Sunteți pe pagina 1din 81

Al cincilea munte Paolo Coelho

PROLOG La nceputul anului 870 .H., Fenicia o ar pe care israeliii o numeau Liban srbtorea aproape trei secole de pace. Fenicienii erau mndri de aceasta. Nefiind o mare putere politic, ei s-au !ut ne oii s-"i de! olte intens capacitatea de a ne#ocia, unicul mod de a-"i asi#ura supra ieuirea ntr-o lume ruinat de e"nice r!boaie, n urma alianei nc$eiate n %urul anului &000 .H. cu re#ele 'olomon, au trecut la moderni!area flotei comerciale, ceea ce a a ut ca re!ultat e(pansiunea comerului. )e atunci, Fenicia a nflorit ncontinuu. Na i#atorii ei au a%uns n locuri ndeprtate ca 'pania "i *ceanul +tlantic "i e(ist preri nc neconfirmate c s-ar #si inscripii feniciene n nord-estul "i sudul ,ra!iliei. -indeau sticl, lemn de cedru, arme, fier "i filde". Locuitorii marilor ora"e ca 'idon, .ir sau ,/blos cuno"teau numerele, citeau n stele, fabricau in "i foloseau, de aproape dou sute de ani, un sistem de scriere numit de #reci alfabet. La nceputul anului 870 .H., ntr-un ora" ndeprtat, numit Nini e, s-a reunit consiliul de r!boi. 0te a cpetenii asiriene $otrser s-"i trimit trupele pentru a cuceri rile situate de-a lun#ul coastei mediteraneene. Fenicia era prima ar care urma s fie in adat. La nceputul anului 870 .H., ascun"i ntr-un #ra%d din 1alaad, n 2srael, doi brbai "i a"teptau sfr"itul apropiat.

3+4.5+ 2 L-am slu%it pe )omnul si acum iat, m las n mna r%ma"ului, spuse 2lie. )omnul este 6nul, i rspunse le itul. 5l nu i-a spus lui 7oise c e bun sau ru, i-a spus doar att8 Eu snt. )eci 5l se afl n tot ce e(ist sub soare, n trsnetul care distru#e casa "i n mna omului care o ridic la loc. 'tteau de orb pentru a-"i alun#a spaima9 dintr-o clip n alta soldaii puteau intra n #ra%d "i, des-coperindu-i, pentru ei n-ar mai fi e(istat dect o ale#ere8 ori se nc$inau lui ,aal, !eul fenician, ori erau e(ecutai. 4scoleau fiecare cas n cutarea prorocilor, pe care fie i con erteau, fie i e(ecutau. 3oate c le itul s-ar fi con ertit pentru a scpa de moarte, dar el, 2lie, nu a ea de ales8 totul se petrecuse din ina lui si 2!abela i roia capul cu orice pre. :n#erul )omnului mi-a poruncit s mer# s orbesc cu re#ele +$ab si s-& pre in c nu a ploua, ct reme !eul ,aal a fi sl it n 2srael, spuse, cern-du-"i parc iertare pentru c ascultase orbele n#erului. )ar )umne!eu nu se #rbe"te. 3n s in seceta, 2!abela i a fi ucis pe toi nc$intorii )omnului. Le itul rmase pe #nduri. 'e ntreba dac trebuia s se lase con ertit la ,aal, sau s moar n numele )omnului. 0ine este )umne!eu; se ntreb 2lie. 5l e acela care ine sabia soldatului cnd i ucide pe cei care nu-si prsesc credina strmo"easc; 5l e cel ce a a"e!at pe tronul rii o prines strin, aducnd neamului nostru toate aceste nenoriciri; )umne!eu i omoar pe credincio"i, pe ne ino ai, pe cei ce triesc n le#ea lui 7oise; Le itul se $otr8 era mai bine s moar. 2!bucni n rs, cci ideea morii nu-& mai n#ro!ea. 'e ntoarse ctre tnrul proroc "i ncerc s-& lini"teasc8 )ac te ndoie"ti, ntreab-L c$iar pe )omnul despre poruncile 'ale, i spuse. 5u unul mi-am acceptat destinul. )umne!eu nu poate s rea s fim omori fr mil, strui 2lie.

)umne!eu poate orice. )ac n-ar face dect ceea ce noi numim ,inele, nu &-am mai socoti +totputernic. +r stpni numai o parte din 6ni ers "i altcine a, mai puternic dect 5l, iar controla "i %udeca lucrrile. +tunci &-a" sl i pe acel cine a mai puternic. )ac totul st n puterea Lui, de ce nu-i apr de suferin pe cei care l iubesc; )e ce nu ne sal ea!, n loc s le dea putere "i #lorie du"manilor 'i; Nu "tiu, rspunse le itul. ns e(ist un moti "i sper s-& aflu curnd. Nu cuno"ti rspunsul la aceast ntrebare. +"a este. .cur amndoi. 3e 2lie l trecur fiorii. .u e"ti nspimntat, dar eu m-am mpcat cu soarta, spuse le itul. -oi ie"i afar "i oi pune capt acestei a#onii. )e cte ori aud un ipt, m nfior la #ndul c-mi a eni "i mie rndul. )e cnd stm ascun"i aici, am murit de o sut de ori si nu a em dect o moarte. )ac e s mi se taie capul, s se ntmple ct mai curnd. + ea dreptate. 'i el tresrise la fiecare ipt "i suferise peste puterile sale. 7er# "i eu cu tine. +m ostenit s m lupt pentru cte a ceasuri de ia n plus. 'e ridic "i desc$ise u"a #ra%dului, lsnd soarele s ptrund n ascun!i"ul lor. Le itul l apuc de bra si pornir la drum. )e n-ar fi fost ipetele, ar fi putut prea o !i obi"nuit "i un ora" ca oricare altul un soare blnd si adierea care enea de departe dinspre ocean, mn#indu-i faa, str!ile colbuite, casele din c$irpici amestecat cu paie. 'ufletele noastre snt cuprinse de spaima morii, ntr-o !i splendid ca aceasta, !ise le itul... +ltdat, cnd m simeam mpcat cu )umne!eu si cu oamenii, era o cldur oribil, iar ntul desertului strnea nisipul, care mi intra n oc$i, de nu mai edeam la un pas n faa mea. Nu ntotdeauna oina Lui se potri e"te cu ceea ce sntem sau simim9 te asi#ur ns c e(ist o raiune n tot ce face 5l. .e admir pentru credina ta. Le itul "i ridic oc$ii spre cer, meditnd o clip, "i apoi se ntoarse spre 2lie8 ' nu admiri "i s nu cre!i totul8 e orba de un pariu pe care &-am fcut cu mine nsumi. +m pariat c )umne!eu e(ist. 5"ti un proroc, i rspunse 2lie. <i tu au!i #lasuri "i "tii c e(ist o alt lume dincolo de noi. 3oate c nu e dect nc$ipuirea mea. )umne!eu i-a trimis semnele Lui, insist 2lie, nelini"tit de comentariile to ar"ului su. 3oate c nu e dect nc$ipuirea mea, repet el. )e fapt, sin#ura mea certitudine este pariul pe care &-am fcut8 snt ncredinat c totul se petrece din oia 0elui de 'us. 'trada era pustie. *amenii stteau nc$i"i n cas, a"teptnd s soseasc soldaii lui +$ab, s ndeplineasc porunca primit de la prinesa strin8 s-i omoare pe prorocii din 2srael. 2lie mer#ea alturi de le it, simind parc n spatele fiecrei ferestre sau u"i pre!ena cui a care-& pri ea cu repro", n inuindu-& pentru toat nenorocirea. Nu eu am rut s fiu proroc. 3oate c totul nu e dect rodul ima#inaiei mele, "i spunea 2lie. )up cele petrecute la tmplrie ns, "tia c nu e a"a. )in copilrie au!ea oci si orbea cu n#erii. )ar totul a nceput cnd prinii l ndemnaser s se duc la un preot din 2srael, care dup ce i pusese mai multe ntrebri $otrse c este un nabi, un profet, un =om druit cu du$>, din cei ce =pot au!i #lasul )omnului>. )up ce a stat de orb cu el cte a ore, preotul le-a spus prinilor ca, pe iitor, s ia bine aminte la tot ce a spune copilul. 3e drum, prinii i poruncir lui 2lie s nu mai po esteasc nimnui ce a edea ori a au!i, cci a fi proroc presupunea le#turi cu stpnirea "i a"a ce a nu poate aduce dect neca!uri. *ricum, lui 2lie nu i se mai art nimic care i-ar fi putut interesa pe preoi "i pe re#i. -orbea doar cu n#erul lui p!itor, care-& po uia ce s fac9 din cnd n cnd a ea i!iuni, pe care nu reu"ea s le nelea# oceane ndeprtate, muni bntuii de fiine stranii, roi cu

aripi "i oc$i. )up ce dispreau i!iunile, "i aducea aminte de orbele prinilor "i fcea tot posibilul s "i le "tear# din minte. )e aceea, ocile "i i!iunile aprur tot mai rar. 3rinii lui erau mulumii "i nu mai pomeneau nimic despre cele ntmplate. 0nd se fcu destul de mare ca s-"i poarte sin#ur de #ri%, prinii mprumutar ni"te bani "i i ncropir un mic atelier de tmplrie. )in cnd n cnd, i pri ea cu respect pe ceilali proroci, care strbteau str!ile 1alaadului, n e"mntai n mantii de blan si brie de piele "i spunnd c )omnul i alesese pentru a ndruma poporul ales. 5l nu era fcut pentru asta9 nu era n stare s-"i induc starea de trans prin dansuri si autofla#elare, o practic obi"nuit printre cei =ce pot au!i #lasul )omnului>, pentru c se temea de durere, n nici un ca! n-ar colinda str!ile 1alaadului, e(punndu-"i mndru cicatricile cptate n timpul strii de e(ta!. 5ra prea timid pentru asta. 2lie se considera "i c$iar era un om obi"nuit, care se mbrca ca toat lumea, un biet muritor cu sufletul c$inuit de spaime "i ispite. 3e msur ce se druia cu nsufleire muncii de tmplar, ocile disprur complet, cci oamenii maturi "i muncitori nu a eau timp pentru a"a ce a. 3rinii erau mulumii de fiul lor, iar iaa mer#ea nainte n armonie "i pace. )iscuia pe care o a usese cu preotul n copilrie de enea o amintire tot mai "tears. 2lie nu putea concepe c )umne!eul cel +totputernic a ea ne oie de mi%locirea oamenilor pentru a-si edea ndeplinite poruncile9 pania din copilrie nu fusese dect rodul fante!iei lui de biat lipsit de preocupri, n 1alaad, ora"ul lui natal, triau ci a astfel de oameni, pe care ceilali i considerau nebuni. 'puneau orbe fr "ir si nu erau n stare s deosebeasc ocea )omnului de delirul minii lor bolna e, "i petreceau remea pe str!i, pre!icnd sfrsitul lumii "i trind din mila celorlali. 0u toate acestea, nici un preot nu-i socotea printre =cei ce aud #lasul )omnului>. 2lie a%unsese la conclu!ia c preoii nu snt si#uri niciodat de ceea ce spun. =0ei ce aud #lasul )omnului> erau rodul unei societi be!metice, n care fraii se r!boiau ntre ei "i crmuitorii se sc$imbau peste noapte. 3rorocii si nebunii erau toi o ap "i-un pmnt. 0nd a aflat estea cstoriei dintre re#ele lui si 2!abela, prinesa din .ir, 2lie n-a fost foarte impresionat. <i ali re#i ai 2sraelului fcuser acela"i lucru "i re!ultatul fusese o pace trainic si un comer nfloritor cu Libanul. 0e-i psa lui c locuitorii rii ecine se nc$inau unor !ei ine(isteni sau practicau ritualuri ciudate, enernd animale sau muni9 erau ne#utori cinstii, asta conta cel mai mult. 2lie cumpra de la ei lemnul de cedru "i le indea produsele muncii lui de tmplar. )e"i se ineau cam mndri "i le plcea s-"i spun =fenicieni> din cau!a culorii pielii, nici un ne#ustor din Liban n-ar fi profitat reodat de situaia confu! care domnea n 2srael. 3lteau mrfurile la preul corect si nu se pln#eau niciodat de e"nicele conflicte interne si de rsturnrile politice cu care se confruntau israeliii. )up ce s-a urcat pe tron, 2!abela &-a con ins pe +$ab s nlocuiasc cultul )omnului cu cel al !eilor Libanului. 'e mai ntmplase si nainte. 2ndi#nat de slbiciunea lui +$ab, 2lie continu s se nc$ine )umne!eului lui 2srael "i s respecte le#ile lui 7oise. =.rece "i asta>, se #ndea el. =2!abela &-a sedus pe +$ab, dar n-are destul putere s con in# poporul.> )ar 2!abela nu era o femeie oarecare9 era con ins c ,aal o $r!ise cu darul de a con erti popoarele si neamurile. 0u dibcie "i rbdare, ncepu c$iar s-i rsplteasc pe toi aceia care-si prseau credina "i acceptau noile !eiti. +$ab porunci s se ridice o capel !eului ,aal n 'amaria "i a"e! nuntru un altar. 3ere#rinrile ncepur "i cultul !eilor din Liban se rspndi ca o molim. =.rece "i asta. 3oate a dura o #eneraie, dar a trece>, "i spunea mereu 2lie.

<i-atunci se ntmpl ce a nea"teptat, ntr-o du-p-amia!, tocmai terminase de me"terit o mas n atelierul su, cnd totul se ntunec brusc "i mii de puncte luminoase ncepur a scnteia n %urul 2ui. l apuc o durere de cap nucitoare9 ru s se a"e!e, dar constat c mu"c$ii nu-i mai dau ascultare. Nu era doar o nc$ipuire. =+m murit>, l ful#er un #nd. =+cum oi afla unde ne duce )umne!eu dup moarte8 printre stele.> 6na dintre luminie scnteie mai tare "i deodat, parc enind din toate prile, auzi glasul Domnului, grind: Spune-i lui Ahab c, precum este de ade rat Domnul, Dumnezeul lui !srael, n fa"a cruia te afli acum, tot astfel spun ou c nici o pictur de rou si nici de ploaie nu e"i a ea n to"i ace#ti ani.$ :n clipa urmtoare, totul re eni la normal8 atelierul, umbrele nserrii, ocile copiilor care se %ucau pe strad. 2lie nu nc$ise oc$ii n acea noapte. )up atia ani, retria clipele din copilrie9 dar, de data aceasta, nu fusese n#erul lui p!itor cel care-i orbise, ci altcine a mult mai puternic. 'e #ndi cu team c, dac nu a duce la ndeplinire porunca, se a ale#e praful de toat munca sa. :n dimineaa urmtoare se $otr s fac ce i se ceruse. La urma urmei, era numai un mesa#er9 o dat ndeplinit porunca, nu a mai au!i ocile. Nu-i fu #reu s fie primit la re#ele +$ab. 0u multe #eneraii n urm, o dat cu urcarea pe tron a re#elui 'amuel, prorocii a eau mare trecere att printre ne#ustori, ct si la ocrmuire. 'e puteau cstori, puteau s aib copii, dar trebuia s fie tot timpul la dispo!iia )omnului, pentru a-i putea a%uta pe crmuitori s mear# pe drumul cel drept. 'e spunea c, datorit acestor =ale"i ai )omnului>, multe btlii fuseser csti#ate, iar 2srael supra ieuia pentru c e(ista ntotdeauna un proroc care s le arate calea )omnului, ori de cte ori conductorii se abteau de la ea. 'osind la curtea re#elui, l anun pe acesta c o secet cumplit i a de asta tara, atta reme ct or mai e(ista nc$intori la !eii fenicieni. 'u eranul nu ddu mare nsemntate spuselor lui, dar 2!abela, care era de fa "i asculta cu atenie orbele lui 2lie, ncepu s-i pun acestuia tot felul de ntrebri n pri ina mesa%ului. 2lie po esti despre i!iune, cum &-a npdit durerea de cap "i sen!aia c timpul se oprise n loc din clipa n care n#erul ncepuse s-i orbeasc, n timp ce descria cele ntmplate, nu-si putea lua oc$ii de la prinesa despre care au!ise attea. 5ra una dintre cele mai frumoase femei pe care le !use n ia si a ea un pr lun# si ne#ru care-i cobora pn la mi%locul subire de iespe. *c$ii er!i care strluceau pe c$ipul smead se uitau fi( n oc$ii lui 2lie9 el nu putuse citi ce spuneau acele pri iri si nici nu a ea cum s "tie ce efect produseser spusele lui. 3lec spre cas con ins c-"i ndeplinise misiunea si se putea ntoarce lini"tit la munca lui de tmplar. 3e drum, "i ddu seama c o dore"te pe 2!abela cu toat nflcrarea celor dou!eci si trei de ani pe care i a ea. 'e ru# la )umne!eu s-i scoat "i lui n cale o femeie din Liban, cci erau tare frumoase cu pielea lor smead "i oc$ii er!i plini de mister.

7unci tot restul !ilei si adormi mpcat. + doua !i fu sculat n !ori de le it9 2!abela l con insese pe re#e c prorocii repre!entau o ameninare pentru cre"terea si nflorirea 2sraelului. 'oldaii lui +$ab primiser ordin s-i ucid pe toi cei ce refu! s abandone!e misiunea sfnt ncredinat de )umne!eu. 0t despre 2lie, pentru el nu e(ista alternati 8 trebuia omort. 5l "i le itul petrecur dou !ile ascun"i ntr-un #ra%d din sudul 1alaadului, rstimp n care patru sute cinci!eci de nabi fur uci"i pe loc. .otu"i, ma%oritatea prorocilor care umblau pe str!i, autofla#elndu-se "i pre!icnd sfrsitul lumii ca pedeaps pentru corupie si necredin, acceptase s se con erteasc la noua reli#ie. 6n !#omot sec, urmat de un ipt ntrerupse firul #ndurilor lui 2lie. +larmat, se ntoarse spre to ar"ul su8 0e s-a ntmplat; Nu primi ns nici un rspuns9 trupul le itului se pr li la pmnt, strpuns n piept de o s#eat. :n faa lui, un soldat tocmai potri ea o nou s#eat n arc. 2lie pri i n %ur la strada cu porile "i ferestrele ferecate, la soarele care strlucea pe cer si simi adiind bri!a dinspre oceanul de care au!ise mereu orbin-du-se, dar pe care nu apucase s-& ad. 'e #ndi s-o rup la fu#, dar "i ddu seama c s#eata &-ar fi nimerit nainte s apuce s dea colul. =)ac trebuie s mor, fie, dar nu m oi lsa ucis pe la spate>, "i spuse. 'oldatul "i potri i din nou arcul. 'urprin!tor, dar nu simea nici team, nici dorina de a supra ieui, nimic, i prea c totul fusese $otrt cu mult timp n urm, si att el ct si soldatul erau persona%e dintr-o dram scris de altcine a, "i aminti de copilrie, de dimineile "i serile petrecute n 1alaad, se #ndi cte lucruri a lsa neterminate acolo n atelier. 'e #ndi la mama si la tatl su, care nu-"i doriser ca fiul lor s fie proroc. i rsrir n minte pri irea 2!abelei "i !mbetul re#elui +$ab. 4eflect ce stupid este s mori la numai dou!eci "i trei de ani, fr s fi cunoscut dra#ostea unei femei. 0oarda se destinse, s#eata "fic$iui !du$ul, i trecu, !brnind, pe ln# urec$ea dreapt si se nfipse n colbul drumului, c$iar n spatele lui. 'oldatul pre#ti din nou arcul "i inti. Numai c, n loc s dea drumul s#eii, pri ea fi( n oc$ii lui 2lie. 'nt cel mai bun arca" din ostile lui +$ab. )e "apte ani n-am #re"it nici o int, spuse el. 2lie se ntoarse spre trupul le itului. +cea s#eat era pentru tine. 'oldatul inea arcul ntins, dar minile i tremurau. 2lie era sin#urul proroc care trebuia s moar9 ceilali puteau s alea# con ertirea la ,aal. +tunci, termin-i treaba. 'e mir ct de lini"tit se simea. 'e #ndise de attea ori la moarte, cnd sttuse trea! acolo, n #ra%d, suferind fr rost. n cte a clipe totul se a termina. Nu pot, spuse soldatul, ncercnd !adarnic s inteasc cu minile tremurnde. 3leac, dispari odat, cred c )umne!eu mi-a abtut s#eile "i m-ar fi pedepsit dac te omoram. 3e msur ce-si ddea seama c ar a ea "ansa s triasc, teama de moarte cre"tea la loc. +r putea s ad "i el oceanul, s ntlneasc o femeie cu care s aib copii, s nu lase lucrul neispr it la tmplrie. F-o odat, i spuse. +cum snt lini"tit, dar dac te mai code"ti mult, m or npdi iar re#retele dup toate cte oi pierde. 'oldatul pri i n %ur, s se asi#ure c nu e(ista nici un martor, b# s#eata napoi n tolb "i dispru dup col. 2lie simi cum ncep s-i tremure #enunc$ii9 spaima l cuprinse din nou. .rebuia s fu#, s dispar imediat din 1alaad, s nu se mai afle niciodat fa-n fa cu un arca" intind spre

inima lui. Nu-"i alesese el destinul "i nu se dusese la re#ele +$ab pentru a se putea luda la ecini cu relaiile lui nalte. Nu era rspun!tor de masacrarea prorocilor "i nu era el de in pentru c, ntr-o sear, i fusese dat s ad cum timpul se opre"te n loc, iar atelierul lui se transform ntr-o #aur nea#r plin de luminie. Fcu "i el precum soldatul, cercet locul cu pri irea9 strada era pustie. 2lie se #ndi c ar putea s ncerce s-& sal e!e pe le it, dar l apuc din nou frica "i o lu la #oan. 7erse astfel multe ceasuri, furisndu-se pe crri neumblate, pn a%unse pe malul torentului 0$erit. 2 se fcu ru"ine de la"itatea lui, dar se bucur c este nc iu. ,u puin ap, se a"e! si abia atunci se putu #ndi la situaia lui8 ar trebui s mnnce ce a, dar cum a ea s #seasc $ran n desert; :"i aminti de atelier, de munca lui de atia ani pe care fusese obli#at s-o prseasc. + ea ci a prieteni prin ecini, dar nu se putea bi!ui pe ei9 po estea fu#ii lui se rspndise, probabil, prin tot ora"ul "i toat lumea l ura pentru c scpase, n timp ce pe ade raii credincio"i c$iar el i trimisese la moarte. .ot ce nfptuise se dusese de rp, numai pentru c se $otrse s duc la ndeplinire porunca )omnului. + doua !i "i n toate !ilele, sptmnile "i lunile ce or urma, ne#ustorii din Liban or eni s-i bat la poart si or afla cum fu#ise, lsnd n urm cada rele attor proroci ne ino ai. 6nii or spune c$iar c a ncercat s-i distru# pe !eii ce prote%au cerul si pmntul9 po estea a ea s treac #raniele 2sraelului "i el trebuia s-"i ia adio de la cstoria cu reo frumoas libane!. =)ar e(ist corbiile.> )a, corbiile. 0riminalii, pri!onierii de r!boi, fu#arii erau primii, n #eneral, ca marinari - fiind o munc mai periculoas dect cea din armat, n r!boi, soldatul a ea "ansa s scape cu ia, pe cnd marea era un trm necunoscut, populat de mon"tri "i, dac a ea loc reo tra#edie, nu scpa nimeni ca s poat po esti ce s-a ntmplat. 5(istau, ntr-ade r, corbiile, dar se aflau sub controlul ne#ustorilor fenicieni, iar el, 2lie, nu era nici criminal, nici pri!onier "i nici fu#ar, ci un indi id care crtise mpotri a !eului ,aal. +flnd aceasta, &-ar fi omort si &-ar fi aruncat n mare, cci marinarii credeau c ,aal si ceilali !ei erau stpnii furtunilor. Nu trebuia s se ndrepte spre ocean. Nu putea mer#e nici spre nord, cci acolo se afla Libanul, nici spre rsrit, unde cte a triburi de israelii se r!boiau ntre ele de dou #eneraii. :si aminti ce lini"te se po#orse asupra lui, cnd se tre!ise fa n fa cu acel soldat9 la urma urmei, ce nsemna moartea; Nimic mai mult dect o clip. 0$iar dac era dureroas, dura puin "i apoi, +totputernicul &-ar fi primit n mpria 'a. 'e ntinse pe pmnt si rmase a"a un timp, pri ind cerul, ncerc, precum fcuse le itul, s pun un pariu cu el nsu"i. Nu asupra e(istenei lui )umne!eu, cci de aceasta nu se ndoia, ci asupra rostului lui n lume. 3ri i munii, apoi pmntul care a fi sectuit de o secet #rea a"a cum spusese n#erul )omnului dar care mai pstra puin din rcoarea ploilor bo#ate care-& udaser ani n "ir. 3ri i torentul 0$erit, care n curnd a ea s sece "i el. "i lu rmas bun de la lume cu ardoare si respect si se ru# )omnului s-& ia cnd i a eni ceasul. :ncerc s #$iceasc care este raiunea lui de a fi, dar nu afl rspunsul. 'e #ndi ncotro ar trebui s-o porneasc si se simi capti ca ntr-un asediu. + doua !i a face cale ntoars si se a preda, de"i frica de moarte pusese din nou stpnire pe el. :ncerc s se n eseleasc la #ndul c maiputea s se bucure de ia cte a ceasuri, n !adar, "i ddu seama c omul nu are aproape niciodat puterea de a lua o $otrre.

2lie se tre!i a doua !i "i pri i din nou spre apa 0$eritului. 7ine, sau peste un an, a rmne doar o fsie de nisip fin "i pietre de ru. 0ei mai btrni ar continua s-& numeasc 0$erit "i poate ar e(plica cltorului rtcit c =locul cutat se afl pe malul rului care trece prin apropiere>. 0ltorii ar a%un#e la locul cu pricina, ar pri i pietrele rotunde "i nisipul fin "i "i-ar spune8 =2a te uit, pe-aici c$iar a trecut cnd a o ap.> )ar, sin#urul lucru important la un ru, "u oiul de ap, nu mai era acolo pentru a stin#e setea trectorului. <i sufletul omului, ntocmai ca praiele si plantele, a ea ne oie de un soi de ploaie8 speran, credin, raiune de a fi. 0nd acestea lipsesc, sufletul moare, de"i trupul continu s triasc. *amenii ar putea atunci spune8 =2a te uit, n acest trup c$iar a trit cine a.> Nu era momentul potri it pentru asemenea #nduri. "i aduse din nou aminte de ce spusese le itul nainte de a prsi #ra%dul8 ce rost a ea s mori de attea ori, cnd puteai s mori numai o dat; Nu trebuia dect s a"tepte apariia #r!ilor 2!abelei. 'i or eni, fr ndoial, cci nu prea a ea unde fu#i din 1alaad9 rufctorii se duceau, ntotdeauna, spre desert, unde erau #sii mori n cte a !ile, sau spre 0$erit, unde, n cele din urm, erau capturai. )eci, n curnd, #r!ile "i or face apariia. 2ar el se a bucura s le ad. ,u cte a n#$iituri din apa cristalin care-i cur#ea la picioare, "i spl faa "i cut un loc umbros, unde s se a"e!e n a"teptarea urmritorilor. 6n om nu poate lupta mpotri a destinului. 5l, unul, ncercase "i pierduse. )e"i preoii considerau c s-a nscut proroc, el se $otrse s lucreze ntr-un atelier de tmplrie. )umne!eu ns l readusese pe drumul Lui. Nu era sin#urul care ncercase s nesocoteasc iaa pe care )umne!eu le-o $r!e"te oamenilor pe 3mnt. + usese un prieten, cu o oce splendid, pe care prinii nu& lsaser s de in cntre, socotind c era o profesiune de!onorant pentru familie. 6na dintre prietenele lui din copilrie dansa minunat, dar prinii n-au lsat-o s-"i urme!e talentul, cci ar fi putut fi c$emat la curte si cine "tie ct ar fi rmas la putere acela"i su eran. 'i-apoi, atmosfera de la palat era considerat otr it de pcate "i du"mnie, nelsndu-i fetei nici o "ans de a se mrita bine. =*mul se na"te pentru a-"i trda destinul.> )umne!eu ne picur n suflete doar isuri imposibile. =)e ce;> 3oate pentru c tradiiile trebuie pstrate. )ar acesta nu era rspunsul potri it. =Locuitorii Libanului snt mai a ansai ca noi, tocmai pentru c au nesocotit tradiia na i#atorilor. +runci cnd toat lumea folosea acela"i tip de ase, ei s-au $otrt s construiasc ce a nou. 7uli si-au pierdut iaa pe mare, dar si-au perfecionat corbiile si acum snt stpnii comerului pe mare. +u pltit un pre considerabil pentru a se adapta, dar a meritat.> 3oate c omul "i trdea! destinul pentru c )umne!eu nu-i mai st prin prea%m. Ne-a sdit n suflete isuri dintr-o reme n care totul era cu putin "i a plecat s se n#ri%easc de alte treburi. Lumea s-a sc$imbat, iaa a de enit mai #rea, dar )omnul nu s-a mai ntors s sc$imbe isurile oamenilor. )umne!eu era departe. )ar, dac "i trimitea nc n#erii s orbeasc cu prorocii, nseamn c mai a ea cte ce a de fcut pe-aici. <i-atunci, care s fie rspunsul; =3oate c prinii no"tri au #re"it si se tem s nu comitem "i noi acelea"i #re"eli. 'au, poate n-au #re"it niciodat "i atunci nu "tiu cum s ne sftuiasc la ne oie.> 'imea c se apropie. 3rul cur#ea alturi, ci a corbi se roteau pe cer, iar plantele se ncpnau s creasc n terenul nisipos "i sterp. )ac ar fi stat s asculte ce le spuneau strbunii, ce-ar fi au!it; =3rule, caut alt loc n care soarele s se poat o#lindi n apele tale cristaline, cci, pn la urm, desertul te a n#$ii>, ar #ri un !eu al apelor, dac ar e(ista a"a ce a.

=0orbilor, ei #si mai mult $ran n pduri, dect ntre stnci "i nisipuri>, ar fi spus un !eu al psrilor. =-oi, plantelor, aruncafi- smna departe de acest loc, pentru c lumea este plin de pmnturi fertile "i umede, unde ei creste mai frumoase>, ar fi spus !eul florilor. )ar, att 0$eritul ct "i plantele sau corbii iat, unul a poposit n apropiere a eau cura%ul s fptuiasc ceea ce alte ruri, psri sau flori ar considera c e cu neputin. 2lie se uit n oc$ii corbului. n , i spuse el psrii. )e"i ucenicia nu-mi e de nici un folos, cci snt condamnat la moarte. +i !ut ct e de simplu totul, pru s-i rspund corbul. Nu trebuie dect s ai cura%. 2lie rse la #ndul c pusese acele orbe pe seama corbului. 5ra un %oc distracti pe care-& n ase de la o brutari a si se $otr s continue. 5l punea ntrebrile "i tot el "i rspundea, ca un eritabil nelept. :ntre timp, corbul "i lu !borul, iar 2lie rmase s-i a"tepte pe soldaii 2!abelei, pentru c era de a%uns s mori o sin#ur dat. ?iua trecu fr alte ntmplri. *are uitaser c principalul du"man al !eului ,aal era nc n ia"a% De ce nu eneau dup el de reme ce 2!abela "tia unde se afl; =3entru c i-am !ut oc$ii "i "tiu c este o femeie de"teapt. )ac as muri, a" de eni un martir al )omnului. )ac rmn un biet fu#ar, toi m or considera un las care nu crede nici el n ce spune.> )a, aceasta era strate#ia prinesei. 3uin nainte de cderea nopii, un corb oare era acela"i; poposi pe crean#a pe care-& !rise de diminea. +dusese n cioc o bucic de carne pe care o ls s cad. * ade rat minune pentru 2lie. +ler# sub copac, apuc carnea "i o mnc. Nu "tia de unde o adusese si nici nu-& interesa9 important era s-"i astmpere foamea. 7i"carea lui repe!it nu puse corbul pe fu#. =3asrea aceasta "tie c oi muri de foame aici>, "i spuse 2lie. ="i $rne"te prada pentru a se bucura de un nat mai #ras.> <i !zabela ntrea credina oamenilor n ,aal, po estind despre fu#a lui 2lie. 6n timp rmaser, omul "i pasrea, pri indu-se n tcere. 2lie "i aminti iar de %ocul de diminea. 7i-ar plcea s orbesc cu tine, corbule. +!i diminea m-am #ndit c sufletul are ne oie de $ran. )ac al meu n-a murit nc de foame, nseamn c mai are ce a de spus. 3asrea rmase nemi"cat. 'i dac are ce a de spus, eu trebuie s-& ascult. 3entru c nu mai am pe nimeni altcine a cu care s orbesc. Lsndu-si ima#inaia s !burde n oie, 2lie "i nc$ipui c el este corbul. 0e rea )umne!eu de la tine; se ntreb pe sine n locul corbului. -rea ca eu s fiu proroc. +"a i-au spus preoii. )ar, poate c )umne!eu nu dore"te acest lucru. ,a da, este oia Lui. La mine n atelier mi s-a artat un n#er "i mi-a spus s mer# s orbesc cu +$ab. 1lasurile pe care le au!eam cnd eram copil... ... toi copiii aud #lasuri, l ntrerupse corbul. )ar nu oricine ede un n#er, spuse 2lie. )e data aceasta, corbul nu mai rspunse. )up un timp, pasrea, sau mai bine !is propriul su suflet care delira din pricina soarelui fierbinte si a pustietii, rupse tcerea. :i aminte"ti de brutri; se ntreb sin#ur. 2lie "i amintea, l ru#ase s-i fac ni"te t i. n timp ce el i ndeplinea ru#mintea, o au!i spunnd c munca lui este un mod de a e(prima pre!ena 2ui )umne!eu.

)up felul n care lucre!i la t ile mele, cred c "i tu simi acela"i lucru. 3entru c !mbe"ti n timp ce lucre!i. Femeia mprea fiinele omene"ti n dou cate#orii. 6nii se bucurau, iar alii se pln#eau de ceea ce a eau de fcut. +ce"tia din urm susineau c blestemul aruncat de )umne!eu asupra lui +dam era sin#urul ade r8 blestemat a fi pmntul pentru tine. &u mare osteneal te ei hrni din el, n toate zilele ie"ii tale. Nu lucrau cu bucurie si nu se bucurau de !ilele de srbtoare n care le era dat s se odi$neasc. Foloseau spusele )omnului drept scu! pentru ieile lor ser-bde "i uitau c tot 5l i spusese lui 7oise8 Domnul Dumnezeul tu "i a drui toate roadele pmntului, pe care "i-l d "ie n stpnire, ca s fie al tu. ' )a, mi amintesc de femeia aceea. + ea dreptate, mi plcea s lucre! n atelier. Fiecare mas "i fiecare scaun care ie"eau din mna mea m fceau s nele# "i s iubesc iaa. +bia acum mi dau seama. Femeia mi-a spus s orbesc cu lucrurile pe care le fac "i c oi edea cu uimire c mesele "i scaunele snt n stare s-mi rspund, pentru c mi puneam tot sufletul n lucrarea mea "i primeam n sc$imb nelepciunea. )ac n-ai fi lucrat ca tmplar, n-ai fi putut s pui suflet n lucrrile tale, s te prefaci ntrun corb care orbe"te "i s nele#i c e"ti mai bun "i mai nelept dect credeai, eni rspunsul. 3entru c acolo, n atelier, ai descoperit sfinenia care se afl n toate cte e(ist. :ntotdeauna mi-a plcut s m prefac c stau de orb cu mesele "i scaunele mele. +sta n-a fost de a%uns; Femeia a ea dreptate. 0nd orbeam cu ele mi eneau idei care nainte nu-mi trecuser niciodat prin cap. )ar, tocmai cnd am nceput s nele# c puteam s-& slu%esc pe )umne!eu si n acest fel, mi s-a artat n#erul "i cuno"ti restul po e"tii. :n#erul i s-a artat pentru c erai pre#tit, i rspunse corbul. 5ram un tmplar priceput. +ceasta nu era dect o parte din ucenicia ta. 0nd omul "i urmea! destinul, e ne oit uneori s apuce pe alt drum. +lteori, mpre%urrile snt mai puternice "i e silit s se resemne!e "i s cede!e. .oate astea fac parte din ucenicie. 2lie asculta atent ce-i spunea sufletul. )ar nimeni nu trebuie s nesocoteasc ceea ce-si dore"te. 0$iar dac n unele clipe crede c lumea si ceilali snt mai puternici. +cesta e secretul8 s nu renuni. Nu m-am #ndit niciodat s fiu proroc, spuse 2lie. ,a da. )ar ai fost con ins c nu e posibil. 'au c e periculos. 'au c nu e nelept. 2lie se ridic n picioare. )e ce mi spun lucruri pe care nu reau s le aud; stri# el. 'periat, pasrea "i lu !borul.

0orbul se ntoarse n dimineaa urmtoare. 2n loc s reia discuia, 2lie ncepu s-& studie!e. 3asrea reu"ea mereu s se $rneasc si s-i aduc "i lui cte a resturi. * misterioas prietenie se le# ntre cei doi si 2lie ncepu s n ee tot felul de lucruri de la corb. +stfel, "i ddu seama c dac pasrea reu"ea s #seasc de mncare n desert, "i el ar mai putea supra ieui cte a !ile dac a face acela"i lucru. 0nd corbul se rotea n cerc, 2lie "tia c prada se afl n apropiere, aler#a la locul respecti "i ncerca s-o prind. La nceput, multe dintre micile animale care triau n mpre%urimi i!buteau s scape, dar cu timpul cpt e(perien "i prinse me"te"u#ul de a le captura. Folosea ca lance cte o ramur de copac, spa capcane pe care le acoperea cu un strat subire de cren#ue si nisip. 0nd prindea prada, 2lie o mprea cu corbul si pstra o bucat ca momeal. 'in#urtatea n care tria i prea ns foarte #reu de suportat, a"a c se $otr s se prefac din nou c orbe"te cu pasrea. 0ine e"ti tu; l ntreb corbul.

