Sunteți pe pagina 1din 342

Titlurile seriei: 01. Centrul de Comand 02. Centrul de comand: Imaginea din oglind 03.

Centrul de comand: Jocuri de stat 04. Centrul de comand: Acte de rzboi 05. Centrul de comand: Balana puterii

Tom CLANCY
Centrul de comand Nr. 1
Serie creat de Tom Clancy & Steve Piecznik

raducere: !"#IA $IC"%A &#'&


www.virtual !ro"ect.eu

I'B$: ()3*(+(50*0*,

"- C%A$C./' "0*C1$ 1# #A" International 1(((

-ulumiri
Aducem mulumirile noastre lui Jeff Rovin, pentru ideile sale creative i nepreuita sa contribuie la pregtirea manuscrisului acestei cri. Vrem de asemenea s menionam ajutorul lui Martin H. Greenberg, Larr !egriff, Robert "oudelman, #s$. %i s mulumim din suflet acelor oameni minunai de la &'e (utnam )er*le Group, +ntre care se numr (' llis Grann, ,avid !'an*s i #li-abet' )eier. .a +ntotdeauna, recunotina noastr se +ndreapt spre Robert Gottlieb de la /'liam Morris Agenc , agentul i prietenul nostru, fr de care aceast carte nu ar fi fost scris. Mai presus de orice +ns, v revine dumneavoastr, cititorilor notri, s apreciai c0t de eficient a fost colaborarea noastr. &om .lanc #i !teve (iec-eni*

I
Mari, ora 16:10, Seul
$re%ory &onald sor'i din !a(arul cu w(isky #i cu!rinse din !riviri 'arul a%lomerat. ) i s a *nt+m!lat vreodat s te %+nde#ti la trecut, -im. Nu la ce a /ost azi diminea sau s!tm+na trecuta, ci la ce a /ost demult. -im 0wan, directorul ad"unct al -C1A, A%enia Central de 1n/ormaii Coreean, *nv+rtea !aiul ro#u, *m!un%+nd /elia de lm+ie care !lutea *n !a(arul um!lut cu Coca Cola dietetic. ) Pentru mine, $re%, azi diminea *nseamn 2demult3. 4ai ales *n zilele astea. Ce n a# da s /iu acum la !escuit, cu unc(iul Pak, *n 'arca lui, *n Yan%yan%5 ) Tot a#a morocnos e #i acum. *ntre' &onald r+z+nd. ) 4ai morocnos dec+t *l #tiai6 ii minte c avea dou 'rci de !escuit. 7i 'ine, de una dintre ele s a descotorosit. Susine c nu su!orta ideea de a avea un !artener. 8neori, m %+ndesc c a# !re/era s *n/runt /urtunile !escuind, dec+t s tre'uiasc s m lu!t cu 'irocraia. 9tii #i tu ce *nseamn asta5 Cu coada oc(iului, 0wan *i urmri !e cei doi 'r'ai de alturi, care se ridicar #i !lecar, du! ce *#i !ltir consumaia. ) &a, *mi aduc aminte. sta a /ost motivul !entru care am !lecat. 0wan se trase mai a!roa!e, arunc+nd !riviri circums!ecte *n "ur. :#i mi"i oc(ii #i trsturile sale delicate c!tar un aer cons!irativ. ) N am vrut s vor'esc c+t tim! ziari#tii de la !eoul (ress erau !rin !rea"m. :i dai seama, mi au interzis decolarea elico!terelor. &onald *#i arcui s!r+ncenele, *n semn de uimire. ) Au *nne'unit de tot. ) Sunt de a dre!tul incon#tieni6 maimuoii #tia de ziari#ti susin c z'orul elico!terelor constituie o !oluare sonor de nesu!ortat. A#a se /ace c, *n cazul *n care s ar *nt+m!la ceva, 2

a!rarea aerian va /i ine;istent. &onald *#i sor'i ultimele !icturi de w(isky, a!oi *#i duse m+na la unul din 'uzunarele laterale ale sacoului su de tweed. ) 7 su!rtor, #tiu, dar a#a se *nt+m!l !retutindeni, -im. Calculele de renta'ilitate au *nlocuit talentul. 7 la /el, at+t la %uvern, c+t #i *n serviciile secrete, 'a c(iar #i la Asociaia de Prietenie. Nimeni nu mai lucreaz con/orm instinctului *n ziua de azi. Totul este evaluat #i studiat, !+n c+nd iniiativa !ersonal nu mai valoreaz nici c+t o cea! de%erat. 0wan *l a!ro', d+nd *nceti#or din ca!. ) Am /ost dezam%it c+nd i ai dat demisia, altur+ndu te cor!ului di!lomatic. A /ost *ns o (otr+re *nelea!t, tre'uie s o recunosc. Nici nu !oate /i vor'a de o *m'untire a activitii a%eniei. :mi !etrec ma"oritatea tim!ului cut+nd s menin un sttu <uo c+t de c+t acce!ta'il. ) Nimeni n ar !utea /ace asta mai 'ine dec+t tine. 0wan z+m'i. ) &a, /iindc in la a%enie, nu i a#a. &onald *ncuviin. :#i scosese din 'uzunar !i!a din s!um de mare #i un !ac(et de tutun =alkan So'ranie. ) S!une mi, te a#te!i e/ectiv la ceva tul'urri astzi. ) Am !rimit o'i#nuitele ameninri din !artea radicalilor, a revoluionarilor #i a tot soiul de ali ne'uni, dar *i cunoa#tem #i *i urmrim cu atenie, !e /iecare *n !arte. Sunt asemenea scrintiilor care *l z!cesc !e 0oward Stern1 la /iecare emisiune. Acelea#i te;te, *n /iecare zi. :n %eneral *ns, numai 'aliverne. S!r+ncenele lui &onald se arcuir din nou, *n vreme ce *#i *ndesa tutunul *n !i!. ) 8rmre#ti emisiunea lui 0oward Stern. 0wan *#i s/+r#i la r+ndul su 'utura rcoritoare. ) Nu. Am ascultat ni#te 'enzi *nre%istrate !e #est, s!tm+na trecut, c+nd am reu#it s decons!irm un !ost de radio !irat. 0ai, /ii serios, $re%6 Cuno#ti ara asta6 $uvernul e de !rere c !+n #i di/uzarea emisiunii lui >!ra( ?in/rey ar /i riscant6 &onald iz'ucni *n r+s. :n vreme ce 0wan se *ntoarse !entru a i s!une ceva 'armanului, oc(ii si al'a#tri cercetar din nou *nc!erea cu/undat *n !enum'r. Clientela cu!rindea #i c+iva sud coreeni, *ns, a#a cum se *nt+m!la *ntotdeauna *n 'arurile din "urul cldirilor
0oward Stern #i >!ra( ?in/rey talks(ow uri 1n. tr.2.
1

cunoscui moderatori americani de

%uvernamentale, ma"oritatea zdro'itoare era alctuit din ziari#ti: 0eat(er @ackson de la C=S, =arry =erk de la &'e 3e4 "or* &imes, $il Aanderwald de la &'e (acific !pectator #i muli alii, cu care nu avusese ocazia s discute niciodat. Acesta era, de /a!t, motivul care *l determinase s soseasc aici ceva mai devreme, retr%+ndu se *ntr un col *ntunecos #i, tot de aceea, soia sa Soon"i nu li se alturase. Ca #i &onald, era de !rere c !resa nu *i /usese niciodat de /olos, nici cu douzeci de ani *n urm, c+nd deinuse /uncia de am'asador *n Coreea #i nici acum, c+nd devenise consilierul !entru a/acerile coreene al Centrului de Comand, cu trei luni *n urm. 4ai mult, s!re deose'ire de soul ei, Soon"i se *n/uria citind comentariile rutcioase din !res. $re%ory se o'i#nuise demult s !riveasc titlurile de o #c(ioa! din ziare, a#a cum contem!la /umul al'striu ce *i ie#ea din !i!, ca !e ceva trector. =armanul veni #i a!oi se *nde!rt, iar 0wan *#i *ndre!t din nou atenia s!re &onald, rezem+ndu se de te"%(ea. ) S revenim la *ntre'area ta5 Ce ai vrut s s!ui cu %+ndurile des!re trecut. *ntre' 0wan. &onald tocmai *#i s/+r#ea de um!lut !i!a. ) :i mai aminte#ti de un oarecare Yun%(il >(. ) &estul de va%, rs!unse 0wan. inea ni#te cursuri, la a%enie, !arc5 ) A /ost unul dintre /ondatorii de!artamentului de !si(olo%ie, *ncuviin &onald. 8n domn *n v+rst, /ascinant, ori%inar din Tae%u. C+nd am venit aici !entru *nt+ia oar, *n 1BCD, el tocmai !leca. &e /a!t, nu !lecase de 'unvoie, ci /usese dat a/ar. Pe vremea aceea, -C1A *ncerca s atin% standardele unui serviciu secret american. :n sc(im', atunci c+nd nu inea cursuri !e teme de !si(olo%ie, >( *#i !ierdea tim!ul studiind as!ecte din C(ondokyo. ) Eeli%ie, *n -C1A. Credin #i s!iona" laolalt. ) Nu tocmai5 *ncerca s %seasc o cale s!iritual, celest, de a'ordare a deduciilor #i investi%aiilor. Susinea c um'rele trecutului #i viitorului ne *ncon"oar. Credea c noi le am !utea atin%e !rin meditaie, re/lect+nd la oamenii #i *nt+m!lrile care au /ost sau care vor /i. ) 9i. ) 5 9i ast/el astea ne ar a"uta s vedem mai lim!ede !rezentul. ) Nu m mir c l au dat a/ar, rican 0wan. +

) Nu #i avea locul !rintre noi, *ncuviin &onald. Sincer, m *ndoiesc c era *n toate minile. &ar, #tii, e straniu5 Tot mai des a"un% la concluzia c s ar !utea s /i avut dre!tate *n oarecare msur, c era !e !unctul de a desco!eri ceva. &onald *#i duse m+na la 'uzunar !entru a #i scoate c(i'riturile. 0wan *#i !rivi atent mentorul de odinioar. ) Te re/eri la ceva concret. ) Nu. 7 doar a#a, o !resimire5 0wan *#i scr!ina ante'raul dre!t, %+nditor. ) &intotdeauna te au !asionat oamenii ciudai. ) &e ce nu. &e la ei !oi s!era mereu c ai s nvei c+te ceva. ) 4i aduc aminte de 'tr+nul maestru de tae kwon do, cel !e care l ai adus ca s ne *nvee na%inata. &onald sc!r un c(i'rit #i *#i a!rinse !i!a, in+ndu i vatra *n m+na st+n%. ) S #tii c era un !ro%ram /olositor #i ar /i meritat s /ie e;tins. Nu se #tie niciodat c+nd vei a"un%e s /ii ne*narmat #i va tre'ui s te a!eri cu un ziar /cut sul, ori cu un5 Cuitul !entru /ri!tur alunec *n m+na drea!t a lui 0wan, *n vreme ce acesta co'ora de !e scaunul 'arului. :n aceea#i cli!, &onald se /eri arcuindu se #i, continu+nd s #i in vatra !i!ei *n !alm, *#i rsuci *nc(eietura, ast/el *nc+t eava se *ndre!t direct s!re 0wan. Par cu aceasta lovitura cuitului, du! care, dintr o mi#care *n cvart, *m!inse lama strlucitoare s!re st+n%a. 0wan *#i retrase cuitul #i *#i azv+rli m+na *nainteF &onald *#i roti iar *nc(eietura, !ar+nd din nou, a doua iar a!oi #i a treia lovitur. 4ai t+nrul su adversar iz'i mai "os #i mai s!re drea!taF &onald *#i *nclin cotul #i eava !i!ei *nt+lni din nou cuitul. &elicatul clic5clac5clic al duelului lor atrase atenia celor din "ur. Ca!etele se *ntoarser s!re cei doi adversari, ale cror ante'rae se mi#cau asemenea unor !istoane, iar *nc(eieturile le !ivotau cu !recizie. ) Asta i o lu!t adevrat. *i *ntre' un te(nician !urt+nd un tricou cu *nsemnele CNN ului. Nici unul nu i rs!unse. Preau a /i uitat de orice altcineva, lu!t+ndu seF se !riveau *n oc(i, av+nd *nti!rit !e c(i!uri o e;!resie neutr. :ncremeniser #i numai 'raele li se mi#cau. Ees!irau re!ede, cu nrile /remt+nde *n tim! ce cu 'uzele (

rmaser !ecetluite. Armele continuar s zv+cneasc, *n vreme ce mulimea se str+nse *n "urul com'atanilor, *ntr un semicerc *n%(esuit. :n s/+r#it, *ntr o succesiune de %esturi %reu de urmrit, 0wan /and, &onald *i imo'iliz cuitul !rintr o octav, i l ridic !rintr o si;t #i, !rintr o mi#care prise5de5fer, rsuci m+na adversarului. &onald *i *n%dui lui 0wan un scurt r%az, du! care *i iz'i m+na *ntr o se!tim, /c+ndu l s sca!e lama din m+n. Privirea *i rmase aintit asu!ra lui 0wanF cu o u#oar smucitur a m+inii dre!te, &onald stinse c(i'ritul care amenina s i ard de%etele. 4ulimea iz'ucni *n a!lauze #i urale, iar muli s!ectatori se %r'ir s l /elicite !e &onald, 't+ndu l !e umr. 0wan z+m'i #i *i *ntinse m+na drea!t. &onald i o str+nse cu cldur. ) 4ereu reu#e#ti s m uime#ti, s!use 0wan. ) 9i tu era s m iei !rin sur!rindere5 ) Te a# /i !utut lua !rin sur!rindere doar la !rima mi#care, dac te ai /i dovedit mai lent. &ar n ai /ost. Te ai mi#cat mai iute ca o nluc. ) > nluc. se auzi o voce dulce din s!atele lui &onald. Acesta se *ntoarse #i #i zri soia care *#i croia drum !rintre s!ectatorii ce *nce!user a se risi!i. Grumuseea ei tinereasc atrase !rivirile admirative ale ziari#tilor. ) A /ost o re!rezentaie neru#inat, *i s!use ea soului su. 4i s a !rut c i am *n /a !e ins!ectorul Clouseau #i servitorul su. 0wan se *nclin ad+nc, *n vreme ce &onald *#i cu!rindea nevasta de du! talie. > trase *ns!re sine #i o srut. ) Nu tre'uia s asi#ti la toate astea, *i e;!lic &onald, sc!r+nd din nou un c(i'rit #i reu#ind, *n s/+r#it, s #i a!rind !i!a. Arunc a!oi o !rivire s!re ceasul iluminat cu neon de deasu!ra 'arului. ) Credeam c urma s ne *nt+lnim *n tri'una !rinci!al, !este cincis!rezece minute. ) Acum. 7l o !rivi intri%at. ) Acum cincis!rezece minute. &onald *#i ddu oc(ii !este ca!, trec+ndu #i de%etele !rin !rul ar%intiu. ) :mi !are ru. 7u #i -im ne am a!ucat s de!anm !ove#ti de %roaz, com!ar+ndu ne conce!iile /iloso/ice ascunse. 10

) 9i am a"uns la concluzia c multe dintre acestea erau identice, com!let 0wan. Soon"i z+m'i. ) =nuiam eu c, du! doi ani, vei avea o mulime de lucruri de discutat. :#i ridic a!oi !rivirea s!re soul su. ) 1u'itule, dac vrei s v continuai discuia sau s v mai rz'oii cu vesela, !ot s contramandez cina de la !rinii mei5 ) Nu, *i s!use 0wan %r'it. Nu /ace asta6 4ai am de /cut o !ostanaliz a evenimentelor #i asta *mi va da de lucru !+n t+rziu. 9i a!oi, i am cunoscut tatl la nunt, e un ti! !rea solid ca s mi doresc s m !un ru cu el5 Aoi *ncerca s mi /ac !uin tim! li'er, s dau o /u% !+n la ?as(in%ton, s !etrecem c+teva zile *m!reun. Poate reu#esc s mi %sesc #i eu o nevast *n America, de vreme ce $re% a luat o de soie !e cea mai /rumoas /emeie din Coreea. Soon"i *i z+m'i /u%ar. ) Cineva tot tre'uia s i lumineze calea5 0wan *i ceru 'armanului s treac 'uturile *n contul -C1A, a!oi ridic de !e !ardoseal cuitul #i l !use !e te"%(ea, !rivindu #i vec(iul !rieten. ) :nainte s !lec *ns, tre'uie s i s!un ceva, $re%: mi a /ost dor de tine. &onald /cu un semn din ca! s!re cuitul de !e te"%(ea. ) Am o'servat. Soon"i *i ddu un %(iont. 7l o *m'ri#, m+n%+indu i o'razul. ) Aor'esc serios, s!use 0wan. 4 am %+ndit mult la anii de du! rz'oi, c+nd mi ai !urtat de %ri". Nici dac mi ar /i trit !rinii n a# /i !utut avea !arte de o /amilie mai iu'itoare. 0wan se *nclin scurt #i !lec. &onald *#i !lec !rivirea. Soon"i *l !rivi *nde!rt+ndu se !e coreean, a!oi *i atinse umrul soului su. ) >c(ii *i erau !lini de lacrimi, s!use ea. ) 9tiu. ) A !lecat at+t de re!ede /iindc n a vrut s te nec"easc. &onald *ncuviin, a!oi *#i !rivi soia, /emeia aceasta care *i dovedise c tinereea #i *nele!ciunea nu erau incom!ati'ile #i c, ls+nd la o !arte durerile de #ale de diminea, 'tr+neea nu era dec+t o stare mintal. ) Aezi, tocmai asta *l /ace s /ie un om deose'it, s!use 11

&onald, *n vreme ce 0wan tocmai ie#ea din local, !#ind *n lumina du! amiezei *nsorite. -im e 'l+nd !e dinuntru #i !uternic *n e;terior. Yun%(il >( s!unea c o ast/el de armur e de /olos *n orice *m!re"urare. ) Yun%(il >(. &onald o lu de m+n #i o conduse de l+n% te"%(eaua 'arului. ) 7ra un ti! care lucra !e vremuri la -C1A, un om !e care *nce! s mi doresc s l /i cunoscut mai *ndea!roa!e. Ls+nd *n urm un /uior su'ire de /um aromat, &onald *#i *nsoi soia a/ar, !e lar%ul #i a%lomeratul 'ulevard C(on%%yec(onno. Lu+nd o s!re nord, se *ndre!tar in+ndu se de m+n s!re im!ozantul -yon%'ok Palace, a/lat dincolo de vec(ea cldire a Ca!itoliului, construit *n 1HBD #i re/cut *n 1IJK. Pe msur ce se a!ro!iau, *n /aa lor se arta, masiv, tri'una !rinci!al, rezervat o/icialitilor #i !ers!ectiva unui ciudat amestec de !lictiseal #i s!ectacol: cele'rarea aniversrii ale%erii celui dint+i !re#edinte al Coreei de Sud.

12

2
Mari, ora 17:30, Seul
Pivnia (otelului !rsit mirosea asemenea celor care dormeau *n ea !este noa!teF miasma de mosc #i de 'utur *nvec(it a celor srmani #i uitai, a celor !entru care aceast zi aniversar *nsemna doar o #ans de a stoarce c+iva 'nui *n !lus din mila s!ectatorilor, domina locul. &ar, de#i ocu!anii !ermaneni li!seau, cer#indu #i acum !+inea cea de toate zilele, mica *nc!ere cu !erei de crmid nu era %oal. 8n 'r'at ridic o'lonul /erestrei situate la nivelul trotuarului #i se /uri# *nuntru, urmat de ali doi. Cu zece minute mai devreme, cei trei se a/laser *n a!artamentul de la Savoy, cartierul lor %eneral #i se *m'rcaser *n (ainele li!site de identitate ale oamenilor de r+nd. Giecare dintre cei trei 'r'ai ducea cu sine c+te o saco# din !+nz im!ermea'ilF doi dintre ei le mani!ulau cu o %ri" e;trem, s!re deose'ire de cel de al treilea, cruia nu i !sa de a#a ceva. Acesta din urm !urta o 'and !este unul din oc(i. Se *ndre!t s!re colul *n care cei /r ad!ost adunaser un morman de scaune ru!te #i (aine zdrenuite, *#i a#ez saco#a !e un !u!itru vec(i de #coal #i desc(ise /ermoarul saco#ei. Scoase dinuntru o !erec(e de cizme, a!oi *nc una #i le *ntinse tovar#ilor si. C(iorul *#i !str !entru sine cea de a treia !erec(e. :n %ra', cei trei *#i scoaser !ro!riile cizme, le ascunser su' o %rmad de !anto/i ru!i #i sc+lciai #i *nclar !erec(ile scoase din saco#. A!oi, C(iorul mai scoase din saco# o sticl din !lastic cu a! mineral #i dosi saco#a *ntr un un%(er *ntunecat. Nu era %oal *nc, dar deocamdat nu mai aveau nevoie de nimic dinuntru. .ur0nd, *#i zise C(iorul. ,ac totul va merge bine, c'iar foarte cur0nd6 Cu sticla de a! *ntr o nun, C(iorul se *ntoarse l+n% /ereastr, ridic o'lonul #i !rivi a/ar. 13

Aleea era !ustie. &du din ca! ctre *nsoitorii si. Se strecur a/ar, a!oi se *ntoarse #i *i a"ut !e ceilali doi s ias, cu tot cu saco#e. &e *ndat ce /ur cu toii a/ar, el destu! sticla de !lasticF 'ur a!roa!e toat a!a. A!oi C(iorul strivi reci!ientul *n care se mai a/la un s/ert din cantitatea de a!, stro!ind *n "ur. in+nd cu mare atenie saco#ele, cei trei traversar aleea murdar, av+nd %ri" s !#easc *n a!a rs!+ndit !e trotuar #i se *ndre!tar s!re C(on%%yec(onno. Cu cincis!rezece minute *nainte de *nce!erea discursurilor o/iciale, -wan% 0o #i -wan% Lee L - 8nu #i - &oi, cum erau cunoscui de ctre !rietenii din 'iroul de !res al %uvernului L veri/icau !entru ultima oar instalaia de am!li/icare. :nalt #i sla', - 8nu se urcase !e !odium #i "ac(eta sa ro#ie contrasta strident cu so'rietatea tri'unei o/iciale din s!atele su. La vreo trei sute de metri distan, *n s!atele tri'unei, *nalt #i el, dar mai solid, - &oi sttea *n ca'ina carului de am!li/icare, a!lecat asu!ra unei console, !+ndind *n c#ti s!usele !artenerului su. - 8nu se *ndre!t s!re micro/onul din st+n%a. ) 7 o /emeie *ns!im+nttor de %ras *n ultimul r+nd al tri'unei o/iciale. Nu m a# mira ca *ntrea%a tri'un s se !r'u#easc su' %reutatea ei. - &oi z+m'i #i #i st!+ni dorina de a conecta micro/onul la di/uzoare. Se mulumi s a!ese !e un 'uton de !e consol: o lumini ro#ie se a!rinse su' micro/on, con/irm+nd /uncionarea acestuia. - 8nu *l aco!eri cu m+na st+n% #i se mut la micro/onul urmtor, situat *n centrul !odiumului. ) :i dai seama ce ar *nsemna s /aci dra%oste cu o asemenea /emeie. rosti el. Trans!iraia ei ar /i de a"uns ca s te *nece6 1s!ita crescu, dar - &oi *i rezist #i a!s !e urmtorul 'uton. > alt lumini ro#ie se a!rinse. - 8nu aco!eri micro/onul cu drea!ta #i se a!lec s!re cel de al treilea. ) A(, iart m, *mi !are nes!us de ru, s!use el. A'ia acum o'serv c e veri#oara ta, C(Mun. N am #tiut, -wan%, zu6 - &oi a!s !e ultimul 'uton #i l urmri !e - 8nu, care se *ndre!ta s!re camionul celor de la CNN, !entru a se asi%ura c alimentarea staiei era 'ine cu!lat. Cltin din ca!. :ntr o 'un zi, avea s o /ac. C(iar avea s o /ac6 Aa a#te!ta !+n c+nd 14

a!reciatul in%iner sunetist avea s rosteasc ceva cu adevrat "enant #i5 :n "urul su, lumea se *ntunec #i - &oi se !r'u#i cu ca!ul !e consol. C(iorul *l trase deo!arte !e solidul sunetist, *m!in%+ndu l !e !odeaua camionului #i *#i v+r* 'o;ul de metal *na!oi *n 'uzunar, *nce!u s de#uru'eze ca!acul consolei, *n vreme ce unul dintre *nsoitorii si desc(idea cu '%are de seam saco#ele, iar cel de al treilea !+ndea, de l+n% u#, cu m+na *ncle#tat !e m+nerul 'o;ului, eventuala *ntoarcere a celuilalt in%iner de sunet. Cu mi#cri !recise, C(iorul ridic re!ede ca!acul de metal, *l s!ri"ini de !erete #i *nce!u s e;amineze ca'lurile din interior. $sind ceea ce cutase, arunc o !rivire la ceas. 4ai aveau #a!te minute la dis!oziie. ) $r'e#te te, #uier el. Cellalt *ncuviin, sco+nd cu atenie c+te un calu! de e;!lozi'il !lastic din /iecare saco#. Le /i; !e !artea in/erioar a consolei, *ntr un loc unde aveau s treac neo'servate. A!oi C(iorul scoase dou s+rme din saco# #i i le *ntinse. Cellalt *n/i!se c+te un ca!t *n calu!urile de e;!lozi'il, *ntinz+ndu i C(iorului celelalte ca!ete. C(iorul arunc o !rivire !e %emuleul !olarizat, ctre !odium. Politicienii *nce!user s se adune. Trdtorii /lecreau ama'il, laolalt cu !atrioii #i nici unul dintre ei n avea de unde s #tie ce li se !re%tea. :nc(iz+nd cele trei comutatoare care controlau micro/oanele, C(iorul conect ca!etele de s+rm la c+teva ca'luri din sistemul de am!li/icare. S/+r#ind ceea ce avea de /cut, a#ez la loc ca!acul de metal al consolei. Cei doi oameni ai si a!ucar c+te o saco# #i, la /el de tcui !recum veniser, !rsir cu toii camionul.

15

3
Mari, ora 3:50, Chevy Chase, Maryland
Paul 0ood se *ntoarse !e !artea cealalt #i arunc o !rivire s!re ceasul de#te!ttor. A!oi se ls !e s!ate #i *#i trecu m+na !rin !rul ne%ru, rv#it. 3u5i nici mcar patru. La naiba6 N avea nici un sens6 Nu e;ista nici o catastro/ *n des/#urare, nici o situaie de criz *n curs. 9i totu#i, *n /iecare noa!te de c+nd se mutaser aici, mintea sa activ *l smul%ea din somnul cel dulce, #o!tindu i: (atru ore de somn sunt de5ajuns, domnule director6 # timpul s te tre-eti i s5i faci griji +ntr5o anume privin6 La nai'a cu toate astea6 Centrul de Comand *i ocu!a a!ro;imativ dous!rezece ore !e zi, 'a uneori L *n cazul vreunei situaii cu ostatici sau a unei alte ameninri L c(iar de dou ori mai mult. 7ra nedre!t ca slu"'a s i r!easc #i orele t+rzii ale no!ii6 ,e parc a avea de ales67 *nc din !rimele zile ale activitii sale *n domeniul investiiilor 'ancare, sau *n tim! ce /usese ad"unctul secretarului Trezoreriei #i !+n c+nd a"unsese s conduc unul dintre cele mai 'izare ora#e ale lumii, /usese *n !ermanen !rizonierul minii sale. Se *ntre'ase mereu dac nu e;ista o variant mai 'un de aciune, dac nu cumva *i sc!ase vreun detaliu neveri/icat, dac nu uitase s mulumeasc !oliticos cuiva, dac nu uitase s admonesteze, ori c(iar s5 srute !e cineva. Paul *#i scr!in %+nditor 'r'ia, *#i !i!i ridurile ad+nc conturate, du! care *#i !rivi soia, care dormea alturi. &umnezeu s o 'inecuv+nteze !e S(aron6 7a reu#ea mereu s doarm somnul celor dre!i. 9i totu#i, era cstorit cu el, iar asta ar /i e!uizat !e oricine. >ricare alt /emeie ar /i divorat demult de un asemenea so. ) Eezist is!itei de a i m+n%+ia !rul 'lond ro#cat. Mcar !rul. Luna !lin de iunie *i *nvluia tru!ul zvelt *ntr o lumin 12

al', d+ndu i *n/i#area unei statui %rece#ti. Avea !atruzeci de ni, trsturi nordice, era zvelt, !rea cu zece ani mai t+nr #i avea ener%ia unei /eti#cane de douzeci de ani. S(aron era cu adevrat uimitoare. Pe vremea c+nd era !rimarul ora#ului Los An%eles, el venea acas numai seara t+rziu, la cin. :ntre dou /eluri de m+ncare, ddea o mulime de tele/oane, *n vreme ce ea *i !re%tea !e co!ii de culcare. A!oi i se altura, sau se strecura l+n% el *n a#ternut, reu#ind s l mint convin%tor, s!un+ndu i c nu i se *nt+m!lase nimic im!ortant #i c munca ei la serviciul !ediatric de la S!italul Cedars mer%ea 'ine. 3u, nu se +nt0mplase nimic important, *#i aminti el. &ar crizele %roaznice de astm ale lui Ale;ander. &ar !ro'lemele lui 0arlei%( la #coal. &ar tele/oanele !line de ur. &ar scrisorile #i !ac(etele !line cu ameninri ale dre!tei radicale, ale e;tremei st+n%i, sau c(iar, odat, un mesa" din !artea unei /aciuni 'i!artizane rezultate din unirea am'elor %ru!ri. 3u se +nt0mplase nimic important. 8nul dintre motivele !entru care renunase s candideze *n continuare /usese simm+ntul c odraslele sale *nce!user s creasc *n li!sa lui. Sau, !oate, el *nsu#i *nce!use s *m'tr+neasc *n li!sa lor5 Nu era si%ur care dintre cele dou variante *l deran"a mai tare. 9i c(iar S(aron, cea !e care se !utea 'izui mereu, *nce!use s i su%ereze c venise vremea s #i %seasc o ocu!aie mai !uin aca!aratoare. Cu #ase luni *n urm, atunci c+nd !re#edintele *i o/erise !ostul de director al Centrului de Comand, o a%enie %uvernamental nou, dis!un+nd de o lar% autonomie #i care nu intrase *nc *n colimatorul !resei, 0ood se !re%tea s se *ntoarc la slu"'a sa din domeniul 'ancar. Atunci c+nd amintise *n /aa alor si de aceast o/ert, /iul su de zece ani #i /iica sa de dois!rezece /useser *nc+ntai de ideea de a se muta la ?as(in%ton. S(aron avea rude *n Air%inia5 9i, a#a cum #tiau am+ndoi, o slu"' *n domeniul o!erativ avea s /ie mult mai interesant dec+t una *n cel al dolarilor #i cecurilor. Paul se *ntoarse !e o !arte #i *#i *ntinse m+na !+n la c+iva centimetri distan de umrul %ol, ca de ala'astru, al soiei sale. Nici unul dintre scriitorii de editoriale din Los An%eles nu reu#ise s o *nelea% vreodat. 7i vedeau doar /armecul #i !rezena de s!irit cu care S(aron reu#ea s distra% atenia oamenilor, vreme de o "umtate de or, c+t tim! !rezenta o emisiune din 1)

domeniul sntii la un !ost de televiziune !rin ca'lu. Nu aveau *ns de unde s #tie *n ce msur /ora #i sta'ilitatea ei *l a"utaser s reu#easc *n via. :#i mi#c m+na !rin aer, de a lun%ul 'raului ei al'. Aveau nevoie de o vacan de!arte, la soare. 8ndeva unde ea s nu #i /ac mereu %ri"i *n !rivina co!iilor care i ar /i !utut auzi, a tele/onului care ar !utea suna din cli! n cli!, sau a %unoierilor care ar /i *nt+rziat s vin. Trecuse o 'un 'ucat de vreme de c+nd nu #i mai luaser o vacan. Asta se *nt+m!lase cu mult *nainte s se /i mutat la ?as(in%ton. &ac ar /i !utut mcar atunci s se rela;eze, s nu #i mai /ac !ro'leme *n !rivina /elului *n care mer%eau lucrurile la Centrul de Comand. 4ike Eod%ers era un ti! al nai'ii de ca!a'il, dar 0ood se #tia *ndea"uns de %(inionist !entru ca a%enia s ai' de *n/runtat !rima sa criz cu adevrat serioas tocmai c+nd el s ar /i %sit undeva !e 1nsula Pitcaim #i ar /i avut nevoie de s!tm+ni *ntre%i !entru a se *ntoarce. 9i ar /i murit de ciud dac Eod%ers i ar /i livrat, la *ntoarcere, criza %ata soluionat, /rumos *m!ac(etat6 8ar +ncepi9 Paul cltin din ca!. Sttea aici, *ntins l+n% una dintre cele mai se;y #i mai iu'itoare /emei din ?as(in%ton, iar mintea *i um'la la serviciu6 &e /a!t, nu de o vacan avea nevoie, ci de o lo'otomie6 Se simi cu!rins de un amestec de dra%oste #i dorin, vz+nd cum s+nii lui S(aron se ridicau #i co'orau *n ritmul !ro!riei res!iraii. Ced is!itei #i *ntinse m+na, atin%+nd mtasea moale a cm#ii de noa!te. Co!iii n aveau dec+t s se trezeasc. Ce ar /i avut de auzit. C le iu'ea mama, a#a cum *i iu'ea #i !e ei. &e%etele sale reu#iser tocmai s dea la o !arte estura /in a cm#ii de noa!te, c+nd din camera alturat se auzir ni#te !l+nsete.

1+

4
Mari, ora 17:55, Seul
) Ar tre'ui s i !etreci mai mult tim! cu el, $re%ory. :i strluceau oc(ii de 'ucurie c+nd erai cu el, #tii. &onald *#i %oli !i!a de scrum, lovind o de s!tarul scaunului tri'unei !rinci!ale. Privi cenu#a cz+nd de la *nlimea ultimului r+nd s!re trotuarul de dedesu't. A!oi *#i v+r* !i!a *n cutiua ei din 'uzunar. ) Ce ar /i s i /aci o vizit de o s!tm+n sau dou. Pot conduce Societatea #i de una sin%ur6 &onald o !rivi *n oc(i. ) Am nevoie de tine acum. ) > s /iu l+n% tine, c(iar #i atunci c+nd o s /ii !lecat. C+nd eram mic, mama /redona mereu o melodie de a lui Tom @ones: 2:n inima mea e loc destul !entru dou iu'iri53 &onald iz'ucni *n r+s. ) Soon"i, -im a /cut mai mult !entru mine dec+t #i ar !utea *nc(i!ui vreodat. Ga!tul c l am luat *n /iecare zi acas de la or/elinat mi a dat !uterea s nu *nne'unesc. 7ra un /el de ec(ili'ru al destinului *ntre inocena lui #i (aosul de la -C1A #i, mai t+rziu, cel de la Am'asad. Soon"i cli!i nedumerit. ) 9i de ce te ar *m!iedica asta s !etreci mai mult tim! cu el. ) C+nd suntem *m!reun5 Nu #tiu, de vin e !oate civilizaia asta di/erit, dar #i /irea lui -im. Niciodat n am /ost *n stare s i insu/lu acea stare de s!irit care e at+t de des !rezent la co!iii americani: uit i !rinii #i distreaz te6 ) &e ce ai vrea s te uite. ) Nu vreau, dar el se simte de !arc n ar /i *n stare s /ac *ndea"uns !entru mine #i asta *l a/ecteaz /oarte mult. 8ite, de !ild, -C1A nu are nici un /el de cont la 'arul la. &ar el, !ersonal, are. 9tia c n avea cum s c+#ti%e duelul, dar a /ost dis!us s acce!te s /ie *n/r+nt *n !u'lic de dra%ul meu. C+nd suntem *m!reun, sentimentul datoriei *l *m!ovreaz ca o !iatr 1(

de moar. Nu vreau s i im!un asta. Soon"i *l lu de 'ra, iar cu cealalt m+n *#i aran" !rul. N ai dre!tate. Ar tre'ui s l la#i s #i arate dra%ostea ce i o !oart, a#a cum crede de cuviin5 &eodat, Soon"i *n%(e, du! care sri *n !icioare. ) Soon. Ce s a *nt+m!lat. Soon"i arunc o !rivire /e'ril *n direcia 'arului. ) Cerceii !e care mi i ai druit la aniversarea cstoriei. 8nul dintre ei li!se#te. ) Poate c l ai lsat acas. ) Nu. :l aveam adineauri, la 'ar. ) A#a e, l am simit c+nd te am m+n%+iat !e o'raz5 Soon"i se lumin la c(i!. ) Pro'a'il c tocmai atunci mi o /i czut6 Se ridic #i se %r'i s!re mar%inea r+ndului. ) 4 *ntorc imediat. ) Ce ar /i s le dm un tele/on. *ntre' &onald. Cineva are cu si%uran un tele/on mo'il !e aici6 &ar ea !lecase de"a, croindu #i drum !rin *n%(esuiala de !e tre!te #i, c+teva cli!e mai t+rziu, o vzu aler%+nd *n direcia 'arului. &onald se a!lec, s!ri"inindu #i coatele !e %enunc(i. =iata /at ar /i /ost distrus dac ar /i !ierdut cercelul. Comandase !erec(ea !entru aniversarea a doi ani de la cstoria lor, cu dou smaralde, !ietrele ei !re/erate. Ar /i !utut Comand un altul *n locul celui !ierdut, dar n ar mai /i /ost acela#i lucru. 1ar Soon"i s ar /i simit ea vinovat. Cltin *ncet din ca!. &e ce, de /iecare dat c+nd iu'ea !e cineva, dra%ostea lui !rovoca durere. -im, Soon"i5 Poate c era vina lui. Pctuise, !oate, *ntr o via anterioar, sau era un %(inionist /r !erec(e, iar %(inionul su se rs/r+n%ea asu!ra celor din "ur. Se ls !e s!ate #i *#i *ntoarse !rivirea s!re !odium, unde Pre#edintele Adunrii Naionale tocmai se *ndre!ta s!re micro/on.

20

5
Mari, ora 18:01, Seul
Park &uk avea c(i!ul unei !isici, ru'icond #i li!sit de %ri"i. >c(ii *ns *i erau vioi #i !lini de *nele!ciune. C+nd se ridic de la locul su, *ndre!t+ndu se s!re !odium, cei din tri'una o/icial #i mulimea adunat *n /aa ei iz'ucnir *n ro!ote de a!lauze. Eidic m+inile *n semn de mulumire #i silueta sa se !ro/il !e /undalul mre al tri'unei o/iciale. $re%ory &onald scr+#ni din dini, iar a!oi se strdui s #i !streze cum!tul #i s revin la o e;!resie neutr. :n calitatea sa de !re#edinte al Societii de Prietenie Americano Coreene din ?as(in%ton, se cuvenea s nu ado!te nici o atitudine !olitic *n !rivina mersului lucrurilor din Coreea de Sud. &ac !o!orul dorea unirea cu Nordul, el tre'uia s se arate de acord cu asta, *n !u'lic. &ac nu, tot *n !u'lic, tre'uia s se arate de acord #i cu asta. :n sinea sa, *ns, *#i dorea unirea. At+t Nordul, c+t #i Sudul aveau multe s #i o/ere #i s o/ere lumii *ntre%i, din !unct de vedere cultural, reli%ios #i economic. :ntre%ul avea s /ie mult mai mre dec+t suma celor dou !ri. &uk, veteran de rz'oi #i anticomunist *nver#unat, nici nu voia s aud de a#a ceva. &onald *i acce!ta o!iunea !olitic, dar n avea s !oat niciodat s res!ecte un om care considera un su'iect at+t de dez%usttor *nc+t s nu !oat /i nici mcar !us *n discuie. Ast/el de oameni erau tirani *n devenire. &u! *ndelun%atul ro!ot de a!lauze, &uk *#i ls m+inile *n "os, se a!lec *ns!re micro/oane #i vor'i. &ar, de#i se vedea c 'uzele i se mi#cau, nu se auzi nimic. &uk se retrase #i, cu un z+m'et lar%, ciocni *n micro/on. ) 8nioni#tii *mi !un 'ee n roate, rosti el ctre !oliticienii a#ezai *n r+ndul din s!atele su #i c+iva *i rs!ltir %luma cu a!lauze anemice. Esunar #i c+teva urale, din !artea celor din mulime care *l auziser. &onald *#i !ermise o u#oar *ncruntare. &uk c(iar *l 21

scotea din srite, at+t din !ricina manierelor sale lin%u#itoare, c+t #i a ideilor sale. Cu coada oc(iului, &onald o'serv un /ul%er ro#u. :#i *ntoarse !rivirile *ntr acolo #i zri un !ersona" *m'rcat *ntr o "ac(et ro#ie, care, din s!atele au%ustei adunri din tri'un, se *ndre!ta *n /u% s!re carul de am!li/icare. &e/eciunea avea s /ie re!arat c+t ai cli!i din oc(i. &onald *#i amintea, *nc de la >lim!iada din 1BII, c+t de a%eri #i de (arnici erau sud coreenii. :ncruntarea *i dis!ru atunci c+nd, *ntorc+ndu #i !rivirea s!re 'ar, o zri !e Soon"i venind *n /u% s!re tri'un. inea m+na ridicat, *n semn de trium/. &onald *i mulumi lui &umnezeu c, mcar *n aceast !rivin, totul se terminase cu 'ine. -im 0wan sttea *ntr o ma#in /r nici un /el de *nsemne o/iciale, !e Strada Sai"in%o, la sud de Palat, la dou sute de metri de locul *n care /usese *nlat !odiumul. &e aici, avea o !ers!ectiv com!let asu!ra *ntre%ii !iee #i *#i !utea vedea /iecare dintre a%enii a/lai la /erestrele cldirilor din "ur #i !e aco!eri#urile acestora. :l vzu !e &uk a!ro!iindu se, iar a!oi *nde!rt+ndu se de micro/on. 4icro/onul re/uza s transmit cuvintele unui 'irocrat: iat o lume !er/ect6 Lu 'inoclul de !e 'anc(eta de alturi. &uk rmsese *n !icioare #i conversa cu acoliii si din !rimul r+nd. 7i 'ine, /ie c i !lcea, /ie c nu, tocmai asta *nsemna democraia. 7ra, oricum, mai 'ine dec+t *n cei o!t ani c+t %eneralul C(un &oo 0wan condusese ara, !e vremea le%ii mariale. Lui -im nu i !lcea succesorul acestuia, Eo( Tae ?oo, care /usese ales !re#edinte *n 1BIK, dar cel !uin acesta /usese ales. :#i *ndre!t 'inoclul s!re $re%ory #i se *ntre' unde dis!ruse Soon"i. &ac inim /ostei sale asistente ar /i /ost cucerit de orice alt 'r'at, -im l ar /i unt !+n la moarte. > iu'ise dintotdeauna, dar !olitica -C1A interzicea relaiile dintre an%a"aiF ar /i /ost mult !rea u#or ca inamicii s o'in in/ormaii introduc+nd o secretar sau o cercettoare *n r+ndul !ersonalului, urm+nd ca aceasta s se lase curtat de !ersoanele o/iciale. 4ai c ar /i meritat s #i dea demisia de dra%ul ei, dar asta i ar /i /r+nt inima lui $re%ory. 4entorul su susinuse dintotdeauna c 0wan avea mintea, *nsu/leirea #i instinctul !olitic necesare 22

unui a%ent al -C1A #i c(eltuise o mic avere #i o %rmad de tim! !re%tindu l !entru aceast meserie. 9i, oric+t de %reu i ar /i /ost uneori, 0wan era con#tient c $re%ory avusese dre!tate: asta era viaa care i !lcea. Auzi un semnal sonor #i ls deo!arte 'inoclul. 8n radiorece!tor cu 'and lar% era *ncor!orat *n 'ordul ma#iniiF c+nd cineva dorea s *i vor'easc, se auzea un !iuit #i o lumini ro#ie *nce!ea s cli!easc deasu!ra 'utonului care Comand desc(iderea comunicaiei. 0wan a!s !e 'uton. A%entul o!erativ !lasat deasu!ra ma%azinului Yi era cel care *l cuta de ast dat. ) Sunt 0wan, rece!ie. ) &omnule, un ti! *m'rcat *ntr o "ac(et ro#ie alear% s!re carul de am!li/icare. Eece!ie. ) Am s veri/ic. Terminat. 0wan ridic tele/onul !orta'il #i c(em 'iroul coordonatorului transmisiei de la Palat. ) &a, cine e. *l *ntre' un %las !reocu!at. ) Sunt -im 0wan. Ti!ul care se *ndrea!t s!re carul de am!li/icare e omul vostru. ) &a. :n caz c nu ai o'servat, sistemul de am!li/icare nu /uncioneaz. Poate c unul dintre oamenii vo#tri a ru!t vreun /ir, *n vreme ce veri/icau !odiumul *n cutarea unor eventuale 'om'e. ) &ac i a#a, le lum orice os de ros6 Se ls o tcere nedumerit. ) 7c(i!a res!ectiv era com!us din c+inii de la 'ri%ada de detecie. ) $rozav, *i rs!unse coordonatorul. 8nul dintre ei o /i urinat !e vreun ca'lu. ) &a, *n c(i! de comentariu !olitic, *i re!lic ironic 0wan. Em+n !e rece!ie !+n c+nd a/li des!re ce e vor'a. 8rm din nou un moment de tcere. A!oi, o voce *nde!rtat rsun *n rece!tor: : ,umne-eule6 ;5,oi7 0wan tresri. ) & mai tare sonorul radioului. Areau s aud #i eu ce s!une. Aolumul vocii crescu. ) - 8nu, ce s a *nt+m!lat. *ntre' coordonatorul. : ,omnule7 ;5,oi e c-ut la podea. !0ngerea-. (robabil c a c-ut. 23

) 8it te la consol. 8rm o cli! de lini#te *ncordat. : Microfoanele sunt +nc'ise. ,ar le5am verificat. ,e ce5ar fi fcut una ca asta9 ) & le drumul6 : Am +neles. Privirea lui 0wan se *n%ust. A!uc rece!torul, !re%tindu se s desc(id !ortiera. ) S!une i s nu atin% nimic6 stri% el. Cineva ar /i !utut intra acolo5 > lumin !uternic iz'ucni #i restul !ro!oziiei /u aco!erit de o e;!lozie asurzitoare.

24

2
Mari, ora 4:04, Casa Alb
Tele/onul secret ST8 H de !e no!tier *nce!u s sune. Consola sa avea un ecran dre!tun%(iular luminat *n !artea su!erioar, !e care erau a/i#ate numele #i numrul !ersoanei de la ca!tul /irului, con/irm+nd totodat dac linia era sau nu si%ur. Gr s se /i trezit *nc de a 'inelea, !re#edintele 4ic(ael Lawrence nu arunc nici o !rivire s!re ecran c+nd ridic rece!torul. ) &a. ) &omnule !re#edinte, avem o situaie e;ce!ional. Pre#edintele se ridic *ntr un cot. A'ia acum catadicsi s !riveasc a/i#a"ul: era Steven =urkow, #e/ul Si%uranei Naionale. Su' numrul de tele/on, cali/icativul a/i#at era 2con/idenial3. Nu 2secret3 #i nici 2strict secret3. Pre#edintele *#i /rec oc(iul st+n% cu m+na rmas li'er #i *ntre': ) Ce s a *nt+m!lat. :ntre tim!, *#i /reca oc(iul dre!t #i se uita la ceasul de l+n% tele/on. ) &omnule, *n urm cu #a!te minute, la Seul a avut loc o e;!lozie c(iar *n /aa Palatului. ) Sr'toarea6 e;clam el, *n cuno#tin de cauz. C+t e de %rav. ) N am aruncat dec+t o !rivire %r'it !e *nre%istrarea video, dar se !are c avem de a /ace cu c+teva sute de rnii, *ntre care, !ro'a'il, zeci de mori. ) Am !ierdut vreun om. ) Nu #tiu. ) A /ost un atac terorist. ) A#a se !are. 8nul din carele de am!li/icare /usese minat. ) P+n acum #i a asumat cineva rs!underea /a!tei. ) -alt tocmai vor'e#te la tele/on cu -C1A. P+n *n !rezent, *ns, nimeni. 25

Pre#edintele era de"a *n !icioare. ) Sun i !e Av, 4ei, $re%, 7rnie #i Paul. Ne *nt+lnim cu toii *n Camera !entru Situaii 7;ce!ionale, la cinci #i un s/ert Li''y era acolo. ) Nu a"unsese *nc. Pornise cu *nt+rziere de la Am'asad, s!era s !iard discursul lui &uk. ) =ravo ei6 Areau s vor'esc cu eaF voi rs!unde *ns de "os. Sun l #i !e vice!re#edinte *n Pakistan #i cere i s se *ntoarc *n du! amiaza asta. :nc(iz+nd rece!torul, !re#edintele a!s !e un 'uton al inter/onului #i *i ceru valetului su s i !re%teasc un costum ne%ru #i o cravat ro#ie. 7rau (ainele sale de om al !uteriiF nu !utea #ti dac nu va tre'ui s vor'easc !resei #i nu va avea, !ro'a'il, tim! s se sc(im'e. :n vreme ce !#ea !e covorul moale, *n drum s!re 'aie, o auzi !e 4e%an Lawrence csc+nd. > auzi a!oi stri%+ndu l !e nume, *ns o i%nor #i *nc(ise u#a 'ii.

22

)
Mari, ora 18:05, Seul
Cei trei 'r'ai *naintau calmi !e alee. C+nd a"unser la /ereastra de la su'sol a vec(iului (otel, doi dintre ei se /uri#ar *nuntru, *n vreme ce C(iorul rmase de !az !e strad. &e *ndat ce ceilali a"unser *nuntru, intr #i el. C(iorul se %r'i s ia saco#a !e care o lsase *ntr un un%(er ascuns #i scoase dinuntru trei !ac(ete cu (aine. C(iorul *#i !str !entru sine uni/orma de c!itan al armatei sud coreene, iar celelalte dou, /r %rade, le *ntinse tovar#ilor si. :#i scoaser cizmele, se sc(im'ar ra!id *n uni/orme #i *ndesar (ainele *n saco#e. &u! aceea, C(iorul se *ntoarse la /ereastr, se cr a/ar #i le /cu celorlali semn s *l urmeze. Cu saco#ele *n m+ini, traversar aleea #i se *nde!rtar de Palat, s!re o strdu lturalnic, unde *i a#te!ta un al !atrulea, la volanul unui "ee! cu motorul !ornit. &e *ndat ce cei trei urcar, "ee!ul demar #i se *ndre!t cu vitez !e =ulevardul C(on%%yec(onno, *n direcia o!us celei *n care avusese loc e;!lozia, s!re nord.

2)

+
Mari, ora 4:08, Chevy Chase, Maryland
:nc(iz+nd *ncet, /r s /ac z%omot, u#a dormitorului, Paul 0ood se *ndre!t s!re !atul /iului su #i *#i a#ez m+na *n dre!tul oc(ilor acestuia, du! care a!rinse veioza de !e no!tier. ) Tat, sc+nci 'iatul. ) 9tiu, s!use 'l+nd 0ood. :#i des/cu *ncet de%etele, !entru a lsa lumina s !trund, a!oi scoase din sertarul no!tierei a!aratul Pulmo Aide. 7ra o cutiu de dimensiunile unui su/erta#. 0ood des/#ur tu'ul #i i l *ntinse lui Ale;ander. =iatul *#i introduse ca!tul *n %ur, *n vreme ce tatl !icura, cu o !i!et, soluia de Aentolin *n /anta a!aratului. ) =nuiesc c ai vrea s m 'ai c+nd /ac c(estia asta, nu i a#a. =iatul *ncuviin cu seriozitate. ) 9tii, *ntr o 'un zi am s te *nv #a(, /iule. Ale;ander ridic din umeri. ) 7 un "oc *n care !oi s i administrezi adversarului tu o 'taie mintal. 7 cu mult mai satis/ctor. Ale;ander se str+m'. &u! ce !orni a!aratul, 0ood se *ndre!t s!re micuul televizor Trinitron din colul camerei, !use *n /unciune consola de "ocuri #i se *ntoarse l+n% !at cu dou "oystick uri, *n vreme ce !e ecran a!rea lo%o ul "ocului Mortal ;ombat. ) Te ro% s nu introduci !arola !entru versiunea s+n%eroas, *i s!use 0ood /iului su, *nainte de a i *ntinde unul dintre "oystick uri. N am c(e/ s mi smul%i #i s mi s/+#ii inima ast sear. Giul su /cu oc(ii mari. ) 7 n re%ul. 9tiu totul des!re secvena Codului >noarei. Te am urmrit dat trecut #i l am ru%at !e 4att Stoll s mi e;!lice des!re ce e vor'a. =iatul *nc nu #i revenise din uimire atunci c+nd tatl su se a#ez !e mar%inea !atului. 2+

) 4da5 S nu te !ui cu te(nicienii de %eniu de la Centrul de Comand, /iule. 9i nici cu #e/ul lor6 Cu mu#tiucul !ulverizatorului *ntre 'uze, Ale;ander marc !rimul !unct de *ndat ce a!s !e 'utonul de start. Cur+nd, *nc!erea se um!lu de %emete #i lovituri /ul%ertoare, *n vreme ce !e ecran @o(nny Ca%e #i Liu -an% se lu!tau !entru su!remaie. Pentru *nt+ia oar, 0ood senior *nce!use s se in tare !e !oziii *n /aa /iului su, c+nd se auzi soneria tele/onului. La ora aceea, nu !utea /i vor'a dec+t de o %re#eal sau o criz ma"or. Auzi sc+r+itul !odelelor #i, o cli! mai t+rziu, S(aron *#i /cu a!ariia. ) 7 Steve =urkow. 0ood se simi cu!rins instantaneu de o ener%ie ne'nuit. La ora asta, nu !utea /i vor'a dec+t de ceva cu adevrat serios. Ale;ander se /olosi de cli!a de neatenie a tatlui su !entru a i da lovitura de %raie, ast/el *nc+t, *n secunda *n care acesta se ridica de !e !at, @o(nny Ca%e se !r'u#ea mort !e ecran, r!us de dou lovituri ra!ide, date din z'or. ) Cel !uin #tiu c nu mi vei smul%e inima, s!use 0ood, !un+nd deo!arte "oystick ul #i *ndre!t+ndu se s!re u#. Gu r+ndul soiei sale s ca#te oc(ii. ) Pove#ti de ale noastre, de ale 'r'ailor, *i e;!lic %r'it 0ood, trec+nd !e l+n% ea #i m+n%+ind o *n treact !e umr. Tele/onul din dormitor era o linie si%ur. Lui 0ood *i /ur de a"uns c+teva cli!e !entru a l asculta !e consilierul de la Si%urana Naional. A/l des!re atentat #i des!re *nt+lnirea din Camera Situaiilor 7;ce!ionale, du! care *nc(ise rece!torul. S(aron intr *n *nc!ere. &e acolo, din dormitor, 0ood auzea sunetele lu!tei !e care Ale;ander o ducea acum *m!otriva com!uterului. ) :mi !are ru c nu l am auzit, s!use ea. 0ood *#i dez'rc !i"amaua #i *#i trase !antalonii. ) Nu /ace nimic. >ricum, eram treaz. 7a /cu semn din ca! s!re tele/on. ) 7 ceva serios. ) Terorism la Seul. 8n atentat cu 'om'e. At+t #tiu, deocamdat. 7a *#i /rec 'raele dez%olite, *n/iorat. ) S!une mi, nu cumva din *nt+m!lare m ai m+n%+iat mai *nainte, *n !at. 2(

0ood scoase o cma# al' din dula! #i z+m'i /u%ar. ) 4 am %+ndit s o /ac. ) 0mmm5 Pro'a'il c i am !erce!ut intenia *n vis. A# /i !utut s "ur c ai /cut o. A#ez+ndu se !e !at, 0ood se *ncl. S(aron lu loc l+n% el #i l m+n%+ie !e s!inare, *n tim! ce el *#i le%a #ireturile. ) Paul, #tii de ce am avea nevoie. ) &e o vacan, *i rs!unse el. ) Nu de o sim!l vacan. &e o 'un 'ucat de vreme, de!arte, doar noi doi5 Se ridic #i *#i *n#/c ceasul, !orto/elul, c(eile #i le%itimaia de !e no!tier. ) Adineauri, st+nd *ntins l+n% tine, tocmai m %+ndeam #i eu la asta. S(aron nu i rs!unse, dar mutri#oara ei *m'u/nat s!unea destule. ) :i !romit, vom avea !arte #i de a#a ceva, *i s!use el, srut+nd o tandru !e /runte. Te iu'esc #i, de *ndat ce o s salvez lumea, vom mer%e s e;!lorm un un%(er necunoscut al ei. ) Ai s m suni. *l *ntre' S(aron, conduc+ndu l s!re u#. ) &a, te sun, *i rs!unse el, *n vreme ce co'ora tre!tele din dou *n dou #i desc(idea u#a de la intrare. :n vreme ce ie#ea *n mar#arier cu Aolvo ul su de !e aleea de !arcare, 0ood /orm numrul lui 4ike Eod%ers #i comut !e di/uzor. Tele/onul nu a!uc s sune dec+t o sin%ur dat. La ca!tul cellalt *i rs!unse *ns doar o tcere ad+nc. ) 4ike. ) &a, Paul, *i rs!unse *ntr un t+rziu Eod%ers. Am auzit #i eu. Au-ise9 0ood se str+m'. :i !lcea Eod%ers, *l admira mult #i conta /oarte mult !e el. &ar 0ood *#i "urase c, *n ziua *n care avea s *l ia !e ne!re%tite !e %eneralul cu dou stele, avea s se retra%, cci ziua aceea avea s constituie !unctul culminant al carierei sale. ) Cine i a s!us. *l *ntre' 0ood. Ai vreun om la Seul. ) Nu, veni !rom!t rs!unsul lui Eod%ers. Am vzut transmisia direct de !e CNN. $rimasa de !e c(i!ul lui 0ood se accentu. 7l *nsu#i avea insomnii, dar *nce!use s cread c Eod%ers nici mcar nu avea nevoie de somn6 Poate c, /iind 'urlac, avea mai mult ener%ie, 30

sau !oate c *nc(eiase vreun !act cu diavolul. Avea s ai' con/irmarea uneia dintre variante *n momentul *n care una din numeroasele !rietene *n v+rst de douzeci de ani ale ad"unctului su avea s i dea !a!ucii acestuia, sau !este #ase ani #i "umtate, c+nd lui Eod%ers *i va veni sorocul s !lteasc !entru t+r%ul *nc(eiat cu mai marele dracilor. Tele/onul din ma#in ne/iind o linie veri/icat, 0ood /u nevoit s #i dea instruciunile cu mare '%are de seam. ) 4ike, tocmai m *ndre!t s!re *nt+lnirea cu #e/ul cel mare. Nu #tiu e;act ce mi va s!une, dar a# vrea s !re%te#ti #i s trimii o ec(i! de ri!ost !e teren. ) =un idee. Ai vreun motiv a!arte s crezi c ne va lsa, *n s/+r#it, s "ucm *n de!lasare. ) Nici unul, rs!unse 0ood. &ar, dac se (otr#te cumva s *#i ia revan#a, a# vrea s /im !rimii !e linia de start. ) :mi !lace6 e;clam Eod%ers. 9tii cum s!unea Nelson *naintea 'tliei !entru Co!en(a%a. 2N a# vrea s /iu *n alt !arte nici !entru o avere63. 0ood *nc(ise, simindu se *n c(i! straniu nelalocul su, din !ricina ultimei !ro!oziii rostite de Eod%ers. > alun% *ns din minte, *n vreme ce /orma numrul directorului ad"unct Curt 0ardaway, ordon+ndu i acestuia s convoace toat ec(i!a de comand *n 'iroul su, !+n la ora cinci #i "umtate. :l ru%, de asemenea, s dea de urma lui $re%ory &onald, care /usese invitat la sr'toarea res!ectiv. S!era c acesta sc!ase cu 'ine.

31

(
Mari, ora 18:10, Seul
$re%ory &onald /usese azv+rlit cu trei r+nduri mai "os de locul *n care #edea, dar cderea *i /usese amortizat de aterizarea !e tru!ul cuiva. =ine/ctorul su era o /emeie cor!olent, care acum se zv+rcolea, *ncerc+nd s se ridice. &onald se rsturn !e o !arte, av+nd %ri" s nu l striveasc !e t+nrul de alturi. ) :mi !are ru, s!use el, a!lec+ndu se asu!ra /emeii. N ai !it nimic. Gemeia nici mcar nu #i ridic !rivirea #i, de a'ia c+nd *#i re!et *ntre'area, &onald deveni con#tient de iuitul !uternic care *i rsuna *n urec(i. :#i atinse cu m+na !e r+nd urec(ile, dar nu *nt+lni nici o urm de s+n%e. Nu i se s!rseser tim!anele, dar #tia c avea s mai treac un tim! !+n c+nd avea s aud din nou lim!ede. Emase locului o vreme, *ncerc+nd s #i vin *n /ire. Primul %+nd /u acela c tri'una se !r'u#ise, dar, *n mod evident, nu asta se *nt+m!lase. A!oi *#i aminti de 'u'uitura e;trem de !uternic ce !recedase iz'itura care *l aruncase de la locul su. :n mintea sa se /cu lumin. > 'om'. 7;!lodase o 'om'. :ntoarse ca!ul, cu iueala /ul%erului, s!re 'ulevard. !oonji6 Eidic+ndu se cu mare %reutate, &onald a#te!t o cli!, !entru a se convin%e c nu avea s se !r'u#easc, a!oi, %r'it, *nce!u s co'oare tre!tele tri'unei, s!re strad. Pra/ul st+rnit de e;!lozie !lutea *n atmos/er ca o cea %roas #i i era im!osi'il s distin% ceva la mai mult de o "umtate de metru *n /aa oc(ilor. Co'or+nd tre!tele tri'unei #i mai t+rziu !e strad, vzu oameni *ncremenii, *n stare de #oc, *n vreme ce alii tu#eau, %emeau sau *#i /luturau m+inile *ncerc+nd s lim!ezeasc aerul de neres!irat. 8nii *ncercau s se ridice dintre ruine. 1ci colo zceau tru!uri *ns+n%erate, secerate de sc(i"ele !roiectate *n toate direciile de e;!lozie. 32

Lui &onald *i era mil de toi ace#tia, dar nu se !utea o!ri !+n c+nd n avea s se convin% c Soon"i era vie #i nevtmat. Sunetul *n/undat al sirenelor *#i croi drum s!re urec(ile sale, !rin iuitul !ersistent, iar &onald se o!ri o cli!, *ncerc+nd s zreasc luminile ro#ii ale %iro/arurilor, !entru a deduce direcia *n care se a/la 'ulevardul. P+ndindu le a!ariia, *naint *m!leticindu se !rin ne%ura !r/oas, evit+nd *n ultima cli! s calce !e tru!urile victimelor ori s se *m!iedice de 'ucile contorsionate de metal. :ncetul cu *ncetul, a!ro!iindu se de mi"locul strzii, *nce!u s distin% siluete va%i *m'rcate *n (alate al'e de medici sau *n uni/orme al'astre de !oliie, mi#c+ndu se *ncoace #i ncolo. &onald *ncremeni, /iind %ata %ata s se *m!iedice de "anta unei roi de camion. &iscul masiv de metal se mai rotea *nc, *ncet Ndrene de cauciuc to!it at+rnau de muc(iile sale, ca al%ele *n "urul e!avei unui %alion. Privind *n "os, realiz c se a/la de"a !e 'ulevard. Gcu un !as *na!oi #i !rivi s!re drea!ta5 3u. <n cealalt direcie. 7a venea, cu si%uran, din direcia ma%azinului Yi. Tresri c+nd cineva *l a!uc de 'ra. Privi s!re drea!ta #i vzu o t+nr *m'rcat *n al'. ) &omnule, v simii 'ine. 7l ridic din umeri #i *#i art urec(ile. ) A am *ntre'at dac v simii bine9 &onald ddu din ca! *n semn c da. ) Ai %ri" de ceilali, *i stri% el. 7u *ncerc s a"un% la ma%azin. Gata *l !rivi ciudat. ) Suntei si%ur c totul e *n ordine, domnule. :ncuviin din nou #i i des!rinse cu 'l+ndee de%etele de !e 'raul su. ) &a, n am !it nimic. Soia mea venea *ncoace. Tre'uie s o %sesc. >c(ii doctoriei *i aruncar din nou o cuttur stranie, *n vreme ce i s!unea: ) A a/lai *n ma%azin, domnule. Gemeia *i *ntoarse s!atele #i se %r'i s!re un om ce sttea s!ri"init de o cutie !o#tal. &onald /cu vreo c+iva !a#i *na!oi #i !rivi *n sus. Cuvintele ei *l iz'iser ca o a doua e;!lozie #i /u nevoit s lu!te cu sine !entru a #i rec!ta su/larea. >'serv a'ia acum c acel camion nu numai c /usese rsturnat, ci 33

dr+mase, minat de su/lul e;!loziei, /aada ma%azinului. :nc(ise oc(ii #i *#i cu!rinse ca!ul *n m+ini, scutur+ndu l, *ncerc+nd s nu *#i ima%ineze ce se a/la de !artea cealalt a camionului rsturnat. 35a pit nimic, *#i s!use el. 7a era mereu cea mai norocoas /at din lume. C+#ti%a la loterie, miza numai !e cai c+#ti%tori la curse. Se cstorise cu el. Nu !ise nimic. Tre'uia s nu /i !it nimic6 Simi din nou atin%erea unei m+ini !e umr #i se %r'i s se *ntoarc. &e#i !rul lun% #i ne%ru *i era !oleit cu !ul'erea al', de#i roc(ia *n culori vii *i era !lin de noroi, Soon"i era acolo, *n !icioare, l+n% el, z+m'ind. ) 4ulumesc, &oamne6 stri% el. 9i o str+nse *n 'rae. Am /ost at+t de *n%ri"orat, Soon6 4ulumesc lui &umnezeu c n ai !it nimic5 Stri%tul i se stinse, vz+nd o cum !lea. :ncerc s o ia *n 'rae #i m+neca "ac(etei se li!i de s!atele ei. Cu o %roaz cresc+nd, *n%enunc(e, in+ndu #i soia *n 'rae. :ntorc+nd o cu !ruden, *i !rivi s!atele #i icni vz+nd c estura roc(iei era ars, iar carnea #i mtasea erau *m'i'ate de s+n%ele ro#u *nc(is, din care se iveau a#c(ii de os. Str+n%+ndu #i soia la !ie!t, $re%ory &onald a'ia *#i auzi urletul, vaierul care se *nla din ad+ncul su/letului su. Nri scli!irea unui 'li #i c(i!ul cunoscut al doctoriei, a!lec+ndu se asu!r i. 7a /cu semn cuiva a/lat *n urma ei #i, cur+nd, alte m+ini *ncercar s i o smul% din 'rae !e Soon"i. &onald rezist, a!oi *i ls s o ia, d+ndu #i seama c iu'ita sa soie nu de dra%ostea sa avea cea mai mare nevoie acum.

34

10
Mari, ora 18:13, Naga o, !a"onia
Salonul !ac(inko era o versiune mai redus a celor ce /cuser /aima cartierului $inza din Tokio. Lun% #i *n%ust, cldirea care *l ad!ostea avea dimensiunile a zece containere de la cile /erate, !use ca! la ca!. :nuntru, atmos/era era *nne%urat de /umul de i%ar #i !lin de uruitul 'ilelor care se rosto%oleau *n "ocurile aliniate de am'ele !ri, de a lun%ul zidurilor. Giecare "oc cu!rindea o su!ra/a !lan circular, cu o lime ceva mai mare de o "umtate de metru #i ad+ncimea de douzeci de centimetri. Su' un ca!ac de sticl, o serie de cu!e #i ti"e s!atulate se ridicau din /undalul multicolorF de *ndat ce "uctorii introduceau c+te o moned *n /anta s!ecial amena"at, o !loaie de 'ile mici de metal se revrsa de sus, cz+nd care *ncotroF "uctorul *nv+rtea un m+ner a/lat *n drea!ta "os, *ncerc+nd s mi#te s!atulele #i cu!ele *n a#a /el *nc+t ma"oritatea 'ilelor s atin% /undul. Cu c+t colecta mai multe 'ile, cu at+t c+#ti%a mai multe "etoane. C+nd "uctorul str+n%ea destule "etoane, le lua #i le ducea *n ca!tul salonului, unde, la o te"%(ea, !rimea *n sc(im' un animal de !lu#. &e#i le%ile @a!oniei interziceau "ocurile de noroc !e 'ani, nu era interzis nimnui s #i v+nd "ucria c+#ti%at. Aceast o!eraiune se des/#ura *ntr o cmru din s!ate: ursuleii valorau douzeci de mii de yeni, ie!urii mari de dou ori !e at+t, iar ti%rii de !lu# se cum!rau cu #aizeci de mii de yeni. :n medie, un "uctor c(eltuia cam cinci mii de yeni aici, iar *ntr o noa!te la cele #aizeci de mese de "oc se !erindau cam dou sute de "uctori. &e#i toi erau 'ucuro#i s c+#ti%e, !uini erau cei care veneau aici de dra%ul !ro/itului. Eosto%olirea 'ilelor !rin nere%ulatul la'irint #i "ocul !rtinitor al norocului !rovocau de!enden, asemenea dro%urilor. &e /a!t, 'tlia se !urta *ntre "uctori #i *ns#i Soarta care le (rzea locul dinaintea zeilor. 7;ista o credin, lar% rs!+ndit, c acela care avea noroc aici 35

avea noroc #i n via. Nimeni nu !utea e;!lica de ce anume, dar se !rea c re%ula /unciona mai totdeauna. Ast/el de saloane erau rs!+ndite *n toate insulele @a!oniei. 8nele dintre ele erau conduse de /amilii res!ecta'ile, care le st!+neau de secole. Altele erau !ro!rietatea unor or%anizaii criminale, !recum Yakuza sau Sanzoku L cea dint+i era un sindicat al %an%sterilor, iar cea de a doua evoluase dintr un vec(i clan de 'andii. Salonul din Na%ato, ora# situat !e coasta de vest a 1nsulei 0ons(u, a!arinea /amiliei Tsu'uraya, care condusese aceast a/acere din tat n /iu de dou secole. $ru!urile interlo!e /ceau *n mod re%ulat o/erte res!ectuoase de cum!rare, dar /amilia Tsu'uraya nu inteniona s v+nd. 4em'rii ei *#i *nvesteau c+#ti%ul *n/iin+nd mici ateliere de manu/actur *n Coreea de Nord, s!er+nd ca o eventual reuni/icare a statului coreean s le aduc !ro/ituri /rumoase. &e dou ori !e s!tm+n, vinerea #i marea, 7i"i Tsu'uraya trimitea milioane de yeni *n Coreea de Nord, !rin intermediul a doi curieri din Sud. Am+ndoi soseau cu ultimul /eri'ot de du! amiaz, aduc+nd cu ei c+te o valiz 'anal, %oal. Cu ea *n m+n, se *ndre!tau direct s!re cmrua din s!atele salonului. &u! ce *#i um!leau valizele, !lecau imediat, !rinz+nd /eri'otul *nainte ca acesta s se des!rind de rm !entru a !orni *n cltoria de *ntoarcere, de 1CO de mile, *na!oi s!re Pusan. &e acolo, 'anii erau trecui clandestin *n Nord de ctre mem'rii P8C L Patrioii !entru 8ni/icarea Coreei L un %ru! com!us din oameni at+t din Nord, c+t #i din Sud, de toate cate%oriile sociale, de la oameni de a/aceri #i vame#i !+n la mturtori de strad. Ace#tia nutreau convin%erea c !ro/itul *ntre!rinztorilor #i !ros!eritatea !o!ulaiei nord coreene *n %eneral aveau s i o'li%e !e liderii comuni#ti s acce!te desc(iderea !ieei #i, *n cele din urm, reuni/icarea. 9i *n ziua aceea cei doi !rsir, ca de o'icei, salonul, urcar *n ta;iul care *i a#te!ta, urm+nd ca, *n zece minute, s a"un% *n !ort *naintea !lecrii /eri'otului. S!re deose'ire de alte dai *ns, de aceast dat cei doi erau urmrii.

32

11
Mari, ora 18:15, Seul
-im 0wan *l zri !e &onald #ez+nd !e 'ordura trotuarului, cu /runtea s!ri"init *n m+ini, cu sacoul #i !antalonii !lini de s+n%e. ) $re%ory6 stri% el #i o lu la /u% *ntr acolo. &onald *#i ridic !rivirea. >'ra"ii #i !rul v+lvoi *i erau !line de s+n%e *nc(e%at *ncerc s se ridice, dar %enunc(ii *i tremurar #i czu la loc !e trotuar. 0wan *l !rinse #i l *m'ri#, a#ez+ndu se l+n% el. A%entul se des!rinse din *m'ri#are doar c+t s se convin% c s+n%ele nu era al !rietenului su. A!oi *l str+nse din nou la !ie!t. &onald vor'i !rintre sus!ine. Ees!ira !reci!itat. ) Nu s!une nimic, *i s!use cu 'l+ndee 0wan. Asistentul meu mi a s!us de"a. &onald *l i%nor. ) 7ra5 un su/let5 nevinovat5 ) A#a e, &umnezeu s o ai' n !az6 ) -im5 N ar /i tre'uit.. 7u sunt cel care5 Ar /i tre'uit s /ie aici, *n locul meu5 0wan *#i *n'u#i lacrimile, strivindu #i o'razul de cre#tetul lui &onald. ) 9tiu. ) Pe cine a su!rat5 N a /cut nici un ru nimnui. Nu *nele%5 :#i a!s c(i!ul !e !ie!tul lui 0wan. : = vreau +napoi, -im5 > vreau5 0wan vzu un medic uit+ndu se ctre ei #i i /cu semn s se a!ro!ie. S!ri"inindu l !e &onald, se ridicar am+ndoi *ncet. ) &onald, vreau s mi /aci un serviciu. Areau s mer%i cu cineva. Areau s se asi%ure c n ai !it nimic. 4edicul *l lu de 'ra !e &onald, dar acesta se smulse. ) Areau s o vd !e Soon"i6 8nde a /ost dus5 soia mea. 0wan arunc o !rivire s!re medic, iar acesta /cu semn din ca! s!re o sal de cinemato%ra/ din a!ro!iere. 1ntrarea era 3)

'locat de cadavre *n saci de !lastic, !e care !olii#tii #i c+iva voluntari le crau !e r+nd *nuntru. ) Au %ri" de ea, $re%ory #i ar tre'ui s te vad #i !e tine un medic. S ar !utea s /i /ost rnit. ) N am nimic. ) &omnule, *i s!use medicul lui 0wan, mai sunt #i alii5 ) &esi%ur. :mi !are ru #i v mulumesc. 4edicul se *nde!rt %r'it, iar 0wan /cu un !as *na!oi. in+ndu l !e &onald de umeri, *l !rivi *n oc(ii *ntunecai, mereu !lini de dra%oste. Acum *ns erau *nro#ii #i umezi de !l+ns. Nu l !utea /ora s mear% la s!ital, dar nici nu l !utea lsa acolo. ) $re%ory, vrei s mi /aci un serviciu. &onald !rivea *n %ol, dincolo de 0wan. :nce!use din nou s !l+n%. ) Aoi avea nevoie de a"utor *n rezolvarea acestui caz. Arei s vii cu mine. &onald *l !rivi. ) Areau s mer% la Soon"i. ) $re%ory5 ) > iu'esc. Are5 nevoie de mine. ) Nu, *i s!use 0wan 'l+nd. Nu !oi s o a"ui cu nimic. :l *ntoarse !e &onald cu /aa s!re cinemato%ra/ul a/lat la un 'loc distan. ) N ai ce cuta acolo. Locul tu e alturi de cei care !ot aciona *n vreun /el. Aino cu mine. A"ut m s i %sesc !e cei care au /cut asta. &onald cli!i des din oc(i, a!oi *#i !i!i a'sent 'uzunarele. 0wan *i scoase !i!a din 'uzunarul de la !ie!t. ) Asta caui, nu i a#a. *l *ntre' el, *ntinz+ndu i o. &onald o lu cu %esturi evazive #i #ovitoare, iar 0wan *l a"ut s #i o a#eze *ntre dini. C+nd vzu c nu #i o a!rinsese, 0wan *l lu de 'ra #i *l conduse !rin !ra/ul care *nce!use s se a#eze #i !rin a%lomeraia care *nce!use s se i#te.

3+

12
Mari, ora 5:15, Casa Alb
Camera !entru Situaii 7;ce!ionale a Casei Al'e era localizat la !rimul nivel su'teran, e;act su' =iroul >val. :n centrul *nc!erii !uternic luminate era a#ezat o mas lar%, dre!tun%(iular, din lemn de ma(on. :n dre!tul /iecrui scaun era a#ezat un tele/on ST8 H #i un terminal de com!uter. Ca toate com!uterele din sistemul %uvernamental, nici acestea nu aveau uniti de discF so/tware ul care venea din e;terior tre'uia s treac mai *nt+i !e la de!arazitare, c(iar dac !rovenea de la &e!artamentul A!rrii sau de la &e!artamentul de Stat. Pe !erei erau at+rnate (ri !e care erau *nsemnate localizrile tru!elor Statelor 8nite #i ale altor ri, !recum #i ste%ulee care indicau sectoarele con/lictuale: ro#ii !entru con/lictele desc(ise, verzi !entru cele latente. :n Seul e;ista de"a un ste%ule ro#u. Paul 0ood a"unsese la !oarta vestic a Casei Al'e #i, du! ce trecuse !rin testul unui detector de metale, co'or+se un eta" cu li/tul. C+nd u#a se desc(ise, documentele *i /ur controlate de o santinel de la Pu#ca#ii 4arini, care *l escort !+n l+n% o msu a/lat l+n% o u# /r clan. 0ood *#i a!s de%etul mare !e ecranul unui monitor a#ezat !e msuF o cli! mai t+rziu, se auzi un '+z+it scurt #i u#a se desc(ise. 0ood intr, trec+nd !e l+n% %ardianul care com!arase am!renta de%etului su mare cu cea *nre%istrat *ntr un com!uter. &ac cele dou nu s ar /i !otrivit, u#a nu s ar /i desc(is. Sin%uri !re#edintele, vice!re#edintele #i secretarul de stat nu erau su!u#i acestui control. 8#a care ddea *n Camera !entru Situaii 7;ce!ionale era desc(is #i 0ood !#i *nuntru. Patru demnitari erau de"a de /a: secretarul de stat Av Lincoln, secretarul a!rrii 7rnesto Colon, #e/ul statului ma"or interarme 4elvin Parker #i directorul C1A $re% -idd conversau *ntr un col al *nc!eriiF dou secretare a#te!tau cumini, a#ezate *n colul o!us, l+n% o msu scund. 3(

8na dintre ele urma s ia notie, *n cod, *ntr o a%end electronic, iar cealalt urma s acceseze din com!uter toate datele care s ar /i dovedit necesare !e !arcursul dez'aterii. 8n !u#ca# marin *m!rea, *n dre!tul /iecrui scaun, sticle cu a! mineral, i'rice cu ca/ea #i ce#ti. =r'aii din col *l salutar !e 0ood din ca! #i doar Lincoln *i ie#i *n *nt+m!inare. 7ra un 'r'at de !este un metru o!tzeci *nlime, 'ine cldit, cu un c(i! rotund #i c(elie avansat. Gost cam!ion de 'ase 'all *n Li%a Naional, avansase din ec(i!a sa direct *n camera le%islativ din 4innesota, iar de acolo *n Con%res, mai iute dec+t o min%e 'ine servit. Gusese !rimul om !olitic care s!ri"inise candidatura %uvernatorului 4ic(ael Lawrence la !re#edinie, iar recom!ensa sa /usese !e msur: conducerea &e!artamentului de Stat. 4ai toat lumea era de acord c *i li!seau calitile di!lomatice necesare /unciei #i c, !entru el, orice lucru evident era o revelaie. C+t des!re !re#edinte, dac e;ista vreo calitate care nu *i era nicic+nd contestat, aceea era loialitatea. ) Ce mai /aci. *l *ntre' Lincoln, *ntinz+ndu i m+na. ) Eelativ 'ine, Av. ) >amenii ti au /cut trea' 'un la 1nde!endence 0ali, !e P 1ulie. Am /ost im!resionat. ) 4ulumesc, dar nu mi se !are o trea' c(iar at+t de %rozav, c+t vreme unii dintre ostatici au /ost rnii. Lincoln ddu din m+n a le(amite. ) N a murit nimeni, asta conteaz. La nai'a, c+nd tre'uie s coordonezi mi#crile !oliiei locale, ale G=1 ului #i ale !ro!riilor ti oameni, *n tim! ce toat !resa *i !rive#te !este umr, nu i deloc ceva de le!dat, e un adevrat miracol. :#i turn o cea#c de ca/ea. ) 7 e;act ca #i *n situaia de acum. S a dat de"a la televizor, e;!erii au #i *nce!ut s #i dea cu !rerea !e toate canalele. Pun !ariu c !+n la micul de"un vom avea de"a c+teva sonda"e de o!inie care ne vor e;!lica de ce #a!tezeci #i #a!te la sut dintre americani cred c nu aveam ce cuta *n Coreea #i nai'a mai #tie !e unde6 0ood se uit la ceas. ) =urkow a tele/onat adineauri, s!un+nd c vor mai *nt+rzia !uin, *i e;!lic Lincoln. Pre#edintele tocmai vor'e#te la tele/on cu am'asadorul 0ali. Nu vrea ca americanii s se re/u%ieze la am'asad, dar nici nu dore#te s /ie res!in#i de aceasta /r 40

acordul su, !lus c n are c(e/ s /ie /cute nici un /el de declaraii care s denote !anic. ) 7 normal. ) 9tii c, *n ast/el de situaii, !ro/eiile se *m!linesc de la sine. 0ood *ncuviin. ) Se #tie ceva des!re cine a /cut o. ) Nimic. Toat lumea a condamnat atentatul, inclusiv nord coreenii. &ar %uvernele nu vor'esc *n numele e;tremi#tilor, a#a c5 cine #tie. &in cellalt col al *nc!erii, secretarul a!rrii *i re!lic, u#or ironic: ) Nord coreenii au condamnat +ntotdeauna terorismul, c(iar #i c+nd era lim!ede c ei *l !uneau *n !ractic. C+nd au do'or+t avionul liniilor aeriene -AL, au condamnat aciunea, *n vreme ce scotoceau !rin rm#iele e!avei, cut+nd camere de luat vederi s!ion. ) Ceea ce au #i %sit, s!use Lincoln, *ndre!t+ndu se din nou s!re %ru!ul celorlali trei. 0ood medit la !olitica de ti! 24ai *nt+i, tra%e63 a nord coreenilor, *n tim! ce *#i turna ca/ea. 8ltima oar intrase *n aceast *nc!ere *n ziua c+nd ru#ii do'or+ser un avion s!ion al lituanienilor, iar !re#edintele (otr+se s nu /ac nici un /el de !resiuni *n aceast c(estiune. N avea s uite niciodat cum Lincoln se ridicase *n !icioare #i stri%ase: ) Ce credei c ar s!une o!inia !u'lic mondial dac am do'or* noi un avion strin. Ne ar cruci/ica6 Avea dre!tate. &in cine #tie ce motive, !entru Statele 8nite re%ulile erau cu totul altele. 0ood ocu! locul dins!re nord vest al mesei, la distana ma;im !osi'il de locul !re#edintelui. :i !lcea s i vad !e ceilali lu!t+ndu se !entru a domina adunarea, iar acesta era locul cel mai !otrivit. Psi(olo%ul !ersonalului de la Centrul de Comand, Liz $ordon, *i e;!licase odat ce anume s urmreasc din lim'a"ul tru!ului: m+inile *ncle#tate a#ezate !e mas *nsemnau su!unere, s!inarea drea!t denota *ncredere *n sine, a!lecarea *n /a arta nesi%urana !ersoanei res!ective L >itai5v la mine, uitai5v la mine6 ? iar ca!ul *nclinat *ntr un anumit un%(i semni/ica un dis!re su!erior. 27 ca atunci c+nd te 'ai #i adversarul *#i arat 'r'ia cu m+na, /c+ndu i semn s l love#ti, /iindc nu te crede *n stare3, *i e;!licase ea. &e *ndat ce se a#ez, 0ood auzi u#a de a/ar desc(iz+ndu se 41

#i imediat vocea !lin de rezonan a Pre#edintelui Statelor 8nite. :n cam!ania din urm cu doi ani, un editorialist remarcase c tocmai vocea /usese cea care *i c+#ti%ase !e ultimii ne(otr+i: !rea c !ornea de undeva de "os, din %enunc(i #i, !+n c+nd *i a"un%ea !e 'uze, se um!lea de o %randoare olim!ian. Asta #i cei a!roa!e doi metri *nlime ai !re#edintelui *i ddeau acestuia un aer de !utere a'solut. Cu toate acestea, *#i !ierduse ma"oritatea creditului c+#ti%at de atunci *n dou /iasco un *n !olitica e;tern. Cel dint+i se !rodusese atunci c+nd !re#edintele (otr+se s s!ri"ine cu !rovizii #i arme un %ru! de re'eli din =(utan care se o!uneau unui re%im des!otic. Eevolta lor se *nc(eiase *ns cu mii de arestri #i e;ecuii, iar %uvernul o!resor ie#ise 'asma curat, mai !uternic ca oric+nd. Cel de al doilea rezultase din decizia de a i%nora o dis!ut teritorial la /rontiera dintre Eusia #i Lituania, care se *nc(eiase cu victoria 4oscovei. Eu#ii des!rinseser o (alc din teritoriu, trimi+ndu #i #i tru!ele *n mica re!u'lic. 8rmase un e;od ctre -aunas, ca!itala statului 'altic, *nc(eiat !rin /oamete #i revolte s+n%eroase, soldate cu sute de mori. Credi'ilitatea sa *n 7uro!a /usese serios vtmat, com!etena sa /usese !us la *ndoial c(iar #i *n State. Acum nu #i !utea !ermite nici o mi#care %re#it, cu at+t mai mult cu c+t era vor'a de un aliat tradiional. Consilierul de la Si%urana Naional se dovedi e;trem de servia'il, /c+nd totul !entru a intra *n %raiile !re#edintelui. Turn ca/ea !entru am+ndoi #i !re#edintele *nce!u s vor'easc *nc *nainte ca toi cei !rezeni s #i /i ocu!at locurile. ) &omnilor, *nce!u el, du! cum #tii, *n urm cu o or #i cincis!rezece minute un car de am!li/icare a e;!lodat *n /aa !alatului -yon%'ok din Seul, !rovoc+nd moartea mai multor zeci de !ersoane, *ntre care se a/lau #i oameni !olitici. P+n *n !rezent, -C1A nu are nici un indiciu *n !rivina a cine #i de ce a /cut asta. N au e;istat avertismente #i nimeni nu #i a asumat, !+n *n acest moment, rs!underea atentatului. Sin%ura cerere a am'asadorului 0ali a /ost s ne reiterm s!ri"inul /a de %uvernul #i !o!orul Coreei de Sud, a#a c am cerut !urttorului de cuv+nt, Tracy, s o /ac. La r+ndul su, am'asadorul 0ali va da !u'licitii o declaraie de condamnare necondiionat a atentatului. 7rnie, *n cazul *n care de vin au /ost nord coreenii, care ar /i !olitica standard de urmat. Secretarul a!rrii se *ntoarse s!re una din secretare #i s!use: 42

) &osarul N- AS. Nu a!ucase s se *ntoarc din nou cu /aa s!re ceilali, c+nd dosarul C>E77A &7 N>E& L S1T8A17 &7 AL7ET *#i /cuse de"a a!ariia !e ecranele din /aa lor. :#i *ncruci# m+inile !e mas. ) Pe scurt, domnule !re#edinte, !olitica noastr ne cere s trecem la e;ecutarea !rotocolului &e/con C. =azele noastre din Coreea de Sud #i @a!onia intr *n stare de alert ma;im, iar de la Gort Pendleton #i Gort >rd *nce!em s trimitem tru!e !e calea aerului. &ac serviciile noastre de s!iona" desco!er c nord coreenii *#i mo'ilizeaz tru!ele, trecem imediat la &e/con P, iar navele noastre din >ceanul 1ndian, ca #i Gora de 1ntervenie Ea!id, trec !e !oziii. &ac nord coreenii continu s contra'alanseze msurile noastre cu noi mi#cri de tru!e, dominourile cad re!ede, unul du! altul #i se trece la e;ecutarea accelerat a !rotocoalelor &e/con H, D #i 1. Atinse cu arttorul !e ecran ca!itolul ce !urta titlul, 2@ocuri de rz'oi3. ) >dat a"un#i *n !unctul din care nu mai este !osi'il *ntoarcerea, e;ist trei scenarii !osi'ile. 0ood *i !rivi !e toi, !e r+nd. 7rau calmi, cu e;ce!ia lui Lincoln, care se a!lecase *n /a #i 'tea, cu v+r/ul !iciorului dre!t, un ritm *ndrcit. Acesta era %enul de situaie *n care se simea o'li%at s cear o ri!ost /erm, ne*nt+rziat. La !olul o!us se situa #e/ul statului ma"or interarme, 4elvin Parker. C(i!ul #i mem'rele sale !reau a /i din !iatr, la /el ca #i cele ale lui Colon. :n ast/el de situaii, militarii nu insistau niciodat !entru /olosirea /orei. 7i *nele%eau care avea s /ie !reul !ltit, c(iar #i !entru o o!eraiune *ncununat de succes. Politicienii #i /uncionarii erau mereu cei /rustrai ori ner'dtori, dornici de o victorie ra!id, indi/erent c+t de murdar. Secretarul a!rrii *#i scoase oc(elarii !entru citit #i studie monitorul. :#i !lim' de%etul !este meniu #i atinse ecranul *n dre!tul inscri!iei &AT7 PE1A1N& APEAE7A. ) :n caz de rz'oi, c+nd Statele 8nite *#i asum doar rolul de s!ri"in inactiv, Coreea de Sud va /i cucerit de ctre Nord *n a!ro;imativ dou sau trei s!tm+ni. Putei analiza datele com!arative. 0ood studie ci/rele. Preau, *ntr adevr, descura"atoare !entru armata sud coreean. Colon avea dre!tate. #c'ilibrul militar dintre 3ord i !ud 43

&otal trupe Armata de uscat Marina Aviaia &otal

Sud CPO.OOO JO.OOO CC.OOO JCC.OOO ,otare

Nord BOO.OOO PJ.OOO IP.OOO 1.OHO.OOO

&ancuri Ve'icule blindate (iese de artilerie ,otare 3ave de lupt 3ave au@iliare !ubmarine Aviaie tactic Aviaie au@iliar #licoptere

1.IOO 1.BOO P.COO 1BO JO 1 CDO 1BO JOO

H.IOO D.COO 1O.HOO PHP H1O DJ ICO PIO DBO

&u! c+teva secunde, Colon readuse meniul !e ecran #i a!el &AT7L7 PE1A1N& AE4ATA A >PTA A STAT7L>E 8N1T7. ) Cel de al doilea scenariu include im!licarea /orelor noastre din Sud. Nici *n acest caz #ansele noastre nu sunt cu mult mai mari. 0ood !rivi din nou ecranul. Aorele !tatelor >nite +n .oreea de !ud, numr de militari &rupe de uscat DC.OOO Marin POO Aviaie BCOO &ancuri DOO Ve'icule blindate COO Aviaie tactic 1OO ) Sin%urul avanta" !e care l am avea altur+ndu ne sud coreenilor ar /i /actorul de descura"are: doresc nord coreenii cu adevrat s intre *n rz'oi cu Statele 8nite. 44

&irectorul C1A, $re% -idd, *ntre': ) &ar /actorul de descura"are nu este acela#i dac rm+nem *n e;!ectativ, s!ri"inindu i !asiv. ) &in ne/ericire, nu. &ac Pyonyan%ul crede c nu vom avea cura"ul s ne im!licm, *i va stoarce !e cei din Seul la /el cum a !rocedat =a%dadul *n -uweit, crez+nd c vom sta deo!arte. ) =a%dadul a avut *ns o mare sur!riz, mormi Lincoln. Pre#edintele interveni ner'dtor: ) 1ar cel de al treilea scenariu im!lic o an%a"are total, nu i a#a. ) 7;act, *i rs!unse Colon. :m!reun cu sud coreenii, le ocu!m centrele de comunicaii, liniile de a!rovizionare #i uzinele atomoener%etice, cu a"utorul armamentului convenional. &ac simulrile sunt corecte, nord coreenii se vor %r'i s vin la masa tratativelor. ) &e ce credei c nu vor a!ela la c(inezi !entru a cere a"utor. *ntre' directorul C1A, $re% -idd. Es!unsul *i /u dat de #e/ul statului ma"or interarme, Parker: ) Giindc #tiu c de la reducerea din 1BJI a a"utoarelor #i de la e#ecul din 1BKO, c+nd dous!rezece divizii sud coreene #i dou americane n au !utut stvili un atac, !lanurile noastre de a!rare se 'azeaz *n !rinci!al !e /olosirea, *nc din !rimele /aze, a unor arme nucleare. ) A /ost o in/ormaie voit strecurat de ctre noi. *ntre' !re#edintele. ) Nu, domnule. Au a/lat o din revistele militare. 9i, la nai'a, !rin 1BKP, &ime, Rolling !tone sau un alt or%an de !res care avea un dinte *m!otriva lui Ni;on a dat !u'licitii un articol !rivind !lanurile noastre nucleare !entru Coreea. -idd se ls *n scaun. ) Asta tot nu ne %aranteaz c nu vor a!ela la c(inezi #i c =ei"in%ul nu i va s!ri"ini cu arme atomice. ) Nu credem c s ar !utea *nt+m!la a#a ceva. Colon se *ntoarse la meniu #i a!el ca!itolul >P18N1 C01NA. ) 4ei, "ocurile C>N7Q sunt domeniul tu5 ) A#a e. :n ciuda 'unei aerisiri a *nc!erii dotate cu aer condiionat, #e/ul statului ma"or interarme trans!ira a'undent. ) Am simulat un e;erciiu de con/lict de %enul sta cu ceva mai mult tim! *n urm, du! convor'irile lui @immy Carter cu -im 1r Sen. &at /iind situaia militar a C(inei #i !ro/ilul !si(olo%ic al 45

conductorilor ei L date /urnizate de oamenii ti, Paul L suntem de !rere c, av+nd *n vedere /a!tul c am sl'it restriciile !rivind investiiile *n C(ina, autoriz+nd concomitent livrrile de arme /aciunilor antic(ineze din Ne!al, !rin 1ndia, c(inezii nu vor /i dis!u#i s se im!lice *ntr un eventual con/lict. ) :n ce msur n ar /i dis!u#i. *ntre' !re#edintele. ) Sunt o!tzeci #i #a!te la sut #anse s stea deo!arte. ) &in simulrile ASAS !e care le am e/ectuat, am o'inut un !rocent u#or di/erit, adic #a!tezeci la sut, interveni Colon. &ar A%enia de Studii, Analize #i Simulri nu dis!une de !ro/ile !si(olo%ice aduse la zi, ast/el *nc+t tind s *i dau dre!tate lui 4ei. &e#i 0ood *i asculta atent, cu o e;!resie neutr *nti!rit !e c(i!, se simi oarecum nelini#tit #i nesi%ur, din !ricina datelor /urnizate de Liz. Avea un res!ect deose'it !entru !si(olo%ul !ersonalului, a#a cum *l stima *n cel mai *nalt %rad !e #e/ul o!eraiunilor, 4att Stoll. &ar analizele !e com!uter #i !si(olo%ia veneau, *n ierar(ia sa !ersonal, du! demodata intuiie. Purttoarea sa de cuv+nt, Ann Garris, %lumise odat, a/irm+nd c stomacul nu i #o!tise niciodat ceva %re#it ori care s i dis!lac. Avusese dre!tate. Pre#edintele arunc o !rivire s!re ceasul at+rnat !e !erete, a!oi *#i *ncruci# 'raele. Colon *i /cu semn secretarei s #tear% dosarul res!ectiv de !e monitoare #i 0ood urmri distrat *ntunecarea !ro%resiv a ecranului. ) &omnilor, rosti !re#edintele du! o cli! de tcere, a# vrea s v !unei la dis!oziia Gorei de 1ntervenie *n Coreea !e toat durata situaiei de criz. Arunc a!oi o !rivire (otr+t s!re 0ood. ) Paul, a# vrea s !reiei !ostul de coordonator. S!usele !re#edintelui *l luar !e ne!re%tite !e directorul Centrului de Comand, ca #i !e toi ceilali din *nc!ere. ) :mi vei aduce o list de variante !este !atru ore. :n a/ar de cazul unor eventuale noi atacuri teroriste sau al unei a%resiuni, vei !orni de la !rezumia c vor e;ista o serie de escaladri ale tensiunii, dar nici o aciune militarF cel !uin, nu *n !rimele douzeci #i !atru de ore. :n /elul sta, oamenii ti #i restul Gorei de 1ntervenie vor avea tim! s evalueze in/ormaiile #i s mi trimit #i mie un ra!ort. Pre#edintele se ridic *n !icioare. ) A mulumesc tuturor. Av, ne *nt+lnim la #ase *n =iroul >val, ca s discutm situaia cu aliaii no#tri. 7rnie #i 4ei, vom in/orma 42

ca'inetul #i !e mem'rii Comitetului !entru Gorele Armate la #a!te. Cu tine, Paul, m voi *nt+lni la nou treizeci. Pre#edintele ie#i, urmat de Secretarul A!rrii #i de #e/ul statului ma"or interarme. Av Lincoln se *ndre!t s!re 0ood. ) Gelicitri, Paul. Presimt o 'um'ceal !e cinste. Ai %ri" *ns s nu /ii tocmai tu cel ce o va lua !e coa", adu% el a!oi, a!lec+ndu se s!re urec(ea lui 0ood. Avea dre!tate. Pre#edintele nu *ncredinase !+n *n acel moment nici o criz e;tern Centrului de Comand. Ga!tul c o /cuse acum *nsemna c inteniona s dea o ri!ost ra!id #i decisiv, dac avea s se iveasc !rile"ul. &ac mer%ea !rost, avea s dea vina !e noii venii, *nc(iz+nd a%enia recent *n/iinat /r a su/eri !re"udicii !olitice ma"ore. A!oi, 0ood avea s ca!ete un !ost !rost !ltit la Centrul Carter sau la 1nstitutul !entru Pace al Statelor 8nite, *n c(i! de !ctos !ocit, convertit la !aci/ism, iar de acolo avea s /ie scos de la na/talin doar !entru a /i e;!us *n !u'lic la dineuri o/iciale sau sim!ozioane. Av *i /cu semn c i inea !umnii, *n vreme ce ie#ea. Adun+ndu #i %+ndurile, 0ood *l urm s!re li/t Pe l+n% c avea s rs!und *n cazul *n care ie#ea ceva !e dos, 0ood tre'uia, *n urmtoarele !atru ore, s dea !ie!t cu 'irocraia #i s /ormuleze un !ro%ram coerent, lu+nd le%tura cu #ase !ersoane, av+nd /iecare !ro!riile !reocu!ri total di/erite. Toate acestea /ceau !arte din meseria sa, !e care #i o *nde!linea cu succes. Nu su!orta *ns /a!tul c oamenii !uneau !e !rimul !lan !olitica !artidelor crora le a!arineau, cea a a%eniei !entru care lucrau !e !lan secund #i de a'ia !e al treilea !lan interesele rii. 9i totu#i, *ntr un /el se 'ucura, cci i se o/erise, *n s/+r#it, #ansa de a dovedi c era *n stare s /ac /a cu succes #i s o scoat la ca!t. $+ndindu se la asta, un !useu de adrenalin *l str'tu. &ac !re#edintele se artase dis!us s *#i asume riscul de a /olosi Centrul de Comand, 0ood avea s *#i asume ni#te riscuri #i mai mari, !entru ca Centrul s *#i c+#ti%e creditul *n !rivina o!eraiunilor e;terne, odat !entru totdeauna. Ca #i unul dintre "uctorii si /avorii de 'ase 'all, =a'e Eut(, #tia c tre'uia s se %+ndeasc numai la modul de aciune, odat !ornit la atac, nu #i la rs!lat. &ar, la /el !a =a'e Eut(, nu !utea s #i o scoat din minte !e aceasta din urm5

4)

13
Mari, ora 5:#5, $uan i%o, &a'a Avia i%a a Marinei, (irginia
=tlia dura de o %rmad de vreme, era o 'tlie cum!lit, tru!urile se !r'u#eau unul du! altul, c(i!urile se sc(imonoseau din !ricina *ncordrii, !orunci #i i!ete iz'ucneau mereu *n lini#tea dimineii. ) Ce !orcrie, le s!use 4elissa celorlalte soii adunate *n "urul mesei de !icnic, !i!ind !a%er ul soului ei. Cum !oate cineva s se distreze cu a#a ceva. ) Co!iilor le !lace, s!use o alt /emeie, *ncrunt+ndu se, cci tocmai *#i vzuse /iica !r'u#indu se *n !iscin de !e umerii soului ei. Aoleu6 &avid o s /ie toat ziua !rost dis!us din cauza asta. A ie#it *nc de la cinci /r un s/ert *m!reun cu Aeronica !entru %imnastica de diminea. Cele o!t /emei urmreau 'tlia, ciu%ulind s!oradic din #unca, oule #i 'rio#ele care *nce!user de"a s se *ntreasc. Nilnicul rz'oi din !iscin dura mai mult ca de o'icei, dar #tiau c nu avea nici un rost s #i c(eme soii la mas *naintea deznodm+ntului. >ricum n ar /i venit, av+nd *n vedere c era onoarea lor *n "oc. 4ai rmseser doar dou cu!luri de lu!ttori *n !icioare: scundul locotenent colonel C(arlie S<uires, *m!reun cu /iul su =illy, a%er ca o zv+rlu% #i *ndesatul soldat &avid $eor%e, care /cea ec(i! cu /iul su Clark. =ieii *#i *nde!rtau !rul umed de !e /runte, *n vreme ce !rinii *#i ddeau ocol *ncet, !+ndindu se, ateni la cel mai mic dezec(ili'ru al co!ilului din s!inarea adversarului, la cea mai mic atitudine o/ensiv ratat, care s dovedeasc o sl'ire a vi%ilenei. Lydia, soia ser%entului $rey, s!use: ) S!tm+na trecut, c+nd am /ost s i vizitm !e ai mei *n Alaska, ne am trezit cu ma#ina 'locat *ntr un troian de z!ad. C(ick a re/uzat s c(emm *n a"utor un !lu%, ca s ne scoat de acolo. 4i a cerut s scot ma#ina din vitez, a!oi a co'or+t, s a dus *n s!ate #i a ridicat o de unul sin%ur6 A um'lat %+r'ov dou 4+

zile du! aia, dar n a vrut nici *n ru!tul ca!ului s recunoasc c /cuse o t+m!enie. S a "ucat de a muncile lui 0ercule6 &ins!re !iscin se auzi un stri%t. Clark se re!ezi s!re =illy. :n loc s se retra%, a#a cum /cea de o'icei, locotenent colonelul S<uires /cu un !as *nainte. :n vreme ce Clark se a!leca *nainte, =illy *i a!uc 'raul *ntins, tr%+nd *n "os, iar 'iatul czu !e s!ate *n a!. Soldatul $eor%e rmase locului, cu %ura cscat, !rivind !e r+nd de la /iul su s!re S<uires: nu i venea s #i cread oc(ilor. ) Asta a /ost tot, domnule. *l *ntre' $eor%e !e S<uires. La nai'a, lu!ta asta a /ost c(iar mai scurt dec+t cea dintre Clay #i Liston6 ) :mi !are ru, Sonny, s!use S<uires vesel, *n tim! ce *i str+n%ea m+na /iului su. ) C+nd ai !us la !unct manevra asta, domnule. ) :n tim! ce ne sc(im'am, adineauri. A /ost o idee 'un, nu crezi. Adversarul se a#tea!t s te retra%i, o ia *nainte, iar tu *l iei !rin sur!rindere. ) C(iar c a /ost o sur!riz, mormi $eor%e, *not+nd s!re mar%inea !iscinei, urmat de /iul su. ) Gain lu!t, *i s!use Clark lui =illy, *n vreme ce *nota c+ine#te !e urmele tatlui su. ) Gii !e !ace, m+ine ne lum revan#a, m+r+i $eor%e, urc+nd tre!tele *m'u/nat. S<uires ie#i #i el din a!, cu oc(ii aintii s!re /erestrele a!artamentului su din incinta 'azei, unde tocmai se a!rinseser luminile. A!uc un !roso! de !e s!tarul unui #ezlon% #i o'serv c luminile se stinseser. > siluet se ivi de du! colul cldirii cu un eta", !ro/il+ndu se !e /ondul al'astru al orizontului. Nimeni n ar /i !utut a"un%e *n zona rezervat ec(i!ei sale /r s /i trecut de !oarta care o des!rea de Academia G=1 ului, ceea ce nu se !utea /ace /r a!ro'area sa direct. Asta dac nu era de la Centrul de Comand. Strecur+ndu #i !icioarele *n sandale #i *n/#ur+ndu se *n !roso!, locotenent colonelul se %r'i s!re cas. ) C(arlie, se rcesc oule. ) Ain imediat, 4issy. Pune le l+n% $eor%e #i au s se *nclzeasc. 7c(i!a de intervenie a lui Strikes, /ormat din dois!rezece oameni cu norm *ntrea% #i mai multe ec(i!e de s!ri"in, /usese constituit cu #ase luni *n urm, o dat cu Centrul de Comand. 4(

7rau a#a numita 2latur *ntunecat3 a a%eniei, iar e;istena lor era un secret !entru cei din a/ar, cu e;ce!ia celor care tre'uiau s /ie la curent: conductorii celorlalte a%enii de s!iona" #i militare, !re#edintele #i vice!re#edintele. 4isiunea lor era sim!l: erau trimi#i !e teren oriunde era nevoie de o intervenie *n /or. 7rau un !luton de elit, care !utea aciona re!ede #i e/icient. &e#i toi mem'rii ec(i!ei de intervenie /ceau !arte din armat #i *#i !rimeau solda de la di/eritele arme crora le a!arineau, uni/orma lor era alctuit din !antaloni #i cm#i de camu/la" /r nici un /el de *nsemne, care nu !ermiteau identi/icarea. :n cazul *n care trea'a mer%ea !rost, nu !uteau /i recunoscui #i nimnui nu i se !uteau aduce *nvinuiri !entru /a!tele comise. S<uires z+m'i c+nd 4ike Eod%ers a!ru de du! colul cldirii. =r'atul *nalt, cu nasul coroiat L *i /usese s!art de !atru ori *n cole%iu, !e c+nd "uca 'asc(et L cu o /runte *nalt, inteli%ent #i oc(i de un ca/eniu desc(is, a!roa!e aurii, *i z+m'i *n semn de 'unvenit. ) S!er c am de ce s m 'ucur c v vd, s!use S<uires, salut+ndu l !e %eneralul cu dou stele. &u! ce Eod%ers *i *ntoarse salutul, cei doi 'r'ai *#i str+nser m+inile. ) &e!inde dac te !lictiseai sau nu. ) Se !une ceva la cale. *n cazul sta, da, domnule, suntem %ata de aciune. ) 4 'ucur s aud asta, cci am c(emat de"a elico!terul !rin radio. Pre%te#te uns!rezece oameni #i s!une i lui -re's s aduc un ec(i!ament su!limentar. Plecm !este cinci minute. S<uires #tia c nu era momentul s *ntre'e *ncotro !lecau, sau de ce tre'uia s ia cu sine doar uns!rezece oameni, *n locul *ntre%ului comando. Nu !utea *ntre'a acum, *n aer li'er, c+nd soiile #i co!iii ar /i !utut s *i aud. >rice remarc, oric+t de nevinovat, /cut neintenionat *n /aa unor rude sau a unor !rieteni, !utea aduce un dezastru. 9tia, de asemenea, c nu era cazul s *i *ntre'e !e Eod%ers ce anume coninea saco#a nea%r !e care acesta o inea *n m+n #i nici de ce em'lema cusut !e ea !rea a /i o 'uruian ce cre#tea dintr o 'ucat de 'eton. C+nd %eneralul avea s considere c venise tim!ul s *i s!un toate acestea, avea s o /ac. :n loc s !un *ntre'ri, S<uires s!use doar 2Am *neles63 salut #i !orni *n /u% s!re masa de !icnic. Ceilali dois!rezece 50

'r'ai erau de"a *n !icioare, %ata de !lecare. =tlia din !iscin #i dezam%irile !ricinuite de *n/r+n%eri /useser de"a uitate. &u! ce S<uires le s!use c+teva cuvinte, uns!rezece din cei dois!rezece 'r'ai aler%ar s!re casele lor s #i ia ec(i!amentul, dar nici unul dintre ei nu se o!ri s #i ia la revedere de la soie sau de la co!ii: un c(i! *ntristat sau ni#te oc(i *n lacrimi le ar /i !utut veni *n minte *n cli!a *n care avea s li se cear s #i ri#te vieile, /c+ndu i s #ovie. 7ra mai 'ine s !lece a#a, cu rceal #i s se revan#eze mai t+rziu. Sin%urul 'r'at care nu /usese ales se a#ez din nou la mas, cu umerii *m!ovrai, *nver#un+ndu se asu!ra m+ncrii din /ar/urioara de carton: cate%oric, nu /usese o diminea !rea 'un !entru soldatul $eor%e. Ca /iecare dintre oamenii si, S<uires avea 'a%a"ul !re%tit #i, !atru minute mai t+rziu, aler%a alturi de ceilali de a curmezi#ul !istei de dincolo de %ard, s!re elico!terul =ell @etran%er care avea s i duc, *n mai !uin de o "umtate de or, la =aza Andrews a Gorelor Aeriene.

