Sunteți pe pagina 1din 350

VLAD BENEA

VIEILE SFINILOR ORTODOCI DIN APUS SFINII INSULELOR BRITANICE

Coperta: Ovidiu Muraru Tehnoredactare: PR. EUGEN MERA Corectura: MONICA FELECAN

Coperta I: Sfin@ii Insulelor Britanice (pentru explica@ia icoanei, v. Anexa, p. 336)

Editura Rena\terea, 2006 Pia@a Avram Iancu nr. 18 RO-400117, Cluj-Napoca Tel/fax: 0264/599649 E-mail: renasterea@personal.ro editura_renasterea@yahoo.com

ISBN-10: 973-8248-99-X ISBN-13: 978-973-8248-99-1

V LAD BENEA

VIEILE SFINILOR ORTODOCI DIN APUS SFINII INSULELOR BRITANICE

Tiprit cu binecuvntarea nalt Prea Sfinitului Printe BARTOLOMEU VALERIU ANANIA Arhiepiscop al Vadului, Feleacului i Clujului, Mitropolit al Clujului, Albei, Oradei i Maramureului

Prefa de Dr. Irineu POP -B ISTRIEANUL Episcop-Vicar

Cluj-Napoca 2006

VLAD BENEA

VIEILE SFINILOR ORTODOCI DIN APUS. SFINII INSULELOR BRITANICE

PREFA
La nceputul acestui nou mileniu, oamenii sunt tot mai mult atrai de duhul lumii, de pofta trupului, pofta ochilor i trufia vieii (I In. 2,16). i intereseaz aproape numai ce se ntmpl n lumea politic, n lumea modei, n lumea sportului, n lumea show-bizz-ului. Sunt att de ocupai i aglomerai din pricina serviciului, a studiilor sau a distraciilor, nct nu mai au timp s se gndeasc la scopul vieii, la mntuirea sufletului, la unicul necesar despre care vorbete Iisus Martei din Betania. Remediul este s privim la Sfinii Bisericii, la norul de martori (Evr. 12,1), care proiecteaz efluvii de strlucire peste tot ce este urt i mizerabil n lume i peste tenebrele morii ce nvluie pmntul. Sfinii ne invit la adevratul umanism evanghelic i fiecare din ei ne spune: Fii urmtori ai mei, aa cum i eu sunt al lui Hristos (I Cor. 11,1). Cartea de fa, semnat de tnrul liceniat n Teologie Vlad Benea, ni se ofer ca un ajutor n aceast privin. Ea ne ajut pe noi toi s ne redresm duhovnicete, dar mai ales este folositoare pentru cretinii din Occidentul european, bolnav de desacralizarea vieii umane i de violarea normelor morale, fenomene ngrijortoare care duc la distrugerea omului. n paginile acestei voluminoase lucrri, talentatul autor se ocup de Sfinii Apusului, care dup expresia sa sunt toi acei plcui ai lui Dumnezeu, care au trit n Apusul Europei n perioada cnd acesta se afla n unire cu Biserica Ortodox i mrturisea credina cea dreapt. Sunt acei stratioi ai Duhului Sfnt, purttori ai harului i adevrului divin (cf. In. 1,17), care neamurile cele pgne le-a nscut la Hristos. n aceast carte sunt prezentai mai nti apostolii i mucenicii, apoi mrturisitorii i cuvioii i, n cele din urm, propovduitorii i episcopii din Occident, adic din Italia, Frana, Germania, Anglia,
5

DR. IRINEU POP-BISTRIEANUL

Irlanda, Suedia etc. Ei s-au dovedit pstori nelepi, evanghelizatori luminai, ascei rvnitori, polemiti nenfricai i martiri bravi, care au pecetluit cu sngele lor mrturisirea credinei ortodoxe. Toi acetia trebuie cunoscui i cinstii nu numai acolo, ci pretutindeni, fiindc sunt locuitori ai patriei celei unice a cretinilor, patria cereasc, dup cum observ autorul. La cinstirea lor ne ndeamn Sfntul Ioan Maximovici (1966), care a trit n prile Apusului. Iat ce spunea acesta, n aprilie 1953: Trind noi mprtiai n ri unde n vechime s-au ostenit i s-au proslvit, prin suferinele lor sau prin alte nevoine, sfini bineplcui lui Dumnezeu, cinstii din vechime de Biserica Ortodox a lui Hristos, se cade ca i noi s-i cinstim cum se cuvine i s alergm la ajutorul lor. ntr-un capitol ntreg sunt zugrvii in extenso, cu claritate i iscusin, Sfinii care au vieuit n Insulele Britanice n timpul cnd n acele locuri se mrturisea dreapta credin, adic pn la jumtatea secolului al XI-lea. Iat numele lor: Patrick, Columba, Columban, Cuthbert, Guthlac, Bonifatie, Edmund. Toi s-au distins prin diferite osteneli duhovniceti, virtui alese, fapte bune i jertfire pentru adevrul revelat. Toi au cutat sfinenia i acum l vd pe Dumnezeu (cf. Evr. 12,14). Vieile lor edificatoare exercit pn astzi o puternic influen asupra moravurilor. Relatrile pioase ale acestor haghiografii britanice determin, n mare msur, aciunea de desvrire i ne fac s nelegem activ c transfigurarea lumii, ndumnezeirea ei, atrn de fiecare din noi. n Duminica Tuturor Sfinilor, aezat n calendarul Bisericii noastre imediat dup Duminica Rusaliilor, sunt pomenii aceti Sfini i toi Sfinii necunoscui de oameni, dar cunoscui numai de Dumnezeu i ncununai pentru credincioia i ostenelile lor (cf. Apoc. 2,10). Pe aceti Sfini, care au privit moartea ca pe o trecere la superlativul vieii, trebuie s-i cunoasc, n primul rnd, cretinii apuseni, cu att mai mult cu ct Sfinii pomenii mijlocesc naintea tronului lui Dumnezeu n special pentru locurile n care au strlucit. Ceteanul mpriei nu poate uita arena de lupt pentru mntuire, solidarizndu-se, totodat, cu membrii Bisericii lupttoare. Precum afirm Sfntul Asterie al Amasiei, Sfinii au mult putere chiar i dup moartea lor din lumea aceasta, fcnd bine oamenilor.
6

PREFA

Prezentul volum se ncheie cu un Acatist ctre toi Sfinii care au strlucit n pmnturile Apusului. Este un imn de preamrire i laud adresat acestora, numindu-i faruri luminoase, prini i ocrotitori ai acelor locuri i lumintori ai Apusului. Era pcat ca o carte att de minunat i revelatoare s fie lipsit de Imnul Acatist, care reprezint o perl preioas a patrimoniului liturgic ortodox. Acatistul acesta se aseamn cu o grdin de flori din care noi ne mprtim i ne desftm de multicolorul virtuilor i de parfumul desvririi acelora care, prin pilda vieii lor, popoarele cele pgne le-au ridicat de la slujirea idoleasc i le-au adus la nchinarea Singurului Dumnezeu (Condacul al 3-lea). Prin Acatist le dm o evlavioas cinstire acestor Sfini apuseni de care S-a folosit att de frumos Dumnezeu. Pe aceti urmtori lui Dumnezeu ca nite copii iubii (Efes. 5,1) trebuie s-i imite cretintatea din Vestul european, astzi cnd acolo este atta paloare religioas i atta oboseal n credin. Credincioii, n loc s fie fericii c-L cunosc pe Dumnezeul Cel adevrat, consider cretinismul mai curnd ca pe o greutate sau ca pe o obinuin. Civilizaia modern, cu idolii i fascinaiile ei, este nelinite, interogaie, zbucium i ipotez, fcnd ca bezna necredinei s se ntind peste viaa lumii. Sunt acolo, dar i n alte pri, attea simptome de ngrijorare care ne fac s ne temem de viitorul omenirii. Este mare nevoie astzi de credina dat sfinilor (Iuda 3), de aprofundarea credinei noastre pentru a depi ntunericul neo-pgnismului contemporan. Hristos ne cere s fim lumina lumii (Mt. 5, 14-16). Este vorba de acea lumin a credinei, oferit de Dumnezeu ca un dar gratuit, care vine s lumineze inima i s limpezeasc nelegerea. Privind, aadar, la lumea noastr dominat de o etic permisiv i de devieri morale, suntem constrni s apreciem importana i actualitatea grav a subiectului abordat n prezentul volum. Cnd spunem c cele tratate aici sunt de mare actualitate, ne gndim mai ales la Apus, unde Biserica nu-i persecutat, dar este trdat de fiii ei, care nu mai triesc dup Legea Evangheliei. n actualul context de secularizare, n care muli dintre contemporanii notri gndesc i triesc ca i cum Dumnezeu n-ar exista, sau sunt atrai de forme de religiozitate iraionale, este necesar ca oamenii lumii din Rsrit i Apus s reafirme c credina este o decizie personal care angajeaz ntreaga existen.
7

DR. IRINEU POP-BISTRIEANUL

n calitate de cretini, suntem datori s transpunem n via nvturile lui Hristos, ca s ne putem asemna cu Sfinii, care dup expresia printelui clujean Simion Cristea privesc cerul cu ochi elaborai. Evanghelia trebuie s fie i pentru noi, ca pentru Sfini, marele criteriu care s cluzeasc alegerile i orientrile vieii noastre. n acest fel, vom deveni, asemenea Sfinilor britanici, misionari cu fapta i cuvntul i, oriunde vom tri i vom lucra, vom fi semne ale iubirii lui Dumnezeu, mrturisitori credibili ai prezenei iubitoare a lui Hristos. La astfel de lucruri putem reflecta citind cartea de fa care, scris ntr-un stil limpede, curgtor i captivant, ne ofer o delectare intelectual i duhovniceasc. Bogia informaiilor, a referinelor haghiografice i a bibliografiei face ca aceast lucrare documentat s fie nu numai ziditoare de suflet, ci i erudit. Din cele relatate rezult c tnrului teolog Vlad Benea i pas de problemele actuale ale cretinismului i mediteaz asupra lor. Cine citete prezentul volum se aprinde, n mod cert, de dorul dup unitatea eclezial deziderat evanghelic (cf. In. 17, 21). Pe trmul sfineniei se pot ntlni cretinii din cele patru zri, nct disensiunile omeneti i deosebirile doctrinare s fie topite de Duhul Sfnt-Sfinitorul, iar noi s devenim, n acest nou mileniu, o inim i un suflet (cf. Fapte 4, 32), ca prima comunitate cretin din Ierusalim. Plin de bucuria lecturii, l felicit i l binecuvintez pe autor pentru aceast carte att de frumos ntocmit. Iar pe atleii lui Hristos, evocai n ea, i venerez zicnd: Bucurai-v, Sfinilor toi, care n pmnturile Apusului ai mrturisit dreapta credin!.

Mnstirea Floreti 1 ianuarie 2006

Dr. Irineu POP-BISTRIEANUL Episcop-vicar

PREFA

Aezat-a hotarele limbilor dup numrul ngerilor Si i Biserica Sa o a adunat de la risipiii fii ai lui Adam, nmulind n ea sfinii Si, ca stelele pe cer, care au strlucit la Rsrit i la Apus, la Miaznoapte i la Miazzi 1

Icoan de la sfritul secolului al XII-lea, din mnstirea Sfnta Ecaterina de pe muntele Sinai. Pe rndul de sus sunt reprezentai trei sfini cinstii n Patriarhia Ierusalimului: Sfntul Apostol Pavel, Sfntul Iacov, fratele Domnului, i Sfntul Arhidiacon tefan, iar pe cel de jos trei sfini cinstii n Patriarhia Romei: Sfntul Lavrentie Arhidiaconul, Sfntul Martin din Tours i Sfntul Leonard de Noblac. Icoana are inscripiile n limba latin.
1

V. Sf. Ioan Maximovici, Predici i ndrumri duhovniceti, Sophia, Bucureti, 2001, p. 210. 9

VLAD BENEA

Cuvnt nainte
Am hotrt s scriu acest scurt cuvnt nainte numai pentru a-i mulumi Printelui Andrew Phillips pentru tot sprijinul pe care mi l-a dat n scrierea acestei lucrri. Preot ortodox englez, trecut la dreapta credin nc de tnr, printele Andrew s-a ostenit i se ostenete nencetat pentru cinstirea i cunoaterea sfinilor Apusului n rndul credincioilor ortodoci. Cstorit, cu ase copii, printele pstorete o mic parohie din estul Angliei, din care fac parte i civa credincioi ortodoci romni. Pe lng aceasta, printele mai scoate o revist numit Orthodox England (Anglia Ortodox) i ntreine un site web, www.orthodoxengland.btinternet.co.uk, n care scrie cu mare dar i putere mai ales despre vieile sfinilor care au trit n apusul Europei n vremea cnd acolo se mrturisea dreapta credin. Astfel, prin aceast pagin web, el este cel care mi-a dat ideea i gndul de a m ocupa de sfinii Apusului, de a cerceta mai ndeaproape vieile i scrierile lor. ns mai mult dect att: dup ce i-am spus despre planul meu de a scrie o lucrare despre sfinii care au strlucit n Apus nainte de desprirea acestuia de Biserica Ortodox, printele m-a ajutat nencetat, cu mare buntate i nelegere, n tot ce a fost nevoie: mi-a lmurit nedumeririle i ntrebrile care au aprut pe parcurs; mi-a dat idei i mi-a artat felul n care ar trebui s vorbesc despre anumite probleme; mi-a trimis materiale i cri cu viei de sfini, hri, icoane i alte lucrri ajuttoare; i ndeobte vorbind, m-a ncurajat oricnd aveam greuti. i a fcut aceasta de nenumrate ori, mereu cu rbdare i nelepciune. De aceea, pot spune cu toat sinceritatea c fr el i fr ajutorul lui, aceast carte nu ar fi existat astzi. Dumnezeu, Maica Domnului i sfinii Apusului s-i rsplteasc toat osteneala. Mai vreau nc s spun c, de bun seam, n aceast lucrare se vor fi strecurat greeli destule: unele din neputin omeneasc, altele din netiin. l rog ns pe cititor s ierte aceste greeli i s le acopere cu dragoste i nelegere, pomenindu-m i pe mine n rugciunile lui. Autorul
10

VIEILE SFINILOR ORTODOCI DIN APUS. SFINII INSULELOR BRITANICE

Sfinii Apusului o prezentare general


1.Universalitatea sfinilor (Sfinii Bisericii din toat lumea)
Poate c n nimic altceva nu se cunoate mai bine adevrata Ortodoxie, dect n dragostea fa de sfini. Printele Mihail Pomazanski chiar spunea c aceasta este trstura care deosebete hotrtor dreapta credin de toate celelalte credine i nvturi. Comuniunea cu Biserica cereasc, scria el, este superioritatea noastr, dreptul nostru de nti nscut, slava noastr [a ortodocilor].2 Astfel, Biserica s-a ngrijit din totdeauna s-i cinsteasc sfinii, bine tiind c ei, prin rugciunile i mijlocirea lor, ne povuiesc i ne pzesc nencetat paii spre mntuire. De aceea, nc de la nceput au fost adunate mrturii despre faptele i cuvintele sfinilor, alctuindu-se totodat i vieile lor, pentru a aduce folos i ntrire celor ce nc se lupt cu ispitele vieii acesteia. Printele Iustin Popovici, marele teolog srb al veacului trecut, spunea despre aceasta: Sfinii sunt cretini desvrii fiindc ei au fost sfinii n cea mai nalt msur prin nevoinele sfintei credine n Domnul Hristos Cel nviat i pururea fiitor, iar moartea nu are nici o putere asupra lor. Viaa lor este cu totul ascuns n Domnul Hristos, iar pentru acest motiv, viaa lor este ntru totul viaa lui Hristos; gndirea lor este n ntregime gndirea lui Hristos, iar felul lor de percepere este cel al lui Hristos. [...] De aceea Vieile sfinilor nu reprezint nimic altceva dect viaa Domnului nostru Iisus Hristos, repetat n cazul fiecrui sfnt ntr-o msur mai mare sau mai mic, sub un chip sau altul.3 i astfel, prin cinstirea pe care noi o aducem sfinilor, noi l cinstim de fapt pe Mntuitorul Hristos, Cel Ce
Pomazanski, Michael, Teologia liturgic a Printelui A. Schmemann, lucrare care se gsete pe Internet, la pagina: http://saraca.1plan.net/biblioteca/teologia_liturgica_pr_ schmemann.htm 3 Sfntul Iustin Popovici, Credina ortodox i viaa n Hristos, Bunavestire, Galai, 2003, p. 45.
2

11

VLAD BENEA

S-a preaslvit n ei i ni i-a dat ca pururi ajuttori n toate greutile i neputinele noastre. i aceast cinstire adus sfinilor nu este cu nimic ngrdit de timp sau de loc. ntr-adevr, toi sfinii, fie c au trit n urm cu mai multe mii de ani, fie c au trit n vremurile noastre, fie c au trit la miaznoapte, fie la miazzi, fie c au trit la apus, fie la rsrit, toi au fost nsufleii i povuii de Acelai Duh Sfnt, Duhul Adevrului, Care i-a unit pe toi ntreolalt ntr-un chip desvrit i cu neputin de nfiat n cuvinte. Iar acest lucru poate fi uor simit de orice cretin ortodox care citete cu credin i cu dragoste vieile i cuvintele plcuilor lui Dumnezeu. Cu toate acestea, puini dintre sfinii Bisericii sunt cunoscui i cinstii. Ceilali, cei mai muli dintre ei, au dus o via cu totul ascuns de ochii oamenilor, rmnnd astfel tiui doar de buntatea lui Dumnezeu. Apoi, dintre acei sfini al cror nume l tim, puini au viei scrise sau slujbe alctuite. Pe lng aceasta, cercetnd sinaxarele i culegerile de viei de sfini, putem vedea c doar puini dintre plcuii lui Dumnezeu sunt cinstii pretutindeni. Astfel, sfini precum Sfntul Nicolae, sau Sfntul Gheorghe, sau Sfntul Dimitrie, sunt cunoscui i iubii de ctre toi credincioii ortodoci din toat lumea. Muli alii ns, cete nenumrate de sfini i cuvioi, sunt cunoscui doar n locurile n care s-au proslvit sau n care odihnesc trupurile lor. De pild, puini dintre noii mucenici greci, care au ptimit sub jugul turcesc, sunt cunoscui n Rusia sau n alte pri, dup cum puini dintre cuvioii nordului ndeprtat al Rusiei sunt cunoscui n Grecia. Apoi, tot la fel, sfinii care au strlucit pe pmntul rii noastre sunt aproape cu totul necunoscui, att n Rusia, ct i n Grecia. ns aceasta ctui de puin nu nseamn c acei sfini cunoscui doar n anumite locuri, nu sunt sfini ai Bisericii de pretutindeni. Dimpotriv, dac un om al lui Dumnezeu este cinstit ca sfnt ntr-o Biseric local, orict de nensemnat ar fi ea, el prin chiar aceasta este socotit sfnt n toate Bisericile ortodoxe surori din ntreaga lume. Aceasta, pentru c toi sfinii, cunoscui sau necunoscui, sunt locuitori ai patriei celei unice a cretinilor, patria cea cereasc, mpria lui Dumnezeu.
12

VIEILE SFINILOR ORTODOCI DIN APUS. SFINII INSULELOR BRITANICE

2.Sfinii Apusului
Tot astfel stau lucrurile i cu sfinii care au strlucit n apusul Europei n vremea cnd acesta era parte a Bisericii celei una i nedesprite. Dei mulimi nenumrate de oameni ai lui Dumnezeu s-au proslvit ca sfini n Apus n aceast perioad, n Rsrit au ajuns s fie cunoscui i cinstii doar cei mai mari i mai nsemnai dintre ei, ale cror nume au fost din totdeauna nscrise n calendarele i n sinaxarele ortodoxe4. De pild, orice credincios ortodox se nchin cu dragoste unor mucenici precum Sfntul Sebastian, Sfnta Sofia, Sfnta Tatiana, Sfnta Anastasia; sau unor ierarhi precum Sfntul Silvestru, Sfntul Irineu, Sfntul Ciprian, Sfntul Ambrozie; sau unor prini cuvioi precum Sfntul Ioan Casian, Sfntul Benedict sau Sfntul Martin. Pe lng acetia, ns, muli ali sfini ai Apusului sunt cunoscui i cinstii, dup cum artam pentru sfinii Greciei i ai Rusiei, doar n locurile n care au trit i care sunt legate de pomenirea lor. Dar rnduiala lui Dumnezeu a fcut ca n vremurile noastre, prin plecarea attor ortodoci n prile din Apus, aceti sfini s ajung la cunotina Bisericii, care gsind n ei mijlocitori naintea tronului lui Dumnezeu i ajuttori n toate neputinele, a nceput s-i ndemne fii s le aduc cinstire i rugciuni. De aceea, Sfntul Ioan Maximovici, un mare episcop ortodox al Apusului, spunea: A trebuit s le atragem atenia locuitorilor de azi ai meleagurilor pe care acetia [sfinii Apusului] s-au nevoit i unde odihnesc rmiele sfintelor lor moate s le atragem atenia asupra nepreuitelor comori duhovniceti [pe care le au] i s chemm turma dreptcredincioas s-i cinsteasc. Apusul e plin de astfel de mucenici.5 Cine sunt, aadar, aceti sfini ai Apusului pe care avem datoria s-i cinstim? Sunt toi acei plcui ai lui Dumnezeu care au trit n apusul Europei n perioada cnd acesta se afla n unire cu Biserica Ortodox i mrturisea credina cea dreapt. ntr-adevr, vreme de o mie de ani, apusul i rsritul6 au fost unite n aceeai Biseric i aceeai
Dei, uneori, cu alte zile de prznuire. Sfntul Ioan Maximovici, op. cit., p. 213. 6 Folosim cu reinere denumirile de apus i rsrit, deoarece socotim c deosebirea care se face astzi ntre ele este una relativ i nentemeiat. Credina cretin avndu-i nceputul
4 5

13

VLAD BENEA

mrturisire de credin. Vorbind despre aceasta, printele Cleopa, marele duhovnic romn al veacului trecut, spunea: Sfntul Leon, papa Romei, Sfntul Grigorie al Romei, Sfntul Urban, sunt toi sfini, n calendar, c nu erau atunci catolici, eram o singur Biseric, pn la 1054 nu existau catolici sau protestani, toi eram ortodoci.7 Din pricina aceasta, printele Andrew Phillips ddea cretintii apusene din primul mileniu cretin numele de Ortodoxie latin. Prin aceasta, el nelegea acea parte a Europei care s-a aflat sub ascultarea Patriarhiei Ortodoxe a Romei, Patriarhia Apusului, i care a folosit limba latin drept limb liturgic8. i deoarece cei mai muli dintre sfinii Apusului, dintre sfinii Ortodoxiei latine, sunt aproape cu desvrire necunoscui n rndul credincioilor ortodoci din Rsrit, i cu att mai puin cinstii ca sfini ai lui Dumnezeu, ne vom strdui s facem mcar o scurt prezentare istoric a ctorva dintre cei mai nsemnai i mai cunoscui dintre ei. Vom ncerca de asemenea s artm c aceast cinstire a sfinilor Apusului nu este ctui de puin un lucru nou, ci c, dimpotriv, ei au fost din totdeauna cinstii n Biseric, lucrul nou fiind doar acela c noi cunoatem acum mult mai muli dintre aceti sfini care s-au proslvit n Apus.

a . Apostolii i mucenicii (50-300 d. Hr.)


1. Dup cum se tie, cei dinti care au adus credina cretin n apusul Europei au fost chiar Sfinii Apostoli. Prin propovduirea lor, acetia au aezat Bisericii lui Hristos din acele pri o temelie deosebit de puternic, temelie pe care, mai trziu, toi ceilali sfini i-au zidit
i centrul la Ierusalim, mai potrivit ar fi s se numeasc Apus pmnturile care se gsesc la apus de oraul sfnt, aceasta cu att mai mult cu ct n primele veacuri, mare parte din cretini se aflau la rsrit de Ierusalim, n Siria, Arabia, Persia sau India. Tocmai de aceea, am ales s scriem n unele locuri aceste denumiri de apus i rsrit cu liter iniial mic. 7 Ilie, Cleopa, Ne vorbete Printele Cleopa, vol. 14, Mnstirea Sihstria, 2004, p. 8 8 Cf. Phillips, Andrew, An Alternative Constitution for the European Union: The Latin Saints of the Orthodox Patriarchate of Rome , pe Internet la pagina: http:// www.orthodoxengland.btinternet.co.uk/saintsint.htm. De aceea, n aceast numire, printele Andrew includea i partea de apus a Africii de nord, vorbitoare de limb latin, unde au strlucit, pn la cucerirea arab, mulimi ntregi de sfini foarte puin cunoscui chiar n Apus. 14

VIEILE SFINILOR ORTODOCI DIN APUS. SFINII INSULELOR BRITANICE

lucrarea de ncretinare a ntregului Apus. Astfel, cei dinti pe care i vom pomeni ca prini ai Apusului sunt chiar Mai-marii Apostolilor, Sfinii Petru i Pavel9 (64 i 67 d. Hr.), care au ntemeiat prima Biseric din Apus, n Roma pgn, pecetluindu-i propovduirea cu propriul lor snge, n vremea mpratului Nero. Dar nu numai Sfinii Petru i Pavel i-au legat numele de aducerea Apusului la credin. Astfel, se spune despre Sfntul Apostol Iacov cel Mare (44 d. Hr.), fiul lui Zevedeu, c a propovduit Evanghelia pn n Spania. Moatele lui se afl astzi la Santiago 10 de Compostella, cel mai nsemnat loc de pelerinaj din Apus dup Roma. Apoi, despre Sfntul Apostol Simon Zelotul se spune c a propovduit n Britania, alturi de el lucrnd i Sfntul Aristobul Aristobul, unul dintre cei 70 de ucenici ai Mntuitorului, care a fost i cel dinti episcop al Britaniei. 2. n toate locurile n care au propovduit, Sfinii Apostoli s-au ngrijit s lase ucenici vrednici, care s duc mai departe munca pe care Mntuitorul le-o ncredinase lor. Cu nimic mai prejos dect prinii lor, aceti adevrai brbai apostolici au ntrit lucrarea naintailor, desvrind ntemeierea credinei cretine n Apus. Astfel, mai nti l avem pe Sfntul Clement (101 d. Hr.), ucenicul Sfntului Apostol Petru, care a fost unul dintre cei dinti episcopi ai Romei, i de la care ni s-a pstrat o foarte frumoas scrisoare ctre Corinteni11. Apoi, un alt printe a crui amintire este legat de prile apusene a fost Sfntul Ignatie Teoforul eoforul, care a fost hirotonit episcop al Antiohiei de ctre Sfntul Apostol Petru. n anul 107, cnd deja era foarte btrn, Sfntul Ignatie a fost prins i dus la Roma, unde a murit ca mucenic al lui Hristos, fiind sfiat de lei n cadrul serbrilor pe care mpratul Traian le-a organizat cu prilejul cuceririi Daciei12. Sfntul Iustin Martirul i Filosoful (~100-165 d. Hr.) este de asemenea legat de nceputurile credinei cretine n Apus. Nscut n apropiere de Sichem, n Samaria,
Pentru data prznuirii sfinilor a se vedea lista de la sfrit, pp. 50 sq. Santiago nseamn n limba spaniol Sfntul Iacov. 11 V. ***, Scrierile Prinilor Apostolici, col. PSB, vol. 1, Ed. IBMBOR, Bucureti, 1979, pp. 37-88 12 n drumul su de la Antiohia spre Roma, Sfntul Ignatie a trimis mai multe scrisori Bisericilor prin dreptul crora trecea, scrisori nemaipomenit de frumoase, care ni s-au pstrat pn astzi. V. ibidem, pp. 145-200
9 10

15

VLAD BENEA

el a fost botezat n peninsula Asia Mic, poate la Efes, unde i-a desvrit nvtura. De aici a plecat n Roma, unde i-a scris mare parte din scrierile sale, iar apoi a fost omort pentru Hristos prin uneltirile pgnilor pe care i ataca n lucrrile lui13. Tot un astfel de mare brbat yonului (~130-202 d. Hr.). apostolic a fost i Sfntul Irineu al L Lyonului Grec de neam, din Asia Mic, Sfntul Irineu a fost ucenicul Sfntului Policarp al Smirnei, care la rndul lui fusese ucenicul Sfntului Apostol Ioan Teologul. De tnr Sfntul Irineu a ajuns la Lyon, n Galia (Frana de astzi), unde i-a urmat n scaunul episcopal Sfntului Fotin, un alt grec, care fusese omort mpreun cu muli ali cretini n marea prigoan de la Lyon din anul 17714. Dup ce a aprat o via ntreag credina cretin de erezii i de pgni, ajungnd astfel un mare Printe al Bisericii, Sfntul Irineu a ptimit i el moarte de mucenic n jurul anului 202 d. Hr. 3. Dup cum lesne putem vedea, toi aceti prini apostolici i-au desvrit lucrarea vrsndu-i sngele pentru Hristos. ntr-adevr, dup cum vestise nsui Mntuitorul, credina cretin a fost nc de la nceputurile ei aspru prigonit. Vreme de aproape 300 de ani, mpraii pgni ai Romei au dus un rzboi nenduplecat mpotriva ucenicilor lui Hristos, omornd dintre ei mulimi nenumrate. Foarte muli dintre acetia au ptimit i n apusul Europei, mai ales la Roma, capitala imperiului15. Cei mai nsemnai dintre ei au fost cinstii din totdeauna n ntreaga Biseric, att n apus ct i n rsrit. Astfel, sfinte precum Sfnta Sofia, Sofia cu cele trei fiice ale ei (137 d. Hr.), Sfnta Tatiana16 (226 d. Hr.), Sfnta Cecilia (230 d. Hr.), Sfnta Anastasia (253 d. Hr.) sau Sfnta Agnia (305 d. Hr.), care toate au ptimit n Roma, sunt cunoscute i iubite de ctre toi credincioii ortodoci. Tot la fel sunt i celelalte sfinte mari care au ptimit n Apus, cum ar fi Sfnta Agata din Catania sau Sfnta Lucia din Siracuza (304 d. Hr.).
n limba romn, ele se gsesc n ***, Apologei de limb greac, col. PSB, vol. 2, Ed. IBMBOR, Bucureti, 1980, pp. 23-266 14 Mucenicia lor se gsete n ***, Actele martirice, col. PSB, vol. 11, Ed. IBMBOR, Bucureti, 1982, pp. 55-80 15 Se crede c n perioada celor trei sute de ani de prigoane, doar la Roma au fost omori pentru Hristos nu mai puin de 6 milioane de cretini. V. Ilie, Cleopa, op. cit., p. 7 16 Capul sfintei se pstreaz la Craiova.
13

16

VIEILE SFINILOR ORTODOCI DIN APUS. SFINII INSULELOR BRITANICE

Dintre brbaii care i-au vrsat sngele pentru Hristos n aceast perioad, nu putem s nu-i pomenim pe Sfntul Lavrentie (258 d. Hr.), arhidiaconul din Roma, pe Sfntul Sebastian (288 d. Hr.), nscut n Galia i omort pentru Hristos tot n Roma, pe Sfntul Valentin (269 d. Hr.), fctor de minuni i episcop de Terni sau pe Sfntul Ianuarie (304 d. Hr.), episcop de Benevento. i acetia, asemenea mucenielor, stau la loc de cinste n calendarele i sinaxarele Bisericii noastre. Dup cum aminteam mai nainte, i partea de apus a nordului Africii a rodit mulimi ntregi de mucenici i mrturisitori ai credinei. Poate cel mai nsemnat dintre ei a fost Sfntul Ciprian Ciprian, episcopul Cartaginei (200-258 d. Hr.), unul dintre marii Prini ai Bisericii, cruia i s-a tiat capul pentru Hristos n timpul mpratului Valerian17. Apoi, tot din nordul Africii, nu putem s nu pomenim pe dou mucenie foarte iubite n s , care au ptimit Rsrit, anume pe Sfintele Perpetua i Felicita Felicitas mpreun cu muli ali cretini tot n Cartagina, n anul 203 d. Hr.18 Pe lng aceti mucenici cunoscui n toat lumea, au mai fost n Apus i ali ptimitori pentru Hristos, nu mai puin nsemnai, al cror nume este ns mai puin cunoscut n Rsrit. Astfel, trebuie s-l pomenim mai nti pe Sfntul Mavrichie (288 d. Hr.), care a murit pentru Hristos n pmntul Elveiei de astzi, la Agaunum, mpreun cu legiunea pe care o conducea, deoarece ostaii, fiind toi cretini, nu au vrut s jertfeasc idolilor 19. Apoi, n Spania a fost foarte cinstit Sfntul Vichentie (304 d. Hr.), diaconul i ucenicul Sfntului Valerie (315 d. Hr.), episcop de Saragossa. Sfntul Vichentie a fost prins n timpul prigoanei lui Diocleian i dus n oraul Valencia, unde a fost rstignit i ars de viu pentru Hristos. Tot n timpul prigoanei lui Diocleian a ptimit un alt mare mucenic al Apusului, Sfntul Alban (304 d. Hr.), care este socotit ntiul mucenic al Britaniei20. Apoi, n
Mucenicia sfntului se gsete n ***, Actele martirice, ed. cit., pp. 171-182 V. ***, Actele martirice, ed.cit., pp. 104-131 19 Legiunea se numea Teban, din pricin c ostaii fuseser recrutai din Egiptul de Sus, i era format din 6600 de oameni. Sfntul Mavrichie a fost foarte cinstit i iubit n ntregul Apus, multe orae i sate din Elveia, Frana i Germania purtndu-i astzi numele. 20 Mucenicia Sfntului Alban este descris de Sfntul Beda n The Ecclesiastical History of the English Nation, I, 7, Penguin Books, London, 1990, pp. 51-54
17 18

17

VLAD BENEA

Germania este foarte cunoscut Sfnta Ursula Ursula, care a fost omort mpreun cu mai multe fecioare de ctre hunii pgni n oraul Cologne (Kln), cndva n veacul al IV-lea d. Hr.

b. Mrturisitorii i cuvioii (300-550 d. Hr.)


Aceast prim perioad de prigoane i de ptimiri din viaa Bisericii s-a sfrit odat cu ncoronarea, la York, n Britania, a sfntului mprat Constantin cel Mare, cel dinti mprat roman cretin21. Acesta a fost att de nsufleit de dragoste pentru credina cretin, nct nu numai c i-a dat acesteia libertate deplin 22, ci a hotrt s aeze imperiului roman o nou capital, una care s nu fie ptat, precum Roma, de ntunericul pgntii. De aceea, el a ntemeiat la grania dintre Europa i Asia o Nou Rom, oraul care mai trziu avea s-i poarte numele, Constantinopolul. Odat cu aceast schimbare n crmuirea imperiului, care ncet-ncet avea s devin cretin, lucrurile s-au schimbat cu desvrire i pentru Biseric, n viaa ei ncepnd o nou perioad, cea a mrturisitorilor i a clugrilor. 1. Astfel, ferit prin ctigarea libertii de ncercrile venite din afar, Biserica a nceput s fie luptat din luntrul ei. Este vorba despre ereticii i pstorii mincinoi, care n veacul al patrulea i n cele urmtoare au dus un rzboi nempcat mpotriva dreptei credine. De aceea, att n rsrit ct i n apus s-au ridicat brbai luminai de Dumnezeu, care de multe ori cu preul vieii au aprat adevrul de toi cei ce-i stteau mpotriv. Pentru a rspunde celei dinti mari erezii aprute, cea a lui Arie, aceti brbai sfini au ntrunit primul Sinod ecumenic de la Niceea, n anul 325 d. Hr. Acesta i-a deschis adunrile avndu-l la crm pe Sfntul Osie (256-358 d. Hr.), episcopul de Cordoba (Spania), care a fost cel dinti mare aprtor al Ortodoxiei n Apus. Lui i-au urmat muli alii, printre cei mai nsemnai fiind i Sfntul Ilarie de Poitiers (315-368 d. Hr.), care a fost numit Atanasie al Apusului. Om foarte nvat i episcop al oraului Poitiers, Ilarie a
21 Tradiia l leag pe Sfntul Silvestru Silvestru, papa Romei, de aducerea Sfntului Constantin la credina cretin. 22 Dup cum se tie, libertatea a venit n anul 313 d. Hr., prin cunoscutul edict de la Milano.

18

VIEILE SFINILOR ORTODOCI DIN APUS. SFINII INSULELOR BRITANICE

fost prigonit pentru credina sa ortodox, ajungnd chiar s fie scos din scaun i surghiunit n Asia Mic, din pricin c i luase aprarea Sfntului Atanasie cel Mare23. Dup ce a nvat bine limba greac i limba sirian, Sfntul Ilarie s-a ntors la Poitiers, ajungnd un mrturisitor nenfricat al Ortodoxiei i un cunoscut Printe al Bisericii. Apoi, nu putem s nu-l pomenim pe un alt mare printe al Apusului, cinstit din totdeauna n Rsrit, Sfntul Ambrozie al Milanului (339-397 d. Hr.). Nscut n familia prefectului Galiei, Sfntul Ambrozie a primit de mic o nvtur foarte temeinic, ajungnd s cunoasc desvrit att limba latin ct i limba greac. Prieten bun al Sfntului Vasile cel Mare, Ambrozie a fost ales episcop al oraului Milan, unde a aprat cu statornicie dreapta credin mpotriva tuturor atacurilor arienilor. Cuvntrile sale atrgeau mulimi nenumrate de oameni, care veneau din ntregul imperiu pentru a se adpa din nelepciunea lui. Printre aceti oameni s-a aflat i un alt cunoscut sfnt al Apusului, Fericitul Augustin (354-430 d. Hr.), care se trgea din Africa de Nord. Prin rugciunile sfintei sale mame, Monica (332-387 d. Hr.), Augustin a fost ptruns de cuvintele Sfntului Ambrozie i a primit din minile lui botezul cretin. ntorcndu-se n ara sa, a ajuns episcop la Hipona, i a nceput s lupte cu drzenie pentru dreapta credin, scriind nenumrate cri n aprarea ei24. l vom pomeni tot aici i pe Fericitul Ieronim (341-420 d. Hr.), cel mai nsemnat traductor al Sfintei Scripturi n limba latin. Nscut la Stridon n Dalmaia, Ieronim i-a desvrit nvtura la Roma. De aici a fcut mai multe cltorii prin ntregul imperiu, ajungnd pn la urm n Rsrit, n Palestina, unde a trit ca pustnic. Dup ce a fost hirotonit preot la Roma, sfntul s-a retras la o mnstire din Betleem, unde i-a petrecut restul vieii traducnd i tlcuind din Sfnta Scriptur.25
23 Sfntul Atanasie fusese la rndul lui de mai multe ori exilat din Alexandria, unul dintre locurile n care a trebuit s pribegeasc fiind oraul Trier din Germania de astzi, unde a fost adpostit i aprat de Sfntul Maximin de Trier (349 d. Hr.). 24 Unele dintre scrierile de tineree ale Fericitului Augustin cuprind i anumite greeli, pe care sfntul i le-a retras la sfritul vieii. Despre adevrata atitudine a Bisericii Ortodoxe fa de Fericitul Augustin, v. Rose, Seraphim, Locul Fericitului Augustin n Biserica Ortodox, Sophia, Bucureti, 2002 25 Traducerea pe care a fcut-o Sfintei Scripturi, numit Vulgata, a ajuns s fie folosit n ntreaga Biseric din Apus.

19

VLAD BENEA

n aceast perioad de mari frmntri i neliniti, papii Romei au dus o lupt nempcat pentru dreapta credin26. Dintre acetia, cel mai nsemnat a fost Sfntul Leon cel Mare (460 d. Hr.), al crui cunoscut Tomos a stat la temelia mrturisirii ortodoxe de credin de la cel de-al patrulea Sinod Ecumenic de la Calcedon (451 d. Hr.). nvtura Sfntului Leon despre cele dou firi ale Mntuitorului, unite ntr-o singur Persoan, a fost recunoscut de Prinii de la Sinod ca fiind nvtura Bisericii nsei. Tot Sfntul Leon este cunoscut pentru ntlnirea pe care a avut-o la porile Romei cu fiorosul rege hun Attila, ntlnire prin care episcopul a izbutit s scape Roma de distrugerea pgnilor. Un alt pap mrturisitor cunoscut n Rsrit, care a trit ns mai trziu, a fost Sfntul Martin I al Romei Romei, care a luptat, alturi de Sfntul Maxim Mrturisitorul, mpotriva ereziei monotelite. Pentru mrturisirea sa nenduplecat a credinei ortodoxe, Sfntul Martin a fost surghiunit, n anul 653 d. Hr., n insula Naxos, iar apoi, un an mai trziu, a fost condamnat la moarte i dus n Cherson, n peninsula Crimeea, unde n scurt timp a murit prin nfometare27. 2. Cealalt trstur hotrtoare a celei de-a doua perioade din viaa Bisericii a fost apariia vieii clugreti. ntr-adevr, dup ce Biserica i-a dobndit libertatea, cei mai alei fii ai ei, care nainte, aprini de rvn, i vrsaser sngele pentru Hristos, s-au retras acum n pustieti i n singurtate. Aceasta au fcut-o pentru a putea s-i rstigneasc poftele trupului i pentru a putea ptimi aa numita mucenicie alb, n care nu doar o dat, ci de nenumrate ori, zi de zi, ntreaga via, ei i vrsau n chip nevzut sngele pentru Hristos, prin nfrnare i nevoin. Dup cum se tie, leagnul vieii clugreti a fost Egiptul, unde au strlucit cei dinti mari prini cuvioi. Viaa ntemeiat de acetia s-a rspndit n scurt vreme n ntreaga lume cretin, ajungnd foarte repede i n Apus, unde au strlucit prini ntru nimic mai prejos marilor prini ai Rsritului. Primul dintre
Trebuie spus c foarte muli dintre papii Romei (nu mai puin de 72!) au intrat n calendarele Bisericii noastre, fiind cinstii ca sfini. O list a lor se gsete la Phillips, Andrew, The Lighted Way: Orthodox Christian Perspectives for The Third Millenium, The English Orthodox Trust, Felixstowe, England, 1999, pp. 225-232 27 Despre aceasta v. ***, Sfntul Maxim Mrturisitorul i tovarii si ntru martiriu, papa Martin, Anastasie Monahul, Anastasie Apocrisiarul, Ed. Deisis, Sibiu, 2004
26

20

VIEILE SFINILOR ORTODOCI DIN APUS. SFINII INSULELOR BRITANICE

acetia, i cel mai nsemnat dintre ei, a fost, fr doar i poate, Sfntul Martin din Tours (316-397 d. Hr.), socotit astzi printele i ocrotitorul Apusului. Nscut n Panonia (Ungaria de astzi), Sfntul Martin a intrat de tnr n armata roman, ns n timp ce se afla n oraul Amiens (Galia) a hotrt s se boteze i s prseasc lumea28. Dup ce a petrecut mai muli ani ca ucenic al Sfntului Ilarie de Poitiers, Martin s-a retras n pustie, trind acolo n aspr nevoin i nfrnare. Fiind ales episcop al oraului Tours, a ntemeiat mai multe mnstiri i a aezat n ele via de obte. Prin nelepciunea i prin nenumratele sale minuni, sfntul a strlucit n ntreaga Galie, ajungnd unul dintre cei mai iubii sfini din Apus. Un ucenic al lui a fost Sfntul Ninian (432 d. Hr.), de neam britan, care este socotit cel dinti apostol al Scoiei. Acesta a propovduit picilor pgni i a ntemeiat n nordul Britaniei mai multe mnstiri, dintre care una nchinat chiar Sfntului Martin. Un alt mare nceptor al vieii clugreti n Apus a fost Sfntul Ioan Casian (360-433 d. Hr.). Nscut n prile Dobrogei, n ara noastr, Sfntul Ioan a fost clugrit de tnr i a plecat n pustiul Egiptului, unde pe atunci strluceau marii Prini ai deertului. mpreun cu prietenul su, Gherman Gherman, Sfntul Ioan a adunat cu nelepciune sfaturi de la fiecare printe, deprinznd toat adncimea vieii clugreti. Apoi, fiind hirotonit diacon la Constantinopol de ctre Sfntul Ioan Gur de Aur, a plecat n Apus, unde a ntemeiat, la Marsilia (n sudul Galiei), dou mnstiri, una de brbai i una de femei. Aici, sfntul i-a scris Convorbirile i Aezmintele sale, care au ajuns cri de cpti pentru toi clugrii din Apus (i nu numai)29. nsemntatea cea mare a Sfntului Ioan Casian st ns mai ales n faptul c el a adus n Apus clugria prinilor egipteni, potrivind-o totodat felului de a fi al latinilor. nvtura sa a avut o nrurire deosebit asupra
ntmplarea care l-a ntors la credin se aseamn bine cu o ntmplare din viaa Sfntului Petru Vameul. Astfel, cnd Martin se afla n afara oraului Amiens a vzut un ceretor ngheat de frig, zcnd la marginea drumului. Rupndu-i haina n dou, i-a dat acestuia jumtate. n noaptea urmtoare, Mntuitorul i-a aprut n vis, mbrcat n haina rupt, i l-a ndemnat s se boteze i s plece din lume. 29 n limba romn, aceste lucrri se gsesc n Sfntul Ioan Casian, Scrieri alese, col. PSB, vol. 57, Ed. IBMBOR, Bucureti, 1990
28

21

VLAD BENEA

Mnstiri i sfini din Galia sec. V-VI d. Hr . Hr. s Calendar , 2005, p. 2 Hermans Calendar, Adaptat dup ***, St. Herman

cretintii apusene, i prin el, dup cum vom vedea n cele ce urmeaz, viaa clugreasc s-a rspndit n ntregul Apus. Astfel, Sfntul Ioan Casian a avut sub povuire i mnstirea pe care Sfntul Honorat (350-429 d. Hr.), viitorul episcop de Arles, a ntemeiat-o pe slbatica insul Lerins, insul aflat n apropiere de Marsilia. Prin aceast mnstire, sudul Galiei avea s ajung n scurt vreme Egiptul Apusului, deoarece de la Lerins s-au ridicat mulimi ntregi de clugri i de episcopi sfini, toi crescui n duhul nevoinei i clugriei egiptene, care apoi s-au rspndit pretutindeni n Apus. Despre viaa acestor mari prini ai Tebaidei Galiei, i despre alii care le-au urmat, avea s scrie n veacul urmtor Sfntul Grigorie din Tours (540-594 d. Hr.), de la care ni s-a pstrat i o foarte frumoas istorie a francilor30.
Una dintre cele mai nsemnate cri ale Sfntului Grigorie, Vita Patrum, a fost tradus i n limba romn. Ca introducere, cartea are dou studii ale unui mare ostenitor pentru cunoaterea
30

22

VIEILE SFINILOR ORTODOCI DIN APUS. SFINII INSULELOR BRITANICE

Cu toate acestea, noi vom zbovi pe scurt doar asupra Sfntului Vichentie de Lerins (445 d. Hr.), un ucenic apropiat al Sfntului Ioan Casian, care a aprat cu putere nvtura ortodox despre mpreun-lucrarea harului dumnezeiesc i a voinei libere a omului. Sfntul Vichentie este cunoscut mai ales pentru cartea sa numit Commonitorium, n care el arta c nvturi ale Bisericii sunt doar acelea care au fost crezute pretutindeni, ntotdeauna i de ctre toi. n timp ce n prile de sud ale Galiei ncepea aceast mare nflorire a vieii clugreti, n Galia de nord a strlucit un alt mare printe al Apusului, Sfntul Gherman de Auxerre (380-448 d. Hr.). Nscut ntr-una dintre cele mai bogate familii ale Galiei, sfntul a ajuns, prin minune dumnezeiasc, episcop al oraului Auxerre, unde a ntemeiat i o cunoscut mnstire din care crmuia treburile eparhiei sale. Fiind trimis n Britania pentru a stvili rspndirea ereziei pelagiene, Sfntul Gherman a ntlnit ntr-un sat din apropierea Parisului o mic feti, care mai trziu avea s ajung una dintre cele mai iubite sfinte ale Apusului. Este vorba de Sfnta Genevieva a Parisului (419-500 d. Hr), creia btrnul episcop i-a dat chiar atunci binecuvntare de a duce via clugreasc. Att de mult a sporit aceast copil n sfinenie, nct atunci cnd hunii slbatici au nvlit asupra Parisului pentru a-l pustii, ea a izbutit, prin rugciunile ei, s i opreasc pe pgni i s scape oraul. Mai mult, marele Sfnt Simeon Stlpnicul, care se nevoia n acea vremea n Siria, i-a trimis cuvnt Cuvioasei Genevieva, rugnd-o s-l pomeneasc i pe el n rugciunile ei31. Tot n aceeai cltorie a sa n Britania, Gherman l-a ntlnit pe un altul dintre marii
sfinilor Apusului, Printele Serafim Rose, care vorbete i despre ali sfini de la Lerins, cum ar yon (449 d. Hr.), Lyon fi Sfntul Ilarie de Arles (400-449 d. Hr.), Sfntul Euherie de L Sfntul Chesarie de Arles (470-543 d. Hr.) i muli alii. Vorbind despre Galia, Printele Serafim spunea: n veacul al VI-lea exista o singur cretintate n Rsrit i n Apus, identic n dogm i n duh, cu cteva deosebiri de form, care n aceast perioad timpurie erau mici i ntmpltoare. ntreaga Biseric s-a adunat laolalt n sinoade att nainte, ct i dup acest veac, pentru a hotr asupra problemelor dogmatice care erau puse n discuie i pentru a mrturisi o singur credin adevrat. [...] Diferenele locale nu erau mai nsemnate dect cele care exist astzi ntre credincioii ortodoci din Rusia i din Grecia. V. Sfntul Grigorie de Tours, Vita Patrum. Viaa Prinilor, Ed. Sophia, Bucureti, 2004, pp. 69-70. 31 n limba romn a fost tradus viaa sfintei, n Hourcade, Janine, Sfnta Cuvioas Genevieva, ocrotitoarea Parisului, Patmos, Cluj-Napoca, 2001 23

VLAD BENEA

si ucenici, Sfntul Patrick al Irlandei (380-467 d. Hr.). Acesta ptimise civa ani ca rob n Irlanda, iar apoi petrecuse mai mult timp prin mnstirile Galiei, poate chiar n cea din Lerins. Dup aceasta, Patrick a stat ctva timp alturi de Sfntul Gherman, primind n cele din urm de la el binecuvntare de a propovdui credina cretin irlandezilor pgni. Apoi, cu rvn aprins, sfntul s-a ostenit neobosit pentru a aduce poporul Irlandei la Hristos, boteznd mulimi ntregi de oameni i zidind peste tot biserici i mnstiri. Att de mult S-a slvit Dumnezeu prin lucrarea Sfntului Patrick, nct poporul irlandez a ajuns unul dintre cele mai rvnitoare popoare ale Apusului, din rndul lui ridicndu-se mulimi ntregi de sfini, care mai apoi au ncretinat, la rndul lor, multe popoare pgne32. n ncheiere, i vom pomeni pe doi dintre marii sfini care au trit n Italia n aceast perioad. Cel dinti este Sfntul Alexie, omul lui Dumnezeu Dumnezeu, care a trit i a murit la Roma, asupra cruia nu vom mai strui, deoarece el este cunoscut i iubit de orice cretin ortodox. Cel de-al doilea este Sfntul Benedict din Nursia (480-550 d. Hr.), care pe bun dreptate este socotit printele clugrilor din Apus. Nscut n inutul Umbriei, n apropiere de Roma, Benedict a prsit de tnr lumea i s-a aezat n pustie. Mai trziu, din pricina mulimii celor ce vroiau s-i fie ucenici, s-a mutat pe Muntele Cassino (Montecassino), unde a ntemeiat o mare mnstire pentru fiii si. Aici, Benedict a trit pn la sfritul vieii, cunoscut n toat lumea pentru nenumratele sale minuni i pentru nelepciunea sa. El este cel care a scris, dup nvturile Prinilor din Rsrit i dup cele ale Sfntului Ioan Casian, rnduiala clugreasc folosit mai apoi pretutindeni n Apus33. Din pricina faimei ntemeietorului ei, Montecassino a ajuns n scurt vreme un adevrat Munte Athos al Apusului.

c. Propovduitorii i episcopii (550-800 d. Hr.)


nc din perioada de nflorire a vieii clugreti, n Apus au nceput s aib loc schimbri deosebit de nsemnate. ntr-adevr, odat
32 33

Despre sfinii Irlandei, v. mai jos, pp. 65 sq., iar despre viaa Sfntului Patrick, pp. 99 sq. V. ***, Rnduielile vieii monahale, Ed. Sophia, Bucureti, 2005, pp. 391-438 24

VIEILE SFINILOR ORTODOCI DIN APUS. SFINII INSULELOR BRITANICE

cu prbuirea Imperiului Roman de Apus, mulimi nenumrate de triburi barbare pgne au nceput s nvleasc pretutindeni, trecnd totul prin foc i sabie. Dei unele dintre aceste triburi erau ncretinate, cele mai multe dintre ele czuser n diferite erezii (mai ales arianism), din pricina urii lor fa de Roma ortodox. Aceste nvliri au culminat cu cucerirea Romei nsei, n anul 410, de ctre vizigoii arieni condui de Alaric. Astfel c, la nceputul acestei a treia perioade din viaa Bisericii, Apusul se afla n primejdia de a-i pierde nsi dreapta credin. Vznd aceasta, pstori luminai de Dumnezeu i-au dat seama c singura cale ca Biserica s poat face fa n Apus atacurilor pgnilor era aceea ca ea nsi s-i cucereasc pe cuceritori, i aceasta de bun seam nu prin puterea armelor, ci prin puterea lui Hristos. Aa c n aceast perioad Dumnezeu a ridicat n Apus mari propovduitori cretini, care au adus la Biserica lui Hristos mulime de neamuri pgne i slbatice. 1. Iar printele acestei uriae lucrri de ncretinare nu a fost altul dect cel mai mare dintre Patriarhii Romei, Sfntul Pap Grigorie cel Mare (sau Dialogul Dialogul, 540-604 d. Hr.), de la care ni s-a pstrat Liturghia Darurilor mai nainte sfinite. Trgndu-se dintr-o familie de neam mare din Sicilia (insul locuit aproape n ntregime de greci), Sfntul Grigorie a mbriat de tnr viaa clugreasc i a ntemeiat mai multe mnstiri n Roma, ajungnd apoi aprocrisiarh34 al Romei la Constantinopol, unde a stat ase ani. Fiind ales pap, Grigorie a crmuit cu mare nelepciune Patriarhia Apusului, ngrijindu-se nencetat pentru rspndirea cuvntului lui Dumnezeu. Dintre lucrrile lui, cea mai de seam a fost trimiterea unui ucenic de-al su, pe nume Augustin (604 d. Hr.), pentru a-i ncretina pe englezi, neam germanic pgn care ocupase Britania i trecuse prin ascuiul sabiei pe locuitorii cretini ai ei. Aceast trimitere a Sfntului Augustin de ctre Sfntul Grigorie35 a schimbat cu desvrire faa i istoria ntregului Apus, deoarece englezii, dup ncretinarea lor, au lucrat neobosit pentru a aduce i celelalte neamuri germanice la credina n Hristos.
34 35

Adic ambasador. Mai trziu, amndoi aveau s fie numii Apostolii englezilor. 25

VLAD BENEA

Astfel, dup cum mai trziu Sfinii Chiril i Metodie aveau s porneasc, cu binecuvntarea Patriarhului Constantinopolului, la ncretinarea slavilor pgni, tot la fel i Sfntul Augustin a pornit, cu binecuvntarea Patriarhului Romei, la ncretinarea germanilor. Dei a murit la puin vreme dup ce a ajuns n Anglia, Augustin a izbutit s aduc muli englezi la Hristos, botezndu-l pe unul dintre regii lor, pe nume Ethelbert (560-616 d. Hr.), i aezndu-i scaunul episcopal la Canterbury, ora care avea s ajung mai trziu centrul duhovnicesc al ntregii Anglii. n timpul n care Sfntul Augustin ncretina partea de sud-est a Angliei, o alt lucrare pornea spre insul din partea ei de nord-vest, prin clugrii de neam irlandez. ns pentru a nelege aceasta trebuie s ne oprim mai nti asupra uneia dintre trsturile caracteristice ale clugriei irlandeze, anume asupra nstrinrii. ntr-adevr, foarte adesea clugrii irlandezi nu numai c se lepdau de lume, supunndu-se la nevoine mari, ci i plecau de bunvoie din ara lor, fcndu-se prin aceasta propovduitori i apostoli ai inuturilor n care ajungeau s triasc. Vom pomeni aici doar pe doi dintre aceti nenumrai apostoli irlandezi, anume pe Sfinii Columban (543-615 d. Hr.) i Gall (550-645 d. Hr.), care au fost i buni prieteni. Amndoi au intrat n una dintre cele mai mari mnstiri din Irlanda acelor vremuri, mnstirea Bangor, al crei stare era Sfntul Comgall (516-601 d. Hr.). Desvrindu-se n sfinenie, cei doi i-au prsit ara i au ajuns pn la urm n Frana de astzi, unde au ntemeiat mnstirea de la Luxeuil, trind acolo n mare nfrnare i nevoin (clugrii irlandezi erau vestii peste tot pentru asprimea vieii lor). Fiind nenfricat din fire, Sfntul Columban a nceput s mustre fr ovial pe nelegiuiii episcopi franci (a trimis o scrisoare foarte aspr chiar papei Romei) i pentru aceasta a fost silit pn la urm s plece din ar. Ajungnd n Italia, a ntemeiat la Bobbio o nou mnstire, care avea s devin un mare centru duhovnicesc al ntregii pri de nord a Italiei36. n acest timp, Sfntul Gall, izgonit i el de la Luxeuil, s-a oprit n Elveia de astzi i, propovduind n rndul pgnilor de acolo, a ajuns s fie cunoscut ca Apostolul Elveiei.
36

V. viaa Sfntului Columban mai jos, pp. 165 sq. 26

VIEILE SFINILOR ORTODOCI DIN APUS. SFINII INSULELOR BRITANICE

Dar s revenim acum la munca de ncretinare pe care clugrii irlandezi au dus-o n Anglia. Astfel, cel mai nsemnat propovduitor n acele pri a fost Sfntul Columba din Iona (521-597 d. Hr.), care dup ce a mai zidit mai multe mnstiri n ara sa, i-a prsit pmntul de natere pentru a se aeza n insula Iona, aflat la mic deprtare de coastele Scoiei, unde a ntemeiat o nou mnstire. Acolo el a trit mpreun cu ucenicii si n mare sfinenie pn la sfritul vieii, svrind nenumrate minuni i mai ales propovduind popoarelor pgne care locuiau n acele inuturi, pici, scoieni i englezi37. Prin mnstirea din Iona, care a ajuns cunoscut n ntregul apus, clugrii irlandezi au putut s ncretineze toat partea de nord a Angliei. Astfel n scurt timp, prin mpreun-lucrarea irlandezilor celi i a propovduitorilor romani, a luat natere viaa clugreasc englez, care mbina n chip fericit asprimea i nfrnarea irlandezilor cu ordinea i rnduiala romanilor. Iar ntruparea acestei uniri dintre irlandezi i romani se vede cel mai bine n viaa celui mai mare sfnt englez, Sfntul Cuthbert din Lindisfarne 38 (687 d. Hr.). Englez de neam, Sfntul Cuthbert a fost urma al Sfntului Aidan (651 d. Hr.), clugr irlandez din mnstirea Iona care a propovduit credina cretin ntre englezi i a ntemeiat n partea de nord-est a Angliei cunoscuta mnstire Lindisfarne. n aceast mnstire, Cuthbert a trit n adnc smerenie, ducnd apoi via pustniceasc pe o insul retras din ocean. Pentru multele sale daruri, a fost pn la urm hirotonit episcop de Lindisfarne de ctre un alt mare sfnt al Angliei, Sfntul Teodor din Tars (602-690 d. Hr.), Arhiepiscopul de Canterbury. De neam grec din Tarsul Ciliciei, Teodor este cel care a izbutit, prin darul lui de a mpca, s uneasc cele dou feluri de a fi ale irlandezilor i romanilor, aeznd totodat n Biserica Angliei o rnduial deosebit de trainic, prin ntemeierea de episcopii noi i prin inerea primelor sinoade bisericeti39 .
V. viaa Sfntului Columba mai jos, pp. 129 sq. V. viaa Sfntului Cuthbert mai jos, pp. 219 sq. 39 Despre nsemntatea lucrrii Sfntului Teodor, v. Phillips, Andrew, Orthodox Christianity and the English Tradition, The English Orthodox Trust, Seekings House, Felixstowe, England, 1995, 1997, pp. 306-317. Nu vom strui aici foarte mult asupra sfinilor irlandezi i englezi, deoarece de ei ne vom ocupa pe larg mai jos, pp. 65 sq.
37 38

27

VLAD BENEA

Iar msura deplintii acestei uniri dintre irlandezi i romani a fost dat de clugrii propovduitori englezi, care prin munca lor au izbutit s ncretineze mare parte din neamurile germane pgne. Dintre acetia noi vom aminti doar doi, anume pe Sfntul Clement (Willibrord, 658-739 d. Hr.) i pe Sfntul Bonifatie (675-754 d. Hr.). Cel dinti s-a nscut n partea de nord a Angliei, i, dup ce a stat ctva timp n Irlanda, a plecat pentru a aduce la Hristos pmnturile Frisiei (Olanda de astzi), n care locuia un popor foarte nrudit cu englezii. Fiind hirotonit episcop de Utrecht, lucrarea lui a adus foarte mult road, iar pentru aceasta el este astzi socotit apostolul Frisiei. Mai tnr dect el i mpreun-lucrtor cu el a fost Sfntul Bonifatie, fiul unui tat englez i al unei mame celte, care s-a nscut n inutul Devon din Anglia. Auzind de lucrarea Sfntului Clement, Bonifatie a venit s-l ajute pe compatriotul su, ns n scurt timp a ptruns mai adnc n inima Europei, la neamurile germane care erau n ntregime scufundate n ntunericul pgntii. Avnd binecuvntarea Sfntului Pap Grigorie al III-lea (741 d. Hr.), de neam sirian, i a ultimului pap grec, Sfntul Zaharia 40 (752 d. Hr.), Bonifatie a propovduit cu mare brbie i rvn n ntreaga Germanie, aducnd la credina cretin, prin darul lui Dumnezeu, mulimi nenumrate de pgni din toate neamurile germane. Pe bun dreptate este astzi socotit lumintorul Germaniei i unul dintre cei mai mari englezi care a trit vreodat41. Pe lng aceasta, Sfntul Bonifatie a dus, asemeni Sfntului Columban nainte, o munc neobosit pentru a rndui i a curi Biserica franc, ce n vremea lui ajunsese la o decdere greu de nchipuit. 2. Dar pentru a nelege aceast decdere, este nevoie s ne ntoarcem n timp pentru a vedea felul n care francii au primit credina cretin. Neam germanic pgn, francii au ajuns s stpneasc la sfritul veacului al V-lea aproape ntreaga Galie roman, fiind ncretinai prin botezarea
Sfntul Zaharia este cel care a tradus n limba greac Dialogurile Sfntului Grigorie cel Mare (care astzi se gsesc n mare parte sub form de istorisiri n Proloagele Bisericii), pricin pentru care n Rsrit Sfntul Grigorie a ajuns s fie numit Dialogul. 41 V. mai jos viaa Sfntului Bonifatie, pp. 265 sq. Despre lucrarea lui i a celorlali propovduitori englezi, v. Talbot, C. H., The Anglo-Saxon Missionaries in Germany, Sheed & Ward, London i New York, 1954, 1981
40

28

VIEILE SFINILOR ORTODOCI DIN APUS. SFINII INSULELOR BRITANICE

primului lor mare conductor, pe nume Clovis, n anul 496 d. Hr. Acesta a primit botezul din minile Sfntului Remigiu (437-533 d. Hr.), care a fost vreme de 74 de ani Arhiepiscop de Rheims. Dei numit astzi apostolul francilor, Remigiu nu ar fi izbutit s-l aduc la Hristos pe regele franc fr rugciunile i lacrimile credincioasei soii a lui Clovis, Sfnta Clotilda (474-545 d. Hr.). Dup moartea soului ei, aceasta s-a retras la mormntul Sfntului Martin din Tours i a petrecut acolo pn la moarte n post i nfrnare, rugndu-l pe Sfntul Martin s potoleasc nesfritele lupte pe care fiii ei le purtau pentru domnie. De altfel i n Apus, la fel ca n Rsrit, femeile au avut o parte deosebit de nsemnat n ncretinarea popoarelor pgne. ntr-adevr, prin jertfelnicia, blndeea i credina lor vie, ele au putut s nduplece i s nmoaie inimile soilor lor rzboinici i aprigi, prin pilda lor ndemnndu-i pe acetia s le urmeze n credin. O alt astfel de femeie sfnt a fost i Radegunda (518-587 d. Hr.), soia unuia dintre fiii Clotildei i ai lui Clovis, care dup moartea soului ei a ntemeiat o mnstire n apropiere de Poitiers, trind acolo n sfinenie i nfrnare vreme de 30 de ani. Marele necaz al Bisericii france era ns faptul c urmaii la tron erau mereu n rzboi unul cu altul, iar n luptele lor i atrgeau dup ei i pe cei mai puternici dintre episcopi, care de cele mai multe ori le erau rude, i care astfel ajungeau s fac tot felul de frdelegi. De aceea, sfinii care s-au ridicat n aceast perioad n Frana s-au strduit pe de o parte s curme nelegiuirile episcopilor i ale clericilor nevrednici, iar pe de alta s aduc la Hristos att poporul franc (care de multe ori rmsese cretin doar cu numele), ct i celelalte popoare care nc zceau n netiina pgntii. Unul dintre cei mai mari astfel de prini a fost Sfntul Gherman al Parisului (496-576 d. Hr), care pentru milostenia sa cea mare a fost numit printele sracilor42 . Episcop al Parisului, Sfntul Gherman a izbutit s-l ntoarc pe unul dintre fiii lui Clovis, regele Childebert I, la o adevrat via de cretin, vindecndu-l n chip minunat de o boal cumplit. Ca mulumire, regele i-a dat Sfntului Gherman stpnire asupra oraului Paris, zidind totodat pentru el o mnstire nchinat Sfntului Vichentie.
42

n vremea cnd era stare la mnstire, clugrii s-au rsculat mpotriva lui din pricin c se temeau c sfntul va da la sraci toate averile mnstirii. 29

VLAD BENEA

Cum spuneam, n aceast perioad s-au ridicat i sfini care au dus mai departe munca de ncretinare a neamurilor pgne. i vom pomeni aici doar pe civa dintre ei. Sfntul Amand (675 d. Hr.), franc din Nantes, a nceput s propovduiasc dup 15 ani de via pustniceasc n rndul pgnilor din inutul Flandrei (Belgia de astzi), izbutind, cu mare greutate i cu preul a multor suferine, s aduc la Hristos pe cei ce locuiau acolo. Se pare c a ajuns i Episcop de Maastricht (Olanda), ns n scurt timp a murit ntr-una dintre mnstirile ntemeiate de el la Elnon. Un alt mare printe franc a fost Sfntul Eligiu (588-660 d. Hr.), un foarte iscusit fierar din Limoges, care a dobndit prin miestria sa mare faim i mare bogie. Om nespus de milostiv, el i folosea toat averea rscumprndu-i pe cei ce triau n robie. Fiind hirotonit episcop de Noyon, sfntul a nceput s propovduiasc cu rvn pgnilor din eparhia sa (care triau n mprejurimile Ghentului i ale Antwerpului), izbutind s aduc la Hristos, prin marea lui buntate, pe muli dintre slbaticii germani. Tot aici trebuie s-l amintim i pe Sfntul Lambert (709 d. Hr.), episcopul oraului Maastricht, care a fost omort pentru c l-a mustrat pe rege pentru viaa lui nelegiuit, ct i pe urmaul i ucenicul lui, Sfntul Hubert (727 d. Hr.). Amndoi au fost de mare ajutor Sfntului Clement n lucrarea lui de ncretinare a popoarelor pgne care triau n pmnturile rilor de Jos43. Nu putem ns s ncheiem aceast prezentare a sfinilor franci fr a vorbi i despre Sfntul Leger de Autun (616-678 d. Hr.). Nepot al episcopului de Poitiers, Sfntul Leger a mbriat de tnr viaa clugreasc, ns pentru multele sale daruri a fost chemat la curtea regelui de ctre Sfnta Batilda (680 d. Hr.), soia lui Clovis al II-lea. Nscut n Anglia, Batilda era una dintre acele femei sfinte de care pomeneam nainte, care dup moartea soului ei s-a retras ntr-o mnstire, ducnd acolo o via de mare curie i sfinenie. Prsind lumea, Batilda l-a rugat pe Sfntul Leger s-i creasc copiii, n via cretineasc, i episcopul s-a supus rugminii ei. Ajungnd
Despre sfinii care au strlucit n pmnturile rilor de Jos, v. Hamblenne, Jean, Saints et saintes de Belgique au premier millenaire, Institut Saint Jean le Theologien, Bruxelles, 2002
43

30

VIEILE SFINILOR ORTODOCI DIN APUS. SFINII INSULELOR BRITANICE

ns la curtea regelui i vznd decderea cumplit care domnea acolo, Leger a nceput s mustre cu asprime, fr a cuta la faa oamenilor, toate nelegiuirile care aveau loc. Pentru aceasta, unul dintre cei mai cruzi oameni de la curte, pe nume Ebroin, care-l prigonise i pe Sfntul Lambert, l-a prins pe sfntul episcop, l-a nchis i, dup ce a poruncit s-i fie scoi ochii i tiate buzele i limba, l-a omort mielete. 3. Ne vom ndrepta acum privirile asupra unui alt inut al Apusului, i anume asupra Peninsulei Iberice, pe care pn acum am lsat-o deoparte. i aceasta, la rndul ei, a trebuit s fac fa atacurilor slbatice ale triburilor germane, dintre care mai nti au fost suebii, apoi vandalii, iar n cele din urm, ncepnd cu anul 507 d. Hr., vizigoii. Spre deosebire de Galia i Germania ns, aceste triburi germane nu erau pgne, ci primiser erezia arian. De aceea, n aceast perioad au strlucit n Biserica din Spania 44 mulimi ntregi de sfini, unii, mucenici care au murit pentru dreapta credin, iar alii, prini luminai care au izbutit s aduc la Ortodoxie neamurile eretice. Mai nti vom vorbi despre ntoarcerea suebilor, neam germanic care se aezase n Galicia de astzi (n partea de nord-vest a peninsulei), i care a fost adus la dreapta credin prin lucrarea Sfntului Martin din Braga (520-580 d. Hr.). Acesta se trgea din Panonia, dintr-un sat aflat pe malurile Dunrii, i de tnr a plecat n ara Sfnt, unde a fost tuns clugr. Pn la urm a ajuns n Galicia, unde, dup ce a fost hirotonit Arhiepiscop de Braga (n Portugalia de astzi), a nceput s propovduiasc dreapta credin suebilor arieni. A avut mare dragoste pentru viaa clugreasc i de aceea a ntemeiat mai multe mnstiri, traducnd totodat n limba latin Patericul. Prin faima sfntului, Braga a ajuns n scurt vreme centrul duhovnicesc al ntregii pri de nord-vest a Iberiei. De cealalt parte, nceputul ntoarcerii vizigoilor arieni a fost fcut prin botezul Sfntului Hermenegild (586 d. Hr.), unul dintre fiii regelui vizigot Leovigild. Dup trecerea sa la Ortodoxie, Hermenegild a fost de ndat dezmotenit de tatl lui i aruncat n nchisoare. Cnd n noaptea de Pati a aceluiai an nu a vrut s se mprteasc din minile unui episcop arian, mama lui vitreg a dat porunc s fie omort. Cel prin care
n nelesul de Iberia. Pe atunci, Spania i Portugalia, rile din care este alctuit astzi Peninsula Iberic, nu existau ca atare.
44

31

VLAD BENEA

Hermenegild a primit dreapta credin a fost Sfntul Leandru de Sevilla (540-601 d. Hr.), un alt mare printe al Bisericii Spaniei. Acesta se trgea, asemenea Sfntului Vasile cel Mare, dintr-o familie sfnt, alturi de el gsindu-se n calendarele Bisericii toi cei trei frai ai si. Leandru era cel mai n vrst dintre ei, i pentru darurile lui a fost trimis de tnr la Constantinopol, unde a legat o prietenie strns cu Sfntul Grigorie cel Mare, care se afla i el atunci acolo. ntorcndu-se n Spania, sfntul a fost ales Arhiepiscop de Sevilla i a nceput s lucreze neobosit pentru binele pstoriilor si, ndreptnd crile de slujb, ntrunind dou sinoade i nevoindu-se s aduc la credin neamul vizigot. n munca sa, Leandru a fost ajutat i de fratele su, Sfntul Fulgentie Fulgentie, episcop de Ecija (633 d. Hr.), i de sora sa, Sfnta Florentina (636 d. Hr.), care a ajuns stare la peste o mie de clugrie. ns cel mai cunoscut din aceast familie aleas a fost Sfntul Isidor al Sevillei (560-636 d. Hr.), unul dintre cei mai mari sfini ai Spaniei. Isidor i-a primit nvtura de la Sfntul Leandru, cruia i-a urmat n scaunul de arhiepiscop la Sevilla, continund i ntrind lucrarea fratelui su mai mare. Astfel, sfntul a strpit de tot erezia arian, a ntrunit mai multe sinoade, dintre care cel mai nsemnat la Toledo n 633, a ntemeiat peste tot coli i mnstiri i a terminat aa-numita Liturghie mozarab, care astzi i poart numele. Tot el a scris mulime nenumrat de cri, ntre care i vieile sfinilor, iar pentru aceasta este socotit unul dintre Prinii Bisericii. Ultimul dintre sfinii Spaniei pe care i vom pomeni aici este Sfntul Ildefons de Toledo (600-667 d. Hr.), unul dintre ucenicii Sfntului Isidor i nepot al Sfntului Evghenie de Toledo oledo. Tuns de tnr clugr, Ildefons a ajuns mai nti stare la mnstirea Agli, iar apoi, dup moartea unchiului su, episcop n scaunul din Toledo. Avnd mare dragoste i evlavie pentru Maica Domnului, sfntul a scris o carte n care apra pururea-fecioria Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu45.

d. ndeprtarea i desprinderea Apusului (800-1050 d. Hr.)


Toat aceast munc uria de ncretinare i-a avut ns preul ei. ntr-adevr, dup cum am vzut, pgnii intrai n Biseric, mai ales cei
45

Despre sfinii Peninsulei iberice, v. Phillips, Andrew, The Lighted Way, ed. cit., pp. 257-280 32

VIEILE SFINILOR ORTODOCI DIN APUS. SFINII INSULELOR BRITANICE

de neam mare, au rmas de multe ori cretini doar cu numele, pstrndu-i neschimbate toate slbiciunile i neputinele lor. n ciuda tuturor strdaniilor unor sfini precum Columban, Bonifatie sau alii, ncet-ncet n nvtura Bisericii din acele inuturi au nceput s apar diferite schimbri, care cu timpul au dus la ndeprtarea Apusului de Biserica cea una i nedesprit. Dei noi nu ne vom opri prea mult asupra acestor schimbri, deoarece nu acesta este scopul nostru, va trebui totui s vorbim pe scurt i despre ele, pentru a putea nelege vieile sfinilor care au trit n aceast perioad n Apus. Astfel, nceputul nstrinrii a fost fcut odat cu nscunarea regelui franco-german Charlemagne (771 d. Hr.), om de o mndrie i de o cruzime cumplit46, care vroia s nfptuiasc n apusul Europei un nou Imperiu Roman. Charlemagne nu putea face ns acest lucru atta vreme ct deja exista un Imperiu Roman Cretin, cel vechi, care i avea capitala n oraul Sfntului Constantin, Roma cea Nou, Constantinopolul. De aceea, regele franc a cutat mereu s loveasc n acest Imperiu i mai ales n dreapta credin mrturisit n el. Pentru a face aceasta, Charlemagne a adunat la curtea sa din Aachen oameni care i mprteau ideile, oameni pe care i-a pus n fruntea Bisericii din inuturile stpnite de el47. Dup aceasta, regele a ntrunit cteva sinoade n care au fost luate mai multe hotrri mpotriva nvturilor Bisericii. Astfel, cel mai nsemnat dintre ele a fost sinodul inut la Frankfurt, n anul 794, unde a fost condamnat cinstirea sfintelor icoane i hotrrile celui de-al aptelea Sinod Ecumenic de la Niceea. Lucrul cel mai trist ns a fost c tot la acest sinod, episcopii adunai de Charlemagne au schimbat nsui Crezul Bisericii, adugnd la mrturisirea de credin a Prinilor cunoscutul cuvnt Filioque48.
Dovad pentru cruzimea sa st felul n care i-a ncretinat pe saxonii pgni. ncepnd cu anul 774, regele a pustiit cu mare slbticie inuturile saxonilor, trecnd prin tiul sabiei pe toi care nu au vrut s primeasc botezul cretin (nainte de a pleca la lupt, regele le trimisese vorb, spunndu-le c au de ales ntre botez i moarte). n cei 30 de ani de lupte aproape ntreg poporul saxon a pierit. 47 Era vorba mai ales de oameni foarte nvai, care cutau s renvie felul de a gndi al vechilor filosofi pgni romani i greci. 48 De fapt, este vorba de dou cuvinte. Filioque nseamn n limba latin i de la Fiul i este nvtura potrivit creia Duhul Sfnt purcede i de la Tatl i de la Fiul. Aceast nvtur, dei poate prea de mic nsemntate, a fost pricina cea mai de seam pentru desprirea apusului de Biseric.
46

33

VLAD BENEA

Trebuie ns s spunem c toate aceste schimbri49 aveau la temelie pricini politice, i nu duhovniceti, prin ele Charlemagne cutnd s-i ndrepteasc gndurile sale de ntemeiere a unui nou imperiu roman n Apus. Tocmai de aceea, aceste gnduri nu erau nici pe departe mprtite n toat lumea din Apus. ntr-adevr, otrvii de ele erau doar cei din jurul curii lui Charlemagne, n timp ce mulimea covritoare a oamenilor rmsese pe mai departe credincioas nvturilor Bisericii50. Din fericire, dup moartea conductorului franc, gndurile i dorinele lui nu i-au mai gsit mplinire, iar n anii care au urmat s-a izbutit refacerea unitii de credin dintre apus i rsrit. Astfel, sinodul din anii 879-880 d. Hr. de la Constantinopol, la care a luat parte Sfntul Fotie al Constantinopolului i trimiii papei Ioan al VIII-lea, a condamnat pe oricine ar fi ndrznit s schimbe cu ceva Crezul Bisericii 51. Apoi, n veacul urmtor, pacea a fost pe deplin restabilit prin cstoria mpratului german Otto al II-lea, urmaul lui Charlemagne, cu Teofana, o prines din Constantinopol. Odat cu ea n imperiul german a venit mulime de preoi i clugri greci, prin care s-au rennodat legturile dintre Rsrit i nord-vestul Europei.
Au mai fost i altele, unele mai mici, altele mai mari, pe care ns nu le mai amintim aici. Schimbrile lui Charlemagne nu au fost primite nici la Roma. Dup ce sinodul de la Aachen din anul 809 a hotrt c Filioque este necesar pentru mntuire, oamenii lui Charlemagne au ncercat s-l sileasc pe credinciosul pap Leon al III-lea s primeasc schimbarea Crezului. Papa ns s-a mpotrivit cu trie acestui lucru i a hotrt s bat pe dou plci de argint Crezul ortodox (o plac era scris n limba latin i cealalt n limba greac), punnd apoi aceste plci pe uile Bisericii Sfntul Petru din Roma. Cu toate acestea, ntr-o ncercare de a-l stpni pe conductorul franco-german i de a-l pune sub ascultare, papa l-a uns pe acesta mprat n anul 800 d. Hr. 51 Trebuie ns s ne dm seama c refacerea unitii de credin, chiar i dup sinodul din 879-880 d. Hr., nu a fost deloc un lucru uor. Iat, de pild, ce i scria papa Ioan al VIII-lea Sfntului Fotie despre aceasta: Cred c Preasfinia voastr tie ct de greu este s schimbi de ndat un obicei care s-a nrdcinat de atia ani (Filioque). De aceea credem c cea mai bun tactic este s nu silim pe nimeni s prseasc adugirea la Crez. Ci mai degrab trebuie s lucrm cu nelepciune i cumptare, ndemnndu-i ncetul cu ncetul s se lepede de hul. Astfel, cei ce spun c noi mprtim aceast prere, nu au dreptate. Au n schimb dreptate cei ce spun c sunt ntre noi unii care ndrznesc s rosteasc Crezul n acest fel. Preasfinia voastr nu trebuie s v smintii de aceasta, nici s nu mai avei prtie cu partea sntoas a trupului Bisericii noastre. Mai degrab, trebuie s ne ajutai cu putere, dar i cu blndee i nelepciune, n ncercarea noastr de a-i ntoarce pe cei ce s-au deprtat de adevr. V. Wade, Andre, Cnd papii erau ortodoci, pe Internet la pagina: http://www.nistea.com/papir.htm
49 50

34

VIEILE SFINILOR ORTODOCI DIN APUS. SFINII INSULELOR BRITANICE

Tocmai de aceea, dei aceast perioad a fost ndeobte una de mare decdere, n ea au strlucit muli sfini cu nimic mai prejos celor de dinainte, sfini despre care vom vorbi n cele ce urmeaz. Mai nti, aceast a patra perioad din viaa Bisericii din apus a fost ncununat cu mulime de mucenici care au ptimit pentru credina cretin. Mai nti ne vom opri asupra Iberiei. Aceasta, ncepnd cu anul 711 d. Hr., a ajuns sub stpnirea arabilor musulmani, care n veacul al IX-lea au dezlnuit o aspr prigoan mpotriva cretinilor. Cu toate c prigoana a lovit ntreaga Spanie i a durat mai bine de dou sute de ani, cei mai muli cretini au murit pentru Hristos n jurul oraului Cordoba, capitala maurilor52, ntre anii 850 i 859 d. Hr. tim mai multe despre patimile acestor mucenici de la un preot pe nume Evloghie (856 d. Hr.), care trind n Cordoba a scris despre fiecare dintre ei, primind pn la urm i el cununa muceniciei. Printre cei aproape 50 de mucenici care i-au vrsat sngele n timpul celor 10 ani de prigoan s-a aflat i un grec (sau arab) pe nume Gheorghe Gheorghe, care era clugr la mnstirea Sfntul Sava de lng Ierusalim. Nscut n Betleem, Gheorghe venise n Spania dup ajutoare i a ptimit pentru Hristos mpreun cu ali patru cretini n anul 852 d. Hr.53 n aceeai perioad, ns n cellalt capt al Europei, ali nenumrai mucenici ptimeau pentru credina lor n Hristos. ntr-adevr, odat cu sfritul veacului al VIII-lea, cete slbatice de vikingi 54 pgni, din ce n ce mai numeroase, au nceput s atace, n cutare de bogii i de robi, Insulele Britanice, folosindu-se de corbii iui i uoare. Iar prada cea mai lesne pentru ei erau mnstirile, care erau cu totul lipsite de aprare, fiind de cele mai multe ori aezate pe nite insule retrase sau pe malul marii. Astfel, vreme de mai multe sute de ani, vikingii danezi au jefuit mnstirile nordului, trecnd mulimi ntregi de clugri prin ascuiul sabiei, deoarece acetia nu vroiau s se lepede de credina i de bisericile lor. Poporul englez a ncercat s se apere cum a putut de sngeroii lui dumani i ncununarea acestei lupte a fost un sfnt foarte iubit i cinstit n ntreaga Anglie, Sfntul
Dup cum erau numii arabii din Spania. Pentru mucenicia lor, v. Phillips, Andrew, St. Eulogius and the Blessing of Cordoba, pe Internet la pagina: http://www.orthodoxengland.btinternet.co.uk/oecordob.htm 54 Neam nordic cumplit de crud i de aprig, vikingii erau mprii n trei triburi: danezi, suedezi i norvegieni. Despre rspndirea lor, v. idem, The Lighted Way, ed. cit., pp. 300 sq.
52 53

35

VLAD BENEA

Edmund Mucenicul (841-869 d. Hr.). Ales rege al Angliei de Rsrit la o vrst foarte tnr, Edmund s-a strduit s-i apere ara de atacurile covritoare ale nvlitorilor pgni. Cnd dup mai muli ani de lupt, mica lui otire a ajuns nconjurat de danezi, Edmund s-a predat pentru a-i scpa ostaii de la moarte. n timp ce se ruga ntr-o biseric, pgnii l-au prins i, dup ce l-au chinuit cumplit, l-au legat de un copac i au nceput s trag cu sgei n el. Ultimele cuvinte ale mucenicului, socotit n vechime ocrotitorul Angliei, au fost: Iisuse, Iisuse!55. ns jertfa Sfntului Edmund i a tuturor celorlali mucenici nu a rmas fr road. Astfel, n mai puin de 100 de ani, aceiai danezi care nainte fuseser prigonitori i chinuitori, aveau s se ntoarc, cu pocin, prin lucrarea mai multor propovduitori luminai de Dumnezeu, la credina cretin. Dintre aceti propovduitori, cel mai nsemnat a fost Sfntul Ansgar (801-865 d. Hr.), episcop de Hamburg i Bremen, care a fost numit Apostolul nordului. Nscut n apropiere de Amiens (n Frana), Ansgar a intrat de tnr ntr-o mnstire din Saxonia, de unde a fost luat de regele Harold al Danemarcei pentru a-i ncretina pe pgnii danezi. Din Hamburg, oraul n care se aezase, sfntul a dus o munc neobosit pentru rspndirea credinei n rndul vikingilor, ajungnd pn n Suedia i Norvegia56. De aceast din urm ar se leag numele unui alt mare sfnt, regele Olaf al Norvegiei (995-1030 d. Hr.). Dei la nceput a fost pirat, Olaf, vznd rbdarea i nenfricarea cretinilor n faa morii, a hotrt s primeasc credina cretin. Fiind botezat la Rouen, sfntul s-a ntors n Norvegia i a urcat pe tron. A avut mare rvn pentru luminarea poporului su, aducnd nenumrai propovduitori din Anglia, zidind peste tot biserici i distrugnd capitile idoleti. Pn la urm, a primit moarte de mucenic din mna pgnilor care-l urau groaznic. Printre propovduitorii adui de Olaf din Anglia a fost i Sfntul Sigfrid Sigfrid, episcop de Vxj (1045 d. Hr.), care l-a botezat pe regele Suediei, mpreun cu toat familia lui. Printre copiii regelui se afla i o feti pe nume Ingegerde, Irina
V. mai jos viaa Sfntului Edmund, pp. 295 sq. Despre Sfntul Ansgar, v. viaa lui, scris de Episcopul Rimbert, n Charles H. Robinson, Anskar, The Apostle of the North, 801-865, London, SPCK, 1921, pe Internet la: http:// www.fordham.edu/halsall/basis/anskar.html
55 56

36

VIEILE SFINILOR ORTODOCI DIN APUS. SFINII INSULELOR BRITANICE

dup botez, care s-a cstorit cu un prin din familia domnitoare a Rusiei, Iaroslav de Novgorod, i care a avut 12 copii, dintre care unul este cinstit ca sfnt. Dup moartea soului ei, Irina s-a retras ntr-o mnstire, unde a primit numele de Ana. Ducnd o via de mare nfrnare, ea a ajuns s fie cunoscut ca Sfnta Ana a Novgorodului (1056 d. Hr.). De altfel, trebuie s spunem c ntre vikingi i rui au fost la nceput nite legturi foarte strnse, dovad pentru aceasta stnd numele primilor conductori cretini ai ruilor, Sfnta Helga (n rus Olga) i Sfntul Waldemar (n rus Vladimir), care se trgeau din familiile domnitoare ale vikingilor. Tot astfel, primii mucenici ai Rusiei sunt socotii a fi Sfinii Teodor Varangul (adic Vikingul) i Ioan Ioan, fiul lui (984 d. Hr.). Din pcate, tnra credin cretin sdit n prile nordului nu a mai avut timp s dea roade adevrate. Aceasta s-a ntmplat din pricina tristei rupturi a apusului, asupra creia nu vom mai strui aici (oricum lucrurile sunt ndeobte cunoscute). Vom spune totui c pricina acestei rupturi, care, dup cum am vzut, a nceput odat cu Charlemagne, a fost aceea c, dei elurile politice ale mpratului german pieriser odat cu el, duhul ideilor lui s-a pstrat pe mai departe, oarecum ascuns, n rndul pturii conductoare franco-germane. Pn la urm, acest duh a ajuns s stpneasc n nsi Biserica din apus, prin urcarea pe scaunul Romei a primilor papi germani57, care au adus cu ei toate schimbrile i dorinele de putere de la curtea franco-german. Aceste schimbri au dus, n cele din urm, la trista desprire din anul 105458. Despre aceasta, un printe romn luminat de Duhul Sfnt, Printele Dionisie Ignat, tritor n Sfntul Munte Athos vreme de 79 de ani, spunea: Apusul a fost mpreun cu ortodocii la toate cele apte sfinte Soboare Ecumenice, care au discutat toate eresurile, i au fcut Biserica curat-curat. Dup aceea s-au desprit. Dar de ce? i unul e vinovat, i cellalt e vinovat, i amndoi sunt vinovai. Fiindc n-au avut harul Sfntului Duh ntre
Aceasta s-a petrecut n jurul anului 1000 d. Hr. Trebuie ns s inem seama de faptul c ruptura a avut loc treptat, i deci 1054 nu este data fix a despririi. Astfel, unele inuturi din Apus au continuat s mrturiseasc dreapta credin mult dup acest an. De pild, partea de sud a Italiei, numit Calabria, locuit mai ales de greci, a rodit sfini pn prin veacul al XIII-lea. Dintre acetia pomenim pe Sfntul Vartolomeu din Rossano (1065 d. Hr.), Sfntul Luca Gramaticul (sec. XI d. Hr.) sau pe Sfntul Ioan Secertorul (1129 d. Hr.).
57 58

37

VLAD BENEA

dnii, ci au avut, conductorii, i unii, i alii, egoismul, patima aceasta: Eu!... Eu!... Eu!... De aceea, s-a deprtat harul Sfntului Duh de la ei, [...] i uite... s-au desprit. Mcar, cel puin, ortodocii au rmas tot ortodoci 59 . [...] Pe cnd, dac erau unii, erau o putere titanic cretineasc, ortodox. Nu putea vrjmaul s ne ntoarc la cele rele.60

3.Sfinii Apusului astzi


Trind [noi] mprtiai n ri unde n vechime s-au ostenit i sau proslvit, prin suferinele lor sau prin alte nevoine, sfini bineplcui lui Dumnezeu, cinstii din vechime de Biserica Ortodox a lui Hristos, se cade ca i noi s-i cinstim cum se cuvine i s alergm la ajutorul lor, fr a ne rci, n acelai timp, nici fa de sfinii cuvioi ai lui Dumnezeu la care alergam i nainte n rugciune.61 Acestea sunt cuvintele unui sfnt rus al veacului trecut, care a fost mai nti episcop la Shanghai, apoi la Paris, apoi la Bruxelles, iar n cele din urm la San Francisco. Numele sfntului era Ioan, i el a trimis aceste cuvinte tuturor credincioilor ortodoci pe care i avea n pstorire. Dintre aceti credincioi, cei mai muli erau de neam rus i triau n partea de apus a Europei, ajuni acolo n urma marilor emigrri pricinuite de prigoana comunist a veacului trecut. Pe ei, Sfntul Ioan i ndemna s aduc cinstire tuturor sfinilor pe care i gsiser n pribegia lor, sfini care triser n vechime n pmnturile din apusul Europei. Iar mrturia Sfntului Ioan despre acest lucru este una de o nsemntate deosebit, deoarece el poate fi cu adevrat socotit drept cel din urm dintre sfinii Apusului i adevratul lor urma. De aceea, ne vom opri puin asupra vieii acestui mare sfnt pe care Dumnezeu l-a ridicat n prile Apusului n vremurile noastre.62
Cuvntul ortodoxie nseamn n limba greac dreapt slvire, dreapt credin. Convorbire purtat cu Printele Dionisie n data de 6 august 2003, la chilia Sfntul Gheorghe Colciu, Sfntul Munte Athos. 61 Sfntul Ioan Maximovici, op. cit., p. 261 62 Bineneles c n Apus au trit credincioi ortodoci nc dinainte de revoluia din 1917, i nu doar rui, ci i greci, srbi, romni i de alte neamuri. Apoi, la fel, n tot cursul veacului trecut mulimi ntregi de credincioi ortodoci, de toate neamurile, au plecat nspre Apus.
59 60

38

VIEILE SFINILOR ORTODOCI DIN APUS. SFINII INSULELOR BRITANICE

a. Sfntul Ioan (Maximovici) i sfinii Apusului


Nscut n anul 1896 n partea de sud a Rusiei, n inutul Harkov din Ucraina de astzi, Sfntul Ioan (care a primit la botez numele de Mihail) se trgea dintr-o familie de neam mare, numit Maximovici, familie care era vestit pretutindeni pentru bogia, dar i pentru credina ei63. n anul 1921, prigoana comunist l-a silit pe tnrul Mihail s fug, mpreun cu familia sa, la Belgrad, unde peste puini ani a fost tuns clugr, primind numele de Ioan i fiind hirotonit apoi diacon i preot. A ajuns profesor la Seminarul din Bitolia (n Macedonia), unde l-a cunoscut pe marele sfnt srb Nicolae Velimirovici. Fiind de o nfrnare nemaipomenit (nu dormea dect una-dou ore pe noapte i niciodat n pat, mnca o dat pe zi dup apusul soarelui), Sfntul Ioan era o lumin pentru toi cei din jur, i de aceea n anul 1934 a fost hirotonit episcop i trimis s pstoreasc turma de credincioi din Shanghai (China). Aici s-au fcut vdite toate darurile cu care Dumnezeu l nzestrase pe alesul Su. Avnd s-i conduc turma n timpul anilor grei ai rzboiului, sfntul mngia pe toi prin iubirea sa fr margini. Mai ales, avea mare dragoste pentru copiii prsii sau fr prini, pentru care ntemeiase un orfelinat n Shanghai. Colinda mereu strzile acelui ora, adeseori descul (i dduse papucii vreunui srac), cutnd copii amri pe care s-i adposteasc. Primise nc de atunci darul facerii de minuni, cu care tmduia pe muli de bolile lor sufleteti i trupeti. Pentru toate aceste virtui, Dumnezeu a rnduit ca alesul Su s strluceasc n ntreaga lume, i astfel Sfntul Ioan a ajuns mai nti episcop al credincioilor din apusul Europei, la Paris i la Bruxelles, iar apoi episcop al celor din apusul Americii, la San Francisco. n toat viaa sa, omul lui Dumnezeu a fost nsufleit de o dragoste nermurit fa de toat lumea, nct i primea n inima sa larg pe toi ci i era dat s ntlneasc, fie c erau rui sau greci, srbi sau chinezi, francezi sau englezi, americani sau de orice alt neam. Pentru el, toi erau copiii lui Dumnezeu, i pentru toi Mntuitorul Hristos primise moarte pe cruce.
Singura pricin pentru care noi ne-am oprit aici doar asupra diasporei ruse de dup 1917 a fost faptul c anume din rndul ei s-a ridicat acest mare plcut al lui Dumnezeu. 63 Unul dintre strmoii lui Mihail fusese Sfntul Ioan din Tobolsk, cunoscut episcop din veacul al XVIII-lea, care propovduise dreapta credin pgnilor siberieni i chinezi. 39

VLAD BENEA

Dar s vedem acum n ce fel se leag numele Sfntului Ioan de cinstirea sfinilor Apusului. Mai nti trebuie spus c ajungnd episcop n Apus, omul lui Dumnezeu nu s-a mrginit s se ngrijeasc doar de ruii si, ci i de popoarele printre care se aflau rspndii acetia. Astfel, nc din 1938 Sfntul Ioan spunea sinodului Bisericii Ruse din afara Rusiei urmtoarele: Pedepsind poporul rus [prin comunism], Dumnezeu i arat n acelai timp acestuia calea spre mntuire, fcndu-l propovduitor al Ortodoxiei n lumea ntreag.64 De aceea, sfntul a ajutat neobosit, n orice fel putea, pe toi apusenii care se ntorceau la dreapta credin. De pild, prin lucrarea i binecuvntarea lui, Olanda a fost cea dinti ar din Apus care a avut toate slujbele Bisericii traduse n limba ei naional. i tot din strdaniile sfntului episcop pentru ntrirea credinei ortodoxe n Apus face parte i cinstirea sfinilor care au trit n vechime n prile Apusului. Astfel, omul lui Dumnezeu i ndemna pe toi credincioii s alerge la locurile n care odihnesc trupurile acestor sfini i s le cear cu credin ajutorul, ca unora care dobndiser ndrznire naintea tronului lui Dumnezeu. La acelai sinod din 1938, sfntul spunea: n diferite locuri ale vechii Galii Frana de astzi i n alte ri ale Europei Apusene, s-au pstrat pn astzi sfintele oseminte ale mucenicilor primelor veacuri i ale celor urmtoare, care au fost mrturisitori ai credinei ortodoxe. i chemm pe prinii slujitori ai Bisericii s-i pomeneasc la dumnezeietile slujbe [] pe cuvioii lui Dumnezeu, care sunt ocrotitorii locului sau ai rii unde se desfoar slujba.65 Apoi, la sinodul din anul 1952 al Bisericii Ruse din afara Rusiei, sinod condus de Sfntul Ioan, s-a luat hotrrea ca toi credincioii ortodoci s aduc cinstire sfinilor care au strlucit n prile Apusului: Gsind n diaspora noastr propovduitori i ascei din vechime, ale cror nume nu ne erau cunoscute, l proslvim pe Domnul, minunat ntru sfinii Lui, i i cinstim pe cei care au bineplcut Lui, ludnd suferinele i nevoinele lor ascetice i rugndu-i s ne fie mijlocitori pe lng Dumnezeu.66 Lucrnd neobosit, Sfntul Ioan s-a strduit s-i fac
Sfntul Ioan Maximovici, op. cit., p. 126 Ibidem, p. 261 66 Rose, Seraphim i Podmoenski, Gherman, 100 de minuni ale Fericitului Ioan Maximovici, Sophia, Bucureti, 2003, p. 83. Sinodul din 1952 a luat hotrrea cinstirii sfinilor Apusului n urma raportului naintat de Sfntul Ioan, n care acesta arta pe scurt viaa i nevoinele ctorva astfel de sfini.
64 65

40

VIEILE SFINILOR ORTODOCI DIN APUS. SFINII INSULELOR BRITANICE

cunoscui pretutindeni pe aceti sfini din apus i vieile lor. El nsui a adunat de oriunde a putut mrturii despre vieile, icoanele i slujbele lor. Mergea la bisericile n care le erau adpostite moatele, svrea slujbe n cinstea lor i i ruga pe preoii ortodoci s fac asemenea. Ctre sfritul vieii sale, cunotinele lui despre sfini, att rsriteni ct i apuseni, preau s fie fr sfrit.67 Iar dup moartea omului lui Dumnezeu, care a avut loc n anul 1966, strdaniile lui au fost duse mai departe de ctre nenumraii si ucenici. Astfel, unul dintre acetia, Printele Serafim Rose, spunea: Arhiepiscopul de fericit pomenire Ioan Maximovici a druit ca testament cretinilor ortodoci din Apus dragostea sa pentru sfinii inuturilor apusene.68

b. Nevoia cinstirii sfinilor Apusului


Dar s vedem acum care sunt pricinile pentru care Sfntul Ioan s-a ngrijit att de mult de cinstirea sfinilor Apusului. Mai nti, vom spune c orice credincios ortodox trebuie s-i cinsteasc pe acei sfini care au trit n ara lui, n pmntul lui, n locul n care el triete. Aceasta, deoarece dei toi sfinii sunt locuitori ai patriei celei cereti, ei au avut i o patrie pmnteasc, un loc n care Dumnezeu a rnduit s triasc, loc pe care l-au luminat i l-au iubit i cruia i-au purtat de grij. i pentru aceasta, dei sfinii sunt rugtori pentru lumea ntreag, ei se roag mai ales pentru acele pmnturi de care au fost legai n timpul vieii. Tot la fel stau lucrurile i cu sfinii Apusului, care mijlocesc naintea tronului lui Dumnezeu ndeosebi pentru locurile n care au strlucit. De aceea i ndemna Sfntul Ioan cu atta struin pe
67 Christensen, Damascene, Not of this World. The Life and Teaching of Fr. Seraphim Rose, Fr. Seraphim Rose Foundation, 1993, p. 299. 68 Sfntul Grigorie de Tours, op. cit., p. 29. Printele Serafim Rose, el nsui om luminat de Dumnezeu, a fost un adevrat urma al Sfntului Ioan. La ndemnul i binecuvntarea sfntului arhiepiscop, Printele Serafim a ntemeiat, mpreun cu un alt printe, Fria ortodox a Sfntului Gherman din Alaska, frie care a ostenit foarte mult pentru cunoaterea i cinstirea sfinilor Apusului. Printele Serafim, care era de neam american, ntors la dreapta credin, a vrut chiar s scrie o carte despre aceti sfini, dar nu a mai apucat s o termine din pricina morii lui timpurii. Totui, lucrrile sale despre sfinii Apusului au fost adunate ntr-o singur lucrare dup moartea lui i tiprite alturi de traducerea crii Sfntului Grigorie de Tours, Vita Patrum, despre care am vorbit i mai nainte (v. nota 30, pp. 22-23).

