Sunteți pe pagina 1din 208

Volumul I Se mic ara!

Capitolul I Rsritul
1 Dumneavoastr nu cunoatei ranul romn, dac vorbii aa! ri !l cunoatei din cri i din discursuri, i atunci e mai trist, "iindc vi#l !nc$ipuii martir, cnd !n realitate e numai ru, i prost, i lene! Ilie Ro%o&inaru s"ri, %"ind de convin%ere' (i terse c$elia s"toas cu o batist mare trcat i !i smuci mustaa %roas, pleotit, din care cteva "ire i se !ncurcaser, suprndu#l, !n colurile %urii' )ra arendaul moiei lena#Dol&' Slninos i burtos, cu %t de taur i capul rotund, avea nite oc$i cprui sltrei i o "i%ur &ovial, parc pornit mereu numai spre bucurii' Se uit la tovarii de compartiment, v*u c nu i#a convins i continu s %"ie mai tare' +tunci Simion ,odreanu, director !n ,inisterul de Interne, !mbrcat cu mult coc$etrie, tui uor, s#i drea% %lasul, i rosti sentenios Domnul meu. domnule Ro%o&inaru, un lucru rmne indiscutabil- c noi toi, dar absolut toi, trim de pe urma trudei acestui ran, aa prost, i lene, i ru cum !l cate%oriseti dumneata! +rendaul "u att de uimit, c nici nu mai putu rspunde' Scoase iar batista, s#i rcoreasc tmplele' (n clipa aceea, apru conductorul trenului, reclamnd, cu respectul cuvenit clasei !nti, biletele pentru /ucureti' Ro%o&inaru se !nsenin, ca i cnd i#ar "i venit mntuirea Cum, e"ule, sosirm0 )i, bravo! /ine#am mers, n#am ce *ice. +dineaori am lsat C$itila, observ conductorul, sc$ind un *mbet drept rspuns la bonomia arendaului i lund biletele de la ceilali cltori' (n rstimp, dintr#un porto"el ca o %eant, Ro%o&inaru scoase o "oaie %alben pe care o art conductorului cu o mndrie ostentativ 1o"tim, e"ule!. (n vremurile astea %rele se mai crpete omul cu cte#o economie, c n#o s se "ac %aur !n cer "iindc un cretin mer%e %ratis cu trenul. 2umai conductorul surse iari, retr%ndu#se cu de%etele la co*oroc, militrete' +rendaul, !ns, cuprins subit de %ri&i, se apuc s#i adune %eamantanele, courile i le%turile pe care le rs"irase !n compartiment, pro"itnd c ceilali nu prea aveau ba%a&e' ,odreanu !i luase mai demult pe %enunc$i %eamantnaul de piele "in cu cartea de vi*it scoas !n eviden' 3n cpitan de &andarmi, !nalt, cu "i%ura speriat, care se urcase numai la 4eti, n#avea dect sabia i o map, iar tnrul brun, cu mustile mici, ne%re, rete*ate en%le*ete, !i ae*ase trusa de voia& pe mescioara de la "ereastra compartimentului' 5renul duduia i "ume%a ca un animal apocaliptic' Directorul re%reta c s#a cobort s discute cu un om att de vul%ar' Cpitanul urmrea ostenelile lui Ro%o&inaru cu o curio*itate plin de admiraie' 5nrul, de cnd plecase conductorul, se uita pe "ereastra va%onului, !n care apruse silueta capitalei' De#a lun%ul liniei rsreau i piereau table cu reclame pe stlpi anume, ori pe calcane de case sin%uratice' 1erec$ile de ine se multiplicau, se apropiau, se !ntretiau' Roile pocneau tot mai des peste !ncruciri, treceau de pe o linie pe alta, cu o si%uran mainal' 1e urm se ivir suburbiile murdare, case drpnate, ulie des"undate, contrastnd violent cu sclipirile ce vesteau mai !ncolo palatele' Dup ce umplu cu ba%a&ele#i preioase locurile libere de pe canapele, dup ce scoase i pe coridor vreo dou couri ce nu mai !ncpuser !nuntru, arendaul se %$emui cum putu pe o mar%ine, ln% un %eamantan, i se adres direct tnrului, care privea pe "ereastr, relund "irul convorbirii de adineaori 6i uite#aa, domnule, cum v spuneam, cu ranii. 1e mine m putei crede pe cuvnt i "r %reeal, c am o e7perien vec$e de tot !n c$estii de a%ricultur i de rani' Sunt acuma de ai*eci de ani "r unul i din ei vreo patru*eci tot la ar i#am irosit i !ntre steni' +m luat#o de &os, cum se cuvine, i la trei*eci de ani ineam cu arend o moioar de peste cinci sute de po%oane !n 5eleorman' Iar de atunci mi#au mai trecut cteva i mai mricele prin mn, aa c !mi cunosc

ranii cum nu cred s#i mai cunoasc muli !n ara romneasc' 2u *ic c toi sunt ticloi, cum *ic alii, nu' Doamne "erete, sunt cretin i m#ar bate Dumne*eu' Dar mrturisesc cu mna pe cruce- s te "ereasc Dumne*eu s ai nevoie de ran, c ranul atunci te strn%e de %t, cnd te doare mai tare! /% de seam c nici c$iar cpitanul nu#l mai asculta' 8iindc tocmai i trenul !ncepuse s#i !ncetine*e %oana, !i aduse iar aminte de ba%a&e, se scul s treac !n coridor, s "ie mai aproape de ieire i s poat prinde ne%reit un $amal i o trsur' Din u se !ntoarse, !ns, s#i ia rmas bun' (ntinse mna lui ,odreanu, cu care venise de la Craiova !mpreun, i socotea c se !mprietenise de a&uns, ca s poat %si la dnsul un spri&in de s#ar !ntmpla s aib vreo nevoie pe la Interne' Dei cu tnrul care se suise la Costeti vorbise mai puin i nici nu i se recomandase, arendaul c$ib*ui c la desprire trebuie s tii cu cine ai cltorit i deci !i *ise !ncre*tor (mi dai voie, domnule, sunt Ilie Ro%o&inaru. ,i#a prut bine c am venit !mpreun, cu toate c nu ne#am prea lovit !n preri' 2u tocmai !ncntat, tnrul se ridic totui puin i, strn%nd mna !ntins, rspunse 4ri%ore Iu%a' +rendaul tresri, se !ndrept i stri% Iu%a0. Iu%a ai *is0. 5e pomeneti c eti c$iar "eciorul Domnului ,iron Iu%a de la +mara0 5e pomeneti! surse tnrul, intri%at puin de entu*iasmul patetic al arendaului' 8u%i, nu m nebuni!. D#apoi bine, boierule, eu cunosc pe conu ,iron de cnd eram copil, a putea *ice, mcar c trebuie s "im cam de aceeai vrst! C doar acum vreo dou*eci i cinci de ani am inut o moie numai la cteva pote de proprietatea dumneavoastr de la +mara' Ce mai "ace conu ,iron0 /ine, voinic, sntos0. Stranic om, ce s v spun! adu% cu mndrie, !ntorcndu#se brusc spre cpitanul de &andarmi i ,odreanu' 6tii, boier sadea, nu d#tia de au umplut ara i tr%urile! )i, bat#te s te bat toate noroacele! urm apoi iar ctre Iu%a, clipind din oc$i cu mare bucurie' Dar vd c sosim. S trieti, cucoane, i s#i triasc printele, c#i un om i &umtate! (i scutur mna !nc o dat i, apucnd un coule la care inea mai mult, se repe*i a"ar, !n coridor, mormind !n treact ctre cpitan- 9Salut, salut!: ,odreanu, cu %eamantnaul !n mn, ateptase nerbdtor s isprveasc arendaul, ca s poat iei' 1entru c nici el nu "cuse cunotin cu Iu%a, ddu indi"erent din cap i se strecur dup Ro%o&inaru, care se !n"ipsese c$iar ln% ua va%onului' Cine#i individul, domnule Ro%o&inaru, c te v*ui prea mulumit de cunotin0 !ntreb ,odreanu, plecndu#se la urec$ea arendaului "iindc pu"itul locomotivei sub bolta %rii !nbuea vocile' )$ei, iubitule! "cu Ro%o&inaru cu mai mare respect parc dect adineaori !n "aa tnrului Iu%a' 6apte mii de po%oane, prima calitate, !n +r%e, &os, aproape de 5eleorman!. 6apte mii, domnule ,odreanu, !nele%i0 6i nite %ospodari cum nu#s alii !n toat ,untenia' /trnul nu i#ar arenda un petic de pmnt, mai bine s#i tai minile' +a ceva mai rar, ce s#i spun. )i, te#am salutat, cucoane, c vd c ne#am oprit, i s ne mai !ntlnim sntoi!. ;Desc$isese portiera'< +ide, $amal, $amal!. +ici, biete!. 2#au*i, bre0 Ce, eti surd0. 3nde te uii, *pcitule0 2u m ve*i0 Ce, eti orb0. Vino repede i ia astea! =ocomotiva %"ia rar, e7tenuat' 1rintre respiraiile ei dominatoare, %lasurile oamenilor ce coborau din va%oane i ale celor ce#i ateptau pe peron umpleau cuprinsul %rii cu un *%omot aspru din care se ridicau, ici#colo, i*bucniri de rsete, cte#o vorb vesel, cte#o puptur mai pleoscit i mai ales ipete struitoare dup $amali' Cltorii *oreau spre ieire, cei muli cu ba%a&ele !n mn, cei puini cu $amalii !n urma lor' 5oat lumea era %rbit, unii c$iar "u%eau, ca i cnd i#ar "i alun%at cineva din urm' 4ri%ore Iu%a rmsese linitit la locul su, ateptnd s se dea &os cei ce se !mbul*iser pe coridoare' Din %eam, v*u pe ,odreanu cum !i "erea %eamantnaul de insistenele $amalilor, pe cpitanul !nalt cum, deprtndu#se, se uita speriat !mpre&ur, parc ar "i cutat pe cineva, pe Ro%o&inaru, umeros i le%nat, inndu#se dup omuleul !mpovrat cu %eamantane i le%turi, dsclindu#l necontenit att de ener%ic, c %lasul lui parc domina tot vacarmul %rii' (n s"rit, cnd se mai potoli vlma%ul, tnrul Iu%a cobor! i el, %si anevoie o trsur i porunci s#l duc acas !n strada +r%intari' /ir&arul apuc pe calea 4riviei, lat, murdar i

%l%ioas, cu "el de "el de ma%a*ine, !n "aa crora vn*torii se r*boiau cu trectorii ovitori s#i "ac ne%reit clieni, cu *eci de $oteluri, $anuri i osptrii menite s adposteasc scump i prost pe cltorii pe care 4ara de 2ord !i vrsa capitalei, mereu alii, i mereu mai muli' 1e trotuarele lar%i se vn*olea o lume pestri !ntr#un amestec oriental- muncitori i "uncionari, apoi rani umblnd !n %rupuri ca nite oi speriate, servitoare !n costume rneti un%ureti, soldai pirpirii, va%i domnioare "oarte "ardate, tr%nd cu oc$iul la toi brbaii, ucenici i elevi de liceu $r&onindu#se i i*bindu#se de oameni i de *iduri, bra%a%ii, bul%ari de lu7 cu clopoei de alam, turci cu acadele. (n vreme ce trsura aler%a pe cuburile de %ranit, 4ri%ore Iu%a, ca totdeauna cnd sosea de la ar !n /ucureti, privea "urnicarul de oameni de pe str*ile *%omotoase cu un simmnt de s"ial' Dup viaa molcom de la moie, "or"oteala aceasta !l obosea i#l !ntrista, cel puin !n primele momente, pn se reobinuia cu ea' 1e bulevardul Colei, aproape de !ntretierea cu strada +r%intari, unul din caii trsurii alunec i c*u' /ir&arul se repe*i !nti cu sudlmi, apoi cu biciul' De%eaba' 5rebui s sar de pe capr, s dea drumul trean%urilor. Cum nu mai erau dect vreo sut de metri pn acas, 4ri%ore cobor!, plti i continu drumul pe &os' + doua cas din strada +r%intari era a lor, adic a ei, a nevestei lui' 4rila&ul de "ier cu vr"urile poleite avea o poart monumental la mi&loc' (n "aa casei, o %rdini !n%ri&it, cu cteva ronduri de "lori, cu poteci prundite' Cldirea !nsi, cu eta&, artoas i !n*or*onat, oprea atenia trectorilor mai ales prin scara de marmor roie aprat sus de o uria scoic de sticl lucitoare' > Intrnd pe poart, 4ri%ore Iu%a v*u !n capul scrii pe servitorii lui !n conciliabul cu un domn strin' 8eciorul, !ntr#o livrea puin %rotesc ;"ante*ia 2adinei<, veni s#l !ntmpine i#i raport !ndat c tnrul !nltu i blond e un domn din +rdeal, c a mai "ost pe#aici de cteva ori i caut pe conaul 4o%u' (ntre timp i strinul coborse treptele i se apropia de Iu%a, iar cnd servitorul plec cu trusa stpnului, scoase plria i *ise "oarte !ncurcat , recomand- 5itu ?erdelea, poet. 4ri%ore rspunse numai cu un *mbet ne$otrt, care pe tnrul ?erdelea !l *pci mai ru' =avaliera vnt cu picouri albe !i acoperea %ulerul tare i !nalt' (i trecu plria !n mna stn% i !ncerc s *mbeasc i el "r a reui' Dup o pau*, care i se pru un secol, !i lu inima !n dini i, potrivindu#i plria !n cap cu b%are de seam, ca i cnd n#ar "i "ost si%ur dac "ace bine sau nu c se acoper, urm cu un %las !nvluit de emoie S m iertai, domnule, c m %sii aici, dar am "ost po"tit s trec ne%reit, !nc de ast#var, adic acum vreo dou luni, de ctre domnul deputat 4o%u Ionescu, la bile din Sn%eor*, !n 5ransilvania. +, din 5ransilvania0 murmur 4ri%ore cu un interes care !ncura& pe interlocutorul su s con"irme mai apsat Da, m ro%, din 5ransilvania. + putea adu%a c sunt c$iar puin neam cu domnul deputat, "iindc, nu tiu dac tii, sora mea =aura e mritat cu preotul 4eor%e 1intea din Stmar, iar sora lui 4eor%e e soia domnului deputat Ionescu' +a0 "cu Iu%a mai !nviorat, lundu#i mna i scuturndu#i#o' (ncntat!. 6i a"l c, atunci, eti i cu mine puin neam, cum *iceai, pentru c nevasta mea e sora lui 4o%u Ionescu' 5itu ?erdelea ddu din cap sur*nd' Cunotea relaiile casei' Venind deseori s se interese*e de 4o%u Ionescu, a"lase de la servitori toate amnuntele i c$iar mai multe dect ar "i vrut' =ui 4ri%ore !i plcu !n"iarea modest a tnrului i mai ales timiditatea lui, pe care *adarnic se silea s o ascund' )l !nsui era sau cel puin se socotea tot aa de de*armat cnd !ntmplarea !l punea !n situaii neateptate' (l lu de bra ca pe un vec$i prieten, *icndu#i 8iindc ne#am !ntlnit aici, aidem pn sus s stm puin de vorb! 5itu roi de bucurie' 3rcar !mpreun pn pe plat"orma de sub scoic, unde 4ri%ore se opri s#i lmureasc !mprirea casei, s nu#i !nc$ipuiasc tnrul cumva c el ar "i putut avea asemenea "ante*ii ar$itecturale' Cldirea cuprindea dou case complet deosebite, care !ns !n loc s aib intrrile

laterale separate i numai "aada comun, aveau o sin%ur intrare principal' Socrul lui 4ri%ore, cnd a "cut casa, cu vreo *ece ani !n urm, a pretins cu orice pre o scar monumental de marmor cu o scoic deasupra, cum avea i 2ababul, dei palatul @ aa#i *icea dnsul @ era destinat de *estre celor dou odrasle ale sale, cnd se vor ae*a, "iecare cu %ospodria proprie' 2adina, soia lui 4ri%ore, se i tn%uia acuma i#i imputa btrnului c a construit casa !nadins ca locatarii s se poat spiona reciproc i permanent' 3a colosal, de ste&ar i "ier !mpletit, druind aparent casei o !n"iare unitar, de "apt o desprea- aripa dreapt !nc$idea domeniul lui 4o%u Ionescu, cea stn%, pe care o inea lar% desc$is "eciorul, introducea !n apartamentele 2adinei' 2evast#mea e plecat !n strintate de vreo trei luni i casa e toat !n na"talin, adu% Iu%a, trecnd cu musa"irul su din $ol spre eta& unde, !ntr#o camer de re*erv, i se improvi*ase un dormitor, ca s aib un re"u%iu cnd vine !n /ucureti !n lipsa 2adinei' De alt"el, eu numai iarna sunt bucuretean, i !nc i atunci cu intermiteneA restul anului stau la ar i pentru c trebuie, i pentru c acolo m simt mai bine' 2evast#mea are oroare de ar, tocmai cum mie mi#e sil de ora' Dar ia e*i, te ro%! , vei ierta dac eu, printre vorbe, am s m primenesc i s m cur puin. ) unu i &umtate! 6i la trei am !ntlnire cu ne%ustorul meu' De#abia va "i timp s !mbuc ceva, undeva, la repe*eal. 5itu ?erdelea !i povesti apoi pe !ndelete cum a debarcat !n capital de aproape patru sptmni, cu mari sperane !n spri&inul lui 4o%u Ionescu, care !i "%duise c#i va "ace rost s intre la un *iar, ca ast"el s#i !ndeplineasc visul de#a !mbria cariera scrisului, i cum a avut dureroasa surpri* de a nu#l %si !n ar' ,ai %rav e !ns c, pn una#alta, a c$eltuit peste o treime din puinii bniori cu care a sosit, ba i#e "ric s nu "ie silit, tot ateptnd *adarnic, s c$eltuiasc i bruma de rest !nainte de a a"la vreo ocupaie, i s se pomeneasc !ntr#o bun *i va%abond prin strini' 2#a vrea s#i spulber ilu*iile, @ *ise 4ri%ore aproape %ata primenit, @ dar bunul meu cumnat nu prea e omul !n care s#i poi pune toate nde&dile' ) "oarte simpatic, un su"let minunat, numai c#i cam las#m s te las' Doar dac nevast#sa s#ar ine de capul lui poate c s#ar mai mica, "iindc ea sin%ur are "armecul i darul de a#i stimula ener%ia somnolent. Dup o clip de spaim, tnrul ?erdelea spuse cu nou !ncredere +tunci tot a putea spera, cci cumnat#mea mi#a artat mare simpatie cnd ne#am !ntlnit, ast#var. 2ici prea mult s nu "ie, surse Iu%a' 4o%u e %elos ca un turc i ar "i !n stare s te e7pul*e*e din ar, dac ar intra la bnuial c. (n visrile lui, 5itu !ntre*rise o *i cnd )u%enia, pe care la Sn%eor* o v*use ca o rar "rumusee, !i va cdea !n brae, cucerit de versurile lui devenite celebre' Dar s abu*e*e de sentimentele "emeii iubite pentru a dobndi avanta&e i se prea att de ruinos, c se "cu deodat palid pn#n vr"ul urec$ilor' 4ri%ore observ amrciunea lui i se %rbi s#l potoleasc )ti naiv, amice, i tare m tem c n#ai s te procopseti la noi! (i trebuie !ndr*neal, i cinism, i aro%an, dac vrei s reueti, cel puin !n vremurile astea' Cine umbl cu scrupuluri "eciorelnice e osndit mai dinainte s "ie strivit de cei ce nu cunosc nici mcar din nume ast"el de sentimentalisme romantice! 4ata de plecare i lundu#i servieta, adu% cu alt %las +i luat masa0 (nc nu, blbi, surprins, 5itu' Dac#i "ace plcere, s mer%em s mncm !mpreun! Dei "oarte m%ulit, tnrul rspunse c el ia masa la o "amilie ardelean i, "iindc n#a anunat, oamenii l#ar atepta nemncai cine tie pn cnd, !nct n#ar vrea s. 2u s#ar "i prpdit el de %ri&a %a*delor, dac nu s#ar "i s"iit s mear% cu Iu%a la vreun restaurant mare, !mbrcat slbu, cum era acuma' 1urta un costum cam costeliv, ca s nu#i strice $ainele cele bune pn ce va avea posibilitatea s#i cumpere altele' De alt"el i 4ri%ore !l po"tise numai de "orm, cci nu mai strui, ci adu% repede 8irete, "irete. Cu toate astea a vrea s ne mai vedem' 6tii ce0. =um masa !mpreun disear! (i convine0 +i timpul i dumneata s#i vesteti %a*da, voi "i i eu mai liber i mai linitit. +tunci aa! S "ie, s *icem, la )nac$e! Cunoti0. (n strada +cademiei' =a opt!'' +a!

B 5itu ?erdelea aler%a pe trotuar cu plria puin pe urec$e i cu "aa att de strlucitoare de bucurie, c oamenii !ntorceau capul dup el, parc#ar "i "ost beat' (i btea stranic inima' 6i blbia !ntruna (n s"rit, mulumesc lui Dumne*eu!. Ce om de treab! Se cunoate !ndat c e boier. (n s"rit mi se pare c mi#a a&utat Dumne*eu. 1rin strada Roman ieise !n calea Victoriei' Coti acuma spre strada Verde, ca s a&un% mai drept !n /u*eti, unde avea o camer mobilat i unde, !n vecini, lua masa la "amilia 4avrila' De batin din +maradia, 4avrila se %sea !n ar de vreo *ece ani i era a%ent secret !n poliia capitalei, !nsrcinat cu controlul $otelurilor' Cunotea pe !nvtorul ?erdelea, cu care "usese odinioar cole% de coal' +st"el, cnd, !ntr#o diminea, a descoperit !n re%istrul de cltori de la 9?otel )n%lis$: numele ?erdelea printre cei sosii !n ultimele *ile i cnd a v*ut mai ales c a venit din +rdeal, a %$icit imediat c trebuie s "ie "eciorul lui Ca$aria' 8r mult e*itare, s#a urcat la camera lui 5itu i l#a sculat din somn s#i ure*e bun sosit i s#i o"ere serviciile lui prieteneti, ca s nu "ie &umulit ca toi strinii care pic !n acest ora "rumos, dar "oarte stricat' (n aceeai *i i#a %sit o odi bun i ie"tin, c$iar alturi de locuina lui, iar pe !nserat l#a dus i l#a instalat' 1e urm l#a po"tit s cine*e !n "amilia lui, s#l cunoasc i nevast#sa' (n a"ar de soii 4avrila, din "amilie "cea parte i domnioara ,arioara Rdulescu, o "eti de vreo optspre*ece ani, dr%la i vioaie ca o veveri, elev la coala pro"esional' Din pricina ei n# a putut 4avrila s#i propuie lui 5itu s locuiasc c$iar la dnii' Doamna 4avrila, mrunic, %ras i roie, cu "aa venic lucioas, socotise totui c ar "i putut lua !n %a*d i pe domnul 5itu' daia !n care sta ,arioara avea dou paturi i tinerii s#ar "i !nvoit cum e mai bine, c doar amndoi sunt cumini' 4avrila !ns s#a !mpotrivit, spunnd c aa ceva nu se cuvine i ar putea strni vorbe urte. 1este cteva *ile, pentru c 5itu nu se obinuia cu mncrile de pe aici, s#a !neles cu doamna 4avrila s#l primeasc i pe el la mas, pltind o sum modest i potrivit' Venind ast"el *ilnic !n cas, ,arioara i#a mrturisit c se simte slbu la limba romn i ar avea nevoie de o meditaie serioas' 4alant, 5itu s#a o"erit s o medite*e el %ratuit, spre marea bucurie a doamnei 4avrila, care o iubea ca pe copilul ei i inea mult s#i treac bine toate e7amenele' =eciile le#au !nceput c$iar din seara aceea, dup cin, !n odaia lui 5itu, unde puteau "i mai linitii i nesuprai de nimeni' 1rima lecie s#a prelun%it pn dup mie*ul nopii' 5nrul a e7plicat a doua *i doamnei 4avrila, care "usese cam !n%ri&orat, c a inut#o mai mult, "iindc, !ntr#adevr, "ata a "ost "oarte ne%li&at' ,arioara !nsi a recunoscut c mai plcute lecii ca 5itu !nc nimeni nu i#a dat i c ar "i bucuroas, dac 5itu ar putea s o !nvee ct mai des, ca s "ie si%ur de i*bnd' Cnd sosi acuma 5itu ?erdelea !i %si la ca"ea' Di#am pus lin%urile !n bru, neniorule! !l !ntmpin 4avrila, pu"nind rar dintr#o i%ar rsucit de el !nsui cu mult meticulo*itate' 2umai "ata asta#i de vin, domnu 5itu, se scu* doamna 4avrila, tr%nd cu oc$iul spre ,arioara care *mbea iret' C *icea c e moart de "oame i c ea nu mai ateapt nici pe prinul. 5itu se simea att de "ericit, c trebuia s se rcoreasc' Se repe*i deci la ,arioara, o lu !n brae i !ncepu s#o srute pe %ur, pe oc$i, pe obra&i, pn ce toat o ciu"uli, ba#i mai rsturn i ceaca de ca"ea pe "aa de mas, splat i clcat de !nsi doamna 4avrila i pus numai atunci !ntia oar' 2a, apoi astea mie nu#mi plac, se supr 4avrila, silindu#se s#i apere propria#i ca"elu ameninat, !n vreme ce doamna 4avrila !i "rn%ea minile amuit, parc#ar "i asistat la un cataclism' 8ata !ns se arta m%ulit de e7plo*ia aceasta i primea vi&elia de srutri %n%urind ca o turturic' Victorie, domnule 4avrila! rcni !n cele din urm 5itu, *vrlindu#i plria pe pat cu un %est de %eneral trium"tor' 6i povesti pe nersu"late cum a !ntlnit pe 4ri%ore Iu%a, ce#au vorbit, cum era %ata#%ata s nu mai vie deloc la de&un i cum disear va mnca la )nac$e' 1o*na cu rsturnarea ca"elei i prpdirea "eei de mas "u repede iertat i uitat' 4avrila "usese civa ani un "el de a&utor de administrator la o moie de prin Vlaca, unde a "cut i ceva %olo%ani, !nct avea mare respect de moii i moieri, sin%urele instituii solide din Romnia, !mpotriva restului nutrind eterne nemulumiri,

deoarece, !n trei ani, de cnd intrase !n poliie, n#a i*butit s dobndeasc nicio avansare, dei ar "i meritat cu vr" i !ndesat, "iind un "uncionar contiincios i cu mai mult carte dect alii, dar "r proptele la cei s"ini' Dac ai putea s te !n"i%i administrator la moia lui mcar vreun an, doi, tiu c i#ar pune Dumne*eu mna#n cap i te#ai "ace om! observ 4avrila, mai tr*iu, %nditor i cu o privire de admiraie invidioas spre 5itu, care !n"uleca *dravn din tocana ardeleneasc pstrat cald' 4avrila era tot att de mic la statur ca i nevast#sa, avea nite musti %roase i prea mari pentru c$ipul lui, "runtea "oarte !ncreit i o roea pe toat "aa, parc#ar "i "ost vopsit pentru o repre*entaie de circ' 3rm o de*batere ampl asupra perspectivelor tnrului' Se amestec i doamna 4avrila cu amintiri discrete despre administratorul din Vlaca' 2umai ,arioara tcea, pu"nea din cnd !n cnd spre 5itu i#l bombarda cu cocoloae de pine, la care !ns el nu lua seama, "iind acuma ocupat cu c$estii serioase' (ncetul cu !ncetul, totui, entu*iasmul proiectelor se potoli' 4avrila, obinuit s aipeasc dup# amia* cte#un ceas, !ncepu s cate i apoi se !ntinse, o"tnd, pe pat' ,arioara se crbni la coal, iar doamna 4avrila se apuc s spele vasele' 1lec i 5itu acas la el, s se pre%teasc pentru masa de la )nac$e' =ocuina lui era c$iar !n corpul de case de alturi' poart de lemn drpnat ddea !ntr#o curte lun%, murdar, cu sumedenie de cmrue, toate !nc$iriate' +partamentul dinspre strad, dou odi cu antreu la mi&loc, era inut de doamna )lena +le7andrescu, "emeie trecut de patru*eci de ani, !nc artoas, vduva unui o"ier pe care ea !l pomenea cnd maior, cnd colonel i care murise locotenent' (n camera din "a, edea doamna !mpreun cu Eean Ionescu, copist la interne, tinerel i berbant' (n antreu se %seau numai dou l*i cu cri, biblioteca doctorului Vasile 1opescu de la 1iteti, soul "iicei doamnei +le7andrescu, ,imi' daia din "und, cu dou "erestruici spre curte, un pat de tabl, un lavabou, o mas rotund, trei scaune, un dulap $odoro%it i cteva "leacuri, bote*ate bibelouri de "amilie, era a lui 5itu' (n curte, mai !ncolo, sttea un ci*mar evreu, ,endelson, cu cinci copii, dintre care cel mare !i termina armata la artilerie, apoi un plcintar bul%ar cu du%$eana !n vecini, un croitor rmas vduv de curnd cu patru copii mici, un pensionar cu soie tnr, avnd !n %a*d un student. De cum pi !n curte, tnrul ?erdelea au*i ciripirile mulumite ale doamnei +le7andrescu i !nelese c Eean trebuie s "i plecat la birou' 3a dinspre antreu era lar% desc$is, iar doamna se aran&a !n o%lind cu pu"ul de pudr !ntr#o mn i batonul de rou !n cealalt, ca o porumbi btrn i coc$et' Srut mna, doamn +le7andrescu! stri% 5itu amabil ca totdeauna, scond din bu*unar c$eia de la camera lui i potrivind#o !n broasc' /on&ur, bon&ur, domnu!. rspunse %a*da !ncntat de c$iriaul ei, care se purta att de cuviincios' Dar ce eti aa de %rbit0 1o"tim !ncoace niel, c doar n#am s te mnnc, adu% apoi cu %las de siren r%uit, continund operaia de pictur "acial, !n vreme ce 5itu, din pra%ul camerei lui, dup ce desc$isese ua, !i arunc plria pe mas' Sunt sin%ur' Eenic, srcuul, s#a dus la minister. Vino, vino, n#ai "ric! Eenic nu#i %elos, cu toate c m ador. (i aduse aminte de pat, v*u nite adncituri i se repe*i s le nete*easc, murmurnd cu o satis"acie plin de mndrie 3ite @ aa#s brbaii de neastmprai. 1arc poi scpa de insistenele lor0 5itu se simi &enat i, ca s sc$imbe vorba, se %rbi s#i spuie c disear va veni acas poate mai tr*iu, pentru c are s petreac la restaurantul )nac$e cu un domn' +$, )nac$e, ce delicios se mnnc la )nac$e! suspin romantic doamna +le7andrescu' 2# am mai "ost !ns de cnd tria rposatul, "ie iertat. Se pierdu un rstimp !n %lori"icarea bietului ,ac$e, care s#a prpdit aa de tnr' (i art o "oto%ra"ie, s#i dovedeasc ce "rumos brbat a "ost' (i spuse c numai %raie *estrei ei re%lementare a putut mrita pe ,imi, cci alt"el, prin cte neca*uri a trecut, nici n#ar "i avut cu ce s#o urneasc din cas' 1e urm, s"rindu#i pictura, !ncepu s#i istoriseasc pe lar% cte certuri i aproape scandaluri a avut bietul Eenic din pricina ei cu prinii lui, care sunt nite oameni "oarte bine, dar cu idei "oarte !nvec$ite !n unele privine i n#au vrut s#i admit !n ruptul capului s triasc cu ea, ci au umblat din rsputeri s#l !nsoare cu o urenie despre care *iceau c ar "i o partid strlucit' Eenic !ns, ct

e dnsul de dr%u, alt"el, are o "ire "oarte voluntar i le#a declarat cate%oric c mai de%rab rupe cu toat "amilia orice relaie, dect s se despart de iubita lui, care, pe ln% c e o "emeie superb, !l i !n%ri&ete admirabil i#l iubete cu adevrat' 6i aa, btrnii au "ost silii s cede*e, !nct a*i sunt buni prieteni i absolut intimi' De altminteri, i ea a avut destule mi*erii i mai are, din cau*a lui Eenic, cu %inerele ei' ,imi n#ar *ice nimic, "iindc ea tie ct a su"erit srmana maic#sa i s#a &ert"it, i c mcar acuma are dreptul s#i triasc i ea traiul' Dar %inerele e biat de la ar, cu moravuri de la patru*eci i opt, i i#a declarat verde c el nu#i va mai trece pra%ul ct va "i cu Eenic, nedorind s se %seasc "a !n "a cu petele ei' 9+u*i, Eenic pete, el care e "uncionar i.: /a a oprit i pe ,imi s o va*, aa c dr%ua de ea, cnd vine prin /ucureti, trebuie s se !ntlneasc aproape pe "uri cu mama ei, care a nscut#o i a crescut#o' ", Doamne, %reu se mai pltete i puina "ericire ce i#e scris omului! suspin s"rind doamna +le7andrescu, cuprins de !nduioare' 5nrul se *pci de tot ascultnd destinuirile att de intime, mai ales cnd luar o !ntorstur trist' Se scul !ncet, %ndindu#se ce#ar putea s#i spuie ca s#i tear% amrciunea' Doamna +le7andrescu !i re%si sin%ur vioiciunea, pornindu#se s#i laude "ata, "rumuseea ei, inteli%ena ei, dr%lia ei i "%duind lui 5itu c#l va pre*enta ne%reit, ca s o cunoasc i s#i dea seama ce !nseamn o "iin !ntr#adevr adorabil. 2eavnd nicio treab, doamna l#ar "i inut la tai"as pn noaptea, ca i alte di' 5itu ardea de nerbdare s se pre%teasc pentru !ntlnirea de disear care poate s !nsemne*e o !ntorstur !n viaa lui' 5ocmai c$ib*uia cum s se retra% "r s o &i%neasc cumva, cnd au*i !n curte o voce stri%nd Domnul 5itu ?erdelea! Cteva %lasuri rsunar !ndat a"ar (n "a, !n "a! ) "actorul, e7plic doamna +le7andrescu' 5itu "cu numai trei pai pn !n antreu, unde se i ivise "actorul' )ra o scrisoare de acas' Salut pe doamna +le7andrescu i intr !n odaia lui, cuprins subit de emoie' 1rima scrisoare de cnd s#a ae*at !n /ucureti. Rupse plicul i sorbi cu !n"ri%urare cele ase pa%ini de scris mrunt !n care doamna ?erdelea, !n stilul ei evan%$elic, presrat cu ma7ime morale i povee !nelepte pentru 9dra%ul mamei !nstrinat:, !i spunea toate cte s#au petrecut prin +maradia dup plecarea lui, de la moartea lui Ion 4lanetau i pn la lo%odna 4$i%$iei cu !nvtorul C%reanu' 9Cununia !ns vom "ace#o tocmai dup Crciun, ca s ne putem !n"ia cu vrednicie' s le dm lor casa din 1ripas, s nu mai stea aa pustie i s le poarte i lor noroc, cum ne#a purtat nou. 2e#ar "i dra% s "ii i tu la nunt, biata copil i acum pln%e %ndind c tu poate n#ai s poi veni' Dar tu s#i ve*i de soarta ta i s caui s te c$iverniseti ct mai bine i s nu pier*i nde&dea !n Dumne*eu, c Dumne*eu nu las pe cei drepi i cu credin' 5rebuie s ai rbdare mult, dra%ul mamei, c nici pe acolo nu *boar pui "ripi i plcinte calde, omul s nu despere*e, ci s lupte cu toate piedicile pn ce i*bndete cu a&utorul lui Dumne*eu. +re s !nceap !n curnd "ri%ul i iarna, i nu tiu dac tu ai $aine %rosue' S iei seama i din cei dinti bani s#i cumperi ori, dac pe acolo#s prea scumpe, s trimii bani, s#i "ac 6trulovici, c#l tii ce "rumos lucrea*, i ie"tin.: (ntr#un post#scriptum, 4$i%$i adu%a c ea nu se cunun, orice ar "ace btrnii, dac nu vine i el la nunt, i#i mai spunea c va mer%e ne%reit la balul studenilor, dar !nc nu tie cu ce roc$ie, c ea ar vrea s#i "ac una nou, mai ales c e i lo%odit, i toi oc$ii vor "i pe ea' (n alt post#scriptum, btrnul ?erdelea !l !ndemna s nu uite a scrie ceva pentru 5ribuna /istriei, cum a "%duit cnd a plecat, cci directorul i acuma ateapt drile de seam despre serbrile 9+strei:' De asemenea s#i trimit %a*ete din ar, s vad i domnii notri "oi romneti adevrate, iar cnd va publica de ale lui, s poat arta tuturor ce "ace "eciorul lui !n Romnia' 5itu reciti scrisoarea de cteva ori, parc#ar "i vrut s#o !nvee pe dina"ar' Completa din su"letul lui toate vetile' Se simea din nou acas, !n +rdeal, !n lumea unde "iece amnunt, orict de ne!nsemnat, avea o re*onan vie pentru !ntrea%a lui "ire' Sub "armecul amintirilor, cuprins de o nostal%ie dureroas, vru s se apuce pe loc s rspund, ca i cnd numai ast"el i#ar "i putut uura inima' 1e mas erau cteva cri aduse de acas, biblioteca lui, apoi caiete cu !nsemnri, cu

crmpeie de poe*ii, cerneal, tocuri. 2umai $rtie de scrisori n#avea' Cutnd un petic de $rtie potrivit !i aduse aminte de Iu%a, cobor! !n realitate i $otr! s amne rspunsul pn ce va putea comunica lucruri mai multe i poate mai bune' De alt"el, se "cuse ora ase i, deci, era momentul suprem s se %teasc pentru disear' ,ai cu seam c trebuia s#i aran&e*e unele mici lucruri, s#i mai coas cte ceva, s#i lustruiasc %$etele, s#i perie costumul ne%ru de cam%arn pe care nici nu l#a prea !mbrcat aici, !nct s#ar putea duce cu el i la 1alat' Voia s "ie "oarte e7act la !ntlnire, cci omul civili*at !nti dup e7actitate se cunoate' ,ai bine s atepte el cteva minute dect s "ie ateptat' F +i !ntr*iat, prietene! *ise 4ri%ore Iu%a *mbind i !ntin*ndu#i mna' ,i se pare c te#ai bucureteni*at i dumneata0. Dar ia loc colea, ln% mine!. 2oi nu te#am ateptat, c ne#a "ost "oame. 3n c$elner lu plria i pardesiul lui 5itu !n vreme ce el, uluit, nu tia dac s mrturiseasc adevrul sau s lase pe Iu%a s cread c n#a "ost e7act la !ntlnire' Se pomeni murmurnd cu un %las strin, con"u* /a eu sunt pe aici de mult, mi#am i a*vrlit o dat oc$ii !nluntru, iar pe urm m#am plimbat prin "aa restaurantului tot ateptndu#v, de m i mir cum nu v#am v*ut cnd ai intrat. 2u te scu*a, c i noi am !ntr*iat un s"ert de or! !l !ntrerupse 4ri%ore amical' +a suntem noi romnii toi. Dar s cunoti pe prietenii mei! 8cu pre*entrile' +vocatul /aloleanu, dei numai cu civa ani mai mare ca Iu%a, era "oarte voinic, avea o brbu ca"enie tuns ener%ic i un !nceput de c$elie pe care o ascundea cu "ire de !mprumut' c$ii albatri#ver*ui !i sticleau inteli%ent i iret' ,nca mult, se vita c butura !l balonea* i nu se putea reine orict medicii !l preveniser c e predispus la obe*itate' (l pasiona politica' 8usese deputat cnd i#a "ost partidul la putere, devenind e" de or%ani*aie la Ialomia, unde avea, dobndit mai recent, o moie de vreo ase sute de po%oane' Clientela puin, dar solid, !i asi%ura venituri considerabile, care !i ddeau "aima de mare avocat, pe cnd de "apt el nu pleda dect prea arareori i privea c$iar cu puin dispre pe con"raii de bar, pe ltrtori, cum !i poreclise el !n %lum' 5otui se bucura de trecere la 1alatul de &ustiie, pentru c era socotit om politic de viitor i "cea multe servicii prin in"luena lui la mrimile *ilei' Cellalt tovar de mas, Constantin Dumescu, directorul /ncii Romne, cu oc$elari de aur, spn, prul blond#crmi*iu, smead i puin adus de spinare, parc trupul i#ar "i "ost prea lun%, prea un taciturn' )ra burlac i prieten bun cu tatl lui 4ri%ore' Cei doi primir pe 5itu "r entu*iasm, ca i cnd le#ar "i stricat atmos"era' 5nrul, dup invitaia lui Iu%a, se adnci !n studiul listei de bucate, !n"ricoat, necunoscnd !nc mncrile din ar i mai ales numirile lor' (i era apoi neca* i nu se putea dumeri cum de n#a observat pe 4ri%ore cnd a sosit, !nct acuma are s crea* c nu e om de cuvnt, dei el a venit cu o &umtate de ceas mai !nainte, numai ca s nu !ntr*ie, dar n#a !ndr*nit s intre i s ocupe o mas' Dup o scurt tcere, /aloleanu relu convorbirea !ntrerupt de apariia tnrului, *icnd cu un aer de superioritate +a, dra% 4ri%ori, cum !i spuneam. 1roblema rneasc nu se poate re*olva "r sacri"icii din partea celor ce stpnesc pmntul' +sta#i le%e! 5oate celelalte, toate consideraiile secundare sunt paliative' Dranul vrea pmnt' Scurt' )l atta tie i asta !l doare' Iart#m, +le7andre, rspunse Iu%a, calm, cu o lucire !n oc$i, care arta c discuia !i "rmnta su"letul, dar aa cum o pui tu, problema devine un simplu prete7t de propa%and electoral sau de dema%o%ie ie"tin i prime&dioas' + strni po"te e "oarte uor' ,ai %reu e s le i !mplineti' Cum vrei tu sa m convin%i pe mine, proprietar, s druiesc ranilor pmntul pe care#l muncesc, !mpreun cu dnii din moi#strmoi, cnd !n acelai timp tu !nsui cumperi moii i. 1uin ve7at, avocatul nu#i ddu r%a* s continue 1ardon, pardon! S punem lucrurile la punct! (nainte de toate s "im !nelei c nu discutm c$estia din punct de vedere particular, personal' )u am vorbit "cnd abstracie c tu, !ntmpltor, eti mare proprietar sau c eu, tot !ntmpltor, "ac politic' Suntem, mai presus de orice, oameni care cunoatem problema rneasc i din cri, i din e7perien, care ne interesm de ea cum se

interesea* toat lumea, "iindc de re*olvarea ei depinde soarta noastr i c$iar viitorul rii, nu#i aa0 Vas*ic o de*batere academic' Sunt si%ur, de alt"el, c, de#ar "i nevoie de sacri"icii, conu ,iron i cu tine ai "i cei dinti s "acei %estul. /a te !neli %ro*av, dra%ul meu! protest 4ri%ore' 5ata n#ar consimi niciodat s se despart de moia de care#l lea% un trecut de %reuti i de mndrie' 1entru el pmntul !nseamn viaa !nsi, ca i pentru ran, tii prea bine, c ai "ost pe la noi i cunoti situaia' Dar nici eu, cu toate c nu m simt att de intransi%ent, n#a "i dispus s "ac cadouri, nu ranilor, care nu le cer, ci dema%o%ilor mruni de la orae, care vor s#i cree*e merite electorale a%itnd pe sub mn teorii pe care cei cu rspundere le repudia* i pe care nici !nii a%itatorii nu se %ndesc s le puie !n practic! 3ite conservatorul! *mbi /aloleanu ctre Dumescu, apoi !ntorcndu#se iar la Iu%a- 3n moment, iubitule! 1entru c adineaori m#ai pus !n cau* pe mine, in s preci*m lucrurile. )i bine, cre*i tu c mica mea proprietate, cti%at cu sudoarea unei munci cinstite de *ece ani, de !nc i a*i mai am datorii pe ea, cre*i tu c tocmai cele cteva biete sute de po%oane ale mele au s re*olve problema0 6i totui, iac, declar aici solemn, dei sunt om srac, c !ntr#un ca* de nevoie, eu pun la dispo*iia rii peticul meu de moie, "r s crcnesc! )ti mulumit0 +m "ost clar0 )vident, cum s n#o o"eri i statului, dac ai putut s#o arende*i !ndat ce ai luat#o0 "cu Iu%a apsat, "r a#i ascunde dispreul' Ei%nit i scandali*at c s#a %sit cineva, ba !nc un bun prieten, care s#i pretind lui, avocat cu va* i om politic, s se !n"unde la ar, /aloleanu *ise ironic Doar n#ai s#mi ceri acuma, puiule, s m las de meseria mea pe care, de, o cunosc nielu, ca s m apuc de a%ricultur0 (i cer, dac vrei s ai pmnt! Cine are pmnt s#l munceasc i s#l iubeasc, ori s renune! 5u, dra%ul meu, ai luat moia ta de sub nasul stenilor care umblau s#o cumpere i s#o !mpart !ntre ei' 5e#ai dus, i#ai !nlturat i a treia *i i#ai trimis arendaul s stoarc bani din ea pentru tine i pentru el' 1e de o parte !mpiedicai pe ran s cumpere pmnt cnd se o"er prile&ul, iar pe de alt parte m !ndemnai pe mine, care asud alturi de rani, s m despart de moie, s#o arunc, uite aa, ca pe un dinte stricat! )i, dra% 4ri%ori, observ avocatul mai moale, sunt prea puini proprietari ca voi' ,area, imensa ma&oritate a pierdut de mult contactul cu pmntul' msur %eneral nu se poate lua dup cei puini, ci dup ceilali' De ce n#ai lua !nti msuri "a de cei ce s#au !nstrinat de moiile lor0 De ce v %ndii numaidect s distru%ei o clas social, poate cea mai loial, cea care repre*int bo%ia de ba* a rii0 +, "irete, n#au rmas muli proprietari la datorie' + !nceput s le vie unora %reu s stea la ar, s li se par de*onorant a munci pmntul sau c$iar a munci !n %eneral' 1re"er s tra% venituri %rase i s le risipeasc !n petreceri' =ocul lor l#a luat arendaul, care stoarce arenda pentru boier i alta, mai bun, pentru el !nsui' +tunci evident c ranul %eme, i se *vrcolete, i amenin, cnd !n surdin, cnd "i' (n vreme ce eu, proprietar, muncind i economisind, de#abia scot din moia mea ct s pot tri onorabil, arendaul, vecinul meu, pltete *eci de mii de %albeni proprietarului i !i umple i el desa%ii' De unde di"erena0 Din bu*unarul arendaului sau din mi*eria ranului0. 2#am dreptate, nene Costic0 s"ri 4ri%ore, adresndu#se deodat lui Dumescu' Spune dumneata, am ori n#am dreptate0 Directorul de banc edea cu oc$ii !n "ar"urie i asculta &enat, "iindc amndoi vorbeau tare, !nct lumea de la mesele dimpre&ur se uita la ei' (ntrebarea totui !l surprinse' 2u urmrise discuia dect super"icial' =ui, om de ci"re, de*baterile la un pa$ar de vin i se preau cam "utile, dac nu comice' problem %rav nu se limpe*ete !ntre un niel viene* i o plcint cu mere' Cel mult se !ncurc i mai ru' (nainte !ns de#a rspunde el, de la masa de alturi interveni cineva cu %las "amiliar (mi dai voie. 5oi !ntoarser capetele, mirai de amestecul unui strin !n conversaia lor' Sunt Ilie Ro%o&inaru i am avut "ericirea s ne cunoatem a*i !n tren cu domnul Iu%a' +rendaul era sin%ur la mas' Venise mai tr*iu i, vrnd#nevrnd, a au*it discuia' 2eturburat de mirarea lor, !i mut scaunul puin mai aproape i urm, parc i#ar "i cunoscut pe toi de cnd lumea 2umai pentru c domnul Iu%a spunea c arendaii ar "i aa i pe dincolo. +cu, nu c sunt i eu arenda, dar cred c dumnealui %reete vorbind ru despre nite oameni care nu merit atta

$ul' S nu "ie cu suprare, cucoane, dac iari nu ne lovim !n preri, *u aa! +rendaul nu e c$iar o pacoste pe ar, cum *icei dumneavoastr i cum scrie prin %a*ete' 2u, nu! Ca s poat scoate arenda, plus un oarecare venit pentru ostenelile lui, arendaul trebuie s munceasc de trei ori ct un proprietar' Dranul nu lucrea* nici mai mult, nici mai ie"tin la arenda ca la boier, ba mai de%rab dimpotriv' Iau martor c$iar pe domnul Iu%a s v spuie cinstit dac !nvoielile la arendaii vecini cu +mara sunt mai %rele ca pe moiile dumnealor' +rendaul !ns, !mpins de nevoi, a "cut economii la c$eltuieli, a cultivat mai intens pmntul, a pus !n circulaie terenuri care !nainte erau prloa%e, a introdus maini, !n s"rit, a ridicat nivelul e7ploatrii a%ricole' 5oate astea nu valorea* nimica0 r "i ei i arendai ticloi care asupresc pe rani, cum sunt i printre proprietari, dar s#i osndim aa, !n bloc, "r circumstane uurtoare, nu e drept i nici bine! 4ri%ore Iu%a, enervat de intervenia insolit a arendaului, rspunse apsat i dispreuitor "i, stimate domn, dar dac nu apreau arendaii !ntre proprietari i rani, a*i n#am mai avea o c$estie rneasc !n Romnia! 2aterea arendailor a !mpiedicat trecerea pmntului !n minile ranilor, cum ar "i "ost natural i sntos' 1roprietarul care s#a sturat de moie ar "i vndut#o stenilor dac nu se !mbul*ea arendaul, o"erindu#i un venit mare i si%ur, "r nicio munc i btaie de cap pentru dnsul! +sta se poate, admise Ro%o&inaru cu un surs candid' Se prea poate' 2u *ic ba. Cu condiia ca ranul s "i "ost !ntr#adevr $arnic i !ntreprin*tor' ,ie !ns, care am o vec$e e7perien !n privina asta, dai#mi voie s rmn convins c arendaul a intervenit tocmai "iindc ranul romn e lene i nepstor, ateptnd s#i vie totul de#a %ata de la boier sau, !n vremea din urm, de la stat. 3ite#aa, domnilor! Scu*ai#m dac suntei de alt prere, dar eu. /aloleanu avu un %est de consternare, "r a putea protesta' 4ri%ore, abia stpnindu#i revolta, !ntrerupse ve$ement pe arenda 5e#am au*it i !n tren vorbind cum vorbii acuma, onorate domn' 2u i#am rspuns, "iindc mi se pare monstruos ca un om care triete i se !mbo%ete din e7ploatarea ranului s a"irme totui, cu atta insisten, c ranul e lene' Dar c$iar presupunnd c ar "i cum *ici dumneata, imputarea sau ocara dumitale n#ar privi pe ranul nostru, ci pe cei ce l#au emancipat numai de "orm i l#au lsat, !n "apt, mai !nctuat ca pe vremea robiei' (n loc s#i "i dat !nvtur i educaie ceteneasc, a "ost meninut cu sila !n !ntuneric' 2u ne#a trebuit ran#cetean, ci ran#animal' 6i acuma, culmea bat&ocurii, !l mai i insultm c e ru i trndav. +, !ntreab#l pe dumnealui, continu artnd brusc pe 5itu, care !ncremeni, c#i ardelean i#a venit de curnd !ncoace, !ntreab#l dac ranul dumnealor e lene i lipsit de iniiativ! 6i nu uita c acolo romnul se a"l sub &u% strin! + avut !ns conductori cu tra%ere de inim, care l#au !nvat i i#au desc$is mintea, a avut pilde care l#au !ndreptat pe calea cea bun' 2oi vorbim mereu despre rani i ne mulumim cu vorba %oal i niciodat nu "acem nimic cinstit i de*interesat pentru ei! +vntul lui strni mici sursuri ironice primpre&ur' )l !nsui !i ddu seama c a devenit patetic, c tonul lui nu cadrea* cu locul, i tcu mai &enat c$iar dect Dumescu, care !ncepuse s dea semne de nerbdare' Ro%o&inaru, dei avea replica %ata, ca s nu mai !nvenine*e lucrurile, se mulumi s mormie ceva !n "ar"uria lui' Doar /aloleanu *ise !ncet, ca pentru masa lor 8oarte &ust, dra% 4ri%ori, "oarte adevrat! /ietul ran nu tie dect s rabde, "iindc nimeni nu l#a !nvat altceva' Iar cnd nu mai poate i#i a&un%e cuitul la os, atunci e natural s i*bucneasc !n iure de "oc i sn%e' 2umai la noi se mai pomenesc, !n plin secol de civili*aie occidental, rscoale de rani e7asperai, cnd ici, cnd colo, pentru c numai la noi ranul nu %sete nicieri dreptate' 1n ce avem s ne tre*im cu o catastro" s *%uduie ara din temelii! 5ot el !ns, !nele%nd c discuia s#a !mpotmolit, cut s sc$imbe "%aul' +duse vorba despre recolta care ar "i "ost destul de bun, dar nu se poate valori"ica din pricina cri*ei "inanciare, apoi despre situaia %uvernului, pe care el o socotea ubred, !n sperana c !n curnd va reveni la crm partidul lui' 5recnd la politica e7tern, a&unser la "raii ardeleni i la 5itu ?erdelea' +cuma se mai !nvior i Dumescu, naionalist "ervent, care visa venic numai cucerirea 5ransilvaniei' 4ri%ore le spuse c tnrul ?erdelea ar dori s#i %seasc un rost !n ar i Dumescu, "iind vorba de un ardelean, !i o"eri !ndat un loc de "uncionar la banca lui, deocamdat modest, "irete, rmnnd s se va* ulterior dac va merita mai mult' Iu%a mulumi re"u*nd- ce s caute un poet la banc, a"ar, cel mult, de vreun !mprumut de "ranci, "r %irant, "r dobnd i "r termen de plat0 5itu !nsui

tcuse, dar se bucur c 4ri%ore n#a primit' 2#a trecut el Carpaii ca s a&un% "uncionar la banc' ,ai curnd la vreun *iar ar "i s i se %seasc vreo !ntrebuinare, adu% Iu%a' 9Da, da, la vreun &urnal:, repet i tnrul cu !nsu"leire' /aloleanu era bun prieten cu directorul 3niversului, cruia !i cti%ase un proces dubios' 8%dui c va interveni, numai 5itu s aib %ri& s#i reaminteasc, dac cumva ar uita' 1e mine s m iertai acuma, *ise pe urm avocatul, pre%tindu#se de plecare' ,i#am lsat nevasta s mnnce sin%ur numai de dra%ul tu, 4ri%ori, c nu te#am mai !ntlnit de un veac' Sper c i tu ai s#mi "aci plcerea s vii !ntr#o *i s de&une*i la noi, s te mai va* i ,elania mea, c mereu vorbim de tine' 1o"teti cnd vrei tu, oricnd, nici n#ai nevoie s anuni, ca acas. (ntre 4ri%ore i Dumescu se !ncinse o controvers asupra notei, "iecare revendicnd pentru sine obli%aia de plat' 4ri%ore iei biruitor, numai ameninnd cu o suprare etern' (n "aa restaurantului se desprir' Iu%a rmase cu 5itu' C$iar atunci apru !n u i Ro%o&inaru, cu o i%ar de "oi !ntre dini, cu o umbrel strvec$e la subioar' Cucoane! *ise dnsul ctre 4ri%ore, cu %las dulce, printesc' Dumneata eti tnr i te aprin*i iute, pe cnd eu sunt btrn i nu m supr cu una, cu dou' 2u tiu cnd ne#om mai !ntlni, dar s dea Dumne*eu s nu *ici niciodat- 9+ avut dreptate a"urisitul de Ro%o&inaru.: 2oapte bun! 4ri%ore Iu%a !l privi o clip i nu rspunse nimic' 8amiliaritatea arendaului !l scia' De altminteri, se simea obosit i, mai ales, plictisit' Discuia de la mas !i rscolise nervii' (i propusese de attea ori s nu mai vorbeasc despre lucrurile acestea i totui mereu !i clca $otrrea' Coborr !n calea Victoriei "r a sc$imba un cuvnt' Se pornise un vnt aspru, prevestitor de ploaie rece' 2orii se lsaser &os, aproape pn pe acoperiele caselor' Cte un vrte& de aer se rsucea pe strad, mturnd pra"ul, ridicndu#l i aruncndu#l pe trotuare, !ntre picioarele rarilor trectori' 4ri%ore !i aduse iar aminte de Ro%o&inaru- 9Ve*i, el a presimit sc$imbarea vremii i a venit cu umbrela.: trsur venea !n %oan dinspre osea cu un domn !ntre dou "emei, $o$otind de veselie, parc toat lumea ar "i "ost a lor' 5itu ?erdelea pea tcut i prudent' Vedea c Iu%a n#are c$e" de vorb i nu voia s#l supere' (i "cu !n %nd bilanul serii i c$ib*uia c poate "i mulumit' Dac ar intra la 3niversul, s#ar putea socoti an%a&at de"initiv i bine' 2u e un *iar subire, dar pare a "i solid i rspndit' +r "i pre"erat +devrul, care e mai simpatic, mai opo*ant i mai intelectual' 1entru !nceput e bine i aa' 2umai s nu uite avocatul s vorbeasc cu directorul' +re s treac mine ne%reit pe la /aloleanu. +dic nu, s se consulte !nti cu Iu%a' 5rebuie s ia seama, s nu "ac vreo %a", s#l o"ense*e i s#l piar*' Cnd i#a scos Dumne*eu !n cale un om att de e7traordinar, nu mai contea* cteva *ile de ateptare. 1rin piaa 1alatului re%al i se pru totui c tcerea a "ost prea lun%' Cumpnind despre ce i#ar putea vorbi, !i aminti cu ct interes a discutat 4ri%ore despre nevoile rneti' (i *ise deci, e*itnd, parc i#ar "i pipit su"letul 2ici n#am pomenit, atta ce se vorbete pe aici despre rani i mereu despre rani' 5oat lumea, pretutindeni, !ntruna- c$estia rneasc, problema rneasc, s "acem aa, s "acem alt"el. De ce atta discuie0 1n i la mine !n curte, toi c$iriaii, cum se adun la tai"as, repede a&un% la rani, #apoi d#i i d#i cu problema i cu c$estia. /arem un ci*mar &idov i mai ales "eciorul lui, care#i mare socialist, nu m !ntlnesc o dat s nu#mi bat capul cu "el de "el de soluii i cu proorocirea c, de nu se re*olv c$estia ranilor, are s vie revoluia s "ac pra" i cenu /ucuretii! 4ri%ore tresri ca tre*it dintr#o visare' (n aceleai clipe, aceeai !ntrebare i#o pusese i el, cutndu#i rspunsul' ,urmur cu privirea spre norii mnioi ce se vltoreau peste capetele lor 1oate s "ie numai o mod trectoare, dar poate s "ie i o durere strvec$e, care apas su"letele ca o pcl nbuitoare' Cine tie0

G 4ri%ore Iu%a se perpelea !n pat "r somn' Rs"oise %a*etele de sear i nu reinuse nimic' 4ndurile !i rtceau tulburi, neostoite, rscolind amintiri, amrciuni, planuri, sperane i i*%onind mereu linitea su"letului' Stinsese becul de pe noptier de cteva ori i tot de attea ori !l reaprinsese, ba s re"ac un calcul salvator, ba s controle*e un pre al *ilei, ba s observe un amnunt pe "oto%ra"ia 2adinei, care, din perete, deasupra patului, !l urmrea cu oc$i %alei' 1rvlit, trei s"erturi %oal, pe o blan de urs, cu braul re*emat pe capul "iarei, snii ei mici preau !ncremenii !ntr#un spasm voluptos, iar oldurile#i calde se alintau cu !ndemnuri, !n vreme ce !ntrea%a#i "i%ur surdea, cu o candoare vir%inal i pre"cut' (n ram %rea, "oto%ra"ia mrit aproape natural era un cadou de *iua lui din partea ei' +tunci, cu trei ani !n urm i numai un an dup cununie, a minit c#l bucur cadoul ei, i#a mulumit i a !mbriat#o, dar !n sinei a "ost !ntristat i decepionat' +vea pretenia, nemrturisit, s#i aparie e7clusiv lui mcar %oliciunea ei trupeasc' (l indi%na !nc$ipuirea c soia lui, dra%ostea lui cea mare, s#a putut arta ast"el unui brbat strin, "ie el c$iar "oto%ra"ul' Sosise !n /ucureti plin de !ncredere c toate vor mer%e strun' + !ncasa rata a doua i ultima din preul %rului vndut i livrat, a aran&a cu Dumescu, la /anca Romn, polia care a&un%e luni la scaden erau treburi ce se puteau lic$ida !n dou ore' Dup ce va isprvi a"acerile, proiectase s mai stea vreo dou#trei *ile, s se !ntlneasc cu prietenii, s le reaminteasc prin pre*en c triete' 1e urm, !napoi la +mara cu restul de bani, care va "i su"icient pentru nevoile curente pn la valori"icarea porumbului' )ra ordonat i meticulos' Cu atta se alesese din cei doi ani petrecui !n 4ermania' (i !ntocmise pro%ramul de acas !n toate amnuntele' 1olia cerealistului o avea !n bu*unar cu scadena pentru mine' considera aur curat' Semntura celei mai importante "irme de e7port de cereale din Romnia se bucura de respect !n toat )uropa' (n strada /ursei, primul punct din pro%ram, soarta a tras o dun% brutal peste combinaiile lui' 6e"ul "irmei, un armean !nalt, btrn i ri%id, l#a po"tit !n biroul su particular, i#a o"erit ca"ea i o $avan de contraband i l#a ru%at con"idenial i struitor s#i !n%duie o amnare de o lun, una sin%ur, pentru plata ratei' 4ri%ore a !ncercat s obiecte*e c e vorba de o poli, c. +u urmat e7plicaiile i considerentele' 5impuri e7cepionale' 1reurile au sc*ut brusc pe pieele strine !n ultimele sptmni, aproape o prbuire' + c*ut !n balan concurena ruseasc, neateptatA recolta muscalilor, de unde se anunase compromis, a ieit deodat ar$iabundent' Rusia e totdeauna cu surpri*e' 2u l#ar "i durut capul de asta' )l, ne%ustor prev*tor, a "cut toate aran&amentele !n timp util' =#au nenorocit !ns cile "erate, care n#au putut e7ecuta transporturile cnd a trebuit' +poi vapoarele care au stat, unele mai stau i a*i, la /rila, de poman, "iindc n#au avut ce s !ncarce' 1ierderile se ridic la peste trei*eci la sut din valoarea mr"ii' 6i, vr" la toate, cri*a "inanciar, stupid, care s#a abtut aa din senin, a *druncinat tot creditul i parali*ea* orice posibilitate de micare' 4ri%ore asculta i nu au*ea' 1recis era doar "aptul c nu va primi baniiA restul erau vorbe' +scultnd !i *icea !ntruna c, !n ciuda tuturor e7plicaiilor, dac el ar re"u*a amnarea, armeanul totui ar plti, cci n#ar putea lsa s i se proteste*e polia i ast"el s#i ruine*e toat !ntreprinderea' Re"u*ul !ns ar !nsemna ruptura cu "irma cu care tatl su lucrea* de dou*eci de ani i care de multe ori, !n momente %rele, le#a "cut destule !nlesniri' 1oate el s#i ia rspunderea unui re"u*0 Sau, dac accept amnarea, cum s aran&e*e datoria de la /anca Romn i cum s se !ntoarc acas cu mna %oal0 2ici n#a re"u*at, nici n#a acceptat' Va rspunde mine, dup re"le7iune matur' De la armean s#a dus la Dumescu, la banc, s#i cear s"at i a&utor' )ra !ntr#o cons"tuire %rav i nu l#a putut vedea' I#a lsat un cuvnt, po"tindu#l la mas' 6tia c Dumescu nu discut lucruri serioase dect la birou' 6i#a !nc$ipuit c poate se va ivi totui un prile& "avorabil s pre%teasc mcar terenul' De aceea l#a luat i pe /aloleanu' +cuma, tr*iu, !i d seama c toat combinaia, care i s#a prut "oarte in%enioas, a "ost o nero*ie' Dac ar "i "ost !nelept, v*nd c nu poate vorbi cu Dumescu la banc, ar "i ateptat linitit pn mine, ar "i mncat cu tnrul transilvnean i acuma ar dormi !n loc s se *vrcoleasc *adarnic'

Cnd a intrat !n odaie, dup ce s#a desprit de 5itu ?erdelea, a !ntlnit !ndat privirea 2adinei din "oto%ra"ie' S#a !n"uriat' 6i#a adus aminte c din pricina ei ;altdat ar "i *is- de dra%ul ei< a "cut datoria la /anca Romn, puin !nainte de surpri*a ei cu cadoul' + cre*ut atunci c re"u*ul ei de a sta la ar mai mult de dou*eci i patru de ore ar "i numai din cau* c i#e sil de 9cocioaba "r %ust i "r con"ort:, cum spunea ea c este conacul btrnesc de la +mara' Ca s o ademeneasc, s# a %ndit s cldeasc un castel demn de "rumuseea ei' /trnul era m$nit c vec$iul conac, !n care s#au nscut i au trit patru %eneraii de !naintai, nu mai mulumete pe 4ri%ore' Socotea planul lui drept !nceputul destrmrii' Construcia s#a !nceput i s#a terminat cu bani !mprumutai de la /anca Romn' 2adina a %sit "oarte %entil atenia lui, a petrecut dou sptmni s#i inau%ure*e castelul, apoi s#a !ntors, plictisit, la /ucureti' 2imeni nu#i poate pretinde s se !nmormnte*e de vie nici c$iar !ntr#un cavou de lu7' "oto%ra"ie, sor %eamn cu cea de deasupra patului, numai cu rama rurali*at, potrivit locului, a rmas acolo ca s#i ie de urt lui 4ri%' 6i datoria la /anca Romn, din care nu s#a putut amorti*a nici &umtate !n cei trei ani trecui de atunci' 1e 2adina a descoperit#o ,iron Iu%a pe cnd 4ri%ore era la /erlin' 5atl ei, 5udor Ionescu, cumprase mai demult de la 5eo"il, "ratele lui ,iron, cele dou moii, /abaroa%a i =espe*i, vecine cu +mara' 2oul proprietar a venit, "oarte prietenos, !ndat ce a isclit actele, i a cerut lui ,iron povee asupra mi&loacelor de e7ploatare ct mai bun a pmnturilor' + "ost un simplu prete7t de cunotin- nu#i trecuse lui niciodat prin minte s#i bat capul cu muncirea moiilor' (i %sise arenda i se !nelesese asupra venitului !nainte c$iar de a "i !nc$eiat cumprarea' ,iron a a"lat mai tr*iu c Ionescu ar "i un bo%ta de ori%ine obscur, stabilit de puin timp !n /ucureti, unde ac$i*iionase cteva case de raport' +sta a "ost cu vreo dou*eci de ani !n urm' +poi, de nite 1ati, acum civa ani, a primit iar vi*ita vecinului, de ast dat !nsoit de "iul su 4o%u i de 2adina' (ntre cele dou odrasle era mare deosebire de vrst, "eciorul putea s aib peste patru*eci de ani, "ata cel mult dou*eci' 5udor Ionescu i#a povestit c#a "ost !nsurat de trei ori i c 4o%u e din prima cstorie, iar 2adina din a treia' 8iindc a sc$imbat arendaul, i#a adus i pe ei s va* proprietile, mai ales c ale lor vor "i, !n curnd, /abaroa%a a 2adinei i =espe*i a lui 4o%u' Deocamdat atta vrea s le dea, cnd se vor cstori, i cte o cas !n /ucureti' Ce mai are tot al lor va "i, parte dreapt, dar numai dup moartea lui' 9,ult n#au s mai atepte, c am btut apte*eci:, a adu%at *mbind "r re%rete' 2umai de nu s#ar svri !nainte de a#i vedea ae*ai' ,ai "ric i#e de 4o%u, c atta a amnat !nsurtoarea pn ce i#a cam trecut vremea' Despre 2adina n#are nicio %ri&A o "at ca ea nu poate rmne nemritat, pentru c n#ar lsa#o peitorii' ,iron Iu%a s#a uitat atunci mai bine la ea i a rspuns c da, aa este. 1n peste vreo trei luni, cnd s#a !ntors 4ri%ore din 4ermania, btrnul Iu%a s#a %ndit deseori la 2adina, viitoarea stpn a moiei /abaroa%a' Ct l#a m$nit pe el "rmiarea i !nstrinarea pmnturilor printeti i cum le#ar mai "i luat dnsul dac 5eo"il n#ar "i pretins bani %$ea! Cu limb de moarte se %ndea s dea !n %ri& lui 4ri%ore s re!ntre%easc domeniul lui Iu%a, dac Dumne*eu nu#l va !nvrednici pe el !nsui s#i !mplineasc dorina cea mai "ierbinte' 4ri%ore avea atunci dou*eci i patru de ani' 1lecase !n 4ermania s se speciali*e*e serios !n a%ronomie, dup ce !i luase licena !n drept la /ucureti, nu ca s practice, ci s aib un titlu' + plecat pentru trei ani, maic#sa a murit dup primul i btrnul i#a cerut s rmie acas, s dea dracului tiina ceea *adarnic' De#abia s#a !nvoit s#l mai lase !nc un an' S#a !ntors din strintate cu capul plin de planuri !ndr*nee i cu soluii si%ure pentru toate %reutile' /trnul l#a ascultat de cteva ori "r s se supere, cum se atepta 4ri%ore' (i *icea c %enero*itile acestea sunt ale tinereii i c biatul se va cumini cnd se va i*bi el !nsui cu capul de pra%ul de sus' /a !n loc s#i combat 9teoriile:, !ntr#o *i i#a spus c s#ar bucura dac i#ar plcea "ata lui 5udor Ionescu' 4ri%ore a !neles !ndat de ce s#ar bucura btrnul i i#a rspuns c, !n ale%erea tovarei de via, nu se poate lsa condus de anume utopii, cci trecutul nu se mai !ntoarce, orict am vrea noi s#l !ntoarcem' 5u s ve*i "ata, utopiile le iau asupra mea, a *is ,iron ironic' Cnd a v*ut#o, 4ri%ore a uitat tot i i#a rmas numai ea' =una pn s#a "cut cununia i apoi celelalte trei, ct au cltorit !mpreun, sin%uri, !n 4recia, Italia i Spania, a cunoscut "ericirea cea mai mare' +tunci 2adina a "ost !ntr#adevr nevasta lui, numai i numai a lui' +a ar "i vrut el s "ie totdeaunaA !n su"letul i !n

%ndurile ei s nu e7iste nimeni i nimic a"ar de dnsul' Su"erea de o %elo*ie cu att mai c$inuitoare cu ct mai mult !i era ruine s#o mrturiseasc' + !ncercat s#o ademeneasc la ar nu ca s !ndr%easc ea pmntul, ci ca s#i "ereasc iubita de tentaiile oraului' 1atru ani iubirea lui a !ndurat toate durerile, pn ce i#a destrmat speranele' Dac a consimit el ca 2adina lui s plece sin%ur !n strintate a doua oar! 6i, !n trei luni, de cnd e dus, a primit de la ea e7act trei scrisori i !n toate trei !i cerea numai bani. Cu becul electric aprins pe noptier, 4ri%ore privea umbrele imobile ce !mpestriau odaia ca nite amintiri !mpietrite' Din cnd !n cnd, cu coada oc$iului, se uita la 2adina, care surdea !n ram, !ncntat de ea !nsi' Cte ceasuri s "ie0. Dou! murmur dnsul amrt' =a nou m ateapt Dumescu i eu vise* trea* la 2adina!. Doamne, Doamne, ct sunt de idiot! H + doua *i, pn la prn*, 4ri%ore a isprvit cu bine toate a"acerile' ;Dumescu a "ost amabil, ca totdeauna, a scontat polia armeanului i a reinut pentru amorti*area datoriei numai ct i s#a o"erit'< 5recu pe urm, s *ic bun *iua, pe la Victor 1redeleanu, prietenul lui cel mai bun, unde "u oprit la mas' Se simea ca acas !n "amilia 1redeleanu' )ra mulumit c a scpat de %ri&ile care a*i#noapte luaser proporii catastro"ale' Insomnia nu e c$inuitoare doar pentru c !i scurtea* odi$na, ci mai ales prin %ndurile ne%re ce#i inspir i care te !n"oar !ntr#o reea tentacular' (n atmos"era cald de la 1redeleanu, aducndu#i aminte ct l# au amrt !nc$ipuirile, *mbi !n sinei, dar cu o umbr de tristee' (i recunotea o slbiciune !n e*itrile eterne care !i rsuceau nervii i#l !mpiedicau s !n"runte cu si%uran viaa' Ca tatl su, de pild, sau cel puin ca 1redeleanu' De#abia pe la cinci, cnd a&unse acas, !i aminti c dduse !ntlnire pentru ora trei tnrului transilvnean' De unde s#l mai ia acuma0 Se simea vinovat c a &i%nit un om care poate a cre*ut !ntr#!nsul' 1orunci servitorilor s#l reie, dac ar reveni, sau barem s#i a"le adresa' Se duse apoi la mtu#sa, ,ariuca, vduva %eneralului Constantinescu, care nu l#ar "i iertat nici pe lumea cealalt dac ar "i au*it c a umblat prin /ucureti i pe ea a ocolit#o' )ra o "emeie plin de buntate, primitoare, venic vesel i cunoscnd toate cancanurile amoroase i militare din Romnia' 4ri%ore la ea a stat ct a "ost student, iar btrnul Iu%a la ea tr%ea i acuma' 1entru c n#a vrut s rmie la cin, l#a pus s#i dea cuvntul de onoare c va veni ne%reit mine la de&un, cnd vor "i sin%uri i are s#i povesteasc o sumedenie de lucruri e7trem de importante' Ciua urmtoare se !ntmpl s "ie duminic i 4ri%ore se scul mai tr*iu' Cobornd %rbit s plece, !ntlni !n poart pe 5itu ?erdelea, care, dup o noapte de amrciune i decepie, revenise s# i mai !ncerce norocul' =uar o nou !ntlnire pe dup#mas, spre marele re%ret al ,ariuci, "iindc n#a avut r%a* s#i spuie lui 4ri% nici un s"ert din cte ar "i dorit i ar "i trebuit' Ca s repare uitarea de ieri, 4ri%ore sttu apoi cu 5itu ?erdelea pn seara, !l po"ti a doua *i s#l ia la mas !n "amilia 1redeleanu ;pe care i#a i vestit pe cnd se !ntorcea de la mtua ,ariuca<, !i promise c se va duce la /aloleanu s se interese*e dac a "cut vreun demers la 3niversul i, mai presus de toate, !i propuse s "ie oaspele lui la moie pentru vreo sptmn sau dou sau oricte, pn cnd i se va aran&a ceva !n /ucureti, s nu#i c$eltuiasc banii de%eaba pe aici. 2umai cnd s#a v*ut !n casa 1redeleanu s#a convins 5itu ?erdelea c n#a visat i c promisiunile lui 4ri%ore sunt serioase' 6i !nainte, dar mai ales dup#mas, Victor 1redeleanu a inut s arate oaspelui su i prietenului lui 4ri%ore tot ce avea mai de pre !n bibliotec, socotind c pe un poet trebuie s#l interese*e ediiile rare, crile romneti cu !nsemnri de demult sau "eluritele $risoave i documente vec$i' Se bucura v*nd emoia lui 5itu i ar "i vrut s#l dea de e7emplu lui 4ri%ore, care nu se prpdea deloc dup comorile lui' Dei mare proprietar care#i iubea i cultiva cu pasiune pmnturile, 1redeleanu !i avea reedina !n capital' 1e domeniul su Del%a din Dol&, cuprin*nd trei sate, reali*a ceea ce 4ri%ore rvnea i nu putea din pricina btrnului' De alt"el, i tatl lui Victor la "el s#a !mpotrivit' =a Craiova, unde s#a nscut, a trit i a murit, a "ost socotit printre oamenii cei mai bo%ai' C%rcenia

lui a rmas proverbial' 2umai dup moartea btrnului a putut an%a&a un administrator specialist, a introdus maini care s micore*e mna de lucru, a !nceput !n s"rit o e7ploatare mai modern pe proprietile ce#i reveniser lui' ,are parte a anului o petrecea i el la ar, iar !n timpul muncilor nu se mica de acolo sptmni !ntre%i' Cu ranii se purta corect, "r a se amesteca prea mult !ntre ei' 8cea !nvoieli cum se obinuiau primpre&ur, nici mai %rele, dar nici mai uoare' =e vnduse cteva sute de po%oane de pmnt nu din nevoie, cci era dintre cei puini proprietari care n#aveau niciun "el de datorie, ci din dorina de a#i emancipa i, !n acelai timp, de a se emancipa i el de dnii' binuia s spuie c adevrat mulumit va "i numai atunci cnd va "i scpat de rani i ranii de el' ,ama lui Victor mai tria i edea la Craiova !mpreun cu )lena, sora lui, mritat cu un pro"esor de liceu, tinerel, "rumuel, inteli%ent i "oarte srac, pe care l#a luat din dra%oste, dar numai dup moartea btrnului, care n#ar "i consimit niciodat s#i dea averea pe seama unui calic' De alt"el, i Victor, cnd s#a !nsurat, a trebuit s cam "ore*e mna btrnului, care ar "i dorit s#i alea% o nevast dup placul lui, adic cu o *estre cel puin e%al' 5ecla, !ns, a"ar de nume i "rumusee, n#a avut avere' )ra "iica preedintelui Curii de apel din Craiova, 2icolae 1ostelnicu, vlstarul unei vec$i "amilii boiereti, srcit de tot' Cu toate c motenise virtuile economice ale tatlui su, inclusiv *%rcenia, lui Victor !i plcea s se mndreasc, mai mult c$iar dect cu e7perienele a%ricole, cu biblioteca lui i cu colecia de pictur ce i#o !n&%$ebase de civa ani i pentru care nu se codea a c$eltui, ba i a risipi' =as#l s mai rsu"le, Victore, c l#ai asasinat! *ise !ntr#un timp 4ri%ore, care se !ntreinea cu doamna 1redeleanu i cu sora ei' Din "ericire, am observat c domnul ?erdelea nu s#a plictisit prea ru !n mi&locul crilor "rumoase, ca alii! rspunse 1redeleanu ironic' Ca mine, adic! recunoscu Iu%a dnd din cap' )u, ce#i drept, pre"er alte "rumusei, mai ales !n casa voastr. 5itu ?erdelea !ncercase s murmure o protestare, dar "oarte timid, s nu "ac cumva o %a"' +ceeai team a avut#o mereu i la timpul mesei, !nct doamna 1redeleanu a trebuit s#i vie !n a&utor cu un surs de aur, care s#i mai stin% emoia' (nltu, *velt, de o "eminitate mn%ietoare, doamna 5ecla 1redeleanu rspndea atta senintate i buntate, c lumina i locul pe unde trecea' c$ii ei albatri#ver*ui pstrau o candoare "eciorelnic' Dei mritat de nou ani, "cea impresia unei "ete cumini, iar cei doi copilai ai ei, ,ircea i Ioana, voinici i tren%ari, ar "i prut "rai i cu ea, dac mndria i dra%ostea de mam n# ar "i strlucit att de "ierbinte !n privirile ei' ,ulumesc de compliment, dac ai "cut alu*ie la noi, interveni sora Doamnei 1redeleanu, cu o coc$etrie "amiliar, dar nu primim, "iindc. +tunci, !l retra% !n ce te privete pe dumneata i#l o"er numai 5eclei, cci ea cu si%uran nu#l va re"u*a! !ntrerupse 4ri%ore' +a e, eu primesc orice, c$iar i complimente! *ise doamna 1redeleanu' Sora ei, l%a 1ostelnicu, avea dou*eci de ani i era *%lobie i dr%la ca o porumbi' Cu un venic surs vesel pe bu*e, care#i edea "oarte bine, cu oc$ii ne%ri, sclipitori de curio*itate i adumbrii de %ene lun%i, cu nasul mic i obra*nic, cu obra&ii buclai i "ra%e*i de copil, o rs"au i prinii ei, i toi ci o cunoteau' 1uin mai scund ca 5ecla, avea o suplee "elin, pe care o evidenia mai ales cnd dansa' (i plcea s danse*e mai mult ca orice' Idealul ei ar "i "ost s se "ac dansatoare' Dar n#ai observat, 5ecla, insist l%a cu o !ncpnare de copil, c a "ost numai un prete7t din partea lui ca s poat vorbi cu Victor iari despre c$estia rneasc0 5oat lumea rse' (ntr#adevr, 4ri%ore, ct au stat la mas, n#a vorbit dect despre moii, arendai, rani i !nvoieli, din ce !n ce mai avntat, cu toate c nimeni nu#l contra*icea' Doamna 1redeleanu !l con&ur acuma s nu mai re!nceap' C$iar i 5itu %si oportun s#l roa%e s mai lase !n pace eterna c$estie rneasc ce#l urmrea pretutindeni ca o obsesie' 1e dumnealor nu *ic s le interese*e, c le#am plictisit de attea ori, spuse 4ri%ore resemnat, dar dumneata, care eti !nc nou pe melea%urile noastre0 Voi pre"era s m iniie* la "aa locului! replic tnrul ?erdelea, pro"itnd de oca*ie s provoace o nou con"irmare a invitaiei ce i#o "cuse Iu%a'

De asta s "ii si%ur c nu scapi! stri% 4ri%ore, adu%nd ctre ceilali- (l iau cu mine la +mara s#mi ie de urt i nici nu#i mai dau drumul pn ce nu va "i tob de c$estia rneasc! 1redeleanu, dup ce !i ae* la loc comorile, spuse c tocmai i ei se pre%tesc s plece cu toii la Del%a, pentru vreo dou sptmni, s"rind Cu oca*ia asta, vom lsa i pe l%ua acas la ea, s nu se !nstrine*e prea tare de Craiova noastr iubit! , dac#i !nc$ipui c am s rmn la Craiova e7act cnd !ncepe se*onul la /ucureti! se revolt "ata' De doi ani, de cnd era socotit "at mare, l%a mai mult a stat !n /ucureti dect acas' Victor avea ambiia s#o mrite el, cu un brbat care s#i plac i lui' 8iind cam plin de sine, se %ndea ne%reit la cineva care s#i semene' De aceea !i i *icea mereu9Dac vrei s "ii "ericit, s atepi pn ce voi *ice eu- acuma!: )l !nsui era brun, cu musti "ine, cu nite oc$i puin bulbucai !n care lucea mai mult buntate dect inteli%en' +poi veni vorba despre 2adina' (ntrebarea s#a pus convenional, cci 2adina n#avea nicio simpatie pentru "amilia 1redeleanu i o "recventa numai la *ile mari i din pricina lui 4ri%ore' De alt"el, simmintele erau reciproce' Dac 2adina socotea pe 5ecla o ipocrit "r !nele%ere pentru viaa monden, 5ecla o %sea pe 2adina mai mult aventurier' )a cunotea multe din cte circulau asupra doamnei 4ri%ore Iu%a i tia c sunt mai multe pe care nu le cunotea i nici nu dorea s le a"le' Din toat "amilia, sin%ur l%a admira pe 2adina, dar numai !n tain i pentru c era o e7celent dansatoare, care %sea prile&ul s danse*e mereu' 4ri%ore vorbea despre nevast#sa pe un ton %lume, !n care totui se simea amrciunea' Spunea c o vede aproape mai rar dect pe l%ua i c discut !mpreun mai cu seam de a"aceriA 2adina !i administrea* sin%ur averea aa de bine, c totdeauna are de"icite pe care el, "irete, trebuie s le acopere spre a#i dovedi c e soul ei i c o iubete' Sper c, *ilele acestea, are s se !ntoarc din strintate, deoarece !ncepe se*onul i ea n#ar putea lipsi' +poi brusc, cu alt %las, parc i#ar "i despicat inima Ct v invidie* eu pe voi, dra%ii mei!. Casa voastr e casa "ericirii' )u, care sunt un sentimental, uite aa ceva am visat pentru csnicia mea' Idealul meu de "emeie a "ost o "iin ca dumneata, 5ecla! (n adncul su"letului meu. 2u te superi, Victore0 Dimpotriv, m m%ulete! *ise 1redeleanu' +dic mai mult pe 5ecla' Dar cum 5ecla e a mea i noi doi suntem unul. 5ecla surdea' Iu%a adu% Da, aa, cu sursul dumitale, cu blndeea dumitale, cu copilaii dumitale. Cum s nu te invidie*, Victore0 ,ai ales cnd pe urm m uit la mine. Cum 4ri%ore devenea prea sumbru, 1redeleanu !l !ntrerupse, %lume De, 4ri%ori, dac te#ai pripit0 Cine#i de vin0 Iac, i#a "i dat acuma o nevast mai stranic dect 5ecla' 3ite, pe dumneaei! l%a se roi pn#n vr"ul urec$ilor, dar i*bucni totui !n rs, ca s#i ascund !ncurctura' 4ri%ore o privi lun% i rspunse )vident, evident. Cine ar "i bnuit c din tren%ria de acum cinci ani are s ias o domnioar aa de nostim0. Re%rete *adarnice, dra% Victore! 2u te %rbi cu re%retele, onorate domn! protest l%a revenindu#i' (nti ar trebui s te !ntrebi dac te#a "i luat eu!. 6i pentru c m#ai pus !n &oc, ei bine, s v spun- brbatul meu va trebui s "ie un tip vesel, ele%ant i, mai presus de toate, dansator per"ect. Iat!. 2u un ursu* ca dumneata! /ravo! stri% Victor' /ine c te#ai demascat, domnioar! Vas*ic un dansator doreti0. 1oate s#i procurm unul de la operet, ce *ici0 4ri%ore o privea struitor, ca i cnd %luma i#ar "i rscolit !n su"let crmpeie de visuri ce s#au !nbuit !nainte de a se contura !n "orme' l%a i se prea completarea 5eclei' +vea toate calitile ei, dar colorate mai viu i, !n oc$ii ei, sub scnteierile %alnice, parc palpita o umbr sentimental' Cltin din cap, s#i alun%e !nc$ipuirile, i rosti domol 1rea tr*iu.

I Domnu 5itu. 4$ici ce surpri* am s#i "ac0 *ise doamna +le7andrescu misterios, oprindu#l !n antreu' 2u %$iceti0. +tunci po"tim !ncoace! 5itu ?erdelea tocmai se desprise de 4ri%ore Iu%a dup masa de la 1redeleanu' )ra, "irete, !n costumul cel bun, pimpant i ele%ant ca un mire' Doamna +le7andrescu !l introduse !n camera ei, unde atepta o doamn micu, "oarte blond i mirat, dr%la i simpatic' 3ite! "cu doamna +le7andrescu, artnd#o trium"toare' 5nrul !i srut mna ceremonios, *icnd Sunt "ermecat, doamn ,imi! Cum ai cunoscut#o aa dintr#odat0 se minun doamna +le7andrescu' Dup "rumusee i !nc dup ceva! rspunse 5itu' ,imi rse' )ra m%ulit de %alanteria tnrului' 4n%uri ,i#a spus mama c eti poet' ,#am convins acum i eu' (i ceru insistent, secondat de maic#sa, s e7plice i restul' 5nrul ?erdelea mrturisi c, scotocind prin l*ile din antreu, a dat peste un roman pe care nu#l cunotea i a vrut s#l citeasc' Doamna +le7andrescu !i permisese s e7amine*e biblioteca %inerelui ei, numai s ae*e toate la loc cum au "ost' 1e cteva "ile din carte a %sit o !ntrebare scris cu creionul- 91uiorule dra%, m iubeti0: + !neles c ,imi trebuie s "i "cut !ntrebarea viitorului ei so' Dup scris i dup !ntrebare, el a !ncercat s i#o !nc$ipuiasc i a v*ut#o !n !nc$ipuire aa cum este' /a "iindc !n carte n#a %sit niciun rspuns la !ntrebarea aceea %in%a, i#a luat voie s rspund el- 95e iubesc mult, puiorule dra%!: , o! adevrat0 "cu ,imi cu o surpri* plcut' Ve*i, eu nici nu#mi mai aduc aminte! +scult, domnu 5itu, interveni doamna +le7andrescu' S nu te apuci s "aci curte lui ,imi, c %inere#meu e %elos "oc i ar "i !n stare cine tie ce s. 8u%i, mmic, nu mai pone%ri aa pe Vasile, s crea* domnul c brbatul meu e un bdran! 5itu se apr c nu i#ar permite s crea* nimic, adu%nd c soul unei doamne att de !ncnttoare n#ar "i de mirare s "ac i crim pentru ea' +"l apoi c doctorul a "ost mutat la /ucureti !ntr#un post "oarte bun, la primrie, c au venit s se interese*e de locuin, "iindc, peste vreo dou sptmni, el trebuie s se pre*inte la slu&b i c ea va rmne aici cteva *ile pn va %si o cas potrivit. Di#am spus eu, domnu 5itu, c e un biat "oarte distins, *ise doamna +le7andrescu' Dac n#ar "i aa de slbatic. +dineaori a adus#o pe ,imi pn aci, a intrat doar s *ic bon&ur i a ters#o. 6tii dumneata de ce' I#am spus, adu% ctre "iic#sa, ce#mi "ace din cau*a bietului Eenic. ,imi sc$imb vorba' 5itu !i veni !n a&utor, o"erindu#se s o !nsoeasc, dac are nevoie, !n cutarea casei i re%retnd c tocmai acuma, *ilele astea, trebuie s plece i el la moia unui prieten. 1e cnd altdat nu tia cum s "u% mai repede, acum de#abia se ddu dus' ,imi i se pru interesant i ispititoare' 9, in de prostii !n loc s#mi v* de neca*urile mele! !i *ise dup ce se retrase !n odia lui' ) dr%u, nici vorb, dar acuma nu e momentul s#mi pierd vremea cu aventuri d#astea': 2u putea ti cnd va pleca cu Iu%a' )l i#a spus- dou#trei *ile' Deci trebuie s "ie %ata !n orice clip' (n camer era "ri% i !ntuneric' Se "cuse ceasurile ase' (nti s se sc$imbe, s nu#i strice de%eaba $ainele cele bune' ,are lucru e s ai o $ain cumsecade' 1arc alt"el te simi' ,ai stpn pe tine i pe alii' Ce noroc c s#a !ntmplat s "ie tocmai %tit cnd a cunoscut pe "ata %a*dei' 5ot ,imi !i umbla prin cap' Destul! (i aduse aminte c pin%eaua de la %$eata de purtare din dreapta s#a descusut puin' 5ot n#are nicio treab i e "ri%' Ia s mear% la ci*mar cu ea, !nainte de a se strica mai ru. 5recu, !n capul %ol, la ,endelson, !n "undul curii' Din antreu, a mai au*it ciripitul doamnei ,imiA !nc nu plecase' Cunotea pe ci*mar, de alt"el, ca pe toi c$iriaii ceilali care, "iind toi sraci, alctuiau un "el de "amilie mare, cam certrea i *%omotoas' ,endelson ocupa dou cmrue, amndou spre curte' 3na avea "ereastr, cealalt u de intrare' +telierul era !n col, dup u' +ici ciocnea i cosea i bombnea toat *iua, %$emuit pe scunelul cu trei picioare, btrnul ,endelson, s"dindu#se cu muierea, ori dsclindu#i ucenicul, dac n#avea alturi vreun muteriu cu care s ti"suiasc' Dei !mplinise cinci*eci de ani, niciun "ir alb nu i se ivise !nc !n

prul ne%ru, stu"os, venic !nclcit ca i barba' Se "lea c a !nvat meseria la Rapaport i rvnea din tot su"letul s#i pice o comand de !nclminte nou, dar era mulumit i cu reparaii, numai s "ie i s ias un ban' 5itu !l nimeri bocnind de *or la un panto" de dam' 2umai dou secunde s ai rbdare, domnule ?erdelea, *ise ci*marul "r s se opreasc din lucru' Doar s isprvesc tocul doamnei 5nsescu, c se duce disear la teatru i, uite, ateapt domnul 5nsescu. 1o"tim, stai &os un minut!. ,iule, unde eti0 D un scaun domnului ?erdelea! 5itu ddu mna cu ,iu i cu 5nsescu' +e*ndu#se, mai v*u un militar, pe care !ns nu#l cunotea, !n colul cel mai !ntunecos al cmruei' Dup o mic pau*, re"cndu#se parc atmos"era, 5nsescu vorbi cu %lasu#i btrnesc Dac#i pe dreptate, domnule ,iu, apoi s#o !ncepem de la !nceput, c aa se cuvine' 8#i dumneata dreptate ranului, nu *ic, dar mai !nti nu lsa de bat&ocur pe cei care au slu&it statul o via !ntrea%, i nu l#au "urat, i nici !nvrteli n#au "cut, i au a&uns la btrnee ca vai de pcatele lor! 5nsescu era ieit numai de un an la pensie i avea o nevast cu dou*eci i cinci de ani mai tnr ca dnsul' Cum ,iu nu spuse nici da, nici ba, continu aproape mnios S nu m sileti dumneata pe mine, care i#am muncit pn m#ai stors ca pe o lmie, s m !n&osesc la btrnee, c nu ade "rumos i nu#i drept! ,endelson, socialist !n"ocat, "ost de cteva ori arestat i btut prin beciurile poliiei, rspunse "r s ridice oc$ii de la lucru Dreptatea nu cost nimic i de aceea n#are circulaie !n comer! ,iu, !ns, stri% deodat cu imputare Domnule 5nsescu, dac dumneata te pln%i i su"eri de nedreptate, atunci %ndete#te ce trebuie s "ie la ar, unde nu ptrunde nicio ra* de nde&de! 1ensionarul se supr de#a binelea' /a s m mai slbeti dumneata cu oprlanii dumitale, !nele%i0 C ranul are i de mncare, i de !mbrcat, i de odi$n, slav Domnului! 2u ne tot luai pe noi cu ranii, c noi tim prea bine ce#i la ar! ,ai avei %ri& i de cei oreni, c noi ducem %reul, i su"erim, i ne c$inuim, numai Dumne*eu ne tie! Re%reta c a "ost cinstit !n slu&b i n#a strns avere, ca alii, s nu#i mai pese de nimeni i de nimic !n lume' 6i o inu aa, pn ce ,endelson !i !ntinse panto"ul reparat i lustruit ca o%linda' Cu moul nu#i c$ip s discui obiectiv, c el din c$estia pensiei lui nu iese, observ ,iu ironic, dup plecarea lui 5nsescu' De alt"el, "uncionarii i pensionarii sunt stlpii bur%$e*iei noastre' De aceea !i !nc$ipuie c statul numai de ei trebuie s aib %ri& i c lor li se cuvine tot. Dumitale !i plac strile astea, domnule ?erdelea0 5itu se simea "ericit i n#avea c$e" de controverse' Rspunse totui ca s *ic i el ceva' )u nu cunosc !ndea&uns strile de aici i nu le pot &udeca, dar tiu c nedreptatea e pretutindeni i sub di"erite "orme' Dincolo !ntr#un "el, aici alt"el. Dar !n alte pri, oamenii se lupt !mpotriva ei, se a%it, ip, pe cnd noi o privim ca o stare normal! +sta e buba cea mare! 3neori i lupta e inutil! murmur ?erdelea, convins' Iac, asta e mai rea ca toate, domnule! Resemnarea asta! stri% ,iu' Credeam c dumneavoastr, cei de dincolo, suntei mai dr*i pentru trium"ul dreptii! =ampa de petrol ce atrna din tavan peste mescioara !ncrcat cu cuie de lemn, i calapoade, i scule lsa restul odiei !ntr#o obscuritate !n care i oamenii preau siluete de umbre' ,iu, subirel i slbu, !n picioare, %esticula violent, ca i cnd s#ar "i luptat cu !ntunericul' 5itu mai sttuse de vorb i cu tnrul, i cu btrnul, !i socotea revoltai din pricina mi*eriei, !i !nele%ea i aproba, dei el, "ire discret, nu#i c$eltuia durerile !n cuvinte aspre, ci !i tortura cu ele numai su"letul lui' +poi tia de la 4avrila c ,endelson e deoc$eat la poliia de si%uran i nu voia s "ac cor cu dnii i s aib, poate, cine tie ce !ncurcturi' ,iule, astmpr#te, c eti militar i#ai s dai de dracu! *ise deodat btrnul, speriat parc de *elul "iului su'

Da ce, pentru c#s militar, n#am dreptul s#mi spun o prere cinstit0 =as c peste *ece *ile am scpat de armat, dar i pn atunci, ce, am s m &ene* de dumnealui0 Ce, dumnealui nu e proletar ca i noi0 /a ce mai proletar, domnule ,iu! "cu 5itu i mai !n %lum, i mai !n serios' +tt de proletar c deocamdat tai "run*e cinilor cu sperana c voi %si cndva de lucru! Dup o tcere tulbure, ,iu urm cu un %las mai potolit ,car dreptul de#a ne tn%ui !ntre noi s ni#l pstrm, c alt"el. Ce *ici, "rate 1etre0 (ntrebarea o puse militarului care, !n colul cel mai !ntunecos, pe mar%inea patului de scnduri, edea cu apca pe %enunc$i, mut, neclintit, parc#ar "i "ost de piatr! Surprins de !ntrebare, "cu un !nceput de micare s se scoale !n picioare, !i lu seama i se !nepeni mai tare pe loc' Rspunse %ros, straniu, ca din alt lume De. 5itu ?erdelea !ntoarse capul spre el, uimit' (n !ntuneric, deslui o "a osoas, ne%ricioas, din care scprau doi oc$i aprini' ,inile mari, noduroase, spri&ineau capela pe %enunc$i, !mpreunate !ntr#o crispare stn%ace, !n"ricoate parc s n#o turteasc' Dnsul mi#e camarad, e7plic ,iu' +m !nceput miliia !n aceeai baterie i am rmas prieteni' ) biat "oarte de treab' + a&uns cprar, uite tresa! Caporal 1etre 1etre! (l tie tot re%imentul' 1etre 1etre, repet 5itu, adu%nd !n sine- 9Ce nume!: Socotind c trebuie s#i adrese*e un cuvnt, s nu#i !nc$ipuie c se ine mndru, *ise ,i se pare c nu eti bucuretean0 2u, nu! "cu repede i apsat cprarul, ca i cnd ar "i vrut s se apere de o ruine' Sunt de la ar, &udeul +r%e' +a, da!. 8irete! ,i#am !nc$ipuit' 2ecunoscnd !nc bine %eo%ra"ia rii, 5itu cut s#i rememore*e $arta, s va* unde vine &udeul +r%e' +du% e*itnd De pe ln% 1iteti0 +proape de 1iteti, aprob cprarul, !nviorat' Comuna +mara' 1leci cu trenul de aici i mer%i la Costeti, la Costeti sc$imbi, iei pe cel de Roiori i apoi cobori !n %ara /urdea, iar de#acolo numaidect eti la +mara' ?erdelea !i amintea c i 4ri%ore Iu%a a vorbit de +mara' 5e pomeneti c 1etre 1etre o "i c$iar de pe moiile Iu%a' (i sttu pe limb s !ntrebe pe artilerist dac a au*it de un boier 4ri%ore Iu%a' (i "u ruine de ,endelson, care ar putea crede c vrea s se laude cu cunotine boiereti' (i pare bine c scapi de oaste0 !ntreb apoi !ntr#o doar' Ru nu mi#a "ost nici la re%iment, n#am ce m pln%e, *ise 1etre 1etre domol i %rav' Dar, de, tot mai bine#i acas, c, vedei dumneavoastr, omul de la ar. Se !ncurc i tcu' Desi%ur, continu 5itu, ca s#l scape din !ncurctur' 5ot omul tra%e la csua lui, la pmntul lui. Ceva avere ai, pmnt0 /a pmnt nu prea avem i tare ne#ar trebui! rspunse cprarul cu lcomie' 1e aici se tot aude c poate s#or !ndura boierii i. +u*i, domnule ?erdelea0 stri% ,iu bat&ocoritor' (i place0 =a boieri e nde&dea lor! S se !ndure boierii! 1etre 1etre se uit mirat, ne!nele%nd de ce bat&ocorete ,iu' 6i *ise linitit, simplu D#apoi de la cine s tra%em nde&dea, dac nu de la boieri0. De la cine n#are0 Cine n#are uor d, c nu pierde nimic. +tunci o s mai ateptai mult i bine! "cu ,iu cu dispre' m atepta, ce s "acem! mormi 1etre 1etre, cobornd oc$ii spre %enunc$i, la apca pe care o mototolise cumplit' 1lecnd, 5itu ddu mna pe rnd cu toi' ,na lui 1etre era %rea, i aspr, i reavn ca pmntul'

Capitolul II 1mnturile
1 (n %ara /urdea, posomort i sin%uratic !n mi&locul cmpiei, pe linia Costeti#Roiori, atepta brica %alben, cunoscut, de la +mara' Cnd opri trenul, un bieandru se repe*i la va%onul !n ua cruia se artase 4ri%ore Iu%a, strnse ba%a&ele i le duse la trsur' Vi*itiul Ic$im, btrn i s"tos, inea strns din $uri pe cei doi tele%ari neastmprai, care#i rodeau *balele i scormoneau cu copitele pietriul' /ine#ai venit, conaule! /ine v#am %sit, Ic$ime! rspunse 4ri%ore, suindu#se ln% tnrul ?erdelea' 5oate bune pe aici0 5oate, conaule, i sntate! )i, d#le drumul! 3n it ener%ic, i caii pornir att de brusc, c bieandrul de ln% vi*itiu se !ndoi de spate' Din dosul %rii, brica, dup civa pai, coti pe drumul nepietruit care taie cmpia curme*i pn la Curteanca' Drept !nainte, !n *area plumburie, satul se *u%rvea ca un muuroi uria, crescut cu blrii' 1e de lturi, de &ur !mpre&ur, miritea armie se !ntindea nes"rit, tcut i neted' 2umai ici#colo poposeau crduri de ciori, punctnd cu pistrui ne%ri obra*ul pmntului' Cerul, cptuit cu nori tomnatici, apsa %reu i parc#i a"unda mar%inile !n ori*ont' Rari copaci, aliniai perpendicular, !nsemnau oseaua &udeean ce lea% Costetii cu Roiorii' Cnd intrar !n satul Curteanca, 4ri%ore *ise deodat lui 5itu +ici e reedina lui 1opescu#Ciocoiul! De la %ar venim tot pe moia lui' 1n acum civa ani a inut#o !n arend' Ve*i ce bine a tiut s lucre*e dac a reuit s scoat pe stpnul su din cas i s se instale*e dnsul' Dar poate c proprietarul i#a meritat soarta' 2u l#am pomenit niciodat pe la moie. Satul era numai cteva bordeie, !n mi&locul crora se !nla conacul, o cldire in"orm cu un turn ptrat, vopsit toat !n culoarea sn%elui i !ncon&urat cu ma%a*ii diverse' Drumul spre +mara !ncrucia oseaua &udeean !n Curteanca, trecea pe ln% conac, spre mar%inea vii 5eleormanului' ,alul cobora pie*i, ca o stnc, vreo cinci*eci de metri, pn &os' Valea !nsi, lar% mai bine de un Jilometru, neted ca#n palm, cu pmntul cel mai roditor, prea o nes"rit pan%lic vrstat cu %rdini de *ar*avat' 4rla !nc nu se vedea niciri' prete, Ic$ime! stri% Iu%a !nainte de#a !ncepe coborul' 6i adu% ctre 5itu, puin !nduioat i micat- Vreau s#i art pmnturile noastre, i care au "ost, i care au mai rmas' De aici se vd toate ca pe o $art. Dincolo de valea 5eleormanului, ce se a"la acum la picioarele lor, pmntul se !ncovoia prelun% i lin ca o spinare uria' Rul 5eleorman e linia de $otar din partea asta, rosti 4ri%ore, ridicndu#se !n trsur i indicnd cu mna erpuirea uoar a vii' De la satul Ioneti, care se vede colo, departe, !n stn%a, i pn &os de tot, !n dreapta, unde se vars !ntr#!nsul Valea Cinelui, care ne $otrnicete de partea cealalt' =imba de pmnt !ntre aceste dou %rle a "ost odinioar domeniul Iu%a' +*i, nici &umtate nu mai e al nostru' De alt"el, limba era destul de respectabil, peste dou*eci de mii de po%oane' Ve*i un sat dincolo de %rl drept !nainte, c$iar pe drumul nostru0. ) /abaroa%a' Dincolo de /abaroa%a mai e un sat, 4li%anu 2ou. se *rete luciul de tinic$ea nou a turnului bisericii, colo, puin mai sus, !n%rmdirea de copaci. +a! 1artea din stn%a a drumului a "ost cea dinti !nstrinat din pmnturile "amiliei' 3n strbunic a !n*estrat cu ea o "at' +cum !i *ice moia Vldua, "iindc conacul se a"l !n Vldua' 1roprietarul e a*i unul Stnoiu, care nici nu st !n arnu tiu ce "ace prin Italia, se pare c#ar "i !n diplomaie' ,oia o ine !n arend un colonel pensionar, 6te"nescu, om "oarte de treab, cu trei "ete de mritat, pe care nu le poate urni cu niciun c$ip, dei sunt dr%ue i au cte ceva *estre' 5ot restul a "ost un sin%ur trup pn la moartea bunicului, cnd s#a !mprit !ntre tata i un "rate al su, 5eo"il, care apoi i#a vndut treptat toat partea lui' dinioar, vas*ic nu tocmai aa de mult, tot pmntul acesta se numea simplu moia +mara ori moia Iu%a' +cuma moia +mara e numai vr"ul limbii, partea din &os @ am s i#o art mai pe urm

mai de aproape' (n dreapta satului /abaroa%a, e moia nevestei mele, dou mii cinci sute de po%oane, i ine pn la drumul ce se vede mai devale, !ntre 4u&ani i /rlo%u' Dincolo de proprietatea 2adinei, spre Valea Cinelui i !n &os pn la satul =espe*i, e moia =espe*i a cumnatului meu 4o%u Ionescu, omul dumitale' +mndou sunt arendate aceluiai %rec, un anume 1latamonu, !nc de pe cnd le !n%ri&ea tatl lor' 3n arenda $arnic i priceput, bun platnic' Se !mbo%ete v*nd cu oc$ii' Cu toate astea, sau poate din pricina asta, nu prea se bucur de simpatii' Drept este c nici lui nu#i prea pas de simpatii i !i vede de treburile lui. +a! 1e urm vine moia Vaideei, de la =espe*i !nainte, !ntre +mara i Valea Cinelui' Vreo dou mii de po%oane' ) proprietatea unei bnci din /ucureti, dar o e7ploatea* !n arend de mai muli ani un moldovean cumsecade, Cosma /uruian, pripit prin prile astea el tie cum' +lear%, asud, $orobiete %ro*av i "r "olos, cci la plata "iecrui ctiu d din col !n col' 5ata ine mult la el i#l laud, desi%ur, pentru c e p%uba. Ce mai rmne !ntre cele dou %rle e al nostru' +dic a"ar de un col de vreo patru sute de po%oane !mpre&urul satului I*voru, c$iar la con"luena apelor, care ine de domeniul 4$ica' 8iindc s#a cioprit aa, acum ne#am apucat i noi s cioprim mcar cu numele ceea ce mai avem- moia Ru%inoasa, moia +mara, moia /rlo%u, "iecare dup satul ln% care se a"l' +m s te lmuresc mai bine cnd vom a&un%e la =espe*i c e tocmai pe spinare i se vede pn la I*voru, ba uneori i pn !n &udeul 5eleorman, care !ncepe numai la civa Jilometri din &os de I*voru' +idem, Ic$ime! lum peste 4li%anu i oprim niel la =espe*i, sus' (nainte de a porni caii, 4ri%ore mai stri% Stai! Stai! (nc un minut!. S pro"it de oca*ie i s#i pre*int pe vecinii din partea asta' 1oate s#i !ntlneti ct vei sta la noi i barem s tii de unde s#i iei!. 1e colonelul 6te"nescu i l# am spus' 5recem deci la dreapta' =a 4u&ani nu e nimeni' (n satul urmtor, la ?umele, are o moie mic, "oarte bine !n%ri&it i un conac ca o bomboan %eneralul Dadarlat din 1iteti' ,ai !ncolo, alturi de osea, pe dmbul acela, se vede bine ctunul cu conacul, e moia 4oia, tot aa, numai de cteva sute de po%oane, a lui Ioni Rotompan, prieten bun cu tata, boier sadea, le%at de pmnt i muncitorA are o "at mritat cu un ma%istrat la Roiori' =a rodelu, mai la vale, !n dreptul I*vorului, dincoace de %rl, e proprietatea 1erticari, cu un castel i un parc care merit s "ie v*ute' 1oate s i mer%em odat, s le ve*i i dumneata, dac vom avea r%a*' 8irete, moia e arendat, castelul i parcul !ns sunt re*ervate pentru proprietarii care vin destul de des s petreac aici' Domeniul "amiliei ,atei 4$ica se !ntinde de la I*voru pn !n &udeul 5eleorman i e e7ploatat !n re%ie de un administrator care, !n patru ani, i#a c$ivernisit o moioar proprie la mar%inea /ucuretilor, o"erind totui proprietarilor numai de"icite peste de"icite' 6i la I*voru e un conac simpatic i con"ortabil, iar boierii stau aici de cum se desprimvrea* pn toamna tr*iu' 2oi !ns nu suntem !n relaii cu dnii, nu tiu de ce, aa am apucat. 4ata, am isprvit!. D#i drumul, Ic$ime! 4ri%ore se simea !n lar%ul lui, vorbea i e7plica cu mare volubilitate i cu o plcere care#i !ndulcea %lasul' 5itu ?erdelea privea, asculta, tcea' /rica porni !n trapul reinut al cailor pe drumul ce cobora !ntr#o serpentin sever pe malul escarpat ca o "ale*' +a#s %rlele noastre pe aici, se %rbi Iu%a, observnd nedumerirea tovarului su din pricin c nu descoperea nicieri urmele rului' ,ai tot anul le treci cu piciorul, sau c$iar seac de tot, dar i cnd se !n"urie cteodat, cam primvara, apoi se um"l din mal !n mal, parc#ar "i Dunrea' 8urii d#astea %rave totui se !ntmpl rar' De aceea, cum ve*i, nici mcar de o punte n#avem nevoie' Sus, la Ioneti, pe oseaua &udeean, s#a "cut un pod pentru orice eventualitate, dar s#a rupt acum civa ani, nu l#a mai dres nimeni i lumea trece tot pe de lturi, ca i aici' Valea Cinelui !ns, cu toate c e mai mic, e mai mnioas, "ace mai multe stricciuni, aproape !n "iecare an, i nici nu seac niciodat! 5recur valea' Drumul continua drept ca o a i !n puine minute intrar !n /abaroa%a, un sat amrt, dou ulie !ncruciate, nite cscioare murdare, prin o%r*i muli copii i ortnii, icicolo vreun ran pipernicit, iar pe un dmbule, mai a"ar, o bisericu de lemn ca o &ucrie stricat' 5itu ?erdelea desc$ise %ura s !ntrebe ceva, dar Iu%a i#o lu !nainte +ici odinioar au "ost numai colibe pentru ar%aii de pe domeniu' Satul s#a !n"iripat "r voia nimnui, de aceea e cum e. Dup ce ieir din /abaroa%a, urm-

+i observat !ncruciarea ulielor !n mi&locul satului0 (n stn%a era drumul spre Ioneti i mai departe spre Costeti, iar !n dreapta, traversnd moia 2adinei, spre satul /rlo%u, al nostru, a"ar de o $arabaie de cas, !ntr#o mar%ine, pe care ranii au bote*at#o conac, dei servete numai ca ma%a*ie, "iindc arendaul ade !n 4li%anu, iar nevast#mea, !nainte de#a se mrita, cnd a venit pe aici, de dou sau trei ori, a tras la conacul din =espe*i, al "ratelui ei, !n orice ca* mai pre*entabil. Vreun s"ert de ceas, !n trapul cailor, brica merse printre moiile Vldua, la stn%a, i /abaroa%a, la dreapta' 1rivelitea era monoton' +ceeai cmpie, pleuv, pustie, cu pmntul rscolit de bra*de printre care "iricelele de %ru de toamn, abia rsrite, preau nite plpn*i "ul%i ver*ui pe un trup !n"ri%urat' 3ite, aci ade 1latamonu, arendaul moiilor 2adinei i a lui 4o%u, *ise iar 4ri%ore cnd "ur !n satul 4li%anu, artnd la stn%a o curte mare, !mpre&muit cu uluci, !n mi&locul creia, ascunse de coroanele vetede ale copacilor, se !ntre*reau cldiri albe cu acoperiuri de i%l' 1e poarta desc$is lar%, tocmai atunci ieea un brbat cu "aa pr&it de soare, uscat, vioi i ener%ic, cu o plrie vec$e, !ntr#o $ain scurt de piele, ci*me cu turecii moi i !nali' Cnd au*i clopoeii i v*u brica de la +mara, se opri pe podeul dinaintea porii i salut ceremonios i respectuos S trieti, coane 4ri%ori!. /ine te#ai !ntors i cu noroc! Iu%a rspunse rece, ridicnd plria' +rendaul0 opti 5itu cu oc$ii la omul de pe pode' 4ri%ore ddu din cap, iar cnd se mai deprtar puin, murmur 2ici mie nu mi#e simpatic, cu toate c nu mi#a "cut nimic' +poi, cu %lasul de mai !nainte 3ite, acuma sosim la alt rscruce, aproape de capul satului' Dac mer%i drept !nainte, dai pe moia cumnatului 4o%u Ionescu, iar mai !ncolo, trecnd peste Valea Cinelui, a&un%i !ndat la 4li%anu de Sus i ceva mai departe, !n satul Rociu, care se a"l pe oseaua 1iteti#8ierbini, i unde are o moie "rumoas actualul nostru pre"ect, /oerescu' Drumul din stn%a vine de la 6erbneti, adic satul pn unde se !ntinde moia lui 4o%u' 2oi !ns acuma cotim la dreapta, spre =espe*i i +mara' 1roprietatea 2adinei ine pn !n oseaua pe care am apucat, iar la stn%a continu pmnturile lui 4o%u. Cam pe la mi&locul drumului, !ntre 4li%anu i =espe*i, vi*itiul opri, cum i se poruncise' De aci cmpia cobora lin pn la !mpreunarea celor dou vi' Vederea era mai lar%, parc s#ar mai "i curat aerul' Eos, spre mia**i, se desc$isese o "ie de cer albastru' )i, acuma s#i mai art i restul! *ise 4ri%ore' Iat, se *rete !n stn%a Valea Cinelui! Colo, !n dreptul satului =espe*i, sta din "aa noastr, s"rete moia lui 4o%u i !ncepe Vaideei' Dincolo de =espe*i se vede cum continu oseaua pe care vom a&un%e !n curnd la +mara, satul cellalt, mai mare i mai artos' =inia oselei prelun%ite pn !n Valea Cinelui !nsemnea* mar%inea moiei Vaideei' 5ot ce se a"l la dreapta liniei ine de noi pn !n cealalt vale a 5eleormanului, peste care am trecut. +cuma, tot la dreapta, dar aici, aproape, ctunul cela ct un cuib e /rlo%u' 1n acolo, adic pn la drumul dintre =espe*i i /rlo%u, mer%e moia 2adinei i apoi continu pn la 5eleorman' Cum ve*i, aproape am ocolit !ntre% domeniul nevestei mele. (ntre /rlo%u i +mara, mult mai devale, se vede !nc un sat @ Ru%inoasa, c$iar !n centrul proprietii noastre' +colo, avem acuma acareturile de cpetenie i uneltele mai bune' =a ori*ont, se *rete i de aci satul I*voru' 1ata roie e coperiul castelului 4$iculetilor' 1durea aceea, la stn%a I*vorului, e a noastr' Sunt vreo trei sute de po%oane' +tta s#a mai salvat' Cu un secol !n urm, +mara se a"la la mar%inea pdurii care cuprindea toate locurile astea. 3ite, !n stn%a, pe Valea Cinelui, se vede i satul Vaideei! De acolo, drumul care albete ca o pan%lic mer%e la ,o*ceni' ,ai !ncoace, dar peste %rl, se vede "oarte bine satul Cantacu*u' ,oia de peste trei mii de po%oane, se *ice c#ar "i "ost cndva a Cantacu*inetilor, dar a*i e a unui cpitan de la 1iteti, =ac$e 4rdinaru. De alt"el, pe aici, ori !ncotro te !ntorci, numai moii boiereti ai s ve*i' Colo e /uta, mai !ncolo 2e%rai, pe urm Cidurile, pe urm Dumbrveni. (n =espe*i, !i mai art conacul lui 4o%u, destul de !ntreinut, "iindc el mai vine din cnd !n cnd, adus de nevast#sa, creia !i place viaa la ar, mcar ca o variaie dup petrecerile capitalei' +poi a&unser la +mara' Satul, mai mare, era copleit de aceeai srcie, cu aceleai csue coperite cu paie, aceleai o%r*i pline de blrii' 4ri%ore !ns atrase atenia lui ?erdelea, cu o

mndrie nedisimulat, asupra bisericii de piatr cu turnul poleit, ridicat de bunicul su, i asupra colii noi, cldit de tatl su, iar !ntr#o ulicioar, pe stn%a, !i art i conacul moiei Vaideei, !n care locuia arendaul Cosma /uruian i care "usese cas de ar%ai !nainte de a se "rmia domeniul' Stai, Ic$ime, s ne dm noi &os, s va* boierul mai bine ce#avem pe#aici! stri% deodat 4ri%ore, srind din bric, urmat de 5itu' Voi luai#o !nainte! 1e dreapta, !ncepea %ardul de uluci pe sub *idire de crmid, cu stlpi ptrai din loc !n loc' )ra conacul Iu%a' (n dosul !mpre&muirii un ir de plopi btrni str&uiau ca un "ront de ostai de %ard' 1rintr#o poart desc$is, se vedea o%rada cu cldirile pentru lo%o"ei, ar%ai i ali slu&itori, cu %ra&duri, cotee, $ambare. ,ai !ncolo, dup vreo sut de pai, venea intrarea principal la casele boiereti' 1oarta era !nalt i lar%, cu trei arcade de *id unite deasupra, !ntr#o cuc de porumbei' (ntrnd cu 5itu, 4ri%ore !i spuse cu o und de tristee +cuma, ai s ve*i ce#a "ost !n stare s "ac iubirea! (n perspectiva aleii de bra*i tineri, castelul nou aprea ca un surs de "emeie "rumoas' ?erdelea tia c tnrul Iu%a l#a cldit de dra%ul 2adinei' +lb, cu o vast verand primitoare, cu "erestre luminoase, cu patru turnulee ca nite sulie de aprare, era !nvemntat &ur#!mpre&ur cu ieder, ce#i !ntindea pe alocuri verdeaa pn la %eamurile eta&ului de sus' +leea se lr%ea i, !n "aa casei, cuprindea un rond mare !n "orma unei inimi venic aprins cu "lori roii' 8ante*ia cu inima !n"lorit trebuie s mi#o treci cu vederea, "cu %a*da *mbind, cnd v*u c 5itu e7aminea* atent rondul' + "ost a unui biet !ndr%ostit i %usturile !ndr%ostiilor sunt cum sunt' Dac am pstrat#o i o cultiv mereu, este numai pentru c vreau s m convin% pe mine !nsumi c n#am renunat la iubire' Rse sec i, dup o pau*, continu cu alt %las Ca s te "amiliari*e*i deplin, !i propun s "acem un ocol, s ve*i tot' 2u te superi c te#am plictisit cu attea e7plicaii0 + "ost prima i ultima oar' Conacul cel nou era ae*at !n mi&locul unui parc !n%ri&it meticulos de 4ri%ore !nsui' )l a adus bra*i, crora de alt"el nu le mer%ea prea bine !n re%iunea aceasta de es' 1otecile cu prundi mrunt erpuiau printre c$iocuri i ronduri de "lori, printre %rupuri de copaci speciali i pelu*e tunse !n "iece sptmn' 4ardul viu care !ncon&ura parcul era dublat de un %rila& de srm !nspre o%rada cealalt, ca s nu ptrund %aliele de acolo' 2umai porumbeii *burtceau pe alee i prin "aa castelului, mai cu s"ial !ns ca !n curtea de dincolo, unde se simeau !n lar%ul lor printre ortniile "r numr' colir prin dreapta' (n spatele castelului, la vreo sut de pai, se a"la vec$iul conac, vast, scund, btrn' (n"ipt parc pe &umtate !n pmnt, cu un cerdac spri&init pe stlpi, care !mpodobea "aada ca un portic primitiv' /trnul Iu%a continua a#i pstra locuina !n care s#a nscut i, cum el edea aproape permanent la ar, casa vec$e prea mai vie dect cea nou' +sta e !mpria noastr! *ise 4ri%ore cnd a&unser iari !n "aa castelului, unde atepta a&utorul vi*itiului !n semn c a descrcat tot ce "usese !n bric' 1e 5itu ?erdelea !l rodea de mult o !ntrebare, pe care totui parc nu !ndr*nea s#o rosteasc' +cum, ca i cnd ar "i "ost pe punctul s se despart pentru totdeauna de lmuririle lui 4ri%ore, !ntrebarea !l durea' puse subit, cu privirea ar*toare' ,i#ai artat attea moii boiereti, moii peste moii, mari i "rumoase' Dar pmnturile oamenilor unde sunt0 4ri%ore Iu%a tresri' 2u ateptase acuma !ntrebarea, dei, pe cnd !i e7plica, pe drum, !n cteva rnduri, i#a "ul%erat i lui prin minte i c$iar s#a mirat c 5itu nu i#o pune' (i reveni repede i rspunse +poi ve*i, pmnturile oamenilor, asta e c$estia rneasc!. 1mnturile! 2u prea sunt, i unde au "ost s#au cam spulberat. Dar asta#i alt poveste! 5itu ?erdelea nu !nelese i totui nu mai strui' Simea c a rscolit o ran'

> /ine#ai venit, tinere, i s te simi la noi ca acas! *ise ,iron Iu%a, !ntrerupnd pre*entarea ce o !ncepuse 4ri%ore i !nbuind rspunsul em"atic pe care 5itu i#l pre%tise !nc din tren' (ntr#un $alat de cas, lun% ca un ca"tan, btrnul Iu%a strnse brbtete mna tnrului ?erdelea' (l privi o clip drept !n oc$i, parc#ar "i vrut s#l cntreasc de"initiv dintr#odat' +vea nite oc$i ne%ri att de ptrun*tori, c#i scormoneau su"letul i#i citeau %ndurile' )ra mai !nalt i mai c$ipe ca 4ri%ore, cu !n"iarea voluntar a omului obinuit s porunceasc i s "ie ascultat' ,ustaa %roas romneasc, puin crunt, !i !mpodobea "aa, iar %lasul metalic, ener%ic i totui cald, te cucerea' ,inile osoase, puternice, preau !n stare s in coarnele plu%ului, cu toate c erau "ine i mai ales de%etele "oarte delicate' Indic musa"irului un scaun aproape de dnsul i apoi se uit la "iul su !ntrebtor' 4ri%ore tia c btrnul e nerbdtor s a"le ce#a "cut la /ucureti' (i povesti cum a umblat i cum, %raie culanei e7cepionale a lui Dumescu, s#a putut !ntoarce cu %eanta mai plin dect a sperat' Vas*ic tot Dumescu! murmur ,iron Iu%a mulumit' 2umai prietenii cei vec$i sunt sritori la nevoi. Dar pe armean ai "cut bine c nu l#ai strns de %t' 8oarte bine! Rmase un rstimp cu oc$ii la 4ri%ore, pe urm se !ntoarse iari spre 5itu, pe care !n"iarea i primirea btrnului !l cam *pcise' (l !ntreb despre prini i "rai, apoi cum, cnd i de ce a trecut Carpaii. +u*ind c "ace versuri i vrea s scrie !n %a*ete, ,iron Iu%a avu un %est dispreuitor' (l observ i 5itu, i 4ri%ore, i amndoi se uluir' Ca s#l !mbln*easc, ?erdelea !ncepu s vorbeasc despre un%uri, despre su"erinele i persecuia romnilor i alte asemenea lucruri de e"ect si%ur' /trnul asculta atent i la s"rit *ise 5ocmai "iindc poporul o duce %reu cu stpnirea, conductorii lui nu trebuie s#l prseasc' Dra%i !mi sunt ardelenii care vin !ncoace, nu *ic, dar mai dra%i mi#s cei care stau pe loc, acolo, s !n"runte prime&diile, s atra% asupra lor "ul%erele asupritorilor, ca ast"el poporul s "ie la adpost' ,ulimea nu poate tri "r conductori sau a&un%e s ve%ete*e !ntr#o via animalic' 1storul care# i prsete turma e mai ru ca acela care o conduce %reit, cci turma sin%ur se risipete, pe cnd cu pstori, buni sau ri, tot nu se pierde. 4ri%ore se simi att de &enat, mai ales c 5itu ?erdelea sc$imba "ee#"ee, !nct !ntrerupse cu %las de protestare /ine, tat, dumneata ai aerul c#l do&eneti pentru c dorul de libertate l#a !ndemnat s vie !ntre noi unde, !n orice ca*, are mai multe posibiliti s#i de*volte talentul' 2u uita c neamul romnesc, tocmai pentru c soarta l#a desprit !ntre attea dominaii strine, trebuie s#i pstre*e vie cel puin unitatea su"leteasc, iar unitatea aceasta numai cntreii i scriitorii o pot !ntreinea! 8oarte &ust! aprob ,iron' Dar dac toi cntreii i scriitorii, cum *ici tu, se vor muta la /ucureti, !n ara liber, atunci poporul rmas dincolo ce va "ace0 3nitatea e necesar, "irete' 2u !ns !ntre cntrei, ci pentru su"letele celor muli' Dimpotriv, cntreii vor cnta mai sincer acolo, simind i ei durerile, dect aici, unde patriotismul a a&uns mai mult articol de parad' 2u, nu, eti pro"und %reit, tat! insist 4ri%ore din ce !n ce mai aprins' 3nitatea su"leteasc o "ace !n primul rnd limba unitar' +poi, dac scriitorii notri se vor !nc$ide !n provinciile lor, !n mod "atal vom avea despriri tot mai pronunate i !n %rai, iar !n cele din urm, nici nu ne vom mai !nele%e "rate cu "rate! 2eclintit i calm, btrnul urm mie sau dou mii de ani, de cnd om "i e7istnd, prin vremuri poate mai aspre dect cele de acum, vd c ne#am pstrat %raiul cu toii la "el, "ie aici, "ie !n 5ransilvania' Scrierile ce le#am avut, multe#puine i bune sau slbue, au circulat i peste %raniele care ne#au desprit i vor mai circula, "r !ndoial' 6i scriitorii, "iecare la locul su, i#au "cut datoria, cum s#au priceput' De*ertarea !ns eu n#o admit sub nicio "orm i pentru niciun motiv' ,ine sau cnd va veni ceasul s lum +rdealul, eu am nevoie acolo de conductori "ireti, de oameni care au ieit din poporul de acolo i care s poat pune umrul la crmuirea rii' Discuia se prelun%ea "r ca vreunul s cede*e din convin%erea sa, !n vreme ce tnrul ?erdelea asculta cu un surs "ad i umil, vrnd s aprobe !n acelai timp pe amndoi i c$iar dnd dreptate !n sinea sa amndurora, dup "iecare replic' Spre "ericirea lui, "u anunat arendaul moiei Vaideei, pe care !l c$emase ,iron'

Cosma /uruian avea trei*eci i cinci de ani, apte copii i o nevast dr%u, care promitea s#i mai sporeasc numrul urmailor' + "ost lo%o"t pe la di"erite moii prin 5eleorman pn ce !n s"rit i#a a&utat Dumne*eu de a putut lua, acum patru ani, pe seama lui, proprietatea Vaideei de la /anca +%rar, cu o arend modest "a de preurile ce se plteau !n re%iunea aceasta' Cu muli ani !n urm, pe cnd era la moia Sttescu, a "ost btut cumplit de nite oameni care se pln%eau c i#ar "i !nelat la di&muit' De atunci triete !ntr#o "ric de rani, sor cu moartea' Cucoane ,iroane, ce v spuneam eu mereu0 *ise dnsul, !ndat ce se ae* pe scaun, cu o !n"iare amrt, parc ar "i but oet' 2#ai au*it ce#am pit0 +dic de unde s au*ii c i eu adineaori a"lai pocino%ul. ,#au prdat, cucoane ,iroane! &umtate de va%on de porumb, pe puin, a*i#noapte, din $ambarul cel nou!. 1ndarii nu tiu, n#au v*ut, ar%aii nu, nimic, !n s"rit, nimeni nu tie ce#a "ost i cine a "ost' 6i doar trebuie s "i umblat toat noaptea, nu unul, ci muli. 6i de#abia sptmna trecut !l di&muisem, de, cinstit, pri drepte, cum m tii. +cu vedei i dumneavoastr norocul meu! ,iron Iu%a deveni %rav i mo$ort au*ind &elania arendaului, spre deosebire de 4ri%ore, care avea pe "a numai bat&ocur' /trnul comptimea pe /uruian c#a su"erit atta pa%ub, totui mai mult !l !n%ndura "aptul !n sine' Dac ranii au a&uns s "ure !n %rup o cantitate aa de considerabil, c$iar s nu "i "ost ct spune arendaul, e semn ru' Cnd "ur unul, treac#mear%A !l prin*i sau nu#l prin*i, n#are importan' 3n ca* i*olat' Cnd se adun !ns mai muli pentru prdciune, atunci se sc$imb lucrurile' 3ite re*ultatele vorbelor de clac cu care ai !mpuiat urec$ile ranilor! "cu ,iron apsat, adresndu#se mai cu seam "iului su' Ct vreme ranul a tiut c trebuie s se !nvoiasc cu moierul, ca s poat tri amndoi, au mers toate bine' De cnd le#ai b%at !n cap toi %r%unii au !nceput "apte d#astea' 6i e numai !nceputul! 8ii si%ur c vor urma altele i mai urte! S nu e7a%erm lucrurile, tat, *ise 4ri%ore cu o uoar ironie !n %las' +u mai "urat ranii i altdat, i de la alii' )i i0 1arc nu se "ur de cnd lumea0 De ce s tra%em conclu*ii att de ne%re dintr#o !ntmplare att de obinuit0 /trnul Iu%a nici nu socoti de trebuin s#i mai rspund' So"ismele lui 4ri%ore le cunotea prea bine' =a toate, el %sete e7plicaii i scu*e' 3mbl %nditor de ici#colo un rstimp, apoi se opri $otrt, spunnd S#mi trimitei !ncoace pe primar i pe e"ul postului de &andarmi! De unde o "i, s#mi %seasc imediat $oii! 1e urm vom mai vorbi. Dar i pndarii ti, "aini brbai, n#am ce *ice! (nti ei ar trebui btui pn vor mrturisi cine#s $oii' Da, da! + putea pune rma% c ei tiu, dac cumva nu sunt i ei din band! +rendaul se !nc$in !n%ro*it Vai de mine, cucoane ,iroane, vrei s#mi dea "oc, s m nenoroceasc de tot0 )u umblu cu dnii, cum umbli cu buba coapt i vedei ce#am pit' Darmite dac i#a lua cu rul.! S m "ereasc ,aica 1recista!. ,#am plns dumneavoastr aa, ca unui printe care totdeauna m#ai a&utat i m#ai ocrotit, dar !ncolo. +m s m ocup eu de c$estia asta mai de aproape, mormi ,iron !nc$is' )u o consider de o importan e7cepional' Ceilali tcur' 4ri%ore nu mai voia s se amestece, v*nd !nverunarea btrnului, iar 5itu, mai ales dup scena de adineaori, se simea m$nit i nu#l interesa controversa' ,iron Iu%a c$emase pentru altceva pe /uruian' +cuma !ns numai "urtul !i era !n minte i, dup cteva momente, *ise iari, "r s se uite la cei din cas, parc#ar "i vorbit sin%ur =as c nu e !ntia oar c se "ur ca#n codru pe aici' 2umai !n toamna asta au "ost vreo cinci ca*uri' De dou ori au "ost c$iar la noi, lucruri mici, dar au "ost' Iar tcu i !i mor"oli sin%ur %ndurile i !n s"rit, ca i cnd ar "i descoperit ce cuta, declar sever Rul trebuie curmat din rdcin' pild la timp e mai e"icace dect represiunea violent, cnd boala s#a !ntins i s#a adncit' Cosma /uruian, !n"ricoat de !ntorstura ce#o lua !ntmplarea pe care el o povestise mai mult ca s demonstre*e boierului ct este de %$inionist, !ncerc s !ndulceasc puin lucrurile S#au sc$imbat mult ranii, coane ,iroane! S#au deteptat de sunt c$iar prea detepi' De altminteri, toat lumea e a*i prea deteapt i de aceea mer%e din ru !n mai ru' +poi ranul, dac

s#a deteptat, numai pmnt vrea i iar pmnt, i nu se uit de se poate ori nu se poate, ci o ine una i bun. 5itu socoti momentul potrivit, acuma cnd prea c s#au mai potolit spiritele, s observe i dnsul cu blndee +a e ranul pretutindeni, m ro%' 6i la noi, !n 5ransilvania, tot dup pmnt se *bate' 6i niciodat nu#i a&un%e' 6i e bine c e aa' Ct timp ranul va iubi cu atta patim pmntul, e si%ur c nimeni nu i#l va putea smul%e. /trnul se uit la el lun% i att de bat&ocoritor, c tnrul !i !ntrerupse cuvintele i plec oc$ii perple7, neputnd !nele%e ce o "i %reit de i#a atras atta nemulumire' +rendaul, !ns, ca s#i "ac plcere boierului, interveni *elos +ltele sunt !mpre&urrile prin prile dumneavoastr, domnu. ;2u !nelesese numele lui 5itu i !n%n nite sunete !n loc'< +colo pmntul trebuie luat de la strini, care vi l#au rpit !n timpul veacurilor, pe cnd aici pmnturile ale boierilor au "ost din neam !n neam, i boierii le#au inut, i le#au aprat de toate ur%iile. 8ii pe pace i "r %ri&, c !n curnd i la noi va "i ca i dincolo! *ise 4ri%ore dispreuitor' C$iar a*i mai bine de &umtate din moiile boiereti se a"l !n minile tuturor veneticilor pe care numai dra%ostea de pmnt nu se poate spune c#i doare' Ce va "i mine, Dumne*eu tie, dar parc tot mai "olositor ar "i pentru ar dac moiile ar a&un%e !n minile ranilor, cci de la ei mai %reu o s le ia strinii dect de la noi' 2u din alt motiv, dar cel puin ei sunt muli' /trnul se uit i la dnsul ca adineaori la 5itu, i nici lui nu#i rspunse nimic' I se prea att de evident c vorbete prpstii, c se mira numai cum un biat inteli%ent ca el nu#i d seama' /uruian !ns, simindu#se i direct atins, rspunse mieros, dar i puin indi%nat Coane 4ri%ori, vorbii cu pcat, *u aa, coane 4ri%ori! Ce spunei dumneavoastr !n %lum, s "ii si%ur c are s se !ntmple, uite crucea! =e#a intrat oamenilor !n cap s puie stpnire ei pe pmnturile boierilor i s vedei c aa va "i' 2#ai observat dumneavoastr c unde se aude de o moie de vn*are, ranii se i reped s#o cumpere i s#o !mpart0 Iat, c$iar la noi, c tot m ineam s v spun, cucoane ,iroane, umbl vorba c oamenii vor s cumpere moia coniei 2adina! ,iron Iu%a ridic deodat "runtea, *icnd mirat Cum s#o cumpere0. Ca s#o cumpere ar trebui s "ie !nti de vn*are' +poi aa vorbesc ei, c#ar "i de vn*are' +u*ii, 4ri%ori, rse btrnul nec&it' +u*ii, "cu tnrul dnd din umeri' ,i se pare c de pe la 1latamonu ar "i ieit vorba, continu arendaul cu importan' 8iindc, dup cte am prins eu !ntmpltor de la oameni, parc i %recu ar umbla s#o cumpere, iar oamenii, ce *ic, de ce s#o ia %recul i s n#o lum mai bine alde noi. Cum ies *vonurile astea aa, 4ri%ori0 *ise ,iron, acuma enervat' ,iun cumprtorii pe moia nevestei tale i tu parc $abar n#ai avea!. Cu toate astea trebuie s "ie ceva, c oamenii n#au !nnebunit din senin' C$iar aa e, cucoane, se amestec iar /uruian' Se *ice, adic *ic oamenii, c cuconia !nsi ar "i spus %recului c nu#i mai prelun%ete arenda, mcar de i#ar da orict, i !ndoit dect !i d a*i, pentru c dumneaei vrea ne%reit s vn* i s scape de tot balamucul cu arenda, i cu oamenii, i celelalte. Iac#aa, coane ,iroane! 1e btrnul Iu%a vestea aceasta !l impresion mai mult c$iar dect povestea cu "urtul' (ncerc s mai descoas pe arenda, dar nici arendaul nu cunotea alte amnunte' 1e urm se !nc$ise i nu mai *ise nimica. 3n "ecior !i po"ti la cin' /uruian, sculndu#se s se retra%, !ntreb cam nedumerit ,#ai c$emat, cucoane ,iroane, s#mi spunei ceva i eu v#am inut cu neca*urile mele, s m iertai. ,iron !ncerc s#i aminteasc pentru ce l#a c$emat i se !n"urie mai ru c nu#i putea aduce aminte' Vru totui s#i spuie ceva ca s#l concedie*e delicat i nu %si nimic' (n s"rit, "r s !ntoarc oc$ii spre dnsul, mormi mo$ort +cu las, c m#ai suprat destul. Du#te cu Dumne*eu!