'nt un om care "i-a #sit lini"tea, i rspunse 2lie. 3ot tri n de"ert, am #ri% de mine "i m minune! de ne#rita frumusee a creaiei di ine. +m descoperit c am un suflet mai bun dect credeam. 0ei doi continuar s ne!e mpreun si astfel mai trecu o lun. ntr-o noapte cnd "i simea sufletul #reu de tristee, $otr s se ntrebe din nou8 0ine e"ti tu; Nu "tiu. 'e mai scurse un ptrar de lun. 2lie "i simea trupul mai puternic "i mintea mai limpede, n noaptea aceea se ntoarse spre corbul care se odi$nea pe crean#a lui dintotdeauna "i rspunse la ntrebarea pe care si-o pusese cu ct a timp n urm8 'nt un proroc. +m !ut un n#er n timp ce lucram si nu m pot ndoi de ce snt n stare, c$iar dac toi oamenii din lume ar susine contrariul. +m pro ocat un masacru n ara mea, pentru c am sfidat-o pe iubita re#elui meu. .riesc n de"ert la fel de bine cum triam nainte n atelierul meu pentru c inima m-a n at c un om trebuie s treac prin mai multe etape pentru a-si putea mplini destinul. )a, acum "tii cine e"ti, #ri corbul. 'eara, cnd 2lie se ntoarse de la ntoare, ru s bea puin ap, ns descoperi c prul 0$erit secase. 5ra att de obosit nct se duse la culcare. :n#erul p!itor, care nu-& mai i!itase de mult, i se art n is "i i spuse8 :n#erul )omnului i-a orbit sufletului tu "i i-a poruncit8 (leac din locurile acestea, ndreapt-te spre rsrit #i te ascunde pe malul torentului &herit, care este n fa"a !ordanului. Ap ei bea din acclpmu, iar mmcare am poruncit corbilor s-"i aduc acolo. ' 'ufletul meu &-a ascultat, !ise 2lie n somn. +tunci tre!este-te, pentru c n#erul )omnului mi spune s m ndeprte!, cci rea s-i orbeasc. 2lie sri ca ars, plin de spaim. 0e se ntmplase; )e"i era noapte, locul se umplu de lumin si n#erul )omnului "i fcu apariia. 0e te-a adus pe aceste melea#uri; l ntreb n#erul. .u m-ai adus. Nu e ade rat. 2!abela "i soldaii ei te-au #onit. ' nu uii asta, cci misiunea ta este s-& r!buni pe )omnu@ )umne!eul tu. 'nt proroc, cci te d "i-i aud #lasul, spuse 2lie. )e mai multe ori m-am r!#ndit, toi oamenii fac asta. )ar snt #ata s m duc la 'amaria "i s-o distru# pe 2!abela. Ai-ai aflat drumul, dar nu poi distru#e nainte s n ei s reconstruie"ti. 2at care-i porunca8 Scoal si du-te la Sarepta )idonului #i #ezi acolo, cci iat am poruncit unei femei du e s te hrneasc. 2n dimineaa urmtoare, 2lie ru s-si ia rmas bun de la corb. )ar pasrea, pentru prima dat de cnd tria pe malul 0$eritului, nu se art. 2lie merse cte a !ile pn a%unse n alea unde se afla ora"ul 'arepta, pe care locuitorii l numeau +Bbar. +%uns la captul puterilor, iat c i se arat o femeie n straie ne#re, care aduna reascuri. 3e %os cre"teau doar plante trtoare, a"a c femeia trebuia s se mulumeasc cu cte a re%uri uscate. 0ine e"ti tu; o ntreb el. Femeia l pri i pe strin, fr s nelea# prea bine ce spune.

+du-mi o can cu ap ca s beau, i spuse 2lie. +du-mi si o bucat de pine. Femeia puse reascurile %os, dar nu spuse nimic. Nu-i fie team, insist 2lie. 'nt sin#ur, mort de foame si de sete "i n-am putere s fac ru nimnui. Nu e"ti de-aici, desc$ise ea #ura n sfr"it. )up orb, trebuie s fii din re#atul lui 2srael. N-ai de unde s "tii c n-am de nici unele. 5"ti du , a"a mi-a spus )omnul. 5u am "i mai puin ca tine. )ac nu-mi dai de ndat s mnnc "i s beau, am s mor. Femeia se sperie. )e unde "tia strinul acesta care e iaa ei; 5 ru"inos pentru un brbat s cear de mncare unei femei, !ise ea, enindu-si n fire. F ce te-am ru#at, i spuse 2lie cu ultimele puteri. )e ndat ce m oi n!dr eni, oi munci pentru tine. Femeia rse. +cum cte a clipe ai #rit un ade r8 snt o femeie du care si-a pierdut brbatul plecat pe o corabie din ara sa. N-am !ut n iaa mea oceanul, dar "tiu c este ca un de"ert care-i ucide pe cei care-& sfidea!... <i continu8 +cum, ns, spui un neade r. -iu este ,aal pe +l 0incilea 7unte, n-am nimic de mncare, n afar de o mn de fin ntr-un as "i puin untdelemn ntr-un ulcior. 2lie !u linia ori!ontului cltinndu-se "i nelese c a ea s le"ine. +dunndu-si ultimele fore, o implor din nou8 Nu "tiu dac cre!i n ise, cum nu "tiu nici eu dac s cred. )ar )omnul mi-a spus c oi a%un#e aici "i te oi ntlni. )e mai multe ori m-a fcut s m ndoiesc de %udecata 'a, dar, niciodat de e(istena 'a. )umne!eul lui 2srael mi-a poruncit s-i spun femeii pe care o oi intlni la 'arepta8 fina din asul tu nu a scdea #i untdelemnul din ulcior nu se a mpu"ina, pn n ziua n care a da Domnul iar ploaie pe pmnt. :nainte s e(plice cum s-ar putea nfptui o asemenea minune, 2lie le"in. Femeia pri i 2a brbatul prbu"it la picioarele ei. <tia c )umne!eul lui 2srael nu era dect o superstiie9 !eii fenicieni erau mai puternici si fcuser din poporul ei unul din neamurile cele mai respectate din lume. 'e simea ns mulumit. )e atta amar de reme tria din mila altora si, iat, acum, pentru prima dat un brbat a ea ne oie de ea. +sta o fcea s se simt mai puternic. 2at c e(ist alii mai amri. )ac m roa# si pe mine cine a, nseamn c totu"i nu snt fiina cea mai nensemnat de pe pmnt, se #ndi ea. +m s fac ce m-ai ru#at ca s-i alin suferina. +m rbdat si eu de foame "i "tiu ct e de umilitor. 'e duse acas si se ntoarse cu o bucat de pine "i o can cu ap. 'e ls n #enunc$i, spri%ini capul strinului pe piept "i ncepu s-i nmoaie bu!ele n ap. n cte a minute, el "i eni n fire. :i ntinse bucata de pine si 2lie o mnc n tcere, contemplnd alea, trectorile "i munii cu piscurile profilndu-se mree pe cer. 2lie putea s ad !idurile ro"ii ale cetii 'arepta dominnd alea. 3rime"te-m n casa ta, cci snt urmrit n ara mea, i spuse 2lie. 0e crim ai comis; l ntreb ea. 'nt un proroc al )omnului. 2!abela a poruncit s fie omori toi cei care refu! s se nc$ine !eilor fenicieni. 0e rst ai; )ou!eci "i trei de ani, i rspunse 2lie.

5a l pri i cu mil pe tnrul din faa sa. + ea prul lun# "i murdar "i "i lsase barba rar s creasc, de parc ar fi rut s par mai n rst. 0um ar fi putut un amrt ca acesta s se msoare cu cea mai puternic prines din lume; )ac e"ti du"manul 2!abelei, e"ti "i du"manul meu. 5a este prinesa din 'idon a crei misiune a fost s se cstoreasc cu re#ele tu pentru a con erti neamul la ade rata credin. +"a spun cei care au cunoscut-o. +rt, apoi, spre unul dintre piscurile ce dominau alea8 ?eii no"tri "i au lca"ul, de multe #eneraii, n rful celui de-+l 0incilea 7unte "i ei ne-au adus pacea n ar, n reme ce 2sraelul trie"te n r!boaie "i suferin. 0um mai putei s credei n )umne!eu 6nul; Lsai-o pe 2!abela s sfr"easc ce are de fcut "i ei edea c a domni pacea "i n cetile oastre. 5u am au!it #lasul )omnului, rspunse 2lie. -oi ns n-ai urcat niciodat pe +l 0incilea 7unte, s edei ce se afl acolo. 0ine suie pe munte e ucis de focul po#ort din ceruri. ?eilor nu le plac intru"ii. 'e opri din orb si aduse aminte c n noaptea dinainte i apruse n is o lumin foarte intens "i c din mi%locul ei se au!ise un #las spunnd8 =3rime"te-& la tine pe strinul ce te a cuta.> 2a-m la tine acas, n-am unde s dorm, insist 2lie. Ai-am mai spus c snt srac, abia mi duc !ilele mpreun cu fiul meu. )omnul te-a ales ca s m prime"ti, 5l nu-i prse"te pe cei ce l iubesc, ndepline"temi ru#a "i oi munci n casa ta. 'nt tmplar, "tiu s lucre! lemnul de cedru "i-mi oi #si de lucru. +stfel, )umne!eu prin minile mele "i a ine promisiunea8 fina din asul tu nu a scdea #i untdelemnul din ulcior nu se a mpu"ina, pn n ziua n care a da Domnul ploaie din nou pe pmnt. - 0$iar s reau, n-am cum s te pltesc. Nu e ne oie. )umne!eu a a ea #ri% de noi. .ulburat de isul de peste noapte, "i cu toate c "tia c strinul era du"manul prinesei din 'idon, femeia se $otr s-& primeasc.

-ecinii obser ar imediat pre!enta lui 2lie. ncepur s-o orbeasc de ru pe du a care primise n cas un strin, nesocotind memoria soului un erou care-si dduse iata pe mare, pentru a face s prospere cile comerciale ale fenicienilor. +flnd toate astea, du a ncerc s le e(plice c era orba de un proroc din 2srael, epui!at de foame si de sete. 'i a"a se duse estea c un proroc israelit, cutat de L!abela, se ascundea n cetate. * comisie se nfi" la preot. +ducei-& pe strin n faa mea, porunci el. +"a fcur. )up-amia!, 2lie fu adus n faa omului care mpreun cu #u ernatorul si cu "eful militar conducea toate treburile din +Bbar. 0e caui aici; Nu "tii c e"ti du"manul nostru; l ntreb preotul. .imp de muli ani am fcut ne#o cu Libanul, respect poporul "i obiceiurile. 7 aflu aici pentru c n 2srael snt urmrit. 0unosc moti ul, spuse preotul. +i fu#it din cau!a unei femei; * socotesc cea mai frumoas femeie pe care am !ut-o n iaa mea, de"i n-am !rito dect cte a clipe. )ar are o inim de piatr si, n spatele oc$ilor ei er!i, se ascunde cel mai mare du"man al rii mele. N-am fu#it, ci a"tept momentul potri it pentru a m ntoarce. 3reotul i!bucni n rs. )ac a"tepi un astfel de moment, pre#te"te-te s-i petreci tot restul !ilelor n +Bbar. Nu sntem n r!boi cu ara ta9 tot ce dorim este s rspndim ade rata credin, prin

mi%loace pa"nice, n toat lumea. Nu rem s repetm atrocitile pe care le-ai comis cnd ai stabilit n 0anaan. +sasinarea prorocilor este un mi%loc pa"nic; )oar tindu-i capul, uci!i monstrul. 3oate c mor ni"te oameni, dar r!boaiele reli#ioase or nceta pentru totdeauna. <i dup cte mi-au po estit ne#ustorii, un proroc pe nume 2lie a pro ocat toate astea, iar apoi a fu#it. 3reotul l inti cu pri irea "i continu8 'eamn cu tine. 5u snt acela, i rspunse 2lie. Foarte bine "i bun enit n cetatea +Bbar. 0nd a trebui s-i cerem ce a 2!abelei, i om da n sc$imb capul tu, cea mai preioas moned pe care o a em. 3n atunci, caut-i de lucru "i n a s trie"ti din munca ta, cci aici n-a em loc pentru proroci. .ocmai se pre#tea s plece, cnd preotul adu#8 'e pare c o tnr din 'idon are mai mult putere dect )umne!eul 6nic, pe care-& slu%e"ti tu. 2-a !idit lui ,aal un altar, iar btrnii preoi n#enunc$ea! acum n faa lui. .otul se ntmpl din oia )omnului, #ri pro-rocul. n iaa noastr apar neca!uri de care nu ne putem feri. ns totul are un moti . 0are e acest moti ; 5 o ntrebare la care n-a em rspuns nainte sau ct timp sntem supu"i ncercrilor. )oar dup ce le-am n ins, le nele#em rostul. )up plecarea lui 2lie, preotul trimise dup comisia care l i!itase de diminea. N-a ei de ce teme, le spuse preotul. *biceiurile noastre ne obli# s le oferim adpost strinilor, n plus, aici se afl sub supra e#$ere, l putem urmri pas cu pas. 0el mai bun mod de a cunoa"te "i nimici un du"man este s te prefaci c-i e"ti prieten. La momentul potri it l om preda 2!abelei si ora"ul nostru a primi aur "i daruri. 3n atunci, s n m cum s-i ucidem ideile, cci deocamdat nu "tim dect s-i ucidem trupul. 0u toate c 2lie era slu%itorul )umne!eului 6nic "i un potenial du"man al prinesei 2!abela, preotul porunci s i se respecte dreptul la a!il. 0uno"teau cu toii tradiia strmo"ilor8 dac un cetean refu!a s-i dea adpost unui cltor, la fel a eau s peasc "i fiii cetii. 'i cum cea mai mare parte a locuitorilor +Bbarului a eau urma"i pe care flota comercial a rii i rspndise pretutindeni, nimeni nu ndr!nea s nesocoteasc le#ea ospitalitii. 3e ln# asta, merita s a"tepte cu rbdare !iua cnd capul prorocului e reu a aduce o #rmad de aur. :n seara aceea, 2lie lu cina mpreun cu du a "i fiul acesteia. <i cum prorocul israelit se transformase ntr-o marf de aloare pentru iitor, ci a ne#ustori trimiser familiei du ei mncare suficient pentru o sptmn ntrea#. 'e pare c )umne!eul lui 2srael se ine de cu nt, spuse du a. )e cnd a murit soul meu, masa noastr n-a mai cunoscut atta bel"u#. :ncetul cu ncetul, 2lie se obi"nuia cu iaa din 'a-repta. 0a toi oamenii locului, "i el i spunea acum +Bbar. i cunoscu mai bine pe #u ernator, pe comandantul #arni!oanei, pe preot si pe me"terii sticlari, renumii n toat re#iunea. 0nd era ntrebat ce cuta acolo, nu se ferea s spun ade rul8 n 2srael, 2!abela i omora pe toi prorocii. 5"ti un trdtor de ar "i un du"man al Feniciei, i se spunea. )ar noi sntem neam de ne#ustori si "tim c un om, cu ct este mai periculos, cu att a fi mai mare preul pus pe capul lui. +"a trecur cte a luni.

La intrarea n ale, cte a patrule asiriene "i a"e!aser corturile, dnd impresia c or s rmn un timp mai ndelun#at. 5ra un #rup mic de soldai care nu repre!entau o ameninare, dar comandantul i ceru #u ernatorului s ia msuri. Nu ne-au fcut nimic, spuse #u ernatorul. 'nt probabil n reo misiune comercial, n cutarea unor ci mai bune pentru produsele lor. )ac or dori s ne foloseasc drumurile, ne or plti impo!ite care ne or face "i mai bo#ai. )e ce s-i pro ocm; 3arc pentru a nruti "i mai mult situaia, fiul du ei se mboln i din senin. -ecinii ddur ina pe pre!ena strinului n cas si femeia l ru# pe 2lie s plece. )ar el nu plec, cci )omnul nc nu-& c$emase. +u nceput s circule ! onuri, cum c acel strin strnise mnia !eilor de pe +l 0incilea 7unte. Nu era #reu s ii sub control armata "i s lini"te"ti populaia n pri ina patrulelor strine, n sc$imb, boala nea"teptat a fiului du ei i aduse neca!uri #u ernatorului n pri ina lui 2lie. * comisie format din localnici eni s stea de orb cu #u ernatorul. 2-am putea construi o cas israelitului dincolo de !idurile cetii, spuser ei. n acest fel nu nclcm le#ea ospitalitii, dar ne p!im de mnia di in. ?eii nu snt mulumii de pre!ena acestui om. Lsai-& n pace, le rspunse #u ernatorul. N-am ne oie de conflicte politice cu 2sraelul. 0um adic; ntrebar localnicii. 2!abela i nea! pe toi prorocii )umne!eului 6nic si rea s-i omoare. 3rinesa noastr este o femeie cura%oas si loial !eilor de pe +l 0incilea 7unte, ns, orict putere ar cpta, nu a fi niciodat e reic. 7ine poate s cad n di!#raie si atunci ar trebui s nfruntm mnia ecinilor no"tri. )ac ne purtm bine cu un proroc de-al lor, ne or trata cu bun oin. Localnicii plecar nemulumii, pentru c preotul le spusese c, ntr-o bun !i, 2lie a fi sc$imbat pe aur si daruri. )eocamdat ns, c$iar dac #u ernatorul nu a ea dreptate, n-a eau ce face. *biceiul cerea ca familia #u ernatorului s fie respectat.

:n deprtare, la #ura ii, corturile r!boinicilor asirieni ncepur s se nmuleasc. 0omandantul era nelini"tit, dar nu se bucura de spri%inul preotului si #u ernatorului, ncerca s-"i fin soldaii n form, de"i "tia c nici unul dintre ei, nici mcar bunicii lor, na useser oca!ia s ia parte la reo lupt, n +Bbar, r!boaiele ineau de trecut, iar strate#iile cunoscute fuseser dep"ite de te$nici "i arme noi, pe care alte ri de%a le posedau. +Bbarul si-a ne#ociat ntotdeauna pacea, spunea #u ernatorul. Nu ne or in ada nici de data asta. La-s-i pe ceilali s se lupte ntre ei, noi enim cu arme mult mai puternice banii. 0nd celelalte ri se or fi distrus ntre ele, om intra n ora"ele lor si ne om inde produsele. 1u ernatorul reu"i s lini"teasc populaia n pri ina asirienilor, dar circulau ! onuri c israelitul atrsese mnia !eilor asupra cetii +Bbar. 2lie de enea o problem din ce n ce mai serioas. :ntr-o dup-amia! starea copilului se nruti brusc. Nu se mai putea ine pe picioare "i nu mai recuno"tea nici mcar pe cei care eneau s-& ad. nainte de apusul soarelui, 2lie si femeia n#enunc$ear ln# patul copilului.

)umne!eule +totputernic, care ai abtut s#eile soldatului "i m-ai adus pn aici, sal ea!-& pe acest copil. 5l n-a fcut nici un ru "i nu e ino at de pcatele mele si nici de cele ale prinilor si. 'al ea!-&, )oamne. 0opilul sttea nemi"cat, bu!ele-i erau albe si oc$ii "i pierduser orice strlucire. 4oa#-te la )umne!eul tu 6nic, implora femeia. 'nt mam si simt c fiul meu e pe moarte. 2lie simi ne oia s-o ia de mn si s-i spun c nu este sin#ur si c )umne!eu 0el +totputernic l a au!i. 5ra proroc, acceptase acest lucru atunci, pe malul 0$eritului, si acum, n#erii snt alturi de el. Nu mai am lacrimi s pln#. )ac e nendurtor si trebuie s ia un suflet, s m ia pe mine si s-& lase pe fiul meu s aler#e pe alea si pe str!ile din +Bbar. 2lie fcu un efort suprem sa se concentre!e asupra ru#ciunii, dar disperarea mamei era att de mare, nct cuprinsese totul n %ur si trecuse dincolo de perei si de u"i. +tinse trupul copilului. Nu mai a ea febr mare, ca n !ilele precedente, ceea ce era semn ru. 3reotul trecuse pe la casa lor n dimineaa aceea "i, a"a cum fcea de dou sptmni, i pusese copilului cataplasme cu plante pe fa si pe piept, nainte de aceasta, femeile din +Bbar aduseser tot felul de reete de leacuri folosite de #eneraii ntre#i "i a cror putere de indecare fusese do edit nu o dat. n fiecare sear ele se strn#eau la poalele celui de +l 0incilea 7unte "i aduceau %ertfe, pentru ca sufletul copilului s nu-i prseasc trupul. 7i"cat de cele !ute, un ne#ustor e#iptean n trecere prin ora" le oferi, fr nici un ban, o pudr ro"ie foarte preioas, care trebuia amestecat n mncarea copilului. 'e spunea c medicii e#ipteni aflaser c$iar de la !ei secretul obinerii acelei pulberi. :n tot acest timp 2lie se ru# fr ncetare. )ar totul era n !adar. <tiu de ce nu te-au #onit, spuse femeia cu o oce din ce n ce mai r#u"it de attea nopi de nesomn. <tiu c au pus un premiu pe capul tu "i c ntr-o bun !i ei fi trimis n 2srael n sc$imbul unei cantiti de aur. )ac-mi sal e!i copilul, %ur pe ,aal si pe toi !eii de pe +l 0incilea 7unte c nu ei fi prins niciodat. 0unosc crri ascunse, de mult uitate "i i oi arta cum s pleci din +Bbar, fr s fii !ut. 2lie tcea. 4oa#-te la )umne!eul 6nic, l implor din nou femeia. )ac-mi sal ea! copilul, %ur s-& rene# pe ,aal "i s m nc$in Lui. +minteste-i c te-am adpostit la ne oie "i am ndeplinit ntocmai porunca Lui. 2lie "i relu ru#a fierbinte. )eodat, copilul fcu o mi"care. -reau s plec de-aici, rosti biatul cu #las pierit. *c$ii mamei prinser a strluci de fericire si lacrimile i se rosto#oleau pe obra%i. Hai, copile. 7er#em unde rei tu, f tot ce dore"ti s faci. 2lie ddu s-& ia n brae, dar biatul i ndeprt mna. -reau s mer# sin#ur, !ise. 'e ridic ncet si o porni spre u". )up ci a pa"i ns, c!u ful#erat. 2lie "i femeia se apropiar. ,iatul era mort. * clip, rmaser amndoi mui, apoi femeia ncepu s ipe din toate puterile. ,lestemai fie !eii "i cel ce mi-a luat copilulC ,lestemat fie omul care a adus nenorocire casei meleC 'in#urul meu copil a muritC stri#a ea. +sta mi-e rsplata, pentru c am ascultat porunca di in, pentru c am fost #eneroas cu un strinC -ecinii au!ir stri#tele du ei si-& !ur pe biat ntins pe %os. Femeia continua s ipe "i s-& lo easc pe proroc, care sttea nemi"cat n picioare, fr s sc$ie!e nici cel mai mic #est de aprare. 2n timp ce femeile ncercau s-o lini"teasc pe du , brbaii l apucar pe 2lie de brae "i-& duser pe sus la #u ernator.

*mul acesta a pltit cu ru binele ce i s-a fcut. + fcut r%i n casa du ei "i i-a omort copilul. ?eii &-au blestemat "i noi l adpostim. 2sraelitul pln#ea si se ntreba8 =)e ce, )oamne, ai pedepsit pe aceast du care a fost bun cu mine; )ac i-ai luat biatul, nseamn c nu mi-am ndeplinit misiunea ncredinat si merit s mor.> :n dup-amia!a aceea se reuni consiliul cetii +Bbar sub conducerea preotului si #u ernatorului. 2lie fu adus la %udecat. +i rspltit iubirea cu ur. 3entru aceasta, te condamn la moarte, spuse #u ernatorul. 0$iar dac alorea! un sac de aur capul tu, nu putem nesocoti mnia !eilor de pe +l 0incilea 7unte, orbi preotul. +ltfel, nici cu tot aurul din lume nu om putea readuce pacea n aceast cetate. 2lie "i plec capul n pmnt. 7erita cele mai cumplite suferine, pentru c )omnul l prsise. +i s urci pe +l 0incilea 7unte, !ise preotul. +i s ceri ndurare !eilor mnio"i, iar ei i or trimite focul din ceruri s te mistuie. )ac n-o or face, nseamn c doresc s facem dreptatea cu minile noastre. .e a"teptm la coborre si ei fi e(ecutat mine dup ritualul nostru. 2lie cuno"tea bine e(ecuiile rituale8 se smul#ea inima din pieptul condamnatului "i i se tia capul. 0redina popular spunea c un om fr inim nu poate intra n rai. )e ce m-ai ales pe mine, )oamne; stri#a el, de"i "tia c cei din %ur nu nele#eau despre ce ale#ere orbe"te. Nu e!i c nu pot mplini tot ce mi-ai poruncit; Nu primi nici un rspuns.

,rbaii "i femeile din +Bbar mer#eau n urma #rupului de soldai, care-& conduceau pe israelit spre +l 0incilea 7unte. 'tri#au orbe de ocar si aruncau cu pietre. 0u mare #reutate reu"ir soldaii s in n fru mulimea furioas. )up o %umtate de or de drum, sosir la poalele muntelui sfnt. 1rupul se opri n faa altarelor, unde poporul obi"nuia s a"e!e ofrandele si %ertfele si s"i spun dorinele "i ru#ciunile. 0u toii "tiau po esti despre uria"ii care ar fi trit n aceste locuri "i "i aminteau de cei care, pentru c sfidaser porunca, fuseser mistuii de focul trimis din ceruri. 0ltorii care tra ersau alea n timpul nopii se %urau c au!iser rsetele !eilor si !eielor care benc$etuiau sus pe culmi. 0$iar dac nu se "tia e(act dac tot ce se spunea era ade rat, nimeni nu ndr!nea s-i sfide!e pe !ei. 7i"c, spuse un soldat, mpun#ndu-& pe 2lie cu rful lancei. 0el ce omoar un copil, merit cea mai #rea dintre pedepse. 2lie p"i pe pmntul inter!is si ncepu s urce coasta. )up ce a%unse destul de departe pentru a nu mai au!i stri#tele celor din +Bbar, se a"e! pe o piatr "i ncepu s pln#8 din seara aceea petrecut n atelier, cnd fusese ncon%urat de be!na strbtut de luminie strlucitoare, le adusese numai nenorociri celor din %ur.

)omnul "i pierduse prorocii din 2srael si cultul !eilor fenicieni de enise, probabil, si mai puternic. 2n prima noapte petrecut pe malul flu iului 0$erit, 2lie cre!use c )umne!eu l alesese pentru a face din el un martir, a"a cum fcuse cu atia alii. 0nd colo, )omnul i trimisese un corb, pasre considerat pia! rea, care l $rnise pn ce apele 0$e-ritului secaser. )e ce un corb "i nu un porumbel, sau un n#er; *are totul nu era dect $alucinaia unui om care dorea s-"i alun#e teama sau care sttuse prea mult cu capul n soare; 2lie nu mai era si#ur de nimic8 poate c 4ul "i #sise unealta "i aceasta era c$iar el. )e ce l trimisese )umne!eu n +Bbar, n loc s-& lase s se ntoarc s-o omoare pe prinesa care fcuse atta rDu neamului su; 'e simise ca un la", dar urmase porunca primit. 'e strduise s se obi"nuiasc cu acel popor ciudat, bine oitor, dar care a ea cu totul alte obiceiuri. .ocmai cnd credea c e pe cale s-"i mplineasc destinul, fiul du ei murise. =)e ce eu;> 'e ridic n picioare si fcu ci a pa"i, pn ce se pomeni n luit de ceaa care plutea pe rful muntelui. 3utea s profite de cea "i s fu# de urmritori, dar ce rost a ea; 'e sturase s fu# "i "tia c nu-si a #si niciodat locul. 0$iar dac acum ar fi scpat, ar fi dus blestemul cu el n alt ora", pro ocnd mereu alte nenorociri. 3este tot unde s-ar fi dus, &-ar fi urmrit umbra celor mori. 7ai bine i lsa s-i smul# inima "i s-i taie capul. 7ai fcu un popas n mi%locul cetii. + ea de #nd s mai ntr!ie puin, pentru ca oamenii s cread c a urcat pn n rful muntelui si apoi s coboare si s se predea urmritorilor. =Focul din cer>. 3e muli i omorse, dar 2lie se ndoia c )omnul fusese cel care &-a trimis, n nopile fr lun, strful#era bolta, aprnd si disprnd ntr-o clip. 3oate mistuia. 3oate omora instantaneu, fr durere. 'e ls ntunericul "i ceaa se risipi. 3utea !ri alea "i luminile din +Bbar si focurile din tabra asirienilor. +u!i ltratul dinilor "i cntecul de lupt al r!boinicilor. ='nt pre#tit>, "i spuse. =+m neles c snt proroc "i am fcut ce am putut. )ar am #re"it, si acum )umne!eu are ne oie de altcine a.> +tunci asupra lui se po#or o lumin. =Focul din ceruriC> Lumina se opri n faa lui "i o oce spuse8 'nt n#erul )omnului. 2lie n#enunc$e "i-"i lipi fruntea de pmnt. Ne-am mai !ut "i ntotdeauna i-am ascultat porunca, i rspunse 2lie, fr a-"i ridica pri irile. +m semnat numai durere pe unde am trecut. :n#erul spuse8 0nd te ei ntoarce n cetate, roa#-te de trei ori ca biatul s se ntoarc printre cei ii. )omnul i a asculta a treia ru#. )e ce s fac acest lucru; :ntru sla a )omnului. 0$iar dac acest lucru se a nfptui, m-am ndoit de%a de mine "i nu mai snt demn de misiunea ncredinat, spuse 2lie. *rice om are dreptul de a se ndoi de misiunea lui "i de a o prsi din cnd n cnd9 nu trebuie ns s-o uite. 0ine nu se ndoie"te de sine este demn de dispre, cci are ncredere oarb n puterile sale "i pctuie"te prin trufie. )ar binecu ntat este cel ce trece prin momente de ndoial. 0$iar adineauri, ai !ut, m-am ndoit c ai fi trimisul )omnului. )u-te "i f ce-i spun. .recu ce a timp, pn ce 2lie a%unse %os. 1r!ile l a"teptau la locul %ertfelor, ns mulimea de%a se ntorsese n +Bbar.

'nt pre#tit s mor, !ise el. +m cerut ndurare !eilor de pe +l 0incilea 7unte si ei mi-au dat porunc ca, nainte s-mi dau du$ul, s trec pe la casa du ei care m-a #!duit "i s-o ro# s aib mil de sufletul meu. 'oldaii l nsoir pn la intrarea n cetate "i apoi se nfi"ar la preot, pentru a-i transmite ce ceruse israelitul. :i oi ndeplini dorina, i se adres preotul pri!onierului. )ac ai cerut iertare !eilor, trebuie s-i ceri iertare "i femeii. 0a s nu fu#i, ei fi nsoit de patru soldai narmai. ' nu-i nc$ipui ns c ei putea s-o con in#i s ne roa#e s-i crum iaa. La re rsatul !orilor, te om e(ecuta n mi%locul pieei. 3reotul ar fi rut s "tie ce !use pe culme, dar rspunsul s-ar fi putut s-& surprind "i nu oia s se dea de #ol n faa soldailor. .cu deci, dar i se pru bun ideea ca 2lie s cear public iertare9 astfel, nimeni nu s-ar mai fi ndoit de puterea !eilor de pe +2 0incilea 7unte. 2lie mpreun cu soldaii a%unser pe strdua srccioas, unde "i #sise adpost timp de cte a luni. 0asa du ei a ea ferestrele "i poarta desc$ise, pentru ca, a"a cum spunea credina popular, sufletul copilului s poat ie"i, pentru a se duce s locuiasc mpreun cu !eii. .rupul lui se afla n mi%locul camerei de !i, e#$eat de toi ecinii. 0nd l !rir pe israelit, brbaii "i femeile se nfuriar. 'coatei-& de-aiciC stri#ar ctre #r!i. Nu i-e de a%uns ct ru ai fcut; 5"ti att de ticlos nct !eii de pe +l 0incilea 7unte n-au rut s-"i mn%easc minile cu sn#ele tuC Ne-a lsat nou sarcina de a-& omorC ip un altul. 'i o om face imediat, nu mai a"teptm e(ecuia ritualC :n#$iontit "i plmuit, 2lie se eliber din minile care-& n"fcaser "i se apropie de du a care pln#ea ntr-un col. 3ot s-& readuc la ia. Las-m cu fiul tu doar o clip, spuse 2lie. -du a nici nu-"i ridic pri irea. .e ro#, insist el. 0$iar dac ar fi ultimul lucru pe care &-ai face pentru mine pe lumea asta, d-mi oie s te rspltesc pentru #enero!itatea ta. 0i a brbai l n"fcar din nou pentru a-& scoate afar. )ar 2lie se !btea "i se lupta din toate puterile, implornd s fie lsat s atin# copilul mort. 0u toat mpotri irea lui, l trr pn la poart. .u, n#er al )omnului, unde e"ti; stri# el pri ind spre cer. :n acest moment, toat lumea amui. -du a se ridicase si enea spre el. Lundu-& de mn, l conduse la copil "i ddu la o parte cear"aful cu care fusese acoperit. 2at, !ise ea, este sn#e din sn#ele meu. Fie ca el s cur# peste capetele neamurilor tale dac nu se or mplini cele spuse de tine. 2lie se apropie de copil. 'taiC l opri du a. 7ai nti, roa#-2 pe )umne!eul tu s mi se ndeplineasc blestemul. 2lie "i simi sufletul cuprins de ndoial, dar a ea ncredere n orbele n#erului. Fie ca sn#ele acestui copil s cur# peste prinii "i fraii mei "i peste fiii "i fiicele frailor mei, de nu oi ndeplini cele spuse de mine. +poi, n ciuda ndoielilor, a pcatelor "i a spaimei ce-& cuprinsese, lu copilul din bra"ele mamei sale #i-l duse n camer. Apoi strig spre cer: ' *, Doamne, de ce ai pedepsit pe du a aceasta ce m-a primit n casa ei si i-ai luat fiul% Apoi, aplecndu-se de trei ori asupra copilului, strig: ' Doamne, Dumnezeul meu, f s se ntoarc sufletul acestui copil n el. .imp de cte a clipe nu se ntmpl nimic. 2lie se !u din nou n 1alaad, n faa soldatului cu arcul aintit spre inima lui. <tia prea bine c de multe ori destinul omului n-are nici o le#tur cu ceea ce crede sau simte. La fel ca n dup-amia!a aceea, se simea lini"tit "i

ncre!tor, "tiind c, indiferent de re!ultat, e(ista o raiune pentru care se ntmpl toate. 3e rful celui de +l 0incilea 7unte, n#erul numise aceast raiune ='la a )omnului>. 'pera s nelea# ntr-o bun !i de ce 0reatorul a ea ne oie de fpturile sale pentru a-"i arta sla a. :n clipa aceea, copilul desc$ise oc$ii. 6nde e mama; ntreb el. 5 %os, te a"teapt, i rspunse 2lie, !mbind. +m isat ce a ciudat. +lunecam printr-un tunel ntunecat, cu o ite! mai mare dect #alopul celui mai rapid cal de curse din +Bbar. +m !rit un brbat despre care "tiam c e tatl meu, de"i nu &-am cunoscut niciodat. +m a%uns ntr-un loc minunat, unde tare mi-ar fi plcut s rmn, dar un alt brbat, pe care nu-& cunosc, dar care prea bun "i puternic, m-a ndemnat cu blndee s plec de acolo. 5u ns oiam s mer# mai departe, "i-atunci m-ai tre!it. 0opilul prea trist. 3robabil c locul acela, unde aproape c a%unsese, era ntr-ade r frumos. 0el puin nu m lsa sin#ur, dac tot m-ai mpiedicat s rmn acolo, unde m simeam ocrotit. ' mer#em %os, i !ise 2lie. 7ama ta rea s te ad. ,iatul ncerc s se ridice, dar era prea slbit ca s poat mer#e. 2lie l lu n brae "i coborr. :n ncperea de %os, toat lumea era nspimntat de moarte. )e ce s-au adunat cu toii aici; ntreb biatul, nainte ca 2lie s-i poat rspunde, du a i-& smulse din brae "i ncepu s-& srute, pln#nd. 0e-i cu tine, mam; )e ce e"ti trist; Nu snt trist, fiule, rspunse ea "ter#ndu-"i lacrimile. N-am fost niciodat att de fericit. <i spunnd acestea, du a c!u n #enunc$i "i stri#8 +cum cunosc "i eu c tu e"ti omul lui )umne!euC 0u-ade rat cu ntul )omnului orbe"te prin #ura taC 2lie o lu de umeri "i-i spuse s se ridice. 5liberai-& pe omul acestaC le spuse ea soldailor. 5l a alun#at rul care se abtuse asupra casei meleC 0elor de fa nu le enea s-"i cread oc$ilor. * fat de dou!eci de ani n#enunc$e ln# du , ncet-ncet, toi ceilali fcur la fel, c$iar "i soldaii care trebuiau s-& duc la nc$isoare. 4idicai- , le spuse tuturor, nc$inai- )omnului. 5u snt numai un slu%itor al Lui, poate cel mai nensemnat dintre ei. )ar ei rmaser cu toii n #enunc$i "i cu capetele plecate. +i orbit cu !eii de pe +l 0incilea 7unte si acum, iat, poi face minuni, se au!i o oce. Nu e(ist nici un !eu acolo. +m !ut un n#er al )omnului care mi-a poruncit s fac asta. .e-ai ntlnit cu ,aal "i cu fraii si, se au!i alt oce. 2lie "i croi drum printre cei n#enunc$eai "i a%unse n strad. 2ar "i simea inima #rea. 2 se prea c nu-"i ndeplinise pn la capt sarcina pe care i-o ncredinase n#erul. =0e folos s n ii un mort, dac nimeni nu ede de unde ine aceast putere;> n#erul i spusese s rosteasc de trei ori numele )omnului, dar nu-& n ase cum s e(plice mulimii minunea petrecut n casa femeii. =*are, asemenea ec$ilor proroci, n-am rut dect s m flesc;> se ntreba el. +u!i, atunci, ocea n#erului p!itor, care-i orbea de cnd era copil8 .e-ai ntlnit a!i cu un n#er al )omnului. +"a este, i rspunse 2lie. )ar n#erii )omnului nu orbesc cu oamenii, ci doar transmit poruncile lui )umne!eu. Folose"te-te de puterea ta, i spuse n#erul. 2lie nu nelese ce rea s spun.