41

VLAD BENEA

credincioii ortodoci tritori n Apus s alerge la sfinii care se afl n apropierea lor i s le cear ajutorul n rugciune. Aceasta, cu att mai mult cu ct printre ortodoci se aflau i credincioi de neam apusean care se ntorseser, prin rnduiala lui Dumnezeu, la dreapta credin. Sfntul Ioan le purta acestora o grij deosebit. Biserica lui Hristos, spunea el ntr-o cuvntare rostit credincioilor ortodoci francezi, nu a fost ntemeiat pentru un singur popor, pentru un singur pmnt, ci pentru ntreaga lume. Fiecare om, fiecare popor, fiecare pmnt este chemat la credina n adevratul Dumnezeu.69 Dar fiecare popor are felul lui de a fi, i de aceea Sfntul Ioan se strduia s rentemeieze dreapta credin n Apus, potrivit cu trsturile i nsuirile popoarelor la care fusese trimis propovduitor.70 i tocmai de aceea lupt omul lui Dumnezeu pentru cinstirea sfinilor care au strlucit n Apus, deoarece n ei popoarele Apusului puteau s-i gseasc adevratele lor rdcini cretine i adevratul lor fel de a fi. Iat cum i continua el cuvntarea ctre credincioii francezi: nc din timpurile apostolice, credina ortodox a lui Hristos a fost propovduit n Galia, n ceea ce este acum Frana. Bisericii Ortodoxe i aparinea Sfntul Martin din Tours, i acelai lucru este adevrat i pentru marele Sfnt Ioan Casian ntemeietorul mnstirii de lng Marsilia, unde pentru muli ani a dat pild de via ascetic , ct i pentru Sfntul Gherman al Parisului i pentru Sfnta Genevieva, mpreun cu muli-muli alii. De aceea, credina ortodox nu este o credin strin poporului francez. Ea este credina lui, mrturisit aici n Frana din vechime, de ctre strmoii lui; este credina prinilor lui. i cine alii sunt prinii Apusului, dac nu sfinii lui, sfini care au mrturisit pn la snge dreapta credin, i care se roag pn azi
Sfntul Siluan Atonitul, cunoscutul printe rus din veacul trecut, spunea n rugciunea sa: M rog ie, Milostive Doamne, ca toate popoarele pmntului s Te cunoasc pe Tine prin Duhul Sfnt. Sfntul Siluan Atonitul, ntre iadul dezndejdii i iadul smereniei, Ed. Deisis, Sibiu, 2000, p. 45. Cuvntarea Sfntului Ioan Maximovici poate fi gsit pe Internet (n limba englez), la pagina http://www.orthodoxengland.btinternet.co.uk/oefranc2.htm 70 De altfel, aceasta este bogia cea mare a Bisericii Ortodoxe, i una dintre nsuirile ei de temelie, faptul c n ea sunt unite ntr-o singur credin i ntr-un singur Duh mulime de popoare, fiecare pstrndu-i ns felul lui de a fi i de a tri credina. Iar acest fel de a fi al fiecrui popor poate fi vzut cel mai bine n sfinii lui, sfini care sunt cele mai alese i mai curate roade rsrite din el, jertfa cea binemirositoare pe care acel popor o aduce lui Dumnezeu. ntr-adevr, n sfini toate nsuirile, toate trsturile bune ale unui popor ies la iveal i se ntresc, n timp ce toate slbiciunile i neputinele lui sunt biruite.
69

42

VIEILE SFINILOR ORTODOCI DIN APUS. SFINII INSULELOR BRITANICE

pentru pmnturile n care s-au preaslvit? De aceea i i iubea Sfntul Ioan cu trie, deoarece tia c pentru rugciunile lor, dreapta credin poate s renasc n pmnturile Apusului. Este dorina noastr sincer i arztoare, spunea el n ncheierea cuvntrii sale, s vedem credina ortodox rentemeiat pe pmntul Franei, ntr-un chip potrivit sufletului francez, s o vedem devenind din nou credina strmoeasc a poporului ei, dup cum a rmas pentru rui, greci, srbi, potrivit cu felul de a fi deosebit al fiecruia dintre aceste popoare... Fie ca Frana ortodox s renasc i fie ca binecuvntarea lui Dumnezeu s fie asupra ei! 71 Astfel, sfinii Apusului au mai nti o mare nsemntate pentru aezarea unei temelii sntoase dreptei credine n prile din Apus. ns pe lng aceasta, credem c cinstirea lor are nu mic nsemntate i pentru credincioii din Rsrit. Mai nti, noi ar trebui s-i cinstim pe sfinii Apusului pentru simplul fapt c putem face aceasta. ntr-adevr, rnduiala lui Dumnezeu a fcut ca n vremurile noastre, prin nenumratele nlesniri i descoperiri ale tehnicii, s putem dobndi cunotine despre vieile unor sfini care au trit n cele mai ndeprtate locuri i timpuri, i chiar s putem rspndi aceste cunotine pretutindeni. Tocmai de aceea, este un dar al lui Dumnezeu faptul c noi am aflat despre sfinii Apusului, dar pe care suntem chemai nu doar s-l folosim, ci i s-l nmulim i s-l dm mai departe.72 Dar, credem noi, mai este o pricin pentru care avem datoria s-i cinstim pe sfinii care au strlucit n Apus. Dup cum vedem, lumea de astzi se conduce aproape n ntregime dup ideile i felul de a gndi care au aprut n Apus dup ndeprtarea i desprinderea lui de
Tot la fel vorbea i Printele Dionisie Ignat, de care am pomenit mai nainte. Fiind ntrebat despre faptul c unii dintre credincioii apuseni ntori la dreapta credin i cinstesc pe sfinii care au trit acolo n vechime, el a spus: Vezi cum harul Duhului Sfnt i lumineaz ca s se ntoarc acolo de unde au plecat? i iari, acelai lucru l credea i Printele Serafim Rose. Iat ce ne spune unul dintre ucenicii lui: [Printele Serafim] credea c dac e ca Ortodoxia s-i nfig cu adevrat rdcini adnci n Apus n vremurile noastre, atunci acest lucru va putea fi fcut doar dac ne vom rectiga trecutul pierdut al Apusului ortodox i dac l vom integra deplin n trirea Rsritului ortodox de dup schism. V. Christensen, Damascene, op. cit., p. 675. 72 Aceasta cu att mai mult cu ct nlesnirile i descoperirile tehnice sunt folosite mai ales pentru a-i face cunoscui pretutindeni pe idolii lumii de astzi (cntrei, actori, sportivi i alii).
71

43

VLAD BENEA

Biserica Ortodox. Acest fel de a gndi i de a tri, care stpnete astzi pretutindeni, nu este doar unul fr Hristos, ci este chiar mpotriva Lui73, i de aceea el amenin nsi dreapta credin, pstrat n Rsrit cu attea jertfe de-a lungul veacurilor. Iar noi credem c leacul mpotriva acestei ameninri se gsete tocmai n cinstirea sfinilor Apusului. Este convingerea mea, spunea Printele Andrew Phillips, c, cutnd rdcinile comune ale Europei, sau izvoarele ei, vom gsi crri, sau ci, de a iei din criza de acum a Europei.74 Dac e adevrat, dac din Apus vine aceast lupt mpotriva nvturilor Bisericii, atunci cu att mai mult cei care vor s duc o via cretineasc trebuie s se foloseasc de rdcinile cretine ale Apusului, care sunt aceleai cu cele ale Rsritului, pentru a se putea mpotrivi valului de necredin i de deprtare de la poruncile lui Dumnezeu. Cinstindu-i pe sfinii care au strlucit n Apus, noi stm pe calea de mijloc, calea mprteasc a Prinilor: ne mpotrivim lucrurilor rele ale Apusului, dar le primim pe cele bune; ne mpotrivim necredinei i pcatului, dar primim sfinenia i dreptatea; ne mpotrivim duhului lumii acesteia, dar primim Duhul lui Dumnezeu; ne mpotrivim, n sfrit, idolilor, dar i primim pe sfini. Cci, n cuvintele aceluiai Printe Andrew, cine altcineva s-i cinsteasc pe sfini, dac nu noi?

c. Cinstirea sfinilor Apusului astzi


Odat cu strdaniile Sfntului Ioan, printre credincioii ortodoci din Apus a aprut, aa cum am vzut, o micare de a-i cunoate i de a-i
Nu vom mai strui asupra tuturor acestor lucruri, care sunt i aa cunoscute. Este vorba mai ales despre viaa care se mulumete cu mplinirea poftelor trupeti i despre toate urmrile ei: egoism, necredin, desfrnare, dezndejde i multe altele. Lesne se poate vedea c, pierzndu-i credina, popoarele se ntorc astzi la ntunericul pgntii din care sfinii le-au ridicat. 74 Phillips, Andrew, Holy Europe and Anti-Europe, n Orthodox England, vol. 8, nr. 3, Felixstowe, Suffolk, 2005, p. 6 Este vorba despre o cuvntare inut de Printele Andrew la Londra, n care vorbete despre temeliile i rdcinile cretine ale Europei. Poate c aceast cuvntare ar trebui citit i de ctre conductorii de acum ai Europei, care n constituia lor a Uniunii Europene vor s treac n ntregime cu vederea aceste temelii cretine pe care s-a zidit Europa. De altfel, cinstirea sfinilor Apusului este cu att mai nsemnat astzi, cnd se vorbete att de mult de intrarea noastr n Europa. Europa sfinilor, Europa Bisericii lui Hristos, aceasta este adevrata Europ. Cea n care se vrea intrarea noastr acum este, dup cuvintele Printelui Andrew, o Anti-Europ.
73

44

VIEILE SFINILOR ORTODOCI DIN APUS. SFINII INSULELOR BRITANICE

cinsti pe sfinii Apusului. Micarea aceasta a trebuit ns s cerceteze foarte atent vieile sfinilor care au trit n Apus nainte de desprinderea lui, deoarece nu toi care sunt socotii astzi printre neortodoci ca fiind sfini, pot fi cinstii ca atare n Biserica Ortodox. Astfel, Sfntul Ioan spunea: A fost nevoie s se stabileasc cine anume dintre cei cinstii aici [n Apus] ca stlpi i lumintori ai credinei i merit cu adevrat numele. Aceast lucrare nu putea fi lsat pe seama unor cercettori individuali, ci constituia o datorie a eparhiei i aceasta era cea care trebuia s o duc la ndeplinire.75 De aceea, la nceput a fost nevoie de adunarea mai multor sinoade, pentru a hotr n cazul fiecrui sfnt n parte, dac a fost sau nu mrturisitor al dreptei credine. Astzi, ndeobte, este de ajuns simpla binecuvntare a episcopului eparhiei pentru cinstirea unui anumit sfnt, deoarece, dup cum spunea tot Sfntul Ioan: Deciziile [] cu privire la cinstirea sfinilor din Apus nu sunt nicidecum un act de canonizare a lor, ci o hotrre prin care un anumit nevoitor, care a fost cinstit ca sfnt pn la desprinderea Apusului, este cinstit ca sfnt de Biserica Ortodox.76 Astfel, cu binecuvntarea episcopilor au fost zugrvite icoane cu chipurile sfinilor, le-au fost scrise slujbe i acatiste, i chiar au fost sfinite biserici n cinstea lor. O mare binecuvntare a lui Dumnezeu a fost druirea moatelor Sfntului Edward Mucenicul (978 d. Hr.) unei mnstiri ortodoxe din Anglia, unde sunt cinstite dup cuviin. Ne vom strdui s artm acum, pe scurt, care sunt criteriile dup care pot fi recunoscui sfinii care au mrturisit dreapta credin n Apus. Mai nti, vom spune c anul 1054, dei de mare nsemntate pentru scopul nostru, nu poate fi nicidecum socotit ca data fix a despririi Apusului de Biserica Ortodox. Dup cum am vzut, desprirea a avut loc treptat, pe tot cursul veacului al XI-lea, avndu-i ns seminele i nceputurile cu mult mai devreme, nc de la sfritul veacului al VIII-lea, odat cu domnia lui Charlemagne (764-814 d. Hr.). De aceea, cei ce pot fi cinstii fr nici o ndoial ca sfini ai
75 76

Sfntul Ioan Maximovici, op. cit., p. 212. Ibidem, p. 212. Adic este vorba despre simpla recunoatere n celelalte Biserici Ortodoxe a cinstirii pe care Patriarhia-sor a Apusului de dinainte de desprire o aducea unui anumit sfnt. 45

VLAD BENEA

Apusului sunt mai nti cei cinstii ca atare nainte de jumtatea veacului al VIII-lea. Dup aceast perioad ns, vieile celor socotii sfini trebuie atent cercetate, pentru a se vedea dac nu cumva au fost prtai ideilor de la curtea mpratului franco-german i dac nu au luptat fi mpotriva dreptei credine, fcndu-se rspnditori i propovduitori ai schimbrilor aprute n timpul lui Charlemagne77. Biserica Ortodox i recunoate ca sfini ai Apusului, spunea Printele Andrew Phillips, pe toi cei care au fost cinstii ca sfini nainte de mijlocul veacului al VIII-lea, fie local n Apusul Europei, fie n ntreaga lume ortodox. Dup aceast perioad, cnd Charlemagne a venit la putere n 764, i pn n 1054, data oficial a despririi cretintii apusene de Biserica Ortodox, trebuie s cercetm foarte atent vieile celor care sunt numii sfini pentru a vedea dac nu sunt semne n ele de mpotrivire la credina cretin ortodox. Dac ei au fost mpotriva cretintii ortodoxe, atunci n mod vdit nu pot fi cinstii ca sfini.78 ndeobte vorbind, asupra sfinilor care au trit n afara inuturile stpnite de Charlemagne (Italia de sud, Iberia, Insulele Britanice, Scandinavia i altele), atrn puine ndoieli, deoarece aceste inuturi au rmas vreme ndelungat credincioase nvturilor Bisericii. Pe de alt parte ns, lucrurile sunt mai puin limpezi n ceea ce privete pmnturile care s-au aflat sub conducerea mpratului franco-german, adic Germania i Frana, unde este destul de greu de tiut cine a primit schimbrile i cine a luptat mpotriva lor. De aceea, mai ales pentru cinstirea sfinilor din aceste inuturi, trebuie binecuvntarea episcopului locului, dup cum a fost cea dat de Sfntul Ioan i de sinodul Bisericii Ruse din afara Rusiei n legtur cu cinstirea Sfntului Ansgar, episcopul Hamburgului i ncretintorul Nordului79 .

Ne gndim mai ales la Filioque, dar i la toate celelalte. Phillips, Andrew, Ten thousand Western Saints proclaim the Orthodox Faith, lucrare care se gsete pe Internet, la pagina http://www.orthodoxengland.btinternet.co.uk/oe10000.htm 79 V. mai sus, p. 36. Despre faptul c i dup Charlemagne, sfinii proslvii n Apus nu sunt cu nimic mai prejos celor de dinainte, Sfntul Ioan spune: Preasfinitul Ansgar nu a slujit scopurilor politice, ci lui Hristos, i pecetea apostolatului su sunt rile aduse prin el la Hristos. Ruptura lor ulterioar [de la dreapta credin] nu-i micoreaz lucrarea, dup cum truda Sfntului Metodie [ncretintorul slavilor] nu e mpuinat de ruptura, pentru multe veacuri, a Moraviei i a Panoniei. Sfntul Ioan Maximovici, op. cit., p. 222
77 78

46

VIEILE SFINILOR ORTODOCI DIN APUS. SFINII INSULELOR BRITANICE

4.Concluzie Vrnd, precum se cuvine, s-i slveti pe sfinii din vechime ai Apusului, ai pmnturilor care czuser de la adevr, o, iubitorule al sfinilor Rsritului i Apusului, ai rennoit cinstirea lor n Biserica Dreptslvitoare. Iar astzi te i rogi n ceruri mpreun cu ei, pentru noi, cei ce cntm pe pmnt: Aliluia!80 Poate c niciodat nu a fost mai mult nevoie de sfinenie dect n vremurile noastre, cnd lumea pare c se ndeprteaz din ce n ce mai mult de adevratul Dumnezeu. De aceea, cei credincioi trebuie s se narmeze acum cu ajutor din toate prile, pentru a putea nfrunta ispitele lumii de azi i pentru a-i putea pstra netirbit credina. i poate c tocmai pentru aceasta ne-a descoperit Dumnezeu atia sfini n vremurile noastre, pentru ca s avem ct mai muli mijlocitori la care s alergm dup ajutor n greutile i nevoile care ne lupt. Iar printre aceti muli mijlocitori, la loc de cinste stau i sfinii Apusului, care se roag cu lacrimi naintea lui Dumnezeu pentru mntuirea noastr i a ntregii lumi. De aceea, noi am ncercat s artm ct de mari ajuttori avem n aceti sfini i ct de minunate viei au dus ei. i am vrut s facem aceasta, anume pentru a-i nsuflei pe credincioi n a le cere fr ovial ajutorul i n a-i slvi dup cum se cuvine81 . Vom ncheia aadar lucrarea noastr cu cuvintele aceluiai mare om al lui Dumnezeu, cel prin care au fost descoperii sfinii din vechime ai Apusului, i cel care este i ultimul dintre ei, Sfntul Ioan, Fctorul de minuni, care spunea: n coluri diferite ale lumii drepii lui Hristos au lucrat pentru Singurul Dumnezeu, au umblat ntr-un singur duh i sunt mpreun proslvii de El. Valul revoluiilor i al reformelor le-a distrus moatele n Apus82, la fel cum, ajungnd pn n patria noastr
Condacul al VII-lea din Acatistul Sfntului Ioan, Fctorul de minuni, scris de Printele Serafim Rose cu treizeci de ani nainte de canonizarea sfntului. 81 Dac am izbutit, slav lui Dumnezeu i sfinilor Si, deoarece lor li se datoreaz toate lucrurile bune. Iar cele rele, din neputina noastr sunt. 82 Este vorba mai ales despre reforma protestant i despre Revoluia francez, prin care s-au pierdut nenumrate dintre moatele sfinilor din Apus.
80

47

VLAD BENEA

[Rusia], s-a atins profanator i de sfinii rui83 . Acest val a ncercat s le nimiceasc amintirea, la fel cum i Iulian Apostatul ardea sfintele moate ale cuvioilor. Dar ei strlucesc n Biserica cereasc, iar noi trebuie s le slvim i mai mult ostenelile, proslvindu-L astfel pe Dumnezeu, Care prin ei svrete minuni. minuni. 84 Pentru rugciunile tuturor sfinilor care au strlucit n pmnturile Apusului, Doamne Iisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, miluiete-ne i ne mntuiete pe noi. Amin!

83 84

Prin prigoana comunist. Sfntul Ioan Maximovici, op. cit., p. 222 (s.n.). 48

VIEILE SFINILOR ORTODOCI DIN APUS. SFINII INSULELOR BRITANICE

Apusul Europei, sec. II-X d. Hr . Hr.

49

VLAD BENEA

List alfabetic cu sfinii pomenii n acest capitol:85 AGATA, muceni, din Catania (Sicilia). Prznuire: 5 februarie. Sinaxar, p. 111 AGNIA, muceni, din Roma, 305 d. Hr. Prznuire: 21 ianuarie. Sinaxar, p. 101 AIDAN (Edan), Episcop de Lindisfarne (Anglia), 651 d. Hr. Prznuire: 31 august. Sinaxar, p. 232 ALBAN, ntiul mucenic al Britaniei, 304 d. Hr. Prznuire: 22 iunie. Sinaxar, p. 192 ALEXIE omul lui Dumnezeu, cuvios, din Roma, sec. V d. Hr. Prznuire: 17 iulie/17 martie. Sinaxar, p. 134 AMAND, Episcop de Maastricht (Olanda), 675 d. Hr. Prznuire: 6 februarie. Sinaxar, p. 112 AMBROZIE, Episcop al Milanului (Italia), 339-397 d. Hr. Prznuire: 7 decembrie. Sinaxar, p. 72 ANA, cuvioas, din Novgorod (Rusia), 1056 d. Hr. Prznuire: 4 octombrie. Sinaxar, p. 31 ANASTASIA Romana, muceni, din Roma, 253 d. Hr. Prznuire: 28 octombrie/29 octombrie. Sinaxar, p. 46 ANSGAR (Oscar), Episcop de Hamburg (Germania), Apostolul Nordului, 801-865 d. Hr. Prznuire: 3 februarie ARISTOBUL, Apostol din cei 70, Episcop al Britaniei. Prznuire: 15 martie. Sinaxar, p. 133 ATANASIE cel Mare, Patriarh al Alexandriei, 297-373 d. Hr. Prznuire: 18 ianuarie. Sinaxar, p. 99 AUGUSTIN, Episcop de Hipona (Africa de Nord), 354-430 d. Hr. Prznuire: 15 iunie. Sinaxar, p. 189 AUGUSTIN, Arhiepiscop de Canterbury, Apostolul englezilor, 604 d. Hr. Prznuire: 27 mai. Sinaxar, p. 174
85

Dm pentru fiecare sfnt numele (cu variante), locul i anii ntre care a trit (dac se tiu), data prznuirii n apus i n rsrit, cu bar ntre ele (dac sunt diferite) i pagina la care pot fi gsii n Sinaxarul editat de Printele Ioanichie Blan, Ed. Episcopiei Romanului, 1998. ntr-adevr, acest sinaxar conine, pe lng sfinii din Rsrit, numele multora dintre cei mai nsemnai sfini ai Apusului. 50

VIEILE SFINILOR ORTODOCI DIN APUS. SFINII INSULELOR BRITANICE

BATILDA, regin a francilor, 680 d. Hr. Prznuire: 30 ianuarie. Sinaxar, p. 107 BENEDICT, cuvios, din Nursia (Italia), 480-550 d. Hr. Prznuire: 11 iulie/14 martie. Sinaxar, p.132 BONIFATIE, Arhiepiscop de Mainz, Lumintorul Germaniei, 675-754 d. Hr. Prznuire: 5 iunie. Sinaxar, p. 182 CECILIA, muceni, din Roma, 230 d. Hr. Prznuire: 22 noiembrie. Sinaxar, p. 62 CIPRIAN, Episcop al Cartaginei, 200-258 d. Hr. Prznuire: 16 septembrie/31 august. Sinaxar, p. 19 CHESARIE, Episcop de Arles (Galia), 470-543 d. Hr. Prznuire: 27 august. Sinaxar, p. 231 CHIRIL i METODIE, Apostolii slavilor, 869 i 885 d. Hr. Prznuire: 11 mai. Sinaxar, p. 166 CLEMENT, Apostol din cei 70, Pap al Romei, 101 d. Hr. Prznuire: 23 noiembrie/4 ianuarie. Sinaxar, p. 64 CLEMENT (Willibrord), apostolul Frisiei (Olanda), 658-739 d. Hr. Prznuire: 7 noiembrie. Sinaxar, p. 55 CLOTILDA, regin a francilor, 474-545 d. Hr. Prznuire: 3 iunie. Sinaxar, p. 181 COLUMBA, cuvios, n Iona (Scoia), 521-597 d. Hr. Prznuire: 9 iunie. Sinaxar, p. 185 COLUMBAN, cuvios, din Irlanda, 543-615 d. Hr. Prznuire: 23 noiembrie. Sinaxar, p. 62 COMGALL, cuvios, ntemeietorul Mn. Bangor (Irlanda), 516-601 d. Hr. Prznuire: 10 mai. Sinaxar, p. 166 CUTHBERT, Episcop de Lindisfarne (Anglia), 687 d. Hr. Prznuire: 20 martie. Sinaxar, p. 135 EDMUND, mucenic, rege al Angliei, 841-869 d. Hr. Prznuire: 20 noiembrie EDWARD, mucenic, rege al Angliei, 978 d. Hr. Prznuire: 18 martie ELIGIU (Eloi, Ely), Episcop de Noyon (Galia), 588-660 d. Hr. Prznuire: 1 decembrie. Sinaxar, p. 69 ETHELBERT (Albert), rege de Kent (Anglia), 560-616 d. Hr. Prznuire: 25 februarie
51

VLAD BENEA

EUHERIE, Episcop de Lyon (Galia), 449 d. Hr. Prznuire: 16 noiembrie EVLOGHIE, mucenic, preot n Cordoba (Spania), 856 d. Hr. Prznuire: 11 martie. Sinaxar, p. 131 EVGHENIE, Episcop de Toledo (Spania), 657 d. Hr. Prznuire: 13 noiembrie FLORENTINA, cuvioas, din Carthagena (Spania), 636 d. Hr. Prznuire: 20 iunie FOTIN, sfinit mucenic, Episcop de Lyon, 177 d. Hr. Prznuire: 2 iunie. Sinaxar, p. 179 FULGENTIE, Episcop de Ecija (Spania), 633 d. Hr. Prznuire: 16 ianuarie GALL, cuvios, lumintorul Elveiei, 550-645 d. Hr. Prznuire: 16 octombrie. Sinaxar, p. 38 GENEVIEVA, cuvioas, n Paris (Galia), 419-500 d. Hr. Prznuire: 3 ianuarie. Sinaxar, p. 89 GHEORGHE, mucenic, din Palestina, n Cordoba (Spania), 852 d. Hr. Prznuire: 27 iulie GHERMAN, Episcop al Parisului (Galia), 496-576 d. Hr. Prznuire: 28 mai. Sinaxar, p. 176 GHERMAN, Episcop de Auxerre (Galia), 380-448 d. Hr. Prznuire: 31 iulie. Sinaxar, p. 213 GHERMAN, cuvios, apostol al Alaski (America), 1755-1836 d. Hr. Prznuire: 15 noiembrie. Sinaxar, p. 59 GHERMAN, cuvios, prieten al Sfntului Ioan Casian, sec. IV d. Hr. Prznuire: 29 februarie. Sinaxar, p. 129 GRIGORIE al III-lea, Pap al Romei, 741 d. Hr. Prznuire: 10 decembrie GRIGORIE cel Mare (Dialogul), Pap al Romei, 540-604 d. Hr. Prznuire: 12 martie. Sinaxar, p. 131 GRIGORIE, Episcop de Tours (Galia), 540-594 d. Hr. Prznuire: 17 noiembrie HONORAT, Episcop de Arles, ntemeietorul Mn. Lerins, 350-429 d. Hr. Prznuire: 16 ianuarie. Sinaxar, p. 98 HERMENEGILD, mucenic, n Spania, 586 d. Hr. Prznuire: 13 aprilie/1 noiembrie. Sinaxar, p. 50
52

VIEILE SFINILOR ORTODOCI DIN APUS. SFINII INSULELOR BRITANICE

HUBERT, Episcop de Maastricht (Olanda), 727 d. Hr. Prznuire: 3 noiembrie IACOV cel Mare, Apostol din cei 12, 44 d. Hr. Prznuire: 25 iulie/9 octombrie. Sinaxar, p. 33 IACOV cel Mic, Apostol din cei 70, ruda Domnului, 63 d. Hr. Prznuire: 23 octombrie. Sinaxar, p. 42 IANUARIE, Episcop de Benevento (Italia), 304 d. Hr. Prznuire: 19 septembrie. Sinaxar, p. 21 IERONIM, fericit, din Stridon (Italia), 341-420 d. Hr. Prznuire: 15 iunie. Sinaxar, p.189 IGNATIE Teoforul, Patriarh al Antiohiei, 107 d. Hr. Prznuire: 20 decembrie. Sinaxar, p. 82 ILARIE, Episcop de Arles (Galia), 400-449 d. Hr. Prznuire: 5 mai. Sinaxar, p. 163 ILARIE, Episcop de Poitiers (Galia), 315-368 d. Hr. Prznuire: 13 ianuarie. Sinaxar, p. 96 ILDEFONS (Alfonso), Episcop de Toledo (Spania), 600-667 d. Hr. Prznuire: 23 ianuarie IOAN CASIAN, cuvios, din Dobrogea (Romnia), 360-433 d. Hr. Prznuire: 29 februarie. Sinaxar, p. 123 IOAN Fctorul de minuni (Maximovici), Episcop de Shanghai, Paris i San Francisco, 1896-1966 d. Hr. Prznuire: 2 iulie. IOAN Gur de Aur, Patriarh al Constantinopolului, 344-407 d. Hr. Prznuire: 13 noiembrie. Sinaxar, p. 58 IOAN Secertorul, cuvios, din Calabria (Italia), 1129 d. Hr. Prznuire: 23 februarie. Sinaxar, p. 120 IOAN Teologul, Apostol din cei 12 i evanghelist, sec. II d. Hr. Prznuire: 26 septembrie. Sinaxar, p. 25 ISIDOR, Arhiepiscop al Sevillei (Spania), 560-636 d. Hr. Prznuire: 4 aprilie. Sinaxar, p. 144 IUSTIN Filosoful, mucenic, din Sichem (Palestina), n Roma, 100-165 d. Hr. Prznuire: 1 iunie. Sinaxar, p. 178 LAMBERT, Episcop de Maastricht (Olanda), 709 d. Hr. Prznuire: 17 septembrie. Sinaxar, p. 20 LAVRENTIE Arhidiaconul, mucenic, din Roma, 258 d. Hr. Prznuire: 10 august. Sinaxar, p. 219
53

VLAD BENEA

LEANDRU, Arhiepiscop de Sevilla (Spania), 540-601 d. Hr. Prznuire: 27 februarie. Sinaxar, p. 122 LEGER (Lejer, Leodegar), Episcop de Autun (Galia), 616-678 d. Hr. Prznuire: 2 octombrie. Sinaxar, p. 30 LEON cel Mare, Pap al Romei, 460 d. Hr. Prznuire: 10 noiembrie/18 februarie. Sinaxar, p. 117 LEONARD, cuvios, pustnic n Noblac (Frana), 559 d. Hr. Prznuire: 6 noiembrie LUCA Gramaticul, Episcop de Calabria (Italia), sec. XI d. Hr. Prznuire: 10 decembrie LUCIA, muceni, din Siracuza (Sicilia), 304 d. Hr. Prznuire: 13 decembrie. Sinaxar, p. 75 MARTIN I (Mrturisitorul), Pap al Romei, 655 d. Hr. Prznuire: 14 aprilie. Sinaxar, p. 149 MARTIN, Episcop de Tours (Galia), 316-397 d. Hr. Prznuire: 11 noiembrie/12 octombrie. Sinaxar, p. 57 MARTIN, Arhiepiscop de Braga (Portugalia), 520-580 d. Hr. Prznuire: 20 martie MAVRICHIE, mare mucenic, n Agaunum (Elveia), 288 d. Hr. Prznuire: 22 septembrie MAXIM Mrturisitorul, din Constantinopol, 580-662 d. Hr. Prznuire: 21 ianuarie. Sinaxar, p. 100 MAXIMIN, Episcop de Trier (Germania), 349 d. Hr. Prznuire: 29 mai. MONICA, dreapt, din Cartagina (Africa de Nord), 332-387 d. Hr. Prznuire: 4 mai. Sinaxar, p. 162 NICOLAE Velimirovici, Episcop de Jicea (Serbia), 1880-1956 d. Hr. Prznuire: 5 martie. Sinaxar, p. 126 NINIAN, cuvios, apostol al Scoiei, 432 d. Hr. Prznuire: 26 august OLAF, mucenic, rege al Norvegiei, 995-1030 d. Hr. Prznuire: 29 iulie OLGA (Helga), cneaghin a Rusiei, 969 d. Hr. Prznuire: 11 iulie. Sinaxar, p. 203 OSIE, Episcop de Cordoba (Spania), 256-358 d. Hr. Prznuire: 27 august. Sinaxar, p. 230
54

VIEILE SFINILOR ORTODOCI DIN APUS. SFINII INSULELOR BRITANICE

PATRICK (Patrichie), Episcop i Apostol al Irlandei, 380-467 d. Hr. Prznuire: 17 martie. Sinaxar, p. 164 PERPETUA i FELICITAS, mucenie, n Africa de Nord, 203 d. Hr. Prznuire: 1 februarie. Sinaxar, p. 109 PETRU i PAVEL, mai-marii Apostolilor, n Roma, 64 i 67 d. Hr. Prznuire: 29 iunie. Sinaxar, p. 196 PETRU Vameul, cuvios, din Egipt. Prznuire: 22 septembrie. Sinaxar, p. 22 POLICARP, sfinit mucenic, Episcop al Smirnei, 143 d. Hr. Prznuire: 23 februarie. Sinaxar, p. 120 RADEGUNDA, regin a francilor, 518-587 d. Hr. Prznuire: 13 august. Sinaxar, p. 221 REMIGIU (Remi, Remy), Arhiepiscop de Rheims (Galia), 437533 d. Hr. Prznuire: 1 octombrie. Sinaxar, p. 29 SEBASTIAN, mucenic, din Roma, 288 d. Hr. Prznuire: 18 decembrie. Sinaxar, p. 75 SIGFRID, Episcop de Vxj, lumintor al Suediei, 1045 d. Hr. Prznuire: 15 februarie SILUAN Atonitul, cuvios, n Sfntul Munte Athos, 1866-1938 d. Hr. Prznuire: 24 septembrie. Sinaxar, p. 24 SILVESTRU, Pap al Romei, 335 d. Hr. Prznuire: 2 ianuarie. Sinaxar, p. 88 SIMEON Stlpnicul, cuvios, din Siria, 459 d. Hr. Prznuire: 1 septembrie. Sinaxar, p. 9 SIMON Zelotul, Apostol din cei 12, n Britania. Prznuire: 10 mai. Sinaxar, p. 165 SOFIA i cele trei fiice ale ei, AGAPIS, PISTIS i ELPIS, mucenie, n Roma, 137 d. Hr. Prznuire: 30 septembrie/17 septembrie. Sinaxar, p. 19 TEFAN, ntiul mucenic i arhidiacon, Apostol din cei 7 diaconi. Prznuire: 26 decembrie. Sinaxar, p. 85 TATIANA, muceni, n Roma, 226 d. Hr. Prznuire: 12 ianuarie. Sinaxar, p. 96 TEODOR, Arhiepiscop de Canterbury, din Tarsul Ciliciei, 602690 d. Hr. Prznuire: 19 septembrie. Sinaxar, p. 21
55

VLAD BENEA

TEODOR Varangul i IOAN, fiul su, primii mucenici ai Rusiei, 984 d. Hr. Prznuire: 12 iulie. Sinaxar, p. 204 URBAN I, Pap al Romei, 230 d. Hr. Prznuire: 25 mai URSULA, muceni, n Germania, sec. IV d. Hr. Prznuire: 21 octombrie. Sinaxar, p. 41 VALENTIN, mucenic, Episcop de Terni (Italia), 269 d. Hr. Prznuire: 14 februarie VALERIE, Episcop al Saragossei (Spania), 315 d. Hr. Prznuire: 28 ianuarie. Sinaxar, p. 57 VARTOLOMEU, cuvios, din Rossano (Calabria), 1065 d. Hr. Prznuire: 11 noiembrie VASILE cel Mare, Arhiepiscop al Cezareei Capadociei, 329-379 d. Hr. Prznuire: 1 ianuarie. Sinaxar, p. 88 VICHENTIE, cuvios, din Lerins (Galia), 445 d. Hr. Prznuire: 24 mai. Sinaxar, p. 174 VICHENTIE, mucenic, n Saragossa (Spania), 304 d. Hr. Prznuire: 22 ianuarie/11 noiembrie. Sinaxar, p. 57 VLADIMIR (Waldemar), cneaz, ncretintorul Rusiei. Prznuire: 15 iulie. Sinaxar, p. 205 ZAHARIA, ultimul Pap grec al Romei, 752 d. Hr. Prznuire: 15 martie

56

VIEILE SFINILOR ORTODOCI DIN APUS. SFINII INSULELOR BRITANICE

Sfinii Insulelor Britanice

Tropar , glas V ropar,

Ca o road preafrumoas a seminei mntuirii Tale, pmntul Britaniei i aduce ie, Doamne, pe toi sfinii care au strlucit din el. Pentru rugciunile lor i ale Maicii Tale, Preamilostive, pzete n pace Biserica i pmntul nostru.
57

VLAD BENEA

Introducere Cnd Biserica din Insulele Britanice va ncepe s-i cinsteasc sfinii, atunci ea va crete. Acestea sunt cuvintele luminate de Dumnezeu ale unui sfnt grec, pe nume Arsenie, care a trit n urm cu mai bine de dou sute de ani pe insula Paros din Marea Egee. Astzi, aceste cuvinte se mplinesc chiar sub ochii notri. Tocmai de aceea, n cele ce urmeaz ne vom strdui s vorbim despre civa dintre sfinii care au strlucit n Insulele Britanice, anume pentru ca oamenii s le poat aduce cinstirea care li se cuvine. Mai nti ns, vom ncerca s lmurim cteva dintre denumirile pe care le vom folosi n aceast lucrare. Astfel, prin Insulele Britanice se nelege acel grup de insule aflate n partea de nord-vest a Europei, cele mai mari i mai cunoscute dintre ele fiind Marea Britanie1 i Irlanda. Din punct de vedere istoric, aceste insule erau locuite n vechime de mai multe neamuri de celi, mprii n dou ramuri mari: mai nti, celii din Marea Britanie, care se numeau britani, iar apoi, celii din Irlanda, care se numeau scoi sau irlandezi2. Pe lng aceti celi, n partea de nord a Marii Britanii mai tria un neam despre care se tiu foarte puine lucruri, numii pici3. n urm cu aproape dou mii de ani, ntre anii 44 i 51 d. Hr., mpratul roman Claudiu a cucerit o parte din aceste insule, parte care a intrat n stpnirea imperiului roman cu numele de Britania. 1 . Biserica Britaniei n perioada roman Primind porunca propovduirii de la Mntuitorul Hristos, Sfinii Apostoli au dus vestea cea bun pn n cele mai ndeprtate capete ale
Astzi, insula Marea Britanie este mprit n: Anglia, la sud i rsrit, ara Galilor, la apus i Scoia, la nord. 2 Celii, care se numeau pe ei nii gali, erau rspndii n vechime pe un teritoriu foarte ntins, din peninsula Asia Mic (galatenii crora Sfntul Apostol Pavel le-a trimis o epistol), trecnd prin Galia (Frana de astzi), i ajungnd pn n Irlanda i nord-vestul Spaniei (care se numete pn astzi Galicia). 3 Au fost numii astfel de ctre romani, din pricin c i pictau feele i trupul cnd mergeau la rzboi.
1

58

VIEILE SFINILOR ORTODOCI DIN APUS. SFINII INSULELOR BRITANICE

pmntului. Astfel, din mrturiile vechi tim c ei au ajuns din India pn n Spania, din Rusia pn n Etiopia. Pentru noi, ns, este de nsemntate faptul c unii dintre ei au ajuns s propovduiasc cuvntul mntuirii i n pmnturile Britaniei. ntr-adevr, Prinii Bisericii ne spun c ntemeierea credinei cretine n acele pri a fost fcut mai ales prin lucrarea a doi dintre Apostoli, anume a Sfntului Simon Zelotul i a Sfntului Aristobul Aristobul. Despre Sfntul Simon, care era unul din cei doisprezece Apostoli4, se spune c a propovduit mai mult timp credina cretin n prile Africii, de unde a ajuns apoi n Britania. Boteznd acolo pe muli dintre locuitori, a primit moarte muceniceasc fiind rstignit pe cruce. Cellalt Apostol, Sfntul Aristobul, a fost fratele Sfntului Apostol Varnava i unul dintre cei aptezeci de ucenici ai Mntuitorului Hristos. Fiind hirotonit episcop de ctre Sfntul Apostol Pavel i trimis n Insulele Britanice, Aristobul s-a ostenit neobosit pentru ncretinarea acelor pmnturi, ncununndu-i propovduirea, asemenea Sfntului Simon, prin vrsarea sngelui pentru credina cretin5. Pe temelia aezat de aceti doi Apostoli, dar i de alii6, s-a desvrit mai apoi zidirea Bisericii Britaniei. Ca i n pmnturile rii noastre, aceasta s-a fcut ncet, mai ales prin negustorii i ostaii romani, greci, evrei sau sirieni care s-au aezat n Insulele Britanice. Unii dintre acetia erau cretini, i prin ei o parte dintre britani au ajuns s primeasc credina n Mntuitorul Hristos. ns despre aceste vremuri de nceput se tiu foarte puine lucruri sigure, datorit faptului c Biserica era nevoit s se ascund mereu din pricina cruntelor prigoane ale mprailor romani. Cu toate acestea, din vieile sfinilor aflm c i n pmnturile Britaniei muli cretini i-au dat viaa pentru credina lor. Dintre ei, cel mai cunoscut i mai cinstit a fost Sfntul Alban (304 d. Hr.), care este socotit cel dinti mucenic al Insulelor. n timpul prigoanei lui Diocleian7, Alban, care era pgn, a ascuns n
El este mirele de la nunta din Cana, la care Mntuitorul a svrit ntia Sa minune, preschimbnd apa n vin. 5 Despre ei, v. Phillips, Andrew, The Holy Apostles in Britain, n Orthodox England, vol. 8, nr. 4, ed. cit., p. 6 6 Unele mrturii vorbesc despre faptul c nii Mai-marii Apostolilor, Sfinii Petru i Pavel, ar fi propovduit n Britania. 7 Unii spun c ar fi vorba de prigoana lui Deciu (250 d. Hr.) sau chiar de cea a lui Septimiu Sever (209 d. Hr.)
4

59

VLAD BENEA

casa sa un preot cretin urmrit de oamenii mpratului. Prin mijlocirea acestui preot, Alban a primit botezul i s-a aprins i el de dorina de a muri pentru Hristos. Astfel, cnd ostaii au ajuns la casa sa, el s-a mbrcat cu hainele preotului i a fost prins n locul lui. Dup ce a fost chinuit n fel i chip pentru a se lepda de Hristos, sfntului i s-a tiat capul pe un cmp din apropierea oraului Verulamium8. Unul dintre cli, vznd statornicia i buntatea lui Alban, a crezut i el n Hristos, primind chiar atunci cununa muceniciei. Tot n Britania, n timpul aceleiai prigoane, muli ali cretini au ptimit pentru Hristos, printre ei fiind cunoscui i Sfinii Aaron i Iuliu Iuliu. Toat jertfa i rbdarea acestor mucenici nu a rmas ns nerspltit, i pentru rugciunile lor Dumnezeu a rnduit ca pe tronul imperiului roman s urce cel dinti mprat cretin, Sfntul Constantin cel Mare, care a dat Bisericii libertate deplin. nainte de a se urca pe tron, Sfntul Constantin a fost conductor al Britaniei, fiind ncoronat mprat roman la York, n anul 3069. Prin strdaniile lui, Biserica din ntreaga lume a cunoscut o perioad de mare nflorire i bunstare, i acelai lucru s-a ntmplat i cu Biserica din Insulele Britanice. Cu toate acestea, din pricin c Britania se afla chiar la marginea imperiului, foarte puine tiri ni s-au pstrat despre viaa cretinilor din acele locuri. tim totui c n ntreg pmntul Britaniei au fost ntemeiate mai multe episcopii, ierarhii romano-britani fiind pomenii la unele dintre sinoadele inute n veacul al IV-lea10. Astfel, ctre sfritul acestui veac, Sfntul Ioan Gur de Aur spunea: Insulele Britanice, care sunt dincolo de mare i se gsesc n ocean, au primit puterea Cuvntului. S-au ntemeiat acolo biserici i au fost ridicate altare. Chiar de vei merge la ocean, n Insulele Britanice, vei auzi pretutindeni pe toi oamenii
Pe locul ptimirii lui a fost zidit mai trziu o mnstire, n jurul creia s-a ridicat oraul St. Albans de astzi. 9 Unele mrturii spun c mama mpratului Constantin, Sfnta Elena, s-a nscut n Britania, n oraul Colchester. 10 Situaia este foarte asemntoare cu cea a Bisericii ntemeiate n pmnturile rii noastre, care i ea se afla la marginea imperiului. La fel ca i n Britania, tirile despre viaa cretin din Dacia i Scythia Minor (Dobrogea) ne vin mai ales de la sinoadele la care luau parte episcopi daco-romani sau scii.
8

60

VIEILE SFINILOR ORTODOCI DIN APUS. SFINII INSULELOR BRITANICE

vorbind despre lucruri din Scripturi; cu alt glas, e drept, ns nu cu alt credin; cu alt limb, ns cu aceeai judecat.11 2 . Biserica Britaniei dup plecarea romanilor Aceast perioad de pace i bunstare a luat ns sfrit odat cu prbuirea Imperiului roman din Apus. Astfel, cnd la sfritul veacului al IV-lea Sfntul Ioan i scria cuvintele de mai sus, pgnii pici i irlandezi ncepeau s atace tot mai des Britania roman, trecnd totul prin foc i sabie i semnnd groaz n rndul poporului. Pn la urm, armatele romane au fost nevoite s prseasc de tot insula, lucru care s-a ntmplat n anul 410, n acelai an n care Roma cdea sub vizigotul Alaric. Astfel, britanii au fost lsai cu totul descoperii n faa slbaticilor nvlitori pgni, i pentru a se putea apra au fost nevoii s cheme n ajutor mai multe neamuri germane. mprite n trei ramuri mari angli, saxoni i jui , aceste neamuri germane s-au aezat mai ales n partea de rsrit a Marii Britanii. La nceput, ei i-au biruit pe pici i pe irlandezi, ns n scurt vreme s-au ntors i mpotriva britanilor, ajungnd astfel din prieteni dumani, i din ajuttori cuceritori. ncet-ncet, ei i-au mpins tot mai mult pe britani nspre apus, ntemeindu-i i cteva regate, care mai trziu au ajuns s se uneasc ntr-o singur ar, numit Anglia, n pmntul creia a luat natere poporul englez. Britanii, strmtorai astfel din toate prile, au fost nevoii s scape fugind, i muli dintre ei au ajuns pe coastele de apus ale Galiei, n peninsula care atunci se numea Armorica, iar astzi Bretania12. Cei care au rmas, au izbutit cu mare greutate s opreasc naintarea cotropitorilor, rezistnd n inuturile muntoase din apus, n ara Galilor i n Cornwall. n aceste inuturi retrase i ascunse, britanii i-au pstrat neclintit credina pe care o primiser n veacurile de dinainte, artnd prin aceasta ct de adnci rdcini nfipsese Biserica n Britania n timpul stpnirii romane. Totui, n aceast perioad tulbure i cumplit de grea, Biserica britan a nceput ncet-ncet s se schimbe, ajungnd dintr-o Biseric cu
11 12

Sfntul Ioan Gur de Aur, Orationes, Hristos Dumnezeu, apud. Phillips, Andrew, op. cit., p. 5 Peninsula a primit acest nume datorit numrului foarte mare de britani care s-au aezat n ea. 61

VLAD BENEA

trsturi romane, ntr-una cu trsturi celte. n cele ce urmeaz, vom vorbi despre civa dintre nenumraii sfini care au rodit n aceast Biseric, sfini prin care, mai apoi, toate celelalte pmnturi locuite de celi au primit credina cretin. Lucrul care uimete pe oricine citete vieile acestor sfini este mai ales dragostea mare pe care ei o aveau pentru viaa clugreasc i pustniceasc. ntr-adevr, ni s-au pstrat numele a nenumrai cuvioi britani care au strlucit prin nevoine i nfrnri ntru nimic mai prejos celor ale prinilor Rsritului. Aceasta, deoarece ntemeierea vieii clugreti n Britania, ca i mai nainte n Galia i n ntregul Apus, a fost adnc legat de viaa clugreasc a Rsritului. Astfel, doi sfini gali sunt socotii a fi prinii clugriei britane, Sfntul Gherman de Auxerre (380-448) i Sfntul Lup din Troyes (384-478). Cel dinti a ntemeiat o mnstire n apropiere de oraul Auxerre, unde era episcop, iar cel de al doilea a deprins viaa clugreasc n cunoscuta mnstire de pe insula Lerins din sudul Galiei, aflat sub povuirea Sfntului Ioan Casian13. Fiind prieteni buni, Sfntul Gherman i Sfntul Lup au fost trimii n Britania pentru a stvili rspndirea unei erezii care apruse n acele inuturi, erezia pelagian14. Ajungnd n insul n anul 429, i apoi din nou n 447, cei doi au propovduit nencetat prin ntreg pmntul Britaniei, svrind nenumrate minuni i ntrindu-i pe britani n dreapta credin15. ns, cum am spus, lucrul de nsemntate pentru noi este acela c ei au dus i au ntemeiat n Insulele Britanice viaa clugreasc care nflorise n mnstirile Galiei. ntr-adevr, cei doi sfini au fcut n Britania nenumrai ucenici, care au rspndit apoi viaa clugreasc n toate pmnturile locuite de celi. Astfel, n cursul veacului al V-lea i al VI-lea n Insulele Britanice a luat natere o via clugreasc deosebit de puternic, care avea ca trsturi de temelie att asemnarea cu clugria rsritean, ct i o mare unitate ntre diferitele inuturi n care a rodit. Dintre sfinii de neam britan, l vom pomeni mai nti pe Sfntul Dubrichie Dubrichie, care este socotit unul dintre ucenicii Sfntului Gherman
Nu vom mai strui acum asupra strnselor legturi pe care Mnstirea Lerins i Sfntul Ioan Casian le-au avut cu clugrii rsriteni i mai ales cu cei din Egipt. Despre aceasta, v. mai sus, pp. 21 sq. 14 Pelaghie era de neam romano-britan i susinea c omul nu are nevoie de harul dumnezeiesc pentru a nainta pe calea sfineniei i a mntuirii. 15 Cf. Beda, Cuviosul, The Ecclesiastical History of the English Nation, I, 16-21, ed. cit., pp. 65-71.
13

62

VIEILE SFINILOR ORTODOCI DIN APUS. SFINII INSULELOR BRITANICE

din Auxerre. Fiind hirotonit episcop n ara Galilor, Dubrichie a zidit mai multe mnstiri, punnd astfel o trainic temelie vieii clugreti din eparhia sa. Pn la urm, s-a retras mpreun cu civa ucenici pe insula Bardsey, unde a trit ca pustnic pn la moarte. Un ucenic al Sfntului Dubrichie, care a dus mai departe munca nceput de el, a Cadoc care a trit cndva pe la nceputul veacului al fost Sfntul Cadoc, VI-lea i al crui nume este legat de ntemeierea unei mari mnstiri la Llancarvan, unde triau nu mai puin de 1000 de clugri. Dup ce a propovduit mai mult timp credina cretin pe coastele de nord ale Galiei, Cadoc s-a ntors n Britania, primind acolo moarte muceniceasc din minile pgnilor englezi. Tot ucenic al Sfntului Gherman din Auxerre a fost i Sfntul Illtyd (535 d. Hr.), unul dintre cei mai iubii sfini britani. Fiind tuns clugr, Illtyd a petrecut mai mult vreme n pustie, hotrnd apoi s ntemeieze, cu binecuvntarea Sfntului Cadoc, o nou mnstire, numit Llantwit, n apropiere de Llancarvan. Aceast mnstire a ajuns apoi foarte cunoscut, deoarece din ea s-a ridicat mulime ntreag de sfini clugri, care au mpnzit ntreaga parte de apus a Marii Britanii (i nu numai) cu nenumrate mnstiri i schituri16. Dintre aceti prini cuvioi, l amintim mai nti pe Sfntul Samson (490-565 d. Hr.), episcop de Dol, care este socotit cel mai mare propovduitor britan din veacul al VI-lea. Intrnd de mic n mnstirea din Llantwit i dobndind darul facerii de minuni, Sfntul Samson a hotrt s fug n Bretania (Galia), pentru a scpa de faima i cinstirea oamenilor. Ajuns acolo, sfntul a ntemeiat mnstirea din Dol, care i-a slujit mai apoi drept scaun episcopal, i din care Samson a ncretinat neamurile pgne care triau n mprejurimi. Un alt tritor n mnstirea din Llantwit a fost i Sfntul Gildas neleptul (516-570 d. Hr.), de la care ni s-a pstrat o foarte nsemnat carte despre cderea Britaniei romano-celte i cucerirea ei de ctre englezi17.
n limba britan, mnstirile i bisericile erau numite Llan. Astzi, nu mai puin de 500 de sate din ntreaga ar a Galilor ncep cu aceast denumire, fiind apoi urmate de numele sfinilor de care este legat fiecare sat n parte. De pild, Llantwit nseamn Mnstirea (sau Biserica) Sfntului Illtyd (Illtwit), iar Llancarvan Mnstirea (Biserica) cerbilor. 17 Gildas, De excidio Britanniae, n ***, Six Old English Chronicles, Ed. J.A. Giles, London, 1848, (trad. Henry G. Bohn), lucrare care se gsete pe Internet, la pagina: http:// www.fordham.edu/halsall/source/gildas.html.
16

63

VLAD BENEA

ns cel mai cunoscut i mai iubit dintre prinii care i-au nceput viaa clugreasc la Llantwit a fost Sfntul David (600 d. Hr.), care este cinstit astzi ca ocrotitorul i aprtorul rii Galilor. Asemenea celorlali prini britani, i Sfntul David a ntemeiat o mnstire a lui, numit Menevia, mnstire cunoscut pretutindeni pentru viaa i rnduiala ei deosebit de aspr18. Pentru darurile cu care fusese nzestrat, David a fost ales episcop al ntregii Biserici britane, primind hirotonia din minile Patriarhului Ierusalimului, n timpul unui pelerinaj n ara Sfnt. Muncind neobosit, omul lui Dumnezeu a ajutat foarte mult mnstirile aflate sub povuirea sa, astfel c n timpul vieii lui clugria britan a ajuns la o nflorire nemaicunoscut pn atunci. David a murit la adnci btrnei n mnstirea sa din Menevia, moatele lui rmnnd acolo pn n ziua de azi19. n Cornwall, cellalt inut locuit de britani, au strlucit de asemenea foarte muli sfini20, cel mai cunoscut dintre ei fiind Sfntul Petroc din Padstow (564 d. Hr.). Fiu al unui rege britan din ara Galilor, Petroc a petrecut mai mult vreme n Irlanda, unde a primit nvtur, iar de acolo a plecat n Cornwall. Dup ce a ntemeiat o mnstire la Padstow, sfntul s-a retras n pustie, ajungnd cunoscut ca un mare plcut al lui Dumnezeu i fctor de minuni. Nu putem s ncheiem aceast prezentare a sfinilor britani fr a vorbi i despre Sfnta Winifred (650 d. Hr.), una dintre cele mai iubite sfinte ale rii Galilor. Hotrnd de tnr s intre n viaa clugreasc, Winifred s-a pregtit de aceasta prin post i rugciune, ns pentru marea ei frumusee un prin britan s-a ndrgostit de ea i a vrut s o ia de soie. Vznd c sfnta nu vrea s se supun dorinelor lui pctoase, prinul s-a aprins de mnie i pn la urm i-a tiat tinerei capul. Din locul n care capul a czut pe pmnt a nit de ndat un izvor, care mai trziu s-a dovedit a fi fctor de minuni i care a rmas pn astzi cel mai mare loc de pelerinaj din ara Galilor21.
Clugrii nu beau niciodat vin sau bere, ci doar ap, i mncau doar pine i vegetale uscate. De asemenea, ei i ocupau tot timpul liber fie cu munci foarte aspre, fie cu citit i nvtur. 19 n jurul mnstirii s-a nlat mai trziu oraul St. Davids, care poart numele sfntului. 20 Pentru aceasta, Cornwall a ajuns s fie numit pmntul sfinilor. 21 Despre sfinii britani n general, v. Doble, G. H., Lives of the Welsh Saints, Cardiff, 1971
18

64

VIEILE SFINILOR ORTODOCI DIN APUS. SFINII INSULELOR BRITANICE

3 . Biserica Scoiei i a Irlandei Vom trece acum la ncretinarea celorlalte inuturi locuite de celi, ncretinare care a avut loc n veacul al V-lea, i care s-a fcut prin mpreun-lucrarea Bisericii Britaniei i a Galiei. Ne vom opri mai nti asupra prii de nord a Marii Britanii, care se numete astzi Scoia, i care n vechime era locuit de pici 22 . Printre acetia, cel dinti propovduitor a fost Sfntul Ninian (432 d. Hr.), care era de neam britan i care se desvrise n viaa clugreasc la picioarele marelui printe al Apusului, Sfntul Martin din Tours. Fiind trimis n Scoia, Ninian a ntemeiat o mare mnstire la Whithorn, pe care a nchinat-o Sfntului Martin, i din ea i-a desfurat ntreaga munc de ncretinare printre picii i britanii care triau n mprejurimi. Aceast mnstire ntemeiat de Sfntul Ninian a avut, dup cum vom vedea mai ncolo, un rol nsemnat n ntemeierea vieii clugreti n Irlanda, insul care a primit credina cretin prin propovduirea unui alt mare printe britan, Sfntul Patrick al Irlandei (390-461 d. Hr.). Nscut pe coastele de apus ale Britaniei, Patrick a fost prins i dus n robie de ctre irlandezi, petrecndu-i anii de tineree n multe greuti i necazuri. Izbutind s fug de la stpnul su, sfntul a rtcit mult vreme prin mnstirile Galiei, ajungnd i la mnstirea din Lerins i desvrindu-se sub povuirea Sfntului Gherman din Auxerre. n urma unei chemri dumnezeieti a plecat n Irlanda pentru a propovdui credina cretin i, dup ce i-a aezat scaunul episcopal la Armagh, a lucrat neobosit pentru ncretinarea insulei. Munca lui a fost din plin binecuvntat de Dumnezeu, astfel c sfntul a izbutit s ntoarc la Hristos aproape ntreaga insul. Dintre nenumraii ucenici pe care i-a lsat n Irlanda, nu putem s nu-l pomenim pe Sfntul Kieran cel Btrn (530 d. Hr.), ales episcop de Ossory, care a fost numit cel dinti nscut dintre sfinii irlandezi, i pe Sfntul Declan Declan, episcop de Ardmore23.
22 Odat cu veacul al VI-lea, tot mai muli irlandezi au nceput s se aeze printre pici, ntemeind i un mic regat, numit Dalriada, care ncet-ncet a ajuns s stpneasc ntreaga parte de nord a Marii Britanii. Din pricin c irlandezii se numeau n vechime scoi, aceast parte a Britaniei a ajuns s fie numit mai trziu Scoia. 23 V. viaa sfntului, n ***, Life of Saint Declan of Ardmore, Irish Texts Society, 20, New

65

VLAD BENEA

Tot Patrick s-a ostenit s zideasc ct mai multe mnstiri n Irlanda, aeznd n ele rnduiala cunoscutelor mnstiri din pmnturile Galiei. Anume prin aceste mnstiri, dar i prin numrul mare de irlandezi care au mbriat viaa monahal, a izbutit Patrick s nrdcineze att de adnc credina cretin n sufletul poporului irlandez. ntr-adevr, n aceste lcauri sfinte, despre care vom vorbi ndat, a luat natere n veacul al VI-lea o via clugreasc deosebit de bogat, unic n felul ei, din care s-au ridicat mulimi nenumrate de sfini cuvioi i episcopi24. ns nainte de a vorbi despre ei o vom pomeni mai nti pe cea mai iubit i mai cinstit sfnt a Irlandei, Cuvioasa Brigid din Kildare (450-525 d. Hr.), care a primit botezul din minile Sfntului Patrick. Intrnd de tnr n viaa clugreasc, Brigid a ntemeiat, prin anul 470 d. Hr., cea dinti mnstire de maici din Irlanda, la Kildare. Oameni din ntreaga ar alergau la aceast mnstire pentru a lua binecuvntarea cuvioasei, deoarece ajunsese cunoscut pretutindeni att pentru marea ei dragoste fa de sraci, ct i pentru nenumratele minuni pe care le svrea. Dup moartea ei, Sfnta Brigid a fost socotit, alturi de Sfntul Patrick, drept cea de-a doua aprtoare i ocrotitoare a Irlandei. Tot n acele vremuri a strlucit unul dintre cei dinti mari clugri irlandezi, Sfntul Enda din Aran (530 d. Hr.), care a fost numit pe bun dreptate Patriarhul clugriei irlandeze.25 Ajuns de tnr n Scoia, Enda a primit acolo mantia clugreasc, petrecndu-i anii de ucenicie n mnstirea Sfntului Ninian de la Whithorn. ntors n Irlanda, s-a retras ca pustnic pe insula Aran, unde a trit n mare asprime i nevoin. n jurul lui s-a adunat cu timpul mulime ntreag de ucenici, toi aprini de dragoste pentru viaa pustniceasc. De altfel, aceast mare dragoste pentru singurtate a rmas o trstur de temelie a vieii clugreti din Irlanda, i nenumrai dintre irlandezi au ajuns s triasc n pustie, supunndu-se, asemenea marilor clugri
Oxford Street, W.C. &c., Londra, 1914, pe Internet la: http://www.fordham.edu/halsall/ basis/stdeclan.html 24 Att de muli au fost sfinii care s-au ridicat din pmnturile Irlandei, nct aceasta a ajuns s fie numit Insula sfinilor. 25 V. Nicodim Monahul, Saints of Ireland, n Saint Hermans Calendar 2003, St. Herman of Alaska Brotherhood, Platina, California, USA, 2003, p. 26 66

VIEILE SFINILOR ORTODOCI DIN APUS. SFINII INSULELOR BRITANICE

Chilii n form de stup de albine, din Mnstirea Arhanghelului Mihail, ntemeiat de Sfntul Finian din Clonard pe insula Skellig Michael, pe coasta de sud-vest a Irlandei.

Vedere aerian a Sihstriei Skellig Michael. Cldirea cea mare din centru este paraclisul, iar cele cinci colibe din dreapta sunt chiliile pustnicilor . pustnicilor. Pmnturile terasate din stnga erau folosite de clugri drept grdin. Poze luate din ***, St. Herman s Calendar , 2003 Hermans Calendar, 67

VLAD BENEA

rsriteni, la tot felul de nevoine i ptimiri cumplit de grele26. Unii posteau nencetat, mncnd doar hrana pe care o ddea pmntul i nebnd nimic altceva dect ap 27 . Alii, asemenea pustnicilor i stlpnicilor din Palestina, triau mereu n slbticie, fr a avea vreun acopermnt deasupra capului. Muli dintre ei i alegeau s se nevoiasc petrecnd nopi ntregi cufundai pn la gt n apele ngheate ale oceanului, rostind nencetat din psalmii lui David. ns Irlanda nu a strlucit doar prin viaa pustniceasc. Dimpotriv, nc de timpuriu au luat natere n insula sfinilor i primele mnstiri cu via de obte, care au ajuns n cursul veacului al VI-lea la o strlucire i nflorire neatins niciunde altundeva n Apus. Iar ntemeietorul vieii clugreti irlandeze este socotit Sfntul Finian din Clonard (549 d. Hr.), care a fost numit i nvtorul sfinilor irlandezi. 28 Fiind prieten al Sfntului Enda, Finian a deprins viaa clugreasc n marile mnstiri din ara Galilor, alturi de Sfntul David i de Sfntul Cadoc.29 ntors n ar, Finian a ntemeiat mai multe mnstiri, dintre care cea mai nsemnat i mai cunoscut a fost cea din Clonard. Pentru aceast mnstire el a scris o rnduial foarte aspr, lund pild att din rnduiala mnstirilor britane, ct i din scrierile Sfntului Ioan Casian. n timpul vieii Sfntului Finian, la Clonard au ajuns s triasc nu mai puin de 3000 de clugri, care au rspndit viaa clugreasc pretutindeni n Irlanda, zidind sute de mnstiri i schituri prin care poporul irlandez a fost n ntregime adus la Hristos. Dintre ucenicii Sfntului Finian, cei mai nsemnai au fost aa-numiii doisprezece apostoli ai Irlandei, ntemeietorii celor mai cunoscute i mai faimoase mnstiri irlandeze. Astfel, cel mai nvat dintre ei a fost Sfntul Kieran cel Tnr (512-545 d. Hr.), care a
Asemnarea mare dintre viaa clugreasc irlandez i cea din rsrit se datoreaz mai ales legturilor strnse dintre Irlanda i prile rsritului. ntr-adevr, muli credincioi irlandezi mergeau n pelerinaje la locurile sfinte din Palestina i Egipt, ajungnd ucenici ai marilor prini de acolo. 27 De altfel, postul era la mare cinste pentru ntreg poporul irlandez, pstrndu-se pn astzi zicala a posti ca un irlandez (adic aspru). Aceasta o arat i numele zilelor sptmnii n limba irlandez veche. Astfel, ziua de miercuri se numea postul mic, cea de vineri postul, iar cea de joi, ntre-posturi. 28 Cf. ibidem, op. cit., n loc. cit., p. 89 29 De altfel, ntre mnstirile din Irlanda i cele din ara Galilor (despre care am vorbit nainte) a fost ntotdeauna o legtur foarte strns, clugria irlandez fiind socotit fiic a celei britane.
26

68

VIEILE SFINILOR ORTODOCI DIN APUS. SFINII INSULELOR BRITANICE

primit mantia clugreasc pe insula Aran, din minile Sfntului Enda. Lund binecuvntare de la Sfntul Finian, Kieran a ntemeiat o mnstire la Clonmacnois, n care a murit cu pace cnd de-abia mplinise 33 de ani. Aceast mnstire a crescut apoi foarte mult, ajungnd cu timpul cel mai mare centru de nvtur din ntreaga Irland. De altfel, trebuie spus c pe lng dragostea pentru viaa clugreasc, irlandezii aveau mare rvn i pentru nvtur. n mnstirile Irlandei, oricine vroia putea s-i desvreasc nvtura fr plat, i de aceea mulimi ntregi de irlandezi i petreceau primii ani de via nvnd n locaurile sfinte. Cnd creteau n vrst, muli dintre ei rmneau n mnstire ca monahi, iar cei care alegeau s se cstoreasc, duceau n familiile lor duhul de nevoin i nfrnare pe care l nvaser n mnstiri.30 Apoi, un alt apostol i bun prieten al Sfntului Kieran a fost Sfntul Kevin din Glendalough (618 d. Hr.), despre care se spune c a trit 120 de ani. Urma al regilor Irlandei, Kevin s-a retras de tnr n singurtate, fiind povuit n viaa pustniceasc de Sfntul Petroc din Cornwall, care se afla pe atunci n Irlanda. De numele lui Kevin se leag ntemeierea unei foarte cunoscute mnstiri irlandeze, cea de la Glendalough, n care sfntul a trit pn la moarte. ns lucrul care atrage cel mai mult n viaa lui Kevin este legtura strns pe care el o avea cu ntreaga fptur, i mai ales cu animalele slbatice. De altfel, aceast dragoste pentru toat fptura a fost o alt trstur nsemnat a clugriei irlandeze, prin care ea se asemna vieii clugreti din Rsrit. ntr-adevr, sfinii irlandezi, asemenea tuturor celorlali sfini, ajunseser la starea lui Adam de dinainte de cdere, i de aceea ntreaga fptur le slujea cu dragoste i li se supunea ca unor stpni 31.
Tocmai de aceea mnstirile au avut un rol aa de nsemnat n viaa Bisericii din Irlanda, nct pe bun dreptate s-a spus c istoria Bisericii Irlandei este de fapt istoria mnstirilor i a clugrilor ei. 31 De pild, la porunca Sfntului Kevin, o vidr aducea n fiecare zi pete pentru clugrii mnstirii. Apoi, cnd regele Irlandei l-a ncredinat Sfntului Kevin pe fiul su cel nou-nscut, omul lui Dumnezeu a rugat o cprioar s-l alpteze pe prunc, deoarece nu aveau vaci n mnstire. Tot despre Sfntul Kevin se spune c n timp ce se afla cu minile ntinse la rugciune, o mierl a venit i s-a aezat n palma sa. Att de mult a rmas sfntul nemicat n rugciune, nct mierla a apucat s cloceasc un ou.
30

69

VLAD BENEA

Singura biseric care se mai pstreaz din vechea Mnstire Glendalough. Numit Buctria Sfntului Kevin, aceast biseric a fost construit n jurul veacului al X-lea d. Hr . Hr. Poz luat din ***, St. Herman s Calendar , 2003 Hermans Calendar,

70

VIEILE SFINILOR ORTODOCI DIN APUS. SFINII INSULELOR BRITANICE

Cu toate acestea, alta era trstura care distingea clugria irlandez i o fcea s fie unic n felul ei. Astfel, pentru prinii irlandezi cea mai mare nevoin era nstrinarea de bunvoie pentru Hristos, adic prsirea pentru totdeauna a rii i a pmntului de natere. Din aceast pricin, mulimi nenumrate de clugri irlandezi au ajuns s se rspndeasc pretutindeni n partea de apus a Europei (i nu numai). Unii au trit n singurtate pe insuliele retrase i necunoscute din apropierea coastelor Irlandei, alii au fcut cltorii lungi pn la marile insule ale Oceanului Atlantic32, iar alii au ajuns s-i duc zilele ca nstrinai pentru Hristos n ntreaga Europ. Dintre sfinii care au plecat nspre apus, cel mai faimos a fost Sfntul Brendan Marinarul (486-575 d. Hr.), ntemeietorul mnstirii Clonfert, despre care se spune c a ajuns n cltoriile sale pn n America de Nord33. n tineree, Sfntul Brendan a primit nvtur n mnstirea Cuvioasei Ita din Kileedy (570 d. Hr.), o alt foarte iubit sfnt irlandez, care a rmas cunoscut pn astzi pentru dragostea de mam pe care o avea fa de toat lumea. ns adevrata nsemntate a rvnei pe care clugrii irlandezi o aveau pentru nstrinare a fost faptul c, datorit ei, mulimi ntregi de irlandezi s-au rspndit n pmnturile apusului Europei. Peste tot unde au ajuns, ei s-au fcut, prin cuvintele, dar mai ales prin viaa lor, propovduitori i apostoli a nenumrate popoare pgne. ntr-adevr, la sfritul veacului al VI-lea Biserica Irlandei ajunsese ndeajuns de puternic i de nfloritoare pentru a putea s porneasc ea nsi la ncretinarea pgnilor. Astfel, cel dinti i cel mai nsemnat dintre aceti sfini nstrinai de bunvoie pentru Hristos a fost Sfntul Columba din Iona (521-597 d. Hr.), care, dup ce a zidit mai multe mnstiri n Irlanda 34 , a hotrt s-i prseasc ara pentru a propovdui cuvntul lui Dumnezeu. mpreun cu civa ucenici s-a aezat pe insula Iona, aflat la mic deprtare de coastele de apus ale Scoiei, i a ntemeiat acolo o mnstire. n scurt vreme, n acea mnstire s-a strns o mulime ntreag de clugri, care au lucrat
Se tie c pustnicii i clugrii irlandezi au fost cei dinti locuitori ai Islandei i ai Groenlandei. V. ***, The Voyage of St. Brendan, n ***, The Age of Bede, Penguin Books, London, 2004, traducere i introducere J.F. Webb, pp.231-268 34 Cele mai cunoscute dintre ele au fost la Derry, Durrow i Kells.
32 33

71

VLAD BENEA

Harta marilor mnstiri irlandeze. Adaptat dup ***, St. Herman s Calendar , 2003, p. 2 Hermans Calendar,

nencetat, alturi de printele lor, la ncretinarea picilor, scoilor i englezilor care triau n partea de nord a Marii Britanii. Rmnnd tot restul vieii sale la Iona, Columba a strlucit pretutindeni prin virtuile i minunile sale nenumrate35. Mnstirea sa a ajuns, cu timpul, una dintre cele mai mari i mai cunoscute mnstiri din ntreaga Britanie, i despre ea vom vorbi mai trziu, deoarece clugrii din Iona au jucat
Columba este socotit astzi cel de-al treilea ocrotitor al Irlandei, dup Sfntul Patrick i Sfnta Brigid. Viaa lui a fost scris de un mare urma al su, Sfntul Adamnan (625-704 d. Hr.), cel de-al noulea stare al Ionei. V. Adamnan, Sfntul, Life of Saint Columba, Founder of Hy, Llanerch Enterprises, Lampeter, Dyfed, ara Galilor, 1988, retiprire n facsimil dup Historians of Scotland, Edmonston and Douglas, 1874
35

72

VIEILE SFINILOR ORTODOCI DIN APUS. SFINII INSULELOR BRITANICE

un rol deosebit de nsemnat n ncretinarea poporului englez i n ntemeierea vieii clugreti engleze. Trebuie s mai spunem c muli ali sfini au lucrat n prile de nord ale Britaniei alturi de Sfntul Columba. Astfel, mai nti l vom pomeni pe Sfntul Kenneth din Kilkenny (525-599 d. Hr.), ucenic al Sfntului Finian din Clonard, care a petrecut mai mult timp n ara Galilor, primind darul preoiei din minile Sfntului Cadoc din Llancarvan. Cnd Columba a ntemeiat mnstirea din Iona, Kenneth a plecat pentru a-l ajuta pe bunul su prieten, i s-a aezat ca pustnic pe o insul din apropiere de Iona. nainte de a muri, Kenneth s-a ntors n Irlanda, unde a ntemeiat mnstirea din Kilkenny, care astzi i poart numele. Tot n duhul clugriei irlandeze a lucrat i un mare sfnt de neam britan, Kentigern Mungo (518-603 d. Hr.), care a propovduit neobosit n partea de sud a Scoiei, ntorcnd muli pgni la credina cretin prin cuvntrile i prin pilda vieii lui. Prieten al Sfntului Columba i al Sfntului David din Menevia, Kentigern a ntemeiat o mare mnstire la Clasgu36 i a rmas cunoscut pn astzi drept unul dintre cei mai nsemnai apostoli ai Scoiei37. Apoi nu putem s nu vorbim despre un alt prieten al lui Columba, Sfntul Comgall (601 d. Hr.), care este socotit pe bun dreptate unul dintre marii ntemeietori ai vieii clugreti irlandeze. Ucenic al Sfntului Finian i al Sfntului Kieran, Comgall a zidit o foarte cunoscut mnstire pe coastele de rsrit ale Irlandei, numit Bangor, i a aezat n ea o rnduial care struia mai ales asupra ascultrii desvrite fa de stare38. Pe aceast temelie a ascultrii, se spune c Comgall a izbutit s adune la Bangor nu mai puin de 7000 de ucenici, dintre care muli au primit cununa sfineniei. nsemntatea mare a acestei mnstiri a fost ns faptul c n ea s-au desvrit cei dinti
Clasgu nseamn n limba britan draga familie. Mai trziu, n jurul mnstirii a aprut cunoscutul ora scoian Glasgow. 37 V. Jocelyn din Furness, The Life of Saint Kentigern Mungo, traducere de Cynthia Whiddon Green, pe Internet la pagina: http://www.fordham.edu/halsall/basis/Jocelyn-LifeofKentigern.html 38 n limba veche irlandez, cuvntul pentru stare (duhovnic) era anamchara, care nsemna prieten de suflet. La moartea printelui su, Sfntul Comgall a spus: Prietenul meu de suflet (duhovnicul) a murit, iar eu nu mai am cap; nici voi nu mai avei cap, pentru c un om care i-a pierdut prietenul de suflet (duhovnicul) este ca un trup fr cap.
36

73

VLAD BENEA

mari propovduitori irlandezi care au lucrat n pmnturile Europei, dintre care noi i pomenim pe Sfinii Columban (543-615 d. Hr.) i Gall (550-645 d. Hr.). n jurul anului 580 d. Hr., cei doi au prsit Irlanda pentru a-L propovdui pe Hristos i au ajuns pn la urm n partea de sud a Franei de astzi. Aici au ntemeiat o mare mnstire, la Luxeuil, care a ajuns s fie cunoscut pretutindeni pentru asprimea deosebit a rnduielii ei, care fusese scris de Sfntul Columban. Acesta, om hotrt i iute din fire, a nceput s mustre fr ovial nenumratele nelegiuiri care aveau loc n snul Bisericii france39, atrgndu-i prin aceasta ura i nemulumirea puternicilor episcopi franci. Pn la urm, ei au izbutit s-l izgoneasc pe sfnt din mnstire, acesta fiind nevoit s plece mpreun cu toi ucenicii si i s se aeze n partea de nord a Italiei, la Bobbio, unde a ntemeiat o alt foarte cunoscut mnstire. Aici, Columban a rmas tot restul vieii, povuind pe cei care veneau de peste tot la el pentru a-i cere sfatul i rugciunea. Sfntul Gall, care fusese i el izgonit de la Luxeuil, nu i-a urmat Sfntului Columban n Italia, ci vrnd s triasc via pustniceasc a hotrt s se opreasc n Munii Alpi. Mai ales prin sfinenia vieii sale, Gall a propovduit credina cretin popoarelor pgne care locuiau n acele locuri, fiind cinstit pn astzi ca apostolul Elveiei. Tot n aceeai perioad, un alt irlandez care a lucrat n prile Europei a fost Sfntul Fridolin Rtcitorul Rtcitorul, despre care ns se tiu foarte puine lucruri. Propovduind n rndul alemanilor pgni, el a ntemeiat o mnstire la Sckingen, n Germania, fiind socotit astzi apostolul Rinului de sus. ns lucrarea de ncretinare nu s-a oprit doar la aceti mari sfini. Dimpotriv, dup ei, n veacurile urmtoare, mulimi nenumrate de irlandezi au ales s-i prseasc ara de dragul lui Hristos, pentru a propovdui credina cretin pretutindeni n prile de apus ale Europei. Noi i vom pomeni doar pe cei mai nsemnai i mai cunoscui dintre ei. Astfel, ne vom opri mai nti asupra Sfntului Fursey (648 d. Hr.), care a propovduit n cursul veacului al VII-lea n Frana de azi. Intrat de tnr n viaa clugreasc, Fursey a dobndit n scurt timp darul facerii de minuni, avnd i cteva vedenii despre fericirea venic a drepilor i
39

Se pstreaz i o scrisoare foarte aspr pe care sfntul a trimis-o Patriarhului Romei nsui. V. mai jos, pp. 206 sq. 74

VIEILE SFINILOR ORTODOCI DIN APUS. SFINII INSULELOR BRITANICE

chinurile celor din iad. Aprins de rvn n urma acestor descoperiri, Fursey a hotrt s plece din Irlanda pentru a-L propovdui pe Hristos. nsoit de cei doi frai ai si a ajuns mai nti n partea de rsrit a Angliei, iar apoi datorit unor greuti a fost nevoit s plece n Frana, unde a zidit o mnstire la Lagny, n apropiere de Paris. Aici a trit n mare sfinenie i nfrnare, trupul su rmnnd dup moarte neputrezit40. Tot n Frana a lucrat un alt clugr irlandez, Sfntul Fiacre (670 d. Hr.), care i-a prsit ara fugind de cinstea cu care oamenii l nconjurau. Ajungnd n oraul Meaux, Fiacre a primit de la episcopul locului pmnt n inutul Breuil, unde i-a zidit o mnstire n care nu era ngduit intrarea femeilor41. Aici, el a rmas pn la moarte, svrind nenumrate minuni i fiind cinstit ca sfnt al lui Dumnezeu nc din timpul vieii. Nu putem s nu vorbim apoi i despre Sfntul Kilian (640-689 d. Hr.), un alt mare nstrinat pentru Hristos, care a dus vestea cea bun pgnilor germani de la rsrit de Rin. Fiind hirotonit episcop n Irlanda, Kilian i-a prsit ara i, mpreun cu civa nsoitori, a strbtut ntreaga Galie, ajungnd n oraul Wrzburg din Thuringia. Aici, el a izbutit s-l aduc la Hristos pe ducele oraului i pe muli dintre supuii lui. La scurt timp ns, omul lui Dumnezeu a fost omort de ctre soia ducelui, care l ura pe sfnt pentru c i mustra fr ovial nelegiuirile. Dup moarte, Kilian a fost proslvit ca un mare fctor de minuni. Tot n legtur cu pmnturile Europei vom pomeni numele unei alte cunoscute i iubite sfinte irlandeze, Sfnta Dymphna din Gheel (620 d. Hr.). Fiic a unui rege pgn i a unei mame cretine, Dymphna a fost nevoit s fug din Irlanda cnd avea doar 14 ani, deoarece cnd mama i-a murit, tatl ei a nnebunit i a vrut s o ia de soie. Fiind nsoit de duhovnicul ei, sfnta a ajuns pn la Gheel, n Belgia de astzi, unde a fost ns prins de tatl cel pgn. Vznd c tnra nu vrea s se supun dorinelor lui pctoase, acesta l-a omort mai nti pe preot, iar apoi a tiat cu cruzime capul fiicei sale, fcnd-o astfel muceni a lui Hristos42.
V. Beda, Cuviosul, The Ecclesiastical History of the English Nation, III, 19, ed. cit., pp. 172-176 41 De altfel, printre irlandezi era foarte rspndit obiceiul ca femeile s nu intre n mnstirile de clugri. 42 Pentru c a ndurat mnia tatlui ei nebun, Sfnta Dymphna este cinstit ca o mare mijlocitoare pentru cei suferinzi de boli psihice.
40

75

VLAD BENEA

Ultimul sfnt irlandez despre care vom vorbi este Sfntul Oengus Culdeul43 (830 d. Hr.), de la care ni s-a pstrat cea mai veche lucrare despre vieile sfinilor Irlandei. Intrat de mic n mnstire, Oengus a fost aprins de dragoste pentru viaa pustniceasc, i de aceea i-a zidit o chilie n care tria n singurtate. Dup obiceiul irlandezilor, el a petrecut aici n mare nfrnare, postind nencetat i fcnd n fiecare zi sute de metanii. Nevoina lui cea mai de seam era rostirea ntregii Psaltiri ntro zi, cufundat pn la gt n ap ngheat. Cnd lumea a nceput s-l cinsteasc ca pe un sfnt, Oengus a fugit din chilia lui i s-a retras mai adnc n pustie. Fiind gsit i acolo, i-a prsit pe ascuns sihstria i a intrat ca simplu frate n mnstirea din Tallacht. Vreme de apte ani a trit n aceast mnstire fr a fi cunoscut de cineva, ns, prin rnduiala lui Dumnezeu, stareul i-a dat seama de sfinenia lui. Oengus a rmas la Tallacht pn la moarte i, deoarece avea mare dragoste pentru sfini, a scris cel dinti sinaxar al sfinilor irlandezi, numit Felire, care s-a pstrat pn astzi44. 4 . Biserica Angliei Vom trece acum la cellalt popor care a trit n Insulele Britanice, anume la poporul englez, i la sfinii care s-au ridicat din mijlocul lui. Dup cum am artat mai nainte, englezii sunt urmaii celor trei neamuri germane pgne angli, saxoni i jui , care ncepnd cu veacul al V-lea s-au aezat n Marea Britanie, cucerind ntreaga ei parte de rsrit i de sud i ntemeind mai multe mici regate 45. Venind ca nite cotropitori, englezii au adus distrugere i pustiire, trecnd nenumrai britani prin ascuiul sabiei i nimicind aproape n ntregime viaa
Culdeu nsemna n limba irlandez veche prietenul lui Dumnezeu, i era numele dat de obicei sihatrilor. 44 V. Sfntul Oengus Culdeul, Felire, The Martyrology, pe Internet la: http://www.ucc.ie/celt/ online/G200001/ 45 Englezii au ntemeiat apte regate. Juii, cei mai puini la numr, s-au aezat n colul de sud-est al Marii Britanii, ntemeind regatul Kent. Saxonii s-au aezat n partea de rsrit i de sud, ntemeind regatele Essex (saxonii de est), Wessex (saxonii de vest) i Sussex (saxonii de sud). Anglii s-au aezat n centru i n nord, ntemeind regatele Anglia de Rsrit, Mercia i Northumbria (v. mai jos harta Insulelor, p. 93). Aceste regate, aflate mereu n rzboi ntre ele, au ajuns s se uneasc de-abia n veacul al IX-lea, prin aceasta lund natere poporul englez.
43

76

VIEILE SFINILOR ORTODOCI DIN APUS. SFINII INSULELOR BRITANICE

cretin a Insulelor. Poate tocmai din aceast pricin, nici unul dintre britani nu s-a ncumetat s propovduiasc n rndul englezilor, i de aceea ncretinarea lor a rmas n seama mpreun-lucrrii Bisericii Romei i a Irlandei46. Dar s vedem cum s-a fcut aceasta.

a . Perioada de nceput
n jurul anului 587 d. Hr., stareul unei mari mnstiri romane se plimba mpreun cu civa ucenici de-ai si prin pieele Romei. Tocmai se ntorsese din Constantinopol, unde trise vreme de ase ani ca apocrisiarh al Patriarhiei Apusului n acel ora. Numele stareului era Grigorie, i se trgea dintr-o familie de neam mare din Sicilia. n plimbarea sa, Grigorie a trecut pe lng nite tineri robi pui spre vnzare, care erau de o frumusee deosebit: nali, blonzi i cu ochi albatri. ntrebnd despre neamul lor, i s-a spus c sunt angli. Grigorie, luminat de Dumnezeu, a rspuns: Nu angli, ci ngeri (n limba latin: Non Angli, sed Angeli). i acesta a fost nceputul ncretinrii englezilor. ntr-adevr, dup ce Grigorie a fost hirotonit episcop al Romei47, el a ales 40 de clugri pe care i-a trimis n Britania pentru a-i aduce pe englezi la Hristos48. Aceti clugri l aveau n frunte pe Sfntul Augustin Augustin, sicilian din Roma, pe care sfntul patriarh l-a hirotonit episcop. La nceputul anului 597, Augustin a ajuns, mpreun cu nsoitorii si, n regatul Kent, pe coastele de sud-est ale Angliei, i s-a ntlnit cu regele acelui inut, pe nume Ethelbert (560-616 d. Hr.), care avea o soie cretin. Regele l-a primit pe sfnt cu mult bunvoin, ngduindu-i s propovduiasc nestingherit cuvntul mntuirii. n vara anului 597, Augustin a izbutit s-l aduc chiar pe
46 Exist o veche zical n acest sens, care spune: La ncretinarea englezilor, romanii au sdit, irlandezii au udat, iar britanii nu au fcut nimic. ntr-adevr, Cuviosul Beda, scriind n veacul al VIII-lea, spunea c acesta a fost un mare pcat al britanilor, faptul c nu s-au ngrijit de ncretinarea poporului englez. 47 A ajuns cel mai mare dintre Patriarhii Romei, fiind cunoscut pn azi ca Sfntul Grigorie cel Mare (sau Dialogul Dialogul, 540-604 d. Hr.). 48 Trebuie spus c rvna sfntului nu a fost nicidecum o aprindere trectoare, deoarece neleptul patriarh i dduse seama c singura cale prin care Biserica putea face fa n apus atacurilor pgnilor era aceea ca ea nsi s se strduiasc s-i aduc pe pgni la Hristos.

77

VLAD BENEA

Ethelbert la credin, care s-a botezat alturi de muli dintre supuii lui49. Dup aceasta, sfntul a lucrat neobosit pentru ntrirea tinerei Biserici engleze, aezndu-i scaunul episcopal la Canterbury, ora care mai trziu avea s ajung centrul duhovnicesc al ntregii ri. Augustin a vrut s ntreasc i legturile cu episcopii britani, ns nu a izbutit s fac aceasta din pricina unor nenelegeri. Cu toate acestea, la moartea sa din anul 604 sfntul lsa n urm o Biseric puternic, prin lucrarea creia a fost desvrit ncretinarea ntregii Anglii. Tocmai de aceea, alturi de Sfntul Grigorie, Augustin poart pn azi numele de Apostolul englezilor.50 Vrednicii ucenici i urmai ai lui Augustin au fcut fa tuturor greutilor i ncercrilor care s-au abtut asupra lor, ducnd mai departe lucrarea nceput de sfntul apostol. Astfel, n vremurile tulburi ale veacului al aptelea, credina cretin a ajuns s se rspndeasc peste tot n Anglia, prin propovduirea mai multor oameni sfini, adevrai apostoli, care au fost ajutai i sprijinii n lucrarea lor de ctre regii englezi cretini. Apoi, mai trebuie spus c ncretinarea Angliei a fost desvrit i ntrit de ctre nenumraii clugri cu via sfnt, care au propovduit prin cuvnt i fapt n rndul poporului englez. De altfel, chiar Augustin i ucenicii lui erau clugri, i de aceea viaa clugreasc a fost ntemeiat printre englezi de foarte devreme. Astfel, cea dinti clugri englez a fost chiar nepoata regelui Ethelbert, pe nume Eanswitha (614-640 d. Hr.), care a fugit ntr-o mnstire din Galia cnd tatl ei a vrut s o cstoreasc cu un prin pgn. n anul 630 ea s-a ntors n ar i a ntemeiat prima mnstire de maici din Anglia, la Folkestone, unde i se pstreaz pn astzi moatele51. n Anglia de nord credina cretin a ajuns prin fiica regelui Ethelbert. Femeie foarte credincioas, aceasta s-a cstorit cu Edwin Edwin,
49 Ethelbert a luptat foarte mult pentru ncretinarea poporului su, i de aceea astzi este cinstit ca sfnt. 50 Timpul avea s arate nsemntatea lucrrii celor doi apostoli i nelepciunea lui Grigorie n hotrrea de a propovdui englezilor. ntr-adevr, prin ncretinarea acestui popor, toate celelalte neamuri germane au fost ctigate pentru Hristos. Despre lucrarea Sfntului Augustin, v. Beda, Cuviosul, The Ecclesiastical History of the English Nation, I, 23-II, 3, ed. cit., pp. 72-108 51 V. Phillips, Andrew, The Lighted Way, ed. cit., pp. 13-14

78

VIEILE SFINILOR ORTODOCI DIN APUS. SFINII INSULELOR BRITANICE

regele Northumbriei (633 d. Hr.), i a luat cu ea i un episcop, pe Sfntul Paulin din York (644 d. Hr.). Paulin era clugr roman i fusese trimis n Britania de ctre Sfntul Grigorie cel Mare pentru a-l ajuta pe Sfntul Augustin. Ajuns n Northumbria, el a lucrat neobosit pentru aducerea la Hristos a pgnilor de acolo, izbutind ca n ziua de Pati a anului 627 s-l boteze chiar pe regele Edwin, alturi de care s-au botezat muli dintre supui. Cu toate acestea, lucrarea Sfntului Paulin s-a sfrit brusc n anul 633, cnd Edwin a murit ca mucenic pe cmpul de lupt, n timp ce-i apra ara de pgnii condui de crudul i nemilosul Penda, regele Merciei52. n aceeai perioad, n celelalte regate engleze ali propovduitori lucrau pentru Hristos. Astfel, Sfntul Felix din Dunwich Dunwich, episcop franc din Burgundia, a fost chemat de regele Angliei de Rsrit i a propovduit fr zbav printre pgnii de acolo, zidind o mnstire i cteva coli i biserici53. Se pare c tot n acel timp n Anglia de Rsrit a trit i Cuviosul Botulf Botulf, un mare sfnt englez, care dup ce a petrecut ctva timp n mnstirile Galiei s-a ntors n ar i a ntemeiat o mnstire la Iken. A petrecut acolo pn la moarte, ajungnd vestit mai ales pentru buntatea i blndeea lui. Un alt nsemnat apostol a fost Sfntul Birin (650 d. Hr.), de neam german, care a lucrat n apusul Angliei, n regatul Wessex. Fiind hirotonit episcop la Genova, n Italia, Birin a ajuns n Anglia n anul 634 d. Hr. i i-a aezat scaunul n oraul Dorchester. De acolo a propovduit neobosit n rndul saxonilor de apus, izbutind s-l ntoarc la Hristos chiar pe regele lor. n propovduirea sa, Birin a fost ajutat de un mare rege englez, Sfntul Oswald Martirul (642 d. Hr.), care a avut o nsemntate deosebit n ntemeierea credinei cretine n Anglia. Nepot al Sfntului Edwin, Oswald i-a petrecut anii de tineree n mnstirea din Iona (pe coasta de vest a Scoiei), unde a fost crescut de ctre clugrii irlandezi n dragoste pentru Hristos. Dup ce Edwin a fost rpus pe cmpul de lupt, Oswald a plecat cu o mic otire pentru a recuceri regatul
Din pcate, Penda i avea ca aliai i pe britani, condui de regele lor Cadwallon, cretin doar cu numele. Despre Sfntul Paulin v. Phillips, Andrew, Orthodox Christianity and the English Tradition, ed. cit., pp. 381-384 53 Cf. ibidem, pp. 385-387.
52

79

VLAD BENEA

unchiului su, i cu ajutor dumnezeiesc a izbutit s-l nving pe mult mai puternicul rege britan Cadwallon, urcnd astfel pe tronul Northumbriei. Ajuns rege, Oswald s-a ngrijit mai ales pentru ntrirea credinei cretine n pmnturile sale, i de aceea i-a rugat pe prinii din Iona s-i trimit un propovduitor. Acetia l-au ales pe blndul i smeritul episcop Aidan (651 d. Hr.), care i-a zidit o mnstire pe coastele de rsrit ale Angliei, n insula Lindisfarne. Aici, omul lui Dumnezeu a trit, dup obiceiul irlandezilor, n mare nfrnare i nevoin, propovduind nencetat credina cretin mai ales prin sfinenia vieii lui. Vorbele sale pline de nelepciune i smerenie au fost primite de nenumrai dintre englezi i, pentru rugciunile lui, Oswald a ajuns cel mai puternic dintre regii Angliei. Singur pgnul Penda i sttea mpotriv, i pn la urm cei doi s-au ntlnit pe cmpul de lupt. Din rnduiala lui Dumnezeu, viteazul Oswald a pierit n btlie, fiind cinstit de popor ca mucenic al lui Hristos. Dup moartea domnitorului, Aidan a rmas mai departe la Lindisfarne, ajungnd cunoscut ca un mare sfnt i fctor de minuni54. nsemntatea lui a fost una deosebit, deoarece prin el viaa clugreasc irlandez s-a rspndit peste tot n Anglia. Astfel, n ncretinarea poporului englez lucrarea propovduitorilor romani s-a unit cu cea a clugrilor irlandezi, din aceast unire lund natere Biserica englez, care mbina n chip minunat ordinea i rnduiala romanilor cu asprimea i nfrnarea irlandezilor. ntr-adevr, mnstirea din Lindisfarne a ajuns n scurt vreme un mare centru duhovnicesc al ntregii Anglii55, n care s-au adunat nenumrai clugri sfini att irlandezi, ct i englezi , prin a cror lucrare multe dintre inuturile Angliei au fost ncretinate. Mai nti l vom pomeni pe Sfntul Cedd (664 d. Hr.), englez din Northumbria, care s-a desvrit n viaa clugreasc sub povuirea Sfntului Aidan. Trimis s propovduiasc credina cretin n inutul Merciei, Cedd a ajuns de acolo n Essex, regatul saxonilor de rsrit. n anul 655 a fost hirotonit episcop al acelui regat, unde a lucrat cu mult rvn pn la moarte, rmnnd cunoscut pn azi ca apostolul Essexului. Numele
54 55

V. Beda, Cuviosul, op. cit., III, 3-6, 15-17, 26, pp. 146 sq. Ea a fost numit mai trziu Insula sfnt, Athosul Angliei. 80

VIEILE SFINILOR ORTODOCI DIN APUS. SFINII INSULELOR BRITANICE

lui se leag i de sinodul ntrunit n anul 664 d. Hr. la mnstirea din Whitby, unde omul lui Dumnezeu a slujit ca traductor ntre irlandezi i englezi. Scopul acestui sinod a fost de a pune pace i rnduial n tnra Biseric englez, care era dezbinat de obiceiurile diferite ale irlandezilor i romanilor.56 ntrunirea sinodului s-a fcut mai ales prin strduinele stareei mnstirii Whitby, Sfnta Hilda (614-680 d. Hr.), una dintre cele mai cinstite sfinte engleze. Nepoat a regelui Edwin, Hilda a fost botezat de Sfntul Paulin din York, i la vrsta de 33 de ani a plecat n Galia pentru a primi mantia clugreasc. Chemat napoi de Sfntul Aidan, Hilda a ntemeiat n Northumbria mnstirea din Whitby, n care s-au desvrit mai muli sfini, printre care i cinci episcopi57. Ea a ajuns maica ntregii pri de nord a Angliei, regi i episcopi deopotriv venind la Whitby pentru a-i cere sfatul i a-i asculta nvturile. Tot un ucenic al lui Aidan a fost i Sfntul Chad (673 d. Hr.), fratele lui Cedd, care a petrecut mai mult timp n mnstirile Irlandei. La ntoarcerea n Anglia, Chad a fost hirotonit, mpotriva voinei sale, episcop de York. Att de smerit era sfntul, nct chiar i dup ce a ajuns episcop, nu vroia s cltoreasc dect pe jos, asemenea Apostolilor, i niciodat clare. n anul 669, Sfntul Teodor din Tars, noul Arhiepiscop de Canterbury, i-a cerut lui Chad s se mute n regatul Merciei58. Acolo, sfntul a ntemeiat o mnstire la Lichfield, unde a rmas ntreaga lui via, propovduind pretutindeni i ntorcnd la Hristos mulimi nenumrate de englezi prin darurile cele multe de care l nvrednicise Dumnezeu. Mai ales, sfntul a rmas
56 Erau mai multe deosebiri, ns cea mai nsemnat dintre ele era data diferit de inere a Patelui. Sinodul de la Whitby a hotrt c obiceiul ortodox de inere a Patelui era cel roman. Despre aceasta, v. mai jos, pp. 186-187, i Hume, Basil, Footprints of the Northern Saints, Ed. Darton, Longman and Todd Ltd, London, 2003, pp. 37-42 57 n acea vreme se ntmpla adesea ca mnstirile s fie duble, adic dou mnstiri alturate, una de maici i alta de clugri, care aveau, de obicei, acelai stare. Despre Sfnta Hilda, v. ibidem, pp. 45-50 58 ntmplarea prin care Chad a ajuns episcop al Merciei scoate nc o dat la iveal marea lui smerenie. Astfel, Sfntul Teodor a vrut s-l aeze pe Sfntul Wilfrid episcop de York n locul lui Chad, aflnd c hirotonia acestuia nu fusese fcut dup canoane. Cnd i-a spus aceasta, Chad a rspuns linitit: Dac socoteti c nu am fost hirotonit cum se cuvine, de bun voie renun la treapta episcopal, c nu m-am socotit vreodat vrednic de ea, i am primit-o, dei nevrednic, doar din ascultare. Vznd smerenia lui, Sfntul Teodor l-a hirotonit pe Chad din nou, dup rnduial, i l-a trimis n Mercia. Cf. Beda, Cuviosul, op. cit., IV, 2, p. 206

81

VLAD BENEA

cunoscut n ntreaga Anglie ca un mare fctor de minuni, trupul lui rmnnd dup moarte ntreg i neputrezit.

b. Perioada de aur
Dup aceast uria munc de ncretinare, n viaa Bisericii Angliei a urmat o perioad de mare nflorire i bunstare, n care au strlucit cei mai mari i mai cinstii dintre sfinii englezi. Mai ales, n aceast perioad s-a pus o rnduial trainic n viaa bisericeasc englez, micile Biserici ntemeiate n fiecare regat unindu-se ntr-o singur Biseric mare i puternic. Iar printele acestei uniri a fost tocmai Sfntul Teodor (602-690 d. Hr.), Arhiepiscopul de Canterbury, despre care am pomenit nainte. Clugr de neam grec din Tarsul Ciliciei, Teodor i-a primit nvtura n Atena, ajungnd de acolo ntr-una din mnstirile Romei. n anul 668, papa Vitalian a hotrt s-l hirotoneasc arhiepiscop de Canterbury, dei era naintat n vrst, i l-a trimis pentru a crmui tnra Biseric englez. n drumul su, noul episcop grec a fost nsoit de Sfntul Adrian (710 d. Hr.), un african foarte nvat care avea s ajung stare al Mnstirii Sfinilor Petru i Pavel din Canterbury, i de Sfntul Benedict Biscop (628-690 d. Hr.), englez care primise mantia clugreasc n cunoscuta mnstire de pe insula Lerins. Benedict, care se afla pe atunci n pelerinaj la Roma, avea s ntemeieze n partea de nord a Angliei o mare mnstire, la Wearmouth i Jarrow, cunoscut pretutindeni pentru nvtura clugrilor si i mai ales pentru marea bibliotec ntemeiat acolo 59. Dup ce a ajuns n Anglia, Teodor nu a mai pierdut timpul deloc, ci de ndat a pornit ntr-o cltorie prin ntreaga ar, pentru a vedea starea eparhiilor i a credincioilor si. Cu mult nelepciune i pricepere a nceput apoi s lucreze pentru rnduirea Bisericii engleze, ntrind vechile eparhii i ntemeind altele noi. Mai ales, Sfntul Teodor a rmas cunoscut prin faptul c a fost cel dinti care a izbutit s uneasc i s mpace felul de a fi al romanilor cu cel al irlandezilor, dnd astfel
59

Cf. Hume, Basil, op. cit., pp. 63-68 82

VIEILE SFINILOR ORTODOCI DIN APUS. SFINII INSULELOR BRITANICE

natere unei Biserici engleze unite i deosebit de puternice60. n anul 673 d. Hr., la doar patru ani dup sosirea sa n Anglia, Teodor putea deja ine primul sinod al ntregii Biserici engleze, hotrnd ca de atunci nainte un astfel de sinod s fie inut n fiecare an. Avnd mare dragoste de nvtur, omul lui Dumnezeu s-a ngrijit i pentru ntemeierea de coli. Dintre acestea, cea mai cunoscut a fost cea din mnstirea din Canterbury, aflat sub conducerea Sfntului Adrian. Dintre cei ce s-au desvrit aici nu putem s nu-l pomenim pe Sfntul Aldhelm de Malmesbury (639-709 d. Hr.), primul englez care a primit numele de nvat. Stare la mnstirea din Malmesbury i apoi episcop de Sherborne, n Wessex, Aldhelm a scris mai multe lucrri n limba latin, care se pstreaz pn azi. Un alt lucru uimitor n ceea ce privete pstorirea Sfntului Teodor a fost numrul mare de episcopi pe care i-a hirotonit, i mai ales faptul c muli dintre ei au ajuns mari sfini ai lui Dumnezeu. i vom pomeni, rnd pe rnd, pe fiecare. Astfel, dup cum am vzut, mai nti Teodor l-a aezat episcop n scaunul din York, n locul Sfntului Chad, pe Sfntul Wilfrid 61 (633-709 d. Hr.). Acesta intrase n tineree n mnstirea din Lindisfarne, desvrindu-se apoi n viaa clugreasc n Roma i n mnstirile Franei. ntors n Anglia, el a ntemeiat o mare mnstire la Ripon, jucnd un rol nsemnat la Sinodul din Whitby, unde a aprat obiceiurile romane. Fiind un om nvalnic i iute din fire, Wilfrid i-a atras nemulumirea multora dintre semenii si, avnd de ptimit ntreaga via din pricina aceasta. Totui, sfntul a avut mare rvn pentru credina cretin i a ajuns s propovduiasc n regatul Sussex din Anglia i n pmnturile Frisiei din Olanda de astzi. n lucrarea sa, Wilfrid a primit mult ajutor de la regina de atunci a Northumbriei, Sfnta Audrey din Ely (679 d. Hr.), una dintre cele mai iubite sfinte engleze. Fiic a regelui Angliei de Rsrit, Audrey a fost cstorit, mpotriva voinei ei, cu un prin englez, ns a rmas vduv de tnr i i-a pstrat fecioria. Dup moartea soului ei, sfnta
Cuviosul Beda spunea c Teodor a fost primul arhiepiscop de care au ascultat toi englezii. Beda, Cuviosul, op. cit., III, 16, p. 168. Cf. i Phillips, Andrew, op. cit., pp. 306-317 61 Pentru viaa Sfntului Wilfrid, v. Eddius Stephanus, The Life of St. Wilfrid, n ***, The Age of Bede, Penguin Books, London, 2004, traducere i introducere J.F. Webb, pp. 105-184
60

83

VLAD BENEA

s-a retras pe insula Ely, unde a petrecut n post i rugciune, vrnd s mbrieze viaa monahal. Cu toate acestea, a fost silit din nou s se cstoreasc, de aceast dat cu regele Northumbriei, care pe atunci avea doar 15 ani. Doisprezece ani au trit cei doi ca frate i sor, ns cnd regele nu a mai putut s-i nfrneze poftele trupeti, Audrey a fugit din nou la Ely, ntemeind acolo o mare mnstire de maici. Aici, ea a petrecut pn la moarte n mare nfrnare i nevoin, primind de la Dumnezeu darul nainte-vederii i al facerii de minuni. Pentru marea ei curie, trupul sfintei a rmas pn astzi nestricat, ea fiind cinstit de toi englezii ca maica Angliei de Rsrit.62 Apoi, Sfntul Teodor a rentemeiat eparhia Londrei, hirotonindu-l episcop al ei pe Sfntul Erkenwald (693 d. Hr.), care a fost numit lumina Londrei. Nscut ntr-o familie de neam mare din rsritul Angliei, Erkenwald a ntemeiat dou mnstiri, una pentru brbai i alta pentru femei, ajungnd cunoscut pretutindeni pentru multele minuni pe care le svrea. Ales episcop n 675, omul lui Dumnezeu i-a pstorit cu mare dragoste turma, fiind socotit pn astzi ocrotitorul Londrei. Un alt foarte iubit printe englez hirotonit episcop de Sfntul Teodor a fost Sfntul Ioan din Beverly (721 d. Hr.), care a primit nvtur n Canterbury, n coala Sfntului Adrian, i apoi a ajuns ucenic al Sfintei Hilda la Whitby. Pentru darul lui de a propovdui, ct i pentru marea sa milostenie, Ioan a fost ales mai nti episcop la Hexham, n anul 687, iar apoi la York. Avnd dragoste pentru singurtate, sfntul a ntemeiat o mnstire, numit Beverly, ntr-o vale retras, unde, dei era episcop, se retrgea adesea pentru a se liniti. Dup moartea lui, aceast mnstire a ajuns unul dintre cele mai nsemnate locuri de pelerinaj din ntreaga Anglie63. Sfntul Ioan l-a hirotonit diacon i preot pe Cuviosul Beda (673-735 d. Hr.), cel care a fost numit Printele istoriei engleze. Intrat de la apte ani n mnstirea Sfntului Benedict Biscop din Jarrow, Beda i-a nchinat ntreaga via rugciunii i nvturii. Astfel, el a rmas pn la moarte n acea mnstire, scriind o mulime de cri, printre care se afl mai
Se mai pstreaz azi doar mna neputrezit a sfintei. Cf. Phillips, Andrew, The Lighted Way, ed. cit., pp. 15-23. 63 V. Phillips, Andrew, Orthodox Christianity and the English Tradition, ed. cit., pp. 388-391
62

84

VIEILE SFINILOR ORTODOCI DIN APUS. SFINII INSULELOR BRITANICE

multe viei ale sfinilor englezi64, i mai ales faimoasa sa lucrare, Istoria bisericeasc a poporului englez65. ns cel mai cunoscut episcop hirotonit de Sfntul Teodor a fost Sfntul Cuthbert din Lindisfarne (687 d. Hr.), fctorul de minuni al Angliei i cel mai iubit dintre sfinii englezi. Nscut n Northumbria, Cuthbert a intrat de tnr n viaa clugreasc, ajungnd mai nti la mnstirea din Melrose, iar apoi la cea din Lindisfarne. Pentru marea sa nfrnare i smerenie, a fost ales stare al acestei mnstiri i a nceput s propovduiasc pgnilor din mprejurimi, aducnd mulimi nenumrate dintre ei la Hristos. Pn la urm, omul lui Dumnezeu a hotrt s se retrag pe o insul prsit din apropiere de Lindisfarne pentru a tri via pustniceasc. Cunoscut pretutindeni ca un mare fctor de minuni, a fost ales episcop n anul 685, ajungnd printele ntregii pri de nord a Angliei. nsemntatea Sfntului Cuthbert este una deosebit, deoarece n el mai ales s-a putut vedea ct de deplin se uniser trsturile irlandeze i cele romane n viaa sfinilor englezi. Acest lucru, de altfel, s-a artat i n viaa celorlali cuvioi ai Angliei, dintre care l mai pomenim pe Sfntul Guthlac din Crowland (673-714 d. Hr.), cel mai mare printe englez al pustiei. Nscut n familia domnitoare a Merciei, Guthlac a fost n tineree un viteaz osta n armata regal. La vrsta de 16 ani a prsit lumea, retrgndu-se ca sihastru pe o insul necunoscut din mlatinile Merciei. Sfntul a petrecut acolo netiut de nimeni, n mare nfrnare i sfinenie, biruind cumplitele ispite pe care i le fceau diavolii. Dup moartea lui, pe locul sihstriei sale a fost ridicat marea mnstire din Crowland. Asemenea irlandezilor, englezii strluceau prin asprimea vieii i prin nevoinele lor. ns pe lng aceasta, ei au mai luat de la irlandezi i dragostea de nstrinare, lucru care poate fi vzut n viaa marilor propovduitori englezi ai veacului al VIII-lea. mbinnd rvna pentru propovduire a irlandezilor cu ordinea i rnduiala roman, lucrarea acestor sfini a dat roade nespus de bogate, ei izbutind n scurt vreme s aduc la Hristos aproape toate neamurile germane pgne. Astfel,
64 Beda, Cuviosul, Lives of the Abbots of Wearmouth and Jarrow, n ***, The Age of Bede, ed. cit., pp. 185-210 65 Beda, Cuviosul, The Ecclesiastical History of the English Nation, Penguin Books, London, 1955, 1965, 1990. Pe Internet la: http://www.fordham.edu/halsall/basis/bede-book1.html.