51

14
Mari, ora 1):30, Seul
Carul de am!li/icare !rea un /ruct strivit. G+#ii de ta'l at+rnau ca ni#te !ielie des!rinse de su/lul e;!loziei, iar *nuntru nu se !utea distin%e nimic din *nvlm#eala de s+rme #i metal to!it. &e mai 'ine de o or, ec(i!a lui 0wan cerceta *n amnunt ca!etele de s+rm, *n s!erana desco!eririi oricrui indiciu c+t de mic. $siser urme de e;!lozi'il !lastic, li!ite !e dosul a ceea ce /usese, !ro'a'il, masa de mi;a", colectaser mostre #i le trimiseser la la'orator. :n a/ara acestora *ns, nu e;ista nimic concludent Sin%urul lucru nou era numrul cresc+nd de victime care trecea de !e lista rniilor !e cea a morilor. >amenii de !e aco!eri#uri nu vzuser nimic neo'i#nuit: una din cele dou videocamere aintite asu!ra !ieii /usese distrus de sc(i"e, iar cealalt /ilmase doar !odiumul, nu #i mulimea. Camerele !osturilor de televiziune /useser colectate, iar *nre%istrrile acestora erau studiate acum *n amnunt, *n cutarea unor eventuale indicii. 0wan se *ndoia *ns c aveau s /ie de vreun a"utor, cci, se !rea, toate /useser aintite e;act *n direcia o!us carului de am!li/icare. 7;!ertul *n calculatoare *#i e;!rimase sincer *ndoiala c vreuna din ele ar /i !utut !rinde, /ie #i *n treact, o re/lectare a camionului *n vreo /ereastr L una destul de mare #i de com!let !entru a !utea /i mrit #i studiat. :n tot acest tim!, $re%ory &onald rmsese !e a!roa!e, rezemat de un st+l! *ndoit, cu !i!a *nc nea!rins inut *ntre dinii *ncle#tai. Nu scosese o vor' #i nu #i ridicase oc(ii din !m+ntF nu mai !l+n%ea #i se !rea c trecuse de starea de #oc, dar 0wan nu *ndrznea s #i *nc(i!uie ce /el de %+nduri *i um'lau !rin minte. ) &omnule. ) 0wan *#i ridic !rivirea #i l vzu !e asistentul su, C(oi 8 $il, a!ro!iindu se *n /u%. 52

) Ei crede c a %sit ceva. ) 8nde. ) Pe o alee de l+n% (otelul Sakon%. S l c(em !rin radio !e director. A cerut s /ie anunat dac a!are ceva nou. 0wan co'or* de !e #asiul ve(iculului e;!lodat. ) S mai a#te!tm !+n ne lmurim des!re ce e vor'a. Sunt convins c directorul e ocu!at !este msur acum. Gr *ndoial, *ncearc s i e;!lice !re#edintelui ce s a *nt+m!lat. 0wan *l urm !e C(oi de a lun%ul cldirii 4uzeului Naional, situat *n drea!ta !alatului #i /u sur!rins s vad c &onald *i urma *ncet. 0wan nu se o!ri s l a#te!te: se 'ucura c !rietenul su ie#ise din amoreal, dar nu voia s l s+c+ie. 4unca era sin%urul lucru care *l *m!iedica !e el *nsu#i s se lase !rad durerii !ricinuite de !ierderea !e care o su/eriser am+ndoi. 8rma lar% din noroi, av+nd /orma unui ? lat, a!arinea unor 'ocanci militari nord coreeni. :n !rivina aceasta, nu e;ista nici un du'iu. 2Pro/esorul3 Ei 'nuise acest lucru, iar 0wan *i con/irmase su!oziiile. ) 8rmele vin dins!re (otelul a'andonat, s!use c(imistul, un 'r'at sl'u, cu !rul crunt. ) Am trimis o ec(i! *nuntru, s!use C(oi. ) Se !are c /!ta#ii au 'ut din aia. Pro/esorul art cu de%etul s!re sticla de !lastic %oal, strivit *n !ra/. ) A!oi au traversat, *ndre!t+ndu se s!re carul de am!li/icare. Noroiul de !e alee era uscat, dar *n atmos/era *n'u#itoare a du! amiezei, urmele de umezeal din "urul sticlei nu a!ucaser *nc s se eva!ore. 0wan *n%enunc(e !entru a studia cele !atru urme *ntre%i #i cele dou !ariale. ) Ai /oto%ra/iat totul. *ntre' el. C(oi *ncuviin. ) 9i sticlele #i urmele. Acum se /ac /oto%ra/ii *n su'sol, cci se !are c au /ost desco!erite #i acolo ni#te urme de activitate. ) =ine. Trimitei sticla la la'orator, s /ie studiate eventualele am!rente #i s /ie analizat %ura sticlei, !oate se desco!er vreo urm de saliv sau de m+ncare. T+nrul asistent aler% s!re ma#in #i se *ntoarse cu un sac mare de !lastic #i o !erec(e de !ense metalice. Eidic+nd cu %ri" sticla, o !use *n sac #i not data, ora #i locul cule%erii !e 'anderola al' de la %ura sacului. A!oi com!let un ordin de 53

lucru #i introduse /ormularul *n !un%a !e care o *nc(ise *ntr o cutie, *n ma#in. Se strecur a!oi *nuntru, !e /ereastra *n dre!tul creia un !oliist militar sttea de !az. 0wan continu s studieze urmele de cizme, o'serv+nd c am!renta lsat nu era mai accentuat *n !artea din /a, ceea ce *nsemna c terori#tii nu aler%aser. :ncerc, de asemenea, s determine cam ce %reutate a!sase !e tl!ile acelea #i dac urmele a!arineau unei sin%ure !erec(i de cizme sau mai multora. Preau s /ie cel !uin dou urme di/erite de la cizma drea!t #i /u uimit s desco!ere c nici una dintre ele nu !rea s /i /ost !rea mult /olosit. Ciudat6 Nord coreenii *#i sc(im'au ec(i!amentul imediat du! ie#irea din iarn, c+nd uzura era ma;im, nu *n miezul verii. ) &ac sticla a /ost /olosit de terori#ti, n ai s %se#ti nici o am!rent di%ital. 0wan *#i ridic !rivirea #i l desco!eri !e &onald. Aocea lui era monoton #i /oarte sla'F *#i v+r+se !i!a, ne%li"ent, *n 'uzunarul de la !ie!t #i era !alid ca un mort. 7ra aici *ns, era mai vioi ca adineauri #i 0wan se 'ucura s *l revad. ) 9tiu, nici nu m a#te!tam. ) &e aceea nu s au o'osit s ia sticla cu ei. Giindc #tiau c nu va constitui un indiciu vala'il. ) Asta ar /i concluzia lo%ic, *ncuviin !ro/esorul. &onald *naint c+iva !a#i !e aleea um'rit. 4+inile *i at+rnau 'le%e !e l+n% cor!F iar umerii *i erau coc+r"ai, ca a!sai de o !ovar cum!lit. Privindu l cum se mi#ca, de !arc /iecare !as i ar /i !ricinuit dureri c(inuitoare, 0wan se simi mai nea"utorat ca niciodat. ) Aleea asta, at+t de a!roa!e de (otel5 s!use &onald. :mi *nc(i!ui c sracii o cur de tot ce e c+t de c+t interesant !entru ei. > sticl curat5 Puteau s /ie convin#i c avea s /ie remarcat de ctre voi #i, zrind o, ai /i desco!erit #i urmele. ) 9i eu m am %+ndit la asta, s!use 0wan. Am /i recunoscut urma #i am /i dedus imediat cine se a/l *n s!atele atentatului. ) 7 !osi'il, ridic din umeri !ro/esorul. &ar se !rea !oate #i ca vreun trector ne!stor s o /i aruncat aici, iar /!ta#ii s n o /i '%at de seam. ) :n cazul sta, vom desco!eri am!rentele cuiva, s!use 0wan. ) Corect, !unct !ro/esorul. Cred c ar /i tim!ul s trec la trea'. 4 duc s vd dac e ceva interesant de analizat 54

*nuntru #i a!oi m *ntorc la la'orator. &u! !lecarea micului !ro/esor, 0wan *naint !+n l+n% &onald. ) :i mulumesc !entru tot ce ai /cut mai *nainte, s!use &onald, cu un %las tremurtor #i cu !rivirea aintit *n !m+nt. Te am auzit, dar5 n am /ost *n stare s mi vin *n /ire. ) Nu m mir. ) &e /a!t, nu sunt si%ur c mi am revenit nici mcar acum. :n oc(i *i tremurau lacrimi %rele, atunci c+nd !rivi *n "ur, de a lun%ul aleii. Esu/l ad+nc #i se #terse la oc(i cu dosul !almei. ) Toat a/acerea asta, -im5 Nu e stilul lor. &e o'icei se /oloseau de incidente la /rontier, *n zona demilitarizat, sau de asasinate !entru a ne trimite mesa"e. ) 9tiu. 9i mai e ceva. :nainte ca 0wan s a!uce s #i s/+r#easc s!usele, un 4ercedes ne%ru cu numr di!lomatic scr+#ni din /r+ne *n dre!tul aleii. 8n t+nr tuns scurt co'or* de la volan. ) &omnul &onald. &onald ie#i din um'r. ) 7u sunt $re%ory &onald. 0wan se %r'i s i se alture. Nu se #tia cine anume ar /i !utut s mai devin azi o int #i nu voia s *#i asume riscuri inutile. ) &omnule, v a#tea!t un mesa" la am'asad, s!use t+nrul. ) &e la cine e. ) 4i s a cerut s v transmit c e de la 2un du#man al lui =ismarck3. ) 0ood, *i s!use &onald lui 0wan. 4 a#te!tam la asta. Poate c are el vreo in/ormaie *n !lus. :n vreme ce cei doi 'r'ai se a!ro!iau de ma#in, t+nrul /uncionar al am'asadei se %r'i s desc(id u#ile. ) &omnule, mi s a cerut de asemenea s m interesez de doamna &onald. Are nevoie de ceva. Sau !oate c ar dori s ne *nsoeasc. &onald str+nse 'uzele #i cltin din ca!. A!oi %enunc(ii *i cedar #i se !r'u#i l+n% ma#in, cu 'raele *ncruci#ate la !ie!t. ) &omnule6 ) :#i va reveni, s!use 0wan, /c+ndu i semn t+nrului s se a#eze. A!oi se a!lec #i, trec+ndu #i 'raul !e du! torsul !rietenului su, *l a"ut s se ridice. 55

) Are s /ie 'ine, $re%ory, ai s vezi. &onald ddu din ca! *n semn de *ncuviinare, *n vreme ce se ridica. ) Am s te anun de *ndat ce vom a/la ceva nou. :ncruntat, 0wan *i desc(ise !ortiera, iar &onald urc. ) G mi un serviciu, -im, te ro%. ) Cere mi orice. ) Soon"i iu'ea am'asada #i l admira !e am'asador. Nu5 N a# vrea s a"un% acolo. Nu *n starea *n care e acum5 *i voi tele/ona %eneralului Savran. N ai vrea s aran"ezi s /ie trans!ortat direct la 'az. &u! ce termin de vor'it, rsu/l ad+nc, ca du! un e/ort su!raomenesc. ) > voi /ace. 0wan *nc(ise u#a #i ma#ina demar. Gu re!ede *n%(iit de *nvlm#eala de auto'uze, camioane #i automo'ile, a%lomeraia o'i#nuit a orelor serii /iind s!orit din !ricina ve(iculelor crora li se im!unea s ocoleasc Pia Palatului. ) &omnul s te ai' n !az, $re%ory, s!use coreeanul, a!oi *#i ridic !rivirea s!re soarele ro#u al amur%ului. Nu !ot s /iu l+n% el, Soon"i, a#a c, te ro%, ai tu %ri" de el. :ntorc+ndu se, 0wan se *na!oie !e alee, a!lec+ndu se din nou asu!ra urmelor. 8m'rele se accentuaser acum, c+nd ultimele raze ale soarelui se stin%eau. &ar mai era ceva, iar acest ceva *l s+c+ia mai mult dec+t urmele #i sticla de a! mineral, a cror !rezen era mai mult dec+t convin%toare. &u! ce *i ceru !aznicului de la /ereastr s *i transmit lui C(oi c !lecase la 'irou, 0wan se %r'i s!re ma#ina sa, *ntre'+ndu se c+t de de!arte avea s /ie dis!us directorul Yun% 0oon s mear% *n acest caz.

52

15
Mari, ora 5:55, *ashing on, +,C,
&e cum a"unse *n ma#in, 0ood sun la Centrul de Comand #i i s!use ad"unctului su e;ecutiv, Ste!(en 2=u%s3 =enet, s !orneasc numrtoarea invers de douzeci #i !atru de ore. 1niiativa sa !ornea de la o su%estie a lui Liz $ordon: studiile statistice demonstraser c oamenii lucrau mai e/icient atunci c+nd erau !u#i *n /aa unui termen limit, care s le o/ere un el. Ceasul avea s devin !entru ei un semnal de avertizare c, de#i aler%au *ntr un maraton cu un s/+r#it incert, undeva, e;ista un sco! ce tre'uia atins. Gusese una din !uinele !rivine *n care 0ood #i Liz czuser de acord. :n tim! ce =u%s tocmai *l anuna !e 0ood c se dduse de urma lui $re%ory &onald, care se a/la acum *n drum s!re am'asada situat la numai dou strzi distan de !alat, !e Strada Se"on%no, tele/onul celular !ersonal al directorului *nce!u s sune. S!un+ndu i lui =u%s c avea s soseasc *ntr un s/ert de or, 0ood *nc(ise #i rs!unse la cellalt a!el. ) Paul, eu sunt. !'aron. Auzi larm *n /undal #i realiz c soia sa nu *l suna de acas. ) Scum!a mea, ce s a *nt+m!lat. ) Ale;ander5 ) 7 'ine acum. ) &u! ce ai !lecat, a *nce!ut s %+/+ie mai ru dec+t l am auzit vreodat. Pulverizatorul nu mi a /ost de nici un /olos, a#a c l am adus la s!ital. 0ood simi o str+n%ere de inim. ) &octorii i au /cut o in"ecie cu e!ine/rin #i *l in su' o'servaie, continu S(aron. Nu vreau s vii aici. Am s te sun de *ndat ce va a!rea ceva nou. ) N ar tre'ui s te las sin%ur *ntr o ast/el de situaie, S(aron. ) Nu sunt sin%ur, e#ti cu mine din tot su/letul, #tiu asta. 5)

>ricum, ce ai !utea /ace dac ai /i aici. ) Te a# !utea ine de m+n. ) ine l de m+n !e !re#edinte, eu o s m descurc. 8ite ce e, vreau s o sun !e 0arlei%(, s o asi%ur c totul va /i 'ine. Cred c a tras s!erietura vieii ei c+nd m a vzut cum am traversat *n /u% toat casa, cu Ale; *n 'rae. ) Promite mi c o s m suni de *ndat ce vei #ti ceva nou. ) :i !romit. ) 9i s!une le co!iilor c *i iu'esc. ) 4ereu le s!un asta. 0ood se simea *n/iortor. Conducea ma#ina, /c+nd slalom !rintre !uinele ma#ini care se *ndre!tau la aceast or a dimineii s!re =aza Andrews a Gorelor Aeriene, %azda Centrului de Comand. S(aron avusese multe de *ndurat, *n cei #a!tes!rezece ani de cstorie, dar asta !unea ca!ac la toate. Simise s!aima din %lasul ei #i o urm de amrciune *n remarca re/eritoare la !re#edinte, a#a c ar /i vrut s lase totul 'alt #i s aler%e s!re ea. 9tia *ns c, dac ar /i /cut o, s ar /i simit vinovat /iindc *l scosese de !e linia de !lutire. 1ar atunci c+nd se simea a#a, ea se *n/uria !e sine *ns#iF asta i ar mai /i li!sit acum. Cu toat amrciunea, nu i rm+nea dec+t s #i continue drumul s!re Centrul de Comand. 9i totu#i5 Ce ironie a sorii6 7l, conductorul uneia dintre cele mai so/isticate a%enii de s!iona" din lume, care ar /i !utut s tra% cu urec(ea la discuii des/#urate la distane de mile *ntre%i, sau s citeasc un ziar a/lat *n m+na unui locuitor al Te(eranului, de !e or'ita circumterestr, nu !utea /ace a'solut nimic !entru a #i a"uta /iul sau soia. Palmele i se umeziser #i %ura i !rea de iasc atunci c+nd !rsi autostrada, %onind s!re 'az. Nu !utea s #i a"ute /amilia din !ricina celor ce !useser la cale acea e;!lozie 'lestemat. Aveau s !lteasc !entru asta, cu v+r/ #i *ndesat6

5+

12
Mari, ora #0, Marea !a"oniei
Nava era un (+r' construit *naintea celui de al doilea rz'oi mondialF la ori%ini, /usese un /eri'ot, trans/ormat a!oi *n trans!ortor de tru!e, *nainte de a reveni la destinaia iniial. Noa!tea co'ora deasu!ra mrii, iar cei doi nord coreeni stteau !e o 'anc !e !untea din /a, "uc+nd #a( cu !iese de metal !e un e#ic(er ma%netic. Aalizele cu 'ani erau a#ezate *ntre ei, servindu le dre!t mas de "oc. 8n v+nt !uternic mtura !untea, *ncrcat cu stro!i minusculi de a! de mare, !rovoc+nd un ruliu !uternic. Aremea !otrivnic *i %onise !e mai toi !asa%erii *n ca'inele de su' !unte, unde era cald #i lumin. 8nul dintre cei doi 'r'ai !rivi *n "ur. ) Ar tre'ui s intrm, 1m, s!use el. Nu era indicat s rm+n sin%uri. 4ulimea, *n sc(im', *i descura"a !e (oi. Gr s *nc(eie !artida, unul dintre ei *nce!u s str+n% !iesele, *n vreme ce cellalt se !re%ti s a!uce valizele. ) Ai %ri" s nu !ierzi vreo !ies, Yun, s!use cel din urm. 4 au costat5 > !loaia staco"ie stro!i valizele. Yun ridic !rivirea #i o'serv o siluet *ntunecat *n s!atele tovar#ului su. &in %+tle"ul acestuia ie#ea v+r/ul strlucitor al unui stilet. Yun desc(ise %ura, *ncerc+nd s stri%e, dar i!tul *i /u curmat de lama care *i secion tra(eea, de la s!ate. :#i duse m+na la %+t #i de%etele i se um!lur de s+n%e, amestec+ndu se cu cel al tovar#ului su. Picturi de !loaie *l diluar numaidec+t, /c+nd ca ro#ul violent s !leasc. Cei doi asasini *#i smulser cuitele din tru!urile victimelor, iar unul dintre ei se *nde!rt, *n vreme ce al doilea se a!lec asu!ra muri'unzilor. Primul se a!ro!ie de 'alustrad #i *nce!u s semnalizeze s!re lar% cu lanterna, a!rinz+nd o #i stin%+nd o *n mod re!etat, la intervale de zece secunde. :ntre tim!, cel de al 5(

doilea secion de%etul mic al /iecrei victime. &oar Yun emise un %eamt *n'u#it, atunci c+nd lama se *n/i!se *n esuturile *nc vii. Cu !elerina cenu#ie /lutur+ndu i *n v+nt, uci%a#ul arunc *ntr o !arte de%etele tiateF crimele !urtau de acum semntura Yakuzei, iar autoritile aveau s !etreac s!tm+ni *ntre%i cut+nd zadarnic /!ta#ii. 9i c+nd aveau s #i dea seama c aler%au du! (imere, avea s /ie de"a !rea t+rziu. :ntorc+ndu se l+n% valize, asasinul se convinse c acestea erau *n si%uran, du! care arunc o !rivire s!re ca'in. Prin (u'lourile circulare nu se zrea nici o /a omeneascF oricum, ceaa #i *ntunericul ar /i *m!iedicat orice identi/icare, iar ca'ina de comand era situat mult mai *n s!ate #i nu o/erea celor dinuntru o vedere !rea 'un asu!ra !unii din /a. Cu !uin noroc, nimeni n avea s mai ias !e !unte *n minutele urmtoare #i deci n avea s mai /ie nevoie de vreun alt omor. Tovar#ul su era *nc ocu!at cu semnalizarea. P+n c+nd cel dint+i a!uc s i se alture, se deslu#i '+z+itul unui motor *nde!rtat #i silueta con/uz a unui (idroavion se ivi din cea, *naint+nd /r luminile de avertizare. 7ra un LA P DOO =uccaneer, care *naint !+n *n dre!tul tra!ei de la !rova, iar a!oi *#i ada!t viteza du! cea a /eri'otului. Ploaia de stro!i st+rnii de elice se adu% celor !urtai de v+nt, !rovoc+nd o adevrat avers. 8ci%a#ul *#i ainti lumina lanternei asu!ra ca'inei #i !ilotul desc(ise !ortiera, arunc+nd *n a! o !lut le%at cu un ca'lu de oel lun% de c+iva metri. Aceasta ateriza %reoi *n a! #i *nce!u s salte !e valuri, z%+l+it de v+ntul !uternic. Pe dunet #i *n ca'ina de comand se isc zarv: ec(i!a"ul desco!erise avionul. ) $r'e#te te, *#i *ndemn cel cu lanterna tovar#ul. Acesta, ls+nd deo!arte valizele, sri *n a! #i ameriz *n dre!tul !lutei. A!uc od%onul de si%uran #i se cr !e !lut. Com!licele sli lu una din valize #i i /cu v+nt *n aceea#i direcie. Cellalt o !rinse din z'or, a!oi se *ntinse #i i /cu semn s o arunce #i !e cea de a doua. Gu r+ndul tovar#ului su s se arunce *n a! #i s urce !e !lut. C(iar *n cli!a *n care cei din ec(i!a" a"un%eau !e !untea din /a, desco!erind cadavrele, !ilotul remorc !luta *na!oi s!re avion. :n c+teva cli!e, cei doi uci%a#i urcar *n si%uran la 'ord, cu valize cu tot. Pilotul am'al motoarele, iar avionul #i !asa%erii si *#i luar z'orul s!re nord. &e a'ia du! ce ie#ir din raza 20

vizual a celor de !e /eri'ot sc(im'ar direcia, a!uc+nd o nu s!re @a!onia #i Yakuza, ci s!re Coreea de Nord.

21

1)
Mari, ora 6:0#, Cen rul de Co-and
Tura de noa!te #i cea de !este zi de la Centrul de Comand se sc(im'au la ora J dimineaa, c+nd Paul 0ood #i 4ike Eod%ers aveau s !reia Comand de la Curt 0ardaway #i =ill A'ram. Ee%ulamentul le interzicea lui 0ardaway #i A'ram s rm+n *n continuare la comand: era !re/era'il ca (otr+rile im!ortante s /ie luate de oameni cu mintea odi(nit #i, *n rarele ocazii c+nd nici 0ood #i nici Eod%ers nu erau dis!oni'ili, sarcinile se *m!reau con/orm unor *nele%eri !resta'ilite *ntre anumii mem'ri ai turei de diminea. >/ierul !olitic, 4art(a 4ackall, sosise cu c+teva minute mai devreme #i, du! ce trecuse de inevita'ilele controale de tot soiul #i *i salutase !e !aznicii *narmai de la intrare, *l *nlocuise !e omolo%ul ei din tura de noa!te, =o' Sodaro. Acesta o !use la curent cu cele *nt+m!late din zori, de la ora P #i 11 minute, de c+nd Centrul de Comand se im!licase *n criza coreean. Cu !a#i (otr+i, cu s!atele dre!t, c(i!e#a /iic *n v+rst de !atruzeci #i nou de ani a le%endarului c+ntre de muzic soul 4ack 4ackall traversa acum sediul Centrului de Comand, un la'irint de 'irouri !rin care /or/oteau zeci de a%eni. Giindc numele #i codul lui 0ood nu /useser *nc introduse !entru a i indica !rezena *n calculatorul de !onta", 4art(a #tia c ei *i revenea sarcina de a l *nlocui !e director !+n c+nd acesta avea s soseasc. Travers+nd (olul ctre 'irourile de la eta" care *ncercuiau !erimetrul Centrului de Comand, *#i auzi numele stri%at *n di/uzoare: 0ood !rimise un a!el tele/onic din Coreea. Se o!ri *n dre!tul unui tele/on /i;at !e !erete, ridic rece!torul #i i s!use o!eratoarei c avea s !rimeasc a!elul *n 'iroul directorului. =iroul lui 0ood se a/la la c+iva !a#i distan, *n !artea dins!re sud vest a cldirii. Plasat l+n% camera 'lindat, era cel mai s!aios din *ntrea%a cldire. &ar nu acesta /usese motivul !entru care 0ood *l alesese, a#a cum nici !riveli#tea nu *l atrsese, cci 22

'iroul nu avea /erestre. &e /a!t, nimeni altcineva nu dorise s ocu!e acest 'irou. Camera 'lindat era *ncon"urat de ziduri com!use din unde de 'ruia" menite s %enereze !arazii electrostatici care s *m!iedice interce!tarea discuiilor ce aveau loc *nuntru cu a"utorul unor micro/oane sau a unor dis!ozitive de ascultare la distan. 4ai tinerii mem'ri ai ec(i!ei *#i /ceau !ro'leme c aceste unde le ar /i !utut a/ecta sistemul re!roductorF 0ood ridicase *ns din umeri, s!un+nd c, la c+t *l /oloseau *n ultima vreme, *#i !uteau !ermite un asemenea risc. Gr #tirea lui, Liz $ordon notase acest comentariu *n dosarul su !si(olo%ic. Grustrarea se;ual l ar /i !utut st+n"eni, credea ea, !un+ndu i *n !ericol e/iciena. 4art(a introduse codul ei de acces cu a"utorul tastaturii de la intrarea *n 'irou. )ietul (apa (aul, *#i zise ea, cu%et+nd asu!ra ultimei !orecle cu care *l !rico!sise Ann Garris. 4art(a se *ntre'a dac directorul o'servase c atr%toarea !urttoare de cuv+nt era to!it du! el #i c i ar /i /ost de a"uns un semn !entru a i da cu mult mai mult dec+t ni#te sim!le !orecle. Atunci, ar /i avut motive !entru a #i sc(im'a 'iroul. 8#a se desc(ise cu un sunet discret #i 4art(a !trunse *n 'iroul lam'risat. Se a!lec !este 'irou #i !use *n /unciune unul dintre cele dou tele/oane, o linie si%urF micul ecran indica numrul OK ODB KK, semn c cel de la ca!tul /irului se a/la *n cldirea Am'asadei Statelor 8nite din Seul. &ac, *n loc de 2O3, !re/i;ul ar /i /ost 213, a!elul ar /i /ost din !artea am'asadorului. > a treia linie tele/onica !entru telecon/erine, si%ur #i ea, era *ncor!orat *n sistemul calculatorului. :nainte de a vor'i, cu!l micul dicta/on care trans/orma a!roa!e simultan cuvintele *n litere ti!rite. > transcriere a convor'irii avea s a!ar *n scurt tim! !e monitorul a#ezat !e 'irou, l+n% tele/on. ) &irectorul 0ood li!se#te deocamdat. Sunt 4art(a 4ackall. ) =un, 4art(a. Sunt $re%ory &onald. La *nce!ut, ea nici nu recunoscu vocea stins #i 'l+nd de la cellalt ca!t al /irului. ) &a, domnule. &irectorul 0ood n a sosit *nc, *ns #i a /cut %ri"i *n !rivina dumneavoastr. 8rm un scurt moment de tcere. ) Am /ost acolo5 desi%ur. A!oi, *m!reun cu -im, am studiat locul e;!loziei. 23

) -im. ) 0wan. &irectorul dele%at al -C1A. ) Ai desco!erit ceva. ) > sticl de a! mineral. C+teva urme de cizme /a'ricate !entru armata nord coreean5 Aocea *i tremur. ) A ro% s m scuzai. 8rm o tcere #i mai *ndelun%at. ) &omnule, totul e *n ordine. N ai /ost rnit, nu i a#a. ) Am czut. &ar n am !it nimic. 7 vor'a de soia mea5 ) S!er c nu e nimic %rav. &in nou, %lasul lui deveni tremurtor. ) Au ucis o, 4art(a. 4art(a *#i *n'u#i un i!at. N o *nt+lnise dec+t o sin%ur dat !e Soon"i, la !rima !etrecere de Crciun a Centrului de Comand, dar /armecul #i isteimea /etei *i !roduseser o im!resie deose'it de !lcut. ) :mi !are ru, domnule &onald. S v sun mai t+rziu. ) Nu. Am aran"at s /ie trans!ortat la 'aza armatei, unde am s mer% #i eu du! ce voi /i terminat ce am de /cut. Pre/er s stm de vor' c(iar acum. ) :nele%. &onald avu nevoie de c+teva momente !entru a se recule%e #i a!oi vor'i cu o voce ceva mai !uternic: ) Am %sit ni#te urme !e o alee din vecintate, lsate de cizme militare nord coreene. &ar nici eu #i nici -im nu credem c ar /i /ost lsate de nord coreeni. Sau, dac totu#i res!ectivii erau nord coreeni, nu acionau cu acordul %uvernului lor. ) &e ce credei asta. ) 1ndiciile se a/lau !rea la vedere, /r nici un e/ort de ascundere. 8n !ro/esionist n ar /i /cut asta. 9i a!oi, nord coreenii n au atacat niciodat or'e#te, cum s a *nt+m!lat azi. :n vreme ce vor'ea, 0ood *#i /cu a!ariia *n 'irou. 4art(a atinse o tast, d+nd *na!oi transcrierea convor'irii #i i art lui 0ood un anume !asa". &u! ce citi #i a/l des!re moartea lui Soon"i, directorul ddu din ca! #i se a#ez tcut l+n% 'irou, mas+ndu #i /runtea cu dou de%ete. ) &eci, a/irmi c cineva vrea s dea im!resia c a /ost vor'a de un atac nord coreean, s!use 4art(a. 7i au ne%at de"a orice im!licare. ) A/irm c e o !osi'ilitate care tre'uie studiat *nainte de a 24

scoate sa'ia la cei din Pyon%yan%. &e data asta, s ar !utea s s!un adevrul. ) A mulumesc, domnule. Am !utea5 am !utea /ace ceva !entru dumneavoastr. ) :l cunosc !e %eneralul Nor'om de la 'az, iar doamna am'asador 0ali mi a !romis c m va a"uta5 cu tot ce i va sta *n !utin. Se !are c sunt !e m+ini 'une. ) 7 n re%ul. &ar, dac avei nevoie de ceva5 ) Am s v sun, s!use el cu o voce ceva mai si%ur. Transmite i lui Paul toate cele 'une #i s!une i5 S!une i c, indi/erent *n ce msur va /i im!licat Centrul de Comand *n aceast a/acere, vreau s !artici! #i eu. Areau s i %sesc !e neoamenii care au /cut asta. ) Am s i transmit, s!use ea, du! care &onald *nc(ise. &e *ndat ce se auzi tonul, com!uterul ar(iv convor'irea, a!oi eli'er monitorul !entru urmtorul a!el. 4art(a !use rece!torul *n /urc #i ie#i de du! 'irou. ) S o sun !e doamna am'asador 0ali, ca s m asi%ur c &onald va c!ta tot ceea ce va avea nevoie. 0ood *ncuviin. ) Ai cearcne. > noa!te mai %rea. ) Ale; a avut o criz de astm. 7 n s!ital. ) :mi !are ru. Gcu un !as *nainte. ) Arei s te duci la el. Pot s m descurc #i sin%ur. ) Nu. Pre#edintele ne a cerut s !re%tim o list de o!iuni *n a/acerea asta #i a# vrea s mi o'ii ultimele date re/eritoare la le%turile /inanciare ale Coreei de Nord cu @a!onia, C(ina #i Eusia, at+t !e !iaa nea%r, c+t #i !e cea o/icial. &ac e vor'a de o criz adevrat, m tem c !re#edintele ar !utea dori o soluionare !e cale militar, dar vom *ncerca s vedem care ar /i #ansa rezolvrii ei !e calea sanciunilor. ) Am *neles. 9i nu i /ace %ri"i *n !rivina lui Ale;. Aa /i 'ine. Co!iii sunt mai rezisteni dec+t credem. ) A#a #i tre'uie s /ie, ca s ne !oat su!ravieui, s!use 0ood, *ntinz+ndu se s!re inter/on. C(em+ndu #i ad"unctul, !e =u%s, *i ceru s i o trimit !e Liz $ordon. Plec+nd, 4art(a s!er c nu /usese !rea insistent, o/erindu se s l *nlocuiasc !e 0ood. Se simea !uin "enat de /elul *n care !ro/itase de %(inionul lui Ale;ander !entru a #i *m'unti 25

statele de serviciu. :#i not *n minte s i cear secretarei s trimit co!ilului ni#te 'aloane. :n vreme ce Ann Garris era *ndr%ostit de director, 4art(a /cuse o !asiune !entru /uncia acestuia. :i !lcea 0ood #i l res!ecta enorm, dar n avea de %+nd s rm+n toat viaa doar un o/ier !olitic la Centrul de Comand. Aor'ea /luent zece lim'i #i era e;!ert *n economia mondial, ceea ce *i con/erea o valoare mult mai mare dec+t cea necesar *n !ostul !e care *l ocu!a acum. Partici!area la rezolvarea unei crize internaionale ar /i constituit o re/erin e;trem de 'un de adu%at la !ro!riul dosar, un motiv numai 'un !entru o avansare aici, sau, c(iar mai mult, o numire la &e!artamentul de Stat. %i m0ine va fi o -i, *#i s!use ea, a!uc+nd o !e coridorul *n%ust ce ducea *n (olul cel mare #i s!re 'irourile conducerii e;ecutive. Trecu !e l+n% Liz $ordon, care arta ca un cazan su' !resiune a/lat *n cutarea unei su!a!e5

22

1+
Mari, ora 6:03, &a'a Andre.s a /orelor Aeriene
) C(iar nu v !as c #e/ul o s e;!lodeze, nu i a#a, domnule. Locotenent colonelul S<uires #i 4ike Eod%ers aler%au de a curmezi#ul !istei. Trecuse mai !uin de un minut de la aterizare #i @etran%er ul decolase de"a, *ntorc+ndu se la Ruantico. Cei doi o/ieri se a/lau *n /runtea !lutonului care aler%a *n #ir indian s!re avionul C 1P1=, care *i a#te!ta cu motoarele !ornite !e !ista alturat. :n !lus /a de ec(i!amentul o'i#nuit, S<uires !urta cu sine #i un com!uter !orta'il Tos(i'a Satellite, av+nd *ncor!orat o miniim!rimant laser #i o memorie cu!rinz+nd !lanuri de z'or !entru DHK de destinaii di/erite, cu (ri detaliate. ) &e ce s e;!lodeze 0ood. *ntre' Eod%ers. Sunt un ti! lini#tit de /elul meu. Sunt asculttor #i *mi e;!rim o!iniile *n mod !oliticos, c(iar !rietene#te. ) 1ertai m, domnule, dar -re's e de aceea#i statur cu dumneavoastr #i tocmai lui i ai cerut s aduc un ec(i!ament su!limentar. Toate misiunile noastre sunt ast/el !lnuite *nc+t s /ie *nde!linite de o ec(i! de dois!rezece oameni. Avei de %+nd s i luai locul lui $eor%e, nu i a#a. ) 7;act6 ) Pun rm#a% !e lea/a mea !e o lun c domnul 0ood nu #i a dat acordul *n aceast !rivin. ) &e ce s l deran"m cu tre'uri mrunte. Are o mulime de c(estii !e ca!5 ) 7i 'ine, domnule, #tiu cel !uin dou motive !entru care o s e;!lodeze. Cazanele su' !resiune e;!lodeaz din dou motive: /ie c !resiunea e !rea mare, /ie c o !ies nu se a/l la locul ei /iresc. :n cazul nostru, !iesa res!ectiv suntei dumneavoastr5 aici. Eod%ers ridic din umeri. ) Si%ur, o s se *n/urie !uin. &ar lui 0ood *i trece re!ede. Are o ec(i! !e cinste la sediul Centrului de Comand #i, oricum, tot 2)

nu reu#im niciodat s cdem de acord *n multe !rivine. N are s mi simt li!sa. ) 4ai e ceva, domnule. Pot s vor'esc desc(is. ) & i drumul. ) 9i eu am o ec(i! !er/ect /uncional. Avei de %+nd s !reluai Comand, sau dorii s i luai locul soldatului $eor%e. ) Nu mi voi a/i#a %radele, C(arlie. Tu e#ti #e/ul #i am s /ac tot ce mi se va cere. Tu #i micul tu com!uter vei avea dous!rezece ore la dis!oziie !entru a m !une *n tem. ) &eci, esca!ada asta constituie doar un mod !lcut de a v *nce!e cu 'ine s!tm+na. > #ans de a evada din s!atele 'iroului. ) Ceva de %enul sta, s!use Eod%ers, !e c+nd a"un%eau l+n% uria#ul avion vo!sit *n ne%ru. 9tii cum e, C(arlie. &ac nu i /olose#ti ec(i!amentul din c+nd *n c+nd, *nce!e s ru%ineasc. ) &umneavoastr, ru%init. r+se S<uires. Nu !rea mi vine a crede. $enul acesta de aciuni se a/l *nscrise *n codul %enetic al 'r'ailor din /amilia Eod%ers5 de c+nd. &e la rz'oiul (is!ano american. ) 7;act, con/irm Eod%ers. &in vremea str str'unicului meu, c!itanul 4alac(ai T. Eod%ers. >/ierii se o!rir !e cele dou laturi ale tra!ei #i, *n vreme ce S<uires stri%a: BHai6 Hai6 Hai6C oamenii si urcar /r s strice /ormaia. Lui Eod%ers inima !rinse a i 'ate mai tare, ca de /iecare dat c+nd vedea soldai americani !ornind *ncotro *i c(ema datoria. Tineri, *ns!im+ntai #i !alizi, nu #oviau totu#i s se arunce *n lu!t #i !riveli#tea asta *l emoiona de /iecare dat. Gusese #i el ca ei atunci c+nd !lecase !rima oar *n Aietnam. 4ai t+rziu, *ncartiruit la Gort &i;, *#i luase licena *n istorie, la 8niversitatea Tem!le, du! care condusese c+teva 'atalioane *n rz'oiul din $ol/. Tennyson scrisese, odinioar, c /emeile /rumoase *i *ntineresc !e cei 'tr+ni. Eod%ers era de acord cu el *n aceast !rivin. &ar o asemenea !riveli#te *i !roducea acela#i e/ect. &ouzeci #i #ase de ani se #ter%eau *ntr un sin%ur minut Se simea, a#adar, din nou de nous!rezece ani atunci c+nd urc *n avion, *n vreme ce S<uires *nc(eia !lutonul. :n ciuda tonului %lume al s!uselor sale, #tia c locotenent colonelul avusese dre!tate. 0otr+t lucru, 0ood n avea s se 'ucure !rea tare, a/l+nd c *nsoea ec(i!a de intervenie. Cu tot 2+

talentul su de mediator, 0ood nu. Su!orta ca un lucru, oric+t de mrunt, s i sca!e de su' control. Plec+nd !e teren la anti!ozi, Eod%ers *i sc!a e/ectiv de su' control. 4ai !resus de orice *ns, 0ood era un om de ec(i!: dac ec(i!a de intervenie avea s /ie necesar !entru *nde!linirea unor misiuni, directorul avea s renune la %lorie de dra%ul reu#itei sau, *n caz de e#ec, avea s *l lase !e Eod%ers, *m!reun cu noii si tovar#i, s /ie a!ii is!#itori. &e cum a"unser la 'ord, soldaii *#i ocu!ar locurile de am'ele !ri ale ca'inei cu as!ect sever, *n tim! ce ec(i!a"ul se !re%tea de decolare. 1ntrodus *n /olosin *n 1BID, avionul Lock(eed C 1P1= Starli/ter, av+nd anver%ura de CH de metri, era urma#ul lui C 1P1 A, care /usese /olosit *nce!+nd din 1BJP. Acel avion se distinsese *n rz'oiul din Aietnam, !rin z'orurile sale ne*ntreru!te. Per/ormanele sale constituiau unul dintre c+#ti%urile insu/icient recunoscute ale acelui rz'oi. Nici o alt ar nu avea un trans!ortor de tru!e at+t de /ia'il. Statele 8nite aveau aici un motiv cate%oric de m+ndrie. Av+nd o lun%ime de CC de metri L cu #a!te metri mai mult dec+t !redecesorul su L C 1P1= !utea trans!orta 1CP de soldai, 1DH de !ara#uti#ti, IO de tr%i #i 1J !asa%eri sau rnii care !uteau s #ad. 7c(i!at !entru realimentarea din z'or, !utea s !arcur% cu cincizeci de !rocente mai mult dec+t raza sa normal de z'or de POIO de mileF 'a c(iar mai mult, *n cazul *n care trans!orta mai !uin dec+t cele HC de mii de kilo%rame, c+t *i era ca!acitatea ma;im. Eeactorul !utea a"un%e /r !ro'leme !+n *n 0awaii, unde avea s /ie realimentat din z'or de ctre un a!arat -7 1HC. &e acolo !+n *n @a!onia nu mai era mult, iar din ar(i!ela%ul ni!on un elico!ter !utea s i trans!orte !e cei din ec(i!a de intervenie, *n mai !uin de o "umtate de or, !+n *n Coreea de Nord. :n tim! ce ec(i!a"ul *#i *nc(eia veri/icrile /inale dinaintea decolrii, cei din ec(i!a de intervenie *#i veri/icar inventarul, *n !lus /a de ec(i!amentul o'i#nuit L o uni/orm de camu/la" /r *nsemne, un !umnal #i c+te un !istol =eretta BD G de B mm #i acesta nemarcat L /iecare mem'ru al ec(i!ei era rs!unztor de anumite o'iecte ce s ar /i !utut dovedi utile, de la raiile de (ran, conin+nd sandvi#uri cu #unc #i 'atoane de ciocolat, !+n la radioemitorul TAC SAT, dotat cu o anten !ara'olic !liant, !entru comunicaiile !rin satelit. &es!rindu se de ceilali, S<uires #i Eod%ers, urmai de 2(

ser%entul C(ick $rey, se *ndre!tar s!re ca'ina de !ilota". 7c(i!a de intervenie nu avea nici un /el de nevoi s!eciale *n decursul acestui z'or, dar ser%entului *i revenea sarcina de a a/la de la !iloi ce anume li se cerea oamenilor si s /ac, de la /elul *n care tre'uiau s se a#eze, !entru o distri'uire ec(ita'il a %reutii L ceea ce nu era cazul, de data aceasta L #i !+n la modul de /olosire a ec(i!amentelor electronice. ) Arei s i !unei dumneavoastr la curent. *ntre' S<uires, iar Eod%ers simi un dram de iritare *n %lasul acestuia. Sau, !oate, ridicase tonul doar !entru a aco!eri vuietul celor !atru motoare Pratt ?(itney. ) i am s!us, C(arlie, tu e#ti #e/ul. 7u am venit aici doar *n calitate de oas!ete, a#a cum a# /i venit la cin. S<uires rican, *n vreme ce !trundeau !rin u#a desc(is *n ca'ina de !ilota". Gcur cuno#tin cu !ilotul, co!ilotul, !rimul o/ier, navi%atorul #i o/ierul care rs!undea de comunicaii. ) C!itanul 0arry 0ausen. re!et ser%entul $rey, *n vreme ce locotenent colonelul *#i des!ac(eta la!to!ul, !rivit admirativ de ctre navi%ator. &omnule, nu suntei cumva c!itanul 0arry 0ausen care a !ilotat un &C 1O ctre Alaska s!tm+na trecut. ) Sunt e;act acel c!itan 0arry 0ausen din rezerva Gorelor Aeriene ale Statelor 8nite. 8n z+m'et lumin c(i!ul dolo/an al ser%entului. ) Asta zic #i eu coinciden. 4 a/lam la 'ordul acelui avion, *m!reun cu toat /amilia. 1isuse, cum de s a *nt+m!lat una ca asta.5 ) &e /a!t, nu i nici o minune, ser%ent, s!use c!itanul. N'or !e ruta Seattle Nome de #a!te luni. 4 am o/erit voluntar !entru aceast misiune ca s mai a"un% #i eu, *n s/+r#it, *ntr un loc *nsorit, unde %(eaa nu se %se#te dec+t *n !a(arele cu limonad6 :n vreme ce c!itanul *nce!ea s i e;!lice ser%entului $rey ceva ce el #tia de"a L #i anume c oamenii si erau ru%ai s nu #i /oloseasc minicaseto/oanele #i miniconsolele de "ocuri !+n du! decolare L S<uires L des/#ur ca'lul la!to!ului #i *l cu!l la consola navi%atorului. A!s o tast #i datele din memorie /ur trans/erate *n com!uterul de navi%aie al avionului. Procesul dur doar #ase secunde. :nainte c(iar ca locotenent colonelul s /i a!ucat s *nc(id com!uterul Tos(i'a, ordinatorul de 'ord com!ara ruta de z'or cu ra!oartele meteo care aveau s soseasc, la intervale de cincis!rezece minute, c+t tim! avea s )0

dureze cltoria. S<uires se *ntoarse s!re c!itan, art+ndu i la!to!ul. ) &omnule, v a# /i recunosctor dac m ai anuna de *ndat ce am s !ot s cu!lez din nou drcia asta. C!itanul *ncuviin #i rs!unse salutului ceremonios al locotenent colonelului. Cinci minute mai t+rziu, avionul rula !e !ist #i du! altele dou *ntorcea s!atele soarelui care rsrea, *ndre!t+ndu se s!re nord vest. A#ezat la locul su *n ca'ina lar% #i a!roa!e %oal, Eod%ers se *ntre', /r s vrea, dac era 'ine ceea ce /cuse. Centrul de Comand nu avea dec+t #ase luni vec(ime, iar 'u%etul su modest, de douzeci de milioane de dolari !e an, /usese deturnat din cele al C1A #i al &e!artamentului A!rrii. :n scri!te nici nu e;istau #i !re#edintelui nu i ar /i /ost deloc %reu s *i des/iineze, *n cazul *n care o !uneau de mmli%. Lawrence /usese mulumit, a!roa!e im!resionat, de !rima lor misiune, %sirea #i dezamorsarea unei 'om'e la 'ordul navetei s!aiale Atlantis. &e /a!t, cel ce dusese %reul atunci /usese vr"itorul lor *n materie de te(nolo%ie, 4att Stoll, s!re m+ndria, dar #i s!re /rustrarea directorului 0ood, care nu !rea avea *ncredere *n te(nolo%iile moderne. Asta se *nt+m!la, !ro'a'il, din !ricina /a!tului c /iul su *l 'tea de l usca la Nintendo. Pre#edintele se *n/uriase *ns atunci c+nd doi ostatici /useser *m!u#cai la P(iladel!(ia L c(iar dac de vin /useser cei din !oliia local, care *i luaser !e 'ieii oameni dre!t terori#ti. Pre#edintele vzuse *n acest semie#ec o vin a Centrului de Comand, care nu /usese *n stare s controleze !e de a ntre%ul situaia. Avusese dre!tate. Acum aveau o nou misiune, de#i *nc nu se #tia *n ce msur aveau s /ie im!licai. Aa tre'ui s ia le%tura cu 0ood, !entru a !rimi in/ormaii *n acest sens. 8n lucru *ns era si%ur: dac ec(i!a de intervenie *#i de!#ea, /ie #i numai cu un !as, atri'uiile, *n vreme ce numrul doi al a%eniei era de /a, aveau s /ie sco#i din !riz at+t de iute, *nc+t 0ood nu va avea tim! nici mcar s se *n/urie. :n tim! ce #i !ocnea *nc(eieturile, !entru a #i eli'era *ncordarea acumulat, Eod%ers *#i aminti de nemuritoarele cuvinte rostite de astronautul Alan =. S(e!ard *n vreme ce a#te!ta ca rac(eta 4ercury s *l duc *n cosmos: 2&oamne &umnezeule, nu m lsa s o /ac de oaie63. )1

1(
Mari, ora 8:1), Seul
=aza militar a Statelor 8nite din Seul constituia, !entru muli dintre localnici, o !rezen s+c+itoare. :ntinz+ndu se !e o su!ra/a de douzeci de acri, ocu!a un teren de !rim m+n, c(iar *n inima ora#ului. Patru acri ad!osteau cei dou mii de soldai, iar ec(i!amentul acestora ocu!a ali doi acri. Eestul de !ais!rezece era ocu!at de dotrile destinate distraciei tru!elor. 7;istau aici 'aruri, dou cinemato%ra/e la care rulau *n !ermanen cele mai recente /ilme #i mai multe !iese de 'owlin% dec+t *ntr un mare ora# american. :n vreme ce e/ectivele militare ale Coreei de Sud erau masate la /rontier, la treizeci #i cinci de mile s!re nord, unde a!ro;imativ un milion de soldai *#i ainteau armele asu!ra rii vecine, 'aza nu constituia dec+t un modest s!ri"in la nevoie. Eolul ei era mai de%ra' !olitic, sim'oliz+nd !rietenia dura'il dintre coreeni #i americani #i o/erind un !ost de o'servaie e;celent ctre @a!onia. 8n studiu !e termen lun% al &e!artamentului A!rrii artase c remilitarizarea @a!oniei avea s se !roduc, inevita'il, *n "urul anului DO1OF *n cazul *n care, la momentul res!ectiv, Statele 8nite aveau s #i !iard 'azele de acolo, 'aza din Seul avea s devin cea mai im!ortant din re%iunea asiatico !aci/ic. Sud coreenilor le !sa *ns mai mult de relaiile comerciale cu @a!onia #i muli dintre ei erau de !rere c un numr s!orit de (oteluri #i de ma%azine ar /i /ost mai de /olos dec+t o 'az american o!ulent #i inutil. 4aiorul -im Lee din armata Ee!u'licii Coreene nu /cea !arte dintre cei care doreau retrocedarea terenurilor 'azei. -im era un !atriot, al crui tat /usese %eneral *n tim!ul rz'oiului #i a crui mam /usese e;ecutat su' acuzaia de s!iona" #i ar /i /ost /ericit dac Statele 8nite #i ar /i s!orit e/ectivul tru!elor staionate aici, construind mai multe 'aze #i aero!orturi *ntre ca!ital #i /+#ia demilitarizat de la %rani. 7ra sus!icios /a de desc(iderea )2

mani/estat de Coreea de Nord *n ultimele !atru luni, mai ales nea#te!tata dis!oni'ilitate de a !ermite ins!eciile A%eniei 1nternaionale !entru 7ner%ie Atomic #i c(iar de a adera la Tratatul de Ne!roli/erare Nuclear. :n 1BBD, !ermiseser #ase ins!ecii ale instalaiilor nucleare, du! care ameninaser cu neres!ectarea o'li%aiilor tratatului, c+nd A17A dorise s viziteze #i locul de de!ozitare al de#eurilor lor radioactive. 1nvesti%atorii credeau c Ee!u'lica Po!ular &emocrat Coreean acumulase cel !uin nouzeci de %rame de !lutoniu !rin !rocesarea com'usti'ilului reactoarelor #i c inteniona s le /oloseasc la !roducerea de arme. :n acest sco!, nord coreenii utilizau un termoreactor termal cu moderare %ra/itic, de douzeci #i cinci de me%awai. EP& Coreean ne%ase acest lucru, a/irm+nd c Statele 8nite nu aveau nevoie de A17A !entru a #ti dac Nordul testase sau nu arme nucleare. Statele 8nite re!licaser c nu era nevoie de nici un /el de teste !entru a #ti dac o 'om' era sau nu /uncional. &ezminiri #i acuzaii /useser aruncate de am'ele !ri #i EP& Coreean !usese ca!t destinderii. :n/runtarea nu se *nc(eiase, ci continuase ani *n #ir. Acum *ns, totul se s/+r#ise. Nord coreenii sur!rinseser de cur+nd *ntrea%a lume acce!t+nd s #i redesc(id instalaiile nucleare din Yon%'yon *n /aa mult tr+m'iatelor 2ins!ecii s!eciale3. :ns, *n vreme ce Eusia, C(ina #i 7uro!a *nt+m!inaser aceast decizie ca !e un adevrat !ro%res, reaciile de la ?as(in%ton #i Seul /ur sce!tice, 'az+ndu se !e un cu totul alt !unct de vedere: nord coreenii se mulumiser s #i construiasc alte instalaii, mai mici, *n alt !arte L !ractic, acestea !uteau /i oriunde L #i *#i mutaser !roducia de arme de la Yon%'yon. Ca #i Saddam 0ussein, cu /a'rica sa de la!te, !e care americanii o 'om'ardaser *n tim!ul rz'oiului din $ol/, nord coreenii construiser noile instalaii su' #coli #i 'iserici. Autoritile A17A aveau s i%nore !rezena acestora #i aveau s re/uze s insiste: ar /i /ost nedre!t s cear noi 2ins!ecii s!eciale3, c+nd Coreea de Nord acce!tase toate cererile iniiale6 4aiorului Lee *ns nu i !sa de o asemenea "i%nire adus Nordului #i nu l interesau nici e/uziunile #i a!lauzele 4oscovei, =ei"in%ului sau Parisului, care cur%eau *n valuri *nc din momentul *n care Pyon%yan% ul /cuse ceea ce ei numeau 2o mare concesie *n /olosul !cii #i sta'ilitii3. Nu se !utea avea *ncredere *n nord coreeni, iar e;!lozia de la !alat *i o/erea o )3

satis/acie !ervers: dac lumea *nc nu *nelesese nimic, din aceast du! amiaz avea s *nelea%. Ceea ce *l !reocu!a *ns !e maiorul Lee #i !e ceilali o/ieri din Seul era modul *n care %uvernul avea s decid s ri!osteze. Aveau s deza!ro'e terorismul, iar Statele 8nite aveau s *#i arate dis!oni'ilitatea de a trimite noi tru!e *n zon #i5 cam at+t. Lee *ns dorea mai mult. &u! ce ordinul de rec(iziie /u im!rimat la centrul de comand sud coreean, din sectorul nordic al 'azei, maiorul, *nsoit de doi o/ieri mai tineri, se *ndre!t s!re de!ozitul de muniie al americanilor, *n vreme ce un al treilea o/ier !lec s aduc un camion. &u! ce trecur de dou !uncte de control, unde li se ceru !arola zilei #i li se veri/icar le%itimaiile, a"unser la &4P L &e!ozitul de 4ateriale Periculoase. :nc!erea era ca!itonat *n interior #i avea ziduri cu o %rosime de !atruzeci de centimetri, iar u#a era acionat de un sistem cu du'l *nc(idere. :n interiorul *nc!erii nemarcate, de care ma"oritatea !ersonalului 'azei (a'ar nu avea, americanii de!ozitaser a%enii !entru armele c(imiceF dac !o!ulaia Seulului nu era *nc+ntat de !rezena 'azei, cu cinemato%ra/ele ei, !ro'a'il c ar /i *nne'unit a/l+nd ce anume se ascundea aici. Se #tia *ns c Nordul !oseda ast/el de arme #i, *n eventualitatea unui atac, americanii #i !oliticienii sud coreeni nu intenionau s /ie *nvin#ii cei loiali. >rdinul de rec(iziie al maiorului !urta *nsemnul 2Secret3 #i nu /u artat dec+t o/ierului care avea *n %ri" &4P ul. 4aiorul C(arlton Carter, a#ezat la un 'irou *n (olul din /aa &4P ului, se scr!in *n 'ar', citind cererea de !atru 'idoane de ta'un. :ntre tim!, maiorul Lee sttea *n !icioare *n /aa sa, cu m+inile la s!ate, secondat la un !as *n urm de cei doi a%(iotani. ) &omnule maior Lee, v mrturisesc c sunt sur!rins. Lee se *ncord. ) &in ce cauz. ) S #tii c, de cinci ani de c+nd m a/lu aici, e !rima oar c+nd !rimesc un ordin de rec(iziie. ) &ar actele sunt *n !er/ect ordine. ) &a, desi%ur. 9i 'nuiesc c n ar tre'ui s /iu c(iar at+t de sur!rins. &u! ceea ce s a *nt+m!lat azi du! mas *n ora#, nimeni n ar risca s /ie !rins !e ne!re%tite. ) =ine zis. Cltin+nd din ca!, maiorul Carter citi un !asa" din ordinul de )4

rec(iziie: ) 2:n sectorul sud vestic al zonei demilitarizate s a creat o stare de alert ma;im53 9i eu care credeam c relaiile *nce!user s se *m'unteasc. ) Se !are c Nordul tocmai asta a vrut s ne /ac s credem. Avem *ns dovezi c au *nce!ut s #i dez%roa!e rezervele de a%eni c(imici din zona res!ectiv. ) Nu. La nai'a6 9i credei c aceste !atru 'idoane au s /ie de a"uns !entru a i !une cu 'otul !e la'e. ) &a, dac vor /i utilizate e/icient. Nu i nevoie s l distru%em cu totul !e inamic. ) Avei dre!tate, s!use Carter, ridic+ndu se *n !icioare #i mas+ndu #i cea/a. Presu!un c ai /ost instruit cum tre'uie m+nuit ta'unul. Nu este volatil *n 'idoane. ) &ar !oate /i *n sc(im' va!orizat cu u#urin, nu are miros, e /oarte to;ic, acioneaz ra!id atunci c+nd este a'sor'it !rin !iele #i /ul%ertor c+nd este in(alat. &a, domnule maior Carter. Sunt !osesorul unui certi/icat de a'solvire clasa *nt+i, la cursul colonelului >rlando, din 1BBH. ) Avei, din *nt+m!lare #i a#a ceva. :#i !i!i !ie!tul. Lee *#i desc(eie !rimul nasture de la cma# #i scoase la iveal o c(eie. Carter *ncuviin. :m!reun, cei doi *#i scoaser lni#oarele de la %+t #i *naintar s!re *nc!erea si%ilat. Cele dou *ncuietori erau !lasate *n coluri o!use, ast/el *nc+t un sin%ur om s nu le !oat desc(ide simultanF de*ndat ce c(eile /ur introduse *n 'roa#te #i rsucite, u#a se retrase *n "os, o!rindu se la treizeci de centimetri deasu!ra solului. Piedica aceasta era menit s *m!iedice mani!ularea !rea %r'it a a%enilor c(imici, evit+ndu se ast/el accidentele. Pun+ndu #i lni#orul cu c(eia *na!oi la %+t, maiorul Carter se *ntoarse la 'irou !entru a com!leta /ormularul de *nde!linire a ordinului, *n vreme ce Lee su!rave%(ea *ncrcarea 'idoanelor !ortocalii, av+nd *nlimea de #aizeci #i cinci de centimetri, *ntr un crucior. Aceste crucioare, care at+rnau *ntr un rastel *n /undul *nc!erii, /useser !roiectate s!ecial !entru a trans!orta containere de di/erite dimensiuni. &ac un inamic ar /i reu#it s treac de !osturile de !az, a"un%+nd !+n aici, nu ar /i avut de unde s #tie c, *n cazul *n care crucioarele res!ective se *nde!rtau cu mai mult de dou sute de metri de &4P, un dis!ozitiv de alarm *ncor!orat *n #asiu ddea automat alarma. )5

=idoanele /ur *ncrcate *n crucior #i trans!ortate !e r+nd a/ar, la camionul care a#te!ta. 8n !aznic *narmat de la &4P su!rave%(ea *ncrcarea, rm+n+nd tot tim!ul l+n% #o/erul coreean. C+nd, *n s/+r#it, *ncrcarea /u *nc(eiat, Lee se *ntoarse #i semn /ormularul de *nde!linire a ordinului, iar Carter *i *nm+n un e;em!lar. ) 9tii c tre'uie s ducei acest ordin la %eneralul Nor'om, ca s l a!ro'e. Alt/el, nu vei /i lsat s ie#ii !e !oart cu astea. ) &a. A mulumesc. ) 1ar eu v urez noroc, *i s!use Carter, *ntinz+ndu i m+na. Avem nevoie de oameni ca dumneavoastr. ) 9i de cei ca dumneavoastr, rs!unse Lee sec.

)2

20
Mari, ora 6:#5, Cen rul de Co-and
Paul 0ood #i Liz $ordon a"unser l+n% camera 'lindat *n acela#i tim!. 0ood o invit *nuntru cu un %est ostentativ, a!oi intr #i el. 8#a se *nc(idea la Comand unui 'uton situat !e /lancul mesei ovale de con/erine, iar el se %r'i s *l a!ese. :nc!erea era luminat de tu'uri /luorescente dis!use deasu!ra mesei de con/erine. At+rnat !e !erete, vizavi de locul *n care se a#ezase 0ood, ceasul *#i derula numrtoarea invers. Nidurile, !odeaua, u#a #i tavanul camerei 'lindate erau aco!erite cu material /onoizolant. &incolo de stratul dun%at *n %ri #i ne%ru, se a/lau un strat de !lut, un zid de treizeci de centimetri %rosime de 'eton, urmat de un alt strat de material /onoizolant. :ncor!orat *n stratul de 'eton, *n toi cei #ase !erei ai *nc!erii, se %sea o %ril de s+rm ce %enera unde audio aleatoriiF din !unct de vedere electronic, nimic nu !utea !enetra aceste ziduri, *ntr un sens sau altul, /r a /i /ost iremedia'il distorsionat. &ac, totu#i, un a!arat de ascultare reu#ea s *nre%istreze o conversaie, modulaia aleatorie avea s /ac im!osi'il reconstituirea ei. 0ood lu loc la unul din ca!etele mesei, iar Liz se a#ez la st+n%a lui. &irectorul decu!l monitorul a#ezat l+n% tastatura din /aa saF o camer de luat vederi minuscul, cu /i're o!tice, era montat deasu!ra monitorului, iar un dis!ozitiv similar se %sea *n /aa locului lui 4ike Eod%ers, de cealalt !arte a mesei. Liz *#i tr+nti a%enda %al'en !e mas. ) Ascult m, Paul. 9tiu ce ai de %+nd s mi s!ui, dar te asi%ur c nu am %re#it Nu el a /cut o. 0ood o !rivi !e Liz $ordon dre!t *n oc(ii ne%ri. Prul ei castaniu, nu /oarte lun% era dat !e s!ate #i /i;at cu o cordelu nea%r, iar taiorul ei ro#u !urta o urm al' de scrum, de la i%rile 4arl'oro !e care le /uma una du! alta *n 'iroul ei. ) N aveam de %+nd s i s!un c ai %re#it, *i re!lic 0ood. &ar a# vrea s #tiu c+t de convins e#ti de ceea ce susii. ))

Pre#edintele mi a o/erit Comand ec(i!ei !entru Coreea #i n a# vrea s *ncerc s l lmuresc c omolo%ul su nord coreean dore#te !acea, c(iar *n tim! ce acesta ar *ncerca s ne determine s /orm zona demilitarizat. ) Sunt si%ur *n !ro!orie de o!tzeci #i nou la sut, *i rs!unse ea, cu o voce r%u#it. &ac datele /urnizate de =o' 0er'ert sunt corecte #i le lum *n considerare, nivelul /ia'ilitii !oate urca !+n la nouzeci #i doi la sut. Liz scoase o lamel de %um de mestecat din 'uzunar. ) Pre#edintele Coreei de Nord nu vrea rz'oi. Pe scurt, e *n%rozit de s!orirea clasei de "os #i #tie c sin%ura cale de a rm+ne la !utere este de a menine /ericit aceast clas. Sin%ura modalitate de a /ace acest lucru este s !un ca!t *ndelun%atei izolri autoim!use. 9tii care este !rerea lui 0er'ert *n aceast !rivin. :ntr adevr, 0ood #tia. 9e/ul serviciului de s!iona" era de !rere c, dac %eneralii nord coreeni s ar /i o!us !oliticii !re#edintelui, ar /i %sit demult ocazia de a l *nltura. 4oartea nea#te!tat a lon%evivului -im 1r Sen, *n 1BBP, /usese urmat de un vid de !utere *ndea"uns de lun%, ast/el *nc+t, dac ei n ar /i /ost de acord cu ceea ce se *nt+m!la, ar /i avut !rile"ul de a !relua !uterea. Liz *#i 'a% %uma *n %ur. ) 9tiu c nu !rea crezi *n vala'ilitatea deduciilor diviziei !si(olo%ice #i nu te ai su!ra dac am /i des/iinai. Gie. N am antici!at reacia !oliiei la P(iladel!(ia. &ar i am studiat !e nord coreeni vreme de ani de zile #i sunt si%ur c de data asta avem dre!tate. 4onitorul com!uterului din st+n%a emise un iuit. 0ood arunc o !rivire s!re mesa"ul transmis de =u%s =enet: restul ec(i!ei de comand era %ata !entru telecon/erin. 0ood a!s !e tasta ALT, *n semn de con/irmare, a!oi *#i *ntoarse din nou !rivirea s!re Liz. ) Cred *n im!resiile directe, nu *n deduciile !si(olo%ice. &ar nu i am *nt+lnit niciodat !e liderii nord coreeni, a#a c sunt nevoit s m 'azez !e ceea ce mi s!ui. Am s i s!un de ce am nevoie. Liz *#i lu stiloul #i se !re%ti s noteze. ) Areau s i revizuie#ti datele #i s mi dai un !ro/il nou !entru liderii nord coreeni, /i;+ndu i atenia asu!ra urmtoarelor idei: c(iar dac nu ei au !us la cale acel atac, cum )+

vor reaciona la o mo'ilizare con/orm !rotocolului &e/con C din !artea noastr. &ar la o !osi'il aciune de re!resalii din !artea sud coreenilor, *n Pyon%yan%. Care dintre %eneralii din EP&C e *ndea"uns de icnit *nc+t s /i autorizat o asemenea aciune /r #tirea !re#edintelui. Areau, de asemenea, s revezi studiul !e care l ai /urnizat celor de la C>N7Q *n !rivina C(inei. S!uneai c liderii c(inezi n ar /i dis!u#i s se im!lice *ntr un eventual rz'oi *n !eninsul, dar c anumite !ersoane o/iciale ar !utea e;ercita !resiuni *n acest sens. Noteaz mi cine #i de ce. 9i trimite o co!ie am'asadorului Eac(lin, la =ei"in%, ca s acioneze #i el *n consecin. Terminar de discutat L moment !unctat *ntotdeauna de un u#or sus!in de u#urare din !artea directorului, de care, !ro'a'il, acesta nu era con#tient L #i Liz se ridic. 0ood a!s !e 'uton, !ermi+ndu i s ias. :nainte de *nc(iderea u#ii, &arrell 4cCaskey, omul de le%tur al Centrului de Comand cu 1nter!olul #i cu G=1 ul, intr *n camer. 0ood *l salut !e 'r'atul scund #i usciv, *ncrunit !rematur. &u! ce /ostul a%ent al G=1 ului se a#ez, 0ood a!s !e o tast #i monitorul se lumin, *m!rindu se *n #ase seciuni e%ale. Cinci dintre ele erau ima%ini televizate *n direct ale celorlali !artici!ani la *nt+lnirea din zoriF cea de a #asea *l re!rezenta !e =u%s =enet, care avea s monitorizeze transcrierea convor'irilor. :n !artea de "os a ecranului a!ru o 'and nea%r. :n cazul *n care 0ood tre'uia s /ie !us la curent cu vreo veste nou din Coreea, Camera !entru Situaii 7;ce!ionale a Centrului de Comand avea s *i trimit un mesa" concis, care urma s de/ileze *n se%mentul res!ectiv al ecranului. 0ood nu *nele%ea de ce era nevoie ca !artici!anii la telecon/erin s se vad *ntre ei, *ns, at+ta tim! c+t *naltele te(nolo%ii erau dis!oni'ile, ele erau !use *n a!licare, /ie c era necesar, /ie c nu. Toate ma#inriile astea *i aduceau aminte de o !arodie science /iction. Sonorul celor #ase ima%ini era controlat cu a"utorul tastelor /uncionale #i, *nainte de a le da drumul celorlalte, 0ood a!s !e GJ, !entru a vor'i cu =u%s. ) A sosit 4ike Eod%ers. ) Nu *nc. &ar ec(i!a a !ornit !e teren, a#a c va sosi din cli! n cli!. ) C+nd a"un%e, trimite l *ncoace. 0er'ert are ceva nou !entru noi. )(

) Nu. >amenii no#tri in/iltrai *n EP&C au /ost la /el de sur!rin#i ca #i noi de aceste evenimente. 0er'ert !streaz le%tura cu -C1A, a#a c te anunm de *ndat ce a/lm nouti. 0ood *i mulumi, du! care *i !rivi !e r+nd !e cole%ii si, *n tim! ce a!sa !e tastele de la G1 la GC. ) 4 auzii cu toii. Cinci ca!ete se !lecar *n semn de *ncuviinare. ) =un. &omnilor, am avut im!resia L #i v ro% s m corectai dac credei c %re#esc L c !re#edintele dore#te o intervenie (otr+toare !entru rezolvarea acestui caz. ) > intervenie (otr+toare #i victorioas, adu% micul c(i! al lui Av Lincoln. ) 5 9i victorioas. Asta *nseamn c nu avem !rea mult tim! la dis!oziie. Steve, e#ti la curent cu dosarele !olitice. Consilierul de la Si%urana Naional *ntoarse ca!ul s!re a !rivi un alt monitor a/lat *n /aa sa. ) Politica noastr *n !eninsul este dictat, desi%ur, de tratatul *nc(eiat cu Sudul. :n limitele acestuia, ne am an%a"at la urmtoarele: s conlucrm !entru !strarea sta'ilitii de am'ele !riF s denuclearizm Nordul, !romov+nd Tratatul !entru Ne!roli/erare NuclearF s meninem un dialo% !ermanent *ntre Nord #i SudF s urmm !rocedura istoric de consultare a C(inei #i @a!onieiF s ne im!licm /r *nt+rziere *n orice iniiativ *ntre!rins de oricare dintre !riF #i, *n s/+r#it, s ne asi%urm c nu e;ist o ter !arte mai activ dec+t Statele 8nite *n *ntre%ul !roces. ) Pe scurt, sintetiz secretarul de stat, stm cu toate de%etele *n/i!te *n !lcint. 0ood *#i *n%dui un moment de re/lecie, !rivindu i !e r+nd !e toi. Nu era nevoie s *i invite la eventuale comentarii. &ac vreunul dorea s s!un ceva, avea s o /ac. ) A#te!t !ro!uneri de strate%ii, s!use el. 4ei, ce crede Statul ma"or interarme c ar tre'ui s /acem. ) Am discutat numai sumar !ro'lema, veni rs!unsul, *n vreme ce 4ei *#i netezea cu dou de%ete mustaa su'ire. :m!reun cu 7rnie, $re% #i Av am stat de vor' *naintea sosirii tale la Casa Al' #i suntem cu toii de acord. 1ndi/erent dac atentatul a /ost sau nu comandat de ctre o/icialiti, vom *ncerca s rezolvm con/lictul !e cale di!lomatic. Aom asi%ura EP&C c dorim continuarea convor'irilor 'ilaterale #i intensi/icarea relaiilor comerciale #i vom asi%ura tot s!ri"inul +0

!entru meninerea actualului re%im. ) Avem o sin%ur reinere, urm 'londul #i mai t+nrul director al C1A, $re% -idd. Aor /i oare c+#ti%urile economice #i !olitice *ndea"uns de mari !entru a determina Nordul s renune la !reteniile teritoriale. Coreea de Sud e ca S/+ntul $raal !entru ei, mai ales !entru unii dintre %enerali, care s ar !utea s nu se mulumeasc deloc cu mai !uin. Cucerirea Sudului ar *nsemna un c+#ti% enorm: !ro%ramul de *narmare nuclear le *m!ovreaz destul de mult economia #i ar /ace ni#te reduceri !e cinste dac n ar tre'ui s #i /ac %ri"i *n !rivina !rezenei noastre nucleare acolo. ) A#adar, s ar !utea s /ie o situaie *n care ar /i mai de 'un sim s !urtm un rz'oi convenional, *n loc s continum o curs dis!erat *n domeniul armelor nucleare. ) Corect, Paul. 4ai ales !entru c ei vor cu orice !re s a"un% din urm Statele 8nite. ) &ac 'anii constituie o, c(estiune at+t de delicat, continu 0ood, *n ce /el !utem e;ercita !resiuni *n aceast direcie. Av interveni: ) :n acest moment, secretarul de stat ad"unct discut la tele/on cu @a!onia. Situaia e *ns delicat. Am'ele state coreene nutresc anumite resentimente /a de "a!onezi, !entru atrocitile comise *n tim!ul celui de al doilea rz'oi mondial, dar *ntrein totodat relaii de comer cu @a!onia. &ac nu se vor !utea menine *n a/ara con/lictului, e si%ur c vor *ncerca s nu nedre!teasc nici una dintre !ri. ) Ti!ic, mormi 4ei. ) 7 de *neles, *l contrazise Av. @a!onezii se tem de un eventual rz'oi *n !eninsul #i de !osi'ilitatea e;tinderii acestuia. ) 4ai tre'uie luat *n considerare *nc un /actor, s!use $re% -idd. :n cazul *n care nu #i va !utea !stra neutralitatea, e de a#te!tat ca @a!onia s se alture Nordului. ) :m!otriva noastr. ) &a, c(iar #i *m!otriva noastr. ) Ti!ic, re!et 4ei. ) Eelaiile /inanciare dintre @a!onia #i EP&C sunt mai !ro/unde dec+t ar !utea !rea la !rima vedere. Lumea interlo! "a!onez a investit din %reu *n Nord, din !ro/iturile rezultate din comerul cu dro%uri #i "ocurile de noroc. Credem c aceasta s a /cut cu acordul tacit al celor de la Tokio. +1

) &e ce ar a!ro'a %uvernul una ca asta. se mir 0ood. ) Giindc se tem c nord coreenii ar avea rac(ete Nodon% de ti! 2Scud3, ca!a'ile s traverseze marea. :n cazul unui rz'oi, dac nord coreenii s ar (otr* s "oace totul !e o carte, "a!onezii ar !utea s o *ncaseze serios. Cu toat !u'licitatea /cut, rac(etele noastre Patriot au do'or+t destul de !uine rac(ete Scud *n tim!ul rz'oiului din $ol/. @a!onezii ne vor s!ri"ini numai at+ta tim! c+t nu se vor #ti *n !ericol. 0ood tcu vreme de c+teva cli!e. Avea sarcina de a tra%e concluzii #i de a antici!a consecinele, indi/erent c+t de 'izare !reau a /i lucrurile, la !rima e;aminare. Se *ntoarse s!re a%(iotantul su, directorul ad"unct 4cCaskey. ) &arrell, cum se numeau ultranaionali#tii "a!onezi, cei care au aruncat *n aer 'ursa din 4e;ico City atunci c+nd =us( a *nce!ut s !romoveze NAGTA. ) Li%a Cerului Eo#u. ) &a, ei sunt. &in c+te #tiu, se *m!otrivesc a!ro!ierii dintre S8A #i @a!onia. ) 7 adevrat, dar au revendicat imediat /iecare aciune !e care au *ntre!rins o. Totu#i, ideea merit reinut: ar !utea e;ista o ter !arte im!licat, ca de e;em!lu ne%ustorii de arme din >rientul 4i"lociu, care s /i mirosit o a/acere trsnet cu nord coreenii. Am s mi !un oamenii s cerceteze *n aceast direcie. Gostul a%ent al G=1 ului se *ndre!t s!re com!uterul din cellalt col al *nc!erii #i *nce!u s #i contacteze sursele din 7uro!a #i Asia, !rin !o#ta electronic. ) &a, ideea e interesant, m am %+ndit #i eu la asta, *ncuviin $eor%e -idd. &ar s ar !utea ca nu tra/icul de arme s /ie motivaia. 4i am !us oamenii s studieze dac nu cumva cineva *ncearc s ne atra% *ntr un rz'oi, !entru a #i !utea /ace de ca! L irakienii sau (aitienii, de !ild. 7i #tiu c o!inia !u'lic american nu ar acce!ta im!licarea noastr *n dou rz'oaie simultan. &ac ne ar determina s ne '%m *n ra(atul din Coreea, ar /i li'eri s #i vad de !ro!riul lor rz'oi, /r s i *m!iedice nimeni. 0ood arunc o !rivire s!re micua ima%ine a lui =u%s =enet. ) Noteaz toate astea *n lista de o!iuni, ca o not de su'sol, cu indicativul PE>=L74. C+nd Eod%ers va sosi nai'ii odat, *l voi !une s concea! o addenda, *m!reun cu 4art(a. Eidic din nou !rivirea s!re monitor. ) Av, cum stm cu c(inezii. +2

) Am discutat cu ministrul lor de e;terne e;act *naintea acestei *nt+lniri. 1nsist c nu vor rz'oi la %rania cu 4anciuria, dar #tim #i c n ar /i de acord cu e;istena unui stat coreean uni/icat Cu tim!ul, acesta ar deveni o !utere ca!italist care ar trezi invidii #i a%itaie *n !ro!ria lor o%rad. :n cel dint+i caz, ar avea de a /ace cu o invazie de re/u%iai coreeni, iar *n cel de al doilea cu o mulime de c(inezi care ar *ncerca s /u% *n Coreea !entru a #i lua !artea din !lcint. ) &ar =ei"in%ul continu s /urnizeze s!ri"in /inanciar #i militar Nordului. ) > cantitate destul de mic. ) 9i, *n caz de rz'oi, s!ri"inul sta ar cre#te sau ar *nceta. Av ridic din umeri. ) &in !unct de vedere !olitic, #ansele sunt e%ale !entru am'ele variante. ) &in !cate, tre'uie s cdem de acord *n aceast !rivin. Poate vreunul dintre voi s mi s!un ceva mai concret. ) &ar tu ce crezi. *ntre' =urkow. 0ood *#i aminti de !ro/ilele !si(ice ale lui Liz $ordon #i se (otr* s *#i asume riscul. ) Presu!unem c vor continua s /urnizeze Nordului acela#i s!ri"in ca #i !+n *n !rezent, c(iar #i *n cazul iz'ucnirii unui rz'oi. Asta le ar *n%dui s #i s!ri"ine *ntruc+tva vec(ii aliai, /r s #i ridice *n ca! Statele 8nite. ) Sun rezona'il, mustci =urkow. &ar, scuz m, cred c ai omis un !unct im!ortant. &ac c(inezii se vor (otr*, totu#i, s #i mreasc s!ri"inul #i !re#edintele acioneaz 'az+ndu se !e varianta asta, o vom *ncasa. &ac, totu#i, *l determinm s trimit e/ective im!ortante *n 4area $al'en, !entru a !utea lovi Nordul, dar #i !entru a ine C(ina su' o'servaie #i c(inezii nu reacioneaz, vom !utea rsu/la cu toii u#urai. ) &oar dac ei nu vor considera manevrele noastre navale dre!t o ameninare la adresa lor, !unct secretarul a!rrii, Colon. :n cazul sta, i am !utea /ora s se im!lice. 0ood czu !e %+nduri. ) A su%erez s *ncercm s o lsm mai moale cu C(ina. ) &e acord, *l susinu Colon. Nu vd a!roa!e nici un motiv care s ne determine s atacm rutele de a!rovizionare ale c(inezilor #i, deci, nici un motiv !entru a ne trimite tunurile *n re%iunea lor. 0ood se 'ucur, dar nu /u deloc sur!rins de reacia lui Colon. +3

Nu /cuse niciodat armata L sc!ase de recrutarea din 1BJB L dar unul dintre !rimele lucruri !e care le a/lase des!re o/ieri /usese c erau ultimii care o!inau !entru recur%erea la /or. 9i, c(iar #i atunci c+nd o /ceau, voiau s #tie dinainte, /oarte clar, care erau strate%iile de salvare ale tru!elor !e care le comandau. ) &e acord cu tine, 7rnie, s!use Av. C(inezii s au o'i#nuit cu !rezena noastr militar *n Coreea, de a!roa!e o "umtate de secol. Se vor /ace c nu 'a% de seam, *n cazul iz'ucnirii unui rz'oi, dac vom /i silii s recur%em la /or. Cate%oric, vor /i *nc+ntai s "oace rolul 4arelui Printe Al', *ncerc+nd s !un lucrurile la !unct !entru noi. 0ood a!s !e tasta GJ, a!oi simultan !e Control #i G1, !entru a vedea cum arta documentul *n curs. Transcrierea /cut de =u%s =enet /usese trans/erat *m!reun cu toate datele a/erente *ntr un dosar consacrat listei de o!iuni. La s/+r#itul *ntrevederii, 0ood avea s !oat trece *n revist transcrierea 'rut, adu%+nd sau elimin+nd ceea ce tre'uia #i, /oarte cur+nd, documentul avea s !oat /i *nm+nat !re#edintelui. Citi ra!id documentul #i a"unse la concluzia c totul /usese de"a discutat, cu e;ce!ia o!iunilor militare #i a o!iniei ec(i!ei de comand *n !rivina /olosirii sau nu a acestora. ) =un, s!use el *ntr un t+rziu. =ine lucrat. 9i acum, (aidei s vedem ce /acem cu ceea ce ne a mai rmas de discutat. =az+ndu se *n !rinci!al !e su%estiile secretarului a!rrii, Colon #i !e cele ale #e/ului statului ma"or interarme, Parker, consult+nd dosarele re/eritoare la aceast zon, ec(i!a de comand recomand o a!ro!iere %radat de !rezena inte%ral !e c+m!ul de lu!t: o des/#urare lent, dar continu, a tru!elor, tancurilor #i artileriei, !recum #i constituirea unor de!ozite de rac(ete Patriot #i de arme nucleare, 'iolo%ice #i c(imice, *n alert !ermanent, %ata de aciune. Nee;ist+nd noi in/ormaii de la -C1A #i, de vreme ce 4cCaskey nu *nc(eiase *nc veri/icarea terori#tilor internaionali, ec(i!a de comand *#i *nc(eie *nt+lnirea recomand+nd ca !re#edintele s *ncerce o aciune !e cale di!lomatic !entru rezolvarea crizei. 0ood le acord mem'rilor ec(i!ei de comand un interval de treizeci de minute !entru a revedea ciorna listei de o!iuni #i !entru a *nsera eventuale o'servaii, *nainte de a *nce!e redactarea /ormei /inale a documentului. >dat *ntrevederea *nc(eiat, =u%s *#i drese %lasul. ) &omnule director, ad"unctul dumneavoastr, domnul +4

Eod%ers, dore#te s v vor'easc. 0ood ridic !rivirea s!re ceasul care continua numrtoarea inversF Eod%ers nu /usese de %sit tim! de a!roa!e trei ore. 0ood s!era c avea s *i o/ere o e;!licaie satis/ctoare. ) Trimite l *ncoace c(iar acum, =u%s. =u%s *i arunc o !rivire st+n"enit, !r+nd c ar vrea s #i lr%easc nodul de la cravat. Se *nro#ise ca un rac. ) Nu !ot s /ac asta, domnule. ) &e ce. 8nde e. ) La tele/on. 0ood *#i aminti de !resimirea ciudat avut atunci c+nd Eod%ers *l citase !e lordul Nelson. C(i!ul i se *ntunec. ) 8nde e. ) S vedem5 7 undeva deasu!ra %raniei dintre Air%inia #i -entucky.

