Sunteți pe pagina 1din 12

E.

VAN VOGT
MRTURISIREA
(dn voumu Cartea u Van Vogt 1972

Marrott se trez, reamntndu- de ace ucru de necrezut pe care
zrse cu o sear nante n camera de z goa. Memora, ager precs ca
o magne vzua, -a smus brusc dn pat. mbrcase a u[ea haatu
se ndrepta spre camera de z cnd ncetn pasu se opr gndndu-se. E o
proste a m|oc. A fost doar un vs. A dat dn cap n semn de dezaprobare,
zmbnd cu repro. nante, dormtoru fusese o cmar a vech case
Marrott. O aesese fr a [ne cont de frumuse[ea e, doar pentru c se afa
atur de buctre se putea ncz de a aragaz. Se ndrept acum
sprnten spre buctre, aprnse focu, ncz ap, se sp, se rase se
mbrc. amnt zmbnd cum odat, cu ma mut de un an n urm, srse
dn pat ca un nebun nfcase receptoru - ca s- dea seama c de fapt
nu sunase nmen.
puse pardesu zbov un moment pentru a se cerceta atent n
ognda dn ho. Era o ognd tears ar magnea pe care o vzu era necar.
Cu toate acestea, zbutea s refecte magnea unu brbat tnr, cam pn
n patruzec de an, zvet, cu o pre gr pardesu. Satsfcut, ndrept
prvrea ntr-o parte n aa fe nct, pentru moment, hou mare ntr n raza
u vzua. Ca ntotdeauna, pustetatea dn |ur oc ntructva. Totu, ceea
ce nentea ce ma mut era c ddea seama c prvrea se ndrepta
automat spre ua de a camera de z. Marrott strmb dn buze cu dspre[.
- Prostu nab - spuse cu necaz ctre magnea dn ognd. Ce
ncerc s fac? Vre s dovedet c et dot?
Se sm[ea ct se poate de mu[umt vznd c ua camere de z era
nchs. ndrept prvrea, nadns, n at parte deschse ua de a
ntrare. Un vnt rece de apre zb n fa[. ncue ua dup e se ndrept
spre poart. Aceasta scr[ cnd o deschse, dar baamaee rugnte nu- ma
deran|au de mut. nchse poarta, apo, conform obceuu, zbov o cp s
arunce o prvre spre captu strz.
Strada era ung, ar casee ma ndeprtate se rze[eau astfe nct
era aproape mposb s-[ da seama unde ncepea cmpu deschs. Pau
Marrott oft. Tat u spusese, nu numa o dat, c a nceputu veacuu
casa Marrott se ntndea pe un sfert de m dncoo de perfera ocat[
Hampden, o cas frumoas, cu aspect pcut, dspunnd de douzec de acr
de teren mpdurt, punctu de atrac[e a satuu. Treptat, satu trecuse n
zona nou a orauu, pn cnd a|unsese nuntru sectoruu comerca a
acestua.
Tre mnute -au trebut u Marrott ca s a|ung a brasera Mtu
Mary. Se nsta comod a mas , cnd ven chener[a, o ntreb:
- A vent |udth?
Fata ctn dn cap ncruntndu- pu[n sprncenee, ezt apo
spuse:
- Scumpue, t prea bne c domnoara |udth nu ma mnnc a
no.
Marrott zmb, dar era suprat pe e nsu. ntrebase de |udth pentru
c, e bne, nu putea s se hotrasc pentru ce motv. Chener[a schmb
subectu:
- Cum te sm[ dup spectacou de asear?
- Bne.
Fata se mr.
- Cu sguran[ c te-a fcut s-[ da aere pe ac. Chcot. Pentru
moment, am crezut c are de gnd s te fac s-[ da |os pantaon.
Marrott zmb, ceva ma evazv de data asta, ddu comanda.
Rmase posac dup ce ea pec, rememornd spectacou utmuu
suprave[utor a fame Marrott dndu-se-n stamb n fa[a unu pubc
despre care descoperse c aprecaz ma mut dect e scptarea fame
Marrott. Se opusese s urce, dar un grup de tner zgomoto nsstaser.
Tocma se aduse mcu de|un cnd un brbat ntr n brasere saut dn
cap, ar Marrott saut e a rndu u pretenos, spunnd:
- Bun, Greg.