85

VLAD BENEA

cum am vzut, cel dinti propovduitor englez a fost Sfntul Wilfrid, care a lucrat pentru scurt timp n pmnturile Frisiei (Olanda), i care l-a illibrord) (658-739 avut ca ucenic i urma pe Sfntul Clement (W (Willibrord) d. Hr.). Acesta se trgea din Northumbria i a intrat de tnr n mnstirea din Ripon, ajungnd apoi clugr n mnstirile Irlandei. Pn la urm a hotrt s plece pentru a propovdui pgnilor frisieni, fiind hirotonit episcop de Utrecht n anul 696 d. Hr. Dup aceasta, vreme de aproape 50 de ani a lucrat neobosit printre pgni, aducndu-i pe muli la credin i rmnnd cunoscut pn azi drept apostolul Frisiei. Alturi de el a lucrat i Sfntul Bonifatie (675-754 d. Hr.), cel mai mare i mai cunoscut dintre propovduitorii englezi. Fiu al unui tat englez i al unei mame britane, el i-a prsit mnstirea i ara n anul 717 i, dup scurt vreme petrecut n Frisia, a ajuns s propovduiasc n rndul germanilor de la rsrit de Rin. Avnd binecuvntarea a trei sfini papi ai Romei, printre care i Sfntul Zaharia, ultimul pap grec, Bonifatie a izbutit s aduc la Hristos, prin darurile mari cu care l nzestrase Dumnezeu, neamuri ntregi de pgni. n munca sa, episcopul a fost ajutat mai ales de nenumraii clugri sfini venii din mnstirile Angliei. Punndu-i starei n fruntea mnstirilor pe care le-a zidit pretutindeni n Germania i hirotonindu-i episcopi pentru eparhiile noi, Bonifatie a putut s ncretineze prin ei aproape ntreaga Germanie. Pe lng aceasta, sfntul s-a strduit din greu s rnduiasc i Biserica franc, ce n acea vreme ajunsese la o decdere cumplit. Pn la urm, omul lui Dumnezeu i-a ncununat propovduirea cu moarte de mucenic, trupul lui fiind aezat n mnstirea sa din Fulda, iar el rmnnd cunoscut pe drept cuvnt ca apostolul i lumintorul Germaniei. Tot n legtur cu lucrarea de propovduire a englezilor vom pomeni aici i ncretinarea, n veacurile al X-lea i al XI-lea, a neamurilor germane vikinge din pmnturile Scandinaviei. Astfel, un nsemnat xj (1045 propovduitor n acele pri a fost Sfntul Sigfrid de V V d. Hr.), clugr englez din Glastonbury, care l-a botezat pe regele Suediei, Olaf, mpreun cu ntreaga lui familie. Una dintre fiicele acestui rege, pe nume Irina, a ajuns s se cstoreasc cu un prin rus din Novgorod, i dup moartea soului ei a intrat n viaa clugreasc cu numele de Ana, ajungnd cunoscut mai trziu ca Sfnta Ana a Novgorodului.
86

VIEILE SFINILOR ORTODOCI DIN APUS. SFINII INSULELOR BRITANICE

c. Perioada de argint
Lucrarea englezilor printre vikingi este cu att mai nsemnat, cu ct aceti vikingi 66 au pus capt, la sfritul veacului al VIII-lea, perioadei de aur a Bisericii engleze. ntr-adevr, din corbii iui i uoare, ei au nceput s atace cu slbticie coastele Insulelor Britanice, n cutare de bogii i de robi. inta lor erau mai ales mnstirile lipsite de aprare, care de cele mai multe ori fuseser zidite pe insule retrase sau pe malul mrii. Astfel, rnd pe rnd toate marile mnstiri ale Angliei, Scoiei i Irlandei au czut prad furiei i lcomiei pgnilor. n 793 era pustiit mnstirea din Lindisfarne, n 806 cea din Iona, iar n 824 cea din Bangor. Dintre clugrii acestor mnstiri, mulimi nenumrate au fost trecute prin ascuiul sabiei, nevoind s-i lepede credina i ptimind astfel moarte muceniceasc pentru Hristos67. Cu timpul, atacurile vikingilor au nceput s fie tot mai dese, ele preschimbndu-se pn la urm ntr-un adevrat rzboi de cucerire. Astfel, n anul 865 d. Hr., o uria oaste danez cobora pe coastele Angliei de Rsrit, unde n acea vreme domnea unul dintre cei mai iubii regi englezi, Sfntul Edmund Mucenicul (841-869 d. Hr.). Fiind foarte tnr, Edmund a ncercat cum a putut s fac fa vikingilor, ns acetia erau mult prea puternici. Pn la urm a fost nconjurat de dumani i, pentru a-i scpa otenii de moarte, a hotrt s se predea. Prins ntr-o biseric n timp ce se ruga, a fost btut cu slbticie de pgni i omort n timp ce chema numele Mntuitorului Hristos. Trupul i-a rmas dup moarte ntreg i, pentru nenfricarea lui n faa morii, sfntul a fost socotit n vechime ocrotitorul ntregii Anglii. Acele vremuri de mari greuti nu au fost ns lipsite de plcui ai lui Dumnezeu, iar dintre ei l vom pomeni pe Sfntul Swithin din Winchester (862 d. Hr.). Nscut n regatul Wessex, n sud-vestul Angliei, Swithin a fost hirotonit n anul 852 episcop al oraului Winchester. Se pare c a fost povuitorul marelui rege Alfred, cel care avea s elibereze mai trziu Anglia de asuprirea vikingilor. n
66 67

Despre ei, v. mai sus, nota 54, p. 35. Numai la Bangor au fost omori peste 900 de clugri! 87

VLAD BENEA

afar de acest lucru ns, i de marea dragoste pe care Swithin o avea pentru sraci, nu se tie mai nimic despre viaa omului lui Dumnezeu. Doar c, la moartea sa, el a cerut s fie nmormntat afar din biseric, pentru a fi clcat n picioare de trectori. ntr-adevr, att de smerit a fost Swithin, nct sfinenia lui a fost descoperit de-abia la o sut de ani dup moartea sa, cnd n locul n care fusese nmormntat au nceput s aib loc minuni i vindecri nenumrate68. Ca ntotdeauna n istoria Bisericii ns, sngele attor mii de mucenici nu a rmas fr road. ntr-adevr, pentru rugciunile lor Dumnezeu a trimis englezilor regi nelepi i viteji, care au izbutit s opreasc nvlirile pgnilor i s uneasc toate regatele engleze ntr-o singur ar unit i puternic, care a ajuns la deplin nflorire n timpul Sfntului Edgar cel Panic (975 d. Hr.), numit cel dinti rege al ntregii Anglii. Sub domnia lui, Biserica englez a cunoscut o nou perioad de strlucire, n timpul pstoririi Sfntului Dunstan (909-988 d. Hr.), cel de-al treilea mare Arhiepiscop de Canterbury, dup Sfntul Augustin i Sfntul Teodor. Nscut n partea de apus a Angliei, Dunstan a ajuns de tnr stare al mnstirii din Glastonbury, fiind apoi chemat sfetnic la curtea regal. Strlucind n jur prin marea sa nfrnare i nelepciune, sfntul a fost hirotonit mai nti episcop de Worcester, iar apoi, n anul 961, Arhiepiscop de Canterbury. Avnd sprijinul regelui Edgar, care i era ucenic, el a luptat din greu pentru rentemeierea vieii clugreti engleze, care fusese aproape distrus de nvlirile vikinge. ntr-adevr, mare parte din mnstirile Angliei fuseser pustiite de pgni, i de aceea sfntul s-a strduit s le redeschid i s aduc n ele clugri vrednici. n aceast lucrare a sa, Dunstan a fost ajutat de ali doi mari episcopi, Sfntul Ethelwold de Winchester (912-984 d. Hr.) i Sfntul Oswald de Worcester (992 d. Hr.). Cel dinti a intrat de tnr n mnstirea din Glastonbury, ajungnd apoi stare la Abingdon i, n anul 963, episcop de Winchester. Om foarte hotrt i energic din fire, Ethelwold a luptat din greu pentru a reface viaa clugreasc n eparhia sa, zidind mai multe mnstiri i scriind mpreun cu Sfntul Dunstan o cunoscut rnduial
68

Cf. Phillips, Andrew, op. cit., pp. 401-408 88

VIEILE SFINILOR ORTODOCI DIN APUS. SFINII INSULELOR BRITANICE

clugreasc. Din pricina aceasta, Ethelwold a rmas cunoscut pn azi drept printele clugrilor. Cellalt episcop, Oswald, era de neam danez, nscut n Anglia ntr-o familie cretin. Dup ce a petrecut mai mult timp n mnstirea Fleury din Frana, Oswald a fost hirotonit episcop de Worcester de ctre Sfntul Dunstan, iar apoi, n anul 972, Arhiepiscop de York. Ca i ceilali doi episcopi, el s-a strduit s ntreasc viaa clugreasc englez, ntemeind mai multe mnstiri, dintre care cea mai cunoscut a fost cea din Ramsey. n aceast mnstire sfntul a murit la adnci btrnei, n timp ce spla, dup obiceiul su, picioarele sracilor. Aceti trei mari ierarhi englezi au izbutit s rectitoreasc mai mult de 30 de mnstiri n ntreaga Anglie69, adunnd n ele muli clugri sfini, dintre care o mai pomenim aici chiar pe fiica regelui Edgar, Sfnta Edith din Wilton (984 d. Hr.), intrat n mnstire la vrsta de 15 ani. La moartea tatlui i a fratelui ei, mai-marii englezilor au venit s-i cear sfintei s le fie regin, ns cuvioasa nu a primit, spunnd c ea este clugri. A murit cnd nc nu mplinise 23 de ani, iar trupul i-a rmas dup moarte nestricat. Lucrarea de rentemeiere a vieii clugreti a avut ns i muli dumani. Cei mai puternici i mai nenduplecai dintre ei au fost nobilii englezi, care vroiau s pun mna pe averile i pmnturile mnstirilor. De aceea, ei s-au mpotrivit n fel i chip strdaniilor Sfntului Dunstan i ale ucenicilor si, uneltind totodat i mpotriva regelui Edgar, care era un mare aprtor al clugrilor. Cnd Edgar a murit i pe tronul Angliei s-a urcat fiul su, Sfntul Edward Martirul (978 d. Hr.), care de-abia mplinise 13 ani, nobilii au gsit prilejul potrivit pentru a-i mplini gndurile i dorinele lor nelegiuite. Edward, asemenea tatlui su, era ucenic al Sfntului Dunstan i avea mare dragoste pentru viaa clugreasc, fiind foarte iubit de popor pentru milostenia lui. De aceea, la nici patru ani dup ncoronarea sa, nobilii, mpreun cu mama vitreg a lui Edward, l-au omort mielete pe tnrul rege n timp ce acesta se ntorcea de la vntoare. Minunile nenumrate care au urmat morii lui, au artat c Dumnezeu l primise pe nevinovatul i curatul domnitor ca pe un mucenic al Su.
69

Despre lucrarea lor, v. Phillips, Andrew, op. cit., pp. 363-372. 89

VLAD BENEA

Uciderea tlhreasc a unsului lui Dumnezeu nu a rmas ns nepedepsit, i de aceea blestemul s-a abtut asupra pmntului Angliei. ntr-adevr, dup moartea regelui, vikingii au nceput din nou s atace Anglia, de aceast dat cu i mai mult slbticie, i Dumnezeu nu a mai trimis englezilor, pentru pcatul lor, domnitori care s-i izbveasc de furia pgn70. Din pricina aceasta, lucrurile au mers din ru n mai ru pentru Biserica i poporul Angliei71. Mai nti, muli dintre vrednicii urmai ai lui Dunstan au ajuns mucenici. Printre acetia s-a aflat i Sfntul Alphege (953-1012 d. Hr.), cel de-al treizecilea arhiepiscop de Canterbury, care a intrat de tnr n viaa clugreasc i a petrecut mai muli ani n pustie. Hirotonit episcop de Winchester de ctre Sfntul Dunstan, Alphege i-a pstorit cu mare buntate turma, ajungnd cunoscut peste tot att pentru milostenia sa, ct i pentru dragostea ce o purta rii sale. Astfel, prin sfaturile, ndemnurile i rugciunile lui, sfntul a fost un mare sprijin pentru poporul englez n acele vremuri de restrite. ntr-adevr, cnd n anul 1005 Alphege a fost ales arhiepiscop de Canterbury, danezii pustiau fr mil ara i pmnturile ei. Pn la urm, n anul 1011 ei au ajuns i la Canterbury, cucerind oraul sfnt al Angliei i prinzndu-l pe sfntul arhiepiscop chiar n timp ce slujea n Biseric. Au cerut pentru el muli bani drept rscumprare, ns Alphege le-a poruncit credincioilor si s nu plteasc nimic. Pentru aceasta, sfntul a fost omort cu slbticie, ajungnd cel dinti Arhiepiscop de Canterbury care a primit cununa de mucenic. Dup slvita lui moarte, Dumnezeu a rnduit ca pe tronul Angliei s se urce cei dinti regi danezi. Pentru rugciunile Sfntului Alphege i ale celorlali mucenici, aceti regi primiser credina cretin, astfel c, dei strini de neam, ei au fost blnzi i ndurtori cu englezii. Cu toate acestea, Biserica Angliei a intrat ntr-o perioad de tot mai mare decdere, n nvturile ei ptrunznd, ca pretutindeni n Apus, schimbrile care
Iat ce spunea Cronica anglo-saxon despre uciderea lui Edward: Nu a fost ntre englezi o fapt mai rea dect aceasta, de cnd au venit ei pentru ntia dat n Britania. ***, The Anglo-Saxon Chronicle, Everyman Press, London, 1912, VI, pe Internet, la pagina: http://sunsite.berkeley.edu/OMACL/Anglo/ 71 V. despre aceasta, Phillips, Andrew, op. cit., pp. 227-236.
70

90

VIEILE SFINILOR ORTODOCI DIN APUS. SFINII INSULELOR BRITANICE

au dus la trista ruptur din 1054 i la nstrinarea i desprinderea Apusului de Biserica Ortodox72. Iar aceast desprindere a fost desvrit n Anglia prin cucerirea normand din anul 1066. n acel an, William I, ducele Normandiei, a nvlit n Anglia cu o otire numeroas, avnd binecuvntarea papei Alexandru al II-lea i sprijinul viitorului pap german Hildebrand (Grigorie al VII-lea). Dei cretini cu numele, normanzii s-au dovedit a fi mai cruzi i mai slbatici dect vikingii, omornd fr mil nenumrai dintre englezi i distrugnd aproape n ntregime viaa bisericeasc din Anglia. Muli englezi, mai ales cei de neam mare, au fost nevoii s fug n Europa, unii ajungnd la Constantinopol (unde s-au dovedit a fi supui credincioi ai mpratului roman 73), iar alii la Kiev, cealalt mare capital cretin a acelor vremuri74. n locul lor, William a adus n Anglia mulime de nobili normanzi, lacomi i sngeroi, care au pustiit ara cum nu mai fusese pustiit nainte. Pe scaunele episcopale, Cuceritorul a aezat ierarhi rzboinici de neam franc i german, care l nsoeau pretutindeni pe rege n lupt75 . Despre toate acestea, vechea cronic englez vorbete n cuvinte mictoare: Iar n timpul lui [al lui William], oamenii au ndurat cumplit asuprire i rni de multe feluri. [...] Om nemilos era regele. Adncit n lcomie i ntru totul stpnit de zgrcenie. Era att de nendurtor nct nu-i psa nici mcar c toi l ursc. [...] Vai! Ca nu
Aceste schimbri au nceput s se rspndeasc n toat Biserica din Apus odat cu urcarea pe scaunului Romei a celor dinti papi germani. Despre aceasta, v. mai sus, pp. 32 sq. 73 Cnd n anul 1204 aceiai normanzi au cucerit Constantinopolul, n cruciada a IV-a, ostaii englezi, urmai ai celor venii n 1066, au aprat cu vitejie oraul, dndu-i viaa pentru el. V. despre aceasta Phillips, Andrew, Orthodox Christianity and the Old English Church, The English Orthodox Trust, 1996, 1998, pp. 29-37 74 La Kiev a ajuns i Gytha, fiica regelui Harold, ultimul domnitor englez, nvins de normanzi la Hastings n anul 1066. Ea s-a cstorit cu regele Kievului, Vladimir Monomah, iar unul dintre fiii lor, pe nume Mstislav (Teodor-Harold la botez) a ajuns s fie cinstit ca sfnt. Un alt fiu al lor, Yuri Dolgoruki, a ntemeiat mai trziu oraul Moscova. V. ibidem, pp. 38-42 75 Un istoric englez, David Douglas, scria despre acest lucru urmtoarele: Normandizarea episcopatului din Anglia a fost o trstur de cpti a domniei Cuceritorului. ntre 1070 i 1087, Biserica din Anglia a fost fcut s se supun ordinii continentale i ideilor reformatoare (schimbrilor) care ptrundeau n Apusul Europei. apud. Phillips, Andrew, The Lighted Way, ed. cit., p. 93. n Irlanda, acest lucru s-a petrecut mai ales n urma cuceririi anglo-normande a Irlandei din anii 1169-1170 (nfptuit cu binecuvntarea i sprijinul papei Adrian al IV-lea) i a reformelor bisericeti ale episcopului Malachy de Armagh (1148 d.Hr.).
72

91

VLAD BENEA

cumva vreun om s se poarte vreodat cu atta mndrie, i s se socoteasc la fel ca el mai nlat dect toi oamenii. [...] i a zidit peste tot castele, asuprindu-i pe bieii oameni. i lucrurile au mers tot din ru n mai ru.76 Iar aceasta poate c nu s-ar fi ntmplat, dac englezii nu i-ar fi atras asupra lor mnia lui Dumnezeu, ucigndu-l pe unsul Su, nevinovatul rege Edward. Astzi, ns, prin rnduiala lui Dumnezeu, moatele Sfntului Edward se gsesc ntr-o mnstire ortodox din Anglia, unde sunt cinstite dup cuviin de mai muli clugri englezi. Fie ca pentru rugciunile lui, Dumnezeu s ndeprteze blestemul de pe pmntul Angliei i poporul englez s se ntoarc din nou la credina Sfntului Edward i a celorlali sfini englezi! Pentru rugciunile Sfntului Edward, i ale tuturor sfinilor care au strlucit n pmntul Insulelor Britanice, Doamne Iisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, miluiete-ne i ne mntuiete pe noi. Amin!

76

***, The Anglo-Saxon Chronicle, pe Internet, la pagina: http://sunsite.berkeley.edu/OMACL/ Anglo/ 92

VIEILE SFINILOR ORTODOCI DIN APUS. SFINII INSULELOR BRITANICE

Insulele Britanice la nceputul sec. al VII-lea d. Hr . Hr. (Adaptat dup ***, The Age of Bede, Penguin Books, London, 2004) 93

VLAD BENEA

List alfabetic a sfinilor Insulelor Britanice pomenii: AARON i IULIU, mucenici, n Britania, 304 d. Hr. Prznuire: 1 iulie ADAMNAN, cuvios, cel de-al noulea stare al Mnstirii Iona, 625-704 d. Hr. Prznuire: 23 septembrie ADRIAN, cuvios, din Africa de Nord, stare n Canterbury, 710 d. Hr. Prznuire: 9 ianuarie AIDAN (Edan), Episcop de Lindisfarne (Anglia), din Irlanda, 651 d. Hr. Prznuire: 31 august ALBAN, ntiul mucenic al Britaniei, 304 d. Hr. Prznuire: 22 iunie ALDHELM, Episcop de Sherborne, scriitor bisericesc, 639-709 d. Hr. Prznuire: 25 mai ALPHEGE, sfinit mucenic, Arhiepiscop de Canterbury, 954-1012 d. Hr. Prznuire: 19 aprilie ARISTOBUL, Apostol din cei 70, primul episcop al Britaniei. Prznuire: 15 martie AUDREY, cuvioas, regin a Northumbriei, ntemeietoarea Mnstirii Ely, 679 d. Hr. Prznuire: 23 iunie AUGUSTIN, Arhiepiscop de Canterbury i apostol al englezilor, 604 d. Hr. Prznuire: 27 mai BEDA, cuvios, n Jarrow (Anglia), mare scriitor bisericesc, 673-735 d. Hr. Prznuire: 25 mai BENEDICT Biscop, cuvios, ntemeietorul Mnstirii Jarrow (Anglia), 628-690 d. Hr. Prznuire: 12 ianuarie BIRIN, Episcop de Dorchester, Apostol al Wessexului (Anglia), 650 d. Hr. Prznuire: 3 decembrie BONIFATIE, Arhiepiscop de Mainz, din Devon, Lumintorul Germaniei, 675-754 d. Hr. Prznuire: 5 iunie BOTULF, cuvios, din Iken (Anglia), sec. VII d. Hr. Prznuire: 17 iunie BRENDAN Marinarul, cuvios, ntemeietorul Mnstirii Clonfert (Irlanda), 486-575 d. Hr. Prznuire: 16 mai BRIGID, cuvioas, ntemeietoarea Mnstirii Kildare (Irlanda), 450-525 d. Hr. Prznuire: 1 februarie
94

VIEILE SFINILOR ORTODOCI DIN APUS. SFINII INSULELOR BRITANICE

CADOC, cuvios, ntemeietorul Mnstirii Llancarvan (ara Galilor), sec. VI d. Hr. Prznuire: 24 ianuarie CEDD, Episcop i Apostol al Essexului (Anglia), 664 d. Hr. Prznuire: 26 octombrie CHAD, frate al Sfntului Cedd, Episcop de Lichfield (Anglia), 673 d. Hr. Prznuire: 2 martie CLEMENT (Willibrord), apostol i episcop al Frisiei (Olanda), 658-739 d. Hr. Prznuire: 7 noiembrie COLUMBA, cuvios, ntemeietorul Mnstirii Iona, apostol n Scoia, 521-597 d. Hr. Prznuire: 9 iunie COLUMBAN, cuvios, ntemeietorul Mnstirilor Luxeuil i Bobbio, 543-615 d. Hr. Prznuire: 23 noiembrie COMGALL, cuvios, ntemeietorul Mnstirii Bangor (Irlanda), 516-601 d. Hr. Prznuire: 10 mai CUTHBERT, Episcop de Lindisfarne, fctorul de minuni al Angliei, 687 d. Hr. Prznuire: 20 martie DAVID, Episcop de Menevia, ocrotitorul rii Galilor, 600 d. Hr. Prznuire: 1 martie DECLAN, Episcop de Ardmore, sec. V d. Hr. Prznuire: 24 iulie DUBRICHIE, Episcop, ntemeietor al vieii clugreti britane, sec. V-VI d. Hr. Prznuire: 14 noiembrie DUNSTAN, Arhiepiscop de Canterbury, nnoitor al vieii clugreti engleze, 909-988 d. Hr. Prznuire: 19 mai DYMPHNA, muceni, din Irlanda, n Gheel (Belgia), 620 d. Hr. Prznuire: 15 mai EANSWITHA, cuvioas, prima clugri englez, n Folkestone, 614-640 d. Hr. Prznuire: 12 septembrie EDGAR cel Panic, rege al Angliei, 975 d. Hr. Prznuire: 8 iulie EDITH, cuvioas, fiica regelui Edgar, n Wilton, 984 d. Hr. Prznuire: 16 septembrie EDMUND, mucenic, rege i ocrotitor al Angliei, 841-869 d. Hr. Prznuire: 20 noiembrie EDWARD, mucenic, rege al Angliei, fiul regelui Edgar, 978 d. Hr. Prznuire: 18 martie EDWIN, mucenic, rege al Northumbriei (Anglia), 633 d. Hr. Prznuire: 12 octombrie
95

VLAD BENEA

ENDA, cuvios, pustnic n insula Aran (Irlanda), 530 d. Hr. Prznuire: 21 martie ERKENWALD, Episcop i ocrotitor al oraului Londra, 693 d. Hr. Prznuire: 30 aprilie ETHELBERT (Albert), rege de Kent (Anglia), 560-616 d. Hr. Prznuire: 25 februarie ETHELWOLD, Episcop de Winchester, ucenic al Sfntului Dunstan, 912-984 d. Hr. Prznuire: 1 august FIACRE, cuvios, din Irlanda, ntemeietorul Mnstirii Breuil (Frana), 670 d. Hr. Prznuire: 30 august FINIAN, cuvios, ntemeietorul Mnstirii Clonard (Irlanda), 549 d. Hr. Prznuire: 12 decembrie FELIX, Episcop de Dunwich, Apostol al Angliei de Rsrit, sec. VI d. Hr. Prznuire: 8 martie FRIDOLIN Rtcitorul, cuvios, din Irlanda, Apostol al Rinului de Sus, sec. VI d. Hr. Prznuire: 6 martie FURSEY, cuvios, din Irlanda, ntemeietorul Mnstirii Lagny (Frana), 648 d. Hr. Prznuire: 16 ianuarie GALL, cuvios, din Irlanda, lumintorul Elveiei, 550-645 d. Hr. Prznuire: 16 octombrie GHERMAN, Episcop de Auxerre (Galia), propovduitor n Britania, 380-448 d. Hr. Prznuire: 31 iulie GILDAS neleptul, scriitor bisericesc, din ara Galilor, 516-570 d. Hr. Prznuire: 29 ianuarie GRIGORIE cel Mare (Dialogul), Pap al Romei i apostol al englezilor, 540-604 d. Hr. Prznuire: 12 martie GUTHLAC, cuvios, n Crowland, cel mai mare printe englez al pustiei, 673-714 d. Hr. Prznuire: 11 aprilie HILDA, cuvioas, ntemeietoarea Mnstirii Whitby (Anglia), 614-680 d. Hr. Prznuire: 17 noiembrie ILLTYD, cuvios, ntemeietorul Mnstirii Llantwit (ara Galilor), 535 d. Hr. Prznuire: 6 noiembrie IOAN, Episcop de Hexham i York, ntemeietorul Mnstirii Beverly (Anglia), 721 d. Hr. Prznuire: 7 mai ITA, cuvioas, ntemeietoarea Mnstirii Kileedy (Irlanda), 570 d. Hr. Prznuire: 15 ianuarie
96

VIEILE SFINILOR ORTODOCI DIN APUS. SFINII INSULELOR BRITANICE

KENNETH, cuvios, ntemeietorul Mnstirii Kilkenny (Irlanda), 525-599 d. Hr. Prznuire: 11 octombrie KENTIGERN Mungo, Episcop de Glasgow, apostol n Scoia, 518-603 d. Hr. Prznuire: 13 ianuarie KEVIN, cuvios, ntemeietorul Mnstirii Glendalough (Irlanda), 618 d. Hr. Prznuire: 3 iunie KIERAN cel Btrn, Episcop de Ossory (Irlanda), 530 d. Hr. Prznuire: 5 martie KIERAN cel Tnr, cuvios, ntemeietorul Mnstirii Clonmacnois (Irlanda), 512-545 d. Hr. Prznuire: 9 septembrie KILIAN, sfinit mucenic, din Irlanda, Episcop de Wrzburg (Germania), 640-689 d. Hr. Prznuire: 8 iulie LUP, Episcop de Troyes (Galia), propovduitor n Britania, 384478 d. Hr. Prznuire: 29 iulie NINIAN, cuvios, ntemeietorul Mnstirii Whithorn, apostol al Scoiei, 432 d. Hr. Prznuire: 26 august OENGUS (Angus) Culdeul, cuvios, primul scriitor de viei de sfini din Irlanda, 830 d. Hr. Prznuire: 11 martie OSWALD, mucenic, rege al Northumbriei (Anglia), 604-642 d. Hr. Prznuire: 5 august OSWALD, Episcop de Worcester i de York, ucenic al Sfntului Dunstan, 992 d. Hr. Prznuire: 28 februarie PATRICK (Patrichie), Episcop i Apostol al Irlandei, 380-467 d. Hr. Prznuire: 17 martie PAULIN, Episcop de York, Apostol al Northumbriei, 644 d. Hr. Prznuire: 10 octombrie PETROC, cuvios, din Padstow (Cornwall), 564 d. Hr. Prznuire: 4 iunie SAMSON, Episcop de Dol (Bretania), din ara Galilor, 490-565 d. Hr. Prznuire: 28 iulie SIGFRID, Episcop de Vxj, din Glastonbury, lumintor al Suediei, 1045 d. Hr. Prznuire: 15 februarie SIMON Zelotul, Apostol din cei 12, n Britania. Prznuire: 10 mai SWITHIN, Episcop de Winchester, mare fctor de minuni, 862 d. Hr. Prznuire: 2 iulie
97

VLAD BENEA

TEODOR, Arhiepiscop de Canterbury, din Tarsul Ciliciei, 602690 d. Hr. Prznuire: 19 septembrie WILFRID, Arhiepiscop de York, ntemeietorul Mnstirii Ripon, 633-709 d. Hr. Prznuire: 12 octombrie WINIFRED, muceni, din ara Galilor, 650 d. Hr. Prznuire: 3 noiembrie

98

VIEILE SFINILOR ORTODOCI DIN APUS. SFINII INSULELOR BRITANICE

Viaa Sfntului Patrick, lumintorul Irlandei

Troparul Sfntului Patrick, glas III:

O, Sfinte Printe Patrick, fctorule de minuni ntocmai cu apostolii i lumintor al pmntului Irlandei, roag-L pe milostivul Dumnezeu, s dea iertare de pcate sufletelor noastre!

99

VLAD BENEA

Introducere Sfntul Patrick este, pe bun dreptate, cel mai iubit i cel mai cunoscut dintre sfinii Irlandei, fiind astzi socotit att ocrotitorul insulei, ct i apostolul ei. Ne vom strdui s artm, n cele ce urmeaz, viaa acestui mare ales al lui Dumnezeu, care a izbutit, prin propovduirea lui, s aduc la credina cretin ntreg poporul irlandez. Acest lucru nu a fost deloc unul nensemnat, deoarece Irlanda avea s ajung mai trziu Insula sfinilor, insul care a nscut din pmnturile sale mulimi nenumrate de oameni plcui lui Dumnezeu, dintre care muli au fost apostoli i lumintori a ntregi popoare. n primul rnd trebuie s spunem c, dei Sfntul Patrick este att de ndrgit i de cinstit n ntreaga lume, lucrurile care se cunosc despre viaa lui sunt destul de puine. S-a pstrat pn astzi o Mrturisire a sfntului, care este de mare nsemntate, deoarece n ea Patrick i nfieaz pe scurt ntreaga via i lucrare1. Pricina pentru care omul lui Dumnezeu a ntocmit o astfel de scriere a fost mai ales aceea de a se apra de multele nvinuiri care i erau aduse, precum i de a lsa o motenire scris fiilor si duhovniceti. Pe lng frumuseea Mrturisirii, n care se poate vedea limpede felul de a fi al sfntului, aceasta este i singura mrturie sigur despre viaa omului lui Dumnezeu. ntr-adevr, celelalte viei care s-au pstrat sunt de multe ori nite povestiri trzii, n care cu mare greutate adevrul poate fi deosebit de nchipuire. Pentru aceasta, ne vom folosi adesea, n continuare, de aceast minunat Mrturisire, care este una dintre puinele viei scrise de un sfnt despre el nsui. Naterea i anii de tineree ai sfntului Se pare c Patrick s-a nscut undeva n partea de apus a Marii Britanii, ntr-un sat numit Bannaven Taberniae2, n jurul anului 381 d.
V. Patrick, Sfntul, Confession, n Duffy, Joseph, Patrick in his own words, Veritas Publications, Dublin, 1975 2 Dei nu se tie sigur, se pare c satul se afla pe coastele Scoiei, de bun seam undeva n apropierea mrii.
1

100

VIEILE SFINILOR ORTODOCI DIN APUS. SFINII INSULELOR BRITANICE

Hr. Se trgea dintr-o familie de credincioi slujitori ai altarului. Tatl su, Calpurnius, era diacon, n timp ce bunicul su, Potitus, fusese preot. La natere, prinii i-au pus sfntului numele Patrick (sau Patrichie), care n limba latin nseamn om de neam mare3. Copilria omului lui Dumnezeu a fost una linitit i fericit. Prinii si, care erau de neam celt, erau dintre cei mai bogai din sat. Aceasta, deoarece tatl sfntului avea, pe lng slujba de diacon, i pe aceea de a pstra ordinea n inut4. ns viaa fr griji i fr greuti l-a fcut pe Patrick s se deprteze de nvtura cretin pe care o primise de la prinii si, i s nceap s duc o via departe de Dumnezeu i de Biseric. Sfntul ne spune cu smerenie c pn la vrsta de 16 ani ajunsese s uite cu desvrire att de Dumnezeu, ct i de poruncile Sale. Atunci ns, din rnduial dumnezeiasc, s-a abtut asupra satului n care tria Patrick o mare nenorocire. n vremurile acelea, mpria roman ajunsese la mare decdere, astfel c inuturile de la marginea ei erau adesea lipsite de orice aprare. Din aceast pricin, hoarde ntregi de pgni nvleau n satele i oraele romane, jefuindu-le fr mil i trecnd totul prin ascuiul sabiei. Astfel s-a ntmplat i n partea de apus a Britaniei, n jurul anului 400. Cteva corbii de irlandezi slbatici au atacat inuturile din preajma mrii, pustiind totul n cale i lund cu ei mulimi nenumrate de robi. Aceast npast a lovit i casa lui Patrick. Toi slujitorii familiei au fost omori sub privirea ngrozit a tnrului, care a fost prins i dus n Irlanda. Am fost vrednici de aceast soart, povestete netulburat sfntul, pentru c ne ndeprtasem de Dumnezeu; nici nu ineam poruncile Lui, nici nu-i ascultam pe pstorii notri, care ne vorbeau despre mntuire5. Plecarea n robie a fost ns pentru Patrick o ncercare grozav, care i-a schimbat hotrtor ntreaga via. Fiind fcut rob aa de tnr, sfntul nu a mai apucat s-i desvreasc nvtura. Din pricina aceasta a avut de suferit multe greuti toat viaa, deoarece limba latin pe care o vorbea era una nelefuit i oarecum greoaie. ntr-adevr, dumanii
Sau: nobil, patrician. Era un decurion, adic un fel de dregtor care fcea parte din sfatul aflat n fruntea inutului. 5 Ibidem 1, n loc. cit., p. 12
3 4

101

VLAD BENEA

sfntului s-au folosit mereu de aceast slbiciune a sa, pentru a-l batjocori i pentru a-l face s se lepede de lucrarea de propovduire6. Robia n Irlanda Dar pe lng aceasta, anii de robie n Irlanda l-au schimbat cu desvrire pe alesul lui Dumnezeu. Astfel, odat ajuns acolo, Patrick a nceput s duc o via plin de greuti i de lipsuri. A fost vndut rob unui mare preot pgnesc pe nume Milchu, om nespus de crud i de aspru, care locuia n partea de miaznoapte a Irlandei, n inutul Antrim. Acesta i-a dat n ascultare sfntului s poarte grij de oile sale, i astfel Patrick a ajuns s petreac zile i nopi ntregi sub cerul liber, cutreiernd cu turmele prin munii Slemish. El, care nainte fusese un tnr bogat i lipsit de griji, trebuia acum s munceasc de dimineaa pn seara numai pentru a putea s triasc. ns n aceast ispit amar, Patrick nu a dezndjduit, ci a nceput s se roage cu lacrimi fierbini Celui pe Care l prsise n timpul ct trise n plceri i-n desftare. Iat cum povestete sfntul despre aceti ani de grele ncercri: nc din copilrie nu am crezut n Dumnezeul cel viu, ci am rmas n moarte i n necredin pn cnd am fost aspru pedepsit. ntr-adevr, am fost smerit cumplit de foame i de goliciune, precum i de faptul c n fiecare zi ct am fost n Irlanda a trebuit s umblu, mpotriva voinei mele, pn cdeam jos de istovire.7 ns ncet-ncet, prin aceste greuti nemaipomenite, Dumnezeu a nceput s lucreze n inima tnrului, ntorcndu-l la El i aprinzndu-i n suflet dragostea cea dumnezeiasc. Pe ct sfntul se chinuia trupete n bti, n ocri i-n oboseal, pe att sufletul lui primea har de la
Patrick nsui a amnat ndelung, din pricina aceasta, scrierea Mrturisirii. M temeam, ne spune sfntul, s nu-mi atrag brf din partea tuturor, pentru c nu am nvat precum alii, care au primit o temelie trainic n drept i n teologie. [...] Oricine poate vedea din felul scrisului meu ct de puin pregtire am primit n folosirea cuvintelor. [...] De aceea sunt ruinat astzi i m tem cumplit s-mi dezvlui nepriceperea. (Ibidem, 10, n loc. cit. p. 15) Dar Patrick i-a biruit aceast team, deoarece, mcar c era aa de smerit i de plecat, simea n adncul sufletului c era datoria lui s vesteasc tuturor mila pe care Dumnezeu o revrsase asupra sa. n felul acesta i mulumim lui Dumnezeu pentru c ne-a ndreptat i ne-a luat n seam: i cinstim i i ludm minunile naintea fiecrui neam de sub cer. (Ibidem 3, n loc. cit., p. 13) 7 Ibidem 27, 28, n loc. cit., p. 24
6

102

VIEILE SFINILOR ORTODOCI DIN APUS. SFINII INSULELOR BRITANICE

Dumnezeu, nct, n scurt vreme, a ajuns la mare sporire duhovniceasc. Prsit i ptimind n inima munilor, sfntul a ajuns s-L poarte mereu pe buze pe Cel Ce era singura lui mngiere i alinare. Din ce n ce mai mult dragostea mea pentru Dumnezeu i cinstirea mea pentru El creteau, ne mrturisete Patrick. Credina mea s-a ntrit i rvna mea a ajuns att de mare, nct n timpul unei singure zile ziceam cte o sut de rugciuni i aproape tot attea i noaptea. Stteam prin pduri i n muni, i chiar i cnd era zpad sau nghe sau ploaie, m trezeam nainte de rsrit pentru a m ruga. Iar n aceasta nu m-am simit niciodat bolnav sau lene, pentru c, dup cum mi dau acum seama, eram plin de nflcrare.8 Dobndise, pentru multa sa rvn i dragoste, darul rugciunii nencetate. Aceasta lucra n el cu putere pn i n timpul somnului. De multe ori simea ca i cum ar fi fost Altcineva rugndu-Se fr oprire nluntrul lui, dup cuvntul Scripturii, cu suspine negrite9. Odat, de pild, a auzit n vis o voce care l-a umplut de bucurie i care i optea cu blndee: Cel ce i-a dat viaa pentru tine, Acela este Cel ce vorbete n tine.10 ntr-adevr, rnduiala cea neleapt a lui Dumnezeu ngduie adesea mari greuti asupra aleilor Lui, pentru a-i struni pe calea cea bun i pentru a-i aduce la pocin i ndreptare. Pentru aceasta i Patrick, ori de cte ori i aducea aminte de anii grei ai robiei sale, i mulumea lui Dumnezeu pentru grija pe care i-o purtase i pentru c prin suferin l ntorsese din cile pcatului. Dumnezeu, spune cu recunotin sfntul, a privegheat asupra mea cnd eu nc nu-L cunoscusem, i cnd nc nu eram n stare s deosebesc binele de ru.11 ns Patrick nu socotea nici una dintre binefacerile lui Dumnezeu ca fiind rodul vredniciei sale, ci toate le punea pe seama buntii nemrginite a Mntuitorului su. Iat ce ne mrturisete cu mare smerenie: Sunt, astfel, n primul i n primul rnd, un surghiunit fr carte i nenvat, care nici nu poate s gndeasc pentru viitor. Dar
Ibidem 16, n loc. cit., p. 18 Rom. 8, 26 10 Ibidem 24, n loc. cit., p. 23 11 Ibidem 2, n loc. cit., p. 12
8 9

103

VLAD BENEA

un lucru tiu fr ndoial: c nainte s ptimesc eram ca o piatr zcnd n noroi. Apoi El, Cel ce este puternic, a venit i, n mila Lui, nu numai c m-a scos afar [din noroi], ci m-a i ridicat i m-a aezat n chiar vrful zidului.12 Scparea din robie Dup ase ani petrecui n robie, omul lui Dumnezeu, dei aa de tnr, ajunsese ntrit n credin i plin de vrtute. Strlucea tuturor celor din jur i toi l iubeau pentru marea sa buntate, dar i pentru nevinovia sa cea copilreasc. nvase repede limba irlandez, care semna mult cu limba pe care o vorbea acas, i i cucerea pe toi prin cuvintele sale izvorte din inim. ntr-adevr, sfntul spunea ntotdeauna fr ocoliuri tot ce gndea i era neprefcut i sincer.13 Fiind aa de nevinovat la suflet, Dumnezeu l-a nvrednicit s aib mai multe vise minunate, care l ntreau mereu i-l povuiau n greutile sale. Astfel, ntr-una din nopi, omul lui Dumnezeu a auzit un glas care l ndemna s plece de la stpnul su, zicnd: Este bine c posteti; n curnd o s pleci n ara ta. [...] Iat, corabia i este pregtit.14 ns portul pe care sfntul l-a vzut n vis se afla la mai multe sute de kilometri deprtare, undeva pe coasta de rsrit a Irlandei. Dei Patrick avea doar 22 de ani i nu cunotea deloc insula, a ascultat fr ovial de porunca dumnezeiasc i s-a pornit la drum, fugind de la omul cruia i slujise vreme de ase ani. Iar Dumnezeu l-a pzit n cile sale, astfel c, dup mai mult timp, sfntul a izbutit s ajung la locul pe care l cuta. Acolo, dei a gsit corabia ntocmai dup cum i fusese descoperit n vis, Patrick a fost nevoit s mai nfrunte o ispit. Corbierii erau oameni necredincioi, i i-au cerut sfntului ca nainte de plecare s fac cu ei un legmnt pgnesc. Fr s stea pe gnduri, omul lui Dumnezeu le-a spus c el este cretin i c nu poate s
Ibidem 12, n loc. cit., p. 16 Simplitatea i sinceritatea, sfntul i le-a pstrat ntreaga via. Ele pot fi lesne vzute i n Mrturisirea sa, pe care Patrick a scris-o la adnci btrnei. 14 Ibidem 17, n loc. cit., pp. 18-19
12 13

104

VIEILE SFINILOR ORTODOCI DIN APUS. SFINII INSULELOR BRITANICE

mplineasc cererea lor, i pentru aceasta a fost izgonit cu cuvinte aspre. Mhnit cumplit, pentru c nu avea pe nimeni s-l ajute, Patrick a nceput s se roage fierbinte lui Dumnezeu. Iar Acesta nu l-a lsat, ci n chip minunat a lucrat la inimile pgnilor. Astfel, n timp ce sfntul se ndrepta spre ora, mereu cu mintea la Hristos, unul dintre necredincioi a venit n fug la el, spunndu-i c hotrser s-l ia cu ei. Slvind pe Dumnezeu, Patrick s-a ntors i s-a urcat n corabie. Dup o cltorie de trei zile au ajuns la un ora prsit de pe coastele Galiei, unde s-au hotrt s coboare. Dei nu tiau unde se afl, au pornit la drum ndjduind c vor gsi vreun sat locuit sau vreo aezare oarecare. ns vreme de 28 de zile au rtcit prin pmnturile neprimitoare, fr a ti ncotro merg i fr a gsi pe cineva s-i ajute. Mncarea li se terminase i ajunseser att de slbii nct de-abia mai puteau merge. Cu toate acestea, Patrick era mereu luminos la fa i netulburat. Vzndu-l astfel, pgnii s-au gndit s-i cear ajutorul, i astfel conductorul l-a ntrebat cu mhnire n glas: Tu, cretine, spui c Dumnezeul tu e atotputernic. Atunci de ce nu te rogi pentru noi? Fr umbr de ndoial, sfntul i-a rspuns linitit: ntoarcei-v cu credin i din toat inima la Domnul Dumnezeul meu, cci nimic nu i este cu neputin. 15 i de cum a nceput Patrick s se roage, minunea s-a ntmplat. O turm ntreag de porci a aprut n faa lor din pdure, i pgnii au putut astfel s-i potoleasc foamea. Din ziua aceea, au avut mereu hran din destul, i pentru aceasta au nceput s-l cinsteasc pe Patrick, privindu-l cu recunotin i team. Chemarea la propovduire Despre anii care au urmat, sfntul ne spune foarte puine lucruri. tim doar c omul lui Dumnezeu a petrecut mult vreme cltorind prin mnstirile Galiei, care n vremea aceea strluceau prin nenumrai oameni sfini, i c a ajuns i la binecunoscuta mnstire din insula Lerins. n aceast mnstire, Sfntul Ioan Casian aezase rnduiala
15

Ibidem 19, n loc. cit., pp. 19-20 105

VLAD BENEA

clugreasc a prinilor nevoitori din Egipt, astfel c Patrick a putut s se adape din duhul clugriei adevrate. Pe lng aceasta, Patrick a ajuns i la mnstirea din oraul Auxerre, unde se nevoia Sfntul Gherman, episcopul oraului, om mbuntit i plin de nelepciune. La picioarele lui, Patrick a stat timp ndelungat, sporind n vrtute i umplndu-se de Duh Sfnt. Dup mai muli ani petrecui la Auxerre, omul lui Dumnezeu a hotrt s se ntoarc la casa sa din Britania, pentru a-i vedea prietenii i neamurile. A stat aici, n mijlocul rudelor sale, mai muli ani, nvndu-i pe toi i povuindu-i pe calea mntuirii. ns Dumnezeu rnduise ca lumina s nu rmn sub obroc, ci s strluceasc tuturor, i pentru aceasta a gsit un chip minunat de a-l chema pe alesul Su la propovduire. Astfel, ntr-o noapte Patrick a avut un vis. Se fcea c un om pe nume Victor venise din Irlanda cu mulime nenumrat de scrisori, pe care i le-a dat sfntului s le citeasc. Patrick i-a aruncat ochii n prima scrisoare i a vzut scris: vocea irlandezilor. Apoi, de ndat a nceput s aud strigte puternice venind dinspre Irlanda, care toate spuneau ntr-un glas: Te rugm, biete, vino i umbl nc o dat printre noi!16 Chemarea aceasta, care poate prea nensemnat, l-a strpuns pe Patrick pn n adncul inimii. Totui, la nceput sfntul nu a vrut s-i dea crezare sau s o bage n seam, i doar dup ce de nenumrate ori a auzit n minte glasul cel dezndjduit al irlandezilor, s-a hotrt s porneasc la drum. Asemenea lui Moise mai nainte, Patrick ovia s plece la propovduire, deoarece se vedea nenvat i se socotea nevrednic de o astfel de slujire. S-a plecat ns cu smerenie voii lui Dumnezeu i a hotrt s mearg la Sfntul Gherman pentru a-i cere sfat n privina visului pe care-l avusese. Acesta vizitase ntre timp de mai multe ori Britania, unde fusese trimis pentru a opri rspndirea ereziei pelagiene. ntr-una dintre aceste cltorii ale sale, n anul 429 d. Hr., Gherman l hirotonise episcop pe Sfntul Paladie, trimindu-l ca pstor al puinilor cretini ce triau n Irlanda. ns Paladie plecase din insul dup mai puin de un an de propovduire, fiind scrbit de cruzimea i de slbticia irlandezilor. Cnd Patrick a venit la Gherman n anul 430, pentru a-i povesti descoperirea care i fusese fcut, sfntul episcop tocmai se
16

Ibidem 23, n loc. cit., p. 22 106

VIEILE SFINILOR ORTODOCI DIN APUS. SFINII INSULELOR BRITANICE

ruga lui Dumnezeu s-i trimit un nlocuitor pentru Paladie. Astfel c, de cum a auzit cuvintele fostului su ucenic, s-a umplut de mare bucurie i chiar n ziua aceea l-a hirotonit pe Patrick diacon. Dup ce l-a pregtit o vreme pentru lucrarea ce-i sttea nainte, Gherman l-a hirotonit preot i apoi episcop, trimindu-l s duc vestea cea bun poporului n care Patrick ptimise atia ani. De cte ori se gndea la aceast rnduial neptruns i tainic a lui Dumnezeu, Patrick se umplea de uimire n faa nelepciunii Stpnului a toate. ntr-adevr, sfntul nu putea nelege cum Dumnezeu l alesese tocmai pe el, un rob amrt i nenvat, pentru a aduce la credina cretin un ntreg popor pgn. Iat cuvintele lui: Minunai-v voi, oameni mari i mici, care l cinstii pe Dumnezeu! Luai seama la aceasta, preoi nvai! Cine a fost Cel Care m-a chemat pe mine, prost cum sunt, dintre cei ce sunt socotii nelepi, cunosctori ai dreptului, puternici n cuvnt i n toate lucrurile? I-a lsat la o parte pe toi acetia pentru mine, un biet surghiunit. Mi-a nsuflat fric, cinstire i rbdare, ca s pot sluji cu credincioie [...] poporului la care dragostea lui Hristos m-a adus. Cu adevrat, dragostea lui Hristos m-a dat lor, pentru a le sluji cu smerenie i cu sinceritate ntreaga mea via dac voi fi socotit vrednic.17 Plecarea n Irlanda i nceputul propovduirii i astfel, n anul 432 d. Hr. Patrick a plecat de la mnstirea din Auxerre mpreun cu civa nsoitori, ndreptndu-se spre Irlanda. Mai nti, a hotrt s se abat pentru o vreme n Britania, pentru a cere ajutorul i sprijinul episcopilor de un neam cu el. ns cnd a ajuns acas, sfntul a gsit greuti i ispite n loc de ajutor i mbrbtare. ntr-adevr, vzndu-l hirotonit episcop, toi prietenii i cunoscuii si au nceput s-l ia n rs, tiindu-l om nenvat i simplu. Ceilali episcopi au fost cuprini de invidie vznd c Patrick, care plecase din Britania mirean, fusese hirotonit aa de repede. Pentru aceasta, cu toii, de cum au auzit c vroia s propovduiasc irlandezilor
17

Ibidem 13, n loc. cit., p. 16 107

VLAD BENEA

pgni, au nceput s-i bat joc de el i s se strduiasc s-l opreasc de la aceasta. Mai ales, cunoscuii sfntului nu erau n stare s neleag cum putea fi cineva dornic s mearg s triasc ntr-un popor aa de slbatic i de aprig precum irlandezii, care doar cu civa ani nainte trecuser prin foc i sabie nsi familia lui Patrick. Obinuiau s vorbeasc unii cu alii despre mine pe ascuns, ne povestete sfntul. De ce vrea omul acesta s se arunce n primejdie ntre dumani deai notri, care nu au nici o cunotin de Dumnezeu?18 i pentru c sfntul era att de smerit, i mereu se socotea pe sine nevrednic i neputincios, a ovit mult vreme nainte de a se hotr ce s fac. Dei Dumnezeu m-a ales ca s-I fiu ajutor, ne mrturisete Patrick, am fost ncet n a primi chemarea Duhului. Domnul a artat buntate fa de mine de mii i mii de ori, pentru c a vzut c eram gata, chiar dac nu tiam ce s fac n legtur cu starea n care m aflam; cci muli erau cei ce vroiau s-mi mpiedice propovduirea.19 Dar cunoscnd chemarea ce i fusese fcut, precum i binecuvntarea primit de la Sfntul Gherman, omul lui Dumnezeu nu a mai amnat plecarea. De aceea, vznd c nu se poate atepta la nici un ajutor din partea episcopilor britani, a hotrt s nu mai asculte glasurile lor, ci nendoit s urmeze poruncii dumnezeieti. Cu acestea n gnd, sfntul a ajuns din nou n Irlanda, prin anul 435 d. Hr., dup ce prsise insula mai bine de douzeci de ani. Despre lucrarea sa acolo nu se tiu multe lucruri sigure. Totui, anume pentru aceast propovduire a sa ntre irlandezi este sfntul astzi cunoscut i iubit de ntreaga lume. i pentru aceea ne vom strdui s artm cum s-a ostenit omul lui Dumnezeu zi i noapte, vreme de cteva zeci de ani, pentru a scoate poporul irlandez din ntunericul pgntii i pentru a-l face vrednic de mpria cerurilor. Mai ales la nceput, sfntului i-a fost cumplit de greu. nconjurat de puini prieteni, n mijlocul unui popor n ntregime necredincios i neprietenos, Patrick a avut de ndurat nenumrate ncercri. Am venit la pgnii irlandezi, ne mrturisete sfntul, pentru a propovdui
18 19

Ibidem 46, n loc. cit., p. 32 Ibidem 46, n loc. cit., p. 32 108

VIEILE SFINILOR ORTODOCI DIN APUS. SFINII INSULELOR BRITANICE

Vestea cea Bun i pentru a ndura ocri de la necredincioi. Am auzit batjocorit chemarea mea i am rbdat multe prigoane, chiar pn la lanuri. 20 nainte de a-i ncepe lucrarea, omul lui Dumnezeu a hotrt s mearg la fostul su stpn, Milchu, pentru a-i plti acestuia pre de rscumprare pentru fuga sa. De aceea, a cobort pe rm n inutul Antrim i de acolo s-a ndreptat spre munii Slemish, unde pstorise vreme de ase ani oile. n drum spre stpnul su, Patrick a nceput s propovduiasc tuturor ci l ascultau, aducnd pe muli la credin. ns nc de la bun nceput, sfntul a avut de nfruntat mpotrivirea preoilor pgni, care se numeau druizi. Auzind despre venirea sa i tiind puterea sfntului, acetia au ncercat n fel i chip s-i mpiedice lucrarea, att prin vrjile i descntecele lor, ct i prin puterea pe care o aveau asupra conductorilor irlandezilor. Astfel, n timp ce Patrick nainta spre casa stpnului su, druizii au strnit pe unul dintre cpeteniile irlandezilor, pe nume Dichu, sftuindu-l s-l omoare pe sfnt. Brbatul a primit cuvintele lor, i vzndu-l pe sfntul episcop apropiindu-se, s-a npustit asupra lui, scond sabia pentru a-l lovi. Dar Dumnezeu nu l-a lsat pe alesul Su, i cnd Dichu a ajuns la mic apropiere de sfnt, a nepenit dintr-odat, mna rmnndu-i ncremenit n aer. Vzndu-l, Patrick a nceput s-l mustre cu blndee, i pn la urm brbatul a fost strpuns la inim de cuvintele episcopului. Astfel, a fgduit c nu-i va mai face nici un ru acestuia, i atunci de ndat mna i-a fost dezlegat de puterea nevzut care o inea n loc. Ca mulumire pentru aceast izbvire, Dichu i-a druit omului lui Dumnezeu un adpost mare, n care Patrick a slujit pentru prima dat Sfnta Liturghie n Irlanda. Pe locul acestei cldiri mai trziu a fost zidit o mnstire mare, numit Saul, unde sfntul venea adesea ca s se liniteasc. Dup aceast slvit minune, care a ntors pe muli irlandezi la credin, sfntul s-a pornit din nou la drum, pentru a ajunge la Milchu, stpnul su. Ajungnd ns la casa acestuia, a fost cuprins de groaz, cci a gsit-o n flcri. Milchu auzise de puterea sfntului i de cele
20

Ibidem 37, n loc. cit., p. 28 109

VLAD BENEA

ntmplate mai nainte cu Dichu. Vzndu-l pe Patrick apropiindu-se, a fost orbit de mndrie i a fugit n cas, nchizndu-se i dndu-i foc. Se spune c a fcut aceasta deoarece nu vroia s fie biruit de ctre fostul su rob. Cumplit de mhnit, sfntul s-a ntors la noii si ucenici pe care-i fcuse n Saul. Aici, el a continuat s propovduiasc n inutul stpnit de Dichu, care ajunsese un foarte bun cretin. ncet-ncet, irlandezii au fost atini de cuvintele sfntului, care le vorbea simplu, din inim, aducndu-le dovezi dup nelegerea i gndirea lor. De pild, o poveste mai trzie spune c sfntul se folosea n propovduirea sa de un fel de trifoi foarte rspndit n Irlanda, pentru a le lmuri pgnilor taina Sfintei Treimi. Precum trifoiul are o singur tulpin, dar trei frunze, spunea Patrick, la fel i Dumnezeu este Unul n fiin, dar ntreit n Persoane 21 . Dei sfntul lucra nenumrate minuni, cel mai mult i-a strpuns pe irlandezi dragostea pe care el o arta tuturor, o dragoste cum acetia nu mai vzuser nc. ntr-adevr, mai ales prin blndeea sa cea nemrginit i-a cucerit sfntul pe slbaticii pgni. Din pricina buntii lui, se spune c n timpul ct a propovduit n Irlanda, aproape nici un cretin nu a fost omort de ctre necredincioi. Aceasta este cu adevrat o mare minune, cci trecerea poporului irlandez de la credina pgn la cea cretin este socotit a fi singura schimbare din istoria Irlandei care nu a fost splat n snge. Biruina asupra pgnilor Dar Dumnezeu rnduise pentru alesul Su o nou biruin, mai slvit dect cea dinti, prin care sfntul avea s aduc o lovitur deplin credinei pgneti a irlandezilor. Astfel, dup ce Patrick a propovduit mai mult timp n inutul Saul, Dichu l-a ntiinat c Leoghaire, regele Irlandei, chemase toate cpeteniile din ar la o mare adunare, care urma s fie inut la palatul regelui din Tara22. Auzind despre aceasta,
Pn astzi acest trifoi reprezint stema Irlandei. De asemenea, Sfntul Patrick este zugrvit n icoane innd un astfel de trifoi n mn (v. mai sus, p. 99). 22 Tara era un fel de capital a ntregii insule.
21

110

VIEILE SFINILOR ORTODOCI DIN APUS. SFINII INSULELOR BRITANICE

sfntul s-a hotrt s se foloseasc de acest prilej pentru a vesti Evanghelia, i de aceea a plecat nspre acel loc. nainte de a pleca, se spune c omul lui Dumnezeu ar fi rostit o rugciune scris de el nsui, numit Platoa Sfntului Patrick, pentru a fi ferit de toat puterea vrjmaului23. Pe drumul ctre Tara, sfntul a continuat s le vorbeasc oamenilor, aducnd pe muli la credin. Printre cei botezai s-a aflat i familia unui conductor irlandez numit Secsnen, al crui fiu, Benen, l-a ndrgit nespus pe omul lui Dumnezeu, i a hotrt s-i urmeze acestuia n propovduire, ajungnd ucenic credincios al sfntului i apoi urma al su pe scaunul de episcop. Adunarea de la Tara urma s fie inut chiar n ziua de Pati a acelui an. Regele dduse o hotrre n ntreaga ar, ca toate focurile din insul s fie stinse cu o zi nainte. n dimineaa zilei de duminic, acestea trebuiau s fie aprinse din nou de la focul ce ardea n casa regelui. nc de smbt s-au adunat la Tara toate cpeteniile insulei, alturi de mulimi nenumrate de druizi i oameni de rnd. Patrick a ajuns ctre sear i s-a dus, mpreun cu nsoitorii si, pe un deal aflat la mic deprtare de Tara. Fiind Smbta Mare, la miezul nopii a nceput s slujeasc, alturi de ucenicii si, slujba nvierii. Cnd a mprit credincioilor lumina de Pati, ntreaga vale din Tara s-a umplut de o lumin strlucitoare i minunat. Vznd aceasta, regele s-a aprins de mnie cumplit i a ntrebat cine era cel ce ndrznise s aprind focul naintea lui. ntiinai prin vrjile lor de venirea omului lui Dumnezeu, druizii i-au rspuns regelui cine era cel ce fcuse nelegiuirea, vestindu-i totodat c dac n seara aceea nu va stinge focul ce fusese aprins, acela va mai putea fi stins vreodat. Leoghaire, peste msur de furios, a trimis oameni ca s-i omoare pe cei ce i nclcaser porunca. Dumnezeu ns i-a pzit nevtmai pe slujitorii Si, astfel c ostaii trimii s-au ntors n scurt vreme, spunnd c o putere nevzut nu i lsa s se apropie de adunarea cretinilor. Auzind astfel de cuvinte, Leoghaire le-a poruncit druizilor s-i foloseasc toate vrjile i descntecele pentru a-l birui pe Patrick i pe ucenicii
23

V. n ntregime aceast rugciune minunat mai jos, la p. 125. Dei nu se tie sigur dac a fost scris chiar de Patrick, rugciunea zugrvete cum nu se poate mai bine felul de a simi i de a tri credina al primilor cretini pe care omul lui Dumnezeu i-a botezat n insula sfinilor. 111

VLAD BENEA

si. n fel i chip s-au strduit preoii pgneti s sting lumina nvierii, ns nimic din toat puterea vrjmaului nu i atingea pe cretini. Sfntul a continuat linitit slujba de Pati, terminnd-o de-abia cnd se luminase de ziu. Dup aceasta, adunarea cretinilor, avndu-l n frunte pe Benen, care ducea n mini o Evanghelie, s-a ndreptat spre Tara, unde se afla palatul regelui. Vzndu-i venind, druizii au nceput s-i foloseasc cu mai mult putere meteugirile drceti pentru a-i opri. Sub privirile nfricoate ale irlandezilor, au acoperit ntreaga vale cu o pcl deas i ntunecoas. Cretinii ns naintau linitii, cntnd cu putere Hristos a nviat!, i cnd Patrick a intrat n norul de cea, acesta s-a risipit de ndat, dnd la iveal razele strlucitoare ale soarelui. Atunci, mai-marele druizilor, pe nume Lochru, vrnd s-i arate puterea, s-a ridicat n vzduh, asemeni lui Simon Magul mai nainte, i s-a ndreptat spre Patrick. Omul lui Dumnezeu a ngenuncheat netulburat la rugciune, i de ndat ce a ridicat minile spre cer, druidul a czut din zborul su, zdrobindu-se de pietre. n cele din urm Patrick a ajuns nevtmat la palat i a nceput s propovduiasc ntregii curi vestea cea bun a mntuirii. Muli dintre cei ce erau acolo, auzind cuvintele pline de Duh ale sfntului, au crezut n Hristos, vznd i minunile cele slvite ce se lucrau prin puterea Dumnezeului cretinilor. Printre cei ce au primit botezul a fost chiar fratele regelui, pe nume Conall, care apoi i-a fost de mare ajutor lui Patrick24. ncretinarea Irlandei Dup aceast biruin, regele Leoghaire i-a ngduit sfntului s propovduiasc nestingherit Evanghelia. Astfel ntrit de puterea dumnezeiasc, Patrick a nceput s boteze, mpreun cu ucenicii si, prin toat ara. La nceput puini, dar apoi din ce n ce mai muli irlandezi i ascultau cuvintele. Muli dintre cei botezai l urmau pe omul lui Dumnezeu pretutindeni, vznd c acesta avea cuvintele vieii venice. Sunt nespus de ndatorat lui Dumnezeu, ne povestete
24

Dumnezeu l-a binecuvntat pe Conall, din a crui seminie s-au ridicat muli dintre regii Irlandei. Printre urmaii si s-a numrat i marele Sfnt Columba (v. viaa, mai jos, pp. 129 sq.) 112

VIEILE SFINILOR ORTODOCI DIN APUS. SFINII INSULELOR BRITANICE

sfntul, Care mi-a dat atta har, nct prin mine muli oameni au fost nscui din nou n Dumnezeu i apoi ntrii 25 n El, crora i preoi le-au fost hirotonii pretutindeni. i toate acestea pentru un popor nou venit la credin, pe care Domnul l-a luat chiar de la captul pmntului, dup cum fgduise cu mult timp nainte, prin profeii Si. 26 ntr-adevr, sfntul lucra fr osteneal, zi i noapte, strbtnd nencetat ntreaga Irland i zidind peste tot biserici pentru poporul cel dreptcredincios. Dup ce a propovduit mai mult timp n mprejurimile Tarei, a plecat mpreun cu ucenicii si n inutul Connaught, unde fusese chemat de cpeteniile irlandezilor. n drumul su, a trecut pe lng unul dintre idolii insulei, un stlp uria de piatr pe care irlandezii l mpodobiser cu aur i argint, socotindu-l a fi dumnezeu. Cnd Patrick a ajuns acolo tocmai avea loc o slujb pgneasc n jurul idolului. Aprins de rvn, omul lui Dumnezeu a lovit cu toiagul su stlpul de piatr, care s-a sfrmat cu zgomot mare. Apoi, sfntul le-a propovduit irlandezilor adunai acolo, boteznd chiar pe conductorul lor, care a primit credina mpreun cu cei ase fii ai si. Pe lng ei, ali 6000 de pgni au primit cuvntul mntuirii. Pentru a nu ngreuia fr rost povestirea, nu o s mai pomenim aici toate amnuntele cltoriilor sfntului. Vom spune doar c rnduiala lui Dumnezeu a fost ca Patrick s primeasc foarte puin ajutor din Britania, iar pentru aceasta a nceput de ndat s hirotoneasc preoi dintre irlandezii cei mai vrednici. Astfel, noua credin a putut s intre nemaivzut de repede n rndul ntregului popor. Oriunde mergea, sfntul propovduia cuvntul vieii venice, boteznd pe oricine primea vestea cea bun. Apoi le zidea fiilor si cte o bisericu i, dup ce hirotonea dintre ei un preot, pleca mai departe. Rvna cea mare pe care o avea sfntul n propovduirea sa izvora mai ales din rspunderea pe care Patrick simea c o poart fiilor si n Hristos. Iat cum mrturisete sfntul aceasta: Trebuie s rspndesc nenfricat i pe fa numele lui Dumnezeu pretutindeni, pentru a lsa o motenire dup moartea mea multelor mii de frai i fii ai mei, pe care i-am botezat n
Acest cuvnt traduce latinesculconfirmatio, care desemneaz Taina Ungerii cu Sfntul Mir. 26 Ibidem 38, n loc. cit., p. 28
25

113

VLAD BENEA

Domnul. Nu am fost defel vrednic s primesc atta har n acest popor, dup toate ncercrile i greutile, dup robie i dup trecerea attor ani. ntr-adevr, Domnul mi-a dat mult mie, bietului Su rob, mai mult dect, tnr fiind, am ndjduit sau mi-am nchipuit vreodat.27 Pe lng nenumratele biserici pe care le-a zidit, sfntul a dobndit mare sprijin i de la mnstirile pe care, ca un adevrat propovduitor, le-a ridicat n ntreaga ar. ntr-adevr, se umplea de bucurie inima lui Patrick vznd ci dintre irlandezi mbrieaz fr ovial viaa clugreasc. Cci tia sfntul c prin toate aceste mnstiri, nchinate slvirii lui Dumnezeu, lumina lui Hristos avea s strluceasc cu nespus putere n ntreaga insul. Chiar sfntul ne povestete despre o femeie de neam mare i foarte frumoas, care, dup ce primise botezul, avusese descoperire s se fac clugri. Femeii acesteia i-au urmat apoi nc multe alte fecioare. Taii lor nu le ngduie, aa c de multe ori ptimesc prigoan i nedreptate din partea prinilor; ns cu toate acestea numrul lor crete mereu, nct nici nu se poate socoti cte sunt fecioarele dintre cei ntori la credin. [...] Iar dintre toate acestea, cel mai mult sufer femeile ce triesc n robie. Ele au de ndurat team i ameninri n toat vremea. ns Domnul d har multora dintre roabele Sale i, dei nu le este ngduit, acestea continu s-L urmeze cu brbie.28. Se pstreaz o poveste minunat despre dou astfel de fecioare. ntr-una din zile, n timp ce sfntul se afla la propovduire, s-a oprit s se odihneasc lng o fntn care se afla n apropierea palatului regelui. Pe cnd sttea el acolo, a vzut venind dou femei tinere i foarte frumoase. Erau chiar fiicele regelui Leoghaire, care se numeau Ethne i Fedelm. Veniser pentru a se sclda n fntn. Cnd l-au vzut pe sfnt, s-au umplut de team i l-au ntrebat cine este i ce face. De ndat, Patrick a nceput s le vorbeasc despre Mntuitorul Hristos, i a fcut aceasta cu atta dar i putere, nct cele dou tinere au vrut s primeasc chiar atunci botezul. Sfntul, plin de bucurie, le-a botezat n acea fntn, spunndu-le c prin aceasta le fcuse
27 28

Ibidem 14-15, n loc. cit., p. 16 Ibidem, 42, n loc. cit., pp. 30-31. De bun seam, n mnstirile pe care le-a zidit n Irlanda sfntul a aezat rnduiala clugreasc pe care o nvase n mnstirile Galiei. 114

VIEILE SFINILOR ORTODOCI DIN APUS. SFINII INSULELOR BRITANICE

mirese ale Regelui cerului nsui. nsufleite, fecioarele i-au cerut s-L vad chiar n ziua aceea pe Mirele lor. Nu putei s vedei faa Mntuitorului Hristos, le-a rspuns Patrick, dect dac gustai moartea i luai Sfnta Jertf. Fr a sta pe gnduri, tinerele s-au mprtit cu Sfntul Trup i Snge, iar apoi, linitite i cu feele strlucind de bucurie, au adormit cu somnul morii, pentru a se putea ntlni cu Domnul i Dumnezeul lor. ntr-adevr, cuvintele sfntului aveau puterea s schimbe n cteva clipe cu desvrire viaa oamenilor. Nu se ntmpla aceasta pentru vreo alt pricin, dect pentru aceea c omul lui Dumnezeu i ntemeiase ntreaga lucrare pe o via de aspr nfrnare i sfinenie. Petrecea ntotdeauna n post, dei era mereu pe drumuri, i priveghea adesea. Pentru somn, folosea podeaua tare de piatr, i niciodat patul. Dup cum am vzut mai nainte, nc din tineree rmnea timp ndelungat n rugciune, att ziua ct i noaptea. Mai ales, era cu totul dezlipit de bogiile trectoare ale aceste lumi. De multe ori era ncrcat cu daruri preioase din partea regilor irlandezi, care vroiau s-i mulumeasc pentru binefacerile sale, ns Patrick nu primea nimic din cte i se ddeau. Mai mult, pentru a nu-i ngreuia pe credincioi, i pentru a nu da pgnilor pricin de sminteal, nu lua niciodat plat pentru munca sa de propovduitor i de episcop. Iat ce mrturisete nsui sfntul: n multele mii de botezuri pe care le-am svrit, am luat vreodat mcar un bnu de la cineva? Spunei-mi i l voi da napoi. Sau cnd Domnul a hirotonit prin nevrednicia mea atia preoi i le-a dat slujirea duhovniceasc, am cerut vreodat de la careva dintre ei mcar preul unei singure perechi de papuci? Vorbii, i o voi ntoarce. 29 Pe lng aceasta, n munca sa Patrick a avut de ntmpinat mereu mari greuti din partea pgnilor care nc nu-i primiser cuvntul. Dar fie c suferea de frig sau de foame, fie c n-avea nici mcar un loc n care s-i plece capul, fie c era btut sau jefuit sau prigonit, sfntul le rbda pe toate cu mare bucurie pentru dragostea Domnului su, tiind c anume prin aceste ptimiri urma s nasc poporul irlandez la
29

Ibidem 50, n loc. cit., p. 34 115

VLAD BENEA

credina cretin, i c pentru jertfa sa Dumnezeu avea s-i binecuvnteze propovduirea. Acesta, de altfel, era i dorul su cel mare, pentru care se ruga nencetat lui Dumnezeu, anume ca neamul la care fusese trimis s ajung rob credincios al lui Hristos i al Bisericii Sale. Iar toate celelalte omul lui Dumnezeu nici nu le bga n seam, cci, spune el, zilnic m atept s fiu ucis sau prdat sau luat n robie n vreun fel sau altul. Dar nu c m tem de vreunul dintre aceste lucruri. Deoarece pentru fgduinele Lui, m las n minile Atotputernicului Dumnezeu, Care domnete pretutindeni.30 Scrisoarea ctre Coroticus Dei n lucrarea sa sfntul s-a folosit de multe minuni slvite, adevrata lui putere sttea, dup cum am spus, mai ales n dragostea de care era nsufleit, n nenfricarea cu care putea s se jertfeasc mereu pentru turma sa. Ca un adevrat propovduitor, Patrick ajunsese s fie una cu pstoriii si n bucuriile, nevoile i necazurile lor. Mai mult, dei dup neam sfntul era duman al irlandezilor, el, n toat ederea sa n insul, s-a socotit mereu a fi unul dintre ei. Aceasta se poate vedea limpede mai ales dintr-o anume mprejurare din viaa omului lui Dumnezeu, care este nfiat n cealalt scriere care ni s-a pstrat de la Patrick. Este vorba despre o scurt scrisoare pe care sfntul a trimis-o unei cpetenii de oti din Britania, pe nume Coroticus. Acesta, dei cretin, jefuise mpreun cu ostaii si rmurile Irlandei, trecnd prin foc i sabie pe muli dintre cretinii botezai de Patrick i ducnd pe muli dintre ei n robie. Auzind despre cumplita nedreptate fcut fiilor si, i nc de ctre un cretin de acelai neam cu el, omul lui Dumnezeu i-a trimis lui Coroticus o aprig scrisoare, n care l mustra crunt pe nemilosul brbat, cerndu-i totodat s-i sloboad pe toi irlandezii pe care-i luase robi. Dintre puinele rnduri ale acestei scrisori, iese limpede la iveal ct de nvalnic i de nestvilit era sfntul, mai ales atunci cnd era atins turma adus de el la Hristos. Patrick tria din plin toate nenorocirile ce se abteau asupra fiilor si, i ptimea pentru fiecare dintre ei ca i cum ar fi ptimit pentru sine nsui. Iat
30

Ibidem 55, n loc. cit., p. 35 116

VIEILE SFINILOR ORTODOCI DIN APUS. SFINII INSULELOR BRITANICE

de pild cum l mustr sfntul pe Coroticus i pe ostaii si: Cu mna mea am scris i am alctuit aceste cuvinte, ca s fie date, duse i trimise ostailor lui Coroticus; nu spun: celor mpreun-ceteni cu mine, nici: celor mpreun-ceteni cu sfinii romani, ci: celor mpreun-ceteni cu dracii, din pricina faptelor lor rele. Asemenea dumanilor notri, ei triesc n moarte. [...] nmuiai n snge, se blcesc n sngele cretinilor nevinovai, pe care eu i-am nscut pentru Dumnezeu i i-am ntrit31 n Hristos!32 Dar sfntul nu se oprete aici. Pentru a-i face pe cretinii cei nevrednici s se ntoarc la pocin adevrat, le cere tuturor frailor de credin s nu mai aib nici o legtur cu ei, ba mai mult, nici mcar s nu le primeasc milostenia, pn cnd nu se vor fi ntors cu lacrimi la Dumnezeu, cerndu-I iertare i slobozind totodat pe cretinii pe care-i ineau n robie. Care dintre sfini nu ar tremura s fie voios cu astfel de oameni, sau s se bucure la masa lor? Ei i-au umplut casele cu bogii luate de la cretini mori, ei triesc din prdare. Nu tiu, nenorociii, c ceea ce dau de mncare prietenilor i fiilor lor, este de fapt otrav aductoare de moarte.33 Apoi, dup ce a fcut tot ce i sttea n putere pentru a-l ndupleca pe Coroticus, Patrick, asemenea unui tat jelindu-i copiii, i ndreapt glasul ctre fiii si mori: mi voi ridica aadar vocea n suprare i durere: O, voi, buni i iubii frai i fii, fr numr, pe care v-am nscut n Hristos, ce pot s fac oare pentru voi? [...] Rutatea celor ri a biruit asupra noastr. [...] Poate c ei nu cred c am primit unul i acelai botez, sau c avem Unul i Acelai Dumnezeu ca Tat. Pentru ei, este o ocar c suntem irlandezi34. Nu avei voi, dup cum este scris, Un Dumnezeu? Oare chiar fiecare dintre voi a uitat de aproapele su? De aceea m ndurerez, m ndurerez pentru voi, iubiii mei. Dar sunt i plin de bucurie. Nu am muncit n zadar, i cltoria mea n strintate nu a fost deart. Iar dac aceast nelegiuire cumplit i de negrit a
V. nota 25, p. 113. Patrick, Sfntul, Letter to Coroticus, 2, pe Internet la: http://www.irishchristian.com/ stpatrick/CoroticusFrame.htm 33 Ibidem 14 34 Iat dragoste negrit, care schimb faa lumii! Din iubire pentru fiii si, sfntul se numete pe sine irlandez, dei nu era!
31 32

117

VLAD BENEA

trebuit s se ntmple, mulumesc lui Dumnezeu! Ai prsit lumea i ai plecat n Rai fiind credincioi botezai. V i vd: ai nceput cltoria nspre locul n care noapte nu va mai fi, nici tnguire, nici moarte, i vei sri precum vieii slobozii din legturile lor, i i vei clca n picioare pe cei ri, i ei vor fi precum cenua la picioarele voastre.35 Ispita frailor mincinoi Dup ce Patrick biruise prin dragostea sa mpotrivirea pgnilor, i petrecuse mai muli ani n mijlocul lor, Dumnezeu a ngduit s vin asupra lui cea mai mare ispit a vieii sale. ntr-adevr, vrjmaul nu a putut suferi s vad atta mulime de popor ntoars la credin, i pentru aceea i-a pregtit sfntului o alt curs prin care s-l opreasc de la lucrarea sa. De ast dat ns ispita nu a venit prin necredincioii pgni, ci prin fraii cei mincinoi, adic prin civa dintre episcopii britani. Dup plecarea lui Patrick, acetia au continuat s unelteasc mpotriva sfntului, strduindu-se s gseasc un chip de a-i zdrnici propovduirea. Pn la urm au izbutit s afle despre un pcat pe care Patrick l svrise n tineree, n vremea cnd nc nu-L cunoscuse pe Dumnezeu. Dei nu tim despre ce anume era vorba, totui sfntul povestete c acel pcat l mrturisise unui prieten nainte de a fi hirotonit diacon. Prietenul acela, tiind vrednicia i sfinenia lui Patrick, l-a ndemnat pe sfnt s primeasc fr ovial episcopia. Mai apoi, de bun seam din greeal, sau poate vrnd s arate chipul minunat n care Dumnezeu lucrase la inima tnrului, prietenul a povestit ctorva persoane despre anii de nceput ai lui Patrick. Aceasta a fost ns de-ajuns pentru dumanii sfntului. De cum au aflat, s-au adunat cu toii i s-au dus n Irlanda, aruncndu-i omului lui Dumnezeu n fa cele ce tiau despre el. i spuneau c nu este vrednic s fie episcop, i pentru aceea i cereau s plece de ndat din insul pentru a face pocin. Pentru Patrick, aceasta a fost o lovitur cumplit, de bun seam din pricina smereniei lui celei nespuse, precum i a faptului c era
35

Ibidem 17, 18. 118

VIEILE SFINILOR ORTODOCI DIN APUS. SFINII INSULELOR BRITANICE

ptruns pn n adncul inimii de nevrednicia sa. Omul lui Dumnezeu nu putea nelege cum despre pcatul lui vorbise tocmai omul care mai demult struise s primeasc episcopia. Astfel ncercat, a vrut chiar atunci s-i dea jos haina de episcop i s se lepede pentru totdeauna de propovduirea la care fusese chemat. Cu adevrat, copleitoare a fost ispita de a cdea n ziua aceea, ne mrturisete sfntul, i nu doar pentru atunci, ci chiar pentru venicie.36 Dar Dumnezeu nu a ngduit dumanilor adevrului s-i fac toate voile i toate gndurile lor. Vzndu-l pe alesul Su strmtorat din toate prile, i mhnit cum nu mai fusese vreodat, Stpnul a toate a rnduit ca n noaptea urmtoare sfntul s aib un vis minunat. A vzut n vedenie o carte n care se vedea pe sine fiind defimat, i n acelai timp a auzit vocea lui Dumnezeu zicnd: Cu neplcere am vzut chipul alesului Meu, lipsit de bunul su nume. 37 De ndat, Patrick s-a trezit plin de bucurie i de ncredere, nelegnd c nsui Dumnezeu era de partea lui, i c Cel ce l chemase la propovduire nu l prsise nici atunci. Am simit, povestete sfntul, o mare putere nuntrul meu, iar ncrederea mea n mine a fost rzbunat naintea lui Dumnezeu i a oamenilor.38 i astfel, aceast ispit care era ct pe ce s-l ntoarc pe sfnt din calea sa, a ajuns, prin harul lui Dumnezeu, s fie pricin de mai mare ntrire. Cci de atunci nainte, Patrick a lucrat cu i mai mult rvn i nenfricare, propovduind cuvntul mntuirii naintea tuturor oamenilor, fr a se mai lsa tras napoi de nimic. i mulumesc neobosit lui Dumnezeu, Care m-a inut credincios n ziua ncercrii, astfel nct astzi pot s-I aduc cu ncredere jertf, jertfa cea vie a vieii mele, lui Hristos, Domnul meu, Care m-a ntrit n toate necazurile mele. Pot deci s spun: Cine sunt eu, Doamne, sau care este chemarea mea, nct mpreun-lucrezi cu mine cu atta putere dumnezeiasc? Astzi, ntr-un popor pgn, Te laud i Te mrturisesc n toate locurile, nu doar cnd lucrurile merg bine, ci i n timp de ncercare. Fie c am parte de bine sau de ru, i ntorc deopotriv
Idem, Confession 26 n Duffy, Joseph, op. cit., p. 24 Ibidem 29, n loc. cit., pp. 24-25 38 Ibidem 30, n loc. cit., p. 25
36 37

119

VLAD BENEA

mulumire lui Dumnezeu, Care m-a nvat s m ncred n El fr ndoial. 39 Desvrirea propovduirii sfntului Fiind astfel ntrit i mbrbtat, Patrick a nceput s caute un loc n care s-i aeze scaunul de episcop. n vremea aceea, omul lui Dumnezeu propovduia n inutul Ulster. Aici a gsit un loc potrivit pentru a ridica o biseric, n apropiere de cetatea Armagh, care era crmuit de unul dintre regii irlandezi care trecuser la credina cretin. Din acest loc, sfntul a nceput s conduc ntreaga munc de ncretinare a Irlandei, trimind pretutindeni ucenici, ntemeind biserici i mnstiri, boteznd oameni n toate locurile. n fiecare inut a aezat episcopi dintre ucenicii si cei mai vrednici. Vom aminti doar pe civa dintre acetia, care prin viaa lor au ctigat cununa sfineniei. Astfel, Sfntul Guasach, fiul fostului stpn al lui Patrick, a fost hirotonit episcop de Granard40. Surorile lui Guasach au ntemeiat n apropiere de acest ora o foarte cunoscut mnstire de maici. Apoi, Patrick l-a aezat pe nepotul su, Sfntul Mel, la crma cretinilor din Ardagh41, n timp ce un alt ucenic apropiat al sfntului, pe nume Kieran, a fost numit episcop la Ossory42. Prin toate aceste fapte ale sale, Patrick a aezat n ntreaga Biseric din Irlanda o rnduial foarte trainic. El nsui se ostenea mereu, srguindu-se ca propovduirea sa s aduc ct mai multe roade. ntr-adevr, att de mult jertf de sine avea sfntul, nct dup ce a ajuns n insul a hotrt s rmn acolo pn la moarte, fr a o mai prsi vreodat. Dei rudele i prietenii si struiau mereu, spunndui s se ntoarc mcar pentru puin timp n ar, pentru a se ntlni i a vorbi, Patrick nu le-a dat nicidecum ascultare ci, de dragul pstoriilor
Ibidem 34, n loc. cit., p. 26 Sfntul Guasach este prznuit la 24 ianuarie. 41 Sfntul Mel era unul din cei patru nepoi ai lui Patrick i a lucrat neobosit pentru aducerea la Hristos a irlandezilor din inutul pe care-l avea n pstorire. A murit n anul 488 d. Hr. i este srbtorit la 6 februarie. 42 Numit cel dinti nscut dintre sfinii irlandezi, Sfntul Kieran a ntemeiat o cunoscut mnstire la Saighir. A murit n anul 530 d. Hr., fiind srbtorit la 5 martie.
39 40

120

VIEILE SFINILOR ORTODOCI DIN APUS. SFINII INSULELOR BRITANICE

si, i-a biruit cu brbie dorul de cas i de ar. Era cu desvrire ptruns de rspunderea pe care o purta pentru binele venic al turmei sale, tiind c nsui Dumnezeu fusese Cel Care-l chemase i-l trimisese la propovduire. Nu este folositor pentru mine s m gndesc s-i prsesc [pe irlandezi] i s m duc n Britania. Ct de mult nu mi-ar plcea s m duc, ca un om mergnd n ara sa i la rudeniile sale. [...] Singur Dumnezeu tie ct de mult am tnjit dup aceasta, ns sunt legat de Duhul. El mi-a artat limpede c dac ar fi s fac asta, m-ar socoti rspunztor, i mi-e team s nu stric munca pe care am nceput-o. De fapt, nu eu am nceput-o, ci Hristos Domnul, Care mi-a spus s vin aici i s stau cu ei tot restul vieii mele.43 Propovduind astfel nenfricat pn la moarte, i avnd harul dumnezeiesc lucrnd n el, Patrick a izbutit s-i duc lucrarea la bun sfrit. Dei nu ntregul popor a primit botezul din minile lui, ucenicii si i-au desvrit munca, aducnd n staulul Bisericii pe toi pe care sfntul nu apucase s-i aduc. O poveste veche spune c nainte s moar, Patrick a binecuvntat insula, izgonind pentru totdeauna erpii din ea. De bun seam, mcar n neles duhovnicesc, aceast poveste este ct se poate de adevrat, cci prin osteneala sa, omul lui Dumnezeu a alungat din Irlanda erpii cei nelegtori, toate otile de demoni, curind ara de slujirea idoleasc i de ntunericul pgntii. O alt poveste veche l leag pe Patrick de un munte nalt aflat n partea de apus a Irlandei, numit astzi Croagh Patrick. Se spune astfel c acest munte era slaul unui idol pgnesc nainte de venirea sfntului. ntr-adevr, cnd omul lui Dumnezeu a urcat pentru ntia oar acolo, a descoperit c vrful era bntuit de demoni. Cu puterea care slluia n el, sfntul i-a alungat pe draci de acolo, fcnd din vechea capite idoleasc un loc n care petrecea adesea n rugciune i n priveghere. La puin timp nainte de sfritul su, omul lui Dumnezeu s-a urcat pe munte pentru a se ruga lui Dumnezeu pentru poporul la care fusese trimis. Atunci a avut de ndurat ultima sa mare ispit, cci mulimi nenumrate de diavoli au nvlit asupra sa n chip nfricotor, pentru a-l tulbura din rugciune i pentru a-i lua napoi
43

Patrick, Sfntul, Confession 43 n Duffy, Joseph, op. cit., p. 31 121

VLAD BENEA

fosta lor cas. ns sfntul, ntrit fiind de Duhul Sfnt, nu a luat n seam nelciunea vrjmaului, ci cu lacrimi s-a rugat lui Dumnezeu s fie izbvit de primejdie. Iar Stpnul a toate ndat a cutat la rugciunea alesului Su, risipind cu puterea Sa toat oastea drceasc. Se spune c dup ce sfntul a rmas ntreaga noapte n rugciune fierbinte pentru fiii si, un nger i-a descoperit c Domnul Hristos i dduse darul de a judeca poporul irlandez la a Doua Sa Venire44. i ntr-adevr, Dumnezeu l-a slvit nespus pe sfntul Su, pentru munca lui cea neobosit, att n viaa de aici, ct i n cea de dincolo. Chiar Patrick recunotea aceasta, spunnd smerit: Vd c pn i n lumea aceasta am fost nlat peste msur de ctre Domnul. Dar nu am fost nicicum vrednic ca Dumnezeu s m aleag pe mine pentru o astfel de cinste.45 ntr-adevr, chiar i apropiindu-se de sfritul vieii sale, i chiar vznd un popor ntreg adus la Hristos prin minile lui, sfntul nu se socotea pe sine a fi ceva, nici nu se gndea c ar fi ajuns prin puterile sale la vreo dreptate ct de mic. Pentru el, toate erau roade ale milostivirii celei nespuse a lui Dumnezeu, Care peste putin de nelegere l chemase pe el, un nenvat i un nensemnat, la slujirea cea mare a apostoliei. La atta smerenie se coborse sfntul, nct socotea c nu avea alt fel de a-I rsplti lui Dumnezeu pentru toate binefacerile Sale, dect vrsndu-i sngele pentru El: Ce pot s-I spun sau ce pot s-I fgduiesc Domnului meu, se ntreab sfntul, de vreme ce orice nzestrare am, vine de la El? Ajunge pentru El s priveasc n inima i n mintea mea; cci sunt gata, i ntr-adevr doresc cu putere, ca El s-mi dea s beau paharul Lui, dup cum l-a dat i altora care L-au iubit.46 Mai mult, sfntul anume se ruga lui Dumnezeu cu lacrimi, cernd s fie nvrednicit de cununa muceniciei, deoarece simea n adncul inimii lui c doar aa putea fi ncredinat c va ctiga mntuirea cea dorit: Dac am fcut vreodat ceva vrednic pentru Dumnezeul meu, pe Care-L iubesc, l rog fierbinte s-mi dea harul de a-mi vrsa sngele de dragul Lui, alturi de ceilali surghiunii i robi.
Pn astzi, muntele pe care s-a nevoit Patrick este socotit a fi unul dintre cele mai sfinte i mai binecuvntate locuri ale Irlandei. 45 Ibidem 55, n loc. cit., p. 35 46 Ibidem 57, n loc. cit., p. 36
44

122

VIEILE SFINILOR ORTODOCI DIN APUS. SFINII INSULELOR BRITANICE

Chiar i dac nu-mi va fi ngduit un mormnt, chiar i dac trupul meu va fi rupt n buci i risipit de cini i de animale slbatice, chiar i dac psrile cerului vor mnca din el cu lcomie, totui, atunci a fi pe deplin ncredinat c mi voi fi mntuit att trupul ct i sufletul.47 Cu toate c Dumnezeu nu i-a rnduit alesului Su s-i verse sngele n chip vzut pentru El, Patrick a fost ncununat cu o via petrecut n mucenicie nencetat. ntr-adevr, el s-a jertfit pe sine nu o singur dat, ci n fiecare zi din viaa sa, punndu-i fr ovial sufletul pentru poporul la care fusese trimis i ptimind n fiecare clip durerile naterii pentru el. Iat cum ne nfieaz el nsui aceasta: Oare am venit n Irlanda fr Dumnezeu, sau dup rnduiala trupului? Cine m-a silit? Sunt legat de Duhul s nu vd pe nici una dintre rudele mele. Oare din puterea mea am mil sfnt pentru poporul care odat m-a luat rob i i-a ucis pe slujitorii i pe slujitoarele casei tatlui meu? Am fost nscut slobod dup trup, [...] ns mi-am vndut dregtoria pentru binele altora, i nu mi este ruine, nici nu-mi pare ru. Astfel, sunt slujitor al lui Hristos la un neam strin, pentru slava cea negrit a vieii venice care este n Hristos Iisus Domnul nostru.48 Adormirea sfntului Dup toate aceste fapte slvite, a venit i vremea morii omului lui Dumnezeu. Despre sfritul lui, tim ns puine lucruri. Se pare c a trecut n venicie n jurul anului 480 d. Hr., la adnci btrnei49, nconjurat fiind de ucenicii i de fiii si. Se povestete c nainte de a muri, sfntului i s-a descoperit n vedenie tot viitorul insulei sale iubite. Astfel, Patrick a vzut o lumin strlucitoare umplnd ntreaga ar, care apoi, cu trecerea veacurilor, a nceput ncet-ncet s se sting, pn ce a ajuns s fie o slab plpire ascuns n vile cele mai ascunse i mai retrase. Vznd aceasta, sfntul a nceput s se roage cu lacrimi ca lucrarea sa s nu fie zdrnicit pn la sfritul lumii. n timp ce se
Ibidem 59, n loc. cit., p. 36 Patrick, Sfntul, Letter to Coroticus 10. i lucrarea lui Patrick a fost cu adevrat spre slava vieii venice, cci prin mijlocirea lui, poporul irlandez a ajuns unul dintre cele mai credincioase popoare ale apusului Europei, din rndul cruia s-au nscut apoi sute i mii de sfini. 49 Avea aproape 100 de ani.
47 48

123

VLAD BENEA

ruga astfel, a vzut lumina aprinzndu-se din nou cu putere, i un nger l-a mngiat spunndu-i c lumina adevrului va strluci din nou n Irlanda. Apoi, Patrick s-a mprtit pentru ultima dat cu Sfintele Taine, i dup aceasta a adormit bucuros somnul morii. Era ziua de 17 martie. Bunii si ucenici, care se strnseser toi n jurul lui, l-au nmormntat i l-au plns cu mare jale, tiind ns c dobndiser n cer un mijlocitor nemincinos, care avea s-i ocroteasc cu ndrzneal pn la sfritul veacurilor. Se pare c Patrick a fost nmormntat la Saul, ns nici un lucru sigur nu se mai tie despre moatele lui. Pentru rugciunile Sfntului Sfinitului Printelui nostru Patrick, lumintorul Irlandei, Doamne Iisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, miluiete-ne i ne mntuiete pe noi. Amin!

124

VIEILE SFINILOR ORTODOCI DIN APUS. SFINII INSULELOR BRITANICE

PLA T OA SFNTULUI PA TRICK PLAT PATRICK

M leg astzi Cu vrtutea cea tare a chemrii Treimii: Cred n Treimea n Unime, Fctorul a toate. M leg astzi Cu vrtutea ntruprii lui Hristos i a Botezului Su, Cu vrtutea Rstignirii Sale i a ngroprii, Cu vrtutea nvierii Sale i a nlrii, Cu vrtutea Venirii Sale n Ziua Judecii. M leg astzi Cu vrtutea dragostei serafimilor, n ascultarea ngerilor, n ndejdea nvierii spre rsplat, n rugciunile Patriarhilor, n prorociile Profeilor, n propovduirea Apostolilor, n credina Mrturisitorilor, n nevinovia sfintelor fecioare, n faptele oamenilor drepi. M leg astzi Cu puterea Cerului, Cu lumina soarelui, Cu strlucirea lunii, Cu frumuseea focului, Cu scnteierea fulgerului, Cu iuimea vntului, Cu adncimea mrii, Cu trinicia pmntului, Cu tria pietrelor.
125

VLAD BENEA

M leg astzi Pentru ca Puterea lui Dumnezeu s m povuiasc, Tria lui Dumnezeu s m sprijineasc, nelepciunea lui Dumnezeu s m nvee, Ochiul lui Dumnezeu s vegheze asupra mea, Urechea lui Dumnezeu s m aud, Cuvntul lui Dumnezeu s-mi dea grai, Mna lui Dumnezeu s m povuiasc, Calea lui Dumnezeu s rmn n faa mea, Scutul lui Dumnezeu s m acopere, Oastea lui Dumnezeu s m apere, mpotriva curselor diavolilor, mpotriva ispitei patimilor, mpotriva poftelor firii, mpotriva tuturor celor ce gndesc s m vatme, Fie ei aproape sau departe, Fie ei muli sau puini. Chem astzi toate aceste vrtui mpotriva oricrei puteri vrjmae i fr de mil Care ar putea s atace trupul i sufletul meu, mpotriva descntecelor proorocilor mincinoi, mpotriva legilor negre ale pgntii, mpotriva legilor mincinoase ale ereziei, mpotriva nelciunilor idolatriei, mpotriva vrjilor femeilor, furarilor sau druizilor, mpotriva oricrei tiine care leag sufletul omului. Hristoase, apr-m astzi De toat otrava, de foc, De nec, de ran de moarte, Ca s pot primi rsplat bogat.

126

VIEILE SFINILOR ORTODOCI DIN APUS. SFINII INSULELOR BRITANICE

Hristos Hristos Hristos Hristos Hristos Hristos Hristos Hristos Hristos

cu mine, Hristos n faa mea, n spatele meu, Hristos nluntrul meu, dedesubtul meu, Hristos deasupra mea, la dreapta mea, Hristos la stnga mea, n cetate, Hristos n cru, Hristos n corabie, n inima tuturor celor care se gndesc la mine, n gura tuturor celor ce vorbesc cu mine, n fiecare ochi care m vede, n fiecare ureche care m aude.

M leg astzi, Cu vrtutea cea tare a chemrii Treimii: Cred n Treimea n Unime, Fctorul a toate.

