre ciudate i perei.
i Unga, strig Prince, care nu-i putea goni din
suflet imaginea acesteia.
Unga? N-a vrut s se ating de ptarmigan. A
mbriat gtul brbatului su i i-a ascuns faa n prul
de aur al acestuia. Aezai focul n partea ei, dar ea se tr
n partea opus. Aprinsei i acolo un foc mare. Struii s
mnnce, dar nu voi s se ating de hran. Ei trebuie s
fie i acuma ntini acolo, n zpad, amndoi.
i d-ta, ce ai de gnd? ntreb Malemute Kid.
Nu tiu. Akatan e mic i nu m mai cheam nimic
spre acel capt de lume. La ce mai mi-i bun viaa? A
putea s m duc la Constantine; mi s-ar pune fiare la
picioare i la mini, pe urm ntr-o bun zi, mi s-ar lega o
frnghie de gt i a adormi pentru vecie.
Dar, zise Prince, ar fi o adevrat sinucidere.
Taci, rspunse Malemute Kid. Sunt multe lucruri cari
depesc nelegerea i puterea noastr de a judeca. Ce e
drept i ce nu-i, n asemenea cazuri, nu putem spune, i
nu noi suntem cei chemai s judecm.
Naas se apropie i mai mult de foc. Se fcu tcere
adnc i scene ciudate treceau i reveneau mereu
dinaintea ochilor fiecruia dintre cei trei oameni din
colib.
---- SFRIT ----

83