Nu am dect puterea pe care mi-o d )omnul. Nimeni nu are. .oat lumea si-a primit puterea de la )omnul "i nimeni nu se folose"te de ea. <i n#erul adu#8 )e acum nainte, pn te ei ntoarce n ara pe care ai prsit-o, nu-i mai este n#duit s mai faci reo minune. <i cnd m oi ntoarce; )omnul are ne oie de tine ca s reconstruie"ti 2sraelul, spuse n#erul. -ei clca din nou pe pmntul tu, atunci cnd ei n a s reconstruie"ti. +poi tcu. PARTEA a Il-a 3reotul "i rosti ru#ciunile pri ind rsritul "i ceru !eului Furtunii "i !eiei animalelor s aib mil de cei lipsii de %udecat. 0ine a i po estise n acea diminea c 2lie l readusese pe fiul du ei din mpria morilor. *amenii din cetate erau nspimntai "i aai n acela"i timp. 0redeau cu toii c israelitul "i cptase puterea de la !eii de pe +l 0incilea 7unte "i acum nu mai era att de u"or s-& ucid. =)ar clipa aceea a sosi>, "i spuse el. ?eii a eau s $otrasc momentul prielnic pentru uciderea lui. 7nia !eilor a ea o alt cau!, iar pre!ena asirienilor la #ura ii era un semn. *are de ce trebuia s ia sfrsit o pace care durase sute de ani; 0uno"tea rspunsul8 in enia din ,/blos. Aara sa descoperise o form de scriere accesibil tuturor, c$iar si celor ce nu "tiau s-o foloseasc. *ricine putea s-o n ee ntr-un timp scurt "i aceasta nsemna sfr"itul ci ili!aiei. 3reotul "tia c, dintre toate armele de distru#ere pe care le-a putut in enta omul, cea mai teribil "i mai puternic era cu ntul. 3umnalele "i lncile lsau n urma lor sn#e, s#eile puteau fi !ute de la distan, otr urile erau descoperite si, n cele din urm, ani$ilate. 0u ntul ns distru#e fr s lase urme. )ac ritualurile sacre ar fi cunoscute, muli lear putea folosi, ncercnd s sc$imbe uni ersul, ceea ce i-ar supra pe !ei. 3n atunci, doar casta preoeasc cuno"tea istoria strmo"ilor, care era transmis prin iu #rai, sub %urmntul c secretul a fi pstrat. 'au era ne oie de muli ani de studiu pentru a descifra scrierea pe care e#iptenii o rspndiser n toat lumea9 astfel numai cei foarte n ai, scribii si preoii, puteau s sc$imbe informaii ntre ei. +lte culturi a eau formele lor rudimentare de a-si nre#istra istoria, dar erau att de complicate, nct nimeni din afar nu se ncumeta s ncerce s le imite. 2n enia din ,/blos ns a ea o component e(plo!i 8 putea fi folosit de orice popor, indiferent de limba pe care o orbea. 3n si #recii, care respin#eau orice enea din afar, adoptaser scrierea din ,/blos si o practicau curent n tran!aciile comerciale. 'peciali"ti cum erau n a-si atribui tot ce aprea nou, bote!aser in enia din ,/blos cu un nume #recesc8 alfabet. 'ecretele pstrate timp de eacuri de ci ili!aie erau n pericol de a fi de! luite, n comparaie cu acest pericol, sacrile#iul comis de 2lie, care adusese napoi un suflet de dincolo de rul morii, nu nsemna mare lucru. 'ntem pedepsii pentru c nu mai sntem n stare s pstrm lucrurile sfinte. +sirienii se afl la porile noastre, or strbate alea si or distru#e ci ili!aia strmo"ilor no"tri. 'crierea a fi lo itura de #raie. 3reotul "tia c pre!ena du"manului nu era ntmpltoare. 5ra preul care trebuia pltit. ?eii plnuiser totul foarte bine, astfel nct s nu-"i dea nimeni seama c ei erau rspun!tori9 puseser mai mare peste toi un #u ernator care se

ocupa mai mult de afaceri dect de o"tire, aaser lcomia asirienilor, rriser ploile si aduseser un necredincios s n r%beasc cetatea, n curnd se a da btlia final. +Bbarul a continua s e(iste si dup aceea, dar pericolul repre!entat de scrierea din ,/blos a fi eliminat definiti . 3reotul "terse cu #ri% piatra care marca terenul unde, cu multe #eneraii n urm, pelerinul strin #sise locul ales de ceruri si ntemeiase ora"ul. =0e frumoas e>, #ndi el. 3ietrele erau o ima#ine a !eilor8 dure, re!istente, supra ieuind n orice condiii "i nea nd ne oie s dea socoteal de e(istena lor. .radiia oral spunea c centrul lumii era nsemnat cu o piatr si n copilrie isase s mear# s-o caute. Nici acum nu renunase la idee. )ar cnd asirienii "i fcuser apariia la #ura ii, nelesese c isul lui nu se a mplini niciodat. =Nu-i nimic. +"a ne-a fost scris, s plteasc #eneraia mea pentru c i-am mniat pe !ei. 5(ist sacrificii ine itabile n istoria omenirii si trebuie acceptate.> 'e %ur n #nd c a face oia !eilor8 nu a ncerca s mpiedice r!boiul. =3oate c acesta este sfr"itul lumii. 0ri!ele se nmulesc si nu le mai putem face fa.> 3reotul "i lu toia#ul "i ie"i din templu. 'tabilise s se ntlneasc cu comandantul #arni!oanei din +Bbar. +%unsese aproape de !idul de la mia!!i, cnd se pomeni fa n fa cu 2lie. )omnul a n iat un copil din mori. *amenii cred n puterea mea, !ise israelitul. 3robabil c biatul nu era mort, i rspunse preotul. '-a mai ntmplat ca o inim s se opreasc si apoi s nceap s bat din nou. +st!i toat lumea numai despre asta orbe"te, dar mine "i or aminti c !eii snt pe aproape "i s-ar putea s aud ce orbesc. +tunci #urile lor or amui la loc. .rebuie s m #rbesc, cci asirienii se pre#tesc de lupt. +scult ce am de spus8 dup minunea petrecut ieri sear, m-am dus s m odi$nesc dincolo de !iduri, cci simeam ne oia de puin lini"te. 'i-atunci mi s-a artat din nou n#erul de pe rful muntelui, care mi-a spus8 *ra"ul +Bbar a fi distrus n r!boi. *ra"ele nu pot fi distruse, spuse preotul. 5le or fi refcute de "apte!eci de ori cte "apte, pentru c !eii "tiu unde le-au a"e!at "i trebuie s le #seasc la locul lor. 1u ernatorul se apropie mpreun cu #rupul de curteni cu care enise "i ntreb8 0e-ai spus; ncercai s pstrai pacea, spuse din nou 2lie. )ac te temi, ntoarce-te de unde ai enit, i rspunse sec preotul. 2!abela "i re#ele tu abia a"teapt s pun mnaE pe prorocii fu#ari ca tine, !ise #u ernatorul. +s rea s "tiu ns cum ai reu"it s urci pe +l 0incilea 7unte, fr s fii transformat n cenu" de focul din ceruri. 3reotul trebuia s pun capt discuiei. 1u ernatorul a ea de #nd s ne#ocie!e cu asirienii "i ar fi putut s-& foloseasc pe 2lie pentru asta. Nu-& asculta, spuse el. 2eri, cnd a fost adus la mine pentru a fi %udecat, pln#ea de fric. 5rau lacrimi de prere de ru pentru rul pricinuit. 7 tem numai de dou lucruri pe lume8 de )umne!eu "i de mine nsumi. Nu am fu#it, ci am plecat din 2srael "i snt #ata s m ntorc atunci cnd a $otr )omnul. * oi ucide pe frumoasa ta prines "i credina lui 2srael a ie"i n in#toare "i din aceast ncercare. .rebuie s fii mai tare ca piatra, ca s re!i"ti farmecelor 2!abelei, l lu peste picior #u ernatorul. 0$iar de s-ar ntmpla ce spui, om trimite alt prines, "i mai frumoas, a"a cum am mai fcut "i nainte de 2!abela. 3reotul a ea dreptate. 0u dou sute de ani n urm, o prines din 'idon l sedusese pe cel mai nelept dintre crmuitorii 2sraelului, re#ele 'olomon. 5a l pusese s construiasc un templu ntru sla a !eiei +starte "i 'olomon i fcuse oia. 3entru acest sacrile#iu, )omnul a ridicat o"tirile ecine "i 'olomon a fost detronat. .ot astfel se a ntmpla "i cu +$ab, soul 2!abelei, #ndi 2lie. )omnul a a ea #ri% ca el s-"i ndeplineasc misiunea la momentul potri it. 0e rost a ea s ncerce s-i con in# pe

ace"ti oameni; 5rau la fel ca cei pe care-i !use asear, n#enunc$eai pe podeaua casei du ei, aducnd laude !eilor de pe +l 0incilea 7unte. 0redina strmo"easc nu-i a lsa niciodat s #n-deasc altfel. 3cat c trebuie s respectm le#ea ospitalitii, spuse #u ernatorul, care prea s fi uitat ce spusese 2lie despre pace. +ltfel, am fi a%utat-o pe 2!abela s ispr easc mai repede cu toi ace"ti proroci. Nu din acest moti mi cruai iaa. <tii c repre!int o marf de pre si rei sFi oferii 2!abelei plcerea de a m ucide cu minile ei. n plus, de ieri, poporul mi atribuie puteri miraculoase. 5l crede c m-am ntlnit cu !eii de pe +l 0incilea 7unte. 2ar oi, nu c -ar psa de mnia !eilor, dar nu rei s mniai populaia. 1u ernatorul "i preotul l lsar pe 2lie s orbeasc sin#ur si se ndreptar spre !idul cetii, n acel moment, preotul "i %ur c-& a omor pe prorocul israelit cu prima oca!ie. Nu mai era o simpl marf de sc$imb, de enise o ameninare. 3ri indu-i cum se ndeprtea!, pe 2lie l apuc disperarea. *are ce s fac pentru a ndeplini oia )omnului; ncepu s stri#e n mi%locul pieei8 Locuitori ai +BbaruluiC 2eri sear am urcat pe +l 0incilea 7unte "i am orbit cu !eii ce sl"luiesc acolo. 0nd m-am ntors, am a ut puterea s readuc un copil din mpria moriiC *amenii se strnser n %urul lui. .oi cuno"teau po estea. 1u ernatorul "i preotul se oprir din drum si se ntoarser s ad ce se ntmpla. 3rorocul israelit !icea c-i !use pe !eii de pe +l 0incilea 7unte n-c$inndu-se unui )umne!eu mai puternic dect ei. -oi pune s fie omort, spuse preotul. 2ar populaia se a r! rti mpotri a noastr, i-o ntoarse #u ernatorul, atent la ce spunea strinul. 7ai bine a"teptm s fac reo #re"eal. nainte de a cobor muntele, !eii m-au nsrcinat s-& sftuiesc pe #u ernator s nu rspund la pro ocarea asirienilorC continu 2lie. <tiu c el este un brbat cinstit si m-ar asculta, dar e(ist oameni care prefer r!boiul "i nu m las s m apropii de el. 2sraelitul este un om sfnt, i spuse un btrn #u ernatorului. Nimeni n-ar cute!a s urce pe +l 0incilea 7unte, cci ar fi mistuit de focul din ceruri. )ar acest om a fcut-o, iar acum n ie morii. .irul, 'idonul si toate cetile feniciene triesc n tradiia pcii, spuse alt btrn. +m mai trecut noi prin ncercri "i mai #rele "i am reu"it s le n in#em. 7ai muli bolna i si infirmi "i croir drum prin mulime si, a%un"i ln# 2lie, ncercar s-i atin# $ainele, ru#ndu-& s-i indece de boli. :nainte de a da sfaturi #u ernatorului, poftim de indec bolna ii, !ise preotul. Numai atunci om crede c !eii de pe +l 0incilea 7unte snt de partea ta. 2lie "i aminti ce-i spusese n#erul cu o sear nainte8 nu i snt n#duite alte puteri, dect cele omene"ti. ,olna ii te roa# s-i a%ui, insist preotul. ' te edem. 7ai bine ncercm s e itm r!boiul. -or fi mult mai muli bolna i si infirmi, dac nu om reu"i. 1u ernatorul ntrerupse discuia8 2lie a eni cu noi. + fost atins de #raia di in. )e"i nu credea n e(istena !eilor de pe +l 0incilea 7unte, #u ernatorul orbi astfel, cci a ea ne oie de un aliat n ncercarea de a con in#e poporul c pacea cu asirienii era sin#ura ie"ire. :n timp ce se ndreptau spre locul de ntlnire cu cpetenia o"tirii, preotul i se adres lui 2lie8 Nu cre!i nimic din ceea ce spui. 0red c pacea este unica ie"ire. Nu cred ns c pe rful acelui munte s-ar afla sla"ul reunui !eu. +m fost acolo. <i ce-ai !ut;

6n n#er al )omnului. 7i s-a mai artat si n alte locuri pe unde am umblat, i rspunse 2lie. <i e(ist un sin#ur )umne!eu. 3reotul rse. -rei s spui c, dup prerea ta, acela"i dumne!eu care strneste furtunile face si #rul s creasc. 'nt dou lucruri care n-au nimic n comun. -e!i acest +l 0incilea 7unte; ntreb 2lie. )ac-& pri e"ti din locuri diferite, ti se a nfi"a altfel, de"i este acela"i munte. .ot a"a se ntmpl cu ntrea#a creaie8 snt mai multe ntruc$ipri ale aceluia"i )umne!eu.

)e sus, de pe parapet, se !rea n deprtare tabra du"man, n alea pustie, corturile albe se deslu"eau limpede. 0u ct a timp n urm, cnd pa!nicii obser aser corturile asirienilor ntr-o mar#ine a ii, iscoadele au spus c era orba de o misiune de recunoa"tere9 comandantul a fost de prere s fie prin"i si ndui ca scla i. 1u ernatorul ns alesese alt strate#ie8 s nu fac nimic. 'e ba!a pe faptul c, dac a pstra relaii bune, a dobndi o nou pia de desfacere pentru sticlria fabricat n +Bbar. n afar de asta, asirienii "tiau c, n r!boi, ora"ele mici snt ntotdeauna de partea n in#torilor. )eci cpeteniile nu doreau dect s fie lsai s treac mai departe fr s ntmpine re!isten. .ir si 'idon, acestea da, erau ora"e mari, unde se pstrau te!aurul "i documentele. 3atrula se a"e!ase la #ura ii "i cu timpul ncepur s soseasc ntriri. 3reotul spunea c e lesne de neles ce se ntmpl8 ora"ul a ea un pu cu ap, sin#urul cale de cte a !ile prin de"ert. )ac asirienii doreau s cucereasc ora"ele .ir si 'idon, a eau ne oie de ap pentru asi apro i!iona o"tirea. )up o lun, puteau s-i alun#e, dup dou, i puteau n in#e fr #reutate si ar fi ne#ociat o retra#ere onorabil a soldailor asirieni. +tacul se lsa a"teptat. .recuser cinci luni "i nc ar mai fi putut csti#a btlia. .rebuie s atace, snt mori de sete>, "i spunea #u ernatorul. )du ordin comandantului s alctuiasc strate#ii de aprare "i s-"i instruiasc permanent oamenii, pentru a face fa unui atac prin surprindere. :n #ndul lui ns se concentra asupra pcii. * %umtate de an se scursese "i oastea asirian nu se mi"ca. )ac n primele sptmni atmosfera n +Bbar era ncordat, acum se lini"tise complet9 oamenii "i edeau de iaa lor, ranii se duceau din nou la cmp, fabricanii de in, de sticl "i spun "i edeau de me"te"u#ul lor, iar ne#ustorii indeau si cumprau mrfuri. .oat lumea era con ins c +Bbarul nu-& atacase pe r%ma", deoarece, n curnd, cri!a a ea s fie re!ol at prin ne#ocieri. )e altfel, toat lumea "tia c #u ernatorul fusese ales de !ei "i, prin urmare, a ea s ia cea mai bun $otrre. 0nd apru 2lie n cetate, #u ernatorul mpr"tie ! onul c strinul aduce cu el un blestem9 astfel, dac pericolul de r!boi de enea iminent, a ea s pun de!astrul pe seama strinului. Locuitorii din +Bbar s-ar fi lsat con in"i c moartea israelitului le-ar aduce lini"tea napoi. 1u ernatorul le-ar fi spus c oricum era prea tr!iu s-i alun#e pe asirieni, ar fi dat ordin ca 2lie s fie e(ecutat "i le-ar fi e(plicat c pacea este cea mai bun soluie. )up prerea lui, ne#utorii, care doreau "i ei s fie pace, i-ar fi fcut "i pe ceilali s #ndeasc la fel.

.oate lunile din urm, luptase cu preotul "i cu comandantul, care susineau ideea atacului imediat. ?eii de pe +l 0incilea 7unte nu-& uitaser, totu"i, nici de data aceasta. )up miracolul n ierii, nfptuit cu o noapte nainte, iaa lui 2lie de enise mai preioas dect uciderea lui. 0e a face strinul; ntreb comandantul. ?eii &-au luminat "i ne a a%uta s #sim cea mai bun ie"ire, i rspunse #u ernatorul "i sc$imb rapid orba. 'e pare c peste noapte numrul corturilor a crescut. 2ar mine a cre"te "i mai mult, rbufni comandantul. )ac am fi atacat atunci, cnd nu era dect o patrul, probabil c nu s-ar mai fi ntors. .e n"eli. 6nul ar fi putut s scape "i s-ar fi ntors cu alii ca s se r!bune. 0nd ntr!ii culesul, fructele putre!esc, nu se ls comandantul. 2ar cnd amni re!ol area problemelor, ele de in tot mai mari. 1u ernatorul i aduse aminte c pacea domnea printre fenicieni de aproape trei secole "i c erau foarte mndri de asta. 0e or spune #eneraiile iitoare, dac el a pune capt epocii de prosperitate; .rimite un emisar s ne#ocie!e cu ei, spuse 2lie. 0el mai priceput r!boinic e cel care "tie s-si fac din du"man prieten. Nu "tim precis ce or. Nici nu "tim dac au intenia s cucereasc ora"ul. 0um s ne#ociem; 'nt semne de ameninare. * o"tire nu-"i pierde timpul n !adar cu e(erciii militare, departe de ar. ?ilnic soseau noi soldai "i #u ernatorul ncerca s-"i nc$ipuie de ct ap or a ea ne oie toi ace"ti oameni, n scurt timp, cetatea a fi lipsit de aprare n faa o"tirii inamice. 3utem ataca acum; l ntreb preotul pe comandant. )a, putem. +m pierde muli oameni, dar am sal a ora"ul. .rebuie ns s ne $otrm imediat. Nu, spuse 2lie, adresndu-se #u ernatorului. ?eii mi-au spus c nc mai putem #si o soluie pa"nic. )e"i au!ise discuia dintre preot si israelit, #u ernatorul se prefcu a crede. Lui i era totuna dac 'i-don si .ir erau conduse de fenicieni, canaaneni sau asirieni. 2mportant era ca ora"ul s poat continua a face comer. ' atacm, insist preotul. )oar o !i, i ru# #u ernatorul. 3oate c lucrurile se re!ol . .rebuia s #seasc cea mai bun formul. 0obor de pe parapet "i se ndrept spre palat, mpreun cu israelitul, pe care-& ru#ase s-& nsoeasc. 3e drum, se #ndea la oamenii pe ln# care trecea8 pstori care-"i mnau oile pe munte, rani care se duceau s munceasc pmntul uscat, pentru a-i smul#e puinul cu care s-"i $rneasc familiile. 'oldaii fceau e(erciii cu lancea "i ci a ne#ustori sosii de curnd "i e(puneau marfa n pia. *rict de straniu ar prea, asirienii nu nc$iseser drumul ce strbtea alea de-a curme!i"ul, astfel nct ne#ustorii continuau s circule cu mrfurile lor "i s plteasc ora"ului ta(a pentru transport. +cum, cnd au reu"it s adune o oaste puternic, de ce nu nc$id drumul; ru s "tie 2lie. 2mperiul asirian are ne oie de produsele care sosesc din porturile 'idon "i .ir, i rspunse #u ernatorul. )ac ne#ustorii s-ar simi ameninai, ar ntrerupe flu(ul apro i!ionrii, ceea ce ar a ea consecine mai #ra e dect o nfrn#ere militar. .rebuie #sit un mi%loc de a e ita r!boiul. +"a este. )ac or ap, putem s le-o indem, spuse 2lie. 1u ernatorul nu rspunse, "i ddu seama c-& poate folosi pe israelit ca arm mpotri a celor ce doreau r!boi8 el urcase pe +l 0incilea 7unte, se m-surase cu !eii, a"a

c, dac preotul insista s lupte cu asirienii, 2lie era sin#urul capabil s-& nfrunte, i propuse s fac mpreun o plimbare, s stea de orb.

3reotul rmase sus pe metere!e, studiind mi"crile du"manului. 0e-ar putea face !eii pentru a-i opri pe in adatori; ntreb comandantul. +m trimis %ertfele pentru +l 0incilea 7unte. 2-am ru#at pe !ei s ne trimit o cpetenie mai cura%oas. +r fi trebuit s facem ca 2!abela, s-i nimicim pe proroci. 6n amrt de israelit, ieri condamnat la moarte, a a%uns s fie folosit acum de #u ernator pentru a con in#e populaia s alea# pacea. 0omandantul "i ridic oc$ii spre munte. 3utem s poruncim uciderea lui 2lie si, cu a%utorul soldailor, s-& dm %os pe #u ernator. -oi pune s fie omort 2lie, i rspunse preotul. 0t despre #u ernator, nu putem face nimic8 neamul lui e la putere de cte a #eneraii. ,unicul lui a fost cpetenia noastr, prin oina !eilor puterea a trecut n minile tatlui lui, de unde a preluat-o el. )e ce s ne mpiedicm de tradiie "i s nu ne ale#em o cpetenie mai eficient; .radiia este necesar pentru a menine ordinea n lume. )ac o nesocotim, totul se duce de rp. 3reotul pri i n %ur. 0erul si pmntul, munii "i ile, fiecare lucru fusese creat cu un rost. 6neori pmntul se cutremura, alteori, ca acum, nu ploua mult reme. )ar stelele se aflau la locul lor, iar soarele nu se pr lea peste oameni. 'i asta pentru c, de la 3otop, oamenii n aser c e cu neputin s sc$imbi ordinea 0reaiei. 0nd a e(istase doar +l 0incilea 7unte. *amenii "i !eii triau laolalt, se plimbau prin #rdinile paradisului, orbeau "i rdeau mpreun. )ar fpturile omene"ti au c!ut n pcat "i !eii i-au alun#at. 0um nu a eau unde s-i trimit, au creat 3mntul n %urul muntelui, pentru a-i a! rli la poale, ca s-i supra e#$e!e si s le aminteasc e"nic c se afl mult mai %os dect cei de pe +l 0incilea 7unte. + useser #ri% totu"i s lase desc$is o poart de ntoarcere9 dac omenirea ar urma drumul cel drept, s-ar putea ntoarce pe rful muntelui. 3entru ca s nu se uite aceast n tur, i-au nsrcinat pe preoi "i pe comandani s o pstre!e ie n memoria oamenilor. .oate neamurile mprt"eau aceea"i credin8 dac familiile unse de !ei ar prsi puterea, urmrile ar fi #ra e. Nimeni nu-si mai amintea de ce fuseser alese tocmai aceste familii, dar "tiau cu toii c se nrudeau cu familiile di ine. +Bbarul e(ista de sute de ani si fusese condus dintotdeauna de strmo"ii actualului #u ernator9 fusese in adat de multe ori, c!use n mna asupritorilor "i barbarilor, dar, cu timpul, in adatorii plecau sau erau alun#ai. <i atunci, ec$ea ordine se restabilea "i oamenii se ntorceau la traiul de dinainte. )atoria preoilor era de a menine aceast ordine8 lumea a ea un destin "i era #u ernat de le#i. .recuse timpul n care se strduiau s-i nelea# pe !ei, enise remea s-i asculte "i s le fac pe plac. 5rau capricio"i "i se mniau iute. )ac culesul n-ar a ea ritualul lui, pmntul n-ar da rod. )ac nu s-ar face %ertfe, ora"ul ar fi in adat de boli fatale. )ac !eul .impului ar fi din nou pro ocat, ar putea face ca #rul "i oamenii s nu mai creasc. 6ite, +l 0incilea 7unte, i spuse comandantului. )e pe piscul lui, !eii #u ernea! alea "i ne ocrotesc. +u pentru +Bbar un plan pentru toat e"nicia. 'trinul a fi ucis sau se

a ntoarce acas, #u ernatorul a disprea ntr-o !i "i fiul lui a fi mai nelept ca el. .ot ce ni se ntmpl este trector. Ne trebuie o nou cpetenie, spuse comandantul )ac rmmem pe mna actualului #u ernator ne ducem de rp. 3reotul "tia c aceasta era dorina !eilor, pentru a pune capt pericolului repre!entat de scrierea din ,/blos, dar nu spuse nimic. 'e bucur s constate, nc o dat, c, rndne rnd, #u ernatorii mplinesc destinul 6ni ersului.

:n timpul plimbrii prin ora", 2lie i e(plic #u ernatorului planurile lui de pace si acesta l numi a%utorul su. 0nd a%unser n piaa central, se !u iar ncon%urat de bolna i, dar le spuse c !eii de pe +l 0incilea 7unte i inter!iseser s indece. 3e nserate, se duse la casa du ei. 0opilul se %uca n faa casei si el i mulumi )omnului c putuse mi%loci miracolul. Femeia l a"tepta cu cina. 3e mas, !u cu mirare o can cu in. *amenii au adus daruri pentru a te n eseli, i e(plic ea. 2ar eu i cer iertare pentru nedreptatea pe care i-am fcut-o. 0e nedreptate; se mir 2lie. Nu e!i c tot ce se ntmpl este din oia )omnului; -du a surse "i oc$ii ncepur s-i strluceasc, iar el obser ct era de frumoas. 5ra cel puin cu !ece ani mai n rst, dar simea pentru ea o adnc tandree. Nu era n at cu a"a ce a si l cuprinse panica, "i aminti de oc$ii 2!abelei "i de ru#a pe care o fcuse la ie"irea din palatul lui +$ab s aib "i el parte de o ne ast din Liban. )e"i am trit n !adar, l am, totu"i, pe fiul meu si po estea lui a dinui, cci s-a ntors de pe trmul morii, spuse femeia. N-ai trit n !adar. 5u am enit n +Bbar din porunca )omnului "i tu m-ai primit n casa ta. )ac po estea fiului tu a fi pomenit, snt si#ur c si a ta a fi. Femeia umplu cnile "i bur amndoi pentru soarele care apunea si pentru stelele de pe cer. +i enit dintr-o ar ndeprtat, la ndemnul unui )umne!eu necunoscut mie, dar la care acum m nc$in "i eu. <i copilul meu s-a ntors de pe un trm ndeprtat "i a a ea o istorie minunat de po estit nepoilor si. 3reoii o or consemna "i o or transmite #eneraiilor iitoare. :n memoria preoilor ora"ele "i pstrau trecutul, cuceririle, ec$ii !ei si r!boinicii care le-au aprat cu preul sn#elui lor. 0$iar dac acum se in entaser noi metode de a conser a trecutul, memoria preoilor era sin#ura n care a eau ncredere locuitorii din +Bbar. )e scris, oricine poate s scrie ce rea, dar nimeni nu-"i aminte"te ni"te lucruri care nau e(istat. 0e-a" a ea eu de po estit; spuse femeia "i umplu din nou cana pe care 2lie o #olise dintr-o sorbire. N-am nici puterea, nici frumuseea 2!abelei. -iaa mea este o ia oarecare8 o cstorie stabilit de prini pe cnd eram copil, treburile casei care m-au npdit imediat dup aceea, ru#ciuni n !ilele sfinte, un so mereu ocupat cu alte treburi. 0t a trit, n-am orbit nici mcar o dat despre ce a important. 5l era preocupat de ne#oul lui, eu a eam #ri% de cas "i a"a au trecut cei mai frumo"i ani din iaa noastr. )up ce a murit, am rmas cu srcia "i cu un copil de crescut. 0nd a fi mare a strbate mrile "i eu nu oi mai nsemna nimic pentru nimeni. Nu mi-e ciud "i nu snt mnioas, dar am con"tiina inutilitii mele. 2lie "i mai umplu o can. 2nima i ddea semnale de alarm, ncepea s-i plac to r"ia femeii. )ra#ostea putea fi o e(perien mai nspimnttoare dect aceea de a te afla

fa n fa cu un arca" care inte"te spre inima ta. )ac s#eata "i nimere"te inta, e"ti mort "i de restul are #ri% )umne!eu. )ac te lo e"te dra#ostea, trebuie s-i asumi sin#ur consecinele. =7i-am dorit att de mult s iubesc>, se #ndi el. 2ar acum, cnd dra#ostea se afla n faa lui, cci fr ndoial se afla acolo, trebuia numai s nu se fereasc de ea, sin#ura lui dorin era s-o uite ct mai repede. 1ndul i se ntoarse napoi, la !iua n care sosise n +Bbar, dup e(ilul petrecut la 0$erit. Fusese att de l#uit si nsetat, nct nu-"i mai amintea de nimic altce a dect de momentul n care "i re enise din le"in "i o !use pe ea, ncercnd s-i ume!easc bu!ele. Nu se aflase niciodat att de aproape de o femeie. *c$ii ei erau la fel de er!i ca ai 2!abelei, numai c a eau o strlucire aparte, ca un refle( al cedrilor, al oceanului pe care-& isase de attea ori "i nu apucase s-& ad, sau era oare cu putin; al propriului su suflet. =+s rea att de mult s-i pot spune toate acestea, dar nu "tiu cum. 5 mai u"or s orbe"ti despre iubirea de )umne!eu.> 2lie mai bu puin in. 5a cre!u c spusese ce a care-& suprase "i sc$imb orba. +i urcat pe +l 0incilea 7unte; l ntreb. 5l ncu iin din cap. 2-ar fi plcut s-& ntrebe ce !use acolo si cum de reu"ise s scape de focul di in. )ar el nu prea s se simt n lar#ul lui. =5ste proroc. 0ite"te n inima mea>, #ndi ea. )e cnd apruse israelitul n iaa ei, totul se sc$imbase. 3n "i srcia prea mai u"or de ndurat, cci acest strin tre!ise n ea un sentiment pe care nu-& mai cunoscuse niciodat8 dra#ostea. 0nd fiul ei c!use bolna , se luptase cu toi ecinii pentru ca el s poat rmne. <tia c, pentru el, nu e(ista nimic mai important ca )umne!eu. 5ra con"tient c totul nu e dect un is prostesc. ,rbatul din faa ei putea pleca n orice moment s-o ucid pe 2!abela "i nu s-ar fi ntors s-i po esteasc "i ei despre cele ntmplate. *ricum, ar fi continuat s-& iubeasc, pentru c, pentru prima dat n iaa ei, "tia ce nseamn libertatea. 3utea s-& iubeasc, fr ca el s afle reodat. N-a ea ne oie de permisiunea lui ca s-i duc dorul s se #ndeasc la el toat !iua, s-& a"tepte cu cina "i s se n#ri%ore!e de cte intri#i pot ese oamenii mpotri a unui strin. )a, asta era libertatea8 s simt ce-si dorea, indiferent de prerea altora. 'e luptase de%a cu prietenii "i cu ecinii pentru a-& putea pstra ln# ea. Nu trebuia s se lupte "i cu ea ns"i. 2lie bu puin din can, ceru iertare si se duse la el n camer. 5a ie"i afar, se bucur s-"i ad fiul %u-cndu-se n faa casei "i $otr s fac o scurt plimbare. 'e simea liber, pentru c dra#ostea eliberea!. 2lie rmase mult timp cu pri irea pironit pe perei. 2n sfr"it, se $otr s-"i c$eme n#erul. :mi simt inima n pericol, i spuse. :n#erul nu-i rspunse. 2lie se ntreba dac s mai continue, dar era de%a prea tr!iu, doar nu-& c$emase fr moti . 0nd m aflu n faa acestei femei, nu m simt bine. ,a dimpotri , i rspunse n#erul. )ar asta te deran%ea!, pentru c s-ar putea s te ndr#oste"ti. 2lie se simi ru"inat c n#erul "tia ce se petrece n sufletul lui. )ra#ostea e periculoas, spuse el. Foarte periculoas, i rspunse n#erul. <i ce-i cu asta; :n clipa urmtoare, dispru. :n#erul n-a ea sufletul sfsiat de ndoieli. <tia prea bine ce e dra#ostea. 4e#ele 2sraelului l prsise pe )umne!eu, pentru c 2!abela, prinesa din 'idon, i furase inima. 'e po estea c re#ele 'olomon "i pierduse tronul tot din pricina unei strine. 4e#ele )a id l

trimisese la moarte pe unul dintre cei mai buni prieteni, pentru c se ndr#ostise de soia acestuia. )in cau!a )alilei, 'amson fusese prins si filistenii i scoseser oc$ii. 0um s nu "tie ce e dra#ostea; 2storia era plin de po e"ti tra#ice. <i c$iar dac n-ar cunoa"te scrierile sfinte, a ea e(emplul prietenilor si, "i al prietenilor prietenilor si, cu lun#ile lor nopi de nelini"te "i suferin. )ac ar fi a ut o ne ast n 2srael, i-ar fi enit foarte #reu s-"i prseasc ora"ul "i s ndeplineasc porunca )omnului, iar acum ar fi fost mort. =7 lupt n !adar>, se #ndi el. =)ra#ostea a c"ti#a aceast btlie "i o oi iubi pn la sfr"itul !ilelor mele. )oamne, trimite-m napoi n 2srael, s nu fiu ne oit s-i spun acestei femei ceea ce simt. 3entru c ea nu m iube"te "i-mi a rspunde c inima ei a fost n#ropat o dat cu trupul soului ei, mort ca un erou.>

+ doua !i, 2lie se ntlni din nou cu comandantul. +fl de la el c mai apruser "i alte corturi n ale. :n acest moment care e raportul de forte; Nu dau informaii unui du"man al 2!abelei. 'nt consilierul #u ernatorului, i rspunse 2lie. +m fost numit asear. Ai s-a comunicat si dumitale, a"a c a"tept un rspuns. 0omandantul abia "i stpni pornirea de a-& ucide pe strin. +sirienii au de dou ori mai muli soldai ca noi, i rspunse n cele din urm. 2lie "tia c inamicul a ea ne oie de o for mult superioar. Ne apropiem de momentul ideal pentru nceperea ne#ocierilor de pace. -or nele#e c sntem #enero"i cu ei "i om obine ni"te condiii mai bune. *rice #eneral "tie c, pentru a cuceri un ora", in adatorii au ne oie de cinci oameni contra unu. -or reu"i s-i adune, dac nu atacm acum. 0$iar de le or sosi toate pro i!iile, nu or a ea ap suficient pentru atia oameni. +tunci a fi momentul s ne trimitem ambasadorii. 'i care a fi acest moment; -om a"tepta ca numrul de r!boinici asirieni s mai creasc puin. 0nd situaia a de eni insuportabil, se or edea obli#ai s atace, dar, dat fiind proporia de trei sau patru de-ai lor contra unul de-al nostru, or "ti c i a"teapt nfrDn#erea, n acel moment, emisarii no"tri le or oferi pacea, libera trecere "i posibilitatea de a cumpra ap. 5ste planul #u ernatorului. 0omandantul nu spuse nimic, a"teptnd s plece eneticul. 0$iar dac 2lie a fi mort, #u ernatorul tot nu a renuna la idee. "i %ur c, dac s-ar a%un#e pn acolo, c$iar el l a omor pe #u ernator "i mai apoi s-ar sinucide, cci n-ar putea nfrunta mnia !eilor. 3n atunci, n nici un ca! nu a permite ca ara lui s fie trdat pentru bani. =.rimite-m, )oamne, napoi n 2srael>, se ru#a 2lie n fiecare sear, umblnd pe ale. =Nu lsa ca inima mea s rmn pri!onier aici, n +Bbar.> 6rmnd un obicei al prorocilor pe care-& !use n copilrie, ncepu s se plesneasc cu un bici, ori de cte ori i !bura #ndul la du . 'patele lui era tot o carne ie si dou !ile aiura de fierbineal. 0nd "i mai re eni, primul lucru pe care-& !ri cnd desc$ise oc$ii fu c$ipul femeii, i n#ri%ea rnile, un#ndu-& cu alifii "i untdelemn de msline, i aducea n camer mncarea, cci era prea slbit s poat cobor la mas. 0nd se n!dr eni, ncepu iar s cutreiere alea. =)u-m, )oamne, napoi n 2srael>, se ru#a 2lie. =2nima mea este de%a pri!onier n +Bbar, dar trupul meu poate porni la drum.>

:n#erul "i fcu apariia. Nu era n#erul )omnului, cel pe care-& !use sus pe munte, ci era n#erul lui p!itor, cu care orbise de attea ori. )omnul ascult ru#ile celor ce or s scape de ur, dar rmne surd la ru#a celor ce se feresc de iubire. :n fiecare sear cinau toi trei mpreun. +"a cum le promisese )omnul, fina din as nu se mpuina "i untdelemnul din ulcior nu scdea. 4ar sc$imbau o orb n timpul mesei. .otu"i, ntr-o sear, copilul ntreb8 0e este un proroc; 0ine a care continu s aud acelea"i oci din copilrie si crede n ce i se spune. 0ine a care poate afla, astfel, ce #ndesc n#erii. <tiu despre ce orbe"ti, spuse copilul. <i eu am ni"te prieteni, pe care numai eu i d. ' nu-i uii niciodat, c$iar dac oamenii mari i spun c e o prostie. +stfel, ei putea cunoa"te oia )omnului. -oi cunoa"te iitorul, precum #$icitorii din ,abilon, !ise biatul. 3rorocii nu #$icesc iitorul. .ransmit doar cu ntul )omnului pe care le e dat s-& aud. )e aceea m aflu aici, dar nu "tiu cnd m oi ntoarce n ara mea. )omnul mi a comunica aceasta la momentul potri it. *c$ii femeii se ntristar. )a, ntr-o bun !i, a pleca. 2lie ncet s mai cear a%utorul )omnului. Hotrse c, atunci cnd a eni remea s plece din +Bbar, i a lua cu el pe du "i pe fiul ei. 3n atunci, nu le a pomeni nimic despre $otrrea lui. 3oate c ea nici nu rea s plece. 3oate c nici nu nelesese ce simea pentru ea, doar "i lui i luase destul timp s nelea#, n acest ca!, cu att mai bine, a putea s se dedice trup si suflet misiunii sale8 i!#onirea 2!abelei "i refacerea 2sraelului. -a fi destul de ocupat ca s se mai #ndeasc la dra#oste. =)omnul este pstorul meu>, "i spuse el, amintindu-"i de o ec$e ru#ciune a lui )a id. =:mi a rcori inima "i m a duce la apele odi$nei.> =<i nu m a lsa s-mi risipesc rostul ieii>, adu# de la el. :ntr-o sear, se ntoarse acas mai de reme ca de obicei "i o #si pe du a"e!at pe pra#. 0e faci; Nimic, ce s fac; rspunse ea. +tunci, n a, n momentul acesta, muli oameni au renunat s mai triasc. Nu se mnie, nu pln#, a"teapt doar s treac timpul. N-au acceptat pro ocrile ieii, iar iaa nu-i mai pro oac. +cela"i pericol te pa"te si pe tine. F ce a, nfrunt iaa, dar nu te resemna. -iaa mea a cptat un nou sens, de cnd ai aprut tu, spuse ea cu oc$ii n pmnt. 3entru o fraciune de secund, simi c ar putea s-i spun "i el ce a ea pe suflet. )ar "i lu #ndul precis c ea se referise la altce a. 3une mna "i f ce a, sc$imb el orba. +stfel timpul nu-i a fi du"man, ci aliat. 0e-as putea n a; 2lie se #ndi puin. 'crierea din ,/blos. :i a folosi cnd a, dac ei cltori. Femeia $otr s se dedice studiului cu trup "i suflet. Nu se #ndise niciodat s plece din +Bbar dar, dup cum i orbise, poate c el ar dori s-o ia cu el. 'imi din nou #ustul libertii, ncepu s se scoale iar n !ori "i s umble sur!toare pe str!i.

uci!i.