127

VLAD BENEA

128

VIEILE SFINILOR ORTODOCI DIN APUS. SFINII INSULELOR BRITANICE

Viaa Sfntului Columba din Iona

Troparul Sfntului Columba, glas V:

Prin viaa ta cea de-Dumnezeu-nsuflat, ai ntrupat trimiterea i mprtierea Bisericii, preaslvite Printe Columba, c prin pocina i nstrinarea ta cea de bunvoie, Hristos Dumnezeul nostru te-a ridicat pe tine stlp al adevratei credine, apostol al pgnilor i arttor al cii celei spre mntuire. De aceea, o, sfinte, nu nceta s mijloceti pentru noi, ca s se mntuiasc sufletele noastre.
129

VLAD BENEA

Introducere Alturi de Sfntul Patrick i de Sfnta Brigid1, cel de-al treilea mare ocrotitor ceresc al Irlandei este Sfntul Columba din Iona, poate cel mai cunoscut i mai cinstit propovduitor irlandez. Viaa sfntului, scris la aproape o sut de ani dup moartea lui, de ctre un urma de-al su, Sfntul Adamnan din Iona, a fost una dintre cele mai iubite viei de sfini din Apus2. De aceea, n cele ce urmeaz ne vom strdui s artm care au fost faptele care l-au fcut pe Sfntul Columba att de cunoscut i de ndrgit n ntreaga lume. Naterea i anii de tineree ai sfntului 1. Cuviosul Columba s-a nscut n anul 521 d. Hr., n ziua de 7 decembrie, n satul Gartan din inutul Donegal, aflat n partea de miaznoapte a Irlandei. nc din pntecele maicii sale, Columba a fost ales de mila lui Dumnezeu ca s fie un slujitor nflcrat al Bisericii i al neamului n care se nscuse. Astfel, n timp ce l purta n pntece, mama lui a vzut n vis un nger al lui Dumnezeu, aducnd pe pmnt o mantie minunat i nespus de frumoas. Dup ce a lsat puin vreme mantia n minile mamei, ngerul i-a luat-o, spunnd c mantia e prea de cinste pentru ca ea s o poat ine vreme ndelungat. Vznd-o mhnit, ngerul a mngiat-o i i-a spus: Femeie, nu fii ndurerat, cci brbatului cu care ai fost unit prin legtura cununiei i vei nate un fiu, care va avea o fire aa de minunat, nct va fi socotit n mijlocul poporului su ca unul dintre proorocii lui Dumnezeu, i el este mai nainte ales de Dumnezeu ca s fie conductorul a nenumrate suflete spre mpria cerurilor.3
Despre Sfnta Brigid, v. mai sus, p. 66. V. Sfntul Adamnan, Life of Saint Columba, Founder of Hy, Llanerch Enterprises, Lampeter, ara Galilor, 1988, retiprire n facsimil dup Historians of Scotland, Edmonston and Douglas, 1874. Sfntul Adamnan a fost cel de-al noulea stare al Ionei i a trit ntre anii 625-704 d. Hr. Este prznuit la 23 septembrie. 3 Ibidem III, 2, p.112
1 2

130

VIEILE SFINILOR ORTODOCI DIN APUS. SFINII INSULELOR BRITANICE

Tatl sfntului, care se numea Fedlimid, fcea parte din clanul Ui Neill, fiind strnepot al cunoscutului rege irlandez Niall, n timp ce mama sa, Eithne, era urma a unui rege din Leinster. Astfel, familia lui fcea parte din familiile domnitoare ale Irlandei i ale Dalriadei4 britanice. Sfntul a primit la botez numele de Colum, care nseamn porumbel, ns datorit faptului c atunci cnd era mic petrecea foarte mult timp n biseric, oamenii i-au spus Colum-cille, adic Porumbelul Bisericii. Astfel este numit sfntul pn azi n Irlanda i n Scoia, ns n restul lumii el este cunoscut dup numele su latin, Columba. 2. Era obiceiul ntre irlandezi ca, dup botez, copiii familiilor nstrite s fie ncredinai anumitor oameni nelepi, pentru a primi nvtur. Columba a fost dat n grija unui preot mbuntit, pe nume Cruitnecan, care i-a aprins sfntului dragostea de biseric i de viaa clugreasc. De aceea, de ndat ce Columba a ajuns la vrsta potrivit a intrat n mnstirea din Moville, al crei stare era sfntul episcop Finian5. Acesta, cunoscnd cu duhul curia i nevinovia lui Columba, a hotrt s-l hirotoneasc diacon. Sfntul nu avea mai mult de douzeci de ani, ns nc de pe atunci era locuit de Duhul lui Dumnezeu. Astfel, ntr-o zi de srbtoare s-a ntmplat s lipseasc vinul pentru Sfnta Liturghie, iar cuviosul, auzindu-i pe preoi plngndu-se despre aceasta n altar, s-a dus n grab la fntna din afara mnstirii i, lund un vas cu ap, l-a binecuvntat cu credin nendoielnic. n clipa aceea, Dumnezeu a lucrat prima minune prin minile sfntului Su, preschimbnd apa n vin curat, cu care preoii au slujit Sfnta Liturghie, mulumind lui Dumnezeu i minunndu-se de credina lui Columba. 3. Dup ce a stat mai muli ani n mnstirea din Moville, sfntul a cobort n oraul Leinster, unde a vrut s-i desvreasc nvtura, i astfel a ajuns ucenic la un oarecare bard6 pe nume Gemman. Acesta
Despre Dalriada, v. mai sus, nota 22, p. 65. Nscut ntr-una din familiile domnitoare ale Irlandei, Sfntul Finian (493-579 d. Hr.) s-a clugrit n Scoia, n mnstirea ntemeiat de Sfntul Ninian la Whithorn. ntors n Irlanda, a ntemeiat mnstirea de la Moville, unde a petrecut pn la moarte. Este srbtorit la 10 septembrie. 6 Barzii erau un fel de poei care cntau n versuri faptele de vitejie ale domnitorilor i ostailor irlandezi.
4 5

131

VLAD BENEA

l-a nvat tainele cntecului irlandez, nct Columba nsui a devenit un bard vestit i mare aprtor al barzilor din Irlanda. Pn astzi se pstreaz mai multe cnturi foarte frumoase, despre care se spune c au fost scrise chiar de ctre sfnt. n timpul n care a trit sub ascultarea lui Gemman, Columba a sporit n virtute, fiind mpodobit de Dumnezeu chiar i cu darul proorociei. Astfel, ntr-o zi oarecare, cnd btrnul bard se afla pe cmp, a vzut dintr-odat o tnr urmrit de un brbat crud i fr mil. Fata se ndrepta spre el, cutnd aprare de mnia urmritorului. Columba era i el n apropiere i, vznd primejdia, a srit n ajutorul tinerei. Cei doi au ascuns-o cum au putut mai bine pe fat sub mantiile lor, ns brbatul s-a apropiat i, fr s spun nici un cuvnt, i-a nfipt sulia n biata copil, lsnd-o moart sub ochii ngrozii ai celor doi. Apoi s-a ntors i a plecat netulburat. Cuprins de o mare durere, btrnul l-a ntrebat pe Columba plngnd: Ct vreme va lsa Dumnezeu nepedepsit aceast ngrozitoare nelegiuire? Iar Columba, cu glas hotrt, a rspuns: n chiar clipa n care sufletul acestei fete pe care a omort-o va urca la cer, sufletul ucigaului va merge n iad.7 i nici n-a apucat s rosteasc aceste cuvinte, c brbatul cel nemilos a czut mort n faa lor. n scurt vreme, tirea despre aceast rzbunare cumplit a strbtut ntreaga Irland, fcndu-l cunoscut peste tot pe omul lui Dumnezeu. 4. Dup ce a deprins de la btrnul Gemman iscusina de a cnta n versuri istoria Irlandei, sfntul a plecat la o alt mnstire, cea de la Clonard, unde era stare Sfntul Finian8. n aceast mnstire strluceau n acea vreme nenumrai oameni sfini, dintre care cei mai alei erau Sfntul Comgall, Sfntul Kieran i Sfntul Kenneth 9. La Clonard, Columba a primit darul preoiei, ns n scurt vreme a plecat la mnstirea Sfntului Mobhi din Glasnevin, unde a fost tuns clugr. Rnduiala dumnezeiasc a fcut ca tnrul preot s nu poat rmne mult timp nici n aceast mnstire, din pricina izbucnirii unei molimi cumplite.
Sfntul Adamnan, op. cit., II, 26, p. 87 Acest sfnt nu trebuie confundat cu Sfntul Finian din Moville. Despre el, v. mai sus, p. 68. 9 Acetia fac parte din aa-numiii doisprezece apostoli ai Irlandei, ntre care e socotit i Sfntul Columba. Li s-a spus astfel deoarece ei au rspndit viaa clugreasc pretutindeni n Irlanda, ntemeind cele mai mari i mai cunoscute mnstiri irlandeze. Despre ei, v. mai sus, pp. 68 sq.
7 8

132

VIEILE SFINILOR ORTODOCI DIN APUS. SFINII INSULELOR BRITANICE

5. Plecarea sfntului a fost ns spre slava lui Dumnezeu, deoarece acesta, avnd rvn aprins pentru viaa clugreasc, a nceput s ridice nenumrate mnstiri i biserici prin toat ara, i mai ales n Donegal, inutul su de batin. Prima dintre mnstiri, zidit cnd sfntul avea de-abia 25 de ani, a fost cea de la Derry. Dup ea au urmat multe altele 10 , cea mai nsemnat dintre ele fiind cea de la Durrow, construit n jurul anului 555 d. Hr. Toate aceste mnstiri se supuneau povuirii Sfntului Columba i urmau rnduiala pe care omul lui Dumnezeu o aezase n ele. Aceast rnduial, pstrat pn astzi, arat cumptarea i dreapta socoteal a sfntului, care struia mai puin asupra nevoinelor mari, i mai mult asupra ascultrii de stare i de duhovnic. Se pstreaz mai multe povestiri despre minunile pe care Columba le-a lucrat n aceast prim parte a vieii sale. Astfel, la mnstirea din Derry se afla un mr slbatic, care n fiecare toamn era ncrcat de fructe foarte amare. Auzindu-i pe locuitorii acelor inuturi plngnduse de lucrul acesta, sfntul a binecuvntat mrul, ale crui fructe s-au preschimbat ndat n mere dulci i bune de mncat. Altdat, aflndu-se n mnstirea sa din Durrow, Columba a hotrt s fac o vizit mnstirii Clonmacnois11. Auzind fraii despre aa un oaspete de seam, cci sfntul era cunoscut i cinstit n ntreaga Irland, l-au ntmpinat cu toii la poart, ca pe un adevrat nger al lui Dumnezeu. Dup ce au luat binecuvntare, l-au condus pe sfnt n mnstire. n vreme ce se ndreptau spre biseric, un biat murdar i srac, care lucra acolo, s-a apropiat nebgat n seam, vrnd mcar s-l ating pe sfnt. Cnd a dat s fac aceasta ns, cuviosul s-a ntors pe neateptate i l-a prins de mn pe biat. Dei fraii l rugau pe sfnt s-i dea drumul copilului, deoarece era murdar, Columba l-a adus n fa i i-a poruncit s-i deschid gura i s scoat limba. ngrozit, biatul a fcut ceea ce i se ceruse. Sub privirile uimite ale tuturor, sfntul a binecuvntat cu blndee limba copilului, rostind urmtoarele

10 11

Nu mai puin de 300 de biserici i mnstiri din Irlanda sunt socotite a fi fost ctitorite de el. Mnstirea din Clonmacnois fusese ntemeiat de un bun prieten al lui Columba, Sfntul Kieran cel Tnr. Despre el, v. mai sus, pp. 68-69. 133

VLAD BENEA

cuvinte: Dei acest copil v pare vrednic de dispre i fr valoare, totui nimeni s nu-l defaime pentru aceasta. Cci din acest ceas, nu numai c nu v va mai supra, ci chiar v va aduce toat mulumirea; din zi n zi va nainta n buna-purtare i n virtuile sufleteti, i mare va fi sporirea sa n aceast obte a voastr; de asemenea, limba lui va primi de la Dumnezeu darul nvturii i al vorbirii desvrite.12 i ntr-adevr, n scurt vreme, copilul, pe nume Ernan, a ajuns un propovduitor vestit i cinstit n toat Irlanda. Plecarea n insula Iona i viaa sa acolo 1. Sfntul Columba era urma al unui neam ntreg de brbai viteji i rzboinici, astfel c n vinele lui curgea snge de lupttor, i el a fost nevoit mereu s lupte mpotriva firii sale iui i rzboinice. De-abia la btrnee, i cu preul a multe osteneli, a izbutit el s-i biruie deplin motenirea printeasc. Se pstreaz astfel nenumrate povestiri din viaa sfntului, care ni-l arat drept un om hotrt, chiar aspru de multe ori, care nu ngduia sub nici un chip jumtile de msur. n aceasta, cuviosul ntrupa trsturile neamului irlandez, care de-a lungul vremurilor a fost unul dintre cele mai viteze i mai drze popoare ale apusului Europei. Se pare c anume din pricina acestei porniri nvalnice a firii sale a fost nevoit Columba s-i prseasc ara. ntr-adevr, dup ce vreme de 15 ani s-a ostenit neobosit s ridice viaa clugreasc din Irlanda, a venit clipa n care Dumnezeu i-a rnduit robului su credincios, pe ci nebnuite, strmutarea pe alte meleaguri. Primii scriitori ai vieii sale nu ne arat lmurit pricina pentru care sfntul a hotrt, dintr-odat, s plece din Irlanda, ns se pstreaz cteva povestiri mai trzii despre acest lucru. Astfel, cea mai aproape de adevr pare s fie cea dup care sfntul a fost, fr s vrea, pricina unei lupte ntre irlandezi13. Anume, lupta se zice c s-ar fi purtat pentru o carte nemaipomenit de frumoas, o Psaltire a Proorocului David, copiat de Columba fr
12 13

Ibidem I, 3, p. 43 Istoria irlandezilor, popor iute din fire, este de altfel plin de lupte i rzboaie ntre frai, cele mai multe din ele purtate pentru pricini cu totul nensemnate. 134

VIEILE SFINILOR ORTODOCI DIN APUS. SFINII INSULELOR BRITANICE

tirea stareului su14. Deoarece n lupt au pierit muli oameni, sfntul a fost cuprins de mare prere de ru i, pentru a nu mai da n viitor pricin la o astfel de vrsare de snge, a hotrt s plece din ara sa. i luase singur canon s aduc la credina n Hristos tot atia pgni ci brbai muriser n lupt. Prin aceasta s-a artat din nou rnduiala i purtarea de grij cea minunat a lui Dumnezeu, Care ngduie adesea aleilor Si s cad n diferite ispite i necazuri, anume pentru a le da pricini de smerenie i de pocin. Dar minunea cea mare este c de multe ori Dumnezeu lucreaz chiar prin greelile oamenilor, preschimbndu-le n lucruri de folos. Astfel, i Columba a dobndit, prin cderea sa, rvn aprins de a propovdui Evanghelia, ajungnd prin aceasta unul dintre cei mai mari apostoli irlandezi. Sfntul Adamnan ne spune c dup lupt a fost ntrunit un sobor pentru a-l pedepsi pe omul lui Dumnezeu. Columba a venit la adunare singur, cu capul plecat i cu ochii plini de lacrimi. Vzndu-l intrnd, Sfntul Brendan din Birr15, care lua parte la sinod, s-a ridicat repede i s-a aruncat la picioarele lui Columba, srutndu-i mna. Cnd ceilali episcopi au nceput s se mpotriveasc, Brendan le-a rspuns cu glas neovielnic: Dac ai fi vzut ceea ce Domnul a socotit potrivit s-mi arate mie astzi despre acest ales al Lui, pe care voi l necinstii, nu l-ai mai fi afurisit niciodat pe cel pe care Dumnezeu nsui nu l-a afurisit. 16 La ntrebrile lor, Brendan a mrturisit c, n timp ce Columba se apropia, a vzut un stlp de foc strlucind deasupra lui i mulimi nenumrate de ngeri zburnd n jur. Auzind aceasta, cu toii s-au nfricoat i au hotrt s nu-i mai dea sfntului nici o pedeaps. 2. Dei sinodul l iertase, sfntul nu i-a lepdat hotrrea sa i, nsoit de 12 prieteni buni, a pornit la drum. Era anul 563 d. Hr., i
Aceast Psaltire a ajuns dup lupt n stpnirea clanului ODonnell, care a aezat-o cu mare cinste ntr-o racl mpodobit minunat. Purtat ntotdeauna pe cmpul de lupt, Psaltirea a ajuns s fie socotit de mare ajutor n ctigarea btliilor, dndu-i-se din aceast pricin numele de Cathach (adic Lupttoarea). 15 Ucenic al Sfntului Finian din Clonard, Sfntul Brendan din Birr a fost numit ntistttorul profeilor irlandezi. La moartea sa din anul 573, Columba a vzut cerurile deschizndu-se i sufletul lui Brendan urcnd la cer (v. mai jos, pp. 157-158). Sfntul Brendan este srbtorit la 29 noiembrie. 16 Sfntul Adamnan, op. cit., III, 4, p. 113.
14

135

VLAD BENEA

Columba avea 42 de ani. S-a ndreptat spre coastele de apus ale Scoiei, aezndu-se pe o mic insul numit Iona, aflat chiar la grania dintre Dalriada, regatul ntemeiat de irlandezi n Scoia, i regatul picilor. Iona era cea dinti insul din care nu se mai putea vedea Irlanda, i sfntul anume a ales-o pe aceasta, pentru a fi ferit de primejdia de a i se face dor de ara sa. n acele locuri triau pici pgni, i sfntul a hotrt s mearg mai nti la curtea regelui lor, pe nume Brude, pentru a-i cere voie s triasc n Iona. Dup ce a strbtut ara mpreun cu nsoitorii si, Columba a ajuns la palatul regelui. Acolo ns a gsit porile nchise, cci regele aflase de la preoii si de venirea sfntului i vroia s-i bat joc de el. Fr a se tulbura ctui de puin, cuviosul s-a aezat n genunchi i a nceput s se roage n faa porilor nchise, binecuvntndu-le apoi cu semnul Sfintei Cruci. De cum a fcut aceasta, zvoarele au zburat din loc i porile s-au deschis cu zgomot mare. Vznd ce se ntmpl, regele a fugit naintea sfntului pentru a i se nchina. Dup aceea l-a ascultat cu mare atenie, deoarece Columba artase c tria lui sttea nu n cuvintele nelepciunii omeneti, ci n puterea lui Dumnezeu, Care lucra n el prin minuni slvite. De aceea, regele i-a dat cu bucurie sfntului ngduina de a locui n Iona, lsndu-l s propovduiasc nestingherit Evanghelia poporului aflat sub stpnirea lui. n scurt vreme, cuviosul a reuit s-l ctige i pe rege la credina cretin, acesta botezndu-se n jurul anului 565 d. Hr., mpreun cu muli dintre supuii si. 3. Dup aceasta prim ntlnire cu regele pict, Columba s-a ntors n Iona pentru a-i ridica mnstirea. Mai nti a zidit cteva chilii i o biseric, iar apoi s-a retras n afara mnstirii, unde ducea o via de aspr nevoin. Se spune c n-avea pat, iar drept pern folosea o piatr. Nenumrai oameni veneau la chilia lui pentru sfat i rugciune. Apoi, omul lui Dumnezeu a aezat la Iona rnduiala pe care o urmau i celelalte mnstiri ale sale17. Urmnd nvturii Sfinilor Prini, el a
17

Aceast rnduial se gsete n A. W. Haddan and W. Stubbs, Councils and Ecclesiastical Documents Relating to Great Britain and Ireland II, i, Oxford, Oxford University Press, 1873, pp. 119-121, pe Internet la: http://www.fordham.edu/halsall/source/columba-rule.html. Toate citatele noastre sunt luate de acolo. 136

VIEILE SFINILOR ORTODOCI DIN APUS. SFINII INSULELOR BRITANICE

hotrt c temelia vieii de obte era ascultarea desvrit fa de stare: Orict de puin sau de mult ai avea din orice lucru, fie el mbrcminte, sau mncare, sau butur, totul s fie la porunca i la voina mai-marelui, cci nu se cuvine unui clugr s aib vreo deosebire de avere fa de fratele su. Se struia mult pe folosirea ct mai bun a timpului, ziua fiind mprit n trei pri: una pentru rugciune, alta pentru munc, i alta pentru citit. Munca, la rndul ei, era mprit tot n trei: o parte pentru nevoile locului, alta pentru nevoile clugrului, iar a treia pentru nevoile semenilor, adic pentru milostenie: S urmai milostenia mai nainte de orice, spune sfntul. n ceea ce privete nevoina trupeasc, poruncile lui Columba dau dovad de o foarte neleapt ngduin, ferindu-i pe clugri att de cderea n delsare, ct i de primejdia prea multei nfrnri. El zice: S nu luai mncare pn ce nu v e foame. S nu v culcai nainte de a simi dorina (de somn). S nu vorbii dect dac e nevoie. n schimb, sfntul struie mereu pe rugciunea fcut cu simire, i nu doar de dragul obiceiului: Msura rugciunii tale s fie pn ce o s-i vin lacrimile. ns rugciunea nu poate fi fcut dect pe temelia iubirii desvrite de vrjmai, i de aceea, sfntul le poruncete fiilor si s aib ntotdeauna n minte i n inim pace cu toat lumea: Iertare din suflet a tuturor. Rugciune nencetat pentru cei ce te necjesc. Apoi, toate aceste nevoine trebuie nfptuite cu o stare sufleteasc potrivit. Despre aceasta, omul lui Dumnezeu spune: O minte pregtit pentru mucenicie roie. O minte ntrit i statornic n mucenicie alb.18 Putem vedea cu uurin c aceeai dreapt socoteal care a strlucit n ntreaga tradiie clugreasc a Ortodoxiei, strlucete i n rnduielile cele att de chibzuite ale lui Columba. i aceasta este, de altfel, firesc, deoarece Sfntul Duh, Care l-a luminat pe Columba s-i scrie rnduiala, i-a nsuflat i pe marii notri Prini n scrierea aezmintelor lor. De altfel, sfntul, ca un adevrat nvtor, mplinea el nsui toat rnduiala pe care o aezase. Iat ce ne spune Cuviosul Adamnan despre
18

n scrierile Prinilor, mucenicie roie nseamn moartea pentru Hristos i pentru credin, n timp ce mucenicie alb nseamn moartea de fiecare zi fa de patimi, prin nevoine i nfrnare. n tradiia clugreasc irlandez mai exista un al treilea fel de mucenicie, mucenicia verde, care nsemna prsirea de bunvoie a pmntului de natere din dragoste pentru Hristos. 137

VLAD BENEA

Paraclisul Sfntului Oran, cea mai veche biseric din Iona (sec. IX d. Hr .) Hr.)

viaa sa n mnstire: Nu putea petrece nici mcar o singur or fr nvtur, sau fr rugciune, sau fr scris, sau fr o oarecare alt ndeletnicire sfnt. Astfel c, nencetat, zi i noapte, era prins n aceast lupt de post i priveghere, nct povara oricreia dintre aceste nevoine ar prea dincolo de puterea de a ndura a omului. i totui n toate acestea el era iubit de toi, cci o sfnt bucurie, mereu strlucind pe faa lui, dezvluia veselia i bucuria cu care Duhul Sfnt i umplea luntrul sufletului.19
19

Sfntul Adamnan, op. cit., prefa, p. 35 138

VIEILE SFINILOR ORTODOCI DIN APUS. SFINII INSULELOR BRITANICE

4. Cele mai multe istorisiri din viaa sa sunt din timpul ct a trit n Iona, unde Dumnezeu l-a slvit pe sfntul Su cu nenumrate daruri i harisme. Se pstreaz numeroase povestiri despre minunile i vindecrile minunate pe care le-a svrit, ct i despre darul proorociei, pe care l avea cu prisosin. n cele ce urmeaz ne vom strdui s amintim cele mai nsemnate ntmplri din viaa sa, artnd n acelai timp i lucrarea de propovduire dus de sfnt n rndul popoarelor ce locuiau pe atunci n Scoia. Astfel, sfntul avea mare dar n a-i ajuta pe cei ce se aflau n cltorii pe mare, care deseori se aflau n multe primejdii i necazuri. De pild, ntr-una din zile, n timp ce pe insul bntuia o furtun cumplit, Columba a intrat n arhondaric, spunndu-le frailor s pregteasc repede o camer i nite ap de splat pe picioare. Toi s-au mirat, cci nu puteau s-i nchipuie cine ar fi putut veni la mnstire pe o vreme ca aceea. ns cuviosul le-a spus c Dumnezeu lsase un loc linitit n acea furtun, prin care s poat veni un rob credincios de-al Lui. ntr-adevr, nainte de lsarea soarelui, pe insul a ajuns Sfntul Kenneth20, povestindu-le mirat frailor cum a cltorit pe o mare linitit, n timp ce vedea, la oarecare deprtare, de jur mprejur, o vijelie cumplit. Altdat, cnd edea n sihstria sa, au venit la stare doi dintre cei mai buni ucenici ai si, Sfntul Baithene21 i Sfntul Columban22. Amndoi veniser pentru a cere binecuvntare de plecare pe mare, ns fiecare vroia s mearg n alt direcie. Sfntul i-a binecuvntat pe amndoi. Apoi i-a spus lui Baithene s se pregteasc s plece n ziua urmtoare nspre miaznoapte. ntr-adevr, a doua zi vntul btea dinspre miazzi, i Baithene a putut pleca linitit. Pe la ceasul al treilea, cnd Baithene ajunsese la locul dorit, sfntul l-a chemat i pe Columban, ndemnndu-l s fie i el gata de plecare. Dei mirat, cci vntul era mpotriv, Columban a ascultat de porunca stareului su. i ntr-adevr, de cum a intrat n corabie vntul i-a schimbat pe neateptate direcia
Despre Sfntul Kenneth, v. mai sus, p. 73. Sfntul Baithene, vr al Sfntului Columba, i-a urmat acestuia pe scaunul de stare la Iona. A murit n anul 598 d. Hr., i este srbtorit la 9 iunie. 22 Nu este vorba aici de Sfntul Columban din Luxeuil, ci de alt Sfnt Columban, despre care nu tim prea multe.
20 21

139

VLAD BENEA

i i-a ngduit s porneasc spre Irlanda, astfel c amndoi au putut s ajung cu bine unde vroiau. Despre un oarecare brbat credincios care de mai multe ori plecase pe mare pentru a gsi un loc n care s se aeze, sfntul a profeit: Nu va gsi nici de data aceasta ceea ce caut, i asta nu pentru alt vin, dect pentru aceea c a ngduit s fie nsoit de un clugr care pleac de la stareul lui fr s fi cerut binecuvntare.23 5. Poate c cel mai mare dar al sfntului era acela al proorociei. Columba descoperea oamenilor pcatele lor, sau lucruri care se ntmplau la mare deprtare, sau care aveau s se ntmple n viitor, ca i cum pentru el nimic nu era ascuns sau necunoscut. Vom arta i noi cteva dintre aceste minunate ntmplri care vdesc marea ndrzneal pe care cuviosul o avea naintea lui Dumnezeu. Insula Iona era desprit de Scoia de o mic strmtoare numit Sound. ntr-una din zile s-au auzit nite strigte venind de dincolo de aceast strmtoare. Sfntul i-a trimis ndat pe ucenicii si pentru a-i aduce pe cei ce strigau. Era vorba de doi frai. ndat ce au ajuns, Columba i-a ntmpinat cu mare dragoste, ntrebndu-i despre scopul cltoriei lor. Fraii au spus c vroiau s rmn vreme de un an pe insul. Spre uimirea tuturor, cuviosul le-a rspuns noilor venii: Nu putei sta cu mine, dup cum spunei, dect dac mai nti primii fgduinele clugreti.24 Rspunsul a venit fr ovial: Dei pn n acest ceas nu ne-am gndit niciodat la aa ceva, totui i vom urma sfatul, socotind c vine de la Dumnezeu.25 Chiar atunci au intrat n biseric i sfntul i-a tuns clugri pe cei doi. De-abia dup o sptmn s-a putut vedea nelepciunea faptei celei cu totul neobinuite a sfntului26, cci cei doi frai au czut greu bolnavi, murind la scurt vreme i slvind pe Dumnezeu pentru cinstea de a fi primit haina clugreasc. Altdat, cuviosul a trimis pe un frate la un ucenic de-al su, Cailtan, care tria ca sihastru ntr-una din chiliile din mprejurimi. Prin
Ibidem I, 6, p. 44 Ibidem I, 26, p. 57 25 Ibidem I, 26, p. 57 26 Rnduiala Bisericii prevede ca mantia clugreasc s fie primit doar dup o perioad destul de lung de ncercare.
23 24

140

VIEILE SFINILOR ORTODOCI DIN APUS. SFINII INSULELOR BRITANICE

acest frate, Columba i-a poruncit ucenicului s vin ct mai repede n mnstire. Cailtan a venit de ndat, fiind primit cu mare bucurie de sfnt. O, Cailtan, ai fcut bine venind repede aici i ascultnd de chemarea mea; a spus cuviosul, acum odihnete-te un pic. Am trimis dup tine ca s vii pentru pricina aceasta c, iubindu-te ca pe un prieten, vroiam s-i sfreti zilele cu mine aici, n adevrat ascultare.27 ntr-adevr, n aceeai sptmn Cailtan a plecat spre venicele lcauri. 6. n timp ce edea cu un ucenic de-al su n chilie, sfntul l-a ntrebat pe neateptate despre mama lui, vrnd s tie dac era o femeie credincioas. Dei Colca, cci acesta era numele ucenicului, struia c mama sa fusese din totdeauna o femeie bun i evlavioas, cuviosul i-a poruncit s plece chiar atunci n Irlanda, pentru a o ntreba ndeaproape despre un pcat mare pe care l fcuse i pe care din ruine nu vroia s-l mrturiseasc. Ucenicul a fcut ntocmai i, dup ce a struit pe lng mama sa, aceasta i-a mrturisit cu lacrimi frdelegea. Apoi a primit canonul pe care mai dinainte i-l rnduise cuviosul, i L-a slvit pe Dumnezeu c, prin sfntul Su, nu o lsase s plece n venicie cu un pcat nespovedit. 7. ntr-o noapte sfntul i-a trezit pe toi ucenicii si i, aducndu-i n biseric, le-a poruncit s se roage pentru un pcat cumplit care tocmai se svrea n Irlanda. La ntrebrile frailor, cuviosul le-a spus c n scurt timp omul care pctuise avea s vin n Iona. i ntr-adevr, dup cteva luni sfntul i-a cerut ucenicului su de chilie, Diormit, s fug n port pentru a nu-i ngdui celui ce svrise acel pcat s calce pe pmntul insulei. Diormit a fcut precum i se poruncise, ns omul a strigat din corabie c hotrse s nu mai mnnce nimic pn ce nu se va ntlni cu Columba. Auzind, sfntul lui Dumnezeu a cobort la mal, unde erau adunai mai muli frai care vorbeau despre ce ar trebui fcut. Baithene tocmai spunea c Sfnta Scriptur primete pocina pctosului. Columba ns a strigat cu durere: O, Baithene, acest om i-a omort, precum Cain, fratele, i a fcut desfrnare cu mama sa.28 Vzndu-i-se descoperit pcatul, nenorocitul s-a aruncat n genunchi cu lacrimi, fgduind c va ndeplini orice canon i va da sfntul.
27 28

Ibidem I, 25, p. 56-57 Ibidem I, 16, p. 52 141

VLAD BENEA

Cea mai veche cruce celtic nc n picioare din Iona, Crucea Sf. Martin (sec. IX .). Pe partea de apus este zugrvit, n centru, Maica Domnului cu Pruncul, Hr.). d. Hr iar mai jos se gsesc Sf. Pro. Daniil n groapa cu lei i jertfa Patriarhului Avraam.

Columba i-a spus: Dac vei face pocin printre britani vreme de 12 ani, cu lacrimi i plns, i nu te vei mai ntoarce niciodat n Irlanda, poate c Dumnezeu i va ierta pcatul. ns ntorcndu-se ctre frai, a adugat cu durere n glas: Acest om este fiu al pierzrii. 29 ntr-adevr, n scurt timp brbatul i-a lepdat pocina i, ntorcndu-se n Irlanda, a fost ucis n lupt.
29

Ibidem I, 16, p. 52 142

VIEILE SFINILOR ORTODOCI DIN APUS. SFINII INSULELOR BRITANICE

8. Sfntul ntemeiase pe insulele din jurul Ionei mai multe schituri, n care triau clugrii doritori de linite. Tot aici erau trimii adesea, ca un fel de canon, cei ce vroiau s-i plng pcatele30. Se pstreaz, n legtur cu aceste schituri de pocin, o istorisire minunat, din care se poate vedea cu uurin cu ct putere lucra n sfntul lui Dumnezeu darul proorociei. Odat, cuviosul a mers la arhondaric cu nite treburi, i a gsit un om srac ateptnd afar. ntrebnd despre pricina venirii sale, omul i-a spus c vroia s se pociasc de pcatele sale. Columba, vznd n el un suflet curat, l-a primit i i-a ascultat mrturisirea. A aflat astfel de la brbat, care se numea Libran, c n urm cu mai muli ani omorse un om, iar pentru aceasta fusese nchis. n timp ce i atepta moartea, o rud bogat de-a sa l ajutase i l scosese din lanuri. Ca mulumire pentru acest lucru, omul jurase s-i slujeasc binefctorului su pn la moarte. ns n scurt vreme a nceput s aib mari mustrri de contiin, i de aceea a fugit de la stpnul su. Vrnd s se pociasc, venise n insula Iona pentru a se spovedi, cci auzise de sfinenia i nelepciunea lui Columba. Auzind mrturisirea lui sincer, ct i dorina de a rmne n mnstire, sfntul i-a dat canon s petreac vreme de apte ani n schitul de pe insula Ethica (astzi Tiree), n pocin i rugciune. ntrebat fiind ce s fac n legtur cu jurmntul clcat, Columba i-a spus s vin peste apte ani la el n Postul Mare, pentru a se mprti de Pati, i atunci i va spune ce trebuie s fac. Dup ce au trecut cei apte ani i omul s-a mprtit cu Sfintele Taine, Columba l-a chemat la el. I-a dat o sabie foarte frumoas, mpodobit cu pietre preioase, i i-a spus s mearg cu ea napoi n Irlanda. ns fostul tu stpn, i-a profeit sfntul, nu va vrea s primeasc aceast rscumprare pentru tine, cci are o soie evlavioas, care l va sftui n chip nelept s te sloboad fr nici o plat. Totui, nu vei putea scpa de o alt ispit, cci vor veni la tine fraii ti, ca s-i cear s-l ngrijeti, dup datorie, pe tatl tu cel btrn. S primeti, cci nu vei avea de stat dect o sptmn. Apoi vor vrea s te pun s ai grij i de mama ta, ns un frate al tu te va ajuta i va lua el asupr-i
30

Despre un astfel de schit de pocin se vorbete i n Scara Sfntului Ioan Scrarul. V. Ioan Scrarul, Sfntul, Scara Raiului, Ed. Amarcord, Timioara, 2000, pp. 219 sq. 143

VLAD BENEA

aceast sarcin. 31 Totul s-a ntmplat ntocmai. De cum a ajuns n Irlanda, Libran s-a dus la stpnul de la care fugise. A ntlnit acolo pe femeia cea credincioas, care i-a sftuit astfel soul: Ce nevoie avem noi s primim rscumprarea aceasta trimis de Sfntul Columba? Nici mcar nu suntem vrednici de o asemenea cinste. Sloboade-l fr plat pe robul tu cel credincios. Rugciunile sfntului ne vor folosi mai mult dect acest pre care ne este dat pentru el.32 Apoi, dup cuvntul lui Columba, au venit la Libran fraii si. Acetia l-au silit s-l ngrijeasc pe tatl su, care ns a murit nainte de a se ncheia o sptmn. Cnd au vrut s i-o dea n grij i pe mama lor, un frate mai mic i-a luat aprarea, spunnd: Nu ar trebui cu nici un chip s-l inem acas pe acest frate al nostru, care, pentru mntuirea sufletului su, a petrecut apte ani n pocin alturi de Sfntul Columba.33 Astfel rmas slobod, omul s-a ndreptat cu mare bucurie spre un port, vrnd s se ntoarc la mnstire. Ajuns la rm, a gsit o corabie care tocmai pleca, ns cei dinuntru nu au vrut nicicum s-l primeasc. Mhnit peste msur, s-a rugat astfel printelui su, care l atepta la mare deprtare: Este oare voia ta, Sfinte Columba, ca aceti corbieri, care nu m primesc pe mine, tovarul tu, s porneasc n cltoria lor cu pnzele sus i cu vnt prielnic?34 Ca la o porunc, vntul i-a schimbat direcia, nct corabia nu mai putea cu nici un chip s se deprteze de rm. Libran, vznd cele ntmplate, a nceput s fug de-a lungul rmului dup corabie. Cei ce se aflau nuntru, mirai peste msur, i-au dat seama c din pricina lui vntul se fcuse potrivnic, i i-au spus c dac poate s-i ajute, l vor lua cu ei. Sfntul Columba, cel la care m duc eu, i cruia i-am slujit ultimii apte ani, poate, prin rugciune, dac m luai n corabie, s dobndeasc pentru voi de la Domnul vnt prielnic. 35 i ntr-adevr, de cum s-a urcat brbatul n corabie vntul s-a oprit, i cu toii au putut s plece linitii spre Britania.
Dup Sfntul Adamnan, op. cit., II, 40, p. 99-100 Ibidem II, 40, p. 100 33 Ibidem II, 40, p. 100 34 Ibidem II, 40, p. 101 35 Ibidem II, 40, p. 101
31 32

144

VIEILE SFINILOR ORTODOCI DIN APUS. SFINII INSULELOR BRITANICE

Ajuns la Iona, Libran s-a grbit s ajung la stareul su iubit, care l ajutase atta. Cnd s-au ntlnit, i-a czut la picioare, i nainte s apuce s-i spun ceva, Columba i-a povestit cu de-amnuntul tot ce i se ntmplase. Dup alte cteva zile sfntul l-a clugrit i apoi l-a trimis n schitul n care trise pn atunci. nainte de a pleca, Columba i-a mai spus c nu avea s moar la Iona, ci n Irlanda. Libran, auzind aceste cuvinte, a izbucnit n plns i a czut n genunchi naintea sfntului. ns cuviosul l-a linitit, spunndu-i: Ridic-te i nu fi trist. O s mori ntr-una din mnstirile mele, i motenirea ta n mprie va fi printre clugrii mei alei; i mpreun cu ei te vei trezi din somnul morii la nvierea vieii. 36 Auzind astfel de cuvinte de mngiere ucenicul cel credincios s-a umplut de bucurie i, primind binecuvntarea sfntului, a plecat mpcat. ntr-adevr, peste muli ani a fost trimis cu o ascultare n Irlanda, i ajungnd la mnstirea din Derry a murit linitit, fiind apoi ngropat n cimitirul mnstirii. 9. Trebuie spus c acest Libran se nvrednicise s primeasc, prin rugciunea sfntului, i darul preoiei. Dac n ceea ce-l privete pe ucenicul su cel credincios, Columba lucrase cu iconomie37, de cele mai multe ori sfntul ddea dovad de o mare grij n mplinirea ntocmai a poruncilor Bisericii. Astfel, n Irlanda tria un preot pe nume Findchan. Acesta avea un ucenic numit Aid, care fusese un om foarte sngeros, i care l omorse chiar pe regele Irlandei. Dei tia despre nevrednicia ucenicului su, Findchan a struit ndelung pe lng episcopul locului ca Aid s fie hirotonit preot. Silit astfel, episcopul a primit, ns de team i-a cerut lui Findchan s-i pun i el mna pe capul lui Aid n timpul hirotonirii. Apoi, cei doi au plecat la Iona, pentru a lua binecuvntare de la Columba. Aflnd despre chipul n care fusese fcut hirotonia, sfntul s-a mhnit cumplit, i le-a profeit celor doi cu glas nenduplecat: Acea mn dreapt pe care Findchan, mpotriva legilor lui Dumnezeu i ale Bisericii, a pus-o pe capul fiului pierzrii, va fi n curnd acoperit de rni, i, dup o mare i cumplit durere, va merge naintea lui n mormnt. [] Iar Aid, astfel hirotonit n chip nelegiuit, se va ntoarce ca un cine la vrstura sa38, i va fi
Ibidem II, 40, p. 101 Adic cu ngduin. 38 II Ptr. 2, 22
36 37

145

VLAD BENEA

din nou un uciga sngeros, pn cnd, strpuns n gt de o suli, va cdea n ap dintr-un copac i se va neca.39 Acestea s-au ntmplat ntocmai mai trziu, cnd Findchan a fost rnit la mna dreapt, care i-a putrezit n dureri cumplite, iar Aid, ntors la faptele sale nelegiuite, a fost trdat i omort mielete dup cum profeise sfntul, de unul dintre supuii si. 10. Columba nu numai c vedea ceea ce se afla n sufletul oamenilor, sau lucruri care aveau s se ntmple n viitor, ci avea i darul de a ti lucruri care se petreceau la mare deprtare. De multe ori spunea celor ce se aflau mpreun cu el despre btlii i lupte ce tocmai se purtau n alte inuturi. De pild, odat, cnd era mpreun cu ucenicul su Lugbe, a oftat din greu i apoi a nceput s lcrimeze. ntrebat fiind despre pricina mhnirii sale, a rspuns c tocmai atunci, n Irlanda, doi oameni de neam mare mureau din pricina rnilor pe care i le fcuser unul altuia. Cnd, dup o sptmn, un brbat a venit n insul i a povestit despre aceasta, Lugbe a nceput s-l ntrebe pe cuvios, cu struin i lacrimi, despre chipul n care primete aceste descoperiri. Dup multe rugmini, vznd hotrrea ucenicului su, sfntul a primit s-i arate cele cerute, ns doar dac acesta avea s pstreze taina celor aflate pn la moartea omului lui Dumnezeu. Sunt unii, i-a descoperit apoi Columba, dei foarte puini, crora harul lui Dumnezeu le ngduie s vad n chip limpede i lmurit ntreaga ntindere a lumii, i s mbrieze nlunutrul minii lor, care are o putere n chip minunat mrit, cele mai din afar margini ale cerurilor i ale pmntului, ca i cum toate ar fi luminate de o singur raz de soare.40 Cu adevrat, i sfntul strlucea din plin de acest dar, dei se strduia mereu s ascund aceasta. 11. Multe minuni se pstreaz din viaa cuviosului, i desigur c mult mai multe sunt cele care nu se pstreaz. Nu vom strui asupra tuturor, pentru a nu lungi prea mult povestirea, dar ne vom strdui s artm cteva dintre cele mai nsemnate.
39 40

Sfntul Adamnan, op. cit., I, 29, p. 59 Ibidem I, 35, p. 65. Aproape n acelai fel vorbete despre acest dar i un mare nainte-vztor i fctor de minuni al vremurilor noastre, Printele Porfirie (Bairaktaris), artndu-le ucenicilor si felul n care putea s vad lucruri care se petreceau la mare deprtare. V. Bairaktaris, Porfirie, Ne vorbete Printele Porfirie, Ed. Bunavestire, Galai, 2003, pp. 60-61 .a. 146

VIEILE SFINILOR ORTODOCI DIN APUS. SFINII INSULELOR BRITANICE

Astfel, sfntul avea mare dragoste de a copia crile Bisericii. Pn la sfritul vieii lui s-a ocupat cu aceast ndeletnicire sfnt, care era de mare folos deoarece pe atunci crile lipseau cu desvrire. Muli martori adevereau c acele cri scrise de el, chiar dac erau lsate vreme ndelungat n ap, nu ptimeau nici o stricciune, ci se pstrau ca i cum ar fi fost inute la loc uscat. Apoi, se povestete despre faptul c atunci cnd cnta n biseric, vocea lui rsuna cu atta putere, nct uneori, cu harul lui Dumnezeu, era auzit pn la mari deprtri. Cu toate acestea, n chip minunat, cei care erau nuntrul bisericii nu simeau c vocea ar fi suprtor de puternic, ci dimpotriv, o auzeau la fel de tare ca i a celorlali cntrei. Att de mult ndrzneal avea cuviosul naintea lui Dumnezeu, nct orice lucru pe care-l binecuvnta, primea de ndat i binecuvntare cereasc. De pild, un brbat foarte srac, care avea muli copii i ajunsese s cereasc, a venit la sfnt pentru a-i cere ajutorul. Cuviosul a rupt o ramur din copacul sub care sttea, a binecuvntat-o i apoi i-a dat-o omului, spunndu-i c prin ea va avea ntotdeauna mncare de ajuns pentru cei din casa sa. Nespus de bucuros, sracul a plecat. n scurt timp a vzut c orice animal slbatic care se atingea de ramura aceea, murea pe loc. Astfel, de atunci ncolo, ct vreme a pstrat cu grij lemnul binecuvntat de Columba, a fost ntotdeauna ndestulat, att el ct i familia sa. Altdat, ucenicii sfntului, la porunca stareului lor, au luat nite lemne de pe pmntul unui om srac. Cnd au adus lemnele la mnstire, i-au spus cuviosului c omul cel srac fusese foarte mhnit pentru cele ntmplate. Sfntul, cu mare grij, i-a trimis omului nite orz binecuvntat de el, poruncindu-i s-l sdeasc chiar atunci, mcar c trecuse de mult vremea nsmnrii. Bucuros de darul sfntului, sracul a semnat cu credin orzul i, dei era mijlocul lui iunie, la nceputul lui august a putut s strng orzul copt. Lucrarea n rndul picilor 1. Dup cum am spus mai nainte, pricina cea mai de seam a venirii lui Columba n Scoia fusese aceea de a aduce la Hristos pe ct
147

VLAD BENEA

mai muli dintre picii pgni. i ntr-adevr, sfntul a cltorit neobosit prin ntreaga Scoie, zidind biserici i mnstiri i strduindu-se pe toate cile s propovduiasc oamenilor vestea cea bun a mntuirii. Mai ales, Columba le dovedea adevrul credinei cretine prin puterea Duhului Sfnt Care slluia n el, i Care lucra prin el minuni nenumrate. Acest lucru era cu att mai trebuincios, cu ct n munca sa cea binecuvntat sfntul a avut de suferit multe ispite i greuti din partea preoilor pgni, care se numeau druizi. Acetia lucrau cu putere drceasc, prin farmece i vrji, i de aceea sfntul a fost nevoit s ruineze cursele lor prin minuni pe msur, care s arate oamenilor c Hristos este Dumnezeu adevrat i mprat a toat fptura. Astfel, dup prima minune svrit n faa regelui Brude, prin care a deschis porile nchise ale palatului, Columba a mers de mai multe ori la rege ca s-l ctige pentru Hristos. Acest lucru ns nu era deloc unul uor, deoarece tatl adoptiv al regelui, pe nume Broichnan, era chiar mai-marele druizilor pici. ns prin darul pe care l avea de la Dumnezeu, sfntul l-a biruit de mai multe ori pe acest preot pgnesc. Astfel, odat a vzut la Broichnan o roab de neam irlandez, cu care druidul se purta aspru i fr mil. Columba i-a cerut de mai multe ori s o sloboad, ns pgnul nu vroia cu nici un chip. Vznd ncpnarea lui, sfntul a plecat ctre Iona spunndu-i c, dac nu va da drumul femeii, va muri n chip npraznic. Apoi i-a luat rmas bun de la rege i a plecat mpreun cu nsoitorii si. Ajuns la marginea rului Ness, a luat o pietricic alb pe care a binecuvntat-o, spunnd: Iat aceast pietricic alb, prin care Dumnezeu va lucra vindecarea multor boli n mijlocul acestui neam pgn. 41 Apoi, pe cnd se urca n corabie, au venit doi clrei rugndu-l s vin degrab pentru a-l vindeca pe Broichnan, tatl regelui, care fusese prins de o slbiciune cumplit i se afla pe moarte. Auzind aceste cuvinte, Columba a dat pietricica la doi dintre ucenicii si, pe care i-a trimis la rege, poruncindu-le s-i spun aa: Dac Broichnan va fgdui mai nti s dea drumul fecioarei, atunci degrab s cufundai aceast mic piatr n ap, i
41

Ibidem II, 34 p. 92 148

VIEILE SFINILOR ORTODOCI DIN APUS. SFINII INSULELOR BRITANICE

s bea din ea i va fi vindecat ndat; dar dac i va clca jurmntul i nu va primi s o sloboad (pe femeie), n aceeai clip va muri. 42 nspimntat peste msur de profeia sfntului, Broichnan a lsat-o pe fat s plece, iar apoi a cufundat pietricica ntr-un vas cu ap. Sub privirile uimite ale tuturor, piatra a plutit n ap fr a se scufunda. Dup aceea, de ndat ce a but, pgnul a primit nsntoire din slbiciunea care-l cuprinsese. Regele, vznd minunea, a luat piatra i a pus-o n vistieria sa. Acea piatr a lucrat apoi vindecri nenumrate, ns de cte ori o cereau bolnavi care erau rnduii de Dumnezeu s moar, ea nu putea fi gsit nicicum. 2. La puin timp dup aceast ntmplare, cuviosul s-a ntlnit din nou cu Broichnan, care cuta un chip de a se rzbuna pe omul lui Dumnezeu. Aflnd c sfntul vrea s plece napoi n Iona, druidul i-a spus c prin vrjile lui poate s-l mpiedice s porneasc, aducnd furtun i vreme rea. Columba i-a rspuns fr team: Atotputerea lui Dumnezeu crmuiete toate lucrurile, i n numele Lui i sub pronia Lui cea cluzitoare sunt nfptuite toate micrile noastre.43 Iar apoi, fr cea mai mic ovial, s-a ndreptat nsoit de o mulime de oameni spre malul lacului Ness. Druizii erau nemaipomenit de bucuroi, cci cerul se ntunecase ca noaptea i btea un vnt npraznic, nct nici nu-i putea mcar nchipui cineva s porneasc pe mare pe o vreme ca aceea. ns odat ajuns la mal, Columba i-a fcut cruce i a intrat n mica lui barc i, dei ucenicii si se temeau, le-a poruncit s plece fr zbav spre insul. Sub privirile nmrmurite ale celor de pe mal, barca a pornit cu vitez uimitoare ctre Iona, i toi au nceput s-L slveasc cu bucurie pe Dumnezeul cretinilor. 3. n lung i n lat strbtea sfntul pmnturile locuite de pici, nvnd cuvntul lui Dumnezeu, svrind peste tot minuni, boteznd mulimi de oameni i zidind biserici i mnstiri. n scurt vreme, faima lui ajunsese n cele mai deprtate coluri ale rii i, n orice sat intra, toat lumea vroia s-l gzduiasc i s-l ngrijeasc. ntr-adevr, n casa n care intra sfntul, intra i Dumnezeu, astfel c toi tiau c dac un srac se nvrednicea s-l primeasc pe cuvios mcar o noapte, n
42 43

Ibidem II, 34 p. 93 Ibidem II, 35 p. 94 149

VLAD BENEA

scurt vreme averea lui urma s se nmuleasc n chip minunat. De altfel, Columba avea mare dragoste pentru cei lipsii i de aceea ntotdeauna dormea la ei i de multe ori pedepsea pe cei care ncercau s-i nedrepteasc. 4. Tot din vremea lucrrii sale ntre pici se pstreaz urmtoarea ntmplare. ntr-una din zile, n timp ce cltorea pe mare mpreun cu civa dintre ucenicii lui, sfntul a czut dintr-odat n uimire. Dup ce i-a venit n sine le-a spus ucenicilor si s porneasc spre un inut mai ndeprtat, cci vzuse ngeri cobornd din cer pentru a lua sufletul unui pgn btrn, care ntreaga sa via se strduise s fac fapte bune i s-i ajute semenii. ngerii ateptau venirea lui Columba pentru a-l boteza pe btrn, ca apoi s-i poat duce sufletul n mpria cerurilor. ntr-adevr, ajungnd acolo i gsindu-l pe btrn, sfntul i-a vorbit cuvintele vieii venice; iar acesta a crezut i a primit botezul din mna lui Columba, murind apoi cu chipul luminat i cu sufletul plin de bucurie. Altdat, aflndu-se n pmnturile Scoiei, nite rani au adus un copil la cuvios pentru a-l boteza. Pentru c niciunde n jur nu se afla ap, sfntul a ngenuncheat, s-a rugat ndelung, iar apoi a binecuvntat o stnc din apropiere. De ndat, din stnc a ieit un uvoi de ap curat, astfel c a putut s-l boteze chiar atunci pe copila. Apoi, Columba le-a profeit prinilor c n tineree copilul lor va tri n pcate trupeti, ns apoi va veni la mare pocin, i va ncepe s triasc pentru Hristos, murind moarte cretineasc la adnci btrnei. Tot atunci, ntr-un sat din apropiere, n care sfntul intrase pentru a propovdui, se afla o fntn pe care pgnii o cinsteau ca pe un dumnezeu. Pricina pentru aceasta era c oricine bea din apa acelei fntni se mbolnvea numaidect: fie ajungea lepros, fie orbea, fie era lovit de alte neputine. Auzind despre aceasta i vznd c oamenii nu primeau cuvntul lui datorit fntnii, sfntul s-a dus ntr-acolo pentru a le arta oamenilor puterea lui Hristos. Vznd aceasta, druizii nu mai puteau de bucurie, cci se ateptau ca i sfntul s ptimeasc cele pe care le ptimiser alii naintea lui. ns Columba, ajungnd n dreptul fntnii, a binecuvntat-o cu semnul crucii, apoi s-a splat pe mini i a but din ea fr nici o team. La fel au fcut i ucenicii lui. De atunci ncolo, fntna nu numai c nu mai fcea ru nimnui, ci chiar dobndise darul vindecrii.
150

VIEILE SFINILOR ORTODOCI DIN APUS. SFINII INSULELOR BRITANICE

Altdat sfntul se afla ntr-un sat de pgni, rostind cuvintele vieii venice, i mai muli dintre cei ce-l ascultau au crezut i s-au botezat cu familiile lor. La puine zile dup aceasta, un copil al uneia dintre familiile nou-botezate s-a mbolnvit pe neateptate, ajungnd pe patul de moarte. Vzndu-l, druizii au nceput s-i bat joc de prinii lui, spunndu-le c biatul li se mbolnvise din pricin c ei i mhniser pe zei prin botezul lor. Auzind despre aceasta i arznd de dragoste pentru Dumnezeu, sfntul s-a ntors n sat i s-a dus la casa ranului. Cnd a ajuns ns acolo a gsit suprare mare, cci copilul deja murise. Fr a se tulbura, Columba a intrat n camera mortului i cu lacrimi a nceput s se roage lui Dumnezeu. Apoi l-a luat pe prunc de mn i i-a poruncit ca, n numele lui Iisus Hristos, s vin la via. Biatul, auzind numele cel preasfnt, pe dat s-a trezit. Cnd prinii i-au vzut copilul viu, cu bucurie I-au mulumit lui Dumnezeu pentru darurile cele mari cu care l mpodobise pe alesul Su. Vom mai arta doar o singur ntmplare minunat din timpul propovduirii sfntului, n care se poate vedea ct putere are ascultarea atunci cnd este fcut cu credin nestrmutat. ntr-una din cltoriile sale, Columba a fost nevoit s treac cu barca peste lacul Ness (Loch Ness), n care slluia un balaur uria. Ajungnd la malul lacului a vzut nite pgni care tocmai ngropau un om omort de acel balaur. Fr a se nspimnta ctui de puin, sfntul i-a poruncit unuia dintre ucenicii si s noate pn pe cealalt parte a lacului, pentru a aduce barca care se afla acolo. Ucenicul, pe nume Lugbe, a intrat fr ovial n apele lacului, ns balaurul, care era aat de moartea ranului, de cum l-a simit s-a npustit asupra lui. Toi ci se aflau pe mal priveau cu groaz la cele ce se petreceau chiar sub ochii lor. ns cnd balaurul a ajuns la mic apropiere de Lugbe, sfntul i-a ridicat mna, a fcut semnul Sfintei Cruci, i i-a poruncit ca, n numele lui Iisus Hristos, s se opreasc pe dat i s se ntoarc n adncuri. Lighioana s-a oprit ca i cum ar fi fost prins de o mn uria, i a fugit neputincioas napoi. Ucenicul a continuat s noate netulburat, cci ncrederea n stareul su era deplin, i a adus barca la sfnt. Vznd aceast mare minune, toi, pn i picii pgni, au fost nevoii s-L slveasc pe Dumnezeul cel adevrat. Prin astfel de minuni slvite, dar i prin cuvintele i viaa sa, cuviosul a ctigat pe muli dintre pici pentru credina cretin. Cnd,
151

VLAD BENEA

dup moartea regelui Brude44, pe tronul regatului a urcat Gardnait, cretin din neamul picilor de miazzi, sfntul a ajuns povuitor i conductor duhovnicesc al ntregii Scoii. ntr-adevr, Iona ajunsese un adevrat Sfnt Munte al acelor inuturi ndeprtate, de unde lumina sfineniei strlucea peste tot. Legturile cu Irlanda 1. Pe lng munca pe care a dus-o pentru ncretinarea pgnilor, sfntul a purtat mare grij i irlandezilor si, att celor ce se aflau n Scoia, ct i celor din Irlanda. ntr-adevr, cuviosul i iubea nespus ara i neamul, i de aceea a pstrat mereu legturi trainice cu cei din patria sa. De pild, cnd se afla odat n insula Iona, mpreun cu un ucenic de-al su, a vzut un nor ntunecat care rsrea n partea de miaznoapte. Cu tristee mare n glas i-a spus ucenicului: Vezi norul acela care se apropie? Va fi nespus de vtmtor att pentru oameni ct i pentru animale i, dup ce va acoperi cu repeziciune o mare parte din Irlanda, va aduce o ploaie otrvitoare, care va pustii ntreaga Irland; iar cei pe care va cdea, om sau animal, se vor acoperi de rni dureroase i chiar vor muri n chinuri cumplite.45 De aceea s nu mai zbovim. Dac Dumnezeu ne va ajuta, mine s pleci nspre locurile acelea, cu o bucat de pine sfinit. Apa n care vei cufunda acea bucic de pine se va face ap vindectoare, iar tu s stropeti cu ea pe oricine este cuprins de neputin. i toi, cu harul lui Dumnezeu, se vor tmdui ndat.46 ntr-adevr, ucenicul a plecat chiar a doua zi n Irlanda i a ajuns cu bine n inutul de care i vorbise sfntul. A gsit mulime de oameni aflai pe patul de moarte, n dureri grozave, care toi se nsntoeau prin stropirea cu ap sfinit. Auzind lumea despre aceasta, veneau mulimi nenumrate, de la mari deprtri, pentru a primi tmduire, i toi slveau pe Dumnezeu pentru sfntul Su, pe care li-l trimisese drept ajutor i mngiere.
n anul 586 d. Hr. V. tefan, Cristian, Misiunea cretin n apus i rsrit (sec. V-X), Presa Universitar Clujean, Cluj-Napoca, 2002, p. 43 45 Se pare c era vorba despre un nor toxic aprut n urma unei erupii vulcanice din Islanda. 46 Sfntul Adamnan, op. cit., II, 4, p. 73
44

152

VIEILE SFINILOR ORTODOCI DIN APUS. SFINII INSULELOR BRITANICE

2. Altdat, pe cnd se afla la Iona, Columba s-a dus degrab la un alt ucenic de-al su, cruia i-a spus s se pregteasc pentru o cltorie n Irlanda. S mergi la Clocher i s-i spui c sora sa, fecioara Maugina, i-a rupt foarte ru un picior n timp ce se ntorcea de la biseric. Iar acum plnge amarnic, cernd ajutor de la mine, pctosul. 47 Ucenicul a fcut ntocmai dup cum i se poruncise: a gsit-o pe fecioar, a stropit-o cu ap binecuvntat de Columba, iar aceasta s-a vindecat chiar atunci n chip minunat. n acelai chip, cnd sfntul citea odat n chilia sa, s-a ridicat repede de pe scaun i a fugit spre biseric, spunndu-i ucenicului su c tocmai atunci o femeie din Irlanda se chinuia cumplit n durerile naterii, rugndu-se lui Dumnezeu s o izbveasc pentru rugciunile sale. De cum a ajuns n biseric, Columba a czut n genunchi i a nceput s se roage cu lacrimi pentru cea care-i cerea ajutorul. Apoi s-a ridicat i, zmbind, le-a spus frailor: Domnul Iisus, nscut din femeie, a dat ajutor acestei biete femei, i cu milostivire a uurat-o din durerea ei. Cci a nscut nevtmat un copil, i nu va muri n aceast mprejurare. 48 3. Pe lng grija fa de cei din neamul su, sfntul s-a ngrijit foarte mult i de mnstirile sale din Irlanda, deoarece clugrii care triau n ele i erau toi fii duhovniceti i l socoteau n continuare stare. Mereu se ruga pentru ei i adesea le trimitea, prin ucenicii si din Iona, diferite sfaturi i scrisori, prin care cuta s-i mngie i s-i povuiasc. De aceea, fiii si tiau ntotdeauna c sfntul st pururi rugtor pentru ei naintea lui Dumnezeu, lucru care puteau lesne s-l vad i din ajutorul minunat pe care adesea li-l ddea Columba. Odat, de pild, n timp ce sfntul scria n chilia sa, a strigat dintr-odat cu voce puternic. Cei doi ucenici care erau acolo au sosit de ndat, ntrebndu-l care era pricina nelinitii lui. Cuviosul le-a spus c-l strigase pe ngerul care se afla lng el, deoarece unul dintre clugrii din Derry tocmai czuse de la mare nlime. Sfntul i ceruse ngerului s mearg s-l scape pe frate nainte ca acesta s peasc ceva. Ct de minunat i aproape de negrit este iuimea micrii
47 48

Dup ibidem II, 5, p. 74 Ibidem II, 41, p. 103 153

VLAD BENEA

ngereti, le-a lmurit sfntul, precum iuimea fulgerului, mi nchipui. Cci duhul cel ceresc care tocmai acum a zburat de la noi, n clipa n care omul a nceput s cad, a ajuns pentru a-l sprijini parc ntr-o clipire de ochi, nainte ca trupul omului s ating pmntul.49 Altdat, ntr-o zi foarte rece de iarn, sfntul a nceput s plng. Fiind ntrebat ce se ntmpl, cuviosul a rspuns c ucenicul su, Laisran, stare la Derry, tocmai le poruncea clugrilor, care erau istovii de lucru, s se apuce de zidit o cas de oaspei. A nceput astfel s se roage pentru Laisran, i n timp ce fcea aceasta, ucenicul a simit dintr-odat o durere n inim, i o nelinite i tulburare cu neputin de neles. A nceput s se roage i el cu credin, i n scurt timp a fost luminat de Dumnezeu s i opreasc pe clugri din munca lor, cerndu-le iertare c i fcuse s lucreze pe o vreme aa de rea. Cnd sfntul a neles c rugciunile sale fuseser ascultate, s-a bucurat nespus, artndu-le tuturor legtura trainic care se zidete ntotdeauna ntre duhovnic i ucenicul su. 4. Am amintit nainte c sfntul a pstrat legturi foarte strnse cu ara sa, att prin ucenici, ct mai ales prin rugciune. ns, pe lng acestea, pentru c lumea de acolo l iubea nespus, Columba i-a vizitat de cteva ori ara, pentru a-i mngia pe ucenici i pentru a lumina poporul cel dreptcredincios. Oriunde mergea era ntmpinat cu dragoste de nenumrai oameni, care toi se strduiau s ia binecuvntare de la el i s aud un cuvnt de folos. i aici strlucea prin darurile cu care fusese mpodobit de mila dumnezeiasc, lucrnd nenumrate minuni i vindecri n popor. Nu de puine ori le descoperea oamenilor pcatele i viaa lor. Odat, n timp ce se ntorcea de la o ntlnire cu regele Irlandei, a intrat ntr-un sat. La ndemnul episcopului, oamenii de acolo au strns mulime de daruri ca recunotin pentru binefacerile pe care cuviosul le fcuse tuturor. Astfel c fiecare ran, dup putere, adusese cte ceva, i toi i ntinseser darurile pe jos n locul prin care tiau c avea s treac sfntul. Ajungnd acolo i vznd darurile puse nainte, cuviosul a nceput s priveasc cu atenie la fiecare. Pe unul l-a
49

Ibidem III, 16 p. 121 154

VIEILE SFINILOR ORTODOCI DIN APUS. SFINII INSULELOR BRITANICE

binecuvntat, zicnd: Mila lui Dumnezeu l nsoete pe omul care a dat aceasta, pentru milostenia i dragostea pe care le are.50 De altul ns nici n-a vrut s se ating: De jertfa acestui om nelept, dar zgrcit, nu pot s m mprtesc, pn ce nu se va poci sincer de pcatul lui. 51 La scurt vreme, un om din mulime s-a apropiat de el i i-a czut n genunchi, mrturisindu-i cu voce tare, n faa tuturor, pcatul. Vznd smerenia lui, sfntul l-a ridicat i l-a binecuvntat, nct omul a simit chiar atunci c primise izbvire de patima zgrceniei. ntr-alt zi, cnd se afla la o mnstire, Columba a fost chemat s ia parte la Sfnta Liturghie. Prinii au ales drept preot slujitor pe cel pe care-l tiau cel mai curat i mai bun. ns cnd preotul a nceput s slujeasc, Columba a rostit dintr-odat, cu voce tare: Cele curate i cele necurate sunt acum deopotriv amestecate unele cu altele; adic, Tainele cele curate ale Sfintei Jertfe sunt aduse de un om necurat, care tocmai acum ascunde n cugetul su un pcat cumplit.52 Cei din jur, auzind aceste cuvinte nfricotoare, s-au umplut de groaz, n timp ce preotul a czut n genunchi n faa tuturor i i-a mrturisit chiar atunci pcatul. 5. Sfntul Columba a purtat mare grij i pentru irlandezii care triau n Scoia. De altfel, cuviosului i se cerea ntotdeauna sfat n toate lucrurile ce ineau de conducerea rii, deoarece toi oamenii erau ncredinai c sfaturile pe care le ddea Columba erau nsuflate de nsui Dumnezeu. Cnd se afla odat n insula Hinba, a vzut n vedenie un nger, care inea n mn o carte de sticl n care erau scrise numele tuturor domnitorilor Dalriadei53. ngerul i-a poruncit cuviosului s mearg de grab la Iona pentru a-l unge rege pe Aidan, care era ales s fie urmtorul domnitor. Columba ar fi vrut ns s fie uns rege fratele su, i de aceea ovia. Atunci ngerul, pentru a-i arta c acele cuvinte sunt porunca lui Dumnezeu, a luat un bici i l-a lovit pe sfnt cu putere: S fii ncredinat c sunt trimis la tine de
Ibidem I, 35, p. 69 Ibidem I, 35, p. 69 52 Ibidem I, 33, p. 62-63 53 Dalriada era numele regatului ntemeiat de irlandezi n Scoia. Despre el, v. mai sus, nota 22, p. 65.
50 51

155

VLAD BENEA

Dumnezeu cu cartea de sticl, pentru ca dup cuvintele pe care le-ai citit, s-l aezi pe Aidan la domnie; dar dac nu vei voi s asculi porunca, te voi lovi din nou. 54 Dup ce trei nopi la rnd i s-a artat ngerul, sfntul a primit porunca ca fiind voia lui Dumnezeu. S-a ntors la Iona i, gsindu-l acolo pe Aidan, l-a uns rege. n timpul sfinirii, i-a profeit acestuia despre toi urmaii lui, spunndu-i c ei vor rmne pe tron atta vreme ct nu vor face nici un ru neamului din care se trgea Columba. ntr-adevr, cnd peste muli ani strnepoii lui Aidan au jefuit pmnturile familiei lui Columba, domnia a fost luat din minile lor. Prin brbia i hotrrea sa n faa tuturor, sfntul i-a fcut i o mulime de dumani. Dumnezeu ns ntotdeauna i pzete pe aleii Si, i nu las rutatea vrjmaului s-i vatme n vreun fel. De pild odat, cnd un nelegiuit l cuta pe Columba vrnd s-l omoare, un ucenic de-al sfntului s-a mbrcat cu haina printelui su, pentru a-l apra. Ucigaul, nebnuind nimic, a venit ntr-o noapte i, gsindu-l pe ucenicul cel credincios astfel mbrcat, i-a nfipt cu putere sulia n el. ns aceasta, n chip minunat, nu a strpuns mantia sfntului, de parc ar fi atins cel mai tare scut. Nelegiuitul a plecat fr s-i dea seama c gndurile sale nu se mpliniser. Peste un an, n timp ce sfntul sttea n chilia sa, le-a spus ucenicilor si c omul care ncercase n chip mielesc s-l omoare, tocmai atunci i primea pedeapsa de la Dumnezeu, fiind ucis pe cmpul de lupt. 6. Dei sfntul motenise de la strmoii si o fire iute i hotrt, se pstreaz destule povestiri care arat gingia sufleteasc a omului lui Dumnezeu i dragostea cea mare pe care el o purta rii sale. Odat, de pild, n vremea cnd sttea n Iona, a chemat pe unul dintre frai i i-a spus s mearg pe rmul de apus al insulei, i s atepte acolo un cocor care o s ajung cu totul sfrit de putere. ngrijete acea pasre cu blndee, du-o n vreo cas din vecini, unde s poat fi primit cu buntate i hrnit vreme de trei zile. Apoi a adugat: i ncredinez cu atta grij aceast pasre, deoarece vine din ara noastr.55 7. ntr-o alt zi, cuviosul a chemat pe doi dintre ucenicii si, poruncindu-le s mearg ntr-o insul din apropiere. Acolo aveau s
54 55

Ibidem III, 6, p. 114 Ibidem I, 35, p. 67-68 156

VIEILE SFINILOR ORTODOCI DIN APUS. SFINII INSULELOR BRITANICE

gseasc un ho care sttea ascuns n timpul zilei, i noaptea ieea din ascunztoare pentru a fura din focile mnstirii. Cei doi l-au gsit pe ho i l-au adus la Columba pentru a fi pedepsit. Omul a ajuns n faa sfntului speriat de moarte. ns cuviosul, cu voce linitit, doar l-a mustrat pentru pcatul de a fura, spunndu-i c dac duce lips de ceva poate oricnd s vin s cear. i pentru a nu-l slobozi cu mna goal, i-a dat nite berbeci din turma mnstirii. La puin timp dup aceasta, sfntul l-a chemat pe Baithene i l-a trimis la ho cu o oaie mare i cu mai muli saci de gru. Dei mirat, ucenicul a ascultat porunca cuviosului. De-abia cnd a ajuns acolo a neles fapta stareului su, deoarece omul tocmai murise, iar darurile sfntului au putut fi folosite la nmormntarea bietului ran. 8. Cu ct cuviosul sporea n vrst, cu att primea mai multe daruri de la Dumnezeu, astfel c la anii btrneii ajunsese un adevrat nger n trup, care slluia mai mult cu mintea la lucrurile cereti, dect la cele trectoare ale lumii acesteia. Dintre descoperirile de care s-a nvrednicit, doar puine ne-au rmas cunoscute. De multe ori n timp ce se ruga, era nconjurat de o lumin nepmntean. Odat, de pild, casa n care se nchisese pentru a se nevoi a fost cuprins vreme de trei zile de o strlucire fr seamn. Altdat, n timp ce se ruga pe ascuns n biseric, la miezul nopii, unul dintre frai, care se afla acolo din ntmplare, a putut s-l vad nconjurat de o lumin mai puternic dect cea a soarelui. ntr-o alt zi, n timp ce se afla pe insula Hinba, au venit s-l vad Sfinii Comgall, Kenneth, Brendan i Cormac. Cei cinci au hotrt s slujeasc, n semn de mulumire, Sfnta Liturghie. Dup ce aceasta s-a terminat, Brendan le-a mrturisit tuturor c n timpul sfinirii Darurilor a vzut o minge de foc deasupra capului lui Columba, care apoi s-a ridicat ncet ctre cer. De asemenea, din cnd n cnd chiar sfntul mrturisea fiilor si despre descoperirile pe care le avea. De pild, ntr-o diminea devreme l-a chemat n grab pe Diormit, ucenicul su de chilie, i i-a spus: Pregtete repede (cele necesare) pentru slujirea Sfintei mprtanii, cci astzi e ziua de natere a Sfntului Brendan 56. La uimirea
Ibidem, III, 12, p. 119. Dup cum tim, ziua de natere a unui sfnt, Biserica o socotete a fi ziua morii lui, deoarece n acea zi sfntul se nate n cer.
56

157

VLAD BENEA

ucenicului, sfntul a mrturisit c n noaptea de dinainte vzuse n vedenie cerurile deschizndu-se i cete ngereti cobornd pentru a ntmpina sufletul cel biruitor al lui Brendan. n acelai chip, altdat, cnd sttea mpreun cu un fiu duhovnicesc, sfntul s-a luminat dintr-o dat la fa, mrturisindu-i ucenicului c tocmai atunci vedea sufletul unei femei fiind purtat la cer de mai muli ngeri. La un an dup aceast ntmplare, sfntul, fiind mpreun cu acelai ucenic, i-a fcut acestuia o alt descoperire: Vd un lucru minunat: iat, femeia despre care i-am vorbit n urm cu un an ntlnete acum n vzduh sufletul soului ei i, alturi de sfinii ngeri, ncepe s se lupte pentru el cu puterile cele vrjmae; ns va birui, pentru c are ajutor chiar firea cea curat a omului.57 Sfntul a primit ns i mare putere asupra duhurilor necurate. De pild, odat, cnd a ieit n pdure pentru a se ruga, a fost ntmpinat de o mulime nenumrat de draci, care vroiau s i atace mnstirea i s piard ct mai muli dintre clugri. Cu darul pe care-l avea, i ajutat de ngerii care i veniser n ajutor, sfntul i-a alungat pe vrjmai din insul. Apoi a venit repede napoi la mnstire, unde le-a povestit frailor cele ntmplate, descoperindu-le de asemenea c dracii, spumegnd de mnie, s-au ndreptat nspre schitul din insula Ethica, unde era stare Baithene, pentru a face ispite acolo. Dup dou zile, sfntul le-a spus bucuros ucenicilor c Baithene, luminat fiind de Dumnezeu, rnduise n tot schitul post i rugciune, pentru a se apra de atacurile drceti, astfel c doar un singur clugr pierise. 9. ntr-o toamn oarecare, la civa ani nainte de moartea sfntului, fraii au ieit la cmp pentru a strnge roadele pmntului. n prima sear, n timp ce se ntorceau de pe cmp, a simit fiecare ceva cu totul deosebit, ns, din smerenie, nici unul nu a ndrznit s vorbeasc celorlali despre asta. Lucrul acesta s-a ntmplat ns mai multe zile la rnd, de fiecare dat n acelai loc i la aceeai or. ntr-una din seri, cnd tocmai treceau pe acolo, Baithene i-a oprit i le-a spus c dac vreunul dintre ei simte ceva neobinuit, s griasc cu voce tare. Cel mai btrn dintre ei a ascultat de porunca lui Baithene i a
57

Dup ibidem, III, 11, p. 118 158

VIEILE SFINILOR ORTODOCI DIN APUS. SFINII INSULELOR BRITANICE

spus: Att n zilele din urm, ct i chiar acum, am simit o mireasm aa de minunat, de parc toate florile pmntului s-ar fi adunat ntr-un singur loc; am simit de asemenea o strlucire de cldur nuntrul meu, defel dureroas, ci chiar nespus de plcut, i o anumit bucurie neobinuit i de negrit, revrsat n inima mea, care dintr-odat atta m mprospteaz i m veselete, nct uit de orice fel de durere i oboseal. Chiar i povara pe care o port n spate, orict e de grea, este ntr-un chip tainic att de mult uurat, nct, din acest loc pn la mnstire, mi se pare c nu mai am nimic n spate.58 i toi, nsufleii, au mrturisit c simt acelai lucru. Iar apoi, nespus de uimii, s-au aezat cu toii n genunchi, rugndu-l pe Baithene s le lmureasc pricina pentru care au parte de aceast mngiere neobinuit. tii cu toii, le-a rspuns Baithene, grija nespus pe care ne-o poart printele nostru Columba, i cum, venic atent la truda noastr, este ntotdeauna mhnit cnd ne ntoarcem la mnstire mai trziu dect de obicei. i acum, pentru c nu poate veni chiar el s ne ntmpine, duhul lui ne iese nainte n timp ce mergem, i ne aduce aa de mare alinare.59 Moartea sfntului 1. Iat ns c se apropia i vremea ca sfntul lui Dumnezeu s se odihneasc de luptele i de ostenelile sale, i s se mute n lcaurile cele cereti. ntr-una din zile, cnd se afla n Iona mpreun cu doi ucenici, faa sa a strlucit dintr-odat de o bucurie fr margini. ns la scurt timp, fiind nc luminat de veselia aceea de negrit, faa i s-a ntunecat i lacrimi de tristee au nceput s-i curg din ochi. Uimii, cei doi frai l-au ntrebat despre pricina bucuriei i apoi a mhnirii sale. Vzndu-i c struie i pentru a nu-i ntrista, Columba le-a mrturisit cele ce-i fuseser descoperite. Chiar n ziua aceea se mplineau treizeci de ani de cnd sfntul ajunsese n Iona. n toat
Ibidem, I, 29, p. 60. Ct de asemntoare sunt aceste cuvinte cu cele rostite de ctre Motovilov Sfntului Serafim din Sarov, cnd cuviosul a descoperit ucenicului su chipul n care omul simte n inima sa primirea Duhului Sfnt! V. Morariu, Dosoftei, Sfntul Serafim de Sarov, Ed. Episcopiei Romanului, 1999, pp. 262 sq. 59 Sfntul Adamnan, op. cit., I, 29, p. 61
58

159

VLAD BENEA

ederea sa acolo, el l rugase cu struin pe Dumnezeu ca n al treizecilea an s-l dezlege de legtura cu trupul cel pmntesc i s-l duc la Sine. i ntr-adevr, vznd ngerii trimii s-i ia sufletul, se umpluse de negrit bucurie. ns apoi faa i se acoperise de suprare, deoarece ngerii se opriser dintr-odat din drumul lor. Cci nu le este ngduit s se apropie de mine, le-a lmurit sfntul, deoarece acel lucru pe care Dumnezeu mi l-a druit dup ce m-am rugat Lui cu toat puterea mea anume, ca s plec din lume la El n aceast zi El l-a schimbat ntr-o clip, ascultnd rugciunile pe care le fac pentru mine att de multe biserici.60 Cuviosului i se mai dduse s triasc pe acest pmnt nc patru ani. Astfel, sfntul i-a tiut ziua sfritului cu mult nainte de venirea ei. Dup patru ani, ntr-o zi de mai, dei era btrn i bolnav, a mers pn la cmpul unde lucrau fraii. Le-a mrturisit c Dumnezeu i ngduise s plece cu o lun nainte, ns deoarece nu voise s le strice srbtoarea Patilor, hotrse s mai amne plecarea nc puin. Apoi, cu faa nspre rsrit, a binecuvntat insula, i de atunci nainte erpii otrvitori nu au mai putut face ru nimnui. Cu o sptmn nainte de a muri, duminica, n timp ce slujea Sfnta Liturghie, faa i s-a luminat din nou de mare bucurie. Dup slujb le-a mrturisit celorlali c un nger venise s-l vesteasc c Dumnezeu cerea de la ei o comoar foarte drag Lui. Nimeni n-a neles c sfntul vorbea chiar despre sufletul su. Apoi, smbta urmtoare, dei era aa de btrn (avea 76 de ani), s-a dus mpreun cu Diormit, ucenicul su, ca s binecuvnteze mnstirea. Pentru c pomenea mereu de sfritul su, Diormit s-a mhnit, ns cuviosul i-a spus cu glas mngietor: Aceast zi este numit n Sfintele Scripturi smbt (sabat), care nseamn odihn. i astzi cu adevrat este smbt pentru mine, pentru c este ultima zi din aceast via trudnic a mea, i ntru ea m voi odihni dup oboseala muncilor mele; i astzi, la miezul nopii, cnd va ncepe ziua cea mare a Domnului, m voi duce, dup cuvntul Sfintelor Scripturi, pe calea prinilor notri.61
60 61

Ibidem III, 23, p. 127 Ibidem III, 24, p. 129 160

VIEILE SFINILOR ORTODOCI DIN APUS. SFINII INSULELOR BRITANICE

n timp ce edea mpreun cu ucenicul su, care plngea cu amar pentru cele ce-i fuseser vestite, a venit la el calul cu care fraii aduceau lapte la mnstire. i, ca i cum ar fi neles ce avea s se ntmple, i-a lipit capul de pieptul cuviosului i a nceput s plng i el, asemenea unui om. Apoi sfntul a binecuvntat din nou mnstirea, profeind despre ea: Ct de mic i srccios este acest loc, totui va fi inut la mare i neobinuit cinste, nu doar de regii i de poporul Scoiei, ci i de conductorii neamurilor strine i slbatice, i de supuii lor; chiar i sfinii altor biserici l vor privi cu nu puin dragoste.62 Apoi s-a ntors la chilia sa. Chiar i n ultima zi a continuat s scrie din Sfnta Scriptur. Ultimele cuvinte pe care le-a scris au fost cele din Psalmul 33: Iar cei ce-L caut pe Domnul, nu se vor lipsi de tot binele.63 Dup ce a ncheiat astfel, s-a dus la biseric, la vecernie. Intrnd apoi din nou n chilie, a rostit frailor ultimele sale povee: Acestea, o, copiii mei, sunt ultimele cuvinte pe care vi le spun s fii n pace i s avei dragoste neprefcut ntre voi; i dac vei urma astfel pilda sfinilor prini, atunci Dumnezeu, Mngietorul celor buni, v va fi ajutor; iar eu, rmnnd ntru El, voi mijloci pentru voi; i El v va da nu numai ndeajuns pentru a v ndestula nevoile vieii acesteia, dar v va i mpodobi cu bunele i venicele rspli care sunt gtite celor care i mplinesc poruncile.64 Dup aceasta, ateptnd ceasul fericit al plecrii sale, cuviosul a rmas tcut. Cnd ns a auzit clopotele btnd miezul nopii, de ndat s-a ridicat i, nainte ca ceilali s-i dea seama ce face, a fugit n biseric. Doar Diormit a reuit s-l urmeze ndeaproape. Cnd ucenicul a ajuns la ua bisericii a vzut o lumin minunat, ns aceasta s-a stins de ndat ce a intrat. La scurt vreme au ajuns i ceilali frai, cu lumnri, i l-au gsit pe printele lor ntins pe jos n faa altarului, cu capul sprijinit de pieptul lui Diormit. nainte ca sufletul su s plece pentru totdeauna, Diormit i-a ridicat mna i sfntul, pentru c nu mai putea vorbi, i-a binecuvntat n tcere pentru ultima dat pe frai. Apoi, uor, uor, sufletul su i-a luat zborul. Faa ns a continuat s-i rmn
Ibidem III, 24, p. 130 Ps. 33, 10 64 Ibidem III, 24, p. 130
62 63

161

VLAD BENEA

luminoas, roie, de parc nu murise, ci numai dormea. Era noaptea de 9 iunie a anului 597. n timpul acesta, muli dintre ucenicii si din Irlanda, dar i ali oameni care nu-l cunoteau pe sfnt, au vzut venind dinspre Iona o lumin strlucitoare i au auzit cntece de o negrit frumusee umplnd cerul. Cu cteva zile nainte de moarte, cuviosul profeise c la nmormntarea sa nu vor lua parte dect clugrii mnstirii. ntr-adevr, dup ce vreme de trei zile fraii au cntat fr oprire slujbe pentru printele lor, s-a pornit pe mare o furtun att de cumplit, nct nimeni nu a mai putut ajunge la mnstire. Dup slujb, fraii au mbrcat trupul lui Columba cu un giulgiu curat de pnz, iar apoi l-au aezat cu mare cinste i plns n mormnt. 2. Sfntul a continuat s povuiasc poporul chiar i dup moartea sa. Astfel, n Irlanda tria un tnr, pe nume Fintan, care avea s ajung un mare sfnt65. Acesta ardea de dorina de a merge la Iona pentru a intra n obtea condus de Columba. S-a dus astfel la un preot mbuntit din Irlanda pentru a-i cere binecuvntare s plece. Tocmai cnd cei doi vorbeau, au venit din Britania nite ucenici de-ai lui Columba, vestindule moartea cuviosului. Cei doi au izbucnit n plns. Aflnd ns c urma al sfntului fusese ales Baithene, Fintan a hotrt s mearg acolo i s intre n obtea condus de noul stare, care urma ntru totul n sfinenie printelui su. Cnd Fintan a ajuns la Iona i i-a spus lui Baithene despre dorina sa, stareul l-a lmurit c nu poate s-l primeasc n mnstire, deoarece Columba i profeise cu mult timp n urm despre venirea sa: La scurt vreme dup dorita i mult-ateptata mea plecare la Domnul, spusese Columba, va veni un frate pe nume Fintan, care acum i pzete n curie anii tinereii i nva Sfintele Scripturi, cerndu-i s intre n aceast mnstire a noastr. ns aceasta nu i-a fost rnduit de nainte-tiina lui Dumnezeu, ca el s fie clugr al vreunui stare, deoarece a fost ales de Dumnezeu ca el nsui s fie stare al multor clugri i s conduc mulime nenumrat de suflete n mpria cerurilor.66 Auzind aceste
Sfntul Fintan (Munnu) a ntemeiat n Irlanda mnstirea din Taghmon, strlucind acolo n sfinenie i mai ales n rbdarea i mulumirea cu care a ndurat o cumplit boal de piele. A murit dup o lung suferin n anul 635 d. Hr., fiind srbtorit la 21 octombrie. 66 Dup Sfntul Adamnan, op. cit., I, 2, p. 41
65

162

VIEILE SFINILOR ORTODOCI DIN APUS. SFINII INSULELOR BRITANICE

cuvinte, Fintan I-a mulumit cu lacrimi n ochi lui Dumnezeu pentru descoperirea de care l nvrednicise prin sfntul Su. Dup ce cuviosul a ajuns n ceretile locauri, n faa tronului lui Dumnezeu, el s-a putut ruga, dup cum fgduise, cu mult mai mult uurin, att pentru fiii si, ct i pentru toi cei ce-i cereau ajutorul cu credin. Mai ales, Columba era grabnic ajuttor pentru ntreg poporul Scoiei, pe care se strduise s-l aduc jertf curat lui Hristos. De aceea, nenumrai oameni au nceput s vin la Iona pentru a primi dezlegare de greutile i neputinele care i apsau. n scurt vreme, mnstirea a ajuns cel mai mare loc de pelerinaj din ntreaga Scoie i o adevrat lumin pentru toate pmnturile dimprejur67 . Moatele sfntului, preaslvite prin minuni nenumrate, au rmas la Iona pn n anul 849, cnd, din pricina multelor atacuri ale vikingilor, clugrii au fost nevoii s le mute la Dunkeld. 68 Astzi, ns, nu se mai tie sigur unde sunt. Pentru rugciunile Sfntului Cuviosului Printelui nostru Columba, Doamne Iisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, miluiete-ne i ne mntuiete pe noi. Amin!

ntr-adevr, nu mai puin de 20 dintre clugrii Ionei sunt cinstii ca sfini. Prin ei i prin muli alii, mnstirea a jucat un rol deosebit de nsemnat n ncretinarea att a Scoiei, ct i a prii de nord a Angliei. 68 Vom aduga aici c sub numele Sfntului Columba au rmas i cteva profeii n legtur cu sfritul lumii. Dei nu se poate ti cu siguran dac acestea au fost scrise anume de ctre omul lui Dumnezeu, totui, ele rmn de mare nsemntate. Astfel, una dintre prorocii spune c Irlanda se va scufunda n mare cu apte ani nainte de sfritul lumii, n timp ce cealalt prevestete c la Iona, chiar nainte de sfrit, viaa clugreasc va fi rennoit dup un ndelung rstimp de pustiire.
67

163

VLAD BENEA

164

VIEILE SFINILOR ORTODOCI DIN APUS. SFINII INSULELOR BRITANICE

Viaa Sfntului Columban din Luxeuil i Bobbio

Sfinii Comgall, Gall i Columban

Troparul Sfntului Columban, glas VIII:

Om ceresc i nger pmntesc te-ai artat lumii ntregi, Sfinte Printe Columbane, fr ovial mustrnd toate pcatele i frdelegile oamenilor. Pentru aceasta ca unul ce te-ai adpat cu dumnezeiasc nelepciune din nvtura cea curat a prinilor pustiei, roag-L pe Hristos Dumnezeu s mntuiasc sufletele noastre!
165

VLAD BENEA

Introducere Dintre nenumraii clugri irlandezi care au propovduit credina cretin neamurilor pgne din pmnturile Europei, cel mai nsemnat i mai cunoscut a fost de bun seam Sfntul Columban, ntemeietorul mnstirilor din Luxeuil i Bobbio. Om nvalnic din fire (asemeni tuturor irlandezilor) i de o mare nfrnare, Sfntul Columban a lsat Europei o motenire deosebit de bogat, mai ales prin multele mnstiri pe care el i ucenicii si le-au ntemeiat peste tot n Apus. Din aceast pricin, viaa sfntului, scris la puin timp dup moartea sa, de un clugr pe nume Iona, s-a bucurat n vechime de mare cinste i preuire.1 Noi ne vom strdui s artm, n cele ce urmeaz, luptele spre mntuire prin care Sfntul Columban a ajuns vrednic de mpria cerurilor i de dragostea tuturor. Naterea i anii de tineree ai sfntului Columban s-a nscut n partea de rsrit a Irlandei, n inutul Leinster, n jurul anului 543 d. Hr. Aproape nimic nu se tie despre prinii lui. Totui, clugrul Iona ne spune c mama sfntului, n timp ce-l purta n pntece, a avut un vis n care i s-a descoperit c va nate un mare ales al lui Dumnezeu. Astfel, fiind cufundat adnc n somn ntr-una din nopi, a vzut deodat soarele rsrind din pntecele ei, i strlucind cu lumin puternic peste ntreaga lume.2 ntrebnd oameni sfini despre aceasta, toi i-au spus c visul este un semn de la Dumnezeu c pruncul ce se va nate va fi un povuitor spre mntuire att pentru ea, ct i pentru muli alii. Din aceast pricin, dup naterea lui Columban mama sa a nceput s-i poarte mare grij, ntr-atta nct priveghea mereu asupra
Intrat n mnstirea din Bobbio la trei ani dup moartea Sfntului Columban, Iona i-a adunat mrturiile despre omul lui Dumnezeu chiar de la ucenicii i cunoscuii cuviosului. 2 Acest vis este foarte asemntor cu cel avut de mama unui mare cuvios al vremurilor noastre, Printele Arsenie Boca. n timp ce era nsrcinat cu printele Arsenie, mama lui a visat c are n pntece soarele i luna.
1

166

VIEILE SFINILOR ORTODOCI DIN APUS. SFINII INSULELOR BRITANICE

lui i nu ndrznea s-l ncredineze nici mcar rudelor apropiate. Iar sfntul cretea, cu darul lui Dumnezeu, n fapte bune i n nelepciune. nc de mic copil avea mare dragoste de nvtur i, cu trecerea timpului, a ajuns s cunoasc desvrit nu doar Sfintele Scripturi, ci i gramatica i celelalte tiine. ns vrjmaul mntuirii, care nicicnd nu doarme, nu putea s ndure sporirea binecuvntatului copil, i de aceea a nceput s-i ntoarc armele ucigae asupra lui, pentru a-l prinde n plasele sale pe acest tnr pe care-l vedea naintnd aa de repede n har.3 Iar sgeata vrjmaului a venit prin ispitele trupeti. ntr-adevr, pentru c sfntul era frumos la chip i nelept la minte, i mereu vesel i deschis fa de toi, multe dintre tinerele irlandeze s-au aprins de dragoste fa de el i cutau s-l ctige de so. ns Columban pornise cu alte gnduri n via, deoarece el nc de mic hotrse s se nchine n ntregime lui Hristos i Bisericii Sale. Vzndu-se aadar nconjurat de attea fecioare frumoase, sfntul a nceput s ovie n alegerea sa, netiind pe ce cale s o apuce. Se temea, ne spune clugrul Iona, ca nu cumva, prins n capcan de poftele lumii, s fi cheltuit n zadar atta munc pentru gramatic, retoric, geometrie i Sfintele Scripturi.4 Fiind astfel sfiat n dorinele sale, Columban a nceput s se roage fierbinte lui Dumnezeu, cerndu-I cu lacrimi s-l lumineze asupra cii pe care s o urmeze. Iar Stpnul a toate nu a lsat neascultat rugciunea lui. Astfel, ntr-una din zile, n timp ce sfntul se frmnta nelinitit asupra acestor lucruri, a ajuns la o pustnic cu via sfnt care tria n apropiere de satul lui, n adncul pdurii. Dup ce au vorbit ctva timp, pustnica a nceput dintr-o dat s-l mustre pe tnr cu cuvinte nsuflate de Dumnezeu: Eu, pe ct mi-a stat n putere, am pornit la lupta cea bun. Iat, doisprezece ani au trecut de cnd sunt departe de cas i am cutat acest loc de pribegie. Cu ajutorul lui Hristos, niciodat de atunci nu m-am mai ocupat cu ndeletniciri lumeti; dup ce am pus mna pe plug, nu m-am mai ntors napoi. i dac nu
Iona din Bobbio, The Life of St. Columban, 7, Ed. Dana C. Munro, History Dept, University of Pennsylvania, Philadelphia, University of Pennsylvania Press [1897?-1907?], pe Internet la pagina: http://www.fordham.edu/halsall/basis/columban.html 4 Ibidem, 7
3

167

VLAD BENEA

m-ar fi mpiedicat slbiciunea firii mele femeieti, a fi trecut marea i mi-a fi ales drept cas un loc mai bun printre strini. Iar tu, arznd de focul tinereii, stai linitit n pmntul tu de natere; din slbiciune asculi, chiar mpotriva voinei tale, de glasul trupului, i crezi c te poi nsoi cu partea femeiasc fr pcat. Dar adu-i aminte de amgirile Evei, cderea lui Adam; [adu-i aminte] cum Samson a fost nelat de Dalila; cum David a fost dus la frdelege de frumuseea Batebei; cum neleptul Solomon a fost prins n capcan de dragostea unei femei. Pleac, tinere, pleac! Fugi de stricciunea n care, dup cum tii, muli au czut! Leapd calea care duce la porile iadului!5 Pn n strfund au sgetat cuvintele femeii inima omului lui Dumnezeu. Parc ntr-o clipit, tot vlul i ceaa care-i acoperiser atta vreme ochii au czut, i sufletul sfntului s-a umplut de bucurie i pace. Primise ncredinare luntric asupra voii lui Dumnezeu, i de aceea orice ovial i dispruse din inim. Astfel aprins de focul dumnezeiesc, Columban nu i-a mai amnat nici cu o zi plecarea. De cum a ajuns acas, le-a spus prietenilor i rudelor sale hotrrea pe care o luase, i a nceput s se pregteasc de drum. Mama sfntului, care-l iubea mai mult dect orice pe lume, a nceput s plng i s se jeluiasc cu glas mare, rugndu-l cu lacrimi n ochi s nu o prseasc. ns alt dragoste ardea de acum n inima tnrului, dragostea cea nepotolit care l rupe pe om de pmnt i l urc la cer, i de aceea sfntul i-a rspuns nendoit mamei sale: Oare n-ai auzit c: Cel ce iubete pe tat sau pe mam mai mult dect pe Mine, nu este vrednic de Mine? 6 Atunci femeia, vznd c nu poate s-i nduplece fiul prin lacrimi i rugmini, s-a aruncat dezndjduit la pmnt n faa lui, pentru a-i mpiedica plecarea. ns Columban tia prea bine c nu mai poate rmne nici o clip n lumea aceasta deart i trectoare. De aceea, dei inima i era frnt de durere pentru suferina mamei lui, cu un salt hotrt a srit peste femeia ntins n faa uii, rugnd-o s nu se lase cu totul stpnit de durere, cci el trebuie s mearg oriunde l va duce calea mntuirii.7 Era pentru ultima dat cnd o vedea n viaa aceasta.
Ibidem, 8 Ibidem, 8; Mt. 10, 37 7 Ibidem, 8
5 6

168

VIEILE SFINILOR ORTODOCI DIN APUS. SFINII INSULELOR BRITANICE

Astfel plecat de la casa sa, sfntul i-a ndreptat paii spre un mare nvat al acelor vremuri, Cuviosul Sinell, brbat cu via sfnt, vestit n toat Irlanda pentru cunoaterea desvrit a Sfintei Scripturi8. Petrecnd ca ucenic al acestui plcut al lui Dumnezeu, Columban a sporit nencetat n cunoaterea cuvntului lui Dumnezeu, nct a ajuns s tie pe de rost att ntreaga Psaltire9, ct i multe alte locuri din Sfnta Scriptur. Intrarea n mnstire Dup ce a adunat de la Sfntul Sinell comorile nvturii, omul lui Dumnezeu a hotrt s-i mplineasc visul de a se nchina lui Hristos n via clugreasc. Pentru aceasta a ales mnstirea din Bangor, unde era stare Sfntul Comgall, om desvrit n virtute i puternic n cuvnt. Mnstirea pe care acesta o ntemeiase la Bangor ajunsese nc din vremea lui cea mai mare mnstire a Irlandei, n ea nevoindu-se nu mai puin de 3000 de clugri. Dintre acetia, muli atinseser msura sfineniei, i de aceea mnstirea era o lumin nu doar pentru ntreaga Irland, ci i pentru multe pmnturi din Apus. Sfntul Comgall aezase n ea o rnduial foarte aspr, care struia mai ales asupra ascultrii desvrite de stare. ntr-adevr, anume prin ascultare izbutise el s adune atia brbai sfini la Bangor, i se spune c la moartea duhovnicului su, sfntul le-a spus ucenicilor: Duhovnicul 10 meu a murit, iar eu nu mai am cap; nici voi nu mai avei cap, pentru c un om care i-a pierdut duhovnicul este ca un trup fr cap. Sub povuirea unui astfel de om sfnt, Columban a putut s nainteze cu pai repezi pe calea mntuirii. Aceasta cu att mai mult cu ct omul lui Dumnezeu era rvnitor spre toat fapta cea bun, ntrecndu-i pe muli dintre clugri prin nevoinele i ascultarea sa. Clugrul Iona vorbete astfel despre viaa sfntului la Bangor: Aici Columban s-a druit n ntregime postului i rugciunii, purtrii jugului
Cuviosul Sinell, despre care nu se tiu foarte multe lucruri, este prznuit la 12 noiembrie. Ca ucenic al Cuviosului Sinell, Columban a scris chiar o tlcuire a Psaltirii Proorocului David, care ns nu s-a mai pstrat. 10 n limba irlandez veche, cuvntul pentru duhovnic era anamchara, care nseamn prieten de suflet (din limba latin: anima (=inim) i carus (=prieten, drag)).
8 9

169

VLAD BENEA

celui uor al lui Hristos, omorrii poftelor trupului, lurii asupra lui a crucii lui Hristos i urmrii Lui.11 Dup ce Columban a sporit mai muli ani sub povuirea Sfntului Comgall, desvrindu-se n dragoste i n ascultare, a venit vremea ca lumina s fie pus n sfenic i s lumineze tuturor12 . Astfel, n inima sfntului s-a aprins dorina de a-L propovdui pe Hristos popoarelor care zceau nc n ntunericul pgntii. i fiind stpnit vreme ndelungat de acest dor, a hotrt s vorbeasc cu stareul su despre aceasta. ns Comgall nicidecum nu vroia s se lipseasc de aa un mare dar de la Dumnezeu, i de aceea a ovit vreme ndelungat n a-i da sfntului binecuvntare s plece. Vznd ns c ucenicul struie n hotrrea sa, stareul i-a dat seama c nsui Dumnezeu l nsufleea spre propovduire, i de aceea pn la urm s-a lsat nduplecat i i-a ngduit s plece. Prin urmare stareul l-a chemat pe Sfntul Columban la el i, dei ndurerat, a pus nainte binele celorlali mai degrab dect binele su, i i-a druit [sfntului] legtura pcii, puterea mngierii i nsoitori cunoscui pentru evlavia lor.13 Plecarea la propovduire i astfel, narmat cu binecuvntarea printelui su, Columban a nceput s se pregteasc de drum. Cu mult nelepciune i-a ales 12 nsoitori de o rvn i un cuget cu el, ntre care strlucea mai ales Sfntul Gall, cel ce avea s fie cinstit mai trziu ca apostolul Elveiei. Apoi, urcndu-se ntr-o mic corabie, cuviosul i-a prsit pentru totdeauna ara iubit, lund asupra sa jugul cel greu al pribegiei i al nstrinrii de bunvoie pentru Hristos. Era anul 590 d. Hr., i Columban avea n jur de 45 de ani. Dup o cltorie de mai multe zile, clugrii au ajuns cu bine pe coastele de apus ale Bretaniei, unde tria un popor nrudit cu irlandezii 14 . Rmnnd puin vreme n acele locuri, au
Ibidem, 9 Mt. 5, 15 13 Ibidem, 9 14 Este vorba de britanii care fugiser din Marea Britanie datorit cuceririi ei de ctre englezi. Britanii s-au aezat pe coastele de apus ale Galiei (n Frana de azi), i mai ales n peninsula Bretania, care i-a luat numele de la ei.
11 12

170

VIEILE SFINILOR ORTODOCI DIN APUS. SFINII INSULELOR BRITANICE

hotrt s treac n pmnturile Galiei, unde n vremurile acelea, fie din pricina numeroilor dumani din afar, fie datorit nepsrii episcopilor, credina cretin aproape dispruse. Doar crezul mai rmsese. ns harul mntuitor al pocinei i nzuina de a dezrdcina poftele trupului nu mai puteau fi gsite dect n puini dintre oameni.15 De aceea, de cum au ajuns n Galia, clugrii au nceput s propovduiasc peste tot cuvntul mntuirii, ntorcnd nenumrate suflete la credina n Hristos i la o adevrat via cretineasc. Columban strlucea tuturor prin darul nvturii i al cuvntului, pe care-l avea cu prisosin, i mai ales prin faptul c mplinea el nsui tot ce propovduia. Cel mai mult ns i uimea pe oameni viaa cu totul netrupeasc pe care o duceau clugrii, i dragostea i pacea desvrit care slluia ntre ei. Prin aceasta ei artau, dup cuvntul Mntuitorului, c sunt adevrai ucenici ai lui Hristos, i de aceea poporul i cinstea ca pe nite ngeri n trup. Clugrul Iona vorbete n cuvinte minunate despre aceasta: Aa de mare era smerenia lui i a ucenicilor lui, nct dup cum copiii lumii acesteia caut cinste i putere, ei, dimpotriv, se ntreceau unul cu altul n dobndirea smereniei. [...] Atta credin i dragoste slluia n fiecare dintre ei, nct pentru ei exista o singur voin i o singur lepdare de sine. Simplitatea i cumptarea, smerenia i blndeea i mpodobeau pe toi deopotriv. Pcatele trndviei i al vrajbei fuseser alungate. Mndria i semeia erau ispite prin pedepse aspre. Batjocura i invidia fuseser izgonite prin srguin struitoare. Att de mare era puterea rbdrii, a dragostei i a blndeii lor, nct nimeni nu se putea ndoi c Dumnezeul milei locuia n mijlocul lor. Dac vedeau c vreunul dintre ei se afla n greeal, se strduiau toi mpreun, cu acelai drept, s-l opreasc pe pctos prin mustrrile lor. Toate le aveau de obte. Dac vreunul spunea despre ceva c este al su, era scos din prtia cu ceilali i pedepsit prin canoane. Nimeni nu ndrznea s ntoarc rul cu ru, sau s scape vreun cuvnt aspru; aa c oamenii trebuie s fi crezut c o via ngereasc era trit de oameni muritori.16
15 16

Ibidem, 11 Ibidem, 11 171

VLAD BENEA

Din pricina aceasta, faima propovduitorilor irlandezi s-a rspndit n scurt vreme n toate pmnturile france. Pn la urm, vestea despre ei a ajuns i la urechile domnitorului acelor locuri, regele Guntram al Burgundiei, care l-a chemat pe Columban la curte pentru a vedea dac lucrurile auzite despre el erau adevrate. Ajuns acolo, cuviosul a nceput s-i vorbeasc regelui cu cuvinte pline de nelepciune, nct acesta a rmas uimit de harul Duhului Sfnt ce slluia n el. De aceea, dndu-i seama ce comoar avea n faa ochilor, a nceput s-l roage struitor pe sfnt s rmn n pmnturile lui. i fgduia c i va da orice i va cere, numai s nu plece n vreo ar strin. Cnd a aflat c sfntul nu voia nimic pentru el, regele i-a spus: Dac vrei s iei crucea lui Hristos asupra ta i s urmezi Lui, atunci caut linitea unei sihstrii. Numai fii atent ca, pentru sporirea rsplii tale i pentru binele nostru duhovnicesc, s rmi n regatul nostru i s nu pleci la popoarele vecine.17 Columban a primit cu bucurie cererea regelui i i-a ales un loc retras i singuratic, aflat n inima munilor Vosgi, n apropierea unui vechi castel roman cu numele Annegray. ntemeierea mnstirilor de la Annegray , Luxeuil i Fontaine Annegray, Primii ani n acest loc au fost pentru tnra obte plini de greuti i necazuri. Ajuni la Annegray, clugrii s-au aezat cum au putut ntre zidurile prsite ale castelului, ncepnd s duc o via de aspr nevoin. Ispitele nu au ntrziat s apar. La puine zile dup sosirea lor, unul dintre frai a fost lovit de o febr puternic, ajungnd pe patul de moarte. Pentru c nu aveau nimic de mncare, dect numai coji de copaci i rdcini, clugrii au hotrt s fac post i rugciune pentru ca Dumnezeu s le trimit ajutor pentru fratele bolnav. Vreme de trei zile nu au mncat i nu au but nimic. Cnd deja ajunseser la captul puterilor, pe neateptate la poarta castelului a aprut un om cu o cru ncrcat cu pine i alte mncruri. A mrturisit c simise n inima sa un ndemn puternic de a ajuta din propria lui avere pe cei ce, de dragul lui Hristos, sufereau aa o mare srcie n pustie.18 Punnd jos
17 18

Ibidem, 12 Ibidem, 13 172

VIEILE SFINILOR ORTODOCI DIN APUS. SFINII INSULELOR BRITANICE

cele pe care le adusese, ranul l-a rugat cu lacrimi n ochi pe sfnt s se roage pentru soia lui, care se chinuia amarnic de friguri. Vzndu-i zdrobirea inimii, Columban nu a putut s nu asculte cererea binefctorului su, i de aceea i-a chemat pe frai i mpreun au fcut toi rugciune pentru vindecarea femeii. Cnd brbatul s-a ntors acas i-a gsit soia deplin nsntoit i, ntrebnd, i-a dat seama c minunea se petrecuse n chiar ceasul cnd Columban se ruga n biseric mpreun cu ucenicii si. Clugrii triau n pustie n lipsuri cumplite, supunndu-se, dup obiceiul irlandezilor, la mari nevoine i nfrnri. Se ntmpla adesea ca vreme de mai multe zile la rnd s nu aib nimic altceva de mncare dect ceea ce le ddea pustia. Prin asprimea lor desvrit, spune clugrul Iona, toate poftele trupeti au fost izgonite, i prdtorul i houl tuturor virtuilor a fost pus pe fug.19 Odat ns, cnd trecuser deja nou zile de cnd se hrniser numai cu coji i rdcini, Dumnezeu a hotrt s le trimit o mngiere, descoperind stareului unei mnstiri din apropiere srcia lor. De ndat, stareul a chemat un ucenic de ncredere i l-a trimis la pustnici cu mncare din belug. Ucenicul ns nu tia drumul spre Annegray, i de aceea cnd s-a fcut noapte s-a pierdut prin pdurea deas i neumblat. Netiind ce s fac, s-a gndit s se lase n voia cailor, cci Dumnezeu, Care l povuise pe stare s trimit mncare clugrilor, putea s descopere i animalelor calea spre locul unde se nevoiau ei. i ntr-adevr, n scurt vreme ucenicul a ajuns la porile sihstriei. Cnd Columban a vzut darurile primite, a czut cu lacrimi naintea lui Dumnezeu, mulumindu-I pentru dragostea i purtarea Lui de grij cea nemsurat. n scurt timp, vestea despre minunile sfntului s-a rspndit peste tot n acele inuturi, i tot mai muli oameni au nceput s vin la Annegray, fie pentru a primi sfat i pova de mntuire, fie pentru a dobndi uurare de neputinele i grijile ce-i apsau. Dei Columban i primea i-i mngia pe toi ca un printe iubitor, dorul cel mare al inimii sale era viaa n singurtate. De aceea, vzndu-se nconjurat de atta lume, a hotrt s-i caute un loc retras n apropiere de mnstire, unde s se poat nevoi i ruga n linite.
19

Ibidem, 14 173

VLAD BENEA

Odat, n timp ce cutreiera pdurile n cutarea unui astfel de loc, se ntreba dac ar fi mai de dorit s sufere ocri din partea oamenilor, sau s fie lsat prad furiei fiarelor slbatice. n timp ce se gndea la aceasta, nsemnndu-i mereu fruntea cu semnul crucii i rugndu-se, a hotrt c este mai bine s sufere cruzimea fiarelor slbatice, fr vreun pcat din partea lor, dect nebunia oamenilor, care astfel i-ar pierde sufletul. 20 S-a artat ns c gndul lui nu fusese unul ntmpltor, cci la scurt vreme a fost nconjurat de o hait de lupi. Cuviosul a rmas nemicat n mijlocul lor, cernd ajutor i izbvire de la Dumnezeu. Lupii au nceput s se apropie ncet de el i au ajuns chiar s-i apuce hainele cu dinii. ns pentru c sfntul nu ddea nici un semn de slbiciune i nencetat se ruga, fiarele i-au dat pn la urm drumul i au plecat. i astfel ndeprtnd, prin tria lui, ispita, a scpat de nenorocire. ns nu tia sigur dac fusese o nelciune a diavolului sau dac lucrul acela se ntmplase de adevrat.21 Pn la urm, sfntul a gsit o peter aflat ntr-o stnc prpstioas, ntr-un loc aproape cu neputin de ajuns, foarte potrivit pentru dorinele sale. Cnd ns a intrat nuntru pentru a o cerceta, a dat peste un urs uria, care i fcuse slaul acolo. Netulburat, Columban i-a poruncit fiarei s plece, iar aceasta l-a ascultat supus, cci omul lui Dumnezeu dobndise, prin viaa lui sfnt, putere de stpn asupra animalelor. Dup ce s-a aezat n acest chip n peter, Columban i-a nceput viaa de aspr nevoin, petrecnd n post i rugciune nencetat, rupt cu desvrire de grijile i tulburrile lumeti. Era att de slbit de post, nct de-abia mai prea n via. Nici nu mnca altceva dect puine dintre ierburile pmntului sau dintre micile mere care cresc n acea pustietate []. Butura lui era apa. i cum era ntotdeauna ocupat cu alte griji, nici pe aceasta nu o avea ntotdeauna.22 Un biat pe nume Domoalis mergea din cnd n cnd la peter pentru a-i spune sfntului problemele mnstirii, iar apoi se ntorcea la frai cu sfaturile i poruncile lui. Odat, cnd biatul rmsese mai multe zile n peter mpreun cu omul lui Dumnezeu, a nceput s se plng
Ibidem, 15 Ibidem, 15 22 Ibidem, 16
20 21

174

VIEILE SFINILOR ORTODOCI DIN APUS. SFINII INSULELOR BRITANICE

c i era greu s tot coboare dup ap pe primejdioasele crri ale muntelui. Vzndu-l mhnit, Columban i-a spus s sape o mic groap n stnc i, n timp ce Domoalis fcea aceasta, el a nceput s se roage fierbinte. n scurt vreme din groap a nit un izvor cu ap rece i bun de but, care se pstreaz pn astzi. Cu timpul, tot mai muli frai au nceput s se strng sub ascultarea lui Columban, vznd c omul lui Dumnezeu era un povuitor nemincinos pe calea mntuirii. Cnd clugrii nou-venii nu au mai ncput la Annegray, sfntul a fost nevoit s caute un loc potrivit pentru a zidi o alt mnstire. L-a gsit la mic deprtare de Annegray, pe locul unei vechi aezri romane numite Luxeuil. Acolo a ntemeiat n anul 595 d. Hr. o nou mnstire, care avea s o depeasc n scurt vreme pe cea din Annegray i s ajung cea mai mare mnstire din Galia. ntr-adevr, auzind despre ea, nenumrai tineri au alergat la Columban, arznd de dorina de a se nchina lui Hristos n via clugreasc. Din aceast pricin, n curnd nici mcar mnstirea din Luxeuil nu a mai fost ndeajuns de ncptoare pentru ucenicii omului lui Dumnezeu, i sfntul a hotrt s mai zideasc o mnstire n locul numit Fontaines. Iat ce ne spune despre aceasta clugrul Iona: Dup ce a aezat cetele de clugri n aceste locuri, el sttea pe rnd la fiecare din cele dou mnstiri i, plin de Duhul Sfnt, a aezat rnduiala pe care trebuiau s o urmeze clugrii. Din aceast rnduial, cititorul i asculttorul nelept poate afla msura i felul nvturii sfntului.23 Rnduiala Sfntului Columban ntr-adevr, aceast rnduial pe care cuviosul a aezat-o n mnstirile sale d din plin msura nelepciunii i sfineniei lui. n primul rnd, sfntul se arta a fi un adevrat urma al tradiiei clugreti irlandeze, rnduiala lui fiind, asemenea celorlalte rnduieli irlandeze, i mai ales asemenea celei de la Bangor, una deosebit de aspr. Pentru cea mai mic abatere erau prevzute pedepse i canoane grele, ncepnd de la cititul de psalmi i ajungnd pn la post cu pine i ap (pe o zi sau mai multe), sau chiar la lovituri de bici i
23

