Sunteți pe pagina 1din 161

Ciclul Floris Floris, dragostea mea

Jacqueline Monsigny FLORIS, MON AMOUR ditions !ernard "rasset, #$%&

'n rom(ne)te de MANU LA C RNA*

Jacqueline Monsigny

Capitolul I Caut, Nero, +i s,use Ma-imilienne. /in ad(ncul ,durii r01teau strigte de a2utor. Mai +nt(i mirat, a,oi nelini)tit, se a3(nt cu c(inele +n desi). ra +ntr4o du,4amia0 de mai a anului #%#%. 'm1rcat ca de o1icei cu o roc5ie rneasc, contesa de 6illeneu3e4Caramey se ,lim1a ,rin +m,re2urimile Senlisului. /u, +n7i)area ei modest nu s4ar 7i 1nuit c era soia unui ,rieten intim al Regentului Fili, de Orl8ans. Foarte 7rumoas, cu ,rul lung, negru )i oc5i de culoarea 3ioletei, se e-ilase de 1un3oie +n su,er1ul castel de la Morte7ontaine. La +nce,ut +ndrgostit de 7ermectoarea lui soie, Amed8e de 6illeneu3e4Caramey nu +nt(r0iase s o negli2e0e, iar c(nd aceasta era +n a)te,tarea 7iului lor Adrien, o ,rsise de dragul no,ilor de)nate de la 9alais4Royal. /ac Ma-imilienne a3usese o oarecare a7eciune ,entru conte, acest sentiment se ,resc5im1ase destul de re,ede +ntr4o resemnat indi7eren. *(nra 7emeie se g(ndea c, la dou0eci )i doi de ani, 3iaa i se +nc5eiase. /esigur, +l a3ea ,e Adrien, dar el nu era dec(t un co,il de doi ani, cruia nu4i ,utea destinui amrciunea ei. Singurtatea o a,sa. :aide, caut; s,use c(inelui. 9e msur ce +nainta, strigtele se au0eau din ce +n ce mai deslu)it, +nto3r)ite de +n2urturi n,rasnice. <Fr +ndoial un tietor de lemne care s4a rnit=, g(ndi t(nra 7emeie. /ar nici 3or1 de a)a ce3a. La ,oalele unui ste2ar 1tr(n, in(ndu4se str(ns cu m(inile un ,icior, 0cea un 1r1at. La c(i3a ,a)i mai +ncolo se a7la un cal. Ma-imilienne nu4)i credea oc5ilor. !r1atul era un 7el de uria) +m1rcat +ntr4o scurt de l(n cenu)ie, 7r 2a1ou )i man)ete, cruia +ns oc5ii negri )i trsturile ,er7ect conturate +i ddeau o mreie )i4o 7rumusee rare. A2ut4m s m ridic, co,il; s,use necunoscutul. /o1itocul sta de cal a clcat gre)it )i cred c mi4am 0dro1it genunc5iul; Fr o 3or1, Ma-imilienne +i +nde,lini rugmintea. 9e c5i,ul 1r1atului se i3i un 0(m1et. Mulumesc, co,il, 7r tine a) 7i ,utre0it, /umne0eu )tie c(t, +n ,durea asta 1lestemat. Ma-imilienne +i o7eri un umr dre,t s,ri2in )i am(ndoi ,ornir la drum. 9e nea)te,tate, Ma-imilienne se simea cu,rins de o 7ericire co,le)itoare ,e care nu )i4o ,utea e-,lica. 'ndr0ni s +ntre1e.
>

Ciclul Floris Floris, dragostea mea

Cine suntei? Cum 3 numii? )ti 7oarte curioas, rs,unse omul r(0(nd. M numesc... sunt 1aronul 9etru Mi5ailo3 )i 7ac ,arte din a3angarda +nsrcinat s ,regteasc sosirea lui 9etru cel Mare, st,(nul meu, arul Mosco3ei. Ca s s,un dre,t, sunt mai ales inter,retul lui. Ce 0ici de accentul meu? 7oarte 1un, rs,unse Ma-imilienne. Nimeni nu 34ar 1nui identitatea. !aronul Mi5ailo3 i01ucni +n r(s. Un r(s ,lin de 3ia, sl1atic, desc5is. Nu4l iu1esc ,e ar, continu el, e un om crunt, 1ei3 )i carto7or. Crede c totul +i este +ngduit. /ac4l +nt(lne)ti, 7ere)te4te din calea lui ,entru c ar 7i +n stare s te stri3easc din sim,la ,lcere de a te 3edea su7erind; /e alt7el, o s treac negre)it ,e aici. A de1arcat la /un@erque acum trei 0ile )i co1oar s,re 9aris ca s4i trag o c5el7neal )na,anului stuia de Regent. Sur,rins, Ma-imilienne asculta toate astea, susin(ndu4l ,e c(t o ineau ,uterile ,e 3l2ganul care, de)i su7erea mult din ,ricina ,iciorului, ,l3rgea +ntr4una, +nsoindu4)i 3or1ele cu gesturi largi. Ai ,e tine, co,il, s,use el, cum te c5eam? 9rinii ti au 3reo 7erm ,e4aici? Sunt, rs,unse Ma-imilienne, contesa de 6illeneu3e4Caramey. !aronul Mi5ailo3 )o3i c(te3a cli,e, a,oi se ,use ,e r(s. /oamn contes, s,use +ntr4un t(r0iu, )ti43oi oare s4mi 7ac iertat aceast gre)eal ridicol? Nu e gra3, domnule 1aron, rs,unse Ma-imilienne. Nu4i nici o ru)ine s 7ii ran, dim,otri3. Lanurile de gr(u ,e care le 3edei acolo B se )i a7lau la li0iera ,durii B n4ar e-ista 7r 3rednicii no)tri rani. Ce 3 mai 7ace genunc5iul? Mi4e team c ru, rs,unse 1aronul. Nu 3oi ,utea s4mi reiau drumul dec(t ,este c(te3a 0ile. Ma-imilienne nu rs,unse dar ,e 1u0e +i a,ru un mic 0(m1et care +i sc, 1aronului. Calul, e-clam el, l4am uitat; Nu 3 7acei gri2i, s,use Ma-imilienne, 3oi trimite un 3alet s se +ngri2easc de el )i s4l aduc la castel. Mulumesc, contes, suntei o doamn a Franei, deose1it de ,re3enitoare. Ai dumnea3oastr, domnule 1aron, un strin 7oarte a,arte, rs,unse Ma-imilienne cu un 0(m1et. *re1uie s recunosc, continu 1aronul, c am gusturi destul de ciudate. /ec(t s urme0 o tru, ,licticoas, ,re7er s cltoresc )i s m o,resc unde4mi ,lace. 'n 7elul sta +nt(lnesc oameni )i cunosc lucruri ,e care, la curtea Mosco3ei, nu le4a) a7la niciodat. Cci prinul doar din cri cum nu se cade-nva. Corneille al dumnea3oastr ,are4mi4se c4a s,us asta? S 7ii oare )i un erudit? +ntre1 Ma-imilienne +n3eselit. I se +n3(rtea ca,ul. Acest dia3ol de 1r1at o uimea )i o 7ermeca totodat. ra ,entru ,rima oar c(nd soarta +i o7erea o asemenea +nt(lnire. 'n s7(r)it, 0rir castelulC o cldire som,tuoas +n cel mai ,ur stil FranDois I. !unul meu "r8goire, strig Ma-imilienne, 3ino iute; 6ai de mine, doamn contes, suntei rnit? Nu eu, "r8goire, ci domnul 1aron Mi5ailo3, care ,ro1a1il )i4a 7r(nt ,iciorul. "r1e)te4te s4l a2ui, iar Martine s ,regteasc odaia al1astr. 9e urm du4te degra1 du, doctorul *ellier; Un ceas mai t(r0iu, 1aronul Mi5ailo3 se gsea con7orta1il instalat la ,rimul eta2 al castelului. /u, c(te3a minute sosi )i doctorul ca s4i cercete0e rana. Nu e gra3, s,use el ,e un ton de +m1r1tare. C(te3a 0ile de odi5n )i 3ei ,utea din nou s +nclecai. /ar n4a li,sit mult s 3 ru,ei ,iciorul. Ma-imilienne, du, ce su,ra3eg5ease instalarea musa7irului, se dusese la micul Adrien cu care o1i)nuia s se 2oace +n a)te,tarea cinei. /ar +n seara asta se simea ,rea tul1urat ca s ia aminte la 2ocurile co,ilului. La ceasurile )ase, "r8goire 1tea la u)a 1aronului Mi5ailo3. /oamna contes m trimite s 3 +ntre1 de sntate )i4l roag ,e domnul 1aron s4i 7ac cinstea de a lua ,arte la cin. S,une doamnei contese c(t +i sunt de recunosctor ,entru ,rimirea 7cut )i c
E

Jacqueline Monsigny

toat cinstea 3a 7i ,entru mine. /e altminteri, a7urisitul sta de ,icior m su,r mai ,uin. 6rei s m a2ui s co1or? !ucuros, domnule 1aron. /ar nu crede domnul 1aron c ar 7i mai 1ine... :aide; +i tie 3or1a Mi5ailo3, doar n4o s m +m,iedice o nenorocit de ran s co1or scrile; S mergem; !aronul se ls cu toat greutatea ,e umrul 1ietului "r8goire care, co1or(nd cu o trea,t +naintea lui, ndu)ea din greu. Unde e doamna contes? 'n su7rageria de 3ar, rs,unse "r8goire. Ma-imilienne +)i ridicase +ntr4un coc de 1ucle cascada de ,r negru )i ,urta o roc5ie de muselin ro0. Nu mai semna deloc a ranc. 9etru Mi5ailo3 se +nclin )i srut m(na ce i se +ntindea. S,er, domnule 1aron, c nu ducei li,s de nimic, s,use ea, )i c nu 34am silit s 7acei o im,ruden ,o7tindu43 la cin. Am co1or(t, doamn, ,entru ,lcerea de a 3 3edea )i totodat de a 3 3or1i. *re1uie s trimit un mesa2 arului ,entru a4l +n)tiina de accidentul meu. 64ar deran2a ca arul )i suita sa s se o,reasc aici ,entru o noa,te? Ar 7i o mare cinste ,entru mine s4o ,rimesc ,e Maiestatea Sa... A5, nu; nu 3or1ii cu at(ta res,ect de ,ctosul la; /omnule 1aron, nu cunosc o1iceiurile de la curtea Mosco3ei, dar am cel mai mare res,ect ,entru ar )i, dac 3a 1ine3oi s ,o,oseasc la noi, 3 rog s credei c 3a 7i o cinste ,entru casa mea. 9etru Mi5ailo3 o ,ri3i ,e Ma-imilienne 0(m1ind. /oamna e la +nlimea rncuei; Atunci, s mergem la mas; :otr(t lucru, acest om era un amestec straniu; Uneori ,rea s ignore u0anele cele mai elementare. Niciodat un gentilom 7rance0, ,rimit +ntr4o cas, n4ar +i +ndr0nit s s,unC <S mergem la mas;=, )i cu at(t mai ,uin de 7a cu st,(na casei. <9oate c a)a sunt ru)ii=, +)i s,use Ma-imilienne a)e0(ndu4se )i 7c(ndu4i semn s ia loc +n 7aa ei. Ce 7acei singur4singuric +n castelul sta? +ntre1 uria)ul mosco3it. A5, domnule 1aron, sus,in Ma-imilienne, m a7lu singur aici ,entru c a)a am 3rut. Contele, soul meu, trie)te la curtea Regentului. Nu4l +n3inuiesc ,e monsenior, care s4a artat totdeauna mrinimos 7a de 7amilia mea )i de mine +nsmi. Nu4l acu0 nici ,e soul meu, cruia nu4i ,lace dec(t 3iaa de4acolo, cu 1alurile )i necontenita ei agitaie. Locul meu ar 7i +ntr4ade3r la curte dar nu m ,ot 5otr+ s duc e-istena aceea, care m ,lictise)te. 'n cltoriile mele am +nt(lnit multe 7emei care nu erau dec(t ni)te 7andosite, s,use 1aronul, dar dumnea3oastr suntei cu ade3rat, o 7emeie a)a cum +mi ,lace mie. Ma-imilienne ro)i ca o ele3 de ,ension. Ai ai ro)it, doamn; Mulumesc cerului c m4am rnit, 7iindc a)a mi4a 7ost dat s 3 +nt(lnesc. *ul1urat, Ma-imilienne sc5im1 3or1a. Cum arat arul? Credei4m, doamn, s,use el r(0(nd, c dac 34ar semna l4a) adora. /in nenorocire, e +ns,im(nttor. Care4i culoarea oc5ilor dumnea3oastr, doamn? 6iolet? Mo3? N4am 30ut nicic(nd oc5i mai 7rumo)i. Ma-imilienne era din ce +n ce mai tul1urat. /ar n4ai m(nat nimic; Cina nu e ,e gustul dumnea3oastr? /oamn, +n Rusia am 7aima c mn(nc )i 1eau tot at(t c(t )i arul +nsu)i. *otu)i, ast4sear nu ,ot dec(t s 3 ,ri3esc. La curte 3ei 7ace cuno)tin cu multe alte 7emei 7rumoase. Sunt ,u0derie la 9alais4 Royal. 9ot s 2ur c nu 3a 7i a)a. /ac 3rei, 7ac ,rinsoare ,e coroana arului. Ai dac o s ,ierdei, domnule? +l +ntre1 Ma-imilienne +n3eselit. Atunci, rs,unse 1aronul, +l 3oi ucide ,e ar ,entru a de,une coroana la ,icioarele 3oastre; Ma-imilienne i01ucni de4a 1inelea +n r(s.
F

Ciclul Floris Floris, dragostea mea

/oamn, 3 3d r(0(nd +nt(ia dat. Ar tre1ui s 3 mulumesc, ,entru c nu mi s4a mai +nt(m,lat de 7oarte mult 3reme... Ce este, lisa? se adres Ma-imilienne 1tr(nei doici care tocmai intrase. /oamn contes, s,use aceasta, domnul Adrien e la 7el de nesu7erit ca )i dumnea3oastr, doamn, c(nd erai mic; Nu 3rea s adoarm )i 3 c5eam. 6in numaidec(t, lisa, s,use Ma-imilienne. 6 cer iertare, domnule. /ac +mi +ngduii, doamn, a) 7i 7ericit s4l cunosc ,e 7iul celei mai 7rumoase 7emei din c(te am +nt(lnit... 9e c5i,ul lisei se i3i un 0(m1et de mirare amestecat cu +ngduin. La cderea no,ii Ma-imilienne )i 9etru Mi5ailo3 )edeau su1 1olta de 3erdea a ,arcului. Fiul dumnea3oastr 3 seamn, s,use el. /oamn contes, doamn contes; se au0i strigtul lui "r8goire, la ,oarta castelului se a7l ni)te igani care 3or s cear +ngduina s doarm +n )ura 3ec5e. Li s4a ru,t o osie de la cru )i au )i un 1olna3 cu 7aa um7lat c(t o 1ani. S,une4le c ,ot s se duc acolo )i c am s 3in s 3d ce4i cu omul acela. 6 +nto3r)esc, )o,ti 9etru. Ai... ,iciorul? +ntre1 Ma-imilienne. /ac o s4mi o7erii 1raul, nu4l 3oi mai simi, +i rs,unse el tandru. 'n tim, ce +n 7aa )urii noma0ii ddeau 0or s re,are osia, o 1tr(n cu ,ielea t1cit de 3(nt )i ,loaie a)e0a ni)te ,aie su1 ca,ul unui 1tr(n cu c5i,ul staco2iu )i tume7iat, care gemea +ntins ,e 2os. La intrarea Ma-imiliennei )i a lui 9etru, iganca 7cu o ,lecciune ad(nc )i, i01ucnind +n ,l(ns, s,useC O s moar; O s moar; I4a sunat ceasul... Ce tot s,ui, ,roasto; o re,e0i 9etru. A)a e, +i st scris +n ,alm; 9e s7(ntul "5eorg5e, strig 9etru, nu4i dec(t o durere de msele, ai s 3e0i; S mi se aduc un cle)te )i o sticl de rac5iu. /ar... rosti Ma-imilienne uluit. Nu 3 temei, e-,lic 1aronul, am scos dinii la 2umtate din curtenii no)tri. M ,rice,. "r8goire aduse cle)tele )i clondirul. Ridic4te, ttuc, )i casc gura mare. Na, trage o du)c; !tr(nul igan se tot uita la 9etru )i nu ,rea deloc +ncre0tor. 'ng5ii un g(t de alcool )i, ,(n s ai1 3reme s +neleag ce i se +nt(m,l, slo1o0i un rcnet )i le)in. A sc,at, s,use 9etru mulumit. 9(n m(ine n4o s mai ai1 nimic. ine, d4i s 1ea din asta. !tr(na lu sticla )i se arunc la ,icioarele lui 9etru )i ale Ma-imiliennei. Aceasta din urm era 7oarte ,alid. iganca lu m(inile lui 9etru Mi5ailo3 )i le aco,eri de srutri. /ar nu, nu mie tre1uie s4mi mulume)ti, s,use el, ci doamnei contese. !tr(na srut ,oala roc5iei Ma-imilienneiG a,oi, a,uc(nd4o de m(ini +i s,use. Ai 7ost 1un )i ne4ai ,rimit la tineG 3reau s4i mulumesc; Ai +nainte ca Ma-imilienne s ai1 rga0ul de a rs,unde, 1tr(na i se uit +n ,alm )i4i s,use. Ai s ai o mare dragoste. 'ntr4un tim, scurt ai s trie)ti o dragoste mare, c(t ,entru o 3ia +ntreag. 6ei a3ea +nc un 7iu )i am(ndoi 3or cunoa)te o soart 7r seamn. !r1atul ,e care +l 3ei iu1i e unul dintre oamenii cei mai de 3a0 ai lumii, iar 7iul tu +i 3a semna, )i ,retutindeni 3a 7i recunoscut ca 7iul tatlui su. Ma-imilienne 0(m1i ca s4)i ascund tul1urarea. 9etru tcea. Atunci 1tr(na se +ntoarse s,re el, +i lu m(na, o ,ri3i )i rmase +ncremenit. i; s,use 9etru, ce este? !tr(na )o3i o cli,, +)i ,lec 7runtea )i +nce,u s murmure +ndelung +ntr4o lim1 necunoscut Ma-imiliennei. 9entru ,rima dat 9etru a3ea o +n7i)are serioas. Ce4a s,us? +ntre1 Ma-imilienne. Nu ,ot s 3 s,un, rs,unse el. Nu ,ot. A,oi +i ddu un 1nu de aur igncii, lu 1raul Ma-imiliennei )i 7cur calea +ntoars
H

Jacqueline Monsigny

s,re castel. Noa,tea era senin, o noa,te 7rumoas de 3ar. Un 3(nt u)or, rcoros, 7o)nea ,rin crengile ,arcului. 9etru srut m(nu contesei )i +i s,use. Oare ce4am 7cut ca s merit cli,e at(t de +nc(nttoare? 9entru mine 3iaa s4a o,rit +n a,ro,iere de Senlis, din ,ricina celei mai 7rumoase, celei mai duioase 7emei din Frana. /ar ce s,un? din uro,a. a mi4a 7urat inima +ntr4o cli,. Ma-imilienne, te iu1esc... <Sunt ne1un B g(ndi ea B or s ne 3ad slugile, tre1uie s4l +m,iedic s 3or1easc, s4 i re0ist; Nu )tiu nimic des,re acest om, ,oate c nu4i dec(t un a3enturier.= /ar 9etru Mi5ailo3 inea m(na Ma-imiliennei +n dre,tul inimii lui )i o sruta +nceti)or. A,oi o cu,rinse +n 1rae, o str(nse n3alnic la ,ie,t )i4i 7ur o lung srutare. Ma-imilienne 3ru s4l +nde,rte0e, s sca,e, dar du, o cli, +nelese c nu se ,utea +m,otri3i atraciei nemai+nt(lnite ,e care 9etru o e-ercita asu,ra ei. Nimeni n4o mai +m1ri)ase a)a, se simea cu,rins +ntr4o +n3ol1urare ameitoare. Se tre0i c rs,unde srutrilor lui. A,oi se ,ri3ir. Oc5ii negri ai lui 9etru strluceau ,uternic +n noa,te. Ma-imilienne, nemai,ut(nd s4i +ndure ,ri3irea, +)i co1or+ ,leoa,ele )i se ls moale +n 1raele lui. Suntem ne1uni, murmur ea. 6ino, dragostea mea, rs,unse 9etru atrg(nd4o s,re castel. Capitolul II Urcar +ncet scara care ducea la camera Ma-imiliennei. A2un)i +n 7aa u)ii, se ,ri3ir o cli,, a,oi 9etru o lu +n 1rae )i o ,urt ,(n la ,atul ,e care lucea al1ul imaculat al cear)a7urilor. O a)e0 cu gri2, +i srut 1u0ele, g(tul )i +nce,u s4o de01race. Ma-imilienne, care nu +ncercase nici cea mai mic ,lcere +n 1raele soului ei, nu se recuno)tea +n 7emeia r3)it +n uitarea4i de sine, ce se druia unui 1r1at ,(n ieri +nc necunoscut. A)adar asta s 7ie dragostea? murmur ea +ntr4un 7reamt. /a, scum,a mea, rs,unse 9etru, te 3oi +n3a s de3ii o 7emeie ade3rat... Cu m(inile sale di1ace, 9etru +i des7cu corsa2ul 7c(nd s rsar doi s(ni 7ermectori. 'nmrmurit, +nce,u s4o aco,ere cu srutri ,tima)e. 9e nesimite, roc5ia grea de mtase a Ma-imiliennei alunec, )i, ru)inat, 3r2it, contesa se ,omeni cu des3(r)ire goal +n 1raele lui 9etruG cu ,rul des,letit ,e ,ern, cu oc5ii +nc5i)i )i tru,ul 7remt(nd, se ls m(ng(iat. A,oi 9etru se ridic, +)i scoase re,ede scurta )i restul 3e)tmintelor. Ma-imilienne, cu o1ra0ul +n3,iat, +ngro,at +n ,alme, au0ea 7o)netul 5ainelor, a,oi deodat simi l(ng ea tru,ul musculos al 1r1atului. 9ri3e)te4m, dragostea mea, +i s,use el, e)ti 7rumoas, e)ti 7cut s iu1e)ti. a +l m(ng(ie s,atele )i m(na i se o,ri ,e ni)te cicatrice ad(nci care do3edeau c 9etru nu4)i risi,ise 3iaa numai ,rin saloanele de la curte. O7t. *e iu1esc, 9etru, str(nge4m +n 1rae, ,strea04m ,entru totdeauna l(ng tine. *e a)te,tam de at(ta 3reme; 9etru se ridic +ntr4un cot )i +ntinse 1raul ca s ia o 7clie ,e care o a,ro,ie de c5i,ul Ma-imiliennei. 6reau s te 3dG o iu1ire ca a noastr e ce3a a)a de nea)te,tat, de nemai,omenit... Uit4te la mine, Ma-imilienne, sunt un 1r1at trecut ,rin 3ia, iar tu, 7rumoas, ,roas,t, +mi druie)ti tinereea ta... Mi te dai 7r s )tii cine sunt )i nu ,oi s4i +nc5i,ui ce +nseamn asta ,entru mine. cel mai 7rumos dintre daruri. 9etru a)e0 7clia la locul ei )i ast7el +nce,u ,rima lor noa,te de ,atim, noa,te de ,o2ar, 7r ,erec5e. Uneori adormeau unul +n 1raele celuilalt, se de)te,tau )i, ,lini de recuno)tin, se cu,rindeau iar +n 1rae. A1ia mai t(r0iu a3ea s +neleag Ma-imilienne +n ce msur 9etru +)i +n7r(nase 7irea, adeseori cr(ncen, ca s se ,oarte 1l(nd )i tandru cu ea. 'n 0ori, c(nd ,e Ma-imilienne o 7ur somnul, 9etru i se des,rinse +ncet )i cu ,rere de ru din 1rae )i se +ntoarse +n camera lui. Nei01utind s adoarm, de cum au0i cele dint(i 0gomote +n castelul care se tre0ea, +l c5em ,e "r8goire )i4l +ntre1 dac mesagerul ,lecase cu ade3rat +ns,re !eau3ais unde
I

Ciclul Floris Floris, dragostea mea

,ro1a1il c se a7lau arul )i suita sa. *rimisul a ,lecat, domnule 1aron. 9etru +nce,u s se 1r1iereasc, 7redon(nd. C(nd Ma-imilienne desc5ise oc5ii, soarele era sus ,e cer. <Am 3isat, g(ndi ea, nu e cu ,utin...= /ar a)ternutul r3)it +i do3edea c trise cu ade3rat acea noa,te de 3ra2. Fcu ,uin ordine )i o c5em ,e lisa. Aceasta 3eni aduc(ndu4i o cea)c de su, ,e o ta3 de argint. /u, aerul com,lice al lisei, Ma-imilienne ,rice,u de4+ndat c 1tr(na doic g5icise totul dar nu era su,rat, ,entru c nu4l ,utea su7eri ,e Amed8e de 6illeneu3e4 Caramey. 'n sinea ei, a)te,ta de mult ca Ma-imilienne s +nt(lneasc un om care s4o iu1easc )i s4i ,lteasc ast7el cinicului )i in7idelului ei so cu aceea)i moned. Aceast a doua 0i era menit s nu se )tearg niciodat din amintirile Ma-imiliennei. /ac ,e ,rima o trise ca ,e un 3is, aceasta a3ea s4i aduc o realitate la care n4ar 7i +ndr0nit nici mcar s 3ise0e. *(nra 7emeie nu4)i gsea locul, c5inuit de ,orniri ,otri3nice. 9e de4o ,arte ardea de ner1dare s4)i re3ad iu1itul, iar ,e de alta se +ntre1a ce ,urtare s ado,te de aici +nainte. *ot +ntre1(ndu4se, se +m1rc, a2utat de lisa care o +m1iase )i o ,ie,tnase cu gri2. /u, +ndelungi )o3iri, Ma-imilienne 5otr+ s se +m1race cu o roc5ie de ,ercalin al1astr, +m,odo1it cu dantel engle0easc. A,oi ceru s4i 7ie adus Adrien, cu care se 2uca o 3reme, mirat )i 1ucuroas de a se simi at(t de nest(n2enit 7a de el, du, ce ,etrecuse noa,tea +n 1raele lui 9etru. <Ce sim,lu e totul, g(ndi ea. Oare se cu3ine s trimit un ser3itor ,entru a a3ea 3e)ti de la 9etru )i a4l ruga s co1oare la ceasurile uns,re0ece ,entru de2un, sau ,oate ar 7i mai 1ine s4i ,ro,un o ,lim1are...?= /ar c5iar +n cli,a aceea se i3i t(nrul !laisois, ne,otul lui "r8goire. /oamn contes, m4a trimis domnul 1aron s 3 anun c a co1or(t +n salon unde i4 ar 7ace ,lcere s 3 citeasc mesa2ul ,e care tocmai l4a ,rimit din ,artea arului. Ma-imilienne co1or+, +ncerc(nd s4)i ,stre0e o e-,resie demn +n 7aa t(nrului slu2itor. C(nd a2unse +n 7aa lui 9etru, se ,ri3ir +ndelung. Inima Ma-imiliennei 1tea ne1une)te. Acum a3ea s a7le dac noa,tea trecut 7usese numai un 7oc de ,aie sau +nce,utul a ce3a ,ro7und )i trainic. 9e c5i,ul lui 9etru nu se ,utea citi nimic. /oar un 0(m1et u)or +i lumina 7aa. Se a,ro,ie de Ma-imilienne, care ro)i, +i lu m(na, i4o srut )i4i )o,ti cu glas sc0utC Nu m4am g(ndit dec(t la tine, dragostea mea, de c(nd ne4am des,rit... /ar ,entru c sosea un 3alet cu o ta3 de 1uturi rcoritoare, 9etru sc5im1 tonul. /oream s 3 aduc la cuno)tin, doamn contes, c arul, st,(nul meu, care a ,etrecut noa,tea la ,ais,re0ece leg5e de !eau3ais, 3a sosi aici +n cursul 0ilei. arul; e-clam Ma-imilienne, dumne0eule; uitasem de el... 9etru i01ucni +n r(s 30(nd s,aima Ma-imiliennei, care +nce,u s4)i c5eme toi slu2itorii, +m,rindu4le ordine. *u, 7ugi )i ai gri2 de cin )i tu, 3e0i s 7ie gata ,entru ar a,artamentul de la ,rimul eta2. S se aduc 7(n ,entru caii escortei, s se scoat 3asele de argint aurit; /umne0eule; Oare o s 7ie totul gata la tim,? 9etru )i Ma-imilienne uitaser de iganii care ,lecaser +n 0ori. 'n semn de mulumire, 1tr(na 7emeie lsase +n )ur o medalie +n 7ierul creia erau s,ate semne ciudate. O agase de u), cre0(nd, +n nai3itatea ei, c Ma-imilienne o 3a gsi. !tr(nul igan, du, o,eraia 7cut de 9etru, a,roa,e c se )i 3indecase. O ,orniser cu cruele lor 5odorogite s,re !eau3ais. A2un)i la ,orile ora)ului, +nt(lnir escorta arului care trecea +n galo,, caii 7iind +ndemnai cu c5iote n,rasnice. Or)enii, +n)irai de4a lungul drumului, +nce,ur )i ei s strige, mai mult de dragul de a striga, ,entru c n4a3eau de 30ut dec(t o 3ec5itur de 7aeton negru, ,r7uit, care tre1uie s 7i a3ut mai 1ine de o sut de ani. C(nd mulimea +)i art mirarea 7a de un 7ranu0 din escort, acesta declar c a)a 7usese 1unul ,lac al arului, +nc de la sosirea sa la /un@erque. Oamenii cltinar din ca,, s,un(ndC <Ciudat ar;= /ar larma celor cinci0eci )i o,t de clrei s,erie calul +n5mat la crua celor doi igani 1tr(ni. Animalul se smuci )i, +ntr(tat, o lu ra0na, tind calea escortei )i i01ind crua de un co,ac. Lo3itura n4ar 7i 7ost ,rea gra3, dac 1tr(nul igan nu s4ar 7i i01it cu
%

Jacqueline Monsigny

easta de trunc5i, ,ier0(ndu4)i ,e loc cuno)tina. Crua se cltin )i se rsturn ,este tru,ul lui +ns(ngerat. 'm,ietrit, 1tr(na, care i01utise s se des,rind dintre s7r(mturi, se ls s alunece +n genunc5i s,re 1r1atul ei. 'l a,uc de m(n, m(na +n care, +n a2un, +i citise moartea. La 3ederea accidentului, arul )i escorta se o,riser. !tr(na iganc murmura cu3inte de ne+neles. 6ai, s4a ,r,dit omul meu, s4a ,r,dit; +i citisem +n ,alm, )tiam, am ,re0is; 9re3d 3iitorul )i tot ce s,un este ade3rat sau se 3a ade3eri; *ot a)a )i contesa 3a gsi talismanul ,e care l4am lsat +n )ur, 3a a3ea mereu ,arte de dragostea celui ,e care4l iu1e)te; 6a a3ea tot ce4)i dore)te )i 3a 7i ocrotit... arul +nl din umeri )i 7cu semn domnului de Li1oy, trimis de Regent s4l +nt(m,ine la /un@erque, s 03(rle o ,ung cu gal1eni nenorocitei. O ,u0derie de gur4casc asistau uluii la aceast +nt(m,lare, ,ro7it(nd de oca0ie ,entru a4l ,ri3i de a,roa,e ,e ar. /ar acesta sri 7r +nt(r0iere +na,oi +n 7aeton. scorta +l urm )i marc5i0ul de Mailly4!resle se +ntoarse s,re domnul de Li1oy. Cre0i, dragul meu, c altea sa regal Regentul 3a 7i +nc(ntat s4i ,rimeasc ,e sl1aticii ace)tia de ru)i? Ai remarcat cum ne tratea0 arul, mai cu seam ,e mine? /e)i 7amilia mea are dre,tul de a urca +n rd3anele tuturor su3eranilor care trec ,rin 9icardia; /omnul de Li1oy n4au0ea dec(t asta, de c(nd Mailly4!resle 3enise s4i +nt(m,ine la Calais, ,rima eta, du, /un@erque. La Calais, arul se 7cuse ne30ut. 'l gsiser +ntr4o ta3ern, +n to3r)ia unor marinari. Mailly4!resle a3usese atunci ,re0ena de s,irit s s,unC Sire, ma2estatea 3oastr 7iind +ntr4o societate ,ri3at, 3oi a3ea cinstea s m +n7i)e0 domniei sale m(ine, )i ,rsise gra1nic acea c(rcium mi0er. /ar a doua 0i diminea, c(nd marc5i0ul 3oise s se urce +n calea)ca alturi de ar, acesta +l dduse 2os cu mare tm1lu. A,oi arul +nsu)i renun la trsura trimis de Regent )i lu alta. /ac 7rance0ii din escort erau consternai, +n sc5im1 ru)ii gseau o asemenea ,urtare c(t se ,oate de 7ireasc. arul cltorise deci cu 3ec5itura de 7aeton +n care locuitorii din !eau3ais, uluii, tocmai +l 30user trec(nd. Marc5i0ul de Mailly4 !resle )i domnul de Li1oy galo,au +n urma 7aetonului arului, )i marc5i0ul sus,in. 'n 7ine, dragul meu Li1oy, 3om +ntreru,e aceast goan ne1un la castelul 6illeneu3e. O cunosc 7oarte 1ine ,e contes, ne4am 2ucat +m,reun c(nd eram co,ii... Ai +n acest ,o,as o s mai rsu7lm ,uin de cine )tim noi, adug el, art(nd +ns,re 7aeton. 'n aceea)i cli,, arul +i 7cu semn lui Mailly4!resle )i4i strigC Marc5i0e, nu e)ti mulumit de croitorul dumitale? !ine3oii, ma2estate, a4mi s,une de ce? +ntre1 acesta. Ieri a3eai 5aine ro)ii )i ast0i al1astre; 'i sc5im1i 3e)mintele +n 7iecare 0i? /esigur, maiestate, rs,unse marc5i0ul, ,ri3indu4l cu t(lc ,e Li1oy. Atunci e)ti o m(n4s,art; +i strig arul. A,oi adugC :aidei mai re,ede. /e4a1ia a)te,t s a2ung la 6illeneu3e, se ,are c doamna contes e nes,us 7rumoas; JJJ 'ncon2urat de slugile +n li3rea, Ma-imilienne a)te,ta, +n ,icioare ,e ,eron, sosirea arului. L(ng ea, 9etru ,rea s se distre0e de minune. /in ce +n ce mai agitat, Ma-imilienne ddea ordine ,este ordine. !laisois, 7ugi )i mai ad ni)te g5i3ece cu 7lori din ser, nu sunt destule ,e ,eron. /ar, doamn contes, n4am dec(t dou m(ini; !ine, atunci ia o roa1 din )ur, se ener3 Ma-imilienne, )i 7ugi; 9etru i01ucni +n r(s )i Ma-imilienne +i arunc o ,ri3ire de re,ro). !laisois ,lec +n 7ug, dar du, ce ddu colul castelului +)i +ncetini ,a)ii )i se +ndre,t alene s,re )ur, mormind. Ade3rat 1elea, 3i0ita unui ar; !laisois lu roa1a, numai c +nc5i0(nd u)a nu 30u medalia4talisman ,e care 1tr(na iganc 3oise s i4o lase Ma-imiliennei. Medalia c0u )i se ,ro,ti +ntr4un ung5er. 'i era dat s rm(n acolo muli ani de atunci +nainte, ,(n ce a3ea s4o gseasc un t(nr care... dar s nu antici,m, aste e o alt ,o3este.
K

Ciclul Floris Floris, dragostea mea

Ma-imilienne continua s se 01uciume ,e ,eron. !laisois a)e0a +n sil mu)catele, c(nd +n ,arcul castelului se i3i +n goana calului un clre strig(ndC Sose)te arul; 'ntr4ade3r, suita care +l urma +ndea,roa,e se o,ri +ntr4un nor de ,ra7 +n 7aa ,eronului. Ma-imilienne 7cu o re3eren ad(nc +n 7aa arului care co1ora din 7aeton. 9etru Mi5ailo3 se +nclin )i el, s,un(nd. Sire, am onoarea s4o ,re0int Maiestii 3oastre ,e contesa de 6illeneu3e4Caramey, care a +ngri2it )i g0duit ,e ser3itorul 3ostru. Mulumesc, doamn contes, rosti arul +n 7ranu0e)te, in mult la 9etru Mi5ailo3 )i 3 3oi 7i totdeauna recunosctor ,entru c l4ai a2utat. Marc5i0ul de Mailly4!resle )i domnul de Li1oy 3enir s srute m(na Ma-imiliennei. A5, scum, contes, i01ucni marc5i0ul, ce 1ucurie s 3 regsesc +ntr4o +m,re2urare at(t de glorioas; ner3ant mai e sta; mormi arul. Ma-imilienne +i ,ro,use. Ma2estatea 3oastr dore)te s se odi5neasc +n a,artamentele ,e care le4am ,regtit +n onoarea sa? arul se retrase +n to3r)ia lui 9etru ,e care4l inea ,rietene)te de 1ra. Ma-imilienne rmase s se ocu,e de instalarea suitei im,eriale. ra ,uin nucit, nu se a)te,tase la at(ta lume. Un ceas mai t(r0iu, ,utea +n s7(r)it s se destind +ntr4unul din saloane, +n com,ania lui Mailly4!resle )i a domnului de Li1oy. A5, contes, ce +ncercare; s,use marc5i0ul de Mailly4!resle care ,ro7itase de aceast o,rire ca s +m1race o 5ain de culoare 3erde4+nc5is )i o 3est ca7eniu4desc5is. arul sta m4a 7cut s4mi ,iar somnul. un 1dran )i se +m1at ca un marinarG de alt7el, +m,rteasa e ,olone0, adug el r(0(nd. Ma-imilienne 0(m1i. Ru)ii nu au acelea)i de,rinderi ca noi, marc5i0e. "sesc mai ales c arul are o ,restan )i o statur im,resionante. a,roa,e la 7el de +nalt ca 1aronul Mi5ailo3, inter,retul lui. Ma-imilienne simea o ade3rat 1ucurie s ,ronune numele lui 9etru, ,e care nu4l mai 30use de c(nd sosise arul. /e4a1ia a2un)i +n a,artamentele de la ,rimul eta2, decorate +n al1 )i auriu, unde con7orm legendei dormise :enric al I64lea, 9etru Mi5ailo3 se tr(nti +ntr4un 7otoliu, +n tim, ce arul rmase res,ectuos +n ,icioare. 9e s7(ntul "5eorg5e, e-clam 9etru +n ruse)te, +mi 3ine s mor de r(s, dragul meu Romodano3s@i, de 7iecare dat c(nd 2oci rolul arului Rusiei. Mrturisesc c te descurci de minune, dar s nu4i re,e0i ,rea ru ,e 7rance0i. *e4ai g(ndit la re,utaia mea? Cci uria)ul cu oc5ii negri, ,trun0tori, care se ddea dre,t 1aronul Mi5ailo3, nu era altul dec(t 9etru cel Mare, arul Mosco3ei. *re1uie s,us c acestuia +i ,lcea tare mult s se lase +nlocuit de ctre credinciosul su ,rieten din co,ilrie, ca s mai sca,e de ,rotocolul care4l scotea din srite. /ar c(nd e)ti ar, a)a ce3a nu4i deloc lesne, )i 9etru se ddea c(nd dre,t 1aron, c(nd dre,t sim,lu soldat, uneori c5iar dre,t marinar sau dulg5er. Sire, s,use Romodano3s@i ,un(nd un genunc5i la ,m(nt, )tii c 3 sunt +ntru totul de3otat... Atunci ascult4m 1ine, rs,unse 9etru cel Mare, )i nu r(de. M4am +ndrgostit ne1une)te de contesa de 6illeneu3e4Caramey. /omnia ta, ,rine, care nu se uit la 7ete dec(t ,entru o noa,te?... i da, eu arul, +n 7aa cruia tremur +ntreaga Rusie, m g(ndesc la aceast 7emeie ca un co,ilandru. /ar sire, +m,rteasa 3 a)tea,t la S,a, )i dac 3 trece cu 3ederea ca,riciile trectoare, n4ar +ngdui o mare dragoste. 'm,rteasa )i cu mine am de3enit ni)te strini. Atiu ,rea 1ine c are a3enturi )i dac am +ncercat s nu le 1ag +n seam, e ,entru c +mi doresc un 7iu... Aceasta era +ntr4ade3r drama lui 9etru cel Mare. Un 7iu dintr4o ,rim cstorie, are3iciul Ale-ei, 7ugise +n Austria, de unde uneltea +m,otri3a ,rintelui su. A,oi +m,rteasa nu4i druise dec(t 7ete )i un 7iu care murise. Mi2locind +nt(lnirea lui 9etru )i a
$

Jacqueline Monsigny

Ma-imiliennei, destinul reunise a)adar dou singurti ne7ericite. 'nduio)at, Romodano3s@i +ntre1 sim,lu. Cu ce 3 ,ot 7i de 7olos, sire? *rimite un mesager Regentului. Nu merg la 9aris dec(t dac contesa ,rime)te o misiune o7icial din ,artea curii. /e ,ild, urm 9etru cu un sur(s, s slu2easc dre,t clu0 +m,ratului Rusiei... i 1ine, s,use Romodano3s@i, iat ce3a care 3a st(rni mare 3(l3 la curte. Ai 3enit, sire, cu g(ndul s semnai un tratat cu Frana, 3oiai s negociai cu mare)alul de *ess8, cu mare)alul dLU-elles, 3oiai ca Frana s4)i modi7ice alianele, s se certe cu Suedia ca s +nc5eie cu noi o mare alian ,olitic, )i c(nd colo, 3 +ndrgostii;... Nu m s(c(i, Romodano3s@i, n4am uitat nimic. *u )tii ,rea 1ine c mi4am +nc5inat 3iaa Rusiei, dar acuma las4m s 7iu un 1r1at ca toi ceilali. 6reau s m +ncredine0 de dragostea acestei 7emei )i tu m ,oi a2uta. /u, cin, +i 3ei 7ace curte Mnu uita c ea continu s cread c tu e)ti arul;N )i dac +i cedea0, 2ur s nu m mai uit la nici o 7ranu0oaic )i s m ocu, doar de tratat. /ar dac +i re0ist, +nseamn c m iu1e)te cu ade3rat )i 3oi 7i cel mai 7ericit dintre oameni. La 1uctrii, domnul *ourne1ise, 1uctarul, se +ntrecuse ,e sine ,entru cina arului care +nce,ea cu o ,i7tie, ,ateuri, un sos, g(sc cu ,ur8 )i 3ar0, a,oi continua cu ,ie,t de gin +ngr)at O la Monglas, ,ui ,regtii du, moda s,aniol, mu)c5i de 3iel )i c,rioar, ,ui de ,orum1el cu tru7e +ntregi, curcani O la 6illeroy )i c(rnai de 3tuiG du, acestea urmau o s,inare de 1er1ec, un mu)c5i de 3ac cu sos, un s7ert de ,orc )i ,ateuri de 7a0an. 'n s7(r)it, 3eneau dulciurile alctuite dintr4un tort imens O la Com,i8gne, din ,lcinte cu ,iersici, gogo)i mici, o crem )i cltite de ore0 O la Rolletaise. La mas a 7ost 3eselie mare. 6inurile )i 1ucatele soseau +ntr4una, dar 9etru Mi5ailo3 ,rea s ai1 o sl1iciune ,entru un anume 3in ros8 de An2ou. Falsul ar, Romodano3s@i, ,re0ida cina, a3(nd4o ,e Ma-imilienne +n drea,ta lui. L(ng ea era a)e0at marc5i0ul, +n tim, ce ,retinsul 9etru Mi5ailo3 se a7la tocmai la coada mesei. Ma-imilienne ,ri3ea mereu +ntr4acolo )i se +nro)ea ori de c(te ori acesta +i sur,rindea ,ri3irea. Falsul ar, urm(nd ,orunca lui 9etru, +i 7cea o curte asidu contesei de 6illeneu3e4Caramey, +n tim, ce marc5i0ul de Mailly4!resle, +m1rcat cu o 5ain ro0 cu 7ireturi al14argintii, se strduia la r(ndu4i s atrag atenia Ma-imiliennei cu 3or1e de du5 nt(nge ,e care mai 1ine le4ar 7i ,strat ,entru el. A5; contes, toate ,lcinelele astea le4a) +ng5ii dintr4o singur +m1uctur; Iar aceast crem este mai ,uin dulce dec(t o1r2orul 3ostru, scum,a mea; 9etru +ncrunt din s,r(ncene )i 7alsul ar, ,rice,(nd totul, +l +m1r(nci ca din gre)eal ,e 3aletul care se a7la +ndrtul lui Mailly4!resle. Nenorocitul ,rimi toat crema ,e 7rumoasa lui 5ain ro0. Falsul ar e-clam r(0(nd. *ot nu 34ai sc5im1at ast0i 5aina, marc5i0e, iat un ,rile2; Ma-imilienne nu4)i ,utu st,(ni r(sul, ca )i ceilali comeseni, de alt7el. La s7(r)itul cinei, Romodano3s@i se ridic )i o trase du, el ,e Ma-imilienne ctre ,arc. A) dori s 3i0ite0 serele, s,use 7alsul ar, se ,are c a3ei ni)te tranda7iri crora li s4 a dus 3estea. Ma-imilienne 7cu o re3eren. 6a 7i o ,lcere s4o +nsoesc ,e Maiestatea 3oastr, s,use ea cu o e-,resie care +i de0minea 3or1ele, cci +nc nu i01utise s se 3ad cu 9etru +ntre ,atru oc5i. Odat a2un)i +n ser, 7alsul ar nu ddu nici o atenie tranda7irilor ci Ma-imiliennei, creia +i declar 7r ocoli). /oamn, 7rumuseea 3oastr m4a tul1urat ,e dat )i arul +ntregii Rusii 3 st la ,icioare. 6 iu1esc )i 3 o7er 1ogia )i im,eriul meu; Ascuns +ntr4un col al serei, 9etru tremura ca un co,il, ,uin ru)inat de situaia +n care se a7la. /ar dragostea ,entru Ma-imilienne era mai ,uternic dec(t ,ro,ria demnitateC Trebuia s tie. Falsul ar, 3r(nd s +nc5eie c(t mai re,ede lucrurile, o ,rinse +n 1rae ,e Ma-imilienne )i +ncerc s4o srute. Aceasta se smulse +ns de l(ng el )i, c0(ndu4i la ,icioare, +i s,use. Iertare, sire, dar mi4e drag un 1r1at care, cred, m iu1e)te )i el.
#&

Ciclul Floris Floris, dragostea mea

Falsul ar +)i lu o +n7i)are 7urioas. /oamn, sunt st,(nul unui uria) im,eriu )i toi se +nclin +n 7aa dorinelor mele; Ma-imilienne se ridic din genunc5i )i, cu o 7or de care n4ai 7i 1nuit4o +n stare, strigC 9utei comanda armatelor, sire, dar nu unei inimi de 7emeie. N4am ne3oie de a3erea )i im,eriul 3ostru. Omul ,e care4l iu1esc 7ace ,arte din escorta 3oastr )i sunt +ncredinat c Ma2estatea 3oastr, a crei mreie este uni3ersal cunoscut, 3a +nelege aceast dragoste. Care e numele lui, doamn, +ntre1 7alsul ar +n3eselit de rolul ,e care4l 2uca. Ce4i 3ei 7ace dac 3i4l s,un? A3ei cu3(ntul meu +m,rtesc c nu i se 3a clinti nici un 7ir de ,r, s,use 7alsul ar care intrase de4a 1inelea +n 2oc. i 1ine, sire, este... ste?... 9etru Mi5ailo3. Capitolul III La 9alais4Royal, Regentul Fili, de Orl8ans ,rimise mesa2ul arului ,rin care acesta +i cerea s acorde o misiune o7icial contesei de 6illeneu3e4Caramey. Ce ,rere ai de asta, /u1ois? +l +ntre1 Regentul ,e ministrul su. M g(ndesc, monseniore, rs,unse mruntul )i 3icleanul a1ate, c arul s4a +ndrgostit. Ar 7i un lucru cu totul nes,erat. 'n consecin, 3a tre1ui s4o mgulim ,e contes, ,entru ca ,rin ea s a7lm toate ,lanurile arului. O cunosc ,e contes, /u1ois, )i m4ar mira s ,rimeasc. 9e deasu,ra, +mi ,oart desigur ,ic 7iindc +)i +nc5i,uie c soul ei a ,rsit4o din ,ricina mea, de)i n4am 7ost cu nimic 3ino3at. Am a3ut, ce4i dre,t, a7eciune ,entru 6illeneu3e, dar cu trecerea 3remii m4 a de0amgit )i +i dau dre,tate contesei c s4a des,rit de el. un om 2osnic )i 7arnic. i, monseniore, n4are ea dec(t s cread ce 3rea, dar nu )tiu 7emeie +n stare s re0iste +n 7aa unui )irag de diamante. u, /u1ois, am cunoscut una... Ai Fili, de Orl8ans rmase ,e g(nduri. Acest ne,ot al lui :enric al I64lea o iu1ise ,tima) ,e doamna dLArgenton, dar tre1uise s ,un ca,t marii sale dragoste din ,orunca lui Ludo3ic al PI64lea. *re,tat, ,entru a o uita, Fili, +)i +nmulise a3enturile, care +ns nu4i r,eau niciodat ceasurile re0er3ate muncii. Neo1osit, Regentul se +nc5idea cu 7ostul lui ,rece,tor, a1atele /u1ois )i, +m,reun, se strduiau s de2oace com,loturile esute de acei seniori din regat care urmreau s4l rstoarne. Fili, cel !la2in, +n acel an #%#%, se cam +m,linise la tru,. Nu mai semna cu t(nrul +n3ingtor de la *orino care odinioar se n,ustise +n 7runtea soldailor si asu,ra ca3aleriei italiene. Acea is,ra3 +i adusese at(ta ,o,ularitate +nc(t la +ntoarcerea la 6ersailles unc5iul su, Regele4Soare, se artase +ntruc(t3a gelos. La moartea lui Ludo3ic al PI64lea, Fili, de3enise Regent )i, +n aceast 7uncie, dis,reuind cle3etirile care 7ceau din el asasinul 7amiliei regale, trudea neo1osit, ,entru a4i ,utea +ncredina micului rege Ludo3ic al P64lea, deocamdat un co,il de numai )a,te ani, un regat 1ogat )i +n7loritor. A)adar, monseniore, s,use /u1ois, +ntreru,(ndu4i 7irul g(ndurilor, ce 7acem? *rimite4l ,e ca3alerul de Rougemont cu o scrisoare ,rin care contesa de 6illeneu3e s 7ie c5emat s se instale0e la ,alatul ei Sillery din 9aris, cu misiunea s slu2easc dre,t clu0 arului Mosco3ei. Lu3rul scli,e)te +n mii de lumini. "arda, tre0it +n mie0 de noa,te, se +n)iruie ,e dou r(nduri. /e4a lungul scrilor a)tea,t +n ,icioare gentilomii )i doamnele de onoare, gtite +n gra1. !tr(na ,rinci,es ,alatin, ducesa de Orl8ans, sose)te +n goan de la ,alatul ei din Saint4Cloud, +n uruit de calea)c. !om1nind, +i s,une 7iului su, RegentulC 6a s 0ic, Fili,, arul s4a r0g(ndit )i 3ine +n ,lin noa,te? /ar sunt ceasurile trei; Asta e or s tre0e)ti o doamn +n 3(rst ca mine? 9rinesele de s(nge declar cu glas tare c sunt gata s4i 7ac o 3i0it arului dac
##

Jacqueline Monsigny

acesta ,romite s le +ntoarc ,oliteea. A,are )i ducesa de !erry, 3enit de la 9alatul Lu-em1ourg cu toate doamnele ei de onoare. Se alint +n 7el )i c5i, ,e l(ng tatl su, Regentul, ca s o1in s 7ie ,rima care s4l +nt(m,ine ,e ar. Regentul re7u0, ducesa se +m1u7nea0. /ucele de Saint4Simon se agit. /iscut un detaliu de etic5et cu ducesa de Ro5an, care susine c arul tre1uie s o salute mai +nt(i. Alt7el, +i 3oi +ntoarce s,atele; Fili, de Orl8ans se nelini)te)te. Suntem gata de ,rimire? Niciodat, nici un su3eran strin n4a 7ost a)te,tat cu at(ta ,om,. Sumedenie de ,ari0ieni gur4cas, de)te,tai din somn de 5rmlaia soldailor )i a 7an7arelor, se +ng5esuie la 7erestre, ,l3rgind des,re uria)ul de la mia0noa,te. Se 0ice c e sl1atic; !a nu, e soldat; *aie ca,ete cu m(na lui; Scoate msele; 'i 1iciuie)te ,e 1oieri; 7rumos; :idos; un erou; 'ntre tim,, ,e drumul de la Senlis la 9aris, 9etru cel Mare )i escorta lui +naintea0 +n goana cailor. /u, +nt(m,larea din ser, 9etru se 5otr(se ,e nea)te,tate, cum +i sttea +n 7ire, s ,lece de+ndat la 9aris, unde s4i 7ac Ma-imiliennei sur,ri0a ade3ratei lui identiti. Ma-imilienne ,rimise mesa2ul Regentului )i a1ia a3usese 3reme s le ,orunceasc lisei )i lui !laisois s o a2ung din urm a doua 0i, la ,alatul Sillery, aduc(ndu4l )i ,e micuul Adrien. 'm,reun cu 9etru, Ma-imilienne se urcase +ntr4o calea)c condus de "r8goire. Falsul ar +)i relu locul +n 7aeton, urmat de escorta 1oierilor clare ,recum )i de Li1oy )i de Mailly4!resle, care du, accidentul cu crema amuise. 'n calea)c, 9etru o str(ngea la ,ie,t ,e Ma-imilienne 7r s rs,und la +ntre1rile acesteia +n legtur cu mesa2ul Regentului, care o uimise ,este ,oate. 'n sc5im1, contesa nu4i ,omeni de declaraia de dragoste a 7alsului ar, s,orind ast7el )i mai mult admiraia lui 9etru. Cur(nd a2unser la 9aris. 9etru 3enea aici ,entru +nt(ia dat. ra agitat )i emoionat. A,lec(ndu4se ,este ,ortiera cale)tii, rmase de0amgit. 9rin urmare a)a arat 9arisul? se adres el Ma-imiliennei. 9ri3ea str0ile +nguste, cu case +ng5esuite )i +nnegrite. Ai miroase ur(t; adug el. Nu, 9etru, ca s iu1e)ti 9arisul tre1uie s4l cuno)ti. A3eai o ,rere gre)it des,re el. 9un ,rinsoare c +l 3edeai ca ,e un ora) ,oleit cu aur. /a, ca ,e Regele4Soare ,e care l4am admirat +ntotdeauna... Ce co,il e)ti, dragostea mea, te 3oi +n3a s iu1e)ti 9arisul. Cu c(t se a,ro,iau de Lu3ru, r(ndurile mulimii se +ndeseau )i, +n ciuda orei t(r0ii, cale)tile escortei erau +nt(m,inate cu urale. Ma-imilienne s,useC 6e0i, 9etru, c(t de ,reuit e arul tu; 6or1ele ei +l 7cur s 0(m1easc. Sosir +n s7(r)it +n 7aa 3ec5iului ,alat al regilor Franei. Fan7arele +nce,ur s sune, garda lu ,o0iia de dre,i. 9etru sri 2os din mersul cale)tii )i a)te,t ca aceasta s se o,reasc ,entru a o a2uta ,e Ma-imilienne s co1oare. A,lec(ndu4se s4i srute m(na, +i )o,ti. i4am ,regtit o sur,ri0, dulcea mea iu1it, dar s nu uii c te iu1esc... A,oi, +ntorc(ndu4se s,re 7alsul ar care a)te,ta res,ectuos ordinele, +i s,use. Romodano3s@i, ai gri2 de contes. Ma-imilienne ,ri3ea 7r s +neleag. 'l 3edea ,e 9etru lu(nd4o +nainte urmat de toi ceilali 1oieri. Li1oy )i Mailly4!resle +)i 5ol1au oc5ii +n tim, ce Romodano3s@i se a,ro,ie de Ma-imilienne. 'mi ,ermitei s 3 o7er 1raul, doamn contes?
#>

Ciclul Floris Floris, dragostea mea

/ar atunci, cine suntei dumnea3oastr? Sunt ,rinul Romodano3s@i, doamn, la dis,o0iia domniei 3oastre. /ar, 1(igui ea, 1aronul Mi5ailo3... !aronul Mi5ailo3, doamn, rs,unse r(0(nd Romodano3s@i, este +nsu)i arul; Ma-imilienne se cltin )i, ca +ntr4un 3is, ,trunse +n Lu3ru ,e urmele lui 9etru. Regentul ie)i +naintea arului ,e care4l +nt(m,in +nclin(ndu4se ad(nc. ste o cinste ,entru Frana s o g0duiasc ,e Ma2estatea 3oastr im,erial ,e ,m(ntul ei. 9etru se g(ndea la altce3a )i nu4i rs,unse lui Fili, de Orl8ans, care rmase 7oarte mirat. 9etru se tot uita +na,oi, cut(nd4o din oc5i ,e Ma-imilienne. /ar aceasta, ea,n, +i ocolea ,ri3irea, s,un(ndu4)iC <Ai4a 1tut 2oc de mine, nu +nsemn nimic ,entru el. /oamne, ce ru)ine;LL La un semn al Regentului, mare)alul de *ess8 7cu un ,as +nainte )i +i ,ro,use arului s4i arate a,artamentele re0er3ate lui. Intrar +ntr4o serie de +nc,eri minunat de 7rumoase, urmai de +ntreaga curte. Sire, s,use mare)alul, acest a,artament a a,arinut reginei Caterina de Medicis. A 7ost amena2at din ordinul meu ,entru Ma2estatea 3oastr, adug Regentul. 9atul a 7ost re7cut de ctre doamna de Maintenon ,entru r,osatul rege. 9etru se simea ,rins +n ca,can. Lu3rul i se ,rea mult ,rea solemn, iar Ma-imilienne mult ,rea de,arte. <N4am s i01utesc niciodat s stau +n 3oie cu Ma-imilienne +n +nc,erile astea ,osomor(te )i +ng5eate=, g(ndea el. Ai a,oi, tot ,rotocolul acela +l ,lictisea de moarte. Curtenilor nu le 3enea s cread c acest su3eran +n 3i0it la cea mai elegant curte din uro,a era +m1rcat cu o 3est de l(n cenu)ie )i c nu ,urta nici 2a1ou, nici man)ete. !a c5iar +)i strecurase ,eruca +n 1u0unar. ra cu un ca, mai +nalt dec(t toi ceilali 1r1ai )i ,rea a 7i dintr4o s,e mai d(r0, mai ,uternic. 'n cele din urm, nemai,ut(nd r1da, 9etru +l c5em ,e ,rinul Qura@in, am1asadorul Rusiei +n Frana, )i4i 3or1i ,e ruse)te. Qura@in era cel mai rus dintre ,ari0ieni )i cel mai ,ari0ian dintre ru)i. Im,ertur1a1il, se +ntoarse ctre Fili, de Orl8ans )i4i traduse. St,(nul meu, arul Mosco3ei, roag ,e Altea 3oastr regal s4l ierte c nu 3or1e)te 7rance0a. /e)i 7oarte mgulit de ,rimirea Alteei 3oastre regale, gse)te Lu3rul ,rea mare )i ar ,re7era o locuin mai modest. Fili, sur(se cu +neles. 9re30use ca,riciile arului, a)a c +i s,use ,rinului Qura@in. Regret c Ma2estatea sa nu 3or1e)te 7rance0a, cu toate c au0isem contrariulG +n ce m ,ri3e)te, sunt dis,erat c nu +neleg rusa, dar s,unei4i Ma2estii sale im,eriale c os,italitatea 7rance0 nu e luat niciodat ,rin sur,rindere )i c +i mai ,regtisem )i ,alatul LesdiguiRres. Mare)alul *ess8 o 3a conduce acolo ,e Ma2estatea sa...; 9etru era 7urios. *otul se des7)ura +m,otri3a dorinelor lui. Regentul era ,rea 1ine3oitor, Lu3rul ,rea 0gomotos, curtenii +l ,lictiseau )i, mai cu seam, nu i01utise s4o 3ad ,e Ma-imilienne. 'l c5em ,e Romodano3s@i, +i )o,ti ce3a )i, urmat de 1oierii si, de garda 7rance0 ,us la dis,o0iia lui )i de mare)alul de *ess8, o ,orni s,re ,alatul LesdiguiRres. /u, ,lecarea arului, 1(r7ele se de0lnuir. Ai 30ut, +i s,use Ma-imiliennei ducesa du Maine, 2ignit de moarte, acest 1ar1ar nu m4a salutat, ,e mine, ne,oata marelui Cond8; Mailly4!resle se a,ro,ie de duces )i i01ucniC S m ierte altea 3oastr regal, dar n4a salutat ,e nimeni )i ne4a 2ucat o comedie neru)inat. Contesa de 6illeneu3e4Caramey ar ,utea s,une alteei 3oastre c(t am su7erit cu toii la castelul Morte7ontaine +n tim,ul cinei o7erit de delicioasa noastr ,rieten. Ai Mailly4!resle, +ntr4un 7o)net de dantele )i de ,anglici, 7cu o ,iruet. A5, 1iata mea 7eti, continu ducesa, l4ai ,rimit ,e acest monstru nordic? /ac 1unicul meu, regele Ludo3ic al PI64lea, l4ar 7i +nt(m,inat la 6ersailles, lucrurile s4ar 7i ,etrecut cu totul alt7el. Ma-imilienne su7erea c5inurile iadului ,entru c nu ,utea s rs,und la gro03iile rostite ,e seama celui iu1it, de)i +i ,stra ,ic ,entru c o minise )i ,entru comedia ,e care i4o 2ucase. 'n aceea)i cli,, simi c cine3a o a,uc de 1ra. Se +ntoarse )i ,li. Contele Amed8e de 6illeneu3e4Caramey, soul ei, o cu,rinsese str(ns l(ng elG dar ceea
#E

Jacqueline Monsigny

ce +n oc5ii lumii a,rea ca o +m1ri)are drgstoas, +n realitate era o str(nsoare de meng5in. Se a,lec ceremonios dinaintea ducesei du Maine )i4i s,useC S m ierte altea 3oastr, dar sunt co,le)it de 1ucuria de a o regsi ,e scum,a mea soie. !enedicte de Cond8, duces du Maine, sur(se ama1il. 6 las, dragul meu conte, cci tocmai +l 0resc ,e domnul duce care, ,are4mi4se, 3ine s4mi 3or1easc... Ai ducesa se +nde,rt la 1raul unei ,ocitanii c5ioare, cu dinii gal1eni, ducele de !our1on, ne,otul su, cruia i se s,unea ,e scurt, <domnul duce=. Ma-imilienne rmase 7a +n 7a cu Amed8e. Ce cutai la curte, doamn? r(n2i acesta. Credeam c acest loc nu e demn de aerele 3oastre de mironosi. Ma-imilienne +)i +ncle)t 7lcile, silindu4se s4)i ,stre0e calmul. M a7lu aici la cererea Regentului, domnule. A5; da, am au0it 3or1indu4se des,re astaG soia mea tre1uie s 7ac ,e clu0a arului. /e ce m credei a)a de nai3? Am ,rins eu ,ri3irile ,e care 3i le arunca sl1aticul sta )i s4ar 7i 0is c 3 7ceau ,lcere. A5; mi4e ru)ine c mi4am dat numele unei destr1late ca 3oi. Nu mi4ai dat numele, domnule, mi l4ai 3(ndut; Ce 3rei s s,unei? +ntre1 contele 7urios. Atii ,rea 1ine, domnule, c marc5i0ul de Sillery, tatl meu, acord(ndu43 m(na mea, 3 ddea mai cu seam a3erea lui; 6oi 7ace totul ca s 3 iau dre,tul de a4l cre)te ,e Adrien; Ma-imilienne se al1i la 7a. Ar tre1ui s 3 7ie ru)ine s 3or1ii ast7el. M4am sturat de in7idelitile, 2ocurile de cri )i c5e7urile 3oastre, dar acum am +neles totulG 7olosii43 de a3erea mea ,entru ,lcerile 3oastre )i lsai4m +n ,ace; 64ai sc5im1at mult, doamn, )i am s m r01un, dar de ce nu recunoa)tei c4l iu1ii ,e ar? Lsai4m, domnule. Am s 3 omor, am s 3 +nc5id +ntr4o mnstire, am s 3 ruine0, n4o s4l mai re3edei ,e Adrien )i4i 3oi s,une ce 7el de 7emeie a 7ost mama lui, 0ise ,e nersu7late Amed8e, ,lin de ur. O,rii43, domnule, ne ,ri3e)te lumea )i suntei ridicol. Ast4sear m duc la ,alatul Sillery, unde 3 rog s ,o7tii s m 3edei m(ine diminea, du, ce4o s 3 3enii +n 7ire. 6om lmuri aceast situaie care nu mai ,oate continua. Amed8e era uluit. !l(nda )i timida Ma-imilienne +i rs,undea cu o siguran )i o trie de care n4ar 7i cre0ut4o +n stare. A,oi, s,re 7uria lui, +i +ntoarse s,atele )i tocmai se ,regtea s ,rseasc saloanele c(nd se a,ro,ie de ea a1atele /u1ois, care +i )o,ti. /oamn, Altea sa regal dore)te s 3 3or1easc +ntre ,atru oc5i... Ma-imilienne +l urm, ,lin de curio0itate. /e de,arte, Romodano3s@i urmrise am1ele scene )i, ne)tiind unde s4o regseasc ,e Ma-imilienne, se 5otr+ s4o a)te,te c5iar +n trsura ei. 9recedat de /u1ois, Ma-imilienne str1tu un la1irint de +nc,eri )i coridoare +nainte de a a2unge la micul 1irou unde Regentul o a)te,ta singur. La intrarea ei, acesta se ridic +n ,icioare )i, cu acea +nc(nttoare ,olitee care4l caracteri0a, +i s,useC /oamn, iertai c 34am in3itat s m 3edei la o or at(t de t(r0ie, dar a3eam ne3oie s 3 3or1esc des,re ce3a im,ortant. /ar mai +nt(i, ,ot s 3 o7er o gustare ca ,entru mie0ul no,ii? Ma-imilienne 7cu o re3eren )i rs,unse destul de rece. Mulumesc Alteei 3oastre regale, dar ,ot s )tiu de ce m4ai c5emat? Fili, sur(se. i 5ai, 3d c4mi ,urtai +nc ,ic. S stm 2os )i s 3or1im. Suntem +n intimitate )i etic5eta am lsat4o la u). Nu 3 mai adresai <alteei mele regale= )i ascultai4m; Ma-imilienne se a)e0 +n tim, ce4)i s,uneaC <Nici mcar nu mai )tiu ce a3eam s4i re,ro)e0. Uitasem c(t de 7ermector e Fili, de Orl8ans... A5; da, nu4l iertam din ,ricina lui Amed8e... dar oare are el 3reo 3in?=
#F

Ciclul Floris Floris, dragostea mea

Ca )i cum i4ar 7i g5icit g(ndurile, Fili, continuC *otdeauna ai 7ost su,rat ,e mine din cau0a lui 6illeneu3e. "re)ii, doamn, cci acum nimeni nu mai ,oate 7ace nimic ,entru el. Mi4e 7ost ,rieten, dar de4aici +nainte 2ur s 3 a,r +m,otri3a lui dac ar 3rea cum3a s 3 7ac 3reun ru. Retras +ntr4un col al camerei, /u1ois asculta toate acestea cu un aer satis7cut. Ma-imilienne +l ,ri3i cu +ndr0neal ,e Fili, +n oc5i. /a, Monseniore, eram su,rat, e dre,t, dar acum nimic nu mai are im,ortan. Ascultai4m, 7rumoasa mea Ma-imilienne, s 2ucm cu crile ,e 7a. arul 3 iu1e)te, da, 3 iu1e)te. Sunt sigur de asta du, ce l4am 30ut ,ri3indu43. /e alt7el, ,rete-tul de a renuna la Lu3ru nu st +n ,icioare. 6rea ,ur )i sim,lu s 7ie li1er +n 9aris )i +n 7elul acesta ,utei aduce mari ser3icii Franei, care 3a )ti s 3 7ie 7oarte recunosctoare... Nu +neleg ce 3rei s s,unei, Monseniore. A7lai elul 3i0itei arului la 9aris. 'ncercai s desco,erii care sunt ,roiectele sale... Ma-imilienne se ridic, uit(nd de etic5et )i ca o 3i2elie, strig +ntr4un su7letC 6a s 0ic +mi cerei s4l s,ione0 ,e ar. Frumoas trea1, Monseniore; S4l 7ac s 3or1easc, s4l ascult, ,entru a4l trda du, aceea. 64ai +n)elat, Monseniore, nu sunt 7emeia care 3 tre1uie. /e alt7el, n4am s4l re3d niciodat ,e ar. u l4am cunoscut ,e 9etru Mi5ailo3 )i nu 3reau s )tiu de nimeni altul. A,oi, 3enindu4)i +n 7ire, Ma-imilienne 7cu o ,lecciune ad(nc )i adug. Cer Alteei 3oastre regale +ngduina de a m retrage. Fili, +nce,u s r(d. Ade3rat 7urie, micua asta; 9e cinstea mea, ne4au trans7ormat4o ,e 1l(nda noastr Ma-imilienne; /a, <altea mea regal= 3 +ngduie s 3 retragei, dar +nainte de a ,leca, ascultai4m 1ine. 6 sunt ,rieten. 9utei s nu ne s,unei nimic des,re inteniile arului, nu m 3oi su,ra, dim,otri3 c5iar, 3 3oi admira )i mai mult. Ai 3enii s m 3edei, ca ,rieten, la 9alais4Royal. U)a mea 3 3a 7i +ntotdeauna desc5is. 9ro7und mirat de at(ta 1untate, Ma-imilienne 0(m1i )i murmur. 9romit s 3in, Monseniore, ca ,rieten... )i se retrase. /u, ,lecarea contesei, /u1ois +)i +nl ,ri3irea s,re cer. Monseniore a)a 3 conducei a7acerile? *re1uia s4o +n7rico)ai; /u1ois, m ,lictise)ti. Aceast t(nr 7emeie se numr ,rintre acele 1l(nde +nc,(nate care nu ,ot 7i +n7r(nte. arul are +ntr4ade3r noroc )i a,oi, nu sunt eu Fili, cel !la2in? :ai s mergem, )i nu mai 7ace mutra asta. S ,rsim acest 1tr(n Lu3ru care miroase a mucegai. 9re7er iu1itul meu 9alais4Royal. Ma-imilienne, +nsoit de un lac5eu care +i lumina calea cu o 7clie, merse ,(n la calea)ca ei ,e ale crei ,erne se ,r1u)i, moart de o1oseal. 'n s7(r)it, iat43, doamn, s,use Romodano3s@i, care ai,ise. La ,alat, "r8goire, strig Ma-imilienne 7r s4i dea atenie ,rinului. /oamn, s,use acesta, am un mesa2 din ,artea arului. 9rine, nu cunosc dec(t un 7als ar care mi4a 2ucat o 7ars +n ser, iar +n ce4l ,ri3e)te ,e ade3ratul ar, nu l4am 30ut niciodat. /ar, doamn, 9etru cel Mare 3 iu1e)te )i 3rea s 3 3ad. Mi4a cerut s 3 conduc la ,alatul LesdiguiRres, unde 3a locui anume ca s 3 ,oat 3edea mai u)or. i 1ine, ,rine, s,unei4i c a 7cut o gre)eal. 9utea s rm(n la Lu3ru. Nu cunosc dec(t ,e un om din escorta lui, 1aronul Mi5ailo3 )i nu 3reau s4l cunosc dec(t ,e el. /ar nu4i cu ,utin. Ce 3a s,une arul? Ce 3a 3rea. 9uin +mi ,as. 9utei s4i re,etai cu3intele mele. /e alt7el, am a2uns. !un seara, ,rine. "r8goire 3 3a conduce. Ma-imilienne co1or+ graios din calea)c, tr(ntind ,ortiera )i intr +n ,alatul su, ls(ndu4l ,e ,rin cu des3(r)ire nucit. La ,alatul LesdiguiRres, 9etru se ,lim1a +n lung )i +n lat, ener3at de4a nu a3ea +nc 3e)ti de la Ma-imilienne. 9entru a4)i trece 3remea, +l ameea ,e 1tr(nul mare)al de *ess8 cu dis,o0iii )i contradis,o0iii date +n 7rance0, 7a,t care4l uimea ,este msur ,e mare)al. Oare nu declarase arul c nu 3or1e)te dec(t lim1a rus? /ar ,oate c 7usese un ca,riciu im,erial, un mod de a4)i da im,ortan 7a de Regent. Nu4mi ,lace camera, strig 9etru, ,atul e ,rea +ngust.
#H

Jacqueline Monsigny

Iar o cli, mai t(r0iu. 9atul e ,rea mare; Nu erau destule luminri +n saloane. Ai imediatC Stingei lum(nrile astea, ,rea sunt multe. Nici cina nu4i era ,e ,lac. 6oia gulii )i 1ere. 6erton, 1uctarul )e7, +)i smulgea ,eruca de de0nde2de, c(t des,re mare)alul de *ess8, acesta nu a3usese niciodat de ,urtat o ast7el de 1tlie. 'n s7(r)it, a,ru Romodano3s@i. i, unde e? url arul. Ce4a s,us? A 7ost sur,rins, te urmea0, nu4i a)a? Sire, rs,unse ,rinul )terg(ndu4)i 7runtea, e 7urioas. N4a 3rut s m urme0e, mi4a tr(ntit ,ortiera +n nas 0ic(nd c nu4l cunoa)te ,e ar )i nici nu 3rea s4l cunoasc. A5; asemenea 7emeie, mai rar; Atiu ,rea 1ine, ,rostule, tocmai de asta o )i iu1esc. 6a s 0ic a tr(ntit ,ortiera +n nasul tu 1orcnat; 9etru se ,use ,e r(s. Foarte 1ine, dac4i a)a, m 3oi duce eu la ea. S 3 c5em o escort, Sire... )ti ne1un? Rm(i aici )i anun4l ,e mare)alul de *ess8, c arul, +n s7(r)it, se culc. Cred c 1ietul 1tr(n 3a rsu7la u)urat. /ar, Sire, 3 a7lai +n 3i0it o7icial, nu ,utei ie)i ne+nsoit +ntr4un 9aris ,e care nu4l cunoa)tei. Romodano3s@i, m ,lictise)ti. Ai 9etru se +ndre,t s,re a,artamentele sale. A,oi, du, o1iceiul lui, se ls s lunece +n 2os, de4a lungul 7erestrelor, ,(n +n strada, +nc +ntunecat, din s,atele ,alatului LesdiguiRres. 9orni ctre Sena de4a lungul Arsenalului, a,oi gre)ind drumul, o lu +ns,re Suin0e46ingt. /ar ,omenindu4se iar +n strada !ercy, +)i ddu seama c se +n)elase. rau cam ceasurile cinci dimineaa )i ,e str0i nu se 0rea i,enie de om. Cei ,atru sute de mii de ,ari0ieni dormeau +nc. Se +ntoarse la c5eiul Senei )i se 5otr+ s se +ndre,te s,re insula Cit8, unde nd2duia s gseasc o trsur. A,ro,iindu4se de 9ont4Neu7 au0i 0gomotul unei 1ti, i,ete )i strigte de a2utor. Capitolul IV 9etru o lu la goan +n direcia 0gomotului )i 30u o calea)ca o,rit. C(i3a lac5ei 7ugeau care +ncotro, +n tim, ce, +n ,icioare ,e scara cale)tii, un 1r1at se a,ra cu sa1ia +m,otri3a atacului unei du0ini de ru7ctori care, cu tot cura2ul lui, era lim,ede c a3eau s4l do3edeasc. 6enii +ncoace, ntrilor, strig omul ctre lac5eii si. /oar n4o s4i lsai s 3 omoare st,(nul? /ar 7rico)ii erau de,arte. C,etenia 5oilor strigC 9redai43, domnule, nu 3reau altce3a dec(t ,unga 3oastr. Niciodat, rs,unse 1r1atul. Mai +nt(i 3ei trece ,este tru,ul meu. Lu,ta +nce,u cu )i mai mult +nd(r2ire. 9etru, care c(ntrise situaia dintr4o arunctur de oc5i, se a03(rli +n +ncierare, strig(ndC inei43 1ine, domnule, 3in +n a2utor. Atacanii )o3ir o cli, dar, la un semn al c,eteniei lor, se +m,rir +n dou cete dintre care una continu s4l atace ,e omul din calea)c, +n tim, ce a doua se re,e0i la 9etru. Acesta se cia de a 7i ie)it 7r sa1ie, dar nu mai era 3reme ,entru ,reri de ru. Cei cinci 1andii se n,ustir deodat asu,ra lui, iar 9etru i01uti s ,un m(na ,e unul dintre ei. Cu un urlet care4i cutremur de groa0 ,e acei ticlo)i 1uni de s,(n0urtoare, +l +n3(rti ,e deasu,ra ca,ului )i4l 03(rli ca ,e4o g5iulea +n com,licii lui. A,oi, ,un(nd m(na ,e ali doi, +i i01i unul de cellalt cu at(ta ,utere +nc(t ace)tia se ,r1u)ir la ,m(nt, ,e 2umtate le)inai. 9etru ,ro7it de moment )i 7cu un salt +ns,re calea)c, cu toate c doi ru7ctori erau +nc ne3tmai )i, lu(nd 1iciul 3i0itiului, se 7olosi de el ca de4un lasou.
#I

Ciclul Floris Floris, dragostea mea

'n m(inile lui 9etru, 1iciul de3enise o arm de temut, )i c,etenia 5oilor tre1ui s4)i mustre oamenii. /ai +na,oi, aduntur de netre1nici? Am s 3 art eu cum tre1uie s 3 1atei; Oamenii se o,rir ,e dat, ,rea 1ucuro)i de un asemenea c5ili,ir. C,etenia se a,ro,ie de calea)c )i4i s,use c(t se ,oate de cu3iincios lui 9etru. /omnule, a) 7i 7ericit s m 1at cu dumnea3oastr, cci ai ,us ,e 7ug ,e cei mai +ndr0nei ticlo)i din Frana. Ce ,re7erai, sa1ia sau ,umnii? 9etru i01ucni +n r(s. 9e /umne0eul meu, s )tii c4mi ,laci. Nu e)ti un t(l5ar de r(nd. Cum n4am sa1ia la mine, aleg ,umnii. Ai sri 2os. !r1atul +n a,rarea cruia se lu,tase se mai a7la +nc ,e scara cale)tii. ')i 1g sa1ia +n teac )i, calm, +i s,use lui 9etru, cu un 7oarte ,uternic accent engle0esc. 6 ure0 noroc, mylord )i s,er s nu 3i se +nt(m,la nici o nenorocire; 9rea ama1il, rs,unse 9etru salut(nd, a,oi se +ntoarse ctre c,etenia 1andei. Iat4m, cocarule; C,etenia se +nclin )i rosti ceremonios, de ,arc s4ar 7i a7lat la curte. Sluga dumnea3oastr, domnule; 9etru era mai +nalt )i mai ,uternic, dar cellalt +i aluneca din m(ini ca un i,ar. Se rostogolir ,e ,a3a2ul murdar )i, +n cur(nd, 9etru a3ea cr,ate 1u0a )i arcada, +n tim, ce ad3ersarului su +i s(ngera din 1el)ug nasul. Aceste rni nu4i +m,iedicau +ns ,e +m,rat )i ,e t(l5ar s se lu,te cu mult 3oio)ie, lud(ndu4)i reci,roc di1cia. o ,lcere s te lu,i cu dumneata, domnule, s,use 5oul g(7(ind. Iar eu n4am +nt(lnit niciodat un ad3ersar de talia ta, rs,unse 9etru, a,roa,e or1it de s(ngele ce i se scurgea ,e 7a. 'n cli,a aceea se au0i un 0gomot de ,a)i. Str2ile; strigar 1andiii. 9etru +i imo1ili0ase su1 el ,e )e7ul 1andei, care nu se mai ,utea mi)ca. arul a,roa,e c +l sugrumase cu o me)te)ugit )i 7oarte dureroas str(nsoare. Stra2a se a,ro,ia )i 9etru a3ea s4l ,oat da ,e m(na soldailor ,e acest t(l5ar de drumul mare. /ar acesta se ridic )i, +ntin0(ndu4i m(na ad3ersarului, +i ,use ,e ,icioare. )ti li1er, +i s,use el. Cellalt +)i culese de ,e 2os ,lria )i, +nainte de4a se 7ace ne30ut, +i strig. /ac ,ot s4i 7iu de 7olos n4ai dec(t s +ntre1i de mine ,rin ,rea2ma str0ii Suincam,oi-. *oat lumea m cunoa)te. /ar cine e)ti? +ntre1 9etru. Sunt regele 9arisului, mi se s,une Cartouc5e, tu? Sunt arul. Ai ast7el, engle0ul, rmas la 7el de calm, a7l +n acela)i tim, cine erau agresorul )i a,rtorul su. 'ntorc(ndu4se s,re el, 9etru duse un deget la 1u0e. Nici o 3or1 des,re asta, da? O7ierul str2ii se a,ro,ie de ei. Ce s4a ,etrecut, domnilor? O; nimic, rs,unse engle0ul cu s(nge rece. Am 7ost atacat )i domnul aici de 7a mi4 a 3enit +n a2utor. A,oi, +ntorc(ndu4se s,re 9etru, adugC 6a 7i o ,lcere ,entru mine s 3 o7er un loc +n calea)ca mea )i s 3 conduc acolo unde 3ei dori, domnule. /re,t rs,uns, 9etru se a)e0 ,e locul 3i0itiului )i s,useC Suii43 alturi de mine, mylord, o s conduc eu; ngle0ul se cr l(ng 9etru, care ddu 1ice cailor. Merg la ,alatul Sillery, ,oate +mi artai drumul, s,use 9etru. Nu4i de,arte de strada Ur)ilor. /eocamdat mergem de4a lungul Lu3rului )i a,oi trecem ,rin 7aa ,alatului *uileries. Cu cine am onoarea, domnule? +ntre1 9etru. Sunt scoian, numele meu este Jo5n LaT.
#%

Jacqueline Monsigny

/ar 3 cunosc, domnule, 34am studiat teoria. Suntei 3r2itorul din strada Suincam,oi-. /e unde )tii, Sire? 6edei, domnule LaT, +n meseria mea tre1uie s )tii totul. u am )o3it o cli, s cred c suntei arul, Sire, Cartouc5e +ns nu s4a +n)elat. Acum nu m mai +ndoiesc )i 3d c 7aima de care 3 1ucurai nu este totu)i la +nlimea meritelor Ma2estii 6oastre. Sunt 7oarte interesat de sistemul dumnea3oastr, de)i nu ,rea cred +n el. 6remurile nu sunt +nc coa,te. Oamenii +)i 3(nd 1oar7ele, castelele )i giu3aerurile ca s 3 aduc aurul lor numai ,entru c suntei un 3r2itorG dar c(nd 7armecele 3oastre n4or s mai 7uncione0e, ce se 3a ,etrece? M4am g(ndit la ceea ce +mi s,unei acum, Sire. Am )o3it +ndelung dac s4mi reali0e0 sau nu ideea, +ns Regentul m4a +ncura2at )i ar 7i 7ost rea43oin s4l re7u0. 9etru +l +ntreru,se. Aici e ,alatul *uileries, unde locuie)te micuul rege? /a, Sire. Un re3rsat de 0ori cenu)iu cu,rindea 9arisul. 9uin c(te ,uin, ora)ul se de)te,ta. Se )i au0eau strigtele negutorilor am1ulani. Sacagiul; 'n ciuda no,ii 01uciumate ,e care o ,etrecuse, 9etru nu se simea ostenit. Rarii trectori se uitau cu uimire la calea)ca m(nat de un uria) ,lin de s(nge l(ng care sttea un ro)co3an mrunel. /u, ce urc ,e strada Saint4Antoine, ciudatul atela2 a2unse la ,alatul Sillery. Mulumesc, domnule, s,use arul, s,er s am ,lcerea de a 3 re3edea. Sire, 3 rm(n +ndatorat ,entru totdeauna. 'ngduii4mi s 3 dau un s7at, adug 9etru. 9rsii Frana c(t mai e +nc 3reme. Alt7el, credei4m, riscai s 3 tre0ii +ntr4o 1un 0i +n di7icultate, )i 3 3or da a7ar 7r o ,ara c5ioar... 9oate c a3ei dre,tate, Sire, dar +mi ,lace riscul. Cum dorii, domnule. La re3edere, Sire. /intr4o mi)care su,l, 9etru sri la ,m(nt. ra lim,ede c locuitorii ,alatului dormeau +nc dar, ,us +n 7aa unor situaii +ncurcate, 9etru nu )o3ia niciodat. scalad grila2ul +nc5is, trecu ne,stor ,e l(ng ,a3ilionul ,a0nicilor )i sui ,eronul. U)a de la intrare 7iind +nc5is, ddu ocol cldirii )i gsi o 7ereastr +ntredesc5is. 9trunse ast7el +n salon )i 1nuind c Ma-imilienne locuia la eta2, urc scrile )i r(nd ,e r(nd +nce,u s desc5id +ncet u)ile camerelor. 'n cele din urm o desco,eri +ntr4o camer 7rumoas cu lam1riuri al1astre )i aurii, unde Ma-imilienne dormea ca un co,il. O ,ri3i uimit )i tul1urat de 7rumuseea ei. 9ru4i negru cu a,e aurii era rs,(ndit ,e ,ern. 'n tim,ul no,ii cear)a7ul alunecase +ntr4o ,arte )i ,rin cma)a su1ire de linon i se +ntre0reau 7ermectoarele 7orme. S(nii i se ridicau +ncet +n ritmul res,iraiei. 9etru o dori dintr4odat ne1une)te. I se ,rea c de la ,rima lor noa,te de dragoste trecuse o 3ecie )i o dorea cu ,atim ,e aceast 7emeie cu ,ielea moale )i ,roas,t ca un 7ruct. Nicic(nd 3ederea unui tru, nu4l tul1urase +n a)a msur, dar ,ornirea i se +m,letea totodat cu un simm(nt ,uternic, nscut din ad(ncul su7letului. Ma-imilienne se mi)c +n somn )i cma)a i se ridic ,e coa,se, de0golind o ,iele at(t de 7in )i de delicat +nc(t ,e 9etru +l trecu un 7ior. Un nou 3al de dorin +l cu,rinse )i nu mai a3u r1dare s4o 3ad dormind at(t de lini)tit. Cu dosul ,almei +i de0mierd drgstos un s(n. /u, c(te3a cli,e, Ma-imilienne se +ntoarse, murmur(nd cu3inte de ne+neles. A,oi desc5ise oc5ii )i 30u ,ri3irea deo,otri3 dulce )i ,trun0toare a lui 9etru. Se ridic )i4)i trase iute cear)a7ul ,e ea, d(ndu4)i deodat seama c a3ea ,ie,tul cu des3(r)ire desco,erit. Ao3i o cli,, a,oi i01ucni. Ce cutai aici, domnule? Nu 3reau s 3 mai 3d; 9etru 0(m1i )i, +ncet, o trase s,re el. 'nce,u s o srute mrunt )i drgstos. A,oi ,use st,(nire ,e gura ei. Ma-imilienne se simea cu,rins de o 7ier1ineal ,ornit din ad(nc. O5, 9etru, cum de mi4a ,utut da ,rin ca, s nu te mai 3d, )o,ti ea.
#K

Ciclul Floris Floris, dragostea mea

'ncurc(ndu4)i degetele +n cma)a de noa,te ,e care se c0nea s i4o smulg de ,e tru,, 9etru tcea, regsind cu +n7rigurare 7armecele cor,ului ei minunat. ')i +ngro, 7aa +n ,rul ,ar7umat )i mtsos al 7emeii ,e care o adora. Ma-imiliennei +i ,lcea s rm(n cuminte +n m(inile di1ace ale lui 9etru. O li,i de el, mai su,us ca +nainte. A,oi ea +)i strecur m(na ,e ,ie,tul lui 1r1tesc. 9etru se cutremur str1tut de un lung 7ior. 'ngerul dragostei +i aco,erea cu ari,ile lui, des,rindu4i de restul lumii. Nu mai )tiau de nimic +n a7ar de dorina lor cresc(nd, de tru,urile )i +n7rigurarea lor, de)i 9etru +nt(r0ia cli,a di3in +n care a3eau s de3in o singur 7iin iar ,atul lor o cora1ie ,lutind ,e oceanul 7r margini al 7ericirii regsite. Rmaser a,oi +ntin)i unul l(ng altul, in(ndu4se de m(n, +n tim, ce un sur(s +m,cat le lumina c5i,urile. 9trun0(nd ,rin ,erdelele de tul, soarele scli,ea ,e ,arc5etul lustruit cu cear. Ma-imilienne )i 9etru erau 7ericii. Iart4m, dragostea mea, rosti +n cele din urm 9etru, ,entru 7arsa din ser. 6oiam +ns s m +ncredine0 de simmintele tale. Acum +neleg c nu era ne3oie de toat mascarada asta ,entru a 7i sigur c 3ei 7i a mea ,entru totdeauna. Nu ne 3om mai des,ri, i4o 2ur ,e 3iaa mea. Ma-imilienne +i sur(se, +l srut u)or ,e o1ra0 )i4i s,useC C(t de mult te iu1esc, 9etru, mi4e a)a de 1ine l(ng tine; /ar... ce ai ,e 7runte, iu1itule? Un 7leac, m4am 1tut cu un ,rieten... rs,unse el r(0(nd. Ciudai ,rieteni mai ai; /ar nu ,ot s te las a)aG 3ino cu mine. 9etru se ls condus +ntr4o cmru unde se gseau cele necesare toaletei. 'i cur rana cu un 1alsam ,regtit de lisa )i4i 7cu un ,ansament. /e4acum o s4i 7ie mai 1ine, declar ea mulumit. 9etru 1om1ni, dar +n sinea lui era +nc(ntat c Ma-imilienne se ocu, de el. Am(ndoi a3eau im,resia de a 7i trit din totdeauna +m,reun. Se com,letau de minune. 'n acea cli, "r8goire 1tu la u). /oamn contes, ,rinul Romodano3s@i cere s 3 3ad. Ce tre1uie s 7ac, 9etru? )o,ti Ma-imilienne. S,une4i s urce, tre1uie s4i 3or1esc... C(nd Romodano3s@i intr +n camer 7u oarecum mirat s4l gseasc ,e su3eranul su +n7)urat +ntr4o cu3ertur )i cu 7runtea ,ansat, in(nd4o ,e genunc5i ,e Ma-imilienne care, 0(m1itoare, era +m1rcat cu o roc5ie de cas 1rodat, al1, cu lungi ,anglici 3er0i. Sire, s,use Romodano3s@i, cer iertare dar eram ,rea +ngri2orat )i nu )tiam ce s4i s,un mare)alului de *ess8 care +ntrea1 de ,rogramul 0ilei. Ai ce i4ai 0is? +ntre1 9etru nelini)tit. C dormii, Sire, a)a c 3 crede +nc +n ,atul 3ostru la ,alatul LesdiguiRres. Minunat; atunci +ntoarce4te acolo, s,une mare)alului c m4am de)te,tat )i c doresc s4l +nt(lnesc ,e micul rege Ludo3ic al P64lea la mine. Cum etic5eta cere s ne 3edem la *uileries sau la Lu3ru, 7rance0ii o s se +ngro0easc. O s a3em ,arte de trei 0ile de discuii +n care tu ai s ,retin0i c stau +m1u7nat +n a,artamentele mele. 'n 7elul sta 3oi ,utea rm(ne cu Ma-imilienne. Aceasta din urm asculta +nmrmurit, d(ndu4)i dintr4odat seama c(t de im,ortant )i de ,uternic este iu1itul ei. /ar, s,use Romodano3s@i, asta 3a 7ace mare 3(l3 la curte; 5; Regentul o s4)i ias din 7ire )i at(ta tot. /ar, Sire, g(ndii43 la tratatul ,e care 3oiai s4l semnai cu Frana +m,otri3a Suediei. Nu uit nimic, drag ,rietene, dar las4mi c(te3a 0ile de 7ericire. Rma)i singuri, 9etru o cu,rinse 1l(nd ,e Ma-imilienne )i4i )o,ti. 6e0i ce ne1unii 7ac de dragul tu? 'nelegi c(t te iu1esc? /ar du, 3i0ita lui Romodano3s@i, Ma-imilienne nu se mai simea la 7el de li1er ca +nainte. ')i dduse seama c se a7l +n 1raele arului, ale unui autocrat st,(n ,este un im,eriu. 9etru... Sire, +)i lu ea seama, e o ne1unie; Nu tre1uie s ,rime2duii nimic din ,ricina mea; 9etru o lu de mi2loc )i, r(0(nd, o +n3(rti ,rin camer.
#$

Jacqueline Monsigny

Cum 3ine asta, doamn contes? +i s,ui <sire= omului ,e care4l iu1e)ti? 9entru tine sunt )i 3oi rm(ne +ntotdeauna 9etru Mi5ailo3; Ma-imilienne +)i +nlnui 1raele +n 2urul g(tului lui 9etru. /ar... e +ngro0itor; *u e)ti arul. 6a tre1ui s ne des,rim, te 3ei +ntoarce +n Rusia... Ai a,oi, adug ea +n )oa,t, e)ti cstorit... *aci )i ascult4m, scum,a mea, ,entru c nu s,ui dec(t ,rostii. /e 1un seam c sunt cstorit, dar )i tu e)ti, )i te 3ei des,ri de soul tu. C(t des,re +m,rteasa caterina, )tiu ,rea 1ine c are amani, ,rintre care )i 7a3oritul meu Men)i@o3. 'nc5id oc5ii ,entru a a3ea lini)te. i; )i acum destul am 3or1it des,re lucruri serioaseG a3em trei 0ile de 7ericire )i... 3e)nicia; Capitolul V Romodano3s@i a3usese dre,tate. 9urtarea lui 9etru 7cea mult 0gomot la curtea Franei. 9rinul am1asador, !oris Qura@in alerga ca un ne1un de la 9alais4Royal la ,alatul Sillery ca s aduc contra,ro,unerile Regentului. /ar 9etru, im,ertur1a1il, rm(nea ascuns +n camera Ma-imiliennei. 'n 0iua a treia Qura@in se +n7i) din nouC Regentul, di,lomat ca +ntotdeauna, acce,tase ca micul rege Ludo3ic al P64lea s4i 7ac o 3i0it arului. 6iaa o7icial +)i relua cursul. La ,alatul LesdiguiRres, 9etru +l a)te,t ,e rege, +ncon2urat de 1oierii si, de mare)alul de *ess8, de Li1oy )i de marc5i0ul Mailly4!resle. 'i ceruse Ma-imiliennei s rm(n l(ng el, +n calitate de clu0 im,erial. ra mai 7rumoas ca niciodat +n roc5ia ei de 1rocart de culoare al14gl1uie cu crinolin larg care +i su1ia )i mai mult mi2locul, )i a)a 7oarte 03elt. O1ra0ul delicat, cu nasul ,uin c(rn, era luminat de imen)ii oc5i 3iorii. Regentul sosi +m,reun cu micul rege +n 3(rst de numai )a,te ani )i o mulime de curteni +n rd3ane. 9etru co1or+ +n curte ,entru a le ie)i +n +nt(m,inare. Ludo3ic al P64lea +)i +nl o1r2orul lui 7rumos cu oc5i negri ca smoala, aureolat de 1ucle aurii. 'ncins cu s1iua lui, +i a2ungea lui 9etru ,(n la genunc5i. Acesta, +nduio)at de co,ilul care domnea de ,e4acum ,este cea mai 7rumoas ara din uro,a, +l ridic +n 1rae, +l arunc +n aer )i4l srut ,e am(ndoi o1ra2ii. Curtenii 7rance0i se cutremurarC nimeni nu +ndr0nise 3reodat s se ,oarte ast7el. 9etru +l ls 2os ,e Ludo3ic. Acesta r(dea. Atunci Regentul )i +ntreaga curte +nce,ur s r(d la r(ndul lor, u)urai. 'nduio)at ,este msur, Ma-imilienne se uita la 9etru g(ndindu4seC <:otr(t lucru, +ntotdeauna tre1uie s 7ac alt7el dec(t restul lumii;= A,oi arul se +nclin ceremonios )i4i s,use co,ilului. Sire, ar dori Ma2estatea 3oastr s intre +n saloanele noastre ,entru a 3or1i de Statele noastre? Ludo3ic al P64lea +)i ,use m(nua +n m(na uria)ului )i rs,unse, a)a cum +l +n3ase ,rece,torul su, ducele de 6illeroy. 6om 7i +nc(ntai a ne +ntreine cu Ma2estatea 3oastr im,erial. /ucele de Saint4Simon se a,lec s,re Ma-imilienneC Asistm, doamn, la o +ntre3edere istoric. Lui 9etru cel Mare nu i4a 7ost de a2uns s 3ad Frana la ,icioarele sale, a mai luat4o )i +n 1rae; Mailly4!resle g(ngurea )i se 7((ia de ,arc aceast 3i0it ar 7i 7ost o,era lui. Se a,ro,ie de Ma-imilienne )i de Saint4Simon, 7(l7(indu4)i ,eruca ,udrat. Atiai, contes, c este o ,rerogati3 a 7amiliei mele s a3em dre,tul la un scunel +n a,artamentele im,eriale? /ucele e-clamC M uime)ti, marc5i0e; Ma-imilienne +i ls ,e am(ndoi cu7undai +n discutarea acestor c5estiuni... im,ortante. 'l 0rise ,e Amed8e care o ,ri3ea rutcios, a,oi +i ,ierduse urma +n mulimea care +l +ncon2ura ,e Regent )i uit de el. 'nto3r)it de Qura@in )i de Romodano3s@i, intr +n marele salon unde luaser loc arul )i regele. Li se ,regtiser dou 7otolii mari de dimensiune egal )i ,ri3eli)tea 1iea)ului )i a uria)ului a)e0ai 7a
>&

Ciclul Floris Floris, dragostea mea

+n 7a a3ea s rm(n +nti,rit ,entru totdeauna +n amintirea celor de 7a. /u, ce4i ,use ,e ,rinci,ii din suita lui s de7ile0e ,rin 7aa regelui, 9etru s,use +ntr4un t(r0iu. Suntem 7ericii s o ,re0entm Ma2estii 3oastre ,e contesa de 6illeneu3e4Caramey care ne4a sal3at 3iaa. Cerem Ma2estii 3oastre s nu uite niciodat numele ei )i nici ,e acela al 7iului su Adrien... Ma-imilienne, g(tuit de emoie, se +nclin +ntr4o re3eren ad(nc. Micul rege o ,ri3i cu un aer serios )i, +ntorc(ndu4se s,re 9etru, +i rs,unse. Nu 3om uita, Sire, recomandarea Ma2estii 3oastre, ,entru c nu uitm niciodat nimic. Curtenii +)i aruncau ,ri3iri mirate. *oi oc5ii erau aintii asu,ra Ma-imiliennei, o 7a3oare +n ascensiune, ,oate c5iar o 7a3orit 7rance0 la curtea Rusiei... 9rinesele de s(nge care s,eraser un com,liment sau c5iar o 3i0it din ,artea arului, sc5im1au ,ri3iri m(nioase, uit(nd de ri3alitile care le des,riser ,(n atunci. Regentul +i adres Ma-imiliennei, de la distan, un mic gest de 1un3oin. Mailly4!resle desc5idea )i +nc5idea gura, din 7ericire 7r s gseasc ce ar ,utea s,une. Ma-imilienne +l ,ri3ea ,e 9etru cu lacrimi +n oc5iG +n 7aa curii Franei, el mrturisise cu 3oce tare dragostea lor. 'ntre tim,, Amed8e de 6illeneu3e ,rsea ,alatul LesdiguiRres cu su7letul +ncr(ncenat. Asistase la trium7ul soiei sale care +l rnise nu +n sentimentele, ci +n orgoliul su. 9e deasu,ra, Ma-imilienne nu )tia c, ,entru a4)i satis7ace ca,riciile, Amed8e a2unsese +n sa, de lemn. Fr )tirea ei, se 7cuse st,(n ,e o ,arte din ,m(nturile )i 7ermele mo)tenite de la tatl ei )i le ,resc5im1ase +n 1ancnote luate de la 1anca LaT. Acum +nce,ea s nu mai ai1 nici 1ancnote. :otr(t s se r01une, ceru 3i0itiului s4l duc la ,alatul Sillery. Se n,usti +nuntru ca un ne1un, +m1r(ncindu4l ,e "r8goire )i urc +n goan s,re a,artamentele Ma-imiliennei. Acolo se a7la Adrien care se 2uca su1 su,ra3eg5erea lisei. Fr o ,ri3ire ,entru co,il, se re,e0i la caseta cu 1i2uterii a Ma-imiliennei, a,oi s,arse un scrin )i lu titlurile de ,ro,rietate ale ,alatului Sillery. lisa +ncerc s4l +m,iedice dar Amed8e, cu oc5ii ie)ii din or1ite, o +m1r(nci )i o lu la 7ug, ca un 5o ce era, cu 1u0unarele ,line de 1i2uterii. Se arunc +n calea)c, strig(nd 3i0itiului. S,re strada Suincam,oi-; 'n ,alat, slu2itorii Ma-imiliennei rmseser +nmrmurii. 'n ne3ino3ia lui, Adrien ,l(ngea )i +)i c5ema mama. lisa se s7tuia +ncet cu "r8goire. /umne0eule mare; cum s 7acem s4o +n)tiinm ,e doamna contes? 6ai; s,use "r8goire, ru tat, ru so, )i ,e deasu,ra 5o; Un conte de 6illeneu3e; 'n tim, ce Amed8e +)i +n7,tuia ticlo)ia, Ma-imilienne asista la ,lecarea micuului rege din ,alatul lui 9etru cel Mare. S,re marea mirare a tuturor, arul, 7ermecat de co,il, co1or+ s4l +nto3r)easc ,(n la rd3an. Ludo3ic al P64lea +l luase acum de m(n ,e unc5iul su, Regentul. ineau mult unul la cellalt )i +n tot tim,ul +ntre3ederii +)i aruncaser oc5eade do com,licitate care4i ,lcuser lui 9etru. Ludo3ic +i )o,ti unc5iului suC 'l gsesc ,e ar 7oarte drgu )i mi4ar ,lcea s m mai arunce o dat +n sus; Regentul sur(se. Nu ,utem s4i cerem asta, Ludo3ic, din ,ricina etic5etei, dar la *uileries te a)tea,t o sur,ri0. Ce anume, unc5iule Ni)te 2ucrii 7rumoase 3enite tocmai din Rusia, din ,artea arului. Ma-imilienne, care au0ise totul, +)i s,useC <9etru )i Fili, de Orl8ans se aseamn +n multe ,ri3ine, 7r s4o )tie, +ns=. A2uns l(ng rd3an, 9etru +)i +nclin statura lui +nalt )i4i s,use regelui. Mulumesc Ma2estii 3oastre ,entru 3i0ita ce ne4a 7cut4o. Ai eu, rs,unse micul rege, care de 1ucurie uit s mai 7oloseasc <,luralul regal=U, 3 mulumesc mult ,entru 2ucrii. /e4a1ia a)te,t s ,lec de4aici ca s m duc s le 3d; 9etru 0(m1i )i4i murmur. /u4te, 1iatule, )i 2oac4te +n 3oie. Micul rege r(se la r(ndul lui )i continu cu 3oce tare, ,ri3indu4l ,e ar dre,t +n oc5i. N4am s4mi uit ,romisiunea, Sire, )i am s in minte numele de 6illeneu3e4Caramey. Mulimea de curio)i care a)te,tau ie)irea regelui 7remta de 1ucurie 30(ndu4i ,e ar
>#