Tnru sod morm n tmp ce se aez n separeu de vzav de
Marrott. trmb[ comanda ctre chener[ apo se ntoarse ctre
Marrott.
- Sstemu nervos uman este negret un ucru cudat, nu- aa?
Marrott ddu dn cap afrmatv.
- A vzut cu adevrat c[euu a pe care pretndea c- mng?
Stru Greg.
Marrott rdc dn umer.
- Nu-m aduc amnte.
- Char deoc? ntreb Greg umt.
- M-aduc amnte vag c Bandar m-a rugat s m ut a ochu u drept
apo e m-a atns mne - cred.
- Exact. [-a expcat c doar unu dn cnc se poate scufunda att
pentru prma oar.
- Bnuesc c sunt unu dntre e - spuse Marrott.
Acum era dornc s pece. Bu dntr-o ngh[tur cafeaua morm
ceva despre ntrzerea a servcu. A|unse a magaznu de gaantere
brbteasc Cayton a nou fr cnc, descue ua ncepu s mture. La
nou zece sos tnru Pete Cayton, atunc ntrar c[va fermer. La
nou |umtate btrnu Pete Cayton ddu buzna n brou dn spate
rmase acoo toat dmnea[a examnnd regstree. Absen[a btrnuu a
fost o adevrat uurare pentru Marrott; era ngr|orat n prvn[a u |udth
nu dorea ca smpa prezen[ a u Pete s- deran|eze. Asta nu c -ar pcea
- spunea - s- fac gr|. Totu, sm[ea nevoa s poat refecta a
anumte ucrur.
Oare ce vroa s spun chener[a de a brasera Mtu Mary - se
ntreba e - cnd sus[nea c tu c |udth nu ma mnnc acoo? Pn
atunc nu- trecuse prn mnte c nu te motvu. Se sm[ea a un pas de
descoperre. Char nante de ora unsprezece, ne[nnd seama de prvrea
toas a tnruu Cayton, -a uat o pauz de un mnut ca s o sune pe
|udth a brre. A rspuns tat e Marrott a fost umt cnd s-a rspuns
cu o tcere neobnut, dup care a auzt n receptor - A, tu et, Pau?
- Da, domnue Garson. Cudat c am fost ngr|orat dn prcna e toat
dmnea[a - este cumva pecat?
Tcere. n fna - Ute ce e, Pau, ce-ar f s trec pe a mne pe a
brre? A vrea s-[ vorbesc.
Vocea btrnuu prea deosebt de grav. Pau ddu dn umer
spuse:
- Desgur, domnue. Am s trec n pauza de prnz.
Restu dmne[ a sm[t un go bzar n cap. -a mncat prnzu fr
nc o poft, sm[ndu-se neateptat de stovt. Probab c n dmnea[a asta
am munct ma mut dect m-am dat seama - a conchs e.
Toat dup-amaza a fost o adevrat forfot de fermer prn magazn.
Marrott a cnat cu ceva ma mut poft s-a dus a un spectaco ca s se
ma reaxeze. De aba n |uru ore zece seara, tocma cnd urca treptee
case, -a amntt c nu se dusese s- vad pe domnu Garson.
,Trebue neaprat s- vztez mne" - -a spus n snea u.
nuntru, a aprns umna dn ho ntmptor a aruncat o prvre spre
ua de a camera de z. Pe oc, gndu -a zburat a ceea ce vzuse cu o sear
nante. Marrott s-a scuturat suprat. Era ntr-adevr tmpu s arunce o
prvre n camera aceea.
Camera de z era a fe ca n seara trecut. De ma bne de patru an
fusese a fe de goa ca restu case. Acum, era compet mobat. Un om
n vrst o femee n vrst stteau nemca[ pe scaune, n capetee opuse
ae camere. Femea [nea o carte, ar brbatu edea pur smpu. Tmp de
un mnut, Marrott a stat acoo utndu-se fx a e. Iar e nc mcar n-au
mcat un deget nc nu s-au utat a e. n cee dn urm, netnd ce s ma
fac, Marrott a nchs ua s-a retras n buctre.
A aprns focu, s-a dezbrcat s-a ntns n pat, spunndu- c s-ar
cuven s cheme po[a, dar avea senza[a strane c ma vzuse pe
oamen acea dn camer. Dac s-ar f utat ma bne, ar f recunoscut n
femee pe |udth pe a patruzec cnc de an, ar n ce prvete brbatu.