+5

21
Mari, ora #1, Seul
1e#ind de la am'asad, $re%ory &onald se (otr* s se !lim'e !uin. 7ra ner'dtor s a"un% la 'az, la c!t+iul soiei sale #i #tia c avea s /ie nevoit s *i sune !e !rinii ei, !entru a le da cum!lita veste. Avea *ns nevoie de !uin tim! !entru a se recule%e #i !entru a re/lecta. Srmanul ei tat #i /ratele ei mai t+nr aveau s /ie co!le#ii de durere, cu si%uran, *i venise *ns o idee !e care voia s o rume%e niel. Porni *ncet !e vec(ea alee C(on%"in, trec+nd !e l+n% tara'ele luminate cu lam!ioane colorate #i *m!odo'ite cu /anioane vii *n lumina /elinarelor strzii. Nona era mai a%lomerat dec+t de o'icei, um!lut de curio#ii venii s arunce o !rivire la locul e;!loziei. Gceau /oto%ra/ii, /ilmau cu videocamere sau cule%eau a#c(ii de metal, ca amintire. :#i cum!r tutun !roas!t la o tara', o marc din CoreeaF voia s simt un miros #i un %ust *n ton cu aceste cli!e, !entru a #i reaminti dra%ostea s/+#ietoare !e care i o !urta lui Soon"i. =iata Soon"i6 Eenunase la un !ost de !ro/esoar *n domeniul #tiinelor !olitice !entru a se cstori cu el #i !entru a contri'ui la e;!atrierea unor coreeni *n Statele 8nite. Nu se *ndoise niciodat de a/eciunea !e care i o !urta soia sa, dar se *ntre'ase mereu *n ce msur dra%ostea /usese cea care o determinase s se cstoreasc #i c+t se datora /a!tului c, *m!reun cu el, ea avusese mai multe #anse de a a"un%e *n Statele 8nite. Nici mcar acum nu se simea vinovat !entru aceste %+nduri. &ac nu altceva, c(iar #i voina ei de a renuna la o carier la care inea, cstorindu se cu un 'r'at !e care de a'ia *l cunoscuse, !entru a i a"uta !e alii, o /cea s creasc *n oc(ii lui. :n cei #aizeci #i doi de ani de via, a"unsese la concluzia c oamenii im!licai #i nu societatea, determin relaiile interumane. :n cazul su #i al lui Soon"i, a#a se *nt+m!lase. Gr s se o!reasc, *#i a!rinse !i!a #i /lacra c(i'ritului *i "uc o cli! *n oc(ii umezi de lacrimi. Avea im!resia c s ar !utea +2

*ntoarce din drum, ar !utea intra *n am'asad, ar ridica rece!torul #i ar suna o ca s o *ntre'e ce citea sau ce m+ncase, a#a cum /cea *n /iecare sear !e care nu o !etreceau *m!reun. 1 se !rea de neconce!ut c aceste lucruri nu mai erau !osi'ile. 7ra ne/iresc. A#te!t+nd s treac strada, iz'ucni *n !l+ns. Va mai conta vreodat ceva9 Acum, nu credea asta. 1ndi/erent c+t de mult se iu'iser, *ntre ei e;istase dintotdeauna o admiraie reci!roc. 9i el #i Soon"i /useser *ntotdeauna con#tieni c, indi/erent dac altcineva nu avea s le a!recieze /a!tele, cellalt avea s o /ac. E+deau #i sus!inau *m!reun, discutau #i se certau, a!oi se *m!cau, srut+ndu se, su/ereau *m!reun !entru coreenii care munceau din %reu, su!u#i la tot /elul de 'rutaliti *n ora#ele Americii. Ar /i !utut s #i continue viaa de unul sin%ur, dar !arc nu mai avea nici un rost. 4intea #i nu su/letul l ar /i !urtat *nainte. Su/letul su murise *n seara aceasta, cu !uin *nainte de ora #ase. 9i totu#i, mai e;ista *n el o /lacr ce se *nteea tot mai mult, !e msur ce re/lecta la actul *n sine. La e;!lozie. Cunoscuse tra%edii #i *n/runtase !ierderi de a lun%ul vieii sale, !ierduse destui !rieteni *n accidente de ma#in, *n !r'u#iri de avioane, sau c(iar *n urma unor asasinate. &ar toate aceste !ierderi /useser /ie rodul *nt+m!lrii, /ie al unei intenii !recise: soarta /usese de vin, sau o anume !ersoan care vizase o alta, !entru anumite /a!te concrete. :ns nu reu#ea cu nici un c(i! s *nelea% #ocanta nedre!tate care lsa cuiva dre!tul de a comite un act or'esc, cum /usese cel ce i luase viaa lui Soon"i #i a celorlali. Ce cauz !utea /i *ntr at+t de im!ortant *nc+t s /ie nevoie de moartea unor inoceni !entru a atra%e atenia asu!ra ei. A cui voin sau viziune des!re lume era *ntr at+t de !uternic, *nc+t tre'uia s /ie satis/cut ast/el. &onald nu #tia, dar ar /i vrut s a/le. Aoia ca /!ta#ii s /ie !rin#i #i e;ecutai. :n tim!urile de demult, coreenii *i deca!itau !e uci%a#i #i le lsau ca!etele *n/i!te *n !ari, dre!t (ran !srilor, !entru ca su/letele lor s rtceasc ve#nic, oar'e, surde #i mute. Asta ar /i vrut s /ie !edea!sa acelor oameni. Asta, !entru ca ei s nu o *nt+lneasc !e Soon"i *n viaa de a!oi: *n naiva ei 'untate, ea ar /i /ost *n stare s *i ia de m+n #i s *i conduc *ntr un loc si%ur #i cldu. Se o!ri *n dre!tul intrrii unui cinemato%ra/, %+ndindu se la urmele %site #i la /laconul de a! mineral. Se trezi dorindu #i cu ardoare s /ac !arte din ec(i!a lui 0wan, nu doar !entru a i +)

aduce !e atentatori *n /aa "ustiiei, ci #i !entru a #i uita durerea. 9i totu#i, e;ista !oate o alt misiune !entru el, una care l ar /i a"utat s a"un% la ca!t *naintea celor de la -C1A. Avea s ai' nevoie de a"utorul #i *ncrederea %eneralului Nor'om !entru a reu#i #i, *ntr un /el sau altul, de convin%erea c ea, Soon"i, ar /i /ost de acord cu ceea ce avea de %+nd s /ac. $+ndul la Soon"i *i um!lu din nou oc(ii de lacrimi, care i se scurser !e o'ra"i. A!ro!iindu se de 'ordur, &onald c(em un ta;i #i *i ceru #o/erului s l duc la 'aza american.

++

22
Mari, ora 7:08, 0rania din re (irginia 1i 2en u%3y
Eod%ers *#i a!s c#tile !e urec(i #i, *n ciuda /a!tului c volumul era dat la ma;imum, tot *i /u %reu s urmreasc s!usele lui Paul 0ood. Se a#te!tase la astaF atunci c+nd *#i !usese c#tile, #tiuse c n avea s ai' !arte de o conversaie cald, !rieteneascF #i nici nu avea. Poate c ar /i /ost mai 'ine dac ar /i stri%at, mcar l ar /i !utut auzi ca lumea. &ar 0ood nu o'i#nuia s stri%e. C+nd se *n/uria, vor'ea *ncet, msur+ndu #i cu %ri" /iecare cuv+nt, de !arc i ar /i /ost team s nu sca!e, din m+nie, vreunul ne!otrivit Nici el nu #tia de ce, dar Eod%ers #i l *nc(i!uia atunci !e 0ood *ncins cu un #or #i in+nd *n m+ini o lo!at lat, rostind cuvintele ca #i cum ar /i v+r+t cu %ri" ni#te 'laturi cu !izza *ntr un cu!tor. ) 4 ai lsat desco!erit, s!unea el. Acum, 4art(a e !e !ost de ad"unct al meu. ) Se descurc, Paul, stri% el *n micro/on. Am simit c locul meu e aici, l+n% 'iei, la !rima noastr misiune e;tern. ) Nu tu tre'uia s (otr#ti asta. Ar /i tre'uit s m consuli *nainte de a !leca. ) 9tiam c vei /i /oarte ocu!at. N am vrut s te deran"ez. ) N ai vrut s te re/uz, 4ike. 4car at+t recunoa#te. Nu i 'ate "oc de mine. ) 7 n re%ul, recunosc. Eod%ers arunc o !rivire s!re locotenent colonelul S<uires, care se !re/cea c nu *l ascult. $eneralul *nce!u s 'at dara'ana !e carcasa radiorece!torului, s!er+nd c 0ood avea s #tie c+nd s *nceteze cu re!ro#urile: era cel !uin la /el de 'ine !re%tit ca #i directorul, *ndeose'i *n c(estiunile militare #i n avea de %+nd s ra'de !rea multe mustrri. Cu at+t mai mult cu c+t acestea veneau din !artea unui ti! care, *n vremea c+nd el *nsu#i conducea o 'ri%ad de 'lindate *n $ol/ul Persic, se distra la !etreceri de 'ine/acere alturi de @ulia Eo'erts #i Tom Cruise. ) :n s/+r#it, 4ike, asta e. 7#ti acolo #i n avem cum s +(

sc(im'm situaia, s!use 0ood. Cum /acem ca s i !ot e;!loata ca!acitile la ma;imum. # bine. A tiut s se opreasc la timp. ) &eocamdat, *i rs!unse Eod%ers, te ro% s m ii la curent cu toate noutile #i, dac va tre'ui s acionm, s ai %ri" ca oamenii mei s simuleze totul, dinainte, !e calculator. ) &eocamdat, sin%ura noutate este c !re#edintele ne a *ncredinat conducerea ec(i!ei de comand. Area s "oace dur, se !are. ) 4 'ucur. ) Aom sta de vor' des!re toate astea mai t+rziu, la o !izza stro!it cu 'ere, c+nd totul se va /i terminat cu 'ine. &eocamdat, ordinul meu este s v continuai drumul s!re destinaia sta'ilit. A vom c(ema !rin radio *n cazul *n care a!ar nouti sau noi ordine. ) Am *neles. ) 9i5 4ike. ) &a. ) Las i !e 'iei s duc %reul, 4edievalule. Cei doi *#i luar a!oi la revedere #i Eod%ers rsu/l u#urat, cu %+ndul la evocarea !ersona"ului lor !re/erat din emisiunea de varieti de s+m't seara. 9i totu#i, ceea ce *l unsese la inim /usese re/erirea la !izza. Poate c /usese doar o coinciden, dar 0ood avea un instinct incredi'il *n a detecta sl'iciunea tuturor !entru cutare sau cutare lucru. Eod%ers se *ntre'ase adeseori dac 0ood *#i dezvoltase aceste talente de c+nd intrase *n !olitic, sau dac nu c(iar ele /useser cele ce *l cluziser s!re o atare carier. >ri de c+te ori Eod%ers ar /i avut c(e/ s i tra% o mam de 'taie lui 0ood, *#i amintea c nu de%ea'a acesta a"unsese *n v+r/5 >ric+t de mult #i ar /i dorit el !ostul directorului, !entru sine. 9i ar /i dorit, de asemenea, ca 0ood s i se alture o dat *ntr un raid de 'eii, *n loc s se !oarte de !arc ar /i candidat !entru titlul de 2Cel mai 'un /amilist3. Pro'a'il c s ar /i distrat de minune, cci unele dintre /etele !e care le cuno#tea ar /i reu#it s l determine !e 0ood s o lase mai moale, *n cele din urm. 8n corector mai rela;at ar /i /cut viaa tuturor mai u#oar. Eod%ers *#i s!ri"ini ca!ul de *nveli#ul rece, din ta'l de aluminiu, al !ereilor ca'inei. :#i trecu m+na !rin !rul ne%ru ce *nce!use s *ncruneasc #i !e care #i l tunsese 2!erie3 cu o zi *nainte. (0

9tia c 0ood nu se !utea sc(im'a, a#a cum nici el *nsu#i nu !utea deveni alt om #i !oate c a#a #i tre'uia s /ie. Cum *i s!usese Laodamas lui 8lise. 21ntr *n "ocurile noastre, a#adarF u#ureaz i inima de necazuri.3 Ce /el de oameni ar /i devenit #i unul #i altul, dac rivalitatea nu i ar /i st+rnit, m+n+ndu i din urm. &ac 8lise nu s ar /i an%a"at *n com!etiie #i n ar /i c+#ti%at la aruncarea discului, n ar /i /ost invitat la !alatul lui Alcinou #i n ar /i !rimit darurile ce se dovediser a i /i at+t de /olositoare *n lun%a sa cltorie ctre cas. ) &omnule, *l inter!el S<uires, trezindu l din reverie. N ai vrea s *nce!em trecerea *n revist a misiunii. Aom avea nevoie de vreo dou ore. ) =a da, cum s nu. rosti Eod%ers. Asta mi va u#ura inima de necazuri. S<uires *i arunc o !rivire uimit #i se mut l+n% el !e 'anc.

(1

23
Mari, ora 7:10, Cen rul de Co-and
Liz $ordon se a/la *n micul ei 'irou, decorat doar cu o /oto%ra/ie a !re#edintelui, cu auto%ra/, o carte de vizit a lui Greud #i, !e u#a dula!ului, o int din lemn *m!odo'it cu c(i!ul lui Carl $ustav @un% !entru aruncat s%ei minuscule, druit de cel de al doilea /ost so al ei. &e cealalt !arte a mesei s!artane, de metal, !si(olo%ul asociat S(eryl S(ade #i asistentul @ames Solomon lucrau a!lecai asu!ra unor la!to!uri cu!late la com!uterul Peer DOHO al lui Liz. Liz *#i a!rinse *nc un 4arl'oro de la mucul *nc nestins al celeilalte i%ri #i !rivi %+nditoare monitorul. 7;!ir /umul #i s!use: ) Se !are c din datele noastre reiese c !re#edintele Coreei de Nord e un cetean de trea'. Ce zici. S(eryl *ncuviin. ) Toate caracteristicile studiate tind s!re medie, sau ceva !e a!roa!e. Eelaia cu mama sa e /oarte !uternic5 are o !rieten de mult vreme5 reine datele de na#tere ale celor a!ro!iai5 nu !rezint nici un /el de a'eraii se;uale5 are un re%im alimentar normal5 'ea !uin, numai ocazional. Avem de asemenea #i declaraia doctorului 0won%, cum c se strduie#te s /oloseasc doar cuvinte care e;!rim idei #i nu *ncearc s #i e!ateze auditoriul cu un voca'ular e;trem de 'o%at. 1ar *n dosarele noastre nu am desco!erit nimic care s indice c vreun mem'ru al antura"ului su i ar !urta !ic din vreun motiv sau altul. &ac avem de a /ace cu un terorist, el sau ea nu /ace !arte din cercul intim al !re#edintelui. ) Corect, *ntri Liz. @immy, tu ce ai desco!erit. T+nrul cltin din ca!. ) Nimic care s indice o viitoare a%resiune, *n Dong'ua Renmin Gong'e Giio. <n conversaiile !rivate *nre%istrate de ai no#tri #i de C1A de la ultimul nostru ra!ort *ncoace L ultimele dat+nd de ieri, de l ora K L !re#edintele, !remierul, secretarul (2

%eneral al Partidului Comunist, !recum #i toate celelalte !ersona"e !roeminente ale C(inei #i au e;!rimat dorina de a evita orice /el de con/runtri *n !eninsul. ) A#a c ne *ntoarcem de unde am !ornit, s!use Liz, *nvluit de un nor de /um. 4etodolo%ia e corect, concluziile sunt corecte, a#a c !utem trimite 'lestematele astea de %selnie celor *n cauz. Trase din nou cu sete din i%ar #i i ceru lui Solomon s e;!edieze !rin /a; numele celor mai militani dintre liderii c(inezi !e adresa am'asadorului Eac(lin de la =ei"in%. ) Nu cred c ne !utem a#te!ta la vreo sur!riz din !artea lor, dar 0ood vrea s #i aco!ere s!atele. Solomon o salut cu doua de%ete, *#i decu!l la!to!ul #i dis!ru *n 'iroul su, *nc(iz+nd u#a *n urma sa. ) Cred c Paul va /i *n s/+r#it satis/cut, rosti Liz. Trase din nou din i%ar, *n vreme ce S(eryl *#i decu!la la r+ndul ei com!uterul #i *n/#ur ca'lul. Liz o urmri, concentrat. ) Cam c+i crezi c sunt *n total, S(eryl. 9a!tezeci #i o!t de oameni. ) Adic5 Aici, la Centrul de Comand. ) &a. Sunt #a!tezeci #i o!t aici, !lus ali !atruzeci #i doi de oameni de le%tur cu &e!artamentul A!rrii #i C1A, !lus cei dois!rezece din ec(i!a de intervenie #i oamenii !e care *i *m!rumut, la nevoie, de la =aza Andrews. :n total, cam o sut !atruzeci. A#adar, de ce, c+nd o sut !atruzeci de oameni /oarte, /oarte !rice!ui *n meseriile lor ne trateaz !rietene#te #i ne vor'esc desc(is, de ce s mi !ese, c+t ne%ru su' un%(ie, de ceea ce crede Paul 0ood des!re noi. &e ce nu !ot, !ur #i sim!lu, s mi /ac trea'a, s i dau ceea ce mi cere #i s mer% s 'eau lini#tita o ca/ea. ) Giindc de dra%ul lui cutm adevrul, iar el caut o cale de a l /olosi cum se cuvine. ) C(iar crezi asta. ) 7 n /irea lui s o /ac. Tu te simi /rustrat din !ricina 'r'iei de care d el dovad. :i aminte#ti mereu de !ro/ilul lui !si(ic: e ateu, ur#te o!era #i n a /olosit niciodat dro%uri !si(otro!e *n anii #aizeci, c+nd erau la mod. &ac nu !oate s !i!ie ceva, nu !oate s inte%reze ceva *n e/ortul su !roductiv de zi cu zi, *nseamn c acel 2ceva3 nu merit atenie. &ar, *ntr o anume !rivin, ar tre'ui s ne 'ucurm c este a#a. ) Cum adic. *ntre' Liz cu un %las o'osit, dar tocmai atunci (3

com!uterul *i atrase atenia !rintr un semnal sonor. ) 4ike Eod%ers e !lmdit din acela#i aluat. &ac nu ar avea aceste trsturi comune, s ar s/+#ia reci!roc, !rin aluzii #i din !riviri, c(iar mai ru dec+t o /ac acum. ) P%+nul #i Cre#tinul de la Centrul de Comand. =londa su'ire ridic un de%et, *n semn de a!reciere. ) :mi !lace e;!resia asta. ) &ar #tii o c(estie, doamn doctor S(ade. Cred c la mi"loc mai e ceva5 S(ade !ru interesat. ) Nu. Ce anume. Liz *i z+m'i. ) :mi !are ru, S(eryl. 4ulumit miracolului !o#tei electronice, vd c Ann Garris #i Lowell Co//ey al 11 lea vor s stea de vor' cu mine imediat Aom termina discuia asta !uin mai t+rziu. S!un+nd asta, !si(olo%ul #e/ rsuci c(eia care 'loca accesul la com!uterul ei, o v+r* *n 'uzunar #i ie#i, ls+nd *n urm o asistent dezorientat. :naint+nd cu !a#i vioi !e coridor, Liz *#i v+r* *nc o lamel de %um de mestecat *n %ur L satis/acia !ur a rume%rii6 9i *#i st!+ni cu %reu un z+m'et. Gusese nedre!t din !artea ei s i /ac una ca asta lui S(eryl, dar era un e;erciiu /olositor. S(eryl era nou, !roas!t ie#it de la NY8 #i doldora de in/ormaii culese din cri L cu mult mai multe dec+t citise Liz *ns#i, la vremea ei, cu zece ani *nainte. Avea *ns nevoie s e;!loreze teritorii mintale /r s se /oloseasc de o (art, s #i desco!ere !ro!riile ci. 1ar eni%ma cu care o !rico!sise Liz L de ce5i pasa efei mele at0t de mult de ceea ce crede eful ei L o va a"uta s #i croiasc !ro!riul drum, trec+nd o !rin !rocesul dilemelor: = fi +ndrgostit de el9 3u e mulumit de viaa pe care o duce cu soul ei9 <i dorete s avanse-e i, dac5i aa, ce consecine ar avea avansarea ei pentru mine9 > asemenea cltorie ar duce o *ntr o mulime de locuri interesante, a cror cunoa#tere avea s i /ie de /olos. Adevrul era c lui Liz *i !lcea la ne'unie ca/eaua #i nu i !sa deloc de 0ood atunci c+nd se a/la *n /aa unei ce#ti a'urinde. Ne*ndem+narea L sau li!sa lui de dorin L de a sesiza im!ortana muncii ei n o deran"a. :l cruci/icaser !e 1isus #i l *nc(iseser !e $alilei, dar asta nu a/ectase *n nici o !rivin adevrul s!uselor lor. (4

Nu, ceea ce o deran"a de /a!t era /elul su di!lomatic de a o trimite la !lim'are. > ascultase !oliticos #i con#tiincios, introduc+nd /r+nturi din s!usele ei *n strate%iile #i dosarele sale, de nevoie, nu /iindc ar /i crezut o cu adevrat. A#a cerea !rotocolul Centrului de Comand. &ar, /iindc nu avea *ncredere *n munca ei, ea era *ntotdeauna !rima c(emat atunci c+nd ceva nu mer%ea 'ine. 8ra c(estia asta #i #i "urase c, *ntr o 'un zi, avea s i trimit !ro/ilul !si(olo%ic !e care i l *ntocmise lui Pat Eo'ertson. 3u, n5ai s5o faci, *#i s!use ea, ciocnind discret la u#a lui Ann Garris. &ar %+ndul acesta o lini#tea de /iecare dat c+nd el reu#ea s o *n/urie. /as'ington &imes o declarase c+ndva !e Ann Garris dre!t una din cele mai is!ititoare tinere divorate din ca!itala naiunii. Trei ani mai t+rziu, /cea *nc !arte din aceea#i cate%orie. Av+nd o *nlime de un metru #a!tezeci, cu !rul ne%ru str+ns la s!ate #i !rins *ntotdeauna cu o a%ra/ du! ultimul rcnet al modei *n materie, cu o dantur !er/ect #i ni#te oc(i de un ru%iniu *nc(is, Ann Garris era o /emeie !e care !uini o *nele%eau cu adevrat la ?as(in%ton. Posesoarea unei licene *n ziaristic la =ryn 4awr #i a unui masterat *n administraie !u'lic la $reenwic(, Connecticut, /usese (rzit de no'ila ei /amilie unei cariere !e ?all Street, alturi de tatl ei #i, mai t+rziu, unui !ost de vice!re#edinte la vreo /irm select, cu !osi'iliti nelimitate. C+nd colo, ea !re/erase s lucreze ca re!orter !olitic la &'e Hour din Norwalk, vreme de doi ani. A!oi aterizase !e !ostul de secretar de !res al iconoclastului %uvernator al statului #i se cstorise cu un comentator de la radio cu idei ultrali'erale. Se retrsese de !e scen vreme de doi ani, !entru a se consacra cre#terii /iului ei. &ivorase atunci c+nd, *n urma unor reduceri de !ersonal, soul ei /usese dat a/ar #i *#i %sise consolarea *n 'raele unei vduve 'o%ate din New 0aven. 4ut+ndu se la ?as(in%ton, Arin *#i %sise o slu"' ca secretar de !res a unui t+nr senator, un 'r'at atent #i strlucit, cstorit *ns. Cur+nd du! aceea, avusese o relaie cu acesta, !rima dintr un #ir de multe relaii satis/ctoare din toate !unctele de vedere !e care le avusese cu 'r'ai strlucii #i ateni, dar cstorii. 8nul dintre ace#tia deinuse o /uncie mai *nalt dec+t cea de vice!re#edinte. Cea din urm relaie nu /i%ura *n dosarul ei !si(olo%ic, dar Liz (5

#tia, /iindc Ann i se destinuise. :i mai mrturisise L de#i era un lucru evident L c /cuse o !asiune !entru Paul 0ood #i nutrea tot soiul de /antasme e;otice *n !rivina acestuia. Grumoasa cu tru! de statuie era /oarte sincer *n !rivina relaiilor ei #i i amintea lui Liz de o cole% de la #coala catolic, 4e% 0u%(es, care era %ri"ulie #i !oliticoas *n !rezena clu%rielor, dar care, de *ndat ce acestea nu se mai a/lau !rin !rea"m, *#i ddea la iveal cele mai *ntunecate secrete. Liz se *ntre'a adeseori dac Ann se *ncredea *n ea /iindc era !si(olo%, sau /iindc nu o considera o rival de temut. Aocea r%u#it a lui Ann o *ndemn s intre. :n 'irou !lutea o arom unic, un !ar/um de !in amestecat cu mireasma de mosc a ziarelor *nrmate, dintre care unele datau din vremurile dinaintea Eevoluiei. 7rau !este !atruzeci de asemenea !rime !a%ini !use *n ram !e !erei, iar Ann susinea c era un e;erciiu interesant s citeasc articolele #i s se *ntre'e cum ar /i rezolvat /iecare criz *n !arte. Liz *i z+m'i /u%ar lui Ann #i ddu din ca! cu reinere *n direcia lui Lowell Co//ey al 11 lea. T+nrul "urist era *n !icioareF ca *ntotdeauna *#i admira unul din o'iectele !reioase !e care le !urtaF de data aceasta, era vor'a de 'utonii *ncrustai cu diamante. >n soi de masturbare a banilor, *#i zise Liz. S!re deose'ire de Ann, Co//ey Percy =o%tanul *#i urmase !rinii, ado!t+ndu le stilul de via %en =everly 0ills #i %randilocvena #c(ioa! %en Al!(a $amma -a!!a. Purta *ntotdeauna cel !uin un o'iect care costa mai mult dec+t salariul su !e un an: o cravat Arm+ni, un stilou cu !eni de aur Gla%%e sau un ceas 'rar Eole;. Liz nu #i ddea seama cu !recizie dac o /cea !entru !ro!ria sa !lcere, !entru a atra%e mereu atenia asu!ra !orto/elului 'urdu#it, sau dac era c+te ceva din am'ele variante. :n orice caz, era mult !rea evident autoadmiraia sa #i, deci, enervant. 7nervante erau #i /reza corect a !rului de un 'lond cenu#iu, un%(iile !rea *n%ri"ite #i costumul !er/ect, %ri, din trei !iese, ce !urta marca Yves Saint Laurent. >dat, Liz *l im!lorase !e 0ood s monteze o camer ascuns *n 'iroul lui, !entru a se lmuri, odat !entru totdeauna, nu dac, ci c+t tim! se admira Co//ey *n o%lind, atunci c+nd era sin%ur. ) > diminea minunat, Liz, rosti Co//ey. ) Noroc, &oi, =un, Ann. Ann z+m'i, /c+ndu i cu m+na. Sttea dincolo de 'iroul masiv, (2

*n loc s #ad !e t'lia acestuia, ca de o'icei. 7ra o modalitate de a i su%era lui Co//ey s #i re!rime instinctele, *#i *nc(i!ui Liz. A'solventul de la Yale era !rea #mec(er sau !rea la# !entru a #i da /r+u li'er !ornirilor se;uale, dar /elul su mieros de a se %udura !e l+n% Ann *l /cuse !e acesta mai anti!atic dec+t reducerile de salariu. ) 4ulumesc c ai venit, Liz, s!use Ann. :mi !are ru c tre'uie s te amestecm #i !e tine *n astea, dar Lowell a insistat, *ntoarse monitorul com!uterului ctre Liz. ) Paul vrea o declaraie de !res !+n la ora o!t #i am vrea s ne s!ui care va /i reacia liderilor nord coreeni. Liz *#i s!ri"ini 'raele *ncordate de mar%inea 'iroului. ) Asta nu e trea'a lui =o' 0er'ert. ) &in !unct de vedere te(nic, da, rs!unse Co//ey cu %lasul su cati/elat. &ar anumite e;!resii alese de Ann mi se !ar a /lirta cu %enul !am/letar. Nu #tiu dac sunt sau nu *ndre!tite, dar a# vrea s a/lu dac cei vizai vor reaciona sau nu. ) Arei s #tii dac !re#edintele Coreei de Nord ne va da *n "udecat. ) Ariei S(aron a /cut o. ) A dat *n "udecat revista &ime, nu %uvernul Statelor 8nite. ) &a, dar c(emarea *n "ustiie a %uvernului ar /i o ocazie minunat !entru oro!sita Coree de Nord de a atra%e valuri de sim!atie. Co//ey se a#ez, renun+nd la contem!larea 'utonilor #i *nce!u s se "oace cu nodul cravatei sale ne%re. ) &oamnelor, credei c merit s riscm s /im silii s ne dezvluim sursele, modalitile de o!erare #i toate celelalte. 7u nu !rea cred. ) Ai dre!tate, &oi, de#i n ar /i !osi'il din !unct de vedere le%al: nu !oi da *n "udecat %uvernul unei ri suverane. 7l a/i# o e;!resie niel o/uscat #i *i art cu de%etul monitorul. &e#i nu i !lcea ideea de a se su!une, Liz *#i mut !rivirea s!re ecran. ) 4ulumesc, s!use Ann, atin%+ndu i !odul !almei. Liz continu s #i mestece %uma, *n vreme ce citea !asa"ul su'liniat. 7;!rimarea era scurt #i concis: 3u credem c poporul Republicii (opulare ,emocrate .oreene dorete r-boiul i condamnm -vonurile potrivit crora +nsui preedintele nord5coreean ar fi ordonat atacul. ()

3u e@ist indicii care s ateste c el ar fi fost silit s o fac , la insistenele unor ofieri parti-ani ai liniei dure, opui reunificrii i compromisului. Liz se *ntoarse s!re Co//ey. ) 7i6 9i. ) Am cercetat. Ast/el de zvonuri n au /ost nicieri date !u'licitii. ) Nu, /iindc e;!lozia a avut loc *n urm cu numai trei ore. ) 7;act. Asta /ace s /im cei dint+i care consemnm ne%ru !e al' zvonurile res!ectiveF !ro'a'il din cauz c =o' 0er'ert a /ost sin%urul care le a e;!rimat. Liz *#i scar!in /runtea, %+nditoare. ) &ar noi condamnm zvonurile. ) Asta n are nici o im!ortan. 1ntroducem !osi'ilitatea, c(iar #i in/irm+nd o, iar din !unct. &e vedere le%al, ne asumm un risc. Tre'uie s ne dovedim ca!a'ili s evitm maliiozitatea. Ann *#i *ncruci# 'raele. ) Am nevoie de !asa"ul sta, Liz, sau de un altul /oarte asemntor. :ncercm s le dm de *neles nord coreenilor c, dac !re#edintele lor #i consilierii si militari se a/l *n s!atele *ntre%ii a/aceri, *i vom termina. 1ar dac nu sunt, atunci comunicatul nostru va !utea /i luat ca atare: suntem #ocai de zvonurile res!ective. ) 9i vrei ca eu s v s!un cum vor reaciona atunci c+nd vor citi asta. Ann *ncuviin din ca!. Liz *nce!u s mestece mai lent Nu su!orta ideea de a i /ace !e !lac lui Co//ey, dar nu !utea lsa aceast anti!atie s *i in/lueneze %+ndirea. Eeciti !asa"ul. ) Pre#edintele nu e c(iar at+t de naiv *nc+t s nu se a#te!te ca noi s ne %+ndim #i la a#a ceva. &ar e #i *ndea"uns de m+ndru *nc+t s se simt "i%nit de /elul *n care *l artm cu de%etul. Ann !ru dezam%it. Co//ey !u/ni, su!erior. ) Ai vreo su%estie. *ntre' Ann. ) &ou. :n r+ndul cu7 i condamnm -vonurile potrivit crora +nsui preedintele nord5coreean ar a# sc(im'a preedintele cu guvernul. Asta ar de!ersonaliza !ro'lema. Ann o !rivi lun%, du! care *ncuviin. ) =ine. Cu asta sunt de acord. Altceva. ) C(estiunea urmtoare e mai cu dic(is. Acolo unde ai scris: (+

3u e@ist indicii care s ateste c el ar fi fost silit s o fac , la insistenele unor ofieri parti-ani ai liniei dure, opui reunificrii i compromisului, a# s!une ceva de %enul: .redem c preedintele continu s re-iste presiunilor ofierilor adepi ai liniei dure, opui reunificrii i compromisului. Asta le ar su%era totu#i nord coreenilor c suntem con#tieni de e;istena liniei dure #i, *n acela#i tim!, l ar scoate 'asma curat !e !re#edinte. ) &ar dac el nu i c(iar at+t de nevinovat cum !are. *ntre' Ann. Nu ne /acem de r+s dac se dovede#te c el a /ost *n s!atele *ntre%ii a/aceri. ) Nu cred, s!use Liz. Asta l ar /ace s !ar #i mai ticlos *n oc(ii o!iniei !u'lice, /iindc ne a trdat *ncrederea acordat. Ann *#i mut !rivirea de la Liz s!re Co//ey. ) &e acord, s!use Co//ey. Practic, transmitem acela#i mesa", dar /r *nelesuri ascunse. Ann czu un tim! !e %+nduri, du! care transcrise sc(im'rile. Salv documentul *n memoria com!uterului, du! care *i *ntinse mouse ul lui Liz, s!un+nd: ) Te !rice!i, nu %lum. N ai vrea s sc(im'm locurile. ) Nu, mulumesc, *i rs!unse Liz. Pre/er s am de a /ace cu !ro!riii mei !si(o!ai. Arunc o !rivire !iezi# ctre Co//ey. Ann ddu din ca! z+m'ind, *n vreme ce Liz m+nuia mouse ul !entru a #i accesa !arola #i a o co!ia *n dre!tul documentului. Codul ei avea s rm+n *nscris *n dre!tul sc(im'rilor o!erate, /r s a!ar *ns *n comunicatul ti!rit destinat !resei. :n tim! ce Liz se !re%tea s salveze documentul adnotat, ecranul al'astru se *ntunec #i '+z+itul com!uterului *ncet. Ann se a!lec, crez+nd c scosese a!aratul din !riza de su' 'irou, din %re#eal. &ar #tec(erul era la locul su, iar lumina indicatoare dovedea !rezena curentului *n reea. &in 'irourile vecine se auzir stri%te *n/undate. Co//ey se *ndre!t s!re u# #i arunc o !rivire !e coridor. ) Se !are c nu suntem sin%uri. ) Cum adic. *ntre' Ann. Ce vrei s s!ui. Co//ey se *ntoarse s!re ea, cu trsturile marcate de %ravitate. ) Se !are c toate com!uterele din Centrul de Comand au /ost o!rite.

((

24
Mari, ora #1:15, Seul
&u! ce ta;iul *l de!use la !oarta !rinci!al a 'azei americane, $re%ory &onald *i !rezent santinelei le%itimaia de la Centrul de Comand. &u! o scurt convor'ire cu 'iroul %eneralului Nor'om, /ii lsat s intre. 0oward Nor'om era maior *n tru!ele americane staionate *n Coreea, din vremea c+nd &onald era am'asador. Se *nt+lniser la !etrecerea dat cu ocazia celei de a douzecea aniversri a s/+r#itului rz'oiului #i se *m!rieteniser imediat. $+ndirea am+ndurora avea oarecare *nclinaii li'erale, am+ndoi cutau s #i %seasc o soie minion #i am+ndoi erau mari amatori de muzic clasic !entru !ian, mai ales de C(o!in. &onald desco!erise asta atunci c+nd !ianistul an%a"at !entru rece!ie *#i luase o scurt !auz, iar maiorul *i luase locul, inter!ret+nd cu (ar !tudiul Revoluionar. 4aiorul Nor'om *#i %sise soia minion dou s!tm+ni mai t+rziu, *nt+lnind o !e &iane Al'ri%(t de la 8P1. Se cstoriser du! trei luni #i de cur+nd *#i sr'toriser cea de a douzeci #i !atra aniversare a cstoriei. $eneralul #i &iane aveau doi co!ii %rozavi: 4ary Ann, autoarea unor 'io%ra/ii nominalizate !entru !remiul Pulitzer #i Lon, care lucra !entru or%anizaia $reen!eace. &u! ce o ordonan *l !o/ti *n 'iroul %eneralului, cei doi 'r'ai se str+nser *n 'rae #i oc(ii lui &onald se um!lur din nou de lacrimi. ) :mi !are ru, s!use %eneralul, *m'ri#+ndu #i !rietenul, *mi !are at+t de ru. &iane e !lecat *n Soweto, alt/el ar /i /ost #i ea aici. &ar ni se va altura cur+nd. ) 4ulumesc, s!use &onald. Am (otr+t *ns s o trimit !e Soon"i *n Statele 8nite. ) C(iar a#a. Tatl ei a /ost de acord. ) :nc n am a!ucat s vor'esc cu el, s!use &onald, z+m'ind str+m'. 9tii care a /ost !rerea lui des!re cstoria noastr. &ar 100

#tiu ce simea Soon"i !entru Statele 8nite #i a# vrea s o #tiu acolo. Cred c asta ar /i /ost #i dorina ei. Nor'om *ncuviin, iar a!oi se a#ez la 'irou. ) Am'asada va tre'ui s ai' %ri" de o'inerea (+rtiilor necesare, dar voi avea %ri" s nu a!ar nici un im!ediment. S!une mi, cu ce altceva a# !utea s te mai a"ut. ) &a, m mai !oi a"uta cu ceva dar5 A /ost adus aici, nu i a#a. Nor'om *ncuviin, mu#c+ndu #i 'uzele. ) Areau s o vd. ) Nu5 Nu acum, s!use Nor'om, uit+ndu se la ceas. Am cerut s i se aduc cina aici. A# vrea s stm !uin de vor'. &onald *#i !rivi int !rietenul. >c(ii de un cenu#iu metalic #i trsturile ridate ale Comandantului 'azei, care *m!linise de"a cincizeci #i doi de ani, ins!irau *ncredere, iar &onald nu #ovise niciodat s i o acorde. &ac Nor'om nu voia *nc s l lase s vad tru!ul ne*nsu/leit al soiei sale, &onald avea s i se su!un. &ar simea nevoia de a o vedea c+t mai cur+nd, de a i cere su/letului ei s l cluzeasc, de a se convin%e c ceea ce !unea la cale ar /i /ost !e !lacul ei. ) Gie, s!use &onald 'l+nd. 0ai s stm de vor'. S!une mi, c+t de 'ine *l cuno#ti !e %eneralul 0on% koo. Nor'om se *ncrunt. ) Ciudat *ntre'are. L am *nt+lnit o sin%ur dat, *n 1BII, la convor'irile !rivind zona demilitarizat. ) 9i care i a /ost !rima im!resie. ) 7 un ti! aro%ant, dintr o 'ucat, are un tem!erament im!ulsiv #i, *n /elul lui, e demn de *ncredere. &ac a/irm c o s te *m!u#te, !oi /i si%ur c o s o /ac. Nu l cunosc la /el de 'ine cum *l cunoa#te %eneralul Sc(neider, dar nu m uit zilnic la el #i la oamenii lui, de dincolo de /+#ia demilitarizat, nici n ascult c+ntecele !o!ulare nord coreene transmise !este %rani, cu sonorul dat la ma;imum *n di/uzoare, *n miez de noa!te #i nici nu stau s !+ndesc cu c+i centimetri *#i *nal catar%ul, !entru ca stea%ul lor s /ie mereu mai sus dec+t al nostru. &onald se a!uc s #i *ndese !i!a. ) Noi nu le *m!uiem ca!ul cu muzic 'u'uitoare #i nici nu *nlm catar%ul. ) =a da, dar numai du! ce o /ac ei, rs!unse Nor'om, *n%duindu #i un z+m'et /u%ar. 4i se !are mie sau te ai dat de !artea lor. &e ce m *ntre'i toate astea. 101

&onald o'serv /oto%ra/ia *nrmat a &ianei de !e 'iroul %eneralului #i !rivi re!ede *n alt direcie. Avu nevoie de a!roa!e un minut !entru a #i aduna %+ndurile. ) Areau s l *nt+lnesc, 0oward. ) Nici nu se !une !ro'lema. C(iar #i %eneralului Sc(neider *i e %reu s l *nt+lneasc5 ) 7l e soldat, eu sunt di!lomat. 7;ist o di/eren. :n orice caz, voi *ncerca s l contactez. Am *ns nevoie de a"utorul tu !entru a a"un%e *n zona demilitarizat. Nor'om se ls !e s!ate. ) &umnezeule, $re%, ce a /cut 4ike Eod%ers cu tine. Cum de te a moli!sit. i a /cut o trans/uzie din 'raul lui dre!t. 9i ce ai de %+nd s /aci. S te !lim'i lini#tit de a curmezi#ul /+#iei. Sau *i arunci un 'ileel le%at de o crmid. ) Cred c voi *ncerca s l a'ordez !rin radio. ) Prin radio6 Sc(neider nu te va lsa s te a!ro!ii de un radio nici *n ru!tul ca!ului. 9i a!oi, c(iar de ai reu#i s l *nt+lne#ti, 0on% koo e cel mai militant dintre toi ne'unii lor. Pyon%yan% ul l a trimis *n zona demilitarizat ca !e un semnal !entru cei din Seul: !rezentai v la convor'irile !entru reuni/icare cu 'uzunarele !line #i %enerozitate *n su/let, c de nu, uite ce v a#tea!t6 &ac cineva a !us la cale o o!eraiune at+t de !ervers, acela nu !utea /i dec+t 0on% koo. ) &ar dac n a /ost el, 0oward. &ac nu nord coreenii au /cut o. ) >ric+t ar /i de ne'un, e m+ndru #i e un om de onoare. Nu #i ar asuma o o!eraiune !e care s n o /i montat el. ) 9i crezi c are s i rs!und sincer. ) Poate nu !rin cuvinteF dar mi am !etrecut toat viaa urmrindu i !e oameni #i ascult+nd ce vor s s!un, de /a!t. &ac l voi !utea *nt+lni, voi #ti dac este sau nu im!licat. ) 9i ce o s /aci, dac o s a/li c el a !us totul la cale. Ai s l omori cu aia. *ntre' Nor'om, art+nd s!re !i!a lui &onald. Sau i a dat Centrul de Comand idei noi. &onald *#i lu *n %ur !i!a. ) &ac el a /cut o, 0oward, am s i s!un c mi a ucis soia #i mi a distrus viitorul #i c asta nu tre'uie s se mai re!ete. Aoi mer%e la el cu 'uzunarele !line #i, cu a"utorul lui Paul 0ood, voi %si !oate o cale de a !une ca!t acestei ne'unii. Nor'om *#i !rivi uimit !rietenul. ) Tu c(iar vor'e#ti serios. C(iar crezi c ai s reu#e#ti s l 102

convin%i, s l *ndu!leci. ) > cred din ad+ncul su/letului. At+t c+t mi a mai rmas5 >rdonana 'tu la u#, a!oi intr, aduc+nd cina. A#ez tava *ntre cei doi 'r'ai. Nor'om continu s #i !riveasc !rietenul, cu oc(ii mari, ne*ncreztori, mult tim! du! ce ordonana ridicase ca!acele de metal de !e /ar/urii #i ie#ise. ) Li''y 0all #i cea mai mare !arte a %uvernului de la Seul se vor o!une !lanului. ) Nu e nevoie ca am'asadoarea s a/le. ) Aor a/la cu toii, *n cele din urm. Nordul va /ace !ro!a%and *n le%tur cu vizita ta, a#a cum au /cut #i cu ocazia vizitei lui @immy Carter. ) P+n atunci, eu *mi voi /i *nc(eiat misiunea. ) C(iar nu %lume#ti6 e;clam Nor'om, trec+ndu #i m+na !rin !r. 1isuse, $re%, va tre'ui s !ui totul la cale cu mare %ri". La nai'a, nici mcar nu e un !lan, e doar o s!eran. 4iz+nd totul !e cartea asta, ai !utea da !este ca! toate ne%ocierile. Te ai !utea distru%e #i ai !utea distru%e i Centrul de Comand. ) Am !ierdut de"a ceea ce conta cu adevrat !entru mine. :n rest, nu m intereseaz. ) > s strici totul, ai s vezi. Contact+nd inamicul, /r a!ro'rile necesare5 ?as(in%tonul #i Seulul se vor n!usti asu!ra ta, asu!ra mea, asu!ra lui Paul 0ood #i a lui 4ike Eod%ers. Aa /i ca o v+ntoare de curcani. ) 9tiu c asta i ar !utea !rovoca ne!lceri #i, crede m, nu mi e u#or. &ar nu i a# cere s m a"ui dac n a# /i convins c a# !utea sc(im'a ceva. $+nde#te te la c+te viei ar !utea /i salvate. C(i!ul !rematur *m'tr+nit al comandantului 'azei *#i !ierduse culoarea. ) La nai'a, a# /ace orice !entru tine, dar mi am investit toat viaa !ro/esional *n 'aza asta. &ac tot e s mi !un cariera *n "oc #i de o /i s mi scriu memoriile *ntr o celul de trei !e !atru, a# vrea mcar s te %+nde#ti !uin la ceea ce vrei s /aci. Ai /ost lovit #i, su/erind, nu cum!ne#ti !oate *ndea"uns ceea ce ai de %+nd. &onald *#i a!rinse !i!a. ) Am s m %+ndesc 'ine, 0oward. > s lum masa *m!reun #i a!oi ai s m conduci la Soon"i. A# vrea s rm+n o vreme l+n% ea #i, dac du! aceea am s m rz%+ndesc, o s te anun. $eneralul *#i lu cuitul #i /urculia #i *nce!u s mn+nce *n 103

tcere. &onald *#i ls deo!arte !i!a #i i se altur. &ar cina lor lini#tit /u *ntreru!t de o 'taie *n u#, iar un 'r'at !urt+nd o 'anderol nea%r #i strlucitoare !este oc(iul st+n% *#i /cu a!ariia *n !ra%ul *nc!erii.

104

25
Mari, ora 7:35, Cen rul de Co-and
) A#a ceva nu se !oate *nt+m!la6 Nu se !oate6 3u se poate6 C(i!ul de (eruvim !istruiat, !asiv de o'icei, al o/ierului res!onsa'il cu s!ri"inul o!eraiunilor, 4att Stoll, era !alid ca o !iersic necoa!t. $+/+ia, strduindu se s #i introduc com!uterul *n !riza de rezerv alimentat de un acumulator. Nu reu#ea cu nici un c(i! s #i dea seama de ce *ncetase *ntre%ul sistem s /uncioneze #i nici n avea s reu#easc s a/le, !+n c+nd n avea s re!un sistemul *n /unciune, cut+nd ceea ce !iraii com!uterelor, li!sii de umor, numeau 2cutia nea%r3 a sistemului. Trans!iraia i se !relin%ea !rintre s!r+ncene, scur%+ndu i se *n oc(i. Cli!i, cltin+nd din ca! #i !t+ndu #i oc(elarii cu !icturi de sudoare. &e#i nu trecuser dec+t vreo c+teva secunde de la cola!s, Stoll simea c *m'tr+nise cu un an, a!oi cu *nc unul, atunci c+nd auzi vocea lui 0ood. ) 4atty5 ) :ncerc s a/lu ce s a *nt+m!lat6 stri% el, lu!t+nd cu dorina de a adu%a: Bdar aa ceva nu se poate +nt0mpla6C :ntr adevr, n avea cum s se *nt+m!le una ca asta. Pur #i sim!lu, nu avea sens. Eeeaua electric a =azei Andrews nu /usese *ntreru!t, ci numai com!uterele. 7ra ceva im!osi'il de *n/!tuit din a/ar: a#a ceva nu se !utea /ace dec+t !rintr o comand dat com!uterului din interior. &otarea cu com!utere a Centrului de Comand constituia un sistem *nc(is, ast/el *nc+t *nc(iderea com!uterelor tre'uia s /ie comandat de la unul dintre com!uterele Centrului. Toate !ro%ramele din e;terior erau controlate, *n cutarea viru#ilor, dar cea mai mare !arte a celor desco!erii /ceau !arte din cate%oria viru#ilor ino/ensivi. A#a /usese cel ce /cea s a!ar inscri!ia 2&uminic63 !e ecranele celor o'sedai de munc, !entru a i determina s mai ia c+te o !auz din /aa tastaturilorF a#a /usese 2Ta!!y3, care /cea ca la atin%erea /iecrei taste, com!uterul s emit un clinc(et, sau 105

2Talos3, care *n%(ease com!uterele !e DB iunie, !+n *n cli!a *n care /raza 2La muli ani, Talos63 /usese tastat. Puine erau ruvoitoare, a#a cum /usese 24ic(elan%elo3, care #tersese toate datele din memoria com!uterelor atinse, !e J martie, ziua de na#tere a artistului. &ar acest virus era ceva incredi'il de nou, ceva so/isticat #i, cate%oric, !ericulos6 Stoll era *n aceea#i msur uimit #i intri%at, dar totodat de!rimat de cele *nt+m!late #i nu i veni s cread atunci c+nd ecranul !+l!+i vreme de o cli!, *nainte ca el s /i a!ucat s l mute *n !riza de rezerv. Com!uterul '+z+i, trezindu se la via, (ard disk ul *nce!u s se *nv+rt #i si%la !ro%ramului central de control a!ru !e ecran. 1ma%inea se 'loc !e mir, *n vreme ce vocea sintetizat a lui 4i%(ty 4ouse *nce!u s c+nte cu un tim'ru metalic din di/uzorul *ncor!orat. ) 4ai /uncioneaz vreun !ro%ram, 4atty. ) Nu, *i rs!unse Stoll *ncruntat lui 0ood, care tocmai ddea 'uzna *n 'irou. ) C+t a durat !+n l ai re!us *n /unciune. ) Nous!rezece vir%ul o!tzeci #i o!t secunde. Com!uterul *#i *nc(eie intrarea *n !ro%ram #i /amiliarul /ond al'astru a!ru, %ata de lucru. Stoll tast GC, a!oi 27nter3, !entru a veri/ica directorul. 0ood se rezem de s!tarul scaunului lui Stoll #i !rivi s!re ecran. ) L ai !rins5 ) A#a se !are. Credei c s a !ierdut ceva. ) Nu cred. =u%s a!ucase s salveze tot. Ai reu#it s l !ui din nou !e roate, destul de re!ede5 ) N am /cut nimic, #e/ule. Am stat aici #i m am (ol'at la el *n"ur+nd, dar m *ndoiesc c am rezolvat ceva. ) Adic sistemul #i a revenit de la sine. ) Nu. A /ost instruit s #i revin5 ) &ar nu tu i ai dat instruciunile. ) Nu, rs!unse Stoll, cltin+nd din ca!. A#a ceva nu se !oate *nt+m!la6 ) Nu, zu. *ntre' Lowell Co//ey, din !ra%ul u#ii. Stoll *l i%nor !e "urist, termin+nd de veri/icat directorul: toate dosarele erau de /a. A!el unul dintre ele #i, neo'in+nd semnalul de eroare, se mai lini#ti !uin: dosarele nu /useser distruse. ) Totul !are a /i *n ordine. Cel !uin, datele !ar intacte. 102

&e%etele sale %roase aler%au !e taste cu viteza unor !istoane. Stoll crease un !ro%ram S7 din !ur distracie, /r s se a#te!te s ai' vreodat nevoie de el. Acum, lans !ro%ramul Scenariu Catastro/ic *n sistem !entru a o'ine un dia%nostic !rivind starea acestuia. > e;aminare mai detaliat avea s /ie necesar mai t+rziu, /olosindu se un !ro%ram secret, !e care *l inea *nc(is *n sei/, dar, deocamdat, de/eciunile ma"ore aveau s /ie detectate. 0ood *#i mu#c 'uza su!erioar. ) La ce or ai a"uns aici, 4atty. ) 4 am *nre%istrat la cinci !atruzeci #i unu. Am a"uns aici dou minute mai t+rziu. ) -en >%an i a ra!ortat ceva neo'i#nuit. ) Nimic. Tura de noa!te a /ost neted ca sticla. ) A#a era #i marea *n noa!tea scu/undrii B&itaniculuiC, coment Co//ey. 0ood !ru s nu l /i auzit. ) &ar asta nu *nseamn c nu s a *nt+m!lat nimic *n cldire, *n sistem !utea accede oricine, de la orice !ost. ) 7;act. 9i nu e nea!rat nevoie s se /i *nt+m!lat azi noa!te. Airusul !utea /i introdus oric+nd #i !ro%ramat s o!reasc sistemul c(iar acum. Ca o 'om' cu ceas. ) > 'om', re/lect 0ood. > 'om', asemenea celei din Seul. ) Putea /i doar un accident. *ntre' Co//ey. Nu crezi c e !osi'il ca cineva s /i a!sat !e vreo tast %re#it. ) A!roa!e im!osi'il, decret 4att Stoll. Privirea *i era aintit asu!ra monitorului, unde !ro%ramul de dia%nosticare *#i e;ercita ma%ia. Numere #i caractere de/ilau /ul%ertor, *n tim! ce !ro%ramul scormonea dosarele *n cutarea unor a'eraii, a unor comenzi. Care s nu se !otriveasc *n !ro%ramele e;istente, sau care s nu /i /ost introduse *n acela#i tim! cu acestea. 0ood iz'i cu !umnul *n s!tarul scaunului. ) Arei s s!ui c s ar !utea s avem o c+rti !rintre noi. ) Posi'il. ) C+t ar dura crearea unui !ro%ram care s *nc(id *ntre%ul sistem. ) Ar !utea dura oric+t, de la c+teva ore, la c+teva zile. &e!inde c+t de !rice!ut e autorul. &ar asta nu *nseamn c !ro%ramul a /ost scris nea!rat !entru aceast ocazie, la /aa locului. Putea /i creat oriunde #i introdus mai t+rziu *n sistem, !e 10)

#est. ) &ar s a veri/icat tot ce a intrat. ) S a veri/icat doar ceea ce era evident. 7;act asta /ac #i eu acum. ) Ceea ce era evident. Adic ceea ce srea *n oc(i. Stoll *ncuviin. ) Noi ne marcm datele cu un anumit cod, introdus la anumite intervale, ca sosirea unui auto'uz *n staie: /ie la /iecare treizeci de cuvinte, /ie la /iecare douzeci de secunde. :n cazul *n care acest cod nu a!are, aruncm o !rivire mai atent asu!ra datelor, !entru a ne convin%e c ne a!arin. 0ood *l str+nse de umr. ) & i 'taie, 4atty. Sudoarea i se scur%ea acum #i *n urec(i. ) Gii convins c o voi /ace. Nu mi !lace s /iu tras !e s/oar. ) :ntre tim!, Lowell, cere i o/ierului de serviciu s ruleze *nre%istrrile video de azi noa!te, la toate !osturile de intrare #i ie#ire. Areau s #tiu e;act cine a intrat #i cine a ie#it. S com!are /oto%ra/iile de !e le%itimaii cu cele din ar(iv, s se asi%ure de autenticitatea lor. Pune l !e Alikas s se ocu!e de asta. 7l are oc(i 'uni. &ac nu %se#te nimic neo'i#nuit, s!une i s treac *n revist #i intrrile de ieri #i de alaltieri. Co//ey se "uca u#or cu inelul de !e m+na drea!t. ) Asta o s dureze o 'un 'ucat de tim!. ) 9tiu. &ar am /ost sc(ilodii #i vreau s #tiu cine a /cut o. Cei doi ie#ir e;act atunci c+nd =o' 0er'ert *#i /cu a!ariia, ca o vi"elie. Ca de o'icei, o/ierul de s!iona" *n v+rst de treizeci #i o!t de ani era a%itat. > !arte a sa era /urioas din !ricina a ceea ce se *nt+m!lase, dar nouzeci la sut din /uria lui era *ndre!tat *m!otriva sorii !otrivnice care *l intuise *ntr un scaun cu rotile. ) Ce se nt+m!l, me#tere. Suntem %ravizi. :n vocea lui se mai distin%eau *nc urmele unui accent do'+ndit *n tinereea !etrecut *n 4ississi!!i, devenit mai coluros *n urma celor zece ani !etrecui *n slu"'a C1A. &ar tonul lui coninea #i o doz masiv de amrciune, care i se tr%ea din vremea 'om'ardrii Am'asadei Statelor 8nite din =eirut, *n 1BIH, c+nd rmsese in/irm. ) Aeri/ic c(iar acum %radul #i ti!ul de !enetrare, s!use Stoll, mu#c+ndu #i 'uzele la tim!, !entru a nu adu%a: Avem un par c0t toate -ilele +nfipt +n fund6 10+

:ncr+ncenatul 0er'ert ar /i acce!tat o asemenea e;!resie din !artea lui 0ood sau a lui Eod%ers, dar a nimnui altcuiva. Cu at+t mai !uin din !artea unuia care nu !urtase niciodat uni/orm, vota cu Partidul Li'ertarian #i, cu toate astea, valora !entru Centrul de Comand la /el de mult ca #i el *nsu#i. ) Poate te a"ut, me#tere, dac a/li c nu suntem sin%urii care au *ncasat o. ) &e ce. Cine mai e. ) > !arte din sistemul &e!artamentului A!rrii a czut5 ) Tim! de douzeci de secunde. 0er'ert *ncuviin. ) &e asemenea, o !arte din sistemul C1A. ) Care anume dintre !ri. ) Sectoarele de %estionare a crizei. Toate acele !ri crora le /urnizm date. ) La nai'a5 ) C(iar a#a, 'iete. Am !ocnit o %rmad de lume #i cei lovii or s cear ca!ul cuiva. ) La nai'a, re!et 4att, *ntorc+ndu se cu /aa s!re ecran, unde !rimul val de ci/re *#i *nc(eiase de/ilarea. ) Primul director e curat, c+nt 4i%(ty 4ouse. Trecem la veri/icarea celui de al doilea. ) N am s!us c ar /i vina ta, s!use 0er'ert. 9i eu a# !utea s um'lu acum, dac n ar /i soarta nevinovailor s /ie uneori clcai *n !icioare. Acum *ns a# avea nevoie de ni#te date de la =NE. ) Nu !ot s le cer at+ta tim! c+t sistemul se a/l *n /aza de dia%nosticare #i nu !ot ie#i din aceast /az at+ta tim! c+t se veri/ic un dosar. ) 9tiu, rs!unse 0er'ert, mi a s!us me#terul "unior -ent. &e aia m am rosto%olit *ncoace: ca s i in de ur+t !+n c+nd re!ui sistemul !e !icioare #i mi !oi /urniza in/ormaia de care am nevoie. ) &es!re ce in/ormaie e vor'a. ) Areau s #tiu ce se *nt+m!l *n Coreea de Nord. Avem o %rmad de oameni mori, care !oart m#ti mortuare /cute, din c+te se !are, *n EP&C, avem un !luton de intervenie a/lat *n z'or *ntr acolo, un !re#edinte care ar vrea s #tie ce mai /ac tru!ele noastre de !este ocean, care e starea actual a rac(etelor #i dac s a *nt+m!lat ceva deose'it !e la uzinele atomo ener%etice5 Cam at+t. &ar nu !utem #ti nimic din toate 10(

astea /r date de la satelitul nostru de o'servaie #i5 ) 9tiu. Nu !utei s le o'inei /r a"utorul com!uterului. ) Al doilea director e curat, c+nt 4i%(ty 4ouse. Trecem la5 ) Anuleaz, rosti 4att #i tast ie#irea din !ro%ram. Trecu *n &>S, introduse !arola !entru a o'ine le%tura cu =iroul Naional de Eecunoa#tere, iar a!oi *#i *ncruci# 'raele, a#te!t+nd #i ru%+ndu se ca, indi/erent ce anume invadase com!uterele, s nu !oat trece !rintr o le%tur tele/onic.

110

22
Mari, ora 7:45, &iroul Naional de 4e%unoa1 ere
7ra unul dintre cele mai 'ine !zite #i mai trainice sectoare din una dintre cele mai 'ine !zite #i mai misterioase cldiri din lume. =iroul Naional de Eecunoa#tere din cadrul Penta%onului era o *nc!ere mic, neluminat. Sin%ura surs de lumin o constituiau cele zece r+nduri a c+te zece uniti de calculatoare, dis!use ca *ntr o staie de control de la NASA: o sut de lentile s!aiale, aintite *n !ermanen asu!ra Pm+ntului, /umiz+nd #a!tezeci #i #ase de ima%ini al' ne%ru !e minut, luate *n direct, mrite la scri di/erite, !rezent+nd ceea ce vedeau oc(ii sateliilor. Giecare dintre ima%ini era sincronizat la /raciuni de secund, ast/el *nc+t viteza unei rac(ete sau /ora unei e;!lozii nucleare s !oat /i determinate !rin com!ararea ima%inilor succesive sau !rin /actorizare *n alte *nre%istrri, ca de e;em!lu cele seismice. Giecare unitate cu!rindea ecranul unui monitor #i o tastatur le%at la unitatea central, iar /iecare r+nd era dotat cu un tele/on #i era su!rave%(eat de ctre doi o!eratori. Ace#tia aveau sarcina de a introduce noile coordonate ale ariilor de su!rave%(ere ale sateliilor #i de a /urniza co!ii ale ima%inilor !entru Penta%on, Centrul de Comand, C1A sau oricare dintre aliaii Statelor 8nite. =r'aii #i /emeile care lucrau aici tre'uiau s treac a!roa!e la /el de multe teste #i s se antreneze la /el de mult ca #i cei ce rs!undeau de centrele de comand ale 'azelor de rac(ete ale naiunii. 7i nu aveau voie cu nici un c(i! s se lase anesteziai de /lu;ul continuu de ima%ini al' ne%ru, tre'uiau s /ie *n stare s identi/ice *ntr un interval de c+teva secunde dac uni/orma cutrui soldat sau *nsemnele cutrui avion a!arineau /orelor armate ale Ci!rului, 8crainei sau Swazilandului. &e asemenea, tre'uiau s reziste is!itei de a arunca o !rivire *n /erma !rinilor lor din Colorado, sau la casa lor de vacan de l+n% =altimore, >c(ii s!aiului !uteau /i aintii asu!ra oricrui metru !trat al !lanetei #i erau *ndea"uns 111

de a%eri !entru a citi un ziar !este umrul cuiva *ntr un !arc, ast/el *nc+t o!eratorii tre'uiau s /ie ca!a'ili s reziste is!itei de a se "uca. Privind acela#i lan de muni, aceea#i c+m!ie su valurile aceluia#i ocean zile *n #ir, dorina unei ast/el de variaii nu !utea /i dec+t /oarte intens. &oi su!rave%(etori urmreau *nc!erea cu/undat *n lini#te, !rintr un !erete de sticl. 7i *i anunau !e o!eratori care erau cererile celorlalte de!artamente #i veri/icau toate sc(im'rile intervenite *n orientarea sateliilor. Su!rave%(etorul Ste!(en Aiens /usese cole% de /acultate cu 4att Stoll. Terminaser !rimul #i, res!ectiv, al doilea *n acela#i an la 41T #i deineau, *n cola'orare, trei 'revete !entru realizarea neuronilor arti/iciali sau !entru creierele de silicon, iar *ntr o com!etiie naional ocu!aser locul doi #i, res!ectiv, locul *nt+i la "ocul &revor McAur al com!aniei @a%uar. >r%anizatorii res!ectivului turneu, Concernul Atari, /useser nevoii s !lteasc tim!ul su!limentar de reea, cci "ocul lui 4att Stoll se !relun%ise cu !atru ore mai mult dec+t se a#te!taser cu toii. Sin%urul lucru !e care cei doi nu *l *m!rt#eau era !asiunea lui Aiens !entru (altere, ceea ce le determinase !e soiile lor s i !orecleasc 0ardware #i, res!ectiv, So/tware. 4esa"ul lui Stoll sosi e;act c+nd Aiens se !re%tea s #i savureze ca/eaua #i micul de"un, *nainte de a !relua !ostul de su!rave%(etor *n tura de diminea, care *nce!ea la ora o!t. ) Es!und eu, *i s!use el su!rave%(etorului din tura de noa!te, Sam Calvin. Aiens *#i mut scaunul *n /aa monitorului #i, citind mesa"ul, *ncremeni: 8nva-ie de gelatin reuita. <n curs de desfurare. &rimite EFGHIJGKLLG!oft. Verific propriul alien9 ) &umnezeule mare, '+i%ui Aiens. ) Ce s a *nt+m!lat, #mec(ere. *ntre' Calvin. > dat cu el, ceilali doi su!rave%(etori din tura de noa!te #i cea de zi se a!ro!iar. ) 2$elatin3. se mir su!rave%(etorul secund Gred Landwe(r. Ce i aia. ) 7 din /ilmul Alien. C(estia aia care de!unea oule de e;traterestru *n cor!ul oamenilor, !entru incu'aie. 4att Stoll a/irm c au un virus, iar asta *nseamn c sunt riscuri de *m'olnvire #i !entru noi. Totodat, ar vrea s vad Pyon%yan% 112

ul.

Se a!lec #i ridic rece!torul tele/onului. ) 4onica, ia mi o ima%ine de la lon%itudinea HB, latitudinea 1DJ, mrire POO #i trimite o lui 4att Stoll de la Centrul de Comand. Nu /ace co!ii. :nc(ise tele/onul #i i se adres cole%ului su: ) Gred, ruleaz o dia%nosticare a *ntre%ului sistem de !ro%rame #i asi%ur te c totul este *n re%ul. ) S caut ceva anume. ) 0a'ar n am. Cerceteaz totul #i vezi ce i sare *n oc(i. A!oi Aiens se *ntoarse s!re com!uter #i tast: .utm invadator. ,5i bice, Riple . EFGHIJGKLL copie soft. Trimise mesa"ul #i studie din !riviri #irurile de monitoare, /r s i vin s cread ceea ce tocmai a/lase. Stoll !roiectase unul dintre sistemele cele mai rezistente la viru#i care /usese ima%inat vreodat. :n aceast !rivin, czuser am+ndoi de acord. 9i totu#i, se !rea c acesta /usese str!uns. :i !rea ru !entru !rietenul su dar, asemenea acestuia, era /ascinat de ideea c, *n cele din urm, cineva reu#ise s o /ac. 9i, la /el ca 4att Stoll, dorea s a/le cine anume o /cuse.

113

2)
Mari, ora ):55, Seul
4aiorul Lee salut din !ra%, du! care !#i *n 'iroul %eneralului, *n vreme ce Nor'om *i rs!undea la salut. ) $re% &onald, s!use cel din urm, cred c *l cuno#ti !e maiorul -im Lee5 ) &a, ne am mai *nt+lnit, s!use &onald, #ter%+ndu #i 'uzele cu un #erveel, du! care se ridic #i *i *ntinse m+na maiorului. Cu c+iva ani *n urm, la o !arad *n Tae%u, dac nu m *n#al memoria. ) Sunt im!resionat #i /latat c v mai amintii de mine, s!use Lee. A a/lai aici cu tre'uri o/iciale. ) Nu. 7 vor'a de o vizit *n interes !ersonal. Soia mea5 a /ost ucis *n atentatul de azi du! amiaz. ) Condoleanele mele, domnule. ) Ce !rere avei des!re cele *nt+m!late, domnule maior. *ntre' Nor'om. ) Cred c ordinul a !ornit din Pyon%yan%F e !osi'il ca e;!lozia s /i /ost ordonat c(iar de ctre !re#edinte. ) Prei /oarte si%ur de asta, remarc &onald. ) &umneavoastr nu suntei. ) Nu !e de a ntre%ul. 9i -im 0wan de la -C1A este de aceea#i !rere. &ovezile *n acest sens sunt #u'rede. ) &ar mo'ilul e /oarte clar, ar%ument Lee. Suntei *n doliu, domnule am'asador #i n a# vrea s /iu li!sit de res!ect. :ns du#manul e asemenea unui #ar!e: #i a sc(im'at !ielea, dar nu #i o'iceiurile. Prin rz'oi sau !rin su'minarea 'unstrii noastre economice a *ncercat dintotdeauna s ne distru%. >c(ii lui &onald erau !lini de tristee atunci c+nd se uitar *n alt !arte. 9i acum, ca #i *n anii MCO, !iedica ma"or *n calea unei !ci dura'ile nu era lcomia, ne*nele%erile teritoriale sau cele re/eritoare la unirea a dou %uverne radical di/erite. Toate acestea constituiau !ro'leme mari, dar nu insurmonta'ile. Cel mai mare im!ediment era sus!iciunea #i ura ad+nc *nrdcinat 114

!e care oamenii acestui !o!or divizat o nutreau unii /a de alii, *l durea, dar era nevoit s recunoasc desc(is: reuni/icarea n avea s se !roduc dec+t du! ce %eneraia rz'oiului avea s se st+n%. ) Ce ar /i s lsm sta'ilirea adevrului *n seama lui -im 0wan, domnule maior. interveni %eneralul Nor'om. ) &a, domnule. ) 9i acum, s!une mi, care i motivul !entru care ai dorit s m vezi. ) Am un ordin de trans/er, domnule #i am nevoie de a!ro'area dumneavoastr !entru a l duce la *nde!linire. ) &es!re ce e vor'a. 0wan *i *ntinse (+rtia. ) Patru 'idoane de ta'un, domnule. 4i s a ordonat s le trans!ort *n zona demilitarizat. $eneralul *#i !use oc(elarii. ) La ce nai'a i tre'uie %eneralului Sc(neider %azul. ) Nu este !entru %eneral, domnule. Ea!oartele s!iona"ului militar a/irm c la %rani au /ost dez%ro!ate o serie de arme c(imice, iar altele se a/l *n drum, dins!re Pyon%yan%. 4i s a ordonat s trans!ort 'idoanele la Panmun"on, !entru orice eventualitate. ) &oamne, o/t &onald. i am s!us, 0oward, or s *ncea! s #i !iard controlul. C(i!ul lui Lee nu trd nici o urm de nelini#te. Sttea l+n% &onald #i *l urmrea !e Nor'om citind. ) Ai rec(iziionat %azul, s!use %eneralul ctre Lee. Cui *l vei livra. ) Aoi *nsoi eu *nsumi trans!ortul, domnule. Am !rimit ordine *n acest sens de la %eneralul Sam. Scoase un ordin scris din 'uzunarul de la !ie!t al cm#ii #i i l *ntinse %eneralului. ) Nor'om *l studie *n /u%, a!oi a!s !e un 'uton al inter/onului. ) S(ooter. ) >rdonai, domnule. ) Autorizeaz trans/erul maiorului Lee #i / mi le%tura cu %eneralul Sam. ) Am *neles. Nor'om *i *na!oie o/ierului (+rtiile. ) &oar dou lucruri a# vrea s v mai s!un, domnule maior. 115

8nu: avei %ri" cum conducei #i doi: c+nd a"un%ei la Panmun"on, %+ndii v de dou ori *nainte de a *ntre!rinde ceva. ) &esi%ur, domnule, *ncuviin Lee. Salut, se *nclin ceremonios ctre &onald #i !rivirile li se *nt+lnir. Gr s #tie de ce, di!lomatul nu #i !utu re!rima un /ior *n%(eat, *n vreme ce Lee le *ntoarse s!atele #i ie#i. C(i!ul lui Lee rmase li!sit de e;!resie, dar, *n sinea lui, acesta z+m'ea. Tim!ul #i 'anii c(eltuii *n *ncercarea de a l convin%e !e ser%entul -il s li se alture *nce!eau s aduc roadele scontate. A%(iotantul %eneralului Sam semnase *n locul su!eriorului su de at+tea ori, *nc+t semntura sa era im!osi'il de deose'it de cea ori%inal. 1ar el avea s /ie !rimul care avea s !rimeasc a!elul lui Nor'om #i avea s %seasc o cale de a l duce cu vor'a !e %eneral, !+n c+nd acesta avea s dea uitrii *ntrea%a tr#enie, sau !+n c+nd avea s /ie !rea t+rziu. :ns *n am'ele situaii ec(i!a lui Lee avea s o'in ceea ce #i dorise: #ansa de a !une *n a!licare cea de a doua #i cea mai uci%a# /az a o!eraiunii lor. :#i *nt+lni cei trei oameni l+n% camionul cu !relat de !+nz, un &od%e TD1P. Soldaii americani !orecliser ve(iculul acesta 24a%aoaia3. C+ntrea trei s/erturi de ton, avea o sus!ensie solid #i centrul de %reutate situat /oarte "os, ceea ce *l recomanda din !lin !entru cltoria !e drumuri des/undate !e care aveau s o *ntre!rind. >amenii si *l salutar c+nd *l vzur a!ro!iindu se. Lee urc *n ca'in, ocu!+nd locul !asa%erului, iar cei doi oameni rma#i urcar *n s!ate, su' !relat. ) C+nd ie#im de !e teritoriul 'azei, te *na!oiezi *n ora#, !e C(on%%yec(onno, *i ordon maiorul #o/erului. A!oi se *ntoarse s!re 'r'atul care #edea *n s!ate. ) Soldat, directorul ad"unct al -C1A nu crede c inamicul se a/l *n s!atele atentatului de azi du! amiaz. A# vrea s ai %ri" ca domnul -im 0wan s nu mai !ro!ovduiasc asemenea neadevruri. Te ro% s te asi%uri c m+ine diminea nu se va !rezenta la ra!ort. ) Am *neles. Aa /i voina !roniei cere#ti. ) Nu, /r accidente. &u te la (otel, ia i (aine civile #i o le%itimaie #i 2*m!rumut3 o ma#in din %ara". A/l cum arat individul, urmre#te l #i ucide l, @an%. 8cide l 'estial, a#a cum au /cut nord coreenii cu !atrula american. A#a cum au mcelrit 112

#a!tes!rezece oameni *n 'om'ardamentul din Ean%oon. A#a cum mi au ucis mama. Arat le, @an%, ce animale sunt nord coreenii #i c nu merit s se alture lumii civilizate. @an% *ncuviin #i se a#ez la loc, lu tele/onul #i *l sun !e c!itanul =ock *n zona demilitarizat. La !oart, !rezent santinelei americane ordinul de trans/er a!ro'at. Aceasta arunc o !rivire *n s!ate, numr 'idoanele, *na!oie ordinul #i i /cu semn #o/erului s !orneasc. C+nd camionul a"unse !e 'ulevard, @an% co'or* !e /uri# #i se %r'i s!re Savoy, (otelul la care *#i sta'iliser 'aza #i unde *nce!use, !entru ei, aceast zi !lin de evenimente.

11)

2+
Mari, ora 7:57, Cen rul de Co-and
Tele/onul lui Paul 0ood *nce!u s sune. Asta nu se *nt+m!la !rea des. Cele mai multe dintre mesa"e *i soseau !rin !o#ta electronic, sau *i erau comunicate !rin liniile tele/onice s!eciale ale terminalului su. 7ra cel !uin ciudat, deoarece nu /usese avertizat !rin inter/on. Asta *nsemna c a!elul venea din !artea unei !ersoane autorizate s evite centrala tele/onic a Centrului de Comand. Eidic rece!torul. ) Alo. ) Paul. Sunt 4ic(ael Lawrence. ) A am recunoscut, domnule. ) Paul, mi s a dat de *neles c /iul tu a /ost dus azi diminea la s!ital. ) A#a e. ) Cum se simte. Paul se *ncrunt. 7;istau ocazii c+nd !re#edintelui se cuvenea s i s!ui doar ve#tile 'une #i altele c+nd erai nevoit s i s!ui adevrul. &e data asta, era vala'il cea de a doua variant. ) Nu !rea 'ine, domnule. 4edicii nu #i dau seama ce nu e *n re%ul #i 'iatul nu reacioneaz la tratamentele uzuale. ) :mi !are ru s aud asta, s!use !re#edintele. &ar, Paul, tre'uie s #tiu e;act *n ce msur te va a/ecta asta. ) &omnule. ) Am nevoie de tine, Paul. Am nevoie de tine ca s mi rezolvi 'lestemata asta de criz coreean. Areau s /ii concentrat #i s /ii la curent cu tot ce se *nt+m!l. &ac nu, !ot numi !e altcineva *n locul tu. Tu (otr#ti, Paul. Arei s !redai conducerea altcuiva. Ce straniu6 Cu numai cinci minute *nainte, Paul se %+ndise e;act la asta. Acum *ns, c+nd !re#edintele *i !unea *ntre'area direct, /r ocoli#uri, nu mai avea nici un /el de *ndoieli. ) Nu, domnule, rs!unse el. Am s m descurc. 11+

) 4 'ucur. :nc ceva5 Paul. ) &a, domnule. ) Anun m cum se simte /iul tu, 'ine. ) > voi /ace, domnule. A mulumesc. :nc(iz+nd rece!torul, Paul sttu !e %+nduri c+teva cli!e, du! care a!s !e tasta GJ, lu+nd le%tura cu =u%s =enet. ) =u%s, c+nd ai ocazia, sun l !e unul dintre te(nicienii no#tri de %eniu. A# vrea o secven nou !entru Mortal ;ombat, ceva care s l dea %ata !e Ale;ander c+nd o s ias din s!ital. ) S a /cut, #e/ule, rs!unse =u%s. Paul z+m'i, ddu din ca! mulumit, iar a!oi a!el !e ecran urmtorul document #i se *ntoarse la trea'.

11(

2(
Mari, ora ##, Seul
Cldirea recent construit, modern, cu cele !atru eta"e de oel #i crmid al', /usese *nlat la o oarecare distan de =ulevardul -wan%"u, de care o des!rea o curte lun%, de /orm dre!tun%(iular. &e n ar /i /ost %ardul *nalt din /ier /or"at #i o'loanele de la /erestre, un trector ar /i !utut crede c se a/la *n /aa sediului vreunei cor!oraii sau al unei universiti. Cu %reu ar /i !utut crede cineva c aceast cldire ad!ostea cartierul %eneral al -C1A #i unele dintre cele mai mari secrete ale 7;tremului >rient. Sediul -C1A era !rote"at din a/ar de camere video, iar la u#i #i /erestre erau instalate detectoare sensi'ile de mi#care #i a!arate de 'ruia" care s *m!iedice ascultarea de la distan. Numai du! ce trecea de (olul de rece!ie !uternic luminat #i de cei doi !aznici *narmai, !ostai *ndrtul unui %eam 'lindat, cel ce intra aici avea !osi'ilitatea s #i /ac o idee des!re o!eraiunile care se des/#urau *nuntru. =iroul directorului ad"unct -im 0wan era situat la eta"ul doi, la ca!tul o!us al coridorului !e care se a/la #i 'iroul directorului Yun% 0oon. :n momentul de /a, /ostul #e/ al !oliiei *#i lua cina la restaurantul de la eta"ul !atru, cu c+iva !rieteni vec(i din !res, *ncerc+nd s a/le dac nu cumva ace#tia #tiau ceva ce i ar /i !utut /i de /olos. 0wan #i Yun% 0oon aveau metode total di/erite de lucru, dar se com!letau reci!roc: Yun% 0oon susinea c oamenii #tiau rs!unsurile la toate *ntre'rile !e care le !uneau investi%atorii, cu condiia ca *ntre'rile s /ie cele !otrivite #i s /ie !use de oamenii !otrivii. 0wan credea, *n sc(im', c toi oamenii mineau, intenionat sau nu, iar /a!tele !uteau /i reconstituite mai de%ra' cu a"utorul mi"loacelor #tiini/ice. Giecare dintre ei recuno#tea vala'ilitatea metodei celuilalt, *ns 0wan nu avusese niciodat r'darea #i volu'ilitatea necesare a!licrii metodei lui Yun% 0oo. 1ar de c+nd se lsase de /umat, acestea se diminuaser #i mai mult. 120

4icul su 'irou era *ncrcat cu maldre de dosare #i (+rtii. 0wan tocmai studia ra!ortul sosit de cur+nd de la la'orator. Sri !este analizele /cute de !ro/esor 2or'italilor (i'ridizai s!3 #i !este 2direcia electrone%ativitii3 L detalii care nu erau necesare -C1A ului, ci tri'unalelor, dac aceste dovezi aveau s /ie /olosite *n vreun !roces L #i trecu direct la concluzii: Anali-a e@plo-ibililor a demonstrat c este vorba de e@plo-ibili plastici nord5coreeni standardM compo-iia este tipic u-inelor din !onc'on. 3u e@ist nici un fel de amprente digitale pe flaconul de ap. Ar fi trebuit s descoperim cel puin amprentele pariale ale v0n-torului. ,educem de aici c sticla a fost tears intenionat. >rmele de saliv gsite +n picturile de ap rmase nu sunt concludente. (articulele de pm0nt +n sine nu indic nimic deosebit. (rincipalele componente, gresia i bau@ita, sunt comune +n +ntreaga peninsul i nu pot +i utili-ate pentru locali-area precis a punctului de origine. .u toate acestea, un studiu to@icologic de-vluie urme concentrate de sare sublimat 13acl2, obinut dup cum urmea-M ionii po-itivi de 3a din ba-a 3a=H i ionii negativi de .8 din acidul clor'idric 1H#H2. Acest compus se gsete de obicei +n produsele petroliere ce provin din Marele Lan Muntos ;'ingan din Mongolia 8nterioar, inclusiv +n combustibilul diesel utili-at de forele motori-ate ale R(,.. .oncentraia procentual de 3acl din particulele de pm0nt constituie un indiciu valabil privind proveniena lor din 3ord, iar posibilitatea ca ele s fi fost aduse de v0nt este de H la NLLL, potrivit unei simulri reali-ate pe computer. 0wan *#i ddu ca!ul !e s!ate, ls+nd valurile rcoroase de aer st+rnite de ventilatorul din tavan s *i *m!ros!teze /aa. ) A#adar, cei care au !us 'om'a au /ost *n Nord. 7 !osi'il oare s nu /i /ost nord coreeni. :nce!ea s cread c nu e;ista dec+t o sin%ur cale de a a/la asta, de#i ezita s "oace o carte at+t de mare. :n vreme ce recitea concluziile, inter/onul '+z+i. ) &omnule, sunt ser%entul @in, de la rece!ie. Avem aici un domn care dore#te s discute cu o/ierul care cerceteaz e;!lozia de la Palat. 121

) A s!us #i de ce. ) Susine c i a vzut, domnule. 1 a vzut !e cei care au !rsit *n /u% carul de am!li/icare. ) ine l acolo, ordon 0wan, srind *n !icioare #i aran"+ndu #i nodul de la cravat. Sosesc *ntr o cli!.

122

30
Mari, ora 8:05, Cen rul de Co-and
=o' 0er'ert #i 4ai Stoll !riveau cu %ura cscat, #ocai, /oto%ra/iile transmise de la =NE care a!reau !e monitorul lui Stoll. ) S /iu al dracului, s!use 0er'ert. #tia c(iar c au *nne'unit6 Goto%ra/iile din Pyon%yan% !rezentau tancuri #i ve(icule 'lindate care !rseau ora#ul, !recum #i tunuri antiaeriene ce *nce!user a /i instalate *n *m!re"urimi. ) Ticlo#ii #tia se !re%tesc de rz'oi, scr+#ni 0er'ert. Cere =NE ului s arunce o !rivire *n zona demilitarizat. S vedem ce !un la cale acolo. Smuci rece!torul tele/onului instalat !e o latur a scaunului su cu rotile. ) =u%s, / mi le%tura cu #e/ul. 0ood *i rs!unse imediat. ) Ce nouti ai, =o'. ) i aduc de lucru. Aa tre'ui s rescrii lista de o!iuni. Avem de a /ace cu minimum trei 'ri%zi motorizate ce au !ornit s!re sud din ca!itala nord coreean #i cel !uin5 una, dou, trei uniti de antiaerian care ocu! dis!ozitiv s!re sud. 8rm o tcere *ndelun%at. ) G mi o co!ie #i urmre#te ce se *nt+m!l mai de!arte. 4atty a %sit ceva. ) Nu. &in nou, o tcere !relun%it. ) Sun la =aza Andrews #i cere le s ne o'in misiuni de recunoa#tere direct la intervale de dou ore, din $ol/ul Coreean de 7st, s!re vest, !+n la $ol/ul C(un%san. ) Arei survolri. ) 4ike se *ndrea!t *ntr acolo cu o ec(i! de intervenie. &ac avem iar !ro'leme cu com!uterele #i !ierdem le%tura cu satelitul, n a# vrea s i trimit or'e#te c(iar *n liniile inamicului. ) :neles, rs!unse 0er'ert. S!une mi, #e/ule, tot mai crezi c 123

ticlo#ii #tia nu vor rz'oi. ) Aor'e#ti de Casa Al' sau de EP&C. 0er'ert *n"ur. ) &e a/urisiii de nord coreeni, desi%ur. Nu noi am *nce!ut aceast5 ) Nu, nu noi am *nce!ut. &ar tot mai cred c nord coreenii nu vor rz'oi. :#i des/#oar /orele /iindc !resu!un c #i noi vom /ace la /el. Pro'lema e c !re#edintele nu #i !oate !ermite s se !oarte cu mnu#i #i nu va ezita s ia o (otr+re, dac va /i cazul. &ar cum vor reaciona ei, asta vreau s #tiu. S!un+nd c va reveni *n cazul a!ariiei unor noi in/ormaii, 0er'ert *nc(ise, 'om'nind *n sinea sa, enervat de ve#nica !ruden a lui 0ood, care rmsese cu re/le;ele de !olitician, consult+nd !e toat lumea #i cer+nd s/atul tuturor. Nu credea c !re#edintele era dis!us s ri#te viaa unor tineri americani doar !entru a #i *ntri ima%inea de ti! dur. &ac nu avea s ezite, avea s /ie din acela#i motiv !entru care nici Eonald Eea%an nu ezitase s le dea li'ienilor de#te!tarea cu un 'om'ardament !e cinste, du! ce ace#tia aruncaser *n aer un 'ar din =erlin. Ne ai lovit, v vom /ace la r+ndul nostru s s+n%erai. 0er'ert #i ar /i dorit ca aceast !olitic s /ie !rocedura standard *n asemenea cazuri, *n locul unor intermina'ile 'ti cu crmida *n !ie!t la Naiunile 8nite. 9i ar /i dorit de asemenea cu ardoare ca cineva s le o /i !ltit terori#tilor musulmani din !ricina crora *#i !ierduse !icioarele *n 1BIH. 0er'ert *#i sun asistentul #i i ceru s i /ac le%tura cu %eneralul 4c1ntos( de la =aza Andrews. Avionul era un &assault 4ira%e DOOO, construit *n urma unei comenzi adresate %uvernului /rancez. 1niial, /usese !roiectat ca avion de interce!tare, dar /oarte cur+nd se dovedise a /i una dintre cele mai versatile aeronave e;istente, /ormida'il at+t *n misiunile de atac la "oas altitudine, c+t #i *n cele de recunoa#tere aerian. :n aceast din urm calitate, a!aratul cu lun%imea de 1J metri era ca!a'il s atin% viteze de !+n la D,D 4ac(, la o *nlime de 1B.OOO de metri, la mai !uin de cinci minute du! decolare. Gorele Aeriene ale Statelor 8nite comandaser #ase asemenea avioane, care urmau a /i /olosite *n 7uro!a #i *n 7;tremul >rient. Contri'uiser ast/el #i la str+n%erea relaiilor cu Grana, dar #i la *ntrirea !ro!riilor ca!aciti, cci reactorul era cu adevrat o 'i"uterie. 124

Auind, avionul se !ierdu *n noa!te, decol+nd de la 'aza american din >saka. Avioanele care decolau din Sud erau nevoite s z'oare mult mai sus #i erau mai vulnera'ile *n /aa deteciei radarelor nord coreeneF *n sc(im', cele care !orneau din @a!onia !uteau z'ura "os, !e deasu!ra mrii, travers+nd Coreea de Nord *nainte ca armata acesteia s /ie ca!a'il s ri!osteze. 4ira%e ul atinse coasta rsritean a Coreei de Nord la cincis!rezece minute du! decolareF *n tim! ce motorul su 4CH D Tur'o *l lans *ntr o ascensiune a!roa!e vertical, o/ierul cerceta# 4ar%olin, a#ezat l+n% !ilot, *nce!u s /ac /oto%ra/ii. Golosea un a!arat Leika cu o lentil care mrea de COO de ori #i care /usese modi/icat !entru /olosirea nocturn. >/ierul /usese avertizat ce anume s urmreasc: mi#crile de tru!e #i activiti *n "urul uzinelor nucleare #i a de!ozitelor de armament c(imic, orice ar /i semnat c+t de c+t cu cele o'servate de satelitul s!ion al =NE, *n "urul ca!italei. Ceea ce vzu atunci, c+nd 4ira%e ul de!#i Pyon%yan% ul, c+rmind s!re sud vest !e deasu!ra %ol/ului #i *ndre!t+ndu se s!re 4area $al'en, *l uimi. :i s!use !ilotului s renune la cea de a doua survolare: z'urar ctre !aralela treizeci #i o!t #i, de *ndat ce trecur de aceasta, 4ar%olin c(em !rin radio centrul de comand al misiunii.

125

31
Mari, ora ##:10, Seul
Areme de c+teva minute, $re%ory &onald *ncremeni *n !ra%ul micuei ca!ele a 'azei, inca!a'il s se mi#te. Privea sicriul din lemn de !in, /r s i distin% *ns coninutul #i nici nu dorea de /a!t s *l vad, cci *nc nu se simea !re%tit su/lete#te. Tocmai terminase de vor'it la tele/on cu tatl ei, care *i mrturisise c *nce!use s se *n%ri"oreze vz+nd c Soon"i nu *i dduse nici o veste. 9tiuse c /useser invitai la sr'toare #i, oric+nd avusese vreo !ro'lem, oriunde s ar /i a/lat, ea o'i#nuia s *l sune !entru a l asi%ura c totul era *n re%ul. Astzi *ns, nu *l sunase. 9i, c+nd nici la tele/onul dat acas nu c!tase rs!uns, iar la s!itale nu era *nre%istrat nici o Soon"i, *nce!use s se team de ce !utea /i mai ru. -im Yon% Nam !rimise vestea a#a cum !rimea orice veste trist: retr%+ndu se *n sine. &e *ndat ce auzise de moartea lui Soon"i #i de intenia lui &onald de a o *nmorm+nta *n America, *nc(isese rece!torul /r s /i rostit nici un cuv+nt de mulumire, /r s #i /i e;!rimat tristeea sau condoleanele. &onald nu nutrise anti!atie /a de 'tr+n, dar nici nu se a#te!tase la !rea multe cuvinte de consolare L de#i acestea i ar /i /cut, cu adevrat, !lcere. Giecare *n/runta durerea *n /elul su, iar -im o'i#nuia s se *nc(id *n sine, !e c+nd alii *#i ddeau /r+u li'er sentimentelor. Esu/l ad+nc, *ncerc+nd s #i o aminteasc a#a cum o vzuse ultima oar: nu ca !e !ro!ria i soie, nu ca !e iu'ita sa Soon"i, ci ca !e o !!u# s/+#iat, at+rn+nd /r via *n 'raele sale. Se !re%ti, s!un+ndu #i c cioclii n aveau cum s o /ac s arate vie, ci !uteau doar s i dea o a!aren de *m!care #i lini#te. Totu#i, c(iar #i asta ar /i *nsemnat mai mult dec+t carnea s/+#iat #i *ns+n%erat !e care nu reu#ea s #i o scoat din minte5 Ees!iraia *i era #ovitoare #i !a#ii nesi%uri atunci c+nd intr. &e o !arte #i de cealalt a sicriului ardeau candele mari. :naint !e l+n% ele, /r s cuteze a !rivi *nuntru. Cu coada oc(iului, 122

o'serv roc(ia adus de un soldat de la (otel, roc(ia aceea al' #i at+t de sim!l, !e care o !urtase *n ziua cstoriei. Nri al'ul #i ro#ul /lorilor ce alctuiau 'uc(etul ce i /usese a#ezat !e !ie!t. &onald *i ru%ase s !rocedeze ast/el: de#i Soon"i nu credea c tranda/irii ro#ii #i al'i te a"utau s a"un%i *n drea!ta lui &umnezeu, mama ei, care crezuse *n C(ondokyo, /usese *nmorm+ntat *n acest /el. Poate c n avea s l %seasc !e &umnezeu, de#i /usese mai credincioas dec+t era el *nsu#i, dar, cu si%uran, Soon"i avea s #i *nt+lneasc mama. A"un%+nd la 'aza sicriului, *#i ridic *ncet !rivirea. 9i z+m'i. Avuseser %ri" de iu'ita sa. Aie, nu o'i#nuia s se ru"eze, iar ei nu dduser 'uzelor ei dec+t o u#oar nuan. Pletele erau *n%ri"it !ie!tnate, iar !ielea /eei nu i /usese m+n"it cu !udr ori /ond de ten, ci lsat a#a cum *i !lcuse ei, curat #i !roas!t. Cineva *i adusese, se !are, !ar/umul, cci acum, a!ro!iindu se, &onald *i simi mireasma /amiliar. Eezist dorinei de a o atin%e, cci vzul #i mirosul *ncercau s l am%easc, #o!tindu i c doar dormea *n !ace. Pl+nse /r s se s/iiasc, mut+ndu se *n st+n%a sicriului, nu !entru a o !rivi mai de a!roa!e, ci doar !entru a i sruta de%etul #i !entru a i atin%e veri%(eta av+nd *ncrustate numele lor #i data cstoriei. :#i !ermise s i mai atin% o dat m+neca roc(iei, amintindu #i c+t de t+nr, de !roas!t #i de vesel era *n ziua *n care se cstoriser. &onald ie#i din ca!el simindu se mai !uternic. Eaiunea controla acum /uria creia *i dduse /r+u li'er *n 'iroul %eneralului Nor'om. &ar (otr+rea de a mer%e *n Nord, cu sau /r s!ri"inul !rietenului su, *i rmsese nesc(im'at.