Jacqueline Monsigny

)i ,e co,il )i i01ucni +n uraleC < *riasc regele; *riasc arul;= 'n sc5im1 nu se ,rea au0iC < *riasc Regentul;= cci Fili, de Orl8ans, +n ciuda e7orturilor )i a meritelor sale, nu era ,rea ,o,ular. Ma-imilienne +i lsase ,e 9etru )i ,e !oris Qura@in ocu,ai cu +ntocmirea tratatului )i se +ntorsese la ,alatul su +nto3r)it de Romodano3s@i. 9urtarea celor doi ,rini )i a 1oierilor din escorta im,erial se sc5im1ase. O tratau acum ca ,e o 7a3orit, 7a,t care ,e ea o cam st(n2enea. A2ung(nd acas, +l gsi ,e Adrien ,l(ng(nd +nc )i ,e slu2itori +ntr4un 5al 7r 5al. "r8goire )i lisa o +ncuno)tinar de 7a,tele lui Amed8e. O cli,, Ma-imilienne +)i cu,rinse ca,ul +n m(ini, +ns,im(ntat. 6a s 0ic acest om care4i 7usese so +ndr0nise s4)i 2e7uiasc ,ro,riul 7iu )i s4l de,osede0e de ,alatul str1unilor lui. 9ierderea 1i2uteriilor, de)i 7oarte 7rumoase, o lo3ea ,rea ,uin. Nu 3edea dec(t un singur lucruC tatl +)i ,rdase 7iul. !ietul Romodano3s@i se legna de ,e un ,icior ,e altul, ne)tiind ce s 7ac. /eodat, Ma-imilienne sri +n ,icioare. 'ncotro s4a dus, "r8goire? L4am au0it s,un(nd 3i0itiuluiC <S,re strada Suincam,oi-=, doamn contes. i 1ine, 3oi +ncerca s4l gsesc ,entru a4i 3or1i. 9oate i01utesc s +m,iedic o catastro7. /ar, doamn, ,rotest Romodano3s@i, n4o s ,utei str1ate omenirea aceea, )i4 a,oi, arul a)tea,t s 3 +ntoarceiG ,este o or tre1uie s 7ie la ,alatul Lu-em1ourg, la ducesa de !erry. Fr s4i dea ascultare, Ma-imilienne ,orni de +ndat +n urmrirea lui Amed8e. !tr(nul "r8goire tre1ui s4o urme0e alerg(nd. O cli,, Romodano3s@i )o3i ne5otr(t, a,oi ddu 7uga s4l ,re3in ,e ar. Strada Suincam,oi- nu era de,arte. 9entru a a2unge erau dou ciC strada Ur)ilor, re0er3at oamenilor ale)i, )i strada Au1ry4Mcelarul unde +)i ddea +nt(lnire calicimea. 'nc de la ceasurile )a,te de diminea se desc5ideau gratiile de 7ier )i, +n c(te3a cli,e, strimtul ,asa2 Suincam,oi-, mrginit de 3reo ,atru0eci de case, 7or7otea de o mulime isteric. *oi ace)ti ,tima)i se n,usteau asu,ra aciunilor com,aniei LaT crora, du, data la care 7useser emise, li se s,unea <mame=, <7iice= sau <ne,oate=. Ma-imilienne nu era o1i)nuit s um1le ,rin 9aris )i du, numai o sut de metri regret de a nu4)i 7i c5emat 3i0itiul, dar +n gra1a ei uitase de toate. "r8goire nu4i era de nici un a2utor cci nu cuno)tea deloc ca,itala. 'n loc s ,trund ,rin strada Ur)ilor, Ma-imilienne gre)i )i se ,omeni +n strada Au1ry4Mcelarul. C(t ai cli,i, se tre0i +ncon2urat de o aduntur de 0gri,uroaice care r(n2eau. 6oi s dea +na,oi, dar trei 1r1ai cu +n7i)are du1ioas +i +nc5iser trecerea. Ma-imilienne simi c ,le)te )i4)i s,use. </ac se o1ser3 c mi4e 7ric, sunt ,ierdut=. "r8goire cltin din ca, g(ndindu4seC <O s ,ierim cu 1eregata tiat=. 'n roc5ia ei de curte, Ma-imilienne era su,er1 )i nimeni nu +ndr0nea s4o ating. /ar simea c ar 7i 7ost de a2uns un singur gest ,entru a 7i s7(rtecat. Ce 0icei de duces? url o g5e1oasG ,arc n4ar a3ea destule ,arale; )i mai 3ine s ne ia )i aciunile noastre; i, 7rumoaso, strig un om cu o1ra0ul ,lin de 1u1e, iu1itul tu nu 3rea s i4o o7ere ,e <m4sa=? Sau ,e <7etele )i ne,oatele=U ei? 01ier un c5ior r(n2ind. Un cer)etor cruia4i curgeau 1alele +)i +ntindea s,re Ma-imilienne cioturile lui 5idoase, +n tim, ce 0gri,uroaicele cu oc5ii ro)ii )i urduro)i g(7(iau +ntr(tate. Siluie)te4o; "r8goire sri dinaintea Ma-imiliennei. 6ei trece mai +nt(i ,este tru,ul meu; i, 1tr(no, 3ino s m de0mier0i; urla o 7emeie a(at, clrind ,e umerii unui or1. :aidei s le 7acem 7elul; Cu,rins de s,aim, Ma-imilienne se simea ,ierdut. Nelini)titorul cerc se stingea ,uin c(te ,uin +n 2urul ei. *ocmai atunci se au0i o 0ar3 cresc(nd care 3enea din strada Suincam,oi-. Aciunile scad; :(rtia nu mai ,reuie)te nimic; 'm1r(ncit, +n1u)it de mulimea care uitase de ea, des,rit de "r8goire,
>>

Ciclul Floris Floris, dragostea mea

Ma-imilienne se tre0i t(r(t s,re strada Suincam,oi-. /ucelui de !our1on i s4au restituit 1anii, strigau oamenii, )i4a luat aurul; 9ltii4ne )i nou; Cu un s7ert de ceas +n urm, aceia)i oameni 7useser gata s4)i 3(nd )i su7letul ,entru 5(rtia 3r2it, iar acum, aceste aciuni le ardeau degetele. 9urtat de mulime, Ma-imilienne a2unse ,(n +n 7aa 1ncii unde ducele de !our1on, a,rat de 3aleii si, +)i +ncrca sacii cu aur +n )arete. :(dului duce ,uin +i ,sa de aceast agitaie 7urioas. Ma-imilienne se a7la +ng5esuit +ntre un a1ate, un cer)etor, un ser3itor )i un gentilom cu ,eruc. Clasele sociale erau a1olite, nu mai e-istau dec(t smintii, ,e 2umtate su7ocai, care 3oiau s4)i redo1(ndeasc aurul. Ma-imilienne +)i s,useC <Oamenii )tia sunt ne1uni;= LaT a,ru +n 1alconul 1irourilor sale ,entru a ,otoli mulimea. Nu 3 ,ierdei +ncrederea, aciunile nu scad, 34o 2ur. 6alorea0 +nc o,ts,re0ece mii de li3re. 64am ,romis dous,re0ece la sut, 3ei a3ea ,atru0eci la sut 1ene7iciu; ra un e7ort de0nd2duit de a sal3a sistemul. Ma-imilienne +l admir ,e acest scoian, mrunt de stat, cruia nimeni nu 3oia s4i dea ascultare. Nu se 3edeau dec(t ,umni ridicai +ns,re el )i nu se au0eau dec(t +n2urturi )i strigte de m(nie. 'ntre tim,, 9etru, ,re3enit de Romodano3s@i, alerga ca un ne1un s,re strada Suincam,oi-. 'l trimisese ,e ,rin +n locul lui la rece,ia ducesei de !erry, s,re marea 7urie a acesteia. Mulimea era a)a de deas +n ,rea2ma uliei Ur)ilor, +nc(t 9etru nu ,utu s4)i croiasc drum dec(t cu ,umnii. /ar ne1unia oamenilor era at(t de mare, c ,rea ,uini se ddeau la o ,arte +n 7aa acestui uria). 9etru strigaC Ma-imilienne; Ma-imilienne; Simi c un t(l5ar ,ro7ita de +ngrmdeal ca s4i )ter,eleasc ,unga. Atunci +i +ncle)t 1raul cu o m(n de 7ier )i4i strig. S,une4i lui Cartouc5e c arul are ne3oie de el; Cellalt dis,ru )i 9etru se +ntre1 dac mcar +l au0ise. Continu s +nainte0e cu greu )i 30u c +n de,rtare lumea +nce,ea s se 1at. Unii +)i scoteau s1iile )i se duelau rnind cu mulinetele lor ,e nenorociii care se a7lau +n ,rea2m. /eodat 9etru au0i o 3oce +ndrtul lui. M4ai c5emat, arule. Iat4m; 9etru se +ntoarse )i4l 30u ,e Cartouc5e ,e care +l recunoscu du, sur(s )i du, ,ielea al1 a o1ra0ului su micu, cu toate c nu4l 0rise dec(t ,e +ntuneric cu ,rile2ul +ncierrii. Cartouc5e ,rea 7oarte t(nr merit(ndu4)i 9orecla de <Co,ilul=. Cartouc5e, tre1uie s m a2ui s gsesc )i s sal3e0 din mulimea asta o 7emeie care ,oate c se a7l +n ,rime2die. Cine? rs,unse scurt 3estitul 1andit. Contesa de 6illeneu3e4Caramey. +m1rcat cu... /e a2uns, arule, o cunosc, o doar meseria mea s )tiu totul, )i am a7lat c o iu1e)ti. Cartouc5e scoase din 1u0unar un 7luiera) )i )uier ,e trei tonuri. Un minut mai t(r0iu +n 7aa lui rsreau ca ,rin minune doi 1r1ai. Iat4i ,e locotenenii mei, FranDois Lerou- )i Jean !ourlon. Ca s4mi 7ie mai la +ndem(n, sunt o7ieri de ,oliie )i ins,ectori ai 1ncii LaT, adug Cartouc5e r(0(nd. A,oi le s,use acestora ,e un ton ce nu +ngduia re,lic. Facei cunoscut oamenilor ,orunca. 'n loc s4l atacm ,e ducele de !our1on )i milioanele lui, o sal3m ,e contesa de 6illeneu3e4Caramey. Cei doi locoteneni se +nclinar. Contea0 ,e noi, Co,ilule; )i se 7cur ne30ui +n +ncierare. Ca s4)i croiasc drum, 9etru )i Cartouc5e +)i scoaser s1iile din teac, dar cre0(ndu4 se ameninai, cei care se r01oiau +ntoarser armele +m,otri3a lor )i se ,orni o lu,t +n toat legea. /ac 9etru n4ar 7i 7ost +ngri2orat de moarte din ,ricina Ma-imiliennei, s4ar 7i distrat de minuneG dar a)a, nelini)tea lui se ,resc5im1ase +n m(nie +m,otri3a acestei adunturi neg5ioa1e. Fere)te4te, arule; +i strig Cartouc5e, sal3(ndu4l ast7el de ti)ul unei s1ii care +l atacase mi)ele)te ,e la s,ate. ra Amed8e de 6illeneu3e +nto3r)it de unul din ciracii lui de ,etrecere, contele de :orn.
>E

Jacqueline Monsigny

Amed8e a2unsese cu ,uin tim, +naintea Ma-imiliennei +n strada Suincam,oi- )i nu mai a,ucase s 3(nd nici 1i2uteriile )i nici ,alatul Sillery. *ocmai se +nt(lnise cu :orn )i am(ndoi +ncercau s ias din acel iad c(nd Amed8e +l 0rise ,e ar. 9entru un su7let 2osnic ca al lui era un ,rile2 cum nu se ,oate mai ,rielnic s4l ucid ,e 9etru cu o lo3itur de sa1ie dat ,e la s,ate. /ar, mulumit lui Cartouc5e, 9etru i01uti s se 7ereasc de lo3itur )i sa1ia lunec ,e l(ng el, 0g(riindu4i doar omo,latul. arul care nu4l cuno)tea ,e Amed8e, +i strigC A5a; gro0a3, domnule; 6rem s ucidem oamenii ,e la s,ate; Ai 7and, gata s se n,usteasc asu,ra lui Amed8e cu o ,loaie de lo3ituri necrutoare. Acesta, +ns,im(ntat de statura )i 7ora lui 9etru, 3ru s se sal3ele lu(nd4o la goan dar arul +l lo3i ,este 1ra, smulg(ndu4i sa1ia din m(n. 6r(nd s se ,lece ca s4o ridice, 1i2uteriile Ma-imiliennei +i c0ur din 1u0unare )i se risi,ir ,e 2os. C(i3a cer)etori se )i a03(rlir asu,ra lui ca s ,un m(na ,e odoare. Uluit, 9etru recunoscuse giu3aerele Ma-imiliennei. 9rice,u +ntr4o cli, cu cine a3ea de4a 7ace )i, +n mrinimia lui, alerg +n a2utorul lui Amed8e. /ar ,rea t(r0iu. *iclosul conte :orn, +n loc s4)i a,ere to3ar)ul, se re,e0i la el i01indu4i cu ,umnalul, mai +m,ri 3reo c(te3a lo3ituri )i cer)etorilor, adun 1i2uteriile )i dis,ru. Lui 9etru nu4i 3enea s4)i cread oc5ilor. Asasinul era contele de :orn, un mare senior +nrudit cu 7amiliile regale; i da, arule, s,use Cartouc5e, 3e0i, seniorii a2ung criminali iar 1andiii seniori; 9etru +ngenunc5e l(ng Amed8e ,entru a 3edea dac se mai ,utea 7ace ce3a ,entru el. /ar d(ndu4)i seama c murise, se uit la Cartouc5e )i4l rugC 9strea0 +n tain toate asteaG nu 3reau s a7le contesa de 6illeneu3e. A,oi, ridic(ndu4se in ,icioare, murmurC Judecata /omnului e cum,lit; Nu se +n)elaG c(te3a luni mai t(r0iu, contele do :orn, de)i mare senior, a3ea s 7ie tras ,e roat +n ,iaa "re3e, din ,orunca Regentului. 'ntre tim,, Ma-imilienne, cu roc5ia +n 0drene, ,rul r3)it, cu colierele smulse )i ,e 2umtate su7ocat, se 01tea, ,rins +n +ncierare. /eodat se simi luat ,e sus de doi 0dra5oniC erau locotenenii lui Cartouc5e, +ncon2urai de oamenii lor, care +m,reau lo3ituri +n st(nga )i4n drea,ta, ca s in mulimea +n loc. Ma-imilienne, ne)tiind c 3eneau s4o sal3e0e, url +nne1unit de groa0. Atunci FranDois Lerou-, locotenentul lui Cartouc5e, +i ddu cu res,ect un ,umn )i o duse de acolo le)inat. Croindu4)i ane3oie drum, 3eni a,oi s4o +ncredine0e 1raelor lui 9etru. A5; a murit; rosti acesta ,lind. Nu, arule, a le)inat doar. Atunci 9etru, +nsoit de4o escort im,erial de t(l5ari, cu Cartouc5e la drea,ta sa )i str(ng(nd la ,ie,t ,o3ara4i de ,re, ,rsi strada Ur)ilor unde +ncierarea +nce,ea s se ,otoleasc. Rniii gemeau, ,m(ntul era ,resrat cu le)uri, un co,il 01iera iar oamenii se o,reau din 3or1 la trecerea uria)ului. /eodat, o 5aimana cocoat la o 7ereastr strig. /a, dacL 3 0ic, e aruL; Cei de 7a, uimii, +l ,ri3ir ,e +m,ratul Rusiei. l e; /a, soro, da; Ai cu nestatornicia ,ro,rie mulimilor, +nce,ur cu toii s strige. *riasc arul; *riasc +m,ratul; "r8goire, care i01utise s se ascund +ntr4un col, se ali,i cortegiului strig(nd mai tare dec(t toi. A2un)i la ca,tul str0ii, Cartouc5e +)i scoase 7luiera)ul )i )uier o dat. Numaidec(t a,ru un rd3an. Ia rd3anul meu, arule; 9etru 0(m1i, o de,use 1ini)or ,e Ma-imilienne )i, +ntorc(ndu4se s,re Cartouc5e, +i s,use. 6ino +n Rusia )i am s te 7ac general )i ,rin; 'i mulumesc, arule, dar regatul meu e 9arisul )i aici 3reau s mor s,(n0urat. 9etru +l ,ri3i cu tristee )i4i lu m(na. Atunci, adio, ,rietene )i dia3olul s te ai1 +n ,a0;
>F

Ciclul Floris Floris, dragostea mea

Adio, arule, rs,unse Cartouc5e +n tim, ce oamenii lui +)i 7luturau ,lriile. 'n rd3an, Ma-imilienne desc5ise oc5ii. 9etru, a,lecat deasu,ra ei, +i )o,tiC i 1ine, iu1ito, m4ai 7cut s trag o s,aim; *(nra 7emeie i se arunc +n 1rae. Capitolul VI 6i0ita o7icial a lui 9etru dur trei luni. Ser1rile se ineau lan )i Ma-imilienne tria +ntr4un ade3rat 3(rte2. Cei doi i01uteau s se +nt(lneasc, dar cli,ele lor de singurtate se 7ceau tot mai rare, 7iindc 9etru se a,ucase cu +nd(r2ire de lucru. 6oia s semne0e tratatul cu Frana, de)i Fili, de Orl8ans trgna lucrurile, s,re marea lui m(nie. Ma-imilienne +l 30use ,e Fili, de Orl8ans )i4i ceruse 3esti des,re soul ei. Regentul, +ncuno)tinat de ctre ,oliie asu,ra dramei ,etrecute +i rs,unse cu 1untate c acesta dis,ruse )i Ma-imilienne +)i +nc5i,ui c ,rsise ara ca s 7ug de creditori. 'ntr4o 1un 0i, ,rimi un ,ac5et +n care se a7lau titlurile de ,ro,rietate ale ,alatului su, +nsoite de acest mesa2 sim,luC </in ,artea lui Cartouc5e=. 9etru 3oise s4i druiasc alte 1i2uterii +n locul celor ,ierdute, dar Ma-imilienne +l re7u0ase cu un 0(m1et de0armant. /ruie)te4mi mai degra1 ,re0ena ta. Nu te mai ,ot 3edea dec(t +ncon2urat de o mie de oameni. 9etru +i rs,unseC Nu e 3ina mea, iu1ito, a)a cere rolul meu. Ai Ma-imilienne ,rimise un colier de diamante dintre care ce4l mai mare era tiat +n c5i, de inim. ra +nsoit de urmtorul 1ileelC <9rime)te acest dar. Nu e un giu3aier, ci inima lui 9etru Mi5ailo3=. 'ntr4o 0i, 9etru se 5otr+ s mearg la Saint4Cyr ,entru a o 3i0ita ,e doamna de Maintenon. Sunt curios s4o cunosc ,e 1tr(na 3r2itoare care s4a 7cut a)a iu1it de marele rege, +i s,use el Ma-imiliennei. 'l admirai deci at(t de mult ,e Ludo3ic al PI64lea? dasclul meu )i ai s 3e0i c la 9eters1urg mi4am construit un ,alat asemntor cu cel de la 6ersailles. Ma-imilienne tresri. 9etru ,rea s socoteasc ,lecarea ei +n Rusia dre,t un 7a,t 5otr(t, de)i nu 3or1iser niciodat des,re asta. Ma-imilienne se +ntre1a uneori dac 9etru nu a3ea s dis,ar a)a cum 3enise, odat cu 3(ntul de mia0noa,te... La Saint4Cyr, 9etru intr +n camera doamnei de Maintenon +nsoit de Ma-imilienne. !tr(na marc5i0, sttea culcat, )i atunci, ls(nd la o ,arte etic5eta, 9etru se a)e0 ,e marginea ,atului. Ma-imilienne nu se a)te,ta la asta, ca de alt7el toi ceilali care mai erau de 7a. Suntei 1olna3, doamn, ce 3 su,r? Sire, 1tr(neea +naintat )i 1ogata mea e-,erien... Cine e aceast t(nr 7emeie? adug ea art(nd4o ,e Ma-imilienne. Contesa de 6illeneu3e4Caramey... 7oarte inimoas, s,use 1tr(na marc5i0 ,ri3indu4l dre,t +n oc5i, e demn de ar... a)a... cum eu eram demn de rege. Ai 1tr(na doamn se ls s cad ,e ,erne. 6i0itele urmaser a,oi una alteia +ntr4un ritm in7ernalC O,era, manu7acturile, Marly, Saint4Cloud, unde ,rinesa ,alatin o luase deo,arte ,e Ma-imilienne )i4i s,usese ,e )leauC /rgua mea, arul sta e un 1r1at dat draculuiG ine4i ,ie,t de ,e acum sau e)ti ,ierdut; Ma-imilienne +i 0(m1ise 1unei ,rinese care semna a)a de tare cu 7iul ei, Regentul, )i4 i srutase m(na. 'n 7ine, cu dou 0ile +naintea ,lecrii, 9etru 5otr(se s 3i0ite0e 6ersailles4ul, rmas ,ustiu de la moartea lui Ludo3ic al PI64lea. 'n cinstea arului, ,alatul 7usese iluminat iar +n "aleria Oglin0ilor urma s ai1 loc o cin. 9entru o noa,te, ,alatul renscu )i 7antoma lui
>H

Jacqueline Monsigny

Ludo3ic al PI64lea ,rea s 7ie de 7a. /u, cin, arul )i curtea lui 3i0itar grdinile, dar ,e nea)te,tate i01ucni o 7urtun n,rasnic. Ma-imilienne se ,ierdu de 9etru, 7iindc 7iecare alergase s se ad,osteasc. *unetele 1u1uiau, 7ulgera +ntruna )i asu,ra castelului se a1tu un ade3rat ,oto,. 9etru o cut din oc5i ,e Ma-imilienne )i, ne30(nd4o, se re7ugie +ntr4o grot din grdina lui A,ollo. 9ri3ea cum cade ,loaia )i se g(ndeaC <9are4mi4se c 1tr(nul rege s4a m(niat=. /eodat au0i un 0gomot de ,a)i ,e ,ietri) )i o 30u ,e marc5i0a de FondaudRges care cuta un ad,ost. 9e aici; su1 st(nc; +i strig 9etru. O; nu, n4a) +ndr0ni s m a)e0 alturi de Maiestatea 3oastr; 9etru ura scli7oselile de soiul sta, dar corsa2ul ud al marc5i0ei scotea la i3eal doi s(ni 7rumo)i )i ,linui. ra al dracului de atrgtoare )i 9etru +)i s,use c o mic a3entur n4 a3ea cum s4o su,ere ,e Ma-imilienne care, oricum, n4ar 7i a7lat nimic. Continua s trsneasc de 0or )i micua marc5i0, g5icind g(ndurile lui 9etru, se a,ro,ie de el sus,in(nd. 9loaia asta m4a +ng5eat, sire, simii cum +mi 1ate inima, 0ise ,un(nd m(na lui 9etru ,e ,ie,tul ei. 9etru se g(ndi din nou la Ma-imilienne, dar marc5i0a de FondaudRges gr1i lucrurile, li,indu4se de el. A1ia a3u 3reme s4)i s,unC <La urma urmei, am toate dre,turileG nu sunt eu arul?= Ma-imilienne, ad,ostit su1 ar1ori, de ,artea cealalt a grotei, +l recunoscuse ,e 9etru. *ocmai 3oia s i se alture c(nd o 0ri ,e is,ititoarea marc5i0 +naint(nd s,re el. 'ncremenit +n loc, +l 30u cu,rin0(nd4o +n 1rae ,e 7emeia aceea. Nu ,utea s +ndure o asemenea ,ri3eli)te )i, i01ucnind +n lacrimi o lu la 7ug s,re castel, +ntr4un 7o)net ameitor de mtsuri. La lumina unui trsnet mai ,uternic dec(t celelalte, 9etru o recunoscu ,e Ma-imilienne, ,rice,u c aceasta 30use totul )i o strig. Ma-imilienne; Ma-imilienne; 'ndr0nea marc5i0 de FondaudRges +l ,rinse ,e ar de m(nec. Lsai4o ,e 7andosit asta, sire, m druiesc 3ou; Otra3 a7urisit, sunt sigur c dinadins ai 7cut4o. /esigur, sire, )tiam c ne 3ede )i acum c tot am rmas singuri, s tragem 7olos. /ar 7r s4o mai asculte, 9etru o lu la 7ug strig(nd numele celei ,e care o iu1ea. <Sunt cu4ade3rat incorigi1il, +)i s,unea el, c(nd am cea mai minunat dintre 7emei, m +ncurc s smotocesc o marc5i0 care nu 7ace nici c(t ultima slu2nic de la 1uctrii...= Ma-imilienne alerga s4)i dea su7letul, nu alta. Curtenii ascun)i ,rin 1osc5ete o ,ri3eau trec(nd, urmrit de ar, )i nu +ndr0neau s se amestece. Ma-imilienne; urla 9etru, +i ,oruncesc s te o,re)ti; 'n cele din urm, g(7(ind, contesa a2unse +n 7aa unei ,ortie. Vri o scar ,e care o sui +n gra1. Cuno)tea 6ersailles4ul, unde locuise +m,reun cu tatl ei, dar +n 0,ceala de acum )i din ,ricina +ntunericului nu mai )tia unde se a7l. 9etru continua s 01iere. Ma-imilienne, o,re)te4te; /ar ea se a7la cu mult +naintea lui. 9etru +nce,u s4o urmreasc ,e ni)te coridoare care nu se mai s7(r)eau. /eodat, 7r s4)i dea seama, Ma-imilienne se ,omeni +n "aleria Oglin0ilor, +m,odo1it cu ,ortocali +n l0i din argint ci0elat )i luminat +nc de mii de lum(nri, unde 3aleii tocmai terminau de 7cut curenie. Ud leoarc, cu ti3ul roc5iei ea,n de at(ta noroi, Ma-imilienne alerga ca o ne1un, urmrit de st,(nul tuturor Rusiilor, care rcnea. O,re)te4te; +i ,oruncesc; /e uimire, un 3alet ls s cad un teanc de 7ar7urii. Ma-imilienne gsi o u) +n ca,tul galeriei, o desc5ise )i o tr(nti +n nasul lui 9etru. Se ,omeni +n ni)te saloane cu7undate +n 1e0n, ,entru c numai +nc,erile rece,iei 7useser luminate. O lu din nou la goan )i, a2ung(nd +ntr4o +nc,ere mare )i +ntunecoas care i se ,ru ,rsit, se 1aricad +nuntru trg(nd 03orul )i se ,r1u)i ,e un ,at ca s ,oat ,l(nge +n 3oie. 9etru se re,e0i la u)a +nc5is )i +nce,u s4o lo3easc 7urios cu ,iciorul. /esc5ide;
>I

Ciclul Floris Floris, dragostea mea

Ma-imilienne +i rs,unse. 9uin +mi ,as de ordinele 3oastreG n4am s 3 desc5id; Sunt arul )i ,ot s te 0dro1esc; strig el s,un(ndu4)iC < mai +ndrtnic dec(t o sut de mii de 1oieri, aste +mi ,lace;= Suntei arul? Atunci +ntoarcei43 +n Rusia. 9etru rmase 7r grai. Niciodat nu i se 3or1ise ,e un asemenea ton. A7ar 7urtuna se +nteea, smulg(nd aco,eri)urile. Un trsnet c0u ,e ar1orii din ,arc )i deodat tun de trei ori de se cutremur castelul. Smulg(nd u)a din ((ni, cu o lo3itur de umr, 9etru ,trunse +n +nc,erea imens. Ma-imilienne se a7la +ntins ,e ,atul cu 1aldac5in. /(nd cu oc5ii de ar, se ridic )i o 01ug5i s,re )emineu, de ,e marginea cruia a,uc un 3as de ,orelan ,e care +l arunc +n ca,ul lui 9etru. Acesta se 7eri )i o ,rinse ,e Ma-imilienne de +nc5eietura m(inii ca s4o in +n loc. A)adar, doamn, nu ne mai su,unem arului, s,use el. 9entru mine nu mai e-ist nici un ar. M4ai de0amgit, nu 3reau s 3 mai 3d. Iar eu te gsesc 7rumoas c(nd e)ti de0lnuit. Mi4e dor de tine. 'ntoarcei43 la marc5i0a 3oastr. 9reai s 3 simii 7oarte 1ine +m,reun. 9etru i01ucni +n r(s. 'i ,lcea s i se in ,ie,t. )ti geloas, s,use el. Asta +mi ,lace. Ma-imilienne +ncerc s se 01at, dar 9etru o inea str(ns )i, a,lec(nd4o de mi2loc, o srut ,e 1u0e. Nu; nu; 3 ursc; *e iu1esc, murmur 9etru, +ntre dou srutri )i +i mu)c ,tima) 1u0ele. Ma-imilienne, ls(ndu4)i ca,ul ,e s,ate, i,. /ai4mi drumul, doar nu 3rei s m iu1ii cu de4a sila; /re,t rs,uns, 9etru o ridic +n 1raele lui ,uternice )i o a03(rli +n ,at. Ma-imilienne +ncerc +n 0adar s4l lo3easc cu ,icioarele. Am s te siluiesc, dac 3reau, url el +nne1unit de 7urie, cci nu i se mai +nt(m,lase ca o 7emeia s i se +m,otri3easc. Se arunc asu,ra ei )i, do1or(nd4o la ,m(nt, stri3ind4o su1 greutatea lui, cu o m(n +i s7()ie roc5ia, +n tim, ce cu cealalt +i smulgea corsa2ul. 9e 2umtate +n1u)it de +m1ri)area lui 9etru, Ma-imilienne nu se ,utea +m,otri3i ,atimei care, +n contact cu tru,ul 3iril al 1r1atului, se simi cu,rins de o nest,(nit dorin, care4i +n7ier1(nta s(ngele. /in aceast sc5im1are +n ,urtarea Ma-imiliennei, arul +nelese c +i 2ucase ,uin teatru )i c +l dorea tot at(t de mult ,e c(t o dorea )i el. /e,arte de a4i ,urta ,ic, se +n3eseli, +ndrgind4o )i mai tare. *remura +n7iorat, cci nici o alt 7emeie ,e lume nu4i druise at(ta 7ericire. Se iu1ir cu nesa, 7lm(n0i unul de cellalt. 9etru +ndr0nea gesturi la care nu se mai +ncumetase 3reodat )i Ma-imilienne +l rs,ltea cu m(ng(ieri 7ier1ini. 'ntre dou +m1ri)ri se odi5neau ,entru a se cu,rinde iar +n 1rae, cu +ndoit energie. 9atul ,rea un c(m, de 1tlie ,e care Ma-imilienne ,rimea 7r s7ial asalturile arului 9etru. Nimic nu mai e-ista ,entru ei +n a7ar de dragostea lor ne1un. A7ar, 7orele naturii se de0lnuiserG curtenii ad,ostii +n castel nu +ndr0neau s ,orneasc +n cutarea arului. Localnicii, +ns,im(ntai, se 7erecau +n case. Unii murmurau c 3enise s7(r)itul lumii )i c 6ersailles4ul )i 9arisul, asemenea Sodomei )i "omorei, urmau s 7ie nimicite de 7ocul ceresc. *orentele de a, erau +nsoite de cadena unor 7ulgere cum,lite, iar o grindin c(t ,umnul s4e a1tea ,e aco,eri)uri +n tim, ce 3(ntul cutremura 7erestrele )i o1loanele. Sena, um7lat dintr4odat, ru,sese ,ar(mele 3aselor ,e care marinarii se lu,tau s le sal3e0e de 7uria 3alurilor. 'n acea noa,te de 7urtun, +n 7osta camer a Regelui4Soare, 7u 0mislit Floris. Capitolul VII /ou 0ile mai t(r0iu, 9etru )i Ma-imilienne ,rsir 9arisul. Ma-imilienne nu lsa +n urm nici o ,rere de ru. Omul ,e care4l iu1ea o lua cu el s,re negurile +ng5eate de la mia0noa,te. Se re0emase de umrul lui, sigur )i +ncre0toare. N4a,ucase s mai 7ac nimic altce3a dec(t s +ncredine0e soarta a3erii sale lui C5a1out, 1tr(nul ei administrator, care nu 7cuse dec(t s rosteasc +ntr4una.
>%

Jacqueline Monsigny

A5; doamn contes, ce ne1unie; ce ne1unie; !ine, 1ine, domnule C5a1out, +i s,usese Ma-imilienne r(0(nd, dar s luai seama cum se cu3ine la castel, la ,m(nturi )i la +ntregul ,ersonal. Cu7erele 7useser ,use +ntr4un 7urgon mare )i "r8goire 3enise la Ma-imilienne +n3(rtindu4)i 1ereta +n m(n. Ce e, "r8goire? +l +ntre1 st,(na +n tim, ce a)e0a 2ucriile lui Adrien +ntr4un cu7r. 6edei, doamn contes, o luai cu dumnea3oastr ,e lisa ca s 3ad de domni)orul Adrien, dar de dumnea3oastr cine o s 3ad? /ar, 1unul meu "r8goire... murmur Ma-imilienne +nduio)at. Ne4am g(ndit, cu !laisois )i Martine, c nu 3 ,utem lsa s ,lecai singur. Am 3enit s 3 rog s ne luai cu dumnea3oastr. Ai cei doi slu2itori de trea1 se suir +ntr4o trsur care 3enea +n urma 7aetonului ocu,at de ar )i de Ma-imilienne. C(nd ace)tia din urm ,o,oseau la c(te un 5an, erau luai dre,t ni)te strini 1ogai, cci 9etru nu ,strase cu sine dec(t c(i3a 1oieri din escort. Restul oamenilor, su1 comanda lui Romodano3s@i, ,orniser s,re S,a, unde urmau s o +nt(lneasc ,e +m,rteas )i s +nc5eie ast7el cltoria o7icial a arului. Ca +ntotdeauna, 3rednicul Romo dduse ascultare ,oruncii 7r s cr(cneasc, dar c(nd la sosire arina +l +nt(m,in cu 0dra3ene +n2urturi ,olone0e, Romo +)i s,use c nu era deloc u)or s4i slu2e)ti lui 9etru cel Mare. 9etru nu semnase tratatul cu Frana. Simindu4se 3ino3at, Ma-imilienne +i s,useseC 6oi 7ace totul ,entru a a,ro,ia rile noastre. 9etru rs,unsese r(0(nd. Frana e nemulumit 7iindc +i r,esc cea mai 7rumoas comoar. 'n octom1rie, du, trei luni de cltorie, 9etru )i Ma-imilienne a2unser la Mosco3a, unde +nce,use iarna. Lui Ma-imilienne +i luar oc5ii cu,olele +n mii de culori care contrastau cu al1ul 0,e0ii. C(t e de 7rumos, 9etru; Iu1ito, mie nu4mi ,lace Mosco3a. 'n cur(nd 3om ,leca la 9eters1urg. Acolo este 6ersailles4ul meu. Ador ora)ul sta ,e care l4am 7cut s rsar din mla)tini. I4am silit ,e 1oierii mei s4)i ridice acolo ,alate, case mari. Ai s 3e0i, o s +ndrge)ti 9eters1urgul, dar deocamdat sunt ne3oit s rm(n o 1ucat de 3reme la Mosco3a. O instal ,e Ma-imilienne +n cartierul Slo1oda, la un ,as de 9reo1ra2ens@aia. 'i gsise o cas mare de crmid tranda7irie, care4i ,lcuse Ma-imiliennei. Acolo se +ncredin ,e de,lin c era +n a)te,tarea lui Floris. A7l(nd 3estea, 9etru o lu +n 1rae, a,oi +ngenunc5e +n 7aa ei )i +)i li,i ca,ul de ,(ntecul iu1it. /ragostea mea, +mi 3ei drui un 7iu. /ar, 9etru, rs,unde Ma-imilienne cu un 0(m1et, ,oate c o s 7ie 7at. Nu, nu, 3a 7i un 7iu, a)a 3reau; 'mi 3a semna )i +n 3inele lui 3a curge s(ngele Romano3ilor. Nd2duiesc totu)i c n4o s 7ie la 7el de a,rig ca str1unul su I3an cel "roa0nic. arul I3an nu era un str1un de4al meu, iu1ito, ci luase +n cstorie o ,rines Romano3, o corect 9etru cu indulgen, a)a c ,oate 3a 3eg5ea la na)terea 7iului meu. 9r(nd s +ncu3iine0e aceste cu3inte, ,runcul ,rinse s se mi)te cu neo1i)nuit ,utere +n ,(ntecele Ma-imiliennei )i 9etru +)i s,ri2ini iar cu duio)ie ca,ul de tru,ul ei, ea s4l simt cum lo3ea cu ,icioru)ele. Ma-imilienne era +n a cincea lun a sarcinii c(nd 9etru i se +n7i) +ntr4o 1un 0i cu c5i,ul ,osomor(t. /ragostea mea, +i s,use el, ,(n acum nu 3oisem s te tul1ur mrturisindu4i de ce tre1uie s rm(n la Mosco3a. A)te,tam 3e)ti de la ,rinul Cerco3s@i )i de la cei )ase mii de oameni ai lui. Au 7ost mcelrii de ,er)i +n a,ro,iere de Qe3a. Suntem +n r01oi. 9lec +n 7runtea o)tilor mele. Atunci Ma-imilienne lu o 5otr(re care, dat 7iind starea ei, era curat ne1unie. Se mrgini s s,unC *e urme0. 9etru 7u ad(nc mi)cat. /ar, Ma-imilienne, tu nu4i dai seama, a3em de str1tut toat RusiaG nu4i o ,lim1are;
>K

Ciclul Floris Floris, dragostea mea

/ragul meu, ai s +nelegi c o contes 7rance0 nu4i mai ,re2os dec(t o rusoaic. *e 3oi urma, doar dac nu cum3a te4ai sturat de mine, adug ea ,ri3indu4l +n oc5i. Scum,a mea, e)ti de0armant. A)a ,l,(nd, delicat, 1l(nd )i re0er3at, e)ti totu)i o 7emeie de oel. *e iu1esc, 9etru, asta4i tot. Ma-imilienne ,rsi Mosco3a +m,reun cu uria)a armat, ls(ndu4l ,e Adrien +n ,a0a lisei )i lu(ndu4i cu ea doar ,e "r8goire )i Martine. 9etru ,ri3i o 3reme la soldaii care de7ilau +n 7aa lui, a,oi se a,ro,ie +n galo, de som,tuoasa 1erlin ,e care o ,regtise ,entru Ma-imilienne. /oamn, s,use el 0(m1ind, 3 ,re0int armatele arului. 9etru, lmure)te4m, cine sunt ace)ti soldai? i 1ine, iat in7anteri)tii, 3reo dou0eci de mii, 3ite2i de ,rima m(n. Ai acum, uite4i ,e cei nou mii de ca3aleri)ti ai mei. Mulumit lor am ,utut s4l +n3ing ,e Carol al Suediei la 9olta3a. Acum trec dou0eci de mii de @alm(ci )i trei0eci de mii de ttari de ne+n3ins. Ai cine sunt soldaii aceia care ,ar a)a de 7ioro)i? Sunt cei dou0eci de mii de ca0aci ucraineni ai ,rietenului meu, 5atmanul Sarato3. S,une4mi, 9etru, de)i nu arat a 7i un om u)or de m(nuit, ,ari s ai mult ,reuire ,entru el. /a, ,entru c, 3e0i tu, ca0acii sunt de temut )i, mai ales, sunt li1eri. /ac 5atmanul 3ine s lu,te alturi de mine, o 7ace doar din ,rietenie. Nimic nu4l sile)te, )i asta +mi ,lace. )ti m(ndru de armata ta, 9etru? /a, eu am 7urit4o +n +ntregime. Uite, +i 3e0i trec(nd acum ,e cei nou mii de marinari ai mei. 9(n la mine, Rusia nu a3ea marin. Ma-imilienne +l ,ri3ea cu m(ndrie. Acest 1r1at o iu1ea, a3eau s ai1 +m,reun un co,il )i cu 7iecare 0i desco,erea ce om mare era. /u, ,rimele mar)uri +nce,u tundra unde 3(ntul +ng5eat 1iciuie o1ra0ul )i unde 3iscolele sunt cum,lite. /ar soldaii ru)i +naintau cu +n7lcrare ,entru c arul se a7la +n 7runtea lor. Se 3or1ea +n r(ndurile lor de 7rumoasa )i cura2oasa 7ranu0oaic ce +nsoea armata )i toi se ddeau la o ,arte, ,lini de res,ect, la trecerea 1erlinei +n care se a7la Ma-imilienne. Aceasta a3ea +ntotdeauna o 3or1 1un sau un 0(m1et ,entru oamenii care nu +nt(r0iar s o +ndrgeasc. O numeau <micua= lor )i4)i )o,teauC <Cu ea alturi 3om +n3inge;= 'm,rteasa caterina, rmas la Mosco3a, lu cuno)tin de toate acestea din scrisorile trimise de amantul su, ,rinul Men)i@o3. l +i scria din armat )i arina citea sco(nd urlete de 7urie care +i cutremurau ,e curteni. Ca s se lini)teasc, ,unea s4i 7ie 1iciuii slu2itoriiG strigtele lor a3eau darul de4a o +nsenina. Cur(nd, un 0(m1et crud a,ru ,e 1u0ele caterineiC a3ea o idee. Scrise o scrisoare ,e care o trimise ,rin slu2itorii ei mui sultanului din Udemi), ,rin de !a@u )i du)man de moarte al arului. A,oi, +nc(ntat de ,lanul ur0it, ,orunci un os, unde 1u 3odc ,(n ce se ,r1u)i su1 mas, alturi de noul ei amant, William Mons, care era ,e c(t de 7rumos ,e at(ta de ,rost. Armata +nainta +n mar) 7orat )i du, tundr urm ste,a. C(t cu,rindea cu oc5ii, Ma-imilienne nu 3edea dec(t c(m,ii aco,erite de 0,ad. Frigul +ns se mai domolise. /e)i cltoria era 7oarte o1ositoare ,entru Ma-imilienne, ,e care o 0druncinau ru drumurile ,line cu 7ga)uri, nu se ,l(ngea niciodat. 9etru o +ngri2ea cu duio)ie )i 3eg5ea s ai1 tot ce4i tre1uie la 7iecare eta,. Ma-imilienne se minuna de lu-ul cortului su, o ade3rat cas de ,(n0 unde, serile, 9etru 3enea ,lin de dragoste. 'ntr4un t(r0iu a2unser la malurile imensei 6olga, care se des,letea +n trei0eci )i trei de 1rae uria)e. Cruele, 1unurile, caii )i oamenii tre1uiau trecui de ,e un rm ,e cellalt. Ma-imilienne nu mai 30use un 7lu3iu at(t de monstruos, um7lat din ,ricin c tocmai +nce,eau s se to,easc 0,e0ile. Ce de,arte i se ,rea Sena; 9lecat +n recunoa)tere, 9etru gsise un 3ad ,e unde uria)a lui armat ,utea s treac a,a. *rsura Ma-imiliennei ,orni )i ea. A,a urca, urca. /eodat se 7orm o 1ul1oan, caii se s,eriar )i +nce,ur s trag s,re a,a mare, cu toate lo3iturile de 1ici
>$

Jacqueline Monsigny

ale 3i0itiului. /e de,arte, 9etru 30u ce se +nt(m,l. 9orni +n galo,, sri +n a,a +ng5eat care4i a2ungea ,(n la 1r(u )i, a,uc(nd caii de 01al, +i +ntoarse din drum, rstindu4se la eiC :ai, do1itocilor, 3 temei? 5aidei du, mine; Ai caii, simind o m(n de st,(n, se +ntoarser +n direcia 1un )i trecur 3adul. 'ntreaga armat asistase la is,ra3a lui 9etru )i soldaii +)i aclamar arul care, a2uns la mal, o cu,rinse +n 1rae ,e Ma-imilienne. 'n s7(r)it, sosir la Astra5an. 9etru era ner1dtor s se +nt(lneasc cu du)manul care ,rea s 7ug dinainte4i. Uliele Astra5anului erau mocirloase iar ,ereii caselor erau 7cui din c5ir,ici. 9este tot ,lutea un miros ,estilenial, de la miile de tone de ,e)te ,us s se usuce la soare. Ma-imilienne simea c i se 7ace ru. La ,orunca lui 9etru, contele Aeremetie3 se ocu, de instalarea Ma-imiliennei +n casa cea mai curat din ora). Se +nsera )i Ma-imilienne, moart de o1oseal, ,utu s se odi5neasc ,e un ,at. "r8goire 3eg5ea la descrcarea lucrurilor st,(nei lui. 'n tot tim,ul cltoriei se do3edise un slu2itor 7oarte ,reiosG c(t des,re Martine, a3ea sumedenie de adoratori ,rintre soldai. /in camera ei, Ma-imilienne au0ea 7or7ota ora)ului. 'ncerc s se odi5neasc, dar co,ilul o lo3ea at(t de tare cu ,icioarele, c nu ,utu s ai,easc. /eodat simi c nu mai e singur. /esc5ise oc5ii )i 30u doi oameni cu o1ra0ul aco,erit de 1urnu0uri. 'nainte de4a a3ea tim,ul s i,e, ace)tia +i ,user un clu) )i4i legar m(inile )i ,icioarele. Ma-imilienne +ncerc s se 01at dar se temea s nu 7ac ru ,runcului ,e care4l ,urta +n ,(ntec. Cei doi oameni srir 7r 0gomot ,e 7ereastra care ddea +n s,atele casei. Noa,tea era +ntunecoas. Ma-imilienne +i 30u cum rs,(ndesc la temelia casei un lic5id cruia +i dau 7ocG casa +nce,u s ard. A,oi srir ,e caii care +i a)te,tau. Unul din ei o lu ginga) +n 1rae ,e Ma-imilienne, 7erindu4se s4o 0druncine, )i cei trei dis,rur +n galo,. 'n cas, "r8goire )i Martine simiser 7umul. 9e 2umtate or1ii, se n,ustir +n camera Ma-imiliennei )i +i cu,rinse s,aima negsind4o. Romo, care 30use casa +n 7lcri, sosi +n goan urmat de Aeremetie3. *otul ardea, dar ei ,trunser cura2os +nuntru, unde nu4i gsir dec(t ,e "r8goire )i ,e Martine ,e 2umtate as7i-iai. 9etru, 0rind de de,arte ,o2arul incendiului, 7u cu,rins de o ,resimire )i 3eni +n goan. Nimeni nu +ndr0nea s4i s,un ade3rulG casa ardea ca o tor )i el 3oi s intre. Cu autoritatea ,e care i4o ddea 3ec5ea lor ,rietenie, Romo +l a,uc de 1ra. Nu e +n cas, sire. Ai lsat4o s ard, Romodano3s@i; Am s te s,(n0ur; url 9etru. Am cutat ,este tot +m,reun cu Aeremetie3 )i 2ur ,e Rusia c nu era nicieri. 9etru +)i cu,rinse ca,ul +n m(ini. Unde o 7i, /oamne? :atmanul Sarato3 sosi +n 7ug. arule, unul din ca0acii mei a 30ut doi oameni calri ie)ind +n galo, ,rin ,oarta de la mia00iG crede c unul dintre ei inea o 7emeie +n 1rae. 9etru +)i +nl ca,ul, cu oc5ii sc(nteind de m(nie. /ac n4o gsesc +n 3ia, 3oi rade de ,e 7aa ,m(ntului aceste locuri. Mulumesc 5atmane Sarato3, c5eam cin0eci de ca0aci; Ai 9etru se arunc +n )a, urmat de 5atman, de Romo, de contele Aeremetie3 )i de ca0aci. Str1tur str0ile +ntr4un 0gomot de a,ocali,s )i cur(nd se a7lar +n a7ara ora)ului. Luna rsrise lumin(nd +ntinsele c(m,ii ale Astra5anului. 9etru g5ici c r,itorii o ,orniser ctre !a@u. 9urtat +n galo,, Ma-imilienne era ,e 2umtate le)inat. O durere ascuit +i sgeta )alele )i +ncerca 0adarnic s 3ad c5i,ul omului care o ducea. I se ,ru totu)i c galo,ul se +ncetine)te )i deodat calul se ,r1u)i. !ietul animal a3ea 1otul ,lin de s,umeC trgea s moar. Cei doi r,itori se s7tuiau +ntr4o lim1 necunoscut )i cel ce rs,undea de ea +i de0leg ,icioarele. S,re marea ei mirare, +l au0i s,un(ndu4i +n 7ranu0e)te. Suie ,e colin, o s ne ascundem +n ,e)ter. Ma-imilienne se su,use )i +nce,u s urce, dar a3ea m(inile legate )i se +m,iedica +n roc5ia ei lung. Atunci orientalul o lu de 1ra ca s4o a2ute s urce. A2un)i +n ,e)ter, cei doi 1r1ai +nce,ur iar s se certe +n lim1a ,ersan. Unul s,uneaC *re1uie s4o ucidem. Sultanul a s,us s4o r,im )i, dac nu i01utim, s4o ucidem. Cellalt rs,unse.
E&

Ciclul Floris Floris, dragostea mea

N4am s4o omor ,e 7emeia asta. Foarte 1ine, am s4o 7ac singur, r(n2i cel mai crud dintre ei. Am s4o a,r. S uci0i o 7emeie care a)tea,t un co,il aduce nenorocire. S4i s,ui asta sultanului. Oricum, n4o s mai a,ucm s ne +ntoarcem la !a@u. 9ri3e)te s,re c(m,ie la ceata care 3ine +n galo,. Ne a2ung din urm. Cu at(t mai mult tre1uie s4o ucidem de +ndat; Orientalul scoase un ,umnal din m(nec )i4l ridic asu,ra Ma-imiliennei, care 0cea la ,m(nt. Cellalt se arunc s,re el )i am(ndoi se rostogolir +n arin rcnind. 'n +ncierare li se desco,eri o1ra0ul )i Ma-imilienne 30u c omul care o a,ra a3ea oc5i migdalai )i ,ielea gl1uie de asiatic ,e c(nd cellalt era un oriental, ,ersan sau turc. Ma-imilienne +nelegea ,rea 1ine ,entru ce se lu,tau )i c 3ictoria orientalului +nsemna moartea ei. /eodat tresri ,entru c din de,rtare se au0ea un tro,ot de cai. ra sigur c 9etru ,ornise +n cutarea ei. 9umnalul c0use de,arte de cei doi oameni )i orientalul +l intuise ,e asiatic su1 el, +ncerc(nd s4l g(tuie. /eodat, ,rintr4o mi)care di1ace, asiaticul, mldios ca o lian, smulse un urlet de durere ad3ersarului su, se re,e0i dintr4 un salt la ,umnal )i se +ntoarse cu el +ns,re ,ersan care se arunc singur +n ti)ul lui. Cu un icnet )i +ntr4o g(lg(iai de s(nge, orientalul c0u +n genunc5i, a,oi se ,r1u)i la ,m(nt. Ma-imilienne +)i 7eri oc5ii +n tim, ce asiaticul, trg(ndu4)i su7letul, +ngenunc5e +n 7aa ei, +i scoase clu)ul )i4i de0leg cu3iincios m(inile. Ma-imilienne +l ,ri3i. Cum te c5eam? Li Qang Xuin. /e ce mi4ai sal3at 3iaa? 9entru co,ilul ,e care4l ,ori, Sur(s4de46ar. 'n cli,a aceea au0ir nec5e0at de cai, strigte )i 9etru, +narmat cu un ,istol, intr +n ,e)ter urmat de oamenii si. Li Qang Xuin alerg s,re ca,tul cellalt al ,e)terii +n nde2dea de4a se ascunde, dar 9etru rcni. )ti ,rins, t(l5arule, am s te trag +n ea,; 9etru se a,ro,ie de Ma-imilienne )i o cu,rinse +n 1rae. *rie)ti, dragostea mea, nu e)ti rnit. /oamne; ce team mi4a 7ost; /oi ca0aci +l aduser ,e Li Qang Xuin, coco)(ndu4l su1 lo3ituri. 9etru le strigC Luai4l )i sc5ingiuii4l ,(n 3a mrturisi cine l4a trimis. /ar Ma-imilienne +i tie 3or1aC Las4l li1er ,e omul sta. S i se dea drumul s ,lece +n ,ace. M4a r,it, dar a,oi s4a lu,tat ,entru a4mi sal3a 3iaa. 9etru )o3i. /e dragul tu, n4am s4l ucid, dar am s4l iau totu)i ,ri0onier. Nu, te rog, ias4l s ,lece. Atunci 9etru se uita la ostatec )i4i s,use cu ,rere de ruC )ti li1er, du4te; 'n loc s trag 7olos de ,e urma acestei iertri, Li Qang Xuin se arunc la ,icioarele Ma-imiliennei )i +nce,u s4i srute ,oalele roc5iei. /e4acum +nainte 3iaa mea +i a,arine, st,(n; Li Qang Xuin s4a 1tut ,entru co,ilul tu )i tu sal3e0i 1iata 3ia a lui Li Qang Xuin. *e 3oi urma ,retutindeni, Sur(s4de4 6ar, )i am s 7iu ro1ul tu. Ma-imilienne r(se. 'i mulumesc, dar l4ai au0it ,e ar, e)ti li1er )i ,oi s te +ntorci +n ,atria ta. Nu mai am ,atrie, st,(n, mama mea era c5ine0oaic iar tatl meu oriental. Am 7ost 3(ndut sultanului din Udemi), un om crud )i sl1atic ,e care nu4l socot st,(nul meu. A)te,tam ,rile2ul s4l ,rsesc. /ar 3ai; ce ,oate 7ace un 1iet scla3? Atunci, s,use Ma-imilienne, te ,stre0 cu mine, Li Qang Xuin )i dac 3rei, am s te iau +n Rusia. i4am mai s,us, Sur(s4de46ar, 3iaa mea +i a,arine, 7 ce 3rei cu ea. /ar, s,use 9etru, de ce4ai +ncercat s4o r,e)ti ,e 7emeia care mi4e drag? Sultanului din Udemi) +i era team, 9utere Cereasc, s nu ,ui st,(nire ,e Floarea Neagr din !a@u. 6oia ca +n sc5im1ul acestei 7emei s4i 7gduie)ti c armatele tale 3or
E#

Jacqueline Monsigny

7ace cale +ntoars. /es,re ce 7loare neagr 3or1e)ti? Floarea Neagr., 9utere Cereasc, este ,m(ntul care arde singur. Nu am au0it niciodat de un asemenea ,m(nt care arde, s,use 9etru +ntorc(ndu4 se s,re Romo )i 5atmanul Sarato3, care cltinau din ca,. Am s4i art, 9utere Cereasc. Li Qang Xuin scoase din 1u0unarul su o sticl, 3rs ,e ,m(nt un lic5id negru )i 7rec dou 1uci de cremene care a,rinser lic5idul. A)a am dat 7oc casei tale, Sur(s4de46ar, s,use Li Qang Xuin cu un 0(m1et ,lcut. /a, s,use Ma-imilienne, am 30ut. Noroiul sta negru care arde este miraculos. M4am 5otr(t, s,use 9etru, +mi tre1uie !a@u. 9re3d c aceast 7loare neagr, cum o nume)ti tu, 3a 7ace lucruri mari ,entru Rusia. Armata ,orni iar, de data asta ctre !a@u, 7ortreaa cocoat ,e istmul A,)eron de ,e malul Mrii Cas,ice. /rumul urma rmul mrii, dar de)ertul se +ntindea c5iar ,(n la mal )i armata se ,r,dea de sete la 3ederea acelei +ntinderi de a,e sc(nteietoare. Cltoria de3enise un c5in ,entru Ma-imilienne, care simea c se a,ro,ie ceasul na)terii, dar nu 3oia s se o,reasc. 9e unde trecea armata, ,m(ntul +nce,u s se aco,ere cu 5oituri de cai )i c5iar cu le)uri de soldai. 9etru era +n culmea de0nde2dii. 'n s7(r)it, du, 0ile +ntregi de de)ert, din mi2locul nisi,urilor rsri cetatea !a@u. Ma-imilienne 30u cu +nc(ntare 7lcri care se +nlau ,lind s rtceasc ,este ,ustiuri. 9etru 5otr+ ca 1tlia s se ,oarte a doua 0i +n 0ori. O)tenii 7cur ta1r. C(ntau a(ai, ca +ntotdeauna +n a2unul unei lu,te. /eodat Ma-imilienne simi ,rimele dureri. Li Qang Xuin, care de la Astra5an +ncoace o urmase ca un ade3rat scla3, alerg s4i dea de )tire lui "r8goire. Sur(s4de46ar o s nasc. "r8goire +l ,i0muia ,e Li QangG de aceea, +nainte de4a se duce s4l +n)tiine0e ,e medicul arului, gsi tim,ul s4i e-,lice ,e un ton as,ru c Ma-imiliennei i se s,une <doamna contes=, la care Li Qang Xuin im,ertur1a1ilC /oamna contes Sur(s4de46ar o s nasc. 'n cort, Ma-imilienne se ,lim1a +n lung )i +n lat, re7u0(nd s se +ntind. *re1ui s4o lini)teasc ,e Martine, care se 7oia +n a)a 5al, de ,arc ea +ns)i ar 7i urmat s nasc. Li Qang Xuin intr +n cort. /oamn contes Sur(s4de46ar, 1tr(nul "r8goire s4a dus du, doctor. S,une4mi, Li Qang, +ntre1 Ma-imilienne, 7r s se o,reasc din mers, nu mi4ai ,o3estit niciodat, cum se 7ace c 3or1e)ti 7ranu0e)te? M4a +n3at un scla3 7rance0 al sultanului. Sultanul are scla3i 7rance0i; i, deodat Ma-imilienne, 7ulgerat de o durere mai ,uternic. /a, st,(n, )i mai are engle0i, germani, ru)i. Am +n3at toate lim1ile astea ca s4 mi trec 3remea. Sultanul din Udemi) i4a luat ,ri0onieri, scu7und(ndu4le cor1iile. /ac o s c()tige 1tlia, arul +i 3a de0ro1i ,e toi oamenii aceia. St,(n, ascult4m, cunosc un loc ,e unde se ,oate ,trunde +n ora). N4a3eam ce g(nd s4o s,un, dar ai 7ost at(t de 1un cu mine +nc(t acum 3reau s te a2ut. Mai cu seam ,e ar +l a2ui, Li Qang. Nu, nu, mai cu seam ,e tine, st,(n, cci s4i s,un ade3rul, ai 7ost trdat. Femeia cea 5ain a 9uterii Cere)ti a trimis un mesa2 sultanului din Udemi) ca s4i s,un c 9etru, marele ar, se ,regte)te s4i atace. *ot ea i4a cerut s te r,easc )i s te ucid. /umne0eule mare; S nu4i s,ui nimic arului; Ma-imilienne, ,e care durerile tot mai dese o c5inuiau cr(ncen, +)i 0ise. <C(t de mult tre1uie s ne urasc ,e mine )i ,e co,ilul meu, aceast 7emeie. /oamne, iart4mi c4l iu1esc ,e 9etru, )tiu c nu am dre,tul, dar ,entru co,ilul ,e care4l ,ort, a2ut4m;= 9etru intr +n 7ug, +nsoit de medicul su, 1unul Qi@in, )i4i s,use Ma-imiliennei. Rm(n cu tine. Nu, dragostea mea, +l 3ei urma ,e Li Qang care cunoa)te un loc de trecere ,entru a
E>

Ciclul Floris Floris, dragostea mea

intra +n !a@u )i, c(nd te 3ei +ntoarce, 7iul tu se 3a 7i nscut. 'nduio)at, 9etru ,ri3i o1ra0ul ,alid al Ma-imiliennei, o ridic ,lin de dragoste +n 1rae )i o +ntinse ,e ,atul de cam,anie. Iu1ita mea, m mustr nes,us cugetul, n4ar 7i tre1uit niciodat s4i +ngdui s m urme0i aici. A5; sire, s,use doctorul Qi@in, acum se cu3ine s ne lsai singuri ,e doamna contes )i ,e mine. Qi@in, dai ordine arului? 9recum ai au0it, sire, rs,unse r(0(nd Qi@in, care se numra ,rintre ,uinele 7iine ce nu tremurau +n 7aa lui 9etru. 6oi ,oruncii ,o,oarelor )i armatelor 3oastre, iar eu ,oruncesc ,acienilor mei. Qi@in, s,use 9etru trg(ndu4l ,e doctor a7ar din cort, rs,un0i de ea cu 3iaa ta? Sire, e t(nr, sntoas, ne 7gduie)te un co,il 3oinic )i sunt +ncredinat c totul 3a merge 1ine, s,use medicul 1t(ndu4l cu a7eciune ,e umr ,e su3eran. Acesta +l c5em ,e Li Qang. Arat4mi drumul; Se las noa,tea, s nu ,ierdem ,rile2ul. 9etru se +nl +n scri )i strig, ,entru a 7i au0it de soldaii care +i +ncon2urau )i de 5atmanul Sarato3. Nu ,entru mine 3ei lu,ta, ci ,entru s7(nta noastr Rusie; Soldaii rs,unser. *riasc arul; Ca s le dea cura2 +n lu,t, 9etru ,orunci s se +m,art c(te o raie +ndoit de 3otc )i o ,arte din armat se ,use +n mi)care ,e tcute, +n tim, ce cealalt rmase +n ta1r, su1 ordinele lui Romodano3s@i, ,entru a ,re+nt(m,ina orice +ncercare de ie)ire a inamicului. 'n cortul ei, Ma-imilienne su7erea mai ru dec(t la na)terea lui Adrien. Co,ilul ,e care4l ,urta acum era mult mai mare. Cu 7runtea 1ro1onit, mu)ca dintr4o 1atist 7r s scoat un geamt. 'n de,rtare, au0i rsun(nd 7ocuri de musc5et )i murmur. 9etru, sunt alturi de tine; 'n cli,a c(nd Ma-imilienne au0ea 7ocurile de arm, 9etru, clu0it de Li Qang )i urmat de soldai, ,trundea ,rintr4o ,oart secret +n !a@u. O stra2 dduse alarma, dar e7ectul sur,ri0ei nu era mai ,uin +n a3anta2ul lui 9etru. 9e uliele luminate ciudat de ra0ele lunii +nce,ur lu,te cor, la cor,. A,oi 9etru trimise 3or1 lui Mensico3, care 3eni +n a2utor cu tunurile, ca s dr(me 0idurile ora)ului. 9etru se 1tea cr(ncen, cu g(ndul la Ma-imilienne, gr1it s is,r3easc mai cur(nd, ,entru a )ti dac se nscuse co,ilul. *ru,ele sultanului se retrgeau +ntr4una. /eodat, 9etru se 30u atacat de un oriental +nalt, cu c5i, 3iclean, des,re care a3u ,resimirea c e +nsu)i sultanul. Cei doi 1r1ai se aruncar unul asu,ra celuilalt, +n3(rtind s1iile deasu,ra ca,ului. Sa1ia sultanului era +nco3oiat )i +n m(inile lui di1ace se do3edea o arm de temut. /ar 9etru +i rcnea. A5; sultane; ai 3rut s4mi r,e)ti 7emeia ,e care o iu1esc. Mi4ai ucis ,rin 3icle)ug )ase mii de oameni )i ,e 3itea0ul general Cerco3s@i. Ai s mori de m(na lui 9etru cel Mare; 'ntr4o ,ornire 7urioas, 9etru +n3(rti sa1ia care se a1tu )uier(nd, deca,it(ndu4l ,e sultan. Orientalii care asistaser la lu,ta celor doi o lsar mai domol cu +m,otri3irea, c,etenia lor murise. Cu toate acestea, un mic gru, de 3ite2i se retrsese ,e aco,eri)uri. Unul dintre ,ersani +l oc5i ,e ar cu un ,istol )i 9etru simi lo3itura +n ,ie,t, +nelese c4l lo3ise un ,lum1 )i4)i s,useC <S4a s7(r)it, sunt rnit +n inim, o s mor=. ')i ,i,i uni7orma, g(ndind s gseasc s(nge, dar ddu de ,laca ordinului S7(ntului Andrei, care +i sal3ase 3iaa. 'n aceea)i cli,, cu o ultim o,intire, Ma-imilienne aducea ,e lume un 7lcu 3oinic de 0ece li3re care urla din rs,uteri. Fa,t nemai30ut, a3ea )i un dinte. Ma-imilienne +)i lu 7iul +n 1rae )i murmurC *u, 1iatule, mi4ai sal3at 3iaa. O s4i s,unem Floris, de la 7loarea neagr ,e care tatl tu e ,e cale s4o cucereasc.

EE

Jacqueline Monsigny

Capitolul VIII La cr,at de 0iu, du, ce cucerise !a@u, 9etru se +ntoarse +n galo, +ntins )i ,l(nse 30(ndu4)i 7iul. La intrarea cortului stteau Romodano3s@i, 5atmanul Sarato3, Aeremetie3, cu toii ad(nc mi)cai. Cum,litul 5atman se a,ro,ie de leagnul lui Floris, +l lu +n 1rae )i4i s,use arului. 'i cer marele 5at(r de4a 7i na)ul 7iului tu. M4n3oiesc 5atmane, 3a 7i o ,unte +ntre ca0acii ti )i mine. 'n cli,a aceea, Floris +nce,u s ,l(ng )i 5atmanul r(se. arule; S4a nscut cu un dinte, 3a 7i un 3oinic. /u, c(te mi s4a s,us, doar I3an cel "roa0nic )i cu tine ai mai a3ut un dinte la na)tere. Ma-imilienne, ,e care toi 1r1aii aceia +nce,eau s4o osteneasc, se simea 2ignit c se ocu,au at(t de ,uin de ea. 9entru a le atrage atenia, s,useC Atii, 5atmane, )i regele nostru :enric al I64lea s4a nscut cu un dinte. Nu numai +n Rusia se +nt(m,l asemenea minuni. 9etru o str(nse duios la ,ie,t. /omnilor, s4o lsm ,e contes s se odi5neasc. Ai toi se retraser res,ectuo)i, du, ce4o salutar. :atmanul +)i a)e0 7inul +n leagn, se +nclin ,(n la ,m(nt +n 7aa Ma-imiliennei )i ie)i din cort de4a4ndrtelea. 9etru r(se. /raga mea, ai a3ut ultimul cu3(nt. L4ai dat gata ,e cum,litul 5atman. /ar, 9etru, ce na) ciudat ,entru 7iul tu; i4am mai s,us, 5atmanul e un om li1erG +mi 7ace o mare cinste. Ma-imilienne adormi )i 9etru se des,rinse u)or de l(ng ea, +i srut 1u0ele )i ie)i la r(ndul lui. :atmanul, care +l a)te,ta +n 7aa cortului, se a,ro,ie de el. arule, e)ti o mare c,etenie, ne4ai condus s,re 3ictorie ,e mine )i ,e ca0acii mei. Acum nu mai ai ne3oie de noi )i +i cer +ngduina s ne +ntoarcem +n Ucraina. :atmane Sarato3, e)ti li1er )i4i mulumesc c ai 3enit s lu,i alturi de mine. Sunt m(ndru c 3ei 7i na)ul 7iului meu. :atmanul +)i um7l ,ie,tul. arule, 3reau s4i las ,e cel mai credincios dintre ca0acii mei, ca s4i ,0easc 7iul. /ar, 5atmane, 7iul lui 9etru cel Mare nu are a se teme de nimic. Ca )i cum nu l4ar 7i au0it, 5atmanul c5em o namil cu c5i,ul 1r0dat de4o cicatrice ad(nc )i ,e deasu,ra oc5ilor, ceea ce4i ddea o +n7i)are de4a dre,tul 7ioroas. 9etru era destul de st(n2enitG nu 3oia s4l 2igneasc ,e 5atman dar se +ndoia c aceast ciudat doic a3ea s 7ie ,e ,lacul Ma-imiliennei. arule, iat4l ,e Feodor *arta@o3s@iG un 3itea0, s4a +ntors rnit de la Nar3a, unde muli dintre noi au 7ost mcelrii de suede0i. A 7ost )i la 9olta3a, unde l4ai 1tut ,e Carol al Suediei. Feodor *arta@o3s@i, i4l +ncredine0 ,e 7inul meu )i 7iul arului nostru, rs,un0i cu 3iaa ,entru el )i ,entru mama lui. /e a0i +nainte le a,arii. Ca0acul ,use un genunc5i la ,m(nt. A)a 3a 7i, 2ur, 5atmane, ,e scum,a noastr Ucraina )i ,e s7(nta noastr Rusie B )i, rstind aceste cu3inte, ca0acul srut solemn ,m(ntul !a@u4lui. 'n ta1r era 0ar3 mare. /u, trei s,tm(ni ,etrecute la !a@u, 9etru +)i ,regtea armata de ,lecare. 'l lsa la !a@u ,e generalul Matriu)@in cu )ase mii de oameni, ,entru a des3(r)i ,aci7icarea rii. Ma-imilienne, ,e de,lin +ntremat, ddea ocol ta1erei +n to3r)ia arului. Floris rmsese +n gri2a lui "r8goire )i a lui Li Qang, +n tim, ce Martine 3edea de cu7erele st,(nei. S,une4mi, 9etru, cine e omul acela cu +n7i)are +ns,im(nttoare care ,0e)te intrarea cortului meu? i 1ine, draga mea, )o,ti 9etru destul de +ncurcat, nu i l4am ,re0entat ,(n acum 7iindc a)te,tam s te +n0dr3ene)ti. S 0icem c e doica stear, a lui Floris. "lume)ti; C(tu)i de ,uin; :atmanul Sarato3, ,e care 1nuiesc c l4ai 7ermecat, a 3rut s lase 7inului su aceast 7,tur ginga) ca s 3eg5e0e asu,ra lui. Ma-imilienne ,u7ni +n r(s.
EF

Ciclul Floris Floris, dragostea mea

9etru o ,ri3i )i4i s,useC )ti )i mai 7rumoas dec(t +n Frana. 'ntr4ade3r, dragostea )i a doua maternitate o +nseninaser ,e Ma-imilienne. 'l ,ri3i la r(ndul ei ,e 9etru )i4i sur(se. !ine, +l ,rimesc ,entru Floris ,e ca0acul sta cu c5i, +nc(nttor. 9etru se a)te,tase ca Ma-imilienne s re7u0e cu +nd(r2ire s4l ia cu ea la Mosco3a ,a Feodor *arta@o3s@i. <:otr(t lucru, +)i s,use, niciodat n4am s +neleg 7emeile;= Ma-imilienne a3ea moti3ele ei, dar nu 3oia sa le destinuie lui 9etru. /e03luirea lui Li Qang des,re ura ,e care i4o ,urta +m,rteasa o nelini)tise )i se temea s nu ai1 de +ndurat la +ntoarcere )i alte atentate. /orind s tinuiasc aceast +ngri2orare arului, )tia c nu a3ea s se ,oat 1i0ui dec(t ,e ea ,entru a se a,ra ,e sine )i ,e co,il. Marea Cas,ic sc(nteia +n a,usul soarelui )i soldaii se 7oiau, +ncrc(nd cruele. 9etru, ce4i cu sacii )tia? Sunt 1urdu7uri din ,iele de a, um,lute cu 7loarea neagr care arde. /ar ce 3rei s 7aci cu ea? 6reau ca +n3aii mei s4o cercete0e. 9resimt c 3a 7i una din armele Rusiei )i numai mulumit ie, Ma-imilienne, am desco,erit secretul de la !a@u. /rumul +ntoarcerii 7u mai ,uin ane3oios. Anotim,ul era mai 1l(nd )i soldaii 3ictorio)i mr)luiau c(nt(nd. 'n 1erlin, Ma-imilienne +l al,ta ,e Floris, care4i s7(rteca s(nii, dar ea +)i ,ri3ea 7iul cu o duio)ie ,lin de m(ndrie. Fiecare eta, o a,ro,ia de Mosco3aG era 7ericit s4l 3ad ,e Adrien, de care +nce,use s4i 7ie dor. 9etru descleca deseori ,entru a se sui alturi de Ma-imilienne +n calea)c. "r8goire )i Li Qang se +m,caser s,re a 7ace 7ront comun +m,otri3a lui Feodor *arta@o3s@i, ,e care4l considerau un intrus. /ar +ntr4o sear, Li Qang se ,omeni amestecat +ntr4o 1taie cu mai muli soldai 1ei. 9lin de cura2, "r8goire +i srise +n a2utor, dar ar 7i 7ost co,le)ii de numrul 1tu)ilor dac Feodor, calm, nu i4ar 7i sal3at lo3ind +n st(nga )i4n drea,ta cu latul s1iei. 'n numai c(te3a cli,e resta1ilise ordinea, sco(ndu4i ,a Li Qang )i ,e "r8goire din +ncurctur. Ace)tia +i mulumiser din 3(r7ul 1u0elor )i cu un 0(m1et larg care semna mai cur(nd a str(m1tur. Ca0acul +i ,ri3ise )i le s,usese cu 1l(ndee. Suntei to3ar)ii mei )i asta e s7(nt. Nimeni nu le 3a 7ace 3reun ru ,rietenilor mei. "r8goire )i Li Qang se simiser co,le)ii de ru)ine. /in acea 0i, +ntre cele trei doici ster,e ale lui Floris, domni cea mai de,lin +nelegere. Clo,otele Mosco3ei rsun. /in turnul S7(ntului I3an, un dangt asur0itor rs,unde celui de la 1iserica 'm,ratului Mi5ail. /in clo,otnia lui I3an cel Mare, construit de !oris "oduno3, se rs,unde celor de la catedrala Adormirii. 9otri3it o1iceiului rusesc, +n 0ilele de 1ucurie 7emeile n3lesc +n clo,otnie )i trag clo,otele. *unurile Qremlinului trag sal3e. Uria)ul ar49u)c, regele tunurilor, +n greutate de ,atru0eci de mii de li3re, scui, 7oc. 9o,orul e ,e ulie. Curg r(uri de 3odc. Se +ntoarce arul nostru, a c()tigat r01oiul; *riasc ttucul nostru; Oameni c(nt )i 2oac. Femeile se arunc de g(tul soldailor )i4i +m1ri)ea0. !r1aii +ngenunc5ea0 la trecerea rd3anelor urmate de 1oierii +m,odo1ii cu aur. Nimic nu e destul de 7rumos ,entru o asemenea sr1toare. /e la ,oarta S7intei *reimi ,(n la Qremlin, ,o,orul a,laud trium7ul lui 9etru cel Mare. 'naintea rd3anului im,erial merg trom,eii, tim,ani)tii, marii demnitari, ,rintre care ,rinul Men)i@o3 )i contele Aeremetie3. Regimentele Semiono3s@i +i urmea0 clare. 9e es,lanada ari(n Lug, +m,rteasa a ie)it +n +nt(m,inarea arului, +nto3r)it de cele dou 7iice ale lor, Ana )i lisa1eta. Iu1itul ei, Men)i@o3, +i de03luise e)ecul is,r3ii saleG 7ranu0oaica 7usese +ntr4ade3r r,it de ctre sultan dar 9etru o sal3ase. 9e caterina o roade nelini)tea. Oare 9etru )tie ce3a? 'n s7(r)it, se i3e)te )i rd3anul arului. U)a se desc5ide )i din el co1oar 1l(ndul Romodano3s@i. caterina se 7ace ,m(ntie la c5i,. Nici c5iar ,entru aceast de7ilare trium7al 9etru n4a 3rut s se des,art de 1lestemata de 7ranu0oaic. 9rinul Men)i@o3 se a,ro,ie de arin, care4i +ncon2urat de doamnele sale de onoare.
EH

Jacqueline Monsigny

Ma2estate, am +n3ins du)manul )i suntem 7ericii de4a de,une aceste steaguri la ,icioarele 3oastre. Im1ecilule, murmur caterina sur(0(nd graios ,rinului, ca s4i +n)ele ,e cei dim,re2ur, 3a s 0ic n4ai ,utut 7ace nimic ,entru a o ucide +n tim,ul cltoriei; C(nd nu sunt l(ng tine, nu e)ti 1un de nimic. Men)i@o3 o ,ri3i, g(ndind ,entru sine c, de c(nd se +ngr)ase, o1ra0ul ei 1u5it )i ro)u se ur(ise )i mai mult. 9oate mai era +nc 3reme s treac +n ta1ra cealalt... caterina se +ntoarse s,re doamnele de onoare. S ne +na,oiem la ,alatul *erems. Cele dou arine, Ana )i lisa1eta, ,l,(nde )i 7rumu)ele +n roc5iile lor de ceremonie, 3rur s4)i urme0e mama, dar aceasta le re,e0i cu 1rutalitate. Luai alt rd3an, ,roastelor; Mam, )o,ti lisa1eta care, de)i +n 3(rst de numai 0ece ani, era 7oarte sigur ,e sineG dac 3 ducei s4l 3edei ,e tatl nostru, am dori s 3 +nto3r)im. Ana )i cu mine nu l4am 30ut de mult 3reme. *atlui 3ostru ,uin +i ,as de 3oi, 7iindc suntei 7eteG dar mai 1ine tac43 gura dac nu 3rei s 7ii 1iciuite. lisa1eta o lu de m(n ,e sora ei Ana, care era ce3a mai mare dec(t ea )i, +ng5iindu4)i lacrimile, cele dou co,ile se +ndre,tar s,re un rd3an, +nsoite de doamnele de onoare, de ,rece,torii, clugrii )i mscricii lor. caterina se sui +n alt rd3an, a7lat +n urma celui ocu,at de 7alsul ar, )i +i 7cu semn lui Men)i@o3 s urce alturi de ea. Ale-andre, tre1uie c m descotorose)ti de 7emeia asta )i de ,lodul ei. /ar arul o iu1e)te, o )tii. Nu a 3rut s4o ,rseasc nici ,entru de7ilarea de ast0i. Sunt sigur, se str(m1 caterina, c 3rea s m re,udie0e, ca s4o a)e0e +n locul meu ,e stricata asta )i s4l 7ac mo)tenitor ,e le,dtura aia de co,il. Nu tre1uie 30ut totul +n negru. Am cunoscut4o +ndea,roa,e ,e aceast 7emeieG nu e deloc am1iioas. 'i iu1e)te ,e ar, at(ta tot. Foarte 1ine, au 1inecu3(ntarea mea, dar s nu se ating de coroana mea, in la ea mai mult ca la 3ia. Men)i@o3 ,resimea c caterina ,regte)te ce3a, dar oare ce anume? Rosti cu 3oce tareC 'n orice ca0, are3iciul, 7iul 3ostru 3itreg, e +n drum s,re Mosco3a. A ,rsit 6iena )i sunt sigur c se 3a +m,ca cu tatl su. A)a c nu dins,re ,artea 7ranu0oaiceai )i 7iului ei a3ei a 3 teme. Ale-andre, e)ti un t(m,it, se rsti la el caterina li3id de 7urie. 6reau s sca, de acest ntru de Ale-ei care nu4i are3ici dec(t cu numele )i s o ucid ,e 7ranu0oaic )i ,e co,ilul ei. La moartea lui 9etru, im,eriul o s4mi rm(n mie )i m 3ei a2ute s domnesc. /ar arul e sntos tun. *re1uie s ai r1dare, Ale-andre, )i s a)te,i ,rile2ul. 6ei 3edea, +mi 3oi atinge elul. Men)i@o3 sus,in. Atia ,rea 1ine c la ne3oie arina era +n stare s treac ,este dre,turile ,ro,riilor ei 7iice. <Fr +ndoial, se g(ndea el ,ri3ind4o, nu e nici o 1ucurie s4i +m,ari a)ternutul, dar s4 ar ,utea 7oarte 1ine s4)i ating sco,urile )i atunci a) ,utea trage 7olos de ,e urma ,o0iiei mele de 7a3orit. /ar dac 9etru o re,udia0, n4ar 7i ru s m dau 1ine )i ,e l(ng contes, ,entru al crei sur(s a) 7i +n stare de orice ,rostie.= caterina se uita la 1ucuria mulimii care, adunat +n 2urul Qremlinului, aclama trecerea rd3anului +n care se a7la Romodano3s@i. Ia ,ri3e)te ce do1itoci. Aclam un 7als ar. Ursc ,o,orul sta de neg5io1i care m dis,reuie)te ,entru c sunt ,olone0. Ai caterina, sc5im1(ndu4)i 7irul g(ndurilor, se +ntoarse s,re Men)i@o3. A2ungem la ,alat, Ale-andre, urc la mine disear ,e scara secret. Sunt ner1dtoare s te +nt(lnesc, mi4ai li,sit. Am +ncercat s m distre0 ,uin cu William Mons, dar nu se com,ar cu tine. Oc5ii arinei se 7cuser drgsto)i.
EI

Ciclul Floris Floris, dragostea mea

<Ce cor3oad; +)i s,use +n sinea lui Men)i@o3.= Ce 7ericire; gri el cu glas tare. *e 3oi ine +n 1rae, arina mea iu1it; Nu ,rea suna sincer, dar caterina nu4)i ddu seama. 'ntre tim,, 9etru )i Ma-imilienne intraser +n Mosco3a ,e ,oarta !oro3its@oe. 9etru, nu4i ,are ru c nu te4ai +ntors +n 7runtea tru,elor? Nu, dragostea mea, ceea ce gsesc c e de datoria mea este s 7ac totul ,entru ,o,orul meu, adic s c()tig eu +nsumi r01oiul, iar acestor mu2ici de trea1 n4o s li se +nt(m,le nimic dac4)i s,arg ,ie,turile c(nd trece Romodano3s@i. 'ntre tim, ,ot s rm(n cu tine )i s m +ntorc +n ora)ul meu ca oricare alt 1oier. S,un(nd acestea, 9etru +l inea +n 1rae cu gri2 ,e Floris. Co,ilul a3ea acum trei luni )i r(dea la tatl su. ra un s,ectacol +nduio)tor s 3e0i cum uria)ul )i co,ilul se ,ri3esc, ,r(nd c se +neleg. Ce 7rumos )i 3oinic e, murmur 9etru. Ale-ei n4a 7ost niciodat at(t da 3iguros. Atii, 9etru, s,use Ma-imilienne, ,ricina e c ,rea mult lume se +ngri2e)te de co,iii rege)ti. u 3reau s4mi cresc singur 7iii. Ai dre,tate, Ma-imilienne, totu)i 7iicele mele lisa1eta )i Ana sunt 7rumoase )i ro1uste, +n tim, ce Ale-ei, mo)tenitorul meu, e tare ,l,(nd. !ine c4a dat /omnul )i4a ,ornit la drum s,re RusiaG am i01utit s4l 5otrscG se ,ri3esc, ,r(nd c se +neleg. Ce 3ei 7ace cu el? O, draga mea, sunt destul de +ncurcatG Ale-ei a ,rsit ,m(ntul Rusiei )i a uneltit +m,otri3a mea cu +m,ratul Austriei. /atoria +mi cere s4l dau +n 2udecat. O5, nu, 9etru, i01ucni Ma-imilienne +ngro0it, un ,rinte nu4)i ,oate 2udeca ,ro,riul 7iu. /ac ai 7ace un asemenea lucru, nu te4a) mai ,utea iu1i. /ar, Ma-imilienne, tu 3rei s iu1e)ti un 1r1at, ,e c(nd eu sunt arul. 9ri3e)te la Floris cum r(deG el e 7iul meu )i ,ot s4l iu1esc ca oricare om ce4)i iu1e)te co,ilul, dar Ale-ei e mo)tenitorul tronului )i a ,us la cale un com,lot +m,otri3a mea, +m,otri3a Rusiei. *re1uie s dau un e-em,lu ,entru a4i s,eria ,e du)mani. C(nd urmea0 s soseasc 7iul tu? 'n c(te3a 0ile, scum,a mea. Ai ce4ai s 7aci? S nu4l 3d )i, cum i4am s,us, s4l 2udec ca ,e oricare dintre ,rini, s,use 9etru cu tristee. Nu, 9etru, tre1uie s4l 3e0i )i, dac +ntr4ade3r e ne3oie de 2udecat, atunci s 7ie ac5itat. Ma-imilienne, nu )tii des,re ce 3or1e)ti. *re1uie s4i adun ,e marii 1oieri )i... !ine, s,use Ma-imilienne tindu4i 3or1a, adun4i )i s,une4leC <Judecai4l ,e 7iul meu, dar eu, arul, 3 ordon s4l iertai=. 9etru i01ucni +n r(s. Ce ,reri mai ai )i tu des,re +ndatoririle im,eriale. S4ar +ns,im(nta destul lume s le )tie. Cu toate astea, am s4i urme0 s7atul. Numai nu 3reau s se a7le c a sosit Ale-ei. 'l 3oi instala la tine )i a)a, 3oi ,utea sa m +m,ac cu el +n lini)te. 9etru, dar ,oate c la 3ederea mea o s se +n7urie. Nu, nu ,oate s4o su7ere ,e caterina, mama lui 3itreg, )i4a,oi, m +ncred +n tine. Ai s )tii s4l ,otole)ti. 9este o lun 3om ,leca la 9eters1urg )i acolo 3om ,urcede la o 2udecat de 7orm +n 7ortreaa 9etru )i 9a3el. Se au0ir strigte de 1ucurie. !erlina lui 9etru )i a Ma-imiliennei str1tuse cartierul Slo1oda )i tocmai se o,rea +n 7aa casei da crmid ro)ie. lisa +l inea de m(n ,e Adrien. 'n tim, ce !laisois )i toi slu2itorii ru)i stteau r(nduii +n curte, +n 7aa casei, Ma-imilienne sri din trsur )i4l lu ,e Floris +n 1rae. 60(ndu4)i mama, Adrien 7ugi c(t +l ineau ,icioru)ele s,re ea dar se o,ri o cli,, mirat s4o 3ad cu un co,il +n 1rae. Ma-imilienne +ngenunc5e +n 7aa 7iului ei )i4l str(nse la ,ie,t. Adrien se ls +m1ri)at dar atenia +i era aintit asu,ra ciudatului ,ac5et ,e care4l inea mama sa. /eodat, ,ac5etul acela +nce,u s ,l(ng. Scum,ule, +i s,use Ma-imilienne, ai un 7rior, +l c5eam Floris )i +n cur(nd o s te ,oi 2uca cu el. Adrien arunc o ,ri3ire sc(r1it ,runcului care sc(ncea. S te 2oci cu a)a ce3a, ce idee; Se simea ne7ericit, o 3oia ,e mama lui numai ,entru el, dar ea ,rea s4l iu1easc
E%

Jacqueline Monsigny

,e acest co,ila) al1 de tot care i,a. Atunci Ma-imilienne +i s,useC Adrien, tu e)ti un 1iat mare )i o s am ne3oie de tine ,entru Floris, cci tu o s m a2ui s4l cresc. 'ntinde 1raele, ai s4l duci +n cas. Adrien +l lu la ,ie,t ,e Floris. lisa se re,e0i s,eriat dar Ma-imilienne +i 7cu semn s stea ,e loc. 9etru +)i s,useC <Numai ei ,ot s4i 3in asemenea idei. S dai unui co,il de trei ani, tur1at de gelo0ie, s ,oarte +n 1rae un ,runc de numai trei luni; /ar a)a o s c()tige.= 'ntr4ade3r, de +ndat ce Adrien +l lu +n 1rae ,e Floris, 1e1elu)ul se uit la el se o,ri din ,l(ns )i +nce,u r(d. Adrien urc m(ndru tre,tele ,eronului )i din aceea)i 0i +nce,u s4l iu1easc ,e acest 7rior ciudat ,e care mama lui +l adusese dintr4o cltorie. La +nce,ut +l +ndrgi cu un sentiment de su,erioritate. I se ,rea c tre1uie s 3eg5e0e asu,ra acelui 1iet co,il care nu ,utea s se a,ere, simm(nt ce n4a3ea s4l ,rseasc toat 3iaa. A,oi, ,entru Adrien, Floris de3eni cur(nd centrul uni3ersului )i +l iu1i cum iu1e)ti un 7rate geamn de care nu te ,oi des,ri. Ma-imilienne, nelini)tit de ,rima reacie a lui Adrien, se ,otoli +n cur(nd. Cei doi co,ii de3eneau de nedes,rit. /ac Floris +nce,ea s ,l(ng, era de a2uns s a,ar Adrien )i se lini)tea. Fraii se adorau )i se +nelegeau at(t de 1ine, +nc(t Ma-imilienne 5otr+ s4i ,un +n aceea)i camer, de)i li se ,regtiser a,artamente se,arate. 9etru rmase +nc trei 0ile la Slo1oda cu Ma-imilienne, dar 7u ne3oit s se +ntoarc la Qremlin. 9e Ma-imilienne o +ndurera aceast ,rim des,rire. lisa )i !laisois se 1ucuraser nes,us s4i re3ad ,e "r8goire )i ,e Martine. Serile, cltorii +)i istoriseau ,eri,eiile, ,e 0i ce trecea tot mai gro0a3e. lisa se minuna la 3ederea lui Li Qang, 7iindc nu mai +nt(lnise oameni cu oc5ii ca migdalele. La +nce,ut se artase 1nuitoare dar cur(nd a3ea s nu se mai ,oal li,si de el. /atorit unei ,oiuni ,regtite de acesta, se 3indec de ni)te dureri care o c5inuiau de mult 3reme. O cucerise de7initi3 de ,artea lui numind4o <'nele,ciune Ordonat=G c(t des,re Feodor *arta@o3s@i, de c(te ori +l +nt(lnea, lisa tresrea, mormindC 'n ara mea se s,une des,re un om cruia nu i4a rmas dec(t un singur oc5i, c l4a ,strat ,e cel ce deoac5e. Feodor +ncerca s4i 0(m1easc, dar r(n2etul lui era de,arte de4a o lini)ti ,e lisa, care se +ntre1a de ce Ma-imilienne +ngduia ,re0ena neclintit a acestui ca0ac ,e l(ng Floris. Adrien +n sc5im1 se +m,rietenise de+ndat cu Li Qang )i cu Feodor. Nu se mai de0li,ea de ei )i asta 7cea s creasc ,ica <'nele,ciunii Ordonate= +m,otri3a ne7ericitului de Feodor care, su1 +n7i)area lui +n7rico)toare, ascundea o inim de aur. Ma-imilienne se o1i)nuia din nou cu 7rumoasa ei cas de la Slo1oda )i cu 3iaa Mosco3ei. 9etru ,rsea deseori Qremlinul ca s4o 3ad )i s ,etreac serile +n doi. /e la na)terea lui Floris, 9etru se arta tot mai +ndrgostit de Ma-imilienne. Se 2uca deseori )i cu Adrien, ,e care4l +ndrgise. 'n aceast atmos7er de 7ericire de,lin, 9etru o 3esti +ntr4 o 1un 0i ,e Ma-imilienne c are3iciul urma s soseasc la Mosco3a a doua 0i )i s se instale0e la ea. Capitolul IX Sunt 7ericit s nu m duc la Qremlin )i 3 mulumesc, doamn, ,entru c m ,rimii. Sunt +ncredinat c ne 3om +nelege de minune. Ma-imilienne era s,eriat 30(ndu4l ,e are3iciul Ale-ei at(t de ,alid )i de sl1u. Se +ntre1a cum de ,utea 9etru s ai1 un 7iu care s4i semene a)a de ,uin. ')i 7cuse gri2i +n ,ri3ina 7elului cum a3ea s reacione0e Ale-ei, dar cu3intele lui o lini)tiser ,e dat. /atorit Ma-imiliennei, +m,carea dintre tat )i 7iu 7u de,lin, dar nimeni +n a7ar de Romo nu )tia c are3iciul se a7l la Mosco3a. O lun mai t(r0iu, 9etru 5otr+ s ,lece la 9eters1urg. 9rima ,lec +m,rteasa +nsoit de +ntreaga curte. arul o urm, du, o1iceiul lui, +n to3r)ia Ma-imiliennei )i a 7iului ei. *(nra 7emeie ,rsise casa de culoarea tranda7irului cu o str(ngere de inimG aici 7usese 7ericit )i nu )tia ce4o a)tea,t la 9eters1urg. Cltoria se +n7,tui 7r ,eri,eii. Adrien )i Floris erau 1ine ,0ii de ctre Li Qang )i Feodor, care se aineau ,e l(ng ,ortiera 1erlinei. 9etru era +nc(ntatG +i de03luise lui Ale-ei cum a3ea s se des7)oare
EK

Ciclul Floris Floris, dragostea mea

7alsa 2udecat )i are3iciul ceruse iertare tatlui suG ,rea 5otr(t s4l seconde0e la conducerea im,eriului. 9etru ,regtise ,entru Ma-imilienne o sur,ri0. 'i ,usese la dis,o0iie un ,alat +n stilul 1arocului italian, a)a cum +i ,lcea lui, ,e malul Ne3ei, nu de,arte de mnstirea s7(ntului Ale-andru Ne3s@i. C(nd Ma-imilienne descinse din trsur, ameit de drum, e-clamC A5; 9etru, c(t e de 7rumos; Ora)ul sta +i seamn; Str1tuser marele 1ule3ard "oro@5o3ia unde, alturi de csue de lemn +n stil olande0, se +nlau din ,m(nt ,alate +n construcie. 'nainte de a intra +n noua locuin, Ma-imilienne se +ntoarse s,re 9etru, care o ridic +n 1rae, )i4i s,use. 9ri3e)te, dragostea mea, toate aceste ,eninsule, aici e ca,itala mea. 9etru, se 3ede sc(nteind marea +n de,rtare. /a, e marea mea, !altica, cea la care am r(3nit dintotdeauna. 'ntr4ade3r, San@t49eters1urgul era aidoma lui 9etru, un ora) ,lin de 3ia dar cum,tat, ciudat )i 7rumos. Srcia se +n7rea cu lu-ul ,alatelor. 6(r7ul aurit al turnului, amiralitii scli,ea, aco,eri)urile 9alatului de iarn strluceau. /incolo de Ne3a, Ma-imilienne 3edea gol7ul Finlandei )i, +n de,rtare, insula Qotlin cu Cronstadtul, ora)ul4 cetuie care a,ra San@t49eters1urgul cu tunuri uria)e. Insula S,ierilor ,rea c se 2oac cu insula 9ietrelor )i cu insula 6assilie3s@i. 9e acest enorm )antier totul 7or7otea. Ma-imilienne +)i ls ca,ul ,e umrul lui 9etru, nucit, uluit, )i 9etru intr +n ,alat desc5i0(nd u)a cu o lo3itur de ,icior. arul, at(t de as,ru cu cei din ,rea2ma sa )i c5iar cu sine +nsu)i, gsea c nimic nu4i ,rea 7rumos ,entru Ma-imilienne. C5emase +n gra1 de la Mosco3a o seam de ,ictori, scul,tori )i ar5iteci )i le ,oruncise ca locuina Ma-imiliennei s 7ie gata la 3reme. Ma-imilienne 3i0it toate +nc,erile su1 ,ri3irea +n3eselit a lui 9etru. )ti 7ericit, dragostea mea? A5, 9etru, e ,rea 7rumos; o ade3rat ne1unie. Cum 3rei s triesc ne1gat +n seam +ntr4un ,alat at(t de mare? /ar nu 3reau s nu 7ii luat +n seam, c5iar dac din cau0a +m,rtesei nu 3ii la curte. /e altminteri, o s merg )i eu acolo c(t mai rar cu ,utin. Ai dre,tate, tat, s,use Ale-ei intr(nd. 'n locul 3ostru m4a) 7eri de +m,rteas. /ar ce cre0i c ,oate s4mi 7ac, Ale-ei? /in ,ricina ei am ,lecat. Femeia asta m +ns,im(nt, tat. :aide, las, 1iete, e)ti s,eriat. Judecata aceea ,us la cale de oc5ii lumii te4a tul1urat. Nu, nu4i asta, tatG am ,resimiri rele. Ascult, Ale-ei, ,este c(te3a 0ile se 3a s7(r)i totul. M(ine te 3oi trimite la 7ortreaa 9etru )i 9a3el. Nu te nelini)ti. O s se ,oarte 1ine cu tine acolo. La 2udecat, le 3oi cere sus )i tare toat se3eritatea 7a de tine, iar c(nd te 3or ac5ita, m 3oi ,re7ace c m +nclin +n 7aa 5otr(rii. Ast7el, totul se 3a aran2a )i tu +i 3ei relua locul la curte. !ine, tat, 7ii 7r team. /oamn, tre1uie s 3 mulumesc ,entru gri2a ce mi4ai ,urtat, s,use Ale-ei +ntorc(ndu4se s,re Ma-imilienne. /atorit 3ou m4am +m,cat cu tatl meu. Suntei ,e c(t de 1un ,e at(t de 7rumoas )i +l ,i0muiesc ,e tatl meu. Monseniore, rs,unse Ma-imilienne, tatl 3ostru 3 iu1e)te )i sunt sigur c 34ai 7i +m,cat )i 7r mine. are3iciul sur(se cu tristee. /e ce nu suntei +m,rteas +n locul mamei mele 3itrege? *otul ar 7i a)a de u)or atunci; 'n cli,a aceea 7u anunat RomoG numai el cuno)tea taina. 9etru sa +ntoarse s,re el )i4i s,use r(0(ndC A5; iat4te, Romo. 'm1r1tea04l ,e Ale-ei, cci are ,resimiri rele. Romo se ,lec ad(nc +n 7aa lui Ale-ei, a,oi +n 7aa Ma-imiliennei, )i s,useC are3iciule, un Romano3 )i 7iul lui 9etru cel Mare nu ,oate s se team; Nu mi4e team, 1unul meu Romo, dar stau cu inima str(ns. *at, 1inecu3(ntea04 m, ,entru c nu te 3oi mai 3edea dec(t de 7a cu toi 1oierii ti. 9etru +l cu,rinse ,e du, umeri ,e Ale-ei )i4l duse +ntr4un col al +nc,erii. Ale-ei, 7iule, te 1inecu3(nte0. /ar ce ai? ,entru ce s,aima asta? Nu )tiu nici eu, dar dac mi s4ar +nt(m,la o nenorocire ai rm(ne 7r mo)tenitor.
E$

Jacqueline Monsigny

/e)i nu mi4ai s,us nimic, am +neles c Floris +mi este 7rate 3itreg. /ac 3a 7i s dis,ar, recunoa)te4l )i re,udia04o ,e +m,rteas. 9etru 7u mi)cat de aceast do3ad de a7eciune, dar +nde,rt re,ede g(ndurile +ntunecate ce4l n,deau )i4i strig lui Li Qang, ,e c(nd acesta tocmai aducea s7e)niceleC Ad4ne 3odc. 6om sr1tori cu 3oio)ie noua noastr 3ia. Nu 3reau c5i,uri triste +n 2urul meu. La ,orunc, 9utere Cereasc B rs,unse Li Qang, d(nd 7uga du, 3odc. 9etru i01ucni +n r(s. Nicic(nd n4o s m o1i)nuiesc cu 7elul de4a 3or1i al 1iatului stuia. :aide, uit4te la mine, Sur(s4de46ar, adug el adres(ndu4i4se Ma-imilienneiG suntem 7ericii, sunt +ncon2urat de un ,rieten, de urma)ul meu, de 7emeia ,e care o iu1esc, de micul meu Floris )i ne a7lm cu toii reunii la San@t49eters1urg. A doua 0i, la curte, 3estea e-,lod ca o 1om1. A sosit are3iciul. Se a7l la 7ortreaa 9etru )i 9a3el. 6a 7i 2udecat. i, 3a 7i o 2udecat de 7orm, s,uneau unii. caterina se +nc5ise la ea +n a,artamente cu Men)i@o3 )i cu William MonsG du, aceast +ntre3edere +)i 7cu a,ariia, ar1or(nd ,e 1u0e un sur(s 7ermector. La 7ortrea, nimic nu se des7)ura ,otri3it ,lanului. !oierii adunai erau +ngro0ii la g(ndul de a4l 2udeca ,e are3ici. *rgnau lucrurile. Cereau un ,lus de in7ormaii. Aceasta +nsemna ,relungirea c5inului cu +nc o 0i. 9etru, m(niat 7oc, 3eni +n gra1 la ,alatul Moi@a. O cu,rinse +n 1rae ,e Ma-imilienne. M4am sturat ,(n ,este ca, de nero0ii )tia )i de +ncetineala lor. M(ine diminea m duc singur la 9etru )i 9a3el, s4mi ac5it 7iul. Am dre,tul s4o 7ac. Ne 3om +m,ca +n mod o7icial da 7a cu s7etnicii coroanei )i 3reau ca tu, dragostea mea, s 7ii alturi de mine. "lume)ti, ar ie)i scandal. Cu at(t mai 1ine, asta )i 3reau. A doua 0i de diminea, Ma-imilienne, +nsoit de Feodor, de Li Qang )i de mu2icii druii de 9etru intra +ntr4una din curile 7ortreei numit Curtea Inginerilor. Inima +i 1tea s se s,arg. 9etru o a)te,ta +ncon2urat de ,rinul Men)i@o3, de Romo, de contele Aeremetie3. Cu toii +nelegeau c +m,rteasa era +n di0graie )i o salutar ,e Ma-imilienne cu mari do3e0i de res,ect. Curtenitor, 9etru o a2ut ,e Ma-imilienne s co1oare din trsur )i se +ndre,t s,re a,artamentele con7orta1ile ale are3iciului. 'l urmar cu toii. Atunci se ,etrecu tragedia aceea cum,lit, ca un 3is ur(t, a crei amintire a3ea s rm(n ,entru totdeauna s,at +n su7letul Ma-imiliennei. 9etru )i cu ea ,trunser cei dint(i +n camera are3iciului. Acesta sttea c5ircit +n mi2locul +nc,erii, cu un ,umnal +n7i,t +n ,ie,t ,(n la ,lasele. Vcea +ntr4un lac de s(nge. 60(ndu4l, 9etru rmase ca ,arali0at. Nu ,utea s rosteasc nici un cu3(nt )i nici s se mi)te. Ma-imilienne se re,e0i url(nd s,re Ale-ei, care tria +nc, )i se a,lec deasu,ra lui 7r s ia seama c roc5ia de ceremonie i se m(n2ea de s(ngele im,erial. *e doare? Ale-ei a3ea ,aloarea de cear a muri1un0ilor, iar +n oc5ii lui 5ol1ai se ,utea citi o s,aim amestecat cu mirare. Ma-imilienne simi c o ,odidesc lacrimile, de)i +ncerca s se st,(neasc +n 7aa are3iciului. 'nc,erea, se um,lu de lume )i 7iecare +)i ddea cu ,rerea cum s se 3in +n a2utorul ne7ericitului ,rin. Ma-imilienne )tia c totul era de ,risos. 'i lu m(na lui Ale-ei, care o ,ri3i )i 1ol1orosi ce3a, +n tim, ce ,e 1u0e i se i3ea o s,um ro)ie. Ma-imilienne +nelese c 3oia s4i s,un ce3a. Se a,lec, a,ro,iindu4)i urec5ea de 1u0ele lui. 'ntr4un ultim e7ort, are3iciul se ridic ,uin, se str(m1 de durere, )i Ma-imilienne +l au0i murmur(nd dintr4o su7lareC *atl meu... tatl meu... ,strai4l... ,0ii43... Floris... ,0ii43 de ea B ea e cea care... 3reau... Floris... el...; Ai are3iciul c0u mort +n 1raele Ma-imiliennei. -,resia de s,aim dis,ruse de ,e c5i,ul lui )i t(nrul acela ,l,(nd, de dou0eci de ani, 0(m1ea. Ma-imilienne, 0guduit de 5o5ote de ,l(ns, gemu. ')i simea moartea )i noi nu l4am +neles;
F&