2lie trie"te, i spuse comandantul preotului, dou Guni mai tr!iu. N-ai reu"it s-&

:n tot +Bbarul nu ei #si pe cine a care s doreasc s preia aceast misiune. 2sraelitul i-a mn#iat pe bolna i, i-a i!itat pe pri!onieri, i-a $rnit pe cei flmn!i. 0nd reun om se ceart cu ecinul su, se duce la el "i cu toii accept %udecata lui, pentru c este dreapt. 1u ernatorul se folose"te de el pentru a-si spori popularitatea, dar nimeni nu pare s ba#e de seam. Ne#ustorii nu or r!boi. )ac #u ernatorul a de eni att de popular nct a reu"i s con in# poporul c e mai bine s fie pace, nu-i om mai putea alun#a pe asirieni n ecii ecilor. 2lie trebuie omort numaidect. 3reotul art spre +l 0incilea 7unte si spre rful lui e"nic n luit n ceat. ?eii nu or n#dui ca ara s fie umilit de o putere strin. Ne or da un semn, se a ntmpla ce a "i noi om profita de oca!ie. 0e anume;. Nu "tiu, dar oi fi atent la semne. Nu-i mai da date corecte despre ostile asiriene. )ac te ntreab ce a, spune c raportul in adatorilor este nc de patru la unu. ntre timp, continu s pre#te"ti ostenii. )e ce s fac asta; )ac or a%un#e s fie cinci la unu, sntem pierdui. Nu, ne om afla pe picior de e#alitate. 0nd a ncepe lupta, nu ei a ea de combtut un inamic inferior "i nu ei fi socotit un la", care profit de slbiciunea celuilalt. *astea din +Bbar a nfrunta un ad ersar la fel de puternic ca ea si a c"ti#a btlia, pentru c strate#ia comandantului ei a fost cea mai bun. 7#ulit, comandantul accept propunerea. <i, din acel moment, ncepu s ascund ade rul de #u ernator "i de 2lie. 7ai trecur dou luni "i, ntr-o diminea, oastea asirian atinsese proporia de cinci soldai la un aprtor din +Bbar. 3uteau porni atacul n orice moment. )e ct a timp, 2lie l bnuia pe comandant c d date mincinoase despre inamic, dar acest lucru lucra n fa oarea sa8 n momentul n care raportul de fore a fi atins punctul critic, a fi u"or s con in# populaia c pacea era sin#ura soluie. 'e #ndi la asta n timp ce se ndrepta spre pia, unde, o dat pe sptmn, obi"nuia s-i a%ute pe oamenii locului s-si re!ol e disputele, n #eneral era orba de fleacuri8 certuri ntre ecini, btrni care refu!au s mai plteasc impo!itele, ne#ustori care se socoteau p#ubii n tran!aciile lor. 1u ernatorul era de%a acolo. *bi"nuia s apar, din cnd n cnd, s-& ad lucrnd. +ntipatia lui 2lie mpotri a lui dispruse cu totul. )escoperise c este un om nelept, preocupat s pre in problemele, de"i nu credea n lumea spiritului "i se temea teribil de moarte, n di erse oca!ii se folosise de propria autoritate pentru a da aloare de le#e reunei $otrri luate de 2lie. +lteori nu era de acord cu o sentin "i, dup o reme, 2lie "i ddea seama c #u ernatorul a usese dreptate. +Bbarul ncepea s de in un ora" fenician model. 1u ernatorul crease un sistem de impo!ite mai drept, amena%ase str!ile "i "tia s #ospodreasc inteli#ent fondurile obinute din ta(ele percepute pe mrfuri. La un moment dat, 2lie ceruse s se termine cu consumul de in "i de bere, pentru c n ma%oritatea conflictelor pe care le a ea de re!ol at era orba de a#resiuni comise la butur. 1u ernatorul i replicase c, ntr-un ora" mare, astfel de lucruri trebuiau s se ntmple. 'e spunea c !eii se bucurau cnd oamenii se eseleau la sfrsitul unei !ile de munc "i i ocroteau pe bei i.

:n afar de asta, inutul a ea faima de a produce unul dintre cele mai bune inuri din lume "i cltorii ar fi intrat la bnuial, dac ar fi constatat c localnicii nu mai consum respecti a butur. 2lie respect deci!ia #u ernatorului "i a%unse la conclu!ia c oamenii eseli muncesc mai cu spor. N-ar trebui s te obose"ti atta, spuse #u ernatorul, nainte ca 2lie s se apuce de treab. 6n consilier trebuie doar s-& a%ute pe conductor cu sfaturile lui. 7i-e dor de ara mea si, cnd lucre!, m simt folositor si uit c snt un enetic, i rspunse el. =<i reu"esc s-mi in n fru sentimentele fa de ea>, se mai #ndi n sinea sa. .ribunalul popular a ea un public mereu atent la tot ce se ntmpla. *amenii ncepur s se adune8 unii dintre ei erau btrni, care nu mai puteau munci la cmp "i eneau s aplaude sau s fluiere $otrrile date de 2lie, alii erau direct interesai n respecti a c$estiune, fie ca ictime, fie pentru c ar fi putut tra#e profit de pe urma sentinei. 5rau si femei "i copii care, nea nd ce face, eneau acolo s-si omoare timpul. :ncepu %udecata. 3rimul era ca!ul unui pstor care isase o comoar ascuns ln# piramidele e#iptene si era n cutare de bani ca s a%un# acolo. 2lie nu fusese niciodat n 5#ipt, dar "tia c se afl departe, a"a c i spuse c nici cu a%utorul celorlali n-ar fi putut aduna banii necesari9 dar, dac s-ar $otr s-"i nd oile pentru a plti preul isului su, precis a #si ce a cuta. +poi eni o femeie care dorea s n ee artele ma#ice din 2srael. 2lie i spuse c el nu era profesor, ci un simplu proroc. .ocmai se pre#tea s dea soluia ntr-un ca! n care un a#ricultor o %i#nise pe femeia altuia, cnd un soldat "i fcu loc prin mulime si se apropie de #u ernator. * patrul a prins o iscoad, spuse noul enit, asu-dnd din bel"u#. 22 aduc ncoaceC 6n fior strbtu mulimea. 5ra pentru prima oar cnd or asista la o astfel de %udecat. 7oarteC stri# cine a. 7oarte du"manilorC .oi cei de fa aprobar ipnd. -estea se rspndi cu iueala ful#erului n tot ora"ul "i piaa se umplu de oameni. 0u mare #reutate reu"i s %udece si celelalte pricini, cci la tot pasul era ntrerupt de cine a care stri#a s fie adus intrusul. Nu pot %udeca un astfel de ca!, spuse 2lie. 2ntr n competena autoritilor din +Bbar. 0e caut asirienii aici; spunea cte unul. *are nu "tiu c noi trim n pace de cte a #eneraii; )e ce or apa noastr; stri# un altul. )e ce ne amenin ora"ul; )e luni de !ile nu ndr!nea nimeni s discute n public despre pre!ena inamicului. )e"i edeau tot mai multe corturi rsrind la ori!ont, de"i ne#ustorii susineau c trebuie ncepute imediat ne#ocierile de pace, populaia din +Bbar refu!a s cread c este ameninat de o in a!ie, n afar de mici incursiuni ale reunui trib nensemnat respinse rapid, r!boiul e(ista doar n memoria preoilor. 5i orbeau despre o naiune numit 5#ipt, despre cai "i care de r!boi "i despre !eiti cu c$ip de animale. )ar toate astea se n-tmplaser demult, 5#iptul nu mai era o ar renumit, iar r!boinicii cu piele ntunecat "i #rai ciudat se ntorseser n ara lor. +cum, locuitorii din .ir "i 'idon stpneau mrile "i construiau un nou imperiu n lume. <i c$iar dac erau r!boinici cu e(perien, descoperiser o nou arm8 comerul. )e ce snt mnio"i; ntreb #u ernatorul. 3entru c simt c se ntmpl ce a. +mndoi "tim c, de acum nainte, asirienii pot ataca oricnd. +mndoi "tim c "eful o"tirii ne minte n ce pri e"te numrul du"manilor. ,ine, dar n-o fi att de nebun s-o spun cui a. +r semna panic. *rice om simte cnd e n pericol, ncepe s reacione!e ciudat, are presimiri, simte ce a plutind n aer. 'i ncearc s se mint, cci crede c nu a putea face fa situaiei. 3n

acum au reu"it s se pcleasc, dar ine un moment n care or trebui s nfrunte ade rul n fa. 'osi "i preotul. 7er#em la palat s con ocam 0onsiliul +Bba-rului. 0omandantul e pe drum. Nu-& asculta, i "opti 2lie #u ernatorului. .e or obli#a s faci ceea ce nu rei. ' mer#em, insist preotul. + fost prins o iscoad "i trebuie luate msuri ur#ente. ' fie %udecat n public, i "opti din nou 2lie. *amenii te or a%uta, cci n sinea lor doresc s fie pace, de"i se manifest pentru r!boi. +ducei-& aiciC ceru #u ernatorul. )in mulime se au!ir stri#te de bucurie. -or asista "i ei, pentru prima dat, la un 0onsiliu. Nu putem face a"a ce aC spuse preotul. 5ste o c$estiune delicat, care se cere a fi re!ol at n lini"teC 'e au!ir cte a fluierturi "i foarte multe proteste. +ducei-&, repet #u ernatorul. -a fi %udecat aici, n pia, n mi%locul oamenilor. +m muncit mpreun s facem din +Bbar un ora" prosper "i tot mpreun om $otr la neca!. Hotrrea fu primit cu sal e de aplau!e. 6n #rup de soldai din +Bbar "i fcu apariia, trnd un om pe %umtate #ol si plin de sn#e. 3robabil fusese btut H.dra n nainte s fie adus. * lini"te #rea se po#or peste mulime, de se au!ea #ro$itul porcilor "i !#omotul fcut de copiii care se %ucau la cellalt capt al pieei. )e ce -ai atins de pri!onier;C stri# #u ernatorul. '-a mpotri it, rspunse unul din pa!nici. + spus c nu e iscoad "i c a enit s orbeasc cu domnia oastr. 1u ernatorul puse s fie aduse trei %iluri din palatul unde locuia. 'lu%itorii i aduser mantia de Gudector, pe care obi"nuia s-o poarte la reuniunile 0onsiliului din +Bbar. 5l "i preotul se a"e!ar. +l treilea %il era destinat comandantului, care nc nu sosise. )eclar ntrunit solemn .ribunalul *ra"ului +Bbar. ' se apropie btrnii. 6n #rup de btrni se a"e!ar n semicerc n spatele %ilurilor. 5ra sfatul btrnilor. n remurile de demult, $otrrile luate de ei erau respectate "i duse la ndeplinire, n pre!ent, rolul acestui #rup era doar decorati . 'e aflau acolo pentru a accepta tot ce a $otr #u ernatorul. )up ce fur ndeplinite cte a ritualuri, ntre care o ru#ciune nc$inat !eilor de pe +l 0incilea 7unte "i pomenirea unor eroi din trecut, #u ernatorul se adres pri!onierului. 0e dore"ti; l ntreb. *mul nu rspunse, l pri ea ciudat, aproape sfidtor. 0e dore"ti; insist #u ernatorul. 3reotul i fcu semn cu cotul. Ne trebuie un interpret. Nu ne cunoa"te limba. *rdinul fu dat "i unul dintre pa!nici plec n cutarea unui ne#ustor care s poat ser i ca interpret. Ne#ustorii nu asistau niciodat la "edinele de %udecat ale lui 2lie. 5rau e"nic ocupai cu ne#oul "i cu socotitul csti#ului. 2n timp ce a"teptau, preotul spuse n "oapt8 L-au btut pe pri!onier de team. )-mi oie s conduc eu si nu spune nimic8 panica i face pe toi a#resi i si dac nu sntem autoritari, putem pierde situaia de sub control. 1u ernatorul nu spuse nimic. <i lui i era team, l cut din oc$i pe 2lie, dar din locul unde sttea a"e!at, nu-& putea !ri. :"i fcu apariia un ne#ustor, adus cu fora de pa!nic. 5ra suprat pe %udectori pentru c-& fceau s-si piard timpul, cnd a ea attea treburi de fcut. )ar preotul l pri i cu asprime si-i spuse s se lini"teasc si s traduc discuia. 3entru ce te afli aici; fu ntrebarea #u ernatorului. Nu snt iscoad, rspunse omul. 'nt una dintre cpeteniile o"tirii si am enit s-i orbesc.

7ulimea adunat, care urmrea scena ntr-o tcere absolut, ncepu s se a#ite de ndat ce au!i traducerea. 'tri#au c minte "i cereau s fie imediat omort. 3reotul ceru s se fac lini"te "i se ntoarse spre pri!onier8 )espre ce rei s orbe"ti; 6mbl orba c #u ernatorul este un om nelept, !ise asirianul. Nu dorim s distru#em cetatea. 3e noi ne interesea! .irul si 'idonul. )ar +Bbar se afl n drum "i stpne"te alea. )ac om fi ne oii s luptm, om pierde timp "i oameni. +m enit s propun o nele#ere. *mul spune ade rul, se #ndi 2lie. 0onstat c este ncercuit de un #rup de soldai, care-& mpiedicau s ad locul unde se afla #u ernatorul. Gudec la fel ca noi. )umne!eu a nfptuit o minune "i a pune capt acestei situaii periculoase. 3reotul se ridic n picioare si stri# ctre mulime8 -edei; -or s ne n in# fr luptC 'pune mai departe, orbi #u ernatorul. 3reotul ns l ntrerupse din nou8 1u ernatorul nostru este un om bun, care nu rea rsare de sn#e. )ar sntem n stare de r!boi, iar condamnatul din faa oastr ne este du"manC +re dreptate, stri# o oce din mulime. 2lie "i ddu seama de #re"eal. 3reotul mane ra cu dibcie mulimea, n timp ce #u ernatorul ncerca doar s fac dreptate, ncerc s se apropie, dar primi un #$iont. 6n pa!nic l apuc strns de bra. 4mi aici. 2deea a fost a dumitale, nu; au!i el o oce. 'e ntoarse "i l !u pe comandant, care !mbea. Nu putem accepta nici o propunere, continu preotul, #esticulnd eloc ent. )ac ne artm dispu"i s ne#ociem nu om do edi altce a dect c ne e team. 2ar poporul +Bbarului este un popor cura%os. 3oate face fa oricrei in a!ii. +cest om dore"te s fie pace, spuse #u ernatorul, adresndu-se mulimii. 0ine a replic8 Ne#ustorii or pace, preoii doresc s fie pace, iar #u ernatorii au #ri% s fie pace. * o"tire ns nu poate dori dect un lucru8 r!boiulC N-ai !ut cum am reu"it s nfruntm ameninarea reli#ioas pe care o constituia 2sraelul fr s facem r!boi; tun #u ernatorul. N-am trimis trupe, nici corbii, ci am trimiso pe 2!abela. +cum ei se nc$in lui ,aal "i n-a fost ne oie s sacrificm nici mcar o ia pe cmpul de btaie. +ce"tia n-au trimis o femeie frumoas, ci si-au trimis r!boiniciiC stri# "i mai tare preotul. 3oporul cerea moartea asirianului. 1u ernatorul i apuc strns braul preotului. 'tai %os, i spuse. +i mers prea departe. 2deea cu %udecata public a fost a dumitale. 'au mai de#rab a trdtorului de israelit, care pare s comande n +Bbar n locul celui n drept. 7ai tr!iu am s orbesc cu el. +cum trebuie s aflm ce rea asirianul. .imp de multe #eneraii, oamenii au ncercat s-"i impun oina prin for. -orbeau numai ei "i nu i interesa ce #ndeste poporul. .oate acele imperii au c!ut pn la urm. Aara noastr a nflorit tocmai pentru c am n at s ascultm8 a"a a fost posibil s ne de! oltm comerul, aflnd ce dore"te cellalt si ncercnd s-i ndeplinim dorinele. 4e!ultatul se ede dup mrimea c"ti#ului. 3reotul cltin din cap. -orbele dumitale par nelepte si nu e(ist pericol mai mare ca acesta. )ac ai spune prostii ar fi u"or de demonstrat c nu ai dreptate. )ar orbele pe care le-ai rostit adineauri ne conduc spre o capcan. 0ei din rndul nti au!eau toat discuia. 3n atunci, #u ernatorul ncercase ntotdeauna s in seama de opiniile e(primate de 0onsiliu si +Bbarul dobndise o reputaie e(celent n acest domeniu. .irul "i 'idonul trimiseser c$iar emisari, pentru a

edea cum este administrat cetatea. Numele lui a%unsese la urec$ile mpratului "i, cu puin noroc, era posibil s a%un# s-"i sfrseasc !ilele ca ministru la curte. +cum autoritatea lui fusese clcat n picioare n public. )ac nu a lua imediat msuri, a pierde respectul poporului si $otrrile luate de el n c$estiuni ct se poate de importante nu or mai fi luate n seam de nimeni. .e ascult, i spuse pri!onierului, fcnd abstracie de pri irea furioas a preotului "i atr#ndu-i atenia interpretului s traduc. +m enit s propun un tr#, spuse asirianul. -oi ne lsai s trecem "i s ne continum mar"ul spre .ir "i 'idon. 0nd om nfrn#e aceste dou ora"e, ceea ce se a ntmpla cu si#uran, cci r!boinicii lor snt plecai pe mare s fac comer, om fi #enero"i cu +Bbar "i tu ei rmne #u ernator. +i !ut; spuse preotul, sculndu-se iar din %il. ' cread ei c #u ernatorul nostru este n stare s nd onoarea +Bbarului pentru o funcieC 7ulimea ncepu s urle nfuriat. 3ri!onierul acela aproape #ol si plin de rni oia s-"i impun propriile re#uliC 6n om n ins ndr!nea s le propun s predea ora"ulC 6nii se repe!ir s-& lo easc, iar pa!nicii i oprir cu mult #reutate. +scultai-mC spuse #u ernatorul, ncercnd s stri#e mai tare ca ceilali, n faa noastr se afl un om fr aprare, de care n-a em de ce s ne temem. <tim c o"tirea noastr este mai instruit "i r!boinicii no"tri snt mai ite%i. Nu trebuie s do edim acest lucru nimnui. )ac ne $otrm s luptm, om n in#e, dar cu preul multor iei. 2lie nc$ise oc$ii "i se ru# ca #u ernatorul s reu"easc s con in# poporul. ,trnii no"tri ne po estesc despre imperiul e#iptenilor, dar acele remuri au apus demult. Ne ntoarcem la 5 ul de +ur, prinii "i bunicii no"tri s-au bucurat de remuri de pace. )e ce s rupem aceast tradiie; 4!boaiele moderne se duc cu arma comerului "i nu pe cmpul de lupt. :ncetul cu ncetul mulimea se calm. 1u ernatorul c"ti#a terenC 0nd se fcu lini"te, i orbi din nou asirianului. 0eea ce propui nu a%un#e. -a trebui s pltii ta(ele pe care le pltesc "i ne#ustorii pentru a tra ersa inutul nostru. 0rede-m, n-a ei de ales, rspunse pri!onierul. + em destui oameni pentru a distru#e cetatea "i a-i omor pe toi locuitorii. +i trit n pace de prea mult reme si nu mai "tii ce e lupta, noi, n sc$imb, am pornit s cucerim lumea. :n mulime rencepur protestele. 2lie "i spuse8 =Nu ar trebui s se arate "o itor n acest moment.> Nu era ns u"or s trate!i cu pri!onierul asirian, care, c$iar n#enunc$eat, se ncpna s-"i impun condiiile. 'oseau mereu ali oameni si 2lie obser c pn si ne#ustorii "i lsaser treburile si eniser n pia, n#ri%orai de mersul e enimentelor. 3rocesul cptase proporii periculoase "i trebuia luat o $otrre8 ne#ociere sau moarte. +sistena se mpri n dou tabere8 unii aprau pacea, alii susineau c +Bbarul trebuie s lupte. 1u ernatorul i "opti preotului8 +cest om m-a sfidat n faa mulimii, dar "i dumneata ai fcut acela"i lucru. 3reotul se ntoarse spre el "i i spuse printre dini s-& condamne imediat la moarte pe asirian. Nu te ro#, ci te obli#. 5u te menin la putere "i tot eu pot s te dau %os oricnd, pricepi; <tiu cu ce %ertfe pot potoli mnia !eilor, n ca! c sntem forai s nlocuim familia conductoare. 5(ist precedente8 s-au sc$imbat dinastii c$iar si n 5#ipt, un imperiu ce a durat mii de ani. N-a c!ut cerul peste oameni si nici ordinea din 6ni ers n-a fost ameninat. 1u ernatorul se albi la fa. 0omandantul se afl n mulime, nsoit de cti a soldai. )ac te ncpne!i s ne#ocie!i cu acest om, le oi spune tuturor c !eii te-au prsit "i ei fi nlturat. ' continum procesul "i ei face e(act ce-i spun eu.

)ac &-ar !ri pe 2lie, ar mai a ea o ie"ire8 i-ar cere prorocului israelit s spun cum i s-a artat un n#er pe +l 0incilea 7unte, ar aminti po estea cu n ierea fiului du ei. +r fi fost cu ntul lui 2lie, care a demonstrat c poate face minuni, contra cu ntului unui om care n-a do edit niciodat c are reo putere supranatural. )ar 2lie l prsise "i nu mai a ea scpare. 3e deasupra, n acel moment, era numai un pri!onier "i nici o armat din lume nu porne"te un r!boi fiindc a pierdut un soldat. +i c"ti#at de data aceasta, i spuse preotului. -a eni !iua n care l a pune s plteasc. 3reotul ncu iin din cap. -erdictul a fost dat imediat. Nimeni nu poate sfida ora"ul +Bbar, spuse #u ernatorul. Nimeni nu intr n ora"ul nostru fr ncu iinarea poporului. 3entru c dumneata i-ai permis acest lucru, e"ti condamnat la moarte. :n acel moment, 2lie "i plec pri irile n pmnt. 0omandantul !mbea.

:nsoit de o mulime tot mai numeroas, pri!onierul fu dus pe un teren din spatele !idurilor, i smulser si !drenele care-& mai acopereau, lsndu-& #ol. 6nul dintre soldai l mpinse spre fundul unei rpe si mulimea form un cerc n %urul lui, mpin#ndu-se unii pe alii, n cutarea unui loc de unde s ad mai bine. 6n soldat "i poart cu mndrie esmntul de r!boi si se arat r%ma"ului cu cura%. * iscoad se mbrac n $aine muiere"ti pentru c este un la", stri# #u ernatorul ca s aud ntrea#a asisten. )e aceea, te condamn s prse"ti aceast lume, lipsit de demnitatea ce se cu ine ite%ilor. 3oporul l $uidui pe pri!onier "i l aplaud pe #u ernator. 3ri!onierul murmura ce a, dar interpretul plecase si nimeni nu nele#ea ce spune. 2lie reu"i s-si croiasc drum prin mulime si a%unse ln# #u ernator. 3rea tr!iu. 0nd i atinse mneca, fu respins iolent. Numai tu e"ti ino at, tu ai propus %udecata public. 5ste ina ta, i rspunse 2lie. 0$iar dac 0onsiliul s-ar fi reunit n secret, comandantul "i preotul ar fi fcut ce-ar fi rut. +m fost p!it tot timpul procesului. + eau totul plnuit dinainte. )up obiceiul locului, preotul era cel care $otra durata supliciului. 5l se aplec, lu o piatr si o ntinse #u ernatorului8 nu era destul de mare ca s-& omoare pe loc, nici prea mic, pentru a-i prelun#i mult timp suferina. .u mai nti. 'nt forat s o fac, de"i "tiu c am pornit pe un drum #re"it, spuse ncet, nct s-& aud numai preotul. :n toi ace"ti ani, m-ai obli#at s adopt cele mai dure po!iii, n timp ce tu profitai de pe urma re!ultatelor plcute poporului, i rspunse tot cu oce sc!ut preotul. 5u m-am luptat cu sentimentul de ndoial si de ino ie, am petrecut nopi de insomnie, urmrit de fantomele #re"elilor pe care le-a" fi putut comite. )ar nu m-am lsat dobort "i, a!i, +Bbarul este un ora" in idiat de toat lumea. *amenii cutar pietre de mrimea stabilit "i, un timp, se au!i doar !#omotul de pietre care se ciocnesc. 3reotul continu8 3oate #re"esc condamnndu-& pe acest om la moarte. )ar snt si#ur c apr onoarea acestui ora". Nu sntem trdtori. 1u ernatorul ridic braul si arunc primul. 3ri!onierul se feri, dar, n clipa urmtoare, nsoit de ipete "i $uiduieli o ploaie de pietre se abtu asupra lui.

*mul ncerca s-"i apere faa cu braele "i pietrele l lo eau n piept, n spate, n stomac. 1u ernatorul dori s plece8 !use spectacolul de multe ori "i "tia c moartea este lent si dureroas, c faa aceea se a transforma ntr-o mas amorf de oase, pr "i sn#e, c oamenii or continua s arunce cu pietre c$iar dup ce n trupul condamnatului nu a mai e(ista nici un strop de ia. :n cte a minute, pri!onierul a nceta s se apere cu braele9 dac fusese un om bun n iaa aceasta, !eii or face ca una dintre pietre s-& lo easc n frunte ca s-si piard cuno"tina. )impotri , dac fusese un om crud, a rmne con"tient pn n ultima clip. 7ulimea urla "i arunca furioas cu pietre, iar condamnatul ncerca s se apere cum putea. )eodat, "i desfcu braele "i orbi ntr-o limb pe care toi o nele#eau. 3lin de uimire, mulimea ncet s arunce cu pietre. .riasc +siriaC stri# el. n acest moment mi pri esc poporul "i mor fericit, ca un #eneral ce a ncercat s-"i sal e!e soldaii. 7 duc s m ntlnesc cu !eii "i o fac bucuros, cci "tiu c om cuceri acest p-mntC +i !ut; !ise preotul. + au!it "i a neles tot ce am orbit n timpul procesuluiC 1u ernatorul ncu iin. *mul orbea limba lor "i aflase, deci, c e(ist di er#ene n 0onsiliul din +Bbar. Nu m pln#, cci ima#inea rii mele mi d demnitate si for, mi d bucurieC .riasc +siriaC stri# din nou. 0uprins din nou de spaim, mulimea rencepu s arunce cu pietre. *mul le primea cu braele desc$ise, fr s mai sc$ie!e nici un #est de aprare. 5ra un r!boinic itea!. 0te a secunde mai tr!iu, !eii se ndurar de el, cci o piatr l nimeri drept n frunte si omul le"in. +cum putem pleca, spuse preotul. 3oporul din +Bbar a face restul. 2lie nu se ntoarse la casa du ei, ncepu s umble prin de"ert fr nici o int. )omnul n-a fcut nimic, le spunea el ierburilor "i pietrelor. )e"i ar fi putut. :i prea ru de $otrrea luat "i se simea ino at de nc o moarte. )ac ar fi acceptat ca adunarea 0onsiliului din +Bbar s se fac n secret, #u ernatorul &-ar fi putut lua cu el. +r fi fost ei doi mpotri a preotului si comandantului. +r fi a ut mai multe "anse dect cu neinspirata %udecat public. 3e deasupra, se lsase impresionat de felul n care preotul "tia s se adrese!e mulimii, cci c$iar dac nu era de acord cu nimic din ce spusese acesta, trebuia s recunoasc c poseda o perfect cunoa"tere a rolului de conductor, ncerca s-"i aminteasc fiecare detaliu, cci, ntr-o bun !i, n 2srael, a trebui s-i nfrunte si el pe re#e si pe prinesa din .ir. 4tci astfel mult timp, pri ind munii, cetatea si corturile asirienilor n deprtare. 5l era doar un punct n acea ale, n lumea imens din %urul lui, att de nemr#init, nct nu i-ar fi a%uns o ia ntrea# s-i dea de capt. 3oate c prietenii "i du"manii lui nele#eau mai bine 3mntul pe care le fusese dat s triasc9 puteau cltori n ri ndeprtate, cutreiera mrile, iubi o femeie fr a fi %udecai pentru asta. Nici unul dintre ei nu-"i mai asculta n#erul din copilrie si nici unul nu se #ndea s lupte n numele )omnului, "i triau iaa la timpul pre!ent "i erau fericii. 5ra si el un om ca toi ceilali si, n acel moment, ar fi dat orice s nu fi au!it niciodat ocea )omnului "i a n#erilor Lui. )ar iaa nu-i fcut din ce dore"te omul, ci din ce fptuie"te. "i aminti c de cte a ori ncercase s renune la misiunea primit "i, cu toate acestea, iat, se afla aici, n ale, pentru c a"a i poruncise )omnul. =3uteam rmne, )oamne, un simplu tmplar "i minile mele i-ar fi fost de folos n lucrarea .a.>

.otu"i, 2lie se afla aici, apsat de po ara r!boiului care a ea s nceap n curnd, de uciderea prorocilor de ctre 2!abela, de uciderea cu pietre a cpeteniei asiriene "i de spaima de a iubi o femeie din +Bbar. )omnul i fcuse un dar "i el nu "tiuse ce s fac cu el. :n mi%locul ii apru o lumin. Nu era n#erul lui p!itor, pe acela doar l au!ea orbind, dar nu-& edea. 5ra un n#er al )omnului, care enise s-& sftuiasc. +ici nu mai pot face nimic, !ise 2lie. 0nd m pot ntoarce n 2srael; 0nd ei n a s reconstruie"ti, i rspunse n#erul. +du-i ns aminte ce i-a spus )umne!eu lui 7oise nainte de btlie. ,ucur-te de fiecare clip, pentru ca mai apoi s nu-i par ru, s nu re#rei c i-ai irosit tinereea, n fiecare etap a ieii sale, )umne!eu i $r!e"te omului cte o ncercare.

1rit-a )omnul ctre 7oise8 =' nu temei, s nu slbeasc inima oastr naintea luptei, nu nspimntai de du"manii o"tri. 0el ce "i-a sdit ie si n-a mncat din ea, s se ntoarc "i s se bucure de ea, ca s nu moar n btlie "i s se foloseasc altul de ea. 0el ce iube"te o femeie si n-a luat-o, acela s ias si s se ntoarc la casa sa, ca s nu moar n btlie "i s i-o ia altul.> 2lie mai merse un timp, ncercnd s nelea# cele au!ite. 0nd se pre#tea s se ntoarc n +Bbar, o !ri pe femeia iubit a"e!at pe o piatr, cu faa spre +l 0incilea 7unte, la cte a minute distan de locul unde se afla el. =0e caut acolo; *are "tie de %udecat, de condamnarea la moarte si de pericolele care ne a"teapt;> .rebuia s-o pre in imediat. 'e $otr s se apropie. 5a l !u "i i fcu semn. 2lie prea c uitase de orbele n#erului, cci nelini"tea l cuprinse din nou. ncerc s se prefac preocupat de treburile cetii, ca ea s nu "i dea seama ct de tulburate i erau si inima si mintea. 0e faci aici; o ntreb cnd a%unse n faa ei. 0aut inspiraie. 'crierea pe care o n m-a ndemnat s m #ndesc la forma ilor, a munilor si a cetii +Bbar. 0i a ne#ustori mi-au dat opsele de toate culorile, s scriu pentru ei. 7-am #ndit s le folosesc pentru a !u#r i lumea n care triesc, dar "tiu c nu e u"or8 eu am culori, dar numai )omnul "tie s le potri easc armonios. 3e cnd orbea, pri ea fi( spre +l 0incilea 7unte. 5ra cu totul alt femeie dect cea pe care o cunoscuse cu cte a luni n urm, cea care aduna reascuri la poarta cetii. 3re!ena ei solitar n mi%locul desertului, i inspira ncredere si respect. )e ce toi munii au un nume "i numai +l 0incilea 7unte are doar un numr; ntreb 2lie. 0a s nu ba#e !!anie ntre !ei, i rspunse ea. )in btrni se spune c, dac oamenii i-ar fi dat muntelui numele reunei !eiti, ceilali !ei s-ar fi nfuriat si ar fi distrus 3mntul. 'e nume"te astfel pentru c este al cincilea munte pe care l !rim dincolo de !iduri. +stfel, nu suprm pe nimeni "i 6ni ersul rmne la locul lui. .cur o reme. Femeia rupse tcerea8 n afar de culori, m mai #ndesc "i la pericolul pe care-& repre!int scrierea din ,/blos. 5a i poate supra pe !eii fenicieni "i pe )omnul )umne!eul nostru.

lui.

5(ist numai un )umne!eu, o ntrerupse 2lie. <i orice popor ci ili!at are scrierea

Nu e orba de asta. 0nd eram mic, obisnuiam s m duc n pia, s m uit cum lucrau pictorii de cu inte pentru ne#ustori. )esenele lor, n care foloseau scrierea e#iptean, cereau mult pricepere "i cuno"tine serioase. +cum, btrnul "i puternicul 5#ipt a dec!ut, nu are bani s cumpere nimic "i nimeni nu mai folose"te limba lor9 na i#atorii din .ir si 'idon rspndesc scrierea din ,/blos n lumea ntrea#. -orbele "i ritualurile sfinte pot fi nscrise pe tblie de lut si transmise de la un popor la altul. 0e se a ntmpla cu lumea, dac oameni fr scrupule se or apuca s se foloseasc de ritualuri pentru a sc$imba ordinea 6ni ersului; 2lie nelese ce roia s spun femeia. 'crierea din ,/blos se ba!a pe un sistem foarte simplu8 era de a%uns s transformi semnele e#iptene n sunete "i apoi s ale#i o liter pentru fiecare sunet. +"e!nd aceste litere ordonat, puteai crea orice sunet posibil "i puteai descrie tot ce e(ista n 6ni ers. 6nele dintre sunete erau foarte #reu de pronunat. 3roblema fusese re!ol at de #reci, care adu#aser nc cinci litere, numite ocale, la cele dou!eci "i ce a de caractere din ,/blos. "i bote!aser in enia alfabet,nume care acum era folosit pentru a desemna noua form de scriere. +lfabetul u"urase mult contactele comerciale dintre diferite culturi. 'istemul e#iptean cerea mult spaiu "i pricepere pentru a desena ideile si, de asemenea, cerea cuno"tine profunde pentru a le descifra9 fusese impus popoarelor cucerite, dar nu reu"ise s supra ieuiasc dup cderea 2mperiului. 3e cnd sistemul din ,/blos se rspndea rapid "i adoptarea lui nu mai depindea de fora economic a Feniciei. 7etoda ,/blos, cu respecti a adaptare #receasc, era pe placul ne#ustorilor de diferite neamuri. +"a cum se ntmpla din cele mai ec$i timpuri, ei erau cei care $otrau ce a rmne n istorie si ce a disprea o dat cu moartea cutrui re#e sau persona%. .otul prea s indice c in enia fenician era destinat s ser easc drept limba% comun al comerului, supra ieuind na i#atorilor, re#ilor, prineselor seductoare, productorilor de inuri "i me"terilor sticlari. )umne!eu a disprea dintre cu inte; ntreb femeia. -a rmne. )ar fiecare om a rspunde n faa Lui pentru tot ceea ce a scrie. 5a scoase din mneca $ainei o tbli de lut, pe care era scris ce a. 0e nseamn; ntreb 2lie. 5ste cu ntul iubire. 2lie rmase cu tblia n mn, dorind, dar nea nd cura% s-o ntrebe de ce-i dduse obiectul. 3e bucata de ar#il, cte a semne e(plicau de ce stelele se afl pe cer, iar oamenii umbl pe pmnt. -ru s i-o napoie!e, dar ea refu!. +m scris-o pentru tine. <tiu care i-e datoria, c ntr-o bun !i ei pleca si ei de eni du"manul rii mele, cci a trebui s-o omori pe 2!abela. n !iua aceea, s-ar putea s fiu ln# tine, a%utndu-te s-i ndepline"ti misiunea, sau s lupt mpotri a ta, cci prin enele 2!abelei cur#e sn#ele neamului meu. 0u ntul scris pe tblia din mna ta este plin de mister. Nimeni nu poate "ti ce tre!e"te el n inima unei femei. Nici mcar prorocii care orbesc cu )umne!eu. 0u ntul scris de tine nu mi-e strin, !ise 2lie, b#nd tblia sub mantie. 7-am luptat cu el !i si noapte, si poate c nu "tiu ce tre!e"te n inima unei femei, dar snt si#ur de ce e n stare s-i fac unui brbat. +m destul cura% pentru a-& nfrunta pe re#ele 2sraelului, pe prinesa din 'idon "i c$iar 0onsiliul din +Bbar, dar acest cu nt iubire ' m umple de spaim. *c$ii ti mi &-au mplntat n inim, c$iar nainte s-& scrii pe tabl.