Ibidem, 17 175

VLAD BENEA

btaie. ns pe lng aceasta, n scrierea rnduielii lui, Columban s-a folosit mult de nvturile Sfntului Ioan Casian i ale marilor Prini ai Rsritului, i de aceea n ea se poate lesne simi duhul clugriei adevrate. Mai mult, rnduiala arat i nsemntatea cea mare pe care sfntul o ddea cuvntului lui Dumnezeu. Nu este nici mcar un singur sfat sau nvtur pe care Columban s nu le ntreasc cu locuri sau citate din Sfnta Scriptur. Rnduiala era mprit n dou. Partea nti, care era de fapt rnduiala n sine, purta numele de Rnduiala clugrilor, i cuprindea nvturile sfntului despre diferitele virtui i nevoine clugreti. Partea a doua, numit Rnduiala obteasc, cuprindea un fel de list n care erau nfiate pedepsele i canoanele ce trebuiau date clugrilor pentru fiecare pcat n parte. Ne vom opri mai pe larg asupra acestei rnduieli, deoarece socotim c sfaturile i nvturile cuprinse n ea sunt de mare folos sufletesc pn n zilele noastre. De aceea, vom arta, rnd pe rnd, care erau nvturile omului lui Dumnezeu despre viaa clugreasc. 1. nti de toate, temelia vieii de mnstire era ascultarea desvrit fa de stare. Celor care nu ascultau li se ddeau pedepse aspre, ajungnd chiar pn la scoaterea din mnstire. La ntrebarea: Dar pn unde trebuie s mearg ascultarea?, sfntul rspunde: Pn la moarte, desigur, de vreme ce Hristos L-a ascultat pe Tatl pn la moarte pentru noi.24 ns ascultarea nu trebuie fcut crtind sau cu nemulumire, cci atunci ea nu este primit naintea lui Dumnezeu. De aceea nimic nu trebuie refuzat n ascultarea lor de ctre adevraii ucenici ai lui Hristos, orict de greu i de anevoios ar fi, ci trebuie mplinit cu rvn i cu bucurie, cci dac ascultarea nu este de acest fel, ea nu este plcut Domnului.25
Columban, Sfntul, Monks Rule, Of obedience (Despre ascultare), Ed. CELT, University College, Cork, pe Internet la: http://www.ucc.ie/celt/published/T201052/index.html. Rnduiala sfntului, precum i scrisorile i cuvntrile lui, se gsesc pe aceast pagin att n originalul latin, ct i n traducere englez. Noi am tradus n limba romn dup textul englez (care este foarte greoi) i, dei ne-am strduit s fim ct mai exaci, se poate ca n unele locuri s ne fi abtut de la nelesul pe care l-a dorit sfntul. De aceea, socotim c de mare folos sufletesc ar fi dac s-ar traduce n ntregime lucrrile sfntului de ctre un cunosctor al limbii latine. 25 Ibidem
24

176

VIEILE SFINILOR ORTODOCI DIN APUS. SFINII INSULELOR BRITANICE

ns ascultarea nu nseamn doar mplinirea poruncilor stareului, ci mai ales supunerea tuturor gndurilor, cuvintelor i faptelor la judecata unui printe duhovnicesc. Din aceasta ia natere marea virtute clugreasc a tierii voii. n sfaturile lui, Columban urmeaz ntru totul nvturile Sfinilor Prini. Partea de cpti a rnduielii clugreti, spune el, este tierea voii, de vreme ce cu adevrat ni se poruncete n Scriptur: Nu f nimic fr sfat.26 Deci, dac nimic nu trebuie fcut fr sfat, nseamn c pentru toate trebuie cerut sfat. [...] i chiar dac aceast nevoin pare grea celor nesimitori, anume ca un om s atrne ntotdeauna de buzele altuia, totui pentru cei statornicii n frica lui Dumnezeu, acest lucru va fi socotit plcut i sigur, dac este pzit n ntregime i nu n parte. Cci nimic nu e mai plcut dect a avea contiina sigur, i nimic nu e mai sigur dect a fi dezlegat de pcate, lucru pe care nimeni nu i-l poate ctiga prin strduinele sale, de vreme ce el aparine de drept judecii altora.27 Prin ascultare, arat sfntul, omul capt linite desvrit sufletului su i ncredinarea mntuirii, deoarece cel ce se supune judecii mai-marilor nu poart rspunderea faptelor sale, i este astfel scutit de judecat. Deci oricine a ntrebat ntotdeauna, dac pzete ceea ce i s-a spus nu va grei niciodat; cci dac rspunsul celuilalt este greit, nu va fi nici o greeal n credina celui care crede i n truda celui care ascult, nici nu va fi lipsit el de rsplata de a fi ntrebat.28 n schimb, cel care a judecat ceva de capul lui, cnd ar fi trebuit s ntrebe, acela este gsit greit n chiar faptul c a cutezat s judece cnd ar fi trebuit s fie judecat; chiar dac acel lucru se va dovedi a fi fost drept, lui i se va socoti ca greit, de vreme ce s-a ndeprtat n aceasta de calea cea dreapt; cci omul a crui datorie este doar de a asculta, acela nu ndrznete s judece ceva de capul lui.29 Cu adevrat, mare este aceast virtute a ascultrii, i dulci sunt roadele ei, ns cu neputin de neles pentru cei ce cuget lumete. Aceasta pentru c n ascultare se ascunde tainic smerenia cea dttoare
Eccl. 32, 24 Ibidem, Of mortification (Despre tierea voii) 28 Ibidem 29 Ibidem
26 27

177

VLAD BENEA

de mntuire, prin care n inima omului coboar pacea i linitea Duhului Sfnt. Cci pentru cel ce a dobndit smerenia, pentru acela chiar i lucrurile amare sunt dulci, i lucrurile socotite nainte grele i anevoioase se simt simple i uoare, i chiar tierea voii, care este de nendurat pentru cei mndri i mpietrii la inim, se face mngiere pentru cei ce gsesc plcere doar n ceea ce este blnd i smerit.30 Tocmai de aceea, rnduiala sfntului struie ndelung asupra ct mai desei mrturisiri a tuturor gndurilor i cugetelor, fr de care nu poate fi sporire n viaa duhovniceasc. A fost hotrt de ctre Sfinii Prini, dragii mei frai, s facem mrturisirea tuturor slbiciunilor noastre, nu doar a celor de moarte, ci i a celor mici, nainte de mas sau nainte de a merge la culcare sau oricnd este nevoie, de vreme ce mrturisirea i pocina slobod din moarte.31 2. Pe aceast temelie a ascultrii i a tierii voii sunt zidite apoi toate celelalte virtui ale vieii clugreti. De aceea, dup ce a artat nvtura Prinilor despre ascultare, Columban vorbete cu mare dar despre fiecare virtute n parte. Despre feciorie, cel de-al doilea stlp al vieii clugreti, el spune: Cu adevrat, fecioria unui clugr se judec dup gndurile lui [...]. Cci ce folos are dac este feciorelnic n trup, dar nu este feciorelnic la minte? Cci Dumnezeu, fiind Duh, slluiete n duhul i n mintea pe care le-a vzut nepngrite, n care nu este nici un gnd desfrnat, nici o pat a unui duh necurat, nici o urm de pcat.32 3. Tot la fel vorbete sfntul i despre cea de a treia fgduin clugreasc, srcia, artnd c un clugr adevrat trebuie nu doar s fie lipsit de cele pmnteti, dar nici mcar s nu i le doreasc pe acestea, ncredinat fiind c rsplata i comoara lui se afl n cer. De aceea, spune el, goliciunea i dispreuirea bogiilor sunt prima desvrire a clugrilor, ns cea de a doua este curirea de patimi, iar cea de a treia deplina i venica dragoste de Dumnezeu i nencetata iubire a lucrurilor dumnezeieti, care urmeaz uitrii lucrurilor pmnteti.33
Ibidem Idem, Communal Rule, 1, Ed. CELT, University College, Cork, pe Internet la loc. cit. 32 Idem, Monks Rule, Of chastity (Despre feciorie), n loc. cit. 33 Ibidem, Of poverty and overcoming greed (Despre srcie i biruirea lcomiei)
30 31

178

VIEILE SFINILOR ORTODOCI DIN APUS. SFINII INSULELOR BRITANICE

4. Cum am spus la nceput, rnduiala Sfntului Columban era una deosebit de aspr, att n ceea ce privete nfrnarea trupeasc, ct i n ceea ce privete pedepsele pentru greeli. n mnstire trebuia pstrat tcere desvrit, clugrilor fiindu-le ngduit s vorbeasc numai cnd era neaprat nevoie. n ceea ce privete mncarea, sfntul d dovad de mult dreapt socoteal, sfaturile lui fiind de folos pn azi. Dei aeaz n mnstire o msur de post aspr34, omul lui Dumnezeu continu spunnd: Folosul vieii (prin mncare) trebuie s fie cumptat, tot la fel cum munca trebuie s fie cumptat, cci aceasta este adevrata dreapt socoteal, ca posibilitatea urcuului duhovnicesc s fie pstrat printr-o nfrnare care pedepsete trupul. Cci dac nfrnarea depete msura, atunci ea este o patim i nu o virtute; cci virtutea susine i pstreaz lucrurile bune. De aceea trebuie s postim zilnic, tot la fel cum trebuie s ne hrnim zilnic, i, n vreme ce trebuie s mncm zilnic, trebuie s mulumim trupul n chip srccios i cumptat; cci trebuie s mncm zilnic, anume pentru c trebuie s naintm zilnic, s ne rugm zilnic, s muncim zilnic, s citim zilnic.35 Se poate lesne vedea n rndurile de mai sus nelepciunea Prinilor pustiei, pe care Columban i urma ntru totul n duh i n trire. 5. i n privina pravilei de rugciune, rnduiala sfntului se dovedete a fi destul de grea. n ceea ce privete rugciunea de obte din biseric, n mnstirile omului lui Dumnezeu se slujeau, pe lng Liturghie, i Utrenia, Ceasurile i Vecernia. La slujbe se foloseau mai ales citiri din Psaltirea Proorocului David, ns numrul psalmilor se schimba dup anotimp. Astfel, de pild, la utrenia din duminici, care se slujea noaptea, se citeau 75 de psalmi iarna (cnd nopile sunt mai lungi), 36 primvara i toamna, i 24 vara. Tot la fel se fcea i la celelalte slujbe, ns cu mai puini psalmi. Mai mult, sfntul a rnduit n mnstirile sale aa-numita slujb neadormit36, adic rugciunile i slujbele se svreau zi i noapte, una dup alta, nencetat. Apoi, pe lng rugciunea de obte, sfntul vorbete i despre pravila de chilie
Clugrii mncau doar hran vegetal uscat, ntotdeauna dup apusul soarelui i niciodat pe sturate. 35 Ibidem, Of food and drink (Despre mncare i butur) 36 n limba latin laus perennis, adic laud nencetat.
34

179

VLAD BENEA

a clugrului, artnd marea nsemntate a rugciunii de toat vremea. Asemenea Prinilor Rsritului, Columban struie asupra trezviei sufletului, nvnd c adevratul clugr are ntotdeauna mintea la Dumnezeu, fie c se roag, fie c lucreaz, fie c citete, fie c orice altceva face. El chiar vorbete despre rugciunea nencetat din inim, care este de fapt treapta cea mai nalt a vieii luntrice a clugrului, spre care trebuie s tind orice rugciune adevrat. i astfel, dei timpul statului n picioare (adic al privegherii) sau al cntatului poate s fie diferit, totui, desvrit este acea rugciune din inim i din minte care, cu ajutorul lui Dumnezeu, este nencetat.37 6. n sfrit, Columban mai vorbete despre nc o virtute, pe care, asemenea Sfntului Antonie, o socotea a fi cea mai de pre a vieii clugreti, i o ncununare a tuturor celorlalte. Este vorba despre dreapta socoteal, fr de care clugrul poate s se nevoiasc i s lupte n zadar. Ct de trebuincioas este dreapta socoteal pentru clugri o arat greeala multora, i o dovedete cderea unora, care ncepnd fr dreapt socoteal i petrecndu-i timpul fr o cunotin cumptat, nu au fost n stare s sfreasc o via vrednic de laud; cci dup cum greeala i stpnete pe cei ce umbl fr crare, tot la fel i pentru cei ce triesc fr dreapt socoteal, necumptarea este aproape; iar aceasta este ntotdeauna opusul virtuii, care se gsete la mijloc ntre extreme.38 Sfntul Columban arat c prin dreapt socoteal, sau discernmnt, nevoitorul poate s deosebeasc binele de ru, urmnd celui dinti i fugind de cel din urm. Fr aceast virtute, clugrul poate cdea fie n dreapta, prin nevoine peste msur, fie n stnga, lenevindu-se n lupta mpotriva patimilor. i aceast msur a dreptei socoteli, cntrind toate faptele noastre pe cntarul dreptii, n nici un chip nu ne las s ne abatem de la ceea ce este drept, sau s cdem n vreo greeal, dac ntotdeauna urmm ei ca unei cluze. Cci n vreme ce trebuie s ne ferim mereu de la a ne nclina n vreo parte,
Ibidem, Of the choir office (Despre slujirea la stran). Sfntul vrea s spun c nu este att de important ct timp stm n picioare sau priveghem (cci aceasta depinde de puterile i posibilitile fiecruia), ci c important este ca rugciunea s fie rostit ct mai des, i, dac e cu putin, nencetat. 38 Ibidem, Of discretion (Despre discernmnt)
37

180

VIEILE SFINILOR ORTODOCI DIN APUS. SFINII INSULELOR BRITANICE

dup spusa: s nu v abatei nici la dreapta nici la stnga39 , trebuie n acelai timp s naintm mereu prin dreapta socoteal, adic prin lumina lui Dumnezeu, zicnd i cntnd adesea stihul biruitor al Psalmistului: Dumnezeul meu, lumineaz-mi ntunericul, cci n Tine m voi izbvi de ispit.40 Apoi, sfntul arat c adevratul clugr trebuie s se roage cu struin lui Dumnezeu pentru a primi darul dreptei socoteli, prin care poate fi ferit de orice cdere: De aceea trebuie s ne rugm nencetat lui Dumnezeu s ne druiasc lumina adevratei drepte socoteli, care s ne lumineze calea nconjurat din toate prile de ntunericul cel mai adnc al lumii, ca prin aceasta adevraii Lui nchintori s poat trece fr greeal fa de El acest ntuneric.41 7. Dup ce aeaz aceste adevrate comori de nelepciune ale vieii clugreti, omul lui Dumnezeu i ncheie rnduiala artnd pe scurt i cuprinztor trsturile adevratului clugr. Dm n ntregime aceste ultime sfaturi, pentru frumuseea lor. Clugrul s triasc ntr-o obte sub ascultarea unui printe i n tovrie cu mai muli; ca de la unul s nvee umilina, i de la altul rbdarea. Cci unul poate s-l nvee tcerea, iar altul smerenia. S nu fac ceea ce vrea, s mnnce ceea ce i se d, s pstreze att ct a primit, s duc la bun sfrit lucrul su, s se supun celui de care nu-i place. S vin ostenit la patul su i s doarm umblnd, i s fie silit s se trezeasc nainte ca somnul s i se fi sfrit. S pstreze tcerea cnd sufer rul, s se team de mai-marele obtii ca de un domn, s-l iubeasc ca pe un printe, s cread c tot ce poruncete acela este sntos pentru el i s nu judece prerea btrnului, de vreme ce are datoria de a asculta i de a mplini ceea ce i se cere, dup cum spune Moise: Ascult, Israele i celelalte.42
Dt. 5, 32 Ps. 17, 28; Ibidem, Of discretion (Despre discernmnt) 41 Ibidem 42 Dt. 6, 4; Ibidem, Of the monks perfection (Despre desvrirea clugrului). Rnduiala Sfntului Columban a fost aprobat de Sinodul de la Macon din anul 627, ns cu timpul, din pricina asprimii ei, a fost nlocuit cu cea a Sfntului Benedict. Pe lng aceast rnduial, Columban a mai scris i un aa-numit Penitenial, adic o list de canoane att pentru credincioii mireni, ct i pentru clerici i clugri, artnd cum trebuie pedepsit fiecare pcat i frdelege n parte. Ca i rnduiala sfntului, i acest Penitenial este foarte aspru. V. Idem, Penitential, Ed. CELT, University College, Cork, pe Internet la: http://www.ucc.ie/celt/published/T201052/index.html
39 40

181

VLAD BENEA

Viaa la Luxeuil Urmnd minunatei rnduieli aezate de printele lor, ucenicii sfntului simeau c triesc nc de pe pmnt n mijlocul raiului. ntr-adevr, prin nelepciunea omului lui Dumnezeu toate ispitele erau biruite, i ntre clugri domnea o pace i o dragoste desvrit. Sfntul nsui, dei era cutat de mulimi nenumrate de oameni, ducea o via de post i rugciune n adncul pustiei. Se pstreaz mai multe istorisiri despre faptele sale minunate din aceast vreme, care arat att darul lui Dumnezeu ce slluia n el, ct i puterea cea mare pe care o are ascultarea de stare. Astfel, odat Columban se afla n pustie mpreun cu prietenul i ucenicul su, Sfntul Gall. Petrecuser mai bine de 50 de zile n nfrnare, i cuviosul l-a rugat pe Gall s mearg s aduc nite pete de la un ru aflat n apropiere. Ucenicul s-a dus ns n alt loc n care tia c se gsete mai mult pete, fr a-i spune sfntului nimic. Ajungnd acolo i cobornd mreaja n ap, a vzut uimit cum petii se loveau de mreaj ca de un zid, fr a se prinde n ea. Dup ce s-a trudit zadarnic ntreaga zi, Gall s-a ntors descumpnit la Columban, spunndu-i c nu izbutise s prind nimic. Mustrndu-l pentru neascultarea lui, sfntul i-a spus s mearg la rul la care-i spusese de la bun nceput. De data aceasta, Gall a ascultat fr mpotrivire i n scurt vreme s-a ntors napoi cu mreaja plin de peti. Altdat, n timp ce sfntul se nevoia n petera lui, i s-a descoperit c o boal lovise mnstirea din Luxeuil, nct aproape nici un frate nu mai rmsese sntos. Luminat de Dumnezeu, Columban a gsit un chip cu totul minunat de a-i tmdui pe fiii si, ncercndu-le totodat i ascultarea. Astfel, venind la mnstire i gsindu-i pe bolnavi, s-a prefcut suprat i le-a poruncit s mearg s adune seceriul de pe unul din cmpurile aflate n apropiere. Atunci, cei ce aveau cugetul aprins de focul ascultrii au ascultat i, mergnd la locul de secerat, au ncercat, plini de credin, s secere grul de pe pmnt. Printele, vznd c erau plini de credin i de harul ascultrii, le-a spus: Oprii-v i odihnii mdularele voastre slbite de boal.43 Iar cnd acetia s-au oprit din lucru, au vzut cu mirare i bucurie c toat boala i durerea
43

Iona din Bobbio, op. cit., 20 182

VIEILE SFINILOR ORTODOCI DIN APUS. SFINII INSULELOR BRITANICE

dispruser din trupurile lor. Cei neasculttori, ns, au avut de pltit din greu pentru fapta lor, cci boala i-a mai chinuit nc un an de zile. Altdat o furtun cumplit a lovit acel inut n vremea seceriului. Ploaia i vntul nu se opriser de mai multe zile i grul putrezea pe cmp. Sfntul se afla la mnstirea din Fontaines, unde o arin adusese road foarte bogat. Netiind ce s fac, cuviosul a nceput s se roage, i dup cteva zile le-a poruncit frailor s-i ia secerile i s mearg pe cmp. Dei nu nelegeau ce avea printele lor de gnd, ucenicii au fcut ascultare. Cerul era ntunecat de nori grei, ploua cu gleata i vntul spulbera totul n cale. Ajuni la locul cu pricina, Columban i-a luat pe patru dintre cei mai evlavioi ucenici ai si i, sub privirile uimite ale celorlali, i-a aezat pe fiecare n cte un col al arinii, ndemnndu-i s privegheze n rugciune. Apoi, mpreun cu ceilali frai, s-a apucat de lucru. Iar atunci: minune! Furtuna s-a potolit de ndat i soarele a aprut din spatele norilor, iar clugrii au putut s adune grul linitii, slvind pe Dumnezeu pentru c-i nvrednicise s aib aa un printe sfnt. Tot n legtur cu puterea ascultrii, mai pomenim o ntmplare minunat din viaa omului lui Dumnezeu. Odat, n timpul mesei, chelarul mnstirii s-a dus n pivni pentru a aduce nite bere pentru frai. Dup ce a destupat butoiul i a aezat cana sub el, l-a auzit pe printele lui strigndu-l pentru un anumit lucru. El, arznd de focul ascultrii, a uitat s pun la loc dopul i ducndu-l n mn, s-a grbit la binecuvntatul brbat. 44 Dup ce a fcut ceea ce-i poruncise stareul, ucenicul cel credincios s-a ntors repede napoi, creznd c berea se vrsase toat. Cnd a ajuns ns n pivni, a putut s vad cum i rspltete Dumnezeu pe cei cu adevrat asculttori, cci dei cana era plin ochi cu bere, nici un strop nu czuse pe pmnt. n timpul ederii sale la Luxeuil, sfntul a strlucit din plin cu darul facerii de minuni i al tmduirii bolilor. De pild, odat cnd un frate i-a tiat cu secera un deget n timp ce lucra, omul lui Dumnezeu i l-a pus la loc i, lipindu-l cu scuipat, l-a vindecat de ndat. Altdat, n acelai fel, cnd unui preot de mir i s-a nfipt o achie mare n cap, cuviosul l-a vindecat tot cu scuipat. Mai trziu, acest preot a fost martorul unei alte minuni a cuviosului: trecnd odat mpreun cu Columban pe
44

Ibidem, 26 183

VLAD BENEA

lng un hambar de gru care era aproape gol, preotul a nceput s-l mustre pe sfnt pentru c nu se ocupase s strng mai mult mncare pentru ucenicii si. Cuviosul i-a rspuns: Dac oamenii slujesc cu adevrat Ziditorului lor, nu vor simi niciodat vreo nevoie, cci dup cum spune vocea Psalmistului: Nu am vzut pe cel drept prsit i nici seminia lui cerind pine.45 i ntr-adevr, cnd a doua zi dimineaa preotul a trecut pe lng acel hambar, l-a gsit plin de gru. n vremea aceea, mai-mare al acelui inut era un om foarte credincios, pe nume Waldelen, care nu putea avea copii. Din aceast pricin s-a dus mhnit cu soia sa la omul lui Dumnezeu, cerndu-i s fac rugciune pentru ei, spunnd c au mult avere i nu au cui s-o lase. Sfntul le-a rspuns: Dac fgduii s nchinai Domnului darul Lui i s-mi dai mie copilul ca s-l cresc nc de la cristelni, o s chem mila Domnului peste voi ca s avei nu doar pe cel pe care-l vei nchina Domnului, ci orici vei mai vrea. 46 Prinii au primit bucuroi, i de cum s-au ntors acas femeia a rmas nsrcinat. Dup ce a nscut pruncul, cruia i-a pus numele Donat, mama sa l-a dus i l-a lsat la mnstire. Cu timpul, copilul a ajuns ucenic credincios al lui Columban, iar dup moartea sfntului a fost ales episcop de Besanon i a ntemeiat o mnstire n care a aezat rnduiala omului lui Dumnezeu. Dup Donat, cei doi soi au mai avut ali trei copii, un biat i dou fete, toi credincioi i sntoi. Cel de al doilea fiu a fost urma tatlui su, ntemeind i el o mnstire, iar mama copiilor, pe nume Flavia, a ntemeiat la moartea soului ei o mnstire de maici, rmnnd n ea pn la moarte. Cum am vzut i mai nainte, omul lui Dumnezeu primise putere de stpn asupra animalelor. Lucrul acesta poate fi vzut din multe ntmplri din viaa sa. De pild, aflndu-se odat n mnstirea din Luxeuil, i-a lsat mnuile pe o piatr i a intrat s mnnce. ntre timp, un corb a venit i a furat una din mnui. Cnd ucenicii au vzut c aceasta lipsea, au nceput s ntrebe n dreapta i-n stnga cine a luat-o. Cuviosul ns le-a spus: Nu este nimeni care s fi cutezat s se ating de ceva fr binecuvntare, dect numai acea pasre pe care Noe a trimis-o s caute pmnt i care nu s-a mai ntors napoi la
45 46

Ibidem, 28; Ps. 36, 25 Ibidem, 22 184

VIEILE SFINILOR ORTODOCI DIN APUS. SFINII INSULELOR BRITANICE

arc. 47 Iar apoi a adugat c dac pasrea nu va aduce de ndat napoi lucrul furat, nu va putea s-i hrneasc puii. i ntr-adevr, n scurt vreme corbul a venit cu mnua n cioc i a lsat-o n mijlocul mnstirii. Nu i-a luat ns zborul, ci a ateptat rbdtor s-i primeasc pedeapsa, pn ce sfntul i-a ngduit s plece. Altdat, cnd sfntul umbla prin pdure rugndu-se, a vzut un cerb mort i un urs stnd lng el i pregtindu-se s-l mnnce. Columban ns i-a poruncit ursului s nu strice pielea, deoarece avea nevoie de ea pentru papuci. Atunci fiara, uitndu-i slbticia, s-a fcut blnd, i gudurndu-se i plecndu-i capul a prsit hoitul fr nici un crcnet.48 i s nu v mirai ne spune clugrul Iona, c fiarele i psrile se supuneau astfel poruncii omului lui Dumnezeu. Cci am aflat de la [...] ucenicul su de chilie c l-a vzut adesea pe Columban rtcind prin slbticie postind i rugndu-se, i chemnd psrile i fiarele slbatice. Acestea veneau de ndat la porunca lui i el le mngia cu mna. Psrile i fiarele se jucau bucuroase, gudurndu-se pe lng el, ntocmai cum se gudur pisicile pe lng stpnele lor. [...] i mi-a spus c l-a vzut adesea chemnd din vrful copacilor pe acel mic animal cruia oamenii i spun de obicei veveri i lundu-l n mn i punndu-l pe gt i ngduindu-i s intre i s ias din snul lui.49 Vom mai aminti nc o minune din vremea cnd sfntul sttea la Luxeuil, care arat marea ndrzneal pe care el o ctigase naintea lui Dumnezeu. Odat unul din frai, care se numea tot Columban, s-a mbolnvit i se afla pe patul de moarte. n timp ce-i atepta bucuros plecarea, a vzut un brbat luminos apropiindu-se de el i zicnd: Nu pot s te las s iei din trup, pentru c sunt mpiedicat de rugciunile printelui tu Columban. 50 Auzind cuvintele ngerului, clugrul s-a mhnit i a trimis repede dup omul lui Dumnezeu. Acesta se afla n biseric, rugndu-se cu lacrimi pentru ucenicul su iubit, care era unul dintre cei doisprezece nsoitori cu care plecase cu mult timp n urm din Irlanda. Cnd sfntul a ajuns lng clugr i a aflat
Ibidem, 25 Ibidem, 27 49 Ibidem, 30 50 Ibidem, 29
47 48

185

VLAD BENEA

descoperirea de care se nvrednicise ucenicul lui, s-a bucurat mult i a chemat un preot s-l mprteasc. Apoi i-a dat ultima srutare, i clugrul cel credincios a plecat spre venicile lcauri linitit i cu faa strlucind de bucurie. Ispitele episcopilor franci ns vrjmaul mntuirii nu putea s ndure viaa ngereasc dus de aceti brbai sfini, i nici attea suflete ctigate prin ei pentru Hristos i pentru Biseric. De aceea a nceput s caute n fel i chip un mijloc potrivit pentru a opri minunata lucrare pe care Columban o fcea n inuturile france. Aceasta cu att mai mult cu ct n vremea aceea Biserica franc ajunsese la o decdere greu de nchipuit. ntr-adevr, dei francii primiser credina n Hristos cu mai mult timp n urm, muli dintre ei rmseser cretini doar cu numele. Lucrul cel mai dureros era ns faptul c o mare parte dintre episcopii i preoii franci duceau o via cu totul nevrednic de chemarea lor, asuprindu-i pe oameni i fiind n ntregime robii de bogiile acestei lumi, trind n desfrnri sau luptnd n rzboaie. Omul lui Dumnezeu, fiind nvalnic din fire i nenfricat, a nceput s mustre cu asprime pe pstorii nevrednici, ndemnndu-i s-i schimbe viaa i s se pociasc. Prin aceasta ns, el i-a atras ura episcopilor franci, care oricum erau plini de invidie pentru cinstea cu care era nconjurat Columban. i pn la urm au gsit o pricin pentru a-i face omului lui Dumnezeu greuti i necazuri, anume faptul c sfntul, venind n Galia, pstra n mnstirile lui obiceiurile pe care le deprinsese n Irlanda. ntr-adevr, n vremea aceea Biserica Irlandei se deosebea de celelalte Biserici din Apus prin unele obiceiuri diferite, care ns nu ineau de dogmele i de nvtura de credin a Bisericii, ci de practica i rnduiala bisericeasc. Astfel, cea mai mare dezbinare se fcea datorit faptului c irlandezii ineau Patele la o dat diferit de restul Bisericii din Apus. Pricina pentru aceasta era ns una foarte simpl. Cnd Sfntul Patrick adusese pentru ntia dat credina cretin n Irlanda, el aezase n insul tradiiile rspndite n Galia n vremea lui. Mai apoi, aceste tradiii au fost ncet-ncet mbuntite pe continent,
186

VIEILE SFINILOR ORTODOCI DIN APUS. SFINII INSULELOR BRITANICE

ns Biserica Irlandei, aflat la chiar marginea lumii de atunci, nu a putut ine pas cu schimbrile. Astfel, data Patelui inut de irlandezi era data inut n ntregul Apus n timpul lui Patrick, adic nainte de Sinodul I Ecumenic. Cnd mai apoi Prinii de la Sinod au hotrt c alta era data corect de inere a Patelui, toat Biserica din Apus s-a supus acestei hotrri. Schimbarea ns nu a mai ajuns i n Irlanda, i tocmai de aici izvorau toate nenelegerile. Folosindu-se de aceste lucruri, episcopii franci au nceput s-l atace aprig pe omul lui Dumnezeu, cerndu-i fie s primeasc obiceiurile Bisericii france, fie s se ntoarc n ara sa. Vzndu-se ncolit din toate prile, Columban a hotrt s trimit o scrisoare patriarhului de atunci al Apusului, Sfntul Grigorie cel Mare (sau Dialogul). ntrebndu-l despre nvtura Bisericii, Columban i arta papei temeiurile tradiiei irlandeze, cerndu-i totodat sfat n privina slujirii i mprtirii din acelai potir cu episcopii nevrednici. Scrisoarea cuviosului nu a ajuns ns la sfntul patriarh, i de aceea rspunsul lui Grigorie nu a mai venit niciodat. Din aceast pricin, episcopii franci au hotrt ntrunirea unui sinod mpotriva omului lui Dumnezeu la Chalon, n anul 602 d. Hr. Pentru a se apra, Columban le-a trimis o scrisoare foarte frumoas, care se pstreaz pn azi, i despre ea vom vorbi n cele ce urmeaz. Mai nti, sfntul i ndeamn pe episcopi s in ct mai des sinoade, ngrijindu-se ns ca nainte de a lua orice hotrri, s pzeasc poruncile Mntuitorului i s se cureasc de toate patimile, i mai ales de mndrie. Apoi, cuviosul arat c doar acela este pstor adevrat, care mplinete ceea ce propovduiete, i doar pe acela oile l urmeaz i l ascult n toate. De aceea, nva sfntul, adevrata pace n Biseric nu poate veni dect atunci cnd toi se strduiesc s mplineasc poruncile de-via-fctoare ale Mntuitorului nostru, i mai cu seam dragostea i smerenia. Cci mult vtmare s-a fcut i se face pcii Bisericii datorit deosebirii i mulimii obiceiurilor; i totui dac noi, dup cum am spus, ne grbim mai nti s vindecm otrava mndriei i a invidiei i a slavei dearte prin trirea adevratei smerenii, dup nvtura Mntuitorului nostru, Care spune spre pilda noastr: nvai de la Mine, c sunt blnd i smerit cu inima, i aa mai departe51, atunci toi, ajuni desvrii i
51

Mt. 11, 29 187

VLAD BENEA

fr nici un cusur, cu ura dezrdcinat, ne vom putea iubi unii pe alii din toat inima, ca nite ucenici ai Domnului nostru Iisus Hristos.52 ntr-adevr, ct de nelepte i de pline de folos sunt aceste cuvinte! Dei fiecare popor, dup felul lui de a fi, are obiceiuri diferite, totui acestea sunt inute laolalt, ct vreme n oameni slluiete smerenia i dragostea. Fr acestea dou, deosebirile duc la nenelegeri, la ceart, la ur, i n cele din urm chiar la dezbinare. Tocmai de aceea, omul lui Dumnezeu punea nainte de orice pacea i linitea Bisericii, jertfind toate pentru ea, chiar pe sine nsui i linitea lui. S nu fie, aadar, spune el, ca eu s m cert cu adunarea voastr, i nenelegerea noastr ntre cretini s-i bucure pe dumanii notri, vorbesc despre evrei, eretici sau neamuri pgne s nu fie, ntr-adevr, s nu fie!53 De aceea, cu cuvinte smerite i blnde Columban le cere episcopilor ca, dac nu-i dau dreptate n tradiia rii lui, s-l lase mcar s triasc netulburat n locul n care Dumnezeu i-l rnduise n acele pmnturi strine: Un singur lucru aadar cer de la Sfiniile voastre, ca s-mi purtai cu pace i dragoste netiina i, dup cum spun unii, neobrzarea mea mndr n scris, care a fost pricinuit de nevoie i nu de mndrie, dup cum dovedete chiar nevrednicia mea; i de vreme ce nu de la mine pornete aceast deosebire [a datei Patelui], i am venit n aceste pmnturi ca un pribeag de dragul Mntuitorului Hristos, Domnul i Dumnezeul nostru al tuturor, v rog fierbinte n numele Domnului nostru [...] s-mi fie ngduit, cu pacea i dragostea voastr, s m bucur de linitea acestor pduri i s triesc alturi de oasele celor aptesprezece frai ai mei mori, dup cum i pn acum mi s-a ngduit s triesc doisprezece ani printre voi, pentru ca s m pot ruga dup datorie pentru voi, dup cum am fcut i pn acum. S ne ncap, v rog, Galia mpreun, pe noi, pe care ne va ncpea i mpria cerurilor, dac faptele noastre sunt bune; cci o singur mprie avem fgduit i o singur ndejde a chemrii noastre n Hristos, cu Care mpreun vom domni, dac ntr-adevr suferim aici cu El, ca la fel s fim i slvii mpreun cu El.54
Columban, Sfntul, Letters, Scrisoarea a II-a, 4, Ed. CELT, University College, Cork, pe Internet se gsete la pagina: http://www.ucc.ie/celt/published/T201054/index.html 53 Ibidem, 6 54 Ibidem, 5
52

188

VIEILE SFINILOR ORTODOCI DIN APUS. SFINII INSULELOR BRITANICE

Cu glas struitor i rugtor, Columban le cere episcopilor franci ngduina de a rmne mai departe n mnstirea sa, artndu-le c el nu venise n pmnturile france pentru nici un alt el, dect pentru acela de a-I sluji ct mai deplin lui Hristos. Cci acestea sunt legile noastre: poruncile Domnului i ale apostolilor, i n ele este pus ncrederea noastr; acestea sunt armele noastre, scutul i sabia, acestea sunt aprarea noastr; acestea ne-au adus din pmntul nostru de natere; i tot pe acestea cutm s le pzim, dei uuratic; n acestea ne rugm i ndjduim s rmnem pn la moarte, dup cum i-am vzut pe naintaii notri fcnd. Iar voi, sfinilor prini, vedei ce facei cu sracii votri ostai i cu btrnii votri pribegi; cci dup cum socotesc, mai de folos este pentru voi s mngiai dect s tulburai.55 Iar n ncheiere, omul lui Dumnezeu scrie: Ct despre celelalte, prinilor, rugai-v pentru noi, dup cum i noi ne rugm pentru voi, chiar aa nenorocii cum suntem, i nu voim s ne socotim nstrinai de voi; cci toi suntem mpreun-mdulare ale unui singur trup, fie franci, fie britani, fie irlandezi, fie de orice neam am fi.56 Izgonirea din mnstire Din pcate ns, cuvintele pline de nelepciune ale lui Columban nu au gsit nelegere n rndul episcopilor franci, care nu i-au lepdat ura i patimile, ci au continuat s-l prigoneasc pe propovduitorul irlandez. Cu toate acestea, dumanii sfntului nu puteau s-i fac prea mare ru, deoarece Columban dobndise trecere naintea regelui, i era cinstit de el ca un plcut al lui Dumnezeu. Acest lucru s-a schimbat ns odat cu moartea credinciosului rege Guntram, aprtorul lui Columban. Dar pentru a nelege mai bine aceste lucruri, va trebui s ne oprim pe scurt asupra regatului franc din acele vremuri. Acesta cuprindea mare parte din Frana i Germania de astzi, i era mprit n trei regate mai mici: Neustria, Austrasia i Burgundia. Neustria se gsea n partea de nord-vest a regatului57 i era condus de regele Clotar al II-lea. Austrasia
Ibidem, 5 Ibidem, 8 57 Cuprindea nordul Franei de astzi.
55 56

189

VLAD BENEA

Harta regatelor france la nceputul veacului al VI-lea d. Hr ., Hr., cuprinznd i mnstirile ntemeiate de Sfntul Columban i de ucenicii si.

se ntindea n partea de nord-est58 i, la venirea omului lui Dumnezeu, l avea ca rege pe Childebert al II-lea. Acesta ns era foarte tnr, i de aceea treburile regatului erau conduse de mama lui, regina Brunhilda. Burgundia se afla n partea de sud-est a regatului59 i era condus, dup cum am vzut, de regele Guntram. Mnstirile Sfntului Columban se gseau n apropiere de grania dintre Burgundia i Austrasia60. Cnd n anul 592 Guntram a murit, regina Brunhilda a dobndit stpnire i asupra Burgundiei, punndu-l pe tron pe fiul ei, Childebert.
Cuprindea estul Franei de astzi, vestul Germaniei, Belgia i Olanda. Cuprindea sud-estul Franei, nord-vestul Italiei i Elveia de astzi. 60 V. harta
58 59

190

VIEILE SFINILOR ORTODOCI DIN APUS. SFINII INSULELOR BRITANICE

Acesta a murit ns n anul 595 i stpnirea celor dou regate a trecut n mna fiilor lui Childebert, Teodebert i Teoderic. Teodebert a primit Austrasia, iar Teoderic Burgundia. Cu toate acestea, n fapt Brunhilda conducea cu mn de fier ambele regate. Regele Teoderic, ajuns domnitor al Burgundiei, l cinstea mult pe omul lui Dumnezeu, ns nu ducea o via de adevrat cretin, ci tria n desfrnare. De aceea, ori de cte ori mergea la mnstire, Columban nu ovia s-l mustre pentru pcatele sale, ndemnndu-l s se pociasc i s se cstoreasc n chip legiuit. Pn la urm sfaturile cuviosului au dat rod, i regele a fgduit c se va ntoarce din cile sale pctoase. ns cnd bunica lui, regina Brunhilda, a auzit acest lucru, s-a aprins de mnie, cci se temea c dac Teoderic i va lua o regin, ea i va pierde puterea i stpnirea asupra lui. De aceea, Brunhilda cuta un prilej potrivit pentru a-l porni pe rege mpotriva omului lui Dumnezeu. Iar acesta a venit ntr-una din zile, cnd Columban se afla la curtea regelui cu nite treburi. Atunci, Brunhilda a adus la sfnt pe copiii lui Teoderic i i-a cerut s-i binecuvnteze. Columban ns nu tia ce nseamn jumtile de msur i de aceea i-a rspuns: S tii c aceti biei nu vor purta nicicnd sceptrul de rege, cci au fost nscui n pcat.61 Turbnd de mnie, femeia i-a vestit regelui cele ntmplate i, dup plecarea lui Columban, a nceput prigoana mpotriva sfntului. Mai nti a poruncit ca ucenicilor lui Columban s nu le fie ngduit s prseasc mnstirea, i nimeni s nu-i adposteasc n casele lor sau s le dea vreun ajutor. Cnd sfntul a aflat de porunca reginei s-a hotrt s mearg la Teoderic pentru a-i mustra slbiciunea. Ajuns la palat, nu a vrut ns s intre nuntru, ci a rmas la poart n rugciune. Cnd regele a auzit aceasta, a trimis slujitori la el cu mncare i butur, cci se temea de puterea omului lui Dumnezeu. Vzndu-i venind, cuviosul le-a spus cu voce hotrt: Cel Preanalt nu primete darurile celor netrebnici, 62 i n chiar clipa aceea toate farfuriile i paharele s-au spart, iar mncarea i butura s-au risipit pe pmnt. Aflnd ce se ntmplase, Teoderic s-a nspimntat i a fgduit sfntului c nu-l va mai necji cu nimic i i va schimba viaa.
61 62

Iona din Bobbio, op. cit., 32 Ibidem, 32 191

VLAD BENEA

ns regele nu i-a inut mult timp cuvntul, cci Brunhilda a nceput iari s-l ntrte mpotriva omului lui Dumnezeu, ndemnndu-i totodat i pe ceilali de la curte s fac la fel. n scurt vreme, regina a dezlnuit o nou prigoan asupra lui Columban i a mnstirilor sale. Pn la urm, Teoderic nsui s-a dus la Luxeuil pentru a-l scoate pe cuvios din mnstire. Gsise pricin mpotriva lui faptul c mnstirile sfntului aveau rnduiala ca nici un mirean, brbat sau femeie, s nu poat intra nuntru. La aceste nvinuiri, Columban a rspuns, cci era fr fric i plin de brbie, c nu era n obiceiul lui s ngduie mirenilor s intre n casa slujitorului lui Dumnezeu, ci c pregtise un loc potrivit [afar] n care toi cei ce veneau erau primii. Regele a rspuns: Dac vrei s te mai bucuri de darurile i de bunvoina noastr, n viitor trebuie s li se ngduie tuturor intrare liber peste tot. Columban a rspuns: Dac ndrzneti s ncalci rnduiala clugreasc n orice lucru ct de mic, nu voi mai primi n viitor nici un dar sau ajutor de la tine. Iar dac vii aici ca s distrugi mnstirile slujitorului lui Dumnezeu i s slbeti ordinea i rnduielile lor, i spun c regatul tu va fi distrus i toat familia ta mpreun cu el.63 nspimntat, regele a dat s plece, ns i-a mai spus omului lui Dumnezeu: Vrei s te cinstesc cu cununa muceniciei; s nu crezi c sunt aa de nesbuit nct s fac o asemenea nelegiuire. Ci voi face un lucru mai nelept i mai de folos. De vreme ce nu urmezi obiceiurile noastre, te voi trimite napoi n ara din care ai venit.64 Astfel, dup ce regele a plecat, unul dintre nobili l-a luat pe Columban i l-a dus n surghiun n oraul Besanon, poruncindu-i s atepte acolo pn ce regele va hotr ce s fac n privina lui. n acel ora se afla o nchisoare mare n care i ateptau pedeapsa cu moartea mai muli osndii, i sfntul s-a gndit s mearg s le propovduiasc i lor cuvntul mntuirii. A intrat n nchisoare nempiedicat de nimeni i a nceput s le vorbeasc celor nchii. Cu darul lui Dumnezeu, toi au fost atini la inim i au fgduit c i vor schimba viaa dac vor fi iertai. Cuprins de mil, sfntul i-a poruncit ucenicului care-l nsoea s rup lanurile celor legai, iar acesta a ndeplinit porunca fr nici o greutate. Apoi, sfntul le-a splat picioarele
63 64

Ibidem, 33 Ibidem, 33 192

VIEILE SFINILOR ORTODOCI DIN APUS. SFINII INSULELOR BRITANICE

i i-a trimis pe toi la biseric pentru a-i mplini fgduina fcut naintea lui Dumnezeu. Cnd ns ntemniaii au ajuns acolo au gsit uile ncuiate, i n scurt vreme paznicii s-au apropiat n fug de ei. ncolii din toate prile, au nceput s-l ocrasc pe sfnt pentru c le dduse drumul. ns Columban i-a ridicat de ndat ochii spre cer i a nceput s se roage cu suspine. Atunci, ca la o porunc uile s-au deschis i, dup ce ntemniaii au intrat speriai nuntru, s-au nchis n urma lor cu zgomot mare. Orict s-au chinuit apoi paznicii, nu au mai putut s deschid uile, i pn la urm i-au lsat pe fugari n pace, socotind c nsui Dumnezeu i iertase pentru rugciunile lui Columban. Dup aceast minune slvit, oamenii din ora au nceput s-l priveasc pe sfnt cu mult team, i nimeni nu mai ndrznea s se ating de el sau s-i fac vreun ru. Vznd aceasta, Columban s-a hotrt s se ntoarc la mnstire i, dup mai multe zile de mers, a ajuns netulburat acolo. Cnd Brunhilda i Teoderic au auzit aceasta s-au nfuriat nc i mai tare, i au trimis ostai pentru a-l duce pe Columban napoi. Ajungnd la mnstire, oamenii au nceput s-l caute pe sfnt pretutindeni, ns nu au putut s-l gseasc nicicum. O putere dumnezeiasc le ntuneca mintea i ochii i, dei sfntul se afla n biblioteca mnstirii citind, ostaii treceau pe lng el i chiar i atingeau hainele fr a-l vedea. Singur cpitanul ostailor s-a nvrednicit s-l vad, ns nu a spus nimic celorlali, cci l iubea pe cuvios i venise doar pentru c-i fusese poruncit. Pn la urm, ostaii s-au ntors napoi i i-au spus regelui c nu l-au gsit nicieri. Cu inima mpietrit, Teoderic nu s-a lsat abtut din gndurile sale nelegiuite i a trimis mai muli ostai, mpreun cu un slujitor credincios al lui, pentru a-l cuta pe omul lui Dumnezeu. Cnd acetia au ajuns la mnstire, Columban se afla n biseric mpreun cu fraii. Gsindu-l cntnd, trimiii i-au spus: O, omule al lui Dumnezeu, te rugm din inim s asculi porunca regelui i a noastr, i s te ntorci n locul din care ai venit. Dar Columban le-a rspuns: Nu cred c ar fi plcut Ziditorului meu s m ntorc la casa pe care am prsit-o din pricina dragostei mele pentru Hristos. 65 ns ostaii struiau cu
65

Ibidem, 36 193

VLAD BENEA

lacrimi naintea lui Columban, netiind ce s fac, cci pe de o parte regele i ameninase c-i va omor dac nu-l vor scoate pe cuvios din mnstire, iar pe de alta se temeau s se ating de sfnt, tiind puterea dumnezeiasc ce slluia n el. Pn la urm, pentru a nu primejdui viaa ostailor, cuviosul s-a plecat cererii lor i le-a spus c va face tot ce i vor cere. Apoi s-a ntors ctre ucenicii si, care ncepuser s plng, i cu voce linitit i-a mngiat, spunndu-le s-i pun ndejdea n Domnul i s aduc mare laud Atotputernicului Dumnezeu. 66 Vznd ns c ucenicii rmn nemngiai, sfntul le-a ngduit celor ce vroiau s ndure suferinele pribegiei s vin dup el. ntr-o clip toi fraii s-au aezat n spatele stareului, fgduindu-i s-l urmeze oriunde va merge. ns o nou lovitur a czut peste ei, cci ostaii le-au spus c porunca regelui ddea voie doar irlandezilor i britanilor s plece, n timp ce ceilali clugri trebuiau s rmn mai departe n mnstire. Cu inima frnt de durere, Columban s-a supus i n aceasta voinei lui Dumnezeu, rugndu-se Domnului, Mngietorul tuturor, s-i ia n grija Lui pe cei pe care slbticia regelui i rupsese de el.67 L-a aezat stare n locul lui pe unul dintre cei mai vrednici ucenici ai si, Sfntul Attala, i apoi, stpnindu-i cu greu lacrimile, a plecat n urma ostailor. Pribegia prin Galia i astfel, n vara anului 610 d. Hr., cnd sfntul se apropia de cel de-al 70-lea an al vieii, a nceput lunga cltorie spre oraul Nantes, din apropiere de coastele Bretaniei, de unde trebuia s ia corabia spre ara sa. Avea de strbtut toat Galia. Pe drum, mulime de ndrcii i neputincioi veneau la omul lui Dumnezeu, auzind de trecerea lui, pentru a primi dezlegare de durerile i suferinele lor. Dup cteva zile de mers, clugrii au ajuns istovii la rul Loire, unde-i atepta o corabie. n timp ce se chinuiau s urce n ea, unul dintre paznici s-a mniat i, lund o vsl, l-a lovit cu putere pe un ucenic al sfntului. Columban, fiind i aa mhnit peste msur, i-a spus: De ce, omule crud, adaugi
66 67

Ibidem, 37 Ibidem, 37 194

VIEILE SFINILOR ORTODOCI DIN APUS. SFINII INSULELOR BRITANICE

la durerea mea? Oare nu este vina nelegiuirii tale de ajuns pentru distrugerea ta? De ce eti nemilos cu cei milostivi? De ce loveti un mdular obosit al lui Hristos? De ce i veri mnia asupra celui blnd? S ii minte c vei fi pedepsit de Dumnezeu n chiar locul acesta n care n mnia ta ai lovit un mdular al lui Hristos.68 i ntr-adevr, la ntoarcerea sa, paznicul s-a necat n chiar locul n care i profeise sfntul. Mai nti, clugrii s-au oprit n oraul Orleans, aezndu-se n nite corturi pe marginea rului, cci nu le fusese ngduit s intre n nici o biseric. Deoarece nu mai aveau nimic de mncare, Columban a trimis pe doi dintre ucenici n ora pentru a cumpra ceva. ns oamenii se fereau de ei, temndu-se de mnia regelui, i nimeni nu ndrznea s le dea sau s le vnd ceva. Pe cnd clugrii se ntorceau mhnii la stare, pe drum au ntlnit o femeie de neam sirian, care i-a ntrebat despre pricina suprrii lor. Aflnd ce li se ntmplase, femeia le-a spus: Venii, domnii mei, la casa slujitoarei voastre i luai orice avei nevoie. Cci i eu sunt o strin din ndeprtatul pmnt al rsritului.69 Soul femeii era orb, iar cnd ucenicii l-au vzut aa, iau spus c stareul lor i poate da vindecare. Plin de credin, brbatul i-a urmat la Sfntul Columban. Aflnd despre dragostea i milostenia femeii, cuviosul s-a bucurat mult i i-a chemat pe frai, spunndu-le s fac rugciune pentru nsntoirea omului. Dup ce au stat mult timp n genunchi, Columban s-a ridicat i, vznd credina brbatului, a nsemnat cu semnul crucii ochii lui. De ndat omul i-a recptat vederea i a slvit pe Dumnezeu, Care nu las nerspltit nici cea mai mic facere de bine. Dup aceasta, surghiuniii i-au continuat cltoria, ajungnd n oraul Tours. Omul lui Dumnezeu i-a rugat cu lacrimi n ochi pe paznici s-i ngduie s se nchine la moatele Sfntului Martin, ns acetia s-au artat nenduplecai, poruncindu-le corbierilor s vsleasc cu i mai mult putere i s nu se opreasc n ora. Sfntul Columban, vznd aceasta, i-a ridicat ochii cu tristee la cer, ndurerat nespus c i se face o asemenea suprare, i c nu i este ngduit s vad
68 69

Ibidem, 40 Ibidem, 41 195

VLAD BENEA

mormintele sfinilor.70 Atunci, ca la o porunc, corabia s-a oprit, fiind parc inut de o putere nevzut, i toate strduinele corbierilor de a nainta au rmas zadarnice. Vznd aceasta, ostaii i-au dat seama c Dumnezeu nsui vroia ca alesul Su s rmn n ora, i de aceea au tras corabia la mal. Cu mare bucurie Columban s-a dus la moatele Sfntului Martin, mulumindu-i din inim pentru ajutorul su, i a rmas ntreaga noapte n rugciune la mormntul cuviosului. Dimineaa, episcopul locului l-a chemat pe sfnt la mas. ntlnindu-se acolo cu un slujitor al lui Teoderic, Columban i-a spus s-l vesteasc pe rege s se pociasc, cci altfel n mai puin de trei ani el i ntreaga lui familie avea s moar. Pn la urm clugrii au ajuns n oraul Nantes, inta cltoriei lor, de unde aveau s ia o corabie nspre Irlanda. La intrarea n ora i-a ntmpinat un ceretor cernd milostenie. Omul lui Dumnezeu i-a poruncit unuia dintre ucenici s-i dea ceva de mncare, ns fratele a spus c nu mai aveau aproape nimic. Atunci d-i tot ce ai, a spus sfntul, i nu ine nimic pentru mine.71 Dei fraii erau foarte slbii, cci nu mncaser nimic de trei zile, ucenicul l-a ascultat fr ovial pe stare. Nici nu a apucat bine s fac aceasta, c un brbat necunoscut a ajuns n dreptul lor i le-a spus c stpna lui l trimisese cu mncare pentru cei ce sufereau de dragul lui Hristos. Vznd aceasta, clugrii au czut n genunchi naintea buntii lui Dumnezeu, mulumindu-I cu lacrimi pentru purtarea Lui de grij. Scrisoarea ctre ucenici Dup ce au ajuns la Nantes, paznicii au gsit o corabie care se ndrepta spre Irlanda, i au urcat toate lucrurile sfntului n ea. n timp ce-i atepta plecarea, omul lui Dumnezeu a apucat s scrie ucenicilor care rmseser la Luxeuil o ultim scrisoare, n care se poate vedea din nou nelepciunea sfntului, i mai ales dragostea nermurit pe care el o purta fiilor si. Scriindu-le, Columban vroia s-i ntreasc n cumplita ispit care se ridicase asupra lor, i de aceea sfaturile lui
70 71

Ibidem, 42 Ibidem, 45 196

VIEILE SFINILOR ORTODOCI DIN APUS. SFINII INSULELOR BRITANICE

vorbesc mai ales despre pstrarea rbdrii n greuti i despre pzirea dragostei i a pcii n obte. Astfel, nc de la nceput sfntul spune: De vreme ce, dup cuvntul Domnului, s-a ntmplat necaz i prigoan pentru cuvnt72, nici un alt sfat nu vi se potrivete acum, dect c s luai seama, ca nu cumva s fii voi acel pmnt pietros, care prin srcia lui nu poate hrni smna pe care a primit-o. [...] i s nu ndjduii c doar oamenii v prigonesc; sunt diavoli n cei ce pizmuiesc binele vostru; mpotriva lor luai armura lui Dumnezeu, spre care arat apostolul, i facei o crare spre cer, azvrlind, cum s-ar zice, sgeile rugciunii nflcrate.73 Rugciunea, nva sfntul, este singura cale de a iei din ispite, ns ea este ascultat doar atunci cnd ntre frai domnete dragostea i nelegerea desvrit. De aceea, Columban i ndeamn ucenicii s lupte din rsputeri pentru a pstra pacea i dragostea ntre ei, cci fr unitatea desvrit n cuget i n duh, obtea nu va putea face fa greutilor: Dac nu avei acelai el i aceeai lepdare, spune sfntul, este mai bine s nu trii mpreun.74 Iar mai ncolo el adaug: Luai seama ca nu cumva s fie ntre voi cineva care s nu aib acelai el cu voi, oricine ar fi acela; cci mai mult ru ne-au fcut cei dintre noi, care nu erau de un gnd cu noi (dect cei din afar).75 Dup aceste cuvinte ctre frai, Columban i ndreapt atenia spre cel pe care-l lsase stare n locul su, Sfntul Attala, cruia i d sfaturi nepreuite despre anevoioasa sarcin a cluzirii sufletelor pe calea mntuirii. De altfel, anume aici st marea comoar a nelepciunii omului lui Dumnezeu. Mai nti, cuviosul l povuiete pe Attala s ndeprteze din obte fr ovial pe oricine va vedea semnnd ceart i dezbinare. S nu fie nimeni ntre voi care s nu fie una cu voi. Cci tu (Attala) trebuie s te ngrijeti ndeosebi pentru pace, pururi nelinitit de a pstra unitatea duhului n legtura pcii. Cci ce folos este s ai un singur trup, dac nu ai i o singur inim? 76 Dup aceasta, Columban d i alte sfaturi despre cum trebuie s fie un adevrat ocrmuitor de suflete. Mai
Mt. 13, 21 Columban, Sfntul, Letters, Scrisoarea a IV-a, 1, Ed. CELT, University College, Cork, pe Internet la pagina http://www.ucc.ie/celt/published/T201054/index.html 74 Ibidem, 1 75 Ibidem, 1 76 Ibidem, 2
72 73

197

VLAD BENEA

nti, el nva c un bun pstor folosete poveele i ndemnurile potrivit cu starea sufleteasc a fiecrui om n parte. Ai nvat, spune cuviosul, c nu toate sfaturile sunt potrivite pentru toi, de vreme ce firile sunt felurite i felul de a fi al oamenilor se deosebete mult de la unul la altul. [...] Tot la fel fii i tu n multe feluri i mldios n ndrumarea celor care te ascult cu credin i cu dragoste.77 Columban i mai arat ucenicului c trebuie s se fereasc chiar i de dragostea peste msur a frailor, care nu este lipsit de primejdie. De aceea, sfntul l ndeamn pe Attala s mbine cu mult discernmnt grija pentru sufletele ucenicilor cu grija pentru sine nsui, i s se retrag din cnd n cnd la linite pentru a putea s se ocupe i de mntuirea lui. Apoi, sfntul d ucenicului su iubit o minunat nvtur despre felul n care adevraii cretini trebuie s rabde toate greutile i necazurile care se abat asupra lor cu ngduina lui Dumnezeu. Mai nti cuviosul l ndeamn pe Attala s nu se mire ctui de puin de ceea ce li se ntmplase: Nu este un lucru nou ceea ce ni s-a ntmplat; aceasta mai cu seam am propovduit zi de zi. [] Evangheliile sunt pline de acest lucru, i ndeosebi din aceasta sunt alctuite; cci acesta este adevrul Evangheliei, anume c adevraii ucenici ai lui Hristos cel Rstignit trebuie s-L urmeze cu crucea. O mare pild a fost artat, o mare tain a fost descoperit: Fiul lui Dumnezeu S-a urcat de bunvoie pe cruce ca un nelegiuit (cci S-a adus pe Sine pentru c El nsui a voit-o), lsndu-ne nou pild ca s-I urmm paii. Binecuvntat este aadar omul care se face prta acestei ptimiri i ruini.78 ntr-adevr, anume n aceast ptimire i ruine se ascund toate binecuvntrile i bucuriile raiului, toat taina mntuirii neamului omenesc. De aceea, Columban l ndeamn pe Attala s primeasc cu rbdare i ndelung-rbdare tot ceea ce venise peste ei, avnd n minte c rsplata pe care o va primi va fi venic. De aceea s purtm cu rbdare, de dragul adevrului, toate potrivniciile, ca s fim prtai la patimile Domnului; cci dac ptimim mpreun cu El, vom i domni mpreun cu El. i ce altceva mai trebuie adugat la aceasta n afar de struin? Cci cel ce va rbda pn la sfrit, acela se va mntui.79
Ibidem, 2 Ibidem, 5 79 Ibidem, 5; Mt. 10, 22
77 78

198

VIEILE SFINILOR ORTODOCI DIN APUS. SFINII INSULELOR BRITANICE

ns rbdarea i struina nu stau nicidecum n puterea omului, ci sunt daruri cereti, i de aceea omul trebuie s le cear necontenit de la Dumnezeu, fcnd aceasta nu cu mndrie i ngmfare, ca i cum ar fi cineva pentru c rabd, ci dimpotriv, cu smerenie i umilin. Cci nu sunt vrednici de mil dect aceia care se mrturisesc naintea Domnului a fi netrebnici, i care se simt nevrednici de mntuire prin ei nii, dect doar dac mila Domnului i va rpi din primejdii. i dei vd n ei fapte bune, totui, temndu-se de judecile lui Dumnezeu, i tnguindu-se c au fcut multe nedrepti, se ncred cu smerenie doar n buntatea lui Dumnezeu.80 Sfntul struie ndelung naintea lui Attala, rugndu-l ca, n vreme ce rabd ocara, s nu se lase biruit de mndria cea pierztoare de suflet, care l trntete pe om la iad din cele mai nalte trepte ale sfineniei. Omului mndru, Dumnezeu i griete prin gura lui Columban cuvinte nenduplecate: De vreme ce prin sfinenia ta te-ai ridicat n mndrie, acum coboar i fii numrat n rndul pctoilor, cci orice se face cu mndrie se socotete ca nimic naintea Mea.81 ns ca un printe iubitor, Columban l ndeamn pe ucenic s nu se tulbure din pricina mulimii ispitelor, ci s-I mulumeasc lui Dumnezeu pentru ele, tiind c acestea sunt anume ngduite de El pentru a pregti adevrailor cretini o mai bogat rsplat i cunun. Dac ndeprtezi dumanul, ndeprtezi i lupta; dac ndeprtezi lupta, ndeprtezi i cununa ns dac acestea rmn, acolo unde sunt ele trebuie s fie buntate, priveghere, rvn, rbdare, credincioie, nelepciune, statornicie, chibzuin, iar dac nu sunt, va urma distrugerea i, pentru a ncheia, dac ndeprtezi libertatea, ndeprtezi i vrednicia.82 i n toate acestea, ndejdea trebuie s fie mereu numai n buntatea i milostivirea lui Dumnezeu, i nicidecum n puterile omului, cci acestea sunt cu desvrire neputincioase n a birui nenumratele necazuri care se ascund pe calea cea strmt a mntuirii. Vezi mpotrivirile care ne nconjoar, i vrtejurile asurzitoare care ne lovesc din toate prile, preaiubite ucenic, ca s nu mai pomenim de cei ce ne pndesc dinuntru i lupt zilnic mpotriva noastr. Astfel c n mijlocul
Ibidem, 5 Ibidem, 5 82 Ibidem, 5
80 81

199

VLAD BENEA

attor primejdii, dei a voi i a alerga este o datorie, totui a face nu ne st n putere; cci dac mila lui Dumnezeu nu druiete voina, tria omeneasc nu este ndeajuns de puternic pentru a atinge, n mijlocul attor puteri potrivnice, inta pe care i-o dorete.83 n ntreaga scrisoare sfntul se strduie din greu s-i nfrneze dragostea i simmintele, ns cu toate acestea, n cuvintele lui se simte lesne zbuciumul luntric care l lupta din pricina despririi de copiii si dragi. Astfel, de pild, ntr-un loc scrie: Am vrut s i scriu o scrisoare cu lacrimi, dar pentru c i tiu inima, [] m-am gndit c e mai bine s opresc lacrimile, dect s le strnesc. Astfel c mi-am netezit graiul n afar i durerea am nchis-o nuntru. Vezi, lacrimile curg, dar e mai bine s oprim izvorul, cci nu este a ostaului viteaz s se plng n lupt.84 Grija sfntului pentru mntuirea ucenicilor si era nemrginit. Chiar i silit s-i ncheie scrisoarea, el se grbete s le mai dea cteva sfaturi i povee. Acum, n timp ce scriu, un om a venit la mine, spunndu-mi c vasul care m va duce fr s vreau n ara mea e pregtit. [] S nu m cutai din dragoste, ci doar din nevoie. Fie ca s nu srcii prin ceea ce s-a ntmplat, i prin aceast desprire s nu cutai o libertate care v-ar cobor la robia fa de patimi. Cel ce iubete unitatea este al meu; nu este al meu cel ce dezbin.85 Apoi, ncheindu-i scrisoarea, sfntul le d ucenicilor ultima binecuvntare printeasc: Iar dac lucrurile v plac aa cum sunt, i Dumnezeu zidete cu voi acolo, fie ca s v nmulii cu binecuvntarea Lui pn la mii i mii86. Rugai-v pentru mine, inimile mele, ca s triesc n Dumnezeu.87
Ibidem, 6 Ibidem, 5 85 Ibidem, 8 86 i ntr-adevr, Dumnezeu a binecuvntat mnstirea, care n scurt vreme a ajuns s numere cteva sute de clugri. Dei Sfntul Attala nu a rmas mult timp acolo, cci s-a alturat Sfntului Columban i a ajuns mai apoi urma al acestuia la streia mnstirii Bobbio, locul lui a fost luat de un alt vrednic ucenic al lui Columban, Sfntul Eustatie. Sub povuirea acestuia, mnstirea din Luxeuil a ajuns cel mai nsemnat centru duhovnicesc al ntregii Galii, din ea ieind nenumrai clugri sfini, care au rspndit peste tot duhul clugriei lui Columban. Unii dintre acetia au ajuns starei cunoscui, iar alii episcopi cu via sfnt. ntr-adevr, se vorbete despre nu mai puin de 63 de sfini rsrii de la Luxeuil, care au ntemeiat mai mult de 100 de mnstiri n toat Galia. Pentru harta acestor mnstiri v. mai sus, p. 190. 87 Ibidem, 8
83 84

200

VIEILE SFINILOR ORTODOCI DIN APUS. SFINII INSULELOR BRITANICE

Apoi, cu lacrimi n ochi, sfntul a trimis scrisoarea i s-a urcat n corabia care avea s-l duc n ara sa. ns gndurile lui Dumnezeu nu sunt totuna cu gndurile oamenilor. Astfel, de ndat ce corabia a ieit din port i s-a ndreptat spre mare, un val uria a venit din larg mturnd totul n cale, i a adus corabia pe uscat, lsnd-o nevtmat la o deprtare destul de mare de rm. Dup ce corbierii au ateptat trei zile ca marea s creasc din nou pentru a putea porni la drum, cpitanul i-a dat seama c pricina pentru care nu puteau pleca era Columban. De aceea a dat porunc ca toate lucrurile sfntului s fie aruncate din corabie, iar apoi l-a dat jos i pe el88. De ndat ce a fcut aceasta, un nou val a venit dinspre mare, lund corabia i ducnd-o n larg. Astfel, toi au neles c nu era voia lui Dumnezeu ca sfntul s se ntoarc n Irlanda, i de aceea nimeni nu a mai ndrznit s-i fac ceva. Slvind pe Dumnezeu pentru chipul minunat n care i mplinise rugciunile, Columban s-a ntors la casa n care sttuse nainte, i nimeni nu i s-a mpotrivit, ba mai mult, toi l ajutau pe omul lui Dumnezeu, dup ct le sttea n putere, cu daruri i cu mncare. i nici nu ducea lips de aprare, cci n toate avea ajutorul Ziditorului su, cci Cel ce-l pzete pe Israel sub umbra aripilor Sale nu doarme niciodat.89 Drumul spre Italia i propovduirea ntre pgni Dup ce a rmas ctva timp n Nantes, Columban a hotrt c venise vremea s treac n pmnturile Italiei, pentru a propovdui i acolo cuvntul mntuirii. Mai nti ns s-a ndreptat spre curtea regelui Neustriei, Clotar al II-lea, pentru a-i cere ajutorul. Regele, om credincios i darnic, auzise multe despre omul lui Dumnezeu i de aceea l-a primit cu mare cinste i bucurie, rugndu-l s rmn alturi de el. Petrecnd acolo puin vreme, Columban a vzut nelegiuirile care aveau loc la palat, i fr ovial a nceput s-l mustre pe rege. Iar acesta nu s-a mniat defel, ci a primit cu smerenie cuvintele cuviosului, vrnd s
Aceast ntmplare seamn foarte bine cu cea petrecut cu proorocul Iona. De altfel, Columban nseamn n limba latin porumbel, iar Iona nseamn acelai lucru n limba ebraic. 89 Iona din Bobbio, op. cit., 47
88

201

VLAD BENEA

ctige binecuvntarea i rugciunea lui. De aceea a fgduit s ndrepte toate dup porunca lui Columban,90 i astfel sfntul a nceput s aib mare dragoste pentru el. n vremea n care Columban se afla nc la curte, ntre Teodebert i Teoderic s-a iscat o nenelegere, i cei doi frai au pornit rzboi unul mpotriva celuilalt. Amndoi au venit la Clotar pentru a-i cere ajutorul i, nainte de a se hotr cu cine s mearg la lupt, regele s-a dus s cear sfatul lui Columban. Acesta, plin de darul profeiei, i-a rspuns lui Clotar c nu trebuie s se uneasc cu nici unul dintre ei, cci n trei ani va primi el amndou regatele.91 i regele a ascultat din nou de povaa omului lui Dumnezeu. La puin timp dup aceasta, sfntul l-a rugat pe rege s-i dea nite oameni care s-l duc nevtmat pn la curtea regelui Teodebert. Dei mhnit, cci vroia s-l aib mereu lng el, Clotar a mplinit cererea cuviosului, trimindu-l nspre rsrit cu oameni de ncredere. Ca i pn atunci, peste tot pe unde trecea, sfntul svrea minuni nenumrate i propovduia cuvntul lui Dumnezeu. n Paris a tmduit un ndrcit. Cnd a ajuns n oraul Meaux, un nobil pe nume Hagneric, om foarte credincios, l-a chemat s rmn n casa lui. Avnd mare evlavie fa de sfnt, Hagneric a struit pe lng omul lui Dumnezeu s-i trimit napoi pe oamenii lui Clotar, cci vroia s-i dea el nsoitori de drum. Pentru dragostea lui, Columban a nchinat-o lui Hristos pe una dintre fiicele nobilului, Burgundofara, care avea s ajung o mare sfnt92 . Apoi, n alt ora cuviosul a fost primit de un om care avea doi copii mici. Sfntul i-a binecuvntat i pe acetia, i mai trziu amndoi au ajuns starei. Att de plin de credin era sfntul, povestete clugrul Iona, nct pe cel pe care-l binecuvnta, pe acela ultima zi l gsea struind n fapte bune.93 Pn la urm, Columban a ajuns la curtea regelui Teodebert, la Metz, unde se aflau mai muli ucenici de-ai lui, fugii de la Luxeuil din
Ibidem, 48 Ibidem, 48 92 Viaa Sfintei Burgundofara (numit de obicei Fara) a fost scris tot de clugrul Iona. Sfnta a ajuns de tnr clugri, ntemeind mnstirea Faremoutiers (adic Mnstirea Farei), unde a fost stare vreme de 37 de ani. A murit n anul 657 d. Hr. i este srbtorit la 3 aprilie i 7 decembrie. 93 Ibidem, 50
90 91

202

VIEILE SFINILOR ORTODOCI DIN APUS. SFINII INSULELOR BRITANICE

pricina prigoanei lui Teoderic. Regele Teodebert l-a primit pe sfnt cu bucurie i l-a rugat s rmn n regatul su pentru a propovdui credina cretin. ntr-adevr, o mare parte a regatului, aflat la rsrit de Rin, zcea nc n ntunericul pgntii. Din aceast pricin, Columban s-a aprins de rvn pentru Hristos i a primit cuvintele regelui. mpreun cu ucenicii si, a hotrt s se aeze ntr-un vechi ora prsit, numit Bregenz, pe malul lacului Constana94. n acele locuri triau suevi i alemani pgni. Urcnd pe rul Rin spre acel loc, s-au oprit mai nti n oraul Mainz pentru a gsi mncare. nsoitorii de drum i-au spus sfntului c au prieteni n ora de la care pot aduce mncare, ns dup cteva ore s-au ntors cu capetele plecate, fr a fi primit nimic. Vzndu-i mhnii, cuviosul le-a spus: Lsai-m s m duc i eu puin la Prietenul meu.95 Fr ca oamenii s-i fi dat seama ce vrea s spun, Columban s-a dus la biseric i a nceput s se roage cu lacrimi lui Dumnezeu. Cnd nc nu-i sfrise rugciunea, n biseric a intrat episcopul oraului. Vzndu-l pe sfnt ngenuncheat n rugciune i socotind c este un pelerin, i-a spus c, dac are nevoie de mncare, poate s mearg la casa lui i s ia orice dorete. Astfel ajutat de purtarea de grij dumnezeiasc, Columban s-a ntors zmbind la corabie, trimindu-i pe slujitori s aduc mncare pentru toi. Apoi, dup mai multe zile de drum au ajuns la Bregenz i s-au aezat cum au putut n ruinele fostului ora. Columban a gsit acolo o veche biseric roman, nchinat Sfintei Aurelia, n care pgnii aduseser trei idoli de alam crora le slujeau ca unor dumnezei. Arznd de rvn dumnezeiasc, sfntul a scos idolii din biseric i a resfinit locaul pngrit. Apoi, dup ce a aezat moatele sfintei la piciorul altarului, a slujit pentru ntia dat dup mult vreme Sfnta Liturghie n acel loc. Pentru c Sfntul Gall, credinciosul su ucenic, tia bine limba suevilor, Columban i-a dat ascultare s propovduiasc cu timp i fr timp credina n adevratul Dumnezeu. El nsui strbtea ntregul inut, nvndu-i pe oameni i ntorcndu-i la Hristos prin cuvintele i minunile lui. Vznd ara scufundat n ntregime n netiin, Columban a nceput s duc un rzboi nenduplecat
94 95

n Austria de astzi. Ibidem, 52 203

VLAD BENEA

mpotriva dumnezeilor mincinoi, rsturnnd peste tot idolii i arznd templele pgneti. Odat, de pild, n timp ce se afla ntr-unul din drumurile sale, a ntlnit o mulime mare de pgni ducnd un vas plin cu bere, pe care aveau de gnd s-l aduc jertf zeului Odin. Cnd a aflat ce vor s fac, sfntul a suflat asupra vasului de fier, care s-a sfrmat n mii de buci sub privirile ngrozite ale pgnilor, berea vrsndu-se toat pe pmnt. Vznd minunea, pgnii au slvit cu uimire pe Dumnezeul lui Columban, primind chiar atunci botezul din minile lui. Clugrul Iona ne spune: Muli au fost ntori atunci, prin propovduirea sfntului om i, venind la nvtura i credina n Hristos, au fost botezai de el. Pe alii, care erau deja botezai dar nc triau n necredin pgneasc, el, ca un bun pstor, i-a adus prin cuvintele lui la credin i n snul Bisericii.96 Propovduind n rndul pgnilor, sfntul i ucenicii lui duceau mai departe viaa lor de aspr nevoin. Iar Dumnezeu era cu ei i, pentru binecuvntarea stareului, n toate cte fceau erau ajutai i ocrotii de nevzuta putere cereasc. De pild, odat o foamete a lovit inutul din mprejurimile Bregenzului, i clugrii au rmas vreme de mai multe zile fr mncare. ntr-una din diminei ns, cnd deja ajunseser la captul puterilor, au gsit cmpul din apropierea mnstirii acoperit n ntregime cu psri. Mergnd s-l ntrebe pe stare, acesta le-a spus s ia psrile ca pe nsui darul lui Dumnezeu, cci El le trimisese, ca i evreilor mai demult, mncare din cer. i ntr-adevr, cnd clugrii au ieit la cmp ca s prind psrile, au vzut cu mirare c acestea stteau nemicate i nu ncercau s scape zburnd. Cnd ns dup trei zile cineva a trimis mnstirii o cru cu gru, ca la o porunc toate psrile i-au luat zborul, fr a se mai ntoarce napoi. n acest timp, Columban petrecea adesea n singurtate, dup dorina tainic a inimii lui, nevoindu-se fr a fi tiut de lume. Ca i la Luxeuil, hrana lui era nite mere mici i slbatice, care creteau din belug n acele locuri. Odat l-a trimis pe unul din ucenici s-i aduc nite mere, ns n scurt vreme acesta s-a ntors napoi ngrozit, plngndu-se c dduse peste un urs uria n locul din care avea obiceiul s culeag. Auzind aceasta, sfntul i-a dat clugrului toiagul
96

Ibidem, 53 204

VIEILE SFINILOR ORTODOCI DIN APUS. SFINII INSULELOR BRITANICE

su, spunndu-i s trag o linie cu el i s mpart merii n dou, iar ursului s-i porunceasc s mnnce doar dintr-o parte, iar de cealalt s nu se ating defel. ncrezndu-se n porunca stareului, ucenicul a fcut ntocmai, i a vzut cu uimire c ursul se supunea i el asculttor cuvintelor omului lui Dumnezeu. Astfel c, n vreme ce ursul mnca merele dintr-o parte a grdinii, clugrul le aduna linitit din cealalt, pentru printele su. ns Dumnezeu nu-i rnduise sfntului s stea vreme ndelungat n acele locuri, cci pregtise o ultim lucrare alesului Su. Iar prilejul plecrii cuviosului a venit cnd Teoderic i Teodebert au nceput s lupte din nou unul cu cellalt. Aflnd despre aceasta, Columban s-a dus de grab la Teodebert, spunndu-i s intre fr zbav ntr-o mnstire dac mai vrea s-i pstreze viaa. Auzind cuvintele lui, regele a nceput s rd, cci nc nu se mai auzise ca vreun rege franc s-i fi lepdat tronul pentru a se clugri. Dar Columban a spus c dac regele nu vrea s primeasc de bunvoie cinstea mantiei clugreti, n scurt vreme va fi silit s fac aceasta mpotriva voinei sale. 97 Apoi, n scurt vreme a nceput rzboiul, i cei doi frai s-au ntlnit pe cmpul de lupt. n timp ce se purta btlia, Columban se afla n pustie mpreun cu un ucenic de-al su, i dintr-odat a czut ntr-un somn adnc. Cnd s-a sculat, l-a chemat repede pe frate, descoperindu-i cu lacrimi n ochi c tocmai atunci se vrsa mulime de snge omenesc. Auzind aceasta, clugrul a spus: Printele meu, ajut-l pe Teodebert cu rugciunile tale, ca s-l nfrng pe Teoderic, dumanul nostru comun. Columban a rspuns: Sfatul tu este necugetat i necredincios, cci Dumnezeu, Care a poruncit s ne rugm pentru dumanii notri, nu a binevoit aa. Dreptul Judector deja a hotrt ce vrea n privina lor.98 ntr-adevr, Teodebert a fost nfrnt n lupt i Brunhilda, bunica lui, l-a nchis mai nti ntr-o mnstire, iar apoi, dup cteva zile, l-a ucis fr mil. La puin timp dup aceasta Teoderic a pierit i el ntr-o rscoal, n timp ce se afla n oraul Metz. Atunci Brunhilda l-a urcat
97 98

Ibidem, 57 Ibidem, 57 205

VLAD BENEA

pe tron pe Sigebert, fiul lui Teoderic. Cnd Clotar a auzit despre toate acestea, i a vzut c trecuser cei trei ani pe care i profeise sfntul, a pornit cu rzboi mpotriva lui Sigebert, biruindu-l pe cmpul de lupt. Dup ce a ctigat btlia, Clotar i-a omort pe toi fiii lui Teoderic, iar strbunicii lor, cumplitei Brunhilda, i-a legat minile i picioarele de cozile a patru cai slbatici, care apoi au sfrtecat-o n buci pe nemiloasa femeie. n felul acesta, toate profeiile sfntului n privina celor trei regi s-au mplinit ntocmai. ns n vremea n care se ntmplau acestea, cuviosul prsise deja ara. ntr-adevr, cnd Teodebert a fost nvins n lupt i mnstirea din Bregenz a trecut n stpnirea lui Teoderic, sfntul a hotrt c este timpul s plece. i-a strns ucenicii i le-a spus c vroia s treac Alpii pentru a se opri n Italia. Sfntul Gall, bunul su prieten, care-l nsoise cu credincioie n toate cltoriile i pribegiile lui, era acum greu bolnav i i-a spus sfntului c nu poate s mearg cu el. Cu inima rupt de durere, cei doi prieteni s-au desprit pentru totdeauna. Aceasta a fost ns dup rnduiala cea minunat a lui Dumnezeu, cci mai apoi Gall s-a nsntoit i s-a retras mpreun cu civa ucenici n apropiere de Bregenz, unde a trit mai bine de treizeci de ani n nevoin aspr. Prin cuvintele, dar mai ales prin pilda vieii lui, sfntul a propovduit pgnilor care triau n acele locuri, ajungnd astzi s fie cinstit ca apostolul Elveiei99. Dup desprirea de prietenul su, Columban a ajuns mpreun cu ceilali ucenici la Milan, la curtea regelui Agilulf al Lombardiei. Regele era arian, ns cu toate acestea l-a primit pe omul lui Dumnezeu cu mare dragoste, ascultndu-i cuvintele i primind sfaturile lui. Cuviosul a rmas mai bine de un an n ora, aprnd cu mult rvn dreapta credin n faa arienilor. Scrisoarea Sfntului Columban ctre papa Romei n vremea ct a stat la Milan, luptnd cu ereticii i strduindu-se s-l aduc pe rege la Biserica lui Hristos, omul lui Dumnezeu a trimis
99

Sfntul a murit n anul 645 d. Hr. i este srbtorit la 16 octombrie. Pe locul n care s-a nevoit a fost ntemeiat o cunoscut mnstire, n care au fost adpostite moatele sfntului. Mai trziu, n jurul mnstirii a aprut oraul St. Gallen din Elveia de azi. 206

VIEILE SFINILOR ORTODOCI DIN APUS. SFINII INSULELOR BRITANICE

o scrisoare papei de atunci al Romei, Sfntul Bonifatie al IV-lea, deoarece auzise unele zvonuri ngrijortoare n privina dreptei credine a Patriarhului su. Dei zvonurile nu erau ntemeiate100, cci Bonifatie era un episcop cu via sfnt, care nva drept cuvntul adevrului, totui scrisoarea lui Columban rmne de o nsemntate deosebit, deoarece n ea, sfntul nfieaz nvtura ortodox despre scaunul episcopal al Romei. Cuvintele omului lui Dumnezeu sunt att de limpezi i de gritoare, nct socotim c aproape nu mai este nevoie s le nsoim de alte lmuriri. Mai nti ns, trebuie s spunem c n ntreaga scrisoare sfntul vorbete episcopului su cu cuvinte de mare cinstire, dup cum se cuvenea fa de un Patriarh, i nc cel mai de seam al Bisericii de atunci. Cu toate acestea, nc de la nceput Columban i arat papei nelinitea care-l cuprinsese auzind din gura unor arieni c el i-ar fi sprijinit pe unii eretici, i chiar ar fi avut prtie cu ei. Mnat de aceast nelinite, sfntul se simise ndatorat s scrie, dei cel cruia i cerea socoteal era nsui Papa Romei. nsemntatea problemei era ns prea mare i, dup cum spune omul lui Dumnezeu, nu este o neobrzare [s ridici glasul] atunci cnd este o nevoie vdit pentru folosul Bisericii. [...] [Cci] nu din slav deart sau neruinare ndrznesc s scriu unor oameni att de nlai, eu, o fptur de cea mai joas treapt; cci durerea mai degrab dect mndria m mpinge [s scriu]. ntr-adevr sunt ndurerat, mrturisesc, pentru defimarea scaunului Sfntului Petru.101 Apoi, dup ce i arat papei preuirea pe care o avea pentru episcopul Romei, ca fiind urma al Sfinilor Apostoli Petru i Pavel i printe duhovnicesc al irlandezilor, Columban l ndeamn cu destul asprime pe Patriarh s lupte pentru pstrarea dreptei credine n scaunul su: De aceea, ca s nu te lipseti de cinstea apostoleasc, pstreaz credina apostoleasc, statornicete-o prin mrturie, ntrete-o prin scris, apr-o printr-un sinod, ca nimeni s nu-i poat sta n chip legiuit mpotriv. [...] Privegheaz aadar, te rog, Papo, privegheaz, i iari
Arienii din Milan l nvinuiau pe Bonifatie c, aprnd hotrrile Sinodului V Ecumenic, apra de fapt erezia nestorian. 101 Columban, Sfntul, Letters, Scrisoarea a V-a, 1, Ed. CELT, University College, Cork, pe Internet se gsete la pagina: http://www.ucc.ie/celt/published/T201054/index.html
100

207

VLAD BENEA

zic: privegheaz! [...] Privegheaz mai nti pentru credin, apoi pentru faptele bune ale credinei i pentru ndeprtarea patimilor, de vreme ce privegherea ta va fi mntuirea multora, tot la fel cum negrija ta va fi distrugerea multora. [...] Cci e un lucru dureros i vrednic de plns dac credina soborniceasc102 nu este pstrat de scaunul apostolesc [al Romei]. Dar, ca s vorbesc pn la capt, ca nu cumva s par c te cinstesc chiar i pe tine peste msura ta, este de asemenea un lucru dureros c tu nu ai osndit nc de la bun nceput pe cei ce s-au rupt de tine [...], dup ce mai nti s fi dovedit curia credinei tale [...]; iar din pricina aceasta, [ereticii] ndrznesc chiar s defaime cel mai de seam scaun al credinei ortodoxe.103 ntr-adevr, spune Sfntul Columban, Scaunul Romei este cel mai de seam scaun al Bisericii, ns doar atta vreme ct n el este pstrat fr tirbire dreapta credin. Fr aceasta, episcopul Romei (ca i oricare alt episcop de altfel) i pierde toat cinstea i puterea. Urmnd nvturii Prinilor, Columban arat c cel ce mrturisete adevrul, orict de nensemnat ar fi, este mai de seam dect cel ce a czut n erezie, fie el episcop sau chiar patriarh sau pap. Iat cuvintele sfntului: Deja este vina ta dac ai greit fa de adevrata credin i i-ai clcat credina cea dinti; pe drept cuvnt i se mpotrivesc supuii ti, i pe drept cuvnt nu au prtie cu tine [...]. Cci dac aceste lucruri sunt mai degrab adevrate dect false, atunci fiii ti vor fi cap, iar tu vei fi coad, lucru care este o durere chiar i a-l spune; i tot la fel ei i vor fi judectori, ei, care au pstrat ntotdeauna credina ortodox, oricine ar fi acetia, chiar dac par a-i fi supui; ns ei sunt catolicii104 adevrai i ortodoci, de vreme ce ei nu au primit i nu au aprat pe nici un eretic sau om ndoielnic, ci au rmas n dragoste plin de rvn fa de adevrata credin. [...] i astfel, dup cum cinstea ta este mare pe msura demnitii scaunului tu, tot la fel este nevoie de mai mare grij, ca nu cumva s-i pierzi demnitatea prin
n limba romn, cuvntul grec katholiks, care nseamn universal, a-toat-lumea, este tradus de obicei prin sobornicesc. Sobornicitatea (catolicitatea) este una dintre cele patru nsuiri ale Bisericii Ortodoxe, dup cum mrturisim n Crez: Biserica este una, sfnt, soborniceasc i apostoleasc. 103 Ibidem, 4, 8 104 V. nota 102 mai sus.
102

208

VIEILE SFINILOR ORTODOCI DIN APUS. SFINII INSULELOR BRITANICE

vreo greeal oarecare. Cci puterea va fi n minile tale doar atta vreme ct nvturile tale vor rmne sntoase; cci este numit purttor al cheilor mpriei cerurilor, cel care deschide prin adevrata cunotin celor vrednici i nchide celor nevrednici; iar dac va face n alt fel, nu va mai putea nici s deschid, nici s nchid.105 ndemnndu-l pe pap s nu se mndreasc cu nlimea scaunului su, Columban i arat c ntietatea i puterea n Biseric sunt date nu de cinstea treptei, ci de pstrarea nestrmutat a dreptei credine. Cu cuvinte nelepte, sfntul continu: Astfel, de vreme ce aceste lucruri sunt adevrate i primite fr mpotrivire de ctre toi cei ce gndesc adevrat dei este tiut tuturor i nimnui nu-i este necunoscut felul n care Mntuitorul nostru a ncredinat cheile mpriei cerurilor Sfntului Petru, i poate c din pricina aceasta tu ceri n chip mndru pentru tine, naintea tuturor, o autoritate i o putere mai mare n lucrurile dumnezeieti; ar trebui ns s tii c puterea ta va fi mai mic n ochii Domnului dac numai gndeti aceasta n inima ta, de vreme ce singur unitatea credinei a nscut n toat lumea unitatea puterii i a ntietii, n aa fel nct libertate ar trebui s fie dat doar adevrului de ctre toi oamenii de pretutindeni, i tot la fel apropierea greelii ar trebui s fie respins deopotriv de ctre toi 106, de vreme ce dreapta mrturisire i-a dat ntietate chiar i purttorului cheilor [Sfntul Petru], nvtorul nostru al tuturor ar trebui [aadar] s le fie ngduit i supuilor ti s te ndemne, din rvn pentru credin, din dragoste pentru pace i pentru unitatea Bisericii, maica noastr a tuturor.107 ntr-adevr, sfntul dorea mai presus de orice pacea Bisericii, cci a dezbina Trupul lui Hristos i a despri mdularele Fiului lui Dumnezeu nsui, Mntuitorul lumii, i a-I sfia cmaa, care este
Ibidem, 9, 10 (s.n.) Faptul c toi au datoria de a apra dreapta credin, pe orice treapt s-ar afla, poate fi vzut n viaa tuturor mrturisitorilor Bisericii noastre, i poate mai cu seam n cea a Sfntului Maxim Mrturisitorul. n vremea lui, mpratul, patriarhul i cei mai muli dintre episcopi i credincioi czuser n erezie, i el era singurul care li se mpotrivea, dei era simplu clugr. ns fiindc adevrul era de partea lui, Sfntul Maxim a ieit pn la urm biruitor, i astzi este cinstit ca unul dintre marii sfini ai Bisericii. 107 Ibidem, 11
105 106

209

VLAD BENEA

unitatea a ta este lucrarea, diavole! Dar fie ca Hristos, pacea noastr, Care a fcut din cele dou una, s biruie asupra ta.108 Iar n aceast unitate, Columban i dorete Patriarhului ca Biserica s-i fie urmtoare, ns doar atta vreme ct Patriarhul nsui va fi urmtor Sfntului Petru i mrturisirii de credin fcute de el. Cci unitatea adevrat, spune sfntul, nu vine altfel dect prin mrturisirea de ctre toi cretinii a aceleiai drepte credine: De ce trebuie s aprai altceva dect credina cea soborniceasc, dac suntei cretini adevrai de ambele pri? Cci nu pot s neleg pentru ce pricin un cretin poate s lupte cu un alt cretin n privina credinei; ci orice a fost spus de ctre cretinul ortodox, care-L slvete drept pe Domnul109 , cellalt va rspunde: Amin!, pentru c i el iubete i crede la fel. Aa c i voi s vorbii i s nelegei acelai lucru, ca toi s fii una, toi cretinii.110 Acestea sunt cuvintele nsuflate de Dumnezeu ale sfntului brbat. Cum am zis nainte, zvonurile de la care pornise scrisoarea nu erau ntemeiate, deoarece papa, Sfntul Bonifatie, era pe deplin ortodox n nvtur i ducea o via de sfinenie. Lucrul acesta nu scade ns cu nimic nsemntatea nvturii Sfntului Columban, cci, dup cum se poate lesne vedea, ea este nvtura Bisericii nsei. ntemeierea mnstirii din Bobbio i moartea omului lui Dumnezeu Dar s ne ntoarcem acum la viaa omului lui Dumnezeu. Dup ce a petrecut mai bine de un an la curtea regelui Agilulf, sfntul a hotrt c venise vremea s se retrag n iubita lui pustie. Dup mai multe cutri a gsit n inima Munilor Apenini o mic biseric, pe jumtate ruinat, care se afla ntr-o vale nespus de frumoas i de roditoare, numit Bobbio. Sfntul a rmas uimit i ncntat de frumuseea acelor locuri i, plin de bucurie, i-a chemat pe frai s vad noua cas pe care le-o rnduise Dumnezeu. Deja tia cu duhul c acela avea s fie locul odihnei lui din lunga pribegie pe acest pmnt.
Ibidem, 11 Cuvntul ortodox nseamn tocmai acest lucru n limba greac: drept-slvitor. 110 Ibidem, 12
108 109

210

VIEILE SFINILOR ORTODOCI DIN APUS. SFINII INSULELOR BRITANICE

De cum a ajuns acolo, omul lui Dumnezeu a nceput s lucreze cu hrnicia i cu nsufleirea sa obinuit, dei era deja btrn i bolnav. ns ca ntotdeauna, Dumnezeu era cu el, i minunile nu au ntrziat s se arate. Astfel, munii dimprejurul mnstirii erau foarte stncoi, i adesea fraii erau nevoii s taie lemne n locuri n care animalele de povar nu puteau ajunge. ns avnd binecuvntarea stareului, doi-trei clugri aduceau la mnstire copaci uriai, care nu ar fi putut fi purtai dect de mult mai muli oameni. Vznd acest ajutor minunat al lui Dumnezeu, toi s-au ncredinat c binecuvntarea cereasc era cu ei i n noua lucrare. Dup ce sfntul s-a aezat la Bobbio, regele Clotar, care ajunsese domnitor al ntregului regat franc, l-a trimis pe stareul de la Luxeuil, Sfntul Eustatie, cu rugmintea de a-l chema pe Columban la curtea sa, unde ar fi avut parte de toat cinstirea i tihna. Bucuros c regele nu-l uitase, sfntul i-a trimis acestuia o scrisoare n care i spunea cu blndee c el este deja btrn i nu poate veni. ns l ruga pe rege ca n numele prieteniei dintre ei, s ajute ct mai mult mnstirea de la Luxeuil i pe clugri. i ntr-adevr, regele s-a dovedit un mare sprijin al tinerei mnstiri crmuite de Sfntul Eustatie. Iar apoi, dup mai puin de un an de la venirea sa n Bobbio, omul lui Dumnezeu a nchis pentru totdeauna ochii, i i-a dat n minile Domnului sufletul su curat i neprihnit. Despre adormirea sfntului, clugrul Iona vorbete n cuvinte puine, dar cuprinztoare: Dup un singur an n mnstirea lui din Bobbio, Columban, omul lui Dumnezeu, i-a sfrit viaa sa cuvioas n cea de-a unsprezece zi a calendelor lui decembrie (21 noiembrie 615). Dac cineva vrea s cunoasc despre lucrarea lui, s o caute n scrierile sfntului. Moatele lui sunt ngropate acolo (la Bobbio), unde i-au dovedit puterea, cu ajutorul lui Hristos.111 nvturile Sfntului Columban ntr-adevr, dup cum spune clugrul Iona, cine vrea s cunoasc lucrarea omului lui Dumnezeu, trebuie s o caute n scrierile
111

Iona din Bobbio, op. cit., 61. O parte din moatele sfntului se pstreaz pn astzi la mnstirea din Bobbio. Ca i mnstirea din Luxeuil, aceasta a avut o istorie plin de slav, ajungnd un mare centru duhovnicesc i de nvtur al ntregii Italii, vestit pretutindeni mai ales pentru biblioteca lui uria. 211

VLAD BENEA

lui. De aceea nainte de a ncheia istorisirea vieii sfntului, ne vom opri puin i asupra cuvntrilor care ni s-au pstrat de la el, i mai ales asupra nvturii cuprinse n ele. Este vorba despre cuvntrile pe care sfntul le-a rostit fiilor si duhovniceti n vremea ct s-a aflat la Milan i Bobbio, prin care cuta s-i ntreasc n viaa clugreasc. Mai ales, omul lui Dumnezeu vroia s-i nsufleeasc pe ucenici spre o ct mai desvrit lepdare de sine, i de aceea el vorbete ndelung despre deertciunea lumii acesteia i despre faptul c adevratul cretin trebuie s se lepede de ea, pentru a cuta patria cea netrectoare i venic, gtit nou de Preamilostivul Dumnezeu. Omul nelept, spune sfntul, nu ar trebui s iubeasc nimic aici, de vreme ce nimic nu dureaz; cci acolo [n rai] lucrurile venice sunt cu Cel Venic, iar aici lucrurile trectoare cu cei muritori.112 Iar n alt loc el adaug: Cea dinti datorie a noastr este s nu iubim nimic aici, ci s ne punem dragostea noastr sus, dorinele noastre sus, nelepciunea noastr sus, i sus s cutm casa noastr, cci patria noastr este acolo unde este Printele nostru. Astfel c nu avem locuin pe pmnt, de vreme ce Printele nostru este n cer.113 ns lepdarea de lume nu nseamn doar prsirea ei, deoarece lumea slluiete tainic n sufletul omului. De aceea, adevratul nevoitor trebuie s lupte pentru a scoate lumea din el nsui, dezrdcinnd toate poftele i patimile ei. Dispreuiete lumea cel care se biruie pe sine, cel care moare patimilor sale nainte de a muri dup fire, i care moare minii sale nainte de a muri dup trup; cci cel ce se cru pe sine nu poate s urasc lumea; cci doar n sine nsui fie iubete, fie urte lumea. Cel ce este mort poftelor trupeti nu are nimic din ceea ce este al lumii ca s iubeasc. S murim cu o astfel de moarte, cci n vreme ce la aceasta puini ajung, cea trupeasc i ajunge pe toi.114 Viaa aceasta, arat sfntul, nu este dect o umbr nestatornic i trectoare, care prin frumuseile i plcerile ei i neal pe cei lipsii
Columban, Sfntul, Sermons, Cuvntarea III, 2, Ed. CELT, University College, Cork, pe Internet la pagina: http://www.ucc.ie/celt/published/T201053/index.htm 113 Ibidem, Cuvntarea VIII, 1 114 Ibidem, Cuvntarea III, 3
112

212

VIEILE SFINILOR ORTODOCI DIN APUS. SFINII INSULELOR BRITANICE

de nelepciune. De aceea, clugrii nu trebuie s se lase amgii de desftrile vieii, ci s le socoteasc ca pe nite curse i capcane neltoare, care duc la pierzania venic. O, ct de oarb, ct de neltoare eti, via nestatornic! Cine este att de fr de minte nct s se ncread n tine, care i amgeti pe cei ce te iubesc i i neli pe prietenii care se ncred n tine? Cci cei ce te cinstesc sunt amgii, iar cei ce se ncred n tine sunt nelai; ns cei ce te dispreuiesc sunt mbogii, iar cei ce se leapd de tine, mntuii.115 Iar n alt loc, sfntul spune: Aa c tu eti calea spre via i nu viaa; cci tu eti ntr-adevr o cale, [] ns nu eti descoperit tuturor; cci muli te vd, dar puini neleg c eti o cale. Cci att de viclean i de cuceritoare eti, nct puinor oameni le este dat s te cunoasc ca pe o cale. Aa c trebuie s fii pus la ndoial i nu crezut; trecut, i nu locuit [...]; cci pe cale nimeni nu locuiete, ci cltorete, pentru ca cei ce cltoresc pe cale s ajung s triasc n patria lor.116 Iar dac viaa aceasta nu este dect o cale, atunci s nu cutm pe cale ceea ce va fi n patria noastr; cci chin i oboseal sunt hotrte pentru cltorie, iar odihna i pacea sunt pregtite n patrie.117 Acesta este un adevr pentru orice cretin care caut mntuirea, ns cu att mai mult pentru cel ce a luat asupra sa crucea vieii clugreti. De aceea, sfntul le arat ucenicilor c este nevoie de aspre osteneli pentru a ajunge la patria cea cereasc. Dac oamenii care triesc lumete, spune cuviosul, se chinuie i se ostenesc atta pentru a deprinde unele meteuguri sau tiine omeneti, sau pentru a dobndi bogiile lumii acesteia, care toate sunt trectoare, atunci cu ct mai mult nu trebuie s lupte i s se nevoiasc monahul pentru a ctiga comorile cereti, care sunt venice i netrectoare. i pentru ca osteneala s nu le fie n zadar, sfntul le arat clugrilor n ce chip s se nevoiasc, astfel ca naintarea lor s fie fr poticneal. El struie mai ales asupra faptului c monahul trebuie s lupte pentru a-i curi omul luntric, i nu s se ndeletniceasc doar cu nevoinele trupeti. S nu fim aadar ca mormintele vruite; s ne preocupm s ne artm
Ibidem, Cuvntarea VI, 2 Ibidem, Cuvntarea V, 1 117 Ibidem, Cuvntarea V, 2
115 116

213

VLAD BENEA

strlucitori i mpodobii pe dinuntru, i nu pe din afar; cci adevrata clugrie st nu n srcia hainelor, ci n srcia inimii. [...] Nefolositoare este aadar clugria mpodobit cu nchinciuni ale trupului, la fel de nefolositoare este i simpla chinuire a trupului, dac nu este nsoit de o rodnic nfrnare a minii.118 n toate nevoinele i nfrnrile, clugrii trebuie s pstreze n vedere faptul c adevratul el al vieii este dobndirea roadelor Duhului Sfnt, i mai ales a dragostei. Sfntul vorbete n cuvinte minunate despre aceasta, ndemnndu-i fiii s lupte pentru a ctiga dragostea cea mntuitoare de suflet. ns pentru a putea face aceasta, ei trebuie mai nti s se fereasc din toate puterile de nesuferita judecat a aproapelui, cci nimic nu este mai plcut oamenilor dect s vorbeasc i s se preocupe de grijile altora, i s spun peste tot cuvinte dearte, i s-i judece pe cei ce nu sunt de fa.119 Iar despre dragoste, sfntul spune: Cci ce ne-a poruncit mai cu grij sau mai deplin legea lui Dumnezeu dect dragostea? i rareori gseti pe cineva care s fac astfel. i ce vom spune pentru a ne ndrepti? Putem oare ntr-adevr s spunem: Este anevoios, este greu? Dar dragostea nu este grea; dragostea e cea mai plcut, cea mai sntoas, cea mai mntuitoare pentru inim. Cci dac inima nu a fost moleit de patimile ei, atunci anume dragostea este sntatea ei, pe lng faptul c ea este lucrul plcut lui Dumnezeu; cci nimic nu e mai drag lui Dumnezeu dect dragostea, i mai ales dragostea duhovniceasc, de vreme ce n aceasta se cuprind legea i toate poruncile Lui, dup spusa Apostolului, c cel ce i iubete aproapele a mplinit legea.120 ns nu ajunge la aceast dragoste dect cel ce i-a curit inima de toat rutatea, luptnd din greu, cu rbdare i brbie, att mpotriva lui nsui, ct i mpotriva otirilor vrjmae ale ntunericului. De aceea, curindu-ne casa omului luntric, avem nevoie de rbdare i struin i trud i rvn neobosit, ca s artm rbdare n jigniri, struin n sfinenie, trud n lucrare, rvn n desvrire. [] i cnd auzi de lupt, fii sigur c acolo sunt rni i alergare; i atta timp
Ibidem, Cuvntarea II, 2 Ibidem, Cuvntarea XI, 2 120 Rom. 13, 8; Ibidem, Cuvntarea XI, 3
118 119

214

VIEILE SFINILOR ORTODOCI DIN APUS. SFINII INSULELOR BRITANICE

ct nimeni nu poate s se bucure de pace din partea celor apte neamuri vrjmae care l atac, s stea ncins i s nu nceteze s lupte pn ce, cu darul lui Dumnezeu i printr-o lupt brbteasc, va ajunge mprat i crmuitor al celor apte neamuri.121 ntr-adevr, n lupta duhovniceasc loviturile i cderile sunt nenumrate, iar greutile adeseori de nepurtat. ns adevratul nevoitor nu trebuie s se lase copleit de ele, nici dobort de povara lor, ci si aib nencetat ndejdea la buntatea i purtarea de grij a lui Dumnezeu. De aceea, dac aceste lucruri sunt astfel, s ne pregtim mintea [nu pentru bucurie, nu pentru siguran, dup cum spune neleptul, ci] pentru ncercri i ispite, pentru dureri i chinuri. Hristos a fost judecat, rnit, ocrt, a ptimit; i tu te gndeti la siguran pe pmnt? Vezi i nelege ct de anevoios este ca veacul de acum s fie biruit, dac pn i sfntul nu este altfel slobozit de el, dect prin moartea lui Hristos.122 ns pentru a-i mngia pe ucenici, omul lui Dumnezeu adaug: Dar dei suntem plini de durerile vai-urilor de acum, dei suntem mhnii de repetarea pcatelor noastre, totui biruina asupra amndurora este bucurie liber i veselie curat. i dei pentru o vreme suntem nstrinai de Domnul, ca s fim ncununai venic ca rsplat pentru un scurt rstimp de rzboi, nu ar trebui totui s fim peste msur de suprai, tiind c n curnd vom merge la El, i mpreun cu El vom locui pururi. Cci pentru aceasta ne-a i zidit, ca pururi domnind mpreun cu El, s-L ludm n vecii vecilor, i nencetat s-I mulumim. De aceea, tiind aceste lucruri, sub nici un chin, sub nici o ncercare s nu cdem, de nici o durere s nu fim biruii, de nici un rzboi obosii, s nu fim cltii din locul nostru de nici o lupt, i iari: s nu fim abtui de nici o dezmierdare, de nici un farmec amgii, [...] ca s putem rmne ntru El aici i n vecii vecilor.123 i pentru ca s poat nfptui acestea, privirea lupttorului trebuie s fie nencetat aintit spre sfritul drumului, al vieii pmnteti. Doar acolo poate cretinul s atepte odihn i pace, doar acolo poate
Ibidem, Cuvntarea II, 3. Sfntul vorbete aici despre cele apte patimi care l lupt pe om, dup nvtura Sfinilor Prini. 122 Ibidem, Cuvntarea IV, 2 123 Ibidem, Cuvntarea IV, 3
121

215

VLAD BENEA

s gseasc bucurie i rsplat. Atunci [...] ca nite pribegi s oftm pururi i s tnjim dup patria noastr; cci sfritul drumului este ntotdeauna inta ndejdilor i a dorinelor cltorilor, i astfel, de vreme ce suntem cltori i pribegi n lume, s cugetm mereu la sfritul drumului, al vieii noastre, cci sfritul drumului este casa noastr. Dar acolo toi cei ce cltoresc prin veacul acesta gsesc diferite locuri, dup vrednicia lor; i cltorii buni au pace n patria lor, ns cei ri vor pieri n afar; cci muli i pierd patria pentru c iubesc drumul mai mult. S nu iubim drumul mai degrab dect patria, ca nu cumva s ne pierdem casa venic; cci aa o cas avem, pe care ar trebui s o iubim. Aadar aceasta s rmn n noi, c pe drum astfel trim ca nite cltori, ca nite pribegi, ca nite oaspei ai lumii, de nici o poft prini, dorind nu cu dorine pmnteti, ci avnd minile noastre umplute cu lucrurile cereti i duhovniceti, cntnd cu har i cu putere: Cnd m voi arta naintea feei Dumnezeului Celui viu?124 ns bucuria i rsplata nu sunt gtite dect celor ce s-au fcut vrednici de ele, luptnd pn la snge mpotriva pcatului i biruind, cu ajutorul lui Hristos, poftele i patimile pierztoare de suflet. De aceea, sfntul i ndeamn pe ucenici s se pregteasc cu mult fric i cutremur pentru rspunsul pe care-L vor da naintea lui Dumnezeu la Judecata cea de pe Urm. Cci cuvntul [Domnului] este ndeajuns de nfricotor, fraii mei, cci nu a spus c dup mila Lui [va judeca], ci c fiecruia i va rsplti dup faptele lui; deoarece aici El este milostiv, dar acolo Judector Drept. [...] [Iar] dup aceste aa de nfricotoare profeii ale Vechiului i Noului Legmnt [] s vedem prin ce ispire vom putea fugi de mnia unui astfel de Judector. Ar trebui s ne aducem aminte de spusa Domnului i Mntuitorului nostru Iisus Hristos: Cel ce va vrea s-i scape sufletul l va pierde; dar cel ce-i va pierde sufletul pentru Mine, l va afla.125 Astfel c trebuie s dm cu bucurie pentru Hristos orice altceva iubim n afar de El. Mai nti, dac va fi nevoie, nsi viaa prin care trupul viaz n unire cu sufletul trebuie s fie pus de ctre cei ce rabd mucenicie pentru
124 125

Ps. 41, 2; Ibidem, Cuvntarea VIII, 2 Mt. 16, 25 216

VIEILE SFINILOR ORTODOCI DIN APUS. SFINII INSULELOR BRITANICE

Hristos; iar dac prilejul unei asemenea binecuvntri lipsete, totui nu ne va lipsi omorrea voii noastre, astfel ca cel ce viaz, s nu mai vieze luii, ci Celui Care pentru el a murit.126 nainte de a ncheia, vom mai spune c pentru omul lui Dumnezeu de o nsemntate deosebit n urcuul duhovnicesc era mprtirea cu Sfntul Trup i Snge al Domnului, prin care Hristos nsui slluiete n noi, biruind prin puterea Sa toat rutatea vrjmaului. De aceea, Sfntul Columban nchin o ntreag cuvntare locului Sfintei mprtanii n viaa cretinului. Aceast cuvntare cuviosul o ncheie cu o minunat rugciune, a crei asemnare cu Imnele Sfntului Simeon Noul Teolog este de-a dreptul uimitoare. Iat cteva dintre cuvintele ei: D-ne pururi, Doamne Iisuse, aceast ap, ca i n noi s fie un Izvor de via vie care izvorte spre viaa venic. Cer daruri mari, ntr-adevr, cine nu tie aceasta? Dar Tu, mpratul slavei, tii cum s dai din belug, i ne-ai fgduit lucruri mari: nimic nu e mai mare dect Tine, i Tu ni Te-ai dat nou nsui pe Tine; nsui pe Tine Te-ai dat pentru noi. Deci Te rugm fierbinte, f s cunoatem Lucrul pe care-L iubim, cci nu ne rugm pentru nimic altceva, dect ca Tu s ni Te dai nou; cci Tu eti toate ale noastre, viaa noastr, lumina noastr, mntuirea noastr, mncarea noastr, butura noastr, Dumnezeul nostru. 127 Iar n alt rugciune, cu care socotim c este ct se poate de potrivit s ncheiem istorisirea vieii omului lui Dumnezeu, sfntul spune: Doamne, druiete-mi, Te rog n numele lui Iisus Hristos, Fiul Tu i Dumnezeul meu, acea dragoste care nu cunoate cdere, ca sfenicul meu s se aprind de atingerea Ta i s nu se sting vreodat, ci s ard pentru mine i altora s le dea lumin. Binevoiete, Hristoase, s aprinzi sfenicele noastre, o, Preadulcele nostru Mntuitor, ca s lumineze mereu n Biserica Ta, i s primeasc lumin venic de la Tine, Lumina cea Venic, ca ntunericul nostru s fie luminat, i ca ntunericul lumii s fie alungat de la noi. nmulete aadar n sfenicul meu lumina Ta, Te rog, Iisuse al meu, ca prin lumina lui s mi se descopere i mie locurile sfinte ale sfinilor, care Te cinstesc pe Tine
126 127

II Cor. 5, 15; Ibidem, Cuvntarea XI, 2 i X, 2 Ibidem, Cuvntarea XIII, 3 217

VLAD BENEA

ca Venic Preot al lucrurilor celor venice [...], ca nencetat s Te pot vedea, asculta i dori doar pe Tine, i iubindu-Te doar pe Tine, sfenicul meu s ard i s lumineze pururi naintea Ta. Fie al Tu, Te rog, Preaiubitorule Mntuitor, a ni Te descoperi nou, celor ce Te cutm pe Tine, astfel ca, cunoscndu-Te pe Tine, s Te iubim doar pe Tine, singur pe Tine s Te iubim, singur pe Tine s Te dorim, singur pe Tine s Te privim ziua i noaptea, i pururi s Te purtm n gndurile noastre. i binevoiete a ne nsuflei att de mult cu dragostea Ta cci se cuvine ie a fi iubit i ndrgit ca un Dumnezeu al nostru nct mila Ta s stpneasc tot luntrul nostru, i dragostea Ta s ne aib deplin i iubirea Ta s umple toate simurile noastre, ca s nu cunoatem vreo alt dragoste dect pe Tine, Cel ce eti venic. i f ca aceast iubire s fie ntru noi cu neputin de stins de ctre apele cele multe ale vzduhului i ale pmntului i ale mrii, dup cuvntul: i ape mari iubirea n-o pot stinge128, lucru care i n noi poate fi mplinit mcar n parte, prin darul Tu, Iisuse Hristoase, Domnul nostru, Cruia este slava n vecii vecilor. Amin.129 Pentru rugciunile Sfntului Printelui nostru Columban, Doamne Iisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, miluiete-ne i ne mntuiete pe noi. Amin!