Ciclul Floris Floris, dragostea mea

Se uit +n 2ur )i nu 30u dec(t c5i,uri +ns,im(ntate care +l ,ri3eau ,e ar. Acesta, cu o1ra0ul sc5imonosit, era scuturat de un tremur ner3os. Ma-imilienne +l ,ri3i ,entru ultima dat ,e Ale-ei )i4i +nc5ise oc5ii mari )i al1a)tri, de aici +nainte or1i. 'i 7cu un semn lui Romodano3s@i, ,entru c toi cei de 7a se ,resc5im1aser ,arc +n stane de ,iatr )i, +m,reun, +l +ntinser ,e Ale-ei ,e ,at. 6ederea acelui tru, str,uns de ,umnal era cum,lit. Men)i@o3 se a,ro,ie de Ma-imilienne, g(ndindu4se c sosise cli,a de4a se 7ace 1ine 30ut. /oamn, ce ,ot s 7ac? A5, ,rine, s,use Ma-imilienne ascun0(ndu4)i 7aa +n m(ini, smulgei acest ,umnal )i c5emai clugriele s +ngri2easc de tru,ul mortului... Men)i@o3 se +ngl1eni dar 7cu +ntocmai. /in ran ()ni un 3al de s(nge care4i +m,ro)c ,e cei a7lai +n a,ro,iere. C(i3a stro,i c0ur ,e o1ra0ul lui 9etru, care murmurC S(ngele 7iului meu, /umne0eule; 9rea s4)i 3in +n s7(r)it +n 7ire. Fr o 3or1, se a,ro,ie de ,atul unde odi5nea tru,ul 7iului su )i4l srut ,e 7runte. A,oi, +ng5iindu4)i lacrimile, se +ntoarse ctre cei de 7a. S4a ,etrecut aici o 7a,t s(ngeroasG 7iul meu a 7ost ucis. Nu 3oi a3ea lini)te ,(n ce nu4l 3om desco,eri ,e uciga). /ar cu toii tre1uie s 2urai c 3ei s,une, ca )i mine, c a murit de a,o,le-ie. A)a 3a suna 3estea ,entru lumea din a7ar, cci 7iul lui 9etru cel Mare nu ,oate muri +n2ung5iat. Fortreaa 9etru )i 9a3el 3a ,stra taina. Ma-imilienne 2ur +m,reun cu toi ceilali 1oieri, dar 30u nsc(nd +n oc5ii lor o s,aim ,e care n4o ,utea +nelege. 'l trase ,e Romodano3s@i +ntr4un col. Ce au de4l ,ri3esc a)a ,e ar? Romo +)i st,(ni lacrimile. +ns,im(nttor, doamn, dar toi cred c arul )i4a ucis 7iul c(nd a intrat cu dumnea3oastr +n camer. Nu se ,oate; i01ucni Ma-imilienne. Oamenii 2udec du, a,arene, s,use Romo cu tristee, )i a,arenele sunt +m,otri3a arului. S4a au0it strigtul 3ostru c(nd ai ,truns +n camer, )i toi 3or 2ura c a 7ost strigtul lui Ale-ei. C(nd arul 3a +nelege ce +n3inuire i se aduce, 3a 7i cum,litG 3a 7i o ,lcere ,entru du)manii lui s susin c 2udecata nu era dec(t o stratagem. Ma-imilienne se ,r1u)i 5o5otind ,e umrul lui Romo. /ar, s,use ea, ,rinul Men)i@o3 )i cu domnia4ta 3ei resta1ili ade3rul. Romo nu rs,unse )i4)i ,lec ce5ii. 'n cli,a aceea 9etru +i c5em. Romo, ai gri2 de toate, ,rietene. Nu ,ot s mai +ndur c5i,urile astea +ngro0ite care +l iau ,e ,rinte dre,t uciga)ul 7iului su. 9reaiu1itul meu ar, a)adar ai +neles? /a, Romo, am +neles de+ndat. /ar cine l4a omor(t ,e co,ilul meu, ,e mo)tenitorul meu, cui 3oi +ncredina im,eriul la moartea mea? Vile la r(nd 9etru nu mai ,rsi ,alatul Moi@a. Nu 3oia s 3ad ,e nimeni, cu e-ce,ia Ma-imiliennei. La curtea de la 9eter5o7, +m,rteasa )i curtenii a)te,tau +n 0adar +ntoarcerea, arului. Acesta re7u0a s se ocu,e de tre1urile statului, trind +ntr4un 7el de toro,eal. 'i +nsrcinase ,e Romo s 7ac o anc5et, dar la 7ortrea nu se )tia nimic. 9a0nicii nu 30user intr(nd ,e nimeni +n camera are3iciului. La un moment dat, 9etru se g(ndi c Ale-ei +)i dduse singur moartea, dar +nde,rt cur(nd aceast idee. ra sigur c 7iul lui 7usese asasinat, /ar de cine? /e cine? 'ntre1area asta +l c5inuia +ntr4una. Numai ,re0ena Ma-imiliennei +l lini)tea ,uin. Rm(nea +ntins ,e o cana,ea ceasuri +ntregi, cu oc5ii mari, desc5i)i, ca )i cum n4ar 7i 30ut )i au0it nimic. 'ntr4o 0i, clc(nd ,orunca, intr la el Romo. Ce dore)ti de la mine? Nu 3reau s 3d ,e nimeni. Ma-imilienne )i cu mine 3om ,rsi Rusia ,entru totdeauna, 3reau s a1dic. Romodano3s@i se cutremur )i4i arunc o ,ri3ire Ma-imiliennei, cer(ndu4i s4i 3in +n a2utor. arule, numai 7emeile se culc )i ,l(ng. *re1urile se +ncurc )i nu 3 mai +ngri2ii de nimic. Las4m, Romo. M4au +n3inuit c mi4am ucis 7iul, rana aceasta o ,ort +n mine. Nu 3reau s mai 7ac nimic ,entru ,o,orul sta ,e care l4am iu1it )i care m trdea0.
F#

Jacqueline Monsigny

Ma-imilienne c0u +n genunc5i )i4i lu m(na. Iu1itul meu, s,re 7ericirea mea, ar tre1ui s te +ndemn s ,leci cu mine, dar e de datoria ta s4i continui munca. Asta e misiunea ta, o )tii ,rea 1ine. N4o s4mi iert niciodat moartea lui Ale-ei, cci ar 7i tre1uit s +neleg ,resimirile lui, dar te rog, 7ii iar)i 9etru cel Mare. 9etru se uit mi)cat la aceast 7emeie care a3ea simul mreiei )i al datoriei. Se uit )i la credinciosul lui ,rieten )i se simi cu,rins de ru)ine. Se ridic, se ,ri3i +n oglindG nu se rsese de mai multe 0ile, nu m(ncase nimic din ce i se aducea, trind ,e +ntuneric. </a, ce sl1iciune;= g(ndi el. Romo +nelese ce se ,etrecea +n su7letul arului su ,reaiu1it )i se 1ucur. Re3enii43, sire, s,use el +ntorc(ndu4se la legile etic5etei, a3em ne3oie de 3oi )i nu uitai c 3a mai rm(ne un 7iu. 9etru rmase cu gura cscat. Floris, Floris, de care +n durerea lui, mai c uitase. /a, 7iul meu at(t de ,uternic )i de 3iguros, co,ilul tu, Ma-imilienne. Iertare ie, iu1ita mea, care m +ngri2e)ti de at(tea 0ile, 7r un cu3(nt de do2an. A) 3rea s4l 3d, adug el cu s7ial. Ma-imilienne 7ugi la u), ddu ,orunci )i Floris 7u adus de ctre Li Qang, care4l inea +n 1rae ca ,e o ,odoa1 de ,re. Iat Floarea de Mai, s,use el 0(m1ind. Floris a3ea acum o,t luni )i se inea 7oarte dre,t. 9etru +l +nl deasu,ra ca,ului, co,ilul se 01tea )i r(dea g(ngurind. Cu oc5ii ume0i, 9etru +)i contem,la unicul 7iu ce4i rmsese. Acest co,il +l 3a sal3a, +i )o,ti Romo Ma-imiliennei. 9etru +l ,ri3ea mai de,arte ,e Floris. 6oi tri )i 3oi domni ,entru tine, 7iul meu Floris, dragostea mea;

F>

Ciclul Floris Floris, dragostea mea

Capitolul X Floris, Floris, striga Adrien, sunt marele 5atman al regimentului de ca0aci, tre1uie s m asculi; Cei doi co,ii se 2ucau de4a r01oiul ,e aleile ,arcului de la /u1ino, un mare domeniu din a,ro,ierea San@t49eters1urgului, ,e care 9etru +l druise Ma-imiliennei. Mo)ia a3ea sute de io1agi ,e care +ns Ma-imilienne +i eli1erase, ne,ut(nd su7eri ideea de a 7i slu2it de scla3i. *oi oamenii aceia o adorau numind4o <micua noastr=. Cocoat +ntr4un co,ac, Floris urla )i4l amenina ,e Adrien cu o sa1ie de lemn. Iar eu sunt 5atmanul ttarilor )i armata mea e cea mai ,uternic; Floris )i Adrien erau +m1rcai clduros cu 5inue de astra5anG ,urtau de asemenea cciuli de 0i1elin care le aco,ereau urec5ile )i erau +nclai cu ci0me +nalte, +m1lnite. A3eau nasurile +nro)ite de 7rig dar nu le ,sa )i se lu,tau cu +n3er)unare +ntr4un ,eisa2 al1 )i nes7(r)it, ,lin de ,oe0ie dar ciudat totodat, ,e a crui imensitate 7ceau ,at de culoare doar c(i3a ar1ori. Atrengarii erau urmai de4o droaie de (nci, co,iii mu2icilor care lucrau ,e domeniu. Floris )i Adrien a3eau 7iecare o armat care +i asculta or1e)te. Mane3rau de 0or aceste tru,e s,re marea 3eselie a lui 9etru c(nd 3enea la /u1ino. 9etru +i +n3ase ,e co,ii s clreasc, s se lu,te cu sa1ia, duel(ndu4se el +nsu)i cu ei )i art(ndu4le cum s um1le cu ,istoalele. Ma-imilienne ,retindea c erau +nc ,rea mici ,entru asemenea 2ocuri n,rasnice, dar 9etru r(dea )i n4o lua +n seam. lisa scoase ca,ul ,e 7ereastr )i strigC 6enii re,ede la mas, co,ii; Ace)tia sosir +n 7ug )i ,trunser +n su7ragerie, unde mama lor +i a)te,ta. Se aruncar +n 1raele ei. !un 0iua, mamu)ca. !un 0iua, dragii mei, a)e0ai43 la mas. Mam, +ntre1 Adrien, au trecut o,t 0ile de c(nd am ,lecat din San@t49eters1urg )i 1aronul Mi5ailo3 n4a 3enit +nc s ne 3ad. 9e mine asta m su,r, declar Floris, ,entru c armata mea a 7cut ,rogrese. Ai4 a,oi, +mi ,lace mai mult c(nd e aici, ,entru c m las s mn(nc cu degetele, ,e c(nd tu, mam, nu4mi dai 3oie. Ma-imilienne 0(m1i cu duio)ie. C(t de mult +i iu1ea )i c(t de 7rumo)i i se ,reau 7iii ei. Floris era 7oarte +nalt ,entru cei )a,te ani ai si, a,roa,e tot at(t de +nalt ca )i Adrien, de)i acesta a3ea cu trei ani mai mult. Floris a3ea oc5ii de smoal, strlucitori, ai tatlui su, 0(m1etul lui 7ermector, ,rul negru 1uclat, distincia )i, c(teodat, n,rasnicele lui m(nii. Adrien +n sc5im1 mo)tenise mai cur(nd 1l(ndeea +nc,(nat, +m1inat cu 01urdlnicie a Ma-imiliennei. Oric(t ar 7i cutat ea, nu gsea +n el nici o asemnare cu Amed8e, ,entru c Adrien a3ea ,rul auriu, oc5ii 3ioi de culoarea alunei )i o1ra0ul
FE

Jacqueline Monsigny

,istruiat. Uneori, Ma-imilienne se g(ndea la soul su. 9(n la urm, 9etru +i ,o3estise +m,re2urarea +n care acesta murise su1 lo3iturile contelui :orn. Cu toat 3ino3ia lui Amed8e, Ma-imilienne regreta deseori c4)i cre)te 7iii +n minciunG 7irea ei drea,t su7erea din ,ricina asta. 'ntr4ade3r, Floris )i Adrien se credeau co,iii contelui de 6illeneu3e4Caramey, mort +n r01oi. i +l luau ,e 9etru Mi5ailo3 dre,t un 7oarte drag ,rieten al mamei lor. Nu )tiau c este arul )i Floris nu 1nuia c +i este tat. Feodor *arta@o3s@i intr )i s,use ,e ruse)te Mlim1 ,e care Ma-imilienne o +n3ase )i ,e care co,iii o 3or1eau ca ,e a,NC /omnul 1aron sose)te cu sania, tocmai a intrat ,e ,oarta ,arcului. Credincio)ii slu2itori luaser o1iceiul de a ocroti incognitoul arului. Ma-imilienne )i co,iii se re,e0ir ,e ,eronul castelului )i 30ur atela2ul lui 9etru care tocmai +ncon2ura marea ,a2i)te aco,erit de 0,ad, +nainte de a se o,ri +n 7aa scrilor. Co,iii se aruncar +n 1raele lui cu strigte de 1ucurie. Acesta +i lu ,e du, g(t )i urc cu ei +n goan s,re Ma-imilienne, ,e care o cu,rinse la ,ie,t. /e ce ai +nt(r0iat a)a de mult, 9etru)@a? +ntre1 Floris. 6e0i tu, 1iete, am a3ut de is,r3it ni)te tre1uri, dar acum am s rm(n aici cu 3oi c(te3a 0ile ca s 5otrsc +m,reun cu mama ta un lucru +nsemnat )i a,oi ne 3om +ntoarce la San@t49eters1urg. Sunt 7r(nt de o1oseal; adug 9etru ls(ndu4se s cad +ntr4un 7otoliu de l(ng uria)a so1 de 7aian al1 care +ncl0ea +nc,erea. Ma-imilienne +l ,ri3i nelini)titG +n o,t ani de 0ile, o dat nu4l au0ise s s,un c e o1osit. La cei cin0eci de ani ai si, 9etru era acela)i 1r1at 7rumos ,e care4l cunoscuse la 9arisG de4a1ia dac +ncrunise ,uin la t(m,le )i 7cuse c(te3a creuri +m,re2urul oc5ilor. /es,re ce lucruri im,ortante 3oia oare s4i 3or1easc? 9etru)@a, s,use Floris, armatele mele l4au 1tut ,e Adrien a0i4diminea. Nu4i ade3rat, e)ti un mincinos; Cum, sunt un mincinos? Ai Floris, 7urios, se re,e0i la Adrien. Cei doi 7rai se luar la 1taie, rostogolindu4se ,e 2os. Ma-imilienne 3oi s4i des,art. Las4i, s,use 9etru, asta do3ede)te c se iu1esc. /ac ai )ti ce m mai 1team cu Romodano3s@i; Ai totu)i, e singurul meu ,rieten )i n4am +ncredere dec(t +n el. Cum, 9etru, murmur Ma-imilienne, )i eu? 9etru o ,ri3i cu dragoste. Iart4m, draga mea, dar tu 7aci ,arte din mine +nsumi )i sunt aici ca s i4o do3edesc. Se +ntoarse )i4i lu +n 1rae ,e Floris )i ,e Adrien. :aidei 1iei, 3 iau +m,reun cu mama 3oastr. O s 7acem o ,lim1are cu sania )i 3ei a3ea 3oie s m(nai caii. Cu i,ete de 1ucurie, 1ieii alergar s cear 5inuele de 1lan lisei, care 1om1niC Ce ar; aici ori mori de 7rig ori de cldurG )i a,oi, adug ea cu o ,ri3ire +ntunecat la adresa lui Feodor care tocmai trecea in(nd 1lana lui 9etru, nu se 3or1e)te 7ranu0e)te. /e o,t ani, lisa 1om1nea +ntr4una dar nu )i4ar 7i dat locul nimnui, at(t de mult +)i +ndrgise cele dou odoare de care ar 7i 3rut s se +ngri2easc numai ea. 'n sc5im1, 7r nici o ,ricin, nu4l ,utea su7eri nici acum ,e ca0ac. "r8goire +i ddea lecii de 7rance0 lui Feodor, care la r(ndul lui +i +n3a ruse)te, dar nici unul, nici altul nu ,rogresau. /e la !a@u, Li Qang rmsese ,e l(ng Ma-imilienne )i co,iii ei ,e care +i +n3a toate lim1ile )tiute de el, numai c Adrien )i Floris erau mult mai +n0estrai dec(t "r8goire )i Feodor. /e la acesta din urm, co,iii de,rindeau m(nuitul armelor )i clria. Am(ndoi erau clii ca doi micui ca0aci. C(t des,re !laisois )i Martine, ace)tia +)i ddeau aere, ,o3estind mu2icilor +nmrmurii c 9arisul era un ora) aco,erit cu nestemate. 'n iarna aceea, +n tim, ce ,e !altica ,luteau sloiuri de g5ea, +nce,use iar s ning, o mantie al1 a)tern(ndu4se ,e drumul care lega /u1ino de Riga. *ras de cei trei cai negri ,e care 9etru +i strunea cu m(n sigur, sania 01ura. Ma-imilienne se cui1rise la ,ie,tul lui 9etru iar cei doi co,ii scoteau strigte de 1ucurie. 9etru)@a, i,a Floris, mai re,ede; O s4i 7ie 7ric, Floris. Mie nu mi4e niciodat 7ric, sunt ca tine;
FF

Ciclul Floris Floris, dragostea mea

9etru +i 7cu cu oc5iul Ma-imiliennei )i4i )o,ti la urec5eC Ce 7iu mi4ai druit; 'm1u2orat la 7a, Ma-imilienne era 7ericit. 9etru era l(ng ea. /u, o,t ani, dragostea lor era mai 3ie ca niciodat. 9etru, o,ri sania ,e o ,la2 ,ustie a !alticei )i, +n tim, ce co,iii alergau )i se 01enguiau, o lu deo,arte ,e Ma-imilienne. Nu 3oi ,utea s4i mulumesc +ndea2uns, dragostea mea, ,entru anii de 7ericire ,e care mi i4ai druit. Nu te4ai cit niciodat c m4ai urmat? Ma-imilienne +l ,ri3i uluitC S m ciesc? dragul meu, cum ,oi s,une una ca asta? Nu te4am iu1it dec(t ,e tine )i ,ot s4i 2ur c +ntotdeauna am s te iu1esc numai ,e tine. Ma-imilienne, 3in de la 9eter5o7 ,entru a4i aduce o 3este mare. O re,udie0 ,e +m,rteas, te iau +n cstorie )i4l ,roclam are3ici ,e Floris. /ar 9etru... murmur Ma-imilienne ,lind, de ce aceast 5otr(re ,ri,it du, o,t ani de 7ericire? /a, draga mea, nu4i 3oi ,utea niciodat mulumi +ndea2uns ,entru c ai ,rimit s m urme0i )i ,entru c mi4ai dat cel mai 7rumos co,il cu ,utin. 'n de,rtare, Floris alerga, scutur(ndu4)i c(rlionii negri de ,e 7runte, )i Ma-imilienne se g(ndea 7r 3oia ei. <Ar 7i un are3ici 7rumos;= A,oi +n minte +i a,ru c5i,ul lui Ale-ei, ucis. Ma-imilienne +nelese c 7ericirea ei nu se +m,ca cu coroana. 9etru, nu te +neleg, mi4ai 3or1it odinioar, du,... du,... /a, draga mea, du, moartea lui Ale-ei, dar m4am o,rit ,entru c asta te4ar 7i tul1urat. Ai4a,oi 3oiam s4l desco,r mai +nt(i ,e uciga)ul 7iului meu. Ma-imilienne se +n7iorC ea )tia, ea )tiuse totdeauna cine ,usese la cale omor(rea lui Alesei... dar nu s,usese nimnui dec(t... +m,rtesei +ns)i. 'ntr4o 0i, ,e c(nd se ,regtea s4l 5rneasc ,e Floris, lisa rsturnase din ne1gare de seam castronul cu su,. Un c(ine o l,ise )i de +ndat ,ierise +ntr4un urlet de durere. Ma-imilienne era de 7a. 'nelese c unul din mu2ici era +n slu21a +m,rtesei, ,entru c ,ro,riii ei slu2itori erau mai ,resus de orice 1nuial. Atunci ,use s 7ie c5emat Men)i@o3, care se +n7i) ne1un de 1ucurie. /ar Ma-imilienne +i rete0 scurt 0adarnicele s,erane. 9rine, te4am c5emat ,entru c 3reau s4o 3d ,e +m,rteas +ntre ,atru oc5i, aici, la mine. S,une4i c )tiu ce s4a ,etrecut la 7ortreaa 9etru )i 9a3el. /u4te )i s,une4i s 3in re,ede, alt7el arul 3a a7la totul. Men)i@o3 ,lecase +nmrmurit, 30(nd c 7emeia aceea at(t de 1l(nd +i ,retindea +m,rtesei s se deran2e0e, iar ,e el, un ,rin, +l trata ca ,e cel din urm dintre 3alei. Jur s se r01une. 'ntr4o 0i aceast 7emeie a3ea s 7ie a lui. caterina a)te,t ca 9etru s ,lece ,entru c(te3a 0ile +ntr4o ins,ecie )i, cu inima neagr de 7urie, sosi ,e sear, +ntr4o sim,l 1erlin, acas la Ma-imilienne. Cu mult s(nge rece, aceasta +i ,ro,use urmtoarea +nelegere. Atiu c suntei 3ino3at de uciderea are3iciului Ale-ei, mi4a s,us4o c5iar el +nainte de4a muri. Mai )tiu c ai +ncercat s4mi otr3ii 7iul. Nu mai ur0ii nimic +m,otri3a co,iilor mei )i 7gduiesc s nu s,un nimic arului, alt7el 3 dau +n 3ileag. 'n ce m ,ri3e)te, 7gduiesc s nu contri1ui cu nimic la re,udierea 3oastr. caterina tre1uise s acce,te ,actul. Se +na,oiase la 9eter5o7 2ignit de moarte, dar 3reme de )a,te ani nu mai ,usese nimic la cale. Or, acum, c(nd 9etru +nsu)i 3oia s4)i re,udie0e soia, Ma-imilienne nu mai )tia ce atitudine s ia. 9etru, ,entru ce aceast 5otr(re nea)te,tat? Ca )i tine, nu m +nduram s4o re,udie0 ,e 7emeia care mi4a druit dou 7iice 7ermectoare. M +ntrista mai ales ,entru lisa1eta. 9e urm, am +ncu3iinat s4i ascundem lui Floris ade3rata lui origine, cci ai 7i su7erit s 7ii mama unui co,il din 7lori. /ar 9etru... +l +ntreru,se Ma-imilienne, care se al1ise la 7a. Nu, taci, draga mea. O7icial, Floris e 7iul contelui de 6illeneu3e4Caramey )i ,entru el a 7ost mai 1ine a)a, c(t 3reme nu ,uteam s4l recunosc. Acum +ns totul s4a sc5im1at. Atiu cine l4a ucis ,e Ale-ei. 9etru; /a, mi4au tre1uit )a,te ani ca s a7luG ea a 7ost, arina, )i omul care a intrat +n
FH

Jacqueline Monsigny

7ortrea era William Mons. I4am 1nuit mult 3reme )i, +n s7(r)it, credinciosul meu Romo a desco,erit do3ada crimei. Nu )tiu +nc dac Men)i@o3 era la curent, dar r01unarea mea 3a 7i cum,lit; 9etru, toate acestea m +ns,im(nt; Nu tre1uie s4i 7ie team, Ma-imilienne. Am )i ,regtit un uca0 care +mi d dre,tul s4mi aleg mo)tenitorul. 6a 7i Floris, iar tu 3ei domni alturi de mine. /emult ar 7i tre1uit s iau aceast 5otr(reG acum 3reau ca lucrurile s mearg re,ede. /ar, 9etru, nu e nici o gra1; Cine )tie? N4am uitat ce mi4a ursit iganca aceea da la tine, din Frana. Ce i4a s,us atunci? Nu mi4ai ,omenit niciodat des,re asta. !tr(na aceea m recunoscuse. A ,re0is dragostea noastr )i mi4a mai ,re0is c nu4 mi rm(n dec(t o,t ani de 3ia. Intrm +n al o,tulea an )i, 7r s cred cu ade3rat +n cu3intele ei, sunt totu)i nelini)tit. Ne 3om +ntoarce la San@t49eters1urg. 6reau ca +n s7(r)it s te instale0i la ,alat cu co,iii. i4am ,regtit un a,artament. 9este o,t 0ile 3oi da un mare 1al +n cinstea ta )i te 3oi ,re0enta o7icial curii. 6ei 7i +m,rteas, Ale-ei 3a 7i r01unat iar Floris 3a de3eni noul are3ici. Capitolul XI *u e)ti, drag William? /a, Ma2estate. caterina 7cu un semn cameristelor, care dis,rur. Frumosul William Mons intr cu sur(sul ,e 1u0e, dar caterina nu4i ddu nici o atenie. /e la o 3reme, Mons de3enise iar 7a3oritul ei. 9oi s 3or1e)ti, suntem singuri. caterina, te ,regte)ti de 1al? /u, cum 3e0i. Sunt nelini)tit. /e c(te3a 0ile la curte se )o,te)te c arul d acest 1al +n cinstea 7ranu0oaicei. i )i, +nc n4am 7ost re,udiat; /e )a,te ani se 3or1e)te de asta )i 3e0i, +nc mai am coroana ,e ca, )i ca,ul su1 coroan. Nu sunt deloc lini)tit. L4am +nt(lnit ,e ar )i mi s4a ,rut 7oarte ,rost dis,us. /ac ar a7la cum3a... Ce anume? c e)ti amantul meu? O )tie de mult. Nu, nu de asta4i 3or1a... William Mons co1or+ glasul. 6or1esc de are3iciul ,e care l4am... *aci odat, do1itocule; nu )tii ce s,ui... sau 3rei s ne taie la toi ca,ul? N4ai de ca s te temi. 6ino +ncoace, s,use caterina +m1ri)(ndu4l ,e William. Acesta se simi ce3a mai +m1r1tat +n 1raele +m,rtesei )i +)i 0ise c ea a3ea dre,tate. /e ce s4i 7ie 7ric acum, du, )a,te ani? caterina +l ,ri3i )i r(n2i 1at2ocoritor. !ea ,uin 3odc, o s4i 7ac 1ine. 6ino, a3em tot tim,ul. William Mons ddu ,este ca, trei ,ocale )i se simi mai 1ine. /ar, caterina, g(nde)te4te, e)ti +n 3e)m(nt de ceremonie. *ocmai, o s 7ie )i mai nostim, dar 1ag de seam s nu strici nimic, s,use +m,rteasa a)e0(ndu4se ,e marginea ,atului )i ridic(ndu4)i ,oalele roc5iei lungi. 9e urm o s ne 3edem de 7a cu toi nero0ii ia la 1al. /oamna contes de 6illeneu3e4Caramey; anun 7oarte solemn )am1elanul. *oi curtenii din saloanele de la 9eter5o7 se +ng5esuiau s o 3adG 3a s 0ic era +n s7(r)it ,re0entat la curte, 7emeia ,e care 9etru cel Mare o iu1ea de at(ia ani. Ma-imilienne era cam ,alidG de la o 3reme, totul se ,etrecea mult ,rea re,ede. 9etru o ,ri3i +naint(nd s,re el )i4i 0(m1i. </oamne, c(t e de 7rumoas= g(ndi el. /e c(nd tria +n Rusia, Ma-imilienne nu renunase s se +m1race la 9aris )i toate
FI

Ciclul Floris Floris, dragostea mea

7emeile care se +ngrmdeau s4o 3ad trec(nd o in3idiau ,entru elegana ei. ra +m1rcat du, ultima mod, cu o roc5ie cu crinolin larg )i o mantie scurt, 1rodat cu 7ir de aur )i argint, corsa2ul )i 7usta erau din mtase al1, 1ro)at cu mtsuri de toate culorile. Romodano3s@i se a,ro,ie de Ma-imilienne, +i lu m(na )i se +nclin +n 7aa arului. 9ermitei4mi, sire, s o ,re0int Ma2estii 3oastre ,e doamna contes Ma-imilienne de 6illeneu3e4CarameyC 'n tim, ce Ma-imilienne se +nclina +ntr4o re3eren ad(nc, 9etru +i 7cu cu oc5iulG +l +n3eselea gro0a3 aceast ,re0entare o7icial. *oi curtenii adunai simir c se ,etrecea ce3a serios. 'm,rteasa era +ntr4ade3r re,udiat? /e ,arc ar 7i 3rut s dea un rs,uns curio)ilor, u)ile se desc5iser )i )am1elanul anun. Maiestatea sa, arina. *oat adunarea se +ntoarse s,re a o 3edea ,e caterina. Aceasta, 0rind4o ,e Ma-imilienne, ,li, sc5imonosindu4se la 7a. 9etru a)te,t ca arina s se a,ro,ie de el ,entru a4i s,une, ,ri3ind4o int +n oc5i. Ai 3enit la 1alul nostru, doamn. Ne 7ace ,lcere, de)i nu ai 7ost in3itat. caterina )o3i su1 ,o3ara insultei. Ma-imiliennei, cu toate c )tia de ce gro03ii era +n stare aceast 7emeie, a,roa,e c4i 7u mil de ea. Sunt totu)i 7ericit c 3 a7lai aici, doamn, ca s ,utei a7la ast7el o 3este mare. caterina ,ri3i +n 2urul ei +ngri2orat, cut(nd o ,ri3ire ,rieteneasc. Nu gsi nici una )i tonul 7oarte calm al lui 9etru o +ns,im(nt mai mult dec(t o cri0 de 7urie. Cutai, se ,are, ,e cine3a, doamn. Oare ,e scum,ul dumnea3oastr William Mons? caterina 1(igui un rs,uns de ne+neles. 9etru 7cu un semn, )i din mulimea ,re0ent se +nl un murmur de uluire. 'm,ietrit, +m,rteasa 30u intr(nd un soldat care ducea cu 1raele +ntinse un 3as mare de sticl ,lin cu rac5iu, +n care se gsea ca,ul, cald +nc, al lui William Mons. arina nu4)i ,utea des,rinde oc5ii de la acel s,ectacol cum,lit. Ca,ul celui ce4o sruta cu un s7ert de ceas mai de3reme; Mort deca,itat; /ar caterinei nu4i ardea s se +nduio)e0e de s7(r)itul amantului ei, tre1uia s se g(ndeasc cu groa0 la ,ro,ria4i soart. *remur(nd din toate +nc5eieturile, ,rea 7ascinat de acel ca, 5idos care rmsese cu oc5ii larg desc5i)i, ,r(nd c4o ,ri3e)te cu un aer de +n3inuire. /a, doamn, continu 9etru necrutor, nu4i iu1im ,e aceia dintre ,rietenii 3o)tri care cu )a,te ani +n urm au 7ost 30ui d(nd t(rcoale +n 2urul 7ortreei 9etru )i 9a3elG cu toii 3or 7i ,ede,sii +n acela)i 7el. Men)i@o3 simi rceala securii trec(ndu4i ,e deasu,ra ca,ului. Se uit la Ma-imilienne al crei c5i, 7rumos ,rea c im,lor +ndurare lui 9etru. <C(nd m g(ndesc c n4am )tiut s m 7ac iu1it de 7emeia asta )i i4am ,re7erat4o ,e grsana de arin, care o s 7ie re,udiat;= 'n aceea)i cli,, caterina, +ngro0it la g(ndul c4)i 3a au0i ,ro,ria condamnare, gsi de cu3iin s se ,r1u)easc, le)inat, la ,m(nt. 9etru +i arunc o ,ri3ire dis,reuitoare )i c5em doi mu2ici. /ucei4o +n a,artamentele sale. A,oi se +ntoarse ctre Ma-imilienne )i4i s,use cu glas tare, ca s4l aud toat lumea. Suntem 7ericii, doamn contes, s 3 ,rimim la 9eter5o7, unde s,erm c 3ei rm(ne mult 3reme. *oat 3iaa, dac o dorii. Curtenii se ,ri3irG nu mai +nc,ea +ndoial, ea era 3iitoarea +m,rteas. 9etru continu cu 3oce sc0ut. *e ador, iart4m c te4am 7cut s asi)ti la toata acestea dar tre1uia s4i 7ac s ,ricea, c totul se 3a sc5im1a. 9etru, murmur Ma-imilienne, mi4a 7ost mil de +m,rteas, nu 7i ,rea as,ru. NuG o 3oi trimite +ndrt +n 9olonia )i le 3om ,stra cu noi ,e 7iicele mele lisa1eta )i Ana. I4ai s,us ce3a lui Floris? Nu, 9etru, ,re7er s 7ii tu acela care s i4o s,ui. Numai mutarea noastr la 9eter5o7 )i tot a +nsemnat o mare sc5im1are ,entru un co,il at(t de mic. Floris )i Adrien erau culcai +ntr4un a,artament din ari,a de sud. Feodor )i Li Qang
F%

Jacqueline Monsigny

stteau de ,a0 la u)a lor, iar lisa, a)e0at la ,icioarele ,aturilor, le c(nta c(ntece de leagn. Floris +i arunc o ,ri3ire lui Adrien )i se +neleser din oc5i. Cscar )i se ,re7cur c adorm, cunosc(nd ,e de rost re,ertoriul 1tr(nei doici care, +n ciuda 3(rstei lor, +i mai lua dre,t ni)te co,ila)i. Adrien, )o,ti Floris ridic(ndu4se +n coate, de +ndat ce lisa trase u)a du, ea, nu 3rei s 3edem cum e la 1al? u da, )i ,e urm a) 3rea gro0a3 s )tiu dac ne a7lm +n ,alatul arului. /e ce cre0i asta? Mama ne4ar 7i s,us4o. *u nu e)ti dec(t un co,il, Floris. /e la o 3reme se ,etrec lucruri ciudate. A)a4i. Cre0i c mama se 3a cstori cu 9etru)@a, s,use Floris +m1u7nat, ca s4i do3edeasc 7ratelui su c era la curent. /es,re asta, nu )tiu nimic, dar se 3ede c se iu1esc mult. Cre0i c 9etru)@a e la 1al? /esigurG s ie)im din camer. /4mi m(na, Floris. Nu 3reau s te ,ierd. Co1or(r 7r 0gomot din ,at )i, +m1rcai +n cm)ile lungi de noa,te, se +ndre,tar s,re u). A2un)i acolo, Floris duse un deget la 1u0e, ,ri3i ,rin gaura c5eii )i 30u s,atele lui Li Qang. Adrien, tre1uie s cutm alt ie)ire. Adrien ,ri3i +n 2ur )i lu conducerea o,eraiilor. 6om ie)i ,e 7ereastr, s,use el maiestuos. /ar +n 0adar se c0nir, nu ,uteau s desc5id u)ile +nalte cu geamuri du1le care ddeau s,re un 1alcon aco,erit cu 0,ad. !ine, am alt idee, s,use Adrien. /ac nu ,utem s le desc5idem, o s le s,argem. Am 7ace ,rea mult 0gomot, s,use Floris. ine seama c 7acem o o,eraie secretG +ncercm s e3adm din turnul /ia3olului. O5, s,use Adrien, clnnind din dini, s )tii c nu m +n7rico)e0i. Foarte 1ine, continu Floris mulumit de 2ocul ,e care4l scornise, o s 7acem atunci o +nelegere cu Satana ca s ne desc5id aceste u)i 7r ca Li Qang s o1ser3e ce3a. Adrien +)i rec()tig s(ngele rece. Atii, ca s 7aci o +nelegere cu dia3olul, tre1uie s semne0i cu ,ro,riul tu s(nge. Cu ,ro,riul tu s(nge? e)ti sigur? /a, alt7el n4are nici o 3aloare. Ai tre1uie s 7ie s(ngele celui mai t(nr, a7irm cu neru)inare Adrien. Floris nu 3oia s arate, dar +nce,use s4i 7ie tare 7ric )i4i ,rea ru c ,omenise de dia3ol. Se +ntre1a cum s ias din +ncurctur 7r s4i de03luie 7ratelui su ce se ,etrece +n su7letul lui. La r(ndul su, Adrien era +nc(ntat de nscocirea lui, dar cuta o sc,are, ca s nu 7ie ne3oie de s(ngele lui Floris, 7iindc +)i adora 7ratele me0in )i nu 3oia s +m,ing ,rea de,arte gluma. /eodat, o ra7al n,rasnic de 3(nt desc5ise cu 0gomot 7ereastra. 'n7rico)ai, Floris )i Adrien se aruncar unul +n 1raele celuilalt, +n tim, ce 0,ada li,it de geamuri cdea +n camer. Se g(ndeau c era +ntr4ade3r m(na dia3olului, 7r s )tie c, um1l(nd la 7erestre, desc5iseser c(rligele. 9e coridor, Li Qang )i Feodor nu au0iser nimic din cau0a mu0icii care r01tea din sala de 1al. *remur(nd de 7rig )i de 7ric, Adrien )i Floris nu +ndr0neau s4l c5eme +n a2utor ,e Li Qang. Atunci Floris, a(at de 2oc, +)i rec()tig calmul )i, ca s4l uimeasc ,e Adrien, se ,lec +n 7aa lunii care scli,ea cu o strlucire neo1i)nuit. Mulumesc, dia3ole, c ne4ai 3enit +n a2utor. :aide, Adrien; Adrien 0(m1i, admir(ndu4)i 7riorul care +)i 2uca rolul ,(n la ca,t. 9entru c era un s,irit ,ractic, alerg du, ci0me )i 1lnie. 'm1rcar 5ainele ,este cm)i )i ie)ir ,e 1alcon. Noa,tea era 7oarte 7rumoas )i lim,ede. Merser o 1un 1ucat de 3reme ,(n ce a2unser ,e o teras aco,erit cu 0,ad. /e la o 7ereastr +nalt, ,rintre ,erdelele grele se strecura o ra0 de lumin )i se au0eau sus,ine )i 3aiete. Curio)i ca doi ,isoia)i, Adrien )i Floris se a,ro,iar )i ,ri3ir ,rin geam. Ceea ce 3edeau +i +ngro0i, dar rmaser ,e loc, 3r2ii, 7r s ,oat 7ace o mi)care. Capitolul XII
FK

Ciclul Floris Floris, dragostea mea

'm,rteasa gemea, a)e0at +n 7aa unei mese ,e care se a7la 3asul cu ca,ul lui William Mons. *e 3oi r01una, i4o 2ur; 'n 7aa ei se a7lau alineate trei statuete de cear. O lu ,e cea mai mare +n m(n )i o str,unse +ncet cu un ac c(t toate 0ilele, rostind cu glas sc0ut. S mori cel dint(i )i, 7ii 1lestemat, arule, a,oi s 3in r(ndul 7ranu0oacei )i al lui Floris ,e care4l ursc; Au0ind un i,t, ridic ,ri3irea dar nu 30u +n treact dec(t dou c5i,uri de co,ii. i, or 7i co)arii ,alatului. /ar e mai cuminte s m o,resc +n ast sear cu 3r2itoria. Floris )i Adrien alergar ,e teras ,(n la u)a mic ,e care o 30user )i care slu2ea mu2icilor s urce ,e ni)te scri ascunse ca s curee 0,ada de ,e terase. Co1or(r +n goan scara, in(ndu4se de m(n )i a2unser +ntr4un coridor larg, luminat de c(te3a tore. Nu +ndr0neau +nc s4)i 3or1eascG cu deose1ire Floris era tul1urat de cele 30ute. Au0ise 1ine numele lui dar nu +nelesese ,rea 1ine des,re ca era 3or1a. 'n sc5im1, Adrien simea, 7r s ,oat s,une ,ricina, c mama )i 7ratele lui mai mic se a7lau +n mare ,rime2die. /in de,rtare, mu0ica r01tea ,(n la ei +n 3aluri )i Adrien 5otr+ s se +ndre,te +ntr4acolo. *ra3ersar sli goale )i a2unser +n 7ine +ntr4o loggia care 7orma un soi de 1alcon, ,lin cu ,lante 3er0i, deasu,ra slii de 1al. Aceast loggie se continua ,rintr4un coridor mrginit de o 1alustrad aurit care mergea de 2ur +m,re2urul slii. Floris )i Adrien se strecurar +nuntru. Ascun)i +ndrtul ,lantelor, ,uteau s 3ad 7r a 7i 30ui. Le 7usese at(t de team +nc(t n4a3eau cura2 s desc5id gura. 9ri3eau saloanele ,line de curteni +n 5aine +m,odo1ite cu 7ireturi )i +n cele din urm o desco,erir ,e mama lor, +ncon2urat de lume, ca o regin. 60(nd4o at(t de 7rumoas )i de sur(0toare se lini)tir. Le era mai ,uin 7ric )i, cu incon)tiena co,iilor, s7(r)ir ,rin a uita cele 0rite ,rin 7ereastr. Uite, Floris, 1aronul Mi5ailo3 e alturi de mama, s,use Adrien. 9etru)@a )i mama sunt cei mai 7rumo)i, declar Floris. M +ntre1 unde ne a7lm, +)i continu Adrien ideea. Oare ,alatul a,arine lui 9etru)@a sau arului? Lui Floris ,uin +i ,sa de astaG se mulumea s admire cu oc5i mari uni7ormele generalilor. C(nd o s 7iu mare 3reau s m 7ac o7ier. Adrien +i astu, gura cu m(na. Uite4l ,e 9etru)@a, Floris; 9etru era 7oarte 3esel )i 7cu un semn orc5estrei s se o,reasc. S mi se aduc ni)te 7oar7eci. Am 0rit c(te3a 1r1i ,e care 3reau s le scurte0. 'm,reun cu scoaterea mselelor, aceasta era una din ideile 7i-e ale lui 9etru. 'n7iorai, cei c(i3a 1oieri 1r1o)i care se a7lau de 7a +ncercar s se ascund +ndrtul curtenilor 1r1ierii, doar4doar or sal3a ceea ce ei considerau dre,t cea mai 7rumoas ,odoa1 a lor. 9etru i01ucni +n r(s )i +n3(rti ,e degete 7oar7ecele adus de Romo. Lu(nd4o de 1ra ,e Ma-imilienne, +i s,use cu glas rsuntor. Nu e numai o 5ac5i de4a mea. 6reau s 7ac din Rusia o ar modern )i mrea, aidoma Franei )i Olandei. 6reau ca toat lumea s se ,un +n ,as cu o1iceiurile euro,ene. 9etru se a,ro,ie de un mare 1oier cu 1ar1 lung )i ca7tan, +l a,uc de clie )i i4o rete0 dintr4o singur mi)care a 7oar7ecelui. Ai s nu te mai +n7i)e0i la 9eter5o7 +n roc5ia asta de muiere, +i s,use el nenorocitului. M au0ii cu toii? Nu 3reau s mai 3ad dec(t 1r1ai 1r1ierii )i +m1rcai cu ,antaloni; !tr(nul 1oier, ,e numele lui !uturlin, c0u la ,icioarele lui 9etru. /ar, sire, ru)ii au ,urtat dintotdeauna 1r1i )i ca7tane. Atii ,rea 1ine c le4am inter0is de mai muli ani. Su,une4te )i 3oi 7i mulumit de tine. La ,orunc, ,rea4iu1ite ar. Ai !uturlin se +nclin ,(n la ,m(nt. Floris )i Adrien se ,ri3ir. Ce sear interesant; 6a s 0ic ,rietenul lor 9etru)@a era arul; Floris )o,ti la urec5ea lui Adrien.
F$

Jacqueline Monsigny

/e ce nu ne4a s,us nimic mama? Adrien c0u ,e g(nduri. 9oate c nu )tia nici ea... !ine, dar acum a a7lat ca )i noi )i nu ,are deloc mirat. ade3rat, o s4o +ntre1m m(ine. 9etru continu s taie 1r1ile )i se a,ro,ie de ultimul 1r1os care se a7la l(ng uria)ele u)i47erestre ce ddeau s,re estuarul 7lu3iului Ne3a. /ar 9etru nici nu se uit la el. A7ar se 3edea a,roa,e ca4n ,lin 0iC luna lumina marea )i g5eaa sc(nteia. 6(ntul su7la cu 7urie, +nl(nd 3alurile ,este sloiurile de g5ea, )i o cora1ie cu 3reo 0ece ,escari slta ,rime2dios ,e a,e. /oamne, 1ieii oameni, murmur Ma-imilienne. 9etru +l c5em de +ndat ,e Romodano3s@i. *rimite c(te3a 1rci cu soldai s4i a2ute ,e ace)ti ne7ericii. /intr4o ,ri3ire, Romo +nelese situaia )i rs,unse laconic. !ine, sire. Floris )i Adrien, 30(nd c toi cei de 7a se +ngrmdeau la 7erestre, 5otr(r s4)i ,rseasc ascun0toarea )i s se t(rasc ,e 1urt ,rin micul coridor str2uit de4o 1alustrad +ngust ca s 3ad )i ei de la +nlimea 7erestrelor ce se +nt(m,la a7ar. Vis )i 7cut. St(n2enii de ,oalele cm)ilor de noa,te, cei doi a3enturieri +naintau cu 1gare de seam. La un moment dat, 9etru ridic oc5ii )i4i 30u. Floris )i el sc5im1ar o ,ri3ire )i co,ilul duse un deget la 1u0e, im,lor(ndu4l din oc5i s nu trde0e ,re0ena lor. 9etru 0(m1i )i +ncu3iin ,rintr4o +nclinare a ca,ului. Se uit la Ma-imilienne care nu 30use nimic, cu totul ,reocu,at de ,ri3eli)tea +ns,im(nttoare a cor1iei ,urtat ca o coa2 de nuc de 3alurile de0lnuite ale Ne3ei. 9etru sc5im1 +nc o ,ri3ire cu 7iul lui )i4i 7cu cu oc5iul. 'ntorc(ndu4se 1rusc, Adrien le sur,rinse 2ocul )i4i s,use lui Floris. *ot 1un a rmas )i du, ce a de3enit ar; /ar Adrien se simi ,uin ne7ericit 30(nd c 9etru se uita numai la Floris. Adrien mai a3usese im,resia c dragul lor 9etru)@a +l iu1ea ce3a mai ,uin dec(t ,e Floris. < 7iresc s 7ie a)a, g(ndi el. Floris nu e dec(t un co,ila)=. Ai Adrien +)i 30u de drum, urmat de 7ratele su. A2unser +n s7(r)it +n dre,tul 7erestrelor )i +)i li,ir nasurile de geam, su7l(nd ,e su,ra7aa de sticl ca s to,easc 7lorile de g5ea. A7ar soldaii +ncercau 7r ,rea mult tragere de inim s co1oare 1rcile la a, dar toate se rsturnau. 'n mi2locul 7lu3iului, ne7ericiii ,escari ,ierduser cu des3(r)ire controlul cor1iei, care +nce,ea s ia a,. Romo se +ntoarse +n goan la ar. Sire, nu e c5i, s ,unem o am1arcaiune ,e a,. Oamenilor le e 7ric. A5; i01ucni 9etru, o aduntur de la)i; Am s le art eu ne,rice,uilor stora cum se ,rocedea0. Ma-imilienne, cu,rins de un tremur, se ag de ar )i4i s,use 7oarte +ncetC *e con2ur, nu te duce; Ai 3rea s4i las s moar ,e nenorociii ia? Nu, nu, 9etru, trimite ,e altcine3a, nu tu, nu tu, nu te duce; 9etru o ,ri3i ,e Ma-imilienne, mirat de aceast 3e5emenG niciodat nu4l o,rise ast7el din drum. Nu4i 7ie team, dragostea mea. 'nce,(nd din ast4sear nu mi se mai ,oate +nt(m,la nimicG sunt ,rea 7ericit, s,use 9etru srut(nd m(na Ma-imiliennei. A,oi adug cu glas tareC /oamn contes, 3 in3it s ,ri3ii +m,reun cu +ntreaga curte cum se ,une o 1arc ,e a, +ntr4o sear de 1al. 9etru i01ucni +n r(s )i ie)i arunc(ndu4le o scurt ,ri3ire lui Floris )i lui Adrien care, din locul unde erau cocoai, 1teau din ,alme. *oi ,rinii, ,rinesele )i 1oierii +)i +m1rcar +n gra1 1lnurile )i ie)ir ,e terasele +ng5eate ,entru a asista la s,ectacol. Ma-imilienne era +m,ietrit de o ,resimire rea. 'l 30u ,e 9etru alerg(nd s,re soldai, +m,ing(nd +m,reun cu ei o am1arcaiune +n a,. Oamenii +)i +ndoir e7orturile 30(ndu4l ,e arul lor cum intr ,(n la g(t +n 3alurile reci ca g5eaa, ca s in 1arca de,arte de 3(ltoarea ,e care o 7ceau 3alurile s,rg(ndu4se de ,ietrele de la mal. O5, Romo, s,use Ma-imilienne cu lacrimi +n oc5i, ag(ndu4se de 1raul 7idelului ei
H&

Ciclul Floris Floris, dragostea mea

,rieten, de ce4)i ,rime2duie)te ast7el 3iaa ,entru ni)te necunoscui? /e ce, de ce 7ace asta? 9entru c e 9etru cel Mare, rs,unse sim,lu Romo. 'n a,a +ng5eat, 9etru simea un 7el de 1ucurie +n7runt(nd 7orele naturii. Nu se simise niciodat at(t de ,uternic, at(t de t(nr. Se ,rinse de 1arca lansat ) i reu)i s se suie +n ea, +ntinse m(na unui soldat mai cura2os dec(t ceilali )i am(ndoi +nce,ur s lo,te0e cu ,utere +ns,re 3asul +n derut care +nce,ea s e)ue0e. Cea mai mare ,arte din nenorociii nau7ragiai nu )tiau s +noate. 9etru se arunc +n a,a neagr )i ,escui doi dintre ei, in(ndu4i cu c(te o m(n deasu,ra 3alurilor. Asemenea lui Ne,tun, +nota cu ,ie,tul deasu,ra a,ei )i4i ,use ,e cei doi mu2ici +n 1arc, a,oi se +ntoarse iar s,re ceilali care se agau cu dis,erare de e,a3. /oi c(te doi, +i sal3 ,e toi. !arca era ,lin la re7u0 )i 9etru se temu ca suind la r(ndul lui s nu4i rstoarne ,e toi. Lo,tea0 +m,reun cu unul din ei, url el soldatului, eu 3 urme0. Ai 9etru se ag de 1arc. Numai atunci simi c +l cu,rinde un 7rig cum,litG i se ,use un c(rcel +n tim, ce o durere 3ie +i cu,rindea ,icioarele. <Nu4i nimic, +)i s,use el, m4am scldat de sute de ori +n ianuarie.= Se a,ro,iau de mal. 9etru +)i mai s,use. <Am s 7ac o 1aie 7ier1inte )i o s4mi 3in +n 7ire=. !arca acost, tras de soldaii care rmseser la mal. 9etru i01uti s ias ,e uscat )i s se in ,e ,icioare. Romo 3enea +n goan cu o 1lan. *oat curtea era adunat ,e teras )i 1alcoane. Femeile scli,ind de 1i2uterii, dar re1egite, cu ,icioarele +n 0,ad, +)i strigau admiraia mai tare +nc dec(t 1oierii. Strigte de <*riasc arul= i01ucneau de ,retutindeni, )i mu2icii +)i aruncau )e,cile +n aer ca s4)i arate entu0iasmul. 'n a,artamentele ei, caterina au0ea strigtele de 1ucurie 7r s le )tie cau0aG era mult ,rea ,reocu,at s4)i 3erse 7ocul asu,ra unei ,r,dite de ser3itoare ,e care o 1tea mr. 9etru +)i ,use ,e umeri 1lana ,e care i4o +ntindea Romo. 9ri3i +n sus )i 30u cele dou siluete ale lui Floris )i AdrienG ridic m(na ca )i cum ar 7i rs,uns aclamaiilor, dar +n realitate gestul lui se adresa co,iilor. O 30u ,e Ma-imilienne care alerga s,re el, cu umerii goi +n roc5ia de 1al. Ai s rce)ti, dragostea mea, murmur el. 60u c5i,ul Ma-imiliennei ,e care lacrimile +ng5eate strluceau ca ni)te diamante. O au0i s,un(ndu4iC *rie)ti, 9etru, mi4a 7ost a)a de 7ric; /a, da, triesc. Ai 9etru simi deodat c4i 7uge ,m(ntul de su1 ,icioare. /ragul lui ,alat de la 9eter5o7 se +n3(rtea. Adrien si Floris a3eau c5i,uri mari, serioase... )i 9etru se ,r1u)i la ,icioarele lui Romo )i ale Ma-imiliennei. Capitolul XIII !isericile erau ,lineG arul era ,e moarte. La ,alat, 9etru se lu,ta s se +ncl0eascG +l cu,rinsese un 7rig de moarte )i nu4)i mai 3enise +n 7ire. caterina ndu)ea de +ngri2orare. Numai de4ar muri 7r s4)i numeasc urma)ul; 'nc5is cu Men)i@o3, 7cea socoteala regimentelor )i a ca0rmilor... Fie ce4o 7i, +m,arte4le 3odc )i du1lea04le solda din ,orunca mea, Ale-andre. Men)i@o3 se +nclin, gal1en de 7ric. Cine a3ea s c()tige? arul era +ntr4ade3r ,ierdut? Ma-imilienne, singur cu co,iii, a)te,ta un semn da la 9etru ,entru a se duce la c,t(iul lui. Romo 3enea din ceas +n ceas cu 3e)ti. Nu se g(ndea nici la ea, nici la 3iitorul ei, ci la acela al lui Floris )i al lui Adrien. 'ncerca s4)i aminteasc rugciuni uitate ca s4l sal3e0e ,e omul iu1it. Floris )i Adrien tceau, +neleg(nd c triesc e3enimente gra3e )i ,entru ,rima dat +n 3ia erau 7oarte cumini. sca,ada lor din a2un trecuse neo1ser3at. 60(nd4o ,e mama lor ,l(ng(nd, simeau ,rea 1ine c nu tre1uie s4i ,un +ntre1ri. Romo re3eni +n goan cu oc5ii +n lacrimi.
H#

Jacqueline Monsigny

Ma-imilienne, medicii sunt categorici, arul e ,e moarte, tre1uie s4i ,regte)ti 1aga2ele ca s 7ugii. S 7ug? Ma-imilienne a3u o ,ri3ire mirat, rtcit. Romo o scutur de 1ra. Ma-imilienne, +m,rteasa 3a 3oi s se r01une. *e rog, ascult4m; 9arc e)ti ,e alt lume; 6ai, Romo, 3reau s rm(nG dac4)i re3ine cum3a, 3reau s 7iu acolo. /eocamdat +m,re2urul lui sunt toi s7etnicii, dar 3reau s 7iu acolo dac m c5eam. Ai Ma-imilienne +l ,ri3i ,e Romo cu acea e-,resie +nc,(nat ,e care acesta i4o cuno)tea ,rea 1ine. Am +neles, )tiu cum e)ti domnia ta. Vadarnic a) +ncerca s te 7ac s te r0g(nde)ti, dar cel ,uin +ngduie4mi s dau ,orunc s 3i se ,regteasc lucrurile. Ma-imilienne a3u un gest de ne,sare. Romo +i c5em ,e Li Qang, ,e Feodor )i ,e "r8goire. 'm1rcai co,iii, s,unei 7emeilor s ,regteasc cu7erele, c(t mai ,uine cu ,utin. Luai ,ro3i0ii )i ascundei giu3aerele )i aurul. 90ii aceast u), ca nimeni +n a7ar de mine s nu ,oat intra. Ce se ,etrece, 9rine Credincios? +ntre1 Li Qang. arul trage s moar. Contesa )i mai cu seam co,ila)ul tre1uie s 7ug de ura +m,rtesei, )o,ti Romo, or1it de lacrimi. Feodor se +nclin )i s,use +ncruntat. 9oi s te 1i0ui ,e noi, ,rinci,e. 'i 3om a,ra ,(n la moarte, adug "r8goire. Romo +i ,ri3i ,e r(nd dre,t +n oc5i )i le s,useC /a, am +ncredere +n 3oi, 3oinicii mei. Ai ,lec +n gra1 s,re camera im,erial unde 9etru se aga de 3ia. Ceasurile treceau )i 7iecare a)te,ta cu su7letul la gur, c(nd deodat 9etru desc5ise oc5iiG 30(ndu4l ,e dragul su Romo a,lecat cu team asu,ra lui, murmurC Ma-imilienne... Floris... /a, sire, m duc s4i caut. Nu... nu e 3reme. Ascult Romo B )i 9etru se ,rinse de tunica ,rinului ,entru a4l trage s,re el, ca nimeni s nu4l aud B 3reau ca Floris s domneasc du, mine. 6reau s semne0 uca0ul, ad4mi4l... Romo 7cu semn unui mu2ic care aduse o ta1l de scris )i se retrase. 9uterile lui 9etru scdeau, dar +n oc5ii lui se citea +nc at(ta 3oin... Ascult, iute, iute Romo... o comoar... ,entru Floris e ascuns... la /u1ino +n sere... a,roa,e de ,ortocali... o statuie a /ianei... 'ntorci arcul s,re mia00i )i statuia se mi)c ls(nd s se 3ad o scar... 9etru g(7(ia, 3ocea nu4i mai era dec(t o su7lare. 'n ad(nc... comoara... 3ei 2udeca utilitatea... su1teranul... trecerea secret... ,(n la 9eter5o7. 9e 7runtea ,alid a lui 9etru se i3ise sudoarea morii. Oc5ii +i erau +ncon2urai de cearcne negre. S,une Ma-imiliennei... iertare... iganca... dre,tate... ,entru mine... 7iul meu... 5(rtie, 5(rtie, re,ede... Romo 7cu semn contelui *olstoi )i contelui Aeremetie3 s se a,ro,ie ,entru a4l susine ,e ar )i a au0i ultimele sale dorine. 9etru g(7(ia, c5inuitG nu se temea de moarte, o 30use ,rea de a,roa,e ,e c(m,urile de 1taie. Se re3edea la 9olta3a +n7runt(ndu4l ,e Carol al PII4lea )i mai cu seam se re3edea la !a@u, !a@u... 7loarea neagr... duelul cu sultanul Udemi)... Floris... Ma-imilienne... +nt(lnirea cu ea, totul +i trecea ,rin minte +ntr4o icoan ne1un, imaginile se +n3ol1urau, Ma-imilienne la 6ersailles... strada Suincam,oi-... 7iul su, are3iciul ucis... +m,rteasa ,e care nu a3usese 3reme s4o ,ede,seasc. 6oi s 3or1easc, s dea ordine, dar din g(tle2 nu4i ie)i nici un sunet. Romo +i strecurase o ,an +ntre degete. 9etru res,ira greu )i scrise cu literele lui ltree de co,il. </ai +na,oi totul... lui F...= /ar ,ana +i c0u din m(n. Cei de 7a se ,ri3ir. Ce nume 3oia s scrie arul? Romo ,l(ngea +n 5o5ote. 6or1ii, sire, s,unei tuturor ,e cine dorii s ,unei ,e tronul Rusiei?
H>

Ciclul Floris Floris, dragostea mea

9etru se uit la Romo, dar nu mai 3edea nimic. 9e 1u0e +i ,lutea un 0(m1et. 'l re3edea ,e Floris ascuns +ndrtul ,lantelor 3er0i. 'i 7cu cu oc5iul, )i deodat, nu mai 30u nimic, era +n +ntuneric... *remur(nd, 1oierii c0ur +n genunc5i. arul a murit 7r s numeasc urma). Romo se uit la ar, ,rietenul lui, ,entru cea din urm dat )i4i +nc5ise oc5ii. Nimeni nu +ndr0nea s4i s,un ce3a. 'n a,artamentele im,eriale +nce,ur 3icrelile. /eodat, caterina, ,re3enit ,rin s,ionii si, intr +n camer cu Men)i@o3, ,re7c(ndu4se +ndurerat. A7ar, soldaii +m1tai cu 3odc )i cu 1u0unarele doldora de ru1le strigauC *riasc arina noastr, ,e ea o 3rem; *oi s7etnicii se cutremurar. 'n nici o monar5ie a lumii nu se 30use ca o 7emeie s urme0e la tron soului ei. Cine3a +ndr0ni totu)i s ,omeneasc de are3na lisa1eta, ,ro,ria 7iic a caterinei )i a lui 9etru, dar +m,rteasa r(n2i. Ascultai regimentele care sunt de ,artea mea. Nu cum3a 3rei s 7ii mcelrii? !oierii tceau, ru)inai de ,ro,ria lor la)itate. Unul dintre ei se ridic cura2os )i ,ro,use s 7ie ales 7iul ,e care 9etru +l a3usese cu 7ranu0oaica. La un gest al caterinei, 1oierul 7u arestat )i deca,itat ,e loc. Ceilali, +ns,im(ntai, +ncu3iinar alegerea caterinei. Festa era 2ucat, +m,rteasa c()tigase. arina +i urma lui 9etru cel Mare su1 numele de caterina I4a1G amantul ei Men)i@o3 se a7la alturi de ea. 'n a,artamentele sale, Ma-imilienne nu )tia +nc nimic. A)te,ta +n ,icioare, 7r o lacrim, cu 7aa al1 ca ceara, ,ri3ind 7r s 3ad 7ulgii de 0,ad care cdeau. lisa )i Martine +i +m1rcaser ,e co,ii )i ascunseser +n custurile roc5iilor 1i2uteriile )i tot aurul ,e care +l gsiser. Feodor *arta@o3s@i +i lu ,e Li Qang )i ,e "r8goire deo,arte. *re1uie ca unul din 3oi s mearg s dea de 3este 5atmanului Sarato3 de ,rime2dia care4l amenin ,e micul nostru st,(n. "r8goire +ntre1 mirat, dar ca totdeauna, 7oarte cu3iincios. 9entru ce nu te duci dumneata, Feodor, doar cuno)ti drumulG e 7oarte de,arte, tre1uie s str1ai +ntreaga Rusie )i +nduri 7rigul mai u)or dec(t noi. Nu ,ot, am 2urat 5atmanului s nu4l ,rsesc niciodat ,e 7inul lui )i s4l a,r ,(n la moarte. *re1uie s rm(n. Unul din 3oi doi tre1uie s ,lece. u 3oi 7i acela, declar Li Qang. Ai de ce nu eu? +ntre1 "r8goire, 2ignit. Nu m cre0i +n stare s i01utesc, Li Qang? !tr(n 9ruden, n4ai ,utea a2unge la 5atman. Ai 7i arestatG te4ar trda accentul. 9e mine nu m 3or lua dre,t c5ine0, ci dre,t ttar sau mongol, )i a,oi sunt t(nr )i mldios, adug Li Qang, 0(m1ind larg, )i mai )tiu s )i mint. "r8goire +i +ntoarse s,atele, 1om1nindG niciodat nu se ,utuse o1i)nui cu ,orecla de !tr(n 9ruden. Nu 7i su,rat, !tr(n 9ruden, continu 7r s cli,easc Li Qang, noi ,reuim e-,eriena ta )i Sur(s4de46ar )i Micu St,(n 3or a3ea ne3oie de tine. "r8goire se +nsenin. Cred )i eu c doamna contes 3a a3ea ne3oie de mine. /umne0eule, iat4ne la mare anang5ie; Feodor se +ntoarse s,re Li Qang. /estul 3or1, am 5otr(t 3a s 0ic, te duci tu, Li Qang. Strecoar4te a7ar din ,alatG nu )tiu cum, dar descurc4te. trea1a mea, s,use +ncet Li Qang, cu un 0(m1et, nu4i 7ace gri2i, Sa1ie Ascuit, 3oi ie)i din ,alat. Feodor se uit la Li Qang, la oc5ii lui migdalai, 3eseli, inteligeni. /a, dac cine3a ,utea i01uti, a,oi numai n0dr3anul sta era +n stare. Ie)i din 9eters1urg ,rin ,oarta de mia00i )i te o,re)ti la ,rima c(rcium ,e drea,taG se nume)te Sabia de Argint. Acolo +ntre1i de Marina Ac5ioa,a B ,atroana B )i4i s,ui doar at(tC <Ucraina )i Romano3=. Ac5ioa,a o s4i dea un cal, m(ncare )i ,leci. Ia4o ,e drumul s,re ars@oe Selo, No3gorod, *3er )i ocole)te Mosco3a. Continui s,re *ula )i,
A nu se 7ace con7u0ie cu caterina cea Mare, caterina a II4a, a crei domnie a3ea s +ncea, trei0eci )i cinci de ani mai t(r0iu.
HE
1

Jacqueline Monsigny

+n s7(r)it, a2ungi la Qurs@ )i Qie3. Acolo e)ti +n Ucraina )i nu mai ai de ce te teme. 'ntre1i unde este ta1ra 5atmanului Sarato3. Lui, de asemenea, a2unge s4i s,ui <Ucraina )i Romano3=. 6a +nelege c 7iul lui 9etru este +n ,rime2die )i 3a )ti ce are de 7cut. 'n 7iecare ora) care4i 3a ie)i +n cale, +n ultima c(rcium ,e drea,ta 3ei gsi un cal odi5nit )i de4ale gurii. 6a 7i de4a2uns s s,ui ,arola st,(nului. Ai inut minte totul, Li Qang? N4am uitat nimic, Sa1ie Ascuit. Judec tu singur. 9oarta de mia00i, Marina Ac5ioa,a, drumul s,re ars@oe Selo, No3gorod, *3er, o in tot s,re *ula ocolind Mosco3a )i a2ung la Qie3. 'ntre1 de 5atman, <Ucraina )i Romano3=, 3e0i? s,use cu m(ndrie Li Qang. i 1ine, du4te; nu te o,ri +n drum, nu dormi, mergi +n galo, 7r ,o,as, dar s a2ungi la ca,t, Li Qang; Li Qang r(se. 9e cur(nd, ,rieteni. ')i +ndes )a,ca ,e ca,, +)i +m1rc 5aina de 1lan, lu ,umnalul lui cel lung )i ie)i 7r 0gomot. Feodor )i "r8goire alergar la 7ereastr ca s 3ad dac a ,utut s ias din ,alat. 'l 0ri strecur(ndu4se +n r(ndurile regimentului )i strig(nd mai tare dec(t ceilali. *riasc 1una noastr arin; *recu ,rin 7aa gr0ilor care nu se +ndoir de de3otamentul lui ,entru caterina )i se ,ierdu +n mulimea care se adunase +n 7aa 9eter5o7ului. Feodor )i "r8goire se ,ri3irG li se luase o ,iatr de ,e inim. Ma-imilienne, 7ii tare; Ma-imilienne se uit la Romo )i ,ri3irea ei a1sent +l +ns,im(nt. A murit )o,tind numele 3ostru, dar n4a mai a,ucat s semne0e uca0ul. Am s 3 a2ut s 7ugii, ,rieten. Ma-imilienne nu se mi)ca, +ncremenit de durere. 9etru nu ,utea s moar, era ,rea ,uternic, ,rea ,lin de 3ia. 9rea ,e alt lume, nu +nelegea nimic din ce i se s,unea. Ma-imilienne, 3ino; +i s,use Romo lu(nd4o de 1ra. Contesa se ls +n 3oia lui, 7r 3lag, de ,arc ar 7i murit )i ea. Floris se a,ro,ie de ,rinci,e. Romo, mie )i lui Adrien nu ni s4a s,us nimicG ce se ,etrece? Romo se uit la Floris, care +)i ridica s,re el ca,ul c(rlionat. Oc5ii lui negri cu luciri 3er0i semnau at(t de mult cu cei ai lui 9etru, +nc(t Romo ls s4i sca,e un 5o5ot de ,l(ns. Niciodat nu 7usese at(t de i01it ca acum de asemnarea dintre Floris )i tatl lui. Fu c(t ,e ce s4i rs,und. <*ticul tu a murit. Roag4te ,entru el=. /ar se o,ri la tim,, amintindu4)i c ,u)tiul nu )tia nimic. 9rietenul 3ostru, 1aronul Mi5ailo3 a ,lecat ,entru totdeauna, co,ii. /e ce a ,lecat? +ntre1 Adrien. Romo nu se simea +n stare s le rs,und co,iilor. *re1uie s ,lecai )i 3oi )i ,oate +l 3ei +nt(lni, mini el, co1or(nd 3ocea. Co,iii alergar la mama lor. :aide, mam, mergem s4l cutm ,e 9etru)@a. Ma-imilienne +i ,ri3i cu oc5ii ei mari, li,sii de 3ia. U)a se desc5ise )i ,rinul Ale-andru Men)i@o3 +nelese totul dintr4o arunctur de oc5i. 6d, doamn contes, c 3 ,regtii de drum. Romo se inter,use. Men)i@o3, aceasta m ,ri3e)te ,e mineG o +nsoesc ,e doamna la /u1ino. Ar 7i ,rea u)or s4o conduci ,e doamna la /u1ino, r(n2i Men)i@o3. A,oi, sc5im1(nd tonul, adug tios. 9rine Romodano3s@i, dac 3rei s4i ,stre0i ca,ul ,e umeri, tre1uie s te su,ui. Am ,orunc s4o conduc ,e doamna contes de 6illeneu3e4Caramey )i ,e toi cei ce4o +nsoesc la 7ortreaa 9etru )i 9a3el. Ma-imilienne ,rea c nu au0ise. Romo str(nse ,umnii )i arunc o ,ri3ire ,este umrul lui Men)i@o3. 9rin u)a +ntredesc5is 30u coridorul ,lin de soldai )i +nelese c deocamdat orice +m,otri3ire era 0adarnic. Se uit la Feodor care tocmai trgea sa1ia )i4i ,orunci din oc5i s nu se mi)te, a,oi i se adres ama1il lui Men)i@o3. Nu cuno)team 5otr(rea ,reaiu1itei noastre su3erane )i n4a) 3rea s4o nemulumesc ,entru nimic +n lume. *e las s 7aci ce cre0i de cu3iin, dragul meu ,rin.
HF

Ciclul Floris Floris, dragostea mea

Ai Romo ie)i sur(0(ndu4i lui Men)i@o3, ,e care aceast nea)te,tat sc5im1are +l ls cu gura cscat. A7ar, +n 7aa unei ie)iri secrete a ,alatului, ,ri0onierii erau a)te,tai de dou snii cu o1loanele trase. Men)i@o3 sui alturi de Ma-imilienne +n ,rima sanie )i 7cu semn soldailor s4i +ngrmdeasc ,e ceilali +n cea de4a doua. 6edei, doamn, totul se sc5im1. M +ndoiesc c ast0i +mi 3ei mai 3or1i ,e tonul de altdat. 'm,ietrit, Ma-imilienne a,roa,e c nici nu au0ea ce4i s,unea Men)i@o3. Nu mai a3ea ,utere s simt )i s +neleag dec(t un singur lucru. 9etru... 9etru murise. Men)i@o3 +i arunc o ,ri3ire scurt. /egea1a 7acei ,e scli7osita cu mine. 'm,rteasa nu ascult dec(t de mine. Mi4a ,oruncit s 3 areste0 )i desigur c4o s 3 ucid +m,reun cu 7iul 3ostru. /ar... dac 3ei 7i +nelegtoare, ,oate c a) ,utea i01uti s 3 o1in surg5iunul... Men)i@o3 se uit iar la ea. Se simise +ntotdeauna atras de aceast 7emeie )i i se um,lea su7letul de mulumire s4o )tie acum la c5eremul lui. Fii a mea, murmur el. arul a murit, e mort ,entru totdeauna )i am ,utea s ne trecem de minune 3remea +m,reun. "rsana n4ar )ti nimic, iar eu, 3 re,et, a) gsi calea de4a 3 sal3a. Ma-imilienne ,ru s se tre0easc din tcerea ei de moarte. Ce4ai s,us? )o,ti ea. Lu(nd +ntre1area aceea dre,t un a3ans, Men)i@o3 se a,ro,ie de ea )i4i s,use 3esel. 6 ,ro,un s 7ii amanta mea... )i totul ar ,utea s se aran2e0e. Ma-imilienne +nelese +n s7(r)itG aceast 7iin 2osnic +i cerea s4i 7ie amant, s,un(ndu4i totodat c 9etru a murit. Nu, nu, url ea, 3 ursc. 9etru n4a murit; Ai se arunc asu,ra lui Men)i@o3, +n7ig(ndu4i ung5iile +n o1ra0 )i 0g(riindu4l de la oc5i ,(n la 1u0e. Men)i@o3 o a,uc de m(ini )i o imo1ili0. Scor,ie; )uier el ,rintre dini, la ,orunca mea ai 7i ,utut 7i sal3at, dar acum ai s 7ii 03(rlit +n lanuri +ntr4o temni. 6ei 7i deca,itat, iar ,lodul tu o s 7ie sugrumat. Ma-imilienne +l scui, +n o1ra0 )i c0u +n nesimire, a3(nd +n minte aceast cum,lit imagineC Floris sugrumat. Capitolul XIV Jos m(inile, g(ndacilor; le strig lisa gardienilor +nsrcinai s le ,un ,ri0onierilor ctu)e )i lanuri. *aci, 7emeie, murmur Feodor, nu c()tigi nimic dac strigi. Floris )o,ti. Unde4i mama? Nu )tiu, comoara mea, ne4au des,rit, dar s nu4i 7ie 7ric, 1tr(na ta lisa e aici. Floris +nl ca,ul. Nu mi4e 7ric, )i lui Adrien nici at(t, dar ce 3or de la noi toi oamenii )tia ri care ne4au +nctu)at? lisa nu ,utu s4i rs,und. La un semn al c,itanului !urlin, +nsrcinat cu ,a0a lor, 7ur du)i s,re celula ce le era destinat. Martine )i !laisois ,l(ngeau unul +n 1raele celuilalt, 2ur(nd s se cstoreasc dac a3eau s re3ad cum3a, +ntr4o 1un 0i, 7rumoasa c(m,ie de l(ng Senlis )i castelul Morte7ontaine. "r8goire se lua du, ,urtarea lui Feodor )i am(ndoi rs,undeau cu o tcere +ncruntat la 0e7lemelele soldailor a7lai +n solda noii +m,rtese. Singur lisa +i 1oscorodea 7r o,rire. /e)i 3or1ea 7ranu0e)te, ,a0nicii +nelegeau ,rea 1ine c erau insultai. "a)c de +m,uii care nu 3or1ii 7ranu0e)te, am s,us totdeauna c nu suntei dec(t ni)te sl1atici. S ,unei +n lanuri ni)te oameni cinstii ca noi, s ne ,unei +n 7iare ca ,e ru7ctori; Ru)ine; U)a grea a celulei se +nc5ise, aco,erind strigtele 3rednicei gu3ernante )i nenorociii se ,ri3ir nucii. Fa,tele se ,etrecuser cu o asemenea re,e0iciune, c nu +nelegeau ,rea 1ine ce li se +nt(m,l. A2ung(nd la 7ortrea, s,eraser s4o gseasc acolo ,e
HH

Jacqueline Monsigny

Ma-imilienne. 9re0ena ei i4ar 7i +ncura2atG dar nici mcar n4o 0riser. Fierarul Nado3 )i a2utoarele lui le ,useser ctu)e legate +ntre ele cu un lan gros. Nado3, care de 7a,t era un om de trea1, )o3ise o cli, 30(ndu4i ,e cei doi co,ii, dar ordinele c,itanului !urlin erau categorice. Fr un cu3(nt, 7r o lacrim, cei doi co,ii +l ,ri3iser cum +i +nctu)ea0 )i gardienii +)i ,lecaser oc5ii. Ace)ti oameni as,ri, o1i)nuii s triasc +n 7ortrea, unde tortura era un lucru o1i)nuit, nu +ndr0neau s4i ,ri3easc +n 7a ,e cei doi 1iea)i cu ctu)e la m(ini. Carcera era destul de mare, 7oarte +ntunecoas )i cu ,ereii mustind de ume0eal. O grmad de ,aie era singurul con7ort e-istent. Se lsar s cad la ,m(nt, descura2ai. Singur Feodor ddu ocol celulei, ciocnind +n ,erei )i ascult(nd sunetul. Floris )i Adrien +l urmau ,as cu ,as, 7oarte curio)i, cu toate c rostul acestei ascultri le ,rea de ne+neles. Nici 3or1, s,use Feodor, sunt 0iduri de o,t ,icioare grosime. /in ,artea asta, nici o s,eran. Ai 3rea s 7acem o gaur ,rin care s ,utem a2unge la mama, +ntre1 Floris? Ar 7i o idee 1un, adug Adrien arunc(nd o ,ri3ire m(nioas lisei, care se ruga. 6ai; a5, /oamne, Isuse, Marin, Iosi7e, am 7ost totdeauna o 1un cre)tin, Fecioar Maria, roag4te ,entru noi )i 7 ce3a ,entru... Floris ridic din umeri, ner1dtorG acum se 3or1eau lucruri im,ortante +ntre 1r1ai. lisa, +n loc s te 3icre)ti, ai 7ace mai 1ine s te g(nde)ti. *re1uie s4o gsim ,e mama. /ar de ce nu ,utem s4i dm de )tire lui 9etru)@a c suntem la +nc5isoare? ar 3eni s ne sca,e. Ade3rat, s,use Adrien, ni s4a s,us c arul a ,lecat +ntr4o cltorie dar c se 3a +ntoarce s ne ia )i ,e noi. Ce 0ici, Feodor? Feodor )i "r8goire sc5im1ar ,ri3iri mirateC co,iii )tiau a)adar c 9etru)@a )i arul nu erau dec(t una )i aceea)i ,ersoan, dar nu a3eau cuno)tin de moartea lui. Martine )i !laisois, uluii, +ncetaser s se mai 3aiete. Floris )i Adrien simir, 7r s +neleag +ns ,rea 1ine, +nsemntatea ,e care o c,tau dintr4o dat +n oc5ii acestor oameni de trea1 )i de3otai, care acum artau descum,nii ,entru c tre1uiau s se 1i0uie numai ,e ei +n)i)i. 9(n acum, 3iaa lui Floris )i a lui Adrien se des7)urase lini)tit, +n ,rea2ma Ma-imiliennei, )i iat c deodat, de,arte de Ma-imilienne, se simeau ,lini de im,ortan )i nu ,l(ngeau, cum ar 7i 7ost de a)te,tat din ,artea unor co,ii de 3(rsta lor. i erau st,(nii )i tre1uiau s dea ,orunci ,entru a4)i gsi mama )i a ie)i din acest loc +ns,im(nttorG ,e urm... 3edeau ei. Viua aceea a3ea s4)i ,un ,ecetea ,e +ntreaga lor 3ia. 'n celul se strecura o lumin ,alid ,rintr4o 7erestruic cu dou gratii. Floris +nl ca,ul )i4l s,use 7ratelui su, 7r s se uite la slu2itorii care +i ascultau ,lini de res,ect. Ar tre1ui s 3edem ce4i acolo, sus. Adrien +ncu3iin din ca,. 'nt(m,larea +i ,lcea gro0a3 )i socotea c 7ratele su se ,urta de minune, +n ciuda 3(rstei lui 7ragede. Feodor, s,use Adrien ,e un ton ,oruncitor, ,oi s m ridici ,e umeri ca s m sui s 3d ce4i acolo, sus? A, nu; i01ucni Floris, a 7ost idee a mea, eu tre1uie s m urc. !ine, de acord, rosti Adrien cu un sur(s +ngduitor. Feodor +l lu ,e Floris +n c(rcG acesta se cr ca o maimuic )i se ,rinse de gratii. Co,ilul )o,ti. Ciudat, +n curtea +nc5isorii e o 1iseric mare. Fortreaa se com,unea din )ase 1astioane +ncon2urate de )anuri ad(nci. Culmea ironiei, Floris )i to3ar)ii lui se gseau +n <1astionul arului=, cel din st(nga intrrii. Ferestruica nu ddea s,re )anuri ci s,re curtea interioar a enormei 7ortree, +n mi2locul creia se +nla +ntr4ade3r 1iserica 9etru )i 9a3el, construit +ntr4un curios stil olande0. C(nd arul ,oruncise 0idirea 7ortreei, nu se g(ndise c a3ea s 7ie o +nc5isoareG tre1uia s slu2easc doar ,entru a,rarea ora)ului. Feodor +ncu3iin din ca,. /a, am au0it 3or1indu4se de aceast 1iseric. Aici or s4l +nmorm(nte0e m(ine ,e ar. Feodor +)i mu)c lim1aG 3or1ise ,rea mult. Adrien se uit la el.
HI

Ciclul Floris Floris, dragostea mea

6rei s s,ui c arul a murit, Feodor? !oierna)ule... nu )tiu... nu... /e sus de unde era cocoat, Floris +ntre1C Ce +nseamn a murit? lisa )i ceilali tceau, ls(ndu4l ,e Feodor s se +ncurce +n e-,licaii. Adic, 1oierna)ule... a murit... 3rea s s,un c doarme ,entru 7oarte mult 3reme. Nu, Floris, s,use Adrien gra3, +nseamn c n4o s4l mai 3edem niciodat ,e 9etru)@a. 'i aduci aminte de celu)ul tu Mi)ca? A murit, l4am +ngro,at )i nu s4a mai +ntors niciodat. Agat de 01rele, Floris +nce,u s ,l(ngG n4a3ea s4l mai 3ad niciodat ,e 9etru)@a. A,oi i se ,ru c aude glasul tuntor al aruluiC </ac mergem mai iute, o s4i 7ie 7ric, Floris.= <Mie nu mi4e niciodat 7ric, 9etru)@a, sunt ca tine=. Floris ridic 7runtea, +)i )terse lacrimile )i i se adres lui Feodor, care rmase uimit de cura2ul co,ilului. S,une mai de,arte, Feodor, ce tre1uie s se +nt(m,le +n aceast 1iseric? i 1ine, 1oierna)ule, am au0it de la soldai c m(ine or s4l +nmorm(nte0e ,e ar +n 1a0ilic )i c, la ,orunca lui )i ceilali Romano3i 3or a3ea de4aci +nainte morminte de marmur al1, +m,odo1ite cu 3ulturi aurii )i o cruce de aur. 9ier0(ndu4)i r1darea, lisa se ridic de la locul ei. N4ai mai terminat, Feodor; Astea nu sunt lucruri de s,us unor co,ii. C(t des,re 3ulturii ti de aur, nu ei or s ne sal3e0e. 'n acea cli,, Floris, care ascultase totul dar care continua s ,ri3easc a7ar ,rintre gratii, strig. *cei, +l 3d ,e Romo tra3ers(nd curteaG mi4a aruncat o ,ri3ire )i sunt sigur c m4a 30ut. 'ntr4ade3r, ,rinul Romodano3s@i, +ncon2urat de 1oieri, 3enise la 1iseric ,entru a organi0a ceremonia de4a doua 0i. Romo era 7oarte tul1urat 1nuind c ,ri0onierii se a7l +n 7ortrea. /ar nu se a)te,ta s 3ad 1uclele negre ale lui Floris +ndrtul gratiilor. C5i10ui la iuealC <9ro1a1il c i4au +nc5is ,e toi grmad. Numai de n4ar 7i Floris singur=. Ls nota1ilitile s intre +n 1iseric, +n tim, ce el not re,ede c(te3a r(nduri ,e un carneel. A,oi, du, ce se +ncredin c nu4l 3ede nimeni, ,use o ,iatr +n mi2locul 5(rtiei, o 7cu g5emotoc )i i4o 03(rli lui Floris. Acesta, +n culmea agitaiei, ,rinse 5(rtia din 01or )i co1or+ +na,oi +n celul. M(ndru de el, se uita de sus la slu2itori )i la 7ratele su. Cu toii +l +ncon2urar ner1dtori. Cu o +ncetineal calculat, Floris des7cu 5(rtia )i o ,ri3iG dar uitase c a1ia )tia s citeasc. 'ncerc s desci7re0e 1iletul dar tre1ui s4l lase +n gri2a lui Adrien. Am +neles 7oarte 1ine, dar ,re7er s4l cite)ti tu cu 3oce tare. Adrien, 7ericit de a4)i 7i rec()tigat im,ortana, arunc o ,ri3ire se3er +n 2urul lui. Cite)te re,ede, 1oierna)ule, s,use Feodor. Cu alte cu3inte, cum Li Qang nu4i aici, sunt singurul +n stare s citesc, s,use el 7oarte mulumit. O, comoara mea, s,use lisa, "r8goire )tie s citeasc +n 7ranu0e)te. /ar nici tu, nici Martine, )i nici !laisois nu )tii, de)i mama 3 ceruse tuturor s +n3ai cu Li Qang. Nu 3 e ru)ine? Ai tu, Feodor, care nu )tii s cite)ti ruse)te; 9entru Floris e 7iresc s nu )tie, el e mic, continu Adrien im,ertur1a1il. *oi ,lecar ca,ul )i Adrien, +nc(ntat de e7ect, citi +n s7(r)itC La noapte, cnd se vor nla cntrile n biseric, vei fi salvai . Capitolul XV Se las noa,tea. 9entru ultima dat arul co1oar ,e Ne3a cea larg. Sicriul su se a7la la ,rora unei cor1ii decorate cu dra,erii negre )i aurii. Un cortegiu de 3ase, +n care au luat loc demnitarii, urmea0 con3oiul 7une1ru. 'm,rteasa )i Men)i@o3 li,sescG au trimis 3or1 c 3or 3eni la ceremonia de4a doua 0i. 'n sc5im1, ,rietenul din totdeauna, credinciosul ,rin Romodano3s@i, cruia 9etru +i decernase titlul de 9rin4Ce0ar se a7l ,e una dintre am1arcaiuni, +ncon2urat de garda sa ,ersonal, a)a cum +i d dre,tul rangul
H%

Jacqueline Monsigny

su. 9o,orul se +ngrmde)te +n tcere ,e malurile +ng5eateG nu se aud dec(t clo,otele care 1at +n dung )i lo3iturile de 3(sle ce ,ar s scande0e un mar) 7une1ru. La 7ortrea, 7cliile ard cu sutele. Soldaii sunt +n)iruii ,entru a ,rimi rm)iele ,m(nte)ti ale arului lor. 'n 1iseric, ,reoii se roag. 6or c(nta toat noa,tea )i de4a1ia m(ine sicriul 3a 7i co1or(t +n cri,t, +n ,re0ena +m,rtesei )i a marilor demnitari. 'n aceast noa,te, tru,ul arului a,arine ,o,orului, care 3a de7ila ,rin 7aa lui. 'n carcera ei, Ma-imilienne a ,ierdut noiunea tim,ului. A 7ost ,us +n lanuri de +ndat ce a a2uns la 7ortrea )i c,itanul !urlin a 03(rlit4o +n 7undul unei temnie su1terane din 1astionul lui Men)i@o3. 9etru cel Mare a3usese sl1iciunea de a4i ,stra acestuia toate 7a3orurile, ne+ndr0nind s cread +n com,licitatea 3ec5iului su ,rieten la uciderea are3iciului. Ma-imilienne se i01e)te cu ca,ul de ,ereii ume0i ai temniei, rostind ,rintre sus,ine numele lui 9etru. A,oi o cu,rinde un 7el de de0nde2de )i, a1tut )i indi7erent, s7(r)e)te ,rin a se lungi de4a dre,tul ,e ,m(ntul gol. O c5inuie +ns soarta co,iilor. Nici mcar nu simte 7iarele care4i str(ng +nc5eieturile m(inilor, ,trun0(ndu4i +n carne. Roc5ia de ceremonie e ru,t +n c(te3a locuri )i ,lin de ,ete. 9rul i s4a des,letit. Cu umerii goi, tremur 7r s 1age de seam. /eodat, o c5eie se rsuce)te +n 1roasc, u)a cea grea de la intrare se desc5ide )i se i3e)te c,itanul !urlin +ncon2urat de ,atru osta)i. Urmai4ne; se rste)te el. Ma-imilienne se ridic s,un(ndu4)iC <M 3or ucideG ,uin +mi ,as, dar, /oamne, sal3ea04mi 7iii, co,iii mei.= Coridoarele de4a1ia sunt luminate de tore )i Ma-imilienne +naintea0 +n lanuri, +m,re2muit de soldai, ca o uciga). C,itanul !urlin nu se ,oate +m,iedica s nu 7ie tul1urat de 7rumuseea acestei 7emei at(t de +nduio)toare +n ,aloarea ei. 'n dou r(nduri +i 7ace semn s ,lece ca,ul ,entru a trece ,e su1 1oli. 9e o scar, Ma-imilienne se +m,iedic )i !urlin o ,rinde de 1ra, )o,tindu4i la urec5e. 9rinul Romo se g(nde)te la domnia43oastr. Ma-imilienne +ncearc s 3ad c5i,ul c,itanului +n ,enum1r )i murmur. /ar cine suntei? A3ei +ncredere, doamn. C()tigai tim, )i reinei4l ,e Men)i@o3 c(t mai mult cu ,utin, ,entru ca ,rinul Romo s ai1 m(inile li1ere la ceremonie. Cu deose1ire Men)i@o3 tre1uie s 7ie ,e l(ng domnia43oastr c(nd 3ei au0i c(ntri +n 1iseric. A,oi strig. :aidei, 3oi de acolo, a2utai ,ri0oniera; Odat scara urcat, trec ,rin alte coridoare +ntunecate dar ce3a mai ,uin umede. !urlin 1ate +ntr4o u) enormG se desc5ide o 7erestruic. 9orunca ,rinului Men)i@o3; !urlin +ntinde un ,lic sigilat omului care se gse)te +ndrtul 7erestruicii. Acesta, de +ndat ce 3ede sigiliul, trage 03oarele )i desc5ide. Ma-imilienne se tre0e)te dintr4odat +ntr4o curte mare, luminat ca )i restul 7ortreei cu sute de tore )i recunoa)te de +ndat locul. 6enise aici cu )a,te ani +n urm... 'n mi2locul curii se a7l ceea ce se nume)te Casa InginerilorG +n st(nga, ,a3ilionul gr0ii )i, dre,t +n 7aa ei, Ma-imilienne desco,er cu groa0 o estrad, ,e care au 7ost a)e0ate un 1utuc )i o secure. Ma-imilienne se 7ace )i mai ,alid. !urlin r(n2e)te. Nu4i ,rea m(ndr contesa, 5a; 5a; Soldaii se str(m1 de r(s, +n tim, ce !urlin )o,te)te la urec5ea Ma-imilienneiC Iertare, doamn, tre1uia s 7ac asta. A,oi, cu 3oce tare, adaugC :aidei, a2unge; Ai r(s destul. 9ornii; Ma-imilienne str1ate curtea, s,un(ndu4)iC Nu tre1uie s m mai uit +ntr4acolo. /re,t cine m iau oamenii )tia? O strne,oat de4a cruciailor nu le)in +n 7aa unei securi. /ac nu m ucid acum, Romo ne 3a sal3a... /in aceast cli,, Ma-imilienne re7ace ca +ntr4un 3is drumul ,arcurs odinioar. 9trunde +n 1astonul im,erial din ari,a de sud4est )i recunoa)te tre,tele ,e care urcase ca s4l 3ad ,e 1ietul Ale-ei. 'n 7aa cldirii stau de stra2 o)teni )i aceast ,arte a 7ortreei nu mai are nimic de4a 7ace cu sinistra +nc5isoare ,e care mica tru, tocmai a ,rsit4o. !astionul im,erial, de)i are un aer ca0on, e luminos )i con7orta1il, 7iind 7olosit
HK

Ciclul Floris Floris, dragostea mea

de comandantul garni0oanei. !urlin se o,re)te +n 7aa unei u)i, )i 1ate. Ma-imilienne aude. <Intrai;= )i, 7r s4)i dea seama cum, se ,omene)te singur 7a +n 7a cu Men)i@o3. Acesta o ,ri3e)te ca o ,isic ce se ,regte)te s se 2oace cu un )oarece. Se +nclin 0e7lemitor. 6 srut m(inile, doamn contes. Ai ,etrecut 1ine noa,tea? Suntei +ntr4o dis,o0iie mai 1un +n ceea ce m ,ri3e)te? Ma-imilienne de4a1ia aude ce4i s,uneG ,ri3e)te +n 2urul ei )i )o,te)teC A,artamentul lui Ale-ei, /umne0eule; i da, suntei +n locuri cunoscute. Aici s4a sinucis 1ietul are3ici. *cei, a 7ost asasinat. i, asta e, doamn. Iat cugetri care nu i4ar ,lcea deloc +m,rtesei. Ma-imilienne )i4a rec()tigat calmul. A +neles c ,rinul o ur)te ,entru c, art(ndu4i ,e 7a tot dis,reul, re7u0ase s 7ie a lui. *iclos cum este, Men)i@o3 nu4i omul care s uite a)a ce3a; Ma-imilienne +)i 0re)te deodat imaginea +ntr4o oglindC o 7emeie cu oc5ii rtcii, cu o1ra0ul m(n2it, 1raele +nctu)ate )i roc5ia ru,t. Men)i@o3 +i urmre)te ,li3irea. i, da, oare cine ar mai dori4o ast0i ,e 7rumoasa contes 7ranu0oaic a crei elegan le 7cea ,e 7emei s se +ngl1eneasc de in3idie? Iar 1r1aii ar 7i mai ,uin gelo)i ,e ar acum, nu4i a)a? </e ce m4or 7i adus ,(n aici? se +ntrea1 Ma-imilienne. 6rea 7r +ndoial s ,ro7ite de situaieG dar tre1uie s c()tig tim,, cum mi4a s,us c,itanul, ,entru ca Romo s ,oat organi0a ce3a )i s4mi eli1ere0e co,iii. 9e mine n4au dec(t s m ,stre0e )i s m ucid, ,uin +mi ,as, dar tre1uie s4i sal3e0 ,e Floris )i ,e Adrien. Ma-imilienne, cu energia care doarme ascuns +n 7emeile cele mai 1l(nde, se +ntoarce s,re Men)i@o3 )i4l ,ri3e)te direct +n oc5i. A,oi, +i 7ace o re3eren ca la curte. Monseniore, s,une ea sur(0(nd, 3 admir ,entru c 3ei gu3erna Rusia. 'm,rteasa nu 3a ,utea dec(t s asculte de un asemenea ,rin )i 3ei 7i 1r1atul cel mai ,uternic din uro,a. A) 7i 7ericit dac ai 1ine3oi s cinai cu mine. Men)i@o3 3rea s rs,und, dar rm(ne mut de uluire. Fiu de mu2ic, )i4a datorat e-traordinara ascensiune lui 9etru, care +l admira ca soldat. Cu +m,rteasa caterina, care se trgea din oameni de r(nd, Men)i@o3 se simea la largul lui, dar Ma-imilienne +i im,usese din totdeauna ,rin o1(r)ia )i +n7i)area ei de regin. Ma-imilienne g5ice)te ce se ,etrece +n mintea ,rinului )i +ncearc s ,ro7ite de situaieG ca )i cum s4ar a7la +n ,alatul ei de la Moi@a, se a)ea0 lini)tit, s,un(ndu4)i. <Nu tre1uie s o1ser3e c mi4e 7ric, ,entru c arunci s4a 0is cu noi=. 'i 7ace semn s ia loc +ntr4un 7otoliu, +n 7aa ei. Lanurile )i ctu)ele 0ornie, dar ea continu s rosteasc ama1ilC A)e0ai43, ,rine, s 3or1im. Men)i@o3 se a)ea0, cu mintea +nceo)at, +m,ietrit +n 7aa acestei 7emei care rstoarn rolurile. Intenionase s4o umileasc, s4o 3iole0e, s4i taie ca,ul a doua 0i ,entru a4l o7eri arinei, )i iat c se tre0ea a)e0at +n 7aa ei, ,e cale s +ntrein o con3ersaie monden. A3ei oare s4mi o7erii ce3a de 1ut, ,rine? s,une sua3 Ma-imilienne. Men)i@o3 se ridic, ciocne)te ni)te sticle )i se +ntoarce cu dou ,a5are. 'i +ntinde unul Ma-imiliennei )i4i s,une cu rutate, ,ri3ind4o dre,t +n oc5i. S 1em ,entru +nmorm(ntarea arului; Ma-imilienne simte c4)i ,ierde minile de durere, dar +ndur ,ri3irea lui Men)i@o3 cu g(ndul la co,ii. I01ucne)te +n r(s. A5, ,rine, dac n4a) 7i ,ri0onier, 34a) ,ro,une s ciocnim ,entru moartea arului. Ce 3rei s s,unei? C m sturasem de 9etru cel Mare. /e mult 3reme m simeam atras de un 1r1at cruia ne+ndr0nind s4i +m,rt)esc simmintele, i le ascundeam, art(ndu4i anti,atie. Men)i@o3 se las s cad la ,icioarele tinerei 7emei. Ma-imilienne, ce 3rei s s,ui? Ieri +nc, +n trsur, m4ai 0g(riat. Ieri ne s,ionau soldaii, ,rine. /ac m4a) 7i lsat +n 3oia mea, +m,rteasa ar 7i 7ost +ncuno)tinat ,e dat, rs,unde Ma-imilienne, im,ro3i0(nd o e-,licaie. A5, da, da, s,une ,rinul, +n ca,ul cruia +nce,e s se +ncurce totul.
H$

Jacqueline Monsigny

N4o mai 3ede dec(t ,e Ma-imilienne, cu7undat +n 7otoliul ei, cu ,rul r3)it. 'l ,ri3e)te, are 1u0ele umede )i +l 7ascinea0 cu 7rumuseea ei. O ridic de o m(n )i ,e nea)te,tate o ia +n 1rae, arunc(nd4o ,e ,at. 9atul +n care a murit Ale-ei. Men)i@o3 1(iguie, tul1urat de ,atim, +nne1unit, +ncearc s4o de01race ,e Ma-imilienne, care se 7ere)te de +m1ri)area lui. A5a, nu era dec(t o comedie, t(r7; Men)i@o3 a rede3enit un soldoi grosolan. Ma-imilienne, ,e 2umtate su7ocat, se 01ate )i cade din ,at, +ntr4o cli,, se arunc asu,ra ei, o ,rinde de ,r )i4i d ca,ul ,e s,ate. A5a, )i +nc mai 3oiai s4i dai aere cu mine, de)i nu mai +nsemni nimic; 9ri3e)te, ,ot s 7ac din tine ce 3reau. )ti +n lanuri )i asta m amu0G o s te dau garni0oanei, ca soldaii s ,etreac cu tine. Ma-imilienne nu mai are +ncotro. <Omul sta e ,e 2umtate ne1un, g(nde)te ea. /ac4 i re0ist, o s m doreasc cu )i mai mult +n7ocare, )i4atunci 3om 7i ,ierdui ca toii.= 'I ,ri3e)te )i se sile)te s 0(m1easc. Ale-andre, e)ti 7rumos. 'mi ,laci de mult, +i s,une ea. Minciunile +i +n7loresc cu u)urin ,e 1u0eG +i e de a2uns s se g(ndeasc la 7iii ei. Nu are dec(t un singur g(ndC s c()tige tim,, Men)i@o3 se ,otole)te de+ndat, mirat. 64ai 5otr(t, +n 7ine, s 7ii ,rietenoas? /a, ,rine, sunt a 3oastr, dar a) 3rea s 7ie a)a cum am 3isat. 9ro7it(nd de uluirea lai Men)i@o3, Ma-imilienne se ridic de 2os )i se a)e0. 9rinul se ridic la r(ndul lui, ro)u la 7a. Simte c i se +n3(rte ca,ul. 9rine, +i s,une Ma-imilienne sur(0(nd, +n tim, ce inima +i 1ate de 7ric )i de ener3are, 3oi 7i a 3oastr +n noa,tea asta, dar mai +nainte s cinam, 3rei? Men)i@o3 se a,ro,ie de ea. 6ei 7i a mea +n noa,tea asta, de 1un 3oie? /a, Ale-andre, dar mai +nainte a) 3rea s4mi sc5im1 roc5ia )i s m 7ac 7oarte 7rumoas ,entru dumneata. Men)i@o3 e ,e 2umtate con3ins, cu toate c +ndoiala struie +nc +n mintea lui. O atrage ,e Ma-imilienne s,re el )i, ,e nea)te,tate, +i ridic 1r1ia, r(n2indC moart de 7ric, micua contes, nu4i a)a? dac a a2uns s4mi 7ac oc5i dulci, mie, soldoiului ,e care4l dis,reuia; /intr4odat Men)i@o3 intuie)te ,ericolul. 9rea i4a 7ost mereu g(ndul la 7emeia asta. 'i d drumul )i se +ndrea,t s,re u), 0ic(nd. Am s c5i10uiesc la 3or1ele tale 7rumoase ,e care eram c(t ,e ce s le cred, doamn. M 3oi +ntoarce ,oate... cu intenii necurate, adaug el cu un r(s grosolan. Ma-imilienne se +n7ioarG uite4l c ,leac. *otul e ,ierdut. Ascuindu4)i au0ul, aude c(ntrile care se +nal +n 1iseric... Men)i@o3, cu m(na ,e clana u)ii, se +ntoarce. i da, 7rumoasa mea, i4a sosit arul. tim,ul s m duc la 1iseric ,entru a ,ri3eg5ea tru,ul mriei sale. 'ntr4o cli, Ma-imilienne cum,ne)te situaia dis,erat +n care se gse)te. Cu orice ,re tre1uie s4l rein ,e Men)i@o3. *re1uie s gseasc ce3a ,entru a4i da tim, lui Romo, dar ce? ce?... Ai Ma-imilienne, 7r o 3or1, +nce,e s4)i des7ac +ncet ,anglicile roc5iei. Cu mi)cri lini)tite +)i scoate unul c(te unul, 2u,oanele )i le las s cad +n 2urul ei. 'm,ietrit, Men)i@o3 se uit la ea. Face un ,as +nainte. Nu te a,ro,ia, strig Ma-imilienne, ,un(nd m(na ,e unul din ,istoalele ,e care, ne,re30tor, ,rinul le lsase ,e cmin. Nu te a,ro,ia c te ucid. 'n genunc5i, ,rine, 5aide, +n genunc5i; Men)i@o3 se las s lunece la ,m(nt cu oc5ii mrii de s,aim. Ma-imilienne, menin(ndu4l la distan, continu s se de01race cu o +ncetineal calculat. Lanurile o st(n2enesc, dar i01ute)te s4)i scoat corsa2ul, ls(nd s a,ar un 1ust des3(r)it. 'm1rcmintea 0ace la ,m(nt )i Ma-imilienne +)i o7er tru,ul ,ri3irilor lui Men)i@o3. 9ri3eli)tea acestui 1r1at +n uni7orm, cu galoane de aur, +ngenunc5eat +n 7aa unei 7emei +n lanuri, +n3e)m(ntat doar +n ,rul ei lung, care +ndrea,t s,re el un ,istol, e mai mult dec(t ciudat. Men)i@o3 g(7(ie, ,rad unei 1ucurii su,reme. Niciodat nici o 7emeie nu s4 a ,urtat ast7el cu el )i, +n cli,a asta, Ma-imilienne ar ,utea 7ace ce 3rea dintr4+nsul. Ma-imilienne, m scoi din mini. Mi te ari a)a, goal, dar nu m la)i s te ating.
I&

Ciclul Floris Floris, dragostea mea

6reau s te iau +n 1rae, s... Ma-imilienne r(de ner3os. 9rine, m4ai umilit c(nd am intrat +n aceast +nc,ere, cere4mi iertare; Nimic nu ,oate s4l emoione0e mai mult ,e Men)i@o3, care i01ucne)teC /a, da, +i cer iertare. /e ani de 0ile te doresc. *e 3isam noa,tea... A5, tru,ul tu e mai 7rumos c5iar dec(t mi4l +nc5i,uiam;... Las4m s te ating, Ma-imilienne, im,lor ,rinul +ncerc(nd s se a,ro,ie de ea. Nu, dragul meu, nu te mi)ca sau +i 01or creierii i4o 2ur. Men)i@o3 tremur de +nc(ntare. Ce 7emeie; Simte c ,rin ea 3a cunoa)te ,lceri necunoscute, ,e care nu le4ar +i 1nuit niciodat ,ri3ind acest c5i, ne3ino3at, cu oc5i mari, mirai )i nostalgici. Minutele trec )i Ma-imilienne 7ace socoteala tim,ului ,reios ,e care +l c()tig. "lasurile din 1iseric +nal c(ntri tot mai ,uternice. 9istolul +i tremur +n m(n )i se g(nde)te. </ac trag, am s tre0esc toat garni0oana. Ce4i de 7cut, /oamne, numai de s4ar gr1i Romo;= /eodat, iute ca 7ulgerul, Men)i@o3 se ridic )i se arunc asu,ra Ma-imiliennei +nainte ca aceasta s ,oat 7ace 3reun gest de a,rare. 'i smulge ,istolul din m(ini, o ia ,e sus )i o arunc +n ,at. Ma-imilienne se 01ate, dar Men)i@o3 e ca ne1un. O a,uc de 1rae, i le rsuce)te la s,ate )i ,etrece lanurile care4i +nctu)ea0 ,umnii ,e du, un st(l, al ,atului. 'n0ecindu4)i ,uterile, ea +l res,inge, strig(ndu4i c4l ur)te. /eodat, Ma-imiliennei i se ,are c )i4a ,ierdut minile. 6ede cminul mi)c(ndu4se )i ,i3ot(nd +n loc, 7r 0gomot. Un om mascat, +m1rcat +n uni7orm de ,a0nic al 7 ortreei a,are. O1ser3 c Ma-imilienne e gata s dea un i,t )i duce un deget la 1u0e. A,ro,iindu4se ti,til de ,at, ridic +n aer un ,istol )i4l i01e)te cu toat ,uterea +n ca,ul lui Men)i@o3. Ma-imilienne aude un 0gomot sec )i se simte ,e dat inundat de un 3al de s(nge. Omul marcat scoate atunci de la 1r(u un ,umnal )i Ma-imilienne crede c +l 3a ridica asu,ra ei. 'nainte de a4)i ,ierde cuno)tina, mai a,uc s4)i s,un. <Mulumescu4i ie, /oamne, c am s mor )i am s4l +nt(lnesc ,e 9etru +nainte ca Men)i@o3 s 7i s3(r)it nelegiuirea=. Capitolul XVI Cu ,uin +naintea acestor cum,lite +nt(m,lri, ,rinul Romo se dusese la 1iseric unde tru,ul arului odi5nea +n mi2locul naosului. rau acolo ,rinii )i 1oierii lui 9etru. Romo se simea 7oarte lini)tit. 9ri3i +m,re2ur )i nu4l 30u ,e Men)i@o3. < 1ine, +)i s,use el, 7r +ndoial se a7l cu Ma-imilienne, care o s4l rein. S ne gr1im deci.= 'n 30ul tuturor, Romo se +ndre,t s,re sacristie, +n interiorul creia +l a)te,tau, +ntr4o +nc,ere secret, c,itanul !urlin, un ,reot 1tr(n )i un soldat +m1rcat +n uni7orma gr0ii lui Romo. Acesta din urm se +ndre,t s,re osta) )i4l cu,rinse +n 1rae, murmur(ndu4i. Atii ce ri)ti, Serg5ei, mai ai +nc 3reme s nu ,rime)ti. Am ,rimit, Romo, )i 3oi merge ,(n la ca,t ,entru tine )i ,entru iu1itul nostru ar. !urlin )i 1tr(nul ,reot se +nclinar. 'i mulumesc. "r1e)te4te, ia 5ainele mele, Serg5ei. Romo se de01rc iute )i4i ddu uni7orma cu decoraii lui Serg5ei, 7ratele su de la,te. Cei doi 7useser crescui +m,reun ,e c(nd erau mici )i, de)i nu a3eau 3reo rudenie de s(nge, semnau mult unul cu altul. Romo 7cuse din Serg5ei administratorul su )i acesta tria de,arte de curte, ,e +ntinsele domenii ale lui Romo. 'n tim,ul unei 3(ntori de lu,i, arul sal3ase 3iaa lui Serg5ei, care era c(t ,e ce s 7ie s7()iat de o lu,oaic 7ioroas )i din 0iua aceea Serg5ei rmsese de3otat tru, )i su7let arului. C(nd Serg5ei 7u +m1rcat, asemnarea era des3(r)it. /u4te )i ia4mi locul, Serg5ei, +n mi2locul gr0ii mele )i rm(i +n 1iseric ,(n dis4de4 diminea. A,oi, dac nu 3om 7i 7ost desco,erii, +na,oia04te la ,alatul meu din insula 6asile3s@i )i a)tea,t4m. 'n ca0 de i01(nd, ne +nt(lnim acolo +n 0ori. /ac nu, 3om 7i cu toii deca,itai. /u4te, Serg5ei, )i /umne0eu s ne a2ute. Foarte mi)cat, Serg5ei lu m(na lui Romo, o srut )i ie)i urmat de 1tr(nul ,o, care se +ntoarse cur(nd s,un(ndC
I#