B 5itu ?erdelea nu se simi cu adevrat bine dect cnd, dup cin, rmase sin%ur !n camera ce#i "usese pre%tit i unde !l adusese 4ri%ore, e7plicndu#i s nu puie la inim cuvintele btrnului, c el aa a "ost totdeauna, ori%inal !n preri i %esturi, dar are un su"let minunat. Voia tnrul s nu ie seama i totui sttuse pe %$impi la mas i !n%$iise cu noduri, cci ,iron Iu%a "usese i mai ursu*, nu i#a adresat nicio privire i s#a $ruit toat vremea cu "iul su pe "el de "el de mruniuri' daia lui era la eta&, !n cldirea cea nou, cu o "ereastr spre curtea conacului i alta spre parc' 4ri%ore se re!ntoarse la tatl su, !n casa cea vec$e, unde i mncaser' De alt"el, viaa acolo i#o petrecuse i el' 2umai cnd avea oaspei dormea dincoace, ca s nu le "ie urt i s nu par castelul pustiu' I#a artat lui 5itu, !n cellalt col, dormitorul coc$et !n care stpnea "oto%ra"ia 2adinei' 5nrul ?erdelea se mai !nvrti puin prin camer, se %ndi c 4ri%ore ar putea s revie s mai stea de vorb, !i *ise apoi c i#au luat noapte bun i deci, pn mine diminea, slobod este s "ac ce#i place' 2u era tr*iu' (n sob ardea "ocul cu un duduit adormitor' ,ai bine s se odi$neasc' + doua *i se scul mai de diminea de cum obinuia la /ucureti' 8irete, toat lumea era de mult sculat' (nainte de amia*i tndli primpre&urul conacului' 8iindc 4ri%ore Iu%a avea de descurcat nite socoteli cu un slu&ba, anume Isbescu, care inea contabilitatea %ospodriei, !n a"ar de diverse alte !nsrcinri, 5itu ?erdelea se simea !ncurcat i nu tia ce s "ac sau !ncotro s#o apuce' =o%o"tul =eonte /umbu, un ran de*%$eat, !nalt i osos, cu o !n"iare ener%ic de ser%ent rean%a&at, l#a plimbat puin prin curtea cea mare i i#a artat la repe*eal %ra&durile cailor i un opron !ncuiat, care "usese trans"ormat !n %ara& pentru automobilul coniei 2adina, cnd venea la ar' Dar se vedea c omul are alte treburi, ca i ceilali de la conac' Se c$ib*ui c#ar "i mai !nelept s dea o rait prin sat !n loc s stea aici de prisos' Se r*%ndi deocamdat' 1oate c ar "i nedelicat "a de am"itrioni' =a mas, !nsui 4ri%ore !l !ndemn s se considere absolut liber pe micri, scu*ndu#se c a*i e ocupat pn peste cap cu balamucurile, dar c de mine !ncolo va "i cu totul la dispo*iia lui' Cobornd mai tr*iu, 5itu !ntlni pe alee o "etican cu nite oc$i ne%ri i un *mbet care#i alun%ar !ndat urtul' )ra subiric, descul i cu o bsmlu albastr le%at coc$et pe cap' +scult, "etio, !i *ise oprind#o' )ti de aici, de la curte0 Sunt numai de cteva *ile, rspunse "ata' ,#a adus tua 1ro"ira, a de#i buctreasa boierului l btrn, c de mult m tot c$ema s viu ne%reit, s#i dau a&utor, c tare i#e %reu i deloc nu se !nvoiete cu celelalte "ete. 6i cum te c$eam0 ,arioara! *ise ea, adu%nd dup o scurt pau*- + Irinii lui Vlad Ciun%u' ,aic#mea, c ticuu a murit acu patru ani, e sor cu tua 1ro"ira' )i, bravo, ,arioar, "cu tnrul, ocrotitor' Dar pentru c eti "at aa de dr%u, spune#mi, avei !nvtor !n sat0 Cum nu, conaule! +vem' 8oarte de treab i tnr' ) c$iar de aici, i#i !nsurat, i#i triesc prinii, c stau toi !mpreun. 6ade departe0 2u#i aa departe, conaule. Cum iei !n uli, "aci la stn%a i mai mer%i niel i ve*i o cas cu "lori !n %eamuri' +colo ade' /ine, ,arioar, mulumesc i s#i &ucm curnd la nunt! *ise 5itu, ciupind#o %alant de obra*' S dea Dumne*eu! rspunse "ata mai domol i roind puin' Sc$imbul de cuvinte mai !nvior pe 5itu ?erdelea' Coti la stn%a pe ulia satului' 1louase binior a*i#noapte, dar !n cursul *ilei a "ost puin soare, !nct pmntul s#a *bicit' (i venise !n minte s "ac mai !nti o vi*it !nvtoruluiA el !nsui era "iu de !nvtor i deci se cuvenea' + treia cas, pe stn%a, dup conacul Iu%a, acoperit cu tabl roie, avea o tbli de tinic$ea pe perete, !ntre "erestre' )ra postul de &andarmi' +poi a&unse la !ncruciarea cu ulicioara ce duce spre satul Vaideei, !n care 4ri%ore !i artase mai !n "und conacul lui Cosma /uruian' C$iar !n col v*u crciuma cu streaina "oarte lat i o bttur !n "a, cu ua desc$is lar%' Doi rani se tocmeau de a"ar cu crciumarul voinic i %ras, ran i el, care sttea !n pra% i cu plria pe cea"' V*nd pe 5itu, crciumarul salut "oarte respectuos. ,ai !ncolo, tot

pe dreapta, desprit de crcium numai prin cteva case, venea primria, cu o%rad mare, apoi pe stn%a, coala i pe urm iar pe dreapta, biserica' (n dreptul bisericii tnrul se opri- n#o "i trecut oare de casa !nvtorului0 3n copil i#o art cu de%etul- numai niel mai !nainte' Casa nu se deosebea !ntru nimic de celelalte' Doar curtea era mai curat i !n %eamuri !ntr#adevr rdeau nite mucate !nsn%erate' Desc$ise portia' 3n dulu c$iop i *brlit se arunc la dnsul, ltrnd att de "urios, de parc s#l s"ie' Din cerdacul !mbrcat cu vi slbatic !i cobor! !ntr# a&utor o ranc sprinten, care alun% cinele' +ici ade, m ro%, domnul !nvtor0 !ntreb 5itu ne$otrt' +ici, aici, po"tii!. 2#avei "ric, nu muc, d#l !ncolo de nebun! 8ace i el %l%ie ca s#i plteasc viaa! adu% "emeia, v*nd c strinul tra%e cu coada oc$iului spre dulul care, pn s se potoleasc, mai $mia din cnd !n cnd ne!ncre*tor i r%uit' (n cerdac apruse un brbat de vreo trei*eci de ani, cu "aa supt i oc$ii ne%ri, care ardeau straniu, cu mustaa mic, rsucit' 1urta un veston ne%ru de sub care atrnau &ur#!mpre&ur poalele cmii rneti !n"lorite' )u sunt !nvtorul, domnule! 5itu ?erdelea se pre*ent ceremonios i e7plic !n cteva cuvinte cum a a&uns !n +mara' Intrar !n cas' (nvtorul !i recomand pe nevast#sa, ranca de adineaori' Cu stn%cia s"iiciunii, acuma prea i mai simpatic' 1e 5itu numai costumul rnesc !l nedumerea' Cu mentalitatea#i ardeleneasc, el !i !nc$ipuia c !nvtorul, adic repre*entantul intelectualitii !n sat, trebuie s "ie !mbrcat orenete, ca ast"el s se poat bucura i prin e7terior de un presti%iu deosebit !n "aa poporului' =a dumneavoastr i stpnirea dorete, probabil, s aib dascl cu presti%iu, pe cnd la noi. observ !nvtorul cu un %est de de*%ust' Dsclia 8lorica sosi cu dulceaa' Vai, doamn, nu trebuia! protest ?erdelea, lund !ns cu plcere' 8emeia se roi, se scu*, surse, dispru' Dup o scurt ovire, !nvtorul se cre*u dator s !ncunotiine*e pe oaspetele su c domnii de la curte nu vor "i prea !ncntai cnd vor a"la despre vi*ita aceasta' ,ai ales btrnul Iu%a, care i#a i inter*is s mai calce pe la conac, "iindc odat a cute*at s cear o "oarte uoar !mbuntire a !nvoielilor' 5nrul ?erdelea se spimntase' (n vreme ce !nvtorul vorbea, el se %ndea dac !ntr#adevr n#a "cut o %reeal venind la un om care, pe drept, sau nedrept, nu e bine v*ut de Iu%a' Se liniti, !ns, au*ind c e vorba de btrnul care i cu dnsul se poart destul de prost' 1e urm !nvtorul, !ncl*indu#se, !i spuse c oamenii vor pmnt i c nu mai pot tri din ceea ce prisosete boierilor' (nvoiala, c$iar cinstit, impune ranului s dea &umtate din rodul muncii lui proprietarului' ,uncind ct muncete a*i, dar pe pmntul lui, omul ar avea un trai de dou ori mai bun' (n realitate, !ns, trei s"erturi din truda sracilor mer%e s !ntreie $u*ureala celor ce stpnesc pmnturile' ,ai "ericii au "ost sclavii de odinioar, care erau $rnii, !mbrcai i !n%ri&ii !n sc$imbul robiei, pe cnd ranii notri, robotind mai ru ca robii, nu a&un% s#i cti%e nici mcar mncarea omeneasc i trebuie s cereasc i s rmie venic datori la ciocoi, ca s nu moar de "oame. Ion Dra%o, !nvtorul, vorbea din propria e7perien, trind i el la rnd cu ranii' 2umai !ntmplarea l#a "cut s a&un% dascl' 8iind copil silitor i cu mare dra%oste de carte, !nvtorul de pe vremuri a ru%at pe boierul ,iron s#i "ac o poman i s spri&ine pe biatul lui Dra%o, ca s poat intra bursier la coala normal' /trnul a intervenit i biatul nu l#a "cut de ruine, a "ost elev strlucit i a luat diploma cu distincie' Soarta voind ca tocmai !n anul acela dasclul cel vec$i s se prpdeasc, ,iron Iu%a l#a adus !n locul vacant, s "ie un !ndrumtor pentru popor' +a a spus atunci boierul, aa a cre*ut i tnrul Dra%o' ,ai tr*iu boierul s#a cit c l#a adus, iar !nvtorul i#a *is c a "ost adus aici s "ie slu% recunosctoare' 1n ce deun*i Iu%a a cerut revi*orului colar s#i caute un om cu care s se poat !nele%e i care s nu#i ba%e **anie !ntre rani, ca Ion Dra%o' Revi*orul !l cunoate, !l preuiete i n#ar vrea s#l sacri"iceA de aceea ovie i mai !ncearc s tempori*e*e, spernd c btrnul se va !nmuia'

,iron Iu%a !ns nu e o "ire care s#i sc$imbe %ndurile i, cnd va observa tr%neala revi*orului, se va adresa c$iar ministrului, prieten de#al lui, sau va pune pe cuscrul su, deputatul 4o%u Ionescu, s#i mture pe amndoi' /iata nevast#sa nici nu bnuiete ce prime&die !i pate, i nici ceilali ai casei' Se *bucium sin%ur i ateapt' St !n casa printeasc !mpreun cu un "rate, scpat anul trecut din armat, i cu btrnii' Din pmntul ce l#au avut, &umtate l#au dat *estre unei surori, cea mai mare dintre ei, mritat cu un ran' )l !nsui a luat o "at srac, "r nimica, numai pentru inim' De n#ar "i salariul, aa puin ct este, ar "i vai de toi' /a mine#poimine poate s mai vie i vreun copil, dei pn a*i, !n doi ani, nu s#au !nvrednicit, mcar c au dorit' /ine, dar nu e7ist nicio le%e care s.0 !ntreb 5itu, plin de indi%nare' =e%ile sunt pentru noi, cei mici i umili, *ise !nvtorul Dra%o cu tristee' 1entru !nctuarea noastr. 4lasul i !n"iarea !nvtorului dovedeau sinceritate "r umbr' 5itu ?erdelea, ascultndu#l, se minuna cum se poate s se tolere*e nite stri att de barbare' C$iar dac Dra%o ar e7a%era, ca toi cei ce su"er %reu, i !nc durerile lui trebuie s "ie crncene' (i *ise c va vorbi ne%reit cu 4ri%ore Iu%a, care trebuie s "ac dreptate' Domnule !nvtor, ai rbdare! *ise dnsul cu !nsu"leire' Dreptatea trebuie s trium"e! Se poate, dar pn atunci noi vom pieri, rspunse Dra%o cu amrciune' De sute de ani ateptm dreptatea, domnule, i nu mai vine' 1oate c !n realitate nici nu e7ist' "i numai un basm pentru oamenii nec&ii' F 1rimarul Ion 1ravil ddu bu*na la &andarmerie' (n odia de la mi&loc era cancelaria, !n cea dinspre uli locuia e"ul postului cu nevasta, iar !n cea din "und, mai mrioar, oamenii' )i, domnule e", acu s te vedem pe unde scoatem cmaa! rbu"ni primarul cu "aa strmbat de !n%ri&orare' 1lutonierul Silvestru /oian%iu aipise puin dup#mas i numai adineaori se sculase i trecuse !n cancelarie' )ra !nc bu$it i ma$mur i primarul !l !ntrerupse tocmai dintr#un cscat bine"ctor' Vru s#l repea* c 9ce se npustete aa peste cretini:, mai ales cnd au*i c#l ia i cu 9domnule e":, titlu care i se prea c#l coboar, pe el, co%eamite plutonier vec$i' Dar v*ndu#i mutra !n%ro*it, "u cuprins i el de spaim, !nct deodat !i sri lenevia i !ntreb Ce s#a !ntmplat, omule0 1o*n mare, nene, belea mare, %lsui 1ravil, parc mai prpdit el !nsui din pricina e"ectului ce#l "cuse asupra e"ului' 1rimarul era mi&lociu de statur, cu oc$ii mici, vicleni i obra&ii tbcii i !ncreii' Venea %lon de la conac i avea !n urec$i proaspt %lasul boierului cel btrn- 9De unde tii, s#mi aduci $oii, primare, c alt"el pe tine te iau de %uler!: 1arc niciodat nu#l nimerise atta de proclet pe boierul ,iron, !nct a "ost bucuros c l#a dat a"ar' +re dreptate i boierul, *ise plutonierul cnd !nelese despre ce era vorba' Dac are, are' 2u#i spun eu mereu c aici toi sunt tl$ari0 +cu ve*i bine i dumneata. Silvestru /oian%iu, mustcios i ano, i voinic munte, %lsuind ast"el, cuta s#i rcoreasc inima speriat' 1rimarului ce#i pas la adic0 Se spal pe mini' De ce sunt &andarmi !n sat0 +cum cteva luni ,iron Iu%a s#a plns comandantului companiei, venit !n inspecie i po"tit la mas la conac, c &andarmii sunt slabi i e"ul cam molcu i de aceea iar au !nceput s se !nmuleasc rutile ranilor' Cpitanul, "irete, a tbrt asupra plutonierului, l#a "cut albie de porci i i#a pus !n vedere c#l a*vrle tocmai !n "undul Dobro%ei dac va mai da motive de nemulumire domnului Iu%a care aa i pe dincolo. 6i iat c din senin !i pic pacostea asta pe cap, cnd abia se mai linitise i el puin' +m s "ac o anc$et de s m pomeneasc satele astea de $o de codru i pe lumea cealalt! declar /oian%iu scrnind' Se s"tuir !ndelun%' )ra limpede c $oii trebuiau cutai numai !n +mara, !n Vaideei i !n =espe*i' (n "runtea bnuiilor puser pe pndarii arendaului Cosma /uruian' 1lutonierul trimise un &andarm s#i aduc numaidect la post' +poi luar pe rnd pe toi cei mai deoc$eai din toate trei

satele, oprindu#se la cte unii, !nlturnd pe alii, mai revenind asupra ctorva' 1n la s"rit, Silvestru /oian%iu !i !ntocmi o list de vreo trei*eci de oameni, pe care voia s#o mai rume%e dup ce va "i ascultat pe pndari. Eandarmul intr cu trei rani !n cancelarie' Drept introducere plutonierul crpi "iecruia cte dou perec$i de palme *dravene, iar pe urm le *ise suprat +cu s#mi spunei cine a "urat porumbul arendaului0 Spunei, mi biei, spunei de%rab, s nu v mai *drobeasc oasele de poman, adu% primarul cu %las printesc i pln%tor' 5rebuie s#mi %sii pe $oi din "undul pmntului, altminteri e "oc mare, c voi trebuie s#i tii de n#oi "i cumva c$iar voi. Iacob ,itruoiu, cel mai btrn i %rbovit puin, cu urmele de%etelor plutonierului pe obra&ii %lbe&ii, se &ur c el n#a "ost de serviciu !n noaptea aceea i a dormit acas cu copiii, precum pot mrturisi toi vecinii lui i tot satul' Ceilali doi se scu*ar c ei au avut porunc de la boier s p*easc $ambarele de la curte, cele cu %ru, iar despre $ambarul cel nou nici n#a "ost pomeneal' 5otui ei au tras cu urec$ea i !ntr#acolo, dar n#au au*it nimica' +devrat c $ambarul cel nou e mai deprtior de conac, !nct btrnii au i spus boierului, cnd l#a cldit, c nu e bine ae*at aa de stin%$er. Vorbele pndarilor "ur primite cu bat&ocur i cu o nou serie de %$ionturi' 5oi tl$arii se aprar cu nu tiu, n#am v*ut, n#am au*it' Dar cum s nu simi nimica tu, pndar, pltit cu bani %rei s p*eti avutul stpnului, cnd se "ur un va%on de porumb numai la civa pai de tine0. Irimie 1opa, mai c$ipe i mai !ndr*ne, nu se putu opri s nu *ic Ce va%on, domnule plutonier, pcatele noastre0 C pa%uba s "i tot "ost doi#trei saci, dac a "ost. 6i nici boierul Cosma nu s#a putut pln%e de mai mult, uite crucea, dom plutonier! Doi#trei saci poate, dar ce va%on0 1lutonierul !l plesni cu dosul palmei peste %ur rcnind )ti obra*nic dup ce "uri0. (n "aa mea cute*i s. br*nicia ranului !i vrse un ac !n inim' Stri% un &andarm odi$nit i#i ordon s aplice indivi*ilor o btaie romneasc, s le "ie de inere de minte' Dar pe urm !i iert i le ddu drumul cu condiia ca mine diminea s se pre*inte la primrie cu $oii, alt"el va "i vai i amar de ei' +dic asta cum vine, primarule0 !ntreb /oian%iu cnd rmase sin%ur cu 1ravil' /oierul ,iron i#a spus de un va%on de porumb, iar arendaul reclam trei saci0 De, tiu eu0 ridic din umeri cellalt' (n interesul anc$etei, c$estia asta trebuie lmurit mai !nti' 8iindc !ntr#un "el se anc$etea* un va%on i alta e cnd sunt civa saci' 1rin urmare primarul va mer%e la "aa locului s constate ct i cum s#a "urat' Dar s nu te culci pe o urec$e, nea Ioni! adu% plutonierul' C#apoi i dumneata dai de dracu cu mine, aa s tii! G 5itu ?erdelea, ascultnd &elaniile !nvtorului, se simea aproape ruinat i vinovat c se a"l pe aici ca musa"ir al asupritorilor norodului' 2umai cnd Dra%o scpa i cte o vorb mai blnd despre 4ri%ore Iu%a, !i revenea !n "ire *icndu#i c !n de"initiv el e invitatul lui 4ri%ore' 5otui, spre a#i mani"esta "i solidaritatea cu !nvtorul i cu mulimea oropsit din care "ace parte i dnsul, !n clipa plecrii, strn%ndu#i minile micat, "rete, !l ru% s#l !nsoeasc pn la preotul satului, s cunoasc barem i pe cellalt !ndrumtor al poporului' (n o%rad intrase i oprise un car cu doi bouleni &i%rii' bab uscat se iuea s !nc$id poarta, !n vreme ce un "lcu se apucase s de&u%e, iar un monea% scotea ap din "ntna cu roat pentru adpatul vitelor' 3ite#mi toat "amilia! *ise !nvtorul Dra%o, artndu#i, dup ce 5itu !i luase rmas bun, !n cerdac, de la soia lui' 5nrul cobor! i ddu mna cu btrnii i apoi cu "lcul, mai !nalt i mai sptos ca !nvtorul' Cnd s ias !n uli, "lcul spuse "ratelui su +r "i bine s te abai niel i pe la primrie, c, mi se pare, iar umbl s#i bat pe oameni de poman &andarmii, iar pe pndarii de la arendaul Cosma i#au i btut' Doamna Dra%o !ns interveni !n"ricoat-

/a s nu te mai amesteci, Ionel, i s#i ve*i de neca*uri, c avem destule, c pe urm iar o s *ic boierii c ii parte oamenilor i o s te asupreasc, i iar. /ine, bine, lsai#m#n pace acuma! *ise !nvtorul autoritar i cam mndru, mai ales cnd i btrnii se %rbir s#l povuiasc la "el' 1e drum, Dra%o %sea cte#o vorb bun aproape pentru "iecare om ce#l !ntlnea' 5itu ?erdelea era obinuit de acas s "ie prietenos cu ranii, dar i se prea c !nvtorul e7a%erea* !nadins, ca s#i arate lui ct se interesea* de soarta tuturor' "emeie amrt !i opri, ru%nd pe Dra%o s#o !nvee ce s mai "ac i s !nceap c !ntr#atta i s#a urt cu viaa asta de neca*uri, de nici nu tie ce#o ine s nu se arunce cu capul !n &os !ntr#o "ntn' !ntrebare a !nvtorului o strni apoi s le povesteasc cum brbatul ei a "ost omort !n pdure ast#iarn i cum de atunci se lupt ea sin%ur s $rneasc o cas de copii, c ceasul ru a "cut de a pierit i un bou odat cu brbatul, !nct a trebuit s vnd mai pe nimic pe cel rmas, "iindc bani n#a mai avut s#i cumpere alt perec$e' /oierul cel btrn a c$emat#o atunci i a mn%iat#o, i i#a "%duit c are s#i plteasc dumnealui boul i s aib %ri& de bieii or"ani, dar numai cu "%duiala s#a ales, cci pe urm, de cte ori s#a mai dus la curte i s#a ru%at, la boierii cei mari n#a putut ptrunde, iar lo%o"tul, cnd a v*ut c nu mai scap de lacrimile ei, i#a spus c boierul s#a inut de vorb i a dat porunci domnului Isbescu s#i plteasc pa%uba, dar c rposatul, "ie iertat, a avut muli bani luai !nainte, aa c pa%uba trebuie s i#o sca* din datorii i !nc tot nu se acoper' +poi, dac n#a avut boi, de#abia au mai vrut s#i dea pmnt i aratul a trebuit s#l plteasc !n bani, i bani n#a avut i s#a !mprumutat de unde a putut, i uite#aa acuma intr !n iarn cu porumb puin, de n#o s le a&un% nici pn la /obotea*, c sunt muli, i la datorie mai are de dat, i. +poi acu mai ai rbdare i dumneata, c#i vine acas biatul cel mare de la oaste i are s ia el crma, "cu Dra%o, cutnd s#o liniteasc' ", mcar de l#ar aduce Dumne*eu! blbi "emeia cu %las mai pln%tor' Dar vd c alii au venit i lui 1etric nu#i d drumul i nu vine i, Doamne, mult m mai c$inuiesc sin%ur, i multe lacrimi vrs, i nu tiu ce am pctuit de m#a btut Dumne*eu aa de ru. Vine, n#ai %ri&! relu !nvtorul' ,ine#poimine te pomeneti cu el acas! 8emeia pln%ea i se scu*a c aa pln%e mereu i nu se poate stpni de cnd au copleit#o nevoile, de nici noaptea nu mai are odi$n' + avut un brbat "oarte de treab, !i spuse lui 5itu !nvtorul, desprindu#se de "emeie' 1cat c s#a prpdit' 2orocul ei c "eciorul cel mare bate !n partea ttne#su, dac nu cumva s#l !ntreac' +&unser !n dreptul primriei !n "aa creia Dra%o *rise de adineaori oprindu#se o trsur cunoscut' Din curtea primriei tocmai ieea arendaul 1latamonu !nsoit de biatul su +ristide, student la /ucureti, "oarte bine !mbrcat i "rumuel, cu trsturi "ine, cu nite bu*e crnoase i umede' Cmbitor i cordial, 1latamonu merse spre Dra%o cu mna !ntins, spunndu#i c#a venit s roa%e ceva pe primar, dar a nimerit ru, "iindc primarul are o anc$et %rav i cine tie pe unde alear% acuma' Dac umbli s caui "emei, apoi cuminte ai "cut de l#ai luat pe dumnealui, c le cunoate prea bine! *ise !nvtorul mai !n %lum, mai !n serios, artnd pe tnrul +ristide, care se apropiase de el' +rendaul rse *%omotos i mulumit )i, tinereea, sn%e "ierbinte! ,ai bine s aler%e dup muierile de aici, dect s ia la ora cine tie ce boli, cu toate c acuma nici la ar nu mai eti si%ur. Rser cu toii' 1latamonu se declar "oarte !ncntat de cunotina cu 5itu ?erdelea, aminti c l#a v*ut cnd a venit cu 4ri%ore Iu%a i#l po"ti s vie pe la ei, s#i cunoasc "amilia i s se !mprieteneasc cu +ristide, care e un biat de *a$r' De alt"el *ilele astea va trece i el pe la curtea Iu%a, deoarece a primit scrisoare de la conia 2adina c sosete !n ar i vine ne%reit i la moie' (ndat ce se deprtar puin, Dra%o murmur 2u e "at i "emeie tnr de care s nu se le%e &avra asta %receasc! 5atl despoaie pe brbai i biatul pe "emei'

(n "aa crciumii erau acum mai muli oameni care vorbeau i %esticulau cu aprindere' Cnd v*ur pe Dra%o cu 5itu, %lasurile se potolir' (n mi&locul %rupului se a"lau pndarii lui Cosma /uruian, care se pln%eau c#s nevinovai, i primarul Ion 1ravil, care se silea s e7plice c $oii trebuie ne%reit descoperii' +u*ii, domnule 2ic, ce s#a !ntmplat0 stri% primarul din mi&locul oamenilor ctre !nvtorul care voise s treac !nainte' 5rebuir s se opreasc' 4rupul de rani !i !ncon&ur, ascultnd din nou povestirea primarului, pe care pndarii !l !ntrerupeau mereu, !ncura&ai de prtinirea tuturor' 1entru c Dra%o se codea s#l aprobe, Ion 1ravil ceru de#a dreptul prerea lui 5itu, ateptnd o acoperire a purtrii lui' +poi, oameni buni, eu sunt strin i de#abia de ieri !n sat, *ise tnrul ?erdelea puin !ncurcat de privirile curioase care#l pipiau din toate prile' 2u cunosc !mpre&urrile i nici ce pa%ub este, dac este, i. 2u e pa%ub deloc, conaule, stri% brusc pndarul cel btrn' 1o"tii i dumneavoastr s vedei i dac. 5u ine#i %ura, Iacobe, i las#l pe dumnealui s vorbeasc! !l opri primarul, %rav' Cum *ic, nu tiu ce e i ce nu e, continu 5itu, dar atta tiu bine- c de obicei dracul nu#i aa de ne%ru cum spun cei "ricoi' Civa rani rser, iar unul observ +a, aa. S nu#i npstuiasc de%eaba pe bieii oameni, c#i pcat! 1ro"itnd de reaprinderea mai apri% a discuiei, Dra%o cu ?erdelea !i urmar calea cotind pe ulicioara dinspre Vaideei unde, aproape peste drum de conacul arendaului /uruian, edea popa 2icodim 4rancea, !ntr#o cas artoas, cu multe acareturi i o o%rad ct o %rdin' (l %sir a&utnd de *or la descrcatul unui car de dovleci' )ra !n potcap, cu o ras ca"enie soioas, su"lecat !n "a peste %enunc$i' +vea o barb mare alb, cam !nne%rit de murdrie' Se inea verde, dei trecut de apte*eci i vduv de dou*eci de ani' Doar c nu mai vedea bine' +st"el i acuma, nu recunoscu !ndat pe Dra%o i numai cnd !i au*i %lasul, i*bucni cu vioiciune /at#te s te bat, Ionic, nici nu te mai cunoteam!. c$ii, oc$ii m#au lsat de tot' 6i la biseric, nu mai vd deloc buc$iile' 5oat slu&ba o "ac numai din su"let' )i, de%eaba, btrneile! Vorbind, se uit nedumerit la 5itu' Cnd !i spuse !nvtorul cine e, preotul !i *ise bla&in S trieti, taic! 6i s ieri c ne %seti aa, c pe aici aa suntem preoii, mai nemernici i mai "r !nvtur, cum am apucat din btrni' )i, "iu#meu, sracul, el tie carte mult, a "cut seminarul la /ucureti i a ieit un pop, de i#a mers vestea pn la ,itropolie, c are i %las minunat, poate l#a motenit de la mine, c %las bun am avut i eu de mi#a mai rmas i acuma ceva @ uite, Ionic poate s mrturiseasc! Ct m ustur inima c nu#i aici ln% mine, numai eu tiu, taic, dar de, dac boierul ,iron nu se !ndur s mi#l aduc. 8eciorul preotului trebuise s ia o paro$ie, de alt"el destul de bun, tocmai prin 4or&, "iindc ,iron Iu%a n#a vrut s#l primeasc !n +mara, nimeni nu tia din ce pricin' +sta era &alea cea mare a preotului 2icodim i despre asta !ntreinu toat vremea pe cei doi musa"iri, po"tii !n cas, s ia mcar o dulcea' ,ai avu totui prile&ul s pre*inte i pe "iic#sa 2iculina, "emeie aproape de patru*eci de ani, mai mare ca biatul, mritat cu un ran din sat, 8ilip Ilioasa' Servindu#i, 2iculina nu !nceta s se scu*e c au %sit casa aa de rvit i pe ea descul' +vea ase copii, dintre care cel mai mrior era !n clasa a cincea de liceu la 1iteti' 5riau cu toii aici, !n casa preotului, pn ce se va milostivi Dumne*eu s !nmoaie inima boierului ,iron i s aduc pe +nton !n locul btrnului 2icodim, c 8ilip are %ospodria lui printeasc i s#a ae*at la socrul su numai ca s nu#l lase sin%ur la btrnee' +i v*ut0 *ise Dra%o !n uli, cnd ieir petrecui pn la poart de toat "amilia preotului' 1retutindeni mna lui Iu%a' (n mna lui e viaa noastr a tuturor, poate i moartea' ) un ca* special! rspunse tnrul ?erdelea' 6i, desi%ur, trector! ,ine#poimine btrnul Iu%a se duce, iar tnrul. 2u, nu, te !neli, nu e special, se aprinse !nvtorul' +a e pretutindeni, !n toat ara! /oierul sau lociitorul lui, arendaul, e stpnul satului' )l e le%ea, el e tot' 6i ca s ve*i c nu#s nici pornit i nici absurd, !i voi adu%a c ,iron Iu%a e mai de treab dect cei mai muli alii' )l nici nu !nal pe nimeni i nici nu caut s stoarc pe rani, ba c$iar "ace bine unde poate i cnd crede de cuviin' 2u mai vorbesc de drnicia lui pentru biseric, pentru coal i, !n s"rit, pentru orice

lucruri de interes obtesc' 8irete, !n sc$imb, nu admite s crcneasc nimeni, convins c numai ce crede i "ace dnsul poate s "ie bine. Vas*ic nu e vorba de un ca* care ar "i mai ru, ci poate dimpotriv' 6i totui ve*i bine i dumneata c suntem de "apt robi! 2u din pricina lui ,iron Iu%a, ci din pricina situaiei !n care ne a"lm' Iar asta nu se poate sc$imba prin dispariia unui om' 3rmaul lui, orict ar "i de bine intenionat, va continua, va trebui s continue sistemul' Sc$imbarea adevrat nu va "i dect atunci cnd vor disprea toi i cnd pmntul va "i stpnit de cei care#l muncesc! Simind !n %lasul !nvtorului un "el de ameninare ascuns, 5itu ?erdelea observ !mpciuitor Da, dar asemenea sc$imbri nu se pot "ace de a*i pe mine! 2u, "irete! rosti Dra%o mai !ntunecat' +r trebui s se *%uduie lumea din temelii, iar asta n#o doresc nici eu i nici nimeni. 2umai vreo minune dac s#ar !ntmpla. ,inune! murmur 5itu' (n *iua de a*i numai oamenii mai "ac minuni! amenii, da, nu robii! adu% !nvtorul cu o str"ul%erare aspr !n oc$i' H Ciua urmtoare, !n *orii *orilor, primarul Ion 1ravil se a"la pe moia arendaului' 1ndarul Caro"ir C$elaru, slbno% i pmntiu, se !nvrtea !n &urul $ambarului nou ca lupul cnd d trcoale unui %ra&d bine *vort' 1rimarul se uit, cercet, se suci i, nedescoperind nicio urm de spar%ere, !ntreb deodat mnios 1e unde au ptruns $oii, mi cretine0 De, parc noi tim0 *ise pndarul amrt' S#i arate boierul, c uite#l, vine! Cosma /uruian, *%ribulit, "iindc se lsase o brum %roas, sosea s "ie de "a la descinderea ce i#o anunase de asear pndarii' 1rimarul 1ravil !l !ntmpin cu o imputare respectuoas Ce#mi "curi, cucoane, pcatele noastre0 2u puteai mai bine s ne spunei nou i s nu mai amestecai !n treburi d#astea pe boierul ,iron, c doar !l tii cum se supr de tare i ce ptimim pe urm cu toii. +rendaul !ncerc s ia lucrurile !n %lum, dar cnd a"l ce porunc stranic i#a dat boierul cel btrn primarului, se !ntrist ru' 3ite, domnule, ce !ncurctur iese dintr#o vorb aruncat' (i venea s#i mute limba c s#a apucat de#a trncnit, !nct acuma o s prind ranii ur pe dnsul s nu mai aib trai cu moia' Dar cine s#i !nc$ipuie c Iu%a are s "ac atta trboi dintr#un "leac de nimic0. Spuse primarului s nu se pripeasc i s mai atepte olecu, c va mer%e i dnsul ne%reit la cancelarie s declare c n#are nicio pretenie i s lase lumea !n pace' ,ulumit, 1ravil porni spre sat' 1e drum !ns se %ndi c arendaul de%eaba !i retra%e &albaA dac boierul ,iron nu#i poruncete nimic, el nu poate lsa lucrurile balt, c te pomeneti c boierul ,iron se supr mai ru i#i descarc toat mnia asupra lui' (n acelai timp, Cosma /uruian !i *icea c are s#i aprind paie#n cap cu declaraia de renunare i se $otr! s tac mlc deocamdat' 1lutonierul /oian%iu, !n urma unui vis pe care nevast#sa i l#a tlmcit !n ru, era mai dr* ca asear' +tepta la primrie s soseasc 1ravil cu re*ultatul descinderii' 5rimisese s#i aduc cincispre*ece bnuii din Vaideei i ali *ece din +mara, care se i a"lau !n curte i pe care tocmai se pre%tea s#i instruiasc' Voia s lucre*e !n cancelaria comunal, pentru c aici era, !n "und, o odaie bun de arest pentru mai muli, pe cnd la sediul postului n#avea dect o cmru !n care nu !ncpeau nici trei oameni' 1rimarul veni rou, %"ind i !nmuiat' 5recnd prin "aa crciumii, a intrat i a !n%$iit o &umtate de uic, s se !ncl*easc puin' /oian%iu !i declar c el nu va rbda s "ie notat prost din pricina unor oprlani netrebnici i nu vru s#i sc$imbe $otrrea nici cnd au*i c arendaul s#a domolit' =ui nu#i pas de toanele domnului Cosma' )l e militar i#i "ace datoria' +vea o privire att de crunt, c 1ravil se !n"rico, parc i dnsul ar "i "ost bnuit' Secretarul C$iri Dumitrescu era un bietan !mbrcat nemete cu o coc$etrie rural, cu cmaa murdar i "r manete, dar %ulerul de celuloid ters bine cu %um, absolvent al unei va%i clase de liceu, !ncput "uncionar comunal prin protecia buctresei lui Iu%a, creia !i era nepot de "rate' +cuma se trudea s#i le%e mai "erc$e cravata verde la %t, nepstor "a de tot ce se petrecea, cu %ndurile la "ata %recului cu care a avut norocul s vorbeasc ieri i care i#a *mbit'

Domnule C$iri, ro%u#te, a&ut#mi mtlu nielu la procesele#verbale! stri% deodat plutonierul, !ntorcnd spatele primarului' )u dicte* i mata doar s scrii, ca s mer%em mai repede' 1arc n#am eu destule pe cap! protest secretarul' 3ite colea, cte m ateapt! adu% artnd spre un teanc de $roa%e, cu %tul !ns, cci minile !i erau ocupate cu cravata rebel' Servete#m, domnule C$iri, c nici eu n#am s#i rmn dator! strui /oian%iu cu o imputare amical' Dac#i aa, iac, las toate i te servesc, nene Silvestre! "cu tnrul !ncntat c reuise s#i !nnoade cravata cum dorise i admirndu#se !ntr#o o%lin&oar re*emat de climar' 1oi s#i i dai drumul, c eu m#am terminat! urm dnsul dup ce#i mai potrivi i "ri*ura, aa ca un crlion s#i atrne cuceritor pe "runte' Cei *ece rani din +mara "useser trecui din o%rad !n antreul cancelariei sub pa*a unui &andarm postat la ua de a"ar' (n s"rit plutonierul /oian%iu se ivi !n pra%, !i msur pe toi tcut i sumbru dou clipe, apoi !ntreb ,, care eti $oul de#ai "urat porumbul boierului0 2oi nu suntem, donK plutonier, rspunser cteva %lasuri timide' Vas*ic nu vrei s spui cu "rumosul, ai0 continu e"ul cu un *mbet acru' /un!. +ide, vino#ncoace tu, la, cum te c$eam0 1e mine, donK plutonier0. rbior =eonte! *ise omul intrnd !n cancelarie cu /oian%iu' Cteva minute se au*ir dinuntru numai plescituri de palme i rbu"niri de %$ionturi, !ntretiate de %"ielile e"ului- 9Spune, m!. 2u vrei s spui0: i de vaietele omului din ce !n ce mai prelun%ite- 92u mai da, donK plutonier!. Iart#m, donK plutonier!. 2u tiu! 2u#s eu, donK plutonier!: Dranii rmai !n antreu se uitau unii la alii, uluii, i din cnd !n cnd la &andarmul care sttea !n u, nemicat, parc#ar "i "ost de lemn' De#abia !ntr#un tr*iu Sera"im ,o%o, om cu cinci copii, crunt pe tmple i cu o privire de !nelept, ridic %lasul ,i "railor, spune care ai "urat, m, s nu ne omoare pe toi "r vin! Se &urar care de care c el nu' +poi se desc$ise iar ua cancelariei de unde iei, cltinndu#se ca un beat, cu "aa sco"lcit i cu dre de sn%e pe musti i pe brbie, =eonte rbior, !mpins de spate de ctre plutonierul care rcni S mi#l ba%i la arest, &andarm, pn i#o veni din nou rndul s stea de vorb cu mine! 1n s se !ntoarc &andarmul din "undul curii, /oian%iu se adres mai domol celorlali ,, spunei care ai "urat! Spune, m, cu binele, c v bat pn storc i su"letul din voi! Dranii t%duiau cu desperare' +tunci e"ul, mai !ntrtat, stri% lui ,o%o +ide tu, l mai anou!. 1o"tim !nluntru! D#apoi c pe mine s m i omori, donK plutonier, cci mna dumitale mi#e viaa, dar dac n# am "urat, cum s *ic c#am "urat, donK plutonier0 Cu o lovitur scurt !n "alc !i curm vorba i, tr%ndu#l de umr !n odaie, !nc$ise ua' 6i iar !ncepur plesciturile i rbu"nirile, %"ielile i vaietele. +nc$eta inu vreo dou ceasuri' (ntre timp sosir i cei cincispre*ece din Vaideei, escortai de doi &andarmi, tocmai bine, cci amranii erau pe isprvite i edeau !n arest, ter%ndu#i sn%ele i mn%indu#i "lcile' 1lutonierul !ns obosise ru de atta munc i, cnd s"ri instrucia cu ultimul amran, !i !n%dui s "ac o pau*, s rsu"le' ,ai mult pro"it totui primarul care se repe*i pn la crciuma lui /usuioc s#i mai !ntreasc inima cu o uic' (n trecere nu uit, nici la ducere i nici la !ntoarcere, s !ndemne printete pe ranii ce ateptau !n o%rad ,i oameni, de ce nu spunei voi, de ce suntei ai dracului0 /oian%iu nici !n pau* nu sttu cu minile !n sn- iscli procesele#verbale, revi*ui lista altei serii de bnuii, pe care socotea s#i instruiasc dup#amia*i. (n a"ar de cei cincispre*ece se mai strnsese !n o%rad un plc de oameni, parte din +mara, parte din Vaideei, care voiau s mrturiseasc pe s"nta cruce, c nici cei btui i nici cei ce#i ateptau rndul nu sunt vinovai i nici nu s#au micat de la casele lor !n noaptea cu npasta' 6i mai erau cteva "emei, speriate i bocite, "iecare cu o le%turic de merinde subioar, pentru brbaii lor oropsii, ca s nu mai !ndure i "oame, dac s#ar !ntmpla s#i ie mai mult &andarmii' Cnd relu anc$eta i "ur adui !n antreu bnuiii, plutonierul v*u nedumerit c au mai rmas rani !n curte' (ntreb din pra% Da voi ce po"tii, mi cretini0

1antelimon Vduva, un "lcu rumen, luat la oaste i urmnd s se pre*inte peste vreo sptmn la re%iment, la 1iteti, a"lndu#se mai !n "a, rspunse repede 2oi am venit s mrturisim, donK plutonier, c dumnealor n#au nicio vin cu porumbul boierului' +a0 "cu /oian%iu, apropiindu#se de el' Ia vino !ncoace, mi 1antelimoane, c doar tu eti soldat!. Carevas*ic umblai i cu rebeliune0. 1atele, i ar$an%$elii, i ana"ura care te#a "cut pe tine, 1antelimoane! Cu o micare "ul%ertoare !l !n"case de %uler i !ncepu s#i care la pumni peste cap, peste obra&i, pe unde#l nimerea' Ceilali, v*nd una ca asta, o *bu%$ir !n uli cu nite rsete prosteti amestecate cu spaim, cci "elul cum plutonierul vorbise "lcului i cum !l apucase la btaie li se pruse !nti cara%$ios' 1antelimon !ns i*buti s se smul% din strnsoarea lui /oian%iu i o lu la %oan, dup ceilali, avnd totui i el pe "aa stlcit de lovituri acelai rs uluitA numai cnd se terse cu mneca, din pricina unei dureri ce#i struia !n "alc, cre*nd c l#a podidit sn%ele, !i dispru rsul' Scuip cu sn%e, !i mucase limba !n *pceala pumnilor' (n ciuda suprrii, v*nd pe rani r*nd, plutonierul rcni aproape cu veselie Stai, 1antelimoane!. De ce "u%i, mi 1antelimoane0 (i reveni !ndat, se mo$or! mai tare i se !ntoarse la datorie' /nuiii, !n%rmdii ca oile !n tind, au*ind rsetele de a"ar, !i luar i ei nite mutre *mbitoare !n sperana c aa vor cti%a bunvoina plutonierului' +cesta !ns cre*u c vor s#i bat &oc de el i, ca s le taie scurt po"ta de veselie, !mpri la !ntmplare o droaie de %$ionturi, mormind indi%nat Rebeliune, ai, puturoilor0. 6i $oi, i obra*nici, ai0 1este cteva clipe, rcorit, se !n"ipse "alnic !n pra%ul cancelariei i stri%, artnd pe unul din mulime 5u, la!. 5u, tu!. +ide, nu te codi, moco"ane! I (n aceeai *i, 4ri%ore Iu%a luase pe 5itu ?erdelea mai de diminea s#i arate mai de aproape moia i mai cu seam instalaiile %ospodreti ce le aveau concentrate la Ru%inoasa, sat nou, numai de vreo trei*eci de case, "cute toate de btrnul ,iron i druite oamenilor ca s#i aib acolo, la !ndemn' ,erser, "irete, pe &os' De la +mara la Ru%inoasa e o plimbare de &umtate de ceas' 5itu admir mulimea de vite, de cai, de psri, de servitori, de $ambare imense pe picioare !nalte, apoi clile uriae de paie i de "n, sto%urile de coceni, dar "r entu*iasm deosebit, ci numai ca s "ac plcere lui 4ri%ore, care !ntr#adevr se bucura' De la Ru%inoasa coborr apoi pn aproape de I*voru, pe un drum de care, avnd !n stn%a moia +mara i !n dreapta moia Ru%inoasa, aceeai cmpie dreapt, pustie, monoton, nea%r sub cerul cenuiu de toamn' 2umai la ori*ont se vedea peticul armiu al pdurii +mara i, mai la dreapta, coperiul rou al castelului 4$ica din I*voru' Se !ntoarser !n Ru%inoasa, unde 4ri%ore mai avea puin de lucru' 1e urm o luar pe alt drum, spre /rlo%u, iar de acolo, peste cmp, pe o potec dreapt, !napoi la +mara' ,ai mult dect locurile i %ospodria, pe tnrul ?erdelea !l interesa c !n s"rit avea prile&ul s vorbeasc !n ti$n cu 4ri%ore Iu%a' 2u !ndr*nise i n#avusese oca*ia s#l !ntrebe mcar ce#a "cut la /aloleanu !n c$estia cu 3niversul' +cum 4ri%ore !i spuse de la sine, printre altele, c /aloleanu a aruncat o vorb i a primit o asi%urare c va "i satis"cut, dar el, 4ri%ore, nu s#a mulumit cu atta, ci i#a luat cuvntul de onoare c pn se !napoia* 5itu de la ar va "i aran&at tot' Deocamdat s nu se %ndeasc totui la capital i la &urnale, ci s se simt bine aici' 5itu !i mulumi cu e"u*iune i#i povesti apoi cum a "ost ieri prin sat, la Dra%o i la popa 2icodim' 4ri%ore lud pe !nvtor c e $arnic i inimos, adu%nd c i btrnul !l preuiete, dei !l consider cam dema%o%, ceea ce c$iar este !ntr#un "el' ,ie mi s#a prut "oarte sincer, doar puin e7altat! *ise ?erdelea'

5ocmai sinceritatea i e7altarea "ac periculoi pe oamenii cu o cultur insu"icient! rspunse Iu%a' De aceea i Dra%o nu mai triete !n realitate i se crede inta tuturor persecuiilor' +st"el de oameni strnesc, "r voia lor, multe nenorociri. Sosir !n +mara pe la amia*i' Cnd s intre la conac, !ntlnir tocmai pe !nvtorul Dra%o, palid i "oarte emoionat, care venea spre ei' Salut i vorbi cu %las !necat 1ornisem la domnul ,iron, cu toate c m e7puneam s "iu i*%onit, dar eram obli%at s !ncerc c$iar imposibilul ca s opresc ceea ce se. 8iindc am avut norocul s v !ntlnesc pe dumneavoastr, coane 4ri%ori, v ro% s m ascultai i s.' (i spuse cum &andarmii sc$in%iuiesc *eci de rani, cum au venit "emei i btrni la dnsul i la preotul 2icodim, ru%ndu#i s#i salve*e, cum el, orict !i sn%era inima, nu s#a micat, cre*nd c plutonierul va osteni, dar se pare c anc$eta e de#abia la !nceput i dup#prn* urmea* s "ie stlcii !n bti ali nenorocii. 1entru civa saci de porumb, coane 4ri%ori! s"ri !nvtorul tremurnd' amenii s#au o"erit s puie mn de la mn i s desp%ubeasc pe arenda' Voi da i eu, vom da cu toii, numai s.' Vrei s mer%em pn la primrie0 !ntreb 4ri%ore pe 5itu' 1ornir' (n "aa primriei i !n o%rad stteau plcuri de brbai i mai ales "emei' 4ri%ore "u !ntmpinat !n cancelarie de un 9srut mna: speriat al primarului, care se a"la tocmai !ntr#o cons"tuire cu plutonierul i secretarul !n privina pro%ramului anc$etei pentru dup#amia*i' Socotind c conaul 4ri%ori a venit s inspecte*e mersul cercetrilor din ordinul boierului ,iron, primarul 1ravil se tn%ui umilit c de asear se c$inuiete, !mpreun cu e"ul postului, dar !n *adar, nimeni nu vrea s mrturiseasc' 1lutonierul, !ncremenit !n 9drepi:, declar c el are s#i dibuiasc totui, numai c#i mai trebuie timp, deoarece ranii sunt muli i dnsul e sin%ur cu instruirea lor' +tunci 4ri%ore !i s"tui s suspende deocamdat intero%atoriile, s nu se "ac *arv de prisos !n sat, i s porneasc pe alt pist cercetrile' S stabileasc !nti precis ct s#a "urat i mai ales cum, ca ast"el s poat deduce cam cine ar putea "i $oii' 1rimarul raport c el n#a %sit nicio urm de spar%ere i c arendaul nu mai are pretenii' Dac nu sunt deloc urme, s#ar putea s nu "i umblat $oii0 !ntreb 4ri%ore simplu' +poi c de n#ar spune domnul Cosma, eu nici n#a "i cunoscut c#au umblat! *ise primarul cu o sinceritate care !i !mbu&or "aa' 2iciun $o nu mrturisete de bunvoie cnd n#a "ost prins asupra "aptului, spuse /oian%iu dr*' Dup plecarea lui 4ri%ore, primarul mai rmase la s"at niel cu /oian%iu' 1e 4ri%ore !l respectau, dar de ,iron Iu%a le era "ric' Va "i deci cuminte s mear% 1ravil dup#prn* s raporte*e btrnului cum au lucrat i ce le#a poruncit conaul 4ri%ori, s "ie dnii la adpost de orice vin' ,iron Iu%a avu o tresrire cnd au*i de intervenia "iului su' +prob, !ns, ce#a poruncit 4ri%ore, observnd doar c asta nu !nseamn !ncetarea cercetrilor i repetnd c $oii trebuiesc descoperii. Seara, dup cin, btrnul Iu%a *ise + vrea s#i vorbesc ceva, 4ri%ori, !ntr#o c$estie care. 5itu ?erdelea, !nele%nd c e de prisos, se scul imediat, murmurnd 1e mine, v ro%, s m scu*ai. Sunt i prea ostenit de ct am umblat a*i. +tunci noapte bun! "cu ,iron cu o umbr de recunotin !n %las' Cum iei ?erdelea, 4ri%ore !ncepu s proteste*e c iar a &i%nit pe prietenul lui, "r s ie seam c. Cu un %est, btrnul !i curm vorbele =as asta, c n#are nicio importan!. ,ai %rav este c tu !ncepi s#mi sapi autoritatea !n "aa lumii i c opreti pe oameni s e7ecute poruncile mele' +sta da, e "oarte %rav! 6i asta nu se poate, dra%ul meu!. Ct timp sunt !nc !n picioare, rmn eu stpn aici, 4ri%ori! ) dorina mea, $otrt, tii bine. Cnd voi disprea eu, vei "ace tu cum vei crede' 1n atunci !ns te ro%, puiule! 5e ro%! )ra atta "ermitate !n tonul lui, c 4ri%ore se simi !ntocmai ca odinioar cnd, copil nepriceput, !i primea do&enile "r crcnire, i cu o supunere "ricoas' Rspunse ca i atunci Da, tat' De abia dup o pau* !ndr*ni s adau%e, tot ca un copil-

+m cre*ut c sunt !n vederile dumitale cnd am !ncercat s !mpiedic asuprirea celor nevinovai' 2u! *ise btrnul scurt, parc#ar "i apsat un si%iliu pe un ordin irevocabil'

Capitolul III 8lmn*ii


1 1este cteva *ile primarul 1ravil cut !ntr#ascuns pe 4ri%ore Iu%a i#i mrturisi c nu se pot %si $oii, pentru c nici n#a "ost "urt' + mai cercetat cu de#amnuntul $ambarul cu pricina !n tovria plutonierului, au mai mutruluit pe civa oameni care li s#au prut mai deoc$eai, dar de%eaba' (n s"rit, s#a dus la Cosma /uruian i dnsul i#a spus c !ntr#adevr s#a pripit cu &alba, cci i lui i se pare c n#a "ost nimic, c tocmai se %ndete s se spovedeasc boierului i nu !ndr*nete de team c n#are s#l ierte' 6#acu venii la dumneavoastr s v dau de tire @ urm primarul @ c suntei mai !n%duitor i o s punei o vorb bun la boierul ,iron, s a"le i dumnealui pentru care pricin nu i#am !mplinit poruncile cum am "i po"tit i cum suntem datori' (n aceeai *i 4ri%ore comunic vestea aceasta i tatlui su care o ascult "oarte calm, "r s arate vreo mirare sau suprare' (n sine !ns era indi%nat !mpotriva lui /uruian' ,ai ales se simea atins pentru c trebuia s recunoasc, c$iar ocolit, !n "aa "iului su c a %reit' /ine#ai "cut c mi#ai spus! *ise la urm simplu, linitit' 6i peste un rstimp, ca i cnd ar "i vorbit sin%ur- Ve*i dumneata ce om i arendaul sta! )i las c am s. 5cu brusc' 2u voia s se desc$id' Sc$imb vorba' De alt"el *vonul despre vn*area moiei 2adinei !i rmsese !n inim ca un cui' 8r s se "i interesat direct, ceea ce i s#ar "i prut nedemn de dnsul, din di"erite pri i sub diverse "orme, i s#a con"irmat mereu' (nsui 4ri%ore a recunoscut acuma dou sau trei *ile c !ntr#adevr a au*it parc odat pe 2adina pomenind de aa ceva, dar nu i#a dat importan, pentru c nevast#sa, cnd spune lucruri d#astea, vrea doar s#i arate mai mult dispreul pentru tot ce privete moia' /trnul Iu%a pro"it acuma s !ntrebe cu ton de %lum =a "el o "i i cu !nstrinarea proprietii /abaroa%a0 ,irat de !ntrebarea neateptat, 4ri%ore totui rspunse cu un %est de indi"eren 2u tiu' Se poate' Din partea mea n#are dect s#o vn*, dac#i place' ) *estrea ei, i#o administrea* cum crede. Dar "r consimmntul tu tii bine c nu poate !nstrina nimic! "cu ,iron, privindu#l drept !n oc$i' Consimmntul meu !l are anticipat! De vreme ce 2adina a pre"erat s lase arendat pmntul !n loc s. Vas*ic are consimmntul tu0 repet btrnul "r s#l slbeasc din oc$i' 2e%reit! 8r discuie i oricnd va dori ea! *ise 4ri%ore "erm i susinndu#i privirea' ricui ar vinde0 strui tatl' C$iar ranilor0 , mai ales ranilor! "cu tnrul cu un rs scurt, sec' Dect s am de vecin pe 1latamonu sau alt asemenea boier, mai bine nite rani "lmn*i de pmnt, care aa cel puin !i vor mai astmpra "oamea i ne vor lsa pe noi !n pace! 1arc de mult ar "i ateptat acest rspuns, btrnul *ise deodat, "r mnie, cu %lasul de imputare care tia c impresionea* pe 4ri%ore bserv, dra%ul meu, cu mare#mare durere c dema%o%ia i#a strmbat &udecata cu desvrire i !ncep s m %ndesc cu spaim ce se va ale%e de biata asta de %ospodrie cnd voi !nc$ide eu oc$ii' 2u tiu de ce, dar mereu m ispitete amintirea lui 5eo"il, "ie iertat, i mi#e s nu mer%i i tu pe urmele lui, de s se iroseasc toate pe aici i s rmie numai pra"ul i cenua. Din partea asta poi "i linitit, tat! %lsui 4ri%ore simindu#se !n dreptul su' Iubesc i eu pmntul ct i dumneata, te asi%ur, dar iubirea nu m poate orbi s nu vd c i ranii au dreptul s triasc! +cuma ,iron Iu%a se supr-

+dic eu nu#mi iubesc ranii i nu#i las s triasc0 )u, care am !mprit cu ei tot ce#am avut i le#am purtat de %ri&, eu nu#i iubesc, i#i iubii voi, care le !mpuiai capetele cu "%duieli i vorbe %oale! +ida de, 4ri%ori, s "im serioi! Continu mai potolit dup o mic pau* +%ricultura cere e7perien i e7periena e cate%oric !n privina asta- o moie "lancat de rani e condamnat la moarte' 1recis i "r apel!. Cnd vor a&un%e cele dou mii cinci sute de po%oane de la /abaroa%a !n minile ranilor, a vrea s te vd ce !nvoieli ai s mai poi "ace cu dnii' +u s#i rd !n nas i s#i dea cu ti"la, biete! +*i sunt ;vru s spuie c sunt $oi, dar !i aminti de /uruian i sc$imb<. sunt cum !i timA atunci o s#i bat &oc de tine i mai tr*iu o s te bat de#a binelea' ,ulimii !i trebuie stpn i "ru, alt"el vine anar$ia! 4ri%ore asculta i nu !ncerca s#l contra*ic' (i au*ise de attea ori prerile i tia c nimeni nu i le poate sc$imba' De alt"el, ,iron merse pn la capt Consimmntul tu, !n ca*ul de "a, trebuie s "ie o arm de aprare pentru noi' Consimi !ntruct !nstrinarea nu va !nsemna prime&duirea proprietii tale' +sta e ceva normal. (n realitate prime&dia n#ar "i !nlturat dect dac ai "ace o s"orare s cumperi tu !nsui /abaroa%a' 5nrul Iu%a surse, att i se prea de ciudat ideea' Rspunse ironic 2adina ar "i !n stare s se r*%ndeasc dac ar a"la c i eu sunt amator' )a vrea s m smul% de la ar, nu s m !ntreasc aici. Dar de ce n#ai cumpra#o mai bine dumneata, tat, dac ii aa de mult0 ,iron Iu%a rmase o clip mirat, parc ar "i au*it o noutate mare' +poi *ise %nditor +a#i, 4ri%ori, ai dreptate! =a urma urmelor. > 8iindc se artase a vreme "rumoas, crciumarul Cristea /usuioc avuse %ri& s tocmeasc lutari ca s poat tineretul s !nvrteasc $ora toat dup#amia*a, iar seara s se veseleasc i btrnii la un pa$ar de butur' )ra ultima duminic din octombrie' (n ali ani, la data asta, era "ri% i *loatA acuma pe cerul senin ca vara soarele %alben lucea cldu, rspndind o lumin melancolic peste tristeea pmntului' ?ora !ncepea pe bttura dinaintea crciumii, dar se !ntindea curnd pn !n uli, unde se !nirau "etele i "emeile care priveau &ocul' +a, cnd se !ntmpla s treac vreo cru @ "oarte rar, cte una, dou @ toat lumea, &uctori i privitori, trebuia s se !n%rmdeasc !napoi spre bttur, ipetele "emeilor speriate acoperind atunci ritul !n"lorit al lutarilor' +cuma $ora era c$iar !n osea i se le%na lin sub privirile "ermecate ale "emeilor i "etelor' =utarii, numai doi ;!i pltea crciumarul, care "cea economie, *icnd c ori doi, ori trei, acelai lucru, dar s cnte bine i mereu<, se "rmntau mai abitir ca &uctorii, mutndu#se de ici#colo, !ndemnndu#se unul pe altul' Ci*mele "lcilor tropoteau %reu pe ulia *bicit, pe cnd "etele sltau %in%a ca nite cprioare i abia de atin%eau pmntul' 1e bncile de ln% pereii crciumii odi$neau civa btrni, iar !mpre&urul lor, pe locul rmas slobod, stteau la s"at brbaii, ca !n alte duminici' (n +mara, la crcium, obinuiau s se strn% oamenii, !n srbtori, de prin toate satele ce au inut odinioar de domeniile Iu%a' + rmas aa din btrni, cnd aci veneau toi cu toate durerile, i cei din =espe*i, i cei din Vaideei i /rlo%u, !ntocmai ca i cei de la 4li%anu sau de la /abaroa%a, "r a mai pomeni pe cei din Ru%inoasa, care erau !n +mara ca acas' Sera"im ,o%o, cu tmplele crunte i cu oc$ii cumini, povestea ce#a ptimit de la &andarmi' Vorbind, !ns, nu se uita la oameni, ci undeva departe, parc s#ar "i &eluit unui &udector drept' 3n copil !l inea de mn i se !nvrtea !n &urul lui cnd !ncoace, cnd !ncolo, vesel ca un "luture alb ln% un pom btrn' 5oi cunoteau !ntmplrile, c doar s#a dus vestea anc$etei !n toate satele, mai erau de "a vreo trei dintre cei btui, printre asculttori, i totui luau seama de &elania lui Sera"im, parc#ar "i au*it !ntia oar o poveste nemaipomenit sau parc s#ar "i complcut !n evocarea unor su"erine care le rscoleau su"letele' I%nat Cercel, mai tnr ca ,o%o de ani, dar la !n"iare mai btrn, cu priviri de cine de pripas, se uita numai la %ura lui, cltina din cap, o"ta i !ntrerupea mereu cu aceleai vorbe-

1i, ce s "acem, oameni buni, ce s "acem0 (ntreruperile aveau, "r voia lui, nite intonaii att de ciudate, durere i umilin resemnat, c oamenii !l s%etau cu priviri dispreuitoare, iar 5oader Strmbu, vduv cu trei copii i "r un petic de pmnt, i*bucni !n cele din urm "urios Ce s "acem, ce s "acem0 ;Se spimnt !ns sin%ur de revolta lui i urm repede, mor"olindu#i vorbele-< Dumne*eu tie ce s "acem. De alt"el, i I%nat Cercel a "ost btut, acum vreo patru ani, de plutonierul care "usese !naintea lui /oian%iu, tot pentru c s#ar "i "urat nite lucruri de la curte, dar btut aa de ru, c a *cut dou sptmni i a rmas cam betea% pentru toat viaa' Ca s tear% mai bine urmele mniei lui 5oader, =eonte rbior, mic, cu %las ascuit, cu "aa vioaie, %si cu cale s observe !mpciuitor +m ptimit i eu cu Sera"im i cu ceilali laolalt, dar m !ntorc i *ic- stpnirea ce s "ac dac e "urt0 6i de ce s "ure munca altuia $oii0 +a e, ve*i bine!. S nu "ure! *iser civa, dnd din cap' Se "cu o micare ne$otrt, ca i cnd s#ar "i ridicat brusc o piatr de pe inimi' 6i tocmai atunci 5ri"on 4u&u mormi !ntunecat, mai mult pentru sine, dar au*it de toat lumea, cci %lasul era ursu* i ptrun*tor ca i "aa#i venic !ncruntat D#apoi c tot munca noastr e! 5oi !ntoarser deodat oc$ii spre el, ca i cnd le#ar "i de*vluit o mare tain sau mcar o credin intim a tuturor' 2imeni !ns nu *ise nimica i c$iar 5ri"on, care obinuia s repete cnd credea c a spus o vorb mare, acuma tcu i ls capul pe piept' Dup un rstimp de tcere, "rmntat de cntecul lutarilor i de c$iotele &uctorilor, !ncepur s vorbeasc cu toii deodat, "iecare despre altceva i cu alte cuvinte' 2u se mai uitau deloc unii la alii, ci numai la $ora din uli, ca i cnd le#ar "i "ost "ric de ei !nii' 4lasurile lor se !mpleteau i se prelun%eau !ntr#un o"tat "r s"rit' ?ora *burda !n cerc lar%, se !ntindea ca un arpe, atin%ea cu "ic$iuri alinttoare, cnd pe "emeile de pe mar%ini, cnd pe brbaii din bttura crciumii' /ucuria &uctorilor i*bucnea !n "rnturi de stri%turi, !n "loricele de pai ritmai' 1rivitorii se !mbul*eau cuprini de aceeai veselie, parc ar "i cutat s se topeasc cu toii !ntr#o sin%ur "iin "r %ri&i i "r neca*uri' Cel mai vesel prea totui 1antelimon Vduva i toat lumea se bucura de veselia lui, pentru c el peste cteva *ile trebuia s plece la oaste i cine tie cnd va mai avea prile&ul s se veseleasc' )l !nsui %ndea la "el, dei se luda c vrea s se !ntoarc cel puin cprar, ca i 1etric a lui 1etre, care are s vie acas tocmai cnd el se duce' (n sinea lui !ns avea %roa* de necunoscutul vieii de soldat' + stat de vorb cu muli i i#a descusutA toi se mndreau cu militria lor i spuneau c tare#i "rumoas, dar i tare %rea' Inima lui era i mai %rea din pricina Domnicii, "eticana cea mic de aptespre*ece ani !nc$eiai, plinu i rocovan, care se prinsese ln% el !n $or i se a%a acuma de braul lui ca un lstru de ieder' Cnd se %ndea 1antelimon c va trebui s se despart de ea, nici s n#o mai vad cine tie ct vreme, !l ustura su"letul de amrciune' )l a vrut s se cunune cu Domnica !nainte de a pleca la armat, cum au mai "cut i alii' S#au !mpotrivit !ns i prinii lui, i ai ei' +i lui sperau c are s uite pe "ata lui 2acu pn va isprvi cu oastea i !i va %si pe urm o perec$e mai potrivit cu starea lui' 1rinii ei, mai ales maic#sa, erau !n"ricoai s nu i se !ntmple ceva lui 1antelimon la militrie, cum s#a !ntmplat cu bietul 8lorea /utuc care s#a !nsurat, "iind numai de optspre*ece ani, cu +n%$elina lui 2istor ,ucenicu, i#a "cut trei copii i apoi s#a prpdit prin cele re%imente, iar +n%$elina a rmas de i#e mai mare mila' 6i !nc +n%$elinei, din pricina copiilor, au trebuit s#i dea prinii lui partea ce s#ar "i cuvenit biatului, !nct "emeia tot are o csu !n care ade s n#o bat vnturile, pe cnd Domnica poate c n#ar apuca s "ac nici copil i, !ntr#un ca* de prime&die, ar rmnea nici "at i nici nevast, s ie de urt celor dornici de alte muieri' 1antelimon, cruia inima !i &uca mai sprinten dect mintea, nu umbla cu ast"el de socoteli' )l se %ndea numai c va pleca i nu va mai vedea oc$ii ei cprui i %alnici !n care i se prea c s#au adunat toate tainele lumii i nici %uria ei "ierbinte, care#i "%duia toate bucuriile' De aceea era acuma att de vesel i de amrt, i c$iuia i se s"rma &ucnd ct tia dnsul mai "rumos, s#l vad i s#l aud Domnica, i s#i aduc aminte c nu e "lcu !n sat mai bine ca dnsul, i s nu#l uite ori s !ndr%easc pe altul' Domnica !nele%ea c 1antelimon "ace toate de dra%ul ei, se simea

mndr, !i strn%ea mna uneori i se mai lipea de el, i se uita !mpre&ur, la oameni, parc#ar "i vrut s spuie tuturor c are s#l atepte pe 1antelimon, orice s#ar !ntmpla' 8runtea "lcilor totui era 2icolae Dra%o, "ratele !nvtorului, o cruce de voinic, cu mustcioara pana corbului, !nalt i sptos, detept i $arnic ct patru' 2u#i lipsea dect o nevast de seama lui, ca s "ie om !ntre% i "runta !n sat' De alt"el, "ata de la stn%a lui, 4$er%$ina lui C$iril 1un, arta c i !n privina asta e !nelept' 4$er%$ina era sin%ur la prini i "rumuic pictur' C$iril avea cas i cteva petice de pmnt i %ospodrie ae*at aici, !n +mara, dar de un an se mutase !n 4li%anu, unde !l c$emase ca lo%o"t arendaul %rec, cu contract i cu lea" bun, lsndu# i averea !n %ri&a tatlui su care, dei btuse de mult apte*eci, era !nc *dravn i muncea la sap mai spornic ca un "lcu' 8oaie verde mtr%un @ Veselia nu#i a bun! 3n bieandru !ncepuse s c$iuie aa, cu oc$ii !nc$ii, ca un coco tnr i "r pricepere' 1e i%anul cu vioara nu#l rbda inima s nu riposte*e pe dat 8oaie verde ppdie @ Viaa#i numai veselie @ 1entru cine nu#i Ilie! 5oat $ora !mpreun cu privitorii i*bucnir !ntr#un rs %l%ios' Rse i bieandrul pe care#l c$ema Ilie Crlan' (ncura&at de mulumirea poporului, i%anul stri% ctre "lcu S nu mai *ici nimic, c te iau i cu crlanul! +lt nval de rsete de rsun v*du$ul' Dar $ora, un lan de trupuri !n"ierbntate, continua, erpuia mai avntat, parc nu s#ar "i oprit niciun moment de cnd a !nceput i nici n#ar mai vrea s se opreasc niciodat' (n crcium, ae*ai la o mas lun%, !n "und, vreo doispre*ece brbai "runtai se s"tuiau de multior i n#a&un%eau s se !nelea%, cu toate c !i mai a&utau !ndr*neala i !nelepciunea cu p$relele de uic, servite de !nsui crciumarul /usuioc cu !ncrederea cuvenit unor oameni de seam i si%uri de plat' /usuioc de altminteri lua parte i el la tocmeal, ct !i !n%duia ne%ustoria, "iindc era doar vorba de pmnt, iar dnsul, ca orice om de omenie, tot numai pmnt visa, c i de crciumrit s#a apucat de nevoie i cu nde&dea s a%oniseasc ceva, s#i mai cumpere cteva po%oane bune i s se "ac om adevrat' =uca 5alab, un brbat ct muntele, "ost primar odinioar, !i adunase pe oameni la s"at' Dranii !ns erau ne!ncre*tori i "ricoi' Se %ndeau "iecare c poate s se supere boierii, c umbl s cumpere moia cucoanei i nici pmnt de munc n#o s le mai dea, s rmie muritori de "oame' =upu C$irioiu, cel mai btrn dintre toi, cu pletele crescute pn pe umeri i crunte ca un "uior de cnep meliat, cu oc$ii albatri apoi, !ntreb cu %las plin de !n%ri&orare 5oate bune i "rumoase, mi oameni, dar ia s "acem socoteala c boierul *ice- nu pot s v vnd vou moia, c voi n#avei bani destui i nou ne trebuie toi banii pe mas0 =uca 5alab, s"tos i cu o ener%ie strlucitoare pe "aa#i !nc tnr, !l opri Stai, mo =upule, ine#i "irea! 1i dac o !ntoarcem aa, nu mai cumprm noi pmnt pn#i lume! C atia bani n#om strn%e niciodat s#i avem la c$imir, ca s#i vrsm pe mas cnd or porunci boierii' +poi dumneata, c eti btrn, pomenit#ai vreodat una ca asta0. Cine vrea s vnd te mai !n%duie, te mai !nlesnete, nu te strn%e de %t cum cre*i dumneata, moule! Crciumarul tocmai sosise la masa lor cu o litr pentru ,atei Dulmanu, om tcut i mo$ort, din =espe*i' Sri !ndat !n a&utorul lui =uca Cnd o "i la adictelea, s#or mai %si bani i !n banc, iar boierii de la banc te a&ut dac#i ro%i "rumos i cnd e vorba s cumperi moii, c banii sunt si%uri i#i scoate oricnd din moie. +a#i, cum spune dumnealui! !ntrerupse =uca, mai $otrt' 6i !n banc %sim, dar pe urm muncim, oameni buni, c muncim pentru al nostru' Deocamdat s punem mn de la mn ce avem i ce#om mai putea aduna, noi, ci suntem, i alii care#or vrea, s "acem arvuna c#apoi nu ne#om lsa noi de ruine s nu pltim! ,arin Stan, slab, uscat, cu "i%ura ascuit de pasre, trsnit puin de uicile pe care le sorbise, stri% deodat mnios, din colul mesei unde se a"la S punem noi mna pe pmnt, c pe urm, nici Dumne*eu nu ni#l mai ia! +lii adu%ar repede 2u, nu!. 1mntul !napoi nu#l mai dm!

Cristea /usuioc, crciumarul, interveni iari, uitndu#se cu dispre la ,arin )$e, credei c boieru#i prost s v dea pmntul pn nu se asi%ur de bani, ca s#l !nelai voi i pe urm s *icei- n#avem bani, dar moia n#o dm !napoi c#i a noastr, mcar c n#am pltit# o. )i, ,arine, biete, mult uic ai s mai !n%$ii pn s pcleti tu pe boierul ,iron! D#apoi c omul cu socoteal nici nu se poate %ndi s ia pmntul de poman, *ise i =uca 5alab do&enitor' 2umai dumnealui crede aa, c vorbete din uic' 5oi aprobar din cap, !n vreme ce ,arin Stan, *pcit, se uita la ei, pe rnd, parc nu s#ar "i putut dumeri de ce s#au suprat oamenii cnd el a spus numai ceea ce credea c %ndesc cu toii' =upu C$irioiu, care#i rume%a aceleai %nduri, se adres acuma lui =uca cu imputare ,i omule, c te tiam brbat !n toat "irea i cu scaun la cap, apoi nu ve*i tu c noi vorbim i ne tocmim, i ne certm, i nici mcar nu suntem lmurii dac moia e de vn*are0 =uca 5alab *ise aproape suprat +a ar "i, moule' Dar ve*i, eu tiu c#i de vn*are de la C$iril 1un, care#i mna dreapt a %recului de la 4li%anu' +i !neles, moule0 )i, i %recul i#a spus lui C$iril, uite aa cum !i spun eu dumitale- la anul sc$imbm !nvoielile, c pn atunci, cu a&utorul lui Dumne*eu, am s cumpr eu moia cuconiei pe seama mea! 3ite aa i#a spus %recul lui C$iril. Dar tlic, mo =upule, trebuie s ii minte, c eti mai mare ca noi i erai brbat pe vremea aceea- n#a umblat vorba tot aa i cnd a vndut "ratele boierului ,iron0 ,ulte *vonuri s#au purtat #atunci, !ncuviin monea%ul' Cine s le mai ie minte pe toate! Dar s tii, oameni buni, c boierii nu po"tesc s vnd la oameni moiile, c dac or avea i oamenii pmntul lor, cine s mai munceasc boierescul0 Cuvintele btrnului !mpn*ir o tcere %reoaie' Se au*eau de a"ar tropotele &uctorilor, scritul viorilor i %lasul lui 1antelimon Vduva c$iuind nvalnic' Dup un rstimp apoi rsun, de la te&%$ea, stri%tul crciumarului ctre un a&utor duminical, biat mare i prostnac /, n#au*i0. &umtate pentru Sera"im ,o%o, !nele%i0. 2a, du#i#o, "ire#ai al dracului de nt"lea! 4lasul acesta *%rietor risipi !ncurctura oamenilor i =uca, parc i#ar "i recptat brusc %raiul, vorbi mai tare +a ai "cut mereu i d#aia nu ne mai putem scutura de srcie. 5ot de "ric s nu %reii i s nu se supere boierii, ai lsat pe alii s ne ia pmnturile de sub nas' 2u#i "ie "ric, moule, c oameni de munc or %si boierii totdeauna, numai moii s aib, c oamenii se tot !nmulesc, dar pmntul nu se !ntinde ca pelteaua' Ce mai atta vorbrie, mi oameni! stri% deodat Vasile Cidaru, care tcuse toat vremea, "iindc ar "i avut prea multe de spus i nu l#ar "i lsat ceilali, rcorindu#se acuma cu un %las mai vrtos ca al tuturor' +idem s i plecm la boierul cel btrn, s#l ru%m "rumos i s punem mna pe moie! ,atei Dulmanu tocmai !i isprvise butura i#i ter%ea mustile ca"enii cu dosul palmei' +du% convins C doar dumnealui e printele nostru i n#are s ne lase. =uca 5alab voia s "ac el propunerea astaA de aceea i c$emase pe oameni la s"at' +u*ind acuma %ndul lui din %ura altuia, avu o poticnire ca o %loab care se opintete din toate puterile s urneasc din loc crua i e ct p# aci s vie peste cap, deoarece crua e %oal' Se scrpin !n cea", *icnd Ia stai niel, mi "railor, c nici la boier nu te poi duce ca la moar, ci trebuie s tii bine ce vrei, c dumnealui are s te !ntrebe i s te suceasc, #apoi dac#i sta ca prostul, are s te ocrasc i s se supere, #atunci de%eaba ne#am mai rcit %ura, c ne#om !ntoarce mai ru de cum ne#am dus! I*buti s strneasc o nou nedumerire, pe care pe urm nici el n#o mai putu risipi' (n su"letele oamenilor se strecurase "rica i laitatea, care !nbueau dra%ostea de pmnt' Cons"tuirea se !nmuia i se lbra' Cadarnic !ncerca =uca s#o drea% cu 9stai, mi "railor, s ne !nele%em:' Vorbele oamenilor se !mprtiau i nu se loveau' 2umai ,arin Stan !i pstrase cura&ul deplin i stri%a din cnd !n cnd, r%uit, parc#ar "i vorbit sin%ur 1mntu#i al nostru, c noi !l muncim, tot pmntul! Crciumarul, v*nd c s#au !ncurcat lucrurile, !i "cu treab la te&%$ea, dsclindu#i a&utorul cu mai mult ve$emen' =a o mas, ln% u, un &andarm tnr, cu !n"iarea s"ioas, sttea la un pa$ar cu +nton 2acu, vorbind rar i

uitndu#se cu &ind a"ar la $ora tineretului' m prudent, /usuioc tr%ea mereu cu coada oc$iului !ntr#acolo' (i era team c &andarmul, sub prete7t c privete $ora, asculta ce vorbesc ranii i are s se a"le la curte, s#i %seasc i el beleaua cu boierii' Cnd ,arin !ncepu s se pln% rcnind c nu#i a&un%e pmntul, crciumarul se repe*i la &andarm i#l !ntreb "oarte *mbitor dac nu po"tete s intre !n $or' Eandarmul se roiA inima !l !ndemna, dar "rica de plutonier !i oprea avntul' Rspunse o"tnd c nu#i place &ocul i primi !n sc$imb s#i mai aduc o msur' +si%urndu#se ast"el din partea &andarmului, /usuioc trecu iar la masa oamenilor Vd c batei apa#n piu i n#a&un%ei la nicio isprav, iar ,arin colea se vait i nu#i d prin mintea lui cea de pasre c omul $arnic nu se bocete ca muierea, ci se apuc de munc i. ,arin Stan !l !ntrerupse mnios +poi tlic#i vine uor s do&eneti pe alii, c pmnt ai, ne%ustoria#i mer%e, cu boierii eti bine @ ce#i pas! Ce#mi pas, ve*i bine! se supr crciumarul' C tare#i plcut s te slu&esc eu pe tine pn#i !ntunec uica minile, !n loc s m slu&easc alii pe mine! Dar tu eti beiv i ticlos, ,arine, i m mir cum te rabd dumnealor s#i "aci de ruine cu prostiile tale! Da ce, beau din averea dumitale0 +i bea tu dac i#a da, numai c. Ia lsai, lsai s"ada, mi "railor, c nu ne lipsete! stri% =uca 5alab, deodat, sculndu#se' 6i $aidem s mer%em la curte! Ce#o "i s "ie! 5oi se ridicar, parc ener%ia lui ar "i ters toate ovirile lor' Crciumarul constat dintr#o privire rotund c n#a rmas nimeni nepltit i *ise linitit Ducei#v cu Dumne*eu! 6i luai seama la ,arinic s nu v "ac vreo ruine, c dnsul a cam pus#o de mmli%! ,arin Stan rse' (i trecuse suprarea' 3ite pe nea 1etric! 3n copil stri%ase i o "emeie au*ise' (ntoarse capul i#l v*u, i repet 3ite pe 1etric! Venea de sus, pe ulia *bicit, cu plria pe cea", cu ldia !n spinare' 8aa lui ne%ricioas prea mai smead' (n oc$i !ns !i strlucea o bucurie mare' Capetele se !ntorceau pe rnd spre 1etre 1etre, care se apropia *mbind' 1antelimon Vduva se desprinse din $or i aler% !naintea lui, urmat de ali "lci' Eocul se sparse i toat lumea se !n%rmdi !n &urul celui ce sosea cu !ntrebri, cu stri%te, cu mirri' =utarii mai continuar a cnta un rstimp, ca s#i "ac datoria, apoi se amestecar i ei printre oameni' 1etre nu biruia cu rspunsurile' 5ot satul !l iubea "iindc era bun, i linitit, i sritor la nevoi' 1antelimon !i luase ldia, s i#o duc el pn acas' Sttea lipit de dnsul, aprndu#i locul cu !ndr&ire i repetnd mereu pn ce !n s"rit "u au*it 5u vii, 1etric, iar eu, a*i#mine, trebuie s plec! =as c are s#i a&ute Dumne*eu i ie! !i spuse 1etre, privindu#l !n oc$i cu o cldur mn%ietoare' +poi, sc$imbnd cte o vorb cnd cu unul, cnd cu altul, 1etre a&unse !n bttura dinaintea crciumii, !ntre brbaii care !ncepur a#l descoase despre noutile de la ora' (nsui crciumarul /usuioc, "oarte curios din "ire, !i prsi o clip te&%$eaua ca s a"le i el cte una#alta' 8iindc 1etre vorbea mai mult despre !ntmplri de la armat, I%nat Cercel !l iscodi deodat cu %lasul lui tn%uitor Dar boierii de la /ucureti ce %nduri mai au cu alde noi, srcimea0 +poi cu boierii te !nvoieti oriunde, dac eti supus i asculttor, rspunse 1etre' Rspunsul nu#i plcu lui I%nat, dei cltin din cap aprobativ' mul ct poate tot rabd, c alt"el ar trebui s#i iei lumea#n cap! observ Sera"im ,o%o, amrt' +tunci I%nat, apropiindu#se mai tare i cu %las mai sc*ut, parc n#ar "i vrut s#l aud toi, urm Despre pmnturi n#ai a"lat nimic, 1etric0. 1e aici se aude c vod vrea s !mpart moiile la oameni i c boierii nu#l las0

+a spune i ,arin Vlcu de la I*voru c#ar "i au*it de pe la "ecioru#su care !nva carte la +le7andria i umbl s se "ac pop! adu% =eonte rbior, !ntin*nd %tul, ca i cnd mrturia lui ar "i "ost $otrtoare' 5oader Strmbu *ise aproape cu mnie De spus se spune mereu, dar vd c tot nimic nu se "ace! C i la 1iteti, deun*i, cnd "usei la &udecat, nite oameni se &urau c pn#n primvar toi trebuie s avem pmnt, c aa a dat porunci vodA ba s#au i suprat i m#au ocrt pentru c n#am vrut s#i cred. 1etre, !ntrtat puin de scprrile lacome din oc$ii tuturor, murmur Se poate, cum nu. C multe vorbesc oamenii i la /ucureti' 3nii !ntr#un "el, alii !ntr#alt "el' 2ici boierii nu tiu cum ar "i mai bine i cum ar "ace s !mpace pe toi oamenii' D#aia se tot s"tuiesc i se s"desc, iar pn nu s#or !nele%e dnii. )$e, %reu !i vine s dai cnd ai de la Dumne*eu prea mult! bolborosi I%nat' 2umai vod s dea porunc, i apoi n#ai %ri& c i#or lua ei oamenii ce li se cuvine, "ie c#or vrea boierii, "ie c n#or vrea! "cu iari 5oader Strmbu cu o "lacr aspr !n privire' Crciumarul /usuioc *ise bat&ocoritor +poi, dac vod te#ar asculta pe tine, aa ar "i ne%reit, numai ve*i c vod cu boierii triete i n#are s se certe cu boierii de dra%ul tu, mi 5oderic! Civa rser, !n vreme ce =eonte rbior spunea Dac ar a&un%e %lasul nostru pn la vod. (n clipa aceea, prin mulimea dimpre&urul lui 1etric, !i croi drum cu coatele maic#sa, stri%nd i pln%nd 1etric, 1etric, dra%ul mamei i bunul mamei!. Cum mi te#a adus Dumne*eu tocmai cnd mi#e viaa mai amar' ", bine c i#a a&utat Dumne*eu i ,aica 1recista. (l !mbri i#l srut, lcrimnd i bolborosind necontenit' 8lcul !i cuprinse mi&locul cu un bra, optind blnd 5aci, mam, taci i nu mai pln%e! Smaranda, veste&it !nainte de vreme, !i terse lacrimile cu colul basmalei, i *mbi "ericit un moment' 1lnsul o podidi iari !ndat ce desc$ise %ura s#l !ntrebe cum a venit, spimntat la %ndul c#o "i umblat tot pe &os ori o "i "lmnd' 8eciorul o liniti c nu e ostenit deloc, "iindc !n %ara /urdea, cnd a cobort din tren, a avut norocul s !ntlneasc pe 6te"an an, care l#a adus cu crua pn la =espe*i, aa c a cltorit ca un boier' Dar $ai s mai mer%em i pe#acas, mam, c am *bovit destul cu dumnealor, *ise apoi 1etre, lundu#i rmas bun' 1antelimon !l !nsoi cu ldia' Casa lor era din &os de curte, aproape de capul satului, !nspre Ru%inoasa' (ndat ce se deprtar puin de $or, 1etre !ntreb ,arioara pe unde#o "i, mam, c n#am *rit#o printre "ete0 1e cnd Smaranda !i spunea c pe ,arioara a luat#o la curte mtu#sa 1ro"ira, buctreasa, i are o simbrie bun i munc uoar, 1antelimon !i aduse aminte c, de dra%ul lui 1etric, a uitat pe Domnica' Din urm se au*ea iar cntecul lutarilor, semn c $ora re!ncepuse' 1e lavia de ln% poarta o%r*ii, la sediul postului de &andarmi, plutonierul /oian%iu edea de vorb cu perceptorul Constantin /r*otescu, lun%, slab, deirat i spnatic' 1etre scoase plria, salutnd militrete 5rii, donK plutonier! Venii, 1etre0 rspunse /oian%iu prietenos' 1etre se apropie respectuos, !i spuse cum domnul cpitan i#a dat drumul cu cteva *ile mai !nainte "iindc s#a purtat bine i n#a avut nicio pedeaps' 1lutonierul !i mai puse cteva !ntrebri, mai o"t dup viaa de la /ucureti, unde a petrecut i el de vreo dou ori !nainte de a se !nsura, i apoi stri% ctre 1antelimon 3ite#aa s te pori i tu, biete, ca dnsul, nu s#mi umbli cu rebeliuni! (l amenin, r*nd, cu de%etul, apoi strnse mna lui 1etre (ntr#un ceas bun!

B Ia s#au*im, mi biei, ce v doare0 *ise ,iron Iu%a ctre rani care, cu capetele %oale, !l !ntmpinaser cu respectuoase 9srut mna:' amenii se uitar o clip unii la alii, !ndemnndu#se' 1e urm =uca 5alab spuse tare lui =upu C$irioiu (ncepe tlic, mo =upule, c eti mai mare i mai iscusit la vorb! Scurt, moule, c#i rcoare i#s !mbrcat subirel! "cu ,iron nerbdtor, !ntrerupndu#l curnd pe btrnul =upu, care o luase de la +dam' +tunci =uca, !ncura&at, interveni simplu +a#i, boierule! Vorb mult#i srcie. Vrem s cumprm noi moia cuconiei ca s#o muncim "iecare ct ne#o veni partea' 6i venirm la dumneavoastr s ne ru%m s ne a&utai i s v "ie mil de. C doar dumneavoastr suntei printele nostru! "cu ,atei Dulmanul linitit, parc#ar "i avut si%urana c prin vorbele acestea l#a i !nduplecat' +lt"el nu#i c$ip s mai trim, boierule, c prea ne#a cotropit calicia! spuse i Vasile Cidaru blnd i moale, !nct abia#i mai recunotea %lasul' )rau doispre*ece i "iecare se cre*u obli%at s arunce !n cumpn cte o vorb sau mcar un o"tat' ,iron Iu%a !i privea mirat, ca i cnd i#ar "i v*ut !ntia oar sau ar "i ascultat cuvinte strine, ne!nelese' 5ocmai !ntr#un tr*iu, dup ce oamenii !i epui*aser ru%minile, !ntreb clipind repede Care moie0. ;(i lu seama i adu%-< +dic da. 6tiu' +m !neles' 1e cnd spunea c#a !neles, simea cum i se umple su"letul de o amrciune dureroas' I se prea &i%nitor pentru mndria lui c !nii ranii de pe pmnturile "amiliei Iu%a cutea* s se o"ere a cumpra "rnturile moiei care i#a $rnit %eneraii de#a rndul' Dac ar "i "ost dup po"ta inimii sale, ar "i pus slu%ile s#i dea pe mna &andarmilor, s le !nmoaie oasele i s le scoat din capete asemenea obr*nicie' Se stpni i *ise rece =a mine de%eaba venii, c eu n#am moii de vn*are' amenii se *pcir' 2umai ,arin Stan ridic %lasul +poi conia nu mic "r voia dumneavoastr, boierule! =uca 5alab iar prinse cura& 2oi pe dumneavoastr v cunoatem stpn i de la dumneavoastr ateptm mila! ,iron Iu%a avu un surs dispreuitor Da, da. De data asta !ns e mai bine s vorbii cu dumneaei, c eu nici nu tiu c vrea s#i vnd moia. Iac, de la voi a"lu! Dranii, cre*nd c %lumete, *mbir' /oierul continu De alt"el, dumneaei trebuie s pice dintr#un moment !ntr#altul' +a ne#a anunat !nc de asear, prin tele%ra", c sosete a*i cu automobilul' C$iar o ateptm' =upu C$irioiu bolborosi trist Se vede, cuconaule, c n#avei po"t s ne vindei nou i d#aia ne trimitei la cuconia, care nici nu ne cunoate, nici n#o cunoatem. =e#am spus eu oamenilor !nainte de a porni !ncoace, dar n#au cre*ut' +cu, iat, s ba%e la cap! Iu%a se o"usc, tocmai "iindc monea%ul !i citise !n su"let' Cise rstit )ti crunt, =upule, i ai minte de vrabie!. Doar n#ai vrea s v vnd eu o moie care nu#i a mea0 =uca sri !ndat !mpciuitor i cu %las supus +cu nu v mai suprai, conaule, i iertai#ne, c noi suntem proti i nu tim bine rnduielile' 2e#om duce i la cuconia cnd va aduce#o Dumne*eu i om strui i ne#om ru%a, c#ar "i pcat s ne ia alii pmnturile pe care le muncim tot noi din moi#strmoi' C suntem nevoiai de te miri cum mai rsu"lm dac n#avem pmnt destul. Destul nu#i niciodat! *ise ,iron Iu%a mo$ort, adu%nd dup o pau*- Dar pn acuma cum v#ai a&uns0 +m tot rbdat, conaule! stri% ,arin Stan' 6i tot mai ru ne#am scu"undat !n srcie, dac n# avem pmnt.

1mnt, pmnt! mormi Iu%a' Cei din btrni nu rvneau la pmnturile boierilor i au trit mai bine' +lte vremuri erau pe#atunci, conaule! *ise Vasile Cidaru' +m "ost robi, boierule! stri% iar ,arin Stan' =uai#ne iar !n robie, c poate aa o "i mai bine de noi! /a v#ai !nvat s umblai numai cu ceritul! stri% ,iron Iu%a, enervat puin de struina ranilor' D#apoi noi ne#am tot ru%at i ne ru%m, c atta putere avem, "cu "oarte umil =upu C$irioiu' Cu ru%minile nd&duim i noi s dobndim mai mult mil! V*nd str"ul%errile "lmnde care r*bteau prin obinuita plecciune a privirilor lor, btrnul Iu%a avu pentru !ntia oar impresia c oamenii acetia, pe care i#a socotit totdeauna credincioi, !i sunt vr&mai !n inimile lor' (i pru ru c i#a primit i mai ales c le#a !n%duit s se !ntind la vorb' Dar !i da seama c nu mai poate dre%e %reeala cu rul' ,urmur morocnos +ide, lsai %ura, c#ai trncnit destul! 2u mai avei nici ruine, nici bun cuviin. +poi !i msur pe rnd, !ncet i rece, i pe toate "eele citi limpede aceeai dorin mare' 1rivirile lor struitoare !l "ri%eau' (n tcerea nelinitit rsun atunci deodat aspru, prelun%- 9?uo, boal, "ire#ai a dracului!: 3n ar%at adpa vacile' )rau !n o%rada conacului' Crduri de %alie scormoneau i ciu%uleau' %in !ncepu a cotcodci scitor' +a, mi oameni! *ise ,iron linitit, ca i cnd !n&urtura ar%atului l#ar "i smuls dintr#o toropeal' S vorbii cu conia dac n#o s v luai seama, c dumneaei e stpna moiei' De alt"el m bate %ndul s#o cumpr mai bine eu. +oleu! +tunci de%eaba ne mai strduim noi! "cu =uca 5alab speriat' /a de ce0 continu boierul' =upt dreapt' Vrei voi pmnt, dar vreau i eu' 6i mai drept ar "i s#o cumpr eu moia, c a noastr a "ost, trup din trupul pmnturilor mele' 5u, =upule, trebuie s#i aduci aminte, c ai muncit !n tineree la noi, cnd tria tata0. +a e cinstit, mi biei! /oierul s cumpere de la voi, nu voi de la boier! Civa !ncercar s mai spun ceva, dar ,iron Iu%a !i pierdu rbdarea +cum $ai, plecai! +m isprvit' C voi nu tii ce#i omenia! Dranii mormir 9srut mna: i se crbnir spre poart' (ndeprtndu#se, =upu C$irioiu le spuse aa !nct s aud i boierul +re dreptate dumnealui, c moia una a "ost de la I*voru pn la 6erbneti' C#mi aduc bine aminte c odinioar. (n acelai timp, !ns, ,atei Dulmanu bu"ni printre dini cu ur !nbuit 2u#l mai satur Dumne*eu de moii, mnca#l#ar viermii s#l mnnce! ,iron Iu%a rmase pe loc ca un stlp' Se uita dup dnii i nu mai au*ea nici critul %inilor, nici r%etul unei vaci care#i c$ema vielul desprit' 1rin creieri !i aler%a mereu acelai %nd91mnt i iar pmnt, atta tiu netrebnicii!: Cnd se !ntoarse, !n portia dinspre conac, v*u pe 4ri%ore cu 5itu ?erdelea' ?oinriser pe cmp ca s pro"ite de vremea "rumoas' Ce "aci aici, tat0 *ise 4ri%ore' (nc n#a sosit 2adina0 2adina n#a sosit, dar i#au venit cumprtori la moie, rspunse btrnul' Ce spui0 "cu tnrul mirat' 6i anume cine, cine0 ,iron Iu%a !l privi o clip i pe urm spuse !ntorcnd capul Dranii! F D#te &os de acolo, mi biete, c#mi drmi portia, "ire#ai al dracului! stri% baba Ioana, bosum"lat ca totdeauna, ctre copilul lui Vasile Cidaru, care se le%na, crat pe ulucile portiei, llind ct !l ineau plmnii' Ioana ddea de mncare purcelului mai !n "undul o%r*ii, care era una cu %rdina' (i inea ceaunul cu lturi i#l !ndemna-

9,nnc, bieelul mamei, $ai mnnc!: 1orcul !ns !i scoase deodat rtul din *eama de tre i trecu la cellalt ceaun %ol, scormonind dup rmie' /aba se supr- 92ebun eti, ori nu i#e bine, mi porcule0. 2a, aici, crap, mnca#te#ar cinii!: (n vreme ce porcul !i scu"unda iari rtul pn#n oc$i !n lturile %rase, cinele cel alb, cu mari pete ne%re, !ndr*ni s se apropie de ceaunul %ol, s va* de a mai rmas ceva i pentru el' /aba Ioana !l alun%- 9Ia mai du#te dracului i tu i nu#i b%a botul!: +sculttor, cinele se retrase i ddu din coad "r a pierde nde&dea, uitndu#se cu &ind i la porc, i la stpn, i la cellalt cine, o corcitur de ase luni, care srea pe la spatele babei i $mia arar, ca un copil &ucu' Cnd v*u baba Ioana c porcul, !n loc s soarb, mai mult se $lborete, !i lu ceaunul, mormind Vd c te#ai sturat i#i arde de &oac, nebunule, i m ii aplecat de m dor vinele de la picioare!: Drept rspuns, purcelul %ro$i mulumit i !ncepu s caute pe &os dac n#o "i c*ut vreo bucat mai bun' 2e%sind nimic, vru s plece dup stpna#sa, dar le%at cu s"oar de un pociumb, trebui s#i opreasc avntul' Cinii !ns se ineau dup Ioana care, a&un%nd la ua casei, ae* ceaunurile ln% pra% *icnd- 92a, mncai i voi, lua#v#ar dracii!: Cel mare se repe*i la ceaunul %ol, !i dete seama c#a %reit, se strmb la celul care nimerise mai bine i, ne%sind ascultare de bunvoie, !l !n"c de cea" i#l tvli puin, ca s#l !nvee minte, iar pe urm se apuc de mncare, "r s se sinc$iseasc de c$elliturile tovarului mai mic i nici de baba care !l probo*ea- 92u v !nvoii, ai, "ire#ai ai dracului!: Copilul lui Vasile se $nea mereu pe porti, parc nici n#ar "i vorbit cu el adineaori baba Ioana' 2#au*i tu, mi drace, c#mi rupi nile0 stri% baba mai mnioas' ,ai du#te i pe#acas, i las#m s rsu"lu, c destul mi#ai mncat su"letul toat vara cu cellalt smintit dimpreun! ri tu n#ai prini s te strn% de pe ulie i din curile oamenilor0 5otui copilul nu s#ar "i speriat de mnia ei, dac nu intervenea alt %las 2icule maic, vinK la mama!. +u*i tu, 2icuor0. De ce stai s te blesteme dnsa0 Vasile Cidaru edea peste drum i avea o muiere ct un %ranadir i rea de %ur, de nimeni nu#i sttea !nainte' Copilul, blan i durduliu, nu tia dect de "rica eiA alt"el, toat casa !l rs"a i#i rbda orice n*drvnii' Cidaru avusese trei "ete i niciun biat' De#abia dup ce i#a mritat "etele a venit pe lume 2icu, de#i era ruine "emeii c a mai pedepsit#o Dumne*eu s nasc tocmai la btrnee i s se trudeasc iar cu copil mic' 1e cnd 2icu scobora de pe porti i trecea drumul, baba Ioana lu din cas dou oale i merse la "ntna ce se a"la niel mai !ncolo, ln% casa &andarmilor, la mar%inea uliei' Cinii o !nsoir voioi, %rbindu#se s miroase toate porile i anurile, parc#ar "i uitat ceva' 2icu, dei abia apucase s intre !n curte, nu mai avu stare' (i lu biciul i porni s%eat dup bab' (i aduse aminte !ns c i ei au cini i se !ntoarse !napoi' )ra o cea alb, c$ioap de cnd o !mpucase !ntr#o noapte &andarmii, i att de rea c o ineau *iua le%at ca s nu mute pe vreun trector' 1n s de*noade el s"oara, Ioana se !napoie cu oalele pline' Copilul o interpel, urmnd#o !n o%rad 2e lai s ne &ucm cu cinii matale i cu ceaua noastr0. +i0. 2e lai0 /aba nu rspunse' /ieelul se obinuise la ea, "iindc pn deun*i a inut aci pe nepotu#su Costic, tot de vreo cinci ani, ne%ru ca un pui de i%an i tren%ar de n#avea perec$e !n sat' Rmas acum sin%ur, 2icu !i %sea petrecere cnd cu cinii, cnd cu %inile sau cu pisica' Ioana !ns !l ocra i#l alun%a, dar numai din %ur, cci !i erau dra%i copiii i#i plcea s simt "iin de om pe ln% csua ei, cum avusese parte toat viaa' 2umai de un an sttea aici, vecin cu o%rada conacului' +vea casa ei mare i "rumoas !n ulia cealalt, dincolo de conacul arendaului Cosma /uruian' +colo i#a petrecut *ilele cu brbatul ei Ioni Crciun, pe care l#a strns Dumne*eu acum vreo *ece ani' 2u s#a speriat !ns de vduvie, cci ea a purtat de %ri& %ospodriei i cnd tria Ioni' )l cam avusese darul beiei i, ca s poat petrece "r suprare, s#a inut tot de slu&be pe a"ar, ba primar, ba pndar, ba cine tie ce, de a avut mereu lea" de c$eltuit prin crciumi' Ioana a crescut copiii i i#a ae*at pe toi bine' 8eciorul a a&uns %re"ier la /ucureti, dou "ete le#a mritat dup preoi, iar pe cea mai mic, pe 8lorica, cu 1avel 5unsu, !n sat' + cre*ut c 8lorica cu 1avel !i vor "i toia%ul btrneilor i i#a luat !n casa ei, s triasc toi !mpreun' c$ema "eciorul mereu la /ucureti, la dnsul, ca s nu se mai trudeasc i s "ie ti$nit dup atta amar de munc' 2#a vrut s se !nstrine*e de pe locurile unde s#a nscut i a

!mbtrnit' (mplinise ai*eci de ani, dar se simea !nc *dravn, mcar c i se cocr&ise puin spinarea' Se $rnea bine, nu#i lipsea ciocnaul de uic la nicio mas, porc avea, psri avea, porumb avea, era %rsun i voinic, nu ca alte "emei de vrsta ei' Cnd a !neles c nu se poate !nvoi cu 8lorica, dup ce a rbdat i a !n%$iit apte ani, s#a $otrt s o lase !n plata Domnului i s#i !n&%$ebe*e alt %ospodrie' ,ai bine orice srcie, dect necontenit *arv, i s"ad, i inim %rea' 2oroc c nu apucase s !mpart toat averea copiilor i#i pstrase pe seama ei cteva petice de pmnt, s le aib de s#ar !ntmpla ce nu dorea i ceea ce totui s#a !ntmplat' S#au desprit anul trecut prin bun !nele%ere' 4inerele a a&utat#o mai mult dect "ata' 8iindc avea locul acesta, ln% conac, la uli, i#a durat aici o csu dintr#un coar de porumb, adus pe roate, cu doispre*ece boi' )a sin%ur l#a lipit cu lut pe dina"ar i pe dinuntru, l#a vruit' 3n om i#a crpit coperiul i i#a "cut o vatr cu o !nc$ipuire de $orn, un cote pentru %alie i altul pentru purcel' 3n vecin i#a druit dou "erestruici care nu#i mai trebuiau' 2umai trei oc$iuri aveau sticl- celelalte le#a astupat cu $rtie de la popa. 8lorica, dup ce a v*ut cum s#a ae*at maic#sa, s#a suprat c o "ace de ruinea satului' /trna i#a rspuns cu puin amrciune De, dra%a mamei, v#am rbdat destul. 1e urm s#a !mpcat i 8lorica i, de cum s#a desprimvrat, a trimis pe bieelul cel mai mrior, pe Costic, s mai stea pe la bunic#sa, s#i ie de urt i s scape de un mnctor' Copilul a nec&it# o pe Ioana toat vara i toamna, pn deun*i, i#a !ntors pe dos csua, strn%nd dup dnsul o liot !ntrea% de ali nebunatici' =#a inut !ns, tocmai ca s arate c ei au nevoie de ea, nu ea de ei' 4uraliv n#a "ost baba Ioana niciodat, ci mai mult morocnoas, dei avea o inim ca untul cel proaspt' ,ai bucuroas boscorodea sin%ur ori cu dobitoacele, care o !nele%eau i o ascultau mai bine ca oamenii' Se mulumea s pre!ntmpine orice pornire pe s"ad cu un 9"ire#ar a dracului: modulat dup cerinele !mpre&urrilor' 3ite, maic Ioan, c l mare nu las#n pace pe coco! *ise deodat 2icu, care voia s le%e i pe cinele babei de s"oara celei c$ioape, ca s se &oace cu ei de#a caii' ?uo, potaie, ce ai cu cocoul! "cu Ioana "r !ns a se uita, *orit cum era s pre%teasc mncarea %inilor ce !ncepeau a se aduna acas de pe unde $oinreau toat *iua, "iindc !ncepea s se !nsere*e' ,ai trecu un rstimp pn ce se putu ae*a pe pra%ul casei, cu blidul mare !n poal, stri%nd cum "cea !n "iecare sear 1srelele mamii, psrele, psri, ps. 4inile i puicile venir din toate prile ca nite copii asculttoriA se !mbul*eau i se ciocneau la picioarele ei' =e numr' =ipseau dou btrne i cocoul' Deert blidul, %oni cinii s nu mnnce poria %alielor i porni spre uli, c$emnd mai prelun% 1srelele mamii, psrele, psri, ps. Cnd desc$ise portia, au*i din sus un uruit *%omotos i o trmbi care tutuia amenintor' Cri !n mar%inea cealalt a uliei %inile scldndu#se !ntr#o po&%$i de pulbere, cu cocoul ln% ele' Stri% nec&it 1srelele mamei. +utomobilul se apropia !n %oana mare i %inile nici nu se sinc$iseau' Desperat brusc c o s dea maina peste ele, baba se repe*i s treac, s le "ereasc de prime&die' 2u apuc !ns s a&un% dect pn !n mi&locul uliei' 6o"erul rsuci apri% volanul i automobilul ni pe ln% ea ca o s%eat, %ata s intre !n an ca s n#o calce' Dipete de "emei i*bucnir din main, iar de peste drum, %lasul nevestei lui Vasile Cidaru 2icule, unde eti, c te omoar maina! /aba Ioana !ncremenise pe loc' Cele dou %ini "u%eau cotcodcind speriate, cocoul !ns, care sttuse s le apere, era pre"cut !ntr#o %rm&oar de pene !nsn%erate' /trna !l lu de o arip i !l tr! spre cas, bodo%nind !nbuit 8ire#ar ai dracului! G Cu un vira& !ndr*ne, automobilul stop scurt !n "aa scrii' 4ri%ore, care au*ise *%omotul eapamentului i semnalele sirenei, atepta pe trepte !mpreun cu 5itu ?erdelea' 6o"erul !nc$ise

motorul, sri &os i se repe*i de desc$ise portierele s poat cobor! boierii cotomnii !n blnuri, pleduri, mti i oc$elari ca nite e7ploratori polari' Cel dinti, 4o%u Ionescu, i*buti s se descurce din !nvelitori i s ia contact cu pmntul' Sttuse ln% o"er' )ra enervat i plictisit din pricina emoiilor cltoriei' Strnse mna lui 4ri%ore, declarnd ursu* Dra%ul meu, bine te#am %sit, dar s tii c pe mine nu m mai prindei pentru ast"el de e7periene! ,#am sturat! Ce s#a !ntmplat, 4o%ule, de eti aa de suprat0 !ntreb tnrul Iu%a, nepricepnd nimic' Dac nevast#ta are po"t de emoii tari, s#i alea% ali clieni, nu pe mine, urm 4o%u Ionescu, smul%ndu#i oc$elarii de pe "a' 4o%ule, eti un cara%$ios! stri% un %las vesel de "emeie' Di#e "ric s mer%i cu automobilul! . S#i "ie ruine! 5oi rser, numai 4o%u se !n"urie Desi%ur' )u n#am temperament pentru aventuri i nici n#am c$e" s#mi "rn% %tul pe osele de dra%ul sportului automobilistic! Suprarea lui !nvior pe ceilali, care !ntre timp !i scoaser mtile i oc$elarii' clip mai sttur !n "undul mainii toi trei, aa cum cltoriser, 2adina la dreapta, )u%enia la stn%a i !ntre ele Raul /rumaru' (n s"rit, 2adina se ridic !n picioare, *icnd 5oate ca toate, dar cu baba, adineaori, a "ost serios! Dac Rudol" n#avea pre*en de spirit, ori intra ea sub roate, ori intram i ne rsturnam noi !n an. /ravo, Rudol"! 6o"erul *mbi recunosctor, iar 2adina se arunc drept !n braele brbatului ei, continund cu %las convenional tandru +, 4ri%, micule, ce dor mi#a "ost de tine! 4ri%ore !i srut obra*ul, &enat de cuvintele ei i mai ales de "elul cum le#a rostit' 2umai acuma recunoscuse pe /rumaru' (n acelai moment privirea lui alunecase dincolo de main, pe rondul cu "lori roii, inima !n"lorit pe care iubirea lui o aternuse !n "aa cuibului 2adinei' (ntinse mna lui /rumaru, murmurnd ne$otrt 5u erai0. 2ici nu te recunoteam sub de%$i*area asta. 2adina interveni repede cu e7plicaia =#am cules i pe el, ca s "im compania mai mare. 2u te superi0 , se poate0 Dim. Vruse s *ic 9dimpotriv:, !i lu seama, se !ntrerupse, ocoli maina pe la spate, i, srutnd mna )u%eniei, o a&ut s coboare' Civa servitori se !nvrteau s descarce lucrurile i nu tiau ce s "ac' 2adina observ i *ise o"erului Ve*i, Rudol", s nu se piar* ceva de#a coniei EennL! 5itu ?erdelea sttea deoparte "oarte ruinat c nimeni nu#l b%a !n seam' 4ri%ore !l v*u, !i aduse aminte de el i se %rbi s#i repare %reeala Dai#mi voie!. =#am uitat, uita#l#ar neca*urile!. S v pre*int pe prietenul i musa"irul meu 5itu ?erdelea!. 5nrul se !nclin sur*nd discret' 2adina !l e7amin o secund i#i !ntinse mna' 5itu nu se uitase bine la eaA numai atta v*use, c e "oarte "rumoas' )u%enia !i surse dr%la, *icnd Ce surpri*! De alt"el, voi trebuie s#l cunoatei, c doar v#ai !ntlnit !mpreun! spuse 4ri%ore lui 4o%u, observnd c privete pe 5itu ca pe un strin necunoscut' ) cumnat cu EennL i "ace poe*ii! +, da, "irete! "cu 4o%u apropiindu#se de tnrul ?erdelea' +a#i!. Ce mai "aci0 5ot nu#i amintea de el, dar nu voi s arate c nu l#a recunoscut' Se &ena s par c n#are memorie, "iindc asta ar "i semn de btrnee' 5itu v*u !ncurctura lui i avu un cuit !n inim, %ndindu#se cum l#a mai invitat ast#var s vie !ncoace i s stea la dnsul i toat *iua numai poe*ii s scrie' Sc$imbar dou vorbe i apoi 4o%u se !ntoarse iar la 4ri%ore 1uiule, noi nici nu ne mai urcm, ne ducem acas, la =espe*i, c am dat ordin s "ac "oc i s ne pre%teasc masa. ", i cnd m %ndesc c tot cu maina trebuie s mer%em! 5nrul Iu%a protest c nu poate s nu se odi$neasc mcar cteva minute, "r s mai puie ct s#ar m$ni btrnul'

Se vede c te#a *druncinat ru de tot maina dac#i trece prin minte s "aci asemenea mo&icie! observ bat&ocoritor 2adina, adu%nd apoi simplu- +idei !nluntru!. EennL dra%, te ro%!. Raul! (n $ol ardeau lmpile i era cldu, iar dulceaa atepta oaspeii' Curnd apru i btrnul Iu%a, care !mbri "oarte a"ectuos pe 2adina (n s"rit, am mai pus i noi mna pe tine, tren%ri "rumoas i nestatornic! )a, m%ulit, !l srut, murmurnd dr%la Cine#i mai dulce i mai adorabil ca ticuul nostru0 4o%u pro"it s se pln% iari de peripeiile cltoriei' +u avut trei pane de cauciuc i dou la motor' +u omort nenumrate %te, rae, %ini i un purcel' )rau s calce nu se tie ci oameni i s se ciocneasc cu diverse care i crue' 6i asta se c$eam, pentru 2adina, plcere' De vin !ns e numai 4ri%ore, "iindc i#a permis s#i cumpere automobil cnd !n toat ara de#abia sunt dou#trei du*ini de descreierai cu asemenea di$nii periculoase' 2u e pcat s c$eltuieti o avere ca s plteti !nti maina i pe urm o lea" de pro"esor universitar unui prlit de neam, care s o conduc, !n loc s mer%i binior cu trenul ca toat lumea cu scaun la cap0 ,ais voLons, 4o%ule, si cKest serieu7 tu es plus Mue ridicule!1 *ise 2adina' Cred c#mi pot permite i eu o plcere cum v permitei voi attea! ,ine#poimine, cnd i brbierii vor avea automobilul la ua "ri*eriei, n#are s m mai interese*e' +*i !ns un 9/en*: solid i ele%ant poate s#i dea "risoane! ,ersi, eu renun la "risoane d#astea! stri% 4o%u cu minile spre tavan, strnind ilaritate %eneral' 1este cteva minute !i lu rmas bun' )u%enia invit pe 5itu s mear% i pe la ei, dei ei nu sunt aa de bine aran&ai la =espe*i' +i s ne "aci plcere, adu% ea cu un surs bun' Dar s nu ami, c noi nu *bovim pe aici mai mult de cteva *ile! +m s viu c$iar mine! murmur 5itu ?erdelea "ericit' 8oarte bine!. 2u#i aa, 4o%ule0 *ise )u%enia ctre brbatul ei' ,ai !ncape vorb! aprob dnsul' Ce *ici tu e s"nt! Dup plecarea lor, 2adina povesti cte ceva din vile%iatura ei prelun%it, adresndu#se !ns mai cu seam btrnului ,iron' +poi deodat se !ntrerupse i spuse lui 4ri%ore ,icule dra%, nu vrei tu s te ocupi puin de Raul, s#i dea o camer, s se instale*e0. 5e ro%, dra%ul meu. )l e mai strin! 5nrul Iu%a conduse pe /rumaru' 5itu ?erdelea !i !nsoi de team s nu "ie aici de prisos' bservase puin pe 2adina i i se prea tot "rumoas, dar de o "rumusee care !l uluia i#l cutremura' ,iron Iu%a rmase !n patru oc$i cu 2adina, o privi un rstimp att de scruttor, c ea se mir i !ntreb Vrei s#mi spui ceva, ticuule0 Da! "cu btrnul cu serio*itate' +m a"lat c vrei s vin*i /abaroa%a! +, asta e0 *ise 2adina cu un "el de decepie' 5e interesea*0 5rebuie s#i !nc$ipui ct de mult, rspunse ,iron' 1oate c#a cumpra#o eu' /ine, s stm de vorb! surse 2adina' Dei nu#mi place s "ac a"aceri cu rudele, dar ticuul dra% merit o e7cepie' Vrei o arvun de la mine0 3ite! (l srut pe amndoi obra&ii' /trnul !i lu capul !n mini, o privi !n oc$ii lunecoi ) "oarte serios, 2adino! )vident! con"irm ea cu acelai surs indi"erent' ,iron Iu%a nu era tocmai mulumit cu rspunsurile ei' I se prea c prea a luat !n %lum propunerea lui' 1oate c pentru ea vn*area unei moii n#are importana unei tran*acii serioase, dar se mai poate s "ie i un "el de a se strecura. Se retrase, ca s#o lase s#i odi$neasc puin i ea oboseala drumului' +st"el 4ri%ore, cnd se !ntoarse, o %si sin%ur !ntr#un "otoliu, cu oc$ii !nc$ii, parc#ar "i dormitat' De ce l#ai adus aci pe sta0 !i *ise el cu imputare, observnd c ea e trea*' Care sta0 se mir ea' +poi rse scurt, ironic- 1e Raul0. , o!. Iar eti %elos, 4ri%0 2u te mai vindeci de boala asta urt0

Se scul, !ntinse braele !n lturi, ca i cnd ar "i ateptat o !mbriare' Corpul ei *velt i nervos avea o vibraie nev*ut, care rspndea !mpre&ur moleeal i ispit' Se uita la 4ri%ore cu nite oc$i bln*i !n care palpita o neastmprare etern' 4ura ei "in opti melodios 1rostule mic. 2u m mai iubeti0 /rbatul respira aerul ei, cuta s re*iste i !i ddea seama c se pierde' (i trecu prin %nd cu o "ul%erare dureroas c !i bate &oc de el' 1e urm i se topir toate %ndurile !n minte !ntr#o sin%ur dorin stpnitoare' )a se apropiase i#i lipise corpul de el cu braele mereu rs"irate' 2u mai vedea dect oc$ii ei, %ura ei, snii ei' cuprinse brusc de mi&loc i o rsturn pe "otoliu, acoperind# o cu srutri lacome' 2adina !i murmur la urec$e cu acelai %las 2u aici. 2u vreau aici. (i alunec din brae' +poi !l lu de mn' 6i el o urm ca un cine credincios' H + doua *i, !ndat dup de&un, 5itu ?erdelea se retrase s se pre%teasc pentru plecarea la =espe*i' 5oat noaptea !i "cuse planuri, iar dimineaa le#a aruncat ca "iind inutile' De la 4o%u Ionescu nu mai avea nimic de ateptat' Dac nici mcar nu l#a recunoscut! (i amintea el, de cnd a venit, c satul =espe*i e aproape de tot, cam distana dintre 1ripas i Eidovia, pe care o "cea odinioar !n "iecare *i de cte dou i trei ori' 1entru orice eventualitate vru s !ntrebe pe lo%o"t' (n o%rada conacului ddu peste un "lcu care i se pru cunoscut i care scosese plria, *mbind' Ce "aci pe aici, domnule cprar0 *ise 5itu, aducndu#i aminte deodat de 1etre 1etre de la ci*marul ,endelson' Iac sosii i eu acas ieri i am venit pe la curte, rspunse 1etre' 5nrul ?erdelea !i ddu mna' 8lcul se o"eri bucuros s#l conduc el pn la =espe*i, "iindc tot n#are nicio treab' Sub prete7t c umbl s se interese*e de desp%ubirea ce o "%duise boierul cel btrn pentru accidentul cu pdurea din iarna trecut, venise s va* niel pe ,arioara' Din pricina musa"irilor i mai ales a 2adinei, !ns, la curte era *arv mare i toate "etele aler%au i *oreau ca s"rle*ele, !nct de#abia a putut sc$imba dou vorbe cu ,arioara' )ra mulumit i cu atta' Dduse oc$ii, de alt"el, i cu boierul ,iron, care l#a ludat c s#a purtat vrednic la otire' 1e drum, din vorb#n vorb, 1etre se rcori, tn%uindu#se c ar vrea s se ae*e i dnsul, c biata ,arioara destul l#a ateptat doi ani, dar nu tie dac se va putea !nlesni s "ac nunta !n iarna asta, c o nunt cost bani muli i nici "ata n#are, nici el' 5itu ?erdelea, "r s vrea, !i aduse aminte de Ion al 4lanetaului, care tot aa se pln%ea de srcie' (l mn%ia cu cte o vorb, cum se pricepea, mai mult ca s *ic ceva' Dar poate c s#or !ndura boierii s ne dea pmnt, c aa se aude! *ise 1etre, uitndu#se la el !ntrebtor, ca i cnd s#ar "i a%at de un "ir de nde&de' Cum s v dea boierii0 se mir 5itu' De poman0 S !mpart cu voi moiile0 +poi da, c dumnealor au prea mult i noi n#avem deloc, "cu "lcul' De altminteri, am au*it i la /ucureti pe muli boieri c trebuie s se !mpart moiile la oameni, c nu#i drept ca tocmai oamenii s n#aib pmnt, care !l muncesc' 5nrul ?erdelea cltin din cap De, bine ar "i s "ie cum *ici, dar eu, !i spun verde, nu cred' 2imeni nu !mparte de bunvoie cu alii ce are' Dumneata ai !mpri, spune drept0 +a#i, nici vorb, murmur 1etre abtut' Dar atunci noi trebuie s pierim, c nu mai putem duce povara' ,erser cteva clipe tcui, apoi "lcul urm, parc l#ar "i c$inuit un sin%ur %nd Dac dumnealor nu se !ndur de bunvoie, cine poate s#i sileasc0. 2oi n#avem nicio putere. 5itu observ decepia tovarului su de drum, !i prea ru c i#a s"rmat o speran i nu tia cum s#o drea%' Din "ericire, a&unser !n =espe*i i ast"el putu sc$imba vorba +, dar e aproape de tot. 2ici n#apuci s porneti i ai sosit! Dintr#o o%rad le iei !n cale, %rbit i important, un om !n capul %ol, cu prul lun% i !nclcit, cu o brbu ca"enie, rar, cu nite oc$i mari, ne%ri, "oarte vii, !mbrcat cu un suman lar%, cenuiu, care#i a&un%ea pn la %enunc$i,

descul i cu o traist vr%at !n b' Se adres lui 5itu, parc l#ar "i pndit de mult, cu un %las limpede, cu privirea ar*toare 2u trece nepstor, boierule, c s#apropie *iua &udecii i are s#i par ru c n#ai ascultat %lasul' 5rmbiele dreptii sun i oamenii nu le aud, c i#au astupat urec$ile cu noroiul pcatelor' 6i vor veni clrei cu sbii de "oc pe armsari albi, iar oamenii se vor minuna i nu vor pricepe c i# a trimis Dumne*eu s pedepseasc lumea cea plin de rele. 5itu asculta nvala de vorbe, uluit mai ales de !n"iarea omului' 1etre !l ostoi =as, mi nene +ntoane, c dumnealui n#are vreme de braoavele tale! mul se !ncpn 2u#s braoave, mi 1etric! 2umai cei nepricepui nu pot ptrunde rostul cuvntului, c eu nu vorbesc din capul meu, ci vorbesc dup poruncile celui care tie toate cte sunt i nu sunt! /ine, bine, rmi sntos! "cu 1etre, pornind !nainte cu ?erdelea i spunndu#i pe urm c +nton e un srman care a "ost clu%r pe undeva, s#a smintit, a "u%it din mnstire i acuma, de ani de *ile, propovduiete n*drvnii i triete din mila oamenilor' Conacul din =espe*i era btrn, modest i prietenos' (n curtea lar%, !ncon&urat de acareturi, sttea stin%$er o cabriolet cu un cal ne%ru' 5itu ?erdelea recunoscu pe "iul arendaului 1latamonu, pe care#l !ntlnise deun*i cu !nvtorul Dra%o' 5nrul !i spuse c e aici cu tatl su, care a venit la 4o%u Ionescu, proprietarul moiei' )l n#a vrut s intre, pentru c !l plictisesc conversaiile de a"aceri' (ntre timp 1etre se !nelese cu Ileana s vesteasc pe boieri c a sosit un domn de la +mara' 6i numaidect "eticana po"ti pe 5itu !n cas' )u%enia !l primi dr%la +i venit0. Ce bine#mi pare! (ntr#adevr, se bucura' +vea acum dou*eci i cinci de ani i era mritat de patru' 4o%u Ionescu o iubea ca i !n prima *i i !i !ndeplinea toate dorinele, dar avea aproape de dou ori vrsta ei' )u%enia nu#i permitea nici mcar s se %ndeasc la ali brbai, socotind c datorete soului ei nu numai credin, ci i recunotin pentru devotamentul lui "r mar%ini' 5otui simea uneori nostal%ii nelmurite, pe care nu i le astmpra viaa modern cu arti"iciile i conveniile ei' 2adina %lumea i nu !nele%ea cum poate o "emeie "rumoas ca )u%enia s "ie "ericit cu 4o%u, care a a&uns s#i vopseasc i prul ca s par mai berbant' (n realitate, )u%enia, dei !i !nsuise "elul de a "i i obiceiurile lumii !n care tria, rmsese su"letete "ata preotului 1intea de la =ec$ina' De aceea se simi !n tovria tnrului ?erdelea parc s#ar "i !ntors cteva clipe acas' Vorbir despre =aura, sora lui, i despre 4eor%e, "ratele ei, !i aduser aminte de Sn%eor* i numai de oameni i lucruri din +rdeal' 1e urm !i lu seama, *mbi melancolic Dar 4o%u !ntr*ie cu arendaul lui. Ia s#i spunem c#ai venit! (ntredesc$ise o u' De dincolo rspunse %lasul lui 4o%u 4ata, su"lete scump. +pru !n desc$i*tur, v*u pe 5itu +, de ce nu m#ai vestit, puior iubit0. )u isprvisem de mult cu %recul socotelile i ne#am apucat s "acem niic politic! Scutur clduros mna musa"irului' 1rea mai tnr ca ieri i era binedispus' C$em dincoace i pe 1latamonu, !l ocr! c l#a !nelat, dar !l po"ti s mai stea, s ia o ca"ea bun, cu toate c nu merit dect pucrie pe via' 4recul rdea cordial, se scu* c mai are puin treab !n sat i apoi e dator s se pre*inte coniei i stpnei 2adina' Se o"eri c$iar s duc i pe tnrul ?erdelea !napoi la +mara, dac#i "ace plcere' +tunci mai *bovete prin sat, *ise 4o%u, &ovial' C doar n#o s !ndr*neti s#mi mometi oaspeii cu tele%ua dumitale0 De alt"el, "ii si%ur c 2adina nu e %rbit s#i va* mutra, cci tie bine ct o !neli i pe ea! Conduse pe 1latamonu i apoi se !ntoarse "recndu#i minile de mulumire )i, acuma s vedem ce mai spune poetul nostru! (l descusu cnd i cum a venit !n ar, ce#a "cut aici, ce rost i#a %sit' +u*ind desluirile tnrului, se indi%n, se scu* i stri% Dar se poate una ca asta0 3n poet ardelean s nu se poat aciua !n Romnia0 Revolttor!. /ietul biat! 5nrul ?erdelea era micat de atta interes, iar 4o%u, !n cele din urm, declar patetic-