12)

32
Mari, ora ##:15, Seul
C+nd -im 0wan intr *n camera de %ard, ser%entul de serviciu *i *nm+n o le%itimaie cu o /oto%ra/ie. 0wan *nre%istr *n minte in/ormaiile: 3umeleM Lee ;i5!oo. V0rstaM dou-eci de ani. AdresaM !trada Hai, nr. HHJ, !eul. ) Ai veri/icat. *ntre' el. ) &a, domnule, rs!unse ser%entul. A!artamentul res!ectiv a!arine unui individ !e nume S(in @on% 8, !e care nu am reu#it s l %sim. >mul nostru a/irm c locuie#te *ntr una din camere, iar domnul 8 este !lecat *ntr o cltorie de a/aceri. Ti!ul lucreaz la uzinele $eneral 4otors de la mar%inea ora#ului, dar 'iroul !ersonalului este *nc(is !+n m+ine. 0wan ddu din ca! #i, *n tim! ce ser%entul se !re%tea s ia notie, *l studie !e t+nrul care ceruse s l *nt+lneasc. 7ra scund, dar 'ine /cut, cu 'raele #i %rumazul solide, ca de lu!ttor. Purta o salo!et de lucru cenu#ie. Se "uca, st+n"enit, cu 'asca nea%r !e care o inea *n m+n #i se *nclin de c+teva ori atunci c+nd intr 0wan. &in cli!a aceea *ns, nu l sc! din oc(i, !rivindu l cu insisten: oc(ii lui aveau o cuttur !trunztoare, dar li!sit !arc de via, !recum cei ai unui rec(in. .iudat amestec7 .iudat individ7 *#i zise 0wan. &ar cele *nt+m!late *n acea du! amiaz a/ectaser mult lume #i !oate c #i el /cea !arte dintre ei. ) Sunt directorul ad"unct -im 0wan. Ai cerut s m vezi. ) &umneavoastr v ocu!ai de aceast5 *nt+m!lare *n%rozitoare. ) &a. ) 1 am vzut. &u! cum *i s!uneam adineauri #i d+nsului, erau trei. Se *nde!rtau de camion *n direcia ari!ii vec(i a !alatului, cu ni#te 'a%a"e *n m+n. ) Le ai vzut /eele. T+nrul cltin din ca!. 12+

) Nu eram *ndea"uns de a!roa!e. Stteam acolo5 Art cu de%etul *ns!re u#. ) 7ram l+n% 'nci. Cutam5 9tii, uneori, la ast/el de sr'tori, se instaleaz toalete !u'lice. Astzi *ns nu le au instalat. 9i, tot uit+ndu m du! toalete, i am vzut. ) 7#ti convins c nu i ai !utea identi/ica. Culoarea !rului5 ) Aveau !rul ne%ru. Toi trei. ) =r'i. 4usti. &imensiunile nasurilor. =uze *n%uste, urec(i !roeminente. ) :mi !are ru, n am o'servat. Cum v s!uneam, cutam cu totul altceva5 ) :i aminte#ti cumva cum anume erau *m'rcai. ) Purtau ni#te (aine5 (aine o'i#nuite, de strad. 9i cizme. Cred c !urtau cizme. 0wan *l !rivi c+teva secunde !e 'r'atul din /aa sa. ) N ai o'servat nimic altceva. >mul cltin din ca!. ) Arei s /ii ama'il #i s semnezi o declaraie re/eritoare la cele vzute. &ureaz doar c+teva minute. T+nrul cltin vi%uros din ca! #i se retrase re!ede !+n l+n% u#. ) Nu, domnule. Nu !ot s /ac una ca asta. 7ram de serviciu atunci c+nd a *nce!ut ceremonia #i m am /uri#at a/ar /r s #tie nimeni. ineam mori# s /iu acolo, m *nele%ei. &ac ar a/la #e/ii mei, a# /i sancionat. ) &ar nu e nevoie s a/le. ) :mi !are ru, s!use t+nrul, !un+nd m+na !e clan. Am vrut nea!rat s v dau aceast in/ormaie, dar nu vreau s /iu im!licat. A ro%. S!er s v /ie de /olos ce v am s!us, dar acum tre'uie s !lec. S!un+nd acestea, 'r'atul *m!inse u#a #i se *nde!rt *n /u%, !ierz+ndu se *n *ntuneric. 0wan #i ser%entul se !rivir uimii. ) Se !are c a 'ut !rea multe 'eri *nainte s ne viziteze, coment ser%entul. ) Sau !oate c n a 'ut destule, *l corect 0wan. Arei s mi 'ai la ma#in declaraia #i s mi o dai, c(iar dac e nesemnat. S ar !utea s ne /ie, totu#i, de /olos. .el puin, c0teva din indiciile descoperite pe alee se confirm. Coc(et un tim! cu ideea de a l !une !e mrunel su' urmrire, dar a"unse la concluzia c oamenii si aveau tre'uri mai im!ortante de /cut: intero%area altor !artici!ani, veri/icarea 12(

*nre%istrrilor video #i a /oto%ra/iilor, cercetarea zonei #i a (otelului !rsit, *n s!erana %sirii unor indicii su!limentare. 8rc+nd scrile L re/uza s urce cu li/tul atunci c+nd dis!unea de tim!ul #i ener%ia necesare mersului !e "os L 0wan se *ntoarse *n 'iroul su, %+ndindu se care avea s /ie urmtoarea mi#care. La *ntoarcerea sa, directorul avea s /ie nemulumit de starea anc(etei: !uinele dovezi indicau Coreea de Nord, dar nu o/ereau nici un /el de date re/eritoare la identitatea /!ta#ilor. &u! ce vor'i !rin radio cu oamenii rs!+ndii *n teren, dorind s a/le dac nu a!ruser nouti #i se convinse c nu mai rmsese nimic de a/lat, 0wan a"unse la concluzia c, !entru a o'ine ra!id dovezi, avea s /ie silit s urmeze o cale !e care ar /i dorit s o evite, o cale !rin care ar /i !utut !ierde la /el de mult !e c+t ar /i avut de c+#ti%at. Clc+ndu #i !e inim, ridic rece!torul5

130

33
Mari, ora ##:#0, 2osong, Coreea de Nord
Cltorind cu o vitez medie de 1DO de mile !e or, avionul modern, cu !atru locuri, de ti! Lake LA P DOO =uccaneer z'ura la "oas altitudine deasu!ra mrii, *ndre!t+ndu se s!re coasta Coreei de Nord. 4otorul Lycomin% O HJO A1A zumzia discret, *n vreme ce !ilotul se strduia din rs!uteri s menin cursul. Tur'ulenele erau numeroase la aceast *nlime. N'urau la trei sute de metri altitudine, !e o !ant descendent, iar !ilotul nu !rea avea c(e/ de "oacF nu acum, c+nd *i avea la 'ord !e ace#ti doi !asa%eri. :#i #terse /runtea asudat cu 'atista, ne*ndrznind s se %+ndeasc ce anume avea s se *nt+m!le dac erau nevoii s aterizeze aici, la cincizeci de mile de rm. Aeronava de o!t metri lun%ime se z%+l+i, cz+nd li'er vreo treizeci de metri L mai re!ede dec+t ar /i tre'uit, dat /iind vremea ne!rielnic, dar nu *ndea"uns de re!ede, du! !rerea !ilotului. Linia *ntunecat a rmului se zrea acum, iar el #tia c nu avea s ai' tim! !entru o nou *ncercare: !asa%erii si tre'uiau s /ie la rm la o!t #i treizeci de minute #i nu avea de %+nd s le strice !lanurile nici mcar cu o secund. &e asemenea, nu avea de %+nd s i mai cear !rietenului su 0an Son% s i /ac rost de curse clandestine. Giii care voiau s #i viziteze taii, sau c(iar #i s!ionii din Sud erau una. Partenerul su de "ocuri *i s!usese *ns c cei doi !asa%eri erau oameni de a/aceri. Nu menionase *ns c a/acerile lor aveau le%tur cu crima. Guzela"ul *n /orm de 'arc al avionului atinse a!a cu un sunet *n/undat #i "er'e de stro!i se *nlar *n toate !rile atunci c+nd c+rmi cu vitez. Aoia s sca!e c+t mai re!ede de cei doi !asa%eri, *nainte ca vreun !escar curios sau c(iar cei din Paza de Coast s l *ntre'e de sntate. &esc(ise tra!a #i *#i ddu la o !arte scaunul, /c+ndu le celor doi loc s ias, du! ce lans la a! !luta. :i *ntinse m+na unuia dintre ei, a"ut+ndu l s co'oare !e !lut. 8ci%a#ul a!uc m+na 131

!ilotului #i i o rsuci, !rivindu i ceasul /os/orescent. ) Am5 Am a"uns la tim!, '+i%ui !ilotul. ) Te ai descurcat 'ine, *i rs!unse uci%a#ul, *n vreme ce tovar#ul su *l ocolea, urc+nd !e !lut. :#i '% m+na *n 'uzunar #i i *ntinse !ilotului un teanc de 'ancnote. ) 7;act cum ne am *neles cu !rietenul tu. ) &a, v mulumesc. A!oi, asasinul *#i duse din nou m+na la 'uzunar #i scoase de acolo stiletul, *ntinz+nd m+na *nainte. 1nima !ilotului *nce!u s 'at at+t de tare, *nc+t acesta mai c se convinse c nu valurile cauzau ruliul carenei. 8ci%a#ul r+se #i, cu o mi#care 'rusc, *#i arunc 'raul *n lturi. Cuitul dis!ru *n valuri. Pilotul rsu/l u#urat, at+t de ad+nc, *nc+t /u c+t !e aci s #i !iard ec(ili'rul. Eeczu *n scaunul su. ) Noa!te 'un, mai s!use uci%a#ul, du! care urc #i el !e !lut. Trecur c+teva minute 'une !+n c+nd !ilotul se simi *ndea"uns de calm !entru a decola. :ntre tim!, 'ezna *i *n%(iise !e cei doi !asa%eri. Cei doi 'r'ai /ur condu#i s!re rm de semnalele luminoase ale unui soldat a/lat !e !la". 4areea era la re/lu; #i cei doi a"unser *n c+teva minute. 8nul dintre ei dezum/l !luta !neumatic, *n vreme ce cellalt a!uca valizele. Cu ele *n m+ini, se *ndre!t s!re cele dou "ee! uri !arcate *n um'r, du! o st+nc mai *nalt. ) Colonelul >ko. *ntre' noul venit. ) &omnule colonel Sun, ai a"uns mai devreme dec+t ne a#te!tam, *l *nt+m!in cellalt, *nclin+ndu se. ) Pilotul a'ia a#te!ta s sca!e de noi. Sun arunc o !rivire s!re. Soldatul care a#te!ta deo!arte, l+n% "ee! uri. ) Ai adus uni/ormele, documentele #i5 !ac(etul. ) Sunt *n ma#in. &orii s le veri/icai. Sun z+m'i #i ls "os valizele, *n nisi!. ) 4aiorul Lee are *ncredere *n dumneavoastr, rosti el #i z+m'etul i se lr%i. La urma urmei, avem un el comun: s rm+nem du#mani. ) &ar !entru asta nu e nevoie de rz'oi. ) N ai /i 'un de !olitician, domnule colonel. Nu e nevoie s ne reamintim de ceea ce ne cur%e *n vine. &orii s veri/icai 132

'anii. >ko cltin din ca! #i i /cu semn a"utorului su s ia valizele. ) S /iu sincer, domnule colonel, c(iar dac nu vom c!ta *na!oi 'anii c(eltuii cu mituirile, tot cred c a meritat e/ortul. :nclin+ndu se din nou *n /aa colonelului Sun, >ko urc *n "ee! #i nu !rivi nici mcar o dat *na!oi, *n tim! ce ma#ina urc #oseaua a'ru!t #i se /cu nevzut dincolo de coama dealului. Tovar#ul colonelului Sun, ca!oralul -on% San% C(ul se a!ro!ie #i i urmri cu !rivirea, s!un+nd: ) S mai zic cineva c Nordul #i Sudul nu !ot niciodat s cad la *nele%ere. Nece minute mai t+rziu, *m'rcai *n uni/ormele unui colonel nord coreean #i ale ordonanei sale, du! ce controlaser !ac(etul #i se asi%uraser c totul era acolo, cei doi sud coreeni !ornir !e acela#i drum, *ndre!t+ndu se s!re locul marcat cu ro#u !e (arta !e care o %siser *n teancul de documente.

133

34
Mari, ora 8:40, Cen rul de Co-and
) 8na ca asta nu se !oate *nt+m!la. Nu se !oate. Pur #i sim!lu, nu se !oate. ) &ar s a *nt+m!lat, me#tere. S a *nt+m!lat. Stoll #i 0er'ert erau a#ezai *n "urul mesei de con/erine din camera 'lindat, *m!reun cu 0ood #i restul ec(i!ei de comand a Centrului de Comand, cu e;ce!ia lui Eod%ers, care avea s /ie !us la curent mai t+rziu. Ann Garris sttea la drea!ta lui 0ood, l+n% ea se a/lau Stoll #i 0er'ert, iar la drea!ta lui 0ood sttea Lowell Co//ey *i. &e cealalt !arte a mesei stteau 4art(a 4ackall, Liz $ordon #i o/ierul ecolo% P(il -atzen. &arrel 4cCaskey se a#ez *ntre $ordon #i -atzen, du! ce tocmai *i !rezentase lui 0ood un rezumat de o !a%in re/eritor la activitile Li%ii Cerului Eo#u #i ale altor or%anizaii teroriste. Nici una dintre ele nu !rea a /i im!licat *n e;!lozia de la Seul. :n /aa lui 0ood, !e mas, se a/lau rezumatul lui 4cCaskey #i /oto%ra/ia trimis de ctre =NE, care arta mi#cri masive de tru!e *n "urul Pyon%yan%uluiF alturi se a/la cli#eul realizat de ctre @udy 4ar%olin de la 'ordul 4ira%eului. Acesta *ns nu arta nici un tanc !rsind ora#ul, nici o 'aterie de artilerie *n curs de instalare #i nimic altceva care s indice c EP&C se !re%tea de rz'oi. ) Ce /acem cu discre!ana, 4atty. Ce alt dovad c s a *nt+m!lat mai vrei. Solidul o/ier res!onsa'il cu. S!ri"inirea o!eraiunilor o/t nec"it. ) Ee!erele c(eie din am'ele /oto%ra/ii sunt identice, ast/el *nc+t nu !oate /i vor'a. &e o %re#eal de orientare a satelitului. Cate%oric, am'ele ima%ini re!rezint Pyon%yan% ul. ) Am cerut =NE ului s ne trimit. > actualizare #i am con/irmat cererea !rintr un a!el tele/onic !e o linie si%ur, s!use 0er'ert. Goto%ra/ia trimis arat o !ro%resie natural a des/#urrii de tru!e vizi'il *n !rima /oto%ra/ie. 134

) > des/#urare de /ore care, !ro'a'il, nici mcar nu are loc, su'linie 4cCaskey. ) Corect. ) Ce crezi, 4atty. *ntre' 0ood. Tre'uie s m !rezint la Casa Al' *n mai !uin de o or. Ce i s!un !re#edintelui. ) C avem o de/eciune la !ro%rame. > !an cum nu s a mai vzut !+n acum. : = pan6 rcni 0er'ert. > !an *n reeaua de calculatoare *n valoare de douzeci de milioane de dolari !e care tu ai construit o. : #@act6 8neori, c(iar #i %eniilor le sca! c+te ceva, iar alteori camioanele *ncrcate cu 'om'e trec c(iar #i !rin 'aricadele de ciment. Stoll *#i re%ret iz'ucnirea c(iar *n cli!a *n care o s/+r#i de rostit. :#i mu#c 'uzele #i se !r'u#i *n scaun. ) 7 'un, 4att, coment Co//ey, s!r%+nd lini#tea a!stoare ce se lsase. ) Scuz m, =o', #o!ti Stoll. Cred c am srit !este cal5 0er'ert *i arunc o !rivire o'osit: ) Cam a#a ceva, me#tere. A!oi, a'tut, *#i !lec !rivirea, ls+nd o s admire !ielea /in a ta!ieriei scaunului cu rotile. ) Ascultai m, s!use Liz. Cu toii /acem %re#eli. &ar mai de%ra' le !utem *ndre!ta dac ne !unem toi mintea la contri'uie, *n loc s ne artm cu de%etul unii !e alii. 9i a!oi, mi, 'iei, dac a#a vom reaciona *ntotdeauna *n /azele iniiale ale unei crize, cred c ar /i de !re/erat s ne cutm de lucru *n alt !arte. ) Ai !us !unctul !e i, *ntri 0ood. 0aidei s trecem mai de!arte. 4atty, s!une mi cu ce crezi de /a!t c avem de a /ace. Stoll o/t #i mai ad+nc, ne*ndrznind s l !riveasc !e 0er'ert. ) 4ai *nt+i, c+nd reeaua a czut, am crezut c avem de a /ace doar cu o demonstraie de /or. 4 %+ndeam c, *ntr un /el sau altul, cineva a reu#it s !enetreze sistemul #i voia s ne arate c *l !oate *ntreru!e oric+nd. 4 a#te!tam !e undeva ca, de *ndat ce l am re!us *n /unciune, s ne trezim cu un mesa" !rin !o#ta electronic, !rin care s ni se cear o rscum!rare. ) &ar n a /ost cazul, s!use Co//ey. ) Nu, n a /ost. 9i totu#i, *mi *nc(i!uiam c e vor'a de o de/eciune a !ro%ramului iniial, sau de una strecurat ulterior, care s a transmis de la noi #i la &e!artamentul A!rrii #i la C1A, 135

sau viceversa. A!oi am !rimit /oto%ra/ia de la >saka, iar acum sunt de !rere c a'ia *n momentul res!ectiv am /ost cu adevrat invadai. ) 7;!lic, ceru 0ood. ) Cderea a /ost doar o !erdea de /um sau o diversiune menit s masc(eze adevratul sco!, care !are a /i com!romiterea sistemului nostru de o'servaie !rin satelit. ) 8na venit din s!aiu. *ntre' Co//ey. ) Nu. &e !e !m+nt. Altcineva controleaz acum o'servatorul %eostaionar 1D A. Poate c(iar mai mult6 ) Pre#edintele va /i *nc+ntat s a/le asta, rican Co//ey. 0ood arunc o !rivire s!re ceasul care a/i#a numrtoarea invers, a!oi o alta s!re ima%inea lui =u%s de !e ecranul monitorului. ) Ai notat. ) &a, domnule. ) Ata#eaz c(estia asta la s/+r#itul ra!ortului de o!iuni #i adau% urmtoarele: 2>/ierul res!onsa'il cu s!ri"inirea o!eraiunilor lucreaz la remedierea acestei situaii #i m asi%ur c !ro'lema va /i identi/icat #i soluionat. S*#i ridic !rivirea s!re Stoll.T 1ntervalul de tim! al soluionrii va /i comunicat ulterior, *ntre tim!, Centrul de Comand se va dis!ensa de utilizarea com!uterelor, deoarece datele /urnizate de acestea nu sunt demne de *ncredere. Ne vom 'aza !e o'servaiile aeriene, !e a%enii trimi#i *n zonele c(eie #i !e dosarele de simulare a crizelor. Semnat, etc.3, 1m!rim tot documentul, =u%s, sosesc *n c+teva minute. 0ood se ridic. ) Cum sun e;!resia aia de care e#ti tu *ndr%ostit, 4atty. ,5i btaie9 7i 'ine, d i 'taie. Sistemul nostru se !resu!unea a /i imun la orice /el de invazii. A#a a reu#it !re#edintele s convin% Con%resul s /ie de acord cu *n/iinarea Centrului de Comand, *n urm cu a!roa!e un an #i s *i aloce a!roa!e un s/ert de miliard de dolari. Areau s mi %se#ti invadatorul, s l distru%i #i s c+r!e#ti s!rtura. Se *ntoarse a!oi s!re o/ierul ecolo% cu !rul de culoarea nisi!ului. ) P(il, cred c nu vom avea nevoie de sectorul tu *n acest stadiu. Ai o di!lom *n in/ormatic. N ai vrea s l a"ui !e 4atty *n !ro'lema asta. P(il *#i mut oc(ii al'a#tri de la 0ood la ceas. 132

) Cu !lcere. Stoll tresri, dar nu scoase nici un cuv+nt. ) =o', vreau s l suni !e $re%ory &onald, la 'aza din Seul. 9i a !ierdut soia *n atentat, dar *ncearc s a/li dac n ar /i, totu#i, dis!us s /ac o vizit *n zona demilitarizat, ca s avem ni#te in/ormaii direct de la surs. &ac nu !utem avea *ncredere *n satelii, vreau s avem mcar un om la /aa locului. S ar !utea ca munca s i /ac 'ine lui $re%. ) Prea dezorientat, *l atenion 4art(a. Ai %ri" cum *l a'ordezi. 0er'ert *ncuviin. ) &u! aceea, a# vrea s l !ui la curent !e Eod%ers, continu 0ood. S!une i s /ac o survolare discret de recunoa#tere. &ac Eod%ers se !re%te#te de a#a ceva L #i 'nuiesc c avea de %+nd s o /ac L cere i s ne transmit ce se *nt+m!l cu rac(etele Nodon% din 4unii &iamantelor. 0er'ert ddu din nou din ca!, a!oi *#i !ro!uls scaunul de!arte de mas, *nc vizi'il a/ectat de s!usele lui Stoll. 0ood atinse 'utonul de desc(idere a u#ii #i ie#i, urmat de 0er'ert #i de restul ec(i!ei. Stoll tun #i /ul%er, *ndre!t+ndu se s!re 'iroul su, iar P(il -atzen tre'ui s aler%e ca s in !asul cu el. ) :mi !are ru c i a /cut una ca asta, 4atty. 9tiu c nu te !ot a"uta cu !rea mare lucru. Stoll mormi un rs!uns !e care P(il nu l !rea *nelese #i nici nu era si%ur c voia s l *nelea%. ) >amenii nu vor s !ricea! c !ro%resul se na#te din %re#elile !e care le /acem. ) Asta n a /ost o %re#eal, i o tr+nti Stoll. Asta a /ost ceva ce n am mai *nt+lnit !+n acum. ) 4i aduce aminte de /ratele meu care, *n ziua c+nd a *m!linit !atruzeci #i cinci de ani #i a !rsit slu"'a #i nevasta #i s a (otr+t s /ac *ncon"urul lumii !e "os. Susinea c *#i dore#te o sc(im'are a stilului de via #i c asta nu avea nimic de a /ace cu criza e;istenial. Stoll se o!ri *n loc. ) P(il, am venit azi la slu"' #i am /ost iz'it de ec(ivalentul marelui meteorit din cretacic. 4 simt ca un a!atozaur lu!t+nd !entru a #i salva e;istena, iar ceea ce mi s!ui nu m a"ut deloc, dar a'solut deloc. 13)

Porni din nou, la /el de *nver#unat, cu P(il !e urmele sale. ) Atunci, (ai s i s!un un lucru care i ar !utea /i de a"utor. C+nd *mi scriam teza de doctorat des!re masacrarea 'alenelor de ctre sovietici, am !artici!at la o misiune de salvare or%anizat de $reen!eace *n 4area >(otk. Nu !rea aveam ce cuta acolo, dar asta n are nici o im!ortan. Am a/lat atunci c sovieticii !useser la !unct o modalitate de a crea /alse ima%ini !e sonar, /olosind transmitoare de sunete scu/undate *n a!a mriiF am mu#cat momeala, ca!t+nd un ecou #i re!ezindu ne s !rote"m o turm de 'alene care nu e;ista, iar *ntre tim! uci%a#ii de 'alene *#i /ceau mendrele *n alt !arte. Cei doi intrar *n 'iroul lui Stoll. ) Acum n avem de a /ace cu un semnal ca!tat de sonar, P(il. ) 9tiu #i nici nu voiam s a"un% aici. Am *nce!ut s !strm *nre%istrri video ale ima%inilor senarului #i am o'servat c, de /iecare dat c+nd transmitoarele erau !ornite, e;ista o a!roa!e im!erce!ti'il su!ra*ncrcare cu ener%ie5 ) 7 /iresc. ) 7;act. Ceea ce vreau s su'liniez este c semnalul res!ectiv avea o am!rent a!arte, o semntur, ca s zic a#a, care !utea /i veri/icat *nainte de a !orni or'e#te !e urmele vreunei turme de 'alene. :n cazul nostru, com!uterele s au stins tim! de a!roa!e douzeci de secunde L ai numit *nt+m!larea o 2!erdea de /um3 #i s ar !utea s ai dre!tate. &ar, uit+ndu m la cronometrul numrtorii inverse din camera 'lindat, mi am dat seama c e;ista un oc(i care nu cli!ise. Stoll rmase *n !icioare, l+n% 'iroul su. ) Te re/eri la ceasul com!uterelor. ) 7;act. ) 9i cum ne ar !utea /i de /olos acest lucru. 9tim c+t tim! a durat *ntreru!erea reelei. ) $+nde#te te. :n intervalul res!ectiv, satelitul a continuat s stoc(eze ima%ini, c(iar dac n a reu#it s le transmit !e !m+nt. &ac am !utea com!ara o ima%ine luat cu o cli! *naintea *ntreru!erii cu una luat imediat du!, ne am !utea da seama ce anume s a *nt+m!lat cu sistemul. ) Teoretic. Cele dou ima%ini ar tre'ui su!raim!rimate #i com!arate *n cutarea unor sc(im'ri su'tile5 ) A#a cum /ac astronomii, cut+nd mi#carea asteroizilor !e /ondul unui c+m! *nstelat. ) 7;act, *ncuviin Stoll. Ar dura enorm, com!ararea c+torva 13+

zeci de ima%ini, !i;el cu !i;el. Nici mcar nu !utem avea *ncredere *n com!uter ca s /ac trea'a asta *n locul nostru. Ar !utea /i !ro%ramat s omit anumite modi/icri. ) :ntocmai. N avem nevoie de com!uter. Nu va tre'ui s studiem *ns dec+t un sin%ur set de ima%ini dinainte #i de du! sc(im'are. Aici voiam s a"un% c+nd m am re/erit la ceasul com!uterului. 7l nu s ar /i o!rit nici *n cazul *n care com!uterul ar /i /ost invadat de un virus. :n sc(im', *nlocuirea ima%inii reale cu una /als tre'uie s /i durat o /raciune de secund5 ) &a. &a, s!use Stoll. La nai'a, a#a e. 9i discre!ana asta tre'uie s se re/lecte *n codul tem!oral al /oto%ra/iilor. :n loc s a!ar la /iecare L c+t era. L la /iecare O,IB secunde, !rima ima%ine /als va a!rea cu o *nt+rziere in/initezimal. ) 1ar *nt+rzierea res!ectiv va a!rea *n "osul /oto%ra/iei. ) P(il, e#ti %enial. Stoll arunc o !rivire *n"ur, cut+ndu #i calculatorul de 'uzunar. :l %si #i l *n#/c de !e 'irou. ) 1a s vedem. Goto%ra/iile sosesc odat la /iecare O,IBCC secunde. C+nd vom desco!eri una care va avea o *nt+rziere de O,OO1 secunde, vom avea *n /a cel dint+i /als. ) 7;act. Nu tre'uie dec+t s le cerem celor de la =NE s veri/ice !+n c+nd vor desco!eri discre!ana tem!oral. Stoll se tr+nti *n scaun, lu le%tura cu Steve Aiens #i i e;!lic toat tr#enia. :n a#te!tarea rs!unsului la veri/icrile lui Aiens, Stoll *#i descuie sertarul 'iroului, scoase de acolo o cutie !lin cu disc(ete de dia%nostic #i !urcese la veri/icarea /uncionrii interne a sistemului.

13(

35
Mari, ora 8:55, Cen rul de Co-and
=o' 0er'ert /ier'ea de /urie, *n tim! ce *#i m+na scaunul cu rotile !este !ra%ul 'iroului su. C(i!ul *i *m!ietrise, *ncruntat, dinii *i erau *ncle#tai #i s!r+ncenele i se *m!reunau, *n oarecare msur, era /urios #i din !ricina li!sei de tact a lui Stoll, atunci c+nd acesta s!usese ceea ce s!usese, dar mai ales era /urios /iindc #tia c avusese dre!tate. &e/eciunea din !ro%ramul scris de 4att nu se deose'ea de 're#a *n sistemul de securitate la a crui or%anizare !artici!ase: se *ncadrau *n aceea#i le%e a !orcriei universale. Nu !uteau /i evitate, *n ciuda oricror strdanii. 9i Liz $ordon avusese dre!tate. Eod%ers *l citase odat !e =en"amin Granklin, care ar /i a/irmat c tre'uia s lu!tm *m!reun !entru neat+rnare, cci alt/el vom at+rna, se!arat, *n #trean%. Centrul de Comand tre'uia s /uncioneze #i nu era u#or. S!re deose'ire de armat, de NASA #i de alte or%anizaii ai cror mem'rii !osedau o educaie identic, ori mcar asemntoare, Centrul de Comand era un amestec de talente, educaii, e;!eriene #i5 idiosincrazii. 7ra %re#it sau, mai ru, contra!roductiv s te a#te!i ca Stoll s reacioneze alt/el dec+t *nsu#i 4att(ew Stoll. Revino5i, omule6 0er'ert se strecur dincolo de 'irou #i 'loc roile. Gr s ridice rece!torul, tast numele 'azei militare americane din Seul. Numrul !rinci!al #i cele ale liniilor directe a!rur !e un ecran dre!tun%(iular, deasu!ra tastelor. 0er'ert alese numrul %eneralului Nor'om cu a"utorul tastei U, ridic rece!torul, du! care a!s !e, !entru a o'ine le%tura. :ncerc s se %+ndeasc la ceea ce avea s i s!un lui $re%ory &onald. :#i !ierduse #i el soia, ce i /usese cole% la C1A, *n e;!lozia de la =eirut. &ar cuvintele nu erau !unctul su /orte, s!re deose'ire de inteli%en #i5 amrciune. 0er'ert #i ar /i dorit s se !oat rela;a, mcar !uin, !uin de 140

tot. &ar nu era !osi'il. Trecuser a!roa!e cincis!rezece ani de la e;!lozia din =eirut. Sentimentul a tot ce !ierduse atunci nu l !rsise nici o cli!, de#i se o'i#nuise cu scaunul rulant #i cu ideea de a /i sin%urul s!ri"in al /iicei sale de #ais!rezece ani. Ceea ce nu se diminuase *ns cu anii, ceea ce *l durea la /el de tare ca #i atunci, *n 1BIH, era con#tiina /a!tului c lucrurile s ar /i !utut !etrece alt/el dac n ar /i /ost un %(inion stu!id. &ac Yvonne n ar /i venit tocmai atunci !entru a i s!une o anecdot dintr un s!ectacol televizat a crui *nre%istrare o ascultase, dac el nu i ar /i /cut rost de *nre%istrarea aceea cu Neil &iamond, dac &iamond n ar /i a!rut *n s!ectacol *n noa!tea aceea #i ea nu ar /i ru%at o !e sora ei s i l *nre%istreze5 Con#tiina acestor 2dac3 era de a"uns !entru a l !r'u#i *ntr o stare de dis!erare, de /iecare dat c+nd *i veneau *n minte. &esi%ur, Liz *l s/tuise s evite, !e c+t !osi'il, s se %+ndeasc la asta, dar nu reu#ea. Se %+ndea mereu la cli!a *n care intrase *n ma%azinul de discuri, cer+nd o *nre%istrare cu acel c+ntre5 >rdonana %eneralului Nor'om rs!unse la tele/on, in/orm+ndu l !e 0er'ert c &onald *nsoise tru!ul ne*nsu/leit al soiei sale la am'asad, !entru a /ace aran"amentele necesare !entru trans!ortarea sa *n Statele 8nite. 0er'ert /orm numrul lui Li''y 0all. ,oamne, c0t de mult +i plcea c0ntecul acela stupid. &e c+te ori *ncercase s *#i convin% soia s asculte ceva de 0ank ?illiams, Eo%er 4iller sau @o(nny 0orton, ea revenise mereu la Neil &iamond, =arry 4anilow #i 7n%el'ert. Secretara am'asadoarei rs!unse #i i /cu lui 0er'ert le%tura cu &onald. ) =o'6 e;clam acesta. 4 'ucur s te aud. Aocea lui &onald !rea mai si%ur dec+t se a#te!tase. ) Cum te simi, $re%. ) Precum 1ov. ) Am trecut #i eu !rin asta, !rietene. 9tiu c+t i e de %reu. ) 4ulumesc. Poi s mi s!ui ceva nou des!re cele *nt+m!late. Cei de la -C1A lucreaz din %reu, dar !+n acum n au %sit mare lucru. ) Am nimerita *ntr un soi de criz noi *n#ine, $re%. Se !are c reeaua de com!utere ne a /ost violat. Nu suntem si%uri de datele !e care le !rimim, nici mcar de ima%inile transmise de satelii. ) Se !are c e;ist cineva care azi #i a /cut temeinic tema 141

!entru acas. ) C(iar a#a. 9tim care e situaia ta #i, !e &umnezeul meu, *i "ur c te a# *nele%e dac ai re/uza. &ar #e/ul ar vrea s a/le dac ai /i dis!us s dai o rait *n zona demilitarizat #i s arunci o !rivire la /aa locului. Pre#edintele l a *nsrcinat cu Comand crizei coreene #i are nevoie de oameni de *ncredere acolo. 8rm o tcere !relun%it, du! care &onald *i rs!unse: ) =o', dac tu !oi /ace aran"amentele necesare cu %eneralul Sc(neider, sunt %ata s !ornesc s!re Nord !este dou ore. 7 'ine a#a. ) Sunt convins c da, *i rs!unse 0er'ert. Aoi o'ine toate a!ro'rile necesare #i i se va !une la dis!oziie un elico!ter. Noroc, $re% #i &umnezeu s te ai' *n !az. ) 9i !e voi, *i re!lic &onald.

142

30
Mari, ora #3:07, 5ona +e-ili ari'a
Nona demilitarizat dintre Coreea de Nord #i cea de Sud era situat la treizeci #i cinci de mile nord de Seul #i la o sut de mile sud de Pyon%yan%. Luase /iin o dat cu armistiiul din DK iulie 1BCH #i, de atunci, soldaii din cele dou ta'ere se !riveau !e deasu!ra ei, cu team #i sus!iciune. :n !rezent, de cele dou !ri ale ei staionau *n total un milion de soldai, cea mai mare !arte dintre ei locuiau *n 'arci moderne, dotate cu aer condiionat. Aran"ate *n r+nduri lun%i #i ocu!+nd un total de dou mii de acri, acestea erau des!rite de /+#ia de %rani de mai !uin de trei sute de metri. Nona era marcat, de la nord est s!re sud vest, de un %ard din !las de s+rm *nalt de trei metri, du'lat de *nc un metru de s+rm %(im!at, de am'ele !ri ale /+#iei. :ntre acestea se *ntindea zona demilitarizat !ro!riu zis, av+nd o lime de a!ro;imativ o!t metri, de la o coasta la alta. Soldai *narmai !+n *n dini #i *nsoii de c+ini cio'ne#ti %ermani !atrulau de a lun%ul !erimetrului, at+t *n Nord, c+t #i *n Sud. 7;ista o sin%ur cale de traversare a zonei demilitarizate, un drumea% *n%ust care nu !ermitea dec+t trecerea unui sin%ur ve(icul o datF !+n la vizita lui @immy Carter la Pyon%yan%, *n 1BBP, nimeni nu trecuse !e acest drum, ctre ca!itala Coreei de Nord. Sin%urul contact direct *ntre cele dou ta'ere !utea avea loc *ntr o cldire cu un sin%ur nivel, asemntoare cu 'arcile. 7;ista o sin%ur u#, de /iecare !arte, !zit *n !ermanen de dou santinele *narmate #i str"uit de ctre un catar%. :nuntru se a/la o mas de con/erine care, asemenea structurii *n sine, delimita %rania dintre Nord #i Sud. :n rarele ocazii c+nd avea loc vreo *nt+lnire acolo, re!rezentanii Nordului rm+neau de !artea res!ectiv a mesei, ca #i cei din Sud. La est de ultima 'arac a Coreei de Sud se *ntindea o re%iune colinar *m!durit, *ntreru!t ici #i colo de c+te un desi# de ne!truns. Armata /cea manevre dincolo de dealuri #i, de#i nu 143

!ueau /i dec+t cu %reu vzute din Nord, z%omotele tancurilor #i 'u'uiturile artileriei, mai ales *n cursul a!licaiilor de noa!te, constituiau un /ond sonor alarmant. 8nul dintre desi#uri um!lea o de!resiune st+ncoas a/lat la a!ro;imativ o "umtate de mil de zona demilitarizat. 7ra un c+m! minat !e care c!itanul >(n =ock *l veri/ica !ersonal, cel !uin de dou ori !e zi. Cu numai #a!te s!tm+ni *n urm, /orele armate ale Coreei de Sud s!aser acolo, *n lini#te de!lin, un tunel cu diametrul mai mic de un metru #i "umtate: ne#tiut de nord coreeni, acesta le !ermitea sud coreenilor s /ie la curent cu activitatea des/#urat *n reeaua de tuneluri !e care inamicul o s!ase su' zona demilitarizat. &is!ozitive audio #i detectoare de mi#care str!un%eau !eretele dintre cele dou caviti #i /useser instalate !entru a da de urma s!ionilor care se strecurau *n Sud !rintr o ie#ire ascuns *n s!atele unor st+nci la un s/ert de mil mai s!re sud. A%enii res!ectivi erau urmrii, iar identitatea lor era adus la cuno#tina contras!iona"ului militar #i a -7LA. Potrivit !lanurilor, c!itanul =ock /cuse *n a#a /el ca vizita sa de sear la tunel s coincid cu sosirea !rietenului su din co!ilrie, maiorul -im Lee. C!itanul #i unul dintre a%(iotanii si !ornir la drum la scurt tim! du! sosirea lui Lee. Acesta su!rave%(ea descrcarea 'idoanelor cu a%ent c(imic. =ock *#i salut su!eriorul. ) 4i a !rut 'ine c m ai sunat, s!use =ock. A /ost o zi mare !entru tine. ) Niua nu s a s/+r#it *nc. ) Am auzit c ni#te cadavre au /ost desco!erite !e un /eri'ot #i c !ilotul (idroavionului s a *ntors la tim!. Se !are c #i o!eraiunea colonelului Sun se des/#oar con/orm !lanului. :n cei doi ani !etrecui *m!reun *n co!ilrie #i *n anul de !re%tire a acestui !lan, =ock nu l vzuse niciodat !e stoicul maior d+ndu #i /r+u li'er vreunui sentiment. Acum, cu at+t mai !uin. &ac alt om s ar /i artat u#urat c o !arte a inteniilor i se *m!liniser, ori ner'dtor *n a#te!tarea a ceea ce avea s urmezeU L el *nsu#i era tot mai nelini#tit cu /iecare cli! ce trecea L Lee, *n sc(im', nu emana dec+t un calm sur!rinztor. Aocea lui sonor era 'l+nd, mi#crile deloc %r'ite, iar !urtarea anormal de rezervat. 9i totu#i, el era cel ce avea s intre *n tunel, nu =ock. ) Ai avut %ri" de !aznicii tunelului din tura de noa!te. 144

) &a. 8n om de al meu !e nume -o( se a/l l+n% monitoare. 7 un %eniu al com!uterelor #i va avea %ri" ca ec(i!amentele de o'servaie s nu *nre%istreze nimic !+n c+nd te vei /i *ntors. ) 7;celent6 Cred c o s ne *ntoarcem *n "urul orei I. ) A a#te!t aici. Salut+nd #mec(ere#te, c!itanul se *ntoarse #i urc *n "ee! !entru a se *ntoarce la !ostul, unde se ocu!a de veri/icarea ra!oartelor venite de la !osturile situate de a lun%ul zonei demilitarizate #i de e;!edierea acestora mai de!arte, la Seul. &ac totul avea s mear% 'ine, m+ine *n zori avea s ins!ecteze tru!ele, nu (+ro%ria, *n a#te!tarea unui atac iminent dins!re nord.

145

3)
Mari, ora ):10, *ashing on, +,C,
Av+nd *n mica sa %eant di!lomat disc(eta conin+nd lista de o!iuni #i o co!ie im!rimat a acesteia, Paul 0ood se %r'i s!re ma#ina sa, a/lat *n !arcarea su'teran a Centrului de Comand. > dat intrat, *#i a% %eanta cu un lan *ncins *n "urul 'r+ului #i 'loc !ortierele. C+nd trans!orta documente secrete, !urta *ntotdeauna #i un revolver de cali'rul HI *ntr o teac at+rnat !e umr. A!oi *#i *nre%istr ie#irea din cldire, /olosind tastatura de la !oartF santinela *i veri/ic le%itimaia #i *nre%istr ora !lecrii se!arat, *ntr un alt com!uter, neconectat la sistem. Procedura era la /el ca aceea !rin care treceau cei care intrau #i ie#eau !e la su!ra/a. Codul de aici era di/erit de cel de sus, cci e;ista convin%erea c securitatea !utea /i com!romis *ntr un !unct, dar rareori *n dou. Asta5i o t0mpenie, *#i zise 0ood. >ite c, +n ciuda precauiilor, cineva a reuit s penetre-e reeaua computerelor fr s putem face ceva6 Ne*ncreztor *n *naltele te(nolo%ii, 0ood nici mcar nu era interesat de modalitile de /uncionare ale acestora. :n sc(im' #i ar /i dorit cu dis!erare s #tie ce se *nt+m!lase *n aceast diminea: Stoll era cel mai 'un *n domeniul su #i, dac altcineva reu#ise s l tra% !e s/oar, era cu si%uran un !ersona" memora'il. :nde!rt+ndu se de structura de 'eton s!re !oarta =azei Andrews, unde avea s /ie nevoit s !rezinte din nou le%itimaia, !entru un al treilea #i ultim control, ridic rece!torul tele/onului mo'il. >'inu de la serviciul de in/ormaii numrul s!italului #i l /orm, cetind le%tura cu salonul *n care /usese internat /iul su. ) =un. ) S(aron. Salut. Cum se simte. 7a ezit o cli!. ) Am a#te!tat s m suni. ) Scuz m, avem de a /ace cu o5 criz. 142

Nu !utea s!une mai multe, cci linia nu era si%ur. ) Cum se simte Ale;. ) L au !us su' control strict. ) 9i ce se aude cu in"eciile. ) Nu reacioneaz la ele. Plm+nii *i sunt !rea !lini de /luid. Tre'uie s i su!rave%(eze res!iraia !+n c+nd5 *#i va reveni. ) 7;ist motive de *n%ri"orare. ) 7u sunt *n%ri"orat, s!use S(aron. ) 9i eu. &ar ce s!un doctorii, iu'ito. ) S!un c nu e nimic neo'i#nuit. 9i in"eciile sunt o'i#nuite #i, totu#i, 'iatul nu reacioneaz la ele. (e toi dracii6 Arunc o !rivire s!re ceas, 'lestem+nd a'sena lui Eod%ers. Ce slu"' mai era #i asta, *n care era nevoit s rm+n alturi de !re#edinte, c+nd locul su ar /i /ost la c!t+iul /iului su 'olnav. Se %+ndi c, dac Ale;ander avea s !easc ceva, orice, toate acestea n aveau s mai ai' nici o im!ortan. &ar ceea ce avea s *ntre!rind astzi avea s a/ecteze vieile a mii de oameni, !oate c(iar cele a sute de mii de oameni. N avea de ales: tre'uia s duc la 'un s/+r#it ceea ce *nce!use. ) :l sun !e doctorul Trias de la S!italul ?alter Eeed #i l ro% s vin acolo. > s ai' %ri" s se /ac tot ce e !osi'il. ) Are s m in #i !e mine de mn, Paul. mai *ntre' ea #i *nc(ise. ) Nu, *n%im el, de#i auzise tonul. Nu, n o s o /ac. Puse rece!torul *na!oi *n /urc. Str+nse *n m+ini volanul !+n c+nd simi c ante'raele *i zv+cnesc de durere. 7ra /urios /iindc nu !utea /i acolo, dar #i /rustrat din !ricina sinceritii lui S(aron. :n /ond, ea #tia c, oric+t de mult i ar /i iu'it !e ea #i !e Ale;, tot n ar /i !utut /ace mare lucru, c(iar dac ar /i /ost acolo, la s!ital. Ar /i stat l+n% ea, ar /i inut o de m+n c+teva minute, du! care s ar /i !lim'at ne!utincios de colo colo, ca atunci c+nd a#te!tase s i vin !e lume co!iii. La !rima na#tere, *ncercase s o a"ute s in ritmul res!iraiei *n tim!ul unei contracii, dar ea *i rcnise s se care dracului de acolo #i s c(eme o in/irmier. Gusese o lecie im!ortant: nu *ntotdeauna c+nd o /emeie te voia alturi *nsemna #i c avea nevoie de tine. &ar se simea *n%rozitor de vinovat. :n"ur+nd, a!s !e 'utonul micro/onului, c(em Centrul de Comand #i i ceru lui =u%s s i /ac le%tura cu doctorul >rlito Trias de la S!italul ?alter Eeed. 14)

A#te!t+nd, /cu slalom !rintre *nt+rziaii ie#ii du! ora de v+r/ #i l *n"ur !e Eod%ers *nc o dat, de#i #tia c acesta nu avea nici o vin. La urma urmei, de ce *l numise !re#edintele ca ad"unct la conducerea Centrului de Comand. Ga!tul c, din !oziia res!ectiv, !utea oric+nd s !reia conducerea #i s c+#ti%e meciul nu era sin%urul motiv. 7ra *ns un soldat trecut !rin multe, a crui e;!erien s ar /i !utut dovedi necesar *n ast/el de situaii. 7ra veteranul mai multor rz'oaie, dar #i un istoric nutrind un res!ect !ro/und !entru lu!ttori #i strate%i. Se meninea *n /orm /c+nd e;erciii de /or *n 'iroul su, *n tim! ce recita Poemul Cidului *n s!aniola vec(e, sau c(iar *n tim! ce continua s #i *nde!lineasc sarcinile curente. 7ra /iresc ca un ast/el de om s doreasc s ias !e teren *m!reun cu ec(i!a la a crei or%anizare contri'uise. 9i a!oi, nu #i *ncura"ase 0ood mereu oamenii s acioneze #i s %+ndeasc inde!endent. &ac Eod%ers n ar /i /ost at+t de *ntre!rinztor, ar /i ocu!at cu si%uran !ostul !e care #i l dorise, cel de ad"unct la &e!artamentul A!rrii, *n loc s /ie vioara a doua la Centrul de Comand. ) =un dimineaa. Ca'inetul doctorului Trias. 0ood mri volumul.. ) =un dimineaa, Cat(, sunt Paul 0ood. ) &omnule 0ood. &octorul v a simit li!sa asear, la *nt+lnirea Societii S!aiale Naionale. ) S(aron *nc(iriase o caset cu un /ilm nou #i n am avut de ales, a tre'uit s i in com!anie. &octorul e acolo. ) :mi !are ru, *n dimineaa asta ine o con/erin la $eor%etown. &orii s i transmitei ceva. ) &a. S!une i c /iul meu Ale;ander a avut o criz de astm #i e internat la !ediatrie. L a# ru%a s treac !e acolo #i s se uite la el, dac va avea tim!. ) Sunt convins c o s treac. Pu!ai v 'iatul din !artea mea, e un dulce. ) 4ulumesc, mormi 0ood #i *nc(ise. Gro-av, *#i zise el. Minunat. Nu era *n stare nici mcar s trimit un doctor. 0ood czu o cli! !e %+nduri, dar *#i reveni imediatF nu avea de %+nd s o lase !e 4art(a 4ackall s mear% la Casa Al' *n locul su. &e#i *i res!ecta !rice!erea, nu era convins c avea s re!rezinte interesele Centrului de Comand #i !ro!ria sa !oziie, *n loc s ai' %ri" de cariera #i interesele !ersonale. Provenea 14+

din 0arlem, unde *nvase s!aniola, coreeana, italiana #i idi# #i *#i /cuse un nume !ict+nd /irme *n *ntre%ul 4an(attan. Studiase a!oi "a!oneza, %ermana #i rusa la cole%iu #i *#i luase masteratul *n economie, cu a"utorul unei 'urse. &u! cum *i s!usese c(iar ea lui 0ood, la !rima lor *ntrevedere, c+nd *m!linise !atruzeci #i nou de ani dorise s !rseasc ec(i!a secretarului %eneral al Naiunilor 8nite !entru a avea de a /ace direct cu s!aniolii, coreenii, italienii #i evreii, im!lic+ndu se cu adevrat *n !olitic #i nu doar slu"ind de !urttoare de cuv+nt. A#adar, *i s!usese ea, dac avea s o an%a"eze !entru com!ilarea, meninerea #i analizarea unei 'aze de date !rivind economia #i !ersona"ele c(eie din !olitica tuturor rilor lumii, s!era c avea s /ie lsat s #i /ac meseria, /r s i stea nimeni *n cale. > an%a"ase, consider+nd o %enul de om inde!endent de care avea nevoieF dar n ar /i lsat o s conduc, at+ta tim! c+t nu era convins c !unea interesele Centrului de Comand mai !resus de !ro!riile ei intenii. Cotind !e Pennsylvania Avenue, 0ood se ru#in, constat+nd c era mai de%ra' dis!us s treac cu vederea scderile lui 4ike dec+t !e cele ale 4art(ei 4ackall5 sau c(iar !e cele ale lui S(aron. 4art(a ar /i considerat atitudinea aceasta dre!t se;ist, dar 0ood era de alt !rere: era doar o c(estiune de *ncredere. &ac i ar /i cerut lui 4ike s sar cu !ara#uta deasu!ra ora#ului Little Eock #i s se *ntoarc la ?as(in%ton imediat !entru a i ine locul, ar /i /cut o, /r s !un *ntre'ri. &ac i ar /i transmis s !lece la >rly imediatF ar /i !lecat, ls+ndu #i !ro!oziia neterminat. Cu /emeile *ns, era o *ntrea% tevatur. Simindu se de !arc ar /i avut dou !icioare st+n%i, 0ood o!ri *n dre!tul !orii Casei Al'e, una dintre cele dou care desc(ideau accesul s!re drumul !rivat *n%ust care des!rea Ari!a Aestic de vec(ea cldire a =irourilor 7;ecutivului. Prezent+ndu #i !ermisul de li'er trecere, *#i !arc ma#ina alturi de celelalte #i, cu servieta di!lomat *n m+n, se %r'i s!re *nt+lnirea cu !re#edintele.

14(

3+
Mari, ora #3:17, Marea !a"oniei, la 1# -ile de 6ungna-, Coreea de Nord
:n r+ndul rilor comuniste, se instituise o'iceiul ca a!ele teritoriale s nu /ie delimitate con/orm tratatelor internaionale. Acestea (otr+ser, unilateral, c limita se a/la nu la trei, ci la dous!rezece mile *n lar%, 'a c(iar #i la cincis!rezece, *n zonele de !atrulare ale navelor inamice. Coreea de Nord susinea de mult vreme c a!ele sale se *ntindeau de!arte *n 4area @a!oniei, iar aceste !retenii constituiau un ve#nic su'iect de dis!ut cu autoritile "a!oneze #i americane. Navele de !atrulare ale 4arinei i%norau !reteniile nord coreenilor, navi%+nd adeseori la !atru cinci mile de coasta coreean. Paza de Coast le soma a%resivF *n acele cazuri, navele de !atrulare nu se mai a!ro!iau, dar nici nu o'i#nuiau s 'at *n retra%ere. :n mai 'ine de !atruzeci de ani, avuseser loc !uine con/runtri. Cel mai cele'ru incident /usese con/iscarea navei 8SS (ueblo, *n ianuarie 1BJI, de ctre nord coreenii care *i acuzaser !e cei din ec(i!a" c erau s!ioni. Trecuser uns!rezece luni de ne%ocieri !+n c+nd cei o!tzeci #i doi de marinari /useser eli'erai. Cea mai s+n%eroas ciocnire avusese loc *n iulie 1BKK, c+nd un elico!ter american de!#ise !aralela HI #i /usese do'or+t, trei din mem'rii ec(i!a"ului a/lat la 'ord !ierz+ndu #i viaa. Pre#edintele Carter ceruse scuze Nordului, recunosc+nd %re#eala concetenilor siF cei trei mori #i sin%urul su!ravieuitor /ur !redai sud coreenilor. &u! o scurt escal la Seul, unde !redaser /ilmul /cut *n cea dint+i survolare, o/ierul de recunoa#tere @udy 4ar%olin #i !ilotul 0arry T(omas a/lau din nou *n aerF !entru cea de a doua survolare a teritoriului Nordului. &e data aceasta *ns, /useser, *n mod evident, a#te!tai #i re!erai de radarele de la sol, !e c+nd z'urau deasu!ra ?onsanului. &ou interce!toare 4i$ 1CP *#i ocu!ar !oziiile de atac *n urma lor, venind de "os #i de sus, dins!re sud #i, res!ectiv, dins!re nord. 0arry se a#te!ta s /ie 150

urmrit !+n deasu!ra mrii #i #tia c, dac o a!uca *n direcia corect, avea s sca!e u#or de cei doi urmritori. Eidic+nd 'otul avionului, !orni rsucindu se !e o cur' ascendent #i acceler+nd. Pierz+nd tem!orar contactul vizual cu reactoarele construite de ru#i, le re%si atunci c+nd mitralierele du'le NS DH, de cali'rul DH, luar dre!t int ari!ile avionului su. Pcnitul sonor, asemntor cu sunetul unor 'aloane ce se s!r%eau, *l lu total !e ne!re%tite. :n ciuda vuietului motorului, o auzi !e @udy %em+nd *n mu#tiucul m#tiiF cu coada oc(iului, o vzu !r'u#indu se *n /a #i doar (arna#amentul o *m!iedic s cad din scaun. :ncet+ndu #i rsucirea #i continu+nd s accelereze, coti s!re sud. ) &oamn, e totul *n re%ul. Nu !rimi nici un rs!uns. Trseser *n ei /r nici un avertisment. Asta contravenea !rocedurii *n !atru eta!e la care consimiser s adere nord coreenii. Cea dint+i eta! !resu!unea luarea de contact, iar /ocurile de avertisment tre'uiau trase *n direcia o!us celei *n care i se cerea navei s se retra%. &e data asta *ns, se *nt+m!lase e;act !e dos. A#adar, /ie c tr%torul nord coreean nu /cea doi 'ani, /ie c i se dduser ni#te ordine !ericuloase. Eenun+nd la tcere, T(omas transmise la Seul un mesa" radio, cer+nd a"utor #i anun+nd c cellalt mem'ru al ec(i!a"ului /usese rnit. 41$ urile *l urmrir s!re sud /r s mai tra%, rm+n+nd *n urm atunci c+nd aeronava sa atinse D 4ac(. ) Eezistai, doamn6 stri% el *n micro/on, de#i (a'ar n avea dac o/ierul de recunoa#tere mai era sau nu *n via. Avionul %onea *n noa!tea *nstelat.

151

3(
Mari, ora 8:#0, 7a bordul avionului 9e:asului C8141, deasu"ra

Eod%ers recuno#tea c era cazul s #i scoat !lria *n /aa locotenent colonelului S<uires. C+nd *i *ncredinase acestuia Comand /orei de intervenie, *i ceruse s alctuiasc un set de !lanuri de 'taie, %(id+ndu se du! toate sc(emele tactice vala'ile e;istente *n cri. 1ar acesta se con/ormase. St+nd acolo, *n avion, cu la!to!ul *n m+n, *i /u dat s desco!ere manevre #i tactici de lu!t care co!iau !lanuri ale lui Cezar, ?ellin%ton, Eommel, ale a!a#ilor #i altor rz'oinici strate%i, com'inate cu !lanuri americane moderne. 9tia c S<uires nu studiase a#a ceva, dar avea, cate%oric, un instinct 'un *n domeniu. :i intrase *n s+n%e, !ro'a'il de !e vremea c+nd, co!il /iind, "ucase /ot'al *n @amaica. S<uires ai!ise alturi, cci alt/el l ar /i *n%(iontit, !entru a i s!une la ce se %+ndise vz+ndu i manevra o/ensiv de des/#urare a unui e#alon izolat *m!otriva unui /ront inamic. La *ntoarcere, avea de %+nd s *nainteze ideea Penta%onului: era un !lan e;celent !entru un 'atalion sau un re%iment care ar /i su/erit !ierderi masive. :n loc s instaleze un cordon o!eraional *n "urul terenului ce !utea /i a!rat, S<uires or%aniza un al doilea e#alon, mai mic #i l trimitea !e !rimul *ntr o manevr de *nvluire, !entru a !rinde inamicul *n ca!can, *ntre dou /ocuri. Ceea ce i se !rea remarca'il, *ns, era /elul *n care S<uires !lnuise mi#carea celui de al doilea e#alon, *m!in%+nd inamicul de a curmezi#ul terenului ce !utea /i a!rat, *n 'taia /ocului celui dint+i. S<uires mai sc(iase #i un !lan interesant !entru un raid asu!ra unei instalaii de comand #i control, cu un atac din !atru direcii, !ornind de la o des/#urare din zona de desant. Soldatul Puckett *l ocoli !e locotenent colonelul adormit #i se o!ri *n /aa lui Eod%ers, salut+ndu l. Acesta *#i scoase do!urile din urec(i. 152

) &omnule, avei o comunicare !rin radio. Eod%ers *l salut, iar Puckett *i *ntinse rece!torul. Nu #tia si%ur dac z%omotul din "ur se mai !otolise sau *nce!ea s surzeasc, dar vuietul tremurtor al celor !atru reactoare !rea mai silenios acum. :#i re!use unul dintre do!uri #i *#i a!s rece!torul !e cealalt urec(e. ) Eod%ers. ) 4ike, sunt =o' 0er'ert. Am nouti !entru voi5 &ar m tem c nu sunt ve#ti !rea 'une. A fost distractivF at0ta c0t a durat, *#i zise Eod%ers. (robabil c ne c'eam acas. ) 4er%ei *nainte, s!use 0er'ert. Eod%ers tresri. ) Ee!et. ) 4er%ei *nainte, intrai *n EP&C. =NE ul are !ro'leme cu satelitul de recunoa#tere, iar #e/ul are nevoie de cineva care s stea cu oc(ii !e 'aza de rac(ete Nodon%. ) :n 4unii &iamantelor. *ntre' Eod%ers, *n%(iontindu l !e S<uires, care se trezi imediat. ) 7;act. ) Avem nevoie de (rile Coreei de Nord, *i s!use locotenent colonelului, du! care reveni la convor'irea cu 0er'ert. Ce s a *nt+m!lat cu sateliii. ) :nc nu #tim e;act. Toat reeaua de com!utere s a dus dracului. 4e#terul crede c e vor'a de un virus. ) Ce i nou !e /rontul di!lomatic. ) Nimic. 9e/ul e c(iar acum la Casa Al', a#a c, !ro'a'il, vom #ti mai multe c+nd se va *ntoarce. ) S nu ne uitai, s!use Eod%ers. Aom a"un%e la >saka *nainte de cin, con/orm orei ?as(in%tonului. ) Nu i /ace %ri"i, nu uitm de voi, *i rs!unse 0er'ert, a!oi *nc(ise. Eod%ers *i *na!oie a!aratul lui Puckett, du! care se *ntoarse s!re S<uires. Acesta a!elase (arta !e monitorul la!to!uluiF oc(ii lui lim!ezi cli!eau, cu ner'dare. ) &e data asta, e !e 'une, zise Eod%ers. Aa tre'ui s aruncm o !rivire la Scud urile coreenilor. ) &oar s aruncm o !rivire. ) Asta i tot ce mi s a s!us. &ac nu intrm *n rz'oi !+n la aterizarea la >saka, n avem voie s /olosim e;!lozi'il. &ar, *n caz 153

de necesitate, !resu!un c vom slu"i dre!t !rete;t !entru o intervenie aerian. S<uires *ntoarse ecranul, ast/el *nc+t s l !oat vedea #i Eod%ers. A!oi *l ru% !e Puckett s de#uru'eze 'ecul de deasu!ra, !entru ca lumina lui s nu se re/lecte !e ecran. Privind (arta, Eod%ers se mir c+t de re!ede *#i sc(im'ase %+ndurile #i starea de s!irit. Trecuse de la a!recierea academic a muncii lui S<uires la ner'dare #i la con#tiina /a!tului c vieile *ntre%ii ec(i!e de!indeau de aceste !lanuri #i de restul !re%tirilor lui S<uires. 7ra convins c acelea#i %+nduri L du'late #i de unele *ndoieli L '+ntuiau #i mintea locotenent colonelului. 0arta, av+nd o vec(ime de numai #ase zile, arta trei rac(ete Nodon% montate !e camioane, ad!ostite *ntr un crater cui'rit *ntre !atru dealuri *nalte din zona de la !oalele lanului muntos. Perimetrul era *ncon"urat de uniti de artilerie mo'ile ad!ostite !rintre dealuri, ceea ce /cea ca o survolare la "oas *nlime s /ie !rea riscant. Eul (arta !entru a desco!eri mai mult din latura ei estic. Pe (art a!reau acum instalaiile radar de la ?onsan. ) Nu va /i u#or s ne strecurm !+n acolo, coment S<uires. ) 8ite la ce m am %+ndit5 *nce!u Eod%ers, /olosind cursorul !entru a indica o rut. 7lico!terul va tre'ui s z'oare la mare *nlime de la >saka #i va vira s!re mare c(iar deasu!ra zonei demilitarizate. La sud de v+r/ul -um%an% mi se !are a /i cel mai 'un loc !entru desant. :n /elul sta, ne vom a/la la circa zece mile de inta noastr. ) Nece mile de co'or+re, mormi S<uires. Asta *nseamn zece mile de urcu# la *ntoarcere. ) 7;act. Nu e cea mai 'un strate%ie de ie#ire, mai ales dac tru!ele de acolo vor /i !e urmele noastre. S<uires art s!re rac(etele Nodon%. ) N au 'om'e atomice *ncrcate *n astea, nu i a#a. ) :n ciuda %ar%arei /cute *n !res, din !unct de vedere te(nolo%ic nu sunt *nc !re%tii !entru a#a ceva, s!use Eod%ers, continu+nd s studieze (arta. &ar c(iar #i *ncrctura de c+te o sut de kilo%rame de T>T ar /i de a"uns !entru a !rovoca !a%u'e serioase la Seul. :#i u%uie 'uzele. ) Cred c #tiu ce vom /ace, C(arlie. Nu vom !leca de la locul de aterizare, ci dintr un !unct situat cu cinci mile mai la sud, iar inamicul nu se va a#te!ta la una ca asta. 154

S<uires *l !rivi c(ior+#. ) Am *neles 'ine. Ne *n%reunm misiunea. ) Nu. Ast/el, o s devin c(iar mai u#oar. 1deea nu este s /u%im de ei, ci s rm+nem !e loc #i s lu!tm, !entru ca a!oi s !utem !leca lini#tii. La *nce!utul celui de al doilea secol du! Cristos, *n tim!ul !rimei cam!anii a lui Traian, le%iunile de in/anterie ale romanilor au /ost atrase de ctre un numr mic de daci *n zona de deal de la !oalele Car!ailor. :n ciuda /a!tului c romanii !urtau zale #i /oloseau lnci %rele, iar dacii n aveau dec+t sulie #i !ie!turile %oale, cei din urm au ie#it victorio#i. S au /uri#at *n ta'ra inamic noa!tea, lu+ndu i !rin sur!rindere !e romani, du! care i au atras *ntre dealuri, /or+ndu i s se rs!+ndeasc. &u! aceea, !erec(i de rz'oinici daci i au ucis !e romanii izolai #i nu le a rmas dec+t s se !lim'e lini#tii *na!oi. ) Asta s a *nt+m!lat !e vremea lncilor. ) N are im!ortan. &ac suntem desco!erii, *i vom atra%e *n !dure #i ne vom /olosi cuitele. Nu vor *ndrzni s /oloseasc arme de /oc, noa!tea, *n zona deluroas, ca nu cumva s se *m!u#te din %re#eal *ntre ei. S<uires arunc o !rivire !e (art. ) &a, !ro'a'il c 4unii Car!ai nu !rea semnau cu c+m!iile de acas !entru romani. &ar, inamicii lor *#i cuno#teau terenul, a#a cum, !ro'a'il #i nord coreenii *#i vor cunoa#te !ro!riul teren. ) Ai dre!tate, acce!t Eod%ers. :ns noi avem ceva ce dacii nu aveau. ) 8n Con%res care a'ia a#tea!t, s ne reduc 'u%etul. Eod%ers r+n"i #i art s!re saco#a nea%r !e care o luase cu sine, *nainte de decolare. ) 7=C ul. ) Po/tim. ) 7 o c(estie !us la cale de 4att Stoll #i de mine: am s i !ovestesc des!re ea du! ce terminm de ela'orat !lanurile de 'taie.

155

40
Mari, ora #3:#5, Seul
-im C(on% se *ntre'a dac reu#iser cumva s i deslu#easc ci/rul. C+nta la !ian de #a!te luni de zile *n 'arul lui =ae $un, transmi+nd mesa"e anumitor 'r'ai #i /emei care se o!reau !e acolo L c(iar #i atunci c+nd, adeseori, ace#tia erau su!rave%(eai de -C1A. 8nii dintre ei erau ele%ani, alii mai !uin, unii erau /rumo#i, alii nu, dar cu toii se descurcau de minune *n rolurile unor oameni de a/aceri !ros!eri, *n cele ale unor manec(ine, ale unor muncitori ori soldai. &ar -im #tia cine erau *n realitate. Acela#i talent care *i !ermitea s memoreze diverse 'uci muzicale *i *n%duia #i s rein trsturi distinctive, /eluri de a r+de, sau *n/i#area unor !anto/i. &e ce se mai strduiau a%enii care lucrau *n travesti s #i tot sc(im'e mac(ia"ul sau /reza, c+nd uitau s #i sc(im'e !anto/ii, *#i ineau i%rile la /el, sau roniau identic sarea din 'olul cu alune. C(iar #i domnul $un o'servase c artistului ratat care venea din c+nd *n c+nd *i mirosea %ura la /el de ur+t ca #i soldatului sud coreean care a!rea doar o dat !e s!tm+n. .0nd te angaje-i s joci un anume rol, trebuie s5l joci p0n la capt. :n seara aceasta, /emeia !e care o !oreclise 24icua 7va3 *#i /cuse din nou a!ariia. Gemeia aceea su'iric *#i !unea !rea mult %(ea *n 'uturi, se vedea lim!ede c nu, era o'i#nuit cu alcoolul. 7ra clar c nu venise de una sin%ur !entru a #i *neca amarul, ci !entru a o ine su' o'servaie !e !ianist, iar !a(arul cu w(isky nu era dec+t un element de recuzit. -im se (otr* s i dea !uin de lucru. Trecu de la &'e 4ort t'at could 'appen la 3obod does it betterO -im /olosea *ntotdeauna muzica din /ilme !entru a #i transmite mesa"ele. C+nt cea dint+i not a celei de a doua msuri, un 2C3, cu o octav mai "os dec+t cerea !artitura. Prelun%i 2A3 ul din a treia msur, du! care c+nt *n *ntre%ime 152

cea de a douzecea msur /r s a!ese !edala. >ricine cuno#tea !iesa avea s recunoasc discre!anele. 2C3 ul #i 2A3 ul erau %re#ite, iar o msur c+ntat /r !edal cores!undea unei litere a al/a'etului: a douzecea, deci litera 2T3 Transmisese CAT !entru cei de la -C1A #i se *ntre' dac ace#tia rece!taser mesa"ulF nu e;ista nici o /recven anume a transmiterii literelor, nimic care s i /oloseasc unui cri!tanalist !entru o *nlocuire o'i#nuit ori !entru deducerea unui ci/ru de trans!unere. -im *l vzu !e Nam ridic+ndu se #i ie#ind, iar !lecarea omului ei /u o'servat #i de 4icua 7va. A%enta contras!iona"ului nu *l urmriF !oate c e;ista *nc un om a/ar, care avea s se ia du! el. Nam susinea c niciodat nu desco!erise vreun urmritor, dar era 'tr+n #i !e "umtate or', iar c+nd venea acolo 'ea mai tot ce c+#ti%a. -im se distra de minune ima%in+ndu #i cile !rin care se c(inuia -C1A s desco!ere *n ce /el Nam #i ceilali oameni de le%tur *#i transmiteau mesa"ele. 1 se !rea o ru#ine s acce!te 'ani !entru o trea' at+t de u#oar: c+#ti%a un salariu 'unicel c+nt+nd aici, !lus c mai !rimea 'ani #i din Nord. C+nd avea s se *ntoarc acas, *n or#elul An"u, situat la nord de Pyon%yan%, avea s triasc asemenea unei *m!rtese. ,ac o s m mai +ntorc acas7 Cine #tie c+nd avea s se *nt+m!le asta. &u! toate cele /cute, era norocoas c era *nc *n via. &ar, *ntr o 'un zi, tot avea s se *ntoarc, atunci c+nd va /i str+ns destui 'ani, c+nd se va /i sturat de *n%+m/atul Sud, sau c+nd avea s a/le, *n s/+r#it, ceva des!re 0an. Termin de c+ntat melodia /ilmului cu @ames =ond #i continu cu o versiune (onky tonk a !iesei Java. C+ntecul lui Al 0irt era !re/eratul ei, !rimul c+ntec !e care #i amintea s l /i auzit c+nd era co!il #i o'i#nuia s l c+nte *n /iecare noa!te. Adeseori, se *ntre'a dac nu cumva cei din -C1A *l considerau ca /c+nd !arte din codul ei: !oate c urmtorul c+ntec era cel care ascundea mesa"ul, sau !oate c in/ormaiile se a/lau ascunse *n secvena im!rovizat cu m+na drea!t *n *nc(eiere. &e /a!t, nici nu i !sa de ceea ce *#i *nc(i!uiau su!ers!ionii din C(on%%yec(onno. )a5da da5da, da5da7 :nc(ise oc(ii, continu+nd s /redoneze. >riunde s ar /i a/lat, indi/erent ce ar /i /cut, Java *i amintea mereu de vremea c+nd 15)

era o co!il, *n%ri"it de /ratele ei mai mare, 0an #i de mama lor. Soul mamei, tatl lui 0an, murise *n rz'oi, iar mama ei nu mai #tia care soldat a/lat *n trecere /usese tatl lui -im, nici mcar dac /usese coreean, c(inez ori rus. &ar asta n avea im!ortan: continua s #i iu'easc /iica la /el de mult, indi/erent *n ce /el *#i c+#ti%ase !+inea. Atunci c+nd mama ei %sise lada aceea de arme /urate de la cei din Sud, !usese *n /unciune !ate/onul uzat ce mer%ea tras de manivel #i dansaser cu toii *n "urul coli'ei, *n ritmul lui Java, /c+nd aco!eri#ul s sc+r+ie #i s!eriind %inile #i ca!rele. A!oi, !reotul din sat, care avea un !ian, o vzuse !e -im dans+nd #i c+nt+nd #i o *ntre'ase dac nu voia s *nvee s c+nte la !ian5 :n local se isc a%itaie #i -im desc(ise oc(ii. 4icua 7va se ridic *n !icioare e;act *n cli!a *n care doi 'r'ai tun#i scurt, *m'rcai *n costume so're #i *ncruntai, *#i /cur a!ariia !e u#a din /a, urmai de ali doi venind dins!re 'uctrie. Gr s /ac alt mi#care, -im atinse cu de%etul mare de la !iciorul dre!t !iedica roilor !ianului, de'loc+nd o. > vzu !e 4icua 7va !rivind s!re ea #i realiz care era motivul venirii celor !atru. Sri *n !icioare #i *m!inse !ianul de a lun%ul culoarului dintre mese. 4icua 7va #i cei !atru 'r'ai erau nevoii s #i croiasc drum !rintre mese #i scaune, iar -im c+#ti%ase un avans de c+teva secunde. A!uc+ndu #i din /u% !o#eta, o lu la %oan s!re vestiare. 1ntr *n toaleta 'r'ailor, /r s #i !iard calmul #i s+n%ele rece. Cele #ase luni de antrenament !e care le urmase *n Coreea de Nord /useser un interval destul de scurt, dar deose'it de e/icient: *nvase atunci cum s #i !lnuiasc din tim!, cu mare %ri", retra%erea #i s ai' mereu la *ndem+n 'ani #i o arm de /oc minuscul. $eamul era mereu desc(is *n toaleta 'r'ailor. 8rc+ndu se !e c(iuvet, -im se /uri# a/ar. >dat ie#it, se descotorosi de !o#et, du! ce *#i scosese din ea cuitul cu mecanism de care nu se des!rea niciodat. Se a/la acum *n curtea din s!atele 'arului. 7ra !lin de scaune ru!te #i de decoraiuni *nvec(ite, *ncon"urat de un %ard *nalt de sc+nduri. Cr+ndu se !e o %rmad de %unoaie, s!erie o (ait de !isici. in+ndu #i cuitul *ntre dini, se !re%ti s sar. :n cli!a aceea, o *m!u#ctur smulse o a#c(ie din %ard, c(iar l+n% 'raul ei. :n%(e. ) $+nde#te te 'ine, -im. Eecunosc+nd vocea, simi cum i se !unea un nod *n %+t. Se 15+

*ntoarse cu o mi#care lent #i l vzu !e =ae $un, in+nd *n m+n un revolver automat Smit( & ?esson, de cali'rul HD. 4ai vzuse arma aceea, era cea !e care !ro!rietarul 'arului o inea su' te"%(ea, !entru a #i !rote"a averea. -im ridic m+inile. ) Cuitul, rosti el. 7a *l scui!, #uier+nd: ) Ticlosule6 &oi dintre a%eni se ivir *n s!atele lui, %+/+ind, cu !istoalele *n m+ini. 8nul dintre ei o a"ut !e -im s co'oare de !e mormanul de vec(ituri, iar cellalt *i rsuci m+inile la s!ate #i i !use ctu#ele. ) Nu tre'uia s i a"ui, =ae. Ce minciuni i au *ndru%at des!re mine. ) Nici un /el de minciuni, -im, rs!unse el, iar *n lumina strecurat de !e %eamul de la toalet, !e c(i! i se lr%i un z+m'et. 9tiam totul des!re tine de la *nce!ut, a#a cum am #tiut #i de solistul care a /ost aici *naintea ta #i c(iar #i de 'armanul care a lucrat la mine *naintea lui. 9e/ul meu, directorul ad"unct -im 0wan, m ine la curent cu identitatea s!ionilor din EP&C. Cu /ul%ere *n !riviri, -im nu #tia dac tre'uia s l *n"ure sau s l /elicite. Gu condus !e l+n% el #i, !e "umtate mer%+nd, !e "umtate *m!leticindu se, a"unse la strad #i /u urcat *ntr o ma#in.

15(

41
Mari, ora ):30, Casa Alb
0ood *#i amintea #i acum de *nt+ia dat c+nd !#ise *n =iroul >val. Asta se *nt+m!lase atunci c+nd !redecesorul !re#edintelui Lawrence *i convocase !e !rimarii ora#elor New York, Los An%eles, C(ica%o #i P(iladel!(ia !entru a discuta des!re !revenirea revoltelor. $estul res!ectiv, menit a arta !reocu!area sa !entru situaia marilor ora#e, se *ntorsese *m!otriv i atunci c+nd !re#edintele /usese acuzat de rasism !entru c antici!ase revoltele ne%rilor. Pre#edintele acela, asemenea lui Lawrence, /usese un 'r'at *nalt. &e#i am+ndoi !reau cam scunzi !entru /uncia !e care o ocu!au, erau cate%oric !rea solizi !entru 'iroul ce le era rezervat *nc!erea era *ntr adevr !rea mic, du! orice criterii ar /i /ost "udecat, iar 'iroul enorm, scaunul #i roiurile de a%(iotani care mi#unau *ntruna, din #i *ns!re 'irourile lor, situate de cealalt !arte a coridorului, o mic#orau !arc #i mai mult. =iroul /usese asam'lat din sc+ndurile care alctuiser odinioar /re%ata 'ritanic 04S Resolute, era a#ezat l+n% /ereastr #i ocu!a cel !uin un s/ert din *nc!erea oval. 9i "ilul *m'rcat *n !iele era mare c+t toate zilele #i /usese !roiectat nu numai !entru con/ortul, ci #i !entru !rotecia !re#edintelui: s!tarul su era *m'rcat *n !atru straturi de -evlar, estura anti%lon menit s l !rote"eze !e #e/ul e;ecutivului de un eventual /oc de arm tras din a/ara /erestrei, !ut+nd s reziste unui /oc tras cu un HPI 4a%num de la mic distan. A%lomeraia ocolea *ns t'lia 'iroului. Se a/lau aici doar un su!ort !entru instrumentele de scris, o /oto%ra/ie a Primei &oamne #i a /iului lor #i un tele/on securizat ST8 H de culoarea /ilde#ului. Aizavi de 'irou erau a#ezate dou "iluri ca!itonate dat+nd din vremea administraiei lui ?oodrow ?ilson. 8nul dintre acestea era ocu!at de 0ood, iar cellalt de ctre #e/ul Si%uranei Naionale, Steve =urkow. Acesta *#i !rsise im!eriul, ari!a Consiliului Si%uranei Naionale, la care se !utea a"un%e 120

travers+nd (olul cel mare #i trec+nd, !e su' un !ortic, !rin u#a du'l. &irectorul Centrului de Comand le o/erise am+ndurora c+te o co!ie a listei de o!iuni, !este care cei doi *#i aruncaser, *n %ra', !rivirile. &in momentul *n care 0ood le anunase cderea sistemului de o'servaie de la =NE #i a reelei de com!utere de la Centrul de Comand, !re#edintele o!tase !entru o muenie desv+r#it. ) 7;ist ceva ce n ai scris *n lista asta, vreo o!eraiune clandestin. *ntre' =urkow. 0ood ura %enul sta de *ntre'ri. !igur c e@ista. >!eraiunile clandestine erau mereu *n curs de des/#urare. Avuseser loc cu mult tim! *nainte ca >llie Nort( s #i /i !us la !unct t+r%ul 2arme contra ostatici3, continuaser s ai' loc #i du! ce activitatea acestuia /usese scoas la iveal #i aveau s e;iste *ntotdeauna. Sin%ura di/eren era acum aceea c !re#edinii nu se mai !uteau *m!una cu rezultatele acestora, *n caz de succes. 1ar *n cazul unor e#ecuri, cei asemenea lui 0ood erau 'lamai *n !u'lic. Tocmai de aceea *l !rovocase =urkow. :i !lcea ca diversele !ersona"e o/iciale s recunoasc anumite activiti ile%ale, !entru ca el sau !re#edintele s le !oat reaminti c, *n acest caz, lucrau !e cont !ro!riu. Nu uita niciodat s su'linieze cine era !re#edintele, cine era vrul su #i cine era cel mai a!ro!iat consilier. ) Am cerut trimiterea din or *n or a unor misiuni de recunoa#tere, !entru a su!lini !ierderea su!rave%(erii !rin satelit, iar la c+teva minute du! e;!lozie am e;!ediat o ec(i! de intervenie. N'orul dureaz dous!rezece ore #i voiam s i #tiu la /aa loculuiF *n caz c am /i avut nevoie de ei. ) La /aa locului, re!et =urkow. Adic5 ) :n Coreea de Nord. ) Gr *nsemne. ) Gr uni/orme #i /r indicii de nici un /el, nici mcar !e arme. =urkow arunc o !rivire s!re. Pre#edinte. ) Care este sco!ul misiunii. *ntre' conductorul Si%uranei Naionale. ) Am cerut ec(i!ei s mear% *n lanul 4unilor &iamantelor #i s a/le ce se *nt+m!l cu rac(etele Nodon%. ) 1 ai trimis !e toi cei dois!rezece oameni. 0ood *ncuviin. Nu se mai o'osi s i anune c 4ike Eod%ers era unul dintre cei dois!rezeceF =urkow ar /i srit ca ars. >ricum, 121

dac ec(i!a avea s /ie ca!turat, eroul de rz'oi Eod%ers era *ndea"uns de /aimos !entru a /i recunoscut. ) Conversaia aceasta n a avut loc niciodat, s!use, a#a cum era de a#te!tat, Lawrence, *nainte de a *nc(ide dosarul ce coninea ra!ortul. A#adar, comitetul de criz recomand des/#urarea lent a /orelor noastre *n continuare, !+n c+nd vom #ti cu si%uran dac *ntr adevr Coreea de Nord !oart rs!underea !entru acest atentat. C(iar #i *n cazul *n care %uvernul acestei ri, sau unul dintre re!rezentanii acestuia, este rs!unztor, vom /ace doar !resiuni di!lomatice, /r *ns a lsa %arda "os din !unct de vedere militar. &esi%ur, !resu!un+nd c nu vor e;ista noi acte de terorism. ) 7;act, domnule. C(iar a#a. Pre#edintele *nce!u s 'at dara'ana !e co!erta dosarului. ) C+t tim! am tr%nat o cu !alestinienii du! atentatul terorist al mi#crii 0ez'olla( de la 0ollywood. 9ase luni. ) 9a!te. ) 9a!te luni. Paul, am luat destul de multe #uturi *n /und de c+nd am !reluat !ostul sta #i, totu#i, continum s /acem !e 'unii cre#tini #i s *ntoarcem mereu cellalt o'raz. >dat #i odat, tre'uie s terminm cu moliciunea asta. ) Am'asadorul $a! a sunat ceva mai devreme, e;!rim+ndu #i umil re%retul !entru cele *nt+m!late, s!use =urkow. N a s!us nimic din care s deducem c ei ar /i cei vinovai. ) 4art(a susine c mint, interveni 0ood. &ar, de#i nu sunt *m!otriva necesitii unei reacii ener%ice, cred c tre'uie s /im si%uri, *nainte de a aciona, c vom lovi *n inta !otrivit. A re!et ce conine acest ra!ort: nu e;ista activiti militare neo'i#nuite *n Nord, nimeni nu #i a asumat rs!underea !entru atentat #i, c(iar dac unele %ru!ri din Coreea de Nord ar /i vinovate, asta nu *nseamn c #i %uvernul este, *n mod necesar, im!licat. ) &ar nici nu *i a'solv de orice vin, *l *ntreru!se !re#edintele. &ac %eneralul Sc(neider s ar /i a!ucat s azv+rle cu 'om'e !este zona demilitarizat, /ii convins c Pyon%yan% ul nu s ar /i ostenit s m *ntre'e de sntate *nainte de a ri!osta. Paul, am s te ro% s m scuzi acum, am o *nt+lnire cu5 Tele/onul ST8 H *nce!u s sune #i !re#edintele ridic rece!torul. Trsturile i se *ntunecar, *n vreme ce asculta, /r s scoat o vor'. &u! c+teva secunde, *i mulumi interlocutorului, s!un+ndu i c va !stra le%tura cu el. :nc(ise #i 122

*#i s!ri"ini /runtea *n m+inile noduroase. ) 7ra %eneralul 4acLean, de la Penta%on. Acum avem !arte #i de activiti militare neo'i#nuite *n Nord. 8n 41$ al EP&C a tras asu!ra unuia dintre avioanele noastre, omor+ndu l !e o/ierul de recunoa#tere. =urkow *n"ur. ) N a /ost cumva un /oc de avertisment care #i a %re#it inta. *ntre' 0ood. ) Tu de !artea cui e#ti, Paul. *ntre' !re#edintele. ) &omnule !re#edinte, ne a/lam *n s!aiul lor aerian5 ) 9i n o s ne cerem scuze !entru asta. Aoi cere !urttorului meu de cuv+nt s s!un !resei c, *n lumina celor *nt+m!late *n aceast du! amiaz, suntem nevoii s *ntrim si%urana *n re%iune. Eeacia e;a%erata a Coreei de Nord con/irm 'nuielile noastre. Aoi ordona a!oi %eneralului 4acLean ca, *nce!+nd de la ora 1O *n aceast diminea, toate /orele Statelor 8nite !rezente *n re%iune s intre *n starea de alarm !otrivit !rotocolului &e/con H. Paul, !une i la trea' !rietenii din Seul #i cere le celor de la &e!artamentul A!rrii tot s!ri"inul !entru ca, !+n la amiaz, s *mi !utei !rezenta un ra!ort com!let !rivind situaia militar din zon, 4L 1 vei trimite !rin /a;, n are rost s i !ierzi vremea !lim'+ndu te *ncoace #i ncolo. A!uc lista de o!iuni #i i /cu v+nt. ) Steve, s!une i lui $re% c vreau ca C1A s rscoleasc /iecare !ietricic de acolo !+n a/l cine !oart rs!underea atentatului. &e#i asta nu mai are !rea mare im!ortan. 1ndi/erent dac Nordul a /ost sau nu im!licat, de acum va /i, v asi%ur. P+n n %+t.

123

42
Mari, ora #3:40, Seul
&ricul *nainta cu vitez s!re !ist !e #oseaua a%lomerat, !lin de ve(icule militare ce !rseau Seulul, *ndre!t+ndu se s!re nord. &e !e 'anc(eta din s!ate a 4ercedesului am'asadoarei, care urmrea dricul, $re%ory &onald o'serv modi/icarea numeric a tru!elor. :n lumina celor a/late de la =o' 0er'ert, nu #i !utea *nc(i!ui dec+t c situaia devenea tot mai *ncordat *ntre cele dou %uverne. Asta nu *l sur!rindea deloc: la o distan at+t de mic de zona demilitarizat, alarmele erau un lucru la /el de o'i#nuit !entru locuitorii Seulului ca #i casetele video !irat. 9i totu#i, a%itaia at+t de mare nu constituia un lucru o'i#nuit. Soldaii mutai /iind /oarte numero#i, era un semn c %eneralii nu voiau s a%lomereze armata *ntr un sin%ur loc, !entru a nu le da idei celor din Nord s atace Seulul cu rac(ete. Pentru moment *ns, &onald !rivea toate acestea cu deta#are. 7ra *nvluit *ntr o crisalid lun% c+t cele dou ma#ini #i cu o lime de !rea !uini ani, *nc(is *n ea la un loc cu con#tiina /a!tului c *n ma#ina din /a se a/la soia sa, !e care nu avea s o mai vad niciodat. Nu aici, !e !m+nt. &ricul era scldat *n lumina /arurilor 4ercedesului #i, !rivind dra!eriile ne%re care mascau %eamul din s!ate, &onald se *ntre' dac lui Soon"i i ar /i !lcut, ori s ar /i simit st+n"enit, cltorind cu o limuzin a statului. &e /a!t, cu acea limuzin anume. :#i aminti cum Soon"i *nc(isese oc(ii du! ce i s!usese !ovestea, de !arc *n /elul acesta ar /i reu#it s se izoleze de realitatea %rotesc. Cadillacul ne%ru era /olosit *n comun de ctre am'asadele Statelor 8nite, 4arii =ritanii, Canadei #i Granei, /iind !arcat *n %ara"ul celei din urm atunci c+nd nu era /olosit. Golosirea *n comun a dricurilor o/iciale, nu era un lucru neo'i#nuit, de#i /usese !e !unctul de ar !rovoca un incident internaional *n 1BID, c+nd at+t am'asadorul 'ritanic, c+t #i cel /rancez *#i !ierduser rude a!ro!iate, *n aceea#i du! amiaz #i ceruser 124

dre!tul de a /olosi dricul o/icial *n acela#i tim!. &e vreme ce Grana era cea care ad!ostea ma#ina, se simea mai *n dre!t s o /oloseascF 'ritanicii susineau *ns c, din moment ce am'asadorul /rancez *#i !ierduse 'unica, iar cel 'ritanic tatl, le%tura de rudenie cea mai !uternic era cea care tre'uia s sta'ileasc !rioritatea. Grancezii re!licaser !e dat, ar%ument+nd c nu se !utea #ti dac am'asadorul /rancez nu se simise mai le%at de 'unica sa dec+t cel 'ritanic de tatl su. Pentru dezamorsarea con/lictului, am'ii am'asadori *nc(iriaser ma#ini de la antre!rize de !om!e /une're din ora#, iar dricul o/icial rmsese ne/olosit *n acea du! amiaz. $re%ory &onald z+m'i, amintindu #i comentariul lui Soon"i *n acea *m!re"urare, rostit cu oc(ii mi"ii, cu aceea#i e;!resie de re/uz al realitii: 2Numai *n cadrul cor!ului di!lomatic un rz'oi #i rezervarea unei ma#ini !ot avea aceea#i im!ortan.3 Avusese dre!tate. Nimic nu era !rea mesc(in, !rea intim sau !rea maca'ru !entru a da na#tere unui eveniment internaional. 1at de ce /usese emoionat #i #tia c #i Soon"i ar /i simit acela#i lucru, atunci c+nd am'asadorul en%lez Clayton *i tele/onase, anun+ndu l c am'asadele czuser de acord s nu /oloseasc limuzina !entru trans!ortul !ro!riilor victime dec+t du! ce el nu avea s mai ai' nevoie de ea. Ee/uza sa *#i ia !rivirile de la dric, de#i mintea sa o'osit *l !urta *ntr un v+rte" al amintirilor: ultima oar c+nd luase masa *m!reun cu Soon"i, ultima oar c+nd /cuser dra%oste, ultima oar c+nd o !rivise *m'rc+ndu se. 4ai simea *nc %ustul ru"ului ei, *n nri *i struia !ar/umul ei, mai simea atin%erea un%(iilor ei lun%i !e cea/. :#i aminti a!oi de ziua *n care se simise !entru *nt+ia oar atras de ea, nu de /rumuseea sau de strlucirea ei, ci de cuvintele ei tioase #i lucide. :#i aminti de conversaia !e care ea o !urtase cu o !rieten la dineul de adio al am'asadorului &an Tunick. :n tim! ce am'asadorul *#i *nc(eia discursul de adio adresat !ersonalului, !rietena lui Soon"i remarcase: 2Pare at+t de /ericit63 Soon"i *l !rivise o vreme !e am'asador, a!oi re!licase: 2Tatl meu avea aceea#i e;!resie o dat, du! ce crase un 'olovan /oarte %reu. Am'asadorul !are u#urat, Tis(, nu /ericit63. :n /elul ei desc(is, ne!rotocolar, !usese de%etul !e ran. &onald *#i croise drum !rin mulimea ce sor'ea din cu!ele de #am!anie, *naintase !+n l+n% ea #i i se !rezentase. :i s!usese a!oi !ovestea cu dricul, ea *nc(isese oc(ii, iar el se *ndr%ostise 125

/ul%ertor. Acum, st+nd aici, cu lacrimile secate, dar cu amintirile cur%+nd *n valuri, se consola %+ndindu se c, atunci c+nd o vzuse ultima oar !e Soon"i *n via, ea aler%a *na!oi s!re el, du! ce *#i %sise cercelul, iar !e c(i! i se citeau at+t u#urarea, c+t #i /ericirea. 8rm+nd dricul, 4ercedesul !rsi #oseaua, *ndre!t+ndu se s!re aerodrom. &onald avea s *#i conduc soia la avionul com!aniei T?A care urma s o duc *n State #i, de *ndat ce acesta avea s decoleze, el avea s urce la 'ordul elico!terului =ell 1ro<uois care avea s l trans!orte *n zona demilitarizat. 0oward Nor'om avea s !resu!un c &onald o'inuse ceea ce *#i dorea ocolindu l, iar asta *l /cea s se simt oarecum vinovat. :n /elul acesta *ns, %eneralul nu avea s /ie im!licat *n tentativa sa de contactare a Nordului. 4ulumit tele/onului !rimit de la =o' 0er'ert, toate !onoasele !entru o eventual nereu#it aveau s le tra% el *nsu#i5 #i Centrul de Comand.