.cur amndoi. Nu se mai #ndeau nici la moartea asirianului, nici la nebunia din ora" "i nici la n#erul )omnului care putea s apar oricnd. 0u ntul pe care l scrisese ea era mai puternic dect toate acestea. 2lie i ntinse mna "i ea i-o prinse. 4maser a"a pn ce soarele se ascunse dup +l 0incilea 7unte. 7ulumesc, i spuse ea la ntoarcere. )e mult mi doream s petrecem mpreun o sear ca aceasta. 0nd a%unser acas, l a"tepta un emisar al #u ernatorului. 5ra c$emat de ur#en. .e-am a%utat "i tu m rsplte"ti dnd bir cu fu#iii, i spuse #u ernatorul. 0e soart cre!i c te a"teapt; -iaa mea este n minile )omnului. 5l $otr"te, nu tu, i rspunse 2lie. 1u ernatorul se minun de ndr!neala lui. 3ot s-i iau capul c$iar acum, sau s te trsc pe str!i, stri#nd oamenilor c ai adus blestemul asupra lor. -a fi $otrrea mea, si nu a )umne!eului tu 6nic. -a fi a"a cum mi-a fost scris. -reau s "tii ns c n-am fu#it. 'oldaii comandantului nu m-au lsat s m apropii de tine. 5l rea r!boi "i nu se a da ndrt de la nimic. 1u ernatorul se $otr s nu mai piard timpul n discuii fr rost. .rebuia s-i e(pun profetului israelit planul su. Nu comandantul rea r!boi. 0a militar priceput ce e, "i d seama c oastea lui e mai mic, lipsit de e(perien si u"or de nfrnt9 ca om de onoare "tie c risc s se acopere de ru"ine n oc$ii urma"ilor. )ar ambiia "i trufia i-au ntunecat inima. 0rede c du"manul se teme. Nu "tie c r!boinicii asirieni snt bine antrenai8 cnd se pre#tesc s mear# la oaste, arunc fiecare o smnf n pmnt si, n fiecare !i, sar pe deasupra locului pn ce aceasta ncole"te9 apoi continu s sar peste planta care a rsrit. Nu se plictisesc niciodat "i nu li se pare o pierdere de reme. 0opcelul cre"te, iar ei snt ne oii s fac srituri tot mai nalte. 0u rbdare "i perse eren se pre#tesc s nfrunte orice obstacol. *bi"nuiesc s-"i pre#teasc bine lupta. )e luni de !ile ne studia!. 2lie l ntrerupse pe #u ernator8 0ine are interes s fie r!boi; 3reotul. 7i-am dat seama de asta la %udecata pri!onierului asirian. :n ce scop; Nu "tiu, dar a fost destul de abil si a reu"it s-i con in# si pe comandant si pe ceilali. +cum, tot ora"ul este de partea lui "i nu d dect o ie"ire din situaia n care ne aflm. Fcu o pau! lun# "i apoi se uit fi( n oc$ii is-raelitului8 .u. 1u ernatorul porni a se plimba ner os de colo pn colo "i orbi pe nersuflate8 <i ne#ustorii or pace, dar nu pot face nimic. )e altfel, au strns destul a ere pentru a se muta n alt ora", n"teptnd ca n in#torii s nceap s le cumpere produsele. 4estul populaiei nu mai %udec si cere s .il.idlm un inamic cu mult superior. Numai o minune i-ar putea con in#e s se r!#ndeasc. 2lie "i ncorda atenia. * minune; +i n iat un copil care murise. 2-ai a%utat pe oameni s-"i #seasc dreptatea si, de"i e"ti un enetic, aproape toi te iubesc. +"a stteau lucrurile pn a!i diminea, spuse 2lie. +cum situaia s-a sc$imbat "i c$iar tu ai descris-o adineauri8 oricine susine pacea este considerat trdtor.

Nu-i cer s susii nimic. -reau s faci o minune la fel de rsuntoare ca readucerea la ia a biatului. +poi ei spune poporului c pacea este sin#ura ale#ere "i el te a asculta. 3reotul "i a pierde orice putere asupra oamenilor. )up un moment de tcere, #u ernatorul continu8 'nt dispus s nc$eiem un tr#8 dac faci ceea ce i-am cerut, credina n )umne!eul 6nic a fi reli#ia obli#atorie n +Bbar. .u te ei face plcut 0elui pe care-L slu%e"ti, iar eu oi reu"i s ne#ocie! condiiile de pace.

2lie urc n camera sa de la catul de sus. 'e i ise o oca!ie pe care nici un profet no a usese reodat8 s con erteasc un ora" fenician. +r fi preul cel mai scump pe care &-ar plti 2!abela pentru rul fcut rii lui. 3ropunerea #u ernatorului l pusese pe %ar. -ru s coboare "i s-o tre!easc pe femeie, dar se r!#ndi8 poate c tocmai isa la frumoasa sear pe care o petrecuser mpreun. :"i c$em n#erul "i acesta apru. +i au!it ce mi-a propus #u ernatorul. 5ste o "ans unic. Nimic nu este o "ans unic, i rspunse n#erul. )umne!eu i ofer omului multe oca!ii. <i-apoi, aminte"te-i ce i s-a spus8 nu ai oie s mai nfptuie"ti nici o minune, pn ce nu te ei ntoarce n patria ta. 2lie "i plec capul, n acel moment, apru n#erul )omnului, care-& fcu s amueasc pe n#erul lui p!itor, #rind8 !at urmtoarea minune pe care o ei s r#i: +ei aduna tot poporul la poalele muntelui, ntr-un loc ei pune s se ridice un altar lui )aal si ei primi un i"el pentru acesta, n alt loc ei ridica un altar Domnului Dumnezeul tu #i pe el ei a#eza, de asemeni, un i"el. ,i ei spune nchintorilor lui )aal: in oca"i numele zeului ostru, iar eu oi in oca numele Domnului. -as-i pe ei s o fac primii #i toat diminea"a s se roage si s implore ca )aal s coboare si s-#i primeasc .ertfa. Ei or striga si se or cresta cu pumnalele si or implora ca i"elul s fie primit de zeu, dar nimic nu se a ntmpla. &nd or fi ostenit, ei umple cu ap patru cofe #i le ei rsa peste i"elul tu. ,i o ei face si a doua oar #i a treia oar. Apoi l ei striga pe Dumnezeul lui Abraham, al lui !sac #i al lui !srael, rugndu-l s le arate tuturor sla a Sa. Atunci, Domnul a trimite focul din cer #i a mistui i"elul tu de .ertf. 2lie n#enunc$e pentru a mulumi. !a aminte, continu ngerul, aceast minune n-o ei putea nfptui dect o singur dat n ia". Ai de ales dac rei s-o faci aici, pentru a e ita rzboiul, sau n "ara ta, pentru a-iferi pe ai ti de amenin"area !zabelei. +poi, n#erul )omnului plec. Femeia se tre!i de reme "i-& !ri pe 2lie a"e!at pe pra#. + ea oc$ii du"i n fundul capului, de nesomn.

+r fi rut s-& ntrebe ce se ntmplase n timpul nopii, dar se temea de rspuns. 3oate c n-a putut dormi din cau!a celor spuse de #u ernator si a r!boiului, dar poate c moti ul era cu totul altul8 tblia pe care i-o dduse. )ac ar pro oca discuia, ar putea risca s i se rspund c iubirea unei femei nu se potri ea cu planurile )omnului. -ino s mnnci ce a, fur sin#urele orbe pe care i le adres. 'e tre!ise si biatul, a"a c se a"e!ar la mas si mncar toi trei. 7i-ar fi plcut s mai stau cu tine asear, dar #u ernatorul a ea ne oie de mine, spuse 2lie. Nu trebuie s-i faci prea multe #ri%i, i rspunse ea, simindu-"i inima mai u"oar. 0ei din familia lui #u ernea! n +Bbar de multe #eneraii "i or "ti ce au de fcut n faa pericolului. +m orbit cu un n#er. 7i-a cerut s iau o $otrre foarte #rea. Nici n#erii n-ar trebui s te tulbure9 poate e mai bine s cre!i c !eii se mai sc$imb cu timpul. 'trmo"ii mei se nc$inau !eilor e#ipteni, care a eau c$ip de animale. ?eii aceia au plecat "i, pn s ii tu, am fost educat s aduc %ertfe lui +s$erat, 5li, ,aal si !eitilor de pe +l 0incilea 7unte. +cum, &-am cunoscut pe )omnul, dar poate c "i el ne a prsi ntr-o !i si !eii care or eni or fi mai n#duitori. ,iatul ceru puin ap. N-a eau. 7 duc s aduc, spuse 2lie. 7er# si eu cu tine, se ru# biatul. * luar spre fntn. n drum, trecur pe ln# locul unde comandantul "i instruia soldaii nc din !ori. Hai s ne uitm puin, propuse biatul. 0nd oi fi mare, m oi face soldat. 2lie i fcu pe plac. 0are dintre noi mnuie"te mai bine spada; tocmai ntreba un r!boinic. )u-te la locul unde, ieri, a fost e(ecutat spionul, i spuse comandantul. +le#e o piatr mare si orbeste-i urt. )e ce s fac una ca asta; 3iatra nu-mi poate rspunde. +tunci atac-o cu spada. 'i spada se a rupe, spuse soldatul. Nu asta am rut s "tiu9 am ntrebat cine este cel mai bun n mnuirea spadei. 0el mai bun este acela care se aseamn cu o piatr, i rspunse comandantul. 0el care, fr a scoate spada din teac, reu"e"te s-i con in# pe ceilali c nimeni nu& poate n in#e. =1u ernatorul are dreptate8 comandantul este un nelept>, se #ndi 2lie. =)ar cnd or#oliul strluce"te prea tare, orice nelepciune se ntunec.> :"i continuar drumul. ,iatul l ntreb de ce se antrenea! atta soldaii. Nu numai soldaii fac asta, ci "i mama ta "i eu "i toi cei care fac lucrurile dup oia inimii. .otul n ia cere pre#tire. 0$iar "i atunci cnd rei s fii proroc; )a, ca s te nele#i cu n#erii. )orim att de mult s orbim cu ei, dar n-au!im ce ne spun. Nu e u"or lucru s au!i. n ru#ile noastre, ncercm mereu s spunem unde am #re"it "i ce ne-am dori s se ntmple cu noi. )ar )omnul "tie toate aceste lucruri "i, uneori, ne ndeamn s au!im ce ne spune 6ni ersul. 'i s a em rbdare. ,iatul l pri ea mirat. 3robabil c nu nele#ea nimic, dar 2lie simea ne oia s continue. 0ine "tie, poate cnd a creste, reunul dintre aceste #nduri l a a%uta la #reu. :n ia, din toate btliile n ei cte ce a, inclusi din cele pierdute. 0nd ai s cre"ti, ai s descoperi c ai minit, c te-ai pclit pe tine nsui, sau ai suferit pentru lucruri

nensemnate. )ac e"ti un bun r!boinic, nu te ei n ino i pentru toate acestea, dar nici nu ei repeta acelea"i #re"eli. 'e $otr s se opreasc. 6n copil de rsta lui nu-i putea pricepe orbele. 7er#eau a#ale "i 2lie pri ea str!ile ora"ului care l adpostise cnd a si care acum era pe cale s dispar. .otul depindea de $otrrea pe care o a lua. +Bbarul era mai puin !#omotos dect de obicei, n piaa central, oamenii orbeau pe "optite, de fric parc s nu le poarte ntul orbele pn la tabra du"man. 0ei mai n rsta preau s fie si#uri c nu se a ntmpla nimic, tinerii erau nsufleii de ideea de lupt, ne#ustorii "i me"te"u#arii "i fceau planuri de plecare la .ir sau 'idon, pn se or lini"ti lucrurile. =Lor le e u"or s plece>, se #ndi. =Ne#ustorii "i pot transporta bunurile oriunde, me"te"u#arii pot lucra "i n alte locuri, unde se orbe"te alt limb. )ar eu trebuie s a"tept n oire de la )omnul.> +%unser la fntn "i umplur dou ciubere cu ap. n mod obi"nuit, locul era plin de lume. +ici se adunau femeile s spele, s opseasc pn!eturi "i s brfeasc despre tot ce se ntmpla n ora". +ici nu e(istau secrete8 noutile din lumea ne#oului, trdrile con%u#ale, certurile dintre ecini, iaa intim a crmuitorilor, toate treburile serioase sau fri ole erau discutate, criticate sau ludate. <i c$iar n lunile n care crescuse n#ri%ortor tabra du"man, subiectul preferat rmsese 2!abela, prinesa care-& cucerise pe re#ele 2sraelului, i ludau cura%ul "i erau si#ure c, dac se a ntmpla ce a cu ora"ul lor, ea se a ntoarce acas pentru a se r!buna. :n dimineaa aceea ns nu era aproape nimeni. )oar cte a femei, care spuneau c trebuie s mear# pe cmp, s adune ct mai multe cereale, cci asirienii or nc$ide n curnd toate intrrile si ie"irile din ora". )ou dintre ele $otrr s mear# la +l 0incilea 7unte s ofere !eilor %ertfe, pentru ca fiii lor s nu moar n lupt. 3reotul a spus c putem re!ista multe luni de !ile, i spuse o femeie lui 2lie. .rebuie doar s a em cura%ul necesar pentru a apra onoarea ora"ului "i !eii ne or a%uta. 0opilul se sperie. Ne or ataca; ntreb el. 2lie nu-i rspunse. )epindea de el, de ale#erea pe care i-o propusese n#erul asear. 7i-e fric, mai spuse biatul. +sta nseamn c iube"ti iaa. 5 firesc s-i fie fric din cnd n cnd. 2lie "i biatul a%unser acas spre prn!. Femeia era acolo, ncon%urat de mici ase, pline cu opsele de diferite culori. +m treab, !ise ea cu oc$ii la literele "i fra!ele neterminate. )in cau!a secetei, ora"ul s-a umplut de praf. 3ensulele snt mbcsite, praful intr n opsea "i mi-e #reu s lucre!. 2lie nu spuse nimic. Nu oia s-o fac prta" la #ri%ile lui. 'e a"e! ntr-un col al ncperii si se cufund n #nduri. ,iatul se duse afar s se %oace cu prietenii lui. =+re ne oie de lini"te>, "i spuse femeia "i ncerc s se concentre!e asupra lucrului. Lucr tot restul dimineii la cte a cu inte, pe care altfel le-ar fi scris n %umtate din acest timp, simin-du-se ino at c nu reu"e"te s fac ceea ce se a"tepta de la ea. La urma urmei, era pentru prima dat n ia cnd i se dduse "ansa s-si ntrein familia din propria munc. 'e ntoarse la lucru. Folosea o foi de papirus, pe care i-o adusese un ne#ustor din 5#ipt, ru#nd-o s scrie cte a mesa%e comerciale ce trebuiau trimise la )amasc.

7aterialul nu era de cea mai bun calitate "i opseaua se ntindea mereu. =*ricum e mai bine dect scrisul pe ar#il.> :n rile ecine foloseau tablele de ar#il sau pieile de animale pentru trimiterea de mesa%e. )e"i e#iptenii dec!user si a eau o scriere dep"it, cel puin #siser o metod practic "i u"oar de a-si nre#istra calculele comerciale "i e enimentele istoriei8 tiau f"ii dintr-o plant ce cre"tea pe malul Nilului "i, printr-un procedeu simplu, lipeau aceste f"ii una de alta, ob-innd o foi de culoare #alben. +Bbarul ar fi trebuit s importe materialul, cci planta era imposibil de culti at. )e"i era scump, ne#ustorii l preferau, cci puteau s-si poarte nsemnrile n bu!unar, ceea ce nu era ca!ul cu tbliele de ar#il sau cu pieile de animale. =.otul de ine mai simplu>, #ndi ea. 3cat c era ne oie de autori!aie de la crmuire pentru a folosi alfabetul din ,/blos "i papirusul. * le#e n ec$it impunea ca te(tele scrise s fie controlate de 0onsiliul din +Bbar. 0um termin lucrarea, i-o art lui 2lie, care pn atunci sttuse tcut "i pri ise. :i place cum a ie"it; l ntreb ea. )a, e frumos, rspunse el, cu #ndul aiurea. -orbea, probabil, cu )umne!eu "i ea nu trebuia s-& ntrerup. 'e duse s-& aduc pe preot. 0nd se ntoarse, 2lie "edea nemi"cat n acela"i loc. 0ei doi brbai se pri ir n tcere mult reme. 3reotul fu cel care rupse tcerea. 5"ti proroc "i orbe"ti cu n#erii. 5u tlmcesc doar le#ile din ec$ime, ndeplinesc ritualurile si ncerc s-mi apr turma de #re"eli. )e aceea "tiu c aceasta nu este o lupt ntre muritori, ci ntre !ei si nu trebuie s-o mpiedic. :i admir credina, de"i te nc$ini unor !ei care nu e(ist, i rspunse 2lie. )ac situaia actual este, a"a cum spui, rodul unei oine di ine, )omnul m a folosi ca instrument pentru a-& n in#e pe ,aal "i pe to ar"ii si de pe +l 0incilea 7unte. 3oate era mai bine dac m condamnai la moarte. 7-am #ndit la asta, dar n-a fost ne oie. La momentul oportun, !eii au fost de partea mea. 2lie nu mai coment. 3reotul se ntoarse si apuc papirusul cu te(tul scris de femeie. 5 bine fcut, spuse. )up ce citi atent cele scrise, "i scoase inelul de pe de#et, l nmuie ntr-unul din asele cu opsea si aplic si#iliul n colul din stn#a. )ac cine a era prins cu un papirus care n-a ea si#iliul preotului, putea fi condamnat la moarte. )e ce e neaprat ne oie s facei acest lucru; ntreb femeia. 3entru c aceste papirusuri transport idei, iar ideile nseamn putere, rspunse preotul. Nu snt dect ni"te n oieli comerciale. )ar ar putea fi planuri de lupt. 'au informaii despre bo#iile noastre. 'au ru#ciunile noastre sacre. +st!i, cu literele si cu papirusul, e u"or s furi secretele unui popor. 5 #reu s ascun!i tbliele de ar#il sau pieile de animal, dar papirusul plus alfabetul din ,/blos pot ruina cultura unui neam si pot duce lumea la pieire. * femeie n li n ncpere. 3reotuleC 3reotuleC -enii s edei ce se ntmplC 2lie "i du a l urmar. -eneau tot mai muli oameni "i se ndreptau n aceea"i direcie. +erul de enise irespirabil din cau!a prafului pe care-& ridicau. 0opiii aler#au n fruntea celorlali, r!nd "i fcnd larm. 0ei mari naintau fr #rab, n tcere. 0nd a%unser la poarta de mia!!i a cetii, !rir o mic mulime adunat. 3reotul "i croi drum printre oameni si ddu cu oc$ii de cel ce strnise toat a#itaia.

* santinel din +Bbar sttea n #enunc$i, cu braele desfcute n lturi "i cu palmele btute n cuie pe un dru# spri%init pe umeri. Hainele erau fcute !drene, iar oc$iul stn# i fusese scos cu un b. 3e pieptul lui, cine a scrisese n asirian, cu mpunsturi de pumnal. 3reotul nele#ea e#ipteana, dar limba asirian nu i se pruse destul de important ca s-o n ee. Fu ne oit s cear a%utorul unui ne#ustor care pri ea de pe mar#ine. =- declarm r!boi>, traduse omul. Nimeni nu scoase nici un cu nt. 2lie !u cum se a"terne panica pe feele celor pre!eni. )-mi spada, i spuse preotul unui soldat care asista la scen. 'oldatul se conform "i preotul, dup ce porunci s fie anunai #u ernatorul "i comandantul de cele ntmplate, cu o lo itur nea"teptat, nfipse lama n inima santinelei n#enunc$eate. *mul scoase un #eamt "i se prbu"i la pmnt. 5ra mort, scpase de durere si de ru"inea de a se fi lsat prins. 7ine m oi duce pe +l 0incilea 7unte s aduc %ertfe !eilor, iar ei nu ne or prsi, spuse preotul ctre mulimea nfrico"at. nainte s plece, se ntoarse ctre 2lie8 +i !ut cu oc$ii ti cum cerul ne ine n a%utor. Numai o ntrebare, !ise 2lie. )e ce rei s-i e!i poporul pierind; 3entru c trebuie ucis o idee. 0nd l !use de diminea cu femeia, 2lie pricepuse care era ideea ce trebuia ucis8 alfabetul. 3rea tr!iu. 5 cunoscut n lumea ntrea# "i asirienii nu pot cuceri tot 3mntul. 0ine spune c nu; La urma urmei, !eii de pe +l 0incilea 7unte snt de partea o"tilor lor. *re ntre#i cutreier alea, a"a cum fcuse "i n a%un. 7ai rmsese o dup-amia! "i o noapte ntrea#8 nici un r!boi nu se poart pe ntuneric, cci r!boinicii nu pot edea du"manul. <tia c )omnul i ddea numai aceast noapte, pentru a sc$imba soarta ora"ului care-i oferise #!duire. 'olomon ar "ti ce s fac, i spuse n#erului p!itor. <i )a id, si 7oise, si 2saac. 5i au fost slu%itori de ncredere ai )omnului, nu ca mine, un biet ne$otrt. )umne!eu m pune s $otrsc n locul Lui. 2storia noastr strbun este plin de oameni care s-au aflat la locul potri it n momentul potri it, i rspunse n#erul. Fii si#ur c )omnul cere oamenilor numai ce snt n stare s mplineasc. n pri ina mea s-a n"elat. *rice neca! ine si pleac. +"a s-au nscut si #loria "i tra#edia lumii. -oi ine minte, !ise 2lie. )ar cnd trec, tra#ediile las urme pe ecie, iar #loria, doar amintiri de"arte, n#erul nu-i rspunse. )e ce, n tot timpul ct am stat n +Bbar, n-am reu"it s-mi #sesc nici un aliat s lupte alturi de mine pentru pace; 0e nsemntate poate s aib un proroc solitar; 0e nsemntate are soarele, care se plimb pe cer de unul sin#ur; 0e nsemntate are muntele care pri e"te seme n ale; 0e nsemntate are o fntn i!olat; .oate acestea arat cara anei drumul de urmat. 7i-e inima plin de tristee, !ise 2lie, c!nd n #enunc$i cu braele ridicate spre cer. )e-a" putea muri n clipa aceasta, s nu-mi fie dat s-mi mn%esc minile cu sn#ele poporului meu, sau al altui popor strin mie. 3ri e"te n urm, ce e!i; <tii c nu pot edea, spuse n#erul. 3entru c oc$ii-mi snt nc orbii de strlucirea sla ei dumne!eie"ti, nu pot s d altce a. 3ot numai s nele# po estea inimii tale si s simt ibraiile prime%diilor care te pndesc. Nu pot s "tiu ce la"i n urm.

:ti oi spune eu8 iat, acolo se afl +Bbar. -!ut la ora asta, profilndu-se la asfinit, pare un ora" frumos. 7-am obi"nuit cu str!ile "i !idurile lui, cu oamenii lui mrinimo"i si primitori. )e"i triesc strns le#ai de comerul "i de superstiiile lor, au sufletul la fel de curat ca celelalte neamuri. +m n at de la ei multe lucruri noi. n sc$imb le-am ascultat pln#erile "i, cu a%utorul lui )umne!eu, am reu"it s le re!ol conflictele interne. +m fost n pericol "i mereu a srit s m a%ute cine a. )e ce trebuie s ale# ntre sal area acestui ora" "i mntuirea poporului meu; 3entru c un brbat trebuie s alea#, i rspunse n#erul, n asta i st fora8 n puterea de a decide. 5 o ale#ere #rea8 trebuie s accept ca un popor s moar pentru ca altul s fie sal at. 5 "i mai #reu s-i ale#i propriul drum. 0ine nu poate ale#e e mort n oc$ii )omnului, de"i continu s respire si s umble pe str!i. 0u toate acestea, continu n#erul, nu e orba de moarte. Nemurirea a"teapt cu braele desc$ise toate sufletele care or continua s-"i mplineasc menirea. .ot ce se afl sub soare are un rost. 2lie "i ridic din nou braele spre cer8 3oporul meu s-a ndeprtat de )omnul din pricina unei femei frumoase. Fenicia poate fi distrus din pricina unui preot care crede c scrierea repre!int o ameninare la adresa !eilor. )e ce +cela care a creat lumea ale#e tra#edia pentru a scrie cartea destinului; 'tri#tele lui 2lie rsunar n ale "i se ntoarser cu ecoul. Nu "tii ce orbe"ti, #ri n#erul. Nu e(ist tra#edie, ci ine itabil. .otul are o raiune8 a trebui doar s deosebe"ti ce este trector "i ce este absolut. 0e este trector; ntreb 2lie. 2ne itabilul. 'i ce este absolut; Leciile ine itabilului. ?icnd acestea, n#erul se ndeprt. :n seara aceea, la cin, 2lie spuse femeii "i biatului8 3re#tii- lucrurile. '-ar putea s plecm n orice clip. )e dou nopi nu dormi, i spuse femeia. +!i dup-amia!, te-a cutat un emisar al #u ernatorului. ?icea s te duci la palat. 5u i-am spus c e"ti n ale "i c probabil ei dormi acolo. +i fcut bine, i rspunse 2lie si se duse drept la el n camer, unde c!u ntr-un somn adnc.

+ doua !i diminea se tre!i n acordurile unor instrumente mu!icale. 0nd cobor s ad ce se ntmpl, biatul era de%a la poart. 2a te uitC !icea el, cu oc$ii strlucind de bucurie, ncepe r!boiulC 6n batalion de soldai, n inut de lupt "i narmai, mr"luiau spre poarta de mia!!i a cetii. 0i a mu!icani bteau n tobe cadena pasului. 2eri i era fric, i spuse 2lie biatului.

Nu "tiam c a em atia soldai. 4!boinicii no"tri snt cei mai buniC :l ls acolo pe biat "i ie"i n strad. .rebuia cu orice pre s-& ad pe #u ernator. <i ceilali locuitori ai ora"ului fuseser tre!ii de sunetul cntecelor de lupt "i pri eau scena $ipnoti!ai. 3entru prima dat n ia asistau la defilarea unui batalion or#ani!at, n straie militare "i cu lncile si scuturile strlucind n ra!ele dimineii. 0omandantul fcuse o treab de in idiat, "i pre#tise o"tirea pe ascuns "i acum, de asta se temea 2lie, ar fi putut con in#e pe oricine c ictoria asupra asirienilor era posibil. :"i croi drum printre soldai "i reu"i s a%un# n fruntea coloanei. 1u ernatorul "i comandantul, clare, conduceau mar"ul. Fcusem un tr#, i spuse 2lie #u ernatorului, aler#nd pe ln# calul acestuia. 3ot s fac o minuneC 1u ernatorul nu-i rspunse. 1arni!oana trecu dincolo de !id "i o lu spre ale. .u "tii c aceast armat e numai o ilu!ieC insist 2lie. +sirienii au un a anta% de cinci la unu si snt ersai n r!boaieC Nu permite s fie distrus +BbarulC 0e dore"ti de la mine; i se adres #u ernatorul din mers. 2eri sear am trimis un emisar dup tine "i i s-a rspuns c nu e"ti n cetate. 0e era s fac; +-i nfrunta pe asirieni n cmp desc$is e curat sinucidereC <tii prea bine acest lucruC 0omandantul asculta discuia fr a face nici un comentariu. 2i pre!entase de%a #u ernatorului strate#ia. 3rorocul israelit ar fi probabil surprins s-o afle. 2lie aler#a pe ln# caii celor doi, ne"tiind prea bine ce trebuia s fac. 0oloana de soldai prsi cetatea, ndreptndu-se spre mi%locul ii. =+%ut-m, )oamne>, se ru#a el. =+"a cum ai oprit soarele n loc pentru a-& a%uta pe losua n lupt, opre"te timpul, s-& pot con in#e pe #u ernator c face o #re"eal.> 3e cnd se ru#a, au!i ordinul comandantului8 'taiC =3oate este un semn>, "i spuse 2lie. =.rebuie s profit.> 'oldaii se a"e!ar pe dou rnduri, fa-n fa, ca dou !iduri umane, cu scuturile spri%inite de pmnt si lncile mpun#nd !du$ul drept nainte. 0eea ce e!i snt r!boinicii din +Bbar, i spuse #u ernatorul lui 2lie. -d ni"te tineri care sfidea! moartea r!nd, i rspunse. 5i bine, aici e numai un batalion. 0ea mai mare parte a oamenilor no"tri se afl n cetate, sus pe !iduri. +m pre#tit ca!ane cu ulei clocotit pentru a le arunca n capul celor care or ncerca s le escalade!e. + em pro i!ii mprite prin casele oamenilor pentru ca s#eile incendiare s nu ne lase fr $ran. )up calculele comandantului, ora"ul poate re!ista asediului aproape dou luni. n timp ce asirienii se antrenau, nici noi n-am stat de#eaba. 7ie nu mi-ai spus nimic din toate astea, spuse 2lie. Nu uita ca, de"i ai a%utat oamenii din +Bbar, tot un strin rmi "i unele cpetenii te pot considera iscoad. )ar i doreai s fie paceC 'e poate face pace si dup ce ncepe lupta. Numai c se ne#ocia! n condiii de e#alitate. 1u ernatorul mrturisi c fuseser trimi"i soli la .ir "i 'idon pentru a nfi"a #ra itatea situaiei. Nu i-a fost u"or s cear a%utor, ceilali puteau crede c nu e n stare s in situaia sub control. )ar a%unsese la conclu!ia c n-a ea ncotro. 0omandantul a ea pre#tit un plan in#enios8 imediat ce a ncepe lupta, se a ntoarce n cetate s or#ani!e!e re!istena. *astea care se afla de%a n cmp trebuia s ucid ci du"mani putea si apoi s se retra# spre muni. 0uno"teau locul mai bine ca oricine "i puteau s-i $ruiasc pe asirieni, slbind ncercuirea. :n scurt timp, or sosi ntriri "i armata asirian a ea s fie nimicit.

3utem re!ista cam "ai!eci de !ile, dar nu a fi ne oie, i spuse #u ernatorul lui 2lie. )ar muli or muri. 3utem muri cu toii, dar nimeni nu se teme. Nici mcar eu. 1u ernatorul se mira sin#ur de cura%ul su. Nu participase niciodat la o btlie "i, pe msur ce se apropia lupta, "i fcea planuri cum s fu# din cetate. 2n dimineaa aceea, stabilise cu ci a dintre oamenii lui cei mai credincio"i cea mai bun cale de retra#ere. Nu se putea duce la .ir sau la 'idon pentru c ar fi fost considerat trdtor, dar 2!abela l a primi, cci a ea ne oie de oameni de nde%de. +cum ns, p"ind pe cmpul de btaie, !rea n oc$ii soldailor o bucurie imens, ca "i cum toat iaa se pre#tiser pentru ce a "i acum enise, n sfr"it, clipa mult a"teptat. Ne e fric pn n clipa n care se ntmpl ine itabilul. )up aceea, n-are rost s ne mai risipim puterile, i spuse el lui 2lie. 2lie era tulburat. 'imea acela"i lucru "i el, dar i era ru"ine s recunoasc, "i aminti de emoia biatului cnd trecuse trupa. +cum du-te, i spuse #u ernatorul.5sti un strin nenarmat "i n-ai de ce s lupi pentru o idee n care nu cre!i. 2lie rmase pe loc. -or eni, spuse comandantul. 'pre deosebire de noi, tu nu e"ti pre#tit. Nici acum 2lie nu se urni. 'crutar ori!ontul. Nu se !rea nici un nori"or de praf, deci armata asirienilor nc nu se mi"case. 'oldaii din prima linie apucaser lnciile cu $ot-rre si le ineau n po!iie de atac9 arca"ii "i ncordaser pe %umtate arcurile, #ata s inteasc la ordinul comandantului. 0i a mpun#eau aerul cu spada, n-cl!indu-si mu"c$ii. .otul e pre#tit, repet comandantul. -or ataca. 2lie i simi euforia din #las. 5ra probabil nerbdtor s nceap lupta. -oia s-si demonstre!e ite%ia. <i-i ima#ina pe r!boinicii asirieni, spadele lo ind, stri#tele "i n lm"eala luptei, "i c$iar pe preoii fenicieni pomenindu-& ca pe un e(emplu de brbie "i cura%. 1u ernatorul i ntrerupse #ndurile8 Nu fac nici o mi"care. 2lie "i aminti de ru#a ce i-o fcuse )omnului8 s opreasc soarele pe cer, a"a cum fcuse pentru losua. ncerc s orbeasc cu n#erul, dar nu reu"i. 0u timpul, lncierii "i coborr armele, arca"ii "i slbir arcurile "i spadele re enir n teac. 'oarele ar!tor al amie!ii era uci#tor si ci a soldai le"inar din cau!a cldurii. *ricum, deta"amentul rmase pe po!iii pn la lsarea serii. 0nd soarele se ascunse la asfinit, r!boinicii se ntoarser n cetate. 3reau s se minune!e c supra- ieuiser o !i. 2lie rmase sin#ur n ale. 7erse un timp fr int si deodat !u lumina, n#erul )omnului i apru n fa. )omnul i-a ascultat ru#a, #ri n#erul. + !ut ndoiala din inima ta. 2lie "i ntoarse faa spre cer si mulumi cu e la ie. )omnul e plin de sla si putere. + inut n loc armata asirian. Nu e ade rat, i rspunse n#erul. +i spus c 5l ar trebui s $otrasc "i 5l a ales n locul tu.

3lecm, spuse el femeii si fiului ei. Nu reau s plec, rspunse biatul, mi plac soldaii din +Bbar. 7ama l sili s-si strn# lucrurile. 2a numai ct poi duce, i spuse ea. 6ii c sntem sraci si n-am mare lucru de luat. 2lie urc n camera lui. 3ri i n%ur ca pentru a-"i lua rmas bun. +poi cobor "i rmase un timp cu oc$ii la du , care-si strn#ea opselele. :i mulumesc c m iei cu tine, i spuse ea. + eam cincispre!ece ani cnd m-am mritat "i nu "tiam ce e iaa. Familiile noastre aran%aser totul "i am fost pre#tit nc de mic pentru acel moment. .rebuia s-mi urme! soul n orice mpre%urare. :l iubeai; 7i-am educat inima pentru asta. 0um nu a eam de ales, m-am con ins pe mine nsmi c acela era drumul cel bun. )up ce mi-am pierdut brbatul, m-am obi"nuit cu !ilele "i nopile pustii "i m-am ru#at la !eii de pe +l 0incilea 7unte, n care credeam peatunci, s m ia cnd fiul meu a putea tri pe picioarele lui. +tunci ai aprut tu. Ai-am mai spus si i-o repet8 din !iua aceea am nceput s descopr frumuseea din %ur, silueta ntunecat a munilor profilndu-se pe cer, sau luna care-"i sc$imb forma, pentru ca #rul s se nale. )e multe ori noaptea, pe cnd tu dormeai, eu m plimbam prin +Bbar, ascultam scncetul pruncilor abia nscui, cntecele brbailor care buser un pa$ar dup ispr irea lucrului, pa"ii apsai ai santinelelor de pe !iduri. )e cte ori mai nainte, am pri it la toate acestea, fr s recunosc frumuseea; )e cte ori am pri it cerul, fr s-mi dau seama ct este de nalt; )e cte ori am ascultat !#omotele cetii, fr s nele# c fceau parte din iaa mea; +m prins din nou dra#oste de ia. 7-ai ndemnat s n scrierea din ,/blos si eu te-am ascultat. )oar ca s-i fac pe plac, dar am nceput s ndr#esc ceea ce fceam "i am descoperit ce a8 iaa mea cpta sens, dac eu o oiam. 2lie o mn#ie pe pr. Fcea acest #est pentru prima dat. )e ce n-a fost a"a mereu; ntreb dnsa. 3entru c mi-era team. )ar a!i, n a"teptarea luptei, au!ind cu intele #u ernatorului, m-am #ndit la tine. .eama durea! pn ncepe ine itabilul9 din acel moment, nu-"i mai are rostul. Nu ne rmne dect s sperm c am luat $otrrea cea bun. 'nt #ata, spuse ea. 3lecm n 2srael. )omnul mi-a spus ce am de fcut "i i oi mplini oia. 2!abela a fi ndeprtat de la putere. 5a nu spuse nimic. 0a toate femeile din Fenicia era mndr de prinesa ei. 0nd or a%un#e acolo, a ncerca s-& fac pe brbat s se r!#ndeasc. -a fi un drum lun# "i nu ne om odi$ni pn ce nu i oi mplini rerea, spuse 2lie, parc #$icindu-i #ndul. 3n atunci, dra#ostea ta mi a fi spri%in "i cnd m oi simi obosit de btliile duse n numele Lui, m oi putea odi$ni la pieptul tu. ,iatul apru cu o desa# mic pe umr. 2lie i-o lu "i spuse femeii8 + sosit clipa. 0nd ei strbate str!ile +Bbarului, ntipre"te-i bine n minte fiecare cas "i fiecare sunet, cci nu le ei mai edea si nu le ei mai au!i niciodat. 7-am nscut n +Bbar "i ora"ul a rmne pentru totdeauna n inima mea, spuse femeia. +scultnd-o, biatul "i promise c nu a uita niciodat acele orbe. )ac se a ntoarce reodat, pentru el, ora"ul a a ea c$ipul mamei lui.

'e ntunecase de tot cnd preotul a%unse la poalele muntelui, n mna dreapt inea un toia# "i n stn#a ducea o traist. 'coase din traist uleiul sfinit si-"i unse fruntea si nc$eietura minilor. +poi, cu toia#ul, desen pe nisip taurul "i pantera, simbolurile ?eului Furtunii si al 7arii ?eie. 4osti ru#ciunile rituale iar apoi "i nl braele spre cer pentru a primi re elaia di in. )ar !eii tceau. 'puseser tot ce a eau de spus "i acum a"teptau ndeplinirea ritualurilor, n toat lumea prorocii dispruser, cu e(cepia 2sraelului, o ar napoiat, cu oameni superstiio"i, care mai credeau c muritorii puteau comunica cu creatorii 6ni ersului. 0u dou #eneraii n urm, .irul "i 'idonul fceau ne#o cu un re#e din 2erusalim, pe nume 'olomon. +cesta construia un templu uria" "i oia s-& mpodobeasc cu tot ce era mai frumos n lume. +stfel, a trimis s se cumpere cedri din Fenicia pe care o numea Liban. 4e#ele din .ir i-a furni!at materialul necesar si a primit, n sc$imb, dou!eci de ora"e din 1alileea, care ns nu i-au plcut. +tunci, 'olomon &-a a%utat s-si construiasc primele corbii iar acum Fenicia a ea cea mai puternic flot comercial din lume. 3e atunci, 2sraelul era nc o mare naiune, de"i se nc$ina unui sin#ur !eu. Nu "tiau nici mcar cum l c$eam, i spuneau =)omnul>. * prines din 'idon reu"ise s& con erteasc pe 'olomon la ade rata credina "i atunci el a nlat un altar !eilor de pe +l 0incilea 7unte. 2sraeliii susineau c =)omnul> l pedepsise pe cel mai nelept dintre re#i, pornind r!boaiele care &-au ndeprtat de la putere. ns fiul lui, 2eroboam, a ren iat cultul pe care-& iniiase tatl. + poruncit s se fac doi iei de aur si poporul israelit li s-a nc$inat. +tunci au intrat n scen prorocii, care au nceput o lupt continu cu ocrmuirea. 2!abela a ea dreptate8 sin#urul mod de a pstra ie ade rata credin era nimicirea prorocilor. )e"i era o femeie delicat, educat n spiritul toleranei "i al ororii fa de r!boi, "tia c ine o clip n care iolena este sin#ura soluie. ?eii pe care-i slu%ea a eau so ierte pentru sn#ele cu care-"i mn%ise minile. n curnd, "i minile mele or fi mn%ite de sn#e, orbi preotul ctre muntele tcut din faa sa. +"a cum prorocii snt blestemul 2sraelului, tot a"a scrierea este blestemul Feniciei. 'nt un ru ascuns care trebuie strpit pn nu e prea tr!iu. ?eul timpului nu ne poate prsi acum. 5ra n#ri%orat de cele ntmplate de diminea8 oastea du"man nu atacase. ?eul timpului mai prsise o dat Fenicia, mniat pe locuitorii ei. +tunci focul din lmpi a rmas nestins, oile "i acile si-au prsit odraslele, iar #rul "i or!ul nu s-au copt. ?eul 'oare a trimis soli de seam n cutarea lui, dar nici ulturul, nici !eul furtunii nu reu"iser s-& #seasc pe !eul timpului. +tunci 7area ?ei a trimis o albin, care &-a #sit dormind n pdure "i &-a nepat. ?eul s-a tre!it furios "i s-a apucat s distru# tot ce ntlnea n cale. + trebuit s fie prins si eliberat de toat ura strns n suflet, iar de atunci totul a re enit la normal. )ac s-ar $otr s plece din nou, btlia n-ar mai a ea 2oc. +sirienii ar rmne pentru totdeauna la intrarea n ale si +Bbarul ar continua s e(iste. 0ura%ul este teama care "i face ru#ciunea, !ise el. )e aceea m aflu aici, ca s art c nu "o i naintea luptei. .rebuie s le demonstre! r!boinicilor din +B-bar c au

de ce s apere ora"ul. Nu e orba de putui cu ap, nici de pia "i nici de palatul #u ernatorului. -om nfrunta o"tirea asirian pentru c trebuie s dm un e(emplu. * ictorie a asirienilor a nsemna stin#erea ameninrii pe care o repre!enta alfabetul. 0uceritorul a impune #raiul si obiceiurile sale, c$iar dac oamenii or continua s se nc$ine !eilor de pe +l 0incilea 7unte. +sta era important. 7ai tr!iu, na i#atorii or face cunoscute "i n alte ri faptele ite%e"ti ale r!boinicilor. 3reoii or readuce n amintirea oamenilor timpul cnd +Bbarul a ncercat s re!iste in a!iei asiriene. 3ictorii or desena $iero#life e#iptene pe papirus, iar scribii din ,/blos or fi mori. .e(tele sacre or rmne secretul celor care s-au nscut pentru a le studia. <i-atunci, #eneraiile ce or eni or ncerca s repete ce-am fcut noi "i astfel om construi o lume mai bun. +cum ns trebuie s pierdem aceast btlie. Ne om lupta ite%e"te, dar sntem n inferioritate si om muri eroic. 3reotul ascult tcerea nopii "i fu si#ur de dreptatea sa. 5ra lini"tea dinaintea unei btlii importante, dar locuitorii ora"ului o interpretau #re"it9 "i coborser lncile si se distrau, cnd ar fi trebuit s e#$e!e. 2#norau e(emplul dat de natur8 animalele stau nemi"cate cnd se apropie pericolul. Fac-se oia !eilor. 0erul s nu se prbu"easc peste 3mnt, cci am fcut ce trebuia "i am respectat tradiia, mai spuse el.