5e ro% s "aci buntatea i s nu "ii amrt! +sta#i una! Iar al doilea s tii c eu, sta care m ve*i, voi avea %ri& ca poetul "amiliei noastre s se simt acas la el !n ara romneasc! .2u#i aa, su"lete scump0 adu% scurt ctre nevast#sa' 8irete! ciripi )u%enia' 5rebuie s "acem ceva pentru el! Cnd !n s"rit reveni 1latamonu s ia pe 5itu, 4o%u %si un nou prete7t s#l ocrasc 8iindc ne#ai luat musa"irul, s tii c am s#i scumpesc arenda!. 6i spune#i coniei 2adina c mine mer%em s de&unm la ei, ca s#o !nv s#i scumpeasc i ea! 3ite aa, )"ialte! I 1latamonu mna calul, vorbea cu 5itu ?erdelea i cu "iul su, dar %ndurile !i rtceau !n alt parte' 2u voia s arate nici c$iar iubitului +ristide, lumina oc$ilor lui, ct *buciumare !i pricinuia drumul acesta la +mara' De re*ultatele ce le va obine depinde viitorul "amiliei 1latamonu' (i era dra% pmntul nu numai pentru cti%ul ce#l produce, dac e muncit bine i cu c$ib*uial, ci mai ales pentru stabilitatea ce o o"er posesorului' + "i proprietar de moie i se prea cea mai mare "ericire i a "ost visul lui de cnd s#a apucat de arendie' +cuma !n s"rit visul se apropia de !mplinire' proprietate mai "rumoas ca /abaroa%a nici nu se putea' 2umai la pre s se nimereasc' 1e 2adina o tie venic !n nevoie de bani' I#a avansat i el de attea ori' 6i la proprietatea pmntului nu ine deloc, ba o consider o corvoad' )a !nsi l#a !ntrebat ast# primvar dac nu#i poate %si un cumprtor serios i a adu%at c vor sta de vorb la toamn, cnd el a observat modest c amatori ar "i, dac ea n#ar pune condiii prea %rele, "iindc banii s#au scumpit ru !n timpurile din urm, iar pmntul nu mai rentea* ca odinioar' 8irete, "cuse alu*ie c el ar "i amatorul i ea a !neles' )ra %rec nscut !n ar' 2u tia %recete dect vreo *ece cuvinte' Dra%ostea pentru elenism i#a mani"estat#o bote*ndu#i copiii cu nume eroice, biatul +ristide i "ata )lena' +lt"el se naturali*ase i spera c "iul su, "cnd politic, va a&un%e deputat' De aceea c$eltuia cu el s studie*e dreptul i# i !mplinea toate dorinele' +ristide !ns nu motenise $rnicia tatlui su' (i plceau mai mult petrecerile i "emeile, dect crile' )ra de trei ani student i !nc nu luase niciun e7amen, prete7tnd c vrea s "ie per"ect pre%tit' 2oroc, noroc, cucoane! !i stri% crciumarul /usuioc, din pra%, v*ndu#l trecnd' +rendaul rspunse vesel cu o %lum' 6tia s vorbeasc dup inima ranilor i se bucura de simpatia lor mai mult ca ceilali moieri dimpre&ur' amenii cu neca*uri !nti la %recul aler%au, "iindc el nu era mndru, !i asculta totdeauna i !i mulumea mcar cu o vorb bun' 5rase !n o%rada conacului, nu !n "aa castelului, ca s nu indispuie pe boieri' +vusese intenia s ia i pe +ristide la !ntrevederea cu 2adina- !n "aa unui brbat nostim orice cucoan tnr vrea s rmie numai "ermectoare' (n ultimul moment se r*%ndi' Cine tie cum se pot !ntoarce lucrurile i de ce s "ie biatul de "a dac s#ar !ntoarce !n ru0 Dup primele sc$imburi de cuvinte, 1latamonu !i *ise c !nelept a procedat lsnd pe +ristide pe#a"ar' 2adina era cu brbatul ei i cu Raul /rumaru, i !l !ntmpin cu o dr%lie care nu#i prevestea nicio bucurie 5ocmai despre dumneata vorbeam. 1arc#ai dat cu bobii! +rendaul !i compusese sursul de circumstan i#i srut mna' /rbaii se retraser cu e7plicaia c "iind vorba de a"aceri. (l po"ti s ea* pe "otoliul ce#l ocupase Raul, ln% cminul !n care "oneau cu "lcri lenee dou buturu%i uriae' Se ae* i ea pe cellalt "otoliu, murmurnd "eciorelnic +a. +cum putem vorbi linitii! 1latamonu cunotea ceremonialul' )7cesul de %entilee !nseamn c are mare nevoie de bani' (ncerc s previe prime&dia i !ncepu s#i pomeneasc despre recolta care. )a !l !ntrerupse r*nd 6tiu, tiu. 5otdeauna recolta e sub prevederile cele mai pesimiste, "iindc a plouat sau a "ost secet, i niciodat n#are pre, "iindc s#au scumpit banii' ,ai bine s#i spun eu ceva mai interesant! (i spuse c !n cele trei luni, ct a stat !n strintate, a avut c$eltuieli e7orbitante, c a trebuit s "ac apel i la brbatul ei, dei i#a "ost penibil pentru c 4ri%ore are amabilitatea s nu se amestece !n socotelile ei i nici ea, !n sc$imb, nu vrea s#i cear nimica, mai ales !n ca*uri cum a "ost cltoria recent, !ntructva !mpotriva voinei lui' 1latamonu !i permise s observe c dnsul a

rspuns prompt la scrisoarea dumneaei i i#a trimis cu cteva luni de anticipaie ctiul de toamn, dei numai biet de el tie cum a "cut rost de o sum att de %rea !n nite vremuri att de nenorocite' 2adina nu se tulbur' (i mulumi coc$et i continu c s#a !ntors literalmente "r "ranc, ba c$iar cu o datorie la "ratele ei, 4o%u' + venit acuma la ar, cu toate c ar "i avut mare nevoie de puin odi$n dup attea osteneli, numai spre a se !nele%e cu el ca s#i avanse*e ct mai curnd ctiul viitor sau cel puin o bun parte, ca s#i poat lic$ida plictiselile materiale' +rendaul suspin adnc' (n loc de vn*are, arenda anticipat @ bun noroc' 6i cu ce sperane ateptase el toamna asta!. Rspunse trist c a "ost totdeauna dornic s#i satis"ac orice pretenii i a "cut toate sacri"iciile ca s ias cu "aa curat' Din ne"ericire, !mpre&urrile nu i s#au artat "avorabile' + muncit din rsputeri i !n *adar' ) ameninat s#i piar* i micul capital cu care a venit pe moiile astea' Dumneaei vrea arenda !nainte, iar el n#a putut acoperi nici pe cea vec$e' Se o"er s#i dovedeasc !ndat, cu creionul !n mn, c orict s#ar s"ora, nu e c$ip s reali*e*e, cu preurile de a*i, nici mcar trei s"erturi din arend, "r s se %ndeasc la un cti% ct de mic pentru dnsul, pe care l#ar merita, cci depune o munc supraomeneasc. 2adina !i pierdu dr%lenia o clip' Se reculese !ns repede i surse- arendai sunt destui, numai moii s "ie' 1latamonu con"irm c, da, sunt, dar depinde cum sunt' 6#apoi cine cunoate meseria nu poate o"eri nici &umtatea arendei pe care el a pltit#o pentru c aa a apucat' +devrat c prin unele pri s#au mai urcat aren*ile' Dar acolo se speculea* ranii pn la e7asperare i nu se tie dac nu vor avea urmri triste' Dranii s#au deteptat, vor ei !nii pmnt i nu mai rabd "r a crcni !nelciunile i neomenia' C$iar i pe aici, unde sunt !nvoieli cinstite i nu#i p%ubete nimeni nici cu o para, se codesc, i se "rmnt, i murmur' Ce o "i pe#acolo, Dumne*eu tie. 1e 2adina o plictisea pololo%$ia asta' +rendaul observ i#i opri elocvena' 3rm o pau* mai lun%' 2adina !l privea cercettor, parc#ar "i vrut s a"le ce se ascunde sub vorbria %recului, care "cea o "i%ur blnd, aproape umil i mai cu seam impenetrabil' (n s"rit! *ise brusc 2adina, enervat puin i cu un %est ca i cnd s#ar "i $otrt s puie capt convorbirii' =ui 1latamonu i se pru c a !ntins prea mult coarda i atepta un prile& s dea !napoi' tia e7cesiv de ambiioas i !n stare !ntr#adevr s#i caute alt arenda' +r "i culmea ca, !n loc s cumpere moia, s o piar* de tot' (n momentul acesta intr 4ri%ore' anun c au venit nite rani care vor s o roa%e s#i asculte i pe ei, c i ei ar dori s cumpere moia' 2adina se ridic surprins Dar nici n#am discutat cu domnul aa ceva! )ra !ncurcat' 4ri%ore struia s#i primeasc' Stenii sunt bnuitori i, dac n#or au*i un rspuns din %ura ei, se vor crede nedreptii' 2adina n#avusese relaii cu ranii i nici nu voia s aib' (i socotea slbatici i ri' Dup o e*itare, *ise dnd din umeri /ine, dac cre*i tu, 4ri%. Dar ve*i s nu#mi "ac murdrie ori s#mi umple casa cu cine tie ce mirosuri! =uca 5alab intr cu civa tovari, aducnd o und violent de usturoi, care cuprinse repede toat odaia' +idei, spunei coniei "r "ric tot ce avei pe inim! !i !ndemn 4ri%ore' 1e rani !i vestise adineaori crciumarul Cristea c %recul a trecut spre curte s mntuie tocmeala pentru /abaroa%a' Dup convorbirea de ieri cu boierul ,iron, oamenii s#au mai s"tuit i s#au !neles s nu se dea btui, ci s struie i la cuconia de la /ucureti' +cuma !ns erau *pcii, mai cu seam c se a"la de "a i arendaul' (ntr#un tr*iu, =uca 5alab, biruindu#i s"iala, vorbi uitndu#se drept !n oc$ii 2adinei D#apoi, coni, s nu v suprai c am cute*at, dar noi, dac am au*it c umblai s vindei moia, ne#am tot c$ib*uit i am socotit c de ce s#o !nstrinai, c doar noi am muncit#o totdeauna i ne#om !nvrednici i noi s. 1e 2adina o indispusese !nti 1latamonu, pe urm mirosul de usturoi i vorbria ranului' )a !n realitate nu se %ndea s vn* /abaroa%a' + spus ast#primvar arendaului c#ar vrea s scape de moie, dar "r s "ie $otrt i mai mult ca s *ic ceva, "iindc omul nu pleca i nu#l putea concedia nedelicat, tocmai cnd !i numrase o sum de bani' Se pare c dintr#o vorb aruncat a ieit o !ntrea% poveste' Ieri, pe nepus mas, socrul eiA a*i, ranii' +cuma se dumeri pentru ce s#a

plns adineaori 1latamonu c e prea %rea arenda' 2u#i putu ascunde un surs ironic, aruncndu#i o privire' 6edea !n acelai "otoliu, cu oc$ii la rani, cu o mirare !ncremenit pe "a, care voia s#i masc$e*e turburarea, cci !n creieri !i ardeau usturtor numai cuvintele- 93ite norocul meu!: Cnd cre*u c au vorbit destul, 2adina !i !ntrerupse, spunndu#le c deocamdat n#are de %nd s#i vn* proprietatea i c e mulumit cu 1latamonu, care pltete cinstit i nu asuprete lumea' amenii se %rbir s aprobe ca s nu se supere arendaul 2oi ne#am !nvoit totdeauna cu dumnealui, ce#i drept nu#i pcat! Dac s#ar $otr!, continu 2adina, !i va asculta i pe ei, nu#i va uita' S nu se ia !ns dup *vonuri, c *vonurile le scot cei care au anume interese ori care nu sunt cu su"letul curat' 1latamonu !n%$ii !n sec, dei ea nu se uitase la el, i nici ranii' Rmnnd iar sin%uri, arendaul !ntreb blnd +tunci cu mine ce "acei, coni0 2adina rspunse simplu +m s re"lecte* i s vd ce pot "ace' 1latamonu simea c#i "u%e pmntul de sub picioare' (ncerc s insite- cnd s mai vie0 Doamna e*ita- nu tie cte *ile mai rmne pe aici i. V#ai suprat pe mine, coni0 *ise arendaul deodat, desperat' , de ce0 "cu 2adina, !ntin*ndu#i mna' 2u mi#ai "cut nimic' Se poate0 Cobornd treptele, 1latamonu bi%ui !n sine, amrt- 9/ine am nimerit#o, n#am ce *ice! /ravo mie!: N ,ari dup#amia* !ncepu o ploaie mrunt, rece' + !nceput domol ca s ie lun%, ca ploile adevrate de toamn' 4o%u Ionescu venise cu )u%enia la de&un, la +mara' + "ost o mas vesel, s"rit cu planurile de !ntoarcere la /ucureti' )l trebuie s "ie &oi ne%reit !n capital' 2u poate !ntr*ia niciun ceas' ) doar deputat, peste vreo dou sptmni se desc$ide Camera i !n prealabil e obli%at s ia contact cu amicii politici' 1ropuse lui 5itu ?erdelea s mear% cu ei, dar 4ri%ore protest- se poate s#i rpeasc oaspetele0 )l avea de %nd s#l trimit cu 2adina, ca s nu plece sin%ur cu /rumaru' ,ai !nainte de a se ae*a la mas, 4ri%ore luase la o parte pe 4o%u i pe 5itu la o cons"tuire intim' Cnd a"l 4o%u despre /aloleanu, se supr' Cum !i !nc$ipuie c /aloleanu va "ace !ntr# adevr un serviciu de*interesat0 Se vede c 4ri%ori nu#l cunoate, dei i#e prieten' +re s#l poarte cu vorba pn i se va ur! i va renuna!. 4ri%ore protest mai cu &umtate %ur, adu%nd c, !n orice ca*, biatul, adic 5itu, nu poate rmnea !n vnt i c prin urmare. 3ite, eu te asi%ur c !n dou*eci i patru de ore dup ce sosesc !n /ucureti, tnrul va "i plasat! "cu deputatul cu em"a*' +re cuvntul meu! 6i eu nu sunt /aloleanu! )vident, dac vrei tu s te ocupi. *ise 4ri%ore' Dar i tu eti cam lstor, dra% 4o%ule, i. 5e ro%, te ro%! rse 4o%u' 6tiu eu cnd trebuie s "iu lstor i cnd nu! +i noroc! opti 4ri%ore lui 5itu, rmnnd pe urm un moment !n doi' Se vede c te prote&ea* )u%enia, de l#a cuprins atta ener%ie! 5nrul ?erdelea nu scoase niciun cuvnt, ci numai ascultase cu entu*iasm' De%eaba, s#a nscut !n *odia norocului, !i *icea !n %nd, !ncntat' 6i la mas a mncat cu po"t, iar la urm, venind vorba de doine ardeleneti, a cntat =un%u#i drumul Clu&ului i a strnit ovaiile tuturor' 1n i ,iron l#a "elicitat, !n vreme ce 2adina, care obinuia s strmbe din nas cnd au*ea mu*ic romneasc, !i lu promisiunea s#i cnte la /ucureti toate doinele pe care le tie. 4o%u i )u%enia plecar pe ploaie' 2adina, v*nd din u cum rsucea "irele de ap un vnt aspru, se *brli ,i se pare c eu voi "i !naintea lor la /ucureti' /trnul Iu%a !i "reca minile mulumit =as, dr%uo, c asta e minunat pentru semnturile de toamn! +sta "ace multe milioane, multe de tot! "i, papa, dar eu nu su"r ploaia nici la ora! =a ar barem o detest! 4ri%ore se sc$imbase de cnd sosise 2adina' 2umai dup ce a strns#o iar !n brae i#a dat seama c "r ea viaa lui ar "i *drobit' (i scu* toate %reelile, acu*ndu#se pe sine pentru ele' "emeie ca ea are dreptul i c$iar datoria s triasc, s se bucure de oma%iile lumii, nu s ve%ete*e !n

umbr, cum ar "i vrut#o el dintr#un e%oism mesc$in' Re*istena ei "ireasc el a socotit#o lips de ataament veritabil' I#a imputat coc$etria ca o crim, !n loc s o vad drept ceea ce este- dorina "ireasc de a strluci' )l n#a !neles c, prin persistena ei de a#i o"eri mereu ceva nou, de a "i venic alta, ea cuta i i*butea s#i "ie amant i soie !n acelai timp' Dac el n#a "ost !n stare s#i admit nici capriciile cele mai obinuite, dac i#a "cut o vin din plcerea de a dansa sau de a cltori! De alt"el, i acuma trebuia s se observe la "iece moment ca s#i domine instinctele' 1re*ena lui Raul /rumaru continua s#l scie, dei nenorocitul "cea s"orri uriae s#i dovedeasc utilitateapovestea anecdote, trntea calambururi neroade, se interesa de creterea vitelor i asculta ca un martir teoriile a%ricole ale lui 4ri%ore, &uca tabinet cu btrnul i se tutuia cu tnrul ?erdelea, "iindc observase c 4ri%ore ine la el, cuta s !nviore*e pe 2adina cu %lume "ranu*eti cnd o vedea prea plictisit. 5otui 4ri%ore nu#l slbea din oc$i i#i urmrea discret toate micrile, orict recunotea !n sinei c e7a%erea*' Se surprindea suspectnd i pe 2adina, c$iar !n clipele cele mai intime' I se prea c srutarea ei n#a "ost sincer, c a rostit cutare cuvnt de iubire cu o intonaie ciudat. (i era mereu team c !i bate &oc de sentimentele lui' 2oua !n"lcrare amoroas !l !ndemna s#i %rbeasc i el plecarea la /ucureti' Cel mai tr*iu peste o sptmn isprvea aici toate treburile' (ncerc s momeasc pe 2adina s#l atepte' Cred c a muri dac ar trebui s mai stau o sptmn !n noroaiele astea in"ernale! *ise ea sur*nd' De ce nu renuni i tu o dat pentru mine la teribilele voastre a"aceri0 S plecm !mpreun' 4ri%ore "%dui c pn duminic termin, dar pe ea n#o mai reine- nu vrea s se simt ruA dorete c$iar s#o tie numai vesel i "ericit' ?otrr s plece &oi' 1loua !ns aa de urt, c 2adina a amnat#o pentru vineri' 4ri%ore a !neles c a "ost un prete7t ca s mai rmie o noapte' )ra "ermecat' Dimineaa de vineri vestea o *i bun' 1loaia !ncetase de cu noapte' 1e uli !ns noroiul i bltoacele erau pn la %enunc$i' +utomobilul trase la scar, !ncon&urnd rondul !n "orm de inim !mpodobit cu "lori roii tomnatice, care rdeau sub mn%ierea soarelui ieit brusc din pn*iul de nori' Cnd se urc !n main, dup ce se srutase de mai multe ori cu 4ri%ore, 2adina v*u "lorile i#i *ise dr%la 3ite inima ta, 4ri%' 1rintre servitorii ce se !mbul*eau s "ie de "olos la plecare, 5itu ?erdelea *ri pe 1etre, care ddea trcoale curii i de dra%ul ,arioarei, i !n sperana c se va putea oploi i dnsul pe aici' Dup ce se despri de ,iron Iu%a i mulumi !nduioat lui 4ri%ore, tnrul ?erdelea ddu mna i cu 1etre Rmi sntos i s#au*im de bine! Dumne*eu s v a&ute, conaule! rspunse "lcul cu %las "ierbinte' +u*ind %lasul strin, 2adina !ntoarse capul' 1rivirea ei curioas se !ncruci un moment cu privirea lui strlucitoare' ,aina porni pe aleea pietruit, mer%nd la pas, "iindc 4ri%ore !i !nsoea, cu capul %ol' 2adina, !ntre cei doi brbai, !i "cea be*ele cu mna !nmnuat, ridicat !n sus' Cnd a&unser la poart, 4ri%ore stri% o"erului s opreasc puin' Se sui pe scar Iertai#m, v ro% mult, s spun 2adinei dou vorbe la urec$e. Se aplec peste portier, lu !n mini capul "emeii i#i srut bumbul urec$ii, optind 5e iubesc! 2adina %n%uri r*nd cu nrile !n vnt ,ais tu es "ou, petit c$Ori!> +poi automobilul *vcni ca un aler%tor de curs' 4ri%ore se uita dup el i nu vedea dect o mn mic plutind !n aer, deasupra capetelor, ca o turturic alb' 1e cnd maina se deprta verti%inos, !mprocnd pn#n mar%inile uliei vrte&uri de ap turbure cu buci de noroi, tnrul Iu%a au*i deodat un %las mnios 8ire#ar al dracului! /aba Ioana, care venea pe mar%inea uliei, era numai noroi din cap pn#n picioare i#i scutura $ainele bombnind'

Din &os se apropia +n%$elina lui 2istor ,ucenicu, descul, cu un copil la i altul, de vreo patru ani, de mn' /ieelul, descul ca i m#sa, !mpiedicndu#se !n poala cmii lun%i cu care "rmnta noroiul, scncea !ntruna ,i#e "oame, mam! 6i "emeia !l ostoia, trndu#l de mn, nec&it 5aci, maic, taci#taci! ,aina dispruse cu mna alb ca o turturic' 4ri%ore Iu%a se cutremur, parc s#ar "i tre*it dintr#un vis' 2u mai au*ea dect scncetul copilului, i mulcomirile "emeii, i mormitul babei 8ire#ar al dracului!

Capitolul IV =uminile
1 Dou *ile 5itu ?erdelea avu s povesteasc ce#a pit i cum a petrecut la ar' =#a descusut !nti doamna +le7andrescu, proprietreasa lui, care, cnd nu vorbea de Eenic sau de ,imi, murea s a"le toate despre toi i s cleveteasc' sear !ntrea% a trebuit s re"ere "amiliei 4avrila, iar "iul ci*marului ,endelson, acuma civil, a venit anume s se interese*e de su"erinele ranilor i s#i e7plice, "ierbnd de revolt, c nele%iuirile sociale sunt att de provocatoare, !nct mulimea e7asperat va "i silit s#i "ac sin%ur dreptate i atunci se va prbui !n "oc i sn%e toat baraca' 5nrul ?erdelea se luda i se !nla, "irete, dar cu msur' 1n nu va vedea cu ce se va ale%e din mondenismele astea, nu !ndr*nea s#i ia vnt' (ndeosebi despre 2adina vorbea cu mare entu*iasm' I se prea "iina cea mai "ermectoare i lsa s se !nelea% c#l simpati*ea*, dei ea nu prea l#a luat !n seam i c$iar !n automobil abia i#a adresat cteva cuvinte, !ntreinndu#se mereu i !n "ranu*ete numai cu Raul /rumaru' (n s"rit, duminic !nainte de amia*i se !n"iin !n strada +r%intari, la 4o%u Ionescu' 1romisese el, ce#i drept, c !n dou*eci i patru de ore !i va aran&a situaia, dar nu stric s#i mai aduc aminte cu prile&ul unei vi*ite obli%atorii de politee' 4ata! stri% trium"tor deputatul' ,ine s te pre*ini la Drapelul i s#i !ncepi serviciul' (ntrebi de domnul Deliceanu, s nu#i uii numele, el e directorul %a*etei, i#i spui c vii din partea mea' =ea"a nu e prea strlucit, dar mai tr*iu vom cuta s#o dre%em' 5itu ?erdelea !nlemni de mirare i de bucurie' De#abia putu articula cteva cuvinte de mulumire i admiraie' =ui 4o%u !i plcea s "ie admirat' Cnd apru i )u%enia, pe care n#o pusese !n curent tocmai ca s#i o"ere o surpri*, le istorisi cu mare lu7 de amnunte toate "a*ele luptei. 6i#a *is- ce s se cciuleasc el, co%eamite deputat serios, pe la +devrul i 3niversul, s rite vreun re"u*, cnd are &urnalul partidului' Deliceanu i#e cole% de Camer i prieten' ?ai la Deliceanu! )l, dr%u i "in, accept "r nicio di"icultate, dar !l trimite s se !nelea% cu administratorul' ?ai i la el! +colo, rceal i vicreal' +dministratorul, un ovrei %ras i cu oc$elari de aur, !l ia cu teorii i cu ci"re, c *iarul are c$eltuieli "ormidabile i nu se vinde deloc, dei e scris superb, "iindc cititorii de a*i nu mai sunt capabili s %uste verva stilistic i spiritul polemic, ci umbl numai dup crime i scandaluri, c. Dup vreo or de discuie mi#am pierdut i eu calmul! "cu 4o%u cu mndrie' ,#am sculat, mi#am !n"ipt minile !n bu*unar i am declarat ritos- 92u vreau s tiu nimic! Doresc s "iu satis"cut, alt"el!.: +tta a "ost su"icient' =#am dat %ata' Cice9/ine, coane 4o%ule, dac m iei aa nu pot s te re"u*!: 2u putea spune admiratorilor si c atunci cnd i#a !n"ipt mna !n bu*unar a scos portotelul i a ac$itat anticipat pe ase luni lea"a prote&atului su, suma "iind contabili*at !n re%istre ca donaie din partea domnului deputat 4o%u Ionescu' )u%enia !l !mbri i#l "elicit %raios, satis"cndu#i ast"el pe deplin amorul propriu' 1e urm amndoi "cur urri tnrului i#l po"tir la mas !ntr#o *i, dup ce va "i luat contact cu &urnalul' Ve*i, mai pune i despre mine cte#o noti din cnd !n cnd! !i opti 4o%u conducndu#l, !ntre %lum i serios' 5itu ?erdelea era nerbdtor mai !nti s cunoasc Drapelul' 2u#l v*use niciodat i nici mcar nu au*ise despre un asemenea *iar' Colind *ece c$iocuri pn s descopere

un e7emplar' (l des"cu !ndat, !l e7amin cu atenie' (l %si idiot, %ol i "ad ca un discurs parlamentar' +vu o clip de decepie' +ltceva rvnise dnsul' Ce are#a "ace acum0 1entru !nceput. +cas se ae* s citeasc Drapelul de la titlu pn la %irantul responsabil, ca s se "amiliari*e*e cu atmos"era' 1e cnd se lupta cu un studiu Jilometric, semnat de un senator, !i btu !n u Eean Vino, moner, niel, s te cunoasc i sor#mea, c i#a "cut =enua o reclam, de parc#ai "i moatele de la ,itropolie! Doamna +le7andrescu, dorind s "ie a%reabil "amiliei lui Eenic, se strduia s %seasc peitori 5anei, mai ales c btrnii erau "oarte preocupai de soarta "etei, care n#avea alt *estre dect "rumuseea de la Dumne*eu' c$ise deocamdat pe 5itu i#l luda c pltete corect c$iria, c nu e $aimana, c umbl numai !ntre boieri i, "iind *iarist, mine#poimine !l ve*i deputat, cum a a&uns i Costel 1etrescu, care a "ost cole% cu brbatul ei la coala militar' 3ite ce !n%era s#a abtut pe la noi, domnule 5itu! suspin doamna +le7andrescu, topindu#se de duioie' 5ana roi' )ra !nltu, delicat i avea nite oc$iori ver*i cu luciri umede !nvluitoare' 5nrul se *pci puin' Doamna +le7andrescu observ mulumit, i, dup cteva minute, interveni diplomatic )i, acum noi plecm, c suntem, ve*i, i !mbrcai' +m vrut numai s o ve*i i s#o admiri' Dar las, nu "i m$nit! 3ite, !i promit c te lum !ntr#o dup#amia* !n "amilia lor i acolo poi pe urm s#i "aci i curte, dac#i place! 5itu ?erdelea relu studiul senatorului' Dintre rndurile plicticoase licreau ne!ncetat oc$ii ver*i ai 5anei i sursul bu*elor ei, ca o ispit neateptat i cu att mai atr%toare' + doua *i se duse la Drapelul' 3n biat !l introduse la secretarul de redacie' (ntr#o camer vast, sin%ur, la un birou voluminos, un domn neras, ursu*, cu oc$elarii dup urec$i, manevra !ntr#un morman de &urnale cu nite "oar"eci uriae' +runc o privire spre vi*itator i !i continu operaia' Cnd isprvi, mtur &os resturile de %a*ete, ca s#i libere*e masa' +"lnd c ?erdelea caut pe Deliceanu, *ise plictisit Directorul nu d pe la redacie dect !ntmpltor, aa c %reu ai s#l nimereti' Dac !ns ai ceva pentru *iar poi vorbi cu primul#redactor care trebuie s pice sau poi s#mi spui i mie! 5itu !i spuse' Secretarul strmb din nas ,$m. 2e !nmulim mereu' +vem mai muli redactori dect cititori i totui, dac n#ar "i "oar"ecele, n#am putea iei' =a lea" e !mbul*eal, la scris codeal' Dar asta#i treaba direciei' )u mi#am declinat de mult orice rspundere. Ca s se convin%, arunc dou cuvinte pe un petic de $rtie i trimise biatul la administraie' Rspunsul sosi prompt i secretarul continu (n re%ul! )ti an%a&at! 8oarte bine! 1oate c dumneata ai i mncrimea scrisului0 Ce0 (ncetul cu !ncetul se mai descrei' +vea su"let bun' Se credea cel mai iscusit secretar de redacie din Romnia i, deoarece lumea nu#l aprecia ca atare, se simea nedreptit' (i era scrb c trebuie s munceasc mai ru ca un $amal la un *iar obscur, !n vreme ce alii, nedemni s#i stea alturi, se !mbuib i se lansea* prin redaciile &urnalelor de mare tira&' 1entru c tnrul ?erdelea era de 9dincolo:, secretarul !l !nsrcin s culea% din presa %erman i un%ureasc tirile despre Romnia i romnii sub&u%ai' (i o"eri imediat un teanc impresionant de *iare vir%ine' 2imeni din redacie nu cunotea alt limb strin dect "rance*a, !nct n#avea cine s le citeasc' 1oate s le ia acas, s le rs"oiasc pe !ndelete' S nu m*%leasc mult' 2ote concise, vibrante, asta trebuie unui &urnal viu' Din nenorocire, Drapelul. 8irete, ar "i per"ect dac ar putea s#i scrie i cte un articol de "ond, mcar unul pe sptmn' Ia s !ncerce' =#au sastisit politicienii tmpii cu colaborrile constipante' Dar s nu uite c Drapelul e o"iciosul %uvernului i deci s "ie prudent, mai ales c partidul, pe ln% e"ul !n "unciune, are o droaie de pretendeni la e"ie care "ac opo*iie clandestin i abia ateapt vreo %a" ca s#o e7ploate*e !mpotriva conducerii o"iciale' +a, puiule! s"ri secretarul amical' 1oi s lucre*i i acas pn te vei obinui cu meseria' Dimineaa !ns te ro% s "ii aci totdeauna, c poate am nevoie de tine! Se numea D' Rou' 5itu ?erdelea se !ntoarse acas, se !nc$ise !n odaia lui i !ncepu s lucre*e cu pasiune' (i *icea c de acuma i s#au desc$is toate drumurile' 2umai vrednic s "ie i s nu se descura&e*e' Doamna +le7andrescu plecase cu Eean la prinii lui, la o partid de cri cu prelun%ire' )ra linite

desvritA rareori ptrundea pn la dnsul cte un ipt sau vreo sudalm din curtea cu muli c$iriai' Spre sear, tocmai cnd terminase de scris, au*i pai !n antreu' (i !nc$ipui c trebuie s "ie eleva lui, ,arioara' Se bucur' Dup attea ore de munc, era binevenit o "iin "eminin, c$iar i ,arioara' Se repe*i la u, s o primeasc' ,icua nu e acas0 !ntreb "oarte natural ,imi' 5nrul rspunse surprins 2u este, dar. po"tim !nuntru, doamn!. Imediat am s. Doamna mic i blond avu o "luturare de surs pe bu*e *icnd )i, $ai, "iindc tot am venit, s vedem cuibul poetului' 5itu se aprinse, !i srut mna de mai multe ori i o ru% s stea cteva clipe, s se sature mcar privind#o, c de cnd a v*ut#o deun*i, n#o mai poate uita. ,imi !l !ntrerupse, parc nici nu l#ar "i ascultat sau pentru c tia dinainte ce are s#i spuie (n camera asta stteam i eu !nainte de a m mrita, !n vacane, cnd m !ntorceam de la pension' 1e atunci micua nu !nc$iria. Cte visuri "rumoase am visat !n ptuceanul sta! (ncura&at, tnrul struia s#i scoat mantoul, murmurnd !ntruna Doamn ,imi, te ro%. 2u muc, *u! 2u muc! ,imi i*bucni !n rs 5e cred, "iindc nici nu i#a permite. s#mi "aci semne! 1e urm, ca s#l potoleasc, adu% sentimental ,i#eti simpatic, dar. 5itu !i pierdu cumptul, o lu lacom !n brae i#i !nc$ise %ura cu o srutare !nsetat, cutnd s#o apropie de pat' )a primi !mbriarea cu o %n%ureal mulumit, apoi se des"cu uor, optind De ce nu eti cuminte0 Vrei s#mi par ru c#am intrat0. 2u se poate acuma, crede#m! +lt dat! +i rbdare! (i !ndrept plrioara peste buclele aurii' )ra cu spatele !n u' Spre a evita un nou asalt, puse mna pe clan Dr%u i cuminte, !neles0. 8u%' 5recusem numai ca s tie micua c#am "ost aici. 1e curnd, %rbitule! (n urma ei rmase un surs promitor' > Se*onul se anuna mai bo%at i mai vesel ca totdeauna' 2adina era !n "ri%uri' +vea, numai pentru noiembrie, desc$iderea 1arlamentului, repre*entaiile )leonora Duse i 8OraudL, !n a"ar de concertul 1aderePsJi' (i adusese de la 1aris cte ceva, cnd s#a !ntors !n ar, dar observa cu %roa* c, "a cu multitudinea evenimentelor care#i reclamau imperios pre*ena, ea se a"la de "apt de*brcat' 4ri%ore sosi de la ar cu !ntr*iere de cteva *ile' 2#a putut scpa de tatl su pn ce n#au !nc$eiat toate socotelile, s "ie linitii pn !n "ebruarie' I#a convenit i lui, mai ales c era $otrt s rmie toat iarna !n capital, ln% 2adina' (n s"rit! *ise ea cnd !i au*i $otrrea' Imediat !l puse !n micare s opreasc lo&a cea mai bun pentru spectacolele "i7ate, speci"icnd c s#ar considera de*onorat pe vecie dac s#ar !ntmpla s lipseasc de la vreunul' /rbatul aler%, se osteni' 2adina vru s#l mai crue Dac te plictisesc cursele, s#l trimitem pe Raul' )l e "oarte abil !n lucruri d#astea' 4ri%ore protest c nu#l plictisesc deloc, dei !l plictiseau' Dinea s !ndeprte*e din prea&ma ei pe Raul, "r s se ba%e de seam' 2u din %elo*ie, !i *icea el, ci pentru c e prea imbecil' 2oua lui iubire dispreuia %elo*ia' 5rebuie !ns s "ie so i amant, cum e i ea, ca s#o pstre*e' 2adina era prea prins !n vrte&ul preocuprilor moderne i nu observa strduinele lui 4ri%ore' De alt"el, nici !n alte !mpre&urri n#ar "i observat' I se prea natural i obli%atoriu s "ie iubit' +a a "ost obinuit de totdeauna, !ncepnd cu tatl ei, care a idolatri*at#o i c$iar a*i se !nviorea* cnd o vede' (n "ond, nu avea sentimente de dra%oste dect pentru sine !nsi' 2u#i re"u*a nimic, socotind c i se datorea* tot' 2ici mcar plcerile nu le putea %usta !n bucuria inimii sau spre a#i satis"ace o tentaie, ci numai pentru c !i apreau ca atributele "ireti ale "rumuseii ei' 2iciodat n#a !nelat pe 4ri%ore dintr#o pornire de pasiune, !ntocmai precum nu "uma de dra%ul beiei tutunului' Se credea obli%at s "ac tot ce e susceptibil s o ridice deasupra altor "emei ca o statuie divin' Se contempla

!n o%lind !ndelun%, %oal din cap pn#n picioare, i se minuna cum s#au putut !mbina attea "orme i linii superbe !ntr#un sin%ur corp' 3mbla %oal !n apartamentul ei toat dimineaa ca s se poat admira !n voie' Raul /rumaru era ca un capriciu i o codi, necesar unei "emei ele%ante ca un cel sau un talisman' )l o"ta de mult, ca i alii' (n cele din urm l#a acceptat, nu din iubire, ci din indi"eren' Conta !n lume ca un biat spiritual i "cea "i%ur onorabil !n suita ei' Se &ena mai puin de el dect de 4ri%ore' 1entru soul ei pstrase oriicum un respect cel puin teoretic' 8a de Raul nu simea nevoie de niciun "el de mena&ament su"letesc' 2ici el nu pretindea aa ceva i se mulumea cu "irimiturile ospului' )ra mai ales dansatorul ei i, !n calitatea aceasta, util' 4ri%ore avea o repulsie instinctiv de brbaii !n %enul lui /rumaru' (i dispreuia' Socotea sincer c 2adina se compromite tolernd pe ln% ea asemenea cavaleri' Se !nvinovea pe sine c n#a tiut s !mpiedice alunecarea aceasta, nu prin scene care s o "i !nverunat !n perseverare, ci printr#o iubire mai compre$ensiv' Dac el ar "i tiut s#o !nelea% dintru !nceput, nu ar "i pierdut patru ani de "ericire i n#ar "i !n%duit s se cree*e !ntre ei un %ol peste care acuma trebuie s cldeasc puni noi de comunicaie' (n clipa cnd i#a recunoscut %reeala, !n mod "iresc, i#a luat $otrrea de a repara %eneros tot trecutul' 2adina s "ie "erit de orice tentaii, nu prin abaterea lor, ci prin pre*ena lui %ata de a le satis"ace' (nele%nd acuma "rmntrile ei materiale, se o"eri spontan s le !mplineasc, %sind o e7plicaie m%ulitoare 2evasta mea vreau s "ie cea mai strlucitoare! 2adina nu#i credea urec$ilor' )ra obinuit ca el, sub "orme delicate, cu motive plau*ibile, s se de*interese*e de mondenismul ei prea costisitor' 5otui rspunse cu indi"eren )ti dr%u, i#i mulumesc, dar mi#e s nu te sperie ci"rele' 1entru tine nicio ci"r nu m poate speria! replic 4ri%ore cu o privire !n care ardea "ocul unei iubiri supuse' Ce nu "cuser !n cursul csniciei lor pn a*i, "cur acuma- se consultar "oarte %rav despre toaletele 2adinei' )a !i etal cele mai noi numere din revistele de mod, !i e7plic detalii de croial, de sto"e i de %arnituri, iar el se interesa de aproape i cu toat serio*itatea, parc ar "i "ost vorba de probleme vitale' Cons"tuirile continuar *ile de#a rndul i 2adina descoperi cu uimire c 4ri% are i !n materie de !mbrcminte "eminin un %ust delicat i idei ori%inale' (i i *ise odat Credeam c numai a%ricultura te pasionea*' Vd c m#am !nelat' 4ri%ore surse 5u ai "ost adevrata mea pasiune, de cnd te#am !ntlnit' 5rebuie s m "i !nelat i eu cnd am putut crede alt"el' (n *ilele acestea, vreo dou sptmni dup stabilirea lor !n /ucureti, se anun iar 1latamonu' 2adina e*it s#l primeasc' Din moment ce 4ri%ore s#a o"erit s#o a&ute, nu mai avea nevoie imediat de serviciile arendaului, "iindc 4o%u o va mai psui pentru plata datoriei ce#a "cut#o la el !n strintate' 1latamonu !i motiv mai !nti venirea !n capital- a pro"itat c "iul su trebuie s se pre*inte s# i "ac inscripiile la universitate i l#a !nsoit cu %ndul s !mprtie nourii ne!nele%erilor re%retabile dintre dnsul i 2adina' Cu biatul a isprvit repede, "iindc se !ntoarce acas unde poate mai bine s citeasc pentru e7amenele ce vrea s le dea ne%reit dup Crciun' +st"el i#a rmas timp de aler%tur, s#a strduit i a !nc$erblit &umtate din ctiul de primvar i l#a adus ca s#i dovedeasc stpnei c e !n stare s "ac i imposibilul spre a "i pe placul ei' 2u cere dect o mic "avoare i e si%ur c, v*nd ea credina lui, nu i#o va re"u*a' 8irete, e vorba tot despre /abaroa%a' )l a au*it deun*i din %ura ei c deocamdat nu intenionea* s vnd' 5otui, pentru c *vonurile struie ;de la rani a a"lat c i boierul ,iron ar umbla s cumpere<, !ndr*nete i dnsul s se declare amator' roa% deci ca, primind avansul pe arenda anului viitor, s menione*e c !n ca*ul !nstrinrii moiei i !n ca*ul cnd, eventual, o"erta lui ar "i mai avanta&oas i acceptat, suma aceasta s "ie socotit !n arvuna preului de cumprare' 1entru ea e o simpl "orm, pentru el o va% asi%urare, preioas mai mult ca o indicaie de !ncredere i recunoatere a vec$ilor lui servicii leale' 2adina l#a lsat s vorbeasc !n voie' Important i se prea numai c 1latamonu a adus bani' De la tatl ei tia c banii nu se re"u* niciodat' 8avoarea ce i#o reclama era "r obiect, de vreme ce ea

nici nu se %ndea s vnd /abaroa%a' Vn*area ar "i i mai plictisitoare ca arendarea' 1lictiselile au !nceput c$iar numai la *vonul c ar avea de %nd s vnd' De unde venii toi s#mi scoatei !n vn*are moia0 *ise 2adina' 5oat lumea tie c vnd i# mi "ace propuneri, numai eu nu tiu nimic' 6i poate s#ar cuveni s tiu i eu ceva. )i bine, domnule, !i spun dumitale, care eti mai de !neles- nu vnd, cate%oric nu, i nici nu intenione*! ) clar, precis i de"initiv0 Cu att mai puin v poate deran&a mica mea ru%minte! insist 1latamonu onctuos, adu%nd !n sine c la cucoane nimic nu e de"initiv i clar, i cum a vrut ieri i nu vrea a*i, poate s vrea iari mine' +tunci. "cu ea nepstoare' /ine' Cum vrei' +m inut s te previn, s nu *ici mai tr*iu c. (i povesti i lui 4ri%ore pe urm aran&amentul cu arendaul' 2u voia s#i ascund asemenea lucruri i !ndeosebi c a primit o sum important i deci c$eltuiala lui cu ea va "i mai mic' 4ri%ore !i repet, ca totdeauna, c ea e stpn deplin pe veniturile ei i el nu dorete s se amestece !n %ospodria ei' 1rerea lui !ns ar "i c nu trebuia s#i dea lui 1latamonu nici mcar asi%urarea platonic' De ce s#i le%e ea minile pentru viitor0 2adinei !i pru ru c i#a spus' 9De%eaba, 4ri% e tipicar i a%asant': )l observ neplcerea ei i se %rbi s adau%e 1oate c eu e7a%ere*. 2u te supra, 2adina, te ro%!. 8ii vesel! Sursul tu e viaa mea! B ,i C$iril, tu nu tii carte0 1cat!. Ia vino#ncoace s#i art ceva! (ntr#o odi cu o mas de brad i cteva scaune "r spetea*, unde avea cancelaria moiei @ !n corpul caselor de ar%ai @ 1latamonu scoase din porto"elul um"lat o $roa% alb i o "lutur sub oc$ii lo%o"tului' Ve*i tu *dreana asta, C$iril0. ve*i bine. 3it#te!. )i, asta e /abaroa%a, biete! stri% arendaul cu o bucurie e7uberant' 3ite asta! 1oi s le i spui oamenilor, ca s tie i s nu#i mai bat picioarele de poman pe la curte! S#o stpnii sntos! *ise C$iril cu respect' S dea Dumne*eu! mulumi 1latamonu' +m muncit, C$iril, toat viaa i merit s am la btrnee o bucat de pmnt' 2ici noaptea n#am odi$n, c tu tii, i aler%, i m *bat, i nu m codesc a pune osul alturi de voi, nu ca ali boieri, care beau ca"ea !n cerdac i ateapt s le vie toate de#a %ata' 6i totui oamenii nu !ncap de mine i umbl s m dea la o parte' +poi asta#i drept, mi C$iril0 Spune tu, c eti om cu c$ib*uial! amenii nu s#au ridicat !mpotriva dumneavoastr, conaule! protest lo%o"tul' Dar de, boierule, nici ei n#au pmnt, i de aceea se tot s"arm s cti%e' 2ici eu nu *ic s nu cti%e, s#ar putea0 "cu arendaul !mpturindu#i la loc $rtia' S cti%e, C$iril!. Dar tocmai moia mea, C$iril0 1latamonu de mult atepta s se rcoreasc' I se prea c ranii au "ost nerecunosctori cnd s# au pre*entat 2adinei s#l concure*e' C$itana !ns n#o socotea c$iar aa de pretenioas cum se arta i deocamdat o !ntrebuina numai pentru consolidarea presti%iului su !n "aa lumii lui steti' +vea nevoie de mn%ierea aceasta i din pricina lui +ristide' 8aptul c biatul a inut s se !ntoarc acas, !n loc s se bucure a petrece !n /ucureti, umplea pe 1latamonu de o !n%ri&orare cu att mai urt, cu ct n#o putea !mprti nimnui, nici nevestei sale, care era slab de !n%er' (i era "ric s nu se "i !ncurcat cu vreo "at de pe aici i s#i prpdeasc viitorul sau s "ac vreo nebunie' +ristide era e7trem de discret i nu#i spunea niciodat nimic, iar lui, ca printe, !i venea %reu s#l descoas i ast"el, poate, s#l &i%neasc' 2umai inima !l ustura i#i tremura' C$iril 1un ardea acuma s spuie oamenilor vestea au*it de la 1latamonu' 1este sptmn nu putea lipsi din 4li%anu, de la curte' 2umai duminic avu r%a* s se repead pn acas, !n +mara, s#i mai va* de neca*uri i s#i descarce su"letul' pri crua la crciuma lui /usuioc, unde se strn%eau totdeauna oamenii dup biseric, i se ddu &os, iar pe muiere i pe "at le trimise !nainte acas' 1e a"ar, pe sub streini, civa mai oropsii se "ereau de ploaie i#i spovedeau o"tnd nevoile' C$iril ddu binee i trecu !nluntru' =uca 5alab se $ruia cu primarul !n mi&locul unei

!n%rmdiri de oameni care mai mult tceau' Cum v*u pe C$iril, =uca stri% bucuros, parc i#ar "i sosit un a&utor /ine c te aduse Dumne*eu, C$iril!. Ia $ai, c tu trebuie s tii!. Crciumarul pro"it de oca*ie s#i or%ani*e*e clientela DaK de ce stai !n picioare, mi cretini, i !ncurcai locul, de nici nu mai poate s se mite lumea0 +e*ai#v la mas, c nu v muc i nici nu v cer parale! 3ite colea!. ?aidei binior, "railor! ?ai, m domK primar, c dup tine se iau i ceilali! I*buti s#i ae*e i s le serveasc cte ceva' Ion 1ravil se !nveruna !n %ura mare, vorbind despre /abaroa%a, c nu#i drept ca unii care#s mai !nstrii de la Dumne*eu s mai ia pmnt, iar cei sraci s rmie nec&ii' 3ite#aa m "ierbe de un ceas! "cu =uca suprat, ctre C$iril 1un' D#apoi c are dreptate primarul, se amestec iari 5ri"on 4u&u' Ce "aci nu "aci bine, mi nea =uca! 2u, nu!. C dac dumneavoastr umblai s cumprai, cum o s mai !mpart vod pmnt la oameni0 8a de murmurul de aprobare dimpre&ur, 5alab !ntreb aspru Cine i#a spus ie, mi cretine, c vod !mparte pmnt la oameni0 5oat lumea tie, numai voi nu au*ii! rspunse 5ri"on cu imputare' 5rebuie s !mpart, c alt"el nu mai putem tri! adu% un %las %ros i !nbuit, parc#ar "i rbu"nit din adncurile pmntului' =uca 5alab !nelese c mulimea e !mpotriva lui i urm cu alt %las /ine#ar "i s "ie cum credei voi, "railor, dar m tem c noi om rmnea cu vorbele i alii cu pmnturile!. C#apoi eu dac m lupt, pentru mine lupt, mi 5ri"oane0 ri pentru toi0. )u, slav Domnului, tot m mai c$ivernisesc. Dar, *ic, de ce s ia alii moia muncit de noi i de ce s n#o cuprindem noi, toi dimpreun0 C doar n#am s#o !mpart eu numai cu ,arin Stan, ci cu toi oamenii de omenie care vor s munceasc' 6i cu tine, I%nate, i cu tine, 5ri"oane, i cu care v po"tete inima, numai s ne a&ute Cel#de#sus s punem mna pe ea. +a#i, mi oameni buni0 )7plicaiile "ur lun%i' 1rimarul *mbea bat&ocoritor' )ra &i%nit c s#au ascuns de el' C$iril 1un !ns se simea ruinat' 5ot !i venea s opreasc pe =uca i tot nu !ndr*nea, v*ndu#l att de !ncre*tor' (n s"rit, cnd !l au*i spunnd c %recul a umblat i pe la /ucureti s struie pentru /abaroa%a, socoti momentul potrivit i !n%im + umblat i pare#mi#se c n#a umblat !n *adar! =uca !i curm brusc !nsu"leirea' Se apropie i /usuioc de la te&%$ea s asculte' De ce tcui, bre, i ne#ai lsat s ne tocmim i s ne s"dim, dac %recul are $rtia !n porto"el0 se bosum"l c$iar 1ravil, dup ce C$iril le povesti ce#a a"lat din %ura arendaului' Civa mormir ceva, pe de lturi' 1rimarul, uitndu#i &i%nirea, "cu !n%ri&orat De. +tunci =uca 5alab, parc uluirea i#ar "i sc$imbat %lasul i !n"iarea, se ridic de pe scaun, "r voia lui, i vorbi printre dini +poi nici s "im bat&ocorii aa, nu ne#om lsa! 6i alte %lasuri, care mai molcome, care mai dr*e, repetar 2u, nu!. F Capitala rdea vesel !n podoaba stea%urilor tricolore ce "l"iau pe cldirile principale' Calea Victoriei era presrat cu nisip "in, cenuiu' ,ulimea invadase trotuarele' Soarele %alben privea indi"erent printre nouri' Corte%iul re%al !nainta a%ale spre ,itropolie' Copitele escadroanelor de escort priau prelun% pe macadamul str*ii' (n "runte, !ntr#o trsur, pre"ectul poliiei, !n picioare, cu cilindrul pe cea", se a%ita ano, strlucitor, ca un capelmaistru rs"at, uitndu#se !napoi !n rstimpuri' Camera *um*ia discret, ca un stup !n a&unul roitului' 5ribunele pline de doamne preau nite straturi de "lori multicolore' /riliantele licreau ca stropii de rou, dimineaa, pe petalele cati"elate' (nsi tribuna diplomatic era !n"lorit de uni"ormele ataailor militari, printre care minitrii strini, !n costumul internaional al breslei lor, "ceau impresia unor ro*ete btrne i ursu*e'

(n incint strluceau plastroanele, c$eliile i decoraiile' Sute de mini se !ntindeau i se strn%eau' (n "aa estradei pre*ideniale era un vlma% de "racuri' Ici#colo, cte un repre*entant al naiunii ridica oc$ii spre tribune, cutndu#i invitaii sau sc$imbnd be*ele cu vreo "loare *mbitoare' 3ite pe 4o%u! opti )u%enia micat, 2adinei, care avea pe "i%ur un surs de satis"acie' De &os, 4o%u Ionescu, &ovial, "cea nite semne pe care nimeni nu le !nele%ea, dar la care 2adina, !nc$ipuindu#i c !ntreab dac e mulumit cu locurile ce i le#a procurat, rspunse "r %las i numai din bu*e 8oarte bine' ,ersi' 1er"ect' +i "ost !ncnttor' 4o%u dispru printre "racuri' 1este cteva clipe !ns apru din nou de mn cu Raul /rumaru, care saluta de *or i spunea ceva ce nu se au*ea' Dar sta ce caut !n incint0 !ntreb, din spatele )u%eniei, 4ri%ore' Cum ce caut0 *ise 2adina "iresc' )l nu lipsete de nicieri' 6i pe urm are "oarte multe relaii, !nct intr pretutindeni. Deodat se "cu o micare !n incint' 1e uile laterale alte "racuri se !mbul*eau !nuntru' Din dreapta intrau ar$iereii, ceremonios, lucind de podoabe, din stn%a, !n uni"orme de %al, numai "ireturi i strlucire, %eneralii' 1e estrad domni %ravi se !nirau !n ordine' 3n %las speriat rcni ln% u ,aiestatea sa re%ele! clip de tcere "rmntat, urmat brusc de o rpial "urtunoas de aplau*e ce nu mai !ncetar dect atunci cnd re%ele, lund o $rtie din mna e"ului %uvernului, scoase oc$elarii, !i ae* tacticos pe nas i !ncepu s citeasc Domnilor senatori! Domnilor deputai! =a mai "iecare "ra* aplau*ele rei*bucneau, cnd mai linitite, cnd mai impetuoase, i re%ele trebuia s se opreasc i se uita pe deasupra oc$elarilor la mo*aicul de "i%uri cu privirile !ndreptate spre dnsul, ca mii de ra*e !n "ocarul unei lentile miraculoase. .%ri&a mea statornic pentru propirea rnimii muncitoare, temelia puternic i sntoas a statului, de care depinde viitorul naiunii' (n ropotul aplau*elor se amestec acuma %lasul lui 4ri%ore, uscat de emoie /ravo! /ravo! 2adina !ntoarse puin capul spre el cu o mic privire do&enitoare' +poi lectura se s"ri, ovaiile petrecur pe re%e pn la ieire i toat lumea se urni s plece' 8oarte nostim spectacolul! murmur 2adina pe culoar' 2u#i aa0. 6i re%ele ce bine a "ost! +"ar, trsuri ele%ante, automobile *%omotoase, *mbete multe i strn%eri de mini' 6i mu*ica militar a companiei de onoare cntnd un mar marial. Cinele ltra s se omoare' 1loua vrtos' Ia iei, mi brbate, s nu mute ceaua pe cineva, s mai pim alt po*n! I%nat Cercel se urni de pe lavi bombnind' Cnd desc$ise ua spre tind, porcul, care rcise !ntruna s intre, ddu bu*na printre picioarele lui !n odaie' Iei "cnd- 9+cu las#l dracului!: (n ua tin*ii stri% ?uo, potaie, "ire#ai a dracului s "ii tu cu neamul tu! De#acolo v*u !n mi&locul o%r*ii, blcind prin noroi i aprndu#se cu umbrela desc$is de cinele ce se repe*ea mereu, pe perceptorul /r*otescu urmat, la civa pai, de stra&a satului' +teptai, mi I%nate, s viu eu la tine i !nc pe vremea asta, ai0 2u i#a "ost mil de ostenelile mele, ai0 Dranul uluit arunc !nti dup cine ?uo, &avr! 2u pricepi de vorb! 1e urm !i !ndulci %lasul Ce s atept, domnule, pcatele noastre! Da uite, ne ine srcia !n brae de nici nu ne mai las s rsu"lm. C alt"el veneam, vai de mine, cum s nu viu! C doar tiu destul de bine unde#i primria i nici picioarele nu m dor, slav Domnului' 1erceptorul a&unse la el' (nc$ise umbrela, scuturnd#o binior de ploaie i *icnd =a plata birului $op cu srcia, alt"el !ns d#i cu crciuma! =as c v tiu, I%nate! 1e mine nu m prostii, de%eaba! Cu voi !mi prpdesc tinereea i sntatea!

Ce crcium0 protest ranul' 2#am mai pus uic#n %ur de nici nu mai in minte, c unde s ne mai ard de but dac. Ia las vorba, c n#am venit la tai"as! !l !ntrerupse /r*otescu intrnd !n cas' ,uierea !ncremenise ln% vatr, cu cei patru copii ln% ea, ca o cloc speriat de uliu' 1orcul %ro$ia mulumit i ridic rtul mirat. 1erceptorul se !nepeni !n mi&locul odiei i se uita !mpre&ur cercettor' =un% i deirat cum era, a&un%ea cu capul pn !n %rin*ile tavanului' =u re%istrul de la stra&, !nsemn ceva i rupse o "oaie' +scult, I%nate! *ise pe urm sever' +cu i#am scris porcul, c altceva de pre vd c n#ai' +i au*it0 2u#l iau deocamdat, s nu *ici c#s ru' Dar s nu cre*i c am s te atept mai mult de o sptmn, c nici pe mine nu m ateapt cei mari, i nici n#am s mai viu pe aici s#mi stric %$etele prin cele bltoace, c voi nu#mi cumprai altele i m#ai lsa s umblu descul. +a, I%nate, s vii curnd#curnd, c alt"el vine porcul la mine i nici nu se mai !ntoarce! +tunci "emeia i*bucni amrt +oleo, doar n#o s ne iei purcelul, domnule, s#mi rmie copiii "lmn*i, c atta avem i# am rupt de la %ura noastr s#l cresc, c vite nu putem inea dac nu#i nutre i porumbul. /r*otescu, parc nici n#ar "i luat not de e7istena ei, iei plecndu#se adnc, s nu se loveasc cu capul de pra%ul de sus' I%nat !l petrecu dup cuviin pn#n o%rad, abtut, bi%uind mereu ca o scu* i o pln%ere +poi ce s "acem, domK perceptor, ce s "acem0 +ristide 1latamonu trimise servitoarea s c$eme puin pe "ata lo%o"tului, pe 4$er%$ina' )a are s tie s#i calce pantalonii "rumos, cu dun%, nu ca toantele astea care nu#s !n stare nici mcar s !ncl*easc bine "ierul' )ra sin%ur acas' /trnul avea un proces la Costeti, la &udectorie, i pusese martor i pe C$iril 1un' 1lecase cu brica de diminea !mpreun cu doamna 1latamonu, lund i pe C$iril cu nevast#sa' +u vrut s#l plimbe i pe +ristide puin, dar el a re"u*at' 5ocmai va pro"ita de sin%urtate ca s citeasc serios' Sor#sa se a"la de o sptmn la 1iteti, !ntr#o "amilie prieten, s se mai distre*e' 4$er%$ina intr cu s"ial !n camera tnrului stpn, !mpreun cu servitoarea' 3ite, "etio, tu eti deteapt i !ndemnatic i ai s#mi "aci un serviciu. +ristide !i e7plic' 8ierul se !ncl*ise' 1e mas erau !ntini pantalonii alturi de crpa ud' I*%oni pe servitoarea ne%$ioab, s n#o va* !n oc$i' )u am s !ncerc, conaule, *ise 4$er%$ina speriat i ea de cearta servitoarei' Dar nu tiu dac am s pot bine. Se apuc de lucru' +ristide, ln% ea, o privea' 5rupul ei mldios era plecat uor peste "ierul de clcat' /asmaua roie, le%at la spate, !i strn%ea capul i#i lsa %ol %tul plin i puin !ndoit' 1rintre umr i capul lsat !ntr#o parte tnrul !i vedea, sub ia subire i desc$eiat, snii rotun*i, mriori, cu nite s"rcuri ca mu%urii plpn*i' Se aplec uor i#i atinse %tul cu bu*ele' 4$er%$ina tresri i !ntoarse spre dnsul doi oc$i plini de spaim' De ce cre*i c te#am c$emat, 4$er%$ino0 opti +ristide, lundu#i "ierul din mn i ae*ndu# l pe un suport' 1entru astea0 urm apoi artnd dispreuitor "ierul' 1e o "at "rumoas ca tine0 4$er%$ina se retr%ea spre u cu aceiai oc$i !n oc$ii lui' )l o apuc de mn Di#e "ric de mine0. Spune drept!. Se poate0. 6i eu numai pentru tine n#am rmas la /ucureti, de dra%ul tu. 8ata !ncerc iar s se apropie de u' +tunci tnrul !ntoarse c$eia !n broasc i o cuprinse de mi&loc, continund cu acelai %las lacom i "ierbinte De ce nu vrei s r*i niel, 4$er%$ino0. De ce te uii aa0 2u, nu, nu vreau s te uii aa! (i srut %ura, oc$ii, obra&ii' 4$er%$ina murmur De ce#i bai &oc de mine, conaule0 6i simindu#se dus spre colul unde v*use canapeaua, adu% 2u vreau!. 2u vreau!. Dip!. S tii c ip!. 2u "i proast, 4$er%$ino!. 2u, nu! bodo%ni +ristide crmpoindu#i %ura cu %ura lui'

Cortina c*u !n ropote de aplau*e' =uminile nir brusc !n sala !ncins de cldur i de miros de oameni muli' Cteva minute urmar rec$emrile actorilor, apoi lumea se liniti i intrar !n "uncie binoclurile' 2adina trona !n lo&a ei ca un idol satis"cut de adoraia credincioilor' (i aluneca alene oc$ii peste parter, sc$imba saluturi cu cte o lo&' Dup primul e7amen sumar, spuse !ncet lui 4ri%ore +i v*ut0 1n i 1redelenii sunt toi !n pr. Ce#o "i pit *%rcitul de#a c$eltuit atia bani0 6i nici mcar n#am trecut pe la ei! *ise brbatul cu re%ret' 2u tiam c s#au !ntors de la ar. (ncepur de"ilrile' =o&a se umplu de e7ta* +, a "ost superb!. Ce mare artist!. + &ucat !ncnttor!. +m v*ut piesa i la 1aris. Da, tot cu el. 4ri%ore pro"it de !mbul*eal i se repe*i la lo&a lui 1redeleanu' Dup primele cuvinte, 5ecla observ cu mirare Dar te#ai sc$imbat de tot0. 1arc eti alt om! Se cunoate0 "cu 4ri%ore' ,i#e cam ruine i totui. Sunt !ndr%ostit ru! l%a !i arunc o privire cu un surs tren%resc' 5ecla, !ns, uitndu#se o clip la lo&a 2adinei plin de o diversitate de admiratori, murmur pe %nduri Ce#i drept, parc s#a "cut mai "rumoas i mai "ermectoare. 5nrul Iu%a !i srut mna, recunosctor' Cnd se ridic iar cortina i se !ntunec sala, 2adina opti 3nde mer%em dup spectacol, 4ri%0 6i mai tr*iu, !n momentul culminant al dramei de pe scen, continu cu dr%lenie + descoperit Raul un local nou, absolut pari*ian i retras, unde nu mer%e dect lumea cea mai bun. =#am trimis s ne re*erve o mas i s "ie aici, la s"rit, s ne conduc' +m "cut bine0. Vine i 4o%u cu consoarta lui. 5ot ce "aci tu e bine! rspunse 4ri%ore mn%indu#i pe "uri braul %ol re*emat pe spetea*a "otoliului' 3n mic restaurant de noapte, !ntr#o strdu dosnic' )7terior modest' (nuntru !ns lumin orbitoare, lu7 cutat, atmos"er cald, c$elneri "rance*i pur#sn%e i cteva atracii sen*aionale' 1atronul, om dintr#o "amilie boiereasc, cu nume distins, care i#a mncat o avere imens la 1aris i din resturi a !n&%$ebat localul de curnd, ca s aib o ocupaie, !i primete clienii personal i ceremonios ca un senior pe invitaii si la o recepie select' Raul /rumaru, "irete, prieten cu proprietarul, "ace spiritual pre*entrile' 6i 2adina surde !ncntat i repet !ntruna +$, oui, cKest vraiment trQs c$ic, trQs parisien!B ,ica sal s#a umplut de domni !n "rac i doamne decoltate' C$elnerii se strecoar ca umbrele, ec$ilibrnd tvi de ar%int !ncrcate' dansatoare spaniol, !ntr#un ptrat re*ervat, acompaniat de o orc$estr special de c$itariti spanioli, !i !nvrtete temperamentul cu stridente vibraii de castaniete' rc$estra mai continu un rstimp cu arii madrilene i sevilane, apoi dispare pe urmele dansatoarei, "cnd loc unui pianist care preludea* somnolent i nonalant, pre%tind intrarea unui ansonetist "rance*, dr%u, ele%ant i "oarte rs"at, primit cu ovaii "renetice de publicul cunosctor' Cntreul surde %alant !n dreapta i !n stn%a, lumina se stin%e, rmn numai cteva becuri albastre @ e romana reveriei' 3rmea* altele, "iecare cu lumina ei' +poi un c$elner !i o"er o c$itar, lsat pe colul pianului de un spaniol, se "ace lumin tranda"irie i rs"atul publicului se apropie de 2adina i cnt !n"iorat cupletul amorului "r speran' +erul s#a !mbcsit de "um i de aburi de vinuri %rele' c$ii lucesc' =umina alb tremur pe "eele obosite' 4lasurile b&bie distrate. (n trsur, !mbondorit !n blan, 2adina spuse bucuroas /ine c#au !nceput i /ucuretii s devie ora mai civili*at, nu tot mititei, i lutari, i mo&icie! . 2u#i aa, 4ri%0 Da, si%ur! 6i ansonetistul "oarte interesant! adu% ea dup o pau*' +i v*ut c numai mie mi#a cntat0 4ri%ore o simea ln% dnsul, "ericit i cald' Cise cu o voce avid i supus 5u eti cea mai "rumoas!

5u eti, 1etric0 )u, eu! ?ai, desc$ide, mam, $ai! Intr' (n cas era !ntuneric' 2umai "ocul din vatr rspndea un rotocol de lumin rocat' ,i se pare c nici nu dormeai0 !ntreb 1etre' Ce s dorm0 C pn le#am dat de mncare, pn s#au culcat ei, a trecut vremea, *ice maic# sa $orobind pe ln% "oc' Dar i tu, dra%ul mamei, tr*iu mai vii i %reu mi#e i mie c suntei muli i nu mai tiu cum s !mpart ca s#i opresc i ie, s#i satur i pe ei, o", Doamne! 1etre se ae* pe lavi' "t +poi nu stau nici eu de bine i de petreceri, mam! Smaranda !i puse pe mas o "ar"urie cu mncare' 3n rstimp nu se mai au*ir dect sorbiturile lui "lmnde i mol"itul "lcilor' 1e alt lavi, !ntr#un pat i pe cuptor dormeau ceilali copii, cu respiraii %rele' 1e urm, dup ce !i mai potoli puin "oamea, 1etre !ncepu s#i spuie, printre !mbucturi, c tot n#a i*butit s o rup la boierul cel btrn nici aa, i nici aa' =o%o"tul *ice mereu c#o "i, c#o pi, c boierul se ine de vorb cnd "%duiete, c lui i#a spus atunci, ast#iarn, s plteasc boul, dar n#a spus s nu opreasc datoria. +a m#a purtat i pe mine, de au trecut sptmnile i lunile, c !n curnd se !mplinete anul de cnd s#a prpdit bietul tat#tu! bolborosi "emeia cu %las lcrimat' )i, dar de lsat nu m las, s tiu de bine c se !ntmpl orice! "cu "lcul $otrt' 2u las, c# i dreptul nostru i nu cerem de poman, c taica pentru dnii a muncit pn l#a luat Dumne*eu. Sorbi ultimele lin%uri din "ar"urie' 5cu !ndelun%' Se uita la "lcrile roii ce "l"iau !n vatr cu un duduit lene' +poi cu %las mai molcom *ise iari Rab*i, rab*i i o"te*i, pn nu mai poi, #apoi. Iar tcu i, dup un rstimp, urm %nditor C spuneau i oamenii i se s"tuiau cum s mai "ac i ce s "ac0 D#aia am i !ntr*iat aa. Se !ntrerupse, parc i#ar "i adus aminte, i !ntreb DaK de ce nu aprinsei lampa, mam0 ri nu mai e %a*0 /a mai e niel, dar *iceam c e destul lumina "ocului. 1etre ddu din cap, apsnd C bine *ici, "ace i "ocul lumin cnd nu#i alta! "lacr trosni andu#le i pe celelalte' 8aa lui 1etre se roi' 3mbra lui &uca pe perete i peretele parc se cltina' G 5itu ?erdelea scrise acas despre toate prin cte a trecut pn ce acum poate *ice c i#a a&utat Dumne*eu de s#a aran&at bine de tot' Se luda !n scrisoare i luda Drapelul ca "iind un &urnal "oarte important' (i trimise btrnului ?erdelea, pentru c !l tia mare amator de *iare, un pac$et voluminos cu di"erite "oi, avnd %ri& s !ncadre*e cu rou !n Drapelul tot ce !nscrisese dnsul i mai ales cele dou articole de "ond !n care se lupta vi%uros cu !nsui contele +pponLi' 2u uit, "irete, s ridice !n slav pe 4ri%ore Iu%a ;a crui nevast e o minune de "rumusee i ele%an, de s#ar prpdi de admiraie toate domnioarele de prin +maradia i !mpre&urimi cnd ar vedea#o<, s povesteasc cum a petrecut la castelul lor de la ar, ceva !n "elul castelului %ro"ilor de la /eclean, i cum s#a !ntors la /ucureti cu automobilul, o distan cam ct de la /istria pn la Clu&' 5ransmise btrnului complimente prieteneti de la 4avrila, care este pentru dnsul ca un printe, iar din parte#i salutri tuturor cunotinelor i !ndeosebi preotului /elciu%, "iindc !n cele din urm s#a purtat aa de "rumos, !nct trebuiesc uitate micile ne!nele%eri din trecut' +du% c !l ateapt pe /elciu% s vie !n ar, cum a "%duit pe cnd se muncea cu cldirea bisericii noi din 1ripasA cum e el vduv i cu stare, poate veni lesne i nu#i va prea ru de c$eltuial, cci /ucuretii e un ora mai simpatic ca /udapesta, a"ar c e inima romnismului' 8elicit solemn pe 4$i%$i pentru lo%odn i o !ndemn s "ie bucuroas de C%reanu, care e un biat eminent' Ru !i pare c va lipsi de la nunt, dar are acuma attea ocupaii, c nici nu se poate %ndi s le !ntrerup, mai ales c nici banii nu prea !l dau a"ar din cas, deocamdat'

2u pomeni !ns nimic despre micile lui a"aceri amoroase, dei tia c, !n special pe 4$i%$i, ar interesa#o %ro*av' 2u voia s se mai a"le prin +maradia c el i aici umbl dup lucruri neserioase, dei !n ultimele sptmni, de cnd a scpat de %ri&a vieii de toate *ilele, tocmai lucrurile acestea !l preocupau mai mult' Doamna ,imi s#a inut de cuvnt i a revenit s#i va* camera de "at !ntr#o dup#amia* cnd tia c mam#sa nu e acas' S#a de*brcat sin%ur i !ndat s#a vrt !n ptuceanul ei de odinioar' 1e urm, de cte ori venea, se de*brca la "el, lepdndu#i acuma i cmaa, !nct rmnea %oal cum a nscut#o doamna +le7andrescuA !i admira nudul !n o%linda mare cu ram de nuc, tot de pe vremea "ecioriei ei, i apoi repede se ascundea !n ptuceanul cu visurile' 5itu a primit#o cu emoie mare !nti i s#a simit mndru c a cucerit o "emeie att de !ncnttoare' Curnd !ns a !neles c nu este el sin%urul mndru i "ericit, c lui !i revin numai rmiele i c cucerirea lui se datora unui capriciu !ntmpltor al ei de a "i iubit de un poet' De alt"el, ,imi !nsi nu s#a s"iit s#i spuie clar c nu trebuie s "ie pretenios i nici s o plictiseasc cu %elo*ia, "iindc destul o scie brbatul ei cu d#astea' 8irete, tnrul s#a resemnat cu situaia' (i *ise c, la urma urmelor, ea !i druiete ce poate i de ce ar re"u*a el pe o "emeie dr%u, cnd nici nu#l cost nimic' 5otui, se ivir i inevitabilele mici complicaii' )leva lui, ,arioara, a mirosit ceva i a !nceput s#i "ac imputri c ea nu e "at de pe str*i, c dac n#o iubete cu adevrat, pentru ce nu#i spune pe "a, nu s#i bat &oc de ea !nelnd#o cu cine tie cine, i s"rind printr#o discret ameninare c se va pln%e doamnei 4avrila de purtarea lui neleal' sear !ntrea% a trebuit s#i e7plice i s#i &ure c numai pe ea o iubete, ca s#o astmpere' /a !ntr#o *i s#a pomenit cu doamna +le7andrescu c !l apostro"ea* att de &alnic, de parc ar "i prsit#o Eenic Domnu 5itu, din su"let te ro% i te implor, ia seama s nu se nenoroceasc din pricina matale biata ,imi!. )a te#o "i iubind, srcua, c#am observat de atunci c !i eti simpatic, dar dumneata trebuie s "ii mai cuminte i s#o "ereti, s nu care cumva s prind de veste Vasile, c se !ntmpl o nenorocire. 2u *ic i nu#i reproe*, c pasiunea aa vine, prdalnica, i ,imi, srmnua, nu#i de mirare c i s#a urt i ei cu un brbat ciu"ut i mo&ic, dar. 5nrul ?erdelea ascult cu resemnare lamentaiile %a*dei sale i numai la s"rit articul un slab protest, menit mai mult s#i evidenie*e cavalerismul dect s "ie cre*ut' (n realitate se &ena de doamna +le7andrescu din pricina 5anei, creia !ncepuse a#i "ace curte "oarte struitor' Doamna +le7andrescu l#a dus deun*i la prinii "etei, l#a pre*entat i l#a ludat, iar pe urm el a devenit un musa"ir asiduu !n casa din dosul %rii, proprietatea domnului +le7andru Ionescu, e" de birou la 8inane' 5ana era acum iubirea lui cea "rumoas i adevrat' 4raie ei i#a revenit inspiraia poetic' (n "iecare sear, scpat de obli%aiile pentru Drapelul, !nvluit !ntr#un nour de "um de i%ri, scria versuri de %lori"icare a "pturii divine' De alt"el, 5ana rspundea cu aceleai sentimente' Dei s"ioas, i#a mrturisit c nici n#ar mai putea tri "r el' 5rei *ile dac nu#l vedea, nscocea motive s "ie la =enua, con"identa dra%ostei ei, care, "irete, c$ema pe 5itu' 5oate acestea nu#l !mpiedicau s#i !mplineasc meseria, ba c$iar !l stimulau' (n "iecare diminea se pre*enta contiincios la Drapelul, cu manuscrisul pre%tit' 4sea totdeauna numai pe Rou, la acelai birou, parc nici nu s#ar "i clintit de#acolo' Spre amia*i !i mai "ceau apariia reporteri, redactori, venic %rbii i a%itai i nemulumii, discutnd violent i abinndu#se permanent de a scrie' +ltminteri !ns, ?erdelea era sin%urul tovar redacional al lui Rou, care !i spunea deseori S tii, puiule, c tu ai s a&un%i! +scult#m pe mine ce#i vorbesc, c eu nu vorbesc "leacuri ca domniorii tia care vin cu plria#n cap, se %ro*vesc, mint i nu#s capabili s scrie un rnd cumsecade' +i s a&un%i, biete, pentru c !i place munca i nu te codeti! S tii!. +i i talent, eti i sr%uitor, tocmai ce trebuie unui %a*etar bun' 2u *ic, se poate s te lai de meseria asta, c te vd biat cinstit i corect, i anevoie r*beti !n %a*etrie cnd eti aa, dar oriunde te#ar duce destinul, ai s "aci treab, s tii de la mine! 5itu ?erdelea se credea la rndu#i obli%at s#i raporte*e cnd a luat masa la 4o%u Ionescu sau cnd a "ost po"tit la 4ri%ore Iu%a, i alte asemenea evenimente de ale sale de interes mai public' Secretarului nu#i plceau i le considera apucturi de arivism, enunnd do%matic c *iaristul s rmie !n lumea lui, s nu se vre printre ciocoi, s#i adoarm contiina' 4a*etarul trebuie s#i

pstre*e vir%in "acultatea de a protesta i a biciui necontenit, mai cu seam !n ara noastr, unde "rdele%ea e sin%ura le%e per"ect valabil' Desc$ide oc$ii, puiule, i uit#te !mpre&ur! 5e#ai plimbat la ar !n automobil i prin castele ciocoieti i n#ai pus urec$ea la pmnt s asculi %lasurile care nu se aud' Din automobil nu se vede i nu se aude nimic' 6i nici pe trotuarele /ucuretilor' ) "als i arti"icial toat aparena asta de lu7 i civili*aie' Realitatea e alta, tinere! )7portm *eci de mii de va%oane de cereale i cteva milioane de rani n#au nici porumb pentru mmli%a cotidian! (nele%i ce va s *ic asta0 Cu luminile /ucuretilor ne !nelm pe noi !nine' 2u ne aruncm privirea dincolo, "iindc tim c dincolo e prpastia i numai privind !n ea ne#am cutremura. 2u lu7, nu automobile i castele, puiule! +stea#s po&%$ia care acoper un vulcan de dureri' Ca mine se spar%e po&%$ia i atunci!. 5itu se obinuise de&a cu catastro"ismul' 2u era om s nu lcrime*e, de !ndat ce venea vorba de strile %enerale, asupra durerilor rnimii, completndu#le cu pro"eiile crncene de ri%oare' +a a "ost probabil totdeauna i va "i totdeauna' renii, care cunosc ara din vile%iaturi pitoreti, au o mare predilecie pentru ranii venic pornii s se revolte, tocmai pentru c sunt asi%urai c ranii romni nu sunt !n stare s se revolte aievea niciodat' H Ce#ar "i, 4ri%, s "acem Crciunul la ar0 *ise 2adina cu mare voioie !ntr#o *i cnd se apropiau srbtorile' 4ri%ore Iu%a rspunse numai cu o privire plin de recunotin' 1ropunerea o considera o atenie delicat pentru dnsul' 2imic nu l#ar "i putut bucura mai mult dect dovada aceasta de apropiere su"leteasc' Iubirea lor a&un%e ast"el s se cimente*e prin !nele%erea reciproc' 1asiunea trupeasc devine !n s"rit durabil, "iindc se alimentea* din esena inepui*abil a su"letelor' Dac ar "i adoptat de la !nceput "a de ea atitudinea de a*i, cte amrciuni i#ar "i cruat unul altuia! 8ericirea n#o poi %usta dect cnd te#a puri"icat ne"ericirea' Detaliile le stabilir uor' 4ri%ore se mulumea s !nre%istre*e dorinele ei, ca s#i "ie toate !mplinite cu s"inenie' 1rimul punct era c vor petrece Crciunul la +mara, dar revelionul !l vor "ace ne%reit !n capital' +cceptat' +l doilea c trebuie s "ie un Crciun vesel, cu lume mult i lutari buni' +cceptat, "irete' Vor "i pre*eni toi vecinii lor mai subiri de la ar' Despre asta va !n%ri&i btrnul, care are s "ie plcut surprins de $otrrea lor' (i va scrie s po"teasc i pe pre"ectul &udeului, de la 1iteti, ca s "ie repre*entat i %uvernul la veselia lor' 2adina surseA i se prea comic cu pre"ectul. 4ri%ore !ntreb De la /ucureti lum pe cineva sau mai bine nu0. +, s#ar putea0 se mir 2adina' +poi dac ar "i numai moieri i arendai, inclusiv pre"ectul, ne#am urca pe perei de plictiseal! 5rebuie s conte*e neaprat pe 4o%u i )u%enia, care au invitat la ar i "amilia unui "rate al ei, pro"esor, sau aa ceva, la 4iur%iu' )vident, au s vie !mpreun cu musa"irii lor' 1e urm civa biei mai spirituali, s aib cu cine sta de vorb' ,car doi#trei' Cnd rosti numele lui Raul /rumaru, observ, sau i se pru, o uoar crispare pe "i%ura lui 4ri%ore, !nct adu% repede- Dac nu#i convine, renun, 4ri%ule!. ,#am %ndit !ns la Raul pentru c e totdeauna vesel i. , de ce0 8oarte bine!. /ietul Raul! *ise brbatul cu o comptimire dispreuitoare' 3ite, poate s vie i tnrul cela, cum !l c$eam, din +rdeal0 continu 2adina' (l vom pune s ne cnte colinde ardeleneti. Crciunul cdea !ntr#o &oi' 2adina $otr! s plece cu toii mari dup#amia* la +mara, s doarm acolo !n ti$n, ca s "ie odi$nii pentru seara din a&un' (n 4ara de 2ord !i atepta numai RaulA ceilali cavaleri mondeni se scu*aser !n ultimul moment' De#abia dincolo de C$itila apru i 5itu ?erdelea, radios i a"erat' ,ini c a sosit c$iar cnd a plecat trenul i s#a instalat !n alt compartiment' De "apt venise cu o &umtate de or !nainte i i#a asi%urat un loc bun !n clasa a treia, deoarece cltorea pe bu*unarul lui i de ce s#i risipeasc %olo%anii' 2umai 4ri%ore !i ascult scu*ele i e7plicaiile' 2adina !i surse indi"erent, rmnnd atent la /rumaru, care !i relata o povestire picant dup Vie 1arisienneF "r a se !ntrerupe dect o secund pentru a !ntinde lui 5itu mna stn% i a#i *ice- 9Ce mai "aci, moner0: 5nrul ?erdelea mai "cu puin politic cu 4ri%ore, a"l c 4o%u Ionescu e la =espe*i de trei *ile i se bucur c se va !ntlni

cu +le7andru 1intea, pe care#l cunoscuse de asemenea la Sn%eor*' 1e urm %si un prete7t s se retra% !n compartimentul su, "iindu#i "ric s nu dea conductorul peste el i s#l "ac de rs, c st la clasa !ntia cu bilet de a treia' Cpada ce o lsaser !n /ucureti era o &ucrie "a de ce %sir la +mara' =a sosire, !n Costeti, !i ateptau snii' 2adina treslta de bucurie' Cum a&unser acas, porunci pentru a doua *i o plimbare cu sania prin !mpre&urimi' 4ri%ore se scul mai devreme, s !n%ri&easc de plimbarea proiectat' +vu !ns o surpri* neplcut' +sear, Ic$im, btrnul vi*itiu de nde&de, dup ce a des$mat iepele de la sania cea bun i le#a adpat, cnd le#a b%at !n %ra&d s le le%e la ieslea lor, nu se tie cum i ce, dar s#a pomenit cu iapa roaib, sperioas, c !ncepe s sar !n dou picioare, #apoi s *vrle din copite pn tot l#a *drobit pe bietul om de l#au scos pe cer% a"ar' +a c nu#i c$ip s mai ias dnsul cu sania, iar ceilali vi*itii niciunul nu s#ar !ncumeta s mie iepele prea buiestre' 4ri%ore era plictisit i pentru Ic$im, dar mai cu seam din pricina 2adinei care, "iind amatoare de iueal, nu ar "i mulumit s o plimbe cu caii de purtare' +tunci lo%o"tul /umbu !i ddu prerea c ar putea c$ema pe 1etric al Smarandei, c#a "ost doar cprar la artilerie i a strunit tot "elul de cai, !nct are s se &oace cu iepele' (l c$emar de%rab' 5otui, abia spre amia* pornir' 2adina lu ln% ea pe 5itu, pe Raul !l trecu !n sania a doua cu 4ri%ore, care o srut !n %nd pentru acest %est' Dup indicaiile lui 4ri%ore, sania 2adinei o lu !nainte avnd s "ac circuitul Ru%inoasa, /rlo%u, /abaroa%a, 4li%anu, =espe*i i acas' (n"urai !n bun*i imense, ct nite pelerine medievale, acoperii cu pleduri %roase i !mblnite, s"idau %erul aspru ce dinuia de peste o sptmn' Cum ieir din +mara, cmpia alb se des"ura !n "aa lor ca o nes"rit mantie de $ermin, scnteind !n lumina soarelui muctor' 6oseaua tia o dr lucioas, rectilin, pe care sania aluneca verti%inos' 1etre, !n picioare, puin plecat !nainte, !ndemna iepele arar, cu un plescit de limb, ener%ic' (n sumanu#i cenuiu, cu cciula nea%r de miel pe o urec$e, prea mai !nalt i mai voinic de cum era' 2adina nu mai tcea din %ur, atta era de entu*iasmat' +ci spunea ceva lui 5itu, aci scotea un stri%t nearticulat, aci llia un !nceput de %alop cantabil i din cnd !n cnd stri%a ctre vi*itiu cu o !ncura&are atoare ?ai, biete, $ai, nu ovi! 2u oviesc, coni, n#avei %ri&! mormia 1etre "r a se !ntoarce, cu %las !n care tremura un rs puin bat&ocoritor' 4oana vi&elioas inea de un ceas' 5recur prin Ru%inoasa, prin /rlo%u, prin /abaroa%a, prin 4li%anu' 1e cnd aler%au acum spre =espe*i, v*ur de departe un crd de ciori, poate cteva sute, de#a curme*iul oselei, o !mproctur de cerneal pe o colosal coal de $rtie' 8lmnde i obra*nice, ciorile numai cnd sania era s dea peste ele *bucnir brusc de pe pmnt cu *%omotos "l"it de aripi i croncneli' Iapa !nainta, !ntr#un acces de spaim, "cu o sritur !n dreapta s se "ereasc parc de prime&die' (n aceeai clip 1etre o croi cu biciul peste burt' Durerea o sperie mai tare, !nct *vcni drept !nainte, pe oseaua neted, !ntr#un %alop "urios, strnind i "rica tovarei sale de oite' Ce "aci0 Ce "aci0 ip deodat 2adina' 2e omoar!. +&utor! Se a% !n%ro*it de %tul lui 5itu, !n vreme ce caii, s"orind i ciulind urec$ile, %oneau nebunete, i*bind deseori cu picioarele dinapoi !n "rontalul bombat al saniei' +tunci rsun %lasul lui 1etre, !ncre*tor 2u v speriai i nu v "ie "ric, coni, dac suntei cu mine! 4lasul acesta aspru i ciudat !i !mprtie deodat orice team' +u*i acuma i pe 5itu, care nu#i pierduse cumptul, *icnd Doamn, doamn, nu e nimic, "ii linitit! (ncerc s *mbeasc, parc i#ar "i "ost ruine de spaima trecut' 1etre, cu spinarea !ndoit uor !napoi, eapn ca o stnc, strn%ea $urile, repetnd lin i totui poruncitor ?o$o$o!. ?o$o$o!. 1rivindu#l, 2adina parc vedea cum i se !ncletea* muc$ii braelor ca nite cn%i de oel i cum !i cresc mereu puterile, cu ct !i !n"i%e picioarele mai dr* !n pmnt' (i recpt calmul complet' +&unse iari vesel !n +mara i, cobornd din sanie, rse de toat !ntmplarea, ciripind %l%ios +m tras o spaim neroad. /ine c#am avut un vi*itiu ener%ic!

1etre !i !ntoarse spre ea "aa !mbu&orat de btaia %erului, cu mustcioara aburit i picat de sloiuri, cu oc$ii mici, s"redelitori, !n care se &ucau licriri vii de bucurie' Spuse +poi iepele#s buiece, coni, c#s iepe boiereti, toat vremea numai odi$nesc i mnnc bine i nu muncesc' Cum s nu le ard de nebunii0 6i scuip trium"tor !ntre crupele pline ale iepelor e7tenuate' /ravo, 1etre, bravo! stri% 5itu ?erdelea, care !n s"rit i*butise a se descotomni dintre blnuri i, srind &os, !l btu protector pe umr' 2adina povesti la de&un !ntmplarea, completnd#o cu mici !n"lorituri pe care 5itu, %alant, le con"irm' (n"loriturile se !nmulir i !ntmplarea deveni o aventur, iar 2adina !nsi o eroin cnd repet povestirea de mai multe ori invitailor ce !ncepur s soseasc mai spre sear' Cu ct observa mai mare !n%ri&orare la interlocutori, cu att era mai mndr, rdea i declara nepstoare c !i plac %ro*av emoiile violente i !i pare bine c#a v*ut i moartea cu oc$ii' )ra s m pier*i, 4ri% dra%. ,#ai "i re%retat0 *ise sentimental, !ntr#un moment, soului ei, care rspunse mn%ind#o ca pe un copil nepriceput +sta !nseamn c trebuie s "ii prudent cu plcerile, orict te#ar tenta! plcere prudent nu mai e plcere! ripost 2adina rs"at' ,iron Iu%a !i primi oaspeii cu o bonomie ce#i edea bine' 2u po"tise dintre vecini pe 1latamonu, dei 4ri%ore cre*use c ar "i "ost delicat, de vreme ce e arendaul 2adinei i al lui 4o%u, i nici pe Cosma /uruian, cruia !nc nu#i iertase minciuna cu "urtul, orict arendaul, ca s#l !mbune*e, rspltise pe ranii anc$etai i btui de poman cu cte un sac de porumb' 1e la apte seara, sosir, ultimii, pre"ectul +ndrei /oerescu i %eneralul Dadarlat, amndoi cu nevestele, venind direct de la 1iteti i urmnd s plece pe urm de aici "iecare la moia lui, unul la Rociu, cellalt la ?umele, unde aveau s petreac srbtorile' 1re"ectul era un btrnel mrunel i roto"ei cam de vrsta lui ,iron, plin de via i de vioiciune' Studiase odinioar medicina i c$iar avea tblia cu titlul pe *idul casei la 1iteti, dar n#a practicat niciodat, simind o repulsie "i*ic "a de boli i su"erine' 2evast#sa !i semna, parc i#ar "i "ost sor, i la !n"iare, i la temperament' 4eneralul Dadarlat !n sc$imb, cu toate c avea o inim ca untul proaspt, prea "ioros ca un $aiduc mai ales din pricina mustilor mari, ne%re, vopsite, cu vr"urile rsucite dr*, care contrastau cu prul de pe cap, rar i cam crunt' Doamna %eneral, voinic i !nalt ca i brbatul ei, era mai tnr mult ca dnsul i !nc coc$et' ,arele $ol a&unsese aproape ne!ncptor' 1re"ectul, neuitndu#i calitatea, !i lu pentru !nceput un aer de %ravitate pe care !ns !l lepd repede, ca s nu#i strice po"ta de mncare' Cnd a"l c 5itu ?erdelea e *iarist din /ucureti i !nc de la %a*eta %uvernului, !l trase !ntr#un col i#l c$estion amnunit asupra situaiei politice, demonstrndu#i c !n &udeul lui lucrurile mer% strun i c el e popular i iubit' (n centrul interesului %eneral continu s rmie aventura 2adinei, constituind, de alt"el, i un subiect la care putea participa toat lumea cu deplin competen' (nsui Ioni Rotompan, o "ire mai !nc$is, i c$iar ursu*, trind sin%uratic la moia#i 4oia de cnd i#a mritat "ata, !i puse cteva !ntrebri i ddu din cap ocrotitor' Colonelul pensionar 6te"nescu, arendaul moiei Vldua, !i adusese toate trei "etele, deopotriv de dr%lae, !n sperana c 2adina, cu relaiile ei !n lumea bun, va "i adus de la /ucureti i tineri serioi' 2adina le#a !mbriat !ntr#adevr "oarte amabil i a poruncit lui Raul s le "ac curte, !nsrcinare de care el se ac$ita contiincios i cu cte#o privire tainic desperat dup 2adina' Cpitanul =ac$e 4rdinaru, cre*ndu#se ire*istibil pentru c numai cu sbioara lui a cucerit proprietatea Cantacu*u, de peste trei mii de po%oane, ca supliment la o nevast uric i prostu, btea *elos din pinteni pe ln% 2adina i#i sublinia strduinele cu cte un suspin !nsoit de !ntoarcerea oc$ilor pe dos' Ca s scape de el, 2adina "u obli%at s se retra% puin deoparte cu 5itu ?erdelea' ) idiot ru cpitanul sta! *ise ea plictisit' 5itu se socotea !ntructva tovar i complice' +"lndu#se acuma !ntre patru oc$i cu ea, i se pru i mai "rumoas, decoltat adnc i cu braele %oale cum era, i cu o strlucire stranie pe "i%ura#i eni%matic' (i opti cu entu*iasm reinut ,#am ales i eu cu ceva din pania de a*i, c v#ai !ncolcit braele pe %tul meu cu atta ardoare de parc. Ve*i, nici nu mi#am dat seama, *mbi 2adina' (i !nc$ipui, !ns, c n#a "ost cu intenie.

Din nenorocire! "cu tnrul ?erdelea' (n clipa cnd s se ae*e la mas, a"ar, sub "erestre, rsun o colind' 5oat lumea o ascult cu plcere' ,ai urmar dou' )ra corul de "ete i "lci !n&%$ebat de !nvtorul Dra%o !nadins, pentru a "ace o surpri* btrnului Iu%a, care "u !ntr#adevr mulumit' 1orunci s#i ospte*e bine pe toi, iar pe Dra%o !l "elicit i#l opri la mas' 8irete, cina se prelun%i pn spre mie*ul nopii, stropit cu vinuri variate, animat de mu*ica vestitului 8nic de la 1iteti i de inevitabilul toast al pre"ectului, pe care btrnul colonel pensionar 6te"nescu se simi dator s#l complete*e cu complimente %alante la adresa 2adinei i a celorlalte cucoane pre*ente. 1e urm 2adina ceru s danse*e i dansul se %enerali* "r s se ridice masa' 1eretele de sticl dinspre $ol se ddu !n lturi, lutarii trecur la mi&loc i ast"el "ur !mpcai i cei rmai !n &urul mesei, i dansatorii care se puteau "rmnta !n lar%ul lor dincolo' 2adina reui s !nduplece pn i pe ,iron Iu%a s "ac un vals btrnesc cu ea' 5otui aici rolul principal revenea lui Raul care, pentru a "i pe placul 2adinei, dans pe rnd cu toate cucoanele' Sin%ur soia pre"ectului !l re"u*, scu*ndu#se amabil c nu mai e !n vrsta cnd unei "emei !i ade bine s#i arate %raiile' 4o%u Ionescu, !n ciuda celor aproape cinci*eci de ani, "cea o concuren redutabil lui RaulA adevrat c el &uca mai mult cu )u%enia i de dra%ul ei' 2ici 5itu ?erdelea nu voia s rmie mai pre&os, !ndeosebi pentru plcerea de#a dansa cu 2adina, creia !i i spuse lan%uros !n timpul unui boston Soarta m r*bun pentru a*i#diminea. 6i#i strnse mi&locul' 2adina !i *ise cu indi"eren Ia seama, c porneti pe urmele cpitanului! 5nrul se pleoti, parc ar "i primit un du rece' (i era ruine c a "ost "r tact i se retrase la mas, ae*ndu#se modest ln% !nvtorul Dra%o' De acolo urmri un rstimp pe 2adina, care acuma dansa cu /rumaru' Cel puin sper c observi ct m sacri"ic0 !ntreb Raul a&un%nd cu ea !ntr#un col mai deprtat' 2adina se lipi de el, "r s#l priveasc, !n loc de rspuns' Sunt e7asperat. 2u mai pot!. De ce m c$inuieti aa0 continu Raul, strn%nd#o i alunecndu#i braul pe spatele ei' +i rbdare! murmur 2adina' 2u m strn%e aa, c ne observ lumea. ,i#ai promis solemn, 2ada, nu#i aa0 insist el' 5e atept, 2ada, au*i0. Vii0. Vii0 5e ro%. 2ada. Da, da. Sss. 5aci! opti ea, !ncletndu#i nervos mna stn% pe braul lui, "iindc !n aceeai clip au*i aproape %lasul cpitanului !ntovrit de vi&elioase bti din pinteni Coni, mai "ie#v mil i de noi tia care. 2adina prsi pe /rumaru i trecu !n braele cpitanului, ciripind Domnul are dreptate. 5u ateapt, Raul! S te mulumeti cu s"ritul!. Cpitanul 4rdinaru, !ncntat, se deprt cu ea !ntr#un elan "urtunos i trium"al' 5itu ?erdelea v*u pe /rumaru rmas !n mi&locul $olului, cu oc$ii dup perec$ea ce disprea' Cmbi !n sine satis"cut c i Raul o "i pit ca dnsul sau ceva similar i#i *ise cu admiraie9,inunat "emeie!: =n% el, la mas, discuia era !n toi' 1re"ectul /oerescu adusese vorba despre %uvern, ludndu# l ne%reit i ast"el strnind criticile din ce !n ce mai vii ale colonelului pensionar 6te"nescu, care nu se s"ia s declare c 9mer%em spre de*astru si%ur dac se tolerea* anar$ia:' )l nu "ace politic i nu#i pas ce partid e la putere, dar pretinde ca %uvernul s "ie ener%ic, s tie ce vrea i s pstre*e ordinea i disciplina, alt"el ne prpdim' =as, colonele, c anar$ia numai dumneata o ve*i, pentru c eti !n opo*iie, *ise pre"ectul cu superioritate' De%eaba spui c nu "aci politic' 2#ai votat cu dumnealor acum doi ani0. Carevas*ic0. Domnule pre"ect, eu vote* cu cine#mi spune contiina mea de cetean cinstit! stri% colonelul aprins' 2u sunt !nscris !n niciun partid, nici la ei, nici la dumneavoastr, tocmai ca s#mi pstre* libertatea &udecii! 2u te supra, colonele, de%eaba! relu /oerescu bla&in' )u nu te acu* c ai votat cum ai vrut, dar nu pot admite s "im deni%rai pe nedrept' +tt!

+poi, "r a mai atepta s#i vie !n "ire pensionarul, se adres deodat, parc printr#o inspiraie "ericit, !nvtorului Dra%o, care tcuse pn atunci +scult, domnule. sta. cum te c$eam, c i#am uitat numele. domnule !nvtor! Dra%o! complet !nvtorul' Da, Dra%o. Spune dumneata, c trieti !n mi&locul ranilor i eti ieit din popor, dar spune desc$is, "r nicio s"ial- este linite i ordine pe aici ori e cum *ice dumnealui0 1o"tim! 5e ro%! Dup o uoar e*itare, !nvtorul rspunse uitndu#se drept !n oc$ii pre"ectului )ste pace i linite, dar e i mult srcie! /oerescu se !ncrunt puin Srcie, da, "irete. Srcia !ns nu intr !n atribuiile %uvernului' +sta depinde de !mpre&urri i de oameni' 4uvernul trebuie s in cumpn dreapt i att! Dra%o, ca o &usti"icare, continu mai viu Desi%ur, dar vedei dumneavoastr, suntem de#abia la Crciun i marea ma&oritate a oamenilor nu mai au porumb. ) !n%ro*itor! 4ndii#v ce vor "ace nenorociii pn !n toamna viitoare0 Sunt silii s cereasc pur i simplu' Ce#a "ost a*i aici, la domnul Iu%a, o &ale. Ceci de "emei i de brbai s se milo%easc pentru porumb, numai pentru porumb, i s se !ndatore*e peste puterile lor' 6i ce#a "ost aici e pretutindeni, dac nu i mai ru. Colonelul 6te"nescu !i redobndi !ncrederea i#l !ntrerupse, adresndu#se pre"ectului Vas*ic !ntocmai ce a"irmam eu, iubite domnule pre"ect! )7act! amenii nu se a&un%, i murmur, i se a%it, i amenin' +sta nu e anar$ie, pentru Dumne*eu, domnilor0. 6i !nc am avut un an mai bunior, de s#au "cut de toate, potrivit' (nc$ipuii#v, !ns, dumneavoastr ce s#ar !ntmpla dac#ar da Dumne*eu o secet sau alt pacoste! )i, ce s v mai spun, cred c ranii s#ar npusti, "r mult vorb, la $ambarele boierilor, dac nu i mai ru! /oerescu era !ncurcat mai ales din pricina lui 5itu ?erdelea, care s#ar putea s bat toba pe la /ucureti ce#a au*it !n &udeul lui i s#i scoat "aima c e pre"ect slab' Se %ndea la o replic *drobitoare, nu#i venea nimic !n minte i se enerva' (ntre timp, ,iron Iu%a observ linitit 5oate astea sunt e"ectele dema%o%iei denate ce se "ace la orae' De acolo pornete rul i se propa% nemulumirea ranilor i spiritul de de*ordine' Cnd oamenii pretini serioi proclam c ranii nu pot tri "iindc n#au pmnt, cum s nu cear ranul pmnt i cum s mai respecte !nvoielile0 +ici e buba' Coane ,iroane, vorbii din inima mea! stri% colonelul, ranul ade la crcium, !i bea acolo toat munca i pe urm se vait c nu se a&un%e. (nvtorul nu se putu opri s nu *ic +devrat, sunt muli beivi, dar nu. 1ensionarul nu#i ddu voie s s"reasc i continu 5oi sunt !ndrtnici i lacomi, domnule! De aceea trebuie o mn de "ier s#i de*meticeasc, alt"el. 1re"ectul !ntrerupse bat&ocoritor, parc i#ar "i %sit replica de"initiv Dumneata vrei un %uvern care s#i ddceasc ranii, colonele! )i, bat#te s te bat! De ce nu spuneai0. +i v*ut ce cere dumnealui de la %uvern, domnule ?erdelea0 Ia s scrii asta la Drapelul, s#i dea seama i cei mai mari cte de toate ni se cer nou, care !i repre*entm! 5itu ?erdelea surse !nele%tor, iar pre"ectul trase cu oc$iul' +tunci !ns doamna 1intea ddu semnalul plecrii la care se ralie !ndat i soia pre"ectului' 4ri%ore i ,iron *adarnic mai !ncercar s se !mpotriveasc' (n cteva minute toi oaspeii, spimntai c orele sunt aproape patru, se ridicar' Se ivi totui o problem %rav, pus de doamna 1intea !nsi- cum s "ac oare cu cei trei copii ai ei pe care !i culcase !ndat dup cin i acuma dormeau dui0 (i era mil s#i scoale i "ric s nu se !mbolnveasc ieind, !ncl*ii, !n %erul de a"ar' 5oat lumea lu parte la de*batere cu di"erite soluii' 4ri%ore $otr! s rmie i soii 1intea s doarm aici, iar mine vor trece la =espe*i unde au stat i vor mai sta destul' +u la dispo*iie o camer bun c$iar alturi de a copiilor, care e ln% a 2adinei, aa c vor "i ca acas. Dup ce, !ncetul cu !ncetul, musa"irii se risipir i ,iron Iu%a se retrase !n vec$iul conac, cei rmai se suir !mpreun la eta&'

(n $ol mai sttur de vorb cteva minute, apoi se desprir' Soii 1intea, cu precauia necesar, !i aruncar oc$ii !n odaia copiilor !nainte de#a se retra%e !n odaia lor' 5itu ?erdelea i /rumaru, ale cror camere erau alturate i dincolo de desc$i*tura mare a verandei cu %eamlc albastru de deasupra intrrii principale, trecur de asemenea la culcare' Cum prin %eamlcul verandei ptrundea lumina lunii pline, 5itu se opri un moment !n mi&locul $olului i de acolo, !ntorcndu#se spre 2adina i 4ri%ore, *ise melancolic, cum ade bine unui poet Ce noapte divin! 2adina desc$isese ua iatacului ei' (n lumina palid a candelei se vedea patul mare, alb i cald, cu portretul ei deasupra' 4ri%ore !ntreb !ncet )ti mulumit, iubirea mea0 ,#am amu*at "oarte, "oarte bine, murmur 2adina i, dup o mic pau*, abia stpnindu#i moleeala, adu%- Dar acuma sunt aa de obosit c. /rbatul o privea' (i era mil de e7tenuarea ei vdit' (i opti blnd +i dansat prea mult. Ce are a "ace! /ine c eti mulumit. )u te las, inima mea! 2oapte bun! strnse !n brae i#i srut bu*ele "ierbini ca "lcrile' Des"cndu#se alene din strnsoarea lui, 2adina *mbi Ct eti de dr%u c nu. 2oapte bun, 4ri% dra%! 4ri%ore rmase o clip !n "aa uii ce se !nc$ise' +u*i de &os oapte i pai, servitorii care "ceau puin ordine !nainte de#a se duce la odi$n' Stinse lampa ce atrna din tavan' Ra*ele albstrite ale lunii se !n%nau cu !ntunericul ne%ru' (i cunotea prea bine drumul prin coridorul mic i !n%ust la dormitorul lui obinuit, a"lat mai !n "und, cu "ereastra spre conacul vec$i' Se de*brc, se trnti pe pat' Somnul nu venea' Inima#i era plin de o bucurie neastmprat' Dorea pe 2adina cum n#o mai dorise de mult' 6i totui s#a retras aici sin%ur' Dac ar "i insistat. Dar e mai bine aa' +lt"el ce deosebire ar "i !ntre iubirea lui i a unui bdran care nu cunoate dect !mplinirea po"tei cu orice pre' 4ndurile !i aler%au, se !mpleteau, se %oneau, "ureau planuri, le s"rmau, strneau sperane. 5recuse mai bine de un ceas i nici urm de somn' 1oate e i prea cald !n odaie' Se scul, !mbrc un $alat, aprinse o i%ar' 5rebuie s se rcoreasc puin' (ntunericul era acuma mai ne%ru' (n $ol ra*ele lunii se *vrcoleau neputincioase' +&unse b&bind !n desc$i*tura verandei unde erau cteva "otoliuri i mescioare' (i pipi un &il i se ae* !ncet, cum i venise, parc i#ar "i "ost team s nu turbure somnul celorlali' 6edea cu spatele spre peretele care#l desprea de iubirea lui' (n "a, pie*i, prin sticla albastr, !l privea discul enorm, speriat i curios al lunii' 5cerea, mai mare aici dect !n dormitorul lui, !i "cea bine ca i rcoarea ce#l !ncon&ura i#i mulcomea btile inimii' =s capul !napoi pe re*emtoarea "otoliului i !nc$ise oc$ii, *icndu#i amu*at- 9Ce nostim ar "i s adorm aa!: Din cnd !n cnd !ns tr%ea din i%ar sc$ind cte un rotocol de lumin roiatic' Deodat i se pru c o u s#a desc$is i s#a !nc$is att de domol, c nici nu i#a au*it *%omotul' +scult o clip, apoi, nemaiputndu#i stpni rbdarea, se ridic brusc !n picioare' Eilul se lovi de perete cu *%omot lnced de vat' Se uit !nti !n stn%a, spre iatacul 2adinei, pe urm !n dreapta' 1e *idul dintre ua lui ?erdelea i a lui /rumaru parc tremura o umbr cenuie !n be*na complet' 4ri%ore se apropie intri%at' 3mbra era lipit cu braele !ntredesc$ise' apuc de umrul %ol i#n aceeai secund, recunoscnd#o +, tu0. Credeam c vreo servitoare. Simi umrul moale, rece i puin &ilav' (i smulse mna, parc ar "i atins o piele de arpe' Cuprins de scrb, opti 5r"! +poi !ntoarse spatele i porni prin !ntunericul !n%roat spre "und, %rbit, ca i cnd un val de "ri% ar "i ameninat s#i !n%$ee inima. + doua *i Raul /rumaru, mai matinal dect toi, cobor! spilcuit, "ericit, "redonnd vesel o arie nou care "cea "urori la 1aris' Eos, ddu peste 4ri%ore' +, 4ri%0. ,#ai !ntrecut, moner. Credeam c voi "i cel dinti! stri% apropiindu#se cu mna !ntins' 4ri%ore, "r s#i observe mna, rspunse !ntunecat-

1leci imediat la /ucureti!. Sania e la scar' /rumaru !n%lbeni, bolborosi vorbe "r ir, se mir' 4ri%ore insist +i un s"ert de or' 4rbete#te! 1este un s"ert de or Raul era !mbrcat' 1etre, care inea !nc locul lui Ic$im, ridic biciul' 1e cnd porneau, din capul scrii 4ri%ore stri% Ia seama, 1etre, cu iepele!

Capitolul V 8ri%uri
1 5oat lumea re%ret a doua *i plecarea subit a lui /rumaru, o comoar de bun dispo*iie' 5otui lipsa lui nu !mpiedic s domneasc o veselie att de deplin, c doamna 1intea, v*nd c soul ei se !ntinde la conversaie cu ,iron Iu%a i cu 5itu, trebui s "ie ener%ic +idem s plecm, +le7andre dra%, alt"el ne apuc aici a doua noapte! 2adina, ca s ia niel aer i s se mai de*moreasc, !i !nsoi pn la =espe*i' Se !ntoarse tr*iu, tocmai la mas' Dup pro%ramul stabilit, *iua a doua de Crciun urmau s o petreac toi la 4o%u' /trnul Iu%a avea s rmie sin%urA el nu#i sc$imb obiceiurile de#a nu se mica de acas !n *ilele de srbtori' +cuma !ns 4ri%ore anun c nici el nu se va putea duce, "iindc trebuie s se repead ne%reit pn la 1iteti, unde a "ost c$emat de nite a"aceri "oarte importante i care nu su"er amnare' 5itu ?erdelea se bucur c va !ntovri sin%ur pe 2adina, dei ea prea cam plictisit' =a =espe*i, unde au "ost oprii i la cin, s#a plns de brbatul ei, spunnd c sensibilitatea "ireasc !i e maltratat !n csnicia asta !n "iece moment' Spre sear s#a mai !nviorat, iar la !ntoarcere a "ost dr%u i vesel, a ciripit tot timpul, a rs de %lumele lui 5itu, a oprit sania ca s admire luna i a llit "elurite cntece "ranu*eti cu %lasul aburit de %er' 2adina !ntr#adevr se simea !ntr#o situaie !ncurcat i nu tia ce atitudine s aib din pricina lui 4ri%ore care, "r s ba%e de seam ceilali, nu i#a mai adresat niciun cuvnt, necum s#i cear vreo e7plicaie' /nuia c 4ri% s#a dus dup /rumaru, ca s se bat !n duel' 3n duel !ns ar atra%e dup sine inevitabil divorul' Dac se !nltur duelul, atunci poate 4ri%ore a %sit alt aran&ament, mai puin romantic' De aceea a i vorbit ea la 4o%u despre csnicia ei !ntr#un ton care s &usti"ice orice eventualitate ulterioar. + treia *i de Crciun, pe cnd se !ntorcea dintr#o plimbare pe &os, un %rup de rani o !ntmpin !n curtea conacului' Se roi i se enerv' (ntre rani era i 1etre, pe care oamenii !l luaser socotind c are s "ie ascultat cu mai mult bunvoin, "iindc a purtat#o cu sania' 8lcul !ns n#apuc s rosteasc nici trei vorbe c 2adina !l i !ntrerupse cu asprime Ce, ai !nceput acuma s#mi ainei calea0 2u v#am spus c nu vnd0 +tunci ce mai vrei0 De ce nu m lsai !n pace0 )u am venit aci s "iu linitit, nu s. 5recu !nainte i urc treptele mnioas +tta necuviin nici n#am mai pomenit! 5nrul ?erdelea o urm speriat i cltinnd din cap' 2#ar "i cre*ut#o capabil de o i*bucnire aa de ener%ic' Dranii rmaser pe loc' Se uitar unii la alii nedumerii' (ntr#un tr*iu ,arin Stan, potrivindu#i cciula, "cu %lume (ndrcit muiere! 1etre !ns bombni mo$ort +poi stai, cucoan, c#om mai vorbi noi !mpreun! Dup#mas, la Dra%o, 5itu ?erdelea trebui s asculte iari durerile satului' (n acelai timp, ,iron Iu%a discuta mai pe !ndelete cu 2adina, "irete, despre /abaroa%a' (n s"rit duminic, a patra *i, pe !nserat, sosi 4ri%ore' Se scu* c a lipsit atta vreme i era vesel, parc toate i#ar "i mers !n plin' (nainte de cin spuse 2adinei c ar dori s#i vorbeasc' Simind !n %lasul i !n oc$ii lui o vioiciune melancolic, 2adina !ntreb cu un *mbet de ispitire-

Vrei s mer%em sus la mine0 2u, nu! protest brbatul, !nc$i*ndu#se brusc ca !n "aa unei prime&dii' Se retraser !ntr#un salona unde 4ri%ore *ise linitit i simplu Iat ce#am $otrt de"initiv! C mine, luni, cu acceleratul de dup#amia*i, ca s aib timp s se pre%teasc, va pleca la /ucureti' Se va pune "r *bav !n le%tur cu un avocat i va "ace ea cererea de divor' ,otivul l# a creat el- prsirea domiciliului' 2#a "ost, bine!neles, la 1iteti, unde n#avea ce cuta !n *ilele de srbtori, ci la /ucureti, s#i mute toate lucrurile personale la mtu#sa ,ariuca, vduva %eneralului Constantinescu' + "cut %estul, orict i#a venit de %reu, spre a evita scandalul' Cu condiia ca ea s nu tr%ne*e divorul' +ltminteri n#ar %aranta c va rmnea pasiv pn la capt' 5nrul ?erdelea o va !ntovri, ca s nu cltoreasc sin%ur' + luat el biletele la Costeti, aa c n#au dect s se urce !n tren' 2adina !l privise !nti intri%at, pe urm l#a ascultat calm, cu o uoar "luturare de ironie !n colurile %urii' /ine! "cu la s"rit i iei urmat de aproape de 4ri%ore' =a mas declar c i s#a urt i mine pleac acas' ,iron !ncerc s#o mai opreasc' (n *adar' (l las !ns pe 4ri% aici, dac domnul ?erdelea vrea s#i "ie tovar de drum' 8irete, domnul ?erdelea primi cu entu*iasm i de dra%ul ei, i de bucurie c poate s economiseasc c$eltuiala de tren' Desprirea se "cu !n $ol' +"ar era un %er nprasnic' 2adina, !nmnuat i !mbondorit, !ntinse mna natural =a revedere, 4ri%! +dio! opti aproape imperceptibil 4ri%ore de#abia atin%nd mnua, parc i#ar "i "ost "ric' /trnul ,iron o conduse pn la ua care rmase un rstimp desc$is, lsnd s ptrund !nuntru un val de aer proaspt i !nviortor' Ce "emeiuc nostim i simpatic! murmur btrnul, "recndu#i minile' 1cat c ai lsat#o s plece aa curnd, 4ri%ori! Cnd a"l despre divor, ,iron se cruci' 2u se poate! +sta e nebunie' 5oate e7plicaiile lui 4ri%ore "ur *adarnice, mai ales c el nu#i mrturisea tocmai motivul $otrtor' /trnul re"u* s admit, dei nu spunea, socotind c prin divor ar pierde sperana de#a mai "i pre"erat la vn*area /abaroa%ei' Cred c ea e mai !neleapt ca tine i nu va cere desprirea! "cu ,iron Iu%a' +r "i mai de*a%reabil pentru ea! *ise 4ri%ore' > 4erul inea de patru sptmni, dinainte de Crciun, i nici %nd s se mai !nmoaie' Satul prea !n%ropat !n *pad pn#n bru' 8ocul !n vatr nu se putea stin%e' /oierul ,iron s#a !ndurat de su"erina oamenilor i i#a lsat s#i aduc din pdurea lui cren%i, uscturi, "r parale i "r s#i !nsemne !n catasti"e' Dar iarna se lun%ea i uscturile, puine !n pdurea boiereasc' 3nii !ncepur s#i puie pe "oc %ardurile, alii s#i taie pomii de prin %rdini' Duminica urmtoare primria se umplu de oameni' 1rimarul 1ravil, venit mai devreme, a ateptat linitit s se adune lumea i n#a vrut s spuie nimnui ce porunci are de vestit' 2umai cnd a v*ut c i tinda e ticsit i nici !n cancelarie nu mai !ncap alii, a !nceput s vorbeasc cu %lasul uor tremurat de s"ertul de uic ce#l dduse repede peste cap la /usuioc, trecnd !ncoace, ca s#i drea% ener%ia' Dup ce se lud c e un om milos, c se poart bine i cretinete cu lumea i c acoper multe %reeli, se plnse c totui +mara ar "i pe cale s a&un% satul $oilor, "iindc de la Crciun n#a "ost noapte s nu se !ntmple vreun "urtia%' +rendaul Cosma /uruian e &ecmnit ca# n codru i e ameninat s rmie "r porumb de smn' +poi ne#au omort destul &andarmii ast#toamn din pricina dnsului! mormi Sera"im ,o%o, de#l au*ir toi' 1rimarul recunoscu, dar scu* pe arenda, c a desp%ubit pe toi anc$etaii de atunci, dei n#ar "i "ost obli%at' =eonte rbior stri% din tind 2umai c btaia nu se#ntoarce, domK primar!

Cosma /uruian, totui, n#a reclamat ca s nu mai a"le boierul cel mare i s ias iari pacoste pe oameni' De vreo sptmn ru"ctorii dau trcoale i pe la curtea boierului ,iron' 6i !nc boierii ca boierii, c omul ciupete de la boier i *ice c nu#i pcat, c tot din munca lui vine' Dar s# a "urat i de la oameni, cutruia o %in, cutruia porumb. 1rintelui 2icodim, barem, tie tot satul, acum trei *ile i#au luat toat carnea de la doi porci tiai de Crciun' 4inerele dumnealui, 8ilip Ilioasa, e de "aA s spuie dac e adevrat!. 1rimarul "cu o pau*, ca s dea r%a* %inerelui s rspund' 8ilip, %reoi i ti$nit, se scormoni, tui, ddu din cap, pre%tindu#se s do&eneasc mai aspru pe ticloii care au p%ubit pe !nsui slu&itorul bisericii' 1n s desc$id el %ura, I%nat Cercel *ise !n doi peri Cine "ur "ur de la cine are. C de la alde mine ce s "ure0 Srcia0 Civa rser, i !n cancelarie, i mai cu seam !n tind' 1rimarul se supr =as %luma, I%nate, c nu v#am strns eu aci pentru %lume, s tii! 2u#i %lum, domK primar! "cu ranul, relundu#i %lasul umil obinuit' C porcul mi l#a luat perceptorul la bir, porumb n#avem, lemne n#avem i#mi ip copiii toat *iua de "oame i de "ri%. 2u mai putem, oameni buni! stri% deodat i =eonte rbior, !ncura&at parc' Din iarna asta nu#i c$ip s ieim' ri murim, ori. +a#i, aa#i! !ntrir mai multe %lasuri !n tind' ,urim! Din vlma% se desprinse mai clar o voce ascuit De trei *ile n#am b%at nimica#n %ur, de nici nu tiu cum m mai in pe picioare, uite asta mi#e crucea! 1rimarul, ca s#i redobndeasc autoritatea, rcni mnios ?o!. ?o!. Destul! i, potolindu#se puin *%omotul, urm iari mai blnd- Srcie este, c#o vedem, i "oame berec$et, n#am ce *ice' Dar aa mine ai s#mi pui mna#n bere%at, c i#e "oame' Se poate0 +poi, da, "cu %lasul ascuit de adineaori cu un ton care putea "i i a"irmativ, i ne%ativ' )ra ,elente ?eruvimu, !nalt, supt, cu "aa %alben, parc#ar "i "ost bolnav de lin%oare, i cu nite oc$i ne%ri, aprini de disperare' +vea acas trei copii i o nevast care *cea de ast#toamn de nici nu tria, nici nu murea' 1ravil primi rspunsul !n !nelesul bun i, relund "irul de unde se !ncurcase, declar c de a*i !ncolo el se spal pe mini i va da pe mna &andarmilor orice nele%iuire, s descopere ei pe "ptai i s "ac ordine !n sat' Sera"im ,o%o iar mormi, ca i cnd ar "i avut un spin !n inim C nici &andarmii nu#s pui s bat&ocoreasc i s c$inuiasc de%eaba pe oameni! Dar i oamenii s "ie de omenie, Sera"ime! replic primarul ener%ic' 6i, de alt"el, continu ctre ceilali, eu am isprvit de spus' S mai spunei i dumneavoastr ce tii i cum socotii' 2umai pe urm s nu *ic nimeni c#s om ru i c n#a tiut! 1ornir mai muli deodat s vorbeasc, "iecare despre altceva' 1etre 1etre, care sttea ln% 2icolae Dra%o, stri% militrete Stai, oameni buni! 3nul cte unul s spuie ce vrea, ca s ne putem !nele%e ca oamenii! (ncepu =uca 5alab "r a *bovi !ns cu niciun cuvnt asupra %ri&ilor primarului, ci ocupndu#se !ndat de /abaroa%a, care nu#l lsa pe el s doarm' Iarna, orict de %rea, trece ca prerea, ca mine se desprimvrea* i vin muncile Ce "acem, mi oameni0 Stm aa cu braele !ncruciate i ne uitm cum o ia %recul0. Cucoana ne prostete cu vorba, ba ne i ocrte cnd o lum mai de scurt' +poi dac stm i nu ne micm, s nu se mai vaite nimeni de srcie, c srcia are s ne mnnce capul! 1etre socoti trebuincios s comunice o lmurire care complica lucrurile, anume c cuconia se desparte de cuconul 4ri%ori' I#a spus ,arioara Irinii, nepoata buctresei de la curte' +a c cine tie cnd i cum va mai veni cuconia pe#aici, ca s mai poat vorbi cu dumneaei' Vestea aceasta !ncurc mai ru limbile' Se !ncinse o %l%ie ca la crcium' Imputrile se !n%roau' 5ri"on 4u&u, mai !ncruntat i cu %las mai ursu* ca totdeauna, arunc !n obra* primarului c pn mai deun*i i el a spus c nu#i bine ce "ace =uca, iar a*i o !ntoarce pentru c simte rost de c$ilipir' 1ravil se roi, rcni, se de*vinovi, dar 5oader Strmbu !i acoperi %lasul, stri%nd din tind Dect s umblai !mpotriva srcimii, mai bine ne#am duce cu toii la boierii cei mari s#i ru%m s !mpart moia la oameni, dac tot nu#i mai trebuiete cucoanei i o leapd!

3ite#aa, da! aprob ascuit =eonte rbior' +sta#i vorb !neleapt! (n mi&locul vlma%ului strnit se au*i iar %lasul lui 5ri"on 4u&u, mai ptrun*tor 2e ducem i pn la vod s ne "ac dreptate! 1rimarul se rcorise rcnindA continu deci mai linitit i c$iar cu o und de bat&ocur ,i oameni, mi oameni, de ce vorbii voi numai prostii0 C#altminteri parc#ai "i oameni de treab ca toi oamenii! 3nde#ai mai pomenit voi ca un boier s#i arunce moia cum arunci %unoiul0 C 5ri"on sta, care plvr%ete, nu i#ar da o coa& de mmli%, dreptu#i c nici n#are, # ar vrea ca alii s#i dea lui o moie !ntrea%- 92a, mi 5ri"oane, ba% plu%ul!.: Iac, sunt i eu om !n toat "irea, dar d#astea n#am pomenit' 6i nici dumnealor, nici =uca, i doar a "ost primar !naintea mea, nici 8ilip, nici mo Dra%o, nici mo =upu, mcar c#i mai btrn ca toi. 2umai brbai de omenie, i n#au pomenit! +poi cine are de toate nu mai aude nimic, dar cine n#are nimic ascult la toate i tra%e nde&de! se tn%ui I%nat Cercel' C#alt"el am pieri sau cine tie ce am mai "ace' Ru, I%nate! 8oarte ru! se !n"lcr iari primarul' mul *dravn pune umrul i scoate carul din an, nu st s i#l scoat alii' ,uncim, slav Domnului, pn ne crap oc$ii i tot de%eaba! bombni ,elente ?eruvimu, amrt' 2e%reit, ,elente, trebuie s muncim, c d#aia suntem oameni i nu $oi! urm 1ravil %rav, adu%nd !ndat cu alt %las- Dar vd c una am vorbit eu i la altele ai a&uns voi' +cu nu#i nimica, numai s tii c de aci !nainte eu nu mai acopr pe nimeni, ci v las pe seama &andarmilor! D#apoi o via avem, nu o sut! bu"ni Sera"im ,o%o' Rspunsul lui ,o%o supr !ns att de ru pe primar, dei "usese dat cu %las mai linitit ca altele, !nct i*bucni )i, #acu s ieii a"ar! C la voi vorba bun e ca ov*ul la %te! amenii ieir !ncetinel, se mai oprir !n o%rad, apoi !n uli, %rupuri#%rupuri, c$ib*uind i s"tuind' 2u le vine la socoteal, cum s le vie, s asculte durerile oamenilor! *ise I%nat Cercel !ntr#un %rup mai %l%ios' Ve*i bine c nu, "cu i 5oader Strmbu' C dac stpnirea !mparte moia, apoi are s#o !mpart la cei sraci i "r pmnt, iar dnii su"l a pa%ub! D#aia tot umbl s#o ia dnii, ca s n#apuce stpnirea s ne#o !mpart nou! complet mnios 5ri"on 4u&u' Dar las, c nici noi n#om dormi. 1etre plec cu "ratele !nvtorului i cu civa btrni' +rdea s aduc iar vorba de conul 4ri%ori, ca s spuie oamenilor ct s#a purtat de "rumos cu dnsul i cum deun*i, cnd s#a !ntors de la Costeti de dusese pe cuconia la %ar, dup ce l#a ascultat din "ir !n pr, a c$emat pe =eonte /umbu, lo%o"tul, i i#a poruncit s tear% din catasti"e toat datoria ttne#su i s#i plteasc numaidect preul unei perec$i de boi, nu numai a celui omort !n pdure, pe deplin' 1omenindu#se despre desprirea boierilor, 1etre se %rbi s dea amnuntele puine ce le cunotea de la ,arioara lui i s adau%e Cucoana e "noas i !ndrcit cum nu se mai poate, dar conul 4ri%ori, cum !l tii, drept i milostiv i bun de parc nici n#ar "i boier' C binele ce mi l#a "cut mie n#am s#l uit nici !n mormnt. B 5itu ?erdelea a"l !n tren de la 2adina vestea divorului' 2u credea' De#abia cnd, peste vreo *ece *ile, i#a con"irmat#o 4ri%ore, s#a convins' 6i a e7clamat cu mult prere de ru Cu toate astea, ce "emeie dr%u! 1rea dr%u! a surs 4ri%ore' rict de mult inea !ns la 4ri%ore Iu%a i orict admira pe 2adina, tnrul ?erdelea nu mai avea r%a* s se ocupe deosebit de !ncurcturile lor' Se !ntlnea deseori cu 4ri%ore, se ducea pe la dnsul i mncau cteodat !mpreun' Vedea i pe 2adina uneori la cte#un spectacol sau la 4o%u Ionescu, cnd era po"tit la mas' +lt"el !ns vltoarea *iaristicii !l absorbea tot mai mult' Sub prete7te c evenimentele politice se intensi"ic, Rou !i multiplica !ntruna !nsrcinrile' Ca s ridice Drapelul, ambiiosul secretar de redacie voia s#l dote*e cu di"erite rubrici noi i, neavnd ali

redactori docili, punea pe ?erdelea la contribuie, iar el, *elos, primea "r a crcni' +a a devenit titularul unei rubrici de curio*iti, al alteia de ecouri politico#mondene i al cronicii teatrale, sin%ura pe care o "cea cu plcere, "iindc !i era dra% teatrul i acuma se putea duce mai des i %ratis' Dar !ndat ce s#a !ntors de la +mara, a avut o surpri* din partea doamnei +le7andrescu, %a*da lui limbut i amoroas' 5ot descosndu#l cum a petrecut la ar i neascultndu#l cu atenie, ceea ce pe el !l cam &i%nea, se pomeni deodat c#i *ice "oarte !ncntat 6tii c !n lipsa dumitale 5ana a "ost mereu pe aici i mereu mi#a vorbit despre dumneata. Ce "at, domnuK 5itu! 2ici nu#i !nc$ipui dumneata. 2umai ,imior a mea a mai "ost ca ea, cuminte, i "rumoas, i deteapt! +poi, dup ce !l strni iar s povesteasc, peste dou minute iar !l !ntrerupse, ameninndu#l coc$et cu de%etul i !nvluindu#l !n nite priviri de complicitate ?oomanule, $oomanule! ,i se pare c ai pus %nd ru 5nic$ii noastre0 Ce s#i spun, n#ai %ust prost! 8ete ca 5nica nu se %sesc pe toate potecile @ i "rumoas, i de "amilie bun, i cu educaie. De! +devrat c i dumneata eti biat bine, cu un cti% bun, cu viitor mare. +i "i o perec$e cum nu se poate mai potrivit, numai s dea Dumne*eu s ias cum cred eu! 6i vreo &umtate de or 5itu trebui s asculte aiurit e7plicaiile, combinaiile, planurile, s"aturile, !ndemnurile ei !ntr#o succesiune verti%inoas i ameitoare' Se !n"rico' Iubea pe 5ana "r s#i "i trecut mcar prin minte posibilitatea !nsurtorii, care, !n situaia lui, i s#ar "i prut cel puin ridicol' 5ana !ntr#adevr venea mai !n "iecare dup#amia*i la doamna +le7andrescu i ?erdelea se simea din ce !n ce mai !ncurcat' Ca o salvare posibil !i licrea numai o mutare subit, care s#i piar* urma' (ntr#o *i !ns, pe cnd se a"la la doamna +le7andrescu de vorb cu 5ana i tocmai cnd doamna +le7andrescu !i cuta un prete7t s#i lase sin%uri, "iindc oc$ii ver*i ai 5anei !i !ndeseau implorrile dr%lae, se au*i deodat o timid btaie !n u, dup care, "r s mai atepte rspuns, intr ,arioara' V ro% s m scu*ai, *ise ea puin speriat mai ales observnd pe 5ana, cci de doamna +le7andrescu nu se &ena' Venii pentru lecie i %sii !ncuiat i. ) c$eia !n u, dra% ,arioar! sri 5itu roindu#se i vrnd s mear% spre ea' +a0 2#am observat. +tunci trec dincolo. Scu*ai! "cu "ata dnd uor din cap i retr%ndu#se cu un mic surs ctre ?erdelea' Cum se !nc$ise ua, 5ana, palid, se scul i#i lu $aina s plece' Cadarnice "ur e7plicaiile !mbelu%ate ale doamnei +le7andrescu' 5ana se declara !nelat- de ce nu i#a spus nimica despre 9strpitura: asta care intr !n camera lui ca la ea acas0 1lnse i se liniti puin, dar nu vru s mai rmie' 1lec posomort ca o martir' Ve*i ce#mi "cui0 !i imput pe urm doamna +le7andrescu' , ateptam c ai s#o peti odat cu leciile dumitale, c nu te mai astmperi i n#ai rbdare deloc. )i, acuma ce te "aci0 5rebuie s "ii delicat cu 5ana, c ea e "oarte sensibil i inimoas! Dincolo !l atepta alt scen cu ,arioara, pe care !ns o !mbun mai repede' Seara, !nc$eindu#i bilanul *ilei, "u totui mulumit' !ntmplare neprev*ut i#a adus o soluie' 5ana s#a suprat, aventura s#a !nc$eiat' + doua *i 5ana n#a mai venit' 2ici a treia' S#a isprvit' )ra smbt, pe la !nceputul lui "ebruarie' 5itu ?erdelea avea de scris un articol important pentru Drapelul' Directivele i le#a dat !nsui Deliceanu i, deci, inea enorm s se pre*inte cu ceva e7cepional, s se convin% i directorul c are !ntr#!nsul un colaborator merituos' De aceea "u vesel cnd doamna +le7andrescu !l anun c se duce cu Eean, la prinii lui, unde vor sta tr*iu i deci s aib %ri& de cas, iar dac iese, s !ncuie bine i s ascund c$eia la locul ei' Se de*brc' (i puse un $alat vec$i i nite papuci ie"tini, !i pre%ti cteva i%ri i se aternu pe munc' (n odi "cuse cldu' (n soba de tuci duduia "ocul' +coperi mai multe "ile cu o lesniciune de parc i#ar "i dictat cineva' 4ndurile i se !nirau ca mr%elele pe a' 8umul de tutun !i !nvluia capul ca un noura de vat, iar pe duumele mucurile aruncate la !ntmplare punctau pau*ele inspiraiei lui *iaristice' 1e la cinci, cnd !ncepea s se !ntunece, nu#i mai lipsea dect o !nc$eiere de e"ect' Ca s#i scormoneasc avntul reciti tot articolul, mormind i cu %las cte o "ra* ce i se prea mai sonor i mai rotund' 9/ravo! !i *ise la urm' 1er"ect! Dac nici asta nu "ace sen*aie, atunci.:

S"ritul de e"ect !ns tot nu#i venea' Cutndu#l !n re*ervorul minii, se ridic, lu lampa de pe noptier i o duse pe mas s aprind lumina' Scoase aba&urul, apoi sticla, cu mult b%are de seam, mereu !n%ndurat' 3itndu#se dup cutia de c$ibrituri i se pru c aude un ciocnit s"ios !n u' 1n s se !ntoarc, ua se desc$isese' 5ana0! "cu dnsul att de mirat, c#i "u !n aceeai clip ruine de tonul !ntrebrii' 5ana rmsese ln% u, cu oc$ii mari asupra lui, parc#ar "i nimerit !ntr#o cas strin' Iart#m, 5nico! relu 5itu de*meticit' 3ite cum m %seti!. =ucram, voiam s "ac lumin i. 1entru c pornise spre ea, !l opri cu un %est instinctiv i, dup cteva secunde, opti +teptai pe cineva0 Cnd tnrul vru s rspund, alt !ntrebare !l iscodi cu un surs tulbure 2ici pe mine0 )l t%dui din cap' 6i ve*i, eu totui am venit! murmur ea cu o privire stranie' (n"urat !n $aina de iarn, cu blana de vulpe !n &urul %tului, cu o cciuli de cati"ea !n"undat pe cap, "ata parc rspndea o lumin vaporoas !n odaia ce se lupta cu amur%ul' +i adus bucurie !n camera asta mo$ort. 5itu ?erdelea amestecase o tremurare romanioas !n cuvinte, ceva teatral i pre"cut, dei inima !i era !ntr#adevr sincer' 5ana au*i numai %lasul inimii i se apropie cu braele !ntinse, recunosctoare 2#am s te deran&e*. , mulumesc numai s te privesc cum scrii, s "iu aici cu tine. (n orice ca*. 4lasul lui 5itu se sc$imbase' +propierea ei !l turbura' 2ici nu putu s"ri' (i cuprinse amndou minile i le strnse la inim' +poi, "r trecere, !i scoase $aina !n timp ce ea !nsi !i lepda cciulia' (ntunericul se in"iltra nesimit !n cas' =ucrurile luau !n"iri mai rotunde, !i pierdeau contururile, se con"undau' 2umai "ereastra ce ddea !n curte pstra o culoare alburie i !n cadrul ei se !mbul*eau i se !ntreceau "ul%ii strlucitori de *pad, ca un roi de "luturi albi !n cutarea unui adpost !mpotriva "ri%ului i !ntunericului' 3nde s stm0 !ntreb 5itu, cuprin*ndu#i mi&locul' Ve*i, aici la mine nici n#avem unde s stm !mpreun alturi. 5ana purta pe "a un surs curat de "ericire' )i toate i se preau acuma "ermectoare' Se ae* simplu pe mar%inea patului, uitndu#se cum 5itu punea dou lemne !n sob, cum !ntorcea c$eia !n broasc. De#abia cnd el !i lu capul !n mini i o srut pe bu*e mai apsat ca altdat, avu o tresrire i murmur cu o imputare ovitoare De ce#ai !ncuiat ua0 (ntrebarea !ns rmase suspendat !n aerul !mbcsit de tutun' 5itu alunecase !n %enunc$i la picioarele ei, i#i ascunsese obra&ii !n poala ei, !ncolcindu#i i mn%indu#i oldurile cu braele' )a se simea m$nit c i#a lsat !ntrebarea "r rspuns i !ncepu s#i plimbe nervos de%etele prin prul lui' c$ii ei priveau !n netire &ocul "uni%eilor !n "ereastr, prin creieri !i trecea necontenit ua !ncuiat i %ndul c trebuie s plece numaidect' (n aceeai vreme totui bu*ele ei opteau strns 5itule dra%, te ro% mult, "ii cuminte. "oarte cuminte. (mi promii 0. 1romite#mi! )l se scul brusc, ca i cum s#ar "i tre*it din vis i *ise aspru (i &ur!. Eur! Se ae* ln% ea, pe dun%a patului' Eurmntul li se prea acum amndurora e7a%erat' Cuvntul parc destrmase din vra&a ce se esea !n &urul lor' 5ana, ca o scu* i un !ndemn, se cre*u obli%at s dea lmuriri' 2u se %ndise s vie pe aici nici a*i' De ce s mai vie dac el n#o iubete mult, nespus de mult' Cnd a v*ut !ns c =enua cu Eenic au picat la ei i au s stea cine tie ct de tr*iu, a !neles c trebuie s "i rmas sin%ur i atunci i#a *is c el nu#i d seama ct !l iubete ea i de aceea nu#i preuiete su"icient iubirea. Ce s mai asculte aceleai clevetiri ale cucoanelor btrne cnd ar avea attea de vorbit cu el0 6i "iindc de mult trebuia sa !ntoarc vi*ita unei prietene, a ieit repede i.