128 129

Cnt. 8, 7 Ibidem, Cuvntarea XII, 3 218

VIEILE SFINILOR ORTODOCI DIN APUS. SFINII INSULELOR BRITANICE

Viaa Sfntului Cuthbert din Lindisfarne

Troparul Sfntului Cuthbert, glas V:

O, fctorule de minuni al Britaniei, Sfinte Printe Cuthbert, binecuvntatule slujitor al lui Dumnezeu, care ai vorbit cu ngerii i prin propovduirea ta te-ai fcut u de mntuire pentru muli; acum cinstim i noi pomenirea ta i i cntm cntri de laud. Slav lui Dumnezeu, Celui ce te-a slvit pe tine!

219

VLAD BENEA

Introducere
Sfntul Cuthbert, unul dintre cei mai cinstii i mai iubii sfini englezi, a fost numit n vechime fctorul de minuni al Britaniei. Astzi, credincioii ortodoci l numesc Sfntul Serafim de Sarov al Angliei.1 Viaa lui Cuthbert, scris la puin vreme dup moartea sa, de ctre Cuviosul Beda2, i socotit una dintre cele mai minunate viei de sfini din Apus, arat c amndou numirile sunt la fel de ndreptite i de adevrate. Aceasta deoarece cei doi sfini, dei au trit la mai mult de o mie de ani unul dup altul i la o deprtare de cteva mii de kilometri, au fost amndoi nsufleii de acelai Duh Sfnt i de aceeai credin, i au dobndit amndoi aceeai mprie a cerului, cea gtit nou de bunul Dumnezeu. Pe scurt dar, ne vom strdui s artm care sunt pricinile evlaviei cu care a fost i este cinstit Sfntul Cuthbert, att de ctre englezii drept credincioi din vechime, ct i de ctre cretinii ortodoci de acum. Naterea, copilria i anii de tineree ai sfntului 1. Sfntul Cuthbert s-a nscut ntr-o familie englez bogat i de neam mare, n partea de miaznoapte a Angliei3, n jurul anului 634 d. Hr.4 Dumnezeu a hotrt s arate de la o vrst fraged c-l alesese pe Cuthbert ca s fie un lumintor i un mngietor al poporului englez, care tocmai ieise din apele cele de-via-fctoare ale botezului. Totui, copil fiind, nimic nu lsa s se neleag viaa aspr i desvrit la care avea s fie chemat. Ba dimpotriv, pn la vrsta de opt ani sfntul i petrecea ntreg timpul alturi de cei de o vrst cu el, n jocuri lipsite de grij i pline de veselie. Se distingea ntre toi printr-o
Phillips, Andrew, op. cit., p. 24 V. ***, Lives of Saints, Penguin Books, 1965, 1970, 1973, traducere i introducere J.F. Webb, pp. 41-104. Despre Cuviosul Beda i despre viaa lui, v. mai sus, pp. 84-85. 3 n apropiere de grania de astzi dintre Scoia i Anglia. 4 Phillips, Andrew, op. cit., p. 24
1 2

220

VIEILE SFINILOR ORTODOCI DIN APUS. SFINII INSULELOR BRITANICE

vioiciune i o isteime deosebit, cu care ctiga fr nici o greutate toate jocurile, nct chiar i cnd ceilali cdeau istovii, el cuta pe cineva cu care s se ntreac. Dar pronia lui Dumnezeu cea neptruns de mintea omeneasc a gsit un chip cu totul minunat de a-l chema pe alesul Su. Astfel, cnd acesta era n vrst de opt ani i se juca dup obiceiul lui pe dealurile dimprejurul casei, unul dintre cei ce se aflau mpreun cu el, un prunc de trei ani, a nceput s-l ocrasc cu cuvinte aspre, mustrndu-l pentru faptul c i pierde timpul i puterile n jocuri dearte i fr folos. Mai nti, Cuthbert nu a luat n seam cuvintele pruncului i chiar a nceput s-i bat joc de el, nct copilul a nceput s plng. Cnd Cuthbert a ncercat s-l liniteasc, pruncul i-a rspuns cu glas prorocesc: De ce, o, preasfinite preotule i episcopule Cuthbert, continui s faci ceea ce este att de mpotriva firii, ct i a treptei tale? Ct de ru i st s te joci cu copii, tu, care ai fost ales de Dumnezeu pentru a nsufla vrtutea n sufletele celor mai btrni dect tine!5 Dei vorbele pruncului au rmas de neneles pentru ceilali, ele au mers drept n inima lui Cuthbert, care i-a lepdat de atunci fr zbav jocurile, pus fiind pe gnduri, cci simea n sufletul lui c Duhul Sfnt fusese Cel ce grise prin gura copilului. i s nu mire pe nimeni c Dumnezeu a ales un prunc lipsit de minte pentru a-i arta voia Sa cea preasfnt, cci cile lui Dumnezeu sunt adnc mare i nu i este dat omului s le judece Acelai Duh Sfnt care acum grise prin gura unui prunc, n vremurile de dinainte a ales un mgar, cel al lui Valaam, pentru a-i arta proorocului prostia sa.6 Cci Dumnezeu pre cele de neam prost i nebgate n seam ale lumii au ales, i pre cele ce nu sunt, ca pre cele ce sunt s strice.7 2. Pentru curia lui, de multe ori Cuthbert s-a nvrednicit s fie slujit i ajutat de ngeri. Odat, mbolnvindu-se la unul din genunchi, care i se umflase i l durea ngrozitor, nct nici nu mai putea merge, a vzut un clre apropiindu-se de el. Acesta avea nfiarea unui
Cuviosul Beda, Life of St. Cuthbert, n ***, Lives of Saints, Penguin Books, 1965, 1970, 1973, traducere i introducere J.F. Webb, p. 74 6 Num. 22, 23-30 7 I Cor 1, 28
5

221

VLAD BENEA

om de neam mare, i sfntul s-a mhnit c nu putea s-l primeasc dup cuviin. Oaspetele, auzind pricina ntristrii lui, l-a sftuit s fiarb nite fin n lapte i s-i spele umfltura. Dup cteva zile, fcnd cele ce-i spusese, Cuthbert i-a revenit n ntregime. 3. nc tnr fiind, sfntul s-a nvrednicit s svreasc multe minuni, care n scurt vreme i-au adus cinstirea i dragostea oamenilor. Odat, Dumnezeu a voit s arate celorlali puterea rugciunii fcute din inim. Locul unde tria Cuthbert era n apropierea unei mnstiri numit Jarrow, care se afla la gura rului Tyne. Deoarece n inutul acela nu se gseau lemne, clugrii erau nevoii s le aduc pe plute din susul rului. ntr-o zi, venind dup obiceiul lor cu plutele pline de lemn i ajungnd n apropierea mnstirii, se pregteau s aduc ncrctura la mal. Dintr-odat ns s-a pornit o vijelie puternic, ce a mprtiat plutele, ducndu-le ca pe nite cutii de chibrituri nspre mare. Vznd cei din mnstire neateptata nenorocire, au srit n ajutorul frailor lor, ns n ciuda tuturor strdaniilor nu au izbutit s fac nimic. Lepdnd orice ndejde n vreun ajutor omenesc, s-au aezat cu toii la rugciune ctre Dumnezeu pentru a-i izbvi pe cei aflai n primejdie. ns Dumnezeu a ntrziat s le asculte cererile, poate pentru a arta credina lui Cuthbert. ntre timp, pe cellalt mal se adunase o mulime mare de rani. Vznd plutele duse ncoace i-ncolo de mnia valurilor, acetia au nceput s-i ocrasc cu rutate pe clugri, spunnd c nenorocirea aceea li se ntmplase din pricina vieii lor ngereti. Cuthbert, care se afla ntre ei, a nceput s-i mustre fr ovial pentru cuvintele lor. ns oamenii, care nu demult lepdaser credinele lor pgne, s-au aprins i mai tare, strignd sfntului c aceasta este pedeapsa zeilor pentru faptul c acei clugri luptaser mpotriva credinei pgneti. Vznd nvrtoarea inimii lor, omul lui Dumnezeu a fost rnit la inim, i nelegnd c vorbele nu mai pot s-i schimbe pe necredincioi, a czut cu lacrimi la pmnt, ncepnd s se roage cu cldur pentru scparea celor ce erau n pragul morii. Iar Dumnezeu nu a lsat neauzit rugciunea lui. n timp ce Cuthbert se ruga, vntul i-a schimbat dintr-odat direcia, aducnd n cteva minute plutele nestricate la mal i lsndu-i pe frai teferi i nevtmai. ranii, vznd
222

VIEILE SFINILOR ORTODOCI DIN APUS. SFINII INSULELOR BRITANICE

minunea vdit a sfntului, au rmas mui de uimire i ruinai n necredina lor. De atunci, ori de cte ori l vedeau pe Cuthbert, i se plecau adnc, cinstindu-l ca pe un om bineplcut al lui Dumnezeu. 4. Odat sfntul se afla plecat cu oile departe de cas, mpreun cu nite nsoitori. Era noapte i, n timp ce acetia dormeau, el, dup obiceiul su, priveghea n rugciune. Dintr-odat a vzut o lumin puternic rspndindu-se din cer, i a auzit nite voci care cntau o melodie nespus de frumoas. A vzut n aceast lumin o mulime de ngeri cobornd spre pmnt, de unde au luat degrab, n rndurile lor, un suflet omenesc, care strlucea la rndul lui ca soarele. Apoi s-au ntors mpreun cu acel drept n slava cea cereasc. Atta bucurie a simit sufletul sfntului atunci, nct a nceput s-I mulumeasc cu lacrimi lui Dumnezeu pentru minunea de care-l nvrednicise, hotrnd s lepede toate pentru a putea ctiga i el acea fericire cereasc i pentru a intra n lumina pe care o vzuse strlucind din cer. Dup ce sufletul i s-a mai linitit, s-a grbit la prietenii lui, pentru a le aprinde i lor inima de dragoste dumnezeiasc. Ct de nenorocii suntem, c ne lsm n voia somnului i a lenei, aa nct niciodat nu vedem slava celor ce privegheaz cu Hristos mereu. Iat, dup aa o scurt priveghere, ce minunii am vzut. Poarta Raiului s-a deschis i o ceat de ngeri a dus nuntru sufletul unui om sfnt. Ct vreme noi nc suntem n ntunericul cel mai adnc, el are bucuria de a privi de-a pururi n palatele Raiului, mpreun cu mpratul cerului. 8 n ziua urmtoare a aflat c, n timp ce el avea vedenia, Sfntul Aidan, episcopul de Lindisfarne, trecuse la cele venice. 9 Auzind aceasta, i-a prsit oile, cu gndul de a intra n mnstire. 5. Dup ce a ajuns acas, a hotrt ns ca, nainte de a pleca din lume, s-i ncheie toate socotelile cu aceasta. Astfel, ntr-una din zile, cnd cltorea spre un loc deprtat, a intrat ntr-un sat i s-a hotrt s se opreasc pentru a se odihni un pic, fiind mai ngrijorat de hrana pentru calul su, dect de el nsui. Era ceasul al treilea din zi10. A intrat n casa
Cuviosul Beda, op. cit., n loc. cit., p. 77 Despre Sfntul Aidan, v. mai sus, p. 80. 10 Adic n jurul orei 9.
8 9

223

VLAD BENEA

unei femei foarte evlavioase, care primindu-l cu dragoste, l-a ntrebat ce s-i pregteasc de mncare. ns pentru c era vineri, sfntul nu a primit nimic, cci avea rnduiala de a nu mnca pn la ceasul al noulea, n cinstea morii celei de pe cruce a Domnului i Mntuitorului nostru. Dei femeia a struit ndelung, spunndu-i c nu va mai ntlni alte sate n drum, unde s poat gsi ceva de mncare, Cuthbert a rmas neclintit n hotrrea lui. Astfel c, dup ce s-a odihnit o vreme, i-a continuat drumul. Fcndu-se sear, a vzut c femeia avusese dreptate, cci nu dduse peste nici o locuin omeneasc n drumul su. Cnd tocmai se gndea unde s nnopteze, a vzut nite mici colibe pstoreti, prsite, i s-a gndit s se adposteasc ntr-una din ele. i-a legat calul de un perete al colibei i a nceput s se roage. Trecnd destul timp, i-a ridicat ochii din Psaltire, cci citea psalmi, i a vzut calul rupnd nite paie din acoperi, pentru a mnca. Dintr-odat, o legtur nfurat n pnz a czut pe podea mpreun cu paiele. Dei ajunase ntreaga zi, sfntul nu s-a grbit s vad ce se afla nuntru, ci i-a continuat netulburat rugciunea, dup cuvntul Mntuitorului nostru, c nu numai cu pine va tri omul, ci cu tot cuvntul care iese din gura lui Dumnezeu11. De-abia dup ce i-a terminat rnduiala de rugciune s-a ridicat i a dezvelit legtura, n care a gsit o bucat de pine cald nc, care era de-ajuns pentru o mas. A rupt-o n dou, dnd jumtate calului, iar pe cealalt a mncat-o el, mulumind lui Dumnezeu pentru purtarea Sa de grij cea nemsurat: O, Doamne, posteam pentru dragostea Ta i n schimb Tu m-ai hrnit att pe mine, ct i pe animalul meu. Binecuvntat fie numele Tu!12. Cci Dumnezeu, Cel ce a zis: Cutai voi nti mpria lui Dumnezeu, i toate acestea [lucrurile trupeti] se vor aduga vou13, nu i-a lepdat fgduina. Intrarea n mnstire i viaa la Melrose 6. Pn la urm, vremea a venit ca sfntul lui Dumnezeu s-i mplineasc dorina cea mai tainic a inimii sale. A hotrt s prseasc
Mt. 4, 4 Cuviosul Beda, op. cit., n loc. cit., p. 79 13 Mt. 6, 33
11 12

224

VIEILE SFINILOR ORTODOCI DIN APUS. SFINII INSULELOR BRITANICE

lumea pentru a se putea nchina cu desvrire Celui Care-i rnise inima prin descoperirile cele cereti. S-a gndit mult spre ce mnstire s-i ndrepte paii, i pn la urm a ales-o pe cea din Melrose, unde strlucea Sfntul Boswell14. Fiind bogat, Cuthbert a venit la mnstire clare, mbrcat cu toate hainele sale mireneti. Din ntmplare, chiar atunci la poarta mnstirii se afla Boswell, care avea darul proorociei, i care, vzndu-l pe Cuthbert, a spus doar att clugrilor care se aflau mpreun cu el: Iat robul Domnului.15 Aflnd dorina sfntului de a se clugri, Eata, stareul mnstirii16, a fost ndemnat de Duhul Sfnt s-l tund chiar atunci pe omul lui Dumnezeu, i astfel Cuthbert a ajuns unul dintre fraii mnstirii. Odat primit, era atent s urmeze celorlali n mplinirea rnduielii clugreti. i depea pe toi n rvn pentru ascultarea cea mai desvrit. Priveghea, se ruga, lucra i citea mai mult dect oricare altul.[...] Era puternic, astfel c putea s duc la bun sfrit tot ceea ce i punea n gnd.17 7. Dup ce a trit civa ani n mnstirea de la Melrose, a fost mutat de ctre Eata n nou-nfiinata mnstire din Ripon, mpreun cu ali civa frai, pentru a pune acolo temeliile unei mnstiri cu via de obte. Aici nu a stat mult timp, cci n curnd vremurile s-au artat potrivnice. Totui, fiind nsrcinat cu ascultarea de arhondar, a avut o descoperire dumnezeiasc, care l-a ntrit n credin i n hotrrea de a-i mri nevoinele i nfrnarea. Intrnd ntr-o diminea n arhondaric, a dat peste un tnr care prea venit de departe. Dup ce l-a primit cum se cuvine pe noul sosit, splndu-i minile i picioarele, sfntul l-a ndemnat s atepte pn ce i va pregti masa. Cnd s-a ntors ns cu mncarea, tnrul dispruse. Cuthbert s-a dus pn la u i, dei tocmai ninsese i zpada era proaspt, nu a vzut nici o urm de pai. Mai mult, pe pragul uii a gsit trei felii de pine,

Boswell (sau Boisil) era duhovnic al mnstirii, i a ajuns printele sufletesc al lui Cuthbert. A murit n anul 661 d. Hr. i este srbtorit la 23 februarie. 15 Cuviosul Beda, op. cit., n loc. cit., p. 79 16 Ucenic al Sfntului Aidan din Lindisfarne, Eata avea s ajung mai trziu stare la mnstirea din Lindisfarne, i pn la urm episcop de Hexham. A murit n anul 686 d. Hr., n urma unei boli, i este srbtorit la 26 octombrie. 17 Cuviosul Beda, op. cit., n loc. cit., p. 80
14

225

VLAD BENEA

neobinuit de albe i de moi. Vznd aa o minune, sfntul a nceput s tremure, dndu-i seama c Dumnezeu l nvrednicise s guste puin din buntile cele netrectoare ale Raiului. Despre aceast prim parte a vieii omului lui Dumnezeu, Cuviosul Beda spune urmtoarele lucruri: Cuthbert era un om foarte plcut i binevoitor. De obicei, cnd vroia s le dea frailor pilde de via dumnezeiasc, se mrginea s le povesteasc din vieile sfinilor, ns cteodat, cu toat smerenia, pomenea i de harismele sale. Uneori fcea aceasta n chip deschis, iar alteori vorbea la persoana a treia, ca i cum ar fi vorbit despre altcineva.18 8. ntorcndu-se dup ctva timp la Melrose, a fost lovit de cium, care pe atunci bntuia n ntreaga ar. Fiind pe patul de moarte, fraii erau foarte tulburai, deoarece sfntul era o lumin pentru ntreaga obte, i ei simeau c nu s-ar putea lipsi de un asemenea ajutor i povuitor. Pentru aceea, au hotrt s fac o priveghere de toat noaptea pentru sntatea lui, fr a-i spune ns nimic. Cnd a doua zi unul dintre clugri i-a vestit c se rugaser pentru el ntreaga noapte, Cuthbert a rspuns: Pentru ce dar mai zac aici? De bun seam c Dumnezeu a auzit rugciunile attor oameni buni. Ia aducei-mi papucii i toiagul!19. i dei se simea foarte slbit, sfntul s-a ridicat i s-a strduit s mearg cu ajutorul bului. Dup cteva zile i recptase toate puterile, ns a continuat s simt o durere nuntrul trupului, care apoi l-a necjit ntreaga via. Vzndu-l sntos, Boswell a profeit c nu mai avea s fie lovit vreodat de cium. Acest Sfnt Boswell, care era puternic n cuvnt i n fapt, a primit de la Dumnezeu darul de a-i cunoate sfritul. De aceea i-a spus lui Cuthbert: S nu pierzi prilejul de a nva de la mine, cci moartea mi bate la u. Pn sptmna viitoare, trupul meu i glasul i vor fi pierdut puterile.20 Sftuindu-se unul cu altul, au hotrt ca n cele 7 zile care mai rmseser, Boswell s-i tlcuiasc lui Cuthbert Evanghelia Sfntului Apostol Ioan. Au petrecut astfel

Ibidem, p. 82 Ibidem, p. 82 20 Ibidem p. 83


18 19

226

VIEILE SFINILOR ORTODOCI DIN APUS. SFINII INSULELOR BRITANICE

ntreaga sptmn mpreun, timp n care Boswell i-a profeit lui Cuthbert tot ce avea s se ntmple cu el. Unul dintre lucrurile pe care i le-a spus a fost i acela c avea s ajung episcop. De aceea, cnd mai trziu a ajuns sihastru n insula Farne, sfntul spunea: i dac a tri ntr-o colib mic pe o stnc din ocean, nconjurat doar de valurile nvolburate, rupt cu totul de cunotina i vederea altora, tot nu a fi slobod de grijile acestei lumi trectoare, i nici de teama c, n vreun chip oarecare, dragostea de argini m va birui.21 9. Dup moartea lui Boswell lucrurile s-au schimbat pentru Cuthbert, cci a ajuns stare. n mnstire, el i nva pe frai, mai ales prin pilda vieii sale, cum s mearg pe calea cea strmt a mntuirii. ns lucrarea sa nu era doar nuntrul mnstirii. Muli dintre cei din lume fie erau nc pgni, fie, primind botezul, se lepdaser prin faptele lor de credina cea adevrat. Vznd aceasta, Cuthbert a nceput s cutreiere satele din mprejurimi, luminnd poporul prin cuvintele lui de-Dumnezeu-nsuflate. Uneori mergea clare, ns de cele mai multe ori pe jos, propovduind calea adevrului celor ce rtciser n cursele vrjmaului. n aceasta, el urma pilda prinilor care fuseser starei naintea lui, care toi luptaser cu timp i fr timp pentru a face din poporul englez o jertf curat adus Dumnezeului Celui adevrat. ranii, pentru c aveau simplitate i nerutatea inimii, sorbeau cuvintele omului lui Dumnezeu, simind c ele aveau puterea de a da via sufletelor lor. i nu numai c le ascultau, ci pe ct nelegeau i puteau, se strduiau s le i mplineasc. Aa dar avea n a propovdui, povestete Cuviosul Beda despre Cuthbert, aa putere de convingere aveau nvturile lui, i n aa chip slvit strlucea nfrnarea lui, nct nimeni nu ndrznea s-i ascund nici cele mai adnci taine ale inimii lui. i mrturiseau deschis fiecare pcat, cci ntr-adevr se convinseser c el ar fi tiut dac i-ar fi ascuns ceva.22 10. Dar, cum spuneam, i nuntrul mnstirii sfntul strlucea n sfinenie, nct faima lui cretea cu fiecare zi. Avea obiceiul s se scoale la miezul nopii, n timp ce toi ceilali dormeau, pentru a iei afar ca
21 22

Ibidem p. 83 Ibidem p. 84 227

VLAD BENEA

s se roage, ntorcndu-se napoi de-abia dimineaa, cnd ncepea slujba. ntr-una din seri, unul dintre clugri l-a vzut strecurndu-se afar din mnstire i l-a urmrit s vad ce face. Cuthbert a cobort pe plaj, a intrat n valuri pn la bru, i a nceput s se roage. Astfel a rmas, nemicat, n btaia valurilor i n frigul oceanului, ntreaga noapte, priveghind i aducnd laude lui Dumnezeu. Cnd s-a crpat de ziu, a ieit, a ngenuncheat pe nisip i a nceput din nou s se roage. Atunci, ca la o porunc, dou vidre au ieit din mare i au nceput s-i nclzeasc i s-i tearg picioarele cu blana lor. Dup ce au sfrit, s-au apropiat de omul lui Dumnezeu ca pentru a lua binecuvntare, i apoi s-au ntors n ap. Apoi Cuthbert a plecat repede n mnstire, unde tocmai bteau clopotele pentru nceperea slujbei. A intrat n biseric i s-a aezat n strana sa, ca i cum nimic nu s-ar fi ntmplat. ns fratele care l pndise s-a apropiat de el tremurnd de fric i cernd cu lacrimi iertare pentru neruinarea lui. Cnd Cuthbert a neles ce se ntmplase, l-a binecuvntat pe ucenic cu ngduin, poruncindu-i ns s nu spun nimic despre ceea ce vzuse pn la moartea sa. 11. Cu trecerea timpului, omul lui Dumnezeu a sporit n cunotin i sfinenie, dobndind darul proorociei i al facerii de minuni. Iat dou dintre minunile sfntului, care arat purtarea de grij cea nemsurat a lui Dumnezeu pentru toi cei ce se strduiesc s urmeze voii Lui. Odat a fost nevoit s plece n pmnturile unui trib de pici, mpreun cu doi frai, chiar dup Crciun. La ntoarcere nu i-au pus merinde de drum, deoarece ndjduiau c vor ajunge repede acas. ns lucrurile s-au schimbat pe neateptate, cci de-abia plecaser cnd o furtun nprasnic i-a silit s trag la mal. Au rmas acolo cteva zile la rnd, nfometai i n frig. Cuthbert nu a lsat ca timpul pe care-l aveau s treac n deert, ci a nceput s se roage, priveghind noapte dup noapte i ndemnndu-i pe frai s fac la fel. Se apropia praznicul Artrii Domnului nostru Iisus Hristos, Boboteaza. Dimineaa, sfntul a venit vesel n faa nsoitorilor si, spunndu-le c Dumnezeu i-a descoperit c nu-i va lsa s posteasc n acea zi de mare bucurie pentru toi cretinii. I-a dus la mal, i acolo au gsit trei buci de carne
228

VIEILE SFINILOR ORTODOCI DIN APUS. SFINII INSULELOR BRITANICE

de delfin, numai bune pentru a fi gtite. Le-a mai spus c, prin faptul c Dumnezeu le-a trimis trei buci de carne, a vrut s le arate c mai aveau de rbdat acolo nc trei zile. Toate s-au petrecut dup prorocia lui, cci n a treia zi marea s-a linitit i au putut s se ntoarc nevtmai acas. 12. ntr-una din zile sfntul a plecat, dup obiceiul su, ca s propovduiasc, lund mpreun cu el i pe un biat. ns pentru c nu luaser nimic de mncare, n scurt timp s-au istovit cu totul, fiind nc foarte departe de locul unde trebuiau s ajung. Vznd chipul plin de ngrijorare al copilului, Cuthbert l-a mbrbtat astfel: nva s ai credin i ndejde nestrmutat n Domnul. Cel ce slujete Domnului nu va muri niciodat de foame.23 Tocmai atunci, un vultur zbura deasupra capetelor lor. Mare este Dumnezeu, ca s ne trimit mncare chiar i prin pasrea aceea, a continuat sfntul. Au mai mers un pic, i l-au vzut dintr-odat pe vultur cobornd i aezndu-se pe mal. Fugi repede i vezi ce ne-a trimis Dumnezeu!, l-a ndemnat Cuthbert pe biat. n curnd, copilul a adus zmbind un pete mare. Cum, robului lui Dumnezeu nu i-ai dat partea lui? l-a mustrat rznd sfntul. Taie repede petele n dou, i d jumtate psrii. Dup ce biatul a fcut dup cum i se poruncise, au intrat n prima cas pe care au ntlnit-o n cale, rugndu-i pe cei de acolo s fiarb petele. Apoi au mncat cu toii din darul lui Dumnezeu, dnd slav buntii Lui. 13. Pentru smerenia sa, Dumnezeu i-a dat cuviosului darul de a zdrnici cursele vrjmaului, iar aceasta s-a vdit nc de cnd sttea la Melrose. Odat propovduia ntr-un sat din apropierea mnstirii, cnd cu darul pe care l avea, a simit c cel ru pune la cale un vicleug pentru a-i mpiedica lucrarea. De aceea i-a ntrerupt cuvntul i a zis: Fraii mei dragi, ori de cte ori auzii fiind propovduite tainele mpriei cerurilor, s luai seama ca s ascultai cu cea mai mare atenie i s nu l lsai pe diavol ca, prin griji prosteti, s v abat de la ascultarea lucrurilor care privesc mntuirea voastr venic: cci are o mie de ci viclene pentru a v vtma.24

23 24

Ibidem, p. 87 Ibidem, p. 88 229

VLAD BENEA

Apoi i-a reluat cuvntul. ns n timp ce vorbea, rul vrjma a aprins un foc mincinos peste o cas din apropiere. Flcri uriae, care atingeau cerul, fiind purtate de vnt, preau c vor s ard ntregul sat. Cuthbert, cu minile ntinse, a reuit s fac pe civa dintre steni s rmn alturi de el, ns ceilali, cei mai muli dintre ei, au fugit pentru a arunca ap peste foc. Acesta ns a continuat s ard nestingherit, pn ce Cuthbert, prin rugciunile lui, l-a ndeprtat pe tatl minciunii, care i-a luat mpreun cu el i focul nchipuit. Mulimea, vznd focul stins dintr-odat i casa nears, i-a venit n sine. Toi ranii au venit la sfnt cu ochii plecai de ruine, cerndu-i iertare pentru nestatornicia i slbiciunea lor. 14. Sfntul ns avea putere nu numai asupra focului nluc, ci i asupra focului adevrat. Iat o ntmplare din care se poate vedea c pn i stihiile se supun celor ce la rndul lor s-au supus voii lui Dumnezeu. ntr-una din zile, aflndu-se ntr-una din obinuitele sale cltorii de propovduire, a intrat n satul n care locuia ddaca lui, o femeie foarte credincioas, pe care el o iubea nespus i creia i spunea mam. Nici nu a apucat bine s intre, c n cellalt capt al satului mai multe case au luat foc. Suflnd vnt puternic, vlvtaia se apropia repede de casa femeii, nct aceasta a czut dezndjduit la picioarele sfntului, cerndu-i cu lacrimi s o ajute. Cuthbert a ieit, s-a ntins pe jos de-a curmeziul uii, i a nceput s se roage. nc nainte de a se ridica de la rugciune, vntul i schimbase direcia, i casa femeii a rmas neatins de flcri. 15. Sfntul avea un prieten pe nume Hildmer, care era erif25 n slujba regelui Ecgfrith. Cuthbert l iubea pe acesta n chip deosebit, pentru credina i milostenia lui i a ntregii sale familii, astfel c ori de cte ori trecea prin satul lui Hildmer, nu uita s intre pentru a-i saluta prietenul. S-a ntmplat ns ca, prin ngduina lui Dumnezeu, soia lui Hildmer s fie chinuit de un diavol, care o fcea s scoat strigte ngrozitoare i s dea ca turbat din mini i din picioare. Din pricina aceasta, femeia s-a istovit n curnd cu totul, nct prea c va muri. Astfel, Hildmer a fost nevoit s vin n fug pn la Cuthbert pentru
25

Un fel de prefect. n vechea Anglie era conductor al poliiei dintr-un anumit inut. 230

VIEILE SFINILOR ORTODOCI DIN APUS. SFINII INSULELOR BRITANICE

a-i cere ajutorul. Totui, i-a fost ruine s recunoasc necazul care dduse peste familia lui i de aceea nu i-a spus lui Cuthbert dect c soia lui este bolnav pe moarte, cerndu-i ca s trimit un preot pentru a o mprti. n timp ce Cuthbert se gndea pe cine s trimit, a fost dintr-odat luminat de Duhul lui Dumnezeu i i-a dat seama c boala de care suferea femeia nu era una obinuit. Pentru aceasta, s-a hotrt s se duc el nsui. Pe drum, Hildmer a nceput s plng amarnic, cci se gndea c sfntul, vznd ce se ntmplase cu soia lui, se va gndi c pn atunci credina ei fusese una farnic. nelegnd pricina durerii, sfntul l-a mngiat pe erif cu vorbe blnde, artndu-i c tie pentru ce fusese chemat. tiu, dei i-e ruine s recunoti, c soia ta este chinuit de un demon. ns mai tiu i c, nc nainte de a sosi eu, demonul o va fi prsit i ea nsi va veni s ne ntmpine, mai sntoas ca niciodat. Nu doar cei ri sunt lovii n chipul acesta. Dumnezeu, n pronia Sa cea neptruns, ngduie cteodat ca i cei nevinovai ai lumii acesteia s fie vtmai de diavol, att la minte, ct i la trup. 26 i ntr-adevr, lucrurile s-au petrecut dup profeia sfntului. Cnd au ajuns, femeia era ntreag la minte. Ea nsi a mrturisit mai apoi c n clipa n care a prins hurile calului sfntului, a simit c s-a vindecat n ntregime. Duhul cel ru nu a putut ndura venirea Duhului Sfnt, Care slluia n inima lui Cuthbert ca ntr-o cas preacurat. Viaa sfntului n mnstirea din Lindisfarne 16. Dup ce Cuthbert a trit mai muli ani n mnstirea de la Melrose, Sfntul Eata a hotrt s-l mute pe omul lui Dumnezeu la Lindisfarne27, pentru a-i povui pe fraii de acolo pe calea mntuirii.
26 27

Ibidem, p. 91 Mnstirea din Lindisfarne fusese zidit pe coasta de nord-est a Angliei n jurul anului 635 d. Hr., de ctre Sfntul Aidan, clugr irlandez din mnstirea Iona. Despre marea nsemntate pe care mnstirea a avut-o n ncretinarea Angliei i n rspndirea duhului clugriei irlandeze n rndul poporului englez, v. mai sus, p. 80. Mnstirea era aezat pe o aa-numit insul de maree, adic o insul care este desprit de uscat doar n timpul fluxului, cnd apele oceanului cresc, ns este unit cu el n timpul refluxului. 231

VLAD BENEA

i n acel loc, Cuthbert i-a continuat cltoriile sale prin satele Angliei, strduindu-se s nale poporul englez spre cutarea vieii celei venice. n felul acesta, a ajuns cunoscut n ntreaga ar pentru minunile i darurile lui cele slvite. Printre altele, Eata l trimisese pe cuvios la Lindisfarne i pentru a aeza acolo rnduial i via de obte. ns, cum se ntmpl de obicei n astfel de cazuri, fraii care se aflau n mnstire nainte de venirea lui au nceput s-i fac o mulime de ispite, dorind s-i pstreze vechiul lor fel de via. Cnd se adunau cu toii pentru a vorbi despre problemele obtii, acei clugri l jigneau n fel i chip, aruncndu-i n fa cuvinte urte i usturtoare. El ns de fiecare dat i pstra pacea, iar atunci cnd era jignit nu fcea altceva dect s se ridice i s ias tcut din sal. A doua zi, i povuia pe clugri n acelai chip n care i povuise cu o zi nainte, de parc nimic nu s-ar fi ntmplat. Dei era copleit de durere din pricina rutii frailor, ntotdeauna izbutea s rmn cu faa zmbitoare i vesel, nct toi au nceput s-i dea seama c doar Duhul Sfnt putea s-i dea puterea de a ndura netulburat ocrile i jignirile. Cu timpul, prin dragostea i buntatea lui cea dumnezeiasc, cuviosul a biruit ncpnarea i nvrtoarea frailor, astfel c toi au nceput s-l iubeasc ca pe un printe i povuitor. Foarte rar i sftuia prin cuvnt, cel mai adesea propovduindu-le prin pilda vieii lui celei ntru totul ngereti. Aa rvn pentru rugciune avea, ne spune Beda, nct cteodat priveghea vreme de trei-patru nopi la rnd, fr a se ntinde n patul su i nu avea n afara dormitorului altundeva unde s doarm. Fie c se ruga singur n vreun loc ascuns, fie c i spunea psalmii, ntotdeauna fcea un lucru oarecare de mn, pentru a alunga apsarea somnului; dac nu, fcea nconjurul insulei, ntrebnd pe toi despre cum mergeau lucrurile, uurnd astfel prin mers oboseala ndelungilor lui privegheri i a cntatului de psalmi. i mustra pe clugri pentru uurina cu care se mniau cnd vreun frate mai glgios i trezea din somn. Nimeni nu m supr, spunea sfntul dac m trezete. De fapt, sunt chiar bucuros, pentru c prin alungarea moleelii mele, m face s-mi ndrept mintea spre a face ceva folositor.28
28

Ibidem, p. 93 232

VIEILE SFINILOR ORTODOCI DIN APUS. SFINII INSULELOR BRITANICE

Nu putea s termine nici o Liturghie fr a vrsa ruri de lacrimi. Pentru c ura cu nverunare pcatul, mustra aspru pe orice fctor de rele, ns pentru c inima lui era aprins de dragoste pentru Dumnezeu i pentru oameni, ierta repede pe oricine venea la el cu pocin adevrat. De multe ori, cnd spovedea i auzea pcatele oamenilor, izbucnea n lacrimi de durere pentru cel care se mrturisea. Att de mult i iubea pe semenii si, nct adesea se hotra s fac el nsui canonul rnduit la spovedanie, pentru a uura povara oamenilor. Era un om simplu i smerit. Dei era egumen, ntotdeauna se mbrca cu haine obinuite, nici prea bogate, dar nici prea murdare sau rupte. Retragerea n pustie pe insula Farne 17. Dup ce s-a nevoit vreme de muli ani n mnstire alturi de frai, desvrindu-se n dragoste i iertare, Cuthbert s-a hotrt, cu binecuvntarea Sfntului Eata i a celorlali prini, s se retrag n pustie. Sufletul lui rvnea de mult vreme dup o asemenea via ngereasc. ns a voit s fac toate cu dreapt socoteal, pentru a nu-i da vrjmaului nici un prilej de bucurie. De aceea, nainte de a se face sihastru s-a retras n locul cel mai ndeprtat al mnstirii, trind dup puterea lui n ct mai deplin singurtate. Doar dup ce l-a biruit acolo pe vrjma prin post aspru i prin rugciune, s-a hotrt s se ndeprteze deplin de mpreun-locuirea cu fraii. i-a ales pentru aceasta o insul retras, numit Farne, care se afla la civa kilometri n largul mrii. Insula era cunoscut ca fiind bntuit de draci, pentru aceea era nelocuit, i nimeni nu ndrznea s rmn acolo. ns ostaul lui Hristos, narmndu-se cu coiful mntuirii i cu sabia Duhului29, s-a dus fr nici o team, i cu vitejie l-a fcut pe diavol s-i prseasc fosta cas. Dup ce a izgonit duhurile necurate, devenind singur stpnitor al insulei, a nceput s-i nale o locuin. A fcut un zid n form de cerc, cu nlimea mai mare dect cea a unui om, cci vroia ca prin aceasta s-i opreasc mintea s cutreiere de ici colo, i s o sileasc s priveasc numai nspre cer. nuntrul
29

Ef. 6, 17 233

VLAD BENEA

zidului a construit o cas de dormit i un mic paraclis. Pe malul mrii a fcut i o cas de oaspei, pentru fraii care urmau s vin s-l vad. 18. Locuina sfntului era aezat pe piatr, i de aceea nu avea nici urm de ap. Pentru aceasta, cuviosul s-a rugat lui Dumnezeu, mpreun cu fraii care veniser s-l ajute, i apoi a spat o groap n stnc. Dimineaa, cnd s-au trezit, au vzut ap rece i bun de but izvornd din fundul gropii. Dup ce a terminat de zidit locuina, sfntul s-a nchis nuntru. La nceput, i ntmpina n casa de oaspei pe cei care veneau la el, splndu-le picioarele i dndu-le de mncare din puinul pe care l avea. ns cu timpul, rvna lui pentru desvrire a sporit, nct s-a zvort de tot nuntru, rareori vorbind cu cei care-l vizitau, i chiar i atunci, doar prin fereastra deschis. Astfel s-a nvat s triasc n rugciune nentrerupt. Dup o vreme, a nchis chiar i fereastra, prin care nainte ddea binecuvntri, i nu o mai deschidea dect atunci cnd era vreo nevoie mare. 19. La nceput, i lua mncarea de la cei care veneau s-l vad, ns apoi s-a gndit c este mai bine s triasc din rodul muncii minilor lui. A cerut astfel unelte i nite gru, pe care l-a semnat pe insul. S-a fcut toamn, dar nc nu rsrise nimic. Fie este prost pmntul, fie este voia lui Dumnezeu, le-a spus sfntul frailor. Oricum, grul nu crete. Aducei-mi nite orz, s vedem ce se ntmpl. Dac ns Dumnezeu hotrte s nu nmuleasc rodul, atunci mai bine m ntorc la mnstire, dect s triesc pe seama muncii altora. 30 Era toamna, cu mult dup timpul potrivit pentru nsmnare, ns n cteva zile orzul a rsrit, aducnd chiar road bogat. Vznd c psrile ncep s mnnce din munca sa, sfntul le-a certat zicnd: De ce mncai roadele pe care nu voi le-ai crescut? Poate c avei mai mare nevoie de ele dect mine. Dac Dumnezeu v-a dat voie, atunci facei dup cum v-a ngduit El; dac ns nu v-a dat, atunci plecai odat i s nu mai stricai averea altora!31 Psrile au zburat imediat i nu au mai fcut alte necazuri.
30 31

Cf. Cuviosul Beda, op. cit., n loc. cit., p. 96 Ibidem, p. 97 234

VIEILE SFINILOR ORTODOCI DIN APUS. SFINII INSULELOR BRITANICE

20. ntr-adevr, celor care slujesc Domnului, recptnd astfel cinstea pe care Adam o avea nainte de cdere, fiarele i toate animalele li se supun ca unor stpni. ntr-una din zile, de pild, sfntul lui Dumnezeu a vzut nite corbi rupnd paie din acoperiul casei de oaspei i ducndu-le pentru a-i construi cuiburi. Suprat, le-a fcut semn cu mna s se ndeprteze, spunndu-le s lase averea clugrilor n pace. Corbii, ocupai cu ceea ce fceau, nici nu au bgat n seam porunca sfntului. Cuthbert le-a strigat: n numele lui Iisus Hristos, plecai de pe insula asta i s nu mai venii napoi! Ruinai, corbii au plecat ndat. La trei zile, unul dintre ei s-a ntors i, gsindu-l pe Cuthbert lucrnd n grdin, s-a aezat n faa lui, cu aripile deschise i cu capul plecat pn la pmnt n semn de durere. Strduindu-se n fel i chip s-i arate cina, i cerea sfntului iertare. Cnd Cuthbert i-a dat seama ce vrea s spun pasrea, le-a dat corbilor ngduina s se ntoarc. Ei au venit, aducnd ns i un dar pe msur: o bucat de slnin de porc! Cuthbert o arta adesea vizitatorilor, ndemnndu-i s-i tearg papucii cu ea: Ct grij nu ar trebui s poarte oamenii pentru a dobndi ascultarea i smerenia, dac pn i psrile se grbesc s-i spele greelile cu rugciuni, lacrimi i daruri.32 Corbii au rmas muli ani pe insul, fr a mai face ru nimnui. 21. Sfntul lui Dumnezeu s-a nvrednicit a fi slujit att de firea nsufleit, ct i de cea nensufleit. Odat s-a hotrt s construiasc un mic opron deasupra unei crpturi care se deschidea n stnc, deasupra mrii. I-a rugat pe frai s-i aduc lemne de mrime potrivit, ns acetia din neatenie au uitat. Dup ce i-a mustrat cu blndee, i-a mngiat spunndu-le c Dumnezeu anume rnduise ca ei s uite, pentru a arta o minune care s-i ntreasc n nevoina lor. Cuthbert era ncredinat c Dumnezeu nu-i va uita dorina. i ntr-adevr, a doua zi au gsit pe rm, chiar sub crptura n care sfntul voia s construiasc opronul, un lemn de mrimea potrivit. Astfel, asemenea unui rob asculttor, marea i adusese sfntului cele de care avea nevoie. 22. Pentru sfinenia lui i pentru dragostea fa de toi cei ce se aflau n nevoi, faima lui Cuthbert a ajuns n toate colurile rii. De
32

Ibidem, p. 98 235

VLAD BENEA

aceea, mulimi nenumrate veneau la el de peste tot, pentru a se spovedi i a cere sfat de mntuire, sau mcar pentru a lua binecuvntare. Sfntul, cu darul lui Dumnezeu care se odihnea asupra lui, i mngia pe toi, uurndu-le durerile i necazurile i nsufleindu-i n ndejdea ctre buntatea cea nebiruit a preamilostivului Dumnezeu. Pentru c avea darul discernerii duhurilor, le arta tuturor cum s se fereasc de cursele cele meteugite ale diavolului i cum s le biruiasc. De cte ori nu au ncercat demonii s m zvrle de pe stncile acelea, sau de cte ori nu au aruncat cu pietre dup mine ca i cum ar fi vrut s m omoare; cu o ispit mai groaznic dect alta, cutau s m nele ca s fug de pe cmpul de lupt; dar pn acum nu au izbutit s m vatme nici trupete i nici sufletete, i nici nu au reuit s m nfricoeze.33 Adesea i ndemna pe frai s nu socoteasc viaa lui n singurtate ca fiind ceva nemaipomenit: De viaa n obte ar trebui s v minunai. n ea, toate sunt supuse stareului: vremea rugciunii, a postului, a privegherilor i a muncii, toate sunt crmuite de voia lui.34 23. Chiar i rupt de lume, Cuthbert a continuat s fac multe vindecri minunate. O stare de neam mare, care l iubea foarte mult, se mbolnvise grav i paralizase. Cuthbert, aflnd prin descoperire dumnezeiasc de necazul ei, i-a trimis femeii cingtoarea lui. Imediat ce starea s-a ncins cu ea, a simit o putere intrndu-i n trupul slbnogit, nct dup dou zile era deja n stare s mearg de parc nimic nu s-ar fi ntmplat. Cu aceeai cingtoare s-a vindecat o alt clugri din mnstire, care suferea de dureri ngrozitoare de cap. 24. Aceast stare, pe nume Elfleda35, era sora regelui Ecgfrith, i l-a rugat de multe ori pe Cuthbert s vin s se ntlneasc cu ea pentru a vorbi despre nite probleme nsemnate. Pn la urm, cuviosul a primit cererea sfintei femei i a ieit din insul pentru a o vedea. Cnd s-au ntlnit, Elfleda i-a czut la picioare, rugndu-l s-i descopere ce
Ibidem, p. 100 Ibidem, p. 100 35 Fiic a lui Oswy, regele Northumbriei, Elfleda a fost nchinat de mic lui Dumnezeu, intrnd pn la urm alturi de Sfnta Hilda n mnstirea din Whitby. Dup ce a fost aleas stare a acestei mnstiri, Elfleda a ajuns s fie cinstit de toi pentru viaa i virtuile ei. A murit n anul 714 d. Hr. i este srbtorit la 8 februarie.
33 34

236

VIEILE SFINILOR ORTODOCI DIN APUS. SFINII INSULELOR BRITANICE

avea s se ntmple cu fratele ei, regele, i ct de mult mai avea el s rmn pe tron. Dup multe rugmini, Cuthbert i-a rspuns astfel: M uimete c o femeie duhovniceasc asemenea ie, i nc avnd o aa de bun cunoatere a Scripturilor, poate s cread c viaa omeneasc este lung. Oare nu spune psalmistul c anii omului ca pnza unui pianjen, aa s-au socotit36? Atunci ct de scurt trebuie s fie socotit viaa unui om, cnd acesta este n ultimul an de via i moartea i bate la u.37 Nespus de ndurerat de aceast profeie, femeia l-a mai ntrebat pe Cuthbert dac el va ajunge episcop sau nu. Sfntul i-a spus cu voce linitit: tiu c nu sunt vrednic, dar mai tiu i c de porunca Stpnului a toate nimeni nu poate s se ascund, oriunde ar fugi. Dac, totui, o s fiu silit s port o povar, cred c nu va fi pentru mult timp. Dup doi ani, poate, voi fi lsat s m duc napoi la obinuita mea singurtate i pace.38 Hirotonia ca episcop 25. La scurt timp dup aceasta, a avut loc un sinod condus de Sfntul Teodor din Tars, Arhiepiscopul de Canterbury39, i Cuthbert a fost ales, fr a fi de fa, episcop de Lindisfarne40. Regele nsui, mpreun cu muli ali clerici i credincioi, s-a dus la Cuthbert pe insul, rugndu-l n genunchi, cu lacrimi, s primeasc darul episcopiei. Pn la urm sfntul a primit, vznd dragostea sincer pe care i-o purtau cu toii. A fost hirotonit n Duminica de Pati a anului 685, n oraul York, pe cnd avea 51 de ani. Dup ce a primit episcopia, i-a nmulit nevoinele i lupta, cci acum purta povara rspunderii pentru nenumrate suflete. Nu bga
Ps. 89, 10 Cuviosul Beda, op. cit., n loc. cit., p. 102 38 Ibidem, p. 102 39 Despre Sfntul Teodor i despre lucrarea lui, v. mai sus, pp. 82 sq. 40 De fapt, episcop de Lindisfarne a fost ales Sfntul Eata, iar Cuthbert a fost ales episcop de Hexham. nainte ns de a fi hirotonit, Cuthbert l-a rugat pe Eata s fac schimb de episcopii, pentru c nu vroia s prseasc mnstirea din Lindisfarne.
36 37

237

VLAD BENEA

defel n seam strlucirea lumeasc de care era nconjurat, ci se nfrna n toate, de parc nc se afla pe insula sa, n singurtate. Fcea tot ce putea pentru a fi un pstor desvrit, i pentru aceasta Dumnezeu l-a slvit n ultimii si ani de via prin minuni nenumrate, nct ntreg poporul l iubea ca pe un printe al lor preacinstit. Dintre aceste minuni, ca s nu lungim cuvntul, vom aminti doar cteva, i chiar i pe acestea, numai n treact. Sfntul a vindecat cu ap sfinit pe soia bolnav a unui osta. Aceasta se afla pe patul de moarte i, fiind stropit de ctre un preot cu puin ap binecuvntat de episcop, i-a revenit n ntregime. Altdat, sfntul a folosit nite ulei sfinit, cu care a uns capul bolnav al unei clugrie. i aceasta i-a dobndit vindecarea. Chiar i numai o bucic de pine binecuvntat de ctre Cuthbert a fost de ajuns pentru a-l vindeca pe Hildmer, omul din a crui soie Cuthbert scosese un demon. Dar sfntul a tmduit i fr a se folosi de lucruri vzute, adic doar prin rugciune. Aflndu-se ntr-un sat ndeprtat i srac, i-a fost adus pe o targ un biat aflat pe patul de moarte. Sfntul l-a binecuvntat, iar acesta, care se chinuia de mult vreme cu o boal groaznic, s-a vindecat. Odat a izbucnit o molim cumplit de cium, nct doar o mic parte dintre credincioi mai rmseser n via. Sfntul alerga cu rvn prin toat eparhia, pentru a aduce mngiere oamenilor nenorocii i a le uura durerea. A ajuns ntr-un sat, unde a vzut o femeie cu faa ars de lacrimi, care inea un copila n brae. Tocmai i ngropase cellalt copil, iar acesta pe care l strngea la piept era i el pe moarte. Cuthbert s-a dus la ei, l-a binecuvntat pe copil i l-a srutat, linitind-o pe mam. Nu te teme. Nu vei mai pierde pe nimeni altcineva din familia ta. 41 Aa s-a i ntmplat. n scurt vreme copilul s-a fcut bine. 26. Cnd regele Ecgfrith a plecat la lupt mpotriva picilor, cu care s-a purtat nespus de crud i nemilos, sfntul a tiut c se apropia mplinirea profeiei sale. Pentru aceea a plecat la Carlisle, unde se afla regina. A doua zi, n timp ce vorbea cu nite credincioi, a simit dintr-o dat o tulburare puternic, nct a fost nevoit s se sprijineasc de
41

Cf. ibidem, p. 112 238

VIEILE SFINILOR ORTODOCI DIN APUS. SFINII INSULELOR BRITANICE

toiag ca s nu cad. Faa lui s-a umplut de durere, i a rostit aproape n oapt: Poate c acum se hotrte soarta btliei. 42 Apoi s-a dus s-i spun reginei cele ce i se ntmplaser. A doua zi era duminic i, la sfritul cuvntului su, Cuthbert a nceput s vorbeasc credincioilor despre cele ce le presimise. I-a ndemnat s privegheze pentru a nu cdea n ispit43, i le-a artat c trebuie s fie ntotdeauna pregtii pentru orice ar ngdui Dumnezeu. Pentru aceasta le-a spus o ntmplare din vremea pe cnd tria n pustie: Odat au venit nite frai la mine pe insul, n ziua de Crciun. Au nceput s m roage s ies afar din cas, pentru a ne bucura mpreun de praznicul cel mare. Pn la urm am fcut dup cum m rugau. Ne-am aezat la mas i am nceput s mncm. Deodat, n timpul mesei, le-am spus astfel: Frailor, s fim cu luare aminte i s ne pzim, ca s nu fim dui n ispit. Ei ns mi-au rspuns: Dar, printe, s ne bucurm astzi; este Crciunul, Naterea Domnului nostru Iisus Hristos! Bine, atunci s ne bucurm. Ne-am continuat mncarea, ns dup ctva timp iari le-am spus aceleai lucruri, anume c s fie treji n rugciune i n post. i ei, la rndul lor, mi-au spus c mcar de Crciun pot s petreac fr grij, fiind o srbtoare aa de mare, i c sunt attea alte zile n care se poate face rugciune i post. Eu din nou am primit cuvintele lor. Cnd ns i a treia oar am rostit aceleai ndemnuri, fraii i-au dat seama c nu fr pricin eram nelinitit. Dei nici eu nu tiam ce se ntmpl, simeam n inima mea c trebuie s le griesc astfel. ntr-adevr, cnd s-au ntors la mnstire, au gsit un frate mort de cium. Vreme de un an de zile, boala a bntuit n mnstire, omornd aproape pe toi prinii care triau n obte.44 Dup sfritul acestei cuvntri, oamenii s-au gndit c sfntul le profeea c vor fi lovii de o molim de cium. Cnd ns a doua zi un
Ibidem, p. 105 Mt. 26, 41 44 Cf. Cuviosul Beda, op. cit., n loc. cit., p. 106
42 43

239

VLAD BENEA

fugar a venit de pe cmpul de lupt, vestind moartea regelui, i-au dat cu toii seama despre ce ispit vorbea omul lui Dumnezeu. 27. Cel mai bun prieten al lui Cuthbert a fost Sfntul Herbert, care se nevoia ca sihastru pe o insul din lacul Derwent. Acesta avea obiceiul ca n fiecare an s-l viziteze pe Cuthbert pentru a lua sfat de mntuire de la el. Auzind despre Cuthbert c este la Carlisle, Herbert a venit pentru a-l ntlni din nou. Vzndu-se, s-au srutat cu bucurie i au nceput s vorbeasc despre diferite lucruri duhovniceti. n timp ce vorbeau, Cuthbert i-a spus lui Herbert cu voce foarte fireasc: Adu-i aminte, frate Herbert, s m ntrebi acum orice ai nevoie s ntrebi. Aceasta este ultima dat cnd ne vedem cu ochi trupeti, cci tiu c a sosit timpul ca s-mi las deoparte cortul acesta pmntesc. Vremea plecrii mele este aproape. 45 Auzind acestea, Herbert s-a aruncat plngnd la picioarele sfntului. n numele Domnului, nu m prsi. Adu-i aminte de prietenul tu i cere-i milei dumnezeieti s ngduie ca, dup cum am slujit mpreun n aceast via, la fel s i plecm mpreun pentru a vedea slava cea cereasc. tii c m-am strduit ntotdeauna s-i urmez poruncile, i ori de cte ori netiina sau slbiciunea omeneasc m-au fcut s rtcesc, am fcut canonul pe care tu l-ai crezut de cuviin.46 Cei doi s-au rugat ndelung. n cele din urm, Cuthbert s-a ridicat zmbind, ncredinndu-l pe Herbert c rugciunea lor fusese auzit. ntr-adevr lucrurile s-au petrecut dup cuvntul sfntului. Cei doi nu s-au mai vzut n timpul vieii, iar Herbert a murit dup o boal lung i chinuitoare, n aceeai zi n care i Cuthbert prsea lumea aceasta47. 28. Simind c sosise timpul s plece nspre ceretile locauri, Cuthbert a hotrt s-i lepede slujirea de episcop, ca s se poat pregti mai bine pentru ieirea din trup. A vrut ns ca nainte de a face aceasta s-i mai vad o dat eparhia, cu att mai mult cu ct starea Elfleda, de care am vorbit nainte, l rugase s vin s o vad o ultim dat. Astfel, s-au hotrt s se ntlneasc la un metoc al mnstirii Whitby, unde Cuthbert trebuia s sfineasc o biseric. Ajuns acolo, a fost
Ibidem, p. 108 Cf. ibidem, p. 108 47 Din aceast pricin, cei doi prieteni sunt srbtorii n aceeai zi (20 martie).
45 46

240

VIEILE SFINILOR ORTODOCI DIN APUS. SFINII INSULELOR BRITANICE

chemat la mas, ns n timp ce mncau dintr-odat s-a oprit din vorbit, rpit fiind de lucrurile cereti. Faa sa i-a schimbat culoarea, iar minile i-au slbit, nct cuitul pe care-l inea a czut pe podea. ntrebat cu struin despre pricina pentru care se oprise din mncat, sfntul a recunoscut c vzuse ridicndu-se la cer sufletul unui om care se nvrednicise de slava cea cereasc. Aflnd c este vorba de cineva din mnstirea sa, starea a trimis de ndat un slujitor pentru a vedea cine murise. ntre timp, starea l-a rugat pe sfnt s-i spun numele celui mort, ns Cuthbert a proorocit c ea nsi i va spune numele a doua zi la Liturghie. Slujitorul trimis a ajuns la mnstire, ns acolo nu murise nimeni, aa c a fost nevoit s se ntoarc. Pe drum, a vzut nite argai de-ai mnstirii ducnd un om la groap. Era unul dintre ciobani, care czuse din copac i murise. A doua zi, cnd Elfleda a aflat despre aceasta, nu i-a dat seama c era vorba despre dreptul de care vorbise Cuthbert cu o zi nainte. De aceea s-a grbit la episcop, care slujea Liturghia i tocmai fcea pomenirile pentru mori, i i-a strigat acestuia din biseric: Pomenete, preasfinite printe, i pe slujitorul meu Hadwald, care a murit ieri cznd dintr-un copac.48 i astfel, fr a-i da seama, starea a mplinit profeia sfntului, nct toi s-au minunat de darul lui Dumnezeu ce slluia n cuviosul brbat. Retragerea din scaunul episcopal i moartea sfntului 29. Dup ce a lepdat povara episcopal, sfntul s-a ntors la preaiubita-i linite, pentru a putea scoate spinii grijilor lumeti care l rniser vreme de doi ani. Dumnezeu a lucrat prin el o nou minune aici, pentru a arta tuturor c trebuie avut ascultare chiar i n cele mai nensemnate porunci. ntr-una din zile, au venit nite frai ca s-i cear sfat. Dup ce a vorbit ndeajuns cu ei le-a spus: Este timpul s m ntorc n chilia mea. i voi suntei gata de plecare, ns nainte de a porni, luai ceva s mncai. Luai gsca aceea care atrn de perete, gtii-o i mncai-o, iar apoi plecai n numele Domnului.49
48 49

Cf. ibidem, p. 113 Ibidem, p. 115 241

VLAD BENEA

Dup ce a intrat, fraii au aternut masa, ns pentru c aveau destul mncare, s-au hotrt s nu se mai oboseasc cu gsca, ci s mnnce din cele ce aveau cu ei. ns dup ce au terminat i au vrut s urce n brci pentru a pleca, o furtun neateptat s-a pornit, nct de-abia au putut s trag napoi la mal. Vznd aceasta, s-au dus s i se plng lui Cuthbert pentru ntrziere, dar acesta nu le-a spus dect c s aib rbdare. Dup ce a trecut o sptmn de furtun nencetat, sfntul s-a dus s vad ce se ntmpl cu fraii. Cnd a vzut gsca nc atrnnd de perete, i-a mustrat zmbind pentru neascultarea lor. i v mai mirai c marea nu v las s mergei! Hai, repede, bgai-o n oal, gtii-o i mncai-o, iar apoi marea se va liniti i vei putea pleca.50 De data aceasta l-au ascultat fr nici o mpotrivire, i toate s-au mplinit ntocmai. De ndat ce gsca a nceput s fiarb, marea s-a linitit i fraii au putut s se ntoarc la mnstire. 30. Doar dou luni i-a ngduit Dumnezeu sfntului s se bucure de pustia cea binecuvntat. De Crciun a plecat n mnstire pentru a lua parte la dumnezeiasca Liturghie. Apoi a fost condus de o mulime de frai la barca cu care vroia s se ntoarc pe insula sa. ntrebndu-l unul dintre ei, care era mai simplu, cnd o s-l revad, Cuthbert le-a rspuns linitit: Cnd mi vei aduce napoi trupul mort.51 Apoi, cu trei sptmni nainte de moartea omului lui Dumnezeu, Herefrith, egumenul de la Lindisfarne, s-a dus pe insul. Cnd l-a salutat pe Cuthbert, acesta nu a putut dect s ofteze. Cu o sear nainte fusese lovit de boala care avea s-i aduc moartea. Herefrith ns nu a bgat de seam suferina sfntului. Cnd i-a cerut binecuvntare s plece, Cuthbert i-a spus linitit c ar vrea s fie nmormntat lng paraclisul su, pe insul, nfurat ntr-un vemnt pe care i-l pregtise dinainte. Auzind asemenea cuvinte, Herefrith s-a speriat i l-a rugat cu lacrimi pe sfnt s-i ngduie s trimit nite frai ca s-l ngrijeasc. Cuthbert ns nu a vrut: Du-te acas acum, dar s te ntorci la timpul potrivit. Deci nu am putut nicicum s-l nduplec, povestete Herefrith, n ciuda rugminilor
50 51

Ibidem, p. 115 Ibidem, p. 116 242

VIEILE SFINILOR ORTODOCI DIN APUS. SFINII INSULELOR BRITANICE

mele; i n cele din urm l-am ntrebat cnd ar trebui s ne ntoarcem la el. Cnd va vrea Dumnezeu, a rspuns i cnd El nsui v va arta.52 Ajungnd la Lindisfarne, Herefrith a poruncit frailor s fac rugciune nencetat pentru sntatea sfntului. Cnd au vrut s se ntoarc pentru a-l sluji, pe mare s-a pornit o furtun npraznic, care i-a inut vreme de cinci zile n mnstire. Aceasta a fost ns dup rnduiala lui Dumnezeu, pentru a-i da prilej sfntului s se curee prin suferin i prin lupte grele cu vrjmaul diavol, de orice urm de neputin i de slbiciune omeneasc. Cnd n cele din urm au izbutit s se ntoarc pe insula Farne, l-au gsit pe Cuthbert n casa de oaspei, slbit n ntregime, de-abia viu, ateptnd ajutorul lor. Avea o ran deschis la picior, care trebuia ngrijit. Herefrith nsui l-a slujit: Domnul meu episcop, vd ct de mult ai suferit de cnd te-am prsit, i m mir de ce nu ai ngduit nimnui s stea s-i poarte de grij. A fost voia lui Dumnezeu s fiu lsat s sufr singur pentru o vreme, fr ajutor i fr tovrie. De cnd ai plecat, boala s-a nrutit mereu, aa c m-am ridicat i am venit aici afar pentru ca atunci cnd vei fi ajuns, s putei s m gsii fr a v mai necji s intrai n mnstire. De cnd am venit i m-am aezat aici, nu m-am mai micat defel, ci aa am rmas vreme de cinci zile la rnd. Dar domnul meu, cum ai putut tri n chipul acesta? Ai petrecut fr mncare n tot acest timp? A ntors aternutul pe care edea i mi-a artat cinci cepe. Aceasta mi-a fost mncarea n ultimele cinci zile. Ori de cte ori gura mi era uscat sau mi ardea de prea mult foame sau sete, m mprosptam i m rcoream cu astea. Una dintre cepe era mai puin de jumtate roas. A adugat: Niciodat nu m-au ispitit vrjmaii cu atta putere, cum au fcut-o n ultimele cinci zile.53 Apoi Herefrith s-a ntors la Lindisfarne, lsnd nite frai pentru a-i sluji sfntului. Unul dintre ei era bolnav de diaree, dar Cuthbert
52 53

Ibidem, p. 117 Ibidem, p. 118 243

VLAD BENEA

ceruse anume a fi ngrijit de ctre acesta, pentru c era un clugr blnd i asculttor. Cnd fraii au aflat c sfntul ceruse s fie nmormntat pe insul, s-au hotrt s-l roage s le ngduie s-i aduc trupul la mnstire. Auzind rugmintea lor, Cuthbert s-a mpotrivit. Vreau s rmn aici, unde am luptat lupta mea pentru Domnul. [...] Apoi, dac o s fiu adus la mnstire, o s vin la mormntul meu lume mult, cci dei nu sunt nimic, faima mea s-a rspndit pn peste hotare. Pentru aceasta, voi o s v pierdei linitea.54 ns fraii au struit cu lacrimi ca sfntul s le fac bucuria de a-i lsa rmiele pmnteti la Lindisfarne. Pn la urm, Cuthbert a primit. I-a sftuit ns s-l ngroape n biseric, pentru a mai micora numrul celor ce vor veni s se nchine la mormntul su. Dup aceea, starea sntii cuviosului s-a nrutit tot mai mult. Dndu-i seama c se apropie de sfrit, a cerut ca fratele care suferea de diaree s-l duc n chilie. Pn atunci, nimeni nu mai intrase n sihstria sa. Dup cteva ore fratele a ieit, chemndu-l pe Herefrith, cruia cuviosul vroia s-i ncredineze ultimele povee. Tot atunci, clugrul cel asculttor le-a spus cu bucurie celorlali c, din clipa n care intrase n chilia lui Cuthbert, simise c fusese tmduit de boala sa. 31. Ultimele cuvinte ale sfntului, pe care i le-a spus lui Herefrith, au fost un ndemn de a pstra cu orice pre pacea i dragostea n mnstire, i de a fugi de cei ce caut s fac zzanie i sminteal. S purtai mereu grij s ndeplinii rnduielile de via clugreasc pe care Dumnezeu, n mila Sa cea cereasc, a crezut de cuviin s le aeze prin slujirea mea. tiu c dei unii m-au dispreuit n aceast via, totui dup moartea mea vor vedea c nvturile mele nu trebuie s fie lepdate aa de uor.55 Apoi, povestete Herefrith, a petrecut ziua linitit, pn seara, ateptnd bucuriile lumii care va s vin, i i-a continuat n pace rugciunile de-a lungul nopii. La timpul obinuit pentru rugciunea de sear, i-am dat Tainele cele care duc n viaa venic. ntrit astfel cu Trupul i Sngele Domnului, pregtindu-se pentru moartea care
54 55

Cf. ibidem, p. 119 Cf. ibidem, p. 120-121 244

VIEILE SFINILOR ORTODOCI DIN APUS. SFINII INSULELOR BRITANICE

tia c avea s vin, i-a ridicat ochii nspre cer, ntinzndu-i minile n sus i, cu mintea rpit de laud ctre Dumnezeu, i-a trimis sufletul n bucuria Raiului. 56 Era noaptea de 20 martie, anul 687 d. Hr. Cuthbert nu avea dect 53 de ani. 32. Dup mutarea sa, Herefrith a trimis pe un frate s urce pe cel mai nalt deal al insulei, cu o lumnare aprins, pentru a vesti celor din Lindisfarne moartea sfntului. Acetia se aflau la priveghere. A doua zi, au pus preacinstitul trup al sfntului ntr-o barc, aducndu-l la mnstire. Pe mal a fost ntmpinat de cntrei i de mulimi nenumrate de oameni, care veniser s-i ia rmas bun de la cel ce le purtase de grij n timpul vieii sale ca un printe iubitor. A fost ngropat ntr-un sicriu de piatr, n Biserica Sfntului Apostol Petru. 33. Dup moartea sa, minunile i vindecrile sfntului nu numai c nu au ncetat, ci dimpotriv, au sporit, pe msura credinei oamenilor. Pentru c aa se i ntmpl cu cei ce n aceast via au bineplcut lui Dumnezeu. Dup trecerea lor din aceast lume striccioas, ei dobndesc n faa Stpnului a toate mult mai mult ndrzneal dect avuseser pe pmnt, i pot astfel s le ajute n toate nevoile, tuturor celor care le cer ajutorul cu credin nestrmutat. Aceasta se poate vedea din viaa tuturor cuvioilor i mucenicilor celor de-Dumnezeupurttori, care au ctigat prin luptele lor, cu ajutorul harului dumnezeiesc, mpria cerurilor. De pild, chiar dup ngroparea sfntului a venit la Lindisfarne un biat stpnit de un duh necurat. Acesta l chinuia nfricotor, nct copilul striga ca o fiar i muca orice i sttea la ndemn. Tatl lui, ndurerat peste msur, fusese ndemnat s vin la Lindisfarne la moatele mucenicilor care se gseau acolo, pentru a afla vindecare. Totui, mucenicii, poate pentru a arta ndrzneala pe care o ctigase Cuthbert naintea lui Dumnezeu, au ntrziat cu izbvirea. Nimeni nu tia ce s mai fac cu biat, cci speria pe orici l vedeau sau l auzeau. n cele din urm, un preot a fost luminat de Dumnezeu i s-a gndit s ia nite pmnt din locul unde fusese aruncat apa cu care clugrii splaser trupul cel nensufleit al lui Cuthbert. A amestecat
56

Ibidem, p. 121 245

VLAD BENEA

acest pmnt n puin ap i s-a dus pentru a-i da nenorocitului copil s bea. n clipa n care butura cea de-via-fctoare a atins gtul bolnavului, duhul cel ru, scond un ipt ngrozitor, a prsit trupul lui. Apoi, biatul a adormit adnc, iar a doua zi cnd s-a trezit era pe deplin vindecat. Mai trziu, pmntul de pe locul n care fusese aruncat apa s-a fcut un adevrat loc de tmduire pentru toi cei aflai n nevoi. 34. La 11 ani dup adormirea sfntului, fraii au fost nsuflai de Dumnezeu s-i dezgroape trupul. Vroiau s aeze oasele ntr-o mic racl de lemn, pe care o pregtiser anume pentru aceasta, i apoi s pun racla spre nchinare. Sfntul Edbert, episcopul de Lindisfarne57, a dat binecuvntare pentru aceasta, poruncindu-le s fac dezgroparea n ziua de 20 martie, data morii sfntului. Astfel au i fcut, numai c atunci cnd au deschis sicriul, au aflat nu oasele lui, ci trupul neputrezit. ntr-adevr, Dumnezeu l slvise pe robul Su cu moate nestriccioase i izvortoare de mir. Arta de parc era nc n via, i pn i ncheieturile minilor i picioarelor i erau moi. Chiar hainele artau de parc atunci fuseser mbrcate. Clugrii au rmas nmrmurii i, dup o scurt rugciune, au alergat la episcop pentru a-i vesti minunea. Acesta le-a poruncit s fac o alt racl pentru sfnt, unde s-i pun trupul. Cnd dup dou luni Edbert a murit, rpus de o boal crunt, a fost ngropat, dup cum profeise, n mormntul rmas gol al lui Cuthbert. Cinstirea sfntului n popor a crescut apoi foarte repede. Peste 150 de biserici i-au fost nchinate n Anglia i n Scoia, nct pe bun dreptate Cuthbert a fost socotit cel mai iubit sfnt englez. Dup moartea lui, insula Lindisfarne a fost numit Insula sfnt i a ajuns un adevrat Munte Athos al Angliei58 . Aceasta pn n anul 793, cnd vikingii au pustiit mnstirea, omorndu-i pe clugri i punnd capt pentru totdeauna vieii monahale de aici. Clugrii care au scpat cu via au luat moatele printelui lor i le-au purtat peste tot prin Anglia, cutnd
Edbert a fost urma al lui Cuthbert pe scaunul de episcop de Lindisfarne. Foarte nvat n Sfintele Scripturi, el avea obiceiul, ca i Cuthbert, s petreac fiecare Post Mare retras pe o insul, n post i rugciune. A murit n anul 698 i este srbtorit la 5 mai. 58 Phillips, Andrew, op. cit., p.29
57

246

VIEILE SFINILOR ORTODOCI DIN APUS. SFINII INSULELOR BRITANICE

Crucea Sfntului Cuthbert , descoperit pe pieptul sfntului Cuthbert, la ultima deschidere a raclei moatelor lui , n anul 1827. Crucea este din aur . lui, aur.

un loc n care s le adposteasc. Pn la urm au aezat trupul sfntului n catedrala din oraul Durham, unde acesta odihnete pn azi59 . Insula sfnt i insula Farne, locurile n care s-a proslvit sfntul, au devenit n zilele noastre adpost pentru psrile slbatice, astfel c nimic nu mai d de bnuit astzi c n acele locuri Sfntul Cuthbert a luptat odat pn la snge mpotriva otirilor ntunericului, biruindu-le prin puterea crucii celei de-via-fctoare, sau c acolo el s-a rugat cu lacrimi pentru iertarea pcatelor lumii ntregi. Pentru rugciunile Sfntului Printelui nostru Cuthbert, Doamne Iisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, miluiete-ne i ne mntuiete pe noi. Amin!
59 n anul 1104, racla sfntului a fost deschis pentru a-i fi cercetat trupul i s-a descoperit c acesta era nc neputrezit. Apoi, racla a rmas nemicat pn n timpul Reformei, cnd a fost distrus de protestani. Vrnd s ard i trupul lui Cuthbert, acetia au rmas uimii vznd ct de neputrezite erau moatele, i de fric au hotrt s le ngroape n locul n care se aflaser la nceput. Trupul sfntului a fost cercetat din nou n veacul al XIX-lea cnd, din rnduiala neptruns a lui Dumnezeu, din el nu s-au mai gsit dect sfintele oase. Cf. Farmer, David Hugh, op. cit., p. 145

247

VLAD BENEA

248

VIEILE SFINILOR ORTODOCI DIN APUS. SFINII INSULELOR BRITANICE

Viaa Sfntului Guthlac, sihastrul din Crowland


Troparul Sfntului Guthlac, glas IV : IV:

Cile proorocului Ilie i crarea cea dreapt a naintemergtorului Ioan ai urmat, Printele nostru Guthlac. Ajuns-ai locuitor n mlatinile din Crowland, i n singurtate ai adus rod nsutit, biruindu-i pe diavoli i vindecnd pe cei bolnavi. Mijlocete dar i acum naintea lui Hristos Dumnezeu s se mntuiasc sufletele noastre.

Introducere
Sfntul Guthlac s-a nevoit pustnicete n mlatinile din Anglia de Rsrit, la sfritul veacului al VII-lea i nceputul veacului al VIII-lea. Dup Sfntul Cuthbert, el este cel mai cunoscut dintre sfinii pustnici ai poporului englez, fiind numit pe drept cuvnt Sfntul Antonie al englezilor. Viaa lui, scris de un oarecare Felix, n limba latin, la puin vreme dup moartea sfntului, s-a pstrat pn n zilele noastre, fiind o mrturie nepreuit pentru luptele cele spre mntuire pe care le-a purtat cu vitejie omul lui Dumnezeu.1 Naterea i anii de tineree ai sfntului 1. Cuviosul Guthlac s-a nscut n anul 673 d. Hr., n timpul domniei regelui Merciei2, Ethelred, dintr-o familie de neam mare i foarte bogat.
V. Felix, The life of St. Guthlac, n ***, Anglo-Saxon Prose, Dent, London i Rowman and Littlefield, Totowa, New Jersey, 1975, editare i traducere n limba englez de Michael Swanton. 2 Regatul Merciei se gsea n partea central a Angliei de astzi, de-a lungul rului Trent, i era locuit de angli.
1

249

VLAD BENEA

Prinii si se numeau Pendwald i Tette. Dup ce au trit ctva vreme mpreun, mama sfntului a luat n pntece, iar cnd s-a mplinit sorocul celor nou luni i a venit vremea s nasc, Dumnezeu a trimis din cer un semn minunat, pentru a face cunoscut tuturor c-l alesese pe pruncul care se va nate spre a-I sluji Lui. Cci ntr-adevr, mulime de oameni au vzut o mn pogorndu-se din cer i innd o cruce de aur n mn. i mna aceea s-a oprit n dreptul uii casei n care Tette, mama sfntului, se chinuia n durerile naterii. Vznd oamenii acea mn minunat i preaslvit, au venit n fug la casa lui Pendwald i s-au aezat n genunchi n faa uii, rugndu-se lui Dumnezeu s le descopere ce nsemna acel semn dumnezeiesc. Dup ce i-au terminat rugciunea, o femeie a ieit din cas spunndu-le c tocmai se nscuse un prunc de parte brbteasc. Iar ei toi au tiut c acela avea s ajung mare naintea lui Dumnezeu, i au rspndit vestea, nct n scurt vreme se aflase despre naterea lui Guthlac n ntreaga ar. 2. Apoi, dup opt zile pruncul a fost botezat, punndu-i-se numele Guthlac. Cnd a mai crescut, copilul s-a artat a fi foarte cuminte, ascultnd cu dragoste de toi. Petrecea tot timpul retras i nu se juca mpreun cu copiii de vrsta lui, nici nu spunea glume sau lucruri dearte. i era cu mintea ascuit, pururi vesel la fa, i curat i nevinovat la suflet. Dar Dumnezeu a ngduit robului Su s treac prin valea cea amar a pcatului, deoarece tia c pocina lui de apoi avea s fie pe msura rtcirii sale. Cci trecnd vremea, s-a fcut un tnr puternic. i auzind despre faptele brbailor viteji din vechime, despre luptele i rzboaiele acelora, i-a lepdat purtarea cea cuviincioas a copilriei, dorind s urmeze celor ce i fcuser un nume pe cmpul de lupt. Era n vrst de numai 15 ani, ns puterea lui era aceea a unui leu. i-a adunat nite prieteni, apoi s-a narmat i s-a dus pentru a-l ajuta pe regele Ethelred n rzboi. Fiind n slujba acestuia, era fr mil fa de dumanii si. Cel ce i-a scris viaa ne spune aceste cuvinte despre petrecerea lui din vremea n care se ndeprtase de Dumnezeu: Apoi i-a vrsat mnia asupra dumanilor lui i le-a ars cetatea i le-a pustiit satele; i a fcut un mcel mare prin tot inutul acela, i a omort i a luat averea oamenilor.3
3

Felix, op. cit., p. 42 250

VIEILE SFINILOR ORTODOCI DIN APUS. SFINII INSULELOR BRITANICE

Dei ducea o via aa de sngeroas, totui amintirea anilor copilriei, n care trise dup voia lui Dumnezeu, nu se tersese din inima lui. Dup chiar prima sa btlie, mustrat fiind de contiin, a hotrt s ntoarc celor pe care i jefuise o treime din averea lor. 3. Vreme de 9 ani a trit Guthlac n acest fel de via, prins n btlii i lupte cumplite. i s-a rtcit pe cile lumii acesteia trectoare. ns Dumnezeu nu-l prsise pe cel de care fusese prsit, ci i purta n continuare de grij ca unuia care fusese ales nc din pntecele maicii sale. Cci Preamilostivul nostru Stpn cuta prilejul potrivit pentru a gri sufletului rnit al tnrului. Iar acest prilej a venit ntr-o sear, cnd Guthlac tocmai se ntorsese istovit dintr-una din multele sale lupte. Dup ce s-a aezat s se odihneasc, o mulime de gnduri au nceput s-i treac prin minte. i dintr-odat a fost nsuflat cu frica lui Dumnezeu, i inima lui s-a umplut de dragoste duhovniceasc. i cnd s-a ridicat, s-a gndit la regii cei din vechime, care au prsit lumea cu o moarte nenorocit i cu o plecare jalnic din viaa aceasta pctoas. i a vzut marea bogie pe care o avuseser risipindu-se cu iueal. i a vzut propria lui viaa grbindu-se i zorind nspre sfrit. i apoi dintr-odat a fost aa de nsuflat de frica cea dumnezeiasc, nct i-a fgduit lui Dumnezeu c, dac i va ngdui s triasc pn dimineaa, va deveni slujitorul Su.4 Iat purtarea de grij cea neptruns a Preabunului nostru Dumnezeu! C n fel i chip face pentru a ne aduce pe noi la dragostea i la ascultarea de El. Unora le trimite necazuri i boli i greuti pentru a-i face s-i lepede viaa lor cea rea. Iar altora, precum fericitului Guthlac, le griete n adncul inimii, descoperindu-le deertciunea lumii acesteia i vremelnicia ei. i Dumnezeu a ales chipul acesta de a-l ntoarce la Sine pe cuviosul Guthlac, nainte-tiind c sfntul, odat hotrnd lepdarea de lume, nu va mai ntoarce privirea napoi spre cele trectoare. Lepdarea lumii i viaa n pustie 4. Fcndu-se ziu, Guthlac le-a spus nsoitorilor si s-i caute alt conductor, pentru c el hotrse s devin slujitor al lui Hristos. Nici plnsul prietenilor si, nici dragostea printeasc i nici bogiile
4

Ibidem, p. 42 251

VLAD BENEA

pe care le strnsese nu au putut s-l despart pe robul lui Dumnezeu de dragostea care se aprinsese n inima lui.5 n aceeai zi, fiind de 24 de ani, s-a dus n mnstirea Repton, cerndu-i stareei s-l primeasc ca frate.6 La puin timp dup aceea a fost tuns clugr. De atunci a hotrt s nu mai pun n gur vin sau alt butur. Vreme de doi ani, trind n mnstire, a nvat pe de rost Psaltirea i multe cntri i rugciuni, i ntregul tipic bisericesc. Iar fraii, vznd viaa lui cea plin de nfrnare, la nceput l-au urt i l-au dispreuit. ns n scurt timp dragostea sfntului a biruit rutatea lor, i au nceput s-l iubeasc toi ca pe un mare nevoitor. Dar Guthlac nu era mulumit de aceast via, cci inima sa era aprins de un dor neostoit dup dragostea lui Dumnezeu. Pentru aceasta cuta mereu s triasc singur i fr tovrie, pentru a putea s petreac mai mult timp cu Cel de care fusese rnit inima Lui. i n timp ce se chinuia astfel, netiind cum s-i potoleasc setea sufletului, a auzit despre pustnicii cei din vechime, care ardeau de dragoste pentru singurtate i linite. i citind vieile acelora, inima lui s-a umplut de harul lui Dumnezeu, care l ndemna prin dor nepotolit s lepede cu desvrire petrecerea mpreun cu oamenii. 5. n Anglia de Rsrit se gsea un inut aflat la foarte mic nlime, acoperit cu mlatini uriae, care se ntindeau la nesfrit, pn ctre malul Mrii Nordului. Acest inut mltinos7 era plin de ostroave mici, smrcuri, uneori acoperite de ape, n care miunau mii de vieti slbatice. Toate blile erau pline de stuf i acoperite cu hiuri i ierburi nalte, nct oricine s-ar fi putut rtci foarte lesne n asemenea slbticie. Auzind fericitul Guthlac de o asemenea singurtate, att de potrivit pentru dorul su, s-a dus ntr-acolo pentru a gsi o insul pe care s se retrag. Ajungnd n acel inut, a gsit un om care i-a vorbit despre o insul cu totul necunoscut i bun pentru locuit. i auzind sfntul despre insula aceea pustie, ndat s-a aprins inima lui, nct l-a rugat pe acel om s-l duc acolo. Au luat o barc cu care au strbtut mlatinile,
Cf. Rom. 8, 34-35 Mnstirea din Repton era o mnstire dubl. Despre mnstirile duble, v. mai sus, nota 57, p. 81. 7 n englez: The fens. Acest inut care n vechime era foarte ntins, astzi a disprut aproape n ntregime.
5 6

252

VIEILE SFINILOR ORTODOCI DIN APUS. SFINII INSULELOR BRITANICE

ajungnd pn la locul numit Crowland8. Insula era bntuit de diavoli i pentru aceea toat lumea o ocolea. ns Guthlac, avnd sufletul viteaz, n-a bgat n seam ispita drceasc, ci s-a cobort din barc, lundu-i rmas bun i mulumindu-i celui care-l adusese pn acolo. i ziua n care a ajuns acolo era srbtoarea Sfntului Apostol Vartolomeu. Pe acesta Guthlac l iubea n chip deosebit i l avea la mare evlavie, pentru c de multe ori n cursul vieii sale Apostolul cel dumnezeiesc l ajutase n nevoi i n necazuri9. 6. Dup ce s-a aezat pe insul, a nceput s-i caute un loc unde s stea. A gsit acolo o ridictur de pmnt, care nainte fusese folosit drept loc de ngropare pentru pgni. ntr-o parte a ei, aceast ridictur era spat, i sfntul i-a zidit acolo o colib. nc de la bun nceput, s-a hotrt s nu poarte haine de pnz sau de ln, ci numai din piei de animale. Rnduiala lui era aceasta, ca s nu mnnce nimic altceva dect pine de orz i s bea nite ap, iar acestea cu msur, i doar dup apusul soarelui. Dup aceea a nceput a-i tri viaa dup voia lui Dumnezeu i dup setea inimii sale, cntnd psalmi i rugndu-se ziua ntreag. ns vrjmaul mntuirii, care nu doarme niciodat, nu a putut ndura nevoina sfntului, i de aceea a nceput s-l rzboiasc cu mnie. Astfel, la puin vreme dup ce se aezase pe insul, a fost rnit cumplit n inima sa de sgeile otrvite ale celui viclean. Cci a fost cuprins de o ndoial crunt fa de viaa pe care o ducea, nct se ndoia dac este bineplcut lui Dumnezeu s triasc n singurtate. i a nceput s ntoarc lucrul acesta pe toate prile n mintea sa, i i-a adus aminte pcatele i rutile lui pe care le fcuse mai demult, gndindu-se c fcuse rele mai multe i mai cumplite dect ar putea ispi vreodat.10 Adic, vrjmaul l rnise cu sgeata cea amar a dezndejdii. Dup cum ne spun i Sfinii notri Prini cei de-Dumnezeu-purttori, aceasta este arma cea mai puternic a vrjmaului, cu care ncearc s-i doboare pe cei mai viteji dintre ostaii lui Dumnezeu. Dar i aceast ispit este ngduit de
n englez, inutul (sau ara) Ciorilor. ntr-adevr, cum vom vedea mai departe, insula era plin de corbi. 9 n aceasta, Sfntul Guthlac se asemna marelui printe al clugriei ruseti, Sfntul Serghie din Radonej, care i el l avea ca ocrotitor i aprtor pe Sfntul Apostol Vartolomeu. 10 Felix, op. cit., p. 46
8

253

VLAD BENEA

buntatea lui Dumnezeu, pentru a vedea omul neputina cea desvrit a firii sale, i a nu se mndri n faptele pe care le face cu ajutorul dumnezeiesc.11 Nu mai puin de trei zile a fost lsat sfntul lui Dumnezeu n aceast ncercare, nct nu mai tia ncotro s-i ntoarc inima.12 i aceasta arat tria sufletului lui, c nu muli dintre sfini au putut s ndure atta vreme ntunericul dezndejdii. Iar ntr-a treia noapte a ajuns la captul puterilor. i a nceput s cnte cu cuvintele prorocului David: i cnd m necjeam am chemat pre Domnul, i ctre Dumnezeul meu am strigat. 13 Iar atunci dintr-odat inima lui s-a umplut de ncredinare dumnezeiasc, i a vzut o lumin strlucitoare, n care sttea mngietorul su cel ceresc, Sfntul Apostol Vartolomeu. i oaspetele ceresc, Sfntul Vartolomeu, l-a mngiat i l-a ntrit cu cuvintele lui, i i-a poruncit s nu se ndoiasc, ci s fie hotrt, i i-a spus c l va ajuta n toate necazurile lui. Cnd Sfntul Guthlac a auzit aceste cuvinte de la credinciosul su prieten, s-a umplut de bucurie duhovniceasc, i i-a ntrit credina i toat ncrederea i-a pus-o n Dumnezeu.14 7. Iar dup ce Guthlac a biruit, cu ajutorul harului, aceast ispit, diavolii mai mult s-au nverunat mpotriva lui, ncepnd a-l lupta nu ntr-ascuns, ci pe fa. i multe necazuri i ncercri i-au adus, dintre care vom spune doar cteva, pentru a arta nelepciunea i brbia omului lui Dumnezeu. Odat, n timp ce se gndea la felul lui de via, a vzut doi draci cobornd din cer, care i-au spus ca unui vechi cunoscut: i tim viaa, ct i statornicia credinei; tim i c rbdarea ta este de nebiruit; cci team ncercat n multe feluri cu vicleniile noastre, cnd ne-am trimis armele
11 Vedem aceasta n vieile multor sfini mari din vechime. Iar n vremurile mai noi, acest lucru s-a fcut vdit n viaa cuviosului printelui nostru Siluan cel din Sfntul Munte, care a primit de la Dumnezeu, n dezndejdea sa, binecunoscutul cuvnt: ine mintea n iad i nu dezndjdui. Un alt cuvios al vremurilor noastre, Printele Arsenie Boca, spune despre aceasta urmtoarele cuvinte: Cea mai grea ispit pe care o poate ntmpina omul n calea mntuirii este ispita nopii din Gheimani, adic aparenta lsare n prsire din partea lui Dumnezeu. Dac rezist cineva la aceast prob, acela a dobndit desvrirea. Boca, Arsenie, Tinerii, familia i copiii nscui n lanuri, Ed. Credina strmoeasc, 2003, p. 181 12 Felix, op. cit., p. 46 13 Ps. 17, 7 14 Felix, op. cit., p. 46

254

VIEILE SFINILOR ORTODOCI DIN APUS. SFINII INSULELOR BRITANICE

mpotriva ta. Dar de acum nainte nu te vom mai necji i nici nu te vom mai supra. Nu numai c nu te vom mpiedica de la ceea ce i-ai pus n gnd s faci, ci i vom i povesti despre toi cei din vechime care au locuit pustietile, despre cum i-au trit viaa. [...] Ei, prin nfrnarea lor i-au omort orice patim n ei nii. Astfel c dac doreti s-i speli pcatele pe care le-ai fcut n trecut, ar trebui s-i chinui trupul cu nfrnarea; pentru c n msura n care te chinui n lumea aceasta, aa vei fi ntrit n venicie; i n msura n care nduri necazurile n viaa de acum, aa vei fi rspltit n cea viitoare; i cnd vei posti aici pe pmnt, vei fi nlat n ochii lui Dumnezeu. Astfel c postul tu nu trebuie s fie de dou zile, sau de trei, sau de o zi, nct s te bucuri c ai o astfel de nfrnare; ci este nevoie de un post de apte zile pentru ca omul s se cureasc. 15. Iat viclenia cea mare a vrjmaului! C se face i teolog, numai pentru a-i dobor cu nvturile lui cele prut bune pe cei ce se strduiesc s triasc dup voia lui Dumnezeu. ns sfntul nu s-a lsat nelat de aceast ispit, ci tiind c diavolul, dup cuvntului Mntuitorului, este pururea mincinos, i tatl minciunii,16 a grit nici mcar bgnd n seam cuvintele celui ru: S dispar vrjmaii mei, Doamne Dumnezeul meu, cci pe Tine Te cunosc i Te iubesc, c Tu eti Fctorul meu.17 i la acest cuvnt, toat puterea celui ru s-a fcut nevzut. Iar Guthlac i-a continuat cu smerenie felul su de via, mncnd pine de orz o dat pe zi, dup apusul soarelui. 8. Alt dat, cnd se afla la priveghere, deodat i-au aprut n colib mulime nenumrat de duhuri necurate, nct ntreaga cas se umpluse de chipurile lor cele nfricotoare i groaznice. i rspndeau o putoare de nendurat, strignd n felurite chipuri i urlnd nspimnttor, nct ntreg cerul prea plin de fioroasele lor ltrturi. i dup ce au intrat n cas, ndat l-au legat pe omul lui Dumnezeu de mini i de picioare, scondu-l afar i apoi trndu-l prin mlatin i scufundndu-l n apele cele murdare. i l-au tras prin hiuri pline de scai i de spini, nct tot trupul sfntului era rnit i nsngerat. Iar apoi l-au lsat o vreme s se odihneasc. Dup aceea i-au poruncit s plece din pustie, care era casa
Ibidem, pp. 46, 47 In. 8, 44 17 Ibidem, p. 47
15 16

255

VLAD BENEA

lor, cci altfel l vor rni n chip i mai nfricotor. Dar sfntul lui Dumnezeu ctigase vitejia cea dumnezeiasc, nct le-a grit cu voce netulburat: Domnul este de-a dreapta mea, ca s nu m clatin.18 i auzind cuvintele acestea, dracii s-au npustit toi asupra lui, nfuriai peste msur, i au nceput s-l bat cu bice de fier. Iar apoi l-au ridicat pe omul lui Dumnezeu i l-au purtat vreme ndelungat prin vzduh, i dup aceea l-au dus la porile iadului. i acolo l-au lsat, iar ei s-au dus i au nceput s-i chinuiasc pe cei ce se aflau nuntru. i vznd Guthlac chinurile cele mai presus de minte, s-a nfricoat de groaza lor. Iar duhurile cele necurate i-au strigat: Putere ne este dat nou s te zvrlim n chinurile acestei prpstii, iar aici este focul pe care tu nsui l-ai aprins nluntrul tu.19 Iar sfntul le-a rspuns: Vai vou, copii ai ntunericului i roade ale pierzrii! Praf i cenu suntei; cine v-a dat vou, netrebnicilor, s avei putere s m trimitei n aceste pedepse? Ei bine, aici sunt, pregtit, i atept voia Domnului meu; aa c de ce s m nspimnt de ameninrile voastre mincinoase?20 i auzind diavolii vorbele lui, s-au aruncat asupra lui, ns n clipa aceea o lumin a strlucit din cer, i n ea se afla Sfntul Vartolomeu, apostolul. Iar din pricina frumuseii i a strlucirii lui celei negrite, duhurile necurate s-au nspimntat i au fugit de la faa sfntului. Iar Guthlac, vzndu-i prietenul, s-a umplut de bucurie, cci a vzut dreapta Domnului izbvindu-l i din aceast ispit cumplit. Cci Dumnezeu ngduise i aceasta, pentru a gti mai mare cunun alesului Su. Apoi, sfntul apostol a poruncit duhurilor necurate s-l duc pe Guthlac napoi la chilia lui, iar acestea s-au supus neputincioase. i dup ce l-au lsat acolo, au plecat scrnind din dini, plngndu-se c fuseser biruite de smerenia i de vitejia sfntului. 9. ntr-una din nopi, n timp ce aipise la rugciune, Guthlac a auzit afar glasuri n limba britan. Pe atunci, britanii erau n rzboi cu englezii, i nvleau uneori pentru a-i ataca i a-i prda. Ridicndu-se de ndat din somn, sfntul a privit pe fereastr. Iar apoi i-a vzut casa n flcri i pe britani aruncnd cu sulie nspre el. ns omul lui Dumnezeu a simit cu
Ps. 15, 7 Felix, op. cit., p. 48 20 Ibidem, p. 48
18 19

256

VIEILE SFINILOR ORTODOCI DIN APUS. SFINII INSULELOR BRITANICE

duhul c vrjmaii lui nu erau oameni n carne i oase, ci duhuri necurate, i a strigat cuvintele prorocului: S nvie Dumnezeu i s se risipeasc vrjmaii lui21, i celelalte. i imediat au disprut toate ca fumul. 10. Dup ctva vreme s-a fcut cunoscut i altora despre petrecerea sfntului. i veneau cte unii la el pentru a lua sfat. Iar unul dintre ei, un preot pe nume Bettelin, l ruga struitor s-l primeasc drept ucenic. i pn la urm Guthlac a primit cererea preotului, fcndu-i acestuia o chilie n apropiere. Vznd vrjmaul mntuirii noastre c prin viclenia lui nu poate nimic mpotriva omului lui Dumnezeu, a nceput s-l ispiteasc prin oameni. i a semnat n inima lui Bettelin gnd de trdare, nct preotul i spunea: Dac l njunghii i l omor (pe sfnt) voi putea stpni eu locul acesta dup el, i atunci oamenii lumii m vor cinsti pe mine la fel cum l cinstesc pe el acum.22 Venind deci odat Bettelin pentru a-l rade pe cap23, a simit c este biruit de puterea gndului strin i de dorina nestpnit de a vrsa sngele omului lui Dumnezeu. ns Guthlac dobndise puterea de a nelege lucrarea celui ru, i de ndat i-a vorbit cu voce blnd lui Bettelin. O, Bettelin, de ce ai ascuns fiara cea blestemat n snul tu? De ce nu scuipi de la tine otrava cea amar? Vd c eti nelat de duhul cel ru i de gndul viclean din inima ta.24 Auzind aceste cuvinte, ucenicul ndat i-a venit n sine i a czut cu lacrimi la picioarele cuviosului, cerndu-i iertare i mrturisindu-i pcatul.25 11. ntr-o alt noapte, diavolii au venit pentru a-l nfricoa sub chipul a nenumrate fiare slbatice. Ba urlau ca un leu, ba ssiau ca un arpe, ba mugeau ca un bivol, ba ltrau ca un cine. ns sfntul lui Dumnezeu s-a nsemnat cu semnul cinstitei Cruci i a dispreuit ispita, spunnd acestea: O, duh nenorocit i ru, puterea ta este vzut, i
Ps. 67, 2 Felix, op. cit., p. 50 23 n vechime, mai ales n Apus, la clugrie se tundea tot prul de pe vrful capului, formndu-se aa-numita tunsur (ca o cunun de pr pe cap). Unii dintre clugri i pstrau pe mai departe aceast tunsur, rzndu-i prul de pe cap. Acest lucru era ntlnit i n Rsrit pn prin veacul al XV-lea, lucru care se poate vedea, de pild, n icoana Sfntului Grigorie Palama. 24 Cf. Felix, op. cit., p. 50 25 Bettelin a ajuns pn la urm un vrednic urma i ucenic al lui Guthlac, i astzi este cinstit ca sfnt, fiind prznuit la 9 septembrie.
21 22

257

VLAD BENEA

tria ta cunoscut. Acum, nenorocitule, iei chipul fiarelor slbatice i al psrilor i al erpilor, tu, care mai nainte te-ai trufit vrnd s fii asemenea lui Dumnezeu. Acum i poruncesc n numele Dumnezeului celui venic, Care te-a fcut pe tine i te-a aruncat din nlimea cerului, s ncetezi cu tulburarea aceasta!26 i iari ispita celui ru a ncetat fr zbav. 12. Odat a venit la el un om i a scris nite cuvinte pe o foaie de hrtie. ns cnd a ieit afar, nite corbi i-au furat hrtia i au plecat cu ea n mlatin. ntorcndu-se Guthlac, l-a vzut trist i l-a mngiat astfel: Nu fi ndurerat, frate; ci precum corbul zboar pe deasupra mlatinii, la fel i tu vsleti dup el; i aa vei gsi hrtia.27 Omul l-a ascultat i a plecat napoi. i n drumul lui a gsit n nite stuf cartea care i fusese furat. ntr-adevr, insula era plin de corbi, pentru care i purta numele de Crowland. i aceia furau orice gseau la ndemn. Iar sfntul ndura totul fr a se plnge sau a-i certa, dei avea putere de stpn asupra animalelor. De pild, odat a venit la el un prieten apropiat, pe nume Wilfrid, care i-a lsat n barc mnuile. n timp ce vorbea cu Guthlac, dintr-odat a vzut un corb stnd pe acoperiul casei, rupnd o mnu cu ciocul. La mustrarea sfntului, corbul a lsat mnua, lundu-i zborul peste mlatin. Dup ctva timp, au sosit ali trei oameni, care au adus cu ei cealalt mnu. Spuneau c un corb o lsase s cad din cioc n timp ce zbura. Guthlac a luat-o, a binecuvntat-o, i i-a dat-o zmbind lui Wilfrid. 13. Alt dat, acelai prieten a venit pentru a primi de la cuvios cuvnt de mntuire. i dup ce au vorbit mult vreme, dou rndunici au venit i, cntnd, s-au aezat pe umerii sfntului. Cnd Wilfrid se minuna de darul lui Dumnezeu ce slluia n sfnt, Guthlac i-a spus: Oare nu ai nvat n Sfintele Scripturi, frate Wilfrid, c fiarele i psrile slbatice vin aproape de cel ce i-a trit viaa dup voia lui Dumnezeu? Iar ngerii se apropie de cel ce i triete viaa departe de oamenii lumii; n vreme ce cel care dorete a vorbi adesea cu oamenii lumeti, nu poate s aib parte de vorbirea ngereasc.28
Ibidem, p. 51 Ibidem, p. 51 28 Ibidem, p. 52
26 27

