Sunteți pe pagina 1din 3

A. E.

Van Vogt
Portretul oval
Egli e vivo e parlerebbe se non osservasse la rigola del silentio. Inscripie sub o pictur italian a Sf. Bruno.

Castelul n care valetul meu se hotrse s intre cu de-a sila mai bine dect s m lase s petrec o noapte sub cerul liber grav rnit cum eram era una dintre acele case pline de tristee !i mreie care-!i ridicau de mult vreme frunile ncruntate prin "penini att n realitate ct !i n imaginaia doamnei #adcliffe$ %up ct se prea fusese de curnd prsit !i nu pentru mult vreme. "m ales una dintre ncperile cele mai mici !i mai puin somptuos mobilate. Camera care se afla ntr-un turn mai ndeprtat avea decoraiuni bogate dar vechi !i u&ate. 'ereii erau tapetai !i mpodobii cu numeroase !i diferite nsemne heraldice alturi de neobi!nuit de multe picturi mai moderne e(presive n rame cu arabescuri de aur. )ablourile umpleau pereii !i nu numai pereii ci !i ungherele peste care ddeai la tot pasul n ciudata arhitectonic a castelului. *u !tiu dac din cau&a delirului ce m cuprindea ori din alte pricini dar aceste tablouri mi-au strnit un interes profund a!a c i-am cerut lui 'edro+ s coboare obloanele cele grele !i cum se fcuse noapte i-am poruncit s aprind sfe!nicul cu brae nalte de la capul patului meu !i s dea larg n lturi pologul de catifea neagr cu ciucuri din ,urul patului. -ndul meu era ca dac nu voi putea s dorm s ncerc cel puin s privesc pe rnd tablourile avnd la ndemn !i o crulie gsit pe pat cu descrieri !i aprecieri asupra lor. .ult mult vreme am citit din acea carte !i cu un sentiment de evlavie de intens evlavie contemplam tablourile. /rele treceau repe&i !i pline de ncntare pn cnd sosi adncul mie& de noapte. Cum lumina nu era prea bun dar nu voiam s tulbur somnul valetului care abia aipise am ntins cu greutate mna !i am a!e&at sfe!nicul astfel nct s-mi lumine&e mai puternic cartea. *umai c aceast schimbare avu o urmare cu totul nea!teptat. #a&ele numeroaselor luminri 0cci erau multe1 luminau acum o firid a camerei care se aflase mai nainte ntr-un ntuneric profund ascuns napoia unuia dintre stlpii patului. 2i astfel mi-a aprut n plin lumin o pictur pe care n-o observasem pn atunci. Era portretul unei tinere femei cu nfi!are feciorelnic. "m aruncat n grab o privire asupra tabloului !i am nchis apoi ochii.