2u se uita deloc la 5itu, care ascultase "r a !nele%e vorbele, i se lipise tot mai strns de ea, au*indu#i btile inimii din ce !n ce mai clar, simindu#i uneori tresririle trupului' +poi, deodat, 5ana se !ntrerupse, npdit parc de o "ric mare, i se ridic murmurnd +cuma !ns trebuie s plec. =as#m, te ro%, 5itule dra%! 3nde mi#ai pus $aina 0 5itu ?erdelea se spimnt' (l durea numai !nc$ipuirea c va rmne iari sin%ur, cu articolul neterminat, !n cutarea "ra*ei de e"ect' +cuma tot ce nu era 5ana i se prea "r importan' 2imica#n lume nu poate !nlocui !ncntarea ce a vr&it#o pre*ena ei !n odia nclit de "umul i%rilor' (n clipa aceasta tot rostul i toat !nelepciunea lumii se a"lau pentru dnsul !n verdele cald al oc$ilor ei, !n %lasul blnd i optit care picura cuvinte misterioase, !n corpul "ierbinte, cu tresriri speriate' Desperat c ar putea#o pierde, !i ainu calea, o !mbri i, scu"undndu#i privirea !n oc$ii ei, !n%n r%uit 2u se poate s pleci. aa. (i "u ruine de ce a spus, dar ea, parc#ar "i "ost un ecou al inimii ei, rspunse cu un surs mirat, care repeta !ntocmai vorbele lui' ,inile lui se !ncurcar !n blu*a ei subire i alb, prins !n "a cu cteva copci' Cu acelai surs mirat, 5ana !i a&ut s desc$eie blu*a, optind totui instinctiv o imputare =as blu*a, 5itule. 2u, nu, te ro%. vreau s plec. 5itu spunea i el ceva, cu %las uscat, "r s#i dea seama ce' Cuvintele lor se !mpreunau !ntr#un susur de bucurie ascuns' 1e urm, 5ana rmase dreapt, cu picioarele strnse, numai !n cmaa scurt, din sus de %enunc$i, lipit de corpul %ol ca o aprare inutil' /raele ei se !ncruciau pe piept s ascund snii care, cu s"rcurile lor mici, preau sin%urul spri&in al cmii %ata sa alunece' ,i#e "ri%. suspin 5ana aproape imaterial' 5nrul o lu !n brae ca pe un copil somnoros, o ae* !n pat i o !nveli' +colo ea rmase cu "aa#n sus, cu oc$ii !n oc$ii lui 5itu, care#i potrivea mereu !nvelitoarea' +poi deodat se pomeni cu el alturi' ,inile lui reci !i nete*eau snii !mpietrii, coborau pe pntecele "ierbinte' +tunci ea !ncepu iari s bolboroseasc !n netire 9nu, nu, nu:, rsucindu#se !nspre el i !ncolcindu#i %tul cu amndou braele' ,ai simi un %enunc$i strin des"cndu#i picioarele. (ntr#un tr*iu se de*metici' 5itu edea pe mar%inea patului, !i sruta lacrimile de pe obra&i' (i au*i %lasul (i pare ru, 5ana0. 2u vreau s#i par ru! )a desc$ise oc$ii, care parc luceau !n !ntunericul ce umpluse odaia' (i le%na capul pe pern, *icnd cu o dulcea nou !n voce 2u. Iar dup un rstimp ea !ntreb +cuma m mai iubeti 0 5itu rspunse cu un val de srutri' (l opri cu o nou !ntrebare +cum cre*i c te iubesc0 2u m#am !ndoit niciodat, "cu tnrul ?erdelea' 2umai tu te#ai !ndoit de iubirea mea' S nu m mai !ndoiesc0 murmur 5ana' 2u! *ise 5itu, crmpoindu#i bu*ele' Cnd rmase sin%ur, 5itu ?erdelea ls perdeaua i aprinse lampa' =umina %lbuie, neputincioas, !l readuse la realitate' (n camer mai plutea par"umul corpului ei, ameitor i misterios, precum pluteau cuvintele, %emetele i *vrcolirile ei. (i ddu seama acuma c dra%ostea aceasta a luat o !ntorstur plin de rspunderi' 6i tocmai cnd el a !nceput s#i croiasc de#abia un rost !n lume! iubete pe 5ana, ne%reit, dar are el dreptul s#i *drobeasc viaa, le%nd#o de destinul lui att de puin asi%urat din toate punctele de vedere0 Cum va "i el !n stare s !ntreie o soie cnd !ntreinerea lui !n viitor e numai semne de !ntrebare0. (i %si !ndat scu*e- c el a re*istat, c 5ana !nsi a venit, c nu orice iubire, ct de mare, trebuie s a&un% la o"ierul strii civile, c i alte ca*uri. (i curm !ns %ndurile de scu*, scrbit de ele, i#i *ise cu do&an9)ti un ticlos, 5itule! S#i "ie ruine!:

F 4ri%ore Iu%a nu mai putea sta la ar' Sin%urtatea !l !n%ro*ea tot att ca i struinele tatlui su s nu#i distru% csnicia pentru ne!nele%eri "ireti i trectoare' (i era ruine i sil s#i mrturiseasc adevrul' Se credea umilit !n brbia lui, c !n cinci ani n#a "ost !n stare s inspire soiei sale mcar respectul elementar s nu#l !nele c$iar !n propria#i cas' 5otui nu se simea si%ur nici de inima lui' Se surprindea cutnd scu*e 2adinei, parc iubirea lui !nc n#ar "i murit i ar atepta numai un prete7t ispititor pentru a uita i a continua' Se dispreuia i se temea de slbiciunea lui' Cel puin !n vacarmul /ucuretilor nu va "i sin%ur' 6i#a reluat camera !n care a stat cnd era student la mtu#sa ,ariuca' + %sit#o aran&at cu o %ri& meticuloas' V*nd c#i place, mtu#sa !i *ise !ncntat (i place, 4ri%ori0. )u am aran&at#o' Vreau s te simi la mine ca acas i s nu#i lipseasc nimica, s nu re%rei c. 5cu' 6tia c 4ri%ore tie ct n#a iubit#o ea pe 2adina i nu voia s#i pomeneasc tocmai acuma despre ea' 4ri%ore, ca niciodat, rspunse (n privina re%retelor, "ii linitit, dra% tanti! 5nrul Iu%a ceru o !ntlnire lui 4o%u Ionescu' Se !ntlnir a doua *i la club' 4o%u era consternat' 2u pricepea nimic' + rmas !n%ro*it cnd i#a spus 2adina' Cum e posibil0 )l !i credea !n cea mai dulce armonie' 2u#i permite s se amestece i nici s dea s"aturi !n asemenea c$estie %in%a, dar. =ui i#e dra% 4ri%ori ca un "rate i#i va "i totdeauna, indi"erent de le%turile de "amilie' 8irete, 2adina e o "emeie cam di"icil' rict obinuiete dnsul s "ie de re*ervat "a de a"acerile intime c$iar ale rudelor, ei i#a spus de mai multe ori, ca unei surori, c e7a%erea* coc$etria i abu*ea* de tolerana amabil a brbatului ei. (n s"rit, se !nsrcin s se interese*e, din partea lui 4ri%ore, la 2adina, dac a !nceput demersurile divorului i#n ce stadiu se %sesc, !nele%nd per"ect c 4ri%ore, din moment ce a plecat din cas, n#ar mai vrea s aib tratative directe cu ea pentru o mie i unu de motive' Ciua urmtoare se rev*ur !n acelai loc i 4o%u Ionescu !i relat amnunit c 2adina, !ndat ce s#a !ntors de la ar, deci cu vreo *ece *ile !n urm, a c$emat pe avocatul limp Stavrat i l#a ru%at s introduc ne!ntr*iat cererea de desprire' ) probabil c !n clipa aceasta $rtiile se a"l la tribunal' 4ri%ore !i mulumi, transmind mulumiri i 2adinei cu asi%urarea c va accelera lucrurile cu toate struinele posibile, "iind !n interesul amndurora s termine ct mai curnd toate "ormalitile i s#i recapete libertatea' 4ri%ore se duse la /aloleanu' )l !nc nu tia nimic' Se mir' Re%reta' ,elania de asemenea' (l oprir la de&un' 5rebuie s rmie' +cuma nu mai are prete7t. 4ri%ore se !narmase cu o cuiras !mpotriva tuturor consolrilor' (nainte de a trece !n su"ra%erie din cancelaria lui somptuoas, /aloleanu !i lu o mutr o"icial Vas*ic e serios i irevocabil, 4ri%ori0 /ine, dra% +le7andre, dac tu cre*i c eu pot %lumi cu ast"el de. +tunci am s m ocup i eu niel de a"acerea asta i te asi%ur c vei "i divorat !n minimum de timp admisibil! *ise avocatul cu o si%uran %rav, adu%nd !ns, dup cteva clipe, iari &ovial8iindc la 1alatul de &ustiie sunt totdeauna la putere %raie modestului meu talent! Sper !ns c intervenia ta nu va "i tot att de prompt cum a "ost pentru prietenul meu ardelean, i#aduci aminte0 %lumi 4ri%ore Iu%a' /aloleanu se uit perple7 o "raciune de secund, apoi e7plod cu o indi%nare amical Se poate, 4ri%ori, s#mi pomeneti numai acuma de tnrul cela, am i uitat cum !i *icea0. 2#a "ost vorba s vie pe la mine, s. /ine, puiule, de ce nu vine biatul0 +cu las#l pe el, c l#am b%at la Drapelul !nct. +$a, l#ai i acaparat pentru partid! rse /aloleanu' 6i tot voi ne "acei pe noi sectari! 5nrul Iu%a merse cu /aloleanu la tribunal de cteva ori, ca s "ie si%ur' Iar dup ce v*u !mplinite primele "ormaliti, se socoti su"icient de linitit ca s se poat !n"ia la 1redeleanu' Se au*ea pe el !nsui declarnd em"atic- 9Sunt !ndr%ostit:, i amintirea propriului su %las !l ruina. 2umai cu 1redeleanu, !n patru oc$i, a discutat despre ea, "r s#l "i !ntrebat' Victor prea nedumerit, dar nu i#a cerut nicio e7plicaie. =a mas i nici mai pe urm, 5ecla n#a pomenit deloc de 2adina, de alt"el ca i domnioara 1ostelnicu, pe care totui a surprins#o de cteva ori privindu#l cu o curio*itate abia stpnit' Vorbir numai despre lucruri a%reabile, nici mcar politic'

(ndeosebi de*btur pe lar% numeroase baluri, spectacole, recepii i petreceri de tot "elul care a%itau /ucuretii i#i ddeau o culoare *vpiat' 1redeleanu c$iar observ, mai mult ca s tac$ine*e pe cumnat#sa Se*onul parc#ar "i comandat special pentru l%ua, dans i dans pretutindeni. Cu petrecerile lumea !i mai uit neca*urile i prime&diile, *ise 5ecla' Da, dar nu tiu dac ai b%at de seam c toate dansurile au !nceput s ia o alur erotic i sen*ual, !nct uneori i#e ruine s priveti pe dansatori, adu% Victor cu un ton mai serios' De ce nu spui mai bine, moralistule, c ie !n %eneral nu#i place dansul i de aceea !i %seti toate de"ectele! replic l%a cu vioiciune, aprndu#i pasiunea' 4ri%ore nu se amestec !n controvers de team s nu a&un% la 2adina' Discuia alunec asupra marii serbri ce o pre%tea societatea "ilantropic 9 bolul:, pentru 1R "ebruarie, la 5eatrul 2aional' )ra evenimentul monden cel mai important' (ntrea%a "amilie re%al avea s "ie de "a i toat lumea cea mai bun' =ocurile, dei cu preuri "abuloase, se reinuser' Se !ntrevedea c$iar necesitatea s se repete spectacolul spre a putea satis"ace barem cererile cele mai simandicoase' (n pro%ram "i%ura un "el de revist scris de trei domni "oarte spirituali, dei din societatea !nalt, i &ucat numai de doamne i domnioare din aceeai societate' l%a avea un rol, "irete, de dans, i se %sea !n "ri%urile creaiei' Cnd a"l doamna ,ariuca Constantinescu c, !n s"rit, divorul a pornit, ls la o parte discreia i se apuc s#i povesteasc nepotului cte a tiut despre 2adina i nu i le#a spus pn acuma, ca s nu#l !ntriste*e sau s#i !nc$ipuie c vrea s#i strice casa' )a l#a prevenit de cum a au*it c vrea s se !nsoare cu 2adina, "irete delicat, "iindc !n ca*uri d#astea orice pova ne%ativ e ru venit' De "at s#a cunoscut ce "emeie are s "ie' 2u *ice nimeni, unei "ete !i ade bine vioiciunea, coc$etria, "lirtul totui, cu oarecare msur' 2adina speria lumea cumsecade pe unde umbla cu nebuniile ei, cu ceata de admiratori dup ea' ,car dup ce s#a mritat s se "i potolit' 1ro"itnd de iubirea oarb a brbatului, nu s#a s"iit s#i ia un amant din primul an de csnicie, dac nu din prima lun' +lii au urmat !n serie' 2umai ea a a"lat precis despre cinci, ultimul Raul /rumaru, cu care s#a plimbat ast#var i prin strintate, nu se tie pe ai cui bani, cci unii spun c /rumaru triete din e7pediente de club, iar alii c ar "i bo%at i 2adina !l toac !n%ro*itor' 4ri%ore !ncerc s#i *%*uiasc destinuirile' De vreme ce s#a $otrt s se despart, i#e indi"erent ce "ace i cu att mai mult ce a "cut 2adina' )l, pentru respectul sentimentelor lui, nu vrea s#i aminteasc dect lucrurile de care n#are nevoie s roeasc' "i o prostie acest "el de a privi viaa, dar el. (n *adar, tanti ,ariuca nu se potoli pn ce nu#i *u%rvi i pe ceilali patru domniori care s#au bucurat de %raiile 2adinei' 6#apoi, !n "iece *i revenea cu cte#un amnunt, cu cte o tire nou, primit cald de la vreo prieten binevoitoare, !nct 4ri%ore !ncepu s se "ereasc a da oc$ii cu ea i#l btea %ndul s se mute mai bine la un $otel, ca s#i redobndeasc linitea su"leteasc' Din nenorocire, pe la s"ritul lui ianuarie sosi i tatl su la /ucureti' ,ariuca !ncerc s#i serveasc ultimele nouti despre 2adina' ,iron Iu%a o ascult puin cu oc$ii mari i pe urm o opri sever Isprvete cu clevetirile, ,ariuco! 2u e demn de vduva unui %eneral romn s colporte*e toate prostiile care, "atal, circul pe socoteala unei "emei "rumoase. Dar eti i tu ca biata nevast# mea, "ie iertat, nu de%eaba ai "ost surori' Voi v !nc$ipuii c toate "emeile trebuie s ie coada cratiei ori s !mpleteasc ciorapi de iarn pentru soii lor' )i, s#au mai sc$imbat vremurile, ,ariuco! /ine, dar 4ri%ori e !n divor cu ea, ,iroane! obiect doamna Constantinescu deconcertatA !i era "ric de Iu%a, pe care#l cunotea "oarte ciu"ut, cum nu i#a "ost niciodat de %eneralul care "usese un om ca o bomboan i nu ieea din cuvntul ei' 5u te uii la 4ri%ori care#i copil0 se mir btrnul, "r s !n%duie "iului su s#l !ntrerup' Dar cine i#a spus ie c o cerere de divor !nseamn divorul0 1n ce nu s#a transcris de"initiv o desprire e o simpl ne!nele%ere !ntre soi, dra% ,ariuco! ,iron Iu%a lsase balt la +mara pre%tirea !nvoielilor pentru munca pmnturilor, o c$estie mai %rea acum, "iindc !i a&unsese la urec$e c ranii umbl s sc$imbe ce#a "ost !n trecut' ,oia /abaroa%a !ns nu#i mai ddea odi$n i se !nveruna s#o ac$i*iione*e cu orice sacri"icii' 1roiectul

de divor al lui 4ri%ore i se prea obstacolul cel mai %rav pe care trebuie neaprat, i !n primul rnd, s#l !nlture' (nainte de a vedea pe 2adina se $otr! totui s treac pe la Dumescu, la /anca Romn, s sc$imbe numai dou vorbe prealabile, discuia !n "ond rmnnd s#o "ac dup ce va cunoate preul i condiiile de plat' 4ri%ore !l !nsoi pn#n "aa bncii, avnd i el o !ntrevedere cu /aloleanu' 1e drum, btrnul se uita mereu la a"iele i pancartele "r numr care toate c$emau lumea la di"erite distracii i petreceri' +ici oamenii tiu c triesc bine! murmur ,iron dispreuitor' (ncotro te !ntorci numai !ndemnuri la veselie i des"ru' Ce le pas0! 2oi muncim, ca s poat ei s benc$etuiasc! Constantin Dumescu se lumin la "a v*nd pe ,iron' (l !mbri cu o e"u*iune care prea aproape neverosimil pentru "irea lui tcut i !n"iarea#i !nc$is' (i potrivi pe nas oc$elarii de aur, semn de mare emoie la el, iar oc$ii, de obicei reci, !i rdeau' Dup cteva minute de !ntrebri i rspunsuri a"ectuoase, ,iron Iu%a *ise 5u ai de lucru aici, dra% Costic, i eu n#am venit s te !ncurc' (ntr#o *i d#astea ne#om !ntlni i vom vorbi mai pe !ndelete de ale noastre' +cuma nu vreau s#i rpesc dect dou#trei secunde' 3ite deci ce e, Costic! (i spuse' Dumescu ascult cu mult atenie' Iu%a observ cum i se !ntunec mereu "aa' 6i la s"rit directorul bncii vorbi )i bine, iubite ,iroane, suntem prea vec$i prieteni, ca s m codesc a#i da imediat un rspuns cate%oric. Rspunsul cate%oric era- nu' I l#a !ndulcit pe urm cu e7plicaii' 2u e acuma momentul pentru a cumpra pmnt' ,iron are destul' ?arnic i sntos s "ie s#l munceasc' Re"u*ul e numai !n interesul lui' Dac nu l#ar iubi, l#ar !mprumuta cu orice sum, "iindc banca se poate desp%ubi oricnd, scondu#i !n vn*are domeniul' )l, Dumescu, pre"er s#l m$neasc a*i, dect s#l lase pe drumuri mai tr*iu' (i !mplinete o datorie de adevrat prieten' +poi m mir, ,iroane, de planurile tale! 5u trieti pe sub pmnt0 5u nu ve*i i n#au*i nimic0 2u simi cum se precipit lucrurile, cum prie ceva0. ,ine#poimine ne putem pomeni cu o e7propriere %eneral a marii proprietiA ce te#ai "ace tu cu nite sarcini att de !mpovrtoare0 Ideea se propa% din ce !n ce mai insistent' 2#o &udec' Constat' 1aralel pro%resea* a%itaia ranilor. 2u, nu, nu trata c$estiile astea cu dispre' 2#o "i la tine, poate, dar a%itaia e o realitate' 1oate c$iar ea a "cut ca ideea e7proprierii s se !n"iripe*e @ nu tiu' 6i iari nu a"irm c pericolul e iminent' 2u tiu' Dar e7ist' 6i !n asemenea clipe nu te mai poi %ndi serios s cumperi moii' 1mntul a devenit o valoare !ndoielnic pn ce se vor lmuri situaiile' +a c. 2u te uita la viaa de pra*nic permanent din /ucureti' +sta e un semn de boal' )pidemia balurilor, i a dansurilor, i a c$e"urilor prevestete totdeauna un ru, sau !l sublinia*' 8aada prea strlucitoare ascunde venic ceva putred' cas solid nu paradea* i nu caut s#i ia oc$ii cu "aada' )u nu "ac nicio politic i nici mcar nu m interesea* certurile lor' Dar aici, la banc, se simte mai precis pulsul vieii' 6i pulsul vieii noastre bate prea nere%ulat' r%anismul are "ri%uri, ,iroane! 5rebuie s "im prudeni, pn vom %si leacul! ,iron Iu%a nu era convins deloc, dar cu att mai o"uscat' Se "ora s nu#i arate nemulumirea' Se desprir promindu#i c vor mai vorbi, c deocamdat a "ost o luare de contact, c. 6i ,iron avea si%uran c Dumescu nu va re*ista pn la capt' 9/ietul Costic! !i *ise !n cele din urm btrnul' /iat bun, pcat c#i strmt la minte, cum a "ost de cnd tiu i#l iubesc!: (i trecu suprarea mai repede dect credea' De "apt, nici n#ar "i trebuit s se !ncurce cu Dumescu !nainte de a se descurca cu 2adina, cci acolo e $opul cel mare' /anii !i va %si dnsul !n toat Romnia, numai s aib ce s "ac cu ei' 2adina, vestit dinainte, !l atepta' )ra o nim"' (l primi cu dr%lia#i obinuit, parc nimic nu s#ar "i !ntmplat de cnd s#au desprit !n +mara, cu o lun !n urm' 5e#a opri la mas, papa, dar nu tiu dac0. !i *ise !ndat dup ce#l introduse !n salonaul ei "avorit, cu un surs nevinovat i !ntrebtor' , rmn cu plcere, cu mare plcere, 2adina! "cu ,iron %alant i satis"cut' +bordar c$iar !nainte de mas amndou c$estiile care#l interesau pe Iu%a' (n privina divorului !i propuse o !mpcare, adu%nd ne%reit c propunerea nu e autori*at de 4ri%ori, dar %arantnd

c#l va !ndupleca !n ca*ul cnd ea ar reveni' 2adina re"u* *mbind, dar "erm' Iniiativa n#a pornit de la ea, ci de la 4ri%ore' )a ar "i continuat, dei !n multe privine a avut nemulumiri' +cuma ne!nele%erile lor au devenit publice' 5oat lumea tie c sunt !n divor' revenire i#ar "ace i ridicoli' 1e urm a*i mai poate "iecare s#i croiasc o via nou' ,ine poate ar "i mai %reu. ,iron strui s#o convin%' 2adina !l !ntrerupse , m%ulete insistena ta, papa dra%. ) o dovad de iubire care m !nduioea*' Dar, te ro%, uite. ;!mpreun minile ca la ru%ciune<, te ro%, d#mi dovada suprem de iubire i. s vorbim de altceva' Despre ceea ce a "i vrut s mai vorbesc, nici n#a mai putea pomeni, dac $otrrea ta e !ntr# adevr de"initiv i irevocabil! murmur btrnul abtut' 2umai dup o pau* continu- Cu nor# mea puteam discuta despre /abaroa%a, cu "osta nevast a "iului meu mi#ar "i imposibil' 2adina rse cu dinii "ildeii Vai, ct te !neli, dra% papa! 5ocmai dimpotriv' 2umai cu "osta sa nor va putea discuta cu adevrat despre moie' 2u era $otrt s vnd i nici n#ar "i vndut dac rmnea cu 4ri%ore' +cuma !ns, imediat ce va putea dispune sin%ur, va lic$ida /abaroa%a' I#ar "i i penibil s mai aib a"aceri c$iar i numai !n vecintatea proprietilor lui 4ri%ore' +r "i "ost bucuroas s scape mai repede, dar pn nu va "i divorat nu poate "ace nimic, pentru c i#ar trebui consimmntul soului' (ntr#o lun, cel mult dou, "ormalitile despririi sper s "ie terminate' +tunci se va repe*i la ar, are conacul de la =espe*i al lui 4o%u, unde poate sta, i nu va pleca de acolo pn nu va "i !nc$eiat vn*area. )$e, ne%ustoreas, nu %lum! *ise btrnul Iu%a' Vom avea de "urc cu tine! Cmbea, %lumea i nu era deloc mulumit' 5oate !ncercrile lui n#au i*butit s#i smul% mcar o promisiune precis' 6ireat i abil, 2adina !i aluneca mereu printre de%ete ca ar%intul viu' 1arc mai mult obinuse cnd i#a pomenit !ntia oar, la +mara' +tunci "usese vorba s "ie pre"erat' De%eaba, divorul i#a !n%reuiat lupta' 5ocmai de aceea nici el n#are s renune' 2u i#e "ric de piedici' 1entru orice eventualitate mai sond vreo dou bnci unde avea prieteni' 2#a "ost respins net ;9s vedem, s ne consultm, s mai discutm:<, dar considerentele lui Dumescu i#au "ost repetate aproape cu aceleai cuvinte, parc ar "i "ost !nelei cu toii' Relu conversaiile cu Dumescu, neo"icial, la mese !n doi' + obinut o promisiune va%' Costic !l iubea att de mult, c nu se putea menine pn la urm !n atitudinea brutal de re"u*' Sperau amndoi c vor s"ri prin a se convin%e- Dumescu pe Iu%a s renune la cumprare, Iu%a pe Dumescu s#i !nlesneasc cumprarea' 4ri%ore tia pentru ce se *bate tatl su' Din !n"iarea lui i din unele cuvinte ce#i scpau, !nele%ea c nu e prea !ncntat de re*ultate' +nunase de cnd a sosit c vrea s va* i pe 1redeleni' Dup vreo sptmn, se duser !mpreun' 6i btrnului !i plcea "amilia 1redeleanu' ameni de treab, *icea despre ei totdeauna, %ndindu#se !n primul rnd la tatl lui Victor, cu care se cunoscuse' Spre e7asperarea domnioarei 1ostelnicu, pentru care tot interesul lumii se concentra !n &urul serbrii 9 bolul:, peste cteva *ile, s#a vorbit toat vremea numai despre a%ricultur, "irete, ca s "ie pe placul lui ,iron' Impresionat totui de 9considerentele: lui Dumescu, orict nu era convins de serio*itatea lor, Iu%a cuta pretutindeni un spri&in !mpotriva lor i se mo$ora c nu#l %sea' 6i 1redeleanu spuse c e7ist oarecare e"ervescen !ntre rani, nu !n proporiile cum se colportea* la /ucureti, ne%reit, dar e7ist' =a el, la Del%a, dup in"ormaiile de !ncredere ale administratorului, ranii reclam noi !nvoieli, "irete mai "avorabile lor' 1roprietari i arendai de prin ,oldova cu care a vorbit, oameni ponderai, cunosctori ai rnimii, i#au *u%rvit situaia de acolo mult mai !n%ri&ortoare' +sta ar denota c "enomenul e %eneral, c aceleai cau*e au produs aceleai e"ecte pe tot cuprinsul rii' )7plicaiile nu lipsesc, se etalea* c$iar cu un lu7 de motivare unde nu te atepi, "r a "i concludente' Ce e valabil pentru o re%iune nu ar urma s "ie necesar valabil pentru celelalte re%iuni, i totui este' 8iindc nu vrem s recunoatem realitatea, Victore, interveni deodat 4ri%ore cu pasiune, dup ce se stpnise !ndelun%, pentru a nu se contra*ice cu tatl su' Dranul lucrea* pretutindeni !n pa%ub, %raie sistemului de !nvoieli ce i s#a impus' Dup "iecare an datoria a sporit, pn ce a*i a a&uns insuportabil. =a noi, ma&oritatea oamenilor sunt att de !ndatorai c, muncind tot anul viitor, nu numai c n#ar lua absolut nimic pe munca lor, dar nici nu i#ar putea plti trecutul !ntre% i

ar mai rmnea !mpovrai i pentru viitor' 8a de asemenea perspective, de ce s ne mirm c ranii se a%it0 ) normal i natural! ,iron Iu%a surse puin ironic de e7plicaiile "iului su, apoi, ca i cnd nici n#ar "i meritat s le ia !n seam, *ise ctre 1redeleanu Dranii nu stau pe ro*e tocmai pentru c i proprietarii stau prost i pentru c toat a%ricultura romneasc mer%e anapoda! +u "ost ani %rei, cnd moiile n#au produs nimic sau aproape, i ranii totui nu s#au a%itat, ci i#au v*ut de neca*uri, au rbdat i au su"erit ca i noi! +cuma, slav Domnului, am avut un an oarecum normal' Cine a "ost cumpnit a a%onisit i are ct !i trebuie, cine a lenevit i a "ost beiv n#are' +a e ordinea lucrurilor de cnd lumea i pmntul' 1ot s admit eu la +mara o nemulumire serioas unde ranii umbl "or"ota s cumpere moia 2adinei, s "ac concuren altora0. /uba e alta, dra%ii mei, orice mi#ai spune' /uba e slbiciunea %uvernului, care tolerea* dema%o%ia tuturor neisprviilor eri&ai !n aprtorii rnimii' Ia s#i apuce niel de %uler %uvernul pe toi domniorii cuprini de dra%oste subit i suspect pentru bieii rani i s umple temniele cu dnii, s ve*i cum va dispare imediat toat a%itaia ranilor' )vident c opo*iia pro"it de neputina %uvernului, pe care#l preocup micile i eternele disensiuni personale, aprob Victor' 2u mai puin vinovat e !ns opo*iia cnd recur%e la ast"el de a%itaii neleale! 2u neleale, domnule! stri% ,iron, aprin*ndu#se' Ci criminale! Ce e mai criminal dect s ai po"tele unei mulimi lacome0 6i ei asta "ac! 1romit averea noastr ranilor, ca s strneasc dumnie !ntre noi i rani' Ce le pas lor dac ast"el se d "oc rii0 1entru ei nu e7ist interesul rii, ci numai interesul partidului lor' Sunt stpnii oraelor, care ne e7ploatea* cum vor' 2u le a&un%e' 1e noi nu ne#au putut sub&u%a nici prin bncile i creditele lor, nici prin industria lor' 2umai noi le mai re*istm' 6i, pentru c n#au i*butit s ne doboare alt"el, iat#i aprtorii ranilor !mpotriva noastr, ei care n#au trecut bariera oraelor lor de "ric s nu#i mn&easc %$etele' Vor s !mpart pmnturile noastre ranilor, dar nu se %ndesc s !mpart cu nimeni bene"iciile "abricilor i bncilor lor' (n "ond vor s decapite*e pe rani, omorndu#ne pe noi, cci turma rneasc "r pstori va "i pe urm complet la c$eremul lor. 5e revolt i te indi%nea*, mai ales cnd ve*i c noi, cei condamnai la moarte, stm i ne inem de cancanurile e"iei, de intri%ile remanierii i de toate "leacurile!. 1entru a tempera puin atmos"era ce o crease i*bucnirea btrnului, 4ri%ore "cu *mbind 2ici nu mi#a "i !nc$ipuit, tat, c te poate pasiona att de mult politica! Crima nu e politic, 4ri%ori! rspunse ,iron potolit, dndu#i i el seama c a e7a%erat o discuie de mas' Crima e crim' Ce "ac ei nu e politic, e crim' Sunt lipsii de orice scrupule, adevrat, observ i 1redeleanu tocmai ca s nete*easc asperitile' revoluie !n ara romneasc, numai ei ar "i capabili s "ac, dac ar "i !n interesul partidului lor. Cu concursul doamnei 1redeleanu veni rndul unor subiecte mai bla&ine i, spre "ericirea domnioarei l%a, a&unser i la marele eveniment al serbrii 9 bolului:' Dup un rstimp btrnul i aci %si prile& de obiecie 2u *ic de 9 bolul:, care poate servete !ntr#adevr scopuri bune' Dar, !n %eneral, se abu*ea* de lu7 i de veselie !n /ucureti' (i "ace impresia unei destrblri uriae' Cum se potrivete asta cu temerile de a%itaii de la ar, nu tiu' 1uin decen n#ar strica' 8irete, tot %uvernul ar trebui s puie "ru' =umea poate "i incontient, %uvernul nu' Dranii care ar vedea c$e"ul monstru permanent de aici ce#ar *ice0 )i n#au de mmli% i boierii nu#i !ncap !n piele de petreceri! (i lu seama, rse prietenos i terse e"ectul de do&an' 1n la urm "u aa de dr%u, c l%a, care se speriase !nti de %ravitatea lui rece, !ndr*ni s#l po"teasc la serbare, s#o va* cum dansea*' ,iron *ise sur*tor (mi pare ru, "rumoas domnioar, c n#am s te pot admira' 1e mine m ateapt la ar alt spectacol, mai puin vesel, care nu su"er amnri' Dar las pe 4ri%ori s te aplaude i din partea mea! 4ri%ore n#a lipsit, "irete, de la marea serbare, cum n#a lipsit nimeni din cei ce alctuiau !nalta societate' )ra sala cea mai ele%ant ce a pomenit vreodat 5eatrul 2aional' 1n i la %alerie, la locurile numerotate, stteau posesori de nume respectabile' 3nele doamne din comitetul societii, aler%nd de ici#colo, a"erate, opteau "ericite prietenilor, !n treact-

Seara asta va "i !nscris cu litere de aur !n analele Romniei! (nainte de a se ridica cortina, 4ri%ore, !ntorcnd capul !ntmpltor, v*u !n "otoliul din spatele su pe 5itu ?erdelea' )i, bat#te! Ce caui aici !ntre ciocoi0 !i *ise cu bucurie' 2e vedem !n antract! 5itu era o"icial, pentru cronica teatral' Se %tise cu $ainele cele ne%re i totui se cam ruin la !nceput cu ele !ntre attea "racuri' (i recpt !ncrederea v*nd i pe ceilali cole%i de cronic dramatic la "el, ba unii !n sacouri de purtare, ca o demonstraie c ei sunt aici la datorie, nu la petrecere' Sen*aia serii a "ost 2adina !n Dansul apailor, ultima noutate pari*ian' 1artenerul ei era Raul /rumaru' +u dansat cu atta brio, c au "ost obli%ai s bise*e dup insistenele tumultuoase ale selectei asistene' 5nrul ?erdelea nu s#a entu*iasmat peste msur' )ra "rumoas 9doamna 2adina:, cum !i *icea el acuma, i &uca %raios, dar i#ar "i stat parc mai bine un dans mai puin prpstios i mai demn de ea' + observat de curio*itate pe 4ri%ore !n timpul ct 2adina se !nvrtise pe scen cu Raul' 4ri%ore privea, ca orice spectator strin, "r s clipeasc. =ui 5itu i#a plcut mai mult o domnioar dr%la !ntr#un "el de suit de dansuri romneti' 2u tia cine o "i, cci nu se !ndurase s cumpere pro%ram, vn*toarele "iind cucoane mari, care pretindeau cine tie ce sume !n "olosul societii lor' (n antract se !ntlni cu 4ri%ore Iu%a i se retraser !ntr#un col al vestibulului s "ume*e o i%ar' 5itu era !ncntat i cuta s#l convin% pe 4ri%ore, parc l#ar "i bnuit de alt prere, c iat, lumea bun a aran&at un spectacol "oarte dr%u i !n romnete, ceea ce dovedete ct dreptate au avut studenii cnd au protestat s nu se mai *ben%uiasc !n limbi strine' 6i ca s#i sublinie*e mai mult ideea, vru s releve*e !n special pe domnioara care a &ucat romnete i creia re%ret c nu#i tie numele s#o laude la Drapelul !n darea lui de seam' Se poate s nu recunoti pe domnioara l%a 1ostelnicu, onorate domn0 *ise 4ri%ore cu un repro %lume' 1e cumnata lui 1redeleanu0 Victor 1redeleanu se apropia de ei !n clipa aceea' 4ri%ore !l denun 3ite#l! 2#a recunoscut pe l%a. 2u tia cine e domnioara care i#a plcut mai mult din tot spectacolul i pe care vrea s#o laude la %a*et' l%ua are s "ie "ericit, domnule ?erdelea!. 2u "ace nimic c n#ai recunoscut#o' +sta !nseamn doar c trebuie s mai po"teti pe la noi, ca s nu ne uii! "cu Victor strn%ndu#le mna' Disecar pe interprei amnunit, srind !ns cu toii pe 2adina i pe /rumaru' 1e cnd criticau i ludau de *or, nvli la dnii 4o%u Ionescu, asudat de entu*iasm, strlucitor i r%uit, !ntrebnd "renetic, cum !ntreba pe toat lumea )i, ce *icei de 2adina cu Raul0. +u "ost "ormidabili!. +u un talent "enomenal!. Dar succesul0 S#a cutremurat sala i policandrul !ncepuse s balanse*e !n tavan de clocotul aplau*elor. bservnd !ncurctura pe "eele celor trei, !i ddu brusc seama c#a "cut o %a"' Vru s#o drea% cu orice pre' 6i, dup o mic pau*, continu cu acelai %las vi&elios Dar de se*onul sta e7traordinar ce *icei0. Copleitor, nu0 2#am pomenit de cnd sunt attea dansuri i petreceri ca !n iarna asta. 6i eu, care trebuie s mer% pretutindeni, "iindc 2adina. Se !ntrerupse' Iar a pomenit de 2adina' +lt %a"' +re %$inion' (i pierdu !nsu"leirea' +du% ter%ndu#i "runtea, cu un suspin 1e mine m obosete, ce s spun. 1arc#a !nnebunit toat lumea! G Ion 1ravil nu se putea amesteca "i !ntre oamenii care umblau pentru /abaroa%a' (i era "ric de boierul ,iron c va prinde de veste i nu numai c#l scoate din primrie, dar cine tie ce ru !i mai "ace, de s nu mai aib trai !n sat' /un su"let boierul, nici vorb, dac nu#i iei din porunci' 1ravil a tras destule "oloase "iind supus i credincios' 5otui, nu#l rbda inima s stea molcom' I#ar prinde i lui bine o $alc de pmnt' 1rile&ul de acum nu se !ntlnete de multe ori' Cnd a"l c boierul btrn s#a dus la /ucureti, desi%ur pentru moia cucoanei, a c$emat pe =uca 5alab i s#au !neles s plece i oamenii s mai struiasc la cucoan, iar dac n#or "ace nicio isprav cu dnsa, s se pln% celor mai mari, c doar i prin alte pri au "ost !nlesnii ranii s cumpere moii i s le

!mpart !ntre ei, ba c$iar odat, pe cnd era =uca primar, a venit i un ordin de la minister ca oamenii s "ie povuii a se !ntovri pentru cumprri de moii, "%duindu#li#se tot spri&inul autoritilor' /ine ar "i s poat mer%e ct mai muli, ca s va* boierii c !ntre% norodul cere pmnt, dei c$eltuiala e mare i oamenii %reu o s#i rup din srcie' 1rimarul, cu toat *%rcenia# i cunoscut, se o"eri s plteasc el c$eltuiala unuia mai srac i anume lui 1etric al Smarandei, care le va "i de mult a&utor !n /ucureti, unde a stat trei ani !n armat' (ndat ce se !ntoarse ,iron Iu%a la +mara, oamenii pornir la /urdea i se suir !n tren' )rau apte' Sosir !n /ucureti dimineaa i nimerir tocmai bine spre amia*i !n strada +r%intari' domnioar cu or alb !i !ntmpin !n capul scrii i le spuse c cucoana de#abia acuma se scoal, c#a avut petrecere mare a*i#noapte, i s atepte a"ar, adic pe strad, pn#i va c$ema' +teptar pe trotuar, linitii' Ce alt treab au i de ce#au venit0. (ntr#un tr*iu alt domnioar !i stri% !nuntru, suprave%$indu#i s se tear% bine pe picioare' Cucoana era vesel, le#a vorbit "rumos, i#a lsat i pe ei s vorbeasc, dar, pn la urm, i#a "cut s !nelea% c ea va vinde cui d mai mult i numr toi banii' 1etre, mai !ndr*ne, !i spuse De, coni, noi am c$eltuit i#am venit atta cale, c#am socotit c dumneavoastr, inim bun, o s v "ie mil de noi i#o s ne vindei mai lesne, c. 2adina !ntoarse oc$ii spre el cu mirare' Recunoscu pe vi*itiul de odinioar' (l privi lun%, s#l domine' 1etre !i !n"runt privirea, simplu, ca i cnd ar "i *is c el nu se sperie de o muiere, "ie i boiereasc' +poi 2adina rspunse puin dispreuitor Cre*i c pentru oc$ii votri am s#mi risipesc averea0 2u, biete, i nu, oameni buni! )u vnd moia, ca s iau bani !n sc$imb, nu ca s "ac poman altora' 1oman poate s "ac statul, dac vrea. (n colul str*ii, ranii se oprir i se s"tuir pn ce !i ptrunse "ri%ul la os' 1ornir prin vi"ornia ce se !nveruna spre 4ura ,oilor, unde 1etre avea un cunoscut bun, de la Costeti, care inea un $an i care#i va %*dui mai ie"tin' (mbucar din merindele de acas i iar se s"tuir pn tr*iu noaptea, !n odaia de ln% buctrie ce le#o dduse $an%iul' 6i a doua *i, cum se lumin, se crbnir la ,inisterul Domeniilor' 5rebuir s atepte !n curte' 92umai dup unspre*ece e voie s intre publicul:, le#a stri%at, printre %ratiile uii, un %las cu barba nea%r' ,ai venir i ali oameni, de prin alte pri, tot cu neca*uri, !n"ri%urai i !n"ricoai ca i dnii' Cnd s#a desc$is poarta, s#au !mbul*it !nuntru' 1ortarul, scund, urcios i cu barba pn#n bru, i#a oprit (ncet, $i, c#aici nu e teatru!. Ce po"tii i pe cine cutai0 (ncepur respectuos s#i povesteasc durerea lor' Satis"cut, portarul se !nmuie i nu#i ascult pn la capt Domnul ministru !nc n#a venit. 1oate s vie mai tr*iu. ,ai stai pe aici s v !ncl*ii niel. Sttur' 1este vreun ceas portarul !i vesti c domnul ministru nu mai vine a*i' ,ine' Se !ntoarser la $an i se mai s"tuir' Ciua urmtoare avur noroc' 1ortarul !i trimise sus- a venit domnul ministru' Rtcir pe coridoare, a&unser !ntr#o cancelarie cu lume mult i cldur mare' 3n domn tnr, pudrat i *mbitor, !i primi "oarte prietenos )i, "railor, ce#i cu voi0 Ce v aduce pe aici tocmai de unde0. Din +r%e. Da. =upu C$irioiu !ncepu povestea de departe, cu !n"lorituri' Domnul nu#i pierdu deloc rbdarea, dar cnd bnui despre ce e vorba, !l !ntrerupse +, moie de vn*are. +m !neles' Stai niel' +ps pe un buton, scrise dou rnduri pe un bilet i#l ddu unui aprod ce intrase, continund 3ite, "railor! Domnul ministru are de lucru mult i nu poate sta de vorb cu voi. Dar v trimit la un domn care are putere de la domnul ministru s re*olve c$estiile astea, aa c dumnealui o s v "ac dreptate' +a, "railor!. +prod, s#i duci la domnul director %eneral. Se inur %aia dup aprod pe di"erite coridoare, pn se pomenir !n "aa unui domn btrn, c$el i ursu*, care#i ls s#i spuie toat povestea din "ir !n pr' 1e urm !i !ntreb do&enitor Vrei s cumprai moia cucoanei, ori vrei s#o luai cu &apca0 /a noi. !ncerc s proteste*e =uca 5alab' S taci acuma! se rsti directorul' +i vorbit destul' V#am ascultat. ,inisterul n#are dreptul i calitatea s intervie !n tran*aciile dintre vn*torul unei proprieti a%ricole i amatorii de a

cumpra, a"ar de anume ca*uri prev*ute de le%e, iar aici nu e ca*ul' V#ai !nvat s umblai cu &albe nedrepte !n loc s v !nvoii cu boierii votri i s "ii oameni de omenie' /a acuma v#a mai intrat !n cap s cerei i pmnturile boierilor pe preuri de bat&ocur, ori c$iar de poman' +i a&uns s nu v mai cunoatei lun%ul nasului. 1otolii#v, mi oameni, ascultai de boieri i muncii! 8ii $arnici i nu v luai dup !ndemnurile rele! Voi suntei talpa rii, voi. =uca 5alab, care din toate vorbele ce le au*ea !nele%ea numai c se duce /abaroa%a i c toate aler%turile i c$eltuielile lor au "ost *adarnice, nu se mai stpni i i*bucni deodat dr* +poi, domnule, de ce s ne ia alii pmntul. 2u avu r%a* s isprveasc' Directorul %eneral sri !n picioare, cu "aa i c$elia parc i#ar "i turnat o climar cu cerneal roie !n cretetul capului, rcnind 5aci din %ur, obra*nicule! S taci, c imediat te trimit la poliie s#i !nmoaie oasele, nemernicule!. )u !mi s"arm pieptul i#mi pierd vremea s#i !nv i s#i lumine*, iar el necuviincios!. ;Se reculese i continu mai calm'< +i apucat pe ci rele, nenorociilor! 2u v mai mulumii cu ce v#a dat Dumne*eu i v lcomii la averea altora! Venii#v#n "ire! Ducei#v acas i vedei de munca voastr cinstit, care#i bo%ia rii noastre iubite! 6i dac avei po"t s cumprai cu adevrat proprietatea cucoanei, ru%ai#o pe dumneaei i pe ceilali boieri! Vorba dulce mult aduce, ai !neles0 Dranii se uitau la %ura lui cu dinii de aur' Ieir urmrii de %lasul $ritor al directorului' Rtcir pe coridoare pn se pomenir iar la ua cabinetului ministerial' =uca spusese, cnd a scpat din biroul c$elului, s nu se mulumeasc i s mai !ncerce a ptrunde pn la ministru' 2ici n#apucar bine s#i %seasc loc i iat c un aprod, spimntat de respect, se npusti la dnii =a o parte! Dai#v la o parte, c pleac domK ministru! 3a cabinetului ministerial se desc$ise' 3n boier !mblnit i !noonat, cu o cciul de lutru peste urec$i, cu "aa %alben, %reoi i plictisit, apru !nsoit de domnul tnr de adineaori' V*nd pe rani, ministrul, ca s arate lumii de pe coridor c nu e mndru i se interesea* de soarta plu%arilor, care este !n seama departamentului su, se opri o clip i !ntreb obosit Ce#i cu voi, biei0 Ce vnt v aduce pe aici0 Domnul tnr !i opti dou cuvinte' ,inistrul continu, trecnd !nainte mulumit +, da. Da! Vas*ic ai "ost0. /ine' +tunci dumnealui v#a spus ce trebuia' S#l ascultai, c v cunoate toate psurile i tie s vi le lecuiasc. Cobor! !ncetinel pe treptele de marmor' Dranii rmaser cu cciulile !n mn' =umea se risipi, parc#ar "i apus soarele' +poi $ai s plecm c pe aici am isprvit! "cu 1etre' ?ai, $ai! bi%ui =uca 5alab, !n"undndu#i cciula pe cap' ,erser de#a dreptul la %ar' Sperau s nimereasc un tren ori, de nu, s petreac noaptea pe acolo, c#i sleiser banii i nu mai aveau dect pentru bilete' +vur noroc' Cnd porni trenul, !i "cur cruce toi deodat' (n va%on era cald' Cltori muliori i mai ales rani, care de prin Ialomia, care de prin ,uscel, care din 5eleorman ori mai de departe' =a cldur limbile se de*morir' Cei apte de la +mara, !ns, strni !ntr#un col, mocneau i numai arar !i aruncau cte#o vorb' Doar =upu C$irioiu se pln%ea c au c$eltuit atia bani de%eaba' =uca recunoscu i !n%$ii !n sec' (ncetul cu !ncetul, de*meticindu#se parc, !ncepur s#i despice paniile i s le cntreasc, "iecare socotind c are cte o lmurire de adu%at sau cel puin o o"tare c, dac n#ar "i "ost cum a "ost, poate c toate ar "i ieit alt"el' (n tn%uirile lor se amestecar apoi i ali oameni, unii numai din curio*itate, alii pentru c au mai au*it asemenea lucruri ori au ptimit i ei' )u le#am spus dumnealor de la !nceputul !nceputului c boierii nu po"tesc a vinde moiile la oameni i n#au vrut deloc s m asculte, pn ce m#am luat i eu dup capul lor! *ise !ntr#un rnd btrnul =upu, vrnd s arate tuturor din va%on c nu de%eaba are plete crunte' D#apoi eu v#am au*it cum v pln%ei, oameni buni, i tare m#am mirat c n#ai tiut treaba asta, c doar toat lumea o tie! "cu atunci un brbat "rumos i c$ipe, !mbrcat curat i cu nite oc$i albatri plini de blndee cuceritoare' 6i pe la noi s#au tot strduit oamenii s cumpere pmnturi de la boieri i n#a "ost c$ip niciodat, c totdeauna au srit ali boieri, ca nu cumva moiile s a&un% pe mna oamenilor, s nu mai aib dnii cu cine s le munceasc' 3ite, acuma

poate s "ie un an, aa am umblat i noi, i#am aler%at, i ne#am *btut, i tot ca dumneavoastr am ieit' Da matale de prin ce parte eti0 !ntreb =uca 5alab' De pe ln% 8ocani, dac cumva ai au*it dumneavoastr, rspunse omul' Departe' 5ocmai !n partea cealalt. +m au*it! se lud ,arin Stan' )u am i "ost prin prile celea cnd eram !n armat, cu manevrele. Da oare i pe acolo tot aa %reu o duc oamenii0 4reu! o"t strinul, cltinnd din cap' 1arc i mai %reu ca pe aici, de#i vine s#i iei lumea#n cap' Cre*i c eu de bine bat drumurile cu traista de icoane !n spinare0 +oleu! 2#a umblat cu treburi d#astea neam de neamul nostru' Dar dac muncim toi, cu nevast i copii, din primvar pn#n iarn, i nu ne iese nici s ne inem *ilele, iac, "ac i asta pn ne#o a&uta Dumne*eu s cptm i noi pmnt! C pe la noi oamenii tra% nde&dea c, !n curnd, vod are s !nceap s !mpart moiile, cum se i aude mereu de muli ani. De au*it se aude mereu, ce#i drept, observ dintr#un col unul mrunel, cu "aa roie, asudat' +a vorbesc oamenii i pe la noi, *ise =upu C$irioiu, uitndu#se la cel din col, dar eu nu cred s#l lase boierii pe vod, c nici boierii nu#s proti, #apoi !n mna lor e toat puterea! C tocmai asta am vrut s v spun i eu! adu% omul cu icoanele' 2ici vod nu poate "ace de capul lui, dac nu#l a&ut nimeni i dac boierii se !mpotrivesc' Se aude pe la noi c la muscali a !nceput !mpratul lor s !mpart pmnturile boiereti' Dar muscalii s#au sculat mai an, cu mic cu mare, i#au pus mna pe topoare i#au "cut o vlvtaie de a mers vestea !n toat lumea' +u pierit ei muli, nici vorb, c nici boierii lor nu s#au dat btui i#au scos clrimea i tunurile s#i potoleasc' Iar arului lor, cnd a v*ut atta sn%e i omor, i s#a "cut mil de toi i le#a dat porunc mare9Stai, mi boieri i mi oameni, s "ac eu dreptate i s pun pace#ntre voi:' 6i toi l#au ascultat, i s# au mulcomit, i s#au !ntors pe la casele lor' 6i atunci arul a !nceput s taie din moiile boierilor i s le dea oamenilor ca s aib i ei. Se "cuse o tcere %rea !n va%onul !n cre luminile %albene, aprinse sin%ure, se le%nau mereu i aruncau umbre ciudate cnd !ncoace, cnd !ncolo' 1e urm, civa rani o"tar' 1etre 1etre, care nu desc$isese %ura toat vremea, mormi cu o "lacr !n oc$i +poi, pn n#om pune mna pe topoare, nici noi n#om. Se opri brusc, parc vorbele i#ar "i scpat din su"let "r voia lui' amenii !l au*iser, dar nimeni nu !ntoarse capul spre el' 2umai =upu C$irioiu blbi cu %las moale Ia taci, mi 1etric, ia mai taci! Se "cu iar tcere' Roile de oel bocneau surd ca ecoul unui dan%t de clopot deprtat' (n !ntunericul "erestrelor se rsuceau mereu "ii de "um cu mii de scntei sclipitoare' (n aerul asudat din va%on, printre luminile tavanului i umbrele mictoare, rmsese ca un ecou speriat %lasul btrnului Ia taci, mi 1etric, ia mai taci!

Capitolul VI Vestitorii
1 1latamonu rmase !nmrmurit cnd v*u pe C$iril 1un, lo%o"tul i omul lui de credin, att de amrt' Da ce#i, C$iril, ce, pacoste a dat peste tine0 C$iril 1un !l s%et cu o privire urt, rspun*nd +poi las, cucoane, c dumneata tii mai bine, c e "eciorul dumitale i. Ce i#a "cut "eciorul meu, C$iril, vai de mine0 "cu arendaul cu o bnuial' Ce#a "cut s#i plteasc Dumne*eu dac nu se poate s#i plteasc oamenii! *ise ranul abtut' Ru m#a bat&ocorit i mare ruine mi#a "cut, i n#a "i cre*ut una ca asta pentru nimica#n lume, c doar v#am slu&it cu credin!

+rendaul se *pci' I#a "ost mereu "ric, de cnd a venit C$iril cu "iic#sa la curte, s nu se le%e +ristide i de ea' I#a i spus i iat, totui s#a !ntmplat' 2ici nu tia cum s#l !mpace' (i veni !n %nd s !ncerce a lua lucrurile mai puin dramatic i, btndu#l pe umr, *ise prietenos =as, mi C$iril, i "ii om cu socoteal, c aste#s ale tinereii, s#au mai !ntmplat i n#a pierit lumea' Vom c$ib*ui noi i vom vedea ce. /a nu, cucoane! se "eri lo%o"tul, mai &i%nit' C dumneavoastr nu v pas i putei vorbi "r durere, dar noi cu "ata ce ne "acem0 S#o mritm cu burta la %ur ori cu plodul !n brae, de rsul oamenilor0 C$iril, C$iril, ia seama! !ntrerupse 1latamonu ne$otrt, mai mult ca s spuie ceva' +cu nu#i nimica, cucoane! urm ranul' Dumne*eu e sus, i vede, i &udec. 2umai s tii i s#i caui alt om, c eu de a*i !nainte nu v mai slu&esc' ,i#au spus oamenii c aici e iadul, dar n# am ascultat' Dumne*eu s v rsplteasc i de r"uit ne#om r"ui alt dat! 1e 1latamonu !l spimnt amrciunea i !ndr*neala cu care l#a !n"runtat C$iril cel att de supus pn a*i' +ler% la "iul su care, dup ce sttuse o lun !n /ucureti, "r s se "i pre*entat la vreun e7amen, se %sea iari acas' Ce#mi "cui, dra%ul tatii! stri% parc mai impresionat !n "aa biatului vinovat dect "usese !n "aa ranului' 2u te astmprai nici cu "ata lui C$iril i acum. Ia "u%i, tticule, cu tra%edia! *ise +ristide cu superioritate' 4$er%$ina e "at nostim' Doar nu era s umblu dup slutele satelor! /ine, dar. vru s obiecte*e 1latamonu cu aceeai team !n %las, totui mai linitit !n su"let de si%urana tnrului' 6tiu, tiu! !l opri biatul' ,i#a spus 4$er%$ina mai demult i mi#a plns' +m !nvat#o destul ce s "ac, i#am o"erit i bani, c nu era o sum mare, i n#a vrut. Cine#i de vin c acuma va a"la toat lumea i va rmne de ruine0 Dac m asculta, nici mama ei n#ar "i tiut nimica i toate erau bine. 8irete, cu toate astea, nu *ic, va trebui s ve*i dumneata mai tr*iu, s c$eltuieti eventual ceva ca s#i !mpaci i pe C$iril, i pe "at' 4seti dumneata "orma, c eti detept i tii s#i iei pe rani! Desi%ur! "cu arendaul, venindu#i !n "ire' 2u trebuie s e7a%erm lucrurile' Dac n#a&un%ea aici, ar "i "ost mai bine. (n s"rit! C$iril 1un "ierbea de durere' Cnd i#a povestit nevast#sa pania "etei, le#a btut pe amndou' 1e urm i#a prut ru' Se %sea mai vinovat pe el !nsui c, din lcomia prea mare de cti%, a intrat !n slu&ba %recului, dei le cunotea nravurile' Simea totui nevoia s se rcoreasc !ntr#un "el, mai ales dup ce s#a !ntors !n +mara' ,ine# poimine va a"la tot satul' Cum s ias !ntre oameni cu ruinea asta !n obra*0 Se duse la preotul 2icodim, !i povesti, se plnse i#i ceru pova' 1reotul era i el nec&it' Dup ce !i slbise vederea, acuma !ncepea s#l cam lase i urec$ile' Cnd !nelese despre ce e vorba, se mir, se !nc$in i stri% pe "iic#sa I#au*i, 2iculino, ce#a pit bietul C$iril cu "eciorul %recului! 2iculina se revolt, blestem pe %reci, c$em pe soul ei 2#ai au*it, 8ilipe, ce po*n i#a "cut lui C$iril biatul %recului, studentul0. 8ilip ascult linitit, cltin din cap !n semn de indi%nare i !ntreb, %reoi, tacticos )i, #acuma ce#ai de %nd s "aci, C$iril0 +poi tocmai d#asta venii la s"inia#sa, s m !nvee, c eu nici nu mai tiu pe ce lume sunt, *ise ranul cu oc$ii !n pmnt' De! "cu 8ilip i, dup o tcere lun%, repet tot aa de %rav- De! C$iril 1un plec "r !nvtur, dar totui uurat ca i cnd, !mprindu#i cu alii durerea i au*ind cuvinte de ocar !mpotriva %recului, i s#ar mai "i !ndulcit su"letul' 1e sear merse la !nvtorul Dra%o' +colo se cunotea pania 4$er%$inei, cum, de alt"el, se cunotea acuma !n tot cuprinsul satului, a&un%nd pn i la urec$ea btrnului ,iron Iu%a care, "oarte urt impresionat, a spus de "a cu Isbescu i lo%o"tul /umbu Iac, de porcrii d#astea se in dumnealor, i pe urm ne mirm c ranii murmur i se "rmnt!

(n "amilia Dra%o "use, tocmai !n vederea venirii probabile a lui C$iril, o discuie aprins' 6tirea a au*it#o 2icolae, "ratele !nvtorului, de la 1etre a Smarandei cu care s#a !ntlnit !ntmpltor pe uli' 8lcul s#a "cut Dunre de mnie' De mult spunea c ori ia pe 4$er%$ina, ori nu se mai !nsoar niciodat, "iindc alt "at ca ea n#are s mai %seasc' Ve*i ce cuminte ai "ost c nu te#ai pripit0 !i *ise acuma cumnat#sa 8lorica' /a dac te#ai "i %rbit i ai "i luat#o de cnd ai !ndr%it#o, biata "at n#ar mai "i a&uns de bat&ocura caaonului! "cu !nvtorul comptimitor' 2icolae bu"ni, sudui i !n cele din urm ru% pe "rate#su s a&ute cumva pe C$iril, c nu se poate s rmie aa asemenea "rdele%e' 8lorica sri indi%nat Ionel, s m asculi pe mine i s nu te ba%i, c de cte ori m#ai ascultat bine ne#a mers i cnd nu m#ai ascultat, numai neca*uri am avut' amenii s#i caute de nevoile lor "iecare, c doar nu l#ai s"tuit tu pe C$iril s slu&easc pe 1latamonu, ci s#a dus dnsul de bunvoie' Sin%ur s#a !ncurcat, sin%ur s se descurce. C$iril 1un pic tocmai cnd 8lorica aprindea lampa, abia puin dup ce se ostoise discuia i se luar cu vorba despre alte treburi' Dup ce !l ascultar toi cu mare atenie, 8lorica, mereu !n"ricoat pentru brbatul ei, *ise aproape sec 1roast treab, nea C$iril! S "i "ost mai cu luare#aminte, c tiai ce poam e "eciorul arendaului! ,ai proast nici nu se poate, vd! recunoscu ranul, uitndu#se trist !n oc$ii ei' Dac ar ti omul dinainte ce#l pate, s#ar "eri, dar aa. 5e lcomii s slu&eti pe %recotei #acu pltete 4$er%$ina! mormi 2icolae cu imputare' +cu las#m i nu m mai npstui i tu, mi biete, c destul m#a btut Dumne*eu! "cu C$iril amrt' C eu dac am tiut c 4$er%$ina e !n dra%oste cu tine, n#am mai p*it#o prea tare, c m bi*uiam i pe tine, de! +poi eu tot nu m las pn nu l#oi cotono%i pe %recotei, n#ai %ri& matale! scrni "lcul ieind brusc din cas, parc n#ar mai "i putut asculta' C$iril 1un sttu pn ce se ae*ar la cin' 6i plec mai !mpcat' rice cuvnt de mn%iere era acum pentru dnsul un balsam pe o ran proaspt' De aci !ncolo cu cine se !ntlnea !i spunea pania 4$er%$inei' 1rimarul !l !ndemn s "ie rbdtor, c poate s#or !ndrepta cumva lucrurile' =uca 5alab, dup ce !l comptimi puin, !ncepu a# l descoase despre arenda- oare ce pre a o"erit el pentru /abaroa%a i ct cere cucoana0 2umai 5ri"on 4u&u, cnd l#a oprit !ntr#o *i C$iril i i#a povestit, i#a rspuns ursu* De, nea C$iril, matale barem ai $ambarul doldora, dar eu c dinainte de /obotea* m lupt cu o cas de copii i "r o oca de porumb0 +a#i, 5ri"oane, adevrat! *ise C$iril' 8iecare cu dureri. Cnd i#e burta plin, parc i durerea#i mai bla&in! mormi 4u&u' 1n i lui 1antelimon Vduva, scpat pentru dou *ile !n concediu de la re%iment, %si prile&ul s#i istoriseasc !ntmplarea' 1antelimon era soldat i uni"orma !i edea bine i se purta ca o "at, s nu "ie cumva pedepsit i s nu#i mai dea voie de la companie' (l muncea mereu "rica s nu#l uite Domnica i s se mrite pn isprvete el armata' 1etre a Smarandei tot tr%nase i el !nsurtoarea' Se inea dup ,arioara Irinii, care slu&ea la curtea Iu%a, o iubea de mult i, totui, nu !ndr*nea s se $otrasc din pricina srciei' +cuma, dup !ntmplarea 4$er%$inei, se s"tui iari mai !ndelun% cu maic#sa, care se art "oarte bucuroas de %ndurile "eciorului' )a l#a !ndemnat destul i, de#ar "i ascultat#o, a*i ar "i ae*at %ata' Smaranda !ncepu a doua *i tocmeala cu mama ,arioarei i apoi cu mtu#sa 1ro"ira' 8iindc se a"la !n toiul tocmelii cnd l#a !ntlnit C$iril 1un i i#a spus lui ce#a ptimit de la arenda, 1etre i#a rspuns scrnind De, nea C$iril, eu nu l#a "i iertat, mcar de m#ar "i i omort pe urm! /ine *ici, 1etric, bine! !ncuviin C$iril umil'

> 5itu ?erdelea se pomeni !ntr#o bun *i cu preotul /elciu% din 1ripas' )ra !mbrcat bine, cu palton nou, antereu nou, barba tuns "rumos, !n s"rit curat i %tit ca un peitor, cum nu#l v*use niciodat pe acas' ,i#am luat con%rua pe ase luni i am venit, c tot mi#era "ric s nu m strn% Dumne*eu i s nu mai apuc s vd i eu ara noastr! *ise /elciu% cu sursul lui s"ios i cu o mare bucurie !n toat !n"iarea' +*i#diminea am sosit i de la $otel am venit drept aici, ca s nu m rtcesc pn m#oi obinui! 5atl lui 5itu, ca s#i !nale odrasla, dduse preotului ideea s#l caute la Drapelul, unde#l va %si neaprat i mai repede ca acas' 5nrul ?erdelea pre*ent pe /elciu% secretarului de redacie i apoi ieir !mpreun s dea o rait prin centru i mai ales s poat vorbi !n ti$n' 1reotul trebui s#i povesteasc toate !ntmplrile mari i mici de prin +maradia i !n special despre nunta 4$i%$iei, despre care i#a scris mam#sa ceva, dar nu att de amnunit cum ar "i dorit el' +poi 5itu deveni clu*a lui /elciu% !n /ucureti' (l duse !nti la statuia lui ,i$ai Vitea*ul, unde preotul se !nc$in cu mare evlavie, lund c$iar, dup !ndemnul tnrului, o "run* veted dintr#o coroan a%at de %rila& cine tie de cnd, s#o pstre*e ca amintire preioas i s#o arate i celor de pe acas' Vi*itar cteva biserici, mu*eele, intrar !n ma%a*inele mari' =a Camer i la Senat n#a avut norocul s asiste dect la edine obinuite i plicticoase, "r vreun discurs important, dar lui i# a plcut i aa, cum !i plcea tot ce vedea i au*ea, parc nici nu s#ar "i putut s nu#i plac ceva cnd a "cut atta drum i c$eltuial' /arem la 5eatrul 2aional, dup ce#a "ost de dou ori cu 5itu, se ducea mai !n "iecare sear, att de dra% !i era' 1este vreo sptmn nu mai avu nevoie de tovria tnrului ?erdelea i nici nu voia s#i rpeasc tot timpul' 6i#a descoperit cteva cunotine vec$i, !ntre care un "uncionar de la pot i un "armacist, "oti cole%i de coal de la +maradia' 8irete, a cunoscut i pe soii 4avrila i c$iar a mncat la ei de vreo trei ori, !ncntat de calitile culinare ale rotun&oarei doamne 4avrila i "ericind pe 5itu c a nimerit#o aa de bine cu masa' 5itu !nsui, orict !i era de simpatic s umble cu preotul din satul lui, se simi uurat cnd !l mai putu lsa sin%ur' +"ar c !l costase i oarecare parale, "iind obli%at s ia masa cu dnsul !n ora uneori i s#i plteasc partea, cci lui /elciu% nici nu#i trecea prin minte s#l cinsteasc @ ba ar "i primit bucuros s "ie el cinstit @ !i cam ne%li&ase %a*eta, !nct Rou i#a "cut observaie c a !nceput i el s "ie ca ceilali' 2umai cteva *ile dup sosirea preotului i se ivi o !ncurctur att de urt, c#i era "ric s nu ias dintr#!nsa vreo boroboa %rav, s#o a"le i /elciu% i s umple +maradia' 5ana venea la el tot mai des i, "irete, cnd nu era acas doamna +le7andrescu' De%eaba !i spunea dnsul s "ie mai prudentA ea rspundea c nu#i mai pas de nimeni i de nimic, de vreme ce !l iubete' 5itu se socotea vinovat "a de ea i nu !ndr*nea s "ie ener%ic i s#i e7plice c au s observe c$iriaii din curte ori doamna =enua i se vor "ace amndoi de ruine' 5eama lui s#a dovedit curnd prea !ndreptit' (ncepuse a bnui ceva i ,arioara Rdulescu, eleva lui, i c$iar umbla s#l surprind' Din "ericire, !ntr#o *i, ducndu#se la mas, ca de obicei, nu mai !ntlni pe ,arioara' Doamna 4avrila l#a lmurit indi%nat c a dat#o a"ar, pentru c a prins#o pe strad stnd de vorb i srutndu#se cu un domn mai !n vrst, 9aproape ca 4avrila:' Se pln%ea c "ata asta, pe care a rs"at#o i a corcolit#o ca pe copilul ei, a "ost o stricat' + observat ea c#i &oac oc$ii !n cap dup biei, dar a %ndit c aa#i "irea lucrurilor, c doar n#are s se "ac nici ea clu%ri' Dar s se !n$ite*e cu oameni btrni pe strad, !nseamn c are de*mul !n sn%e' 2u tiu cum s#o "i purtat cu dumneata, domnule 5itu, s"ri doamna 4avrila melancolic' Dar s nu te superi c am alun%at#o' De stricate de#astea e plin lumea! 1este cteva *ile, 5itu, desprindu#se spre sear de /elciu%, aler%a s a&un% mai repede acas s primeasc pe 5ana, care#l anunase de ieri c vine, "iindc Eean cu doamna +le7andrescu iar mer% la ei la pocJer prelun%it' 1etrecur vreo dou ore pasionate, apoi 5itu aprinse o lumnare, ca 5ana s se poat !mbrca, s nu !ntr*ie prea mult' 5anei !i era lene s se urneasc din cldura patului' Se !ntindea, %n%urea, se %iu%iulea ca o pisic blnd rs"at' 5nrul ?erdelea, v*nd#o aa, n#ar "i lsat#o s plece, dar !i stpnea ardoarea numai de %ri&a ei, s nu aib neplceri pe acas' 5ana, nepstoare de ce va "i la urm, parc tot cuta s#l ae, i#i *icea, i rdea-

Vreau s tiu ct m iubeti, 5ituor! De ce m strneti i nu m lai s "iu cuminte0 murmur 5itu' 6tii doar c eu numai pentru tine i !n interesul tu m silesc s "iu cuminte, alt"el nu te#a lsa s pleci pn mine diminea! )i, atunci nici nu mai plec pn mine! "cu 5ana, lsndu#se pe spate i tr%nd plapoma s se !nveleasc' Stin%e lumnarea i. 5itu se repe*i s#o !mbrie*e' 5ana se !mpotrivea 2u, nu! =as#m!. +m %lumit!. 5itule. +cuma s#a isprvit! se !n"lcr tnrul' 2u mai pleci pn. (n clipa aceea un ciocnit discret !n u !i amui pe amndoi i#i !ncremeni pe &umtate !mbriai' Dup o tcere de cteva secunde, !n vreme ce 5ana se ascundea sub plapom pn#n brbie cu oc$ii plini de spaim, 5itu ?erdelea se apropie de u !n vr"ul picioarelor, "cndu#i semn cu de%etul s nu se mite, i !ntreb r%uit Cine#i0 )u, eu. 2u te deran&a deloc!. 2umai o secund. (mi dai voie0 rspunse din antreu o voce' De emoie, 5itu nici nu o recunoscu' 5ana !ns, scuturnd desperat din cap, opti ctre tnrul care o privea uluit Eenic. ,ai *pcit, cnd !nelese cine era, ?erdelea !ntreb iar Dumneata eti, domnule Eean0. Ce este, ce s#a !ntmplat0 2imic, nimic. Dar desc$ide un moment, dac nu te superi! continu Eenic de a"ar struitor' 5itu ?erdelea se uit !n%ro*it i !ntrebtor la 5ana care, cu o $otrre subit, se vr! complet sub plapom, mai optind !nainte de a disprea +scunde#mi $ainele! (i strnse !n %rab $ainele aruncate pe scaune, cmua c*ut &os ln% pat, i le dosi ln% dulap, mormind !ntre timp, ca s &usti"ice !ntr*ierea Da, da. Imediat desc$id, numai s. puin. )ram !n pat i. +poi !ntoarse c$eia i Eenic intr sur*tor Scu*#m c ddui aa bu*na peste dumneata, dar. )rai sin%ur0 Desi%ur' Cu cine s "iu0 "cu tnrul ?erdelea ne$otrt' 2u de alta, mi s#a prut c aud %lasuri i d#aia am btut, c venisem s#mi iau ceva din odaia =enuei i. Eean vorbea i se uita prin odaie intri%at i neconvins' Venise "r tirea doamnei +le7andrescu, pe care o lsase la prinii lui, antrenat la o partid interesant de cri' 1rete7tase c#l doare niel capul i iese numai pn#n strad s ia puin aer, ca s nu se mai !ndoape cu piramidoane. 8usese pre*entat de vreo lun "iicei subdirectorului su de la minister, o "at dr%u i cu *estre, sin%ur la prini' Domnioara prea s#l simpati*e*e, iar el, la a treia !ntrevedere, i#a "cut alu*ii c ar avea intenii serioase' )ra o partid strlucit, dublat de o protecie e"icace !n cariera lui "uncionreasc, subdirectorul "iind un stlp important al ministerului' +si%urndu#i ade*iunea "etei, se consult !n mare tain, ca s nu prind de veste 5ana i s scape vreun cuvnt ctre =enua, cu prinii lui care "ur !ncntai' De "ric s nu aib vreun scandal cu doamna +le7andrescu, se $otrse s#i care acas pe "uri toate lucrurile ce le avea la ea, !ncetul cu !ncetul, iar !ntr#o anume *i, !n locul lui, s se pre*inte la =enua btrnul Ionescu i s#i e7plice cum stau lucrurile, convin%nd#o s#l lase !n pace. 6i acuma se repe*ise s#i mai ia cte ceva' + intrat !n odaia cealalt, dar n#a %sit c$ibriturile i pe ale lui le lsase =enuei s puie cutia pe %olo%anii de &oc, c !i poart noroc' 1lictisit, era s plece cu mna %oal' /&bind prin antreu spre ieire, a au*it %lasuri !n camera c$iriaului' clip a e*itat- cum s deran&e*e pe om cnd poate s "ie cu o dam0 1e urm s#a %ndit c de ce s "i "cut un drum de%eaba numai "iindc#i lipsete un c$ibrit' 6i, totui, 5itu era sin%ur! Vorbind mereu !i rotea oc$ii prin odaie pn ce descoperi pe mas, c$iar ln% lumnarea aprins, o plrioar de "etru ce prea o pat de umbr' Se !ntrerupse i, tr%nd cu oc$iul spre plrie, "cu iret Craiule, craiule! 1rins cu ua, 5itu ?erdelea se !n"urie-

)i, nu, te ro%. 2u i se pare c e7a%ere*i0. +m srit, i#am desc$is, destul' Spune#mi ce doreti i. Eean nu#i mai putea stpni curio*itatea- unde s "i disprut dama0 Rspunse cercetnd cu privirile toate colurile 3n c$ibrit! 5itu se ae*ase pe mar%inea patului' Cise ursu*, artndu#i pe noptier cutia 1o"tim! 6i. ,ersi, moner, i nu "i suprat c. Iac m duc! Se apropie de noptier' (ntin*nd mna dup c$ibrituri, i se pru c plapoma e mai bombat !ntr# un loc' =u cutia *icnd "oarte vesel Vas*ic acolo0. )i, bat#v dra%ostea! 6tii c nici nu mi#ar "i trecut prin minte s. Dar nu, nu v deran&e*, iac! 2u te mai uita aa urt la mine, c sunt biat discret i v las s continuai. (ndreptndu#se spre u adu% cu vocea %alant Scu*#m, duduie, pentru deran&! Rse i desc$ise' Din pra% mai !ntreb pe 5itu clipind 2umai atta spune#mi, craiule, e nostim0 (ncordarea nervoas "cea pe tnrul ?erdelea s oviasc !ntre mnie i rbdare' (n aceeai secund !i *icea c ar trebui s ia de %uler pe Eean i s#l *vrle a"ar, i c ru a "cut de i#a desc$is i l#a lsat !nuntru' Vrnd s scape de el mai repede, !ntoarse capul cu dispre i nu#i mai rspunse' Eean reveni spre dnsul De ce te superi aa, moner, ce Dumne*eu, c doar nu i#am mncat#o pe. +&uns ln% pat, curio*itatea !l birui' Cu un %est "ul%ertor ridic colul plapomii, de*vluind pe &umtate pe 5ana i s"rind "ra*a %in%a .pe duduia asta "rumoas! Cnd o recunoscu pe 5ana, sursul curios de pe "a i se trans"orm !ntr#o strmbtur' Dup o clip, venindu#i !n "ire, continu do&enitor +, vas*ic, dumneata erai duduia nostim, domnioar0 )i, bravo, ce s#i spun, "rumos !i ade! S#i "ie ruine obra*ului! 5itu ?erdelea srise !n picioare, dar nu tia ce s "ac' Se cre*u obli%at s intervie, dei !i ddea seama c intervenia lui are un romantism ie"tin, nepotrivit cu !mpre&urrile Domnule, te ro% s. ) sora mea i a avea dreptul s#o iau de urec$i! "cu Eean cu o %ravitate pe care 5itu o socotea tot att de deplasat' +tunci 5ana *ise "oarte calm +scult, Eenic, tii bine c eu nu#i permit s#mi "aci mie moral! 2ici acuma, i niciodat! S "im !nelei! +a c ar "i mai bine s#i ve*i de. =enua ta i s ne lai pe noi !n pace! Calmul i ener%ia ei deconcertar pe Eenic' (i pierdu cumptul' /lbi ceva, puse c$ibriturile pe noptier i !n s"rit, cu un ton "als de superioritate i porunc =as c vom mai vorbi noi !mpreun. +cuma !ns aide, imediat s te !mbraci i s o ter%i acas! Imediat! 2u m mic de aici pn ce nu pleci! 5ana rspunse cu dispre Voi pleca atunci cnd voi crede eu, "iindc, tii prea bine, ordinele tale nu m impresionea* deloc, absolut deloc! +a0. , i !n"runi0 i*bucni Eean, %sind ast"el un prete7t de a se retra%e cu demnitate' /ine! Rmi i continu or%ia! +i s dai tu socoteal, n#ai %ri&! 5itu ?erdelea, aiurit, !nc$ise ua dup el' 5ana observ cu un surs silit + inut desc$is ua idiotul' 2i s#a rcit odaia! 5otui se !mbrc repede' 5itu ar "i vrut s#i spuie cuvinte de !mbrbtare sau mcar de dra%oste, i#i era team s nu par ridicol' 5ana !ns era att de linitit, parc nu s#ar "i !ntmplat nimic' 1e tnrul ?erdelea !l mira linitea i si%urana ei' )l era convins c Eean va provoca scandal' 2u bnuia i nici 5ana nu#i spusese c si%urana ei are un temei- maic#sa i#a comunicat planul lui Eenic de a prsi pe =enua, Eenic va a"la c !i cunoate secretul i prin urmare nu va cute*a s vorbeasc despre ea de "ric s nu vorbeasc i ea despre el'

, iubeti, 5ituor0 !ntreb 5ana, lipindu#se de el, la desprire' ,ult, dra%ostea mea cea mai "rumoas! *ise 5itu cu %las tremurat' Dou *ile tnrul ?erdelea sttu pe spini, ateptnd din moment !n moment o prbuire' 1e Eean nu#l !ntlni, de la 5ana nu mai avu nicio veste, iar doamna +le7andrescu !i continua ciripirile amoroase ca totdeauna' 5ocmai se %ndea c se vor "i aran&at lucrurile cnd, a treia *i dup#amia*i, doamna +le7andrescu !l stri%' %si sin%ur i m$nit Ve*i, domnu 5itu, ce#mi "cui0. ,i#a spus Eenic numai mie, c nu vrea s !ntriste*e pe prinii lui, sracii' Se poate, domnu 5itu0 S abu*e*i de un !n%era nevinovat0. 2u m#am ateptat, !i &ur, la una ca asta! )u credeam c ardelenii sunt oameni ae*ai, cumini i cnd colo. 5e#am introdus !n casa oamenilor cu %nduri "rumoase, s nu ne batem &oc de biata "at netiutoare' +cum ce vrei s "aci0 C de s#ar !ntmpla s a"le btrnul, ct e dnsul de sensibil la onoarea "amiliei lui, ar "i !n stare s tra% i cu revolverul! 5nrul ?erdelea !nele%ea ce rspuns ateapt %a*da lui, dar nu#l putea da' Declar c el iubete pe 5ana, c iubirea lor nu e ceva trector i pe urm se pierdu !n bolboroseli despre nesi%urana situaiei lui, despre speranele viitorului, cnd se va putea pecetlui dra%ostea. bserv totui c doamna +le7andrescu nu insist cum se temuse dnsul' 1e ea o interesa Eenic !n primul rnd' 6i Eenic !i inter*isese s mai primeasc pe 5ana ct va avea c$iria pe 5itu' De dra%ul lui Eenic doamna +le7andrescu ru% pe 5itu s#i caute alt locuin, mai ales c tot era s"ritul lunii' De alt"el, i "r !ntmplarea aceasta nu l#ar mai "i inut, cci e posibil s aib nevoie ,imi de camer' 2u voia s#i spuie, nici c$iar lui Eenic nu#i spuse c pe ,imi a surprins#o *ilele trecute soul ei ieind din apartamentul unui admirator mai vec$i al ei i acum se a"l tocmai !n discuiile despririi, Vasile "iind $otrt s n#o ierte i s#o i*%oneasc din cas, dac nu pleac ea de bunvoie' (n dou *ile 5itu !i %si o odaie mai bun, cu acelai pre, !n strada Imprimeriei, aproape de redacie i mai !n centru' Soii 4avrila, care aveau ne!nele%eri cu nite c$iriai, i erau $otri de vreo lun s se mute, tr%nnd numai din cau*a tnrului ?erdelea, descoperir !n aceeai strad o locuin potrivit' Cnd !l duse s#i va* noul domiciliu, preotul /elciu% !i *ise /ine c#ai scpat de#acolo unde ai "ost, dra% poete! C mie nu mi#a plcut deloc doamna ceea btrn i pictat ca o teatralist, care tot cnta i tr%ea cu oc$iul i se rsucea, de parc *biera dup amor. De muieri d#astea s te "ereti, c trebuie s "ie tare periculoase. B Ce ne "acem, coane ,iroane, cu oamenii, c nu mai vor s primeasc !nvoielile vec$i, ba m i amenin! se tn%ui Cosma /uruian "rn%ndu#i minile' 2#a mai "i vrut s v supr cu neca*uri d#astea, dar e prime&die, coane ,iroane, cu oamenii' ri au !nnebunit, ori cine tie ce i#a cuprins, c nu i#am mai pomenit aa de !ndr&ii niciodat! ,iron Iu%a !l iertase !n s"rit pentru boroboaa cu porumbul de ast#toamn' (i era mil de el, dar nu se putu opri s nu#i *ic Ia seama s nu i se n*are ca atunci cu "urtul! Cosma se !nc$in umilit =sai#m, coane ,iroane, c#am ptimit destul din pricina aia! De la Crciun nu e noapte s nu "i "ost di&mluit i n#am mai cute*at nici s v spun i#am rbdat' Dar ce#i acum e %rav de tot! +rendaul !i spuse apoi c ranii !ntre dnii vorbesc c, i de vor "ace !nvoieli cu boierii, la munc nu vor iei pn ce nu li se va !mpri moia /abaroa%a, care nu#i "ace trebuin cucoanei i umbl s#o vn* la ali boieri, c ei nu vor mai sta "r pmnt, c ei asud i sn%erea* muncindu# l i deci al lor trebuie s "ie, c aa vrea i re%ele, i c$iar muli boieri, numai cei de la crm se !mpotrivesc i#i in cu su"letul la %ur' =ui i le#au povestit toate astea slu&itorii mai de !ncredere, !nct trebuie s "ie adevrate' Re*ultatele dema%o%iei uite#le, dac !ntr#adevr e cum spui! *ise btrnul' Dar m mir c eu n#am au*it !nc despre treburile astea0 +poi dumneavoastr nu !ndr*nesc ei s v spuie, coane ,iroane! "cu Cosma' C li#e "ric i ruine!

Iu%a nu se %rbise cu !nvoielile, pentru c tot proiecta s "ac unele modi"icri pe care le socotea "avorabile i pentru dnsul, i pentru rani' De alt"el, cu parte din steni !nc$eiase din toamn, !nct continuitatea muncilor o avea asi%urat. C$em pe lo%o"tul /umbu, care mrturisi c i lui i#au cam vorbit oamenii despre sc$imbri, c c$iar unii din cei ce s#au tocmit ast#toamn *ic c nu vor iei la munc dac nu se !ndreapt !nvoiala' Cnd !ns ,iron Iu%a !l privi !ntrebtor, lo%o"tul, !n"ricoat, adu% c ranii aa vorbesc !n toi anii !n prea&ma primverii i se "rmnt i pe urm, neavnd ce "ace, se !nvoiesc i ies la munc' Stai, mi =eonte, omule, c tu prea iei lucrurile uurel! *ise arendaul !n%ri&orat' +u vorbit ei, oamenii, i altdat, dar ce#i acuma n#a mai "ost niciodat' C doar i eu cunosc pe rani, i cu ei triesc i am trit. Vreme mai este destul, "cu /umbu mai ovitor, c pmntul !nc nici nu s#a splat bine de ru%ina *pe*ii' /trnul Iu%a nu voia s se arate impresionat, dei cele au*ite nu#i plceau deloc' 8irete c arendaul, "ricos i pln%re cum i#e "irea, mai um"l realitatea' (n orice ca* prevederea nu stric' 1orunci lo%o"tului s !nceap de mine c$iar !nc$eierea !nvoielilor i !ntr#o sptmn s isprveasc cu toi' Renun la modi"icrile meditate' Dac oamenii sunt !nvr&bii, le#ar putea socoti !mpovrtoare pentru dnii' + treia *i, =eonte /umbu !ntiin pe boier c niciun om n#a isclit !nc i c toi vor s#l roa%e pe dumnealui s#i uure*e, "iindc nu mai pot r*bi cu !nvoielile vec$i' (n aceeai *i, dup#amia*i, se pre*ent !nvtorul Dra%o' ,ai "usese de dou ori dup Crciun, !n c$estii de coal' ,iron l#a primit cu toat bunvoina, ca o urmare a surpri*ei bune ce i#a "cut cu colindele i imputndu#i c l#a apreciat prea sever !nainte din pricina unor impresii poate super"iciale, cnd, !n "ond, !nvtorul e brbat copt i potolit' Dei acuma era plictisit de ce#i spusese lo%o"tul i n#avea c$e" de conversaii, venirea !nvtorului, dup o clip de c$ib*uire, i se pru "olositoare, *icndu#i c prin el va putea in"luena spiritele stenilor !ntru restabilirea linitii i a ordinii tradiionale' (l po"ti s ad, !i o"eri o dulcea, !l !ntreb despre mersul colii. Ion Dra%o era puin palid' emoie %rea i se citea pe "a i#i tremura !n de%ete' 5e#am luat cu vorba i nu te#am !ntrebat- ce vnt te aduce0 *ise !n s"rit ,iron prietenos' Spune dumneata !nti, c pe urm am s#i spun i eu altele! (nvtorul !n%lbeni mai tare' ,inile, ae*ate pe %enunc$i, !i &ucau nervos de%etele' Dup primele cuvinte ce rosti, observ c Iu%a se !ntunec' +sta, !ns, !n loc s#l intimide*e, !l !ntrta i#l !ndemna s continue mai calm i cu mai mult si%uran' (n de"initiv dumneata ce doreti0 !l !ntrerupse apoi deodat btrnul' (ntreruperea nu#l tulbur deloc' Continu a#i e7pune c el, personal, nu dorete nimic, c i#a permis s vie i s#i tlmceasc durerile stenilor, numai "iindc su"letele sunt prea a%itate din cau*a "oamei i a mi*eriei' Dranii vd !nc !n ,iron Iu%a pe printele lor, de la care nd&duiesc o !ndulcire a soartei ce#i apas' (nvoielile actuale sunt !ns att de %rele, c nu se mai pot suporta' 1e urma lor ma&oritatea oamenilor au "lmn*it !n%ro*itor toat iarna' Cu un sacri"iciu relativ ne!nsemnat s#ar putea !mbunti viaa tuturor. Dumneata !n numele cui vorbeti0 !ntreb iari Iu%a' (n numele stenilor, domnule Iu%a! *ise Dra%o simplu' 5e#au !nsrcinat ei pe dumneata s#mi comunici doleanele lor0 2u, nu m#a !nsrcinat nimeni, domnule Iu%a, dar eu m#am cre*ut obli%at, "iindc mi s#au plns i. +tunci pune punct, "cu btrnul sever' 2#am nevoie de mi&locirea dumitale pentru a a"la ce doresc oamenii mei! ,i&locitorii de teapa dumitale sunt pacostea stenilor' (n loc s "ii lumintorii poporului, !i otrvii su"letul i !ncura&ai toate nemulumirile ca din e7ploatarea lor s v creai merite i popularitate. De%eaba, prima impresie nu m !nal pe mine niciodat' /ine te#am v*ut eu i te#am &udecat de cnd am "cut %reeala de te#am adus !n sat, ca s#mi turburi viaa bieilor oameni! V ro% s credei, domnule Iu%a, c eu. *ise !nvtorul cu un involuntar *mbet de supunere' 1e ,iron !l scia eternul 9domnule Iu%a: care i se prea s"idtor' (i rete* vorba mai ener%ic-

Destul! )u nu discut cu samsarii nepo"tii! Contiina mi#a dictat s#mi "ac datoria i mi#am "cut#o! murmur Dra%o puin abtut' Dumneavoastr vei decide cum credei de cuviin. Spuneai !ns c vrei s#mi comunicai i dumneavoastr ceva0 2u, nu! protest Iu%a' Cu dumneata eu nu mai am ce vorbi' +lii ar trebui s vorbeasc cu dumneata! (ntoarse spatele' (nvtorul se retrase "r *%omot' Cnd venise !ncoace avusese bti de inim dureroase i emoia !i uscase cerul %urii i %tle&ul' (i aran&ase !n creieri cele ce voia s spuie btrnului boier ,iron' 5oate erau limpe*i, strve*ii i convin%toare' Imposibil s nu "ie !neles i aprobat' Se !n"ia o situaie e7cepional i prime&dii e7cepionale i iminente' )l le simea, i le vedea, i le au*ea' + le pstra pentru dnsul i a le ascunde ar "i "ost neleal "a de omul care, printr#un %est, ar putea s !nlture miasmele ce turbur v*du$ul, s restabileasc !ncrederea i rbdarea pn la o soluie mai trainic' 1leca acuma de*am%it de sine !nsui, nu de ,iron Iu%a' (i blestema neputina de a#i "i lmurit ceea ce !n su"letul su era att de limpede' 5rans"ormate !n "ra*e, lucrurile care#i sn%erau lui inima apreau reci, mrunte i "r nicio importan, !nct nu !ncape mirare c Iu%a le#a primit "r !nele%ere' +&unse !n uli cu sursul supus uitat pe "a' Clca cu b%are de seam, spri&inindu#se !n umbrel ca !ntr#un b, "erind noroiul i bltoacele, innd mar%inea' Din o%rada babei Ioana !l stri% deodat %lasul lui +nton nebunul Domnule 2ic!. Stai, nu "u%i! +nton se cuibrise, de cum a dat iarna, la baba Ioana, care#l ocra i#l rbda' (nvtorul !i continu calea' Din urm !ns +nton se apropia, descul, !n"lcrat' De ce "u%i, domnule 2ic0 C#ai "ost la boierul cel btrn0 S nu#i "ie ruine i nici ru s nu# i par, c s#a apropiat *iua &udecii i a socotelilor, iar cine a stat cu minile#n sn are s rspund! Cnd vor sosi clreii pe armsari albi cu vestea cea mare, atunci dumneata ai s te ridici s stri%i c. (n clipa aceasta, %lasul babei Ioana se au*i c$emtor 1srelele mamii, psrele, psri. 2ebunul !ncet brusc i se !ntoarse, parc ar "i "ost c$emarea lui, bolborosind supus Stai c viu, maic Ioan! Ion Dra%o !i au*i paii desculi, leopind !n tin i deprtndu#se, i %lasul babei 1srelele mamii. F Cteva *ile dup ce se mutase, !ntr#o diminea, intrnd !n redacie, 5itu ?erdelea %si pe Rou mai ursu* ca de obicei' )i, v*ui dreptatea mea, puiule0 *ise cu o strmbtur bat&ocoritoare' +cuma ce mai spui, ai0 5nrul ?erdelea nu pricepea despre care dreptate vorbete secretarul, cci el !n toate i !ntotdeauna !i descoperea dreptatea lui' Rspunse cu un surs va% de aprobare' Rou insist Sper c ai citit !n *iarele de diminea0 Dar ce e !n *iare e "loare la urec$e' ,inisterul de Interne d drumul numai tele%ramelor ino"ensive' Realitatea, e$e, biete, realitatea e. (nc$eie cu un %est care voia s e7prime ma7imul de !n%ri&orare patriotic' Cum !ns ?erdelea continu s tac nedumerit, secretarul continu misterios Dansul macabru a !nceput! 6i boierii notri !i pierd capul! S#l vedem acuma pe %entilul nostru Deliceanu cum o !ntoarce, c eu i#am atras de mult atenia. 5ocmai dup un s"ert de ceas de ocoluri, %$ici i 5itu c Rou vorbete despre nite tulburri rneti i*bucnite undeva !n ,oldova' ,ici notie i tele%rame apruser de cteva *ile !n toate &urnalele, "r s li se dea importana ce le#o atribuia secretarul Drapelului' Se vorbeau mai multe prin ora, dar cu oarecare satis"acie i nu cu temeri' 5nrul ?erdelea cut s liniteasc pe Rou cu motivarea ce o au*ea pretutindeni, anume c e vorba doar de mici coreciuni aplicate ovreilor, care e7ploatea* prea neomenos pe bieii rani de prin satele moldoveneti'

2u#i nicio pa%ub dac se vor pierde civa perciuni! *ise 5itu r*nd' 2umai aa o s mai scape satele de ei, c prea s#au !nmulit! Secretarul sri ars /ravo, puiule! +ci am vrut s te aduc! +sta e mentalitatea care duce ara de rp, $uli%anismul sta, care vede !n ovrei cau*a tuturor relelor. )u a admite totui c$iar barbaria contra ovreilor, dac mi#ai %aranta c prin ea se evit rul cel mare, care e pe drum! 1oi !ns dumneata s %arante*i unde se oprete operaia asupra perciunilor0 )ti si%ur c mine sau poimine ranii nu vor continua operaia prin brbile boierilor i arendailor cretini0 5itu ?erdelea !i aduse aminte c Rou e ovreu i#i pru ru c a "cut o %lum ie"tin !n "aa lui, atin%ndu#i susceptibilitatea "ireasc de ras' Ca s#i repare %reeala, se %rbi s aprobe tot ce spunea Rou, subliniind cu cte un 9desi%ur: sau 9evident:' 6i secretarul se strduia s#i demonstre*e c toate revoluiile aa !ncep, cu cte o tulburare neluat !n seam sau considerat "r importan' ) avertismentul' Dac se iau msuri potrivite, imediat, de*ordinea se poate locali*a i potoli "r consecine %rave' +ltminteri, "ocul se !ntinde pn ce cuprinde o provincie, o ar, un continent' +cum !ns, ce se !ntmpl, amice0 =umea nu vede !n cele ce se petrec !n ,oldova dect o a%itaie contra ovreilor' 6i, cum spuneai i tu adineaori, ce pa%ub dac o s mnnce btaie nite &idani0 =as#i s mnnce' ) o supap de si%uran' /tnd pe &idani, ranii se vor rcori i vor uita pe ceilali boieri i arendai, care nu#s &idani, dar !i e7ploatea* la "el, dac nu i mai ru' S nu#i !nc$ipui c astea#s vorbe de clac, puiule! 3rmrete toat presa! 1retutindeni, mai !n surdin, mai pe "a, sunt &usti"icate, aprobate, c$iar bla%oslovite slbticiile ranilor r*vrtii, cu scu*a sub!neleas bine!neles 9&os &idanii:' Se spune c e o cau* s"nt la mi&loc i, desi%ur, aa este, cci cau*a ranilor e s"nt i dreapt' Cu toate astea, !n loc s i se caute soluii cinstite, care s aline ct de ct mi*eria rneasc, toi toarn untdelemn pe "ocul !ncins' po*iia, bine, s *icem, e opo*iie i vrea s pro"ite c$iar de o catastro", ca s puie mna pe putere. Cel puin %uvernul de# ar "i cuminte! +! 8ace mai ru dect opo*iia, "iindc nu "ace nimic' 6i#a pierdut capul sau !nc nu# i d seama de situaie' Destul c pr&olul se !ntinde i nimeni nu ia o msur de aprare a ordinii' 6# atunci iac de ce#i spun eu c e %rav i c a !nceput rosto%olirea spre prpastie! Rou !i scotea mereu oc$elarii de dup urec$i, !i ter%ea atent, !i punea la loc i continua mai pasionat, vrnd cu orice pre s convin% pe tnrul ?erdelea, parc de convin%erea lui ar "i atrnat linitirea tuturor prime&diilor' 5itu era convins !n sinei c elocina secretarului s#a de*lnuit mai cu seam din pricina nedelicateei lui involuntare i se credea obli%at s asculte cu resemnare, dei !n bu*unar !l ardea o scrisoric %sit adineaori la portar, rmas necitit, cu slovele 5anei' Spre norocul lui sosi +ntimiu, un reporter %ras, asudat, !ntr#o blan soioas, cu cciula de lutru "als pe cea" i cu o %ravitate pe "a, ca i cnd ar "i "ost deintorul secretelor supreme de stat' 8r s !nvredniceasc pe ?erdelea mcar cu o privire, se prvli pe un scaun la biroul secretarului, o"tnd 2ene Roule, se !ncurc urt de tot c$estia cu tulburrile. Dup#mas e convocat Consiliul de ,initri pentru a $otr! c$emarea re*ervitilor! Secretarul "cu trium"tor ctre 5itu Ce#i spuneam eu, onorabile0. +i au*it0. Re*ervitii! Reporterul se pre%tea s scrie in"ormaia' Rou !l opri cu amrciune +nun numai Consiliul de ,initri' Restul nu poate mer%e la Drapelul' +sta#i soarta noastr ticloas' Cnd ai o tire sen*aional trebuie s#i muti un%$iile i s te uii cu &ind cum o public +devrul. 1este cteva minute, din cabinetul directorial apru !nsui Deliceanu, ras, subire, delicat' 8r sursul lui obinuit prea mai btrn' Scrie tu, Roule, c eti mai iute! *ise directorul' +m s#i dicte* o in"ormaie care e de "apt un comunicat. 4ata0 Vas*ic98a de tirile alarmante ce se public de cteva *ile !ntr#o anumit pres, ni se comunic din surs autori*at c !n ar domnete cea mai per"ect linite i opinia public n#are niciun motiv serios de !n%ri&orare' ,icile incidente strict locale se datoresc unor a%itaii de rea#credin' 4uvernul, de alt"el, este "erm decis a menine ordinea !mpotriva oricui, !ntrebuinnd toate mi&loacele le%ale': +a!. Ia citete acuma! Rou citi' Directorul aprob' Da!. pui !n capul in"ormaiilor politice pe dou coloane cu doispre*ece aldine!.

Ddu s plece' Secretarul !ntreb Dar despre c$emarea re*ervitilor dm ceva0. ,i#a adus acuma. 2u, nu! !ntrerupse Deliceanu' =as numai comunicatul! De altminteri, c$estia cu re*ervitii !nc nu e si%ur' ) de v*ut dac !n Consiliul de ,initri se va decide asta sau poate altceva. 5itu ?erdelea pro"itase i se retrsese la o mas mai deprtat s#i citeasc scrisoarea' 5ana de# abia acum a"lase c s#a mutat' Eenic n#a spus nimic prinilor, dar o spionea* i a ameninat#o cu scandal, dac se mai duce la doamna +le7andrescu' +re s#i povesteasc multe, i#e dor i vrea s#l !ntlneasc' S#i lase, tot la portar, !ntr#un plic, noua adres i apoi ea va veni ne%reit. 5itu ascunse scrisoarea, !i !nsemn adresa pe un petic de $rtie, "r nume' (i era i lui dor de ea, de %lasul ei blnd i de oc$ii ei cu priviri !nvluitoare' (n *adar s#a bucurat, cnd s#a mutat de la doamna +le7andrescu, c a scpat' 5ana !i rmsese !n su"let, de unde n#o putea smul%e, orict i se prea c e necesar s se despart de ea' =ipsa ei !l durea i#l inspira' (n "iecare sear dorul i#l pln%ea !n stro"e "ierbini' 2u mai ci*ela i nici nu le scria cu %ndul s le publice, ci doar ca s#i mn%ie inima' Rou, dup ce plec Deliceanu i reporterul, !i relu e7plicaiile, acuma !nmuiate !n sarcasm din cau*a comunicatului care t%duia o realitate !n%ro*itoare' 5nrul ?erdelea se "cea c#l ascult, dar vorbele !i intrau pe o urec$e i#i ieeau pe cealalt ca nite sunete "r sens' (l preocupa numai 5ana' Se %ndea s adau%e la adres i o or prin care s#i indice c o ateapt' Dac ea nu va putea veni la ora aceea0 (n loc de or adu%- 95e iubesc:' Cnd iei de la redacie, rsu"l- !n s"rit s#a isprvit cu tulburrile! I se prea c tulburrile sunt numai o alt "orm a eternului subiect de discuii care este aici c$estia rneasc' ) obiceiul rii s se vorbeasc mereu despre lucrurile cele mai %rave, "r s se "ac nimic' Vorbind, oamenii au ilu*ia c i#au !mplinit datoria' Important e vorba, nu "apta' ,ai ales cnd vorba poate propovdui toate %ro*viile' =a mas, 4avrila !l !ntreinu tot despre tulburri' )l a au*it pe la poliie lucruri urte- c un orel oarecare ar "i "ost devastat de ranii rsculai i c se vorbete despre mobili*area armatei. Dup#amia*i se !ntlni cu preotul /elciu% "oarte !n%ri&orat ,i se pare c am nimerit ru cu venirea !n ar' Se aud !ntmplri !ntristtoare, nu tiu ct sunt de adevrate' =a $otel !mi spune portarul c#au sosit &idani de prin ,oldova, care povestesc %ro*vii mari. 1e#aici aa#s oamenii, domnule printe! *ise 5itu cu o si%uran !n care !ncepea totui s se amestece nelinitea' =e place s "ac din nar armsar' "i ceva, nu *ic, dar nici aa cum se vorbete. , %ndesc dac n#ar "i cuminte s m duc eu "rumuel acas, s nu m apuce pe aici vreo revoluie sau c$iar un r*boi' Doamne "erete, s se !nc$id %raniele i s se opreasc trenurile! Ia "u%i, nu mai vorbi copilrii! "cu tnrul ?erdelea cu o strn%ere de inim' Ce cre*i dumneata, c asta#i ar de $aram, domnule printe0 8ii linitit i nu mai asculta toate prpstiile! + doua *i se pomeni la Drapelul cu 4ri%ore Iu%a' 2u se !ntlniser de vreo dou sptmni' Venea s se interese*e care este adevrul !n vlma%ul de tiri ce circulau i se bteau cap !n cap' =a club se colportau lucrurile colorate dup partide' C$iar oamenii despre care se tia c sunt !n relaii intime cu minitrii sau nu tiau nimic precis, sau ascundeau !nadins adevrul' 2u mai "usese la +mara de la Crciun, i din pricina divorului, i din alte pricini' Dac ar "i vreo prime&die, s#ar socoti obli%at s rmie la ar, ln% tatl su' Cred c *iarele cunosc adevrul, dei scriu minciuni, *ise 4ri%ore cu un surs silit' 1redeleanu !mi spune s#mi vd de treburi, c nu poate permite %uvernul s se !ntind de*ordinile !n toat ara' +lii !ns *ic c %uvernul e neputincios i nu mai poate stpni mulimea !ntrtat. 5itu ?erdelea nu#i putea da nicio lmurire inedit sau mcar cu pretenie de autenticitate, nici nu voia s#i spuie simple basme au*ite prin ora' (i "cu !ns cunotin cu Rou care "u !ncntat i, dup ce lud pe 5itu, *ise aproape solemn +devrul, domnul meu, e mai ne%ru dect bnuiete lumea! ,icarea se !ntinde mereu, *i cu *i, ceas cu ceas, i nu se tie dac se mai poate lua vreo msur care s#o poat stvili' Iac, aci am a&uns! Din "ericire !nc nu s#a vrsat sn%e, !nc nu s#au pierdut viei omeneti, dar nimeni nu tie ce poate aduce *iua de mine'

(i *u%rvi amnunit ce#a "ost !n cutare sat sau ora, ce s#a prdat i ce s#a distrus, iar dup toate declar ca un orator la tribuna Camerei Se mic ara, domnul meu! 5oat ara! 4ri%ore Iu%a, impresionat de tonul pro"etic al secretarului, se $otr! s plece c$iar mine la +mara, invitnd i pe ?erdelea s#l !nsoeasc, cu promisiunea c nu vor sta dect dou#trei *ile, iar de#ar trebui s rmie mai mult, pe el !l va trimite !n orice ca* la /ucureti' 5itu ar "i "ost !ncntat s mear%, mai ales !n vremea aceasta, i se uit !ntrebtor la Rou, care spuse protector 1oi s te duci, puiule! Si%ur! Se poate s te re"u* pe tine0 5e pomeneti c#mi aduci un reporta& interesant i pentru Drapelul' +r "i sen*aional' +dic, pardon. ) vorba de +r%e. 1e acolo deocamdat pare s "ie linite' 5otui nu stric prudena niciri la ar !n *ilele astea tulburi' +a c ia seama, puiule, s nu puie mna pe tine ranii! )i, parc eu sunt moier! rse 5itu' 2u rde, amice! "cu secretarul' Cre*i c bieii ovrei care ptimesc acuma sunt boieri0 G )u !mi "ac datoria s te averti*e*, dra%a mea, c nu e prudent s pleci acuma la ar! *ise 4o%u Ionescu cu o serio*itate neobinuit' 8irete, dac nu m asculi, eu nu te pot opri i !n orice ca* conacul de la =espe*i !i st la dispo*iie oricnd' Cred !ns c ai s mai re"lecte*i i. +m re"lectat! !l !ntrerupse 2adina ironic' 6i n#am putut descoperi niciun motiv care s m reie' Din contr, toate m !ndeamn s nu amn lic$idarea, i lic$idarea nu se poate "ace "r mine dect riscnd s "iu !nelat, ceea ce nu pot permite, tocmai "iindc sunt "emeie, i toi sper s m !nele' De alt"el, nu mer% sin%ur' Iau pe avocatul meu' +teapt cel puin s se mai clari"ice situaia! 2u plec mine, 4o%ule! %lumi 2adina' (nc n#am "i7at *iua' + vrea s se mai usuce niel pmntul i s se !ndrepte oseaua. 6i#apoi de unde atta "ric pe tine, cnd prin prile astea e linite deplin0 D#o !ncolo de moie acuma! "cu 4o%u' ai arendat, las pe arenda s se descurce cu ranii' 5u cre*i serios c ranii se r*boiesc cu "emeile0 +ida de! /ine, nu insist, "iindc insistena mea te "ace s te !ncpne*i mai ru! *ise 4o%u' +m vorbit i cu tata' 6i dumnealui crede c e o nebunie ce vrei s "aci. 2u#i mai spun de EennL, care tii ct te iubete' 2u#i aa, iubirea mea0 )u%enia avea oc$ii plini de lacrimi' Vru s spuie ceva' Cnd desc$ise %ura o podidi plnsul' 4o%u se sperie Iubirea mea, su"letul meu, ce#i asta0 Se poate0 2umai tu eti de vin, 4o%ule, c alarme*i lumea "r niciun motiv! protest 2adina' S m ieri, EennL dra%, te ro%! Dac tiam c voi "ace atta tulburare, nici nu v mai spuneam c plec. )rau invitaii ei la mas' De cnd 2adina se a"la !n divor, mncau aproape permanent !mpreun, sau ei la ea, sau ea la ei' D#mi voie s#i spun, dra% 2adina, c e o nebunie, pur i simplu nebunie! stri% !n cele din urm 4o%u Ionescu, e7asperat de !ndrtnicia ei' 5ocmai "iindc e nebunie m ispitete! *ise 2adina cu o lucire mai vie !n oc$i' (ntr#adevr 2adina se !nveruna mai ales pentru c toat lumea o s"tuia s renune' +vocatul limp Stavrat, care#i susinea divorul, un btrior coc$et, cu o brbu !n%ri&it, a "ost cel dinti' (i "cea puin curte, uneori mai indiscret' Suspina !n "aa ei i ridica oc$ii spre cer, !n semn de suprem pasiune' Cnd a au*it !ns c trebuie s mear% cu ea la ar, s#a cre*ut obli%at s#i atra% atenia asupra prime&diilor' privire ironic a 2adinei a "ost su"icient s#i sc$imbe prerea 8irete, n#am vorbit pentru mine, ci pentru dumneavoastr, coni! Din parte#mi sunt %ata oricnd s v !nsoesc i pn la mar%inea pmntului' ; "t i continu'< 1oate c, !n s"rit, vei observa c i !n pieptul unui avocat bate o inim. Raul /rumaru re"u* brutal Ce#i trece prin %nd, 2adina0 +cuma0 =a ar0. Vrei s#i bai &oc de mine0 2u, nu! )u stau binior la /ucureti!

1n i o"erul Rudol" %sise de cuviin s obiecte*e c e7cursiunea aceasta e cam periculoas' +prndu#i ast"el ca o aventur, plecarea la ar o pasiona' Desi%ur, n#avea motive serioase s se %rbeasc i ar mai "i putut atepta' Divorul se pronunase, adevrat, dar pn la transcriere mai erau vreo dou sptmni' 2ici nu se %ndea s !nc$eie de"initiv vn*area pn ce nu o va putea "ace pe numele ei' Dar !i *icea c trebuie s $otrasc cui vinde, s "i7e*e tot, !nct !n *iua cnd se va transcrie divorul, s poat iscli actul i s s"reasc orice contact cu ara' De ce vrei tu, 4o%ule, ca ultima mea cltorie la ar s "ie banal0 *ise 2adina' +m oroare de banalitate! H Smbt dimineaa, pe cnd e7plica pentru clasa a patra domnia "anarioilor, !nvtorul Dra%o se pomeni !n coal cu un &andarm care#i spuse !ncet c domnul plutonier !l po"tete ur%ent pn la post, avnd a#i "ace o comunicare' (nvtorul, parc l#ar "i ateptat, rspunse linitit /ine, vin imediat. 6i, "iindc &andarmul rmase pe loc, adu% Sau vrei s mer%em !mpreun0. 6i mai bine! Se uita !mpre&ur' 2u#i amintea unde i#a pus plria' )ra pe mas' v*u !n s"rit, dar !nti !i lu paltonul' Iar !ntreb pe &andarm S dau drumul copiilor ori.0 6i cum &andarmul strnse din umeri netiutor, continu +dic, "irete, de ce0. /umbu 6te"an, iei la catedr! S ii linite i s#mi scrii pe tabl pe cei ce nu ascult i "ac %l%ie, ai !neles0. S "ii linitii i cumini, copii, c m !ntorc numaidect! Se uit la &andarm, parc ar "i vrut s vad pe "i%ura lui ceva' 8aa &andarmului nu spunea nimic' Ieind !n uli, !i *ise mai $otrt 5rebuie s ne abatem un minut i pe la casa mea, ca s nu cread nevast#mea cine tie ce! Doamna Dra%o se !n%ro*i v*ndu#l cu &andarmul dup el' (ncepu s pln% cu $o$ote, apoi s a"uriseasc' Soacr#sa !i inea $an%ul' Stai, nu m &elii, c !nc n#am murit! "cu Dra%o enervat de lacrimile lor' Stai, c nici nu tiu de ce m c$eam! Ia !mbrac#te, socrule, i du#te cu dnsul, nu edea ca bolovanul! stri% 8lorica' /trnul se iui, parc %lasul l#ar "i de*meticit dintr#o toropeal' (nvtorul ar "i vrut s spuie ceva, doar pentru asta a venit cu &andarmul' Dndu#i seama c nu poate !ntr*ia, bi%ui pierdut Dac s#ar !ntmpla s nu m !ntorc, atunci. +dic lasK c i#oi spune tatii, dac#o "i aa, c tot vine i dumnealui. )i, $aidem s mer%em! Se %ndi c ar trebui s#i srute nevasta, cel puin pe ea, dar !i opri dorina, ca nu cumva s tra% a ru sau s o sperie mai mult' Ieind, "cu mai slab Rmnei sntoi! (n "aa postului de &andarmi era crua cu doi clui a lui =upu C$irioiu' (nvtorul !ntreb cu o tresrire (ncotro, mo =upule0 2u tiu, domK 2ic! rspunse btrnul' ,i#au poruncit dumnealor s viu cu crua i cu merinde pentru cai i a trebuit s viu! 1lutonierul /oian%iu !l atepta !n curte i#l primi cu o mutr de uurare, parc i#ar "i "ost team c n#are s soseasc' (i ddur mna ca totdeauna i intrar !n cancelarie' Ce s#a !ntmplat, domnule e", de m#ai luat c$iar din clas0 *ise Dra%o cu mirarea celui ce nu bnuiete nimic, dei !n sinei era si%ur c trebuie s "ie e"ectul suprrii lui ,iron Iu%a de acum trei *ile' /oian%iu "cu un %est va%, care voia s arate c el n#are nicio vin' 1e urm !i spuse c a primit ordin tele%ra"ic s#l trimit "oarte ur%ent la 1iteti i s#l pre*inte domnului pre"ect personal' 6i pentru care motiv, domnule plutonier0 *ise !nvtorul aproape solemn'

)u am un ordin, domnule Dra%o, i trebuie s#l e7ecut! rspunse /oian%iu' +a c !mi pare ru, dar. Vai de mine, nu#i "ac niciun repro! protest Dra%o' Credeam numai c poate cunoti motivele, cu toate c !n "ond ar "i acelai lucru. +tunci cnd *ici s plecm0 Ct mai repede! aa#mi sun ordinul! spuse plutonierul' Dac !ns vrei s#i aduc ceva de acas, mai putem *bovi vreo or, dar mai mult nu, cci pn la 1iteti e cale lun% i cluii lui mo =upu. 8oarte bine. !ntrerupse !nvtorul, cutnd s pstre*e o inut demn, mai cu seam simind c !ncepea s se clatine' +u*ii, tat, porunca0. +cu du#te de%rab i d !nti drumul copiilor acas, c i#am lsat sin%uri !n coal, i apoi spune#i 8lorici s#mi aduc ce crede dnsa pentru drum, dar iute, s nu pierdem vremea i s#l !ncurcm pe dumnealui! 1lutonierul o"eri un scaun !nvtorului' Vorbir despre lucruri indi"erente' 3n moment apru i doamna /oian%iu s !ntrebe pe Dra%o ce mai "ace 8lorica' 1e urm, peste vreo &umtate de ceas, nvli 2icolae, "ratele !nvtorului, care nu "usese acas i a"lase de la oameni' )ra speriat i "urios' Stri% c are s se duc la boierul ,iron, s#i cad !n %enunc$i. /oian%iu se supr- s nu#i "ac lui neplceri, alt"el !ntoarce "oaia. Sosi 8lorica cu merinde i cu sc$imburi' +tunci, domnule Dra%o, suntem %ata0 *ise plutonierul' Vas*ic, putem pleca0. Desc$ise ua de la camera &andarmilor, ordonnd /o%*a!. +ide!. 4ata!. 3n &andarm !narmat se ivi !n u, btnd din clcie' (n o%rad i !n uli erau strni vreo trei*eci de rani' Vestea c !nvtorul a "ost arestat s#a rspndit !n sat ca "ocul' /oian%iu se !ncrunt' (i era "ric s nu se !ntmple vreo complicaie' (i lu totui cu blndee Da voi alt treab n#avei, mi oameni0. 8acei loc!. Venii s cscai %ura, parc ar "i panoram! ,arin Stan se apropie con"idenial, socotindu#se mai prieten cu e"ul DonK plutonier, "ii bun, *u. ) pcat de donK 2ic, *u aa! Dumneata, dac vrei, poi! ,arine, ve*i#i de treab, c m superi! mri /oian%iu' 8iindc se mai %sir i alii s struie, plutonierul *ori pe Dra%o, care#i lua rmas bun de la 8lorica +idem, domnule !nvtor, aidem!. 6i te ro% "oarte mult s ai toat %ri&a pe drum, s nu se !ntmple ceva, cci &andarmul are ordin s tra%! 8ii linitit! *mbi Dra%o, adu%nd ctre ranii care !ncon&urau crua- S ne vedem cu bine, oameni buni! Dumne*eu s#i a&ute! rspunse mulimea' Crua porni' Dra%o nu mai !ntoarse capul' =n% el, arma &andarmului se cltina ca un avertisment' 8lorica, cu obra&ii u*i, porni pe mi&locul uliei, dup crua ce se micora mereu' /oian%iu rsu"l uurat c#a scpat de#o %ri& mare' +cuma e7plic mai bla&in oamenilor adunai Credei c eu "ac de capul meu0. Dac vine porunca de sus, trebuie s#o !mplinesc, c sunt soldat i soldatul nu crcnete! +poi asta aa#i! aprobar civa rani' ,ulimea totui rmase !n osea, vorbind, s"tuind, !ntrebnd' Deodat 2icolae Dra%o i*bucni amrt Stai, stai i sporovii ca babele, !n loc s mer%ei la boierul ,iron, s v ru%ai s nu#l npstuiasc pe bietul 2ic. 6i nu vrei s tii c numai din pricina voastr s#a stricat cu boierul i. Dranii ascultau, unii aprobau, mai muli tceau' Cineva *ise- 91utem s ne ducem, c n#are s ne omoare:, altul mormi %ros- 91arc boierul are s se uite !n %ura voastr:, iar unul stri% s"tos9DaK de ce nu te duci tu, 2icule, i !ndemni numai pe alii0: Cic eu c nu mer%0 se !n"urie "lcul' Cre*i c mi#e "ric de boier ca vou0 +li rani soseau mai alarmai' (ncepur s se amestece i "emei, i copii printre brbaii care umpleau ulia de la postul de &andarmi pn la baba Ioana' 5ot vorbind i tocmindu#se, mulimea a&unse pe nesimite !n "aa conacului Iu%a' 1e cnd =uca 5alab spunea !ntr#un %rup c !n alte pri oamenii nu se las aa clcai !n picioare, 5ri"on 4u&u rbu"ni cu %lasu#i ptrun*tor +idem, mi oameni, c#i mai mare ruinea s ne tot ciorovim ca babele!

Intrar !n o%rada ar%ailor' 3n stol de porumbei se ridic !n v*du$, iar %aliele se risipir speriate' Curtea se umplu' =eonte /umbu, lo%o"tul, iei mirat dintr#o odaie !n capul %ol Da ce#i, de#ai venit tot satul0 Rspunser mai multe %lasuri deodat' =o%o"tul se scrpin !n cea" +re s se supere boierul c. =asK s se mai supere i dumnealui, c noi ne#am suprat destul, stri% din %rmad un %las nec&it' (ntmplarea aduse !n clipa aceea pe ,iron Iu%a' Deteptarea primverii parc#l !ntinerise' Ce#i, /umbule, cu oamenii tia, ce po"tesc0 ,arin Stan !ncepu ru%mintea, alii o continuar pn ce Iu%a se dumeri +, vas*ic l#au arestat0. 8oarte bine au "cut. +cuma cred c o s v vie i vou mintea cea bun a rumnului! Civa stri%ar obra*nic s#l ierte' ,iron se !n"urie =a mine nu se prind treburile astea! , mir c !nc nu m cunoatei, c doar !mpreun trim! )u v#am socotit oameni de omenie, dar m tem c am %reit' +cuma venii %rmad, iar la !nvoieli v codii! 2u mai putem, cucoane, cu !nvoielile vec$i! ip 5oader Strmbu' (mi pier copilaii de "oame, mcar c am muncit de. 2u mai putei0 "cu ,iron Iu%a' 8oarte bine! Stai acas, i lenevii, i vitai#v!. Cine#i $arnic i cumpnit poate s triasc din munca cinstit. D#apoi c nimeni nu ade, cucoane, c muncim toi destul, dar i dumneavoastr trebuie s ne mai a&utai! *ise Sera"im ,o%o domol i $otrt' )u la tocmeal nu stau cu nimeni i nici nu v ro%! spuse btrnul ,iron aspru' 1mnt s "ie, c brae de munc se %sesc cu miile! Dac voi nu vrei s muncii, vom aduce oameni din 5ransilvania! /a strini s nu vie, cucoane, c pmnturile astea noi le#am muncit totdeauna, nu strinii! stri% 5ri"on 4u&u' 5u cre*i c am s te !ntreb pe tine, prpditule0 se revolt ,iron Iu%a' +sta v mai lipsea, obr*nicia!. +idei, am terminat cu voi! S#mi curai locul numaidect! +poi aa nu#i bine, cucoane! "cu =uca 5alab dr*' 2u#i bine deloc' ,iron Iu%a nu se clinti pn ce se %oli curtea' +poi porunci scrbit /umbule, !nc$ide porile! I + doua *i, duminic, pe cnd ieea lumea de la biseric, se rspndi vestea c adineaori ar "i trecut prin sat doi clrei pe cai albi cu porunci de la vod' (n "aa crciumii pe bttura unde se inea $ora, plcuri de oameni se oprir s a"le nouti' ,uli nscoceau amnunte alandala' I%nat Cercel, ca un cine de pripas, trecea de la un %rup la altul, cu aceeai !ntrebare are n#o "i poruncit despre pmnturi, mi oameni0 1rimarul Ion 1ravil, dup ce ascult !n dreapta i#n stn%a, stri% !n bat&ocur ,i, nu cumva or "i cai ver*i pe perei clreii votri0 2u rse nimeni' 3n btrn !l probo*i De%eaba bat&ocoreti, donK primar, c astea nu#s de bat&ocorit! C nici strmbtatea nu poate stpni mereu i trebuie s vie vremea dreptii! +poi dreptatea nu vine clare, moule! "cu 1ravil cu alt %las' Vine cum poate i bine c sosete! bi%ui btrnul' =eonte rbior povestea c +n%$elina lui 2istor ,ucenicu s#ar "i !ntlnit cu clreii' +a i#a spus lui cineva, nu tie cine' =upu C$irioiu socotea c trebuie s "ie ceva adevrat, "iindc i el a au*it multe la 1iteti ieri, cnd l#a dus pe donK 2ic' 1este un rstimp, Vasile Cidaru aduse pe +n%$elina s mrturiseasc dnsa ce#a "ost i cum' 8emeia se codea i se ruina s vorbeasc !n "aa attor oameni care o !ncura&au cu oc$ii lacomi +oleu, pcatele mele, mi#am lsat copiii sin%uri i. 1rimarul vru s o ia la instrucie' +n%$elina se sperie i se apr c trebuie s#i mai "i v*ut i ali oameni, c doar clreii nu se "ereau i nici n#aveau de ce-

Spune, muiere, din "ir !n pr, c nu te mnnc nimeni! o !ndemn I%nat cu blndee' Vrem s tim i noi poruncile i s nu %reim! (n s"rit +n%$elina !i lu inima#n dini 1lecasem cu bieelul de mn pn la soacr#mea, s#mi mai !mprumute niel porumb. cnd treceam pe la biseric tocmai tr%eau clopotele de s"nta evan%$elie i m !nc$inam, i#mi era ruine, c de attea %ri&i i neca*uri nici la s"nta slu&b nu mai pot r*bi' 2#apucai bine s m !nc$in, c i v*ui venind pe uli doi clrei pe cai albi, de m#am mirat' Veneau din sus, dinspre =espe*i' , ddui la mar%inea uliei, dar numai ce m pomenii c unul m stri% i *ice- 93nde te duci, muiere0: Cic- 92umai colea, la soacr#mea.: 6i cellalt *ice- 9Vd c eti nec&it ru, dar n# ai %ri&, c noi aducem veste mare, c pe noi ne#a trimis vod s dm de tire oamenilor c toate moiile sunt ale lor de#aci !nainte, i s se apuce de !ndat s le !mpart dup dreptate, iar pe boieri i pe arendai s#i alun%e i s le ard conacele, i curile, i toate acareturile, ca nu cumva s se mai !ntoarc !napoi! +i !neles, "emeie0 .6i s nu !ntr*ie deloc oamenii, c aa e porunca lui vod i cine nu ascult porunca, amarnic are s ispeasc!: 3ite aa mi#a spus clreul i eu *ic- 9+m !neles, dar.: 9+poi atunci bine! Rmi sntoas!: 9Dumne*eu s v#a&ute i dumneavoastr!: Dnii au pornit devale i eu m#am !ntors i m#am uitat dup ei o bucat de timp, #apoi mi#am v*ut de drum i i#am spus socrului ce mi#au spus clreii, i s#a mirat i dumnealui. amenii tcur, pn ce I%nat Cercel *ise, cltinnd din cap ,are minune i asta! ,ai a"lar de la +n%$elina c cei doi clrei erau !mbrcai !n alb i c au trecut ori spre Ru%inoasa, ori spre Vaideei' 1e urm, primarul o trimise acas s#i va* de copii' (ntr#un tr*iu, veni i +nton 2acu, care avusese nite treburi la Ru%inoasa, i povesti c i el s#a !ntlnit pe drum cu clreii albi i i#au spus tot aa, c oamenii s#i !mpart "r *bav pmnturile boierilor i cine se !mpotrivete s nu "ie cruat, cum n#au "ost nici oamenii cruai de dnii' Cu toate c se desprimvrase, era vreme mo$ort, cu cerul de plumb' amenii se *%ribuleau, dar nu se risipeau' 1e la amia*i, ,atei Dulmanu sosi cu ali civa din =espe*i, aducnd tirea c i pe la ei au trecut clreii' Irimie 1opa, pndarul arendaului Cosma, se !ntorcea din Vaideei i spunea c i acolo se minunea* lumea ce s "ie cu clreii care au poruncit ca oamenii s ba%e plu%urile !ndat !n moia boierului. Ce s "ie, mi Irimie0 !l deslui =eonte rbior' 2e#a mai venit i nou rndul! 2u v#aducei aminte de cnd v spun mereu c vod vrea s !mpart oamenilor pmnturile0 "cu I%nat Cercel cu mndrie' 2#ai vrut s m credei' +cu se adeverete de#a binelea! 1rimarul amuiseA trecu la crcium s se !ncl*easc cu un p$rel, iar peste cteva minute o terse acas, nevrnd s "ie de "a cnd oamenii vorbesc prea multe prostii' 1etre 1etre, !n"lcrat, amintea lui =uca 5alab ct au aler%at prin /ucureti pentru moia cucoanei, i !nc$eie /ine c nu ne#am !ncurcat! )i, stai, biete, c nu s#a isprvit! Dac s#ar !mpri moiile cum mer%e %ura oamenilor, e$ei, bine ar "i! +tunci %lasul lui 5ri"on 4u&u, *%runuros i ursu*, se !nl peste ovirile ranilor Da noi ce "acem, mi cretini0 6e*toare ori0. +a#i, aa#i, ce "acem0 rspunser alte %lasuri deselenite' C de vorbe i de s"aturi ne#am sturat!