258

VIEILE SFINILOR ORTODOCI DIN APUS. SFINII INSULELOR BRITANICE

14. i a nceput s vin la el lume de pretutindeni, cci dobndise faim mare ntre oameni i multora se fcuse cunoscut prin minunile lui cele slvite. Oameni de diferite trepte l cutau pe omul mai nainte numit [Guthlac], att cpetenii i episcopi i starei, ct i oameni de toate treptele; cei de jos, dar i cei puternici. i l cutau oameni nu doar din marele regat al Merciei, ci i toi cei din Britania care auziser de fericitul om, nct se grbeau la el de pretutindeni, oameni care erau fie bolnavi n trup, fie chinuii sau stpnii de duhuri necurate, fie cu alte rele i diferite necazuri i dureri de care este mpresurat omenirea. i ndejdea nu rmnea zadarnic n nici unul dintre cei care i erau adui: c nu era om bolnav care s rmn nengrijit, nu era vreun stpnit de diavol care s nu fie din nou sntos la minte, nici vreun alt bolnav care s nu plece de la el tmduit.29 Un oarecare om de neam mare, Hwetred, ajunsese stpnit de un duh necurat, nct i ieise cu totul din mini, i ncerca s vatme pe oricine i sttea n cale. Cnd odat mai muli prieteni i rude veniser pentru a-l lega, a luat un topor i a omort trei oameni, rnind pe muli alii. i vreme de patru ani s-a chinuit n felul acesta. Dei l duseser la multe mnstiri i biserici, nimeni nu reuise s-l tmduiasc. Pn la urm au auzit de omul lui Dumnezeu, i cu mare greu l-au dus ntr-acolo. Cnd Guthlac i-a vzut, ndat s-a umplut de mil. Nu a spus nici un cuvnt, ci l-a luat pe bolnav i l-a dus n biseric. i vreme de trei zile a stat acolo cu el, fr s ias, rugndu-se ntr-una. Iar n a treia zi, la rsritul soarelui, l-a splat cu ap sfinit pe cel ce se chinuia, apoi a suflat asupra lui i ndat toat puterea celui ru s-a deprtat de la el. Alt dat a scos un duh necurat, ncingndu-l pe bolnav cu brul su. 15. Dumnezeu l nzestrase pe alesul Su i cu darul strvederii. Odat, un stare a vrut s vin la el pentru a lua cuvnt de folos. i era nsoit de doi slujitori, care nainte de a ajunge la insul, i-au cerut binecuvntare pentru a merge n alt loc cu nite treburi. Stareul i-a lsat s mearg n pace, i dup puin timp a ajuns la cuvios. Dup ce au vorbit ndelung despre lucrurile dumnezeieti, Guthlac l-a ntrebat pe stare dintr-odat: Dar unde s-au dus cei ce s-au desprit de tine mai devreme? Dup ce clugrul i-a rspuns c avuseser nite treab
29

Felix, op. cit., p. 55 259

VLAD BENEA

n alt parte i pentru aceea nu putuser veni, Guthlac a rspuns: S-au dus la casa unei anume vduve i s-au mbtat acolo de prea mult butur.30 i nu numai aceasta i-a spus, ci i ce au vorbit i ce altceva au mai fcut aceia, nct stareul a plecat mirat. i cnd s-a ntlnit cu fraii, i-a ntrebat ce fcuser. Iar acetia se artau cumplit de istovii, spunnd c se obosiser n cltoria lor. Vznd c stareul lor struia, au nceput s se jure pentru cele spuse. Atunci clugrul i-a mustrat: Dar de ce jurai mincinos? Cci ai fost la casa vduvei acesteia, i ai trit acolo astfel, i ai vorbit aceste cuvinte!31 Iar aceia de ndat i-au czut plngnd la picioare, mrturisindu-i pcatul. 16. Odat a venit la Guthlac un oarecare brbat pe nume Offa. Pe drum a clcat ntr-un spin mare, care i-a strpuns ntreg piciorul. Acesta i s-a umflat i a nceput s-l doar tare. Iar dup ce a ajuns, cu mare greu, pe insul, nu i-a spus sfntului nimic. ns n timpul nopii tot trupul i s-a umflat pn la ale i l durea ngrozitor. Cnd dimineaa Guthlac l-a vzut chinuindu-se cumplit, ndat i-a dezbrcat haina i i-a dat-o aceluia. n clipa n care Offa a luat haina pe el, spinul a zburat din ran asemenea unei sgei, pn la o deprtare oarecare. i s-a tmduit deplin i umfltura cea mare, iar oaspetele a plecat bucuros i slvind pe Dumnezeu, minunndu-se de ndrznirea Sfntului Guthlac. 17. Un anume episcop, Headda, auzind de Guthlac i de minunile lui, a vrut s-l vad i s aud cuvnt de folos. mpreun cu el au venit mai muli oameni, printre care era i un oarecare nvat pe nume Wigfrith. nainte de a ajunge pe insul, nsoitorii lui Headda, stnd la mas, vorbeau despre Guthlac. Unii erau de prere c pustnicul din Crowland este un sfnt, n timp ce alii spuneau c Guthlac face attea minuni cu puterea celui ru. Vorbind ei astfel, Wigfrith, cel de care am pomenit nainte, le-a spus c el le va putea arta a doua zi dac Guthlac este om sfnt sau nu, fiindc trise mult vreme printre clugrii sporii din Irlanda, i astfel putea recunoate sfinenia unui om. Ajungnd n cele din urm pe insul, Headda s-a dus singur la coliba pustnicului. Vzndu-l, Guthlac l-a ntmpinat zmbind, iar apoi au nceput s vorbeasc despre lucrurile cereti. Lumina harului lui Dumnezeu strlucea cu atta putere n fericitul Guthlac, nct cuvintele
30 31

Ibidem, p. 54 Ibidem, p. 54 260

VIEILE SFINILOR ORTODOCI DIN APUS. SFINII INSULELOR BRITANICE

i nvturile sale preau toate rostite de glasul unui nger. Avea de asemenea o mare nelepciune, o chibzuin cereasc, nct orice nva, ntrea cu nvturile dumnezeieti ale Sfintei Scripturi.32 i vznd episcopul darul lui Dumnezeu asupra cuviosului printe, ndat s-a gndit s-l hirotoneasc preot, i i-a spus lui Guthlac despre aceasta. i dup ce a struit Headda ctva vreme, cuviosul a primit, supunndu-se voii lui Dumnezeu i a episcopului. Iar acesta l-a hirotonit pe Guthlac i a sfinit i paraclisul n care cuviosul se ruga. Dup aceea, Headda l-a rugat pe sfnt s vin la mas, ceea ce Guthlac a i fcut, dei era mpotriva obiceiului su. i cnd, osptndu-se ei, cuviosul l-a vzut pe Wigfrith, l-a ntrebat cu glas blnd: i acum, frate Wigfrith, ce crezi despre preotul de care ieri spuneai c te vei lmuri dac este bun sau netrebnic?33 Iar nvatul ndat i-a cerut iertare, plecndu-se pn la pmnt n faa sfntului. 18. Cuviosul Guthlac l-a avut drept ucenic pe prinul Ethelbald, care se afla n pribegie, fiind prigonit i hituit de ctre Ceolred, regele Merciei. Acesta l vna pretutindeni pentru a-l ucide. Vznd Ethelbald, care era foarte credincios, c nu mai poate ndjdui n nici un ajutor omenesc, s-a ndreptat spre printele su sufletesc, spre Guthlac, pentru a-i cere pustnicului s se roage pentru el. Sfntul i-a spus cu voce proroceasc: O, fiul meu, nu am uitat luptele i necazurile tale; pentru acesta mi-a fost mil de tine, i din pricina necazurilor tale l-am rugat pe Dumnezeu s se ndure de tine i s te ajute. i El mi-a auzit cererea, i i va da stpnire i putere peste poporul tu; i cei ce te ursc vor fugi cu toii de la faa ta; i sabia ta va zdrobi pe toi vrjmaii ti, pentru c Domnul este ajutorul tu. Dar fi rbdtor, pentru c nu vei ctiga mpria prin rpire ntr-un chip lumesc, ci o vei ctiga cu ajutorul Domnului; cci Domnul va dobor pe cei ce acum te ursc, i Domnul va lua mpria de la ei, pentru c i-a adus aminte de tine i te-a uns drept rege.34 Auzind cuvintele acestea, Ethelbald s-a umplut de bucurie i de ndejde n buntatea lui Dumnezeu, i a plecat mngiat.
Ibidem, p. 56 Ibidem, p. 57 34 Ibidem, p. 57-58. Ct de asemntoare trebuie s fie aceste cuvinte de mbrbtare spuse de Sfntul Guthlac cu cele spuse de Sfntul Daniil Sihastrul Sfntului tefan cel Mare, nainte ca acesta s urce pe tronul Moldovei!
32 33

261

VLAD BENEA

Moartea cuviosului i preaslvirea sa 19. Dup ce trecuser 15 ani de vieuire n pustie, a venit vremea ca Dumnezeu s-l cheme la el pe slujitorul su cel iubit. Cci acesta repede a ajuns la msura sfineniei, a brbatului desvrit, i pentru aceasta Dumnezeu nu l-a mai lsat n aceast lume de necaz i durere. Era n timpul Postului Mare, n Miercurea mare. Venind ucenicul su, Bettelin, de care am vorbit i mai nainte, pentru a vorbi cu sfntul, l-a gsit suflnd din greu i palid la fa. Vzndu-l bolnav, l-a ntrebat cu nelinite despre pricina suferinei sale. Cuviosul i-a rspuns cu greu: Pricina bolii mele este aceasta, c sufletul trebuie s fie luat din acest trup; cci ntr-a opta zi va fi sfritul bolii mele. i se cuvine ca sufletul s fie pregtit, nct s-L pot urma pe Dumnezeu.35 Auzind aceste cuvinte, Bettelin s-a aruncat plngnd la picioarele printelui su, ns Guthlac l-a mngiat astfel: Fiul meu, nu fi ndurerat, cci pentru mine nu e o nenorocire s merg la Domnul Dumnezeul meu.36 Apoi au venit Patele, iar cuviosul a slujit Sfnta Liturghie, mulumindu-I lui Dumnezeu pentru boala sa. Dup ce trecuser apte zile de boal, Bettelin a venit din nou la sfnt, pe la ceasul al aselea din zi37, cerndu-i cu lacrimi ultimele sfaturi. Cu mare greu, cuviosul i-a spus: Timpul este foarte aproape acum, fiul meu, aa c ia seama la ultimele mele nvturi. Dup ce sufletul meu va prsi trupul, du-te atunci la sora mea38 i spune-i c m-am ferit de tovria ei aici pe pmnt, i nu am vrut s-o vd, pentru ca apoi noi doi s ne vedem din nou n cer, naintea feei lui Dumnezeu.39 Apoi i-a dat ultimele sfaturi despre chipul n care s fie ngropat trupul su. Vznd Bettelin c ntr-adevr sfntul se apropia de moarte, l-a ntrebat un lucru care l chinuia de mult vreme. De cnd venise pe insul, n fiecare diminea i seara, l auzea pe sfnt grind n chilia sa cu cineva, dei Bettelin tia c Guthlac tria n deplin
Felix, op. cit., p. 58 Ibidem, p. 59 37 Adic pe la ora 12 la amiaz. 38 Sora sfntului, pe nume Pega, ducea i ea via pustniceasc pe o insul aflat n apropiere de Crowland, la Peakirk (care nseamn biserica lui Pega). Pega a murit la Roma, n timp ce se afla n pelerinaj acolo, i dup moarte a ajuns s fie cinstit ca sfnt, fiins srbtorit la 8 ianuarie. 39 Felix, op. cit., p. 59
35 36

262

VIEILE SFINILOR ORTODOCI DIN APUS. SFINII INSULELOR BRITANICE

singurtate. i a ndrznit s-i cear sfntului s-i descopere aceast tain. Iar cuviosul nu l-a lsat nemngiat pe ucenic: Fiul meu, nu fi tulburat; lucrurile pe care nu le-am spus nici unui om nainte, ct vreme am trit, i le voi descoperi i le voi face cunoscute ie. Din al doilea an de cnd am trit n slbticie, seara i dimineaa devreme, Dumnezeu nsui a trimis un nger pentru mngierea mea, care mi-a descoperit tainele cereti cele care nu sunt ngduite omului s le spun; i mi-a uurat greutatea luptei mele cu cuvinte ngereti. Apoi, dup ce a spus aceste cuvinte, i-a rezemat capul pe perete i i-a tras cu greu rsuflarea. Cnd i-a revenit, a ieit din gura lui o mireasm precum mirosul celor mai dulci flori. i n seara urmtoare, cnd fratele mai nainte numit [Bettelin] a czut la rugciune, a vzut casa nconjurat de o mare strlucire; i strlucirea aceea a rmas pn n zori.40 Iar cnd s-a fcut diminea, sfntul s-a micat din nou, spunndu-i ucenicului su pentru ultima oar: Fiul meu, pregtete-te s pleci n cltoria pe care i-am poruncit-o, cci acum este timpul ca sufletul meu s prseasc mdularele acestea obosite i s plece n frumuseea cea fr sfrit, n mpria cerurilor.41 i dup aceea s-a mprtit pentru ultima dat cu Trupul i Sngele Mntuitorului nostru, ca merinde pentru viaa cea pururea fiitoare. Apoi i-a ridicat ochii nspre cer, i i-a ntins minile, i cu bucurie i-a trimis sufletul n fericirea venic.42 i n timp ce i ddea sufletul n minile Atotputernicului Dumnezeu, Bettelin a vzut ntreaga cas inundat de lumin cereasc, i un stlp de foc care se ntindea de la pmnt la cer, strlucind cu o lumin neasemuit, nct covrea cu totul strlucirea soarelui la amiaz. i ntreg cerul rsuna de cntece ngereti, iar insula toat s-a umplut de o mireasm negrit.43 Aceasta se ntmpla n ziua de 11 aprilie a anului 714, cnd cuviosul avea numai 41 de ani. Apoi, Bettelin a fcut dup cum i se poruncise. Cuprins de team i cutremur, a plecat ndat la sora lui Guthlac, la Sfnta Pega, vestindu-i moartea iubitului su frate. i ntorcndu-se napoi, cei doi l-au ngropat pe sfnt n paraclis, dup cuviin.
Ibidem, p. 59-60 Ibidem, p. 60 42 Ibidem, p. 60 43 Cf. ibidem, p. 60
40 41

263

VLAD BENEA

20. Iar dup un an de zile, Dumnezeu le-a pus n gnd s descopere trupul lui Guthlac, pentru a-l aeza ntr-o racl spre cinstire. Cci muli veneau la el, primind vindecare de neputinele lor, ntocmai cum primiser nainte de adormirea sfntului. i au gsit trupul lui neputrezit, de parc atunci fusese ngropat. Pn i hainele rmseser neatinse de trecerea vremii. Sfnta Pega, bucurndu-se nespus de aceast nou minune a fratelui ei, a aezat trupul la loc potrivit pentru nchinare. 21. Cnd prinul Ethelbald a auzit de moartea lui Guthlac, ndat a fost prins de o tristee amarnic, cci cuviosul fusese singurul lui sprijin n vremuri de restrite, i acum se vedea lipsit i de aceast ultim ndejde. Cci dumanii lui nc l prigoneau i el vedea c profeia sfntului nu fusese nc mplinit. Deci mergnd ndat la mormntul printelui su, s-a aezat deasupra lui, plngnd amarnic i rugndu-se. Iar apoi s-a fcut noapte i Ethelbald s-a dus la culcare. Adormind cu greu, din pricina suprrii, deodat a fost trezit de o lumin orbitoare care strlucea n ntreaga colib. i s-a nfricoat de aceast vedere strin. Dar apoi l-a vzut n mijlocul luminii pe fericitul Guthlac, care i-a spus: S nu te temi, ci s fii hotrt, cci Dumnezeu este ajutorul tu; i am venit la tine pentru c Dumnezeu, prin mijlocirea mea, i-a auzit rugciunea. i s nu fii trist, deoarece zilele amrciunilor tale au trecut; cci nainte ca soarele s fac un nconjur de 12 luni pe bolta cereasc, vei stpni mpria aceasta pentru care ai luptat atta.44 ntr-adevr, dup nici un an, n 716, Ethelbald a luat mpria, murind dumanii si. i a stpnit n pace poporul ncredinat lui vreme de 41 de ani. Tot el a zidit la Crowland o mnstire mare, fcnd i o racl pentru moatele sfntului. Stare al mnstirii a fost ales Sfntul Cissa, care era un pgn ntors la credin, despre care Guthlac profeise c avea s-i fie urma nc nainte ca Cissa s fi primit botezul cretin.45 Pentru rugciunile Sfntului Cuviosului Printelui nostru Guthlac, sihastrul din Crowland, Doamne Iisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, miluiete-ne i ne mntuiete pe noi. Amin!

44 45

Ibidem, p. 62 Sfntul Cissa este srbtorit la 23 septembrie. 264

VIEILE SFINILOR ORTODOCI DIN APUS. SFINII INSULELOR BRITANICE

Viaa Sfntului Bonifatie, lumintorul Germaniei

Troparul Sfntului Bonifatie, glas V:

O, Sfinte Bonifatie, sfinite mucenice i ntocmai cu apostolii, vlstar dumnezeiesc al Angliei, fala Germaniei, lauda Franei i slava Olandei! mpodobit n haine nroite cu sngele jertfei tale, mijlocete cu ndrzneal naintea tronului mpratului tuturor, s dea lumii pace i sufletelor noastre mare mil.

265

VLAD BENEA

Introducere
Sfntul Bonifatie, dei i-a petrecut cea mai mare parte a vieii sale n inuturile Germaniei, departe de casa i de ara sa, poate fi socotit drept unul dintre cei mai mari sfini de neam englez care au trit vreodat. Prin munca sa neobosit i plin de rvn, el a izbutit s aduc la credina n Hristos neamuri ntregi de pgni slbatici i s aeze o rnduial trainic att n Biserica nou ntemeiat de el, ct i n Biserica francilor, care n vremea lui ajunsese la stare de decdere. Pentru aceasta, un scriitor englez din veacul trecut spunea c Sfntul Bonifatie a fost un om care a avut o mai mare nrurire asupra istoriei Europei dect orice alt englez a avut vreodat.1 S vedem aadar, care a fost viaa acestui mare sfnt, numit astzi pe drept cuvnt Apostolul pmnturilor germane.2 Naterea i anii de tineree ai sfntului Bonifatie s-a nscut n inutul Devon din Anglia3, ntr-un sat numit Crediton, n jurul anului 675 d. Hr. Prinii lui, despre care se tiu puine lucruri 4, i-au pus la botez numele Winfrith, care nseamn prieten al pcii. De mic copil, Winfrith avea o mare dragoste pentru Biseric, astfel c ori de cte ori veneau n casa lor propovduitori sau preoi, pentru a le vorbi despre Hristos, el le asculta cuvintele i le sorbea cu nesa. n scurt vreme sfntul s-a aprins de dorina de a merge la mnstire, astfel c dup trecerea ctorva ani s-a hotrt s-i spun tatlui su despre
Ch. Dawson, apud. Phillips, Andrew, St. Boniface of Devon, n Orthodox England, vol. 7, nr. 4, Felixstowe, Suffolk, 2004, p.2 2 Cea mai timpurie via a lui Bonifatie a fost scris de un preot englez, pe nume Willibald (care nu trebuie confundat cu Sfntul Willibald, episcop de Eichsttt), la mai puin de 13 ani dup moartea lui Bonifatie. Ea poate fi gsit n Talbot, C. H., The Anglo-Saxon Missionaries in Germany, Sheed & Ward, London i New York, 1954, 1981, pp. 25-64. Tot acolo se gsesc i o parte dintre scrisorile Sfntului Bonifatie (pp. 65-152). 3 Acest inut se gsete n partea de sud-vest a Angliei. 4 Se crede c tatl lui era englez i mama britan.
1

266

VIEILE SFINILOR ORTODOCI DIN APUS. SFINII INSULELOR BRITANICE

hotrrea pe care o luase. Acesta ns avea alte gnduri pentru fiul su, vrnd s-l lase pe Winfrith motenitor al ntregii sale averi. De aceea sa aprins de mnie i a ncercat n orice chip s-i zdrniceasc copilului dorina de clugrie. Sfntul ns a rbdat neclintit toate ispitele pe care i le fcea tatl su, pn ce acesta, pedepsit de Dumnezeu, s-a mbolnvit greu. Dup ce s-a chinuit o vreme astfel, i-a dat seama c necazul i se ntmplase din pricin c nu-i ngduia fiului s-i urmeze calea. De aceea i-a dat lui Winfrith binecuvntare s plece, astfel c acesta, nc mic fiind, a plecat la mnstirea din Examchester, care se afla la mic deprtare de casa sa. Ajuns acolo s-a dus la stareul Wulfhard, care l-a primit pe sfnt n obte, dei era doar un copil. Fiind asculttor fa de toi din mnstire, i mai ales fa de stare, Winfrith a ajuns s fie iubit de ctre ntreaga obte. Mai ales, avea o mare dragoste pentru citit i pentru nvtur. Willibald, preotul care a scris viaa sfntului, vorbete n astfel de cuvinte despre acest lucru: Era nzestrat cu o scnteie de dar dumnezeiesc, pe care cu atta struin a ngrijit-o prin nvtur, nct fiecare ceas i fiecare clip a lungii i neobositei sale viei a slujit doar pentru a nmuli darurile dumnezeieti care fuseser revrsate asupra sa.5 n scurt vreme, mica mnstire din Examchester s-a dovedit a fi nendestultoare pentru a potoli setea de nvtur a tnrului clugr. De aceea, Winfrith a cerut binecuvntarea stareului pentru a se muta la o alt mnstire, unde s-i poat mplini dorina de cunoatere. Acesta l-a lsat s plece, iar sfntul a ales mnstirea din Nursling, unde pe vremea aceea era stare un om foarte nvat pe nume Winbert. Sub ndrumarea lui, Winfrith a nvat n chip desvrit limba latin i n scurt vreme a ajuns un nvtor vestit, nct mulimi nenumrate de clugri i de clugrie l cutau de pretutindeni, mai ales pentru a auzi minunatele sale tlcuiri ale Sfintei Scripturi. i uimea pe cei din jur prin darul pe care-l avea de la Dumnezeu, cci dei i ntrecea pe toi n cunoatere, se purta cu desvrit smerenie chiar i fa de ucenicii si, crora le cerea adeseori sfatul. De asemenea, dei att de muli l socoteau drept printe duhovnicesc, omul lui Dumnezeu nu
5

Willibald, The Life of St. Boniface, n Talbot, C. H., op. cit., p. 29 267

VLAD BENEA

se ddea napoi niciodat de la lucrul de mn pe care l avea de fcut, cci nu vroia cu nici un chip s ncalce rnduiala mnstirii. n acest chip, scrie Willibald, era o pild tuturor, att prin cuvnt i fapt, ct i prin credin i curie.6 ntr-adevr, dei ajunsese un om att de nvat, sfntul rmsese n primul rnd un clugr. ntotdeauna se trezea nainte de nceperea privegherilor pentru a putea s se roage mai mult. De asemenea, tria n mare nfrnare, nct nu bea niciodat bere sau vin. Dup ce a ajuns la vrsta legiuit (de 30 de ani), Winfrith a primit i harul preoiei. Era deja cunoscut n ntregul Wessex7. De pild, odat a luat parte la un sinod ntrunit n inutul su, unde se adunaser mai muli starei de la toate mnstirile. Cnd, la sfritul sinodului, regele i-a ntrebat pe starei cine ar fi omul cel mai potrivit pentru a-i vesti arhiepiscopului de Canterbury hotrrile luate, cu toii l-au numit ntrun glas pe Winfrith. Lucrul acesta nu era defel unul uor, deoarece toi se temeau c arhiepiscopul nu i va da binecuvntarea pentru sinod. Cu toate acestea, n cteva zile Winfrith s-a ntors biruitor, i toi s-au minunat de nelepciunea i priceperea cu care i ndeplinise sarcina. De atunci nainte, faima lui Winfrith a nceput s se rspndeasc cu repeziciune n toat ara, nct att regele ct i arhiepiscopul ajunseser s aib mare dragoste pentru el. Prima cltorie n Frisia ns toat cinstea i dragostea cu care l nconjurau oamenii i aduceau sfntului lui Dumnezeu un mare chin, cci el n chip desvrit ura slava omeneasc cea deart. De aceea, a nceput s-i rsar n suflet gndul de a pleca din ara sa, mcar c o iubea nespus, deoarece simea c faima pe care o avea i primejduia mntuirea. n vremea aceea, muli englezi hotrau s plece de bunvoie din ara i din neamul lor, pentru a propovdui credina cretin la popoarele care nc zceau n ntunericul nchinrii la idoli. Astfel c i sfntul s-a aprins de dorul
Ibidem, n loc. cit., p.31 Regatul Wessex se afla n partea de sud-vest a Angliei, i era numit astfel pentru c era locuit de saxonii de apus (West Saxons).
6 7

268

VIEILE SFINILOR ORTODOCI DIN APUS. SFINII INSULELOR BRITANICE

de a-l mrturisi pe Hristos n faa celor ce nc nu auziser de El. Dup ce mult vreme a struit gndul acesta n sufletul lui, Winfrith s-a hotrt s-i mprteasc i stareului dorina sa cea mare. La nceput, Winbert nu a primit, cci l vroia pe sfnt alturi de el, ns vznd c tnrul preot rmne statornic n hotrrea sa, i-a dat n cele din urm binecuvntarea s plece. Era primvara anului 716 d. Hr., cnd Winfrith avea n jur de patruzeci de ani. Dup ce a cumpnit bine locul propovduirii sale, a ales ara Frisiei. Aceasta se afla la mic deprtare de coastele Angliei, n pmntul Olandei de astzi, iar poporul care tria acolo vorbea o limb foarte asemntoare cu limba englez. De asemenea, lucrarea Bisericii engleze ncepuse acolo n urm cu mai bine de 30 de ani, prin Sfntul Wilfrid. Acesta fusese urmat de ucenicul su, Willibrord (Clement) 8, cel ce mai trziu avea s ajung Apostolul Frisiei. Willibrord fusese hirotonit arhiepiscop la Roma, i i alesese drept scaun episcopal oraul Utrecht, de unde a nceput s duc o munc neobosit de ncretinare a locurilor care se aflau sub ascultarea sa. Winfrith a plecat plin de rvn, nsoit de ali trei frai din mnstire. ns nc nu venise vremea ca omul lui Dumnezeu s aduc roadele dragostei sale. ntr-adevr, cnd a ajuns n Frisia, starea lucrurilor era cum nu se poate mai proast. Willibrord fugise de curnd din ar din pricina prigoanei pornite de Radbod, conductorul pgn al frisienilor. Acesta, vrnd s se rzbune pe dumanii si, francii, care erau cretini, distrusese toate bisericile i mnstirile din ar, deschiznd din nou capitile pgneti i readucnd jertfele idolilor. Dei Winfrith a izbutit s vorbeasc nevtmat cu Radbod, care era un om cumplit de crud i de sngeros, n scurt vreme i-a dat seama c mprejurrile nu i ngduiau nc s-i mplineasc gndurile sale. De aceea, dup ce a petrecut vara cutreiernd ara n lung i n lat, s-a ntors din nou la mnstirea din Nursling. Cu toate acestea, timpul ct a stat n Frisia sfntul nu l-a socotit ctui de puin pierdut. Dimpotriv, el a folosit din plin prilejul care i fusese dat pentru a putea s-i dea seama de greutile i ispitele lucrrii
8

Despre Sfntul Clement i lucrarea lui, v. mai sus, p. 86, 269

VLAD BENEA

pentru care ardea sufletul su. Astfel, vzuse c adevrata problem era decderea cumplit care domnea n rndul Bisericii francilor. Cum vom vedea mai ncolo, aceasta ajunsese ntr-o stare cum nu se poate mai smintitoare, lucru care punea piedici foarte mari oricrei adevrate lucrri de ncretinare. Pentru aceasta, sfntul i-a dat seama c primul lucru pe care trebuia s-l fac era acela de a nnoi viaa Bisericii france. ns pentru ca s poat face aceasta, omul lui Dumnezeu nu avea alt cale dect aceea de a ctiga ajutorul i binecuvntarea celui mai nalt scaun al Patriarhiei Apusului. Dup ce sfntul a rmas doi ani n mnstire, stareul Winbert a trecut la cele venice. ntr-un glas, clugrii i-au cerut lui Winfrith s le rmn povuitor, ns acesta nu a primit, pentru c vroia s-i urmeze chemarea la propovduire. Avnd binecuvntarea episcopului su, Daniil de Winchester, omul lui Dumnezeu a nceput s se pregteasc pentru o nou cltorie. De ndat ce ierarhul i-a gsit un nlocuitor pentru mnstire, Winfrith a pornit bucuros la drum, nsoit de civa ucenici de-ai si. Era pentru ultima dat cnd i vedea ara cea iubit. Lucrarea ca apostol n pmnturile germane S-a hotrt ca, nainte de a-i ncepe munca, s mearg nti s se nchine la mormintele Apostolilor, n Roma. Fiind iarn, a trecut cu greu Alpii, ns n cele din urm a ajuns la Biserica Sfntului Petru, unde a rmas mai multe zile n post i rugciune, mulumindu-I lui Dumnezeu c-l nvrednicise s ajung pn acolo. Mai ales, omul lui Dumnezeu l ruga pe mai-marele Apostolilor s binecuvnteze munca pe care avea de gnd s o fac, astfel ca aceasta s aduc road ct mai bogat. Apoi s-a dus s se ntlneasc cu papa Grigorie al II-lea, om sfnt i luminat de Dumnezeu. 9 Acesta l-a primit cu dragoste, i de
9

Sfntul Grigorie al II-lea (669-731 d. Hr.) a fost un mare sprijin pentru Bonifatie, el trimind ca propovduitor n Germania i pe Sfntul Corbinian. Grigorie a luptat din greu mpotriva iconoclasmului, strduindu-se totodat s ntreasc viaa clugreasc din Italia (i mai ales mnstirea Montecassino). Este srbtorit la 11 februarie. 270

VIEILE SFINILOR ORTODOCI DIN APUS. SFINII INSULELOR BRITANICE

ndat a vzut c avea n faa lui un ales al lui Dumnezeu. Auzind despre gndurile lui Winfrith s-a umplut de bucurie, fgduind c i va da binecuvntarea sa i tot ajutorul de care era n stare. Vreme de mai multe luni, cei doi sfini s-au ntlnit ca s vorbeasc despre marea sarcin pe care Winfrith i-o luase pe umeri. n cele din urm, n luna mai a anului 719, Patriarhul a hotrt s-l trimit pe sfnt la propovduire. I-a schimbat numele n Bonifatie10, de bun seam n cinstea Sfntului Mucenic Bonifatie din Tarsul Ciliciei, care este prznuit n 14 mai. De atunci nainte, sfntul a rmas cunoscut cu acest nume. Grigorie i-a mai dat lui Bonifatie o scrisoare, prin care i binecuvnta plecarea cu cuvinte pline de mbrbtare: S propovduieti cuvntul lui Dumnezeu acelor popoare care sunt nc legate n ctuele pgntii. S i nvei slujirea mpriei lui Dumnezeu, convingndu-i s primeasc adevrul n numele lui Hristos, Domnul Dumnezeul nostru. S ntipreti n sufletele lor nvtura Legmntului celui Nou i a celui Vechi, fcnd aceasta n duh de dragoste i de cumptare, i cu dovezi pe msura nelegerii lor.11 Dup aceasta, sfntul lui Dumnezeu, ncrcat cu daruri i sfinte moate, a trecut Alpii, plecnd nspre Thuringia, un inut pduros din Germania, aflat la rsrit de Rin i la miaznoapte de Dunre. Bonifatie a gsit aici o Biseric aflat n ruin. Dei o mare parte dintre thuringieni fuseser ncretinai cu mai mult timp n urm, mai ales de clugri irlandezi rtcitori i de preoi franci, cei mai muli dintre ei czuser din nou n slujirea idolilor, n timp ce ceilali amestecau credina n zeii pgneti cu credina n adevratul Dumnezeu. Sfntul s-a strduit vreme de cteva luni s rensufleeasc viaa cretinilor de aici, mai ales mustrnd pe acei preoi a cror via nu era demn de treapta la care fuseser ridicai. Greutile de aici s-au dovedit ns a fi prea mari, i de aceea Bonifatie s-a ndreptat ctre inuturile francilor pentru a le cere ajutorul. Ajungnd lng Rin, a aflat vestea c Radbod, prigonitorul cretinilor, murise i c Sfntul Willibrord se ntorsese n Frisia. De aceea, de ndat a plecat ntr-acolo, pentru a-l ajuta pe arhiepiscop n
10 11

Care n limba latin nseamn fctor de bine. Talbot, C. H., op. cit., Scrisoarea 12, p. 68 271

VLAD BENEA

Harta Thuringiei, Bavariei i a inuturilor nconjurtoare la nceputul sec. al VIII-lea. . 4, Felixstowe, Suf folk, 2004, p. 4 Adaptat dup ***, Orthodox England, vol. 7, nr nr. Suffolk,

munca sa. Vreme de trei ani, ntre 719 i 722, Bonifatie a rmas mpreun cu Willibrord, propovduind fr zbav n rndul poporului, boteznd oamenii, rezidind bisericile i mnstirile drmate i construind altele noi. Prin mpreun-lucrarea celor doi, unul btrn i ncercat, cellalt tnr i plin de rvn, Biserica din Frisia a atins din nou nflorirea la care se aflase nainte de prigoana lui Radbod. Vznd cu ct putere
272

VIEILE SFINILOR ORTODOCI DIN APUS. SFINII INSULELOR BRITANICE

lucreaz Dumnezeu prin Bonifatie, Willibrord a vrut s-l hirotoneasc pe sfnt episcop ajuttor, ns acesta nu a primit, spunnd cu smerenie c nc nu mplinise vrsta hotrt de Sfinii Prini.12 De cum i-a dat seama c n Frisia lucrurile erau pe calea cea bun, Bonifatie l-a rugat pe Sfntul Willibrord s-i dea binecuvntare s plece din nou n inuturile n care fusese trimis de la bun nceput. Dei mhnit c se lipsete de aa un mare sprijin, Willibrord a fost nevoit s ncuviineze hotrrea preotului, cci vedea foarte bine c voia lui Dumnezeu era ca lumina pe care o rspndea Bonifatie s strluceasc i altor popoare. Primind ngduin de plecare, sfntul s-a ndreptat spre inutul Hesse, care era aezat la rsrit de rul Rin. Acesta era locul n care omul lui Dumnezeu i ncepea cu adevrat apostolia, cci la vremea n care Bonifatie ajungea acolo, inutul zcea n ntregime n ntunericul slujirii idoleti. Pmnturile acestea retrase fuseser cu desvrire trecute cu vederea, att de episcopul de Mainz, sub a crui stpnire se aflau, ct i de clugrii rtcitori irlandezi, care nc nu ajunseser aici. Folosindu-se de cele nvate n Frisia, Bonifatie nu a pierdut timpul defel, ci a nceput s propovduiasc cu rvn aprins prin toat ara. A izbutit s boteze pe doi dintre conductorii pgnilor, doi frai gemeni, i alturi de acetia alte cteva mii de pgni. Cu ajutorul lor, sfntul a zidit i o mic biseric, prima din acel inut. ns nsoitorii omului lui Dumnezeu erau puini, iar Bonifatie avea mare nevoie de oameni i mai ales de preoi. De aceea a trimis o scrisoare la Roma, pentru a-i cere Sfntului Grigorie sfatul n aceast privin, dar i pentru a-l ntreba n legtur cu alte nedumeriri ale lui. Grigorie l-a ndemnat s vin la Roma pentru a putea s-i dea ajutorul de care avea nevoie. Hirotonia ntru episcop Astfel c, dup puin timp de la sosirea n Hesse, iat-l pe Bonifatie fcnd din nou drumul spre oraul Apostolilor, pentru a se sftui cu Patriarhul Apusului n cele ce ineau de propovduirea sa. Sfntul Grigorie vroia de mult s-l hirotoneasc pe Bonifatie episcop, ns i ascundea omului lui Dumnezeu aceasta, tiind smerenia lui. De aceea,
12

50 de ani. 273

VLAD BENEA

dup ce Bonifatie s-a nchinat la mormintele Apostolilor, Grigorie i-a cerut sfntului s fac o mrturisire de credin. Era luna noiembrie a anului 722. Vznd c n toate Bonifatie mrturisea credina cea dreapt a Bisericii celei una, sfinte, soborniceti i apostoleti, Grigorie i-a descoperit omului lui Dumnezeu c are de gnd s-l hirotoneasc episcop. Cu capul plecat, sfntul a primit porunca Patriarhului, nu de bunvoie, ci din ascultare fa de mai-marele su. Se pstreaz pn astzi jurmntul pe care Bonifatie l-a fcut deasupra mormntului Sfntului Apostol Petru, prin care fgduia s pstreze pn la moarte credina cea adevrat a Bisericii, n care, fr nici o ndoial, st ntreaga mntuire a cretinului.13 Sfntul a fost hirotonit episcop la sfritul lunii, n 30 noiembrie, de ziua Sfntului Apostol Andrei. Avea n pstorire ntreaga Germanie aflat la rsrit de Rin, i el trebuia s dea ascultare doar Scaunului Romei, i nu nevrednicilor episcopi franci. Vom vedea mai departe ce mare nsemntate a avut acest fapt n propovduirea omului lui Dumnezeu. Sfntul Grigorie i-a dat lui Bonifatie, pentru a-l ajuta n lucrarea sa, nu mai puin de 5 scrisori, prin care l arta tuturor drept un vrednic i adevrat pstor, care avea ca ascultare s lumineze acele pri i s propovduiasc cuvntul credinei, astfel ca prin propovduire s i nvee [pe pgni] calea vieii venice; iar cnd va gsi [oameni] care au rtcit de pe crarea adevratei credine sau care au fost nelai de viclenia diavolului, s-i mustre i s-i aduc napoi la adpostul mntuirii.14 Mai ales, scrisorile erau ndemnuri ca n Bisericile pe care le va ntemeia, Bonifatie s in neabtute canoanele i rnduielile Bisericii, deoarece n acele pri cea mai mare greutate era viaa dezlnat, att a credincioilor, ct mai ales a preoimii. De pild, urmnd canoanelor Sfinilor Prini, papa Grigorie i poruncea episcopului s nu hirotoneasc un om care a fost cstorit de dou ori, sau care s-a cstorit cu o femeie care nu era fecioar, sau care nu este ndeajuns de nvat, sau care sufer de vreo neputin trupeasc oarecare, sau care e cunoscut pentru orice alt nelegiuire.15
Talbot, C. H., op. cit., Scrisoarea 16, p. 70 Ibidem, Scrisoarea 17, p. 71 15 Ibidem, Scrisoarea 18, p. 72
13 14

274

VIEILE SFINILOR ORTODOCI DIN APUS. SFINII INSULELOR BRITANICE

Cu aceste scrisori, i cu nc multe alte daruri, mai ales cri i sfinte moate, Bonifatie a plecat din nou spre Germania, pentru a-i urma, astfel nsufleit, munca sa cea binecuvntat. Mai nti s-a ndreptat spre curtea regelui francilor, Charles Martel, pentru a-i arta acestuia scrisoarea din partea papei, ct i pentru a se asigura de sprijinul lui. Charles Martel era mai puin un cretin i mai mult un om al armelor 16. ns dei era credincios mai mult pe dinafar, regele s-a dovedit a fi un ajutor nsemnat n munca de propovduire a lui Bonifatie, mai ales prin faptul c i-a ngduit sfntului s-i desfoare lucrarea nempiedicat. Dup ce l-a vzut pe rege, sfntul a plecat din nou nspre Hesse, unde Dumnezeu avea s i aduc cea mai mare biruin n pmnturile Germaniei. Ajuns ntre credincioi, el a nceput iari s propovduiasc i s boteze oamenii, ns dei erau muli cei ce-i primeau cuvintele, Bonifatie nu era mulumit de roadele pe care le aducea munca sa. n scurt vreme i-a putut da seama din ce pricin rspndirea cuvntului lui Dumnezeu era mpiedicat. n chiar inima inutului Hesse, la Geismar, se afla un stejar uria, numit stejarul lui Thor17, de care era legat ntreaga slujire idoleasc a germanilor. Ct vreme stejarul acela era n picioare, germanii nu puteau s se desprind de copacul cruia i se nchinaser din vechime ca unui dumnezeu. Aflnd de la cretini despre aceasta, Bonifatie s-a aprins de rvn dumnezeiasc i, fr a bga n seam nici o primejdie, a luat o secure i s-a dus la Geismar. Ajuns acolo, a gsit stejarul nconjurat de o mulime mare de pgni, care de cum l-au vzut au nceput s-l njure i s-l blesteme, scrnind cu mnie din dini i ateptnd s se coboare fulger din cer pentru a-l opri pe cretin. Bonifatie ns nu s-a nspimntat, ci fr ovial a ridicat securea i a lovit cu putere n scoara copacului. Iar atunci, sub privirile nmrmurite ale pgnilor, o pal iute de vnt s-a cobort din cer, dobornd cu zgomot mare stejarul cel btrn, care a czut despicndu-se n patru buci. Acestea au czut pe pmnt, la picioarele
El a fost regele care i-a nvins pe sarazini la Tours (n anul 732), oprindu-le astfel naintarea spre Europa. 17 Thor era zeul tunetului la vechii germani.
16

275

VLAD BENEA

sfntului, n chipul unei cruci. Germanii ci erau acolo, nfricoai de minunea cea mare a lui Bonifatie, au nceput s-L slveasc pe Dumnezeul cretinilor, trecnd cu toii la credin. Apoi, omul lui Dumnezeu a construit din lemnul stejarului o biseric, nchinat Sfntului Apostol Petru. Mai trziu, pe locul acestei biserici avea s fie construit cunoscuta mnstire de la Fritzlar. De atunci ncolo munca lui Bonifatie a nceput s se rspndeasc n chip nemaivzut. Dup doar un an, sfntul putea s se ntoarc linitit n Thuringia, pentru a vesti cuvntul lui Dumnezeu i n acest inut n care propovduise nainte. Aici ns, lucrurile erau cu mult mai ncurcate. n timp ce n Hesse omul lui Dumnezeu avusese de biruit numai mpotrivirea pgnilor, n noul inut avea duman mult mai de temut pe fraii cei mincinoi. Acetia erau n primul rnd episcopii i preoii franci nevrednici, care triau n desfrnri i dezmuri cumplite, n beii i n rzboaie. ntr-adevr, episcopii ajunseser un fel de regi nemiloi, care asupreau poporul i puneau mari piedici n munca cea binecuvntat a lui Bonifatie. Anume pentru aceasta, sfntul lui Dumnezeu avea mereu nevoie de sprijinul i de ajutorul Patriarhului Romei, care i dduse chiar puterea s pedepseasc i s cateriseasc pe orice cleric pe care l-ar fi socotit nevrednic de slujirea sa. Multe greuti avea Bonifatie i cu clugrii rtcitori irlandezi, care dei rspndeau cuvntul lui Dumnezeu, o fceau n chip nestatornic i fr a lsa o temelie trainic. Din aceast pricin, muli dintre cretini czuser n nenumrate i felurite erezii, astfel c sfntul episcop avea de luptat i pentru curirea Bisericii sale de nvturile greite i mincinoase. Bonifatie scria mereu papei pentru a-l ntreba despre mprejurrile mai grele pe care le ntlnea n lucrarea sa. Se pstreaz i cteva dintre rspunsurile Sfntului Grigorie, prin care acesta l mbrbta mereu pe omul lui Dumnezeu, ndemnndu-l s nfrunte cu vitejie orice ispite i se iveau n cale: S nu te nfricoezi, spune patriarhul, de ameninri i s nu fii abtut de temeri. ine-i ncrederea nestrmutat n Dumnezeu i vestete cuvntul adevrului. Dac voina ta va fi statornic n fapte bune, Dumnezeu o va ncununa cu ajutorul Lui. Astfel, cu ct mai muli oameni o s ntorci de la greelile cilor
276

VIEILE SFINILOR ORTODOCI DIN APUS. SFINII INSULELOR BRITANICE

lor (i c lucrul acesta este astfel, o tim din scrisoarea ta), cu att mai mult ne vom bucura i i vom mulumi lui Dumnezeu pentru ctigarea sufletelor.18 Din toate aceste scrisori trimise de sfnt, se poate vedea cu uurin ce greuti fr seamn avea de ntmpinat Bonifatie n propovduirea sa. De multe ori i lipseau chiar i lucrurile cele mai simple, cum ar fi mncarea sau un loc n care s doarm. ns pe toate acestea sfntul le rbda cu mare statornicie i vitejie, pentru c sufletul su era n ntregime nchinat slujbei pe care o primise de la nsui Dumnezeu prin Apostolul Su, Petru. Cel mai mult, Bonifatie avea nevoie de oameni de un cuget i o rvn cu el, care s-l ajute n rspndirea cuvntului lui Dumnezeu ntr-o ar att de ntins i neprimitoare. Pentru aceasta, el s-a hotrt s cear ajutorul frailor englezi, care nul uitaser, i care priveau cu mare nsufleire la tot ce se ntmpla cu fostul lor nvtor. ntr-adevr, muli au rspuns chemrii sale i, lucrul cel mai nsemnat, dintre acetia muli au fost oameni sfini, care aveau aceeai int i dorire, anume nflorirea Bisericii i slava neamului lor. De altfel, n scrisorile sale Bonifatie i chema pe englezi la propovduire artndu-le c ncretinarea germanilor era o datorie a neamului lor, deoarece germanii erau, dup cum spune sfntul, de un os i de un snge cu noi.19 Vom aminti, mcar n treact, pe civa dintre cei care au rspuns chemrii lui Bonifatie i fr de care lucrarea lui nu ar fi putut aduce roade att de trainice i de bogate. Fiecare aveau daruri diferite: unii erau fctori de minuni, alii aveau darul de a crmui oamenii, alii aveau darul propovduirii. Sfntul Wigbert, englez de neam, a fost numit egumen al mnstirii Fritzlar20. Sfntul Eoban, viitorul episcop de Utrecht, a fost unul dintre ucenicii alturi de care Bonifatie avea s primeasc cununa muceniciei.21 Sfntul Burchard, de asemenea englez,
Talbot, C. H., op. cit., Scrisoarea 24, p. 79. Ibidem, Scrisoarea 46, p. 96, n care Bonifatie cere rugciunile englezilor pentru ncretinarea saxonilor. 20 Mai trziu a fost numit stare i la mnstirea din Ohrdurf. A murit n anul 738 i este srbtorit la 12 aprilie. V. i Talbot, C. H., op. cit., p. 22. 21 V. mai jos, pp. 287 sq.
18 19

277

VLAD BENEA

a fost hirotonit episcop de Wrzburg.22 Sfntul Lull, fost ucenic de-al lui Bonifatie la Nursling (n Anglia), a ajuns urma al sfntului i Arhiepiscop de Mainz. 23 Mai erau i cele dou rude ale omului lui Dumnezeu, sfinii frai Willibald i Winebald, precum i muli, muli alii.24 Un alt lucru de cpti n lucrarea pe care sfntul a desfurat-o ntre neamurile germane a fost sprijinul pe care el l-a primit de la mai multe femei cu via sfnt. Acestea l ajutau att la scrierea de cri sfinte, ct i la conducerea mnstirilor de maici pe care Bonifatie le-a zidit n ntreaga ar. Dintre aceste clugrie, cele mai de seam au fost Sfnta Walburga, stare la Heidenheim, sora Sfinilor Willibald i Winebald, ale crei moate izvorsc mir pn n ziua de astzi25; Sfnta Tecla, stare la Kitzingen26, i mai ales Sfnta Lioba, starea de la Bischofsheim, care a fost una dintre cele mai bune prietene ale lui Bonifatie i rud a lui.27 Pe toi aceti vrednici ucenici, Bonifatie i trimitea la propovduire prin toat ara. Mai ales, omul lui Dumnezeu s-a nevoit s umple ntreaga Germanie de mnstiri i schituri, cci la fel ca n ntreaga istorie a Bisericii, mnstirile au fost inima i puterea propovduirii lui. ntr-adevr, acestea luminau inuturile dimprejur, att prin clugrii
Sfntul Burchard a ntemeiat la rndul lui mai multe mnstiri, dintre care cea mai nsemnat a fost cea a Sfntului Andrei. A murit n anul 753 i este srbtorit la 14 octombrie. 23 A murit n 786 i este srbtorit la 16 octombrie. 24 Printre care i mai pomenim i pe cei doi buni prieteni i mpreun-lucrtori, Sfntul Liafwine (773 d. Hr.), prznuit la 12 noiembrie, i Sfntul Marchelm (762 d. Hr.), prznuit la 14 iulie, care au propovduit n rndul frisienilor din apropierea rului Ysel (n Olanda de astzi). 25 Mnstirea de la Heideheim, la care era stare Sfnta Walburga, era singura mnstire dubl din Germania. Sfnta a murit n anul 779 i este srbtorit la 25 februarie. 26 Prznuit la 15 octombrie. 27 Se pare c Sfnta Lioba a fost verioar a lui Bonifatie. Clugrit n Anglia, Lioba a venit n Germania n anul 748, la cererea lui Bonifatie, fiind nsoit de mai multe clugrie. A fost un mare sprijin pentru sfntul arhiepiscop, i mnstirile ntemeiate de ea au avut o nsemntate deosebit n ncretinarea Germaniei, deoarece Lioba era vestit pretutindeni pentru sfinenia i pentru nelepciunea ei. ntr-adevr, dup moartea lui Bonifatie, Lioba a rmas o adevrat urma a lui, la ea venind pentru sfat att regii, ct i episcopii germani i franci. A murit n anul 781 d. Hr. i este srbtorit la 28 septembrie. V. viaa ei, n Talbot, C. H., op. cit., pp. 205-228.
22

278

VIEILE SFINILOR ORTODOCI DIN APUS. SFINII INSULELOR BRITANICE

lor, ct i prin rugciunile i nvtura care se fceau n ele. Pgnii puteau vedea n mnstiri pilde vii de oameni n ntregime nchinai lui Hristos, iar de la acetia se umpleau i ei de dorina de a-I sluji adevratului Dumnezeu. Anume prin aceste mnstiri a izbutit Bonifatie s cucereasc att de repede ntreaga Germanie. Munca sfntului nainta cu pai repezi. Mulimi nenumrate de pgni primeau credina cretin, nct de multe ori ucenicii lui Bonifatie erau nevoii s boteze cteva sute sau chiar mii de oameni. Pn n anul 732, cnd viaa sfntului avea s se schimbe din nou, Bonifatie pusese deja temeliile unei Biserici sntoase i trainice, care depea cu mult Biserica francilor, att n ceea ce privete viaa clugreasc ct i n ceea ce privete nvtura. Ridicarea la treapta de arhiepiscop al pmnturilor germane n anul 731 d. Hr., sfntul pap Grigorie al II-lea a murit, i n locul lui a fost ales un alt Grigorie, al III-lea, numit cel Tnr, care era de neam sirian. Noul Patriarh s-a dovedit la fel de deschis i de binevoitor fa de Bonifatie ca i cel de dinainte. Astfel, n anul 732 Bonifatie i-a trimis pe nite ucenici de-ai si la Grigorie, pentru a-l ncredina de credincioia lui. Ca rspuns, patriarhul nu numai c i-a ncrcat pe trimii cu cri, sfinte moate i alte daruri, ci a dat i o hotrre prin care l ridica pe Bonifatie la treapta de Arhiepiscop al ntregii Germanii de la rsrit de Rin, trimindu-i pallium-ul arhiepiscopal 28 i dndu-i puterea de a hirotoni i de a numi episcopi n ntreaga eparhie. Noul arhiepiscop a continuat s-i trimit papei scrisori prin care i cerea acestuia ajutorul i povuirea n toate greutile care se iveau n propovduirea sa. Cnd a vzut c n Thuringia i n Hesse lucrurile mergeau pe calea cea bun, Bonifatie s-a hotrt s fac o nou cltorie la Roma, a treia, pentru a se sftui cu Sfntul Grigorie. Vroia s-i cear patriarhului su binecuvntare de a-i aduce la Hristos pe saxonii pgni
Pallium-ul era un omofor episcopal, purtat n Apus de ierarhii care se aflau sub ascultarea Patriarhiei Romei.
28

279

VLAD BENEA

care triau la miaznoapte, i care pricinuiau multe neajunsuri Bisericii nou-ntemeiate de el. A ajuns n oraul Apostolilor n anul 738, nsoit, ca de obicei, de mai muli dintre ucenicii si. ns dei papa l iubea i l cinstea nespus, nu i-a ngduit sfntului s-i ndeplineasc gndul, deoarece socotea c mai nti era nevoie ca Bisericile deja ntemeiate n pmnturile germane s fie ntrite ct mai mult. Pentru aceasta, i-a ncredinat omului lui Dumnezeu o nou sarcin, aceea de a pune n ordine Bisericile mai vechi ale Bavariei i Alemaniei, curndu-le de nvturile strine i de slujitorii nevrednici. Sfntul Grigorie tia foarte bine c singur Bonifatie era n stare s fac aceasta, cu darul pe carel avea de la Dumnezeu. i sfntul s-a supus cu smerenie poruncii episcopului su, cci tia c fr ascultarea de Apostoli nimic din cele ce izbutise s fac nu s-ar fi putut vreodat nfptui. Bonifatie depise vrsta de 60 de ani i era cunoscut de ctre toi ca un adevrat sfnt al lui Dumnezeu. Ajunsese un om n care Duhul Sfnt lucra cu putere mult i care doar cu cteva cuvinte putea s schimbe n ntregime viaa celorlali. Pentru aceasta, nenumrai erau cei care i cutau sfatul i nvturile cele nsuflate de Dumnezeu. Dintre oamenii care se strngeau s-l asculte, nu puini luau hotrrea s-i urmeze sfntului n propovduire. Din pricina aceasta, Bonifatie a plecat din Roma nsoit de muli noi ucenici englezi, cei mai muli, dar i franci i bavarezi. Dintre acetia, cei mai de seam au fost fraii sfini Winebald i Willibald, de care am pomenit i nainte29. n luna februarie a anului 739, omul lui Dumnezeu ajungea n Bavaria30, pentru a lua de la bun nceput munca pe care o desfurase
Intrnd de tineri n viaa clugreasc, cei doi frai au plecat mpreun cu tatl lor, Sfntul Richard, ntr-un pelerinaj la Roma. Winebald a rmas acolo pentru a-i desvri nvtura, ns Willibald s-a ndreptat spre Palestina, nchinndu-se vreme de mai muli ani la Locurile Sfinte. A stat doi ani la Constantinopol, ajungnd apoi pn n Cipru i Patmos. ntors n Italia, a intrat n mnstirea de la Montecassino, iar apoi a ajuns la Roma, unde mpreun cu fratele su l-a ntlnit pe Bonifatie. Cei doi l-au urmat pe acesta n Germania, fiindu-i de mare folos arhiepiscopului n propovduirea sa. Winebald a murit n mnstirea din Heidenheim, n anul 761, i este srbtorit la 18 decembrie. Willibald a murit la Eichsttt (unde era episcop), n anul 787, fiind prznuit la 7 iulie. Moatele lui se afl pn azi n catedrala din Eichsttt. Descrierea cltoriei sale la Locurile Sfinte din Rsrit se gsete la Talbot, C. H., op. cit., pp. 153-180 30 inut aflat n sudul Germaniei i nordul Austriei de astzi.
29

280

VIEILE SFINILOR ORTODOCI DIN APUS. SFINII INSULELOR BRITANICE

n celelalte locuri. Starea lucrurilor era ns oarecum diferit fa de ceea ce avusese de ntmpinat pn atunci. ntr-adevr, acest inut fusese ncretinat cu mai mult timp n urm, att de episcopi franci ct i de clugri irlandezi, de multe ori oameni cu via sfnt. Acetia ntemeiaser mnstiri n nu puine locuri, zidind de asemenea i multe biserici. Cu toate acestea, vieii cretine de acolo i lipseau ordinea i rnduiala, deoarece nu existau nici episcopi i nici eparhii, iar mnstirile i bisericile lucrau fiecare separate unele de altele. Astfel c, de cum a sosit, sfntul a fcut primii pai pentru a aduce unitate n Biserica ce i fusese dat n grij, pentru ca aceasta astfel nnoit s poat aduce mrturie puternic n faa pgnilor care mai triau acolo. n primul rnd, sfntul a ntemeiat patru eparhii, una la Regensburg, una la Salzburg, una la Friesing i una la Passau, crora le-a hirotonit episcopi dintre ucenicii si cei mai vrednici. Apoi, ca i n Thuringia i Hesse, s-a ngrijit de zidirea de mnstiri i schituri, prin care lucrarea sa era mult nlesnit. Primul dintre aceste sfinte lcauri omul lui Dumnezeu l-a ridicat n anul 741, n cinstea Sfntului Mavrichie, la Altaich. Nenumrate altele au urmat dup acesta, nct n ntregul inut s-au zidit, n 40 de ani, nu mai puin de o sut de mnstiri. Tot n anul 741 Bonifatie a ntemeiat o alt episcopie, la Eichstt, n fruntea creia l-a hirotonit pe Sfntul Willibald, cel care i se alturase n Roma. n toate faptele sale, sfntul avea binecuvntarea deplin a Patriarhului Romei. Acesta i rspundea ntotdeauna la scrisori cu cuvinte de pova i mbrbtare, ncredinat fiind n ntregime de darul ce slluia i lucra cu putere n omul lui Dumnezeu. Iat, de pild, sfaturile Sfntului Grigorie n privina propovduirii Evangheliei: ntrete mintea frailor ti i a credincioilor care sunt mprtiai n Apus i continu s propovduieti oriunde Dumnezeu i d prilejul s mntuieti suflete. Cnd apare nevoia, sfinete, dup canoane, episcopi, care s se afle sub ascultarea ta, ca trimis al nostru, i nva-i s pstreze credina cea apostoleasc i soborniceasc. n chipul acesta i vei asigura o mare rsplat i vei ctiga un popor desvrit atotputernicului Dumnezeu. Nu te feri, iubite frate, de la cltoriile
281

VLAD BENEA

anevoioase i lungi fcute n slujba credinei cretine, cci este scris c strmt e poarta i ngust calea care duce la via.31 Deoarece n timpul ct lucrase n Bavaria ncepuser s apar greuti n Bisericile din Thuringia i Hesse, Bonifatie a hotrt, dup cuvntul papei, s aeze i aici episcopi dintre ucenicii si. n inutul Hesse a ntemeiat o episcopie la Buraburg, n apropiere de mnstirea Fritzlar, n timp ce inutul Thuringiei l-a mprit n dou, aeznd episcopi la Erfurt i Wrzburg. Astfel, n scurt timp sfntul arhiepiscop a hirotonit n ntreaga Germanie nu mai puin de opt episcopi, care i ddeau ascultare deplin, n timp ce cei din Alemania32, care nu fuseser hirotonii de el, l recunoteau drept conductor. Bonifatie, fr a avea nc un scaun episcopal al su, devenise un adevrat mitropolit al prilor germane.33 De mult vreme sfntul purta n gnd s zideasc o mnstire n care s se poat retrage la btrnee, dar i unde s se odihneasc pn la a Doua Venire a Domnului. Pentru aceasta, a ales pe un vrednic ucenic de-al su, numit Sturm, de neam bavarez, pe care l-a trimis n prile de rsrit ale Thuringiei, pentru a gsi un loc potrivit n care s ridice mnstirea. Dup lungi i chinuitoare cutri, ucenicul s-a ntors la arhiepiscop pentru a-i vesti c nu fusese n stare s afle nici un loc potrivit. Defel tulburat, Bonifatie l-a mbrbtat pe Sturm, zicndu-i: Un loc a fost cu adevrat pregtit n pustie, iar cnd Hristos va vrea, l va arta slujitorilor Si. Pentru aceasta, continu cutarea, tiind i creznd c neaprat l vei gsi.34 i ntr-adevr, n cele din urm Sturm a gsit un loc minunat, ntr-o vale mnoas, nconjurat de munii din care izvorte rul Fulda, aflat chiar n inima Germaniei. Dup ce l-a ntiinat pe arhiepiscop, ucenicul cel credincios a nceput de ndat zidirea mnstirii, n luna ianuarie a anului 744 nlnd prima biseric de piatr, nchinat Mntuitorului Hristos. Iat n ce cuvinte minunate i nfieaz Bonifatie Patriarhului su primii pai ai nou-ntemeiatei mnstiri: Se afl un loc mpdurit
Mt. 7, 14; Talbot, C. H., op. cit., Scrisoarea 45, p. 95 Elveia de astzi. 33 Cf. Phillips, Andrew, St Boniface of Devon, n Orthodox England, vol. 8, nr. 1, Felixstowe, Suffolk, 2004, p. 7 34 Talbot, C. H., op. cit., p. 185
31 32

282

VIEILE SFINILOR ORTODOCI DIN APUS. SFINII INSULELOR BRITANICE

n mijlocul ntinsei pustieti care se gsete ntre popoarele crora le propovduiesc. Acolo am aezat nite clugri care triesc dup rnduiala Sfntului Benedict, i care zidesc o mnstire. Sunt oameni nevoitori, care se nfrneaz de la carne i de la vin i de la buturi tari, care nu in slujitori, ci se mulumesc cu lucrul minilor lor. [] Aici, cu binevoitoarea voastr ngduin, m gndesc s-mi odihnesc pentru puin timp trupul cel mbtrnit i obosit, i dup moartea mea tot aici s fiu ngropat. Cele patru popoare crora le-am propovduit, cu harul lui Dumnezeu, cuvntul lui Dumnezeu, locuiesc, dup cum tiu toi, de jur mprejurul acestui loc i, ct vreme mai triesc i mi pstrez judecata, pot, cu sprijinul vostru, s le fiu de folos. 35 i ntr-adevr, de multe ori sfntul rmnea mai mult timp n mnstire, pentru a-i ajuta pe frai i pentru a se liniti. Cel mai adesea petrecea zile ntregi n rugciune pe un deal aflat n apropierea mnstirii, care din pricina aceasta era numit dealul episcopului. Dup ce temelia mnstirii a fost aezat, Bonifatie l-a trimis pe Sturm n Italia, la Montecassino, mnstirea ntemeiat de Sfntul Benedict, pentru a deprinde viaa clugreasc. Cnd Sturm s-a ntors la Fulda n anul 750, a fost hirotonit preot i numit egumen. Mnstirea a fost fcut stavropighie 36 i, pentru sfinenia ntemeietorului i a stareului ei, n scurt vreme a ajuns cea mai mare mnstire german. La moartea Sfntului Sturm, n anul 779, nu mai puin de 400 de clugri se nevoiau acolo.37 Numirea ca mitropolit i rnduirea Bisericii france Dup attea fapte slvite, dup atta lupt i nevoin, munca Sfntului Bonifatie nc nu ajunsese la sfrit. Dimpotriv, Dumnezeu i pregtise alesului Su nc o lucrare, una chiar mai anevoioas dect cele pe care sfntul le nfptuise pn atunci. Era vorba despre nnoirea
Talbot, C. H., op. cit., Scrisoarea 86, p. 136 Adic era supus doar Patriarhiei Romei, i nu episcopului de Mainz. 37 Sfntul Sturm a fost foarte iubit de ucenicii si i astzi este socotit cel de-al doilea apostol al Germaniei, dup Sfntul Bonifatie. Este srbtorit la 17 decembrie. V. viaa lui, n Talbot, C. H., op. cit., pp. 181-204
35 36

283

VLAD BENEA

i curarea Bisericii care i fcuse cele mai multe necazuri i ispite n toat propovduirea sa, Biserica francilor. n multe dintre scrisorile trimise de Bonifatie, fie papei, fie altor cunoscui i prieteni, sfntul vorbete nencetat despre marile greuti pe care le avea din partea episcopilor nevrednici. Aceasta cu att mai mult cu ct sfntul, n jurmntul fcut la hirotonia sa, fgduise ca, dac nu va putea s-i ntoarc pe episcopii stricai din cile lor spurcate, s se fereasc de orice amestec cu ei. i ntr-adevr, omul lui Dumnezeu s-a strduit mereu s in neabtut acest jurmnt, pe care l fcuse chiar pe mormntul Sfntului Apostol Petru. De pild, ntr-una din scrisorile pe care i le trimitea fostului su episcop, Daniil de Winchester, Bonifatie se plngea c atunci cnd avea de mers la curte pentru a cere sprijinul regelui n vreo problem oarecare, nu putea s-i ocoleasc pe acei episcopi pe care ar fi vrut nici s nu-i vad. Suntem ateni, totui, i arat Bonifatie episcopului, s nu ne mprtim mpreun cu ei din Sfntul Trup i Snge al Domnului, n timpul slujirii Liturghiei.38 Iat grija cea mare a sfntului lui Dumnezeu! Dei avea deja mai mult de 70 de ani, dei era cinstit de toi ca un sfnt n via, dei ncretinase mii i sute de mii de oameni, el totui se temea ca nu cumva s capete pcatul prin nsoirea cu ei.39 Cu toate acestea, Dumnezeu a adus i prilejul pentru ca nnoirea Bisericii france s poat fi nfptuit. Acesta a venit n preajma anului 741, cnd au murit att Charles Martel, regele cel pe jumtate cretin al francilor, ct i Sfntul Pap Grigorie al III-lea. n rstimpul tulbure care a urmat morii regelui franc, pe scaunul Romei a ajuns Patriarh Zaharia, ultimul pap de neam grec40. Dei la nceput legturile dintre Zaharia i Bonifatie au avut unele greuti, n scurt vreme episcopul Romei s-a ncredinat de faptul c omul lui Dumnezeu era o lumin pentru ntreaga cretintate a acelor vremuri. De aceea, fr nici o ovial l-a sprijinit pe Bonifatie, ajutorul lui dovedindu-se hotrtor n munca de ndreptare a Bisericii france.

Ibidem, Scrisoarea 63, p. 119 Ibidem, Scrisoarea 63, p. 119 40 Despre Sfntul Zaharia, v. mai sus, nota 40, p. 28.
38 39

284

VIEILE SFINILOR ORTODOCI DIN APUS. SFINII INSULELOR BRITANICE

La scurt vreme dup aceasta, starea lucrurilor a nceput s se limpezeasc i ntre franci, iar dintre fiii lui Charles Martel, doi au ajuns s-i mpart tronul: Carloman a luat partea de rsrit, care era vorbitoare de limb german41, i Pepin al III-lea a luat partea de apus, care era vorbitoare de limb francez.42 Cel dinti dintre ei, Carloman, era un cretin tritor, care pn la urm avea s moar clugr la mnstirea de pe Montecassino, i care avea s se dovedeasc de mare ajutor Bisericii lui Hristos. n acesta, Bonifatie a gsit omul care s-l sprijine la punerea n fapt a gndurilor sale. Ca ntotdeauna n munca sa de propovduire, sfntul nu a vrut s fac nimic fr ascultare. Pentru aceea, a nceput s-i scrie Patriarhului Romei, pentru a-i arta nelegiuirile care trebuiau neaprat ndeprtate i pentru a-i cere sfat n privina cilor prin care s fac aceasta. Mai ales, Bonifatie i cerea Sfntului Zaharia binecuvntarea pentru a ntruni un sinod al ntregii Biserici france aflate sub crmuirea lui Carloman. Trecuser mai mult de 80 de ani de cnd un astfel de sinod fusese inut ultima oar, i ntreaga via bisericeasc czuse ntr-o ruin cumplit. Pentru a ne putea da seama de starea jalnic n care se afla Biserica franc n acele vremuri, ajunge s aruncm o privire asupra rspunsului lui Zaharia, prin care l ndemna pe Bonifatie s fac tot ce depinde de el pentru a cura Biserica cea bolnav: Dac vezi episcopi, sau preoi, sau diaconi trind n preacurvie sau avnd mai mult de o singur soie, n contrazicere vdit cu hotrrile i legiuirile Prinilor, sau vrsnd snge de cretini sau de pgni, sau lucrnd n orice alt chip mpotriva legii bisericeti, trebuie s-i opreti, cu putere apostoleasc, de la ndatoririle lor preoeti: cci astfel de oameni sunt osndii chiar de purtarea lor de preoi mincinoi. [...] Cum tlcuiesc ei cuvntul lui Dumnezeu: Preoii mei s se cstoreasc o singur dat? Sau cuvintele Apostolului: Brbai ai unei singure femei ?43 i aceasta este aa doar nainte de a primi preoia, cci apoi nu mai le este ngduit s se cstoreasc.44 Iat cuvintele luminate de Dumnezeu
Elveia i Germania de astzi. Mare parte din Frana de astzi. 43 I Tim. 3, 2 44 Ibidem, Scrisoarea 52, p. 103
41 42

285

VLAD BENEA

ale papei! i ntr-adevr, Bonifatie n-a mai ateptat alt ndemn. De ndat a nceput s struie pe lng regele Carloman, care n luna aprilie a anului 742 a ntrunit primul sinod pentru inuturile france aflate sub stpnirea lui. Greutile pe care le avea de ntmpinat Bonifatie erau uriae, ns omul lui Dumnezeu, cu darul pe care-l avea i cu binecuvntarea Patriarhului, a izbutit s le biruiasc. A urmat la scurt vreme un alt sinod, n martie 743, tot n pmnturile aflate sub stpnirea lui Carloman, iar apoi, n martie 744, un al treilea, pentru partea de apus a regatului, aflat sub stpnirea lui Pepin. Apoi, sfntul s-a gndit s uneasc ntr-un sinod ntreaga Biseric franc, i cu ajutorul celor doi domnitori i-a vzut, n anul 745, gndul mplinit. Sinoadele erau conduse chiar de Bonifatie i au dat mai multe canoane menite s strpeasc toate nelegiuirile i smintelile din Biseric. n sinodul din 745 au fost osndii doi episcopi eretici, unul franc i unul irlandez, care-i tulburau pe credincioi prin nvturile lor mincinoase.45 Apoi, sinodul a ales oraul Mainz ca scaun mitropolitan al Bisericii germane. Dup acestea, n anul 747 sfntul a hotrt s mai in un sinod, ca o ncununare a celor de dinainte, n care s nfieze pe scurt toate hotrrile date pn atunci. Toat aceast munc uria, prin care Bonifatie s-a strduit s ornduiasc Bisericile din ntreg nord-vestul Europei, nu a rmas fr roade. n primul rnd, sfntul a izbutit s nnoiasc, pentru o vreme, Biserica cea deczut a francilor, aeznd n ea nvturile ortodoxe ale Patriarhiei Romei, condus la vremea aceea de ultimul pap grec, Sfntul Zaharia. Apoi, omul lui Dumnezeu a dat o pild vrednic tuturor Bisericilor din Apus, pild urmat chiar i de Biserica n care se nscuse sfntul, cea englez. Aceasta, nsufleit de sinoadele lui Bonifatie, a hotrt adunarea unui sobor a toat Anglia, la Cloveshoe, n 746. Dup aceste sinoade, puterea sfntului a ajuns att de mare, nct atunci cnd n anul 749 Pepin a ajuns pe tronul ntregului regat franc46, Bonifatie a fost cel care l-a uns rege.
45 46

V. ibidem, Scrisoarea 59, pp. 107-116 Carloman i lepdase tronul pentru a se clugri. 286

VIEILE SFINILOR ORTODOCI DIN APUS. SFINII INSULELOR BRITANICE

Ultima lucrare n Frisia. Moartea sfntului Sfntul avea deja 75 de ani, i se apropia de sfritul vieii sale pmnteti. Cu toate acestea, nc nu obosise i nici nu se gndea s se retrag la linite n mnstirea din Fulda. Dimpotriv, n mintea lui struia gndul de a se ntoarce pentru a propovdui n inutul pe care voise s l ncretineze la nceputul lucrrii sale. Era vorba de ara Frisiei, a crei parte de rsrit rmsese nc n ntregime pgn. nainte ns de a-i putea mplini gndurile cele binecuvntate, trebuia s fie ncredinat c Biserica german se afla pe mini bune. ntr-adevr, omul lui Dumnezeu tia c sfritul su este la u i din aceast pricin s-a ngrijit s-i gseasc un vrednic urma pe scaunul arhiepiscopal. Pentru aceasta, l-a hirotonit episcop pe Sfntul Lull, care i fusese ucenic nc de pe vremea cnd Bonifatie se afla n Anglia, i n anul 752 l-a aezat Arhiepiscop de Mainz n locul su. Dup ce a rnduit toate pentru turma sa cea iubit, pe care acum o prsea pentru a nu se mai ntoarce vreodat, sfntul l-a chemat pe Lull ca s-i dea ultimele ndrumri. Cu toat convingerea s-i ntorci pe oameni de pe cile greelii; s sfreti zidirea mnstirii din Fulda, care acum se construiete, i s duci acolo trupul acesta al meu care este acum slbit de truda anilor.47 Auzind de la Bonifatie c nu se vor mai vedea n viaa aceasta, Lull a izbucnit n plns. Cu blndee, omul lui Dumnezeu i-a linitit fiul, iar apoi l-a rugat ca alturi de el s o nmormnteze i pe ucenica sa cea iubit, Sfnta Lioba, cnd aceasta va muri. Apoi, n vara anului 753 s-a ndreptat, mpreun cu mai muli nsoitori, spre Frisia. Ajungnd n Utrecht, l-a aezat acolo arhiepiscop pe un ucenic de-al su, Eoban, de neam englez, iar apoi s-a ndreptat fr zbav nspre partea de rsrit a rii, care, cum am spus, era locuit de pgni. mpreun cu ucenicii si a strbtut ara n lung i-n lat, propovduind peste tot cu putere mare, zidind peste tot biserici i boteznd mii de oameni. Sfntul Eoban l ajuta n toate, deoarece omul
47

Talbot, C. H., op. cit., p. 54 287

VLAD BENEA

lui Dumnezeu era deja foarte btrn. Cu astfel de roade bogate, Bonifatie s-a ntors toamna n Germania, pentru a ierna acolo i pentru a aduce mai multe ajutoare, cci vedea c i aceast ultim lucrare a sa fusese binecuvntat de Dumnezeu. Cnd s-a ntors n anul urmtor, a hotrt s propovduiasc n prile de dincolo de rul Zuyder Zee, n chiar captul de miaznoapte al Frisiei. n cele din urm a ajuns la un loc numit Dokkum, unde i-a aezat tabra. Acolo i-a chemat pe toi cei pe care-i botezase n lunile de dinainte, spunndu-le s se adune n locul acela de srbtoarea Cincizecimii, pentru a fi uni cu Sfntul Mir48. n acel an, 754 d. Hr., srbtoarea Pogorrii Sftului Duh cdea n ziua de 5 iunie. Dimineaa devreme ns, cnd Bonifatie i atepta pe credincioi, n locul lor a venit mulime nenumrat de rzboinici pgni, care vroiau s-i prade pe propovduitori. De ndat, slujitorii sfntului au luat armele pentru a-i apra stpnul, ns Bonifatie, strngnd iute moatele sfinilor, le-a strigat oamenilor cu cuvinte nenfricate: Fiilor, ncetai lupta. Lsai-v armele jos, cci ni se spune n Scriptur [] s biruim rul cu bine 49. Ceasul pe care l-am ateptat atta este aproape, i ziua slobozirii noastre a sosit. Mngiai-v ntru Domnul i rbdai cu bucurie patima pe care El ne-a pregtit-o cu milostivire. Punei-v ncrederea n El, i El va da mntuire sufletelor voastre.50 Apoi i-a adunat alturi de el pe toi preoii, ntrindu-i i pe acetia cu brbie: Frailor, fii cu inima drz. [] Nu fii robi ai plcerilor trectoare ale acestei lumi. Nu fii nelai de linguirea deart a pgnilor, ci rbdai cu minte statornic lovitura iute a morii, ca s putei domni cu Hristos pentru venicie. 51 nc rostind Bonifatie aceste cuvinte, pgnii au nvlit cu strigte cumplite n tabr, omorndu-i fr mil pe mucenicii lui Hristos i splndu-i sbiile n sngele lor cel sfnt. Nu mai puin de 52 de oameni i-au dat viaa pentru credin n ziua aceea de Rusalii. Printre acetia a primit cununa muceniciei i Eoban,
n vreme ce n rsrit episcopii sfineau i binecuvntau Sfntul Mir, dndu-l apoi preoilor pentru a-i unge pe credincioi, n apus ungerea era de obicei svrit doar de episcopi. 49 Rom. 12, 21 50 Talbot, C. H., op. cit., p. 56 51 Ibidem, p. 56-57
48

288

VIEILE SFINILOR ORTODOCI DIN APUS. SFINII INSULELOR BRITANICE

episcopul de Utrecht. Se spune c Bonifatie, sfntul lui Dumnezeu, a pierit n timp ce inea deasupra capului o Evanghelie, cci vroia s fie aprat n moarte de cartea pe care a iubit atta s o citeasc n timpul vieii.52 Dup acest mcel, pgnii s-au hotrt s-i mpart prada. Au aflat mai multe cufere nchise, n care socoteau c o s gseasc aur i comori bogate. ns pentru c oamenii lui Dumnezeu aveau cu ei i mult vin pentru Sfnta Liturghie, pgnii fr zbav au nceput s-i srbtoreasc trista biruin. Pedeapsa lui Dumnezeu a czut chiar atunci asupra lor, cci dup ce s-au mbtat bine, au nceput s se certe de la comorile pe care nc nici nu le vzuser. n cearta lor aprins, mai mult de jumtate dintre ei i-a pierdut viaa. Ceilali, dup ce au vrsat sngele tovarilor lor, au deschis nfrigurai cuferele, n care au gsit doar nite cri bisericeti. nnebunii de mnie, au risipit toate crile pe cmpie, iar apoi s-au ntors la casele lor. Mai apoi, nite cretini au adunat moatele sfinilor, pe care le-au adus cu mare cinste n oraul Utrecht. Dei Bonifatie ceruse ca trupul su s fie dus la mnstirea din Fulda, mai-marele oraului a citit n auzul tuturor o hotrre prin care regele poruncea ca moatele sfntului s fie lsate n ora. n timp ce oamenii ascultau, clopotele bisericii au nceput dintr-odat s bat singure, spre spaima i mirarea tuturor. Cu toii au neles c voia sfntului nu era s rmn acolo. De aceea, trupul lui Bonifatie a fost dat unor ucenici de-ai lui Lull, care veniser din Mainz anume pentru a lua moatele mucenicului. n cntece de psalmi, acetia au dus cinstitul odor pe rul Rin n sus, pn la Mainz. Bonifatie a fost ntmpinat n ora ca un mare sfnt al lui Dumnezeu: i dei att strinii ct i orenii erau mpovrai de durere i jale, totui simeau n acelai timp o mare bucurie. Cci dei, pe de o parte, erau lovii de durere cnd se gndeau la mprejurrile morii sale, simeau, pe de alt parte, c el i va apra pentru totdeauna att pe ei ct i pe urmaii lor.53 Simind aa mare har, nu au mai vrut s lase nici de aici moatele s plece. ns Bonifatie a aprut n vis unui diacon, mustrndu-l cu
Cf. Andrew, Phillips, op. cit., n loc. cit., p. 7. Pn astzi la Biblioteca de Stat din Fulda se pstreaz o Evanghelie foarte veche, strpuns de sabie, socotit a fi chiar cea inut de Bonifatie deasupra capului la moartea sa. 53 Talbot, C. H., op. cit., p. 60
52

289

VLAD BENEA

cuvinte aspre. Pentru ce ntrziai s m ducei la locul meu de la Fulda? Scoal-te i du-m n pustia unde Dumnezeu a nainte-rnduit un loc pentru mine. 54 Nevrnd s se mpotriveasc voii sfntului, oamenii l-au dus cu mare cinste pe mucenic la mnstirea din Fulda. n scurt vreme, mormntul lui Bonifatie, aezat n chiar inima pmntului pe care l ncretinase, a devenit un nsemnat loc de nchinare, slvit prin nenumrate minuni. Dintre acestea, una dintre cele mai mari a fost chiar aducerea la credina cretin a ntregii Frisii. ntr-adevr, dup moartea cea slvit a sfntului, care de bunvoie s-a adus pe sine jertf pentru pgnii din acele locuri, oamenii au fost strpuni la inim de pocin, i cu toii s-au ntors la Hristos, primind botezul cretin. Sfntul Bonifatie i lucrarea sa de propovduire Dup ce ne-am strduit s artm pe scurt viaa sfntului lui Dumnezeu, ne vom opri acum puin pentru a vedea cum a putut un singur om, chiar i att de druit de Dumnezeu ca Bonifatie, s aduc la Hristos attea mulimi de popoare i s schimbe n ntregime viaa bisericeasc a Europei de apus. Cea dinti pricin pentru acest lucru a fost, fr doar i poate, sfinenia omului lui Dumnezeu. ntr-adevr, anume pentru c sfntul s-a strduit mereu, n toat viaa sa, s mplineasc poruncile lui Hristos, cuvintele lui au fost mbrcate cu puterea de a ntoarce pe calea vieii venice atta mulime de oameni. Urmarea poruncilor lui Hristos a fost adevratul izvor al tuturor biruinelor de care omul lui Dumnezeu s-a nvrednicit n pmnturile germane. Nici un om, i scria Bonifatie Sfintei Edburga, nu ar putea revrsa lumin asupra acestor locuri ntunecate i ascunse i nu ar putea s se fereasc de cursele care i mpresoar crarea, dac nu ar avea cuvntul lui Dumnezeu ca un felinar care s-i povuiasc paii i ca o lumin care s-i strluceasc n cale.55
54 55

Ibidem, p. 194 Ibidem, Scrisoarea 30, p. 88, prin care Bonifatie i mulumea stareei pentru nite cri pe care i le trimisese. Edburga era uceni a Sfintei Mildred din Minster. A murit n anul 751 d. Hr. i este srbtorit la 13 decembrie. 290

VIEILE SFINILOR ORTODOCI DIN APUS. SFINII INSULELOR BRITANICE

Trirea luntric a omului lui Dumnezeu, att de puin vdit n istorisirea vieii sale, poate fi ghicit mai ales din scrisorile lui, n care el i mrturisete mare parte din nelinitile i frmntrile sufletului. Iat, de pild, ce i scrie aceleiai prietene Edburga: n fiecare parte gsesc durere i chin, lupte n afar i temeri nuntru. Lucrul cel mai ru e c trdarea frailor mincinoi depete rutatea pgnilor necredincioi. 56 Pe lng aceste greuti pe care Bonifatie a izbutit, prin rbdarea i prin iertarea lui, s le biruiasc, scrisorile ne mai arat un om care era ntru totul locuit de Sfntul Duh, i care avea o credin de nestrmutat n ajutorul i puterea nemrginit a lui Dumnezeu, dar i o ascultare desvrit fa de patriarhul su. ntr-adevr, Bonifatie tia c prin aceast ascultare era tainic ferit de ispita cea crunt a mndriei, dar mai ales c astfel aducea mereu asupra sa binecuvntarea lui Dumnezeu. Alt pricin nsemnat pentru care propovduirea sfntului a adus atta road, a fost, dup cum am vzut, numrul nenchipuit de mare de englezi care au venit n ajutorul omului lui Dumnezeu. Toi acetia au rspuns chemrii sfntului, pe de o parte datorit puterii de convingere a lui Bonifatie, care avea slluind n el darul lui Dumnezeu, i pe de alt parte datorit marii dragoste pe care sfntul o purta rii i neamului su. Dragostea aceasta poate fi lesne vzut n scrisorile sfntului. Iat, de pild, ce scria ntr-una dintre ele: M veselesc n faptele bune i n faima poporului meu, dar sunt ndurerat i rnit de pcatele i de ruinea lui.57 i acestea, fr doar i poate, nu erau ctui de puin cuvinte goale. Dimpotriv, chiar aflat la atta deprtare de cas, Bonifatie nu ovia s trimit mereu scrisori n ar, pentru a-i mustra aspru pe toi care ptau cinstea neamului su. Cu adevrat, sfntul nu se uita la faa omului, ci dojenea deopotriv episcopi i starei, domnitori i oameni de rnd. Se pstreaz una dintre aceste scrisori ale omului lui Dumnezeu, n care l certa n cuvinte aspre chiar pe regele unuia dintre inuturile

Greenaway, G.W., Saint Boniface, London, 1955, Scrisoarea 65, la Andrew, Phillips, op. cit., n loc. cit., p.8 57 Ibidem, Scrisoarea 74, apud. ibidem, p. 8
56

291

VLAD BENEA

engleze, deoarece ndrznea s triasc n desfrnare i ngduia i poporului s petreac astfel: Dac neamul englez [] defimeaz cstoria cea legiuit i triete pe fa n preacurvie precum poporul Sodomei, atunci trebuie s ne ateptm ca de la o astfel de mpreunare cu trfele s se nasc un popor stricat, deczut i nnebunit de poft. n cele din urm ntregul neam, ntorcndu-se la ci josnice i ruinoase, nu va mai fi puternic n rzboi, statornic n credin, cinstit de oameni sau plcut privirii lui Dumnezeu. Astfel s-a ntmplat i cu alte popoare []. S-au ntors de la Dumnezeu i s-au dat poftei, pn cnd Preaputernicul Dumnezeu a ngduit ca pedepsele acestor nelegiuiri s-i nimiceasc, mai nti lsndu-i s piard cunotina lui Dumnezeu, iar apoi ngduind asupra lor atacul pgnilor. 58 Cumplite cuvinte, dar cuvinte nsuflate de Dumnezeu, pe care de bun seam Bonifatie le-ar fi putut spune oricrui popor, din orice vreme. ns cu toate acestea, poate c ele ni se potrivesc mai ales nou, n vremurile pe care le trim acum. Tot din aceast scrisoare mai poate fi vzut nc o pricin pentru care omul lui Dumnezeu a izbutit s ntoarc la Hristos attea mii de oameni: nenfricarea i brbia sa cea mare. ntr-adevr, Bonifatie nu se sfia de nimeni, ndrznind chiar s-l mustre i pe patriarhul su, pe Sfntul Zaharia, pentru multele destrblri care aveau loc ntre cetenii oraului Apostolilor, prin care se puneau piedici mari propovduirii lui. n toat viaa sa i, de altfel, chiar i n moarte, sfntul a fost purtat de o vitejie desvrit, cu care a putut nfrunta mereu mulimi nenumrate de pgni slbatici i sngeroi. Toat aceast brbie a sa izvora mai ales din faptul c sfntul era ptruns de marea rspundere pe care o purta pentru sufletele oamenilor care i fuseser dai n grij. Iat, de pild, ce i scrie Arhiepiscopului Cuthbert de Canterbury despre datoria slujitorilor altarului: Cci, dup cuvntul lui Dumnezeu spus lui Iezechiel, cnd unui om i este ncredinat propovduirea Evangheliei, chiar i dac ar tri o via sfnt, cu toate acestea, dac i este team sau ruine s mustre pe cei ce triesc n chip netrebnic, va pieri alturi de toi care pier datorit tcerii lui. i ce i va folosi s
58

Talbot, C. H., op. cit., Scrisoarea 73, p. 124 292

VIEILE SFINILOR ORTODOCI DIN APUS. SFINII INSULELOR BRITANICE

scape de pedeapsa pentru pcatele sale, dac va fi pedepsit pentru pcatele celorlali?59 Cu adevrat, omul lui Dumnezeu nu s-a tras niciodat napoi de la a mustra i a nva pe alii, de la a sftui i a ndemna. i pentru aceast via a lui neobosit, pus n ntregime n slujba lui Hristos i a Bisericii Sale, Dumnezeu l-a rspltit pe alesul Su cu cinste i slav nespus. La scurt vreme dup moartea sa, episcopul Milret de Worcester i scria Sfntului Lull cuvinte minunate despre cel care fusese apostolul pmnturilor germane, spunndu-i c Bonifatie, slava i cununa a tot ce a odrslit vreodat ara aceasta [Anglia], [] i-a sfrit cltoria cu o ncordare desvrit, ajungnd la o slvit moarte de mucenic al lui Hristos; iar acum st cu slav n Ierusalimul cel ceresc pentru a fi, dup cum cred, un credincios mijlocitor pentru pcatele noastre.60 Iar un alt episcop englez, Sfntul Cuthbert de Canterbury61, i scria aceluiai Lull, pentru a-l ntiina c hotrse prznuirea Sfntului Bonifatie n ntreaga ar, la data de 5 iunie, i c de atunci nainte omul lui Dumnezeu avea s fie socotit, dup Sfntul Grigorie cel Mare i Sfntul Augustin de Canterbury, cel de-al treilea ocrotitor al Angliei. Din mormntul su de la Fulda, n care trupul sfntului odihnete pn astzi, Bonifatie continu s apere att pmnturile Europei de Apus, ct i cele ale Angliei sale iubite, fiind, dup cuvintele episcopului Milret, un puternic mijlocitor naintea tronului lui Dumnezeu pentru oricine i cere cu credin i ndejde ajutorul. Pentru rugciunile Sfntului Sfinitului Printelui nostru Bonifatie, lumintorul i apostolul Germaniei, Doamne Iisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, ntoarce toate popoarele la cunotina Ta i miluiete-ne i ne mntuiete pe noi, n veci. Amin!

Talbot, C. H., op. cit., Scrisoarea 34, p. 132-133 Talbot, C. H., op. cit., Scrisoarea 48, p. 148 61 Acest Sfnt Cuthbert, Arhiepiscop de Canterbury, nu trebuie confundat cu Sfntul Cuthbert din Lindisfarne (v. viaa lui mai sus). El a murit n anul 761 d. Hr. i este srbtorit la 26 octombrie.
59 60

293

VLAD BENEA

294

VIEILE SFINILOR ORTODOCI DIN APUS. SFINII INSULELOR BRITANICE

Viaa Sfntului Edmund Mucenicul, regele Angliei de Rsrit

Troparul Sfntului Edmund, glas IV : IV:

Prin suferinele sale cele mai presus de minte, Edmund, regele mucenic, a schimbat coroana pmnteasc pentru cea cereasc, i ntrindu-se cu putere de sus pe chinuitori i-a biruit i a socotit ntru nimic ispitele demonilor. Iar acum s se bucure mpreun cu el tot pmntul Angliei, care a dobndit n cer un ocrotitor preaminunat, care nencetat se roag lui Hristos Dumnezeu s mntuiasc sufletele noastre.
295

VLAD BENEA

Introducere. Starea Angliei n vremea binecredinciosului domnitor


Muli dintre vechii domnitori englezi s-au nvrednicit a dobndi cununa sfineniei, ns dintre ei cel mai iubit i mai cinstit a fost de bun seam Sfntul Mucenic Edmund, regele Angliei de Rsrit. Socotit n vechime aprtorul i ocrotitorul ntregii Anglii, Sfntul Edmund a ptimit pentru Hristos moarte muceniceasc n anul 869 d. Hr., cnd nc nu mplinise 28 de ani. La mai bine de o sut de ani dup aceasta, n anul 985, un clugr franc pe nume Abbo, din mnstirea Fleury, a scris n limba latin cea dinti via a sfntului, de fapt o scurt descriere a muceniciei plcutului lui Dumnezeu. Sfntul Abbo i-a ntemeiat viaa pe mrturia unui om care a vzut cu ochii lui moartea regelui mucenic, i de aceea lucrarea lui este de mare nsemntate pn astzi1. Pe lng aceast prim via, muli alii au scris despre omul lui Dumnezeu, ns la vreme ndelungat dup moartea lui, i din pricina aceasta mrturiile lor sunt mai puin sigure2. nainte de a ncepe ns s vorbim despre Sfntul Edmund va trebui s ne oprim mai nti asupra strii Angliei n vremea de dinaintea urcrii sale pe tron. Pe atunci, Anglia nu era nc o ar unit, ci era mprit n apte mici regate care se aflau mereu n rzboi unul mpotriva celuilalt. Dintre aceste regate, unul se ridica de obicei
V. Abbo din Fleury, The Martyrdom of St. Edmund, King of East Anglia before 870, n Sweet S., Anglo-Saxon Primer, Oxford University Press, Oxford, 1961, pe Internet la: http://www.fordham.edu/halsall/source/870abbo-edmund.html. Viaa scris de Sfntul Abbo a fost tradus la scurt vreme n limba englez veche de ctre clugrul Aelfric, care ne arat de unde i culesese Abbo informaiile: n zilele regelui Ethelred un oarecare clugr foarte nvat pe nume Abbo a venit de dincolo de mare de la miazzi, din locul de odihn al Sfntului Benedict, la Arhiepiscopul Dunstan (Sfntul Dunstan de Canterbury), cu trei ani nainte ca Dunstan s moar. n timpul convorbirii lor, Dunstan i-a spus povestea Sfntului Edmund, ntocmai dup cum sptarul lui Edmund i-o spusese regelui Ethelstan cnd Dunstan era tnr, iar sptarul om btrn. Abbo a rmas vreme de trei ani n Anglia, dup care s-a ntors la mnstirea din Fleury, unde a ajuns stare. Pn la urm a murit ca mucenic n anul 1004, i este srbtorit la 13 noiembrie. 2 Aceste mrturii sunt importante mai ales pentru anii de tineree ai Sfntului Edmund. Dintre ele, cea mai sigur i mai demn de crezare este cea a lui Geoffrey de Wells, care a scris la jumtatea veacului al XII-lea.
1

296

VIEILE SFINILOR ORTODOCI DIN APUS. SFINII INSULELOR BRITANICE

deasupra celorlalte, i din pricina aceasta regele lui era socotit un fel de conductor al ntregii Anglii, purtnd numele de Bretwalda, adic stpnitor al Britaniei. La sfritul veacului al VIII-lea, Bretwalda al Angliei era regele Merciei, pe nume Offa, om crud i nemilos, care asuprea cumplit regatele nvecinate. Unul dintre aceste regate era i cel al Angliei de Rsrit, care n acea vreme tria n pace i bunstare, avndu-l ca domnitor pe blndul i evlaviosul rege Ethelbert. ns n anul 794 nenorocirea s-a abtut asupra micului regat, cci blndul Ethelbert a fost omort mielete de ctre Offa. Dup moartea lui, Anglia de Rsrit a ajuns vreme de aproape treizeci de ani sub stpnirea lacom a Merciei. Dei despre domnitorii regatului din aceast vreme se tiu foarte puine lucruri sigure, se pare c la civa ani dup moartea lui Ethelbert, pe tronul Angliei de Rsrit s-a urcat un rege credincios, numit Offa (altul dect regele Merciei), care i-a crmuit ara n anii grei de asuprire strin. Naterea i anii de tineree ai sfntului Cnd Mercia i-a ntins stpnirea asupra Angliei de Rsrit, muli dintre nobilii englezi au ales s fug n pmnturile Saxoniei (n Germania de astzi), pentru a-i scpa viaa i averile. Saxonia, de altfel, era locul din care i trgea obria neamul englez, i poporul care tria acolo era foarte nrudit cu englezii. Printre aceti nobili fugii din Anglia de Rsrit se afla i o rud apropiat a regelui Offa, pe nume Alcmund, care pentru vitejia i nelepciunea lui a fost ales rege al Saxoniei. Domnind peste inuturile Holstein i Angeln, aflate la miaznoapte de oraul Hamburg, Alcmund i-a gsit acolo o soie bun i credincioas, pe nume Siwara, care i-a nscut doi fii. Cel dinti, pe nume Edwold, s-a ntors de mic n Anglia i, mnat de dorul lui dup Dumnezeu, a ajuns pustnic n valea rului Cerne din inutul Dorset, unde mai trziu s-a ntemeiat o mare mnstire numit Cerne Abbas. ns nou despre cel de-al doilea fiu ne este vorba, care nc dinainte de a se nate s-a artat a fi un ales al lui Dumnezeu. Astfel, n timp ce regele Alcmund se afla ntr-un pelerinaj la Roma, o femeie
297

VLAD BENEA

credincioas de acolo i-a descoperit c vzuse o mare lumin strlucind din snul lui, o lumin care, asemenea soarelui, va strluci de la rsrit pn la apus. 3 i ntr-adevr, cnd s-a ntors acas, Alcmund a avut bucuria s vad c n ziua de Crciun a anului 841 soia sa i nscuse un fiu, cruia i-au pus numele Edmund4. Despre copilria lui Edmund se cunosc foarte puine lucruri, ns tim c sfntul a fost crescut nc de mic n dragoste de Dumnezeu i de ar. Astfel, Sfntul Abbo ne spune c Edmund nc din fraged pruncie l-a urmat pe Hristos din toat inima.5 Fiind dat la cele mai bune coli ale vremii, sfntul a nvat limba latin i a nceput s nvee Psaltirea pe de rost. Tatl lui, regele Alcmund, i spunea adeseori poveti de vitejie din trecutul poporului englez, poveti care nflcrau inima tnrului i o aprindeau de dragoste pentru neamul i ara sa. ntre timp, n Anglia lucrurile ncepuser s se schimbe. Astfel, locul Merciei n fruntea regatelor engleze fusese luat de Wessex, ai crui domnitori aveau s nfptuiasc mai trziu unirea ntregii Anglii. n ceea ce privete Anglia de Rsrit, regele Offa i mplinise cu mult vrednicie datoria. n lunga sa domnie izbutise de mai multe ori s-i biruiasc pe mercieni, uneori cu ajutorul Wessexului, iar n anul 838 nvinsese un duman nou i nc necunoscut, pe vikingii danezi carei atacaser ara dinspre miaznoapte. ns regele era deja foarte naintat n vrst, i singurul su fiu, pe nume Fremund, alesese s lepede slava lumeasc pentru a se clugri6. Vznd c nu are urma pe tron i fiind ngrijorat peste msur de soarta rii sale, regele se ruga cu lacrimi lui Dumnezeu pentru a-i trimite un motenitor vrednic. n mhnirea i n nelinitea sa, Offa a hotrt pn la urm s fac un pelerinaj la Locurile Sfinte, ndjduind c n felul acesta Dumnezeu i va mplini dorina.
Phillips, Andrew, The Lighted Way: Orthodox Christian Perspectives for The Third Millenium, The English Orthodox Trust, Seekings House, Felixstowe, England, 1999, p. 45 4 Pn i numele lui Edmund s-a dovedit a fi o prevestire, cci n limba englez veche el nseamn binecuvntat aprare, iar Edmund cu adevrat s-a artat a fi un nenfricat i binecuvntat aprtor al poporului su. 5 Mackinlay, Fr. J.B., St Edmund King and Martyr, Art and Book Company, 1893, p. 27, apud. Phillips, Andrew, op. cit., p. 46 6 Fremund, care a dus via sihstreasc, avea s fie omort de ctre pgnii danezi n anul 866, fiind prznuit ca mucenic la 11 mai.
3

298

VIEILE SFINILOR ORTODOCI DIN APUS. SFINII INSULELOR BRITANICE

A pornit aadar n anul 853 spre ara Sfnt, i n drumul su sa abtut mai nti prin Saxonia, la ruda sa Alcmund, unde, dup cum spun cronicarii, l-a ntlnit i pe Edmund. Att de uimit a fost Offa de nelepciunea i de curia tnrului brbat, nct cu mult bucurie a neles de ndat c acela era urmaul pe care i-l trimisese Dumnezeu, i rspunsul la toate rugciunile lui. De aceea, n faa tuturor nobililor englezi care-l nsoeau, Offa i-a fgduit lui Edmund inelul su de rege, iar apoi a plecat mai departe la Ierusalim. Nu tim mai multe despre pelerinajul evlaviosului domnitor, dect c a ajuns cu bine la Mormntul Domnului i c la ntoarcere s-a oprit i n capitala Imperiului Roman, la Constantinopol, pentru a se nchina Lemnului Sfintei Cruci, adus acolo de ctre Sfnta Elena n veacul al IV-lea. Aici, regele a primit i o bucic din Sfnta Cruce, care mai trziu avea s-i fie dat lui Edmund. La scurt vreme dup ce a plecat din Constantinopol, btrnul rege s-a mbolnvit i, istovit de lunga sa cltorie, s-a oprit la mnstirea Sfntului Gheorghe din Dardanele. Aici i-a dat mpcat sufletul n minile lui Dumnezeu, dup ce mai nti s-a mprtit i i s-a fcut Sfntul Maslu. nainte de a-i da ultima suflare, Offa a ntrit din nou n faa tuturor alegerea pe care o fcuse ca Edmund s-i fie urma pe tronul Angliei de Rsrit. Dup moartea lui, nobilii s-au ntors n grab n Saxonia, unde i-au vestit lui Alcmund ultima dorin a vrului su. Dei ntristat, cci Edmund era nc foarte tnr, Alcmund i-a ngduit fiului su s plece i astfel, n anul 855, tnrul de doar 14 ani pornea spre pmntul moilor i strmoilor si.7 Urcarea sfntului pe tronul Angliei de Rsrit Ajuns pe coasta Angliei dup o cltorie de mai multe zile, Edmund a fost ntmpinat de episcopul locului, Hunbert, care deja auzise de moartea btrnului domnitor i de urmaul pe care acesta i-l alesese. Se spune c la sosirea lui Edmund, Dumnezeu a artat un nou semn al sfineniei tnrului domn, cci din locul n care acesta a pit pe rm, de ndat a nit un izvor de ap. Aceasta a ncredinat pe toi ci
7

Nu trebuie s ne mire vrsta fraged a lui Edmund, cci n acele vremuri nu era neobinuit ca regii s se urce de foarte tineri pe tron. 299

VLAD BENEA

erau acolo c tnrul fusese ales de nsui Dumnezeu pentru a-i crmui poporul cu cinste i cu dreptate8. Dup aceasta, Edmund s-a ndreptat mai nti spre Attleborough, capitala de atunci a regatului, unde a fost primit de cpeteniile engleze ca urma al regelui Offa. La puin timp dup aceasta, tnrul a plecat mpreun cu episcopul Hunbert n Wessex, pe atunci cel mai puternic dintre regatele engleze, pentru a se ntlni acolo cu regele Ethelwulf. Ajuns la Winchester, capitala Wessexului, n toamna anului 855, tnrul domnitor a luat parte la o mare adunare inut n acel ora, n care cei ce erau de fa au jurat s lupte pn la moarte mpotriva noului duman care amenina pmnturile engleze, slbaticii vikingi pgni. La aceast adunare, Edmund a legat o prietenie strns cu fiul regelui Ethelwulf, pe nume Alfred, care pe atunci era doar un biat. Mai trziu, Alfred avea s ajung cel mai mare dintre regii Angliei, cel care a pus temeliile unui regat englez unit i puternic i a izbutit s ridice de pe pmnturile Angliei nemilosul jug viking. Apoi, dup ce a dobndit n felul acesta sprijinul Wessexului, Edmund s-a ntors la Attleborough, unde n ziua de Crciun a anului 855 cpeteniile engleze l-au recunoscut drept conductor. Mai rmnea ns drum lung pn ce Edmund s poat fi ncoronat rege, cci poporul nc nu auzise de noul domnitor. Pe lng aceasta, stpnirea lui se ntindea doar asupra prii de miaznoapte a regatului, cealalt parte aflndu-se sub crmuirea Wessexului. Din aceast pricin, Edmund a nceput s cltoreasc prin ntreaga ar n lung i-n lat, cutnd s dobndeasc sprijinul i ncrederea poporului. Vreme de un an de zile a strbtut fr odihn regatul, ajungnd s ctige, prin buntatea i nelepciunea lui, dragostea oamenilor. Mai ales, domnitorul strlucea prin credina lui nestrmutat n Dumnezeu i prin marea sa evlavie, cci deja nvase, sub ndrumarea episcopului Hunbert, ntreaga Psaltire pe de rost. Avea de asemenea o mare dragoste pentru numele Mntuitorului Hristos, dragoste care avea s-l nsoeasc pn la moarte. n scurt vreme, ntreaga ar a ajuns s vuiasc de tirile despre noul rege, care se trgea din familia domnitoare englez i purta pe deget inelul bunului rege Offa. De bun seam c toi
8

Locul n care a pit Edmund pe rm se numete pn azi Capul Sfntului Edmund, i izvorul din acel loc este socotit fctor de minuni. 300

VIEILE SFINILOR ORTODOCI DIN APUS. SFINII INSULELOR BRITANICE

auziser chipul minunat n care fostul lor domnitor l alesese pe Edmund ca urma pe tronul su, i de aceea n scurt timp ntregul popor l-a primit pe Edmund cu bucurie ca domn al su. Astfel, n ziua de Crciun a anului 856, episcopul Hunbert l-a uns rege pe tnrul brbat, iar apoi, sub privirile pline de bucurie ale oamenilor, a aezat pe capul lui coroana de domnitor. Potrivit slujbei de ncoronare din acele vremuri, sfntul a jurat cu mna pe cruce n faa ntregului popor zicnd: n numele Sfintei Treimi, fie ca n toate zilele vieii mele, Biserica lui Dumnezeu i poporul cretin s fie inute n pace, cinste i onoare. Iar toat rpirea i orice fel de nedreptate s le fie oprite tuturor supuilor mei, i dreptatea i mila s fie pzite n toate judecile, pentru ca i Marele i Milostivul Dumnezeu s ne ierte pe noi pe toi cu mila Lui cea pururea-fiitoare.9 Dup urcarea sa pe tron, sfntul a nceput s se osteneasc cu timp i fr timp pentru binele poporului su. Ajutat de mai muli oameni de ncredere, dintre care cel mai de seam era episcopul Hunbert, Edmund i crmuia ara cu nelepciune, iar oamenii se bucurau nespus c Dumnezeu le trimisese un asemenea rege blnd i plin de credin. ntr-adevr, att de ptruns era sfntul de datoria pe care o avea naintea lui Dumnezeu i a poporului su, nct ntreaga sa via a rmas necstorit i feciorelnic, cci, dup cum spune Sfntul Apostol Pavel, a ales mai bine s ptimeasc cu poporul lui Dumnezeu, dect s aib dulceaa cea trectoare a pcatului.10 Despre domnia lui Edmund, Abbo din Fleury vorbete n cuvinte minunate: Edmund cel Binecuvntat, Regele Angliei de Rsrit, era nelept i vrednic, i nlat ntre cinstiii slujitori ai Preaputernicului Dumnezeu. Era smerit i neprihnit i a rmas att de neclintit nct nu s-a ntors vreodat spre patimi ruinoase, i nici nu i-a ptat cinstea n vreun fel, ci mereu lua seama la adevrata nvtur. Era milostiv cu cei sraci i cu vduvele, ntocmai ca un printe, i cu bunvoire i ndruma poporul mereu spre dreptate, i i pedepsea pe cei cruzi i tria fericit n adevrata credin.11
Mackinlay, Fr. J.B., op. cit., pp. 65-66, apud. Phillips, Andrew, op. cit., p. 52 Evr. 11, 25 11 Abbo din Fleury, op. cit.
9 10