2lie, femeia si fiul ei o luar spre apus, pe drumul 2sraelului. Nu era ne oie s tra erse!e tabra asirienilor, a"e!at la sud. Luna plin le lumina drumul, dar proiecta umbre ciudate "i siluete sinistre pe stncile "i pietrele din ale. )in ntuneric "i fcu apariia n#erul )omnului, n mna dreapt a ea o sabie de foc. 6nde te duci; ntreb el. :n 2srael, i rspunse 2lie. )omnul te-a c$emat; <tiu ce minune a"teapt )omnul de la mine. <i acum "tiu unde trebuie s-o s r"esc. )omnul te-a c$emat; repet n#erul. 2lie nu rspunse. )omnul te-a c$emat; ntreb n#erul pentru a treia oar. Nu. +tunci ntoarce-te de unde ai plecat, pentru c nc nu i-ai mplinit destinul. )omnul nu te-a c$emat nc. Las-i mcar pe ei s plece, cci nu mai au ce face aici, l implor 2lie. )ar n#erul dispruse. 2lie ls traista %os, se a"e! n mi%locul drumului si plnse amarnic. 0e s-a ntmplat; ntrebar femeia "i biatul, care nu !user nimic. +dormi #reu "i se tre!i n toiul nopii, apsat de ncordarea pe care-o simea n aer9 un nt ru pre estitor sufla pe str!i, semnnd team "i nencredere. 2ubind o femeie, am n at s iubesc toate fpturile, murmur el n tcerea nopii. +m ne oie de ea. <tiu, )oamne, c m-ai ales pe mine, neputinciosul, s-i mplinesc oia. +%ut-m s-mi in firea n focul btliilor ce or eni. :"i aminti orbele #u ernatorului despre !drnicia fricii. 0u toate acestea, somnul l ocolea. =+m ne oie de trie si calm, d-mi lini"te s m pot odi$ni ct aceasta mai e cu putin.> :i trecu prin minte s-"i c$eme n#erul s stea puin de orb cu el, dar se r!#ndi, cci i-ar fi putut spune lucruri pe care nu dorea s le aud. 0obor la catul de %os, ncercnd s se lini"teasc. .raistele pre#tite de femeie pentru fu# !ceau nedesfcute. 'e #ndi s mear# la ea. i eni n minte ce-i spusese )omnul lui 7oise, nainte de btlie8 0el ce iube"te o femeie si n-a luat-o, acela s ias "i s se ntoarc la casa sa, ca s nu moar n lupt "i s i-o ia altul, Nu triser mpreun, dar noaptea fusese isto itoare si nu era acela momentul potri it. 'e apuc s desfac traistele "i s pun lucrurile la loc. )escoperi printre puinele esminte pe care le luase ea uneltele necesare scrierii cu caracterele din ,/blos. Lu un stilet, ume!i o tbli de lut "i ncepu s m!#leasc cte a litere9 n ase s scrie, pri ind-o pe femeie lucrnd. =0e lucru simplu si #enial>, #ndi el. La fntn, le au!ise pe femei !icnd8 =1recii ne-au furat in enia cea mai preioas.> 2lie "tia c nu e ade rat8 adaptarea fcut de ei prin includerea ocalelor transformase alfabetul ntr-un instrument ce putea fi folosit de toate neamurile. )e altfel, ei "i numeau coleciile de per#amente biblii, n cinstea ora"ului unde apruse in enia. ,ibliile #recilor erau scrise pe piei de animale. 2lie socotea c era un mod foarte fra#il de a pstra documentele9 pielea nu era att de re!istent ca tbliele de lut "i putea fi mult mai u"or furat. 3apirusurile se "ter#eau cu timpul si puteau fi distruse de ap. =,ibliile si papirusul nu snt bune9 doar tbliele de lut pot fi pstrate e"nic>, coment el n #nd. )ac +Bbarul a supra ieui, l a sftui pe #u ernator s pun s fie scris toat istoria rii si tbliele s fie pstrate ntr-o ncpere special pentru ca #eneraiile iitoare s le poat consulta. +stfel, dac preoii fenicieni, care pstrau n memorie

istoria rii, or fi reodat nimicii, faptele r!boinicilor "i lucrrile poeilor nu or cdea prad uitrii. 'e %uca un timp cu literele, formnd cu inte diferite, "i se minun de ce ie"ea. 4eu"ise s se mai lini"teasc si se ntoarse n a"ternut. :l tre!i un bubuit. 6"a camerei fu trntit la pmnt. =Nu, nu ise!. Nu snt armiile )omnului care se nfrunt.> )in toate un#$erele rsreau umbre care urlau slbatic ntr-o limb necunoscut. =+sirienii.> 3orile cdeau una dup alta, pereii erau drmai cu ciocanele, iar urletele in adatorilor se amestecau cu stri#tele de a%utor care eneau dinspre pia, ncerc s se ridice n picioare, dar o umbr l trnti la pmnt. 6n !#omot surd fcu s se cutremure tot catul de %os. =Foc>, #ndi 2lie. =+u dat foc la cas.> .u e"ti "eful, ascuns ca un la" n casa unei muieri, au!i o oce adresndu-i-se n fenician. 3ri i faa celui care orbise "i la lumina flcrilor din odaie !u un brbat cu barb lun#, n inut militar. )a, sosiser asirienii. 6n atac de noapte; ntreb nedumerit. ,rbatul ns nu-i rspunse. -!u lucirea spadei scoase din teac si un r!boinic l rni n braul drept. 2lie nc$ise oc$ii si-si re !u ntrea#a ia ntr-o fraciune de secund. 'e %uca din nou pe strduele ora"ului unde se nscuse, fcea prima cltorie la 2erusalim, simea n nri mirosul lemnului proaspt tiat n atelierul su, se lsa cople"it de imensitatea oceanului "i re edea cu mirare portul ciudat al locuitorilor marilor ora"e de pe coast. 'e !u cutreiernd ile si munii pmntului f#duinei, "i aminti cum o cunoscuse pe 2!abela, pe cnd era nc o copil si i fermeca pe toi. 4e !u masacrul prorocilor "i au!i parc ocea )omnului care-i poruncea s plece n pustie. 3arc edea aie ea oc$ii femeii care-& a"tepta la porile cetii 'arepta, numit de oamenii locului +Bbar, "i "i ddu seama c o ndr#ise din prima clip. 6rc din nou pe +l 0incilea 7unte, readuse la ia copilul si se re !u ntmpinat de popor cu respectul cu enit unui %udector nelept. 3ri i cerul "i constelaiile mi"ctoare, se ls fascinat de luna care trecea prin cele patru fa!e n aceea"i clip, simi fri#ul, cldura, toamna si prim ara, ploaia "i ful#erele. Norii lund, n trecere, milioane de forme "i rurile ren-torcndu-se n matc. 4etri !iua n care apruse primul cort cu asirieni narmai, apoi nc unul, tot mai multe, n#erii care eneau "i plecau, sabia de foc pe drumul 2sraelului, nesomnul, scrisul pe tblie "i... 4e eni n pre!ent. 'e #ndi cu #roa! la ce se petrecea %os. .rebuia cu orice pre si sal e!e pe du "i pe fiul ei. +rdeC se tre!i spunnd soldailor inamici. 0asa e n flcriC Nu simea team, sin#ura lui preocupare erau du a "i copilul. 0ine a l trnti la pmnt cu o lo itur n cap si simi n #ur #ust de pmnt. * srut n #nd "i-i spuse ct de mult o iubea "i cum fcuse tot posibilul s e ite toate astea, ncerc s se elibere!e, dar cine a l intuia la pmnt cu piciorul apsat pe ceaf. =3oate a reu"it s fu#>, l strful#era un #nd. =0ine s lo easc o femeie lipsit de aprare.> * pace adnc i cobor n suflet. )omnul "i dduse, probabil, seama c nu era omul potri it "i #sise alt proroc care s mntuiasc 2sraelul de pcat, i sosise ceasul, a"a cum sperase, a muri ca un martir. 'e mpac cu soarta "i acum a"tepta lo itura de #raie.

.recur astfel cte a clipe. Aipetele l asur!eau, sn-#ele i se scur#ea din ran, dar lo itura de #raie se lsa a"teptat. 'pune-le s m omoare odatC stri#, spernd c mcar unul dintre ei i nele#ea limba. Nimeni nu-i ddu atenie. )iscutau ce a cu aprindere, de parc ce a nu mer#ea cum trebuie. 0i a soldai ncepur s-& lo easc cu picioarele "i, pentru prima dat, 2lie simi c-i re ine dorina de a supra ieui. 2ntr n panic. =Nu se poate s-mi doresc s mai triesc>, #ndi el cu disperare. =Nu oi ie"i iu din aceast ncpere.> .otu"i, nu se ntmpla nimic. Lumea prea c ncremenise n aerul acela plin de ipete, !#omote infernale "i praf. 3oate c )omnul fcea ce fcuse si cu losua, oprind timpul n mi%locul luptei. +tunci au!i stri#tele femeii la catul de %os. 0u un efort supraomenesc reu"i s-& mpin# pe unul dintre soldai si se ridic, dar fu din nou dobort la pmnt. 0ine a l lo i cu piciorul n cap si le"in. 0te a minute mai tr!iu "i re eni. +sirienii l trser n mi%locul drumului. :nc ameit, pri i n %ur8 toate casele ardeau. * biat femeie lipsit de aprare a rmas nuntruC 'al ai-oC Aipete si oameni aler#nd cuprin"i de panic se edeau de %ur mpre%ur, ncerc s se ridice, dar fu dobort de o nou lo itur. =)oamne, poi face ce rei cu mine, care i-am druit iaa si moartea mea>, se ru# 2lie. =)ar, sal ea!-o pe femeia care m-a adpostitC> 0ine a l apuc de subsuori "i-& ridic n picioare. -ino s e!i, i spuse cpetenia asirian care i nele#ea limba. * merii. )oi soldai l prinser de brae, mpin#ndu-& spre poart. 0asa era n#$iit cu lcomie de flcri si totul n %ur era luminat de limbile de foc. Aipete se au!eau din toate prile8 copiii pln#eau, btrnii implorau s fie cruai, femeile disperate "i cutau copiii. 5l, ns, au!ea doar stri#tele de a%utor ale celei care-& primise n casa ei. 0e se ntmpl; nuntru se afl o femeie "i un copilC )e ce facei asta; 3entru c femeia a ncercat s-& ascund pe #u ernatorul +Bbarului. Nu snt #u ernatorul +BbaruluiC Facei o #re"eal n#ro!itoareC +sirianul l mpinse si mai aproape. +coperi"ul ars se prbu"ise "i femeia era pe %umtate n#ropat sub drmturi. 2lie i !rea doar braul a#itndu-se cu disperare n timp ce implora s nu fie lsat s ard de ie. )e ce pe mine m cruai "i pe ea o lsai s moar; Nu te om crua, dar rem s suferi mai mult dect poi s nduri. 0omandantul nostru a fost omort cu pietre "i umilit la porile cetii. + enit s apere iaa "i a fost condamnat la moarte. +cum e rndul tu. 2lie se !btea din rsputeri s se elibere!e, dar soldaii l duser trs pe str!ile din +Bbar, sub ar"ia infernal. 'udoarea le cur#ea "iroaie "i unii dintre ei preau "ocai de ceea ce !user. 2lie se !btea "i stri#a cu minile ridicate la cer, dar att asirienii ct si )omnul preau mui. +%unser n mi%locul pieei. +proape toate casele ardeau "i tro!netul focului se amesteca cu stri#tele oamenilor din +Bbar. =,ine c e(ist moarte.> )e cte ori nu se #ndise la ea, dup !iua aceea petrecut ascuns n #ra%dC 3este tot, pe pmnt, !ceau cada rele r!boinicilor din +Bbar, multe dintre ele despuiate. *amenii aler#au be!metic n toate prile, cu ilu!ia c pot face ce a ca s se fereasc de moarte "i de distru#ere.

=)e ce alear#;>, se #ndea el. =Nu d c ora"ul a c!ut n minile du"manului "i c n-au unde fu#i;> .otul se ntmplase foarte repede. +sirienii profitaser de enorma lor superioritate numeric, reu"ind s-si scuteasc r!boinicii de iitoare lupte, n sc$imb, soldaii din +Bbar fuseser e(terminai aproape fr lupt. 'e oprir n mi%locul pieei. 2lie fu obli#at s n#enunc$e!e "i i se le#ar minile. Nu mai au!ea stri#tele femeii. 3oate c murise repede "i nu trecuse prin tortura de a fi ars de ie. )omnul o primise la el, pe ea "i pe copilul din braele ei. +lt ceat de soldai asirieni aducea un pri!onier cu faa stri it de lo iturile primite. 0u toate acestea, 2lie l recunoscu pe comandant. .riasc +BbarulC stri#a el. -ia lun# Feniciei "i lupttorilor ei, care se bat cu du"manul la lumina !ileiC 7oarte la"ilor care atac pe ntunericC +bia termin de rostit aceste cu inte, c spada unei cpetenii asiriene c!u npra!nic "i capul comandantului se rosto#oli pe pmnt. =+cum e rndul meu>, "i spuse 2lie. =* oi rentlni n 4ai "i ne om plimba inndu-ne de mn.> :n clipa aceea se apropie un om, care ncepu s discute cu asirienii. 5ra un locuitor din +Bbar, care obi"nuia s asiste la %udecile din pia, "i amintea c l a%utase s re!ol e un conflict serios cu un ecin. +sirienii discutau ntre ei cu #lasuri din ce n ce mai stridente, artndu-& cu de#etul. *mul c!u n #enunc$i, srut picioarele unuia dintre ei, art cu un bra spre +l 0incilea 7unte si plnse ca un copil. 7nia asirie-nilor prea s se domoleasc. )iscuia nu se mai termina. *mul implora "i pln-#ea, artnd cu braul cnd spre 2lie, cnd spre casa #u ernatorului. 'oldaii preau nemulumii de toat po estea. n sfr"it, cpetenia care orbea limba lui 2lie se apropie. 2scoada noastr spune c ne-am n"elat, !ise, artndu-& pe brbat. 5l ne-a dat planurile cetii "i putem a ea ncredere n el. Nu e"ti tu cel pe care rem s-& omorm. :i ddu un picior "i 2lie c!u la pmnt. +i spus c te duci n 2srael s-o detrone!i pe prinesa u!urpatoare. 5-ade rat; 2lie nu rspunse. 'pune-mi dac e ade rat, insist cpetenia. +stfel, te om lsa s pleci si ei a%un#e la timp pentru a o sal a pe femeia aceea "i pe fiul ei. )a, e ade rat, admise el. 3oate c )omnul l au!ise "i-& a a%uta s-i sal e!e. .e-am putea duce la .ir sau la 'idon ca pri!onier, dar ne a"teapt nc multe btlii "i nu ai fi dect o po ar. +m putea cere rscumprare pentru tine, dar de la cine; 5"ti un strin, c$iar "i la tine n ar. *mul i stri i faa cu clciul. Nu e"ti bun de nimic. Nu le e"ti de folos nici du"manilor, nici prietenilor. 5"ti aidoma acestui ora"8 nu merit s lsm o parte din oaste aici. )up ce om cuceri toat coasta, +Bbarul a fi al nostru oricum. +m o ntrebare, !ise 2lie. * sin#ur ntrebare. +sirianul l pri i bnuitor. )e ce ai atacat noaptea; Nu "tii c r!boiele se poart !iua; N-am clcat rnduiala. Nici o le#e n-o inter!ice, i rspunse asirianul. +m a ut destul timp s cercetm terenul. 'ntei prea preocupai de datini "i uitai c lucrurile se mai sc$imb. 0eata se ndeprt, lsndu-& acolo. 2scoada se apropie "i-i de!le# minile. 7i-am %urat c ntr-o !i i oi rsplti buntatea "i m-am inut de cu nt. 0nd asirienii au ptruns n palat, unul dintre ser itori le-a spus c cel pe care-& caut se refu#iase n casa du ei, n timp ce-& cutau acolo, ade ratul #u ernator a a ut timp s fu#. 2lie prea c nu-& aude. Focul tro!nea n %ur "i oamenii continuau s ipe.

0u toat a#itaia, se putea obser a un #rup care pstra disciplina. 3rnd c ascult de un "ef in i!ibil, asirienii se retr#eau n ordine. ,tlia de la +Bbar se nc$eiase. =5 moart>, "i !ise. =Nu trebuie s m duc pn acolo, cci e de%a moart. 'au a fost sal at printr-o minune "i a eni s m caute.> 2nima l ndemna, totu"i, s se duc la casa n care sttuser mpreun. 'e lupta cu sine8 nu era n %oc doar iubirea unei femei, ci ntrea#a lui ia, credina n oia )omnului, plecarea din ora"ul lui natal, ideea c a ea o misiune si era n stare s-o duc la ndeplinire. 3ri i n%ur, cutnd o spad cu care s-"i pun capt !ilelor, dar asirienii adunaser toate armele din +Bbar. 'e simi tentat s se arunce n flcrile care mistuiau casele, dar se temu de durere. 0te a clipe rmase nemi"cat, ncetul cu ncetul, ncepu s-si dea seama de situaia n care se afla. 3robabil c femeia "i copilul prsiser aceast lume "i trebuiau n#ropai dup datin. )atoria fa de )omnul, fie c e(ista sau nu, era unicul 2ui spri%in n momentul acela. )up ce-"i a fi ndeplinit datoria reli#ioas, putea s se lase prad durerii "i ndoielilor. 5(ista "i posibilitatea s mai fie n ia. .rebuia s fac ce a. =N-a" rea s le d feele arse "i trupul prefcut n cenu". +cum, sufletele lor !burd libere prin ceruri.> 0u toate acestea, porni spre cas, orbecind si abia respirnd din cau!a fumului #ros. n ora", de"i du"manul se retrsese, panica era tot mai mare. *amenii aler#au de colo colo fr rost, tn#uindu-se si ru#ndu-se !eilor pentru morii lor. 0ut din pri iri pe cine a s-& a%ute. ?ri un sin#ur om, care "i acela prea cu minile duse. =7ai bine nu mai !bo esc a"teptnd a%utor.> 0uno"tea +Bbarul ca pe ora"ul lui de ba"tin "i reu"i s se oriente!e, de"i totul n %ur era de nerecunoscut. 'tri#tele preau acum mai inteli#ibile, cci oamenii ncepuser s nelea# c s-a petrecut o tra#edie si c trebuia fcut ce a. +ici e un rnitC !icea cte unul. Ne mai trebuie apC Nu reu"im s stin#em foculC spunea altul. +%utai-mC ,rbatul meu e prins nuntruC +%unse n locul unde, cu multe luni n urm, fusese primit "i omenit ca un prieten, n faa casei, o btrn "edea n mi%locul str!ii, complet despuiat. 2lie ncerc s-o a%ute, dar ea l mbrnci8 7oareC stri# btrn. F ce aC 4idic !idul de pe eaC +poi ncepu s ipe isteric. 2lie o prinse de brae "i o tr de acolo, cci ipetele btrnei l mpiedicau s aud #emetele femeii. .otul era distrus, ta anul "i pereii se prbu"iser, i era foarte #reu s-"i dea seama n ce loc o !use ultima oar. Flcrile se mai domoliser, dar cldura era insuportabil. 'e strecur printre drmturi "i se ndrept spre ceea ce fusese odat odaia femeii. 0u tot !#omotul care enea de afar, reu"i s distin# un #eamt. 5ra #lasul ei. 2nstincti se scutur de praf, parc rusinndu-se de inuta lui "i sttu locului ncordndu-"i au!ul. )in ecini se au!ea pocnet de lemn care arde, amestecat cu stri#te de a%utor, si i eni s le spun s tac, cci oia s descopere unde se afla femeia "i fiul ei. )up un timp care i se pru nesfr"it, au!i din nou !#omotul8 cine a rcia cu un#$iile #rinda care se afla c$iar sub picioarele lui. 'e ls n #enunc$i si ncepu s scormoneasc nnebunit pmntul, fcndu-"i drum printre pietre "i lemne, n sfrsit, mna atinse ce a cald8 era sn#e. Nu muri, te ro#, murmur el.

meu.

Nu mai spa, o au!i "optind. Nu reau s-mi e!i faa. )u-te "i a%ut-& pe fiul

5l continu s sape, dar i au!i din nou #lasul8 )u-te si caut trupul biatului. .e ro#, f ce-i spun. 2lie "i ls capul n piept "i ncepu s pln# ncet. 0ine "tie pe unde o fi !cnd n#ropat. .e ro#, nu m prsi, rmi cu mine. .rebuie s m n ei ce e iubirea, inima mea e pre#tit. :nainte s ii, mi-am dorit moartea de multe ori. 3robabil c m-a au!it "i a enit s m ia. 'coase un #eamt. 2lie "i mu"c bu!ele "i nu spuse nimic. 0ine a l btu pe umr. 'e ntoarse speriat "i-& !u pe biat. 5ra plin de praf "i funin#ine din cap pn n picioare, dar nu prea rnit. 6nde e mama; ntreb biatul. +ici snt, fiule, i rspunse o oce de sub drmturi. 5"ti rnit; 0opilul ncepu s pln#. 2lie l lu n brae. 3ln#i, biatul meu; se au!i ocea din ce n ce mai slab. Nu face asta. 7amei tale i-a trebuit ce a timp s nelea# c iaa are un rost "i cred c am reu"it s te n "i pe tine acest lucru. 0um arat ora"ul n care te-ai nscut; 2lie "i copilul stteau nemi"cai, inndu-se strns n brae. +rat bine, mini 2lie. +u murit ci a r!boinici, dar asirienii s-au retras. 6mblau s-& prind pe #u ernator, pentru a r!buna moartea uneia dintre cpeteniile lor. 'e a"ternu din nou tcerea iar apoi se au!i ocea femeii, tot mai slab8 'pune-mi c ora"ul a fost sal at. 5l "i ddu seama c moartea ddea trcoale pe aproape. *ra"ul e ntre# "i fiul tu n-a pit nimic. <i tu; +m supra ieuit. <tia c aceste orbe i or elibera sufletul "i a putea muri n pace. 4oa#-& pe fiul meu s n#enunc$e!e, mai spuse femeia dup o pau!. +" rea s faci un le#mnt n faa )omnului )umne!eul tu. *rice, oi face orice dore"ti. 7i-ai spus odat c )omnul se afl n toate lucrurile "i eu te-am cre!ut. +i spus c sufletele nu se duc pe +l 0incilea 7unte "i iar te-am cre!ut. )ar nu mi-ai spus unde se duc. +cum iat %urmntul8 nu m ei pln#e "i ei a ea #ri% unul de cellalt, pn ce )omnul a $otr ca fiecare s-"i urme!e drumul. )in clipa aceasta, sufletul meu a fi una cu tot ceea ce mi-a fost dat s aflu pe pmnt8 eu snt alea, munii din %ur, ora"ul "i oamenii care umbl pe drumurile lui. 4niii "i cer"etorii, soldaii "i preoii, ne#ustorii "i nobilii. 'nt pmntul pe care clcai "i i! orul care potole"te setea cltorului. Nu m pln#ei, cci nu a ei de ce s fii tri"ti. )e acum eu snt +Bbarul "i ora"ul este frumos. 'e a"ternu lini"tea morii "i ntul se opri. 2lie nu mai au!i nici stri#te, nici trosnetul lemnului, ar!nd n casele ecine. +sculta doar lini"tea si era att de intens c putea aproape s-o pipie. 2lie se smulse de ln# biat, "i sf"ie $ainele "i pri ind spre cer, stri# din toate puterile8 )oamne, )umne!eul meuC 3entru .ine am plecat din 2srael "i nu Ai-am oferit sn#ele meu, a"a cum au fcut prorocii care au rmas. 3rietenii m-au fcut la", iar du"manii trdtor. 3entru .ine m-am $rnit doar cu mncarea corbilor "i am strbtut desertul pn am a%uns la 'arepta, cetatea numit +Bbar de oamenii locului. 3rin oia .a am ntlnit o femeie "i la ndemnul .u inima mea a n at s-o iubeasc, n tot acest timp n-am uitat ce misiune mi-ai ncredinat "i, n toate !ilele petrecute aici, am fost #ata de plecare. Frumosul +Bbar este acum o

ruin "i femeia pe care mi-ai ncredinat-o !ace dedesubt. 6nde am #re"it, )oamne; 0nd mam ndeprtat de drumul ce mi-ai $r!it; )ac te-am nemulumit, de ce nu m-ai luat de pe aceast lume; n loc s faci asta, i-ai nimicit pe cei care m-au a%utat "i m-au iubit. Nu nele# ce urmre"ti. Nu d dreptate n lucrrile .ale. Nu mai pot ndura suferina pe care mi-ai dat-o. :ndeprtea!-.e de mine, cci si eu nu snt dect ruin, foc "i cenu". :n aceast clip, 2lie !u lumina. <i n#erul )omnului "i fcu apariia. )e ce-ai mai enit; l ntreb 2lie. Nu e!i c e prea tr!iu; +m enit s-i spun c "i de data asta )omnul i-a ascultat ru#a "i i a da ceea ce ai cerut. Nu-i ei mai au!i n#erul "i eu nu m oi mai nfi"a ie pn cnd nu se or mplini !ilele ncercrii prin care i-e dat s treci. 2lie lu copilul de mn "i pornir la drum fr s "tie ncotro. Fumul, mai de reme mpr"tiat de nt, se ltucea acum pe str!i, fcnd aerul irespirabil. =3oate c ise!>, se #ndi. =3oate e numai un co"mar.> +i minit-o pe mama. *ra"ul e distrus, i spuse biatul. 0e importan are; )ac tot nu putea edea nimic, de ce s nu moar fericit; )ar te-a cre!ut si a spus c ea este +Bbar. 'e rni la un picior n cioburile de sticl si de lut care !ceau peste tot. )urerea l con inse c nu isa, totul era teribil de real. +%unser n piaa unde ct timp trecuse, oare; se adunau oamenii si i cereau a%utorul n %udecarea pricinilor. 0erul se nro"ise din cau!a incendiilor. Nu reau ca mama mea s semene cu toate astea. +i minit-o. 0opilul se strduia s-"i in %urmntul. Nu !rise o lacrim pe faa lui. =0e s fac;> se ntreb 2lie. 3iciorul i sn#era "i se $otr s se concentre!e asupra durerii, poate ea i a alun#a disperarea. :"i pri i rana fcut de spada asirianului. Nu era a"a de adnc cum "i nc$ipuise. 'e a"e! cu biatul e(act n locul unde !cuse le#at de du"mani "i fusese sal at de un trdtor. *amenii nu mai aler#au, ci se plimbau ne$otri de colo-colo prin fum "i praf, printre ruine, ca ni"te cada re ii. 3reau suflete uitate de )umne!eu "i condamnate s rtceasc e"nic pe 3-mnt. .oate astea n-a eau nici un sens. 0i a ncercau s fac ce a. +u!ea ocile femeilor "i cte a ordine contradictorii date de soldaii care su-pra ieuiser masacrului. 5rau puini ns "i ncercrile lor nu duceau la nici un re!ultat. 3reotul spusese cnd a c lumea nu e altce a dect somnul colecti al !eilor. <i dac a ea dreptate; +r putea s-i a%ute pe !ei s se tre!easc din co"mar "i apoi s le dea un somn mai u"or; 0nd isa urt, se tre!ea si apoi adormea din nou. )e ce s nu se ntmple la fel si cu creatorii uni ersului; 7er#ea mpiedicndu-se de mori. Nici unul nu mai a ea #ri%a impo!itelor, a asirienilor din tabr, a ritualurilor reli#ioase sau a prorocului rtcitor care le orbise odat. =Nu pot s rmn aici la nesfr"it. +tt mi-a rmas de la ea, acest copil, si i oi ndeplini dorina, c$iar de-ar fi ultimul lucru pe care-& oi face pe pmnt.> 'e ridic cu #reu, lu copilul de mn si porni la drum. -!u ci a in"i care %efuiau pr liile "i corturile drmate. 'imi, pentru prima dat, dorina s fac ce a, s-i opreasc. )ar oamenii l mbrncir, spunnd8 Ne $rnim doar cu resturile de la ospul pe care #u ernatorul &-a de orat de unul sin#ur. Nu ne sta n cale. 2lie n-a ea putere s se certe. 'coase copilul afar din cetate si o luar prin ale. n#erii nu or mai aprea cu spadele lor de foc. =Lun plin.>

)eparte de praf "i fum, putea pri i noaptea luminat de ra!ele lunii. +cum cte a ore, cnd ncercase s prseasc ora"ul "i s a%un# n 2srael, #sise drumul cu u"urin. <i asirienii la fel. 0opilul se mpiedic de un trup "i scoase un ipt. 5ra preotul. + ea minile "i picioarele tiate, dar era nc iu. *c$ii lui pri eau fi( spre +l 0incilea 7unte. )up cum e!i, !eii fenicieni au n ins n btlia cereasc, orbi el cu #reutate, dar cu #las calm. )in #ur i se prelin#ea un fir de sn#e. Las-m s-i curm suferina, i spuse 2lie n loc de rspuns. )urerea nu nseamn nimic fa de bucuria datoriei mplinite. )atoria ta era s distru#i un ora" de oameni drepi; 6n ora" nu moare, numai locuitorii lui "i ideile pe care le duc cu ei. ntr-o !i, or sosi ali oameni n +Bbar, or bea din apa lui, iar piatra pus drept temelie de fondatorul ora"ului a fi lustruit "i p!it de ali preoi. 3leac, suferina mea a lua sfrsit n curnd, pe cnd ie, disperarea i a fi to ar" pn la sfr"itul !ilelor. .rupul mutilat abia mai respira "i 2lie se $otr s plece, n acest moment, rsri ca din pmnt o ceat de brbai, femei "i copii care l ncon%urar. .u e"tiC stri#au. .u i-ai necinstit ara "i ai adus blestemul pe capul ora"ului nostruC ' ad !eiiC <i s "tie cine e ino atulC *amenii l mbrnceau "i l !#liau. ,iatul se smulse din mna lui "i o lu la fu#. l lo eau n fa, n piept si n spate, dar el se #ndea doar la biat8 nu fusese n stare nici mcar s aib #ri% de el. ,taia nu dur mult. 3oate c erau cu toii stui de atta iolen. 2lie c!u la pmnt. 3leac de-aiciC i stri# cine a. Ne-ai rspltit cu ru binele pe care i &-am fcutC 0eata se ndeprt. 2lie nu mai a ea putere s se ridice. 0nd reu"i, n sfr"it, s se elibere!e de sentimentul de ru"ine care-& cuprinsese, era alt om. Nu dorea nici s moar, nici s triasc. Nu mai simea nimic8 nici iubire, nici ur, nici credin. 'imi o atin#ere pe fa "i se tre!i. 5ra nc noapte, dar luna dispruse de pe cer. +m promis mamei c oi a ea #ri% de tine, spuse biatul. )ar nu "tiu ce s fac. ntoarce-te n ora". -ei #si un om bun care s te adposteasc. 5"ti rnit. .rebuie s-i oblo%esc braul. 3oate apare un n#er "i-mi spune ce s fac. 5"ti un prost, $abar n-ai ce se ntmplC stri# 2lie. n#erii nu se mai ntorc, pentru c sntem oameni mruni si ne olnici n faa suferinei. *amenii ca noi, cnd d neca!ul peste ei, trebuie s se descurce sin#uriC 4espir adnc "i ncerc s se lini"teasc. N-a ea rost s se rsteasc la biat. 0um ai a%uns la mine; Nici n-am plecat. nseamn c ai asistat la bat%ocorirea mea. i dai seama c nu mai am ce cuta n +Bbar. .u mi-ai spus c din orice btlie n ei, c$iar si arunci cnd e"ti nfrnt. "i aminti de dimineaa precedent "i de drumul fcut mpreun la i! or. 3arc trecuser ani de atunci, i eni s-i spun c orbele frumoase nu a%ut un om care sufer, dar se $otr s nu-& sperie pe biat. 0um ai scpat din incendiu; ,iatul "i plec fruntea. Nu dormeam. 7-am $otrt s stau trea! "i s d dac te duci la ea n odaie. +m !ut cnd au intrat soldaii. 2lie se scul si ncepu s umble. 0uta stnca de la poalele muntelui, unde ntr-o sear se a"e!ase cu femeia s pri easc asfinitul. 7ai bine nu m duc. -oi suferi "i mai tare.

)ar se simea atras parc de o for ne !ut spre locul acela. 0nd a%unse, ncepu s pln# amarnic. 0a "i ora"ul +Bbar, locul era nsemnat cu o piatr, dar numai el i cuno"tea semnificaia. N-o or preasl i noii locuitori "i nu a fi lustruit de reo perec$e de ndr#ostii care tocmai descoper ce e dra#ostea. Lu n brae copilul "i adormir amndoi.

7i-e sete si mi-e foame, !ise biatul de cum se tre!i. 3utem cuta ni"te pstori. Nu cred s fi pit ce a, cci nu locuiesc n +Bbar. .rebuie s reconstruim ora"ul. 7ama spunea c ea e +Bbarul. 0e ora"; Nu mai a ea nici palat, nici pia, nici !iduri. *amenii de treab au de enit tl$ari "i tinerii soldai au fost masacrai, n#erii nu se or mai ntoarce, dar acest lucru era mai puin important. 0re!i c distru#erea, suferina, moartea care ne-au lo it ieri sear au a ut reun rost; 0re!i c e ne oie s distru#i mii de iei, pentru ca cine a s tra# ni"te n minte; ,iatul l pri i speriat. 6it ce-am spus, l lini"ti 2lie. Hai s #sim pstorii. <i s refacem ora"ul, insist biatul. 2lie nu-i rspunse. <tia prea bine c nu-& a mai asculta nimeni, toi l n inuiau c le-a adus npasta. 1u ernatorul fu#ise, comandantul era mort, .irul "i 'idonul or fi o prad u"oar pentru cuceritori. 3oate c femeia a usese dreptate8 !eii snt sc$imbtori. )e data aceasta, )omnul fusese cel care plecase. 0nd ne ntoarcem; ntreb din nou biatul. 2lie l apuc de umeri "i ncepu s-& !#lie cu furie. 6it-te napoiC Nu e"ti un n#er orb, nu, ba c$iar ai pndit s e!i ce a face mama ta. 0e e!i; *bser i coloanele de fum care se nal spre cer; 0e cre!i c nseamn asta; 7 doareC -reau s plecC 2lie se sperie de el nsu"i. Niciodat nu se purtase a"a. 0opilul se eliber din strnsoare "i o lu la fu# spre ora". 5l l a%unse din urm si n#enunc$e la picioarele lui.I lart-m. Nu mai "tiu ce fac. 0opilul suspin, dar nu rs nici o lacrim. 2lie se a"e! ln# el, a"teptnd s se lini"teasc. Nu pleca, te ro#. 0nd mama ta s-a dus, i-am spus c rmn cu tine pn ce i ei croi sin#ur un drum n ia. )a, "i i-ai spus c ora"ul n-a pit nimic. <i atunci, ea a spus... Nu e ne oie s repei. 'nt tulburat si c$inuit de ina pe care o port. Las-m s m re#sesc si, iart-m, n-am rut s te doar. ,iatul l mbri"a. )ar nu rs nici o lacrim.