Volumul II 8ocurile Capitolul VII Scnteia


1 (n aceeai duminic, pe la amia*i, 4ri%ore Iu%a cu 5itu ?erdelea coborau !n %ara /urdea, unde !i atepta brica %alben de la +mara cu Ic$im pe capr' 5oate bune pe aici, Ic$ime0 !ntreb 4ri%ore' Deocamdat pace, conaule! *ise vi*itiul' Rspunsul cu 9deocamdat: nu#i plcu lui 4ri%ore, totui nu insist' Destul !l plictisise cltoria cu trenul' (ntr#un va%on a "ost numai el cu ?erdelea' Celelalte, de asemenea, aproape %oale' (n toate %rile, !n sc$imb, vlma% de oameni speriai, care# i povesteau %ro*vii despre ranii r*vrtii i mai ales despre inteniile lor' 5oi recunoteau pn la urm c la ei e linite, ce#i drept, dar c se pre%tesc lucruri nemaipomenite' 4ri%ore tia bine c prin prile acestea nu s#a !ntmplat !nc nimica i de aceea minciunile !l suprau, socotindu#le ca o propa%and direct pentru strnirea de*ordinilor' (n %ar 5itu avu apoi %$inionul s se mai !ntlneasc i cu Ilie Ro%o&inaru, arendaul cu care cltorise ast#toamn i#l e7asperase cu teoriile lui a%rare practice' 2u mai scp de el pn la Costeti' )i, cucoane, am avut ori n#am avut dreptate cu ranii0 !l apostro"ase arendaul, mereu &ovial i *%omotos' 1e urm a venit !n compartimentul lor, s le mai treac urtul' =e#a povestit c se repe*ise la /ucureti, "iindc prinsese din vnt o vorb cum c moia /abaroa%a a doamnei Iu%a ar "i de vn*are' De mult tot umbl el s se tra% mai aproape de capital i i#ar "i convenit de minune un petic de pmnt !n +r%eul de &os, !n re%iunea unde i#a !nceput meseria asta %rea de a%ricultor' S#a interesat niel, i s#a dus !n strada +r%intari' 2u tia c boierii sunt !n divor i !nc a !ntrebat pe doamna ;tare mai e "rumoas, nu#i "ie de deoc$i< ce mai "ace conul 4ri%ore, de i#a venit s#i plesneasc obra*ul de ruine cnd a au*it cum e situaia c$iar din %uria cucoanei' +u discutat i au rmas s se !ntlneasc la ar acuma, !n *ilele astea, c dumneaei mer%e acolo tocmai pentru vn*area proprietii' 6i iat c s#a pornit r*meria i trebuie s plece de%rab i el acas, la lena, s#i apere bruma de a%oniseal, c el tie cum s vorbeasc i s se tocmeasc cu ranii' 1oate c ne#o "eri Dumne*eu de pr&ol! *ise Ro%o&inaru !ntr#un rnd' 2umai stpnirea s "ie cuminte i ener%ic' Dranului !i trebuie dreptate, cucoane, dar i stpn' Dac stpnul e slab, dreptatea nu#i mai a&un%e' De aceea *ic c "r o mn tare nu se vor liniti oamenii' )u nu m iau dup &urnale, c &urnalele spun mai multe minciuni dect adevr' ,#am !ntlnit !ns alaltieri cu un arenda ovrei de pe ln% Vaslui' Ce mi#a povestit bietul om, nici nu#i vine a crede' Cu ranii s#ar "i !neles el, cum s#a !neles i altdat' Dar la !nc$eierea !nvoielilor s#a pomenit cu pre"ectul, care le#a spus s nu se lase !nelai de arendaul &idan i mai bine s#l ia la %oan' +u*i dumneata, pre"ect s !ndemne pe rani s ia la %oan pe arenda! amenilor att le#a trebuit, c s#au i apucat s dea "oc conacului, s omoare vitele i cte ticloii. 6i de ce credei c i#a aat pre"ectul0 Din ur contra &idanilor0 +! 3n cumnat de#al lui umbla s ia cu arend moia, i nu putea' +cuma, dac a alun%at pe ovrei, credea c vor pune ei mna pe buntatea de proprietate' 2umai c socoteala a ieit pe dos, c ranii s#au ridicat pe urm s !mpart !ntre ei pmntul' 1re"ectul s#a suprat, "irete, i a scos armata' De%eaba, oamenii nu s#au !n"ricoat nici de armat, c tiau bine c armata n#are voie s tra%, i unde mi#au !nceput s se repead !n soldai cu "urci, cu pietre, de nici n#au nimerit, srmanii, !ncotro s "u%!. )i, apoi vedei dumneavoastr, cum s se potoleasc oamenii i cum s "ie asculttori, dac tocmai crmuirea !i !nva la rele0 Destul c opo*iia !i "ace de cap i ip prin toate &urnalele c ranii au dreptate i c sunt nite mieluei. De alt"el, plictiseala lui 4ri%ore cretea cu ct se apropiau de +mara, parc atmos"era s#ar "i !ncrcat mereu de mai multe presimiri rele' 5nrul ?erdelea, v*ndu#l cum se posomorte, re%reta c a venit i se !ntreba de ce l#o mai "i luat' 4ri%ore !i ddu seama i#i *ise amrt-

S m ieri c sunt cum sunt, dar nici eu nu mai tiu ce e cu mine! /rica !nainta anevoie pe oseaua des"undat de ploile !nceputului de primvar' Vi*itiul !ndemna tele%arii, bombnind 2u s#a *bicit deloc drumul. Dac tot plou i nu mai d soarele. 4ri%ore observa cu atenie i satele, i cmpurile, parc#ar "i cutat s %$iceasc o tain' Sub bolta mo$ort, pmntul ne%ru se *%ribulea ptat cu dese oc$iuri de ap tulbure, iar prin sate ranii, ca duminica, mai pe la crcium, mai pe la cte o cas, se s"tuiau ca i altdat' =ui 4ri%ore !ns i se prea c !n oc$ii lor lucete ceva deosebit i c toat !n"iarea lor ar "i mai dr*' Dup ce ieir din =espe*i, !ntreb deodat pe vi*itiu Cu muncile cum mai stai, Ic$ime0 +poi stm bine, conaule, c nici nu le#am !nceput! rspunse vi*itiul cu o ovire' 6i vremea a "ost rea, c#a tot plouat, i nici oamenii nu s#au cumpnit !nc la !nvoieli. +, nici !nvoielile nu le#ai "cut0 *ise 4ri%ore' 2u le#am "cut, conaule, c oamenii se codesc i tr%nesc, c pe aici a venit vestea c trebuie s se !mpart moiile la oameni, #apoi oamenii ateapt !mpreala. (n +mara, !n &urul crciumii lui /usuioc, era mai mult lume ca de obicei' Ic$im spuse c s#au adunat oamenii i din celelalte sate din pricina clreilor care au trecut de diminea cu poruncile lui vod' 4ri%ore deslui pn i pe "aa tatlui su o !n%ri&orare, cu toate c btrnul se silea s#o ascund' 6tia c de la el nu va a"la nimic i c va trebui s ia contact direct cu ranii, ca s#i dea seama de adevrata atmos"er, dei c$iar puinele cuvinte ale lui Ic$im i#o *u%rviser su"icient' Vorbi !nti cu lo%o"tul /umbu, care mrturisi c triete cu spaima !n sn i nici mcar nu poate s#i spuie boierului cum stau lucrurile, i pentru c se s"iete, i de team s nu#l supere' Dac ar "i consimit acum trei sptmni s !ndulceasc numai nielu condiiile !nvoielilor, a*i n#ar mai avea nicio %ri&' +tunci oamenii s#ar "i mulumit cu cteva "rmturi, acuma nici nu mai vor s aud de ce#a "ost' ,ai ales de cnd umbl "el de "el de *vonuri despre !mprirea moiilor, nu e c$ip s te mai !nele%i cu nimeni. Ieind apoi cu 5itu ?erdelea !n sat, plutonierul /oian%iu le spuse c pn acum e linite i doar arestarea !nvtorului Dra%o a cam aat pe steni' )l nu cunotea motivele arestrii, prin sat !ns mer%e *vonul c boierul ,iron ar "i provocat#o, pentru c Dra%o a intervenit !n "avoarea ranilor' Se amestecar, !n s"rit, !ntre oamenii adunai la crcium' 4ri%ore !i !ntreb de neca*uri' +u*i rspunsuri blnde, dar !n doi peri' 2u !ndr*neau sau nu voiau s#i desc$id inimile cu toate c privirile lor nu erau dumnoase, ci mai curnd !ntrebtoare' Ispiti !ndeosebi pe 1etre, a crui "a aspr prea mai "rmntat de !n"ri%urare' 1etre se *pci' )l iubea pe 4ri%ore ca pe un ar$an%$el, mai ales de cnd cu plata boilor i ter%erea datoriei, i ar "i "ost !n stare s sar !n "oc pentru el' /lbi !ncurcat De, coane 4ri%ori, ne#am luat i noi dup alii, c !nvoielile vec$i au "ost prea %rele i nu putem tri. ,o =upule, ia spune matale conaului, c eti mai bun de %ur i mai btrn! Spune, mo =upule, s te#au*im! !l !ndemn i 4ri%ore cu o curio*itate prietenoas' +poi, conaule, unii s#au !nvoit, alii au mai c$ib*uit, cum i#a mnat mintea i simirea pe "iecare! "cu =upu C$irioiu tr%nat' Da oamenii o duc tare %reu, conaule, credei#ne i pe noi! )u sunt btrn i cine tie de#oi mai apuca Crciunul, dar mer%em din ru !n mai ru' )ram "lcu pe vremea bunicului matale, coane 4ri%ori, i tiu ce a "ost' )ra uite#aa ca matale i la "el de bun i de milos, i nu su"erea s vad un om "lmnd ori nec&it, c !ndat poruncea s#i dea de la curte ce#i lipsea' =ua boierul din *ece una i aa ne a&utam i ieeam deasupra nevoilor' 6i pmnt era destul, c i oamenii erau mai puini. Se !ntinse la amintiri pn ce alii !l !ntrerupser !ntrebnd pe 4ri%ore ce s "ie cu clreii care au vestit poruncile re%elui i cnd i cum o s !nceap !mprirea pmnturilor0 (ntorcndu#se spre cas, tnrul Iu%a ceru impresiile lui ?erdelea' ,ie oamenii mi se par linitii, *ise 5itu' Dac#i iei cu binele, te poi !nele%e cu dnii' 2u se tie !ns pn cnd, cci. 6i tocmai asta e !ntrebarea cea mare! murmur !n%ri&orat 4ri%ore' Seara rmase !n patru oc$i cu btrnul s discute !mpreun situaia i mi&loacele de !ntrebuinat pentru a evita o nenorocire posibil' ,iron Iu%a strnse din sprncene de !ndat ce au*i c 4ri%ore,

pentru linitea spiritelor, a stat de vorb cu oamenii' Iar cnd tnrul !i ceru s intervie pentru eliberarea %rabnic a !nvtorului, btrnul i*bucni +dic s m umilesc eu !n "aa ranilor0 2u e umilin, tat! *ise 4ri%ore' Dra%o n#a svrit nicio crim care s. Dra%oul tu e insti%atorul stenilor mei! spuse ,iron %rav' )l mi i#a *pcit, mi i#a aat i le#a scormonit toate nemulumirile' Ce#ai "cut voi la orae, a "cut el aici, !nct mi#a distrus toat munca mea de trei*eci de ani!. De alt"el, dac nu tiai, a"l c eu am cerut, motivat, pre"ectului s mi#l ridice imediat din sat i te asi%ur c lipsa !nvtorului tu nu e deloc spre rul ranilor! 5e !neli, tat! Dra%o e indispensabil aici !n momentele acestea' 2umai el ar "i !n stare, prin in"luena lui "ireasc, s mai !n"rne*e pornirile de ur! , dac am "i a&uns !n aa $al, ar "i ru de noi, 4ri%ori! *ise bat&ocoritor btrnul' 8rna sunt eu, 4ri%ori! 5nrul se spimnt' (nele%ea c tatl su triete pe alt lume sau nu vrea s#i dea seama de realitate' (i e7puse toate cte le#a a"lat, subliniind c n#a avut timp s a"le dect cine tie a cta parte din nemulumirile care amenin s se trans"orme !n incendiu' (l ru%, !n s"rit, s#l lase pe dnsul s !ncerce a se !nvoi cu ranii' /trnul re"u*' )ra convins c 4ri%ore, cu metodele lui "eminine, ar !n%reuia situaia' +vea atta !ncredere !n propria#i e7perien i cunoatere a oamenilor, c s#ar "i considerat !n&osit dac, tocmai !n *ilele %rele, i#ar "i rene%at mi&loacele sale cu e"icacitate e7perimentate !n trei decenii i ar "i trecut mna unui tnr cu capul plin de teorii' rice clip de slbiciune, orice e*itare, orice lips de ener%ie n#ar "ace dect s !ncura&e*e !n rele pe nenorociii !n"ierbntai de a%itaiile voastre! *ise ,iron ocrotitor' De alt"el, tu e7a%ere*i mult, desi%ur "r s#i dai seama, %ravitatea strilor de lucruri de aici' Ce#o "i !n alte locuri nu tiu' /nuiesc c e7a%errile tendenioase au creat atmos"era apsat !n %eneral' Cu oamenii mei !ns eu am metodele mele !ncercate' (nti supunere i pe urm tocmeal' 8irete cu dou sisteme !n acelai timp nu se poate lucra i nu se pot obine re*ultate' Dac m#ai "i !ntrebat pe mine, te#a "i ru%at s nu te amesteci !ntre rani i s nu le cule%i revendicrile' ) un semn de slbiciune, dup prerea mea, #apoi m descoperi pe mine ca pe un tiran "r inim i#mi !ncurci socotelile' Cnd apare un con"lict, e bine s "ie un intermediar care. obiect 4ri%ore' 2u, nu! !ntrerupse btrnul mai vioi, "iindc !i amintea cum i !nvtorul !i vorbise deun*i cam la "el' )u nu cunosc niciun con"lict i nici nu admit mcar posibilitatea de con"licte !ntre mine i rani' +r !nsemna c i eu caut s#i e7ploate* ca alii, sau s pro"it de neputinele lor' 6i tu tii c nu e !n obiceiul nostru s ne !n%rm din stoarcerea ranului' Discuia se lun%i pn tr*iu dup mie*ul nopii' 5nrul Iu%a !ncerc toate ar%umentele i ru%minile' Insistenele enervar de cteva ori pe btrnul ,iron, precum !ncpnarea btrnului enerva pe 4ri%ore, care trebui s#i spuie neted c atitudinea aceasta de s"idare a realitii poate s#i periclite*e averea i viaa' S#a "cut tr*iu i ne certm !n *adar! *ise la urm ,iron' (mi pare ru c n#ai a&uns !nc s tii c tatl tu nu cedea* niciodat cnd e convins de dreptatea lui i c nu se pleac dect !naintea lui Dumne*eu' +tunci mie nu#mi rmne dect s plec cum am venit0 !ntreb 4ri%ore uluit' Cred c da! mormi btrnul, dnd din cap' ,i#ar "i "ost dra% s te am alturi de mine, dar mi#e team c, !n loc de a avea un spri&in, a avea o piedic' (ntoarce#te linitit la /ucureti i las# m pe mine s#mi apr pmntul' Ct triesc eu, asta e datoria mea. + doua *i de diminea, 4ri%ore vru s reia convorbirea' 5atl su !l opri $otrt, s"tuindu#l s plece' S#a %ndit, a c$ib*uit i sin%ura soluie este asta' +lt"el, ar avea !n "iece moment controverse care i#ar parali*a orice micare' ,ai cu seam c i 2adina i#a anunat sosirea' 5nrul numai acuma a"l vestea i se revolt Ce impresie are s "ac asupra lumii comerul dumitale cu "osta mea nevast0 /un, nu, cu si%uran' 2ici c$iar asupra stenilor! 1entru c s#a desprit de tine a devenit o ciumat cu care nu mai poi avea le%turi de curtenie sau de a"aceri0 "cu btrnul' Ca#n toate, e7a%ere*i i aici' 2u tiu care e7a%erm, tat, dar tiu c eu, !ntr#adevr, nu pot rmnea s m !ntlnesc cu 2adina !n prea&ma transcrierii divorului! spuse 4ri%ore'

3n motiv mai mult s m lai sin%ur spre binele amndurora! aprob ,iron Iu%a %rav' (ndat dup de&un trebui s plece, ca s poat prinde la Costeti acceleratul' /rica %alben cu Ic$im trsese din vreme la scar' ,iron !i !mbri odrasla "r em"a*, ca totdeauna' 4ri%ore !l srut pe amndoi obra&ii, !nduioat i de#abia stpnindu#i "irea' +m s reviu peste cteva *ile, tat! Sper c atunci te voi %si sin%ur! S revii cnd va "i linite, 4ri%ori! rspunse btrnul, plin de !ncredere' (nsoi brica pn !n "aa noului conac, ln% rondul !n "orm de inim, rvit de intemperiile iernii' Ieind pe poart, 4ri%ore !ntoarse capul' /trnul era !n acelai loc, ca un stlp !n"ipt !n pmnt. (n dreptul crciumii, ranii stteau ca i ieri, parc nici nu s#ar mai "i micat de acolo' Ce mai ateapt oamenii, Ic$ime0 *ise 4ri%ore' 1arc ei tiu ce ateapt, conaule0 bolborosi vi*itiul' 3ite#aa, ca protii. 5itu ?erdelea se simea de prisos, cum se simise toat vremea' Se bucura c pleac mai repede' I se prea c scap dintr#un ca*an clocotitor' > are de ce#o "i plecnd aa de%rab0 !ntreb I%nat Cercel cu oc$ii dup brica %alben, ce se deprta' Dranii se uitau toi dup bric, mai mult din obinuin' +poi ce s caute aici0 *ise cineva' Se duce unde#i mai bine i mai cald' Rmne boierul cel btrn, n#ai %ri&! "cu Sera"im ,o%o acru' 2u scapi de boieri cu una, cu dou, 4$erasime! ,car de#ar "i toi ca dumnealui! stri% 1etre' =#ai v*ut i ieri cum a venit !ntre oameni. Dac n#ar "i btrnul. 1i da, ve*i bine, numai c btrnul poruncete! *ise Sera"im' /tea puin vnt' amenii !i strn%eau sumanele i#i !n"undau cciulile' 2u se !ndurau deloc s se !mprtie' 3nii se mai repe*eau pe acas, s#i mai va* de vite ori s mai !mbuce, dar se !ntorceau curnd, parc le#ar "i "ost "ric s nu se !ntmple ceva !n lipsa lor' Cei din satele vecine, care "useser ieri s !ntrebe despre clreii albi, au venit i a*i, aducnd i ali tovari, ca la o e*toare mare' Vorbeau despre aceleai neca*uri, ca totdeauna, doar mai cu luare#aminte, ca i cnd s#ar "eri s nu#i aud cineva' 2u se prea priveau !n oc$i "ie de team s nu se vad ce plpie !n oc$ii celorlali sau s nu vad ceilali "ocul din oc$ii proprii' 1e toate "eele, !ns, &uca o !ntrebare, aceeai, posomort i ptima, care atepta un rspuns' 1rimarul, de cte ori trecea, stri%a Da ce, mi oameni, voi n#avei case, n#avei neveste, n#avei copii0 (i rspundea mereu Vasile Cidaru, cu aceeai %lum, strnind acelai rs aspru 2e#am ciocoit i noi, donK primar, c#aa au venit vremurile! De#abia ctre sear se mai risipir, dup ce v*ur pe colonelul 6te"nescu trecnd cu careta spre conacul Iu%a, iar mai pe urm pe arendaul Cosma /uruian' 1e %recul, !ns, nu l#a *rit nimeni, pentru c a sosit pe !ntuneric, cnd numai !n crcium mai erau civa !ntr*iai' ,iron Iu%a !i adunase pe toi, c$iar i pe 1latamonu, ca s se documente*e' Cel mai speriat era colonelul pensionar' Se vicrea ca o bab c#i pierde acuma tot rodul unei viei de trud' 4ri&a cea mare o avea, !ns, din pricina celor trei "ete pe care le#ar "i trimis undeva, s nu le pn%reasc cumva bestiile astea turbate' =uat mai de scurt de ,iron, mrturisi c la el e linite i pace, !nvoielile "cute, numai muncile nu le#a !nceput !nc' (i era "ric de *iua de mine, pentru c bestiile astea turbate nu merit nicio !ncredere' Cum s "iu calm, domnule, cnd !i cunosc cum !i cunosc eu0 stri% 6te"nescu pln%tor' Dumneata ai &andarmii colea, sub streain' )u nimic, sunt sin%ur cu bietele "ete la c$eremul tl$arilor' Cerui %eneralului Dadarlat mcar un pic$et de soldai pentru pa*a copilelor, cel puin' +! 2u poate' 2ici la moia lui n#are dect o ordonan' 6i s mai "aci a%ricultur !n ara asta!. Cum s nu te &upoaie de viu ranii, dac %uvernului nu#i pas de soarta noastr0 Dac vorbeti aa i "a de rani, s nu te miri de ce i#or "ace! *ise Iu%a ironic'

Se poate, coane ,iroane0 se indi%n colonelul' Dar cum !i !nc$ipui0 )u v spun aci, dumneavoastr, ca unor "rai de su"erin! Cu ranii !ns "ac miliie !n toat re%ula! Se poate0 ,ai linitit era 1latamonu' 8ata o e7pediase la 1iteti mai de multior, iar el cu nevasta i "eciorul n#aveau de ce s se team' )i stau pe loc, orice s#ar !ntmpla, i nici n#ar avea unde s mear%, toat averea lor "iind vrt !n cele dou moii' 8irete, nu pomenea nimic despre re*ervele !n monet bun ce le avea la banca din /ucureti' +sta !l privea' De alt"el, el se a"l "oarte bine cu ranii' 2u i#a bru"tuluit niciodat, nu i#a btut, aa c n#are nimeni de ce s#l urasc' /ietul C$iril 1un s#a suprat pentru !ntmplarea "etei cu +ristide, dar i pe el are s#l !mpace' 1entru proprietatea =espe*i s#a !nvoit per"ect cu oameniiA i#a mai !nlesnit puin, ce#i drept, totui sper c se va desp%ubi alt"el' 2umai cu /abaroa%a e bucluc' Dranii, de unde odinioar umblau s#o cumpere ei, acuma cer s "ie parcelat !ntre dnii %ratis' Din "ericire, mine sosete doamna 2adina i se va lic$ida i !ncurctura cu /abaroa%a' Cosma /uruian n#avea nicio noutate s#i comunice' 8rica lui o cunotea Iu%a prea bine' Ce nu voia s spuie Cosma nimnui, era c#i pre%tise "amilia s "ie %ata !n orice clip de plecare' ,ai bine s se duc pe %rl toate, numai s scape cu via' ,iron Iu%a le recomand sn%e rece i ener%ie, dei !i ddea seama c recomandaia lui e vorb !n vnt' amenii acetia sunt mori de "ric de acuma' (i convocase, !n realitate, ca s se controle*e pe sine !nsui' )l, dup cte a"lase, credea c *vonurile despre inteniile de r*vrtire ale ranilor lui sunt !n bun parte e7a%erri de ale celor "ricoi' Credina i#a %sit#o deplin con"irmat de lamentaiile arendailor, !nct acuma era lmurit' ,ai mult !ncredere avea !n primarul satului i !n e"ul postului de &andarmi, cu care sttu mai lun% de vorb !n aceeai sear, dup ce se retraser arendaii' +mndoi raportar c oamenii sunt linitii, cam murmur ei din pricina !nvoielilor, dup obicei, dar numai s se !ndrepte puin vremea i toi se vor da pe bra*d' De cumprarea moiei /abaroa%a s#au lsat, "iindc le#a intrat !n cap c stpnirea le#o va !mpri lor pe de%eaba' +a s#a nscocit i povestea cu clreii albi care vestesc !mprirea pmnturilor. amenii mereu asta visea*, mai cu seam primvara' 5otui primarul 1ravil observ respectuos c trebuie s mear% mn#n mn cu &andarmii, c de s#ar ivi niscai smintii s "ac vreo rutate, s poat "i pui !ndat la locul lor' /oian%iu de asemenea spuse c i primarul s "ie cu oc$ii !n patru, c postul e slab, abia cinci oameni cu dnsul !mpreun' ,iron Iu%a "%dui c va atra%e atenia pre"ectului, care are s treac pe aici !ntr#o *i d#astea, s vad dac nu s# ar putea s#i mai trimit civa &andarmi' +du% !ns c ordinea nu depinde de mulimea pa*nicilor, ci de vi%ilena lor' amenii trebuie s simt c e7ist o autoritate! *ise btrnul ,iron' 2ici provocri, dar nici oviri! rice !ncercare de de*ordine, !nainte de a servi ca !ndemn altora, s "ie reprimat ener%ic i e7emplar! +m !neles, cucoane! murmur primarul supus' 5rii! "cu /oian%iu um"lndu#i pieptul, ca s arate c are ener%ie mai mult c$iar dect trebuie' B 5itu ?erdelea i 4ri%ore Iu%a sosir la /ucureti pe !nserat' +cceleratul era ticsit de oameni !n%ro*ii, care#i prsiser %ospodriile de "rica ranilor, "u%ind la /ucureti, sin%urul loc unde sperau s "ie la adpostul prime&diilor' Ssta e !nceputul panicii! spuse 4ri%ore trist' (i !nc$ipui cum alimentea* asta nenorocirile! 2e"iind c$ip s puie mna pe o bir& !n !mbul*eala din piaa 4rii de 2ord, se a%ar de un va%on de tramvai cu cai, ar$iplin, de asemenea' (n piaa 5eatrului 2aional coborr' 4ri%ore spunea c se va duce la 1redeleanu, iar 5itu voia s ias mai tr*iu !n ora s mai culea% nouti' (n clipa cnd !i ddur mna s se despart, se apropie un i%nu cu *iare, ipnd ct !l inea %ura +devrul, ediie special!. +devrul!. Special! Cumprar amndoi' 5itlul %ras srea !n oc$i- 5ulburrile trneti !n discuia Camerei' 8r o vorb, se retraser !mpreun sub un "elinar s citeasc' interpelare prile&uise o de*batere "urtunoas !n &urul de*ordinilor rneti, care se !ntindeau verti%inos' Civa deputai din opo*iie acu*au %uvernul c n#a "ost capabil s !mpiedice i*bucnirea nemulumirilor, aprau pe rani i protestau ve$ement ca nu cumva s se recur% la

represiuni sn%eroase' ,ai muli %uvernamentali imputau opo*iiei c !ncura&ea* pe ru"ctori i c a%enii ei !ndeamn pe rani la nele%iuiri' /un propa%and! murmur 4ri%ore Iu%a' Dara arde i dumnealor !i "ac complimente! 5itu ?erdelea o lu pe calea Victoriei' 2#au*ea dect 9rscoale:, 9ranii:, 9tulburri:, 9arendai:. Coti la dreapta pe bulevard, spre cas' 3n %las cunoscut !l opri )i, domnule ?erdelea0. Ce mai "aci0. Ce *ici de rscoale0 Ce0 V*ui surpri*a ciocoilor0 Dumnealor credeau c s#a %sit apul ispitor- &idanii sunt vinovai c ciocoii e7ploatea* pe rani! 6tii, la noi totdeauna &idanii sunt pricina tuturor relelor' )i, dar ranii s#au !ntors !mpotriva ciocoilor, i acuma nu mai sunt buni ranii' +cuma scoate armata, ucide#i spn*ur#i! )ra tnrul ,endelson, "iul ci*marului din /u*eti' Vorbea cu un *mbet ciudat, care pe 5itu !l supra, !nct !i rspunse cu imputare 2u e niciun motiv de bucurie, domnule ,endelson, !n. Da ce, eu m bucur0 protest tnrul att de ve$ement, c inton cuvintele cu un accent ovreiesc aproape comic' Cine i#a spus dumitale c m bucur0. ,ai !nti eu, ca socialist, sunt contra violenelor i deci nu pot s m bucur' 1e urm eu tiu c bieii rani vor plti cu mult sn%e cura&ul lor de a se ridica !mpotriva boierilor. 3n s"ert de ceas !i "cu teoria nedreptilor sociale, s#i dovedeasc de ce pe el !l dor mai mult micrile actuale dect pe alii' ?erdelea, ca s scape de vorbria lui, se scu* c trebuie s mear% acas, c vine de pe drum, dar tnrul ,endelson !l !ntovri pn !n "aa porii i nu#l slbi pn nu#i termin e7po*eul' +cas !l ateptau pe 5itu dou scrisorele' 3na, sosit prin pot, !l anuna c 5ana va veni miercuri, dup#amia*, pe la orele ase, cnd se mai !ntunec puin, i se !nc$eia cu mii de srutri' Cealalt i#o lsase asear preotul /elciu%, comunicndu#i c pleac !n mare %rab, "iindc revoluia a luat proporii mari de tot i are s a&un% curnd i la /ucureti, !nct orice !ntr*iere ar putea s#l coste viaa. =ui 5itu !i prea ru c prinelul a "u%it aa' +r "i vrut s trimit i el acas mcar cteva nimicuri, s primeasc i ai lui ceva de la dnsul din /ucureti' Cu bileelul popii !n mn !ns se pomeni %ndindu#se9Cnd *ice 5ana c vine0 ,iercuri0. +*i e luni. Vas*ic, tocmai poimine.: + doua *i se !n"iin mai devreme la Drapelul' Ca niciodat odaia lui Rou era plin de redactori i de %l%ie' Se discutau !ntmplrile de ieri de la Camer i mai cu seam un articol#mani"est aprut !n 4lasul poporului, o"iciosul opo*iiei, semnat de un "ost ministru' Directorul Deliceanu tuna i "ul%era comentnd pasa%iile, pe care un redactor rocovan, venic revoltatul /ebe +ntoniade, le citea cu %las tare' Stai, e"ule, ascult, c acuma vine partea cea mai tare! stri% /ebe trium"tor' Ia ascultai9Cu ct durere de inim vd insu"iciena, nedestoinicia %uvernului !n "aa %ravelor evenimente' Cnd ranii nu cer dect putina de a tri, cnd putina aceasta li se re"u* cu obr*nicie, cnd dreptatea muritorilor de "oame stri% la cer, pe dl prim#ministru !l preocup drepturile cti%ate' Ce drepturi cti%ate0 +celea de a e7termina pe ranii notri, pe aceia care sunt talpa, tria, "iina rii !ntre%i0: Stai, stai, c acuma e i mai "rumos! 92u e7ist dect un sin%ur drept, care e mai presus de orice, anume dreptul ranilor de a tri !n ara lor, de a nu "i &e"uii, de a "i ocrotii contra venalitii unei administraii corupte, de a "i spri&inii !n lupta pentru recucerirea pmntului lor strmoesc din minile murdare ale e7ploatatorilor "r mil' 6i cine nu !nele%e lupta aceasta, de trei ori s"nt, trebuie s se coboare la locul care este mai potrivit cu %radul lui de !nele%ere a lucrurilor' S se tie c toate au o mar%ine, c$iar i !n ara noastr binecuvntat, i c pietrele s#ar ridica sin%ure s ne loveasc, dac am tolera ca sn%ele romnilor s plteasc incapacitatea %uvernului!: Dup o clip de consternare %eneral, Deliceanu e7clam !n culmea indi%nrii +sta e provocare direct la rebeliune! =a asta nu e7ist dect un sin%ur rspuns demnarestarea individului, indi"erent cine ar "i! Cu att mai ruinos c e un "ost ministru! +a#s tia, e"ule, *ise redactorul cititor, sentenios' Cnd vor s rstoarne %uvernul, nu mai ale% mi&loacele' )i, tocmai de aceea, %uvernul nu poate rspunde la ast"el de crime dect printr#un sin%ur %estla Vcreti! declar directorul marial' Sau, dac nu se simte !n stare, atunci mai bine s se retra% i s#i lase pe dema%o%i s potoleasc micrile pe care le#au provocat'

De ce s#i lase, domnule0! protest btrnul reporter Davidescu, !n"ricoat de perspectiva opo*iiei' ,ai bine s#i ba%e pe toi la dub i s#i !nvee omenie! 5itu ?erdelea, care se strecurase !ntr#un col, intimidat de san$edrinul redacional, deveni centrul interesului cnd Rou !l !ntreb ce#a v*ut la ar0 Dup ce tnrul povesti c !n %eneral a %sit linite i numai atmos"era i s#a prut apsat, Deliceanu observ 8irete! 3nde n#au a&uns !nc insti%atorii dumnealor e linite. 5rimitei !ns articolul onorabilului "ost ministru i s vedem dac va mai "i linite! Rou nu mai rmase sin%ur pn la amia*i, dei %ro*av ar "i dorit s spuie lui 5itu, con"identul su de toate *ilele, cteva amnunte e7traordinare, pe care numai el le cunotea' De aceea, cnd ?erdelea se pre%ti s plece, !i *ise semni"icativ 2#ar "i ru s treci dup#mas pe la Camer, puiule! 1oate s "ie iar ceva interesant! 6i mine s vii mai de diminea la redacie, ai !neles0 F ,ari dimineaa soarele scoase capul de dup perdeaua de nori plumburii' (n btaia ra*elor calde, ranii se !mbul*eau !mpre&urul crciumii lui /usuioc, s a"le ce#o "i pus la cale asear boierii la curtea btrnului' 1rimarul, mieros i %lume, le spunea mereu ,i biei, nu v pierdei vremea de%eaba, mi!. ri ateptai s mai vie clreii cei n*drvani0. Vedei#v de treburi, mi oameni! )i, sracii clrei, c bine#au mai %lsuit! *ise ,arin Stan puin c$erc$elit, dup ce poposise un rstimp la te&%$eaua lui Cristea' +lt"el cine ar mai "i adunat pe boierii notri la s"at i la tocmeal0. )$ei, "railor, "rica#i mare cucoan!. 2u#i aa, domK primar0 ,i ,arine, cum !i vine ie, om !n toat "irea, s vorbeti attea ba*aconii0 "cu 1ravil !n bat&ocur' DaK de cine s le "ie "ric boierilor, mi ,arine0 De tine, m0. Vai de cpna ta, ,arine! 3nii rser, dar alii stri%au amenintor /a s le mai "ie "ric i de noi! +poi de bine i de bucurie nu s#au strns ei! *ise Sera"im ,o%o' 1oruncile cu !mprirea pmnturilor o "i umblnd s le doseasc! *ise I%nat Cercel' /ine c ne#au spus clreii, c nici noi nu ne#om lsa! *ise 5oader Strmbu' 1rimarul !ntrerupse ener%ic Ia mai inei#v %ura, mi, c pe urm m supr! )u v vorbesc "rumos, iar voi d#i, i d#i cu prostia! +poi aa nu ne !mpcm, "railor! ,arin Stan, cu o privire %ale, cara%$ioas, !ntreb deodat DonK primar, eu poate c#am but ceva, nu *ic, dar matale cu plutonierul ce#ai ctat a*i#noapte la boierul cel btrn, ai0 Dar ce, tu cre*i c noi ne ascundem de tine ori de cineva0 ripost 1ravil seme' Ce, mi#e ruine c m#a c$emat boierul ,iron0 2u#s eu primarul comunei0 +poi0. 6i ce, am pus la cale lucruri de ruine0 Cine umbl s ie linite i pace !n sat "ace ru, ai0 +a *ici tu, mi ,arinic0 /a nu, Doamne "erete! rspunse ,arin serios, parc i#ar "i trecut umeneala' C noi linite i pace vrem, i dreptate!. Dar credeam c boierul te#a !ntrebat i pe matale cum i !n cel "el s !mpart pmnturile la oameni. +poi tocmai pe boierul ,iron l#ai nimerit s !mpart pmnturi, ,arine biete0 rse primarul' 2u#l tii tu pe dumnealui ct i#e de dra% moia0 De bunvoie cine#i !mparte averea0 mormi I%nat Cercel' Dar dac#i porunca de la vod0. ,ie nu mi#a luat porcul pentru bir0 6#am tcut, c n#am avut ce "ace, i copilaii rabd de "oame! V*nd c n#o scoate la capt, primarul 1ravil mai "cu vreo dou %lume i apoi o terse la cancelarie' 1e la amia* pic !ns ,atei Dulmanu de la =espe*i cu tirea a"lat de la ar%aii conacului c a*i are s soseasc cuconia de la /ucureti cu automobilul, c a i "cut "oc !n toate odile i curenie. (ntre rani se !ncepu o "ierbere, ca i cnd intr di$orul !ntre %ini' 4lasuri "elurite pornir i se !ncruciar !n mulimea rscolit DaK de ce mai vine0. ri tot vrea s vnd /abaroa%a altora0 2#o lsm, cum s#o lsm0

,ai bine s le dm "oc! 1oate c are i dumneaei vreo porunc pentru !mprire. 5rebuia s b%m plu%urile i s nu tot ateptm! =sai#o s vie, oameni buni, c noi ce p*im0 stri% 1etre 1etre mai tare ca toi' (n vreme ce oamenii se "rmntau aa, 1avel 5unsu, un brbat usciv, cu cap mic i cu oc$i $rprei, %inerele babei Ioana, se tocmea cu copilaul su Costic Du#te, mi biete, la m#ta mare s te &oci cu copiii, c#aa i#a poruncit mmica! Du#te, Costic, nu te ine dup mine, printre picioarele oamenilor, c#aici nu#i de copii, nu ve*i0 ;6i cum Costic tcea i se a%a de mneca lui-< 1leac, mi, c te bat, au*i0 ri nu vrei s au*i0 ,i#e "ric de cini, scnci copilul' Ce cini, c nu#i niciun cine pn la m#ta mare, c#i numai colea! !l !ndemn 1avel' +ide, du#te, dra%ul tatii, nu m nec&i! Du#te binior! Costic, mai convins, mai de teama btii, cci tat#su !l cam snopea cnd se supra, porni tndlind devale pe uli' )ra descul, cu capul %ol, cu o cma murdar, rupt i cu mnecile lar%i' Cum se deprt puin !i recpt *burdlnicia obinuit, iar a&un%nd la cocioaba babei Ioana, !nainte c$iar de a intra !n o%rad, !ncepu s c$eme pe 2icu, bieelul lui Vasile Cidaru, de peste drum, cu nite stri%te de s rscoale toi vecinii' /aba Ioana era nec&it cu o %in care c*use cloc, o ae*ase pe ou i acuma, dup o sptmn, nu mai voia s stea, !nct o "cea s aler%e dup ea prin cea o%rad i %rdin' +u*ind %lasul nepotului, mormi bosum"lat, %ndindu#se c numai adineaori i#a plecat de pe cap nebunul de +nton- 9+bia scpai de un nebun i#mi vine altul, mai !ndrcit:' Cnd !n s"rit Costic, !mpreun cu 2icu, se ivi !n pra%ul casei, btrna !l bombni "r s#i priveasc +scult, biete, s v &ucai "rumos i s nu m mai amrti i tu, c sunt eu destul de amrt, "ire#ar a dracului! Costic nu lu !n seam cicleala ei i, dup ce se !nvrti puin prin cas i se $rui cu cinii, se vit c i#e "oame' 5e trimite i nemncat, s te $rnesc eu, c nu v#am $rnit destul! bu"ni baba Ioana' Ve*i c#i mmli% pe mas, !nvelit !n prosop, i oala cu lapte pe vatr! Du#te i crap pn#i plesni! /trna !i v*u de ale ei, iar copiii de &ocurile lor' Din cnd !n cnd !ns !i mai ocra, !i mai blestema ca s nu#i "ac de cap ,i dracilor, lsai cinii !n pace, c#o s v mute!. Costic, "ire#ai al dracului, nu#mi $i %inile, c se sperie i nu se mai strn% acas!. /iete, nebunit#ai ori nu mai ai mult0 Cum te sui tu clare pe purcel, s mi#l deeli, bat#te Dumne*eu! ,ai tr*iu, Costic iei !n uli, unde avea mai mult loc pentru a arta lui 2icu alte n*drvnii' )l, "iind mai mare, se socotea obli%at s !ntreie admiraia tovarului de &oac prin toate obr*niciile posibile "a de bunic#sa' Dup un rstimp baba Ioana iar stri% din cas ,i biete, stai !n o%rad i nu te mai &uca !n uli, s te calce vreo cru i s#mi mai %sesc beleaua din pricina ta! 2umaidect rsun de peste drum i %lasul nevestei lui Vasile Cidaru 2icuor! VinK la mmica i nu te mai inea dup *naticul de Costic! Vino s#i dea mmica ta ceva! Costic se &uca de#a calul, "u%ea de ici#colo i, de cte ori trecea pe ln% 2icu, nec$e*a trium"tor' 2icuor era att de "ermecat de &oc, c nici nu au*i %lasul mmici' 1e baba Ioana o !n"uria orice amestec al nevestei lui Vasile' ,ai ales, !ns, nu su"erea s#i ocrasc nepotul' Cu minile ude, cum spla o crati, iei la poart, !n uli Costic, drace, acu s vii !nuntru, au*i0. Ce mi te *ben%uieti pe drum0 %rada nu#i a&un%e0. 2#au*i, mi biete0. ri !nuntru, ori pleac acas! Copilul se miorli, "r a se opri din &oc Ce#ai cu mine, mamaie0. =as#ne s ne &ucm, c nu "acem nimic! /unica, de*armat, bolborosi ceva, trnti portia i se !ntoarse la crati S te duci dracului acas, s nu#mi scoi mie su"letul, c n#am vreme s m in de coada ta, "ire#ai al dracului!

2ici n#apuc bine s#i ba%e iar minile !n crati, c se i au*i de departe un tutuit de automobil' Ct era de mnioas, baba tot mai stri% dup odorul de nepot 8u%i de#acolo, biete, s nu te calce aia! 2icu, "ricos, nu mai atept %lasul mmici i se retrase %rabnic dup porti, mulumit s priveasc printre uluci' Costic !ns, vitea*, se !n"ipse !n mi&locul uliei i de acolo "cu "alnic 3ite, 2icule, mie nu mi#e "ric!. 3ite! 3ite! (ntinse braele, !nct mnecile lar%i !i atrnau ca nite aripi de liliac i scoase limba mare !n bat&ocur spre maina care apruse i se apropia !n %oan, cu %emete stridente de siren' ,i Costic, unde eti, ia seama, "ire#ai al dracului! rsun iar %lasul babei la ua cocioabei' +utomobilul a&unsese numai la vreo cinci*eci de pai i copilul nu se clintea din loc !n ciuda avertismentelor nervoase ale trompetei' bservnd !ndrtnicia copilului, o"erul ddu s#l "ereasc la dreapta' Costic trecu de asemenea la dreapta, parc#ar "i vrut cu tot dinadinsul s se arunce sub roi' Cu o rsucire brusc de volan trsura vir la stn%a, dar tot att de brusc trecu i copilul la stn%a' +tunci "rnele scrir cu o"tri ru%inite i maina stop scurt !n ipetele doamnei din "und' (n clipa urmtoare o"erul "u ln% copilul care rmsese cu limba scoas, !ncremenit, la doi pai de botul automobilului' Rupe#i urec$ile, Rudol", s se !nvee minte, blestematul! stri% domnul cu brbu din main' 6o"erul *%li *dravn urec$ile biatului, !i mai arse i cteva palme peste cap i apoi !l a*vrli pe pode, ln% portia !n dosul creia 2icu amorise de "ric cu %ura cscat i lumnrele sub nas +colo s stai, $oule, nu !naintea mainilor! 1e cnd automobilul cotea puin mai &os, !n curtea conacului Iu%a, rcnetele lui Costic umpleau v*du$ul i adunau vecinii' /aba Ioana, speriat, sosi !ntr#un su"let Ce#i, Costic0. Ce#ai pit0 Copilul rspunse printre su%$iuri de plns )u m#am. m#am. m#am &ucat. i. aoleu, aoleu urec$ile mele! Ce s#a !ntmplat, mi 2icuor, c tu ai v*ut0 !ntreb baba' =#a btut domnul, dac n#a vrut s "ereasc! bi%ui 2icu, suspinnd de emoie' /ine i#a "cut! 1rea bine! "cu baba Ioana, venindu#i !n "ire, ctre nepotu#su btut' 5rebuia s#i suceasc %tul, a"urisitule, c n#asculi, orict !mi bat %ura cu tine!. +ide, pleac acas! Du#te dracului cu cine mi te#a trimis, s#mi mai sar inima i pentru tine!. +cu s pleci, c te iau i eu la btaie, drac !mpieliat ce eti! Copilul se ridic i, "r s se uite la nimeni, porni pe uli !n sus, inndu#se cu minile de urec$i i urlnd +oleu, c mi#a rupt urec$ea!. +oleu, c m#a omort! 5are#i neastmprat i nebunatic biatul sta! cltin din cap o "emeie' ?ai acas, 2icuor! *ise nevasta lui Vasile Cidaru, lundu#i odrasla cu mndrie de mn' 5u eti cuminte, 2icuor, aa#i, dra%ul mamei0 5u nu eti obra*nic cu oamenii, aa#i, 2icuor0 /aba Ioana se !ntoarse !n o%rad !nc$inndu#se i apoi bodo%nind 8ire#ai ai dracului s "ii! G 5ribuna presei era aproape %oal' Doar vreo trei redactori care de*bteau, !mpreun cu 5itu ?erdelea, probabilitatea cderii %uvernului, i btrnul reporter parlamentar de la 3niversul, /ididiu, care, !n colul su re*ervat, dormita %"ind !n ateptarea desc$iderii edinei' 5recuse de cinci i &os, !n incint, numai civa deputai obscuri i plictisii cscau cu %ravitate de mameluci' 5ribunele !ns %emeau de lume' 3n redactor tinerel, plimbndu#i privirea peste "eele !nroite de curio*itate i enervare, remarc diplomatic 2umai moieri i arendai !n tribune. 1arc discursurile de aici o s#i apere de "uria ranilor! 5itu ?erdelea tia c nouti numai &os, !n culoare, ar putea au*i' Dar el venea rar la Camer i nu !ndr*nea s coboare ca ali con"rai speciali*ai' Deocamdat se cam plictisea i el' Subtilitile

pentru i contra %uvernului, pe care le vnturau cei trei, nu#l prea interesau' 2u cunotea culisele luptelor dintre partide i !n partide, iar dintre oamenii politici numai pe cei civa despre care se vorbea mai des !n *iare i numai din nume' Deodat intr, misterios i important, un reporter slab, mic i cocr&it, 1opescu#Rcaru de la Dimineaa' Cel de la 3niversul se tre*i din moleeal i !ntreb cscnd Ce#i, moner, !ncepe ori nu !ncepe, c eu o dau dracului de a"acere! 5aci, bre, c !ncepe! *ise 1opescu#Rcaru' Dar edina e "leac' S v spun eu mai bine o tire e7traordinar i sen*aional' + adus#o adineaori e"ul de cabinet de la Interne' ) cald. Cice c !ntr#un orel de la Dunre, n#a vrut s comunice ce ora, trebuie s "ie 4iur%iu, a*i#diminea re*ervitii concentrai s#au revoltat contra o"ierilor, pe doi i#au ucis, pe mai muli i#au rnit "oarte %rav i apoi s#au risipit prin satele lor, lund i armele cu ei' +i0 +sta nu e %lum! V !nc$ipuii ce panic a produs !n %uvern tirea asta' Vas*ic, nici armata nu e si%ur' 6i tulburrile au a&uns !n Vlaca' Se pare c i din Il"ov, !mpre&urul /ucuretilor, s#au primit in"ormaii c ranii se a%it' Ce#ar "i s se npusteasc asupra capitalei i armata s treac de partea lor0. 4uvernul se *ice c se %ndete "oarte serios s cear intervenia armatelor austriace, alt"el e pericol s se duc peste cap ara. In"ormaiile reporterului strnir consternare' 4turi curioase din tribuna vecin se !ntindeau s aud' 3n redactor obiect totui Cte basme circul acuma. Ce basme, bre0 se indi%n 1opescu#Rcaru' 2#au*i c tirea e proaspt, adus de e"ul de cabinet de la Interne i spus !ntr#un %rup de deputai. Da ce, a*i mai e nevoie de basme0 De alt"el, eu o i duc la %a*et' 2u tiu !ns dac ne#o lsa#o %uvernul s#o dm0 )u nici n#o mai comunic, "cu /ididiu, somnolent' +r "i inutil' 2oi nu publicm dect in"ormaii cu tampila o"icialitii' D#aia suntei or%anul laitii de cu%etare! surse un tnr btios' Ci, biete, ct po"teti! murmur redactorul, strn%nd din umeri' Ce, 3niversul e &urnalul meu0 Incinta !ncepea s se !nviore*e' 1e estrada pre*idenial "or"oteau secretari i "uncionari' Se au*eau %lasurile apro*ilor de pe culoare- 91o"tii la edin, domnilor deputai!: )7aminnd "i%urile de &os, 5itu ?erdelea *ri pe 4o%u Ionescu, care se uita la tribuna doamnelor, cutndu#i soia, cu care sc$imb cteva semne' )u%enia v*use pe tnrul ?erdelea i i#l arta din oc$i lui 4o%u' 1este cteva clipe 4o%u veni sub tribuna presei i de acolo stri% lui 5itu Ia pe )u%enia la s"ritul edinei i ateptai#m &os! ?erdelea numai acuma descoperi pe )u%enia, care#i *mbea prietenos' salut cu o plecciune reverenioas' 6edina !n s"rit se desc$ise' C%omotul continua !n incint !n timp ce !n &urul preedintelui se mor"oleau procese#verbale, sumare i alte lucruri pe care nu le asculta nimeni' "i%ur incolor se pierdea pe banca ministerial' +poi %lasul e7peditiv al preedintelui anun Domnul raportor are cuvntul! 3n domn mustcios i vn&os se urc la tribun i citi cu voce mndr de bariton proiectul de le%e pentru scutirea de orice ta7e a ben*inei !ntrebuinat de automobile' Deputaii din bnci, cu convorbirile lor *eloase, !nbueau cuvintele raportorului, ca i cnd le#ar "i "ost ruine de ele' 3ite de ce le arde dumnealor !n momentele astea, s uure*e pe cei trei*eci de milionari care se plimb cu automobile! mormi redactorul 3niversului, scriindu#i cronica' 1este cteva minute apoi rsun iari c$emarea apro*ilor- 91o"tii la vot, domnilor deputai!: +idei, domnilor, c nu mai e nimic! *ise un %a*etar, strn%ndu#i %rbit "ilele i plecnd' 5itu ?erdelea sttu pn v*u pe 4o%u Ionescu de"ilnd !n "aa urnelor de vot, iar pe urm cobor! cu )u%enia' 2u tiu cine#mi spuse, mi se pare Deliceanu, c#ai "ost cu 4ri%ore la +mara0 !l !ntreb "oarte a%itat 4o%u' Ce#i pe acolo0. 2ici idee n#ai ct suntem de !n%ri&orai! (nc$ipuiete#i, dra%, 2adina tocmai acuma s#a %sit s se duc la ar, s#i vn* moia! +*i la prn* a plecat cu automobilul. Ce *ici dumneata de treaba asta0 5nrul ?erdelea cut s#l liniteasc, povestindu#i c !ntr#adevr numai asear a sosit de la +mara unde stpnea ordine i pace' 4o%u Ionescu relu aproape lcrimnd-

Da, dar n#ai au*it c i !n Vlaca au !nceput devastrile i omorurile0. 2ici !n /ucureti nu mai este deplin si%uran i ea se duce la ar!. Doamne, parc tot nu#mi vine a crede c#a plecat! Ce capriciu i !ndrtnicie! 2#am mai pomenit! (n vremuri d#astea dai !ncolo i moii, i bani, numai viaa s i#o salve*i' De unde pn unde %raba asta s lic$ide*e moia0. 2u tiu, am impresia c un demon a ispitit#o, alt"el nu se poate !nele%e' (l luar pe 5itu cu dnii, !l oprir la mas i toat seara vorbir despre 2adina' H Dranii vorbeau tocmai despre cuconia, care adineaori trecuse cu automobilul spre conacul boierului ,iron, cnd copilul lui 1avel 5unsu se apropie vitndu#se ca din %ur de arpe +oleu, c mi#a smuls urec$ea!. +oleu, c m#a omort! Vasile Cidaru, a"lndu#se mai la mar%ine, !l !ntreb Da cine te#a btut, mi Costic0. +i0. 2u vrei s spui0. De ce nu spui, m, cine te#a btut0 1avel 5unsu plecase acas' Copilul !nelese c tatl su nu poate s "ie !ntre oameni, alt"el ar "i srit s vad de ce pln%e' De aceea nici nu rspunse lui Vasile, ci !i v*u de drum, continund urletele mai cu "oc, parc s#ar "i "lit cu ce#a pit i ar "i vrut s dea de tire la tot satul' "emeie, venind !n urma copilului, se cre*u obli%at s rspund ea lui Vasile =#au mutruluit niel boierii, c nu s#a "erit din uli cnd a venit maina! Cidaru cltin din cap Da dumnealor ce#i mai pun mintea cu copiii0 Vreo doi rani, alturi, "cur de asemenea +a#i, de ce s bat copilul0. C doar nu le#a mncat averea! Iar I%nat Cercel se bur*ului +cu nu le mai a&un%e c ne sc$in%iuiesc pe noi, !ncep s ne oropseasc i copilaii' 1e ai mei i#au lsat "lmn*i, c le#au luat purcelul. /ine stm, n#am ce *ice! +lii se amestecar +poi s lase#n pace copiii!. Ce#au i cu bieii copii!. 2ici de dnii nu mai !ncap0. ", Doamne, ru ne#ai mai pedepsit!. Dac suntem i noi moli i "ricoi!. Ia s te tie c pui mna pe par, s vedem, ar mai !ndr*ni s te mai bat&ocoreasc0 5oader Strmbu, cu "aa roit, cu oc$ii bulbucai, rcnea S "i "ost copilaul meu, c#apoi le artam eu! 6i !ntr#un %rup, mai aproape de ua crciumii, 5ri"on 4u&u spunea "r pripeal, rece, linitit, doar cu oc$ii !ncruntai ca totdeauna /oierii numai de "ric tiu omenie! 4lasurile se !mpleteau, se !ncurcau i se !ntreceau' amenii se !mbul*eau cnd !ntr#o parte, cnd !n alta, ascultnd, bombnind, blestemnd' 1arc un vnt ne$otrt ar "i !mpins#o !ncoace i !ncolo, mulimea se *vrcolea i se aprindea' Crciumarul /usuioc, care ieise !n pra%, !nele%nd pricina "or"otelii, stri% ctre 5ri"on De#al lui 1avel vorbii0 De bieel0. Ia lsai#l dracului, mi cretini, c#i obra*nic i neastmprat de n#are perec$e!. C doar i tu l#ai ocrt deun*i aici, 5ri"oane, cnd nu tiu ce "cuse. Vorbele crciumarului c*ur peste oameni ca o und rece pe o "l"ire de aburi' Se "cu o clip de tcere uimit, parc mulimea s#ar "i de*meticit dintr#o aiureal' 5ri"on, aproape ruinat, desc$ise %ura s recunoasc +poi. (i curm brusc ovirea %lasul lui 1etre 1etre, !nveninat de imputare aspr Dar dumneata de ce sudui copilul, nea Cristac$e0. 1entru c l#au btut boierii0 6i deodat "ierberea i*bucni din nou, ca "lcrile dintr#un &ratic scormonit la timp' 5ri"on, care n#apucase a !nc$ide %ura, continu acum !n"uriat +poi tlic se vede c tot spre ciocoime tra%i, d#aia n#ai simit !n su"let i nu te doare cnd ne bate pe noi! /usuioc mirosi o do%oreal din %rmada de rani turburai' Dei adineaori i se prea cara%$ios s se *buciume nite oameni !n toat "irea pentru c, pe bun dreptate, a "ost tras niel de urec$i un copil cunoscut de toi ca cel mai deuc$eat din sat ;cte *ile amare i#a "cut lui 1avel 5unsu

!ndrcitul sta de biat, numai su"letul lui tie<, "u cuprins i el, "r voia lui, !n vrte&ul indi%nrii, i i*bucni, um"lndu#se de mnie +dic cum, mi 5ri"oane, eu tra% cu ciocoii0 2u i#e ruine s#mi arunci tu mie aa ocar0 5ocmai tu, m, care, de, mi#ai mncat din strac$in destul0 +poi tu te iei dup alde 1etre, m, care lin%e toat *iua la curte i pe urm vine aici s m !n"runte pe mine, m0 DaK de ce lin% eu, mi nea Cristac$e0 stri% 1etre !mbul*indu#se s se apropie de el' Cum lin%, nea Cristac$e0. C muncesc la boieri, d#aia lin%0. ,ie mi#a dat boierul l btrn brevet de crciumar s !nel oamenii i s m umplu de bani i de toate, ori matale0. Ia lsai#m, mi oameni, s trec i s#mi rspund, c doar n#oi rbda s m ruine*e dnsul pe mine !n "ata satului, parc#a "i crpa lui. +poi %ur mare ca a ta mai rar, mi 1etric! *ise crciumarul mai !mpciuitor, v*nd *vrcolirile "lcului pe care ranii !l ostoiau' 6i "n, i semeie! =as, c te#am pscut de cnd te# ai !ntors de la oaste! 1arc numai tu eti om !n sat!. Stai, biete, c eti tinerel! =as#ne i pe noi s trim i s mai spunem cte o vorb ae*at! 1etre, cu ct !i aineau drumul oamenii i#l opreau i cu ct /usuioc !i !nmuia %lasul, cu att se !nveruna i rcnea D#te la o parte, nea =eonte! =as#m, nea 5oadere, n#ai au*it cum m#a ocrt0 Vreau s#mi spuie burdu$osul ce#am %reit eu de m ocrte !n aa $al0 5aci, biete, c nu i#a dat cu paru#n cap! "cu =eonte rbior, *%lindu#l de bra, mndru c e amestecat i el !n $ar' ,ai bine#mi ddea o palm dect s m trsneasc cu vorbe d#astea! stri% 1etre mai *btndu#se, dar totui mai domolit' C nici nu i#am "urat nimic i nici nu l#am $uiduit, dac am luat partea bieelului! +a#i soarta noastr! *ise 5oader Strmbu amrt' Cnd ne bat boierii, !n loc s !ntoarcem bul ori mcar s ipm, ne apucm s ne batem !ntre noi pe btaia lor! /ine *ici, 5oadere! bombni i I%nat Cercel cu %lasu#i &alnic' 3ite#aa#i cum ai *is! /a eu ar%os nu sunt, c nu mi#e "elul, dar cnd !i bate &oc de mine, s"ntul din cer s "ie, i nu m las pn nu#i pltesc cu vr" i !ndesat! "cu 1etre potrivindu#i $ainele ce i se cocoloiser !n vlmeal' 5ocmai cnd se mai potoli vra&ba sosi i 1avel 5unsu cu o mutr &alnic, de parc#ar "i venit de la un mort' (n &urul lui, ranii se !n%rmdir cu nou curio*itate, ca i cnd din %ura lui ar "i ateptat cuvntul de mntuire' Crciumarul, ca s drea% vorbele de adineaori, rupse %$eaa din pra% Da ce#i, 1avele, cu bieelul tu0. Ce#a pit cu boierii0 +oleu, nu m mai !ntreba, Cristac$e, i las#m#n plata Domnului, c amrt ca mine nu mai poate "i om sub soare! rbu"ni ranul cu un %las !n care era mai mult ur dect durere' 6i povesti el, pe !ndelete, cum s#ar "i !ntmplat lucrurile- c Costic edea pe pode, la maic#sa mare, i se &uca linitit cu copilaul lui Vasile CidaruA c a venit apoi maina, iar copiii, i de "ric, i de dra%ul petrecerii lor nevinovate, au rmas "rumos la locul lor i numai s#au uitat dup ea, cum s# au uitat i oamenii cnd a trecut pe aici adineaori' Ce li s#o "i prut boierilor din main, ce nu li s#o "i prut, Dumne*eu tie, destul c a oprit deodat i neamul a srit &os i a dat "u%a spre copiiA 2icuor al lui Vasile, mai micor i mai sperios, a *bu%$it#o !n o%rad, spre norocul lui, c alt"el ptimea i el poate mai ru' Dac nu se tia cu nicio vin, Costic a stat linitit, ba !nc se i mira ce#o "i vrnd neamul care trmbiea* la crma mainii0 2eamul, !ns, nici una, nici alta, !n"ac de urec$i pe copil, i tra%e, i sucete, pn i le s"rtec de#a binelea, apoi se pune cu palmele i cu picioarele pe dnsul, pn l#a "cut una cu pmntul' 1e urm, dup ce l#a btut ct a po"tit, l#a mai !n&urat pe nemete, cum o "i *is, i s#a suit !n main i s#a dus dracului la boierul cel btrn' +cu au i prins s#i cur% urec$ile i s#i coac, nu le#ar a&uta ,aica 1recista! urm 1avel !nc$inndu#se ca la altar' (l lsai s#l oblo&easc muierea #am trimis i pe aa 2astasia a lui 2istor, s#i a&ute, c#i mai btrn i a vindecat i pe "ata lui Cam"ir acum doi ani, cnd i#a *drobit mna maina de treierat. 2ea =uca m#a s"tuit, c#l !ntlnii venind !ncoace, s#l duc la spital la 1iteti' 6i c$iar am s#l duc, c n#am !ncotro i tare mi#e mil de ct su"er, vai de pcatele lui' 2umai m %ndesc s nu "ie de%eaba i s mai c$eltuiesc cine tie ct bnet i s#mi rmie i neom pe toat viaa. "!

S"ri cu un suspin i cu un %est de desperare' Dranii, care cltinaser mereu din cap !n semn de comptimire, ct a vorbit 1avel, tceau' 2umai dup cteva clipe Vasile Cidaru observ tr%nat i uurat, parc i#ar "i luat o piatr de pe inim , miram eu s "i !ndr*nit bieelul s le "ac vreun ru! Ceci de %lasuri aprobar acuma %rbite i cu di"erite apsri 2u, nu, cum s !ndr*neasc copilul! Dintre toate !ns se desprinse tocmai %lasul crciumarului /usuioc, aproape poruncitor De ce nu#i iei tu copilul de mn, mi 1avele, s te duci cu dnsul, aa oblo&it i c$inuit cum e, la curtea boierului i s ceri s#i plteasc durerea acuma, !ndat0 1avel !ntoarse capul spre crciumar, !ncurcat, !n vreme ce !mpre&urul lui se !nlau alte !ndemnuri %l%ioase Du#te, 1avele!. C bine *ice Cristea! +ide, 1avele, nu mai sta !n cumpn!. 5rebuie s#i plteasc! (n s"rit ranul bi%ui ovitor +oleu, oameni buni, m mnai s m stlceasc i pe mine0. C doar n#o s se sperie dnii de o umbr de om! ?ai, 1avele, c mer% i eu cu tine! sri 1etre, !ndreptndu#i sumanul pe umeri' S ne ducem cu toii! stri% un om mic i !ndesat, cu o cciul uria dat pe cea"' C doar n# au s ne bat pe toi! 5aci, 4avril, nu "i copil! *ise repede I%nat Cercel' 2u ne#am dus deun*i mai tot satul pentru donK 2ic i nu ne#a i*%onit boierul ,iron ca pe nite cini0 +poi dac ne#om tot lsa ca atunci, ve*i bine c ne#or alun%a! "cu %ros i ursu* 5ri"on 4u&u' De ce s ne lsm0. S nu ne lsm!. C nu suntem cini! i*bucnir de#a valma mai muli' ,ai bine le dm "oc, s se alea% scrum i cenu din tot neamul lor! rcni sin%uratic un %las subire ca un "ir rou i att de limpede, parc#ar "i cobort din v*du$' 5oi se !ntoarser spre ,elinte ?eruvimu, care inea capul sus, s arate c nu se ascunde de ce a spus' (n aceeai clip !ns, din &os se au*i, ca o c$emare de alarm, *%omotul stpnitor al automobilului' Vine, vine! optir multe %lasuri !n"iorate, ca i cnd ar "i uitat brusc !ndemnul lui ,elinte' ,ulimea de rani cuprindea i bttura pentru $or, i ulia din an !n an, "r s se mite i !nc$i*nd drumul, parc ar "i vrut s opreasc trecerea' 5otui cnd se art !n *are maina, cineva stri% !mpciuitor 8erii, mi oameni, "erii, c vine! Cu micri !ncete, silite, ranii desc$iser calea, strn%ndu#se pe mar%inile uliei' ,aina repeta, struitor i poruncitor, acelai avertisment ascuit ca un ipt mnios' 3ruitul motorului i pocniturile eapamentului se !nspreau cu ct se apropia, dominnd toate %lasurile i toate *%omotele satului' amenii, rnduii ca nite str&eri vec$i pe amndou prile drumului, priveau cu oc$i tulburi i cu "ee !ntunecate %oana automobilului' 2umai crciumarul /usuioc, din pra%ul lui, scoase cciula cu plecciunea obinuit' mn delicat !i rspunse din main cu o "luturare amical' (n acest moment, parc nu s#ar mai "i putut stpni, 1etre 1etre ni !n mi&locul uliei, !n urma mainii, urlnd "urios ?uo!. ?uo! Din vreo sut de %turi i*bucni aproape simultan i "urtunos acelai 9$uo: revoltat, pe cnd 5ri"on 4u&u, apucnd o piatr, o *vrli dup automobilul ce se deprta, scrnind Soarele i dumne*eii votri de tl$ari! C%omotul motorului era !ns mai puternic dect $uiduielile oamenilor' Domnul cu brbu din main, totui, parc#ar "i bnuit ceva, se uit o clip !napoi i v*u "eele mnioase, pumnii ridicai i pe 5ri"on 4u&u *vrlind' (n%ro*it i buimcit, !ntoarse repede capul i strnse umerii, ateptnd lovitura' +poi cu ct deprtarea potolea uruitul automobilului, cu att se !n%roa i se um"la vuietul !n%rmdirii de rani !n mi&locul uliei din care se ridic !ntocmai ca o porunc un %las r%uit ,ama voastr de ciocoi!

Capitolul VIII 8lcri


1 Ciua urmtoare, miercuri, !nainte de amia*i, 1latamonu sosi la =espe*i cu cabrioleta, aducnd i pe avocatul limp Stavrat, pe care#l %*duia la 4li%anu' Iac, a&un%em cu bine, domnule avocat! *ise arendaul, care mna calul, avnd alturi de dnsul, !n "a, pe Stavrat, iar !n "und, pe +ristide' De a&uns vd c a&un%em, dar ct de bine, vom vedea la urm! rspunse Stavrat nervos, mn%indu#i brbia ciupit puin de cruneal i uitndu#se mereu !n toate prile, parc i#ar "i "ost "ric s nu rsar de undeva o ceat de rani r*vrtii' 2#avei nicio %ri&, onorate domnule avocat! relu 1latamonu att de ocrotitor, c devenea ironic' 2u sunt oamenii aa de nebuni cum crede lumea la ora! Dranul e "oarte cuminte din "ire, poate c$iar prea cuminte! limp Stavrat nu se putea !ns liniti cu asemenea consolri platonice' (i intrase !n su"let o spaim care#l tortura necontenit i#i *u%rvea toate prime&diile !n nite culori att de sumbre, c pretutindeni vedea numai sta"ii' (i blestema !n %nd inspiraia nenorocit de a se lua dup capriciile unei cucoane incontiente' Ce#i trebuia lui s#i prseasc pacea i si%urana din /ucureti i s se aventure*e prin satele strbtute de "iorii r*vrtirii0 2u i#ar edea lui mai bine, ca un om !n vrst ce este, s citeasc despre tulburrile rneti !n &urnale, acas la el, !n "otoliu, sorbind o ca"elu dulce i "umnd o i%ar de "oi, !n loc s tremure pe aici0 6tia dnsul, i din alte e7periene proprii, c a pune sentimentalism !n relaiile de a"aceri !nseamn a compromite i a"acerile, i sentimentul' Ce l#a %sit s se ambale*e dup clienta asta !n aa $al prostesc0 /ine, e "rumoas i po"ticioas, dar iat unde l# a adus' 6i mcar de#ar "i pro"itat ceva' /a deocamdat nici onorariul pentru procesul divorului nu i l#a ac$itat' S#a ales cu avansul ce i l#a luat la !nceput, cnd o trata ca pe o client distins' 2u#i va ierta niciodat mai ales %reeala de a nu "i re"u*at barem !n ultimul moment s plece, cnd toate *iarele anunau c de*ordinile i slbticiile au cuprins toat ara' Sau s se "i oprit !n 1iteti, unde e armat, dup ce a v*ut prin toate satele din calea lor ranii cu mutrele "ioroase, !n plcuri optind cine tie ce i complotnd la lumina *ilei i sub oc$ii lumii. 5oat noaptea s#a *vrcolit "r somn, cercetnd de nenumrate ori dac e bine !ncuiat ua i tresrind de %roa* la "iece *%omot de a"ar' 2u avea mare !ncredere nici !n arenda, orict se arta de amabil' Cine %arantea* c nu e i dnsul !neles cu ranii !n tain, s se pomeneasc deodat cu tl$arii !n camer0 (nainte de a coti pe poarta conacului, avocatul *ri un %rup de vreo cinci rani !ntr#o o%rad' 3ite#i #aici! *ise dnsul, tresrind i artndu#i arendaului cu de%etul' ameni de treab, domnule avocat! !l liniti 1latamonu' (i %arante* eu pe tia!. (i cunosc bine!. Cel cu cciul alb e ,atei Dulmanu, brbat cu stare i de inim' 1oate s avei de#a "ace i dumneavoastr cu dnsul, c e dintre cei care se !ntovriser s cumpere proprietatea coniei 2adina! +vocatul Stavrat se oprise i ieri, de dou ori, !n curtea conacului btrnesc, cnd au sosit i cnd pe urm s#au !napoiat de la ,iron Iu%a "r s "i intrat !n cas' 5otui acuma e7amin cldirile i o%rada, parc niciodat nu le#ar "i v*ut, observnd ursu* (n conacurile astea nu e nicio si%uran. Desc$is peste tot, intr cine po"tete, te %tuie i#i d "oc, i pleac pe aci !ncolo, nesuprat de nimeni' 1latamonu nici nu mai rspunse i se mulumi s *mbeasc, pe cnd !n dosul lor +ristide rdea pe !n"undate de laitatea avocatului, inndu#i %ura cu minile s nu bu"neasc' De "apt, conacul, !ntr#adevr, era cam ne%li&at, mai ales !n privina dependinelor' (ntreinerea cdea !n sarcina arendaului, care avea dreptul s#l utili*e*e dup bunul su plac, a"ar de cldirea principal, pe care 4o%u Ionescu o restaurase acum civa ani i o re*ervase pentru el i soia sa' 1latamonu !ntrebuina numeroasele acareturi de aici mai mult ca ma%a*ii i depo*ite' 4ra&durile i coteele stteau aproape %oale' 3n clu pentru !n%ri&itorul conacului, Dumitru Ciulici, o vac de lapte, cteva psri, ca s aib boierii, cnd vin pentru cteva *ile sau mcar pentru trebuinele imediate' Dac stau mai !ndelun%, arendaul se !n%ri&ete s trimit de la 4li%anu completrile

necesare' (n toat $arabaia de curte locuia numai Dumitru Ciulici cu "amilia, adic nevasta i patru copii' +rendaul l#a motenit i#l pstrea*, "iindc e de isprav' ,uierea lui Dumitru a "ost buctreas la 1iteti i deci tie s %teasc per"ect pentru boieri, iar "ata cea mai mare, Ileana, s#a !nvat a "ace serviciul !n cas ca o &upneas de la ora' 1entru alte nevoi, Dumitru s#a obinuit s c$eme oameni sau "emei din sat' 5otui conacul nu#i capt !n"iarea de via dect rareori, cnd se adun mai muli boieri' 2umai atunci se !nviorea* curtea de oameni, de micare i de *%omot' +cuma, !ntr#un opron, o"erul cura automobilul, "luiernd de *or o melodie nemeasc' 6i cteva %ini i rae se plimbau prin curte, bucuroase de cldura soarelui' Dumitru Ciulici, cu "aa osoas, mustcioas, puin adus de mi&loc, se iuea s a&ute boierilor a cobor!' (ntrebat, !ntiin pe 1latamonu c conia s#a odi$nit bine, s#a sculat mai adineaori i !n clipa aceasta se a"l la o%lind, %tindu#se' Din cerdacul care apra intrarea, arendaul introduse pe Stavrat !ntr#un vestibul mare, unde ateptar cteva minute, pn ce apru Ileana s le spuie c conia vine numaidect i s po"teasc dumnealor !n salon' (n stn%a era salonul i un "el de camer de lucru pentru 4o%u Ionescu, !n dreapta su"ra%eria, desprit printr#o alt odi de odaia de culcare, care, de alt"el, comunica direct i cu vestibulul' 4o%u !mprise !n dou odia de la mi&loc i instalase o baie modern, care ddea numai spre dormitor' Din su"ra%erie, spre "und, un coridor ducea !ntr#o cmru trans"ormat !n o"iciu' 1e urm venea buctria mare i mai !ncolo !ncperile pentru servitori, !n care locuia Dumitru Ciulici cu ai si' 2adina intr "ra%ed i "rumoas ca o ra* de soare primvratic' (n oc$ii ei lucea o bucurie tranda"irie' )i, tot speriat, cavalerul meu vitea*0 *ise cu ironie dr%la ctre Stavrat' Vai, dac a "i tiut c ai s "ii aa de circumspect, te#a "i cruat- mi#a "i ales alt avocat! , dumneavoastr %lumii, coni, pentru c n#avei e7periena vieii! murmur avocatul, !n%ri&orat' Din ne"ericire. 2u, te ro%, !ncetea*, domnule Stavrat, cu lamentrile! relu 2adina serios' ri vrei cu tot dinadinsul s m "aci s re%ret c#am venit0 2u voi re%reta, "ii si%ur! Din contra, parc niciodat nu mi s#a prut mai interesant la ar ca acuma! 1rimvara aceasta e mai superb ca toate sau poate mi se pare mie aa, pentru c sunt pe cale s. Dar mai bine s vorbim despre a"acerile noastre! Cei doi sc$imbar o privire de !nele%ere' Despre 9a"acerile: 2adinei vorbiser ei asear, dup cin, pe !ndelete, pn spre mie*ul nopii' Discuia i#a convenit avocatului, "iindc ast"el se !ntr*ia retra%erea la culcare de care !i era %roa*' 1latamonu i#a e7plicat, i Stavrat a "ost de acord, c doamna trebuie s se $otrasc !nti cui vinde, ca s se poat trata serios' Stnd de vorb !n acelai timp cu mai muli amatori, "r a se intra !n detalii practice, !nseamn vreme pierdut i "rmntare *adarnic pentru toi' )l ar avea dreptul s cear a "i pre"erat' 2u vrea totui s se spun c ar "i "orat mna cucoanei' ) si%ur c moia, dac se va vinde, numai el va cumpra#o, cci numai el !i d seama ct "ace i ct rentea*' /ine i !nelept ar "i "ost s "i !nc$eiat tran*acia atunci cnd i#a propus el i a struit' +tunci !ns 2adina n#a vrut s trate*e' +*i situaia s#a sc$imbat !n de"avoarea ei' Cu micrile rneti actuale, nimeni nu mai cutea* s# i vre capitalul !n proprieti rurale, cnd nu tie ce va aduce *iua de mine' )l, !n orice ca*, acuma n#ar mai re"lecta dect cel mult la o opiune, urmnd ca eventuala de"initivare s se "ac dup ce se vor mai liniti lucrurile' 2adina ascult puin nerbdtoare obieciile i scrupulurile avocatului, se &ena s#l !ntrerup i s#i spuie c a "cut apel la dnsul tocmai pentru c ea nu tie s se descurce, iar nu ca el s#i demonstre*e i s multiplice !ncurcturile' 5otui !n cele din urm !i *ise )u !i comunicasem, dac nu m !nel, c vnd cui !mi pltete mai mult i !ndat! +cuma amnuntele urmea* s le aran&e*i dumneata. Da, dar nu putem "ace licitaie public! observ Stavrat' 2u putem asculta ce o"er "iecare i pe urm s decidem0 surse 2adina' S#ar putea !n alte !mpre&urri, coni, dac#mi dai voie i mie s m amestec !n vorb! interveni 1latamonu' ,omentul !ns nu e prea potrivit pentru ast"el de !ncercri' +dic din pricina ranilor, rspunse 2adina' 1rea bine' )u nu m dau !n lturi s vnd ranilor' =e#am promis c vom sta de vorb cnd va "i ca*ul' 2#avem dect s stm de vorb!

Cred c ar "i de prisos, coni! "cu iar arendaul' Dranii, i cnd se *bteau s cumpere, se %ndeau i la pre redus, i la mari !nlesniri de plat, deoarece ei n#au alt capital dect munca lor. +, nu, !n asemenea condiii nu! protest 2adina' )i vor, "irete, i a*i, s ia proprietatea dumneavoastr, dar vor s#o ia %ratis! continu 1latamonu' Cum %ratis0 Cum s#o ia0 +dic "r s plteasc nimica i s !mpart pmntul !ntre dnii! , o, ce idee! Cu toate astea ei sper i ateapt, pentru c aa bate vntul acuma! *ise arendaul' ) puin anacronic s ne mai mirm de preteniile stenilor cnd tim din *iare, cel puin, c !n multe locuri au !nceput s#i puie !n aplicare speranele !ntr#un mod ct se poate de evident! bombni Stavrat' 2u !ncape, prin urmare, nicio !ndoial c momentul nu e e7cesiv de "ericit pentru a trata vn*area unei moii i !nc la "aa locului' 5atonrile acestea se puteau "ace per"ect i la /ucureti' (nele% reprourile dumitale, ripost 2adina contrariat' Dar de ce nu mi le#ai "cut la /ucureti0 V#am prevenit c e periculoas cltoria la ar i nu m#ai ascultat' S lsm cltoria cu pericolele' Dac#mi spuneai c nu se poate trata vn*area acuma sau c o putem "ace mai bine !n /ucureti. +vei dreptate, coni' +m ne%li&at, recunosc. +vocatul se simea vinovat c a "cut prostia de a pleca din /ucureti, nu c n#a s"tuit#o pe ea' De aceea nici nu#l mai interesau acuma pe el a"acerile ei, ci neca*urile lui' (n sinea sa se %ndea numai cum s#ar putea aran&a ca disear s nu mai doarm la conacul din 4li%anu, ci s "ie cel puin !n drum spre /ucureti' 2#a !ndr*nit s spuie nici 2adinei, nici arendaului ce a v*ut ieri !n +mara cnd a !ntors capul !n main' 2u l#ar "i cre*ut i ar "i rs de el' )l !nsui nu era prea si%ur dac n#a "ost cumva o simpl !nc$ipuire a lui de om cu nervii e7asperai' Dar c$iar de n#ar "i "ost ieri dect o vi*iune, mine scena poate s devie realitate' De ce s#ar e7pune el, om btrn i cu mintea sntoas, s "ie mcelrit de ranii !nnebunii0 /a c$iar trebuie s pro"ite pn ce mai e posibil salvarea' +cuma, coni, s mai avei i dumneavoastr niic rbdare! relu 1latamonu' +i "cut "oarte bine c#ai venit, s vad oamenii c nu v lepdai de moie, cum *iceau dnii' C$estie de cteva *ile, pn ce se va mai domoli drdora asta cu r*meriele' +*i o s treac i domnul pre"ect pe aici, c e prin &ude, s vorbeasc cu ranii, s#i astmpere i s le scoat din cap !nc$ipuirile. Dar btrnul Iu%a0 !ntreb 2adina' Ieri i#am *is doar bun *iua' ) imposibil s m esc$ive*' 5rebuie s discutm cu dnsul, s nu cread c vreau s. 2u, nu, coni! *ise arendaul' 8ii si%ur c nici dumnealui nu se %ndete !n clipele astea la tratative! Deocamdat a*i stai linitit i odi$nii#v, iar mine vom vedea ce va mai "i' Dac domnul Iu%a va dori s v spuie ceva, v trimite dumnealui tire, n#avei %ri&! 2adina, nemulumit totui cu soluiile acestea, dei trebuia s le recunoasc cumini, *ise deodat cu o candoare, parc acum s#ar "i deteptat +tunci de ce am mai venit0 Dac era s atept s treac potopul, cum !mi spune de#abia acuma dl Stavrat, de ce m#am mai deran&at !ncoace0 S nu v par ru, coni! o liniti 1latamonu' +i "cut o plimbare "rumoas i vei "ace i o a"acere bun cu a&utorul lui Dumne*eu! Convorbirea se prelun%i' Vreo dou ore "ur sucite i rsucite aceleai !ntrebri cu aceleai rspunsuri i re*ultate' 2adina po"ti pe Stavrat la mas, s#i mai ie de urt' +rendaul se retrase, "%duind c spre sear va reveni s ia pe domnul avocat' Sper c ai s#mi "aci curte, iar nu s m sperii cu ororile ranilor0 %lumi 2adina ctre Stavrat pe cnd 1latamonu !i lua rmas bun' limp Stavrat !i mn%ia *pcit brbua, cu un surs !n care !n%ri&orarea se lupta cu coc$etria' +"ar, !n curte, +ristide era nerbdtor' Ciupise puin pe Ileana, !n %lum i de "a cu tatl ei, cu care se apucase s discute, ca s#i omoare plictiseala, despre micrile ranilor de prin alte pri, Dumitru interesndu#se %rav dac e adevrat c are s se dea pmnt oamenilor'

+idem, puiule, c#am isprvit! stri% 1latamonu, cobornd %rbit din cerdac i suindu#se !ndat !n cabriolet' +idem, adu% mai !ncet, cnd +ristide lu loc ln% dnsul, c maic#ta o "i speriat! (ndat ce ieir !n uli, ddur peste ,atei Dulmanu cu oamenii de adineaori, care parc#i ateptau' (ntr#adevr, ,atei "cu semn s opreasc puin i se apropie sin%ur' Ce#i, ,atei0 Ce te doare0 *ise arendaul prietenos ca totdeauna' Dranul trecu pe sub botul calului de partea cealalt, ln% 1latamonu' 8aa !i era mai !ntunecat ca de obicei i !n oc$i avea o plpire mocnit' 1use un picior pe scria cabrioletei i, aplecndu#se la urec$ea arendaului, rosti tainic Cucoane, s te astmperi cu /abaroa%a, c#i ru! 1latamonu !n%lbeni, dar, ca s nu#i arate turburarea, rspunse cu acelai %las bla&in Da ce s#a mai !ntmplat, omule0 2u i#am spus eu c$iar ie c nu m ba% i nu m amestec, dac o luai voi0 +poi atunci ce cat aici cucoana0 !ntreb ranul bnuitor' /ine, ea o "i vrnd s o vnd, c doar e moia ei! +poi d#aia, s nu te ba%i, c noi nu putem lsa s ne ia nimeni pmntul! "cu ,atei cu o ameninare' Din parte#mi s n#avei %ri&, biete! 2umai cu dumneaei s v !nele%ei! bi%ui arendaul cu un %las care voia s "ie ocrotitor i nu i*butea' +poi cu dumneaei om vedea noi ce#om "ace! spuse ranul' +a, cucoane! s nu *ici c nu i# am spus! ,i ,atei, la mine vorba#i s"nt! *ise 1latamonu mai si%ur de sine' =a mine pe unde iese vorba iese i su"letul! S tii, ,atei!. Rmi sntos! Dranul se ddu la o parte bombnind, !n vreme ce arendaul !i !ndemn calul ?i, rtac!. ?aidem, c#i tr*iu!. D! > Da ce#o "i a*i cu oamenii de stau toi ascuni pe#acas0 se minun /usuioc, ieind pentru cine tie a cta oar !n pra%ul crciumii i uitndu#se pe uli' C de la muterii ca tine slab nde&de de via, mi Spiridoane! Spiridon R%lie buse o msur de uic i o pltise' +r mai "i cerut, dar tia c /usuioc nu#i d pe datorie, "iindc mai e scris acolo la catasti" i nu se !nlesnete cam de mult s *vrle ceva i s#l mai sca*' Rspunse dulce, s "ie pe placul crciumarului +poi, dac s#a !ndreptat vremea, s#or mai "i apucat i dnii s curee plu%urile, s "ie %ata cnd o veni !mpreala pmntului' Cum nu, c boierii nu ve*i cum se !mbul*esc s#i lepede moiile0 "cu /usuioc din pra%, cu spatele i bat&ocoritorA apoi, !ntorcndu#se i trecnd dup te&%$ea, adu%- , Spiridoane, tu eti beiv i oropsit, dar tot parc ai mai mult minte ca ceilali, c barem nu te mai osteneti de poman! Dranul, slbno% i btrn, !i potrivi o mutr mai amrt i *ise pln%tor D#apoi c alii mai beau i de bine, dar eu numai de suprri i de neca*uri, mi nea Cristac$e! C de cnd mi#a murit baba, uite#aa m *bat, c nor#mea nu m rabd, i m $uiduiete, i nu m#n%ri&ete. =as c#i tiu eu povestea, Spiridoane taic! i#o curm crciumarul' Cum s n#o tii tlic, ve*i bine c#o tii, bolborosi btrnul &i%nit, !ntorcnd privirea spre ua desc$is pe care tocmai intra un copil al lui 8ilip Ilioasa, !nclat i curat' ,#a trimis tata#mare s#mi dai. s#mi dai. stri% copilul, lipindu#se de te&%$ea, cu %las subire, cu oc$ii alunecnd peste ra"turile din "und' Ce s#i dau pentru prinelul, +ntonel0 !ntreb /usuioc sur*tor' S#mi dai. un litru de %a*, dar cu sticla matale, c#a noastr s#a spart! *ise copilul !ncntat c i#a adus aminte' /ani ai, ori s.0 +m, uite#i! "cu +ntonel cu mndrie, artndu#i %olo%anii strni !n palm'

Doamna Dra%o a picat adineaori de la 1iteti unde "usese s#i vad soul !ntemniat' 1n la Costeti a venit cu trenul i de acolo, cum a putut' 2icio bir& nu se !ncumet s plece la ar, de "ric, dei !nvtoreasa ar "i pltit bine' Se !ntorcea mai m$nit de cum s#a dus' + stat toat *iua de luni pe la uile domnilor, de%eaba' 1rocurorul numai cu mare %reutate a admis s#i lase merindea i banii' 5otui, ea nu s#a dat btut' Ieri, mari, a sc$imbat maca*ul, a cinstit pe cine a trebuit dintre cei mai mici i aa a i*butit s vorbeasc cteva minute cu Ionel, care nici pn a*i nu tie de ce l#au !nc$is, pentru c nimeni nu i# a spus i nici mcar de sntate nu l#a !ntrebat' (nvtorul !ns e convins c#l ine acolo ca s nu asmut pe oameni !mpotriva boierilor' Cnd i#a spus asta a i rs bietul Ionel i a adu%at c e mai bine pentru dnsul c se a"l acuma departe de +mara, "iindc de#ar "i "ost acas i s#ar "i !ntmplat ceva !n sat, numai pe dnsul l#ar "i !nvinuit boierii de toate' 8lorica povestea i pln%ea, iar btrnii !i "rn%eau minile, ascultnd' +poi las, c nici noi n#om mai rbda mult i le#om da lor ce li se cuvine! mormi 2icolae Dra%o deodat, cu o ur care parc !nne%rea cuvintele' /a mai stai mulcom, 2icule, i nu te tot b%a !n rutile oamenilor! protest 8lorica, ter%ndu#i lacrimile' C de n#or iei bine lucrurile, vina iar pe bietul Ionel are s cad, c#o s *ic lumea c el te#a !nvat s. S tiu c m taie bucele i m arunc la cini, i nu m las pn ce n#oi plti cui trebuie i ce trebuie! "cu "lcul' 2u, nu, de%eaba te superi, c n#ascult nici de tatl din ceruri, aa s tii! 2oroc, noroc, 5ri"oane! stri% =eonte rbior din uli, oprindu#se o clip, cu sapa de#a umr' 5e#ai apucat de treburi0 Ce s "acem0 1e ln% cas, rspunse 5ri"on 4u&u de pe prisp, ciocnind de *or' /ai coasa, 5ri"ane, ori0. !ntreb =eonte, "r mirare' bat s "ie btut! *ise 5ri"on "r s ridice capul' ,i se pare c vrei s coseti !nainte de#a semna0 +poi dac trebuie0. De! Carul cotea pe poarta venic dat !n lturi' ,arin Stan, cu o !nc$ipuire de bici !n mn, stri% din urma carului %ol ctre copiii ce se &ucau !n bttur 8u%i, biete, din picioarele boilor!. Dai#v la o parte! +poi, deodat, nec&it, se repe*i !naintea vitelor, care o luaser ra*na spre "undul o%r*ii' 8ire#ai ai dracului de *pcii, unde v ducei0. ?ooo!. ?o!. Ia seama, c am s#i dau btaie!. ?oo!. Ce, nu i#e bine0 5e#ai boierit, ai0. +poi stai, c#i dau eu! (l plesni cu codiritea biciului peste bot, !nti pe unul, apoi pe cellalt, scrnind S nu "ii boier, c te#a luat dracul! 2u tiu ce s m "ac, socrule, *ise 8ilip Ilioasa ctre preotul 2icodim, care edea pe un &il, !n cerdac, la soare' Vd c vremea s#a !ndreptat, pmntul s#a *bicit i m tot bate capul s !ncepem aratul, c parc m i doare s stm de%eaba' Dar vd c oamenii. 5cu !ntrebtor' 1reotul bolea i de btrnee, i de amrciunea cu "iul su, care#l obseda mai mult cu ct se simea mai slbit' 5oat iarna a su"erit ba de una, ba de alta, i a spus mereu c nu mai apuc vara' dat !ns cu primele ra*e de soare, se mai !nviorase i#i recptase po"ta de via. Rspunse !n%ri&orat %inerelui su, care sttea ln% el, !n picioare, %ros, %reoi, ca un butuc De, 8ilipe, ar trebui, vd i eu, dar dac oamenii. +poi cu %las sc$imbat Dar m mir ce mai ateapt i oamenii de nu se apuc de munci0 Se iau unii dup alii i se !ndeamn, bolborosi 8ilip' Dar pn una#alta, am rmas "r !nvoial cu boierul #apoi numai cu pmnturile noastre. 2iculina aducea o ulcic de lapte "ierbinte pentru tatl su' +dineaori se s"tuise 8ilip i cu ea' Se bur*ului cu vioiciunea ei obinuit amenii au !nnebunit de tot i umbl dup cai ver*i pe perei de o s rmn cu toii muritori de "oame! 3ite aa are s "ie!

,ai ru e c nu se ale%e nici aa, nici alt"el! "cu 8ilip, mor"olindu#i alene cuvintele' Ca s tim ce "acem. (mpotriva oamenilor nu ne putem pune, *ise preotul strn%nd !n palme ulcica cu lapte, ca s# i !ncl*easc minile' Ce "ace toat lumea vom "ace i noi, c n#avem !ncotro. +poi dac lumea s#o apuca de blestemii, 8ilip n#are s se mai amestece, c el e om cu cas %rea i nu poate s se ia dup cei de*mai, care n#ateapt dect s strice i s prade cum ne#au "urat i nou carnea ast#iarn! relu 2iculina revoltat' C oamenii nu ne#or da nici de mncare, i nici n#or sri pentru noi' Sunt pit eu cu oamenii, de nici s nu mai aud de ei! 8ilip, bucuros de ener%ia soiei sale, mormi %reoi S#a stricat lumea i s#a !nrit cum nu se mai poate. Dup o clip, 2iculina, parc i#ar "i adus aminte, *ise !n%ri&orat Da ce#o "i pit +ntonel de nu mai vine de la crcium cu %a*ul, c a plecat de multior i. ,uiere, s taci! +u*i ori n#au*i! S taci c, de unde nu, te plesnesc s m ii minte i s nu m mai !nvei tu pe mine ce i cum! stri% I%nat Cercel mnios din o%rad, ctre nevast#sa, care#l ciclea mereu din tind +poi ie i#e uor s sudui, c umbli toat *iulica de ici#colo, dar eu ce s m "ac cu copilaii tia, brbate, ce s m "ac0 6i cu ce s le astup %ura0 C de unde am putut am cerut, i m#am !mprumutat, i m#am *btut de#am a&uns s nu#mi mai dea nimeni nici un pumn de mlai. I%nat !nele%ea c "emeia are dreptate i de aceea se supra mai tare' Se apucase, c n#avea nicio treab, s mai drea% %ardul, i cioplea, i bocnea de mama "ocului' Se opri o clip, cu toporul pe tietor ,i muiere, tu nu pricepi de vorb bun0. Ce vrei s "ac0 S m spn*ur0 )i, iac am s m spn*ur ca s te mulumesc. C tu nu mai ai rbdare cum au i ali oameni i bai mereu din clan- $am, $am, $am, parc ai "i cine, i nu om! C doar ve*i bine c ne *batem i trebuie s ne a&ute Dumne*eu i nou! 8emeia boscorodea !n tind' 4lasul ei tn%uitor !i borea sn%ele' =n% dnsul, sttea linitit, sorindu#se, cinele &i%rit i "lmnd' V*ndu#l, "u cuprins de o "urie prosteasc, parc odi$na cinelui l#ar "i s"idat' (i trnti brusc un picior, rosto%olindu#l la civa pai ,ai du#te dracului i tu, nu#mi sta#n picioare! Cinele c$elli prelun% i &alnic' C$elliala !i "cea bine lui I%nat, ca o mn%iere' ,urmur rcorit !ntr#un tr*iu, relundu#i meremetiseala 8ire#ai al dracului s "ii! +lo!. +lo!. Da, da, postul +mara!. +ici e"ul postului, plutonier /oian%iu!. 1o"tim0. 5u eti, 1opescule0 /at#te, nu#i cunoteam %lasul. 1e#aci bine, linite, 1opescule! =a voi, la I*voru0. 5ot bine. Ce *ici0 +u dat "oc conacului0 3nde0 (n Dobreti0 +, 5eleorman. ) departe, prin mi&locul &udeului' Dar, oricum, nu#i bine' Eandarmii ce#au "cut0. +, nu sunt &andarmi. +tunci d#aia, "iindc alt"el. Spune, spune, 1opescule, ascult!. Vas*ic a "ost domnul pre"ect cu domnul cpitan la I*voru i au plecat de o or' /ine' 6tiu c trebuie s vie i#i atept, dar mulumesc c mi#ai dat de tire' +ici o s pice atunci mai dup#amia*i, aa#i0. /ine, bine, per"ect' )u te !ntiine* !ndat, orice s#ar !ntmpla aici' 6i tu de asemenea despre situaia de la voi' +a, 1opescule!. =a revedere i noroc! Ce "ace madam 1opescu, bine0. Didina mea "oarte bine' ,ersi' Spune#i i tu din partea noastr!. /oian%iu, vorbind la tele"on, "cuse semne nervoase nevestei sale s tac pn isprvete' +%nd receptorul, *ise plictisit Ce vrei, soro0. ,ai las#m acuma, c am de lucru. Doamna /oian%iu citea 3niversul "oarte re%ulat i era spimntat de vetile despre tulburrile ranilor tot mai struitoare, care eclipsau toate crimele i "aptele diverse ce o interesau de obicei pe ea !n &urnal' De vreo dou *ile !ns, de cnd citea despre lumea care se re"u%iase la orae, !i !ntreba !ntruna soul c ea ce "ace i cum rmne aici s#o omoare ranii0 1lutonierul !i simea subminat cura&ul militar prin inteniile ei de "u%, iar pe deasupra, cum doamna vorbea i !n "aa &andarmilor i c$iar a civililor, !i demorali*a oamenii i rspndea !ntre stenii lui %nduri de rebeliune' + admonestat#o cu "rumosul, a i !n&urat# o, dar cucoana se inea scai-

Cu mine ce#ai $otrt, brbate0 , ii aici s m. +scult, Didino, m scoi din srite! i*bucni /oian%iu, pro"itnd c erau sin%uri' 2#au*ii cu urec$ile tale c vine pre"ectul cu comandantul companiei0 +m au*it, dar. +tunci s m slbeti! +m s#i ba% pe "oc 3niversul, "i#i#ar al dracului!. 2ici nu#mi mai pot "ace serviciul !n ti$n din pricina smiorcielilor tale! 5e omoar i te omoar ranii! 1arc ai turbat!. Dac#o "i s te omoare, lasK s te omoare cu mine !mpreun, c d#aia te#am luat i te#am "cut cucoan de militar din ce n#ai "ost! Didina iei pln%nd ", nu i#ar mai a&uta Dumne*eu ie cum !i bai tu &oc de durerile mele!. 8ire#ar. ", Doamne, Doamne, ru m mai c$inuiesc, mi ,elentie, i nu mai vine moartea s m ia i s ne scape pe toi! C de cum s#a lsat toamna *ac i m perpelesc i m ro% lui Dumne*eu s aib mil de bieii copilai, c mi se rupe inima ct sunt ei srcuii de %olai i de "lmn*i. +oleo, aoleu. nu mai pot, m nbu. 3ite cum mi s#au rcit minile!. +oleu, ,aic 1recist! (n cocioab era un aer %reu de sudori i de suspinuri' 1e %eamurile murdare de#abia ptrundeau cteva ra*e de soare' (n vatr "ia un ciot verde bolbocind omoioa%e de "um' 3n bieel de doi ani se &uca %n%urind vesel cu un pisoi blat, la picioarele patului, &os, pe pardoseala de lut umed' ,elentie ?eruvimu sttea ln% patul de scnduri cu minile !mpreunate !n "a, cu %tul plecat puin i se uita la "emeia bolnav cu oc$ii !ndurerai de mil' bra&ii lui %albeni i supi *vcneau cnd !i au*ea maele %$iorind, parc i#ar "i "ost "ric s nu aud i ea' (ntr#un tr*iu o !ntreb 5e doare ru0 1e "aa "emeii trecu o und de !nviorare, ca i cnd %lasul lui i#ar "i alinat su"erina' Rspunse cu un !nceput de *mbet 2u m doare, numai. +oleu, aoleu! Se *vrcolea ca o rm *drobit' 1este cteva clipe ddu bu*na pe u !nluntru o "eti de vreo cinci ani, !mbu&orat i bosum"lat' (ncepu din pra% s prasc' 5at, 1vluc mi#a *is c. i eu am *is c. i el a *is. Du#te i te &oac pe#a"ar cu copiii, =enuo, du#te, c maic#ta e bolnav i. 8etia n#ascult pn la capt' Se retrase, satis"cut' Din tind !ncepu s stri%e, de se au*i bine !n cas 1vluc, a *is tata c. =eonte /umbu intrase s povesteasc repede nevestei ce#a a"lat de la nite oameni care au trecut adineaori cu crua spre ,o*ceni- c au !ntlnit, mai devale, !n 5eleorman, cete de rani umblnd din sat !n sat, alun%nd pe boieri, lundu#le moiile i dnd "oc conacelor, ca nu cumva s se mai !ntoarc !napoi. =o%o"tul era mai !n%ri&orat ca boierul s nu se !ntmple cumva s se scoale ranii' Dei *icea, s"tuindu#se cu nevast#sa, c el n#a npstuit pe nimeni i a a&utat unde a putut, !nct n#are de ce s#i "ie "ric, adu%a c ranii, cnd o pornesc ra*na, nu mai in socoteal de nimic' +vea dnsul destui oameni de credin, care#l !ntiinau ce se petrece !n sat i care mereu !l asi%urau c#l iubete toat lumea ca pe un "rate' 1e asi%urrile astea !ns nu prea conta, tiind ce asi%urri o"er i dnsul btrnului ,iron Iu%a i ct sunt ele de adevrate' De alt"el, "r a mai avea nevoie de in"ormaii, simea el de a&uns c ranii "ierb i tot !i iau vnt s "ac ceva, "r s tie nici ei ce anume' Dac acuma vor prinde de veste ce "ac alii !n alte pri, n#ar "i de mirare s se ridice i cei de aici i s se apuce de "rdele%i' Cum sunt oamenii de !ndr&ii, te poi atepta la orice. 1e cnd nevast#sa tocmai !l linitea c Dumne*eu e bun i o s#i "ereasc, un ar%at veni s#l vesteasc puin speriat c#l c$eam repede boierul' ,i =eonte, bieii tia ai notri de la curte ce treab !nvrtesc acuma0 !ntreb ,iron' Stm i noi ca nenorociii ceilali s#ateptm revoluia0 +ceia, sracii, s#au !mbtat de arile derbedeilor i trebuie s#i lai s le treac beia' Dar noi suntem !nc tre&i, =eonte! S ne vedem de treburile noastre, =eonte! Dac nu putem !ncepe muncile pe a"ar, pune#i cel puin s curee %rdinile i parcul, c#a venit primvara i mai mare ruinea de $alul !n care ne %sete! 1rea bine, cucoane, am !neles! *ise lo%o"tul ca un caporal !n "aa %eneralului'

6#apoi, s nu uitm c e aici i conia 2adina, continu btrnul, i dup#amia*i vine pre"ectul i pe urm. De unde vii, mi 5oadere0 "cu Sera"im ,o%o, ieind !n uli' 2umai de#aici, din Vaideei' 8usei pn la cuscru#meu Ca$aria, rspunse 5oader Strmbu, oprindu#se' Vorbir despre vreme, despre pmnt, despre srcie' 5oader !i spuse c !n Vaideei s#aude c prin alte locuri oamenii au i pus mna pe ce#au putut, i#au alun%at pe boieri, i au !nceput s#i ia "iecare ct pmnt !i trebuie' ", c nu mai vine i la noi, s#mi iau i eu mcar niel porumb de cel boieresc, s#mi satur copilaii, c %reu am mai dus#o iarna asta! o"t 5oader Strmbu' /a eu parc m#a lipsi de toate, dar tare mi#e sete s#i dau e"ului numai dou scatoalce, tii, romneti, s le ie minte i#n %roap! "cu Sera"im printre dini, !ntunecndu#se la "a, parc#ar "i but otrav' 3ite#atta po"tesc, 5oadere, i pe urm poate s#mi taie capul! 5rsura cea bun cu caii cei buni sttea la scar de un ceas, !ncrcat cu "el de "el de pac$ete i le%turi i Cosma /uruian !nc nu se !ndura s ias' Vreo doi ar%ai cu pndarul Iacob ,itruoiu se !nvrteau pe ln% trsur, a&utau, potriveau. (n s"rit, apru arendaul cu toat "amilia, nevast i copii, !mbondorii i "iecare cu cte o cutie sau un pac$eel !n mn' Vtelul =a*r dudie, omul de !ncredere al lui Cosma, venea !n urma lor, cu capul %ol, ascultnd respectuos potopul de instrucii' (n vreme ce doamna /uruian i copiii se instalau !n trsur, printre ba%a&e, arendaul mai spuse vtelului +a, =a*re. Cred c ne#am !neles0. S ai %ri& de toate i s nu cumva s#mi lai casa sin%ur, s te duci la crcium sau dup alte parascovenii. Vai de mine, conaule, se poate0 protest dudie' 2u m cunoatei dumneavoastr0 /ine, bine, dar s iei seama, =a*re! *ise Cosma /uruian, urcndu#se i el sus pe capr, ln% vi*itiu' +m !neles, conaule! "cu vtelul plecat, adu%nd dup o clip, nedumerit- Iertai c v !ntreb, conaule, dar ca s tiu pentru. Dumneavoastr adic nu v mai !ntoarcei0 Ce vorb#i asta, =a*re0 stri% arendaul' Cum s nu m mai !ntorc0 De ce s nu m !ntorc0. I#au*i vorb! s#mi las eu averea vraite0 6i ce, e vreo pricin0. Se poate s#i !nc$ipui aa ceva, =a*re0. 2u, biete! 2oi disear suntem !napoi, aici, nu i#am spus0 ri da, nu i#am spus. Disear ne !ntoarcem mai devreme, mai tr*iu, cum ne#o a&uta Dumne*eu' 2e ducem numai la Costeti, s tr%uim cte ceva pentru copii, c vine vara i trebuie, iar la 1iteti e prea departe. +a, rmi sntos, =a*re!. ?ai, d#i drumul, biete! Vi*itiul i la cai' 5rsura se urni scrind i iei din curte, cotind spre dreapta' Cnd dispru, un ar%at rse Ssta s#a dus dorului. 2u se mai !ntoarce, cum nu plec eu! D#apoi s se !ntoarc numai cnd l#oi c$ema eu! mormi Iacob ,itruoiu' 4ura, %ura, biei! "cu =a*r dudie, vtelul, "r convin%ere, ca o obli%aie mainal' Ce vnt te#aduce, =uco, pe la noi0. Ia e*i!. D#i un scaun, mi babo, nu te mai *pci de%eaba, c n#a venit la peit! "cu =upu C$irioiu, cnd se pomeni cu =uca 5alab !n cas' +poi las, maic 1arasc$ivo, c#am tot e*ut! *ise =uca ae*ndu#se' Voia s se !nelea% cu mo =upu cum i ce s "ac cu moia /abaroa%a, care nici a*i nu#l lsa s doarm' Ct a "ost vorba de cumprat cinstit, cum tia c se cuvine, s#a strduit, a aler%at, s#a luptat !n toate "elurile' 2u s#ar da btut nici acuma, dar a a"lat c oamenii umbl s ba%e plu%urile "r nicio !nvoial, s cuprind care ce s#o nimeri' )u !n treburi d#astea nu m#am amestecat, mo =upule, drept !i spun, i nici nu mi#au plcut! . +cu oamenii tot vin s m ispiteasc, ba unul, ba altul, s nu ne lsm i, dac am !nceput isprava, s#o i isprvim. 9/ine, bine, *ic, am !nceput#o, dar voi ai crmit#o ast"el!: 9+poi am crmit#o, *ic dnii, pentru c a venit dreptatea noastr i, dup dreptate, ale noastre trebuie s "ie toate moiile.: )u vd bine c nu#i bine i totui ei nu m slbesc, de nici nu mai tiu pe ce lume sunt!

/a eu spun !n "aa oricui c#mi vd de neca*urile mele i nu m ba%, nu m amestec! se "eri btrnul =upu' D#astea am mai pomenit eu c#s cu prul alb' 5ot aa, c#o "i i c#o dre%e #a venit pe urm potopul!. 2u, nu, =uco, nu#i bine! (n su"ra%eria conacului de la Vldua, o "etican aternea masa pentru o sin%ur persoan' )ra !ntia oar, cci numai ieri au plecat domnioarele la ora i colonelul s#a !ntors a*i noapte tr*iu i mncat' (ncercase !nti s ae*e tacmurile la locul unde edea de obicei colonelul, dar i se prea masa prea bearc' 1e urm a mutat "ar"uriile !n &urul mesei, poposindu#le la "iecare mar%ine pn ce a a&uns iar la locul obinuit' +cu de i#o plcea, bine, de nu, s#mi spuie dumnealui cum e mai bine! murmur "ata resemnat i nemulumit, aruncndu#i oc$ii pe "ereastra mare, desc$is, dinspre curte, unde colonelul 6te"nescu vorbea i nu mai isprvea cu ranii' /trnul pensionar arenda avea o !n"iare mai vioaie i %lasul cute*tor' (ntr#un moment de inspiraie, alaltieri, i#a adus aminte de maiorul 5nsescu, care i#a "ost camarad de promoie i de re%iment ani de *ile, la Severin, pe cnd erau cpitani' 2evast#sa, "ie iertat, a "ost bun prieten pe atunci cu 5nseasca' ,utai de curnd la 1iteti i "r copii, ar putea %*dui per"ect pe cele trei domnioare 6te"nescu pn va trece prime&dia la ar' 2ici n#a mai scris s#i !ntrebe' S#a !mbarcat ieri diminea cu "etele i cu o !ncrctur respectabil de provi*ii di"erite' + revenit sin%ur i "ericit' Scpase de %ri&a cea mai mare' +cuma putea vorbi linitit cu ranii, s mai i %lumeasc i s#i bat&ocoreasc V#ai boierit i voi, m! V vine cu strmbul munca! ) mai uor s stai cu luleaua#n %ur dect s dai cu sapa, cum nu! 6i s ocrti pe boieri i s pui la cale rebeliuni! Ce *ici, mi 6te"ane0 De, donK colonel, "cu 6te"an cu "aa *mbitoare, mai !ncercm i noi marea cu de%etul' Vrem s vedem i noi cum o mai "i i alt"el, c ce a "ost am v*ut i n#a "ost bine! adu% altul, !ntunecat' 2umai s nu vedei pe dracul, mi biei! *ise colonelul' 1este cteva minute, din vorb#n vorb, ranul *mbitor !ntreb Da pe domnioarele le#ai dus la ora, donK colonel0 +i "i po"tit s le las aici s v batei voi &oc de tinereea lor, ai0 rspunse pensionarul cu ton %lume' 2u v cunosc eu ce tl$ari suntei voi0 De ce, donK colonel, pcatele noastre0 8iindc suntei, 6te"ane! 2u m#am trudit eu destul cu alde voi la armat0 V tiu i mselele din %ur!. Dar mie ce putei s#mi "acei0 S m omori0 Ce, mi#e "ric mie de moarte, m0 D# aia#s eu militar, m0. ri s m prdai0 1rdai#m, dac v d mna! C eu tot ce am, aici am b%at i cu voi am !mprit. 2u#i nimic, biei! Dumne*eu e sus i vede!. )u nu v#am btut, nu v#am !nelat, nu v#am npstuit, v#am a&utat, v#am ocrotit, v#am !nvat' +cu putei s#mi tra%ei cu parul' +a#i0 Colonelul se uit pe rnd la rani, ateptnd o vorb de protestare sau de recunoatere' amenii tceau' De#abia !ntr#un tr*iu 6te"an, cel mai desc$is, "cu De! 4lasul se stinse %ol ca o bic de spun' are ce#i cu tine, 1etric, dra%ul mamei, de nu mai ai stare i nu te strn%i i tu pe acas ca oamenii0 se tn%ui Smaranda' D#apoi acu nu#s acas, mam0 "cu 1etre aspru' )ti, maic, dar stai mereu pe spini. 6i, Doamne, %roa* mi#e s nu peti ceva dac te amesteci !n toate, !n loc s ve*i de srcia noastr! 2u m#amestec eu, mam, c nici n#am ce s m#amestec! mormi "lcul' Dar dac m c$eam oamenii trebuie s m duc, c#ar "i ruine s stau! /a nu#i ruine, dra%ul mamei! C io#s vduv i copiii ceilali sunt mai micori i numai !n tine mi#i nde&dea s ne mai !nlesnim' C destul mi te#au inut acolo la oaste, i eu am "ost sin%uric, s m lupt. +poi tocmai s#aude c iar ne c$eam pe toi la re%imente din pricina.

Doamne "erete, i ne p*ete, i ne mntuiete! se !nc$in deodat "emeia, cuprins de spaim' Dar pe aici !nc n#a venit ordin, c ne#ar "i spus primarul, urm 1etre' +cu ce#o "i o "i, nu#i mai "ace %ri& i suprare de poman! 6i, dup un rstimp, parc s#i smul% un cui din inim, relu !nbuit 2umai cucoana asta de n#ar mai sta pe aici c, nu tiu, dnsa poart toate relele. /arem de s# ar duce cu Dumne*eu, s nu ne mai amrasc! Smaranda se !n"urie brusc Duc#se pe pustii de cucoan, "ire#ar a dracului! 1rimarul Ion 1ravil intr !n crcium "recndu#i minile mulumit Sin%ur, Cristac$e, sin%ur0. 3ite#aa#mi place! D#mi repede un ciocnel c sunt %rbit!. Cte am eu pe cap acuma, nici nu mai tiu pe ce lume sunt! Vine, vine pre"ectul0 !ntreb /usuioc, servindu#l' De l#ar aduce Dumne*eu mai de%rab, s se mai potoleasc i oamenii! *ise primarul, dnd peste cap uica dintr#o !n%$iitur' +poi parc s#au mai mulcomit, c stau pe#acas, murmur crciumarul cu prere de ru' 2umai Spiridon mi#a inut de urt pn adineaori de l#am i dat a"ar. )$ei, biete, linitea asta nu#i a bun, ascult#m pe mine! "cu 1ravil misterios' Cinele cnd muc nu mai latr! +i simit ceva, ai au*it ceva0 Ce s#aud i ce s simt0 1arc oamenii cnd "ac ceva spun0 ri tie cineva0. (ncepe unul i ceilali ca oile, Cristac$e! 3rte timpuri, donK primar! De, dup nimereal!. ,car de nu s#ar uri mai ru! (i aduse aminte c e %rbit i, pornind spre u, stri% cu %las sc$imbat, poruncitor Ia ve*i, Cristac$e, s "ie ordine i la tine! De unde tii c nu#i vine domnului pre"ect s intre i s#i "ac o inspecie0 ,ai bine s "ii pre%tit! S vie sntos!. Dar nu cred c#i mai arde nimnui de inspecia crciumilor' Sunt "ocuri mai mari acuma! B ,iercuri dimineaa, 5itu ?erdelea merse "oarte devreme la Drapelul, s comunice lui Rou tirea despre revolta re*ervitilor i uciderea o"ierilor, mai ales c nici !n Dimineaa n#o v*use aprut' Cunosc! *ise secretarul cu superioritate' 6tiu i altele mai %ro*ave' Dimineaa a !ncercat s#o publice, dar a "ost averti*at c va "i imediat con"iscat toat ediia i#a trebuit s renune' 6tiu, puiule' )u s nu tiu0 Se scul de la biroul su acoperit de &urnale, lu pe tnrul ?erdelea de mn ca pe un colar i#l duse la o $art a Romniei btut cu piune*e pe un perete' Ve*i tu potcoava asta, puiule0 !l dscli cu un %las de corepetitor e7perimentat, urmrind cu arttorul sinuo*itile %raniei' ve*i, vas*ic. (i aduci aminte, acum vreo *ece *ile, cnd am vorbit noi despre tulburrile rneti, ce i#am spus0 )i, am avut dreptate0. Iac, d#aici au pornit, sus de tot, colul dinspre /ucovina, cu &idanii. 6#a mers aa cteva *ile, i#a cobort mereu, i mereu cu 9&os &idanii: i 9&os perciunii:' (i aduci aminte, c i tu credeai c ar "i vorba numai de nite perciuni de &idani' 6#acuma uite colea a a&uns !n 5eleorman! Ve*i0 6i se !ntinde verti%inos mai departe pr&olul' 5e asi%ur c !n trei#patru *ile va "i la Severin, adic va "i cuprins toat potcoava. +cuma au b%at#o pe mnec domnii cu 9&os &idanii:' +cuma simt pe pielea lor c ranul nu "ace deosebire !ntre &idan i cretin cnd s#a ridicat s#i caute sin%ur dreptate' /a tocmai unde nu#s &idani micrile au !nceput s ia un caracter mai slbatic' (n ,oldova se pare c n#au "ost omoruri i nu s#a vrsat sn%eA pe cnd pe#aici muli proprietari i arendai au "ost mcelrii de ranii revoltai'

Se ae* iari la birou' Din mormanul de *iare numai capul i se vedea cu oc$elarii, care sticleau ca nite oc$i monstruoi. 5itu ?erdelea a ascultat !n%ro*it mai cu seam de cnd i#a pomenit de 5eleorman' +sta !nseamn c i +mara e !n prime&die i, deci, i 2adina, despre care a vorbit asear mereu la 4o%u Ionescu' Domnule Rou, te ro% mult, *ise deodat tnrul ?erdelea, din +r%e ai vreo in"ormaie %rav0 (nc nu, rspunse secretarul' Dar anevoie va "i "erit i +r%eul de potop, dac bntuie !n 5eleorman, adic !n vecini' )i, ce vrei0 (ntrebai din cau*a amicului tu0 De, e periclitat "oarte serios, dei nu se poate ti' Depinde mult i de capriciul sorii' (n orice ca*, "iindc te interesea* mai de aproape c$estia, am s#i dau o surs de in"ormaie si%ur i prompt' Du#te la ,inisterul de Interne, la directorul ,odreanu. Spune#i c te#am trimis eu, din partea %a*etei' =a el se centrali*ea* toate tirile acuma, cele o"iciale, "irete' +re o !nsrcinare special' ) un om simpatic i subire, mare amator de reclam' (i spun detaliile astea ca s tii cum s#l iai. 5itu mulumi micat' )ra "ericit c va putea servi i el pe 4ri%ore Iu%a, !ndeosebi, care l#a !mbriat att de clduros de la prima !ntlnire i nu s#a de*minit deloc, apoi i pe 4o%u Ionescu care, srmanul, e att de !n%ri&orat din pricina 2adinei. 3a directorului se !ntredesc$ise subit i !n crptur apru capul lui Deliceanu Roule, mai ai ceva0 2imic!. 1oate mai spre amia*i' +m s tele"one* i viu s anun! *ise secretarul "r s ridice nasul din &urnale' Cnd se !nc$ise ua, 5itu !ntreb uimit + i venit0 )$e! C$iar !naintea mea! rse Rou ironic' 2e cltinm, ne cltinm! 4uvernul0 "cu ?erdelea' 6i %uvernul, i toat banda, urm Rou ursu* ca de obicei' 2e ducem dracului cu toii a*i# mine. Cel puin !n opo*iie vom putea lucra cu mai mult libertate! *mbi naiv tnrul' De opo*iie s nu te bucuri, amice, pentru c e cu mari prime&dii pentru noi! mormi secretarul, apucndu#se s#i "rece nervos oc$elarii, !nct "r ei "i%ura lui prea neputincioas i mai acr' V*ui ce armat de redactori, pararedactori i reporteri avem a*i, toi mai mult sau mai puin sinecuriti0 )i, mine m pot pomeni c#am rmas sin%ur cu "oar"ecele astea, dac cumva nu voi "i dat i eu a"ar!. +sta#i %a*eta de partid, tinere! Care poate, pro"it ct e la putere, pe urm. Dar tu nu#i "ace inim rea, puiule! adu% cnd !i potrivi oc$elarii dup urec$i i v*u cum s#a !n%lbenit ?erdelea' 5u mai eti asi%urat cteva luni, !ntmpltor' 1n atunci ai vreme su"icient s te aran&e*i. Redacia apoi !ncepu s se popule*e' 8iecare nou sosit aducea cte o veste, toate care de care mai rele' C rscoala s#a !ntins !n &udeul cutare, c ranii au ucis !n cutare re%iune atia arendai sau moieri, c armata s#a ciocnit !ntr#un sat cu revoltaii i au "ost sute de mori i rnii de ambele pri, c !n alt parte stenii au alun%at cu pietre un detaament de in"anterie, c multe &udee sunt complet i*olate "iindc ranii au tiat "irele tele%ra"ice i tele"onice, c o doamn proprietreas surprins de rsculai a "ost de*brcat !n pielea %oal i purtat aa prin mai multe comune, c ministrul de r*boi e idiot, pentru c trimite trupele recrutate din cutare inut s reprime de*ordinile tocmai !n inutul respectiv, !nct soldaii ar trebui s tra% !n prinii i "raii lor proprii, c ast"el un caporal, dup ce a !mpucat pe tatl su, care se a"la printre ranii r*vrtii, a cerut voie cpitanului s#l !nmormnte*e i a "ost decorat i citat pe ordinea de *i a !ntre%ii armate, c !n anume orele s#au "ormat %r*i naionale pentru a se apra de eventuale atacuri ale bandelor de rani dobitocii, c la mar%inea &udeului Il"ov, a*i#noapte, o patrul de cavalerie de#abia a putut !mprtia o ceat de cteva mii de rani, pornit asupra /ucuretilor. 1e la unspre*ece intr %rav, ca un ministru "r porto"oliu, +ntimiu, reporterul %ras, cu blana soioas i cciulia de lutru "als, mai asudat ca alte di, cci a"ar btea soarele i, dnd mna plictisit cu civa, optind 9bon&ur, moner:, se prvli pe un scaun liber de ln% Rou' Intrarea lui, ca unul ce cule%ea in"ormaii politice din i*voare !nalte, potoli *elul limbuilor %l%ioi' bservnd c tace, ca s#i dea mai mare importan, Rou !l !ntreb ironic, dar i curios +i adus ceva, +ntimiule0

Ceva "oarte important, nene Roule! e7clam reporterul patetic' Din nenorocire nu pentru noi, cu toate c pe noi ne privete de aproape, "iindc e soarta noastr la mi&loc. Spune, "rate, nu mai "ace literatur! !l !ntrerupse enervat secretarul' )i bine, %uvernul e c*ut! *ise reporterul, pstrnd mereu un accent de durere !n %las' Cel mult mine sear avem %uvern nou! 1e urm povesti celor doritori de amnunte c primul ministru a avut adineaori o audien la re%e !n care i#a raportat c tulburrile a%rare au luat proporii att de %rave !nct e nevoie de o ur%ent i ener%ic e7pediie de represiune' I#a artat cu dove*i c nu s#ar mai putea conta deplin pe armata noastr pentru asemenea !nsrcinare tra%ic i l#a ru%at s "ac apel la concursul armatei austriace, adu%nd c aceasta ar "i sin%ura salvare i c alt"el ara este ameninat de o complet distru%ere' Re%ele !ns a re"u*at net s recur% la amestec strin pentru paci"icarea unor de*ordini interioare i a cerut primului#ministru o soluie potrivit !mpre&urrilor i demnitii rii' 2eavnd alt soluie, i din cau*a opo*iiei care nu e dispus s#i dea concurs nici c$iar !n situaia actual, primul#ministru a o"erit re%elui demisia cabinetului' Demisia s#a primit !n principiu, dar nu se va anuna pn ce se va stabili succesiunea, ca s nu se sporeasc $aosul' 1entru c %uvernul viitor ar putea s aib nevoie de anume le%i ur%ente, trebuie s i se asi%ure deocamdat colaborarea actualului 1arlament, ceea ce ar mai avea i !n"iarea unei uniuni naionale !n "aa %ravitii !mpre&urrilor i ar !nlesni luarea de msuri severe' 6e"ul %uvernului i al partidului trebuie deci s se consulte cu prietenii si i s raporte*e din nou re%elui' Dar acestea nu mai sunt dect "ormaliti, care se vor !mplini "oarte repede' Vas*ic crunta opo*iie0 *ise Rou cu un surs acru' Ia stai, s vedem dac Deliceanu e !n curent. 5recu !n cabinetul directorului' 1este cteva clipe Deliceanu se ivi !n pra%, cu "aa puin aprins, stri%nd Ce tot spui, +ntimiule0. Ia vino#ncoace! 6e"ule, ne#am curat! *ise reporterul iari patetic, disprnd !n camera lui Deliceanu cu pai le%nai de ndu"' 5itu ?erdelea se strecur a"ar' Rou !i vrse un cuit !n su"let' De unde !i !nc$ipuise c, muncind contiincios, are asi%urat o le"oar din care s triasc, a*i iat#l iar ca "run*a pe ap' 5rebuie s se lmureasc mai bine cu Rou !n c$estia asta, ca s nu se pomeneasc pe drumuri' Deocamdat cuta s nu se lase copleit de %ndurile ne%re' Rul te c$inuiete destul cnd a sosit, de ce s#i !nmuleti e"ectele, su"erind i !n ateptarea sosirii lui0 8iind aproape de amia*i, se !ndrept spre ,inisterul de Interne s %seasc pe ,odreanu' 5rebui s atepte !mpreun cu ali %a*etari, venii de asemenea dup nouti' Directorul lucra cu ministrul, comunicndu#i probabil tocmai dosarul tele%ramelor i rapoartele primite !n cursul nopii i al dimineii' (n s"rit, sosi a"abil, sur*tor i sclivisit, *icnd, dulce, ca o cucoan !ntr*iat la !ntlnire Domnilor, dra%ii mei, scu*ai#m. ,inistrul!. 5impuri %rele, domnilor!. 2umai un minut s lic$ide* dosarul sta i sunt al dumneavoastr! Sunase' 3n "uncionar btrn i nec&it la "a lu dosarul rou, !l !ncuie !ntr#un sertar i#i ddu c$eia' (n rstimp ,odreanu trecuse !n mi&locul *iaritilor i le spuse cteva nouti rsu"late' Ca s le tear% decepia, adu% c dup#amia*i la cinci are s le comunice lor ce#i va mai sosi, c$iar !naintea ministrului' Ciaritii se retraser cu %l%ia cuvenit' 5itu ?erdelea rmase sin%ur, la urm, se pre*ent i !ntreb !n particular dac are cumva vreo in"ormaie din +r%e, artndu#i c se interesea* din pricina lui 4ri%ore Iu%a' +, domnul Iu%a0 e7clam ,odreanu aran&ndu#i cravata la %t' ,i se pare c#am avut plcerea s#l cunosc odat !n tren. Cum nu, domnule ?erdelea, bucuros, vino oricnd i#i stau la dispo*iie' 1n acuma !ns poi asi%ura pe prietenul dumitale c !n +r%e e linite! 5itu ?erdelea cobor! scara ca i cnd ar "i a"lat tirea cea mai sen*aional, *icndu#i mulumit 5rebuie s "iu i eu recunosctor mcar ct pot, c nu se tie ce aduce *iua de mine'

F )ra plin de rani i curtea primriei, i ulia' +teptau de vreun ceas i pre"ectul nu sosea' 1rimarul 1ravil, *elos i !n"ri%urat, *orise lumea s se adune parc#ar "i i*bucnit pr&olul' 2u#i nimic, biei! *icea dnsul cnd unuia, cnd altuia, prietenos i ca o scu*' 2oi s# ateptm pe domnul pre"ect, nu domnul pre"ect pe noi, c#aa#i omenia! Dranii ateptau cu rbdarea tradiional, "iindc timpul n#are pre dect !n toiul muncilor' 6i ateptnd %urile se osteneau' 3nii spuneau c pre"ectul vine s !mpart pmnturi, c tot aa s#a !ntmplat i !ntr#alt &ude i s#au linitit cretinii i s#au apucat de lucru' +lturi !ns alii vorbeau domol despre ce#au "cut oamenii !n 5eleorman, cum s#au sculat cu mic, cu mare, cum au i*%onit pe toi boierii i au a&uns ei stpni pe toate' +lt"el de oameni sunt pe acolo, mormi un %las amrt' 2u ca noi! +colo oamenii au i pmnt i nici nu#s "lmn*i i nevoiai ca pe aici! +poi norocul numai de cei !ndr*nei se ine, nu de neputincioii cu inima#n i*mene! 2umai noi parc avem terci !n loc de sn%e! /inior, binior, biei! 1lutonierul /oian%iu, !n uli, cu oc$ii !n direcia de unde trebuiau s soseasc boierii ;de alt"el, un &andarm postat !n dreptul crciumii lui /usuioc, la !ncruciarea drumurilor, avea ordin s vie !n pas aler%tor s anune din vreme apropierea<, ti"suia cu ranii dimpre&urul lui, aruncnd i cte o %lum care strnea ne%reit mari $o$ote, dar pstrnd totui demnitatea cuvenit' 3n ran !i !n%dui c$iar s#l !ntrebe cu %ravitate are, donK plutonier, ne d pmnt ori nu ne d0 C dumneata trebuie s tii i, Doamne, bine ne#ar mai prinde, donK plutonier, de ne#ar da! Cre*i c mie nu mi#ar prinde bine, biete0 *ise /oian%iu' +olic!. ri voi credei c i eu am moii ca boierul ,iron0. Sabia, i puca, i le"oara, "railor, asta mi#e moia! 6i ce mai pic pe de lturi, donK e"! complet un mucalit' Dranii pornir pe rsete' 1lutonierul se supr +poi ve*i, mi, c suntei porci0. Care#i la, s#l vd i s#l cunosc!. +a suntei, mi, "r ruine i "r obra* i v mai mirai cnd luai la cea" ce vi se cuvine!. Iei, mi, l cu neruinarea! Iart#l, donK e", c#a %lumit i el ca prostul. +poi tocmai, s#i dau i eu o %lum. Dar sosi !ntr#un su"let &andarmul i raport c trsura cu domnii tocmai a cotit spre curtea lui ,iron Iu%a' (ntre rani tirea provoc o micare' 1rimarul, care se apropiase s a"le ce#a spus ta"eta, se cre*u obli%at s e7plice c nici nu se putea s nu treac pre"ectul pe la boierul btrn cu care e vec$i prieten' =murirea nu curm a%itaia, ci mai mult o spori- ce#o "i punnd la cale pre"ectul cu boierul ,iron0 1este un s"ert de or trsura %reoaie i voluminoas a pre"ecturii oprea !n mi&locul ranilor' =n% pre"ectul /oerescu edea !n "und ,iron Iu%a, iar pe scunel, !n "aa lor, cpitanul de &andarmi 5iberiu Corbuleanu, cu o musta ano pe o "i%ur brun, ltrea' 2oroc, biei, bine v#am %sit! stri% /oerescu, cobornd tacticos' 5rii, domKle pre"ect! rspunse Ion 1ravil supus, !ndesndu#se s dea o mn de a&utor, !n vreme ce /oian%iu sttea eapn cu dreapta la co*orocul c$ipiului' 5u eti primarul0 !ntreb pre"ectul v*ndu#l' Da, te cunosc!. )i, linite pe aici, ai0. rdine0 5oate bune, domnule pre"ect! declar primarul dulce, subliniindu#i convin%erea cu o !n"lorire de *mbet ne$otrt pe "a' +a#mi place, biei, bravo! stri% pre"ectul /oerescu, rotindu#i privirea peste ranii care se uitau la dnsul i la trsur, tcui, cu cciulile#n cap' S "ii cumini i panici, oameni buni, cum trebuie s "ie romnul! Coborse i ,iron Iu%a' 1re"ectul !l lu de bra i intrar !mpreun !n curtea primriei' Cpitanul rmase puin !n urm, ascultnd raportul plutonierului cu aprobri din cap. +poi se oprir toi !n dreptul uii cancelariei' (n &urul lor, ranii se !mbul*eau' Rmase liber numai un mic cerc dinaintea pre"ectului care e7amina parc !n"iarea oamenilor i mai cu seam privirile lor' Se silea s

*mbeasc i s par prietenos i binevoitor, dei se simea obosit ru, "iind a doua *i de cnd se a"la pe drum, !n turneul de constatri, observaie i !mbrbtare' ,ai mult dect oboseala !l supra i aproape !l &i%nea atitudinea ranilor, pretutindeni prea puin cuviincioas i uneori c$iar provocatoare' Se obinuise s "ie primit, !n cursul inspeciilor, cu i*bucniri de 9trii: i voie bun, i numai pe urm s vie pln%erile i reclamaiile' +cuma stenii !l !ntmpinaser peste tot cu tcere i cu oc$i !ncruntai i bnuitori' Dac n#ar "i "ost ambiia lui de a#i "eri &udeul de tulburrile ce bntuiau aiurea, n#ar "i tolerat obr*niciile acestea' (i re*erva !n sine s#i !nvee omenie mai tr*iu, dup ce se va restabili ordinea !n ar' Se credea cel mai destoinic pre"ect i spunea cu mndrie c primul &ude din Romnia, !n ordine al"abetic, e condus de primul pre"ect, !n ordine calitativ' 8aptul c &udeele vecine erau cuprinse de valul r*vrtirii, iar !ntr#al lui nu se semnalase !nc niciun incident !l considera ca o dovad a e7celentelor metode administrative aplicate de dnsul' + !ntreprins turneul de inspecie de acuma convins pro"und c ranii, v*ndu#l i ascultndu#l, vor "i att de su%estionai de autoritatea lui !nct, c$iar de#ar "i avut %nduri rebele, vor continua a "i cumini i a pstra ordinea' Cnd a plecat din 1iteti a spus cpitanului Corbuleanu, care socotea imprudent cltoria prin sate !n asemenea *ile de surescitare, c el st sau cade cu devi*a lui, iar devi*a, citit undeva de curnd i adoptat, era- pumn de oel !n mnui de cati"ea' Cu att mai mult inea s#i puie !n eviden calitile de %ospodar &udeean eminent, cu ct ministrul e*itase s#l numeasc i marcase oarecare pre"erine pentru un avocat care mai ocupase demnitatea de pre"ect !n %uvernarea trecut' + trebuit s puie piciorul !n pra%, adic s intervie direct i prin anume prieteni in"lueni de la /ucureti, ca s "rn% re*istena ministrului' (nc o dat, biei, bine v#am %sit! repet /oerescu cu %las puternic de !ntrunire public' 8cu o mic pau*, ateptnd vreun rspuns de mulumire, cum se obinuiete' amenii tceau' 2umai civa !n uli se mai *bteau s se apropie, bombnind i c$icotind' 1re"ectul nu#i pierdu cumptul' (n clipa cnd vru s continue, primarul rcni ener%ic ameni buni, "acei tcere!. 5cere!. S#au*im pe domnul pre"ect! /oerescu inu apoi o cuvntare patriotic' (i um"la %lasul, %esticula, se roea' (n %ura lui, cu civa dini de aur i alii "ali, vorbele mari, de ri%oare !n ast"el de oca*ii, %l%iau ca nite bici %oale, care pocnesc inutil !ntr#un blci unde oamenii casc oc$ii cu urec$ile !n"undate' (ntre multiplele caliti politice ce#i atribuia pre"ectul era i aceea de ne!ntrecut orator poporan' +vea convin%erea mare c verbul su "ierbinte mer%e drept !n inima ranului i o modelea* dup inteniile lui' Eon%la i acuma cu "ra*ele i cuvintele ire*istibile- 9opinca e talpa rii:, 9munca voastr s"nt:, 9ranul romn cuminte i $arnic:, 9re%ele i %uvernul v poart de %ri&:, 9avei !ncredere !n crmuitorii rii:, 9iubirea patriei:, 9interesul rii cere linite i ordine, "railor:, 9romnul nu piere:. Dranii ascultau i#l priveau nemicai, cu oc$i ca de sticl' Sutele de "ee cu aceeai e7presie preau a "i ale aceluiai cap, cu aceleai %nduri i simiri, un sin%ur i acelai om !n in"inite e7emplare, ca un produs !n mare al unei u*ine uriae' Imobilitatea i tcerea lor !ndrtnic l#au suprat i l#au cam speriat cnd le#a observat !ntia oar !n primul sat, !nct de#abia a avut puterea s continue risipa de !nsu"leire oratoric. ,iron Iu%a n#asculta discursul pre"ectului' )l dispreuia mi&loacele acestea de#a !ncurca pe steni cu ap c$ioar btut#n piu' Dranului nu#i trebuiesc discursuri, ci s"aturi sau porunci' )l atrsese atenia lui /oerescu s nu piard vremea cu vorbe i mai bine, printr#o consultare limpede i sincer, s caute a a"la nevoile i dorinele oamenilor, din care s vad ce se poate satis"ace i ce nu, iar promisiunile s nu rmn vnt, ci s se trans"orme imediat !n "apte' 1re"ectul n#a vrut, !n ruptul capului, s renune la cuvntarea lui pe motiv c pretutindenea a inut#o i a "ost ascultat cu evlavie, o cuvntare inteli%ent ;ca a lui, "irete< "iind cea mai bun introducere pentru !ndulcirea spiritelor i descoperirea adevratelor stri' V*nd e"ectul vorbriei pe care numai cpitanul, plutonierul i primarul o %ustau cu entu*iasmul subaltern obli%ator, btrnul ,iron se simea ruinat i aproape umilit !n "aa ranilor' (n s"rit, dup vreo &umtate de ceas, pre"ectul /oerescu !i termin discursul, !n loc de peroraie, cu un !ndemn vibrant +a, copii!. 6#acuma s#mi dai !ndat o dovad c suntei buni romni i ceteni vrednici! V cer dovada aceasta eu, printele vostru i al &udeului nostru scump! )i bine, dac vrei s#mi

artai c suntei cumini, i cinstii, i muncitori, cum tiu c suntei, atunci s nu mai ascultai vorbele ce vi le spun ruvoitorii i nici *vonurile urte, ci s v !ntoarcei de%rab la plu%urile voastre, la munca voastr cea "rumoas care e temelia rii! + dat Dumne*eu vreme bun, pmntul cere munca i sudoarea voastr ca s rodeasc mai !mbelu%at spre binele vostru i al scumpei noastre rioare!. +i au*it, copii0 ,#ai !neles voi bine, copii0. 8acei voi cum v#am !nvat eu, ori nu vrei s "acei0 3ltimele cuvinte strnir un *%omot ne$otrt' Din di"erite pri ale mulimii se pornir %lasuri 2u putem, cucoane!. 2#avem pmnt!. 1e ce s muncim0 1re"ectul, au*ind %lasurile i considerndu#le drept e"ectul discursului su potolitor de spirite, arunc o privire semni"icativ spre ,iron Iu%a, apoi stri% De ce nu putei, copii0. Spunei drept i pe "a, ca s tim! ,ai multe %lasuri rspunser mai $otrt 2#avem pmnt!. 2e trebuie pmnt!. 8r pmnt nu mai muncim! /oerescu lu o mutr de !nvtor indul%ent, care do&enete nite copii nepricepui Cum se poate, oamenii lui Dumne*eu, s#mi spunei mie prpstii d#astea0. C n#avei pmnt!. 2#a vrut dumnealui, domnul Iu%a, s v dea pmnt0 ri ceilali boieri0. 2u v#au dat dumnealor totdeauna0 Din moi#strmoi0 C doar cu voi i#a muncit moiile, mi oameni, nu cu strinii! 5oader Strmbu se !ntinse !n vr"ul picioarelor, rcnind Cum a "ost nu mai putem, domKle pre"ect, c ni#e munca !n *adar i ne omoar srcia! +dic vrei alte !nvoieli0 *ise /oerescu candid' +poi stai, mi biei, c. 2u mai vrem !nvoieli!. S ne dea nou pmntul, c noi !l muncim! !l !ntrerupser alii %l%ios' +tunci ,iron Iu%a, nemulumit de !ntorstura ce o ia cons"tuirea aceasta, "cu semn cu mna c vrea s spuie i el ceva' Dranii "cur linite' /oierul cel btrn era pentru ei adevratul stpn respectat, al crui cuvnt trebuie totdeauna ascultat cu s"inenie' Cum vine asta, mi care stri%ai0 !ntreb btrnul Iu%a cuprin*nd cu o privire toat mulimea' 1mntul meu s vi#l dau vou0. +dic drept rsplat pentru c eu, i tatl meu, i bunicul meu v# am primit pe moiile noastre pe voi, i pe prinii, i pe bunicii votri i v#am dat de lucru ca s putei tri, i am !mprit cu voi cele bune i cele rele, acuma ai vrea s ne scoatei de tot de pe moia ce ne#a mai rmas i din casele noastre, s ne alun%ai ca pe nite venetici0. 3nde ai mai pomenit voi dreptate de asta, mi cretini0. Dar tu, 5oadere, c te vd cu %ura mare, tu !mpari averea ta cu alii0 Ia spune pe leau, s te au*im! Cei ce erau mai aproape !ntoarser capetele r*nd spre 5oader Strmbu, care !ns rspunse dr* )u a !mpri, cucoane, dac a avea ce, dar n#am! Cum n#ai, biete0 insist ,iron' Dar cas n#ai i peticul de pmnt pe care#i casa nu#i al tu0 Se surp casa pe noi, cucoane, "cu 5oader cu acelai %las' Vas*ic, "iindc se surp, n#o !mpari! continu btrnul boier' Iar eu sau altul, "iindc ne#am !nvrednicit de n#am lsat#o pe a noastr s se surpe, noi s#o !mprim cu tine0 1arc aa *ici tu c ar veni socoteala0. +poi socoteala asta e strmb, mi oameni! Cine v#a !nvat i v#a sucit minile ru a "cut, c, iat, v#ai pierdut cumptul i umblai dup potcoave de cai mori !n loc s v vedei de treburi ca oamenii cumsecade' 6i cine v !ntrt s struii !n purtrile astea !i bate &oc de voi, s tii! )u nu v#am minit niciodat i nici nu v#am ademenit' ,ie#mi place dreptatea i omenia' 2# ai "ost mulumii cu !nvoielile trecute0 1uteam sta de vorb i dac a "i v*ut c dreptatea e de partea voastr, le#am "i sc$imbat' Dar nu cu ameninare, ci cu vorb bun, omeneasc' De ameninri mie nu mi#e "ric i nu m plec !naintea ameninrilor de oriunde ar veni' Cine are dreptate n#are de ce s amenine, "iindc dreptatea iese totdeauna sin%ur deasupra' Cu strmbtatea treci %rla cteodat, dar !n ru te !neci cu si%uran, pe cnd cu dreptatea treci i marea' +a s tii, mi oameni! 6i vi#o spun, i pentru c#s btrn, i pentru c am pit multe !n via i m#am i*bit de multe' /%ai#v minile#n cap, potolii#v, c numai aa putei tri! Din ovirea tcerii urmtoare, numai peste cteva clipe se desprinse, ca un suspin al tuturor, cuvntul pln%re i umil al lui I%nat Cercel, a"lat !n primele rnduri Dect aa trai, tot mai bun o "i moartea!