Mut dup mezu nop[, Marrott s-a deteptat deodat dndu- seama
c adormse tocma cnd se gndea c brbatu semna zbtor de mut cu e,
aa cum ar putea s arate peste vreo douzec de an.
S-a dat |os dn pat, a aprns umne s-a dus n camera de z. Aproape
c se atepta s-o gseasc goa, cnd coo, erau de fa[, neschmba[,
brbatu femea ocupau aceea ocur ca ma nante. Doar sentmentee
u nu ma erau aceea. Pur smpu, fr team, ta c trebue s ntre
s prveasc a ce do.
Fr eztare, trecu pragu.
Marrott se mc n scaun prv spre |udth. amntea n mod bzar
c ntrase n camer n ace moment, dar ta c sttuse ng fereastr
aproape o or. Aung gndu ndoe ce- ncerc dn nou.
- E bne, s fu a nab - expod e cu voce tare.
|udth rdc prvrea dn carte:
- Ce s-a ntmpat, drag?
Marrott ezt. Amntrea dn mntea u ncepea s- deran|eze, ar
gndu a acea amntre semna cu o tracasare persona.
- Ah, nmc - morm e. Cred c o s m pmb nante de cucare
pn a magazn - adug apo. Vez dac totu e n regu.
|udth prea c accept expca[a scopu e ca pe ceva norma, dn
moment ce se ntoarse a cartea e. Marrott e n ho, puse pra apo
zbov n fa[a ognz. Imagnea dn ognd era a unu brbat spcut, cam de
cnczec de an. Gs magnea aceea ma nteresant ca de obce, pentru c
se studa cu o rvn care, pe neateptate, spere pn n adncu sufetuu.
Ce dracu, se gnd e, un om btrn ca mne s ma caute frumuse[ea.
Afar, constat cu umre c transpra. Era o noapte cad, aa c-
terse sudoarea de pe fa[ cu batsta ddu dn cap ntrebtor. Oare o s m
se fac ru? Dar se ndrept spre poart fr nc o senza[e de grea[ mut
ma nteresat fa[ de cee dn |ur dect fusese n mu[ an. Vechea cas
Marrott se afa acum ntr-adevr n nteroru orauu. Pe ambee atur ae
strz, n ambee drec[, vtrnee scnteau cu o varetate de umn profund
structoare. Strada strucea de cuor, ar cee dou rur ae ampadareor
curbate nantau departe, spre vest, [esute ntr-un abur de umn.
Marrott era ncntat de efectu produs. Era pcut s tret n centru
orauu, de fusese un tmp, amnt, cnd era rune de asta. Ideea u
|udth de a cutva un gard vu, zoase casa de exteror, transformnd-o ntr-
un refugu extraordnar, char n nma sectoruu comerca. Stnd acoo a
poart, Marrott ncerca o senza[e pcut de recunotn[ fa[ de |udth. Ea
decorase vechea cas Marrott, reconstruse o parte dn ea amena|ase
grdna. Era cudat s te gndet c, ntr-o vreme, e n-o consderase destu
de bun drept nevast pentru un Marrott. Zmb ddu dn cap uor.
Cteodat oamen au de bzare despre propra or vaoare.
nchse poarta ncet se ndrept spre centru orauu. I se aternuse
o nte n sufet, un sentment de bunstare, de |uste[e a ucruror, aa cum
erau ee atunc. Cstora u cu |udth ndeprtase ndoaa pe care o avea
fa[ de ea de mut tmp, ar succesu depn a cstore ddu n seara
aceea un sentment extraordnar de pentudne fzc pshc.
nc sub mpresa acestu gnd, zbov a centraa atomc prv atent
prn ferestree nate de pexgas. Centraa se afa ntr-o adnctur sub
nveu strz, acum o prvea de sus. Era un monstru cubc dn o[e pumb
, cu excep[a dmensun u, tota pst de farmec. De departe, cee ma
nteresante eemente auxare ae centrae eectrce erau turbnee, care
radau, dn cubu centra a man, n patru n de demarca[e separate,
fecare urmat de o sere mc de dnamur. n acea ume a montror
ggantc, oamen preau nte ppu.
Marrott contnu pmbarea. Cnd a|unse a magaznu de gaantere
brbteasc Cayton, acum o cdre de dou eta|e dn stc profat cu
umnare fn, se opr brusc.
E cudat - gnd e. O cp am avut mpresa c am ucrat acoo ma
de mut.