Jacqueline Monsigny

*otul e 1ine, 7iule, nimeni n4a 1gat de seam +nlocuirea. Am stins c(te3a lum(nri din a,ro,iere )i toat lumea 3a ,utea s 2ure c ,rinul Romodano3s@i )i4a ,etrecut noa,tea 3eg5ind +n 1iseric B )i 1tr(nul ,o, se ,use ,e r(s 7rec(ndu4)i m(inile. Romo +m1rc uni7orma ,a0nicilor 7ortreei ,a care i4o adusese !urlin. 'n 7elul acesta a3ea s ,oat circula +n +nc5isoare alturi de c,itan 7r s atrag atenia. Romo adun 5ainele lui Serg5ei )i4i s,use ,reotuluiC Arde4le, taic, nu tre1uie s se gseasc aici uni7orma unuia din soldaii mei. S4ar 1nui de+ndat c am introdus ,e cine3a +n 7ortrea. !tr(nul ,o, +ncu3iin. /u4te, 7iule )i /umne0eu s te ai1 +n ,a0. *e 3oi a)te,ta la locul unde ne4am +neles. Romo )i c,itanul !urlin se strecurar a7ar din sacristie, ie)ind +ntr4o curte din s,atele 1isericii. !urlin mergea +naintea lui Romo, care4l urma ca un soldat ce4)i escortea0 )e7ul. 6or1ind ,rintre dini, Romo +ntre1C *otul s4a ,etrecut du, cum am ,re30ut? /a, Men)i@o3 a 3enit )i a cerut s 7ie condus la celula ,ri0onierei. /ar, Monseniore, cum ai )tiut c +nainte de a intra +n 1iseric 3a 3oi s4o 3ad ,a contes? +ntre1 !urlin 7r s se +ntoarc, continu(nd s mearg cu un ,as seme. 9entru c +l cunosc, s,use Romo, str(ng(nd din 7lci, dar ce s,ui tu, a co1or(t +n temni? Nu, nu, nu 3 s,eriaiG am 7cut tot ce mi4ai ,oruncit. I4am ,o3estit lui Men)i@o3 c +n Curtea Inginerilor a 7ost montat o estrad cu un 1utuc )i o secure )i c ar 7i 5a0liu s4o 7acem ,e ,ri0onier s treac ,e acolo. Men)i@o3 era +nc(ntat )i4)i 7reca m(inile. I4am dat atunci ideea s4o a)te,te +n 3ec5ile a,artamente ale are3iciului, ale cror 7erestre dau s,re Curtea Inginerilor, ,entru a se ,utea 1ucura )i mai mult de s,ectacol. La)ul, ticlosul, o s4o ,lteasc. /ar ai i01utit s dai de )tire contesei s4l in c(t mai mult? Cci alt7el e +n stare s4l desco,ere ,e Serg5ei +m1rcat cu 5ainele mele. /a, am ,utut s4i )o,tesc la urec5eG mi se ,are c a +neles. C(nd3a sal3at de la de0onoare )i degradarea militar de ctre Romo, c,itanului !urlin nici nu4i trecuse ,rin ca, s re7u0e ,rime2diosul ser3iciu ce i se cereaC s 7acilite0e e3adarea a o,t ,ersoane din 7ortreaa cea mai 1ine ,0it din lume. Romo se 1i0uise ,e +m,re2urri mai mult dec(t ,rielniceC 7or7ota care domnea +n seara aceea +n 2urul 1isericii. /esigur, ,ri0onierii erau ,0ii de soldai, dar e7ecti3ul acestora 7usese redus. /u, ce tra3ersar imensa curte, Romo )i !urlin se a,ro,iar de 1astionul arului. Soldaii care ,0eau intrarea se ,user +n ,o0iie de dre,i. !urlin le s,useC 9orunca ,rinului Men)i@o3, nu lsai ,e nimeni s intre. M4ai +neles? Soldaii +ncu3iinar, d(nd din ca,. u, continu !urlin, 3oi 3eri7ica lanurile ,ri0onierilor. :ai, urmea04m, narodnic, se roi el la Romo. Un t(nr locotenent se a,ro,ie de !urlin )i4i s,useC C,itane, nu luai dec(t un singur soldat? Nu4i ,rudent, ,ri0onierii sunt numero)i +n temni. !urlin )i Romo se +n7iorar. S re7u0e, ar 7i 1tut la oc5i, ,entru c se )tia c +ntotdeauna c,itanul se 7cea +nsoit de mai muli gardieni. !urlin ddu din ca,. Ai dre,tate, 3ino cu mine )i, 5ai )i tu, adug el desemn(nd un soldat. *oi ,atru intrar +n 1astion. 'ndrtul ,orii grele un temnicer le desc5ise grila2ul )i ,ornir ,e ni)te coridoare lungi. !astionul arului era un ade3rat la1irint cci mai +nt(i tre1uia s co1ori +n 5ru1ele a7late su1 ni3elul Ne3ei )i a,oi s urci ,e o scar +ntortoc5eat. La 7iecare col de coridor se a7la c(te o santinel, )i Romo simi c4l cu,rinde de0nde2dea, la g(ndul c, ,entru a a2unge iar la 5ru1e, tre1uiau s str1at din nou tot acest drum +n sens in3ers, do1or(nd ,a0nicii 7r s se dea alarma. Mica tru, a2unse +n s7(r)it la eta2ul 1astionului unde se gseau Floris )i Adrien. Aici nu se a7la dec(t un singur temnicer +ndrtul 01relelor. !urlin +i s,useC /esc5ide4mi; 9orunca ,rinului Men)i@o3 s 3eri7ic lanurile ,ri0onierilor. Omul )o3i o cli, )i +ndr0ni s s,un.
I>

Ciclul Floris Floris, dragostea mea

/ar, domnule c,itan, sunt la secret. *re1uie un ordin scris. Romo simi c4l trec sudorile. /o1itocule, url !urlin, e ne3oie do ordin ca s4i scoi, nu ca s m la)i ,e mine s intru. A, da. A)a e. Iertai4m, domnule c,itan. Omul scoase o c5eie de la 1r(u, desc5ise )i +nc5ise 01relele +n urma celor ,atru 1r1ai a,oi, cu o tor +n m(n, o lu +nainte ,e un coridor +ntunecat. Se o,ri du, c(i3a metri, dinaintea unei u)i 2oase, cotro1i din nou +n legtura de c5ei )i desc5ise u)a cu un 0ornit gro0a3 de 7ierraie. !urlin intr ,rimul, urmat de locotenentul su de soldat )i de Romo. *emnicerul +i s,useC 6 a)te,t a7ar, domnule c,itan. Nu, rs,unse !urlin, 3ino cu noi. 'n carcer, Floris )i Adrien dormeau li,ii unul de altul, cu incon)tiena co,ilriei. La 0gomotul c5eilor se de)te,tar, tresrind. Feodor )i to3ar)ii lui nu dormeauG c(ntrile ce r01teau din 1iseric +i inuser tre2i. Au0ind 0ornitul, se ridicar +n ,icioare, ,lini de s,eran, dar 30(ndu4l intr(nd ,e !urlin )i ,e soldaii si se lsar s cad la ,m(nt, de0nd2duii. !urlin le strig cu 3oce as,rC Artai43 lanurile soldailor mei; !urlin rmase la u), l(ng temnicer. Locotenentul se +ndre,t s,re 7emei, soldatul s,re Feodor, care se uita la el 7urios, iar Romo se a,ro,ie de Floris )i de Adrien, s,un(ndu4le. :aidei, co,ii nesu7erii, artai43 lanurile; Floris )i Adrien nici mcar nu tresrit. Li se ,rea cu totul 7iresc ca Romo s 7ie acolo, doar le ,romisese. La ad,ostul cciulii lui, Romo le 7cu cu oc5iul. Co,iii nu se clintir, a)te,t(nd semnalul. Feodor, "r8goire )i ceilali recunoscuser de asemenea 3ocea lui Romo )i +)i rec,taser s,erana. Romo se +ntoarse )i4i strig r(0(nd lui !urlin. Nu 3 temei, domnule c,itan, nimic nu4i 3a ,utea desctu)a ,e ,ri0onieri, a7ar de c(ntrile din 1iseric. Ceilali soldai i01ucnir +n r(s, lu(nd s,usele lui ca o 3or1 de du5. /ar acesta era semnalul. 'ntr4o cli,it, !urlin +l +n)7c ,e temnicer de ,ie,t, Romo se arunc asu,ra locotenentului )i4l do1or+, lu(nd seama s nu4l ucid, iar Feodor, cu o lo3itur de lan, des,ic +n dou easta nenorocitului de soldat, care nici n4a3u 3reme s ,ricea, ce i se +nt(m,l. 9ri0onierii +l +ncon2urar ,e Romo )i ,e !urlin mulumindu4le. Romo se a,lec )i4i +m1ri) ,e co,ii. Nu 34a 7ost 7ric? Floris )i Adrien +nlar 7runtea 2ignii. Nu, Romo, i4am ,romis lui 9etru)@a s 7im ca el )i s nu ne 7ie niciodat team. moionat, Romo +ntoarse ca,ul a,oi s,use ,e nersu7lateC Ascultai4m, ,rieteni, a rmas de 7cut ce4i mai greu. 6a tre1ui mai +nt(i s le ,unem clu)e acestor doi oameniG c(t des,re al treilea, cred c Feodor l4a dat gata. Acesta 0(m1i, modest. O s4i +nc5idem aici, +n temni )i o s 7ugim ,rin 5ru1e. C,itanul !urlin cunoa)te o ie)ire. *oi se uitar nelini)tii la c,itan, cci el 7usese cel care4i ,usese +n lanuri. Romo, e)ti sigur c e un ,rieten? s,use Floris. /a, )i 3a 7i c5iar ne3oit s 7ug +m,reun cu 3oi toi. /ar, urm Romo, +nainte de4a a2unge la 5ru1e, 3a tre1ui s do1or(m c(te3a santinele. Lsai ,e mine, s,use Feodor. M rog, dac 3rei, dar s ,ui ce3a mai ,uin su7let. Ca s nu tre0easc 1nuieli, +n ca0 c ar 7i +nt(lnit o ,atrul, !urlin mergea +n 7runte, iar Romo +nc5eia coloana. /u, ce luar c5eile de la temnicerul care 0cea 7r simire, +nc5iser la loc temnia, desc5iser 7r nici o greutate 01relele )i ,ornir +na,oi ,e scar. Co,iii, 7ericii de a3entur, se ineau ,e l(ng Romo. lisa )i "r8goire +naintau +m,reun. !laisois, ,alid ca moartea, o s,ri2inea ,e Martine care de4a1ia se inea ,e ,icioare. Singur Feodor ,rea +ncre0tor. 'l a,sase inacti3itatea din +nc5isoare )i dac tre1uia s moar, cel ,uin s le dea de 7urc du)manilor. A2unser la cotitura coridorului unde se a7la ,rima santinel. Romo +i 7cu un
IE

Jacqueline Monsigny

semn lui !urlin. *re1uie s4l ademenim +ntr4un ung5er +ntunecos, s nu a,uce s trag. M duc, ,rine. !urlin se a,ro,ie de soldat, care nu 1nui nimic 30(ndu4l ,e c,itan. 6ino aici, am ne3oie de tine. Soldatul +l urm ,e !urlin +ns,re colul +ntunecos )i +nainte de4a ,utea da un i,t, ,rimi +n ca, o lo3itur cum,lit de ,umn de la Feodor, care4l adormi ,entru c(te3a ceasuri 1une. Romo +ngenunc5e, +l leg 7edele) )i4i ,use un clu) cu s7orile )i c(r,ele ,e care a3usese gri2 s le aduc. Floris )i Adrien ,ri3eau scena cu cel mai 3iu interes, ,lini de ,rere de ru c nu ,uteau lua ,arte la ea. < ,cat, +)i s,use Floris, c Romo ne ia +nc dre,t ni)te co,ii.= Calea era li1er )i 7ugarii ,ornir iar la drum. *e5nica lui Romo se do3edi e7icace. !urlin mergea ca cerceta) )i4i trimitea santinelele lui Feodor care le do1ora c(t ai cli,i. *otul de3enise ,licticos de lesne. Romo era +ns nelini)tit ,entru c se a7lau +nc de,arte de 5ru1e. C(nd a2unser +n s7(r)it la scria secret ce ducea direct la cri,ta unde +i a)te,ta 1tr(nul ,reot, se au0i un tro,ot de ci0me. ra rondul. S 7ie desco,erii tocmai acum, at(t de a,roa,e de int; Rondul a3ea s gseasc )i santinelele do1or(te )i s dea alarma. Romo )o,tiC C(i sunt, !urlin? 9atru soldai, un locotenent, ,lus santinela. Romo socoti. Suntem trei 1r1ai, un 1tr(n )i un mototol, s,use el, uit(ndu4se la !laisois. *re1uie s4i lum ,rin sur,rindere. Ascultai4m; Floris )i Adrien, 3oi o s 3 ,re7acei c ,l(ngei de ,arc ai 7i 1olna3i. 6oi ceilali rm(nei ascun)i )i c(nd 3oi s,une </omnul 7ie ludat;= 3 re,e0ii asu,ra lor. Nu tre1uie s se trag nici un 7oc de arm, e singura noastr sc,are. *cur cu toii, cu su7letul la gur. Romo +l lu ,e Floris +n 1rae )i 7cu semn lui !urlin s ,rocede0e aidoma cu Adrien. :aidei, ,l(ngei; Romo )i !urlin ddur colul coridorului +ndre,t(ndu4se s,re santinela care se a7la acolo. Floris )i Adrien, +nc(ntai c 2ucau un rol, urlau care mai de care. La ,ri3eli)tea ciudat a unui o7ier )i a unui soldat in(nd +n 1rae c(te un co,il, rondul se a,ro,ie de ei. Locotenentul salut. Ce se +nt(m,l, c,itane? Ace)ti tineri ,ri0onieri se simt tare ru, sunt 1olna3i )i ,rinul Men)i@o3 3rea s le ia interogatoriul +nainte de4a muri. Soldaii cltinar din ca, )i ,ri3ir cu o urm de mil la Floris )i la Adrien care sc(nceau de i se ru,ea inima. Romo se adres unui soldat din rondC S,une4mi, camarade, 3rei s4l ii o cli, ,e co,ilul sta, ca s 3 art ordinul ,rinului Men)i@o3? !urlin +neleseC Uite ce e, locotenente, dac m g(ndesc 1ine, 3oi tre1uie s4i +nsoii ,e ,ri0onieri. Locotenentul +l lu +n 1rae ,e Adrien, arunc(nd totu)i o ,ri3ire 1nuitoare s,re Romo, care se ,re7cea c se scotoce)te +n 1u0unare. /omnule c,itan, s,use locotenentul, nu suntei +nsoit de ,a0nicii 3o)tri o1i)nuii. Nu, rs,unse Romo +n locul lui !urlin, dar 34am +nt(lnit... /omnul 7ie ludat; /e4a1ia rostise aceste cu3inte c soldatul care +l inea ,e Floris se ,r1u)i la ,m(nt, +n tim, ce !urlin +i do1ora ,e locotenent. ()nind din ascun0toarea lui, Feodor se aruncase asu,ra santinelei, 7r a4i lsa tim,ul s trag. La r(ndul lor, "r8goire )i !laisois se aruncar asu,ra unui soldat iar lisa )i Martine asu,ra altuia. Unul singur sc, )i +ncerc s4o ia la goan ,entru a da alarma. /ar Floris )i Adrien se n,ustir ,e urmele lui )i, cu o ,iedic 1ine ,us, +l 7cur s se ,oticneasc. 60(nd situaia, Romo alerg +n a2utorul co,iilor )i, cu un ,umn, trimise omul +n ara 3isurilor. Feodor, du, ce4)i <adormi= santinela, se n,usti asu,ra soldatului ,e care lisa )i Martine +l ineau cu energia dis,errii. C(t des,re !urlin, des3(r)ise trea1a lui "r8goire )i a lui !laisois cruia nu4i
IF

Ciclul Floris Floris, dragostea mea

3enea s cread ce cura2os 7usese. Scena nu durase mai mult de un minut. Mica tru, se re,e0i s,re cri,t, cr(nd t(r() soldaii care4)i ,ierduser cuno)tina, 7iindc era ,rea ,rime2dios s4i lase +n mi2locul coridorului. Romo +nc5ise a)a cu c5eia +n urma lor. 'n cri,ta tcut, um1ra mrunt a 1tr(nului ,reot 3eg5ea l(ng ni)te morminte de marmur al1, str2uite de cruci ale cror coluri erau +m,odo1ite cu 3ulturi de 1ron0 aurii. Unul din morminte era desc5is, gata ,regtit. C5iar deasu,ra lor, +n 1iseric, ,salmii se +nlau din ce +n ce mai rsuntori. Femeile +)i 7cur semnul crucii. Romo se a,ro,ie de ,reot. 6e0i, ,rinte, am i01utit, mulumit cura2ului acestor oameni 3rednici )i al acestor co,ii. Unde ,utem ascunde soldaii? 9unei4i +ntr4un col, 7iule, +i 3or gsi m(ine diminea. 9rinte, re,ede, arat4ne drumul ca s a2ungem la Ne3a unde ne a)tea,t 3asul. 9e aici, s,use ,reotul art(nd morm(ntul desc5is, ,e aici unde m(ine 3a 7i culcat ,entru totdeauna 9etru cel Mare. Ai 1tr(nul +n3(rti +n loc crucea de aur. 'n ad(nc, morm(ntul se desc5ise ls(nd s se 3ad o scar. 9rinte, )o,ti Romo uit(ndu4se la Floris, e +ns,im(nttor, +ns,im(nttor... dumneata nu ,oi +nelege... s 7ugim ,rin morm(ntul arului; !a da, 7iule, +neleg ,rea 1ine, )i ,reotul ,use m(na ,e ca,ul c(rlionat al lui Floris, arul nu i4a ,rsit niciodat ,e cei care erau scum,i inimii lui. /e dincolo de moarte, 3 sal3ea0 ,e toi )i cu deose1ire ,e tine, 7rumosul meu co,il, adug el ,entru sine. Co1or(r cu toii scara cea +ngust +n tim, ce morm(ntul se +nc5idea deasu,ra lor. 9reotul le lumina calea cu o tor. La un moment dat, tunelul se des,ri +n dou. 6e0i, ,rine, s,use ,reotul, iat ,artea su1teranului care urc la 3ec5ile a,artamente ale are3iciului. Romo era uluit. C(nd m4ai c5emat s 3in cu !urlin ca s ne 3or1e)ti de desco,erirea ta, nu4mi 3enea s cred. /ar arul a )tiut de +ndat c s,ui ade3rul. Uciga)ul are3iciului a 7ost ,ede,sit? /a, i s4a tiat ca,ul. !ra3o, 1ra3o, 7oarte 1ine, declar 1tr(nul ,reot cu satis7acie. /in ne7ericire, cea care a ,us la cale totul domne)te ,este Rusia. A5, de ce n4am desco,erit 5ru1a mai de3reme... )i 1iletul +ngl1enit c0ut din 1u0unarul uciga)ului, ,e care erau scrise cu3inteleC !umnalul "illiam... fr otrav )i semnat caterina. /o3ada +ngro0itoarei in7amii... *unelul de3enea din ce +n ce mai umed. 'n de,rtare, se au0ea un cli,ocit de a,. La ,icioarele lor se a7la Ne3a cea uria), Ne3a cea neagr )i 1lestemat. Fr s 3rea, Floris se +ncle)t de m(na lui Romo. *unelul se termina ,rintr4o intrare +ngust. Fugarii se str(nser instincti3 unii l(ng alii, im,resionai de acest decor lugu1ru. Stteau cu ,icioarele +n a,a +ng5eat cci 7lu3iul se um7lase )i aducea 1uci de sloiuri. Romo scoase un 7luier din 1u0unar )i ddu trei semnale. /e unde3a, rs,unse un i,t de cucu3ea. 4n ordine, oamenii mei 3or 3eni. Un )le,, din cele 2oase care urc r(urile +ncrcate cu lemne, ,ru c ()ne)te din noa,te, lunec(nd ,e tcute s,re micul gru,. Romo +m1arc ,e toat lumea, a)e0(ndu4)i ,asagerii la ,u,, +ntr4un 7el de ca1in, a,oi +i s,use lui !urlin. /ac +ntr4o 2umtate de ceas nu sunt +na,oi, ,lecai 7r s m mai a)te,tai, ar 7i ,rea ,rime2dios. Floris )i Adrien se agar de 1raul lui Romo. /u4te s4o caui ,e mama, Romo. Nu 3rem s ,lecm 7r ea. !ine, s,use Romo, ,romit s 34o aduc. 9reotul +l urm ,e Romo ,(n la intrarea +n tunel )i4i s,useC Adio, 7iule, m +ntorc +n cri,t )i de acolo m strecor +n 1iseric. Nu uitaC ca s desc5i0i trectoarea tre1uie s a,e)i ,e a treia ,iatr ro)ie. Mi)cat, Romo +)i lu rmas 1un de la 1tr(n )i intr +n tunel, +narmat cu o tor. A2unse +n 7aa unui 0id )i 30u +ntr4ade3r trei ,ietre de culoare ro)iatic. /indrtul 0idului se au0eau i,ete )i 3aiete care4l cutremurar. 'i sal3ase ,e co,ii, datorit mamei, dar Romo
IH

Jacqueline Monsigny

+)i +nc5i,uia ,rea 1ine ,urtarea lui Men)i@o3, 7a de Ma-imilienne. Scoase din 1u0unar o masc )i4)i aco,eri o1ra0ul ,entru ca Men)i@o3 s nu4l ,oat recunoa)te. A,oi, ,use +n mi)care mecanismul secret )i 0idul se roti +n loc. Intr cu ,istolul +n m(n )i 30u totul dintr4o arunctur de oc5i. Se arunc asu,ra ticlosului, i01indu4l cu ,istolul. A,oi, cu un ,umnal, tie cordoanele cu care era legat Ma-imilienne La)ul, nemernicul; /e4a1ia atunci Romo +)i ddu seama c Ma-imilienne +)i ,ierduse cuno)tina. !iata 7emeie, )o,ti el. O +n7)ur +n ,elerina +m1lnit a lui Men)i@o3 )i lu(nd4o +n 1rae, se 7cu ne30ut +n tunel. Capitolul XVII Co,iii mei, scum,ii mei 1iei; Ma-imilienne desc5ise oc5ii. Se a7la +ntins +n ca1ina )le,ului, +ncon2urat de toi ,rietenii ei. /ar n4a3ea oc5i dec(t ,entru cele dou o1r2oare gra3e, a,lecate asu,r4i. ')i cu,rinse co,iii +n 1rae, aco,erindu4i cu srutri ,tima)e. Credeam c am s mor de durere, de,arte de 3oi. Adrien )i Floris, 7oarte 7ericii c4)i regsiser mama, nu +nelegeau totu)i ,rea 1ine aceast i01ucnire de 1ucurie. Nu se +ndoiser nici o cli, c a3eau s4o re3ad. Lini)te)te4te, drag mam, s,use Adrien. Acum suntem +m,reun )i o s te a,rm noi, adug Floris, lu(nd o +n7i)are 5otr(t. Ma-imilienne nu4)i ,utea o,ri lacrimile. Ridic ,ri3irea )i4l 30u ,e Romo )i ,e credincio)ii si slu2itori a,lecai asu,ra ei cu +ngri2orare. 9rietene, 7rate; Ai Ma-imilienne se ls s cad +n 1raele lui Romo. Ssst, sst, lini)te)te4te, Ma-imilienne; Romo, nu ,oi +nelege ,rin ce am trecut. !a da, draga mea, am +neles ,rea 1ine, dar acum 1ucur4te. /atorit ie am ,utut s4i eli1ere0 ,e 7iii )i ,e ,rietenii ti. Am a2uns la 3reme ca s4l do1or ,e Men)i@o3. Ma-imilienne se cutremur. A murit? i, asta4i; Nu moare a)a u)or o asemenea sectur. Ma-imilienne +nce,ea s se lini)teasc. 'ntinse m(na tuturor acelor oameni de trea1. 6 mulumesc, ,rieteni, c ai a3ut gri2 de micuii mei. 6ai; doamn contes, s,use lisa, mai degra1 ei au a3ut gri2 de noi. !arinia; 1oierna)ii no)tri sunt cura2o)i ca ni)te lei. Nu le e 7ric de nimic, doamn contes, adug "r8goire. Martine )i !laisois nu )tiau ce s s,un mai +nt(i. O5; doamn contes... +nc5isoarea... ce +nt(m,lare, ce ,eri,eii;... Romo lu o sticl cu 3odc )i4i s,use Ma-imiliennei. !ea, o s4i 7ac 1ine. Ai uite ni)te 5aine de mu2ic, +m1rac4le ,e su1 ,elerin. !utura tare ca 7ocul o +ncl0i ,e Ma-imilienne. Se ridic, dar +)i ddu seama c +n mica +nc,ere unde erau +ngrmdii unii ,este alii nu se ,utea sta +n ,icioare. Romo mai s,use. Ai eu tre1uie s4mi sc5im1 3e)tmintele, ,entru c un marinar +n uni7orm a gr0ii ar ,utea da de 1nuit. lisa +ntre1. /oamn contes, ,oate 3 su,r lanurile, nu 3rei s 3 a2ut? Ma-imilienne sur(se trist. Mulumesc, 1una mea lisa, dar nu +m1rac o roc5ie de 1al. 'n c(te3a cli,e Ma-imilienne )i Romo 7ur gata. Cu ,rul ridicat su1 )a,c, Ma-imilienne ,rea un t(nr mu2ic. ra mult mai lini)tit acum )i Romo admir cura2ul acestei tinere 7emei care +n7runtase cea mai cum,lit dintre sori ,entru a4)i sal3a co,iii.
II

Ciclul Floris Floris, dragostea mea

/eodat Ma-imilienne e-clamC /ar unde4i Li Qang? Nu4i 7ace gri2i, Ma-imilienne, s,use Romo, o s 7ac totul ca s4l regsim. /eocamdat, la ad,ostul no,ii, s ne strecurm +n ,ort, unde am +nc5iriat o goelet ra,id. St,(nul ei are ,orunc s 3 conduc +n Frana, la !oulogne. /eodat rsunar sal3e de tunuri. !urlin se +ntoarse s,re ,rin, +ngl1enind. 'nlimea 3oastr, ce4i asta? Romo se lu cu m(inile de ca,. A5, 1lestemie; tre1uia s4l 7i ucis ,e Men)i@o3; Fr +ndoial c )i4a 3enit +n 7ire )i ne4a denunat. Sau ,oate c au 7ost gsite sentinelele. Sal3ele astea de tun +nseamn c s4a declarat starea de urgen. Se +nc5ide ,ortul. Suntem ,rin)i +n ca,can. Floris ascultase totul cu un aer serios. Se ridic +n ,icioare )i s,useC Romo, nu a3em dec(t s ne ducem la na)ul meu, 5atmanul Sarato3. Feodor mi4a s,us c e un om 7oarte ,uternic )i c Li Qang a ,lecat s4i dea de )tire c 5a,s(na de +m,rteas i4a ,us g(nd ru mamii. Romo ddu din ca, )i4i sur(se co,ilului. Ai dre,tate, Floris. Nu tre1uie s ne dm 1tui. 6ei 7ugi ,e calea uscatului. 'n ciuda acestor cu3inte de +m1r1tare, Romo era nelini)tit de moarte. Se uita la Ma-imilienne, at(t de ,alid )i de ,l,(nd, la co,ii, la lisa )i "r8goire, la toi. Cu e-ce,ia lui Feodor )i4a lui !urlin, nu4i 3edea deloc +n stare s str1at Rusia +n0,e0it ,(n +n Ucraina. Romo ddu un ordin )i 3asul, sc5im1(ndu4)i direcia, +nce,u s urce cursul Ne3ei +ns,re ars@oe Selo. :otr(r s treac ,rin ,oarta de la mia00i, de)i )i aceea ,utea s 7ie ,0it. Fugarii a3eau mai multe )anse s se strecoare cu 3asul ,e Ne3a cea larg. A,oi Romo urma s trimit +nainte un marinar la c(rciuma Sa1ia de Argint ca s4o +ntre1e ,e Marina Ac5ioa,a dac4l 30use ,e Li Qang )i dac ,utea s4i ascund ,(n ce a3eau s ,un la cale ,lanul 7ugii. /eodat, tresrir cu toii. Se trgeau 7ocuri de musc5et )i un glas autoritar strig. Nu trece nimeni. Cine4i acolo? Romo se re,e0i s sting lum(narea )i )o,tiC Au )i trimis soldaii +n urmrirea noastr. Re,ede, lungii43 )i nu scoatei o 3or1. Romo +i aco,eri ,e 7ugari cu o ,relat. /u, o1iceiul ei, lisa se t(nguia. A5; Iisuse, Mario, Iosi7e; Floris +i s,use +ncet de totC Nu l4ai au0it ,e Romo? *cere; Adrien +)i inea 7ratele de m(n. Stteau cu toii lungii, ne+ndr0nind s su7le, a1ia ascun)i su1 ,(n0a grosolan. 'l au0ir ,e Romo, care 7cea ,e marinarul, rs,un0(nd c,eteniei ,atrulei. Nu suntem dec(t ni)te 1iei marinari, no1ile o7ier. Urcm s,re ars@oe Selo. Ai 30ut 3reun 3as? Am 30ut mai multe, +nlimea 3oastr. 'ncotro se +ndre,tau? 'ns,re ,ort, monseniore. Cutam ni)te ,ri0onieri ,rime2dio)i care au e3adat. Floris i01utise s se strecoare s,re ca,tul ,relatei ,e care o ridicase ,uin )i urmrea scena ,rintre dou sc(nduri ru +nc5eiate ale ca1inei unde se a7lau +ng5esuii. Cu ca,ul ,lecat, Romo +)i inea cciula de mu2ic +n m(n. 'n ,o0iia umil a omului din ,o,or +n 7aa unor soldai. C,itanul !urlin se ,re7cea c diri2ea0 am1arcaiunea. Cei ,atru 3(sla)i )i ade3ratul st,(n al 3asului, oameni de +ncredere ai lui Romo, a)te,tau cu ,re7cut slugrnicie, tot arunc(ndu4)i ,ri3irea s,re d(nsul, ca s )tie ce g(nduri are. 'n tim, ce rs,undea c,eteniei de ,atrul, Romo c(ntrea +n g(nd situaia. <6a s 0ic ei sunt o,t ,lus )e7ul )i au o 1arc mai iute ca a noastr. Suntem )ase. /esigur, +i mai a3em ,e Feodor, dar el e +n lanuri, )i ,e "r8goire )i !laisois care, oricum, cu sau 7r lanuri, nu contea0. 9e de alt ,arte, nu )tiu dac sunt singuri ,e Ne3a.= Soldaii se urcaser ,e 3asul 7ugarilor )i scotoceau ,este tot. Romo o1ser3 c toi a3eau ,istoale )i c unul singur ,urta o musc5et. /eodat unul dintre soldai 0ri ca1ina )i4i strig )e7uluiC
I%

Jacqueline Monsigny

C,itane, nu ne4am uitat ce4i +nuntru. Romo se +n7ior, dar rs,unse cu un glas c(t mai lini)tit cu ,utin. M rog, n4a3em acolo dec(t ni)te unelte 3ec5i )i 0drene 7r nici un ,re, +nlimea 3oastr. Floris tresri 30(ndu4i ,e soldai c se a,ro,ie. Strecur(ndu4se su1 ,relat, +i s,use dintr4o su7lare lui Feodor. /4mi un ,istol )i mai d4i unul lui Adrien. Feodor, cruia Romo a3usese gri2 s4i +ncredine0e armele, )o3i o cli, a,oi +i trecu lui Floris ,istolul cerut. Adrien se altur lui Floris )i am(ndoi, ascun)i su1 ,relat se ,user la ,(nd +ndrtul sc(ndurilor rare ale ca1inei. C,itanul ,atrulei )o3ia. Ce3a +n glasul lui Romo +l nelini)teaG ,oate e-cesi3a lui 1un4cu3iin. Se uita la marinarii ace)tia )i le gsea un aer 1tios cam sus,ect. < i )i; /ac sunt com,licii ,ri0onierilor ,e care4i cutm, am o,t oameni, le 3enim re,ede de 5ac.= C,itanul +i strig soldatului. Scotoce)te +n ca1in, ntrule; Soldatul desc5ise u)a, se ,lec, dar nu 30u nimic ,entru c era 7oarte +ntuneric. Se +ntoarse s,re alt soldat )i4i strig. i, I3ane, 3ino4ncoa cu tora; Romo le 7cu cu oc5iul marinarilor si care ddur +nceti)or drumul la 3(sle )i se ,user s scotoceasc ,rin 1u0unare cu aerul cel mai 7iresc din lume. Numitul I3an se a,ro,ie de to3ar)ul lui. Se ,regteau s ridice ,relata su1 care se gseau 7ugarii. Floris )i Adrien, ad,ostii +nc de ,(n0, +i oc5ir ,rintre sc(nduri. Floris +i )o,ti lui Adrien. 9e care4l alegi? u ,e I3an, tu ,e cellalt. *raser deodat asu,ra celor doi soldai care c0ur 7ulgerai. 'ntr4o cli, se +ncinse o +ncierare general. Romo se aruncase asu,ra )e7ului gr0ii, c,itanul !urlin )i cei ,atru marinari scoseser ,istoalele. Cu un rcnet, Feodor *arta@o3s@i arunc c(t colo ,relata, du, ce le ddu c(te un ,istol lui "r8goire )i lui !laisois, care tremurau ca 7run0a. 'narmat doar cu lanurile lui grele, Feodor se a03(rli +n lu,t )i, 7r s se sinc5iseasc de gloanele care )uierau +n 2urul lui, nu +nt(r0ie s arunce doi soldai +n Ne3a. /in ascun0toarea lor, Floris )i Adrien +l 30ur ,e Romo +n di7icultate. /uela cu c,etenia +n tim, ce un soldat +l amenina ,e la s,ate. Cei doi 7rai traser deodat, ucig(ndu4i )i ,e )e7 )i ,e soldat. /in o,t nu mai rmseser dec(t trei soldai. Cel cu musc5eta se ascunsese ,e du, ca1in )i trgea de acolo. Rnise doi din oamenii lui Romo )i c,itanul !urlin s(ngera din 1raul dre,t. Floris )i Adrien se strecurar de cealalt ,arte a ca1inei )i traser ,rintre sc(nduri, a,roa,e ating(ndu4l cu ,istoalele ,e omul cu musc5eta. Acesta se ,r1u)i. Cei doi su,ra3ieuitori ,re7erar s se arunce +n a,. Romo strigC Feodor, oc5e)te4i, nu tre1uie s a2ung la mal. Romo se re,e0i +n ca1in. Suntei rnii? Nu, nimeni, s,use Ma-imilienne, 7oarte ,alid. Floris )i Adrien +i ,ri3ir cu m(ndrie. 6 7elicit ,e am(ndoi, ai tras la tim,. Ai acum, re,ede la 3(sle, iar rniii +n ca1in. Cei doi marinari )i !urlin erau destul de serios atin)i. Ma-imilienne, a2utat de lisa )i de Martine, im,ro3i0a ni)te ,ansamente, tind 7()ii din roc5iile lor. /eodat Ma-imilienne ddu ,este ce3a tare +n c,tu)eala de la roc5ia lisei. /ar aici ai aur )i 1i2uterii; 9i da, doamn contes, )i Martine are tot ,e at(ta +n roc5ia ei. /o1itocii de la +nc5isoare nu ne4au 1u0unrit. 9rerea mea, doamn contes, este c ,lecm +ntr4o cltorie 7oarte ciudat )i aurul ne4ar ,utea ,rinde 1ine. 9entru ,rima dat de la moartea lui 9etru, Ma-imilienne i01ucni +n r(s 30(nd c lisa nu4)i ,ierdea niciodat trainicul ei 1un sim rnesc, nici c5iar +n cele mai grele +m,re2urri. Romo, Feodor )i cei doi marinari rma)i te7eri se o,inteau la 3(sle. Romo era 7oarte nelini)titG scruta malurile tem(ndu4se ca 7ocurile de arm s nu 7i asmuit +ntreaga
IK

Ciclul Floris Floris, dragostea mea

garni0oan din San@t49eters1urg. /ar se 3ede c cei o,t soldai care4i o,riser 7useser trimi)i din +nt(m,lare acolo, cercetrile 7c(ndu4se +n ,ort. 'n s7(r)it, traser la mal. !r1aii ascunser am1arcaiunea su1 ni)te crengi aco,erite cu 0,ad, ast7el +nc(t )le,ul nu se mai deose1ea de ,eisa2. Un marinar ,lec s,re Sabia de Argint care, du, socotelile lor, se a7la la 3reo dou 3erste s,re sud. Cu toii se +ngrmdir +n ca1in, cu inima c(t un ,urice. Mi4e 7oame, declar Floris. Ai mie, adug Adrien. Romo +i ,ri3i cu duio)ie, dar Floris +i +nelese gre)it ,ri3irea. Nu4i nimic dac n4a3em ce m(nca, ,utem s a)te,tmG nu4i a)a, Adrien? adug Floris 7oarte ,oliticos, /in 7ericire a3em ce3a ,ro3i0ii, 1iete, rosti Romo r(0(nd, )i ca s 7iu cinstit, ai dre,tate, n4a3em nimic altce3a mai 1un de 7cut dec(t s a)te,tm, )i aceste mici emoii ne4au desc5is ,o7ta de m(ncare. Cu toii se aruncar ,e merinde, 1(nd a,oi, ,e r(nd, de4a dre,tul din sticle. <Cum e cu ,utin, +)i s,unea Ma-imilienne, 9etru a murit )i mie mi4e 7oame?LL A)te,tarea se ,relungea )i cu c(t trecea noa,tea, 7rigul se 7cea mai ,trun0tor. 9e Ne3a ,luteau sloiuri uria)e de g5ea. Floris )i Adrien adormiserG ceilali tceau, tresrind la cel mai mic 0gomot. /eodat Romo se ridic +n ,icioare. I se ,ruse c aude semnalul. i,tul de cucu3ea rsun de trei ori. Romo sri ,e mal )i4l 30u ,e marinarul lui care se +ntorcea m(n(nd o nenorocit de sanie. Romo rsu7l u)urat. i, Iuri, ce nouti? Marina Ac5ioa,a l4a 30ut ,e c5ine0, +nlimea 3oastr. 6 a)tea,t la Sabia de Argint )i se +n3oie)te s 3 ascund ,e toi ,entru c(te3a 0ile. Romo c5i10ui o cli,, a,oi se +ntoarse s,re Ma-imilienne, care 3enise l(ng el. Ma-imilienne, cred c tre1uie s dis,rei o 3reme. /u, ce ,ortul )i ora)ul 3or 7i scotocite +n 0adar, Men)i@o3 )i +m,rteasa 3or trimite ,atrule ,e toate drumurile a)a c +n tot acest rstim, 3a tre1ui s a)te,tai. Ma-imilienne +ncu3iin. Romo ddu drumul )le,ului )i credincio)ilor si marinari, care ,lecar lu(ndu4i cu ei ,e cei doi to3ar)i ai lor, rnii de gloanele soldailor. A3eau ,orunc s s,un c se 1etegiser descrc(nd trunc5iuri de co,aci. Mica ceat ,orni la drum, d(rd(ind de 7rig. Femeile, Floris, Adrien )i 1tr(nul "r8goire se instalaser +n sanieG 1r1aii mergeau ,e l(ng ea. A3ur gri2 s nu ias din ,dure, ocolind i01ele. Romo se uita mereu +n 2ur, nelini)tit de urmele ,e care le lsau ,e 0,ad. 'n de,rtare, lu,ii urlau la luna care lumina ,eisa2ul lugu1ru. Floris o lu de m(n ,e Ma-imilienne. Nu te teme, mamu)ca. /eodat un nor negru aco,eri lunaG +nce,u s ning u)or, a,oi tot mai tare. Se st(rni un ade3rat 3iscol, )terg(ndu4le urmele. /omnul e cu noi, )o,ti Romo, 3rea s4l sal3e0e ,e 7iul lui 9etru cel Mare. Capitolul XVIII Floris o ,ri3ea cu uimire ,e Marina Ac5ioa,a care4)i agita uria)ul tru, de dou sute cinci0eci de li3re. Ac5ioa,a +i ascunsese ,e 7ugari +ntr4o ,i3ni ,lin de ,ro3i0ii, s,un(ndu4i Ma-imiliennei. Nu te nelini)ti, 1arinia, mai +nainte ca soldaii acestei t(r7e de +m,rtese s te gseasc ,e tine )i ,e ai ti, 3or tre1ui s ai1 de4a 7ace cu mine. Floris era 7ericitG 7elul de4a 3or1i al Marinei +l +nc(nta. Ma-imilienne 0(m1i cu sur(sul ei 7rumos, care c()tiga toate inimile. 6 mulumesc, doamn, ,entru tot ce ai 7cut ,entru noi. Ac5ioa,a rmase ,ironit +n locG ,entru ,rima dat +n 3iaa ei i se s,unea B doamn; Fiic a Ucrainei, ca )i ,rietenul nostru Feodor, Marina lu,tase +n r(ndurile ca0acilor, cot la cot cu 1r1aii. Fusese rnit la un ,icior +n 7aa 9olta3ei )i de atunci )c5io,ta. Cu 1ruma de a3ere ,e care o adunase, cum,rase c(rciuma Sabia de Argint, de la ,orile 9eters1urgului, unde domnea ca o st,(n. !ga s,aima +n soldaii 1ei, le cotonogea ,e slu2itoarele care o 7urau, +n2ura ca un soldoi )i trgea 0dra3n la msea, dar toi o
I$

Jacqueline Monsigny

iu1eau cci Ac5ioa,a era 1un la su7let ca nimeni ,e lume. Floris )i Adrien +)i luaser de la 1un +nce,ut rolul de ca3aleri curtenitori. O urmau ,as cu ,as ,rin ,i3ni, ca doi celu)i, s,re 7uria lisei, totdeauna geloas ,e micuii ei. Ac5ioa,a i01utise s4i strecoare ,e 7ugari +n c(rcium, ,rintr4o u) lturalnic, 7r ca 1ei3anii s 1age de seam. A,oi Romo se +na,oiase la ,alatul lui din insula 6asile3s@i, de unde, ,rintr4un om de +ncredere, trimitea r3a)e cu 3e)ti 1une. 'n 1iseric nimeni nu o1ser3ase 3icle)ugul. Serg5ei, 7ratele de la,te al lui Romo se +ntorsese tea7r la mo)ie. Romo 7usese c5emat la ,alat de ctre +m,rteas care s,umega de 7urie, url(nd ,orunci ,este ,orunci ,entru a4i gsi ,e ,ri0onieri. Men)i@o3 tcea, dar ,ansamentul ,e care4l a3ea la ca, )i +n7i)area lui +ntunecat 3or1eau de la sine. Singur !urlin 7usese recunoscut dre,t com,lice al 7ugarilor )i ,e ca,ul lui ca )i ,e al Ma-imiliennei )i al lui Floris se ,usese ,re. /ar ,atrulele trimise +n toate direciile se +ntorceau mo7lu0e. 9entru 7ugari 0ilele se scurgeau +ncet. Inacti3itatea +i a,sa. 'ndeose1i Floris )i Adrien ar 7i 3rut s alerge ,e a7ar, dar era ,rea ,rime2dios. Romo nu se mai +ntorsese la c(rcium de teama de a nu 7i urmrit, dar de de,arte continua s le ,regteasc 7uga. C(t3a 3reme s,erase s4i ,oat totu)i +m1arca ,e o na3, dar ,ortul era +nc ,0it a)a c tre1ui s renune la aceast idee. 'i trimise deci Marinei Ac5ioa,a ,ro3i0ii )i c(te3a snii demontate ,e care Feodor )i !urlin le +n2g5e1ar la loc. Fuga se organi0a. 'ntr4o noa,te, Marina Ac5ioa,a aduse un 7ierar 7inlande0. Iat4l ,e ri@, dracul meu de 3r, de el sunt sigur, s,use ea r(0(nd. Sosise 3remea s li se scoat ctu)ele, cci Ma-imilienne )i Floris a3eau rni ur(te la +nc5eieturile m(inilor. Fierarul 3ru s +ncea, cu Floris )i Adrien a cror 7rumusee )i tineree +i muiaser su7letul. /ar co,iii se +m,otri3ir, demni. A, nu, noi suntem 1r1ai, +nce,ei cu 7emeile. Cu o trist m(ndrie, Ma-imilienne sus,in. Floris, micul meu ,rin, Adrien, mo)tenitorul conilor de 6illeneu3e... /oamne, nu sunt oare 3ino3at 7a de ei? *re1uie s4i duc +n Frana, dar oare 3om a2unge 3reodat la Morte7ontaine? 9etru, dragostea mea, ,ogoar din rai asu,ra noastr um1ra ta cea mare )i ocrote)te4ne; 9e o noa,te 7r lun, la trei0eci de 0ile de la moartea arului, 7ugarii ,rsir 9eters1urgul +nsoii de Romo. o ne1unie, Romo, +i s,usese Ma-imilienne nelini)tit, +m,rteasa +i 3a o1ser3a li,sa )i se 3a r01una. Ma-imilienne, n4am s te ,rsesc dec(t atunci c(nd 7iii ti )i tu +nsi 3 3ei a7la +n siguran. Romo alesese trei snii si1eriene, 7oarte iui, trase 7iecare de c(te ,atru cai. 9rinul mai 7cuse rost de ,ermise de li1er trecere +ntocmite de 1tr(nul ,o, care, ,e l(ng alte talente, +l mai a3ea )i ,e acela de ,lastogra7 7r ,erec5e. 9ermisele erau +ntocmite ,e numele contelui Cerco3s@i, al celor dou 7iice ale sale, al secretarului su Mi5ail I3ano3 ,recum )i al slu2itorilor. Floris )i Adrien 7useser +m1rcai cu roc5ie ca 7etiele, ceea ce +i 2ignise ru de tot. /egea1a le e-,licase Ma-imilienne c ea +ns)i tre1uia s se deg5i0e0e +n 1r1at, cei doi 1iei erau 7urio)i. Fetie; Ce decdere l Romo s,era ca dis,ariia lui s nu 7ie desco,erit imediat, ,entru ca +m,rtesei s4i 7ie tre1uitoare c(te3a 0ile ,(n s 7ac legtura +ntre a1sena lui )i aceea a ,ri0onierilor. Fiecare ceas c()tigat conta. Feodor, "r8goire )i Marina Ac5ioa,a luar loc +n ,rima sanie. 'n ultima cli,, Marina n4 a3usese inima s se des,art de Floris, ,entru care 7cuse o ade3rat ,asiune. Lsase c(rciuma ,e seama 3rului ei ri@, declar(nd Ma-imiliennei c ,ro7it de oca0ie s mai 3ad Ucraina. 'n sania a doua se gseau Romo, Ma-imilienne )i cei doi 1iei care continuau s 7ie +m1u7nai. 'n cea de4a treia, m(nat de ctre !urlin, se a7lau lisa, Martine )i !laisois. Romo ar 7i ,re7erat s ia ,atru snii dar aceste ec5i,a2e si1eriene tre1uiau m(nate cu m(n de 7ier. Numai Romo, Feodor )i !urlin ,uteau s4o 7ac. ra la s7(r)itul lunii 7e1ruarie )i se lsase un 7rig n,rasnic. 'n snii domnea lini)tea. Str1tur +n goana mare cele trei0eci de 3erste care des,reau 9eters1urgul de ars@oe Selo. Ma-imilienne )i Romo +ntorceau +ntr4una ca,ul, tem(ndu4se s nu se tre0easc cu toate garni0oanele din 9eters1urg ,e urmele lor. /ar ,e c(t se ,rea, se
%&

Ciclul Floris Floris, dragostea mea

strecuraser neo1ser3ai. A2un)i la intrarea +n ars@oe Selo, Romo +l trimise ,e Feodor +n recunoa)tere, +n tim, ce 7ugarii ascundeau sniile +n ,dure. Satul a,arinea lui Men)i@o3, care a3ea aici un 9alat. 'n t(rgu)orul a)e0at ,e o +nlime, totul ,rea lini)tit. Castelul era +nc5isG nu se 0rea nici o lumin. La ie)irea din sat se gsea o cas srccioas, a)e0at ce3a mai de,arte de drum. Feodor ciocni de trei ori, u)a se desc5ise )i ,rin desc5i0tur se strecur un ca,. Ucraina )i Romano3, )o,ti Feodor. !ine, intrai. M +ntorc +ndat, ,regtii cai odi5nii. Ai Feodor ,lec +n cutarea to3ar)ilor si. S4ar 7i 0is c regiunea 7usese ,rsit de soldaii caterinei )i 7ugarii rsu7lar u)urai. /ac ,o,asurile a3eau s 7ie ,este tot a)a de 1ine ,regtite, ,uteau str1ate )i o sut de 3erste ,e 0i. La ,lecarea din 5an, Ma-imilienne 3oi s dea cinci0eci de ru1le omului dre,t rs,lat, dar acesta re7u0. !arinia, st,(nul meu e 5atmanul Sarato3 )i4l ascult or1e)te. 'ngduii4mi numai s srut m(na acestui co,il ,e care 3rem cu toii s4l sal3m. moionat, Ma-imilienne +ncu3iin cu ,ri3irea )i omul c0u la ,icioarele lui Floris, care se mir 7oarte. /ar cum )tia s se ,oarte +n toate oca0iile, +i +ntinse graios omului m(nua, nu +nainte de a4i arunca lui Adrien o ,ri3ire ,lin de 3anitate. 'nce,ea s 7ie ,truns de sentimentul ,ro,riei im,ortane cci +nelegea c +ndeose1i ,e el 3roiau s4l sal3e0e. Nu era o sen0aie ne,lcut )i, de 7a,t, de la o 1ucat de 3reme se distra de minune. ra mult mai ,al,itant dec(t la ,alatul Moi@a sau c5iar cel de la /u1ino. At(ta doar c4i li,sea 9etru)@a. Ce4am mai 7i r(s cu el, o7t Floris. /ar de cum sui +n sanie, adormi +n 1raele 7ratelui su. /easu,ra c(m,iei se +nla o diminea ,alid. Ma-imilienne se +ntoarse )i arunc o ,ri3ire s,re ,alatul lui Men)i@o3 care dis,rea +n 0are. Imensa lui 7aad ,retenioas era ,e ,otri3a ,ro,rietarului su. Ma-imilienne se +n7iora )i Romo se a,lec s,re ea. Nu, ,rieten, nu te mai g(ndi niciodat la asta. Ai dre,tate, Romo, nu mai tre1uie s m g(ndesc dec(t la 3iitor, de dragul 7iilor mei. Cur(nd se lumin de4a 1inelea. Caii odi5nii ,reau c mn(nc ,m(ntul. *em,eratura co1or(se 1rusc, cu o re,e0iciune nea)te,tat ,entru acea regiune. Romo +ncerc s trag mai 1ine co3iltirul de ,iele care4i a,ra. 'n ciuda 5ainelor lor din 1lan )i din ,iele de ren, at(t do 1une +m,otri3a 7rigului, 7ugarii +nce,ur s d(rd(ie. Ma-imilienne era ,alid. Romo simi c i se str(nge inima. *(nra 7emeie )i co,iii cltoriser +ntotdeauna +n 1erline con7orta1ile. *remur(nd, Ma-imilienne +i s,useC 9entru ,rima dat, Romo, mi4e dat s simt un ger care se las at(t de 1rusc. Asta +mi aminte)te de ste,a si1eriana, Ma-imilienne, unde simi c4i +ng5ea su7letul. *ru,urile cailor erau aco,erite de4o cara,ace de g5ea. Le +ng5ea s,uma ,e 1oturi. 9srile cdeau 7ulgerate +n 01or. 'n de,rtare, lu,ii urlau de 7oame )i tur1are. Floris )i Adrien +)i +n7undaser )e,cile de 1lan ,(n la nas. Romo se a,lec s ia o ,losc cu 3odc ,entru a le da s 1ea, dar o ,use la locG alcoolul +ng5ease. Fiecare +)i inea ,icioarele c5ircite +n ci0me. Cu3intele ,reau c li se o,resc ,e 1u0ele cr,ate care nu se mai ,uteau mi)ca. Ma-imilienne i01uti totu)i s rosteasc. Frigul sta o s ne +nt(r0ie. /im,otri3, Ma-imilienne, lacurile se 3or +ntri at(t c(t s le ,utem trece, r(urile 3or +ng5ea )i nu 3om mai a3ea o1stacole. Iarna e o ,rieten a rusului )i iueala noastr ,oate c ne 3a sal3a. /ac 7acem o sut de 3erste ,e 0i, 3om a3ea destul a3ans ca s nu ne mai ,oat a2unge. S,un(nd aceasta, Romo 1iciui caii care 01ucnir +nainte. "alo,au ore +n )ir, 7r s lase nenorocitelor do1itoace rga0 s rsu7le. C(nd a2ungeau la ,o,asuri, 1ietele animale se ,r1u)eau, unele se s7(r)eau de o1oseal. Fr mil, Romo sleia do1itoace )i oameni. La s7(r)itul 0ilei se gseau la o,t0eci de 3erste de Ni2ni No3gorod. Fugarii se +m,leticeau de o1oseal )i a3eau ,ielea o1ra0ului ad(nc cr,at de ger. /rumul de3enea nesigur, ,entru c, la un ,o,as, un om de4al 5atmanului +i 3esti c 30use ni)te soldai ale cror
%#

Jacqueline Monsigny

intenii nu le cuno)tea. :otr(r s intre +n No3gorod urm(nd al1ia +ng5eat a r(ului 6ol@o3. A,oi a3eau s treac ,este lacul Ilmen. Ast7el, ,uteau ocoli No3gorodul )i a2unge la ,o,as 7r a str1ate ora)ul. Se lsa noa,tea )i Ma-imilienne +i s,use lui RomoC 6a tre1ui ,oate s ne o,rim unde3a ,entru co,ii, uit4te la ei. Nu, Ma-imilienne, tre1uie s ,unem c(t mai multe 3erste +ntre +m,rteas )i 3oi. *re1uie s continum. Al1ia r(ului era tare ca ,iatra dar sniile +naintau mult mai +ncet, ,entru c nu se mai 3edea nimic. 'n sania unde se gseau lisa, Martine )i !laisois domnea dis,erarea. lisa gemea. O5; 5otr(t lucru, mai 1ine eram +n 7lcrile iadului, da, /oamne Isuse, Marie, Iosi7e; /e mult 3reme !laisois )i Martine nu mai scoteau o 3or1. Iarna rus +i dduse gata. !urlin su7erea )i el, cci rana nu i se +nc5isese de tot, dar 7r s cr(cneasc, m(na caii +nainte. Singuri Feodor )i Marina, a7lai +n ,rima sanie, nu ,reau s simt aceast +ns,im(nttoare scdere a tem,eraturii. /e,anau amintirile din armat +n graiul lor ucrainean, )i Feodor ,rea 3r2it de Marina. Nenorocitul de "r8goire se 3ita. O ar unde alcoolul +ng5ea nu4i o ar cre)tin; Ma-imilienne, Floris )i Adrien +l uluiau ,e Romo ,rin re0istena lor, demn de ni)te soldai clii. 'nceti)or, +nce,ur s cad c(i3a 7ulgi de 0,ad. O s 7ie mai ,uin 7rig, Ma-imilienne, uite c ninge. /ar s,erana nscut din cu3intele lui Romo 7u de scurt durat. 'n tim, ce ningea tot mai tare, dins,re Finlanda +nce,u s su7le un 3(nt n,rasnic. 6(rte2urile +ns,im(ntau caii. V,ada ,trundea ,este tot, )7ic5iuind o1ra2ii, ar0(nd oc5ii. /eodat, Floris 0ri +n de,rtare, ,e malurile r(ului, um1re care sreau unele du, altele. Ao,ti. 9ri3e)te, Adrien. /ar 3iscolul +i +m,iedica s 3ad. Romo )i Ma-imilienne nu o1ser3aser nimic. Floris arunc o ,ri3ire 7ratelui su )i, +ntre dou ra7ale, strigC Romo, cred c suntem urmrii; Romo ,ri3i atent. A5, nu sunt dec(t lu,ii. /eocamdat nu sunt ,rime2dio)i. Ai Romo strig celor dou snii art(nd +ns,re rm. A3ei gri2, lu,ii; *re1uie s4i +ntrecem; Caii erau din ce +n ce mai ner3o)i. Ai ei simiser du)manii de ,e mal. Se ca1rau de team. Romo 7cu un semn lui Feodor )i !urlin )i toi trei se ddur 2os din snii. Se a)e0ar +n 7aa celor doi cai din 7runte )i le 3or1ir ,entru a4i lini)ti. 9e malul dre,t al 6ol@o3ului, um1rele nelini)titoare se +nmuleau )i ,reau s se a,ro,ie. Romo se g(ndi c ar 7i tre1uit s gseasc un ad,ost ,entru noa,te dar regiunea era ,ustie. Caii nec5e0au, +ns,im(ntai. Se +nno,tase de4a 1inelea )i 3iscolul su7la cu 7urie +nteit. /in ,ricina 3(ntului nu ,uteau s a,rind torele care ar 7i ,us ,e 7ug sl1ticiunile. /e ,e rmul dre,t, oc5i sc(nteietori +i ,(ndeau ,e 7ugari. Romo )i Feodor se ,ri3ir nelini)tii. Cre0user c sunt doar c(te3a 7iare r0lee dar lu,ii se str(ngeau cu sutele. Unii +nce,ur s urle )i alii le rs,unser de ,e malul cellalt. Romo se +ntoarse +ntr4acoloG erau tot at(t de numero)i. /ac nu se o,rea 3iscolul, caii nu mai ,uteau +nainta )i lu,ii a3eau s se a,ro,ie cu +ncetul. Romo strig celor din snii. 'narmai43 cu ,umnalul +ntr4o m(n )i cu ,istolul +n cealalt. Su1 scaunele sniilor se a7la +ntr4ade3r un 3erita1il arsenal. Floris )i Adrien 7cur ce le s,usese Romo. 'n sania a treia, lisa +n)7ac un ,istol )i +nce,u s inteasc +n toate direciile, +n tim, ce !laisois )i Martine 5ol1au oc5ii s,eriai )i clnneau din dini. Urletele de3eneau din ce +n ce mai ,uternice, aco,erind c(teodat c5iar )i mugetul 3i2eliei. Romo, Feodor )i !urlin de4a1ia mai i01uteau s4i 7ac ,e 1ieii cai +ns,im(ntai s +nainte0e. 'ncetul cu +ncetul 5aitele de 7iare se a,ro,iauG cele mai cura2oase co1or(ser de ,e maluri )i +naintau ,e g5ea. Romo strigC 6om sacri7ica un atela2. Ac5ioa,a s suie +n ,rima sanie iar "r8goire +n cea de4a doua. Ma-imilienne +)i ascunse ca,ul +n m(ini. Ce gro03ie; !ieii cai;
%>

Ciclul Floris Floris, dragostea mea

Marina )i "r8goire ,rsir sania, cr(nd tot ce se gsea acolo, arme )i ,ro3i0ii, )i ocu,ar locurile ce le 7useser 7i-ate. 9rinule; strig Ac5ioa,a, am un drac de 3r care are o i01 la 3reo o,t 3erste de4 aici. /ac am ,utea a2unge ,(n acolo, suntem sal3ai. Romo url. Ar tre1ui s +ncete0e 3iscolul )i caii s ,oat merge +n galo,. Lu,ii se tot a,ro,ie )i noi nu +naintm deloc. Ne a2ung din urm. 'ntr4ade3r, lu,ii se a,ro,iau. Furtuna ,rea s se +nteeasc. !urlin )i Feodor ineau caii sniei unde se gseau Martine )i !laisois. Romo, singur, a3ea gri2 de cealalt. /eodat, +n de,rtare, se au0i nec5e0atul de s,aim ai cailor de la sania ,rsit. Lu,ii +i atacau, uit(nd ,entru o cli, de celelalte dou snii. Floris +)i astu, urec5ile ca s nu mai aud urletele +n7iortoare ale 7iarelor 7lm(nde care se aruncau asu,ra 1ietelor do1itoace. Lacrimi care +ng5eau de +ndat se ,relingeau din oc5ii co,ilului. Lu m(na 7ratelui su )i4i s,use +ncet. Mi4e 7ric, Adrien. Adrien +)i str(nse 7riorul la ,ie,t dar tremura )i el )i nu numai de 7rig. Romo, Ma-imilienne )i ceilali +m,ietriser, cu,rin)i )i ei de s,aima cum,lit, ancestral, 7a de acest groa0nic du)man. Romo strigC Luai seama, +n cur(nd 3a tre1ui s ne lu,tm; /ar se g(ndea de0nd2duitC S ne lu,tm? la ce 1un? Sunt ,rea numero)i. Ce gro03ie; O s murim aici cu toii, s7()iai de lu,i. Feodor +)i ridic s,re cer o1ra0ul 1r0dat de cicatrice )i strig. Ai /umne0eu ne ,rse)te. Atunci Floris )o,ti +ncet. 9etru)@a, 3ino +n a2utorul nostru; Capitolul XIX /eodat, 7ulgertor, un mascul mai 7lm(nd dec(t ceilali, atac. Ma-imilienne, Floris )i Adrien, +ntorc(nd ca,ul 30ur ,rime2dia )i +)i descrcar ,istoalele asu,ra lu,ului care o lu la 7ug cu un urlet. Acesta 7u semnalul de ,ornire a mcelului. Celelalte 7iare, +nne1unite de mirosul s(ngelui, se re,e0ir asu,ra cltorilor. 'n ,icioare dinaintea cailor, Romo, !urlin )i Feodor +i alungau ,e agresori +ncerc(nd s a,ere atela2ul lor 7r de care, du, ce se ,otolea 3iscolul, ar 7i 7ost ,ierdui. /o1itoacele nec5e0au )i de s,aim, se ridicau +n dou ,icioare. Cei trei 1r1ai +m,l(ntau cu o m(n ,umnalele +n 1lnurile cenu)ii care treceau ,e l(ng ei, iar cu cealalt descrcau 7ocuri de arm s7r(m(nd 7lcile animalelor sau 01ur(ndu4le creierii. Romo )i Feodor +)i regsiser s(ngele rece de cum +nce,use lu,ta. Cu o1ra0ul lui scri2elit, m(n2it acum de s(ngele 7iarelor, Feodor era +ns,im(nttor la 3edere. Aruncase ,istolul ca s trag sa1ia ,e care o rotea )uier(nd ,rin aer, s,intec(nd +n dou ca,etele lu,ilor. Oare c(t tim, o s ,utem re0ista? se +ntre1a Romo mcelrind )i el cu o ,utere de uria). Floris )i Adrien, cu o1i)nuita lor di1cie, oc5eau 7r gre) de 7iecare dat. R(nd ,e r(nd, +ncrcau ,istoalele celui care trgea. Lui Floris nu4i mai era 7ric. /eodat, o lu,oaic, +nne1unit de moartea ,uilor ei, se ag +n trecere de 1raul lui Adrien, +ncerc(nd s4l trag a7ar din sanie, ca s4l ,oat 5,i +n lini)te ,e g5ea. Floris au0i i,tul 7ratelui su )i 30(nd groa0nica ,rime2die care4l amenina, arunc ,istolul care nu mai a3ea ,ul1ere )i, 7r s mai stea ,e g(nduri, +)i +n7i,se ,umnalul +n ,(ntecul 2i3inei. Aceasta scoase un urlet )i se ,r1u)i. /intr4odat sl1ticiunile se n,ustir asu,ra ei, +m,rindu4)i 5oitul cald +nc. Adrien s(ngera. Ma-imilienne, care la i,tul co,ilului se +ntorsese s,re el, +m,u)c ,atru 7iare cenu)ii care +l atacau ,e Floris, a,oi, +ntr4o cli, de rga0, 5o5otind de ,l(ns, leg 1raul lui Adrien cu o e)ar7. Acum 7ugarii erau ameninai de un alt ,ericolC ,uina ,ul1ere ,e care o mai a3eau se ume0ise de la 0,ad. Nu se mai ,uteau a,ra dec(t cu ,umnalele. Cine ar 7i recunoscut +n acest t(nr m(n2it din ca,
%E

Jacqueline Monsigny

,(n +n ,icioare de s(nge ,e aceea care, cu numai o lun +n urm, trecea dre,t regina 9eters1urgului; Marina Ac5ioa,a scotea ni)te strigte care numai ele a,roa,e c erau de a2uns ,entru a s,eria 7iarele. inea c(te un ,umnal +n 7iecare m(n )i uneori le +n7igea deodat +n tru,urile 7remt(nde ale 7iarelor. 'n cea de4a doua sanie, "r8goire gsise un 1ici de care se slu2ea ca de4o 1(t. 'n 7aa ,ericolului, !laisois )i Martine uitaser de 3icreli )i se a,rau ca )i ceilali, mai +nt(i cu ,istolul, a,oi cu ,umnalulG instinctul de conser3are 7cea minuni. C(t des,re lisa, 1lestema sl1ticiunile trg(nd 7ocuri de ,istol care cel mai adesea nu4)i atingeau inta, dar erau de a2uns ,entru a4i s,eria ,e asediatori. /e alt7el, cur(nd )i ea se 30use ne3oit s renune la ,istol, ,entru a se slu2i de ,umnal. Numrul lu,ilor ,rea s s,oreasc )i atacurile lor de3eneau din ce +n ce mai 3iolente. Simeau de 1un seam c o1oseala +nce,ea s ,un st,(nire ,e 7ugari. /eodat, un lu, se re,e0i la atela2ul a,rat de Romo. Mu)cat +n coaste, calul se ca1ra de durere )i +i lo3i cu co,itele ,e ceilali cai care se ca1rar la r(ndul lor. Mai +nainte ca Romo s ,oat 7ace o mi)care, 01t(ndu4se, caii rsturnar sania. Fr 3este, Ma-imilienne, Marina )i cei doi 1iei se tre0ir aruncai ,e g5ea. 'ntr4o cli,, 7ur +ncon2urai de lu,i. O 7iar uria), cu 1lana a,roa,e al1, se arunc asu,ra lui Floris cu g(tle2ul cscat. ra gata s4l +n)7ace )i s4l t(rasc du, ea. 60(nd ,rime2dia care4i amenina ,e 7ratele su, Adrien a,uc o 1anc5et din sanie ca s4l lo3easc cu ea ,e lu,ul cel al1 care4)i +n7i,sese colii +n 5ainele lui Floris. Oc5ii 2i3inei strluceau +n noa,te ca doi cr1uni a,rin)i. /ar +n r(ndurile sl1ticiunilor se ,roduse o sc5im1are nea)te,tat, la +nce,ut o )o3ial ,ru c ,une st,(nire ,e ele, a,oi, 7r 0gomot, se +nde,rtar, ,ier0(ndu4se +n noa,te. Lu,ul cel mare )i al1 se +ntoarse +n loc, in(ndu4l +nc ,e Floris +n gurG Adrien simi aceast )o3ire )i nu sc, ,rile2ul ca s4l i01easc +n ca, cu toat ,uterea. S,eriat, lu,ul +i ddu drumul lui Floris )i o tuli ultimul. Fugarii se ,ri3eau nuci, uluii de aceast minune, c(nd +)i ddur seama c se a7lau +n 1taia unei lumini. 'n tim,ul lu,tei nici mcar nu o1ser3aser c 7urtuna +ncetase )i c +n 7aa lor se a7lau trei oameni ,urt(nd tore. 9rin sim,la lor ,re0en, ,useser ,e 7ug 5aita de lu,i, cci aceste 2i3ine nu atac niciodat 0iua )i 7ug la cea mai mic lumin. Romo )i Feodor se a,ro,iar cu ne+ncredere de sania sal3atorilor. Nu se 3estea oare o nou ,rime2die? Atunci ins se au0i strigtul Marinei. i, ,ot s s,un c de data asta ai c0ut la anc, ,olone0ule; Ai Ac5ioa,a adug lini)titC 3rul meu. 9olone0ul era un om ,e c(t de ,uin +nalt ,e at(t de gras. 'l +nto3r)eau cei doi 7ii ai si, care erau ,e at(t de +nali ,e c(t de scund era tatl lor. Marina Ac5ioa,a +)i str(nse 3rul la ,ie,t. Romo +ntreru,se aceast e7u0iune mulumind ,olone0ului ,entru c +i sal3ase de la o moarte cum,lit. A,oi adug, +ngri2orat. Cine 34a dat ideea s 3enii ,(n aici, +n ,lin 7urtun? i, ,e simul Stanisla3, strig ,olone0ul, stau la trei 3erste de aici, am au0it 7ocuri de arm )i urletul lu,ilor. M4am g(ndit c ni)te cltori sunt la anang5ie )i am a)te,tat s +ncete0e 3iscolul, cci ,e aici 3iscolele sunt n,rasnice, dar nu in mult. Atunci, s,use Romo, ,oate nu suntei singurii care ne4ai au0it? Nu 3 7acei gri2i, s,use ,olone0ul care +nelegea totul re,ede, cale de trei0eci de 3erste 2ur +m,re2ur, nu4i dec(t i01a mea. 6enii la mine. A1ia atunci 7cur socoteala ,ierderilor. /in dois,re0ece cai nu mai a3eau dec(t ,atru. Fugarii s(ngerau cci 7useser cu toii mu)cai de lu,i. Se suir +n cele dou snii, +n5m(nd c(te doi cai la 7iecare. !ieii ,olone0ului urmau s 3in a doua 0i dis4de4 diminea, ca s ia cea de4a treia sanie care a3usese mult de su7erit. Fr o 3or1, mica ceat str1tu drumul ,(n la i01. !r1atul +)i ,o7ti musa7iri s intre +n csua aco,erit cu 0,ad. *remurau cu toii, de 7rig, de 7oame, de durere, dar Ma-imilienne ,alid )i m(n2it de s(nge +nainta ,e nea)te,tate s,re ,olone0, in(ndu4)i cei doi 7ii ,e du, umeri. /omnule, tre1uie s )tii c suntem ni)te surg5iuniiG ,entru dumnea3oastr e ,rime2dios s ne ad,ostii. Marina Ac5ioa,a i01ucniC
%F

Ciclul Floris Floris, dragostea mea

i; 1arinia, dracul sta +m,ieliat o s ne g0duiasc ori +i trag un ,icior +n c... Floris +)i s,use c Marina )tia cum s le 3or1easc 1r1ailor. Omul cel mrunt se +nclin +n 7aa Ma-imiliennei. /e)i suntei +n3e)m(ntat ca un t(nr senior, nu e ne3oie s )tiu nimic, no1il doamn. /e 3reme ce 3enii cu Marina Ac5ioa,a, locuina mea 3 a,arine. Ma-imilienne nu se ,utu +m,iedica s sur(dG lumea se rsturnase cu susul +n 2os. 'nalta doamn de la curte, ,rinul )i micii seniori erau sal3ai datorit relaiilor unei c(rciumrese care 5lduise ,e toate c(m,urile de lu,t ale uro,ei. < 1ine a)a=, g(ndi Ma-imilienne, )i se +ntoarse s,re 7iii si. S nu uitai niciodat, co,ii, ceea ce datorai acestor su7lete no1ile care +)i risc 3iaa ,entru a 3 sal3a. Ai s nu uitai niciodat c 9etru)@a al nostru era un om ca ei, mare ,rin mrinimia, cura2ul )i no1leea inimii. /u, ce +)i +ngri2ir rnile )i +ng5iir ,e nersu7late un 1or) a1urind ,regtit de ,olone0, 7ugarii adormir +ngrmdii unul ,este altul, +n unica +nc,ere a i01ei. Nu ,utur s ,lece dec(t dimineaa t(r0iu. *re1uiser s re,are a treia sanie )i ,olone0ul nu gsise dec(t ali doi cai. Romo 1om1nea +n sinea lui cci +nt(r0ierea s,orea riscurile. *re1uiau s a2ung la ,o,asul de la No3gorod +nainte ca soldaii s 7i dat alarma. Numai ast7el ,uteau a3ea din nou ,atru cai odi5nii ,entru atela2. /es,rirea dintre Ac5ioa, )i ,olone0 7u emoionant )i Floris +i s,use 7ratelui su. 6e0i tu, Adrien, Marina +l iu1e)te ,e 3rul ei la 7el de mult ,e c(t ne iu1im noi doi. Romo 0(m1i 7r s 3rea, ,entru c a3ea unele +ndoieli asu,ra legturilor de rudenie dintre Marina )i a)a40i)ii ei 3eri. Oarecare 0gomote au0ite +n tim,ul no,ii +l +ndre,teau s4)i s,un c Ac5ioa,a mergea cam de,arte cu dragostea de 7amilie. Floris )i Adrien se aruncar r(0(nd de g(tul ,olone0uluiG era 7elul lor s,ontan de a mulumi. Romo +)i s,useC <Ce 7armec +n3luitor au toi trei ca s ins,ire at(ta de3otament oamenilor;= !ra3ul Romo uita c el +nsu)i +)i risca 3iaa, titlul )i ,ro,rietile ,entru a sal3a aceste trei 7iine. Cu toat +nt(r0ierea, 7ugarii str1tur +n tim,ul 0ilei cele )a,te0eci de 3erste care4i des,reau de No3gorod. Nu ie)iser +n drumul mare, ci continuau s lunece ,e 7lu3iul +ng5eat. 6remea se +nseninase dar tem,eratura nu urca )i 7rigul cum,lit c5inuia crunt oameni )i do1itoace. rau ne3oii s se o,reasc din cincis,re0ece +n cincis,re0ece 3erste ca s lase 1ieii cai s rsu7le. S,re s7(r)itul 0ilei, 7ugarii 0rir ,e malul st(ng al lacului Ilmen, ,e g5eaa cruia se a7lau acum, 0idurile de a,rare din crmid ro)ie ale No3gorodului. /in de,rtare, *urnul Al1 ,rea c se uit la ei, at(t de minusculi ,e lacul +ng5eat. *rec(nd de ora), 3oir s urce ,e unul din maluri, dar tre1uir s co1oare din snii ,entru a a2uta caii s suie ,ie,ti) coastele a1ru,te. 'm,ing(nd la sanie, Ma-imilienne +)i ,ri3ea 7iii care nu ,reau de7el o1osii. Sunt neo1i)nuit de ,uternici ,entru ni)te co,ii de 3(rsta lorG s4ar s,une c 9etru i4a clit la /u1ino de ,arc 1nuia cele ce se 3or +nt(m,la. Noa,tea se lsa asu,ra No3gorodului )i 7ugarii se gseau iar ,e drum dar nu se +nde,rtaser +ndea2uns de ora)G o ,atrul de la ,oarta S7(ntului Nicolae +i 0ri. Romo strig +ns,re celelalte dou snii. cu ne,utin s 7ugim, caii sunt ,rea ostenii. Facei cale +ntoars )i lsai4m ,e mine s 3or1esc. Romo +)i +ndre,t atela2ul ctre ,a0nicii care se ,regteau s se arunce +n )aua cailor ca s urmreasc cele trei snii sus,ecte. 9oate c 7ugarii 7useser semnalai, dar tot at(t de 1ine se ,utea ca la intrarea )i ie)irea din No3gorod, care du, San@t49eters1urg era unul din cele trei mari ora)e ale Rusiei, alturi de Qie3 )i Mosco3a, s e-iste un ,unct de 3am. Romo +n2ur +n sinea lui )i se +ntoarse +ns,re Floris )i Adrien. Nu uitai c suntei 7etie )i c 3 c5eam Nata)a )i So7ia. Floris se uit la Romo de sus. Ne ia cu ade3rat dre,t ni)te co,ila)i. /ar ridic(nd oc5ii s,re mama sa o 30u at(t de ,alid, c )o,tiC Nu4i 7ie 7ric, mamu)ca, suntem l(ng tine. Un su1locotenent se a,ro,ia de snii.
%H

Jacqueline Monsigny

Romo strig. Nu )tiam, locotenente, c se +ncasea0 acci0ul la No3gorod. Familia mea )i cu mine mergem la Mosco3a. Soldatul m(r(i, lu ,ermisul de li1er trecere ,e care i4l +ntindea Romo )i intr +n csua 3mii ca s arate 5(rtiile c,itanului. Ma-imilienne simea c inima4i 1ate s se s,arg. C,itanul 3eni s 3or1easc cu 7ugariiG era un 1r1at roto7ei cu o1ra0ul +m1u2orat. /e unde 3enii? +l +ntre1 el ,e Romo. Familia mea )i cu mine, c,itane, 3enim din 9olonia, unde am ni)te mo)ii )i mergem la s7(nta Mosco3. Ai ales un tim, cam ne,otri3it ,entru a cltori. 6e0i, c,itane, soia mea e 7oarte 1olna3 )i i le duc ,e cele dou 7iice ale noastre. C,itanul cel roto7ei ,i,ia 5(rtiile 7ugarilor +n toate 7elurile, +ntorc(ndu4le ,e4o ,arte )i ,e alta, dar 1tr(nul ,o, se +ntrecuse ,e sineC ,ermisele de li1er trecere ,reau, mai ade3rate dec(t cele ade3rate. Romo +l ,ri3ea ,e c,itan cu un 0(m1et larg, desc5is. Acesta se a,ro,ie de Floris )i de Adrien. Cum te c5eam? +l +ntre1 el ,e Floris. u sunt Nata)a )i ea e sora mea So7ia. Ai de ce 3 ducei la Mosco3a? Romo )i Ma-imilienne tresrir. ra lim,ede, c,itanul a3ea o 1nuial )i4i +ntre1a ,e co,ii ca s 3ad dac se 7(st(cesc )i se +ncurc. Soarta 7ugarilor at(rna de rs,unsurile lui Floris )i4ale lui Adrien. 'ngri2orat, Romo +l +ntreru,seC /ar 34am s,us, c,itane, mergem la Mosco3a ,entru... /estul, 3reau s le aud ,e 7etiele astea. ra semn ruG un sim,lu c,itan n4ar 7i +ndr0nit niciodat s 3or1easc a)a unui conte Cerco3s@i a7lat +n cltorie, dac n4ar 7i cre0ut c are de4a 7ace cu ni)te ,ri0onieri e3adai. Floris era +nc(ntat. Adres cel mai 7rumos sur(s c,itanului )i4i rs,unse cu un aer de0g5eat de 7eti cuminte. *ticul nostru 34a s,us, domnule c,itan, ne ducem la Mosco3a la mmica noastr care este ru 1olna3. Sora mea )i cu mine suntem tare ne7ericite )i am 3rea s a2ungem c(t mai re,ede. C,itanul se +ntoarse s,re Adrien )i4i s,use art(nd4o ,e Ma-imilienne. Cine este t(nrul acela? Foarte lini)tit, Adrien se uit la mama lui )i s,useC /ar e secretarul tatii, Mi5ail I3ano3G e 7oarte cumsecade. C,itanul cel roto7ei c5i10ui ad(nc. Se 3ede trea1a c nu ,rea era o1i)nuit s4o 7ac, ,entru c de e7ort, o1ra0ul +i de3eni ,ur,uriu. 'nl 1raul )i din cor,ul de gard ie)ir mai muli soldai. Ma-imilienne +)i duse m(inile la inim )i4l ,ri3i ,e Romo. <S4a 0is cu noi=, +)i s,use ea. Romo c5i10uia. s se lu,te? ar 7i ,utut, desigurG dar garni0oana din No3gorod numra sute de soldai. S 7ug? 9uteau s +ncerce, dar ar 7i 7ost re,ede a2un)i din urm. Soldaii se adunaser +n 2urul )e7ului lor )i c,itanul le ordon. Aduntur de ntri, luai de c,stru calul +nainta) )i +ntoarcei sniile +nlimii sale contele Cerco3s@i +n direcia Mosco3ei. Romo era ,rea uluit ca s mai rs,und ce3a. C,itanul lu tcerea lui dre,t nemulumire. Rog ,e +nlimea 3oastr s4i ierte ,e 1dranii )tia, s,use el art(nd +ns,re 1ieii soldai care nu +nelegeau nimic. *re1uie s 3 s,un, domnule conte, c +n urm cu dou0eci de 0ile un sol ne4a dat de 3este des,re ni)te ,ri0onieri e3adai, 7oarte ,rime2dio)i, ,e al cror ca, s4a ,us un ,re de 0ece mii de ru1le, dar cum n4am mai a7lat nimic de atunci, m g(ndesc c i4or 7i arestat la 9eters1urg. C,itane, rs,unse Romo cu un aer maiestuos, 3oi semnala +m,rtesei, c(nd o 3oi 3edea, de3otamentul dumitale. O; domnule conte, 3ei 7ace asta? s,use c,itanul, +m,reun(ndu4)i degetele groase ca ni)te calta1o)i. inei seama c am )tiut de +ndat cu cine am de4a 7ace, cci ,e mine nu m duce nimeni. Romo +l ,ri3i ,e c,itan cu 1untate. Agerimea dumitale e deose1it, c,itane. Familia mea )i cu mine suntem m(ndri c
%I

Ciclul Floris Floris, dragostea mea

No3gorodul e comandat de un om ,e c(t de ,rice,ut ,e4at(t de 1ine3oitor. Ma-imilienne +)i s,use. <Romo e-agerea0, do1itocul sta o s4)i dea seama c4)i 1ate 2oc de el=. /ar c,itanul se um7la +n ,ene. Se mai 7andosi, s,un(ndC S,er c aceste 7ermectoare domni)oare nu 3or 7i su,rate de interogatoriul meu. </omni)oarele= sur(ser ,oliticos c,itanului dar cu o um1r de dis,re. Ai sniile se urnir din loc +n tim, ce c,itanul se +nclina +n 7aa 1unului conte Cerco3s@i )i a suitei acestuia, ,e care ,e nedre,t +l 1nuise. 'ncon2urat de oamenii si, se +ntoarse la ,ostul de gard s,un(ndu4le soldailorC Luai aminte, aduntur de ntri. A)a +i croie)ti drum +n 3ia, )tiind s deose1e)ti no1ilii seniori de ,ri0onierii e3adai. 'n snii, 7ugarii ddur 7r(u li1er 1ucuriei. 9entru ,rima dat se simeau +n largul lor. lisa +)i +m,reun m(inile mulumind cerului, iar Feodor cli,ea din singurul lui oc5i. A5; S7inte "5eorg5e; !oierna)ii no)tri sunt ni)te draci. Ma-imilienne era mi)cat )i m(ndr. Romo se uita la co,ii, g(ndindC <C(te n4or s mai 7ac ei dac /umne0eu )i 9etru cel Mare or s4i a2ute s sca,e cu 3ia=. La ,o,as, sc5im1ar caii. Cerul era lim,ede, luna strlucea )i Romo 5otr+ c tre1uiau s galo,e0e toat noa,tea ca s a2ung la *3er. Ast7el, ,(n la Mosco3a, nu le mai rm(neau dec(t o sut )a,te0eci de 3erste. /ar, Romo, +ntre1 Ma-imilienne, dac o s 7im iar)i atacai da lu,i? Nu +n noa,tea asta, 1ariniaG ,olone0ul mi4a s,us c n4o s mai 7ie 3iscol. N4a3em de ce ne teme, s,use Ac5ioa,a. Romo era +ngri2orat. *re1uie s ne de,rtm, Ma-imilienne, cci do1itocul la de c,itan s4ar ,utea s ,rimeasc c5iar m(ine un alt mesager de la 9eters1urg. ')i 3a da seama c a 7ost tras ,e s7oar )i 3a trimite toat garni0oana No3gorodului ,e urmele noastre. O7t(nd, 7ugarii se urcar +n sniiG de4a1ia a,ucaser s4)i ,otoleasc 7oamea )i s se +ncl0easc niel. Merser ca 3(ntul toat noa,tea )i toat 0iua urmtoare, 7r incidente. 9o,asurile erau dis,use la 7iecare trei0eci sau ,atru0eci de 3erste )i +naintau +ntr4o goan ne1un. 'n snii, ne7ericiii de cltori nici nu4)i mai simeau osteneala. 9turile de 1lan le +ncl0eau ,rea ,uin ,icioarele, ,e 2umtate +ng5eate. 'n ciuda mnu)ilor +m1lnite, m(inile le erau aco,erite de rni, 7iindc le ,lesnise ,ielea de 7rig. 'n seara celei de4a doua 0ile 0rir *3erul. Fugarii se a7lau ,e ,odi)ul 6aldai. S,re soare4a,une se gseau i03oarele 6olgi. A3eau de ales +ntre mai multe drumuri. 9uteau s co1oare ,e 7lu3iul +ng5eat, dar 6olga 7cea +n acel loc un cot uria) )i ar 7i 7ost ne3oii s tra3erse0e lacul O3selug. Se lsa +ntunericul, caii erau o1osii. Romo se g(ndi la lu,ii care ,uteau s4i atace ,e lac +n tim,ul no,ii. :otr(r s mearg ,(n la ,o,asul din *3er. Romo ddu 1ice cailor )i cele trei snii ,ornir s,re ora). /eodat, 3enind din drea,ta lor, un cor1 singuratic le tie calea. Feodor, Marina )i !urlin +)i 7cur semnul crucii. 'n Ucraina, un cor1 singuratic care4i taie drumul 3este)te o nenorocire. Romo le strigC Suntei a)a de ,ro)ti s credei asemenea scorneli? O; +nlimea 3oastr, ,rotest Feodor, e semn ru. Cor1ul a trecut c5iar ,e deasu,ra mea, murmur ,osomorit !urlin, adug(ndC Nu4i nimic de 7cut. /e ce i4e scris tot nu sca,i. Capitolul XX 'nt(m,larea +i tul1urase ,e 7ugari. Ma-imilienne +)i str(ngea co,iii la ,ie,t. 'n *3er totul ,rea lini)tit. Locuitorii intraser +n casele lor la cldur. La ,oarta cetii nu se a7lau nici soldai, nici ,a0. 'n loc s se 1ucure de aceast ,ace, 7ugarii se simir, dim,otri3, cu,rin)i de nelini)te. Floris se a,lec s,re 7ratele lui )i4i )o,tiC Adrien, simt c suntem ,ri3ii. Romo au0i cu3intele co,ilului )i4i s,useC
%%

Jacqueline Monsigny

Ar 7i tre1uit s co1or(m ,e 6olgaG calmul acesta m nelini)te)te. Cele trei snii str1tur ora)ul care era alctuit mai cu seam din csue de lemn. A2unser +n s7(r)it +n 7aa ultimei i01e ,e drea,ta, o c(rcium nenorocit cu 7irm ,retenioas. La soarele *3erului, Romo 7cu un semn lui !urlin care sri din sanie )i 1tu de trei ori +n u), cum era semnalul. Un 1r1at cu 7aa ciu,it de 3rsat )i ,ri3irea ,ie0i) desc5ise u)a. !urlin )o,ti. <Ucraina )i Romano3=. Omul se +nclin ad(nc )i le 7cu semn s intre. C(rciuma era ,ustie. "r1e)te4te, Nina, s4i a2ui ,e no1ilii cltori, strig omul. Romo se a,ro,ie de el, ne+ncre0tor. Felul lui slugarnic nu4i s,unea nimic 1un. Cum te c5eam? Ara)e3, cu 3oia dumnea3oastr, ,reacinstite 1oier. 9regte)te4ne cai, c(te ,atru de 7iecare sanie. O s m(ncm )i o s dormim c(te3a ceasuri la tine, a,oi 3om ,leca din nou +n toiul no,ii. 'nlimea 3oastr, totul e ,regtit, s,use Ara)e3. Sunt un 7ost ca0ac, credincios 5atmanului Sarato3 )i ,utei a3ea +ncredere +n mine, adug omul cu un glas c(t se ,oate da sincer. Romo se ci de ,urtarea lui )i4)i s,use. <Ce ,rostii, de3in ner3os ca o muiere )i 3d ,retutindeni du)mani. 3ina lui !urlin )i a lui Feodor cu semnele lor rele<. Floris )i Adrien erau at(t de o1osii c adormir ,e loc 7r s mai mn(nce. Ma-imilienne +i ,ri3i o cli, cu duio)ie, a,oi se duse s soar1 o strac5in de 1or) 7ier1inte +m,reun cu to3ar)ii si de drum. I01a lui Ara)e3 era 7oarte mic )i cltorii, lungindu4se ,e cu3erturile de 1lan din snii, adormir ,e ,m(nt, str(n)i unii +ntr4alii. *otul era lini)tit )i mica ceat se odi5nea de a,roa,e dou ceasuri c(nd Floris se de)te,t de 7oame. Arunc o ,ri3ire 7ratelui su care dormea, )o3i )i 5otr+ +n s7(r)it c n4a3e a nici un 5a0 s mn(nci de unul singur. 'l 1tu ,e umr ,e Adrien care desc5ise oc5ii tresrindC Mi4e 7oame, s,use Floris ,ur )i sim,lu. Adrien o7tG +i era somn. Mi4e 7oame, re,et Floris ner1dtor. Fr o 3or1, Adrien se scul cci nu era +n stare s4i re7u0e nimic lui Floris. Se +ndre,tar am(ndoi s,re un col unde o1ser3aser ca se ,strau ,ro3i0iile. 'nc,erea nu era luminat dec(t de ra0ele lunii, dar Floris 3edea ,rin +ntuneric ca un ,isoi. Se ,user s caute de4ale gurii. S,re marea lui des7tare, Floris gsi ni)te @ul1aci, un 7el de ,lcintele 7cute cu ore0, carne tocat, 3ar0 ro)ie )i gl1enu) de ou. La r(ndul lui, Adrien desco,eri ,e o ,oli un samo3ar +n care mai era a, cald ,recum )i o strac5in ,lin cu ,ogace, ,r2ituri gro0a3e din untur de oaie )i miere. Cei doi 7rai se a)e0ar ,e ,m(nt )i +nce,ur os,ul. Acum Adrien era 1ucuros c Floris +l tre0ise. !enc5etuiau +n tcere. /eodat, de a7ar le 3enir la urec5e ni)te )oa,teC S7orie toi din ,ricina 7ierturii ,e care am ,us4o +n 1or)G acum e tim,ul, rostea un glas sinistru de 1r1at ,e care4l recunoscur ca 7iind al lui Ara)e3. Nu te temi? rs,unse o 7emeie. /ac a7l 5atmanul, ne ucide. )ti o ,roast, muiere, ne dau 0ece mii de ru1le rs,lat. *aci, uite4l ,e locotenent. Floris )i Adrien au0ir atunci un al treilea glas. Suntei siguri c dorm? !a 1ine c nu, domnule locotenent. Minunat, o s4i lum ,rin sur,rindere, 7r lu,t, )i o s4i ucidem +n somnG n4o s4i lsm +n 3ia dec(t ,e 7emeie )i ,e co,il. Ai, domnule locotenent, adug Ara)e3, ,entru rs,lat... Fii lini)tit, ai s4o ca,ei c(nd 3or 7i ,rin)i. Ai 7cut 1ine c i4ai denunat )i 3ei ,rimi 1anii ce i se cu3in. Floris )i Adrien nu mai ascultar restul. Cu ,a)i de lu, se strecurar +na,oi +n camer, ,)ind ,este tru,urile celor ce dormeau )i, a,ro,iindu4se de Romo, +l 0g(l(ir. Ma-imilienne 3isa c galo,a ,e o c(m,ie alturi de 9etru, c(nd deodat un cor1 le tie
%K

Ciclul Floris Floris, dragostea mea

drumul )i 9etru +i strig. Ai gri2 de Floris, ai gri2 de Floris; Ma-imilienne desc5ise oc5ii. Romo o scutura de umr. *oi 7ugarii erau +n ,icioare, 1uimaci, )i Romo le )o,tea. Luai43 armele, 3a tre1ui s ne lu,tm, suntem trdai... Fr o 3or1, +neleg(nd ,rime2dia, luar armele ,e care a3useser ,re3ederea s le ,stre0e cu ei )i se a)e0aser la ,(nd +ndrtul u)ilor )i 7erestrelor i01ei. A)te,tarea de3enea de ne+ndurat. /eodat u)a se desc5ise +ncet )i Ara)e3 se i3i urmat de trei soldai. ra +ntuneric 1e0n dar 7ugarii +i g5iceau ,e atacanii lor +n tim, ce ace)tia nu 1nuiau nimic, cre0(ndu4i adormii. Romo s,era s4i ,oat lua ,rin sur,rindere. Nu se ,uteau a,ra dec(t cu ,umnalul. Ara)e3 +nc5ise u)a +n urma soldailor. Re,ede ca 7ulgerul, Romo +n7i,se ,umnalul +n inima unuia dintre ei, +n tim, ce Feodor +l g(tuia ,e altul )i !urlin +l rnea ,e trdtorul Ara)e3. Singur "r8goire, cruia +i era sc(r1 s se slu2easc de ,umnal, +)i str(nse ad3ersara; de g(t. 'nainte ca Romo s a,uce s4i dea lo3itura de graie, soldatul se smulse din m(inile lui )i 7ugi s,re u) strig(nd. La arme; Romo )i Ma-imilienne s,eraser s 7ug ,e o u) dosnic, dar la strigtele camaradului lor, soldaii +ncercuir i01a. Romo urlC Ad,ostii43 +ndrtul 7erestrelor, lsai4i s se a,ro,ie )i nu tragei dec(t la sigur, nu )tim c(i sunt; I01a a3ea ,atru 7erestre mici. Romo se a)e0 la una din ele +m,reun cu Ma-imilienne. !urlin )i "r8goire la o alta. Marina Ac5ioa,a )i Feodor rsturnar masa grea, +m,ing(nd4o +naintea u)ii ,e care o lsar desc5is, ca s ,oat trage +n 3oie. !laisois )i Martine se ,ostar la ,(nd la a treia 7ereastr, Floris )i Adrien la a ,atra. Ma-imilienne 3ru s4i urme0e, dar Romo o +m,iedic. Las4i, Ma-imilienne, 3or trage mai 1ine dac nu e)ti acolo. Ai a3em ne3oie de ei, adug el sum1ru. 'n r(ndurile soldailor care se ascunseser +ndrtul co,acilor dim,re2urul i01ei, domnea o oarecare )o3ial. A)te,tau ordine care nu a3eau cum s 3inC locotenentul lor 7usese ucis +n i01 ,rin gri2a lui Feodor. Romo +)i reca,t s,eranaG li,sii de c,etenie, a3eau s4i ,oat +n7r(nge. 'n acea cli,, din de,rtare se au0i tro,ot de cai. "alo,ul se a,ro,ia )i, +ncremenii, 7ugarii recunoscur garni0oana din No3gorod. La trei ceasuri du, ,lecarea lor, c,itanul cel ,(ntecos ,rimise un mesager. 'neleg(nd c 7usese dus de nas, se aruncase de +ndat +n urmrirea ,ri0onierilor cu o sut de clrei. Sunt 7oarte numero)i, )o,ti Ma-imilienne, )i suntem doar 0ece dintre care doi co,ii... Romo o7t. /e ast4dat erau cu ade3rat ,ierdui, dar cel ,uin a3eau s moar cu armele +n m(n. Ma-imilienne se a,lec s,re Romo. Jur4mi, ,rietene, c nu ne 3ei lsa s 7im ,rin)i de 3ii, 7iii mei )i cu mine. Ma-imilienne, s,use Romo +n7ior(ndu4se. Jur, 7rate, 2ur c ne 3ei ucide ca s nu la)i s 7im du)i de aici. Romo se uit la Floris. 9entru asta +i +ncredinase 9etru cel Mare 7iinele iu1ite? Romo ,lec 7runtea. 'i 2ur, Ma-imilienne, sora mea, nu 3ei cdea de 3ii +n m(inile lor. Ca )i cum ar 7i ,us ,unct cu3intelor lui, se au0i un 7oc de musc5et, Ma-imilienne a1ia a3u 3reme s se ,un la ad,ost, c )i +nce,u sc5im1ul de 7ocuri. C,itanul 1urtos din No3gorod desclecase )i4)i or(nduia oamenii +n 2urul i01ei. Lu,ta era +nd(r2it. Fugarii lu,tau cu cura2ul dis,errii. /eodat se au0i un strigt. !urlin ,rimise o descrctur de musc5et dre,t +n ,ie,t. Ma-imilienne +)i ,rsi ,ostul )i se re,e0i s,re el, +ncerc(nd s4i dea a2utor. !urlin su7erea +ngro0itorG ,e 1u0e +i a,ru ,uin s,um ro)ie. Se ,r1u)i +ntr4o 1alt de s(nge alturi de cei doi soldai uci)i )i de trdtorul Ara)e3, care gemea de durere. Ma-imilienne +nelese c ne7ericitul de !urlin a3ea s moar. I01ucni +ntr4un 5o5ot de ,l(ns. Iart4m, iart4m, 1ra3ul meu !urlin, din ,ricina noastr, ca s ne sal3e0i, +i ,ier0i
%$

Jacqueline Monsigny

3iaa. !urlin +ncerc s se ridice )i murmurC Nu, 1arinia... soarta e de 3in... nimeni nu se ,oate +m,otri3i sorii. /ragul meu !urlin, 3reau s trie)ti sau s murim cu toii +m,reun. 6ei tri, 1arinia, +m,reun cu domni)orii... ascultai, +n de,rtare... sosesc... sosesc ca s 3 sal3e0e. Ai 1ietul c,itan !urlin se ,r1u)i mort. Ma-imilienne +nl ca,ul, rtcit, )i4)i 30u 7iii care trgeau ca ni)te ade3rai 1r1ai. Se g(ndi. <6ieile noastre nu merit sacri7iciul altora=. Situaia 7ugarilor era critic. Simindu4i mai sla1i ,e ,artea lui !laisois )i a Martinei, soldaii se a,ro,iaser de 7ereastra acestora. !urlin murise. Marina Ac5ioa,a era rnit la 1raul dre,t )i se mrginea acum s +ncarce ,istolul lui Feodor. Ma-imilienne +i lu locul )i +nce,u s inteasc cu m(nie +n soldai. /ar cei care cdeau erau +nlocuii de +ndat de camara0ii lor. Asediatorii se gseau la numai cinci0eci de ,icioare de i01. Floris )i Adrien nu gre)eau nici o lo3itur. Un soldat care se a,ro,iase t(r() de i01 se ridic deodat +n 7aa 7erestrei unde se gseau cei doi 7rai. Adrien n4a3u 3reme dec(t s4l 3ad cum +)i +ndre,ta ,istolul +nc 7umeg(nd asu,ra lui Floris )i trase, sal3(ndu4)i 7ratele. Floris +i arunc o scurt ,ri3ire de recuno)tin )i de m(ndrie. Unul l(ng cellalt se simeau de ne+n3ins. C,itanul cel gras din No3gorod, 7urios s4)i 3ad oamenii decimai cu a)a ,uin 7olos, ,orunci s se aduc un car +ncrcat cu ,aie, +i ddur 7oc )i, ad,ostindu4se du, el, soldaii +l +m,inser +n direcia i01ei. Romo +nelese ,rime2dia. 6or s ne sileasc s ie)im, d(nd 7oc casei. Luai ,turile )i s +ncercm s stingem 7lcrile. Soldaii 7cur 3(nt cruei s,re i01, ,e ,artea lui Floris )i4a lui Adrien. /e +ndat ,aiele +nce,ur s trosneasc. Romo strig. 9lecai de la 7ereastra 3oastr, 3enii s tragei de aici; !laisois, Martine, lisa, +ncercai s stingei 7ocul. *ot strig(nd ordine, Romo +nt(lni ,ri3irea Ma-imiliennei )i i se str(nse inima. rau ,ierdui iar Ma-imilienne )tia asta. Continuau s trag, +m,iedic(nd +naintarea ad3ersarilor, dar 7ocul se +ntindea tot mai re,ede, a(at de r)ina de ,e lemnul i01ei. lisa a3ea arsuri ,e o1ra0. !laisois )i Martine i01utiser s gseasc c(te3a glei cu a, ,e care le aruncaser ,este 7lcri, dar asta nu ,utea dec(t s +nt(r0ie cli,a 7atal c(nd urmau s4)i ,rseasc re7ugiul. Romo scr()ni din dini, 5otr(t s se a,ere ,(n la ca,t. Fgduiala ,e care i4o smulsese Ma-imilienne +l c5inuia. /eodat se 7orm un 3(rte2. Aco,eri)ul luase 7oc )i 2arul incandescent cdea ,este 7ugari. Cur(nd 7umul +i +nec, 7c(ndu4i s tu)easc )i ,(rlindu4le oc5ii. Ma-imilienne era +nc la 7ereastr, unde i se alturaser Floris )i Adrien. i,C Suntem ,ierdui, Romo, g(nde)te4te la 7gduial; Asediatorii se a,ro,iau de casa +n 7lcri. *rdtorul Ara)e3 se 03(rcolea ,e 2os, url(nd. Nu m lsai s ard. Sal3ai4m... Romo se +ntoarse. *iclos nenorocit, ce n4a) da s ,ieri +n 7lcri. Ai simi gustul iadului care te a)tea,t; C,itanul cel gras din No3gorod urla ctre soldaii siC Lsai4i s ias, +i 3reau 3ii. 'n i01 domnea ,anica. Femeile +)i ,useser ,e ca, ,oalele roc5iilor ca s se a,ere de 7lcri. 'ntunecat la c5i,, Romo +)i +ncarc ,istolul )i se a,ro,ie de Ma-imilienne. Floris )i Adrien +l ,ri3eau 7r s +neleag. Romo i01ucni +n ,l(ns. Iertare... iertare... n4am )tiut s 3 a,r. Cu un rcnet de dis,erare, Feodor ie)ise a7ar )i4i res,ingea de unul singur ,e atacani, cu sa1ia. Ma-imilienne +)i str(nse co,iii la ,ie,t, )o,tindu4le. Ne4a sosit ceasul. S ne rugm, dragii mei... 'ngenunc5e )i4)i ,lec 7runtea, gata s ,rimeasc moartea. 9l(ng(nd, Romo ridic m(na )i arm ,istolul. Se ,regtea s a,ese ,e trgaci c(nd a7ar rsun un strigt de
K&