4lasul lui !ncura& altele, cnd ici, cnd colo ,ai bine omori#ne, s scpai de noi! ri c mori de "oame, ori de altceva, tot moarte se c$eam! /arem dac muncim de ne *drobim oasele, s#avem cu ce s ne inem *ilele! 2ici aa nu#i drept ca unii s plesneasc de prea stui, iar altora s li se usuce maele de nemncare! 1re"ectului i se pru "avorabil evoluia atmos"erei' Cnd omul "urios !ncepe s discute, e semn c a a&uns pe calea cuminirii' (ncepu deci din nou i mai bbete s e7plice oamenilor c a venit pentru !mpciuire, cci pacea cea mai rea tot e mai bun ca btlia cea mai vite&easc' /a a adus i pe domnul Iu%a !n mi&locul lor, tocmai ca s se a&un% mai repede i mai si%ur la o pace "rumoas' +poi cu dumnealui ne#om !nvoi noi, domnule pre"ect, vorbi =upu C$irioiu, ieind !n "aa boierilor, ca i cnd s#ar "i simit dator, ca cel mai btrn, s dea lmuriri depline' Dar acu, dac a venit r*meria, oamenii vor s#apuce i ei niel pmnt, c n#au mai deloc, cum apuc toi pe unde trece "ocul' Drept i cinstit este ce#a spus boierul nostru, domnule pre"ect, c nu se cade s rvneti la moia omului care o muncete i se trudete cu ea ca i noi i o are din moi#strmoi' 2ici nu cred c rvnete nimeni dintre oamenii tia de treab la averea boierului ,iron, c doar cu dumnealui trim i ne a&utm' Dar sunt moii destule pe care boierii le#au lepdat i le in alii, numai ca s stoarc bani din ele i s#i bat &oc de munca noastr' amenii nu#s ri i stau linitii, numai s le dai pmnt, c "r pmnt nu pot tri! Iac v#am spus eu ce vrea satul, c dac vorbesc toi deodat nu#i c$ip de !nele%ere! Din toate prile ranii i*bucnir !n aprobri %l%ioase, toate cuprin*nd cuvntul 9pmnt:, !nct %lasul mulimii prea un cor !n multe voci, repetnd nes"rit acelai re"ren 1mnt!. 1mnt!. 1mnt! 1re"ectul /oerescu se *pci puin i ddu !n alt pololo%$ie de e7plicaii- c el !nele%e dra%ostea i nevoia lor de pmnt, c doar i dnsul e proprietar i iubete o%orul strmoesc, dar ce doresc oamenii nu se poate !mplini pe dat i cu &apcaA suntem o ar cu le%i i trebuie s ne purtm dup ele' S aib rbdare i s stea linitii, "iindc el, cum sosete la 1iteti, va raporta %uvernului, i %uvernul, !nelept i cu %ri& pentru neca*urile stenilor, va "ace le%ile care trebuiesc i va !mpri pmnt celor ce au "ost cumini i panici. 1romisiunea mincinoas era o inspiraie a momentului' 2u#i venise !n minte s#o "ac i !n celelalte sate pe unde a umblat i#i prea ru' Interesul ordinii i si%uranei !n ar nu numai scu*, dar c$iar obli% la asemenea pioase mi&loace de persuasiune' Cnd se va restabili pacea, nu#i va mai aduce aminte nimeni de nite vorbe aruncate !n vnt, sau cel mult va "i elo%iat isteimea lui de#a trata pe copiii mari, ce sunt ranii, cu vorbele potrivite pentru copii' Dar ranii !ntrerupeau "%duielile pre"ectului cu %lume i cu rsete' 3nul stri% ascuit c s#au sturat de vorbe, altul adu% c boierii numai cu minciuni i#au inut, iar un al treilea c boierul, cum desc$ide %ura, iese minciuna' ,iron Iu%a se !nbuea !n mi&locul ploii de necuviine' 1re"ectul !nsui roi !ncurcat, netiind ce s mai "ac' 1rimarul, observnd c se !n%roa %lumele, stri% deodat ener%ic Ia mai lsai %ura, biei, lsai %ura! =uca 5alab, aproape de ei, rspunse primarului /a mai bine s spuie tot, s tie i dumnealor ce#i doare pe oameni! 5otui ranii "cur iar tcere, !nct /oerescu, socotind c n#a "ost destul de !neles, !ncerc din nou s#i momeasc cu promisiuni' 2ici n#apuc, !ns, acuma s desc$id %ura, c 6te"an ,o%o !i rete* vorba +m "ost bat&ocorii destul i mai ru ca vitele! 6i apoi 2icolae Dra%o morocnos 1e "rate#meu cum l#ai bat&ocorit, de l#ai !nc$is "r nicio vin0 /trnul Dra%o, mai potolit i respectuos, spuse de asemenea ,are nedreptate, domKle pre"ect! + rmas i satul "r !nvtor! (n vreme ce ali oameni stri%au i *vrleau mereu vorba 9bat&ocur:, pre"ectul, nedumerit, se plec spre primar s a"le despre cine e vorba, iar !nele%nd, "cu repede-

Stai, stai!. S ne !nele%em, copii!. Ca*ul !nvtorului Dra%o nu e !n mna mea i nici nu depinde de mine' ) !n cercetarea &ustiiei i deci. 8iindc *%omotul struia, /oerescu continu mai tare Cu toate astea am s ro% pe domnul procuror s#i dea drumul imediat i s#l cercete*e !n libertate' +i au*it0. Suntei mulumii, oameni buni0 2icolae Dra%o mri ceva, dar, cum vorbeau muli deodat i tot stri%nd de#a valma, nu i se au*i %lasul, ci i se vedeau numai dinii, albi i puternici, ca nite coli de cine care muc' Din %l%ia tot mai aprins se deosebir apoi !ndemnuri ctre 1avel 5unsu s ias !naintea pre"ectului, s cear desp%ubiri pentru btaia i durerile copilului' 1avel se lupta s strbat prin !n%$esuial, a&utat de %lasuri silitoare Du#te, 1avele, ce i#e "ric0 =sai#l, mi cretini, s treac omul, c are &alb!. +&uns !n cele din urm !n "aa boierilor, 1avel 5unsu e7puse cu mutr amrt i %las plns pania copilaului su i reclam bani pentru bat&ocura !ndurat' Diversiunile acestea erau pe placul pre"ectului, care socotea c, o"erindu#le satis"acie !n lucrurile mici, vor da uitrii nebuniile cele mari' 1use lui 1avel di"erite !ntrebri, !l comptimi i porunci primarului s "ac !ndat o anc$et o"icial, s !nre%istre*e pln%erea omului i &ustele lui pretenii, ca pe urm el, pre"ectul, s poat obli%a pe domnii automobiliti la plata cuvenitelor desp%ubiri i !n acelai timp s#i pedepseasc dup le%e' Declaraia, "cut cu o %ravitate solemn, strni !ntr#adevr mulumiri, care se e7primau !ntr#o micare de uurare i !n mulcomirea %lasurilor' De cum a aprut 1avel 5unsu cu pln%erea, 1etre 1etre prinse a se neliniti, a se roi i a mormi' Se vrse dintru !nceput !n "a, unde erau "runtaii satului' Sttea c$iar alturi de plutonierul /oian%iu' + ascultat cuminte i respectuos toate "ra*ele pre"ectului i mai cu s"inenie pe ale btrnului Iu%a, ba de cteva ori, cnd unii oameni prea stri%au, 1etre s#a uitat urt spre dnii, parc i#ar "i do&enit' S#a sc$imbat !ns la "a cum a au*it de cucoana cu automobilul, mnia copleindu#l ca o "lacr ar*toare' Se stpnea i stpnirea mai mult !l durea' +poi, cnd pre"ectul a pomenit despre domnii automobiliti, 1etre a i*bucnit, aproape "r voia lui, parc#ar "i vrut s# mpiedice o nedreptate, cu o voce aspr, r%uit i cu o vpaie !n oc$i 2umai cucoana e de vin, domnule pre"ect, c#a venit aci, peste noi, s ne *%ndre neca*urile! Intervenia i mai cu seam !n"iarea lui ptima pru tuturor att de insolent, c provoc indi%nare' ,iron Iu%a !i arunc o privire de dispre, cpitanul de &andarmi !i muc bu*ele strivind o !n&urtur, iar /oerescu !l apostro" nervos Ce vrei tu, biete, ce0 1e 1etre !ntrebarea parc l#ar "i plmuit' +dic acelai pre"ect, care a ascultat stri%tele i bat&ocurile celorlali, numai pe el !l bru"tuluiete, ca i cnd el ar "i cel mai ticlos om din sat, tocmai el, care. Rspunse !ncruntat, !n %las cu *vcniri bolovnoase De ce#a mai venit cucoana aci0 De ce ne bat&ocorete cucoana0. 2ou nu ne trebuie, s se duc de unde#a venit, la ciocoii ei, i s ne lase pe noi !n pace, s nu ne c$inuiasc i s nu sc$ilodeasc copiii oamenilor, c noi nu i#am "cut niciun ru, i nici s nu cread c moia are s#o !nstrine*e, c. I*bucnirea aceasta totui nu %si rsunet dect la o parte din oameni, ceilali !ntorcnd doar capetele spre dnsul cu o uimire binevoitoare' 1lutonierul /oian%iu !ns, !nc$ipuindu#i c s#a aprins i vorbete urt "r s#i dea seama, !nct mai tr*iu are s#i par ru c s#a "cut de rs, ridic deodat mna i#i acoperi %ura cu palma ca unui copil nepriceput' 4estul &andarmului scoase cu totul din mini pe 1etre, care#l socotea ca o nou !n&osire a lui !n "aa satului' Respinse violent mna plutonierului, se smuci !napoi peste oamenii din dosul lui, rcnind "urios Ia mna de pe mine!. De ce pui mna pe mine0. Ce#s eu, slu%a ta, s pui mna pe mine0. , bat&ocoreti pe mine. De ce#ai pus mna pe mine0 ,ulimea de rani "u ptruns brusc de un "ior, parc rcnetele lui 1etre i#ar "i rscolit toate durerile' (nainte ca lumea s se de*meticeasc i s porneasc pe "%aul desc$is de "eciorul Smarandei, primarul Ion 1ravil sri la dnsul i#i *ise prietenos, dar i poruncitor, %sind tocmai %lasul potrivit !mpre&urrii 5aci, biete, c n#a pus nimeni mna pe tine i nici nu te#a bat&ocorit! 5aci i mai bine du#te i#i ve*i de treab i nu strica adunarea cretinilor!

Sera"im ,o%o i 2icolae Dra%o, dintre cei mai de aproape, precum i ali civa mai dinspre uli, mormir ca !ntr#un %las S nu mai puie mna pe dnsul!. De ce#a pus mna0 1rimarul, pro"itnd de amestecul lor, continu cu aceeai ener%ie ?ai, Sera"ime, i tu, 2icule, $aidei, luai#l voi i ducei#l s se rcoreasc!. ?ai, $ai, nu stai! Su%estionat parc de struina primarului, 1etre !i croi drum spre uli, urmat de cei doi i apoi, ici#colo, de alii' Deprtndu#se !ns, stri%a mereu aceleai cuvinte, parc limba i s#ar "i rsucit ast"el, !nct altceva s nu mai poat rosti De ce pune mna pe mine, c nu#s bat&ocura nimnui. De ce pune mna0. (n timp ce 1etre cu ai lui a&un%ea !n uli, Ion 1ravil spuse pre"ectului, tot cu %las tare, s aud i oamenii, c biatul cine tie ce are ori i s#o "i n*rit, c alt"el e "oarte de treab i ae*at, i $arnic, "runtea "lcilor, dar nevoile mai sucesc mintea multora i#i !n"ierbnt cnd nici cu %ndul n#ai %ndi' 2umai cpitanul Corbuleanu !n%lbenise i#i muca bu*ele !ntr#o enervare de "ric i ne$otrreA el cre*use c rcnetele "lcului vor de*lnui pe loc r*meria, dac cumva n#o "i c$iar semnalul dinainte stabilit de ranii conspiratori' 1re"ectul, dup ce se potoli incidentul, !i *ise !n sine c i#a "cut datoria i poate s plece mai departe, s paci"ice i alte sate pn disear' Ca s !nc$eie vi*ita cu mai mult solemnitate, se cre*u obli%at s le mai tra% un mic discurs cu 9iubita noastr patrie:, 9rioara noastr scump:, 9re%ele venerat:, 9datoria ceteneasc:, 9%uvernul v poart de %ri&e:, s"rind &ovial i mulumit 6i acuma rmnei sntoi, copii!. )u am !ncredere !n voi, precum i voi s avei !ncredere !n mine! +a, copii!. =inite, ordine i munc!. +a!. +idem, cpitane!. 2oroc i sntate! Dranii nvlir a"ar din curtea primriei' /oerescu vru s conduc pe Iu%a pn acas' /trnul re"u*' (i luar rmas bun, !mbrindu#se' 1re"ectul se urc !n trsur cu cpitanul' )i pornir !n stn%a, spre =espe*i, ,iron Iu%a !n dreapta, pe &os, sin%ur' Di#a plcut, cpitane, cum i#am linitit i aici0 *ise pre"ectul /oerescu cnd se mai deprtar' +vei mare cura& i mult e7perien, domnule pre"ect! rspunse cu admiraie cpitanul Corbuleanu, %ndindu#se !n sine c linitirile acestea mai mult !ncura&ea* pe rani la de*ordini' ,iron Iu%a mer%ea pe mi&locul uliei, e7aminnd !n trecere casele i o%r*ile, parc de mult nu le#ar mai "i v*ut, i re%retnd c a consimit s vie cu idiotul de /oerescu care !i !nc$ipuie c cu palavrele lui poate s in"luene*e pe oamenii cu su"letele tulburate de toate vnturile dema%o%iei oreneti' (n urma lui, la civa pai, veneau primarul i plutonierul, !ncon&urai de rani, vorbind !ntre ei !ncetior, parc s nu supere pe boierul lor care, cum mer%ea acuma !n "runtea mulimii, prea pstorul urmat de turma lui' =a crciuma lui /usuioc era %l%ie i veselie' Din pra%, crciumarul salut cu mare plecciune' Dup ce trecu btrnul Iu%a, *%omotul, care !ncetase o clip, re!ncepu' Se au*ea limpede %lasul lui 1etre De ce s puie mna pe mine0 G rict se silea avocatul Stavrat s#i uite spaima i s "ie numai amabil i curtenitor, !i era peste putin' (i *icea c ar da dovad de mare nesimire i cinism dac, !n !mpre&urrile acestea, cnd toate prime&diile roiesc !n aer %ata s se abat asupra lui, s#ar mai putea %ndi la aventuri amoroase' De alt"el, acuma toat 9curtea: lui !i aprea sie !nsui mai mult ridicol dect pasionat' 1arc ar "i !neles subit c e om btrn i nu#i ade bine s dea trcoale unei cucoane tinere i mondene ca 2adina, care n#are ce %si la dnsul, dac vrea iubire, i care, tolerndu#i totui o"trile, cel mult se amu* pe socoteala lui' 2adina era vesel, ciripea, umbla de ici#colo s se interese*e de mas i mereu *icea avocatului Credeam c ai s#mi "ii un tovar a%reabil, s r*i, s#mi "aci curte sau barem s#mi spui anecdote, !n s"rit, s petrecem aici cteva *ile simpatice. Cnd colo, eti un ursu* i un "ricos capabil s#mi strici toat dispo*iia!

Stavrat rspundea printr#un surs amar, prin care parc voia s#i demonstre*e "r vorbe c numai ne!nele%erea situaiei o poate "ace s priveasc lucrurile cu atta uurin i s %ndeasc la petreceri. Dup#mas, !ns, compunndu#i o "i%ur "unerar, o ru% s#l asculte cteva minute cu atenie i serio*itate, i apoi, adunndu#i toate darurile de persuasiune, !i e7plic amnunit i elocvent c a mai rmnea aici, !n mi&locul rnimii a%itate i %ata !n "iece clip s se revolte, s devaste*e i s masacre*e, ar "i o nebunie' Dac a dorit o escapad e7traordinar, a avut#o, cci a strbtut *eci de sate cu automobilul !ntr#o vreme cnd nici trenurile nu mai sunt !n si%uran, ba a mai dormit i o noapte !ntr#un conac, nep*it, e7pus s "ie atacat prin surprindere de rani, "r vreo posibilitate de aprare' Scopul pentru care a riscat cltoria aceasta, sau poate numai prete7tul, a c*ut, cum prea bine i#a spus c$iar i arendaul 1latamonu, dei amator de#a cumpra' Conclu*ia- trebuie s plece imediat de aici, dac nu la /ucureti, pentru c ar "i prea departe i cu prea multe pericole, mcar la 1iteti, de unde eventual ar putea continua cltoria cu trenul, rmnnd ca automobilul s vie mai tr*iu, cnd va "i posibil' ) sin%ura ieire !neleapt din !ncurctura aceasta tra%ic. 2adina ascult !nti cu o serio*itate pre"cut i maliioas' (ncetul cu !ncetul !ns %roa*a care tremura !n cuvintele cele mai banale ale avocatului i care !i sttea pe "a ca o masc din ce !n ce mai relie"at, i se strecur i ei !n inim' (n curnd !nelese c Stavrat, !ntr#adevr, are dreptate i c prime&dia e la u, %ata s intre !n cas' "ereastr a salonului era desc$is lar%' Se vedea curtea conacului vast i pustie' De a"ar, nu ptrundea niciun *%omot' =initea era apstoare' Soarele lucea de undeva cu o lumin alb, "cnd mai dureroas tcerea !n care vorbele speriate ale lui Stavrat b&biau ca nite psri "u%rite' 2adina nu voia totui s#i dea pe "a !n%ri&orarea, ca i cnd ar "i "ost o umilin pentru ea' Dorea s se !mpotriveasc i, din pricina linitii de a"ar, nu !ndr*nea nici s desc$id %ura' 2umai cnd se au*i deodat, ca un semnal de salvare, o melodie "luierat sr%uincios de Rudol", care probabil lucra ceva la main, 2adina !i redobndi !ncrederea i *ise Desi%ur, dar nici s nu e7a%erm e7cesiv, domnule Stavrat! +rendaul ne#a asi%urat, tii bine, c ranii sunt pe aici linitii i. +rendaul e *ev*ec, coni, iertai#m! e7clam avocatul cu vioiciune' De alt"el oamenii care triesc permanent !n prime&die a&un% s nu#i mai dea seama de ea' 2umai aa se e7plic de ce i btrnul Iu%a, om ponderat i cu scaun la cap, nu s#a artat ieri deloc alarmat, sau poate c dnsul are i alte motive de a "i calm! 2oi !ns, care suntem strini de !mpre&urrile obinuite, mirosim !n aer lucrurile anormale, "iindc sensibilitatea noastr e mai ascuit i nu s#a tocit prin contactul cu prime&diile *ilnice. limp Stavrat continu cu mai mult elan pn ce 2adina, dup un rstimp de e*itri, !ntre "ric i mndrie, trimise pe Ileana s c$eme pe Rudol"' 1lecm imediat! *ise ea o"erului' D drumul mainii! Imediat! Rudol" rspunse simplu c, deocamdat, nu poate scoate maina, "iindc are un de"ect de ma%netouA c$iar acuma lucrea* i se silete s#l repare' =#a demontat' (n trei#patru ore !ns sper s termine i atunci ar putea pleca' 2adina !i porunci s *oreasc, adu%nd c trebuie neaprat s plece i c nu mai vrea s petreac noaptea aici, cu niciun pre' Vedei, coni, %$inionul0 "cu Stavrat cnd rmaser iar sin%uri' 1este trei#patru ore se !ntunec' Dac *iua e periculos s umbli prin sate, noaptea v !nc$ipuii ce poate s "ie. Dar s avem rbdare' ,ecanicii, ca s#i dovedeasc utilitatea i valoarea, e7a%erea* uneori timpul unei reparaii' 1oate c amicul Rudol", unde v#a v*ut aa de %rbit, va isprvi mai curnd, i atunci. De aici !ncolo "u rndul avocatului s liniteasc pe 2adina i s se duc, !n cteva rnduri, la opronul unde lucra Rudol", s vad dac mai are mult pn s s"reasc. 1e la ora cinci apoi au*ir %l%ie !n curte' )ra pre"ectul /oerescu, care, plecat din +mara, vorbise i aici, !n =espe*i, ranilor i acuma venea s "ac o scurt vi*it 2adinei, s#o "elicite c tocmai !n *ilele acestea tulburi a cobort !n mi&locul stenilor, dnd pild de cura& i virtute i altor proprietari. 1latamonu, asistnd la !ntrunire !mpreun cu "iul su, a cre*ut de bine s aminteasc pre"ectului c 2adina se a"l la conac' /oerescu, *orit cum era s a&un% la Costeti !nainte de a se !ntuneca, ar "i uitat#o, dei ,iron !i spusese i c$iar !l ru%ase s#o vi*ite*e'

/ine, bine, domnule pre"ect, dar eti si%ur c pn mine nu se !ntmpl nimic ru aici0 *ise 2adina prea puin !ncntat de %alanteriile lui /oerescu la care se adu%au discret i btile din clci ale cpitanului Corbuleanu' Vai de mine, coni, se poate0 protest pre"ectul tru"a' 1n mine0. , o"ense*i, coni! . 1entru eternitate, coni, pentru eternitate poi "i si%ur aici de linite! /oerescu plec repede, lsnd !n urm#i o nou serie de "elicitri i complimente' 1latamonu rmase s duc pe avocatul Stavrat' + vrea s plec acuma! *ise 2adina cuprins deodat de mai mare "ric' 5rebuie s plec!. 2u mai vreau s dorm aici! ,i#e urt! 8ii linitit, coni! !i rspunse arendaul cu un calm ce rspndea o und de !ncredere' 2# avei nicio team!. amenii notri sunt cumini!. De alt"el, v#a spus i domnul pre"ect. Din pcate, pre"ectul dumitale e cam idiot i !n%m"at, observ Stavrat' Dac ar "i dup asi%urrile lui. 2u, nu, putei dormi "r %ri&! repet 1latamonu cu un *mbet protector i linititor' 2#avei nicio team! Se !neleser c mine diminea, dup rsritul soarelui, 2adina va trece cu automobilul prin 4li%anu i va lua pe Stavrat, care o va atepta %ata de drum' 2adina !i petrecu pn !n cerdac' (i v*u urcndu#se !n caret' Cnd porni calul, toi trei !ntoarser capetele i o salutar ceremonios' )a le rspunse cu un surs, apoi !ntinse mna spre ei, mna mic i alb, a crei micare prea o btaie de arip' (i urmri cu privirea pn disprur pe poart i apoi !n dreapta, pe uli' Dumitru Ciulici !nsoise careta civa pai i rmase pe urm !n mi&locul curii, cu capul %ol, nemicat, parc l#ar "i !ncremenit un %nd' 2adina sttea !n acelai loc, cu mna repetnd mereu acelai %est, cu oc$ii pierdui dup cei plecai, murmurnd mereu, parc "r voia ei, !n netire 1e mine. pe mine. Cri pe Dumitru, pe care nu#l observase pn atunci, i avu o tresrire de spaim, ca !n "aa unui duman de moarte' ,urmurul i se stinse, dar sursul !i rmase atrnat pe bu*e, ca o amintire din alte vremuri' H Cine#i0. Cine#i acolo0. Cine bate0 8ii bun, =eonte, i scoal niel, c s#a !ntmplat o.! Dumneata eti, primare! bi%ui lo%o"tul /umbu, recunoscnd %lasul' 3ite#acu m scol. Iac viu!. are ce s#o mai "i !ntmplat, Doamne "erete0 adu% apoi !n sinei, $orobind prin !ntuneric, speriat, "iindc nu pricepuse, somnoros cum era, ce spusese primarul' Cnd desc$ise lo%o"tul ua, Ion 1ravil, "r s#l lase s mai !ntrebe ceva, !l !ntoarse !napoi ?ai, bre, !mbrac#te repede s plecm, c arde Ru%inoasa! +oleu!. Ru%inoasa0 "cu =eonte /umbu drdind deodat' 2u se poate! +cu las, nu te mai tocmi, omule! *ise primarul nerbdtor' 2u ve*i0 C parc#i lun! +oleu, aoleu! se cruci lo%o"tul, intrnd !n cas' De a"ar primarul au*i !ntrebrile "emeii i pe urm vicrelile ei speriate' Se retrase mai deoparte, ln% stra&a de la Ru%inoasa, care venise s#l vesteasc' De buimceal nici mcar nu l#a prea descusut ce i cum, ci a dat "u%a !ncoace, la curte' Stra&a su"la %reu i bolborosea !ntruna aiurit' are de mult arde, mi 2ic$i"ore0 !ntreb primarul, uitndu#se spre Ru%inoasa, unde cerul era rou, parc#ar "i stat s rsar soarele' D#apoi cnd am luat eu seama !nc nu cntase cocoii de mie*ul nopii, *ise stra&a cu %las !nbuit' +cu nu tiu ct s "ie ceasul. "i unu0. C pn am tre*it oamenii, pn am venit, o "i trecut vremea. 6i de unde a pornit "ocul0 +poi !nti ardeau numai sto%urile de paie i clile de "n, dar pe urm au luat "oc i acareturile, c bate niel vnt, nu tare, ca #aici. =o%o"tul apru !mbrcat' Din cas !l petrecu %lasul nevestei, pln%tor-

Ia seama, =eonte. 8ii mai lstor i nu te !n"urci cu oamenii, c#i tii ct sunt de ori acuma i. 1orni cu primarul i cu stra&a, "r s !ntrebe nimic' 2umai dup civa pai, *ise ovind Ce *ici, domK primar, n#ar "i mai bine s sculm i pe boierul ,iron0 /a las#l s se odi$neasc, bodo%ni 1ravil, c are destul vreme mine s se tot supere i s se amrasc! Copacii din parcul conacului !nc$ideau ca un *id ne%ru *area din curte spre Ru%inoasa' De#abia !n uli =eonte /umbu v*u i !nmrmuri cu mna la "alc +oleu, mam, mam! =a rsrit, pe cer, atrna o uria perdea de "lcri' Cu toate c satul se a"la la peste trei Jilometri, vlvtaia prea att de aproape, ca i cnd ar "i "ost la mar%inea +marei' Cerul era curat i luminos ca !n *orii *orilor, doar cteva stele mari mai plpiau, !n"ricoate i mirate, %ata parc i ele s moar' Dintr#o vatr de &ratic !n care mini puternice parc *vrleau mereu $ran nou "ocului, limbile de "lcri neau, se *vrcoleau, se !mpleteau ne!ncetat, ca nite erpi apocaliptici, lin%eau i !nepau poalele cerului, *u%rvind rni !n toate culorile, ter%ndu#le pe toate cu imense omoioa%e de "um i lsnd pentru "iecare cteva clipe numai cte o *drean purpurie *vpiat care "l"ia ca un amenintor stea% rou. (n luminile biruitoare ale "ocului umbre mari &ucau i se !ntindeau pn !n trii, parc toat lumea ar "i !nceput s se clatine i s prie' +oleu, ce#i asta0 %emu iari lo%o"tul' +cu las vicreala, bolborosi primarul, care privise i el "lcrile cu aceeai !n"ricoare' ?aidem s sculm i pe e"ul postului i s ne ducem !ntr#acolo. 1lutonierul /oian%iu tocmai ieea pe poart, !mbrcat i !narmat, !nsoit de doi &andarmi' Cineva !l deteptase adineaori i el a srit !ndat' )i, ce "acem, domKle primar0 !ntreb /oian%iu uluit' D#apoi trebuie s ne ducem la Ru%inoasa, e"ule, s vedem! rspunse primarul morocnos' /ine c au avut %ri& s te scoale. ,i 2ic$i"ore, ia "u%i tu pn la curte, s ias un ar%at cu crua, ca s mer%em mai repede. Cei rmai se $olbau !n%ro*ii la &raticul uria, care prea a crete mereu, a se !ntinde i a se apropia ca un potop' =eonte /umbu murmur, ca o e7plicaie, c acolo sunt cteva mii de care de nutre, a"ar de cldiri, a"ar de ma%a*ii' 1e urm nimeni nu mai !ndr*ni s desc$id %ura' (n tcerea %rea parc se au*eau trosniturile "lcrilor ce se rsuceau i se *vrcoleau pe bolta cereasc' (mpre&ur, satul dormea sau se pre"cea c doarme !ntr#o linite de mormnt, sporind "iorii de %roa* ce stpneau v*du$ul' 6i totui cei din uli simeau c !n "iece cas i la "iecare %eam oc$i lacomi priveau luminile "ocului, ateptnd un semn sau o c$emare tainic' +poi deodat, pe uli, dinspre Ru%inoasa, se v*u venind un plc de oameni, "luiernd de *or, parc nici nu s#ar "i sinc$isit de prpdul din urma lor' Cu ct se apropiau, cu att oamenii preau mai !ndr*nei, ca i cnd ar "i vrut s bat&ocoreasc prin purtarea lor pe cei ce stteau !n "aa postului de &andarmi' 5recnd, unul din %rup stri% simplu /un seara! 1rimarul, lo%o"tul i plutonierul rspunser deodat, %rbii /un seara! clip "luieratul !ncet, ca i cum ar mai "i ateptat vreo !ntrebare sau c$iar o do&an' +poi civa reluar melodia !n vreme ce alii bu"nir !n rsete, iar dup ce se mai deprtar puin, unul ddu un c$iot prelun% i ascuit, parc s ridice toat lumea !n picioare' (n acelai moment noianul de "lcri de la rsrit se !nvolbur mai nprasnic, parc %lasul omenesc de aici ar "i scormonit temeliile &raticului de acolo' vltoare de scntei se ridic !n v*du$, risipindu#se !ntr#o vi&elie de stele c*toare' ,ici i !ndrtnice stoluri de psri de "oc, scnteile se revrsau spre +mara !n *bor sinuos, ca !mpinse de o putere misterioas' Recule%ndu#se din tulburarea ce#i !nctua pe toi, plutonierul /oian%iu murmur cu un %las r%uit de spaim ,i se pare, mi cretini, c#a sosit revoluia!

Capitolul IT 8ocul
1 Eoi dimineaa, soarele rsrea !n +mara prevestit de *ori mai roii ca totdeauna' ri*ontul vopsit de "lcrile pmnteti se !mpurpura tot mai mnios, pn ce se ridic %reoi %lobul soarelui, un cap scldat !n sn%e proaspt' +tunci lumina vlvtaiei !ncepu s pleasc !nbuit de lumina *ilei, scu"undndu#se parc !n *idul de "oc ce tivea mar%inile cerului' +poi, cu ct v*du$ul se limpe*ea, cu att deasupra rsritului se !n%rmdeau trmbele ne%re de "um, care se !ncolceau i se "rn%eau ca nite brae arse !nlate spre Dumne*eu' Dranii se scular !mpreun cu soarele, ca i altdat' Se !nvrteau prin o%r*i, se uitau la cerul senin i mai ales la vrte&urile de "um, ridicau nrile s simt mirosul, "r mirare i "r bucurie, ca !n "aa unor !ntmplri "ireti' 3nii ieeau !n mi&locul uliei s vad mai bine ori s sc$imbe o vorb cu cine s#ar nimeri' 8oc, nu %lum! stri% Vasile Cidaru din o%rad ctre =eonte rbior care, stnd mai sus cu dou case, coborse !n uli tocmai "iindc !l au*ise tuind i scuipnd' 6i uite aa arde de la mie*ul nopii!. Cu ce arde acolo tiu c#ar "i trit boierete un an de *ile tot satul, dac nu i mai mult! +poi lasK s se alea% scrum i cenu din toate, c ele stteau acolo de%eaba, i noi pieream i nu ne au*ea nimeni! "cu rbior aproape pii%iat, "recndu#i cu plcere coul pieptului pe deasupra cmii, parc i#ar "i alun%at o durere' 1este drum baba Ioana, cu o strac$in de boabe !n brae, !i $rnea ortniile, ocrnd pe cele mai $mesite, ocrotind pe cele "ricoase, "cnd dreptate cu %lasul ei venic morocnos' V*ui pllaia, maic Ioan0 stri% Vasile i ctre ea' ,i se pare c#o s avem nunt. +i, ce *ici, maic Ioan0 /aba !ntoarse numai o clip "aa spre dnsul, s#l cntreasc, apoi !i v*u de psrile ei, bombnind 2umai la nunt se mai !mbul*ete lumea, "ire#ar a dracului! +li vecini se apropiar, "iecare cu cte o !ntrebare sau cu vreo lmurire' Dup cteva vorbe !ns "iecare se uita la ceilali, ateptnd un semn sau o porunc mntuitoare' +poi, pe msur ce se !nmuleau, "eele lor se !nspreau i %lasurile se !n%roau, parc o nerbdare stpnit le#ar "i su%rumat su"letele' 1n ce =eonte rbior i*bucni cu neca* Da noi ce ne $olbm de poman, mi "railor0. ri n#avem alt treab0. Ia $aidem mai sus, s vedem i noi ce mai mic prin sat i s nu rmnem de cru! +a#i! "cur ceilali !nviorai, ca i cnd le#ar "i vorbit din "undul inimii' 1e drum mai !ntlnir ici#colo oameni care se s"tuiau i care de asemenea se luar dup dnii' (n bttura crciumii barem era blci' 1n i "emei, i copii cscau %ura amestecai prin mulimea !n"ri%urat' 4lsuiau !ns puin i domol, parc cuvintele ar "i avut %reuti de plumb' 2umai uneori nea cte#o vorb tare, ca un strop !ntr#un nor !ncrcat, strnind uimirea i !ntoarcerea capetelor' (nuntru care sunt0 !ntreb Vasile Cidaru, au*ind *%omot din crcium' +poi sunt muli, rspunse I%nat Cercel, care umbla de colo pn colo, printre oameni' ) i ,arin, este i "eciorul cel mic al lui Dra%o, mai e i 1etric al Smarandei, sunt muli i petrec, dac au de ce. +dic de ce0 iscodi mai departe Vasile' )i tiu de ce, mormi I%nat tainic' Da las#i, c "ac bine ce "ac' 2u#i spuneam eu, nea Vasile, c i#am v*ut a*i#noapte cum se !ntorceau uiernd din &os0 *ise =eonte rbior cu mndrie' C ieisem !n bttur s vd cum arde i m %ndeam aa sin%ur, oare cine l#o "i pus, c prea e mare i#a pornit deodat din toate prile de parc#ar "i "ost mai muli. +r putea s ne spuie i nou, s nu *ic pe urm c ne#am codit i s ne lase "r parte! se amestec !n vorb un btrn slbno% i amrt' Dac#ar sta s ne#ntrebe pe toi, pn#i lume nu s#ar mica nimeni! spuse iari tainic I%nat, ca i cnd el ar "i tiut mai multe'

+sta cam aa#i! optir civa, cltinnd din cap' +tunci, !ntr#alt %rup, mai spre mar%ine, porni un $o$ot mare de rs i toat lumea ddu nval !ntr#acolo' Se au*i un %las bucuros i pi*ma =uai toporul, 5oderi0. 2u cumva pornii tocmai acuma la pdure dup uscturi! (ntrebarea pru att de cara%$ioas, c alt val de rsete cuprinse mulimea' 5oader Strmbu, cu toporul a%at pe braul stn%, cu sumanul pe umeri, rspunse tot r*nd, de*vluindu#i dinii lun%i, sclipitori, ca nite coli de "iar "lmnd +poi cu uscturile trebuie s !ncepem, mi nea Iosi"e, c doar aa ne#am !nvat! (n ua crciumii ieise 2icolae Dra%o, boit la "a, parc toat noaptea n#ar "i !nc$is oc$ii i totui mai vioi ca de obicei' V*nd pe 5oader Strmbu, stri% din pra% !nuntru ?aidei, 1etric, nu mai stai, c#a venit i 5oderi! 1e cnd el cobora !n uli, iei din crcium i 1etre, !ncon&urat de o %rmad de oameni, mai ales "lci' (n urma lor apru i crciumarul, care trase de mn pe 2iculae /ine, biei, buri ct v#a po"tit inima i acuma plecai nepltii0 +poi asta#i treab de omenie, 2icule0. +dic aa s. 1etre !i rete* vorba bat&ocoritor Ia ve*i, nea Cristac$e, !ntoarce#te uurel la te&%$elua matale i las#ne !n pace, c i#om plti noi cnd om avea vreme!. ?ai, $ai, du#te i nu mai sta! /usuioc se !ntoarse spre 1etre, nedumerit' Vru s mai *ic ceva, dar "lcul urm, s%etndu#l cu o privire urt, dei cu acelai %las 2u te uitm noi nici pe tlic, n#ai %ri&, nea Cristac$e!. 2e#om socoti dup cuviin, numai s#i vie rndul! C de#acu n#om mai *bovi cu r"uielile, "ii pe pace! amenii dimpre&ur, care rdeau, care bombneau' Crciumarul pli i bi%ui "oarte r%uit Da cu mine ce#avei, mi 1etric biete, c doar. 1etre !l !mpinse la o parte, "r rspuns, *icnd ctre 5oader Strmbu /ine c venii, c tocmai eram s plecm, s nu te mai ateptm, c uite, soarele e sus i vine prn*ul i noi tot nu ne#am urnit! =as, c#avem vreme destul, 1etric, i nu ne %onete nimeni! "cu 5oader' 1n mi#am ae*at copilaii, c i#am lsat sin%uri. 2icolae Dra%o puse capt vorbriei' )rau vreo dou*eci cei ce "useser !n crcium i se aleseser s porneasc' 5ocmai atunci sosi %"ind de aler%tur i C$iril 1un, cu un b noduros !n mn' Stai, biei, s nu plecai "r mine! stri% dnsul de#abia rsu"lnd' C#ar "i mai mare ruinea s lipsesc eu, cnd tii doar bine ce#am pit cu. +poi nici s stm pn te scormoneti tlic. !l !ntrerupse 2icolae, "r a#i s"ri nici el %ndul' 2umai cnd observ c ceata %ata de drum se dublase, adu% sc$imbnd %lasul- 2u mai venii atia de%eaba, mi oameni, c n#avem lips! 6#apoi sunt i acolo oameni s mai puie mna, de#ar trebui! /trnul de adineaori, care se vrse !n "a, *ise iar tn%uitor Vd c umblai i "acei, i de noi n#avei %ri&, mi "lci!. +poi aa. 5aci mulcom, moule, c avem !nti nite r"uieli, dar pe urm om "ace noi cum o "i mai bine, cu toii! *ise 1etre cam ano, ca un coco tnr cnd se %tete s cnte' 4rupul porni !n sus, spre =espe*i' 2umai 5oader Strmbu cu toporul i C$iril 1un cu bul, !ncolo toi cu minile %oale' (ntre ei parc cel mai mndru era Ilie Crlan, care se tot uita !napoi i rdea spre cei muli, rmai tcui pe loc' Da oare unde se duc tocmai !n sus0 *ise Vasile Cidaru dup ce ceata se mai deprt puin' ri umbl tot dup /abaroa%a0 Crciumarul /usuioc, care rmsese printre oameni, bolborosind !n"ricoat, !i recpt deodat cura&ul, ca i cnd ar "i scpat de prime&die Ce mai !ntrebi, Vasile, unde se duc0. 5u nu#i ve*i c s#au apucat de revoluie0. ,ai bine !ntreab ce au cu mine bieii tia0 C eu n#am "cut ru nimnui, oameni buni, i. Ileana, "ata lui Dumitru Ciulici, se culcase la ua 2adinei, !n odia dintre dormitor i su"ra%erie' Cucoana o pusese s *vorasc toate uile, ba le#a mai i !ncercat ea !nsi, s va* dac sunt bine !ncuiate' I#a spus c i#e "ric de tl$ari i "ata a rs'

+cuma, dimineaa, Ileana s#a tre*it i a ieit binior !n su"ra%erie, s nu tulbure odi$na cucoanei' Desc$ise ua cerdacului i "erestrele de la salon i su"ra%erieA voia s se poat apuca de dereticat pn se va scula cucoana' +poi !i lu aternutul s#l treac, prin coridor i buctrie, acas' (n buctrie, unde duduia "ocul, erau prinii ei, amndoi suprai i spimntai' ?ai, "ato, nu dospi ca boierii, c nu#i vreme de dormit! o !ntmpin tatl su' ?ai, c#am dat de mare belea, c numai astea ne mai lipseau! +dineaori, cnd rsrea soarele, Dumitru s#a dus de a sculat pe o"erul cucoanei, cum se !nelesese' + stat pn ce a ieit a"ar neamul din odia lui, apoi a plecat s dea o rait pe la $ambare, ca !n toate dimineile' Cnd s#a !ntors a %sit pe Rudol" !n poart, prvlit la pmnt, plin de sn%e, cu capul spart' Se vede c ieise pn !n uli, s se uite mai bine la "ocul cel mare dinspre Ru%inoasa, i atunci l#au trsnit cei care#l pndeau' 2u tie cine s "ie, dar asear a au*it aa, o vorb, c neamul cucoanei n#are s scape de#aici "r s mnnce o btaie sor cu moartea, pentru c i el ar "i btut ru de tot nite copii !n +mara, alaltieri' =#a luat !n crc i l#a dus !n odi, unde *ace i acuma ca un bolovan, mcar c l#a splat de sn%e i l#a le%at la cap. Ileana s#i spuie deci cucoanei, cnd se va tre*i, ce s#a !ntmplat, ca s c$ib*uiasc dumneaei ce#i de "cut, deoarece, !n $alul !n care se a"l, o"erul nu e !n stare s duc maina' Dar nici s mai *boveasc pe#aici cucoana nu e bine' 8ocul de la Ru%inoasa are s se !ntind i !ncoace, ne%reit, i oamenii sunt !ndr&ii' De aceea el s#a %tit s porneasc !ndat cu brica, numai s adape calul, la 4li%anu, la stpnul lui, s#i dea de tire. 1rimarul 1ravil cu plutonierul /oian%iu i cu lo%o"tul /umbu se !ntoarser ostenii, ne%ri de "um i de "unin%ine' Crua intr !n curtea conacului, dup ce oprise o clip !n uli s se dea &os cei doi &andarmi' /oian%iu !nsui numai cu mare %reutate s#a lsat convins s se pre*inte boierului ,iron, socotind c datoria lui acuma este s ve%$e*e la post necontenit, s nu se pomeneasc cu vreun atac prin surprindere din partea stenilor' ,iron Iu%a era sculat i#i atepta' V*use "lcrile de la Ru%inoasa i a a"lat de la ar%ai cte ceva' (n primul moment a c$emat pe Ic$im, s puie caii i s plece la "aa locului' S#a r*%ndit' Dac s#a dus lo%o"tul, se va "i "cut acolo ce se putea' 1re*ena lui cel mult i#ar "i stn&enit i poate ar "i precipitat alte urmri. De ieri, dup !ntrunirea cu pre"ectul, a presimit c se va !ntmpla ceva ce nu se mai poate !mpiedica' Intervenia pre"ectului a "ost pictura de vitriol !ntr#un pa$ar plin oc$i' atitudine ener%ic sau un %est de autoritate, !nsoit de msurile respective, ar mai "i !n"ricoat pornirile anar$ice latente' 8rica este sin%urul stimulent de ordine pentru oamenii primitivi' 1re"ectul a venit cu du$ul blndeii i cu tocmeala, semne de slbiciune' +st"el s#a !ncura&at !ndr*neala celor ce !nc oviau' Ceea ce voise s !ncerce 4ri%ore a !ncercat /oerescu' 8lcrile de la Ru%inoasa se !n"iau pentru ,iron Iu%a ca o cumplit con"irmare a prevederilor sale' +scult relatrile celor trei cu un calm, parc nici n#ar "i "ost vorba despre averea lui pre"cut !n cenu' I se spuse c "ocul a pornit de la irele de nutre' Cnd s#a prins de veste, ardeau toate i "lcrile cuprinseser $ambarele i %ra&durile' amenii curii au srit s salve*e vitele' Cele mai multe !ns au pierit, "iindc abia se mai putea cineva apropia de acareturi' C$iar s "i "ost ap i s "i dat a&utor toi stenii, anevoie s#ar "i putut potoli prpdul' Dranii s#au urnit %reu' 2umai cei mai !nvecinai s#au ridicat s#i apere casele lor' Ceilali dormeau, parc erau mori' 1uneau mna !n sil i "iecare se %ndea numai s terpeleasc cte ceva. 1lutonierul !i e7prim prerea c "ocul a "ost pus de oamenii din +mara' +a i#au spus civa rani !ntrebai, precum i cole%ul su de la I*voru, care a venit de asemenea acolo mai spre diminea' +i vreo speran s#i descoperi0 !ntreb btrnul Iu%a atunci cu o !nviorare subit. Cred c i#a descoperi, dac. /oian%iu e*it cteva clipe pn s mrturiseasc limpede c nu prea !ndr*nete s !ntrebuine*e metoda lui obinuit' Dranii au devenit "oarte turbuleni i ar%oi, cum s#a va*ut i ieri, !n "aa domnului pre"ect' Cu vorba simpl sau cu ameninri nu se mai pot !n"rna' 2ici cu "ora nu cutea* s procede*e deocamdat, pentru c n#are destui oameni i i#e team s nu provoace rscularea satului !ntre% i s#i atra% pe urm vreo pedeaps %rav' De aceea !ncearc s menin ordinea cel puin !n +mara prin indul%en i convin%ere, cum i#a recomandat, nu mai departe dect ieri,

comandantul companiei' +lt"el a*i#noapte n#ar "i lsat s treac "luiernd %rupul de rani !ntre care el e si%ur c se a"lau incendiatorii de la Ru%inoasa' ,iron Iu%a recunotea c, !n situaia actual, aa cum a "ost lsat s se de*volte, plutonierul !ntr#adevr nu mai era !n stare dect s#i apere propria#i piele' De altminteri nici lui nu#i rmnea altceva de "cut' +cuma nu mai poate "i vorba dect s dure*e pn cnd cei de sus vor !nele%e, !n s"rit, c r*meria pe care au "ermentat#o nu e o mascarad ca mani"estaiile lor de la /ucureti i vor lua msuri s#o strpeasc' 5otui !ndemn pe primar i plutonier s#i "ac datoria Sunt i oameni cumini !n sat, poate mai muli dect cei ticloi' 1unei#i i pe ei s se mite i s nu se lase copleii de ru"ctori, cci i ei sunt ameninai de prpdul care vine' 1opa 2icodim ce "ace0. S nu uite nimeni c are s vie i ceasul socotelilor, cnd toi vor trebui s dea seama! (n "aa conacului din =espe*i, !n uli, civa rani vorbeau despre "oc' (l socoteau un semn' "i bun, ori o "i ru0 ,atei Dulmanu, care "usese asear prin +mara, se tot uita !n &os, parc#ar "i ateptat pe cineva' /odo%ni ca pentru sine 2umai "ocul cur pcatele! Ceilali cltinar din cap i unul observ c asta#i vorb cu tlc mare' ,atei *ri atunci plcul de oameni din +mara apropiindu#se i *ise uurat Vine ea i vremea de*le%rii tlcurilor, n#avei %ri&! +mrenii se mai !nmuliser' 1e drum i#a a&uns din urm 1avel 5unsu, iar alii s#au a%at din curio*itate' Se s"tuir cu ,atei Dulmanu i apoi se !mprir !n dou' Cei mai muli trecur cu 2icolae Dra%o !nainte' Ducei#v, ducei#v, c suntem destui aci! *ise 1etre' 6i de#or mai trebui oameni, nea ,atei tie vorba noastr! )u rmn cu tlic, nea 1etric! vorbi Ilie Crlan cu !nsu"leire' D#apoi dnii ce treab au0 rspunse ,atei Dulmanu, artnd pe cei cu care sttuse' 5ocmai! "cu 1etre' Da s nu pierdem vremea cu mult vorb nici noi, c ceilali uite#i cum *oresc! > 2adina trans"ormase, ct s#a putut, dup %ustul ei dormitorul conacului' 4o%u i )u%enia se mulumeau la ar cu un con"ort relativ, !n care nu intrau preocupri de "rumos, ci numai de util' 2adina nu voia s renune la minimul de artistic nici !n voia&uri, !n camerele de $otel unde avea s petreac o noapte, dou' 1atul monumental i masiv pentru dou persoane, cu care se mndrea 4o%u, spunnd c te odi$neti !ntr#!nsul ca la snul mamei, 2adinei i se prea c#ar !nbui#o i prin scu"undarea !n moliciunea lui, dar mai cu seam prin monstruoasa#i lips de proporii i de %ust' (n colul dinspre vestibul, aproape de una din "erestrele mari, cu %rila& de "ier, ce desc$ideau o vedere simpatic spre %rdina de "lori, i se pusese o canapea simpl, lar%, pe care noaptea !nti a dormit scldat dup oboseala cltoriei' +*i#noapte, !ns, somnul a ocolit#o, dei l#ar "i dorit mai mult ca oricnd, tocmai ca s#o scape de "rica insistent ce pusese stpnire pe toat "iina ei' ,ereu i se n*rea c aude pai, prin %rdin sau prin celelalte camere, c a btut cineva !n %eam, c o mn a !ncercat clana de la vestibul. De cte ori a&un%ea !n semiluciditatea ce precedea* somnul, cte un *%omot nou, straniu, o "cea s tresar, s#i !ndeprte*e odi$na' De#abia spre diminea, dup ce a ascultat un rstimp cum !i rspundeau cocoii din sat, vestind apropierea rsritului, a adormit de#a binelea' 5ot un cntec de coco, sub "ereastra ei, !n %rdin, a deteptat#o adineaori dintr#un vis att de plcut, c nici nu i#l putea aduce aminte, rmnndu#i doar sen*aia i re%retul c nu l#a putut visa pn la s"rit' 8r s#i dea !nc seama unde se a"l, cteva clipe "cu s"orri, cu oc$ii !nc !nc$ii, s adoarm iar, ca s poat continua visul sau mcar s i#l reaminteasc' (n loc de aceasta, !i redetept "rica urt cu care s#a luptat toat noaptea i deodat se de*metici. 2u !ndr*ni s desc$id pleoapele, parc nev*nd nimic ar "i mai !n si%uran' )ra o tcere mare' (i au*i !nti vibraiile "ireti i de obicei neb%ate !n seam ale propriilor ei nervi auditivi, ca un susur continuu, in"init de delicat, apoi *vcnirile ritmice ale inimii !n piept i, dup un rstimp ce i se prea nes"rit, !i rsun !n timpane, brusc i strident, cotcodcitul indi%nat al unei %ini !n %rdin, att de

clar, ca i cnd "ereastra ar "i "ost lar% desc$is' C%omotul acesta neateptat !i *%li inima o clip, dar !ndat ce !l identi"ic, spaima i se trans"orm !ntr#un sentiment de !ncredere' (ntinse mna spre mescioara pe care !i pusese micul ei ceasornic de aur' pt! murmur ea e7aminnd cadranul' Ct sunt de obosit! 1arc nici nu m#a mai ridica din culcu!. 6i totui trebuie s plec! +m !ntr*iat. + putea "i pe drum, dac. 2umai Rudol" s "ie %ata, eu !ntr#o &umtate de or sunt !n main. Dar "ata asta pe unde o "i umblnd0 (ncepu s stri%e, lun%ind i cntnd silabele Ileana. Ilenuo!. 3nde eti, Ilenuo0. Ileana!. 1este cteva secunde capul "etei apru !n crptura uii de la vestibul, !ncetinel, ca i cnd n#ar "i "ost si%ur dac a au*it aievea %lasul cucoanei sau numai i s#a prut' ?ai, "etio, intr!. 5e#ai sculat0 *ise 2adina !ntin*ndu#se alene sub plapom i rs"ndu# se ca o pisic la cldur' Rudol" a scos maina0 Ileana, "rumuic i curic, avea venic un rs *%lobiu, care#i plcea 2adinei, !nct o i !ntrebase dac n#ar vrea s mear% cu ea la /ucureti' +cuma !ns rsul ei era speriat' Iar te#a certat maic#ta, Ilenuo0 urm 2adina v*nd#o aa' +ide, nu mai "i trist, c nu#i ade bine! Vai, coni dra%. Cum desc$ise %ura, cum o npdi plnsul' +bia printre lacrimi i o"tri i*buti s spuie ce#a pit o"erul i c arde Ru%inoasa' 2adina !nsi, parc n#ar "i ptruns cuvintele, nu#i ddu seama !ndat de !nelesul lor i !ntreb /ine, bine, dar maina e %ata0 8iindc trebuie ne%reit s plec. Cnd apoi se dumeri, "u cuprins de o %roa* att de violent, c rmase !mpietrit !n pat, cu plapoma pn sub brbie, uitndu#se la Ileana cu nite oc$i mrii, !n care tremura o lucire sticloas' 2umai !ntr#un tr*iu !ncepu s blbie cu un %las strin, "rnt i neputincios Ce "ac eu acuma, Ilenuo0. +cuma o s m omoare i pe mine, acuma. 8ata o iubea i#i era mil de "rica ei' 1rinse cura& i#i e7plic cu !nsu"leire i cu vorbe pline de !ncredere c tatl su s#a dus de multior s vesteasc pe boierii din 4li%anu despre ce s#a !ntmplat i boierii vor veni cu trsura cea mai bun i o vor lua#o, aa c poate s "ie linitit i s nu#i "ac inim rea deloc' De alt"el oamenii de aici nu sunt $aini i n#ar cute*a s se dea la ruti. 2adina o asculta i nu pricepea bine, dar %lasul ei o mn%ia i#i alin !n su"let rnile spaimei' +poi deodat arunc la o parte plapoma i *ise pripit +tunci s m !mbrac, s m %seasc %ata. D#mi tu, "etio, $alatul, repede i pe urm. Se rsuci pe mar%inea canapelei, !i potrivi tlpile !n papucii moi, se ridic !n picioare i#i scoase cmaa de noapte, aruncnd#o pe aternut' Rmase %oal, cum !i plcea att de mult s umble acas, !n dormitorul ei, !ntre o%lin*ile care#i rs"rn%eau toate rotun&imile corpului i#i m%uleau !ncrederea !n "rumuseea ei' +cuma nu se %ndise s#i admire %oliciunea' 4estul "usese instinctiv' Dei !n odaie era cald, o cutremura un "ior de "ri%' +ide, Ilenuo, aide, c mi#e rcoare, murmur ea strn%ndu#i snii cu braele !ncruciate pe piept' Doamne, coni, "rumoas mai suntei! "cu Ileana !n e7ta*, aducndu#i $alatul i v*nd#o %oal#%olu' 2adina surse "r s vrea' +dmiraia o !ncnta totdeauna. 1e cnd "ata !i punea pe umeri ne%li&eul de mtase moale, alb, i ea cuta s#i vre braul !n mneca lar%, se au*i a"ar, !n curte, %l%ie de %lasuri' 3ite c#or "i i sosit boierii, coni dra%! stri% Ileana cu bucurie' Du#te repede, "etio! opti 2adina cu vocea uscat de emoie' 6i !ntoarce#te s#mi spui! Ileana o *bu%$i a"ar prin vestibul' 2adina !i simea inima *vrcolindu#se de nerbdare' (i tremurau %enunc$ii' (i !mpreun !n "a "oile $alatului i se ls pe mar%inea canapelei' +sculta, !ncordndu#i cu desperare au*ul' 1ercepea un *%omot con"u* din care se desprindea uneori un %las cu timbrul va% cunoscut' Se silea s alea% vocea arendaului sau pe a avocatului i nu i*butea, parc ar "i pierdut amintirea lor' 9Dar dac nu sunt ei0: !i trecu prin minte ca o str"ul%erare' Simi o !ncletare !n inim att de dureroas, c vru s ipe' (n clipa aceea !ns au*i "oarte desluit nite pai bocnind %rbit !n

vestibul' +poi ua se desc$ise "urtunos, parc#ar "i srit din ni i !n "aa ei apru un ran tnr, voinic, osos, cu cciula nea%r, !n"undat ano !ntr#o parte, cu oc$ii ne%ri, !ncruntai, cu laibrul ne%ru peste cmaa lun%, cu nite bocanci %rei !n picioare' 5rntind ua, 1etre 1etre se propi !naintea 2adinei Cucoan, de ce.0 4lasul i se curm brusc ca i cnd o mn "urioas i s#ar "i !n"ipt !n bere%at' 2adina, !n primul moment de spaim, a !nceput %estul de a se scula !n picioare' 4enunc$ii !ns n#au re*istat, !nct la mi&locul micrii a c*ut !napoi pe mar%inea divanului' +ripile ne%li&eului atunci s#au des"cut, de*velindu#i snii, pntecele, picioarele, "r ca ea s#i mai dea seama' c$ii ei !n%ro*ii priveau pe ranul care nvlise !n camera ei' (ntr#o "rntur de secund i se pru cunoscut, !i reaminti c este vi*itiul care a plimbat#o cu sania cnd s#au speriat caii, i ct a impresionat#o atunci "ora lui neobinuit i si%urana lui linitit, apoi c totui acuma tocmai acelai om a venit s#o omoare' (n aceeai vreme !i au*ea !ntrebarea rcnit i !i vedea oc$ii' bserv !n clipa urmtoare c i se !neac %lasul i !n privirea lui o strlucire nou !n locul !ncruntrii' Strlucirea aceasta lacom i tulbure a remarcat#o de attea ori !n oc$ii mai tuturor brbailor i totdeauna a m%ulit#o, socotind#o ca dovada cea mai si%ur a pasiunilor ce le deteapt "rumuseea ei' 1rivirea ranului o ardea ca o "lacr' simea cum i se plimb pe corp i deodat !nelese ca corpul i#e de*vlit' Sri !n picioare strn%ndu#i $alatul pe piept i stri%nd disperat Ce vrei s "aci 0. +&utor!. 2u!. +&utor!. 1etre tlmci stri%tul ei ca o c$emare' Sn%ele !i "ierbea !n vine i#i roise toat "aa, pn i bulbii oc$ilor' 2u mai vedea nimic a"ar de "i%ura ei !n%ro*it i cu att mai ispititoare, i de $aina alb, uoar, sub care !i *rise carnea' (ntinse instinctiv braele cu mini mari, noduroase, ca i cnd ar "i vrut s opreasc o pornire ce nu se mai poate !nbui, blbind neputincios +poi. de ce. s nu. te. 2adina ddu s "u% spre cealalt "ereastr' mnec a $alatului atinse o mn !ntins a lui 1etre' De%etele o !n"car sin%ure' =as#m, las#m!. +&utor!. 2u! stri%a 2adina, *btndu#se s#i smul% mneca din mna lui' Deodat simi braul lui vn&os cuprin*ndu#i mi&locul' Cu o lunecare de oprl se smulse din $ain, lsnd#o !n minile lui, iar ea, %oal, aler% !n colul dinspre su"ra%erie i se piti dup spetea*a unui "otoliu' =ucirea mat a trupului ei strni mai apri% pornirea brbatului' Cvrli $aina ce#o inuse !n mini parc i#ar "i o"erit#o s se !mbrace i se apropie de "otoliu cu braele desc$ise ca la un &oc de#a ascunselea' 2u te#apropia!. +&utor!. Ce vrei s "aci 0! ipa 2adina cu capul deasupra spete*ei, urmrindu#i micrile cu oc$ii $olbai de spaim' Cnd 1etre a&unse ln% "otoliu, 2adina ni din ascun*toare s treac spre ua vestibulului i pe acolo a"ar' /raul lun% al lui 1etre !i ainu calea i#i !ncolci mi&locul' =as#m!. +&utor! 1etre o ridic !n sus ca pe o ppu i o !ntoarse cu "aa spre dnsul, cuprin*ndu#i cu cellalt bra picioarele peste olduri' (i ls capul pe spate ca s#i !nale privirea spre oc$ii ei' 2adina, *vrcolindu#se, !ntlni privirea aprins i#i v*u obra&ii inundai de o bucurie mare' (ncepu s#l i*beasc cu pumnii peste "a, peste cap, !i smulse cciula i#l lovi peste oc$ii !n care po"ta ardea ca o vlvtaie' )l rbd loviturile ei ca nite mn%ieri pn ce, lundu#i seama, !i ascunse obra&ii pe pntecele ei' 2adina nu simise minile aspre care#i strn%eau oldurile i mi&locul, dar acuma simea cum !i *%rie pielea mustile i bu*ele lui "ierbini' Cbtndu#se necontenit, corpul ei alunec uor !n &os pn ce %ura ranului a&unse s se scu"unde !ntre snii ei mici i rotun*i' /u*ele lui !nsetate se oprir deasupra unuia, mo*olindu#l ptima cteva clipe i, !n s"rit, dinii mucar ca !ntr#o piersic pr%uit' , doare!. +&utor!. D#mi drumul! ipa 2adina, !ncepnd iari s#l i*beasc peste cap' +tunci b% de seam c 1etre, strn%nd#o i srutnd#o, se retrsese pn aproape de divanul cu plapoma boit de pe care se sculase ea adineaori' 6i, "r a#i "i ridicat "aa dintre snii ei, clu*it numai de lcomia instinctului, o ae* !ncet pe spate, de#a curme*iul canapelei, !ncolcindu#i mi&locul cu un bra, iar cu cellalt spri&inindu#se' 2adina !i !n"ipse de%etele !n prul lui, *%lind cu "urie' Deodat simi mna lui %rea ca un mai !ntre pulpele ei lipite, desprindu#le i

"cnd loc %enunc$ilor lui' +ceeai mn !i pipi o clip pntecele cu micri aspre' 2adina se *vrcolea neputincioas sub %reutatea brbatului, le%nndu#i capul pe dun%a canapelei 2u vreau!. +&utor!. +&utor! 1etre !i ridic atunci capul dintre snii ei i mormi r%uit Stai binior. Stai, c doar nu te m. 3ite#aa! 2adina avu o cutremurare dureroas' Se mai *btu cteva clipe, apoi ipetele ei devenir tot mai slabe, iar minile ei loveau numai ca nite aripi plpnde' +poi scncetele ei se trans"ormar !n %emete sacadate, dominate, i acelea, de %"iturile "lcului' Cu oc$ii strni i %ura !ntredesc$is, capul 2adinei se le%na mereu, !n timp ce braele ei !ncolceau incontient %tul brbatului care#i rscolea toat "iina !ntr#o !n"iorare ameitoare' Se simea ptruns de o bucurie att de intens, parc s#ar "i !mprtit dintr#o tain necunoscut, amar i dulce, mai presus de toate' Rmase istovit cu "aa#n sus, nemicat, cu pleoapele !nc$ise' Deodat, %lasul lui 1etre, puin bat&ocoritor, rsun ca dintr#o deprtare mare +poi ve*i, cucoan, de%eaba ai ipat i te#ai *vrcolit, c doar nu te#am. 2adina se ridic, parc s#ar "i tre*it dintr#un comar' (i !nveli %oliciunea cu cmaa de noapte ce#i era la !ndemn i#i acoperi "aa cu minile, simind numai o scrb in"init de corpul pe care i#l adorase' 1etre !i luase cciula de &os i o !n"undase !n cap' Sttu o clip e7aminnd pe 2adina, parc de# abia acuma ar "i v*ut#o mai bine' ,urmur !n sine cu o ridicare de umeri Cucoan, necucoan. +poi adu% cu un %las care se silea s "ie poruncitor Dac i#e dra% viaa, cuconi, s "u%i!. +i au*it 0 S "u%i !ndat, alt"el. 2adina se uit la dnsul, ca i cnd n#ar "i !neles, "iindc, aprndu#i trupul, a uitat prime&dia adevrat' Din !n"iarea lui se dumeri, !i aduse aminte i *ise scncit 3nde s "u% 0. Scap#m!. Ce s "ac 0 1etre nu voia s se !nduioe*e' Repet mai aspru 8 ce te#o !ndrepta Dumne*eu, cucoan, numai nu *bovi deloc. Iei mor"olindu#i s"ritul' 2adina !i au*i bocancii pe duumele' (i cut ciorapii, blbnind cu mna ln% canapea i oind din bu*ele uscate, parc ar "i vorbit cu cineva 5rebuie s plec. 3nde s plec0. Doamne, Doamne, unde s plec0 B 1latamonu, ieind a*i#noapte, ca !n toate nopile, s dea o rait prin curte, a v*ut lumina "ocului spre rsrit' 6i#a *is c trebuie s "ie !n 5eleorman, la %rania &udeului, sau poate la I*voru' (n orice ca* era semn c r*meria se apropie i mine#poimine va i*bucni i pe aici' ?otr! deci c vor pro"ita i ei de plecarea 2adinei i se vor a%a de maina ei pn la 1iteti' )ra ct p#aci s scoale pe nevast#sa, s se s"tuiasc ce s ia de prin cas a"ar de bani i bi&uterii' +*i#diminea a deteptat mai devreme i pe +ristide, care obinuia s doarm pn spre amia*i' +ristide s#a cam bosum"lat c i#a stricat somnul cel mai dulce i l#a ironi*at c a a&uns i dnsul "ricos ca avocatul Stavrat care, de cnd a venit, numai !ntr#un tremurici o duce' 5otui s#a sculat "iindc !n realitate lui !i era mai "ric i parada doar, ca s#i dea aere eroice i s se "ac mai interesant !n "aa tatlui su de a crui dra%oste pro"ita i abu*a !n toate "elurile' 1e la apte erau toi trei %ata de drum' limp Stavrat barem se pre%tise de asear i dormise !mbrcat, ca s nu#l surprind un eventual atac nocturn' 8irete, 1latamonu se "erise s vesteasc pe cineva dintre slu%i sau ar%ai, s nu mear% cumva vestea prin sat i s se alarme*e ranii ori s se !ncura&e*e la tulburri' Dup ce vor "i plecat se va !ntmpla ce#o vrea Dumne*eu' =a opt &umtate, pe cnd se impacientau c 2adina nu sosete, desi%ur pentru c n#a renunat la lenevie i coc$etrie nici !n momentele acestea de pericol, se pomenir cu Dumitru Ciulici' Dup un minut de consternare, avocatul Stavrat !i e7prim indi%narea c 9cucoana asta are sa ne nenoroceasc pe toi:, adu%nd c de ce n#a venit i dumneaei cu crua acestui om de omenie, c nu i#ar "i c*ut deloc boieria, !n loc s obli%e pe toat lumea s atepte acuma cine tie ct pn ce se vor npusti ranii asupra lor s#i masacre*e' +ristide propuse s mear% repede Dumitru cu careta i s#o aduc !ncoace, iar pn atunci s se pre%teasc trsura cu care apoi s plece cu toii la

Costeti' 1latamonu %si !ns mai cuminte s se !mbarce !ndat !n trsura cea mare, s treac prin =espe*i, s#o ia pe 2adina i de acolo s ias prin Cantacu*u !n oseaua &udeean, care e si%ur i probabil p*it de &andarmi sau armat' 1orunci deci s puie caii imediat' Stteau cu toii !n cerdac, ateptnd s ias trsura i cernd !n rstimp de la Dumitru Ciulici amnunte' Doamna 1latamonu se mai !nvrtea prin cas, pln%nd i dnd mereu !n %ri&a slu&nicelor s ia seama i s#i apere lucrurile, c pe urm nici ea n#are s le uite pe ele' Dumitru, !nvrtind cciula !n mini, tocmai spunea ln% scar c lespe*enii sunt linitii i le pare ru c se amn mereu muncile, cnd o ceat de vreo patru*eci de rani nvli pe poart cu mare %l%ie, civa !nvrtind nite bee !n aer' Cei trei !ncremenir pe scaune' (ntr#o clipire oamenii !ncon&urar cerdacul stri%nd, suduind, !nvlmindu#se, parc "iecare ar "i vrut s a&un% mai !n "a' Dumitru sin%ur rmsese cu capul %ol !n mi&locul mulimii mnioase' +r%aii ieir de prin %ra&duri, privind mirai' Vi*itiul apru cu caii s#i !n$ame la trsura scoas din opron' 1latamonu se reculese, se scul !n picioare i !ntreb cu o mutr nedumerit i prieteneasc Da ce#i, oameni buni0. Cine v#a suprat0 Ceci de %lasuri rspunser deodat, rcnind care de care mai vrtos' )rau sudlmi, i ocri, i ameninri, toate topite !ntr#un vacarm asur*itor, din care nu se !nele%eau dect "rnturi de vorbe murdare. 1latamonu !i rotea oc$ii $olbai peste "eele strmbate de "urie i recunotea rani din +mara, din =espe*i i din 4li%anu' (i opri privirea asupra lui C$iril 1un, care era mai !n "a, alturi de "ratele !nvtorului Dra%o, i#i *ise cu blndee Spune tu, C$iril, care e neca*ul i ce po"tii de la noi, c tu tii mai bine c eu nu m codesc niciodat s. C$iril 1un !ncepu cu %lasu#i moale, obinuit, i vorbind urc cele patru trepte ale cerdacului, spri&inindu#se !n bul nou, !nc verde, ce#l avea !n stn%a D#apoi ce po"tesc dumnealor au s#i spuie sin%uri, c au %ur, dar eu am o r"uial mai vec$e pentru 4$er%$ina cu tl$arul sta, care. +&unse !n cerdac i, cnd rosti vorba 9tl$arul:, se repe*i la +ristide, care edea aiurit i cu un *mbet nepriceput pe bu*e, i#i trsni peste obra* o palm att de *dravn, de plesci, parc#ar "i dat cu o lopat' 2u da, C$iril! apuc s stri%e 1latamonu' (n clipa aceea, !ns, ranii tbrau peste ei cu pumnii i cu picioarele, tvlindu#i pe duumelele cerdacului' +vocatul Stavrat ipa desperat 2u m omori, "railor!. )u nu#s de aici!. +oleu! Din cas i*bucnir stri%tele doamnei 1latamonu i ale "emeilor, care se amestecau !n *%omotul loviturilor i al rcnetelor' (ncierarea inu numai cteva momente' +poi rsun %lasul lui 2icolae Dra%o, ca o porunc ?o!. prete!. =as#l, nea C$iril!. Stai, mi oameni, c noi n#am aler%at pn aci pentru niic btaie!. 2u mai da !n el, biete, n#au*i0. 1e %recoteiul sta am venit s#l &u%nim, ca s nu mai poat sri pe "etele i nevestele oamenilor! 3rm o secund de *pceal' 3nele %lasuri !ntrebar 9ce#a *is:, altele stri%ar 9vrea s#l &u%neasc:, iar alii urlau 9dar mai bine s#l omoare, c nu#i nicio pa%ub:' +ristide, uluit mai mult de nvala de lovituri ce se abtuse asupra lui, !n%rmdit printre bocancii i opincile ranilor, se %ndea cum s#ar putea "uria mai la o parte i apoi s se "ac nev*ut' 1latamonu !ns !ncepu s *biere !n%ro*it Iart#l, C$iril!. ameni buni, "ie#v mil!. ,i 2icolae, iart#l i tu! 2u#l asculta nimeni' Cineva stri%- 9=uai seama cu cei btrni!: +lii adu%ar- 98acei loc!. =a o parte!: 2icolae Dra%o apuc de un picior pe +ristide, care i*butise s se strecoare puin mai departe, i# l trase la mi&loc, !ntorcndu#l cu "aa !n sus' 1e urm stri% ca un cprar cnd !mparte corve*ile +idei, voi, 5erente cu Vasilic, inei#i minile, tu Costic e*i pe el s nu se mite, voi inei# l de picioare, aa!. Dinei bine, biete!. ?ai, nea C$iril, $ai, scoate cuitul, c#ai &u%nit destui porci i eti meter! )l !nsui !ncepu s desc$eie pantalonii lui +ristide care, dndu#i acuma seama ce i se pre%tete, rcnea din rsputeri'

Ia rs"irai picioarele, biei! stri% C$iril 1un, !n%enunc$ind tacticos cu cuitul !n dreapta' Dine bine! Dranii se !n%rmdeau roat, privind cu oc$ii lacomi spectacolul' 1latamonu se arunc nebunete !ntre dnii 2u tia, C$iril!. +oleu!. mori#m pe mine, mi oameni' +oleu! Cteva brae !l oprir pe loc, civa pumni !l i*bir, iar din mi&locul cercului %lasul lui C$iril rosti cu imputare 3ite, aa m &eluiam i eu cnd mi#am v*ut pe 4$er%$ina cu burta plin i $oul sta rdea i m bat&ocorea! +ristide scoase atunci un urlet de *n%nir %eamurile +&utor!. +&utor!. +oleu!. 5at, nu m lsa! (n vreme ce vaietele lui de durere se !n%roau i r%ueau i se trans"ormau !n %ro$ituri i apoi !n %emete cu su%$iuri, C$iril 1un tia i vorbea linitit, parc#ar "i operat un purcel 5aci, cocoelul tatii, taci, c i#ai btut &oc destul de muierile noastre, de#acu s mai stai i cuminte. )$ei, cum m#a usturat inima pe mine toat iarna, i m#am plns, i m#am *btut pe la toi oamenii. 2icolae Dra%o, !ntunecat, se uita i bombnea i din cnd !n cnd arunca oc$ii spre 1latamonu care, mai deoparte, se *vrcolea !n minile ranilor, $o$otind de plns' 2a, %ata, uite#le! "cu C$iril, ridicndu#se' 1une#i#le pe piept, nea C$iril, s#i "ac tocan din ele! *ise %ros 2icolae Dra%o, !ntorcndu#se cu scrb' Cteva rsete i*bucnir, apoi stri%te #apoi %l%ia, care se potolise un rstimp' +ristide rmsese !ntins pe duumele, %emnd' +rendaul se smulse dintre ranii ce#l inuser i se arunc la "iul su Dra%ul tatii, dra%ul tatii. ", tl$arii! C$iril 1un cobor! cu 2icolae !n curte, iar ceilali !i urmar, lrmluind !n netire' 1latamonu !ns se de*metici brusc, c$em pe nevast#sa, care leinase de cteva ori de %roa*, !i spuse c trebuie s plece imediat cel puin la Costeti, la un medic, alt"el se prpdete biatul' 1e urm, cu o s"orare desperat, ridic pe +ristide de &os, !l lu !n brae ca pe un copil mic i porni cu el printre ranii %l%ioi, care totui se ddur la o parte i#i "cur loc, s traverse*e o%rada pn la trsura pre%tit de adineaori ln% care vi*itiul se !nvrtea uluit' 6i pind %reu, cu "eciorul !n brae, urmat de doamna 1latamonu i de dou servitoare btrne, arendaul stri% ,itro"ane, repede, caii, s plecm la spital, c moare biatul! amenii, au*indu#l i v*ndu# i, se mai linitir, ca i cnd i#ar "i micat durerea printelui' 2umai Dra%o bu"ni cu aceeai ur dispreuitoare Ducei#v, ducei#v, c poate s i le puie la loc do"torii! 2u mai rse nimeni' 5oi se uitau cum se aea* arendaul !n trsur, innd mereu pe brae pe +ristide, cum !i !nvelete doamna 1latamonu i cum apoi se urc pe capr, ln% vi*itiu, cum Dumitru Ciulici i cele dou slu&nice se sileau s le "ie de a&utor' +poi caii pornir spre poart' 5recnd pe ln% %rupul de rani, 1latamonu, cu oc$ii plni i %lasul amrt, stri% =as, C$iril, c Dumne*eu e sus i are s te bat mai ru de cum m#ai lovit tu pe mine! 1n la Dumne*eu m#ai pedepsit voi destul! rspunse C$iril 1un' ,ama voastr de %recotei! sudui printre dini 2icolae Dra%o' 5rsura iei uruind pe poart' Dup cteva clipe 2icolae, mai rcorit, *ise +cu noi am isprvit ce#am avut de isprvit i ne putem !ntoarce acas, c mai avem i alte treburi! 3n vl&%an, nemulumit, !l !n"runt Da noi cum rmnem, mi vere0 C doar nu ne#am ridicat noi numai ca s putei &u%ni pe "eciorul %recului! Cum, biete, noi s v !nvm ce s "acei dac ai scpat de ciocoi0 se !n"urie Dra%o' Voi n# avei cap i minte0 ri suntei copii de 0. ?ai, nea C$iril! ?aidei, mi oameni, care suntei din +mara, c noi om ti ce s "acem i nu i#om !ntreba pe dnii! +a#i, aa#i! "cur cteva %lasuri' 3mblai sntoi, c nici noi n#om sta de poman!

5otui, dup ce se deprtar amranii, rmaser !n curtea conacului, !ncurcai, !nct unul c$iar e7clam Ce#a "ost asta, mi cretini0 +poi deodat, parc s#ar "i mniat c nu sunt !n stare s "ac nimic, !ncepur s stri%e care de care, s !n&ure, s se !ndemne 1unei#i "oc, mi, ca la Ru%inoasa!. Stai, mi, s nu plecm cu mna %oal!. De ce "oc, "railor, mai bine s ne lum "iecare, c#s pline $ambarele!. Dumne*eu i ,aica 1recista!. ?ai, biei, nu pre%etai!. Ce i#e "ric, Ioane, c nu mai sunt boieri! 3nul nvli spre cerdac unde slu&nicele dereticau lcrimnd' Ceilali, ca oile, nvlir dup el' 8emeile "u%ir !n cas cu ipete de spaim' De pe uli soseau mereu ali rani care prinseser de veste c se strn%e lumea la curte' Cei ptruni !n cas se !nverunau lrmluind i spr%nd, ca i cnd s#ar "i luptat cu nite dumani de moarte' Cte unul ieea !ncrcat cu cine tie ce lucruri care i s#au prut lui mai de pre i pleca s le duc acas, c$iuind de mulumire, %rbit s se !ntoarc, s mai alea% ceva pn nu se prpdete tot' 1rin o%rad adulmecau cei venii !n urm, iar muli ddeau trcoale $ambarelor' Conacul deveni curnd un "urnicar de brbai, "emei, copii, toi !n%ri&orai s nu le ia alii !nainte la !mprire. (n rstimp, avocatul Stavrat, dup vi&elia de pumni care#l ameise de tot !n primul moment, pro"itnd de vlmeala ce a urmat !n &urul tnrului 1latamonu, s#a "uriat !n cas i de acolo, pentru c cunotea su"icient distribuirea ieirilor ;le studiase !n aceste dou *ile tocmai !n vederea eventualitii care s#a reali*at acuma<, trecnd prin buctrie, a a&uns !n dosul cldirii, !ntr#o curticic de serviciu' Dei aiurit de lovituri i tvleal, a avut pre*ena de spirit s nu se ascund prin vreo dependin a conacului, cum !i trecuse !nti prin minte, ci a escaladat %ardul de uluci dinspre %rdina de *ar*avaturi i a pornit cura&os peste cmp s ias !n osea, prin dosul caselor stenilor' 2iciodat n#ar "i cre*ut ca, la cinci*eci i ase de ani, s "ie capabil de s"orri "i*ice att de e7traordinare' 2ici nu#i mai aducea aminte c su"er puin de cord, c are un !nceput de astm, c medicul i#a inter*is s aler%e. 1ea ca un vntor de munte prin bra*dele nclite, prin oc$iuri de bli, adus puin de spinare, s nu#l observe cineva, asudnd i cu un sentiment de "ericire care !i !nnoia mereu puterile' (n s"rit ultima cas! (l ispitea %ndul s se opreasc, s rsu"le i s#i usuce puin ndueala, dar !i birui prudent lenea i continu marul !n dia%onal, ca s se apropie de osea' Deodat *ri o trsur' recunoscu, !ncepu s stri%e' 4lasul i se pierdea !n uruitul roilor' (l cuprinse o clip de*nde&dea' Dac se va !ntlni pe drum cu vreo ceat de rani0 5rsura se deprta !n %alopul cailor' 9Ce tmpii i ranii! !i *ise dnsul cu amrciune' Se npustesc asupra arendaului s#l omoare i pe urm !l las s plece cu trsura. Dac tiam, rmneam i eu pe loc i nu m mai c$inuiam prin $rtoapele astea!: F 5rebuie s plec numaidect! murmur 2adina necontenit, !mbrcndu#se cu o %rab desperat, ca i cnd s#ar "i aprins casa' 3nde mi#e plria0. +, trebuie s plec! (i adun micile obiecte de toalet, i ceasornicul i cteva mruniuri, le !n"und !n poeta de piele roie cu mono%rama de aur' 5recnd pe ln% o%lind, !i arunc oc$ii "r s vrea i se !n"ior v*nd o "i%ur strin, parc' , sraca de mine! blbi pierdut' 6i toate astea numai pentru c. +, s plec repede, s. 1etre trecuse din vestibul !n cerdac i coborse !n curte unde, !ntre timp, se mai adunaser ali lespe*eni' 5oader Strmbu se $ruia cu muierea lui Dumitru Ciulici din pricina Ilenei, care tot ddea s intre !n cas, la cucoana ei, iar 5oader !i tot ainea calea, ba o dat i#a "cut i vnt, de "ata a !nceput s boceasc' /ine c vii, 1etre, c erau s m s"rtece muierile! *ise 5oader cu un rs lar%' Da tiu c#ai stat i tu, 1etric! ri nu te#a mai lsat cucoana s iei cnd a dat de bine0 Ia taci, mi 5oderi, nu te mai porci! se !ncrunt "lcul' C doar eti om, nu cine!. +m mutruluit#o eu de a&uns, n#ai %ri& tu. 3ite#acu pleac i ne las, i moie, i tot! /un treab! "cur vreo doi lespe*eni' 5oader Strmbu !ns se roi deodat Da ce, mi 1etric, aa ne#a "ost vorba0. +poi d#aia mi#am tocit eu picioarele pn aci0

Dar tu ce vrei, 5oderi0 !ntreb 1etre' 1arc *iceai c ne#a bat&ocorit destul i. 1e tine te#a bat&ocorit, ori pe mine0 Dac tu te lai, treaba ta! urm 5oader mai !n"ocat' Dar eu sunt vduv, m, i sttut i. 2a, Ilie, ine#mi. adu% brusc, !ntorcndu#se ctre Ilie Crlan i a%ndu#i de bra toporul' C n#am s m iau eu dup alii care. Se repe*i bodo%nind !n cerdac i dispru !n cas' Ileana, !n%ro*it, apuc pe 1etre de mnec 1etric, nu#l lsa, c vrea s#o omoare! Da "ire#ar ai dracului dac nu m#ascult, mormi "lcul, stpnindu#se' C eu i#am spus i. (n clipa cnd 5oader ptrundea !n vestibul, 2adina, !mbrcat, cu poeta !n mn, ieea din odaia de dormit' Crind#o, ranul se !ndrept spre ea, *icnd cu o %lum bat&ocoritoare 3nde pornii, porumbi "rumoas0. Stai, d#mi i mie o %uri! 2adina e*it un "ra%ment de moment, apoi ni ca o s%eat !n salon i !nc$ise ua cu c$eia' (ntrtat, 5oader, "r a mai !ncerca clana, puse umrul !n u i o !mpinse !nluntru' +&utor!. +&utor! ip 2adina cu oc$ii ieii din orbite' 2u#i plac, cucoan, ai0 rn&i 5oader' =as, c tu !mi placi mie! trnti &os, !i ridic "ustele#n cap' Cu o suprem s"orare 2adina mai rcni +&utor!. +&utor! 2u *biera, putoarea dracului! mormi ranul, !n"i%ndu#i minile !n bere%at' 4lasul 2adinei se stinse, parc l#ar "i smuls din rdcin. 1este cteva minute 5oader Strmbu reapru !n cerdac, cu poeta 2adinei ascuns !n bu*unarul sumanului, cu un rn&et de mulumire pe "a' (i lu toporul de la Ilie, *icnd cu un %las $rit ?ai, du#te i tu, Ilie, c poate s mai "ie cald! amenii !l priveau cu o curio*itate speriat' Ileana !ns i*bucni +oleu, s tii c#a omort pe conia!. 3ci%aule! 3ci%aule! +oleu! "cu i 1etre' 2#oi "i "cut una ca asta, 5oderi0 5oader Strmbu rspunse linitit /a a murit ca un pui de %in, *u aa! Cum am strns#o niel s nu urle, cum n#a mai su"lat. +oleu! "cu 1etre iari, mai abtut. Ru ai "cut, 5oderi, c de#acuma. Dranul se uit la 1etre, apoi la ceilali cu o mirare ce se sc$imba treptat !n indi%nare i !n mnie' 1e "aa#i ltrea, epile nerase de cine tie cnd se bur*uluiau, oc$ii mici, !n"undai !n cap, !nsn%erai, scnteiau ca doi crbuni aprini peste care su"l un vnt nprasnic' (ncepu s urle ca o "iar scoas din mini, micndu#se de ici#colo, parc ar "i clcat cu tlpile %oale pe &ratic, %n%vind i spume%nd Da ce#i dac a murit0. Dar muierea mea cum a murit de nemncare cu *ilele i c nici n#am putut#o duce la do"tor0 Srit#a vreun ciocoi c de ce#a murit nevasta lui 5oader Strmbu0 C i a*i mai sunt dator i la oameni, i la popa pentru !nmormntare, i#s cu copilaii "lmn*i, i#s "r o palm de loc, i#s stors de vla%, i muncesc pn#mi sar oc$ii, i n#a&un% s#mi $rnesc copiii. 6i voi v suprai c i#am "cut de petrecanie !n loc s srii cu toii s#o scuipai, aa moart, c ea de bine i de $u*ureal a venit, s nu ne lase nou pmntul i s#l dea la ciocoii ei. Dar eu !i omor pe toi. care#mi pic !n drum !i dau cu toporul. s nu mai rmie picior de ciocoi, s le piar via i smna! (nvrtea toporul deasupra capului. 4lasul r%uit avea i*bucniri de trmbi spart Destul am rbdat i#am su"erit. +cu vreau s m rcoresc!. 5rebuie s beau sn%e de ciocoi, alt"el !mi ard bo&ocii! Se repe*i cu toporul la "erestrele conacului' 4eamurile i cercevelele se risipir ndri, pe rnd' Ceilali rani, molipsindu#se !ndat de "uria lui distru%toare, se npustir i ei, cu ce le cdea !n mn, s spar% ori s drme ceva' ,uierea lui Dumitru ipa i#i smul%ea prul c#i vor prpdi i lucruoarele eiA !n aceeai vreme Ileana ddu "u%a !n cas, s vad i ea ce s#a !ntmplat cu conia 2adina' 1avel 5unsu oc$ise dintru !nceput automobilul' Descoperise !ntr#o ma%a*ie un trncop, se apuc s i*beasc !n main cu att mai mnios, cu ct nu i*butea s s"rme destul de iute i de vi*ibil' Cnd !ns b% de seam c a spart re*ervorul de ben*in, ls &os trncopul, smulse o mn de "n din podeul de ln% opron, "cu un omoio%, se scotoci prin bu*unare pn %si un c$ibrit, aprinse binior "nul, atept niel s ard cu "lacr i pe urm !l arunc sub automobil, pe

bltoaca ce se scursese !ntre timp' "lacr albstruie !nvlui deodat maina, se ridic pn la acoperiul de ie, se prelinse !n podurile cu "n de alturi' (n cteva clipe acareturile erau cuprinse !ntr#un nor uria de "um din care neau limbi %albene !n rsuciri nelinitite' 8oc!. 8oc! i*bucnir oamenii cu o bucurie slbatic' 3iuiu, cum !mi !ncl*ete inima! rcni 5oader Strmbu cu "aa &ilav de sudori, aler%nd spre acareturile aprinse, parc#ar "i vrut s se arunce#n "oc' =n% cerdac, 1etre 1etre rmsese *pcit, uitndu#se ca prin vis la lumea ce viermuia prin curte' 2umai !ntr#un tr*iu v*u c nici ,atei Dulmanu nu s#a clintit din loc' ,i 1etric, ia s scoatem pe cucoana din cas, c d "ocul peste dnsa i#ar "i mare pcat s ard !n "lcri. C bine *ici, nea ,atei, aprob repede 1etre' C oamenii i#au pierdut de tot minile! 5ocmai atunci Ileana ieea din casa prime&diilor, innd !n brae pe 2adina, !nvelit !ntr#un ceara" alb' G Drapelul prea !n doliu' Cnd veni, &oi dimineaa, pe la *ece, la redacie, 5itu ?erdelea nu v*u nici mcar pe Rou la "aimosul birou !ncrcat de *iare' +"l, ce#i drept, c a "ost i a plecat adineaori, lsnd vorb c se !ntoarce !ntr#o &umtate de or' 5nrul ?erdelea !ntr*iase pentru c trecuse pe la Interne, la ,odreanu, dup in"ormaii despre +r%e, cum promisese ieri lui 4ri%ore Iu%a' 2#a a"lat nimic' De alt"el asear 4ri%ore a vorbit la tele"on cu directorul pre"ecturii de la 1iteti, care i#a spus c pre"ectul /oerescu e tocmai prin &ude i ateptat s soseasc !n cursul nopii, c deocamdat e linite i nu s#au semnalat niciri tulburri, dei pericolul contaminrii e mare din pricina vecintii cu nebunia din 5eleorman' 5itu l#a cutat ieri toat dup#amia*a i de#abia seara l#a %sit la 1redeleanu' 4ri%ore s#a scu*at cu %luma c, totdeauna cnd vrea s#l %seasc si%ur, s !ntrebe !nti la casa 1redeleanu, "iindc !n vremea din urm mai mult st aici dect acas' ?erdelea a *mbitA cam observase el c, !n a"ar de prietenia lui 1redeleanu, oc$ii "rumoi ai domnioarei l%a 1ostelnicu nu sunt c$iar strini de asiduitile tnrului Iu%a' 1e 4o%u Ionescu l#a !ntlnit ieri dup#prn*' 6i el tele"onase la 1iteti' )ra mai abtut i avea oc$ii mereu ume*i, parc o presimire i#ar "i ros su"letul, orict !ncerca )u%enia s#l liniteasc' 8irete, 5itu ?erdelea !i !mprise timpul aa !nct s "ie acas la cinci, cnd trebuia s vie 5ana' + venit "oarte punctual, i s#au !mbriat, i au plns puin amndoi de bucuria revederii' =ucrurile importante pe care i le prevestise !n scrisoric nu prea aveau importan' C Eenic s#a desprit de doamna +le7andrescu a treia *i dup ce s#a mutat 5itu, c nu i#a cerut el s !ndeprte*e pe 5itu, ci doamna +le7andrescu a vrut s#i rmie camera, pentru c pe ,imi a i*%onit#o de"initiv brbatul ei, c doamna +le7andrescu a cutat s "ac scandal, c a venit la ei i s#a certat cu toi "oarte urt, c$iar 5anei i#a stri%at !n %ura mare c s#a tvlit cu c$iriaul ei, c totui Eenic a rmas bun desprit de ea i s#a lo%odit !ndat cu "ata subdirectorului, c de alt"el Eenic s#a purtat ca un adevrat cavaler, de*minind ener%ic ocrile =enuei "a de prinii lui. 5itu ?erdelea a ascultat cu mult interes toate acestea, !nti "iindc i le spunea 5ana i apoi pentru c tot ce#o privea pe ea !l pasiona !n realitate mai mult ca orice' (nduioat, !i mrturisi c, dac ar avea o situaie material ct de ct asi%urat, mine ar lua#o de nevast i c, !n orice ca*, ea tot a lui trebuie s "ie pentru totdeauna' Iar drept le%mnt, de aci !ncolo, !n loc de alte mn%ieri, are s#i *ic numai 9mireasa mea:. Venii, puiule0 /ravo! murmur Rou intrnd i %sind pe 5itu cu nasul !n &urnale' Vas*ic %ata, ai0. Dup#amia*i avem %uvern nou! 6i dup ce mai rs"oi cteva %a*ete- +i v*ut cum au sc$imbat maca*ul onorabilii0. +cuma nu mai e vorba de lupta s"nt a ranilor' +cuma sunt numai tulburtorii ordinii publice !mpotriva crora trebuiesc mi&loace ener%ice de represiune' 2u i# am proorocit eu toate astea de#acum trei sptmni, puiule0 Dar s ve*i curnd#curnd cum o s puie i tunurile !n btaie ca s su%rume lupta s"nt pe care au %lori"icat#o pn ieri! 2u observi0 I# au dat *or cu 9lupta s"nt: i cu 9s nu cur% o pictur de sn%e romnesc: e7act pn ieri, adic pn !n ceasul cnd au "ost si%uri c vin la putere' Ceea ce !nseamn c au dat "oc rii cu premeditare i "r niciun scrupul, cci ruina rii, pentru ei, n#are importan, ci numai acapararea

%uvernului, c$iar al unei ri ruinate. De%eaba, sunt odioi, amice! )u nu "ac politic i#mi sunt indi"erente partidele cu aa#*isele lor ideolo%ii, dar tia sunt !n%ro*itori! Cbrnitul tele"onului !i !ntrerupse indi%narea +lo!. Da, da, Drapelul!. Domnul ?erdelea0 +ici. 1o"tim! )ra 4o%u Ionescu care cerea tiri noi, pentru c a*i i#a "ost imposibil s mai vorbeasc la 1iteti' 5itu !i promise c va trece de la ,odreanu pe la dnsul' De, bieii oameni, se "rmnt i su"er, pentru c domnii tia au vrut cu orice pre s ia %uvernul! *ise secretarul de redacie iar, parc !ntreruperea l#ar "i !ntrtat' 6i ci o s mai su"ere, i ct sn%e are s mai cur%! C tia vor ucide pe rani cu aceeai de*involtur cu care i#au !ndemnat la r*meri! /a te asi%ur c vor %si c$iar insti%atori ai de*ordinilor' )vident, nu pe ministrul care a proclamat lupta s"nt' 2u, dra%! 1e tine, pe mine, pe vreun !nvtora sau preot care nu e !n partidul lor, pe vreun socialist. Iar !ntrerupse tele"onul' 4ri%ore Iu%a anuna c va trece s ia pe 5itu, s mear% !mpreun la Interne' +poi mai bine de o or i &umtate Rou !i revrs asupra docilului redactor toat !nelepciunea#i politic' Dei e7trem de $ruit, mai ales cu sc$imbarea %uvernului, ,odreanu primi pe 4ri%ore Iu%a cu mare a"abilitate, !i reaminti !ntlnirea din tren i palavrele lui Ro%o&inaru i pe urm spuse c i#a parvenit a*i#diminea o not tele"onic de la 1iteti cum c !n cursul nopii s#a semnalat incendierea de ctre rani a unui conac !n sudul &udeului, ctunul Ru%inita sau Ru%inoasa, nu s#a putut recepta e7act numele, "iindc pre"ectul, care tele"ona personal, era "oarte a%itat i mor"olea vorbele' ,odreanu adu% c, pentru a avea desluiri complete !n privina +r%eului, a c$emat el acum vreo or 1itetii i a vorbit cu pre"ectul, care i#a comunicat c le%tura tele"onic i tele%ra"ic cu partea de &os a &udeului ori s#a deran&at, ori a "ost distrus, aa c nu are nicio in"ormaie mai nou pn ce !i vor sosi prin eventuali curieri' 1re"ectul a mai subliniat c tirea despre arderea ctunului Ru%inoasa a raportat#o cum a primit#o i el tele"onic de la Costeti, cu toate c el personal n#o crede e7act, poate s "i "ost vreo "ars de prost%ust, deoarece dnsul numai a*i#noapte a sosit din &ude i a constatat tocmai !n re%iunea respectiv ordine per"ect' 1re"ectul dumneavoastr e o persoan "oarte distins, dar de un optimism e7cesiv de robust! surse ,odreanu' 4ri%ore Iu%a !i mulumi clduros' ,ai vorbir dou minute despre sc$imbarea %uvernului' 5nrul Iu%a spuse c pentru postul de pre"ect la +r%e ar "i desemnat prietenul su, avocatul /aloleanuA cel puin el o tie de la /aloleanu !nsui' ,odreanu cunotea, "irete, pe /aloleanu i socotea c ar "i un pre"ect eminent, tocmai pentru vremurile acestea tra%ice. 1e drum 4ri%ore comunic lui 5itu c, dac !ntr#adevr va "i numit /aloleanu, va pleca i el neaprat spre +mara !n tovria noului pre"ect' ,rturisi c e "oarte !n%ri&orat de soarta btrnului' prindu#se !n "aa 5eatrului 2aional, pe trotuar, 4ri%ore Iu%a !i consult ceasornicul i opti cu o tristee amar !n %las Douspre*ece i &umtate. Doamne, Doamne, ce#o "i acuma la +mara0 H 1n la amia* toat +mara tia isprvile celor ce plecaser de diminea la =espe*i i la 4li%anu' 8irete, trecnd din %ur#n %ur, !ntmplrile se um"lau' +st"el se povestea c au "ost &u%nii amndoi %recii, i btrnul, i "eciorul, c pe %recoaic a omort#o cu securea un om din 4li%anu i c avocatului din /ucureti i#au tiat limba ranii i apoi l#au i*%onit din sat, descul i numai !n i*mene' =a =espe*i toi brbaii i#au btut &oc !nti de cucoana cea "rumoas, pe urm 5oader Strmbu i#a sucit %tul ca unui pui de %in i a a*vrlit#o !n "oc, iar 1avel 5unsu a btut pe neam pn l#a lsat mort lat. 5otui ranii s#au !ntors mai mult rs"irai, nu %rmad cum porniser, i de aceea nu s#a prea b%at de seam cnd au trecut spre casele lor' 2umai 1avel 5unsu a trecut c$iuind ca un nebun i pe 5oader Strmbu l#ar "i v*ut cineva cu o traist %rea !n spinare despre care alii au a"lat c#ar "i "ost plin cu %albeni i %iuvaiere luate de la cucoana omort' 1rimarul Ion 1ravil lsase a*i pe secretar la cancelarie, iar el sttu pe#acas' 6tia toate cte se petreceau !n sat, dar nu voia s se mai amestece !n niciun "el' +"lase c sunt unii oameni care i#au pus !n %nd s#l bat mr i s#i aprind casele din ur c i#ar "i npstuit cndva' 6i din pricina asta

socotea cuminte s#i lase pe steni s#i "ac mendrele, cum !i taie capul' De ce s#i prime&duiasc dnsul viaa i averea dac lumea s#a smintit0 s#i de*meticeasc curnd#curnd stpnirea i atunci se vor ci amarnic' 1n atunci el trebuie s &oace cu lupii, ca s nu#l s"ie' Secretarul C$iri Dumitrescu, plictisindu#se sin%ur !n toat cancelaria, a c$emat !nluntru cele dou str&i i de*btea cu ele !ntmplrile' De*aproba i dispreuia slbticiile ranilor, i lua partea boierilor cu entu*iasm, considerndu#se "cnd parte din boierime' +vea o%lin&oara pe birou i, vorbind, !i arunca deseori oc$ii s se admire sau s#i mai aran&e*e %ulerul i cravata. De la curtea Iu%a pn la &andarmerie, dup !ntoarcerea de la Ru%inoasa i !ntrevederea cu btrnul ,iron, primarul a avut de diminea o mic ciocnire amical cu /oian%iu, "iecare cutnd s treac asupra celuilalt atribuiile poliieneti i meninerea ordinii !n sat' =a desprire, 1ravil a declarat c el se spal pe mini, c nu mai are nicio putere' 1lutonierul i#a rspuns cu o !n&urtur !n %eneral i apoi cu observaia acr c numai la %reu e bun &andarmul, !nc$eind amenintor S nu m scoatei pe mine din ni, c pe urm v !mpuc pe toi ca ciorile, mama voastr de oprlani! /oian%iu !i "cea cura& !n a"ar, dar !n sinei era pierit ru' Deocamdat socotea s se mai odi$neasc puin, "iindc a*i#noapte de#abia apucase a aipi cnd l#au sculat i acum se simea "rnt de somn' 3nde s mai aib r%a* de odi$n0 + trebuit s se certe vreun ceas cu Didina, de era %ata# %ata s#o bat dac nu srea caporalul' 1e urm a a"lat despre plecarea %rupului de rani spre =espe*i, desi%ur nu cu %nduri panice' 1e urm au venit vetile despre isprvile oamenilor' 6i !n s"rit =a*r dudie, vtelul arendaului Cosma, adineaori, speriat, c o seam de oameni dau mereu trcoale conacului i c i#e "ric s nu#i puie "oc' (ntre timp, dup ce a isprvit cearta cu nevast#sa, a inut un "el de consiliu de r*boi cu toi patru &andarmii' 1entru c sunt puini trebuie s se pre"ac a i%nora de*ordinile din satele vecine, care s# au petrecut sau care se vor petrece' C$iar !n +mara vor !nc$ide oc$ii "a de abaterile mai mici, cum au i "cut de alt"el de vreo cteva *ile de cnd se "rmnt mai struitor lumea, dar vor !mpiedica cu ener%ie devastrile sau incendiile' (n ca* de nevoie, !ntre% postul va iei complet !narmat ca s "ac impresie mai puternic' +rmele !ns nu vor "i !ncrcate, ci se vor !ncrca la "aa locului, de asemenea pentru a speria mulimea' Dac, Doamne "erete, s#ar a&un%e s "ie silit a comanda "oc, prima oar vor tra%e peste capetele oamenilor i numai cnd nici asta n#ar avea re*ultatul dorit, se va tra%e !n plin' (n ateptare, nimeni nu mai prsete postul i toi vor "i pre%tii pentru orice eventualitate cu ec$ipamentul i armamentul la !ndemn' ,i dudie, mi, *ise /oian%iu vtelului reclamant, ia seama, c vou acuma numai a revoluii vi se n*are cum vedei doi oameni stnd de vorb, aa de vite&i suntei, mi dudie! DomKle plutonier, eu nu mai r*besc cu oamenii! "cu =a*r dudie resemnat' ,atale s "aci ce vrei, dar eu a trebuit s#i spun, c pe urm, cnd s#or !ntoarce boierii, s nu m ia pe mine la rost c n#am purtat de %ri& avutului dumnealor. 1lutonierul trimise mai tr*iu pe &andarmul /o%*a, care era mai de*%$eat, s constate situaia real' /o%*a aduse veti mai rele' Conacul propriu#*is !nc n#a "ost atins, dar !ncolo e $aram i oamenii car "r s"ial cu sacii i cu trnele porumb, "asole, %ru, ce se %sete' +u venit muli i din Vaideei la !mpreala pe tcute' 5oate $ambarele au "ost sparte !nc de a*i#noapte' 3n ar%at i#a spus c pndarii arendaului sunt cei mai !nverunai i c tocmai ei ar "i c$emat lumea la prad' De "apt, c$iar dudie pare a se "i !neles cu ranii, c lui nu#i pas ce "ac dnii cu $ambarele i cu celelalte, numai de conac s nu s#atin%, dar acuma a prins de veste c oamenii umbl s dea "oc conacului, sau mcar s#l strice i de aceea a venit s reclame' +colo totui nu e mult lume, cci "iecare ia ce dorete i pleac' (n bttura crciumii !ns sunt vreo cinci*eci, poate i mai muli, care stau de vorb sau complotea*' /oian%iu se !ncrunt' Vas*ic nu se astmpr deloc oprlanii0 5otui, prudent, $otr! s#i lase !n pace' Dac nu "ac trboi, de ce s#i strneasc0 1este mai puin de &umtate de ceas un &andarm, care sttea prin o%rad, nvli !n biroul e"ului, raportnd cu su"letul pe bu*e DomK plutonier, "oc!. +rde conacul! 6e"ul iei speriat a"ar' Da, !n direcia conacului lui Cosma /uruian bolboceau nori %roi de "um' 2u mai putea rmne nepstor' +r risca s "ie trimis !n &udecata Consiliului de R*boi dac s#

ar a"la, i s#ar a"la cu certitudine, c &andarmii nu s#au micat nici cnd ranii au pus "oc conacului' Ddu cteva ordine i se ec$ip repede i dnsul, !n vreme ce Didina stri%a, "rn%ndu#i minile Silvestre, Silvestre, ia seama, s nu te omoare! /oian%iu era calm' Se stpnea' (i *icea c mare lucru n#are s "ie nici acuma' Doar s patrule*e puin, s "ac act de pre*en' 2u vrea s ae pe rani, ci s#i liniteasc' 2u va lua cunotin c "ocul a "ost pus, ci va proceda ca i cnd ar "i un incendiu oarecare. ,ai tr*iu, dup ce se vor "i calmat spiritele, va !ntoarce el "oaia i se va r"ui cu toi *urba%iii de a*i' (n colul crciumii, la !ncruciarea spre conac, ulia era cuprins de rani' 1lutonierul, !n "runtea celor patru &andarmi, se apropia cu pai rari, cu o "i%ur desc$is i puin sur*toare, ca s le arate c nu vine cu intenii dumnoase' Dranii tceau i !i priveau parc cu indi"erena cu care privesc !ndeobte pe trectorii strini' 2umai cnd &andarmii a&unser la doi pai, le "cur atta loc ct s se strecoare prin mulime' /oian%iu !ntreb !n %lum Da ce, biei, nu ne lsai s trecem0 +poi ce s mai trecei, c arde el i sin%ur! stri% un %las bat&ocoritor' 1lutonierul se "cu a nu pricepe bat&ocura i se opri !n mi&locul lor, *icnd De ars vd eu c arde, dar noi trebuie s ne "acem datoria! ri tu *ici c nu, mi Sera"ime0 adu% ctre Sera"im ,o%o, care se a"la c$iar !n "aa lui, !ntunecat i dr*' ,o%o ddu din umeri, "r a rspunde' (n locul lui %lsui 5ri"on 4u&u Datoria matale las c#o tim noi. ) uor s bai oamenii cnd ai puterea !n mn, s#i c$inuieti! De, dac aa e slu&ba, 5ri"oane0 "cu /oian%iu tot !mpciuitor, mai ales !nele%nd c ranii umbl s#l !ntrte' Dar tu ai %ustat din papara asta, ori nu0 bu"ni deodat Sera"im ,o%o' Ca s#i art eu cum e, soarele, i ana"ura, i. (i crpi, una dup alta, "ul%ertor, dou palme *dravene pe obra&i' /oian%iu nici nu mai avu timp s se dumereasc' (ntr#o clipire loviturile !l copleir din toate prile' V*u ca prin vis c 5ri"on 4u&u i#a smuls puca de pe umr' (i "erea capul, lsndu#l pe piept i instinctiv nu cuta dect s scape din mi&locul mulimii' Dranii urlau i loveau' 9D bine, m!: 9+rde#l!: 98u%i! 8u%i!: (n spate au*ea %lasurile &andarmilor, spimntate- 92u da!: Se avnt cu capul !nainte s#i croiasc o trecere' Iureul inu numai cteva minute' Cu toat rpiala de pumni, /oian%iu i*buti s !nainte*e i simi curnd c s#a rrit mulimea dup rrirea loviturilor ce le primea' (n urma lui !ncierarea continua !ns cu aceeai "urie, parc ranii n#ar "i b%at de seam c el s#a smuls dintre dnii' 8u%i!. 8u%i! rsunau !mpre&urul lui %lasurile bat&ocoritoare' 8r s#i dea el seama, picioarele ascultau sin%ure !ndemnul i aler%au mncnd pmntul' +li pai tropoteau !n urmele lui' +r "i vrut s vad cine sunt, dar !i era "ric s se uite !napoi' Stri%tele continuau' Dup cteva clipe de %oan *ri la dreapta o poart desc$is lar%' Recunoscu casa lui ,arin Stan' Ddu bu*na pe poart, trecu prin o%rad spre %rdin' 3n cine !ncerc *adarnic s#i aie calea $mind cu mare "urie' De#abia !ntre pomii din dosul casei !i !ncetini "u%a i !ntoarse capul' Dup dnsul veneau cu aceeai iueal desperat cei patru &andarmi, la intervale care artau !n ce ordine au scpat din !ncierare' 5oi patru erau "r arme, ca i e"ul, iar doi !n capul %ol, pier*ndu#i capelele pe cmpul de lupt' Dranii victorioi, a&un%nd !n dreptul casei, se oprir i numai de acolo $uiduiau i !n&urau, artndu#i pumnii i !nvrtind putile rmase !n minile lor' ,ai linitit oarecum, dup ce a constatat c subalternii !l urmea*, plutonierul !ntoarse iar spatele oamenilor care voci"erau i continu retra%erea prin %rdini, !ntr#un ritm mai cumptat, %ndind c se va uni cu trupa la adpost i *icndu#i, pe msur ce se recule%ea 2oroc c n#au "ost !ncrcate armele, alt"el tl$arii ne omorau! 1e cnd &andarmii dispreau, pipindu#i cucuiele i coastele, ranii comentau btlia cu rsete i %lume, cu sudlmi i ocri' 5ri"on 4u&u blbnea o puc !n aer, i c$iuia, i stri%a cu o vioiciune ce nu se potrivea deloc cu "aa lui morocnoas +cu#i acu, "railor!. +cu#i acu! Vestea i*%onirii &andarmilor se rspndi repede dintr#un capt la altul al satului, !mprtiind o bucurie, parc tuturor li s#ar "i ridicat o piatr de pe inim' /ieelul cel mai mic al Smarandei, care

se nimerise prin prea&ma crciumii i v*use btaia, %oni !ntr#un su"let pn acas i !ncepu din o%rad 2ea 1etric! ,am! I#au alun%at. pe &andarmi. oamenii. i i#au btut. i. 1etre venise de la =espe*i mai demult i nici nu mai ieise din cas' )ra bosum"lat i tcut, ca i cnd ar "i but numai "iere' De#abia a sc$imbat dou vorbe cu maic#sa i nici nu a vrut s mnnce' /ombni cu imputare /ine c s#au dus dracului, c n#au "ost buni la nimic! I 1e la ora ase /ucuretii rsunau de stri%tele i%nuilor )diie special!'' 2oul %uvern!. ,ani"estul ctre ar! 4ri%ore Iu%a, de cnd se !ntorsese de la ar, mnca !n "iece sear la 1redeleanu' I#ar "i "ost peste putin s stea acas cu mtu#sa ,ariuca, s#i asculte "leacurile clevetitoare, sau pe la restaurante, ori la club cu prieteni care pn ieri mureau de dra%ul rnimii i propovduiau !mprirea moiilor, cu %ndul ascuns c tot nu se va !ntmpla i cu mndria c totui pot prea drept spirite !naintate, iar a*i reclamau ve$ement s "ie rase cu tunul toate satele care s#au revoltat i ranii s "ie btui pn la sn%e, toi, "r e7cepie, ca s serveasc de pild i s nu mai !ndr*neasc nici pe viitor s ridice capul niciodat' Cu Victor se !nele%ea, ca totdeauna, i apoi %sea la ei o atmos"er care#i era necesar mai ales acuma, cnd tatl su sta sin%ur la ar !n prime&die, iar el aici "r nicio posibilitate de a#i sri !n a&utor' ,er%nd, strnse toate ediiile speciale, s le citeasc i s le comente*e !mpreun cu Victor' 1e el nu#l interesa compo*iia %uvernului, ci mani"estul !n care se *vonea c vor "i anunate mari re"orme care vor opri imediat a%itaiile ranilor, "r s "ie nevoie de represiune armat' 1n la mas avur timp s rsdiscute toate msurile cuprinse !n mani"est, "r a se putea pune totui de acord' 1redeleanu socotea c %uvernul debutea* e7celent i c mani"estul e o ramur de mslin !n mna celor ce vor "i trimii s liniteasc pe rani' ,ai mult nu se putea promite, !ndeosebi sub presiunea tulburrilor' 4ri%ore credea, dimpotriv, c pentru lumea satelor rsculate re"ormele promise vor prea o bat&ocur' amenii vor pmnt, au dat "oc i au "cut cru*imi, ca s rmie stpnii pmntului, iar %uvernul nou vine i, !n loc de pmnt, !i scutete de nite ta7e, le "%duiete s le arende*e lor moiile statului, s uure*e !nvoielile cu boierii i alte asemenea lucruri, care ar "i "ost "oarte bune !nainte de i*bucnirea r*meriei, pe cnd a*i. )u am "ost la +mara numai acum cteva *ile i am pipit pulsul ranilor! urm 4ri%ore' Cu vreo lun !nainte umblau i se *bteau s cumpere moia /abaroa%a' +*i nici prin %nd nu le mai trece aa ceva' +*i pretind "oarte simplu s li se !mpart toate moiile' 6i acestor oameni vrei dumneata s le duci acuma pe tav "%duieli de scutiri de ta7e0. Ridicol! )i, bine, atunci va trebui s intervie "ora, ca s#i potoleasc !nti, iar pe urm, cnd se vor de*metici, vor pricepe i ei !nsemntatea msurilor ce s#au luat !n "avoarea lor! *ise 1redeleanu senin' Da, aa! aprob tnrul Iu%a' S nu umblm cu ipocri*ii! Dranii s#au revoltat @ s ias armata s#i pedepseasc' 1unct' Re"ormele se discut cu oameni sntoi, nu cu bolnavi sau cu e7altai' ,ani"estul e o ipocri*ie !n plus, de aceea m supr' 1otolirea rscoalei nu se poate "ace "r vrsare de sn%e' (n loc s tra% cu %loane direct !n rsculai, %uvernul tra%e !nti !n vnt, cu mani"estul, ca s se poat spla pe mini mai tr*iu c n#a vrut vrsare de sn%e, dar. 3n bi*antinism ie"tin, care va e7aspera pe nenorociii de rani i va "ace s se c$eltuiasc mai mult sn%e! 5ecla le inter*isese s discute la mas despre rscoale i politic' Vorbir aproape numai despre ,iron Iu%a' Doamna 1redeleanu observ !ntr#un rnd 2umai cnd !mi !nc$ipuiesc c Victor ar putea "i sin%ur la ar !n *ilele astea, parc !mi vine s !nnebunesc! 4ri%ore Iu%a arunc o privire spre l%a' 5ocmai atunci 1redeleanu !ntreb +propo, 4ri%ori. S m ieri dac sunt poate indiscret sau, tiu eu, nedelicat' +m au*it c nevast#ta. 8osta! recti"ic 4ri%ore repede, roind' Da, "osta ta nevast ar "i plecat acuma la ar. +devrat0 8iindc ar "i ceva.