122

43
Mari, ora #3:45, Car ierul 0eneral al 2C;A
C+nd =ae $un *i tele/onase !entru a l anuna c arestarea /usese *ncununat de succes, 0wan *nce!u s simt um'ra unor *ndoieli: #tia c /cuser ceea ce tre'uia, dar *i !rea ru s !iard un !ersona" at+t de interesant cum era doamna C(on%. Cri!tanali#tii si nu reu#iser *nc s *i str!un% codul, de#i cuno#teau o !arte din datele !e care ea le transmitea, cci i le /urnizaser c(iar ei, din c+nd *n c+nd, !rin intermediul lui =ae, care *i s!usese c avea un /iu *n armat. >cazional, el *i 2sc!a3 date reale, dar li!site de im!ortan, des!re e/ectivul tru!elor, diverse coordonate #i sc(im'rile survenite *n structurile de comand. Acum *ns, c+nd o arestaser, 0wan se *ndoia c ea avea s i a"ute. -C1A !etrecuse !atru ani su!rave%(ind /r a se im!lica reeaua a%enilor nord coreeni din Seul. 8rmrindu l !e unul dintre ei, *l desco!eriser !e al doilea, a!oi !e al treilea, al !atrulea5 Cei cinci a%eni !reau s alctuiasc un cerc *nc(is, /iind coordonai *n activitatea lor de -im C(on% #i de un covri%ar. Acum, du! ca!turarea /emeii, ceilali aveau s /ie urmrii douzeci #i !atru de ore din douzeci #i !atru, !entru a a/la !e cine aveau s contacteze sau cine avea s /ie a%entul care urm s i ia locul lui -im C(on%. Ceea ce *l deran"a *ns era /a!tul c, *n !uinul !e care reu#iser s l desci/reze din codul ei, nu se menionase nimic des!re atentatul din aceast du! amiaz. =a mai mult, covri%arul L care *#i transmitea mesa"ele coc+ndu le *n interiorul unor 'r+nzoaice /r sare L /usese instruit s ia !arte la /estiviti !entru a a/la care era !rerea mulimii des!re reuni/icare. &e#i era !osi'il ca Nordul s /i !lnuit e;ecutarea atentatului *n mare tain, /r s #i in/ormeze a%enii, se *ndoia c ar /i mers !+n *ntr acolo *nc+t s ri#te *n asemenea msur viaa unuia dintre ei. &e ce l ar mai /i trimis la /aa locului, dac tot aveau de %+nd s lanseze atacul terorist, stric+nd sr'toarea. 12)

Ser%entul de la rece!ie *i tele/on, anun+ndu l c a%enii sosiser, iar 0wan se a#ez la 'irou, a#te!t+ndu i s a!ar *m!reun cu doamna C(on%. Nu o vzuse niciodat !e -im C(on% *n carne #i oase, ci doar *n /oto%ra/ii, ast/el *nc+t !use *n a!licare o'i#nuitul e;erciiu mintal *nvat de la $re%ory &onald #i (rzit tocmai momentelor c+nd urma s *nt+lneasc !e cineva !e care nu l #tia dec+t din auzite sau din !oze. :ncerca s com!leteze s!aiile li'ere ale memoriei, curios s a/le c+te din *nc(i!uirile sale aveau s /ie con/irmate de realitate. C+t erau de *nali, cum le suna %lasul5 *n cazul unor sus!eci inamici, *ncerca s antici!eze reacia lor. Aveau s /ie irasci'ili, "i%nii, sau aveau s coo!ereze. :n /elul sta, 0wan reca!itula tot ce #tia des!re !ersoanele res!ective, *nainte de a le *nt+lni. 9tia des!re doamna C(on% c avea un metru #a!tezeci *nlime, c avea !rul lun% #i ne%ru #i oc(ii de culoare *nc(is. &in c+te a/lase de la =ae, /cea !arte din cate%oria 2durilor3. 0wan 'nuia *ns c avea s re%seasc la ea sensi'ilitatea caracteristic muzicienilor #i tem!eramentul vivace al unei /emei o'i#nuite s su!orte avansurile 'r'ailor la 'arul lui $un, !recum #i o'iceiul a%enilor strini de a asculta mai mult dec+t de a vor'i, de a a/la, mai mult dec+t ar /i divul%at. Avea s *ncerce s l s/idezeF mai toi a%enii nord coreeni !rocedau a#a c+nd se con/runtau direct cu cei din Sud. Auzi u#a li/tului desc(iz+ndu se cu un /+#+it #i z%omotul unor !a#i !e coridor. &oi a%eni intrar, *ncadr+nd o !e -im C(on%. &in !unct de vedere /izic, /emeia arta e;act a#a cum #i o *nc(i!uise: !rea m+ndr #i !lin de via. 7ra *m'rcat cam cum se a#te!tase 0wan: o /ust str+mt nea%r, !anto/i asortai #i o 'luz al', cu !rimii doi nasturi desc(eiaiF era uni/orma c+ntreelor din 'aruri #i restaurante. Totu#i, /u sur!rins de culoarea tenului eiF nu se a#te!tase s /ie c(iar at+t de 'ronzat. &ar era /iresc s /ie a#a, de vreme ce *n tim!ul zilei era li'er #i *#i !etrecea cli!ele acelea !lim'+ndu se !rin ora#. Gu sur!rins, de asemenea, de m+inile ei, !e care i le vzu mai *ndea!roa!e atunci c+nd le ceru oamenilor si. S i scoat ctu#ele. S!re deose'ire de ali muzicieni !e care i cunoscuse, /emeia avea de%ete su'iri #i delicate, nu scurte #i 'oante. Le ordon celor doi a%eni s ias din *nc!ere #i s a#te!te a/ar, a!oi *i /cu semn /emeii s ia loc. 7a se a#ez cuminte, cu %enunc(ii a!ro!iai #i cu m+inile %raioase *m!reunate *n !oal. Privirile *i erau aintite asu!ra 'iroului. 12+

) &oamn C(on%, sunt -im 0wan, directorul ad"unct al -C1A. Gumai. &orii o i%ar. Se *ntinse #i lu de !e un col al mesei o cutiu, o desc(ise #i i o *ntinse. 7a lu o i%ar #i #ovi o cli!, cci avusese tentaia de a o scutura, lovind o de cadranul ceasului. :ns acesta *i /usese luat, ca nu cumva s #i taie venele cu sticla !rotectoare. A!oi #i o a#ez *ntre 'uze. 0wan ocoli 'iroul #i i o a!rinse. Gemeia trase ad+nc /umul *n !ie!t #i se a#ez mai comod, rezem+ndu se de s!tarul /otoliului, cu o m+n !e 'raul acestuia #i cu cealalt *n !oal. Tot nu *#i *n%dui *ns s l !riveasc *n oc(i, dar a#a /ceau toate /emeile *n tim!ul intero%atoriilor. :m!iedicau ast/el crearea unor le%turi emoionale, !str+nd caracterul so'ru al discuiei, ceea ce adeseori *i /rustra !e cei care !uneau *ntre'rile. 0wan *i o/eri o scrumier, iar ea o !use !e 'raul /otoliului. A!oi, el se a#ez !e mar%inea 'iroului, !rivind o *n tcere vreme de a!roa!e un minut, *nainte de a vor'i. Cu toat s/iiciunea, /emeia asta avea ceva deose'it. .eva ce nu se potrivea. ) Pot s v o/er ceva de 'ut. 7a cltin din ca!, !rivind cu o'stinaie 'iroul. ) &oamn C(on%, #tim cu ce v ocu!ai de o 'un 'ucat de tim!. 4isiunea dumneavoastr aici s a *nc(eiat #i vei /i "udecat !entru s!iona". Presu!un c asta se va *nt+m!la *n decurs de mai !uin de o lun. Starea %eneral de s!irit du! cele *nt+m!late azi /iind cea care este, !resu!un c "ustiia va aciona re!ede #i ne!lcut !entru dumneavoastr. Cu toate acestea, sunt *n msur s v !romit clemen din !artea tri'unalului dac ne vei a"uta s a/lm cine a !us la cale e;!lozia de la Palat de azi du! amiaz. ) Nu #tiu mai mult dec+t am vzut la televizor, domnule 0wan. ) N ai /ost anunat dinainte. ) Nu #i nici nu cred c ara mea este rs!unztoare de acest atentat. ) &e ce s!unei asta. 7a *l !rivi !entru *nt+ia oar *n oc(i. ) Giindc nu suntem o naiune de icnii. 7;ist #i c+iva ne'uni, dar cei mai muli dintre noi nu doresc rz'oiul. Asta era6 *#i zise el. Asta nu se !otrivea. 8rma cu strictee re%ulile intero%atoriului #i !ro'a'il c n avea s scoat !rea multe in/ormaii de la ea. &ar n o /cea din su/let Tocmai /cuse 12(

o distincie clar *ntre cei 2c+iva ne'uni3 #i 2noi3. Care 2noi3. Cei mai muli a%eni !roveneau din armat #i n ar /i rostit un cuvinel *m!otriva unor com!atrioi. 0wan se *ntre'a *ns dac doamna C(on% nu era cumva civil, unul dintre acei nord coreeni care slu"eau cauza *m!otriva voinei lor, /iindc aveau un trecut !tat !e care voiau s l /ac uitat, /iindc voiau s reca!ete onoarea !ierdut a /amiliei lor sau /iindc o rud sau vreo alt /iin a!ro!iat avea nevoie de 'ani. &ac vreuna dintre aceste variante era vala'il, *nsemna c ei doi aveau ceva *n comun: am+ndoi doreau cu dis!erare !acea. &irectorul Yun% 0oon !ro'a'il c n ar /i /ost de acord cu dezvluirea unor in/ormaii secrete inamicului, dar 0wan era dis!us s ri#te de data asta. ) &oamn C(on%, s !resu!unem c v a# s!une c v cred5 ) A a# rs!unde s *ncercai cu altcineva cacealmalele. ) &ar dac a# vor'i serios. 0wan co'or* de !e colul 'iroului #i se !ost *n /aa ei, o'li%+nd o s l !riveasc *n /a, ceea ce ea #i /cu. ) Nu m !rice! deloc la !si(olo%ia contrariilorF c+t !rive#te !oc(erul, sunt un "uctor mizera'il. S mai !resu!unem c v a# s!une #i c, de#i cineva s a strduit s /ac *n a#a /el ca toate dovezile s incrimineze armata rii dumneavoastr, eu nu cred una ca asta. 7a se *ncrunt. ) &ac mi ai s!une una ca asta, v a# im!lora s *ncercai s i convin%ei #i !e alii. ) S !resu!unem *ns c n a# /i crezut. 4 ai a"uta s mi dovedesc "usteea 'nuielilor.5 7a *l !rivi cu ostilitate, dar vdit interesat. ) A ascult, domnule 0wan. ) Am %sit urme *n !rea"ma locului e;!loziei, urme de cizme militare nord coreene. &ac cineva ar vrea s dea vina !e armata dumneavoastr, ar avea nevoie, desi%ur, de *nclmintea adecvat, ca #i de e;!lozi'ili #i eventualul armament !rovenind din Nord. Nu #tim ce cantiti le au /ost necesare L !ro'a'il nu !rea mari, cci un ast/el de %ru! ar /i tre'uit s rm+n discret #i deci nu !utea /i !rea mare. A# vrea s *ncercai s a/lai dac un asemenea /urt de materiale a avut *ntr adevr loc. -im *#i scutur i%ara. ) Nu cred c !ot /ace asta. ) Nu vrei s m a"utai. 1)0

) &omnule 0wan, c(iar credei c su!eriorii dumneavoastr m ar crede, dac v a# aduce ast/el de in/ormaii. :ntre rile noastre nu !rea e;ist relaii de *ncredere5 ) 7u a# /i dis!us s v dau crezare. Putei s i contactai !e ai dumneavoastr #i alt/el dec+t !rin intermediul 'arului. ) &ac a# !utea, rs!unse -im, ce ai /ace dumneavoastr. ) A a# *nsoi #i a# asculta ceea ce ar avea de s!us, *ncerc+nd s a/lu ce alte materiale au mai dis!rut. &ac ace#ti terori#ti sunt c(iar at+t de dis!erai cum cred eu, ar !utea !une la cale #i alte atacuri care s ne *m!in% s!re rz'oi. ) &ar ai a/irmat c(iar adineauri c su!eriorii dumneavoastr nu sunt de acord cu 'nuielile astea5 ) &ac am !utea %si o dovad, s!use 0wan, orice dovad care s vin *n s!ri"inul a/irmaiilor mele, voi trece !este ca!ul #e/ilor mei #i *l voi contacta !e #e/ul comitetului de criz de la ?as(in%ton. 7ste un om rezona'il #i o s m asculte. -im continu s *l !riveasc !e directorul ad"unct. >/t #i *#i rezem /runtea *n de%etul arttor #i *n cel mare. ) N avem !rea mult tim! la dis!oziie, doamn C(on%. Eezultatul e;!loziei de astzi s ar !utea s /ie nu doar un rz'oi, ci #i s/+r#itul convor'irilor !rivind reuni/icarea tim! de *nc o %eneraie. 4 vei a"uta. 7a #ovi doar vreme de o cli!. ) Suntei convins c avei *ncredere *n mine. 7l z+m'i. ) Gii convins c n am s v dau c(eile ma#inii, *ns, *n aceast !rivin5 da, am *ncredere. ) Prea 'ine, s!use ea, ridic+ndu se *ncet *n !icioare. Aom conlucra *n aceast c(estiune. &ar cred c m *nele%ei, domnule 0wan, am o /amilie *n Nord. Aoi mer%e !+n la o limit alturi de dumneavoastr. &e dra%ul !cii. ) :nele%. 0wan se *ntoarse *nviorat s!re 'irou #i a!s !e un 'uton al inter/onului. :i s!use ser%entului de serviciu s i !re%teasc o ma#in cu #o/er, a!oi *#i !rivi !rizoniera. ) 8nde avei de %+nd s mer%em. ) Aoi da #o/erului indicaiile necesare !e !arcurs, domnule 0wan. Sau !oate c, totu#i, v vei rz%+ndi #i mi vei *ncredina c(eile ma#inii, *n care caz5 ) Ne vei cluzi. Cu toate acestea, re%ulamentul *mi cere s *nre%istrez la !lecare un itinerar, !entru cazul *n care ar a!rea 1)1

vreo !ro'lem. Acesta va /i !rimul lucru !e care directorul *l va controla la *ntoarcere. &ai mi mcar o direcie a!ro;imativ. -im z+m'i !entru *nt+ia oar, s!un+ndu i: ) Nordul, domnule 0wan. Aom mer%e s!re nord.

1)2

44
Mari, ora 10, *ashing on, +,C,
0ood se simea de !arc i ar /i /ost retezate !icioarele de la %enunc(i, dar nu era su!rat !e !re#edinte. 7ra im!osi'il s te su!eri !e !re#edinte. 4ic(ael Lawrence nu era cel mai strlucitor dintre cei ce se !erindaser *n aceast /uncie. Avea *ns un al #aselea sim, avea carism, iar asta *l avanta"a enorm *n /aa camerelor de luat vederi #i la *nt+lnirile cu contracandidaii. Pu'licul *i adora stilul. &esi%ur, nu era cel mai 'un administrator din c+i ar /i meritat s ocu!e !ostul. Nu i !lcea s #i murdreasc m+inile cu mruni#urile %uvernrii: nu era un !edant, ca @immy Carter. >amenilor si de *ncredere, cum erau =urkow #i !urttoarea de cuv+nt al !re#ediniei, Adrian Crow, li se !ermisese s #i creeze micile lor im!erii, 'aze de !utere care #i c+#ti%au aliai ori se *nstrinau de celelalte a%enii %uvernamentale, rs!ltindu le coo!erarea !rintr un acces s!orit *n !rea"ma !re#edintelui #i cre#terea res!onsa'ilitilor, !ede!sindu le !rin misiuni de mai mic im!ortan #i corvezi 'irocratice. C(iar #i atunci c+nd, *nce!tor /iind, !re#edintele su/erise e#ecuri *n !olitica e;tern, nu avusese !arte de s+c+ielile !resei, s!re deose'ire de !redecesorii si: d+nd numeroase dineuri !entru ziari#tii acreditai #i doz+nd cu %ri" scur%erile de in/ormaii #i e;clusivitile, Adrian Crow reu#ise s #i atra% sim!atia ma"oritii editoriali#tilor im!ortani. >ricum, *n zilele acestea, nimeni nu mai citea !a%inile de analiz !olitic, susinea ea. Eeclama #i zvonurile erau cele care controlau voturile, iar nu cei de tea!a lui $eor%e ?ill #i Carl Eowan. Poate c Lawrence era nemilos #i *nc!+nat #i aciona or'e#te. &ar, *n li!sa altor caliti, !oseda o viziune asu!ra viitorului rii, o !ers!ectiv cura"oas #i inteli%ent care, culmea, c(iar *nce!use s dea rezultate. Cu un an *nainte de a #i anuna candidatura, c+nd era *nc %uvernatorul Gloridei, Lawrence se *nt+lnise cu industria#i de /runte #i *i *ntre'ase dac, 1)3

*n sc(im'ul unor scderi ale im!ozitelor #i al altor /aciliti, n ar /i /ost dis!u#i s *nvesteasc *n !rivatizarea NASA, %uvernul urm+nd s controleze lansrile #i instalaiile, iar com!aniile lor asum+ndu #i ma"oritatea costurilor !rivitoare la !ersonal #i la dezvoltare. &e /a!t, Lawrence *#i !ro!unea s mreasc 'u%etul a%eniei s!aiale de a!roa!e trei ori, /r a avea nevoie de acce!tul Con%resului. 4ai mult c(iar, c(eltuielile %uvernului !rivind s!aiul aveau s se reduc ast/el cu a!roa!e dou miliarde de dolari, 'ani !e care Lawrence inteniona s i *nvesteasc *n educaie #i *n lu!ta *m!otriva criminalitii. 4ai su%erase, de asemenea, ca o treime din 'ene/iciile realizate de NASA cu noile /ore s /ie trans/erate *n /ondul de asisten social, o'in+ndu se ast/el economii su!limentare de *nc o "umtate de miliard de dolari. 4area industrie a Statelor 8nite /usese de acord cu acest !lan, iar !ro!a%anda electoral a lui Lawrence le amintise americanilor de %loria !ierdut a misiunilor $emini, 4ercury #i A!ollo, de zilele c+nd intelectualii #i muncitorii conlucrau !entru un el comun, al slu"'elor numeroase #i al in/laiei sczute. Le%ase toate acestea unele de altele #i 'om'ardase electoratul cu ima%ini ale unor /aciliti e;istente L calculatoare !ersonale, satelii de comunicaii, tele/oane celulare, camere video #i "ocuri !e com!uter L #i ale unor /aciliti viitoare L medicamente !entru vindecarea cancerului #i a necrutoarei S1&A, %eneratoare s!aiale menite s reduc costul ener%iei electrice #i im!orturile de !etrol, sau c(iar controlul meteorolo%ic. &e /iecare dat c+nd, *n tim!ul cam!aniei, adversarul su susinuse c ace#ti 'ani ar /i !utut /i c(eltuii mai cu /olos !e !m+nt, Lawrence *i re!licase c !m+ntul devenise o %aur de scur%ere care *n%(iea locuri de munc #i im!ozite #i c !lanul su avea s !un ca!t acestui lucru, ca #i imi;tiunii strine *n domeniul te(nolo%iilor *nalte, care /urau slu"'ele americanilor. Lawrence c+#ti%ase deta#at #i, de *ndat ce #i !reluase !ostul, se *nt+lnise din nou cu marii industria#i, ca #i cu noii conductori ai NASA !entru a cdea de acord *n !rivina o'inerii unor rezultate tan%i'ile ra!ide #i, *n acela#i tim!, !entru a i convin%e de necesitatea !unerii !e or'it a staiei s!aiale *nainte de s/+r#itul !rimului su mandat. Gusese *nc(iriat a#adar staia s!aial Nevski, a'andonat de ru#i. Cercettori din domeniul medicinei #i ai in%ineriei s!aiale /ur trimi#i *n s!aiu #i, o!ts!rezece luni mai t+rziu, ma#inria de !res a lui Adrian Crow 1)4

!utea s tr+m'ieze !u'licului cele dint+i rezultate: cele mai uimitoare ima%ini /ur acelea *n care un t+nr medic, !aralizat de la 'r+u *n "os *n tim!ul rz'oiului din $ol/, "uca 'asc(et *n stare de %ravitaie zero cu unul dintre astronaui. 1m!actul lor /u e;traordinar: !re#edintele reu#ise s vindece !aralizia, iat o ima%ine !e care !o!orul n avea s o uite niciodat. 7ra !osi'il s nu i !lac omul, din cauza %re#elilor #i a deselor sale accese de *nc!+nare, dar era de neconce!ut s nu *i admiri viziunea. 9i, cu toate e#ecurile sale tim!urii *n domeniul !oliticii e;terne, !re#edintele /usese *ndea"uns de ins!irat !entru a *n/iina Centrul de Comand, care avea s *l a"ute *n evitarea altora !e viitor. =urkow /usese de !rere c eliminarea 'irocraiei era de a"uns !entru a /ace tre'urile s mear% ca !e roate !este (otare, dar !re#edintele nu /usese de acord cu el *n aceast !rivin. Crease ast/el *ncordarea care e;ista #i acum *ntre 0ood #i Consiliul Si%uranei Naionale. &ar era 'ine #i a#a. Paul se o'i#nuise cu asta. :n com!araie cu di/eritele %ru!uri de interese #i cu va"nicii a!rtori ai corectitudinii !olitice cu care avusese de a /ace *n Los An%eles. =urkow era un *n%er. 0ood %oni s!re s!ital, !arc *n zona rezervat am'ulanelor #i se %r'i s!re ascensor. Cuno#tea numrul salonului, IHP, *n urma tele/onului dat ceva mai devreme, ast/el *nc+t o lu direct *ntr acolo. 8#a salonului cu un sin%ur !at era desc(isF S(aron ai!ise *ntr un /otoliu #i tresri c+nd el *#i /cu a!ariia. > srut !e /runte. ) Tati6 0ood se *ndre!t s!re !at. Aocea lui Ale;ander suna *n/undat, de su' cortul trans!arent, dar oc(ii #i z+m'etul *i strluceau. $+/+ia u#or #i !ie!tul su micu lu!ta !arc !entru /iecare rsu/lare. 0ood *n%enunc(e l+n% !at. ) Seniorul -oo!a te a scos !e tu# !entru o tur, Su!er 4ario. *l *ntre' el. ) Arei s s!ui Ee%ele -oo!a5 ) Scuz m. 9tii c+t m !rice! la "ocurile tale video. 4 sur!rinde c nu i ai adus consola de "ocuri aici. =iatul ridic din umeri. ) >ricum, nu m ar /i lsat s o /olosesc. Nu m las nici mcar s citesc 'enzi desenate. Am !us o !e mama s mi citeasc din !upreme #i s mi arate !ozele. ) Aa tre'ui s stm de vor' des!re 'enzile desenate !e care 1)5

le cite#te, s!use S(aron, a!ro!iindu se. Sunt !line de 'rae smulse #i de dini z'urai cu !umnul5 ) 4am, dar *mi dezvolt ima%inaia. ) Nu te a%ita, /iule, interveni 0ood. Aom sta de vor' des!re toate astea c+nd o s te simi mai 'ine. ) Tat, dar #tii c mi !lac 'enzile desenate5 ) Nu te teme, le vei avea, *l lini#ti 0ood. Atinse /olia cortului cu dosul !almei, m+n%+indu i o'razul /iului su !rin ea. :n momentul acesta, sin%urul lucru care *l interesa erau !ro%resele medicinei. Se a!lec mai a!roa!e #i i /cu cu oc(iul. ) Tu ai %ri" s te /aci 'ine #i a!oi vom *ncerca *m!reun s o convin%em !e mama. Ale;ander ddu din ca! li!sit de !uteri, iar tatl su se ridic. ) :i mulumesc c ai venit, s!use S(aron. Ai sc!at de criz. ) Nu *nc, *i rs!unse el, *ntre'+ndu se dac remarca soiei sale /usese sau nu ironic. 8ite ce i, *mi !are ru !entru adineauri, dar suntem !rin#i !+n n %+t Ce ai /cut cu 0arlei%(. ) Am trimis o la sor mea. 0ood ddu din ca!, iar a!oi *#i srut soia. ) Am s te sun ceva mai t+rziu. ) Paul5 7l se *ntoarse. ) Aor'eam /oarte serios: nu cred c 'enzile alea desenate *i sunt /olositoare. Sunt /oarte violente. ) A#a erau 'enzile desenate #i c+nd eram eu mic #i uit te ce ti! 'inecrescut sunt acum. Am vzut #i eu destui zom'ii, destule ca!ete tiate #i mae vrsate. S(aron se *ncrunt #i o/t ad+nc, iar 0ood o srut *nc o dat. Gc+ndu i lui Ale;ander un semn de *ncura"are, se %r'i s!re ascensor. Eezist is!itei de a se uita la ceas, !+n c+nd u#ile li/tului se *nc(iser !rotectoare *n urma sa.

1)2

45
Mari, ora 10:05, Cen rul de Co-and
) Ce nai'a *l ine !e Aiens at+t de mult. 'odo%ni 4att Stoll, !rivind monitorul. Are de !ro%ramat di/erena tem!oral, d Comand de cutare #i du! aceea ar tre'ui s ca!ete a!roa!e instantaneu rs!unsul: cea dint+i dintre ima%inile /alsi/icate ale satelitului. P(il -atzen sttea l+n% el, a#ezat !e un scaun /r s!tar, !+ndind #i el ecranul. :n vreme ce cei de la =NE rscoleau ima%inile *nre%istrate *n cursul dimineii, Stoll #i -atzen ve%(eau la /inalizarea rulrii !ro%ramelor de dia%nosticare. Cel de al uns!rezecelea #i ultim !ro%ram era !e cale s *#i *nc(eie misiunea. ) Poate c Aiens n a %sit nimic, 4atty. ) La dracuM, #tii 'ine c a#a ceva e im!osi'il. ) 7u #tiu. &ar e#ti convins c #i com!uterul #tie. Stoll *#i u%uie 'uzele. : &ouc'e6 Cltin din ca!, vz+nd c ultimul !ro%ram de dia%nosticare a/i#ase, ca toate celelalte, un rs!uns e;as!erant: 2Totul e *n re%ul63 ) 9tim #i c asta nu e adevrat6 Se a'inu cu %reu s nu #i re!ead !umnul *n com!uter. Cu %(inionul care *l urmrea de azi diminea, rs!unsul la o asemenea reacie ar /i /ost o nou cdere a reelei. ) Nu e !osi'il ca #i !ro%ramele de dia%nosticare s /i /ost in/estate, nu i a#a. *ntre' -atzen. ) Nu. &ar la /el am crezut #i des!re tot restul so/twareului. Nu mi !lace s recunosc, P(il, dar mi a# da m+na drea!t ca s l cunosc !e ticlosul care mi a co!t o. ) > iei ca !e un a/ront !ersonal, nu. ) 4ie mi s!ui. Cine se lea% de so/tware ul meu se lea% de mine. Ceea ce m enerveaz nu e /a!tul c m a tras !e s/oar, ci /a!tul c n a lsat nici o urm, oric+t de mic. 1))

) 0ai s a#te!tm, s vedem ce zice =NE ul. Tele/onul sun #i numrul celui a/lat la ca!tul /irului a!ru !e ecranul dre!tun%(iular de su' rece!tor. ) Aor'e#ti de lu!, r+n"i Stoll, a!s+nd !e 'utonul di/uzorului. ) Aici Stoll. ) 4atty, sunt Steve. :mi !are ru c a durat at+t de mult, dar com!uterul mi a artat c nu e nici o !ro'lem, a#a c a tre'uit s veri/ic eu *nsumi /oto%ra/iile. ) Scuzele mele. ) Cu ce ocazie. ) Tocmai te *n"uram, *m!reun cu P(il -atzen. Ce ai %sit. ) 7;act ce 'nuiai. > /oto%ra/ie care a venit la K,CI de minute #i O,IBJC secunde, azi diminea, cu e;act O,OO1 secunde *nt+rziere. 9i5 ia %(ici. 7 !lin de tunete #i /ul%ere care nu erau acolo cu O,IBCC de secunde *nainte. ) Al nai'ii de ciudat, s!use Stoll. Trimite mi le, te ro%6 9i5 Steve, *i mulumesc. ) Plcerea a /ost de !artea mea. A!ro!o, crezi c !utem /ace ceva ca s ne curm sistemul. ) Nu i !ot s!une nimic !+n nu vd !ozele. Te sun de *ndat ce a/lu ceva. Stoll *nc(ise, e;act *n cli!a *n care !e ecran a!ru !rima /oto%ra/ie. Aceasta arta terenul a#a cum era *n realitate: nici un /el de tru!e, nici un tanc #i nici un ve(icul 'lindat. :n cea de a doua /oto%ra/ie, acestea intrau *n scen. Totul, de la %ranulaia !eliculei #i !+n la um're, !rea autentic. ) &ac e un /als, e unul al dracului de 'un, s!use -atzen. ) Nu tocmai. 1a !rive#te. Stoll a!s simultan !e tastele G1 #i S(i/t, du! care o!t !entru mrirea ima%inii. Pe ecran se ivi un cursor, iar el *l mut *n dre!tul !ar'rizului unui "ee! a/lat *n !artea de sus a ecranului. ) 1a uit te la asta. -atzen !rivi mai *ndea!roa!e, cli!i #i a!oi rsu/l ad+nc. ) Nu se !oate. ) =a se !oate, *i re!lic Stoll, z+m'ind !entru *nt+ia oar du! mai multe ore. A!uc mouse ul, a!s !e 'utonul din v+r/ #i mut cursorul de a lun%ul !ar'rizului, su'liniind cu o linie su'ire, %al'en, re/lecia unui ste"ar. ) Prin a!ro!iere nu e;ist nici un co!ac, P(il. 1ma%inea asta a /ost !reluat dintr o alt !oz #i *nserat di%ital, aici. 1)+

:nre%istr+nd /oto%ra/ia ca !rim document, sc(im' ima%inea de !e ecran cu s!aiul !entru cel de al doilea document #i ceru com!uterului s caute *n ar(ivele =NE ului o *nre%istrare similar. &ou minute #i dous!rezece secunde mai t+rziu, !e ecran a!ru o nou /oto%ra/ie. ) 1ncredi'il6 e;clam -atzen. &atele te(nice ale /oto%ra/iei a!reau *ntr un dre!tun%(i, *n lateral: /usese /cut cu DKC de zile *n urm, *n !durile din zona =ara"ului Su!un%, l+n% %rania dintre 4anciuria #i Coreea de Nord. ) Cineva a um'lat *n ar(ivele noastre, s!use Stoll. A selectat ima%inile de care avea nevoie #i a creat un nou !ro%ram. ) 1ar du! aceea l a *ncrcat *n intervalul de O,OO1 secunde, com!let -atzen. ) Nu. :ncrcarea s a /cut *n tim!ul *n care reeaua a czut. &e /a!t, n a /ost o cdere, ci a#a ni s a !rut nou. ) Nu cred c *nele%. ) :n tim! ce credeam c reeaua noastr e scoas din /unciune, cineva, *ntr un /el sau altul, a /olosit cele douzeci de secunde !entru a introduce !oza asta #i urmtoarele *n sistem. 1 au tre'uit c+te O,OO1 secunde !entru /iecare, iar acum, ca *nre%istrare, ima%inile !re/a'ricate ne sunt servite la /iecare O,IBCC secunde. ) 4i se !are o /antasma%orie5 ) Cert e un sin%ur lucru: noi L adic =NE ul, &e!artamentul A!rrii #i C1A L suntem sisteme *nc(ise. Nimeni nu !utea s a"un% la noi !rin intermediul liniilor tele/onice. Pentru a *ncrca o cantitate at+t de mare de date, cineva a tre'uit s stea ascuns undeva *ntr un cotlon al Centrului de Comand, introduc+nd *ntruna disc(ete *n calculator. ) &ar cine. Sistemul de camere de luat vederi nu a scos la iveal nimic. Stoll se str+m'. ) 9i ce te /ace s crezi c !oi s ai *ncredere *n camerele video. Pentru cel ce a /ost *n stare s ne re%uleze sateliii o camer video e o nimica toat. ) &race, la asta nu m am %+ndit. ) &ar ai dre!tate. Nu cred c toate astea s au *n/!tuit acum, !este noa!te. Ar *nsemna ca !rintre noi s se a/le o 'uruian #i, indi/erent ce a# crede des!re =o' 0er'ert !ersonal, e un ti! al nai'ii de !revztor c+nd vine vor'a de meserie. 1)(

) &e acord6 ) 4ulumesc, rs!unse Stoll, readuc+nd !e ecran cel dint+i document, cel cu !ar'rizul. 1a s vedem, ce avem aici. 8ndeva *n reea e;ist un !ro%ram cu 'ucluc, care conine /oto%ra/ii !e care =NE ul nu le a *nre%istrat *nc, dar care vor a!rea la ei, cic, odat la O,IBCC secunde. Astea s ve#tile !roaste. Ae#tile 'une sunt c, dac dm de urma !ro%ramului res!ectiv, *l !utem #ter%e, ne rec!tm oc(ii s!aiali #i demonstrm c cineva se !re%te#te s 'a%e z+zanie *n Coreea. ) 9i cum vei reu#i s /aci asta, de vreme ce (a'ar n ai unde se a/l !ro%ramul #i nici cum se nume#te. Stoll *nre%istra *nscenarea /oto%ra/ic #i !rsi directorul res!ectiv, select+nd directorul 2=i'liotec3. A!oi a#te!t ca uria#a list s se *ncarce. ) Goto%ra/iile /olosite de in/iltrator au /ost /cute *nainte ca Centrul de Comand s /i /ost *n/iinat, a#a *nc+t e si%ur c scrierea !ro%ramului a durat o %rmad de vreme. 7 un !ro%ram lun%. Precis c a /ost le%at de coada vreunui alt document, cci alt/el l am /i de!istat atunci c+nd au /ost sterilizate !ro%ramele venite din a/ar. Asta *nseamn c !ro%ramul %azd tre'uie s /ie al nai'ii de *ncrcat. ) A#adar, vom veri/ica, s!re e;em!lu, dosarul re/eritor la tra/icul rutier din Pyonyan%, iar dac sta e mai mare cu treizeci de me%a'yi, *nseamn c am !us m+na !e !ro%ramul cu 'ucluc. ) 7;act. ) &ar de unde *nce!em cutarea. >ricine ar /i scris acest !ro%ram tre'uia s ai' acces la /oto%ra/iile de su!rave%(ere a Coreei de Nord, deci tre'uie s /ie cineva din Centrul de Comand, din =NE, de la Penta%on sau din armata sud coreean. ) Nimeni de la Centrul de Comand sau de la =NE n ar avea nimic de c+#ti%at *n cazul unei mo'ilizri masive *n !eninsul. Em+n deci &e!artamentul A!rrii #i armata sud coreean. Stoll *nce!u s cerceteze listin%ul 2=i'liotecii3, numr+nd disc(etele venite din /iecare surs. Pentru a o'ine disc(etele dorite, avea s *nsemneze cu un asterisc dosarele res!ective #i s le cear, !rin !o#ta electronic, de la ar(iva Centrului. &isc(etele cu !ricina aveau s /ie co!iate, livrate !rin curier contra semntur #i #terse du! *na!oiere. ) La dracuM6 'lestem -atzen, !e msur ce numrul disc(etelor cre#tea. Avem vreo dou sute de disc(ete de la &e!artamentul A!rrii #i vreo !atruzeci de la coreeni. Aa dura 1+0

zile *ntre%i s le veri/icm !e toate. Stoll se %+ndi c+teva cli!e, du! care select *n *ntre%ime dosarele coreene. ) :nce!em cu !artea mai scurt. ) Nu, rs!unse Stoll. :nce!em cu !artea mai si%ur. &ac =o' 0er'ert a/l c i am sus!ectat mai de%ra' !e ai no#tri, m ia *n #uturi. -atzen *l 'tu !e umr #i se ridic. ) 4 duc s l !un !e Paul la curent *ns, 4atty, a# vrea s i cer o /avoare. ) S!une. ) S!une i lui Paul c eu am desco!erit ste"arul. ) 7 n re%ul, dar de ce. ) Giindc, dac directorul nostru a/l c o/ierul res!onsa'il cu mediul nu e *n stare s 'a%e de seam un co!ac de la o "umtate de metru distan, m ia la *ncins. ) Gacem t+r%ul, *ncuviin Stoll.. A!oi se ls !e s!ate cu 'raele *ncruci#ate, a#te!t+nd s i /ie livrate disc(etele.

1+1

42
Mier%uri, ora 0:30, <n a=ara Seulului
9oselele care duceau dins!re Seul s!re zona demilitarizat erau *nc !line de ve(icule militare, iar 0wan *#i *ndemn #o/erul, !e nume C(o, s o a!uce !e drumurile laterale, *naintau *n direcia indicat de -im C(on%, ctre nordul ora#ului. > 'urni /in se cernea, *nvluind ma#ina. C(o !use *n /unciune instalaia de *nclzire, care *nce!u s toarc lin. 0wan #i ar /i dorit din su/let ca #i cor!ul su s /uncioneze la /el de !er/ect. St+nd !e 'anc(eta din s!ate, l+n% -im C(on%, 0wan se *ntre' dac /usese o idee 'un. Ls+nd la o !arte /a!tul c, *n acel moment, era unica idee dis!oni'il. Coo!erarea cu -im venea *n contradicie cu tot ceea ce *nvase: acorda *ncredere unui s!ion nord coreean *ntr o c(estiune viz+nd si%urana EP&C. 8it+ndu se la t+nra care !rivea tcut !e %eam, *nce!u s se *ndoiasc *n mod serios de "usteea a ceea ce /cea. Nu se temea c l ar !utea conduce *ntr o am'uscad, ori *ntr un cui' de vi!ere nord coreene. Avusese %ri" ca ea s vad revolverul cali'rul HI din teaca de su' 'raul su #i deci s /ie con#tient c, orice s ar /i *nt+m!lat, n avea s sca!e. &ar -im !re/erase s i se !redea lui =ae, nevr+nd s ri#te s /ie *m!u#cat. 7ra deci dornic s triasc. :l !reocu!a *ns !osi'ilitatea ca ea s *ncerce s *l tra% !e s/oar L era !osi'il, *n ciuda a!arenei de sinceritate L iar el s atra% armata rii sale *ntr o ca!can. 9i c(iar dac totul mer%ea 'ine, dac in/ormaiile ei erau corecte #i con/lictul armat era evitat, el tot !utea s /ie acuzat de cola'orare cu inamicul. >ric+t de multe lucruri 'une ar /i rezultat din res!ectiva cola'orare, tot n ar /i aco!erit ru#inea trdrii. Eezist dorinei de a i vor'i, de a *ncerca s a/le mai multe des!re ea. Nu *ndrznea s #i dea !e /a sl'iciunea #i *ndoielile, !entru ca ea s nu *ncerce s !ro/ite de !e urma lor. 9o/erul lui 0wan, C(o, de#i nu avea asemenea %+nduri, continua s !riveasc din c+nd *n c+nd *n o%linda retrovizoare. :n oc(ii lui, 1+2

su' cozorocul c(i!iului, se o'serva o anume !reocu!are. &e /iecare dat c+nd -im *i s!unea s o ia *ntr o anume direcie, care *i ad+ncea #i mai mult *n zona izolat, *ntre colinele din nord est, C(o arunca o !rivire dis!erat *ns!re a!aratul de radio montat *n !artea in/erioar a 'ordului, im!lor+ndu l !e tcute !e 0wan s anune la cartierul %eneral locul unde se a/lau. &ar 0wan se mulumea s clatine u#or din ca! sau *#i *ntorcea !rivirea *n alt !arte. )ietul .'o, *#i zise 0wan. Cu trei luni *n urm, !rimise un %lon *n 'ra #i /usese mutat de la munca de teren la aceea de #o/er. &orea at+t de mult s se *ntoarc la *nsrcinrile sale dinainte, la cutarea inamicilor #i la s!artul ca!etelor. &ar5 mai 'ine nu. Nici un /el de *ntriri, nici o aciune care s o /ac !e doamna C(on% s se *ndoiasc de sinceritatea lui. Se a/lau *n aceea#i 'arc acum, *m!reun cu /emeia aceasta care #tia c, dac nu avea s evadeze, avea s a"un% *n *nc(isoare, ori c(iar *n /aa !lutonului de e;ecuie. 0wan s!era din su/let c #i ea avea simul datoriei la /el de dezvoltat. ) Pot s s!un ceva. *ntre' -im, continu+nd s !riveasc !e /ereastr. 0wan o !rivi intens, ascunz+ndu #i cu %reu sur!riza. ) A ro%. 7a se *ntoarse s!re el #i oc(ii *i erau mai 'l+nzi ca *nainte, iar 'uzele nu i mai erau al'e de *ncordare. ) 4 am %+ndit la ceea ce /acei #i cred c suntei /oarte cura"os. ) 7 un risc asumat cu inteli%en, cred. ) Nu. Ai /i !utut rm+ne !e loc, n ar /i /ost nimic ru#inos *n asta. Nu #tii *ncotro v duc. 0wan o'serv !rivirea insistent a lui C(o, care a!s !e accelerator ca !entru a i atra%e atenia. 4a#ina *#i mri viteza. ) 8nde anume ne ducei. ) Acas la mine. ) &ar dumneavoastr locuii *n ora#. ) Ce v /ace s credei una ca asta. Ga!tul c a%enii dumneavoastr m au urmrit !+n acolo. Gemeia aia creia nu i !lace 'utura #i 'r'atul care #i sc(im'a mereu de%(izarea, dar nu #i mirosul ori'il al res!iraiei. ) 7rau ni#te *nce!tori. C(iar am vrut s i de!istai. ) Am *neles de a'ia acum asta. :n /elul sta, nu l a# /i sus!ectat !e domnul $un c ar /i cu oc(ii !e mine. &ar el nu m a 1+3

condus niciodat acas. Ceva in/ormaii tot v /urnizau #i cadeii. 0wan nu i rs!unse. ) 4 ro%, n are im!ortan. Aveam un motoscuter *n s!atele casei, cu care veneam aici !entru a mi transmite adevratele mesa"e. Luai o la drea!ta, !e drumul de ar, *i s!use ea lui C(o. 9o/erul *i arunc din nou o !rivire semni/icativ lui 0wan, *n o%lind. &e data asta, 0wan *l i%nor. ) Aedei dumneavoastr, nu erai sin%urii care !uneai la cale o diversiune, urm -im. 9tiam de ani de zile c 'arul era su!rave%(eat, iar eu am /ost trimis acolo !entru a da de lucru oamenilor dumneavoastr. Codul meu avea o oarecare realitate, dar oamenii !entru care *l c+ntam, aceia !e care *i urmreai !+n acas, n aveau idee des!re ce era vor'a. 7rau cu toii sud coreeni !e care *i an%a"am ca s vin s stea o or sau dou la 'ar #i a!oi s !lece. ) A(a, /cu 0wan. S !resu!unem c v a# crede, de#i nu sunt convins c este cazul s o /ac. &e ce mi s!unei toate astea. ) Giindc vreau s credei ceea ce vreau s v mai s!un, domnule 0wan. N am venit de 'unvoie la Seul. Gratele meu 0an a dat o s!ar%ere la un s!ital militar, !entru a /ace rost de mor/in !entru mama. La venirea !oliiei, l am a"utat s /u%, dar eu #i mama am /ost arestate. 4i s a dat de ales: !uteam s rm+nem *n !u#crie, sau !uteau mer%e *n Sud !entru a aduna in/ormaii. ) Cum ai a"uns aici. :n oc(ii lui -im se ivi o strlucire sever. ) Nu m *nele%ei %re#it, domnule 0wan. Nu sunt o trdtoare. A voi s!une doar at+t c+t e nevoie, nimic mai mult. Pot continua. 0wan *ncuviin5 ) Am consimit s vin aici cu condiia ca mama s /ie dus la un s!ital #i /ratele meu s /ie eli'erat. 7i au /ost de acord, dar n am mai reu#it s iau le%tura cu 0an du! aceea. Am a/lat, ceva mai t+rziu, c reu#ise s a"un% *n @a!onia. ) &ar mama dumneavoastr. ) Avea cancer la stomac, domnule 0wan. A murit *nainte de venirea mea aici. ) 9i, totu#i, ai venit. ) 4ama mea /usese tratat onora'il #i *n%ri"it !+n *n ultima cli!. $uvernul se inuse de cuv+nt, a#a c aveam s *mi res!ect #i eu an%a"amentul. 1+4

0wan *ncuviin din nou, continu+nd s i%nore !rivirile lui C(o, care *#i mi#ca oc(ii de !arc ar /i urmrit un meci de !in% !on%. ) S!uneai c ai vrea s cred ceva anume, doamn C(on%. 7 vor'a de !ovestea dumneavoastr. ) 9i de ea, dar mai e ceva: vei muri acolo, *n ca'ana mea, dac nu *mi acce!tai a"utorul. C(o a!s !e am'reia" #i ma#ina dera! u#or *n mocirla drumului, *nainte de a se o!ri. 0wan o !rivi !e /emeia de l+n% el, mai /urios !e sine *nsu#i dec+t !e ea. Portierele erau 'locate #i era !re%tit s #i /oloseasc !istolul, dac avea s /ie nevoie. ) 1ar dumneavoastr vei muri *n *nc(isoarea 4asan, dac nu *mi acce!tai a"utorul, *i re!lic el. Cine ne a#tea!t la dumneavoastr acas. ) Nimeni. 7;ist *ns o ca!can. ) Ce /el de ca!can. ) :n interiorul !ianului se a/l montat un a!arat de radio emisie. &ac nu este c+ntat o anume melodie *naintea desc(iderii ca!acului, o 'om' e;!lodeaz. ) Aei c+nta !entru noi aceast melodie. Nu cred c vrei s murii. ) $re#ii, domnule 0wan. Sunt dis!us s mor, de#i mi ar !lcea s triesc. ) 9i care ar /i condiiile, doamn C(on%. :n o%linda retrovizoare se ivi lumina unui sin%ur /ar, iar C(o co'or* %eamul #i i /cu semn motoscuterului s de!#easc. Gemeia tcu, a#te!t+nd ca (uruitul motorului s *nceteze. ) Nu l am dec+t !e /ratele meu. ) Avei #i o ar. ) Nu m insultai, domnule 0wan. :mi iu'esc ara. &ar nu m mai !ot *ntoarce acolo. Am douzeci #i o!t de ani #i sunt /emeie. Aoi /i trimis din nou *n misiune, nu *n Sud, ci *n alt ar. &ar !oate c de data asta mi se va cere s mi /olosesc nu doar talentul muzical !entru a o'ine in/ormaii. ) Patriotismul are un !re. ) Gamilia mea l a !ltit de"a, cu asu!ra de msur. Acum a# vrea s re%sesc ceea ce a mai rmas din /amilia mea. Aoi /ace ceea ce mi vei cere, dar v solicit *n sc(im' s m lsai la ca'an. ) Ast/el *nc+t s !utei !leca *n @a!onia. 0wan cltin din ca!. ) A# /i dat a/ar, dac a# /ace una ca asta, de#i nu o merit. 1+5

) Ai !re/era s riscai intrarea rii dumneavoastr *n rz'oi. ) Se !are c #i dumneavoastr ai !re/era moartea a mii de tineri de v+rsta /ratelui dumneavoastr. -im *#i !lec !rivirea. 0wan se uit la ceasul montat *n 'ord. :i /cu semn lui C(o s !orneasc, iar ma#ina se urni cu %reu, st+rnind "er'e de noroi. ) N am s las !e nimeni s moar, s!use -im. ) S!eram c vei s!une asta. :i !rivi c(i!ul, luminat din c+nd *n c+nd de lumina sc!at !rin /erestrele caselor !e l+n% care treceau. 8m'rele !icturilor de a! de !e %eam *i "ucau !e o'ra"i. ) &esi%ur, voi /ace tot ce mi va sta *n !utin !entru a v a"uta. Am !rieteni *n @a!onia. Poate c vom rezolva ceva. ) S mer% la *nc(isoare acolo. ) Nu la *nc(isoare. 7;ist #i zone de detenie mai !uin severe. ) 4i ar /i %reu s mi %sesc /ratele, c(iar dac a# /i cazat *ntr o celul con/orta'il. ) :n !rivina asta, v a# !utea /i de a"utor. A ar !utea vizita sau s ar !utea aran"a *ntr un /el sau altul. 7a *#i *ntoarse /aa ctre el. &un%ile ne%re ale um'relor de !e o'ra"i !reau a /i lacrimi. ) A mulumesc. Asta ar /i o soluie. &ac se va !utea rezolva. Pentru !rima oar, !rea !e de!lin sincer #i vulnera'il, iar el se simi atras de ea. 7ra !uternic #i atr%toare. 0wan se %+ndi #i /u !e !unctul de a o rosti cu %las tare, c mai e;ista o !osi'ilitate: s o ia de soie, com!lic+nd al nai'ii de mult condamnarea ei de ctre sistemul le%al sud coreean. &ar, oric+t de is!ititoare i s ar /i !rut aceast idee, nu i se !rea dre!t s o ademeneasc sau s o amenine, o/erindu i li'ertatea. 1deea aceasta nu *i ddu !ace *ns, c+t tim! urcar drumul a'ru!t #i 'olovnos care ducea la ca'ana lui -im dintre coline. &ar, c(iar dac n ar /i /ost ad+ncit *n %+nduri, era %reu de crezut c ar /i o'servat scuterul care *i de!#ise ceva mai devreme, retras acum la mar%inea drumului, cu /arurile stinse, dar cu motorul !ornit.

1+2

4)
Mari, ora 10:50, Cen rul de Co-and
:n drum s!re 'iroul directorului, P(il -atzen ddu nas *n nas cu acesta, ast/el *nc+t *l *nsoi. :i !ovesti lui 0ood ceea ce desco!erise #i l anun c Stoll luase de"a la !uricat disc(etele armatei sud coreene. ) Asta se lea% de ceea ce i a !ovestit $re%ory &onald 4art(ei, s!use 0ood. 7l #i -im 0wan nu cred c nord coreenii sunt vinovai. 0ood era 'ucuros c #i vzuse 'iatul #i c acestuia *i mer%ea mai 'ine acum. :#i *n%dui deci s z+m'easc. ) Cum i se !are s lucrezi *n alt domeniu dec+t cel al !durilor ecuatoriale #i al !olurii !etroliere. ) Straniu, recunoscu o/ierul ecolo%. &ar m *nvioreaz. :mi mai /olosesc #i eu ni#te mu#c(i care *nce!user s se atro/ieze. ) &ac mai !etreci mult tim! !e aici, ai s vezi c nu numai mu#c(ii i se atro/iaz6 Ann Garris *#i strecur ca!ul !e u#. ) Paul5 ) 7#ti e;act omul de care aveam nevoie. ) :n locul tu, n a# /i c(iar at+t de convins. Ai a/lat de dosarele sud coreene. ) Sunt directorul acestei instituii. &e ce crezi c sunt !ltit. ) 1a te uit, ce veseli suntem, mormi ea. Pro'a'il c *nt+lnirea cu !re#edintele a decurs minunat. ) Nu tocmai, s!re deose'ire de cea avut cu /iul meu. Ce i cu dosarele alea. Credeam c cererile de la ar(iv sunt in/ormaii secrete. ) &esi%ur. At+ta doar c, !+n la amiaz, cei de la /as'ington (ost vor a/la #i ei. Nici n ai crede de ce sunt *n stare oamenii *n sc(im'ul unor 'ani *n !lus sau !entru ni#te 'ilete *n /a la un meci im!ortant. &ar nu asta conteaz acum. Ai idee ce dezastru va *nsemna !entru relaiile cu !u'licul dac se a/l c ne sus!ectm !ro!rii aliai. 1+)

) Nu crezi c am !utea evita s se a/le. ) Li!sa de *ncredere e un su'iect se;y #i toate ziarele vor sri cu %ura !e noi. ) &ar cum rm+ne cu adevrul, cu dre!tatea, cu idealurile americane. ) Au murit odat cu Su!erman, !rietene, interveni -atzen. 1ar c+nd acesta a *nviat, restul a rmas mort #i *n%ro!at. Ann ciocni cu v+r/ul creionului *n carneelul !e care *l inea *nm+n. ) &e ce voiai s m vezi, de /a!t. ) Stai !uin, Ann, s!use 0ood, care a!sase !e tasta GJ, iar c(i!ul asistentului su um!lea de"a ecranul. =u%s, ai vreo veste de la -C1A. ) $se#ti ra!ortul la'oratorului *n /i#ierul =0V1. ) Ce conine. ) 7;!lozi'ili nord coreeni, urme de cizme #i de !etrol. Cum se simte Ale;ander. ) 4ai 'ine, mulumesc. G mi un serviciu #i roa% l !e =o' 0er'ert s vin *ncoace la uns!rezece. 0ood a!s !e o alt tast #i ima%inea dis!ru. :#i trecu m+na !este /i%ur. ) La dracuM6 -C1A a/irm c de vin e Coreea de Nord, dar 4atty crede c am /ost invadai de un virus sud coreean. Colac !este !u!z, $re%ory &onald crede c avem de a /ace cu sud coreeni mascai *n nord coreeni. Curat '+lci. ) 1ar tu e#ti un maestru de ceremonii clasa *nt+i, s!use Ann. Ce s a *nt+m!lat cu Ale;ander. ) A avut o criz de astm. ) =ietul co!il, coment P(il, cltin+nd din ca!, *n vreme ce se *ndre!ta s!re ie#ire. :n !erioada asta a anului, de vin nu !oate /i dec+t 'lestematul de smo%. &ac ai nevoie de mine, m %se#ti *n 'iroul lui 4atty. C+nd rmaser sin%uri, 0ood o'serv !rivirea insistent a lui Ann. Nu era !entru *nt+ia oar c+nd ea *l !rivea a#a, dar azi era ceva *n oc(ii ei de culoarea am'rei care l /cea s se simt *nclzit #i st+n"enit. :nclzit cci *n !rivirea ei se o%lindea o com!asiune sincer, st+n"enit cci din !artea soiei sale nu !rea era o'i#nuit cu ast/el de !riviri. 7 dre!t, Ann Garris nu era o'li%at s l su!orte tot tim!ul. ) Ann, !re#edintele a (otr+t5 *nce!u el. ) Paul, rosti Lowell Co//ey, d+nd 'uzna *n 'irou, mai mai s o 1++

rstoarne !e Ann. ) 1ntr, *l *ndemn Ann. N are rost s te o'ose#ti s *nc(izi u#a, oricum toat lumea va a/la ce discutm, cu toate scur%erile de in/ormaii din ultima vreme. ) Am notat, /cu Lowell. Paul, am nevoie doar de o secund. 7 vor'a de veri/icarea dosarelor sud coreene !e care a *nce!ut o 4atty: vreau s ai %ri" ca sin%urele cuvinte rostite *n aceast !rivin de ctre aceast instituie s /ie: 2Gr comentarii3. 7;ist ni#te *nele%eri cu Seulul !rivind con/idenialitatea #i riscm s /im acuzai de atac la !ersoan dac artm cu de%etul s!re cineva anume. Eiscm de asemenea divul%area cilor nu tocmai ortodo;e !e care am o'inut res!ectivele in/ormaii. ) Pune o !e 4art(a s le recite tuturor le%ea !rivind con/idenialitatea. A!oi cere i unuia din mem'rii ec(i!ei lui 4att s !ro%rameze com!uterul !entru transcrierea tuturor convor'irilor tele/onice. ) Nu !ot s /ac una ca asta, Paul. 7 ile%al. ) Atunci / o *n mod ile%al #i ai %ri" ca 4art(a s i anune !e toi c o /acem. ) &ar, Paul5 ) G o, Lowell Aoi discuta mai t+rziu eventualele !l+n%eri re/eritoare la dre!turile lezate. Nu !ot s mi /ac %ri"i tot tim!ul #i nici s mi trimit oamenii la astu!at scur%eri de in/ormaii, !lus c nu e momentul s mi 'at ca!ul *n le%tur cu cel care le !rovoac. Lowell !lec, vizi'il dez%ustat. 0ood o !rivi din nou !e Ann, *ncerc+nd s #i adune %+ndurile. A'ia acum o'serv e#ar/a care *i !rindea !rul. Se ur* sincer, *n vreme ce se %+ndea. C+ de !lcut ar /i s dezle%e nodul esturii ro#u cu ne%ru #i s #i a/unde m+inile *n valul !letelor ei 'rune. Se dezmetici cu /ora. ) Ann, a# mai avea ceva s i dau de lucru. Ai auzit de avionul 4ira%e *n care s a tras, nu i a#a. 7a *ncuviin, cu oc(ii dintr o dat tri#ti. 7l se *ntre' dac nu cumva ea reu#ise s #i dea seama, cine #tie cum, la ce se %+ndise. Gemeile n aveau s *nceteze niciodat s l intri%e. ) Casa Al' urmeaz s dea o declaraie cum c, *n urma reaciei e;a%erate a nord coreenilor !rivind un sim!lu z'or de recunoa#tere, /orele noastre din re%iune vor trece *n stare de 1+(

alarm &e/con H. 0ood arunc un oc(i s!re ceasul care continua numrtoarea invers. ) 4 ro%, asta se *nt+m!la acum cincizeci #i dou de minute. Pyon%yan% ul va /ace acela#i lucru, dac nu cumva va considera c e 'ine s ne o ia *nainte cu un !as. Areau s cred c !re#edintele se va mulumi s lase lucrurile a#a, !+n c+nd vom reu#i s a/lm mai multe des!re cele *nt+m!late la Palat. :n acest stadiu al "ocului, dac el (otr#te s mear% mai de!arte, &umnezeu #tie cum vor ri!osta nord coreenii. C+nd a!are =o' 0er'ert, tre'uie s discutm cu 7rnie Colon #i s i /urnizm !re#edintelui o actualizare a o!iunilor militare. Pe tine, Ann, am s te ro% s mai *m'l+nze#ti !uin comunicatele de la Casa Al', indi/erent la ce s ar re/eri. ) Ca s ne rm+n o !orti de sc!are. ) 7;act. Lawrence n are de %+nd s #i cear scuze !entru avionul de recunoa#tere, a#a c nici noi nu o !utem /ace. &ar dac tot vor'im *n termeni duri, s ar !utea s /im nevoii s acionm aidoma. Strecoar a#adar oarece re%rete *n comunicat, ast/el *nc+t, dac va tre'ui vreodat s dm *na!oi, s avem totu#i o cale onora'il de retra%ere. 9tii ce s s!ui. 7 dre!tul oricrui stat suveran de a #i !rote"a teritoriul #i re%retm c *m!re"urrile ne silesc s lum msuri e;treme *n aceast !rivin, etc. ) Aa tre'ui s i cer #i lui Lowell s *l a!ro'e. ) Nu /ace nimic. L am cam scuturat adineauri. ) A meritat o. 7 un nesu/erit. ) 7 avocat, s!use 0ood. &e asta *l !ltim, ca s /ac !e avocatul diavolului. Ann *#i *nc(ise carneelul, du! care ezit, *nainte de a !leca. ) Ai m+ncat ceva azi. ) Nu !rea. ) i se simte *n voce. Arei ceva de m+ncare. ) Puin mai t+rziu, !oate. 0ood auzi %lasul lui 0er'ert #i z%omotul scaunului su rulant !e coridor. Eidic oc(ii s!re Ann. ) 8ite ce zic eu. &ac n ai nimic mai 'un de /cut *n "ur de dous!rezece #i "umtate, comand dou salate #i cere le s le trimit *ncoace. Aom *ncerca s *m!cm verdeurile #i strate%ia. ) S a /cut, rosti ea !e un ton care i trimise un /ior electric *n !+ntece. 1(0

7a se *ntoarse, %ata de !lecare, iar el o sor'i din oc(i *ndelun%, !re/c+ndu se c se uit *n "os. 7ra un "oc destul de !ericulos, dar n avea s mear% !rea de!arte L va avea el %ri" de asta. :n /ond, !uin atenie *i /cea 'ine, din c+nd *n c+nd. Se %r'i s a!ese !e taste, c(em+ndu l !e =u%s #i cer+ndu i s /ac le%tura cu secretarul a!rrii, !entru telecon/erin. 0er'ert *#i /cu #i el cur+nd a!ariia *n 'irou.

1(1

4+
Mier%uri, ora 1:10, Munii +ia-an elor, Coreea de Nord
=aza rac(etelor Nodon% se a/la la o!t mile distan *n linie drea!t, dar *naintarea /usese *n%reunat de #oselele des/undate #i !line de noroi, !e care ve%etaia le invada at+t de re!ede, *nc+t nord coreenii nu reu#eau s le !streze niciodat !er/ect curate. &u! a!roa!e trei ore de (urducturi, colonelul Sun #i a%(iotantul su -on% a"unser, *n s/+r#it, la destinaie. Sun *i !orunci lui -on% s o!reasc ma#ina de cum a"unser *n v+r/ul colinei ce domina valea *n care erau staionate Nodon% urile mo'ile. Se ridic *ncet #i rmase *n !icioare la 'ordul "ee!ului, !rivind *n "os s!re cele trei camioane a#ezate *n /ormaie triun%(iular. Eac(etele !relun%i erau culcate !e !lat/orme #i camu/late su' !relate aco!erite cu /runze, !entru a nu !utea /i desco!erite de sus. :n lumina !alid a lunii, !oriuni din *nveli#ul al' al rac(etelor se %(iceau !rintre /runze. ) Priveli#tea asta *i d /iori, s!use Sun. ) Nu mi vine s cred c am reu#it s a"un%em !+n aici. ) &a, am reu#it, /cu Sun, savur+nd !eisa"ul. Ai s vezi, c+nd vor z'ura, vor !rea #i mai dttoare de /iori. Prea, *ntr adevr, de necrezut: du! un an de tratative !e /uri# cu Nordul, tim! *n care cola'oraser *ndea!roa!e cu maiorul Lee, cu c!itanul =ock #i e;!ertul acestuia *n com!utere, -o( #i c(iar #i cu cei din ta'ra inamic, cel de al doilea rz'oi coreean era !e !unctul de a deveni o realitate. :n discuiile lor *ntre !atru oc(i, Sun #i Lee s!erau c acesta va !une ca!t !entru totdeauna convor'irilor !rivind reuni/icarea, 'a c(iar mai mult, s!erau ca im!licarea total a Statelor 8nite s duc la distru%erea Nordului ca !utere militar. &ac *n acel moment reuni/icarea avea s survin, ea nu avea s /ie rezultatul unui com!romis, ci o demonstraie de /or. ) & i drumul, s!use Sun, relu+ndu #i locul *n scaun. @ee! ul slt !rin %ro!ile drumului !ov+rnit, ctre cel mai a!ro!iat am!lasament al unei 'aterii de artilerie. Se a/lau acolo 1(2

dou tancuri antiaeriene NS8 DH P, !zind 'aza de rac(ete. :n turelele de oel imense, c+te un soldat ve%(ea alturi de cele !atru %uri de /oc de DH de milimetri. Sun #tia c de "ur *m!re"urul vii se mai a/lau am!lasate *nc #ase tancuri #i c antenele radar din s!atele turelelor erau ca!a'ile s detecteze avioanele inamice at+t !e tim! de zi, c+t #i de noa!te. > santinel o!ri "ee! ul. &u! ce veri/ic minuios, la lumina unei lanterne, documentele colonelului, soldatul de !az le ceru res!ectuos s *#i st+n% /arurile *nainte de a !orni mai de!arte. A!oi salut res!ectuos #i ma#ina se urni din loc, a!uc+nd o la vale, *n 'ezna de!lin. Sun #tia c msura de camu/la" era menit s i !rote"eze. Pe dealurile dim!re"ur !uteau /i ascun#i s!ioni, iar uni/orma unui colonel ar /i /ost o momeal de !rim clas !entru un /ranctiror. Ar /i /ost !cat, *#i zise el, s se lase ucis de ctre unul dintre com!atrioii si. Cu at+t mai mult cu c+t, !este numai c+teva ore, acest colonel avea s /ac !entru ara sa, Coreea de Sud, mai mult dec+t oricare alt soldat din istorie.

1(3

4(
Mier%uri, ora 1:15, 5ona +e-ili ari'a
$re%ory &onald /u *nt+m!inat la ram!a de *ncrcare a avionului T?A de un re!rezentant al com!aniei aeriene #i de #e/ul ad"unct al 4isiunii, care se ocu!ar cu ama'ilitate de /ormalitile vamale #i de *ncrcarea sicriului *n avionul =oein% KDK. &e a'ia du! decolarea avionului, #ter%+ndu #i lacrimile, &onald se *ndre!t s!re elico!terul =ell 1ro<uois. Cltoria de la aero!ortul din Seul #i !+n *n zona demilitarizat dur doar !uin !este cincis!rezece minute. La aterizare, /ii a#te!tat de un "ee! care *l conduse la cartierul %eneral al %eneralului 4.@. Sc(neider. &onald a#te!ta cu ner'dare *nt+lnirea cu acesta. :n viaa sa !lin de !eri!eii, &onald *nt+lnise c+iva oameni cu renumele unor ne'uni, dar nici unul dintre ace#tia nu !urta !atru stele !e e!olei. Nscut *n vremea 4arii Crize, Sc(neider /usese %sit !e tre!tele Clu'ului Aventurierilor din 4an(attan. Co!il /iind, visa c mama sa *l cuta dis!erat #i c tatl su era un renumit e;!lorator. Cert este c, din !unct de vedere /izic, !rea a descinde direct dintr un roman al lui 0. Eidder 0a%%ard: avea un metru nouzeci *nlime, /lci late, umeri enormi #i un trunc(i de cam!ion la culturism. Gusese ado!tat de un cu!lu care lucra *n domeniul te;tilelor #i se *nrolase la o!ts!rezece ani, e;act la tim! !entru a /i trimis *n Coreea. Gusese unul dintre !rimii consilieri trimi#i *n Aietnam #i unul dintre ultimii soldai americani care !rsiser acea ar. Se *ntorsese *n Coreea *n 1BKJ, c+nd /iica sa Cindy *#i !ierduse viaa *ntr un accident la sc(i. La #aizeci #i cinci de ani, arta *nc asemenea 2ultimului te;an adevrat3, cum *l descrisese odinioar &onald: era !re%tit, ca!a'il #i dornic s mear% oric+nd la lu!t. Sc(neider era o re!lic !e msur a %eneralului nord coreean 0on% koo, 2A+ntorul de scal!uri3 #i, sur!rinztor, se *nele%ea de minune cu %eneralul sud coreean Sam, alturi de care conducea Gorele Eeunite coreeano americane din zon. :n 1(4

vreme ce Sc(neider, !osesorul unui lim'a" e;trem de colorat, era ade!tul lu!tei cu orice mi"loace #i n ar /i #ovit s /oloseasc arsenalul nuclear tactic, Sam era rece #i calculat, !re/erind dialo%ul sau sa'ota"ul aciunii directe. A/l+ndu se aici *n calitate de %azd, Sam tre'uia s contrasemneze ordinele !rivind orice aciune militarF dar Sc(neider, sino/o' !+n *n mduva oaselor, constituia o adevrat s!erietoare !entru coreeni. &onald '%ase de seam c acest rol *i convenea %eneralului #i #i l "uca m+nat de o !asiune dia'olic. 1ntr+nd *n cldirea cartierului %eneral, o structur din lemn, cu trei 'irouri #i un dormitor, a#ezat la sud de cam!ament, &onald se %+ndi la ironia situaiei. 7i doi L el #i %eneralul Sc(neider L erau cum nu se !oate mai di/erii #i, totu#i se !otriveau de !arc ar /i /ost %emeni. &e vin era !oate /a!tul c /useser contem!orani, *ntr o e!oc /rm+ntat, de rz'oaie duse s!ate *n s!ate. Sau !oate c %eneralul Sc(neider avea dre!tate c+nd vor'ea de un 2sindrom Stan #i =ran3: di!lomaii /ceau mizerie, iar armata tre'uia s /ac ordine #i curenie *n urma lor. $eneralul tocmai vor'ea la tele/on atunci c+nd &onald *#i /cu a!ariia #i i /cu semn s ia loc. &onald *#i scutur !antalonii !lini de !ra/ #i se a#ez !e o so/a ta!iat cu !iele al'. Sc(neider era un maniac al cureniei. ) Nu dau o cea! de%erat !e ce s!une Penta%onul, i! %eneralul *n rece!tor, cu o voce sur!rinztor de ascuit !entru un 'r'at at+t de solid. Au ucis un soldat american a/lat la datorie, /r s se o'oseasc s i dea mcar un avertisment6 Cum. &a, #tiu c ne a/lam deasu!ra teritoriului lor. &ar am auzit #i c ar /i /olosit cine #tie ce vr"itorie com!uterizat ca s ne 'a%e un !ar *n oc(ii sateliilor, a#a c oare aveam de ales. 9i nu sunt ei !rin asta ni#te invadatori, ni#te sa'otori ai *naltelor te(nolo%ii. A(a, nu #i !otrivit tratatelor internaionale. Gac ceva !e tratatele alea, domnule senator. S v *ntre' un sin%ur lucru: ce vom /ace c+nd vor mai ucide un soldat de al nostru. $eneralul Sc(neider tcu, dar a%itaia nu i se !otoli. >c(ii si in"ectai se mi#cau de colo colo, ca ni#te ma#inrii trase cu c(eia, iar ca!ul *i at+rna *ntre umeri asemenea celui al unui taur ce l a#tea!t !e toreador. A!uc un coupe5papier #i *nce!u s l *n/i% *ntr o !erni (rtnit !entru decoraii, ce !rea a se a/la acolo anume !entru acest sco!. ) &omnule senator, relu el, mai calm, du! un minut de tcere. N am de %+nd s !un la cale vreun incident #i, dac ai /i 1(5

aici, v a# tra%e *n ea! numai /iindc v ai %+ndit c a# !utea o /ace. Si%urana tru!elor mele e mai im!ortant !entru mine dec+t !ro!ria via #i, de /a!t, dec+t viaa oricui. &ar, domnule senator, onoarea rii mele e mai im!ortant !entru mine dec+t toate vieile astea !use la un loc #i n o s stau cuminte vz+nd cum alii se cac !e ea. 1ar dac nu mi dai dre!tate, s #tii c am numrul de tele/on al ziarului din circumscri!ia dumneavoastr. Poate c electoratul dumneavoastr ar /i de alt !rere. Nu, nu v amenin. A s!un doar c n am s stau cu m+inile n s+n. 8nc(iul Sam are de"a un oc(i v+nt. 9i, dac cineva *ncearc s se a!ro!ie de oc(iul sntos, eu zic c ar /i mai 'ine s nu z+m'im /rumos. La revedere, domnule senator. $eneralul tr+nti tele/onul. &onald *#i scoase !i!a #i *nce!u s o *ndese cu tutun. ) 4i a !lcut c(estia cu oc(iul *nvineit. ) 4ulumesc, s!use %eneralul, rsu/l+nd ad+nc #i ls+nd, *n s/+r#it, coupe5papier5ul *n/i!t *n !erni. 7ra !re#edintele comisiei senatoriale !entru /orele armate. ) Am 'nuit. ) Are /loarea soarelui *n c(iloi #i #i *nc(i!uie c !oate slo'ozi v+nturi luminoase, !u/ni %eneralul, ridic+ndu se #i ocolind 'iroul. ) Nu sunt si%ur c *nele% ce vrei s s!ui, dar sun al nai'ii de 'ine, recunoscu &onald. ) Areau s s!un c ti!ul e total aerian #i crede c, dac e intelectual, e musai s ai' dre!tate. :ntinse m+inile #i l str+nse !e &onald la !ie!t. ) & l *n m sa. Cum rezi#ti. ) :nc *mi vine s ridic tele/onul #i s vor'esc cu ea. ) 9tiu. A#a eram #i eu, luni *ntre%i du! ce am !ierdut o !e /iic mea. C(iar #i acum mi se *nt+m!l s i /ormez numrul, instinctiv, /r s mai ridic rece!torul. 7 ceva /iresc, $re%. Ar /i tre'uit s /ie aici, l+n% noi. &onald cli!i, cu oc(ii !lini din nou de lacrimi. ) La nai'a5 ) &omMle, dac simi nevoia s !l+n%i, d i drumul, nu te s/ii6 A/acerile !ot s a#te!te. 9tii 'ine c ?as(in%tonul nu #i !une curul la 'taie !+n nu studiaz !ro'lema !e toate !rile. &onald cltin din ca! #i termin de um!lut !i!a. ) > s /ie *n re%ul. Acum simt nevoia s lucrez. ) 7#ti si%ur. ) Goarte si%ur. 1(2

) i e /oame. ) Nu, mulumesc, am m+ncat cu 0oward. Sc(neider *l 'tu !e umr, str+m'+ndu se. ) Nu m *ndoiesc c ai avut o conversaie !lin de /armec. Scuz m, %lumeam. Nor'om e un ti! de trea'. At+ta doar c e e;cesiv de !rudent. N a vrut s mi trimit tru!e #i materiale !+n c+nd n a /ost convins c vom trece !e &e/con H. Nici mcar du! ce l au *m!u#cat !e o/ierul de recunoa#tere. ) Am auzit #i eu des!re asta. >/ierul res!ectiv era o /emeie, nu i a#a. ) &a. 1ar acum ticlo#ii de la !ostul de radio al armatei nord coreene ne acuz c ne ascundem du! /uste, ca ni#te la#i. :i invidiez: ei n au !ro'leme cu recrutrile. &race, nimic nu mai e ca n vremurile 'une, c+nd erai sin%urul di!lomat din ora#. Acum, se a#tea!t ca noi toi s avem lim'ile unse cu miere. ) &a, nu mai e ca !e vremuri. ) Nu. :i s!unF $re%, stau uneori aici #i mi vine s mi iau c+m!ii #i s m *ntorc la cusutul de ecusoane !e cm#i, trea'a !e care o /ceam c+nd eram !u#ti. Pe vremuri, dac #tiai c e nevoie sau e dre!t s /aci ceva anume, o /ceai. Acum tre'uie s te duci cu !lria *n m+n la Naiunile 8nite #i s ceri voie unor ca!ete !trate din 8craina ca s i *ncerci 'om'ele *n !ro!riul tu de#ert. 1isuse, #tii ce mi a s!us %eneralul =ellini de la NAT>. Nicea c a vzut la televizor un interviu cu ni#te /rancezi *m!uii care ne cer daune /iindc le am distrus casele din *nt+m!lare, c+nd cu de'arcarea din Normandia. Cine dracuM st s i asculte !e 'ulan%ii ia srii de !e /i;. Ce nai'a s a *nt+m!lat cu 'unul sim. &onald n avea c(i'rituri la el #i #i a!rinse !i!a cu 'ric(eta montat *n *nveli#ul unei %renade de m+n, a/lat !e 'irou. &e a'ia du! ce scoase cuiul *i trecu !rin minte c s ar /i !utut s /ie o %renad adevrat. ) Ai zis o c(iar tu, domnule %eneral. &e vin e televiziunea. Toat lumea *#i !oate vrsa ndu/ul *n direct de acuma #i nici un om !olitic n are destul s+n%e n trotinet ca s nu i 'a%e *n seam. Ar /i tre'uit s i s!ui !rietenului tu, senatorul, c ai un !rieten la actualitatea !olitic. Asta c(iar c l ar /i scos din mini. ) Amin, *ncuviin Sc(neider, a#ez+ndu se !e so/a. Poate c, totu#i, se *ntoarce roata. 4ai ii minte scena aceea din .ele -ece porunci, cu sclavul care voia s l vad !e 7li'erator *nainte de a muri #i, *n cli!a c+nd ti!ul *ncaseaz o secure *n !+ntece, e !rins 1()

*n 'rae de C(arlton 4oise 0eston. Asta mi a# dori #i eu. > sin%ur dat, *nainte de a muri, a# vrea s l *nt+lnesc !e cel ce are s ne scoat din ra(at, /iind dis!us s /ac dre!tate c(iar cu !reul !ro!riei viei. &ac nu mi ar !sa at+t de mult de oamenii mei, !e onoarea mea, a# mr#lui direct s!re Pyon%yan% #i i a# tra%e eu *nsumi de urec(i !entru ce i au /cut lui @udy 4ar%olin. 9edina strate%ic /u scurt. &onald avea s *nsoeasc urmtoarea !atrul. Avea s i se !un la dis!oziie un #o/er, o camer de luat vederi di%ital !entru /ilmrile !e tim! de noa!te #i un "ee!. Aveau s !atruleze de dou ori, !e un sector lun% de dou mile, de a lun%ul /+#iei. A!oi aveau s transmit *nre%istrarea la Centrul de Comand, re!et+nd *ntrea%a o!eraiune du! dou ore, tim! *n care !uteau surveni sc(im'ri o'serva'ile. Eondul dur treizeci #i cinci de minute #i decurse /r incidente. &u! aceea *nre%istrrile di%itale /ur date unui o/ier de comunicaii, urm+nd a i /i transmise lui =o' 0er'ert. A#te!t+nd urmtorul rond de !atrulare, &onald i%nor su%estia %eneralului Sc(neider de a se odi(ni #i se *ndre!t s!re centrul radio, o 'arac cu cinci *nc!eri ticsite cu a!aratur #i tele/oane #i dotat cu un com!uter conin+nd *n memoria sa /i#iere re/eritoare la semnalele de interval care identi/icau emitoarele. Acestea conineau date !rivind localizarea e;act, *n %rade #i minute, a /iecrui radiotransmitor din Asia #i din Paci/ic, !recum #i raza de rece!ie a acestora. &onald ocu! *nc!erea eli'erat de o/ierul de comunicaii cruia *i dduse *nre%istrarea. Avea nevoie de un sin%ur transmitor #i #tia c nu urma s ai' !ro'leme !entru a trimite un mesa" ctre un !unct a/lat la mai !uin de cinci mile distan. Cut *n com!uter lun%imile de und ale staiilor de radio e;istente *n zona demilitarizat. 7rau dou: una !e unde scurte, alta !e medii. > alese !e cea dint+i, care o!era *n 'anda de /recven de HHCO k(z, a!uc micro/onul minuscul #i transmise urmtorul mesa": .tre generalul Hong5*oo, comandantul Aorelor Armate ale Republicii ,emocrate (opulare .oreene de la )a-a >nu, Dona ,emilitari-at. Ambasadorul Gregor transmite salutri, cer0nd respectuos o +nt0lnire +n -ona neutr, la ora stabilit de domnul general. <ncercm s punem capt 1(+

ostilitilor i s evitm escaladarea situaiei i sperm c vei +i de acord s ne +nt0lnim. &onald re!et mesa"ul, du! care se !rezent la %eneralul Sc(neider. >amenii si *i in/ormaser de"a !e acesta *n le%tur cu cele vzute *n misiunea de !atrulare: inamicul str+n%ea r+ndurile !e linia de /ront, tancurile #i artileria u#oar /iind mutate *n zon, *m!reun eu !ersonalul a/erent. Sc(neider nu era nici sur!rins #i nici *n%ri"orat de aceste evoluii, de#i #i ar /i dorit ca %eneralul Sam s !ermit tru!elor lor s /ac acela#i lucru. &ar Sam nu voia s acioneze /r acordul celor de la Seul, iar cei de la Seul nu voiau s autorizeze o asemenea mi#care !+n c+nd !re#edintele Lawrence nu avea s cear trecerea la !rotocolul &e/con D, de comun acord cu !re#edintele >(n 4on% @oon. &onald era convins c una ca asta nu avea s se *nt+m!le dac nu avea s se !roduc vreun nou incident similar cu atacul asu!ra avionului 4ira%e. Avea s evite, de asemenea, s ia le%tura *n mod o/icial cu !re#edintele sud coreean !+n c+nd, *m!reun cu consilierii lor, nu aveau s se !un de acord *n !rivina a ceea ce era de /cut. :n /elul acesta, aveau s /ie ca!a'ili s a"un% re!ede la un consens, art+nd lumii c erau de aceea#i !rere. P+n atunci *ns, lui &onald nu i rm+nea dec+t s a#te!te rs!unsul Nordului la invitaia adresat. 1ar dac aveau s acce!te, era curios dac Sc(neider avea s considere aciunea sa dre!t un act al unui la# sau o /a!t a unui 7li'erator.

1((

50
4iercuri, ora 1:DO, Satul Yan%uu Ca'ana era construit din !iatr, cu aco!eri# de #indril #i o !ris! de lemn la intrare. 8#a era *ncuiat doar cu un c+rli%, /r nici un /el de lact #i de /iecare !arte a ei se a/la c+te un %eam. Construcia !rea relativ nou, cci nici !iatra #i nici #indrila nu *nduraser mai mult de dou ierni. C(o se uit s!re 0wan, care *ncuviin din ca!. 9o/erul stinse /arurile, lu o lantern din tor!edo #i ie#i *n 'urnia u#oar. C+nd *i desc(ise u#a lui -im, 0wan se !re%ti s co'oare #i el din ma#in. ) A am !romis c n am s /u%, *i s!use -im !e un ton indi%nat. N a# avea unde. ) :ntotdeauna e;ist un loc *ns!re care se !oate /u%i, doamn C(on%. 9i a!oi, e !rocedura. Am *nclcat de"a destule re%uli, aduc+ndu v aici /r ctu#e. 7a co'or*, iar C(o se a!ro!ie !revztor. ) 4erit mustrarea dumneavoastr, domnule 0wan #i v ro% s m scuzai. S!un+nd acestea, /emeia o lu *nainte, /iind re!ede *n%(iit de 'ezna din "ur. C(o smulse c(eile din contact #i se %r'i s o a"un% din urm cu lanterna, cu 0wan urm+ndu l *ndea!roa!e. -im des!rinse c+rli%ul #i intr. Lu un c(i'rit lun% dintr un 'ol de sticl de !e masa de l+n% u# #i se a!uc s a!rind lum+nrile !rote"ate cu %lo'uri de sticl rs!+ndite !rin *ntrea%a *nc!ere. Pro/it+nd de neatenia ei, 0wan *i /cu semn lui C(o s ias #i s stea de !az. 9o/erul ie#i /r s scoat o vor'. > lumin !ortocalie um!lu *nc!erea. 0wan desco!eri !ianul, un !at du'lu aran"at cu meticulozitate, o msu rotund cu un sin%ur scaun #i o !oli !lin de /oto%ra/ii *nrmate. > urmri din !riviri, mi#c+ndu se !rin camer %raioas, a!arent *m!cat cu /elul *n care *#i *nc(eiase ziua. Se *ntre' dac li!sa ei de entuziasm !entru misiunea ce i /usese *ncredinat era cauza acestei *m!cri. Sau, !oate, lini#tea *i era dictat de /irea ei !ra%matic #i de o credin con/ucianist. 7ra !osi'il *ns #i ca ea s *ncerce s l atra% *n cea mai mare 200

curs a carierei sale. Se a!ro!ie. -im nu a!rea *n nici una dintre /oto%ra/ii, dar asta nu avea de ce s l sur!rind. 7ra %reu de crezut c, *n cazul *n care ar /i /ost nevoit s !lece !e nea#te!tate, o a%ent nord coreean ar /i /ost dis!us s #i lase /oto%ra/ia la *ndem+na celor din -C1A. Lu *n m+n una dintre /oto%ra/ii. ) 4ama #i /ratele dumneavoastr. -im *ncuviin. ) Gratele dumneavoastr e /oarte c(i!e#. 1ar asta e casa !rinteasc. ) 7ra. 0wan ls deo!arte /oto%ra/ia. ) Ca'ana aceasta a /ost construit s!ecial !entru dumneavoastr. ) A ro%, domnule 0wan, nu mi mai !unei *ntre'ri. Gu r+ndul lui s se simt "i%nit. ) Po/tim. ) Aveam o *nele%ere. Parc *nc(eiaserm un soi de armistiiu. 0wan str'tu camera, !+n l+n% ea. ) &oamn C(on%, n a /ost vor'a de nici un /el de armistiiu. Se !are c ai *neles %re#it ra!ortul *n care ne a/lm. ) Nu e vor'a de o ne*nele%ere. Sunt !rizoniera dumneavoastr. &ar nu mi voi trda ara coo!er+nd cu -C1A #i nu mi /ace !lcere /a!tul c *ncercai s mi c+#ti%ai *ncrederea cu *ntre'ri des!re /amilia mea. 4 tem c m am com!romis *ndea"uns aduc+ndu v aici. 0wan rmase cu %ura cscat. Nu /iindc *ntre'ase ceva #i ea *l re!ezise: inea de meseria sa s *ncerce s a/le dac aceast ca'an /usese construit de localnici sau de ni#te s!ioni in/iltrai de care -C1A nu avea cuno#tin #i era normal ca ea s l *m!iedice s a/le asta. Astea erau re%ulile "ocului. 7ra /urios *ns din !ricin c /emeia avea !er/ect dre!tate. Poate c nu era s!ioan din convin%ere. 7ra *ns o !atrioat #i nu avea s /ac %re#eala de a o mai su'estima !e viitor. -im se a#ez !e lavia *nvelit *n cati/ea verde din /aa !ianului #i c+nt c+teva msuri dintr o melodie de "azz !e care 0wan, ce se !ostase *n s!atele ei, nu o recunoscu. :nc(eind, ridic ca!acul instrumentului, introduc+ndu #i am'ele m+ini *n carcasa acestuia. 7l o urmri cu su/letul la %ur, dar ea nu i acord atenie. Gemeia de#uru' ca!acul unei cutii de metal 201

a/late *n interior. :l ddu deo!arte #i scoase dinuntru un mic a!arat de radio. :n cellalt ca!t al cutiei se vedea un dis!ozitiv e;!loziv, conectat la *nc(iztoarea ca!acului !ianului. 0wan recunoscu a!aratul de radio. 7ra un -ol HI, !rodus de israelieni. -C1A se a/la *n ne%ocieri cu ace#tia, intenion+nd s #i doteze a%enii cu asemenea a!arate. Cu a"utorul lor, !uteau /i emise semnale la distane de !+n la KCO de mile, /r a"utorul vreunui satelit. 7rau conce!ute at+t !entru emisie, c+t #i !entru rece!ie, d+nd !osi'ilitatea a%enilor a/lai !e teren s converseze cu cartierul lor %eneral. Guncionau cu 'aterii mici cu cadmiu, ceea ce le /cea ideale c(iar #i !entru re%iunile izolate ca aceasta. Nici mcar modelele americane nu erau at+t de !er/ormante. -im se *ndre!t s!re /ereastr, o desc(ise #i a#ez radioul !e !ervaz. :nainte de a l !une *n /unciune, aco!eri indicatorul cu L7& uri, !entru ca 0wan s nu vad /recvena !e care /usese /i;at. ) &ac vor'ii, vei /i interce!tat. N a# vrea s se #tie c am /ost !rins. 0wan *ncuviin. -im a!s !e 'uton #i o lumini ro#ie se a!rinse l+n% micro/onul montat *n !artea su!erioar a a!aratului. ) Sunt Seul >( 4iyo, c(em 'aza. Seul >( 4iyo c(eam 'aza, rece!ie. >n nume conspirativ de operet, *#i zise 0wan. !e potrivete de minune cu evenimentele 4agneriene pe care le trim. C+teva cli!e mai t+rziu, rs!unsul /ii dat cu o voce at+t de lim!ede #i de !uternic, *nc+t 0wan /u luat !rin sur!rindere. ) =aza ctre Seul >( 4iyo, te ascultm, rece!ie. ) Tre'uie s a/lu dac s a ra!ortat vreun /urt de cizme militare, e;!lozi'ili #i alte !roduse. -C1A deine dovezi *n acest sens, %site astzi la Palat. Eece!ie. ) C+t de recent se !resu!une a /i /ost /urtul. Eece!ie. -im se uit la 0wan. 7l *i art cele zece de%ete ale m+inilor #i adu% !e mue#te cuv+ntul 2luni3. ) Nece luni, rosti ea. Eece!ie. ) Aom reveni de*ndat ce %sim vreo in/ormaie. :nc(eiat. -im a!s !e 'utonul de *nc(idere. 0wan ar /i vrut s a/le dac #i *n Nord, ca #i *n Sud, ast/el de in/ormaii erau *nre%istrate *n /i#ierele vreunui com!uter. Se mulumi *ns s *ntre'e: 202

) C+t credei c va dura. ) > or. Poate mai mult. 7l se a!ro!ie de o lum+nare, se uit la ceas, iar a!oi arunc o !rivire !e %eam, s!re silueta *ntunecat a lui C(o, a/lat *n !icioare l+n% ma#in. ) Aom lua radioul cu noi #i ne vom *ntoarce. 7a nu se urni din loc. ) Nu !ot /ace una ca asta. ) N avei de ales, doamn C(on%, s!use el, a!ro!iindu se. Am *ncercat s m !ort /rumos cu dumneavoastr5 ) Am+ndoi avem de c+#ti%at dac5 ) Nu. Ne !urtm civilizat, ca ni#te oameni, nu ca ni#te animale. Cu toate acestea, tre'uie s conduc *n continuare investi%aiile #i nu o !ot /ace dac rm+n aici. A !romit c nimeni nu v va urmri *n tim! ce vei *ncerca s luai le%tura. Arei sau nu s m a"utai. -im #ovi o cli!, a!oi lu a!aratul de radio su' 'ra #i *nc(ise /ereastra. ) 7 n re%ul. Nu vrem s devenim animale. 1e#ir. Lanterna se a!rinse, lumin+ndu le calea #i silueta *ntunecat de l+n% ma#in desc(ise !ortiera, /c+ndu i loc lui -im s intre.

203

51
Mari, ora 11:30, Cen rul de Co-and
Nu !utea e;ista o di/eren mai mare *ntre c(i!urile lui 7rnesto Colon #i =u%s =enet. Plutind *ntre contururile ro#ii ale monitorului lui 0ood, /aa secretarului a!rrii era su!t, iar oc(ii ad+ncii *n or'ite *i erau um'rii de cearcne ne%re. La #aizeci #i trei de ani, !rea un !ortret al lui &orian $ray, re/lect+nd /iecare (otr+re !e care /usese nevoit s o ia *n cei doi ani de c+nd ocu!a aceast /uncie L at+t !e cele reu#ite, c+t #i !uinele care duseser la c+te un e#ec. La !atruzeci #i !atru de ani, =u%s era durduliu, cu un c(i! an%elic #i oc(i strlucitori ce nu o%lindeau deloc stresul or%anizrii !ro%ramului lui 0ood #i al redactrii documentelor. Lucrase ca asistent e;ecutiv al %uvernatorului re!u'lican al Cali/orniei *n !erioada c+t democratul 0ood /usese !rimar #i se *nelesese de minune cu acesta L 2ca ni#te cons!iratori3, cum s!usese nu o dat actualul director al Centrului de Comand. Lui 0ood i se !ruse dintotdeauna straniu /a!tul c luarea deciziilor constituia o !ovar mai %rea dec+t ducerea lor la *nde!linire. .ontiina ucide. Cu toate acestea, 0ood nutrea un !ro/und res!ect !entru =u%s, care reu#ea s su!orte nu numai mo/turile #e/ului su, ci #i toanele #i cererile celor asemenea lui Colon #i ve#nicele avertismente ale lui =o' 0er'ert. Acesta din urm ocu!a un 'inemeritat loc doi *n cadrul Centrului de Comand, du! Lowell Co//ey, *n materie de !islo%eal !rivind !rudena. &i/erena era c, *n vreme ce Co//ey se temea de c(emri *n "ustiie #i de cenzur, 0er'ert cunoscuse !e !ro!ria i !iele consecinele nelurii *n seam a tuturor !osi'ilitilor. =enet #i 0er'ert se mulumeau s i asculte !e 0ood #i Colon, care veri/icau simulrile de o!eraiuni militare !e com!uter, /ormul+nd lista de o!iuni !e care aveau s o recomande !re#edintelui. Pro%ramarea #i !unerea la cale a detaliilor aveau s revin statului ma"or interarme, care avea s se consulte cu 204

oamenii de !e teren. Cei doi czur de acord ca /orele 4arinei, a/late de"a !e drum, dins!re >ceanul 1ndian, s /ie su!limentate cu trei nave de rz'oi #i dou !ortavioane din /lota Paci/icului. &e asemenea, din Ara'ia Saudit, $ermania #i de !e teritoriul Statelor aveau s mai /ie dislocate *ntriri, *n total cincizeci de mii de oameni. Se (otr* #i trans!ortarea imediat, !e calea aerului, a dous!rezece sisteme de lansare !entru rac(etele Patriot. &e#i acest ti! de rac(ete se dovedise contra!er/ormant *n rz'oiul din $ol/ul Persic, Patriot urile constituiau o ima%ine de e/ect *n re!orta"ele transmise la televiziune. 1ar *n acest caz, %+dilarea simului !atriotic al o!iniei !u'lice avea s /ie vital, *n mod ceva mai discret, rac(etele nucleare tactice aveau s /ie aduse din 0awaii *n Coreea de Sud. :n ciuda /a!tului c Nordul nu era *nc o !utere nuclear, e;ista !osi'ilitatea cum!rrii unor 'om'e de la o serie de ri care ar /i /ost dis!use s le livreze. Cei doi e/ectuar de asemenea o estimare a!ro;imativ a numrului de victime *n cazul unui 2rz'oi scurt3, *nc(eiat !rintr un armistiiu intermediat de Naiunile 8nite, ca #i *n cazul unui 2rz'oi lun%3, care s dureze #ase luni sau mai mult. :n cazul neutilizrii de arme nucleare, !ierderile Statelor 8nite aveau s se ci/reze la !atru sute de mori #i trei mii de rnii *n cazul unui 2rz'oi scurt3 #i la de zece ori mai mult *n cazul unui 2rz'oi lun%3. :n decursul convor'irilor, =u%s nu scoase o vor', iar 0er'ert /cu doar trei su%estii. Su%er *n !rimul r+nd ca, !+n la a/larea mai multor amnunte des!re terori#ti, din >rientul 4i"lociu s /ie adus doar un numr minim de soldai. 7ra de !rere c mai e;ista *nc !osi'ilitatea ca acesta s /ie doar un com!lot menit a im!lica Statele 8nite !e un /ront cu /alse !ro'leme, !entru a le ine de!arte de un rz'oi care ar /i iz'ucnit altundeva. Pro!use *n al doilea r+nd s i se dea tim! s analizeze toate in/ormaiile culese de oamenii Centrului #i de cei ai directorului -idd, de la C1A, *nainte de a se dis!une an%a"area de tru!e *ntr o aciune, cel !uin !+n c+nd sateliii aveau s /ie re!u#i *n /unciune. A treia recomandare a sa cerea ca tru!ele trimise !e teren s /ie *nsoite de deta#amente antrenate *n lu!ta antiterorist. Toate cele trei su%estii /ur incluse !e lista o!iunilor militare. :n ciuda scoro#eniei sale, 0ood avea *ncredere *n cuno#tinele lui 0er'ert. :n tim! ce =u%s relu !e ecran ciorna documentului, !entru a !utea /i revzut de cei doi, tele/onul ata#at !e 'raul scaunului 205

rulant al lui 0er'ert *nce!u s +r+ie. Paul *#i ridic !rivirea, *n vreme ce =o' a!sa !e 'utonul de am!li/icare. ) Ce ai a/lat, Eac(el. ) Avem ve#ti de la a%entul nostru de la staia de comunicaii militare din Pyon%yan%. S!une c i a /ost /oarte %reu s ia le%tura cu noi, din cauz c autoritile de acolo !ar la /el de sur!rinse ca #i noi de cele *nt+m!late. ) Asta nu *nseamn c au m+inile curate. ) Nu. &ar el a/irm c tocmai s a !rimit un mesa" de la un a%ent din Seul. A%entul res!ectiv cerea date des!re un !osi'il /urt de cizme militare #i e;!lozi'il de la una dintre 'azele din Nord. ) Cererea venea deci din !artea unui a%ent nord coreean. ) 7;act. ) A%entul a a/lat, se !are, des!re 'nuielile celor de la -C1A. 1n/ormeaz l !e directorul Yun% 0oon des!re !osi'ilitatea e;istenei unei scur%eri de in/ormaii. A mai /ost rece!ionat #i *n alt !arte mesa"ul res!ectiv. ) Nu. Am veri/icat *m!reun cu soldatul -o( de la centrul de comunicaii din zona demilitarizat. 4esa"ul n a trecut !rin reeaua de satelii. ) 4ulumesc, Eac(el. Trimite i te;tul transmisiei lui =u%s. :nc(ise #i *l !rivi !e 0ood, care ddu din ca!. ) EP&C ul veri/ic !osi'ilitatea unui /urt din de!ozitele lor de materiale /olosite *n atentat. Se !are c am /ost tra#i !e s/oar cu toii, #e/ule, de cineva care vrea s ne vad rz'oindu ne. 0ood *#i mut !rivirea dins!re 0er'ert s!re monitor, *n vreme ce *n minte *i rsunau cuvintele !re#edintelui: 8ndiferent dac 3ordul a fost sau nu implicat p0n acum, (aul, de5acum este p0n5n g0t6 &u! ce sc(iele mi#crilor de tru!e /ur trans/erate din /i#ierul "ocurilor de rz'oi !e lista de o!iuni militare, Colon *#i /olosi codul !entru a semna documentul. C+nd acesta se decu!l din reea, 0ood rosti: ) =u%s, a# vrea ca mesa"ul la s /ie !lasat *n ca!ul documentului #i a# vrea s *i adau%i nota !e care o scriu acum. > s o ro%i !e Ann Garris s o mai !ie!tene niel. 0ood czu !e %+nduri. &e#i nu avea darul lui Ann Garris !entru /ormulrile concise #i ar /i dorit s !oat conce!e o not de avertizare care s /ie ata#at la dosarul !ermanent al comitetului de %estionare a crizei. :nce!u s a!ese !e r+nd tastele. 0er'ert 202

*#i trase scaunul rulant l+n% el, citindu i !este umr. ,omnule preedinteM +mprtesc indignarea dumneavoastr cu privire la atacul asupra avionului nostru, soldat cu moartea unui ofier. .u toate acestea, v recomand insistent s ne abinem de la orice demonstraie de for. Avem prea mult de pierdut i prea puin de c0tigat lupt0nd +mpotriva unui inamic care s5ar putea s nu fie adevratul nostru adversar. ) 7 !er/ect, #e/ule, s!use 0er'ert. Poate c nu toi cei din comitetul de criz vor /i de acord, dar eu te susin din toat inima. ) 9i eu, se auzi %lasul lui Ann, al crei c(i! a!ruse *ntr un col al monitorului. Nu cred c a# /i !utut s dau o alt /ormulare mai e;!resiv. 0ood *nre%istr nota #i !rivi c(i!ul lui Ann. Se !rice!ea de minune s le v+nd idei re!orterilor la tele/on, ast/el *nc+t 0ood nu era *n stare s i %(iceasc %+ndurile dec+t dac o vedea. Se !are *ns c s!usese e;act ce %+ndea. :n cele #ase luni de c+nd o cunoscuse, era !entru *nt+ia oar c+nd nu avea nimic de re!ro#at celor scrise de el. 0er'ert !rsi 'iroul, Ann se *ntoarse la convor'irea !e care o !urta cu !urttorul de cuv+nt al Casei Al'e, iar 0ood se a!uc s mai treac *nc o dat *n revist lista de o!iuni, *nainte de a l ru%a !e =u%s s o transmit !rin /a;, !e B linie si%ur. Sin%ur #i sur!rinztor de rela;at, !entru !rima oar *n acea zi, se (otr* s sune la s!ital. Acolo *ns, ve#tile nu erau la /el de 'une cum >!erase.