Noaptea pmbarea erau asemntoare. Amntrea ucruror pe
|umtate utate nchpure care pentru scurt tmp preau nte amntr, se
suprapuneau, pn ce e e respngea cu umre, ca neavnd absout nc o
egtur cu va[a u. Se cstorse cu |udth n 1969, dup ntoarcerea u dn
Vetnam, duseser o va[ con|uga dea. n 1974 tat e murse
medat dee u |udth despre brre fuseser puse n practc. Era acum un
magazn mare, cu ase anga|a[, un vent de 90 000 de doar pe an.
nante, magaznu avusese norocu s ob[n un vent de 20 000 de doar.
|udth fusese un om de afacer admrab, o so[e o femee mnunate.
Se afa acum n curte. Zbov s nchd poarta dup e cu degetee
tremurnde urc n grab scre pn a u. nc tremurnd, ntroduse
chea n broasc. mstua graba, convngerea c trebua s ntre ct ma
grabnc cu putn[. Pe msur ce ua se nchdea uor n urma u, vzu c
ceasu dn ho arta c trecuse de mezu nop[. Honrse ma mut dect
avusese de gnd.
Lumne dn camera de z erau nc aprnse dar |udth se dusese a
cucare. Marrott arunc o prvre prn camer, zpct de famartatea e. Ce
se atepta s gseasc, n cpa cnd cuprnsese nfrgurarea aceea? Acum,
cnd a|unsese a destna[e, faptu era ma pu[n mpede. Fr tragere de
nm, stnse umne se duse sus. Cnd trecu pe ng camera u |udth,
care se afa n capu scr prncpae, ea strg:
- Po[ s ntr s-m da un srut de noapte bun, drag. Sunt nc
treaz.
Marrott ezt. ,Ce se ntmp cu mne?" se ntreb ca ntr-un fe de
comar. ,Ce-ar trebu s fac?"
Gndu acea -a frapat. Era o dee nou, ca cum ar f urmrt un scop
n seara aceea. C era ceva. Ceva n subcontent, de care ddea seama.
Dar nu putea descc despre ce anume era vorba.
Deschse ua cu pruden[a omuu care ntr n dormtoru une feme
pentru prma oar. |udth avea obceu s doarm fr cma de noapte
nu vo s o a prn surprndere.
O prvre spre pat cam nentea nante ca aceasta s- nunde
contentu. |udth purta un negge abastru. Marrott rsuf uurat, dar
prmee e cuvnte aarmar.
- ntnde-te ng mne o cp - spuse ea.
Marrott scoase pantof ca un automat se ntnse pe partea
ceaat a patuu. Prn mnte se perndau frntur de gndur dn care se
ncheg ntrebarea: De ce m afu ac - n aceast ume vtoare? ntrebarea
era att de toas nct se nfpse n cordoru ascuns a memore. Ceva
fcea neferct. O cerceta pe |udth cu coada ochuu.
Fa[a trda vrsta, dar corpu sueta rmseser tnere. Peea e
era neted bronzat, att ct putea s se vad; era corpu une fete tnere
care se contura sub aternutu ce-o acoperea. Dstrat, Marrott caut
ccatrcea de deasupra nm dar cmaa, de [ ngdua s ghcet formee
de sub ea, nu era dntr-un matera netransparent ascundea acea parte a
nm.
Marrott era dezamgt. Dorse s vad ccatrcea, dorse dn rsputer
s o vad. Cu degetee tremurnd, se ntnse, fcu s aunece breteaua de pe
umru stng trase cmaa de noapte de pe por[unea cu ccatrcea.
Nu era nc o ccatrce.
Mntea fremta de ndoe. Inten[onat se apec peste ea, probab
c |udth atepta un srut, pentru c se rdc ateptnd. Dar e se trase
napo, sr dn pat se ndrept spre u.
- Sunt ngroztor de obost - spuse. Cred c am s m duc a cucare.
n tmp ce se ndrepta spre u s as dn dormtoru e, se mpedc
de covor. Czu cu un bubut.
Pau Marrott, n vrst de trezec unu de an, tresr deschse
och. Zcea cu fa[a apecat pe pragu dormtoruu dn capu scror. Era un
frg aspru ce- ptrunse prn haat p|ama. sm[ea corpu n[epent.
cum sttea aa acoo, vzu c era n pn z. Oare am stat ac toat
noaptea?