2u tiu! murmur tnrul Iu%a, !ntunecndu#se' 1entru mine e moart de mult' N =o%o"tul /umbu inea !n curent pe btrnul Iu%a cu cele ce se petreceau !n sat, cum !i poruncise' De a*i#diminea, de cnd a a"lat despre Ru%inoasa, boierul l#a c$emat de cteva ori, lundu#l cu aceeai !ntrebare )i, ce isprav au mai "cut oamenii notri0 /umbu i#a ascuns numai uciderea 2adinei, de team s nu se !ncpne*e i s plece la =espe*i s se convin%' Cnd l#a !ntrebat de soarta cuconiei, a rspuns c n#a au*it nimic, dar probabil c nu mai este !n sat' Iu%a a e7clamat bucuros )vident' 2ici n#avea ce s caute ea aici acuma' /ine c#a avut automobilul, s o poat ter%e la timp, alt"el cu oamenii notri cine tie ce bat&ocur i se putea !ntmpla. Dup cin, btrnul a ieit !n curte, sin%ur, ca !n toate serile bune, s "ac puin micare !nainte de a se culca' Cerul era curat, vnt#!nc$is, cu stele tremurtoare ca nite picturi de rou' Rcoarea primverii !i !nviora paii' coli cldirea cea nou pe aleea prunduit, curat proaspt, merse spre poarta cea mare dinspre uli' 1rintre copacii parcului vedea !n "a, aproape, parc numai la civa metri, "ocul ce mistuia conacul lui Cosma /uruian' +rdea potolit, "r "lcri mari, cu o roea ce pta v*du$ul' )ra ora *ece' 8uria incendiului se mulcomise, ca i %l%ia ranilor, care se au*ise pn aici !n linitea amur%ului' Satul dormea, parc toate cte se !ntmplaser !n cursul *ilei ar "i "ost !n vis' 2umai lumina "ocului dovedea c n#a "ost vis. (n stn%a, mai departe, alt pat roie pe cer' +colo a ars i arde conacul din =espe*i, dac nu i cel din 4li%anu' C$iar i !n dreapta, spre Ru%inoasa, mai struia o und ro*' Ce mai ardea ardea ti$nit, "r %rab, cum se cuvine cu rmiele' 92iciodat n#a "i cre*ut ca oamenii mei s "ie cei mai ticloi, ca tocmai ei s duc la vecini ticloia i s#i !nvee neomeniile! !i *ise ,iron Iu%a, oprindu#se o clip ln% poart' 5oate silinele mele cu ei n#au "olosit nimic! De%eaba, ranul e destinat s rmie slbatic pn la s"ritul lumii': Se !ntoarse, ocoli casa pe dincolo, trecu pe ln% cldirea vec$e !n %rdina mare din dos, unde nu erau arbori i se desc$idea o vedere mai lar%' (n su"let !i picura tristeea din ce !n ce mai apstoare' 1n a*i#diminea, !n ciuda tuturor !ntmplrilor i *vonurilor, a "ost convins !n adncul su c oamenii lui vor sta linitii c$iar dac de &ur !mpre&ur toate satele s#ar rscula' Se simea att de !n"rit cu ei prin toat viaa sa i a !naintailor si, !nct i se prea peste putin ca ranii s nu aib instinctul aceleiai "rii' 9+r "i trebuit s m duc totui la Ru%inoasa s#i do&enesc! !i "ul%er iar prin creier %ndul care#l "rmntase toat *iua i pe care#l !nlturase mereu' 5e pomeneti c ranii vor crede c mi#a "ost "ric i.: +&unsese la mar%inea %rdinii, unde !ncepea o%orul' Conacul rmsese !n urm' 8elinarele din curte plpiau %alben de departe, ca nite s"ioase candele de ve%$e' Se opri i se !ntoarse pe loc s mai vad cum ardea conacul lui /uruian' /trnul avu subit o strn%ere de inim' 1rivind de aici, "ocul prea c mistuie c$iar propriile#i cldiri' 1ata roie pe cer era mai sn%eroas i pe ea se *u%rveau contururile conacului Iu%a ca nite ruine arse i !nc "ume%nd' 4ndul i se risipi' +ltele !i luar locul, !nbuite !ns i ele- 9+sta nu se poate!: =a stn%a se desluea mai bine incendiul de la =espe*i, parc s#ar "i apropiat i s#ar "i !nviorat' (ntre cele dou "ocuri !ns btrnul ,iron descoperi o nou ran purpurie pe ori*ont, mrindu#se v*nd cu oc$ii i !nlndu#se pe cer' (ntr#acolo vine Cantacu*u. Vas*ic i la cpitanul 4rdinaru au !nceput! murmur privind cu atenie i e7aminnd limbile de "lcri ce se !n%roau' (nvrtindu#se spre stn%a !n direcia /abaroa%a i Vldua, adu% !n sine- 9Colonelul vd c a scpat pn acuma.: Spre Curteanca !ns, mai la stn%a, ardea conacul lui 1opescu Ciocoiu, apoi !n &os, pe valea 5eleormanului, conacul %eneralului Dadarlat la ?umele i al lui Ioni Rotompan la 4oia' 9)i, sracul Ioni! !i *ise ,iron' 6i pe dnsul l#au prdat.:

8ocul de la 4oia aprea, de unde privea btrnul, alturi de Ru%inoasa, dar mult mai viu, semn c !ncepuse mai recent' +lte !nvolburri de "lcri se *reau mai &os de Ru%inoasa, poate la rodelu sau la I*voru' +poi altele deasupra pdurii +mara, poate la Dumbrveni. 91retutindeni, pretutindeni "oc i prpd! se %ndi ,iron, a&un%nd iari cu "aa spre conacul su, dup ce "cuse pe loc !ncon&urul ori*ontului' +m rmas ca o insul': 2oaptea !nne%rise v*du$ul complet' 2icio adiere i niciun *%omot pe !ntre% cuprinsul' /trnul nu au*ea, !n tcerea pro"und ce#l !mpresura, dect propria#i respiraie, care prea aspr ca un $orcit' 6i de &ur !mpre&ur, "ocurile mute ca pl%ile unui trup uria rsti%nit pe pmnt, din care se !nal aburii roii, cotropind !ntre% v*du$ul' Stnd nemicat !n !ntuneric, ,iron Iu%a simi o !n"iorare, parc s#ar "i lsat brusc un val de "ri%' 1orni !napoi cu oc$ii la conacurile lui, deasupra crora se *vrcoleau luminile "ocului' 6i iar murmur dr*- 9+sta nu se poate!:

Capitolul T Sn%ele
1 (n *orii *ilei de vineri, ranii din +mara se scular "iecare cu %ri&a s nu#i ia ceilali !nainte' 3nii mai sr%uitori au crat pn noaptea tr*iu de la conacul arendaului ce#au putut mntui din "lcri' /arem 1avel 5unsu s#a btut, de erau s se omoare, cu Iacob ,itruoiu, din pricina unui &uncan pe care pusese mna s#l ia acas i de care pndarul *icea c#i al lui, c l#a oc$it mai bine de o sptmn cum poate mrturisi i Cam"ir C$elaru. Cnd a i*bucnit "ocul s#au bucurat %ro*av toi, dar pe urm le#a prut ru c l#a pus cine l#a pus !nainte de#a "i adunat ce era "olositor, mai ales dup ce au scpat de %ri&a &andarmilor' +cuma s#au prpdit de%eaba attea bunti !n "lcri' 6i tocmai cei sraci s#au ales cu mai puin, c ei !nti n#au !ndr*nit i cnd au !ndr*nit nu mai aveau ce ale%e' I%nat Cercel se "cu bor de cum desc$ise oc$ii, "iindc muierea nu era mulumit deloc c n#a luat i un purcel, ca s aib i copilaii ei cu ce s#i mai !ndulceasc inima' (n *adar !i amintea brbatul c a adus trei saci de porumb, s le a&un% pn#n mie*ul verii, de era s#i rup spinarea, c toat noaptea l#a durut mi&locul, ea o inea lan cu purcelul' ,i muierea dracului, dar cum era s aduc eu co%emite porcul0 (n spate0 stri% I%nat' C doar porcul nu mer%e ca omul ori ca boul, s#l mi dinapoi! D#apoi alii cum au luat, brbate0. 6i !nc oameni care au tiat cte doi porci de Crciun, nu ca noi de ni l#a mncat perceptorul, mnca#l#ar erpii i pe el s#l mnnce! Doar !mi spuse asear 5inca lui Ioni c i %inerele popii i#a b%at !n cote trei purcelui de la arendaul. +ici I%nat ar "i recunoscut dreptatea muierii dac n#ar "i "ost prea suprat' De "apt, dnsul, lcomindu#se la porumb, ca sracul care n#are de mmli%, nici nu s#a %ndit ieri deloc c s#ar putea sau ar trebui s#i rostuiasc un porc' Rspunse deci "urios /a s se ba%e dracii#n pielea ta cea a"urisit, c te "aci a nu ti c popa ade numai peste drum de conac i#i venea uor lui 8ilip s treac drumul cu toi porcii arendaului! Se mai !nvrti puin prin cas i prin bttur, apoi lu un trean% i plec drept la locuina perceptorului' 6tia c /r*otescu a "u%it, !mpreun cu nevast#sa, !nc de ieri diminea cu noaptea# n cap, !ndat ce a v*ut "ocul de la Ru%inoasa' De "ric nici n#au cute*at s#o apuce pe drum, ci prin %rdini i peste cmp, "iecare cu cte o boccelu !n spinare' Vreo doi oameni i#au !ntlnit, dar i#au lsat dracului, c prea erau speriai' (n cas rmsese numai o toant de slu&nic s p*easc averea ce i#o !nc$erblise /r*otescu de cnd a "ost mutat aici %olu i srmnu de#i era mai mare mila. I%nat Cercel intr !n o%rad i merse %lon la coteul !n care %ro$iau i %uiau trei porci' Slu&nica !nc nu le dduse de mncare' )l !i scoase binior a"ar, !i cntri, !i alese pe cel mai %rsun, !i !nnod trean%ul de piciorul dinapoi i#l porni spre portia rmas desc$is' Slu&nica, nemaiau*ind %uiatul obinuit de diminea, iei repede din cas cu o strac$in de porumb !n mn' I%nat, "r

nicio vorb, !i !n$ strac$ina i o lu !nainte scuturnd boabele, iar porcii dup el' 5oanta, de*meticit, !ncepu s ipe +oleu! Srii!. ?oii!. ,i#a "urat porcii! +&utor! I%nat, parc nici n#ar "i au*it#o, iei pe poart urmat de toi trei porcii' (n mi&locul uliei le arunc un pumn de porumb, atept pn ce culeser boabele i apoi !i continu calea' Dipetele servitoarei "cur pe vreo doi vecini s ias s vad ce s#a !ntmplat' I#ai luat, nea I%nate! !l !ntreb unul cu o prietenie invidioas' D#apoi c i dnsul mi l#a luat pe#al meu! rspunse I%nat "oarte natural, adu%nd apoi cu rvn i scuturnd strac$ina' Du%, u%, u%, u%ul, u%ul! +&unse cu bine acas' 2umai trean%ul s#a pierdut pe drum, cci l#a uitat la piciorul porcului de s#a trt pn s#a de*le%at' Intrnd !n o%rad cu porcii, "cu "alnic ctre nevast#sa, trecndu#i strac$ina 1orumb ai, porci i#am adus, dar s nu mai crteti acuma, c s tii c m pun cu parul pe spinarea ta, "ire#ai s "ii a dracului de muiere! 8emeia $olb !nti nite oc$i ct cepele, apoi, venindu#i !n "ire, bolborosi lacom +oleu, ,aic 1recist!. Du%u mamei, u%u, u%u, u%! ,elentie ?eruvimu se sculase cum s#a crpat de *iu, !ncetinel, ca s nu tre*easc pe nevast#sa, care se *vrcolise !n dureri toat noaptea, a "ocul, &umuli o %in i o puse s "iarb, apoi aternu o "a de mas' )l, de cnd a plecat arendaul Cosma, tot pe ln% conac s#a !nvrtit, s "ie acolo de s#ar !ntmpla ceva' 6i#a adus dnsul civa saci de porumb, dar %ri&a cea mare !i era s apuce oarecare lucruri mai bune de mncare, s#i poat ospta o dat boierete muierea i copilaii, c prea mult au "lmn*it' )ra convins c biata "emeie numai de nemncare a c*ut la pat i *ace de atta amar de vreme i c, $rnit *dravn mcar cteva *ile, s#ar !mpicioron%i mai bine dect cu orice leacuri' +poi, v*nd c oamenii numai prin $ambare scotocesc, s#a repe*it el sin%ur la vtelul =a*r i l#a luat de piept, s#l dea la o parte, ca s poat intra !n cas' =a*r, mai voinic, era mai#mai s#l biruiasc, dac nu sreau i ali oameni care, dup ce l#au smintit pe =a*r !n btaie, s#au !mprtiat prin toate odile s strice i s ia ce le po"tea inima' ,elentie a mirosit pn ce a nimerit !n cmara plin cu de toate' + !ncrcat !n dou couri, %site acolo, borcane de dulcea, sticle de vin i de lic$ioruri, brn*, o pine alb, me*eluri, un muc$i i o unc, msline i ce i#a c*ut !n mn' Cnd a sosit cu courile acas, era sear' 2ici nu le#a mai artat, ci le#a ascuns !n tind cu %ndul c mine diminea s !ntind o mas ca#n basme' 4olind acum courile i !nirnd pe "aa alb toate buntile, ,elentie avea o strlucire de bucurie, care#i !mbu&ora obra&ii tbcii' Cnd isprvi i se ddu un pas !napoi s admire minunea, !ntile ra*e ale soarelui tocmai rdeau !n %eamurile murdare' (ntoarse capul spre patul "emeii' c$ii ei mari, ne%ri, !l priveau puin speriai' /rbatul, surprins, *ise *mbind i ca o scu* Credeam c dormi. 3ite ce bunti! 1entru tine le#am adus toate, c copiii mnnc orice, numai mncare s "ie, dar tu trebuie s te $rneti cu lucruri mai bune, ca s te !n*drveneti, c#ai *cut destul #ai su"erit' +m pus i o %in !n oal s#i "ac o ciorb "ierbinte i. Se !ntrerupse deodat' c$ii !l priveau mereu, nemicai, cu aceeai umbr de spaim, dei %ura !ntredesc$is parc voia s vorbeasc' +oleu, doar n#oi "i murit0 bi%ui ,elentie *pcit' Se apropie, pipi braul uscat spri&init pe dun%a patului i cu de%etele atrnnd !n &os' + murit! "cu omul abtut, uitndu#se lun% !n oc$ii !ncremenii cu privirea spre mas' 5ocmai acuma s#a prpdit i ea cnd. (n pat, la picioarele moartei, copilaul cel mai mic se ridic, scncind i "recndu#i oc$ii' Dup cteva clipe, v*nd pe tatl su, se !nsenin i !ntinse mnuele spre dnsul' ,elentie !l lu !n brae i iar se uit la "emeie, parc nu i#ar "i venit a crede, strn%nd la piept i mn%ind !n netire copilaul' +poi scul pe ceilali doi ?ai, c#ai dormit destul! ?ai, c nu#i vreme de dormit! Copiii se urnir anevoie i bombnind' Cnd descoperir !ns masa !ncrcat, se !nviorar i#i amintir c li#e "oame' ,elentie !i ae* pe toi trei pe lavi-

,ncai ce v place, copii, pn v sturai!. 2umai s nu v batei i s nu "acei %l%ie, c micua a murit i ar "i ruine!. 1vluc, tu, c eti mai mare, ia seama s nu dea !n "oc oala asta de ciorb, c eu m duc s c$em o vecin s#o scalde! Colonelul 6te"nescu sri din pat, !i puse $alatul i, !n papuci i capul %ol, iei repede a"ar' Soarele de#abia rsrit !l i*bi drept !n "a, !nct !n primul moment, "iind i dup somn, nici nu v*u bine mulimea de rani ce npdise curtea lrmluind' Stri% la !ntmplare Da ce, mi biei, din somn i !n i*mene m luari0 Cei de pe aproape, care#l au*ir, i*bucnir !n rsete, ceilali !ns voci"erau mai apri%' +tunci observ btrnul pensionar c muli au venit cu "urci, cu topoare, cu sape, ca la o btlie' Colonelul !i pstrase din militrie cura& i !ndr*neal !n "aa prime&diei' 8ric i#a "ost de o eventual ridicare a ranilor numai din pricina "etelor pe care le iubea ca lumina oc$ilor i#i era s nu se !ntmple s se npusteasc asupra lor ticloii, s le nenoroceasc pentru toat viaa' +cum !ns se simea la lar%ul su' 8r s se impresione*e de urletele lor, stri% iari mai tare, s#l aud toi ?o! ?o! mai lsai rcnetele, s m au*ii i s v aud!. )i, ce#i0 C#ai venit cu arme, vd, voi mai mult de o sut i eu unul sin%ur!. Ce#i0 Ce po"tii de la mine0 Dranii, care se linitiser o clip, pornir din nou s ipe !ntr#un cor in"ernal S pleci de aici!. 2u mai vrem !nvoieli!. =as moia, donK colonel, c#i a noastr!. I#uite cum ne !n"runt $odoro%ul!.' s#i dm btaie!. 2e#ai !nelat i ne#ai &upuit destul!. 1mntul!. 1mnturile!. 1mntul nostru i munca noastr! /trnul 6te"nescu privea i asculta cu o "a prietenoas, ca i cnd oamenii l#ar "i $iritisit' +poi, cnd se mai potoli puin %l%ia, reveni Voi vorbii o sut deodat, cum s v !nele%0 Dup vreun s"ert de ceas de trboi se aleser doi rani care s parlamente*e' Colonelul ddu din cap mulumit +a, biei! +cum tiu cu cine vorbesc. Ci tu. Ioane!. ri vrei tu, nu tiu cum te c$eam, c nu te mai in minte. Io#s 4li%an 6te"an, donK colonel! "cu ranul um"lnd pieptul' /ine *ici, aa#i. (i uitasem numele, 8nic, uita#te#ar neca*urile! stri% 6te"nescu &ovial' +tunci *i tu, 8nic' +poi ce s *icem, donK colonel0 ,ata nu tii c#a venit revoluia0 *ise 4li%an cu mndrie' )u vd c#a venit, dar nu tiu ce are cu mine revoluia, c eu. =as c tii matale prea bine! "cu cellalt ran mai aspru' 2umai te pre"aci a nu ti. 6#apoi, ori tii, ori nu tii, nou ne trebuie moia, c tlic ai stpnit#o destul i ne#a venit rndul i nou! . Dac o dai cu binele, bine de bine, dac nu, noi tot o lum! Dar luai#o, oameni buni! vorbi colonelul dnd din mini, parc s#ar "i lepdat de diavolul' Da ce, a mea e moia0. /%ai plu%urile, copii, i s#o stpnii sntoi!. Din partea mea, vai de mine, toat voia! Cici matale aa acuma, c i#e "ric de noi, dar mine ai s *ici c#ai uitat! relu ranul' 2u ne mai !neli tlic pe noi, donK colonel! C te#am pscut noi, slav Domnului!. Dar s "aci bine s#i strn%i bocceluele i s te duci de aici, c noi nu te mai rbdm i nu mai rbdm picior de boier pe pmnturile noastre, iac! 3nde s m duc, Ioane0 !ntreb btrnul cu candoare' De unde ai venit, domKle colonel! *ise Ion' C nu te#am adus noi i nici nu te#am c$emat! Cum s plec aa, mi omule0 Cum0. S#mi las toat a%oniseala mea de $aram0 Se poate, Ioane0 strui colonelul arenda' Se poate! C din munca i sudoarea noastr#s toate! +poi aa am venit eu aci, %ol cum m ve*i, ai0 Ce mai la deal, la vale, s#i par bine c nici nu te#am !n&urat i nici nu te#am btut, cum au pit ali boieri, c poate#i "i au*it i matale! *ise ranul ne!nduplecat' 1leac sntos i s ne vedem cnd ne#om vedea cea"a! Colonelul nu se ddu !nvins' (ncerc toate ar%umentele' +&unse s le propuie s#l ia i pe dnsul tovar la revoluie, numai s#i poat salva capitalul ce#l avea investit !n inventarul moiei, aproape toat *estrea "etelor' Dranii ascultau, c$iar rdeau uneori de cte o %lum de a lui, dar %seau

replici la orice i, unde nu, se !ndr&eau c e munca lor i revoluia nu mai !n%duie s se amestece boierii !n treburile oamenilor' 2e#om descurca noi, n#ai %ri& matale, spuse 4li%anu' amenii cu oamenii, boierii cu boierii' 5lic du#te la ora, c acolo#s boierii i#i locul matale! (nti ceruser s plece pe &os numai cu o boccea ct poate duce !n spinare' (n cele din urm i#au permis s mear% cu trsura i s ia ce poate duce !n trsur' Stnd atta timp !n rcoarea dimineii cu capul %ol, colonelul !ncepu s strnute 2a, c m#am ales i cu un %uturai dup toate neca*urile celelalte! Dar care s#au ales cu btaie ori mai ru, ce s mai *ic0 stri% cineva' D#apoi m#ai btut voi destul, mi cretini, c m lsai pe drumuri, lipit pmntului, om btrn i cu trei "ete de mritat! "cu colonelul cu amrciune' 1etre se apucase de diminea s drea% poarta dinspre uli, din care numai stlpii mai erau !ntre%i !n picioare' 2evoie aa mare n#ar "i "ost' Cum a stat un an i &umtate, de cnd s#a prpdit tatl su, ar mai "i putut sta' Dar 1etre voia s aib de lucru ca s nu se mai duc cu oamenii niciri i s nu se mai amestece' De cnd s#a !ntors ieri de la =espe*i, numai a bolit i a rume%at' ,#sa a au*it de la vecini ce s#a !ntmplat i era !n%ro*it' )l n#a vrut s#i spuie nimic' Doar cnd Smaranda l#a !nvinuit c de la dnsul se tra% toate, c aa *ic oamenii, a rspuns mnios c cine *ice minte, "iindc el n#are niciun pcat pe su"let, martor i#e Dumne*eu' De alt"el, acelai lucru i#l *icea mereu i !n sinea lui i totui nu#i putea mulcomi mustrrile' (i prea ru c nu i#a cutat de neca*urile lor de la !nceput i s#a tot vrt ba s "ie la cumprarea moiei, ba acum la !mprirea pmnturilor, pretutindeni' Cu el boierii s#au purtat destul de "rumos' /arem 4ri%ori, printe s#i "i "ost i mai mult nu#i putea "ace' 6i drept rsplat dnsul s#a !nverunat !mpotriva cucoanei 2adina, aa, din senin' C l#a bat&ocorit pentru c n#a vrut s le vnd /abaroa%a' 5ocmai el s#a %sit dintre toi mai bat&ocorit, iar ceilali au putut sta linitii' I#a intrat !n cap c trebuie s#o bat&ocoreasc i el, !nc de ast#iarn, cnd au "ost la /ucureti' De atunci, numai asta visa i parc#i prea bine c se a oamenii, ca s#i poat veni i lui mai lesne s#i sare inima' 2u s#a %ndit mai dinainte ce anume r*bunare s "ie, cum a "cut "eciorul lui Dra%o cu C$iril 1un' (i *icea c va vedea el atunci cum s#o ia' +colo, la =espe*i, parc i s#a aprins mintea' S#a repe*it !nuntru s#o strn% de %t i s#o omoare. 2umai cnd s#a pomenit !n "aa ei, i#a dat seama c mai curnd s#ar omor! el dect s#o omoare pe ea' 6i totui 5oader Strmbu a omort#o. I#a trecut lui prin minte s nu#l lase pe 5oader s intre i nu l#ar "i lsat dac nu i#ar "i "ost ruine s nu *ic oamenii c s#a dat de partea cucoanei cine tie de ce' 6i pe urm, !n vreme ce oamenii drmau i prdau la conac, lui mereu i#a venit s#l su%rume pe 5oderi pentru c a svrit nele%iuirea asta, i numai de ruine i#a stpnit mnia' S#a !ntors sin%ur de la =espe*i, lsndu#i pe ceilali !mpre&urul "ocului' Dac i ,atei Dulmanu s#a suprat c a omort#o! 2u !ndr*nea s#i mrturiseasc nici !n str"undul su de ce l#a amrt !ntr#atta moartea cucoanei' Dar !i *icea necontenit c el nu e vinovat i, "iindc s#a !ntmplat omor "r voia lui, el se d deoparte' 2ici n#a mai ieit din o%rad i nici nu mai voia s ias, orice s#ar !ntmpla i c$iar de#ar rmnea, din pricina asta, "r pmnt, numai el, din tot satul. +*i#noapte a i visat pe cucoana' 1arc o inea !n brae i ea nu mai ipa, ci !l mn%ia i#i *icea- 9De ce lsai s m omoare0: S#a deteptat din somn cu %lasul ei mustrtor !n urec$i. +cuma cioplea i bocnea de *or, ca i cnd ar "i vrut s uite sau cel puin s !nbue amintirea !ntmplrii' Dar orict se trudea, mereu !i s%eta !n creieri cte o !ntrebare i "iecare !l durea, i#l ustura, i#l c$inuia. > Dou ceasuri dup rsritul soarelui era o viermuial !n +mara, de parc satul ar "i pornit s#i mute locul ca o atr cnd s#a isprvit popasul' 1e bttura din "aa crciumii se !ncruciau toate vetile i *vonurile' 6i veneau att de multe i de deosebite, c oamenii "ierbeau ateptnd mereu s se mai !ntmple ceva, dar ceva mai !nsemnat dect cele !ntmplate, care acuma li se preau lucruri de toate *ilele'

Din cnd !n cnd se %sea cte cineva s pomeneasc de boierul cel btrn, mereu cu un semn de !ntrebare !n privire' Ceilali sc$imbau vorba, parc i#ar "i speriat !ntrebarea sau cel puin n#ar "i vrut s#o !nelea%' C$iar 5ri"on 4u&u, r%uit de ct rcnise i se "udulise de cnd cu btaia &andarmilor pe care el o socotea biruina lui proprie, numai mria i ddea din umeri' ,ai spre amia*i !ns se pomenir cu +nton nebunul' Sosea din &os, mai *drenros de cum plecase acum cteva *ile, asudat i murdar, !ns cu "aa mndr, ca i cnd ar "i cules !n su"letul su toate "ericirile' 6i !ndat se apuc s povesteasc cum n#a rmas nici picior de boier !ntre Roiori i +le7andria, pe unde a rtcit el *ilele astea, iar conacele toate le#au "cut oamenii una cu pmntul, ca nici s nu se mai cunoasc urmele unde au "ost, apoi cum se adun pe acolo oamenii, cu mic, cu mare, pe sate, i se !narmea*, i stau de pa*, s nu se mai !ntoarc cumva !napoi ciocoii i s#i !mpiedice la !mpreala pmnturilor, ba sunt unii care se pre%tesc s se duc pn la /ucureti, s mntuiasc pe vod din prinsoarea boierilor, c numai boierii nu#l las deloc pe vod s trimit porunci oamenilor precum c bine au "cut de au i*%onit pe boieri i s nu !ntr*ie deloc de#a "ace !mpreal dreapt srcimii din toate moiile' Dranii erau obinuii cu proorocirile nebunului i#l luar mai mult !n rs' 3nii, %lumei, !l !ntrebar cum de n#a avut norocul s#l ia oamenii i pe el drept boier i s#i mai scurte*e puin limba, s scape lumea de n*drvniile ce le vorbete' 1e cnd se $ruiau ast"el din %ur cu nebunul, se ivi i un om !n toat "irea, ,arin Vlcu de la I*voru' )ra cu crua i se ducea la Costeti cu un copil, s#l arate do"torului, c tr%ea s moar' + oprit la crcium s lase caii s !mbuce i s#i odi$neasc puin, c au iernat ru "r nutre i de#abia se ineau pe picioare' ,arin povesti c a*i#noapte s#a a"lat pe la ei cum c vod a scos din slu&b pe boierii care au crmuit pn acuma, pentru c nu s#au purtat bine cu prostimea i n#au vrut s le dea pmnt, i a pus pe alii care au "%duit s nu mai rabde niciun boier la sate i s !mpart toate moiile !ntre oameni, ca "iecare s ba%e plu%ul i s#i munceasc numai locul su' Dar crmuitorii pe care i#a scos vod s#au !nvoit !ntre dnii i nu vor s asculte poruncile i au "cut tocmeal cu %eneralii s omoare pe vod i pe urm s porneasc cu armata i cu tunurile s ia !napoi moiile de la oameni, pe unde le#au cuprins, i s#i !mpute pe toi care s#au sculat !mpotriva boierilor' +tunci vod, ca s nu "ie biruit de boierii cei neasculttori, a trimis !ntr#ascuns, noaptea, ci slu&itori credincioi a avut la !ndemn, s aler%e i s le porunceasc s nu mai !n%duie niciun boier printre dnii, s#i alun%e pe care mai sunt i s nu cumva s#i lase s#i ia !napoi moiile, c stranic are s#i pedepseasc pe cei ce se vor !nvoi cu boierii, pentru c boierii i#au clcat !n picioare poruncile' Iar cei care sunt mai aproape de /ucureti s se ridice de%rab i s vie cu mulime mare s#l a&ute !mpotriva boierilor, c el numai cu oamenii ine i vrea s le "ac dreptate i de accea !l npstuiesc i pe dnsul boierii. Dac le#ar "i spus asta +nton i !nc s#ar "i mirat' Dar cnd iese din %ura unui brbat de omenie0 De alt"el, nici nu pornise bine ,arin Vlcu cu crua i iat c mai pic un om din 4u&ani, care povesti aceleai porunci, au*ite c$iar din %ura unui ran ce a trecut dis#de#diminea prin satul lor, clare i cu o cruce de ar%int pe piept' 1e urm, ceva mai tr*iu, unul din Vaideei aduse aceeai veste sosit la ei prin ,o*ceni. 1rintre oameni se strni o !n%ri&orare %rea' Se vedeau pedepsii i rmai "r pmnt, "iindc ei n#au !mplinit porunca lui vod' +devrat c n#au tiut#o, dar acum au a"lat' ,ai muli stri%ar c trebuie s mear% la boierul cel btrn, s#i spuie cum a venit porunca i c nu#l mai pot !n%dui !ntre ei, c nu vor s se supere re%ele' +lii adu%ar c trebuie s mear% cu toii, nu unii s stea ascuni !n cas pn e %reul, iar apoi s se !ndese la cti%' Civa !ndat pomenir pe 8ilip Ilioasa, %inerele popii, care s#a codit de cte ori l#au c$emat oamenii, dar de la arendaul Cosma a srit s#i tra% acas trei porci ct vieii' ?ai la primrie! rcni 5ri"on 4u&u' S#l !ntrebm pe domK primar cum de nu ne#a spus porunca lui vod pn a*i0 1ornir cu urlete de !nsu"leire, dar %sir numai pe secretarul C$iri i un a%ent de percepie, amrt i !n"ricoat, cre*nd c au venit s#l omoare pe el, "iindc el a umblat mai mult iarna trecut dup biruri' C$iri se !ncoli cu oamenii i mnc la repe*eal nite pumni de la 5oader Strmbu, care de mult !l ptea' +i dat !n mine, 5oadere, s ii minte! *ise tnrul C$iri Dumitrescu, %rav i &i%nit' Dup crima de ieri, asta i#a mai lipsit! 2u#i nimic! 2e#om r"ui noi, n#ai %ri&!

Cum s nu dau dac tu eti porc de cine, domK C$iri! stri% 5oader rn&ind' 6i am s mai dau, de nu te astmperi! Dac i#ar mai "i plesnit o palm peste obra* i !nc nu l#ar "i durut pe secretar ct tutuirea !n "aa attor oameni' 2u mai spuse nimic, mulumindu#se a !ntoarce spatele cu dispre' De alt"el, nici ranii nu#l mai luar !n seam, cci primarul 1ravil, au*ind c mulimea a dat bu*na !n cancelarie, sosi !ntr#un su"let, %alben, speriat i pln%tor Ce#i cu voi, mi cretini0 2u v#a&un%e s v r*boii cu boierii de#ai !nceput i cu statul0 +i nebunit, oameni buni, ori nu mai avei mult0 5ri"on 4u&u, !ns, sri, !n"runtndu#l De ce#ai ascuns porunca lui vod, domK primar0 1ravil, a"lnd numai acuma despre ce e vorba, se scu* c el n#a primit nicio porunc de niciri de alaltieri, cnd a plecat pre"ectul, c pota nu a mai venit, iar tele"onul s#a stricat tot de atunci, "ie c s#or "i tiat "irele undeva, "ie din alt pricin' 5ri"on !i ceru, cu %las poruncitor, parc el ar "i "ost mai mare !n sat, s trimit str&ile s c$eme toat lumea la cancelarie ca pe urm s se duc cu toii la boierul cel btrn' /a eu nici nu trimit str&ile i nici nu m duc cu voi! *ise 1ravil' C dac ai "cut ce#ai "cut cum ai vrut i "r mine, apoi eu nu m mai ba% i nu m amestec! 5reaba voastr cum v descurcai, c eu sunt primar i nu m pot lua dup vorbe i basme! /a ai s trimii, c, de nu, s tii c mnnci btaie! se rsti deodat 5ri"on, ridicnd pumnul' 5u s dai !n mine, mi 5ri"oane0 5u s#mi porunceti mie0 "cu primarul cu o !n"lcrare mnioas i mndr' Ia po"tim, 5ri"oane, d! 5ri"on se repe*i !n&urnd, dar ranii !l oprir' 3rm o $ruial lun%, cu urlete i rcnete, la care luar parte toi cte puin, ca s#l convin% pe primar s "ie alturi de oameni, nu !mpotriva lor, c nu ade bine, ameninndu#l c$iar c, alt"el, nu va "i prta nici la pmnturi' Ion 1ravil, i din ambiie c o crp de om ca 5ri"on 4u&u a !ndr*nit s se rsteasc la dnsul, i de team c mine# poimine se vor !ntoarce lucrurile cum au "ost, rmase ne*druncinat, declarnd c$iar c mai bine se lipsete de pmnt, dect s "ie clcat !n picioare' 5ri"on, atins, sri iari ,atale te#ai !nvat s "ii primarul boierilor, dar nou ne trebuie primarul nostru, s tii mata c nu mai mer%e cum a "ost! 1oate c oamenii te#or pune pe tine primar0 Iac, s te puie! *ise 1ravil bat&ocoritor' +tunci 5ri"on 4u&u, "urios, c$em str&ile i le porunci el s mear% din cas#n cas i s strn% pe oameni la primrie' bservnd c toat lumea era de partea lui 5ri"on, primarul socoti cuminte s tac' Doar dup ce pornir str&ile, !n continuarea certurilor, se lud c i#ar "i putut !mpiedica, dac ar "i vrut, cci !n cancelarie numai el are dreptul s dea porunci' Dranii nici nu mai plecar din curtea primriei !n ateptarea celorlali' 1lnuiau, i stri%au, i se s"tuiau' Se !n"uriau unul de la altul i !ncepeau s suduie ori s scrneasc din dini' Se !ncura&au reciproc s nu le "ie "ric de nimeni, c dac vod s#a dat pe "a de partea lor, apoi boierii nu vor mai !ndr*ni s#i asupreasc' 3nii e7plicau c, i de#ar veni soldai, ct de muli, n#are de ce s le "ie "ric, "iindc soldaii sunt tot rani i nu vor tra%e !n oameni, ba, dac s#or !ntrta, vor trece i ei de partea astlalt i atunci s#i ve*i pe ciocoi. Se pomenea din ce !n ce mai des de boierul ,iron, "r s se mai "ereasc nimeni' Se ridicau i %lasuri care#l !n&urau, iar 5oader Strmbu a&unse s stri%e !n %ura mare 2umai $oul cel btrn e de vin c ne#a copleit atta de ru srcia, c ceilali $oi dup dnsul s#au luat de ne#au asuprit i ne#au "lmn*it!. Dar i cnd i#oi pune mna#n cea", e$e$e, s te ii, moule, cum i#o "i de bine! +lii erau !n"ricoai c din pricina btrnului vor pierde cti%urile r*meriei, c dnsul n#are s#i dea moia din mn de bunvoie i cu sila cine s i#o apuce0 Da ce, acu mer%e pe voia lui0 se !ncruntar civa' Ce, tot el are s ne porunceasc0 D#aia a venit revoluia, s su"lm noi !n ciorba lui, ori dnsul !ntr#a noastr0 =sai, "railor, c ie su"letul !ntr#!nsul i numai s ne strmbm o dat la el c "u%e, ctu#i de btrn, de nu#l prin*i nici cu o%arii! observ unul spn i slab, strnind rsete de mulumire' 5recuser trei ceasuri de cnd cancelaria i curtea erau pline de oameni' Str&ile se !ntorseser, dup ce colindaser tot satul' =umea !ns nu se urnea, ateptnd mereu pe "runtai' 5ri"on, ca i cnd el ar "i "ost capul satului, mereu ieea pe a"ar i !ntreba-

92#a venit =uca 5alab, nici mo =upu, nici ,arin Stan, dar 8ilip Ilioasa0.: (n s"rit sosir unul cte unul, parc n#ar "i tiut de ce sunt c$emai' Se codir "iecare !n parte, c ei n#au ce s se amestece' Dar la !mprirea moiilor o s v !mbul*ii! stri% 5oader Strmbu' =as, c v tim noi! +i umblat s cumprai cu bani %rei /abaroa%a i nici n#ai vrut s ne cunoatei pe noi, srcimea' +tunci era bun pmntul' +cu, pentru c se !mparte la toi, nu v mai place' /a mie#mi place, mi 5oderi, numai s#mi dai! *ise ,arin Stan voios' +poi i#ai luat i de la arendaul Cosma ce#ai putut, dar acu te "aci c nu ne cunoti! vorbi =eonte rbior cu imputare' ,#a c$emat cineva pe mine, =eonte0 Spune tu. +poi atunci0 "cu ,arin !nepat deodat' Dar la cumprat cine te#a c$emat0 6i ai umblat cu limba scoas! sri din nou 5oader' Discuia se !n"ierbnta' ,ulimea se aa, socotind c btrnii se !mpotrivesc numai ca s !ncurce pe cei sraci !n dobndirea pmnturilor' Cu ct oviau mai mult, cu att participarea lor prea oamenilor mai trebuincioas, de team c altminteri se vor !nvrti lucrurile, aa !nct la !mprire vor "i dai la o parte cei ce n#au i vor lua iari cei !nstrii, cum au "cut i cnd au umblat s cumpere moia cucoanei. Vorbele se !n%roau i ameninrile de sudlmi sporeau' =uca 5alab se !n"urie c de ce#l !n&ur pe el, c nu e slu%a nimnui' 8ilip Ilioasa, &i%nit, vru s plece acas, dar cineva !i pomeni de porcii arendaului' +tunci se nscu o !ncierare' 8ilip, !ncercnd s#i "ac loc de trecere, parc#ar "i rupt un *%a* de mnie, se pomeni deodat cu o revrsare de pumni i %$ionturi din toate prile, care nu se domoli dect cnd =uca stri% speriat i dnsul Da ce, mi oameni, ne#ai po"tit aci s ne luai la btaie0. +a mer%e treaba0 +a, nea =uca! rspunse 5ri"on 4u&u de*velindu#i dinii' Cine nu pricepe de vorb trebuie s priceap de btaie! B 2#am mai "ost la Camer poate de trei ani, dar la edina de a*i a "i "ost !n stare s i pltesc, numai s nu lipsesc! *ise Rou ctre 5itu ?erdelea, urcnd Dealul ,itropoliei i oprindu#se uneori s respire, "iind puin astmatic' 5rebuie s vd sc$imbrile la "a, c prea sunt e7traordinare' 6tii cum vine a"acerea asta0 )u m#am certat cu tine i atunci, ca s#i "ac ru ie, dau drumul de aci, din vr"ul dealului, pe panta asta pe care, !n s"rit, am suit cu a&utorul Domnului, dau drumul, *ic, unei stnci "ormidabile s se rosto%oleasc la vale, pentru c, ameninnd s prbueasc tot !n calea ei, i casa ta, i ale altora, tu ai s te sperii i !mi vei cere scu*e' 5u, cnd ve*i c eu am nebunit, vii repede- 9?ai, nene, s ne !mpcm!: Iar eu, deteptul, !ncep s stri%, ca s opresc rosto%olirea mai departe- 9 prete, c ne#am !mpcat! 2u mai e nevoie s distru%i!: 5ribuna presei era plin de ast dat, ca de alt"el toate tribunele' atmos"er de mare premier la un teatru o"icial' =a Camer edinele anunate pentru ora trei !ncep obinuit dup patru' +*i, la trei "r un s"ert nu mai lipsea dect noul %uvern' 6i Rou numai cu ceart i*buti s#i cucereasc un locor de e*ut' 5itu ?erdelea rmase !n picioare !n "und. Incinta %emea de lume, "iindc veniser i senatorii s asiste la spectacol' 1e toate "eele !ns se citea mai mult spaim dect solemnitate, !nct Stan Rcaru, primul#redactor al unui *iar independent i e"emer, aprut recent, *ise !n %ura mare, desi%ur ca s#l aud i lumea din tribunele vecine 2oul %uvern, dac ar "i democrat i !ntr#adevr iubitor de rani, cum s#a ludat !n opo*iie, ar putea acuma s decrete*e i e7proprierea moiilor sau mcar s#o anune, iar tia de &os, ct sunt de !n%ro*ii de rscoala ranilor, ar aplauda cu "rene*ie, pe onoarea mea! 5u %lumeti, 2icule, replic reporterul 3niversului, dar s tii c aa este cum ai spus! )u am vorbit cu muli deputai i senatori care declar c ei primesc orice re"orme, orict de radicale, c$iar e7proprierea, cci alt"el nu mai e c$ip s se !ntoarc la ar, nici dup potolirea tulburrilor' Spun oamenii multe, dar cnd a trecut prime&dia i mai multe se uit! observ un "ost deputat i btrn %a*etar cu barb impo*ant, recoltnd un succes de ilaritate, care#i "cu atta plcere, c pe urm pu"ni de rs toat vremea pn la s"ritul edinei, enervnd lumea dimpre&ur' Deodat se "cu rumoare %eneral' 2oul %uvern intrase' 6edina !ncepea' 1rimul#ministru, un btrnel %rbovit, cu %las de vduv nec&it, !ncepu o cuvntare patetic, pomenind !n "iece "ra* de 9scumpa noastr rioar:, 9rioara noastr scump:, 9a noastr scump rioar:,

!ntrerupndu#se deseori s#i usuce lacrimile de pe obra&i i !nc$eind cu 9rnimea rtcit:, 9msuri ener%ice:, i 9concursul tuturor bunilor romni:' (i rspunse "ostul prim#ministru i actualul e" al ma&oritii parlamentare, un btrn mai artos i cu barba alb, %n%vind de asemenea "ra*e despre 9rioara noastr: i "%duind noului %uvern concursul necondiionat al vec$iului parlament' +tunci noul prim#ministru se duse la "ostul prim#ministru la tribun, !i strnse amndou minile i apoi se srutar pe amndoi obra&ii' Deputaii i senatorii, !mpreun cu publicul din tribune, acompaniar cu un ura%an de aplau*e scena aceasta de !n"rire patriotic' ,uli oc$i se umplur de lacrimi i o duioie !n"ior c$iar inimile cele mai re*istente' 2umai prim#redactorul independent de adineaori nu#i inu %ura i spuse !n tribuna presei 1upturile astea o s usture teribil spinarea ranilor! +tunci ,a7 Strein, vec$i redactor la 4lasul poporului, o"iciosul noului %uvern, nu se putu stpni i i*bucni indi%nat 2u#i permit, domnule, s tulburi asemenea momente !nltoare prin %lume insipide, bune numai pentru presa dumneavoastr &idoveasc! Stan Rcaru replic cu sn%e rece +scult, biete! Cu indi%narea ta patriotic eu "ac ceva, cci se tie ct e de de*interesat, dar ce#oi "i avnd cu presa &idoveasc tocmai tu, care, de, eti niel cam &idov de#acas0 Strein mai bolborosi cteva cuvinte de revolt i, pro"itnd de un nou ropot de aplau*e, prsi ano tribuna presei' (n rstimp, !n incint mani"estaiile de entu*iasm continuau, susinute vi%uros de publicul spectator, deoarece, dup !mbriarea e"ilor, membrii noului %uvern s#au cobort s strn% minile membrilor vec$iului %uvern i altor "runtai, "iecare acolad "iind pecetluit cu urale i aplau*e cu att mai prelun%ite, cu ct cei ce !i !mpreunau emoiile !mbririi "useser pn ieri cei mai va&nici dumani, ocrndu#se i !n&urndu#se mai "r cruare' (n atmos"era de concordie duioas "ur apoi votate cu aclamaii proiectele de le%i ale noului %uvern, toate privind restabilirea ordinii i, !n primul rnd, autori*aia de a decreta starea de asediu unde va "i trebuin' +sta#i, "railor! mormi Stan Rcaru cu ironia#i mult %ustat de con"rai' Ce#mi umblai mie cu mo"turi i acadele patriotice! C doar noi suntem stpnii! Rou, care nu scosese niciun cuvnt, *mbi acum sarcastic i se !ntoarse dup 5itu ?erdelea' 5nrul dispruse' Crise pe doamna 4o%u Ionescu i ieise s#o atepte' Voia s le spuie c 4ri%ore Iu%a, care pleac mine diminea !n +r%e, cu noul pre"ect /aloleanu, l#a ru%at cu mult insisten s#l !nsoeasc i el, s nu "ie acum sin%ur la +mara, unde nu tie ce va %si' )l, dei n#ar "i momentul s lipseasc de la %a*et, nu poate re"u*a pe Iu%a i trebuie s mear%' Dac s#a dus pentru distracie odinioar, cu att mai mult e obli%at s "ie ln% Iu%a acuma, cnd s#ar putea s#i "ie "olositor !ntr#un "el sau altul' 4o%u urc s ia pe )u%enia !nainte de s"ritul edinei i %si pe coridor, la ua tribunei, pe 5itu' 5rebuind s atepte cteva minute, 4o%u Ionescu pro"it s spuie tnrului ?erdelea, !ntr#ascuns de )u%enia, pe care nu mai voia s#o amrasc, "iind i aa destul de !n%ro*it, c un deputat pitetean i# a comunicat adineaori lucruri "oarte %rave despre caracterul ce l#au luat tulburrile !n sudul +r%eului' 2u se tie !nc nimic precis, cci le%turi directe nu mai sunt de vreo dou *ile !ntre 1iteti i prile de &os ale &udeului, dar se *vonete c s#ar "i svrit i omoruri' +cuma !nc$ipuiete#i inima mea, dra% ?erdelea! *ise 4o%u' 2adina !n mi&locul revoltailor care comit asasinate! Ce#o "i cu ea, a i*butit s "u%, a !ncput pe minile ranilor0 /ietul tata !i muc minile de desperare, c n#a oprit#o' Cum e bolnav i btrn, i cu slbiciunea lui pentru 2adina, cred c s#ar prpdi dac ar a"la c i s#a !ntmplat ceva' (n s"rit, o tra%edie !ntrea%!. S dea Dumne*eu s se potoleasc lucrurile, dar eu tiu c nu mai vreau s aud de moie i de rani, mcar s triesc ct bolovanii' Sunt !n stare s i druiesc =espe*ii, i s scap' Ct am !ndurat noi *ilele astea, nu doresc nici dumanilor mei! )u%enia era micat de solemnitatea edinei' )a s"tui pe 5itu, secondat "r convin%ere de 4o%u, s nu se duc la ar, s nu peasc i el ca 2adina, mai ales c armata poate s tra% i s se !ntmple cine tie ce btlii sn%eroase' 5nrul ?erdelea rspunse cu o modestie de erou pornind la r*boi , doamn, de mine n#ar "i nicio pa%ub!

F De#abia cnd soarele se apropia de as"init, mulimea i*buti s se urneasc de la primrie, !n &os, spre curtea Iu%a, sporovind i %lcevind, parc#ar "i mers la nunt' Ct s#au tot certat mai mult s#au !ntrtat, !nct acuma toi erau !n"ierbntai' =a %l%ie se adunaser i copiii s cate %ura' ,i nea Cristac$e, ia mai las te&%$eaua! stri% 5ri"on !n "runtea mulimii, trecnd pe la crcium i v*nd pe /usuioc !n u' C ori eti de#al nostru, ori de#al altora, ca s tim i s te !nsemnm pe rbo&! Iac viu, mi "rate 5ri"oane! rspunse crciumarul %rbit i !n"ricoat' Se poate s lipsesc eu cnd e tot satul0. ,i muiere! adu% apoi !nuntru' +u*i tu0 Iei i stai !n prvlie, c eu m duc cu oamenii! Dinuntru, %lasul "emeii boscorodi ceva, dar Cristea /usuioc se amestec !n mulime, cu o mutr vesel, potrivit !mpre&urrilor' Inima !i veni puin la loc observnd printre oameni i pe "runtaii satului i c$iar pe primarul 1ravil' +a, da, "railor! "cu crciumarul ctre cei dimpre&urul su' Dac ne inem de mn cu toii, nu mai poate s ne !n"runte nimeni! ,iron Iu%a tia de !ntrunirea stenilor i de pre%tirile lor !mpotriva lui' Isbescu, care pn a*i nu scosese nasul din re%istre, socotind c pe dnsul nu#l interesea* controversele dintre proprietari i steni, el "iind un simplu ne%ustor de ci"re, "u cuprins de %roa* cnd lo%o"tul /umbu !i spusese, mai mult !n %lum, c ranii tocmai pe el !l ursc mai tare din pricina catasti"elor cu datoriile i evidenele !nvoielilor' +st"el de a*i#diminea, !ndat ce au*ea vreun *von de pe la ar%ai sau ali oameni umbltori pe la curte, se ducea repede s#i comunice btrnului ,iron, adu%nd mereu c prerea lui ar "i s pro"ite de e*itrile ranilor i s prseasc +mara ct mai e timp, cci orice re*isten ar "i inutil "a de starea spiritelor prea !ncrcate' ,iron Iu%a asculta, dar se "cea c nu aude poveele contabilului' 2umai cnd Isbescu !i permise s insiste, btrnul se enerv puin i#l admonest s#i caute de re%istrele lui i s#l scuteasc de povee' Vin ranii, coane ,iroane! stri% !n cele din urm Isbescu desperat, nvlind !n apartamentul stpnului' ) tot satul, cucoane!. ) prpd mare!. Doamne, Doamne, cum nu m#ai ascultat i pe mine! Ia mai !nc$ide %ura i nu mi te prpdi cu "irea! *ise linitit btrnul Iu%a' =as#i s vie! /ine c vin, ca s ne lmurim! Isbescu se $otrse s rmie cam primpre&urul boierului' Ce#o pi boierul, s peasc i el, !i *icea, !n sperana c boierul, "iind "oarte respectat de oameni, nu va pi nimic i prin urmare nici dnsul' Ce "acei, cucoane0 !ntreb contabilul iar, observnd c btrnul se plimb prin odaie cu minile la spate' 2u ieii !naintea lor, s nu dea cumva bu*na aici, peste dumneavoastr0 ,iron Iu%a !i continu plimbarea "r a#i rspunde, mormind numai !n sine vorbe ne!nelese' (n realitate nici el nu tia ce s "ac cu oamenii acetia care, numai !n cteva *ile, au a&uns s drme toate *%a*urile autoritii i, dintr#un sat or%ani*at, s se trans"orme !ntr#o turm incontient, tras i !mpins de po"te primitive dup btaia vnturilor' 8irete, alun%area &andarmilor, incendiile, devastrile i toate destrblrile ultimelor *ile au "ost numai conclu*ia inerent a unor permanente abdicri ale autoritii, provocate de nedestoinicia %uvernanilor i de demorali*area lor sistematic prin promisiunile !neltoare ale dema%o%ilor, care toate au !ncura&at naterea i propa%area spiritului de nemulumire !nti i !n s"rit de r*vrtire !n su"letul simplist al ranului' 1ornirile anar$ice trebuiesc curmate !n primul moment, cnd sunt !n %ermene' +tunci e su"icient persuasiunea ener%ic' Dup ce au prins rdcini i au !nceput s se mani"este, numai "ora brutal le mai poate stvili distru%erile' (i ddea deci per"ect seama c dnsul sin%ur nu mai poate lupta cu mulimea care i#a pierdut cumptul' Dar nici nu putea de*erta de la datoria de a#i apra pmntul' Simpla#i pre*en, prin presti%iul persoanei sale, constituia o piedic !n de*lnuirea anar$iei complete' Dranul are instinctul respectului de btrni i "runtai, cu att mai mult de stpnul din moi#strmoi' 3nde i ct va "i pre*ent dnsul, oamenii se vor s"ii a trece la prdciuni' +u pus "oc la Ru%inoasa, "iindc el nu era acolo. Desi%ur, mai ales dup incendierea conacului din vecini al lui Cosma /uruian, c$ib*uind a*i#noapte !ndelun%, i#a pus !ntrebarea dac totui n#ar "i mai !nelept s se retra% deocamdat pn ce vor interveni "orele care s

de*meticeasc pe nebuni0 + !n"runta o ceat de r*vrtii care i#au pierdut &udecata nu e oare i din parte#i o nebunie, cnd nu se ba*ea* pe alt arm dect teama i ruinea ce poate s le inspire persoana lui0 6i !n clipa cnd *%a*ul respectului s#ar rupe, n#ar "i socotit pre*ena lui ca o s"idare, and mai violente de*lnuiri de "urie0. 6i#a !ntrerupt !ntrebrile atunci, "iindc i s#au prut primele simptome ale laitii' 2umai laitatea scormonete dup ar%umente i considerente care s#o &usti"ice' Ce va "i, se va vedea atunci cnd va "i s "ie. +cuma ,iron, plimbndu#se prin odaie, au*ea a"ar %lasurile care#i spuneau c a sosit momentul $otrtor' =n% o "ereastr, Isbescu privea !n"ri%urat, cu inter&ecii de spaim' (i *icea c ar trebui s ias, s#i !ntmpine, dar amna mereu, parc "iece minut de !ntr*iere ar "i "ost un cti% pentru dnsul' +"ar, *%omotul de pai i de %lasuri se !nteea' ,ulimea se revrsase din uli !n o%rada i !n parcul conacului ca un ru care i#a sc$imbat brusc albia' 1e aleea prunduit i curit de curnd, ranii se !mbul*eau i se "ereau s nu calce pe mar%inile cu "iricele de iarb de#abia !ncolit' Ici# colo cte#un %las do&enea 8erete, mi cretine, nu strica iarba, c#i pcat de munc! De alt"el, %l%ia mai contenise, ca i cnd le#ar "i "ost ruine i s#ar "i simit vinovai c au intrat prin parc, pe unde ranii n#aveau voie s umble' 2umai ln% rondul din "aa castelului 5ri"on 4u&u !ndr*ni s c$iuiasc %ros i prelun%, parc#ar "i vrut s#i !ncerce cura&ul i s spar% linitea care#i amorea pe toi. Cei mai muli, intrai pe dincolo, prin curtea conacului, erau mai %l%ioi' Dinaintea lor porumbeii se ridicar !n v*du$, iar ortniile se !mprtiar orcind speriate' De prin %ra&duri i acareturi apreau slu&itori i ar%ai de toate "elurile, privind cu o curio*itate copilreasc sosirea satului, r*nd, sc$imbnd %lume, parc#ar "i venit la clac cu lutari' 2umai btrnul Ic$im se uita mirat i nedumerit' =o%o"tul /umbu se oprise, cu tremurturi !n %enunc$i i cu o !n"iare resemnat, ln% ua locuinei sale, !n "und, !n vreme ce nevast#sa drdia !nuntru, pndind de dup perdea' +i venit, ai venit0 !ntreb prostete lo%o"tul cnd oamenii din capul cetei a&unser ln% dnsul' +u*ind c alii au intrat prin parc, trecu i el dincolo, parc s#ar "i suprat c au !ndr*nit s intre pe acolo i ar "i vrut s#i alun%e' Curtea interioar dintre castel i conacul vec$i era plin de rani' =o%o"tul, mai *pcit, arunc cte o vorb bun cnd unuia, cnd altuia, iar pe urm se propi !n dreptul uii, !ntre doi stlpi ai cerdacului, parc s#ar "i pre%tit s opreasc lumea de#a nvli asupra stpnului su, dar cu "aa mereu ume*it de un surs sortit s#i ascund "rica i s#i cti%e bunvoina tuturor' (nmulindu#se mereu, oamenii se !mbul*eau i vacarmul cretea' 3nele %lasuri !nepau i pe lo%o"tul *mbitor care, cnd !nelese, "cu vinovat Ce#i, biei0 Ce vrei voi0. Spunei#mi mie c. Rsete bat&ocoritoare i cteva $uiduieli !i acoperir vorbele' /umbu se "stci complet' Deodat =upu C$irioiu care, "r s vrea, "usese !mpins aproape !n "a, stri% Du#te, omule, nu mai sta, i spune boierului s ias pn a"ar, c#a venit satul! Iac m duc, m duc! bolborosi =eonte /umbu, de*meticindu#se i repe*indu#se !n cas' /tu la ua btrnului ,iron i, "r a mai atepta rspuns, intr 1o"tii, conaule, c#a venit satul! ,iron Iu%a se !ntoarse, parc vestea l#ar "i surprins, cu toate c de cteva minute au*ea de a"ar murmurul de oameni din ce !n ce mai nelinititor' Se uit un moment !n oc$ii lo%o"tului /ine, =eonte!. S mer%em s vedem ce mai po"tete satul! (i lu de pe o mobil cciulia ce o purta obinuit prin curte, i#o potrivi bine pe cap i pi spre u' /umbu !l opri o clip, apuc din cuierul de ln% u o $ain scurt de piele cptuit cu blan i i#o inu s#o !mbrace, bi%uind supus ) cam rcoare, conaule, i putei rci dac. Ce dracu m mai !ntorsei din cale! mormi ,iron, !mbrcnd totui $aina i !nc$eind cu atenie toi nasturii, parc#ar "i plecat la drum lun%' Isbescu, stan de piatr ln% "ereastr, nu se clintise nici cnd a intrat lo%o"tul' V*nd pre%tirea de ieire a boierului, i#a venit inspiraia s rmie el mai bine pe loc' ) mai prudent pentru orice eventualitate' De ce s se e7puie de prisos el, care, !n "ond, e un biet proletar a"lat !n

situaia dramatic de#a "i urt de nite oameni la "el de sraci i de oropsii0 =eonte /umbu, urmnd pe ,iron, !i "cu o !ntrebare mut- 9nu vii0: ,ut rspunse i Isbescu- 9nu:' +pariia btrnului ,iron Iu%a !n cerdac stinse subit toate %lasurile' Cteva cciuli i plrii se ridicar instinctiv' (n mar%inea cerdacului, la nivelul oamenilor, Iu%a se opri' Dintr#o sin%ur oc$ire observ c ranii au cuprins toat !mpre&urimea conacului pn la castelul lui 4ri%ori i toat o%rada ar%ailor' Soarele coborse spre as"init !n spatele caselor, adumbrind cerdacul i !nsn%ernd sutele de capete cu privirile strmbate de puterea luminii' Vd c !ntr#adevr ai venit tot satul, cu cel, cu purcel! *ise ,iron calm, cercetnd "eele, parc#ar "i vrut s vad cine lipsete' De, cucoane! rspunser cteva %lasuri nesi%ure, !ntre care btrnul Iu%a recunoscu pe al lui I%nat Cercel, *rindu#i c$iar mutra pln%rea undeva, "r s#l interese*e !ns, ci numai ca o "ul%erare a contiinei' 5recur cteva clipe' 1au*a pru tuturor nes"rit de lun%' 1e urm, brusc, ,iron Iu%a stri% poruncitor Cine v#a c$emat pe voi aci, s#mi stricai straturile, i rondurile, i potecile la care am muncit din %reu cu oamenii0. Cine v#a dat voie0. +dic dincolo, !n curte, nu puteai atepta0 +colo nu mai e bine0 V#ai boierit, ai, de cnd umblai cu revoluia i cu blestemiile0 Vorbind, se aprindea i nu se mai putea domina, dei !i ddea seama c mer%e prea departe i risc s provoace tocmai e"ectul contrar celui scontat' (ntr#adevr, cineva !l !ntrerupse obra*nic Da ce, noi am venit s ne probo*eti matale ori s te probo*im noi pe mata0 ,iron Iu%a e*it o "raciune de clip dac s rein obr*nicia ori s n#o aud' Continu cu acelai %las =a mine nu mer%e cu boieria, biei, c eu muncesc ca i voi i cu voi !mpreun, aa c noi putem vorbi, ca totdeauna, i dincolo, !ntre noi, nu aici unde e loc de odi$n. Dar acuma, dac#ai venit, nu "ace nimic. +ide, s v aud durerile! +tunci iei !n "a obra*nic, cu cciula pe cea", 5ri"on 4u&u Cucoane, s#au dus vremurile alea. ,ata n#ai au*it porunca lui vod, ori nu vrei s#o asculi0 /trnul Iu%a "cu o s"orare cumplit s nu#l plesneasc imediat peste oc$i, !n loc de orice alt rspuns' (l tia pe 5ri"on lene i ru, deci dintre ranii cu care dnsul nici nu obinuia s stea de vorb' Ca i cnd nici nu l#ar "i au*it, ,iron !ntoarse capul s !ntrebe pe alii despre ce anume porunc e vorba' Isbescu !l pusese !n curent de ieri, dar credea c e bine s se "ac a n#o cunoate' Civa oameni de treab se %rbir s#i e7plice cum i ce s#a a"lat' /oierul asculta linitit i se pre%tea s vorbeasc' 5ri"on !ntrerupse din nou, mai provocator, &i%nit c nu l#a !ntrebat pe el Stai, cucoane, s te lmuresc eu, c dnii sunt proti i nu. )u cu oameni necuviincioi i "r obra* nu vorbesc, *ise btrnul ,iron, msurndu#l cu dispre, i apoi urm ctre ceilali- Spune tu, 1ro"ire, vas*ic. +scultnd spusele !ncurcate ale celor !ntrebai, ,iron Iu%a simea cum i se urc tot sn%ele !n obra*' (ndr*neala lui 5ri"on !i "ierbea creierii, orict se s"ora s se calme*e i orict !i ddea seama c ticlosul !nadins caut s#l scoat din srite ca ast"el s ae pe ceilali' (n acelai timp i 5ri"on 4u&u se socotea umilit c boierul nu#l lsa pe el s e7plice, dei el s#a strduit mai mult de i#a ridicat i i#a adus pe toi aci' Cum i muli alii preau a "i de partea lui, bombnind c de ce s#l bru"tuluiasc boierul i nici nu#i d voie s vorbeasc, 5ri"on mai ru se um"la i se !n"uria' (n s"rit, btrnul Iu%a nu mai avu putere s asculte bi%uielile cu porunca re%elui i, tindu#le vorba cu mna, !ntoarse "aa spre mulimea ce !ncepuse a prinde %las +poi dup basme d#astea v luai voi, mi biei, i dai bu*na aci de#mi clcai i#mi stricai %rdina0 6i venii claie peste %rmad, oameni !n toat "irea, adic s m speriai pe mine, ori ce0. )i, ruine s v "ie! 6i mai ales vou, care erai oameni de omenie i v#am cinstit! 3ite, primarul satului! 8rumos !i ade, n#am ce *ice! (n loc tu s potoleti pe cei smintii i "r c$ib*uial, te ba%i !ntre ei la r*meri. ?alal de aa primar! S ne iertai, cucoane, dar dac ne#a luat satul noi ce putem "ace0 boscorodi 1ravil umil i plecat' 6i tu, =uca! urm ,iron !n"lcrndu#se mereu' 6i tu, =upule, om btrn, cu plete crunte, mai mare ca mine, !ntre neisprviii ca alde 5ri"on! )i, mi cretini, mi#e sil de voi!

Vorbind !i trecea ne!ncetat prin minte c i#a pierdut cumptul, dar nu se mai putea opri, !ntocmai ca aler%torul, care din %reeal i#a luat vnt pe o coast pie*i i e dus la vale ire*istibil, dei tie c se apropie de o prpastie' )"ectul do&anei de altminteri !l !ncura&a s continue' 4loata de rani amuea pe msur ce %lasul lui se !nsprea i biciuia' 1arc instinctul de "ric i supunere s#ar "i redeteptat brusc !n su"letele tuturor, oamenii cltinau din cap !n%ri&orai sau murmurau scu*e monosilabice' 1e cnd cuvintele btrnului Iu%a erpuiau amenintor peste capetele mulimii surprinse, ca pleasna unui bici !n mna !mbln*itorului, %ata s se abat !n "iece moment, 5ri"on 4u&u !i le%n deodat trupul, parc i#ar "i strns mi&locul cu o curea, i i*bucni cu %las spart Ia stai, cucoane, c noi nu ne#am sculat de "lorile mrului. 4lasul lui se !ncurc i se ciocni !n v*du$ cu %lasul btrnului ,iron Iu%a' clip %lasul lui Iu%a, surprins, se !nec' Dar imediat se ridic cu o "urie nou, pornit parc s ard tot !n calea ei 5u s taci, ticlosule!. S taci, tl$arule!. S taci!. S taci!. Cu oc$ii bulbucai, cu o spum subire !n colurile %urii, ,iron Iu%a rcnea scuturnd pumnul spre 5ri"on 4u&u care !ns, dup o secund de ovire, !i !n"runt privirea cu un rn&et obra*nic' +poi, "iindc boierul nu mai contenea cu 9s taci:, dei abia mai $ria de oboseal, 5ri"on stri% %ros i s"idtor DaK de ce s tac0. Iac, nu vreau s tac!. +i s#mi porunceti dumneata0 Ce, sunt slu%a dumitale0 ,iron Iu%a nu mai vedea, dar "iece cuvnt !i plesnea obra&ii de#i iuiau urec$ile' Continu cu aceeai mnie S taci. i s iei !ndat din curtea mea!. Iei a"ar, ticlosule! +cu s iei, $oule, c alt"el!. 5ri"on 4u&u !i rs"ir picioarele i !ntinse %enunc$ii, ca s se !n"i% mai puternic pe loc, rspun*nd !n acelai timp mai dr* i !ncruntat 3ite c nu ies, cucoane! 2u vreau s ies!. C nici nu mai e curtea dumitale i nici n#am po"t s ies, uite#aa! 2u iei0. Din o%rada mea0. S m !n"runi tu pe mine0. )i, stai atunci c te !nv eu pe tine omenie, tl$arule! Vocea btrnului Iu%a se sc$imbase i se !nmuiase' Intr repede !n cas' =a "iece pas !i *icea c trebuie s se calme*e' (i tremurau !ns i minile, i %enunc$ii, numai !n inim !i btea un ciocan cu lovituri asur*itoare' (n camera de culcare, deasupra patului, atrna o puc de vntoare, venic !ncrcat' smuci din cui' +"ar toate limbile se de*le%ar' 2umai =uca 5alab !i stri% lui 5ri"on c nu "ace bine !mpun%ndu#se cu boierul cel btrn' Din toate prile se ridicau !n sc$imb aprobri %l%ioase /ine "cui, 5ri"onic!. 2u te lsa!. De ce s#l asupreasc i s#l bat&ocoreasc0. 5rebuia s#i pui mna#n bere%at i. 3n %las subire stri%, mai departe, strnind veselie !mpre&ur S#a !ncins moul, "railor, nu#i "ie de deoc$i! I%nat Cercel blbi !n%ri&orat Ia ve*i, 5ri"oane, s nu te pomeneti cu boierul c te. Cnd reapru ,iron Iu%a cu puca !n mn i cu oc$ii um"lai i roii ca cepele, "u !ntmpinat cu un murmur de mirare i de nemulumire' /trnul se opri la trei pai de 5ri"on 4u&u, unde "usese adineaori, i porunci "r s mai ipe, dar mai apsat i cu o voce %rea de ener%ie Imediat s iei de aici, $oule, ori de unde nu, o s iei pe tar%! I#ascult, boierule, nu vreau s ies, ai !neles0. stri% !ntrtat 5ri"on' 6i !ncearc numai s. c#apoi ve*i dumneata pe dracu, ct oi "i de boier, c doar. 2u apuc s isprveasc' Iu%a ridicase arma la oc$i dup primele lui cuvinte' Rsunar dou detunturi, una dup alta, att de apropiate parc a doua ar "i "ost ecoul celei dinti' 8aa lui 5ri"on 4u&u, cu %ura lar% de vorbe, primind descrcturile !n plin, se ciurui brusc ca de vrsat ne%ru' c$ii mici avur o clipire mirat' Se prvli ca un sac %reu' 5l$arule! mormi ,iron Iu%a, v*ndu#l cum se "rn%e cu o satis"acie care#i !n%ra inima' Cnd rsunar !mpucturile, civa oameni de pe ln% 5ri"on !i "erir capetele, retr%ndu#se cu spaim peste cei dinapoia lor'

Dipete diverse nir !ntr#o !mbrnceal %eneral' 1rintre %lasurile speriate !ns pornir deodat !n&urturi i ameninri' 5oader Strmbu, la civa pai, rbu"ni cu o mutr roie de ur Ce, boierule, vrei s ne omori0 (n aceeai clip micarea mulimii se !nvolbur' Deasupra lui 5ri"on se aplecaser civa s#l spri&ine' amenii se !mbul*eau valvrte&, !ntr#o !nnebunire subit' 1e cnd rostea 5oader Strmbu !ntrebarea, un b de rdcin cu mciuca ct un pumn de copil se !nl !n aer ln% ,iron Iu%a' ,ciuca !l lovi !n cap cu atta sete, c se au*i !mpre&ur un prit' Cciulia boierului se turtise !n cretet' Cum !ndr*neti, $oule, s ridi.0 !ncepu ,iron "r s mai poat s"ri' Ceci de alte bee se a%itau, i*bind la !ntrecere !ntr#o vlmeal "urioas' /trnul ,iron Iu%a, "r cunotin, cu easta *drobit, rmase !n picioare !n mi&locul ranilor care, !ndesndu#se s#l loveasc, parc#l spri&ineau s nu cad' Cerdacul desc$is cu stlpii ptrai se umplu de oameni care i*beau !n dreapta i !n stn%a, !n netire, parc pretutindeni i c$iar !n aer ar "i "ost numai dumani' 4eamurile "erestrelor ipau strident, s"rmndu#se' ,ulimea, "rmntat ca o balt rscolit de o "urtun nprasnic, se !ndoia cnd !ncoace, cnd !ncolo, cutnd parc s#i descarce mai repede "uria ce o su%ruma' 3rletele pe toate %lasurile, !n&urturile !mblate se !ncruciau !ntr#un vuiet prelun%, care !nbuea stri%tele desperate ale celor cteva slu&itoare de la curte. (n i*bucnirea de "urie, desctuat !ntr#o sin%ur clipire, ca un trsnet clocit mult !ntre nori i c*ut "r obinuitele tunete i "ul%ere pre%titoare, ranii se npustir i asupra ar%ailor, !n vreme ce lo%o"tul /umbu, dei a"lat ln% btrnul boier, a scpat numai cu !mbrnceli, parc, !n toiul vi&eliei, nimeni nu l#ar "i recunoscut' Dup numai cteva clipe, cei ce se orau !mpre&urul btrnului Iu%a !l prsir unul cte unul, rcorii sau "lmn*i de alte "apte' 8r spri&inul ranilor, ,iron Iu%a se prbui cu "aa#n &os, scormonind pmntul i mirosindu#i mai lacom ca totdeauna aroma dulce#amar, pentru ultima oar' 2imeni nu se mai sinc$isea de dnsul' Dranii, !mbrncindu#se "r odi$n, treceau peste trupul lui, !l clcau !n picioare, apsndu#l i "rmntndu#l cu pmntul !n care !i !n"ipsese din via toate rdcinile' G 1etric, sai c oamenii au omort pe boierul cel btrn! stri% !n %ura mare ,arioara, nvlind !n o%rad' Vino, 1etric, de%rab, s nu se apuce de vreo po*n i mai mare! 1etre 1etre isprvise poarta i ciocnea !n "undul btturii, la %ra&d, numai ca s aib de lucru i s nu "ie mnat a se mai amesteca !n nimica' + au*it de la maic#sa Smaranda c satul a pornit la curtea boierului cel mare i l#a ispitit un moment s mear% i el, nu s strice ori s ae, ci dimpotriv s opreasc ce s#ar putea s "ac alde 5oader Strmbu i alii de teapa lui' Dar s#a !ncpnat s rmie acas, ca i cnd ar "i vrut s#i rume%e mai !ndelun% durerea ce#i clocea !n inim, precum i pentru c socotea peste putin ca oamenii s !ndr*neasc a se atin%e de boierul ,iron, c$iar ducndu#se la dnsul cu r*meria' Vai de mine i de mine! "cu deodat 1etre, parc l#ar "i lovit !n moalele capului' 2ici nu se uit la ,arioara, cu toate c o iubea i avea planul s "ac nunta dup 1ati' I se prea strin, i necunoscut, i indi"erent' 2umai %lasul ei !i *brnia !n urec$i urt ca niciodat' 8r alt vorb !i curm lucrul i porni %rbit, aproape "u%ind' ,arioara !l urma ca un cel i#i povestea %"ind !ntmplrile de la curte' 1etre o au*ea din urm i cuvintele ei parc#l !mpin%eau !nainte' (i *icea, totui, !n acelai timp, c se duce de%eaba, cci el sin%ur n#are s se poat lupta cu tot satul i nici s opreasc pe oameni de#a se rcori' De departe curtea Iu%a vuia de %l%ie' 1etre !i iui mai mult mersul' )ra "r suman, ca la munc, i avea !n mn barda cu care cioplise i pe care a luat#o "r s#i dea seama, ca un b cnd pleci la drum' (n o%rada cea mare a conacului, oamenii aler%au de ici#colo nucii, cu "eele aprinse, voci"ernd i netiind ce s "ac' 3nii se $ruiau cu ar%aii, alii se certau !ntre dnii din senin, %ata s se ia de piept' =a "ntn civa !n%ri&eau pe 5ri"on 4u&u, care %emea' 1etre arunc o privire, dar nu se opri' =a ua locuinei lui =eonte /umbu se %rmdeau unii cu rcnete amenintoare pe care !ns le !ntreceau ipetele nevestei lo%o"tului, dinuntru' +lturi, !n cancelarie, se !nvrteau mai muli,

spr%nd ce le cdea !n cale i r*boindu#se mai ales cu re%istrele !n care erau !nsemnate !nvoielile i datoriile oamenilor' 1etre trecu !n curtea cealalt' (ntre cele dou cldiri !n%$esuiala era mai mare' ,ulimea se "rmnta !n acelai loc, ateptnd parc o porunc sau mcar un semn' 3nde#i boierul cel btrn0 !ntreb 1etre !ntr#un %rup de mnioi' +dineaori l#au dus !n cas, rspunse totui un %las' 8lcul nu recunoscu nici pe cel ce#i rspunse, nici pe ceilali, parc#ar "i "ost din alt lume' Intr !n conacul vec$i' (n cerdac se rrise lumea' 4eamurile sparte cscau %uri ne%re !n perei' 1e uile desc$ise lar% unii intrau i alii ieeau, ca la moar' (n a treia odaie erau civa oameni tcui, cu capetele %oale' +ici se plimbase adineaori ,iron Iu%a, cu minile la spate' +cuma *cea !ntins, cu minile pe piept, pe canapeaua dintre dou "erestre' ?ainele !i erau mn&ite de pmnt, iar pe "a parc purta o masc de lut' /trnul vi*itiu Ic$im l#a cules dintre picioarele ranilor, buctreasa 1ro"ira a aternut ceara"ul alb pe canapea i i#a aprins la cpti o lumnare a crei "lacr se perpelea !ntre "erestrele s"rmate' 1ro"ira se trudea s cure puin pmntul de pe $ainele i "i%ura mortului' 1rimarul Ion 1ravil, a"lat acolo printre ali oameni, !i *ise domol =as, muiere, las#l s se odi$neasc aa cum a ornduit Dumne*eu. Voia s spun c pn va veni vreo anc$et care s stabileasc !mpre&urrile morii, dar nu !ndr*nea' 1etre privea lun% "aa noroit a btrnului boier' Vedea pe obra*ul stn% o dr de sn%e nclit cu $um, ca o pan%lic de cati"ea nea%r ieit de sub cciula turtit' 5resri cnd au*i %lasul primarului cu o imputare ascuns ,i se pare c nu "usei aci, 1etric0 /ine c n#am "ost, Doamne iart#m! bi%ui "lcul' C ce#o mai iei din toate astea, numai Cel#de#sus poate s tie! De, se vede c ne#a "ost nou scris s. 1ravil iar nu cute* s s"reasc' De alt"el, Ic$im !i lu vorba din %ur Du#te tu, 1etric biete, c pe tine poate s te asculte, i nu lsa s mai &e"uiasc i s strice, c#i destul ct au "cut i ce#au "cut! De#aia am i trimis pe ,arioara dup tine. +ide, du#te, c i boierii i#au "cut bine i te#au a&utat cnd ai "ost la neca*! 1etre mormi !ntunecat ,ultora le#a "cut bine, i uite rsplata! 6i dumnealui a "ost prea proclet i iute, Dumne*eu s#l ierte! "cu atunci =uca 5alab "oarte blnd' 5cur toi un rstimp' +poi 1etre, lundu#i seama, rosti aspru Care n#avei treab aici s "acei bine s ieii a"ar! 2u mai atept s va* dac l#au ascultat, ca i cnd ar "i "ost si%ur c aa va "i' 6i !n curnd mortul rmase numai cu Ic$im, cu 1ro"ira i cu ,arioara s#l prive%$e*e' 1etre, cu acelai %las $otrt, crbni pe toi ranii care mai rtceau prin cas' Cnd a&unse !n cerdac, se !ntlni cu o ceat care nu se !ndura s plece cu mna %oal' Se !n"urie Ce, voi nu !nele%ei de vorb bun, c#i mortul !n cas0 2u v#a&un%e c l#ai omort, nici s se odi$neasc nu vrei s#l lsai !n pace0 (n vreme ce oamenii se retr%eau bombnind, 1etre observ c alii se !mbul*esc s intre !n castelul cel nou ale crui ui "useser smulse din ni' (i trecu prin %nd c e tocmai cldirea lui 4ri%ori, cruia el !i datorea* numai recunotin' 6i se repe*i !ntr#acolo, stri%nd speriat 2u stricai, oameni buni!. 8acei loc!. Dai#v la o parte!. 2u mai intrai, c n#avei ce lua!. 2ea Sera"ime, "ii tlic mai cuminte! (i croi drum cu coatele i ptrunse !nuntru' (n marele $ol de la parter oamenii umblau cu oarecare s"ial, pipiau lucrurile, vorbeau !ncet' 1etre stri% mai mult ru%tor dect poruncitor Ieii a"ar, mi oameni!. Ia ieii, c n#avei ce cuta aici! +u*i pai sus, la eta&' 3rc !n %oan pe scara de ste&ar' (n camerele desc$ise cotrobiau dup obiecte pe care s le poat cra' "emeie strnsese !ntr#un ceara" di"erite boar"e, bolborosind !ntruna &eluitor c de ce s se piard toate astea i s nu le "oloseasc mai bine ea, care#i srman' 1etre nvli !ntr#o odaie unde *rise mai mult lume, repetnd mereu aceleai vorbe-

Ia ieii a"ar, mi oameni, c. )ra odaia de culcare a 2adinei, cu patul lar%, cu "oto%ra"ia ei mare la cpti, pe perete' 1etre strbtu pn ln% pat i ddu brusc cu oc$ii de 2adina' Se buimci, parc#ar "i "ost vie' 4lasul i se usc !n %tle&, numai bu*ele i se micau, arse' +proape %oal, 2adina se uita tocmai la dnsul cu priviri %alee, !n care !ns &uca un dispre &i%nitor' amenii se $olbau ca i dnsul i nici nu cute*au s desc$id %ura !n pre*ena ei' (n su"letul "lcului rsrise !nti numai bucurie, ca i cnd ar "i re%sit ceva ce cuta !n *adar' (n clipa urmtoare, !i c*u vlul de pe oc$i' Dispreul privirilor ei !i s"redelea inima i i#o otrvea' Se simea !nelat i plmuit' I*bucni deodat r%uit 3ite drcoaica asta cum ne bat&ocorete! (i aminti numai atunci c i#a luat barda' !nvrti deasupra capului, sri pe pat i i*bi cu toat puterea' C%omotul sticlei *drobite pru o tn%uire prelun% i !neptoare' Cioburile !mprocau din locul loviturii ca stropii de sn%e dintr#o ran' Cteva ndri !l plesnir peste obra&i, *%riindu#l ca nite %$eare de pisic' 1etre lovea repede, %"ind lacom' 5rupul 2adinei, cioprit, se scoro&i !n *drene de carton, dar oc$ii rmaser dispreuitori i %alei, c$iar cnd "i%ura se umplu de crestturi' Dai, biei, ce stai! rcni 1etre cu oc$ii !nsn%erai de mnie' 1arc de mult i numai atta ar "i ateptat, oamenii se npustir' (n cteva clipe s"rmar tot ce se %sea !n odaie, *vrlind pe "erestrele scoase din perva*e picioare de scaune rupte, ru"e s"rtecate, oale de noapte, perne spintecate i cu "ul%ii !mprtiai, rame de tablouri. Dup mine, "railor! stri% 1etre peste un rstimp' 1rin celelalte odi i la parter toat lumea spr%ea i urla' 1etre aler%a ca un nebun, a%itnd barda' 8oc!. 8oc!. 1ra" i cenu s se alea%! poruncea 1etre cobornd !n parter ctre cei ce soseau de a"ar' 1unei "oc, "railor! stri%au alii !nvrtindu#se pe loc' +poi aa da, 1etric! "cu Sera"im ,o%o v*ndu#l cu barda tirbit' C destul am rbdat toate nedreptile! 1etre se pomeni a"ar' Soarele scptase !n spatele conacului vec$i' +mur%ul !i cernea lin !ntunericul' amenii preau mai %rbii i mai mnioi' 8aa "lcului lucea de sudoare i de amrciune' Da ce#i, 1etric0 !ntreb primarul 1ravil, v*ndu#l att de sc$imbat' Dumneata nu ve*i ce#i, ori nu vrei s ve*i0 se strmb 1etre cu rutate' D#apoi c ruinea asta. !ncepu =upu C$irioiu, care se a"la alturi, cu %las de do&an i prere de ru' 1etre nu#i ddu r%a* s isprveasc Ia mai tac#i clana, $odoro%ule! C destul ne#ai btut capul i ne#ai inut !n loc cu braoavele i cu miorlielile tale! +i nebunit i tu, biete, vai de tine! blbi btrnul, crucindu#se' 2umai s nu#i par ru pe urm! Ce s#mi par ru, c doar o sin%ur moarte are tot omul! stri% 1etre deprtndu#se, %rbit, "r s tie unde' (n cteva "erestre ale castelului se ivir "uioare de "um' 8ocul!. 8ocul! rcni un %las cu bucurie slbatic' Dar "ocul se !ncin%ea %reoi' +rdea numai !nuntru i mai mult a"uma' De#abia cnd se !nnopt de#a binelea "lcrile mari i*bucnir prin coperi ca o coroan luminoas, scprnd milioane de scntei' amenii umblau !n &urul "ocului, parc n#ar mai "i avut nici somn, nici case' 5oi r%uiser urlnd i totui urlau mereu vorbe "r ir i sudlmi cu care voiau s rscumpere toate tcerile trecutului' (n spatele castelului !n "lcri, vec$iul conac aprea ne%ru i adormit' Cnd se uitau !ntr#acolo oamenii se cutremurau involuntar' I%nat Cercel, ca s#i !ncl*easc inima, bolborosi sin%ur Iac, l#a sturat Dumne*eu i de pmnt, i de toate!

Capitolul TI 1etre 1etre


1 5oat noaptea spre smbt cerul +marei "u !nsn%erat de &ocul "lcrilor ce mistuiau castelul Iu%a' ,ulimea de rani, "urioas i %l%ioas, nu se ddea deloc dus, parc i#ar "i pierdut somnul' C$iotele unei bucurii nprasnice !nbueau trosniturile "ocului' (n lumina roie, oamenii viermuiau ca nite umbre "r odi$n, cu %lasuri aspre, $rbuite, care se topeau !ntr#un *%omot straniu, i*bucnit parc din rrunc$ii pmntului. 5r*iu, dup mie*ul nopii, coperiul cu cpriorii ari se prbui peste tavanul eta&ului' 3n nour uria de scntei rbu"ni brusc i se !mprtie !n v*du$ul rou, urmat de un crd de "lcri proaspete, desprinse din mormanul de &ratic' Din sute de piepturi porni, ca la o comand suprem, un urlet prelun% de mulumire' +poi, ca i cnd numai acest semn de i*bnd deplin l#ar mai "i ateptat, ranii se risipir !ncetul cu !ncetul' Doar civa se !ncpnar a rmnea de team s nu se mai !ntmple ceva i ei s lipseasc' +st"el, !nspre *iu, curtea se mai liniti de oameni i "ocul !nsui ardea mai potolit i stul, cu plpiri somnoroase' =a "ereastra btrnului conac ve%$ea aceeai lumin s"ioas' Scnteile mari *burtceau ca "luturii pe coperi i se stin%eau atin%nd olanele btrne, parc#ar "i c*ut pe %$ea' Ic$im !nc$ise uile spre cerdac, s nu mai intre nimeni s tulbure odi$na casei' 3n rstimp a prive%$eat el ln% boierul ucis, apoi buctreasa, apoi lo%o"tul, apoi brbatul buctresei' +cuma, de vreun ceas, clipocea ,arioara pe &ilul din col, !n camera mortului' (i era somn i, mai ales, "ric' 2u se uita deloc spre canapeaua pe care *cea ,iron Iu%a' spimntau de a&uns umbrele ce se le%nau pe perei ca nite sta"ii neostoite' 1e %eamurile sparte intra rcoarea din ce !n ce mai tioas' De cteva ori i s#a prut, tocmai cnd !nc$isese oc$ii, c aude un "it ciudat' sin%ur dat a !ndr*nit s priveasc !ntr#acolo' Cum se cltina "lacra lumnrii, mortul prea c se mic' S#a !nc$inat repede de trei ori. Dup ce !i mai veni puin !n "ire, au*i deodat, "oarte desluit, un suspin %reu i dureros ca un %eamt' De %roa* nici nu putu scoate %las, dar sri !n picioare' (n aceeai clip o voce speriat rosti ,arioar, s nu ipi c m nenoroceti!. Sunt eu, Isbescu! Iei anevoie de sub canapea' )ra amorit' Se ascunsese de cnd a v*ut pe btrnul ,iron c ia puca, bnuind ce are s se !ntmple' C$ircit acolo, a mulumit lui Dumne*eu c i#a druit ideea salvatoare, alt"el desi%ur brutele l#ar "i masacrat' I#a "ost team dinti s nu aprind casa ranii i s ard ca un oarece' Se %ndise s nu mite pn va simi el c a trecut orice prime&die, c$iar de ar "i s stea o sptmn' 1e urm, cuprins i de neputin, i de %roa*a mortului ce *cea deasupra lui, i#a *is c ar "i mai cuminte s o ia cumva la sntoasa, mai cu seam cnd a v*ut c a venit la prive%$i ,arioara, !n care inima lui avea mai mare !ncredere' Ca s nu#l *reasc cineva de pe a"ar, se piti dup o perdea i de acolo !ntreba cu de#amnuntul pe ,arioara asupra tuturor celor petrecute' Cnd au*i c ranii au btut i pe =eonte /umbu, ba i pe nevast#sa, i i#au cam prdat locuina, se %ndi !n sine c pe dnsul cu si%uran l#ar "i &upuit de viu' 8ata !i mai spuse apoi c poate s plece "r "ric, prin %rdin, c abia de mai sunt oameni prin curte' +tunci !i veni o nou inspiraie- numai !mbrcat rnete ar putea s se strecoare, "r riscul de a "i recunoscut, prin cele cteva sate pn la Costeti' 5rimise pe ,arioara s cear un rnd de $aine, orict de rupte, de la unc$iul ei i s le aduc prin dos, s n#o vad nimeni, "%duindu#i o rsplat bun i recunotin venic' Cu $ainele veni !nsi 1ro"ira, s#i ia !n sc$imb pe cele nemeti, ca s nu p%ubeasc dac cumva contabilul nu s#ar mai !ntoarce' )i, ao 1ro"iro, Dumne*eu s#i rsplteasc binele ce mi l#ai "cut, c mi#ai salvat viaa! *ise lcrimnd i strn%ndu#i minile' 2#am s v uit niciodat' 1e cnd se crpa de *iu Isbescu se strecura prin %rdin spre /rlo%u, "r s "i v*ut cum arde castelul Iu%a i "r s se mai uite !napoi. +poi, puin !nainte de rsritul soarelui, tavanul eta&ului, pre"cut de mult !ntr#o bltoac de &ratic, se scu"und, uruind i trosnind, peste tavanul parterului care, !ncins i slbit, se prbui de asemenea'

(n cuprinderea *idurilor !nne%rite, prin %urile "erestrelor, se vedea clocotul "lcrilor cu rsuciri mnioase de scntei' Curnd !ncepur s se adune iar ranii, unul cte unul' Se uitau la "oc, cltinau din cap, aruncau cte o vorb i repede !ntorceau oc$ii spre conacul vec$i' =i se prea, c$iar spusese cineva, c treaba nu e s"rit ct timp tocmai casa cea btrn boiereasc rmne !n picioare' Dar din pricina mortului nu cute*a nimeni s se apropie, orict &induiau' De alt"el, cei mai muli veneau pentru prad' Srcimea se lcomea mai cu seam la porumb' 3n $ambar de smn a "ost %olit de asear' ,ai erau dou ma%a*ii cu rmie' 1avel 5unsu aduse !nadins un dru% de "ier i i*buti s ias cel dinti cu un sac plin !n spinare, numai pn !n vecini, la baba Ioana, soacr#sa, care se nec&ea cu psrile i cu odorul de nepot, Costic' ?ai, soacr, $ai, nu sta, s#i iei i tlic niel porumb, c oamenii se !ndeas la poman i pe urm de%eaba te#ai mai duce! stri% 1avel s"tos, !napoindu#se de%rab la conac' 8ire#ar a dracului! bombni baba, v*ndu#i de treburi, parc nici nu l#ar "i v*ut i nici au*it' (n vreme ce mulimea se !mbrncea !n &urul ma%a*iilor, unii mai !ndr*nei se cioroviau din pricina vitelor' ,arin Stan scoase din %ra&duri o perec$e de boi i voia s#i duc acas, =eonte rbior era indi%nat i rcnea S#i "ie ruine s pui tu mna pe boi, c doar tu ai i nu#i "ac trebuin, iar eu nu mi#am putut a%onisi niciodat i n#am cu ce munci!. D#aia "ii bun i las boii, ,arine, c eu "ac i moarte de om, dac nu#i lai! +dic asta#i dreptatea, s ia ce#i mai bun tot care au, iar noi s "luierm a pa%ub0 amenin altul' )u nu vreau s tiu nimic! "cu ,arin Stan "urios' +ici nu mer%e pe tocmeal, c nu e blci' Cine ce a apucat, e bun stpn! =eonte rbior !i puse mna !n piept' Se smucir cteva clipe i se suduir' ,arin, simind c toi !i sunt potrivnici, se !nmuie +poi las c#om vorbi noi alt dat, dac#i aa povestea!. 2u "ace nimic, =eonte, ai s mai vii tu la moara mea! De ce nu te#ai a%at de cai, procopsitule, c n#ai i i#ar prinde bine! stri% rbior !n bat&ocur' Ce *ici, nea Ic$ime0 (n ua %ra&dului, alturi, sttea Ic$im cu "urca de "ier !n mn' Rspunse De ciorii mei nu se atin%e nimeni ct oi tri eu! Ia seama c#o s#i dm "oc i dumitale, nea Ic$ime, c ve*i bine cum mai arde de "rumos conacul! mormi un %las' ,ai bine s ard dect s a&un% de bat&ocura voastr! "cu btrnul vi*itiu cu o mndrie, parc el ar "i "ost boierul' Dranii nu voiau s#i puie mintea cu Ic$im, i c era btrn, i c !l tiau trsnit din "ire, cu toate c se credeau !n drept s ia "iecare ce#i place i ce poate, c doar din munca lor s#a "cut averea boierului i deci !ntre ei trebuie s se !mpart' 3nul !i i imput mnios De%eaba umbli s te "aci stpn pe munca noastr, nea Ic$ime, c nu te#om rbda! Dac n#am rbdat noi nici pe boierul cel mare, darmite pe tlic!. Stai niel, s vie 1etric i ai s ve*i! 1etre !ns dormea dus' Se dusese tr*iu acas i att de ostenit cum nu s#a mai simit niciodat' S#a trntit pe lavi, !mbrcat cum era, cciula drept pern, i !ndat a adormit ca mort' +cuma toat casa se sculase, numai el nu se urnea' 1entru c nu i se mai !ntmplase s#l %seasc soarele !n pat, Smaranda !ncerc s#l detepte' 8lcul murmur cu oc$ii !nc$ii =as#m, mam, s m mai odi$nesc, c vai ce somn mi#e! Dormi, dra%ul mamei, dormi! *ise "emeia' ,ai bine s dormi toat *iua, dect s te mai duci pe unde#ai "ost!

> +m plecat "oarte e7act! observ 5itu ?erdelea e7aminndu#i ceasul i v*nd c la nou &umtate precis trenul s#a pus !n micare' ,car de#am sosi cu bine! *ise 4ri%ore Iu%a cu o emoie abia stpnit' /aloleanu, cu capul scos pe "ereastra compartimentului, a%ita o batist de mtase i murmura !ntruna cu vocea !necat =a revedere, ,elanie!. =a revedere!. =a revedere! Cnd se ae*, dup ce ieir din %ar, avea oc$ii ume*i' Surse totui Srcua!. + rmas "oarte !n%ri&orat. Ce#i drept, cred i eu c are de ce, cu toate c m#am silit s#o convin% c nu e niciun pericol' Dac nu mi#ar "i cerut#o e"ul cu insisten, nici n#a "i primit o misiune att de covritoare! V dau cuvntul meu, n#a "i primit!. /iata "emeie, cum mai pln%ea! ,i se rupea inima. 5renul era compus numai din cteva va%oane, i acelea aproape %oale' (n a"ar de civa noi pre"eci, doar nite o"ieri i ne%ustori au cute*at s mai prseasc /ucuretii' ,ecanicul era instruit s conduc %arnitura cu mare atenie, pentru c circulau *vonuri c ranii ar avea intenia s ridice inele i s opreasc trenurile, ca s !ntr*ie sosirea trupelor !n re%iunile rsculate' 2umai 5itu ?erdelea !i pstrase senintatea' )l era "erm convins c toate tirile cu tulburrile ranilor trebuie s "ie mult e7a%erate' bservase c !n Romnia oamenii nu cunosc dect e7tremitile, *e"lemeaua sau tra%edia, deopotriv de %l%ioase i nestatornice' +a cu rscoala aceastaA !nti toat lumea a luat#o ca o diversiune politicianist, un in%enios mi&loc de a rsturna %uvernul, iar acuma toat lumea e desperat i anun prbuirea rii' 4ri%ore Iu%a era mai !n%ri&orat c$iar dect /aloleanu' +sear, la 1redeleanu, a "ost s"tuit s nu se $a*arde*e inutil, pn ce se va paci"ica &udeul' 2imeni nu tie precis ce e la ar' ri c mer%e, ori c ateapt la /ucureti, el nu mai poate "i de niciun "olos btrnului Iu%a' Iar ar%umentul suprem s#a rostit mai !n oapt- dac soldaii vor re"u*a s tra% i vor trece de partea ranilor0. 5ocmai acest ar%ument l#a !ncpnat s plece' +lt"el poate s#ar "i r*%ndit, mai cu seam c i l%a !l reinea cu o privire umed de duioie' ,ai tr*iu, %sindu#se o clip sin%uri, ea i#a optit brusc- 9Rmi, dac m iubeti!: 4ri%ore a "ost aa de surprins c, srutndu#i mna, de#abia a putut rspunde- 95rebuie s plec tocmai "iindc te iubesc att de mult!: +cas, pe urm, replica aceasta i s#a prut complet idioat i i#a "ost ruine c a rostit#o, dei l%a n#a %sit#o probabil aa de proast, pentru c n#a rs nici atunci i nici mai tr*iu' 6oapta l%uei i#a rscolit su"letul i i#a tre*it !ntrebri pe care nu le cunoscuse pn acuma sau pe care poate le !nbuise !nadins' Se simea demascat !n "aa sa !nsui' 1rietenia lui cu Victor era vec$e, evident, dar se pare c oc$ii l%uei au strns#o mai mult !n ultima vreme' 6i, totui, el nu i#a mrturisit niciodat c s#ar putea ca vi*itele i mesele lui cotidiane la 1redeleanu s aib i alte motive' 2u s#a %ndit c iubete pe l%a, cu toate c iubirea !i umplea inima i nici vreo alu*ie de dra%oste nu i#a "cut mcar !n %lum' Cel mult oc$ii lui au vorbit, "r voia lui' Se !nvinovea !ns c, !n momentele acestea de durere %eneral, preocuparea lui cea mai mare e o iubire nou' (i mi&ea !n minte %ndul c repudierea 2adinei, att de ireconciliabil, a "cut#o ca s# i !nlesneasc apropierea de l%a' Desi%ur, 2adina l#a &i%nit aa de crunt, c nu mai putea "i vorba de a continua !mpreun csnicia' 5otui, dac n#ar "i "ost l%a la mi&loc, el n#ar "i avut tria s#o alun%e cu atta brutalitate' Cu deosebire !ncepea s#l c$inuiasc ideea c a lsat pe tatl su sin%ur la ar, numai din e%oismul de#a rmne aproape de l%a, de a nu renuna s o vad, cel puin !n "iece *i' De%eaba !i *icea c i#a "cut datoria ducndu#se acas i o"erindu#se s stea acolo, c a trebuit s respecte ordinul btrnului printe' +cum era si%ur c, !n alte !mpre&urri, adic de n#ar "i "ost !ndr%ostit, nu s#ar "i micat din +mara. )moia lui /aloleanu se mani"esta printr#o ire*istibil avalan verbal' Din clipa cnd a "ost desemnat pentru postul de pre"ect al unui &ude r*vrtit, a simit nevoia s se !n"ie*e pretutindeni ca un martir trimis la ea"od' 1rin /ucureti se vorbea !n tain c armata nu mai e deloc si%ur i c, pn la urm, va trebui, totui, s se "ac apel la austriaci pentru adevrata paci"icare' Se *ice c nici noul %uvern n#are !ncredere mare !n soldaii rani, dar nu vrea s c$eme a&utor strin !nainte de a "ace o suprem !ncercare'

Dra%ii mei, trim cea mai cumplit tra%edie din istoria neamului romnesc! *ise /aloleanu cu %las !necat' (nsui e"ul a "ost micat ieri dup#amia*i, cnd ne#a dat instruciile pentru e7ecutarea penibilei misiuni' Recunotea c avem o sarcin e7trem de di"icil i mai ales prime&dioas' 9Conte*, *ice, pe tactul, pe inteli%ena i ener%ia dumneavoastr! +vei mani"estul cu re"ormele care satis"ac doleanele cele mai ur%ente' ) o arm paci"ic e7celent, pe care s#o mnuii cu toat abilitatea' 3nde !ns persuasiunea nu va "i su"icient, unde vei !ntmpina re*isten r*boinic, vei utili*a "ora armat cu toat $otrrea i toat vi%oarea' =a violen vei rspunde prin violen, cci ordinea trebuie restabilit cu orice pre.: +a a vorbit e"ul' )ram *%uduii de emoie' ,omentul era istoric' 2e#a !mbriat apoi pe "iecare. Se pune acum !ntrebarea ce vom %si la "aa locului0 )u sunt democrat prin toat educaia mea i umanitarist convins' V !nc$ipuii ce#ar "i pentru su"letul meu, dac ar trebui s ordon o represiune sn%eroas' 6i totui, interesele superioare ale neamului!. (n%ro*itoare dilem! 5itu ?erdelea !l asculta cu toat %ravitatea cuvenit, dar !n sinea sa se %ndea c acest /aloleanu e un mare "arsor' (i aducea aminte cu ct em"a* predica odinioar, la )nac$e, !mprirea moiilor la rani' 6i acuma cum caut sa &usti"ice mai dinainte uciderea acelor rani, dac nu se vor mulumi cu re"ormele !n care nici pomeneal nu mai este de !mprirea pmnturilor' (i venea mereu s#i reaminteasc promisiunile de odinioar' (n locul su vorbi 4ri%ore, parc i pe el l#ar "i muncit aceleai %nduri Cnd ranii au apucat s se scoale pentru pmnt, %reu se vor mulumi numai cu re"orme platonice! Cum, cre*i c ar trebui s li se !mpart moiile0 "cu /aloleanu puin surprins' )u nu, dar tu credeai! rspunse 4ri%ore, simplu' , bine, altceva e o credin intim i alta e posibilitatea reali*rii, *ise pre"ectul con"u*' (n orice ca* asemenea msuri revoluionare nu se pot decreta sub presiunea terorii ranilor, nu#i aa0 De altminteri c$iar tulburrile actuale att de tra%ice arat cu elocven c ranul nostru are !nc nevoie de mult, mult educaie social' /arbariile pe care le#au svrit, dac ar "i numai pe &umtate adevrate, &usti"ic toate apre$ensiunile, dra%ul meu' 6i "ii si%ur c eu, care, cum tii, iubesc pe ran, nu voi ovi s pedepsesc cu cea mai mare severitate orice slbticie' + iubi pe rani nu !nseamn s le tolere*i nebuniile i nici s le accepi tl$riile' Dranul trebuie s "ie supus i respectuos de le%e i de avutul altuia, ca toat lumea' +lt"el unde a&un%em0 4ri%ore Iu%a surse ironic )u m !ndoiesc numai de e"ectul re"ormelor !n care tu ai !ncredere' +tt' (i !nc$ipui c eu a avea poate i motive personale s reclam toate "ul%erele !mpotriva ranilor mai ales dac, dup cum se pare, nu ne#au cruat deloc nici pe noi, care am trit !ntre ei i ne#am "cut totdeauna datoria "a de dnii. Carevas*ic suntem de acord, 4ri%ori! "cu /aloleanu' ,#a "i mirat s "ie alt"el, c doar amndoi iubim deopotriv ara aceasta scump i pe ranii notri' +st*i nu mai e vorba de politic, ci de salvarea Romniei! Iar se !ncl*i i povesti amnunte !nduiotoare despre desprirea lui de ,elania, despre presimirile ei, despre cura&ul lui. Vorbea toat vremea numai de el' Doar prin %ri se !ntrerupea i e7amina cu atenie lumea' De cte ori descoperea un %rup de rani, !i arta cu o uoar spaim, *icnd !ncet, parc s nu "ie au*it de el 3ite#i cum complotea*!. De%eaba, ranul nu !nele%e dect de "ric! +poi !i relu "irul despre re"orme, despre e" i iar despre ,elania, cnd micat, cnd cu patetism i mereu cu un tremolo care s#i acopere !n"ricoarea' (n rstimp, trenul !nainta prudent, "ume%nd mai abundent ca altdat. Sirena locomotivei, a%itat des i prelun%, avea un rsunet *%rietor, ca iptul cucuvelei' B Ia seama, ticuule, s nu peti ceva cu oamenii! *ise 2iculina, v*nd c preotul 2icodim i#a luat patra"irul i crucea' Doar tii bine ct sunt de apucai.

?ai, dascle, $ai la datorie! murmur btrnul preot "r s asculte pe "iic#sa' C ne#a "ost stpn i ne#a *idit biserica, i ne#ar bate Dumne*eu dac nu i#am da toat cinstea cretineasc! 6# apoi dup#amia*i avem !nmormntarea "emeii lui ,elentie. ?ai, $ai! ,er%ea %reu i se spri&inea !n cr& i se oprea s se odi$neasc pe drum' =a curtea Iu%a se mrise %l%ia' Castelul ardea mereu, !n"undat' /uctreasa 1ro"ira srut mna preotului i#l conduse !n odaia mortului' ", Doamne, Doamne, amar soart ai $r*it omului! bolborosi preotul, punndu#i patra"irul, dup ce s#a uitat o clip la cadavrul boierului ,iron' +scunse sunt crrile tale, Doamne, bla%oslovit "ie numele tu !n vecii vecilor, amin! Sosirea preotului nu stn&eni deloc "ierberea ranilor' Civa se uitar dup el pn intr !n cas, apoi !i continuar s"tuirile' (n timp ce unii mai urlau !n netire sau umblau s mai %seasc ceva de luat, cei mai muli, %rupuri r*lee, vorbeau numai despre !mprirea pmnturilor, spernd "iecare s aib o parte mai mare' +cum, c nu mai sunt boieri, socoteau c ar "i bine s nu tr%ne*e msurtoarea, c dac vor apuca s#i ia ce li se cuvine, apoi de%eaba se vor mai !ntoarce ciocoii, c oamenii nu vor da !napoi pmntul nici mori' 5oi aveau preri cum ar trebui "cut !mprirea, ca s "ie mai dreapt, "irete "iecare c$ib*uind c adevrat dreapt nu poate "i dect cea care i#ar atribui lui lotul cel mai bun, i mai aproape de sat, i mai mricel' Cnd cineva spuse c i celelalte sate s#ar putea s cear parte din moie, a srit toat lumea cu mare mnie, %ata s#l ia la btaie' Srcimea ar "i vrut s !nlture de la !mpreal pe cei care mai au pmnt' =i se imputa c au aler%at cu limba scoas s cumpere /abaroa%a i c s#au codit la revoluie, ateptnd s le vie toate de#a %ata' Se tocmeau aa !ntre ei, "iindc toi erau oameni mai slbui i nimeni nu avea autoritatea de a se impune ca conductor i a se "ace ascultat' (ncerca el 5oader Strmbu s ridice %lasul, dar oamenii nu#l luau !n seam cnd era vorba de o treab aa de !nsemnat' )l i 5ri"on erau buni la s"ad, unde trebuie numai %ur i obr*nicie' +cum trebuiau oameni ae*ai, %ospodari i cumini, care tiu s cntreasc i s &udece !nelept' Dac popa 2icodim ar "i "ost mai tnr i mai sprinten, el ar "i "ost c$emat s "ac dreptate, sau i mai bun !nvtorul Dra%o, dac nu l#ar "i !nc$is boierii' Vd c nici 1etric n#a mai venit i doar se luda asear c nici de odi$n nu mai vrea s aud pn ce n#om avea dreptatea deplin! *ise !ntr#o vreme I%nat Cercel !ntr#un %rup mai mare' Dnsul ar "i bun la s"at, c#i de*%$eat, i ne#ar putea !ndrepta pe calea cea bun! +poi aa "ac toi, c li#e "ric! Ce "ace0 sri I%nat' =ui 1etric0. 8u%i, omule, ce b*neti0 1etric se &oac cu trei ca tine i tu *ici c i#e "ric! +poi atunci de ce ade acas0 C uite, s#a "cut de amia*i! )i, o "i avnd i el ale lui, ca orice om. Dar cnd a !nceput 1etric o treab, n#o las neisprvit! C i tatl su, "ie iertat, a "ost om de "runte i de isprav! 5ocmai !n clipa aceea pic i 1etre !mpreun cu 2icolae Dra%o' 1etre s#a certat ru cu maic#sa, care n#a vrut s#l lase s mai ias din cas i pln%ea i se &eluia c are s se nenoroceasc' /arem 2icolae a avut s ie piept i prinilor, dar i cumnatei sale, cea mai !n"ricoat, ca pe urma "aptelor lui s nu ptimeasc Ionel al ei' Cei doi "lci s#au !neles "r cuvinte' 6i#au "cut socoteala !n sine c de acuma nu mai pot da !napoi i deci trebuie s mear% pn la capt, orice s#ar mai !ntmpla' +mndoi i#au dat seama, dup ce s#au tre*it puin din beia mniei, c ei vor ispi mai crunt pentru "aptele tuturor, dac cumva se vor !ntoarce lucrurile iari cum au "ost. De aceea, venind, au intrat pe la postul de &andarmi' Casa era pustie, uile vraite, obiectele rsturnate i rvite' )i sperau s %seasc mcar cteva cartue pentru armele luate de la &andarmi, ca s se poat apra de va "i trebuin' 2#au %sit' 2evasta plutonierului se *icea c s#a ascuns la cineva !n sat, nimeni nu bnuia unde' Cum se amestecar !n mulime, "ur iar cuprini de ameeala obteasc' Discuia asupra !mpririi moiilor o reluar de la !nceput' Dup mult vorbrie *adarnic, 1etre $otr! +sta nu e treab de oameni ca noi, de%eaba, c noi ne#om s"di, i ne#om bate, i nu ne#om potrivi' +sta e treab de in%ineri! S mai ateptm s se ae*e lucrurile i s se "ac pace i atunci stpnirea o s trimit in%ineri s "ac !mprirea cum se cuvine, "iecruia dup dreptate, s msoare i s taie tuturor ct le a&un%e. 2u *ic bine, oameni buni0 /ine. aa e! !ncuviinar oamenii' S ne trimit in%ineri, c d#aia !i pltete stpnirea!

+poi da, c in%inerul, dac nu#s boieri, !mparte drept i cum scrie la carte! adu% I%nat "oarte mulumit' Cu boierii am isprvit! stri% =eonte rbior ano' 2u ne mai trebuie boieri! 2oi am isprvit, =eonte, dar poate c n#au isprvit ei0 *ise %ros 2icolae Dra%o' +tunci toi din toate prile protestar c nu mai vor boieri i c mai curnd mor pn la unul dect s "ie iari bat&ocorii i asuprii' +poi lasK s v vedem la treab, c de %ur tiu c suntei buni! "cu 1etre' F (n %ara 1iteti atepta un alai !ntre% de proprietari i arendai re"u%iai' (n "runtea lor se a"la "ostul pre"ect /oerescu care, avnd !n vedere prime&dia naional, a lsat la o parte consideraiile de adversitate politic i s#a $otrt s dea !n primire pre"ectura noului titular i mai ales s#l puie !n curent cu situaia' ,ai mult, !ns, dect motivele superioare, era la /oerescu amorul propriu, pro"und &i%nit de ranii nerecunosctori, care#l "cea s#i calce pe inim i s stea de vorb cu urmaul su' Cnd el personal s#a ostenit de a cutreierat mai toate satele i i#a s"tuit i i#a dsclit ca un printe i ei, totui, s#au dedat la ticloii cum a !ntors spatele @ asta nu le#o putea ierta ranilor' 3nde s mai pui c netrebnicii nu s#au ruinat s incendie*e i s devaste*e c$iar conacul lui de la Rociu. 4ri%ore Iu%a "cu pre*entrile, cci /aloleanu, strin, nu cunotea pe nimeni' 1e urm el, cu 5itu ?erdelea, se retrase, ca s nu#l !ncurce !n a"acerile o"iciale, !nelei s se !ntlneasc disear i s ia masa !mpreun' ,ulimea de sinistrai !ncon&urase pe noul pre"ect i#l asalta cu tot "elul de pln%eri' /aloleanu asculta pe unii, comptimea pe alii, dar v*nd c ast"el nu se va putea urni din %ar, stri% cu %las tremurat de emoia obli%atorie Domnilor, !nele% durerea dumneavoastr i aprecie* revolta "ireasc ce "ierbe !n su"letul tuturor din cau*a nele%iuirilor, ale cror victime suntei! +m venit s iau msurile de !ndreptare i de represiune pe care le reclam situaia' Dai#mi deci un r%a* de cteva ore s m oriente* !nti, s iau cunotin o"icial de cele ce s#au petrecut !n acest &ude, iar pe urm voi avi*a' V ro% s avei !ncredere c vom "ace tot ce este posibil ca s v alinm mcar !n parte su"erinele! =a bra cu /oerescu !i croi drum printre oamenii desperai i !n"uriai' 2umeroase %lasuri lcrimoase repetau acelai stri%t 2e#au srcit tl$arii!. Cel mai %l%ios i mai amrt era colonelul pensionar 6te"nescu, care#l petrecu pn la trsur, &elindu#se +m rmas calic, domnule pre"ect!. 5oat munca mea de patru*eci de ani e cenu i ruin! . 2#am avut nicio aprare' 6i#au btut &oc de noi $oii cum au vrut. 2umai viaa mi#au lsat#o, domnule pre"ect! 4ri%ore Iu%a strnse !n prip multe mini cunoscute i au*i crmpeie de tn%uiri' )ra nerbdtor s a"le ceva despre tatl su i despre +mara, totui nu cute*a s !ntrebe direct pe nimeni, dndu#i seama pe de o parte c toi aceti oameni sunt prea plini de su"erinele lor i deci "r !nele%ere pentru su"erina altora, dar mai ales de teama s nu se con"irme presimirile ce#l *buciumau cu att mai dureros, cu ct se apropia momentul cnd va trebui s descopere realitatea' Deodat !i rsun !n spate un %las "oarte cunoscut Coane 4ri%ori!. Coane 4ri%ori! )i, domnule /uruian! 6i dumneata pe aici0 *ise tnrul Iu%a bucuros de !ntlnire' Ce#i pe la noi0 Spune, spune repede, c dumneata nu se poate s nu tii! Cosma /uruian nu voia s#i mrturiseasc numaidect c el a "u%it !nainte de a se "i !ntmplat ceva' ,ai pln%tor ca de obicei, rspunse totui 1catele noastre, coane 4ri%ori! 1r&ol i prpd!. 3itai#v, aa am scpat, cum m vedei! Cnd v spuneam eu c ranii notri sunt cini, dumneavoastr m bat&ocoreai i nu credeai. 6i iat, niciri n#au "ost mai multe blestemii ca la +mara! +colo e cuibul revoluiei i de acolo au pornit toate!. Ce s v mai spun, nenorocire mare! 6i !nc eu tot mulumesc lui Dumne*eu c mi#am salvat cel puin viaa i "amilia, c dac ascultam pe conu ,iron, cine tie ce

a "i ptimit' Dar eu, prudent cum m tii, n#am mai ateptat s i*bucneasc "ocul i m#am !ncrcat cu "amilia !n trsur i mn, i mn! Dar tata a rmas pe loc, ori.0 insist 4ri%ore' De, coane 4ri%ori, eu, drept s v spun, acolo l#am lsat! *ise arendaul cu o e*itare' C dumnealui, !l tii dumneavoastr. )i, i ce anume s#a !ntmplat la noi0 urm tnrul Iu%a mai nerbdtor' 1e aici se vorbesc multe, coane 4ri%ori, relu Cosma /uruian mai !ncura&at' Dar nu poate s tie nimeni adevrul, c de miercuri noaptea s#a !ntrerupt le%tura tele"onic i nu se poate comunica deloc cu comuna' Ce veti umbl sunt aduse din %ur !n %ur, !nct nu tii ce s ale%i' /ine !ns nu poate s "ie, coane 4ri%ori' 6i stricciuni trebuie s "i "cut multe oamenii notri, c sunt capabili de orice' +a ieri dimineaa m !ntlnii cu &udectorul de la Costeti' Ce mi#a povestit, m#am crucit' + venit !n tren cu un avocat de la /ucureti care a "ost cu conia 2adina la =espe*i pentru vn*area /abaroa%ei' 1oate c#l i cunoatei0 )i, cte a !ndurat bietul om, i se "ace prul mciuc' 2umai ca prin urec$ile acului a scpat de la moarte aler%nd peste cmpuri de la 4li%anu pn la Costeti unde a a&uns !ntr#un $al "r $al' 2#a "i cre*ut totui, dac a*i nu m !ntlneam cu 1latamonu, care. /uruian povesti cu multe !n"lorituri paniile lui 1latamonu, ca ast"el s evite a#i spune ce se vorbea prin ora despre ,iron Iu%a i 2adina' Ieir din %ar i o luar pe &os pe bulevard, spre ora' Din urm !i a&unse %rbit colonelul 6te"nescu, care cuta pe 4ri%ore, "iindc#l v*use !n tovria noului pre"ect' (l i ru% !ndat s#i mi&loceasc o !ntrevedere cu pre"ectul, cruia voia s#i cear un detaament de soldai, dac se poate i tunuri, ca s#i recucereasc averea i s pedepseasc pe bandiii care l#au i*%onit i l#au prdat' +poi, dup ce !i *u%rvi !n toate amnuntele su"erinele "r mar%ini, spuse lui 4ri%ore, "r niciun !ncon&ur, c pe aici se *vonete c ,iron Iu%a ar "i "ost mcelrit de rani, adu%nd totui c el nu crede s "ie adevrat, "iindc tl$arii au svrit toate blestemiile, ce#i drept, dar sn%e n#au vrsat' =a "el umbl vorba c ar "i omort#o i pe 2adina, dup ce !n prealabil ar "i "ost necinstit de o ceat de netrebnici' 6tirile acestea trebuiesc primite cu mult re*erv' 5recnd din om !n om, toate se de"ormea* i se e7a%erea*' 2u e nevoie de e7a%erri cnd adevrul adevrat e mai mult dect !n%ro*itor! urm colonelul' 1arc trebuie s te omoare, ca s te ne"ericeasc0 Iac eu, dac nu m#a "i %ndit la bietele "ete, care rmneau sin%ure !n lume, m#a "i luat de piept cu bestiile. Relu povestea su"erinelor sale, !ntrerupt des de Cosma /uruian, care !ncerca s#i istoriseasc din nou pe ale sale' 4ri%ore Iu%a nu#i mai au*ea' 1ricepuse su"icient c$iar din e*itrile lui /uruian' +daosurile colonelului, prin brutalitatea lor ca*on, mai mult l#au indispus dect l#au impresionat' Din "ericire la %rdina public reui s scape de amndoi' 5itu ?erdelea numai atunci !ndr*ni s#l console*e "r convin%ere 1oate totui s nu "ie adevrat tot ce. ) adevrat, dra% prietene, *ise 4ri%ore abtut' +m presimit c are s se !ntmple nenorocirea de cnd am "ost deun*i la +mara' Re%ret numai c atunci n#am rmas acas, c$iar !mpotriva voinei tatii' Dac eram eu, poate n#ar "i a&uns aci lucrurile! (ntre timp, /aloleanu sosi la pre"ectur, unde atepta alt %rup de re"u%iai de la ar' /oerescu !i pre*ent civa "uncionari i pe urm, cu $arta &udeului pe birou, !i indic localitile r*vrtite i#i pred dosarul cu rapoartele despre tulburri, neuitnd s#i atra% atenia c pn i conacul lui a "ost devastat' Dup mulumiri i diverse mici amabiliti avoceti, /aloleanu se cotorosi de dnsul, !nele%nd c !i pierde vremea *adarnic' 6i nu voia s piard niciun minut' +vea ambiia s dovedeasc e"ului c a "ost bine inspirat cnd a "cut apel la /aloleanu' Convoc imediat pe primul#procuror, pe cpitanul de &andarmi i pe comandantul trupelor din re%iunea 1iteti, precum i pe preedintele tribunalului, mai mult, !ns, ca un %est de de"eren pentru &ustiie' 1n la sosirea lor, studie dosarul cu rapoartele i $arta &udeului' Domnilor, !n ma7imum trei *ile vreau s avem ordine, linite i pace !n &ude! declar dnsul %rav i solemn ctre cei patru e"i de autoriti, !n cabinetul su' =e inu un mic discurs patriotic vibrant i ener%ic' 8cu impresie' 1rimul#procuror, 5oma 4recescu, slbu, spn i placid, se uita cu admiraie la "i%ura plin i impo*ant a pre"ectului, care rspndea atta si%uran' Cpitanul de &andarmi Corbuleanu aproba din cap "iecare cuvnt al noului

su e"' 1reedintele tribunalului ,anole bo%eanu, btrn, *%rcit, !mbrcat prost, se simea strin la cons"tuirea aceasta, dar avnd i el o mic proprietate prin apropiere i "iindu#i "ric s nu i#o devaste*e ranii, era bucuros s cunoasc msurile de protecie pe care le prepar noul %uvern' 2umai %eneralul Dadarlat, obinuit cu "amiliarismul lui /oerescu, a !ncercat s !ntrerup de dou ori i s#a pomenit admonestat "oarte "in, dar cate%oric' +cuma avei dumneavoastr cuvntul, domnule %eneral, cci eu am terminat! "cu /aloleanu cu un surs ironic, drept !nc$eiere' 4eneralul voise numai s arate c i el a "ost p%ubit de rebeli' +cuma mai observ, tuind vi%uros, c, dup prerea lui, trebuie procedat cu ultima ener%ie, alt"el "ocul va cuprinde i prile unde ranii !nc nu s#au micat' 5ocmai de aceea am "ost trimis !n acest loc de %rea rspundere! *ise pre"ectul cu %ravitate' Dup ce a"l de la Corbuleanu c !n satele r*vrtite &andarmii au "ost btui i alun%ai pentru c erau puini i n#au avut voie s "ac u* de arme, /aloleanu !ntreb pe %eneralul Dadarlat dac trupele de sub ordinele lui sunt si%ure pentru orice eventualitate' Domnule pre"ect, trupa totdeauna e7ecut ordinele! rspunse %eneralul cu mndrie' )vident, nu m#am !ndoit de trupe, *ise /aloleanu, puin !ncurcat' 2u m#ai !neles e7act' +m vrut s spun dac soldaii, mai ales re*ervitii, sunt si%uri0 Cci, poate tii, pe#alocuri au "ost mici de"eciuni i n#a dori s avem i noi surpri*e' 2u, nu, domnule pre"ect, eu %arante* pentru oamenii mei! repet %eneralul' (n orice ca*, spre a evita orice eventuale e*itri, v ro% s luai msuri, domnule %eneral, ca !n detaamentele desemnate pentru represiune s nu "ie !n%lobai soldai din re%iunea tulburat! *ise pre"ectul cu mai mult %ravitate' 1e urm discutar puin itinerariul e7pediiei de paci"icare' /aloleanu $otr! ca un detaament de o mie de oameni cu ase tunuri s "ie mine, duminic, la ora opt diminea ln% %ara Costeti, unde va sosi i dnsul cu repre*entanii parc$etului' rice re*isten va "i imediat reprimat cu "ora armat, "irete, dup somaiile le%ale! s"ri marial /aloleanu' Ce ne "acem, domnule pre"ect, dac !n spatele trupei se ridic din nou satele0 *ise %eneralul Dadarlat, care inea ne%reit s dovedeasc tuturor c are idei i e circumspect, ca orice bun comandant' Satele acelea vor "i complet rase cu tunul, domnule %eneral! "cu pre"ectul ridicnd seme capul i scond !nainte burta' +a da, per"ect! recunoscu Dadarlat' 1n seara apoi /aloleanu primi pe moierii sinistrai care se vitau mai ve$ement i reclamau desp%ubiri imediate sau cel puin a&utoare bneti substaniale ca s nu moar de "oame pe trotuarele oraului' Cei mai muli cereau trupe speciale, s#i !nsoeasc la moiile lor i s#i p*easc de "uria ranilor, pe cnd alii doreau neaprat tunuri spre a distru%e pe cei care le#au distrus averea' 1re"ectul le o"eri tuturor multe promisiuni bune, scu*ndu#se c deocamdat nu se poate ocupa de doleanele lor, prima sa %ri& "iind restabilirea ordinii' (i asi%ur c vor "i desp%ubii i#i invit s depun cererile respective cu speci"icarea detailat a stricciunilor su"erite' De#abia pe la nou se !ntlni cu 4ri%ore Iu%a i cu 5itu, la restaurant' Deoarece a"lase de la /oerescu despre ,iron, pre"ectul !mbri patetic pe tnrul Iu%a 2u#i !nc$ipui ct m#ar durea, dac ar "i adevrat, dra% 4ri%ori! Dar s sperm c providena va "i "ost mai !ndurtoare! ,nc i bu cu mare po"t, uitnd c se balonea*, sporovind necontenit i mai ales ludndu# se cu dispo*iiile in%enioase ce le#a luat' 4si un prile& s le e7plice c mine !i primete bucuros i pe ei s#l !nsoeasc la Costeti, dar mai departe, cu re%ret, n#ar putea, pentru c intr !n e7erciiul dureroasei "unciuni pe teren unde persoanele neo"iciale nu pot "i admise' Cu toate astea, c$iar "r permisiunea ta, eu te voi urma la o distan oarecare! *ise 4ri%ore Iu%a "erm' 1entru mine e o datorie, +le7andre! 2e%reit, nici nu !ncape discuie! reveni pre"ectul cu elan' S nu cre*i c eu nu !nele% starea ta, iubitule! +m vrut numai s spun c !n mod o"icial!. Dac o"icialitatea n#a "ost !n stare s opreasc nenorocirea, mcar piedici s nu#mi puie! *ise 4ri%ore cu imputare'

)vident, dar evident! "cu /aloleanu !mpciuitor i, cutnd s sc$imbe vorba, urm mai volubil- De alt"el, s ve*i, am dat ordine "oarte severe ca. G Duminic dimineaa se rspndi vestea !n +mara c vine armata' 2ite crui din alte sate, mai devale, !ntorcndu#se spre 1iteti, au !ntlnit pe drum sumedenie de soldai i tunuri, iar un o"ier clare i#ar "i i !n&urat de mam i c 9v art eu vou revoluie:' +li oameni, sosii din comunele de sus, povestir c !mpre&urul Costetilor e armat ct "run* i iarb, %ata s porneasc !ncoace, s aduc !napoi pe boieri, dac cumva n#o "i i pornit. +mara !ncepu s clocoteasc' (nti tirea, "cnd ocolul satului, strni curio*itatea' Dranii i#o !mprteau cu mirare i nedumerire, cltinnd din cap i !ntrebndu#se din oc$i' 1e urm, pe msur ce se convin%eau c trebuie s "ie adevrat, mirarea se trans"orm !n uimire Dar ei nu tiu porunca lui vod0. ri nici ei nu vor s asculte poruncile i s#au dat de partea ciocoilor0 6i !ncetul cu !ncetul satul "u cuprins de indi%nare i de mnie' (n bttura crciumii se strnse repede o mulime de oameni i "emei' 5oi vorbeau rstit i pe toate "eele era incrustat o desperare apri%' (ntrebrile se ciocneau !ntr#un vrte& De ce mai vine armata0. S ne omoare pe noi0. Ce le#am "cut noi lor0. Cini suntem ori oameni, de nu ne las s trim0. 2u ne#au asuprit destul boierii0 1orneau rspunsuri de ici#colo, mai s"ioase la !nceput, apoi !ndr*nee i rcnite S vie i armata, c noi tot nu ne lsm!. ,ai bine murim cu toii, ca s scpm de toate!. 2u ni#e "ric nou de armat!. Cu "urcile o s#i alun%m, dac vin asupra noastr!. 2u mai rbdm, "railor!. 1unei mna pe topoare!. 8emeile ipau mai vrtos ca brbaii' +n%$elina lui 2istor ,ucenicu, att de amrt i de pln%rea, cu copilaul !n brae, *biera ca o nuc, cu oc$ii ieii din orbite ,i#au ucis brbatul !n re%imentele lor i tot nu le a&un%e, mnca#i#ar cinii! ,nca#i#ar toate relele i boalele! +rde#i#ar "ocul iadului cum mi#au ars mie inima!. Crciumarul /usuioc, ieit !n "aa prvliei, cu o "i%ur satis"cut, ascultnd un rstimp %l%ia, n#avu de lucru i *ise !n c$ip de mustrare De, mi oameni, n#ai ascultat pe cine v !nva s v astmprai #acu. 1arc i#ar "i atins cu un s"rc de bici, ranii se npustir asupra lui cu sete, bucuroi c pot s#i mai rcoreasc puin su"letul' Cu c$iu, cu vai /usuioc reui s se re"u%ie*e !n prvlie i de acolo !n cas' Crciuma "u invadat' 3nii spr%eau i s"rmau ce se nimerea, alii se repe*eau la sticlele cu buturi' Iureul inu !ns numai cteva minute' +"ar sosi 1etre cu un plc de brbai mai tineri i "lci' Vine 1etric!. + venit 1etric!. 3ite#l pe 1etric! Stai, c#a picat 1etric! Da ce#i, oameni buni0 !ntreb dnsul, v*nd vlmeala !n crcium' Ce#a mai "cut nea Cristac$e, de v#ai apucat s#l &ecmnii ca pe#un ciocoi0 (n vreme ce unii ocrau pe crciumar, alii se "rmntau s#i vesteasc apropierea armatei, care cu spaim, care cu mnie i toi cu priviri !ntrebtoare, ca i cnd de rspunsul lui ar "i atrnat soarta tuturor' I%nat Cercel vorbi mai &alnic +cu ce#i de "cut, 1etric0. (nva#ne tu, s tim cum s ne purtm "iecare! 1etre scrut cu oc$ii lui aprini mulimea care#l !ncon&ura' 1e "aa#i osoas, muc$ii &ucau sub pielea oac$e !ntins i lucitoare' 6i deodat %ura i se strmb !ntr#un rs lar% i plin de dispre +poi dac vi#e "ric de armat, de ce n#ai stat mulcom0. 2u trebuia s v sculai asupra boierilor dac#ai cre*ut c boierii or sta cu minile !n bu*unar i ne#or lsa pe noi s le lum moiile, ba s#i i cotono%im ici#colo! 1mnt de poman nu se a"l niciri! ri !l plteti cu bani, ori cu altceva, dar "r plat nu se poate! 2u ni#e "ric nou nici de armat, !n *adar ne bat&ocoreti! mormi I%nat cu %lasu#i pln%re' Dar dac vine, trebuie s tim ce "acem! 2ici n#ar trebui s ne "ie "ric, urm 1etre, c armata vine numai s ne sperie!

+a#i, 1etric! stri% 5oader Strmbu mnios' 2#au voie s ridice armele asupra noastr, c i noi am "ost soldai i tim! Iar 2icolae Dra%o, ca "ost ser%ent, adu% c, c$iar dac ar comanda "oc o"ierii, soldaii nu vor tra%e !n oameni, ci !n vnt, ba s#ar putea s nici nu mai asculte comen*ile i s treac unde sunt "raii i prinii lor' /ine#ar "i s "ie cum *icei voi! "cu Sera"im ,o%o necre*tor' 2umai c !n nde&dea asta s nu ne lsm, c peste cteva ceasuri, de nu i mai curnd, ne#om pomeni !n sat cu companiile i cu &andarmii #apoi atunci s vedei bti i sc$in%iuiri! Recunoscu i 1etre c Sera"im are dreptate' Soldaii nu vor tra%e !n oameni, dar vor aduce !napoi pe &andarmi i pe boieri' 2u, nu!. 2u putem rbda s intre peste noi armata! stri% 1etre' 2#are ce s caute armata !n satul nostru!. 2u ne trebuie aici armata!. S stea la orae, s p*easc pe boieri, c noi ne p*im i sin%uri! Stri%nd, se !n"lcra i se !n"uria, ca i cnd s#ar "i s"dit cu dumani nev*ui' Dranii, !mpre&ur, %"ind !nc de ostenelile din crcium, rcneau cnd i cnd, ca s#i dovedeasc puterile i cura&ul' Cei care nimeriser la buturi nu se mai urneau din crcium i $oreau cu "oc un cntec vite&esc, !n&urnd pe /usuioc sau pe ciocoi' 5oat lumea, cu mic, cu mare, s ias !n capul satului! porunci 1etre, ascuit i sec, ca la armat' 5rebui s e7plice de mai multe ori c nimeni s nu vie cu mna %oal, ci "iecare s se !narme*e cu ce poate, mcar cu o "urc de "ier' +poi de#acuma ce#o vrea Dumne*eu! murmur 1etre, !nc$inndu#se' H Dra% 4ri%ori, acuma ne desprim, *ise /aloleanu !n clipa cnd trenul intra !n %ara Costeti' Dac vrei s asculi s"atul meu, tu oprete#te i ateapt aici un cuvnt de la mine' Sper c pn disear vom reui s paci"icm satele, inclusiv +mara voastr' +tunci vei putea mer%e "r prime&dii' +a, dra%ul meu! Vas*ic, la revedere!. =a revedere, domnule ?erdelea! =e strnse minile "oarte micat' 8aa lui durdulie era palid' )moia !i sc$imbase vocea' Cobor! pe peron %rav, aproape !ntunecat' ,aiorul 5nsescu, comandantul trupelor, mustcios i sprncenos, cu privirea tioas i %lasul aspru, se pre*ent raportnd c, con"orm ordinelor primite att direct de la %eneralul Dadarlat, comandantul divi*iei, ct i de la comandantul re%imentului su, se pune la dispo*iia pre"ectului' Ce trupe avei, domnule maior0 !ntreb /aloleanu' 3n batalion cu e"ectiv de r*boi i o baterie cu ase tunuri! *ise o"ierul' 1re"ectul mulumi rece i se uit !mpre&ur' (n a"ar de civa o"ieri, un %rup compact de re"u%iai ocupa i aici peronul' Socotind c este !n interesul popularitii sale personale i a partidului su, se apropie de ei Domnilor, am venit s restabilim ordinea i vom restabili#o "r !ntr*iere! +vei deci toat !ncrederea i a&utai#m i dumneavoastr prin puin rbdare! Colonelul pensionar 6te"nescu, sosit cu acelai tren, nu se ostoi pn ce nu mai opti comandantului trupelor s nu cumva s#l uite, "iindc !ntr#!nsul i#a pus toat nde&dea' Dumne*eu i norocul lui au "cut ca tocmai 5nsescu s "ie !nsrcinat cu conducerea detaamentului mi7t, vec$iul camarad !n "amilia cruia se adposteau a*i "etele de "rica ranilor i unde s#a retras i dnsul cnd a "ost i*%onit' 1re"ectul /aloleanu trecu apoi repede la primrie, urmat de membrii parc$etului i comandantul trupelor' +dministratorul de plas !i comunic toate in"ormaiile ce le avea asupra situaiei din comunele rsculate' 2u erau deloc !mbucurtoare, mai ales c prevedeau o re*isten dr* din partea ranilor' 6tirile veneau ne%reit de la oamenii care au "u%it sau au "ost "u%rii din sate, rspndind spaim i %roa* de puterea, !ndrtnicia i slbticia r*vrtiilor' 5otui /aloleanu, orict !i tremura su"letul, !i pstra aparena de linite i $otrre-

(n orice ca*, noi vom proceda "r pripire i "r ur! 2oi aducem pacea pentru cei panici' 8a de ceilali avem constrn%erea' 2u dorim vrsare de sn%e, dar nu vom ovi a !ntrebuina arma unde va "i nevoie' +cestea sunt normele %enerale, domnule maior i domnilor procurori! +poi, cu $arta &udeului pe mas, repet itinerariul pe care#l discutase asear la pre"ectur !n 1iteti' Decisese ca el cu primul#procuror s mear%, !ntr#o trsur, !n "runtea coloanei' ,aiorul !i atrase atenia c ar "i periculos i#l ru% s#i permit s !ntrebuine*e prescripiile militare !n privina !naintrii' /aloleanu !i ddu seama c era s#i rite viaa i accept propunerea comandantului ca o patrul puternic, !n "runte cu un o"ier, s recunoasc !nti satele i s impun respectul ordinii. (n acest timp, 4ri%ore Iu%a, rmas !n %ar cu tnrul ?erdelea, "u !ncon&urat de di"erii cunoscui care se !mbul*eau, cu mutre de circumstan, s#i e7prime condoleanele lor sincere' 4ri%ore ddu cu oc$ii de Isbescu Vino#ncoace, vino, domnule, s a"lu !n s"rit i eu ce#a "ost! S trii, coane 4ri%ori! "cu contabilul *pcit' S m iertai c n#am !ndr*nit. De alt"el mai sunt pe aici i alii de la noi, care numai Dumne*eu tie cum au scpat din %$earele tl$arilor! 4ri%ore nu observase pe plutonierul /oian%iu i nici pe perceptorul /r*otescu, dei se %seau !mpreun cu Isbescu' (n mai puin de dou*eci i patru de ore primise attea veti dureroase, c su"letu#i era complet rscolit' 6i totui !n "ond nu tia nimic precis' 5oate in"ormaiile le au*ise de la oameni care i ei numai le au*iser' 2esi%urana !l c$inuia mai mult dect dac ar "i cunoscut adevrul, orict de crud' 2erbdarea lui de a a&un%e %rabnic la +mara !l tortura mai cu seam din dorina de a dobndi certitudinea' +vea convin%erea c odat cu certitudinea va veni i linitea su"leteasc' 1lecar cu toii i pe drum trebuir s#i povesteasc pe rnd "iecare ce tia' /r*otescu !l plictisi cu peripeiile "u%ii sale' (l i !ntrerupse' /oian%iu se plnse !nti c i#a rmas nevasta !n mi&locul ranilor' Ct l#a ru%at ea mereu s o duc undeva! Dac o "i pit ceva, va avea#o pe contiin pn la moarte. 1e urm spuse cum l#au de*armat i "u%rit rebelii' 8irete, ca s nu ias cobort, !i ticluise o versiune oarecum eroic- !ndat ce a i*bucnit "ocul la Ru%inoasa, a aler%at, a luat msuri pentru locali*area incendiului, cum scrie la re%ulament' Din nenorocire a !ntmpinat rea#voin din partea ranilor pe de o parte, iar de alt parte a lipsit apa, aa c nu s#a putut salva nimic' Dar cel puin a putut s descopere urmele ru"ctorilor care au pus "ocul' Dimineaa a raportat boierului ,iron, care a poruncit s !nc$id oc$ii, ca s nu ae mai ru pe rani' 2#a apucat nici s rsu"le bine c i#a venit vestea c i la =espe*i s#a pus "oc, ba s#ar "i svrit i ruti mai mari' 6i apoi, numaidect, c arde conacul domnului Cosma' +tunci, "r *bav, a ieit s "ac ordine, c$iar de#ar trebui s verse sn%e' )ra clar c $oii lucrau dup un plan i c este la mi&loc un complot !n toat re%ula' +proape de crcium a !ntlnit o !n%rmdire de steni care preau linitii i panici' + ptruns !n mulime i. 4ri%ore Iu%a ascult pn#i isprvi povestea' +"la cel puin !nceputul tulburrii' De la Isbescu avea s a"le restul' De altminteri vestea uciderii lui ,iron Iu%a de la Isbescu a a"lat#o lumea' De ieri, de pe la ora *ece, cnd a sosit, !mbrcat rnete, !n tr%uorul Costeti, a "ost eroul *ilei' + trebuit s istoriseasc cel puin de dou*eci de ori tuturor domnilor din Costeti ororile petrecute la +mara' +dministratorul plasei a tele"onat tirea imediat o"icial pre"ecturii, !n%ro*ind pe demisionarul /oerescu, de la care a cunoscut#o curnd tot oraul' 1rimarul i#a o"erit ospitalitate c$iar !n "amilia sa i i#a "cut rost de la &udectorul supleant de un costum de $aine nemeti pe care !ns Isbescu, spre a#i pstra ct mai mult aureola de martir, nu le#a !mbrcat dect a*i#diminea' 1ovestea mea e mai lun%, coane 4ri%ori! *ise contabilul cu %las &alnic potrivit !mpre&urrii' Dac vrei s m ascultai, ar "i mai bine s v ostenii pn la %a*da mea, la primarul tr%ului, c suntem aproape, s v spun toate din "ir !n pr!. , Doamne! 1rin cte am trecut i ce#am v*ut, parc nici mie nu#mi vine a crede c s#au !ntmplat aievea! 6i barem eu am scpat cu via, slav Domnului, pe cnd srmanul conu ,iron, Dumne*eu s#l ierte. + murit0 "cu 4ri%ore su%rumat' =#au ucis tl$arii. Cnd0. De mult0 +laltieri, vineri, spre sear! rspunse Isbescu' +idem la %a*da dumitale s#mi spui tot! murmur 4ri%ore cu %las bolnav'

Con"erina pre"ectului cu militarii i procurorii se prelun%i' /aloleanu avea obiceiul s repete de *ece ori o e7plicaie !n toate amnuntele, ca s "ie si%ur c a "ost !neles bine' 8cea el aceasta acas, !n cancelaria lui, cu secretarul, pentru mici lucruri de procedur, dar a*i cnd e vorba de nite $otrri att de %rave, de care poate s depind viaa lui sau soarta rii! (n s"rit, socotind c s#au lmurit deplin, rosti sacramental i !ntr#o atitudine eroic 6i acuma, domnilor, !nainte la datorie! Dei trsura !n care luase loc el cu primul#procuror era precedat de o companie de soldai cu armele !ncrcate i cartuierele pline de %loane, /aloleanu !i simea inima s"rind' (i veni !n minte ,elania, plns i !n%ri&orat, cum a lsat#o pe peronul 4rii de 2ord' ,car de n#ar "i o prevestire! Cu ranii tia, cuprini de nebunie colectiv, nu poi "i si%ur de nimic' Sunt aa de muli, c nicio armat nu i#ar putea stpni' Ce#ar "i s se pomeneasc !ncon&urai i atacai din toate prile de cteva mii de desperai0 (n realitate nici !n armat nu poi pune absolut !ncredere cnd porneti !mpotriva ranilorA !n orice moment te poi atepta s te mcelreasc propriii ti soldai' Domnule prim#procuror, cum !i e7plici dumneata c tocmai !n acest &ude "rumos de*ordinile au luat nite proporii att de !ntristtoare0 !ntreb deodat /aloleanu ca s#i risipeasc %ndurile ne%re i s#i alimente*e cura&ul' 5oma 4recescu nu "cea teorii sociolo%ice dect rareori, !n rec$i*itoriile de la &urai, cnd era silit s combat pe vreun aprtor mai pretenios' 8irete, atunci se pre%tea' (ntrebarea pre"ectului !l *pci' )l n#a avut r%a*ul s medite*e asupra cau*elor rscoalei actuale' (n timpul liber se distra i dnsul, ca toat lumea bun pitetean, la vreo partid de poc$er' Rspunse tatonnd + "ost o rela7are %eneral a spiritului de ordine i de autoritate, domnule pre"ect' 2u tiu cum i de ce, "iindc nu intr !n atribuiile mele asemenea cercetri, dar parc !n ultimul timp a slbit disciplina social cam pretutindeni' =a ran, ca la toi primitivii, reaciunea se mani"est "atal !n e7plo*ii de slbticie. ,aiorul 5nsescu, !nclecnd un roib impo*ant, plecase !n trap lene !naintea %rosului coloanei i c$iar a avan%ardei, pe urmele patrulei de recunoatere' /aloleanu !l v*u venind !napoi !ntr#un %alop "urtunos' Se cutremur' (n aceeai direcie se *rea conturul unui sat' 1use mna pe braul procurorului, s#i opreasc s"orarea intelectual 3n moment. Ce s#o "i !ntmplat oare, de %onete aa maiorul0 5nsescu se %rbea doar s#i anune c satul Vldua e linitit' +u dat "oc conacului i au prdat, adevrat, dar acum oamenii s#au de*meticit i cer iertare' 1entru a se evita orice po"t de eventual rei*bucnire a de*ordinii, va lsa !n sat o secie de soldai sub comanda unui o"ier' 1er"ect, domnule maior! ,ulumesc! *ise /aloleanu uurat' (n uli, !n "aa ruinelor conacului, era adunat tot satul' Cnd sosi trsura cu pre"ectul, maiorul 5nsescu, care %alopase iar !nainte, stri% (n %enunc$i, $oilor, c v "ac pi"tie! 5oat lumea c*u la pmnt' /aloleanu, recunosctor maiorului pentru ener%ia ce o des"ur, cobor! din trsur i se apropie de mulimea prosternat, stri%nd i el, dar cu o mil o"icial !n voce Ce#ai "cut, nenorociilor! Iertai#ne, domKle pre"ect!. 8ie#v mil! %n%vir sute de %uri pln%toare' V pare ru de ce#ai "cut0 continu pre"ectul' 1catele noastre!. ,il i !ndurare! plnse corul !n %enunc$i' Dup ce le puse !n vedere c vor trebui s plteasc toate pa%ubele pn la un ban i c cei ce se vor dovedi vinovai vor su"eri asprimea le%ii, le citi mani"estul %uvernului, !nsoindu#l cu multe e7plicaii' 1este vorbele lui, promitoare i ierttoare, maiorul adu% o cruce Cine va mai "ace vreo nele%iuire, orict de mic, sau nu va asculta o porunc, va "i imediat !mpucat "r &udecat' 2imeni n#are voie s ias din sat "r voia o"ierului care rmne aici cu trupa! rdon apoi sublocotenentului s stea la dispo*iia colonelului 6te"nescu, care are s soseasc !n curnd, i s#i dea tot concursul su i al trupei' 1re"ectul era "oarte mulumit' +a#l voise i el pe comandantul trupelor' Dac se va menine pn la capt, se %ndea s#l propun pentru decoraie' )l, ca civil i repre*entant politic al %uvernului,

trebuie s "ie mai indul%ent' 4uvernul are nevoie de simpatiile cetenilor i c$iar ale ranilor' +rmatei i#e indi"erent simpatia oricui' 5oat lumea e obli%at s o iubeasc' Cine n#o iubete sau se ridic contra ei, mnnc pucrie' Ce bine#ar "i dac i %uvernul ar putea impune poporului o iubire perpetu! (n satul Ioneti, urmtorul, pre"ectul inu o cuvntare mai cald, "iindc nu "usese nicio de*ordine, adevrat c nici conac boieresc nu se %sea' (ndat ce iei coloana din Ioneti, maiorul 5nsescu trecu la compania din urm s dea ultimele dispo*iii cpitanului !nsrcinat cu paci"icarea satelor de pe malul drept al 5eleormanului pn la I*voru' (ntr#o bric, un procuror cu administratorul de plas repre*entau autoritatea civil. (n /abaroa%a un pluton, comandat de un locotenent, "u detaat pe linia 4li%anu#=espe*i ca "lanc# %ard' +vnd in"ormaii c !n 4li%anu de*ordinile au "ost mai %rave, locotenentul urma s#i ia toate msurile de precauie' Dac va "i nevoie, va rmnea cu plutonul !ntre% s ie ocupat satul, trimind o simpl patrul la =espe*i, locul de raliere, pentru a raporta despre situaie' Coloana principal continu calea spre /rlo%u pe drumul mai puin umblat de care' (n /rlo%u, pre"ectul "u a%reabil surprins v*nd mai !n "iecare poart cte o bucat de pn* alb, atrnat ca o !nc$ipuire de stea% al pcii' )i da, asta e comun de omenie! declar /aloleanu, a"lnd c nu s#a !ntmplat nimic ru i c modestul conac, nelocuit i servind doar ca ma%a*ie, a rmas neatins' 3n %rup de rani atepta la primrie sosirea armatei' Dup ce !i lud c au "ost cumini, pre"ectul le spuse patetic c i %uvernul are %ri& de nevoile lor i a $otrt s "ac toate !nlesnirile celor ce s#au purtat bine i s#i a&ute !n toate' Iar ca o dovad a solicitudinii %uvernului, citi rar i cu %las muiat !n emoie mani"estul cu re"ormele, lmurind pe %raiul poporului ceea ce i se prea mai puin lmurit' Dranii ascultar cu capetele %oale, cu "runile !ncreite, cu priviri ciudate i nedumerite' Rmnei sntoi, oameni buni, i s nu v abatei nici !n viitor de pe calea cea dreapt! stri% /aloleanu s"rind i urcndu#se !n trsur' 1n la =espe*i, o &umtate de or, nu mai conteni a scoate !n valoare meritele acestor bravi steni care, !n mi&locul "uriei incendiare ce a cuprins toat re%iunea, au avut tria su"leteasc s pstre*e ordinea' 1rimul#procuror 4recescu !i permise s observe, ba*at pe vec$ea sa e7perien !n materie penal, c ar "i mai practic s !ntreprind imediat, !n satele prin care trec, cte o cercetare sumar, s a"le pe a%itatorii i ru"ctorii principali i s#i areste*e, ca ast"el s !mpiedice mai si%ur re!nceperea de*ordinilor' )vident, din punct de vedere procedural aa ar "i! *ise pre"ectul "oarte volubil' Dar trebuie s inem seama i de "actorul politic, domnul meu! De*ordinile s#au %enerali*at prea mult i spiritele sunt prea !n"ierbntate' 1rimul scop trebuie s ne "ie o paci"icare a spiritelor' Dranii s se liniteasc "r teama unor represiuni care i#ar putea e7aspera i care deci ar a%rava situaia' Vinovaii vor "i pedepsii, ne%reit, e7emplar, dar dup ce vom asi%ura o destindere %eneral' 1e urm va !ncepe i opera &ustiiei, care va aplica sanciuni necrutoare spre a evita !n viitor repetarea unor ast"el de nenorociri naionale! (n =espe*i, la mar%inea comunei, maiorul 5nsescu raport clocotind de indi%nare Domnule pre"ect, aici e un sat de criminali! +ici s#au comis omoruri!. +ici trebuie s. Calm, calm, domnule maior! *ise /aloleanu speriat' Sarcina noastr e prea dureroas i tocmai de aceea trebuie s ne pstrm sn%ele rece' /ombnind i scrnind !n&urturi, maiorul conduse pe /aloleanu direct la biseric' 3n preot tinerel i spn, !n od&dii, atepta !n poart, cu o "a onctuoas i !n%ro*it, cci, adineaori, maiorul 5nsescu !l !n&urase i#i "%duise c#l va !mpuca' Domnule pre"ect, noi am "ost neputincioi s !mpiedecm ce. !n%n preotul cu o plecciune umil' D#te la o parte, banditule! ssi maiorul, !nlturndu#l cu cotul din u' =n% altar, pe un cata"alc improvi*at, acoperit cu un %iul%iu, *cea cadavrul 2adinei' ,aiorul ridic un col, de*vluind "i%ura !nvineit i sco"lcit' /aloleanu !ntoarse privirea, blbind , bestiile, bestiile!. Srmana "emeie!