20)

52
Mier%uri, ora 1:45, 5ona +e-ili ari'a
Soldaii din centrul de comunicaii tocmai /ceau sc(im' de %lume cu -o(, atunci c+nd sosi mesa"ul transmis de la cartierul %eneral al %eneralului 0on% koo, comandatul Gorelor Ee!u'licii Po!ulare &emocrate Coreene. 1ntrar imediat *n alert, *ncet+nd s /ac %lume la adresa lui -o(F reluar coordonatele *nre%istrate de antenele direcionale, !entru a se convin%e c mesa"ul venea, *ntr adevr, din cealalt !arte a zonei demilitarizate. Aeri/icar a!oi *n com!uter, cut+nd o con/irmare a /a!tului c cel care c(emase /usese *ntr adevr ad"utantul -im 0o(. Com!uterul veri/ic *n /i#ierele conin+nd am!rentele vocale #i con/irm identi/icarea. :n /ine, la mai !uin de treizeci de secunde de la !rimirea mesa"ului, transmiser !rin radio o con/irmare de !rimire #i !ornir caseto/onul cu du'l *nre%istrare. 8nul dintre ei *l anun !e %eneralul Sc(neider, care ceru ca o co!ie a mesa"ului s i /ie adus de *ndat ce acesta avea s /ie rece!ionat inte%ral. -o( !rea a /i cel mai interesat de mesa"ul care se transmitea, ascult+nd cu atenie: .tre fostul ambasador Gregor ,onald, la )a-a .'arlie. Generalul Hong5*oo, comandantul Aorelor Republicii (opulare ,emocrate .oreene de la )a-a >nu, Dona ,emilitari-at, v transmite la r0ndul su salutri i accept invitaia dumneavoastr la o +nt0lnire +n -ona neutr, la ora P. :n tim! ce unul dintre soldai con/irma !rimirea mesa"ului, un altul lu una dintre co!ii #i un microcaseto/on #i le duse la 'iroul %eneralului Sc(neider. -o( le s!use celor doi rma#i c se simea cam o'osit #i c avea de %+nd s ias s 'ea e ca/ea #i s /umeze o i%ar. A"uns a/ar, se retrase *n um'ra unui camion din a!ro!iere #i *#i 20+

des/cu nasturii de la cma#. :n !artea su!erioar a 'raului avea /i;at un tele/on celular de ti! 4 D. &es/cu 'anda cu care era /i;at acesta, des/#ur antena #i /orm numrul lui Lee. ) S!er c ai o e;!licaie /oarte scurt #i lim!ede, care s m lmureasc, *i s!use %eneralul Sc(neider lui $re%ory, atunci c+nd acesta intr *n *nc!ere. Nu de alta, dar !lutoanele adormite care desc(id /ocul m enerveaz. $eneralul era *m'rcat *n !i"ama, !este care *#i trsese *n %ra' un (alat. inea *n m+n un caseto/on cu c#ti. =tile inimii lui &onald se accelerar. Nu #i /cea %ri"i din !ricina %eneralului Sc(neider, ci a rs!unsului nord coreenilor. Lu caseto/onul, *#i duse c#tile la urec(i #i ascult mesa"ul, *n cele din urm s!use: ) 7;!licaia e urmtoarea: am cerut o *nt+lnire #i mi a /ost acordat. ) &eci c(iar ai /cut t+m!enia asta, ile%al, de la centrul de comunicaii a/lat su' "urisdicia mea. ) &a. S!er c vom !utea discuta rezona'il, !entru a evita iz'ucnirea unui rz'oi. ) 2Aom !utea3. $re%ory, n am de %+nd s stau la taclale cu 0on% koo. Poate crezi c ai /cut cine #tie ce is!rav aduc+ndu l la *nt+lnire, dar a/l c are de %+nd s te /oloseasc. &e ce crezi c a am+nat *nt+lnirea cu c+teva ore. Tocmai ca s !oat !re%ti totul. Aei /i /oto%ra/iat *ncerc+nd s /aci /rumos #i toat lumea va s!une c !re#edintele una zice #i alta /ace5 ) 9i nu i a#a. ) Nu #i *n cazul sta. Cei de la 'iroul lui Colon s!un c era /urios ca un ti%ru din !ricina celor *nt+m!late, a#a cum e #i /iresc, de alt/el. Ticlo#ii #tia au aruncat *n aer centrul Seulului, i au ucis nevasta, $re%ory5 ) Nu #tim si%ur, scr+#ni acesta. ) &ar #tim si%ur c au tras *ntr un avion de al nostru, $re%. Avem dre!t dovad un sac de !lastic cu un cadavru. ) Au reacionat e;a%erat #i nu tre'uie s comitem aceea#i %re#eal5 ) &e/con H nu e o reacie e;a%erat. 7 o manevr militar corect #i !re#edintele avea de %+nd s se o!reasc aici #i s i /ac s asude !uin. La nai'a, cine #tie ce are s /ac acum, du! mica ta cores!onden de amor, s!use Sc(neider, ridic+ndu se #i *n/i%+ndu #i m+inile *n 'uzunare. 20(

) &e data asta, tu e;a%erezi. ) Nu. &im!otriv. C(iar nu i dai seama, nu i a#a. Ai !utea s l !ui !e !re#edinte *n im!osi'ilitatea de a c+#ti%a. ) Cum. ) Ce se *nt+m!l dac le *ntinzi ramura de mslin #i nord coreenii acce!t *n !rinci!iu, dar re/uz s #i retra% tru!ele !+n c+nd !re#edintele nu ne ordon nou s ne retra%em !rimii. &ac el re/uz, o s dea im!resia c a re/uzat s dea o #ans !cii. 1ar dac se su!une, o s !ar c a lsat %arda "os, din sl'iciune. ) Aiurea5 ) $re%ory, %+nde#te te. Ce credi'ilitate va mai avea dac toat lumea va s!une c tu *i dictezi *n !olitica e;tern. Ce vom /ace data viitoare c+nd un Saddam 0ussein sau un E+ul Cedras vor vrea s se arate !uternici, sau c+nd vreun alt t+m!it *#i va trimite rac(etele *n Cu'a. :l vom c(ema *n a"utor !e $re%ory &onald. ) Aom *ncerca s stm de vor' cu ei, da, vom *ncerca s discutm raional. :n tim! ce -ennedy ordonase 'locada *m!otriva Cu'ei, n a #ovit s ne%ocieze *n draci cu 0ru#ciov !entru retra%erea unor rac(ete de ale noastre din Turcia. Asta a !us ca!t crizei #i nu intervenia 4arinei. A#a !rocedeaz oamenii civilizai. ) 0on% koo nu e civilizat. ) :n sc(im', #e/ii lui sunt, iar de azi diminea n a mai avut loc nici un contact direct la nivel *nalt cu Nordul. 1isuse, cine ar crede c ni#te aduli sunt *n stare s "oace ast/el de "ocuri. 7i, uite c sunt. &i!lomaii /ac !e ei de /ric. &ac a# reu#i s desc(id un dialo%, c(iar #i cu 0on% koo5 ) 1ar eu *i s!un c nu i va /olosi la nimic s discui cu elF se crede urma#ul: lui $in%is 0an #i, &umnezeu mi e martor, are s te duc de nas, are s te s!ul'ere. ) Atunci, vino cu mine. A"ut m. ) Nu !ot. i am mai s!us, oamenii #tia #tiu s #i /ac !ro!a%and. Aor /olosi un /ilm al' ne%ru de !roast calitate ca s ne /ilmeze #i vom arta ca ni#te dro%ai *ns!im+ntai. 9ta'ii de la ?as(in%ton or s *nne'uneasc. Scoase caseta din a!arat #i i o !use cu 'l+ndee *n !alma desc(is. ) $re%, mi a /ost mil de tine c+nd am auzit des!re Soon"i. &ar ceea ce ai de %+nd s /aci nu va *m!iedica uciderea altor 210

oameni. 4ai e;ist un miliard de comuni#ti care a#tea!t du! col #i *nc un miliard de alt/el de ne'uni, radicali, /undamentali#ti, !uri#ti etnici #i maniaci ai cultului !ersonalitii, sau &umnezeu #tie ce altceva. 7 trea'a mea #i a celor ca mine s avem %ri" de celelalte trei miliarde, $re%ory. &i!lomaii sunt 'uni doar ca s c+#ti%e niel tim! *n !lus #i uneori o /ac !entru !artea advers, ca Neville C(am'erlain. Nu !oi discuta omene#te cu ni#te icnii, $re%ory. &onald *#i contem!l !i!a. ) &a, vd. Sc(neider *l !rivi ciudat, iar a!oi se uit la ceas. ) 4ai ai la dis!oziie *nc #ase ore. :i su%erez s te culci, s tra%i un !ui de somn, s te treze#ti cu o durere crunt de stomac #i s anulezi *nt+lnirea. :ntre tim!, *n ceea ce !rive#te aceast 'az, mesa"ul tu nu a e;istat niciodat. Am #ters de !e 'enzi mesa"ul tu #i am scos din "urnalul de serviciu coordonatele convor'irii. Eidic m+na *n care inea caseto/onul. ) Asta e *nt+ia oar c+nd vreunul dintre noi a auzit des!re o ast/el de *nt+lnire: atunci c+nd te au contactat. &ac nord coreenii vor a/irma c tu i ai c(emat !rimul, vom ne%a. &ac vor dovedi cu o *nre%istrare, vom susine c e /als. &ac ne vei contrazice, vom s!une !resei c durerea te a *nne'unit. :mi !are ru, $re%, dar a#a mer% lucrurile. &onald *#i !rivi din nou !i!a. ) &ar dac reu#esc s l convin% !e 0on% koo s se retra%. ) N ai s reu#e#ti. ) &ar dac, totu#i, reu#esc. ) :n acel caz, *i rs!unse Sc(neider, !re#edintele *#i va asuma de!lina res!onsa'ilitate !entru trimiterea ta *n misiune, tu o s /i un 'lestemat de erou #i eu *nsumi o s i !rind medalia !e !ie!t.

211

53
Mier%uri, ora #, Sa ul >anguu
-im se strecur *n ma#in, str+n%+nd la !ie!t micul emitor, *n *ncercarea de a l !rote"a de !loaia mrunt, mocneasc. 0wan o o'serv atent. 8n deinut cu m+inile *nctu#ate la s!ate /olosise odat arcul dis!ozitivului care 'loca centura de si%uran !entru a #i descuia ctu#ele #i reu#ise s /u%. &ar n o studia acum !e -im /iindc se temea de o *ncercare de evadareF dac /emeia ar /i vrut s evadeze, ar /i *ncercat s o /ac mai devreme, c+nd erau sin%uri. > !rivea cercettor deoarece *l /ascina. Patriotismul #i umanismul sl#luiau arareori *ntr o !er/ect armonie, dar -im reu#ise, se !are, s %seasc !unctul de ec(ili'ru al celor dou *nsu#iri. 7l *nsu#i cutase, de a lun%ul !ro!riei viei, s atin% acest !unct, dar nu credea c reu#ise. Atunci c+nd rscole#ti mizeria din vieile oamenilor, e %reu s o /aci /r s te murdre#ti5 Girul %+ndurilor *i /u *ntreru!t 'rusc de o mi#care nea#te!tat la drea!ta sa. Lumina lanternei zv+cni. 8rm o durere *n%rozitoare *n #old. $+l%+i sonor, atunci c+nd lovitura *i %oli !lm+nii de aer. > alt lovitur *i sl'i !iciorul st+n%, /c+ndu l s se clatine. :ncerc s a!uce !ortiera ma#inii, !entru a #i menine ec(ili'rul. > sc! din m+n #i se !r'u#i !e s!ate, s!ri"init de 'anc(et. =+"'+ind *n cutarea revolverului din teaca de la su'suoar, *l cut din !riviri !e C(o. &ar nu era C(o. Lumina din ma#in strlucea %al'en !e c(i!iu, sco+nd la iveal un c(i! necunoscut, ni#te trsturi *ncruntate #i crude. )lestemata s fie, *#i zise el, co!le#it de durere. &ot timpul sta a avut pe cineva prin preajm7 4+na st+n% *i tremura #i nu reu#ea cu nici un c(i! s *n#/ace arma. :#i simea toat !artea st+n% a tru!ului umed. Alunec #i czu *n noroi. 0wan zri lama lun% a cuitului, !tat cu s+n%ele su. Lama 212

se mi#c, *ndre!tat acum s!re !+ntecele su. N avea s !oat evita iz'itura *n !ie!t, *n sus, ctre stern, durerea c(inuitoare #i, *n s/+r#it, moartea. Se %+ndise adeseori cum avea s moar, dar niciodat nu #i *nc(i!uise c avea s se termine totul a#a, tr+ntit !e s!ate, *n noroi. Se simea ca un t+m!it. 7a se a!lec asu!r i. Avusese *ncredere *n ea #i s!era c aveau s i scrie asta !e !iatra de morm+nt, *n semn de avertisment. 1ar dac nu asta, atunci, cel !uin 2Aici zace un /raier3. Pistolul lui 0wan alunec din teac. :ntinse m+na din re/le;, astu!+ndu #i rnile cu m+na st+n%, lu!t+nd !entru a #i ine oc(ii desc(i#i, *ncerc+nd s *n/runte moartea cu drumul de demnitate ce i mai rmsese. Azu c(i!ul asasinului *m'rcat *n (ainele lui C(o str+m'+ndu se *ntr un r+n"et, a!oi zri un /ul%er scurt, urmat de un al doilea #i un al treilea. :m!u#cturile iz'ucniser la o "umtate de metru deasu!ra sa #i 0wan *nc(ise oc(ii atunci c+nd cldura lor *i mtur /aa. 7coul rever'er c+teva cli!e, a!oi se stinse #i el nu mai auzi dec+t dara'ana !loii !e o'ra"ii si #i nu mai simi dec+t !ulsul /ier'inte al durerii din #old. -im *n%enunc(e l+n% 0wan. :ntinse m+na ca s a!uce cuitul #i, *ntr un moment de con/uzie, el nu *nelese de ce nu simise iz'itura %loanelor5 #i de ce se ostenea s i dea lovitura de %raie cu cuitul, *n loc s l *m!u#te mortal. Se zv+rcolise, !ro'a'il, cci ea *i s!use s rm+n nemi#cat, *ncerc s se rela;eze #i deveni con#tient c+t de %reu *i venea s res!ire. -im *i scoase cma#a din !antaloni #i tie o /+#ie de !+nz, du! care lu *n m+n lanterna. :i studie cu atenie rnile, a!oi se ridic *n !icioare #i, dintr un salt, trecu dincolo de el. Eidic+ndu se *n ca!ul oaselor, 0wan o urmri, stu!e/iat, cum *i scotea a%resorului cizmele, #osetele #i cureaua. Czu iar !e s!ate, %+/+ind. ) C( C(o. '+i%ui el. ) Nu #tiu unde *i e cadavrul. .adavrul7 ) >mul sta ne a urmrit. Nu m *ntre'a. Nu l cunosc. 3u e de partea lui ;im7 # unul dintre atentatori. -im *i *ncinse !ie!tul lui 0wan cu cureaua a%resorului, dar n o str+nse, ci a#ez c+te o #oset *n dre!tul /iecrei rni. ) S ar !utea s te doar, s!use ea, du! care str+nse 213

cureaua. 0wan icni #i durerea *l str'tu ca un curent electric, de la su'suoara st+n% !+n *n %enunc(i. Emase !e s!ate, %em+nd. -im se mut *n s!atele lui, *l a!uc de su'suori #i *l trase !e 'anc(eta din s!ate a ma#inii. :n vreme ce ea a#eza radioul !e !odeaua ma#inii, 0wan *ncerc s se ridice *ntr un cot. ) A a#tea!t5 Cadavrul5 7a *l *m!inse *na!oi, *ncerc+nd s l le%e cu centura de si%uran, ca nu cumva s cad. ) i am s!us c nu #tiu unde e C(o. ) Nu6 Am!rentele5 -im *nelese. :nc(ise !ortiera din dre!tul lui, o desc(ise !e cea de l+n% #o/er #i *m!inse cadavrul *nuntru. A!oi ocoli ma#ina ctre locul #o/erului #i vru s urce, dar se o!ri. ) Tre'uie s l %sesc !e C(o, *i s!use ea. Lu lanterna de !e 'anc(et #i, *ndre!t+nd o *n "os, urmri !a#ii criminalului, *nti!rii *n noroi. :n ciuda mi#crilor ei iui, !rea calm #i si%ur de ceea ce /cea. 8rmele duceau s!re o r+! !lin de tu/i#uri dese, a/lat la vreo !atruzeci de metri distan de ca'an. $si acolo un motoscuter, iar l+n% acesta cadavrul #o/erului. C(o zcea cu ca!ul *n "os, !e !ant, iar !e !ie!t i se lea o !at *ntunecat de s+n%e. -im se ls s alunece !e !anta mocirloas !+n l+n% cor!ul lui C(o #i i scotoci 'uzunarele, !+n c+nd %si ceea ce cuta: c(eile ma#inii. 0wan sttea nemi#cat !e 'anc(et, in+ndu se de latura rnit. Avea oc(ii *nc(i#i #i %emea u#or. Auzind (uruitul motorului, desc(ise oc(ii. ) Eadioul5 ma#inii5 -im '% *n vitez, a!oi acceler. ) Arei s anun ce s a *nt+m!lat. ) &a5 Centura i se *n/i!se *n ran, iar el *ncerc s rm+n nemi#cat. ) 1denti/icarea5 Tre'uie /cut c+t mai re!ede5 ) Te re/eri la criminal. Arei s /ie identi/icat du! am!rente. 0wan nu mai avu !utere s vor'easc, a#a c *ncuviin *ncet din ca!, /r s /ie convins c ea *l vzuse. A!oi o auzi vor'ind *n micro/onul staiei de radio. :ncerc s #i lim!ezeasc %+ndurile !e care le nutrea des!re ea, dar acum /iecare rsu/lare #i /iecare (urductur a ma#inii *i !rovoca /iori ascuii de durere, 214

*m!iedic+ndu l s se concentreze. :ncerc s nu se mi#te, !ro!tindu #i cotul dre!t *n sco'itura 'anc(etei #i s!ri"inindu #i m+na drea!t *n s!tarul scaunului din /a. Se simea de !arc *n tru!ul su s ar /i a/lat o coard *ntins, %ata s !lesneasc. Gr+nturi de %+nd #i ima%ini i se *nv+rte"eau *n minte, *n vreme ce *ncerca s in !ie!t durerii #i o'oselii ce i amenina !leoa!ele. 3u era nord5coreean7 Altfel, ea nu l5ar fi +mpucat7 ,ar cine din !ud97 %i de ce97 A!oi, arsura *i cu!rinse creierul #i durerea *l iz'i /r mil, asemenea unui ciocan, !r'u#indu l *n incon#tien.

215

54
Mari, ora 1#:30, Cen rul de Co-and
&octorul >rlito Trias era de /a atunci c+nd 0ood sun *n salonul lui Ale;ander. Avea *n/i#area unui doctor Grankenstein, dar era un medic !rice!ut #i un om de #tiin a!reciat. ) Paul, rosti el, cu accentul su !ronunat de /ili!inez. 4 'ucur c ai sunat. Giul tu are un virus. 0ood simi un /ior *n%(eat. :ntr o vreme, *nainte de a!ariia cum!litei S1&A, acest cuv+nt ar /i su%erat o !ro'lem 'anal, u#or de tratat cu a"utorul anti'ioticelor. ) Ce /el de virus. &ar, te ro%, e;!lic mi ''e#te, ca !entru un !ro/an, >rly. ) =iatul a /cut o 'ron#it acut *n urm cu dou s!tm+ni. 1n/ecia s a vindecat numai a!arent, cci adenovirusul s a cui'rit *n !lm+nii lui. A /ost de a"uns contactul cu aler%enii din aer !entru a se declan#a atacul #i, iat de ce, medicamentele 'ron(odilatatoare #i steroizii n au avut nici un e/ect. Nu e vor'a de un atac ti!ic de astm. 7 o 'oal de !lm+ni o'structiv. ) 9i ce tratament ai de %+nd s !rescrii. se interes 0ood. ) > tera!ie antiviral. Am desco!erit in/ecia relativ devreme #i avem toate motivele s credem c nu se va rz%+ndi. ) 4otive s crezi5 ) A /ost sl'it, iar viru#ii #tia sunt /oarte o!ortuni#ti. Nu !utem #ti si%ur. 8isuse, =rl 6 ) S(aron e acolo. ) &a. ) 1 ai s!us. ) &a, i am s!us e;act ce i am s!us #i ie. ) & mi o, te ro%, la tele/on #i5 mulumesc. ) N ai !entru ce. Am s in le%tura cu cei de aici din or *n or. S(aron !relu rece!torul c+teva cli!e mai t+rziu. ) Paul5 212

) 9tiu. >rly n are nici un viitor *n di!lomaie. ) Nu i vor'a de asta, s!use S(aron. Pre/er s #tiu dec+t s /iu lsat *n i%noran. Nu mi !lace *ns a#te!tarea. 9tii c niciodat n am /ost *n stare s o su!ort. ) Ale; va /i 'ine, o s vezi. ) N ai de unde s #tii asta. Paul, am lucrat *ntr un s!ital #i #tiu c e de a"uns o sc+nteie ca asta ca s dea /oc *ntre%ului or%anism. ) >rly n ar !leca de acolo dac ar /i vor'a de ceva cu adevrat serios. ) Paul, el nu !oate oricum s /ac nimic. &e aceea !leac. Ann intr, cu 'raele *ncrcate cu masa de !r+nz. Az+nd e;!resia de !e c(i!ul lui Paul, se o!ri *n !ra%. =u%s *i transmise un mesa" !rin !o#ta electronic: secretarul a!rrii, Colon, voia s i vor'easc. ) 8ite ce e, s!use S(aron, n am venit la tele/on /iindc a# vrea s i la#i 'alt tre'urile #i s vii *ncoace. Aoiam doar un cuv+nt de s!ri"in. :nele%i. 0ood !erce!u reinerea din %lasul ei. Se strduia s nu iz'ucneasc *n !l+ns. ) Si%ur c *nele%, S(aron. Sun m dac se mai *nt+m!l ceva nou. &ac nu, o s te sun eu, de *ndat ce va /i !osi'il. 7a *nc(ise #i 0ood trecu de la linia tele/onic o'i#nuit la cea securizat, !rin reeaua de com!utere. Se considera *n acele cli!e un so de nimic, un tat denaturat #i a!roa!e deloc un 'r'at. ) Paul, rosti Colon sec, /r nici o alt introducere. Tocmai am a/lat c omul tu, &onald, a transmis un mesa" neautorizat !rin radio, cer+nd o *nt+lnire cu %eneralul 0on% koo din Nord. ) Po/tim. ) 4ai ru, nord coreenii au acce!tat. &ac se rs!+nde#te #tirea, vom susine c nord coreenii l au contactat !rimii. Ar /i 'ine, *ns, dac ai lua le%tura cu el #i l ai convin%e s renune. $eneralul Sc(neider a *ncercat s o /ac, dar &onald ine mori# s se duc la *nt+lnire. ) 4ulumesc, rs!unse 0ood #i *nc(ise. Lu a!oi le%tura cu =u%s, cer+ndu i s contacteze zona demilitarizat !e o linie si%ur #i s l aduc !e $re%ory &onald la tele/on. Pe urm o sun !e Liz $ordon, ru%+nd o s vin la el *n 'irou. ) Arei s i las astea aici #i s !lec. *ntre' Ann. 21)

) Nu. Areau s rm+i. C(i!ul ei se lumin. ) S ar !utea s ne trezim cu un scandal de toat /rumuseea *n !res. C(i!ul ei se *ntunec. ) &esi%ur, rs!unse ea #i se a#ez de cealalt !arte a 'iroului, a#ez+nd tava cu m+ncare *ntre ei. Ce s a *nt+m!lat cu Ale;. ) Trias s!une c e vor'a de o in/ecie viral. Crede c situaia e su' control, dar *l #tii !e >rly5 Nu e !rea delicat *n e;!rimare. ) 0m, /cu Ann #i oc(ii i se *ntunecar #i mai mult. 0ood lu o /urculi #i o *n/i!se *ntr o /elie de ro#ie. ) Ce #tii de 4att #i de virusul cu care se lu!t el. ) Nimic nou. Arei s veri/ic. ) Nu, las. > s o /ac eu du! ce termin cu $re%ory. =ietul de el, cred c trece !rintr un adevrat iad. Ne /ur evenimentele #i uitm de su/letul oamenilor. Tele/onul securizat *nce!u s +r+ie e;act *n cli!a c+nd Liz $ordon intr *n 'irou, *nsoit de Lowell Co//ey. Numrul lui &onald a!ru !e micul dis!lay. 0ood *i /cu semn lui Liz s *nc(id u#a. 7a se a#ez, iar Co//ey se !ost *n !icioare, *n s!atele lui Ann, care se /oi, st+n"enit. 0ood a!s !e 'utonul de am!li/icare. ) $re%ory, cum te simi. ) Totul e *n re%ul. Paul, vor'e#ti !e o linie si%ur. ) &a. ) =ine. Am!li/ici. ) &a. ) Cine mai e cu tine. Liz, Ann #i Lowell. ) C(iar ei. ) =nuiam. Atunci, s trecem direct la su'iect. &a, l am c(emat !e 0on% koo, iar el mi a rs!uns. Ne vom *nt+lni !este cinci ore #i "umtate. &e ce s tra%i cu arma c+nd e de a"uns s dai din %ur. Asta a /ost dintotdeauna deviza mea. ) 7 o deviz 'un, dar nu #i *n ceea ce !rive#te relaiile cu EP&C ul. ) Asta mi a s!us #i %eneralul Sc(neider adineauri, c+nd mi a inut !redica de ri%oare. Are de %+nd s m lase s dansez *n !loaie de unul sin%ur. Se !are c #i ?as(in%tonul va /ace la /el. 7zit o cli!, *nainte de a *ntre'a: ) Ai s m la#i 'alt #i tu, Paul. 21+

) Acord mi un minut. 0ood a!s !e 'utonul de *ntreru!ere tem!orar a conversaiei #i o !rivi !e Liz. Cu coada oc(iului, o vzu !e Ann *ncuviin+nd solemn. Lowell rmase nemi#cat. Psi(olo%ul colectivului *#i mu#c 'uza su!erioar #i cltin din ca!. ) &e ce nu. *ntre' 0ood. ) :n calitate de aliat al lui, mai ai o #ans de a l /ace s se rz%+ndeasc. Ca adversar *ns, te va i%nora !ur #i sim!lu. ) &ar dac *l amenin c *l dau a/ar. ) Asta n o s sc(im'e cu nimic situaia. >mul sta a su/erit un #oc teri'il astzi, crede c acioneaz m+nat de com!asiune #i c(i'zuin L e o reacie /ireasc L #i nu se va lsa ameninat. ) Lowell, ce s ar *nt+m!la dac Sc(neider l ar aresta, acuz+ndu l de ceva L de utilizarea ile%al a a!araturii statului atunci c+nd a transmis mesa"ul, s!re e;em!lu. ) Ar ie#i un !roces al dracului de murdar #i am /i !oate nevoii s dezvluim ni#te lucruri care nu ne ar conveni, *n le%tur cu metodele noastre de aciune. ) &ar dac s ar mulumi s l rein !e $re% doar !entru douzeci #i !atru de ore. Ar !utea invoca motive de securitate sau a#a ceva. ) Te ar da *n "udecat #i rezultatul ar /i acela#i. ) Nu o va /ace, interveni Liz. 1 am trecut *n revist dosarul atunci c+nd l ai convocat, Paul. >mul acesta n a /cut niciodat nimic din dorina de a se rz'una. &e /a!t, asta a /ost mereu una dintre !ro'lemele sale de a lun%ul carierei de di!lomat. >mul sta e un adevrat cre#tin. ) Ann, ce ziare au cores!ondeni acolo. ) :n mod normal, nici unul, toi cores!ondenii *#i au sediul *n Seul. &ar sunt convins c, *n situaia dat, re!orterii se 'at de"a !entru acreditri #i se a/l *n drum s!re /+#ie. Aor scormoni !este tot, *n cutare de su'iecte de senzaie. 9i ce !oate /i mai senzaional dec+t reinerea sau arestarea unui /ost am'asador. Lowell se simi dator s intervin. ) &ar ce ne va /ace !resa dac &onald se duce la *nt+lnire, iar ei a/l c este an%a"atul Centrului de Comand. Toat lumea va s!une c suntem o %a#c de ticnii care se !i# contra v+ntului. ) Nu su!ort s /iu de aceea#i !rere cu Lowell, s!use #i Ann. &ar de data asta, tre'uie s recunosc c a !us !unctul !e i. ) &onald nu va dezvlui nimic, s!use Liz. 1ndi/erent c+t ar /i de /urios. Pentru toat lumea, el lucreaz doar !entru Societatea 21(

de Prietenie Americano Coreean. ) &ar Sc(neider #tie care e adevrul #i nu cred c e !rea entuziasmat de ceea ce se !etrece, su'linie Lowell. ) Nu e, sunt convins, *ncuviin 0ood. ) Aezi. 1ar el ar !utea strecura !resei oarece in/ormaii, numai a#a, ca s !un %az !e /oc. ) :n !rivina asta, nu cred c tre'uie s ne /acem %ri"i, *l lini#ti 0ood. Nu va vrea s l !un *n di/icultate !e !re#edinte, art+nd cu de%etul s!re o or%anizaie /ondat c(iar de el. 0ood anul Comand de *ntreru!ere tem!orar. ) $re%, n ai vrea s am+ni *nt+lnirea !+n c+nd voi !utea convin%e !e cineva de la am'asad s te *nsoeasc. ) Te ro%, Paul. Am'asadoarea 0all nu va /i de acord cu aceast *nt+lnire, !+n c+nd nu va avea #i acce!tul !re#edintelui, iar !e sta n ai s l o'ii, /ii si%ur. ) Am+n *nt+lnirea #i las m s *ncerc. 4ike Eod%ers e *n drum s!re @a!onia. Aa ateriza la >saka *n "urul orei #ase. & mi voie s i cer s vin la tine. ) :i mulumesc !entru strdanie, dar #tii !rea 'ine c, dac a# *ncerca s am+n *nt+lnirea, /ie #i numai cu un minut, nord coreenii ar crede c ne "ucm cu ei. Sunt al nai'ii de sensi'ili *n !rivina asta #i n au s *mi acorde o a doua #ans. Am s mer% la *nt+lnire. 4ai am doar o *ntre'are: e#ti cu mine, sau *m!otriva mea. 0ood rmase tcut vreme de c+teva cli!e, !rivindu #i !e r+nd cola'oratorii, du! care rosti: ) Sunt cu tine, $re%. Tcerea se !relun%i la cellalt ca!t al /irului. ) 0otr+rea ta m sur!rinde, tre'uie s recunosc, Paul. Credeam c vei *ncerca s m do'ori. ) Am avut de %+nd s o /ac la *nce!ut. ) :i mulumesc c te ai rz%+ndit. ) Te am an%a"at /iindc e#ti e;!erimentat. S vedem dac am /cut o ale%ere 'un. &ac vrei s mai vor'im, *i stau oric+nd la dis!oziie. 0ood !use rece!torul *n /urc. >'serv+nd c /urculia *i rmsese *n/i!t *n /elia de ro#ie, o duse la %ur #i o *n%(ii. Liz *l a!ro' din !riviri, iar Ann #i Lowell se mulumir s l !riveasc *n tcere. 0ood atinse un 'uton al inter/onului. ) =u%s, vreau s #tiu cum a mai !ro%resat 4att. 220

) 1mediat, #e/ule. ) Paul, cu asta l ai terminat !e &onald #i ne ai terminat #i !e noi, s!use Lowell. ) 9i ce ai /i vrut s /ac. >ricum s ar /i dus #i nu mi !lace s mi las 'alt unul dintre oameni, rs!unse 0ood, *ncet. 9i a!oi, s ar !utea s reu#easc. 7 un om 'un. ) 7;act, s!use Ann. 9i toat lumea o #tie. 1ar disear, c+nd *nre%istrarea video a *nt+lnirii dintre &onald #i nord coreeni va a!rea la #tiri L o *nre%istrare cu un om care #i a !ierdut soia #i totu#i e dis!us s ierte L ne vom !utea cuta cu toii alte slu"'e. ) Nu i nimic, r+se Co//ey. Aom !utea mer%e s lucrm !entru nord coreeni. >ricum, ne vor /i datori. ) Ce ar /i s avem !uin *ncredere. *ntre' 0ood. Gcu a!oi semn cu de%etul *ns!re Co//ey #i Ann. 1ar voi doi !re%tii un !lan !entru eventualitatea *n care el ar da %re#. Tele/onul sun #i 0ood rs!unse imediat. 7ra Stoll. ) Paul, tocmai m !re%team s te c(em #i eu, s!use el. Ar /i 'ine s vii *ncoace, s vezi ce am desco!erit. 0ood se ridicase de"a de !e scaun. ) S!une mi !e scurt des!re ce e vor'a. ) Pe scurt5 am /ost tra#i !e s/oar *n mod ma%istral6

221

55
Mier%uri, ora #:35, Munii +ia-an elor
Eac(etele Nodon% erau Scud uri modi/icate de nord coreeni. &in !unct de vedere constructiv, erau !ractic identice. Cele din urm aveau o sin%ur trea!t, cu o *ncrctur util de !+n la o sut de kilo%rame #i o raz de aciune de !+n la cinci sute de mile. Av+nd o *ncrctur util de numai !atruzeci de kilo%rame de e;!lozi'ili /oarte !uternici, Nodon% urile !uteau s atin% o'iective a/late la #ase sute de mile distan, cu o !recizie de o "umtate de mil. Asemeni Scud urilor, Nodon% urile !uteau /i lansate de !e ram!e /i;e sau de !e lansatoare mo'ile. Lansatoarele siloz o/ereau !osi'ilitatea mai multor lansri *n decurs de o or, /iind *ns e;trem de vulnera'ile la ri!osta inamicului. 8nitile lansatoare mo'ile nu !uteau trans!orta dec+t o sin%ur rac(et #i tre'uiau s se *ntoarc la de!ozitele ascunse !entru a /i re*ncrcate. At+t lansatoarele /i;e, c+t #i cele mo'ile erau !use *n /unciune !rintr un dis!ozitiv cu c(eie, du! !ro%ramarea coordonatelor de lansare *n com!uter. Esucirea c(eii declan#a o numrtoare invers de dou minute, tim! *n care lansarea !utea /i anulat doar !rin rsucirea c(eii simultan cu introducerea codului de anulare. Acest detaliu era cunoscut doar de o/ierul de serviciu. :n eventualitatea c acesta nu !utea s l o/ere, secundul su tre'uia s o'in codul de la Pyon%yan%. :n domeniul rac(etelor, Nodon% urile constituiau un sistem relativ neso/isticat. 7/iciena lor era *ns de net%duit, constituind o ameninare !ermanent la adresa Seulului. C(iar #i *n !rezena unor rac(ete Patriot, !ericolul rm+nea la /el de mare: menite s distru% rac(eta *ns#i, Patriot urile lsau adeseori /ocosul intact, d+ndu i !osi'ilitatea s se !r'u#easc #i s e;!lodeze undeva !e raza zonei int. Colonelul -i S'o era o/ierul cel mai *nalt *n %rad de la 'aza din 4unii &iamantelor, iar atunci c+nd !ostul de %ard *i transmise 222

!rin radio vestea sosirii colonelului. Sun, nu mic *i /u mirarea. >/ierul ru'icond #i c(el se odi(nea *n cortul su #i, la sosirea "ee!ului, se %r'i s i ias *n *nt+m!inare noului venit. Sun *i *ntinse ordinele scrise, /r ca acest lucru s i /i /ost cerut, iar -i Soo se retrase din nou *n cortul su 'ine camu/lat. &u! ce se asi%ur c !relata intrrii era la locul ei, -i Soo a!rinse /elinarul, scoase (+rtiile din ma!a de !iele #i des!turi ordinul de misiune: )iroul +naltului .omandament ( ong ang, HN iunie, ora HJEL ,e laM .olonelul ,'o =*o .treM .olonelul ;i5!oo. Colonelul Lee Sun a /ost trimis de ctre %eneralul Pil de la >!eraiunile de S!iona" !entru a su!rave%(ea rac(etele a/late *n rs!underea dumneavoastr. 7l nu va interveni *n mersul o!eraiunilor dec+t *n msura *n care acestea ar !utea s !un *n !ericol si%urana 'azei. :n !artea de "os a documentului se a/lau si%iliile comandantului Gorelor Armate #i %eneralului Pil. -i Soo *m!turi cu %ri" documentul #i *l introduse *na!oi *n ma!. 7ra autentic, dar ceva !rea a nu /i *n re%ul cu el. Sun venise *nsoit de un a%ent #i e;ista deci c+te un om care s !zeasc /iecare rac(et, ceea ce era a'solut su/icient. 9i totu#i, ceva nu era *n re%ul. Arunc o !rivire s!re tele/onul de cam!anie #i coc(et cu ideea de a tele/ona la cartierul %eneral. A/ar se auzir !a#i !e !ietri#. -i Soo aco!eri /elinarul #i ddu deo!arte !relata: colonelul Sun se o!rise *n *ntuneric, *n /aa cortului. 4+inile *i erau *ncle#tate la s!ate, iar cor!ul *i era ea!n, ca al unei statui. ) Totul e *n ordine. ) A#a se !are, rs!unse -i Soo. A# /i *ns curios s mai a/lu ceva. ) Ce anume. se interes Sun. ) :n %eneral, ordinele de acest %en menioneaz #i numrul de oameni trimi#i. Aici *ns nu e cazul. ) Cum s nu. Sunt menionat eu. -i Soo !rivi s!re cellalt nou venit, care rmsese l+n% "ee!. :l art cu de%etul. ) &ar el. 223

) 7l nu e a%ent, rs!unse Sun. &e!artamentul nostru are mult de lucru acum #i nu avem e/ective dis!oni'ile. >mul a /ost trimis s m *nsoeasc !rintre coline. Aa rm+ne aici !+n la !lecarea mea. Asta a /ost sin%ura sa misiune: s m escorteze. ) :nele%, s!use -i Soo, *ntinz+ndu i ma!a. &ac dorii, v !utei odi(ni *n cortul meu. A# !utea s trimit s vi se aduc de m+ncare5 ) 4ulumesc, dar nu e nevoie, *i rs!unse Sun. A# !re/era s /ac un ocol al !erimetrului, s vd c+t e de vulnera'il. > s v anun dac o s am nevoie de ceva. -i Soo se *nclin, iar Sun se *ntoarse l+n% "ee!. &intr o cutie a/lat *n s!ate, scoase o lantern camu/lat. A!oi, *nsoit de cellalt, !orni ctre !oiana *n care erau staionate rac(etele, *nde!rt+ndu se de ta'r.

224

52
Mier%uri, ora #:45, 5ona +e-ili ari'a
A!elul lui -o( *l %si !e Lee *n tunel, unde tocmai s/+r#ise de aran"at 'idoanele de ta'un *ntr o ni#. 1e#i din tunel !entru a rece!iona mesa"ul, du! care co'or* *na!oi *n su'teran. Aadar, Gregor ,onald se va +nt0lni cu generalul Hong5*oo peste numai c0teva ore. 8na ca asta nu tre'uia s se *nt+m!le, ar /i atras sim!atia o!iniei !u'lice !entru Nord #i c(iar i ar /i !utut convin%e !e unii dintre liderii mondiali de inocena lor. Cea de a doua #i a treia /az a o!eraiunii tre'uiau s se des/#oare *n momentele c+nd *ncordarea avea s /ie la a!o%eu. &onald tre'uia s moar. 9i asta c+t de cur+nd. Lee *l !use la curent cu cele a/late #i !e soldatul Yoo, cel care rmsese cu el. Cellalt se *ntorsese la 'az cu camionulF *n cazul *n care ve(iculul nu s ar /i *ntors, %eneralul Nor'om ar /i !utut ordona s se *ntre!rind cercetri. Aveau s trans/ere %azul *n Nord, a#a cum !lnuiser, *ns, o dat a"un#i acolo, Yoo avea s *l !laseze de unul sin%ur, *n vreme ce Lee avea s ai' %ri" de &onald. Yoo *nelese ce i se cerea #i acce!t 'ucuros sarcina, !romi+nd c totul avea s se des/#oare !otrivit !lanului. Lee asta #i a#te!ta. Toi oamenii si erau antrenai !entru a #i duce misiunile la 'un s/+r#it sin%uri, *n cazul *n care tovar#ilor lor li se *nt+m!la ceva. Adu#i de s!ate, cei doi *nce!ur s lucreze, !otrivit unui !lan !e care *l a#ternuser de nenumrate ori !e (+rtie. Tunelurile /useser s!ate de nord coreeni #i /ormau o reea com!le;, *ntinz+ndu se mai mult de o mil de la nord la sud #i un s/ert de mil de la est s!re vest. &e#i serviciul sud coreean de contras!iona" avea cuno#tin de ele #i /cuse destule *ncercri !entru a le *nc(ide, nord coreenii erau asemeni /urnicilor: de *ndat ce se *nc(idea o ie#ire, desc(ideau o alta. C+nd un tunel era inundat, s!au un altul. Su'minaser ast/el *ntrea%a re%iune *ncon"urtoare #i nu o dat tavanul tunelurilor se !r'u#ise. Se mulumiser atunci s sa!e ceva mai ad+nc. 225

Lee #i oamenii si desc(iseser de cur+nd aceast seciune a tunelului, cu sco!ul declarat de a i s!iona !e nord coreeni. &ac !asa"ul care ducea *ntr acolo avea a!roa!e un metru #i "umtate diametru, tunelul *n sine avea doar un metru *nlime, identic cu tunelurile nord coreene. Gcea le%tura cu tunelul !rinci!al al acestora la nici zece metri de /+#ia de %rani. La co'or+rea 'idoanelor de ta'un *n %alerie, *n vreme ce oamenii si se ocu!au de descrcare, Lee sttuse de !az. A!oi, cele !atru 'idoane /useser de!ozitate *ntr o ni# s!at *n mar%inea !asa"ului de acces. Alt/el, n ar /i avut destul loc !entru a trece. Acum, Yoo avea s /ie nevoit s *nainteze cu s!atele !rin tunel, *n vreme ce Lee rosto%olea 'idoanele *nainte. Acestea se !otriveau e;act, *n lime, 'a c(iar, !e unele !oriuni, aveau s /ie nevoii s le *ntoarc #i s le *m!in%, !entru a le duce la ca!tul tunelului. Lee calculase c+te #a!tezeci #i cinci de minute !entru trans!ortarea /iecrui 'idon la ca!tul tunelului. Ast/el, nu avea s i rm+n !rea mult tim! la dis!oziie !entru a a"un%e la &onald, dar va tre'ui s se descurce. &ac s ar /i o!rit acum, ar /i riscat s /ie !rin#i #i misiunea ar /i /ost com!romis. 4aiorul Lee lu lanterna din 'uzunarul uni/ormei #i #i o !rinse de 'anderola de !e umr. Yoo se retrase c+iva !a#i *n tunel, *n vreme ce Lee !rinse cu mari !recauii cel dint+i 'idon din ni#, duc+ndu l s!re !unctul de acces. Se ls !e coate #i %enunc(i #i *nce!u s l rosto%oleasc s!re Yoo, care veri/ica !entru ultima oar dac nu cumva sc!aser din vedere as!eritile tunelului.

222

5)
Mier%uri, ora #:55, Seul
4a#ina -C1A o!ri cu un scr+#net *n/iortor de /r+ne *n /aa intrrii rezervate ur%enelor de la S!italul 8niversitar Naional de !e Strada Yul%on%no. -im ls motorul *n /unciune #i aler% s!re u#ile cu desc(idere automat, stri%+nd du! a"utor. &oi doctori /u%ir !rin !loaie, unul ctre 0wan, iar cellalt ctre silueta !rvlit !e scaunul de l+n% #o/er. ) 7 mort, *i stri% -im celui de al doilea medic. A"utai l !e cellalt6 Cu toate acestea, doctorul desc(ise !ortiera din /a, veri/ic !ulsul, a!oi *ncerc s l readuc la via, /c+ndu i res!iraie %ur la %ur. Pe 'anc(eta din s!ate, cole%ul su des/cu cu %ri" cureaua care reinea #osetele deasu!ra rnilor lui 0wan. La sosire, acesta era !alid #i doar !e "umtate con#tient, dar era !e de!lin treaz atunci c+nd doi in/irmieri se a!ro!iar *n /u%, !urt+nd o tar%. :l ridicar #i *l a#ezar cu atenie !e 'rancard. 0wan *ntinse m+na, *ncle#t+ndu #i o *n aer. ) -im6 ) Sunt aici, rs!unse ea, %r'indu se s i a!uce m+na, *n vreme ce tar%a !e rotile era *m!ins ctre intrare. ) Ai %ri"5 de cellalt5 ) 9tiu, *l lini#ti ea. Am s m ocu! #i de asta. &+nd drumul m+inii lui, *i urmri !e in/irmierii care *m!in%eau tar%a !+n c+nd dis!rur du! u#ile automate. A!oi se *ntoarse l+n% ma#in, unde doctorul a'andonase orice s!eran de a l re*nvia !e asasin #i *i e;amina curios rnile. Gcu semn ctre u#a s!italului. ) Ce s a *nt+m!lat, domni#oar. ) A /ost *n%rozitor, se lament -im. &omnul 0wan #i cu mine ne *ndre!tam s!re ca'ana noastr din satul Yan%uu #i ne am o!rit s l a"utm !e omul sta. Credeam c a avut un accident cu motocicleta. A!oi el l a *n"un%(iat !e domnul 0wan, care l a *m!u#cat. 22)

) &e ce. 7a cltin din ca!. ) A a# ru%a s m urmai *nuntru, domni#oar. Avem nevoie de in/ormaii des!re cel rnit #i, cu si%uran, !oliia va dori s v vor'easc. ) &esi%ur, s!use ea. &ai mi voie doar s !arc(ez ma#ina. &oi in/irmieri aduser o tar% !e rotile. 4ortul /u scos din ma#in #i *ntins !e tar%, iar a!oi aco!erit cu o !tur. &u! !lecarea 'rancardierilor #i a doctorului, -im se a#ez la volan #i intr *n !arcare. >!ri motorul, ridic rece!torul #i a!s !e 'utonul ro#u al emitorului. :i rs!unse o/ierul de serviciu de la -C1A. ) A c(em de la tele/onul din ma#ina lui -im 0wan, s!use ea. 7l a /ost rnit de ctre un asasin #i se a/l la S!italul 8niversitar Naional. Cel care l a rnit e mort #i a /ost dus la acela#i s!ital. &omnul 0wan crede c omul sta a /ost im!licat *n atentatul de la Palat #i ar vrea s i veri/icai am!rentele, *n vederea unei eventuale identi/icri. S!un+nd acestea, -im *nc(ise #i i%nor soneria tele/onului, care *nce!u s +r+ie a!roa!e imediat. Co'or* din ma#in #i, !rivind *n "ur, desco!eri o Toyota Tercel !arcat ceva mai *ncolo. 8rc *n ea #i a#ez radioul !e !odeaua ma#inii, ast/el *nc+t luminia indicatoare s /ie mascat de 'ordul ma#inii. Cut su' volan /irele care !rovocau a!rinderea #i, a#a cum /usese instruit, le *nnod. 4otorul !orni imediat. -im '% *n vitez, ie#i din !arcare #i !orni !e #osea, *ndre!t+ndu se s!re nord.

22+

5+
Mari, ora 13:10, Cen rul de Co-and
C+nd 0ood sosi *n 'iroul lui 4att Stoll, o/ierul res!onsa'il cu s!ri"inul o!eraiunilor tocmai *#i *nc(eia trea'a. Pe c(i!ul su rotund se lea un z+m'et satis/cut, iar *n !riviri *i strlucea trium/ul. ) Paul, am avut de a /ace cu o!era unui %eniu, !ur #i sim!lu, s!use el. 4ontasem tot soiul de /iltre, !ro%rame de dia%nosticare, veri/icri #i rsveri/icri, !entru a m asi%ura c nici un !ro%ram venit din a/ar n avea s /ie virusat #i, cu toate astea, au reu#it s m tra% !e s/oar. ) Cine #i cum. ) Sud coreenii. Sau dac nu ei, cineva care avea acces la so/tware ul lor. 8ite aici era, !e disc(eta S- 1K. 0ood se a!lec s!re ecran #i vzu o list lun% de caractere #i ci/re ce se des/#urau !arc la nes/+r#it. ) La ce m uit, de /a!t. ) Ai *n /a toat mar/a care a /ost introdus clandestin *n reeaua noastr. 7 *n curs de #ter%ereF i am cerut com!uterului s citeasc tot !ro%ramul ori%inal #i s l elimine *n totalitate. ) &ar cum a reu#it s !trund. ) 7ra ascuns *ntr o actualizare a datelor !rivind !ersonalul. 7 %enul de /i#ier ori !rea mare, ori !rea mic ca s te mai o'ose#ti s te uii la el. Nu e la /el cu un /i#ier re/eritor la a%enii din 1nsulele 4ascarene. &ac un ast/el de /i#ier ar /i /ost !rea solid, ar /i srit *n oc(i numaidec+t. ) A#adar, virusul era ascuns *n acest /i#ier5 ) 7;act. 9i era !ro%ramat !entru a ne re!ro%rama sateliii e;act *n momentul *n care a /cut o. 7ra un !ro%ram care a trecut *n revist 2=i'lioteca3 #i a !oluat o cu ima%ini /alse, e;act %enul de ima%ini !e care sa'otorii au vrut s ni le 'a%e !e %+t. ) 9i cum au a"uns acestea la =NE. ) Airusul i a atacat !rin linia tele/onic. Aceasta e securizat din e;terior s!re interior, dar nu #i din interior s!re e;terior. Aa 22(

tre'ui s lum msuri *n aceast !rivin. ) 9i totu#i, nu *nele% ce anume a declan#at aciunea virusului. N+m'etul lui Stoll se li #i mai mult. ) Asta i !artea %enial *n ceea ce ne au /cut la uit te la asta. Scoase un la!to! din sertar, du! ce, cu o %ri" ce /riza res!ectul, e;trsese disc(eta din calculatorul !rinci!al. > introduse *n /anta la!to!ului #i ecranul mir se ivi !e micul monitor. Stoll *l art cu de%etul. 0ood citi cu atenie toate inscri!iile de !e ecran. ) &isc(eta sud coreean numrul #a!tes!rezece, /i#ier alctuit de cutare, veri/icat de cutare, a!ro'at de %eneralul cutare #i trimis !rin curier militar *n urm cu cinci s!tm+ni. Care i #mec(eria. ) Nu e nici o #mec(erie. Cite#te !+n la ca!t. 0ood !rivi mai *ndea!roa!e, mi"indu #i oc(ii !entru a !utea citi literele minuscule. ) 2Co!yri%(t 1BII 'y An%iras So/tware3. Ce e neo'i#nuit *n asta. ) Toate a%eniile %uvernamentale *#i scriu sin%ure !ro%ramele. 1ar !ro%ramele astea nu au rs!+ndirea ?ord Per/ectului, ca s ai' nevoie de Co!yri%(t. :ns sistemul nostru de com!utere mai !rime#te c+teodat #i !ro%rame conin+nd etic(ete de Co!yri%(t, iar eu i am dat instruciuni s le i%nore. 0ood *nce!u s *nelea%. ) 9i c(iar etic(eta asta a declan#at virusul. ) Nu. 7a a declan#at *nc(iderea sistemului, care i a !ermis virusului s intre nedetectat *n reea. &ata aia, 1BII. &a, !oate c e o dat. &ar e #i un cronometru. 4ai e;act, un mic !ro%ram *n%ro!at *n data asta #i a *n/i!t %(earele *n ceasul com!uterului nostru #i l a o!rit. Pentru e;act nous!rezece vir%ul o!tzeci #i o!t secunde.. 0ood *l a!ro' din ca!. ) =ine lucrat, 4atty. ) Al dracului de 'ine lucrat, Paul, Aezi c+te o etic(et de %enul sta #i creierul nici mcar nu se o'ose#te s o *nre%istreze. Cu si%uran, creierul meu n a *nre%istrat o !e cea de /a, iar cineva din Coreea de Sud a !ro/itat. ) Totu#i, cine ar /i !utut /i. ) :n !rivina asta, data res!ectiv ne ar !utea /i de /olos. 8nul 230

din evenimentele marcante din 1BII au /ost ciocnirile studenilor radicali !rounioni#ti cu !oliia. $uvernul a re!rimat 'rutal mani/estaiile. Cineva care este /ie !entru, /ie *m!otriva reuni/icrii ar /i !utut ale%e aceast dat ca !e un sim'ol. 9tii, cam *n %enul *n care T(e Eiddler *i lsa mereu c+te un indiciu lui =atman, dintr un soi de or%oliu sucit. 0ood r+n"i. ) Partea cu =atman a# evita o *n ra!ort, dac a# /i *n locul tu. &ar asta era e;act in/ormaia de care avem nevoie ca s l /acem !e !re#edinte s ne cread c+nd susinem c sud coreenii au !us la cale asta. ) C(iar a#a. ) &e data asta ai reu#it s i dai de ca!t Trimite mi mira asta *n com!uterul meu. Acum s vedem ce mai are de zis Lawrence. ) &ar cum !utem /i si%uri c n a /ost o c+rti nord coreean lucr+nd *n Sud. *ntre' =urkow. ) Nu !utem, domnule !re#edinte, rs!unse 0ood. Asculta la rece!torul liniei si%ure, *n vreme ce !re#edintele #i Steve =urkow studiau documentul. ) &ar ce interes ar avea liderii din Pyonyan% s se "oace cu sateliii no#tri, !entru a ne da iluzia c se !re%tesc de rz'oi. Puteau s #i trimit tru!ele la %rani, !ur #i sim!lu. &e ce s mai /ac toate #mec(eriile astea. ) Ca s ne /ac s a!rem dre!t a%resori ai unei ri !a#nice, su%er =urkow. ) Nu, Steve. Paul are !er/ect dre!tate. Nu !are a /i o!era %uvernului. EP&C nu e c(iar at+t de su'til, *n ceea ce *ntre!rinde. Toat o!eraiunea e !us la cale de o /aciune oarecare, /ie din Nord, /ie din Sud. ) A mulumesc, rosti 0ood, evident u#urat. 1ndicatorul !o#tei electronice emise un 2'ee!3. =u%s nu voia s i *ntreru! convor'irea cu !re#edintele, ast/el *nc+t mesa"ul transmis se !relinse !e ecranul com!uterului. 4esa"ul /iind trimis direct ctre monitor, /r a mai trece !rin com!uter, !re#edintele nu avu cum s l vad. Citind scurta not, 0ood simi un nod *n stomac: ,e la directorul ;.8A, "ung5HoonM ;im H4an +njung'iat de un asasin. Aflat +n pre-ent la spital. !pionul R(,. a 231

evadat. Agresorul e mort. Verificarea identitii sale se afl +n curs. 0ood *#i cu!rinse /aa *n m+ini. 0alal #e/ al comitetului de criz era. A/la ulterior des!re tot ce se *nt+m!la #i era convins c o !ersoan sau un %ru! dorea cu dis!erare iz'ucnirea rz'oiului, dar n avea idee cine anume. Acum *nele%ea de unde veneau manierele uneori 'rutale ale lui >rly la c!t+iul 'olnavilor. Nu din li!sa de consideraie /a de !acient, ci din /rustrarea !rovocat de un inamic im!revizi'il. :i ordon lui =u%s s menin situaia su' control, transmi+ndu le mesa"ul #i lui 0er'ert #i 4cCaskey #i mulumindu i lui Yun% 0oon. :i ceru, de asemenea, s l roa%e !e directorul -C1A s l in la curent cu eventualele in/ormaii !rivind identitatea asasinului #i starea lui 0wan. ) :ns, a#a cum i am mai s!us, Paul, acum am trecut de stadiul acesta, tocmai s!unea !re#edintele. Nu are im!ortan cine a !us la cale aceasta /az a con/runtrii: *n !rezent, suntem !e !icior de rz'oi. 0ood *#i mut din nou atenia asu!ra convor'irii. ) :n !rivina asta, nu e;ist du'ii, interveni =urkow. Sincer s /iu, eu a# ale%e !rimul scenariu din lista de o!iuni militare. Paul, tu ce !rere ai. Crezi c ar /unciona. ) La nai'a, cum s nu. 1isuse, !lanul secretarului a!rrii i ar lua ca din oal. &in c+te #tim, Nordul se a#tea!t la o nou o!eraiune de ti!ul Gurtunii *n &e#ert, !recedat de o !erioad de tatonri. Cinci sute de mii de soldai mr#luind s!re nord, lovituri aeriene *ndre!tate *m!otriva centrelor de comunicaii, 'om'ardarea cu rac(ete a tuturor aerodromurilor #i 'azelor militare5 &esi%ur Steve, !lanul ar /unciona de minune. Am !ierde doar cel mult trei mii de oameni. La ce 'un s mai cutm o soluie !a#nic, c+nd !utem !ierde soldai #i !utem cuceri o ar care va sectui Sudul, din !unct de vedere /inanciar, *n urmtorii !atruzeci de ani. ) Terminai, s!use !re#edintele. :n lumina noilor in/ormaii, voi cere am'asadorului nostru s tatoneze terenul !entru %sirea unei soluii di!lomatice. ) S tatoneze terenul. Se auzi soneria tele/onului lui 0ood. 7ra c(emat !e linia nesecurizat. Arunc o !rivire s!re dis!lay: a!elul venea de la s!ital. 232

) &omnule !re#edinte, am s v ro% s m scuzai, tre'uie nea!rat s acce!t aceast convor'ire. ) =ine, Paul. &ar vreau ca!ul celui care a lsat !ro%ramul virusat s !trund *n sistem. ) :l vei avea, domnule !re#edinte. &ar numai *m!reun cu al meu. &iclosul, *#i zise 0ood, !un+nd "os rece!torul linei securizate. Vrea s par mre +n tot ce face. &aie i sp0n-ur, pornete r-boaie sau +nc'eie pci, dup pofta inimii. 9i ar /i dorit ca Lawrence s ai' o !asiune. >amenii care *#i triau meseria douzeci #i !atru de ore din douzeci #i !atru a"un%eau s #i !iard simul msurii. 0ood se %r'i s rs!und la a!el. ) S(aron. Cum se simte. ) 4ult mai 'ine, *i rs!unse ea. Parc s ar /i ru!t un z%az: deodat a rsu/lat ad+nc #i a *ncetat s mai %+/+ie. &octorul s!une c !lm+nii *i /uncioneaz acum cu douzeci de !rocente mai 'ine ca *nainte. > s /ie 'ine, Paul. Aocea lui S(aron era rela;at, u#urat, !entru !rima oar de azi diminea. :i %(ici *n %las tonul #%alnic, de adolescent #i se 'ucur. &arrel 4cCaskey #i =o' 0er'ert se o!rir *n !ra%. 0ood le /cu semn s intre. ) S(ar, v iu'esc, !e am+ndoi. ) 9tiu, tre'uie s *nc(izi. ) &a, s!use 0ood. :mi !are ru. ) N ai de ce. i am mulumit c te ai o!rit !e la s!ital. ) Cred c da. ) &ac nu, *i mulumesc acum. Te iu'esc. ) Srut l !e Ale; din !artea mea. S(aron *nc(ise #i 0ood a#ez rece!torul *n /urc. :i !rivi !e r+nd !e cei doi noi venii #i le s!use, z+m'ind: ) Giul meu e mai 'ine, iar soia nu mai e su!rat. &ac avei cumva ve#ti !roaste, acum e momentul s mi le dai. 4cCaskey /cu un !as *nainte. ) i aminte#ti de o/ierul de recunoa#tere ucis, @udy 4ar%olin. Se !are c *ntr una din ultimele /oto%ra/ii /cute de ea a!ar 41$ urile urmritoare. ) Au a"uns *n m+inile !resei. ) 4ai ru, /cu 4cCaskey, cltin+nd din ca!. 1n/ormaticienii Penta%onului au reu#it s distin% numerele de !e /uzela". Au 233

scotocit ar(iva cu ultimele /oto%ra/ii #i au reu#it s desco!ere unde e staionat avionul res!ectiv. ) &umnezeule, nu5 ) =a da, rs!unse 0er'ert. Pre#edintele tocmai a autorizat Gorele Aeriene s l distru%.

234

5(
Mier%uri, ora 3:30, Sari.on
T+r%u#orul Sariwon din Coreea de Nord era situat la 1CO de mile vest de 4area @a!oniei, la CO de mile est de 4area $al'en #i la CO de mile sud de Pyon%yan%. =aza aviaiei de la Sariwon constituia !rima linie de a!rare *n cazul unui atac aerian sau cu rac(ete dins!re Coreea de Sud. 7ra una din cele mai vec(i 'aze din ar, /iind construit *n 1BCD, *n tim!ul rz'oiului. &in !unct de vedere te(nolo%ic, era adus la zi !e msur ce C(ina #i 8niunea Sovietic dis!oni'ilizau materialele necesare. Eitmul acestor sc(im'ri nu era !e !lacul Pyon%yan%ului: aliaii Coreei de Nord se temuser dintotdeauna c o eventual reuni/icare cu Sudul ar /i dat >ccidentului acces la te(nolo%ia militar secretF din aceast cauz, Nordul /usese mereu cu c+iva !a#i *n urma 4oscovei #i a =ei"in%ului. 1nstalaia radar de la Sariwon era e/icient !e o raz de cincizeci de mile #i !utea distin%e o'iecte cu diametrul mai mare de #ase metri. :n /elul acesta, militarii 'azei aveau !ractic !osi'ilitatea de a detecta orice avion care s ar /i *ndre!tat *ns!re ei. &e#i distana mic dintre !unctul de detectare #i 'az nu ddea !osi'ilitatea decolrii *n tim! util a avioanelor de v+ntoare, c(iar #i un atac cu viteza 4ac( 1 !ermitea ocu!area !osturilor la tunurile antiaeriene. Aaloarea seciunii transversale radar SSTET a unui avion era mai mare din !ro/il dec+t din /a. =om'ardierele mai vec(i, de %enul clasicelor = CD, aveau o valoare mare a STE, de !+n la o mie de metri !trai, ceea ce le /cea u#or de detectat #i de intit. C(iar #i G P P(antom *i #i G 1C 7a%le constituiau o !rad u#oar, cu valori ale STE de o sut !entru P(antom #i douzeci #i cinci !entru 7a%le. La ca!tul o!us al scalei de detecie se a/la 'om'ardierul = D, cu un !ro/il STE de o milionime de metru !trat, e%al cu acela al unei !sri c+nttoare. Avionul Lock(eed G 11KA Ni%(t(awk avea un STE de O,O1. Pro/ilul su era redus !rin ar(itectura de 2diamant #le/uit3 cu mii 235

de su!ra/ee !lane, *nclinate ast/el *nc+t s nu ai' un%(iuri comune de re/lecie. STE ul era redus #i datorit materialelor /olosite *n construcia sa. &oar zece la sut din %reutatea aeronavei era constituit din metale: restul erau /i're de car'on armate, care a'sor'eau #i disi!au ener%ia radar #i nu !ermiteau rece!tarea ima%inii avionului *n in/raro#u #i Gi'aloy, un *nveli# !lastic cu 'ule #i /i're de sticl, av+nd aceea#i menire. Avionul vo!sit *n ne%ru avea o!ts!rezece metri lun%ime, trei metri *nlime #i anver%ura de dois!rezece metri. 1ntrat *n dotarea aviaiei *n octom'rie 1BIH, G 11KA /cea !arte din $ru!ul Tactic PPCO de la =aza Gorelor Aeriene din Nellis, Nevada. 7c(i!a de 'az *#i avea 'aza la 2Pista !e!enilor3, din seciunea nord vestic a aerodromului de *ncercare din Nellis. &e la o!eraiunea Gurtun *n &e#ert, *ns, avioanele acestei uniti /useser mai mult !e drumuri. Cu ari!ile !liate, un G 1 1KA !utea /i trans!ortat *n cala unui car%ou C CA. &e /a!t, era sin%ura modalitate ca avionul s !arcur% distane mari /r a /i detectat de radare. N'ur+nd cu o vitez ma;im de 1 4ac(, Ni%(t(awk ul !utea !arcur%e cincizeci de mile *n numai !atru minute. Pro!ulsat de dou tur'ine cu ardere intern de ti! $7 GPOP 0=, avionul avea o raz de lu!t de !atru sute de mile. Acum, aeronava G 11KA se a/la la 'ordul !ortavionului Halse care, *n momentul declan#rii !rotocolului &e/con P, !ornise din Gili!ine #i !lutea acum *n a!ele 4rii C(inei de 7st. Avionul decol #i, cu luminile de semnalizare stinse, se *ndre!t s!re nord, de a lun%ul coastei Coreei de Sud. 8rc !uin #i coti a!oi s!re nord vest, deasu!ra 4rii $al'ene. N'ur+nd la numai trei mii trei sute de metri *nlime, acceler de la O,I 4ac( la 1 4ac(, !trunz+nd *n s!aiul aerian al Coreei de Nord. Ari!ile !relun%i #i coad de r+ndunic a am!ena"ului des!icau aerul /r s *nt+m!ine mai deloc rezisten. Eadarul ca!t imediat scli!irea. Te(nicianul de serviciu *#i c(em su!eriorul, care con/irm c scli!irea aceea !utea /i un avion, du! care anun !rin radio centrul de comand. Trecuser #a!tezeci #i cinci de secunde. Comandantul 'azei /u trezit #i autoriz sunarea alarmei, la e;act dou minute #i cinci secunde de la detectarea !rimei scli!iri. =aza era *ncon"urat de tunuri !e toate cele !atru laturi, dar numai 'ateriile antiaeriene de !e laturile estice #i vestice erau orientate !entru interce!tarea intrusului. &ouzeci #i o!t de 232

oameni /ur trimi#i la !osturi, c+te #a!te la /iecare tunF aceast /az dur un minut #i douzeci de secunde. Alte cinci secunde trecur !+n c+nd c+te un militar de la /iecare !ost *#i !use c#tile. ) =ateria sud vestic c(eam turnul, rosti unul dintre ace#tia. Care sunt coordonatele intrusului. ) Se a/l la DKK %rade, co'oar ra!id, a!ro!iindu se cu o vitez de5 &in de!rtare se auzi o 'u'uitur, atunci c+nd rac(eta A=41HJA Tacit Eain'ow a avionului Ni%(t(awk, !roiectat !entru %sirea #i distru%erea radarelor inamice, *#i *nde!lini misiunea, nimicind antena radarului. ) Ce a /ost asta. *ntre' artileristul. ) L am !ierdut6 se auzi un stri%t din turnul de control. ) Avionul. ) Nu, radarul. Cei a/lai la consolele de control tastar *n tcere ultimele coordonate cunoscute ale avionului inamic #i un (uruit *n/undat *nsoi mi#carea evilor masive de metal care luau !oziie de tra%ere. Acestea *nc se mai roteau, c+nd un 'u'uit asurzitor vesti sosirea avionului de /orma unui v+r/ de s%eat. Condus de radarul su cu laser, !ilotul de !e G 11KA %si cu u#urin 41$ ul care atacase 4ira%e ul, !arcat acum la mar%inea !istei #i /lancat de c+te dou a!arate identice. Pilotul *ntinse m+na st+n% #i a!s !e 'utonul ro#u situat *ntr un careu %al'en cu dun%i ne%re, l+n% %enunc(i. 1mediat, aerul din !rea"ma a!aratului de z'or /u s/+#iat de #uierul asurzitor al rac(etei A=4 JC, care str'tu cei o mie cinci sute de metri care o des!reau de int *n numai dou secunde. 41$ ul /u ridicat *n aer #i !re/cut *ntr o uria# min%e de /oc, care trans/orm noa!tea *n zi #i ziua *ntr un semi*ntuneric 'rzdat de /lcri. Avioanele !arcate lateral /ur rsturnate #i 'uci din cel distrus z'urar *n toate direciile. Su/lul e;!loziei /cu ndri %eamurile turnului de control, ale (an%arelor #i (u'lourile a mai mult de "umtate din avioanele a/late la sol. Eesturi a!rinse de !lastic #i din estura (usei czur !este cldiri #i !e c+m!urile din !rea"ma !istei, !rovoc+nd mici incendii. 8n artilerist /u ucis, cu s!inarea str!uns de o sc(i" de metal lun% de treizeci de centimetri. Comandantul 'azei ddu ordinul de decolare !entru !atru 23)

avioane de v+ntoare. Acestea *nc nu a!ucaser s #i ia z'orul, c+nd avionul G 1 1KA virase #i se *nde!rta de"a s!re mare #i s!re !untea !ortavionului Halse .

23+

20
Mier%uri, ora 3:45, Car ierul general al 2C;A
&irectorul 1m Yun% 0oon era e;tenuat. > cea#c de ca/ea l ar /i !utut re!une !entru un tim! !e !icioare, dac avea s i /ie adus *nainte s le#ine de o'oseal. 4ai a#te!ta #i ra!ortul celor de la la'orator. Cu cincis!rezece minute *n urm, am!rentele ticlosului /useser luate, scanate #i introduse *n com!uter. 1 se s!usese c ma#inria aceea ar /i tre'uit s lucreze cu viteza luminii, sau ceva !e a!roa!e. Yun% 0oon se /rec la oc(ii *n/undai *n or'ite ce i ddeau un as!ect cadaveric cu de%etele sale lun%i #i sc(eletice. :#i *nde!rt !rul lun%, cenu#iu, de !e /runte #i !rivi *n "urul su. 7ra directorul uneia dintre cele mai e/iciente a%enii de s!iona", dis!un+nd de un sediu cu !atru eta"e #i trei niveluri su'terane ticsite cu cele mai moderne a!araturi de detecie #i analizF #i, totu#i, lucrurile mer%eau !e dos. =aza lor de date coninea am!rente de tot /elul. Preluaser ar(ivele !oliiei, dosarele de *nscriere la cole%ii. :nre%istraser am!rente luate de !e stilouri, !a(are #i tele/oane atinse de nord coreeni. A%enii merseser c(iar *ntr at+t de de!arte *nc+t demontaser clanele u#ilor din 'azele militare nord coreene, trimi+ndu le la analiz. %i totui, c0t de mult va dura p0n c0nd se va gsi o potrivire9 Tele/onul sun, iar el a!s !e 'utonul de am!li/icare. ) &a. ) &omnule, sunt Ei. A# vrea s trimit am!rentele la Centrul de Comand din ?as(in%ton. Yun% 0oon e;!ir din ad+ncul !lm+nilor. ) N ai %sit nimic, nu i a#a. ) P+n *n !rezent, nu. &ar se !rea !oate s nu avem de a /ace cu nord coreeni sau cu criminali *nre%istrai. Ar !utea /i mercenari !ltii, an%a"ai din alt ar. Cel de al doilea tele/on *nce!u s sune: era linia a%(iotantului su, Eyu. 23(

) Prea 'ine, s!use directorul. Trimite le. :nc(ise tele/onul #i ridic al doilea rece!tor. ) &a. ) &omnule, tocmai am !rimit un tele/on de la cartierul %eneral al %eneralului Sam: un avion de v+ntoare american a atacat 'aza aviaiei de la Sariwon. ) 8n singur avion de v+ntoare. ) &a, domnule. Avem motive s credem c acel Ni%(t(awk a distrus 41$ ul ce atacase avionul 4ira%e. <n sf0rit, *#i zise Yun% 0oon. Mcar am i eu un motiv s m bucur. ) 7;celent6 Ce ve#ti mai ai des!re -im 0wan. ) Nimic nou, domnule. 7 tot *n sala de o!eraie. ) A(a. Ca/eaua e %ata. ) Gier'e, domnule. ) &e ce mer% toate at+t de *ncet la noi, Eyu. ) Poate /iindc ducem li!s de !ersonal. ) Aiurea. 8n sin%ur american a reu#it s dea lovitura la Sariwon. Noi ne com!lceam *n situaia asta. Toate astea se *nt+m!l /iindc suntem %ra#i #i li!sii de iniiativ. Poate c e nevoie de o sc(im'are. ) Cred c avei mare nevoie de ca/ea, domnule. ) :nce!i s %+nde#ti, Eyu. &irectorul tr+nti rece!torul *n /urc. &a, avea nevoie de ca/ea, dar ceea ce i s!usese lui Eyu era adevrat. >r%anizaia *#i !ierduse s!iritul com'ativ, cel mai 'un mem'ru al ei zcea acum *ntr un s!ital #i &umnezeu #tia dac avea s su!ravieuiasc. Yun% 0oon se *n/uriase a/l+nd ceea ce /cuse 0wan, cer+nd a"utor unei s!ioane #i !lec+nd cu ea. &ar !oate c aceasta era calea cea mai 'un de urmat. Arat compasiune i acord +ncredere atunci c0nd +n mod normal, ar trebui s te +nfurii i s ai +ndoieli. %oc'ea-5i pe oameni, nu le da timp s5i pun +ntrebri. Gusese crescut *n s!iritul #colii celei vec(i, iar 0wan se conducea du! !rece!tele celei noi. &ac ad"unctul su avea s su!ravieuiasc, !oate c avea s vin *ntr adevr tim!ul !entru o sc(im'are. Sau !oate c doar o'oseala era de vin. Avea s !riveasc din nou lucrurile cu ali oc(i du! ce #i va /i 'ut ca/eaua. P+n atunci *ns, ridic 'raul dre!t #i i salut res!ectuos !e americani, care avuseser ins!iraia de a nu le da nord 240

coreenilor tim! s #i !un *ntre'ri.

241

21
Mari, ora 14, Cen rul de Co-and
La'oratorul Centrului de Comand era e;trem de mic, av+nd o su!ra/a de mai !uin de o sut de metri !trai, dar lui Cindy 4erritt #i asistentului ei, Eal!(, nici nu le tre'uia mai mult. Toate dosarele erau /i#ate *n com!uter, iar uneltele meseriei lor erau, *n marea lor ma"oritate, de!ozitate *n dula!uri ascunse *n !erete #i !e su' 'irouri. A!aratura era inte%ral controlat !rin calculator. Am!rentele trimise de -C1A a"unser *n com!uterul lui 4erritt !rintr un modem securizatF *nc din cli!a sosirii, cur'ele acestora /ur scanate #i *nce!ur a /i com!arate cu cele e;istente *n /i#ierele C1A, ale 4ossadului, ale 'iroului 41 C en%lez #i ale altor servicii secrete, !recum #i *n cele ale 1nter!olului, Scotland Yardului, ale !oliiei #i ale contras!iona"ului militar. S!re deose'ire de !ro%ramul celor de la -C1A, care a#eza *ntrea%a am!rent !este cele e;istente, com!ar+nd c+te douzeci !e secund, !ro%ramul dezvoltat de Cindy 4erritt *n cola'orare cu 4att Stoll *m!rea /iecare am!rent *n douzeci de !ri e%ale, care erau a!oi rs!+ndite *n sistem. &ac vreuna dintre !ri se !otrivea cu o !arte a unei am!rente *nre%istrate, se /cea com!araia cu *ntre%ul set. 7ra !osi'il ast/el !rocesarea a PIO de am!rente !e secund. =o' 0er'ert #i &arrell 4cCaskey sosir o dat cu am!rentele trimise de la Seul #i o *ntre'ar !e Cindy dac nu era !osi'il s aloce mai multe com!utere !entru aceast trea'. C(imista le o/eri trei ma#inrii #i le s!use s nu se *nde!rteze, *ntruc+t cutarea nu avea s dureze !rea mult. Nu %re#ise. &u! trei minute #i #ase secunde, com!uterul desco!eri am!rentele cutate, iar Eal!( aduse imediat dosarul. ) Soldatul @an% Tae un, citi el. An%a"at *n armat *n urm cu !atru ani, a!arin+nd unitii maiorului Lee, s!ecializat *n e;!lozi'ile5 ) 1a te uit, coment 0er'ert. 242

) 7ste s!ecialist *n lu!ta cor! la cor!. ) At+ta tim! c+t adversarul su nu are *n m+n un !istol, mormi 0er'ert. 4cCaskey *i ceru lui Eal!( s im!rime datele, a!oi i se adres c(imistei: ) Cindy, e#ti o lucrtoare model a acestei instituii. ) S!une i c(estia asta #i lui Paul, rs!unse atr%toarea 'runet. Poate se *ndur s ne deta#eze cu "umtate de norm un in/ormatician care s ne a"ute la *m'untirea !ro%ramului !e care l /olosim la modelarea 'iomoleculelor. ) Gii convins c o s i s!un, zise 4cCaskey, /c+ndu i cu oc(iul, *n vreme ce Eal!( *i *nm+na rezumatul dosarului. 4ai mult c(iar, am s te citez cuv+nt cu cuv+nt. ) A#a s /aci, *i rs!unse ea. Cu si%uran, /iul su o s i !oat e;!lica des!re ce e vor'a. 0ood se art *ns mai interesat de maiorul Lee dec+t de cererea lui Cindy. Av+ndu i !e Liz $ordon #i !e =o' 0er'ert alturi, trecur *n revist dosarul maiorului din armata sud coreean, !e care %eneralul Sam li l !usese la dis!oziie !rin !o#ta electronic. &irectorului *i venea %reu s se concentreze. 4ai mult ca oric+nd de la *nce!utul crizei, simea o nevoie acut de a a/la cine !usese la cale atentatul. Tensiunea aceasta !rinsese tot mai mult contur #i, din cauza a'ordrii !rea di!lomatice, !re#edintele mar%inalizase, iat, Centrul de Comand. Steve =urkow *i tele/onase !entru a l anuna de atacul !lnuit *m!otriva aerodromului nord coreean cu numai dou minute *nainte ca acesta s ai' loc. 9e/ul comitetului de criz nici mcar nu /usese c(emat !entru sta'ilirea acestei strate%ii. Pre#edintele avea c(e/ de lu!t #i /cea tot ce i sttea *n !utin !entru a o !rovoca. N ar /i /ost nimic ru *n asta, *n /ond, dac sco!ul lu!tei ar /i /ost "usti/icat. &ac %re#ise *n !rivina nevinoviei Coreei de Nord, 0ood avea s #i /ac %ri"i nu doar *n !rivina !ierderii *ncrederii !re#edintelui. Avea s a"un% s se *ntre'e dac nu cumva #ederea !rea *ndelun%at *n !olitic era cea care *l /cuse s dea cu oi#tea n %ard. Se strdui s se concentreze asu!ra ima%inii de !e monitor. Lee era veteran, /cea !arte din armat de douzeci de ani #i nutrea o anti!atie "usti/icat /a de nord coreeni. Tatl su, 243

%eneralul -won Lee, /usese ucis *n rz'oi, *n 'tlia de la 1nc(on. 4ama maiorului, 4ei, /usese arestat #i s!+nzurat su' acuzaia de s!iona", *n Pyon%yan%. Lee /usese crescut *ntr un or/elinat din Seul #i intrase *n armat la o!ts!rezece ani. Gusese su'alternul lui Lee Sun, acum colonel, care /usese arestat !entru !artici!area la o revolt se!aratist, !e vremea c+nd urma cole%iul. &e#i Lee nu a!arinea nici uneia dintre mi#crile clandestine de /elul Griei &iviziunii #i Co!iilor 4orilor L /iii #i /iicele soldailor mori *n rz'oi L a"unsese conductorul unui %ru! de contras!iona" de elit. 7ra necstorit #i !artici!ase la o mulime de misiuni de recunoa#tere *n Nord, /c+nd msurtori !entru recali'rarea sateliilor s!ioni ai Statelor 8nite, necesare =NE ului !entru com!ararea o'iectelor din teren cu ima%inile o'inute. ) Ce !rere ai, Liz. *ntre' 0ood. ) Nimic nu e niciodat si%ur *n meseria asta, dar am im!resia c !ro/ilul individului se !otrive#te. =u%s transmise un semnal !rin com!uter. ) Ce e. ) Avei un tele/on ur%ent de la directorul Yun% 0oon de la -C1A. ) 4ulumesc, rs!unse 0ood, comut+nd rece!ia !e canalul *n dre!tul cruia se a!rinsese o lumini indicatoare. Sunt Paul 0ood. ) &omnule director 0ood, se auzi vocea lui Yun% 0oon. Tocmai am !rimit un mesa" radio deose'it de interesant, transmis de s!ioana nord coreean care s a a/lat *n noa!tea aceasta l+n% -im 0wan. Susine c acesta ar /i ru%at o s #i contacteze le%turile din Nord !entru a a/la dac a avut loc vreun /urt de cizme #i e;!lozi'ili *n ultima vreme *n EP&C. 0er'ert !ocni din de%ete, *nt+lnindu i !rivirea lui 0ood. ) Acesta era mesa"ul des!re, care m anunase Eac(el adineauri, *n 'iroul dumneavoastr, #o!ti 0er'ert. 0ood *ncuviin. :#i aco!eri urec(ea drea!t, *ncerc+nd s 1%nore cnitul tastelor !e care de%etele lui Liz se mi#cau /renetic. ) 9i ce au s!us nord coreenii, domnule Yun% 0oon. ) A/irm c mai multe !erec(i de cizme, e;!lozi'ili #i arme u#oare au /ost /urate dintr un camion a/lat *n drum s!re un de!ozit din -oksan, *n urm cu !atru s!tm+ni. ) 1 au transmis aceast in/ormaie !rin radio, iar ea v a 244

anunat. ) 7;act. 7 straniu, cci, du! ce l a de!us !e 0wan la S!italul 8niversitar, s!ioana a /urat o ma#in #i a /u%it. Acum o cutm. ) Alte nouti. ) Nu. 0wan e *nc la c(irur%ie. ) A mulumesc. Aom !stra le%tura. Se !are c am !rins un /ir. Misiuni de recunoatere +n 3ord, *#i zise 0ood. :nc(ise tele/onul #i i se adres lui 0er'ert: ) =o', a/l de la %eneralul Sam dac !rietenul nostru Lee a avut vreo misiune de recunoa#tere *n Nord *n urm cu !atru s!tm+ni. ) 1mediat, rs!unse 0er'ert. 1e#i din 'irou mai entuziast dec+t *l vzuse 0ood vreodat. Liz $ordon studie monitorul. ) 9tii, Paul, cred c dac e vor'a de un com!lot, colonelul Sun e #i el im!licat. ) &e ce. ) Am veri/icat dosarul lui Sun. Acolo scrie c nu i !lace s le lase altora !uterea de decizie. ) &eci crezi c Lee e inut din scurt de acest Sun. ) &im!otriv. Sun nu !are a avea nimic *n comun cu o!eraiunea lui Lee. ) A#adar, e mai !ro'a'il ca el s nu /ie im!licat5 ) Sau *ncrederea sa *n Lee e at+t de mare, *nc+t nu simte nevoia s l su!rave%(eze deloc. ) Nu crezi c te (azardezi !rea mult cu ast/el de !resu!uneri. ) Nicidecum. Ast/el de relaii sunt /recvente c+nd doi oameni %+ndesc !e aceea#i lun%ime de und. Acest %en de le%turi sim'iotice a!ar adeseori la indivizii autoritari cum e Sun. ) :n re%ul. :i voi cere lui =o' s dea #i de urma lui Sun. 0ood arunc o !rivire s!re ceasul cu numrtoare invers, a!oi contem!l %+nditor salata rmas !e mas. Ciu%uli un morcov #i *nce!u s l mestece. ) Ce straniu. Ne au tre'uit a!roa!e zece ore ca s %sim un !rim indiciu serios #i, c(iar #i *n cazul sta, tot am avut nevoie de a"utorul unei s!ioane nord coreene. Ce i su%ereaz asta des!re *ntrea%a noastr o!eraiune. ) C mai avem de *nvat. ) Nu. Am sc!at o mulime de lucruri din vedere !e !arcurs. Noi ar /i tre'uit s i contactm !e cei din Nord *n !rivina /urtului. 245

Ar /i tre'uit s dis!unem de o cale de a comunica *ntr un /el cu ei. &e asemenea, ar /i tre'uit s avem o eviden clar a se!arati#tilor sud coreeni. ) A !ai#!ea zi du! Scri!turi. Acum avem o list de sus!eci. Prerea mea este c ne descurcm de minune, av+nd *n vedere c lucrm *n contratim! cu !re#edintele #i cu cei mai a!ro!iai cola'oratori ai acestuia. ) Poate, z+m'i el. Tu ai /ost !rima care a a/irmat c !re#edintele nord coreean n are nici un amestec *n atentat. Cum te simi acum, c+nd toi ceilali *i dau dre!tate. ) S!eriat, rs!unse ea. ) =ine. Aoiam doar s m convin% c nu sunt sin%urul. &du Comand de *nre%istrare a dosarelor coreene. ) Acum !utem, *n s/+r#it, s l '%m *n !riz !e 4ike. Poate c ec(i!a noastr de intervenie va reu#i s aduc Centrului de Comand o /elie din !lcinta militarilor. Cine #tie. Poate c 4ike va avea ni#te idei care s i sur!rind !+n #i !e vulturii cei /oco#i de !e Pennsylvania Avenue.

242

22
Mari, ora 8:40, 7a es de ;nsula Mid.ay
Cu o or *n urm, !e cerul de deasu!ra Ar(i!ela%ului 0awaii, avionul C 1P1A /usese alimentat cu com'usti'il, *n z'or, de ctre un -7 1HC. &e acum c+#ti%ase o autonomie de z'or de *nc !atru mii de mile, mai mult dec+t su/icient !entru a a"un%e la >saka. A+ntul le era !rielnic acum, *n Paci/icul de Sud, iar c!itanul 0arry(ausen *l in/orm !e locotenent colonelul S<uires c aveau s a"un% *n @a!onia cu a!roa!e o or mai devreme dec+t se !revzuse. :n "ur de ora cinci dimineaa, S<uires *l consult !e navi%ator #i a/l c soarele avea s rsar *n estul Coreei de Nord !uin du! ora #ase. Cu !uin noroc, *n acel moment aveau s se a/le de"a la sol, *n 4unii &iamantelor. 4ike Eod%ers #edea cu 'raele *ncruci#ate #i oc(ii *nc(i#i, %+ndindu se vistor la o mulime de lucruri. Gra%mente dis!arate de amintiri din trecut, des!re !rieteni care nu mai triau, se amestecau cu *nc(i!uirile sale des!re ceea ce avea s se *nt+m!le *n 4unii &iamantelor. Se %+ndi la Centrul de Comand, la ceea ce se *nt+m!la acum acolo. 9i ar /i dorit s /i /ost la Comand acestuia, !ocnind din 'ici, dar5 se 'ucura totodat c !lecase !e teren. :n mod intenionat, *#i ls %+ndurile s i /u% din minte, ca ni#te nori !e cerul unei /urtuni. :nvase c cea mai 'un metod de a reine un !lan com!le; era s *l cite#ti de dou sau de trei ori, ls+ndu l a!oi s dos!easc undeva la !eri/eriile minii, !entru ca, du! vreo dou ore, s l recite#ti cu mintea lim!ede. Aceast te(nic, *nvat de la un !rieten actor, *nti!rea ceea ce era de reinut *n creier !entru c+teva zile, du! care in/ormaiile inutile se eva!orau /r urm. Lui Eod%ers *i !lcea, /iindc era o metod ra!id, care nu i mono!oliza de/initiv celulele materiei cenu#ii. :l enerva cum!lit /a!tul c *nc *#i amintea tot /elul de in/ormaii inutile ce i /useser inoculate *n %imnaziu: c Grances Golsom Cleveland, vduva !re#edintelui $rover Cleveland, /usese !rima soie de !re#edinte care se 24)

recstorise, sau c odat cu le%endarul Ma flo4er mai /usese lansat la a! *nc un vas, numit !peed4ell7 ) &ar cel mai 'un lucru *n rume%area !lanurilor !e care le revzuse *m!reun cu S<uires era /a!tul c Eod%ers avea cu ce s #i ocu!e tim!ul *ndelun%atului z'or, !re%tindu se su/lete#te !entru misiune. ) &omnule %eneral. Cu si%uran, nu !utea /i dec+t un a!el de la Paul 0ood. :#i scoase do!urile din urec(i. ) &a, soldat Puckett. ) A caut domnul 0ood. ) 4ulumesc, soldat. Puckett a#ez radiorece!torul !e 'anc, l+n% Eod%ers #i se *ntoarse la locul su. Eod%ers *#i !use c#tile, *n vreme ce S<uires, care ai!ise, se trezea, *ntinz+ndu se #i csc+nd z%omotos. ) Aici Eod%ers. ) 4ike, avem ve#ti !roas!ete. Nord coreenii au atacat unul dintre avioanele noastre s!ion, uci%+ndu l !e o/ierul de recunoa#tere. Pre#edintele a ordonat ri!osta #i avionul inamic a /ost distrus la sol. ) =ravo domnului !re#edinte. ) 4ike, de data asta nu lu!tm c(iar de aceea#i !arte a 'aricadei5 Eod%ers *#i *ncle#t dinii. ) Nu. ) Credem c nord coreenilor li s a *nscenat toat aceast tevatur #i c, de /a!t, un o/ier sud coreean a !us totul la cale. ) 9i tot el l a *m!u#cat #i !e o/ierul nostru. ) Nu, 4ike, dar avionul nostru le *nclcase s!aiul aerian. ) C(iar #i atunci, !rocedura standard cere aterizarea o'li%atorie, nu desc(iderea /ocului, s!use Eod%ers. &ar ei n au /cut asta, nu i a#a, ticlo#ii6 ) N au /cut o #i vom avea tim! s mai discutm des!re asta altdat. Am trecut *n !rezent !e &e/con H #i credem c e;ist #anse ca situaia s se *n/ier'+nte *n continuare. &ac va /i cazul, !utem distru%e din aer toate 'azele /i;e de rac(ete. Aa de!inde *ns de voi s ne sc!ai de cele mo'ile. ) &u! cum ne taie ca!ul. ) Tu e#ti la comand !lutonului, sau locotenent colonelul S<uires. 24+

) 7l, dar %+ndim la /el. &eci, /acem cum ne taie ca!ul. ) S ar !utea s nu a!ucai s v !unei la !unct strate%ia cu cei de la Penta%on, iar !re#edintele nu vrea s #tie nimic din ceea ce /acei. &a, 4ike. &ac avei vreun indiciu c rac(etele sunt !re%tite de lansare, le scoatei din lu!t. Sincer vor'ind, 4ike, noi suntem cu musca !e cciul acum. Am insistat !entru o soluionare !a#nic, dar, du! atacul *m!otriva aerodromului de la Sariwon, se !are c se va discuta de !e !oziii de /or. Avem a#adar nevoie de !uin aciune. ) Am rece!ionat mesa"ul, Paul. :ntr adevr, Eod%ers !rice!use des!re ce era vor'a. :nc o dat, un !olitician a/lat la anan%(ie *#i dorea o aciune militar, !entru a #i atra%e aliaii de !artea sa, *n cazul de /a, !e !re#edinte. :l "udeca dur !e 0ood, #tia astaF omul *i era dra%, l ar /i acce!tat oric+nd ca !artener la !oc(er sau i ar /i !lcut s l ai' alturi la un meci interesant. &ar Eod%ers era ade!tul declarat al #colii de di!lomaie a lui Patton: love#te i mai *nt+i #i ne%ociaz du! ce le ai !us clc+iul !e %rumaz. 7ra convins c aciunile Centrului de Comand ar /i /ost mai e/iciente, mai res!ectate #i mai temute dac inteli%ena celor care l alctuiau ar /i /ost *ndesat *n eava unui revolver 4a%num cali'rul PC #i nu *ntr un com!uter Peer DOHO. ) Nu cred c e cazul s i mai s!un s ai %ri" de tine, continu 0ood. Noroc #i nu uita: dac se *nt+m!l ceva, nu !utei conta !e nici un /el de a"utor. ) 9tim. > s le transmit 'ieilor urrile tale. :nc(ise #i Puckett se ridic !e dat !entru a lua *n !rimire radiorece!torul. S<uires *#i scoase do!ul dintr o urec(e. ) Ceva nou, domnule. ) > %rmad. S ar !utea s /im nevoii s scoatem s'iile din teac, *nainte de a ru%ini. ) Po/tim.5 ) 9tii ce s!unea 0enry ?ard =eec(er des!re nelini#te. ) Nu, nu cred. ) S!unea a#a: 2Nu munca *i ucide !e oameni, ci %ri"ile. 4unca e sntoas. Nelini#tea e cea care /ace lama s'iei s ru%ineasc.3 Paul *#i /ace !rea multe %ri"i, C(arlie, dar mi a s!us c, dac vreun Nodon% *ndrzne#te s #i mi#te c+tu#i de !uin c!#orul dr%la#, suntem li'eri s /acem mai mult dec+t o sim!l !rezentare a situaiei !entru Centrul de Comand. ) &r%u6 e;clam S<uires. 24(

Eod%ers *#i des/cu /ermoarul %enii. ) 1at de ce cred c a sosit tim!ul s i art cum tre'uie m+nuii !ui#orii #tia. Scoase din %eant dou s/ere cu diametrul de cinci centimetri, una dintre ele /iind de un %ri *nc(is, iar cealalt de un verde s!lcit. ) Acestea sunt 7=C urile. Am aici douzeci, "umtate %ri, "umtate verzi. Giecare dintre ele are raza de emisie de o mil. ) $rozav, coment S<uires. &ar ce anume #tiu s /ac. ) Au e;act rolul /irimiturilor de !+ine din 20ansel #i $retel3. :i *ntinse s/erele lui S<uires, se a!lec din nou s!re %eant #i scoase dinuntru un dis!ozitiv av+nd /orma #i dimensiunile unui ca!sator. :i desc(ise ca!acul, sco+nd la iveal un ecran micu cu cristale lic(ide. &edesu'tul lui se a/lau !atru 'utoane: unul verde, unul %ri, unul ro#u #i altul %al'en. Pe laterala micului a!arat era ata#at o casc minuscul. Eod%ers o decu!l. A!oi a!s !e 'utonul ro#u #i !e micul dis!lay a!ru o s%eat *ndre!tat s!re S<uires, iar un sunet strident se /cu auzit. ) Eidic 'ilele, s!use Eod%ers. S<uires se su!use #i s%eata urmri direcia *n care se a/lau 'ilele. ) Pe msur ce te *nde!rtezi, iuitul se aude tot mai sla'. 4att Stoll mi a me#terit #mec(eriile astea. Sunt sim!le, dar %eniale. Atunci c+nd te a/li la !rima incursiune *ntr o anumit zon, "alonezi drumul cu 'ilele astea. Cele cenu#ii sunt !entru zonele st+ncoase, iar cele verzi !entru cele *m!durite. La *ntoarcere, e su/icient s !ui *n /unciune dis!ozitivul de cutare, s i !ui c#tile !entru ca inamicul s nu aud sunetul #i s urmezi direcia indicat de s%ei, de la o 'il la alta. ) 7 ca "ocurile alea !entru co!ii, *n care i se cere s une#ti !unctele, remarc S<uires. ) 7;act. Cu dis!ozitivul sta #i cu oc(elarii !entru vederea de noa!te, !utem *nainta cu viteza unui leu de munte. ) Avem deci ni#te /irimituri electronice, r+se S<uires, *na!oindu i 'ilele lui Eod%ers. Ne vom "uca de a 0ansel #i $retel. Nu mi se !are tocmai !otrivit !entru ni#te oameni ce se consider aduli, nu credei. ) Co!iii ador lu!tele #i se %+ndesc rareori la !ers!ectiva morii. Sunt soldaii ideali. ) Cine a s!us asta. Eod%ers z+m'i. 250

) 7u, C(arlie. 7u am s!us o.