Pe cnd se rdc n pcoare prv a dormtoru mohort nemobat,
amnt de vs. Cobor ncet scre, ncudat de unee amnunte. De ce o f
vrut s vd dac are o ccatrce deasupra nm? Acum se afa |os remarc
ntrgat c ua de a camera de z era deschs.
Savur cu uurare pustetatea desvrt a camere, pn ce aeru
rece ca ghea[a conduse spre buctre, unde aprnse n grab focu de a
aragaz se ncz n sfrt. O prvre aruncat pe fereastr aduse o nou
surprz. Nnsese n tmpu nop[.
La brasera Mtu Mary, medt asupra probeme u. n vsu cu ce
do btrn, fusese content de exsten[a unu scop. Probab c scopu se
mpnse cc cupu mobee dn vremea or dspruser.
Dup ce mnc, se pmb pe strze cu zoat ncercnd s- aduc
amnte ce nv[ase a cursu de pshooge ndvdua de a unverstate, ceva
ce -ar putea f de foos acum. Era o amntre confuz. Cteva cuvnte |ucau
prn mnte: nevroz, schzofrene, demen[ precoce - greu de magnat c
s-ar potrv ceva de acest fe. Fusese prost, dar n nc un caz nebun zmb e
dezaprobator. Fusese prost atunc cnd descoperse c se construau fabrc
pe terenu de ng casa u. E concesonase pe o sum mc, pentru
amena|area unu spa[u verde. Aceast sum se dovedse a f sub nveu
pe[. O proste? Nu char. Ma degrab o ps de experen[.
Marrott a|unse n ocu unde vzuse centraa dn vs. Totu era att de
vu n mnte nct se opr se zg a o duzn sau cam aa ceva de case
amrte a|unse n paragn, care acum ocupau zona - fecare cas cu
|umtatea sa de acru de teren. Era uor s-[ magnez aceste sem-gherete
drmate n ocu or rdcndu-se compexu atomc transparent de o
strucre orbtoare. Rememora scena aa cum o observase: turbnee
dnamure, end ca sp[ee une ro[ btute n nestemate dn cubu ggantc
de pumb o[e care era partea vzb a reactoruu. Structura care se
vedea prea dec un pc cam neobnut; nutrea mpresa confuz c toat
matera atomc era [nut departe de aezre mar mc. n vs,
probemee de aezare fuseser fe rezovate, fe neg|ate.
O prvre aruncat a ceas smuse dn revere. Nou fr tre mnute.
Ar face bne s se grbeasc dac nten[ona s mture magaznu nante de
sosrea tnruu Pete.
Fcuse c[va pa bun pe strad cnd se gnd: Dac avea de gnd
s. Ce? Ca un om bonav, ncetn pasu trndu- pcoaree, nuct.
Amntrea aceea ngroztoare se derua n mnte: Pau Marrott care mtura
magaznu Cayton de patru an. Dar de ce? De ce? Ce se ntmpase?
Marrott se potcn se spr|n de stpu fenaruu. Memora, att ct
era, era necru[toare. La sfrtu u 1969, Pau Marrott, utmu vstar a
mportante prospere fam Marrott de atdat, perduse brusc eanu
ncrederea n va[; ncepuse degrngoada sprtua czuse n absu n
care nc se ma afa, ca ntr-o cea[. n nebuna drur de sne se sase
escrocat de terenu vaoros a fame, ntnase numee persoana
devennd mturtor vnztor n magaznu de gaantere brbteasc a u
Cayton.
Dar ce se ntmpase cu |udth? Marrott ddu dn cap cu o senza[e
parazant de mnent revea[e. amnt c e |udth se ogodser.
Apo.
Creeru nregstra nega, ca cnd gndu afat a hotaru dntre
content ncontent ar f fcut un efort prea mare pentru asta. amnt
de ntrebarea pe care -o pusese n a|un tat u |udth. ,Ce te-a apucat s
te gndet a e, Pau?"
Hpnotzatoru! Marrott recunoscuse fr urm de ndoa. Omu acea
supusese une edn[e stmuase subcontentu. Trebue s- vd.