Iei repede a"ar' (n nri !i struia un miros neccios i att de rscolitor, de parc#i !ntorcea stomacul pe dos' (i umplu plmnii de cteva ori cu aer proaspt, %"ind cuvinte de revolt, pn ce ddu cu oc$ii de tnrul preot care rmsese !nlemnit ln% intrarea bisericii' /ine, printe, cum ai putut !n%dui asemenea nele%iuire0. /ietul 4ri%ori! +re s "ie *drobit cnd. 1reotul se scu* pln%tor' 5oate s#au petrecut aa de nprasnic, c nici el, nici nimeni n#a putut interveni' 3lterior a a"lat i dnsul c nite oameni din +mara ar "i "ost atorii relelor i le#ar "i svrit c$iar pe cele mai mari' )l !i tia pe toi vinovaii, cum !i tia tot satul, dar nu !ndr*nea s#i divul%e de "ric s nu#i "ac traiul imposibil !n =espe*i' 1ovesti pre"ectului cum a salvat ,atei Dulmanu cadavrul cucoanei cnd norodul a pus "oc conacului, cum apoi dnsul l#a ae*at !n biseric, aproape de altar, ca nu cumva vreun smintit s#l pn%reasc !n vreun "el, ceea ce s#ar "i putut !ntmpla !n *ilele acestea de rsturnri "r seamn' (n s"rit mai spuse cum a adpostit el i a ascuns, cu multe riscuri, !n propria cas, pe o"erul neam, rnit i ameninat a "i masacrat de mulimea pornit pe r*bunri. Destul! stri% /aloleanu !n"uriat' Vom lua la timp msurile cuvenite! 1n atunci. 3nde este primarul comunei0 2oi n#avem primar !n sat, "iindc inem de +mara. 1e /aloleanu nu#l mai interesa rspunsul preotului' Se !ntoarse spre primul#procuror i#i vorbi despre 2adina i 4ri%ore, pln%ndu#i pe amndoi deopotriv' 6i totui trebuie s ne pstrm calmul, s ne stpnim! o"t dnsul !ntristat i demn' (nainte, la datorie' Cobor! !n uli mor"olind !n minte cuvntarea ce voia s#o in ranilor adunai !n "aa ruinelor rmase din conacul lui 4o%u Ionescu' )ra $otrt s#i mustre sever, dar "r s#i e7aspere*e, spre a nu compromite opera de linitire pornit sub auspicii su"icient de "avorabile. ,aiorul, care se deprtase s mai dea ordine, se !napoie mai "urios 5l$arii tia nu pricep de vorb, domnule pre"ect!. dac continum aa, riscm s "im atacai, domnule pre"ect!. /andiii !i !nc$ipuiesc c ni#e "ric de ei, domnule pre"ect! De la locotenentul plutonului trimis spre 4li%anu a primit un raport c trebuie s rmie pe loc, situaia "iind prea tulbure' (n acelai timp li s#a atras atenia asupra unui nour de "um din direcia /rlo%u' Drept rspuns la vorbele bune i laudele de adineaori, la re"ormele i !nlesnirile din mani"estul %uvernului, ticloii au incendiat conacul !ndat ce trupele au prsit satul' +sta era %rav' Dac ei !ndr*nesc s se rscoale i !n spatele armatei, !nseamn c du$ul rului e mai adnc !nrdcinat dect se crede. ,aiorul 5nsescu declar ritos pre"ectului c, avnd rspunderea !ntrea% pentru si%urana trupelor, el nu poate !n%dui s "ie !ncercuit' /aloleanu "u cuprins de spaim' Se i vedea !ncon&urat de cete de rani slbticii, btut, sc$in%iuit i omort' 1resimirea ,elaniei sale era aproape s se !mplineasc' Domnule maior, v ro% s luai dispo*iiile pe care le credei utile! *ise dnsul brusc, cu %lasul puin tremurat' 3n detaament de dou plutoane "u trimis s restabileasc ordinea !n /rlo%u' Va "i pedepsit e7emplar i imediat tot satul, brbai, "emei, copii, "r nicio e7cepie, prin btaie' Dac s#ar sc$ia vreo re*isten, se va tra%e !n plin i, la nevoie, se vor aduce tunurile i se va distru%e cuibul de rebeli din temelii' (n clipa cnd cele dou plutoane porneau !n mar "orat spre /rlo%u, dinspre +mara sosi patrula de recunoatere, raportnd c ranii de acolo, !narmai cu coase, "urci, topoare, cteva arme de "oc, s#au concentrat la mar%inea satului i au re"u*at s permit trupei s#i continue calea, ameninnd pe o"ier cu moartea dac ar !ncerca s ptrund !n comun' /aloleanu pli' +vea impresia c a c*ut !ntr#o capcan !n%ro*itoare' +dministratorul de plas a avut dreptate c ranii sunt bine or%ani*ai i !n stare s !n"runte c$iar armata' )i, domnule maior0 +cuma0 !ntreb perple7 i r%uit' ,aiorul 5nsescu avea scprri "urioase !n oc$i' Rspunse r*boinic Domnule pre"ect, avem noi ac de co&ocul tl$arilor! Ddu ordine' 5rupele !i reluar !naintarea' 3rcndu#se !n trsur, /aloleanu, parc#ar "i !ncercat suprema supap de si%uran, mai !ntreb o dat pe 5nsescu, !ncet, s nu#l aud alii amenii dumneavoastr sunt, sper, si%uri, domnule maior0

Soldatul romn e7ecut ordinele, domnule pre"ect' ) cel mai leal soldat din lume! Ieind din =espe*i, pre"ectul se spovedi con"idenial i primului#procuror (n asemenea situaii, !i !nc$ipui ce#ar "i dac n#am putea conta pe disciplina armatei!. Ce catastro"!. Vorbesc, "irete, !n %eneral, "r s ne mai %ndim la soarta ce ne#ar atepta pe noi, tia care ne sacri"icm aici pentru "ericirea rii! I (n mar%inea satului ranii trepdau de nerbdare, umplnd oseaua i !mpre&urimea' Cu "eele roii, cu oc$ii !n"lcrai, ateptau i se !ndemnau ca la o nunt mare' 5oi aveau de spus cte ceva, ca i cnd ceilali n#ar "i tiut nimic sau nici n#ar "i "ost de "a, i toi spuneau acelai lucru i aproape cu aceleai cuvinte' 3neori, arar, se "cea linite i atunci toi se simeau cuprini de o !n"iorare apstoare, pe care !ncercau apoi s o alun%e cu alte urlete mai nvalnice, parc le#ar "i "ost "ric tuturor s nu se tre*easc dintr#o beie "ericit' 3ite#i c iar vin! stri%ar deodat cteva %lasuri' 5oate capetele se !ntoarser spre =espe*i' 6tiau c iar vor veni, c trebuie s vie i "iecare nd&duise !n tain c totui nu vor reveni' S vie, s vie, c doar pe ei !i ateptm! rcni 1etre 1etre cu un %las subire, att de sc$imbat, parc nici n#ar "i "ost al lui' 2icolae Dra%o, alturi, strn%nd o "urc de "ier !n mn, mormi cu o ur care#i !nvineea vorbele =as, c le "acem noi de petrecanie, soarele, i dumne*eii, i precista, i. Sudlmile i se !nclcir !n cerul %urii pn se !necar !ntr#un scrnit' C$iril 1un, inndu#se pe ln% 2icolae, ipa ca o bab, ameninnd cu o puc luat de la &andarmi i !ntrebuinat !n c$ip de mciuc' ,ai departe, !n mi&locul unei !mbul*eli, 5oader Strmbu, !narmat la "el, se &ura c n#are s se astmpere pn ce nu va *drobi cpna o"ierului care comand trupele, mcar de#ar "i %eneral' 5cut i !ncruntat, Sera"im ,o%o avea de asemenea o arm, c$iar pe a plutonierului, pe care o purta a%at de curea pe umr ca un recrut silitor, cu toate c nu "cuse armat niciodat' (n dosul lui 1etre, parc#ar "i "ost umbra lui, se *buciuma Ilie Crlan, a%itnd i el o puc i $pind !ntruna, ca i cnd n#ar "i "ost !n stare s %seasc altceva- 92ea 1etric!. 2ea 1etric!.: Stri%tele i !n&urturile rbu"neau cnd ici, cnd colo' 8uria nea din oc$i i din %tle&uri ca un abur otrvit, !ncin%nd sutele de oameni !n aceeai cea invi*ibil' Coase, topoare, "urci, sape se !nvrteau !n aer, cercnd parc s sperie i s opreasc prin ameninri apropierea prime&diei' 4lasuri ascuite de "emei i copii spintecau lrmuirea brbailor ca !mpunsturi de ace !ntr#o pn* %roas de cli' (n vreme ce ranii se vn*oleau, coloana de soldai se tra pe osea ca o uria rm nea%r' Ra*e de soare &ucue, c*nd pe luciul baionetelor !n"ipte pe arme, se rs"rn%eau cu sclipiri speriate !n v*du$' (n curnd se deosebir rndurile i cei civa clrei, i trsura cu pre"ectul i procurorul, apoi tunurile trase de cte ase cai, !nc$eind trupul apocaliptic ca o coad turtit cu sol*i metalici' Cu ct oastea tcut se apropia, cu att %l%ia rneasc se !nvolbura ca un cor slbatic ameitor' 4rmdirea de oameni se rs"ira !n pri de#a curme*iul oselei, subiindu#se, parc toi ar "i vrut s vad mai bine pe vr&mai i s#i !n"runte' comand aspr rsun !n vr"ul coloanei militare' Dou companii se des"urar !n linie, una !n dreapta i alta !n stn%a oselei, oprindu#se apoi la o distan numai de vreo sut de pai de %loatele rneti' (ntre ele, pe osea, aprea trsura pre"ectului /aloleanu, escortat de maiorul clare' Calm, domnule maior! S nu ne pierdem calmul! bolborosi /aloleanu, "oarte %alben, cobornd ovitor din caleac, urmat de primul#procuror, care prea cel mai linitit dintre toi' Cum ordonai dumneavoastr, domnule pre"ect! "cu maiorul 5nsescu, a%itndu#i att de vi&elios cravaa cu mner de ar%int, !nct calul ciulea urec$ile' Dei acuma !i vedei i#i au*ii, i v putei convin%e c nu merit altceva dect %loane i baionete! 2u, nu! bi%ui /aloleanu' 5rebuie mai !nti s.

I se !mpleticeau picioarele i#i clnneau dinii' "ric ntn% !i rodea inima, c soldaii se vor !n"ri cu ranii i#l vor mcelri' ,ulimea de rani !ncepu deodat o micare pe loc ca o ap btut de un vnt ne$otrt' )ra o le%nare !ntr#o parte i !ntr#alta, creia clocotul de urlete !i !mprumuta o !n"iare r*boinic' 2u ne trebuie boieri! +i venit s ne omori0. 2oi nu ne speriem de soldai!. Destul ne#au bat&ocorit ciocoii!. ?uo! $uo!. S nu tra%ei, "railor!. 1re"ectul !mpietrise pe osea, privind vlma%ul de rani i murmurnd !n netire Calm, calm, domnilor. 1rimul#procuror 4recescu rmsese civa pai mai !napoi, iar maiorul, abia strunindu#i nerbdarea, %dila cu pintenii coastele calului, care dansa i trepida' +poi din %loata rneasc ni deodat +n%$elina lui 2istor ,ucenicu, cu copilaul cel mic !n brae, cu basmaua alunecat pe spate i prul ciu"ulit' +&unse pn aproape de /aloleanu, *biernd i blestemnd cu un %las desperat' Ca i cnd ar "i vrut s#o apere, +nton nebunul "u%i dup ea i o smuci !napoi stri%nd S n#o ascultai pe muierea asta, c e amrt i nu tie ce#i iese din %ur!. (n lturi, +n%$elino! 6i taci mulcom i las s le spun eu ce mi#a poruncit Dumne*eu!. C a venit ceasul &udecii i oamenii trebuie s a"le adevrul!. 2u stai, "railor, !ncruntai la "a i cu armele !ntinse spre "raii votri cei oropsii! (ntoarcei armele asupra diavolului care v#a trimis s ucidei nevinovai i s. Cuvintele se revrsau ca o vltoare de scntei %ata s aprind tot ce !ntlnete !n cale' 4lasul se ridica stpnitor peste vuietul mulimii, parc#ar "i "ost al unui cntre e7traordinar acompaniat de un uria cor barbar' (n "aa %loatelor %l%ioase soldaii, de o parte i alta a oselei, stteau neclintii, ne%ri i reci ca nite maini !n "orm de oameni' 2umai oc$ii pe "eele ne%ricioase clipeau cu luciri ar*toare' 1e osea, !ntre cele dou *iduri de soldai, ca !ntr#o poart desc$is spre alt lume, se a%itau !ntr# o *pceal %alben pre"ectul /aloleanu, primul#procuror i maiorul 5nsescu, avnd !n spate trsura cu doi cai cu trupul nemicat al %rosului armatei !n coloan de mar cu bateria de tunuri !n coad' Ce "acem, ei, ce "acem0 stri% pre"ectul nervos cu mani"estul %uvernului mototolit !n dreapta' Domnule maior, ce "acem0. Domnule prim#procuror0 5l$arii au !nnebunit de tot, "cu maiorul, !nvrtindu#i calul !ncoace i !ncolo ca la o parad' Sunt !n stare s atace trupa, avei s vedei, domnule pre"ect! 5otui trebuie s le comunicm mani"estul, domnilor! relu /aloleanu, complet buimcit, cu oc$ii mereu la mulimea "urioas de rani care prea c se apropie, dei sttea pe loc !n aceeai aare' Dumneata ce *ici, domnule prim#procuror0 S nu ne pierdem capul! *ise 5oma 4recescu cu spaim' =e%ea trebuie respectat, domnule pre"ect! 5rompet, trompet! rcni 5nsescu' 3nde umbli, *ev*ecule0. +ici, ln% mine s stai, !nele%i0 5rompetul batalionului, un ser%ent clare, sosi !n %alop cu trmbia spri&init re%lementar pe %enunc$iul drept rdonai, domnule maior! 5nsescu !ntoarse spatele' +u*ea vorbele lui +nton, care#l suprau mai mult ca orice, parc l#ar "i insultat pe el personal' Se %ndea s se repead la dnsul i s#l cravae*e !n "aa mulimii, ca s "ie pild i altora care ar mai cute*a s s"ide*e trupa' Se pomeni !ns rstindu#se aproape la pre"ect Domnule pre"ect, dumneavoastr nu au*ii !ndemnul la nesupunere i rebeliune ctre trupele de sub comanda mea0. )u trebuie s iau msuri, domnule pre"ect!. )u am rspundere pentru si%urana trupelor, domnule pre"ect! Domnule maior, nu#i permit s ridici tonul! stri% deodat, !n"uriat, /aloleanu' Dumneata eti aici sub ordinele mele, nu eu la ordinele dumitale! (n acelai moment, +n%$elina, care nu !ncetase a *biera, !ncepu s aler%e prin "aa "rontului, cu copilul !n brae, artnd i btndu#i bucile S v "ie ruine! Soldai suntei voi, ori tl$ari0. Ruine!. 2u mi#e "ric de putile voastre, iac!. 5ra%ei colea, dac !ndr*nii!. 5ra%ei!. De ce nu tra%ei0. 3ite colea! 3ite colea!

5nsescu, v*nd#o, a%it iar cravaa 3ite, scrnvia dracului cum !i bate &oc de trup!. ,ama ei de scrnvie!. 1unei mna pe ea, biei!. Cidul militar nici nu clipea, parc ar "i "ost de oel, !n sc$imb, din mulimea r*vrtit pornir brusc alte stri%te 2#o lsai, mi oameni, s#o omoare!. Srii, biei!. 1e ei, "railor! Ici#colo cte un plc de !ndr*nei se avnta spre "rontul soldailor, !n timp ce alii !mprocau cu bul%rai de pmnt sau cu pietre' Calul maiorului, lovit de un bolovan rtcit, se ridic speriat !n dou picioare' Dumneata atepi s ne masacre*e bandiii0 se rsti 5nsescu la primul#procuror' 2u ve*i c au !nceput s ne bombarde*e0 +poi continu cu %las de comand 5rompet, sun!. 5rompet! (n secunda urmtoare v*du$ul "u str"ul%erat de sunetul armiu al trmbiei' Calul trompetului mica urec$ile dup cum obra&ii ser%entului se um"lau i se roeau' (n numele le%ii. Cuvintele procurorului, !n"ricoate i uscate, nu le au*i pre"ectul /aloleanu' 2umai %lasul trmbiei, necrutor i amenintor, erpuia peste capetele oamenilor ca un bici de "oc' 1e cnd trmbia suna, maiorul 5nsescu ridic sus cravaa cu o comand scurt' Dou sute de evi de puc se !ndreptar cu acelai %est spasmodic asupra ranilor' Voci"errile slbatice se curmar o clip, parc le#ar "i rete*at un palo, dar numai spre a rei*bucni mai tumultuoase 2#au voie s tra%!. 2u#i "ie "ric, moule!. ?ai, biei, c nu v !mpuc!. +oleu, c v# a !ntrecut +n%$elina! +poi rsunar alte comen*i aspre, ascuite ca nite scrituri de "erstru ru%init' Cidul de soldai e7ecuta mainal, sacadat, aceeai micare de arme' Devile cu cte o dun% alb de soare se ridicar deodat la oc$i, de%etele apsar deodat pe tr%aci i salva de %loane umplu cerul cu o rpial pripit' (n vreme ce, cu aceleai %esturi automate, soldaii coborau armele de la oc$i i le re!ncrcau, din mulimea de rani i*bucnir ipete de spaim' Ca i cnd o perdea de ura%an ar "i mturat cmpia, oamenii se simeau cuprini !ntr#un !nceput de micare de "u%' +u tras !n aer! rcni 1etre cu oc$ii bulbucai' 2#avei "ric, "railor! Stai pe loc!. 3nde te !ndei0. 2u "u%ii!. (nainte, oameni buni! 1e ei!. S le lum putile i %loanele! 1arc pn*a de %loane, cu pocnetele ei, ar "i splat toate *%omotele ce murdreau v*du$ul, se "cuse o clip de tcere mare i dureroas' %roa* mare prea c a rrit i risipit aerul, !nct pe "aa pmntului n#a mai rmas dect un vid imens, c$inuitor de su"lete' (n tcerea aceasta %oal, %lasul lui 1etre cdea ca o ploaie "ierbinte, asmuitoare' Din toate piepturile i*bucni deodat un urlet care parc aprinsese v*du$ul mai violent ca salva de %loane de adineaori' 1e urm %lasurile se vlmir iar !ntr#o larm tulbure i cleioas ca o bltoac rscolit de %rindin' Domnule maior! stri% pre"ectul /aloleanu cu plria pe cea", cu "aa pmntie' 2e asaltea* ranii, domnule!. 2u ve*i0. Domnule procuror!. I se prea c mulimea smintit !i ia vnt s se npusteasc asupra armatei' 8rica !i s"ia inima, dar !n acelai timp !l su%ruma i o "urie mare !mpotriva comandantului care !l lsa s "ie mcelrit de banda r*vrtiilor' ,aiorul 5nsescu nu mai au*ea nimic, att era de enervat, !ndeosebi din pricina pre"ectului care, cu ter%iversrile lui de laitate, l#a pus i pe el !n situaia de#a tolera necuviinele, insultele i c$iar loviturile ranilor' 5rompet, i*bucni maiorul' De ce nu suni, ticlosule0. sun mereu, trompet, s aud i domnul pre"ect c aici nu mai e politic!. ?oii vor s ne bea sn%ele, onorate domnule pre"ect!. Vedei, domnule pre"ect0 Calul !l !nvrtea !ntr#un cerc, !nnebunit de voci"errile mulimii' 5rmbia s"rteca aerul cu o insisten, parc ar "i rsucit un cuit !ntr#o ran vie' /uimcii de %lasul de alarm, %rupuri de rani, cu bee, "urci i coase, ca i cnd s#ar "i aprat de lupi, se avntau spre "rontul trupelor'

,aiorul 5nsescu ridic cravaa' Dou comen*i lacome "ur subliniate de dou *%omote metalice, simple, ritmice' +poi, la intervale "oarte scurte, se au*i "oarte ascuit numai cte un cuvnt scurt .oc$i!. "oc!. 4loatele de rani se poticnir, parc#ar "i primit "iecare cte un pumn !n piept, numai o clip, ct pri salva i pn cnd evile cu %ura "ume%nd alb revenir !n po*iia ori*ontal' 5rmbia nu#i !ntrerupse deloc ipetele de aram. Cdrenele *%omotului !mpucturilor !nc nu se risipir i nici uierul %loanelor !nc nu apucase a se potoli cnd din vlma%ul de oameni nir stropi de sn%e i urlete de durere' ,ulte trupuri se prbuir, scormonind pmntul, care cu un%$iile, care cu dinii, toate *vrcolite de c$inuri ca nite rme *drobite9+oleu!.: ,,,#a omort, mam!.: 9+oleu, "railor!.: ,#a !mpucat, oameni buni!.: (n acelai moment mulimea se !ntoarse !napoi, cuprin*nd !n "u%a ei i pe puinii care nu#i pierduser !ndr*neala' Spaima !i !n"i%ea tentaculele nenumrate !n cetele *%uduite de "ocul soldailor, !mpin%ndu#le !ntr#o %oan *vpiat spre sat. ,aiorul 5nsescu !i inea strns roibul, cu luciri de oel !n oc$i, cu o uoar !ncruntare a muc$ilor "i%urii' +lturi trompetul !i um"la mereu obra&ii ca nite "oi automate, le%nnd uor trmbia, !n vreme ce calul lui, cu %tul !ncordat i capul !n piept, !i rodea *balele cu clbuci de spum cenuie' ,ai !napoi, !n osea, pre"ectul /aloleanu cu picioarele !nepenite, cu oc$ii rtcitori, spunea !ntruna procurorului, care parc asculta i nu au*ea 2e trebuie sn%e rece, ca s nu se verse sn%e nevinovat. (i ddea seama c vorbete de sn%e, voia s evite cuvntul i cuvntul !i venea mereu pe bu*e i#i ardea %ura ca o nval de sn%e "ierbinte' Cravaa maiorului se !nl iari !n aer, %lasul lui tios se s"redeli iar printre sunetele trmbiei, armele "cur iari cteva micri scurte i !mpucturile trosnir cu acelai prit prelun%' Domnule maior, domnule maior! stri% pre"ectul "r s#i poat de*mori picioarele' /aia de sn%e. Se opri amrt c iar i#a venit sn%ele pe limb' /a acuma parc i mirosul !i %dila nrile' 5nsescu !ntoarse capul spre el, dar nu rspunse dect printr#o privire dispreuitoare' (n sc$imb rosti cteva comen*i care puseser !n micare *idul de soldai. Dranii "u%eau mncnd pmntul, !mbul*indu#se, strivindu#se, urlnd' Se !n%rmdeau mai ales pe osea, dar muli se !mprtiau i prin %rdini, prin curile caselor de mar%ine, "iecare %rbit s dispar !n "aa %loanelor' 1e cmp rmneau doar cteva *eci de trupuri, unele *vrcolindu#se i vitndu#se, altele !nepenite cum le#a %sit moartea' =n% anul oselei, +n%$elina *cea cu "aa# n sus nemicat, lovit de un %lonte !n "runteA copilaul !n braele ei moarte pln%ea i vr&ea din mnuele %oale, parc ar "i cutat s se smul% de la pieptul mamei' +proape de ea, un btrn se *vrcolea !ntre un bieel ucis, cu "aa strmbat de spaim, i C$iril 1un, care $orcia nemicat, vrsnd la "iecare $orcit sn%e ne%ricios, nclindu#i barba, %tul, pieptul, !nc$e%ndu#se !n dun%i %roase. 1ete albe !nsemnau pe pmntul %ras de la mar%inea +marei numai trupurile ranilor mori reci sau a%oni*ani, cci cei lovii mai uor %oneau sau se trau printre ceilali "u%ari, vrstnd calea cu dre de sn%e' 2u "u%ii, "railor!. prii, "railor!. Dumne*eul lor de. 1etre stri%a ct !l inea %ura, precum a stri%at de la primul moment, dar era trt i el !n %oana mulimii, neputincios, ca o "run* pe un pu$oi de ape ce au rupt *%a*urile' Ilie Crlan, strn%nd cu mndrie puca %oal, %"ia ln% 1etre, desperat de desperarea lui' ,ai departe, 2icolae Dra%o se *vrcolea s se apropie de 1etre, s sc$imbe !mpreun dou vorbe' Dar mulimea !n%ro*it !i cuprindea pe toi, ire*istibil, !n aceeai "u% de*mat, spre un adpost !mpotriva morii care le iuise tuturor !n urec$i. (n urma %loatei "u%are un detaament de soldai pornise pe oseaua presrat cu cadavre' (n "runte pea un lan strns de tr%tori, cu armele %ata de a tra%e, ocupnd corpul oselei din an !n an, iar pe amndou mar%inile cte un pluton !n coloan de mar, mi&locul rmnnd re*ervat pentru maiorul 5nsescu, !nsoit de trompetul batalionului' Din cnd !n cnd maiorul rcnea comen*i scurte, trupa se oprea, putile trosneau, apoi marul re!ncepea pe ulia satului, printre casele care preau pustii' 5nsescu vedea cum, la "iecare salv, mai muli sau mai puini din "u%ari se rosto%oleau la pmnt, parc i#ar "i pus piedic ei !ntre ei, cum unii !ncercau s se mai ridice i apoi se prbueau

"r s mai clinteasc' Dar %oana ranilor !l !ntrta, ca i cnd i#ar "i socotit lai sau ar "i dorit o !mpotrivire ca s &usti"ice %loanele' Suduia ne!ncetat printre dini, rcorindu#i puin nervii, apoi iar comanda .stai!. oc$i!. "oc!. 4rosul trupelor rmsese la mar%inea satului pe loc, ateptnd !nti curirea terenului' (mpreun cu ele rmsese i pre"ectul /aloleanu cu primul#procuror, ln% trsura lor' /aloleanu nu#i mai ddea seama cum s#au !ntmplat lucrurile, dar se simea pro"und &i%nit c maiorul a plecat s urmreasc pe rani, iar pe el l#a lsat acolo cara%$ios, dei el are toate puterile i toate rspunderile' (ncepu s e7plice procurorului c maiorul i#a depit rolul i c el nu va permite s i se !ncalce autoritatea, "iindc paci"icarea tulburrilor e o oper delicat, care cere calm i tact, iar nu or%ie de sn%e' 1rocurorul, cu oc$ii $olbai, aproba dnd mereu din cap i tresrind de cte ori au*ea o nou salv' . stai!. oc$i!. "oc! urla maiorul 5nsescu !n clipele cnd pre"ectul /aloleanu se *buciuma la mar%inea satului' Ceata "u%arilor sc*use la mai puin de o treime' (n a"ar de cei prbuii de %loane, muli se re"u%iau prin o%r*i ca s scape de urmrire, mai cu seam cnd a&un%eau la casele lor' C$iar i 2icolae Dra%o, dndu#i seama c nu mai e c$ip s r*beasc pn la 1etre i c ar "i de prisos s mai !ncerce vreo !mpotrivire, cnd !i v*u casa printeasc se %ndi s se opreasc' Valul !l ducea !nainte' 2umai dup ce trecu i*buti s se smul% din strmtoarea "u%arilor i s ias la mar%inea uliei' (n an *ri pe 4$er%$ina lui C$iril plin de sn%e i sco"lcit' Se vedea c, dup ce s#a prbuit, a "ost clcat !n picioare de ceilali' Sri peste trupul ei strcit, dnd s se abat !n curtea colii, care se a"la mai aproape' 5ocmai cnd a&unse la poart, din urm rbu"ni o nou salv' 9Vor s ne omoare pe toi, nu le#ar a&uta Dumne*eu!: !i *ise cu o und de bucurie c el totui a scpat' +tunci simi o !neptur !n coul pieptului, uoar ca un &un%$i, i %ura i se umplu de "ierbineal' 9,i se pare c.: !i trecu prin minte' 4ndul i se curm !ntr#o brusc !ntunecare' C*u %rmad ca un sac, cu mna !ntins spre a desc$ide, i*bindu#se cu capul de stlpul porii. ,ulimea !mpuinat continua %oana pe uli, acuma !ns tcut, ca i cnd le#ar "i "ost "ric s mai stri%e i s se vaiete ca nu cumva prin %lasurile lor s atra% asupr#le %loanele din urm' 2umai %lasul lui 1etre, tot mai r%uit, nu !nceta deloc 2u "u%ii!. 3nde "u%ii0. 2u "u%ii! 5otui "u%ea i el, cu toate c nu#l mai !mpin%eau alii din spate' (i era ruine c "u%e, dar nu se mai putea opri i numai din %ur !ndemna pe ceilali s se opreasc, parc ast"el ar "i cutat s#i ascund "u%a lui' (i ddea seama c s#a s"rit tot i#i prea ru c s#a s"rit aa, orict nu se putea s"ri alt"el' )l credea i !n clipele acestea c, dac oamenii nu s#ar "i speriat de !ntile !mpucturi i s#ar "i repe*it la soldai, soldaii s#ar "i lsat de*armai i ast"el ar "i !mpiedicat !ntoarcerea boierilor' +cuma s#a isprvit' +cuma toate speranele s#au prbuit, pltite cu sn%e' Care nu va "i ucis de %loane va "i omort !n bti i#n !nc$isori, iar !n loc de pmnt vor "i !n&u%ai ca vitele' /arem el n#are s se atepte la nicio mil sau cruare, cci el va "i artat c$iar de stenii lui drept cpetenia tuturor relelor' 2ea 1etric, nea 1etric, noi ce "acem0 stri% ln% dnsul Ilie Crlan cu "aa %alben de spaim, cu cmaa !nroit de sn%e' )u nu m las, Ilie, mai bine s m omoare! "cu 1etre "r s se uite la dnsul, parc i#ar "i "ost ruine' Cnd sosi !n bttura crciumii, la !ncruciarea drumurilor, se opri' ,ulimea se !mprtiase' Cteva %rupuri de oameni mai aler%au, unii pe uli spre Vaideei, alii spre Ru%inoasa' )l rmsese numai cu Ilie Crlan, care iar !ntreb 2ea 1etric, ce "acem, spune, c eu nu m despart de tlic! 8acem pace, mi Ilie! mormi 1etre, v*ndu#l !nsn%erat' Da unde eti !mpucat tu de i s#a roit cmaa0 "i !n umrul sta, c parc nici nu#l mai simt, *ise bieandrul privindu#l cu un *mbet de mndrie' ,ama lor de tl$ari!

1etre avea o puc !ncrcat, luat de la pndarii arendaului Cosma' inea de eav ca o %$ioa%' 3n neca* mare !i !nbuea inima ca un ndu"' (i trecea prin creier s "u% i el acas, ca ceilali toi, dar !i era ruine de biatul de ln% el, care !i arta o !ncredere nermurit' +tunci stai, nea 1etric, s "acem semn de pace, s nu ne mai omoare de%eaba! stri% bucuros Ilie' (i scoase cmaa !nsn%erat i rupt, o a% de eava armei cu care se mndrise atta, ca un stea% alb, i o ridic !n sus, s#o vad soldaii care erau !nc departe' 1uca era %rea pentru braul lui %urit i eava cu cmaa !n vr" se blbnea ca btut de vnt' Sttur aa un rstimp, !mpre&ur linite mare i nicio micare, parc satul ar "i "ost mort' 3a crciumii era !nc$is' 1etre bombnea i scrnea, ateptnd cine tie ce minune' +tunci din vale, pe uli, spre curtea lui Iu%a, au*i %lasul babei Ioana, suprat ca totdeauna 1srelele mamei, psrele, psri. ,aica Ioana tot cu %inile ei #acuma, nea 1etric, au*i0 *ise Ilie bucuros c#a au*it %las de om !n tcerea asta dureroas' D#apoi c ea nici n#are alte %ri&i, bi%ui 1etre morocnos' Dup alt rstimp, ciocnit de c$emrile babei, soldaii !ncepur a se vedea mai bine cu maiorul clare, la mi&loc' 1etre !i privea cu nite oc$i ne!ncre*tori i parc numrndu#le paii' Deodat rsun iar trmbia, prelun% ca o prevestire' 6i !ndat 1etre au*i "rnturile de comen*i .stai!. oc$i!. "oc!. Ilie !ncepu s le%ene mai tare stea%ul alb, s nu cumva s nu#l observe soldaii' 5rosnitura salvei pru mai asur*itoare' Cmaa !nsn%erat cu puca se prvli scurt ca un drapel cnd d onorul' Ilie se "rnse icnind +oleu! Dou %loane loviser i pe 1etre, dar nu le simi' 92ici pacea noastr nu le mai a&un%e! se %ndi dnsul cuprins de o indi%nare subit pentru c soldaii au !mpucat semnul pcii' +poi atunci.: 5rupa !i reluase !naintarea automat' 1etre, parc numai atunci i#ar "i adus aminte, ridic puca la oc$i i trase cu sete' +rma se descrc cu un pocnet nbuit' Dup o clip comanda rsun din nou .stai!. oc$i!. "oc!. 6i !nainte c$iar de a se au*i ultimul cuvnt, salva trosni' 1etre rmase !n picioare, cu puca %oal !n mn, s"idtor 1atele i ana"ura voastr de. C*u !nti !n %enunc$i' 1e cmaa#i alb nir cteva pete de sn%e' 8oc!. 8oc!. 8oc! ipa "urios %lasul maiorului' (mpucturile priau, parc o moric s#ar "i pornit sin%ur undeva s se !nvrteasc' 1etre !i simi capul %reu#plumb' =sndu#l &os pe piept nu#i mai putu pstra ec$ilibrul i se rosto%oli, %emnd cu o ultim s"orare de mnie Dumne*eul. soarele. pmntul' ,ai devale baba Ioana, !n mi&locul uliei, stri%a cu att mai nerbdtoare cu ct !mpucturile se apropiau 1srelele mamei, psrele. 4inile, !n anul cellalt, ciu%uleau nepstoare' (n%ri&orat s nu i le omoare, baba nu contenea c$emrile, uitndu#se doar din cnd !n cnd mai urt spre crcium, de unde venea *%omotul armelor 1srelele mamei. "ire#ai ai dracului cu "ocurile voastre s "ii!. 1sri, psri, venii la maica! +poi deodat se rsuci pe loc, mnioas, bombnind 8ire#ai ai dra. Se prbui *vrcolindu#se i micnd numai bu*ele, "r %las' 5rsura cu pre"ectul /aloleanu i primul#procuror, escortat de trompetul batalionului pe care maiorul !l trimisese cu ordine la %rosul trupei, opri pe bttura crciumii, !ncon&urat de soldaii cu baioneta la arm' Domnule maior, v ro%, am cre*ut c. *ise /aloleanu !n%ro*it de cadavrele i rniii !ntlnii pe drum' ,aiorul 5nsescu, clare, se apropie de trsur cu mna la co*oroc, cu %las trium"tor Domnule pre"ect, am onoarea a v raporta c !n +mara s#a restabilit linitea i ordinea!

/aloleanu v*u la civa pai cadavrul %ol de la bru !n sus al lui Ilie Crlan i trupul ciuruit de %loane al lui 1etre, iar !ntre ele cmaa alb, des"urat ca un drapel prosternat' /olborosi !n"ricoat, !ntorcnd capul Da. linitea i ordinea. 1rea bine, domnule maior!. ,ulumesc!

Capitolul TII +pusul


1 1n la amia*i, 4ri%ore Iu%a !i stpni rbdarea !n Costeti' + ascultat toate relatrile despre !ntmplrile din +mara, despre moartea tatlui su i a 2adinei linitit i "r lacrimi, !nct 5itu ?erdelea se mira !n sine de atta trie su"leteasc' 5rebuie s !ntiine* pe 4o%u! *ise !n cele din urm tnrul Iu%a' Se duse numai cu 5itu pn la pot s tele%ra"ie*e' Voia s scape puin de toi cei care !i dduser toate vetile rele ca de nite dumani' Simea o nevoie mare de sin%urtate i de tcere' Ieind de la o"iciul tele%ra"ic, spuse lui ?erdelea, !ncet i trist, prac#ar "i vorbit cu inima sa 2iciodat n#a "i cre*ut c un om poate su"eri atta! 1e urm, !ndat dup#prn*, porunci lui Isbescu s#i tocmeasc o trsur, s plece spre +mara' Isbescu !ncerc s#l convin% c ar "i mai bine s atepte totui pn mine. 4ri%ore !i arunc o privire att de mustrtoare, c contabilul nu !ndr*ni s mai continue' 1e la ora dou erau pe drum' Isbescu, pe capr, avea inima ct un purice' Vrnd s#i "ac puin cura& i observnd c 4ri%ore nu e dispus s#i mai aud %lasul, !ncepu o conversaie pe optite, despre ororile ranilor rsculai, cu bir&arul care tremura de "ric s nu#i %seasc moartea !n cltoria asta i re%reta c s#a lsat ispitit de preul mare ce i s#a "%duit, ca s plece' (n Vldua, !n dreptul conacului ars, ulia era !nc$is de o mulime de rani pe brnci, p*ii de soldai cu baioneta la arm' 3n ser%ent iei !naintea trsurii (napoi!. (napoi!. 2u e voie! 5oate !ncercrile de a#l !ndupleca "ur *adarnice' 4ri%ore Iu%a trebui s se dea &os i s obin permisiunea o"ierului pentru a putea trece' +u*i de departe pe colonelul pensionar 6te"nescu, stri%nd "urios !n mi&locul ranilor Spunei, tl$arilor, care ai pus "ocul!. 2u spui0. ,i, spunei, c v bat pn v omor pe toi!. Spunei, mi, care ai "urat! Recunoscnd pe 4ri%ore, colonelul i se plnse amrt, artndu#i ruinele 3ite, domnule, ce mi#a rmas din toat a%oniseala vieii!. 3ite ce mi#au "cut $oii tia!. +poi nu merit oare s "ie !mpucai toi, "r cruare, dac nici ei n#au avut mil de btrneele mele0. Credeam c nu#mi vor "i devastat tot#tot, de aceea am aler%at i iac ce#am %sit! !i tremura %lasul de durere i de mnie' Dai#v la o parte s treac trsura! stri% sublocotenentul dup ce btrnul 6te"nescu !i vrs amarul "a de tnrul Iu%a' Dranii !ncercar s se ridice, ca s "ac loc' "ierul rcni speriat Eos! Eos!. Soldat, pocnete#l!. D, soldat! 5rsura !i urm calea, prin /abaroa%a i 4li%anu, pn la =espe*i, unde "cu un popas mai lun%' 4ri%ore, "r s#i mrturiseasc, avusese mai mare %roa* de !ntlnirea cu cadavrul 2adinei dect de al tatlui su' De la serbarea 9 bolului: n#a mai v*ut#o deloc, i ast"el i#a rmas !n minte cu torsiunile, "le7iunile i vibraiile din dansul apailor, o ima%ine dureroas pentru inima lui' +cuma, !n biseric, !n "aa cata"alcului pe care *cea corpul ei rece, de cteva *ile, !nvluit !n ceara"ul ordinar, !i apru !n su"let aceeai ima%ine, dar cald, "elin i "rumoas, parc nu s#ar "i desprit de ea nicio clip' (i "u "ric s ridice colul ceara"ului i s#i distru% pe vecie c$ipul pe care l#a iubit i care i#a druit toate su"erinele i bucuriile iubirii' Se ae* !n strana de la cptiul cata"alcului, cu "runtea !n mini, i rmase acolo, sin%ur, !ndelun%' 1e tblia stranei erau cteva cri litur%ice, vec$i, cu scoare de lemn i "ilele murdare' ,irosul %reu de mort !l !neca i totui nu#l supra' 4ndurile !i rtceau lenee' +ci !i *icea c sin%ur el are dreptul i obli%aia s se ocupe de

!nmormntarea ei, "iindc divorul lor, dei pronunat, !nc nu s#a transcris, aci c soarta a vrut ca ea s moar tocmai la ar, poate ca o pedeaps sau o ironie c i#a "ost att de urt ara, apoi iari c, de s#ar "i !ntmplat nenorocirea aceasta peste dou sptmni, el ar "i "ost un simplu strin c$iar !n "aa cadavrului ei. 5itu ?erdelea ieise de mult din biseric, neputnd suporta aerul dinuntru' 3n o"ier !i spuse c la +mara trebuie s se "i !ntmplat lucruri %ro*ave, deoarece s#au au*it pn aici !mpucturile' 4ri%ore Iu%a, a"lnd mai tr*iu, vru totui s continue' "ierul se !mpotrivi' + trimis o patrul s#i aduc tiri' 1n nu se !ntoarce nu poate permite trecereaA s#ar e7pune la sanciuni %rave' +bia pe !nserat pornir mai departe spre +maraA totui, 4ri%ore nu se mai !ntoarse !n biseric. =a mar%inea +marei i apoi pe uli, cadavrele *ceau !n aceleai locuri' Ici#colo, cte#un muribund %emea ori se *vrcolea !nc' /ir&arul arta cu biciul mereu 3ite colea un mort!. 6i dincolo. Ssta parc mai su"l, ve*i0 Isbescu recunoscu pe C$iril 1un, apoi pe 2icolae Dra%o. 5itu ?erdelea e7clam !n%ro*it +ici trebuie s "i "ost btlie mare! 2umai 4ri%ore tcea, cu oc$ii !n %ol, parc n#ar "i v*ut nimic' patrul !i opri !n dreptul bisericii, alta la crcium' =a conac trsura rmase !n uli' 4ri%ore cu 5itu i Isbescu intrar pe &os, pe poarta cea mare cu columbarul' 1erec$i de porumbei albi se dr%osteau %n%urind melancolic' 1arcul cu aleile erau rvite, ca i cnd ar "i trecut cire*i de vite slbticite' +lt"el, !ns, linitea era aa de mare, c din uli se au*i cscatul prelun% al bir&arului, urmat de o scuturare de clopoei a unui cal care#i destindea osteneala' Cidurile rmase !n picioare din castelul cel nou se pro"ilau mai ne%re pe cerul albastru#vnt al !nserrii' 4ri%ore privea cu b%are de seam, ca un cercettor strin, !ntorcnd capul cnd !ncoace, cnd !ncolo, "r a *bovi !ns ln% ruine' Deodat din o%rada ar%ailor apru lo%o"tul =eonte /umbu, speriat, parc nu i#ar "i cre*ut oc$ilor, iar din conacul vec$i buctreasa 1ro"ira, care !ncepu s boceasc cu un %las r%uit ca de brbat, repe*indu#se s srute mna i umplndu#i#o de lacrimi' 5nrul Iu%a puse cteva !ntrebri i ascult rspunsurile cu o "i%ur rece, ca i cnd le#ar mai "i au*it sau nu l#ar "i interesat' (n cerdacul conacului vec$i sttea cpitanul =ac$e 4rdinaru, lsat !n comun cu compania lui pentru meninerea ordinii i orice alt eventualitate' Dup ce e7prim lui 4ri%ore condoleanele cele mai sincere, !n nite "ra*e ceremonioase i "alse, cpitanul spuse c pre"ectul /aloleanu cu maiorul 5nsescu s#au !nc$inat !naintea rmielor pmnteti ale re%retatului ,iron Iu%a i apoi au trecut spre Ru%inoasa i mai departe, dar c mine sper s se poat re!ntoarce' 4ri%ore mulumi cu vorbe la "el de ceremonioase, de care se ruina i totui le pronuna, pe urm !i curm o "ra* i intr brusc !n cas' 5atl su prea c doarme cu lumnarea la cpti' 4ri%ore !l privi cteva minute, !n%enunc$e ca la ru%ciune i mai sttu aa iar cteva minute i, !n s"rit, se !ntinse i srut mna rece, cenuie, cu un%$iile !nvineite' (n clipa aceea, lacrimile !l npdir sin%ure, !mbelu%ate, picurnd pe minile !mpreunate ale mortului, lucind ca nite pete de ulei. 4ri%ore se ridic, scoase batista, cu %ndul s tear% minile mortului, dar pn ce o des"ur se r*%ndi i#i acoperi cu ea obra&ii. 1este un rstimp, recule%ndu#se, trecu !n alt camer, urmat de ceilali, a"ar de cpitanul, care se retrsese discret spre a nu#i tulbura durerea' =eonte, trebuie s pleci !ndat la Costeti! *ise 4ri%ore cu %lasul puin plns, dar linitit, parc lacrimile i#ar "i redat stpnirea de sine' =o%o"tul "u !nsrcinat s aduc c$iar ast#sear dou cociu%e i cele necesare pentru !nmormntare' 3nul va "i lsat la =espe*iA preotul de acolo va !n%ri&i ca trupul 2adinei s "ie ae*at !n sicriu pentru a putea "i transportat aici mine diminea. Socotea msura aceasta absolut ur%ent, cea mai ur%ent, deoarece cadavrele aveau nevoie de odi$n' + doua *i, luni, de diminea, porni cu 5itu ?erdelea s e7amine*e proporiile distru%erilor, !nti aci, apoi la Ru%inoasa' Vi*itiul Ic$im le !nir pe drum ci i care oameni au "ost !mpucai !n r*meria de la mar%inea satului' (n Ru%inoasa se !ntlnir cu trsura pre"ectului /aloleanu care petrecuse noaptea, !mpreun cu primul#procuror 4recescu, !n castelul 4$ica de la I*voru, scpat ca prin minune de "uria ranilor' Condoleanele "ur lun%i i lcrimoase' /aloleanu apoi purcese cu rvn la povestirea activitii sale

de paci"icare' )ra micat i plin de admiraie pentru propriul su eroism' Cu%rvea !n culori poetice prime&diile nemaipomenite care i#au ameninat viaa i din care a scpat ca prin urec$ile acului, de se mir i el' Se "elicita c a reuit s restabileasc linitea att de repede i aproape "r vrsare de sn%e' Sraca mea ,elania, dac ar bnui ea prin ce am trecut! suspin dnsul !nduioat' 2umai sn%ele rece i tactul meu proverbial au putut "ace minunea asta, dra% 4ri%ori!. Dar opera mea !nc nu e terminat' 1acostea cea mai %rea de#abia !ncepe' 2u e destul s combai rul, trebuie s#i strpeti rdcinile, ca s nu mai revie! 2u#i aa, domnule prim#procuror0. > ,aiorul 5nsescu s#a !ntors asear tr*iu la +mara, !ntovrit numai de a%$iotantul su i de trompetul detaamentului' +r "i putut dormi i el la I*voru, dar a inut s dovedeasc pre"ectului c ordinea este att de mare, c poate mer%e noaptea i sin%ur prin satele care au "ost rsculate' 6i pe urm voia s ia personal conducerea anc$etei preliminare !n +mara, cuibul !ntre%ii micri de r*vrtire' Dis#de#diminea, Ion 1ravil atepta !n curtea primriei, tremurnd i s"tuind cu stra&a despre secretarul C$iri Dumitrescu care de dou *ile sttea ascuns cine tie unde, de "rica oamenilor, i de care poate s "ie nevoie acuma' 5u eti primarul tl$arilor0 !ntreb maiorul dnd cu oc$ii de el' 1rimarul nu apuc s rspund' 5nsescu !i crpi cteva perec$i de palme de v*u stele ver*i, stri%nd V satur eu acuica de revoluie, n#ai %ri&! 1e toi v satur, s inei minte! +sear dduse ordine severe ca morii s "ie lsai unde se %seau spre a servi de pild tuturor celor vii' +cuma porunci primarului btut s identi"ice, sub controlul unui plutonier, pe cei c*ui, iar pe urm cadavrele s "ie crate la cimitir spre a "i !n%ropate mai tr*iu, cnd va $otr! dnsul' Cpitanul =ac$e 4rdinaru "u !nsrcinat s ia msuri ca toi stenii, "r nicio e7cepie, inclusiv "emeile i copiii, s "ie adunai de%rab !n curtea i %rdina primriei, pentru cercetri' +poi, cu concursul a%$iotantului, un sublocotenent tnr i timid ca o "ecioar, medit un plan metodic de lucru pentru a descoperi "r !ntr*iere pe uci%aii 2adinei i ai lui ,iron Iu%a, pe criminalii care au mutilat pe "iul arendaului 1latamonu, pe incendiatorii conacelor, pe cei ce au lovit i de*armat pe &andarmi, pe cei ce au "urat i !n s"rit pe cei ce au participat la insultarea trupelor. 1n una#alta s trimitem pe cineva la =espe*i i la 4li%anu s ne aduc i pe tl$arii principali de acolo s#i putem con"runta i &udeca !mpreun cu tialali! *ise maiorul 5nsescu, !ntrerupndu#se nerbdtor' 1este ctva timp se pre*ent cpitanul Corbuleanu, sosit s reinstale*e postul de &andarmi' ,aiorul se bucur' +vea nevoie de &andarmii cunosctori ai oamenilor i !mpre&urimilor localnice' 2imeni, din acest sat de criminali, nu#i inspira nicio !ncredere' Dac i preotul btrn s#a amestecat !ntre rebeli i a "ost !mpucat printre ei, !n cine s aib !ncredere0 ;(n realitate preotul 2icodim "usese s citeasc ru%ciunile le%iuite la cptiul boierului ,iron i, !ntorcndu#se de la curte cu crucea !n"urat !n patra"ir, a "ost ucis de un %lonte rtcit, pe uli, aproape de casele sale'< 1lutonierul /oian%iu %si !n locuina sa devastat pe Didina, puin slbit, dar alt"el vesel' Se !mbriar' 8emeia plnse niel, povesti cum a avut noroc cu baba Ioana, care a ascuns#o !n podul colibei sale, i a $rnit#o, i a !n%ri&it#o, cci de#ar "i dat peste ea ranii, ar "i omort#o, ne%reit' 6i plutonierul lcrim puin i apoi aler% la primrie, la datorie' 1e la ora nou, cnd sosi trsura cu pre"ectul i prim#procurorul, anc$eta era !n toi' De la crcium se au*eau vaietele i ipetele mulimii de rani ce umplea ulia, curtea i %rdina primriei' Cordoanele de soldai ve%$eau ca nu cumva s "u% cineva !nainte de a "i cercetat' 5otui, re*ultate deosebite !nc nu se obinuser' Dou ec$ipe de soldai cu ver%i i cu pari bteau "r ale%ere i cu rndul, spre a nu obosi' Dranii urlau, implorau mil i iertare, dar nu voiau s mrturiseasc crimele i nici s denune pe criminalii principali' 2umai %raie plutonierului /oian%iu au putut "i descoperii apte !ni care au lovit i de*armat pe &andarmi, !ntre ei Sera"im ,o%o i 5ri"on 4u&u'

De ce#ai lovit pe plutonier, $oule0 stri% maiorul cu oc$ii in&ectai' Cum ai !ndr*nit s ridici mna, tl$arule0 +poi. +tta !n%n Sera"im ,o%o uitndu#se drept !n oc$ii maiorului linitit, parc i#ar "i dat seama c orice rspuns ar "i *adarnic' 5nsescu tbr! asupra lui cu cravaa pn ce#l umplu de sn%e, li$ind De ce#ai dat, ticlosule0. De ce#ai dat0. De ce. Sera"im ,o%o rbda lovitura "r a se clinti i "r a scoate un %las, cu aceeai privire care !n"uria pe maior, prndu#i#se s"idtoare' Caporal! rcni apoi 5nsescu, obosind' sut de bee banditului! Imediat!. 6i pe urm !n lanuri! 5ri"on 4u&u lipsea' Cineva spuse c a "ost !mpucat de boierul cel btrn i c acuma *ace acas' 8u adus de%rab pe sus' 5oat "aa !i era o ran nea%r' Rmase !ntins pe pmnt, %emnd' Sus! (n picioare, tl$arule! url maiorul, i*bindu#l cu botul ci*mei !n coaste' Dranul se ridic' c$ii !i erau um"lai i !nc$ii' Se cltina, parc !n "iece clip ar "i "ost s se prbueasc' De ce te#a !mpucat boierul, $oule0 !ntreb o"ierul' +i ridicat mna asupra dumnealui, nu#i aa0. +i vrut s#l omori, ai0. 5u ai "ost capul uci%ailor! 5ri"on %emu ceva ne!neles' Dar plutonierului de ce i#ai smuls arma0. De ce l#ai lovit0. Spune, tl$arule! (l plesni cu cravaa peste capul ciuruit de rni vii' mul scoase un urlet !n"iortor, ca i cnd i s# ar "i de*%$iocat carnea, i se prvli ca o buturu% %unoas' ,ai "urios, maiorul !l clc !n picioare, necontenind cu 9$oule: i 9tl$arule:' +poi deodat se retrase civa pai i ordon rece, tios Ser%ent!. 5u! Da!. Ia ase oameni!. Ducei pe tl$arul sta !n "undul %rdinii!. +colo s "ie !mpucat!. (mpucat!. +i !neles, ser%ent0. 5rii, domnule maior! "cu ser%entul !ndesat i ne%ricios, btndu#i clciele, parc s#ar "i cutremurat' Soldaii !n"car pe 5ri"on i#l trr prin mulimea deas de rani' Cu o suprem sete de via 5ri"on 4u&u %emea ru%tor Iertare. iertare. Dispru cu soldaii' (n urma lor rmase o tcere amar, !ntretiat numai de v&iturile cravaei cu care maiorul 5nsescu spinteca aerul !ntr#o !ncordare nervoas' 5recur minute' Cravaa !i iuea dumicrile' +poi rbu"ni o detuntur din "undul %rdinii, scurt, !nbuit, "r ecou' Ceilali! stri% maiorul !ndat, destrmnd pn*a tcerii pe care detuntura o cltinase puin' Voi cum ai !ndr*nit s ridicai labele asupra &andarmilor0. Dranii pornir s se &ure i s se vaiete c ei nu sunt vinovai, c nici n#au "ost acolo cnd s#a !ntmplat "apta aceea. ,aiorul 5nsescu %"ia' (ncepuse s se !n%rae !n vremea din urm, avea puin burt, iar un doctor !i spusese de curnd c are %rsime i la inim' (n orice ca* obosea repede' Ca s nu#i periclite*e sntatea cu bandiii, ordon s se aplice "iecruia din cei cinci cte o sut la spate' rdinul tocmai se e7ecuta, indivi*ii se !ntreceau !n urlete la "iece lovitur, cnd trsura pre"ectului opri !n uli' (n vreme ce btaia continua, caporalul numrnd cu %las tare loviturile, ca s nu se !ntmple vreo lips, maiorul 5nsescu se plnse pre"ectului i primului#procuror de !ncpnarea tl$arilor de a nu mrturisi i a nu denuna pe vinovaii cei mari' 1e /aloleanu ipetele ranilor !l suprau i#l enervau' Dup ce caporalul rosti suta i ranii btui "ur !nc$ii !n cancelarie, pre"ectul, ca s#i redobndeasc si%urana, stri% ctre mulimea cu "aa la pmnt c crimele i ticloiile lor au !nspimntat lumea i c numai prin pocin i mrturisiri sincere !i vor putea uura soarta. Ca la comand, sutele de oameni ridicar capetele cu o micare, parc#ar "i vrut s se scoale !n picioare, bi%uind !ntr#un sin%ur %las prelun% ca murmurul unei "urtuni trecute Iertai#ne. /aloleanu !ncremeni de %roa*, ca i cnd micarea i %lasul mulimii ar "i "ost !nceputul unei noi r*vrtiri' +ceeai "ric subit cuprinse i pe procuror, i pe maior, ca i pe toi o"ierii, i c$iar pe soldai' Sin%ur plutonierul /oian%iu nu#i pierdu cumptul i rcni deodat-

Eos!. Eos!. =a pmnt!. Eos!. (n clipa urmtoare stri%tul lui /oian%iu "u reluat de mai multe %lasuri, iar soldaii !ncepur s loveasc !n dreapta i !n stn%a pe spinrile !ncovoiate, repetnd speriai Eos!. Eos!. 1re"ectul renun la continuarea admonestrii' Se trecu !ndat la intero%atoriul lui 5oader Strmbu pe care /oian%iu !l indicase ca uci%a al 2adinei' Spune cum ai omort#o! *ise prim#procurorul' +poi, domnule, eu n#am omort pe nimeni i nu#s vinovat! rspunse ranul cu "aa pmntie' +tunci cine a omort#o0 )u nu tiu, domnule! 1oate 1etric a Smarandei, c el a intrat !n conac !naintea mea, dar eu n# am omort#o! S ias 1etre a Smarandei! stri% prim#procurorul linitit' ,ort. mort! rsunar mai multe %lasuri' ,aiorul 5nsescu "ierbea' 2u se putu stpni' Dranul acesta i se prea de o viclenie revolttoare' Se npusti brusc asupra lui De ce nu spui, tl$arule0. De ce#ai omort#o, tl$arule0. 6i de ce ai bat&ocorit#o i ai necinstit#o0. +i po"tit la trup de cucoan mare, spurcciune blestemat0 5oader Strmbu !i "erea capul de plesniturile cravaei i bocea ca o muiere +oleu!. +oleu!. 2u#s eu, domKle maior! Iart#m, domKle maior, c nu#s vinovat! +tunci trecu pe uli carul cu patru boi, aducnd cociu%ul simplu cu rmiele pmnteti ale 2adinei' (n urma carului mer%ea preotul din =espe*i !n od&diile cele mai bune, cu crucea !ntr#o mn i cdelnia !n cealalt' Dasclul, btrn i slbno%, cnta versurile morilor, uitndu#se curios spre curtea primriei plin de oameni pe brnci i mai ales la anc$etatorii !n picioare' Se "cu tcere pn ce trecu carul mortuar' 5oi se descoperir, iar /aloleanu murmur cu o !ntristare indi%nat /iata "emeie, biata "emeie!. Ce crim odioas! 1rimul#procuror, au*ind indi%narea pre"ectului, se rsti i el la 5oader Ce i#a "cut ie cucoana asta bun i "rumoas, nemernicule, de ai omort#o0 )u n#am omort#o! t%dui ranul cu !ndrtnicie' Sosi i convoiul de rani din =espe*i, escortat de soldai' 1rimul#procuror 4recescu, ambiios s dovedeasc pe uci%aul doamnei Iu%a, lu repede pe noii venii s#i spuie ei adevrul, "iindc !n satul lor s#a !ntmplat omorul i nu se poate s nu tie cine a omort#o' Ileana mrturisi !ndat 2ea 5oader a omort pe conia, domnule, dup ce i#a "cut po"tele cu dumneaei. )u l#am v*ut cnd a intrat !n cas i l#am au*it pe urm cum s#a ludat i l#a !ndemnat i pe Ilie Crlan s#i "ac po"tele cu conia pn nu se rcete. 1oate s spuie i nea ,atei Dulmanu, c#a "ost i dumnealui de "a cu 1etric a Smarandei cnd am scos#o pe conia moart din cas, dac am v*ut c nea 1avel 5unsu a dat "oc mainii. )u n#am omort#o, de%eaba minte "ata asta! *ise 5oader Strmbu "r s se uite la Ileana' /a "ata nu minte, mi 5oadere! "cu atunci ,atei Dulmanu cu mustrare' De ce nu mrturiseti c#ai omort, dac#ai omort0 De ce umbli s npstuieti pe alii, 5oadere0 /a, dac#i pe spus, mai bine spune dumneata, nea ,atei, cum ai spart capul neamului, %lsui 5oader !ntunecat' +poi eu nici nu m#oi ascunde cnd m#or !ntreba boierii! *ise ,atei rspicat i "r "ric' 1rocurorul asculta satis"cut, uitndu#se din cnd !n cnd la pre"ect i la maior, parc#ar "i vrut s vad dac ei observ ct de abil a procedat i cum a reuit s#i "ac pe rani s vorbeasc' ,uli ru"ctori mi#au trecut prin mn, dar mai cinic i mai ticlos ca sta n#am pomenit! rosti !n cele din urm procurorul ctre /aloleanu' ,aiorul 5nsescu !i smul%ea mustile ca s se stpneasc' (i "u "ric s nu#i plesneasc vinele de atta constrn%ere nervoas' Se puse deci cu pumnii i cu cravaa pe 5oader Strmbu, !l umplu de sn%e, !l clc !n picioare. Cnd obosi, porunci caporalului s continue cu parul pn#i va *drobi ciolanele' 3rletele ranului se trans"ormau !n %emete din ce !n ce mai slabe i mai $orcite' Ser%ent! stri% !n s"rit maiorul' Ia#l i pe sta. (n "undul %rdinii!. (mpucat!. Repede, repede!

rdinul maiorului !l detept brusc din toropeal, parc ar "i turnat peste el o %leat cu ap' Se tr! la picioarele o"ierului, %emnd Iart#m, domKle maior. (mi rmn copilaii or"ani. 8ie#v. Ia#l, ser%ent! rcni 5nsescu, "erindu#i ci*mele de atin%erea ranului' +ide!. 1unei mna pe el! 5ocmai !n pau*a cnd se atepta detuntura, apru i 5itu ?erdelea !n curtea primriei' 8iindc 4ri%ore Iu%a era ocupat cu pre%tirile de !nmormntare, a socotit potrivit s nu#l !ncurce cu pre*ena lui' +u*ind !mpucturile din "undul %rdinii, !ntreb !ncet pe /aloleanu, care, spre a#i arta ener%ia, rspunse cu o nepsare "ireasc 2imic. + "ost !mpucat uci%aul doamnei Iu%a. ,atei Dulmanu mrturisindu#i vina, procurorul 4recescu !l declar arestat pentru a "i trimis !n &udecat tribunalului' ,aiorul !ns protest 1ardon, domnule procuror! 1n la &udecat, btaia e mai s"nt!. Caporal, numr#i i stuia dou*eci i cinci! 6i, pe cnd ,atei Dulmanu primea btaia "r a crcni, 5nsescu e7plic domnilor civili c tl$arii tia numai de btaie !nele%, c !nc$isoarea e o adevrat recreaie pentru ei i c, !n orice ca*, osebit de anc$eta civil, el trebuie s aplice tuturor sanciunile drastice cuvenite, pentru c au !ndr*nit s se ridice !mpotriva armatei. 5itu ?erdelea avea pe bu*e un rspuns, dar tcu v*nd c /aloleanu i 4recescu, cei c$emai s vorbeasc, primesc "r obiecie rodomontadele o"ierului' 1avel 5unsu!. Care eti0. Vino#ncoace! stri% pe urm procurorul' 1avel se ridic de &os' Drdia de spaim c va "i i el !mpucat' /lbi !n netire, "r s mai atepte vreo !ntrebare )u n#am omort pe nimeni. )u am stricat maina i i#am pus "oc, c mi#au sc$ilodit copilul, dar n#am vrsat sn%e, c am copii. Se socoti cel mai "ericit cnd, snopit !n btaie, "u aruncat !ntre ceilali arestai, !n cancelarie' (i "cu cruce i mulumi bunului Dumne*eu, c a avut mil de copilaii lui' Spre a deosebi ct mai %rabnic pe cei buni de cei ri, primul#procuror cre*u necesar s sc$imbe ordinea cercetrilor i s asculte !n primul rnd pe "runtaii satului de la care poate mai curnd s a"le pe adevraii ru"ctori i insti%atori' S#mi spui cinstit, moule, cum s#au petrecut blestemiile i cine#s vinovaii! !ntreb pe =upu C$irioiu' D#apoi, domnule, eu nu m#am amestecat, c#s btrn i nu mi#ar "i e*ut "rumos s. /ine, bine, te cred, dar cum a !nceput r*meria asta i cine a strnit#o0 C din senin doar n#a venit, moule0 insist procurorul' /a cam aa a venit, domnule! !ntri btrnul' + "ost un vnt mare i i#a luat pe bieii oameni i i#a mnat ca oile. I#ascult, moule, s nu ne !mbei pe noi cu basme, c n#avem vreme de d#astea! interveni maiorul 5nsescu enervat de s"toenia btrnului' 6i, dup cteva replici, !i trsni o perec$e de palme' =upu C$irioiu !l privi drept !n oc$i i rosti rar +poi, domnule maior, Dumne*eu s#i plteasc ruinea asta pe btrneile mele! Ce0. Ce0. )ti obra*nic cu mine, tl$ar btrn ce eti0 sri 5nsescu' Caporal, numr#i cinci*eci! 5itu ?erdelea tremura ln% pre"ectul /aloleanu tot timpul ct btrnul su"erea loviturile "r a scoate un %las de durere, parc#ar "i "ost de piatr' Dup ce mai "ur btui civa btrni, !ntre care mai ru =uca 5alab, pentru c atitudinea lui a prut cute*toare, dup ce att 8ilip Ilioasa ct i ,arin Stan "ur dovedii i recunoscur c s#au lcomit "iecare la prdciune, dei sunt oameni cu stare, veni rndul lui I%nat Cercel' Ieri, cnd s#au potolit !mpucturile, ca s se ia bine cu armata, I%nat a spn*urat un ter%ar alb !ntr#un b i l#a pus !n poarta btturii, s#l vad boierii cnd vor trece' ,aiorul !ntr#adevr l#a observat i s#a !n"uriat- 9Ce#i asta, $oule0: 91ace, domKle maior!: a rspuns I%nat umil.1ace, $oule0 Da cu cine ai "ost tu !n r*boi, tl$arule0 Cu armata romn0: 6i l#a btut de l#a omort. +cuma !l recunoscu 5u eti cu stea%ul alb, ai, i cu pacea, $oule0

De, domnule maior, pcatele noastre, c nu tim cum am "ace mai bine, ca s nu %reim! bi%ui I%nat' Dac Dumne*eu ne#a pedepsit s "im proti, de, pcatele noastre. 1e cnd procurorul, mereu !ntrerupt de e7plo*iile maiorului, isprvea cu I%nat Cercel, veni primarul Ion 1ravil s raporte*e c, precum i s#a poruncit, a adunat i identi"icat pe toi morii, adic patru*eci i patru, al patru*eci i cincilea "iind preotul 2icodim al crui cadavru !ns a "ost ridicat din uli !nc de asear de ctre "iic#sa 2iculina' ,aiorul 5nsescu se "cu "oc- cum a !ndr*nit "ata $oului de pop s nesocoteasc ordinele lui0 1rimarul !n%$e, ateptndu#se s mnnce iar btaie i !nc !n "aa satului !ntre%' 3nde e bestia de muiere care a cute*at0 stri% maiorul cu oc$ii bulbucai' 2iculina iei la iveal, palid, cu copilaul de mn' 8r nicio vorb, maiorul 5nsescu se repe*i la ea cu cravaa' 8emeia ipa, se "erea, iar copilul !ncepu s urle !n%ro*it ,mica mea!. ,mica mea! +oleu, aoleu, a&utor! *biera 2iculina cu obra&ii vrstai de loviturile care nu conteneau' Caporal! stri% maiorul obosit' 2umr#i cinci*eci!. +oleu, oameni buni!. +oleu! Soldaii o !n"car' 2iculina, !ntins cu "aa !n &os i inut de patru soldai, se *vrcolea ipnd ca din %ur de arpe' +ntonel se arunca la maic#sa, cu acelai scncet de spaim ,mica mea!. ,mica mea! Cnd un soldat !ncepu s loveasc, 5itu ?erdelea, care optise mereu 9!n%ro*itor, !n%ro*itor:, ca s#l aud pre"ectul /aloleanu, !i pierdu deodat stpnirea i, apropiindu#se de 5nsescu, !i *ise revoltat Domnule maior, a&un%e!. ) insuportabil!. +sta e. ,aiorul, parc l#ar "i plmuit, tresri Ce#ai *is0. Cine eti dumneata. Ce caui aici0. Cum !i permii s te amesteci dumneata !n. , numesc 5itu ?erdelea i sunt. 2u vreau s tiu nimic! continu 5nsescu cu pumnii strni' Imediat s prseti primria, alt"el te areste* i te pun !ntre baionete!. Imediat!. Imediat! 1re"ectul /aloleanu !nmrmuri' )ner%ia maiorului cu ranii nu#i displcea, deoarece !l scutea pe dnsul de#a "i ener%ic i de#a se !ncrca cu eventuale rspunderi' rice ar interveni ulterior, el se poate spla pe mini' Dar incidentul cu un *iarist bucuretean i prieten al lui 4ri%ore Iu%a poate s cree*e complicaii cu repercusiuni mai mult dect plicticoase' Recule%ndu#se puin din stupoare, interveni amical i !n "ranu*ete, cutnd s calme*e pe 5nsescu, care se !ndr&ea din ce !n ce mai tare )u nu permit nimnui!. ricine ar "i!. S "ie i Dumne*eu, eu nu permit!. 5itu ?erdelea se "cuse ca ceara, i de indi%nare, i de emoie' (i ddu !ndat seama c amestecul lui, orict de "iresc omenete, a "ost insolit' 5otui, nu#i prea ru' Spre a nu aa scandalul i a nu se e7pune s "ie !ntr#adevr arestat, !ntoarse spatele' 1re"ectul, vrnd s#l !mpace, !l lu de mn s#l reie Domnule ?erdelea, te ro%. 8#mi plcerea!. Domnul maior are s. Dect s asist la asemenea barbarii, pre"er s m retra%, domnule pre"ect! *ise 5itu, cutnd s#i ia o mutr ct mai demn' Ce ru !mi pare c. murmur /aloleanu, strn%ndu#i mna i lsndu#l totui s plece' 6i 5nsescu se !mbln*i v*ndu#l c se deprtea*' Din clipa cnd a au*it de la pre"ect c e *iarist, "uria i#a sc*ut brusc, "r !ns s arate c s#ar da btut' +cuma civa ani, "iind !n %arni*oan la 5urnu Severin, a plmuit la un c$e" pe un %a*etra local' S#a "cut un trboi enormA toate *iarele din /ucureti l#au luat !n primireA a a&uns la consiliul de re"orm' Dac n#ar "i avut !n memoriu a"acerea aceea, a*i ar "i de mult locotenent#colonel' 2u pot permite s "iu !n"runtat !n e7erciiul "unciunii! "cu dnsul um"lndu#i %lasul, ca s# i pstre*e aparena de mnie' )u am o rspundere aici! 2u ne &ucm, nu#i aa, domnule pre"ect0. De la /ucureti e uor s coman*i i s scrii, dar uite pe tl$arii tia care au distrus, i au &e"uit, i au prdat, i au ucis!. Cum a&unse la rani, vocea iar i se !nspri, revolta !i reveni parc#ar "i "ost &i%nit i devastat el !nsui, cu toate c el n#avea nicio avere'

Satele astea ar trebui rase cu tunul de pe "aa pmntului!. 1n i popa lor a "ost tl$ar!. Ce#au "cut tia, blestemiile pe care le#au "cut n#au perec$e!. (n alte pri au mai avut niic ruine, aici au "ost !n stare s mcelreasc, i "emei, i btrni. 1e cnd maiorul 5nsescu vorbea aa, de &os, se ridic un ran cu prul vlvoi, cu "aa luminat, i se apropie cu %las ar*tor Domnule, domnule, vd c te#ai pus s omori pe cretinii lui Dumne*eu i nu vrei s asculi poruncile care trmbiea* !n v*du$uri. Eos, &os! stri%ar civa soldai *eloi' Ce porunci0. Ce *ice0. "cu maiorul uluit de atta !ndr*neal, dup ce de a*i#diminea se silete s#l !nmoaie' ) nebun, domnule maior, trii! *ise plutonierul /oian%iu' 2ebun0. =asKc cunosc eu nebuniile astea! stri% 5nsescu' De alt"el banditul sta a "ost ieri !n "runtea rebelilor i a !ndemnat pe soldai la nesupunere. =#am au*it eu cu urec$ile mele!. Caporal, ia s#i numeri cte i se cuvine! (n vreme ce soldaii !l bteau, +nton urla cu mare bucurie, parc nici n#ar "i simit loviturile Dai, dai, "railor!. C &udecata cea mare tot are s vie i %lasul lui Dumne*eu. =ovii, lovii!. C d#aia m#am sculat de &os i d#aia. ,aiorul 5nsescu, plictisit c btaia n#avea niciun e"ect, porunci caporalului Ia dai#i drumul s se duc dracului de nebun! +poi, !ntorcndu#se la primul#procuror, adu% S continum!. V ro%!. B 4ri%ore Iu%a !i simea su"letul s"iat de remucri, iar prin %nd !i trecea mereu91oate dac#a "i rmas aici, nu s#ar "i !ntmplat.: Dar, !n acelai timp, !i ddea seama c toate recriminrile sunt de prisos i c alte datorii i se impun acuma' Corpul 2adinei !i cuta de cinci *ile odi$na, al tatlui su de trei' +vea impresia c morii *ac ne!n%ri&ii de prea mult timp, c su"letele lor nu#i pot %si odi$na, c se c$inuiesc i c$inuiesc pe cei vii dimpre&ur, !n primul rnd pe el, care de aceea su"er att de mult i e copleit de mustrrile contiinei' Cnd a e7pediat ieri la Costeti tele%rama lui 4o%u Ionescu, anunndu#i moartea 2adinei, nu s#a %ndit la !nmormntare, precum nu s#a %ndit la nimic material. De#abia asear, dup ce a v*ut cadavrele, i#a *is c cel puin 4o%u cu )u%enia ar trebui s vie la !nmormntarea 2adinei i c deci trebuie s#i atepte' +*i !ns, dup ce a v*ut cociu%ul !n carul urmat de preotul din =espe*i, i#a venit !n minte c 4o%u n#are s vie acum la ar nici c$iar pentru !nmormntarea surorii sale i c, de alt"el, nici nu e timpul pentru o !nmormntare pompoas cnd satele se *vrcolesc !n de*meticirea din nebunia "urioas i cnd ruinele !nc "ume% ca i su"letele oamenilor' +tunci, !n clipa aceea, s#a $otrt s "ac !ndat o !nmormntare simpl, potrivit !mpre&urrilor, lsnd pentru mai tr*iu, cnd se va "i cobort linitea adevrat, ceremonia cea mare' 6i din clipa aceea i s#a risipit tulburarea care#i inuse su"letul !ntr#o neputin dureroas de a se orienta, parc#ar "i plutit !ntr# o lume ireal' +scult, =eonte, dup#amia* vom "ace !nmormntarea. Calm, ca i cnd ar "i "ost vorba despre lucrurile cele mai obinuite, ddu lo%o"tului dispo*iii precise, amnunite' Cteva %eneraii de ale "amiliei Iu%a erau !n%ropate !mpre&urul bisericii de la +mara' 3ltimul mormnt !l construise ,iron Iu%a' (ntr#!nsul odi$nea de civa ani soia lui' )ra *idit !n piatr, boltit i vast, destinat s#l adposteasc i pe el cnd !i va sosi ceasul' (n acelai lca va !ncpea, cel puin provi*oriu, i sicriul 2adinei' 8iindc btrnul preot 2icodim s#a prpdit, va slu&i preotul din =espe*i care a !ntovrit carul mortuar al 2adinei' +&un%e el sin%ur. Slu&ba se "cu !n curte' /tea vesel soarele primverii' +rborii !nmu%ureau v*nd cu oc$ii' Cociu%urile erau ae*ate "iecare pe cte un car cu patru boi !n&u%ai' (n spate, conacul vec$i, cu %eamurile !nc sparte, prea un monea% cu oc$ii plni' (n "a, *idurile !nne%rite i %rin*ile arse ale castelului nou, pro"ilndu#se pe irul de plopi dinspre uli, alctuiau un decor "unerar parc !nadins pre%tit' (n od&diile noi, preotul spn, cu brbua speriat, citea i cnta, i ridica mereu

oc$ii spre cerul albastru pe care nourai albi, ca nite ira%uri de !n%eri, se !ntreceau s asculte pomenirea morilor' 1reotul avea un %las mic, subirel i totui alintor' 4lasul acesta se suia !n v*du$ ca o dr de "um de tmie, !mprtiindu#se !n tcerea !ndoliat ce stpnea nu numai conacul, ci toat !mpre&urimea' Rspunsurile dasclului, mainale i "on"ite, rmneau dedesubt, se amestecau cu rume%atul indi"erent i mut al boilor, ale cror co*i lun%i se le%nau ritmic, alun%nd mute ima%inare' 4ri%ore Iu%a sttea ln% loitra carului cu cociu%ul tatlui su, avnd alturi pe 5itu ?erdelea ca un a%$iotant credincios' (n partea cealalt, pn la %ardul dinspre o%rada conacului, din care numai civa stlpi se mai a"lau !n picioare, se !n%rmdeau toi oamenii curii, cu Isbescu !n "runte i cu ar%aii la urm' 2evasta lo%o"tului i buctreasa 1ro"ira pln%eau cu su%$iuri multe, dar "r bocete %l%ioase, ruinate parc de rceala lui 4ri%ore' c$ii lui, roii i tulburi, cuprindeau !n aceeai privire amndou cociu%urile' )rau la "el de mari, din acelai lemn, parc#ar "i "ost comandate de mult' (n su"letul tnrului Iu%a dinuia o linite resemnat' 4nduri multe !i "ul%erau prin minte, se ciocneau, se alun%au "r !ncetare i "r a se cristali*a, ca nite crmpeie "r rost, vnturate de !ntmplare' 2umai !n inim !i struia un simmnt apstor ca o ran desc$is, care te doare "r s#i mai dai seama' 2ici nu b% de seam cnd s#a isprvit slu&ba, cnd au pornit spre cimitir' De#abia a&un%nd !n uli, opti lui 5itu ?erdelea 1oate c#ar "i trebuit s#l anunm i pe /aloleanu. (n s"rit! ,er%ea !n urma carului al doilea !n care era cociu%ul tatlui su' =a civa pai mai !napoi se au*eau paii celorlali i plnsetele "emeilor, mai *%omotoase' (naintea celuilalt car v*u strlucirea od&diilor preotului i apoi !i au*i i %lasul cntnd parc dintr#o mare deprtare' Se mir de mulimea adunat la primrie' 5itu !i ddu cteva lmuriri sumare' 2ite vaiete con"irmau c anc$eta continua cu aceeai ardoare' Cnd sosi convoiul "unerar mai aproape, pre"ectul /aloleanu iei din curtea plin de rani, urmat de primul#procuror 4recescu, de maiorul 5nsescu i de cpitanul de &andarmi Corbuleanu' ;Cpitanul =ac$e 4rdinaru, care ar "i dorit s se asocie*e ca unul ce a cunoscut pe btrnul ,iron i i#a "ost oaspe de multe ori, "u obli%at s continue instrucia rebelilor ct vor lipsi anc$etatorii'< S m ieri i s ne ieri, 4ri%ori dra%, c n#am tiut nimic, alt"el lsam toate i veneam s aduc ultimul oma%iu venerabilului tu printe! murmur /aloleanu cu o mutr !ntristat, strn%ndu#i mna prelun%' Ceilali, lundu#i "iecare !n"iarea !ndoliat potrivit, !i strnser de asemenea mna pe rnd, cu clipiri din oc$i care voiau s spun c durerea lor nu %sete cuvinte s o e7prime destul de elocvent' 4ri%ore Iu%a voi s cear el scu*e prietenului su /aloleanu c a ne%li&at s#l vesteasc' (n momentul cnd desc$ise %ura, !l v*u scond %rbit batista i ter%ndu#i oc$ii, parc#ar "i vrut s# i !nbue lacrimile' 4estul i se pru att de nesincer, c renun s mai rspund i continu mersul !ntrerupt cteva clipe, iuind paii, ca s a&un% din urm carul care nu se oprise' Convoiul intr curnd !n curtea bisericii' 1reotul mai cnt puin, apoi cociu%urile "ur coborte pe rnd !n mormntul desc$is, ln% care stteau cei trei ar%ai trimii de lo%o"tul /umbu s ridice, cu b%are de seam, lespedea i pe urm s o ae*e la loc cum a "ost' +li oameni de#ai curii trebuir s dea a&utor celor trei, cociu%urile "iind prea %rele' 1reotul repet de mai multe ori 9venica lor pomenire:, acompaniat i de mormielile dasclului, apoi !ncet brusc, cu o plecciune umil spre 4ri%ore Iu%a, care privea cu oc$i rtcitori i "r s "ac vreo micare' =a un semn al lo%o"tului, cei trei oameni se apucar s acopere mormntul' /aloleanu i ceilali e7primar iari sincere condoleane, pe care 4ri%ore le ascult tcut, dnd doar puin din cap !n semn de mulumire' +u*i, !ns, "oarte clar cuvintele maiorului 5nsescu ctre cpitanul de &andarmi 8iindc tot suntem aici i avem pe pop la !ndemn, s te duci s !n%ropai i pe rani, la cimitirul satului, nu tiu unde vine, popa trebuie s tie' 4seti acolo pe primar' 5e ro%, puiule, ca s scpm i de "ormalitatea asta!. Dar tii, scurt, "r mult ceremonie' 6i atta e prea mult pentru nite tl$ari!. S nu uitai pe cei e7ecutai adineaori la primrie! 4ri%ore avu o tresrire, parc i#ar "i adus aminte de ceva "oarte important' Cise repede ctre 5itu-

+ "i vrut s "iu i eu la !nmormntarea ranilor, dar nu m simt deloc capabil acuma. Vrei dumneata s te duci !n locul meu0 Desi%ur! rspunse scurt tnrul ?erdelea' 1reotul conduse pe 5itu ?erdelea i pe Corbuleanu' 5recur prin %rdina bisericii, prin alte dou %rdini i o livad' ,orii erau !nirai !n cimitir pe dou rnduri, !nepenii i strmbai cum i#a lsat moartea' %roap lun% i lar% era spat %ata alturi' Scurt, prinele, c n#avem timp! !ndemn cpitanul Corbuleanu' Sttu ca pe spini cele cteva minute ct "ur pomenii morii, mai sttu alte cteva minute pn ce#i v*u aruncai !n %roapa comun, apoi plec "r a mai !ntoarce capul' 5itu ?erdelea rmase numai cu preotul, privind tcui amndoi cum pmntul slninos, cu bul%ri %rei, i*bea cadavrele, *vrlite i !n%rmdite !n %roap ca nite crci putrede, cum morii, !ncetul cu !ncetul, !i potriveau culcuul, se amestecau i se topeau cu pmntul care !i ascundea de toate prime&diile' 9Ct s#au *btut ei s aib pmnt i iat c pmntul i#a cules pe toi! !i *icea 5itu ?erdelea cu o strn%ere de inim' 6i cnd te %ndeti c, !n cele din urm, toate strduinele noastre tot aici sunt sortite s s"reasc!: Vreo *ece rani asudau cu lopeile, mui, %"ind' 1rimarul 1ravil !i *orea mereu, speriat, parc palmele primite de la maior l#ar "i *pcit cu desvrire' Ci au "ost, primarule0 !ntreb 5itu cnd v*u c pmntul i#a !n%$iit pe toi' 1atru*eci i ase, domnule, !mpreun cu 5ri"on i cu 5oader pe care numai adineaori i#am adus de la cancelarie, *ise primarul apropiindu#se cu !ncredere "iindc "usese de "a cnd 5itu a avut ciocnirea cu maiorul' 1rintele 2icodim a rmas acas' + btut#o el domnul maior pe 2iculina, dar tot s#a !mbln*it pe urm i n#a mai poruncit s#l ridicm din cas, c#ar "i "ost i ruine s#l arunce laolalt cu toi srmanii, c doar dumnealui n#a avut nicio vin, c citise ru%ciunea la cptiul boierului ,iron i. ", Doamne, apr#ne i ocrotete#ne, c mare %reutate a dat peste noi! Dup o pau*, tnrul ?erdelea !ntreb iar Dar revoluia asta ce#a "ost, primare0. Cum v#a venit s "acei attea nele%iuiri, atta stricciune i rutate0 De, domnule, s#au iuit oamenii i au pctuit "r dreptate! rspunse 1ravil amrt' Dar nici aa cum s#au !ntors lucrurile, parc nu#i cu dreptate! C prostimea#i prostime i nu#i mirare s %reeasc, boierii !ns sunt !nelepi i. 5itu nu rspunse' (ntoarse oc$ii spre %roparii care se luptau %reu cu pmntul morilor' 1rimarul amui deodat, ca i cnd i#ar "i luat seama i i#ar "i "ost "ric s nu "i vorbit prea mult. 1entru cin, att /aloleanu cu 4recescu ct i o"ierii au "ost invitaii lui 4ri%ore Iu%a la conac' 1re"ectul improvi* un mic discurs pentru proslvirea memoriei celor dou victime ale r*vrtirii criminale care a umplut ara de ruine i de doliu' 1e urm, spre a mena&a pe am"itrion, nici nu mai pomenir de cei mori' Se vorbi mult despre cru*imile i prdciunile ranilor. bservnd c tnrul *iarist bucuretean tace ca i 4ri%ore, /aloleanu se simi dator s "ac un apel la unirea tuturor !n "aa prime&diei ce o pre*int turma rtcit de nite insti%atori criminali, care vor "i ne%reit descoperii' 5rebuiesc uitate micile ambiii personale, precum trebuiesc scu*ate eventuale mici &i%niri involuntare i provocate de !mpre&urrile anormale! e7clam dnsul patetic' 2u#i aa, domnule ?erdelea0 5itu ridic din umeri, parc#ar "i vrut s spuie c astea n#au nicio importan' 4ri%ore se uit mirat la /aloleanu, ne!nele%nd alu*iile' +, nu i#a spus nimic0 *ise pre"ectul surprins' )i, iac, domnilor, su"letul "in i delicat! Vedei cum se cunoate imediat0. 6i dup ce dumeri pe 4ri%ore !n cteva cuvinte, %oli un pa$ar de vin pentru uitarea incidentului' ,aiorul 5nsescu strnse peste mas mna lui 5itu !n aplau*ele admirative ale tuturor' 1e urm toi !i ddur mult silin s e7plice tnrului ardelean c ranul !ndeobte e aa de ticlos i de !ncpnat !n ruti, c numai "ora brut poate s#l !n"rne*e de la crimele cele mai oribile' S nu uitm c ne a"lm !ntr#o cas de dou ori !ndoliat de aceti tl$ari, devastat i incendiat! "cu maiorul 5nsescu cu o indi%nare muiat !ntr#un %las dulce'

) su"icient s priveti !mpre&ur, ca s#i dai seama ct sunt de slbatici! adu% Corbuleanu, rsucindu#i mustaa, parc#ar "i "ost i "emei de "a' 1rimul#procuror 4recescu, taciturn din "ire, se "cu toarte ascultat povestind !n ce "el s#au reprimat !n alte ri asemenea r*merie i scond !n eviden c cele cteva bee aplicate aici pe spinarea barbarilor notri pot "i privite ca nite ino"ensive mn%ieri printeti' 1e 5itu ?erdelea discuia !l !n"lcra' )l simea c domnii acetia n#au dreptate, dar nu#i putea concreti*a obieciile !ntr#o replic convin%toare' 1e mine numai nedreptatea m revolt! stri% el de cteva ori, ca i cnd prin aceasta ar "i vrut s se deosebeasc' +poi, mai tr*iu, inspirat de "ocul discuiei, declar cu o si%uran care#l uimea i pe el !nsui )u !nele% i admit orice sanciune, cu sin%ura condiie s "ie dreapt i le%al' Dumneavoastr, care repre*entai statul i avei la dispo*iie toat puterea statului, dumneavoastr nu vi#e permis s cdei !n vina ranilor, care au clcat le%ile i au svrit crime' Clcnd le%ile, svrii i dumneavoastr crime, iar crimele dumneavoastr sunt mai %rele, pentru c le svrii sub scutul statului i abu*nd de "orele lui de constrn%ere' Dranii, cnd s#au rsculat i au svrit nele%iuirile, au riscat, !n "iecare moment, s !ntlneasc "ora statului, armata, sau poliia, sau &andarmii, care s#i pedepseasc' Dumneavoastr, !n loc s le aplicai ri%orile le%ilor, bat&ocorii i sc$in%iuii pe nite oameni !nctuai i "r posibilitate de aprare, pentru c tii c nu vei !ntlni pe nimeni care s v pedepseasc! Iubitule, iubitule! surse /aloleanu cu indul%en' )u sunt om de le%i i de drept! )i bine, statul are nu numai dreptul, dar c$iar datoria s#i apere e7istena, cnd i#e ameninat, prin orice mi&loace! =e%al i drept este orice contribuie la meninerea i !ntrirea statului! +a mi#a vorbit odinioar i un o"ier de &andarmi un%uri! rspunse ironic 5itu' Deosebirea este doar c el vorbea un%urete, iar dumneavoastr romnete! Dar nici s tolerm revoluia. =e%ea !nvin%e revoluia' 2umai "rdele%ea provoac i propa% revoluiile! *ise 5itu ?erdelea cu mndria omului care a "cut o mare decoperire' F + doua *i, !nainte de amia*i, un convoi de vreo cinci*eci de rani "u pornit spre 1iteti, !ncadrat de soldai cu armele !ncrcate, sub comanda unui plutonier btrn i rn*os' Dovedii sau bnuii a "i "ost capii r*vrtirii i a "i svrit di"erite crime, erau "erecai !n lanuri i apoi toi !mpreun le%ai de un sin%ur lan %ros i lun%, doi cte doi' Civa soldai purtau i bte %rele cu care s !mboldeasc la mers pe eventualii ovitori' Curnd dup#amia*i !i luar rmas bun de la 4ri%ore Iu%a, unde prn*iser, /aloleanu, 4recescu i maiorul 5nsescu' Se duceau, spunea pre"ectul, s constate e"ectele paci"icrii !n toate comunele care au "ost contaminate de spiritul r*vrtirii' ,ai ales c au primit rapoarte con"ideniale cum c, !n unele sate, moierii, !ntori acas sub ocrotirea armatei i %sindu#i avutul prdat, au !nceput s se "ac sin%uri instructori, &udectori i e7ecutori ai presupuilor vinovai' +sta nu se poate! declama /aloleanu cu o nobil indi%nare' )u nu voi tolera represalii! 3nde# am a&un%e dac "iecare s#ar apuca s#i "ac sin%ur dreptate dup capriciile sale0 =e%ea trebuie s "ie e%al pentru toi!. ;(ntlnind privirea ironic a tnrului ?erdelea'< 3na e aprarea interesului %eneral i alta e interesul particular, cu r*bunrile lui dispreuitoare de le%i!. Ciua urmtoare plec i 5itu ?erdelea' 4ri%ore l#ar mai "i reinut, dac nu s#ar "i %ndit c !n !mpre&urrile acestea, cnd la ar e numai &ale, i durere, i ruin, aceasta ar !nsemna mai mult e%oism dect prietenie' +i "ost prea bun c ai stat ln% mine !n *ilele de prime&die i de su"erin, !i *ise la desprire' 2u vreau s abu*e* de prietenia dumitale. (i mulumesc i nu voi uita niciodat devotamentul adevrat cu care ai !neles i ai suportat toanele i tcerile mele!. De alt"el nici eu nu voi *bovi mult pe aici acuma' Sin%urtatea i toate umbrele care rtcesc aici !n aer m#ar neurasteni*a complet' 5rebuie !ns s iau dispo*iii pentru muncile !nc ne!ncepute i pentru reparaia celor ce se mai pot repara.

Cu aceeai bric %alben i cu acelai Ic$im pe capr prsi 5itu i acuma +mara' 3lia era tot pustie, parc oamenii !nc n#ar "i !ndr*nit s ias de prin case sau ascun*tori' Curtea primriei era tot plin de rani culcai la pmnt, cu "aa !n &os i p*ii de soldai' +nc$eta continua cu aceeai intensitate, numai anc$etatorii s#au sc$imbat' Cpitanul =ac$e 4rdinaru a luat locul maiorului, iar plutonierul /oian%iu pe al procurorului' 1n la Costeti, !n toate satele v*u semne de anc$ete similare' (n %ara Costeti se !ntlni cu Cosma /uruian, care !l descusu !ndelun% asupra strilor din +mara i#i spuse c mine se va !ntoarce i el acas, deocamdat sin%ur, pn va constata c !ntr#adevr nu mai e nicio prime&die. (n /ucureti, primul drum !l "cu !n aceeai *i la 4o%u Ionescu' (i era penibil s "ie crainicul nenorocirii, dar !i *icea c, dup tele%rama laconic a lui 4ri%ore, amnuntele pe care le aducea dnsul vor "i totui o consolare' Casa din strada +r%intari cu scara monumental i scoica deasupra intrrii, care cu vreo ase luni !n urm, cnd venea micat i !n"ricoat s se interese*e de sosirea boierilor, i s#a prut att de vesel i de "ericit, acuma avea o !n"iare posomort, cu toate c ra*ele as"initului !i mn%iau *idurile i se &ucau !n %eamuri, iar !n %rdinia cu potecile curate, straturile de iarb tnr ver*uiau ca nite covorae de cati"ea !ntinse la soare' 4si numai pe )u%enia acas' (l puse s#i povesteasc tot !nainte de a sosi 4o%u' )u%enia era !n%ro*it, dar mai mult de durerea soului ei' )a l#a oprit s plece la +mara pentru !nmormntarea 2adinei' I#a "ost "ric s nu se mai !ntmple ceva pe acolo. Sosi i 4o%u curnd' (n cele cteva *ile de cnd nu l#a v*ut 5itu, parc#ar "i !mbtrnit cu *ece ani' (i uitase coc$etriile i#i pierduse &ovialitatea' Cum ddu cu oc$ii de 5itu, !ncepu s pln% cu $o$ote, ca o "emeie incapabil s se stpneasc' 2umai acuma simea ct de mult a iubit#o pe 2adina, mai mult dect pe o sor, ca pe un copil al su' +scultnd pe 5itu, care trebui s repete povestirea, o"ta mereu- 9/ietul tata!. Cum o s suporte el vestea asta!: /trnul 5udor Ionescu !ntreba mereu dac s#a !napoiat 2adina, rs"ata inimii lui bolnave, de la ar, pentru c a a"lat i el despre !ntinderea rscoalei din +r%e. Seara 5itu ?erdelea trebui s povesteasc i soilor 4avrila, la mas, ce a pit i ce a v*ut la ar' +st"el se culc tr*iu i numai !n pat !i arunc oc$ii pe %a*etele de dup#amia*i' Cmbi trist citind c, %raie msurilor cumini luate de noul %uvern, tulburrile sunt aproape pretutindeni potolite, "r vrsare de sn%e' I se prea o bat&ocur' (n su"let !i mocnea mereu revolta !nbuit' Se vis la +mara, !n curtea primriei, !n mi&locul mulimii tvlite la pmnt' ,aiorul tia capetele plecate cu sabia lui tirbit i ru%init de sn%e' Cnd o ridic asupra unui copila care pln%ea s"ietor, 5itu s#a aruncat asupra maiorului, i#a smuls#o din mn i a a*vrlit#o. 95e areste*! 5e areste*!: rcnea maiorul' 5itu se v*u !n$at de soldai "urioi i apoi deodat cravaa maiorului !ncepu s#i s"rtece obra&ii. =a Drapelul, a doua *i, Rou !l !mbri, parc s#ar "i !ntors din mormnt' (l introduse i la Deliceanu, s#i istoriseasc metodele de paci"icare ale noului %uvern' Venic ispitit de a ridica Drapelul prin ceva de mare sen*aie, secretarul redaciei se %ndea s publice impresiile tnrului redactor, inclusiv con"lictul cu maiorul san%uinar' 2u, nu, Roule! !l opri directorul' 2oi ne#am obli%at moralmente s le dm concursul pentru potolirea de*ordinilor' 5rebuie s ne respectm an%a&amentul! 2oi nu putem "i murdari i criminali cum au "ost ei! /ine! "cu Rou' 6tiam anticipat' Drapelul e condamnat s ve%ete*e !n vecii vecilor! 1este cteva *ile 5itu, pre*entndu#se re%ulat la Drapelul, %si pe Rou mai ne%ru ca totdeauna' Cre*u c a avut vreo neplcere particular i#l ls !n pace, ae*ndu#se s "abrice articolaele anodine cotidiene pe care se obinuise acuma a le produce !n redacie' (ntr#un tr*iu, secretarul i*bucni sin%ur Ce oroare!. Ce ticloie!. Ce barbarie!. 2u i se potriveau e7plo*iile teatrale' 4lasul lui suna %ol ca al unui actor "r talent' 1arc i#ar "i dat seama, se scu"und iar !n tcere i numai dup vreun s"ert de or relu sarcastic )i, ce "acem cu revoluia noastr, puiule0. S#a terminat, ai0. I#am pus cruce0. +dic ce cruce0. ,ii de cruci! 5itu ?erdelea se apropie ca de obicei spre a arta c#l interesea*' +i observat, sper, c rubrica tulburrilor rneti a disprut aproape complet din *iare0. Ceea ce !nseamn c represiunea a "ost e"icace' =initea s#a restabilit !n toat ara. Ce linite0. ,ii de morminte proaspete semnalea* c ordinea cea mai per"ect domnete iari !n Romnia!

+poi, dup o mic pau*, cu "aa con%estionat de indi%nare ,i biete, ce#ai v*ut tu !n +r%e a "ost o %lum de salon "a de cru*imea i barbaria ce s#a abtut asupra tuturor satelor din ar de cnd au luat tia conducerea!. Cei !mpucai sau !n %eneral ucii de e7pediiile represive sunt cei "ericii i norocoi, pentru c au scpat de sc$in%iuirile spimnttoare pe care trebuie s le !ndure cei vii. (n s"rit, a "ost o baie de sn%e colosal, ceva cum nu s#a mai pomenit niciri !n lume !n veacul din urm, nici c$iar !n colonii sau "a de triburile slbatice' 6i toate pe tcute, s nu a"le )uropa i lumea' 5unurile au bubuit, au nimicit din temelii sate multe, putile au trosnit ne!ncetat. Victimele sunt aruncate !n %ropi colective, "r cruce, s nu lase nicio urm. 6i nimeni nu poate protesta, nimeni nu cutea* s crcneasc, "iindc sunt !n &oc interesele rii i "iindc interesele rii cer ca attea milioane de rani s munceasc "lmn*i i %oi pentru a procura ctorva mii de trntori bo%iile care s "ie risipite !n lu7 i lu7ur! Dac n#am unde s scriu0 *ise tnrul ?erdelea' )u a protesta! ,ai bine c n#ai unde, puiule, cci cu tine ar isprvi repede- te#ar e7pul*a din ar ca pe orice strin inde*irabil! )u0 strin0 !n Romnia0 *mbi 5itu cu superioritate ironic' 2u uita, puiule, c tu nu eti cetean romn, orict te#ai crede tu mai romn ca alii! +a c !ndat ce vei deveni periculos ordinii publice, nu vei mai "i "rate, ci duman, i ca atare. Dar "ii linitit!. (ntr#o sptmn, dou numai tribunalele vor mai pstra amintirea r*meriei de ieri prin &udecarea *ecilor de mii de rani, strni cu arcanul de pretutindeni, care umplu toate !nc$isorile rii. (ncolo, toat lumea va "i pro"itat i mulumit' Cei devastai vor "i repede i %ras desp%ubii de ctre stat ca s#i re"ac %ospodriile, ba c$iar s le !mbunteasc' Iar ranii, dac vor "i cumini, vor primi o nou avalan de discursuri, i promisiuni, i vorbe %oale, "iindc, s nu uitm, parlamentul va "i di*olvat curnd#curnd i se vor "ace ale%eri noi. (ntr#adevr, peste vreo *ece *ile nici c$iar Rou nu mai pomenea despre micrile rneti' Ciarele discutau tot mai insistent despre ale%erile !n perspectiv' Ici#colo, mai ales !n presa partidelor, se cerea descoperirea i pedepsirea insti%atorilor' 1rimvara tre*ea noi po"te de via' 4rdinile de var !i pre%teau desc$iderile' Ca"enelele i crciumile acaparau trotuarele cu mesele scoase la aer' 1e Calea Victoriei, !ntre /ulevard i 1alat, "emeile "rumoase !ntinereau !n toalete ispititoare' 1limbreii cotidiani de ambele se7e !i opteau pe trotuare obinuitele c$emri9iubire:, 9ppuica:. 5itu ?erdelea sttea acuma mai puin pe acas, dei camera lui era dr%u i prietenoas' 5ocmai !ntr#o dup amia* pe care se $otrse s o &ert"easc unei cri interesante, se pomeni cu vi*ita doamnei +le7andrescu, !nsoit de sur*toarea ,imi' 5nrul se mir' 8osta#i %a*d !i spuse c s#a abtut pe#aici i, "iindc a avut drum, i i#a "ost dor de dnsul, c nu l#a uitat ct a "ost totdeauna de %entil, dar mai cu seam "iindc ,imi a ciclit#o- 9?ai, mmico, s#l vedem dac m#a uitat.: 1e urm aduse vorba despre Eenic, ocrndu#l c#a "ost o lic$ea i s#a purtat ca un ordinar, c !ntr#o bun *i n#a mai dat pe la ea i i#a trimis pe $odoro%ul de tat#su s#i noti"ice s"ritul aventurii' Ce mai "aier le#a tras ea tuturor, n#o s uite nici !n cer!. ,imi, srcua, nu l#a putut su"eri de la !nceput pe Eean, c i s#a prut antiat de persoana lui i lipsit de educaia "in pe care ,imi a primit#o de la mmica ei' Dar ea, naiv, de, ca "emeia cinstit, n#a luat seama la nimic i s#a !ncre*ut !n vorbele lui' Ce re%ret mai mult e c, din pricina lic$elei i a o"ticoasei de sor#sa, a desprit dou inimi care se iubeau' C ,imi, dr%laa de ea, i#a mrturisit desc$is, ca unei mame bune, din prima *i- 9,mico, tare#i simpatic c$iriaul tu!: 6i de atunci n#are peri !n cap de cte ori i#a spus- 9,mico, mi#e dra% i mi#e dra%!: (n s"rit, acuma a dat Dumne*eu de a rmas liber i ,imi, a scpat i ea de Eenic, aa c acuma. )i, $ai, pupai#v, $ai, c eu m !ntorc cu spatele! *ise deodat doamna +le7andrescu, drept !nc$eiere' ,imi se a% de %tul lui 5itu "recndu#i bu*ele de bu*ele lui' 5nrul ?erdelea se ruina de toat scena asta i !n%na, "stcit, cuvinte %alante de care !i era i mai ruine' (n s"rit, doamna +le7andrescu !l po"ti s le vi*ite*e' =a plecare, ,imi rmase !n urm, iar se "rec de el i#i opti lan%uros S vii ne%reit, bebe! (ntmplarea aceasta $otr! pe 5itu ?erdelea s se duc c$iar a doua *i la 5ana, !n dosul %rii, la prinii ei' De dou sptmni, de cnd s#a !ntors de la ar, nu s#a !ntlnit deloc cu 5ana' )a nu s#a

mai artat, iar el n#a !ndr*nit s#o caute' 8u primit bine de toat "amilia' 5ana se minuna, i se bucura, i se !mbu&ora de "ericire' Eean i#a strns mna parc numai ieri s#ar "i desprit' Vorbir mai mult de nunta lui, care era "i7at peste cteva sptmni dup 1ati' Eean !i propuse s#i "ie cavaler de onoare' 5itu accept cu condiia s aib de perec$e o domnioar de onoare simpatic' +dic pe 5ana' c$ii doamnei Ionescu se !nduioar de mulumireA c$iar btrnul Ionescu se sili s surd i reui' 4ri%ore Iu%a sosi la /ucureti abia peste trei sptmni dup 5itu' Dei avea "i%ura obosit, !n oc$i !i plpia parc o nou !ncredere' S#au !ntors, "irete, toi cei "u%ii, rspunse dnsul curio*itii tnrului ?erdelea' S#a !ntors i 1latamonu, dar "r "iul su, mutilat, care, probabil, bolete undeva, !n vreun sanatoriu. 2umai morii nu se mai pot !ntoarce! Cutnd s#i alun%e tristeea, 5itu !ncerc s sc$imbe vorba, 4ri%ore !ns continu linitit +m !nceput i am terminat semnturile de primvar!. amenii s#au !ntors la o%oare, parc episodul r*vrtirii ar "i "ost un vis urt' S#au reluat muncile cu mai mult rvn, cu un "el de desperare mut. Din nenorocire, aproape un s"ert dintre rani sunt !nc$ii pe la 1iteti' 5oate beciurile oraului s#au trans"ormat !n temnie' 2oi nu !nvm nimic din nicio nenorocire. 8r s# i mai spun c lipsa attor brae, !n !mpre&urrile astea, e i o mare pierdere pentru economia rii!. (n s"rit, ne silim s ter%em urmele ura%anului pe ct se poate' De alt"el, natura !nsi ne a&ut' 1retutindeni e o nval de via nou' 1omii i copacii au !n"lorit' Ruinele "ocurilor, tciunii, scrumul, peste toate a pus stpnire primvara. Dar su"letele oamenilor0 !ntreb 5itu' Dumne*eu tie, numai Dumne*eu! *ise 4ri%ore' ,ie mi s#a prut, de cte ori am vorbit cu vreun ran care a "ost btut, i doar toi au "ost, c nu re%ret nimic, ba dimpotriv. + rmas !n mintea tuturor !ntrebarea pe care n#o mai poate smul%e nicio represiune- 9+poi cum s trim "r pmnt0: G 4ri%ore Iu%a avu lun%i cons"tuiri a%ricole cu Victor 1redeleanu' Rmas prin voia sorii sin%urul stpn al domeniului +mara, voia s#i puie !n practic planurile de reor%ani*are a e7ploatrii' (i trebuia !ns neaprat un a%ronom cinstit i priceput, care s#i "ie colaborator credincios, cu care s se !nelea% i pe care s se poat bi*ui deplin pentru orice eventualitate' Socotea s se stabileasc !n /ucureti, ca i 1redeleanu, i numai !n timpul muncilor principale s stea la ar' Castelul ars nu se mai %ndea s#l re"ac' Dac va "i nevoie, va moderni*a vec$iul conac cruat de "uria "ocului' 1redeleanu se interes, cut i %si omul care#i trebuia lui 4ri%ore' )ra un tnr simpatic, vioi, inteli%ent i c$ipe, cu civa ani de practic a%ricol !n 4ermania i ali civa ani de conducere, cu bune re*ultate, a unei mari "erme#model a statului' 3ite#l! Se numete Stelian ?alun%a. (i place0 !ntreb 1redeleanu, pre*entndu#l' (mi place! *mbi 4ri%ore' 6i sper c vom "i buni prieteni! (nainte de a se duce la +mara s instale*e pe noul administrator, 4ri%ore mai avea s limpe*easc unele c$estiuni, care, tocmai pentru c erau rmie de ale trecutului, ar "i putut !ncurca viitorul' Cu 4o%u Ionescu a trebuit s discute despre mormntul 2adinei' Cum 2adina numai prin lipsa unei mici "ormaliti procedurale a mai putut "i%ura ca soia lui, 4ri%ore nu se credea !ndreptit s decid nimica !n privina ei' 4o%u, dei !nc neconsolat, credea c, de vreme ce destinul a mnat#o la ar, !n *ilele cele mai periculoase, niciri n#ar avea odi$n mai mare su"letul ei att de neastmprat !n viaa aceasta, dect acolo unde a %sit#o moartea' =a parastasul de trei luni, vor mer%e cu toii' De alt"el, cu aceeai oca*ie, el ar vrea s#i vnd moia lui de la =espe*i, poate i pe a 2adinei de la /abaroa%a' )venimentele acestea l#au *druncinat prea mult' 2#ar mai avea inim s triasc i s se simt acas !n locurile i !ntre brutele care au asasinat pe sor#sa' +tunci vinde ranilor! *ise 4ri%ore' +u pltit i ei cu destul sn%e mcar dreptul de a cumpra pmnt! 2u, nu! "cu 4o%u cu %roa*' 2u vreau s mai am de#a "ace cu ranii, niciun "el de le%tur, nici mcar de vn*are#cumprare' )u a vinde cel mai bucuros unei bnci care n#are dect s

parcele*e proprietile pentru rani. De%eaba, dra% 4ri%ori, eu n#am a"initi cu pmntul ca tine, i nici cu ranii' )u sunt oran %et#be%et' 1oate i de aceea eu nu voi uita i cu att mai puin nu voi ierta crimele lor care mi#au *drobit inima! =ui Dumescu, la /anca Romn, i#a "cut mai multe vi*ite' Dumescu, !n amintirea prieteniei cu ,iron, s#a o"erit s#l a&ute !n toate !ncurcturile "inanciare' 4ri%ore n#a vrut s primeasc niciun "el de desp%ubire de la stat, cum se !mbul*eau s cereasc cei mai muli dintre sinistrai, care !i um"lau pa%ubele, ca s pro"ite de pe urmele nenorocirii' Din toate cte#i devastase "ocul numai castelul cel nou a "ost asi%urat' 5otui, dac societatea !i va respecta an%a&amentul i#i va plti desp%ubirea contractual, din suma reali*at el ar ac$ita datoria la banc, iar cu di"erena i#ar re"ace mcar !n parte acareturile i inventarul' Dumescu bnuia !ns c societile de asi%urare nu vor consimi s plteasc, considernd rscoala ca un ca* de "or ma&or, care anulea* de drept obli%aiile lor' +r "i bine dac %uvernul ar veni cu o le%e care s re%lemente*e complicaiile pe care le#au creat !ntmplrile acestea e7cepionale' (n orice ca* el, Dumescu, se va interesa de toate' 4ri%ore interveni apoi la ,itropolie i obinu s "ie adus la +mara, !n locul vacant de preot, "iul btrnului 2icodim, ca ast"el mcar dup moarte s i se !mplineasc dorina care l#a muncit atta !n via' De alt"el, tnrul a aler%at acas, tocmai din 4or&, unde#i avea paro$ia, s slu&easc i el la %roapa printelui su i s "ie de a&utor 2iculinei, pn ce va putea scpa i 8ilip, a"lat !nc$is la 1iteti cu ceilali oameni npstuii. 1entru a contribui la potolirea i mn%ierea su"letelor, 4ri%ore Iu%a, plecnd !n s"rit la ar cu noul administrator, se opri la 1iteti s libere*e din !nc$isoare cel puin pe !nvtorul Dra%o' 1re"ectul /aloleanu se lsa %reu' (i "ormase convin%erea c rscoala, !ndeosebi !n &udeul +r%e, a "ost opera unor insti%atori i avea ambiia s#i descopere, servind ast"el interesele partidului su care !ncepuse a "i acu*at, prin anume *iare anar$ice, c ar "i autorul moral al tristelor evenimente' Dra%o !i "usese indicat ca cel mai periculos a%itator' 2umai dup dou *ile de tratative i insistene, consimi s#i dea drumul, dar pe %arania personal a lui 4ri%ore. +mara !i reluase !n"iarea obinuit' Crciumarul /usuioc, cu plria pe cea", cu burta !n a"ar, ti"suia iar din pra% cu oamenii care treceau pe uli' 1rimarul Ion 1ravil se abtea mai des s tra% cte o uic, s#i drea% puterile pentru a putea ine piept tuturor %reutilor iscate de potopul revoluiei' Cu oamenii ce se mai aude, m domK primar0. !ntreba mereu crciumarul' =e d drumul ori !i mai ine prin cele pucrii s le putre*easc oasele0 +poi, de, Cristac$e, dac nu m#au ascultat oamenii0 rspundea primarul %ri&uliu' +u luat#o ra*na i s#au "cut mai detepi pn ce au a"lat ce#au cutat. +cu numai conaul 4ri%ori s se milostiveasc i s#i scape cum l#a scpat i pe domK 2ic' Da pa%ubele oare ni le pltete sau o s ne ale%em cu nimic0 continua Cristea /usuioc care se !nscrisese i aici, i la 1iteti, spernd ast"el s se alea% cu un cti% bun pe urma su"erinelor sale' +poi tot la conaul 4ri%ori e nde&dea! *icea 1ravil' D#aci !ncolo numai buntatea dumnealui mai poate s ne a&ute. =a cancelarie trebluia secretarul Dimitrescu, copleit de $roa%e, cci primarul era cnd la postul de &andarmi, cnd la curte' 1lutonierul /oian%iu ar "i inut anc$etele !nc un an de *ile dac 4ri%ore nu l#ar "i povuit s le isprveasc i s se domoleasc' Cnd !i spuneam eu c +mara e sat de tl$ari, nu m credeai, imputa /oian%iu deseori primarului' +cu i#ai pscut i tlic!. Dar las, c de#acu, eu sunt popa lor!. Vec$iul conac prea !ntinerit sub tencuiala nou i !n cadrul pomilor !n"lorii' Ruinele castelului au "ost curate, iar pe locul lor cteva ronduri de "lori ddeau parcului o !n"iare mai vast i mai prietenoas' +dministratorul ?alun%a a luat !n mn conducerea, parc#ar "i "ost aici de cnd lumea' Inspira !ncredere i ranilor prin vorba#i blnd, printr#o buntate potrivit !mpre&urrilor, prin pilda lui de munc i ener%ie' Doar Isbescu, ocupat cu re"acerea re%istrelor distruse, !l urmrea cu o dumnie ascuns, socotindu#se &i%nit i micorat pentru c !i u*urp locul ce i s#ar "i cuvenit lui i numai lui dup toate le%ile i dreptile, mai ales c a su"erit att din pricina lealitii lui "a de Iu%a' Duminicile, 4ri%ore strn%ea pe rani la curte, s le asculte el !nsui neca*urile i psurile' +u*ea aceleai pln%eri, spuse cu mai mult re*erv, despre lipsa porumbului, i %reutatea

datoriilor, i nevoia de pmnt' 2iciunul, niciodat nu aducea vorba despre !ntmplrile r*meriei, iar cnd !ntreba el, primea aproape mereu acelai rspuns S#au iuit oamenii, cucoane 4ri%ori, c#aa a "ost scris! Sin%ur =upu C$irioiu a !ndr*nit s spuie odat 2#a sosit !nc ceasul dreptii, cucoane 4ri%ori, dar trebuie s soseasc odat #odat, c lume "r dreptate nu se poate! Cosma /uruian venea mereu s cear s"aturi i a&utoare, i mai ales s se &eluiasc' 5oate speranele lui erau !n desp%ubirile de la stat, alt"el i#ar "i luat lumea !n cap, c ranii i#au risipit i cenua din vatr' De la dnsul a a"lat 4ri%ore c colonelul 6te"nescu, !ntr#o clip de de*nde&de, a !mpucat cu mna lui trei rani de la Vldua, pe care i#a dovedit c au pus "oc conacului. =a s"ritul lui mai, dup ce ?alun%a se "amiliari* bine cu !mpre&urrile de la +mara, 4ri%ore Iu%a plec din nou la /ucureti' Cicea c pre*ena lui e mai necesar !n capital, ca s "ie aproape de Dumescu i s ur%ente*e re*olvarea c$estiilor "inanciare' (n su"letul su !ns recunotea c este ceva mai important care#l atr%ea la /ucureti, att de important, c de asta depinde viaa lui' 5otui, la /ucureti ls s treac *ile dup *ile "r s !ndr*neasc a provoca o limpe*ire' Se ocupa tot de lucruri mrunte, parc !nadins ar "i cutat s amne pe cele mari' Se ducea mai rar pe la 1redeleanu, prete7tnd di"erite preocupri %rave privitoare la +mara' De cnd s#a di*olvat 1arlamentul, la !nceputul lui iunie, i /aloleanu, renunnd la pre"ectur spre a candida pentru Camer, i#a reluat reedina !n capital, 4ri%ore !l vi*ita aproape *ilnic, ca odinioar pe 1redeleanu' 2u dintr#o recrudescen de simpatie, cci /aloleanu, de !ndat ce nu mai era !ntr#un loc de rspundere direct, re!ncepu teoriile radicale i sporovia iari despre c$estia rneasc cu "ra*ele %oale, care pe 4ri%ore !l suprau' 1rima noastr le%e are s "ie o amnistie %eneral, care s vindece rnile nenorocirilor recente i s aduc adevrata pace !n su"lete! declar !ntr#o *i /aloleanu cu mndrie seniorial' 2oi, care am sn%erat pn !n "undul inimii cnd a trebuit s "acem ordine !n ar, tim s "acem i dreptate, dra% 4ri%ori! ,iile de nenorocii care umplu toate !nc$isorile trebuie s se !ntoarc la vetrele lor, pocii i !ndreptai, spre a#i relua munca !n "olosul i pentru propirea Romniei! 1rin in"luena lui /aloleanu, tnrul Iu%a voia s dobndeasc o slu&b pentru 5itu ?erdelea care, a"lnd de la Rou situaia lui adevrat la Drapelul, era desperat c rmne iar pe drumuri' (n cele din urm /aloleanu, prin secretarul %eneral de la ,inisterul Domeniilor, reui s#l plase*e !ntr#un loc de re"erent la Direcia Dobro%ei! 6i ce voi avea de "cut acolo0 !ntreb emoionat 5itu, pe care 4ri%ore !l aduse s a"le direct vestea bun' S te duci o dat pe lun i s#i !ncase*i lea"a! stri% /aloleanu &ovial' 6i altminteri s "aci versuri, dac mai poi! Sau s te !nsori, dac po"teti! 5nrul ?erdelea roi, ca i cnd i#ar "i %$icit !n su"let' 5otui avu pre*ena de spirit s riposte*e Cred c urarea aceasta ar "i mai potrivit pentru domnul Iu%a! 4ri%ore rspunse numai dup o pau* i aproape %rav 1oate c n#ar "i ru. H 1e la mi&locul lui iunie, "r s "i isprvit nimic, 4ri%ore Iu%a se $otr! s se !ntoarc la +mara i nici s nu mai vie pe la /ucureti pn la toamn' Se duse la "amilia 1redeleanu s#i ia rmas bun' Victor era sin%ur, 5ecla i l%a a"lndu#se pentru cumprturi prin ora' Dup ce discutar despre toate actualitile i mai ales despre pa%ubele pe care le#au avut 1redelenii la Del%a ;de alt"el prea puin !nsemnate<, 4ri%ore !ntreb deodat, ca din senin, sc$imbnd vorba Cre*i c l%a ar vrea s "ie soia mea, Victore0. Dar te ro% s#mi spui sincer i "r niciun mena&ament, "iindc. 1redeleanu surse cu o iretenie strve*ie )a ce crede0. +i !ntrebat#o0 +tunci 4ri%ore Iu%a !i mrturisi pe nersu"late c o iubete de mult, c s#a luptat cu sine !nsui !n *adar, c i s#a urt cu viaa, c ar vrea s !nceap o via nou. 1redeleanu !l ls s#i rcoreasc inima, ascultndu#l cu toat serio*itatea de ri%oare !n asemenea oca*ii'

3ite, dra% 4ri%ori, *ise !n s"rit Victor' Spuneai c vrei s pleci mine la +mara' +mn plecarea cu o *i' 1oimine pleac i l%ua acas' 1oi s#o !nsoeti, s#i ii de urt i c$iar s "aci o vi*it prinilor ei la Craiova' +m eu, aa, o bnuial c n#are s#i par ru' 5renul pleca la cinci' 4ri%ore atepta !n %ar de la patru' (nti sosi 5itu ?erdelea cu un mic buc$et de "lori albe' (ntr#un moment de plintate su"leteasc, 4ri%ore i#a spus ieri, cnd au de&unat !mpreun, c e "ericit i c iubete pe domnioara 1ostelnicu' 5nrul ?erdelea a vrut s "ie primul care s "elicite pe l%ua mcar printr#o "loare, cci prin cuvinte !nc nu#i putea permite, ca s nu "ie indiscret. Dar mai inea s comunice lui 4ri%ore i bucuria mare ce a avut#o ieri dup ce s#au desprit, cnd Deliceanu, desi%ur !n urma insistenelor lui Rou, i#a pus !n vedere c rmne mai departe la Drapelul, cu acelai salariu, "iindc *iarul are nevoie de serviciile lui' Cu o strlucire plin de !ncredere, 5itu e7clam De#acum nu#mi pas de via. +laltieri m credeam !n pulbere i a*i iat#m cu dou le"uri!. +m noroc i pace!. 5recuse i pe la 5ana, s#i spuie ce noroc a avut' 8ata l#a !nsoit pn la %ar i#l atepta la o co"etrie, !n Calea 4riviei, s mear% pe urm s se bucure !mpreun toat *iua' 1e cnd 5itu vorbea cu entu*iasm i 4ri%ore atepta nerbdtor, sosi un tren !n %ar' (n mulimea cltorilor care aler%au spre ieire, 4ri%ore recunoscu pe Ilie Ro%o&inaru, arendaul de la lena' (ntoarse capul, parc i#ar "i "ost "ric de el' Ro%o&inaru !ns !l *ri i veni %lon, cu un %eamantan !n mn, asudat i *mbitor' , mai cunoti, cucoane0 !ntreb dnsul, lsnd &os %eamantanul i ter%ndu#i "aa i c$elia cu o batist mare' +m au*it i#am citit ce#ai ptimit! urm apoi cu alt %las i cltinnd !ntristat din cap' Re%ret !n multe cuvinte moartea lui ,iron Iu%a i a 2adinei, !ntreb dac au avut alt"el pa%ube mari, dac au !nceput s primeasc desp%ubiri, dac au "ost ucii muli rani cu oca*ia represiunii, !ntrerupndu#se mereu cu aceeai observaie 2u v spuneam eu c ranii sunt ticloi0. V#aducei aminte0 1e urm istorisi cu mare lu7 de amnunte ce noroc a avut el de i#a salvat averea' *i dac mai !ntr*ia, deun*i, cnd s#au !ntlnit !n tren spre 1iteti, nu mai %sea dect pra" i cenu' Dranii, mai !ndrcii !n Dol& dect !n alte pri, !ncepuser a da "oc conacelor i a prda' +u venit i la dnsul- cucoane !n sus, cucoane !n &os, s ne dai moia c#alt"el e moarte i prpd. +tunci ce s#a %ndit- ia s "ie el mai al dracului ca tl$arii' 6i s#a tocmit i s#a !neles cu ei c le d de bunvoie moia cu tot ce se a"la pe ea, s#o !mpart !ntre dnii cum le po"tete inima, obli%ndu# se s desp%ubeasc el pe proprietar, dac ar avea vreo pretenie' Ca s "ie mai si%uri au "cut i contract la primrie, cu si%iliu i isclituri' (n sc$imb ei l#au !n%duit s stea !n conac pn va trece revoluia' 1este dou *ile apoi a sosit armata i i#a sturat de pmnt. Rdea cu mare mulumire 6i iaca aa am scpat cu "aa curat, cucoane, de "uria tl$arilor! 1e 4ri%ore rsul arendaului !l enerv' bserv rece Dac noi nici dintr#o nenorocire ca asta nu !nvm nimic, atunci. Ro%o&inaru !ntrerupse suprat +dic ce s !nvm, cucoane0. +#i ine mai bine !n "ru ori a#i lsa s ne mcelreasc pe toi cum porniser0. 2u, nu, cucoane! +runcai !n "oc crile cu teorii i !ncepei a vedea pe rani aa cum sunt i cum s#au artat c$iar acuma!. =sai#i s munceasc, nu#i obinuii s atepte s le dea statul ce nu sunt !n stare s a%oniseasc ei prin munc!. S nu credei c ranul va "i vreodat mulumit' Dac mine !i dai pmnt de poman, are s v cear pe urm vite i unelte de poman, pe urm bani de poman. venic cte ceva!. 1n una#alta au "ost satis"cui cu %loane! bombni 4ri%ore !ntunecat' 1oate ai "i vrut dumneata, cucoane, s le dea plcinte calde i "elicitri o"iciale0 stri% arendaul, um"lndu#se' (mi pare ru! +poi dac dumneavoastr, care ai ptimit ca nimeni altul, putei vorbi, ce s mai *icem de cei care. Spre "ericirea lui 4ri%ore, aprur 1redelenii i Ro%o&inaru rmase bodo%nind cu %eamantanul' l%a mulumi cu un surs lui 5itu pentru "lori' 1oetul nu se de*minte niciodat! stri% 1redeleanu, strn%nd mna tnrului ?erdelea' ,ai cu seam cnd e vorba de o domnioar aa de "ermectoare! *ise tnrul cu plria !n mn i cu o privire admirativ ctre 4ri%ore'

Doamna 5ecla 1redeleanu era mai micat ca toi' (i prea ru c n#a luat i pe copii la %ar, s "ie de "a cnd pleac l%a, dei peste cteva *ile aveau s plece i ei la ar i, !n drum, s se opreasc puin la Craiova' 4ri%ore, "ericit i !ncurcat, *mbea mereu, "r s se uite !ns la l%a' )a, $aidei, urcai#v !n compartiment, c nu mai sunt dect trei minute! *ise 1redeleanu' Sper c mai vii pe la +mara! spuse 4ri%ore lui 5itu' Dac o s m primii, bucuros totdeauna! rspunse tnrul ?erdelea, !mbrindu#l !n aceeai privire cu l%a' 1e urm trenul porni att de uor c nici nu se simi' Din aceeai "ereastr, l%a i 4ri%ore surdeau celor rmai pe peron, repetnd cu toii ca un re"ren =a revedere!. =a revedere!. =a revedere! 4lasurile se amestecau, se con"undau, se pierdeau !n *%omotul din ce !n ce mai mare al lumii. Valea ,are ,uscel, decembrie 1RBU septembrie 1RB>

Dar, 4o%ule, dac e serios, atunci tu eti mai mult dect ridicol! ;"r'< Dar tu eti nebun, micule drac! ;"r'< B +$, da, este !ntr#adevr "oarte "rumos, "oarte pari*ian! ;"r'< F Viaa parizian ;"r'<
1 >