251

23
Mier%uri, ora 5:#0, 5ona +e-ili ari'a
$re%ory &onald a/lase des!re atacul asu!ra 'azei din Sariwon cu o or *n urm, du! ce !artici!ase la un nou rond de su!rave%(ere con/orm instruciunilor Centrului de Comand #i tot nu i venea s cread. $eneralul Sc(neider /usese trezit #i anunat, du! care *i trimisese vor' #i lui &onald, cu o satis/acie !e care di!lomatul o %si dez%usttoare. 4ai murise un om, o alt via /usese luat, !entru ca !re#edintele Statelor 8nite s !oat /ace o /i%ur de dur. &onald se *ntre'a dac Lawrence ar /i /ost la /el de dis!us s sacri/ice o via, dac nord coreeanul ucis s ar /i a/lat la numai un metru distan, !rivindu l de dincolo de ctarea !u#tii. !igur c nu. = persoan civili-at nu putea face aa ceva6 &ar atunci, ce anume !utea determina o !ersoan civilizat s ucid !entru a c+#ti%a vreo c+teva !rocente *n sonda"ele de o!inie, sau !entru a #i im!une !unctul de vedere. Lawrence ar /i ar%umentat, cu si%uran, ca #i ali !re#edini *n trecut, c !ierderile ca aceasta aveau s !revin altele, mult mai mari, !e viitor. &onald rm+nea *ns convins c dialo%ul !utea s evite #i mai multe !ierderi, dac mcar una dintre !ri nu se temea s !ar sl'it sau dornic de conciliere. Privi *n de!rtare, s!re cldirea !entru con/erine care *ncleca /+#ia de %rani, !uternic luminat din am'ele !ri #i str"uit de soldai *narmai !+n *n dini, !entru a *m!iedica !e oricine ar /i dorit s se strecoare de o !arte sau de cealalt. Stea%urile Nordului #i Sudului at+rnau 'le%e la ca!tul catar%elor ireal de *nalte. Cel din Sud se termina cu o s!iral *n loc de o 'il, /iind ast/el mai *nalt cu vreo zece centimetri. Cu si%uran, o s!iral de cincis!rezece centimetri /usese de"a comandat de ctre cei din Nord. Ei!osta Sudului nu avea s *nt+rzie: aveau s monteze o s!iral #i mai *nalt, o anten radio sau un !aratrsnet Posi'ilitile erau nenumrate #i la /el de a'surde. Toate !ro'lemele ar /i !utut /i rezolvate *ntre acei !atru !erei, 252

dac !artici!anii ar /i dorit, *ntr adevr, s le rezolve. Soon"i inuse odat un discurs des!re acest su'iect, la un con%res comun al ne%rilor #i coreenilor din New York, *n 1BBD, c+nd tensiunea dintre cele dou %ru!ri etnice a"unsese la a!o%eu. G0ndii5v la aceast problem ca la o scrisoare circular, s!usese ea. ,ac mcar o singur persoan de fiecare parte dorete pacea i poate convinge o alta de partea sa si se alture, cele dou persoane vor convinge alte dou, cele patru alte patru i aa mai departe. <nceputul va fi astfel fcut. :nce!utul. Nu s/+r#itul. Nimeni nu avea nevoie de mai mult s+n%e vrsat, de mai multe resurse risi!ite, de mai mult ur rs!+ndit *n su/letele noii %eneraii. :ntoarse s!atele liniei de /rontier #i *nce!u s se !lim'e, *nde!rt+ndu se de 'arci, cu !rivirile aintite s!re stele. Se simi dintr o dat e;trem de o'osit, co!le#it de durere, de dis!erare #i *ndoieli. Poate c Sc(neider avea dre!tate. Poate c nord coreenii vor *ncerca s l /oloseasc, !oate c iniiativa sa de !ace avea s !rovoace mai mult ru dec+t 'ine. Se o!ri, se a#ez #i a!oi se *ntinse !e s!ate, rezem+ndu #i cea/a de un !etic de iar' deas. Soon"i l ar /i *ncura"at s !ersevereze *n aceast direcie. 7a era o!timist, nu realist, dar reu#ise s duc la 'un s/+r#it mai tot ce #i !ro!usese *n via. ) 7u sunt !ra%matic din /ire, rosti el, cu lacrimi *n oc(i. A#a am /ost dintotdeauna. 9tii asta, Soon. Cut !e cer o constelaie cunoscut, din dorina unui !unct de re!er. Nu recunoscu *ns nimic *n v+rte"ul de stele. ) &ac dau *na!oi, renun+nd la tot ce am crezut, *nseamn /ie c am trit !+n acum *n minciun, /ie c a#a voi tri de acum *nainte. Nu cred c am %re#it, *ns #i, deci, va tre'ui s mer% *nainte. A"ut m, Soon"i. & mi un dram din *ncrederea ta. > adiere cldu *l m+n%+ie #i &onald *nc(ise oc(ii. &esi%ur, ea nu avea s se mai *ntoarc niciodat la el, *n realitate, dar !utea oric+nd s o ai' alturi, dac nu *n via, mcar *n somn. Acolo, zc+nd *n *ntuneric #i lini#te, !lutind *ntre ve%(e #i vis, *ncet s m+i simt nesi%urana s!aimei #i a sin%urtii. La dou mile s!re vest, la c+iva metri su' !m+nt, ultimul 'idon *ncrcat cu su'stana uci%a# *#i croia drum s!re nord, !urt+nd cu sine !revestirea unui alt/el de somn5

253

24
Mari, ora 16, Cen rul de Co-and
) Cum e vremea a/ar. *ntre' 0ood, !#ind *n micul 'irou al lui 4att Stoll. Stoll a!s concomitent !e tastele S(i/t #i GI, a!oi !e ci/ra D #i, *n /ine H, du! care s!use: ) 7 soare, e cald #i v+ntul 'ate dins!re sud vest. Se *ntoarse la ceea ce /cea *nainte, introduc+nd instruciuni *n com!uter, a#te!t+nd rs!unsuri, iar a!oi introduc+nd altele. ) Cum mer%e, 4atty. ) Eeeaua noastr e curat, au mai rmas doar sateliii. Ace#tia vor /i din nou /uncionali !este a!ro;imativ nouzeci de minute. ) &e ce dureaz at+t de mult. Nu e de a"uns s scrii un !ro%ram care s #tear% virusul. ) :n cazul sta, nu. 7;ist 'ucele de virus *n /iecare /i#ier /oto, din 1BKO #i !+n acum. Ticlo#ii #tia au /urat ima%ini de !este tot. 1ma%inile transmise azi de sateliii no#tri constituie o istorie *n ima%ini a dotrii armatei nord coreene. 7 de ne*nc(i!uit. Tare a# vrea s l *nt+lnesc !e cel ce a scris !ro%ramul sta, *nainte s l *m!u#cai. ) Nu !ot s i !romit nimic *n acest sens, s!use 0ood, /rec+ndu se la oc(i. N ai luat nici o !auz de azi diminea. ) =a da, cum s nu. Tu nu. ) Asta e !rima mea !auz. ) >di(n activ, deci. Ai venit s vezi dac nu cumva o s o /ac iar de oaie. ) 4atty, nimeni nu te a *nvinuit !entru cele *nt+m!late5 ) Nimeni, cu e;ce!ia mea. La dracuM, altdat r+deam c+nd auzeam c(estia aia zis de S(akes!eare sau de altul, cum c 2&in !ricina unei co!ite, s a !r!dit calul53 7i 'ine, a/l c avea dre!tate. &e la o amr+t de co!it mi s a !r'u#it ditamai *m!ria. :mi dai voie s te *ntre' ceva. ) S!une. 254

) Nu i a#a c te ai 'ucurat, mcar !uin de tot, atunci c+nd s au o!rit com!uterele. Sau a /ost doar o im!resie de a mea. ) N a /ost doar o im!resie. &ar nu m 'ucuram, ci eram5 ) 5 m+ndru de intuiia ta. Scuz m, Paul, dar mie a#a mi s a !rut. ) Posi'il. Am sentimentul c am /ost cu toii !rin#i de un v+rte" #i ne a luat valul. &e *ndat ce comunicaiile s au des/#urat mai lent #i recunoa#terea a cerut ceva mai mult tim!, ne am lini#tit #i am avut tim! s %+ndim mai la rece, *nainte de a urla unii la alii. ) 4ai devreme sau mai t+rziu, una ca asta tot s ar /i *nt+m!lat. Cred c *i !lace !ostura de ttic #i te ai simit /rustrat c ace#ti 2co!ila#i3, calculatoarele, n aveau nevoie de tine. P+n c+nd au dat de 'ucluc, desi%ur5 :nainte ca 0ood s /i a!ucat s !rotesteze L mai t+rziu, se 'ucur c nu avusese tim! s o /ac, /iindc 4att Stoll avea, *n /elul lui, dre!tate L =o' 0er'ert *l contact !rin !a%er. Lu tele/onul lui 4att #i /orm numrul lui 0er'ert. ) Sunt 0ood. ) Ae#ti !roaste, #e/ule. Am a/lat c maiorul Lee n a stat cuminte azi. ) Areun nou atentat. ) A#a se !are. A luat !atru 'idoane de %az otrvitor L ta'un L de la de!ozitul de materiale !ericuloase al 'azei din Seul. Totul s a /cut cu acte *n re%ul. :n ordinul !e care l a !rezentat scria c 'idoanele erau destinate zonei demilitarizate. ) C+nd s a *nt+m!lat asta. ) La a!ro;imativ trei ore du! e;!lozie. ) &eci ar /i avut tim! destul !entru a !une la cale e;!lozia. S a *nde!rtat, s a dus la 'az, du! care a luat o s!re nord, dac !resu!unem c asta e *ntr adevr direcia *n care a a!ucat o. 4ai t+rziu, !e drum, s a %+ndit c n ar strica s sca!e de -im 0wan. ) Cam a#a ceva. 0ood se uit la ceas. ) &ac a luat o s!re nord, se a/l *n zona demilitarizat de vreo #a!te ore. ) 9i ce o s /ac. Ta'unul e un %az destul de %reu. Ar atra%e atenia, !lim'+ndu se cu o rac(et du! el, iar !entru a *m!r#tia %azul direct asu!ra soldailor i ar tre'ui un !ulverizator. ) &e!inde #i *m!otriva cror soldai vrea s l /oloseasc. L ar 255

!utea /olosi *m!otriva alor no#tri, *n s!erana c lui Lawrence i ar sri mu#tarul, sau l ar !utea /olosi *m!otriva nord coreenilor, determin+ndu i s cread c s a um!lut !a(arul. =o', nu m !ot duce s i s!un !re#edintelui una ca asta. Sun l !e %eneralul Sc(neider *n zona demilitarizat. &ac tre'uie, treze#te l #i s!une i des!re Lee. Cere i s dea de urma lui &onald #i s i s!un s m contacteze imediat. ) Ce i vei s!une lui $re%. ) :i voi cere s ia le%tura cu %eneralul 0on% koo #i s l anune c avem un ne'un *n li'ertate. C(iar #i !rin tele/on, *l auzi !e 0er'ert *n%(iind *n sec. ) Adic s i anunm !e nord coreeni c sud coreenii sunt cei care au *nscenat totul. 9e/ule, !re#edintele o s te *m!u#te cu m+na lui6 ) &ac %re#esc, am s i *ncarc eu *nsumi arma. ) &ar !resa. EP&C va tr+m'ia vestea *n toate cele !atru zri. ) Aoi sta de vor' cu Ann des!re asta. Aa !re%ti un comunicat. 9i a!oi, o!inia !u'lic mondial ar !utea s l determine !e !re#edinte s o lase mai moale, !+n c+nd vom demonstra c avem dre!tate. ) Sau l ar !utea /ace s ne tra% c+te un #ut *n /und. ) 4erit riscul, dac !utem salva ni#te viei. G o, =o'. N avem tim! de !ierdut. 0ood *nc(ise. ) 9tiu, #tiu, 'om'ni Stolly /r s #i ridice !rivirea. 4 mi#c c+t !ot de re!ede. A/l ce /el de camion conducea Lee: o s ncerc s readuc sateliii !e linia de !lutire c+t mai cur+nd.

252

25
Mier%uri, ora 6:30, 5ona +e-ili ari'a
:n *ndelun%ata sa carier de s!ecialist *n t+r+tul !rin tuneluri, Lee nu reu#ise niciodat s se (otrasc ce anume !re/era: %aleriile umede #i muce%ite, care *i um!leau !lm+nii cu un miros r+nced, de care nu reu#eai s mai sca!i vreme de s!tm+ni, sau cele uscate, *n care aerul nu circula, iar nisi!ul *i um!lea nrile #i i usca %ura. Astea5s cele mai rele, *#i zise el. .u mirosul te mai poi obinui, dar nu i cu setea. Noroc c munca asta in%rat se a!ro!ia de s/+r#it. Se a/lau !e ultimii metri ai tunelului, cu unul dintre 'idoane: *n c+teva minute aveau s a"un% la ni#a !e care o !re%tiser de !artea cealalt. Avea s l a"ute !e Yoo s *m!in% 'idoanele !+n la ie#irea din %alerie, iar restul avea s rm+n *n sarcina soldatului: trans!ortul !+n la int #i montarea *nainte de ivirea zorilor. Yoo *#i adusese de"a uneltele de cealalt !arteF studiaser, cu c+teva no!i mai devreme, traseul !e care avea s l urmeze !rintre dealuri #i a"unseser la concluzia c nu e;ista !osi'ilitatea ca el s /ie vzut *n tim! ce Yoo avea s *#i vad de trea', Lee avea s se *ntoarc !entru a se ocu!a de domnul $re%ory &onald, *nainte ca acesta s se *nt+lneasc cu 0on% koo. 1ntenia lui era ti!ic !entru un american. Cei care nu cldeau im!erii !ozau *n "ustiiari sin%uratici. :i ura tocmai din acest motiv #i /iindc renunaser la lu!t, vz+nd c e;istau #anse s nu c+#ti%e rz'oiul. &e*ndat ce nu avea s mai ai' nevoie de a"utorul lor !entru a distru%e %uvernul din Pyon%yan%, avea s i alun%e !e toi din ara sa. &a, ara sa. Nu a lui 0arry Truman ori a lui 4ic(ael Lawrence, nu a %eneralului Sc(neider sau a %eneralului Nor'om. Personalitatea #i s+r%uina !o!orului su /useser *n/r+nate #i !ervertite vreme de !rea muli ani. Aenise vremea ca aceast !ervertire s *nceteze. :n ciuda a!rtoarelor !urtate, %enunc(ii lui Lee se um!luser 25)

de !m+nt #i l usturau de at+ta t+r+t !e 'r+nci, 'anderola de !e oc(i *i era leoarc de sudoare, iar oc(iul sntos *i lcrima a'undent, de !e urma uscciunii. &oar cu %reu se a'inea s nu e;a%ereze cu %ra'a, *n aceste ultime minute, !e ace#ti ultimi metri care *l des!reau de /aza a doua #i a treia a !lanului su, de cli!a !e care o a#te!ta de c+nd, *n urm cu doi ani, *l a'ordase !entru !rima oar !e colonelul Sun, destinuindu #i inteniile. Continu s se t+rasc *nainte cu umerii %+r'ovii, s!ri"inindu #i %reutatea cor!ului *n m+na st+n%, *n vreme ce *m!in%ea cu drea!ta 'utoiul. >c(iul sntos *i /u%ea dintr o !arte *n alta, studiind !ereii %aleriei. A!oi metrii rma#i devenir unul sin%ur, minutele lun%i se sc(im'ar *n secunde /u%are, iar 'utoiul se odi(ni, *n s/+r#it, l+n% celelalte trei. Yoo scoase o scar de /r+n%(ie *n/#urat #i ascuns *n ni#a !e care o s!aser #i, s!ri"inindu #i s!inarea de zidul !asa"ului *n%ust, se cr la su!ra/a. Le% scara de o st+nc #i co'or* *na!oi *n tunel. Laolalt, *nce!ur s care 'idoanele la su!ra/a. 4aiorul Lee !arcur%ea acum tunelul *n sens invers, *n !atru la'e. A!ro!iindu se de ie#ire, *#i des!rinse lanterna de !e umr #i *i reduse strlucirea. +#ni *n %aleria de acces din !artea sudic #i se cr la su!ra/a, o!rindu se, %+/+ind, l+n% intrare. Nu era nimeni !rin !rea"m. 4aiorul Lee *#i !i!i 'uzunarul st+n%, convin%+ndu se c !umnalul cu desc(idere automat era la locul lui, a!oi o lu la /u% !rin 'ezn.

25+

22
Mier%uri, ora 7, Munii +ia-an elor
Eevolverul =rownin% de cali'rul K,JC, numit o/icial Ti!ul JP, era /a'ricat de nord coreeni. 7ra, *n mare msur, o co!ie a =rownin%ului 'el%ian 4odel 1BOO. Colonelul Sun *l ru%ase !e colonelul >ko s i /ac rost tocmai de o asemenea arm /iindc e;ista #i *n versiunea cu amortizor de z%omot. A!lecat s!re 'anc(eta din s!ate a "ee!ului, ordonana lui Sun *i *ntinse colonelului o ast/el de arm, !str+ndu #i #i !entru sine una. Colonelul *i veri/icase de"a *ncrctura, atunci c+nd !rsiser !la"a. Avea *ncredere *n >ko, dar numai !+n *ntr un anumit !unct. Taii lor lu!taser *m!reun, *n vremea c+nd Coreea era una sin%ur, *m!otriva @a!oniei. 7i doi se "ucaser *m!reun, !e vremea c+nd erau co!ii. &ar, dac !utea s admire un om care #i sacri/ica !ro!riii soldai !entru mersul *nainte al unei cauze, nu *nsemna #i c avea *ncredere de!lin *n el. ,ar oare ceea ce fac eu e diferit9 se *ntre' Sun. Soldaii care li se alturaser, lui #i maiorului Lee, erau cu toii voluntari, dar nu acela#i lucru se !utea s!une des!re miile, !oate zecile de mii care aveau s moar *n cazul iz'ucnirii unui rz'oi. 9i totu#i, ceea ce /ceau ei acum tre'uia /cut. 9tia lucrul acesta din 1BIB, c+nd *#i cristalizase %+ndurile !u'lic+nd un !am/let anonim intitulat 2Sudul este Coreea3. Eeu#ise s st+rneasc m+nia intelectualilor #i a !rounioni#tilor, iar asta *nsemna c se a/la !e drumul cel 'un. :n acea 'ro#ur, susinea nu doar c uni/icarea ar /i un dezastru din !unct de vedere economic #i cultural, ci #i c ea ar distru%e vieile #i carierele o/ierilor de am'ele !ri ale /rontierei. Asta ar crea (aos, cci o/ierii asemenea lui >ko nu aveau s acce!te reducerile de !ersonal #i mulumirile cordiale ca !e o 'inecuv+ntare. S ar /i a"uns atunci la un rz'oi mult mai mare #i mai uci%a# dec+t con/la%raia !e care o !re%teau acum. :n !lus, o se!arare de/initiv ar /i !revenit re!etarea 'rutalelor con/runtri ce avuseser loc *n 1BBP la Seul, c+nd a!roa!e #a!te mii de soldai 25(

se ciocniser cu cei zece mii de su!orteri ai reuni/icrii, 'ilanul de!#ind dou sute de rnii. Protestele de acest %en se *nteeau *n ultima vreme, de c+nd Statele 8nite *#i anunaser intenia de a a"uta Nordul s *#i *nlocuiasc vec(ile centrale nucleare cu altele mai moderne. Noile reactoare ar /i mic#orat cantitatea de !lutoniu #i 'om'e atomice !e care Nordul le ar /i !utut !roduce, silind %uvernul de la Pyon%yan% s semneze un !act de nea%resiune cu Sudul. Consecinele aciunii !e care el #i com!licii si o !uneau la cale erau !re/era'ile, !e termen lun%. 1ar dac !re#edintele Statelor 8nite avea s insiste *n a se amesteca, /or+nd reuni/icarea cu Sudul, ei 'ine, victoria sa #i a acoliilor si avea s /ie una amar. Se /cuse t+rziu. Aenise vremea s se mi#te. Sun #i -on% *#i mascar !istoalele, li!indu #i m+inile de cor! #i se *ndre!tar !rin 'ezn s!re cortul lui -i Soo. &e!#ir o santinel care !atrula !rin zonF era un soldat !urt+nd mai multe medalii #i o cicatrice ur+t !e /runte, care *i ddea un aer /ioros. :i salut ceremonios, /r s i o!reasc. Prelata cortului era desc(is #i colonelul intr. Sun nu #ovi nici o cli!, de#i o /cea cu un oarecare re%ret Citise dosarul lui -i Soo #i nutrea un res!ect deose'it !entru acest om. Tatl acestuia /usese un soldat "a!onez, iar mama sa o /emeie de strad *n vremea celui de al doilea rz'oi mondial. -i Soo lu!tase din %reu !entru a #ter%e sti%matul na#terii sale !ctoaseF o'inuse o licen *n comunicaii, du! care se an%a"ase *n armat, unde avansase remarca'il de re!ede. 7ra !cat c tre'uia s moar sau s /ie dezonorat Avea *ns o soie #i o /iic, iar colonelul s!era din toat inima c avea s se com!orte rezona'il. >rdonana lui Sun se *ndre!t s!re teaca !istolului lui -isoo, care at+rna !e s!tarul scaunului de l+n% 'irou #i scoase revolverul TTHH Tokarev, !un+ndu #i l la !ro!ria cin%toare, *ntre tim!, Sun *n%enunc(e l+n% !atul lui -i Soo #i #i a#ez eava !istolului la t+m!la acestuia. -i Soo se trezi 'rusc, *n/iorat. Sun *i *m!inse eava *n t+m!l #i *i imo'iliz ca!ul cu cealalt m+n. ) Nu mi#ca, domnule colonel. -i Soo *#i smuci ca!ul #i *ncerc s se ridice, dar Sun *l inea 'ine. ) i am s!us s nu te mi#ti. 220

-i Soo mi"i oc(ii, *ncerc+nd s distin% ceva *n *ntuneric. ) Sun. ) &a. Ascult m cu atenie, domnule colonel. ) Nu *nele%5 -i Soo *ncerc din nou s se ridice, dar a!sarea !istolului lui Sun *l /cu s rm+n nemi#cat. ) &omnule colonel, n avem tim! de a#a ceva. Am nevoie de a"utorul tu. ) Pentru ce. ) Areau codul, !entru a sc(im'a coordonatele de lansare ale Nodon% urilor. ) &ar, ordinele tale5 Acolo nu se menioneaz nimic des!re asta. ) Acestea sunt noile ordine, domnule colonel. Gr a"utorul tu, va /i ceva mai di/icil. &ac ne a"ui, va /i mai u#or #i vei tri. Ce ale%i. ) Areau s #tiu de !artea cui suntei. ) Ce ale%i. ) Nu voi sc(im'a coordonatele rac(etelor, /r a #ti *m!otriva cui vor /i *ndre!tate. Sun rmase neclintit, cu !istolul la t+m!la lui -i Soo. Aace ceea ce ar face orice bun ofierF *#i zise el. !e cuvine s tie, mcar at0t. ) Nu vor /i *ndre!tate *m!otriva acestei ri, domnule colonel. Asta i tot ce i !ot s!une. -i Soo *#i mut !rivirea de la Sun la a"utorul acestuia. ) &e !artea cui suntei. 4+na lui Sun se mi#c #i se auzi un !lescit *n/undat urmat de un #uierat atunci c+nd !istolul cu amortizor se descrc. -isoo i! c+nd m+na st+n% *i /u intuit de saltea. &rea!ta *i /lutur !rin aer, a!oi se *ncle#tm deasu!ra rnii s+n%er+nde. > cli! mai t+rziu, a/ar se auzir !a#i %r'ii. Sun zri lumina unei lanterne a!ro!iindu se dins!re cortul vecin. ) &omnule colonei, s a *nt+m!lat ceva. -on% se retrase l+n% !relat, cu Tokarev ul #i !ro!riul su revolver de 1K mm !re%tite de tra%ere. Colonelul *#i *ndre!t din nou !istolul s!re ca!ul lui -i Soo. ) S!une i ordonanei tale c totul e *n re%ul. WLu!t+ndu se cu durerea, -i Soo rosti: ) Nu e nimic, mi am sucit un de%et, at+ta tot. ) Cutai ceva, domnule. Am o lantern. 221

) Nu. 4ulumesc, totul e *n re%ul. ) Am *neles. >rdonana se *ntoarse *na!oi *n cortul ei. Sun *l !rivi !e o/ier, a!oi se adres tovar#ului su: ) -on%, ru!e o /+#ie de !+nz din cear#a/ #i lea% i m+na. ) & mi !ace, #uier -i Soo, smul%+nd (usa !ernei #i *n/#ur+ndu #i 'raul rnit. Sun a#te!t c+teva cli!e, a!oi s!use: ) &ata viitoare, voi tra%e mai sus. Acum, domnule colonel, d mi codul. -i Soo se strdui din rs!uteri s #i !streze cum!tul. ) Cinci unu !atru zero, !e r+ndul de "os. :i !ermit intrarea *n sistem. Nero zero zero zero *n r+ndul din mi"loc5 #ter% coordonatele #i las loc celor noi. &u! ce le ai introdus !e acestea, orice cod introdus !e r+ndul de "os 'loc(eaz noile coordonate *n sistem. Coordonatele6 Circula o %lum *n Sud !e seama 2coordonatelor3 celor din Nord. Sistemele construite de americani /uncionau !e 'aza unor (ri #i a unor /oto%ra/ii luate din satelit sau din avion. Eac(etele acestea !uteau s %seasc un anume "ee!, *ntr o anume ta'r #i s #i lanseze *ncrctura *n !oala unui anume !asa%er. S!re deose'ire *ns de rac(etele americane, Nodon% urile nu !uteau /i lansate dec+t *n HJO de direcii, elevaia /iind selectat *n /uncie de distana !+n la int. 7ra, !ractic, im!osi'il s inte#ti, cu asemenea 2coordonate3 #i c(iar nimerirea unui anume cartier era o c(estiune de #ans. &ar Sun nu voia s nimereasc vreun cartier anume. &orea s loveasc un ora# #i oricare dintre cartierele acestuia *i convenea *n e%al msur. ) La ce or sc(im' %arda cei de !e deal. *ntre' Sun. ) Tura se sc(im' la5 ora o!t. ) 1ar #e/ul %rzii se !rezint a!oi la ra!ort la tine. -i Soo *ncuviin. ) :l voi lsa aici !e -on%. Prelata va rm+ne co'or+t #i nu vei !ermite nimnui s intre. &ac te a'ai, /ie #i cu un !as, de la instruciunile care i se dau, e#ti un om mort. N avem de %+nd s z'ovim !rea mult aici, iar la !lecare vei !relua din nou Comand ta'erei. -i Soo se str+m' de durere, a!s+nd cu de%etul mare al m+inii dre!te 'ucata de !+nz !e ran. 222

) Aoi /i dezonorat. ) Ai o /amilie, s!use Sun. Ai /cut 'ine c te ai %+ndit la ea. Se *ntoarse, !re%tindu se s !rseasc cortul. ) Eac(etele erau aintite asu!ra Seulului. Ce alt int ar !utea /i mai im!ortant. Sun nu i rs!unse. Cur+nd, o dat cu restul lumii, -i Soo avea s a/le rs!unsul.

223

2)
Mier%uri, ora 7:10, ?sa3a
) &omnule %eneral Eod%ers, credeam c !ilotul avea de %+nd s ne duc *ntr un loc *nsorit. C(iar #i *n (uruitul motoarelor, S<uires #i restul ec(i!ei de intervenie auzeau !loaia iz'ind *n ta'la /uzela"ului, *n vreme ce avionul survola $ol/ul 1se, a!ro!iindu se de >saka. Eod%ers /usese dintotdeauna /ascinat de ne!otrivirile de acest /el, de (ar!ele rsun+nd a!arte *n mi"locul unei orc(estre. :ntr un /el, cam aceea#i /iloso/ie sttea #i la 'aza alctuirii acestei ec(i!e de intervenie. &e la &avid #i $oliat #i !+n la Eevoluia American, mrimea nu *nsemnase nea!rat dominaie. &ramatur%ul Peter =arnes vor'ise odinioar des!re 'uruiana /irav ce ainea crarea, iar aceast ima%ine /usese cea care *i meninuse moralul *n zilele sale ne%re. > ru%ase c(iar !e sora sa s i 'rodeze ima%inea aceea !e rucsac, ca s o ai' mereu *n minte. Soldatul Puckett *ntreru!se reveria lui Eod%ers: ) &omnule. Eod%ers *#i scoase do!urile din urec(i. ) Care i !ro'lema, soldat Puckett. ) &omnule, %eneralul maior Cam!'ell ne a anunat c un reactor C BA ne a#tea!t !entru trans'ordare. ) Las l s a#te!te, s!use S<uires. Pentru survolarea Coreei de Nord ne va /i de a"uns un Ni%(tin%ale ne*narmat. ) 9i eu a# !re/era un =lack 0awk ra!id, dar intervine #i !ro'lema razei de aciune, zise Eod%ers. >ricum, mulumesc, soldat. ) Cu !lcere, domnule. S<uires r+n"i, *n vreme ce Puckett se *ntorcea la locul su. ) @o(nny Puckett e un ti! !e cinste, domnule. Tatl su era mare amator de radiote(nic #i, *nc din co!ilrie, s a o'i#nuit cu asemenea #mec(erii. ) 1ar /iul #i a /cut o meserie dintr asta. Aezi cum mer% lucrurile. Nici Ee%ele Art(ur n a !utut !orni de unul sin%ur *n 224

cutarea S/+ntului $raal #i nici lui 4oise nu i a /ost *n%duit s treac 1ordanul. &ar i au *nsu/leit !e alii !entru a /ace aceste lucruri. S<uires cltin din ca!. ) &omnule, m /acei s m simt vinovat c nu i am mai scris demult tatei. ) Aei !utea s i trimii o vedere din >saka, la *ntoarcere. Eod%ers simi cum avionul se *nclina, a!uc+nd o s!re sud vest. La +ntoarcere5 Cuvintele acestea *i aduceau *ntotdeauna un nod *n %+t. Nu !uteai #ti niciodat dac aveai s te *ntorciF !uteai doar s o s!eri. &ar acest lucru nu se *n t+m!la *ntotdeauna #i c(iar #i un soldat cu e;!erien !utea /i descum!nit de o asemenea constatare. &in nou, cuvintele lui Tennyson *i venir *n minte, cum i se *nt+m!la adeseori *n asemenea situaii: Adusu5i5au iubitul, mort, acas. #a nu cr0cni, nici nu se puse pe bocit. Aecioarele +ngrijorate o privir i5i spuserM Va trebui s pl0ng, cci de nu, durerea o va ucide6 Avionul ateriz #i, *n vreme ce c!itanul 0arry(ausen 'lestema de zor vremea !ctoas, soldaii din ec(i!a de intervenie se %r'ir s!re elico!terul care *i a#te!ta. La nici !atru minute du! ce avionul C 1P1 aterizase, se a/lau din nou *n aer. A!aratul zvelt decola ra!id *n !loaia deas, *ndre!t+ndu se s!re nord vest. >amenii *#i ocu!aser locurile !e laviele din carlin%, ca *nainte. Starea de s!irit era *ns cu totul alta. Cei care *n drum s!re >saka dormiser, "ucaser cri sau citiser, erau acum a%itai, ca '%ai *n !riz. :#i veri/icau ec(i!amentul, iar c+iva se ru%au. Soldatul =ass 4oore rs!undea de starea !ara#utelor #i se a!ucase s cerceteze corzile, *n vreme ce avionul survola 4area @a!oniei, *n/runt+nd ra/alele !loii #i v+ntul tur'at. La 'ord se mai a/la #i un o/ier din Seul, care tocmai studia, *m!reun cu S<uires, strate%ia de *ntoarcere. 8n Sikorsky S KO =lack 0awk avea s a#te!te semnalul lor, !entru a veni s i culea%. Acesta !utea a"un%e dincolo de zona demilitarizat din 4unii &iamantelor *n numai c+teva minute #i dis!unea de o !erec(e de mitraliere %rele 4 JO, ca o %aranie a si%uranei *ntoarcerii. 225

Cu numai douzeci de minute *naintea desantului, Eod%ers *l c(em !e Puckett #i i ceru s i /ac le%tura cu 0ood. &irectorul era mai colos ca niciodat, iar Eod%ers /u *nc+ntat s l desco!ere a#a. ) 4ike, se !are c vei /i c(iar *n miezul lucrurilor. ) Ce s a *nt+m!lat. ) Pre#edintele nu vrea s cread, dar suntem convin#i c totul a /ost !us la cale de o ec(i! de sud coreeni. Am mai a/lat de asemenea c un !ilot a cules doi oameni de !e un /eri'ot, *n lar%ul coastelor "a!oneze. Ti!ul era *ntr at+t de s!eriat, *nc+t #i a ratat aterizarea #i a /ost !escuit de cei de la Paza de Coast. Susine c i a lsat !e cei doi la -oson%. ) -oson%. Asta i la o azv+rlitur de ' de 'aza Nodon% urilor. ) 7;act. La 'ordul /eri'otului res!ectiv au /ost desco!erite dou cadavre. Cei doi mori trans!ortau 'ani rezultai din !ro/iturile unei sli de "ocuri, din @a!onia ctre Coreea de Nord. Se !are c era vor'a de zeci de mii de dolari. ) Asta i o sum enorm !entru cei din Nord. Ticlo#ii ia ar /i *n stare s #i v+nd #i co!iii !entru o mie de dolari. ) A#a zicea #i =o' 0er'ert. &e#i e destul de !uin !lauzi'il ca cineva s *#i *nc(i!uie c ar !utea /olosi 'anii ia !entru a !une st!+nire !e 'aza Nodon% urilor, nu !utem s ne asumm nici un risc #i nu !utem elimina aceast !osi'ilitate. ) 9i deci va tre'ui s a/lm care i adevrul, la /aa locului. ) 7;act. :mi !are ru, 4ike. ) S nu i !ar ru. &oar sta a /ost sco!ul !entru care am venit *ncoace, nu. Ca s l !ara/razez !e $eor%e C(a!man, ameninarea e cea care ne trans/orm *n lei. ) Si%ur. Sau cum s!unea -irk &ou%las, *n .ampionul: 2Avem o meserie ca oricare alta. Poate doar ceva mai s+n%eroas3. Ai %ri" de tine, 4ike #i transmite i #i lui C(arlie #i 'ieilor acela#i lucru. ) Nece minute, anun S<uires. ) Te las, Paul, s!use Eod%ers. Te vom contacta !rin radio, de *ndat ce vom #ti ceva nou. 9i, dac asta te consoleaz, a/l c de data asta !re/er s *n/runt %loanele, nu !resa. Noroc #i vou.

222

2+
Mier%uri, ora 7:#0, 5ona +e-ili ari'a
$eneralul Sc(neider *#i uit !e dat visul c+nd ordonana sa *#i /cu a!ariia *n *nc!ere. Nu #i amintea dec+t c se a/la !e sc(iuri undeva #i se distra de minune. Eevenirea la realitate, *n aerul rcoros #i uscat al no!ii, *i !rovoca *ntotdeauna un /ior ne!lcut. ) &omnule, suntei c(emat la tele/on, de la ?as(in%ton. ) Pre#edintele. *ntre' %eneralul. ) Nu, domnule. 7 vor'a de un domn =o' 0er'ert, de la Centrul de Comand. Sc(neider *n"ur !rintre dini. ) Pro'a'il c vor s l 'a% *n cma# de /or !e 'ietul &onald. A+r+ndu #i !icioarele *n !a!uci, se *ndre!t s!re 'irou. Esu/l+nd ad+nc, se ls s cad *n "il #i ridic rece!torul. ) Sunt %eneralul Sc(neider. ) &omnule %eneral, sunt =o' 0er'ert, res!onsa'il de contras!iona" la Centrul de Comand. ) Am auzit de dumneata. Ai /ost cumva *n Li'an. ) &a. Avei o memorie remarca'il. ) =o', nu !ot s uit niciodat t+m!eniile !e care le /acem. =lestemata aia de am'asad avea !arc un indicator de %enul 20aidei *ncoace63, !us anume !entru terori#ti. Nu e;istau 'aricade %rele la intrare #i nimic nu !utea s stea *n calea unui camion cu o 'om' la 'ord, /cut anume ca s i trimit !e cei dinuntru la !orile lui Alla(. $eneralul se *ntinse, cli!ind des, *n *ncercarea de a #i %oni somnul de su' !leoa!e. ) $ata cu vec(ile %re#eli. =nuiesc c m ai sunat ca s *m!iedici comiterea unei ast/el de erori5 ) S!er, domnule, rs!unse 0er'ert. ) Nu, nu #tiu ce l a a!ucat !e omul sta. &e /a!t, cred c #tiu. 9i a !ierdut soia c(iar ieri. &onald e un om de trea', dar de data asta a luat o razna. 22)

) S!er c nu *n asemenea msur *nc+t s nu !oat mer%e la acea *nt+lnire con/orm instruciunilor o/iciale. Sc(neider sri *n !icioare. ) 1a stai. Arei s s!ui c suntei de acord cu *nt+lnirea aceea idioat. ) &irectorul 0ood i a cerut s transmit un mesa". Credem c atentatul a /ost !us la cale de un %ru! de sud coreeni mascai *n nord coreeni #i c sta n a /ost dec+t !rimul dintr o serie de atacuri teroriste menite s ne arunce *n rz'oi. ) Ai no#tri. *ntre' Sc(neider, *ncremenit de uimire. La nai'a, suntei si%uri de asta. ) Toate indiciile duc la aceast concluzie, rs!unse 0er'ert. Credem c un oarecare maior -im Lee e cel care a !us totul la cale. ) Lee. L am *nt+lnit. 7 un ti! cu o mutr *m!ietrit, !atriot !+n n mduva oaselor. 4i a !lcut. ) Se !are c a reu#it s #i adune o ec(i! restr+ns #i acioneaz *n !rezent *n zona dumneavoastr, dis!un+nd de !atru 'idoane de %az otrvitor, rosti 0er'ert. ) Aoi lua le%tura cu %eneralul Nor'om #i voi trimite o ec(i! !e urmele lor, !entru a i neutraliza. ) Asta nu e totul. Se !are c unii dintre oamenii lui vor *ncerca s !reia controlul asu!ra unei 'aze de rac(ete Nodon% undeva *n est. ) Am'iios !roiect, coment Sc(neider. 9i e#ti si%ur c &onald ar tre'ui s i s!un toate astea lui 0on% koo. Aor 'ate to'a *n mass media *nainte s a!uce s termine de vor'it. ) 9tim asta. ) 1ar dac i !rind !e oamenii lui Lee, or s i *m!u#te /r "udecat, urm Sc(neider. A ai %+ndit ce s ar *nt+m!la atunci c+nd are s se a/le c Statele 8nite sunt rs!unztoare !entru moartea unor sud coreeni. Seulul o s sar *n aer. Aom !i la /el ca la Sai%on. ) 0ood #tie asta, rs!unse 0er'ert, im!ertur'a'il. Se !re%te#te !entru aceast eventualitate, *m!reun cu !urttorul nostru de cuv+nt. ) 4ai 'ine #i ar !re%ti !ro!ria *nmorm+ntare. Aoi, 'iei, suntei !e cale de a !rovoca o criz constituional, *m!iedic+nd =iroul >val s ia o decizie !rivind starea de rz'oi. ) &u! cum v am mai s!us, #e/ul #tie acest lucru, re!lic 0er'ert. 22+

) =ine, =o', voi transmite mesa"ul. 9i am s te ro% s i transmii ceva domnului 0ood, din !artea mea. S!une i c, de#i m *ndoiesc c ar /i *n toate minile, n am mai vzut !e cineva at+t de tare *n 'oa#e, de la >llie Nort( *ncoace. ) A mulumesc, domnule %eneral, s!use 0er'ert. Sunt convins c #e/ul va !rimi mesa"ul dumneavoastr ca !e un com!liment. $re%ory se trezi din ai!eal, simindu se uimitor de *m!ros!tat #i cu mintea lim!ede. Eidic+ndu se *n ca!ul oaselor, !rivi s!re /+#ia de %rani, !uternic luminat. C+t de ciudat. 8ra #i sus!iciunea *i /ceau !e adversari s #i a!rind luminile. &e o'icei, ne*ncrederea se consuma *n 'ezn. :#i scoase !i!a, um!l+nd o cu tot ce i mai rmsese din tutunul =alkan So'ranie. 9i o a!rinse, dar nu stinse c(i'ritul dec+t du! ce arunc o !rivire la ceas. 3u mai e mult. Pu/i, contem!l+nd /umul, cu %+ndul la =alcani #i la /a!tul c un sin%ur incident, des/#urat acolo, /usese de a"uns !entru a declan#a !rimul rz'oi mondial. >are un incident similar, des/#urat aici, ar /i /ost de a"uns !entru a declan#a cel de al treilea rz'oi mondial. Posi'il. &e"a nu mai era vor'a de *ncordare aici, ci de ne'unie %alo!ant. >r%olii satis/cute cu !reul unor viei omene#ti, ima%ini m+n"ite cu s+n%e5 .e s5a +nt0mplat cu lumea asta9 &in s!ate, lumina unor /aruri *i atrase atenia /ostului di!lomat. &onald *ntoarse ca!ul, /erindu #i oc(ii, *n vreme ce un "ee! *#i /cea a!ariia. ) Comunici cu stelele. *ntre' %eneralul Sc(neider, co'or+nd de !e locul de l+n% #o/er. Silueta lui im!untoare se a!ro!ie. ) Nu, domnule %eneral. :ncerc s comunic cu muza mea ins!iratoare. ) Ar /i tre'uit s mi la#i vor' *ncotro ai luat o. &ac nu i ai /i a!rins !i!a, te am /i cutat zadarnic !+n *n zori. ) Nu m am rz%+ndit, dac asta ai venit s a/li. ) Nu. Am venit s i aduc un mesa" din !artea #e/ului tu. &onald simi o str+n%ere de inim. S!era din su/let c %eneralul nu anunase Casa Al'. Sc(neider *i !ovesti cele s!use de 0er'ert, iar &onald simi c o !ovar uria# *i era luat de !e umeri. 1at c 'nuiala iniial 22(

a sa #i a lui -im 0wan /usese corect #i c, mai mult, e;istau #anse ca ne'unia aceasta s !oat /i o!rit la tim!. :n c(i! straniu, vestea im!licrii maiorului Lee nu *l mir. La !rima lor *nt+lnire, zrise *n oc(iul sntos al acestuia o scli!ire ciudat, viclean. > e;!resie inteli%ent #i, totu#i, circums!ect, rutcioas. ) Nu sunt /oarte *nc+ntat de toate astea, dar n am s i mai stau *n cale, *nc(eie Sc(neider. ) Aveai de %+nd s mi !ui 'ee *n roate. ) &a, coc(etam cu aceast idee. C(iar #i acum, voi avea %ri" s se consemneze c nu sunt de acord cu o atitudine conciliatorie, dar5 4are i %rdina &omnului. Sc(neider se *ndre!t s!re ma#in. ) 0ai, urc. Te ducem la cartierul %eneral. ) Cred c am s vin !e "os. A# vrea s mi mai lim!ezesc niel %+ndurile. Sc(neider urc *n ma#in, /r s !riveasc *n urm. >rdonana !orni motorul #i *ntoarse, iar "ee! ul se *nde!rt, ls+nd *n urma sa un nor de !ra/ mirosind !uternic a motorin. &onald o lu *ncet *n aceea#i direcie, !u/ind mulumit din !i!. 7ra convins c Soon"i ar /i /ost m+ndr de el #i s ar /i 'ucurat de *ntorstura nea#te!tat !e care o luase situaia. La un moment dat, simi o *m!unstur *n cea/ #i, crez+nd c e vor'a de un +nar, vru s l alun%e. 4+na lui *nt+lni *ns o lam de oel. :n%(e. ) &omnule am'asador &onald, se auzi un %las cunoscut. A+r/ul !umnalului alunec de l cea/ !+n su' 'r'ie. &onald simi un /iricel de s+n%e scur%+ndu i se !e %+t #i *m'i'+ndu i cma#a. A!oi, la lumina "arului din !i!, distinse trsturile dure ale maiorului Lee.

2)0

2(
Mari, ora 17:30, Cen rul de Co-ando
C+nd Ann Garris *#i /cu a!ariia *n 'iroul lui 4att Stoll, o/ierul res!onsa'il cu s!ri"inul o!eraiunilor se str+m' iritat. ) >ameni 'uni, doar n avei de %+nd s m 'atei cu toii la ca!, /cu el. Paul 0ood era a#ezat !e cana!eaua micu de !iele din /undul 'iroului. Pe tavan era /i;at un ecran TA cu dia%onala de #aizeci de centimetri, iar alturi, !e o !oli, se odi(nea o consol !entru "ocuri video. >ri de c+te ori simea nevoia de rela;are sau avea nevoie de un r%az de re/lecie, acesta era locul *n care Stoll se retr%ea. ) Nu vrem s te s+c+im, s!use 0ood. Am vrea doar s a/lm din !rima cli! c+nd vor /i re!u#i sateliii *n /unciune. ) Promit c vom /i cumini, s!use Ann, a#ez+ndu se !e cana!ea. Eidic a!oi oc(ii s!re 0ood, cu o e;!resie *ncrcat de tristee. ) Paul, nu !ot s te mint. C(iar dac avem dre!tate, a/acerea asta o s ne lic(ideze. ) 9tiu. &onald se va *nt+lni cu cei din Nord !este o "umtate de or. 1mediat du! aceea, !resa se va arunca /lm+nd asu!ra !re#edintelui #i a celor din Seul, *nvinuindu i c au !ermis escaladarea con/lictului, de#i #tiau c Pyon%yan% ul nu avea nici o vin. 9i care va /i rezultatul. Lawrence va /i nevoit s stea cuminte. ) Alt/el, va !rea dornic de rz'oi. ) 7;act. 1ar dac se dovede#te c nu maiorul Lee a !us la cale atentatul, Nordul *#i va /ace mea cul!a *n /aa unei o!inii !u'lice indul%ente, !romi+nd s i !ede!seasc !e vinovai #i s *#i /ac curat *n !ro!ria o%rad. &ac Pyon%yan% ul a autorizat la nivel *nalt atentatul, va avea tim! s #i re%ru!eze /orele #i s atace din nou. :n toate cazurile, !re#edintele se va trezi cu m+inile le%ate, ne!utincios. 2)1

) Ai rezumat destul de 'ine situaia, *ncuviin Ann. Nu mi !lace s /iu de acord cu Lowell, dar #i el e de !rere c ar tre'ui s i ceri lui &onald s am+ne *nt+lnirea. C(iar #i *n acest caz, Nordul ar isca un scandal nemai!omenit, dar am reu#i cel !uin s le /acem /a. Ai !utea susine c a acionat din !ro!rie iniiativ. ) Nu !ot s i /ac una ca asta, Ann, s!use 0ood, a!oi *#i ridic !rivirea s!re Stoll: 4atty, avem nevoie de sateliii ia. ) Parc ai s!us c nu m 'atei la ca!. ) Am %re#it, scuz m. ) Cu ce te ar !utea a"uta sateliii. *ntre' Ann. ) Soldaii sunt !e urmele lui Lee, dar nimeni nu #tie nimic des!re oamenii si !lecai s!re 'aza Nodon% urilor. 4ike #i ec(i!a lui de intervenie vor a"un%e acolo c+t de cur+nd. &ac !utem desco!eri dovada unei incursiuni #i 4ike reu#e#te s o stvileasc, dovedim c am avut dre!tate #i totodat !re#edintele se ale%e cu o aciune militar ca la carte, cu care se va !utea /li. Nordul va /ace mare tam tam din cauz c am *ndrznit s ne trimitem oamenii !e teritoriul lor, dar scandalul va trece neo'servat, ca atunci c+nd 1sraelul a intervenit la 7nte''e. Ann rmsese cu %ura cscat. ) Paul, e e;traordinar. 7 %enial. ) &a, dar ideea e vala'il numai dac avem5 ) Avei6 stri% Stoll, 't+nd din !alme. 0ood sri *n !icioare, a!ro!iindu se de 'irou. Stoll a!sase de"a !e 'uton !entru a lua le%tura cu =NE ul. Ste!(en Aiens rs!unse !e dat #i Stoll comut tele/onul !e am!li/icare. ) Steve. Suntei din nou *n stare de /uncionare. ) 4i am dat seama, atunci c+nd am vzut e!ava aceea sovietic dis!r+nd din a!ele 4rii @a!oniei, se auzi rs!unsul. ) Steve, sunt Paul 0ood. Areau s vd 'aza Nodon% urilor din 4unii &iamantelorF ima%inea s /ie luat de la o distan care s !ermit distin%erea tuturor celor trei rac(ete. ) &eci ca de la o *nlime de #a!tezeci #i cinci de metri5 1ntroduc coordonatele #i5 &a, /uncioneaz6 Am!lasez lentila !entru vederea de noa!te, /oto%ra/ia a /ost /cut, iar ima%inea urmeaz s *mi a!ar din cli! *n cli! !e monitor5 ) Transmite o c(iar *n tim! ce se /ormeaz. ) Am *neles, Paul, s!use Aiens. 4atty, ai /cut o trea' !e cinste. 2)2

Stoll comut com!uterul !e rece!ie, iar 0ood se a!lec s!re monitor, urmrind cu atenie ima%inea care se materializa. Liniile ei se concretizau ra!id, *n#iruindu se de sus *n "os, ca *ntr un !uzzle e;ecutat cu viteza luminii. Ann se a!ro!ie #i *i atinse %in%a# umrul. 0ood reu#i s i%nore s!r+ncenele ridicate a uimire ale lui 4atty, dar nu /u *n stare s treac cu vederea /iorul /ier'inte care *i str'tu #ira s!inrii, !ornind din !unctul de contact cu !alma ei cald. Pe ecran, ima%inea *n al' ne%ru !rindea re!ede contur. ) Cea dint+i rac(et e *ndre!tat s!re sud, s!use 0ood. Cea din st+n%a #i cea din drea!ta5 ) 1isuse, i o retez Stoll. ) Poi s re!ei c(estia asta. Ann se a!lec !este umrul lui 0ood. ) Cele laterale sunt *ndre!tate *n direcii di/erite. ) 8na ctre sud, iar cealalt ctre5 *nce!u Stoll. ) Ctre est, rosti 0ood. Asta *nseamn c oamenii lui Lee au reu#it s intre *n aciune. Se *ndre!t de s!ate #i !orni %r'it s!re u#, av+nd *ns %ri" s nu smuceasc m+na lui Ann, ci *nde!rt+ndu i o cu 'l+ndee. ) Cum !oi /i si%ur de asta. *ntre' ea. Pre%tindu se s ias !e culoar, 0ood se *ntoarse #i arunc %r'it !este umr: ) Nici mcar nord coreenii n ar !utea /i c(iar at+t de t+m!ii *nc+t s #i *ndre!te o rac(et Nodon% ctre @a!onia.

2)3

)0
Mier%uri, ora 7:35, 5ona +e-ili ari'a
) &omnule maior Lee, rosti &onald calm. Nu #tiu de ce, dar *nt+lnirea noastr nu m sur!rinde. ) Pe mine, *n sc(im', da, rs!unse Lee, a!s+nd mai tare v+r/ul cuitului *n 'r'ia lui &onald. Credeam c !+n la aceast or voi /i a!ucat s mi termin trea'a. C+nd colo, iat m aici, l+n% dumneavoastr. ) Trea'a dumitale *nseamn moartea unor oameni nevinovai #i iz'ucnirea unui rz'oi. ) Nu e;ist oameni nevinovai5 ) $re#e#ti. Soia mea nu avea nici o vin. &onald *#i ridic *ncet de tot m+na. Lee *m!unse mai ad+nc cu v+r/ul cuitului, dar &onald continu s *#i *nale m+na. ) Soia dumneavoastr, domnule am'asador, le /cea viaa mai u#oar celor care *#i !rseau ara *n vremuri %rele. Suntei la /el de coru!i ca toi ceilali #i a sosit tim!ul s5 &onald se mi#c at+t de iute, *nc+t Lee nu avu tim! s reacioneze. in+ndu #i !i!a *n m+na st+n%, &onald *i smuci eava *n "os, a%+nd cuitul #i *m!in%+ndu l s!re st+n%a. Aatra !i!ei era *ndre!tat acum *ns!re Lee #i &onald o *m!inse din toate !uterile *nainte, strivind "arul *n oc(iul dre!t al maiorului. Lee url #i sc! din m+n cuitul, !e care &onald se %r'i s *l recu!ereze. ) Nu6 i! Lee, *ntorc+ndu i s!atele #i lu+nd o la /u%, *n lumina de un al'astru intens a dimineii. Cu cuitul *n m+n, &onald o lu !e urmele lui. Lee se *ndre!ta s!re zona *n care, se #tia, nord coreenii *#i s!aser tunelurile. &onald se *ntre' dac nu cumva maiorul se *nde!rta intenionat de 'aza sud coreean. Acolo inteniona oare s rs!+ndeasc %azul. 3u cred, *#i s!use &onald. Lee !urta o uni/orm a armatei sud coreene. Se *ndre!ta s!re Nord cu intenia vdit de a da drumul %azului, *ntr un /el sau altul: dac avea s /ie desco!erit, nord 2)4

coreenii aveau s i *nvinuiasc !e cei din Sud. Areme de o cli!, &onald se %+ndi s *nceteze urmrirea #i s l anune !e %eneralul Sc(neider. &ar ce anume ar /i !utut /ace acesta. >ricum, nu s ar /i aventurat *n urmrirea maiorului !+n dincolo, *n Nord. Nu. &onald #tia c era sin%urul care !utea s duc la 'un s/+r#it urmrirea. $+/+ia %reoi, aler%+nd #i *m!iedic+ndu se, *n vreme ce silueta maiorului se /cea tot mai mic *n de!rtare. 7rau acum a!roa!e dou sute de metri *ntre ei, dar Lee se *ndre!ta s!re est. Noa!tea se *n%emna cu ziua. &onald era con#tient c nu avea s l !oat a"un%e din urm !e Lee, dar s!era s i !oat %si urmele. &intr o dat, silueta maiorului se /cu nevzut. &onald *ncetini, *ncerc+nd s #i reca!ete su/lul. Pe Lee, !arc l *n%(iise !m+ntul, iar &onald *#i ima%in c maiorul co'or+se *n vreun tunel. :#i notase *n minte zona dis!ariiei, un desi# a/lat la vreo douzeci de metri distan, ast/el *nc+t o a!uc imediat *ntr acolo, numr+ndu #i !a#ii #i *ncerc+nd s #i a'at atenia de la !lm+nii #i !icioarele care *l dureau. La doar c+teva minute du! dis!ariia lui Lee, &onald se a/la la intrarea *n tunel. Nu sttu !e %+nduri, !resu!un+nd c, dac Lee ar /i dis!us de vreo alt arm, ar /i /olosit o ceva mai devreme, *n !lin c+m!. Puse cuitul *n 'uzunar #i co'or*, cz+nd !e s!ate de mai multe ori. A"unse "os sleit de !uteri #i se o!ri, ascult+nd. 8ndeva *nainte se auzeau icnete #i z%omote !rovocate de t+r+re. A!rinse un c(i'rit, zri tunelul #i *#i ddu seama *ncotro o a!ucase Lee. :n cazul *n care i s ar /i *nt+m!lat ceva, *#i dorea ca %eneralul Sc(neider s o a/le c+t mai re!ede. A!rinse *nc un c(i'rit #i ddu /oc /r+n%(iei de c+ne! ce le slu"ea dre!t s!ri"in celor ce co'orau *n %alerie. Se arunc !e 'urt, *n vreme ce un /um %ros um!lea s!aiul *n%ust. Se t+r* *nainte ctre tunel, s!er+nd din toat inima c %eneralul avea s vad /umul. S!era, de asemenea, c nu avea s se su/oce *nainte de a /i a"uns de !artea cealalt a tunelului. 1ar odat a"uns acolo, s!era c avea s l %seasc !e Lee *nainte ca acesta s #i !oat !une *n !ractic ori'ilele intenii.

2)5

)1
Mier%uri, ora 7:48, Munii +ia-an elor
8n salt cu !ara#uta nu se !otrive#te deloc cu a#te!trile celor ce *l !ractic !entru *nt+ia oar. Aerul e sur!rinztor de dens #i d im!resia soliditii, iar cderea li'er seamn mult cu !lutirea !e valuri, *n a!ro!ierea unei !la"e. :n tim!ul zilei, senzaia de ad+ncime este !erce!ut *n mic msur, deoarece toate o'iectele de la mare distan !ar !late. Noa!tea *ns, aceast senzaie dis!are cu totul. &e#i ceilali i o luaser *nainte, 4ike Eod%ers /u sur!rins de sentimentul de sin%urtate care *l *ncerca. Nu vedea nimic, simea doar rezistena v+ntului #i de a'ia *#i !utea auzi !ro!riul %las. Numr !+n la douzeci #i trase de m+nerul de desc(idere a !ara#utei. A!oi vuietul v+ntului se trans/orm *ntr o adiere 'l+nd #i tcerea *l *ncon"ur. Sriser de la numai o mie cinci sute de metri #i aveau s a"un% re!ede la sol, a#a cum *i avertizase !ilotul. Eod%ers *#i sta'ilise un !unct de re!er *nc din momentul *n care trsese de m+ner: coroana 'o%at a unui co!ac mai *nalt, ce se unduia u#or, luminat de !rimele scli!iri ale zorilor. > urmri din !riviri, *n vreme ce co'ora. 7ra sin%urul su indiciu *n !rivina *nlimii la care se a/la. C+nd a"unse cam la acela#i nivel cu co!acul de !e colin, se !re%ti de im!actul cu solul. Picioarele *i erau u#or /le;ate, iar *n cli!a *n care atinse !m+ntul se %(emui #i mai mult, rosto%olindu se. Se ridici re!ede *n !icioare #i *nce!u s adune estura su'ire. Clc+iele *l dureau *n urma #ocului aterizrii: cu toat voina sa, se vzu nevoit s #i recunoasc sl'iciunile tru!ului, care nu mai !oseda elasticitatea de odinioar. =ass 4oore aler%a de"a s!re el, urmat de @o(nny Puckett, care *#i !urta *n s!ate instalaia de radiocomunicaie TAC SAT. ) Care i situaia. *l *ntre' Eod%ers !e 4oore, cu o voce sczut. ) Toi au a"uns "os nevtmai. 2)2

Puckett a!uc s *#i de!lieze antena !ara'olic #i s #i !re%teasc a!aratul, !+n c+nd *ntrea%a ec(i! se re%ru!. :n tim! ce 4oore !relua !ara#uta lui Eod%ers, lu+nd o la /u% s!re lacul din a!ro!iere, ca s o scu/unde, S<uires se a!ro!ie de %eneral. ) Totul e *n ordine, domnule. ) >asele mele 'tr+ne au reu#it s reziste, rs!unse acesta, /c+nd a!oi semn s!re radioemitor: Preia le%tura. i am mai s!us, tu conduci misiunea. ) 4ulumesc, domnule. S<uires se %(emui l+n% Puckett, !relu+nd din m+na acestuia c#tile #i micro/onul. Soldatul tast /recvena necesar. =u%s =enet rs!unse imediat, du! care 0ood !relu le%tura. ) 4ike, ai a"uns. ) Sunt S<uires, domnule. Am a"uns toi cu 'ine. ) 4 'ucur. Avem nouti: *n decursul ultimelor zece minute, toate cele trei rac(ete Nodon% au /ost reorientate. :n loc s inteasc s!re Seul, sunt orientate s!re @a!onia. ) Toate cele trei rac(ete sunt orientate s!re @a!onia, re!et S<uires. Am rece!ionat. ) 1isuse, /cu Eod%ers. ) Avei sarcina de a a"un%e la 'az #i de a !relua controlul asu!ra lor. ) Am *neles. ) :nc(eiat transmisia, mai s!use 0ood, du! care *ntreru!se le%tur. S<uires *#i scoase c#tile #i, *n tim! ce *l !unea la curent !e Eod%ers, mem'rii ec(i!ei de intervenie *#i *ncrcar armele automate =eretta. Ser%entul C(ick $rey, care rs!undea de (ri, veri/ic im!rimatele !e care i le dduse locotenent colonelul S<uires. &e c+nd /usese in/ormat c, a!roa!e si%ur, aveau s /ie nevoii s neutralizeze Nodon% urile, Eod%ers *#i dorea s /i luat cu ei niscai e;!lozi'il. 9tia, desi%ur, c nord coreenii erau dis!u#i s ne%ocieze !entru eli'erarea a%enilor strini *narmai, *ns *i *m!u#cau !e loc !e cei im!licai *n sa'ota"e care necesitau /olosirea e;!lozi'ililor. Cu toate acestea, re%reta c nu luaser cu ei a#a ceva. Circuitele de control ale rac(etelor erau *nc(ise *n cutii /orti/icate, asemenea unor sei/uri #i accesul la ele avea s /ie e;trem de di/icil, mai ales *n condiiile *n care tim!ul a/lat la dis!oziie era e;trem de scurt. &ac nu aveau s %seasc 2))

e;!lozi'ilul necesar la /aa locului, Eod%ers (a'ar nu avea cum urmau s se descurce. Ser%entul $rey se a!ro!ie de S<uires. Cu lanterna av+nd /asciculul luminos *n%ust ca un laser, *i indic un !unct de !e (art. ) &omnule, !ilotul a /cut o trea' de milioane. Ne a/lm la mai !uin de !atru mile de 'az: aici. Art s!re o !dure situat la sud est de de!resiunea *n care erau staionate rac(etele. ) Aom avea destul de mult de urcat, dar !anta e destul de lin. S<uires *#i aran" micul rucsac #i *#i *ncrc !istolul. A!oi, cu un %las a'ia mai !uternic dec+t o #oa!t, le /cu semn oamenilor si: ) S i dm drumul, *n #ir indian. 4oore, ia o *nainte. C+nd dai de vreun semn de via, ne /aci semn s ne o!rim. ) Am *neles, rs!unse 4oore. Porni *n /runtea #irului, urmat de S<uires #i de Eod%ers. Pe msur ce *naintau, al'astrul intens al cerului se trans/orma *ntr un azuriu %l'ui. Pornir *n sus, !e !anta 'l+nd, aco!erit de cr+n%uri din ce *n ce mai dese. Aceasta era !artea misiunii !e care o !re/era Eod%ers. Simurile *i erau treze, ner'darea la a!o%euF re/le;ele #i instinctul de conservare nu *l luaser *nc *n st!+nire #i avea tim! s savureze a#te!tarea *ncercrii celei mari. Pentru Eod%ers, ca #i !entru cei mai muli dintre mem'rii ec(i!ei din care /cea acum !arte, s/idarea aceasta *nsemna mai mult dec+t !ro!ria via sau si%uran, mai mult c(iar dec+t /amiliile rmase acas. Sin%urul lucru mai im!ortant dec+t s/idarea era ara, ori tocmai amestecul dintre *ndrzneal #i. Patriotism era cel ce i individualiza !e ace#ti oameni. >ric+t de mult #i ar /i dorit ace#ti oameni s se *ntoarc acas cu 'ine, nici anul dintre ei n ar /i /cut o cu !reul unei misiuni neterminate sau *nde!linite de m+ntuial. Eod%ers se simea m+ndru #i era 'ucuros c se a/la alturi de ei, de#i se simea al nai'ii de 'tr+n, mai ales c+nd, !rivind *n "ur, vedea c(i!uri de douzeci #i ceva de ani #i simea durerile din clc+iele sale de !atruzeci #i cinci de ani. S!era *ns ca tru!ul su s nu l /ac de ru#ine #i *#i re!eta c !+n #i =eowul/ /usese *n stare s *n/r+n% un dra%on ce scui!a /lcri la cincizeci de ani, du! ce *l r!usese !e monstrul 2)+

$rendel. &esi%ur, 'tr+nul re%e al 1utlandei !ierise *n acea 'tlie, dar Eod%ers *#i s!unea c, atunci c+nd avea s i sune ceasul, nu i ar /i !rut ru s !iar *ntr un ru% uria#, *ncon"urat de osta#ii si. ,oispre-ece ostai, ca +n legend, *#i aminti Eod%ers, *n cli!a *n care 4oore a"unse !e creasta dealului. Se ls !e 'urt, t+r+ndu se *nainte !+n !e culme, a!oi ridic de dou ori m+na, cu cele cinci de%ete r#c(irate. 8ndeva, *n /aa lor, se a/lau zece oameni. Pe msur ce se a!ro!iau cu toii, /uri#+ndu se, Eod%ers #tiu c vremea a#te!trii trecuse5

2)(

)2
Mier%uri, ora 7:50, 5ona +e-ili ari'a
&onald #tia c e;ista o limit de la care tru!ul nu mai era *n stare s su!orte, nici c(iar m+nat de cel mai !uternic dintre s!irite, iar el se a!ro!ia cu re!eziciune de ea. $+/+ind *nc *n urma aler%turii, &onald rsu/la %reu, scuturat de accese de tuse seac, croindu #i drum, asemenea unui vierme, *nainte, !rin tunelul *n%ust. Su' "ac(et, coatele *i s+n%erau, de#i *#i !strase "ac(eta tocmai !entru a nu #i le zdreli. Cldura de aici era insu!orta'il, sudoarea i se amesteca cu !ra/ul, scur%+ndu i se usturtoare *n oc(i. Nu e;ista nici o lumin, ast/el *nc+t desco!erea cotiturile tunelului nes/+r#it numai atunci c+nd se iz'ea cu umrul de !ereii !lini de as!eriti. Tot tim!ul auzise *ns z%omotele /cute ceva mai *n /a de maiorul Lee, iar asta *l *m'r'tase, d+ndu i !uterea de a continua. C+nd, *ntr un t+rziu, nu mai auzi nimic, continu totu#i, d+ndu #i seama c Lee reu#ise s ias din tunel #i c nu mai rmsese mult. :ntr un t+rziu, cu tot tru!ul im!lor+nd !uin odi(n, cu 'raele #i !icioarele cu!rinse de c+rceii e/ortului, vzu lumina, a"un%+nd *n %aleria care avea s *l scoat din acest a'is detesta'il. Se ridic cu %reu *n !icioare, icnind, c(inuit de o durere cum!lit de #ale. Se o!ri o cli!, tr%+nd *n !ie!t cu sete aerul rcoros. A!oi desco!eri c nu e;ista nici o cale de ie#ire. &ac e;istase cumva o scar, Lee o luase cu sine. Privi *n "ur. Pasa"ul era *n%ust #i, rezem+ndu #i s!inarea de unul din !erei, iar !icioarele #i m+inile de cel o!us, constat c !utea s urce ca !rintr un (orn. &e dou ori !e !arcursul celor trei metri /u nevoit s se o!reasc, !entru a nu cdea. inea cuitul lui Lee *ntre dini #i, atunci c+nd se o!rea, *l *n/i%ea *n !eretele de !m+nt, /olosindu l ca !e un reazem, !entru a #i odi(ni m+n #i !entru a mai !rinde !uteri. C+nd, *n s/+r#it, a"unse la su!ra/a, vzu c soarele tocmai rsrea. 9tia unde se 2+0

a/la. Azuse acest loc de dincolo de %ard. 7ra *n Coreea de Nord. Se a/la *n mi"locul unui crater care, evident, /usese s!at de e;!lozia unui o'uz. 1e#irea din tunel se a/la c(iar su' 'uza craterului, *ntr un un%(i de unde era im!osi'il ca ea s /ie o'servat de l+n% %ardul a/lat la vreo dou sute de metri s!re sud, sau dins!re 'aza de care *l des!rea acum a!ro;imativ un s/ert de mil. Cu si%uran, tunelul acesta era nou #i /usese s!at de ctre Lee #i oamenii si, nu de ctre nord coreeni. Ace#tia i ar /i !lasat intrarea mai a!roa!e de 'az, *ntr un loc unde cei din Sud s nu i remarce !e cei care intrau #i ie#eau. Li!it de !eretele craterului, &onald !rivi dincolo de 'uza %ro!ii. Lee nu se vedea nicieri. S!re nord se zreau ni#te coline scunde, vlurite, unde acestuia i ar /i /ost /oarte u#or s se ascund. r+na uscat #i *ntrit nu !urta nici un /el de urme, ast/el *nc+t &onald n avea de unde s #tie dac Lee o luase s!re dealuri sau s!re 'az. ,e parc asta ar mai avea vreo importan, *#i s!use el. 1m!ortant acum era s %seasc %azul otrvitor. 1ndi/erent dac maiorul o luase s!re 'az sau se *ndre!ta s!re nord, s!re Pyon%yan%, ca s !un la cale un atentat asemeni celui din Seul, &onald tre'uia s a"un% la %eneralul 0on% koo #i s *i s!un ce se *nt+m!lase. 1e#i din r+!, mi#c+ndu se mai a%il acum, c+nd reu#ise s sca!e de tunel #i mu#c(ii si avuseser tim! s se mai rela;eze. Privi *nainte, s!er+nd s l vad !e Lee, dar nu remarc dec+t calmul care domnea *n aceast !arte a 'azei. S!re sud, *nce!use sc(im'area %rzii. &esi%ur, *#i s!use &onald. 1at de ce Lee alesese tocmai acest moment !entru a aciona. Paznicii erau *ntotdeauna mai neateni la s/+r#itul sc(im'ului de %ard. Privi din nou #i *n s!atele 'arcilor i se !ru c vede ceva lucind *n lumina soarelui care rsrea. Se o!ri, mi"indu #i oc(ii. Azu din nou scli!irea metalic #i *naint *n /u% c+iva metri, ca s vad mai 'ine. 7ra un om %(emuit *n um'r, *n s!atele uneia dintre 'arci, *n zidul din /aa sa era montat un mic %enerator, sau cam a#a ceva. Cu !rivirile aintite *ntr acolo, &onald !orni *n /u% *n acea direcie #i *#i ddu seama c nu era un %enerator, ci instalaia de aer condiionat, iar ceea ce vzuse scli!ind /usese tocmai ca!acul acesteia, dat la o !arte. Azu, de asemenea, ceva ce semna cu o cutie de metal, a#ezat alturi. 2+1

= cutie7 sau un bidon. &onald #ovi o cli!. $azul deversat *n instalaia de aer condiionat avea s acioneze teri'il de e/icient. Cei din !atrulele *ntoarse din sc(im'ul de %ard aveau s /ie !rea o'osii #i aveau s adoarm imediat, /r s 'a%e de seam c era ceva *n nere%ul. $r'i !asul. A"un%+nd mai a!roa!e, distinse lim!ede o'iectul ce semna cu o cutie: era un 'idon #i omul tocmai *l ridica s!re !artea su!erioar a instalaiei de aer condiionat. Aler%a c+t *l ineau !uterile. ) >!rii l6 stri% el. >!rii l !e omul acela5 *n s!atele 'arcilor. 1ndividul ridic !rivirea, a!oi se retrase #i mai ad+nc *n um'r. : !aram sall o6 stri% &onald, *n coreean. A"utor6 Nu l lsai s sca!e6 8n re/lector se a!rinse *ntr un /oi#or din Sud, urmat imediat de un altul *n Nord. Cel din Sud *l desco!eri imediat !e &onald #i mai trecu o vreme !+n c+nd #i cel din Nord se ainti asu!r i. 8na din !atrulele intrate de cur+nd *n sc(im' a!ru de du! 'arci. &onald *#i ridic m+inile deasu!ra ca!ului, /c+ndu le semne dis!erate. ) Scoatei i !e toi a/ar din 'arci. $az5 $az otrvitor. Cei dois!rezece soldai ai !atrulei *nce!ur s se a%ite, a!arent dezorientai. C+iva *#i duser -ala#nikovurile la umr, unii dintre ei intind *n direcia lui &onald. ) La nai'a, nu. Nu !e mine. :ncerc s v a"ut. Soldaii stri%au unii la alii, dar &onald nu reu#ea s *nelea% ce #i s!uneau. A!oi *l auzi !e unul dintre ei s!un+nd c %eneralul urma s soseasc #i c omul acesta avea un naifu. >n cuit: inea *nc *n m+n cuitul lui Lee. ) Nu6 stri% &onald. Cuitul nu e al meu6 :l ridic deasu!ra ca!ului, !entru ca soldaii s l !oat vedea, a!oi *#i *ndoi m+na din cot, vr+nd s l arunce. &ou *m!u#cturi rsunar *n lini#tea zorilor, iar ecoul lor se stinse mult du! ce z%omotul !a#ilor lui &onald *ncetase.

2+2

)3
Mier%uri, ora 7:53, Seul
La a!roa!e cinci ore du! intrarea *n sala de o!eraie, -im 0wan se trezi, simindu se destul de vioi. Privi *n "ur #i cele !etrecute la ca'an *i revenir *n memorie. :#i aminti de drumul *na!oi, cu ma#ina5 de -im5 de sosirea la s!ital. :ntoarse ca!ul s!re st+n%a. &incolo de su!ortul !entru !er/uzii, zri un ca'lu al' de care at+rna un 'uton de a!el. Eidic m+na !rudent #i a!s !e 'utonul ro#u. S!re sur!rinderea lui, la a!el nu rs!unse o sor medical, ci un a%ent al diviziei de securitate intern din cadrul -C1A, C(oi 0on%tack. T+nrul era *m'rcat *ntr un costum ele%ant, ne%ru. 7ra un t+nr inteli%ent, de viitor, devotat *ns total directorului Yun% 0oon. Nu i !utea acorda cu adevrat *ncredere /r a #i !une *n !ericol !ro!ria carier. 0on%tack lu un scaun #i se a#ez l+n% !at. ) Cum v simii, domnule 0wan. ) Ciuruit. ) Ai /ost *n"un%(iat de dou ori. Avei o ran la !lm+nul dre!t #i v a /ost !er/orat intestinul su'ire, tot *n !artea drea!t. C(irur%ii au reu#it *ns s re!are stricciunile. ) 8nde e5 domni#oara C(on%. ) A lsat ma#ina dumneavoastr *n !arcare #i a /urat o alta, !e care a sc(im'at o de cur+nd cu o a treia. :n re%iunea res!ectiv a ora#ului nu s a !rimit *nc nici un ra!ort !rivind vreo ma#in /urat, ast/el *nc+t nu #tim ce ti! de ma#in conduce #i nici *ncotro se *ndrea!t. 4 'ucur, z+m'i 0wan. 0on%tack *l !rivi sur!rins. ) Scuzai m, nu cred c am *neles5 ) S!uneam c5 m 'ucur. 4i a salvat viaa. Ce s a *nt+m!lat cu5 cel care m a atacat. ) 7ra un soldat din armata noastr. 1 am dat *n urmrire !e cei care !resu!unem c sunt #e/ii si. Sunt *nc *n li'ertate #i /ac #i ei !arte din armat. 0wan *ncuviin, d+nd din ca!. 2+3

) 9o/erul dumneavoastr, C(o, nu s a mai *ntors. ) Cred c e mort. Cutai l la ca'an, acas la -im. Satul Yan%uu. 0on%tack scoase un carneel din 'uzunarul de la !ie!t #i not: ) Satul Yan%uu. Credei c s a dus *ntr acolo. ) Nu. N am idee *ncotro ar /i !utut o lua. Nu era adevrat, dar nu voia s i s!un lui 0on%tack ceea ce 'nuia. 7a avea s *ncerce s a"un% *n @a!onia, la /ratele ei, iar 0wan s!era din toat inima s reu#easc. =inele ei era acum mai !resus de orice, a#a cum #i !entru ea, viaa lui /usese cea mai im!ortant atunci c+nd *l adusese aici, risc+ndu #i li'ertatea. ) &ac o %sii5 S n o arestai. ) Po/tim. ) S o lsai s mear% unde vrea, s!use 0wan, a!uc+ndu l de m+nec !e 0on%tack. :nele%i. S n o o!rii. &u! e;!resia ce a!ru !e c(i!ul lui 0on%tack, 0wan n ar /i !utut s!une cu e;actitate ce anume *l deran"ase mai mult !e t+nrul su cole%: ordinul !rimit, sau /a!tul c *ndrznise s i atin% (aina. ) Am5 am *neles, domnule 0wan. &ar, dac o vom %si, vei dori, desi%ur, s o !unem su' urmrire. ) Nu. Pa%erul lui 0on%tack '+z+i. Acesta arunc o !rivire, citind numrul de la care /usese c(emat. ) 9i atunci5 ce am s i s!un domnului director. ) Nimic. 0wan *#i retrase m+na de !e m+neca sacoului. ) 9i5 S nu care cumva s *ndrzne#ti s mi nesocote#ti ordinul, 0on%tack. ) Am *neles, domnule 0wan. Acum am s v ro% s m scuzai, tre'uie s dau un tele/on la sediu. ) ine minte ce i am s!us. ) Am *neles, domnule. >dat a"uns !e culoar, 0on%tack *#i netezi m+neca (ainei, a!oi scoase tele/onul celular din 'uzunarul interior al sacoului. ) =roscoi nenorocit, mormi el, *ndre!t+ndu se s!re colul *n care se a/la automatul !entru 'uturi rcoritoare. Gorm a!oi numrul care *i a!ruse !e dis!lay ul !a%erului, cel al 'iroului directorului Yun% 0oon. ) Cum se simte. *ntre' Yun% 0oon. Are tot ce i tre'uie la dis!oziie. 2+4

0on%tack *ntoarse s!atele culoarului #i *#i /eri 'uzele cu m+na, !entru a nu /i auzit. ) S a trezit, iar doctorii s!un c *#i va reveni com!let. &ar5 vrea s o !rote"eze !e s!ioan. ) Po/tim. ) Area s o !rote"eze !e s!ioan. 4i a ordonat s nu *ncercm s i dm de urm. ) & mi l la tele/on. ) &oarme, domnule. ) 9i vrea s o lsm s se *ntoarc lini#tit *n Nord, du! ce l a vzut !e el #i !e ali c+iva a%eni. ) A#a se !are, domnule, rs!unse 0on%tack #i !rivirea i se *n%ust. 7;act asta mi a cerut. ) i a s!us #i de ce ar vrea una ca asta. ) Nu. 4i a s!us doar s nu /ie arestat #i nu care cumva s i nesocotesc ordinul. ) A(a, /cu Yun% 0oon. &in !cate, ar /i o !ro'lem. Am %sit ma#ina ei, a'andonat la o re!rezentan a /irmei =4? #i toat lumea o caut. Poliia ora#ului #i cea stradal ni s au alturat, iar eu am trimis elico!terele s cerceteze drumurile de ie#ire din ora#. Ar /i im!osi'il s anulm *ntrea%a aciune. ) Prea 'ine. Ce s i s!un domnului 0wan dac m *ntrea'. ) S!une i adevrul. Sunt si%ur c va *nele%e c+nd *#i va lim!ezi %+ndurile6 ) &esi%ur, s!use 0on%tack. ) Sun m !este o or. Areau s #tiu cum se simte. ) Am *neles s!use 0on%tack, care a!oi *nc(ise #i se *ntoarse la locul su, a#ez+ndu se !e un scaun !ostat la intrarea *n salonul lui 0wan. Pe c(i!ul su ascetic strlucea un z+m'et satis/cut.

2+5

)4
Mier%uri, ora 7:5), Munii +ia-an elor
Eod%ers #i S<uires se t+r+r !+n *n dre!tul lui =ass 4oore. Acesta *i *ntinse 'inoclul locotenent colonelului. ) Asta e unitatea care !ze#te !erimetrul estic al 'azei, s!use S<uires. Ar /i tre'uit s %sim numai cinci oameni aici. Eod%ers arunc o !rivire *nainte. Colina urma o !anta descendent a'ru!tF de locul *n care se a/lau soldaii *i des!rea cam o "umtate de mil de teren st+ncos. Cu e;ce!ia c+torva /a%i uria#i, nu e;ista nici un ascunzi# !e !arcurs. Pe !latoul de la 'aza !antei se a/lau dou mitraliere antiaeriene, /iecare dintre ele av+nd c+te o 'and cu dou mii de cartu#e, rulat cu %ri" alturi. 4ai "os, *n vale, rsritul soarelui dezvluia cele trei rac(ete ascunse su' !lasele de camu/la" *n/runzite. ) Se !are c va tre'ui s *naintm *n %ru!uri de c+te doi, s!use S<uires. 4oore, co'oar #i s!une le oamenilor s se %ru!eze *n !erec(i. Tu #i Puckett co'or+i !rimii. A /uri#ai !+n la st+nca aceea rotun"it, a/lat s!re st+n%a, la vreo #aizeci de metri. > vezi. ) &a, domnule. ) &e acolo, o iei s!re 'olovni#ul din drea!ta. Pe urm *i alctuie#ti traseul du! cum crezi de cuviin, iar noi toi te urmm. C+nd a"un%em c+t !utem de "os, eu #i %eneralul desc(idem /ocul, de aici, din urm, d+nd inamicului ocazia de a se !reda. 7i nu o vor /ace #i vor *ncerca s vin du! noi. :n momentul res!ectiv, voi *i vei !rinde ca *ntr un cle#te, din /lancuri. Aoi in/orma /iecare !erec(e, !e msur ce vor trece !e aici. 4oore salut, a!oi co'or* !anta !e care urcaser, !entru a #i c(ema coec(i!ierul. Eod%ers studia *n continuare terenul. ) &ar dac cei de "os vor /i dis!u#i s se !redea. ) :i vom dezarma #i vom lsa cinci dintre oamenii no#tri ca s i !zeasc. &ar m *ndoiesc c va /i cazul. 2+2

) &a, s ar !utea s ai dre!tate, *ncuviin Eod%ers. Aor ale%e lu!ta. 1ar c+nd cei din !rea"ma rac(etelor vor auzi *m!u#cturile, vor c(ema a"utoare de la celelalte !osturi de !az din !erimetru. ) P+n atunci, noi vom /i !lecai. Aom !stra !erec(ile, !entru a i !utea *m!r#tia #i a i ine la distan !e inamici. Ne vom da *nt+lnire la cortul comandantului din vale #i vom *ncerca s %sim o cale de a neutraliza drcoveniile astea. S!er doar s nu a!uce s #i ia z'orul *ntre tim!. Eod%ers lu 'inoclul #i !rivi s!re cortul comandantului. ) 9tii, am im!resia c nu e totul *n re%ul acolo, "os. ) Cum adic. ) Nimeni nu intr #i nimeni nu iese din cortul comandantului, !lus c nu vd nici urm de el *n ta'r. ) Totul e !re%tit. Poate c tocmai *#i ia micul de"un. ) Nu #tiu, zu. 0ood s!unea c doi oameni au !rsit /eri'otul la, z'ur+nd s!re Nord. &ac avem *ntr adevr de a /ace cu o cons!iraie *ndre!tat *m!otriva EP&C, m *ndoiesc c acest comandant i ar /i lsat !e !rimii venii s !reia comand #i s redirecioneze rac(etele. ) Poate c dis!uneau de ordinele adecvate, *n /als. ) Nu ine. Nord coreenii lucreaz du! sistemul du'lei veri/icri. :n momentul *n care comandantul !rime#te noi ordine, are datoria s contacteze Pyon%yan% ul #i s le veri/ice. ) Cons!iratorii dis!un, !oate #i de o le%tur la nivel *nalt. ) 9i atunci de ce s /i trimis doi oameni la /aa locului. &e ce n au sc(im'at !ur #i sim!lu ordinele de la nivelul su!erior. S<uires *ncuviin. ) &a, asta cam a#a e. Puckett se a!ro!ie. Eod%ers continu s studieze !rin 'inoclu cortul comandantului. Prelata de la intrare era co'or+t #i de "ur *m!re"ur domnea lini#tea. ) C(arlie, am o !resimire. N ai vrea s m la#i s iau doi oameni #i s co'or *n vale, s vd des!re ce e vor'a. ) Ce anume s!erai s a/lai. ) A# vrea s co'or, s tra% cu urec(ea #i s arunc o !rivire, !entru a m convin%e c la comand se a/l cel care ar tre'ui s se a/le *n mod normal. S<uires cltin din ca!. ) Ar /i o !ierdere de tim!, domnule. A ar lua a!roa!e o or ca s a"un%ei "os !e /uri# /r s v desco!ere nimeni. ) 9tiu #i tu (otr#ti. &ar inamicii sunt de dou ori mai muli 2+)

dec+t ne am a#te!tat. > s /ie un sc(im' de /ocuri animat #i nu !utem #ti cu certitudine cine o s c+#ti%e. S<uires *#i mu#c 'uza su!erioar. ) 4i am dorit mereu s !ot re/uza un %eneral, iar acum, c+nd am !rile"ul s o /ac5 nu o /ac. 7 n re%ul. Succes, domnule. ) 4ulumesc. Te contactez de *ndat ce !ot. Eod%ers #i 4oore nu avur nevoie dec+t de c+teva momente !entru a #i sta'ili un itinerar care s evite cele trei am!lasamente ale artileriei. :ntre tim!, Puckett *#i scoase ec(i!amentul de comunicaii, ls+ndu l *n %ri"a lui S<uires. ) 7ra s uit, C(arlie, mai s!use Eod%ers, *nainte de a !orni la drum. Nu lua le%tura cu Centrul de Comand dec+t dac se *nt+m!l ceva. 9tii cum reacioneaz 0ood la unele dintre ideile mele5 ) &a, domnule, z+m'i S<uires. Ca un dulu *n /aa unui cotlet 'ine !r"it. ) 7;act, rs!unse Eod%ers. Soarele se ridicase de"a 'ini#or deasu!ra orizontului, iar /a%ii aruncau um're !relun%i !e %ro(oti# atunci c+nd cei trei !ornir la drum.

2++

)5
Mier%uri, ora 8, 5ona +e-ili ari'a
Prima *m!u#ctur *l nimeri !e $re%ory &onald *n !iciorul st+n%, iar cea de a doua *n umrul dre!t, trec+nd, *n dia%onal, !rin trunc(iul acestuia. &e *ndat ce se !r'u#i, se s!ri"ini *n 'raul st+n% #i *ncerc s se ridice. Nereu#ind, se strdui s se t+rasc *nainte. Cuitul *i sc! din m+n #i nu reu#i s *nainteze dec+t c+iva centimetri. Soldaii se a!ro!iar *n /u%. ) Aer5 %+/+i &onald *n coreean. Aer5 &onald *ncet s se mai mi#te, cz+nd !e o r+n. Simea o arsur cum!lit *n !iciorul st+n% #i valuri de durere *n !ie!t. 7ra con#tient c /usese *m!u#cat, dar ideea aceasta trecu !e ultimul !lan *n ierar(ia %+ndurilor sale. :ncerc s *ntoarc ca!ul #i s #i ridice m+na. ) Aerul con5 condi5 rosti el, a!oi *#i ddu seama c #i irosea de%ea'a ultimele !uteri. Nimeni nu *l asculta, sau !oate c nu vor'ea *ndea"uns de tare !entru a se /ace auzit. 8n medic se a!ro!ie *n /u%. :n%enunc(e l+n% &onald, *i e;amin %+tul !entru a se convin%e c !utea s res!ire, a!oi *i veri/ic !ulsul #i *i cercet !u!ilele. &onald ridic oc(ii s!re c(i!ul omului cu oc(elari. ) =arcile5 *n%im el. Ascult m5 Aerul condiionat5 ) >di(ne#te te, *i s!use medicul. &esc(ise "ac(eta lui &onald #i *i desc(eie nasturii de la cma#. Cu un tam!on de vat, #terse s+n%ele #i e;amin sumar rana din locul unde intrase %lonul, *n umr #i rana de ie#ire, de l+n% omo!lat. &onald reu#i s *#i tra% cotul su' tru! #i s se ridice !uin. ) Stai lini#tit6 stri% medicul. ) Nu5 *nele%i. >trav5 %az5 'arcile5 4edicul se o!ri, !rivindu l uimit !e &onald. ) Aerul5 con5 diionat5 2+(

) 1nstalaia de aer condiionat. Cineva *ncearc s i otrveasc !e cei din 'arci. :nele%erea #i tristeea se zu%rvir simultan !e c(i!ul medicului. ) 1ar dumneata *ncercai s i *m!iedici. &onald *ncuviin sl'it, a'ia mi#c+nd din ca!. 4edicul transmise in/ormaia soldailor ce stteau *n !icioare *n "urul lor, a!oi *#i vzu de trea'a sa, cur+nd *n continuare rnile. ) =ietul de tine, s!use el. :mi !are ru, *mi !are at+t de ru5 &e dincolo de el, &onald auzi stri%te #i ro!otul !a#ilor celor ce aler%au *ns!re 'arci. :ncerc s vor'easc. ) Ce5. ) Ce se *nt+m!l. *l *ntre' medicul !e 'rancardierul care sttea alturi, !rivind *n direcia res!ectiv. ) Soldaii !rsesc 'arcile, domnule. ) Ai auzit. *l *ntre' doctorul !e rnit. &onald auzise, dar nu reu#i s mai dea din ca!. Cli!i *ncet, !rivind dincolo de medic, s!re cerul de un azuriu /r !at. ) Eezist, *l *ncura" doctorul, /c+ndu i semn 'rancardierului. Am s te duc la s!ital. Pie!tul lui &onald a'ia se mai mi#ca. ) Ce se mai *nt+m!l. *ntre' medicul, *nclec+nd !e !ie!tul rnitului. A"utorul su se *ntoarse s!re 'arci. ) Soldaii s au adunat *n "urul instalaiei de aer condiionat de la !rima 'arac. Alii veri/ic #i instalaiile 'arcilor vecine. Tocmai s au stins luminile. Se !are c a /ost o *ntreru!ere %eneral a curentului. ) 7#ti un erou, *i s!use doctorul lui &onald. =are c'iar sunt9 se *ntre' acesta, iar cerul al'astru deveni cenu#iu, a!oi ne%ru. Se auzir *m!u#cturi, dar doctorul nu le acord atenie. :#i li!i %ura de cea a lui &onald, *n vreme ce cu dou de%ete *i astu!a nrile #i *i su/l, de !atru ori la r+nd, aer *n !lm+ni. :i cut !ulsul la carotid, dar nu l %si, ast/el *nc+t re!et !rocedura. Pulsul re/uz s revin. 4edicul desclec de !e !ie!tul !acientului su #i *n%enunc(e alturi. :#i a#ez de%etul mi"lociu al m+inii st+n%i !e !ie!tul rnitului, iar !odul !almei m+inii dre!te #i l a#ez deasu!ra "umtii in/erioare a sternului, l+n% de%etul arttor al m+inii sale st+n%i. A!s *n mod re!etat, numr+nd c+te o!t im!ulsuri 2(0

!e minut. :ntre tim!, asistentul su !+ndea !ulsul inimii lui &onald, in+ndu l de *nc(eietura m+inii. Cinci minute mai t+rziu, medicul renun, a#ez+ndu se !e clc+ie #i res!ir+nd %reoi, din !ricina e/ortului. Asistentul su aduse tar%a #i, *m!reun, a#ezar cor!ul ne*nsu/leit al lui &onald !e ea. &oi soldai ridicar tar%a #i !lecar cu ea, *n vreme ce un o/ier se a!ro!ie de medic, i%nor+ndu i !e soldaii sud coreeni care urmreau curio#i scena de dincolo de %ard. ) L ai identi/icat. Avea acte. ) Nu le am cutat. ) 1ndi/erent cine era, merit o decoraie. Cineva !itise ni#te 'idoane cu %az to;ic *n valvele instalaiilor de condiionare a aerului ale celor !atru 'arci din latura estic a ta'erei. L am !rins la tim! !e /!ta#, c+nd se !re%tea s dea drumul %azului. ) 7ra unul sin%ur. ) &a. Se !are c n a acionat de unul sin%ur, dar de la el nu vom mai !utea a/la nimic. ) S a sinucis. ) Nu tocmai. C+nd ne am a!ro!iat, a *ncercat s dea drumul %azului, a#a *nc+t am /ost nevoii s desc(idem /ocul. Cred c ar tre'ui s l in/ormez !e %eneralul 0on% koo des!re cele *nt+m!late, s!use o/ierul, uit+ndu se la ceas. Se *ndrea!t s!re *nt+lnirea cu am'asadorul la american, iar toate acestea s ar !utea s sc(im'e radical situaia. Ascuns du! trunc(iul unui ste"ar 'tr+n, urmri convoiul celor trei "ee! uri ce se *ndre!tau s!re intrarea dins!re nord a cldirii care /cea le%tura *ntre cele dou ta'ere. Aeniser din latura nordic a ta'erei, unde se a/la cartierul %eneral. Aveau s !arc(eze c(iar l+n% intrare, a#te!t+nd sosirea contin%entului din Sud, a'ia a!oi urm+nd s co'oare. :n /elul acesta aveau s se des/#oare lucrurile. :ns, dac era adevrat ceea ce credea Lee c vzuse L !e &onald *m!u#cat *n vreme ce aler%a s!re 'arci L cei din Sud n aveau s se mai !rezinte la *nt+lnire. Se !rea, de asemenea, c #i atacul cu %aze asu!ra 'arcilor e#uase. Eestul *m!u#cturilor, toat a%itaia care ar /i tre'uit s se st+rneasc5 7vident, !lanul lor /usese dat !este ca!. 4+na *i era uscat #i *ncle#tat !e crosa !istolului. &ac l ar /i /olosit *m!otriva lui &onald, *n loc de cuit, z%omotul *m!u#cturii ar /i atras atenia, *ns cel !uin ar /i a!ucat s /u%5 35are important. &estinul *i scosese *nainte o alt ocazie, una 2(1

a!roa!e la /el de /olositoare. 4a#inile se o!rir #i oc(ii lui Lee se *ndre!tar s!re %eneralul 0on% koo, un omule cu %ura mare, ca de #ar!e #i, din c+te auzise maiorul, cu o /ire !e !otriv. $eneralul nu avea s a#te!te mai mult de douzeci de minute *nainte de a intra: vz+nd c nimeni nu se !rezentase la *nt+lnire, avea s se *ntoarc la cartierul su %eneral #i avea s vesteasc lumii *ntre%i c Nordul dorise !acea, s!re deose'ire de cei din Sud. .u sigurana, sta +i e planul, *#i zise Lee. &ar nu avea s i o/ere !rile"ul de a #i l !une *n a!licare. Cel mult o sut cincizeci de metri *l des!reau !e maior de alaiul lui 0on% koo. $eneralul a#te!ta ea!n !e 'anc(eta din s!ate a "ee!ului din mi"loc. Acum nu era o int !rea u#oarF *ns, c+t de cur+nd, de *ndat ce avea s co'oare din ma#in, Lee inteniona s o ia la /u% s!re el #i s *l *m!u#te, *m!reun cu vreo c+iva dintre mem'rii suitei sale, #ase la numr. A!oi avea s o ia din nou la /u%, de data asta s!re tunel. &ac avea s /ie cazul, era !re%tit s moar. Ne!ut+nd deveni un conductor, avea s devin un martir. Toi oamenii si /useser %ata s #i dea vieile !entru cauz, *n s!erana c atentatul, asasinatele #i atacul !e care *l !re%tea Sun *m!otriva ora#ului Tokio, c(iar de nu aveau s duc la iz'ucnirea unui rz'oi, aveau s *ntreasc inimile celor ce se o!uneau reuni/icrii. 9o/erul lui 0on% koo *#i !rivi ceasul, iar a!oi se *ntoarse #i i s!use ceva %eneralului. Acesta *ncuviin. Aenise vremea. Aenise vremea ca Statele 8nite s /ie alun%ate din Sud, ca !atriotismul s *n/loreasc #i ca un nou s!irit militar s ia na#tere, /c+nd din Coreea de Sud cea mai !ros!er, mai !uternic #i mai temut naiune din re%iune.

2(2

)2
Mier%uri, ora 8:0#, @oseaua % re >angyang
-im *n%ro!ase a!roa!e !atru milioane de woni *ntr un cimitir din !artea estic a ora#ului. Suma aceasta, ec(ivalentul a a!ro;imativ cinci mii de dolari, /usese !itit *n scor'urile mrunte ale co!acilor, !e su' rdcini sau 'olovani, *n vreme ce -im se !re/cea a *n%enunc(ea la c+te o !iatr de morm+nt sau a se odi(ni la um'ra vreunui co!ac. $sise toi 'anii acolo unde *i lsase. :n cimitire, nimeni nu venea s caute comori. Avusese nevoie de a!roa!e trei ore !entru a recu!era *ntrea%a sum !e *ntuneric, du! care se o!rise la o 'enzinrie, /cuse !linul #i o luase s!re nord est, de a lun%ul r+ului Pukan%an%, *n direcia Lacului Soyan%. Acolo se o!rise !entru a se odi(ni !uin #i #i rs/oise a%enda *n cutarea vreunei adrese la care #i ar /i !utut cum!ra un !a#a!ort su' un alt nume #i o viz !entru @a!onia. St+nd *n ma#in, lsase radioul desc(is !e /recvena !e care 0wan comunicase cu -C1A. Ar /i vrut s a/le dac #tiau ceva des!re ea. > vreme, se !rea c nimeni nu #tia nimic des!re locul *n care se a/la, ori des!re marca ma#inii !e care o conducea. A!oi, cu numai c+teva minute *nainte de !lecare, cei de la -C1A %siser Toyota a'andonat *n /aa re!rezentanei =4?. Acum *ncercau s determine ce ma#in /urase !entru a se de!lasa *n continuare. 9oseaua cu dou 'enzi str'tea o zon /rumoas. 7ra *ns !ustie, iar -im *nce!u s se *n%ri"oreze c !oate n avea s mai %seasc o alt ma#in. Sin%ura ei s!eran era s a"un% *n Parcul Naional 9orak san, *nainte ca autoritile s i dea de urm. &e o'icei, erau muli turi#ti acolo, iar -im #tia o !arcare care era mereu !lin, *i !artea de vest a !arcului, c(iar l+n% tem!lul Paektam sa. Putea a"un%e acolo travers+nd trectoarea Taesun%nyon%. > a!uc deci *ntr acolo. :i !rea ru c se o!rise s se odi(neasc l+n% lac. Gusese o idee t+m!it, dar ziua aceasta /usese at+t de lun%. 4ai era #i 2(3

vina !e care o simea /iindc ucisese un om. Atunci, totul !ruse sim!lu: un om 'un /usese *n !ericol, iar ea *l *m!u#case !e cel ce *l ataca. &e a'ia du! ce /a!tul /usese *m!linit, -im realizase c nu #tia nimic des!re atacator, nu #tia nici mcar dac acionase la tim! sau dac cel ucis s ar /i *ntors *m!otriva ei sau ar /i a"utat o s sca!e5 Sin%urul lucru im!ortant era c omor+se !e cineva. 7a, s!ioana care nu era de /a!t o s!ioan, nord coreeanca condamnat s vin aici /iindc *#i iu'ise /ratele, comisese acum cel mai cum!lit dintre !cate. Avea s vad mereu c(i!ul omului acela, *n cli!a *n care a!sase !e tr%aci, iz'itura #i durerea !rovocat de str/ul%erarea /ocului de arm, tru!ul !r'u#indu se %reoi #i nu %raios #i elastic, cum se *nt+m!l *n /ilme5 > voce lim!ede se auzi *n di/uzorul staiei radio a#ezate !e scaunul de alturi. ) 7lico!ter #a!te, sunt ser%entul 7ui soon. Eece!ie. ) 7lico!ter #a!te, sunt !e rece!ie. ) =4? ul al' a /ost vzut la o 'enzinrie de l+n% Stadionul Ton%daemum, *n urm cu nouzeci de minute. A !lecat s!re est, ceea ce *nseamn c a a"uns cam !e la 1n"e. Asta e *n zona aco!erit de tine. Eece!ie. ) Aeri/icm #i v anunm. :nc(eiat transmisia. -im *n"ur. &e a'ia trecuse de 1n"e, o localitate a/lat la limita nordic a lacului. Aveau s o %seasc !este c+teva minute. Poliaii sud coreeni adorau s dea amenzi !entru e;ces de vitez, a#a *nc+t -im nu *ndrznea s accelereze. Nu acum, c+nd conducea o ma#in /urat #i avea *n !o#et !atru milioane de woni. Em+nea su' limita ma;im a vitezei, cut+nd cu dis!erare o ma#in !arcat. Nu zrea *ns nici una. A"unse, *n s/+r#it, *n !arc. Crestele munilor #i cascadele *ns!umate se !ro/ilau *n de!rtare, maiestuoase. A!s !edala de acceleraie !+n la re/uz, cut+nd un loc !ro!ice !entru a a'andona ma#ina, undeva *n a/ara #oselei. 0otr+se s #i continue drumul !e "os c+nd, deodat, elico!terul se ivi c(iar deasu!ra ei. Gcu o volt #i se *ntoarse. Gr+n sl'atic. 7lico!terul !lutea *n aer, la vreo #aizeci de metri deasu!ra solului, iar cei doi ocu!ani ai ca'inei sale artau cu de%etul ctre ea. Auzi un #uier strident c+nd ace#tia !user *n /unciune me%a/onul. ) >amenii no#tri vin *ncoace. Te s/tuim s rm+i !e loc6 2(4

'u'ui o voce *n me%a/on. ) 9i dac nu vreau. #o!ti ea. Ce /acei dac n o s rm+n !e loc. Scrut #oseaua. La vreo dou mile de!rtare *nce!ea o serie de ser!entine, iar urmritorilor le ar /i /ost %reu s o !rind din urm, dac reu#ea s a"un% !+n acolo. La dracuQ cu voi toi, *#i zise ea #i a!s !edala de acceleraie. =4? ul zv+cni *nainte, trec+nd !e su' elico!ter, s!re st+ncile al'astru cenu#ii de dincolo de el.