Ciclul Floris Floris, dragostea mea

lu,tC AY... AY... AY... Alla 6erdi; Ceea ce +nsemnaC </omnul a dat;= O galo,ad de a,ocali,s aco,eri 0gomotul incendiului. !inecunoscute tr(m1ie sunau atacul. Romo co1or+ 1raul )i 7ugi a7ar url(nd ca un ne1un, urmat de Marina Ac5ioa,a care recunoscuse 7iorosul strigt alla verdi. Ma-imilienne ,rea lo3it de ,arali0ie. 60(nd c grin0ile a,rinse +nce, s cad, Floris )i Adrien se re,e0ir la mama lor )i o traser a7ar din i01. "r8goire o t(ra ,e lisa +n tim, ce !laisois o ducea +n 1rae ,e Martine, ,e 2umtate as7i-iat. O luar la 7ug cu toii, uit(nd de ,ericolul care4i a)te,ta. *rdtorul Ara)e3 i01uti )i el s se t(rasc a7ar. /e4a1ia ie)i din i01, c(nd aceasta se ,r1u)i cu un 3uiet asur0itor. A7ar 1tlia era +n toi. Asediatorii erau la r(ndul lor +ncercuii. Oamenii c,itanului din No3gorod +ncercau s 7ug. Feodor +)i ,use cciula +n 3(r7ul s1iei )i rs,unse la strigatul de lu,t care rsuna. Clrei +narmai cu lncii lungi treceau +n goana calului, urmrindu4i ,e soldaii +m,rtesei. C,itanul cel gras +ncalec )i o lu la sntoasa. Romo +l ridic ,e Floris +n aer, r(0(nd. Ca0acii, strig el, am 7ost sal3ai datorit ie; Floris simi mirosul ,ra7ului de ,u)c )i +nelese c se a,ro,ia 3ictoria. Adrien rcni ctre mama saC Suntem sal3ai... mamu)ca, sal3ai; Ca0acii; Ca0acii; Ma-imilienne +)i s,useC Au +nne1unit cu toii. Nu +nelegea ce se ,etrece. Un 1r1at clare se o,ri +n 7aa ei, desclec )i se +nclin 0(m1ind. *e salut, Sur(s4de46ar. Capitolul XXI Li Qang Xuin, cci el era, sttea 7oarte lini)tit +n 7aa Ma-imiliennei, de ,arc ar 7i ,lecat +n a2un. Floris )i Adrien i se aruncar de g(t. Feodor )i camara0ii si +l +ncon2urar cu aclamaii, ,e care Li Qang le ,rimi cu un sur(s modest. O tru, de clrei se a,ro,ia. 9e c(m,ul de lu,t, 1ine curat, se i3i 5atmanul Sarato3. /escleca ma2estuos, 7r s se uite la nimeni, se +ndre,t s,re Floris )i4i s,useC Atii cine s(nt eu? /a, rs,unse Floris, suntei na)ul meu, 5atmanul Sarato3, )i eram +ncredinat c 3ei 3eni s ne sal3ai. *emutul 5atman se ,lec )i4)i ,use m(na ,e 1uclele negre ale co,ilului. *e4am recunoscut de +ndat, Floris. Merii s 7ii 7inul Ucrainei. /e4a1ia atunci 5atmanul catadicsi s se +ntoarc s,re Romo. 9rine, de acum +nainte sunt ,rietenul tu ,e 3ia, ,entru c i4ai sal3at. Romo se +nclin, mi)cat. Atia c 5atmanul nu4)i druise cu u)urin ,rietenia. No1il doamn, s,use 5atmanul +ntorc(ndu4se s,re Ma-imilienne, 3 a7lai su1 o1lduirea mea. 'n 0ori ,iteam s,re Ucraina. Li Qang Xuin ,rsise 9eters1urgul ,e c(nd arul era ,e moarte. I01utise ast7el s treac +naintea mesagerilor +m,rtesei. "alo,(nd 0i )i noa,te, a,roa,e 7r s doarm )i s mn(nce, neo1ositul clre a2unsese du, o,ts,re0ece 0ile +n ta1ra 5atmanului, care se gsea la a,roa,e dou mii de 3erste de 9eters1urg. *re1uiser s4l co1oare de ,e cal )i s4l ,oarte ,e 1rae ,(n +n 7aa 5atmanului cci nu4l mai ineau ,icioarele. A7l(nd de ,rime2dia care4l amenina ,e 7inul su, 5atmanul se 7cuse 7oc )i ,ar. Jurase s4l a,ere ,e 7iul ,rietenului su 9etru cel Mare )i ,entru generalul ca0acilor 7gduielile erau s7inte. 9ornise de +ndat la drum +n 7runtea a cinci sute de ca0aci clri. Luaser cai mruni de ste,, care, ca )i clreii lor, erau +n stare s galo,e0e ceasuri la r(nd, s +ndure 7rigul )i s stea 7lm(n0i mai multe 0ile +n )ir. "rosul tru,elor 5atmanului ,rimise ordin s ,rseasc Ucraina )i s se +ndre,te s,re Mosco3a +n mar) 7orat. Mu2icii +i ,ri3eau ,e ace)ti clrei ai A,ocali,sului care le str1teau satele iar 7emeile +)i 7ceau somnul crucii la trecerea lor, cci ca0acul tre0ea
K#

Jacqueline Monsigny

dintotdeauna 7ric )i res,ect. :atmanul 3oia s se +n7i)e0e la curte ,entru ca, amenin(nd4o ,e arin cu r03rtirea Ucrainei )i a regiunii /onului, s4o sileasc s4i eli1ere0e ,e ,ri0onieri. /e 0ile +ntregi +n 7runtea celor cinci sute de oameni ai si, 5atmanul galo,a s,re 9eters1urg c(nd, a2uns +n +m,re2urimile *3erului, au0ise 7ocuri de musc5et )i 0rise ,o2arul unui incendiu. :atmanul )tia c unul din oamenii lui inea un ,o,as ,e4acolo )i ,oruncise ca0acilor si s ,orneasc la atac ,entru a4l sal3a. /duser ,inteni do1itoacelor lor isto3ite )i a,ariia acestor dia3oli care urlau cu lncile +n ,o0iie de atac, semnase groa0a ,rintre soldaii +m,rtesei, care o luaser la goan 7r mcar s +ncerce a se +m,otri3i. :atmanul 5otr+ s 7ac ta1r ,entru c(te3a ceasuri. Corturile 7ur ridicate cu re,e0iciune. 'n 3reme ce 1ieii 7ugari +)i +ngri2eau arsurile )i +ncercau s se odi5neasc ,uin, 5atmanul se a,uc s scrie un mesa2 ctre arin. 9ana o inea Romo, ,entru c 5atmanul nu4)i 1tuse ca,ul s +n3ee s scrie. arin, dict Sarato3, finul meu preaiubit i familia lui au fost #vrlii n temni, urmrii i atacai de soldaii ti. !etru cel $are, stpnul nostru, mi fcea cinstea de a-mi fi prieten. $i-a ncredinat fiinele pe care le iubea... Ca#acii mei sunt la porile $oscovei. %ac porneti cu armat mpotriva noastr, &craina, %onul i fratele meu, 'atmanul comandant al ca#acilor din Siberia, se vor rscula. L-am rpit pe prinul (omodanovs)i pe care-l vom ine ostatec. *u m ndoiesc, arin, c vei nelege situaia i vei dori, ca i mine, pacea n provinciile noastre. !e +sus ,ristos i ar, te salut, 'atmanul Saratov.-Romo i01ucni +n r(s. 9e s7(ntul Andrei, 5atmane, e)ti )iret ca o 3ul,e, dac ai nscocit r,irea mea. :atmanul se um7l +n ,eneC 'n 7elul sta, ,rine, c(nd 3ei dori s te +ntorci la 9eters1urg, ai s4o ,oi 7ace, c5iar dac aceast cea de arin nu crede un cu3(nt, din ceea ce i4am scris. Nu 3a a3ea +ns nici o do3ad +m,otri3a ta )i se 3a teme. 'n numele /omnului, 5atmane, s 1em +n cinstea 3ieii; Ai cei doi 1r1ai de 7ier +)i turnar c(te un ,a5ar de 3odc ce4ar 7i do1or(t orice alt muritor. Sniile si1eriene ale 7ugarilor arseser +n tim,ul incendiului. :atmanul trimise 3reo 0ece ca0aci +n cutarea unui alt mi2loc de trans,ort ,entru ,rote2aii lui. Oamenii se +ntoarser cur(nd cu dou troici. *roica este sania mosco3iilorG 7a de sania si1eriana, are a3anta2ul de4a 7i mai con7orta1il, dar )i incon3enientul de4a 7i mai ,uin ra,id, cci nu e tras dec(t de trei cai dintre care unul e +n5mat ,uin +naintea celorlali. 9e resturile 7umeg(nde ale i01ei se lumina de 0iu. Ma-imilienne, care a,roa,e c nu dormise, 3eni s +ngenunc5e0e +naintea cenu)ei, +m,reun cu Floris )i cu Adrien, ,e care4 i tre0ise. Romo se a,ro,ie de ei. S 3 aducei aminte, s,use Ma-imilienne, c aici a murit c,itanul !urlin, un om mrinimos care )i4a dat 3iaa ca s ne sal3e0e, co,ii. S nu4l uitai +n rugciunile 3oastre. Romo se a,lec s,re ea. Ridic4te, Ma-imilienne, 1ietul !urlin a murit 7ericitG s3(r)ise o 7a,t necinstit ,entru care4l iertasem de ,edea,s. A 3rut s se rscum,ere murind 3ite2e)te. Floris )i Adrien +)i +ng5iir lacrimile. 9(n atunci lu,ta +i 3r2ise, dar acum +nelegeau c +n ea se ,ierd ,rieteni. :atmanul +l lu +n 1rae ,e Floris )i4l urc +n s,atele lui ,e cru,a calului, adug(nd cu glas tuntorC Mai 1ine s mori cu cinste dec(t s trie)ti +n necinste; Ai ,ri3irea lui de4un al1astru4+nc5is se +ndre,t s,re un ar1ore de care 7useser legai trdtorul Ara)e3 )i 7emeia lui. Se a7lau +ntr4o stare de ,l(ns, cci nenorocitul 7usese rnit la umr de ctre !urlin iar ne3asta lui era ,e 2umtate moart de 7rig. :atmanul 7cu
K>

Ciclul Floris Floris, dragostea mea

semn oamenilor si. Legai4i ,e cai. 6or ,ieri +n Ucraina. Ai mica armat a 5atmanului lu drumul +ntoarcerii. Floris )i Adrien +nclecar ,e doi cai tineri, la 7el de +n7lcrai ca )i clreii. :atmanul Sarato3, care nu a3ea co,ii, se uita cu m(ndrie la 3oltele lui Floris. Feodor )i Li Qang +)i urmau clare tinerii st,(ni. Cei doi 1r1ai erau 1ucuro)i c se re30user. Un anume orgoliu 7iresc +i +m,iedicase s )i4o s,un, dar se +neleseser 7r cu3inte. lisa c0use emoionat +n 1raele lui Li Qang care, ceremonios ca +ntotdeauna, +i s,useseC 9are4mi4se c 'nele,ciunea Ordonat su7er de arsuri. Am tocmai o unsoare 7ermecat ,entru ea )i ,entru tine, !tr(n 9ruden, adug el +ntorc(ndu4se s,re "r8goire. C(t des,re Martine )i !laisois, nu4)i 3eniser +nc +n 7ire du, s7(r)itul lu,tei. Li Qang se uit lini)tit cum doi ca0aci +i crau s,re o troic )i4i s,use lui FeodorC Cred, Sa1ie Ascuit, c ,rietenii no)tri or s doarm ,(n +n Ucraina... dac !udd5a ne 3a +ngdui s a2ungem ,(n acolo. 'n cli,a aceea, Marina Ac5ioa,a, +ncon2urat de o mulime de 3eri regsii, urc +n troica Ma-imiliennei. Li Qang se a,lec s,re Feodor )i4i s,useC Sa1ie Ascuit, cine e 7emeia asta, Flacr a 6odcii? Feodor rs,unse laconic. 3ara mea. Le tre1uir dou 0ile ca s str1at cele o sut )a,te0eci de 3erste care des,reau *3erul de Mosco3a. 'n 7aa ora)ului o armat de dou0eci de mii de ca0aci 7cuse ta1r +nc din a2un )i Mosco3a +)i +nc5isese ,orile. 'n cetate domnea groa0a. Ce 3oiau ca0acii? !aricadai +ndrtul <sado3aiei=, 7orti7icaii de a,rare alctuite dintr4un )an, o +m,re2muire de uluci )i din turnuri de lemn, t(rgo3eii +i o1ser3au ,e ca0aci. Mosco3a se simea ,rsit )i ru c(rmuit, 7iindc ,rinii )i 1oierii se a7lau la curtea din 9eters1urg. :atmanul +)i regsi tru,ele care erau instalate lini)tit su1 0idurile ora)ului. Ma-imilienne ,ri3i o ultim dat s,re sud4estul Mosco3ei, s,re dragul ei cartier Slo1oda. O s7()iere cum,lit o cu,rinse, ar 7i 3rut s re3ad casa de crmi0i tranda7irii. ')i lu 7iii ,e du, umeri. Aceasta e Mosco3a, Floris )i Adrien, Mosco3a cea S7(nt, ,ri3ii4o 1ine. Floris simea tristeea care o a,sa ,e mama lor de la moartea lui 9etru)@a. /ar, mamu)ca, s,use el, o s ne +ntoarcem +n Rusia, nu4i a)a, Adrien? /a, mam, e ara noastr, ca )i Frana, )i 3om 3eni iar aici c(nd 3om 7i mari. A doua 0i de diminea, t(rgo3eii, uimii, 30ur c +n tim,ul no,ii ca0acii ridicaser ta1ra )i ,lecaser 7r 0gomot, a)a cum 3eniser. La curte, caterina ,rimise mesa2ul 5atmanului. Citind scrisoarea, o1ra0ul i se +ntunecase de 7urie. Ale-andre, url ea lui Men)i@o3, trimite o armat +n urmrirea lor, declar r01oi Ucrainei, +i 3om +n7r(nge. Le 3oi dr(ma din temelii casele, le 3oi ucide 7emeile, dar mai +nt(i, 3oi tia ca,ul trimisului, s,use ea sc5imonosindu4se la 7a. Men)i@o3 o trase +ntr4un col. /in noa,tea c(nd 7usese +n 7ortrea, ce3a se sc5im1ase +n el, ,arc se ru,sese un arc. 'n c5i, ciudat, era mulumit c n4o siluise ,e Ma-imilienne )i c aceasta 7ugise. caterina, te dai +n s,ectacol, e)ti carag5ioas. Ascult4m, adug el c(nd 30u c 3oia s4l +ntreru,, ai luat ,uterea ,e ci ilegale, )tii 1ine. /ac se rscoal ca0acii, ,oate c ,rinii nu te 3or urma. Nu4i ,otoli r01unarea ,ersonal, las4l ,e 5atmanul Sarato3 s se +ntoarc +n Ucraina. Scrie4i c5iar o scrisoare ,rietenoas. caterina 3ru s ,roteste0e dar Men)i@o3 o o,ri cu un gest, cci +i o1ser3a +ntreaga curte. /a, scrie4i )i cere4i ca +n sc5im1ul 1untii tale s i4l trimit ,e ,rinul Romodano3s@i. *rdtorul la, dac se +ntoarce, am s4i tai )i lui ca,ul. N4ai 7ace 1ine. Nu4l iu1esc, dar nu uita c era ,rietenul lui 9etru. /ac +l uci0i, 3ei a3ea o ,arte a no1ilimii +m,otri3a ta. Men)i@o3 3or1ea )i nu se recuno)tea ,e sine +nsu)i. 9entru ,rima dat +n 3iaa lui 3oia s +ndre,te o nelegiuire s3(r)it. O 3oce dulce +i murmura. <*e iu1esc, Ale-andre=.
KE

Jacqueline Monsigny

ra aceea a Ma-imiliennei, din 7ortrea. Nu4i ,urta ,ic ,entru c +ncercase s4l trag ,e s7oar. O7t. Ma-imilienne nu +nelesese. ra singura 7emeie ,e care Men)i@o3 o iu1ise. caterina +l ,ri3i, mirat s4l 3ad at(t de +ng(ndurat, dar do2ana lui Men)i@o3 o ,otolise. Mai s,use totu)i, de ,arc i4ar 7i citit g(ndurileC A3eai o sl1iciune ,entru stricata aceea. Men)i@o3 se +n7ior, dar rs,unse 7r s cli,easc. *e +n)eli, nu 7ac dec(t ,olitic ,entru a te a2uta s c(rmuie)ti. Urmea04mi s7atul, 7ii ,rietenoas cu 5atmanul. Ai caterina se resemn. Scrise un mesa2 ast7el +ntocmitC .nlimii Sale 'atmanului Saratov, general al ca#acilor din &craina. Suntem fericit, 'atmane Saratov, c i-ai putut regsi pe prietenii iubitului nostru so !etru cel $are. Soldaii care i-au arestat i urmrit pe nedrept vor fi pedepsii. $area noastr preuire pentru prinul (omodanovs)i m ndeamn a v cere s nu ne mai lipsii mult vreme de pre#ena lui la curte. .n sperana c vei accepta din partea arinei o prietenie tot att de sincer ca i aceea a arului--. Ai caterina scrise dedesu1t 7ormula sacramental a arilorC /iti po semu, ceea ce +nsemna. <A)a s 7ie= )i semnC 0caterina. 'ntinse scrisoarea ca0aculuiG tremura +nc, ,alid de 7urie. *rimisul +l a2unse din urm ,e 5atman )i armata acestuia la *ula. *ru,ele +naintau acum mult mai +ncet. Nu ,utuser str1ate +n cinci 0ile dec(t o sut o,t0eci de 3erste. 'nce,use de0g5eul. /rumurile erau ,rime2dioase )i lunecoase ,entru cai iar ,e al1ia 7lu3iilor nu se mai ,utea co1or+ cci g5eaa +nce,ea s se ru,, 7orm(nd 0,oare. Romo se +nsrcina s4i citeasc mesa2ul 5atmanului Sarato3, care r(se, m(ng(indu4)i 1ar1a mtsoas. 9rine, am 7cut4o ,ra7 ,e ,olone0. S4i citim scrisoarea )i no1ilei doamne, s,use el, art(nd4o ,e Ma-imilienne care se ,lim1a ,rin ta1r. Nu, 5atmane, n4are rost, inima ei s(ngerea0 +nc, su7er. S4o lini)tim doar. Romo se a,ro,ie de Ma-imilienne. 9rieten, totul e 1ine acum. :atmanul Sarato3 a ,rimit un mesa2, nu 3om mai 7i urmrii, nu 3or mai 7i lu,te. Atiu c g(ndul acesta te c5inuia, ,oi 7i lini)tit. 'i mulumesc, Romo, +ntr4ade3r mi4era team s nu curg iar)i s(nge ,entru noi. Ma-imilienne, s,use Romo )o3ind, acum e)ti +n siguran cu Floris )i Adrien. 6a tre1ui s 3 ,rsesc. Ma-imilienne +l ,ri3i ,e Romo 7r s +neleag. S ne ,rse)ti? /a, Ma-imilienne, +mi luasem +nsrcinarea s 3 sal3e0. Acum tre1uie s m +ntorc la 9eters1urg. /ar e 7oarte ,rime2dios, +m,rteasa te ur)te. Ce3a +mi s,une totu)i c nu 3a +ncerca nimic +m,otri3a mea. Ma-imilienne se simi descum,nit la ideea de a4l ,ierde ,e Romo, ca )i cum ,ro,riul su 7rate ar 7i ,rsit4o ,e nea)te,tate. 9rima ei reacie 7u s se agate de el. Nu, Romo, nu, nu ,leca acumG c(nd 3om 7i +n Ucraina, 3om 3edea, dar nu ne lsa, nu, nu, nu acum; Romo ,liG 7r s4)i dea seama, Ma-imilienne se li,ise de el. Floris, clare ,e un clu negru, ucrainean, se a,ro,ie de ei +n galo,, strig(ndC Romo, ,ri3e)te, +n ,lin galo,, ,ot s trec ,e su1 1urta calului. Ma-imilienne tresri. /ar e mult ,rea ,rime2dios. Romo o ,ri3i cu 1l(ndee.
KF

Ciclul Floris Floris, dragostea mea

Ma-imilienne, li,sa ta de 2udecat m 3a mira totdeauna. Fiii ti, ca )i tine, s4au lu,tat ,e 3ia )i ,e moarte )i ie i4e 7ric s4i 3e0i trec(nd ,e su1 1urta calului, cum 7ac toi ca0acii. Ma-imilienne, cu oc5ii ume0i, nu rs,unse la o1ser3aia lui Romo, ci re,etC Nu ,leca, nu ,leca, Romo; !ine, 2ur s rm(n ,(n +n Ucraina. Ai ,rinul o ,ri3i, ad(nc tul1urat. Cu c(t se de,rtau de inima Rusiei, cu at(t cltorii +)i simeau inima mai u)oar, cu e-ce,ia Ma-imiliennei, creia i se ,rea c 7iecare 3erst o +nde,rta de 9etru. !rusc, du, Orel, se des,rim3r, o ,rim3ar mtsoas )i nea)te,tat du, at(tea su7erine. Sc5im1ar troicele cu ni)te trsuri ,e ,atru roate, a)e0ate la e-tremitile 7iecrei osii, la o de,rtare de o,t sau nou ,icioare. Cltorii erau a,rai +m,otri3a noroiului de o ta1l +nalt )i de o ca,ot de ,iele care se ,utea co1or+. 'n ste,a sl1atic ce +nce,e +n 2urul Qurs@ului, le,dar )u1ele )i 5ainele +m1lnite. Floris )i Adrien nu se mai des,reau de caii lor )i galo,au +ntr4una, gr1ii s a2ung. :atmanul Sarato3 +i inea tot tim,ul +n ,rea2ma lui )i4i +n3a s 3ad ceea ce nu se 3edea. 6e0i tu ,unctul acela la ori0ont, Floris? /a, na)ule, ce este? Un oc5i de a,, 7iule. /ar acolo, na)ule, unde4s ier1urile cele +nalte, ,utem s ne ducem? Ferit4a s7(ntul; sunt ni)te mla)tini otr3iteG acolo nu te ,oi +ncumeta dec(t iarna, c(nd le aco,er g5eaa )i adorm )er,ii )i insectele. :atmanul a3ea un mare res,ect ,entru Ma-imilienne. La 7iecare eta,, acest 1r1at as,ru 3enea s cear 3e)ti )i s4o +ntre1e de ce are ne3oie. 'n 7aa Mosco3ei +i ,rinsese ,ri3irea descum,nit )i de atunci ,rea s ai1 )i mai mult res,ect ,entru ea. La Qurs@ nu +nt(r0iar mult, 7c(nd a,oi +nc o,t0eci de 3erste. :atmanul clrea +m,reun cu Floris )i Adrien l(ng trsura Ma-imiliennei. /eodat ridic m(na )i lunga coloan a armatei sale se o,ri. 9ri3e)te, Floris, ,ri3e)te mmuc, +i s,use el Ma-imiliennei, B ,entru ,rima dat +i s,unea +n 7elul acesta care la ru)i arat deo,otri3 res,ect )i 7amiliaritate B iat Ucraina; Res,irai ,lcerea de a tri, aerul e cldu, ,ri3ii ,durile, ,ri3ii gr(nele. Aici soarele strluce)te mai tare, ,m(ntul e mai 1un, ,loile mai lini)tite )i inima ca0acilor mai m(ndr. A,oi 5atmanul se +ntoarse s,re Floris. Ucraina, 7iule, nu te 3a de0amgi, dar nici tu s n4o de0amge)ti 3reodat. C(te3a 0ile mai t(r0iu a2unser +n 7aa Qie3ului, ca,itala Ucrainei. Locuitorii se +ngrmdeau la trecerea ca0acilor ,entru a4i aclama. /e +ndat, +n 2urul lui Floris )i Adrien se )i esuse o legend. Li se admira 7rumuseea. Ca0acii 3or1eau de cura2ul )i +ndr0neala lorG li se e-agerau c5iar is,r3ile. !untatea locuitorilor o st(n2enea ,e Ma-imilienne, cci se +nclinau la trecerea ei )i 7iecare o 1inecu3(nta ,e <mmuca=, 7r s se mire c ,urta 5aine 1r1te)ti. :atmanul trimise mare ,arte dintre ca0acii si +na,oi +n stanie, un 7el de sate ost)e)ti, numite )i <Ucraina t(rgurilor=. Acolo oamenii triau su1 arme, dar laolalt cu 7emeile )i co,iii lor. Ma-imilienne +)i ddu seama c, de 7a,t, Ucraina era o ,ro3incie su1 arme, ,regtit s4l a,are ,e ar de orice atac la 5otare, dar gata +n acela)i tim, s se a,ere +m,otri3a lui, dac arul nu i4ar 7i res,ectat li1ertile. Ma-imilienne +nce,ea s +neleag res,ectul )i ,rietenia lui 9etru ,entru 5atmanul Sarato3. Acesta +)i instalase ta1ra +n 7aa Qie3ului, ,e malul st(ng al 7lu3iului, +n locul acela larg de a,roa,e o 3erst. rmul acesta rsritean era +ntins, mrginit de ,duri )i de ste,a +m,durit. *a1ra numra dou mii de ca0aci ,e care 5atmanul +i ,stra totdeauna +n ,rea2ma lui. Un stindard anume, ro)u )i al1 cu cu3intele Alla verdi B /omnul a dat B 7lutura deasu,ra cortului su a7lat +n mi2locul ta1erei )i domin(ndu4le ,e toate celelalte. 'n a,ro,ierea lui, 5atmanul ,oruncise s 7ie ridicate ,entru oas,eii si corturi tot at(t de ,rimitoare )i 7rumoase ca al lui, dar mai ,uin +nalte. 9rinul Romodano3s@i a3ea unul ,entru el singur, Ma-imilienne ocu,a un altul +m,reuna cu Floris )i Adrien, Li
KH

Jacqueline Monsigny

Qang Xuin, Feodor, "r8goire )i !laisois stteau toi ,atru la un loc, +n tim, ce lisa, Martine )i Marina Ac5ioa,a se a7lau +ntr4un al ,atrulea. *re1uie s,us c lisa )i Martine a3eau loc 1erec5et )i c de 7a,t cortul era numai ,entru ele douG regsindu4)i sumedenie de <3eri=, Marina Ac5ioa,a era ocu,at +n alte locuri, 0i )i noa,te. Ai mai tre1uie recunoscut c, de cur(nd, Li Qang Xuin c()tigase )i el dre,tul s4o numeasc, +ntocmai ca )i Feodor, <3ara mea=. Ma-imilienne ar 7i ,utut s locuiasc +ntr4o cas din Qie3, dar ,re7erase s rm(n +n ta1r, unde se simea mai +n siguran. 9uin c(te ,uin se lini)tea, regsindu4)i calmul. Nu +ndr0nea +nc s 3or1easc de 3iitor cu 5atmanul care se ,urta de ,arc Floris a3ea s4i 7ie urma). /e)i tru,a era instalat la Qie3 de c(te3a 0ile, nici Romo nu 3or1ea de ,lecarea lui. Se a7lau la +nce,utul 3erii. Ma-imilienne, care se +n0dr3enise, +)i rec,ta gustul de 3ia )i am(na de la o 0i la alta discuia cu 5atmanul )i cu Romo. 'ntr4o noa,te, ,e c(nd Ma-imilienne se odi5nea +n cort cu 7iii ei, Adrien, sting5erit de cldur, nu4)i gsea somnul. Se tot rsucea +n ,tucul lui +ngust, ,un(ndu4)i 7el de 7el de +ntre1ri. /e ce mama lor nu le 3or1ea niciodat de tatl lor, contele de 6illeneu3e? /e ce 7ugeau de ura +m,rtesei? Adrien 1nuia un secret ,e care ar 7i 3rut s4l desco,ere. Floris, +n sc5im1, dormea ad(nc, 3is(nd legenda Qie3ului, ,e care i4o ,o3estise na)ul lui +n du,4amia0a aceleia)i 0ile. Un 0(m1et +i +ntredesc5idea 1u0ele )i sudoarea +i li,ea 1uclele negre de 7runte. Au0ea glasul 5atmanului. Au 7ost odat doi 7rai... Ca Adrien )i cu mine, na)ule? /a, ,rimul se numea Qi2, al doilea :ori3 )i a3eau o sor Ly1ed. Asta4i ,rost, c noi n4a3em o sor. Qi2, continua 5atmanul, +)i 7cu lca)ul ,e un munte ,e care4l numi <Muntele +nele,ciunii lui /umne0euLL, iar :ori3 se a)e0 +ntr4o 3ale ,e care o 1ote0 <6alea cura2ului +ngeresc=. Ai sora lor mai mic, na)ule? Ly1ed 3eni s locuiasc ,e malul unui r(u ,e care4l numi <Curtea ne,ri5nirii=. *oi trei +ntemeiar Qie3ul. Mai +nt(i +nlar <9oarta de aur=. Nu ,uteau s treac ,rin ea, ,entru a intra +n ora), dec(t oamenii cu inima curat. *oi ceilali erau str,un)i ,e loc de o sgeat de diamant care le 7ura su7letul. Floris tremura. 'n 3is, a2unsese cu Adrien +n 7aa <9orii de aur=. S,unea +ntr4unaC Inima mea e curat, inima mea o curat. Ar 7i 3rut ca )i micua lor surioar Ly1ed s 7ie cu ei, dar nu i01utea s4o 0reasc. A2unser +n s7(r)it +n 7aa <9orii de aur=. 9e Floris +l or1i strlucirea ei. Lsai4m s intru, inima mea e curat, inima mea e curat. /eodat scoase un geamt. Ce3a ascuit +l +ne,a +n g(t )i4l ,odidi ,l(nsul. Sgeata de diamant +mi 7ur su7letul. Au0i o 3oce care )o,teaC *aci, co,il s,urcat, sau te s,intec; Floris desc5ise oc5ii )i se tre0i de4a 1inelea. Un 1r1at al crui c5i, nu4l ,utea distinge +i +n7igea 3(r7ul unui ,umnal +n 1eregat. Floris sus,in de u)urare, nu era sgeata de diamant. Omul mormiC Nici un i,t, nici o 3or1; C(t ai cli,i, omul +i leg 7edele) ,e Floris )i4i ,use un clu), a,oi +l arunc ,e umr, se strecur a7ar din cort )i dis,ru +n noa,te. Capitolul XXII Mi)c, mucosule, mormi omul ridic(nd 1(ta. Floris era mort de o1oseal. /e trei 0ile +n )ir, cel care +l r,ise +l silea s +nainte0e, ,e o cldur 0,u)itoare, ,rin mla)tinile ur(t mirositoare de la 6inia. O1r2orul 1ietului Floris era ro)u )i um7lat. Mii de insecte se n,usteau asu,ra lor, ciuruindu4le 7aa, g(tul )i m(inile cu +ne,turi ale cror ,uncti)oare ro)ii se um7lau )i de3eneau dureroase. La
KI

Ciclul Floris Floris, dragostea mea

,icioarele lor 7oiau )er,i 3enino)i, dar omului nu4i ,sa de nimic. 'l t(ra ,e Floris +ntr4un mar) drcesc, st(lcindu4l +n 1taie dac se o,rea. Floris nu s,unea nimic )i str(ngea din dini ,entru ca omul s nu4l 3ad ,l(ng(nd, dar simea cum urc +n el o 7urie amestecat cu ur. 'i ,lcea s4)i +nc5i,uie toate ca0nele la care 9etru)@a l4ar 7i su,us ,e cel care4l r,ise. M4ai au0it, 3ierme? Mi)c; Ai 1(ta se a1tu ,este ,icioarele lui Floris care ,li de durere. Co,ilul simi c4i dau lacrimile dar )i le +ng5ii )i, ,e su1 genele lungi, ,e 2umtate co1or(te, se uit la 7aa ciu,it de 3rsat, la ,ri3irea ,ie0i) )i la) a trdtorului Ara)e3, care +l intea r(n2ind. m(ndru, 1oierna)ul, nu ,l(nge, a5; a5; a5; ,(n la urm tot ai s ,l(ngi, ai s ceri iertare +n genunc5i, c(ine;... Floris +nl ca,ul )i strigC 9oi s m omori, dar n4am s ,l(ng. O ,loaie de lo3ituri se a1tu asu,ra lui Floris cruia, +n c5i, ciudat, +i 7ceau ,lcere, ,entru c +i +ntreau dorina de r01unare. 'n tim,ul no,ii, +n ta1ra 5atmanului, Ara)e3 i01utise s4)i des7ac legturile )i s +n)ele su,ra3eg5erea sentinelelor. Ar 7i ,utut s 7ug, dar +i 3enise ideea s se r01une, r,indu4l ,e Floris. *rdtorul, 1nuind c a3ea s 7ie urmrit de +ndat du, dis,ariia co,ilului, 5otr(se s n4o ia s,re Mosco3a de4a curme0i)ul Ucrainei, cci +n c(m,ie ca0acii l4ar 7i a2uns lesne din urm. Se a7undase, t(r(ndu4l ,e Floris du, sine, +n mla)tinile de la 6inia, +ndre,t(ndu4se s,re Marea Neagr, care se a7la +n m(inile turcilor. Floris tremura scuturat de 7riguri. Se lsase s cad c5iar ,e ,m(ntul 3(scos )i ,utred al mla)tinii. Ara)e3, du, ce4i leg gle0nele )i ,umnii, ,lec +n cutare de ce3a 5ran. <'l ursc, se g(ndea Floris, dar oare ce4ar 7i 7cut 9etru)@a?= Cu toat 7oamea )i o1oseala, lui Floris nu4i era 7ric )i nu era deloc a1tut. Un )ar,e trecu ,e l(ng el dar nici c4i ,as. 'n ,rima 0i, +n mla)tini, tresrea +ntr4una 30(nd cum 2i3inele acelea sc(r1oase se t(rau ,rintre ier1urile +nalteG acum, a1ia dac se mai uita la ele. 'l durea o1ra0ul um7lat )i simi, g(ndindu4se la 7ratele )i la mama lui, c +l ,odidesc lacrimile. 'i era sete dar a,a care sc(nteia la un ,as de el era 3erde )i a3ea un miros care4i +ntorcea stomacul ,e dos. Floris, Floris, sunt aici;... Floris se ridic +ntr4un cot, cu inima 1t(nd. Floris, Floris... Floris se 7rec la oc5i )i 30u stu7ul cltin(ndu4se. A,ru Adrien cu o1ra0ul la 7el de um7lat )i de staco2iu ca al lui. Se a,ro,ie +n 7ug de 7ratele lui, scoase un cuit din 1u0unar )i +nce,u s taie s7orile cu care era legat. Adrien... iat4te... Atiam eu 1ine, murmur Floris ,lin de admiraie 7a de 7ratele su. Nu dormeam, l4am 30ut ,e Ara)e3 c(nd te4a r,it dar mi4a 7ost 7ric s strig din ,ricina ,umnalului ,e care i4l 3(ra +n g(t, )i atunci 34am urmrit, ascun0(ndu4m, ,o3esti ,e scurt Adrien. N4am a3ut 3reme s dau de 3este la nimeni ,entru c nu 3oiam s4i ,ierd urma. :aide, 3ino re,ede; li1erat, Floris sri +n ,icioare, gata de 7ug. O 3oce ironic +i ,ironi +n loc ,e cei doi co,ii. Foarte drgu din ,artea ta c ai 3enit du, noi. Ai Ara)e3 se i3i dintre trestii. ra +narmat cu un ,istol 7urat din ta1r )i r(n2ea rutcios. A)adar, ai 3enit singur s4i caui 7ratele, sc(r1 mic? Adrien se semei. :atmanul Sarato3 a trimis toi ca0acii +n urmrirea ta )i 3ei 7i ,rins )i ucis de ei. Ara)e3 se strica de r(s. Am au0it ce4i s,uneai lui 7rate4tu, ,rostule, )tiu c n4ai dat de 3este la nimeni, 5a, 5a, 5a; Se 3ede c ei m caut ,e drumul s,re Mosco3a, dar Ara)e3 nu4i ,rost, 5a; 5a; Omul a3ea un r(s de ne1un. Floris se uita cum +)i 1ate 2oc de ei )i, ,e nea)te,tate, simi cum urc +n el un 3al de m(nie. *remura de 7urie. 'naintea oc5ilor +i 2ucau luminie colorate )i i se ,rea c inima i se o,re)te. /eodat, Floris se arunc asu,ra lui Ara)e3, +i a,uc din 01or m(na )i i4o
K%

Jacqueline Monsigny

mu)c cu cru0ime ,(n la s(nge. Sur,rins de acest atac, Ara)e3 scoase un urlet. Nu se temuse de ace)ti doi co,ii care ,reau la ca,tul ,uterilor )i iueala lui Floris +l 0,cise o cli,. Floris +)i +n7i,se dinii )i simi s(ngele du)manului curg(ndu4i +n gur. ra cu,rins de dorina de a4l ucide. *ur1at de 7urie, Ara)e3 +nce,u s +n2ure )i se descotorosi de Floris i01indu4l cu ,istolul +n ca,. Adrien, 30(nd c ,e Floris l4a ,odidit s(ngele, sri +n a2utorul lui. Floris 0cea la ,m(nt, ,e 2umtate le)inat. Se a,lec deasu,ra lui, )o,tindu4i. Las, o s gsim alt ,rile2 s 7ugim. Omul se uita la ei cu ur, cci +l durea m(na. S,urcciunilor, o s mi4o ,ltii scum, am(ndoi. /ac 7acei 3reo mi)care ca s 7ugii, 3 +m,u)c ca ,e ni)te c(ini. Ara)e3 +i leg unul de altul )i mar)ul re+nce,u, isto3itor, de iad. Se a,ro,iau de inima mla)tinii )i )er,ii mi)unau. /i,tere uria)e, tuni )i (nari se n,usteau asu,ra lor, +m,ung(ndu4i 7r mil. /ar Floris nu mai simea durereaG 7ratele lui era l(ng el, nimic ru nu mai ,utea s i se +nt(m,le. *rdtorul Ara)e3 era destul de +ncurcat. 6enirea lui Adrien nu4i con3enea. Fcuse ,e ne1unul, dar dac co,ilul s,usese ade3rul? Nu cum3a erau urmrii de ca0aci? dre,t, c(inii ia nu ,uteau s le di1uiasc urmele +n mla)tini, dar tre1uia s se gr1easc, )i a,oi, era mai greu s ,0easc doi dia3oli dec(t unul singur. 9e de alt ,arte, dac i4ar 3inde, ar lua un ,re mai 1un... Ara)e3 +i c(ntri din oc5i ,e Floris )i Adrien, socotind cam c(t ar 7i ,utut cere ,e ei dac sc,au cu 3ia. /eocamdat, artau ca 3ai de lume, cu o1ra2ii um7lai )i di7ormi, cu 5ainele +n 0drene )i ,tate de nmolul sc(r1os al mla)tinii. M rog; Odat s,lai )i 1ine 5rnii, or s arate omene)te. Cei doi 1iei nu )tiau ce g(nduri ticloase nutrea trdtorul +n ,ri3ina lor. Stteau mereu cu oc5ii +n ,atru, ,regtii s4o ia la 7ug sau s4l atace. rau ca doi ,ui)ori de leo,ard, gata s sar la cel mai mic ,rile2. /ar Ara)e3 +i lega co10 +n tim,ul no,ii iar 0iua +i silea s mearg +naintea lui su1 ameninarea ,istolului. Floris )i Adrien nu mai a3eau noiunea tim,ului. /e c(te 0ile se a7lau +n mla)tini? 9(n acum, 5atmanul tre1uie s ne 7i dat de urm, )o,ti Adrien ,e 7ranu0e)teG 3oia s4)i +m1r1te0e 7ratele, dar cu3intele lui nu sunau ,rea con3ingtor. A3ea remu)cri. <'nainte de a4l urmri ,e Floris ar 7i tre1uit s le dau de 3este lui Romo )i mameiG m4am ,urtat ,roste)te=. /ai4i drumul +nainte, s,urcailor, )i 3or1ii ,e ruse)te sau 3 omor, strig ticlosul de Ara)e3, gesticul(nd amenintor. Floris )i Adrien sc5im1ar o ,ri3ire com,lice )i uciga). Nu )tiau cum, dar erau +ncredinai c +m,reun a3eau s se r01une ,e el. !ieii se sc5im1aser mult +n ultimele luni. Aceast 7ug de4a curme0i)ul Rusiei +i maturi0ase. La 9eters1urg nu erau dec(t doi ,rini)ori r0g(iai, rs7ai de 3iaa ,e care o duceau, de mama lor )i de 9etru)@a. Adrien )o,tiC Floris, i4aduci aminte? *otul s4a sc5im1at din seara 1alului. Floris nu rs,unseG lacrimi grele i se ,relungeau de4a lungul o1ra2ilor. Niciodat n4a3ea s4l mai 3ad ,e 9etru)@a. :aide, mucosule, nu te mai smiorci, strig Ara)e3 r(n2ind. Floris se rug +nceti)or. 9etru)@a, tre1uie s ne a2ui, de 3reme ce te a7li +n ceruri. Sca,4ne de omul sta ru )i 74l s moar +n c5inuri. Aceste g(nduri at(t de ,uin cre)tine)ti +l um,lur de 1ucurie ,e FlorisG +i )o,ti lui AdrienC Nu4i 7ace gri2i, 9etru)@a o s ne a2ute. Merser +nc ,re de dou 0ile su1 un soare necrutor. Ara)e3 credea c i4a +m1l(n0it, cci co,iii +naintau 7r s cr(cneasc. Ca s mearg mai re,ede, +i de0legase. ra s,re s7(r)itul du,4amie0ii. (narii +)i s,oriser cru0imea. ')i croiau cu greu drum, cci 5i)ul de ier1uri +nalte se 7cea tot mai des, ascun0(nd ca,canele mla)tinii. Floris mergea ,rimul )i, deodat, Adrien nu4l mai 30u. Cre0u c Floris 3oia s ,ro7ite de4o cli, de neatenie a lui Ara)e3 ca s se 7ac ne30ut. Se ,regtea s4l urme0e c(nd au0i ni)te strigte +n1u)ite. Adrien, urmat de Ara)e3 se re,e0i s,re locul de unde 3eneau 3aierele. Floris c0use +ntr4un 7el de cloac ,lin cu noroi mirositor. Sttea cu7undat ,(n la 1r(u )i
KK

Ciclul Floris Floris, dragostea mea

mla)tina +l +ng5iea +ncet. Adrien simi c i se 7ace ,rul mciuc. ')i aminti cu s,aim c 9etru)@a le ,o3estise de clreii care, +n tim,ul r01oiului cu suede0ii, se +nnmoliser cu cai cu tot +n ni)te nisi,uri negre, mi)ctoare. 9etru)@a +i sal3ase ,e c(i3a dintre ei lungindu4se ,e 1urt ,e o sc(ndur de lemn, ast7el, tru,ul lui o7erind mai mult re0isten, nu se mai cu7unda +n nisi,. Adrien se uit numaidec(t de 2ur +m,re2ur. Nici urm de sc(ndur, +n sc5im1 0ri ni)te trestii. 'i strig 7ratelui su. ine4te 1ine, 3in. Ara)e3 url. A5; nu, nu 3reau s 3 ,ierd ,e am(ndoi, s ,lecm; Adrien se +ntoarse )i 30u c omul 3oia s4l trag du, el, ,rsindu4l ,e Floris. 'nne1unit de groa0, se ,lec, lu c(t ai cli,i un ,ietroi )i, +nainte ca Ara)e3 s ,oat 7ace 3reo mi)care, i4l a03(rli +n ca, cu o ,utere +n0ecit de s,aim. 9ietroiul +l i01i ,e Ara)e3 s,rg(ndu4i easta. 'ntr4o cli,, omul 7u or1it de s(nge )i +nce,u s 01iere. Am s te ucid, dia3ole, am s te ucid; /ar +m,leticindu4se de durere, Ara)e3 +)i ,ierdu ec5ili1rul )i se ,r1u)i la r(ndul lui +n nmolul ur(t mirositor. Urla 01t(ndu4se. A2utor, sal3ea04m ,e mine mai +nt(i, o s 7iu 1un cu tine, i4o 7gduiesc; Fr s4i ,ese de strigtele lui, Adrien tie c(te3a trestii groase ,e care le +ntinse ,e deasu,ra noroiului )i se lungi 1ini)or ,e ele, lu(nd seama s nu4i sca,e ,m(ntul tare de su1 ,icioare. Lui Floris nmolul +i a2unsese la ,ie,t, era ,e 2umtate +n1u)it de aceast mocirl otr3itoare. Numai oc5ii 3or1eau. Adrien simi c trestiile erau destul de tari su1 greutatea lui )i c nu a3eau s se cu7unda ,rea mult. 'i +ntinse 1raele lui Floris care i01uti s4l a,uce de m(ini. Adrien +nce,u s trag +nceti)or, cu gri2, s nu se a7unde el +nsu)i. 9alm du, ,alm c()tig teren, merg(nd +n acela)i tim, de4a4ndrtelea, ca s nu ,iard de su1 ,icioare ,m(ntul. La un ,as de ei, trdtorul Ara)e3 continua s se 01at )i s urle. A2utor, srii; las4l ,e co,il; Scoate4m de aici; 'i dau ce 3rei. Adrien +nce,ea )i el s se a7unde. *re1ui s dea drumul m(inilor lui Floris )i s mai taie ni)te trestii ca s4o ia de la ca,t. ra isto3itor. Nmolul ,rea s se +m,otri3easc, de ,arc ar 7i 3rut s4)i ,stre0e ,ri0onierul. 'n cele din urm, Floris se smulse ,(n la ,ie,t din masa 3(scoas. Adrien i01uti s se s,ri2ine mai 1ine de ,m(nt, +nc(t Floris ,utu s se lungeasc la r(ndul lui ,e trestii, trg(ndu4)i a7ar din m(l )i ,icioarele. S7(r)ii, cei doi 7rai se lsar s cad ,e mal g(7(ind, ,rea o1osii ca s mai 7ac 3reo mi)care. C(nd +)i 3enir ,uin +n 7ire, trdtorul Ara)e3 continua s se t(nguieC Sal3ai4m, dac credei +n /umne0eu, nu m ,rsii. Sc,ai4m, nu sunt un om ru, 3 rog; Adrien se +ntoarse s,re el )i4i strigC Cra, )i du4te +n iad ; Floris nu ,utea s4)i des,rind oc5ii de la acest om cruia, cu c(te3a cli,e mai +nainte, +i dorise cele mai cum,lite su7erine. 'l re3edea ,e 9etru)@a ,rsind 1alul ,entru a4i sal3a din 3alurile de0lnuite ,e nenorociii de mu2ici care se +necau. Ara)e3 gemea 2alnic )i se cu7unda 7r sc,are +n mocirla ce se +nc5idea +n 2urul lui. Adrien +l +ntre1 ,e Floris C i4e mai 1ine? :aide, 3ino s +ncercm s ie)im din mla)tinile astea. Floris nu se mi)ca. Se uita la Ara)e3. Adrien +l scutur. 6ino, Floris. Ara)e3 01ieraC Nu m lsai, 1oierna)ilor, iertare, iertare, sc,ai4m, 3 rog. Floris )o3ia +nc. 'l ,ri3i ,e Adrien )i strigC Cura2, o s te a2utm. Adrien urlC )ti ne1un; Omul sta e un trdtor. Ne4a denunat )i ,e tine te4a r,it. /umne0eu )tie ce 3rea s 7ac cu noi. S ,iar; O, Adrien, te rog, a2ut4m, se rug Floris tind trestii, ,este c(te3a cli,e o s 7ie ,rea t(r0iu. S4l a2utm ,e acest nenorocit, nu4l ,utem lsa s moar ast7el. Adrien 1om1niC At(ta ,agu1, )i4a cutat4o singur. Vu c m scoi din srite;
K$

Jacqueline Monsigny

/ar cu toate c m(r(ia, +nce,u s4l a2ute ,e Floris. Cei doi 1iei lungii ,e trestii +ncercar s4l trag a7ar ,e Ara)e3, dar acesta era cu mult mai greu dec(t Floris )i ndu)ir de4a 1inelea ,entru a4l smulge ,e trdtor de la acea moarte n,rasnic. 'n s7(r)it, du, minute de e7orturi, Ara)e3 +nce,u s se eli1ere0e +ncet, +ncet. !ieii se o,reau deseori ca s taie alte trestii ,e ca3e le a)e0au deasu,ra noroiului. /in 7ericire, ei nu at(rnau ,rea greu )i +n cele din urm, du, un ceas, Ara)e3 7u sal3at. *oi trei se lsar s cad ,e ,m(ntul care +ncon2ura groa,a. Se +nno,ta. Floris )i Adrien nu 30ur ,ri3irea rutcioas ,e care le4o arunc Ara)e3. Isto3ii, +n7ometai )i tremur(nd, cci de +ndat ce a,unea soarele se 7cea destul de rcoare, cei doi co,ii adormir ,e ,m(ntul gol. /is4de4diminea se tre0ir legai din nou. Ara)e3 urla. 'n ,icioare, ,lecm. Uitai un )ar,e mort, dac 3 e 7oame, m(ncai4l, dar gr1ii43, dracilor; Adrien se uit la Floris. 6e0i, am a3ut dre,tate, tre1uia s4l lsm +n mocirl. O ,loaie de lo3ituri se a1tu ,e umerii lui. Floris se a,lec s,re 7ratele lui )i4i +ntinse ,lin de sc(r1 o 1ucat de )ar,e mort. M(nc )i el, cu toate c i se +ntorceau maele ,e dos. 'i )o,ti. Iart4m, Adrien, e 3ina mea, dar acum c5iar dac l4am sal3at, a7lm noi o cale s sc,m de el. Adrien nu gsi nimic de rs,uns la ciudata logic a acestui raionamentG i se ,rea +ns c se osteniser degea1a. /im,otri3, Floris simea c se ,urtaser cum se cu3ine )i c 9etru)@a i4ar 7i 7elicitat. Nu uci0i un du)man dec(t +n lu,t drea,t. Mar)ul isto3itor re+nce,u, dar cur(nd lui Floris i se ,ru c erau mai ,uine insecte )i c aerul de3enea mai ,lcut. /eodat, au0ir o ,asre. *re,tat, mla)tina se rrea )i +n locul ier1urilor a,rur mici ar1u)ti. Se a7lau la marginile mla)tinilor de la 6inia. Ie)iser la liman, +n de,rtare un 7lu3iu minunat +)i rostogolea undele al1astre. Floris )i Adrien, legai unul de altul, alergar +ntr4acolo. 9uteau +n s7(r)it s 1ea o a, curat )i s se s,ele de nmol. Ara)e3 +i urm. Uit(nd de ,rime2diile care4i ,(ndeau, cei doi 1iei se 01enguiau r(0(nd. Ara)e3 0ri o mic i01 de lemn )i se a,ro,ieG +n ,rea2ma ei ,)teau ni)te ca,re costeli3e. Un e3reu 1tr(n cu 1ar1a murdar a,ru +n u). 9urta un ca7tan negru, ,eticit. Ce 3rei, ,rietene? 9oi s ne dai ce3a de m(ncare, 7iilor mei )i mie? s,use Ara)e3 care nu se s7ia s mint cu neru)inare. !tr(nul e3reu se +nclin. Locuina srccioas a lui lea0ar +i este desc5is, ,rietene, ie )i 7iilor ti. 6ei +m,ri ,uina mea 5ran. lea0ar +i ser3i 7r s scoat o 3or1, du, datina os,italitii 7a de orice cltor ostenit. 'nainte de4a intra +n i01, Ara)e3 +i de0legase ,e co,ii care, 7lm(n0i, m(ncau acum cu lcomie. /ac 7ei)oarele lor o1osite )i ,ri3irile +ncruntate ,e care le arunca trdtorul <7iilor= lui +i ,rur ciudate 1tr(nului lea0ar, acesta nu ls s se +ntre3ad nimic. La r(ndul lor, du, ce4)i mai ,otolir 7oamea, Floris )i Adrien )o3ir s cear a2utorul e3reului, cci acesta li se ,rea ,rea 1tr(n )i 7r 3lag. /intr4o ,ri3ire cei doi 7rai se +neleser )i 5otr(r s4)i am(ne 7uga ,entru mai t(r0iu. S,une4mi, 1tr(ne, +ntre1 Ara)e3 ling(ndu4)i strac5ina cu 7iertur de o30, care4i drumul cel mai scurt s,re :agi4!ey? !tr(nul nu ,ru s se mire. 6rei s mergi la turci, ,rietene? N4ai dec(t s um1li cam o,t s,tm(ni de4a lungul Nistrului, a,oi s co1ori ,e 7irul lui ,(n la Marea Neagr. Acolo 3ei 3edea 7ortreaa turc :agi4!ey. lea0ar +i ,ri3i +nde,rt(ndu4se ,e Ara)e3 )i ,e <co,iii= si. A)te,t ,(n ce nu se mai 0rir )i, ridic(ndu4)i ,oalele ca7tanului negru, o lu la goan +n direcia o,us, c(t +l ineau 1tr(nele lui ,icioare o1osite. Ara)e3 +i legase din nou ,e Floris )i ,e Adrien. R(n2ea 7rec(ndu4)i m(inile. Am c()tigat. Am str1tut mla)tina )i 3 am ,e am(ndoi.
$&

Ciclul Floris Floris, dragostea mea

Floris +i s,use m(ndruC i4am sal3at 3iaa )i dumneata ce ai de g(nd s 7aci cu noi? Ara)e3 i01ucni +n r(s. u, 1ieii mei, am s 3 +ngri2esc 1ine, am s 3 rs7, ca s 7ii 7rumo)i, gra)i )i snto)i. Floris )i Adrien se ,ri3ir nedumerii. Ara)e3 r(se )i mai tare. Nu +nc,ea +ndoial, situaia +l +nc(nta. :a, 5a, 7rumo)ilor, nu +nelegei? Se +neca de r(s. 'ntr4un t(r0iu se ,otoli )i le s,use ,este umrC 6 3oi 3inde lui Selim 9a)a, care o s 7ac din 3oi ni)te eunuci drgui ,entru 5aremul lui. Floris )i Adrien rsu7lar. *oate astea nu ,reau ,rea gra3e. Floris +ndr0ni totu)i s +ntre1eC Ce +nseamn eunuc )i 5arem? Ara)e3 se +nec de r(s. Capitolul XXIII Cetatea :agi4!ey 7usese ridicat ,e ruinele unui 7ost sat grecesc. Uria)a 7ortrea era +ncon2urat de un or)el ,estri. Ucrainenii +l numeau Odessa, <9erla Mrii Negre=. 'n aceast encla3 turceasc 3ieuiau la un loc toate neamurileC negutorul e3reu 7cea comer cu armeanul, grecul se certa cu moldo3eanul, iganul 1ea cu turcul, circa0ianul cu malte0ul. O atmos7er animat )i 3esel domnea +n s(nul acestei mulimi cosmo,olite care tria +n 1un +nelegere. 9e Floris )i ,e Adrien +i +n3eseli ,ri3eli)tea ,ieii. Nu 30user niciodat a)a ce3a +n ceurile nordului. 'i uimeau tare mult 7emeile cu c5i,urile aco,erite. *oat lumea striga, r(dea, i,a, +n tim, ce +n 0are, 3asele se legnau ,e mare. Soarele strlucea ,e nisi,ul de aur. Ni)te soldai turci 5o5oteau de r(s, ,ri3ind o roa1 circa0ian care dansa goal ,u)c ,e o estrad. Un ,ui de ara, i,a, c5em(ndu4)i mama, dar nimeni nu4i ddea 3reo atenie, era un lucru o1i)nuit la :agi4!ey. Ara)e3 o,ri un ienicer )i4i s,use +ntr4o turceasc st(lcit. Condu4m la emirul Selim 9a)a. 'i aduc o mar7 care o s4i ,lac. *urcul co1or+ oc5ii )i se uit dis,reuitor la cei doi co,ii +n 0drene, cu ,ielea 2u,uit de soare. Asta4i mar7a ta? Ce 3rei s 7ac Selim 9a)a cu muco)ii )tia? Floris era 7urios s 7ie luat dre,t un mucos )i, mai ales, dre,t o mar7. Ara)e3 r(n2i, 7oarte sigur de el. /ac m duci la st,(nul tu, i4a ,us /omnul m(na +n ca,, )i mie la 7el. Ienicerul )o3i, a,oi, cu un gest a le5amite, le 7cu semn s4l urme0e. Selim 9a)a +i cercet ,e Ara)e3 )i ,e cei doi co,ii cu oc5iul lui mic )i ,trun0tor. ra un oriental uria) cu o1ra0ul gal1en, 1u5it de grsime. 9(ntecul i se re3rsa ,este coa,sele scurte. Sttea a)e0at turce)te ,e o so7a 7oarte 2oas )i 7uma din narg5ilea. La un ,as de el 3eg5eau doi ieniceri cu +n7i)ri crunte )i Floris nu ,rea se simea la largul lui. Ca s4)i 7ac de lucru, ,ri3i sala +n care se a7lau. ra o +nc,ere mare )i al1, cu coloane, iar de4a lungul 0idurilor at(rnau dra,erii ro)ii )i de culoarea ,eru0elei, 1rodate cu aur. Vgomotul ora)ului ,trundea +n1u)it +n aceast sal a ,alatului al1, situat +n inima 7ortreei :agi4!ey. Cine e)ti )i ce 3rei? +ntre1 Selim 9a)a ,e ruse)te, cu o 3oce dulceag )i ,uin ,eltic. Floris o1ser3 7r s7ial c tot tru,ul emirului +nce,ea s tremure c(nd acesta 3or1ea. Adrien se uit la oc5ii mici ai lui Selim 9a)a )i a3u im,resia c r(d. <Nu 3d deloc ce gse)te carag5ios la noi= g(ndi el 2ignit. Sunt un 7ost ca0ac ucrainean )i totdeauna am trit +n ,rietenie cu 3ite2ii soldai ai sultanului, no1ile 3i0ir. Selim 9a)a 7cu un semn cu m(na ,entru a arta c tot ce4i ,o3estea Ara)e3 nu4l interesa. Ara)e3 7cu o ,lecciune ad(nc )i continu. i4am adus ace)ti doi co,ii de rusnac, cu g(ndul c te4ar interesa s4i iei +n ro1ie,
$#

Jacqueline Monsigny

gloriosule emir. :m; 3or1i ,eltic Sultan 9a)a, nu au o +n7i)are ,rea sntoas. O; ,rotest Ara)e3, i4am +ngri2it ca ,e co,iii mei, dar nu sunt dec(t un om srman )i dac acum m g(ndesc s m des,art de ei o 7ac numai ,entru ,lcerea ta, st,(ne. Floris era la ca,tul r1drii. 9a)a +l ,lictisea de moarteG c(t des,re Ara)e3, ar 7i 3rut s4l ucid dre,t ,edea,s ,entru minciunile lui. Selim 9a)a sur(se, +)i ume0i 1u0ele groase cu ,uin a, de tranda7ir, a,oi +ntre1. Ai cine sunt ace)ti co,ii? Adrien )i Floris +nlar ca,ul )i s,user ,a 7ranu0e)te, ,entru ,lcerea de a4l +n7uria ,e Ara)e3. Sunt Floris de 6illeneu3e4Caramey )i acest om este un mincinos, ne4a r,it. Iar eu sunt Adrien de 6illeneu3e4Caramey, 7ratele meu are dre,tate, acest om este un trdtor. O; s,use Selim 9a)a lini)tit, dar 1unul meu ,rieten, m4ai +n)elat, sunt 7rance0i. No1ile Selim 9a)a, ascult4m. Co1or(nd 3ocea, Ara)e3 se a,ro,ie de ,erna ,e care era a)e0at Selim 9a)a. Unul dintre co,ii este de ,re ,entru tine, cci este 7iul lui... Adrien au0i 3ag +nce,utul 7ra0ei dar nu i01uti s +neleag urmarea. Selim 9a)a tu)i, lu o 1ucic de ra5at dintr4o cu, de aur, o mestec +ncet, r(g(i con)tiincios )i4)i 1g alte dou 1uci +n gur. Ara)e3 era st(n2enit, ce3a nu mergea du, dorina sa. Se uit la co,ii cu un aer 7urios )i mormi ,rintre dini. Strduii43 s 3 ,urtai cum se cu3ine, sau 3 cs,esc; Floris +i strig ,lin cu urC S cra,i, c(ine +m,uit; Au0ind aceasta, emirul se +nec de r(s )i se +n3inei la 7a. 'i rmsese ra5atul +n g(t. 'ntr4un t(r0iu, o1ra0ul gras i se lini)ti. Vise ,eltic. Co,iii )tia sunt ,rost crescui, ,rietene, nu )tiu dac 3oi ,utea s4i cum,r. Ara)e3 ,rotest. O, no1ile emir, )tii cine este unul dintre ei )i 3e0i 7oloasele ,e care le ,oi trage de ,e urma lui. *e +ncredine0 c sunt 1l(n0i ca ni)te mielu)ei. Selim 9a)a 7cu semn lui Floris )i lui Adrien s se a,ro,ie. Cel doi <mielu)ei= se +neleser dintr4o ,ri3ire )i ,)ir s,re el. A,oi, tacticos, scui,ar ,e ,a,ucii lui aurii. Ara)e3 se +ngl1eni. R,ise doi dia3oli, niciodat n4a3ea s4i ,oat 3inde. S,re marea uimire a trdtorului, emirul se ,use iar ,e r(s. Sug5ia de4a dre,tul )i4i curgeau lacrimile. Floris se uit la Adrien nedumeritC 7cuser asta ,entru a sting5eri tratati3ele lui Ara)e3 )i reaciile emirului +i 0,ceau. 'ntr4un t(r0iu, c(nd se ,otoli, emirul 1tu din ,alme. Un 7el de colos de )a,te ,icioare +nlime intr. Musta7a, ia4i ,e ,unga)ii )tia )i s 7ie ,ede,sii cum se cu3ine. mirul se rsturn ,e ,ernele lui )i r(se cu )i mai mult ,o7t. Nelini)tit, Ara)e3 +ntre1C O s4mi dai o mie de ru,ii, no1ile 3i0ir? :a; sug5i Selim 9a)a, o s4i dau mult, mult, 1unul meu ,rieten, mult mai mult, ,rietene... Floris )i Adrien se uitau nelini)tii la namila care se a7la +n 7aa lor. Musta7a mormi ce3a, se a,lec )i4i lu ,e Floris )i ,e Adrien ca ,e ni)te sim,le ,ac5ete, duc(ndu4i la su1suoar. Floris +l ,ri3i ,e Adrien cu team, oare ce ,edea,s a3eau s ,rimeasc? Aceast ,lim1are ,rin grdinile lui Selim 9a)a era umilitoare ,entru cei doi 1iei. Str1tur curi al1e, rcorite de 5a3u0uri unde 7emei lungite ,e ,a2i)ti +n7lorite r(deau 30(ndu4i trec(nd ,e Floris si ,e Adrien crai de uria)ul ,a5iderm. 'ncercar s se 01at )i s mu)te, dar Musta7a ,rea s nu simt nimic )i4)i 3edea lini)tit de drum. 'n 7undul unei curi interioare ,0ite de ieniceri, Musta7a ddu la o ,arte o ,erdea de mrgele )i4i a)e0 ,e cei doi 1iei +ntr4o +nc,ere mare, cu coloane de marmur al1. Camera era +m,odo1ita cu di3ane aco,erite cu ,erne de mtase multicolor. 'n 7aa unui 1alcon care ddea s,re marea luminat de a,usul soarelui, sttea un t(nr. La intrarea lui Musta7a, +ntoarce ca,ul. ra Ma-imilienne. Fr un cu3(nt, cu oc5ii sc(nteietori de lacrimi, +ntinse 1raele s,re 7iii si. Rmaser mult tim, +m1ri)ai, toi trei. Musta7a se legna de ,e un ,icior ,e altul )i ,ri3ea scena )terg(ndu4)i oc5ii mari )i 1ul1ucai.
$>

Ciclul Floris Floris, dragostea mea

'n s7(r)it Ma-imilienne se des,rinse )i strig. Li Qang, lisa, Feodor, 3enii cu toii; 'ntr4o cli,, +nc,erea se um,lu cu toi credincio)ii lor slu2itori care se aruncar asu,ra lui Floris )i Adrien +n1u)indu4i cu srutri. Cei doi 1iei erau ,rea 0,cii ,entru a ,une +ntre1ri. C5iar )i Marina Ac5ioa,a era acolo. /eodat, Floris ridic ,ri3irea )i +ntre1. Mamu)ca, unde sunt Romo )i na)ul meu? Sunt cu Selim 9a)a, erau ascun)i +n s,atele lui ca s4l dea de gol ,e trdtorul Ara)e3. A5, mam, s,use Adrien +m1u2or(ndu4se, au 7ost de 7a acolo? /a, a)a a 3rut Selim 9a)a. Floris )i Adrien se ,ri3ir niel sting5eriiG +nce,eau s +neleag 5o5otul de r(s al emirului. Mam, s,use Adrien, curios ca +ntotdeauna, e-,lic4ne cum ai a2uns aici. Ma-imilienne tocmai 3oia s rs,und c(nd intr Selim 9a)a, +nto3r)it de 5atmanul Sarato3 )i de Romo. Floris )i Adrien scoaser i,ete de 1ucurie )i se aruncar +n 1raele lor. Selim 9a)a +nainta s,re Ma-imilienne. No1ila doamn este mulumit? Ma-imilienne, cu oc5ii +nc ume0i, lu m(na emirului. Cum a) ,utea s 3 mulumesc, Selim 9a)a ,entru tot ce4ai 7cut ,entru noi? mirul turc ro)iG nu era o1i)nuit cu 7elul de a se ,urta al cre)tinelor. A3usese c(te3a ca roa1e +n 5aremul lui, dar nu erau doamne din +nalta societate ca aceasta, care +l intimida cu +n7i)area ei no1il )i 3estmintele4i 1r1te)ti. Selim 9a)a +)i trase 1ini)or m(na din aceea a Ma-imiliennei )i s,use ,eltic. *rdtorul Ara)e3 a 7ost arestat. M g(ndesc s4l trag +n ea,. Ma-imilienne ,li, dar 5atmanul Sarato3 se a,ro,ie. Fratele meu Selim 9a)a a 7ost mare )i generos dar +i cer s4mi lase mie gri2a de a4l ,ede,si ,e trdtor. Oc5ii mici ai lui Selim 9a)a sc(nteiarG era curios s a7le ca0na la care 5atmanul a3ea s4l su,un ,e 7ostul lui ca0ac, dar era ,rea ,oliticos ,entru a4l +ntre1a. :atmanul +nelese +ntre1area mut din oc5ii lui )i 0(m1i sl1atic. Fratele meu Selim 9a)a o s 7ie mulumit. Romo +i inea ,e du, umeri ,e Floris )i ,e AdrienG credinciosul ,rieten era co,le)it de 7ericire. 'i 7usese at(t de 7ric s nu dea gre) +n misiunea lui tocmai c(nd cre0use c a2unge la liman; 'n 0orii 0ilei, c(nd Ma-imilienne o1ser3ase dis,ariia 7iilor ei 7usese cu,rins de de0nde2de. Romo se temuse c o s4)i ,iard minile. :atmanul Sarato3 +)i slo1o0ise ca0acii +n urmrirea lui Ara)e3, dar nimeni nu ,utea da 3reo 3este. Folosiser c(ini, dar ace)tia ,ierdur re,ede urma. 'n ta1ra 5atmanului domnea consternarea c(nd, du, 0ece 0ile de cutri 0adarnice, 30ur sosind un 1tr(n aco,erit din ca, ,(n +n ,icioare de noroi uscat. Calul su se ,r1u)i su1 el tocmai c(nd srea din )a cu o su,lee de necre0ut ,entru un om de 3(rsta lui. !tr(nul se +nclin +n 7aa 5atmanului. Nu caui doi co,ii, 5atmane? Ma-imilienne tresri. Cine e)ti, cinstite 1tr(n? /ac mi4ai 30ut co,iii 3or1e)te, ,entru numele lui /umne0eu; !tr(nul se uit cu luare aminte la Ma-imilienne. /a, ,e co,iii ti i4am 30ut, 7emeie, +i seamn. 'i t(ra du, el un om care 0icea c e tatl lor, dar 1tr(nul lea0ar nu i4a dat cre0are. :atmanul era +nc 1nuitor. 9entru ce ai 3enit s4mi dai mie de )tire )i cum ai )tiut c4i cutm? !tr(nul r(se. 'ndeletnicirea mea de cmtar, 5atmane, m sile)te s )tiu tot ce se ,etrece la trei sute de 3erste 2ur +m,re2ur. A5, e3reule, rosti Romo cu dis,re, c(te ru1le 3rei? !tr(nul se +m1o). Nu 3reau dec(t s te a2ut, tru7a)ule rus.
$E

Jacqueline Monsigny

Cu un gest, 5atmanul +i ,otoli ,e Romo )i se a,ro,ie de 1tr(n. Mi se ,are c te cunosc. /a, ai inere de minte, 5atmane. Am 3enit s ,ltesc o datorie. Acum 0ece ani ai 3enit +n 7runtea ca0acilor ti ,e c(nd ttarii ,uneau 7oc casei mele )i o r,eau ,e 7iica mea Re1eca. Ne4ai sal3at ,e toi. Acum a 3enit r(ndul meu s te a2ut. :atmanul +)i m(ng(ie 1ar1a )i 0(m1i. 'mi amintesc de tine. 6or1e)te, ,rietene, unde sunt co,iii? Omul i4a trecut ,rin mla)tinile de la 6inia. Cu ne,utin, e-clam 5atmanul, nimeni nu ,oate sc,a cu 3ia de acolo. lea0ar sur(se. i +ns au su,ra3ieuit, cci sunt ni)te co,ii ca ni)te lei. Unde sunt acum? Omul +i ducea s,re :agi4!ey. Sunt sigur c 3rea s4i 3(nd lui Selim 9a)a. Merg ,e 2os )i la s7(r)itul lunii 3or a2unge. Ma-imilienne se +n7ior. Co,iii mei la turci, ce gro03ie; :atmanul Sarato3 e-clam. 9(n la s7(r)itul lunii... galo,(nd 0i )i noa,te 3om a2unge +naintea lor. Lini)te)te4te, no1il doamn, Selim 9a)a ne este ,rieten. /ar, 5atmane Sarato3, e-clam Ma-imilienne, turcii +i ursc ,e ru)i, cum ,oate Selim 9a)a s 7ie ,rietenul 3ostru? :atmanul Sarato3 0(m1i. 6ii de la mia0noa,te, no1il doamn. Aici, su1 soarele Ucrainei, e mai lesne de +neles c ,oi s te lu,i )i s rm(i ,rieten cu du)manul. 'ntr4o 0i, ,oate, 3oi )terge de ,e 7aa ,m(ntului cetatea :agi4!ey ,entru a 7ace un ade3rat ora) rusesc, dar inima mea 3a continua s4i ,stre0e ,rietenie lui Selim 9a)a )i, dac s4ar +nt(m,la s 7iu ucis +n lu,t de el, )tiu c m4ar ,l(nge. Selim 9a)a +i ,rimise a)a cum numai orientalii )tiu s4o 7ac. Locuina mea este a ta, 7rate, iar ,rietenii tai sunt 1ine3enii, de 3reme ce te +nsoesc. Romo se g(ndeaC </ac 5atmanul n4ar 7i aici, acest om ne4ar tia tot at(t de sim,lu ca,ul )i cu tot at(ta ,olitee=. 'ntr4ade3r, turcii st,(neau Marea Neagr )i orice cre)tin ,rins de ei a2ungea ro1 la Constantino,ol, orice 7emeie, slu2itoare +n 5arem. Selim 9a)a ,usese o singur condiieC era gata s +ntind o curs ,entru a4l aresta ,e trdtor, dar 3oia s4i 3ad ,e co,ii +naintea tuturor. 'ncu3iinase de +ndat ca Romo )i 5atmanul s se ascund +ndrtul dra,eriilor aurite care4i +ncon2urau di3anul. La un semn al mamei lor, Floris )i Adrien se a,ro,iar. Iertai4ne, Selim 9a)a, ,entru c... +n s7(r)it, noi nu )tiam, 5m;... ai 7ost 7oarte... 7oarte... Selim 9a)a +i ,ri3ea cum se +ncurc 2alnic +n e-,licaii. Sus,inC O5; ce ,cat c suntei cre)tini; 9e Ala5, 7emeie, s,use el +ntorc(ndu4se ctre Ma-imilienne, nu 3rei s te le,e0i de credina ta )i s o +m1ri)e0i ,e aceea a lui Ma5omed? Ai rm(ne la :agi4!ey )i i4a) 7ace ,e 1ieii )tia 3i0iri. Ma-imilienne 7usese luat cam ,rin sur,rindereG ,ers,ecti3a ca 7iii ei s4)i ,etreac 3iitorul ,rintre turci nu4i ,rea sur(dea. C5i10ui o cli, s,re a gsi un rs,uns care s nu4l su,ere ,e emir. No1ile Selim 9a)a, 7iii mei tre1uie s ,stre0e religia str1unilor lor, du, cum )i 3oi o ,strai ,e aceea a +nainta)ilor 3o)tri, )i tre1uie s4i duc +n Frana. /ar o ,arte din inima noastr, 3a rm(ne, datorit 3ou, la :agi4!ey. Selim 9a)a o7t. Mi s4a s,us des,re 7ranu0oaice c sunt u)uratice, dar acum cred contrariul. )ti o 7emeie cura2oas care n4a ,regetat s4)i ,rime2duiasc 3iaa ,entru co,iii ei. Selim 9a)a este ,rietenul tu. Ai emirul ,rsi +nc,erea cu o distincie de care acest om mrunel )i gras n4ar 7i
$F

Ciclul Floris Floris, dragostea mea

,rut +n stare. A doua 0i diminea, Floris )i Adrien 7ur tre0ii de un r,it de to1e. Se re,e0ir la 1alcon dar nu 30ur nimic, cci acesta ddea s,re mare. Alergar atunci s,re curtea interioar. O 7eti 7rumoas, cu ,rul lung, negru )i oc5i de 2ratic 3enea +ns,re ei din ,artea o,us. 'n gra1a lui, Floris se ciocni de ea. Nu ,oi s 1agi de seam, c(ine de cre)tin? se rsti ,u)toaica +ntr4o ruseasc st(lcit. Floris era indignat. Nu ,rea e)ti ,oliticoas ,entru o 7eti, dar totu)i iart4m c am dat ,este tine, rs,unse el ,e turce)te, cu u)urina ,e care el )i Adrien o a3eau +n a trece de la o lim1 la alta datorit +n3turii de,rinse de la Li Qang. Micua se uit mai atent la Floris. ')i sc5im1 1rusc ,urtarea )i sur(se, art(ndu4)i dini)orii ascuii. Nu m4am su,rat. A) ,utea ,une s 7ii 1iciuit ,(n la s(nge ,entru c ai dat ,este mine, dar n4am s s,un nimic, 5aide 3ino; Unde mergem? +ntre1 Floris. *aci )i 3ino du, mine s4i art ce3a 7oarte carag5ios. Adrien era indignat de +ndr0neala nemai,omenit a acestei 7ete ,rostnace care nici mcar nu4i adresase cu3(ntul )i4i 3or1ea 7ratelui su cu at(ta autoritate. 'l cu,rinse 7uria s4l 3ad ,e Floris 7ermecat de aceast sl1noag ,e care o urma ca un celu). 9rea c uitase de 7ratele su. Adrien )o3i, a,oi, clc(ndu4)i ,e inim, se 5otr+ s4i urme0e. Fetia +i duse s,re un 1alcon care ddea +n ,iaa Odessei, a7lat la ,icioarele 7ortreei :agi4!ey. O mulime ,estri se +ngrmdea ,entru a asista la s,ectacol. O estrad 7usese +nlat la re,e0eal )i ,e ea luaser loc Selim 9a)a, 5atmanul Sarato3 )i Romo. Floris o1ser3 c mama lui )i slu2itorii 7rance0i nu erau acolo. 'n sc5im1, Li Qang, Feodor )i Marina Ac5ioa,a se a7lau +n r(ndul +nt(i. *o1ele r,iau. Ienicerii lui Selim 9a)a +ncon2urau estrada. Straiele lor gal1ene )i tur1anele ro)ii +m,odo1ite cu ,ene al1e scli,eau +n soare. Steagurile 7luturau +n 3(nt )i Adrien 1g de seam cu uimire ca ,e ele era desenat un 7el de oal. /e ,artea cealalt a ,ieii a)te,tau 0ece ca0aci clri. Se +m1rcaser cu cer@e0ele lor al1astre de ,osta3 7in 7iretuite cu aur. A3eau )e,cile +ndesate ,e 7runte )i4)i ,urtau la o1l(nc sa1ia de lu,t, scurt )i ,uin cur1at. Mulimea 7remta ner1dtoare. Floris se a,lec s,re 7eti )i4o +ntre1C Cum te c5eam? Xasmina, )i sunt 7iica lui Selim 9a)a, dar st; taci, ,ri3e)te. 'n ,ia se i3ir ,atru ieniceri. 'ntre ei mergea un om legat. Mulimea tcu, +n7iorat. 9ri0onierul urla. Iertare, iertare; Nu m lsai; A2utor; Floris )i Adrien +ngl1enirC era trdtorul Ara)e3. Capitolul XXIV Ai s ,iei, trdtorule, s,use Selim 9a)a cu dis,re. Ienicerii +l tr(ntir ,e Ara)e3 +n genunc5i +n 7aa estradei. Romo +ntoarse ca,ulG niciodat nu4i ,lcuser asemenea s,ectacole. Acest ,ri0onier +i a,arine, 7rate, adug Selim 9a)a a,lec(ndu4se +ns,re 5atman. Acesta se +nclin +n semn de mulumire )i, ridic(ndu4se +n ,icioare, strig cu glas rsuntor. Ara)e3, Ucraina se lea,d de tine, nu mai e)ti 7iul ei. Ai s +nduri ,edea,sa ca0acilor. *rdtorul Ara)e3 nu mai a3ea ,uterea s strige. ')i ddea oc5ii ,este ca, de 7ric. Mulimea, simind c a3ea s asiste la un s,ectacol ales, se ,orni s strige. Selim 9a)a 7cu un semn )i ienicerii +l t(r(r ,e Ara)e3 +n mi2locul ,ieii unde 7usese s,at o groa, de +nlimea unui om. Se ,are c Ara)e3 ,rice,use ca0na la care urma s 7ie su,us, ,entru c +nce,u s 01iere. Nu, nu, nu asta, nu asta, a2utor;
$H

Jacqueline Monsigny

Floris )i Adrien +)i astu,ar urec5ile ca s nu4i aud. Micua Xasmina a3ea oc5ii lucitori )i 1u0ele umede. /ar ascultai4l 5ai, uitai43; s,use ea agitat. Ienicerii +l aruncar ,e Ara)e3 +n groa,. Mulimea se 7rsuia )i r(dea, 7iecare d(ndu4)i cu ,rerea. *urcii a3eau numeroase su,licii +n re,ertoriul lor, dar acesta le era necunoscut. Ienicerii, 7r s ia +n seam strigtele trdtorului, um,lur lini)tii groa,a cu ,m(nt. 'n cur(nd acesta +i a2unse lui Ara)e3 ,(n la g(t. Atunci, cu 7oarte mult gri2, ienicerii 1ttorir ,m(ntul de 2ur4+m,re2urul ca,ului. C(nd terminar, se retraser s,re estrad. ra o ,ri3eli)te +ns,im(nttoare s 3e0i ,iaa aceea ,lin de o mulime cu tur1ane multicolore, ,ri3ind a(at la ca,ul care ie)ea din ,m(nt, ca )i cum ar 7i ()nit din iad. :atmanul Sarato3 7cu un semn cu m(na. /e cealalt ,arte a ,ieii, cei 0ece ca0aci care at(ta a)te,tau, +)i smulser cu toii s1iile din teac, strig(ndC Alla 1erdi2 Lui Ara)e3 i se 7cu ,rul mciuc. /e)i ,e 2umtate +n1u)it din ,ricina ,m(ntului, mai a3ea +nc ,uterea s urle de s,aim. *o1ele r,ir din nou. :atmanul 7cu un alt semn )i un ca0ac ddu ,inteni calului care 03(cni +nainte )i trecu +n galo, ,este ca,ul lui Ara)e3. Ca0acul +)i inea sa1ia +n m(n. Mulimea sttea cu su7letul la gur. 9rice,use +ncercarea ce urma s 7ie 7cut de ca0acC aceea de a rete0a ca,ul condamnatului. /ar se au0i un murmur de de0amgire, sa1ia trecuse la un deget de g(tul lui Ara)e3. Un alt ca0ac se des,rinse din gru,G galo,a )i mai iute dec(t camaradul su. A2uns +n dre,tul lui Ara)e3, scoase un rcnet )i atinse +n treact g(tul nenorocitului. S(ngele ()ni )i curse ro)u, strlucind ,e ,m(ntul gal1en4armiu al :agi4!ey4ului. O 7emeie i,. Strigtul ei a3ea ce3a at(t de ,trun0tor c mulimea +nce,u, la r(ndul ei, s urle )i mai tare. Un al treilea clre ,orni +n galo,. 9entru ca0aci, <2ocul= consta +n a nu se ,regti +nainte de a a2unge +n dre,tul ca,ului, ci doar atunci, ls(ndu4se c(t mai 2os cu ,utin din )a. *rdtorul Ara)e3 de4a1ia 7usese atins. Un 7el de resemnare 7atalist ,usese st,(nire ,e el. Atia c a3ea s moar de o moarte cum,lit, dar nu se cia de 7a,tele lui. Mulimea era cu,rins de delirul unei 1ucurii 1oln3icioase. Al ,atrulea ca0ac des,ic 7runtea trdtorului care tria +nc. Al cincilea +i scoase un oc5i care se rostogoli la 0ece ,icioare de,rtareG un 1r1at +l culese )i, +n 5o5otele de r(s ale gloatei, +l 1g +n gur. A(area oamenilor a2unsese la culme. :atmanul Sarato3 urmrea scena 7r s cli,easc. ra 3dit c Selim 9a)a se distra de minune )i +)i 7reca m(inile. Se a,lec +ns,re 5atman. Mulumesc 7ratelui meu ,entru acest s,ectacol ,lin de des7tare. Romo era ,alid. ra o1i)nuit s ucid ,e c(m,urile de lu,t, dar a3ea oroare de asemenea su,licii. Amestecai +n mulime, Li Qang )i Feodor ,ri3eau lini)tii +ngro0itoarea scen, ca ni)te oameni o1i)nuii cu s,ectacole de acest soi. Marina Ac5ioa,a urla. Cra,, c(ine +m,uit, )i du4te s te ,r2e)ti +n iad; O alt lo3itur de sa1ie atinse ca,ul trdtorului, des,ic(ndu4i easta +n dou. Nu se )tia dac mai trie)te +nc. Singurul su oc5i rmsese 5ol1at, +ns,im(nttor. 'n cele din urm, un ca0ac +i atinse g(tul tindu4i tra5eea. ()ni un 3al de s(nge negru. 'n locul unde erau cocoai Floris )i Adrien nu mai a3eau ,utere s res,ire, li3i0i )i u0i de sudoare, dar ,ri3eau s,ectacolul +m,ietrii de groa0. Mica ,rinesa Xasmina le arunca ,ri3iri 1at2ocoritoare. Ca0acii treceau +n galo, cu 3uiet drcesc ,rin 7aa a ceea ce mai rmsese din ca,ul trdtorului. 'n s7(r)it, unul dintre ei des,rinse cu o lo3itur de sa1ie ca,ul lui Ara)e3, care se rostogoli la dou0eci de ,icioare de tru,ul +ngro,at +n ,m(nt. 'n3ingtorul ddu ,inteni calului, se ls s lunece ,(n su1 1urta animalului, lu easta cu 3(r7ul s1iei, se a)e0 din nou +n )a )i 7cu +ncon2urul ,ieii de mai multe ori, url(nd de 1ucurie, ,urt(nd +n ti)ul s1iei +ns,im(nttorul ca, care r(n2ea. S(ngele se scurgea ,este el )i4i +m,ro)ca ,e ,ri3itorii din ,rimele r(nduri, care aclamau de0lnuii. Ca0acul se o,ri +n 7aa estradei, sri din )a )i se +nclin +n 7aa 5atmanului, a lui Selim 9a)a )i a lui Romo. Selim 9a)a 0(m1i. )ti +ndem(natic ca0ace, te 7elicit. C(t des,re acest ca,, arunc4l c(inilor, ca )i tru,ul. Floris )i Adrien se retraser +n um1ra curii, nucii de gro03ia s,ectacolului. Le era grea )i +nce,ur s 3omite, su1 ,ri3irea )ireat a Xasminei, care r(dea +n 5o5ote.
$I

Ciclul Floris Floris, dragostea mea

N4a3ei nici un 5a0 3oi, cre)tinii, nimic nu 3 +n3esele)te. Ma-imilienne, care4)i cuta co,iii de mai mult 3reme, intr +n curte. Arunc o ,ri3ire +n 2osul 7ortreei, 30u mulimea care se rs,(ndea ,e +ndelete )i +nelese +ntr4o cli, la ce s,ectacol asistaser 7iii ei. Se cutremur 0rind groa0nicul ca, care se legna +n 3(r7ul s1iei ca0acului. ')i cu,rinse 1ieii la ,ie,t, iar ace)tia se lsar +n 3oia ei, 7r 3lag, +m1r1tai s regseasc 1l(ndeea matern, dar +n acela)i tim, umilii de a 7i tratai ca ni)te co,ila)i +n 7aa Xasminei. Ma-imilienne +i m(ng(ie ,e ca, )i le )o,ti 3or1e calde, ca s4i lini)teasc. 'n acela)i tim,, se g(ndeaC <*re1uie s ,lecm re,ede, s ne +ntoarcem +n Frana, n4 a3em ce s mai cutm +n ara asta=. C(te3a 0ile mai t(r0iu, Ma-imilienne, Floris )i Adrian se instalau +m,reun cu credincio)ii lor to3ar)i la 1ordul unei galere ,ortug5e0e care 7cea comer +n Mediterana. *urcii lsau rareori s treac 3ase de4ale cre)tinilor, dar ,ortug5e0ii au 7ost totdeauna marinari +ndr0nei )i negutori istei. C,itanul de ,e Sao 0nri3ue i01utise s se 7ac 1ine 30ut de ctre sultanul de la Stam1ul, care4i +ngduia s treac ,rin !os7or )i s ,trund +n Marea Neagr. /es,rirea de Selim 9a)a 7u emoionantG el le gsise 3asul care urma s a2ung la Marsilia cu o +ncrctur de ,iele, ,lut, 0a5r )i lemn de Ucraina. Marina Ac5ioa,a )o3ise dac s ,lece sau nu +n Frana, inima ei st(nd +n cum,n +ntre Floris )i Musta7a. 9(n la urm, 1irui Musta7a. Marina a3ea de g(nd s desc5id o c(rcium la Odessa, la ,oalele 7ortreei :agi4!ey. 'nelegi, +i s,use ea Ma-imiliennei, m4am sturat de toi 3erii mei )i, la urma urmei, un turc e )i el un 1r1at ca )i ceilali. /ar, rs,unse Ma-imilienne, ia seama, Marina, turcii au mai multe ne3este. Oc5ii Ac5ioa,ei sc(nteiar, )i4l ,ri3ir ,e Musta7a, care, cu dou ca,ete mai +nalt dec(t ea, 0(m1ea, 7ericit. /ac 7ace asta, 1arinia, +l sno,esc +n 1taie. :atmanul Sarato3 +ncercase s4o +ndu,lece ,e Ma-imilienne. Rm(i, no1il doamn, +ntoarce4te cu noi la Qie3. arul dore)te ca 7iul su s rm(n +n Rusia. Ma-imilienne o7tase cu oc5ii4n lacrimi. :atmane Sarato3, 7ii 1inecu3(ntat ,entru tot ce ai 7cut, dar tre1uie s ,lecm. Co,iii mei nu 3or 7i la ad,ost dec(t +n Frana, o )tii ,rea 1ine. A2ut4ne s ,lecm, te rogG tre1uie s creasc 7ericii )i ce3a +mi s,une c o ,rticic din inima lor 3a rm(ne +n Rusia O s4l re3e0i ,e Floris, sunt sigur, dac /umne0eu )i 9etru o 3or 3oi. :atmanul c5i10ui o cli,, a,oi se +nclin +n 7aa acestor e-,licaii. Ai dre,tate, no1il doamn, dar mcar ia4l cu tine ,e Feodor, ca s4l ,0easc )i de4 aici +nainte ,e 7iul tu. 9e ,untea galerei domnea 7or7ota ,lecrii. /e ,e duneta lui, c,itanul ,ortug5e0 ddea ultimele ordine ,entru mane3r. 'nlai ,(n0ele ,e catargul cel mare; /ra,elele 7luturau +n 3(nt. S se ,regteasc 3(sla)ii; 'n ritmul lo3iturilor de gong, ocna)ii lsar 3(slele la a,. Ma-imilienne, Floris )i Adrien se gseau ,e ,untea din s,ate a 3asului, ca s nu sting5ereasc mane3rele. 'n ca1inele ,use la dis,o0iia cltorilor, lisa )i Martine, a2utate de "r8goire )i de !laisois +)i 7ceau de lucru des7c(nd cu7erele. *oi ,atru nu4)i mai +nc,eau +n ,iele de 7ericire. <'n s7(r)it, se +ntorceau +n Frana.= 9e ,untea din 7a, Li Qang )i Feodor ,ri3eau melancolic ,iaa Odessei. /e de,arte, o turcoaic le trimitea srutri. Romo, care inuse s4)i +nsoeasc ,rietenii ,(n ,e 3as, se a,ro,ie de Ma-imilienne. tim,ul s co1or. Ma-imilienne +l ,ri3i rugtoare. /e ce ne ,rse)ti, Romo, 3ino cu noi +n Frana; Romo 0(m1i cu tristee )i4i s,use cu re,ro)C Nu eu ,lec, Ma-imilienne, 3oi suntei cei care ne ,rsii.
$%

Jacqueline Monsigny

/ar, Romo, )tii ,rea 1ine c aceast ar e ,rime2dioas ,entru 7iii mei. /a, ,rieten, tre1uie s ,lecai, ai dre,tate, dar +nelege4m, sunt un ,rin mosco3it )i 3oi +ncerca din toate ,uterile s duc mai de,arte o,era lui 9etru cel Mare. Locul meu este aici, ,e ,m(ntul s7intei noastre Rusii. Acuma, ascult4m 1ine, ,entru c simt c n4 o s ne mai 3edem niciodat. Romo o trase deo,arte ,e Ma-imilienne, care tremura, tul1uratC 9e ,atul de moarte, 9etru mi4a de03luit un secret. 'n ,i3niele de la /u1ino, a ascuns o comoar ,entru Floris... Ai Romo +i re,et cu3intele arului muri1und. A,oi +)i lu +nc o dat rmas 1un de la Ma-imilienne )i co,iii ei. S4i aminte)ti de asta, Ma-imilienne, c(nd 3a 7i 3remea. /a, Romo, o 2ur, o 2ur; Ma-imilienne se ,r1u)i ,l(ng(nd +n 1raele credinciosului su ,rieten. 9e Romo +l trecu un 7ior )i Ma-imilienne, ridic(nd ,ri3irea, citi +n oc5ii lui taina ,e care n4o 1nuise niciodat. Acest su7let mrinimos +n1u)ise din totdeauna dragostea ,e care o ,urtase Ma-imiliennei )i care4l c5inuia din 0iua c(nd o 30use legat, des,uiat, +n 7ortrea. Simindu4se desco,erit, Romo 3ru s se des,rind, dar Ma-imilienne +l reinu, murmur(ndu4iC Nu, ,rietenul meu, 7ratele meu, te iu1esc )i mai mult ,entru asta )i4i 3oi ,stra 3e)nic un loc +n inima mea. Ai cu o mi)care scurt, +l srut u)or ,e 1u0e. Romo, 7ericit )i s7()iat de gestul Ma-imiliennei, co1or+ de ,e ,unte )i se a,ro,ie de Floris )i de Adrien, care urmreau cu interes mane3rele. Fr glas, +i lu +n 1rae )i )o,ti, uit(ndu4se la FlorisC cr(ncen ,entru un co,il s ,iard s,ri2inul tatlui su dar ce minunat e s mo)tene)ti ce3a din gloria ,rinteasc; Romo sri +ntr4o 1arc +n care ,atru marinari a)te,tau s4l duc la rm. La re3edere, Romo, la re3edere; strigar Floris )i Adrien, tri)ti s se des,art de ,rietenul lor dar +n acela)i tim, ,uin ne,stori, ca toi co,iii de 3(rsta lor. Romo nu mai a3ea oc5i ,entru eiG 3edea doar silueta ginga) a Ma-imiliennei, care se ,ro7ila la ,u,a 3asului, )i murmurC arul meu, i4am 7ost credincios ,(n la s7(r)it, mi4am +nde,linit datoria. 9etru cel Mare ,oate 7i m(ndru de ,rietenul lui. C,itanul strig. Ridicai ancora; /ou0eci )i )ase de 3(sle lo3ir a,a de 7iecare ,arte a galerei, dar deodat o 3oce su1iric strig. Floris; Floris; O 7eluc lu-oas a emirului se a,ro,ia de 3asul ,ortug5e0. La 1ord se a7lau Marina Ac5ioa,a, Musta7a, o du0in de marinari turci care se o,inteau la 3(sle )i mica ,rinci,es Xasmina. Culcat su1 un 1aldac5in, aceasta din urm +l striga ,e Floris. C,itanul +)i smulse ,eruca de 7urie. Mane3ra tre1uia luat de la ca,t dar n4a3ea ce 7ace, cu 7iica emirului Selim 9a)a era ne3oit s se ,oarte 7rumos. Floris se ,lec ,este 1astinga2. Mica ,rinesa +i strig. Am 3rut s4i s,un la re3edere. Uite, i4am adus un dar; Urcar la 1ord o maimuic ce scotea ni)te tinete cum,lite. Floris era +nc(ntat. )ti drgu, Xasmina. Atii, Floris, am s m g(ndesc +ntotdeauna la tine, s ai gri2 de micuul meu Ali. Adio; Adio; Xasmina +i 7cea semne cu m(na. Floris era destul de mgulit de interesul ,e care i4l arta mica ,rines. Arunc o ,ri3ire de cuceritor lui Adrien. Feluca emirului se +nde,rt. Marina Ac5ioa,a ,l(ngea. La re3edere, 1oierna)ule, la re3edere; "rosul Musta7a, 7r a )ti 1ine de ce, se lu du, <soaa= sa. Xasmina mai strig +nc, r(0(ndC La re3edere, c(ine de cre)tin;
$K

Ciclul Floris Floris, dragostea mea

Floris ridic 1raul +n semn de adio. Adrien se a,ro,ie de mama lui, o str(nse +nceti)or de m(n )i o srut duios. "alera se rsuci +ncet +n loc )i ,(n0ele se um7lar. /irecia mia00i, domnule Cru0, strig c,itanul s,re secund. Rsun iar)i gongul )i 3(slele cele mari se +m,l(ntar +n a,. 9orneau s,re larg. Ma-imilienne +)i ,ri3i 7iii. Floris se ,lim1a +n 3oia lui in(nd +n lan micul maimuoi care +l +ndrgise ,e dat. Ali, nu4i un nume 7rumos, +i s,use Floris lui Adrien, o s4l 1ote0 "eorges4Al1ert. Adrien i01ucni +n r(s. Floris, ne1un de 1ucurie, +nce,u s alerge ,e ,unte, urmat de "eorges4Al1ert, strig(ndC C(nd am s 7iu mare, o s m 7ac marinar. Ma-imilienne o7t. Fortreaa al1 a :agi4!ey4ului strlucea +n soarele dimineii. For7ota ,ieii din Odessa se to,ea +n 0are. Silueta lui Romo se contura ,e ,la2. 'n cur(nd, nu mai 7u dec(t un mic ,unct la ori0ont. /eodat Floris se o,ri din 2oaca lui cu "eorges4Al1ert, ,ri3i +n de,rtare ,m(ntul )i oc5ii i se +nlcrimar. O durere 7r nume +i um,luse inima. L(ng el, Adrien era 7oarte ,alid. Adio, Rusie, Rusie crud )i dulce, murmur Ma-imilienne. C,itanul se a,ro,ie de Floris. Ia s,une, 1iete, +i ,are 1ine c ,leci +n Frana? Nu )tiu, domnule, 1(igui Floris cu oc5ii +nc ume0i. /a, cred c da, )i a,oi B sur(se el B, +mi ,are mai cu seam 1ine c m a7lu ,e un 3as. 'n c(t tim, 3om a2unge? +ntre1 Adrien, ,ractic ca totdeauna. Atii, 1iete, dac 3(nturile ne sunt ,rielnice )i dac ne las +n ,ace ,iraii, a2ungem la Marsilia ,este nou0eci de 0ile. Ma-imilienne au0ise. Ce 3or1e)ti, c,itane, ,utem +nt(lni ,irai? Lini)tii43, doamn, cur(nd 3ine iarna )i acestor c(ini de necredincio)i nu le ,lace s ias ,e 3reme rea. Iar Sao 0nri3ue e cea mai 1un galer din Mediterana, ,e cu3(ntul c,itanului Ortega, doamn contes. 6 3oi de1arca la Marsilia te7eri )i ne3tmai, ,e dumnea3oastr )i ,e 7iii dumnea3oastr. C,itanul a3usese dre,tateG 30ur c(te3a ,(n0e amenintoare +n 0are, dar de 7iecare dat 3(ntul sal3 galera Sao 0nri3ue de la un atac, +ngduind c,itanului ,ortug5e0 s se 7ac ne30ut +n cea sau +n c(te o 7urtun. C(te3a luni mai t(r0iu, a2ungeau +n 7aa Marsiliei. Floris )i Adrien cli,eau din oc5i, uluii de 7or7ota din ,ort. lisa )i "r8goire rosteau rugciuni ,entru a mulumi cerului c4i scosese la liman. !laisois )i Martine, care se cstoriser ,e 3as, 7ceau ,lanuri de 3iitor. Ma-imilienne sur(dea Franei )i 7iilor ei. <Nimic ru nu ni se mai +nt(m,l acum= g(ndea. /eodat tresri. /e ,e c5ei, un 1r1at se uita la ea, la Floris )i la Adrien. Ma-imilienne ,li, +)i trecu m(na ,este 7runte )i murmurC Am +nne1unit, e cu ne,utin;... Li Qang )i Feodor se a,ro,iar. /e1arcm, 1arinia. u... eu nu )tiu. Sur(s4de46ar a 30ut ce3a? /a... O nluc. Capitolul XXV /oamn contes, un 1r1at 3rea s 3or1easc cu +nlimea 3oastr. :angiul +)i inea ,lria +n m(n. Sosirea Ma-imiliennei )i a escortei ei la 5anul lui +l luase cam ,e nea)te,tate, dar la Marsilia nimeni nu se mira niciodat de nimic. Aceast doamn descinsese +m1rcat 1r1te)ti iar +n a2un, un negustor de 5aine 3enise s4i aduc roc5ii ,e care le ,ltise cu aur. /oamna cum,rase de ademenea 3e)minte ,entru slu2itori )i ,entru cei doi 1iei 7rumo)i. Comandase c5iar )i un ,antalona) ,entru maimu; /a, da, ciudai oameni, +)i s,use 5angiul, g(ndindu4se la c5ine0 )i la uria)ul cu
$$

Jacqueline Monsigny

cicatrice care 3eg5ea ca o um1r asu,ra co,iilor. Un 1r1at? +ntre1 Ma-imilienne care se odi5nea, o5; da, tre1uie s 7ie 3i0itiul 1erlinei ,e care am comandat4o. 9e cinstea mea, cunosc toi 1ir2arii din Marsilia +nlimea 3oastr dar omul sta mi se ,are c4i altce3a. !ine, s,use Ma-imilienne iritat de curio0itatea ,e care 5angiul nu i01utea s4o ascund, s,une4i s urce. 'n cli,a aceea Li Qang +)i strecur ca,ul ,e u) 0(m1ind. St,(n, Floarea4de4Mai )i Fericirea4Vilei 3or s ias s 3ad 3asele +nainte de4a ,leca s,re castelul 3ostru, ,ot s4i duc +m,reun cu Sa1ie4Ascuit? /e 1un seam, Li Qang, )i luai4l )i ,e "eorges4Al1ert, care i, +ntr4una. Cli,ind des din oc5i, 5angiul co1or+ scara mormind. 9e Maica 9recist, nici c5iar la Marsilia nu s4a ,omenit a)a ce3a; C5ine0ul o tutuie)te ,e contes, ,une ,orecle nstru)nice tuturor )i toi gsesc asta 7iresc. 'n sala mare a 5anului, necunoscutul a)te,ta lini)tit. ra +m1rcat srccios )i ,rea isto3it. Re,ede, Li Qang, gr1e)te4te; Floris )i Adrien co1or(r +n gra1 scara 7r s se uite la omul care se ridic +n ,icioare, 7oarte ,alid. 9utei urca, doamna contes a +ncu3iinat s 3 ,rimeasc. 9rima u) ,e drea,ta. Omul +i sor1ea din oc5ii de un al1astru s,lcit ,e cei doi co,ii. Rmsese +nmrmurit. 9utei urca, re,et 5angiul. Fr un cu3(nt, omul +nce,u s urce scara. /eodat simi o lo3itur +n umr. A5, domnule, strig Adrien r(0(nd, iertai4l ,e "eorges4Al1ert, e maimua 7ratelui meu. 7oarte ,rost crescut. Cum te c5eam, co,ile, +ntre1 1r1atul cu o 3oce ,ierit. Adrien )o3i o cli, +n 7aa acestui om +n 3e)minte srccioase. /e c(nd cu 7uga lor de3enise 1nuitor, dar Floris urca la r(ndul lui tre,tele ca s4l ,rind ,e "eorges4Al1ert. 9e 7ratele meu +l c5eam Adrien iar ,e mine Floris de 6illeneu3e4Caramey. 6enim din Rusia )i ne +ntoarcem la noi la castelul Morte7ontaine, domnule. Adrien se +n7urie, 7ratele lui 3or1ea ,rea mult. Au0ind s,usele lui Floris, omul ,lise )i mai tare. Fr o 3or1, se +ntoarse ,e clc(ie )i continu s urce scara r(n2ind. Se a,ro,ie de u)a artat de 5angiu. Ao3i o cli, a,oi intr cu 5otr(re, 7r s 1at. /e la 7ereastr, Ma-imilienne +)i ,ri3ea 7iii care se +ndre,tau 3eseli s,re ,ort. Se +ntoarse mirat la au0ul u)ii care se desc5isese. !r1atul o ,ri3ea cu un 7el de +nd(r2ire. Fcu un ,as s,re el, se cltin )i, nucit, se ls s cad +ntr4un 7otoliu, murmur(ndC Amed8e... /umne0eule; /umneata; Cei doi soi se ,ri3ir lung. *e credeam mort, 1(igui Ma-imilienne. Am 7ost, doamn. Ma-imilienne +i arunc o ,ri3ire rtcit. Nenorocitul +)i ,ierduse minile? Amed8e de 6illeneu3e ,ru s citeasc g(ndurile Ma-imiliennei. V(m1i ironic. Nu, doamn, nu sunt ne1un... M4am sc5im1at mult asta4i tot... N4a) s,une acela)i lucru des,re dumneata. Com,limentele mele, ai rmas la 7el de 7rumoas. Ma-imilienne +)i ,ri3i +ndelung soul. I se ,rea c 3isea0 cu oc5ii desc5i)i. Ce3a +n ,ri3irea 7rumosului Amed8e de 6illeneu3e se sc5im1ase. ra mai ,trun0toare, mai ,rime2dioas, mai ,uin ne3olnic. Se 3edea c(t de colo c e +ncolit. 9e dumneata te4am 0rit, nu4i a)a, ,e c5ei la sosirea 3asului? +ntre1 Ma-imilienne. /a, eu eram, te4am recunoscut. 60(ndu4te cu doi 1iei, mi4am +nc5i,uit c unul dintre ei este 7iul meu, iar cellalt al arului. Ma-imilienne nu )tia ce s rs,und. Acest 1r1at semna la c5i, cu Amed8e, dar nu 3or1ea ca acela ,e care4l cunoscuse ea. Ascult4m, Ma-imilienne, s,use Amed8e a)e0(ndu4se, n4am 3enit ca un du)man... Contele de 6illeneu3e4Caramey a murit c(nd3a +n strada Suincam,oi-. Ma-imilienne +)i +n1u)i un sus,in.
#&&