Cutarea era ca un vs, mntea zbura totdeauna ma repede dect
pcoaree - smugea voent dn conversa[e termnate pe |umtate. Avea
amntr n egtur cu agen[ a brouu de transportur, ofer de autobuz,
mpresar su|ba de hote care se utau [nt a e cu och revota[
chpur ntunecate. Omu nu avea tmp de pote[ur, dar memora nebune u
era comptmtor de confuz, aa c nu ma conta. La ora dou dup-amaz,
cnd ceru mohort era ma umnos dect fusese ma devreme, ntr ntr-un
hote, puse ntrebarea gs omu.
n cuse, Bandar magnfcu nu era char aa cum - amntea Marrott.
Arta ma mc n costumu u abastru casc, modest. n ate mpre|urr,
Marrott ar f putut s- a drept coms-voa|or.
- Nu vre s-m ofer ceva de but?
- Spuse Bandar.
Ideea asta nc nu- trecuse prn cap u Marrott, dar o u acum drept a
u. Cum ntr n bar, se pomen expcnd greut[e cu care se uptase.
Ctorse uor, o sut de me de cnd pecase dn Hampden.
Vzu c Bandar nu avea de gnd s- cear scuze pentru c fusese
evazv. Atept cu nerbdare s se pregteasc buture. Bandar go
paharu dntr-o ngh[tur.
- Atu - spuse barmanuu. Sorb nc unu ma ncet, ar Marrott,
care ncepea s ghceasc greut[e u Bandar, sase cu dscre[e restu de
a bancnota de zece doar pe te|ghea.
- Acum parc m aduc amnte de tne - spuse Bandar cnd Marrott
expc probema u. Te-a cam codt s v, dar tner nu te-au sbt deoc.
Am surprns o re[nere - [nea capu sus ezta - dn dorn[a ncontent
s te umesc Eram un pshoog practcant pn ce am descopert c a putea
face ma mu[ ban ca hpnotzator ambuant aa c -am sat bat cu
nevrozee or - adug e.
Marrott ncuvn[, dnd dn cap.
- n aparen[, to[ se poart drgu[ cu mne. Presupun c oamenor e
pace ntotdeauna s vad cum e pus a punct cneva pe care e nvdaz.
Dar ceea ce nu n[eeg este de ce am consm[t a degradare?
- Vnov[e.
Marrott sm[ea cum face fe[e-fe[e.
- Ce vre s spu?
Prea c se afa ntr-un hu, prvnd fx n umn, spre ceat brbat.
Och hpnotzatoruu erau vgen[.
- Aceast fat, |udth - spuse e - cnd a vzut-o utma dat?
- De ce?
- Nu-m aduc amnte.
Se egna. Cudat, m smt ca cum a f gata s en.
- Tpu haucna[e tae - spuse Bandar - deschde no orzontur
hpnotsmuu. Persona, trebue nc s gsesc chea ma mutor posbt[.
Ma|ortatea oamenor gsesc scparea n amneze, sau n trecut, atunc
cnd se confrunt cu o stua[e pe care nu pot s-o nfrunte. Prma ta
manfestare a fost amneza, dar cnd a nceput s e dn ea, te-a
confruntat cu at probem. n mntea ta, trecutu a fost mportant. Nu am
putut s-[ rezov sentmentu de vnov[e. Aa c a cutat rspunsu n
vtor - Bandar se ncrunt.
- Spune-m nc o dat partea aceea. Sun rea pentru mne. Dar tot
nu pot descoper punctu nevragc.
Era ca cum ar f tras de o drapere ntr-o camer secret, ca cum
devenea ngroztor de suspcos n snea u, ar acest sentment se nftra
pn n strfundur. Bandar sorb dou ngh[tur n tmp ce ascuta apo
nc una, n tmp ce refecta asupra ceor spuse.
- Am un obce - vorb n sfrt - s spun subectuu afat n trans
c, data vtoare cnd m va permte s- hpnotzez, se va cufunda n somn
cnd vo pocn dn degete vo spune - Dorm! Nu-m aduc amnte s-[ f
fcut [e a fe, dar ar trebu. Pot s te hpnotzez?
- Ce a de gnd s fac? Era o senza[e de groaz n vocea u Marrott.
- Vreau s afu ce s-a ntmpat.
- Po[ s fac asta prn hpnoz?
- Fecare detau va e a vea.
Marrott se upta cu dorn[a de a fug.
- Ac?
- Spuse e cu sfa. edeau pe taburetee de a bar.
- Ha s mergem pn a separeu dn capt - spuse Bandar. O cp
ma trzu Marrott spuse cu greu, ame[t de somn:
- Da, po[ s m hpnotzez.