2(5

))
Mari, ora 18:05, Cen rul de Co-and
0ood se a/la *n 'iroul su, *m!reun cu Ann Garris #i Lowell Co//ey, dez't+nd /elul *n care aveau s /ac /a re!orterilor, *n cazul *n care ec(i!a de intervenie avea s /ie ca!turat sau nimicit. Casa Al' ar /i ne%at orice im!licare *n aciune, du! cum a/irmase *nsu#i !re#edintele #i !rocedura o!eraional standard cerea ca #i Centrul de Comand s /ac acela#i lucru. Ann era *ns de !rere c e;ista ceva de c+#ti%at *n domeniul relaiilor !u'lice, dac lumea avea s a/le c se *ncercase salvarea @a!oniei de la un atac cu rac(ete. &e#i 0ood era de acord cu ea *n aceast !rivin, #ovia totu#i s o a!ro'e. =u%s sun, anun+nd c %eneralul Sc(neider dorea s ia le%tura de ur%en cu 0ood, av+nd ve#ti de la Panmun"on. &ez'aterea se *nc(eie #i 0ood ridic rece!torul. ) Aici 0ood. ) &omnule director, s!use %eneralul Sc(neider. :mi !are ru c tre'uie s v dau o veste !roast: omul dumneavoastr, $re%ory &onald, a /ost *m!u#cat mortal *n urm cu c+teva minute de ctre nord coreeni, dincolo de /rontiera lor. 0ood !li. ) &omnule %eneral, dar se sta'ilise !arc o *nt+lnire, nord coreenii /useser de acord5 ) Nu s a *nt+m!lat *n urma *nt+lnirii. &onald nu s a !rezentat la *nt+lnire. ) 9i atunci unde s a dus. ) Aler%a s!re 'arci, cu un cuit *n m+n. ) 7ra $re%ory. Suntei si%uri de asta. ) >/ierul de serviciu ne a ra!ortat c stri%a ceva *n coreean des!re un %az to;ic. ) 1isuse, #o!ti 0ood, *nc(iz+nd oc(ii. Asta a /ost, cu si%uran. 1isuse, $re%ory, de ce nu i ai lsat !e militari s rezolve asta. ) Paul, ce s a *nt+m!lat. *ntre' Ann. ) $re%ory &onald a murit. :ncerca s !revin atacul cu %aze. 2(2

Eeveni la discuia cu %eneralul Sc(neider. ) &omnule %eneral, maiorul Lee strecurase, !ro'a'il, %azul *n Nord5 $re%ory l a urmrit. ) A#a ne am ima%inat #i noi, dar a /ost un %est ne'unesc din !artea lui. Ar /i tre'uit s #tie c nord coreenii vor tra%e /r avertisment. 35a fost un gest nebunesc, *#i zise 0ood. sta era felul de5a fi al lui Gregor . ) Care e situaia *n !rezent. *ntre' el cu voce tare. ) >'servatorii no#tri s!un c nord coreenii au *m!u#cat un individ care *ncerca s dea drumul ta'unului *n 'arci. &u! cum i am s!us adineauri #i domnului secretar Colon, alear% de colo colo ca ni#te %ini 'ezmetice. 8nul dintre /oi#oarele noastre *l su!rave%(eaz !e %eneralul 0on% koo. A#tea!t, l+n% intrarea 'arcii de con/erine. Nu #tim ce anume. &oar #tie c &onald nu se va !rezenta la *nt+lnire. ) S ar !utea s nu #tie c omul ucis de ai si era &onald. 7ra at+t de nedre!t. 0ood *#i ridic !rivirea, cut+nd s!ri"in *n oc(ii lui Ann, dar nu *nt+lni dec+t aceea#i !rivire !lin de tristee. ) Are s a/le, c+t de cur+nd. Pro'lema noastr e urmtoarea: Penta%onul a contactat Pyon%yan% ul, iar cei de acolo re/uz s cread c maiorul Lee a acionat de ca!ul lui. Sunt convin#i c aciunile sale /ac !arte dintr un com!lot urzit la Seul. Cu *nc!+naii #tia nu se !oate discuta raional. ) 9i care va /i rs!unsul nostru. ) &e!inde cum vor reaciona ei. $eneralul Nor'om ne trimite toate *ntririle !osi'ile, la ordinul direct al !re#edintelui. 7 de a"uns s strnute careva !e aici #i ne trezim *n !lin rz'oi. A!oi %eneralul Sc(neider se scuz #i *nc(ise, ls+ndu l !e 0ood !rad unei /urii ne!utincioase. Se simea de !arc ar /i c+#ti%at toate meciurile de /ot'al ale sezonului, !ierz+nd cam!ionatul c(iar *n ultimul minut al celui din urm meci. :n situaia actual, lovitura de %raie ar /i /ost ca 4ike #i ec(i!a de intervenie s *ntre!rind ceva care s !reci!ite iz'ucnirea con/lictului. Gu is!itit s i sune #i #a le cear s. Se *ntoarc. 9tia *ns c 4ike n ar /i lsat trea'a /cut doar !e "umtate. N avea voie s uite c rac(etele erau *ndre!tate s!re @a!onia. &ac "a!onezii aveau s /ie lovii, indi/erent dac avea s iz'ucneasc sau nu rz'oiul, cuv+ntul de ordine *n ara Soarelui Esare avea s /ie remilitarizarea. :n aceast eventualitate, C(ina #i am'ele Coree aveau s #i mreasc la r+ndul lor ca!acitatea militar, 2()

a"un%+ndu se, *n cele din urm, la o curs a *narmrilor asemeni celei din !erioada Ez'oiului Eece al anilor MJO. &u! ce *i !use la curent !e Ann #i !e Co//ey, 0ood le ceru s *i in/ormeze #i !e ceilali #e/i de de!artamente din Centrul de Comand. &u! !lecarea lor, *#i cu!rinse /runtea *n !alme, co!le#it. 9i c(iar atunci *i veni o idee: ,ac cei din 3ord nu vor s dea cre-are nimnui din !ud, +l vor crede oare pe unul dintre oamenii lor9 :#i sun asistentul. ) =u%s, -im 0wan se a/l la S!italul 8niversitar Naional din Seul. &ac a ie#it din o!eraie #i e treaz, a# vrea s vor'esc cu el. ) Am *neles. &orii s vor'ii !e o linie si%ur. ) N avem tim! de !ierdut cu a#a ceva. 9i, =u%s. Nu lsa nici un doctor #i !e nimeni de la -C1A s i stea *n cale. &ac e nevoie, treci c(iar #i !este directorul Yun% 0oon. A#te!t+nd ca =u%s s i /ac le%tura, 0ood *l contact !e 0er'ert. ) =o', vreau s aran"ezi o transmisie !e /recvena aia din Yan%uu. ) Grecvena aia9 re!et 0er'ert. ) 7;act. > s *ncercm s !unem la !unct o serie de le%turi tele/onice !rin care s !utem *m!iedica iz'ucnirea rz'oiului.

2(+

)+
Mier%uri, ora 8:10, Seul
-im 0wan ai!ise. C(oi 0on%tack *i !use m+na !e umr. ) &omnule 0wan. 0wan desc(ise oc(ii, *ncet. ) &a5 Ce e. ) :mi !are ru c v deran"ez, dar domnul Paul 0ood vrea s v vor'easc de la ?as(in%ton. 0on%tack *i *ntinse rece!torul tele/onului. Cu un e/ort considera'il, 0wan *l lu *n m+n. 9i l a#ez !e !ern, l+n% urec(e #i se *ntoarse cu /aa ctre el. ) Salut, Paul, rosti el cu o voce sl'it. ) -im5 Cum te simi. ) 4ai 'ine dec+t dac a# /i /ost mort. ) Cred #i eu. -im, n avem tim!, a#a c trec direct la su'iect. L am %sit !e cel care a !us la cale atentatul, e un o/ier sud coreean. :mi !are ru, dar tre'uie s te anun c $re%ory &onald a /ost ucis *ncerc+nd s l o!reasc !e unul dintre com!licii acestuia. 0wan avu im!resia c /usese din nou *n"un%(iat. Nu !utea s res!ire #i toate mruntaiele *i luaser !arc /oc. ) A# vrea s /i e;istat o cale mai 'l+nd de a i da asemenea ve#ti, s!use 0ood. Sau s!eram s nu /ie nevoie s i le dau c(iar acum. &ar nord coreenii nu vor s cread c %ru!ul a acionat inde!endent #i sunt %ata s !orneasc la rz'oi. 4 a"ui. ) &a, rs!unse 0wan, *n%(iind *n sec. ) Ceva mai devreme am interce!tat mesa"ul transmis de Seul >( 4iyo. 4ai !oi lua le%tura cu ea. ) Nu5 Nu #tiu. ) -im, avem nevoie de un om *n care nord coreenii au *ncredere #i care s le s!un c atacul cu %aze nu a /ost dictat de %uvernul de la Seul. Avem acces la /recvena utilizat de ea #i credem c o vom !utea contacta. &ac reu#im, vrei s i vor'e#ti. Cere i s ia le%tura cu Nordul #i s *ncerce s i 2((

convin%. ) &a, s!use 0wan. Cu oc(ii *necai *n lacrimi, *i /cu semn lui 0on%tack s l a"ute s se ridice *n ca!ul oaselor. ) Am s /ac tot ce mi va sta *n !uteri. ) A#a te vreau6 e;clam 0ood. Em+i !e /ir !+n c+nd voi /i si%ur c, *n ceea ce ne !rive#te, le%turile sunt /cute. A#te!t+nd, 0wan i%nor !rivirile *ntre'toare ale lui 0on%tack. C(iar dac reu#eau s evite rz'oiul, c+t tra%edie adusese aceast zi. La ce 'un toate astea. 7ra e;act %enul de ma#inaiuni !olitice #i militare !e care $re%ory &onald le ur+se dintotdeauna. .uvintele, o'i#nuia acesta s s!un. .uvintele i arta sunt singurele lucruri care +l deosebesc pe om de animal. Aolosete5le i bucur5te din plin de ele7 C+t nedre!tate6 &ar cel mai ru era c sin%ura !ersoan care l ar /i !utut s!ri"ini nu mai e;ista. ) -im. 0wan *#i li!i rece!torul de urec(e, lu!t+nd *m!otriva e/ectului anesteziei care amenina s l !rind din nou *n mre"ele somnului. ) Sunt aici, Paul. ) -im, avem o !ro'lem5 :n '+z+itul !araziilor, o voce *l *ntreru!se !e 0ood: : <ncearc s m +mpute6 0wan tresri, auzind %lasul lui -im C(on%. ) -im, sunt 0wan. 4 !oi auzi. ) &a. ) Cine sunt cei care te amenin. ) 7 un elico!ter aici5 9i doi motocicli#ti5 Se *ndrea!t s!re mine. Am !arcat !e creasta unui munte. :i vd *n vale, a!ro!iindu se5 >c(ii lui 0wan *l /ul%erar !e 0on%tack. ) Sunt de ai no#tri. ) Nu #tiu, *i rs!unse acesta. &irectorul Yun% 0oon a s!us c sunt im!licate !rea multe /ore ca s mai !utem s5 ) Nu mi !as nici dac *nsu#i &umnezeu e im!licat6 S!une le s o lase *n !ace6 ) &omnule5 ) 0on%tack, !ui m+na !e tele/on #i i s!ui directorului Yun%(oon c *mi asum de!lina rs!undere !entru doamna C(on%. G o c(iar acum, sau m+ine diminea te vei altura 300

ec(i!ei americane de su!rave%(ere radio de la 4emurdo6 0on%tack #ovi o cli!, !un+nd *n 'alan !ro!ria i demnitate #i !ers!ectiva unei misiuni *n Antarctica, du! care !rsi %r'it camera de s!ital. 0wan reveni la tele/on. ) Am avut %ri" s /ii lsat *n !ace, -im. 8nde te a/li. ) Sunt *n munii Parcului Naional Sorak san. Am o!rit ma#ina !e o corni# unde le era im!osi'il s aterizeze cu elico!terul. ) =ine. 8ite ce ai de /cut: *l vei cuta !e unc(iul meu Non Pak din Yan%yan%. 7 !escarF nimeni nu l su!ort, dar toi *l cunosc. :l voi anuna, "ar el te va duce *n si%uran acolo unde vrei s a"un%i. 9i acum, s!une mi, domnul 0ood i a e;!licat des!re ce e vor'a. ) &a, mi a s!us de maiorul Lee. ) Poi s ne a"ui. Vrei s ne a"ui. ) &a, si%ur. Em+nei !e rece!ie. :i c(em !e cei din Pyon%yan%. ) Poi conecta casca *n a#a /el *nc+t s ne !oi asculta, !e mine #i !e domnul 0ood, /r ca ei s ne aud. -im *i rs!unse a/irmativ #i, /oarte cur+nd, linia care le%a Centrul de Comand de s!ital #i de Parcul Sorak san se *m'o%i cu un nou !artici!ant: c!itanul A(n & de la 2Cas3. 2Casa3 era cartierul %eneral al a%eniei nord coreene de s!iona", ce #i avea sla#ul *n su'solul cldirii 0ae'an%san% de !e malul vestic al r+ului Taedon%. ) Am dovezi /oarte clare c un %ru! inde!endent de soldai sud coreeni #i nu armata sau %uvernul din Seul, s a a/lat la ori%inea atentatului de ieri du! amiaz #i a atacului cu %az to;ic de la 'aza noastr. 4aiorul Lee, c(iorul, e cel care a !us la cale am'ele o!eraiuni. 8rm o cli! de tcere, urmat de o *ntre'are: ) Seul >( 4iyo, des!re ce c(ior este vor'a. ) C(iorul, omul care m+nuia %azele to;ice. ) N am %sit !e nimeni care s se !otriveasc acestei descrieri la locul tentativei de atac. Paul interveni: ) &oamn C(on%, ru%ai l s a#te!te !uin. Aoi *ncerca s dau de urma maiorului Lee5 1ar dac reu#esc, ei tre'uie s acioneze de ur%en !entru a l o!ri.

301

)(
Mari, ora 18:17, Cen rul de Co-and
Paul 0ood *l trecu !e 0wan !e linia de a#te!tare #i *l sun !e =o' 0er'ert. ) =o', avem vreo /oto%ra/ie a maiorului Lee. ) &a, e *n dosar5 ) Scaneaz o #i trimite o ur%ent la =NE. A!oi vino *ncoace *m!reun cu Lowell Co//ey, 4cCaskey #i 4ackall. 0ood lu a!oi le%tura cu Ste!(en Aiens, la =NE. ) Steve, =o' 0er'ert *i trimite o /oto%ra/ie. 1ndividul se a/l !ro'a'il !e latura nordic a zonei demilitarizate, la Panmun"on. Areau s i dai de urm. Cerceteaz mai *nt+i zona din "urul 'arcii de con/erine. Pune mi doi satelii !e urmele lui. ) Secretarul Colon a autorizat utilizarea celui de al doilea satelit, nu i a#a. ) Ar /i autorizat o dac ar /i /ost la curent, re!lic 0ood, sec. ) =nuiam eu, s!use Aiens. Tocmai a sosit /oto%ra/ia. 1ndividul e sin%ur. ) Presu!un c da, rs!unse 0ood. A!roa!e si%ur !oart o uni/orm a armatei sud coreene. A# vrea s vd #i eu !ozele, de *ndat ce sosesc. ) Gii !e /az. 0ood *l auzi !e Aiens cer+nd ca un al doilea satelit s *#i *ndre!te camera de luat vederi s!re zona res!ectiv, lu+nd ima%ini de la o *nlime relativ de zece metri. A!oi introduse /oto%ra/ia maiorului *n com!uterul sateliilorF acesta avea s caute o !ersoan av+nd trsturi asemntoare *n zona cerut #i avea s marc(eze localizarea acesteia cu al'astru. 4ai *nt+i, !e ecran a!ru aco!eri#ul 'arci de con/erineF maiorul nu era acolo, *n mod si%ur, cci alt/el ar /i /ost de!istat de oamenii a/lai *n !osturile de o'servaie, de am'ele !ri ale /+#iei. &u! alte P,P secunde, cel de al doilea satelit /umiz o /oto%ra/ie a zonei din /aa cldirii: micul alai, cu "ee! ul *n care se 302

a/la !ro'a'il %eneralul 0on% koo. =o' 0er'ert *#i /cu a!ariia *n 'irou, urmat de 4art(a, Co//ey, 4cCaskey #i Ann Garris. 0ood !resimise c avea s vin #i Ann, nu nea!rat !entru a se interesa de mersul lucrurilor, c+t !entru a i /i *n !rea"m, ve%(ind asu!ra sa. >crotirea ei cvasi matern *l /cea s se simt st+n"enit #i, totu#i, *l um!lea de o stranie mulumire. :i !lcuse nes!us atin%erea m+inii ei !e umrul su adineauri. ) &arrell, ce mai a#tea!t 0on% koo. *ntre' 0ood. Nu se !oate s nu /i a/lat de cele *nt+m!late. ) Asta n ar avea nici o im!ortan, rs!unse 4art(a #i &arrell o /ul%er din !riviri. Nord coreenii vor "uca "ocul !+n la ca!t, c(iar dac unul dintre !rota%oni#ti a /ost *m!u#cat. Le !lace s ai' ultimul cuv+nt. Asta ine de !olitica !re#edintelui -im 1r Sen, numit juc'e ? a st!+nirii de sine. Ann interveni: ) Aor /olosi, !ro'a'il, ocazia !entru a lansa o declaraie !olitic. ) &a, se vor 'ate cu !umnul *n !ie!t c au /ost atacai #i totu#i n au ri!ostat, dovedind st!+nire de sine, coment 4art(a. &arrell *#i ridic m+inile *n semn de ne!utin #i se a#ez. 0ood urmrea succesiunea ima%inilor !rimite de la cei doi satelii, care a!reau *n colurile din drea!ta #i res!ectiv st+n%a sus ale monitorului. Sosirea /iecreia era marcat de (uruitul (ard diskului care *nma%azina ima%inileF un numr de cod era im!rimat *n "osul /iecreia, !ermi+nd readucerea lor !e ecran *n orice moment. Com!uterul avea !osi'ilitatea de a *nlnui ima%inile cu o mai mare lim!ezime #i c(iar de a sc(im'a un%(iul de vedere, !rin e;tra!olarea in/ormaiilor coninute *n /iecare instantaneu. ) Eeine mi l !e 1K 1S6 stri% 0ood deodat, ridic+ndu se *n !icioare. :n s!atele unui ste"ar a/lat la o sut #i ceva de metri de convoi se zre#te o siluet5 =o' #i &arrell se a!ro!iar, !entru a !rivi ima%inea. ) Are mutra ascuns de /runze, s!use Aiens. Am s mi#c niel camera de luat vederi. 2Niel3 *nsemna *n acest caz o miime de centimetru, ceea ce, de la *nlimea satelitului /a. &e Pm+nt, avea s ai' dre!t rezultat modi/icarea un%(iului cu a!ro;imativ o "umtate de metru. Noua ima%ine se contur imediat #i silueta /u *ncon"urat cu 303

un c(enar strlucitor, al'striu. ) Asta e6 /cu Aiens. Am s mut #i camera celuilalt satelit asu!ra !ersona"ului. ) Nu6 Areau o ima%ine a *ntre%ii zone, luat, s zicem, de la cinci sute de metri *nlime. ) Am *neles, se auzi rs!unsul lui Aiens. 0ood ridic cel de al doilea rece!tor, *n vreme ce urmrea cum, *n urmtoarea ima%ine, tru!ul lui Lee era *ntors ctre ma#ina %eneralului. :ncerca aceea#i senzaie care *l st!+nise atunci c+nd urmrise *nre%istrarea asasinrii lui -ennedy: evenimentele se !reci!itau, iar el nu !utea /ace nimic !entru a le o!ri ine;ora'ila des/#urare. Sosi #i urmtoarea /oto%ra/ie a lui Lee. 7ra lim!ede, individul ie#ea de du! co!ac. ) &oamn C(on%, m auzii. *ntre' 0ood. ) &a. ) S!unei le su!eriorilor dumneavoastr c o/ierul care a !us la cale com!lotul e ascuns du! un ste"ar a/lat la o sut treizeci de metri nord de cldirea de con/erine. Credem c intenioneaz s l atace !e %eneralul 0on% koo. S!unei le s *l o!reasc !rin orice mi"loace a/late la *ndem+n. ) Am *neles, rs!unse ea, du! care transmise mesa"ul. :ntre tim!, 0ood *i ceru lui =u%s s i /ac le%tura cu %eneralul Sc(neider. Continu a!oi s l urmreasc !e Lee, care ie#ise de du! co!ac. inea *n m+n un !istol. $eneralul 0on% koo se ridicase de !e 'anc(et #i se !re%tea s co'oare din "ee!. :n !lanul lar%, 0ood vzu *n *ntre%ime zona cldirii de con/erine #i vecintile ei imediate din Nord #i din Sud. &esco!eri #i ceea ce s!erase s %seasc, la trei sute de metri de Lee, *n !artea dins!re Sud a /+#iei. ) Avei le%tura cu %eneralul Sc(neider, s!use =u%s. Acesta rs!unse de la tele/onul su de cam!anie, a/l+ndu se *n teren, unde su!rave%(ea des/#urarea tru!elor sale. ) 0ood, dac n ai /i conductorul ec(i!ei de %estionare a crizei, n a# /ace e/ortul de a vor'i cu tine, *nce!u %eneralul, /urios. ) 4aiorul Lee se a/l dincolo de cldirea de con/erine, *n !artea dins!re Nord, i o retez 0ood sec. ) Cum. ) Ar tre'ui s /ie vizi'il dintr unul din /oi#oarele voastre a/late la sud vest de zona res!ectiv. >mul din /oi#or e *narmat. 304

) &a. ) :n cazul sta, s #i /oloseasc arma6 Ee!ede6 ) Arei s tra% asu!ra unui o/ier de al nostru. S tra% *ns!re Coreea de Nord. se mir Sc(neider. ) Nu asta a#te!tai. Lee e *narmat #i intenioneaz s l ucid !e 0on% koo. Tre'uie s l o!re#ti sau, !este un minut, vei /i *n%ro!at !+n la %+t *n cadavrele oamenilor ti. ) 9i ce se *nt+m!l cu omul meu din /oi#or. Nord coreenii or s ri!osteze. ) S!erm c nu o vor /ace. >amenii mei *i in/ormeaz c(iar *n acest moment. ) S!erai6 !u/ni Sc(neider. &omnule, voi da ordinele necesare, dar rs!underea *i revine dumitale *n *ntre%ime. Sc(neider *nc(ise, iar 0ood *i ceru lui Aiens s *#i ainteasc una din camerele de luat vederi asu!ra /oi#orului, iar cu cealalt s continue su!rave%(erea lui Lee. 1ma%inea de ansam'lu se /i; asu!ra turnului, mrindu se. 8nul dintre soldaii din /oi#or vor'ea la tele/on, iar cellalt !rivea !rin 'inoclu. 1ma%inea !rimului satelit *l arta !e Lee a!ro!iindu se nestin%(erit de 0on% koo. :n cealalt ima%ine, cel cu 'inoclul lsa m+na *n "os. Lee era mai a!roa!e acum, *ndea"uns de a!roa!e !entru ca #i %eneralul 0on% koo s !oat /i vzut *n /oto%ra/ie. Co'ora din "ee!, de !e locul de l+n% #o/er, iar oamenii si /ormau un semicerc *n "urul su, ca o %ard de onoare. &e o !arte #i de cealalt stteau re!orterii. Soldatul din /oi#or *#i lu !u#ca. Lee ridic !istolul. Soldatul *#i s!ri"ini !atul armei 4 1J de umr. 0ood *#i simea mruntaiele arz+nd, iar %ura *i era dureros de uscat. > secund de *nt+rziere, un cuv+nt *n !lus ar /i /ost de a"uns !entru a azv+rli !eninsula *ntr un rz'oi necrutor5 =liurile /otore!orterilor scli!ir *n momentul *n care arma lui Lee se descrc. 1nima lui 0ood se /cu c+t un !urice, *n vreme ce !rivirile *i erau aintite asu!ra soldatului din /oi#or. Prea c trecuse o ve#nicie !+n la sosirea noului set de ima%ini. C(i!ul lui Lee era *ntors *ntr o !arte, a!arent ca urmare a str/ul%errilor 'liurilor. 0on% koo cdea !e s!ate #i o !at de s+n%e i se lea !e 'raul dre!t, a!roa!e de umr. Pu#ca 41J scui!a /um. 305

:n c(i! straniu, 0ood *#i aminti de vremea c+nd, co!il /iind, se ascundea *n dula!ul din lemn de cedru al !rinilor si. Tcerea din 'irou era acum la /el de ad+nc !recum cea care *l *ncon"ura atunci. 8rmtoarea /oto%ra/ie a !rii nord coreene *l arta !e %eneralul 0on% koo czut !e s!ate, in+ndu se cu m+na st+n% de 'raul rnit. :n a!ro!iere, Lee era *nc *n !icioare #i din eava !istolului su ie#ea /um5 &ar ca!ul *i era *nvluit *ntr un nor de s+n%e. ) Au /cut o6 stri% 0er'ert, iz'ind cu !umnul *n mas. 4cCaskey *l 'tu !e umr !e 0ood. :n urmtoarea /oto%ra/ie, Lee cdea, iar %eneralul *ncerca s se ridice. :n /oi#or, soldaii sud coreeni *ncercau s se ad!osteasc. ) &omnule 0ood. se auzi vocea lui -im C(on%. Am transmis mesa"ul dumneavoastr, iar ei *l transmit mai de!arte celor din Panmun"on. ) A au crezut oare. ) &esi%ur, rs!unse ea. Sunt s!ioan, nu om !olitic. 0ood se ridic *n !icioare, iar Ann Garris *l *m'ri#a. ) Ai reu#it, Paul. Co//ey se str+m', ne/ericit. ) 7;act Am reu#it s ucidem un o/ier sud coreean. Aor urma, cu si%uran, re!ercusiuni. ) 7ra ne'un, interveni 0er'ert. Am *m!u#cat un c+ine tur'at. ) 8n c+ine tur'at care avea o /amilie. C+inii tur'ai n au nici un /el de dre!turi, s!re deose'ire de soldai #i de rudele lor. =u%s *ntreru!se discuia, anun+nd un a!el al %eneralului Sc(neider. 0ood *i ceru s *ncerce s dea de urma lui Eod%ers, a!oi se a#ez !e mar%inea 'iroului #i ridic rece!torul. ) &a, domnule %eneral. ) Se !are c ai scos o la ca!t de data asta. Nu s a tras5 Nord coreenii !ar c a#tea!t ceva. ) :l vedei !e %eneralul 0on% koo. ) Nu, rs!unse Sc(neider. =ieii mei s au ad!ostit. 0ood arunc o !rivire s!re monitor. ) 7i 'ine, %eneralul tocmai se a#az *n "ee!, in+ndu #i o 'atist *n dre!tul rnii. Acum, convoiul se *nde!rteaz. Se !are c totul va /i *n ordine. ) Lui Colon tot n o s i !lac5 ) Nu #tiu, zu, zise 0ood. Pre#edintelui s ar !utea s i !lac 302

/elul *n care s au aran"at lucrurile. 1niiativele de %enul sta arat 'ine *n !res. La /el #i mustrrile ce se vor cuveni unui aliat cruia *i acordam *ncredere total5 ) Scuzai m, domnule director, *i *ntreru!se =u%s. Am le%tura cu locotenent colonelul S<uires, !rin staia TAC SAT. Cred c v ar interesa ce are s ne s!un. 8#urarea /u urmat de un nou val de cldur *n mruntaie, de *ndat ce 0ood !relu le%tura #i /u in/ormat des!re intenia lui Eod%ers5

30)

+0
Mier%uri, ora ), Munii +ia-an elor
&rumul ctre vale decurse mai *ncet dec+t s!erase Eod%ers. Parcurseser mai mult de !atru sute de metri !entru a ocoli !ostul de !az, t+r+ndu se !e 'urt, !entru a nu /i o'servai. Eod%ers avea im!resia c toi 'olovanii #i toate tu/ele s!inoase se *nver#unau *m!otriva lor, iar !anta devenea tot mai a'ru!t !e msur ce co'orau. :n re!etate r+nduri, /iecare dintre ei *#i !ierduse ec(ili'rul, /iind nevoit s *#i sa!e un !unct de s!ri"in, !entru a nu se rosto%oli !+n la !oale, *n ta'r. Acum *nele%ea de ce /usese am!lasat cortul Comandantului tocmai *n acel loc. C(iar #i la lumina zilei, era %reu s te a!ro!ii, iar noa!tea acest lucru ar /i /ost a!roa!e im!osi'il. Eod%ers se a/la *n /runte, urmat de 4oore #i a!oi de Puckett. Se o!rir l+n% un 'olovan uria#, a/lat la vreo douzeci de metri deasu!ra cortului. Se !itir *n um'ra acestuia, iar Eod%ers se a!lec, !+ndind eventualele semne ale activitii de dedesu't. Auzi voci estom!ate, dar nu vzu nici o mi#care. Al naibii de ciudat, *#i zise el. &e vreme ce Nodon% urile /useser reorientate #i !re%tite de tra%ere, ar /i /ost normal ca o/ierul comandant s se a/le a/ar, !e teren: un ordin de lansare nu se transmitea !rin tele/on, ci se ddea direct de ctre !ersoana res!onsa'il. Eod%ers se simea /rustrat de /a!tul c nu reu#ea s #i dea seama ce se discuta *n cort, de#i acest lucru nu avea, cu adevrat, !rea mare im!ortan. Sin%ura cale de a o!ri lansarea rac(etelor era de a a"un%e acolo *n cort #i de a l convin%e !e cel ce rs!undea de ele s le sc(im'e orientarea. &e#i nu auzea nimic concret, ar /i /ost %ata s !un !ariu !e toat solda c nu nord coreenii (otr+ser care avea s /ie noua lor int. Se retrase, /c+ndu le semn celorlali. ) :n cort sunt dou sau trei !ersoane, #o!ti el. Aom trece direct !rin !+nza cortului, !rin s!ate. 4oore, tu ne vei croi o intrare, a!oi te vei retra%e *n st+n%a. Aa tre'ui s te mi#ti /oarte 30+

re!ede. 7u voi intra !rimul, a!oi Puckett. Tu ne vei urma. 7u m voi ocu!a de !artea st+n%. Puckett, te vei ocu!a de drea!ta. 4oore o s ai' %ri" de cei din /aa sa. 1ntrm cu !istoalele, nu cu cuitele. Nu vrem ca vreunuia din cei dinuntru s i treac !rin minte s c(eme *ntriri. Am+ndoi tovar#ii si *ncuviinar. 4oore *#i scoase cuitul #i se ls s alunece de a lun%ul ultimei !oriuni st+ncoase. Sco+ndu #i din teac !istolul =eretta, Eod%ers *l urm, *n vreme ce Puckett le asi%ura *naintarea. A"un%+nd "os, 4oore *i a#te!t !e ceilali, du! care se %(emuir cu toii *n um'ra cortului. 4oore o lu *nainte, t+r+#. &inuntru, auzir o voce care s!unea: ) 5 vei a/la cu sur!rindere c m 'ucur de o mulime de susintori. Pro!riul vostru !o!or a /cut ca acest lucru s /ie !osi'il. Eeuni/icarea, ca #i o a doua cstorie, e o idee no'il, dar e;trem de %reu de !us *n !ractic. #vident, sud5coreenii au preluat conducerea aici, *#i s!use Eod%ers. :l urmri !e 4oore, care se ridic *ncet *n !icioare, la ad!ostul cortului, in+nd *n m+n cuitul cu lama lun%, %ata s loveasc. Eod%ers se t+r* !+n l+n% el, iar Puckett *l urm *ndea!roa!e. Se %(emuir !e clc+ie, %ata s sar *nuntru. &ac ar /i #tiut care dintre cei doi era sud coreeanul #i care era o/ierul nord coreean, l ar /i ucis !e cel dint+i /r s !iard nici o cli!. 4oore ddu din ca! #i *n/i!se lama !+n *n !lsele *n !+nza cortului. A!oi o trase *n "os #i estura as!r se s/+#ie. 4oore se retrase, /c+nd loc, iar Eod%ers sri *nuntru !rin s!rtur, /c+nd un !as *n st+n%a. :#i *ndre!t !istolul s!re colonelul a#ezat !e !at: acesta era c(el #i inea o 'ucat de c+r! *ns+n%erat *n dre!tul unei rni de la m+n. Av+nd *n vedere /a!tul c era rnit #i ne*narmat, Eod%ers *nelese c acesta era o/ierul nord coreean #i c era !rizonierul celorlali doi. Puckett *l urm !rin s!rtur, *ndre!t+ndu #i !istolul s!re o/ierul a/lat *n !icioare *n latura drea!t a cortului. :i smulse !istolul Ti! JP *nainte ca acesta s !oat a!sa !e tr%aci #i li!i eava !ro!riul su =eretta de t+m!la o/ierului. 4oore intr #i el, *n vreme ce -on%, a/lat l+n% !relata care aco!erea ie#irea cortului, *#i ridica m+inile, arunc+ndu #i !istolul la !icioarele noilor venii. Aintindu #i arma asu!ra ordonanei, 4oore se a!lec s l ridice de "os. -on% *#i duse m+na l s!ate #i scoase de la centur TT HH ul. 30(

Trase, nimerindu l !e 4oore *n oc(iul st+n%. Soldatul czu !e s!ate, iar uci%a#ul su ridic arma, vr+nd s l inteasc !e Puckett. Eod%ers *l o'servase !e -on% #i, vz+nd c individul solid *#i ducea m+na la s!ate, *#i *ndre!tase !ro!riul !istol *ntr acolo. $eneralul nu /usese *ndea"uns de iute !entru a *m!iedica moartea lui 4oore. A!uc *ns s tra% un %lon *n /runtea lui -on%, *nainte ca acesta s l !oat *m!u#ca #i !e Puckett. >rdonana se !r'u#i !e !ardoseala cortului #i se rosto%oli !+n l+n% !relata de la intrare. Cu /lcile *ncle#tate #i oc(ii arunc+nd /lcri, Puckett li!i eava !istolului de t+m!l o/ierului. ) Nu mi#ca, ticlosule, sau *i z'or creierii6 Eod%ers auzi i!etele soldailor de a/ar. Privi *n "os, ctre o/ierul a#ezat !e !at. ) Tre'uie s am *ncredere *n tine, *i s!use Eod%ers, /r s #tie dac avea s /ie *neles. Tre'uie s o!rim rac(etele alea. :#i !use !iedica la !istol #i /cu un !as *na!oi. :i /cu semn lui -i Soo s se ridice. >/ierul se *nclin u#or. ) Trdtorilor6 i! colonelul Sun. Privii cum moare un !atriot6 Sun *ntinse m+na #i l a!uc !e Puckett de 'ra, smucindu l ctre sine. Eeacion+nd a#a cum /usese antrenat s /ac, atunci c+nd era atacat, soldatul desc(ise /ocul. Sun %emu, se c(irci #i czu la !icioarele lui Puckett. Eod%ers se a!lec #i *i lu !ulsul. ) 7 mort, s!use el, iar a!oi se *ntoarse s!re 4oore. &e#i era convins c tovar#ul lor /usese ucis, *i control totu#i *nc(eietura. A!oi smulse cear#a/ul de !e !atul de cam!anie #i i l *ntinse lui Puckett, care *nveli tru!ul lui 4oore cu el. ) &omnule colonel, *ntre' Eod%ers, vor'e#ti en%leza. -i Soo cltin din ca!. : (u5tRa*'amnida, rosti Eod%ers, /olosind unul dintre !uinele cuvinte !e care le #tia *n coreean. Te ro%. Nodon%urile, Tokio6 -i Soo *ncuviin din ca!. Soldaii si a!rur *n !ra%. Eidic m+na ca s i o!reasc #i ddu un ordin, /c+nd semn s!re cei mori. S!use ceva, dar Eod%ers nu *nelese. Colonelul se %+ndi c+teva cli!e, a!oi *nce!u: ) 8l'a5na, i tul, sam set7 310

) 8nu, doi, trei, re!et Eod%ers *n en%lez. Numeri. Numrtoare invers. Nu, ai /i luat o *n ordine descresctoare. : .'il >5gop, sa net, il 'a5na7 zise -i Soo. ) 9a!te, !atru, unu5 un cod. Parola. Eod%ers simi un /ior rece !e s!inare. Gcu semn *n "os, s!re o/ierul mort. ) Arei s mi s!ui c el a sc(im'at !arolele. &e aceea s a sinucis, ca s nu le !utem smul%e de la el. 4intea *i lucra cu re!eziciune. Circuitele Nodon% urilor erau *nc(ise *ntr o cutie ast/el si%ilat, *nc+t desc(iderea ei ar /i dus la declan#area lansrii rac(etelor. Nu !uteau /i o!rite dec+t dac se cuno#tea codul. ) C+t tim!. *ntre' Eod%ers. =n5c'e5im5ni5*a9 -i Soo !rivi s!re unul dintre soldaii a/lai la intrare #i i !use aceea#i *ntre'are. Soldatul *i rs!unse. Sin%urul cuv+nt !e care Eod%ers *l recunoscu /u s'ip5 ol. Nece. 4ai erau zece minute !+n c+nd Nodon% urile aveau s #i ia z'orul s!re Tokio. Golosind radioul lui -i Soo, *l sun !e S<uires, cer+ndu i s i /ac le%tura, !rin TAC SAT, cu Centrul de Comand.

311

+1
Mari, ora 1):#0, Cen rul de Co-and
0ood #i !rinci!alii si a%(iotani se a/lau *nc *n 'irou, atunci c+nd Eod%ers ceru le%tura. 0ood comut !e di/uzor, iar ceilali se adunar *n "urul su. ) Paul, m a/lu la 'aza Nodon% urilor, s!use directorul ad"unct. Aor'esc de la staia lor de radio, !rin TAC SAT ul de !e culme. Sud coreenii !reluaser conducerea. Am !reluat o noi, dar l am !ierdut !e =ass. Colonelul -i Soo, nord coreeanul, e dis!us s ne a"ute. Nu cunoa#te *ns codul de anulare a comenzii de lansare. Sud coreenii care l au sc(im'at sunt mori. Avem o!t minute #i ceva !+n c+nd rac(etele au s decoleze, *ndre!t+ndu se s!re Tokio. ) Nu e destul ca s aducem avioane, nici din Sud, nici din Nord, deduse 0ood. ) 7;act. ) Acord mi un minut, s!use 0ood #i *l c(em !e 4att Stoll, !rin com!uter. ) 4atty, vreau dosarul Nodon% urilor. Cum !ot /i o!rite dac nu cunoa#tem !arola. C(i!ul lui Stoll dis!ru, /iind *nlocuit !e monitor de /i#ierul conin+nd datele des!re Nodon% uri. Trecu !este sc(eme #i datele te(nice. ) Circuitele de control sunt !rote"ate de cinci centimetri de ta'l, !entru a nu /i deteriorate *n tim!ul lansrii. 1a s vedem5 Avem de a /ace cu trei r+nduri de numere. E+ndul de sus e cel cu numrtoarea invers. E+ndul din mi"loc conine coordonatele. Cele !atru numere care *i !ermit sc(im'area intei rm+n a/i#ate tim! de un minut du! introducerea coordonatelor. Pot /i deci sc(im'ate, *nainte de a /i *nre%istrate de/initiv. &u! aceea, !e r+ndul urmtor a!ar alte !atru numere, care servesc dre!t sistem de si%uran. Nu !oi a"un%e la r+ndul din mi"loc dac nu tastezi mai *nt+i aceste !atru numere. 9i ele dis!ar du! un minut. Ast/el *nc+t a"un%i s tastezi !rimele !atru numere #i a!oi 312

s *nlocuie#ti coordonatele cu !atru de zero, iar lansarea nu mai are loc. ) &ar !entru asta e nevoie s cuno#ti !arola. ) 7;act. ) Noi *ns nu cunoa#tem al doilea set de !atru numere. ) :n cazul sta, nu se !oate /ace nimic. 1ntroducerea /iecrei com'inaii de numere de la 2!atru de zero3 la 2!atru de nou3 ar lua cam5 ) Avem #a!te minute la dis!oziie. ) 4ult mai mult, s!use Stoll. &intr o dat *ns, %lasul *i deveni mai vioi. ) A#tea!t o cli!, Paul. 4i a venit o idee. &osarul Nodon% urilor dis!ru de !e ecran, /iind *nlocuit de o /oto%ra/ie a 'azei, luat din satelit. ) & mi c+teva cli!e, s!use Stoll. :n di/uzor, se auzi clm!nitul tastelor com!uterului lui Stoll. 0ood arunc o !rivire s!re ceasul care *#i derula numrtoarea invers. Simi im'oldul de a o!ri ci/rele, de a le *ncetini mersul, !entru a mai c+#ti%a c+teva secunde *n !lus. &in nou, avea sentimentul c a"unseser at+t de de!arte doar !entru a !ierde totul, c toate vieile acelea /useser irosite. &es!re acest sentiment nu i vor'ise nimeni atunci c+nd se an%a"ase aici. :n tim! ce Stoll *#i vedea de trea', 0ood se *ntoarse s!re 4art(a 4ackall: ) Ar tre'ui s l suni !e =urkow, la Casa Al'. Pune l la curentF s ar !utea ca !re#edintele s /ie nevoit s dea un tele/on la Tokio !este c+teva minute. ) Sunt convins c va /i *nc+ntat auzind asta, 'om'ni 4art(a, *ndre!t+ndu se s!re ie#ire. ) Am s te anun de *ndat ce a/lu ceva nou. ) Nu #tiu de ce, dar am im!resia c, *n cele din urm, vina !entru tot ce s a *nt+m!lat azi o s /ie !us *n c+rca Statelor 8nite, coment sum'ru =o' 0er'ert. ) Niua de azi nu s a *nc(eiat *nc, *l contrazise 0ood *nver#unat. Ee/uza s recunoasc, !+n #i *n /orul su luntric, c 'tlia se *nc(eiase. 0ood *#i ainti din nou !rivirile asu!ra ecranului. 1ma%inea uneia dintre rac(ete a!rea acum mrit, iar la /iecare cinci secunde se mai mrea de zece ori. ) &umnezeule, sunt un %eniu, tr+m'i Stoll. S!une mi, Paul, 313

ce vezi. ) Nodon% urile5 ) &a, dar asta e /oto%ra/ia luat de *ndat ce sateliii au reintrat *n /unciune, s!use Stoll. 0ood se a!lec asu!ra ecranului. ) C(iar c e#ti un %eniu, ticlosule. 7;amin ecranul #i se *ncrunt. ) &race6 Trei dintre cele !atru numere din r+ndul de "os !uteau /i distinse: unu, nou, o!t. &ar m+na celui care le !ro%ramase 'loca ima%inea celui de al !atrulea, ultimul din drea!ta. ) Pun !ariu c ultimul numr e tot o!t, s!use Stoll. Nu i se !are cunoscut numrul sta, Paul. ) S s!erm c ai dre!tate, s!use 0ood, revenind la tele/onul la care a#te!ta Eod%ers. ) 4ike, !ro%ramezi rac(etele du! cum urmeaz: unu nou o!t o!t !e r+ndul de "os, zero zero zero zero !e r+ndul din mi"loc. Ee!et. ) Nou#!eM o!tzeci #i o!t "os #i !atru de zero la mi"loc. Em+i !e rece!ie. ) Nu i /ace !ro'leme, nu !lec nicieri, rosti 0ood, cu rsu/larea tiat. N a# avea unde s m duc.

314

+2
Mier%uri, ora ):#4, Munii +ia-an elor
Prelatele de camu/la" *n/runzite /useser date la o !arte, iar rac(etele luceau *n lumina soarelui, asemenea /ilde#ului #le/uit. Eod%ers se cr !+n l+n% !anoul de control al celei mai a!ro!iate rac(ete Nodon% #i *i ordon lui Puckett s introduc toate codurile *n sistemul celei de a doua, *n vreme ce -i Soo avea s se ocu!e de cea de a treia. 8n medic *l urmrea /urios !e o/ierul nord coreean, *ncerc+nd s i 'anda"eze din /u% 'raul. Eod%ers tast unu nou o!t o!t, iar a!oi a#te!t ca r+ndul din mi"loc s se lumineze. Nu se *nt+m!l *ns nimic. ) Nici o reacie, domnule6 *i stri% Puckett. ) 9tiu, soldat, *i rs!unse Eod%ers. Nu se mai osteni s mai *ncerce o dat. Nu acum, c+nd numrtoarea invers arta c mai rmseser doar !atru minute #i douzeci #i cinci de secunde. Aler% *na!oi s!re cort. ) Paul, rosti el *n micro/onul staiei, nu mer%e. 7#ti convins c astea sunt numerele. ) Partea cu unu nou o!t e si%ur, recunoscu directorul Centrului de Comand. :n !rivina ultimei ci/re, *ns, nu suntem si%uri. ) $rozav, 'om'ni Eod%ers, ie#ind *n /u% din cort. Mai sunt mai puin de cinci minute. ,urea- c0te cinci secunde p0n c0nd fiecare cifr este acceptat de sistem. 3u prea mai avem timp, *#i zise el, *n vreme ce aler%a s!re Nodon% uri. ) Puckett, ia o de la o mie nou sute o!tzeci5 *nce!u Eod%ers. 8n soldat nord coreean, av+nd !ie!tul *ncrcat de medalii, se a!ro!ie de rac(eta l+n% care se a/la Puckett. :l *m!inse deo!arte !e american, *n a/ara c+m!ului vizual al lui Eod%ers #i trase o dat *n "os. A!oi se *ntoarse #i *#i %oli *ncrctorul *n tastatura de comand, *nainte ca -i Soo s /i 315

a!ucat s #i mo'ilizeze oamenii. :n cele din urm, nord coreenii reu#ir s l do'oare la !m+nt. Aocea lui S<uires se /cu auzit din di/uzorul tele/onului de cam!anie: ) Am auzi o *m!u#ctur. Ce se *nt+m!l. Eod%ers *#i !i!i a!aratul de la #old #i s!use: ) 8n individ n a /ost de acord cu !rezena noastr aici. &ar nu i /ace %ri"i, ai lui l au !us cu 'otul !e la'e. ) Ne simim cam inutili aici, sus, coment S<uires. Eod%ers nu i rs!unseF *l *nele%ea. Acum *ns avea de /cut /a unor !ro'leme mult mai %rave. 4edicul *l ls *n !ace !e -i Soo #i aler% s!re Puckett. Lu!t+nd cu dorina de a i se altura, Eod%ers se cr l+n% cea mai a!ro!iat rac(et #i *nce!u s tasteze numerele !e r+nd. >nu5nou5opt5-ero. Nimic. >nu5nou5opt5unu. Nimic. Nimic, !+n c+nd a"unse la unu nou o!t nou. Atunci se auzi un iuit, r+ndul din mi"loc se lumin, iar %eneralul sc(im' imediat coordonatele, tast+nd zero zero zero zero. 1mediat ce /cu acest lucru, rac(eta *nce!u s co'oare. Numrtoarea invers din r+ndul de sus arta dou minute #i dou secunde. Gu%i s!re rac(eta lui Puckett. Tastatura nu mai !utea /i re!aratF noroc c Puckett sc!ase cu via. &octorul *i ridicase cma#a #i *i cura s+n%ele din "urul rnii de la umr. ) &omnule colonel6 stri% Eod%ers, srind de !e su!ortul mo'il al rac(etei. :#i a#ez m+inile !e mar%inea su!ortului mo'il. ) Tre'uie s *m!in%em. S l *m!in%em, ast/el *nc+t rac(eta s /ie lansat s!re dealurile de acolo. Art cu de%etul *n direcia res!ectiv. ) 7 !ustiu5 N o s moar nimeni. -i Soo *nelese #i le ordon oamenilor si s se a!ro!ie. :n vreme ce Puckett era tras deo!arte de ctre doctor, cei cincis!rezece soldai aler%ar de aceea#i !arte a rac(etei #i *nce!ur s *m!in%. Colonelul ocoli su!ortul mo'il #i trase cu !istolul, s!r%+nd cauciucurile de !e !artea res!ectiv. :n vreme ce oamenii colonelului continuau s *m!in%, Eod%ers aler% s!re cea de a treia rac(et. Mai e timp, *#i s!use el. Vom reui. :n urma sa, sc+r+itul metalului /rec+ndu se de metal se /cu auzit atunci c+nd centrul de %reutate al rac(etei se mut. Gr s 312

se o!reasc, !rivi !este umr #i vzu c *ntre% ansam'lul rac(et su!ort mo'il se rsturnase, iar Nodon% ul alunecase din lca#ul su. A!oi oamenii *nce!ur s i!e #i un v+rte" de /um se ridic din coada rac(etei, urmat de un "et de /lcri !ortocalii. Eac(eta avea s se urneasc din loc6 ,ar e imposibil6 *#i zise Eod%ers, arunc+ndu se la !m+nt #i aco!erindu #i cre#tetul ca!ului cu m+inile. :m!in%erea su!ortului mo'il nu avea cum s declan#eze !ornirea motoarelor rac(etei. >amenii o luar la /u% care *ncotro, /u%ind de s!irala de /oc, iar rac(eta *#i !rsi su!ortul, +#nind de a lun%ul solului #i mtur+nd tot ce *nt+lnea *n cale: corturi, co!aci sau "ee! uri. Str'tu a!ro;imativ o "umtate de mil, *nainte de a se lovi de un !erete de st+nc. 4in%ea de /oc a e;!loziei care urm se *nl !+n la vreo trei sute de metri deasu!ra !m+ntului, iar unda de #oc /cu s se cutremure 'aza rv#it. Eod%ers /u cu!rins de o nea%r !resimire, *n tim! ce se ridica !entru a #i relua /u%a, o 'nuial c o/ierul sud coreean se strica de r+s, dincolo de moarte. Presu!useser cu toii c rac(etele /useser !ro%ramate s decoleze deodat. ,ar dac nu era aa9 &e ce ar /i /ost a#a, la urma urmei. Sud coreeanul trecuse de la o rac(et la alta. :ntre dou lansri, !uteau trece minute *ntre%i. Prima rac(et !ro%ramat a /i lansat tocmai e;!lodase. Cea !e care reu#ise s o o!reasc Eod%ers /usese a doua sau a treia. :nsemna c *i rmsese doar vreun minut, un minut #i ceva5 A!uc s a"un% la mai !uin de douzeci de metri de rac(et, c+nd coada acesteia *nce!u s scoat /um. Eealitatea *l iz'i cu /ora unui 'aros. .ronometrele erau programate diferit. &esi%ur. ,e ce nu, +n fond9 Nu va /i destul tim! !entru a trimite avioane care s do'oare Nodon% ul cu rac(ete aer aer, deoarece acesta !utea s de!#easc viteza de dou mii de mile !e or #i nici un avion nu l ar /i !utut a"un%e din urm. C(iar dac @a!onia avea s lanseze rac(ete Patriot, #ansele acestora de a do'or* Nodon% ul erau destul de mici. 9i ce avea s se *nt+m!le dac Nodon% ul avea s a"un% la int. ) &omnule colonel6 stri% Eod%ers, !ornind *n %oan *na!oi, ctre acesta. 7;ista o sin%ur #ans, iar Eod%ers 'nuia c #i o/ierului *i venise aceea#i idee. Pe c+nd Nodon% ul #uiera, !rsind *ntr o "er' de /lcri dis!ozitivul de lansare, -i Soo stri%a de"a *n 31)

micro/onul radioului !orta'il, iar oamenii si *ncercau s se ad!osteasc, *n s!atele st+ncilor. ,estoinic om, *#i zise Eod%ers, arunc+ndu se la !m+nt, dincolo de rm#iele unui "ee! distrus de cellalt Nodon%. Ateriz !e o !arte, lovindu se n!rasnic #i *#i /eri ca!ul. Eac(eta decol, ca un de%et uria# cu!rins de /lcri, mu%ind ca un dra%on sc!at din lanuri, s!re cerul al'astru al dimineii. A!oi lui Eod%ers *i venir *n minte S<uires #i oamenii si, iar nuna lui cut /renetic radioul de la cin%toare. &ar *l strivise *n cdere #i a!aratul nu mai era 'un de nimic, ast/el *nc+t %eneralului nu i mai rmase dec+t s se roa%e #i s s!ere c cei de !e culme n aveau s *nelea% %re#it ceea ce avea s le /ie dat s vad5

31+

+3
Mari, ora 1):35, Cen rul de Co-and
) Aesti e#ti !roaste, transmise Ste!(en Aiens !rin tele/on de la =NE. Se !are c unul dintre Nodon% uri le a sc!at. ) C+nd. ) :n urm cu c+teva secunde. L am vzut scui!+nd /oc, a#te!tm urmtoarea ima%ine. ) Sateliii sunt !e /az. ) &a. Te anun, de *ndat ce #tim *ncotro se *ndrea!t. ) Em+n !e rece!ie, s!use 0ood #i comut tele/onul securizat !e am!li/icare. A!oi *i !rivi !e r+nd !e &arrell 4cCaskey #i =o' 0er'ert, care rmseser *n 'irou. ) Ce se *nt+m!l, #e/ule. *ntre' 0er'ert. ) 8nul dintre Nodon% uri a /ost lansat #i se *ndrea!t s!re @a!onia. =o', a# vrea s #tim dac avem vreun radar aerian *n re%iunea res!ectiv. Ar tre'ui s i anunm !e cei de la Penta%on #i s le cerem s #i trimit avioanele de v+ntoare de la >saka. ) Nu vor reu#i s interce!teze rac(eta, s!use 0er'ert, cltin+nd din ca!. Ar *nsemna s caute acul *n carul cu /in. ) 9tiu, scr+#ni 0ood. &ar tre'uie s *ncercm. S ar !utea s /ie noroco#i #i s dea !este a!aratul nostru. &arrell, =NE ul va identi/ica semnalul termic emis de rac(et cu a"utorul satelitului 0e!(aistos. Aom identi/ica traiectoria, ast/el *nc+t !iloii s #tie mcar a!ro;imativ *n ce zon anume s caute. Tcu o vreme. !unt at0tea viei +n pericol, *#i zise el. (reedintele trebuie anunat imediat, astfel +nc0t s5l poat averti-a pe primul5 ministru japone-. ) Poate c vom reu#i s le o/erim celor de la sol r%azul de a #i cuta un ad!ost. Tot ar /i ceva. ) Ai dre!tate, *ncuviin 4cCaskey. 0ood tocmai se !re%tea s dea tele/on la Casa Al', c+nd 31(

Aiens interveni, o!rindu l. ) Paul5 Avem ceva cu totul di/erit !e ecran, *n momentul sta. ) Ce anume. ) Gul%ere, rs!unse Aiens. 4ai multe /ul%ere dec+t am vzut vreodat. Poate doar deasu!ra =a%dadului am mai vzut a#a ceva, *n !rima noa!te a Gurtunii din &e#ert. ) Ce /el de /ul%ere. ) Nu #tim *nc. A#te!tm urmtoarea ima%ine. &ar5 7 de a dre!tul5 S /iu al nai'ii6 7 incredi'il6

320

+4
Mier%uri, ora ):36, Munii +ia-an elor
Cu oc(ii li!ii de lentilele 'inoclului, locotenent colonelul S<uires urmrea decolarea Nodon% ului c+nd, !e nea#te!tate, tunurile antiaeriene desc(iser /ocul. Primul %+nd care i trecu !rin minte /u c un atac aerian se a/la *n !lin des/#urare #i /u tentat s #i trimit oamenii !entru a neutraliza !oziiile artileriei. &ar atunci, de ce *#i iroseau nord coreenii muniia tr%+nd unii ctre alii. &ac ar /i vrut s /ac /a unui atac aerian, toate tunurile s ar /i *ntors *n direcia din care radarul le ar /i semnalat sosirea aeronavei inamice. A!oi vzu c tunurile tr%eau la unison, din ce *n ce mai "os #i *nelese. Proiectilele de HK mm +#neau s!re cer din toate cele !atru laturi ale !erimetrului, /orm+nd un scut de /oc la a!ro;imativ trei sute cincizeci de metri deasu!ra 'azei din vale. Proiectilele %(idate !rin radar se ciocneau *ntre ele, urmate de altele, venite din "umtate *n "umtate de secund. Nord coreenii *ncercau s creeze o 'arier *n calea !ro!riei lor rac(ete. Nodon% ul accelera: treizeci #i cinci, #a!tezeci, o sut de metri. Accelera *ncontinuu, %r'indu se s!re !unctul *n care /ocul 'ateriilor antiaeriene se intersecta. Proiectilele 'rzdau cerul zorilor, *n vreme ce evile tunurilor continuau s co'oare. =u'uiturile rsunau ca un mnunc(i de !ocnitori aruncate *ntr un 'utoi de metal. 1ma%inea *i evoc lui S<uires o stelu a!rins din !omul de Crciun. Scutul e;!loziilor co'ora, !e msur ce rac(eta se *nla tot mai sus. Trecuser doar dou sau trei secunde de la lansarea Nodon% ului, iar rac(eta se a/la la doi !a#i de 'ariera strlucitoare de /oc. Nu e;ista nici o %aranie c 'ariera antiaerienei avea s o o!reasc din z'orul ei uci%a#F e;istau toate #ansele ca !roiectilele s *i devieze doar traiectoria, arunc+nd o s!re vreun sat nevinovat din Nord ori din Sud. &easu!ra 'azei !loua cu /lcri L o !loaie de /oc ca *n =i'lie, 321

incendiind corturi #i ve(icule. S<uires s!era c Eod%ers #i ceilali nu vor !i nimic #i c rac(eta, dac avea s e;!lodeze, nu avea s *i ucid !e cei de la sol. &e c+te ori *i 'tuse inima de c+nd decolase Nodon% ul. ,oar de c0teva ori, *#i s!use el. 1ar acum !rea c sttuse *n loc, *n vreme ce 'otul rac(etei str!un%ea !la/onul *nv!iat. 7ra ca *ntr un vis, un iad mi#c+ndu se cu *ncetinitorul, un in/ern de /lcri #i metal: !roiectilele iz'eau carcasa rac(etei, strivind o, arunc+nd o de colo colo, ca !e un (o !rins *n ca!can *ntr un /ilm cu %an%steri. &e /iecare dat c+nd un !roiectil iz'ea rac(eta, se auzea c+te o 'u'uitur *n/undat. Pre de o cli!, v+lvtaia invad silueta maiestuoas a s%eii !urttoare de moarte, du! care *n /aa oc(ilor lui S<uires totul deveni un amestec de al'astru #i !ur!uriu, atunci c+nd rac(eta e;!lod.

322

+5
Mier%uri, ora ):37, Munii +ia-an elor
Eod%ers ascultase e;!lozia !roiectilelor, auzise #uieratul sc(i"elor ce se !r'u#eau, incandescente, *n "urul su. &e#i #tia c acel ca! al 4eduzei era undeva a!roa!e, deasu!ra sa, nu rezist is!itei. :#i desco!eri ca!ul, retr%+ndu #i m+inile #i !rivi *n sus. S!ectacolul /urtunii de /oc /cu s i *n%(ee rsu/larea !e 'uze. &intre toate citatele /iloso/ilor #i dramatur%ilor !e care *i studiase #i !e care, *n alte condiii, i ar /i !utut cita /r #ovire, *i veni *n minte doar unul sin%ur, scris de un avocat: B7 i vpaia roie a rac'etei, printre bombele ar-0nde din v-du'7C Nodon% ul /or trecerea !rin 'ariera de /oc. Eac(eta /u s/+#iat *n 'uci #i e;!lod, iar /uria dezlnuit a /lcrilor !ru dintr o dat a se a/la la c+iva metri distan, nu la un s/ert de mil. Eod%ers *#i cu!rinse din nou ca!ul *n m+ini, iar su/lul /ier'inte al e;!loziei *i !+rli !rul de !e m+ini #i de !e *nc(eieturi. Sudoarea rece de !e s!inare !ru a /ier'e c+t ai cli!i din oc(i. :#i astu! urec(ile cu de%etele, *ncerc+nd s #i a!ere tim!anele de tunetul care mai *nt+rzie o cli!, iz'indu l a!oi at+t de tare, *nc+t avu im!resia c !ie!tul *i devenise o cutie de rezonan. Eesturile incandescente ale rac(etei *nce!ur a!oi s cur% !oto! din ceruri, de la a#c(ii de mrimea unor monede #i !+n la 'uci de dimensiunile unor /ar/urii. 1z'eau !m+ntul cu z%omote *n/undate, de "ur *m!re"urul su #i Eod%ers se trase #i mai ad+nc su' e!ava s/+#iat a "ee!ului. > !ictur de metal arz+nd *i ateriz !e coa!s, !r"indu i !ielea, du! ce mistuise instantaneu estura !antalonilor, iar %eneralul se scutur, url+nd. Cur+nd se ls tcerea, %rea #i ad+nc, urmat de icnetele oamenilor care se ridicau #i de c(emrile !e care #i le adresau 323

unii altora. Eod%ers *#i simi oasele trosnind amorite c+nd se t+r* de su' "ee!. Emase %(emuit #i !rivi s!re cer. 7ra lim!ede #i doar c+teva zdrene de /um ne%ru, risi!ite re!ede de v+nt, mai stteau mrturie ur%iei ce se dezlnuise acolo cu numai c+teva cli!e *n urm. Se ridic *n !icioare #i vzu c #i -i Soo sc!ase nevtmat, la /el ca toi oamenii acestuia. Areo c+iva su/eriser rni u#oare #i s+n%erau, dar erau cu toii *n via. Americanul *l salut !e colonel #i, *n cli!a aceea, *i venir *n minte cuvintele lui S(akes!eare, mai !otrivite ca oric+nd: Rul nu va birui nicic0nd, .0nd datoria i virtutea se vor uni +mpotriv5i.

324

+2
Mier%uri, ora ):50, Munii +ia-an elor
C+nd, *ntr un t+rziu, Eod%ers reu#i s i dea de *neles lui -i Soo c mai aveau c+iva oameni sus *n muni, colonelul (otr* s trimit un camion care s i aduc *n ta'r. &e#i cei mai muli dintre americani se simir st+n"enii c+nd a"unser *n vale adu#i de un camion nord coreean, S<uires se 'ucur s l re%seasc !e %eneral viu #i nevtmat, iar Puckett se 'ucur ca un co!il, atunci c+nd *#i re%si staia radio. Locotenent colonelul i o ls *n %ri", iar medicul nord coreean se a!uc s i !anseze rana de la umr. ) 4 'ucur c nu ai desc(is /ocul, s!use Eod%ers, lu+nd o *n%(iitur de a! din 'idonul lui S<uires. 4 am temut c vei *ncerca s i o!rii !e artileri#ti s tra%. ) 7ra c+t !e aci, s!use S<uires. 4i am dat seama ce aveau de %+nd s /ac c+nd am o'servat c tr%eau cu toate tunurile odat. Puckett rs!unse imediat c(emrii lui 0ood de la Centrul de Comand. Eod%ers #i S<uires stteau deo!arte, l+n% un "ee! *n care /usese a#ezat cadavrul lui 4oore, *nvelit *ntr o !tur. Auzind a!elul, Eod%ers se re!ezi s!re Puckett, urmat de S<uires. ) &a, domnule, s!use Puckett. $eneralul e c(iar l+n% mine. :i *ntinse c#tile lui Eod%ers. ) MNeaa, Paul. ) =un seara, 4ike. Ai /cut o adevrat minune, 'iei. Gelicitri. Eod%ers tcu o cli!, *nainte de a rs!unde: ) Am !ltit o scum!, s #tii. ) 9tiu, dar nu vreau s v !ar ru. Am !ierdut c+iva oameni valoro#i astzi, dar sta e !reul meseriei noastre. ) Sunt con#tient de asta, s!use Eod%ers. &ar #tiu #i c nu vor'ele astea mari i le #o!te#ti seara, c+nd te 'a%i *n !at. > %rmad de vreme de acum *ncolo o s retriesc ziua de azi. ) S nu uii nici o cli! c+te viei ai salvat !rin ceea ce ai 325

/cut. C(arlie *mi s!unea c mai avei un soldat rnit5 ) Puckett. 7 rnit la umr, dar o s #i revin. 4ai e ceva5 Colonelul -i Soo dore#te s ne escorteze !+n la !unctul de *nt+lnire, a#a c !ornim imediat. ) &estinderea aceasta mi se !are ciudat, zise 0ood. ) &e!inde din ce un%(i o !rive#ti, *i re!lic Eod%ers. Eo'ert Louis Stevenson *#i s/tuia odinioar cititorii s *ncerce s triasc !otrivit o'iceiurilor altor !o!oare, *nainte de a le "udeca. Am #tiut dintotdeauna c avea dre!tate. ) &a, dar n o s reu#e#ti niciodat s convin%i Con%resul, Casa Al' sau vreun alt %uvern de !e !lanet de vala'ilitatea acestui adevr, *i atrase 0ood atenia. ) @ust, *ncuviin Eod%ers. Cred c de aceea Stevenson a scris #i ,r. Je* ll i Mr. H de. 9i a dat seama c /irea uman nu se !oate sc(im'a. Paul, vor'im du! ce !ornim s!re cas, din @a!onia. Sunt al nai'ii de curios ce !rere o s ai' !re#edintele de toate acestea. 0ood se str+m': ) Nu e#ti sin%urul, 4ike. &u! ce *l ru% !e 0ood s o *ntre'e !e 4art(a 4ackall semni/icaia unei e;!resii coreene, Eod%ers *nc(ise #i, *m!reun cu oamenii si, urcar *n dou din cele !atru camioane ce aveau s i trans!orte, *m!reun cu -i Soo #i oamenii si, la !unctul de *nt+lnire. Pe drum, Eod%ers inu *n m+n o'iectul asemntor unui ca!sator !e care i l artase ceva mai devreme lui S<uires. La /iecare dou sute de metri, a!sa !e un 'uton de !e s!atele dis!ozitivului. ) 7 dis!ozitivul de locaie al 7=C ului, nu i a#a. *ntre' S<uires. Eod%ers *ncuviin. ) 9i ce /acei acum. ) Arunc *n aer s/erele, rs!unse Eod%ers. :ncrederea e un sentiment no'il, dar nici !rudena nu tre'uie uitat. S<uires *i ddu dre!tate. Camionul *#i vedea de drum, (urducindu se !e #oseaua neas/altat. 7lico!terul Sikorsky S KO =lack 0awk /u !unctual, sosind la tim! la *nt+lnire. Pilotul /u sur!rins atunci c+nd S<uires *i ceru s aterizeze /r team. ) Cum. Nu tre'uie s ne %r'im. *ntre' el. ) Nu, aterizeaz lini#tit, rs!unse locotenent colonelul. 322

Plecm de aici ca ni#te adevrai %entlemani. A!aratul de z'or cu uns!rezece locuri ateriz !otrivit *nele%erii, /r ca mitralierele 4 JO de la 'ordul su s ai' de lucru, *n vreme ce ec(i!a *#i ocu!a locurile, Eod%ers #i -i Soo *#i luar la revedere, urmrii de S<uires. -i Soo rosti un scurt discurs, din care cei doi americani nu !rice!ur o iot. Semni/icaia sa era *ns c+t se !oate de lim!ede: le mulumea !entru tot ce /cuser !entru a !rote"a inte%ritatea !atriei sale. C+nd s/+r#i, Eod%ers se *nclin #i s!use: : Ann ong5'i *a5s'ip5s'io. -i Soo !ru sur!rins, dar *nc+ntat #i rs!unse: : Ann ong 'a5simni5*a6 Cei doi o/ieri se salutar. -i Soo *#i inea m+na 'anda"at la !ie!t. A!oi americanii urcar *n elico!ter. S<uires se o!ri l+n% Puckett, care zcea *ntins !e o tar% a#ezat !e !ardoseal. A!oi i se altur lui Eod%ers. ) Ce i ai s!us colonelului. vru s a/le S<uires. ) C+nd vor'eam cu Paul, l am ru%at s o *ntre'e !e 4art(a cum se s!une *n coreean: 2Em+i cu 'ine #i /ii /ericit, alturi de ai ti63 ) Grumoas urare. ) A#a e, s!use Eod%ers. Numai c, av+nd *n vedere /a!tul c eu cu 4art(a nu ne !rea *nele%em, e !osi'il s i /i s!us c sunt aler%ic la !enicilin5 ) Nu #tiu, zu. Ceea ce v a rs!uns semna mult cu ceea ce i ai s!us. &oar dac n o /i #i el aler%ic. 8#a elico!terului /u *nc(is #i =lack 0awk ul decol, lu+nd o s!re sud. ) Nu m ar sur!rinde !rea mult, s!use Eod%ers, %+nditor. 9tii, C(arlie, cu /iecare zi ce trece, sunt tot mai !uine lucruri ce m ar !utea sur!rinde.

32)

+)
Mier%uri, ora 10:30, Seul
-im 0wan era a#ezat !e !at. Salteaua *i era ridicat la c!t+i #i !erna *i alunecase *ntr o !arte. Ar /i vrut s o ridice dar, du! e/orturile /izice #i emoionale din ultimele c+teva ore, *i li!seau at+t /ora, c+t #i am'iia !entru a /ace acest lucru. =mul care a salvat peninsula nu e +n stare s se aplece i s5i ridice perna. 7ra *ns at+t de e!uizat, *nc+t nu i venea s r+d de aceast ironie a sorii. &urerea insistent din #old *l *m!iedica s adoarm, iar 'anda"ul !rea str+ns *i *n%reuna res!iraia. 7venimentele ultimelor ore *l a"utaser *ns s rm+n treaz. 4oartea lui $re%ory &onald *l o'seda, ca un co#mar de care nu reu#ea s sca!e. :ns, de#i *nc nu i venea s cread, cruda realitate !rea inevita'il. Aiaa lui &onald se s/+r#ise, de /a!t, o dat cu uciderea soiei sale L trecuse de atunci doar o zi L iar acum iat c el i se alturase. &onald, s!re deose'ire de Soon"i #i de 0wan, nu crezuse *n viaa de a!oi. Acum *i era dat s o cunoasc. a!ul *nc!+nat #i ateu avea s /ie !entru vecie un *n%er, indi/erent dac i !lcea sau nu. Cum sttea acolo, !rivind *n %ol, =o' 0er'ert *i tele/on !entru a l in/orma des!re cele !etrecute *n 4unii &iamantelor #i des!re moartea celorlali doi !artici!ani la com!lot, uci#i de ec(i!a de intervenie. 0wan #tia c acele cadavre n aveau s /ie *na!oiate !rea cur+nd Sudului, de#i, cu si%uran, Nordul avea s trimit am!rentele celor doi, !entru a /i identi/icai. ) Nu mai avem cuno#tin de ali !artici!ani la com!lot, *i s!use =o' 0er'ert. &eci, /ie am reu#it s nimicim tot %ru!ul, /ie restul mem'rilor s a retras *n vizuini #i vor scoate ca!ul din nou, altdat. ) Sunt convins c nu e ultima oar c+nd avem de a /ace cu ticlo#ii #tia, s!use 0wan lini#tit. ) Pro'a'il c ai dre!tate, *ncuviin 0er'ert. Eadicalii sunt ca 'ananele, stau ciorc(ine. 32+

0wan r+se, !lc+ndu i ima%inea. A!oi 0er'ert transmise *nc o dat mulumiri din !artea lui 0ood !entru a"utorul acordat de -C1A #i *i dori *nsnto#ire %ra'nic. Pun+nd rece!torul *n /urc, 0wan se (otr* s #i ridice, *n s/+r#it, !erna. Gu sur!rins *ns, cci cineva se a!lec #i i o ridic, *nainte ca el s /i a!ucat s se a!lece. &ou m+ini !uternice *i ridicar cu 'l+ndee ca!ul #i i strecurar !erna dedesu't, aran"+ndu i mar%inile ast/el *nc+t s stea c+t mai comod. Privirea lui 0wan alunec *ntr o !arte. ) &omnule director Yun% 0oon6 e;clam el, mirat 8nde e5 ) 0on%tack. La ora asta, se a/l, cred, *n drum s!re noul su !ost: o nav de !escuit care interce!teaz transmisiile c(inezilor, !atrul+nd *n 4area $al'en. 7ra de !rere c stilurile noastre di/erite de lucru constituie o sl'iciune #i nu un atu. ) Poate c ar /i tre'uit s mi rezervai #i mie un loc l+n% el, zise 0wan. 9i eu am avut aceea#i im!resie. Yun% 0oon cli!i des. ) Poate c uneori am lucrat *n contratim!. &ar, de azi *nainte, a#a ceva nu se va mai *nt+m!la. Cineva din %uvern /cuse cu si%uran !resiuni asu!ra lui Yun% 0oon, *n !rivina modului *n care 0wan rezolvase acest caz. Acesta n ar /i /ost deloc sur!rins s a/le c =o' 0er'ert sau c(iar Paul 0ood dduser c+teva tele/oane s!re a l s!ri"ini. Yun% 0oon /usese dintotdeauna rece!tiv la acest %en de a!eluri. &irectorul *#i a#ez m+na !este cea a lui 0wan. ) C+nd o s ie#i de aici, vom avea %ri" s sc(im'm unele lucruri. Aei c!ta o rs!undere care i va !ermite s acionezi /r s /ii nevoit s mi ceri !rerea. .ategoric, "ung5Hoon primise un telefon de la cineva suspus. ) Aei !utea s lucrezi du! !ro!riile tale metode. &e asemenea i am recomandat !re#edintelui s *n/iineze o 'urs la 8niversitate, la catedra de #tiine !olitice, *n memoria domnului &onald. ) A mulumesc, s!use 0wan. S nu uitai *ns de soia lui C(o. Aa avea nevoie de a"utor. ) Am avut %ri" de asta. 0wan ridic !rudent !rivirea s!re director. ) Ce s a *nt+m!lat cu doamna C(on%. &intr o dat, Yun% 0oon !ru !reocu!at de aran"area cravatei. ) A !lecat. A#a cum ne ai cerut, a /ost lsat *n !ace. ) 4i a salvat viaa. :i eram dator mcar cu at+t. Ai urmrit o, 32(

nu i a#a. ) Pi5 da, rs!unse Yun% 0oon st+n"enit. Aoiam s #tim *ncotro avea de %+nd s o a!uce. ) 9i. ) S a o!rit *n Yan%yan%, la casa unc(iului tu. 0wan z+m'i. N aveau s o mai %seasc niciodat. 8nc(iul Pak avea s o a"ute s se strecoare din /aa urmritorilor, iar ace#tia n aveau s cuteze s l o!reasc. P+n la urm, avea s reu#easc s a"un% *n @a!onia. ) Nu crezi c va mai s!iona *n /avoarea Nordului. *ntre' directorul. ) Nu. N a /cut o niciodat de 'unvoie. 4 'ucur c va %si, *n s/+r#it, ce #i dorea. Yun% 0oon *i str+nse m+na !rietene#te. ) &ac zici tu5 &irectorul se ridic de !e mar%inea !atului. ) L am lsat !e un om de al meu *n /aa u#ii, Park. &ac ai nevoie de ceva, nu ezita s l c(emi. 0wan *i mulumi #i directorul *l ls sin%ur. &e /a!t, nu era sin%ur, ci alturi erau *nc(i!uirile sale iu'ite, amintirea dulce amruie a lui Soon"i #i a lui $re%ory &onald, a srmanului #o/er C(o #i a cura"oasei #i atr%toarei doamne C(on%. Nu era convins c unc(iul su avea s consimt a i dezvlui unde anume avea s o duc !e /emeie. :#i "ur *ns c, indi/erent ce urma s se *nt+m!le, avea s *ncerce s i dea de urm. A#a cum avusese !rile"ul s constate *n acea zi, e;istau !rietenii ce *nvin%eau /rontierele !olitice, c(iar dac tim!ul nu !ermitea *ntotdeauna *m!linirea lor. Avea s %seasc *ns tim!ul necesar !entru a *ntri aceste le%turi, /iindc, la urma urmei, conta doar ce aveau oamenii *n inimi #i nu ce s!uneau dosarele des!re ei.

330

++
Mari, ora #1, Cen rul de Co-and
Pre#edintele sosi neanunat la Centrul de Comand. Aeni *n limuzina sa lun%, 'lindat, *nsoit de doi a%eni ai Serviciului Secret #i de #o/erul su, /r nici unul dintre a%(iotani #i /r nici un re!orter. ) Nici un re!orter. remarc Ann, atunci c+nd santinela de la !oarta =azei Andrews a Gorelor Aeriene *i anun lui Paul 0ood sosirea *naltului oas!ete. Cu si%uran, e vor'a de un fost !re#edinte. ) 7#ti !rea cinic, s!use 0ood, a#ez+ndu se la 'irou. Tocmai *nc(eiase o #edin cu toi #e/ii de de!artamente din cadrul Centrului de Comand: =o' 0er'ert, 4art(a 4ackall, &arrell 4cCaskey, 4att Stoll, Lowell Co//ey, Liz $ordon, P(il -atzen #i Ann. Le mulumise !entru e/orturile de!use *n acea zi #i !entru /elul *n care conlucraser. Le s!usese c nu mai *nt+lnise niciodat o ec(i! mai e/icient, *n toate !rivinele. 7ra m+ndru de ei #i de trea'a !e care reu#iser s o duc la 'un s/+r#it #i era m+ndru de /iecare dintre ei *n !arte. Acum, tocmai se !re%tea s #i !rseasc 'iroul. A/l+nd *ns de sosirea im!ortantului vizitator, se a#ez, a#te!t+ndu l. Ann rmase s a#te!te *m!reun cu el. Nu #i !utea st!+ni z+m'etul. 7ra /ericit c Centrul de Comand reu#ise s se descurce. 7ra /ericit, cci toate !osturile de televiziune *#i *ntreru!seser !ro%ramele !entru a di/uza #tirea distru%erii Nodon% urilor. :m!reun cu omolo%ul ei de la Penta%on, reu#iser s convin% !resa c, *n tot ce /cuser, $re%ory &onald #i %eneralul Sc(neider acionaser din umanism #i nu din s!irit !artizan. Puseser la !unct o versiune !lauzi'il a celor *nt+m!late, su/icient de onest, ast/el *nc+t, dac nord coreenii ar /i *ndrznit s /ac tam tam *n !rivina com!lotului maiorului Lee, s ar /i /cut de r+s, a!r+nd dre!t nerecunosctori #i dornici de rz'unare. 4ai !resus de toate, *ns, Ann era /ericit !entru Paul. 331

7l reu#ise s *m'ine cu succes rs!underea de director al Centrului de Comand cu rs!underea sa de tat #i de so, dou sarcini %rele #i !retenioase. Se mira c omul acesta reu#ise s reziste *ncordrii. Poate c S(aron 0ood n avea s a/le niciodat c+t de mult *l solicitase aceast zi !e soul eiF Ann #tia *ns. Ar /i vrut s i !oat *m!rt#i asta #i soiei #e/ului ei, dar5 (a'ar nu avea cum ar /i !utut s o /ac. >n purttor de cuv0nt rmas fr cuvinte, r+se ea *n %+nd. Nu, nu era c(iar a#a. Ann nu !utea discuta desc(is cu S(aron, nu des!re asemenea lucruri. Paul 0ood era un om deose'it, cu o inim 'un, inte%ru #i, Ann #tia, resurse nes/+r#ite de iu'ire. :n visele ei, Ann ar /i s/tuit o !e S(aron s *l ia !e Paul a#a cum era, s *l iu'easc a#a cum *l iu'ea ea, s #i s!un mereu c *ntr o 'un zi avea s lase munca la o !arte #i iu'irea lor avea s *n/loreasc, mai !uternic dec+t /usese vreodat. &ar o admiratoare devotat nu avea dre!tul s dea ast/el de s/aturi unei soii. Paul tocmai le s!unea su'alternilor si c dorea s or%anizeze o slu"' *n memoria lui $re%ory &onald #i a lui =ass 4ooreF ea *ns nu l asculta. 4intea #i inima ei colindau *ntr o alt lume5 o lume ima%inar *n care, du! !lecarea tuturor, el ar /i str+ns o la !ie!t, a!oi ar /i ie#it s cineze *ntr un restaurant discret, ar /i condus o acas #i ar /i /cut dra%oste, du! care ar /i adormit cu ca!ul !e !ie!tul lui !uternic5 ) &omnule 0ood. se auzi vocea lui =u%s *n di/uzorul com!uterului. ) &a. ) A sosit !re#edintele. 0ood iz'ucni *n r+s atunci c+nd =u%s /cu s a!ar !e monitor o ima%ine a !re#edintelui care traversa culoarul !rinci!al, /c+nd semne cu m+na an%a"ailor din 'irouri, str+n%+nd m+inile unor oameni !e care nu i mai vzuse niciodat, ca #i cum i ar /i /ost vec(i !rieteni. Paul se ridic *n !icioare atunci c+nd !re#edintele a!ru *n !ra%, iar #e/ii de de!artamente *l imitar. Pre#edintele str+m' din nas condescendent #i le /cu semn s se a#eze. :#i reluar cu toii locurile, cu e;ce!ia lui Paul. Pre#edintele travers 'iroul #i i str+nse m+na. ) Gelicitri, domnule #e/ al comitetului de criz6 ) A mulumesc, domnule. Ann se *ncrunt. 3u comitetul de cri- trebuia felicitat, ci (aul 332

+nsui i .entrul de .omand6 Pre#edintele se *ntoarse, /rec+ndu #i m+inile *n semn de satis/acie. ) A /ost e;celent. Toi cei im!licai *n aceast a/acere, de la Paul la ec(i!a de intervenie, de la Steve =urkow la oamenii si de la Si%urana Naional, inclusiv dumneavoastr, cei de /a, cu toii v ai descurcat de minune, mai !resus de orice a#te!tri. ) Am /ost a"utai cu toii, interveni 0ood. Au mai /ost #i $re%ory &onald, -im 0wan de la -C1A #i o/ierul nord coreean de la 'aza Nodon% urilor5 ) &esi%ur, Paul. &ar voi ai /ost cei care ai coordonat *ntrea%a aciune. 4eritul e al vostru #i al di/eritelor de!artamente care s au ocu!at de aceast criz. $eneralul Sc(neider m a anunat c intenioneaz s cear acordarea unei distincii civile !entru domnul &onald. 4i a s!us c ar /i onorat s o con/ere el *nsu#i. &e asemenea, mem'rii ec(i!ei de intervenie care au /cut sacri/icii nu vor /i nici ei uitai. Au fcut sacrificii, *#i zise Ann. 7ra e;!resia /olosit de !re#edini, atunci c+nd (a'ar n aveau c+i muriser #i c+i /useser rnii. N avea s l lase *ns !e !re#edintele Lawrence s i strice 'ucuria acestor cli!e. S!era c Paul avea s lu!te !entru recunoa#terea meritelor celor care *l a"utaser. Prin tot ceea ce /cea, o determina s l iu'easc #i mai mult. :nce!u s com!un *n %+nd o scrisoare adresat soiei directorului: ,rag !'aron, sper c m vei putea ierta c i5am rpit soul. i5l voi +napoia de +ndat ce voi purta +n p0ntece copilul su. <mi doresc cu disperare, numai pentru mine o prticic din acest om minunat7 ) &ar n am venit aici doar !entru a v mulumi, s!use !re#edintele. Atunci c+nd, *n urm cu #ase luni, am !us 'azele Centrului de Comand, am /cut o !e 'aza unor intuiii, *m!reun cu ali c+iva, *ntre care secretarul a!rrii Colon #i Steve =urkow, am crezut c ar /i util e;istena unei ec(i!e de %estionare a crizelor, com!lementar o!eraiunilor noastre militare #i de s!iona" de"a e;istente. Nici unul dintre noi nu avea idee dac o asemenea ec(i! avea s /uncioneze sau nu. &esi%ur, nici nu 'nuiam c+t de 'ine ar !utea /unciona o asemenea ec(i!, z+m'i !re#edintele. Lowell Co//ey a!laud. ) :n ceea ce m !rive#te !e mine #i !e consilierii mei, Centrul de Comand #i a trecut cu 'ine e;amenul de maturitate. 333

:nce!+nd din acest moment, nu mai suntei o structur !rovizorie, ci o instituie cu dre!turi de!line. A# vrea s sr'torim acest lucru #i v invit s lum m+ine !r+nzul *m!reun, la Casa Al'. &u! aceea, Paul, vom !utea discuta des!re nevoile voastre #i *mi vei s!une ce anume v ar !utea s!ori e/iciena. 4 *ndoiesc c vom reu#i s o'inem vreun 'an din !artea Con%resului, dar v asi%ur c vom /ace tot !osi'ilul *n acest sens. Paul se ridic din nou *n !icioare. ) &omnule !re#edinte, a!reciem cu toii *ncrederea acordat. >ric+t de lun%i ne vor /i !rut ultimele #ase luni, ziua de azi a /ost mai lun% dec+t toate la un loc #i ne 'ucurm c am reu#it s o scoatem la ca!t. :n ceea ce !rive#te invitaia !entru m+ine, mi e team c n am s o !ot onora. Pentru *nt+ia oar de c+nd *l cuno#tea, Ann Garris *l vzu !e !re#edinte tresrind, sur!rins. Se scr!in *n ca! #i zise: ) Nu. &ac ai cumva 'ilete la meci, mi ar /ace !lcere s vin cu tine. ) Nu, domnule, nu e vor'a de meci, rs!unse 0ood. 1ntenionez s mi iau m+ine o zi li'er, s mi *nv /iul s "oace #a( #i s citim *m!reun ni#te 'enzi desenate cu scene violente. Pre#edintele *ncuviin, z+m'ind sincer. Ann Garris a!laud, *nc+ntat.

334

Cuprins
Mulumiri......................................................................................................5 I.....................................................................................................................6 Mari, ora 16:10, Seul...........................................................................................................6 2..................................................................................................................13 Mari, ora 17:30, Seul.........................................................................................................13 3..................................................................................................................16 Mari, ora 3:50, Chevy Chase, Maryland..........................................................................16 4..................................................................................................................1 Mari, ora 17:55, Seul.........................................................................................................1 5..................................................................................................................21 Mari, ora 1!:01, Seul.........................................................................................................21 6..................................................................................................................25 Mari, ora 4:04, Casa "l#$................................................................................................25 7..................................................................................................................27 Mari, ora 1!:05, Seul.........................................................................................................27 !..................................................................................................................2! Mari, ora 4:0!, Chevy Chase, Maryland..........................................................................2! ..................................................................................................................32 Mari, ora 1!:10, Seul.........................................................................................................32 10................................................................................................................35 Mari, ora 1!:13, %a&a'o, (a)onia.......................................................................................35 11................................................................................................................37 Mari, ora 1!:15, Seul.........................................................................................................37
335

12................................................................................................................3 Mari, ora 5:15, Casa "l#$ ...............................................................................................3 13................................................................................................................4! Mari, ora 5:25, *uan'i+o, ,a-a "via'i+a a Marinei, .ir&inia.........................................4! 14................................................................................................................52 Mari, ora 1 :30, Seul.........................................................................................................52 15................................................................................................................57 Mari, ora 5:55, /ashin&'on, 0.C.....................................................................................57 16................................................................................................................5 Mari, ora 20, Marea (a)oniei........................................................................................5 17................................................................................................................62 Mari, ora 6:02, Cen'rul de Comand$...............................................................................62 1!................................................................................................................67 Mari, ora 6:03, ,a-a "ndre1s a 2orelor "eriene...........................................................67 1 ................................................................................................................72 Mari, ora !:1 , Seul.........................................................................................................72 20................................................................................................................77 Mari, ora 6:25, Cen'rul de Comand$...............................................................................77 21................................................................................................................!6 Mari, ora 21, Seul.........................................................................................................!6 22................................................................................................................! Mari, ora 7:0!, 3rania din're .ir&inia 4i 5en'u+6y........................................................! 23................................................................................................................ 2 Mari, ora 7:10, Cen'rul de Comand$............................................................................... 2 24..............................................................................................................100
332

Mari, ora 21:15, Seul.......................................................................................................100 25..............................................................................................................105 Mari, ora 7:35, Cen'rul de Comand$.............................................................................105 26..............................................................................................................111 Mari, ora 7:45, ,iroul %aional de 7e+unoa4'ere..........................................................111 27..............................................................................................................114 Mari, ora :55, Seul.......................................................................................................114 2!..............................................................................................................11! Mari, ora 7:57, Cen'rul de Comand$.............................................................................11! 2 ..............................................................................................................120 Mari, ora 22, Seul.......................................................................................................120 30..............................................................................................................123 Mari, ora !:05, Cen'rul de Comand$.............................................................................123 31..............................................................................................................126 Mari, ora 22:10, Seul.......................................................................................................126 32..............................................................................................................12! Mari, ora 22:15, Seul.......................................................................................................12! 33..............................................................................................................131 Mari, ora 22:20, 5oson&, Coreea de %ord.......................................................................131 34..............................................................................................................134 Mari, ora !:40, Cen'rul de Comand$.............................................................................134 35..............................................................................................................140 Mari, ora !:55, Cen'rul de Comand$.............................................................................140 30..............................................................................................................143 Mari, ora 23:07, 8ona 0emili'ari-a'$..............................................................................143
33)

37..............................................................................................................146 Mari, ora :10, /ashin&'on, 0.C...................................................................................146 3!..............................................................................................................150 Mari, ora 23:17, Marea (a)oniei, la 12 mile de 9un&nam, Coreea de %ord...................150 3 ..............................................................................................................152 Mari, ora !:20, :a #ordul avionului C;141, deasu)ra <e=asului...................................152 40..............................................................................................................156 Mari, ora 23:25, Seul.......................................................................................................156 41..............................................................................................................160 Mari, ora :30, Casa "l#$..............................................................................................160 42..............................................................................................................164 Mari, ora 23:40, Seul.......................................................................................................164 43..............................................................................................................167 Mari, ora 23:45, Car'ierul 3eneral al 5CI"....................................................................167 44..............................................................................................................173 Mari, ora 10, /ashin&'on, 0.C...................................................................................173 45..............................................................................................................177 Mari, ora 10:05, Cen'rul de Comand$.............................................................................177 46..............................................................................................................1!2 Mier+uri, ora 0:30, >n a?ara Seulului....................................................................................1!2 47..............................................................................................................1!7 Mari, ora 10:50, Cen'rul de Comand$.............................................................................1!7 4!..............................................................................................................1 2 Mier+uri, ora 1:10, Munii 0iaman'elor, Coreea de %ord...................................................1 2 4 ..............................................................................................................1 4
33+

Mier+uri, ora 1:15, 8ona 0emili'ari-a'$..............................................................................1 4 50..............................................................................................................200 51..............................................................................................................204 Mari, ora 11:30, Cen'rul de Comand$.............................................................................204 52..............................................................................................................20! Mier+uri, ora 1:45, 8ona 0emili'ari-a'$..............................................................................20! 53..............................................................................................................212 Mier+uri, ora 2, Sa'ul @an&uu.........................................................................................212 54..............................................................................................................216 Mari, ora 12:30, Cen'rul de Comand$.............................................................................216 55..............................................................................................................222 Mier+uri, ora 2:35, Munii 0iaman'elor...............................................................................222 56..............................................................................................................225 Mier+uri, ora 2:45, 8ona 0emili'ari-a'$..............................................................................225 57..............................................................................................................227 Mier+uri, ora 2:55, Seul.......................................................................................................227 5!..............................................................................................................22 Mari, ora 13:10, Cen'rul de Comand$.............................................................................22 5 ..............................................................................................................235 Mier+uri, ora 3:30, Sari1on.................................................................................................235 60..............................................................................................................23 Mier+uri, ora 3:45, Car'ierul &eneral al 5CI".....................................................................23 61..............................................................................................................242 Mari, ora 14, Cen'rul de Comand$.............................................................................242 62..............................................................................................................247
33(

Mari, ora !:40, :a es' de Insula Mid1ay.......................................................................247 63..............................................................................................................252 Mier+uri, ora 5:20, 8ona 0emili'ari-a'$..............................................................................252 64..............................................................................................................254 Mari, ora 16, Cen'rul de Comand$.............................................................................254 65..............................................................................................................257 Mier+uri, ora 6:30, 8ona 0emili'ari-a'$..............................................................................257 66..............................................................................................................25 Mier+uri, ora 7, Munii 0iaman'elor...............................................................................25 67..............................................................................................................264 Mier+uri, ora 7:10, Asa6a....................................................................................................264 6!..............................................................................................................267 Mier+uri, ora 7:20, 8ona 0emili'ari-a'$..............................................................................267 6 ..............................................................................................................271 Mari, ora 17:30, Cen'rul de Comando ............................................................................271 70..............................................................................................................274 Mier+uri, ora 7:35, 8ona 0emili'ari-a'$..............................................................................274 71..............................................................................................................276 Mier+uri, ora 7:4!, Munii 0iaman'elor...............................................................................276 72..............................................................................................................2!0 Mier+uri, ora 7:50, 8ona 0emili'ari-a'$..............................................................................2!0 73..............................................................................................................2!3 Mier+uri, ora 7:53, Seul.......................................................................................................2!3 74..............................................................................................................2!6 Mier+uri, ora 7:5 , Munii 0iaman'elor...............................................................................2!6
340

75..............................................................................................................2! Mier+uri, ora !, 8ona 0emili'ari-a'$..............................................................................2! 76..............................................................................................................2 3 Mier+uri, ora !:02, Boseaua +$'re @an&yan&.......................................................................2 3 77..............................................................................................................2 6 Mari, ora 1!:05, Cen'rul de Comand$.............................................................................2 6 7!..............................................................................................................2 Mier+uri, ora !:10, Seul.......................................................................................................2 7 ..............................................................................................................302 Mari, ora 1!:17, Cen'rul de Comand$.............................................................................302 !0..............................................................................................................30! Mier+uri, ora , Munii 0iaman'elor...............................................................................30! !1..............................................................................................................312 Mari, ora 1 :20, Cen'rul de Comand$.............................................................................312 !2..............................................................................................................315 Mier+uri, ora :24, Munii 0iaman'elor...............................................................................315 !3..............................................................................................................31 Mari, ora 1 :35, Cen'rul de Comand$.............................................................................31 !4..............................................................................................................321 Mier+uri, ora :36, Munii 0iaman'elor...............................................................................321 !5..............................................................................................................323 Mier+uri, ora :37, Munii 0iaman'elor...............................................................................323 !6..............................................................................................................325 Mier+uri, ora :50, Munii 0iaman'elor...............................................................................325 !7..............................................................................................................32!
341

Mier+uri, ora 10:30, Seul.......................................................................................................32! !!..............................................................................................................331 Mari, ora 21, Cen'rul de Comand$.............................................................................331 Cu)rins......................................................................................................335

342