301

VLAD BENEA

Nvlirea vikingilor ns dup aproape zece ani de domnie, n care Edmund i-a crmuit poporul cu pace i dreptate, sporind n nelepciune i virtute, n micul regat al Angliei de Rsrit a izbucnit dintr-odat furtuna. 20.000 de vikingi danezi slbatici, nsetai de snge i bogii, au cobort din corbiile lor pe coastele Angliei de Rsrit, avndu-l n frunte pe sngerosul Ingvar, mpreun cu cei doi frai ai si, Ubba i Halfdan. Vikingii, neam nordic pgn i de o mare cruzime, se trgeau din pmnturile Scandinaviei, i de la sfritul veacului al VIII-lea ncepuser s pustiasc cu tot mai mare slbticie coastele Angliei i ale Irlandei, n cutare de comori i de avere. Pn atunci, atacurile lor aveau ca scop mai ales jaful i prada, i de aceea ei i ndreptau atenia ndeosebi spre mnstirile bogate i lipsite de aprare care se aflau pe malul mrii. Nvlind ca nite lupi din corbiile lor iui i uoare, vikingii nu rmneau niciodat prea mult n pmnturile Angliei, ci se ntorceau n rile lor dup ce-i dobndeau prada dorit. De aceast dat ns lucrurile se schimbaser, cci pgnii aveau de gnd s cucereasc ara n ntregime, i atacul lor era mai grozav ca niciodat. Cu toate acestea, vikingii nu rvneau regatul Angliei de Rsrit, care era slab i srac, ci mult mai bogatul regat al Northumbriei, n care se aflau cele mai mari i mai cunoscute mnstiri engleze. Pgnii coborser pe coastele Angliei de Rsrit doar pentru a fura caii i nutreul de care aveau nevoie pentru a ataca puternicul regat din nord. Prins pe nepregtite, Edmund a putut face puine lucruri pentru a-i apra ara. Nu tim aproape nimic despre felul n care a fcut aceasta, dect c tnrul domnitor, care avea deja 24 de ani, a izbutit s scape de mai multe ori ca prin minune din minile pgnilor. Dup nici un an de stat n Anglia de Rsrit, acetia i-au nceput atacul asupra Northumbriei, i deja n iarna anului 866 izbutiser s ngenuncheze ntreaga ar, nfrngnd n primvara anului viitor i cea din urm mpotrivire englez. Regatul Northumbriei ajunsese n stpnirea lor, i avea s rmn astfel pentru muli ani de atunci nainte.
302

VIEILE SFINILOR ORTODOCI DIN APUS. SFINII INSULELOR BRITANICE

Vznd primejdia care le amenina ara, englezii s-au adunat de ndat pentru a pune la cale un plan de aprare, i cnd vikingii au atacat n toamna anului 868 Mercia, o uria oaste englez le-a ieit n ntmpinare. n fruntea ei sttea Ethelred, regele Wessexului, carel avea alturi pe fratele su mai tnr, Alfred, i pe Sfntul Edmund. Vznd mulimea englezilor, danezii au fugit speriai i, ca rzbunare, au pustiit toate marile mnstiri din Northumbria. Au fost distruse atunci Lindisfarne, Coldingham, Jarrow, Wearmouth i Whitby, i o mulime nenumrat de clugri i clugrie a fost trecut prin ascuiul sabiei. La Coldingham, de pild, a primit cununa muceniciei Sfnta Ebbe cea Tnr, mpreun cu toat obtea ei. Nici nu e de mirare c Sfntul Abbo, scriind n anul 985, i numea pe vikingi ostaii lui Antihrist. ntre timp, Edmund se ostenea neobosit pentru a ridica o aprare ct mai puternic mpotriva vikingilor, cci simea c ara avea s-i fie atacat din nou. Dei i ddea seama c puterile lui era mult prea mici pentru a putea face fa pgnilor, totui credinciosul domnitor s-a ngrijit s ridice ntrituri de pmnt pentru a-i apra ara, adunnd totodat ct mai mult oaste. i ntr-adevr, presimirile lui s-au adeverit n vara anului 869, cnd uriaa oaste a vikingilor a nvlit din nou asupra rioarei lui Edmund. Se pare c pgnii Ingvar i Ubba i mpriser oamenii n dou, i n felul acesta au nvlit n Anglia de Rsrit din dou pri. Una dintre oti a atacat pe uscat dinspre miaznoapte, pustiind pe drum mnstirile Merciei de rsrit: Bardney, Thorney, Peterborough i Ramsey la Peterborough omornd 85 de clugri mpreun cu stareul lor, Headda. n acest timp, cealalt oaste a intrat vslind n Anglia de Rsrit12, dup cum spune Sfntul Abbo, i au atacat mai nti mnstirea din Crowland, unde au mucenicit 81 de clugri, printre care i pe btrnul stare Teodor, pe care l-au njunghiat n faa altarului. Apoi i-au vrsat mnia asupra celorlalte mnstiri aflate n mlatinile Angliei de rsrit, la Soham i Ely, omornd i acolo clugri nenumrai. Despre mnstirea de maici din Ely, un vechi cronicar englez vorbete n cuvinte mictoare: ndrzneele fecioare ale lui Hristos, fiicele celor mai de vaz familii saxone ale
12

Ibidem. 303

VLAD BENEA

Angliei, au fost jertfite celor mai crude munci pgneti, i n curnd flcrile au nghiit toate cldirile de pe Insula Ely.13 Vzndu-se cuprins din dou pri, Edmund a hotrt s atace mai nti oastea care nvlise pe uscat. Aceasta se aezase la Thetford, unde gsise loc bun de iernat, i acolo a lovit Edmund trziu n toamna anului 869. Vreme de apte ore btlia s-a purtat fr oprire, cu mult vrsare de snge de ambele pri, i pn la urm englezii au ieit biruitori. Preul biruinei s-a dovedit a fi ns unul foarte mare, cci Edmund pierduse n lupt aproape ntreaga otire. Pe lng aceasta, cealalt oaste viking se apropia cu pai repezi, i din pricina aceasta Edmund s-a vzut nevoit s se retrag n grab n locul numit Haegilisdun14. Aici, a ncercat din nou s gseasc o cale pentru a-i apra ara de cotropitorii pgni. Mucenicia sfntului Lucrurile preau ns fr ieire. Domnitorul pierduse n lupt pe cei mai buni i mai viteji dintre ostaii si, iar pgnii se apropiau de el cu puteri noi i proaspete. Ingvar trebuie s-i fi dat seama de asta, cci a trimis regelui englez o solire de pace. Aceasta venea ns cu un pre. Edmund trebuia s se supun regelui pgn, recunoscndu-l ca stpn, i s-i dea jumtate din avere: Ingvar, regele nostru, cuteztor i biruitor pe mare i pe uscat, are stpnire asupra multor popoare, i acum a venit n aceast ar cu otirea lui pentru a ierna aici mpreun cu oamenii si. i poruncete s mpari cu el de ndat bogiile tale ascunse i averile strmoeti, i s fii supus (vasal) lui, dac vrei s rmi n via, cci nu ai putere ca s i te mpotriveti.15 Auzind cuvintele pline de nfumurare ale solului, Edmund l-a chemat de ndat pe episcopul su credincios, Hunbert16, pentru a se sftui cu el. Deja albit de ani, episcopul se temea pentru viaa tnrului rege, i de aceea l-a ndemnat s primeasc cererile pgnilor i s se
Phillips, Andrew, op. cit., p. 55 n satul Hoxne de astzi. 15 Abbo din Fleury, op. cit. 16 Dei Abbo nu ne spune numele acestui episcop, putem bnui c nu putea fi altul dect Hunbert, dei acesta era deja foarte btrn.
13 14

304

VIEILE SFINILOR ORTODOCI DIN APUS. SFINII INSULELOR BRITANICE

supun lor. Vikingii erau mult prea puternici, spunea el, i deja stpneau aproape ntreaga ar. Altfel, singura scpare ar fi fost fuga. ns Edmund ardea de dragoste pentru ar i pentru credin, i de aceea nu a putut s primeasc nici unul dintre sfaturile episcopului. El era rege cretin, i nu putea nici mcar gndi s se supun unui necredincios. De aceea i-a rspuns lui Hunbert cu glas hotrt i sigur: Iat, episcope, bietul popor al acestei ri sufer deja n chip ruinos. Mai degrab a muri luptnd pentru ca poporul meu s stpneasc n continuare pmntul lui de natere. Episcopul a spus: Iat, iubite rege, poporul tu zace mort. Nu ai oameni ca s poi lupta, i piraii vor veni i te vor lega de viu. Scap-i viaa fugind sau scap-te pe tine nsui supunndu-te lor. Atunci regele Edmund a rspuns, cci era viteaz peste msur: Aceasta o voiesc i o doresc din toat inima mea, ca s nu rmn eu singur viu dup ce iubiii mei supui vor fi omori n paturile lor mpreun cu copiii i soiile lor de ctre aceti pirai. Nu mi-a stat niciodat n fire s fug. Mai degrab a muri pentru ara mea, dac nevoia o cere. Atotputernicul Dumnezeu tie c nu m voi lepda niciodat de nchinarea la El, nici de dragostea adevrului Lui. Dac mor, triesc. 17 Apoi, ntorcndu-se ctre solul pgn, Edmund i-a spus acestuia nenfricat: Du-te acum degrab i spune-i crudului tu domnitor: Nicicnd n viaa aceasta nu se va supune Edmund lui Ingvar, cpetenia pgn, dac acesta nu se va supune el mai nti credinei n Mntuitorul Hristos.18 Cu aceste cuvinte rsunnd nc n urechi, pgnul s-a ntors la stpnul su i i-a vestit rspunsul lui Edmund. Mniat de ndrzneala cretinului, Ingvar a pornit cu toat otirea spre Haegilisdun. ntre timp, bunul domnitor le dduse drumul oamenilor si, iar el se dusese n bisericua din apropiere pentru a se ruga lui Dumnezeu. tia ce avea s urmeze, i de aceea nu-i luase armele cu el, cci nu vroia s spurce cu snge locaul lui Dumnezeu. Cnd pgnii furioi s-au npustit n biseric, l-au gsit pe sfntul domnitor rugndu-se linitit, cerndu-i lui Dumnezeu s-l ntreasc n chinuri i s trimit pace i izbvire poporului su. Cu slbticie s-au aruncat asupra regelui
17 18

Ibidem. Ibidem. 305

VLAD BENEA

ngenuncheat, i au nceput s-l chinuie i s-l batjocoreasc. Despre cele ce au urmat, Sfntul Abbo ne vorbete n cuvinte cutremurtoare: Necredincioii l-au legat pe Edmund i l-au batjocorit cu neruinare, i l-au btut cu btele. Apoi l-au dus pe credinciosul rege la un copac tare, i l-au legat cu lanuri grele, i l-au btut vreme ndelungat cu biciul. ntre loviturile de bici, Edmund chema cu adevrat credin numele Mntuitorului Hristos. Din pricina credinei lui, din pricin c l chema pe Hristos, pgnii s-au aprins cumplit de mnie. Atunci au nceput s-i arunce suliele asupra lui, de parc s-ar fi jucat, pn ce l-au acoperit n ntregime cu loviturile lor, dup cum fusese [chinuit] i Sfntul Sebastian. Cnd Ingvar, necredinciosul pirat, a vzut c cinstitul rege nu se leapd de Hristos, ci cu nestrmutat credin cheam mereu numele Lui, a poruncit ca capul lui Edmund s fie tiat, i pgnii au fcut aceasta. Cci n vreme ce el nc l chema pe Hristos, pgnii l-au dus pe sfntul brbat pentru a-l da morii, i cu o singur lovitur i-au tiat capul, i sufletul lui a plecat bucuros spre Hristos. 19 Era ziua de 20 noiembrie a anului 869. n apropiere, ascuns bine n nite tufiuri, credinciosul sptar al lui Edmund privea cu lacrimi n ochi chinurile viteazului su domnitor. Tot el a vzut cum pgnii, chiuind cu glasuri slbatice i bucurnduse de moartea regelui englez, au aruncat capul sfntului n nite tufiuri nalte, pentru a nu fi gsit de supuii si. Apoi, srbtorindu-i fapta nelegiuit, s-au ndeprtat n corbiile lor, pentru a pustii ara rmas fr rege. La scurt timp dup aceasta, oamenii credincioi din mprejurimi s-au apropiat plngnd cu durere mult, i au luat cu mare cinste trupul iubitului lor domnitor i l-au aezat ntr-un sicriu de lemn. Apoi, au nceput s caute capul sfntului, pentru a-l putea ngropa alturi de trup. Se zice c vreme de patruzeci de zile au cutat n zadar cinstitele moate, i cnd deja ajunseser la captul puterilor, au nceput s strige dezndjduii: Unde eti? Unde eti? Iar atunci minune s-a petrecut, cci Dumnezeu a vrut s le arate c l primise pe binecredinciosul domnitor ca pe un mucenic i plcut al Su. La strigtele ndurerate
19

Ibidem. 306

VIEILE SFINILOR ORTODOCI DIN APUS. SFINII INSULELOR BRITANICE

ale oamenilor s-a auzit rspuns limpede venind dinspre pdure: Aici! Aici! i astfel, cu lacrimi de bucurie n ochi, oamenii au alergat spre locul din care veneau strigtele, i cu uimire au gsit acolo un lup care inea ntre labe cinstitul cap al mucenicului. Din porunca lui Dumnezeu, lupul pzise rbdtor capul toate aceste zile. Apoi, oamenii locului au aezat capul mpreun cu trupul i l-au ngropat n grab, cum au putut mai bine, i n curnd au nlat o mic bisericu deasupra lor.20 De-abia dup ce rmiele sfntului au fost aezate n mormnt, lupul s-a ntors linitit n pdure. Moatele i cinstirea sfntului ns minunea petrecut cu lupul s-a artat a fi o adevrat prevestire, cci dup cum acesta fusese mblnzit prin puterea lui Edmund, tot la fel n scurt vreme ali lupi, mai slbatici, aveau s fie mblnzii i adui la credin prin rugciunile i jertfa sfntului domnitor. Astfel, dup moartea acestuia, vikingii, numii i lupii mrii, au nceput s prade fr mil ara, pn cnd la sfritul anului 870 o puternic oaste a Wessexului le-a ieit n ntmpinare. n fruntea ei se afla regele Ethelred, care-l avea alturi pe Alfred, fratele lui. nsufleii de moartea muceniceasc a lui Edmund, englezii au luptat cu mare vitejie i au izbutit s-i nfrng pe pgni. La mai puin de un an dup aceasta, Ingvar murea pe cmpul de lupt, iar Ubba era nevoit s fug din ar. Lucrurile ncepeau deja s se schimbe pentru englezi, care dobndiser n cer un mare mijlocitor pentru neamul lor. Cnd peste puini ani vikingii s-au ntors din nou n Anglia, cu o oaste i mai puternic, Alfred, ajuns ntre timp rege, le-a ieit iari n ntmpinare. Dup mai multe lupte pierdute, tnrul rege a izbutit s ctige n vara anului 878 o rsuntoare biruin asupra pgnilor, omorndu-l pe Ubba pe cmpul de lupt. La scurt vreme dup aceasta, Guthrum, noul conductor al vikingilor, primea mpreun cu toi supuii lui botezul cretin. De bun seam, aceasta a fost cea dinti mare minune a lui Edmund, faptul c la mai puin de zece ani dup moartea sa,
20

Ibidem. 307

VLAD BENEA

vikingii care l omorser pentru Hristos primeau credina cretin. Cu adevrat, sngele mucenicului adusese road nsutit. Dar s ne ntoarcem acum la trupul omului lui Dumnezeu. Dup ngroparea lui, n mica bisericu de lemn care fusese ridicat deasupra mormntului su au nceput s se petreac minuni. Cteodat, noaptea, oamenii vedeau un stlp de foc strlucind pn la cer n acel loc. Apoi, ntr-una din nopi, doi oameni au ajuns obosii la micul lca. Unul era orb din natere, iar cellalt i purta de grij. Se rtciser n ntunericul nopii i s-au bucurat mult gsind un loc de adpost. n timp ce dormeau, ns, au fost trezii dintr-odat de o lumin orbitoare care se nla deasupra lor pn la cer. Dimineaa, orbul a vzut pentru ntia dat lumina soarelui, i cu bucurie i-a dat seama c fusese tmduit. n scurt vreme, vestea despre aceast minune s-a rspndit pretutindeni, i oameni muli au nceput s vin s se nchine la moatele domnitorului. Deja Edmund era socotit sfnt i chiar Alfred, prietenul lui bun, a poruncit s se bat monede cu chipul mucenicului, pe care scria: Sfntul Edmund Regele. ns de-abia n anul 902 a ajuns sfntul s fie cinstit pretutindeni. n acel an, episcopul Londrei a hotrt s mute trupul mucenicului ntr-un loc mai de cinste, i a ales pentru aceasta vechea mnstire din Bedricsworth21. Dei distrus de vikingi, mnstirea adpostea preoi de mir care puteau s ngrijeasc cinstitele moate. Astfel, dup ce mai nti a zidit un paraclis n cinstea lui Edmund, episcopul, nsoit de mulime de popor, s-a ndreptat spre bisericua de lemn pentru a aduce rmiele sfntului. Iar atunci alt minune s-a petrecut, cci Dumnezeu a vrut s arate din nou slava cu care l nvrednicise pe plcutul Su. Astfel, cnd oamenii au deschis sicriul, au gsit nu oase goale, cum se ateptau, ci trupul ntreg i neputrezit al mucenicului, care rspndea o mireasm mbttoare. Edmund era ntreg de parc ar fi fost viu, cu trup curat, iar gtul lui, care fusese nainte tiat, se vindecase. Doar ca un fir rou de mtase de jur mprejurul gtului mai arta oamenilor felul n care fusese omort. De asemenea, rnile pe
Aceast mnstire a fost ntemeiat n anul 637 de Sfntul Sigebert, un alt rege mucenic al Angliei de Rsrit, primul dintre regii englezi care a primit haina clugreasc.
21

308

VIEILE SFINILOR ORTODOCI DIN APUS. SFINII INSULELOR BRITANICE

care cruzii pgni le fcuser trupului su prin nenumratele lovituri de suli fuseser vindecate de ctre Dumnezeul cel ceresc.22 Astfel scria, n anul 985, Sfntul Abbo din Fleury, care aduga: i Edmund zace astfel nestricat pn n zilele noastre, ateptnd nvierea i slava venic. Trupul lui, care zace neputrezit, ne spune c a trit feciorelnic n lumea aceasta, i c cu o via curat s-a dus la Hristos.23 La scurt timp dup aceasta, lng moatele sfntului s-a aezat o vduv foarte credincioas, pe nume Oswyn, care ngrijea cu mare evlavie trupul domnitorului, tindu-i n fiecare an, n Joia Mare, unghiile i prul. Dup mutarea moatelor, mnstirea din Bedricsworth a ajuns n scurt timp la mare slav. Att de mare era cinstirea sfntului n popor, nct biserica n care odihneau moatele lui a fost n ntregime mpodobit cu aur i argint, iar mnstirea a ajuns s fie numit St. Edmundstowe, adic locul sfnt al lui Edmund. n anul 929, la mnstire a venit nsui rege Angliei, Ethelstan, pentru a se nchina sfntului mucenic. Printre alii, regele era nsoit i de sfetnicul su, tnrul clugr Dunstan, care avea s ajung mai trziu unul dintre cei mai mari arhiepiscopi de Canterbury. Dunstan a aflat atunci povestea muceniciei sfntului din chiar gura btrnului sptar al lui Edmund, care fusese martor la moartea lui, i care avea atunci aproape 100 de ani. Apoi, mult mai trziu, la trei ani nainte de a muri, Dunstan avea s-i povesteasc Sfntului Abbo mrturia sptarului. Din aceast vreme ni s-au pstrat mai multe minuni petrecute la moatele omului lui Dumnezeu. Odat, de pild, apte hoi s-au neles s prade mnstirea, atrai de bogiile pe care poporul le aducea la sfntul lca. Netiind pe unde era mai uor de intrat n biseric, s-au hotrt s ncerce fiecare prin alt loc. ns nici nu s-au apucat bine de lucru, c puterea lui Dumnezeu i-a oprit dintr-odat pe toi i au rmas astfel nemicai, inui parc de o mn nevzut, fiecare n locul n care se afla. Dimineaa, cnd oamenii au venit la biseric, nu tiau dac s plng sau s rd, vznd un ho agat pe acoperi, altul stnd cu un ciocan n faa uii, altul ncercnd s sparg fereastra, iar altul spnd pe dedesubt.
22 23

Ibidem. Ibidem. 309

VLAD BENEA

Apoi, n anul 950, moatele au fost aezate ntr-o nou racl, mai bogat i mai frumoas, i din nou trupul s-a artat a fi nestricat. La puin timp dup aceasta, un om de neam mare, mndru i necredincios, a venit la mnstire btndu-i joc de sfnt i cernd s i se arate moatele, cci nu credea c sunt ntregi. Dar de ndat ce a vzut trupul sfntului a nnebunit, i a nceput s rcneasc groaznic, i s-a sfrit nenorocit de o moarte cumplit.24 n anul 990, episcopul Londrei a hotrt s gseasc un clugr care s se ngrijeasc de cinstitele moate, cci preoii cstorii nu duceau o via vrednic de chemarea lor. Pentru aceasta l-a ales pe clugrul Ailwin, care avea o dragoste i evlavie fr margini pentru Edmund. Att de mare era ndrzneala clugrului ctre sfnt, nct acesta adesea vorbea cu el de parc ar fi fost fa ctre fa. Cnd n 1010 vikingii pgni au nvlit din nou n Anglia, Ailwin s-a temut pentru moatele sfntului i a hotrt s le mute la Londra. Intrnd n ora cu racla n care se gsea trupul omului lui Dumnezeu, clugrul a fost ntmpinat de episcopul locului mpreun cu mulime nenumrat de popor. Toi erau peste msur de bucuroi c se nvredniciser s primeasc n oraul lor un aa mare plcut al lui Dumnezeu. Iar dragostea lor nu a rmas nerspltit, cci numai n acea zi la moatele sfntului s-au petrecut 18 vindecri minunate: orbii i cptau vederea, surzii auzul, muii vorbirea, slbnogii umblau i toi neputincioii primeau izbvire de bolile lor. Vreme de trei ani, moatele au rmas n mare cinste n biserica Sfntului Grigorie cel Mare din Londra, i attea minuni s-au petrecut la ele, nct oamenii veneau nencetat de la mari deprtri pentru a se nchina la mucenicul lui Hristos. Cu adevrat, ncepnd din aceast vreme, Edmund poate fi socotit ca ocrotitorul i aprtorul ntregii Anglii. n anul 1013 Ailwin a socotit c primejdia trecuse i s-a ntors cu trupul sfntului la St. Edmundstowe. Cu mare greutate a izbutit s prseasc Londra, cci oamenii nu vroiau nicidecum s se lipseasc de aa o mare mngiere de la Dumnezeu. ns nici n-a apucat bine s aeze trupul mucenicului n mnstire, c vikingii au atacat din nou pe neateptate regatul englez. De ast dat n fruntea lor se afla un
24

Ibidem. 310

VIEILE SFINILOR ORTODOCI DIN APUS. SFINII INSULELOR BRITANICE

pgn de o cruzime cu totul neobinuit, pe nume Sven, care i omorse tatl pentru a se urca pe tron. nfrngnd de mai multe ori oastea englez, Sven a pus peste bietul popor un bir uria. Cnd Ailwin a auzit c i mnstirea lui trebuia s plteasc, a fost cuprins de mare tulburare, cci pn atunci locaul fusese scutit de orice dri. Mhnit, a nceput s se roage cu credin sfntului, i n timpul rugciunii a adormit. n vis i s-a artat domnitorul, strlucind i plin de slav, cu haine albe ca zpada25, i i-a spus s mearg la Sven i s-i spun s nu pun bir asupra mnstirii, cci sunt un aprtor grozav al poporului meu.26 Cnd s-a trezit, Ailwin s-a supus asculttor poruncii sfntului i fr fric s-a dus n tabra pgnilor, cernd s vorbeasc cu regele lor. Cnd Sven a auzit cuvintele clugrului a nceput s rd n hohote, i l-a izgonit mnios cu cuvinte de ocar i batjocur. n noaptea urmtoare ns, pgnul murea n chinuri groaznice, strignd nspimntat c Edmund l lovise cu sulia. Pentru a doua oar dup moartea sa, mucenicul i izbvea ara de furia pgnilor vikingi. Canute (Knut), fiul lui Sven, care i-a urmat acestuia pe tron, a tras nvtur din moartea tatlui su. Ca ispire pentru pcatele lui, regele a ntemeiat n anul 1020 o nou mnstire pentru moatele sfntului, cunoscut drept Bury St. Edmunds, pe care a nzestrat-o cu mari bogii27. n scurt vreme clugrii au zidit o mare biseric de piatr n care au aezat trupul sfntului mucenic. La mutarea moatelor n noua biseric a luat parte regele Canute, mpreun cu Ailwin, care ajunsese episcop, i mulime nenumrat de popor. Trupul sfntului era tot nestricat, i binecredinciosul domnitor purta nc pe piept bucica din Sfnta Cruce pe care regele Offa o primise cu aproape trei sute de ani n urm n dar din Constantinopol. De trei ori au mai fost vzute dup aceasta ntregi moatele sfntului. Prima dat a fost n 1050, cnd o femeie mut care se vindecase prin mijlocirea lui Edmund l-a vzut de trei ori pe sfnt n vedenie, spunndu-i c sicriul de lemn n care se gsea trupul lui a
Phillips, Andrew, op. cit., p. 66 Ibidem, p. 66 27 Pe locul mnstirii s-a ridicat mai trziu oraul Bury St. Edmunds, al crui nume nseamn chiar oraul Sfntului Edmund.
25 26

311

VLAD BENEA

nceput s putrezeasc i trebuie schimbat. Stareul de atunci al mnstirii, Leofstan, s-a ndoit la nceput de cuvintele femeii, ns pn la urm a fost nduplecat de struina ei. Cnd mormntul a fost deschis, o mireasm minunat s-a rspndit n ntreaga biseric, i clugrii au vzut cu uimire c ntr-adevr carii roseser o parte din sicriu. Mai trziu, acest stare Leofstan a poruncit s fie ngropat alturi de vduva Oswyn i de episcopul Ailwin, la picioarele sfntului. Apoi, trupul a mai fost vzut ntreg n anul 1095, cnd a fost mutat ntr-o nou racl, i iari n 1198, cnd dup un foc mare care a mistuit mnstirea a fost cercetat din nou. Era nc nevtmat i fctor de minuni, cci muli bolnavi au primit atunci vindecare. La mai puin de douzeci de ani dup aceasta ns, n 1217, nite ostai francezi au furat moatele i le-au dus n oraul Toulouse, unde le-au aezat ntr-un paraclis din catedrala oraului. Cnd dup ctva timp trupul sfntului a fost cercetat din nou, nu s-au mai gsit moatele ntregi, ci doar sfintele sale oase, galbene ca ceara i rspndind bun mireasm. Acest lucru s-a petrecut de bun seam din rnduiala lui Dumnezeu, ns poate i din pricin c attea mini nelegiuite se atinseser fr evlavie de trupul sfntului. Moatele lui au rmas apoi la Toulouse pn la nceputul veacului trecut, i Edmund a ajuns s fie socotit unul dintre ocrotitorii oraului. n acest timp, n Anglia evlavia fa de sfnt a nceput s scad tot mai mult n rndul poporului. Cu ct naintm n veacul al XII-lea i mai departe, spunea un printe ortodox englez, cu att mai mult se pare c harul de la mormntul Sfntului Edmund a secat, sau, mai bine zis, c a secat sincera cinstire a oamenilor fa de sfnt.28 Din aceast pricin, tot mai puine minuni au avut loc la mnstirea din Bury St. Edmunds, pn cnd n anul 1539, la reforma anglican, regele Henric al VIII-lea a distrus mnstirea i a poruncit ca Edmund s fie scos de tot din rndul sfinilor englezi. Dei prigonit n acest fel, sfntul domnitor a rmas mai departe n inima i evlavia poporului de rnd, care nu l-a uitat nicicnd pe ocrotitorul lui ceresc. Apoi, n anul 1848 o nou ntmplare minunat a nsufleit cinstirea lui Edmund n rndul englezilor. Atunci, vechiul stejar despre
28

Ibidem, p. 69 312

VIEILE SFINILOR ORTODOCI DIN APUS. SFINII INSULELOR BRITANICE

care btrnii spuneau c era chiar cel pe care fusese chinuit sfntul, s-a prbuit sub propria lui greutate. Nimeni nu mai credea povestea btrneasc, ns numrnd inelele copacului s-a vzut c vrsta lui era mai mare de o mie de ani. Dar aceasta nu a fost tot. n timp ce tiau stejarul, oamenii au gsit n chiar inima lui un vrf de lance ruginit nepenit acolo. Un fior i-a strbtut pe toi i pe ochii lor s-au ivit lacrimile. ineau n mn chiar una dintre lncile care strpunseser n urm cu mai bine de o mie de ani trupul mucenicului lui Hristos, Edmund. Dup aceasta, episcopul de Toulouse a druit mai multe prticele din sfintele moate diferitor biserici din Anglia, iar apoi, n anul 1901, a druit episcopului romano-catolic al Angliei ntreg trupul sfntului, pstrnd pentru sine doar capul lui. n chip de neneles ns, episcopul nu a dus trupul domnitorului n oraul su din Bury St. Edmunds, de unde fusese furat n urm cu aproape 700 de ani, ci l-a aezat ntr-o mic biseric din satul Arundel, unde se pstreaz nchis i necunoscut pn n zilele noastre. i astfel, trupul Sfntului Edmund ateapt rbdtor i smerit vremea n care poporul englez se va ntoarce la vechea credin a strmoilor si, pentru a-i aduce cinstire dup cuviin, ca unui mare sfnt i plcut al lui Dumnezeu. Cci, dup cum spunea n anul 985 Sfntul Abbo din Fleury, neamul englez nu este lipsit de sfinii Domnului, cci n Anglia zac astfel de sfini ca acest sfnt rege [Edmund], i Cuthbert Binecuvntatul, i Sfnta Audrey la Ely, i de asemenea sora ei [Werburga], toi ntregi la trup, adeverind credina. Mai sunt de asemenea i muli ali sfini englezi, care lucreaz minuni multe, dup cum este cunoscut peste tot, spre slava Celui Atotputernic, n Care ei au crezut.29 Pentru rugciunile Sfntului Mucenic Edmund, ocrotitorul i aprtorul Angliei, Doamne Iisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, ntoarce poporul englez la dreapta credin i miluiete-ne i ne mntuiete pe noi. Amin!

29

Abbo din Fleury, op. cit. 313

VLAD BENEA

Imne nchinate Sfntului Edmund din slujba lui, scris n anul 985 de ctre Sfntul Abbo din Fleury: 30

La v ecernia Sfntului Edmund Bucur-te, rege al anglilor, Osta al Regelui ngerilor, O, Edmund, floarea mucenicilor, ntocmai ca trandafirul i liliacul! Roag-te nencetat Domnului Pentru mntuirea credincioilor. La mriri Salt tu, Sfnt Biseric a ntregului popor englez, c iat i s-a dat s-l lauzi pe preaslvitul rege i nebiruitul mucenic Edmund, care biruind pe domnii acestei lumi, s-a dus la cer n mare biruin. O, Sfinte Printe Edmund, ascult-i pe cei ce se roag ie. La prima miezonoptic I. Edmund, biat cu cuget sfnt, se trgea dintr-un vechi neam de regi. i mpratul cel ceresc l-a ales ca s-l aduc n cer i s-l fac mpreun-motenitor Lui. Harul Duhului Sfnt a luminat copilria sa, cci Duhul Domnului Iisus care slluia n el era plcut Lui. II. Netrectoare a fost slava, i mare aprarea noastr, cci unsul lui Dumnezeu, Edmund, a fost ridicat pe tronul rii, i n Biserica lui Dumnezeu a strlucit ntocmai ca un stlp de lumin. Viaa lui, slvit prin virtui, plin a fost de sfinenie i mpodobit de toat cucernicia.

30

Imnele se gsesc (n traducere englez) la Phillips, Andrew, op. cit., pp. 77-78 314

VIEILE SFINILOR ORTODOCI DIN APUS. SFINII INSULELOR BRITANICE

III. Sfntul osta al lui Hristos, Edmund, plin de Duhul Sfnt, a grit regelui astfel: Prietenia ta nu-mi pleac voina i ameninrile i chinurile tale nu m nfricoeaz. Cci slvit este s mori pentru Domnul, mai dulci dect mierea i fagurele sunt pentru mine focul i sabia. La a doua miezonoptic Imn: Edmund ntr-adevr a grit, ns Duhul Sfnt vorbea prin buzele lui: Ameninrile chinurilor nu m nfricoeaz i prietenia unui rege nu m face s ovi. Plcut este s mori pentru Dumnezeu; o, de mi s-ar drui s ajung jertf lui Dumnezeu! Imn: Legat cu lanuri, n chip jalnic este acum batjocorit i legat de copac, i nsemnat cu biciul; iar apoi cu bucurie pentru Hristos mbrieaz multe chipuri de moarte. Imn: Dup msura slavei rsplii, aa crete i durerea, cci ca o int este aezat i acoperit cu sgei. i o mie de mori mbrieaz, n timp ce cu necontenit bucurie se roag lui Hristos. IV. Sfntul Domnului se face tot mai viteaz, pe msur durerea; aezat ca o int, este ngropat acum ntr-o ploaie de n toate mucenicul st nenvins i biruitor. Ruri de snge fiecare mdular al lui, i pe tot trupul lui nu este loc n care ran. ce crete sulie. i curg din s nu fie

V. Ingvar poruncete s fie tiat capul mucenicului care de-abia mai rsufl, dar l mrturisete pe Hristos. i astfel Edmund i sfrete acum mucenicia i bucurndu-se merge la Dumnezeu. Tiat de trup, preasfntul cap rspunde cuvintelor de rugciune ale oamenilor. VI. Poporul cel credincios al lui Dumnezeu a pornit pentru a gsi capul desprit de trup, dar viu nc. Vrsnd lacrimi, oamenii spun: Vai, bunule pstor, vai, blndule printe Edmund, unde eti? Iar Domnul a auzit strigtul celor sraci i a primit suspinele robilor Si.
315

VLAD BENEA

La a treia miezonoptic Imn: Dnd drumul grzii, tiranul a hotrt ca lupttorului lui Dumnezeu Edmund s-i fie tiat capul; iar acela a cntat imne lui Dumnezeu i bucurndu-se i-a trimis sufletul n ceruri. Imn: O, nenfrntule mucenic! O, Edmund, martor neovielnic! Ziua de azi te-a slobozit de pe pmnt i te-a dus pe tine biruitor n curile raiului; mijlocete n cer pentru noi cei ce aici pe pmnt suspinm ctre tine. Imn: Poporul credincios al lui Dumnezeu a pornit pentru a gsi capul desprit de trup, dar viu nc. Vrsnd lacrimi, oamenii spun: Vai, bunule pstor, vai, blndule printe Edmund, unde eti? VII. Capul mucenicului rostea cuvinte. Iat-l pe cel pe care-l cutai, spune el, iat-m pe mine, ocrotitorul vostru ctre Dumnezeu. Blndul printe s-a milostivit ctre iubiii si, pe care i-a mngiat cu calde cuvinte. VIII. Minunat a fost mna lui Dumnezeu asupra lui. Cci acolo sttea un lup care priveghea cu durere asupra mucenicului. i oamenii, bucurndu-se nespus la vederea minunii, au izbucnit n lacrimi. IX O, nenfrntule mucenic! O, Edmund, martor neovielnic! Ziua de azi te-a slobozit de pe pmnt i te-a dus pe tine biruitor n curile raiului; mijlocete n cer pentru noi cei ce aici pe pmnt suspinm ctre tine. Strlucind naintea tronului lui Dumnezeu n preamrita ta hain, te rugm, iubitorule printe, mijlocete n cer pentru noi cei ce aici pe pmnt suspinm ctre tine. O, mucenice, sufletele noastre se nal ctre tine n durerea noastr. Plngem pentru pcatele noastre vechi i oftm din pricina nedreptilor noastre. O, Edmund, rege i mucenic, ndejdea noastr, cu ndurare primete fgduinele robilor ti, i nou, celor ce de pe pmnt i trimitem suspinele noastre ndurerate, druiete-ne bucuriile raiului.
316

VIEILE SFINILOR ORTODOCI DIN APUS. SFINII INSULELOR BRITANICE

Epilog
Mrturisii-v Domnului, c este bun, c n veac este mila Lui. S spun cei izbvii de Domnul, pe care El i-a izbvit din mna vrjmaului. Din ri i-a adunat pe ei, de la rsrit i de la apus, de la miaznoapte i de la miazzi. (Ps. 106, 2) Nu te teme!, c Eu cu tine sunt; de la rsrit voi aduce smna ta i de la apus te voi aduna. Voi zice miaznoaptei: Adu! i miazzilei: Nu opri! Adu-i pe fiii Mei din ara de departe i pe fiicele Mele de la marginile pmntului, pe toi ci sunt chemai cu numele Meu. (Is. 43, 6-7) i vor veni de la rsrit i de la apus, de la miaznoapte i de la miazzi i vor edea la mas ntru mpria lui Dumnezeu. (Lc. 13, 29)
Iat c, dup mrturia Scripturilor Vechiului i Noului Legmnt, Dumnezeu i-a adunat sfinii din toat lumea, de la rsrit i de la apus, de la miaznoapte i de la miazzi. i aceti sfini, adunai de la toate marginile pmntului, se odihnesc acum, i pururi se vor odihni, n patria cea una a tuturor aleilor lui Dumnezeu, mpria cerurilor, unde toi mpreun nal ntr-un glas cntare de laud Preasfintei Treimi. Iar noi am vrut s scriem, cu ajutorul lui Dumnezeu, vieile ctorva dintre sfinii care au strlucit n pmnturile din Apus, anume n Insulele Britanice, n vremea cnd n acele locuri se mrturisea dreapta credin. Chiar dac, poate, ei ni se par oarecum strini i numele lor ciudate, totui nu trebuie s uitm c ei sunt sfini ai notri, sfini ai Bisericii Ortodoxe, i c ei se roag nencetat n cer pentru noi i pentru ntreaga lume. i dei necunoscui nou pn acum, totui ei sunt cinstii de
317

VLAD BENEA

Biseric an de an, alturi de toi ceilali sfini, n ntia Duminic dup Rusalii, Duminica Tuturor Sfinilor. Atunci, Biserica Ortodox i prznuiete pe toi cei ce s-au sfinit n ntregul pmnt, de la nceputul lumii i pn astzi, din toate timpurile i din toate locurile. Iat, de pild, cum glsuiete una dintre minunatele cntri ale acestei srbtori: Pe cei ce s-au luptat cu credin n toate prile lumii, pe Apostoli, pe mucenici, pe preoii cei de-Dumnezeu-nelepii, pe cinstitele femei, pe adunarea cea sfnt, cu sfinite cntri, dup datorie, s o ludm; c cei pmnteti s-au adunat laolalt cu cei cereti i prin patim au ctigat, cu darul lui Hristos, neptimirea; i acum, ca nite stele strlucitoare luminndu-ne pe noi, cu ndrzneal se roag pentru sufletele noastre.1 Iar o alt cntare, cel puin la fel de frumoas ca aceasta, spune aa: Duhovnicete s prznuim ntru unirea credinei praznicul cel a toat lumea, al celor ce din veac au bineplcut lui Dumnezeu: pe cinstiii patriarhi, soborul proorocilor, podoaba Apostolilor, adunarea mucenicilor, lauda pustnicilor, pomenirea Tuturor Sfinilor; c ei se roag nencetat s se druiasc pace lumii i sufletelor noastre mare mil.2 i ntre aceti sfini care s-au luptat n toate prile lumii, la loc de cinste stau, de bun seam, i sfinii care au strlucit n Apus. Dar nu trebuie s gndim c Biserica lui Hristos i pomenete pe sfinii Apusului doar o singur dat pe an. Ctui de puin! Ci la fiecare slujb, orict de nensemnat ar fi ea, preotul i cheam n ajutor i pe aceti sfini, alturi de toi ceilali. Astfel, cnd d binecuvntarea de sfrit, el zice: Hristos, Adevratul Dumnezeul nostru, pentru rugciunile Preacuratei Maicii Sale i ale tuturor sfinilor, s ne mntuiasc i s ne mntuiasc pe noi. Amin! Cnd rostete aceste cuvinte, preotul cere mijlocirea nu doar a sfinilor din Rsrit, ci i a sfinilor Apusului. De aceea, tiind c sfinii Apusului sunt sfinii notri i c ei se roag cu lacrimi pentru noi n mpria cerurilor, alturi de toi ceilali sfini, s le cerem i noi cu credin i cu dragoste ajutorul, nendoindu-ne ctui de puin c ei ne ascult i ne rspund la toate rugciunile i durerile noastre. i fie ca pentru rugciunile lor, Dumnezeu s ne dea mntuire i iertare de pcate. Amin!
Stihir la Vecernia din Duminica Tuturor Sfinilor, n ***, Penticostar, Ed. IBMBOR, Bucureti, 1999, p. 358 2 Stihir la Litia din Duminica Tuturor Sfinilor, n ibidem, p. 360
1

318

VIEILE SFINILOR ORTODOCI DIN APUS. SFINII INSULELOR BRITANICE

Acatist ctre toi Sfinii care au strlucit n pmnturile Apusului


Dup obinuitul nceput se zice

Condac 1: Pe sfinii care au strlucit n pmnturile Apusului n vechime i acele pri le-au luminat prin nevoinele i luptele lor, pe acetia toi s-i ludm i noi acum dup cuviin. i s le cntm lor ca unora ce pururea se roag naintea lui Dumnezeu pentru noi, zicndu-le aa: Bucurai-v, sfinilor toi, care n pmnturile Apusului ai mrturisit dreapta credin! Icos 1: Minunat s-a slvit ntru voi, sfinilor Apusului, numele cel ntru totul sfnt al Mntuitorului nostru Hristos. C privind viaa i faptele voastre cele spre mntuire, popoarele Apusului s-au nvat s se nchine Dumnezeului celui Adevrat i s v cinsteasc pe voi cu bucurie, zicnd: Bucurai-v, apostoli i mucenici, cuvioi i episcopi, c voi suntei lauda i bucuria ntregului Apus; Bucurai-v, c voi naintea tuturor suntei roada cea mai de pre a acelor locuri; Bucurai-v, c sngele vostru sfnt a splat toat ntinciunea pgneasc; Bucurai-v, c prin nvturi pline de putere poporul din netiin l-ai scos; Bucurai-v, c n ntunericul acelor vremuri ai strlucit ca nite faruri prealuminate; Bucurai-v, c v-ai artat naintea lumii ntregi povuitori nemincinoi pe calea mntuirii;
319

VLAD BENEA

Bucurai-v, c prin aceasta suntei prini n Hristos pentru toate neamurile Apusului; Bucurai-v, c pn acum v rugai nencetat pentru ele n ceruri; Bucurai-v, c voi mai ales suntei ndejdea cea tare a acelor locuri; Bucurai-v, c ntru voi se laud toi credincioii apuseni; Bucurai-v, c pe acetia i nvai s aduc lui Dumnezeu dreapt cinstire; Bucurai-v, c ntreg Apusul l chemai la pocin i ntoarcere la Dumnezeu; Bucurai-v, sfinilor toi, care n pmnturile Apusului ai mrturisit dreapta credin! Condacul al 2-lea: i pmnturile Apusului s-au nvrednicit de minunaii Apostoli ai lui Dumnezeu, care cu rvn nestins au propovduit peste tot vestea cea bun a mntuirii neamului nostru. Iar prin acetia popoarele Apusului s-au nscut pentru ntia dat la Hristos i au nceput s-I cnte Lui ca Unui Dumnezeu: Aliluia! Icosul al 2-lea: Lumintori ai Apusului s-au fcut prin truda lor cea neobosit Sfinii Apostoli. C ei puterea cea ntunecat a vrjmaului au socotit-o ntru nimic, i cu nenfricare au rspndit lumina lui Hristos pretutindeni. Pentru aceasta au i mrturisit nc pn la snge adevrul i s-au nvrednicit s aud din gura tuturor cntri de laud ca acestea: Bucurai-v, Apostoli ai lui Hristos, care v-ai nevoit s ducei vestea cea bun n pmnturile Apusului; Bucurai-v, c voi mai nti suntei prinii i ocrotitorii acelor locuri; Bucurai-v, aadar, Sfinilor Petru i Pavel, mai-marii Apostolilor, c ai ntemeiat cea dinti Biseric n Apus; Bucurai-v, c prin voi Roma pgn a nceput a aduce jertf curat Adevratului Dumnezeu;
320

VIEILE SFINILOR ORTODOCI DIN APUS. SFINII INSULELOR BRITANICE

Bucurai-v, c nu v-ai spimntat de toat nfricoarea i prigoana necredincioilor; Bucurai-v, c pn la urm credina voastr n Hristos ai pecetluit-o cu nsui sngele vostru; Bucur-te, apoi, Sfinte Iacove, Apostole, fiule al lui Zevedeu, care ai luminat pmnturile Spaniei; Bucur-te, c moatele tale odihnesc pn azi n acele pri, aducnd tuturor mngieri; Bucur-te i tu, Sfinte Apostole Simon Zelotul, care n Britania ai dus credina n Hristos cel nviat; Bucur-te, c asemenea celorlali Apostoli i tu ai primit moarte pentru viaa cea venic; Bucur-te, Sfinte Aristobul, care Sfntului Simon i-ai urmat n propovduire; Bucur-te, c ai ajuns cel dinti episcop al Britaniei i mucenic al lui Hristos; Bucurai-v, sfinilor toi, care n pmnturile Apusului ai mrturisit dreapta credin! Condacul al 3-lea: Lsat-au Apostolii Domnului, n locurile pe care le-au luminat, ucenici i urmai vrednici, care cu nimic nu au fost mai prejos prinilor lor, ci ntru totul le-au urmat n rvn i-n lucrare. C ei prin pilda vieii lor popoarele cele pgne le-au ridicat de la slujirea idoleasc i le-au adus la nchinarea Singurului Dumnezeu, nvndu-le s-I cnte Acestuia nencetat: Aliluia! Icosul al 3-lea: S cntm i noi ntr-un glas tuturor celor ce s-au nvrednicit a fi urmtori Sfinilor Apostoli, care lucrarea acelora au dus-o mai departe i pmntul Apusului l-au sfinit prin cuvintele i sngele lor; i s le zicem lor, ca unora ce pn azi se roag pentru noi naintea tronului lui Dumnezeu, unele ca acestea:
321

VLAD BENEA

Bucurai-v, toi cei ce v-ai artat minunai ucenici ai ucenicilor lui Hristos; Bucurai-v, c alturi de prinii votri v-ai nevoit cu rvn pentru luminarea Apusului; Bucur-te, aadar, ntre ei toi, Sfinte Clement, c mai-marele Apostolilor te-a sfinit episcop al Romei; Bucur-te, c turma cea ncredinat ie ai pstorit-o cu deplin nelepciune i vrednicie; Bucur-te, apoi, Sfinte Ignatie, episcop de Antiohia, c i tu ai primit hirotonia din minile Sfntului Petru; Bucur-te, purttorule de Dumnezeu, c scrierile tale ne sunt de mare mngiere pn n ziua de astzi; Bucur-te, c mucenicia ta cea slvit este pentru toi pild de brbie i vitejie n faa morii; Bucur-te i tu, Sfinte Iustin, filosofule, c prin crile tale ai ntrtat mnia vrjmailor lui Hristos; Bucur-te, c nendurnd nelepciunea ta cea dumnezeiasc, acetia te-au mucenicit n arenele Romei; Bucur-te, apoi, Sfinte Irineu, episcop de Lyon, c din Asia Mic ai ajuns s luminezi pmnturile Galiei; Bucur-te, c prin scrierile tale de-Dumnezeu-nsuflate ai luptat nencetat mpotriva tuturor eresurilor; Bucur-te, c pentru aceasta toi cretinii te cinstesc ca pe un mare Stlp i Printe al Bisericii; Bucurai-v, sfinilor toi, care n pmnturile Apusului ai mrturisit dreapta credin! Condacul al 4-lea: Cntare de laud s aducem acum tuturor celor ce n pmnturile Apusului au ptimit pentru Hristos pn la snge, i prin brbia lor moartea au biruit; iar lui Dumnezeu, Celui ce i-a ntrit pe ei n chinuri i munci mai presus de minte, s-I cntm cu toii nencetat, zicnd: Aliluia!

322

VIEILE SFINILOR ORTODOCI DIN APUS. SFINII INSULELOR BRITANICE

Icosul al 4-lea: Sngele vostru, cinstiilor mucenici, cu bucurie l-ai vrsat pentru mpratul Hristos, i Lui v-ai adus jertf bineprimit. Iar neamurile Apusului vznd rbdarea voastr cea negrit, au neles c nsui Dumnezeul slavei locuia ntru voi, i minunndu-se de una ca aceasta au nceput s v cnte vou cu credin aa: Bucurai-v, Tatiana i Anastasia, mpreun cu Sofia i cu cele trei fiice ale ei; Bucurai-v, Cecilia i Agnia, care v-ai artat femei fr seamn n vitejie; Bucurai-v, Lavrentie, Arhidiacone, mpreun cu Sebastian, slvitul mucenic; Bucurai-v, bunilor biruitori, c voi prin ptimirile voastre cele cumplite ai sfinit Roma pgn; Bucurai-v, apoi, toi cei ce ntreg pmntul Apusului l-ai umplut de luptele voastre; Bucurai-v, Agata i Lucia, mucenie slvite, c n Italia bine v-ai nevoit; Bucurai-v, Valentin i Ianuarie, episcopi prealuminai, c nvtura voastr ai pecetluit-o cu snge; Bucur-te, apoi, Cipriane, ierarhe, mpreun cu Perpetua i Felicita, i cu toi cei ce pentru Hristos s-au jertfit n pmnturile Africii; Bucur-te, Mavrichie, mucenic minunat, c alturi de ostaii ti n Elveia ai stat nenfricat n faa morii; Bucur-te, Vichentie, diacone, c Spania ai sfinit-o prin chinurile tale cele nfricotoare; Bucur-te, Alban, viteaz lupttor, c te-ai adus cea dinti jertf curat a Britaniei ctre Dumnezeul cel Adevrat; Bucur-te, Ursula, mireas a lui Hristos, care cu sngele tu ai splat pmntul Germaniei; Bucurai-v, sfinilor toi, care n pmnturile Apusului ai mrturisit dreapta credin!

323

VLAD BENEA

Condacul al 5-lea: Vznd vrjmaul mntuirii noastre c nu poate birui credina ucenicilor lui Hristos prin chinuri i prigoniri fr seamn, a abtut asupra lor mulime de nvtori i dascli mincinoi, care prin nelciune au dus poporul cel credincios n rtcire. Dar mpotriva unora ca acetia s-au ridicat Prini desvrii, mari n cuvnt i-n fapt, care cu nelepciunea Duhului Sfnt au biruit tot eresul, i pe oameni i-au nvat s aduc dreapt cinstire lui Dumnezeu, zicnd: Aliluia! Icosul al 5-lea: Pe nenfricaii mrturisitori ai credinei celei ortodoxe, care n pmnturile Apusului cu vitejie au luptat pentru adevr, i prin nevoinele lor cele multe minciuna din rndul poporului lui Hristos au strpit-o, pe acetia toi s-i ludm i noi acum cu bucurie, i s le cntm lor ca unor alei ai Preamilostivului Dumnezeu, zicndu-le aa: Bucur-te, Sfinte Osie de Cordoba, c n fruntea celui dinti sobor a-toat-lumea ai stat; Bucur-te, Sfinte Ilarie, episcop de Poitiers, c i tu ai aprat cu nenfricare dreapta credin; Bucur-te, c pentru aceasta din minile hulitorilor arieni nenumrate prigoniri i chinuri ai rbdat; Bucur-te, apoi, Ambrozie, ierarhe, c oraul Milanului l-ai pstorit cu nelepciunea ta cea dumnezeiasc; Bucur-te, c prin cuvntrile i scrierile tale ai ntors mulime de oameni la Hristos; Bucur-te i tu, Augustine, fericite, c pentru rugciunile maicii tale, Monica, Dumnezeu te-a ntors din calea pierzrii; Bucur-te, c ai ajuns episcop preanelept i mare lupttor mpotriva ereticilor; Bucur-te, apoi, Ieronime, cuvioase, c prin scrierile tale cele multe ai luminat pmnturile Apusului;
324

VIEILE SFINILOR ORTODOCI DIN APUS. SFINII INSULELOR BRITANICE

Bucur-te, Sfinte Leon, pap al Romei, c la soborul din Calcedon n chip minunat ai luptat pentru credina ortodox; Bucur-te, c avnd lumin de la Dumnezeu, poporul cel ncredinat ie l-ai povuit neabtut pe calea mntuirii; Bucur-te, Sfinte Martin, pap nenfricat, c mpreun cu Sfntul Maxim ai mrturisit pn la moarte adevrul; Bucur-te, c pentru dreapta credin ai ndurat cu bucurie toate chinurile mpratului celui rucredincios; Bucurai-v, sfinilor toi, care n pmnturile Apusului ai mrturisit dreapta credin! Condacul al 6-lea: Sfrindu-se prin rnduiala lui Dumnezeu irul prigoanelor celor cumplite, nu s-a sfrit i irul mucenicilor lui Hristos. Cci cei ce pn atunci n chip vzut i vrsaser sngele pentru credin, au nceput s se jertfeasc n chip nevzut pentru ea, rstignindu-i prin post i prin lacrimi toate poftele cele rele. Pentru aceasta s-au i fcut ca nite ngeri n trup i s-au nvat s-I aduc lui Dumnezeu nencetat cntarea: Aliluia! Icosul al 6-lea: i pmnturile Apusului au rodit brbai i femei desvrii n sfinenie, care prin nevoinele lor cele mai presus de fire au ctigat bucuriile cele nepieritoare ale Raiului, i tuturor pild nemincinoas pe calea mntuirii s-au fcut. Iar noi s-i cinstim mai nti pe cei ce au strlucit n pmnturile Galiei, ntemeind viaa clugreasc n acele pri, i s le zicem lor cu bucurie aa: Bucur-te, Sfinte Martin, milostivule, c dintre toi apusenii tu mai nti ai gustat dulceaa vieii clugreti; Bucur-te, c urmnd ie mulime de credincioi au ales s lepede slava trectoare a lumii acesteia; Bucur-te, c strlucind prin darul facerii de minuni, ai ajuns episcop de Tours i mare ocrotitor al Apusului;
325

VLAD BENEA

Bucur-te, apoi, Sfinte Ioan Casian, c alturi de cuviosul Gherman te-ai adpat din nvtura prinilor pustiei; Bucur-te, c prin scrierile tale cele minunate te-ai fcut adevrat nceptor al vieii clugreti n Apus; Bucur-te, Sfinte Honorat, c n insula Lerins ai ntemeiat cea mai vestit mnstire a Galiei; Bucur-te, c n ea s-a nevoit mulime nenumrat de prini cuvioi, prin care Galia a ajuns Tebaida Apusului; Bucur-te, aadar, mpreun cu Ilarie i Evherie, cu Chesarie i Vichentie, i cu muli ali clugri sfinii; Bucur-te apoi, Sfinte Grigorie, episcop de Tours, care cu rvn te-ai nevoit pentru slava sfinilor din prile tale; Bucur-te, Sfinte Gherman, episcop de Auxerre, c prin darurile tale ai luminat Britania i Galia; Bucur-te i tu, Genevieva, binecuvntato, c de mic ai tnjit dup via pustniceasc; Bucur-te, c te-ai artat apoi preaputernic ocrotitoare a Parisului prin nencetatele tale rugciuni; Bucurai-v, sfinilor toi, care n pmnturile Apusului ai mrturisit dreapta credin! Condacul al 7-lea: Izvornd din pmnturile Galiei ca dintr-o fntn limpede i preacurat, viaa clugreasc s-a rspndit peste tot n Apus, rodind n toate neamurile prini cuvioi plini de virtute; care cu glas curat i cu mulumitoare inim au cntat lui Dumnezeu, pentru ei i pentru ntreaga lume, cntarea: Aliluia! Icosul al 7-lea: S-i ludm acum toi ntr-un glas pe cei ce s-au nevoit pentru Hristos n pmnturile Britaniei i ale Italiei, i prin luptele lor s-au fcut prini luminai ai vieii clugreti din acele pri i apostoli ai acelor locuri, i s le cntm lor ca unor preaminunai biruitori n lupta mpotriva puterilor vrjmaului, zicndu-le aa:
326

VIEILE SFINILOR ORTODOCI DIN APUS. SFINII INSULELOR BRITANICE

Bucur-te, Sfinte Ninian, cuviosule, c la picioarele Sfntului Martin ai deprins toate tainele vieii clugreti; Bucur-te, c desvrit n sfinenie ajungnd, te-ai fcut lumintor al Scoiei, pmntul tu de natere; Bucur-te, apoi, Sfinte Patrick, minunatule propovduitor, c prin rvna ta cea dumnezeiasc pmntul Irlandei l-ai adus la Hristos; Bucur-te, c prin aceasta te-ai fcut printe al neamului irlandez, pentru care te rogi nencetat pn astzi; Bucur-te, c mulime nenumrat de ucenici i-a urmat pe cile sfineniei; Bucur-te, ntre ei toi, Brigid, cuvioaso, c prin dragostea ta cea nespus te-ai fcut maica ntregii Irlande; Bucur-te i tu, Sfinte David, episcop prealuminat, c n ara Galilor ai ntemeiat mnstiri nenumrate; Bucur-te, c pentru aceasta poporul galez te cinstete pn azi ca pe un ocrotitor al lui naintea lui Dumnezeu; Bucur-te, apoi, Sfinte Benedict, mare nevoitor, c pmntul Italiei l-ai luminat cu viaa ta cea nepmnteasc; Bucur-te, c prin Rnduiala ta cea minunat te-ai fcut adevrat printe al tuturor clugrilor din Apus; Bucur-te i tu, Sfinte Alexie, Omule al lui Dumnezeu, c n cetatea Romei ai trit n deplin smerenie; Bucur-te, c pentru multele tale daruri lumea ntreag te cinstete ca pe un mare cuvios; Bucurai-v, sfinilor toi, care n pmnturile Apusului ai mrturisit dreapta credin! Condacul al 8-lea: Nu a putut rbda vrjmaul mntuirii s vad popoarele Apusului nlnd toate ntr-un glas cntare de laud Adevratului Dumnezeu, i pentru aceasta a abtut asupra lor valuri de popoare pgne i slbatice, care cu cruzimea lor au trecut totul prin sabie i foc. Dar n acele vremuri de mari greuti s-au ridicat n Apus propovduitori luminai, cu nimic mai prejos celor dinti apostoli, care prin rvna lor
327

VLAD BENEA

cea neobosit au ntors ispita vrjmaului n binecuvntare cereasc, i neamurile cele pgne le-au nscut la Hristos, nvndu-le s-I cnte Lui ca Unui Dumnezeu: Aliluia! Icosul al 8-lea: Glas de laud s aducem acum tuturor celor ce din neamul francilor au ctigat prin nevoinele lor Raiul, i cu rvn au adus mulime de oameni la Hristos. C ei strlucind cu darurile cele dumnezeieti, poporul l-au luminat i l-au pstorit cu nelepciune, i pentru aceasta s-au i nvrednicit s aud din gura tuturor cntri ca acestea: Bucur-te, Sfinte Remigiu, arhiepiscop minunat, c tu mai nti te-ai fcut apostol al francilor; Bucur-te, c mnat de rvn sfnt l-ai botezat pe Clovis, regele franc, mpreun cu mulime de popor pgn; Bucur-te, Sfnt Clotilda, femeie minunat, c prin lacrimile tale pe soul tu l-ai adus la Hristos; Bucur-te, c mpreun cu Sfnta Radegunda i Sfnta Batilda ai dat tuturor pild de soii i regine cretine; Bucur-te, apoi, Sfinte Gherman, episcop al Parisului, c pentru milostenia ta ai fost numit printele sracilor; Bucur-te, c ai strlucit naintea lumii ntregi prin buntatea i blndeea ta cea fr margini; Bucur-te, Sfinte Eligiu, fierar iscusit, c drnicia ta a mblnzit inimile cele mpietrite ale pgnilor; Bucur-te, c ajungnd episcop de Noyon ai ntors mulime de germani slbatici la Hristos; Bucur-te i tu, Sfinte Amand, c n pmnturile rilor de Jos cu jertfelnicie ai propovduit credina cretin; Bucur-te, Sfinte Lambert, c mpreun cu ucenicul tu Hubert i tu te-ai nevoit pentru luminarea acelor locuri; Bucur-te, apoi, Sfinte Leger, episcop viteaz, c nu te-ai sfiit s mustri frdelegile regelui i ale supuilor lui; Bucur-te, c pentru aceasta n fel i chip ai fost chinuit, i pn la urm ai primit moarte muceniceasc;
328

VIEILE SFINILOR ORTODOCI DIN APUS. SFINII INSULELOR BRITANICE

Bucurai-v, sfinilor toi, care n pmnturile Apusului ai mrturisit dreapta credin! Condacul al 9-lea: Vzndu-se pstorii Apusului covrii de mulimea neamurilor pgne, cu nelepciune au socotit s mearg s le cucereasc ei pentru Hristos. Iar pentru aceasta au trimis oameni luminai de Dumnezeu i desvrii n virtute, care luptnd cu nenfricare, ntunericul pgntii l-au biruit i s-au fcut prini n Hristos pentru multe neamuri, mpreun cu care au i cntat nencetat lui Dumnezeu: Aliluia! Icosul al 9-lea: Prin Grigorie, minunatul pap al Romei, i prin Augustin, clugrul cel credincios, poporul englez mai nti dintre neamurile germane s-a nscut la viaa cea nou i a adus jertf curat lui Hristos mulime de sfini. Crora s le cntm i noi acum cu bucurie, ca unora ce s-au fcut vrednici de mpria cerurilor i de cinstirea lumii ntregi, i s le zicem aa: Bucur-te, mai nti, Sfinte Grigorie, mare patriarh, c n deplin nelepciune ai pstorit pmnturile Apusului; Bucur-te, c arznd de rvn pentru Hristos te-ai nevoit s aduci popoarele pgne la credin; Bucur-te, c pentru aceasta pe Sfntul Augustin l-ai trimis propovduitor, i mpreun cu el eti numit pn azi apostolul englezilor; Bucur-te apoi, Sfinte Augustin, c ai nscut poporul englez la Hristos, botezndu-l pe regele lor Ethelbert; Bucur-te, c ajungnd arhiepiscop de Canterbury, mpreun cu ucenicii ti ai nceput ncretinarea Angliei ntregi; Bucurai-v, aadar, Paulin, Birin i Felix, apostoli minunai, c voi v-ai fcut prini ai englezilor n Hristos; Bucurai-v, Sigebert, Oswald i Edwin, regi mucenici, care ai aprat pn la snge credina cretin;
329

VLAD BENEA

Bucurai-v, Aidan, Chad i Botolf, prini cuvioi, c n pmnturile Angliei ai ntemeiat viaa clugreasc; Bucurai-v, Teodor, Wilfrid i Ioan, episcopi preanelepi, c prin voi Biserica Angliei a ajuns plin de slav; Bucurai-v, Audrey, Hilda i Mildred, sfinte maici, c prin nevoinele voastre ai ntrecut pe muli dintre brbai; Bucurai-v, ntre toi sfinii englezi, Cuthbert, mare fctorule de minuni, i Guthlac, printe al pustiei; Bucur-te i tu, Beda, cuvioase, clugr nelept, c toat viaa i-ai nchinat-o scrierilor sfinte; Bucurai-v, sfinilor toi, care n pmnturile Apusului ai mrturisit dreapta credin! Condacul al 10-lea: i pmnturile Spaniei s-au nvrednicit de propovduitori i episcopi minunai, care prin truda lor cea neobosit au adus poporul cel pgn la Hristos i pe eretici i-au ntors la dreapta credin, i pe toi i-au chemat s aduc slav i cinste Adevratului Dumnezeu i s-I cnte cu mulumire mereu: Aliluia! Icosul al 10-lea: Pe cei ce n Spania au mrturisit n chip luminat dreapta credin n Mntuitorul Hristos, i pentru ea au luptat pn la moarte, pe toi acetia s-i cinstim i noi acum dup vrednicie. i s le aducem lor cntri de laud, ca unora ce ntunericul minciunii l-au risipit i biruitor au fcut adevrul, zicndu-le cu bucurie aa: Bucur-te, Sfinte Martin, arhiepiscop de Braga, c prin rvna ta poporul suevilor l-ai adus la dreapta credin; Bucur-te, c pentru aceasta i pentru multe altele eti socotit pn azi lumintor i printe al acelor locuri; Bucur-te, apoi, Sfinte Hermenegild, c din neamul vizigoilor tu mai nti ai mrturisit credina cea ortodox; Bucur-te, c pentru aceasta nc i moarte ai rbdat, nfruntndu-l pe tatl tu, regele cel rucredincios;
330

VIEILE SFINILOR ORTODOCI DIN APUS. SFINII INSULELOR BRITANICE

Bucur-te, Sfinte Leandru, c prin lucrarea ta vizigoii au lepdat erezia arian; Bucur-te, c ajungnd episcop de Sevilla cu mult nelepciune te-ai nevoit pentru binele pstoriilor ti; Bucur-te, c n aceasta ai fost ajutat i de fraii ti dup trup, Sfinii Fulgentie i Florentina; Bucur-te, apoi, Sfinte Isidor, c tu eti al patrulea i cel mai cinstit fiu al acestei familii preasfinte; Bucur-te, c pe scaunul Sevillei urma fratelui tu ai fost, i te-ai artat cluzitor nenelat pe calea mntuirii; Bucur-te, c prin nenumratele tale scrieri lumea ai luminat, i eti socotit pn azi Printe al Bisericii; Bucur-te i tu, Sfinte Ildefons, arhiepiscop de Toledo, c ucenic Sfntului Isidor i nelept pstor te-ai artat; Bucur-te, c arznd de dragoste pentru Preacurata Maic a Domnului, ai aprat n scris pururea-fecioria ei; Bucurai-v, sfinilor toi, care n pmnturile Apusului ai mrturisit dreapta credin! Condacul al 1 1-lea: 11-lea: Strlucit-a lumina lui Hristos i n pmnturile cele neprimitoare ale germanilor, c Dumnezeul slavei a chemat toate popoarele la slujirea Lui. Pentru aceasta s-I cntm Celui ce cu milostivirea Sa cea necuprins a mntuit din stricciune neamul omenesc, i s ne nchinm Lui ca Unui Dumnezeu, zicnd: Aliluia! Icosul al 1 1-lea: 11-lea: Pe propovduitorii cei minunai, cei rsrii din neamul irlandezilor i al englezilor, care mulime de popoare au luminat, i prin rvna i nelepciunea lor s-au artat a fi de o cinste cu Sfinii Apostoli, pe acetia s-i cinstim i noi acum dup cuviin. i s le cntm lor, ca unora ce au adus lui Hristos road nenumrat de popor pgn, zicndu-le aa:
331

VLAD BENEA

Bucur-te, Sfinte Columba, irlandez minunat, c prin rvna ta ai luminat pmnturile Scoiei; Bucur-te, c ntemeind vestita mnstire din Iona, te-ai fcut apostol i printe al picilor celor pgni; Bucur-te, apoi, Sfinte Columban, c din Irlanda plecnd ai ajuns propovduitor nenfricat la multe neamuri; Bucur-te, c ai ntemeiat multe mnstiri n Apus i ai aezat n ele rnduial dup nvtura prinilor pustiei; Bucur-te, c fr ovial ai mustrat nelegiuirile episcopilor i dregtorilor nevrednici, pentru care nenumrate prigoane ai rbdat; Bucur-te i tu, Sfinte Gall, c te-ai nvrednicit s fii ucenic al Sfntului Columban i apostol iubit al Elveiei; Bucur-te apoi, Sfinte Clement, englez preanelept, c pe Hristos L-ai propovduit n rndul pgnilor slbatici; Bucur-te, c pentru rvna ta cea aprins pori pn azi numele de Apostol al Frisiei; Bucur-te i tu, Sfinte Bonifatie, c alturi de Sfntul Clement ai dus vestea cea bun n pmnturile Germaniei; Bucur-te, c prin tine i prin ucenicii ti sfini, Dumnezeu a rnduit s aduc la Sine ntreg poporul german; Bucur-te, c avnd binecuvntarea sfntului pap Zaharia, te-ai nevoit s ndrepi nelegiuirile francilor; Bucur-te, c i-ai ncununat sfnta lucrare cu cununa muceniciei, pe care ai primit-o la adnci btrnei; Bucurai-v, sfinilor toi, care n pmnturile Apusului ai mrturisit dreapta credin! Condacul al 12-lea: Neamurile cele cumplite de la miaznoapte au fost cele din urm roade pe care poporul cel dreptcredincios din Apus le-a adus Dumnezeului celui Adevrat. C luminndu-se cu dreapta credin, poporul vikingilor a nceput s se nchine cu rvn Mntuitorului Hristos, i s-I cnte Lui cu glas minunat, zicnd: Aliluia!
332

VIEILE SFINILOR ORTODOCI DIN APUS. SFINII INSULELOR BRITANICE

Icosul al 12-lea: Cu laude s-i cinstim pe toi cei ce n Apus au strlucit n vremurile din urm i s-au fcut prin nevoinele lor motenitori Raiului. C unii i mucenicie au rbdat pentru Hristos, iar alii L-au propovduit n faa pgnilor cu nenfricare. Pentru aceasta s le cntm lor dup vrednicie zicnd: Bucurai-v, toi cei ce n pmnturile Iberiei ai ptimit moarte din mna agarenilor celor necredincioi; Bucurai-v, Evloghie i Gheorghe, c mpreun cu muli alii cu sngele vostru oraul Cordobei l-ai sfinit; Bucurai-v, apoi, toi cei ce n Irlanda i Anglia ai rbdat mucenicie din mna slbaticilor vikingi; Bucurai-v, c pentru jertfa voastr Dumnezeu a ntors poporul care v prigonea la credina n El; Bucur-te, ntre toi noii mucenici, Edmund, rege slvit, c prin chinurile tale ai ajuns mare ocrotitor al Angliei; Bucur-te, apoi, Sfinte Ansgar, c tu mai nti L-ai binevestit pe Hristos n rndul vikingilor pgni; Bucur-te, c ai ajuns episcop de Hamburg i eti pn azi cinstit ca Apostol al Nordului; Bucur-te, Sfinte Olaf, viteazule, c fiind viking de neam te-ai adus jertf curat Adevratului Dumnezeu; Bucur-te, c ai ajuns rege cretin al Norvegiei, i pentru credina ta cea neclintit ai fost omort de pgni; Bucur-te i tu, Sfinte Sigfrid, episcopule, c prin luptele tale ai luminat pmntul Suediei i pe regele pgn l-ai adus la Hristos; Bucur-te, apoi, Sfinte Dunstan, arhiepiscop de Canterbury, c prin nelepciunea i blndeea ta ai ajuns printe iubit al ntregii Anglii; Bucur-te, c l-ai uns rege pe Edward, nevinovatul mucenic, ale crui moate aduc mngiere cretinilor ortodoci pn astzi; Bucurai-v, sfinilor toi, care n pmnturile Apusului ai mrturisit dreapta credin!
333

VLAD BENEA

Condacul al 13-lea: Celui ce pe sfinii Si i-a chemat din tot pmntul i de la marginile lumii i-a adunat pe cei plcui ai Lui, lui Dumnezeu, Cel slvit n Sfnta Treime, s-I cntm i noi acum cu mulumire. C El prin Sfntul Ioan arhiepiscopul, alesul Su, pe sfinii cei vechi ai Apusului ni i-a descoperit nou n vremurile acestea din urm, spre bucuria i mngierea noastr. Pentru aceasta, dar, i pentru toate celelalte, s-I mulumim Lui ca unui Dumnezeu al nostru preaiubit, i s I ne nchinm n glas de laud zicnd: Aliluia!
Acest Condac se zice de trei ori. i iari Icosul 1: Minunat s-a slvit ntru voi voi... i Condacul 1: Pe sfinii care au strlucit strlucit... Apoi aceast

Rugciune ctre toi Sfinii care au strlucit n pmnturile Apusului


O, voi, sfinilor Apusului, care n vechime ai mrturisit dreapta credin a Mntuitorului Hristos, i pentru ea ai luptat nc i pn la moarte, iar prin aceasta v-ai fcut vrednici de slava cereasc i motenitori ai vieii celei venice! naintea voastr cdem noi acum, nevrednicii votri urmai, i v rugm cu umilin: dup cum pn acum ai mijlocit cu ndrzneal naintea tronului lui Dumnezeu pentru noi, tot la fel v rugai i de acum, sfinilor, pentru toate popoarele Apusului, ca Milostivul i ndelung-rbdtorul Dumnezeu s le dea iertare de pcate i ndreptare vieii, i s le ntoarc, cu judecile pe care le tie, la pocin i la dreapta credin pentru care voi v-ai jertfit. nc v rugm, sfinilor, pentru toi dreptcredincioii apuseni care au nevoie de mila i de ajutorul vostru: pzii-i, cu rugciunile voastre,
334

VIEILE SFINILOR ORTODOCI DIN APUS. SFINII INSULELOR BRITANICE

de toate ispitele care se abat asupra lor; ntrii-i n dreapta credin i dai-le rvn spre propovduirea ei; ferii-i de toat rutatea vrjmailor vzui i nevzui i facei-i pe ei biruitori naintea ru-credincioilor, spre slava lui Dumnezeu i spre cinstea voastr. Ca prin voi, sfinilor Apusului, dreapta credin s strluceasc iari cu putere n Apus, dup cum strlucea n vechime, i lumina lui Hristos s lumineze tuturor. Aa, sfinilor, care din rnduiala lui Dumnezeu v-ai artat nou n vremurile acestea din urm, primii-ne i pe noi, pctoii, la cinstirea voastr, ca pe cei din al 11-lea ceas. i rugai-v pentru noi, cei ce v cntm cu nevrednicie cntri de laud, ca lesne-ierttorul Dumnezeu s ne fac i pe noi prtai bucuriei Raiului, ntru care v desftai voi acum, i mntuire s ne druiasc, ca un bun i de-oameni-iubitor. Ca astfel mpreun cu voi, sfinilor iubii ai Apusului, s-I cntm i s ne nchinm Lui nencetat, ca unui Dumnezeu al nostru Preamilostiv: Tatlui, Fiului i Sfntului Duh, acum i pururea i n vecii vecilor. Amin!

335

VLAD BENEA

ANEX
Explicaia icoanei Sfinilor Insulelor Britanice de pe copert

Icoana Sfinilor Insulei Britanice, ct i explicaia alturat, mpreun cu multe alte icoane ale sfinilor Insulelor, mi-au fost trimise gratuit de ctre D-l Andrew Bond, care conduce serviciul ortodox de informaie SGOIS (Saint George Orthodox Information Service). Doresc s-i mulumesc din suflet pe aceast cale pentru bunvoina i buntatea sa. Diagrama indic locul fiecrui sfnt n icoan. Cercurile au fost numerotate pentru a uura recunoaterea. Cei 115 sfini pictai n icoan reprezint mai puin de o treime din toi sfinii (cunoscui) care au strlucit pe pmnturile Insulelor Britanice, n vremea cnd acolo se mrturisea dreapta credin.
336

VIEILE SFINILOR ORTODOCI DIN APUS. SFINII INSULELOR BRITANICE

1 Mntuitorul Hristos 2 Maica Domnului 3 Sf. Arhanghel Mihail 4 Sf. Iosif din Arimateea 5 Sf. Apostol Aristobul, primul Episcop al Britaniei 6 Sf. Ioan Boteztorul 7 Sf. Arhanghel Gavriil 8 Sf. Apostol Andrei cel nti-chemat, ocrotitorul Scoiei 9 Sf. Apostol Simon Zelotul 10 Sf. Brendan Marinarul, ntemeietorul Mnstirii Clonfert, 486-575 d. Hr. 11Sf. Gherman, Episcopul Insulei Man, 410-475 d. Hr. 12 Sf. Failbhe, stare la Iona, 680 d. Hr. 13 Sf. Columba, ntemeietorul Mnstirii Iona, 521-597 d. Hr. 14 Sf. Maelrhys din Bardsey, sec. VI d. Hr. 15 Sf. Eochod, Apostolul Picilor din Galloway, 597 d. Hr. 16 Sf. Kennera, zvort la Kirk-Kinner, Galloway, sec. V d. Hr. 17 Sf. Theneva, mama Sf. Kentigern, sec. VII d. Hr. 18 Sf. Machar, Episcop de Old Aberdeen, sec. VI d. Hr. 19 Sf. Yrchard, Episcop i propovduitor n rndul picilor, sec. V d. Hr. 20 Sf. Ternan, Episcop i ntemeietor al Mnstirii Culrose, Fifeshire, sec. V d. Hr. 21 Sf. Ninian, Apostol al picilor, Episcop de Whithorn, Scoia, 432 d. Hr. 22 Sf. Kentigern Mungo, Episcop n Strathclyde, 603 d. Hr. 23 Sf. Kenneth (Cainnech), a zidit cea dinti biseric din St. Andrews, Scoia, 515-599 d. Hr. 24 Sf. Servan, episcop, Apostolul Insulelor Orkney, sec. VI d. Hr. 25 Sf. Cuthbert, Episcop i stare de Lindisfarne, 687 d. Hr. 26 Sf. Edbert, rege al Northumbriei, 768 d. Hr. 27 Sf. Aidan, Episcop i ntemeietor al Mnstirii Lindisfarne, 651 d. Hr. 28 Sf. Colman, al treilea stare i episcop de Lindisfarne, 676 d. Hr.
337

VLAD BENEA

29 Sf. Finan, al doilea stare i episcop de Lindisfarne, 661 d. Hr. 30 Sf. Hilda, stare la Whitby, 617-680 d. Hr. 31 Sf. MacNis, Episcop i stare de Kells, 514 d. Hr. 32 Sf. Kevin, stare la Glendalough, 618 d. Hr. 33 Sf. Attracta, zvort la Killaraght i Drum, sec. V d. Hr. 34 Sf. Colman din Oughaval, clugr, sec. VI d. Hr. 35 Sf. Monessa, botezat de Sf. Patrick, 456 d. Hr. 36 Sf. Brigid, stare la Kildare, 450-525 d. Hr. 37 Sf. Aedh MacBricc, Episcop de Meath, sec. VI d. Hr. 38 Sf. Dubtach, Arhiepiscop de Armagh, 513 d. Hr. 39 Sf. Patrick, lumintorul i apostolul Irlandei, 389-461 d. Hr. 40 Sf. Brynach din Carn-Englyi (Muntele ngerilor), n ara Galilor, sec. V d. Hr. 41 Sf. Gladys, mama Sf. Cadoc, sec. V d. Hr. 42 Sf. Seiriol din Anglesey, stare, sec. VI d. Hr. 43 Sf. Afan, episcop n ara Galilor, sec. VI d. Hr. 44 Sf. Winifred, stare, nepoata Sf. Beuno, 650 d. Hr. 45 Sf. Beuno, ntemeietor i stare al Mnstirii Clynnog, 630 d. Hr. 46 Sf. Pabo, prin, ntemeietorul Mnstirii Llanbabon, Anglesey, 510 d. Hr. 47 Sf. Deiniol, primul Episcop de Bangor, ara Galilor, 545 d. Hr. 48 Sf. Illtyd, ntemeietor i stare al Mnstirii Llantwit, ucenic al Sf. Cadoc, 505 d. Hr. 49 Sf. David, Episcop de Menevia, ocrotitorul rii Galilor, 497-589 d. Hr. 50 Sf. Asaph, Episcop n nordul rii Galilor, c. 600 d. Hr. 51 Sf. Dubrichie (Dyfrig), episcop i ntemeietor al mai multor mnstiri galeze, 545 d. Hr. 52 Sf. Kenelm, rege al Merciei, mucenicit n 821 d. Hr. 53 Sf. Egwin, al treilea Episcop de Worcester, 717 d. Hr. 54 Sf. Oswin, rege de Deira (Northumbria), mucenicit n 651 d. Hr. 55 Sf. Oswald, rege al Northumbriei, 642 d. Hr. 56 Sf. Edwin, rege al Northumbriei, 584-633 d. Hr. 57 Sf. Paulin, Episcop de York i Rochester, 644 d. Hr. 58 Sf. Herbert, sihastru la Lacul Derwentwater, prietenul Sf. Cuthbert, 687 d. Hr.
338

VIEILE SFINILOR ORTODOCI DIN APUS. SFINII INSULELOR BRITANICE

59 Sf. Socrate i 60 Sf. tefan, mucenici, n vremea lui Diocleian, c. 304 d. Hr. 61 Sf. Gildas neleptul, episcop i scriitor bisericesc, 570 d. Hr. 62 Sf. Damian (sau Dyfan), trimis n Britania de papa Elefterie, mucenicit la Merthyr Dyfan, sec. II d. Hr. 63 Sf. Fugatie, nsoitor i mpreun-ptimitor cu Sf. Damian 64 Sf. Hieu, stare la Tadcaster, 657 d. Hr. 65 Sf. Neot, clugr la Glastonbury, sec. IX d. Hr. 66 Sf. Osyth, stare n Essex, c. 675 d. Hr. 67 Sf. Ultan, clugr, frate al Sf. Fursey i Foillan, 686 d. Hr. 68 Sf. Cedd, episcop i apostol al Essexului, 664 d. Hr. 69 Sf. Felix, episcop i lumintor al Angliei de Rsrit, 648 d. Hr. 70 Sf. Foillan, 655 d. Hr., i fratele lui 71 Sf. Fursey, 648 d. Hr. clugri irlandezi, au ntremeiat mnstirea din Burgh Castle 72 Sf. Edmund, rege al Angliei de Rsrit, mucenic, ocrotitor al Angliei, 849-870 d. Hr. 73 Sf. Withburg, ntemeietoarea unei mnstiri de maici n East Dereham, 673 d. Hr. 74 Sf. Ia, sora Sf. Euny, muceni-fecioar n Cornwall, a fost vzut trecnd Marea Irlandei pe o frunz, 450 d. Hr. 75 Sf. Gheorghe Purttorul de biruin, mare mucenic, ocrotitorul Angliei, i 76 Sf. Alban, ntiul mucenic al Britaniei, amndoi omori n timpul prigoanei lui Diocleian 77 Sf. Etheldred (Audrey), stare la Ely, 679 d. Hr. 78 Sf. Guthlac, sihastru n Crowland, 667-714 d. Hr. 79 Sf. Urith din Chittlehampton, fecioar, sec. VI d. Hr. 80 Sf. Nonna, mama Sf. David, sec. VI d. Hr. 81 Sf. Petroc, ocrotitorul Cornwallului, stare, 594 d. Hr. 82 Sf. Morwenna din Cornwall, fecioar, sec. V d. Hr. 83 Sf. Gherman, Episcop de Auxerre, venit n Britania pentru a strpi erezia pelagian, 378-448 d. Hr. 84 Sf. Austell din Cornwall, ucenic al Sf. Mewan, sec. VI d. Hr. 85 Sf. Nectan din Hartland, mucenic, sec. VI d. Hr.
339

VLAD BENEA

86 Sf. Mewan (sau Meon), stare, 617 d. Hr. 87 Sf. Brannock din Braunton, stare, sec. VI d. Hr. 88 Sf. Edward Mucenicul, rege al Angliei, moatele lui se gsesc la mnstirea ortodox din Surrey, 962-979 d. Hr. 89 Sf. Walburga din Wimborne, stare la Heidenheim (Germania), trupul ei izvorte mir pn astzi, 779 d. Hr. 90 Sf. Bonifatie din Crediton (Devon), lumintorul Germaniei, 680755 d. Hr. 91 Sf. Willibald din Wessex, Episcop de Eichsttt (n Germania), 700786 d. Hr. 92 Sf. Elstan, Episcop de Winchester, 981 d. Hr. 93 Sf. Winebald, fratele Sf. Willibald i Walburg, 761 d. Hr. 94 Sf. Aldhelm, Episcop de Sherborne, 639-709 d. Hr. 95 Sf. Geraint, rege (?) n Devon, 508 d. Hr. 96 Sf. Edith din Wilton, prines i clugri, 961-984 d. Hr. 97 Sf. Frideswide, stare la Oxford, 735 d. Hr. 98 Sf. Beoca, stare la Chertsey, mucenicit c. 870 d. Hr. 99 Sf. Birinus, Episcop de Dorchester, 650 d. Hr. 100 Sf. Ethelwold, Episcop de Winchester, printele clugrilor, 984 d. Hr. 101 Sf. Swithin, Episcop de Winchester, 862 d. Hr. 102 Sf. Alphege, Episcop de Winchester, 951 d. Hr. 103 Sf. Hedda, Episcop de Winchester, 705 d. Hr. 104 Sf. Cuthman din Steyning (Sussex), sihastru, sec. IX d. Hr. 105 Sf. Ethelburg, stare la Lyminge, 647 d. Hr. 106 Sf. Dunstan, Arhiepiscop de Canterbury, 910-988 d. Hr. 107 Sf. Iust, Arhiepscop de Canterbury, 627 d. Hr. 108 Sf. Augustin, Arhiepiscop de Canterbury, apostolul englezilor, 604 d. Hr. 109 Sf. Erkenwald, Episcop al Londrei, 686 d. Hr. 110 Sf. Teodor din Tars, Arhiepiscop de Canterbury, 602-690 d. Hr. 111 Sf. Adrian din Canterbury, african, stare, 710 d. Hr. 112 Sf. Eanswitha (Eanswythe), din Folkestone, stare, 640 d. Hr. 113 Sf. Melor din Cornwall, mucenic, 540 d. Hr. 114 Sf. Branwallader, Episcop de Jersey, sec. VI d. Hr. 115 Sf. Helier din Jersey, sihastru-mucenic, sec. VI d. Hr.
340

VIEILE SFINILOR ORTODOCI DIN APUS. SFINII INSULELOR BRITANICE

BIBLIOGRAFIE
a. Izvoare i dicionare 1. ***, Actele martirice, col. PSB, vol. 11, Ed. IBMBOR, Bucureti, 1982 2. ***, Apologei de limb greac, col. PSB, vol. 2, Ed. IBMBOR, Bucureti, 1980 3. ***, Life of Saint Declan of Ardmore , Irish Texts Society, 20, Hanover Square, W., David Nutt, 17, Grape Street, New Oxford Street, W.C. &c., Londra, 1914, pe Internet la pagina: http:// www.fordham.edu/halsall/basis/stdeclan.html 4. ***, Lives of Saints, Penguin Books, 1965, 1970, 1973, traducere i introducere J.F. Webb 5. ***, The Catholic Encyclopedia , vol. 1-15, Robert Appleton Company, New York, 1907-1912, pe internet la pagina: http:// www.newadvent.org/cathen/ 6. ***, Penticostar, Ed. IBMBOR, Bucureti, 1999 7. ***, Proloagele, vol. I i II, Ed. Bunavestire, Bacu, 1999 8. ***, Scrierile Prinilor Apostolici, col. PSB, vol. 1, Ed. IBMBOR, Bucureti, 1979 9. ***, Six Old English Chronicles, Ed. J.A. Giles, London, 1848, pe Internet, la pagina: http://www.fordham.edu/halsall/source/gildas.html 10. ***, The Age of Bede, Penguin Books, London, 2004, traducere i introducere J.F. Webb 11. ***, The Anglo-Saxon Chronicle, Everyman Press, London, 1912, n apte pri, pe Internet, la pagina: http://sunsite.berkeley.edu/ OMACL/Anglo 12. ***, Vieile sfinilor, 12 volume, Ed. Episcopiei Romanului, 19992003 13. Abbo din Fleury, The Martyrdom of St. Edmund, King of East Anglia before 870, n Sweet S., Anglo-Saxon Primer, Oxford University Press, Oxford, 1961, pe Internet la pagina: http://www.fordham.edu/ halsall/source/870abbo-edmund.html
341

VLAD BENEA

14. Adamnan, Sfntul, Life of Saint Columba, Founder of Hy, Llanerch Enterprises, Lampeter, Dyfed, ara Galilor, 1988, retiprire n facsimil dup Historians of Scotland, Edmonston and Douglas, 1874 15. Blan, Ioanichie, Sinaxar ortodox general , Ed. Episcopiei Romanului, 1998 16. Beda, Cuviosul, The Ecclesiastical History of the English Nation, Penguin Books, London, 1955, 1965, 1990, pe Internet la: http:// www.fordham.edu/halsall/basis/bede-book1.html 17. Butler, Alban i Thurston, Herbert, Lives of the Saints,12 volume, Burns Oats and co., London, 1942 18. Columban, Sfntul, Letters, Ed. CELT, University College, Cork, pe Internet la pagina: http://www.ucc.ie/celt/published/T201054/ index.html 19. Columban, Sfntul, Monks Rule, Ed. CELT, University College, Cork, pe Internet la pagina: http://www.ucc.ie/celt/published/T201052/ index.html 20. Columban, Sfntul, Sermons, Ed. CELT, University College, Cork, pe Internet la pagina: http://www.ucc.ie/celt/published/T201053/ index.html 21. Duffy, Joseph, Patrick in his own words , Veritas Publications, Dublin, 1975 22. Farmer, David Hugh, The Oxford Dictionary of Saints, Oxford University Press, 1992. Pentru traducerea n limba romn, v. Dicionar al sfinilor, Univers enciclopedic, Bucureti, 1999 23. Felix, The life of St. Guthlac, n ***, Anglo-Saxon Prose, Dent, London i Rowman and Littlefield, Totowa, New Jersey, 1975, editare i traducere Michael Swanton 24. Greenaway, G.W., Saint Boniface, London, 1955 25. Grigorie de Tours, Sfntul, Vita Patrum. Viaa Prinilor, Ed. Sophia, Bucureti, 2004 26. Haddan, A. W. i Stubbs W., Councils and Ecclesiastical Documents Relating to Great Britain and Ireland, Oxford, Oxford University Press, 1873 27. Ioan Casian, Sfntul, Scrieri alese, col. PSB, vol. 57, Ed. IBMBOR, Bucureti, 1990
342

VIEILE SFINILOR ORTODOCI DIN APUS. SFINII INSULELOR BRITANICE

28. Iona din Bobbio, The Life of St. Columban, Ed. Dana C. Munro, Dept. of History of the University of Pennsylvania., Philadelphia, University of Pennsylvania Press [1897?-1907?], pe Internet la pagina: http://www.fordham.edu/halsall/basis/columban.html 29. Jocelyn din Furness, The Life of Saint Kentigern Mungo, traducere de Cynthia Whiddon Green, pe Internet la: http://www.fordham.edu/ halsall/basis/Jocelyn-LifeofKentigern.html 30. Oengus Culdeul, Sfntul, Felire, The Martyrology, pe Internet (n limba irlandez veche) la pagina: http://www.ucc.ie/celt/online/ G200001 31. Patrick, Sfntul, Letter to Coroticus , pe Internet la pagina: http://www.irishchristian.com/stpatrick/CoroticusFrame.htm 32. Charles H. Robinson, Anskar, The Apostle of the North, 801-865, London, SPCK, 1921, pe Internet la: http://www.fordham.edu/halsall/ basis/anskar.html 33. Talbot, C. H., The Anglo-Saxon Missionaries in Germany, Sheed & Ward, London i New York, 1954, 1981 34. Vasile cel Mare, Pahomie cel Mare, Ioan Casian, Benedict din Nursia, Rnduielile vieii monahale, Ed. Sophia, Bucureti, 2005 b . Cri 35. ***, Sfntul Maxim Mrturisitorul i tovarii si ntru martiriu, papa Martin, Anastasie Monahul, Anastasie Apocrisiarul, Ed. Deisis, Sibiu, 2004 36. ***, St. Cuthbert, His cult and his community to AD 1200, Editat de Conrad Bonner, David Rollason, Clare Stancliffe, Suffolk, 1989 37. Bairaktaris, Porfirie, Ne vorbete Printele Porfirie, Ed. Bunavestire, Galai, 2003 38. Boca, Arsenie, Tinerii, familia i copiii nscui n lanuri , Ed. Credina strmoeasc, 2003 39. Blair, Peter Hunter, The World of Bede, Athenaeum Press Ltd, Gateshead, Great Britain, 1995 40. Brown, Peter, ntemeierea cretinismului occidental, Polirom, Iai, 2002
343

VLAD BENEA

41. Cavarnos, Constantin, Modern Orthodox Saints. Vol. 6. St. Arsenios of Paros, The Institute for Byzantine and Modern Greek Studies, Belmont, 1988 42. Christensen, Damascene, Not of this World. The Life and Teaching of Fr. Seraphim Rose, Fr. Seraphim Rose Foundation, 1993 43. Doble, G. H., Lives of the Welsh Saints, Cardiff, 1971 44. Hamblenne, Jean, Saints et saintes de Belgique au premier millenaire, Institut Saint Jean le Theologien, Bruxelles, 2002 45. Hourcade, Janine, Sfnta Cuvioas Genevieva, ocrotitoarea Parisului, Patmos, Cluj-Napoca, 2001 46. Hume, Basil, Footprints of the Northern Saints , Ed. Darton, Longman and Todd Ltd, London, 2003 47. Ilie, Cleopa, Ne vorbete Printele Cleopa, vol. 14, Mnstirea Sihstria, 2004 48. Morariu, Dosoftei, Sfntul Serafim de Sarov, Ed. Episcopiei Romanului, 1999 49. Phillips, Andrew, Orthodox Christianity and the English Tradition, The English Orthodox Trust, Seekings House, Felixstowe, England, 1995, 1997 50. Phillips, Andrew, Orthodox Christianity and the Old English Church, Greenprint&Design in association with The English Orthodox Trust, 1996, 1998 51. Phillips, Andrew, The Lighted Way: Orthodox Christian Perspectives for The Third Millenium, The English Orthodox Trust, Seekings House, Felixstowe, England, 1999 52. Rose, Serafim, Locul Fericitului Augustin n Biserica Ortodox, Sophia, Bucureti, 2002 53. Rose, Serafim i Podmoenski, Gherman, 100 de minuni ale Fericitului Ioan Maximovici, Sophia, Bucureti, 2003 54. Simms, George Otto, St. Patrick. The Real Story, The OBrien Press, Dublin, 1991, 1993 55. Sfntul Ioan Maximovici, Predici i ndrumri duhovniceti , Sophia, Bucureti, 2001 56. Sfntul Ioan Scrarul, Scara Raiului, Ed. Amarcord, Timioara, 2000 57. Sfntul Iustin Popovici, Credina ortodox i viaa n Hristos , Bunavestire, Galai, 2003
344

VIEILE SFINILOR ORTODOCI DIN APUS. SFINII INSULELOR BRITANICE

58. Sfntul Siluan Athonitul, ntre iadul dezndejdii i iadul smereniei, Ed. Deisis, Sibiu, 2000 59. tefan, Cristian, Misiunea cretin n apus i rsrit (sec. V-X), Presa Universitar Clujean, Cluj-Napoca, 2002 60. Whiddon Green, Cynthia, Saint Kentigern, Apostle to Strathclyde, A critical analysis of a northern Saint, Universitatea din Houston, 1998, lucrare care se gsete pe Internet, la http://www.fordham.edu/ halsall/basis/CynthiaWhiddenGreen-SaintKentigern1998.html c. Studii i articole 61. Lieuwen, Daniel, Lives of Orthodox Western Saints, studiu disponibil pe Internet, la pagina: http://www.orthodox.net/faq/ weslives.htm 62. Nicodim Monahul, Saints of Ireland, n Saint Hermans Calendar 2003, St. Herman of Alaska Brotherhood, Platina, California, USA, 2003 63. Nicodim Monahul, Saints of Gaul, n Saint Hermans Calendar 2005, St. Herman of Alaska Brotherhood, Platina, California, USA, 2005 64. Pomazanski, Michael, Teologia liturgic a Printelui A. Schmemann, pe Internet la pagina: http://saraca.1plan.net/biblioteca/ teologia_liturgica_pr_schmemann.htm 65. Phillips, Andrew, An Alternative Constitution for the European Union: The Latin Saints of the Orthodox Patriarchate of Rome, pe Internet la pagina: http://www.orthodoxengland.btinternet.co.uk/saintsint.htm 66. Phillips, Andrew, The Holy Apostles in Britain, n Orthodox England, vol. 8, nr. 4, Felixstowe, Suffolk, 2005, pp. 4-7 67. Phillips, Andrew, St. Boniface of Devon, n Orthodox England, vol. 7, nr. 4, i vol. 8, nr. 1, Felixstowe, Suffolk, 2004, pp. 2-8 i 5-11 68. Phillips, Andrew, The Light from the East: Englands forgotten patron-saint, n Orthodox England, vol. 8. nr. 2, Felixstowe, Suffolk, 2005, pp. 5-6 69. Phillips, Andrew, Apocalypse or Repentance. The seven days of Western history, n Orthodox England, vol. 8, nr. 3, Felixstowe, Suffolk, 2005, pp. 1-3
345

VLAD BENEA

70. Phillips, Andrew, Holy Europe and Anti-Europe , n Orthodox England, vol. 8, nr. 3, Felixstowe, Suffolk, 2005, pp. 6-12 71. Phillips, Andrew, On the Character of English Orthodoxy, n Orthodox England, vol. 7, nr. 1, Felixstowe, Suffolk, 2003, pp. 15-20 72. Phillips, Andrew, Europe: Whither goest thou?, pe Internet la: http://www.orthodoxengland.btinternet.co.uk/oeeurope.htm 73. Phillips, Andrew, Ten thousand Western Saints proclaim the Orthodox Faith , pe Internet la: http://www.orthodoxengland.btinternet.co.uk/ oe10000.htm 74. Phillips, Andrew, The Founders of the Orthodox West, pe Internet la: http://www.orthodoxengland.btinternet.co.uk/oespirit.htm 75. Phillips, Andrew, To the native Orthodox of Western Europe, pe Internet la: http://www.orthodoxengland.btinternet.co.uk/oenatort.htm 76. Phillips, Andrew, St. Eulogius and the Blessing of Cordoba, pe Internet la: http://www.orthodoxengland.btinternet.co.uk/oecordob.htm 77. Wade, Andre, Quand les papes etaient orthodoxes, pe Internet la: http://www.nistea.com/papir.htm

346

VIEILE SFINILOR ORTODOCI DIN APUS. SFINII INSULELOR BRITANICE

Cuprins

Prefa....................................................................................................5 Cuvnt nainte......................................................................................10 Sfinii Apusului o prezentare general.............................................1 1 general.............................................11 1. Universalitatea sfinilor (Sfinii Bisericii din toat lumea)...............11 2. Sfinii Apusului..............................................................................13 a. Apostolii i mucenicii (50-300 d. Hr.)........................................14 b. Mrturisitorii i cuvioii (300-550 d. Hr.)...................................18 c. Propovduitorii i episcopii (550-800 d. Hr.)..............................24 d. ndeprtarea i desprinderea Apusului (800-1050 d. Hr.)............32 3. Sfinii Apusului astzi....................................................................38 a. Sfntul Ioan (Maximovici) i sfinii Apusului..............................39 b. Nevoia cinstirii sfinilor Apusului..............................................41 c. Cinstirea sfinilor Apusului astzi..............................................44 4. Concluzie......................................................................................47 List alfabetic a sfinilor pomenii n acest capitol............................50 Sfinii Insulelor Britanice.....................................................................57 Introducere........................................................................................58 1. Biserica Britaniei n perioada roman............................................58 2. Biserica Britaniei dup plecarea romanilor.....................................61 3. Biserica Scoiei i a Irlandei..........................................................65 4. Biserica Angliei.............................................................................76 a. Perioada de nceput..................................................................77 b. Perioada de aur.........................................................................82
347

CUPRINS

c. Perioada de argint.....................................................................87 List alfabetic a sfinilor Insulelor Britanice pomenii.......................94


Viaa Sfntului Patrick, lumintorul Irlandei....................................99 Introducere.......................................................................................100 Naterea i anii de tineree ai sfntului.............................................100 Robia n Irlanda...............................................................................102 Scparea din robie...........................................................................104 Chemarea la propovduire...............................................................105 Plecarea n Irlanda i nceputul propovduirii....................................107 Biruina asupra pgnilor..................................................................110 ncretinarea Irlandei.......................................................................112 Scrisoarea ctre Coroticus................................................................116 Ispita frailor mincinoi....................................................................118 Desvrirea propovduirii sfntului................................................120 Adormirea sfntului.........................................................................123 Platoa Sfntului Patrick..................................................................125 Viaa Sfntului Columba din Iona....................................................129 Introducere.......................................................................................130 Naterea i anii de tineree ai sfntului............................................130 Plecarea n insula Iona i viaa sa acolo............................................134 Lucrarea n rndul picilor................................................................147 Legturile cu Irlanda........................................................................152 Moartea sfntului.............................................................................159 Viaa Sfntului Columban din Luxeuil i Bobbio.............................165 Introducere......................................................................................166 Naterea i anii de tineree ai sfntului.............................................166 Intrarea n mnstire........................................................................169 Plecarea la propovduire..................................................................170 ntemeierea mnstirilor de la Annegray, Luxeuil i Fontaine...........172 Rnduiala Sfntului Columban.........................................................175 Viaa la Luxeuil...............................................................................182 Ispitele episcopilor franci.................................................................186 Izgonirea din mnstire....................................................................189
348

CUPRINS

Pribegia prin Galia...........................................................................194 Scrisoarea ctre ucenici...................................................................196 Drumul spre Italia i propovduirea ntre pgni...............................201 Scrisoarea Sfntului Columban ctre papa Romei............................206 ntemeierea mnstirii din Bobbio i moartea omului lui Dumnezeu.....210 nvturile Sfntului Columban.......................................................211 Viaa Sfntului Cuthbert din Lindisfarne.........................................219 Introducere......................................................................................220 Naterea, copilria i anii de tineree ai sfntului.............................220 Intrarea n mnstire i viaa la Melrose..........................................224 Viaa sfntului n mnstirea din Lindisfarne....................................231 Retragerea n pustie pe insula Farne.................................................233 Hirotonia ca episcop........................................................................237 Retragerea din scaunul episcopal i moartea sfntului......................241 Viaa Sfntului Guthlac, sihastrul din Crowland.............................249 Introducere......................................................................................249 Naterea i anii de tineree ai sfntului............................................249 Lepdarea lumii i viaa n pustie.....................................................251 Moartea cuviosului i preaslvirea sa...............................................262 Viaa Sfntului Bonifatie, lumintorul Germaniei...........................265 Introducere.......................................................................................266 Naterea i anii de tineree ai sfntului.............................................266 Prima cltorie n Frisia...................................................................268 Lucrarea ca apostol n pmnturile germane....................................270 Hirotonia ntru episcop.....................................................................273 Ridicarea la treapta de arhiepiscop al pmnturilor germane............279 Numirea ca mitropolit i rnduirea Bisericii france..........................283 Ultima lucrare n Frisia. Moartea sfntului.......................................287 Sfntul Bonifatie i lucrarea sa de propovduire...............................290 Viaa Sfntului Edmund Mucenicul, regele Angliei de Rsrit.......295 Introducere. Starea Angliei n vremea binecredinciosului domnitor...........296 Naterea i anii de tineree ai sfntului.............................................297
349

CUPRINS

Urcarea sfntului pe tronul Angliei de Rsrit..................................299 Nvlirea vikingilor..........................................................................302 Mucenicia sfntului..........................................................................304 Moatele i cinstirea sfntului..........................................................307 Imne nchinate Sfntului Edmund.....................................................314 Epilog..................................................................................................317 Acatist ctre toi Sfinii care au strlucit n pmnturile Apusului.. ... .319 Apusului..... .... Anex..................................................................................................336 Bibliografie.........................................................................................341 a. Izvoare i dicionare.....................................................................341 b. Cri............................................................................................343 c. Studii i articole...........................................................................345

350