+%unser la o csu din mi%locul ii. n poart sttea o femeie "i doi copii mici se %ucau n faa casei. *ile erau n arc, ceea ce nsemna c pstorul nu le dusese pe munte n dimineaa aceea. Femeia se uita speriat cum se apropiau de cas un brbat "i un copil. 3rima pornire fu s-i i!#oneasc imediat, dar rnduiala "i !eii o ndemnau s respecte le#ea uni ersal a ospitalitii. )ac nu-i a primi, "i copiii ei s-ar putea s peasc acela"i lucru ntr-o !i. N-am bani, le spuse. )ar pot da ap "i ce a de mncare. 'e a"e!ar pe prispa cu acoperi" de paie "i ea le aduse fructe uscate "i o cof cu ap. 7ncar n tcere, simind, pentru prima dat dup cumplita noapte, c se afl ntro cas de oameni. 0opiii, speriai de apariia celor doi, se refu#iaser n cas. 0nd termin de mncat, 2lie ntreb de pstor. .rebuie s in, i rspunse femeia. +m au!it mult !#omot si a enit cine a n !ori si ne-a spus c +Bbarul e la pmnt. ,rbatul meu s-a dus s ad ce s-a ntmplat. 0opiii o stri#ar si ea intr n cas. N-are rost s mai ncerc s-& con in# pe biat, se #ndi 2lie. 7 a bate la cap pn ce oi spune ca el. 7ai bine s ad sin#ur c e imposibil ce rea. 7ncarea "i apa fcur minuni, ncepeau s-"i in n fire. 1ndurile i !burau cu mare repe!iciune si nu cutau rspunsuri, ci soluii. 3este ct a timp, sosi "i pstorul. 3ri i cu team spre cei doi, preocupat de si#urana familiei sale. )ar nelese ndat despre ce era orba. 0red c sntei refu#iai din +Bbar. .ocmai in de acolo. 0e se mai ntmpl; ntreb biatul. *ra"ul a fost distrus "i #u ernatorul a fu#it. ?eii au ntors lumea cu susul n %os. +m pierdut tot ce a eam, !ise 2lie. +m fi bucuro"i dac ne-ai primi. 7i se pare c ne asta mea -a primit "i -a $rnit. +cum a trebui s plecai si s luai la trnt cu iaa. Nu "tiu ce s fac cu biatul. +m ne oie de a%utor. 0um s nu "tii; 5 n plin putere si pare inteli#ent. )umneata pari, la rndul dumitale, s fi trecut prin multe. * combinaie perfect, pentru c poi s-& a%ui s dobndeasc nelepciunea. *mul !ri rana de la braul lui 2lie "i fu de prere c nu e prea #ra . 2ntr n cas "i re eni repede cu leacuri si o bucat de pn!. ,iatul ru s-& a%ute la oblo%irea rnii "i cnd pstorul l refu!, i spuse c i promisese mamei sale s aib #ri% de acel brbat. 3storul rse. Fiul dumitale e om de cu nt. Nu snt fiul lui. <i el este un om de cu nt. -a reconstrui ora"ul, pentru ca apoi s-o aduc pe mama napoi, a"a cum a fcut "i cu mine. 2lie nelese ce spera biatul, dar cnd ru s-i rspund, pstorul tocmai stri#a ce a la ne ast-sa care intrase n cas. +i face bine s te apuci imediat de treab, spuse el. -a dura destul de mult pn a fi totul ca nainte. Nu a mai fi niciodat ca nainte. 3ari un tnr plin de nelepciune "i probabil "tii multe lucruri pe care eu nu le nele#. )ar iaa m-a n at cte a lucruri pe care nu le oi uita niciodat8 omul depinde de reme "i de anotimpuri si un pstor poate supra ieui doar dac nele#e aceasta. 5l "i n#ri%e"te turma si fiecare animal n parte, ncearc s-si a%ute animalele s fete, nu se ndeprtea! niciodat de locul unde le poate adap. 'e ntmpl ns ca una

dintre oile de care a a ut #ri% ca de oc$ii din cap s moar ntr-un accident. ' fie muscat de un "arpe sau de un animal slbatic, s cad ntr-o prpastie. N-ai cum s e ii ine itabilul. 2lie pri i spre +Bbar "i-"i aminti de orbele n#erului. N-ai cum s e ii ine itabilul. i trebuie disciplin "i rbdare ca s mer#i mai departe, spuse pstorul. <i speran. 0nd nu mai ai speran, n-are rost s-i irose"ti puterile luptnd cu imposibilul. Nu e orba de sperana n iitor. .rebuie s-i reclde"ti propriul trecut. 3storul nu se mai #rbea, "i simea inima plin de mil pentru refu#iai. )ac el "i familia lui fuseser ocolii de nenorocire, putea mcar s-i a%ute pe cei doi "i astfel s le mulumeasc !eilor. 3e de alt parte, au!ise "i el de prorocul care urcase pe +l 0incilea 7unte "i nu fusese mistuit de focul din ceruri. 5ra si#ur c acesta era c$iar omul din faa lui. )ac rei, putei s mai rmnei o !i. N-am neles ce-ai spus adineauri, cum adic s-i reclde"ti propriul trecut; 3e aici a trecut mult lume, n drum spre .ir "i 'idon. 6nii se pln#eau c n-au reu"it s fac nimic n +Bbar si se duceau s-si ncerce norocul n alt parte. )up un timp se ntorceau. Nu reu"iser s #seasc ce cutau, pentru c luaser cu ei, pe ln# ba#a%e, po ara nfrn#erii suferite. 0te unul #sise ce a de lucru la crmuire, sau era bucuros c a putut da o educaie mai aleas copiilor, dar att. 3entru c trecutul lor din +Bbar i fcuse temtori, n-a eau destul ncredere n ei n"i"i pentru a ndr!ni mai mult. 3e la poarta mea au trecut "i oameni plini de entu!iasm. 3rofitaser de fiecare clip de ia la +Bbar si, cu mult #reutate, reu"iser s adune banii necesari pentru cltoria plnuit. 3entru ei, iaa era o permanent ictorie "i, fr ndoial, a"a continua s fie. <i ace"tia se ntorceau, dar a eau de po estit lucruri minunate. *binuser tot ce-"i doriser, pentru c nu s-au mpiedicat de frustrrile din trecut. -orbele pstorului i mer#eau lui 2lie drept la inim. Nu e #reu s refaci o ia, a"a cum nu e imposibil s reclde"ti +Bbarul din ruine, continu pstorul. .rebuie doar s fim con"tieni c forele nu ne-au prsit si s "tim s ne folosim de ele. *mul l pri i cu atenie. )ac trecutul nu te mulume"te, uit-& pe loc, continu el. +lctuieste-i o nou ia n care s cre!i. 0oncentrea!-te numai asupra momentelor n care ai obinut ce-i doreai "i asta i a da putere s reu"e"ti. =+ fost o reme n care mi-am dorit s fiu tmplar "i apoi am rut s fiu prorocul trimis s sal e!e 2sraelul>, se #ndi 2lie. =n#erii coborau din ceruri "i )omnul mi orbea. 3n cnd am neles c 5l nu era drept "i poruncile Lui dep"eau nele#erea mea.> 3storul stri# spre femeie c nu mai pleac. Fcuse de%a drumul pn la +Bbar pe %os si nu mai a ea c$ef de o nou cltorie. i mulumesc c ne-ai primit, !ise 2lie. Nu e mare lucru s adpostesc o noapte. ,iatul i ntrerupse8 -rem s ne ntoarcem n +Bbar. +"teptai pn mine. *ra"ul este prdat de propriii lui locuitori si nu ei #si unde s dormii. ,iatul "i ls pri irile n pmnt "i-"i mu"c bu!ele, dar "i stpni lacrimile "i de data aceasta. 3storul i conduse n cas, "i lini"ti ne asta "i copiii "i pn seara le orbi celor doi despre reme ca s le abat #ndurile.

:n !iua urmtoare, cei doi se tre!ir de reme, mncar ce le pre#tise femeia pstorului "i se pre#tir de plecare. ' a ei parte de ia lun# "i de turme bo#ate, !ise 2lie. .rupul meu a primit $rana trebuincioas, sufletul meu a n at despre cele ne"tiute. )omnul s rsplteasc pentru ce-ai fcut pentru noi, iar fiii o"tri s nu fie pribe#i prin ri strine. Nu "tiu despre care )omn orbe"ti, cci sl"luiesc destui pe +l 0incilea 7unte, !ise pstorul cu asprime, dar sc$imb imediat tonul. 1nde"te-te la faptele bune pe care le-ai s r"it. 5le i or da cura%. +m fcut foarte puine "i n nici un ca! nu a fost meritul meu. +tunci ar trebui s faci mai multe. 3oate c-a" fi putut s mpiedic in a!ia. 3storul rse. 0$iar de-ai fi fost #u ernatorul +Bbarului, n-ai fi putut mpiedica ceea ce era ine itabil s se produc. 3oate c #u ernatorul ar fi trebuit s-i atace pe asirieni de la nceput, cnd erau puini. 'au s ne#ocie!e pacea nainte de i!bucnirea r!boiului. .ot ce-ar fi putut fi dar n-a fost snt orbe n nt, care dispar fr urm, spuse pstorul. -iaa e fcut din ceea ce fptuim, dar e/ist anumite ncercri la care zeii ne supun. Nu contea! de ce o fac si nu are rost s ne strduim s le e itm. )e ce; :ntreab-& pe prorocul israelit care tria n +Bbar. 'e pare c el are rspuns la toate. *mul o porni spre arc. .rebuie s-mi duc oile la pscut. 2eri au stat nc$ise aici si acum nu mai au rbdare. Fcu un semn de rmas bun si porni la drum cu oile sale.

,rbatul si copilul mer#eau a#ale pe ale. 7er#i cam ncet, !ise biatul. .e temi de ce poate urma. )e mine mi-e team, i rspunse 2lie. Nu mai pot suferi pentru c nu mai am suflet. )umne!eu care m-a readus la iat e nc iu. 5l a putea s-o ren ie pe mama, dac tu faci acela"i lucru cu ora"ul.

6it de acest )umne!eu. 5l este de-acum departe "i nu mai face minunile pe care le a"teptm de la 5l. 3storul a ea dreptate. +cum trebuia s-"i recldeasc propriul trecut, s uite c odat se cre!use pro-rocul trimis s elibere!e 2sraelul, dar care dduse #re" n misiunea de a sal a un biet ora". +cest #nd i tre!i o ciudat sen!aie de euforie. 3entru prima dat n ia, se simea liber s fac ce rea "i cnd rea. Nu-i a mai au!i pe n#eri, dar, n sc$imb, era liber s se ntoarc n 2srael, s fie iar tm-plar, s cltoreasc n 1recia ca s n ee cum #ndesc nelepii sau s plece cu na i#atorii spre inuturile de peste mare. )ar, mai nainte, trebuia s se r!bune, "i druise cei mai frumo"i ani din ia unui )umne!eu surd, care nu "tia dect s porunceasc "i s le fac pe toate dup oia Lui. 'e obi"nuise s-2 accepte $otrrile, s-2 ndeplineasc poruncile. )rept rsplat pentru credina lui, fusese prsit, nflcrarea i fusese dispreuit, iar eforturile de a mplini oina 'uprem nu a useser alt re!ultat dect moartea sin#urei femei pe care o iubise. :n mna .a este ntrea#a putere a uni ersului, rosti 2lie n limba lui de acas, pentru ca biatul s nu-i nelea# orbele. 3oi distru#e un ora", o ar, a"a cum noi stri im un #ndac. .rimite deci focul ceresc s m mistuie acum, cci, dac n-o ei face, m oi ntoarce mpotri a lucrrii .ale. +Bbar apru la ori!ont. 2lie apuc mna biatului "i o strnse cu putere. )e-aici nainte, pn om trece de porile cetii, oi mer#e cu oc$ii nc$i"i "i tu m ei conduce, i spuse biatului. )ac oi muri pe drum, a trebui s faci tu ceea ce m-ai ru#at pe mine8 s reclde"ti +Bbarul, c$iar dac pentru asta a trebui ca mai nainte s cre"ti, apoi s n ei cum se ciople"te lemnul "i cum se taie piatra. ,iatul nu !ise nimic. 2lie nc$ise oc$ii "i se ls condus. +sculta uietul ntului "i !#omotul pa"ilor pe nisip. :"i aminti de 7oise, care, dup ce eliberase poporul ales, conducndu-& prin de"ert "i nfruntnd mari #reuti, a fost oprit de )umne!eu s intre n 0anaan. <iatunci 7oise a spus8 0ngduie-mi s trec si s d pmntul cel bun care este peste !ordan. )umne!eu ns s-a mniat de cererea lui "i i-a !is8 A.unge. De acum s nu-1i mai grie#ti de aceasta. (ri e#te cu ochii ti spre apus #i spre miaznoapte #i spre miazzi si spre rsrit #i ezi cu ochii ti, cci nu ei trece peste acest !ordan. +stfel rspltise )omnul lun#a "i #reaua strdanie a lui 7oise8 nu i-a dat oie s pun piciorul pe 3mntul F#duinei. 0e s-ar fi ntmplat dac nu L-ar fi ascultat; 2lie se ntoarse din nou cu #ndul la 0el de 'us. )oamne, )umne!eul meu, btlia asta nu s-a dat ntre asirieni "i fenicieni, ci ntre .ine "i mine. Nu m-ai pre enit "i, ca ntotdeauna, ai n ins "i ai fcut dup oia .a. +i luat iata femeii pe care o iubeam "i ai nimicit ora"ul care m-a adpostit cnd eram departe de cas. -ntul i "uiera tot mai tare pe ln# urec$i. 2lie se nfrico"a, dar nu se opri. Nu pot s-o aduc napoi pe femeie, dar pot sc$imba destinul operei .ale de distru#ere. 7oise i-a fcut pe plac "i n-a trecut peste ru. 5u ns oi mer#e mai departe8 ia-mi iaa n clipa asta pentru c, dac m ei lsa s a%un# la porile cetii, oi face la loc tot ce ai rut .u s nimice"ti de pe faa pmntului. <i m oi ridica mpotri a .a. .cu, "i #oli mintea de #nduri "i a"tept s in moartea. 7ult reme ascult doar !#omotul pa"ilor pe nisip, nu oia s aud nici ocea n#erilor, nici blestemele

0elui de 'us. "i simea inima u"oar "i nu se mai temea de ce i se putea ntmpla. )ar parc n adncul sufletului ncepea s-"i fac loc un fel de nelini"te, ca "i cum ar fi uitat ce a de mare nsemntate. 2ntr-un tr!iu, biatul se opri "i-& scutur de bra. +m a%uns, i spuse. 2lie desc$ise oc$ii. Focul din ceruri nu enise s-& mistuie, iar n %ur nu edea dect ruinele cetii +Bbar. 3ri i n oc$ii biatului, care l inea acum strns de mn parc temndu-se s nu-i scape. *are l iubea; Nu "tia, dar la lucrurile acestea se putea #ndi mai tr!iu. +cum a ea de ndeplinit o misiune "i, n sfr"it, nu era o porunc dat de )omnul. 7irosul de ars a%un#ea pn la ei. 3sri de prad se roteau n nalt, a"teptnd momentul potri it pentru a de ora le"urile soldailor. 2lie se apropie de unul "i i lu spada de la bru. n !pceala din noaptea trecut, asirienii uitaser s adune armele din afara cetii. La ce-i trebuie; l ntreb biatul. 0a s m apr. +sirienii au plecat. *ricum e mai bine s-o am la mine. Ne putem a"tepta la orice. -ocea i tremura. Nu a ea de unde s "tie la ce s se a"tepte dup ce or fi trecut de !idul n ruin, dar era $otrt s fac moarte de om, dac cine a ar fi ncercat s-& umileasc. 'nt la fel de distrus ca acest ora", dar, asemenea lui, nu mi-am ndeplinit nc misiunea. +cum te recunosc, i !ise biatul !mbind. Nu te lsa fermecat de orbe. +ltdat m mna dorina de a o detrona pe 2!abela "i a-& ntoarce pe 2srael ctre )omnul, dar, cum )omnul ne-a uitat, trebuie s uitm si noi de 5l. +cum am o sin#ur misiune8 s ndeplinesc ceea ce m-ai ru#at. ,iatul l pri i nencre!tor. Fr )umne!eu, mama nu se poate ntoarce printre cei ii. 2lie l mn#ie pe cap. Numai trupul mamei tale a plecat. 5a se afl printre noi "i, a"a cum ne-a spus, ea este cetatea +Bbar. .rebuie s-o a%utm s-"i recapete frumuseea. *ra"ul era aproape pustiu. La fel ca n noaptea in a!iei, btrni, femei si copii umblau de colo-colo, de parc n-ar fi "tiut ce $otrre s ia. ,iatul obser ase c, de cte ori se apropia cine a de ei, 2lie strn#ea cu putere minerul spadei. )ar oamenii se artau indifereni8 cei mai muli l recuno"teau pe prorocul din 2srael, unii l salutau din cap, dar nimeni nu-i adresa reun cu nt, nici mcar de ocar. =<i-au pierdut pn si puterea de a ur>, se #ndi el, pri ind spre piscul celui de +l 0incilea 7unte, n luit de ceaa etern. <i-atunci "i aduse aminte de orbele )omnului8 +oi arunca le#urile oastre peste cele ale zeilor o#tri #i inima mea se a scrbi de oi. 2ara oastr a fi o ruin si ora#ele oastre or fi pustii. !ar celor rma#i, le oi sdi n suflete atta nfrico#are, c se or teme #i de fo#netul frunzelor. ,i or cdea ca ele, fr a fi lo i"i.

=2at ce-ai fcut, )oamne, te-ai inut de cu nt si umbrele celor ii rtcesc pe pmnt. 2ar +Bbar este ora"ul ales s le fie adpost.> 0ei doi a%unser n piaa principal, se a"e!ar pe ruine si pri ir n %ur. *ra"ul era mai distrus dect "i ima#inaser. +coperi"urile caselor !ceau la pmnt "i murdria "i insectele puseser stpnire peste tot locul. .rebuie s adunm morii, spuse el. +ltfel, a da ciuma peste ora". ,iatul continua s pri easc n pmnt. 0apul sus, i spuse 2lie. + em mult de lucru pentru a o mulumi pe mama ta. )ar biatul nu-& ascult, ncepuse s nelea# c unde a, printre acele ruine, se afla trupul care-i dduse ia. 'i acel trup nu se deosebea de celelalte care !ceau mpr"tiate n %ur. 2lie nu mai insist. 'e ridic, sui pe umeri un mort "i-2 car n mi%locul pieei. Nu-"i amintea de rnduielile )omnului despre n#ropciune. + ea de fcut un sin#ur lucru, pentru a pre eni ciuma8 incinerarea. 7unci toat dimineaa. ,iatul sttea pironit n acela"i loc, cu pri ile n pmnt, dar "i inu %urmntul fcut mamei sale8 nici o lacrim nu c!u n rna +Bbarului. * femeie se opri s se uite la ce fcea 2lie. *mul care i mpca odat pe cei ii adun acum trupurile morilor, !ise. 6nde snt locuitorii +Bbarului; o ntreb 2lie. +u plecat si au luat cu ei puinul rmas. Nu mai e nimic. )oar cei neputincio"i n-au prsit ora"ul8 btrnii, du ele "i orfanii. )ar triau aici de cte a #eneraii. Nu poi renuna la tot att de u"or. ncearc s spui asta cui a care a pierdut totul. +%ut-m, o ru# 2lie, continund s care si s sti- uiasc le"urile, i om arde, pentru ca !eul ciumei s nu in s ne i!ite!e. )etest mirosul de carne ars. Las s in, spuse femeia. ' ne ia pe toi ct mai repede. 2lie nu se opri din lucru. Femeia se a"e! ln# biat si continu s-& pri easc pe 2lie. )up un timp se apropie din nou de el. )e ce rei s sal e!i un ora" condamnat; )ac m opresc s m #ndesc la asta, nu oi mai fi n stare s termin ceea ce am nceput, i rspunse el. ,trnul pstor a ea dreptate8 unica "ans era s uite trecutul ndoielilor "i s-si fureasc o nou istorie. 3rorocul de altdat pierise o dat cu femeia n mi%locul flcrilor ce-i mistuiau casa. +cum era un necredincios, ros de ndoieli. )ar era iu, de"i sfidase blestemul 0elui de 'us. )ac roia s-"i continue drumul, trebuia s fac ceea ce-si propusese. Femeia alese un trup mai u"or si-& trase de picioare pn la #rmada alctuit de 2lie. N-o facem de frica !eului ciumei, spuse ea. Nici din dra#oste pentru +Bbar, o dat ce asirienii se or ntoarce, ci pentru biatul cu capul plecat de colo. 5l trebuie s nelea# c are iaa nainte. 7ulumesc, spuse 2lie. Nu-mi mulumi. 6nde a, printre aceste ruine, om #si trupul fiului meu. 5ra cam de aceea"i rst cu acest biat. 5a "i acoperi faa cu minile "i plnse amarnic. 2lie i atinse braul cu blndee. )urerea pe care o simim nu ne a prsi niciodat, dar munca ne a a%uta s-o ndurm. 'uferina nu poate dobor un trup obosit.

3etrecur toat !iua ndeplinindu-"i sarcina macabr de a cra si sti ui morii. 7a%oritatea erau tineri, pe care asirienii i socotiser ca fcnd parte din o"tirea +Bbarului. n cte a rnduri, 2lie recunoscuse printre ei ci a prieteni "i prinsese, dar nu-si ntrerupsese lucrul. La sfr"itul amie!ii erau rupi de oboseal, dar se aflau departe de a reali!a ce-si propuseser. Nici un locuitor din +Bbar nu le srise n a%utor. 'e apropiar amndoi de biat. 2n sfr"it, acesta "i ridic pri irile din pmnt. 7i-e foame, spuse el. 1sesc eu ce a, l ncura%a femeia. 5(ist $ran ascuns prin casele din +Bbar. *amenii se pre#tiser pentru un asediu ndelun#at. +du mncare pentru noi doi, cci ne-am n#ri%it de ora" cu sudoarea frunii noastre, !ise 2lie. )ar, dac biatul rea s mnnce, a trebui s-"i fac rost sin#ur. Femeia nelese. +"a ar fi procedat "i ea cu fiul ei. 'e duse n locul unde altdat fusese casa ei. .otul era r "it de %efuitori, n cutare de obiecte de aloare, "i colecia ei de ase, furite de me"terii sticlari din +Bbar, !cea la pmnt fcut ndri. 1si, totu"i, fructele uscate "i fina pe care le pusese deoparte. 'e ntoarse n pia si mpri mncarea cu 2lie. ,iatul nu !ise nimic. 'e apropie un btrn. --am !ut cum ai adunat toat !iua le"urile. - pierdei timpul de poman, nu "tii c asirienii se or ntoarce, dup ce or fi cucerit .irul "i 'idonul; Las s in !eul ciumei s se a"e!e pe aceste locuri "i s-i nimiceasc pn la unul. Nu facem ceea ce facem nici pentru ei, nici pentru noi, i rspunse 2lie. 5a munce"te pentru a con in#e un biat c mai e(ist un iitor, iar eu, ca s demonstre! c un anumit trecut nu mai e(ist. 2at c prorocul nu mai este o ameninare pentru marea prines din .ir8 ce surpri!C 2!abela a conduce 2sraelul pn la sfr"itul !ilelor sale iar noi om #si un loc unde s fu#im dac asirienii nu se or arta #enero"i cu cei n in"i. 2lie nu-i rspunse. Numele care altdat i tre!ea atta ur acum i suna ciudat de strin. +Bbar a fi reconstruit oricum, continu btrnul. ?eii ale# locul pe care se cldesc ora"ele, a"a c nu-& or abandona9 dar putem lsa acest lucru pe seama #eneraiilor care in. 3utem, dar n-o om face. 2lie i ntoarse spatele btrnului, punnd astfel capt discuiei. +dormir toi trei n rcoarea nopii. Femeia l luase pe biat n brae "i au!i cum i c$ioria burta de foame. -ru s-i dea ce a s mnnce, dar se r!#ndi. *boseala fi!ic alin, ntr-ade r, durerea "i acest biat, care prea c$inuit de o mare suferin, trebuia s-"i #seasc ce a de fcut. 3oate c foamea l a con in#e s se apuce de lucru.

+ doua !i, 2lie "i femeia se reapucar de treab. ,trnul care se apropiase de ei cu o sear nainte eni din nou. N-am nimic de fcut "i a" putea s a%ut. )ar n-am putere s car trupurile. +tunci adun resturile de lemn "i crmi!ile. 7tur cenu"a. ,trnul se apuc de lucru. 0nd soarele le btea drept n cre"tet, 2lie se a"e! pe pmnt, frnt de oboseal. <tia c n#erul era ln# el, dar nu-& putea au!i. =La ce bun; 0nd am a ut ne oie de el, n-a fost n stare s m a%ute, acum nu-mi trebuie sfaturile lui. <tiu ce am de fcut8 trebuie s pun ordine n acest ora" si s-2 art )omnului c snt n stare s-L nfrunt. +poi oi pleca oriunde oi dori.> 2erusalimul nu era departe, la numai "apte !ile de mers pe un drum destul de u"or de strbtut, dar acolo era cutat ca trdtor. 3oate mai bine s-ar duce la )amasc sau "i-ar #si de lucru ca scrib n reun ora" #recesc. 0ine a i atinse braul. 'e ntoarse "i-& !u pe biatul care inea n mini un as micu. L-am #sit ntr-una din case, !ise biatul "i i-& ntinse. 5ra plin oc$i cu ap. 2lie bu pn la fund. 7nnc "i tu ce a, i spuse biatul. +cum munce"ti "i merii o rsplat. 3entru prima oar dup acea noapte #roa!nic, pe bu!ele copilului apru un !mbet, apoi o rupse la fu# spre locul unde pusese femeia fructele "i fina. 2lie se ntoarse la lucru. 2ntra n casele distruse, ndeprta drmturile si scotea cada rele, pe care le ducea apoi la #rmada din mi%locul pieei. ,anda%ul cu care-i le#ase pstorul rana c!use, dar nu-i psa. .rebuia s-"i demonstre!e sie"i c era destul de puternic pentru a-"i recpta demnitatea. ,trnul, care se apucase s adune #unoiul din pia, a ea dreptate8 n curnd du"manul se a ntoarce, pentru a cule#e ce au semnat alii. 2lie i scutea de munc pe uci#a"ii sin#urei femei pe care o iubise n ntrea#a lui ia. +sirienii erau superstiio"i "i ar fi reconstruit oricum +Bbarul, cci, spunea credina lor, !eii a"e!aser ora"ele ntrun fel anume, n armonie cu ile, animalele, rurile "i mrile, n fiecare dintre ele, ornduiser un loc sfnt, unde se odi$neau cnd se ntorceau din lun#ile lor cltorii prin lume. 0nd un ora" era distrus, e(ista marele risc ca cerul s se prbu"easc peste pmnt. Le#enda spunea c ntemeietorul +Bbarului trecuse pe aici, cu sute de ani n urm, enind din nord. 'e $otrse s doarm "i, pentru a nsemna locul unde-"i lsase lucrurile, nfipsese un par n pmnt. n !iua urmtoare, nu mai putuse s-& smul# "i atunci nelesese c era oina uni ersului. 3usese o piatr pe locul unde se petrecuse minunea "i descoperise n apropiere un i! or. 0u timpul, mai multe triburi "i fcur sla"ul n %urul pietrei si al i! orului. +"a se nscuse +Bbarul. 1u ernatorul le e(plicase cnd a c, dup tradiia fenician, orice ora" era al treilea punct, elementul de le#tur ntre oina di in si cea pmntean. 6ni ersul fcea ca smna s de in plant, pmntul o a%uta s creasc, omul cule#ea rodul "i-& ducea la ora", unde se sfineau ofrandele oferite !eilor, pe care le lsau apoi n munii cei sacri. 0$iar dac nu cltorise prea mult, 2lie "tia c aceast credin era mprt"it de multe neamuri ale lumii. +sirienii se temeau s-i lase fr $ran pe !eii de pe +l 0incilea 7unte. Nu doreau s strice ec$ilibrul 6ni ersului. =)e ce m #ndesc la toate astea, cnd asta e o lupt ntre oina mea "i cea a )omnului )umne!eul meu, care m-a lsat sin#ur n mi%locul neca!urilor;>

:l ncerc acela"i sentiment din !iua precedent, cnd se msurase cu )umne!eu8 uita un lucru foarte important "i nu reu"ea s si-& aminteasc, orict se strduia. 7ai trecu o !i. +dunaser de%a cea mai mare parte a le"urilor, cnd de ei se apropie o alt femeie. N-am ce mnca, spuse ea. Nici noi nu a em, i rspunse 2lie. 2eri "i ast!i am mprit fiecare bucat pe din trei. 0aut "i $i de mncare "i dac #se"ti, s ii s-mi spui. 0um s #sesc; ntreab-i pe copii. 5i "tiu totul. )e cnd i adusese ap, biatul prea s-"i fi recptat pofta de ia. 2lie l trimisese s-& a%ute pe btrn la strDnsul #unoaielor, dar $rnicia lui nu durase mult. +cum se %uca cu ceilali copii, la mar#inea pieei. =7ai bine. -a a ea tot timpul s asude cnd a fi mare.> Nu-i prea ru c-& inuse flmnd o noapte ntrea#, sub moti ul c trebuie s munceasc9 dac &-ar fi tratat ca pe un biet orfan, o ictim a rutii soldailor asirieni, n-ar mai fi scpat n eci de tristeea ce-& cuprinsese la intrarea n ora". +cum, oia s-& lase cte a !ile sin#ur, s-"i afle propriile rspunsuri pentru cele ntmplate. 0e pot s "tie copiii; insist femeia care-i ceruse de mncare. )u-te si con in#e-te sin#ur. Femeia "i bninul care-& a%utau pe 2lie o !ur stnd de orb cu copiii care se %ucau pe strad. 5i i spuser ce a "i ea !mbi "i dispru dup un col al pieei. )e unde ai "tiut; ntreb btrnul. 3entru c am fost odat copil si "tiu c pentru ei nu e(ist trecut, rspunse 2lie, amintindu-"i din nou de orbele pstorului. )e"i i-a nfrico"at noaptea in a!iei, acum nu se mai #ndesc la asta. *ra"ul este, pentru ei, un imens loc de %oac, unde intr si ies cnd or. 3n la urm or descoperi locurile unde au ascuns localnicii $rana pentru a re!ista n timpul asediului. 6n copil poate oricnd s-& n ee pe un adult trei lucruri8 cum s fie mulumit fr moti , cum s nu stea locului niciodat si cum s cear cu insisten ceea ce-"i dore"te. +cest biat m-a fcut s m ntorc n +Bbar. :n dup-amia!a aceea, se mai alturar ci a btrni "i cte a femei #rupului care aduna morii. 0opiii #oneau psrile de prad si strn#eau buci de lemn "i de pn!. 0nd se ls ntunericul, 2lie a focul n %urul #rme!ii de le"uri. 'upra ieuitorii din +Bbar pri ir n tcere la fumul care se nla la cer. 0nd termin lucrul, c!u dobort de oboseal. )ar, nainte de a adormi, i re eni sentimentul care-& ncercase "i de diminea8 un #nd foarte important se lupta cu disperare s scape din be!na uitrii. Nu era un #nd din remea petrecut n +Bbar, ci era o po este ec$e, care prea s dea sens ntmplrilor din pre!ent. :n acea noapte, un brbat intr n cortul lui lacob si lupt cu el pn la re rsatul !orilor. -!nd c nu poate s-& n in#, i spuse8 =Las-m s plec.> 2ar lacob i rspunse8 =Nu te las, pn ce nu m ei binecu nta.> +tunci brbatul i !ise8 =0u rednicie te-ai luptat cu )umne!eu. 0um te c$eam;> lacob "i spuse numele "i brbatul i rspunse8 =)eacum nainte te ei numi 2srael.>

2lie re !u fiecare ntmplare, de cnd "i prsise atelierul "i-si acceptase misiunea fr s crcneasc. 0$iar dac misiunea era cea ade rat si a"a credea n-a usese nici o clip oca!ia s afle ce-ar fi #sit pe alte drumuri, pe care se resemnase s nu le strbat. Fiindc se temea s nu-"i piard credina, de otamentul, oina. 2 se prea foarte prime%dios s-o ia pe calea oamenilor obi"nuii, cci ar fi putut s se lase ispitit si, cine "tie, c$iar s-i plac. Nu-"i ddea seama c "i el e un om ca toi ceilali, de"i au!ea #lasul n#erilor "i primea, din cnd n cnd, porunci de la )umne!eu. 5ra att de con ins c "tie ce rea, nct se comporta la fel ca cei care n iaa lor n-au luat o $otrre. Fu#ise de ndoial, de nfrn#ere, de momentele de nesi#uran. )ar )omnul e mrinimos "i &-a condus spre abisul ine itabilului, pentru a-i arta c omul trebuie s-"i aleag si nu s-"i accepte destinul. 0u muli ani n urm, ntr-o noapte ca aceasta, lacob nu-& lsase pe )umne!eu s plece pn cnd nu-& binecu ntase. +tunci )omnul l ntrebase8 &um te nume#ti% +sta era8 trebuia s ai un nume. 0nd lacob i-a rspuns, )umne!eu &-a bote!at !srael. Fiecare prime"te un nume cnd se na"te, dar trebuie s fie n stare s-"i bote!e iaa cu un cu nt care s-i dea un sens. =5u snt A3bar$4, spusese ea. + trebuit s-si ad ora"ul distrus si iubita moart ca s nelea# c i trebuia un nume. <i n clipa aceea "i bote! iaa Eliberare. 'e ridic si pri i piaa dinaintea lui "i fumul care se nla din #rmada de trupuri incinerate. 3ref cnd n cenu" trupurile celor ce-si pierduser iaa, nclcase un obicei foarte ec$i din ara sa, care spunea c oamenii trebuie n#ropai dup ritual. Luptase cu )umne!eu "i cu tradiia, cnd se $otrse s-i incinere!e, dar simea c nu se poate orbi de pcat, atunci cnd trebuie s #se"ti ie"irea pentru o situaie nou. )umne!eu nu a ea limite n mila 'a, dar era nendurtor cu cei ce n-a eau cura% s ndr!neasc. 3ri i din nou spre pia. 0i a dintre supra ieuitori nu dormeau, ci stteau cu oc$ii pironii n flcri, prndu-li-se c focul le mistuia "i amintirile, trecutul, cei dou sute de ani de pace "i de apatie. -remea fricii "i speranei trecuse, le rmsese doar puterea de a reconstrui sau nfrn#erea. 3recum 2lie, si ei puteau s-"i alea# un nume8 0mpcare, &umin"enie, !ubire, (ribegie, e(istau attea nume cte stele pe cer, dar fiecare trebuia s alea# unul care s-i defineasc iaa. 2lie ridic oc$ii la cer "i se ru#8 =+m luptat mpotri a .a, )oamne, "i nu mi-e ru"ine. Numai astfel am aflat c am ales drumul acesta pentru c a"a am rut eu, nu pentru c mi-a fost impus de ctre prini, de tradiia rii mele, sau de .ine. La .ine, )oamne, a" rea s m ntorc n clipa aceasta. -reau s .e preamresc cu toat puterea oinei mele "i nu ca un la", care n-a "tiut s-"i alea# alt drum. )ar, pentru a-mi ncredina nsemnata misiune, trebuie s duc mai departe aceast btlie mpotri a .a, pn ce m ei binecu nta.> ' refac +Bbarul. 0eea ce 2lie socotea a fi o ntrecere cu )umne!eu nsemna, de fapt, rentlnirea cu 5l.

Femeia care ceruse mncare apru din nou n dimineaa urmtoare, nsoit de alte femei.

+m #sit o mulime de pro i!ii, spuse ea. 7uli au murit sau au fu#it cu #u ernatorul, a"a c a em cu ce ne $rni un an ntre#. 1se"te cte a persoane mai n rst, care s supra e#$e!e mprirea alimentelor, i spuse 2lie. ,trnii snt buni or#ani!atori. ,trnii nu-"i doresc s triasc. 'pune-le, totu"i, s in. Femeia tocmai roia s plece, cnd 2lie o opri. <tii s scrii litere; Nu. 5u am n at si pot s te n "i pe tine. +sta dac rei s m a%ui s administrm treburile cetii. )ar asirienii se or ntoarce. 0nd or eni, or a ea ne oie de a%utorul nostru pentru a conduce ora"ul. )e ce s-& a%utm pe du"man; Facem asta pentru ca fiecare s-"i poat #si un nume n ia. )u"manul e numai un prete(t pentru a ne ncerca puterile. ,trnii se artar, a"a cum oise el. +Bbar are ne oie de a%utorul ostru, le spuse 2lie. +"a c nu putei permite lu(ul de a fi btrni. Ne trebuie tinereea pe care -ai pierdut-o. 6nde s-o #sim; rspunse unul dintreFi. + disprut "i n locul ei au enit !brciturile "i de!ilu!iile. Nu-i ade rat. -oi n-ai a ut ilu!ii si de aceea tinereea oastr s-a ascuns. + enit momentul s-o descoperii acum, cnd a em un is comun8 s reconstruim +Bbarul. 0um putem face imposibilul; 0u entu!iasm. *c$ii umbrii de tristee "i de oboseal ncepeau s strluceasc din nou. Nu mai erau aceea"i oameni inutili care eneau s asiste la %udecarea pricinilor, doar pentru a a ea despre ce orbi pe nserat. + eau, iat, o misiune important de ndeplinit, erau folositori. 0ei mai n putere se apucar s adune material din casele n ruin pentru a-& refolosi la restaurarea celor care mai stteau n picioare. 0ei mai n rst a%utar la mprstierea cenu"ii celor incinerai peste cmpuri, pentru ca morii s fie pomenii la iitoarea recolt. +lii se apucar s alea# #rul mpr"tiat prin di erse case din cetate, s fac pine "i s scoat ap din pu.

7ai trecur dou nopi "i 2lie i adun pe toi locuitorii n piaa aproape curat de drmturi. 'e aprinser cte a tore si 2lie le orbi tuturor. Nu a em de ales. +m putea s-i lsm pe strini s fac toate astea. )ar ar nsemna s renunm la unica "ans ce ne-a rmas dup tra#edie8 cea de a ne construi din nou o ia. 0enu"a morilor pe care i-am incinerat acum cte a !ile a $rni plantele ce se or na"te n prim ar. Fiul pierdut n noaptea in a!iei a de enit mulimea de copii care !burd liberi pe str!ile pustiite si se eselesc ptrun!nd n locuri inter!ise "i n case n care n-au intrat niciodat. 3n acum, numai copiii au fost n stare s dep"easc cele ntmplate, pentru c ei nu au trecut, numai pre!entul contea!. ' ncercm, dar, s facem ca ei.