Ciclul Floris Floris, dragostea mea

Iart4m Amed8e, de multe ori am a3ut mustrri de con)tiin +n Rusia, dar te credeam cu ade3rat mort. 'i ,are ru c m 3e0i +n 3ia? Sunt ,rea cre)tin, domnule, ,entru a4i dori moartea. Nu, mulumesc cerului ,entru c te4a sal3at. Amed8e r(n2i. *re1uie s te o,resc, doamn, nu cerul m4a sal3at, ci... Cartouc5e. O cli,, Ma-imilienne se mir. Cartouc5e... Ce de,arte erau toate astea; Acum ascult4m, Ma-imilienne, tre1uie s )tii totul, ,entru c e)ti singura care m ,oi sal3a iar eu sunt singurul care ,ot s4i sal3e0 7iul de la ru)inea de a rm(ne un 1astard. Ma-imilienne 3oi s ,roteste0e. Cu un gest, Amed8e de 6illeneu3e o o,ri. Ai 7ugit cu arul )i cu 7iul meu, doamn, )i te +n torci +n Frana du, o,t ani cu doi co,ii. S nu cre0i c +nalta societate o s acce,te acest al doilea co,il. Se 3a )o,ti ,este tot c este un 1astard )i nu se 3a gsi nici un loc ,entru el. Ma-imilienne ls ca,ul +n 2os cci de multe ori se g(ndise la ceea ce4i s,unea acum Amed8e. <A5; 9etru, dragostea mea, sus,in ea +ncet, ce de,arte e)ti;= /ar, domnule, s,use ea 3enindu4)i +n 7ire, de unde ai )tiut c sosim la Marsilia? N4am )tiut nimic, doamn, eram +n cutarea unui 3as ,entru a m +m1arca +m,reun cu 7iica mea. Fiica dumitale? 1(igui Ma-imilienne. i da, doamn. Ai a3ut un 7iu 7r nune, a)a c ,ot s am )i eu o 7at. Ma-imiliennei i se +n3lm)eau g(ndurile. Amed8e de 6illeneu3e i01ucni +n r(s. Csnicie ca a noastr mai rar, draga mea. Suntem cstorii de dois,re0ece ani dar, cred c n4am trit alturi mai mult de dou luni. Am a3ut +m,reun un 7iu )i acum 7iecare are la r(ndul su c(te un alt co,il. Ma-imilienne +ncremenise. Amed8e a3ea un 7el de a s,une lucrurile... Nu 7ace mutra asta, doamn. 'i re,et, nu sunt su,rat c l4ai urmat ,e ar. !a c5iar, oric(t de ciudat ar ,rea, am oarecare admiraie ,entru dumneata. Nu triam ,e atunci dec(t +n to3r)ia unor destr1lai )i 1ei3ani. Risi,isem mare ,arte din a3erea 3oastr )i te uram, 7r s )tiu de ce, ,oate ,entru c erai 7r cusur, te4am ur(t )i mai mult 7iindc te iu1ea arul. Am 3rut s te 2e7uiesc iar ,e el s4l asasine0. Atunci am 7ost rnit de contele de :orn, du, c(te mi s4a s,usG cre0(nd c am murit, am 7ost ,rsit +n strada Suincam,oi-. Am 0cut mai multe luni +ntre 3ia )i moarte, +ngri2it de ctre Cartouc5e )i sora lui. C(nd am re3enit la 3ia am a7lat c ,lecase)i +n Rusia. A) 7i ,utut s m duc la curte )i s4mi reiau ,o0iia ,e l(ng 95ili,,e dLOrl8ans. /ar nu mai a3eam ,o7t. 'm1rcat cu straie de +m,rumut, am a7lat de ,ro,ria mea moarte, din Strada Suincam,oi-, de la +nsu)i domnul C5a1out, administratorul, nostru de la Morte7ontaine. 'ntre tim,, eu care la curte nu trisem dec(t +n mi2locul unor mumii, m +m,rietenisem cu Cartouc5e )i cu locotenenii acestuia. Mai mult c5iar, m +ndrgostisem de sora lui )i, din dragoste ,entru ea, ca s n4o ,rsesc, am rmas +n 1anda lui Cartouc5e de3enind la r(ndul meu un 1andit. /umneata, Amed8e; s,use Ma-imilienne +ndurerat, dumneata, un conte de 6illeneu3e4Caramey, s deca0i +ntr4at(ta; Contele arunc o cuttur ,ie0i) s,re Ma-imilienne )i4i s,use 3eninos. /ar dumneata, doamn, care ai ,lecat +n lume du, amantul dumitale... cum de ai i01utit s 7ugi din Rusia la moartea arului? Nu cred c +m,rteasa i4a +nm(nat un 1ilet de li1er trecere. :aide, draga mea, suntem c5it. Ma-imilienne ,lec 7runtea )i )o,ti. Ai dre,tate, domnule, am 7ugit ca o cer)etoare )i deseori m simt 3ino3at 7a de 7iii mei )i de dumneata. Ce4mi ,ro,ui? Ceea ce admir la dumneata, doamn, este onestitatea. Odinioar m scotea din srite, dar asta era ,e 3remuri. Iat de ce m a7lu la Marsilia, m ascund de ,oliia regelui.
#&#

Jacqueline Monsigny

Ma-imilienne a3u o tresrire de s,aim. 9oliia? /a, i4am s,us doar, am 7cut ,arte din 1anda lui Cartouc5e, ani de4a r(ndul am 2e7uit )i4am 7urat. Ca s s,un dre,t, draga mea, am ,etrecut de minune, a)a cum nicic(nd n4am ,etrecut la curte. Femeia ,e care o iu1eam era alturi de mine )i m(nuia armele ca un 1r1at. /in nenorocire, cine3a l4a 3(ndut ,e Cartouc5e, care a 7ost tras ,e roat +n ,iaa "re3e. Ne4am ascuns cu toii. Sora lui Cartouc5e a)te,ta un co,il de la mine. A murit +n c5inurile 7acerii, acum un an. Am i01utit s ,rsesc 9arisul )i 3oiam s ,lec de,arte cu aceast co,il ,e care am ,rins s4o iu1esc. Ma-imilienne c0use ,e g(nduri. Amed8e iu1ea ,e cine3a... 'ntr4ade3r, 3iaa +l sc5im1ase mult. Fr a4i lsa s4i g5iceasc g(ndurile, +l +ntre1C /ar de ce nu te4ai dus s4l 3e0i ,e Regent, Amed8e? I4ai 7i e-,licat totul )i te4ar 7i iertat. Amed8e de 6illeneu3e o ,ri3i uluitC /ar, draga mea, de unde 3ii? Regentul a murit. Nu )tiai? t(nrul rege Ludo3ic al P64 lea domne)te. S4a )i cstorit cu o 1iat ,rines ,olone0, ,e nume Maria Lec0ins@a. Ma-imilienne ddu din ca,C Ai dre,tate, domnule, 3in de 7oarte de,arte. Amed8e de 6illeneu3e r(n2iC 6e0i, 7r +nt(lnirea noastr ne,re30ut n4ai 7i 7ost +n stare s4o scoi la ca,t +n acest 7rumos regat al Franei. /eci, s4o iau de la +nce,ut. 'i ,ro,un s te +na,oie0i la castelul dumitale de la Morte7ontaine, ,o3estind oricui 3a 3oi s te asculte c iu1itul dumitale so a 7ost rnit cu ade3rat +n strada Suincam,oi-, a)a cum s4a s,us, dar c l4ai sal3at de la ,ieire )i ai ,lecat +m,reun +n Rusia unde i4ai druit +nc doi co,ii, un 1iat )i o 7at. Am trit acolo c(i3a ani de 7ericire con2ugal )i a,oi am luat calea +ntoarcerii s,re Frana. /ar tocmai atunci, din nenorocire, soul dumitale, iu1itul conte de 6illeneu3e4 Caramey, lo3it de 7riguri, s4a ,r,dit ,e 3asul cu care 3 +na,oiai. Ai ca s4i do3ede)ti s,usele, 3ei arta tuturor un testament scris de m(na mea ,rin care, scum,a mea, ne,ut(nd s4i las a3erea ,e care am ,,at4o, +i lsam declaraia a7eciunii mele )i ,a0a celor trei co,ii ai no)triC Adrien, 5m... cum +l c5eam ,e al tu... a; da; Floris B )i !a,tistine... da, 7iica mea, a3ut cu sora lui Cartouc5e. Amed8e de 6illeneu3e se str(m1a de r(s. Ce 7est o s mai 2ucm societii; Ma-imilienne c5i10uia. 'n ea se lu,tau sumedenie de simminte contradictoriiG nu i01utea s descurce 7irele +n com,licata ur0eal ,ro,us de Amed8e. /ar, domnule, ,oliia +i urmre)te ,e com,licii lui Cartouc5e )i nu ,e contele de 6illeneu3e4Caramey. La 9aris m4au 30ut )i m cunosc toi ,rea 1ine. Ai a,oi, 3e0i, Ma-imilienne, m +ncearc un 7el de sil 7a de toate. /e alt7el, dac m4a) +n7i)a +n societate, ne4ai 3edea trind din nou +m,reun, draga mea? Ma-imilienne a3u un gest de s,aim. Nu, a)a4i? Amed8e 0(m1i. F cum s,un eu, acce,t micul meu roman )i ast7el te 3ei ,utea +na,oia cu 7runtea sus. Fiul arului )i ne,oata lui Cartouc5e 3or 7i ni)te aristocrai 7rance0i. 'i cer s 7ii 1un cu !a,tistineG ,oart4te cu ea a)a cum ai 7ace cu 7etia ta. F ce )tii ca 1ieii dumitale s4o acce,te dre,t sora lor. A5; ,entru c 3eni 3or1a, te 7elicit ,entru singurul nostru co,il comun, Adrien, +mi ,lace mult. Ai a,oi, cel ,uin +n 3inele lui curge s(ngele am(ndurora. Ma-imilienne ameise de totG nu mai ,rice,ea nimic )i ,rotestC /ar )i Floris )i... 7iica dumitale sunt 7rate )i sor. Amed8e de 6illeneu3e +nce,u s r(d cu ,o7tC A5; draga mea, ,ri3e)te4te +ntr4o oglind. M 7aci s mor de r(s. "(nde)te4te ,uin. Adrien este 7iul meu )i al dumitale, 1ine. Floris este 7iul dumitale )i al arului, a)adar n4 are nici o legtur cu mine. )ti de acord? 9er7ect. Iar !a,tistine este 7iica mea )i mama ei era sora unui 5o de drumul mare. /eci nici o legtur cu dumneata. i4am s,us, singur Adrien este 7rate 3itreg cu ceilali doi. Floris )i !a,tistine nu sunt nimic unul ,entru cellalt. /ar am cu3(ntul tu c ai s4o cre)ti ,e 7at ca )i ,e 1iei? /a, m +ncred +n dumneata. Ciudat, dar e)ti ,oate singura 7iin de ,e lume +n care am +ncredere.
#&>

Ciclul Floris Floris, dragostea mea

Ma-imilienne mai re7lecta la 1i0ara ,ro,unere a soului ei. Ai dumneata, ce 3ei 7ace, domnule? A5; m a)te,tam la +ntre1area asta din ,artea dumitale. /u, tot ce i4am 7cut, te mai +ngri2e)ti s )tii ce4o s se +nt(m,le cu mine. i 1ine, doamn, nu )tiu. Am intenia s m urc ,e un 3as )i s ,lec de,arte, s4l ucid ,entru totdeauna ,e contele de 6illeneu3e4 Caramey. Ma-imilienne se emoiona 7r 3oia ei. 9e ce drumuri +ntortoc5eate o ,urta 3iaa; </oamne, iart4m= s,use ea +n g(nd, a,oi +)i 0ise c nu era tocmai momentul ,otri3it s se roage. i; doamn, d4mi ce3a de scris )i am s4mi a)tern ,e 5(rtie ultimele dorine. Ma-imilienne +i aduse ma,a de scris )i Amed8e +nce,u s scrieC 0u, Amed4e al paispre#ecelea conte de 1illeneuve-Carame5, voi muri de friguri, c'emat la cer prin buntatea lui %umne#eu. $or n posesiunea facultilor mele mintale i dup ce am primit sfnta cuminectur. $ulumesc scumpei mele soii pentru gri6a ce mi-a purtat, pentru durerea pe care o arat acum i pentru, anii de fericire petrecui mpreun, att n 7rana ct i n (usia. .ncredine# iubitoarei mele soii, contesa $a8imilienne, pe cei trei copii ai notri, Adrien, 7loris i /aptistine. Cer iertare lui %umne#eu pentru greelile pe care le-am putut svri i i binecuvnte# pe cei trei copii ai mei. .n largul Siciliei, n anul de graie una mie apte sute dou#eci i cinci. Amed4e, conte de 1illeneuve-Carame5 Amed8e ridic ,ri3irea )i4i +ntinse testamentul Ma-imiliennei. /raga mea, aceast 5(rtie este o ca,odo,er. Ma-imilienne a3ea oc5ii +nlcrimai. Sunt 7ericit, domnule, c nu mai suntem du)mani. Mi se cam str(nge inima din ,ricina acestei minciuni, dar ,entru 7ericirea co,iilor no)tri... 3reau s s,un a acestor co,ii, cred c ai dre,tate. Amed8e se ridic, se +nclin ca odinioar la curtea de la 6ersailles. :ainele lui murdare nu ,reau s4l su,ere c(tu)i de ,uin. Adio, nu ne 3om mai 3edea niciodat. /isear +i 3a 7i adus 7iica mea. Ma-imilienne )o3iC /omnule, mai am ,uin aur )i c(te3a 1i2uterii, dac dumneata... 9e c5i,ul lui Amed8e se i3i iar)i un r(n2et. Ma-imilienne a3u ne,lcuta im,resie de a 7i 7ost tras ,e s7oar. S s,un dre,t, doamn, ,rimesc, cci, mrturisesc, n4am o lecaie. Ma-imilienne +ntinse contelui o ,ung cu aur )i c(te3a inele, din cele ,e care lisa )i Martine le ascunseser +n roc5iile lor. Amed8e le 1g +n 1u0unar 7r ,ic de sting5ereal. Aurul )i 1i2uteriile arului +l 3or 7i sal3at ,e soul amantei sale. Ma-imilienne ro)i. Atunci adio, doamn, continu Amed8e. Ma-imilienne alung g(ndurile negre ce4o cu,rinseser )i )o,tiC Adio, domnule, )i /umne0eu s te ai1 +n ,a0. U)a se +nc5ise +n urma lui Amed8e )i Ma-imilienne se ,r1u)i +ntr4un 7otoliu, nedumerit )i totodat +ngri2orat. Fcuse oare 1ine s ,rimeasc? Amed8e se sc5im1ase? O iu1ea cu ade3rat ,e co,ila aceea? /ac o iu1ea de ce se des,rea de ea? Se lsa noa,tea. Ma-imilienne rmase mult 3reme ad(ncit +n g(ndurile ei. Floris )i Adrien intrar +n 7ug +n camera mamei lor, urmai de "eorges4Al1ert. Ma-imilienne a1ia a3u 3reme s ascund <testamentul= +n s(n. Co,iii +i ,o3estir tot ce 30user +n ,ort. Ma-imilienne nu au0ea nimic )i tresrea la 7iece 0gomot. /eodat se au0i o 1taie +n u) )i 5angiul, intr cu oc5ii mari )i s,eriai. 9urta +n 1rae un ,aner mare, +nc5is cu un ca,ac de rc5it, din care r01tea un gungurit de ,runc. /oamn contes, un cer)etor mi4a dat asta s,un(nd c )tii des,re ce e 3or1a. Ma-imilienne ,li, a)te,t ca omul s ias din camer, desc5ise ,anerul )i le s,use lini)tit lui Floris )i AdrienC Co,iii mei, iat4o ,e surioara 3oastr.
#&E

Jacqueline Monsigny

Cei doi 1iei se a,ro,iar ne+ncre0tori. 'n co)ule, !a,tistine sur(dea, mi)c(ndu4)i c,)orul 1lond. Adrien se uit la 7eti cu un aer 7urios )i +nd(r2it. Ce mai era )i asta? /ar, mam, +ntre1 el 1nuitor, +nseamn c e 7iica ta )i a tatlui meu, contele de 6illeneu3e? Ma-imilienne ro)i )i rs,unse cu 1l(ndeeC i4am s,us, dragul meu, e sora 3oastr. Ne4a trimis4o 1unul /umne0eu. /eodat Floris ,ru c +nelege )i +nce,u s rcneasc )i s danse0e +n 2urul co)uleului. O sor, o surioar, Adrien, +i dai seama, noi doi )i o sor ca +n legenda Qie3ului, a5; ce 7ericit sunt, ce 7ericit sunt; Floris se o,ri, g(7(ind, )i se re,e0i s,re mama lui. La e-,lo0ia de 1ucurie a 7ratelui su, Adrien +)i descrei 7runtea. !a,tistine, care +l ,ri3ea cu oc5ii ei mari )i al1a)tri, ,rea s4i s,unC 9rime)te4m, 7rate; Adrien se a,lec deasu,ra ei )i, ridic(ndu4se, s,use +n treactC 7oarte 7rumoas sora noastr; Ma-imilienne scoase un sus,in de u)urare, 1ieii ei o acce,taser ,e !a,tistine. Se a,ro,ie de co)ule )i murmurC /a, o s te iu1esc ca ,e 7iica mea, 1iet co,il, cci datorit ie, Floris nu 3a 7i un co,il din 7lori.

#&F

Ciclul Floris Floris, dragostea mea

Capitolul XXVI /ac m mai stro,e)ti, te arunc +n a, cu roc5ie cu tot. *(nrul care rostise aceste cu3inte ,e un ton 7urios, de0minit de oc5ii care4i r(deau, +)i )terse 7aa cu m(neca de la cma). 9e malul r(ului o 7eti cu oc5i mari, al1a)tri )i un ,r lung auriu se 2uca lo3ind a,a cu ,icioarele, anume ca s4l stro,easc ,e 1iat. Co,ila i01ucni +n r(sG a3ea cam 0ece ani )i se 3edea c(t de colo c +l s(c(ie ,e adolescent ,entru a4i atrage atenia. Ad,ostii de soare su1 coroana unui uria) cedru, de Li1an, o ceat de tineri, tolnii ,e iar1, se os,tau din ni)te ,anere ,line cu merinde. Fetele erau +m1rcate cu roc5ii 7rumoase de stam1 colorat iar 1ieii +)i scoseser 5ainele, rm(n(nd +n cm)i cu 2a1ouri de dantel. *(nrul care sttea +n mi2locul r(ului +)i su7lecase ,antalonii )i se +nc,(na s caute ce3a +n a,. A3ea 3reo cincis,re0ece ani )i era cu un ca, mai +nalt dec(t to3ar)ii si. Msura cel ,uin )ase ,icioare )i trei degete. Nu ,urta ,erucG 1uclele negre )i 1ogate +i cdeau +n de0ordine ,e 7runte. *enul +i era msliniu iar oc5ii negri a3eau deodat luciri 3er0ui. Nu ,rea con)tient de 7rumuseea lui )i se 3edea c se distrea0 de minune. StrigC Nu 3 e ru)ine s 3 odi5nii, lene)ilor? /ac mi4ai da o m(n de a2utor am gsi o mulime de raci. /re,t rs,uns, se au0i un alt 5o5ot de r(s. ,rea cald, Floris. 6ino s te a)e0i l(ng noi. *(nra 7at 1run care 3or1ise +ntinse 1raul s,re Floris, in3it(ndu4l s 3in l(ng ea. Roc5ia ei larg se rs7ira ca o corol )i 7rumoasa 7,tur, +ncon2urat de alte trei 7ete, o7erea t(nrului un s,ectacol 7ermector, ,us +n scen cu oarecare coc5etrie. Floris )o3i o cli,C ,rea to,it +n 7aa 7etei. A,oi ls 1alt ,lasele )i racii )i ie)i din a,. /ar tocmai c(nd ,unea ,iciorul ,e uscat +l +nt(m,in un ade3rat du) din ,artea 7etiei. /e data asta, scor,ie mic, i4ai cutat4o; Co,ila 3ru s 7ug, dar Floris o a2unse din doi ,a)i, o lu +n 1rae )i alerg +na,oi +n mi2locul ,(r(ului. Nu, Floris, nu, i,a mititica r(0(nd, nu m arunca; 9e mal, toi tinerii se ridicaser +n ,icioare )i strigauC 'n a,, arunc4o +n a,; Floris scotea ni)te rcnete cum,lite. Ai +ndr0nit s m u0i ,e mine, ,uternicul ,ersona2 ce sunt, 3ei 7i ,ede,sit, scla3o, 3ei ,ieri +n a,a ,e care ai 03(rlit4o asu,ra 0eului. Floris arunc 7etia +n sus, se ,re7cu c o las s cad )i o ,rinse +n ultima cli,. a se 01tea i,(nd dar ,rea +nc(ntat. /e alt7el, am(ndoi ,reau c se distrea0 gro0a3G 7r +ndoial c o1i)nuiau deseori s se 2oace a)a. A5, trdtoareo, s,use Floris, cu o 3oce lugu1r, nu e)ti demn s ridici un ora) ,e
#&H

Jacqueline Monsigny

malul r(ului, de acum +nainte +l 3oi +nla numai cu 7ratele meu. O5, nu, Floris, se 3ait micua +ntre r(s )i ,l(ns, sta nu mai e 2oc, m s,erii. !iat musculi, continu Floris ,r,dindu4se de r(s, ai 7i 3rut s treci ,rin 9oarta de Aur, dar n4ai s4o ,oi 7ace niciodat, sa1ia de diamant o s4i str,ung inima. :aide, 5o,; ne4am 2ucat destul, domni)oar, acum +n a,; Ai Floris arunc 7etia )i mai sus +n aer. a +nce,u s strige. A2utor; Adrien; A2utor; 6ino )i sca,4m; Un t(nr de statur ,otri3it se des,rinse r(0(nd din gru,ul 7etelor. 9rea o 7ire 7oarte 3ioaie )i nici el nu ,urta ,eruc. A3ea ,rul auriu )i o1ra0ul ,lin cu ,istrui era luminat de4 o ,ri3ire 2ucu). *rec(nd ,e l(ng 7rumoasa 1run ,e care aceste 2ocuri co,ilre)ti ,reau s4o scoat din 7ire, aceasta +i s,useC /ragul meu, sora 3oastr e un co,il insu,orta1il, +l ,lictise)te ,e Floris. Adrien se +nclin +n 7aa ei. /raga mea 9auline, 7ratele meu )i cu mine nu ,utem re7u0a nimic !a,tistinei, a3em o ade3rat sl1iciune ,entru ea. /ar nu te teme, m duc s4l eli1ere0 ,e Floris )i i4l trimit. Frumoasa care rs,undea la numele de 9auline, se +m1u2or u)or )i +nce,u s4)i 7ac 3(nt cu e3antaiul, ca s se a7le +n trea1. 'n aceast 7ier1inte 0i de 3ar Floris )i Adrien ,rimeau +n 3i0it c(i3a ,rieteni. 6iaa era dulce la Morte7ontaine. Soarele strlucea +n +naltul cerului, ,srile c(ntau +n ,rea2ma r(ului. 9a2i)tile se +ntindeau +n de,rtare ,(n la castelul care sc(nteia +n luminG nimic nu ,rea sc5im1at. 9e alei, cre)teau destule 1uruieni )i rondurile de 7lori erau n,dite de 3ol1ur, dar ce conta? tinerii se simeau 7ericii s triasc cu 7r4de4gri2a )i 3eselia celor dou0eci de ani ai lor. /e du, colul unei alei, se i3i Ma-imilienne +nto3r)it de marc5i0ul de Mailly4!resle. 9ri3ir scena 0(m1ind. Ma-imilienne rmsese tot 7rumoasG de4a1ia dac a3ea c(te3a riduri ,e l(ng oc5i. Imensa durere ,ricinuit de moartea lui 9etru se alinase odat cu trecerea anilor, 7c(nd loc unui soi de +m,care. Ma-imilienne nu tria dec(t ,entru 7iii si )i ,entru !a,tistine ,e care o iu1ea ca )i cum ar 7i 7ost ,ro,ria ei 7iic. Marc5i0ul Louis de Mailly4!resle, +n sc5im1, era cu totul altul. *inerelul elegant de3enise un tat de 7amilie destul de ,(ntecos, care nu4)i mai sc5im1a 5aina dec(t o dat ,e 0i. Scum, ,rieten, o7t marc5i0ul ,ri3indu4i ,e tineri, ce 7ericit e)ti c ai 1iei; "(nde)te4te la mine, la ,acostea de4a mrita cinci 7ete; Ce de0olare; Ma-imilienne sur(se. 'ntr4ade3r, asta era dis,erarea lui Mailly4!resle care tre1uia s +n0estre0e cinci 7ete; Am i01utit s4o mrit ,e Louise, cea mai mare, cu un 3r de4al meu dintr4o ramur +nde,rtat a 7amiliei Mailly. Acum se a7l la curte ca doamn de onoare a reginei. A5; ce greu e s ,ori un nume mare c(nd n4ai o lecaie. "(nde)te4te, draga mea, noi cei din neamul Mailly4!resle a3em ,rerogati3a de4a urca +n cale)tile su3eranilor c(nd ace)tia se duc +n 9icardia )i suntem ,rini de Orange. Asta ca s4i art, drag, mreia 7amilii mele. O5; re,et marc5i0ul, da, da, tim,urile sunt grele ,entru 7amiliile noastre. Uite, dar te rog uit4te, scum,a mea, mi4au mai rmas +nc ,atru 7ete ,e ca,; /ac Adrien sau Floris ar 3rea s se cstoreasc... 6illeneu3e4Caramey este un nume 3ec5i )i nu m4a) +m,otri3i. O ,lrie mare de muselin al1 o a,ra ,e Ma-imilienne de ra0ele soarelui )i roc5ia4i 3a,oroas, din aceea)i estur, cdea +n 7alduri +n 2urul tru,ului ei. Ma-imilienne i01ucni +n r(sC !ieii mei sunt +nc ,rea tineri, Louis, )i ,e deasu,ra nu a3em mai mult a3ere dec(t 3oi. /oar o rent de 0ece mii de li3re. /e o,t ani trim modest. 9recum 3e0i 3iaa la Morte7ontaine s4a sc5im1at mult. /ar nu m ,l(ngG datorit credincio)ilor ,rieteni care nu m4au ,rsit, am i01utit s4mi cresc co,iii )i s 7ac din ei ni)te ade3rai gentilomi. S,un(nd aceasta, ,ri3irea Ma-imiliennei se +ndre,t s,re "r8goire, Feodor )i Li Qang, care se a7lau +n de,rtare. Ultimii doi se de,rinseser cu 3iaa de la Morte7ontaine. C(teodat +)i ,o3esteau cu lacrimi +n oc5i 7uga din Rusia. Le li,sea mirosul ,ra7ului de ,u)c du, care ,(n )i "r8goire t(n2ea. 9entru moment, 2ucau la um1ra unui 1osc5et, o ,artid +n7ocat de cri, su1 ,ri3irea ,osomorit a lisei, care se 7oia ,regtind ,r(n0ul. !laisois )i Martine nu mai erau +n ser3iciul Ma-imiliennei, care +i +n0estrase cu o csu +n sat. !laisois ocu,a onora1ila 7uncie de ,aracliser la 1iseric, situaie care i se ,otri3ea
#&I

Ciclul Floris Floris, dragostea mea

de minune. C(t des,re Martine, cre)tea numero)ii co,ii druii de !laisois, ,rin mila lui /umne0eu. 9rietenii ti, draga mea, relu marc5i0ul su7oc(ndu4se, ,rietenii ti? Ace)ti lac5ei, acest c5ine0, acest ca0ac )i acest 1tr(n 7rance0? A5; ai s m omori; /a, ,rietenii mei. Nu ,ot s le s,un ser3itori, ,entru c mi4au artat ,rea mult dragoste. /ar dac aceasta +i ,oate lini)ti susce,ti1ilitatea, +i 3oi numi +nsoitori sau ,rece,tori, cci nemaia3(nd mi2loacele s ,ltesc unul ade3rat, Li Qang )i Feodor au 7ost cei care i4au instruit ,e 7iii mei )i ,e !a,tistine. Marc5i0ul 7cu o mutr dis,reuitoare. Ce4i dre,t, scum,a mea, l4ai mira c5iar )i ,e un s7(nt. Recunosc, Louis, s,use cu maliio0itate Ma-imilienne, co,iii mei au 7ost crescui +ntr4 un c5i, ciudat, dar nu m +ndoiesc c au mai multe cuno)tine dec(t muli dintre tinerii marc5i0i de 3(rsta lor. :aide, ,rietene s sc5im1m 3or1a )i s le admirm mai 1ine ,e 7iicele tale care se distrea0. A5; draga mea, nu4mi 7ace nici o ,lcere s m uit la ele. /umne0eule, care e)ti +n ceruri, de unde oare o s 7ac rost de ,atru soi? Ai nenorocitul de Mailly4!resle arunc o ,ri3ire de0nd2duit +ns,re 9auline, :ortense, /iane )i Marie4Anne, care ,uneau la cale +m,reun cu Floris )i cu Adrien o ,artid de 1a1a4oar1a, 2oc 7oarte la mod. /eocamdat Marie4Anne, me0ina 7etelor Mailly4!resle, era legat la oc5i. *oi tinerii alergau +n 2urul ei )i 7ceau 5a0 strig(nd anume ca s gre)easc direcia. R(ul sc(nteia +n soare. Iar1a era +nalt )i u)or +ngl1enit. 'n de,rtare, !a,tistine 7ugea cu o ,las de ,rins 7luturi. Marie4Anne se +ndre,t 1(21(ind s,re r(u. Adrien se arunc s,re ea )i se ls ,rins. Fata +i ,i,i o1ra0ul cu m(inile )i strigC Adrien, l4am recunoscut de +ndat. Adrien o ,ri3i niel emoionat, cu inima 1t(ndC ce 7rumoas era Marie4Anne )i ce 7rumos ,rea totul +n aceast du,4amia0 senin. !a,tistine aruncase ,lasa ,entru 7luturi. /e la distan, se uita la 2uctori cu o ,ri3ire su,rat )i +ndrtnic. *inerele 7ete strigarC r(ndul lui Floris, 5aide 9auline, leag4l la oc5i. 9auline tre1ui s se +nale ,e 3(r7uri ca s4i lege 7ularul la oc5i. Floris simi degetele 7etei 01o3indu4i ,e t(m,le )i se +n7ior. 9auline +l 7cu s se +n3(rt de mai multe ori +n loc )i a,oi Floris, r(0(nd, +ncerc s4i ,rind ,e toi cei care treceau ,e l(ng el. Ce e, micuo, s,use Ma-imilienne a,ro,iindu4se de !a,tistine, nu te 2oci cu ceilali? Nici nu se uit la mine, mam, m gsesc ,rea mic. /ar, comoara mea, am 30ut c Floris se 2uca cu tine +n r(u. /a, dar a) 3rea ca 2oaca asta s in o 3e)nicie. Ai numai noi trei singuri, s construim ora)ul. /eodat !a,tistine, care4)i +n1u)ea lacrimile, se arunc ,l(ng(nd +n 1raele mamei sale. Sunt ni)te ,ro)ti am(ndoi. Mai cu seam Floris care se 2oac cu nroadele astea mari. Mailly4!resle +)i lu un aer +ne,at. :alal 7eti dac le 7cea nroade ,e 7etele lui; Ca s4o lini)teasc ,e !a,tistine, Ma-imilienne +i )o,ti cu3inte m(ng(ietoare, trec(ndu4)i m(na cu 1l(ndee ,rin 7rumosul ei ,r 1lond. <Co,ila asta e ,rea ner3oas )i ,rea legat de 7raii ei= +)i s,use ea cu o urm de nelini)te. Mailly4!resle se uita la !a,tistine. /rag Ma-imilienne, 7iica ta +i seamn leit. Ma-imilienne sur(se. Nu4i a)a, dragul meu? Ai mai seamn leit, continu Mailly4!resle, cu 1ietul 6illeneu3e. C(nd m g(ndesc la el, ne7ericit ,rieten, a5; /oamne; ce tristee s mori la +ntoarcerea +n Frana, ls(ndu4 te 3du3, 1iata )i draga de tine; Ce cura2 i4a tre1uit; /ar sla3 /omnului, ne4am regsit. Marc5i0a, soia mea, e totdeauna +nc(ntat s m 3ad 3enind aici cu 7etele. Nu4i geloas ,e tine, sla3 /omnului; /e alt7el, am s,us4o totdeauna, la urma urmei nu suntem oarecum 3eri?
#&%

Jacqueline Monsigny

Ma-imilienne o7t. Cerule, tre1uia s asculte toat 7lecreala asta ,(n seara. :otr(t lucru, Mailly4!resle 7cuse 1urt dar la minte rmsese tot at(t de 7ira3. 'i aminte)ti de +ntoarcerea +n Frana, scum,a mea? Atii ce s4a )o,tit atunci, nu? i 1ine; noroc c eram acolo ca s resta1ilesc ade3rulG se s,unea c Floris )i B Mailly4 !resle co1or+ 3ocea B !a,tistine sunt 1astar0i;... S4a 3or1it c5iar de ,ersoana arului; +i dai seama? N4am 3rut s4i s,un atunci, dar, crede4m, am resta1ilit ade3rul. O5; ce 7rumos era testamentul 1ietului 6illeneu3e; +l )tiu ,e de rost )i l4am s,us ,este tot. *re1uie s adaug c am a3ut +n saloane un succes ,e cinste; Ma-imilienne se st,(nea s nu r(d cu ,o7t. ')i +ndre,t ,ri3irea s,re 7iii ei )i +)i s,use cu m(ndrieC ce 7rumos e Floris; Ai 7i 0is un t(nr ar5ang5el, care uneori a3ea ce3a dia3olesc. Cele ,atru 7ete ,reau +ndrgostite ne1une)te de el, mai cu seam 9auline, cea mai mare. Ma-imilienne era de4a dre,tul mirat c Mailly4!resle nu o1ser3a asemnarea dintre Floris )i 9etru. /ar din 7ericire, Mailly4!resle nu remarca niciodat nimic. Cu totul deose1it de 7ratele lui, Adrien era mai ,uin 7rumos, dar inteligena )i delicateea sa +l 7ceau tot a)a de atrgtor ca )i Floris. :aide, draga mea, s ne +ntoarcem la castel. !a,tistine +i ddu m(nua Ma-imiliennei )i se +nde,rt cu ,rere de ru de 2ocul de4a 1a1a oar1a. Cele ,atru domni)oare Mailly4!resle c5icoteau )i4)i ddeau toat osteneala ,entru a se lsa ,rinse de Floris. Fredonau cu mici r(sete ner3oase ultima roman la modC 7rumoasa noastr cu vemnt verde !lecat-a-n-cltorie departe. /a nu, ascuns-i i nlcrmat Cea pe care cu nunt o vrem luat. *u nu, odat mritat, .n bti va fi #vntat. Floris r(deaC i se +n3(rtea ca,ul. *oate 7etele alergau +n 2urul lui. /eodat o ,rinse ,e una din ele. Atiu imediat c o inea +n 1rae ,e 9auline, dar 5otr+ s ,ro7ite cu )iretenie de oca0ie )i, str(ng(nd4o de mi2loc, +)i ,lim1 m(inile ,e ,ie,tul, ,e g(tul, ,e o1ra0ul )i ,e ,rul ei. StrigC Am g5icit, e :ortense; Nu, i,ar celelalte r(0(nd. Floris se ,re7cu c re7lectea0 ad(nc )i re+nce,u e-amenul. Ce su1ire i se ,rea mi2locelul 9aulinei, murea de dorin s +nt(r0ie cu m(na ,e g(tul ei, dar nu ,rea +ndr0nea. Se +ncurc +n ,rul lung )i negru ,e care +i 7cea ,lcere s4l ciu7uleasc. *recu un deget ,e nasul )i ,e 1u0ele 9aulinei. O simi rsu7l(nd greu, dar, nu )tia dac de 3in era o1oseala 2ocului sau tul1urarea de4a se a7la +n 1raele lui. /iana; strig Floris. Nu, i,ar celelalte. <Nu mi4a mai rmas dec(t s s,un Marie4Anne, se g(ndea Floris )i du, aceea 3a tre1ui s4i dau drumul.= Ar 7i 3rut ca aceste cli,e s in o 3e)nicie. Floris simea c 9auline intrase )i ea +n 2oc, )tiind ,rea 1ine c o recunoscuse. A5; 0u c nu )tiu, nu g5icesc, mormia el ca s c()tige tim,. ')i co1or+ una din m(ini de4a lungul 1raului tare )i rotund al 9aulinei )i o ,rinse de m(n. Am(ndoi a3eau ,almele umede )i Floris +)i mu)c 1u0ele ca s nu se arunce asu,ra ei )i s4o srute. Cu cealalt m(n, Floris m(ng(ie urec5ea 9aulinei )i o1ra0ul ei cati7elat ca o ,iersic. Cu toat ,rerea de ru, Floris se ,regtea s s,unC <Marie4Anne= c(nd simi ,e 7runte ,icturi mari )i calde de ,loaie. 'n tim,ul 2ocului, cerul se aco,erise. Fetele +)i ridicar ,oala roc5ilor )i 7ugir s,re castel i,(nd. Floris smulse legtura de ,e oc5i, +)i ridic 5aina de ,e 2os )i o arunc ,e umerii 9aulinei. O a,uc de m(n )i am(ndoi o luar la goan. Lui Floris +i 03(cneau t(m,leleG +n tot tim,ul 0ilei nu4i sc,ase ,urtarea 7etei 7a de el )i se +ncurca +n ,resu,uneri. 9auline a3ea dou0eci de ani )i i se ,rea ciudat c se uit la un 1iat de cincis,re0ece. Ceilali alergau +naintea lor )i Floris nu i01utea s
#&K

Ciclul Floris Floris, dragostea mea

5otrasc +n ce 7el s se ,oarte. Ar 7i 3rut s cear s7atul lui Adrien dar +i 30u c, in(nd4 o de m(n ,e Marie4Anne, se +ndre,ta s,re o csu dr,nat. 9auline +i arunc o ,ri3ire 1at2ocoritoare lui Floris care +)i ddu seama )i, s,re marea lui m(nie, se +m1u2or la 7a. <*re1uie s gsesc ce3a, ce t(m,enie; /oar n4o s ne +ntoarcem la castelG tre1uie s rm(n singur cu ea.= 9loaia cdea acum cu gleata li,indu4i 9aulinei corsa2ul de tru,. Floris o ,ri3i )i simi c i se taie ,icioarele. <Numr ,(n la trei )i4i s,unC te iu1esc; Nu, nu e momentul? O5; +i cad la ,icioare )i4i strigC 3reau s mor ,entru tine;= Floris se )i 3edea cu sa1ia +n m(n ucig(nd ni)te ticlo)i de 1andii, ca s4o de0ro1easc ,e 9auline, dar +n ultimul moment ,rimea un glon ,e la s,ate )i se ,r1u)ea mort +n 7aa ei. <'i s,unC 3rei s te cstore)ti cu mine? Am s4mi +nc5in 3iaa 7ericirii tale )i 3om +m1tr(ni am(ndoi +n 7aa unui cmin. /ar, dac m g(ndesc 1ine, c5iar 3reau s4o iau de ne3ast?= Floris a2unsese ,(n aici cu g(ndurile lui tumultoase, 7r s ,oat lua o 5otr(re, c(nd trecur ,rin 7aa unei )uri care se gsea la ca,tul ,arcului, aceea)i unde, cu muli ani +n urm, se ad,ostiser iganii. 9aulinei +i 7u mil de Floris )i se +m,iedic sco(nd un i,t. /oamne; 9auline, te4ai lo3it? Intr s te odi5ne)ti, s,use 5oe)te Floris, a3(nd gri2 s +nc5id u)a +n urma lor. 9auline se ls s cad gem(nd ,e un maldr de ,aie. Ce goan, /umne0eule din ceruri, cum ar s,une tata; Floris i01ucni +ntr4un r(s ner3osG sttea ,roste)te +n ,icioare )i nu ,rea )tia cum s se a)e0e alturi de 7at. Con3ersaia amenina s l(nce0easc. Floris g(ndi c tre1uia nea,rat s s,un ce3a. ')i ume0i 1u0ele )i )o,tiC Sunt tare 7ericit c te4am +nt(lnit, 9auline, cci ultima dat c(nd ne4am 30ut nu eram dec(t ni)te co,ii. 9auline sur(se )i se +ntinse ,e ,aie, sus,in(nd. O5; m doare gle0na, sunt sigur c s4a um7lat. A)tea,t, 9auline, o s4i scot ,anto7ul, dac4mi dai 3oie, )i asta o s4i 7ac 1ine. Floris, 7ericit de a 7i gsit +n s7(r)it un ,rete-t, +ngenunc5e la ,icioarele 9aulinei. Cu mult ging)ie, +i scoase ,anto7iorul )i lu +n m(ini gle0na su1ire care nu ,rea deloc um7lat. M(ng(ie 1l(nd ,icioru)ul, dar o nelini)te +l sugruma )i oc5ii i se +nlcrimar de ciud. Oare cum tre1uie s te ,ori cu o 7emeie? Se g(ndi deodat c Feodor )i Li Qang +l +n3aser numai cum s se lu,te cu s,ada )i cu sa1ia, cum s arunce ,umnalul de la o de,rtare de cinci0eci de metri, s trag cu ,istolul, s 3or1easc +n toate lim1ile, dar nu )i cum se 7ace curte 7emeilor. Continu s 7rm(nte +nceti)or gle0na 9aulinei, ne+ndr0nind s ,ri3easc ,ul,a care se 0rea su1 ,oalele 7ustelor lungi. 'ndr0ni s4)i urce m(na ,(n la genunc5i. 9auline sttea +ntins ,e s,ate )i ,rin genele +ntredesc5ise se uita la Floris a crui 7rumusee +ntunecat o +n7iora. 9ri3irile li se +nt(lnir )i inima lui Floris +nce,u s 1at )i mai tare. I se ,ru c ,(n )i 9auline a3ea s4i aud 1tile, at(t de n3alnic i se 01tea +n ,ie,t. Fata )o,ti. M +nea, ,aiele. A)tea,t, le ,otri3esc eu. Floris ls 7rumosul ei ,icior )i se strecur l(ng 7at. 'nce,u s 1ttoreasc ,aiele +n 2urul ei )i +)i ,otri3i 5aina su1 1ustul 7etei, )i simi +n nri ,ar7umul )i o durere dulce +i ,use un nod +n g(t. 'ncet, Floris se a,ro,ie de 9auline ,(n +i atinse tru,ul. /ar nu +ndr0nea s se mai mi)te de team s nu ru, 3ra2a. 9auline ridic 1raul, ating(nd +n treact s,inarea lui Floris, care se +n7ior. )ti ud leoarc, Floris. Floris de4a1ia mai res,ira. ')i a,ro,ie m(na de corsa2ul 9aulinei )i )o,ti moaleC Ai tu e)ti ud leoarc, 9auline. Simea ,rin roc5ie s(nul 7eteiG mtasea se li,ise de ,iele, ls(nd s se g5iceasc 7ermectoarele ei 7orme. Floris simea c e de o st(ngcie 3rednic de ,l(ns. Mai
#&$

Jacqueline Monsigny

srutase el, ,e la ,etrecerile de ,rin sate, 3reo dou sau trei rncue. /ar niciodat nu mersese mai de,arte )i ne3ino3atele lui srutri nu4l +n3aser ,rea multe. Ne,rice,erea +l scotea din mini, dar +n acela)i tim, ar 7i 3rut ca aceast situaie s se ,relungeasc la nes7(r)it. 9auline, +n continuare nemi)cat, se +ntinse im,erce,ti1il s,re Floris. Ameit de aceast consimire mut, Floris +)i strecur 1ini)or degetele +n corsa2ul 7etei )i +nce,u s4i m(ng(ie s(nii aco,erii doar de 1orangicul su1ire al 1lu0ei. Uluit de ,ro,ria +ndr0neal, se simi str1tut de un 7ior de 7ericire. Ridic ,ri3irea s,re c5i,ul 7etei. Cu ca,ul dat ,e s,ate )i cu oc5ii ei 3er0i, ,e 2umtate +nc5i)i, 9auline 0(m1ea gale). 'l trase ,e Floris +ns,re ea )i 1u0ele li se +nt(lnir. ra ,rimul srut ade3rat ,e care +l ddea sau mai 1ine 0is +l ,rimea Floris. *ru,ul lui desco,erea cu +nc(ntare semnele dragostei. 9auline +l +n3a s4)i +ntredesc5id 1u0ele )i s4i +ntoarc srutarea. /eodat +)i ddu seama c 9auline +nce,use s4l de01race. Cu gesturi moi +i +m,inse cma)a de ,e umeri )i +nce,u s4l mu)te 1l(nd de g(t )i de ,ie,t. !rusc, Floris se ridic, domin(nd4o orgolios ,e 9auline. Se simea 1r1at )i ,ri3eli)tea acelei 7emei care i se druia, +l scotea din mini. Ls(nd de4o ,arte orice s7ial )i orice temeri, se a,lec autoritar asu,ra ei )i cu un gest 1rusc +i des7cu corsa2ul )i +nce,u s4i srute s(nii, mu)c(ndu4i. 9auline gemea +nceti)or. Cu,rin0(nd +n ,alme o1ra0ul 1iatului +l ,ri3i o cli, +n oc5i )i +i )o,tiC Floris, Floris, dragostea mea, 7rumosul meu, sunt a ta. Ai 9auline se ls +n 3oia lui. 9entru cei doi +ndrgostii tim,ul se o,ri +n loc. :am1arul se +n3(rtea cu tot cu Floris. /eodat +)i ddu seama c o ,oseda ,e 9auline, 7r s )tie nici el ,rea 1ine cum. Un lung 7ior de ,lcere +i cutremur 7iina. Rmaser +ndelung +m1ri)ai. Floris era +ndrgostit ne1une)te de 9auline )i +i era recunosctor ,entru 7ericirea ,e care i4o o7erise. 9auline se ridic )i +ncerc s4)i aran2e0e ,uin toaleta. Floris o ,ri3ea cu o m(ndrie de t(nr 1r1at. /eodat, de ,e o grind din ta3an, ce3a negru se ,r1u)i ,este 9auline, +i smulse ,anglica de ,e ca, )i 7ugi +ndrtul unei grme0i de 7(n. 9auline scoase un rcnet de s,aim. Floris i01ucni +n r(sC Iart4m, 9auline, e "eorges4Al1ert. O5; maimua 3oastr groa0nic. Floris se ,osomor+. *e4ai su,rat ,e mine, 9auline? 9ro1a1il c s4a ascuns aici de ,loaie. "eorges4Al1ert e un animal 7oarte inteligent, te rog iart4l. 9auline 0(m1iC 9e tine te iert, Floris, ,entru c am 7ost tare 7ericii. Floris ro)i ,uin. *oate astea erau ,rea noi ,entru el )i +i 3enea greu s 3or1easc des,re ele. StrigC "eorges4Al1ert, 3ino aici imediat. "luma ta n4are nici un 5a0, ad ,anglica 9aulinei )i ,o7te)te s4i ceri iertare. "eorges4Al1ert +)i ii c,)orul )i r(se s,re Floris, art(ndu4)i dini)orii. ')i ,usese ,anglica +n 2urul g(tului )i 1tea din l1ue, uit(ndu4se la 9auline. Floris o rugC S,une4i c l4ai iertat, 9auline. 9auline i01ucni +n r(s. Ce co,il e)ti, 1ine, te iert, "eorges4Al1ert, dar dragul meu, d4mi ,anglica ori am s m +ntorc la castel ciu7ulit toat. "eorges4Al1ert se a,uc s danse0e )i s 7ac g5idu)ii ,entru a se 7ace admirat de 9auline, care nu se ,utu o,ri s nu 0(m1easc. Micua maimu, +m1r1tat de succesul ei, sri din +naltul unei legturi de ,aie 7c(nd un salt ,rime2dios dar, nelu(ndu4)i 3(nt cum tre1uie, c0u ,roste)te +ntre ,eretele )i u)a )urii. :aide, 3ino aici, "eorges4Al1ert, +l do2eni Floris, ai 7cut destule ,rostii. /ar "eorges4Al1ert nu4)i asculta st,(nulG ,rea 7oarte interesat de4o cr,tur de la 1a0a 0idului, +)i strecur +nuntru l1ua )i scoase in(nd m(ndru ce3a ce Floris )i 9auline nu ,rea distingeau. Cu i,ete de 1ucurie, "eorges4Al1ert sri ,e genunc5ii 9aulinei o7erindu4i cu o l1u ,anglica )i cu cealalt un lan de metal grosolan la ca,tul cruia at(rna o medalie de 7ier 7oarte murdar. Ce4ai gsit? e-clam Floris.
##&

Ciclul Floris Floris, dragostea mea

9auline +ncerc s curee medalia cu ,aie. Se i3ir semne ciudate ,e care cei doi tineri nu le +nelegeau. 9auline lu medalia )i o trecu r(0(nd +n 2urul g(tului lui Floris *e numesc ca3alerul dragostei mele, Floris, 3ei ,stra totdeauna medalia asta, micuul meu ca3aler, +n amintirea 0ilei de ast0i. Floris lu m(na 9aulinei )i o aco,eri de srutri. Jur, ca3alerul meu, 2ur ,e su7letul tu. 9auline i4o 2ur, i4o ,romit, +n amintirea acestei 0ile, 3oi ,stra totdeauna medalia. Floris se ridic )i )o,ti iar)iC *e iu1esc, 9auline, 3rei s te cstore)ti cu mine? *(nra 7at i01ucni +n r(s. Uluit, Floris o ,ri3i m(nios. Oc5ii lui negri aruncau nelini)titoare luciri 3er0i. 9auline +nelese c +l 2ignise. Se g5emui l(ng el )i sus,inC Floris, 7rumosul meu Floris, dragostea mea, e)ti o 7iar t(nr care nu4)i cunoa)te +nc ,uterea. )ti 7cut s 7ii li1er ca un tigru. 'nc nu4i dai seama de ,uterea g5earelor tale. Nu te teme, 7rumosul meu drag, 3ei 7i totdeauna ,re7eratul. Ce 3rei s s,ui, 9auline? Nu te nelini)ti )i adu4i aminte de 3or1ele meleC 3ei 7i totdeauna ,re7eratul. /ar n4ai rs,uns la +ntre1area meaG 3rei s4mi 7ii soie? 9auline sur(se, +l trase ,e Floris s,re ea )i4l srut ,relung. !iatul amei iar)i )i 3oi s4 o culce la ,m(nt ,e t(nra 7emeie. Aceasta +ns se des,rinse, r(0(ndC. "eorges4Al1ert, dragule, aminte)te st,(nului tu c(t tre1uie s 7ie ceasul. "eorges4Al1ert +ncu3iin din ca,. 6e0i, Floris, tre1uie s ne +ntoarcem, sunt sigur c ne caut ,este tot. !iatul o7t )i +nce,u s o a2ute ,e 9auline s4)i aran2e0e inuta, ,ro7it(nd s4i 7ure la re,e0eal c(te un srut, ,e g(t )i ,e s(ni. 9auline se a,r c5icotind C 6e0i cum e)ti, Floris, s,ui c m a2ui )i c(nd colo des7aci tot ce m csnesc eu s leg. 9o7tim, +ncearc s4mi str(ngi tu )iretul de la corsa2... Numai c Floris, +ncins din nou de dorin, +i smulse ,ur )i sim,lu )nurul corsa2ului, strecur(ndu4)i m(inile su1 ,ie,ii roc5iei. inea +n ,alme s(nii 9aulinei m(ng(indu4le 7e1ril s7(rcurile. O srut ,e g(t +n tim, ce 7ata se 01tea mai mult de 7orm, +n 1raele lui. Las4m Floris, las4m, tre1uie s ne +ntoarcem. Nu, 9auline, 7rumoasa mea, e)ti a mea, te mai 3reau o dat )i tu m 3rei la 7el. Floris de3enea tot mai insistent. Adolescentul timid care ,)ise mai adineauri +n )ur dis,ruse, +nlocuit de un 1iat +ndr0ne )i sigur ,e sine. 'm1ri)ai, cei doi tineri se lsar +ncet ,e ,atul de ,aie. Floris sumese cu oarecare 1rutalitate 7ustele tinerei 7ete. 9auline, 3reau s mai 7ii o dat a mea, mormi el rgu)it. Rsu7lrile li se amestecau, se rostogoleau cu,rin)i de un soi de ne1unie. 9oate )i ideea c +ntre tim, ceilali +i a)te,tau, le s,orea ,lcerea. Ai4ar 7i dorit ca e-ta0ul s nu se mai s7(r)easc. Ameit, sleit de ,uteri, 9auline +l ,ri3ea de 2os ,e Floris care srise +n ,icioare )i tocmai +)i ,unea cma)a. V(m1ind, 1iatul +ntinse m(na tinerei lui iu1ite )i o a2ut s se ridice. Floris, cum iu1e)ti tu 3iaa; Ce ardoare ne,otolit; Ia seama, dragostea mea, 3iaa e as,r cu cei care o iau +n ,ie,t. Floris o ,rinse de mi2loc ,e 9auline )i +n3(rtind4o i01ucni +n r(sC Frumoasa mea drag, nu +neleg nimic din ce4mi s,ui )i de alt7el nici tu. *ot ce )tiu e c te iu1esc. *inerii ie)ir din )ur cu o1ra2ii +m1u2orai, dar reu)iser de minune s ,un o oarecare ordine +n inuta lor. "eorges4Al1ert +i urma o,ind. Se +ndre,tar s,re castel. La colul uneia din alei se +nt(lnir cu Adrien )i Marie4Anne care se ineau de m(n )i se ,ri3eau cu oc5i strlucitori. 'n salonul de 3ar, Li Qang )i Feodor ser3eau gustrile. Cei ,atru tineri intrar ,uin nelini)tii, dar nimeni nu le ddu 3reo atenie ,entru c !a,tistine c0use )i cu toii se 7oiau +n 2urul ei. Lui Floris +i 3enea s strige de 7ericire. Se a,lec distrat asu,ra !a,tistine, ca s4o m(ng(ie. Fetia se ag de el. O5 ; Floris, m doare genunc5iul. Nu, Floris, nu ,leca ; 'n tim, ce4o lua +n 1rae ,e !a,tistine, Floris atinse 7r 3oie medalia ,e care acum o ,urta la g(t. N4a3ea cum s )tie c era talismanul ,e care, +n urm cu )ais,re0ece ani,
###

Jacqueline Monsigny

1tr(na iganc +l 5r0ise mamei lui. Floris se uit la 9auline )i 5otr+ c era 7emeia 3ieii sale. Capitolul XXVII A doua 0i diminea, c(nd Floris )i Adrien se tre0i soarele de4a1ia se urcase ,e cer. Se anuna o alt 0i 7ier1inte. Floris )i Adrien ddur 7uga ,(n la r(u ca s se scalde. !a,tistine, care sc,ase din m(inile lisei, nu +nt(r0ie s4i a2ung din urm. Fetia, cu ,rul +nc(lcit, a3ea +n7i)area unui ade3rat co,il sl1atic. O 1oare 2ila3 +i amgea ,e tineri cu rcoarea ei. Cei doi 7rai se 2ucar o cli, cu !a,tistine, a,oi +)i luar s1iile atac(ndu4se unul ,e altul, su1 ,ri3irea interesat a surorii lor )i a lui "eorges4Al1ert, care a,lauda din l1ue. rau a)a de st,(ni ,e arta lor, c renunaser de mult la 7loretele cu 3(r7ul aco,eritG se lu,tau din toat inima cu lamele goale. Asta o +ns,im(nta +ntotdeauna ,e Ma-imilienne, dar o +nc(nta ,e !a,tistine. C(teodat duelul se solda cu 0g(rieturi de care +n3insul 7cea tot at(ta 5a0 c(t )i +n3ingtorul. /ar +n 0iua aceea 5ruiala nu dur ,rea mult. !a,tistine +ncerc 0adarnic s4l atrag ,e Floris +n unul din 2ocurile lor o1i)nuite. /u, numai c(te3a minute, acesta o ,rsi ,e 7eti )i se lungi su1 cedru, ,e locul unde cu o 0i +n urm sttuse 9auline. Adrien nu +nt(r0ie s i se alture. Feodor )i Li Qang, care ,uneau lauri ce3a mai de,arte, se ,ri3ir cu +neles. *inerii 1oierna)i se ,lictiseau. Cei doi 7rai, +n ciuda di7erenei de 3(rst, ce4i dre,t B ne+nsemnat B triau ca gemenii. 'm,reau aceea)i camer, se dedau acelora)i 2ocuri )i +m,rt)eau acelea)i sentimente. 'i lega un soi de 7ir ne30ut, ,e care nimic nu ,utea s4 l taie /ac am ,leca, Adrien, e-clam deodat Floris, ne4am anga2a +n armat sau +n marin, )i le4am r,i ,e 9auline )i ,e Marie4Anne. Ai ce ne4am 7ace cu /umne0eul din ceruri, s,use Adrien, ,e care +l ,u7ni r(sul, numai g(ndindu4se la marc5i0ul de Mailly4!resle. 5; L4am s,inteca, d(ndu4i lo3itura secret de sa1ie ,e care +nc n4o cunoa)tem. A)a4i, ai dre,tate, s,use Adrien ridic(ndu4se. Feodor, Feodor. Ce4i 1oierna)ule? *re1uie s ne +n3ei lo3itura secret de sa1ie a lui 9etru)@a. 6 3oi arta4o la am(ndoi, 1oierilor, c(nd 3a 3eni 3remea, s,use Feodor. Ai c(nd o s 7ie asta? +ntre1 Floris ner1dtor. Cur(nd, 1oierna)ule, cur(nd, se a,ro,ie 3remea. Feodor ls ca,ul +n 2os )i4)i relu lucrul. Singurul lui oc5i r(dea. Li Qang )o,ti. Floarea4de4Mai )i Fericirea4Vilei de3in 1r1ai, +n cur(nd 3or ,leca s,re soarta lor. /a, Li Qang, )i st,(na noastr nu4)i d seama, celui mic +i 7ier1e s(ngele +n 3ine ca )i arului nostru. i, ce s4i 7aci? Ai s,us4o, Sa1ie4Ascuit, s a)te,tm, tre1uie s a)te,tm ca lu,anii s de3in lu,i, ca ,uii de lei s ias din 1(rlogul lor, ca 3ultura)ii s se a3(nte din cui1, )i atunci +i 3om a2uta s de3in leo,ar0i. Floris se tolnise alene ,e iar1 )i r(dea. Ce carag5ios e Feodor c(nd s,une <cur(nd 1oierna)ule=. Sunt la 7el +nalt ca )i el, 1a c5iar mai +nalt. s(c(itor s 7ii mereu tratat ca un co,il. Atii, Adrien, relu Floris +ntin0(ndu4se, 3iaa4i minunat, a7ar e 7rumos )i iu1im am(ndoi ,e cele mai 7rumoase 7ete ale regatului. Cel mai gro0a3, relu Adrien, logic ca +ntotdeauna, este c )i ele ne iu1esc. Floris sri deodat +n ,icioare )i +nce,u s4)i 0g(l(ie 7ratele. Ai dre,tate, da, da, tu ai dre,tateG am o idee, 5ai s ne ducem la ele. La urma urmei nu suntem dec(t la 0ece leg5e de castelul Mailly. Adrien se ridic )i el, cu oc5ii sc(nteietori )i4l lu +n 1rae ,e Floris. Frate, ideea ta e genial, te 7ac duce, ,rin al regatului )i mare)al al Franei. Cei doi tineri alergar s se +m1race )i s +n)eue0e caii. C(te3a minute mai t(r0iu treceau ,rin 7aa Ma-imiliennei )i a !a,tistinei, care se a,uc s i,e de neca0, 30(ndu4 se ast7el ,rsit. Ma-imilienne 0(m1i. Li Qang )i Feodor se +n)elau, +)i ddea ,rea 1ine
##>

Ciclul Floris Floris, dragostea mea

seama de sc5im1area ,etrecut cu 7iii ei. Intuiia ei matern o 7cuse s 1nuie, +n ,arte, cele +nt(m,late +n a2un. 6iitorul 7iilor ei o c5inuia. A)a cum +i s,usese lui Mailly4!resle, din 7rumoasa ei a3ere a,roa,e c nu mai rmsese nimic. *re1uia ca Floris )i Adrien s se cstoreasc cu 7ete a3ute sau s intre +n armat, dar 7r 1ani nu4)i ,uteau cum,ra un regiment, a)a cum era o1iceiul ,entru cei de rangul lor. Ma-imilienne le sur(se celor doi tineri clrei care +)i 7luturau tricornurile ,entru a4i s,une la re3edere. Sco(nd un <ura;= rsuntor, ace)tia trecur +n galo, ,este ,oterna castelului. Str1tur ca un 7ulger satul Morte7ontaine. 'n ,ragul casei ,aro5iale, !laisois, +n straie de ,aracliser, +l asculta res,ectuos ,e 1tr(nul ,reot care le strig tinerilorC 'ncotro 3 ducei a)a? Nu ,utem s 3 s,unem, ,rinte, rs,unse r(0(nd Adrien. Floris +)i roti 1raul sco(nd un strigt de r01oi care4l 7cu ,e !laisois s +ngl1eneasc. !tr(nul ,reot 0(m1iC A5, !laisois, tinerii no)tri seniori sunt ni)te 3oinici ,e cinste; /esigur, ,rinte, dar mie nu4mi ,lac toate ca3alcadele astea care4mi aduc aminte de +nt(m,lri ur(te, 1rr; s,use !laisois cutremur(ndu4se. Floris )i Adrien ridicau +n trecerea lor nori de ,ra7. V1urau ca 3(ntul. O s a2ung ,rimul, 7rate, url Floris +n7ig(nd ,intenii +n coastele 1ietului su cal. Ner1darea clreilor )i cldura a(aser animaleleG galo,au at(t de re,ede de4ai 7i 0is c sunt 7ermecate. Numai ni)te clrei ne+ntrecui ca Floris )i Adrien se ,uteau ine +n )a. /u, dou leg5e tre1uir s se o,reasc ,entru a ad,a caii )i a4i lsa s rsu7le. Floris 7remta de ner1dare. Animalele astea sunt stu,ide. Ce, noi a3em ne3oie s ne odi5nim? /ar ele nu se duc s +nt(lneasc ,e nimeni, rs,unse Adrien. *inerii stteau +ntin)i ,e o ,a2i)te )i Floris mesteca un 7ir de iar1. Ce 3or s,une 7etele 30(ndu4ne? +ntre1 Adrien. 6or 7i +nc(ntate, desigur, declar Floris, senin. /ar ce ,rete-t s dm 3i0itei noastre? adug Adrien, care nu lsa niciodat nimic la 3oia +nt(m,lrii. Nici un ,rete-t, desclecm )i cdem la ,icioarele lor s,un(ndu4le c murim de dragoste ,entru ele, rs,unse Floris, care se 1i0uia +ntotdeauna ,e ins,iraia de moment. *inerii +nclecar iar, dar 7ur o1ligai s4)i crue caii ,entru ca 1ietele do1itoace s ,oat a2unge la destinaie. at(t de 7rumoas, e-clam Floris, +nc(t numai regele )i cu mine suntem demni de ea. Adrien i01ucni +n r(sC Regele )i cu tine, Floris? Mai 1ine, 7rate, ai s,une, a)aC tu no1ilul )i marele Floris de 6illeneu3e4Caramey, )i a1ia du, aceea B regele. A5; regele, o7t Floris care trecea cu u)urin de la un g(nd la altul, regele, s4l 3edem, s4l slu2im, s murim ,entru el. Adrien sur(se. Floris 3oia +ntotdeauna s moar ,entru cine3a. Adrien se ,lec ,e gruma0ul calului ,entru a se 7eri de o creang. S,une4mi, Floris, +ntre1 el sc5im1(nd 3or1a, ,durile )i cldura asta nu4i amintesc de /u1ino? ade3rat c erai ,oate ,rea mic... Nu, Adrien, n4am uitat nimic, 3d +nc ,arcul, 3erile at(t de 7ier1ini, iernile geroase, rs,unse Floris, de3enit deodat gra3. Atii, deseori noa,tea +l 3ise0 ,e 9etru)@a. C(teodat a) 3rea s m +ntorc +n Rusia )i s lunec iar)i cu sania. /a, te +neleg. Ai mie mi se +nt(m,l, +n unele no,i, s re3d +n 3is 7uga noastr, dar nu4mi a,are niciodat c5i,ul lui 9etru)@a. ciudat, 3d +ntotdeauna un 1r1at, un 7el de cer)etor, dar nu mai )tiu dac l4am +nt(lnit aie3ea sau a,arine doar 3isurilor mele. Cei doi 7rai se simir deodat a,sai de nelini)te. Adrien 7u c(t ,e ce s4i s,un lui FlorisC <:ai s ne +ntoarcem, s nu mai mergem la Mailly. /e 7a,t, n4a3em nimic de 7cut acolo=. /ar se temu s s,ul1ere entu0iasmul lui Floris. La r(ndul lui, acesta, 7r s )tie de ce, se simea cu,rins de un soi de tristee. Ca s se scuture de aceast nelini)te trectoare, +m1oldir caii, care ()nir +nainte )i o inur +n galo, o 1un 1ucat de 3reme. 9eisa2ul se sc5im1ase, +nce,ea c(m,ia )i
##E

Jacqueline Monsigny

gr(nele aurii se legnau +ncet su1 o adiere cald. 9trundeau +n 9icardia de Jos. 'n s7(r)it, 0rir castelul de la Mailly, ridicat su1 regele Ludo3ic al PII4lea de ctre un str1un al marc5i0ului. ra o locuin 7rumoas, dar numai 30ut de de,arte, cci din a,ro,iere aco,eri)ul ,rea +n stare 2alnic )i 0idurile se 3edeau cam cr,ate. Cu toate acestea, castelul ,stra un oarecare aer de mreie ce4i con3enea lui Mailly4!resle. Ne30(nd ,e nimeni, Floris )i Adrien se +ndre,tar s,re gra2duri, unde un ran t(nr care +nde,linea slu21a de gr2dar le lu +n ,rimire caii. !u)umea0 caii no)tri, 1iete, )i d4le o ,orie 1un de o30, s,use Adrien, ,relu(nd comanda. Uite, adug el, ine ,entru tine B )i cu un gest regesc ,use +n m(na t(nrului un sol, rtcit din 7ericire la el +n 1u0unar. ranul, care nu ,rea s 7ie o1i)nuit cu asemenea drnicii, nu )tia cum s mai mulumeasc. S,une4mi, unde sunt st,(nii? A; ,i, sunt cu toii ,e ,a2i)tea cea mare, cu domni)oarele )i cu domnii cei 7rumo)i. Adrien tu)i cu +neles, arunc(ndu4i o ,ri3ire lui Floris. 6rei s s,ui c domnul marc5i0 )i doamna marc5i0 ,rimesc 3ecini? A; eu, asta, ,i, nu )tiu nimic dac +s sau nu 3ecini, at(ta )tiu c sunt cu toii , ,a2i)tea mare. Adrien +l trase ,e Floris +ntr4un col. Ar tre1ui s le ,re3in cine3a ,e 9auline )i ne Marie4Anne de sosirea noastr, cci n4 a) 3rea s nimerim +n mi2locul unei reuniuni, dar nu )tiu dac neg5io1ul sta e +n stare. Floris +)i +ndre,t m(ndru tricornul, +)i scutur ,ra7ul de ,e 5ain, su7l col1ul de ,e ci0me a,oi, +)i 1tu 7ratele ,e umr Adrien, am 3enit s ne 3edem iu1itele )i n4o s dm +na,oi din ,ricina unor nenorocii de 3ecini. :aide, 7rate; Adrien mai +ncerc s4)i a,ere tacticaC Ascult4m, Floris, mai 1ine s le trimitem 3or1. /ar Floris, 7r s4)i asculte 7ratele, ,)i 5otr(t ,e aleea care ducea la ,elu0. Adrien +nl din umeri cu resemnare, r(se scurt )i +l urm ,e Floris, care mergea +naintea lui, seme )i cura2os. Se au0eau 5o5ote de r(s )i lui Floris i se ,ru c recunoa)te glasul 9aulineiC tre1ui s se +n7r(ne0e ca s n4o ia la 7ug +ntr4acolo. Cei doi tineri trecur ,e l(ng castel )i, d(nd colul unei alei, se tre0ir ,e ,elu0. 'n de,rtare, domni)oarele Mailly4!resle stteau +n cerc )i se 2ucau de4a <7ecioara=, +n to3r)ia unor res,ecta1ili seniori cu ,eruci ,udrate ra un 7el de mimodram 7oarte la mod ,e atunci. 9auline inter,reta rolul <7ecioarei= )i surorile ei o aco,ereau cu )aluri )i )oruri ,este care cei doi ,arteneri, cam ,(nteco)i )i destul de congestionai la 7a, +)i ,uneau cu +nc(ntare 5ainele. Aceast ,iramid 3ie era ,0it de tinerele 7ete care alergau +n 2urul ei )i o a,rau, c(nt(nd ,artenerilor lorC Frumoasa noastr cu 3e)m(nt 3erde, ,lecat +n cltorie de,arte? La care ,retendenii rs,undeauC !a nu, ascuns4i )i +nlcrimat cea ,e care cu nunt o 3rem luat. Nu, nu, strigau domni)oarele, odat mritat +n 1ti 3a 7i 03(ntat. Marc5i0ul )i marc5i0a de Mailly4!resle ,ri3eau scena cu +nduio)are. Sosirea lui Floris )i a lui Adrien, remarcat ,e dat, +ntreru,se 2ocul. *inerii tre1uir s str1at ,elu0a su1 ,ri3irile mirate ale celor ,atru 7ete, ale ,rinilor )i ale celor doi ,retendeni. Floris +nce,ea s regrete de a nu 7i urmat s7atul lui Adrien. Se uit cu coada oc5iului la 7ratele su )i 30u c acesta +l ,ri3ea 3esel. Fuseser recunoscui, tre1uiau s +nainte0eC era drumul sacri7iciului. Floris simea c nu4l mai ascult ,icioarele. C(nd se a,ro,iar de a2uns ca s li se aud 3ocile, marc5i0a de Mailly4!resle e-clamC Ce sur,ri0, 7raii de 6illeneu3e4Caramey; S,er c nu i s4a +nt(m,lat nimic contesei. Nu, doamn marc5i0, s,use Adrien +nclin(ndu4se cu elegan, mama noastr se simte 7oarte 1ine. A5; 1ine, 1ine, atunci 34a +nsrcinat desigur cu un comision urgent? ; s,use Floris +nclin(ndu4se la r(ndul lui, +n culmea 0,celii, ne4a +nsrcinat s 3 transmitem, doamn marc5i0, toate, ; toate mulumirile ei. Mulumirile ei, dar ,entru ce oare? ,oate )tii tu, ,rietene? s,use marc5i0a +ntorc(ndu4se s,re marc5i0ul de Mailly4!resle.
##F

Ciclul Floris Floris, dragostea mea

Marc5i0ul tresri. *ria 3e)nic cu s,aima a,rigei sale soii, o 7iin tru,e) care +)i ,strase totu)i un c5i, destul de 7rumos, +n 7orm de ,ar. u? dar, nu, draga mea, de unde s )tiu? Ai 7ost totu)i ieri la Morte7ontaine )i ai 30ut4o ,e contes. /a, da, da, dar mai 1ine, scum,a mea, las4i ,e tinerii )tia s 3or1easc ca s4i s,un ei de ce i4a trimis contesa. *emuta marc5i0 se +ntoarse s,re tineri cu o ,ri3ire +ntre1toare. Floris 30u c 9auline +l ,ri3ea )i c idiotul de l(ng ea era un 1tr(n 5idos care a3ea ,e ,uin ,atru0eci de ani. Asta +i ddu cura2. Se +nclin din nou )i +nce,u s mint cu neru)inareC Mama noastr, doamn marc5i0, ne trimite c s 3 mulumim ,entru 3i0ita 3oastr de ieri. A 7ost at(t de 7ericit s4)i re3ad ,rietenii. 6i0ita mea de ieri, dar eu n4am 7ost, i4o rete0 scurt marc5i0a 'ntr4ade3r... +ntr4ade3r... mamei noastre, doamn marc5i0, i4a ,rut ru )i tocmai de aceea ne4a +nsrcinat ca, odat cu mulumirile sale, s 3 transmitem o in3itaie. Floris +i arunc 7ratelui su o ,ri3ire de0nd2duit, simind deodat c nu mai )tie ce s s,un. Adrien +nelese c era momentul s4i 3in +n a2utor. In3itaia, doamn marc5i0, ca de aici +nainte s 1ine3oii a4l +nsoi ,e domnul marc5i0 de Mailly4!resle )i ,e domni)oarele 7iicele dumnea3oastr c(nd ne 3or mai 7ace cinstea s se o,reasc la Morte7ontaine. C(t delicatee din ,artea scum,ei noastre Ma-imilienne Ai ai str1tut 0ece leg5e ,entru a 3eni s ne s,unei asta? +ntre1 marc5i0a, mai degra1 mirat. Mama noastr, relu Adrien, a 7ost a)a de nec2it de a nu 3 7i ,utut ,rimi, +nc(t a inut s 3enim ne+nt(r0iat ,entru a 3 ,re0enta ,rietenia ei, mulumirile )i regretul de a nu 3 7i 30ut )i... )i... )i... In3itaia ei, relu graios Floris, sur(0(nd. Sunt +nc(ntat, cu ade3rat +nc(ntat, r(se satis7cut doamna de Mailly4!resle. Rm(nei s ,r(n0ii cu noi, nu4i a)a, tinerii mei ,rieteni? Floris )i Adrien se +nclinar ,(n la ,m(nt, ,retin0(nd 7r con3ingere c nu 3oiau s deran2e0e ,e nimeni )i c urmau s se +ntoarc de +ndat la Morte7ontaine. /ar marc5i0a le tie 3or1a cu autoritatea ce4i sttea +n 7ireC Am s,us, gata, nu mai 3or1im des,re asta; rm(nei. /ucei43 s le salutai ,e 7iicele mele, iar dumneata, Louis, mi)c4te ,uin. !ietul marc5i0 tresri. 9re0int4i, ,e ace)ti tineri marc5i0ului de La *ournelle )i domnului de 6intimille. Floris a7l ast7el cine erau actorii acelui carag5ios ta1lou 3i3ant. 'l cu,rinse 7uria +m,otri3a 9aulinei. Ce idee s 2oace asemenea 2ocuri cu ni)te nenorocii care erau cu un ,icior +n groa,; 'nclin(ndu4se +n 7aa ei, Floris ,utu s4i )o,teascC *re1uie s4i 3or1esc. Mai t(r0iu. Lui Floris )i lui Adrien 0iua +i se ,ru nes7(r)it de lung. Marc5i0a +i a)e0ase alturi de ea, a,roa,e de /iane )i de grsana :ortense. Floris nu4)i ,utea ,otoli m(nia ,entru c 9auline rmsese a)e0at ,e iar1 +n de,rtare, cu 5idosul de 6intimille. La r(ndul lui, Adrien o contem,la cu ciud ,e Marie4Anne, care se ,lim1a la 1raul groa0nicului La *ournelle. Ai )tii, domnilor, ce mi4a s,us maiestatea sa? Cum, doamn? tresri Adrien, care nu ,rea urmrea con3ersaia. Nu, s,use marc5i0a sur,rins, ma2estatea sa nu mi4a s,us <cum, doamn?=, ma2estatea sa m4a ,ri3it dre,t +n oc5i )i mi4a s,usC <domni)oar de la 9orto Ma0arini B ,e atunci eram domni)oar B oc5ii 3o)tri sunt ca ni)te cr1uni a,rin)iC cine4i ,ri3e)te se arde;= Iat ce mi4a s,us regele, care ,e 3remea aceea era +nc 7oarte 7rumos )i ,ot s 3 asigur c doamna de Maintenon a ,rut 7oarte nelini)tit. Floris )i Adrien ,lir, cci marc5i0a se ,ornise s le ,o3esteasc tinereea ei la curtea lui Ludo3ic al PI64lea. ra un co)mar, iar cldura de3enea din ce +n ce mai +n1u)itoare. 'n s7(r)it, ,e la ceasurile dou du,4amia0, se +ntoarser cu toii la castel ,entru masa de ,r(n0. 'ndre,t(ndu4se s,re su7rageria de 3ar, Floris +ncerc s 3or1easc cu 9auline,
##H

Jacqueline Monsigny

dar aceasta +)i duse un deget la 1u0e )i4i strecur c(t al cli,i un 1ileel. 9entru Floris, +ncolit +ntre /iane )i :ortense cea gras, masa dur o 3e)nicie. Nici Adrien, a)e0at +ntre marc5i0 )i marc5i0, nu se distra mai mult. !ucatele se succedau +ncetG dac a3erea lui Mailly4!resle era 7oarte )tir1it, +n sc5im1 7erma castelului le ,ermitea +nc s se +n7ru,te din ,lin. 'n alte +m,re2urri, du, o asemenea ca3alcad, cei doi 7rai ar 7i 7cut cinste mesei, dar ,ri3eli)tea 9aulinei care g(ngurea la nero0iile domnului de 6intimille +i tia a,etitul lui Floris, c5inuit de o 7urie st,(nit. C(t des,re 7ratele lui, se c0nea s urmreasc 7lecreala marc5i0ei, care continua s4i ,o3esteasc toate cu3intele ,e care r,osatul rege le adresase ei )i tuturor mem1rilor numeroasei sale 7amilii. Floris 3oia cu dis,erare s citeasc 1iletul 9aulinei, dar nu i01utea, cci /iane )i :ortense +l co,le)eau cu atenia lor. C(nd trecur +n s7(r)it +n salon, unde se ser3eau rcoritoarele, Floris se a,ro,ie de o 7ereastr )i, ,re7c(ndu4se c admir ,ri3eli)tea ,arcului, des7cu re,ede 1iletul )i citiC *u trebuia s vii, 7loris. 1reau s m mrit cu domnul de 1intimille. !re#ena ta compromite totul. !lecai, o s ne revedem mai tr#iu, !auline Literele +i 2ucau +naintea oc5ilor. Se +ntoarse )i o 30u ,e 9auline care4l ,ri3ea. Ca s nu4i o7ere ,lcerea de a contem,la durerea lui, se 7cu c r(de de glumele :ortensei. Floris +l cut din oc5i ,e Adrien )i4l 30u 3or1ind cu +nsu7leire /ianei. /eduse c el nu ,rimise nici un 1ilet. Cei doi tineri +)i luar cur(nd rmas 1un de la ga0de. Floris, cu su7letul negru de 7urie, se +nclin +n 7aa domnului de 6intimille. Adrien, dim,otri3, ,rea s 7ie +n cele mai 1une relaii cu La *ournelle, care4l in3it s4i 3i0ite0e domeniile. O s4i art ia,a mea neagr, dragul meu, un ade3rat dia3ol, un ade3rat dia3ol; Mai trecei ,e la noi, tinerii mei ,rieteni, s,use marc5i0a de ,e ,eron, mai )tiu o mulime de +nt(m,lri cu r,osatul rege )i, cum 3d c 3 ,lac, o s 3i le ,o3estesc. Floris )i Adrien galo,ar mult 3reme 7r s sc5im1e 3reo 3or1. Cel care ru,se tcerea, i01ucnind +n r(s, 7u AdrienC Floris, +i aduci aminte c nu mai demult dec(t a0i4diminea s,uneam c 7etele ne iu1esc? Nu 3d nimic 3esel +n asta, s,use Floris ,osomorit, ine, cite)te 1iletul ,e care l4am ,rimit. Adrien +l citi cu interes )i se ,use )i mai tare ,e r(s. Uite, s,use el scotocind +n 1u0unarul de la 3est, cite)te )i tu ce am ,rimit eu. *u trebuia s vii, Adrien, vreau s m mrit cu domnul La Tournelle. !re#ena ta compromite totul. *e vom vedea mai tr#iu. Semnat9 $arie-Anne . 6eselia lui Adrien era moli,sitoare. Floris +nce,u s sur(d. Acelea)i 1ilete; 6a s 0ic le4au scris +m,reun. Adrien, suntem ni)te neg5io1i, am 7cut dou0eci de leg5e degea1a. Nu c5iar degea1a, 7rate, ,entru c am a7lat totul des,re marele rege, s,use Adrien str(m1(ndu4se de r(s. :o5otele de r(s ale lui Adrien +l cu,rinser +n cur(nd )i ,e Floris. Ce mutre a3eam c(nd am a,rut ,e ,elu0 su1 oc5iul temutei marc5i0e; A5; )i tu care nu i01uteai s4i termini 7ra0a cu mulumirile )i cu in3itaia. Adrien, s,use Floris sug5i(nd de r(s, am 7ost minunai am(ndoi ,e l(ng groa0nicii logodnici al acestor domni)oare. /a, ai dre,tate, Floris. Noroc c erai )i tu acolo. /e ce? +ntre1 Adrien. C(nd suntem +m,reun, nu ni se ,oate +nt(m,la nimic, dar dac eram singur, cred c o luam la 7ug. *u, Floris, tu care te re,e0i +ntotdeauna cu ca,ul +nainte, )i de4a1ia du, aceea c5i10uie)ti?
##I

Ciclul Floris Floris, dragostea mea

/a, ,entru c 3e0i, Adrien, eram nenorocit )i cred c mai sunt )i acuma. Adrien se ridic +n scri )i4l 1tu ,e umr. Nu, asta nu, n4o s 7im niciodat ne7ericii din ,ricina 7emeilor. Floris se +nl la r(ndul lui +n scri, +i ddu c(i3a g5ioni 7ratelui su, )i de4a1ia du, aceea r(se cu ade3rat. Noi o s le 7acem s su7ere )i o s le ,rsim de +ndat ce ne 3or iu1i. Adrien, ai dre,tate, tre1uie s trim. S trim )i s iu1im, s intrm +n slu21a regelui, s ne ducem la curte )i s mergem la r01oi. Adrien strigC :ai s 2urm c n4o s ne des,rim niciodat, c o s ne urmm +ntotdeauna unul ,e altul )i, c o s ne iu1im. C(nd unul 3a 7i +n ,rime2die, cellalt +l 3a a,ra. Noi doi, Floris, 3om 7i de ne+n3ins. S 2urm, 7rate. Cei doi tineri, deodat serio)i, desclecar )i, ridic(nd m(na, re,etar unul du, altulC Jur +n 7aa lui /umne0eu )i +n 7aa oamenilor s4mi a,r 7ratele, s4l a2ut )i s4l urme0 ,retutindeni. /u)manii lui 3or 7i du)manii mei, ,rietenii lui 3or 7i ,rietenii mei )i soarta lui 3a 7i soarta mea. Ca s4)i ascund tul1urarea, srir +n )a )i lsar caii s galo,e0e +n 3oie s,re Morte7ontaine. Se lsa noa,teaG o cucu3aie i,. Cu,rin)i de o sinistr ,resimire, Floris )i Adrien se +n7iorar. Capitolul XXVIII Floris, dragostea mea, am s mor. Ma-imilienne +ncearc s se ridice ca s m(ng(ie 1uclele negre ale 7iului ei. Acesta +i rs,unse cu un sus,in +n1u)it. Mam, mam scum,, gemu Floris, a3em ne3oie de tine, nu ne ,rsi. Ma-imilienne sur(se cu duio)ie. C5i,ul ei 7rumos era ,alid, cris,at de durerea cum,lit care +i s7()ia ,ie,tul. Cearcne negre +i +ncon2urau oc5ii mari ce ,reau +n7undai +n or1ite. 9rul ei lung, castaniu, ,resrat cu 7ire al1e era rs,(ndit ,e ,ern. Ma-imilienne +ntoarse ca,ul )i4l 30u ,e Adrien care +ngenunc5ease de ,artea cealalt a ,atului. ra cu7undat +ntr4o de0nde2de 7r margini. Fiule, tu e)ti cel mai 3(rstnic, urma)ul conilor de 6illeneu3e4Caramey, i4i +ncredine0 ,e Floris )i ,e !a,tistine. Res,iraia Ma-imiliennei se 7cu )uiertoareG g(7(ia. Fruntea i se +m1ro1onise cu ,icturi de sudoare rece. Lini)tii43, doamn contes, gemu lisa, doctorul 34a s,us s nu 3or1ii, 3 o1ose)te. Oc5ii Ma-imiliennei a3ur acea licrire +ndr0nea )i +nc,(nat care +i 7usese at(t de drag lui 9etru. S nu 3or1easc, ce ,rostie; a3ea at(tea lucruri de s,us )i simea c ceasurile +i erau numrate. /e 0ece 0ile Ma-imilienne se lu,ta cu moartea )i 7iii ei stteau cu sc5im1ul, 0i )i noa,te, la c,t(iul ei, +m,reun cu credincio)ii lor to3ar)i. !unul doctor *ellier nu le lsase dec(t ,uine s,eraneC Atiina noastr e ne,utincioasG s4ar 0ice c inima nu mai are c5e7 s 1at. *inerii erau s7()iai de remu)cri. Ma-imiliennei i se 7cuse ru +n 0iua c(nd galo,au s,re castelul Mailly. C(nd se +ntorseser la Morte7ontaine, "r8goire +i a)te,ta la intrarea +n ,arcC A5; domnule Adrien, domnule Floris, iat43 +n s7(r)it; /oamna contes, c(nd )i4a 3enit +n 7ire, 34a c5emat, 3enii, re,ede, re,ede; /ar doctorul a3ea dre,tate, era o lu,t inegal, cci Ma-imilienne nu mai 3oia s triasc. O s,eran ,usese st,(nire ,e eaC credina c a3ea s4i re+nt(lneasc ,e 9etru. 'l ,ri3i ,e Floris cu oc5ii ei ar)i de su7erin, a,oi +)i ,lim1 degetele str3e0ii ,e o1ra0ul t(nrului, de ,arc ar 7i 3rut s +nti,reasc +n ele, ,entru totdeauna, trsturile lui. /ragostea mea, ce mult semeni cu tatl tu. Floris )i Adrien se ,ri3ir mirai. Mama lor nu 3or1ea niciodat de contele Amed8e de
##%

Jacqueline Monsigny

6illeneu3e4Caramey. !nuiser totdeauna c moartea tatlui lor )i na)terea !a,tistine; erau legate de un mister. /ar din res,ect, n4o +ntre1aser nimic ,e Ma-imilienne. /eodat o durere mai ,uternic dec(t celelalte +i smulse un geamt Ma-imilienneiC 3ederea i se +ntunec )i ddu oc5ii ,este ca,. Se +n1u)eaG Floris )i Adrien se re,e0ir s ridice +n 1rae tru,ul acela at(t de u)or din care 3iaa +)i lua 01orul. /in ad(ncul +nc,erii se au0ir 5o5ote de ,l(ns. Uria)ul Feodor ,l(ngea ca un co,il. O5; 1arinia, gemea el, tu erai soarele nostru. Li Qang, 7r o 3or1, scoase din 1u0unar o mic 7iol )i o a,ro,ie de nrile Ma-imiliennei a crei 7a era at(t de ,alid, +nc(t ai 7i 0is c a )i murit. 'ncet, +ncet, +nce,u s res,ire, o1ra2ii ,rinser ,uin culcare )i oc5ii, care cu o cli, +nainte nu mai 0reau, +)i redo1(ndir 3ederea. Ma-imilienne +nelese c4i mai rmsese mai ,uin tim, dec(t cre0use. *re1uia s 3or1easc. 9rieteni, a,ro,iai43, cci nu mai 3d 1ine. "lasul i se au0ea mai mult ca un g(7(it, dar +n ,ri3ire i se citea o 3oin de 7ier. *re1uie s4mi iau rmas 1un, dar nu m ,l(ngei, ,entru c 3oi rm(ne totdeauna alturi de 3oi ca s 3eg5e0 asu,ra 3oastr. O5; 1arinia, nu ,lecaG 7r tine suntem ,ierdui; !unul meu Feodor, s,use Ma-imilienne cu un sur(s sla1, cum mai iu1eam ,uterea )i 1untatea ta. Cum iu1eam c5i,ul )i cicatricele tale, cci erai ,rietenul meu. Ai tu, credinciosul meu Li Qang, mi4ai sal3at 3iaa )i ai sal3at 3iaa co,ilului meuG nu am trit +ndea2uns ca s4i mulumesc. Micul asiatic se ls s cad alturi de ,rietenul lui, Feodor. Nu ,l(ngea, dar +n oc5ii si migdalai se citea o ad(nc de0nde2de. /e4ar ,utea !udd5a s ia 3iaa lui Li Qang ca s nu te duc ,e tine +n grdinile lui +nmiresmate, Sur(s4de46ar, cci mulumit ie 1ietul scla3 are o 7amilie. /oamn contes, a5; doamn contes; gemeau lisa )i "r8goire, tre1uie s 3 lu,tai. Nu mai ,ot, ,rieteni, 3 mulumesc. Mulumesc, lisa, mulumesc, "r8goire, ,rietenia 3oastr m4a susinut )i m4a 7cut s triesc. 6 cer tuturor s ,strai 7iilor )i... )i 7iicei mele aceea)i credin. O5; !arinia, i4o 2urm, s,user Feodor )i Li Qang ,rintre sus,ine. /oamn contes, nu4i 3om ,rsi niciodat. Mulumesc, ,rieteni, adug Ma-imilienne, 3 s,un adio... acum, lsai4m singur cu Adrien. Floris tresri. Mam, mam, )i eu? Ma-imilienne 3or1ea din ce +n ce mai +ncet. Ridic m(na ca s m(ng(ie +nc o dat o1ra0ul drag al 7iului ei, dar nu mai a3u ,utere. *re1uie s m la)i singur cu 7ratele tu. *e 1ine4cu3(nte0, co,ilul meu drag. Adio, adio, micul meu ,rin. Feodor )i Li Qang se a,ro,iar de Floris care nu se ,utea ridica de l(ng ,atul mamei lui. /u4te, du4te, Floris, tre1uie s ai gri2 de !a,tistine, +m1ri)ea04o din ,artea mea... e ,rea micu ca s m 3ad... s,une4i, s,une4i mai t(r0iu, c... o iu1eam. Floris ie)i din camer cltin(ndu4se de durere. Nu ,utea +nelege ce i se +nt(m,l. I se ,rea c trie)te un 3is ur(t )i totu)i +ncerca s mai s,ere. C(nd u)a se +nc5ise, Ma-imilienne lu m(na lui Adrien, +l trase s,re ea )i se ridic +n ca,ul oaselor cu un rest de energie de care 7iul ei n4o mai credea +n stare. Adrien, 7iule, ascult4m 1ine cci 3ei 7i ultima 7iin creia +i 3oi 3or1i. Mam, mam, ,rotest Adrien, o s te +nsnto)im. Nu 7iule, am mai a3ut )i +nainte cri0e de care n4am ,omenit nimnui. /e c(i3a ani, simt c 3iaa m ,rse)te, dar 3oiam s triesc ca s 3d a2un)i 1r1ai. Acum, a sosit 0iua aceea )i tre1uie s ,rsii cui1ul. *e ascult, mam. 'nainte de4a muri, tre1uie s4i destinui o mare tain. *u e)ti contele de 6illeneu3e4 Caramey )i numai tu tre1uie s a7li totul. Atiu c ai s ai +ntotdeauna gri2 de 7ratele tu
##K

Ciclul Floris Floris, dragostea mea

)i de sora ta, de aceea ascult4m 1ine. Am ,ctuit 7a de tatl tu, Amed8e de 6illeneu3e... Ai Ma-imilienne +)i ,o3esti +ntreaga 3ia 7iului su mai mare. Cum +l iu1ise ,e ar. Cum cre0use c Amed8e murise +n strada Suincam,oi-, cum se nscuse Floris la !a@u, ura +m,rtesei, moartea lui 9etru, 7uga, cum +l re+nt(lnise ,e Amed8e +n 3ia la Marsilia )i 3icle)ugul ,us la cale ,entru ca !a,tistine )i Floris si 7ie acce,tai de ctre societate. Ma-imilienne mrturisi totul. Adrien era al1 ca 3arul. Fiule, am ,ctuit. M +n3inuie)ti? Nu, mam, te iu1esc la 7el de multG numai 7atalitatea e de 3in. 6a s 0ic, Floris nu mi4e 7rate dec(t ,e 2umtate, iar !a,tistine mi4e sor doar ,e 2umtate. i nu sunt +nrudii unul cu cellalt )i tatl meu ,oate c trie)te +nc. *atl meu, tatl meu, re,et t(nrul ,e un ton 3istor. Nu, lini)te)te4te, mam, de 7a,t +nc din Rusia, de c(nd nu eram dec(t un co,il, 1nuiam ce3a. !nuiam c o tain ne +n3luie. C Floris este 7iul arului, iar !a,tistine ne,oata unui 1andit, nu sc5im1 cu nimic lucrurile ,entru mine, +i iu1esc tot at(t de mult. Ma-imilienne o1osise, dar +n ,ri3ire i se 3edea 3oina de a merge ,(n la ca,t. Atiu, 7iule, c ai s 3eg5e0i totdeauna asu,ra lui Floris. Cu toate acestea, m nelini)te)te soarta lui, cci seamn a)a de tare cu 9etruC are energia dar )i m(inile lui. 'mi ,romii s4l a2ui totdeauna? Adrien +ncu3iin din oc5i. Mai ascult ce3a, +nc n4am terminat, adug Ma-imilienne g(7(ind, cci +i 3enea din ce +n ce mai greu s 3or1easc. 'n ,i3niele de la /u1ino, 9etru a ascuns o comoar. Aurul de acolo este al lui Floris )i tu 3ei 5otr+ cli,a c(nd s4i ,omene)ti de el. /a, mam, de ce nu i4o s,ui c5iar tu lui Floris? Nu, Adrien, e +nc ,rea t(nr )i se a,rinde cu u)urin, tu e)ti singurul ,strtor al secretului. Ai Ma-imilienne +i e-,lic lui Adrien cum se ,utea ,trunde +n ,i3niele de la /u1ino ,rin statuia /ianei. Ma-imilienne se ls s cad ,e s,ate, 7ulgerat de4o durere cum,lit. Adrien se re,e0i s4i dea s miroas ,uin s,irt. /in nou, Ma-imilienne +)i re3eni dar nu mai a3ea dec(t o licrire de 3ia. Se aga de 7iul ei )i murmurC Ia si,etul, desc5ide4l )i 3e0i c ,e 7undul lui e o scrisoare, am ,regtit4o de mult... o 3ei duce tu +nsui +m,reun cu Floris. Ai +neles, Adrien? *(nrul ,ri3i scrisoarea +nmrmurit. /ar, mam, niciodat, niciodat n4o s ,utem a2unge, ,(n la el. !a da, 1a da... nd2duiesc s4)i aduc aminte... da... ,oate... a5; Adrien, 7iule, ia4 m +n 1rae. Adrien se re,e0i s,re mama lui. Ma-imilienne ,ri3ea de,arte, oc5ii ei nu4l mai 3edeau ,e 1iat. A3ea c5i,ul sur(0tor, luminat de 7ericire. Adrien +nelese c Ma-imilienne trecuse ,e lumea cealalt. Ce 7rumoas e mu0ica asta... Adrien, cine sunt toi ace)ti oameni din camer care +mi sur(d )i +mi +ntind m(inile?... Adrien 5o5oti, )tiind c acesta era s7(r)itul. Ao3i o cli,, gata s4l c5eme ,e Floris, a,oi tem(ndu4se ca Ma-imilienne s nu 3or1easc +n delirul ei, 5otr+ s rm(n singur cu mama lui. O str(nse la ,ie,t ca )i cum ar 7i 3rut s4i insu7le 3ia )i4i aco,eri 7runtea de srutri. /eodat, Ma-imilienne scoase un strigt de 7ericire, se ridic )i +ntinse m(inile. 9etru, 9etru, iat4te, dragostea mea, ai 3enit s m caui, +n s7(r)it sunt a ta... 9etru. Ai Ma-imilienne se ,r1u)i +n 1raele tremur(nde ale lui Adrien, care o +ntinse 1ini)or ,e ,at, +i m(ng(ie ,rul lung )i4i +nc5ise ,entru totdeauna 7rumo)ii ei oc5i de culoarea 3ioletei. /urerea lui Adrien era ce3a mai ,uin 3iolent acum, de c(nd +)i 30use mama at(t de 7ericit, +nc(t i se ,rea cu ade3rat c marea dragoste a 3ieii ei 3enise s4o caute ,entru a o duce +n Rai. Adrien se ridic )i se +ndre,t s,re u), a,oi se r0g(ndi )i se duse s ia de ,e msu scrisoarea ,e care mama sa i4o ,regtise. O cercet cu atenie, a,oi o ascunsese +ntr4un 1u0unar al 5ainei )i de4a1ia atunci se duse s desc5id u)a. 'n camera alturat, toi
##$

Jacqueline Monsigny

a)te,tau cu nelini)te )i +neleser de+ndat totul din ,ri3irea dis,erat a lui Adrien. 9reotul care o +m,rt)ise ,e Ma-imilienne se scul +n ,icioare )i +nce,u s citeasc rugciunea ,entru mori. Floris se arunc +n 1raele 7ratelui su. /ou 0ile mai t(r0iu, cei trei or7ani urmau cortegiul 7une1ru al mamei lor. *oi ranii din +m,re2urimi se adunaser s a)te,te trecerea sicriului. Oamenii aceia de trea1 sus,inau ,entru c Ma-imilienne a3usese totdeauna ,entru ei o 3or1 1un sau un gest sim,lu )i cald. C(nd au0ea c o 7amilie se a7l la anang5ie, a,rea +ntotdeauna 7r 3(l3 mult, ca s4i +m1r1te0e ,e ne7ericii. Floris )i Adrien o ineau ,e !a,tistine de m(n )i cei trei a,roa,e c nu mai simeau durereaG erau cu,rin)i de un 7el de a,atie. 'n tim,ul slu21ei, Floris a3u im,resia c se dedu1lea0. C(ntecele acelea +i aminteau ce3aC ,ri3irea lui o +nt(lni ,e cea a lui Adrien )i +neleser. C(nd3a, ascultaser o alt slu21 ,entru mori +n 7ortreaa 9etru )i 9a3el. C(ntecele nu erau acelea)i, dar )i atunci +ngro,au o 7iin iu1it. Floris c0u +n genunc5i ,e scaunul de rugciune. 'n3a de t(nr s ,oarte ,o3ara unei mari dureri. Cortegiul ,orni s,re cimitir. Ad(ncii +n su7erina lor, Floris )i Adrien nu 1gar +n seam 1erlina tras de ,atru cai isto3ii )i ,lini de ,ra7 care +ncon2ur 1iserica )i se o,ri +n ,ia. /in ea co1or+ un 1r1at +m1rcat +n negru. Nu i se 0rea 1ine c5i,ul, dar se g5icea de la ,rim 3edere c era o1i)nuit s comande. Mai muli rani se +ntoarser, mirai s4l 3ad ,e acest necunoscut care urma cortegiul. Ca3oul 7amiliei de 6illeneu3e4Caramey era desc5is. 9reotul 1inecu3(nt o ultim dat sicriul Ma-imiliennei )i ,atru oameni +l co1or(r cu a2utorul 7r(ng5iilor. A5; co,iii mei, 1ieii mei co,ii; o ,rieten at(t de 1un; Ce tristee s 3edem c ne ,rse)te at(t de cur(nd; Nuc, Floris se uita la marc5i0a de Mailly4!resle care se a7la +n 7aa lor, +ncon2urat de +ntreaga 7amilie. /umne0eule din ceruri, ce gro03ie; C(nd m g(ndesc c doar cu dou s,tm(ni +n urm stteam de 3or1 +m,reun; !aronul Mailly +)i )tergea oc5ii +nro)ii. Floris nici nu simi m(inile 9aulinei care i le luau ,e ale luiG totul i se ,rea at(t de de,arte, a,roa,e ireal. A,oi, du, alte c(te3a 7amilii no1ile din +m,re2urimi, ranii +nce,ur s treac ,rin 7aa tinerilor. Nu4i 3or1, o s ne ,ar ru du, doamna contes. Cimitirul se goli ,uin c(te ,uin )i cei trei or7ani se ,omenir singuri, +ngenunc5eai +n 7aa morm(ntului mamei, lor, ne+nstare s se des,rind de4acolo. !r1atul +m1rcat +n negru care se s,ri2inise de o ca,el scund +i o1ser3a cu atenie, de du, o coloan. /eodat "r8goire se ridic )i, +nceti)or, se a,ro,ie de tineri. /omnule conte, domnule ca3aler, e tim,ul s ne +ntoarcem la castel, domni)oara !a,tistine e mic )i o1osit, 3enii; Floris )i Adrien se ridicar mirai. Niciodat +nsoitorii lor nu li se adresaser cu aceste titluri, la care, de alt7el, a3eau dre,tul. *oi slu2itorii a)te,tau res,ectuos ordinele lor. Cei doi tineri +neleserC acum ei erau st,(nii )i nimeni nu a3ea s mai ia 5otr(ri ,entru ei. 6iitorul lor +nce,ea la ,oarta cimitirului unde contesa Ma-imilienne se odi5nea ,entru totdeauna. 'n tcere, o ,ornir +na,oi ,e drumul s,re castel. !r1atul +m1rcat +n negru +i urm, a,oi ,ru c se r0g(nde)te )o,tind ,entru el +nsu)iC <:aide, am 30ut destul=. Sri s,rinten +n 1erlina ,e care o lsase +n ,iaa 1isericii )i4i strig 3i0itiuluiC La Fr8rot, re,ede; A,oi arunc o ultim ,ri3ire +n direcia gru,ului tcut )i cscC *rist 0i; 'n s7(r)it, ce3a +mi s,une c ne 3om mai +nt(lni, domnilor de 6illeneu3e4 Caramey. Capitolul XXIX 'ntr4o diminea de se,tem1rie, +nc 3ratic, cinci clrei ,trundeau +n 9aris ,rin ma5alaua Saint4Antoine. Mica tru, o lu a,oi ,e strada Saint4/enis unde trecerea ei st(rni glumele ,roaste ale ma5alagioaicelor, cci cel mai t(nr dintre clrei ,urta o
#>&