- Dorm!
- Spuse Bandar pocn dn degete.
Och u Marrott se nchser bne de tot atept. n sfrt, ncurcat,
deschse och.
- Nu pare s f mers - ncepu e. S-a oprt umt. Nc urm de Bandar.
n fa[a u, pe mas, era un bet. L-a uat a ctt:

Drag Marrott,
Respectu tu deosebt pentru |udth, dn haucna[a aceea ,dn vtor",
m-a fcut s cred c ceva nu e n regu. Se potrvete cu faptu c a
recunoscut (tot n ace vs) c a consderat-o cndva nedemn de a f o
Marrott. Dntr-un anume motv, era nerbdtor s te mpac cu ea; datort
aceu consderent char prea nerbdtor, socot c gndu tu trebue s f
fost totdeauna secret. Dar admra[a ta vdt pentru ea m-a fcut s
bnuesc adevru. De asemenea, nteresant a fost modu n care a
ndrznt s cau[ ccatrcea, ceea ce te-a mpns cu douzec de an nante,
nc atunc nu a recunoscut exsten[a acestea.
Nu pretnd s expc vzunea ta despre o ume atomc. Sun foarte
rea pentru mne [ propun s-[ aduc amnte de ct de ma mute deta
posbe.
acum ceva despre fna. [ va reven memora cnd ve deschde
poarta n seara asta. In cpa n care ve vedea ceea ce am vrut eu s vez,
du-te. ac m opresc. Ra[unea mea spune c te duc a erf (presupun
c a fost preten cu tat tu). Dn nefercre, nu exst at factor. Ceat
brbat. Ncodat nu a fost gst sau vzut. Dar cnd a fost sub hpnoz, e
m-a vorbt me dn subcontentu tu. Vocea ta s-a schmbat, a devent
cntec acest strn a spus: ,Bandar, as totu s se ntmpe de a sne. n
momentu n care va da seama, promt s m dezvu u Pau Marrott.
ca s ne eberm amndo".
Ce zc de o sugeste ca asta de a un subect sub hpnoz? Am fcut
cteva efortur s ob[n o expca[e. Dar nu am ob[nut nmc ma mut.
E bne, domnue Marrott, am fcut tot ce am putut pentru tne. Ca s
m prote|ez, [-am ordonat s dstrug acest bet, a zece mnute dup ce -a
ctt.
Noroc!
B.

Marrott s-a oprt n fa[a por[. Era aproape ntunerc umbree
frunzuu se ntndeau ung negre peste strada umed. Casa se ntrezrea
cudat n amurg. n zee e bune fusese frumoas (Marrott spunea n
snea u) va avea gr| s fe dn nou a fe, dar ma nt ar trebu s treac
prn purgatoru une pensun. Pentru asta trebuau ban. Ceea ce vroa s
cumpere era o propretate unde, ntr-un vtor nu prea ndepr-tat, avea s fe
construt o centra atomc. trebua s ncerce s- amnteasc numa
despre acee afacer care prosperau n vzunea u despre vtor.
De asemenea, se prea c un bun avocat -ar putea a|uta s ob[n
contravaoarea corespunztoare pentru terenu pe care vnduse cu
credn[a c doar concesona. Cu sguran[ c un om bonav trebue s ab
anumte dreptur.
Panure cocoteau n mnte, n cuda spuseor u Bandar. Ce se
poate nmpa cnd vo deschde poarta? Aa gndea.
Totu, cu degetee pe poart, nc ma ezt. Amurgu se adncea
treptat Prnse cura| - mpnse. Poarta se deschse cu un scr[t. Marrott
p, n ateptare. Orce ar f.
- spuse - o s fe doar n mntea mea.
Ma fcu vreo dosprezece pa spre treptee verande, atunc zbov
dezamgt. Oare nu- de vn sugesta post-hpnoz pe care m-a dat-o?
Se ntoarse pe |umtate; un pcor se rdc uor n aer. n[epen n
poz[a aceea. Un corp go de femee zcea sub tufe, ng poart. |udth.
n semntunerc, sueta e se profa cudat, fecare parte dn corpu e
aprea car. Fa[a scntea de o umn untrc. Un obect metac, end
dn nm, scpea vzb.