%e ce nici eu nu mi-am dat mai nti seama. %ar cum !edeam cu pleoapele nchise ncercam s neleg de ce le nchisesem. 2i mi-am dat seama c vrusesem s c!tig timp ca s m gndesc ca s m ncredine& c ochii nu m n!elau ca s-mi lini!tesc !i s-mi nfrne& imaginaia ca s pot s privesc cu mai mult luciditate !i siguran. %up cteva clipe mi-am ndreptat din nou privirea asupra tabloului. *u mai era nici o ndoial c ceea ce vedeam era aievea3 !i prima ra& de lumin care c&use pe pn& mpr!tiase parc amorirea somnului ce-mi cuprindea simurile aducndu-m la realitate. 'ortretul am mai spus-o era al unei tinere fete. "rtistul pictase doar capul !i umerii n maniera numit n termeni tehnici vignette !i tabloul se apropia ca stil de portretele favorite ale lui Sull4. Braele pieptul !i chiar !uviele prului strlucitor se topeau imperceptibil n umbra vag !i totu!i adnc a fondului. #ama era oval bogat aurit !i cu incrustaii n arabescuri. Era un tablou minunat o adevrat oper de art. %ar nici desvr!irea picturii nici frumuseea figurii imortali&ate pe pn& nu erau cau&a nea!teptatei !i puternicei mele emoii. 2i cu att mai puin imaginaia mea care tre&it din amoreal ar fi putut atribui portretului nsu!irile unei fiine vii. .i-am dat seama ndat c particularitile tabloului maniera de vignette rama ar fi distrus imediat o astfel de ilu&ie. Ba mai mult nici n-ar fi lsat-o s se nasc. .editnd struitor la toate acestea am rmas astfel aproape o or poate n capul oaselor cu privirea pironit asupra portretului n cele din urm descoperind taina efectului pe care mi-l produsese tabloul m-am lungit pe spate n pat. %escoperisem farmecul picturii n absoluta asemnare cu viaa a e(presiei care m-a fcut mai nti s tresar apoi m-a uluit m-a sub,ugat !i m-a nspimntat. Cuprins de o team adnc !i respectuoas am mutat sfe!nicul n po&iia lui de mai nainte. In felul acesta dispruse din faa ochilor cau&a profundei mele agitaii !i am nceput s cercete& cu nerbdare cartea cutnd descrierea picturii !i istoria ei. "m gsit filele re&ervate portretului oval !i iat lmuririle destul de vagi !i de ciudate pe care le-am citit5 6Era o fat de o rar frumusee pe ct de fermectoare pe att de plin de vioiciune. Blestemat a fost ceasul cnd l-a cunoscut !i l-a iubit pe pictor cu care apoi s-a cstorit. El era o fire pasionat studios auster care de fapt se cstorise dinainte cu "rta. Ea o fat de o rar frumusee pe ct de ncnttoare pe att de vioaie era toat numai &mbet !i lumin &globie ca un pui de ciut3 iubind !i ndrgind totul3 urnd doar "rta care-l era rival3 temndu-se doar de paleta de pensulele !i de celelalte instrumente urcioase care o ndeprtau de pre&ena iubitului ei. Ct de nenorocit s-a simit cnd pictorul !i-a artat dorina de a imortali&a pe pn& chipul tinerei sale soii. %ar era o fiin asculttoare !i timp de mai multe sptmni a stat resemnat n ncperea nalt !i ntunecoas din turn unde lumina a,ungea pe pn&a palid numai de deasupra patului. 'ictorul ns era ndrgostit de munca lui care nainta din or n or din &i n &i. Era un om pasionat slbatic ntunecat care se pierdea deseori n reverie3 !i nu vedea c lumina ptrun&nd att de palid n turnul singuratic ve!te,ea sntatea !i sufletul soiei sale care se stingea cu ncetul. )oi !i

ddeau seama n afar de el. 2i totu!i tnra-l soie &mbea mai departe fr s se plng nelegnd pasiunea nebun ar&toare a pictorului care avea un mare renume pentru munca lui. "cum pictorul lucra &i !i noapte la tabloul aceleia care-l iubea att de mult dar care se topea din &i n &i n timp ce viaa i se scurgea din trup. Cine privea portretul !i e(prima n !oapt admiraia pentru asemnarea lui cu originalul minunndu-se de miestria pictorului !i slvind dragostea profund pentru aceea pe care o picta att de minunat. *umai c pe msur ce tabloul se apropia de sfr!it nimeni nu mai era primit n camera din turn3 n nflcrarea lucrului pictorul se slbticise !i arareori !i mai ridica privirea de pe pn& chiar pentru a privi figura soiei sale. "!a c nu vedea cum culorile pe care le a!ternuse pe pn& dispreau din obra,ii celei care-l inspirase. )recur multe sptmni !i nu mai rmsese dect foarte puin de fcut doar o ultim trstur de pensul peste bu&e !i nuana ochilor cnd sufletul tinerei lui soii plpi ca flacra unui sfe!nic ce se stinge. 7ltima trstur de pensul fu a!ternut !i ultima nuan !i gsi locul !i o clip pictorul rmase fermecat n faa operei pe care o terminase. "poi privind-o ntruna ncepu s tremure palid !i nspimntat !i strig din rsputeri5 8E viaa ns!i8 !i se ntoarse brusc s-!i priveasc iubita5 8Era moart98-

S:;#2I)