Ciclul Floris Floris, dragostea mea

maimu ,e umr. Ia te uit ce lig5ioan carag5ioas; Care din ei e lig5ioana? O5; o5; r(deau cumetrele, 5aide, s,une, 1iea) 7rumos, 3ii s te 5(r2one)ti niel cu noi? Mai taci, maic *ou1lanc, sau ai s te tre0e)ti cu do1itocul, strig o ne3ast tru,e). Clreii +)i urmar drumul, semei, ca )i cum nimic nu s4ar 7i +nt(m,lat, dar se ,utea 3edea du, c(t de ro)ii erau urec5ile celui mai t(nr c ,rimirea 9arisului +l sur,rindea ,uin. Cei cinci to3ar)i de drum str1tur 9lace Royale, a,ucar a,oi ,e strada Ferronnerie, urcar strada Saint4:onor8, ie)ind tocmai la 9ont4Neu7. Clo,otele de la Samaritaine, un 3ec5i edi7iciu care mai 7urni0a +nc a,a ,ari0ienilor, sunar cele dous,re0ece 1ti ale amie0ii )i t(nrul desclec, +nc(ntat de ,ri3eli)tea acestui ,od cele1ru +n toat uro,a. Cei ,atru to3ar)i al lui +l urmar de+ndat, +ncredin(nd 7r(iele cailor unui ,u)ti de 3reo 0ece ani, cu o 7a )ireat )i 3esel, care +n sc5im1ul a doi soli 7gdui s le ,0easc animalele. Cli,ind din oc5i, +n 7elul acela ,ro,riu )trengarilor ,ari0ieni, mucosul adugC 6d du, +n7i)area 3oastr, monseniorilor, c 3enii ,ro1a1il din ,ro3incie. /ac nu a3ei 5an, ,ot s 3 art eu unul 7oarte 1un )i nu ,rea scum,. Au0indu4se tratat dre,t ,ro3incial, t(nrul ca3aler se +nro)i din nou la aceast 2ignire )i m(r(iC Ce te 1agi, 5aimana, 3rei s te esl? Se au0i un 5o5ot de r(s. Las4l, Floris, ,oate c 5anul lui s ne 7ie de 7olos. La urma urmei 1iatul sta are dre,tate, suntem ni)te ,ro3inciali 'ntr4ade3r, era 3or1a de Floris )i de Adrien care4)i 7ceau intrarea +n 9aris, urmai de credincio)ii lor +nsoitori Feodor, Li Qang )i "r8goire. Floris era ,rea o1i)nuit cu to3r)ia acestora ca s ,oat +nelege mirarea ,ari0ienilor 7a de ciudata lor escort. *re1uie totu)i s recunoa)tem c a,ariia celor doi tineri seniori +m1rcai +n 3este scurte elegante dar ,uin demodate )i urmai de un uria) cu o1ra0ul +nsemnat de o cicatrice, de un asiatic mic cu oc5i migdalai )i de distinsul "r8goire cruia 3(rsta +i ddea +n7i)area unui notar la ,ensie, era un s,ectacol care, ,e 1un dre,tate, a3ea de ce s uimeasc mulimea de gur4casc Mai cu seam "eorges4Al1ert, crat ,e umrul lui Floris, atrgea ,ri3irile, dac nu cum3a de 3in era 7rumuseea t(nrului. O 7rumusee de care el nu4)i ddea c(tu)i de ,uin seama. Cu toat 1ucuria de a desco,eri 9arisul, Floris nu era mai ,uin de0orientat de 7or7ota ora)ului, ,entru care 3iaa lini)tit de la Morte7ontaine nu4l ,regtise deloc. Adrien, a crui 7ire era mai ,uin dintr4o 1ucat, se ada,ta mai 1ine dec(t 7ratele su. Ai unde4i 5anul tu, 1iete? +ntre1 el strecur(nd +nc un sol +n m(na mai mult sau mai ,uin curat a golna)ului. :anul :rand-C'arlemagne din strada F8rou. 7oarte a,roa,e de aici, monseniore. i 1ine, ai s ne conduci acolo. Atenia tinerilor 7u atras de rcnetele c(tor3a 3i0itii de cas mare care nu mai i01uteau nici s +nainte0e )i nici s dea +ndrt cu rd3anele lor. Circulaia se +ncurcase 7r c5i, de ie)ire, dar nimeni nu4)i 1tea ca,ul ,entru c era doar o o1i)nuit +nt(m,lare 0ilnic. Floris ddu ca,ul ,e s,ate )i 30u statuia ec3estr a lui :enric al I64 lea care se +nla +n mi2locul ,ieii. Regele4!er1ant ,rea s arunce o ,ri3ire )ireat )i +ngduitoare asu,ra agitaiei care domnea la ,icioarele lui. Floris +)i scoase tricornul )i salut statuia, imitat ,e dat de Adrien. Cei doi 7rai i01ucnir +n r(s. A5; 7rate, s,use Floris, suntem la 9aris )i 1unul rege :enric ne4a dat 1inecu3(ntarea. *inerii ,etreceau de minune, ,uin 0,cii de 0gomotul )i de 7or7ota cu care nu erau o1i)nuii. /in ,ragul dug5enelor ridicate ,e ,od, dug5engiii +i agau ,e trectori, +ncerc(nd s le 3(nd tot 7elul de nimicuri ciudate. O5; monseniorilor, intrai 3 rog )i ,ri3ii ,srile mele, a3ei o maimu, 3d c iu1ii animalele. 6enii s gustai din turta mea dulce, e cea mai 1un din ora). Cum,rai 1om1oanele mele.
#>#

Jacqueline Monsigny

i; tinerilor, am gogo)i cu 1r(n0. Floris )i Adrien treceau de la o dug5ean la alta, +nc(ntai de ceea ce 3edeau. A2unser ast7el +n 7aa unei estrade unde un nenorocit lsa s i se scoat un dinte de ctre un 1r1ier cele1ru, al crui )or ,tat de s(nge te 7cea s te g(nde)ti mai degra1 la un mcelar. A2utorul lui, un 7el de ro)co3an cu 7runtea +ngust, 1tea cu toat ,uterea +ntr4o to1 ,entru a aco,eri urletele ,acientului, +n tim, ce o mulime de gur4casc ,ri3ea scena str(m1(ndu4se de r(s, s,re marea mirare a lui Floris. Ce3a mai de,arte, un cer)etor or1 cu 7aa aco,erit de 1u1e +ntindea o ti,sie de lemn, mormindC Fie43 mil de un 7ost soldat al marelui rege. Florie )i Adrien, mi)cai de at(ta mi0erie, aruncar c(i3a soli omului care murmurC Mulumesc tinerilor )i 7rumo)ilor mei seniori. Floris, sur,rins se uit la 7ratele su. /ar de unde )tie c suntem tineri? "r8goire sur(se. un cer)etor de meserie, domnule ca3aler. Ce s,ui, "r8goire? +ntre1 Adrien. /a, domnule conte, la 9aris sunt muli cer)etori ,re7cuiG sta cred c4)i 0ugr3e)te 1u1ele ,e 7a +n 7iecare 0i )i 3ede tot at(t de 1ine ca )i dumnea3oastr )i ca mine. Floris )i Adrien cltinar din ca,, mai a3eau multe de +n3at des,re 9aris. i; tinerii mei seniori, a,ro,iai43. 9entru un sol, ngle0ul4cu4guler4gal1en 3 cur de noroi. Amu0ai, Floris )i Adrien se a,ro,iar de omul care se ,use ,e trea1, scui,(nd energic ,e ci0mele lor ,r7uite. /e ce 3 c5eam ngle0ul4cu4guler4gal1en? +l +ntre1 Floris ,e omul a,lecat la ,icioarele lui. Cellalt +nl ca,ul )i4l ,ri3i cu o nuan de dis,re ,rietenos. Se 3ede c 3enii din ,ro3incie, tinerilor, aici ,e 9ont4Neu7 ne4am uitat cu toii numele de 1ote0, dar ,utei gsi de toateC dorii o 7at, iat4o ,e Vou0ou negresa, ,e Maura sau Circa0ianaG un scri1 ,entru a 3 scrie scrisorile 3oastre de dragoste? iat4l ,e Si1ius, ,oetul cu o ung5ie lung ,e care anume nu )i4o taie. 6rei ali7ii ,entru rnile tru,ului sau ale su7letului? le ,regte)te Mondor. /orii s 3 scoatei un dinte? +l a3ei ,e "rand *5omas ,e care +l 3edei ,e estrad l e rege ,e 9ont4Neu7, dar +ntr4o 0i +)i 3a ,ierde regatul )i 3a 7i ,oate r(ndul lui "ros "uillaume, ursarul, s4l +nlocuiasc. Ai cine e t(nra 7at care dansea0 acolo? +ntre1 Floris. A5; ea, t(nrul meu senior, s,use ngle0ul4cu4guler4gal1en, ea e soarele, ,rim3ara tagmei 3aga1on0ilor. Se nume)te !elle Rose. 'm,re2urul dansatoarei care atrsese ,ri3irea lui Floris se str(nsese lumea. Fata scutura o tam1urin +n tim, ce un ,itic c(nta dintr4un 7el de 7luier ,ri3ind4o cu adoraie. Fustele ei se +n3ol1urau +n 2urul ,icioarelor descule ,e care dansul le de0golea din c(nd +n c(nd /in +ntreaga ei 7,tur se des,rindea un aer de sntate )i 7ericire c(nd +)i scutura ,rul lung, negru )i r(dea art(ndu4)i dinii al1i )i ascuii. Floris )i Adrien mulumir engle0ului cu guler gal1en ,entru in7ormaiile date )i se +ndre,tar s,re dansatoare. Aceasta se o,ri +ntr4un t(r0iu, 7r s ,ar deloc ostenit, )i +nce,u s 7ac c5eta. *rec(nd ,rin 7aa lui Floris, +l ,ri3i cu +ndr0neal )i +nce,u s4l m(ng(ie ,e "eorges4Al1ert, care4i trimise srutri, sco(nd mici i,ete de 1ucurie. Fata i01ucni +n r(s )i, ,un(ndu4)i ,umnii +n )olduri, e-clamC M +ntre1, co,il 7rumos, dac e)ti tot at(t de galant ca )i maimua ta. /omni)oar, s,use Floris +nclin(ndu4se, "eorges4Al1ert )i cu mine suntem su,u)ii 3o)tri ser3itori. Fata se +ntoarse )i adres(ndu4se cui 3oia s4o asculte, strig r(0(ndC :ei, 3oi; 1urg5e0ilor, 3 dai seama, mi4a s,us <domni)oar=, mie, !elle Rose; i 1ine, co,il 7rumos, nu4i 3oi cere dec(t un srut. Floris, s,re marea lui 7urie, simi c ro)e)te, cci mulimea care se +m1ul0ise +n 2urul lor +i +ncura2a cu glume. /a, un srut ,entru !elle Rose; Floris arunc o ,ri3ire 0,cit 7ratelui su )i4a,oi nemaiascult(nd dec(t de
#>>

Ciclul Floris Floris, dragostea mea

+ndr0neala lui 7ireasc, t(nrul erou de )ais,re0ece ani o lu ,e 7at de mi2loc )i o srut 0gomotos ,e am(ndoi o1ra2ii. Lumea a,laud r(0(nd. i, !elle Rose, asta e noua ta cucerire? Re0emai de o mag5erni, doi gentilomi de 3reo dou0eci )i cinci de ani asistaser la scen )i unul din ei, care +n ciuda cldurii +)i ascundea ,artea de 2os a o1ra0ului +n ,elerin, s,use tare cu 3ocea lui stranie, rgu)it, adres(ndu4se to3ar)ului suC 6e0i 6ille,ail, iat srutul curat al unui t(nr 7ecior. R(setele se +nteir. Rnit +n m(ndria lui, Floris se +ndre,t din s,ate, +l ridic cu gri2 ,e "eorges4Al1ert de ,e umrul su )i4l a)e0 +n 1raele lui !elle Rose. Adrien se uit nelini)tit la 7ratele su, ,entru c +i )tia 7irea re,e0it. Floris +)i croi drum ,rin mulimea care tcu, simind c se ,regtea un s,ectacol interesant, )i se +ndre,t s,re cei doi gentilomi. Silindu4se s4)i ,stre0e calmul, Floris rostiC /omnule, cred c nu am au0it 1ine ceea ce ai s,us. Cei doi 1r1ai se ,ri3ir )i r(ser )i mai tare. Nu domnule, rs,unse cel care se ascundea su1 ,elerin, ai au0it 1ine, am s,usC iat srutul curat al unui 7ecior. /e c(nd trecuse ,rin ,oarta Saint4Antoine, Floris simea cum urc +n el m(niaG r(seser de maimua lui, +l trataser dre,t ,ro3incial )i acum +l 7ceau 7ecior. ra ,rea de tot. Cu o siguran de care nu s4ar 7i cre0ut el +nsu)i +n stare, se +ntoarse s,re Adrien )i declar cu glas rsuntorC Ceea ce a s,us domnul +mi dis,lace. Adrien +nelese c era ,rea t(r0iu ca s4)i mai o,reasc 7ratele. /e alt7el, )i ,e el +n +ntr(tase tru7ia celor doi. 9ri3indu4i dre,t +n oc5i, se a,ro,ie de Floris )i s,useC Cine s,une ce3a care nu ,lace 7ratelui meu +mi dis,lace )i mie. La aceste cu3inte, Feodor, Li Qang )i "r8goire +)i 7cur de+ndat drum ,rin mulime )i 3enir s se a)e0e +ndrtul tinerilor lor st,(ni ,entru ca la ne3oie s le dea o m(n de a2utor. /in mulime se au0i un murmur cci cei trei erau +ndea2uns de 1ttori la oc5i. La +nce,ut r(seser de Floris, dar cei de 7a +nce,eau s arate res,ect 7a de un t(nr care a3ea o asemenea gard ,ersonal. Feodor domina mulimea cu statura sa +naltG cicatricele )i singurul lui oc5i se +ncreeau de 7urie. Li Qang +)i )i scosese ,umnalul )i se uita cu un aer 7ioros la cei doi care +ndr0niser s4l +n7runte ,e Floris. C(t des,re "r8goire, 7runtea lui ,le)u3 se 7cuse staco2ie de m(nieG nu mai arta deloc ca un notar res,ecta1il care ins,ir +ncredere. Acela dintre seniori care rs,undea la numele de 6ille,ail se a,lec s,re to3ar)ul su )i4i )o,tiC Mi se ,are c a3em de4a 7ace cu oameni a,arte, ar 7i tim,ul s4o )tergem. Omul cu ,elerina se ,regtea s s,ele ,utina, nu 7r regret, c(nd Floris sri la el strig(ndu4iC A5; nu, domnule, ar 7i ,rea u)or s sc,ai a)a de ie7tin. M socotesc 2ignit )i 3 rog s tragei sa1ia. /estul, domnule, s,use 6ille,ail. Ne a7lm ,e 9ont4Neu7, ,rietene. A7l c lumea nu se mai duelea0 ca ,e tim,ul regelui :enric. Se 3ede c tocmai al sosit din ,ro3incie, tinere. *ratat a doua oar dre,t ,ro3incial, Floris simi c4l cu,rinde ,o7ta de a ucide. Un soi de nor ro)u +i trecu ,rin 7aa oc5ilor. A5; a)a, domnule, url el +n culmea 7uriei, nu cu dumneata 3or1esc ci cu domnul care4)i ascunde 7aa )i care tre1uie s 7ie tare la) de3reme ce ,are at(t de gr1it s4o )tearg. La aceste cu3inte, 1r1atul cu ,elerina se +ntoarse, 7oarte 2ignit la r(ndul lui, )i ls s i se 3ad o1ra0ul, de o mare 7rumusee, luminat de oc5i mari, negri care 7ulgerau. Mi se ,are, domnule, s,use el cu 3ocea lui stranie )i rgu)it, c m4ai 7cut la). /a, domnule, la); :aidei, scoatei sa1ia din teac; url Floris +m1tat de ideea de a se 1ate +n duel ,entru ,rima dat +n 3iaa lui. Necunoscutul se +nclin )i rs,unse cu s(nge rece )i ,oliteeC /orinele 3oastre sunt ordine, domnule. /ar ,utem )ti cu cine a3em onoarea )i
#>E

Jacqueline Monsigny

,lcerea de a ne 1ate? Adrien 7cu un ,as +nainte )i rs,unse ,e acela)i ton, care de alt7el era tonul lui o1i)nuitC Sunt contele Adrien de 6illeneu3e4Caramey, domnule, )i doresc s slu2esc dre,t martor 7ratelui meu ca3alerul Floris de 6illeneu3e. /umnea3oastr, domnilor, adug el +nclin(ndu4se, ,utei a3ea ama1ilitatea de a ne s,une numele 3ostru? 6edem ,rea 1ine c suntei gentilomi, dar 1ine3oii a scu0a o curio0itate legitim ,e care 7r +ndoial o +m,rt)e)te )i 7ratele meu. C(nd Adrien +)i rostise numele, necunoscutul a3usese o u)oar tresrire de mirare, re,ede st,(nit, )i ,e 7aa lui a,ruse un oarecare interes. 'ntre1area dumnea3oastr nu este indiscret, domnule. Sunt contele de No1rou1 )i iat4l ,e to3ar)ul meu marc5i0ul de 6ille,ail. S,erm c ne 3ei considera destul de no1ili ,entru a +ncruci)a sa1ia cu noi. Adrien se +nclin )i Floris, iritat de toate aceste ,oliteuri, 7cu un ,as +nainteC /estule 3or1e. 'n gard, domnilor. Feodor se a,ro,ie de Adrien )i4i )o,ti +n ruse)teC !oierna)ule, 7aci o ne1unie. Atiu ,rea 1ine, Feodor, rs,unse Adrien +n aceea)i lim1. Li Qang +ncerc s4i atrag atenia lui Floris )i4i murmur ,e lim1a luiC Floare4de4Mai, o iei ra0na ca un m(n0 sl1atec. Contele de No1rou1 urmrise +ntreaga scen cu o ,ri3ire +n3eselit. ra lim,ede c aceast a3entur +l distra mult. *o3ar)ul su, dim,otri3, a3ea aerul 7oarte nelini)tit )i contrariat. 'n gard; strig din nou Floris )i lamele ()nir din teac. Cu ner1darea tinereii, Floris se arunc asu,ra inamicului su ,ersonal, contele de No1rou1. /e+ndat cele dou s1ii se a7lar anga2ate ,(n la gard. Floris era 5otr(t s nu cede0e teren )i ad3ersarul lui 7u acela care 7cu un ,as +ndrt. Aceast 3ictorie +l +m1at ,e Floris dar trium7ul lui 7u de scurt durat, cci contele de No1rou1 era un 1r1at ,uternic )i 1ine 7cutC un ad3ersar de temut care ,ara toate lo3iturile. 'ntre tim,, Adrien scrima cu tot at(ta calm )i metod de ,arc s4ar 7i a7lat +ntr4o sal de arme. Ad3ersarul lui, marc5i0ul de 6ille,ail rm(nea +n de7ensi3, interes(ndu4se mai mult de duelul ,rietenului su dec(t de al lui. 9rea ,reocu,at )i ,ri3ea +ntruna +n 2ur, ca )i cum ar 7i a)te,tat ,e cine3a sau ce3a. Feodor, Li Qang )i "r8goire urmreau lu,ta cu +ngri2orare, +n tim, ce nenumraii gur4casc ,ariau ,e +n3ingtori. u ,arie0 ,e cei doi 7rai, strig o 7emeie +n 3(rst, crat ,e aco,eri)ul unei dug5ene, ca s 3ad mai 1ine lu,ta. N4ai nimerit4o, 1tr(no, +i rs,unse cer)etorul or1G eu ,arie0 ,e seniorul cu o +n7i)are at(t de m(ndr. Mulimea scoase un <a5;= cci Floris, ener3at c ad3ersarul lui +i rs,undea la toate lo3iturile, ,ro7itase de cli,a +n care contele de No1rou1 7cuse un ,as lateral. Lama lui No1rou1 de3ie din linie, Floris dega2, 7and )i +)i 0g(rie ad3ersarul la umr. O,re)te, domnule; strig No1rou1 sur(0(nd, e o ,lcere s te 1ai cu dumneata. /ar, rs,unse Floris continu(nd lu,ta cu +nd(r2irea unui tigru, )i dumnea3oastr, domnule, suntei un ad3ersar de temut. Ai iat do3ada, s,use No1rou1. 9ro7it(nd de o lo3itur ,uternic dat de Floris care 7anda ad(nc, contele ,ar )i4l atinse ,e Floris la m(na drea,t, 7c(ndu4i o ran care4l +m,iedica s mai continue lu,ta. No1rou1 i01ucni +n r(s. Iat43 atins, domnule, ne o,rim? Floris se +ndre,t m(ndru. Niciodat, domnule. Ai +)i trecu sa1ia +n m(na cealalt. A5; A5; ne 1atem )i cu m(na sting; 'mi ,laci, tinere. 'ntre tim,, Adrien )i ad3ersarul su se +n3(rteau )i se rsuceau +n toate sensurile, studiindu4se reci,roc, 7r s ri)te. Unul urmrea duelul to3ar)ului su, cellalt ,e acela al 7ratelui su. *r)enia ar 7i ,utut s dure0e mult 3reme, c(nd deodat se au0ir strigteC
#>F

Ciclul Floris Floris, dragostea mea

Atenie, 3in o7ierii de ,oliie )i arca)ii; Un rd3an str1tu mulimea, +ng5esuind )i do1or(nd mai multe ,ersoane. Un 1r1at +nalt, +m1rcat +n negru, co1or+ +n mare gra1 )i alerg s,re contele de No1rou1. Li Qang +l lo3i cu cotul ,e Feodor si4i )o,tiC L4am mai 30ut ,e omul sta +n negru, Sa1ie4AscuitC Feodor +)i ,ri3i ,rietenul +ntre1tor. Se uita la tinerii st,(ni atunci c(nd am dus4o ,e Sur(s4de46ar la ultimul ei loca). Feodor m(r(i )i4)i smuci sa1ia. Li Qang +i o,ri gestul la 2umtate. S a)te,tm, Sa1ie4Ascuit, )i s a3em +ncredere +n soart. Omul +n negru +i strig contelui No1rou1C Re,ede, re,ede, 3ine un o7ier de ,oliie cu a2utoare ,entru a o,ri duelul. No1rou1 +l salut ,e Floris, ,uin mirat. /omnule, e momentul s ne des,rim )i 3 s7tuiesc s 3 7acei )i 3oi ne30uiC ,oliia regelui nu4i iu1e)te ,e dueli)ti. No1rou1 )i 6ille,ail 7ugir r(0(nd s,re rd3anul +n care se a03(rlir urmai de omul +n negru care se uit o cli, cu uimire la Floris )i la Adrien. La r(ndul ei, mulimea de ,ierde43ar se +m,r)tie, cci nimeni n4a3ea ,o7t s se tre0easc la !astilia. Floris )i Adrien alergar )i ei s,re caii ,e care4i lsaser la cellalt ca,t al ,odului. /in u)a rd3anului contele de No1rou1 le strigC 9e cur(nd, domnilor de 6illeneu3e4Caramey. Ai Floris rs,unseC O s ne mai +nt(lnim, domnule, )i o s terminm duelul. Nici o gri2; Urmai de to3ar)ii lor, eroii no)tri srir ,e cai strig(nd )trengarului care rmsese 7idel la datorieC La 5anul tu, )i re,ede; 9u)tiul sri ,e cru, +n s,atele lui Feodor )i le s,useC 6om trece ,este Sena ,e ,odul Notre4/ame, adug(nd cu o urm de admiraieC arca)ilor n4o s le dea ,rin ca, s 3 caute acolo. Floris era 1eat de 1ucurie. 9entru ,rima 0i de 9aris, o 7emeie )i un duel, era mai mult dec(t 3isase. 9e strdue ocolite, )trengarul care rs,undea la numele de Riquet +i conduse 7r ,iedici la 5anul :rand-C'arlemagne. /e 7a,t Riquet +i adusese ,ur )i sim,lu la el, cci ,ro,rietreasa era mama lui. Se +n3oir ca +n sc5im1ul sumei de )ase li3re ,e 0i, celor doi 7rai )i suitei lor s li se o7ere mas )i cas at(ta tim, c(t a3eau s doreasc. Mama lui Riquet era o 7,tur ro1ust creia i se s,unea cu res,ect doamna :omme. Art de+ndat mult consideraie ,entru tinerii seniori care se 1teau +n duel )i erau +nsoii de o suit de trei ser3itori. Ceea ce nu )tia +ns, era c lui Floris )i Adrien nu le rmsese dec(t 3reo dou sute de li3re. 'n sala 5anului, 7rigarea se +n3(rtea )i ,rietenii no)tri rec,tau ,uteri atac(nd o s,at de oaie 7ri,t la anc, c(nd u)a se desc5ise )i +n ,ragul ei se i3i !elle Rose cu "eorges4Al1ert +n 1rae. Animalul scoase un i,t de 1ucurie 30(ndu4)i st,(nul )i4i sri de g(t. A)adar, co,il 7rumos, a tre1uit s alerg ,rin tot 9arisul ca s te gsesc; s,use !elle Rose. 'i mulumesc mult, domni)oar. !ietul "eorges4Al1ert, +l uitasem. /ar cum al i01utit s ne gse)ti aici? !elle Rose i01ucni +n r(s. 'n tagma 3aga1on0ilor 3e)tile merg re,ede )i duelul tu a 7cut 3(l3. /ac ai c5e7 s m 3e0i, adug ea cu un sur(s, +ntrea1 de !elle Rose ,e 9ont4Neu7 )i al s dai de mine. Floris se +nclin +n 7aa ei, a)a cum ar 7i 7cut4o +n 7aa reginei +ns)i. Agitat +nc de is,r3ile lui, Floris nu ,utea s adoarm. Se scul +n 3(r7ul ,icioarelor ca s nu4l tre0easc ,e Adrien )i, cu "eorges4Al1ert ,e umr, ie)i, ,ornind s desco,ere acest 9aris necunoscut. 6oia s4o 3ad ,e !elle Rose... Capitolul XXX
#>H

Jacqueline Monsigny

Aa,tes,re0ece ani du, tatl lui, Floris se a3entura noa,tea +ntr4un 9aris misterios. /e la regen +ncoace, ora)ul se sc5im1aseG +n ,rimul r(nd, era mai ,uin +ntunecos, cci la colul str0ilor se a7lau mult mai multe 7elinare. 'n sc5im1, domnea acela)i miros res,ingtor ,e care Floris +l simi de la ,rimii ,a)i. *re1ui s calce la r(ndul lui ,rin noroiul ,estilenial +n care se amestecau a,ele re0iduale, ,i)aia animalelor, s(ngele 0a5analelor )i, tre1uie s recunoa)tem, urina ,ari0ienilor. Noroiul 9arisului era tot at(t de 3estit ca )i monumentele sale. Floris se +m,iedic de ni)te gunoaie care ,utre0eau acolo de s,tm(ni )i se ,use ,e r(s. 9arisule, e)ti murdar dar te iu1esc. Ia s 3edem unde m a7lu? Floris +ncerc s se oriente0e ,entru a a2unge la Sena. *recu ,rin 7aa ,alatului Lu-em1ourg, a,oi co1or+ strada 9etits4Augustins. Mergea ,uin la +nt(m,lare, 1i0uindu4se ,e 7lerul de 3(ntor ,e care Li Qang )i Feodor +l +n3aser s )i4l de03olte. Ora)ul era lini)titG +n de,rtare se au0ea ,atrula care ,salmodiaC ceasul 0ece, oameni 1uni, dormii +n ,ace; Floris r(se, lui nu4i era deloc somn. "eorges4Al1ert ,rea +nc(ntat de aceast ,lim1areG unde3a +n noa,te, +nce,u s 1at de ora 0ece )i deodat Floris se ,osomor+C aceste clo,ote +i aminteau de dangtul de la Morte7ontaine. C(t de +nde,rtat )i a,ro,iat totodat i se ,rea trecutul; ')i +n1u)i un sus,in, g(ndindu4se la mama lui )i de+ndat re30u c5i,ul micu al !a,tistinei, oc5ii mari, al1a)tri, ,lini de lacrimi c(nd 7raii ei o ,rsiser. /u, +nmorm(ntarea Ma-imiliennei, Adrien luase 5otr(rea s +nc5id castelul )i s ,lece s4)i +ncerce norocul aiurea, +ncredin(nd 3rednicului domn C5a1out gri2a de a administra domeniul. Floris a3ea im,resia c Adrien e muncit de un g(nd )i c4i ascunde ce3a. Cum nu ,uteau s o lase singur cu lisa ,e !a,tistine +n castelul ,rsit, 7u 5otr(t ca din 3enitul de 0ece mii de li3re al ,ro,rietii, ,atru mii s 7ie ,use deo,arte ,entru a se ,lti ,ensiunea !a,tistinei la surorile Ursuline de la 9oissy, restul urm(nd s slu2easc s,re ac5itarea datoriilor care mai rm(neau. Maicile Ursuline 7useser cucerite ,e dat de cei trei or7ani )i ,romiser s o 7ac ,e !a,tistine 7oarte 7ericit. Floris )i Adrien, nes,us de tul1urai c tre1uiau s4o ,rseasc ,e sora lor )i ,e 1tr(na lisa care rm(nea la mnstire ca gu3ernant a !a,tistinei, +)i luaser rmas 1un de la ele su1 ,ri3irea +nduio)at a 1unei maici Marie4Mart5e. Ne 3om ocu,a de tine, co,ila mea, ca s de3ii o t(nr des3(r)it. S,une la re3edere domnilor, 7raii ti. !a,tistine lsase ca,ul +n 2os )i nu ,rea deloc 5otr(t s de3in o t(nr des3(r)it. 'ndrtul lui Floris )i Adrien, Feodor )i "r8goire ,l(ngeau cu lacrimi 7ier1ini. Li Qang se +nclinC /oamna Fiic a Lui !udd5a s ,0easc 1ine ,e mica noastr Li1elul4Al1astr )i ,e 'nele,ciunea4Ordonat. /ac maica Marie4Mart5e se mir, nu ls s se 3ad nimic, de)i ,ri3irea ei o cuta mai cur(nd ,e aceea a lui "r8goire, care i se ,rea elementul cel mai de +ncredere al acelui trio. 'n cli,a c(nd Floris )i Adrien ie)eau din curtea interioar, +n mnstire intr o 7eti 7rumoas, +m1rcat +n 3e)tminte scum,e, +n urma creia 3eneau o gu3ernant )i un ser3itor. Fetia se arunc +n 1raele maicii, care e-clamC A5; micua mea Jeanne4Antoinette, te4ai +ntors, a)adar; i 1ine, 3ei a3ea o nou ,rieten; 6edei, domnilor de 6illeneu3e4Caramey, sora 3oastr 3a a3ea o to3ar) 7ermectoare. !a,tistine se uit la 7eti )i am(ndou +)i 0(m1ir. 6enii, co,ilele mele, s,use clugria, s 3 7ac cuno)tin. Micua mea !a,tistine, ea e Jeanne4Antoinette 9oisson )i se a7l la noi de doi ani. Cu o graie des3(r)it, 7etia 7cu o re3eren +n 7aa lui Floris )i a lui Adrien care +i rs,unser la salut )i, ,ri3indu4i int cu oc5ii ei 7rumo)i de culoarea mierei, le s,useC O iu1esc de ,e acum ,e sora 3oastr )i sunt sigur c o s 7im ,rietene. A,arent consolat, !a,tistine a)te,t s ,lece 7raii ei, dar de +ndat ce ,oarta mnstirii se +nc5ise +n urma lor, c0u ,l(ng(nd +n 1raele Jeanne4Antoinettei )i ale lisei. Srind +n )aua cailor, Floris )i Adrien +l au0ir ,e "r8goire care 1om1neaC Au0i coloC o domni)oar 9oisson s 7ie ,rietena domni)oarei !a,tistine de 6illeneu3e4Caramey. A5; s4au sc5im1at 3remurile; Su1 r,osatul rege nu s4ar 7i ,omenit
#>I

Ciclul Floris Floris, dragostea mea

una ca asta. Floris )i Adrien i01ucnir +n r(s. !unul meu "r8goire, )tii 1ine c mama noastr nu ddea im,ortan acestor lucruri, s,use Adrien. ra ,oate singurul de7ect al doamnei contese, cu tot res,ectul ,e care 3i4l ,ort, domnule conte. A5; o domni)oar 9oisson; n4am s uit asta niciodat. Ai du, aceste cu3inte, clreii +)i +m1oldir caii lu(nd drumul 9arisului. Cu des3(r)ire 7urat de amintiri, Floris a2unse ,(n +n dre,tul str0ii "u8n8gaud. 60(nd c din strada /au,5ine ddea colul un gru, de cinci 1r1ai cu mutre tocmai 1une de s,(n0urtoare, a3u ,re0ena de s,irit s se ascund +n um1ra unui ,ortal. "ru,ul trecu ,rin 7aa lui 7r s4l 0reasc, 3or1ind cu +n7ocare des,re o a7acere din care Floris nu +nelese o iot. Am 7cut4o s 3in la con3ulsionai ticluind o +n)tiinare 7als )i trimi(ndu4i4o ,rin !tr(na 9ian2en, s,use r(n2ind unul dintre ei, un 1r1at +nalt c(t un munte. S nu4i uii 7gduiala, Ciungule, 7iecruia o sut de li3re c(nd +i 3om da 7ata. /a, dar tre1uie s ne 7erim de ,itic )i s4l tiem. /ac ne sca, ,rintre la1e, o s asmu toi calicii de ,e 9ont4Neu7 )i s4ar lsa cu mcel. /ar o 3reau ,e cur3i)tina aia 7rumoas. Oamenii se ,ierdur +n noa,te )i Floris nu ,utu s aud urmarea discuiei. Cu toate acestea, +n su7let i se strecurase o ,resimire ur(t. ra sigur c oamenii aceia 3oiau s4o r,easc ,e !elle Rose. *u ce cre0i, "eorges4Al1ert? Fr s a)te,te rs,unsul, Floris o lu la 7ug s,re Sena. 9ierdu tim, ,e c5ei cci nu mai )tia +n ce ,arte s4o ia s,re 9ont4Neu7. A2unse +n s7(r)it, g(7(ind, dar ,odul era ,ustiu. Floris +nce,u s 1at ,e la toate dug5enile strig(ndC i, ngle0ule4cu4guler4gal1en, unde e)ti? Rs,unde; *re0e)te4te; "eorges4Al1ert, ca s se a7le +n trea1, i,a )i el deodat cu Floris. 9e nea)te,tate, o u) se desc5ise )i ngle0ul4cu4guler4gal1en a,ru +n 7aa dug5enei lui, csc(ndC Ce4i cu tr1oiul sta? Nu ,utei s4i lsai ,e 1ieii oameni s doarm? *ocmai 3isam )i gro0a3 a) 3rea s )tiu cine e ticlosul care m4a scos din ,at. Floris +l +n)7ac de umeri. u sunt. Se ,etrec lucruri gra3e. *re0e)te4i ,rietenii. Ia te uit, t(nrul senior din ,ro3incie; sta 0u c nu e 0dra3n. Mare 1elea s 3e0i a)a ce3a; 6ino m(ine; Ai engle0ul se +ntoarse ,e clc(ie cu intenia s se culce la loc ,e salteaua de ,aie ,e care Floris o 3edea +ndrtul u)ii )u1rede. Floris se ag de engle0 )i4i strigC 7oarte gra3C 3or s4o atace ,e !elle Rose. ngle0ul +ne,eni, se uit la Floris )i4i s,use maiestuosC 'n c0ui sta, e altce3a. Intr +nuntru. Floris +l urm ,e engle0 +n interiorul 1arcii care era de o murdrie res,ingtoare. 'n3ing(ndu4)i sila, se a)e0 ,e saltea )i4i ,o3esti tot ce 30use )i au0ise. ngle0ul cltin din ca, )i tunC 3or1a de Rognonas Ciungul, un cer)etor din Saint4M8dard. Nu i4a mai rmas dec(t o m(n dar la cealalt are un c(rlig de care se slu2e)te ca de o arm de temut. ')i 7ace 3eacul cu 1anda lui acolo. Uneori +i mai )i cs,e)te ,e 1urg5e0ii care se duc s4i 3ad ,e con3ulsionarii din cimitir. /a, da, Ciungul a ,omenit de con3ulsionari. Ce4i asta? ce 3rea s 0ic? Ai s 3e0i. N4am 3reme s4i e-,lic acum, co,ile. :aide s4i tre0im ,e ceilali )i s ,lecm s,re Saint4M8dard. Ca ni)te um1re, )arlatanii, c(ntreii, or1ii, 1r1ierii, ,oeii )i 7etele ie)ir r(nd ,e r(nd din 1arcile lor )i engle0ul +i ,use la curent cu ceea ce se ur0ea. Un cu3(nt de ordine trecu +n )oa,t din om +n omC Ciungul +i 3rea rul lui !elle Rose, ,lecm s,re Saint4M8dard. /eodat, "rand *5omas se uit la Floris )i m(r(iC )ti sigur de el, engle0ule? Nu4i un calic de4al nostruG ce ne do3ede)te c nu minte? ngle0ul se scr,in +n ca,.
#>%

Jacqueline Monsigny

9i )tii, "rand *5omas, la amia0 i4am curat ci0mele )i are ,icioare cinstite. "rand *5omas +i ddu un 1r(nci care4l arunc de4a rostogolul taman la 3reo cincis,re0ece ,icioare. /o1itocule; Cer)etorii se stricau de r(s dar 1r1aii +nce,eau s4l ,ri3easc ,e Floris cu un aer amenintor. Floris simi c i se usuc g(tle2ul. "ros "uillaume, ursarul, +)i a,ro,ie 7elinarul de Floris )i strigC i, +l recunosc, e 1ieandrul care s4a duelat. Fetele se a,ro,iarC A5; e ,u)tiul cel 7rumos. Floris +nce,u s4)i ,iard r1darea. Rs,unse secC Ascultai4m, ,ierdei 3remea. Ciungul 3rea s4o r,easc ,e !elle Rose )i o s 7ie din 3ina 3oastr. /ac n4a3ei +ncredere +n mine, m duc singur. Cei de 7a nu ,rea )tiau ce s 7ac. Circa0iana +ndr0ni s4)i dea cu ,rereaC S4l credem, "rand *5omas, e at(t de 7rumos; /a, e at(t de drgla), adug Vou0ou negresa. Ai dac nu4i dec(t o ca,can, gugumanilor? 6oi, 7emeile suntei toate la 7el. Ni)te neg5ioa1e care n4au nimic +n ca,. Mondor, negustorul de ali7ii, lu atunci cu3(ntulC S mergem, "rand *5omas, dar s4l ,unem s mearg +naintea noastr, cu un ,umnal +n s,ate. La cea mai mic alarm, +l tiem. /e acord, s,use "rand *5omas, mergem. 'narmai43, )i de ast dat o s destrmm 1anda Ciungului. Ai tu, adug el amenintor, adres(ndu4i4se lui Floris, la cea mai mic mi)care, )tii ce te a)tea,t. 'n tcere, 1anda ,orni la drum s,re cimitirul Saint4M8dard. Floris +nainta +m,ins de ,umnalul ,e care "ros "uillaume i4l +n7igea +ntre omo,lai. ngle0ul4cu4guler4gal1en ,ri3ea amr(t scena, cci +l considera ,e Floris ,rote2atul lui. La colul c5eiului, care era ru luminat, Floris +i )o,ti lui "eorges4Al1ertC Fugi du, Adrien )i 3ino cu el du, mine la cimitirul Saint4M8dard. Ai +neles, "eorges4Al1ert? Maimua scoase un mic mormit, sri la ,m(nt )i o )terse. i, maimua a +ntins4o, strig "ros "uillaume. Las4o +ncolo de artare s,urcat. Ce ne interesea0 ,e noi este s ,unem m(na ,e Ciung )i s4l curm ,e turntorul sta dac ne4a +ntins o ca,can, s,une "rand *5omas, arunc(ndu4i lui Floris o ,ri3ire deloc 1l(nd. roul nostru +nce,ea s simt o1oseala. ra destul de umilit de +ntorstura luat de e3enimente )i su7erea ru din ,ricina m(inii rnite care se um7lase. Se g(ndi c dac 3a 7i ne3oit s se 1at, rana era o ,iedic serioas, de)i ,utea s se descurce )i cu m(na st(ng. Ai a,oi, era el sigur c "eorges4Al1ert se +ntorsese 7rumos la 5an )i c a3ea s4i dea de +neles 7ratelui su c se a7la +n ,rime2die, dar oare cum a3ea s4i regseasc maimua urma? Floris simea c i se ,une un nod de s,aim +n g(tle2. /uc(nd m(na la 1eregat simi medalia ,e care 9auline i4o dduse +n )ur. 'ntorc(ndu4se de la castelul Mailly, +n 7uria lui, 3oise s4o smulg de la ,ie,t, dar Adrien +l +m,iedicase, s,un(ndu4i cu o urm de ironieC 9strea04o, e un talisman. Floris 0(m1i, nu mai )tia ,rea 1ine dac o iu1ea +nc ,e 9auline )i iat c ,ornise +n a2utorul lui !elle Rose. Numai g(ndindu4se la ea, simea c4i cre)te inima +n ,ie,t. <9e cinstea mea, +)i 0ise el, de ce s4mi 7ie 7ric? 9entru c am un ,umnal +n s,ate? At(ta ,agu1. Cum a2ung la cimitir m n,ustesc la Rognonas Ciungul, +l ucid )i o r,esc ,e !elle Rose, cu care m cstoresc. Ar 7i o +nc(nttoare soie a ca3alerului de 6illeneu3e. "r8goire 3a 7i 7urios, dar eu 3oi 7i 7oarte 7ericit alturi de cea mai 7rumoas dintre 7emei=. "(ndurile lui continuau s 1at c(m,ii, c(nd deodat un urlet lung, care semna cu un mieunat de ,isic sugrumat, +l 7cu s re3in ,e ,m(nt. 'i +ng5ease s(ngele +n 3ine. Se 3ede trea1a c se a7lau +n a,ro,iere de cimitirul Saint4M8dard. *o3ar)ii lui Floris ,reau s nu 7i au0it nimic, sau ,oate c erau o1i)nuii cu aceste strigte +ns,im(nttoare. 9umnalul lui "ros "uillaume, care simise e0itarea lui Floris, se +n7i,se ce3a mai ad(nc
#>K

Ciclul Floris Floris, dragostea mea

+ntre omo,laii acestuia. Str0ile ,ustii ,(n atunci se um,luser de um1re care se 7uri)au de4a lungul 0idurilor. O amestectur nemai,omenit de 7emei din lumea 1un, cu o1ra0ul mascat, de 1r1ai ce4)i ascundeau c5i,ul su1 ca,e, de 1urg5e0i )i de cer)etori treceau unii ,e ling ceilali +ndre,t(ndu4se +n lini)te s,re Saint4M8dard. Miorliturile groa0nice se au0ir )i mai di5ai. ngle0ul4cu4guler4gal1en se a,ro,ie de Floris )i4i )o,tiC ste ora con3ulsionrilorG toate clugriele din mnstirea 3ecin +nce, s miaune deodat. Unele dintre ele latr, ca s nu mai 3or1esc de cele care o,ie. Floris +i arunc o ,ri3ire rtcit )i ,uin scandali0at. Clugrie care latrG ce gro03ie; S )tii, co,ile, s,use ngle0ul4cu4guler4gal1en. La 9aris gse)ti de toate. Ast4sear al s 3e0i ne1unia, m(ine 3ei +nelege c sunt )i oameni cinstii din r(ndurile crora noi nu 7acem ,arte, adug el r(0(nd. "rand *5omas se rstiC Ai terminat cu 3or1ria, 5a? ngle0ul4cu4guler4gal1en se a,ro,ie )i mai mult de Floris )i +i )o,ti, 7r s se sinc5iseasc de o1ser3aia c,etenieiC 6ei 3edea +n ast4sear un s,ectacol care durea0 de cinci ani. 'n #%>% a murit diaconul FranDois al 9arisului. ra un om milosti3 cu noi srmanii. L4au +ngro,at la Saint4 M8dard )i cur(nd s4a 3or1it de minuni ,etrecute la morm(ntul lui. Atunci oamenii au 3enit din ce +n ce mai numero)i )i a +nce,ut sminteala. Clarul de lun lumina cimitirul Saint4M8dard )i cum oamenii 3eniser cu 7elinare, se 3edea a,roa,e ca +n ,lin 0i. Con3ulsionarii se +ngrmdeau ca s intre )i "rand *5omas +)i croi drum ,rin mulime, urmat de mica sa ceat. Floris se uit +m,re2ur. O sudoare +ng5eat +i ume0i 7runtea )i se g(ndiC <A)a tre1uie s arate Iadul=. Miorliturile care 3eneau de la mnstirea 3ecin se o,riser acum, +n tim, ce ni)te 7emei ltrau +n mi2locul cimitirului, m(nc(nd ,m(nt +n 2urul unui morm(nt. 6e0i, co,ile, cum cinstesc aceste ne1une memoria diaconului FranDois al 9arisului? )o,ti engle0ul. Floris nu4)i mai simea o1oseala )i nici m(na care4l dureaG +l cu,rinsese un 7el de surescitare. 9e un moment, o 7emeie se lungise ,e 2umtate goal, cu 7ustele ridicate ,(n la 1r(u, desco,erindu4)i ru)inea )i se rugaC A5; 7rate, lo3e)te mai tare, m u)urea0. Aduc ,rinos su7erina mea lui /umne0eu. Un 1r1at +n 3e)minte de ,reot, +ncon2urat de un gru, de 7emei isterice, o lo3ea cu o 1uturug ,e con3ulsionar care urla la 7iecare lo3iturC Mai tare, mai tare, 7rate, mai tare, +mi 7ace 1ine. ngle0ul se a,lec +ns,re FlorisC Fii lini)tit, co,ile, nu4i un ,reot ade3rat. I se s,une 7ratele de la !arre )i le 1ate ,e 7emeile care url de 7ericire a)te,t(nd s le 3in r(ndul. I se mai +nt(m,l s le 7ac 3oia )i +n alt 7el, c(nd totul s4a terminat, adug engle0ul r(n2ind. /ar sta cine4i? +ntre1 Floris art(nd s,re un 1urg5e0 cu +n7i)are ino7ensi3. sta4i 7ratele "uy. 9enitenii +l ador. Care ,eniteni? +ntre1 Floris mirat. 9i toi smintiii )tia o7er su7erinele lor lui /umne0eu. Iau c5iar lecii de con3ulsiune. Uite, ,ri3e)te +ntr4acolo. 'ntr4ade3r, un <,ro7esor= crat ,e o cruce arta la 3reo du0in de ,enitente 5idoase arta con3ulsionrii. "ru,ul de ele3e, care artau ca ni)te cele +n clduri, re,eta +n e-ta0 cu3intele <,ro7esorului=C *re1uie ca 3oina lui /umne0eu s se +m,lineasc, 3ino la noi, /oamne; urlau ele +n ,atru la1e, t3lindu4se +n r(n cu mi)cri s,asmodice )i 7c(nd s,ume la gur. Sc(r1it de ,ri3eli)te, Floris +ntoarse ca,ul. i, co,ile, s,use engle0ul, +n ,ro3incia ta n4ai 7i cre0ut c e-ist a)a ce3a. Atmos7era de demen s7(r)ise ,rin a 0dr+ ner3ii t(nrului. O 0ri ,e Circa0ian care se a,ro,ie de el )i +n cur(nd o simi +n toat 7eminitatea ei cald l(ng el. Floris +)i trecu m(na ,e 7runte. Simea c i se +n3(rte ca,ul. 9umnalul lui "ros "uillaume +i aminti +n c5i, ne,lcut c nu se a7la la un s,ectacol, ci c tre1uia s4l urme0e ,e "rand *5omas, care +nainta 7r s4i ,ese de tru,urile ,este care ,)ea.
#>$

Jacqueline Monsigny

/egea1a se uita Floris +n 2ur, cum 7cea )i tot gru,ul de la 9ont4Neu7, n4o 0rea ,e !elle Rose. Se cutremur la g(ndul c a3ea s4o gseasc ,oate ,e 2umtate goal, sco(nd i,ete isterice. /ar Floris +nde,rt aceast idee, con3ins c !elle Rose nu ,utuse s 3in acolo dec(t atras de 7alsul mesa2 al !tr(nei 9ian2en. Con3ulsionarii, cu c5i,urile de7ormate de demen, nu ddeau nici o atenie micului gru, a7lat +n cutarea lui !elle Rose. "rand *5omas +nce,u s +n2ure )i s a7uriseasc 0ic(nd c 7il7i0onul 3isase, c(nd deodat ngle0ul4cu4guler4gal1en +i )o,tiC 9ri3e)te, "rand *5omas; Ni)te um1re, ,e care cer)etorii de ,e 9ont4Neu7 le cuno)teau 1ine, tocmai intrau r(nd ,e r(nd +n cimitir, ascun0(ndu4se ,e tcute +ndrtul morm(ntului diaconului FranDois. rau Rognonas Ciungul )i sinistra lui 1and. "rand *5omas 7cu un semn )i toi to3ar)ii lui se ascunser la r(ndul lor +ndrtul unei mici ca,ele +m,odo1ite cu +ngeri care ,reau c4)i +ntind deasu,ra cimitirului ari,ile aductoare de nenorociri. "ros "uillaume murmurC S )tii c nu ne4au 30ut. *e cred, rs,unse engle0ul, o a)tea,t ,e !elle Rose )i 5a1ar n4au c suntem ,e aici. "rand *5omas ,rice,u re,ro)ul ascuns al engle0ului )i se uit la Floris. 9i... 1iete, )tii, nu tre1uie s ne ,ori ,icG noi o iu1im mult ,e !elle Rose; :aide, "ros "uillaume, las 2os ,umnalul, ,rostule; Floris res,ir u)urat. C5iar dac ai )ais,re0ece ani )i mult cura2, un ,umnal +n s,ate +i d o sen0aie mai cur(nd ne,lcut. 'i mulumi lui "rand *5omas. Circa0iana se a,ro,ie de Floris )i4i murmur la urec5eC Cum te c5eam, inimioara mea? A5a, asta e ade3rat, s,use "rand *5omas, tre1uie s4i )tim numele, 1iete, dac tot te4au +n7iat cei de ,e 9ont4Neu7. Un murmur de a,ro1are se 7cu au0it. Cer)etorii erau niel sting5erii de4a se 7i ,urtat a)a cu t(nrul. M numesc Floris, )o,ti el. A5; s,use Circa0iana cu admiraie, Floris, sta4i un nume 7rumos. Cer)etorii ddur din ca,. Vou0ou Negresa r(se, art(ndu4)i dinii al1i +n semn de +ncu3iinare. "rand *5omas +i +ntinse m(na lui Floris. ine, 1ate ,alma, Floris. /ac datorit ie ,unem m(na ,e Ciung, o s ai o grmad de ,rieteni. Nu4i a)a, 1iei? 9i da, "rand *5omas, +l ado,tm ,e ,u)ti. A)te,tarea re+nce,u. S7erturile de or sunau +n clo,otnia mnstirii unde sara1anda de miorlituri ori1ile )i de ltrturi ascuite era +n toi. La c(i3a metri de Floris )i de to3ar)ii si, un 7anatic cu 1ar1 lung murdar )i oc5i ,l(ngrei rcniC *re1uie ca 3oina lui /umne0eu s se +m,lineasc. Ai ,ro,use unei 7emei s4i +n7ig un cui +n lim1. /a; da; url ne1una. Floris 3ru s se arunce asu,ra omului. "rand *5omas +l trase +na,oi. Nu te mi)ca, de dragul lui !elle Rose. Fanaticul cu 1ar1a lung trase sa1ia )i +n7i,se lama +n gura 7emeii, care url scui,(nd s(ngeC 'i mulumesc, 7rate, sora Sion e +n rai. 'n clo,otnia a,ro,iat 1tu de ora unu. Floris, care +ne,enise, +ncerc s4)i sc5im1e ,o0iia. Ner1darea a)te,trii ,unea st,(nire ,e +ntreaga ceat. "rand *5omas )o,tiC ,rea t(r0iu, !elle Rose n4o s mai 3in. Floris +l str(nse de m(n. La intrarea cimitirului se i3ise !elle Rose +n to3r)ia unei 1tr(ne +ndoit din )ale. 9ian2enul; e-clam engle0ul. Ce 7acem? s,use "ros "uillaume. "rand *5omas )o3i o cli, )i 0iseC S a)te,tm. Ne n,ustim asu,ra lor c(nd o 3or ataca ,e !elle Rose. Floris c(ntri situaia dintr4o arunctur de oc5i )i )o,tiC
#E&

Ciclul Floris Floris, dragostea mea

Sunt singurul ,e care Ciungul nu4l )tie, +n sc5im1, !elle Rose m cunoa)te. Lsai4 m s m duc la ea. Am s4o ,re3in de ,rime2die )i c(nd 3oi )uiera, ie)ii din ascun0toare )i dai 7uga. Ciungul nu se a)tea,t la a)a ce3a )i 3ei ,ro7ita de e7ectul sur,ri0ei. "rand *5omas +l ,ri3i ,e Floris +n oc5i. S4a 7cut, a3em +ncredere +n tine, du4te. Cu inima 1t(nd, Floris ie)i din ascun0toare )i se +ndre,t singur, ,rintre con3ulsionari, s,re morm(ntul diaconului FranDois. 9lanul lui era 1un. Rognonas Ciungul nu4i ddu nici o atenie, lu(ndu4l dre,t unul dintre con3ulsionari. /e alt7el, Ciungul n4a3ea oc5i dec(t ,entru !elle Rose ,e care o sor1ea din ,ri3iri. Fata tocmai +ngenunc5ease alturi de !tr(na 9ian2en care arta ca o ade3rat 3r2itoare. 'n 7aa lor, 7ratele de la !arre, 7r s ,ar deloc ostenit, continua s croiasc cu 1uturuga mai multe ,enitente. Floris ddu la o ,arte o ceat de isterice care4i stteau +n drum )i +ngenunc5e +n s,atele lui !elle Rose care tocmai +i s,unea 1tr(neiC i, e)ti mulumit, maic? /a, 7ata mea, e)ti milosti3 c m4ai adus. Sunt +ncredinat c diaconul o s m lecuiasc de 1oala mea ur(t. Floris se a,lec s,re !elle Rose si4i )o,ti, lu(nd seama s nu 7ie au0it de 1tr(nC Nu te mi)ca, !elle Rose, 74te c te rogi )i ascult4m. Sunt t(nrul de ,e 9ont4Neu7. Ai c0ut +ntr4o ca,can. Rognonas Ciungul 3rea s te r,easc. C(nd 3oi )uiera, "rand *5omas )i ,rietenii ti or s atace 1anda ciungului. Nu sc,a ,rile2ul )i 7ugi. !elle Rose, cu ca,ul ,lecat, nu ls s i se citeasc ,e c5i, mirarea. Rs,unse sim,lu cu glas sc0utC Mulumesc, co,il 7rumos, dar dac tre1uie s ne 1atem, rm(n cu ,rietenii. N4o s m tem eu de le,dtura aia de Rognonas. Ai !elle Rose sur(se, ridic(ndu4)i +nceti)or roc5ia ,entru a scoate un ,umnal lung ,e care4l ,stra ascuns +ntr4o teac de4a lungul coa,sei. Floris simi c ro)e)te ,(n +n 3(r7ul urec5ilor g5icind ,ielea aurie a 7etei. Murea de dorina s4o ia +n 1rae )i s4o srute. O cli, 7u c(t ,e ce s uite cu des3(r)ire de locul unde se a7la )i de ,rime2dia de moarte care4i a,sa. Rognonas Ciungul 7u cel care4l aduse 1rusc la realitate, mi)c(ndu4se +ndrtul, morm(ntului ca s dea ,orunci acoliilor si. Sosise cli,a. Floris )uier. Capitolul XXXI La semnalul lui Floris, "rand *5omas )i 1ieii de ,e 9ont4Neu7 ()nir din ascun0toare cu un ,umnal +ntr4o m(n )i o secure sau un lan greu +n cealalt, gata s se arunce asu,ra lui Rognonas Ciungul )i a 1andei lui. Floris +)i )i trsese sa1ia din teac dar, s,re uimirea atacanilor, Ciungul se ridic )i, 7c(nd 7a atacului lui "rand *5omas, urlC La mine, cer)etorii de la Saint4M8dard; C(t ai cli,i, o 1and ori1il )i amenintoare de le,dturi, milogi )i 1or7a)i de toate 7elurile 03(cnir dindrtul mormintelor )i, r(n2ind, +nce,ur s4i +ncercuiasc ,e ,rietenii lui !elle Rose. Rognonas Ciungul i01ucni +ntr4un r(s sardonic )i strigC :a; 5a; "rand *5omas, ,ui de t(r7, credeai cu m iei ,e ne,us4mas? /ar nu s4a nscut +nc la care s4i 3in de 5ac Ciungului. 6 urmrim +nc de c(nd ai ,rsit 9ont4 Neu74ul )i )tiu tot ce uneltii. "rand *5omas urlC Aacal +m,uit, +nainte de4a ,une m(na ,e !elle Rose, 3a tre1ui s ne uci0i ,e toi. !lestemailor, stricailor, rs,unse Rognonas +n culmea 7uriei, o s 3 tiem 1eregata la toi c(t suntei. /ar unde4i aristocratul, mucosul la mic, 3reau mai +nt(i ,ielea lui. Asta o s4l +n3ee minte s nu4)i mai 1age nasul +n tre1urile calicilor, adug el uit(ndu4se la Floris cu un aer amenintor. Oamenii lui "rand *5omas )o3ir o cli,. La r(ndul lui, Floris e3alua situaiaG urmau s se 1at trei contra unu. 9e morminte, con3ulsionarii, <,ro7esorii= )i ,enitenii, simind +n ad(ncul <e-ta0ului= lor c +n cimitir se ,etrecea ce3a deose1it, +)i +nteir strigtele )i urletele. /ansul maca1ru de la Saint4M8dard atingea ,aro-ismul ne1uniei. 9unei m(na ,e 7at, url Rognonas ctre doi 1andii 7ioro)i dintre care unul a3ea
#E#

Jacqueline Monsigny

o1ra0ul ,e 2umtate aco,erit de o groa0nic ,at 3iolet. Floris se arunc +naintea lui !elle Rose 7c(nd o teri1il mulinet cu sa1ia. Cei doi 1or7a)i ddur +na,oi )i Floris strigC S nu +ndr0nii s 3 atingei de aceast 7emeieG se a7l su1 ,rotecia mea. Rognonas Ciungul a,roa,e c se +n1u)i de r(s. Ai au0it, mi )mec5erilor? +nlimea sa o a,r, +nlimea sa o ia su1 ,rotecia sa; Rognonas +nce,u s4i 7ac tot 7elul de temenele ironice lui Floris. *iclo)ii de la Saint4 M8dard +)i r(n2eau gurile 5idoase )i )tir1e. Cercul lor se str(ngea ca o meng5in +n 2urul lui "rand *5omas )i al oamenilor si. Acesta +i )o,ti ngle0ului4cu4guler4gal1enC S4a 0is cu noi. Sunt ,rea muli. ngle0ul cltin din ca, cu 7ilo0o7ieC *ot tre1uie s mori +ntr4o 0iG "rand *5omas, asta4i 3iaa. Vou0ou Negresa ,rotest ,elticC /ar mai +nt(i o s s,intecm c(t mai muli; Floris 7remtase de m(nie au0ind r(setele celor din ta1ra Ciungului. S(ngele Romano3ilor +i clocotea +n 3ine. Se +ntoarse s,re !elle Rose, +i smulse ,umnalul din m(n, d(ndu4i +n sc5im1 sa1ia lui )i urlC *e ,ro3oc la lu,t cu ,umnalul, Ciungul dracului; Floris sri ,e morm(ntul diaconului +n mi2locul ne1unelor care se 01uciumau tot mai a,rig )i se n,usti s,re Rognonas Ciungul. Fu semnalul 1tliei. !or7a)ii de la Saint4 M8dard se aruncar asu,ra 1ieilor de ,e 9ont4Neu7 care se a,rau cu energia dis,errii. Circa0iana, s,ri2init de o ,iatr de morm(nt, s,intec cu iataganul ei un r(ios netre1nic. Vou0ou Negresa, +narmat cu un lan de care se slu2ea ca de un lassou, g(tui mai muli 1r1ai. "rand *5omas, aidoma unui 3itea0 din e3ul mediu, a3ea o secure ,e care o +n3(rtea +n aer +nainte de4a o lsa s cad ,este ca,etele care se s,rgeau ca nucile. Mondor, "ros "uillaume )i engle0ul se lu,tau cu 1(tele, dar era lim,ede c nu a3eau s re0iste ,rea mult 3reme, co,le)ii de numrul atacanilor. Con3ulsionarii, a(ai de +ncierare, +nce,eau s se insulte, s se ia de guler )i s se t(rnuiasc ,rin r(n. Femeile se trgeau de ,r )i4)i 0g(riau o1ra2ii. Floris )i Ciungul se ,ri3eau, msur(ndu4se din oc5i, gata s lo3easc. Floris nu4)i su1estima ad3ersarul a crui 7or teri1il o 3edea. Ciungul era un uria) de )ase ,icioare, +n0estrat cu o ,utere 5erculean. 9rin cma)a +ntredesc5is i se 0rea ,ie,tul, mai ,ros dec(t al unei maimue )i tot at(t de lat ca al unui taur. Floris, care mo)tenise statura lui 9etru, era mai +nalt cu dou degete dec(t Ciungul, dar 7iind 03elt, nimeni n4ar 7i 1nuit +n el un atlet. 9e deasu,ra, Ciungul era +ncredinat c Floris 5a1ar n4a3ea s se lu,te cu ,umnalul. N4a3ea de unde s )tie, c Li Qang )i Feodor +l +n3aser s m(nuiasc toate armele de ,e lume. Floris +)i +n7)urase ,elerina +n 2urul 1raului dre,t )i ,orni atacul cu m(na st(ng. Asta +l +ncurc ,e Rognonas Ciungul, care +ncerc s4)i ating ad3ersarul lo3ind n,rasnic cu c(rligul. Una dintre lo3ituri +l atinse ,e Floris la umr, s7()iindu4i 3estaG s(ngele ()ni. !elle Rose scoase un i,t de s,aim dar nu a3u tim,ul s se +nduio)e0e de rana lui Floris, cci doi 01iri de4ai lui Rognonas o atacau ,e la s,ate. 9e unul din ei i01uti s4l rneasc cu sa1ia, dar era gata s 7ie do1or(t de lo3iturile celuilalt, c(nd gsi un a,rtor nea)te,tat +n ,ersoana 7ratelui "uy, care +)i lsase 1alt ,enitenii )i ddea +n ca,ul 5aimanalelor cu cle)tele, strig(ndC A)a 3rea /umne0eu; A)a 3rea /umne0eu; La r(ndul lui, 7ratele de La !arre le url con3ulsionatelor saleC Surorile mele, s4i a,rm ,e ca3alerii lui Cristos; S,re marea lor mirare, "rand *5omas )i 1ieii de ,e 9ont4Neu7 se ,omenir a)adar a2utai de o ceat de ne1une 0multe, care sreau s4i 0g(rie )i s4i mu)te ,e cer)etorii de la Saint4M8dard, strig(ndC S murim ,entru Cristos; Acest s,ri2in nes,erat le +ngdui celor de ,e 9ont4Neu7 s se regru,e0e )i s4)i trag rsu7larea. /ar agresorii lor ,user re,ede ,e 7ug aceast armat de isterice a(ate de 7ratele de La !arre, care se cocoase ,e o cruce )i urlaC Murii, surorile mele, murii; 'n ceea ce4l ,ri3e)te ,e Floris, acesta +)i o1osea ad3ersarul cu salturile )i 7entele lui, dar nu i01utise s4l rneasc, +n tim, ce Ciungul, cu c(rligul, +i s7()iase nu numai umrul, ci )i coa,sa. Floris nu simea durereaG o imens ur +i um,lea inima.
#E>

Ciclul Floris Floris, dragostea mea

:a; 5a; r(n2ea Ciungul mirat de aceast re0isten a 1iatului, ,e care n4o ,re30use, cine a mai 30ut un asemenea scor,ion? Floris 0(m1i. Li Qang +i s,usese totdeauna c tre1uia s ,ro7ite de gre)elile ,e care le 7cea ad3ersarul c(nd se ener3a. Or, Ciungul +nce,ea s 7ac gre)eli. Se a,ro,ia ,rea mult de Floris, care4)i s,orea ,rudena. /in nenorocire, tim,ul trecea )i ceata de ,e 9ont4 Neu7 era gata s 7ie co,le)it numeric. Floris ar 7i 3rut s le sar +n a2utor, dar mai +nt(i tre1uia s se descotoroseasc de Ciung. *otul ,rea ,ierdut ,entru "rand *5omas )i ceata lui, )i deci )i ,entru Floris. *(nrul nu se amgeaC c5iar dac +l ucidea ,e Ciung, ,e dat s4ar 7i tre0it ,e ca, cu restul 1andei. /eodat se au0i o 3oce ,e care Floris o cuno)tea 1ine, o 3oce care rsunase +ntotdeauna c(nd Floris 7use la anang5ieC Cura2, Floris, am sosit; *(nrul scoase un sus,in de u)urare )i strig 7r s se +ntoarc, deloc mirat de acest a2utor miraculosC Adrien, d 7uga s4i a2ui ,e cei de ,e 9ont4Neu7. Rognonas Ciungul url de 7urieC Am s te s,intec, )ar,e, ,e tine )i ,e ,rietenii ti. Floris 0(m1i din nou, ceea ce +l ener3 )i mai ru ,e Ciung. Li Qang +)i o1ser3a cu atenie ele3ul. Ia seama, Floare4de4Mai. Nu ,rimi lu,ta cor, la cor,. /ac te su,r, 1oierna)ule, o s4l ucidem noi, strig Feodor, 7lutur(ndu4)i sa1ia. Nu, url Floris, lsai4mi4l mie, +l 3reau. Li Qang )i Feodor +)i 0(m1irG ele3ul trsese 7olos din leciile lor. /ar ce4i cu 3or1ria asta, url Ciungul. A5; scor4,ionule, +n cur(nd am s te intuiesc la ,m(nt, ai s 3e0i; "r8goire, care 3enea +n urma lui Feodor )i4a lui Li Qang, ridic 1raele s,re cer 1om1nindC /oamne, iar +nce,e; Ai c(nd m g(ndesc ce lini)tii eram la Morte7ontaine... a,oi adug ce3a mai tareC /omnul ca3aler s ai1 gri2 de el; Floris i01ucni +n r(s. /intr4odat, +n 7aa ,rietenilor si, se simea de ne+n3ins iar "r8goire n4a3ea ,erec5eG c5iar )i +n iad )i4ar 7i ,strat 1una4cu3iin. Feodor cli,i din singurul lui oc5i )i )o,tiC !oierna)ul n4are ne3oie de noi, +l a,r arul. Li Qang ddu din ca,, 7cu un semn celor doi to3ar)i al si )i toi trei +l urmar ,e Adrien care +)i desc5idea drum s,re "rand *5omas )i to3ar)ii acestuia. Feodor, +n culmea 7ericirii, cci era stul de at(ia ani de inacti3itate, +n3(rtea sa1ia ,e deasu,ra ca,ului, ,un(ndu4i ,e 7ug cu n,rasnice mulinete ,e 1or7a)ii +ns,im(ntai de acest ca0ac cu c5i, +n7rico)tor. Li Qang, cu un sur(s dulce, se 7olosea de dou ,umnale ,e care le arunca asu,ra ad3ersarilor, intuindu4 i ,e cruci )i ,e morminte. "r8goire trgea 7ocuri ele ,istol care nu4)i atingeau +ntotdeauna inta, dar a3eau meritul de a4l +ns,im(nta ,e ad3ersar. /e la +ntoarcerea din Rusia, "r8goire nu 7cuse ,rea mari ,rogrese +n m(nuirea armelor, dar a3ea at(ta +ncredere +n cei doi ,rieteni al si )i +n tinerii lui st,(ni, +nc(t i4ar 7i urmat ,retutindeni, cu cura2ul incon)tienei, de)i nimic nu4l ,redestina acestei 3iei a3enturoase. C(t des,re Adrien acesta m(nuia cu de-teritate sa1ia, croindu4)i cale ,rintre 1or7a)i, a cror agresi3itate +nce,ea s se domoleasc. Unii dintre ei +)i )i luaser ,icioarele la s,inare. 'n 7aa a2utorului nea)te,tat al lui Adrien, "rand *5omas )i 1ieii lui rec,taser s,eran. A2utor; url Vou0ou Negresa. 'ntr4o secund, Adrien 7u l(ng 5aimanaua care o g(tuise ,e 2umtate ,e 1iata 7at. 'l str,unse cu sa1ia )i nu mai a)te,t mulumirile cer)etoarei, alerg(nd s4o sca,e ,e Circa0ian, care era c(t ,e ce s 7ie do1or(t de un cer)etor netre1nic. Iat4m, strig Adrien. Fr s mai a)te,te restul, cer)etorul o )terse. Circa0iana se arunc +n 1raele lui Adrien, srut(ndu4l lung dre,t mulumire. Adrien o ,ri3iC era 7rumoas, cu ,rul ei 1run4 ro)cat )i tenul ,alid. 'i arunc o oc5ead ,rietenoas )i se +nclin. /oamn, mai am c(te3a socoteli de +nc5eiat. A)te,tai4m, m +ntorc. Ai o ,rsi acolo ,e ne7ericita 7at, uluit dar 7ermecat, ca s4i dea o m(n de a2utor lui "rand *5omas. 'n c(te3a minute locul 7u curat )i 1or7a)ii dis,rur. "rand *5omas )i 1ieii de ,e 9ont4Neu7 +)i numrar rniii, dar ca ,rin minune, nu a3eau nici un mort )i
#EE

Jacqueline Monsigny

Mondor +)i )i scosese la i3eal ali7iile ca s4)i ,anse0e camara0ii. Con3ulsionarii ,rsiser cimitirul sau se ascunseser +ndrtul mormintelor. /u, acel +ns,im(nttor mcel, ,este Saint4M8dard se a)ternuse lini)tea. Singuri Floris )i Rognonas Ciungul continuau s se lu,te luminai de lun. Floris nu4)i ,ierduse calmul. Sudoarea +i li,ise de 7runte 1uclele negre, din umr )i din coa,s +i )iroia s(ngele, dar se simea +nsu7leit de o 7or su,raomeneasc. 9rea un t(nr 0eu. Srea ,este morminte, se aga de cruci, se re,e0ea asu,ra ad3ersarului, +l deruta. 9uin c(te ,uin ceata de rnii se a,ro,ie s admire minunatul s,ectacol o7erit de dueli)ti. Omoar4l; url "rand *5omas. Ia seama, Floris; strig, !elle Rose, cci ,umnalul Ciungului trecuse ra0ant ,e l(ng g(tul lui. S,ectatorii g(7(iau de emoie. "rand *5omas +i )o,ti lui AdrienC S ne n,ustim cu toii ,e 3iermele sta. *re1uie s4l a2utm ,e 7ratele tu. Adrien ridic din s,r(nceneC /egea1a, Floris ar 7i 7urios. /ar +n sinea lui, Adrien era cu,rins de o oarecare team. Floris nu ,rea s 7ie o1osit, dar cellalt era ,uternic ca un taur. /eodat, toi cei de ,e 9ont4Neu7 scoaser un strigtC Floris lunecase ,e o les,ede )i c0use ,e s,ate. Ciungul se arunc asu,ra lui )i cei doi ad3ersari se rostogolir +n ,ul1ere. 'ncerc(nd s4i scoat oc5ii, c(rligul Ciungului se a7la doar la c(te3a degete de o1ra0ul lui, +n tim, ce Floris, cu m(na rnit, se lu,ta ca s4l +m,iedice ,e Rognonas s4i taie 1eregata cu ,umnalul. Ciungul +i su7la +n 7a res,iraia lui sc(r1oasC O s te s,intec, turntor s,urcat; m(r(ia el. Floris ,rea 7r sc,are c(nd deodat miracolul se a1tu de ,e o cruce ,e umerii Ciungului. ra "eorges4Al1ert care, nea3(nd acela)i sim al onoarei ca Adrien, nu )o3ia s4)i a2ute st,(nul a7lat +n ,rime2die. Maimua +)i +n7i,se dinii +n cea7a Ciungului, care sri +n ,icioare url(nd )i +ncerc(nd s se descotoroseasc de "eorges4Al1ert. Animalul +ns se inea 1ine. Floris se ridic )i el, strig(ndC /4i drumul, "eorges4Al1ert; Cu ,rere de ru, maimuica sri la ,m(nt )i ddu 7uga la Adrien, care4i )o,tiC Ai 7cut 1ine. Ciungul era +n culmea m(niei. Urla )terg(ndu4)i s(ngele care4i curgea din cea7C Ai 7cut4o anume, )ar,e 1lestemat; "(7(ind +nc, Floris +i ,ro,use s continue lu,ta a doua 0i. A5a; 3ierme, i4e 7ric de mine. Aici Ciungul comise o im,rudenG nu tre1uia niciodat s te +ndoie)ti de cura2ul lui Floris. !iatul sri ca un ne1un la el, cu 7orele +n0ecite de 7urie. Floris ,ar lo3itura cum,litului c(rlig de 7ier )i, de0ec5ili1r(ndu4)i ad3ersarul, se arunc asu,ra lui +n7ig(ndu4i ,umnalul +n ,ie,t. Ciungul se ,r1u)i +ntre morminte +ntr4o 1alt de s(nge. Se uita la Floris cu un 7el de uimire. Floris, nuc, se cum,ni ,e ,icioare. Cer)etorii de ,e 9ont4Neu7 se a,ro,iar +nceti)or, ne,ut(nd s4)i cread oc5ilorC )i totu)i, la ,icioarele lor +)i ddea du5ul du)manul lor. Ciungul +nt(lni ,ri3irea lui "rand *5omas )i murmur cu un ultim r(n2etC i da, i4a 7ost dat s4mi 3in de 5ac. A,oi +ntr4o g(lg(ire de s(nge su7letul lui 2osnic trecu +n +m,ria dia3olului. Urm +nc o cli, de uluire. A,oi Li Qang se a,ro,ie de cada3ru )i se ,lec ,entru a smulge ,umnalul. Se ridic sur(0(nd )i s,useC Floare4de4Mai, ai +n7i,t ,umnalul ,(n la ,lasele +n dre,tul coastei a )asea. Asta 0ic )i eu lo3itur; Ai Li Qang ,lim1 asu,ra asistenei o ,ri3ire de ,ro7esor mulumit de ele3ul lui. /intr4 odat, cer)etorii de ,e 9ont4Neu7 +neleser +n s7(r)it c sc,aser de du)manul lor de moarte. 'nce,ur s strigeC Ura; *riasc seniorul Floris; Calicii se +m1ri)au de 1ucurie, +i mulumeau lui Adrien )i to3ar)ilor si, +)i aruncau ,lriile +n aer, dansau ,e morminte. "rand *5omas +l +m1ri)a ,e Floris. Li Qang se tre0i
#EF

Ciclul Floris Floris, dragostea mea

+n 1raele lui Vou0ou Negresa iar "r8goire, ,uin st(n2enit, nu )tia cum s rs,und la entu0iasmul ngle0ului4cu4guler4gal1en care4l numea 7ratele lui. Adrien ,ro7it de tumultul )i de 1ucuria general ,entru a se a,ro,ia de Circa0ian, care at(ta a)te,ta. Floris, +ncon2urat )i sr1torit ca un rege, +)i sa3ura trium7ul. !elle Rose +l ,ri3ea cu admiraie. Floris, ameit, strigC *riasc !elle Rose; )i o lu +n 1rae. !elle Rose, su1 aclamaiile )i glumele calicilor, +i +ntinse 1u0ele. *ocmai atunci Floris gsi cu cale s cad +n nesimire. C(nd +)i re3eni, se a7la culcat +ntr4un ,at larg, un 7oc 1un de lemne ardea +n cmin iar !elle Rose, a,lecat asu,ra lui, +l ,ri3ea cu duio)ie. Capitolul XXXII U7; co,il 7rumos, ne4ai 7cut s tragem o s,aim; Floris +i 0(m1i )i 3ru s se ridice, dar cea mai mic mi)care +l 7cea s geam de durere. Sst; nu te mi)ca. Mondor i4a ,ansat coa,sa )i m(na. Mi4a lsat )i o ali7ie cu care s te 7rec ,e tru,, ,entru c e)ti 0g(riat tot. !iatul )o,tiC /ar unde m a7lu, !elle Rose? )ti la 5anul :rand-C'arlemagne. /oamna :omme i4a dat cea mai 7rumoas +nc,ere a 5anului, cci ast0i e)ti eroul 9arisului. Sunt dou 0ile de c(nd dormi. Floris o ,ri3i ne+ncre0tor. Cum? M a7lu aici de dou 0ile? /a. Ai ai stat l(ng mine? /esigur, l4am a2utat ,e Mondor s te o1lo2easc. Floris ro)i la g(ndul c !elle Rose +i 30use tru,ul +n tim,ul somnului su ,relungit. Cam st(n2enit, +ntoarse ca,ul )i4)i lu un aer dega2at ca s +ntre1eC Unde sunt 7ratele )i to3ar)ii mei? !elle Rose i01ucni +n r(s. Oc5ii 3er0i al lui Floris sc(nteiarC +n ,ros,eimea ei, !elle Rose iradia sntate )i 7ericire. ra o is,it 3ie. A5; 7ratele tu s4a +nc5is +n camera lui de dou 0ile +ncoace )i ,are tare ocu,at. C(t des,re to3ar)ii ti, +ntr4ade3r, nu sunt c(tu)i de ,uin singuri, s,use misterios !elle Rose. Floris +)i ,ro,use s desco,ere mai t(r0iu cu ce se +ndeletniceau 7ratele )i ,rietenii si. 6ru s se mi)te din nou, dar +l cu,rinse ameeala )i un 3l +i trecu ,rin 7aa oc5ilor. !elle Rose +l m(ng(ie ,e 7runte, s,un(ndu4i 1l(ndC Nu te4ai +nsnto)it +nc, am s4l c5em ,e Mondor. Nu, gemu Floris, nu m ,rsi. Cred c mi4e ,ur )i sim,lu 7oame. Ia te uit, ai dre,tate; A)tea,t; m duc s s,unC masa e gata ,regtit la 1uctrie. /ou minute mai t(r0iu, doamna :omme intr +n +nc,erea care ,e dat se mic)or ,e 2umtate, +ntr4at(t de im,untoare erau ,ro,oriile acestei 7emei. 9ri3i de 2ur +m,re2ur ,lin de curio0itate. ra 3dit c aceast +nt(m,lare o +nc(nta. A)e0 o ta3 uria) +ncrcat cu 1ucate ,e ,atul lui Floris, care murmur timidC Mulumesc, doamn. Floris credea c du, asta 5angia a3ea s ,rseasc +nc,erea. /ar n4o cuno)tea ,e doamna :omme, care se instal la ,icioarele ,atului )i +nce,u s ,l3rgeasc. O5; t(nrul meu senior, c(t cinste ,entru ne+nsemnata mea cas, s g0duiasc oas,ei ca +nlimile 3oastre. S,uneam c5iar adineauri domnilor Feodor )i Li Qang c dac am a3ea +n 7iecare 0i clieni de calitatea e-celenelor 3oastre, meseria de 5angiu ar 7i o ,lcere. "(ndii43 numai; /e la sosirea 3oastr sala de 2os e 3e)nic ,lin. /e alt7el, sunt o negustoreas cinstit )i i4am s,us 1unului domn "r8goire, intendentul 3ostru, c n4am s 3 mai iau )ase li3re ,e 0i, ci numai trei. Atiu 1ine c asta nu are nici o +nsemntate ,entru ni)te seniori ca dumnea3oastr, se gr1i s adauge doamna :omme,
#EH

Jacqueline Monsigny

lu(nd ca un semn de ,rotest un gest al lui Floris care era mult mai interesat s mn(nce cu lcomie un ,icior de cla,on dec(t s4i asculte trncnelile. Atiu ,rea 1ine, re,et im,o0anta matroan, c +nlimile 3oastre nu se uit la c(te3a li3re dar, cum +i s,uneam lui Riquet, 7iul meu, +nlimea 3oastr n4a uitai desigur c el, scum,a mea comoar, a 7ost cu ideea s 3a aduc aici )i ar5ang5elul "a1riel tre1uie s 7i 7ost cel care 34a clu0it ,e toi la noi. Floris, cu gura ,lin, a3u un sur(s ama1il ,entru +ngerul "a1riel )i4i 7cu semn doamnei :omme c ,oate s ,lece. Aceasta +ns lu ,oliticoasa lui in3itaie de a se retrage dre,t o +ncura2are de a4)i continua monologul. ')i +ncle)ta m(inile de s,tarul de lemn al ,atului )i se ,orni )i mai di5aiC "(ndii43, domnule ca3aler; S ad,ostesc doi eroi la :rand-C'arlemagne, asta da cinste; 9e concurentul meu de la ca,tul cellalt al str0ii, ,atronul de la *rois 9istolet, mai s4l lo3easc gl1enarea; 'i s,uneam adineauri domnului conte, 7ratele dumnea3oastr, c l4am +nt(lnit a0i4diminea )i mi s4a ,rut gal1en de tot. Fratele meu s4a +ngl1enit de tot? +ntre1 Floris uimit. O5; nu, domnule ca3aler, domnului conte +i merge de minune )i ,etrece cu domni)oara, ,rietena domni)oarei !elle Rose. Nu, 3or1eam de cumtrul de la *rois 9istoles care s4a +ngl1enit de4a 1inelea, monseniore, e gal1en ca )i domnul Li Qang. /ar am +neles c la domnul Li Qang asta e c5iar culoarea lui, ,entru c +n ara sa toi oamenii sunt ca el, du, cum 0ice, ,e c(nd t(l5arul sta de 5angiu s4a +ngl1enit de ciud. I se suie la ca, umorile, domnule ca3aler, mi4a s,us4o c5iar, domnul Mondor, care 3 +ngri2e)te a)a de 1ine. Lui Floris i se ,rea c se a7l ,e o cora1ieG la 7iecare s7(r)it de 7ra0, doamna :omme 7cea s se clatine ,atul. Un singur lucru +l intriga, )i c(nd 7emeia se o,ri s4)i trag su7letul, i01uti s +ntre1eC Mi4ai s,us, doamn :omme, c 7ratele meu este... /a, da, domnule ca3aler, 7ratele dumnea3oastr se simte 7oarte, 7oarte 1ine. S m iertai, dar domnul conte +mi aminte)te de r,osatul domn :omme. Floris a3u o ,ri3ire +ntre1toareG nu ,rea 3edea 1ine legtura dintre Adrien )i doamna :omme, cu at(t mai mult cu c(t +nelegea c acesta nu mai era +n 3ia. /oamna :omme continuC 9entru c, domnule ca3aler, domnul :omme era un drac de 1r1at ca )i +nlimile 3oastre. Femeile, +ncierrile, asta4i ,lcea; Mai rar ,entru un 5angiu, nu4i a)a? i, dar domnul :omme 7cuse cinci ani +n regimentul din 9icardia )i cu toate astea, a)a e 3iaa, iat4l c acum doarme la cimitirul Saint4M8dard. Soarta, ce s4i 7aci; /oamna :omme sus,in ad(ncG Floris de asemenea. 6edea ,rea 1ine c era mai greu s4o o,reasc din trncnit ,e 5angi dec(t s4l ucid ,e Rognonas Ciungul +n lu,t drea,t. !elle Rose +i s,ri2inea ca,ul lui Floris, care 7cea dinadins ,e 1olna3ul ca s ,oat s se li,easc de ,ie,tul 7etei. /ar, doamn :omme, s,unei4mi, unde e maimua mea? O5; domnule ca3aler, "eorges4Al1ert e 7oarte rs7at. /u, cum )tie +nlimea 3oastr, el a 3enit s4i caute ,e domnul conte, 7ratele dumnea3oastr, )i ,e domnii to3ar)ii dumnea3oastr. Floris se ridic +ntr4un cot, interesat. Atiu, dar cum i4a dus ,(n la Saint4M8dard? i 1ine, domnule ca3aler, s4i 7i 30ut cum mai i,a )i urla +n 7aa ,orii de la :randC'arlemagne; I4am desc5is )i era s m dea 2os, a)a era de gr1it. A srit +n sus ,e scri, l4a tre0it ,e domnul conte ,e care l4am au0it strig(ndC <S4l urmm ,e "eorges4Al1ert, i s4a +nt(m,lat ce3a lui Floris=. Ce 5rmlaie; 'ntr4o cli, toat lumea era ,e ,icior de r01oi )i cu toii s4au dus la 9ont4Neu7, lu(ndu4se du, "eorges4Al1ert. Asta, domnule ca3aler, mi4a ,o3estit4o domnul Feodor, )i c(nd au a2uns acolo, ce s 3e0i? nu mai era nimeni. /u, c(te mi4a s,us domnul Feodor, erau c(t ,e ce s se +ntoarc din drum c(nd a sosit ,iticul domni)oarei !elle Rose )i i4a dus la Saint4M8dard. /oamna :omme se o,ri s4)i trag su7letul, dar Floris a7lase de a2unsG de)i distracti3, societatea doamnei :omme +nce,ea s4l o1oseasc. /oamn :omme, s,use Floris, "eorges4Al1ert e un animal care are ne3oie de a7eciune. 'i ,lace mai cu seam s i se 3or1easc. Fii at(t de 1un )i s,unei4i c sunt
#EI

Ciclul Floris Floris, dragostea mea

1ine dar c am ne3oie de odi5n. 6 mulumesc ,entru toate, doamn :omme, )i ,e m(ine. Mut de admiraie, doamna :omme ,rsi camera merg(nd de4a4ndrtelea. ')i 3eni totu)i +n 7ire la u) )i murmurC /omnul ca3aler s 7ie 7r gri2, nu4l 3oi ,rsi ,e "eorges4Al1ert. Odat u)a +nc5is, Floris )i !elle Rose ,u7nir +n r(s. I4am 7cut o glum ,roast lui "eorges4Al1ertG s,er s nu4mi ,oarte ,ic. !elle Rose a)e0 ta3a ,e o mas )i tinerii se ,ri3ir. *ul1urat, Floris )o,tiC !elle Rose, !elle Rose, inimioara mea, c(t e)ti de 7rumoas )i de ,roas,t; Lu m(na 7etei, )i o duse la 1u0e. Co,il 7rumos, sunt o calic. Nu te ,urta cu mine cum te ,ori cu o marc5i0. Floris 3oi s4o ia +n 1rae, dar !elle Rose r(se )i se 7eri. /e0amgit, Floris se ls +na,oi ,e ,ern )i s,useC Aceea care e cu 7ratele meu e mai ,uin ne+ndu,lecat dec(t tine, du, c(te am +neles. !elle Rose 3eni iar)i l(ng ,at cu o sticl ,lin cu un lic5id 3er0ui. Ce mai e )i ,orcria asta? N4am s 1eau, mormi Floris +m1u7nat. !elle Rose +l do2eni. )ti nesu7erit, co,il 7rumos. Mondor mi4a recomandat s te 7rec cu ali7ia asta care 7ace minuni. /ac nu te la)i o1lo2it, ,lec. Floris ,rotestC /oar n4ai 3rea s m de01rac +n 7aa ta; O5; 1r1ai goi am 30ut cu grmada; Am +ngri2it at(ia srmani, milogi, calici, ne3oia)i; /ar tu nu )tii nimic des,re mi0eriile tru,ului, ai 7ost totdeauna rs7at. Floris 7u c(t ,e ce s se +n7urie. Se uit la !elle Rose dar ea n4a3ea de unde )ti. Murmur totu)iC !a da, !elle Rose, am cunoscut toate asteaC 7rigul, mi0eria )i temnia, 7oamea, 7uga... Oc5ii lui 3er0i se um1rir de o asemenea nostalgie +nc(t !elle Rose se +n7ior, )i s,useC :aide, Floris, 3reau s4i 7rec ,ie,tul. C(rligul Ciungului i l4a s7(rtecat +n mai multe locuri. 'm1l(n0it de tandreea 7etei, Floris +)i scoase cma)a, gem(nd din rs,uteri ca s4o im,resione0e ,e !elle Rose. S7ios, +)i trase cear)a7ul ,este ,(ntec )i a)te,t, ,ri3ind4o ,e !elle Rose ,rintre genele lui lungi )i negre, ,e 2umtate +nc5ise. !elle Rose turn ,uin lic5id +n ,alm )i +nce,u s4l mase0e u)or ,e Floris, care se lsa +n 3oia 3olu,tii ,e care i4o tre0ea aceast de0mierdare. Fata se uita la el )i se g(ndeaC <Nicic(nd nu mi4a 7ost dat s 3d o 7iin mai 7rumoas=. Cu ca,ul lsat ,e ,ern )i o1ra0ul ars de soare, +ncon2urat de 1uclele4i negre, Floris semna cu un t(nr 0eu rnit. Oc5ii lui neo1i)nuii, sc5im1tori ca Marea Neagr, a3eau re7le-e 3er0i, +i sur(dea lui !elle Rose dar un nod +i se ,usese +n g(t. O cli,, amintirea 9aulinei +i re3eni +n minte, dar un 3al de dorin o alung ,e dat. Floris nu +ndr0nea s se mi)te, iar !elle Rose, +ncerc(nd s4)i ascund tul1urarea ,ricinuit de atingerea cu ,ielea cald a lui Floris, 3or1ea cu +nsu7leireC Atii, co,il 7rumos, c +n tot ora)ul nu se 3or1e)te dec(t de tine )i de is,r3ile tale. Mi4a 7ost at(t de 7ric +n tim,ul duelului; Acest Rognonas era un monstru. /ar ce ai la g(t? s,use !elle Rose lu(nd +ntre degete medalia lui Floris. Floris ro)i )i )o,ti ,uin ru)inatC O5, un dar, o amintire. !elle Rose ,ru s caute ce3a +n memorie, a,oi e-clamC Atiu ce e; ste un talisman ignesc; C(nd eram mic )i rtceam singuric ,e drumuri, m4au gsit ni)te igani. !tr(na care m4a 5rnit )i m4a crescut m4a +n3at c(te ce3a din tainele )i magia lor. Ceea ce ai la g(t, co,il 7rumos, e un talisman. /atorit acestei medalii o s4i mearg toate din ,lin. !elle Rose era emoionat, Floris la 7el, dar nu din acelea)i moti3e. Nici nu ascultase e-,licaiile tinerei 7ete. *re,tat, o emoie nest3ilit ,usese st,(nire ,e el. A,uc 5otr(t m(na lui !elle Rose )i +nce,u s4i srute ,alma, +nc5eietura m(inii, 1raul. Fata
#E%

Jacqueline Monsigny

se +n7ior. !u0ele lui Floris ,resrau mici srutri drgstoase )i umede ,e ,ielea ei cati7elat. Floris era un amant +nnscut )i sen0ualitatea lui +i rscum,ra ne,rice,erea. !elle Rose se a,lec s,re el, 1u0ele li se unir )i se de0mierdar de4a1ia simit. Floris 3edea deasu,r4i oc5ii strlucitori ai 7etei care4i sur(deau. Srutul lor de3eni mai a,sat )i Floris, 1eat de 7ericire, +)i ddu seama c !elle Rose +nce,ea s res,ire greu. O trase s,re el )i o li,i de tru,ul lui. Fr s 3rea, se str(m1 de durere dar uit de+ndat, co,le)it de iu1ire. 9reau un singur tru, )i nu4i des,rea dec(t cear)a7ul )i +m1rcmintea 7etei. Floris +)i strecur +nceti)or m(na 3alid ,e su1 7ustele ei de ,(n0 )i +nce,u s4i m(ng(ie )oldurile. 9e 2umtate ameit de ,lcere, !elle Rose ar 7i stat a)a la nes7(r)it. <Am a3ut ,arte de destui 1r1ai la 3iaa mea B +)i s,unea ea B ca s )tiu c sta e 7cut s le +nne1uneasc ,e 7emei. Ai ce4i mai minunat e c ,rostuul de el, 5a1ar n4are de ce4i st +n ,utere.= Cu m(na rnit Floris i01uti s4i smulg )nurul ,ie,tarului, eli1er(ndu4i din str(nsoare s(nii aurii )i rotun0i ca dou mere, ,e care +nce,u s4i m(ng(ie ,tima), aco,erindu4i cu srutri. /eodat !elle Rose se ridic )i4)i scoase tacticos restul 3e)mintelor. Cm)ua al1 ,e care o ,urta su1 corset lunec s,re ,odea, la un loc cu 7ustele aruncate, una c(te una. 9entru ,rima dat o 7emeie se de01rca +n 7aa lui Floris. Ai ,entru ,rima dat i se o7erea ,ri3eli)tea unui tru, de 7emeie, ,entru c +n )ura de la Morte7ontaine, 9auline rmsese ,e 2umtate +m1rcat. 'n ,icioare, l(ng ,atul lui, !elle Rose nu sc5ia nici un gest ,entru a)i ascunde goliciunea. 'l ,ri3i ,e Floris )i murmurC 6ino l(ng mine, dragoste, ,rea te doresc. *inereea )i clocotul inimii lui Floris +)i s,uneau cu3(ntul. La atingerea tru,ului gol )i 7ier1inte al 7etei, 7remta de 7ericire. 6ru s4o cu,rind ,e loc +n 1rae, dar ea +l +nde,rt cu 1l(ndee, murmur(nd <nu te gr1i=. Srutrile lui !elle Rose +i 7rigeau 1u0ele. Cu nea)te,tat +ndem(nare Floris rs,undea iniiati3elor ,e care 7ata le lua cu at(ta ging)ie )i 1un 3oie +nc(t t(nrul era ,e de,lin con3ins c el conduce 2ocul dragostei. Fr ca Floris s 1age de seam, !elle Rose +l studia ,e su1 gene. A3ea 1raele mai 3(n2oase dec(t 1ieii de 3(rsta lui )i umerii mai rotun0i )i mai ,uternici. ')i s,use miratC <Nu4i un 1iat t(nr, e un 1r1at +n toat 7irea.= O inea +n 1rae )i4i rs,undea la de0mierdri. Nu4)i mai simea rnile. ra a doua 7emeie din 3iaa lui, dar ea era aceea care4l +n3a s 7ac dragoste. Floris a3ea s4)i aminteasc totdeauna de !elle Rose, calica de ,e 9ont4Neu7. Se lsa noa,tea ,este ora), ,ari0ienii se +ntorceau acas. Numai la :randC'arlemagne domnea animaia )i 7iecare +)i 3edea de tre1urile lui 7r s se +ngri2easc de to3ar)ii si. /e dou 0ile, Adrien, +nc5is cu Circa0iana lui +)i +m1ogea 7r doar )i ,oate cuno)tinele geogra7ice. Li Qang, ca s ,oat medita mai 1ine asu,ra ultimelor e3enimente, se retrsese ti,til +n to3r)ia lui Vou0ou negresa. /oamna :omme, +n acest s7(r)it de sear, +)i simea su7letul ,ustiu. Se uit la Feodor )i, +ntr4o str7ulgerare, +)i ddu seama c domnul :omme retria +n el. Rmas singur +n sala 5anului, "r8goire ,rimea clienii, a2utat de Riquet )i de ,iticul lui !elle Rose. "eorges4Al1ert csca, su,rat c a 7ost ,rsit de st,(nul su. Ast7el trecur trei 0ile. S4ar 7i s,us c oas,eii de la :rand-C'arlemagne dis,ruser. 'ntr4o diminea, la re3rsatul 0orilor, Adrien co1or+ cu 5aina 1ine str(ns ,e cor, )i cu tricornul su1 1ra, cum era moda. "r8goire se +nclin )i +ntre1 7oarte seriosC /omnul conte s4a odi5nit 1ine? Adrien +)i ascunse un 0(m1et )i s,use sim,luC 6e0i s se +n)eue0e caii, 1unul meu "r8goire, )i s,une4i lui Floris, ,recum )i lui Feodor )i lui Li Qang, s co1oare. 9lecm. 'ncotro, domnule conte? Mai +nt(i mergem s ne +m1rcm cum se cu3ine, a,oi... i, la urma urmei, o s 3edei 3oi. /es,ririle +n 7aa 5anului :rand-C'arlemagne 7ur mi)ctoare. Singur "eorges4Al1ert era +nc(ntatC +l regsise ,e Floris. /oamna :omme +l ,ri3ea ,e Feodor sus,in(nd. Li Qang )i Vou0ou Negresa +)i urau s 7ie 7ericii 3reme de o mie de ori c(te o mie de ani. Adrien
#EK

Ciclul Floris Floris, dragostea mea

se +nclin +n 7aa Circa0ienei de ,arc a1ia atunci ar 7i 7cut cuno)tin. Floris strig srind ,e calC La re3edere, !elle Rose, inimioara mea; *(nra 7at se +ntoarse, +)i lu ,iticul de m(n )i ,orni s,re 9ont4Neu7, murmur(ndC Adio, Floris... Floris, dragostea mea. Un ceas mai t(r0iu, mica tru,, +m1rcat +n straie noi4noue luate de la un e3reu de ,e strada *em,le, ,rsea 9arisul ,rin 1ariera C5(tillon. Floris strigC Ai de g(nd s ne s,ui +ncotro mergem, 7rate? Adrien ddu din ca, )i scoase din 1u0unar un ,lic sigilat cu 1la0onul 6illeneu3e4ilor ,e care i4l +ntinse lui Floris s,un(ndu4iC Mergem s ducem aceast scrisoare la adresa de ,e ea. Floris ,li )i murmur g(nditorC Scrisul mamei noastre; /oamne, se g(ndise la toate. Aceast scrisoare ne ,ri3e)te, Adrien, nu4i a)a? !nuiesc Floris. Mi4a +ncredinat4o ,e ,atul morii, dar oare 3om ,utea s4o +nm(nm c5iar noi? Floris se +ndre,t +n )a )i, st,(nindu4)i emoia, +i s,use lui AdrienC Mama noastr ne ocrote)te )i nimic nu ne 3a o,ri. A,oi se +ntoarse ,lin de +n7lcrare )i strigC La galo,, ,rieteni, la galo,, mergem la 6ersailles s4l 3edem ,e rege. Capitolul XXXIII Alalieri, marc5i0e, am +nt(lni4o ,e doamna de Mailly +ntr4o o3r)ie ,lcu. /oi seniori cu ,erucile ,udrate i01ucnir +n r(s la aceast 7ra0 ,e care o rostise un al treilea ,ersona2, un 1r1at +nalt, de 3reo ,atru0eci de ani, cu 7igura arogant, +n3e)m(ntat din ca, ,(n +n ,icioare +n negru. i )i; rs,unse unul dintre seniori cu un aer de ,re7cut ne3ino3ie, doamna de Mailly +n to3r)ie ,lcut, )i und0e m rog, du 9lessis? !r1atul +n negru r(se la r(ndul lui. Und0e m rog, ,i +n d0ara asta, dragul meu, +n d0ara asta. Ai era a( de ocu,at c a lsa s4i cad0 un sa cu ludo3ici de aur. A,oi la luat ,e 7eriiul la ea. La ea? 9e nai1a, s,user cei doi seniori i01ucnind +n r(s, )i 1r1atul ei unde era? La 3(noare, scum,ul meu, la 3(noare. Ai Fr8rot unde era? )o,ti unul dintre seniori, ,u7nind cu un aer ne3ino3at. La al 3(noare, s,use omul +nalt +m1rcat +n negru, r(0(nd la r(ndul lui +n 5o5ote. 9entru o cli, cei trei seniori r(ser cu lacrimi. Salonul Oeil4de4!oeu7, anticamera regal, era ,lin de o mulime 0gomotoas de curteni care a)te,tau ceremonia sculrii regelui. 'n a2un a3usese loc un 1al )i Ma2estatea sa, duc(ndu4se 7oarte de3reme la liturg5ie, 01o3ea +nc +n ,at. Re0emai cu s,atele de o ta,iserie, Floris )i Adrien ascultau con3ersaia celor trei curteni )i se ,ri3eau ca ni)te oameni snto)i la minte rtcii ,rintre ne1uni. Floris se a,lec s,re 7ratele su )i4i )o,tiC Oamenii )tia 3or1esc 7ranu0e)te? Adrien ddu din ca,. Cu tot o1i)nuitul su calm, 6ersailles4ul +i uimea tot at(t de mult ca )i ,e Floris. *inerii se temuser la +nce,ut c se 3or lo3i de nenumrate di7iculti ,(n s ,trund +n ,alat. A2ung(nd +n 9iaa Armelor, Floris )i Adrien se adresaser unui el3eian care ,0ea ,rimul grila2C C,itane, s,use Adrien, d(ndu4i acest titlu la +nt(m,lare, aducem un mesa2 ctre rege. Cum ,utem intra? !i, s,use el3eianul cel gras, 7oarte 0im,lu. L0ai gaii +n acea0d gurte )i mergei 1e 0os 1(n la gurtea rigal inde c5iriai o legtic. Urmai de Feodor, Li Qang )i "r8goire, Floris )i Adrien ascultar +ntocmai s7aturile
#E$

Jacqueline Monsigny

el3eianului, lsar caii )i ,e "eorges4Al1ert +n ,rima curte, numit curtea Mini)trilor, )i trecur tot at(t de lesne de cel de4al doilea grila2, intr(nd +n curtea Regal. Floris murea de dorina s urme0e s7atul el3eianului )i s +nc5irie0e o lectic, dar nu le mai rmsese dec(t o sut de ,istoli ,entru ei toi. Nu era momentul s 7ac c5eltuieli de dragul ,rotocolului. Unele rd3ane a3eau dre,tul s treac de acest al doilea grila2, dar Floris )i Adrien +)i ddur seama c erau rd3anele cardinalilor sau ale ,rinilor de s(nge. A2un)i +n curtea Regal, Floris )i Adrien se a,ro,iar de un osta) din regimentul de Flandra )i4l +ntre1C Cum ,utem s intrm +n ,alat? A3em de dat un mesa2 Ma2estii sale. 7oarte sim,lu, s,use la r(ndul lui osta)ul uit(ndu4se +n3eselit la micul lor gru,, mergei dre,t +nainte, tra3ersai curtea de Marmur )i o luai la st(nga ,e scara Reginei. Urcai )i n4a3ei dec(t s a)te,tai trecerea Maiestii sale ,rin anticamer. Cu alte cu3inte, s,use Floris lui Adrien +n tim, ce urca scara, la 6ersailles se intr ca la moar. Floris era de4a dre,tul de0amgit. Se ,regtise s +n7runte cer1erii ca s ,trund ,(n la rege )i iat c a2unsese aici tot at(t de lesne ca )i ,e 9ont4Neu7. 'n interiorul castelului era o +m1ul0eal de nedescris. Fiecare gentilom era +nto3r)it de lac5ei. A,roa,e toate doamnele circulau +n lectic. 9arterul era ticsit cu dug5ene )i 1arci. Scri1ii ,u1lici +)i o7ereau ser3iciile ,(n la u)ile a,artamentelor regale. Floris )i Adrien erau nucii de tot ceea ce 3edeau )i au0eau. Nu o1ser3au ,ri3irile uimite ale curtenilor. 'ntr4ade3r, ,re0ena tinerilor )i a to3ar)ilor lor nu trecea ne1gat +n seam +n mi2locul acelei mulimi. Ceea ce +i mira ,e Floris )i ,e Adrien ,rea 7iresc celor de la curte, iar ceea ce lui Floris )i Adrien li se ,rea 7iresc +i uimea ,e curteni. Li Qang )i Feodor erau o1iectul curio0itii generale, iar 7emeile se uitau cu admiraie la Floris. *inerii +)i lsar to3ar)ii +n ,rima anticamer )i intrar +n salonul Oeil4de4!oeu7, 7r ca nimeni s4i +ntre1e ce3a. Acolo Floris )i Adrien +neleser c lucrurile se com,lic, +ntruc(t un uria) el3eian str2uia u)a camerei regale )i4i controla minuios ,e curtenii autori0ai s intre du, o list ,e care o consulta +ntr4una. Ma2estatea sa Ludo3ic al P64 lea se de)te,tase. Intrai, monseniore, s,unea el3eianul unui cardinal. Retragei43, domnule conte. Nu, doamn, nu se trece. A5; intrai, doamn duces. Fascinat, Floris se uita la m(na imens a el3eianului care desc5idea )i +nc5idea u)a regal. Nici un curtean nu +ndr0nea s ,roteste0e. Lui Floris, i se ,rea c el3eianul cel mare era +ntr4ade3r singura ,ersoan care comanda la 6ersailles. Re0emai +n continuare de ta,iserie, cei doi 7rai, 7r s se lase cu,rin)i de de0nde2de, cci a)a ce3a nu era +n 7irea lor, +nce,eau totu)i s se +ndoiasc de succesul +ntre,rinderii lor. *otul 7usese ,rea u)or. 9e nea)te,tate, 1r1atul cel +nalt )i +m1rcat +n negru care4)i distrase ,rietenii cu o ,o3este din care Floris )i Adrien nu +neleseser a1solut nimic, +n a7ar de alu0ia la 7amilia de Mailly, arunc o ,ri3ire circular ,rin salon )i4i 0ri ,e Floris )i ,e Adrien. Lu(ndu4)i rmas 1un de la interlocutorii si, cu un u)or salut, se a,ro,ie de cei doi 7raiC A5; domnii de 6illeneu3e4Caramey, iat43 +n s7(r)it. Floris )i Adrien se ,ri3iri 0,cii, dar a3ur ,re0ena de s,irit s se +ncline )i s salute. Ridic(ndu4se, Adrien +ntre1C Iertai4ne indiscreia, domnule, dar ,utem s 3 +ntre1m de unde )tii numele noastre? O5, domnilor, o s a7lai +n cur(nd, dar nu de la mine, ci de la o alt ,ersoan cu mult mai im,ortant. A7lai numai c 3 cunosc )i c 34am 30ut +n dou r(nduri, s,use gentilomul +n negru, salut(nd la r(ndul lui. Floris )i Adrien +)i aruncar o ,ri3ire mirat. /ar, domnule, s,use Floris, 3ei a3ea mcar 1untatea s ne s,unei cu cine a3em cinstea de a 3or1i? /esigur, domnilor, aceasta ,ot s4o 7ac. Sunt Louis FranDois4Armand de 6ignerot du 9lessis, duce de Ric5elieu, mare)al al Franei )i ne,oul marelui cardinal, ,entru a 3 7ace ,lcere. Floris )i Adrien se +nclinar din nou. Lui Floris i se ,rea c n4a3eau s mai termine niciodat cu ,lecciunile.
#F&