Brbatu care zcuse ng ea se rdc brusc, cu o mcare ag, ca
cnd ar f fost ma uor dect greutatea corpuu su. Mut ma uor sau mut
ma puternc. Sr ctre Marrott, prnd s se rdce brusc n pcoare, ca o
psc. Se egn pn se opr cu gra[e pe vrfur. Apo, Marrott ntrezr
och de un abastru umnos, structor chpu u, ung ngust, asemen
corpuu su. Toate astea ddeau mpresa cuva pn de nsufe[re.
Fenaru dn apropere a strz revrsa umna asupra strnuu.
asta ddu posbtatea u Marrott s te c ceea ce se petrecea atur
era. Irea.
Cuvntee veneau dnspre brbat, dar gura u nu se deschdea, ar
buzee nu se mcau.
- Prn snucdere, ea a creat un cmp de energe care m-a afectat pe
mne. aa am fost to[ tre - tu, ea eu - prn ntr-un tmp suspendat.
Marrott nu zse nmc, nu putea. ntregu daog prea fr sens. Ma
ru, brusc ddu seama c nu auzse nc un sunet. Noaptea era ntt.
Numa cteva sabe ecour veneau ctre e toate de a dstan[; o man
ndeprtat, crptu une psr de noapte; o adere strnt prn copac n
captu ndeprtat a cur[.
- De obce - spuneau gndure brbatuu n mntea u - datort
mar capact[ de contro menta, o femee m accepta pe oc. E cu att ma
adevrat cu ct aceste tpur umane strvech nu sunt contente de
procesee nervoase mpcate. |udth ncepuse s m accepte dar a
momentu crtc a avut o reac[e advers profund. Deodat, n mntea e
acest moment a cptat magnea unu vo. M-a smus acu tempora s-a
n|unghat cu e. Frete c se gndea a tne cnd a murt, astfe eu sunt
prns n capcan de dou or. Am ncercat s o savez proectnd-o nante n
tmp, -am recreat teramente trupu ntr-o ume parae.
Gndu dn mntea u Marrott era c e ta de ce se snucsese |udth.
Attudnea u. Descoperse n e sentmentu unu Marrott ma bun. n
consecn[, fx un etaon speca pentru ea, n momentu vouu
ddu seama c vaoarea e deczuse sub nveu u Marrott - ddu
ovtura morta ntr-o tresrre de dsperare.
Intu[a u se mpnse dspru. Uteror -a dat seama c n-a fost a
n[mea comuncr ce se aruncase n fa[. Dar n[eesese un ucru: Acesta
era brbatu vnovat de moartea u |udth!
n tmp ce ddu seama de asta, sr nfc.
Prnse un vrte|!
Degetee se ag[ar de trupu go pe care sm[ea tare, ca cum
much de sub pee ar f fost dn meta. Cum ncerca s- [n, mne u,
care erau tar ca patra, ovr a ncheetur de parc -ar f rupt oasee.
Marrott scoase un uret de durere dar mpusu ngroztor de a ov, dstruge
schod, rmase ca un nod n e.
Voen[ dezn[ut! Se npust nante ov cu toat for[a a fa[;
sm[ pumnu go pocnnd n ea. Strnu [p se retrase, fcnd un sat
napo.
- Prostue! Gndu zb puternc creeru u Marrott. Am ncercat s
rmn ac destu de mut pentru a te ebera de acea ume compementar.
Acum e prea trzu.
Brbatu se retrase n ntunercu de ng cas. Se opr. Era pu[n
vzb dar exsta un refex ce |uca n fa[a ochor u Marrott. A strns tare dn
och, ar cnd -a deschs, ceat brbat dspruse.
Marrott se ndrepta ctnndu-se spre ocu go, refuznd s cread c
nu era nmc acoo. Se ag[ de ntunerc ca cnd acesta ar f avut
conssten[, perdu echbru a|unse trndu-se n genunch cu mne
adnc nfpte n arb.
ncet, fr tragere de nm, acceptnd pecarea nceputu une vag
contn[e ncrcate de mute sensur, care se trezser n e, se rdc n
pcoare se ndrept nehotrt spre ua dn fa[.
Cum o deschse p nuntru, vocea u |udth se auz dn camera de
z.
- Tu et, drag?
Marrott sm[ cum se reaxeaz. Desgur, gnd e, ac m afu ac
vo f de acum nante, mu[umesc u Dumnezeu.
- Da, draga mea, strg. Eu sunt.
P nuntru, nchznd ua dup e.
SFARIT