3oate un om s uite durerea pierderii celor dra#i; Nu. )ar se poate bucura atunci cnd nfptuie"te ce a. 2lie se ntoarse cu faa spre +l 0incilea 7unte, cu piscul e"nic n luit n cea. +cum, c !idurile fuseser drmate, muntele se edea bine din mi%locul pieei. 5u cred ntr-6nul )umne!eu, iar oi n !eii ce-"i au sla"ul n nori, n rful celui de +l 0incilea 7unte. Nu reau s discutm acum dac )umne!eul meu e cel mai puternic sau nu, nu doresc s orbim despre ce ne desparte, ci de ceea ce ne une"te. .ra#edia ne-a adus un simmnt comun8 disperarea. )e ce s-au ntmplat toate acestea; 3entru c noi credeam c totul e la locul lui "i a"a cum trebuie s fie "i nu puteam admite nici o sc$imbare. +tt oi ct si eu aparinem unor neamuri de ne#ustori, dar "tim s ne si luptm, continu el. <i un r!boinic "tie ntotdeauna pentru ce merit s lupte. Nu intr n orice fel de lupt "i nusi pierde timpul cu tot soiul de pro ocri. 6n r!boinic "tie s piard, nfrn#erea nu-i este indiferent "i nu ncearc s-o transforme n ictorie, l doare c-a pierdut, sufer din cau!a nepsrii "i l apas cumplit sin#urtatea. )up ce-a trecut prin toate astea, "i oblo%e"te rnile si ia totul de la capt. <tie c r!boiul e fcut din multe btlii "i mer#e nainte. 3este om mai in "i nenorociri. Le putem afla cau!ele, putem s-i n inuim pe ceilali, putem s ne nc$ipuim cum ar fi fost iaa noastr dac nu s-ar fi ntmplat. )ar nare nici un rost, s-a ntmplat si #ata. .rebuie s uitm de team "i s ncepem reconstrucia. )e acum nainte, fiecare dintre oi "i a ale#e un nume. -a fi numele sfnt care adun ntr-un sin#ur cu nt toate isurile pentru care a meritat s lupte. 5u mi-am ales unul8 Eliberare. 3este pia se a"ternu tcerea pentru cte a clipe. 3rima se ridic femeia care-& a%utase pe 2lie de la nceput. Numele meu este 5egsire, spuse ea. Numele meu este n"elepciune, o urm un btrn. Fiul du ei pe care 2lie o iubise att de mult stri#8 Numele meu este Alfabet. *amenii i!bucnir n rs. ,iatul, ru"inat, se a"e! la loc. 0um poi s stri#i pe cine a Alfabet% sri cu #ura un bieel. 2lie ar fi putut s inter in, dar era mai bine ca biatul s n ee s se apere sin#ur. 0u asta se ndeletnicea mama, !ise el. )e cte ori oi edea litere scrise, m oi #ndi la ea. )e data asta nu mai rse nimeni. 6nul dup altul, orfanii, du ele si btrnii din +Bbar "i rostir numele care le descopereau noua identitate. 0nd ceremonialul lu sfr"it, 2lie i ru# s mear# de reme la culcare, cci a doua !i a eau s nceap lucrul dis-dediminea. :l lu de mn pe biat "i se duser mpreun la locul unde ntinseser cte a pn!e s le ser easc drept cort. )in seara aceea, ncepu s-& n ee scrierea din ,/blos. .recur !ilele "i sptmnile, si +Bbarul se transforma !nd cu oc$ii. ,iatul n a literele cu repe!iciune "i reu"ea, acum, s compun c$iar cu inte. 2lie l puse s scrie pe tblie istoria reconstruirii +Bbarului. 3lcuele de lut erau arse ntr-un cuptor impro i!at, iar ceramica obinut era pstrat cu #ri% de o familie de oameni n rst. La ntlnirea de sear, i ru#a pe btrni s po esteasc istorii din copilrie "i "i nota ct putea mai multe. -om pstra istoria +Bbarului scris pe un material pe care focul nu-& poate distru#e, e(plica el. n-tr-o !i, copiii "i nepoii no"tri or afla c nfrn#erea nu ne-a n#enunc$eat "i c am "tiut s dep"im lo iturile soartei. +cesta a fi un e(emplu pentru ei. :n fiecare noapte, dup orele de studiu cu biatul, 2lie se plimba prin ora"ul pustiu, mer#ea pn la drumul care ducea la 2erusalim, se #ndea s plece iar apoi se r!#ndea.

7uncea din #reu "i asta l obli#a s se concentre!e asupra lucrului. *amenii din +Bbar se bi!uiau pe el pentru lucrrile de reconstrucie, i decepionase o dat, cnd nu fusese n stare s mpiedice uciderea iscoadei si i!bucnirea r!boiului. )umne!eu ns le ofer ntotdeauna o a doua "ans fiilor si "i trebuia s profite de mpre%urare. 3e ln# asta, se simea tot mai le#at de copil "i, pe ln# alfabet, ncerca s-i transmit si credina n )umne!eu si n turile din btrni. :n tot acest timp, l c$inuia #ndul c n ara sa domne"te o prines strin "i credina n ali !ei. Nu-& mai i!itau n#erii cu sbii de foc, era liber s plece cnd dorea "i s fac ce oia. :n fiecare noapte se #$dea la plecare. )e fiecare dat ridica minile spre cer si se ru#a8 =lacob a luptat pn n !ori, dar a fost binecu ntat. 5u m-am luptat cu .ine !ile "i luni ntre#i si totu"i refu!i s m asculi. )ac ai pri i n%ur, ai edea c am ie"it n in#tor8 +Bbar rena"te din propria ruin si iat nal la loc ceea ce .u ai trecut prin focul "i spada asirienilor, transformnd totul n cenu" "i pulbere. =-oi lupta cu .ine pn ce m ei binecu nta, pe mine si roadele muncii mele. ntro !i a trebui s m au!i.> Femeile si copiii crau ap pe cmp, luptnd cu seceta care prea s nu se mai sfr"easc. ntr-o !i, cnd soarele ardea nemilos, 2lie au!i pe cine a spunnd8 +m muncit fr odi$n "i am uitat durerea din noaptea #roa!ei si faptul c asirienii se or ntoarce ntr-o !i, dup ce or fi prdat .irul, 'idonul, ,/blosul "i toat Fenicia. 7unca ne-a a%utat. )ar, a"a ocupai cum sntem cu lucrul, nu obser m sc$imbrile, nu edem roadele muncii noastre. 2lie medita un timp asupra acestor orbe "i $otr ca, la nc$eierea fiecrei !ile de lucru, s se adune cu toii la poalele muntelui, pentru a admira mpreun apusul de soare. 5rau mai toi att de obosii, nct aproape c nu orbeau, dar descoperir ce bine este s la"i #ndul s rtceasc liber ca norii pe cer. +stfel, tristeea din suflete se topea "i fcea loc inspiraiei "i a ntului necesar pentru !iua urmtoare.

2lie se tre!i cu #ndul c n !iua aceea nu a lucra. +st!i, n ara mea, se srbtore"te ?iua 2ertrii. Nu ai nimic pe suflet, i spuse o femeie. +i fcut tot ce ai putut. .radiia trebuie oricum respectat "i n-o oi nclca. Femeile plecar s duc ap la cmp, iar btrnii se ntoarser la treaba lor de !idari "i dul#$eri. 0opiii a%utau la fcut crmi!ile care urmau s fie arse n cuptor. 2lie i pri i si inima i se umplu de duio"ie. +poi ie"i din +Bbar "i o porni la ale. 6mbl fr int, rostindu-si ru#ciunile din copilrie. 'oarele nc nu se nlase de tot si, din locul unde se afla, putea edea umbra imens pe care o as-ternea n ale +l 0incilea 7unte. + u un presentiment n#ro!itor8 lupta dintre )umne!eul lui 2srael si !eul fenicienilor se a prelun#i de-a lun#ul multor #eneraii, de-a lun#ul multor mii de ani. :"i aduse aminte cum, ntr-o noapte, se urcase pe munte si orbise cu un n#er. )e cnd fusese distrus +Bbarul, nu mai au!ise nici o oce enind din cer. )oamne, ast!i este ?iua 2ertrii si am s-.i mrturisesc o lun# list de pcate, !ise el, ntorcndu-"i faa spre 2erusalim. +m fost slab, cci mi-am nesocotit puterile. +m fost n#duitor, atunci cnd ar fi trebuit s fiu aspru. Nu m-am n rednicit s iau $otrri,

de team s nu #re"esc. 7-am resemnat prea de#rab si am $ulit, atunci cnd trebuia s-Ai mulumesc. .otu"i, )oamne, am o list la fel de lun# cu pcatele s rsite de .ine fa de mine. 7-ai fcut s sufr peste msur lund-o la .ine pe cea pe care o iubeam. +i distrus ora"ul care m-a primit, mi-ai ncurcat crrile ieii "i asprimea .a aproape c m-a fcut s uit iubirea ce Ai-o port. n tot acest timp m-am luptat cu .ine "i .u nu aprecie!i demnitatea luptei mele. )ac ei compara cele dou liste, ei edea c mi e"ti dator. )ar, pentru c ast!i este ?iua 2ertrii, .u m ieri, precum .e iert si eu, ca s ne putem continua drumul mpreun. :n clipa aceea, se porni un nt puternic "i 2lie au!i ocea n#erului8 +i fcut bine, 2lie. )umne!eu i-a acceptat lupta, n#enunc$e cu oc$ii n lacrimi "i srut pmntul uscat. 7ulumesc c ai enit, cci m roade ndoiala8 oare nu e pcat ce fac eu; :n#erul #ri8 +tunci cnd r!boinicul se lupt cu 0el ce &-a n at s lupte, acesta trebuie s se simt %i#nit; Nu. )oar astfel poate n a cum s lupte. +tunci continu ce-ai nceput, pn cnd )omnul te a c$ema napoi n 2srael, i spuse n#erul. 4idic-te si arat c lupta ta are un rost, pentru c ai "tiut s strbai calea 2ne itabilului. 6nii na i#$ea! pe ea, dar naufra#ia!, alii snt tri spre locuri ce nu le erau destinate. )ar tu o nfruni cu demnitate, ai "tiut s ii crma corbiei si ncerci s transformi durerea n lucrare. 3cat c e"ti orb, i spuse 2lie. )e-ai edea cum au fost n stare s reconstruiasc un ora" ci a orfani, cte a du e "i ci a btrni. n curnd, totul a fi ca mai nainte. 'per s nu fie a"a, spuse n#erul. *amenii aceia au ptimit destul ca s merite o altfel de ia. 2lie !mbi. n#erul a ea dreptate. 'per s fii con"tient c i s-a oferit o a doua "ans si s nu faci de dou ori aceea"i #re"eal. Nu uita care este raiunea ieii tale. Nu oi uita, i rspunse el, bucuros c n#erul se ntorsese.

0ara anele nu mai treceau prin ale. +sirienii distruseser probabil drumurile "i de iaser cile comerciale. 2n fiecare !i, ci a copii se urcau n unicul turn din !idul cetii ce rmsese n picioare. + eau sarcina de a scruta ori!ontul pentru a anuna i irea r!boinicilor inamici. 2lie se $otrse s-i primeasc cu demnitate si s le predea comanda. +tunci, a putea, n sfr"it, s plece.

)ar, pe !i ce trecea, se simea tot mai le#at de +Bbar. 3oate c misiunea lui nu era s-o detrone!e pe 2!abela, ci s rmn cu oamenii ace"tia pn la sfrsitul !ilelor lui, ndeplinind rolul umil de slu%itor al cuceritorului asirian. +r a%uta la refacerea drumurilor comerciale, ar n a limba du"manilor "i, n timpul liber, s-ar ocupa de biblioteca ce se mbo#ea !nd cu oc$ii. :ntmplarea care, ntr-o noapte aproape uitat, prea s fi adus sfr"itul unui ora" repre!enta acum oca!ia de a-& face mai frumos. Lucrrile de reconstrucie cuprindeau "i lr#irea str!ilor, acoperi"uri mai re!istente "i un in#enios sistem de transportare a apei de la pu, pn spre locurile cele mai ndeprtate, "i simea sufletul plin de nflcrare, n fiecare !i n a ce a de la btrni, de la copii sau de la du e. 1rupul de oameni care nu prsiser +Bbarul pentru simplul moti c nu o puteau face era acum o ec$ip disciplinat "i priceput. =)ac #u ernatorul ar fi "tiut de ce snt n stare, ar fi creat un alt tip de aprare "i ora"ul n-ar fi fost distrus.> )up ce se #ndi puin, "i ddu seama c #re"e"te. +Bbar trebuia s fie distrus pentru ca oamenii lui s simt crescnd nuntrul lor forte nebnuite.

Lunile treceau "i asirienii nu ddeau nici un semn de ia, n +Bbar, lucrrile erau pe terminate "i 2lie se putea #ndi la iitor. Femeile se apucaser s croiasc $aine noi din materialele recuperate. ,trnii puneau la punct locuinele "i se n#ri%eau de curenia ora"ului. 0opiii ddeau "i ei o mn de a%utor cnd li se cerea, dar n cea mai mare parte a timpului se %ucau, cci aceasta este principala datorie a copiilor. 2lie locuia cu biatul ntr-o modest csu de piatr, ridicat pe locul unde odat fusese un depo!it de mrfuri. 2n fiecare sear, locuitorii +Bbarului se adunau n %urul unui foc aprins n piaa central "i-"i po esteau unii altora istorii au!ite de-a lun#ul ieii. +%utat de biat, 2lie a"ternea totul pe tbliele de lut, pe care a doua !i le ardeau n cuptor. ,iblioteca cre"tea !nd cu oc$ii. Femeia care-"i pierduse fiul n a "i ea scrierea din ,/blos. 0nd !u c era n stare s alctuiasc cu inte "i c$iar fra!e, 2lie i ddu sarcina s-i n ee "i pe ceilali alfabetul. +stfel, la enirea asirienilor, ei or putea ser i ca interprei sau profesori. 5(act de asta se temea preotul, spuse ntr-o du-p-amia! un btrn care se bote!ase pe sine *cean, cci "i dorea s aib o inim la fel de mare. 0 scrierea din ,/blos a triumfa "i se a transforma ntr-o ameninare pentru !eii de pe +l 0incilea 7unte. 0ine poate e ita ine itabilul; i spuse btrnului. ?iua munceau, apoi se adunau s ad mpreun apusul de soare "i seara "i spuneau po e"ti. 2lie era mndru de opera lui n care punea tot mai mult pasiune. 6nul dintre copiii nsrcinai cu pa!a cobor n fu#. +m !ut un nor de praf la ori!ontC stri# el n-fierbntat. )u"manul se ntoarceC 2lie urc n turn s se con in#. )up socotelile lui, du"manul a ea s a%un# a doua !i la porile cetii. :i anun pe locuitori c n !iua aceea nu or pri i mpreun apusul de soare, ci se or aduna n pia. 3e sear, erau cu toii acolo "i 2lie "i ddu seama c oamenii erau nspimntai. +!i nu om po esti istorii din trecut "i nu om face planuri de iitor pentru +Bbar, le spuse. -om orbi despre noi n"ine. Nimeni nu scoase un cu nt.

0u ct a timp n urm, ntr-o noapte cu lun plin, s-a ntmplat ceea ce cu toii a"teptam s se n-tmple, de"i nu oiam s acceptm. *ra"ul +Bbar a fost distrus. 0nd au plecat asirienii, cei mai rednici oameni ai no"tri erau mori. 0ei care se sal aser "i-au dat seama c nau de ce s mai rmn "i au plecat. +m #sit n +Bbar numai btrni, du e "i copii. Fiine neputincioase. 3ri ii n %urul ostru. 3iaa este mai frumoas ca oricnd, casele snt mai solide, toat lumea are ce mnca si oamenii n a scrierea din ,/blos. 6nde a, n ora", se afl o colecie de tblie pe care st scris istoria noastr "i #eneraiile ce in or putea afla despre ce-am nfptuit. +st!i ne dm seama c au plecat "i btrnii, "i orfanii, "i du ele. +u lsat n urma lor o ceat de tineri de toate rstele, plini de entu!iasm, care au dat un nume "i un rost ieii lor. .ot timpul ct am muncit, am "tiut c asirienii se or ntoarce ntr-o !i, iar noi a trebui s le predm ora"ul si o dat cu el toat truda si bucuria noastr de a-& edea crescnd mai mndru ca nainte. Lumina focului strluci n lacrimile ce se rosto#oleau pe fetele oamenilor. 0$iar si copiii, care de obicei se !ben#uiau n %urul celor ce ineau sfat de sear, acum ascultau cu atenie orbele lui 2lie8 )ar asta nu contea!. Ne-am fcut datoria fa de )umne!eu, cci am acceptat pro ocarea si onoarea de a lupta cu 5l. naintea acelei nopi, 5l ne spusese mereu8 mergi nainte6 )ar noi nu &-am ascultat. )e ce; 3entru c fiecare dintre noi "i $otrse soarta8 eu oiam s-o dau %os de pe tron pe 2!abela, femeia ce-si spune acum 4e#sire dorea s-si ad feciorul na i#ator, omul ce poart a!i numele de 0uminenie n-a ea alt n!uin dect s bea in n pia pn la sfrsitul !ilelor lui. Ne obi"nuisem "i nu ne mai nfiora taina sfnt a ieii. <i-atunci ce s-a #ndit )umne!eu8 nu or s mearg% Atunci se or stura stnd6 +bia atunci 2-am neles mesa%ul. 'padele asiriene ne-au secerat tinerii si brbaii no"tri au plecat ca ni"te la"i. 3e unde se afl acum continu s stea pe loc, mplinind blestemul )omnului. Noi, ceilali, am luptat cu )umne!eu. +"a cum am luptat cu femeile si cu brbaii pe care i-am iubit n ia, pentru c lupta aceasta este binecu ntarea si nlarea noastr. +m profitat de nenorocirea ce ne-a lo it si ne-am fcut datoria fa de )umne!eu, artndu-2 c sntem n stare s-2 mplinim porunca de a merge. 0$iar n cele mai #rele mpre%urri, ne-am continuat drumul. 'nt clipe n care )omnul ne cere s-2 dm ascultare. 'nt clipe n care rea s ne ncerce oina "i ne pro oac s-L nele#em. <i noi L-am neles doar cnd !idurile cetii +Bbar erau la pmnt8 c!nd, ele ne-au desc$is oc$ii "i am putut edea, fiecare dintre noi, de ce sntem n stare. +m ncetat s meditm asupra ieii "i am nceput s-o trim. <i iat, roadele se arat. 2lie !u iar oc$ii oamenilor strlucind, neleseser. 7ine oi preda +Bbarul fr lupt. 'nt liber s plec oricnd, cci am fcut oia )omnului. )ar sn#ele si sudoarea mea "i unica fiin dra# mie se afl n pmntul acestui ora", a"a c m-am $otrt s rmn aici cte !ile oi mai a ea, ca s nu las s mai fie distrus reodat. Fiecare este liber s $otrasc pentru sine, dar nu uitai un lucru8 sntei mult mai buni dect ai cre!ut. +i "tiut s facei s rodeasc "ansa oferit de nenorocire. Nu oricine poate face asta. 2lie se scul n picioare si anun c adunarea a luat sfr"it. i spuse biatului c se a ntoarce tr!iu, a"a c s mear# la culcare fr el. 7erse la templu, sin#urul loc care scpase de ur#ie "i care nu a usese ne oie de reparaii, de"i statuile !eilor fuseser luate de asirieni. 3lin de respect, atinse piatra care, dup le#end, nsemna locul unde un strmo" nfipsese un ru" "i nu mai reu"ise s-& smul# de acolo. 'e #ndi c, n ara lui, multe locuri din acestea fuseser alese de 2!abela, pentru ca o parte din neamul lui s se poat nc$ina la ,aal "i alte !eiti. +ceea"i presimire nea#r l strbtu ca un fior8 r!boiul dintre )umne!eul lui 2srael "i !eul fenicienilor a dura mai mult dect ar putea cuprinde nc$ipuirea lui. 0a ntr-o i!iune i se art un cer pe care stelele se ncruci"au cu soarele, semnnd distru#ere "i moarte peste cele dou ri. ,rbai ce orbeau limbi ciudate !burau clare pe ni"te animale de oel si se luptau ntre ei n mi%locul norilor.

Nu asta trebuie s e!i acum, nu a sosit timpul, au!i el ocea n#erului. 6it-te pe fereastr. 2lie fcu a"a cum i se poruncise. +far, luna strlucitoare lumina casele "i str!ile din +Bbar. La ceasul acela tr!iu, se au!eau nc orbele "i rsetele localnicilor. -enirea asirienilor nu le putea lua nici pofta de ia, nici puterea de a o nfrunta. :n faa oc$ilor i apru o siluet "i, n clipa aceea, "tiu c este femeia pe care o iubise si care se plimba acum mndr prin ora"ul ei. ?mbi "i i simi atin#erea pe obraz. ' 'nt mndr, prea s spun. +Bbar este ora"ul frumos dintotdeauna. :i eni s pln#, dar "i aminti de biat, care nu r-sase o lacrim dup moartea mamei. 'e abinu "i re !u n minte cele mai frumoase momente trite mpreun, de cnd se ntlniser la porile cetii "i pn cnd i scrisese pe tblia de lut cu ntul =iubire>, i re !u e"mntul, prul, linia fin a nasului. 7i-ai spus c +Bbarul e"ti tu. +"a c te-am n#ri%it, i-am indecat rnile "i te-am redat ieii. Fii fericit mpreun cu noii ti to ar"i. <i mai reau s-i spun ce a8 si eu eram +Bbar, fr s "tiu. 5ra si#ur c !mbe"te. -ntul de"ertului a "ters de mult pa"ii no"tri pe nisip, dar nu e(ist clip n iaa mea n care s nu m #ndesc la tine, fie n is, fie n realitate, i mulumesc c mi-ai ie"it n cale. +dormi c$iar acolo n templu, cu mna ei mn#indu-i prul.

0petenia ne#ustorilor !u un #rup de !drenro"i n mi%locul str!ii. 0re!u c snt tl$ari "i le spuse celor din cara an s-si pre#teasc armele. 0ine sntei; i ntreb. 'ntem locuitori ai +Bbarului, i rspunse un brbat cu barb "i oc$i strlucitori. 0petenia cara anei deslu"i un accent ciudat n orbirea brbatului. +Bbarul a fost distrus. + em porunc de la stpnirea din .ir "i din 'idon s #sim locul unde se #se"te puul ostru, pentru ca prin aceast ale s poat trece din nou cara anele. .rebuie refcute cile de acces n restul rii. +Bbar este nc iu, continu brbatul. 6nde snt asirienii; .oat lumea "tie unde, rse cpetenia cara anei, n#ra" pmntul rii noastre, dup ce au ser it drept $ran pentru psri "i animale slbatice. )ar a eau o armat puternic. Nici o armat nu este destul de puternic, dac "tii cnd a ataca. +Bbar ne-a trimis orb c in spre noi si .irul "i 'idonul i-au atacat prin surprindere n fundul ii. 0ine n-a murit n lupt a fost ndut ca scla de na i#atorii no"tri. ?drenro"ii c$iuiau, se mbri"au, pln#eau si rdeau n acela"i timp. 0ine sntei;, insist ne#ustorul. .u cine e"ti; art el spre cel ce prea "eful cetei. 'ntem tinerii r!boinici din +Bbar, fu rspunsul lui.

0nd eni a treia recolt, 2lie era de%a #u ernatorul +Bbarului. + useser destul de furc, cci fostul #u ernator dorea s se ntoarc ca s-"i ocupe locul cu enit dup obiceiul pmntului. )ar locuitorii ora"ului se mpotri ir "i cte a !ile ameninar cu otr irea apei din pu. *crmuirea fenician cedase n cele din urm, cci +Bbarul nu pre!enta mare interes, n afar de apa cutat de drumei, iar 2sraelul era n minile unei prinese din .ir. )nd postul de #u ernator unui israelit, ocrmuirea FeraIciei se #ndea s nceap s consolide!e aliana comercial, de altfel foarte important. -estea se rspndi n tot inutul, dus de cara anele de ne#ustori care-"i reluaser transporturile. 5(istau oci n 2srael care-& fceau pe 2lie un trdtor ticlos, dar, la timpul potri it, 2!abela a "ti s-i potoleasc si pacea a domni din nou n re#iune. 3rinesa era mulumit, cci iat, unul din cei mai n er"unai du"mani ai si i de enise cel mai bun aliat. :ncepuser s circule ! onuri despre o nou in a!ie asirian, astfel c !idurile +Bbarului au fost nlate "i mai sus. '-a pus la punct un nou sistem de aprare, cu str%eri "i #arni!oane mpr"tiate ntre .ir si 'idon. +stfel, n ca!ul asedierii unuia dintre ora"e, cellalt putea trimite trupe terestre "i putea asi#ura intrarea pro i!iilor de pe mare. 4e#iunea prospera !nd cu oc$ii. Noul #u ernator israelit orndui un sistem ri#uros de control al ta(elor "i mrfurilor, ba!at pe acte scrise. ,trnii din +Bbar se n#ri%eau de toate, foloseau noi te$nici de percepere a impo!itelor si, n #eneral, re!ol au orice problem care se i ea. Femeile "i mpreau timpul ntre muncile cmpului "i esut. 0t timp triser i!olai, fuseser ne oite s recupere!e din pn!ele distruse "i s in ente!e noi modele de broderii, astfel nct, atunci cnd au aprut primii ne#ustori n ora", s-au minunat de ce-au #sit "i au fcut multe comen!i. 0opiii n aser scrierea din ,/blos "i 2lie era si#ur c aceasta le a fi de folos. :"i fcuse un obicei ca, nainte de cules, s se plimbe pe cmp, pentru a mulumi )omnului pentru binefacerile primite n toi anii din urm. 3ri i oamenii cu co"urile ncrcate de #rne si copiii opind n %ur. i salut din cap "i ei i rspunser. +poi, cu !mbetul pe bu!e, se ndrept spre piatra unde, cu mult timp n urm, primise o tbli de lut pe care scria =iubire>. *bi"nuia s in !ilnic aici s pri easc apusul de soare "i s-"i aminteasc fiecare clip pe care o petrecuser mpreun.

<i a fost cu ntul )omnului ctre 2lie, n anul al treilea, !icnd8 =)u-te "i te arat lui +$ab Jsoul 2!abeleiK si eu oi da ploaie pe pmnt.>

3e cnd "edea pe piatr, 2lie simi pmntul cutre-murndu-se n%ur. 3entru o clip cerul se nne#ri, dar imediat soarele se art din nou, n toat strlucirea. <i !u lumina, n#erul )omnului se afla naintea lui. 0e s-a ntmplat; l ntreb 2lie, speriat. )umne!eu &-a iertat pe 2srael;

Nu, i rspunse n#erul. )umne!eu rea s te ntorci "i s-i elibere!i poporul. Lupta ta cu 5l s-a nc$eiat "i n aceast clip ai fost binecu ntat s te duci s continui lucrarea 'a pe pmnt. 2lie se simea descumpnit. .ocmai acum, cnd sufletul meu "i-a #sit pacea; Nu uita lecia pe care ai n at-o odat. +du-i aminte ce 2-a spus )omnul lui 7oise8 Adu-"i aminte de drumul pe care te-a cluzit Domnul, pentru a te umili si a te ncerca si a afla ce este n inima ta. (entru ca nu cum a dup ce ai mncat si te-ai sturat, dup ce ai nl"at case mari #i ai trit n ele, dup ce s-au nmul"it cirezile #i turmele tale, s-"i sume"e#ti inima si s ui"i de Domnul Dumnezeul 7u. 2lie se ntoarse ctre n#er si-& ntreb iar8 <i cu +Bbarul cum rmne; 3oate tri si fr tine, cci ai lsat un mo"tenitor. -a supra ieui mult reme de-aici nainte. :n#erul )omnului dispru.

2lie si biatul sosir la poalele celui de +l 0incilea 7unte. 0rescuser buruienile ntre pietrele de altar. )e la moartea preotului, nu mai trecuse nimeni pe acolo. ' urcm, spuse. Nu e oie. 5-ade rat, dar asta nu nseamn c e reun pericol. :l lu de mn si ncepur s urce. )in cnd n cnd se opreau si pri eau n ale. 6rmele secetei se edeau peste tot "i, n afara cmpurilor culti ate n %urul cetii, restul prea un imens si de!olant de"ert, precum inuturile 5#iptului. 3rietenii mei spun c asirienii se or ntoarce, !ise biatul. 3oate, dar tot a meritat s facem ce-am fcut. +stfel a $otrt )omnul s ne fac s nele#em. Nu "tiu dac Lui i pas de noi, spuse biatul. Nu trebuia s fie a"a de aspru. 3robabil c a ncercat n mai multe feluri, dar a !ut c nu-L au!eam. 5ram prea ocupai cu ieile noastre si nu-2 mai ascultam poruncile. )ar unde snt ele scrise; :n lumea din %urul tu. +%un#e s pri e"ti cu atenie la cele ce se ntmpl n iaa ta si ai s descoperi n fiecare clip unde stau ascunse orbele "i rerea Lui. ncearc s le mpline"ti, cci aceasta este unica raiune pentru care te afli pe aceast lume. )ac am s le descopr, oi scrie totul pe tbliele de lut. +"a s faci. )ar mai bine s scrii n inima ta. +colo nu or putea fi arse sau distruse si le ei lua cu tine pretutindeni pe unde ei umbla. 7ai urcar un timp, pn a%unser aproape de nori. Nu reau s intru acolo, spuse biatul artnd spre nori. Nu-ti fac nici un ru. -ino cu mine.

:i apuc mna "i urcar pn simir c-au a%uns n mi%locul norilor. ,iatul se strnsese ln# el "i, c$iar dac 2lie ncerca s-i orbeasc din cnd n cnd, el r-mnea mut. 3"ir pe stncile #ola"e din rf. ' ne ntoarcem, se ru# biatul. 2lie $otr s nu mear# mai departe. 3rea multe spaime "i ncercri pentru scurta lui ia, i ndeplini ru#mintea "i dup ce ie"ir dintre nori, o luar napoi spre ale. :ntr-o !i, s te duci s caui n biblioteca din +Bbar. +m scris special pentru tine 1anualul 5zboinicului -uminii. ' 'nt un r!boinic al luminii, i rspunse biatul. 7ai "tii care e numele meu; l mai ntreb 2lie. Eliberare. ' <e!i aici ln# mine, spuse 2lie, artndu-i o bucat de stnc. Nu trebuie s uit c m numesc astfel. .rebuie s mer# mai departe, c$iar dac nu-mi doresc altce a dect s rmn cu tine. )e aceea a renscut +Bbarul, ca s ne n ee c trebuie s mer#em nainte, orict de #reu ni s-ar prea la un moment dat. .rebuie s pleci. )e unde "tii; l ntreb 2lie mirat. +m scris pe o tbli asear. 7i-a spus o oce, poate mama, poate un n#er, dar eu de%a "tiam n sufletul meu. 2lie l mn#ie pe cre"tet. +i "tiut s cite"ti rerea )omnului, i spuse el mulumit. Nu trebuie s-i mai e(plic nimic. +m citit tristeea din oc$ii ti. Nu mi-a fost a"a #reu, din moment ce "i prietenii mei "iau dat seama. .risteea asta pe care ai citit-o n oc$ii mei face parte din po estea mea. )ar e o parte mic, ce nu a dura dect cte a !ile. 7ine, cnd oi pleca spre 2erusalim, a fi de%a mai mic si cu timpul a disprea. 0nd mer#em pe drumul isat, lsm tristeea n urm. .rebuie s plecm mereu; .rebuie s "tim cnd se nc$eie o etap din iaa noastr. )ac te ncpne!i s rmi mai mult dect e necesar, pier!i bucuria de a tri "i sensul ieii. <i ri"ti s fii btut de )umne!eu. 5 aspru )umne!eu. Numai cu cei ale"i.

2lie cuprinse cu pri irea ora"ul din ale. )a, uneori )umne!eu poate fi aspru cu noi, dar nu ne d mai mult dect putem duce8 biatul nu "tia c e(act acolo, unde "edeau ei acum, enise la el n#erul )omnului "i-& n ase cum s-& n ie din mori. * s-i fie dor de mine; +dineauri mi-ai spus c, dac mer#em nainte, tristeea dispare, i rspunse biatul. 7ai am multe de fcut pn ce +Bbarul a fi destul de frumos ca s merite ca mama mea s p"easc pe str!ile lui. 0nd ei a ea ne oie de mine, s ii aici "i s pri e"ti spre 2erusalim8 pentru c oi fi acolo "i oi ncerca s dau sens numelui pe care &-am ales8 Eliberare. 2nimile noastre rmn le#ate pe ecie. )e asta m-ai adus pe culmea celui de +l 0incilea 7unte; 0a s pot edea 2sraelul; 0a s poi edea alea, ora"ul, munii, stncile "i norii. )omnul le poruncea profeilor 'i s urce pe munte ca s orbeasc cu 5l. 7-am ntrebat mereu de ce face asta "i iat, acum am neles8 cnd ne aflm la nlime, putem edea ct de mici snt toate n %urul nostru. ,ucuriile "i tristeile noastre nu mai snt att de importante. 0eea ce am cucerit sau am pierdut rmne acolo, %os. )in rful muntelui, poi edea ct de mare este lumea "i ce ori!onturi lar#i se desc$id.

,iatul pri i n %ur. +ici sus, pe +l 0incilea 7unte, se simea mirosul mrii care sclda pla%ele din .ir "i ntul de"ertului care sufla dinspre 5#ipt. ntr-o !i oi conduce +Bbarul, i spuse lui 2lie. <tiu ct e de mare, dar cunosc fiecare coli"or al ora"ului. <tiu ce trebuie sc$imbat. +tunci sc$imb. Nu lsa lucrurile s ncremeneasc. )umne!eu nu putea s alea# o alt cale de a ne arta toate astea; + fost o reme cnd am cre!ut c e ru. 2lie tcea, "i aminti de o discuie a ut odat demult, cu un profet le it, cnd amndoi a"teptau s apar soldaii trimi"i de 2!abela pentru a-i ucide. )umne!eu poate fi ru; insist biatul. )umne!eu e +totputernic, i rspunse 2lie. 3oate orice "i nimeni nu-L poate opri, cci altfel, ar fi trebuit s e(iste cine a mai puternic si mai mare ca 5l "i atunci eu m-a" fi nc$inat la acel 0ine a mai puternic. Fcu o pau!, ca biatul s i!buteasc s ptrund sensul orbelor, iar apoi continu8 )ar pentru c puterea Lui n-are mar#ini, a $o-trt s fac numai ,ine. )ac am spune po estea pn la capt, s-ar edea c, uneori, ,inele poate lua forma 4ului, dar tot ,ine rmne "i face parte din planul creat de 5l pentru omenire. :l lu de mn pe biat "i se ntoarser acas n tcere. :n noaptea aceea, biatul adormi n braele lui. 0nd se lumin de !iu, 2lie se retrase ncet, ca s nu-& tre!easc. :"i mbrc $ainele, sin#urele pe care le a ea, "i ie"i din cas. 3e drum #si un b "i se pri%ini n el ca ntr-un toia#. Gur s nu se despart niciodat de acesta. 2i a aminti de lupta pe care o dusese cu )umne!eu, de distru#erea si reconstrucia +Bbarului. Fr a se uita napoi, porni pe drumul 2sraelului.

&inci ani mai trziu, "ara a fost in adat din nou de asirieni, care de ast dat au enit cu o armat si mai puternic, condus de cpetenii cu mai mult e/perien", ntreaga 8enicie czu sub ocupa"ia n ingtorului, n afar de 7ir si Sarepta, cunoscut de locuitori sub numele de A3bar. )iatul a crescut, a de enit gu ernator si a fost socotit un n"elept de ctre contemporanii si. A murit la o rst naintat, ncon.urat de cei dragi, repetnd ' pentru a cta oar% c ora#ul trebuie s fie ngri.it #i puternic, cci mama lui nc se plimb pe acele strzi. 9ra"ie sistemului de aprare construit n comun, 7irul #i Sarepta au putut fi nfrnte abia n :;< .=., de ctre regele asirian Scnahcrib, dup trecerea a o sut #aizeci de ani de la faptele relatate n aceast carte. Dup acea dat, ora#ele feniciene si-au pierdut pentru totdeauna strlucirea si au suferit o serie de in azii: neo-babilonienii, per#ii, macedonenii, seleucizii si, n sfr#it, 5oma. &u toate acestea, ele mai e/ist #i astzi, pentru c a#a cum spune tradi"ia strmo#easc, Domnul nu alege la ntmplare locurile pe care rea s-#i a#eze ora#ele. 7irul, Sidonul #i )>blosul mai fac si azi parte din -iban, "ar care continu s fie un cmp de lupt. !llie s-a ntors n !srael #i i-a adunat pe proroci pe muntele &?rmei. Apoi a cerut s fie mpr"i"i n dou cete: de o parte, cei ce-l slu.eau pe )aal, de cealalt, cei ce-- slu.eau pe Domnul. Ascultnd de

porunca ngerului, le ddu celor dinti un i"el #i le spuse s se roage de dumnezeul lor s fie primit. (o este#te )iblia: (e la amiaz, !lie a nceput s rd de ei, zicnd: striga"i mai tare, cci doar este dumnezeu6 (oate a czut pe gnduri, sau este n cltorie, sau poate doarme. ,i ei strigau cu glas tare #i se n"epau, dup obiceiul lor, cu sbii si cu lnci, dar n-afost nici glas, nici rspuns, nici auzire. Atunci, a luat !lie animalul su #i l-a oferit dup cum l n "ase ngerul Domnului, n acel moment, s-a pogort foc din cer si a mistuit arderea de tot si lemnele si pietrele. &te a minute mai trziu se porni o ploaie mare, punnd capt celor patru ani de secet. Din clipa aceea ncepu rzboiul ci il. !lie porunci s fie n.unghia"i prorocii care se lepdaser de Domnul, iar !zabela l cuta peste tot s-l omoare. El se retrase pe coasta estic a celui de Al &incilea 1unte, care ddea spre !srael. Asirienii in adar "ara #i regele Ahab, brbatul prin"esei din 7ir, fu ucis de o sgeat tras la ntmplare, care-l nimeri la ndoitura armurii. !zabela se refugie n palat. Dup &te a rscoale populare care au adus si au gonit c"i a gu ernatori, !zabela a fost prins #i, dect s se predea, a preferat s se arunce de la fereastra castelului. !lie rmase pe munte pn la sfir#itul zilelor lui. )iblia spune c, ntr-o sear, cnd sttea de orb cu prorocul Elisei, pe care-l numise urma#ul su, un car #i cai de foc i-a despr"it pe unul de altul #i l-a ridicat pe !lie n rte. de nt la cer$. Aproape opt sute de ani mai trziu, !sus i-a luat cu sine pe (etru, pe lacob si pe loan #i i-a dus pe un munte. (o este#te e anghelistul 1atei c @!susA s-a schimbat la fa" naintea lor, #i a strlucit fa"a lui ca soarele, iar e#mintele -ui s-au fcut albe ca lumina. ,i iat, 1oise #i !lie s-au artat lor, orbind cu El$. !sus le porunce#te ucenicilor sa nu spun ce au zut, pn cnd 8iul *mului nu Se a scula din mor"i, dar ei spun c asta se a ntmpla numai dup ce se a ntoarce !lie. 1atei @<::<;-<BA po este#te restul: Ccenicii --au ntrebat: D(entru ce dar zic crturarii c trebuie s in mai nti !lie%E !sus rspunznd a zis: D!lie ntr-ade r a eni si a a#eza totul la loc. Eu ns spun ou c !lie a #i enit, dar ei nu l-au cunoscut, ci au fcut cu el ctc au oit.E Atunci au n"eles ucenicii c orbea de loan )oteztorul.$