Ciclul Floris Floris, dragostea mea

6d, domnilor, adug Ric5elieu, c sunei noi 3enii la curte. A) ,uea s 3 7iu util cu ce3a? /esigur, domnule duce. Fratele meu )i cu mine 3enim de la 9aris... Unde 34ai lu,tat ,e 9ont4Neu7 cu contele No1rou1, s,use Ric5elieu. O; domnule duce, a)adar ai a7lat? /a, s,use Ric5elieu, am a2un acolo la s7(r)iul lu,tei )i... contele de No1rou1 mi4a ,o3estit oul. Floris )i Adrien erau sur,rin)i de ,ronunia curioas a lui Ric5elieu. Uite, e-clam Ric5elieu la intrarea unei doamne +n salon, iat o t(r(it. O t(r(it? +ntre1 Adrien. "sesc, domnule conte )i domnule ca3aler, c4mi suntei 7oarte sim,atici )i am s m ocu, de 3oi. 6 3oi 7ace s ,ierdei aceast +n7i)are de ,ro3inciali ,e care o ,urtai li,it de tal,a +nclmintei. Floris se +nro)i de 7urie )i +l ,ri3i ,e duce cu un aer amenintor. :aide, domnule ca3aler s,use ducele r(0(nd, nu luai aerul acesta 7urios. 6 3oi d0a o lecie la am(ndoi. Aici nu se 3or1e)te ca +n alt ,arte, la 9aris sau +n Frana. Nu s,unei niciodatC la 6ersailles sau la curte, s,uneiC <+n aceast ar=. Nu 3or1ii de un sac cu ludo3ici de aur sau cu ta1ac, s,unei ta1a )i un sa de ludo3ici +n aur. Nu 1ei <)am,anie=, ci <3in de C5am,agne=. Nu asistai la un s,ectacol la teatrul France0, ci la Comed0ia4 France0. /u s,unei niciodat c <3in de la mine= ci ,ronunai <dla mine=. 'n 7ine, nu 3or1ii ca oamenii de r(nd, ,unei un t +n locul unui s, un +n locul unui t, )i a)a mai de,arte. C(t des,re o <t(r(it= sau <t(r(t=, a)a li se s,une doamnelor din ,ro3incie care se recunosc u)or du, roc5ia lor, mai lung dec(t a doamnelor din <aceast ar=. Floris )i Adrien ascultaser cu atenie discursul ducelui care +i ,ri3i cu ama1ilitate )i sus,inC *re1uie s4mi 7ii +nr4ade3r 7oarte, 7oarte sim,atici, domnilor, ,entru ca s4mi dau a(a silin )i s m o1osesc a(a ,entru 3oi. /omnule duce, s,use serios Adrien, 3 suntem 7oarte recunosctori, 7ratele meu )i cu mine. Lecia dumnea3oastr, domnule duce, 3a rm(ne +nti,rit ,entru odeauna +n inima mea, adug Floris. /omnul 7ie ludat, s,use Ric5elieu ridic(nd oc5ii la cer, natura i4a +n0estrat )i ,rice, iute. O s4i ,lcei lui Fr8rot. Lecia nu4i c5iar s7(r)it, domnule duce, s,use Adrien, cine este Fr8rot? Aici sunt 7oarte ,reuite ,oreclele, domnilor, s,use ducele 7r s rs,und direct la +ntre1are. /ucesei de Luynes i se s,une <9a,ette=, contelui dLArgenson B <Cadet=, iar ser3itorului 3ostru <ticua ,u)lama=. C(t des,re Fr8rot, ei 1ine, s,use Ric5elieu sur(0(nd, e d(nsul. U)a camerei regale tocmai se desc5isese )i Floris +l recunoscu de+ndat ,e contele de No1rou1 care intra +n salonul Oeil4de4!oeu7, urmat de marc5i0ul de 6ille,ail )i de ali seniori. Cotele de No1rou1 este Fr8rot; )o,ti Floris. /a, s,use Ric5elieu sur(0(nd )i +nclin(ndu4se ad(nc, aidoma celorlali curteni, iar Fr8rot... este regele. Floris se cutremur. A)adar du)manul lui de ,e 9ont4Neu7 era Ludo3ic al P64lea +n ,ersoan; Regele su, la care 3isase at(ta. Floris sc5im1 cu 7ratele lui o ,ri3ire dis,erat. Cu tot cura2ul lor, ar 7i 3rut gro0a3 s se ascund +ndrtul ta,iseriei sau s intre +n ,m(nt. Ric5elieu +l o1ser3a cu ironie. ner3at, Floris se ridic s,re a4l ,ri3i ,e rege care ,lim1a o ,ri3ire m(ndr )i +ng5eat ,e deasu,ra asistenei. A1ia dac oc5ii su3eranului se o,rir asu,ra micului gru, 7ormat din ducele de Ric5elieu )i 7raii de 6illeneu3e. O5; +)i s,use Adrien, lucrurile +nce, ru. /ac ne4a recunoscut, iat4ne certai cu regele. </oamne, g(ndi Floris, eu care a) 7i 3rut at(t de mult s m 1at )i s mor ,entru ,rinci,ele meu, iat c m4am duelat cu el=. Su7letul lui Floris era ,lin de emoie. Se cina de a nu 7i g5icit ,e 9ont4Neu7 cine era contele de No1rou1. Cum de nu simise c acest t(nr 7rumos, ironic )i glume era
#F#

Jacqueline Monsigny

regele? 9entru ,rima dat +n 3ia, Floris se simea +ncurcat )i nemulumit de sine +nsu)i. Cu tonul su glacial, regele +l c5eam ,e unul dintre seniorii care4l +ncon2urau. /omnule duce de Luynes, 3enii la 3(ntoare ast0i du,4amia0? 6om 3(na cer1i la Marly. Floris dac mai a3ea 3reo +ndoial, recunoscu acum 3ocea stranie )i rgu)it a contelui de No1rou1. Aceast 3oce +l 7ra,ase )i se g(ndi c nu a3ea s4i uite niciodat tim1rul. *inereea )i 7rumuseea regelui +l emoionau ,e Floris. La dou0eci )i ,atru de ani, Ludo3ic al P64lea era cu ade3rat <le !ien4Aim8= )i st(rnea ,asiunile, at(t ale 1r1ailor care4i o7ereau sa1ia, c(t )i ale 7emeilor care4i o7ereau dragostea. Regele se +ntoarse iar)i )i ,ri3i o cli, +ns,re Floris )i Adrien. 9e 7aa lui nu se clintea nici un mu)c5i )i ,e Floris +l i01i strlucirea oc5ilor lui negri, oc5i de cati7ea su1 ,leoa,e u)or migdalate. A,oi regele, cu acela)i aer ,lictisit, se uit la ducele de Lu3nes care se +nclin ad(nc. Ma2estatea 3oastr m co,le)e)te de 1ucurie. O urm de sur(s 7lutur ,e 1u0ele regelui. O5; credeam c nu 3 ,lace 3(ntoarea, domnule duce. 'n ca0ul acesta, ma2estatea 3oastr ar 7i deose1it de crud dac m4ar in3ita. Regele se 7cu a nu 7i au0it )i c5em ali curteni, in3it(ndu4i la 3(ntoare, )i toi se +nclinar, 7ericii de aceast onoare. Regele nu ne4a recunoscut, )o,ti Adrien. Ric5elieu r(se +nceti)or. Regele, domnilor de 6illeneu3e, nu uit niciodat nimic. /u, ce adres +nc 3reo c(te3a cu3inte altor ,ersoane, ,e un ton la 7el de rece, regele se +ndre,t s,re salonul :ercule, urmat de curteniG a3ea s ,rimeasc ni)te am1asadori strini. La trecerea lui, 7emeile +i 7ceau o re3eren. *ocmai a2unsese +n ,ragul salonului Oeil4de4!oeu7 c(nd cei de 7a scoaser un strigt de s,aim. Floris )i Adrien se cltinar su1 lo3itura destinului, cci ceea ce 3edeau +i +ngro0eaC "eorges4 Al1ert srise ,e umrul regelui )i +ncerca s4l mu)te;

Capitolul XXXIV "eorges4Al1ert, aici; strig Floris cu glas sugrumat. *oi curtenii se +ntoarser indignai ca s4l 3ad ,e ,ro,rietarul ori1ilului animal care4l atacase ,e rege. 9rad unei ad(nci de0nde2di, Floris simea c se 7cuse staco2iu la 7a. Cut ,ri3irea lui Adrien dar nu 30u dec(t un c5i, la 7el de consternat ca )i al lui. Oricum, +)i s,unea Adrien cu 7ilo0o7ie, era ,cat s4)i s7(r)easc 0ilele, at(t de tineri, la !astilia. /in instinct, cei doi 7rai +neleser totu)i c tre1uia cu orice ,re s 7ac un gest. Cura2o)i, +naintar s,re rege, +)i lo3ir clc(iele, ,user un genunc5i la ,m(nt )i murmurarC La ordinele ma2estii 3oastre. Curtenii se ddeau la o ,arte din 7aa lor, ca din calea unor ciumai. *oat lumea 3or1ea, e-clama )i gesticula. Salonul Oeil4de4!oeu7 se trans7ormase dintr4odat +ntr4un stu, ,lin de 0um0et. Ce ru)ine; strig cu 3oce ascuit un marc5i0 ,udrat. ste un scandal. /ar cine sunt ace)ti oameni? 9tiu; Or s 7ie 03(rlii a7ar. !a nu, or s 7ie arestai. A2utor, animalul sta ori1il se aga de roc5ia mea, strig <9a,ette=, adic ducesa de Luynes, c0(nd le)inat +n 1raele ducelui, soul su. 'ntr4ade3r, 1ietul "eorges4Al1ert, +neleg(nd c 7cuse o ,rostie atac(ndu4l ,e cel ,e care4l credea +n continuare du)man al st,(nului su, 7ugea de colo4colo, cut(nd un ad,ost. Alergtura lui a3u darul s st(rneasc la culme ,anica general. Femeile urlau ridic(ndu4)i roc5iile ,use ,e cercuri de s(rm. !r1aii +ncercau s4l lo3easc ,e "eorges4Al1ert cu latul s1ieiG unii dintre ei, a,lec(ndu4se, +)i ,ierdeau ,erucile. /e c(nd
#F>

Ciclul Floris Floris, dragostea mea

e lumea nu se mai 30use a)a ce3a <+n aceast ar=. Singur regele rmsese nemi)cat )i4)i ,stra calmul. C5i,ul lui era ce3a mai ,uin indi7erent ca de o1icei )i le arunc lui Floris )i lui Adrien o ,ri3ire nedeslu)it, care4i +n7ior ,e cei doi tineri. "eorges4Al1ert i01uti s4l gseasc ,e Floris )i 3oi s se g5emuiasc l(ng el, dar se 3edea c(t de colo c st,(nul lui nu ,rea ,rea mulumit s4l re3ad. "eorges4Al1ert +)i s,use c, 5otr(t lucru, nu a3ea s4i ,ricea, niciodat ,e oameni. 9lictisindu4se +n curte l(ng cai, +i 3enise c5e7ul s4l gseasc ,e Floris. 'l cutase a,roa,e ,este tot +n ,alat )i c(nd +n cele din urm +l 30use 7a +n 7a cu du)manul lui de ,e 9ont4Neu7, ce ,utea s 7ie mai 7iresc dec(t s4l atace? Nu 3oise dec(t s 7ie de 7olos. Simindu4se ne+neles, "eorges4Al1ert se 5otr+ s 7ac ,e 1osum7latul. C5iar +n acel moment delicat, Feodor )i Li Qang gsir de cu3iin s4)i 7ac o intrare 0gomotoas +n salon, strig(ndC !oierna)ule, am au0it 0gomot, ai du)mani? Floare4de4Mai, suntem aici, 3or s te atace? *oate ,ri3irile se +ntoarser de la "eorges4Al1ert ,entru a se +ndre,ta asu,ra ca0acului )i a asiaticului care 1araser trecerea, str(m1(ndu4se )i msur(ndu4l cu o ,ri3ire amenintoare ,e acela ,e care la r(ndul lor +l luau dre,t contele de No1rou1. Feodor era cu m(na ,e sa1ie iar cciula lui de ca0ac +n7undat ,(n la s,r(ncene +i ddea o +n7i)are )i mai +ns,im(nttoare. Li Qang, cu un sur(s nelini)titor ,e 1u0e, +)i ,i,ia m(nerul de 7ilde) al ,umnalului. /in r(ndurile curtenilor se +nlar alte strigte. /ar sta e un ade3rat asasin. Sunt ni)te 1ar1ari; Ce mutre, 1une de s,(n0urtoare; S 3in str2erii; i, ,iigiat un 1tr(n +ndoit de )ale, cu glasul sugrumat de emoie. Floris )i Adrien sus,inar. Lucrurile se +ncurcau )i mai ru... Lini)tii43, ,rieteni, )i +ntoarcei43 s ne a)te,tai a7ar, strig Adrien. Cu ,rere de ru, dar nu 7r +ngri2orare, Feodor )i Li Qang se 7cur ne30ui +ntorc(ndu4se +n anticamera regal +n cli,a c(nd )ase mu)c5etari intrau +n goan, cci +n ,alat se )i rs,(ndise 03onul c regele 7usese 3ictima unui atentat. Floris )i Adrien, cu ca,etele ,lecate )i 7runile +m,ur,urate a)te,tau ine3ita1ilul 3erdict regal. <O s ne deca,ite0e, asta4i sigur=, se g(ndea Floris care nu 30u c regele, cu un gest dis,reuitor, trimitea +ndrt garda. Adrien, neau0ind nimic, +ndr0ni s ridice ca,ul )i, lu(ndu4)i a3(nt, murmurC Sire... 7ratele meu )i cu mine a3em cea... mai mare dorin de... a 7i ,e ,lacul Ma2estii 3oastre. Ai de a4i o7er sa1ia )i 3ieile noastre, adug Floris cu +n7lcrare. 9rin oc5ii regelui trecu o licrire ,e care tinerii, consternai, o luar dre,t m(nie. *otul dur o secund, a,oi regele se +ntoarse ca )i cum n4ar 7i au0it nimic, +)i scutur lini)tit 2a1oul de dantel ,uin cam 1oit de l1uele lui "eorges4Al1ert )i se mrgini s s,un cu dis,reC /omnule duce de Ric5elieu, )tii ce a3ei de 7cut cu ace)ti domni. Aceast scurt 7ra0 c0u ,este Floris )i Adrien ca securea clului )i regele ie)i din salon urmat de curtenii care se +m1ul0eau, gr1indu4se s se de,rte0e de dou 7iine c0ute +ntr4o asemenea di0graie. C(te3a cli,e, tinerii rmaser singuri, 0dro1ii su1 ,o3ara nenorocirii lor. Ric5elieu se a,ro,ie de eiC /omnilor de 6illeneu3e4Caramey, 3 rog s m urmai, s,use el. Floris )i Adrien se ridicar. 9utem s )tim trista soart care ne este 5r0it, domnule duce? +ntre1 Adrien. Nu ,ot s 3 s,un nimic, domnule conte. Am dori s4i ,re3enim ,e oamenii no)tri c suntem arestaiG ne este +ngduit? s,use Floris. inutil, s,use ducele +ndre,t(ndu4se s,re camer regal. A,oi se +ntoarse ,entru a adugaC Ar 7i mai 1ine s4l luai )i ,e animalul sta care a 7cut destule ,rostii. l3eianul care )tia c ducele este un intim al Maiestii sale se +nclin +n 7aa lui )i
#FE

Jacqueline Monsigny

ls s treac micul gru,, cu o ,ri3ire de,lin dis,reuitoare ,entru Floris )i Adrien. roii no)tri +l urmau ,e duce ca +ntr4un 3is ur(t. A1ia dac Floris +)i ddu seama c treceau ,rin camera regal, unde ser3itorii +n li3rele 7ceau ordine +n urma ceremonialului tre0irii regelui. Aceast camer de ,arad a 7ost )i a marelui rege, care de alt7el a )i murit aici. Adrien se g(ndeaC de necre0ut, de)i ne duce 7r +ndoial la +nc5isoare s4ar 0ice c ne 7ace s 3i0itm ,alatul. Floris, cu toat rtcirea lui, remarc totu)i enormul ,at cu 1aldac5in )i o 1alustrad aurit care4l des,rea de restul +nc,erii. "eorges4Al1ert a,laud cu am(ndou l1uele, dar se o,ri su,rat, 30(nd ,ri3irea 7uri1und a st,(nului su. <Ludo3ic al PI64lea, marele rege, a dormit aici=, se g(ndi Floris care +ncerca s4)i re+n3ie entu0iasmul, dar se simea 7oarte o1osit, cu ,icioarele tiate de emoie. 'i 3enea destul de greu s 7ac 7a. N4a3ea de unde s )tie c, +n urm cu )a,tes,re0ece ani, 9etru )i Ma-imilienne, 3eniser +n aceast camer ,rsit )i c aici 7usese 0mislit el, +ntr4o noa,te cu 7urtun. 'n cli,a aceea +ns, nu a3ea nici un 7el de ,resimire. Se mulumea s4l urme0e ,e ducele de Ric5elieu, trg(nd cu coada oc5iului s,re 7ratele su. Lui Adrien +i ,al,itau nrile )i cuta cel mai 1un mi2loc de a 7ugi. Iat, domnilor, ca1inetul consiliului, mai s,use cu graie Ric5elieu. A,oi, tra3ers(nd +nc,erea, merse s desc5id o u)i tainic mascat de lam1riuri. *rec +nainte, urmai4m. Adrien se +ntoarse, ca1inetul de consiliu era gol. Sc5im1 o ,ri3ire cu Floris care +nelese de+ndat c am(ndoi se ,regteau s4l lo3easc ,e duce )i s 7ug din ,alat. /ar ca )i cum le4ar 7i g5icit g(ndurile, ducele se +ntoarse s,un(ndu4le cu un sur(s dulceC Nu 3 s7tuiesc s 7ugii, domnilor, e s7atul unui ,rieten. /e alt7el, nu ai a2unge de,arte. *acticos, ducele +nc5ise u)a +n urma lor )i o ,orni +nainte ,e un coridor +ngust. Iat4ne acum +n micile a,artamente ale Ma2estii sale. *re1uie s 3 conduc +n 1iroua)ul din s,ate, unde 3ei a)te,ta s 3i se 5otrasc soarta. Floris )i Adrien str1tur mai multe +nc,eri mici, decorate cu ra7inamentG nu +nt(lnir nici un curtean ci doar, rareori, c(i3a ser3itori. Floris nu mai a3ea im,resia c e la 6ersaillesG s4ar 7i 0is c se a7l +n locuina unui no1il oarecare, 1ogat dar cu gusturi sim,le. *ra3ersar mai +nt(i o sal de 1aie, a,oi o gardero1, un ca1inet de lucru )i +n s7(r)it o camer. Lui Floris i se ,rea c nu a3eau s mai a2ung niciodat. Aceasta e camera unde doarme Ma2estatea sa, s,use Ric5elieu. /ar am trecut adineauri ,rin camera lui, s,use Floris, care +nce,ea s se 0,ceasc. A; regele nu doarme niciodat acolo, s,use Ric5elieu cu un aer 1la0at, aceea este camera de ,arad. Fr8rot ,etrece acolo doar c(te3a minute +nainte de ceremonialul tre0irii de diminea, iar seara, Ma2estatea sa nu se duce dec(t ,entru ceremonia culcrii. Floris )i Adrien erau deo,otri3 )ocai de tonul lui Ric5elieu )i mirai de 7irescul )i de0in3oltura lui. Se o1i)nuiau cu greu s4l aud numindu4l Fr8rot ,e rege. Ric5elieu desc5ise o ultim u) )i rostiC Iat4ne a2un)i +n ca1inetul secret. A)e0ai43 )i a)te,tai. 'nainte ca Floris )i Adrien s4)i 7i ,utut re3eni din sur,ri0, ducele ie)ise, +nc5i0(nd u)a cu c5eia. 'nc,erea +n care se a7lau tinerii, de dimensiuni mici, a3ea ,ereii aco,erii cu ra7turi ,e care se a7lau sti3uite dosare. Mo1ilierul acestei cmrue de o mare sim,litate era alctuit doar dintr4un 1irou )i din c(te3a 7otolii. 'n ,artea de sus a ,ereilor, deasu,ra oglin0ilor, u)ilor )i cminului, medalioane ,ictate re,re0entau scene c(m,ene)ti, ,stori ,0indu4)i turmele, o ,artid de 1a1a4oar1a, un ,ort la mare. 9e scurt, te4ai 7i cre0ut la un notar +nstrit. /u, ce e-aminar +n detaliu +nc,erea, Floris )i Adrien se ,ri3ir, uluii de +ntorstura e3enimentelor. /u, ,rerea ta, ,e cine a)te,tm, Adrien? +ntre1 Floris cu acea +ncredere ,e care i4o arta totdeauna 7ratelui su. A5, Floris, rs,unse Adrien du, ce )o3i ,uin, tare mi4e 7ric s nu4i trimit iar)i ,e mu)c5etari ca s ne duc la !astilia. /a, )tiu s,use Floris cu tristee, totul a ie)it ,e dos. !ietul de tine, "eorges4Al1ert,
#FF

Ciclul Floris Floris, dragostea mea

nici mcar nu4i ,ort ,ic. Ai c(nd m g(ndesc c 3enisem la 6ersailles s ne +ncercm norocul, cu scrisoarea mamei; Adrien se a,ro,ie de 7ratele lui )i4l lu +n 1rae. Nu de0nd2dui, Floris, c(t 3reme n4or s ne des,art o scoatem noi la ca,t. Ai cei doi 7rai se +m1ri)ar cu lacrimi +n oc5i, cci s,usele lui Adrien trdau o ad(nc descura2are. C(nd se des,rinser unul de altul, +)i ddur seama c regele, care intrase ,rintr4o u) secret, +i o1ser3a cu ,ri3irea lui +ng5eat. Capitolul XXXV /omnilor de 6illeneu3e4Caramey, s,use el cu ciudata lui 3oce rgu)it, tre1uie s 3 mulumesc, cci m4ai 7cut s r(d cu ,o7t )i sta e un lucru 7oarte greu. Floris )i Adrien se +nclinar ad(nc, +m,ietrii de s,aim, inca,a1ili s scoat un cu3(nt. Ai acum, domnule conte )i domnule ca3aler, adug regele instal(ndu4se la 1iroul su, 3 rog s 3 a)e0ai )i s stm de 3or1. S ne a)e0m; e-clam Adrien, niciodat +n 7aa Ma2estii 3oastre; /omnilor, odat ce ai trecut ,ragul acestei +nc,eri, nu 3 mai a7lai la rege ci la )e7ul unui ser3iciu des,re care 3 3oi 3or1i de+ndat. Iat4te )i ,e tine, 1iat lig5ioan; *oat curtea nu 3or1e)te dec(t de tine. "eorges4Al1ert +neleg(nd c regele i se adresa, se a,ro,ie legn(ndu4se ,e ,icioare cu un aer a7ectat, aco,erindu4)i +n acela)i tim, 7aa cu l1uele ca s se cread c e cu,rins de s7ial. 9reocu,at, regele +nce,u s4l m(ng(ie ,e ca,. :aidei, luai loc, domnilor. Floris )i Adrien se su,user ordinului regelui, nu +nainte de a se +nclina +nc o dat. 9ri3ii dina7ar, s4ar 7i 0is s sunt trei tineri de 3i no1il +ntre care nu e-ista nici o deose1ire. Ludo3ic al P64lea tcu o cli,, cercet(ndu4i ,e cei doi 7rai. 9e 7eele lor at(t de tinere citea cura2, loialitate dar )i ne30ute d(re de lacrimi lsate de marea lor durere de du, moartea Ma-imiliennei. Fr tru7ie, Floris ridic m(ndru ca,ul )i se uit la rege care se g(ndeaC <Ce ca3aler 7rumos; 7oarte +nalt, )i cu toat 03elteea lui tre1uie s ai1 o 7or 5erculean. O1ra0ul e sincer )i desc5is, iar cel al 7ratelui lui strluce)te de inteligen )i 3ioiciune=. La r(ndul lor, Floris )i Adrien +l studiau ,e Ludo3ic al P64lea care, 30ut de a,roa,e, nu mai semna cu ironicul conte de No1rou1 )i nici cu regele distant ,e care tocmai +l cunoscuser +n intimitate, regele era ,rietenos )i destins, 7r ca ,rin aceasta s4)i ,iard no1leea. 'ntr4un t(r0iu, regele curm tcerea )i s,use sur(0(ndC /omnule conte, dai4mi scrisoarea care4mi este 7r +ndoial destinat. Adrien se ridic murmur(ndC A 7ost scris +ntr4ade3r Ma2estii 3oastre de ctre mama, c(nd era ,e moarte. Atiu... )tiu... +n 7ine, 1nuiesc. Regele ru,se sigiliile )i citi cu atenie. C(nd +)i ridic oc5ii, se uit mai +nt(i cu curio0itate la Floris, a,oi ,ri3irea i se +ndre,t ,lin de 1untate s,re Adrien. A3ei )i o sor, domnule conte, unde e? Am dus4o la ,ensionul Ursulinelor de la 9oissy, ,entru a4i des3(r)i educaia, sire. !ine... 1ine... doamna contes, mama 3oastr, domnule conte de 6illeneu3e, +mi reaminte)te o ,romisiune ,e care i4am 7cut4o Ma2estii sale arului Rusiei, atunci c(nd nu eram dec(t un co,il. Aceast ,romisiune, domnilor, era s nu uit niciodat numele de 6illeneu3e4Caramey. A7lai, domnilor, c nu uit niciodat nimic. Sire, s,use Floris, suntem credincio)ii slu2itori al Ma2estii 3oastre. /is,unei de noi. Regele 0(m1iG se 3edea c +n7lcrarea lui Floris +i ,lcea. A,oi +)i +ntoarse ,ri3irea s,re Adrien. /oamna contes de 6illeneu3e4Caramey, a3(nd +ncredere +n regele su, +mi istorise)te +ntreaga ,o3este a 7amiliei 3oastre, domnule conte. Noi doi suntem a)adar singurii care o cunoa)tem ,e de4a4ntregul. Adrien ro)i ,uin, se +nclin )i, ridic(ndu4se, 30u ,ri3irea mirat a lui Floris. Oricum, adug regele, m4a) 7i ocu,at de 3oi 7r s4o )tii, cci am ne3oie de tineri de3otai. Contesa Louise de Mailly, continu el cu o u)oar tul1urare, mi4a 3or1it de 3oi.
#FH

Jacqueline Monsigny

Cred c +i cunoa)tei 7amilia. /a, sire, rs,unse Adrien, contele )i contesa de Mailly4!resle erau ,rieteni cu mama noastr iar cele cinci 7iice ale lor au 7ost to3ar)ele noastre de co,ilrie. N4am mai 30ut4 o ,e Louise de c(nd s4a cstorit cu 3rul eiG dar )tim c este doamn de onoare a Ma2estii sale regina. 'ntr4ade3r, s,use regele, ,arc st(n2enit, doamna de Mailly mi4a 3or1it a)adar +ntr4 o 0i de 3oi )i mi4am amintit de numele 3ostru. Mai t(r0iu, c(nd am a7lat de moartea doamnei contese de 6illeneu3e4Caramey, l4am trimis ,e credinciosul meu ,rieten, ducele de Ric5elieu ,entru a 3 su,ra3eg5ea. Ceea ce a )i 7cut cu ,rile2ul +nmorm(ntrii, ra,ort(ndu4mi a,oi in7ormaii care 3 7ac cinste. Am 5otr(t s a)te,t sosirea 3oastr, con3ins c a3eai s4mi aducei aceast scrisoare. *otu)i nu ,re30usem c o s 3 +nt(lnesc ,e 9ont4Neu7, unde l4ai ,ro3ocat ,e regele 3ostru la duel, domnule ca3aler; Floris ,use un genunc5i la ,m(nt. Sire, 3iaa mea nu 3a 7i de a2uns ,entru a o1ine iertarea. Regele sur(se din nou. Nu te teme, ca3alere, e-ist riscul s 3i se cear c5iar mai mult dec(t asta, dac, 1ine+neles, 3ei acce,ta ,ro,unerile mele. /orinele Ma2estii 3oastre sunt ordine, s,use Adrien. Aici, domnilor, 3 a7lai +n ca1inetul meu secretG nimeni nu intr +n a7ar de mine )i de oamenii mei de +ncredere. Aceste dosare ,e care le 3edei sunt dosarele ca1inetului meu negru... Floris )i Adrien +)i aruncar o ,ri3ire nucit ,e care regele o sur,rinse, ,r(nd c se +n3esele)te. Am ne3oie de oameni de3otai care s asculte numai de mine, s nu ,rimeasc 1ani dec(t de la mine )i care s 3in aici ,entru a4mi ra,orta direct +nde,linirea misiunilor lor. Nu am +ncredere +n nimeni. 9ot s 7iu trdat +n orice cli, de ctre am1asadorii, mini)trii )i c5iar de ctre ,oliia mea. C(nd, contesa de Mailly mi4a 3or1it de 3oi, nu m g(ndeam dec(t s 3 iau +n gr0ile mele, dar ,e 9ont4Neu7 34am 30ut la lucru, ,e 3oi )i ,e oamenii 3o)tri, care sunt destul de ciudai, )i am +neles ce 7olos a) ,utea trage dac mi4ai a,arine. Sire, s,user Adrien )i Floris ridic(ndu4se am(ndoi deodat, dis,unei de noi. 6 a,arinem tru, )i su7let )i 3rem s murim +n ser3iciul Ma2estii 3oastre. /ar eu am ne3oie de 3oi +n 3ia, s,use regele 0(m1ind. Sire, c(nd tre1uie s ,lecm? +ntre1 Floris cu +n7lcrarea lui o1i)nuit. O; O; e)ti 7oarte gr1it, ca3alere. i 1ine, a) dori s am in7ormaii e-acte des,re ceea ce se ,etrece la cimitirul Saint4M8dard. O 1taie s4a +ncins acolo acum trei 0ile. /ucei43 ast4sear )i 3enii s4mi ra,ortai m(ine ce4ai a7lat. /ar 3edei... Sire... s,use Floris cu un aer +ncurcat. Regele se +ncrunt. Se +n)elase oare asu,ra acestor doi no3ici? 0itau c5iar de la ,rima lor misiune? Cei doi 7rai sc5im1ar o ,ri3ire com,lice ,e care regele o sur,rinse +n trecere, cu oarecare nemulumire. Adrien +)i lu inima +n dini )i se +ncumetC Am 7ost la cimitirul Saint4M8dard acum trei 0ile, Sire, )i ,utem s ra,ortm c5iar acum Ma2estii 3oastre ce s4a +nt(m,lat. Regele se a,lec ,este 1iroul lui, atent )i sur,rins, a,oi s,useC /ai4i drumul, domnilor, 3 ascult. Floris )i Adrien +i 3or1ir regelui de noa,tea lor agitat, de con3ulsionarii )i cer)etorii de ,e 9ont4Neu7, de 1anda lui Rognonas Ciungul )i de moartea 1anditului. Regele +)i 7rec satis7cut m(inile )i s,use r(0(ndC C(nd +i 3oi s,une toate astea scum,ului meu domn !erryer, )e7ul ,oliiei, 3a 7i 7urios c le4am a7lat 7r el. Am s dau ordin s se +nc5id cimitirul ca s +ncete0e acest scandal. C(t des,re 3oi, domnilor de 6illeneu3e, ei 1ine, +n ast sear 3ei dormi la 6ersailles, de 3reme ce +nde,linii c5iar )i +nsrcinrile care n4au a3ut 3reme s 3 7ie +ncredinate. Asta4i 1un, continu regele, ,re7c(ndu4se m(niat, 3d c 7acei mereu ,e dracu4n ,atru, +l atacai ,e regele 3ostru, trecei un cartier al 9arisului ,rin 7oc )i sa1ie )i a,oi ,ro3ocai un scandal 7r ,recedent la curte. 6oi 7i ,oate ne3oit s m ciesc c am anga2at +n ser3iciul meu secret dou ,ersona2e at(t de tur1ulente. A5; Sire, ce s 7acem ,entru a o1ine iertarea Ma2estii 3oastre? s,use Floris cu un
#FI

Ciclul Floris Floris, dragostea mea

aer de 7als ,ocin. O a3ei, dar ,entru o 1ucat de 3reme tre1uie s 3 ,otolii. 6ei locui la curte. 6 re,et, nu tre1uie s )tie nimeni c a,arinei ser3iciului meu secret. Anumite ,ersoane +i 1nuie e-istena, dar nimeni nu e sigur, nici mcar domnul cardinal de Fleury, ministrul meu, de)i am toat +ncrederea +n el. 6i se 3or ,une +ntre1ri. Lsai s se +neleag c a3ei at(ta a3ere +nc(t 3 +ngduie s locuii la curte. Numele 3ostru este de 3i no1il )i era c(t se ,oate de 7iresc s 3enii la 6ersailles. M(ine, +n ca1inetul consiliului, ducele de Ric5elieu 3a 7i na)ul 3ostru )i 3 3a ,re0enta o7icial regelui )i a,oi reginei. Rostind aceste cu3inte, regele i01ucni +n r(s )i Floris +)i s,use c arta ca un )trengar 7ericit c a ,us la cale o )otie. Cu o singur 3or1, adaug regele, am s rete0 scurt comentariile des,re incidentul de a0i4diminea )i 3ei +n3a s trii la curte. 6ei 3edea c nu e totdeauna 3esel, dar numai a)a 3 ,ot a3ea oric(nd la +ndem(n 7r ca cine3a s 1nuie cu ce 3 +ndeletnicii )i 3 ,ot trimite +n misiune de +ndat, ce 3a 7i ne3oie. A5; adug regele duc(ndu4se s desc5id un mic scrin, iat o mie de ,istoli ,entru ,rimele 3oastre c5eltuieli. 6iaa la curte e scum,. C(nd 3ei 7i c5eltuit totul, s4mi s,unei, 7r s 7acei ,e ru)ino)ii. Nu 3 +ndemn s aruncai 1anii ,e 7ereastr, dar 3 ,regtesc ,entru o misiune im,ortant )i in s c5eltuii destui 1ani ,entru ca nimeni s nu se +ndoiasc de 1unstarea 3oastr. M4ai +neles? /ac a3ei s4mi s,unei ce3a urgent )i nu ,utei a2unge ,(n la mine ,entru a4mi da de )tire, cutai4l ,e !ontem,s, 3aletul meu. O s 3 aduc ,(n aici ,e scara secret. A3ei 3reo +ntre1are? Nu, Sire, s,use Adrien. Ma2estatea 3oastr ,oate conta ,e discreia noastr. Ai s,erm s ,utem lu,ta +n cur(nd +n ser3iciul Ma2estii 3oastre, adug Floris. !ine, 1ine. Acum ducei43. Ric5elieu 3 a)tea,t )i nu 3 uitai maimua care acuma 3d c m4a +ndrgit, s,use regele r(0(nd. C(nd o s mai 3enii aici, aducei4mi4o )i ,e ea, m distrea0... )i asta se +nt(m,l a)a de rar. Floris )i Adrien ie)ir de4a4ndrtelea, urmai de "eorges4Al1ert care salut )i el, imit(ndu4)i st,(nii. 'n +nc,erea alturat Ric5elieu +i a)te,ta, +i conduse la locuina lor, o camer 7oarte mic a)e0at c5iar su1 aco,eri)ul ,alatului. Floris )i Adrien 7ur uimii de dimensiunile ei, <o ade3rat cocioa1=, se g(ndir ei. Ric5elieu 0(m1i. i da, a3em cu toii casele +n ,ro3incie, ,alae la 9aris )i la 6ersailles, dar 3enim s ne +ngrmdim +n aceste guri de )o1olani unde tremurm iarna )i cr,m de cldur +n tim,ul 3erii. /ar ce nu 7aem ,entru a rm(ne +n aceast d0ar; /ucele o7t. /esigur, ace)ti tineri nu4)i ddeau deloc seama ce grea era 3iaa la 6ersailles. Ai unde o s locuiasc to3ar)ii no)tri? +ntre1 Adrien. A; ser3itorii 3o)tri, s,use Ric5elieu cu dis,re, o s le gsim ce3a +n ane-e, deasu,ra gra2durilor. C(t des,re dumnea3oastr, tre1uie s 3 g(ndii a 3 +m1rca. /ar, s,use Floris, costumele noastre sunt noi )i... /ragul meu, s,use Ric5elieu cu un aer ,lictisit, ,(n m(ine c(nd 3a a3ea loc ,re0entarea o7icial la ma2estile lor, n4a mai rmas mult 3reme, a)a c nu4mi com,licai sarcina. Urmai4m la croitorul )i ,eruc5ierul meuG o s +ncercm s ,ro7itm de 7i0icul 3ostru, care la urma urmelor este destul de agrea1il, ca s 3 dm o +n7i)are... o +n7i)are cum se cu3ine. /e o1oseal, Ric5elieu uita s mai ,ronune cu3intele +n 7elul acela carag5ios. /e 7a,t, aceast ,re0entare o7icial nu slu2e)te la nimic, s,use Adrien. *oat lumea ne4a 30ut ast0i +n salonul Oeil4de4!oeu7. Ric5elieu se cltin )i tre1ui s se a)e0e ,e un scaun stricat care se mi)ca. 9re0entarea nu slu2e)te la nimic; A5; cerule, cum se ,ot s,une ast7el de lucruri? /ar, nenorociilor, nu 3 dai seama c aici nimic nu este ,osi1il 7r ,re0entarea o7icial la ma2estile lor, +n 7aa curii? 9(n atunci, ,utei s 3 ,lim1ai ,rin saloane, cum ai )i 7cut4o, dar nimeni nu 34ar adresa cu3(ntul, de ,arc n4ai e-ista, cci n4ai 7ost admi)i +n <aceast d0ar=. /ar 1ine, domnule duce, s,use Floris, dumnea3oastr ai 3enit la noi )i ne4ai 3or1it. Cu mine era altce3aG eram la curent cu secretele Ma2estii Sale. Ai asta numai ,(n la un anumit ,unct, cci nu )tiu )i nici nu 3reau s )tiu de ce Fr8rot se interesea0 de doi
#F%

Jacqueline Monsigny

nero0i ca 3oi. Floris 7remta, dar +nelese c ducele ,unea mult sim,atie +n acest cali7icati3 )i c +n 7ond aceast n)ie ,rea s4l amu0e. U)a rmsese +ntredesc5is )i Floris 0rea un du4 te43ino continuu de curteni care treceau ,e coridor +n drum s,re mi0era1ilele lor camere. Floris era 7ascinat de 7emeile acelea aco,erite de 1i2uterii, +m1rcate cu roc5ii am,le de curte, montate ,e cercuri enorme de s(rm )i de 1r1aii +n3e)m(ntai +n )aten 1ro)at, care triau +n ni)te c5ic5inee )i ,reau 7oarte 7ericii cu aceast 3ia. /eodat se st(rni o oarecare 7or7ot. Floris )i Adrien au0ir o 3oce 7eminin 3ag cunoscut, care e-clamaC O5; dar li s4a ,us <,entru=. O t(nr 7emeie intr ca un 3(rte2 +n +nc,ere, r(0(nd. Floris... Adrien, ce 7ericit sunt s 3 3d; Louise; strigar +n cor tinerii arunc(ndu4se +n 1raele ,rietenei lor din co,ilrie. Cstorindu4se, 7iica cea mai mare a marc5i0ului de Mailly4!resle de3enise deci contes de Mailly. Louise a3ea dou0eci )i doi sau dou0eci )i trei de ani )i 7rumosul ei ,r 1lond +ncadra un c5i, drgu, dulce )i sur(0tor. /egea1a cut Floris, nu gsi la ea nici o asemnare cu tru7a)a 9auline. Ric5elieu ridic ,uin din s,r(ncene. Aceste +m1ri)ri i se ,reau cam 3ulgare. ra clar c ace)ti 6illeneu3e4Caramey nu 7ceau nimic ,otri3it con3enienelor. A5; ,rieteni, i01ucni Louise, ce 7ericire s 3 3d. Ai )tii, Ric5elieu, ei au <,entru=. /a, s,use gra3 ducele, eu m4am ocu,at de asta, dar nu )tiu dac ace)ti domni sunt in7ormai. /ar ce +nseamn <,entru=? +ntre1 Floris. O; ,rieteni; /ar la urma urmei, e ade3rat, de unde s )tii? 9ri3ii ,e coridorC mai multe ,ersoane s4au o,rit +n 7aa u)ii 3oastre. /ac te a7li la 6ersailles doar +n trecere, i se ,une ,e u) un carton cu numeleG dar dac e)ti in3itat de ctre rege, ,e carton se adaug ceea ce este scris la 3oiC !entru domnul conte i pentru domnul cavaler de 1illeneuve-Carame5 . 9e coridor rsun o 3oce ascuit de 7emeie. Atii ce4i rm(ne de 7cut, marc5i0e, dac 3rei un <,entru=G adu un urs )i ,une4l s4o 0g(rie ,e Ma2estatea sa. Se ,are c acesta e cel mai 1un mi2loc. Floris 3ru s se n,usteasc a7ar, dar Louise +l o,ri din mers. Las, Floris, m(ine, du, ,re0entarea o7icial, nimeni nu4)i 3a mai aminti de incident. "ata, s,use t(nr 7emeie ridic(ndu4se, tre1uie s m +ntorc s4mi reiau sarcina ,e l(ng regin. 6 3d m(ine ,e am(ndoi. /a, sigur, Louise, s,user +ntr4un glas tinerii, )i +i mulumim, ,rieten, ,entru c ai 3enit. O5; era s uit s 3 s,un, adug Louise +ntorc(ndu4se din u), 9auline s4a cstorit cu marc5i0ul de 6intimille iar Marie4Anne cu marc5i0ul de La *ournelle. Cred c 3or 7i ,re0entate luna 3iitoare. Floris rmase ca trsnit. Cre0use c +n 1raele lui !elle Rose o uitase ,e 9auline, dar, iat c 3estea cstoriei ei, de)i era de ,re30ut, +i rnea dureros inima. Se uit la 7ratele lui )i4l admir c ,utea s rs,und cu at(ta st,(nire de sineC O s le scriem, Floris )i cu mine, ca s le 7elicitm ,entru aceste cstorii care ne 1ucur nes,us de mult. Suntei drgui am(ndoi )i 3 iu1esc mult, s,use Louise r(0(nd. 9e m(ine, conte; 9e m(ine, ca3alere; Ai t(nr 7emeie ie)i 7c(nd s rsune coridorul de r(sul ei ,roas,t. A5; s,use Ric5elieu, ce 7armec are contesa de Mailly; Se s,une c surorile ei sunt tot at(t de +nc(nttoare ca )i ea. Cinci 7ete care sosesc una du, alta la curte, ce noroc; /ar deocamdat contesa Louise rm(ne ,re7erata mea )i mai ales a lui Fr8rot, adug Ric5elieu 7c(nd cu oc5iul. Ce 3rei s s,unei, domnule duce? +ntre1 Floris cu un aer amenintor. Mi se ,are c atentai la onoarea ,rietenei noastre, contesa de Mailly. O5 la, la; o7t ducele, are )ais,re0ece ani, e 7rumos ca un dia3ol, e ,rima lui 0i +n <aceast d0ar=, s4l iertm; *(nrul meu ,rieten, e mai 1ine sa te lmuresc ,e loc. /u, o,t ani de 7idelitate con2ugal care ne de0gusta )i ne o1osea ,e toi, regele s4a 5otr(t s4)i ia o amant, ,e Louise de Mailly. Sunt +nduio)tori am(ndoi, se ador )i sunt
#FK

Ciclul Floris Floris, dragostea mea

con3in)i c nu )tie nimeni, de)i asta durea0 cam de a,roa,e un an. Acum, c suntei ,re3enii, s mergem la 9aris ,entru a 7ace o 3i0it croitorului )i ,eruc5ierului meu. /ar, mai ,rotest Floris, 5ainele noastre sunt noi; 'ntr4ade3r, +ntri Adrien, le4am cum,rat +n dimineaa asta. /e la 3reun e3reu din strada *em,le, ,oate? -act, domnule, s,use Floris 2ignit. Ascultai4m 1ine, domnilor de 6illeneu3e, url Ric5elieu +n culmea e-as,errii, sunt e-tenuat, m ocu, de 3oi ca o ddac, a3ei tot tim,ul ce3a de s,us, 7acei scandaluri, t(r(i du, 3oi un animal care e o ade3rat 7iar, a3ei ni)te ser3itori care ar 1ga s,aima +ntr4un regiment de mu)c5etari, o srutai ,e am(ndoi o1ra2ii ,e amanta regelui )i m tratai ,e mine, ducele de Ric5elieu, ca ,e un 3alet care 5a1ar n4are de nimic. 64o s,un ,e )leau, s4a um,lut ,a5arul )i m duc ,e loc s4o in7orme0 ,e Ma2estatea sa c misiunea ,e care mi4a 7cut cinstea s mi4o +ncredine0e de,)e)te ,uterile omene)ti. Floris )i Adrien se ,ri3ir ,uin ru)inaiG ducele ,rea +ntr4ade3r su,rat. Floris se a,ro,ie de el )i, 7c(nd o ,lecciune, +i s,use cu un sur(s 7ermectorC /omnule duce, 7ratele meu )i cu mine suntem 7oarte sensi1ili la sim,atia ,e care 1ine3oii a ne4o arta )i mergem cu mare ,lcere la croitorul dumnea3oastr. Ai la ,eruc5ierul dumnea3oastr, adug ,re3enitor Adrien, )i oriunde 3ei a3ea e-trema 1untate de a 1ine3oi s ne conducei. Ric5elieu se ridic )i s,use cu +nc(ntareC i 1ine, 3edei, c(nd 3rei, suntei curteni des3(r)ii; A5; ,rima mea intuiie a 7ost 1unG de 7a,t, +mi ,lcei, domnilor de 6illeneu3e4Caramey Floris )i Adrien se +ntoarser t(r0iu noa,tea, du, o1ositoarea sear ,etrecut la 9aris. de la sine +neles c intraser serios +n cei o mie de ,istoli regali. 'n sc5im1, ,urtau acum 5aine 1ro)ate ca ni)te ade3rai curteni )i ,eruci 1rumate cu ,udr, a)a cum cerea ultima mod. La lumina unei lum(nri mi0era1ile, tinerii se culcar +n s7(r)it, ,uin ameii de aceast ,rim 0i. 'n 7aa oc5ilor lui Floris se +n3ol1urau tot 7elul de imagini )i nu i01utea s4)i o,reasc atenia asu,ra nici uneia din ele. Regele, Ric5elieu, Louise, "eorges4Al1ert se amestecau +n ca,ul lui +ntr4o sara1and de0lnuit. 9auline )i Marie4 Anne intrar +n 5or urmate de soii lor ,e care Floris +i ucidea +n duel. A,oi, Feodor, Li Qang )i "r8goire se amestecar )i ei +n acest dans ne1unesc condus de oameni mascai )i de s,ioni... Floris nu ,utea s doarmG era deo,otri3 a(at, +nc(ntat, nelini)tit. /eodat se ridic +n ca,ul oaselor )i strig ca ,e 3remea co,ilrieiC Adrien, dormi? Nu, re3d toat 0iua de a0i. A5; ca )i mine. Adrien 0(m1i, agitaia lui Floris nu4l mira deloc de 3reme ce lui +nsu)i +i 3enea greu s4 )i ,un ordine +n g(nduri. Ce anume 3oise s s,un regele, su1liniind c erau acum doi care cuno)teau +n +ntregime ,o3estea 7amiliei lor? /a, desigur, Ma-imilienne +i mrturisise regelui c Floris era 7iul arului. Adrien o7t. Ce grea mo)tenire +i lsase mama lui; ')i simea su7letul nelini)tit cci ,oate nu c5i10uiser de a2uns +nainte de a acce,ta ,ro,unerea regelui. *(nrul a3u deodat simm(ntul c era ,ri0onierul unui destin minunat dar teri1il. Atii tu, Floris, s,use Adrien, ce am de3enit noi ast0i? /a, rs,unse t(nrul cu entu0iasm, am de3enit ni)te ageni secrei. Capitolul XXXVI O mulime de necre0ut se +ng5esuia +n galeria mare, +n salonul Oeil4de4!oeu7 )i c5iar +n camera de ,arad a regelui. Curtenii, 7ericii c a3eau oca0ia s cle3eteasc, a)te,tau ,re0entarea domnilor de 6illeneu3e4Caramey. 'nc din a2un se 1(r7ea de 0or )i 7iecare comenta +n 7elul su e3enimentele. Floris )i Adrien se +n7i)ar +n 5ainele lor som,tuoase, cu ca,ul sus )i emoionai 7oc la g(ndul c a3eau s 7ie ,re0entai o7icial regelui. 9entru mai mult siguran, +l lsaser ,e "eorges4Al1ert +n mansard +n sc5im1, Feodor, Li Qang )i "r8goire se strecuraser +n mulime ca s4i 0reasc ,e tinerii lor st,(ni.
#F$

Jacqueline Monsigny

Ric5elieu )o,tiC inei minte toate re3erenele? Floris )i Adrien sc5im1ar o ,ri3ire com,lice. Ric5elieu o7tG erau incorigi1ili. Micul gru, a2unse la ca1inetul de consiliu care era n,dit de curio)i. Regele, s,ri2init de cmin, arunca asu,ra asistenei o ,ri3ire m(ndr )i indi7erent. Cu o graie des3(r)it, ,e care curtenii n4o 1nuiau la ace)ti doi ,ro3inciali, Floris )i Adrien se +nclinar ,entru <marele salut=. Ric5elieu se a,ro,ie de rege )i 7cu la r(ndul su o re3eren. Maiestatea 3oastr +mi ,ermite s +i ,re0int ,e domnul conte Adrien4:ugues4Jose,54 Amed8e de 6illeneu3e4Caramey )i ,e domnul ca3aler Floris4Ale-andre49aul49ierre de 6illeneu3e4Caramey? Ludo3ic al P64lea, ca +ntotdeauna m(ndru )i ,lictisit, se uit la Floris )i la Adrien, a,oi o1ser3 o cli, asistena )i 30u c toi curtenii a)te,tau +n mod 3dit din ,artea lui un cu3(nt de0agrea1il la adresa acestor doi tineri im,ertineni. 9e c5i,ul <9reaiu1itului= trecu um1ra unui sur(s ironicG a,oi se +ntoarse s,re Ric5elieu )i s,use maiestuosC Suntem 7ericii, domnule duce, s ni4i ,re0entai ,e domnul conte )i ,e domnul ca3aler de 6illeneu3e4Caramey )i dorim ca ace)ti domni s4)i ,rseasc ,ro,rietile ,entru a rm(ne alturi de noi. /ac ar 7i c0ut trsnetul +n ca1inetul de consiliu, )i tot nu s4ar 7i 30ut o asemenea stu,oare. Curtenii +)i roteau oc5ii +nne1uniiG niciodat regele nu se artase at(t de darnic +n cu3inte. Curio)ii +nce,ur s 0(m1easc ser3il +ns,re Floris )i Adrien. Noii 7a3orii +n ascensiune tre1uiau c()tigai. /oamna contes Ma-imilienne de 6illeneu3e4Caramey era mama dumnea3oastr, nu4i a)a, domnule conte, relu regele +nc(ntat de 0,ceala care domnea. Adrien se +nclin din nou ad(ncC /a, Sire, )i am 7ost crescui +n cultul Ma2estii 3oastre. A; s,use regele, 7rumuseea doamnei contese de 6illeneu3e4Caramey a 7cut o ,ro7und im,resie asu,ra co,ilului ce eram ,e atunci, dar mi se ,are c ea a tre1uit s ,rseasc Frana? /a, Ma2estate, s,use Floris la r(ndul lui, ne4am ,etrecut co,ilria +n Rusia. Curte0anii se cutremurar. 'n Rusia; ace)ti tineri +nce,eau s 7ie +ncon2urai de o 7aim dintre cele mai seductoare. /e 1un seam, mai a3ei acolo ,ro,rieti? +ntre1 regele. Floris )i Adrien )o3ir o cli,, 1nuind c regele nu le ,unea aceste +ntre1ri la +nt(m,lare. Atunci Adrien se g(ndi la /u1ino )i rs,unseC /a, Sire, mai a3em +nc ,m(nturi +ntinse +ntre 9eters1urg )i Mosco3a. O; iat ce3a interesantG 3a tre1ui s ne ,o3estii o1iceiurile acelor meleaguri +nde,rtate. Suntem 7oarte curio)i. 6a 7i o mare cinste ,entru noi, Ma2estate, s,use Floris. Acum, domnilor, s,use regele, mergei )i 3 ,re0entai omagiile reginei. 'ntre3ederea se +nc5eiase. Regele se +ntoarse cu s,atele, relu(ndu4)i e-,resia indi7erent. Floris )i Adrien ie)ir de4a4ndrtelea din ca1inet )i se +ndre,tar s,re a,artamentele reginei, su1 oc5ii necrutori al +ntregii curi care ,(ndea cu ner1dare 3reo ga7. Regina era a)e0at +n camera de ,arad, +ncon2urat de doamnele sale de onoare ,rintre care se a7la )i contesa Louise de Mailly. Ric5elieu se +nclin )i4)i relu discursul, de la ca,tC Ma2estatea 3oastr +mi ,ermite s +i ,re0int ,e domnul conte Adrien... Floris se uita la regin, care era cu )a,te ani mai in 3(rst dec(t soul ei. 9rea c renunase la orice coc5etrie, se +m1rca 7r ,ic de gust )i ,urta ni)te ,lrii ori1ile cu 3olane care n4o +ntinereau deloc. 'n sc5im1, oc5ii +i strluceau de 1untate )i drgl)enie. Cei doi 7rai +ngenunc5ear ca s srute ti3ul de la roc5ia Mariei Lec0ins@a, du, cum era o1iceiul, a,oi se ridicar a)te,t(nd res,ectuos ca regina s le adrese0e cu3(ntul. /ac e s dm cre0are 03onurilor, ai trit +n Rusia, domnilor? /a, Maiestate, rs,unser +n cor Floris )i Adrien. *atl nostru, regele Stanisla3, nu ,rea4i iu1ea ,e ru)i, ca toi ,olone0ii de alt7el, s,use regina sur(0(nd. /ar, adug ea, cu un u)or accent, ,ro1a1il c )i +n Rusia scum,a
#H&

Ciclul Floris Floris, dragostea mea

mea 9olonie e 3or1it de ru. Floris )i Adrien se ,ri3ir destul de +ncurcai. Nu uitau c +m,rteasa caterina, du)mana lor, era ,olone0 )i4)i aminteau ,rea 1ine c(t de ru se 3or1ea de ea )i de toi com,atrioii ei. /u, ce )o3i o cli,, Adrien +)i s,use c regina a3ea aerul de a 7i o 7iin 1un )i c tre1uia s4i 7ie agrea1il. Maiestatea 3oastr, s,use el, ar tre1ui s in seam c 7ratele meu )i cu mine nu eram dec(t ni)te co,ii. Cred totu)i c4mi amintesc c +n Rusia erau muli ,olone0i )i c triau +n 1un +nelegere cu ru)ii. /e alt7el, doamn, adug Floris, care )tia s mint cu senintate, muli ru)i res,ect cura2ul ,olone0ilor )i regret r01oaiele care i4au des,rit. Regina 0(m1i mulumit )i se +ntoarse s,re ducesa de LuynesC Au0ii ce s,un ace)ti domni, scum,a mea 9a,ette. Am s,us totdeauna regelui, care nu 3rea s m cread, c ,olone0ii sunt iu1ii )i res,ectai +n Rusia, ca de alt7el +n toat uro,a. Floris )i Adrien +nc5iser oc5ii, st,(nindu4se s nu 0(m1easc. 6ocea reginei +i aduse la realitate. S 3enii la faraonul2 nostru, domnule conte )i domnule ca3aler )i 3om 3or1i des,re 9olonia, s,use regina cu un sur(s )i o u)oar +nclinare a ca,ului. 9re0entarea se +nc5eiase. O dat mai mult, Floris )i Adrien ie)ir de4a4ndrtelea, tre0indu4se dintr4odat +ncon2urai de o mulime de curteni care 3oiau s le 3or1eascC ,ersoane at(t de 1ine 30ute de ctre Maiestile lor nu erau de dis,reuit. Ric5elieu +i )o,ti r(0(nd lui FlorisC Mincinosule, sunt sigur c +n Rusia ,olone0ii sunt detestai; Floris +i 0(m1i duceluiG +l )i +ndrgise ,e acest om care 7cuse ,e dracu4n ,atru ,entru a4i a2uta. Louise de Mailly se a,ro,ie de micul gru, )i e-clamC Conte, ca3alere, ai 7ost des3(r)ii, am(ndoi. Curtenii se ,ri3ir cu +neles. *otodat lumea se lmuriseG 7raii de 6illeneu3e4Caramey erau ,rietenii amantei regale. Inutil s caute mai de,arte; tre1uiau s le 7ie c()tigate 7a3orurile. Marc5i0ul de 6ille,ail se a,ro,ie la r(ndul su )i s,use 0(m1ind su1ireC La dracu, domnule ca3aler, e mai 1ine aici dec(t ,e 9ont4Neu7. Floris i01ucni +n r(s, rs,un0(ndC *otdeauna la dis,o0iia 3oastr ,entru a ne duela, domnule marc5i0. O t(nr 7emeie, cam ,retenioas dar 7oarte 7rumoas, care rs,undea la numele de doamna de !lancmenil, se a,ro,ie de Floris )i4i s,use ,e un ton admirati3C O5; 5aina dumnea3oastr e di3in, ca3alere, )i aceast culoare <caca del7in= m +nne1une)te. Floris se uit la Ric5elieu cu un aer ,uin nelini)titC <caca del7in= i se ,rea un termen destul de necu3iincios. /ar Ric5elieu +i 0(m1i doamnei de !lancmenil )i se +nclinC /oamn 1aroan, culoarea a 7ost aleas de ser3itorul 3ostru +m,reun cu domnul ca3aler de 6illeneu3e. Floris 0(m1i la r(ndul lui 1aroanei de !lancmenilC +nc ,uin )i a3ea s de3in un curtean des3(r)it. !aroana se a,ro,ie de Floris )i +i )o,tiC 6enii s m 3edei disear. A,oi se de,rt 1rusc, r(0(nd )i ls(ndu4i ,e Floris com,let 0,cit de iueala cuceririi lui. Ric5elieu +i )o,tiC i 1ine, t(nrul meu ,rieten, lucre0i re,ede, n4am ce 0ice; Floris sur(se. *inereea +l 7cea s4)i ,iard ca,ul. Se simea 7ericit c tria, c a3ea )ais,re0ece ani )i c se a7la la curtea lui Ludo3ic cel 9reaiu1it, unde se gseau cele mai 7rumoase 7emei din lume )i unde i se ,rea c ade3rata lui 3ia a1ia +nce,e. C5iar de a doua 0i +n 0ori, ,uin cam o1osit de ardoarea doamnei de !lancmenil, Floris +)i inaugura cariera de curtean +n to3r)ia lui Adrien. ')i ddu seama c Ric5elieu e-agerase ,rea
2

Joc de cri
#H#

Jacqueline Monsigny

,uin )i c 3iaa la 6ersailles nu era deloc odi5nitoare. /e)te,tai la ceasurile )ase dimineaa de ctre Li Qang, Feodor )i "r8goire care se descurcaser ,entru a le aduce o cea)c de su,, Floris )i Adrien se +m1rcar )i co1or(r laolalt cu +ntreaga curte +n salonul Oeil4de4!oeu7 ,entru a a)te,ta aici tre0irea regelui. C(nd ceremonia lu s7(r)it, +l urmar ,e rege la ca,el, trec(nd a,oi +n a,artamentele reginei. /u, aceea tre1uir s dea 7uga la ca1inetul de consiliu ,entru a4l a)te,ta din nou ,e rege, care se +nc5idea aici +n 7iecare 0i cu mini)trii si )i cu 1tr(nul cardinal de Fleury. A,oi Floris )i Adrien +l +nto3r)ir ,e rege la ,lim1are, la 3(ntoare )i la ,icnic, dar lui Ludo3ic al P64lea nu4i ,lcea deloc s mn(nce +n ,u1lic. A,oi, odat cu 3enirea serii, tinerii a)te,tau ora culcrii care uneori sosea 7oarte t(r0iu. Vilele se scurgeau una du, alta, ,otri3it unui ritual imua1il, )i celor doi 7rai li se ,rea c nu cunoscuser niciodat altce3a. 'n ,u1lic, regele +i trata cu gentileea lui ,uin indi7erent, dar nu le mai 3or1ise +n intimitate des,re ser3iciul lui secret. *inerii, ,uin mirai din aceast cau0, ,ro7itau +ns ,entru a se 1ucura din ,lin de ,lcerile 3ieii de la 6ersailles. Femeile le cdeau +n 1rae cu o sur,rin0toare u)urin )i talentele de seductori ale 7railor de 6illeneu3e +nce,eau s 7ie 1(r7ite +n 7el )i c5i,. Uneori, Floris )i Adrien 7ugeau din ,alat )i ,orneau +n galo, +m,reun cu Feodor, Li Qang )i "r8goire s,re mnstirea Ursulinelor din 9oissy. Acolo se 2ucau )i r(deau cu !a,tistine )i cu draga ei ,rieten Jeanne4Antoinette 9oisson. "eorges4Al1ert, ,e care4l luau +ntotdeauna cu ei, le cucerise ,e toate clugriele care4l +ndo,au cu 0a5aricale )i ,r2ituri. 9e !a,tistine aceste 0ile ,etrecute cu 7raii ei o consolau de monotonia 3ieii la mnstire. /e)i o iu1ea mult ,e Jeanne4Antoinette, tot ceea ce o +n3au maicile o ,lictisea nes,us +nc(t +i s,use 7ratelui suC Floris, ia4m cu tine la curte. /ar, scum,a mea, e)ti ,rea mic; C(nd ai s 7ii mai mare, ai s 3ii cu noi. !a,tistine o7tC Sunt at(t de ne7ericit c(nd m a7lu de,arte de tine; Ai4a,oi, maicile m ,isea0C tre1uie s te ,ori a)a, nu tre1uie s mn(nci a)aG +mi re,et +ntruna c n4am s 7iu niciodat o t(nr des3(r)it. M ,un s 7ac re3erene )i s danse0 cu 7eteleG e o t(m,enie. A) 3rea s mai 7iu la Morte7ontaine ca s intesc cu ,umnalul lui Li Qang sau s trag cu ,istolul lui Feodor. Aceste ,orniri r01oinice +i 7ceau ,e Li Qang )i ,e Feodor s ,leasc de 7ericireC mica 1arinia era la +nlimea 7railor ei. Al r1dare, Li1elul4Al1astr, s,unea Li Qang cli,ind din oc5i. *re1uie s mai cre)ti ,uin +n ,rea2ma acestor 1tr(ne mame ale lui !udd5a )i ,e l(ng 'nele,ciunea4 Ordonat )i a,oi 3ei 3eni s stai cu noi +n ,alatul Sultanului4'nsorit. lisa, care4l ascultase, +i s,use lui Li QangC N4ai s te sc5im1i niciodat; Au0i idee, s4i s,ui regelui <Sultan4'nsorit=; /ac Maiestatea sa ar )ti;... /ar, 'nele,eiune4Ordonat, rs,unse Li Qang +nclin(ndu4se ad(nc, Sultanul4'nsorit o )tie ,rea 1ine )i a 7cut mare 5a0. C(nd l4ai 30ut ,e rege, Li Qang? +ntrea1 Floris 7oarte mirat. Merg(nd s ,lim1 Maimua46esel +n ,arc, Floare4de4Mai, l4am +nt(lnit ,e Sultanul4 'nsorit )i am stat de 3or1, s,use maiestuos Li Qang. O5; Li Qang, e-clam !a,tistine, ,o3este)te4mi cum e regele; Ai Li Qang +i ,o3esti 7etiei c Sultanul4'nsorit a3ea oc5i de 7lacr, c5i, astru strlucitor )i o 3oce de ,rin al +ntunericului. !a,tistine )i ,rietena ei Jeanne4Antoinette +i sor1eau cu3inteleG oc5ii le strluceau de admiraie. Floris se simi deodat ,uin ne7ericit )i +l +ntreru,se ,e Li Qang ,entru a4i ,ro,une !a,tistinei unul din 2ocurile lor ,re7erate. R(0(nd, !a,tistine sri +n 1raele lui Floris. *u, Floris al meu, e)ti )i mai 7rumos dec(t Sultanul4'nsorit; Floris r(se la r(ndul su. ra din nou 7ericit. 'n aceea)i sear, Floris, Adrien )i to3ar)ii lor ,rsir mnstirea ,romi(nd s se +ntoarc +n cur(nd. Ast7el lunile treceau. 9uin c(te ,uin regele +i introduse ,e Floris )i ,e Adrien +n intimitatea lui. Cei doi 7rai erau ,rimii de mai multe ori ,e s,tm(n +n mica su7ragerie
#H>

Ciclul Floris Floris, dragostea mea

a <9reaiu1itului=, ,entru cin sau ,entru su,eul de la medianoc'e3. /e 7a nu erau dec(t )ase sau o,t tineri care se distrau +n 3oie. Nu se s7iau s se a)e0e +n ,re0ena regelui, care se ser3ea singur, 7cea ca7ele )i c(teodat ,regtea c5iar m(ncruri. /eseori Louise de Mailly se altura micului gru,. Se mai +nt(m,la ca Floris )i Adrien s4l +nto3r)easc ,e rege la 9aris unde +i ,lcea s se ,lim1e incognito ,e str0i sau s mearg la O,er. Floris se +ngri2ea atunci s +nc5irie0e o trsur care s nu atrag atenia sau un rd3an 7r 1la0on )i mica 1and, din care 7ceau de asemenea ,arte Ric5elieu )i 6ille,ail, ,rsea castelul ,entru a se +ntoarce de4a1ia +n 0ori, c(nd intrau ,rintr4o ,oart secret. C(nd regele strigaC < 6illeneu3e;=, Floris )i Adrien se ,re0entau ca un singur om strig(nd am(ndoiC <La ordinele 3oastre Maiestate;= Asta +l 7cea +ntotdeauna s r(d ,e rege, care se 5otr+ s4i s,un lui Adrien, 6illeneu3e, iar lui Floris, doar Floris. Mare 7u mirarea curtenilorC nu se ,omenise niciodat s i se s,un cui3a ,e numele mic. /ar cur(nd se o1i)nuir )i toat lumea +l c5ema Floris. Regelui +i ,lceau sc5im1rile )i se +nt(m,la ca Floris )i Adrien s4l urme0e la Marly, la C5antilly, la Ram1ouillet, la Fontaine1leau. Lui Floris +i ,lceau aceste cltorii care4i +ngduiau s galo,e0e cu toat +n7lcrarea tinereii lui. 'ntr4o sear, la 6ersailles, ,e c(nd mica 1and s,oro3ia 3esel, lu(nd ca7eaua ,re,arat de rege, Ludo3ic al P64lea +i +ntre1 deodat r(0(ndC 6 ,lace la 6ersailles, domnilor? /esigur, Sire, s,user toi comesenii, mirai. Atunci urmai4m, continu regele cu o ,ri3ire )ireat. :aide s ne suim ,e aco,eri) ca s le s,eriem ,e doamne. Floris i01ucni +n r(sG 01urdlnicia regelui )i tinereea caracterului su, at(t de asemntoare cu ale lui +nsu)i, +l +nc(ntau. StrigC O5, da, Sire, s mergem toi; R(0(nd, mica 1and ie)i ,e terase, la lumina a dou 7clii ,e care regele le +ncredinase lui Floris. Acesta le inea +ntr4o singur m(n, ceea ce era 7oarte incomodG dar la 6ersailles, numai slugile duceau c(te o 7clie +n 7iecare m(n. A2un)i ,e aco,eri), tinerii +nce,ur s scoat strigte )i s se uite ,rin luminatoare, 3eselindu4se de groa0a care4i cu,rindea ,e curteni +n mansardele lor. Adrien se lu du, 6ille,ail )i Ric5elieu )i cu toii +nce,ur s scoat ni)te urlete +ns,im(nttoare, strig(nd +n gura mare, cu ni)te 3oci lugu1re, c sunt strigoi. Vngneau din ni)te glei )i lo,ei gsite ,e terase )i scr()neau din dini r(n2ind. 'n camerele curtenilor domnea ,anica. *re0ite 1rusc, 7emeile erau cu,rinse de s,aim )i o 1tr(n duces urla c e un scandal )i c 3a cere a doua 0i de diminea regelui s4i areste0e ,e 7,ta)i. Ludo3ic al P64lea, care striga mai tare dec(t toi, r(dea ca un co,il +m,reun cu Floris. Am(ndoi treceau de la o 7ereastr la alta url(nd cu3inte de 1lestem cu adres ,recis. 9e !el0e1ut, 3ino s iei su7letul contelui Cutare; Sau A5, a5, a5, sunt s,iritul Marelui Cond8, 3in s4mi caut un to3ar). /eodat regele ,ri3i ,rintr4o 7ereastr )i se +n7iorG Floris se a,ro,ie de el )i4i s,use nelini)titC Sire, 3 e 7rigG m duc s 3 aduc o ,elerin. Regele +l a,uc ,e Floris de umr )i4i )o,tiC Nu, stai, Floris, su7letul mi s4a +n7iorat. Uit4te la 7emeia ,e care am 0rit4oG cred c m4ndrgostesc de ea. Floris arunc o ,ri3ire +n mansarda luminat de o candel )i 30u +ntins ,e un ,at o t(nr 7emeie +m1rcat cu un d8s5a1ill8 de dantel. Nu ,rea s se team de 7el de 0gomotele dia1olice care 3eneau de ,e aco,eri)uri. Ridic ,ri3irea )i se uit r(0(nd s,re 7erestruica ,rin care se ,ro7ila silueta regelui. Floris gemu. Fr s 1age de seam, regele +i s,useC Floris, tre1uie s4mi a7li numele acestei 7emei. Floris sus,in.
3

Mie0ul no,ii Ms,an.N


#HE

Jacqueline Monsigny

'l cunosc, s,use el. A5; 0ise regele +ndre,t(ndu4se s,re scara ce ducea la a,artamentele lui, c(t +mi suntei de ,reio)i, tu )i 7ratele tu; 'n cur(nd 3oi a3ea o misiune ade3rat ,entru 3oi. 9(n atunci, sunt 7ericit s te am alturi de mine. :ai, Floris, continu regele ner1dtor, s,une4mi cine e aceast t(nr 7emeie? Sire, s,use Floris 7c(nd un e7ort, e sora doamnei de MaillyC marc5i0a 9auline4 F8licit8 de 6intimille. Capitolul XXXVII A5; 9ri3ii, cinci lilieci. O cli, dansul )i mu0ica se o,rir, la intrarea a cinci ,ersona2e mascate de nerecunoscut +n costumele lor de ,sri de noa,te. Se s,une c regele se tra3este)te ast7el. Regele, credei? Ai cine sunt ceilali ,atru? 9i cine s 7ie? Ric5elieu )i to3ar)ii lui o1i)nuii. 'n seara aceea la O,era din 9aris era mare 1al mascat. "aleriile )iroiau de lumini. Numrul lustrelor, al s7e)nicelor cu mai multe 1rae )i al candela1relor se du1lase ,entru mascarad. 9retutindeni 3edeai turci, grdinari, sl1ateci +m,odo1ii cu ,ene, dominouri, m)ti, c5ine0i, medici cu ,eruci ciu7ulite, arlec5ini, colom1ine, ,stori )i ,storie, dia3oli )i s,iridu)i care dansau, r(deau, ddeau iama ,rin 1u7eturi, eseau intrigi, 01urdau +n sunetul unei mu0ici 1urle)ti... /u, cele c(te3a secunde de uimire ,roduse de intrarea celor cinci lilieci, sala re+nce,u s danse0e )i s c(nte. 9ari0ienii +nelegeau ,rea 1ine c regele nu 3oia s 7ie recunoscut )i 7iecare 5otr+ s4i res,ecte incognito4ul, +ncerc(nd +ns, 1ine+neles, s se a,ro,ie de el. Cei cinci lilieci +naintar +n mi2locul +m1ul0elii )i 7ur de+ndat t(r(i +ntr4o 7arandol +ndrcit din care se des,rinser ,entru a se retrage +ntr4un loc +n a,aren mai lini)tit )i mai rcoros. Unul dintre lilieci se a,lec s,re 3ecinul su )i4i s,use cu o 3oce rgu)itC 9oi s te duci s4mi caui ce3a de 1ut, 6ille,ail, te +n1u)i aici. M +ntorc numaidec(t, )o,ti 6ille,ail, +nde,rt(ndu4se. S,une4mi, Ric5elieu, continu regele, +ncearc s a7li dac doamna de 6intimille 3ine la 1al +n seara asta. M duc, s,use Ric5elieu +nde,rt(ndu4se, la r(ndul su. Au0ind ordinul regelui, Floris ,lise su1 masc. /in noa,tea de ,e aco,eri)uri, Floris n4 o mai +nt(lnise ,e 9aulineG cutase c5iar s4o e3ite )i nu se dusese la ,re0entarea o7icial a tinerei 7emei. ')i dduse seama c regele o negli2a ,e 1iata Louise, ,e care curtea o numea cu ironie 6du3a, sau /omni)oara de La 6alliere, dar era totu)i sigur c regele n4o 30use ,e 9auline dec(t +n mi2locul +ntregii curi. Ce4i cu tine, Floris, 3ise0i? 6ocea regelui +l tre0i ,e Floris la realitate. Iertare, Sire, eu... eu... din ,ricina cldurii. Sst; *aci odat, alt7el toat O,era 3a )ti cine sunt. /eocamdat am o )ans din cinci, s,use el r(0(nd. A,oi +i atrase ,e Floris )i ,e Adrien +n am1ra0ura unei 7erestre )i le )o,tiC I4am +nde,rtat anume ,e 6ille,ail )i ,e Ric5elieu, cci +n seara asta, domnilor, +nce,ei s lucrai +n ser3iciul meu secret. !ine+neles, dac acce,tai. Floris )i Adrien 7remtar de 7ericire. 'n s7(r)it, regele a,ela la ei. Am +nt(lnire ast sear cu cine3a care 3ine de 7oarte de,arte )i nu 3oiam s risc s 7ie 30ut la curte mai de3reme dec(t m(ine, din moti3e ,e care le 3ei a7la de+ndat. Aceast ,ersoan e deg5i0at +n turc )i ,oart o mascG doresc s mi4o aducei. /ar, e-clam Adrien, cum o 3om recunoa)te? O5; s,irit ,ractic, s,use regele 0e7lemisitor, totul e ,re30ut. 6ei s,uneC <Marele 3i0ir 3 a)tea,t= )i turcul tre1uie s 3 rs,undC <Luna e al1astr ast4sear=. Adrien se +nclin. A5; dar e)ti insu,orta1il, nu m mai saluta; 6d m)ti care m ,ri3esc.
#HF

Ciclul Floris Floris, dragostea mea

i; )o,ti Floris, atunci ar tre1ui s nu 3or1ii, cci du, 3oce 3 recunosc +nc )i mai 1ine dec(t du, saluturile noastre. Ai dre,tate, Floris, s,use regele 0(m1ind. /ucei43 am(ndoi )i 7ii ateni, e 7oarte im,ortant. /u, ce +l gsii ,e turc, 3enii +n acest ca1inet s ne +nt(lnim cu toii, ,este un ceas. Intrarea este ascuns de ta,iseria asta 3erde. Ai +neles totul. /eocamdat m duc s m distre0 ,uin. Floris )i Adrien, de ast dat 7r s se mai +ncline, s,user sim,luC Contai ,e noi; 6ille,ail sosi cu o 1utur ca )i Ric5elieu, care aducea in7ormaiaC /a, se ,are c doamna de 6intimille 3a 3eni ast4sear, s,use ducele. Regele r(se )i se amestec, urmat de Ric5elieu )i 6ille,ail, +ntr4un gru, de dansatoriG ace)tia se +ntre1au care din cei trei lilieci e regele. <9reaiu1itul= era +nc(ntatC +i ,lcea s +m1ine a7acerile cu ,lcerea. Floris )i Adrien se cu7undar +n marea de oameni, d(ndu4)i re,ede scama c misiunea +ncredinat de rege era mult mai ane3oioas dec(t se ,rea. 'n sala mare se a7lau mai 1ine de o mie de m)ti, nemai,un(ndu4i la socoteal ,e cei care se rs,(ndiser +n micile +nc,eri re0er3ate ,erec5ilor +n cutarea unui ,ic de singurtate. Floris )i Adrien acostar trei sau ,atru turci, )o,tindu4leC <Marele 3i0ir 3 a)tea,t= dar 7ur +nt(m,inai cu 5o5ote de r(s; :a; :a; :a; dar eu am +nt(lnire cu 7rumoasa sultan. /eodat, Floris simi c4l ia cine3a de m(n, +n tim, ce o 3oce +i murmuraC St,(na mea t(n2e)te de dor )i, )tiind c e cutat, 3 a)tea,t +n acest ca1inet. Floris co1or+ oc5ii )i 30u o t(nr 7emele +ntr4un domino su1 care se g5icea o mutri)oar desc5is )i 3esel. I se ,ru c e su1reta unei +nalte doamne. Su1reta +l 0ri atunci ,e Adrien )i ,ru s )o3ie o cli, +ntre cei doi tineri costumai la 7el. )ti sigur, 7rumoasa mea, c mie 3rea s4mi 3or1easc st,(na ta? Su1reta msur talia celor doi tineri, a,oi +i 7cu o re3eren lui Floris, )o,tindC /a... da, urmai4m. R(0(nd, Floris +i 7cu un semn lui Adrien, acesta ddu din ca,, cci +nelesese ,rea 1ine situaia. Aici, +ntr4o 2umtate de or, strig Floris de,rt(ndu4se +n urma dominoului. Su1reta +l conduse s,re o +nc,ere mic. Floris ridic o dra,erie )i se ,omeni singur +n 7aa unei tinere 7emei mascate )i deg5i0ate +n ,stori. *(nr 7emeie, sttea +ntins molatec ,e o cana,ea. La intrarea lui Floris se ridic )i murmurC O 1iat ,stori )tie c a 7ost remarcat dar are ea oare dre,tul s ,ri3easc s,re soare? Floris tresriC recunoscuse 3ocea 9aulinei. Fr s scoat o 3or1, Floris se a,ro,ie de t(nr 7emeie, +i lu m(na, o duse la 1u0e )i se a)e0 lini)tit ,e cana,ea, a)te,t(nd urmarea e3enimentelor. Mirat de aceast tcere, 9auline ,lec 7rumo)ii ei oc5i +ndrtul m)tii )i murmurC /ucele de Ric5elieu mi4a s,us c Maiestatea 3oastr m caut. Am 7cut 1ine s o a)te,t aici? Floris 7u c(t ,e ce s i01ucneasc +n r(s. 9oate c r01unarea nu era de ,rea 1un gust, dar oca0ia era ,rea 7rumoas ,entru a o lsa s4i sca,e. Suntei +nc(nttoare, doamn, s,use Floris, a3(nd gri2 s imite 3ocea rgu)it a regelui, )i nu ,utei )ti +n ce msur aceast +nt(lnire m co,le)e)te de 1ucurie. /ar 3 rog, nu4mi s,unei Maiestate. S uitm etic5eta. 9auline o7t )i se a1andon +n 1raele lui Floris care +nce,u s4o srute ,e g(t, dornic s ,ro7ite 7r +nt(r0iere de a3anta2ul lui. 9auline +)i smulse masca )i 3oi s4o scoat )i ,e aceea a lui Floris, care se +m,otri3i. Nu, doamn, doresc s 3 3d ast7el, cu 7aa desco,erit, +n tim, ce eu am s rm(n ,entru moment necunoscutul de la O,er. 9auline lu aceasta dre,t un ca,riciu regal )i sus,in, +ntin0(nd 1u0ele celui ,e care4l credea a 7i regele. /eodat, lui Floris a3entura i se ,ru mai ,uin nostim, d(ndu4)i seama de toat ticlo)enia lui, dar ,ri0onier al ,ro,riei lui minciuni, continu s4o srute ,tima) ,e t(nr 7emeie care4i rs,undea +n7lcrat. Cu o amrciune amestecat cu
#HH

Jacqueline Monsigny

7ericire, regsea tru,ul 9aulinei, cldura ,ielii )i dulceaa s(nilor ei. R01unarea se +ntorcea +m,otri3a lui, cci dragostea 9aulinei era +nc5inat altuia, acelui rege ,e care Floris +l iu1ea ca ,e un 7rate )i4l res,ecta ca ,e un dumne0eu. Coc5et, 9auline se lsa +n 3oia lui, dar se +m,otri3ea de0mierdrilor ,rea +ndr0nee ale lui Floris. /eodat t(nr 7emeie se +ncord, 7cu un salt +na,oi )i i01ucni +n r(s. Mirat, Floris se ridic. A5; Floris, Floris, tu;... )ti +ntr4ade3r un monstru... m ,cle)ti ast7el... Floris +)i ddu seama c 9auline +i des7cuse 3esta )i c inea +ntre degete talismanul ,e care i4l ,usese la g(t +n )ura de la Morte7ontaine. Floris +)i smulse masca, su,rat ,e el +nsu)i )i ,e lumea +ntreag. *rdtoareo, s,use el, du, ce m4ai 7cut s cred +n dragostea ta, te4ai mritat cu un a, 1tr(n Ai acum 3rei s4l +n)eli ,e acest nenorocit care e cu un ,icior +n groa,, +n)el(nd4o +n acela)i tim, ,e ,ro,ria ta sor. )ti cu ade3rat o 3r2itoare. 9auline se li,i de Floris. Micul meu ca3aler, cum te iu1esc; *u e)ti Floris, dragostea mea, singura mea dragoste. /ar 3e0i tu, 3reau a3ere )i ,utere. Cstoria mi4a dat a3ere, regele +mi 3a da ,uterea. Ai Louise, care +l iu1e)te ,e rege cu ade3rat, ,entru el +nsu)i, cu ea ce4o s se +nt(m,le? i, oricum n4ar 7i ,utut s4l ,stre0e mult tim,. ,rea 1l(nd )i 1un. u, dim,otri3, sunt tare ca 7ierul. Nimic nu4mi re0ist )i regele 3a 7i al meu. 9auline +l lu de m(n ,e Floris )i murmurC 9(n atunci +ns, e)ti aici, tu, singura mea sl1iciune, ne1unia mea. Ia4m +n 1rae, Floris, )i s ,ro7itm de cli,a scurt care ne e dat. O s4i s,un a,oi cum s 7acem ca s ne +nt(lnim la 6ersailles. Ai s 3e0i, o s ne +nt(lnim )i nimeni n4o s )tie nimic, cci 3ei rm(ne totdeauna ,re7eratul meu, 7rumosul meu Floris. O cli,, tentaia 7u mai ,uternic. *ru,ul 9aulinei era l(ng el, 7raged, moale, gata de dragoste. Floris 7u cu,rins de ameeal. Un 3l +i +m,ien2eni oc5ii. /ar ,e nea)te,tate, se smulse din +m1ri)are )i se ridic, ,lin de ur ,entru aceast 7emeie. A) ,utea +n cel mai ru ca0 s4l +n)el ,e 1tr(nul tu so, strig el, dar s4l +n)el ,e regele meu, ,e ,rinul meu, niciodat; Adio, 9auline; Iu1e)te4l ,e rege. singur, are ne3oie de a7eciune )i de lini)te, dar le 3a gsi oare la tine? A) dori ca mcar s nu4i 7aci ,rea mult ru, adug Floris cu 3oce +n1u)it, cci mi se ,are c te iu1e)te sincer. Floris ie)i ca un ne1un din mica +nc,ere )i se tre0i iar)i +n +m1ul0eal, dar a3u ,re0ena de s,irit s4)i ,un imediat masca. Se duse la locul de +nt(lnire unde4l gsi ,e Adrien care4l a)te,ta, ar0(nd de ner1dare. Atii ce mi s4a +nt(m,lat, Floris? /e unde s )tiu, rs,unse Floris argos. i 1ine, o alt su1ret a 3enit s m caute 7oarte misterios, duc(ndu4m +ntr4un mic ca1inet unde, ine4te 1ine; o t(nr 7emeie m4a luat dre,t regele )i t(nr 7emeie era... Marie4Anne, s,use Floris. i; asta4i 1un, dar de unde )tii? +ntre1 Adrien, de ast dat stu,e7iat. 9entru c aceea)i a3entur mi s4a +nt(m,lat mie cu 9auline, rs,unse Floris. /omni)oarele astea de Mailly4!resle au s se s7()ie +ntre ele ,entru rege. Adrien )i Floris i01ucnir +n r(sG a3eau s asiste la o 1tlie +n toat legea. /oamne, s,use Adrien, ca +ntotdeauna ,ractic, +l ,l(ng ,e rege. Ai eu la 7el, adug Floris. /ar ,oate ar 7i momentul s ne +nde,linim misiunea )i s le uitm ,e aceste damicele tur1ate. *inerii str1tur cu greu mulimea )i o1ser3ar l(ng o coloan un turc mascat care ,rea s cores,und semnalmentelor. Floris )i Adrien se ,ri3irC +n s7(r)it, era omul lor, 7r +ndoial. Se a,ro,iar )i Floris +i )o,tiC Marele 3i0ir 3 a)tea,t. Masca se uit la cei doi tineri )i rs,unseC Luna e al1astr +n ast4sear. Floris )i Adrien se +nclinar. 6 rugm s ne urmai, domnule. 6 3om conduce la ,ersoana ,e care o )tii.
#HI

Ciclul Floris Floris, dragostea mea

Farandola se +ncinsese la culme )i micul gru, de4a1ia i01uti s4)i croiasc drum s,re ca1inetul unde regele +nce,ea s4)i ,iard r1darea. Capitolul XXXVIII Floris )i Adrien ridicar dra,eria 3erde )i +l lsar ,e turc s intre, 3r(nd s se retrag, dar regele +i o,ri cu un gest al m(iniiC Rm(i, Floris, )i tu de asemenea 6illeneu3e, o s am ne3oie de am(ndoi. A,oi regele se +ntoarse ctre turc, care se ,lecase ad(nc +n 7aa lui. 'i mulumesc c te4ai +ntors de la !erlin a)a de re,ede, scum,ul meu *rotti. Ca +ntotdeauna la ordinele Maiestii 3oastre, s,use turcul sco(ndu4)i masca. ra un 1r1at 7oarte 7rumos, de 3reo trei0eci )i cinci de ani, cu un 7armec +m1inat cu ,uin morg. Intrigai, Floris )i Adrien se ,ri3ir. A)adar, turcul se numea *rotti )i era ,ro1a1il un no1il 7rance0. Am 3rut s te 3d ast4scar incognito, mai s,use regele, cci m(ine la 6ersailles nu 3om 3or1i dec(t de misiunea ta o7icial. S stm 2os )i s 3or1im. Ludo3ic al P64lea 7cu un gest )i cei trei 1r1ai se a)e0ar +m,re2urul regelui. Mai +nt(i, scum,ul meu *rotti, iat4i ,e contele )i ,e ca3alerul de 6illeneu3e4 Caramey care 3or ,leca +n misiunea noastr di,lomatic ,este c(te3a 0ile. Floris +i arunc o ,ri3ire dece,ionat 7ratelui su. O misiune, )i el care 3isa s trag sa1ia; Regele sur,rinse ,ri3irea lui Floris )i nu4i 7u greu s4i g5iceasc +nelesul. Ascult cu atenie, tinere ,re0umios, +i s,use el. A,oi, +ntorc(ndu4se s,re turcC La !erlin ai a7lat 3e)ti din Rusia, *rotti? /a, )i sunt ,roaste, Sire, ,roaste. Regenta Ana nici nu 3rea s aud de o alian cu FranaG c5iar )i o solie e acce,tat +n sil. Nu +ndr0ne)te s o re7u0e ,e 7a, dar consilierii ei germani MZnic5 )i Ostermann ne detest )i tr(m1iea0 ,retutindeni c la 9eters1urg 3or ine am1asada Franei tot at(t de de,arte de curtea im,erial ,e c(t s4ar a7la de 9e@in. A5; *rotti, s,use regele, 3reau totu)i s reiau acel 3ec5i ,roiect de alian cu Rusia la care inea at(t de mult marele di,lomat care a 7ost unc5iul meu Regentul. Regele rmase o cli, ,e g(nduri, cu 1r1ia s,ri2init ,e 7rumoasa lui m(n ale crei 3ine su1iri +i e3ideniau al1eaa aristocratic. Floris +)i s,useC <Cine ar crede c acest t(nr )i 7rumos rege lucrea0 la 1al ,entru mreia Franei?;= Regele +nl 7runteaC Atii cum3a, *rotti, dac ,o,orul rus ar s,ri2ini o r0meri +m,otri3a regentei? La !erlin am 30ut muli nemi care 3eneau de la 9eters1urg, Sire. *oi mi4au con7irmat c ru)ii nu cunosc dec(t dou lucruriC cnutul )i 3odca. MZnic5 )i Ostermann le m(nuiesc ,e am(ndou de minune. 9o,orul a1ruti0at 3isea0 ,oate la un ar rus, dar nu )tie s 7ac altce3a dec(t s 3ise0e. Nu, Sire, nu4i nimic de 7cut cu ru)ii. Floris tremur de 7urie la au0ul unor asemenea cu3inte. Nemai,ut(nd r1da, +n ,o7ida etic5etei, 7cu un ,as +nainte )i se adres 7r ,rietenie ,ersona2ului care rs,undea la numele de *rottiC Nu, domnule, nu, ru)ii nu sunt ceea ce s,unei, ei cunosc )i altce3a dec(t cnutul )i 3odca. Rusul, domnule, are su7letul duios dar 3iolent, su,us dar crud, 7ricos dar )i cura2os. Rusia, domnule, este ara unde nimic nu4i cu ne,utin cci nu se )tie niciodat ce se ,etrece +ntr4un su7let sla3. ste ara trdrilor dar )i a de3otamentelor, ,m(ntul mreiei )i al la)itii, al soarelui care arde )i al 0,e0ii +ng5eate, al re3oltei )i al su,unerii, al ,g(nismului )i al credinei. Rusia este 7rumoas, este mare, este co,ilria mea... !(l1(indu4se de emoie, Floris tre1ui s se o,reasc din elanul su. i 1ine, *rotti, ce 0ici de acest t(nr ,tima)? s,use regele r(0(nd. Floris regreta de a4)i 7i scos )i el masca, deoarece se +nro)ise ,(n +n 3(r7ul urec5ilor. 9use un genunc5i la ,m(nt. Iertai4m, Sire, de a 7i +ndr0nit s iau cu3(ntul 7r ,ermisiunea Maiestii 3oastre. :aide, coco)elule, lini)te)te4te )i mai 1ine ,re0int4i scu0ele domnului marc5i0
#H%

Jacqueline Monsigny

Joac5im *rotti de la C58tardie care 3a a3ea 1untatea s le ,rimeasc. Cel ,uin, a)a s,erm. Floris )i Adrien se +ntoarser s,re turc a crui identitate o a7laser )i +l salutar cu o ,lecciune ad(nc, la care marc5i0ul rs,unse cu o u)oar +nclinare a ca,ului. S,ontan cum +i era 7irea, Floris i01ucni +ntr4un elan sincerC 6 rog, domnule marc5i0, s 1ine3oii a acce,ta umilele mele scu0e, dac am a3ut ne7ericirea de a 3 2igni ,rin cu3inte nesocotite. Marc5i0ul sur(se tinereii lui Floris. )ti cu totul scu0at, ca3alere. Iu1esc entu0iasmul )i o s a3em ne3oie de a)a ce3a ,entru 3iitoarea noastr misiune. Adrien sus,in de ru)ineG sla3 /omnului, marc5i0ul era un om de du5, dar ce greu era s te +m,aci cu 7elul de a 7i al lui Floris; Ai acum, domnilor, ascultai4m, s,use regele. /omnul de La C58tardie s4a +ntors la ordinul meu de la !erlin unde era ministrul nostru, ca s ,rimeasc scrisorile de acreditare la 6ersailles )i s ,lece la 9eters1urg +n calitate de am1asador e-traordinar. /omnilor de 6illeneu3e4Caramey, 3ei 7i ata)ai de am1asad. Iat instruciunile mele, *rottiC 3ei +ncerca +n c5i, loial s semnai un tratat de alian cu regenta, dar dac nu 3ei i01uti, 3 3ei a,ro,ia de are3na lisa1eta, 7iica lui 9etru cel Mare... ,e care ai cunoscut4o, cred, domnilor, adug +n treact regele, adres(ndu4se lui Floris )i lui Adrien. /a, Sire, s,use Adrien, 9etru)@a... +n 7ine, 3reau s s,un, arul, a,roa,e c ne4a crescut, dar ,e are3n a1ia dac am +ntre0rit4o. 9er7ect, s,use regele 7rec(ndu4)i m(inile. Ace)ti tineri, *rotti, 3or1esc ruse)te ca ni)te ade3rai 1oieri )i se lu,t ca ni)te lei. La momentul ,otri3it 3or intra +n aciune. *re1uie ,rocedat re,ede, s a(ai s,iritele, s instigai regimentele )i s ,unei la cale o r0meri care s4i alunge ,e nemi de ,e tron )i s o ,un +n 7runtea im,eriului ,e lisa1eta, o rusoaic ade3rat. /ac i01utii, domnilor, are3na, de3enit arin, +)i 3a aminti ceea ce datorea0 regelui Franei, )i aceast rsturnare de aliane ,oate a3ea consecine incalcula1ile ,entru ara noastr. C5i10uii 1ine la greutile +ntre,rinderii +nainte de a ,rimi. /ac dai gre), 3oi 7ace tot ce4mi 3a sta +n ,utere ,entru a 3 a2uta, dar din nenorocire regele Franei nu 3a ,utea dec(t s 3 de0a3ue0e. /umneata, *rotti, acce,i aceast ciudat misiune? /e dincolo de dra,eria ca1inetului, se au0eau i,etele )i r(setele 1alului. Sara1anda era +n toi. Cine ,e lume ar 7i ,utut 1nui c <9reaiu1itul= ,unea la cale un ,lan mac5ia3elic, de care mini)trii lui nici mcar nu erau in7ormai? Marc5i0ul de La C58tardie 7cu un ,us +nainte. Maiestatea 3oastr )tie c situaiile ,rea sim,le m ,lictisesc 7oarte )i4i mulumesc de a 7i 1ine3oit s4)i ,un s,eranele +n mine. Mulumesc, *rotti, de 7a,t nu m4am +ndoit nici o cli,. /ar dumnea3oastr, domnilor, tre1uie s 3 ,re3in c ,o0iia 3oastr 3a 7i )i mai ,rime2dioas dec(t aceea a marc5i0ului, ,rote2at de calitatea sa de am1asador al Franei. Ai +neles 1ine ceea ce 3i se cere? /ac re7u0ai, s )tii c nu m su,r. O5; Sire, s,use Floris, 7ratele meu )i cu mine am +neles ,e de,lin ceea ce se a)tea,t de la noi. A)adar, adug el cu un sur(s la adresa regelui )i a marc5i0ului, e 7oarte sim,luC o rsturnm ,e regent, organi0m o lo3itur de stat, o ,unem ,e are3n ,e tronul arilor )i ne +ntoarcem s de,unem omagiile noastre la ,icioarele Maiestii 3oastre. Adrien +)i ,ri3i 7ratele ca s 3ad dac nu cum3a glume)te, dar Floris ,rea 7oarte serios )i atunci +)i s,use c ,entru Floris totul era +ntr4ade3r cu ,utin. 9ro1a1il c acelea)i sentimente le +ncercau )i regele )i marc5i0ul, cci am(ndoi rmaser tcui. A,oi regele 0(m1i ,ri3indu4i ,e cei doi tineri. A5; Floris, Floris; )i tu, 6illeneu3e, care e)ti cel mai mare, ce g(nde)ti des,re toate astea? 9rime)ti s intri +n ser3iciul meu secret? Sire, s,use sim,lu Adrien, suntem totdeauna la ordinele Maiestii 3oastre. Regele se ridic, 3i0i1il emoionat de de3otamentul acestor trei 1r1ai. /ar din discreie )i demnitate, inu s nu4)i arate simmintele. "ata ,entru ast4sear, am lucrat +ndea2uns, ,rieteni; Adio, *rotti. Ne 3edem m(ine la 6ersailles )i ,strea0 asta +n amintirea mea.
#HK

Ciclul Floris Floris, dragostea mea

Regele +)i scoase de ,e m(n un 7oarte 7rumos inel cu diamant ,e care +l ,use +n degetul marc5i0ului. Acesta +ngenunc5e )i srut m(na regelui, murmur(ndC Acest inel 3a rm(ne +n 7amilia mea, Sire, +l 3oi ,stra ca o mrturie a +ncrederii cu care Maiestatea 3oastr a 1ine3oit s m cinsteasc. Marc5i0ul se ridic )i ie)i re,ede din +nc,ere, ,un(ndu4)i masca. Floris )i Adrien 3rur s4l urme0e, dar regele +i reinu cu un gest. Am )i ,entru 3oi ce3a, s,use el )i scoase de su1 cma) o scrisoareC Acesta, ,rieteni, este un mesa2 ,entru are3n. Numai +n 3oi ,ot s am +ncredere c o s i4l +nm(nai. /ac suntei arestai, distrugei4l, de)i +n a,aren e ino7ensi3. /ar are3na 3a +nelege )i, mai cu seam, sunt sigur c4mi 3a recunoa)te scrisul. Floris )i Adrien se ,ri3ir mirai. Regele 0(m1i. 9e 3remuri, mini)trii no)tri au 7ost c(t ,e ce s ne cstoreasc )i am 7cut, sc5im1 de ,ortrete o7iciale )i de scrisori. Sunt +ncredinat c o s4)i aminteasc. Floris lu res,ectuos scrisoarea )i o ddu 7ratelui su. *u e)ti mai mare, tu tre1uie s4o duci. 9e de alt ,arte, dragi ,rieteni, de)i am toat +ncrederea +n marc5i0, su,ra3eg5eai4 l discret )i +n)tiinai4m ,e dat dac din +nt(m,lare )i4ar negli2a misiunea Floris )i Adrien se ,ri3ir nucii. 'l )tiau ,e rege 1nuitor, dar nu ,(n +ntr4at(t. Ai acum, s ,etrecem, ,rieteni. Sunt ,uin +ntristat, la g(ndul de a 3 ,ierde ,entru at(t de mult 3reme, dar )tiu c numai 3oi a3ei )ansa de a duce la 1un s7(r)it aceast misiune. Sire, s,use Floris, 3om i01uti sau ne 3om ,ierde 3iaa. Nu, nu, +ntoarcei43 3ii )i ne3tmai. greu s domne)ti singur )i nu4mi ,lace s m des,art ele rarii mei ,rieteni. Sire, +ng(nar Floris )i Adrien cu 3ocile g(tuite de emoie. A)te,tai4m a7ar, relu regele, 3in )i eu +ndat. Floris )i Adrien ie)ir. !eau,8ou, c5em +ncet regele, 3ino. Un 1r1at deg5i0at +n sl1atec cu ,ene )i cu c5i,ul de asemenea mascat se i3i dindrtul dra,eriei. Ai au0it totul. M(ine 3ei ,leca +n Rusia. La 9eters1urg anga2ea04te ca grdinar sau 3alet la am1asad. Su,ra3eg5ea04i ,e marc5i0 )i ,e 7raii de 6illeneu3e4Caramey care tocmai au ie)it. /4mi de 3este dac 3reunul din ei m trdea0, dar totodat 3eg5ea0 discret asu,ra lor. Ai mai ales nu care cum3a s 1nuiasc su,ra3eg5erea dumitale. S4a +neles, Sire. N4a3ei gri2, totul 3a 7i 1ine, s,use omul cu o 1rusc5ee 7amiliar care ,rea s4i ,lac regelui. Iat cinci mii de ,istoli, adug acesta din urm. 'i ure0 )i ie noroc, !eau,8ou. Regele ie)i la r(ndul lui din +nc,ere )i se altur lui Floris )i lui Adrien care4l a)te,tau +n sala de 1al, unde cldura de3enise +n1u)itoare din ,ricina miilor de lum(nri care ardeau. /ansatorii continuau +ns s r(d )i s c(nte. Regele +l lu cu 7amiliaritate de 1ra ,e Floris )i4i s,useC 6e0i, Floris, 7ericirea mea ar 7i de,lin dac a) ,utea s4o re3d ,e aceast 7emeie e-traordinar care este doamna de 6intimille. L4am +nsrcinat ,e Ric5elieu s4o gseasc, dar n4a mai a,rut. Floris sur(se. La urma urmei ce4i mai ,sa de 9auline... Urmai4m, Sire, )tiu unde se a7l doamna de 6intimille. C(te3a 0ile mai t(r0iu, du, ce +m1ri)aser ,e !a,tistine )i ,useser la ,unct unele tre1uri la Morte7ontaine, Floris )i Adrien, +nto3r)ii de o1i)nuita lor suit, +)i luar rmas 1un de la Ric5elieu )i 6ille,ail )i, +m,reun cu marc5i0ul de La C58tardie, +)i luar o7icial rmas 1un de la rege, +n 7aa +ntregii curi. Luar calea rsritului cu Feodor, Li Qang )i "r8goire, galo,(nd +n to3r)ia lor alturi de rd3anul acelei misiuni e-traordinare. /e la sosirea lor la 6ersailles trecuse un an. Lui Floris i se ,rea +ns un secol. 6om urma acela)i drum ca )i mama noastr, )o,ti Adrien. Mama; /oamne, mam, de ce nu e)ti cu noi;
#H$

Jacqueline Monsigny

Sur(s4de46ar este cu tine, Floare4de4Mai. Sur(s4de46ar nu ne ,rse)te )i ne a,r ,e toi, s,use Li Qang Xuin. 9entru c ,rseau Frana +n luna lui se,tem1rie, Feodor adugC C(nd 3om a2unge la 9eters1urg, 1oierna)ule, 3a 7i iarn. O s ne +m1rcm cu 1lnuri )i o s lunecm cu troicile ,e 0,ad. A5; ce gro0a3 o s 7ie s re3edem S7(nta Rusie; /e4a lungul drumului ,srelele c(ntauG strlucea un soare cald. 9e c(m,uri ranii +)i 7luturau m(inile )i ddeau 7uga s 3ad trec(nd rd3anele, trsurile, 7urgonetele )i ,e clreii soliei care ridicau nori de ,ra7. Marc5i0ul de La C58tardie scoase ca,ul din rd3an )i strigC :ei; domnilor de 6illeneu3e4Caramey, suntei 1ucuro)i c ,lecm? Floris )i Adrien +)i +ndemnar caii ,(n a2unser +n dre,tul marc5i0ului ,e care4l +ndrgiser )i4l salutar r(0(nd. A,oi Adrien +)i 1tu ,rietene)te 7ratele ,e umr )i am(ndoi o luar +n galo, +naintea trsurilor. /a, dintr4odat Floris se simea 7ericit c tria. Nu regreta nimic )i ,e nimeni, nici c5iar ,e 9auline. 6iitorul se desc5idea +n 7aa lui. ra 7ericit )i simea cum cre)te +n el +n7rigurarea a3enturii. Se +nl +n scri )i strigC Iat4m, Rusie... Sl1atic )i dulce; /ar ce soart ne 5r0e)ti tu oare? adug Adrien ,rintre dini.

S7(r)itul 3olumului I B Floris, dragostea mea Urmea0 3olumul II B Floris, Ca3alerul de 9eters1urg

CICLUL FLORIS #. Floris, dragostea mea MFloris, mon amourN >. Floris, Ca3alerul de 9eters1urg MLe ca3alier de 98ters1ourgN E. Frumoasa din Louisiana MLa 1elle de la LouisianeN F. Amanii de ,e Mississi,,i MLes amants du Mississi,,iN

#I&

Ciclul Floris Floris, dragostea mea

Cuprins 9artea +nt(i 4 / S*INUL MAPIMILI NN I Ca,itolul I Ca,itolul II Ca,itolul III Ca,itolul I6 Ca,itolul 6 Ca,itolul 6I Ca,itolul 6II Ca,itolul 6III Ca,itolul IP 9artea a doua 4 FIUL ARULUI Ca,itolul P Ca,itolul PI Ca,itolul PII Ca,itolul PIII Ca,itolul PI6 Ca,itolul P6 Ca,itolul P6I Ca,itolul P6II Ca,itolul P6III Ca,itolul PIP Ca,itolul PP Ca,itolul PPI Ca,itolul PPII Ca,itolul PPIII Ca,itolul PPI6 Ca,itolul PP6 9artea a treia 4 N CUNOSCU*UL / 9 9ON*4N UF Ca,itolul PP6I Ca,itolul PP6II Ca,itolul PP6III Ca,itolul PPIP Ca,itolul PPP Ca,itolul PPPI Ca,itolul PPPII Ca,itolul PPPIII Ca,itolul PPPI6 Ca,itolul PPP6 Ca,itolul PPP6I Ca,itolul PPP6II Ca,itolul PPP6III

#I#