Sunteți pe pagina 1din 56

I S T O R I A

P M N T U L U I

Autor:

GABRIELA COSTACHE

SCIENTIA.ro

ERELE GEOLOGICE
EON ER PERIOAD Cuaternar Q EPOC Holocen Q2 Pleistocen Q1 Pliocen N2 VRST Calabrian Gelasian n9 Piacenzian n8 Zanclian n7 Messinian n6 Tortonian n5 Serravallian n4 Langhian n3 Burdigalian n2 Aquitanian n1 Chattian e9 Rupelian e8 Priabonian e7 Bartonian e6 Lutetian e5 Ypresian e4 Thanetian e3 Selandian e2 Danian e1 Maastrichtian k6 Campanian k5 Santonian k4 Coniacian k3 Turonian k2 Cenomanian k1 Albian b6 Aptian b5 Barremian b4 Hauterivian b3 Valanginian b2 Berriasian b1 Tithonian j7 Kimmeridgian j6 Oxfordian j5 Callovian j4 Bathonian j3 Bajocian j2 Aalenian j1 Toarcian l4 Pliensbachian l3 Sinemurian l2 Hettangian l1 Rhaetian t7 Norian t6 Carnian t5 Ladinian t4 Anisian t3 Olenekian t2 Induan t1 Changhsingian p9 Wuchiapingian p8 Capitanian p7 Wordian p6 Roadian p5 Kungurian p4 Artinskian p3 Sakmarian p2 Asselian p1 Gzhelian c7 Kasimovian c6 Moscovian c5 Bashkirian c4 Serpukhovian c3 Visan c2 Tournaisian c1 DATARE (MIL ANI) 0.0115 - 0.00 1.81 - 0.0115 2.59 - 1.81 3.60 - 2.59 5.33 - 3.60 7.25 - 5.33 11.6 - 7.25 13.7 - 11.6 16.0 - 13.7 20.4 - 16.0 23.0 - 20.4 28.4 - 23.0 33.9 - 28.4 37.2 - 33.9 40.4 - 37.2 48.6 - 40.4 55.8 - 48.6 58.7 - 55.8 61.7 - 58.7 65.5 - 61.7 70.6 - 65.5 83.5 - 70.6 85.8 - 83.5 89.3 - 85.8 93.5 - 89.3 99.6 - 93.5 112 - 99.6 125 - 112 130 - 125 136 - 130 140 - 136 146 - 140 151 - 146 156 - 151 161 - 156 165 - 161 168 - 165 172 - 168 176 - 172 183 - 176 190 - 183 197 - 190 200 - 197 204 - 200 217 - 204 228 - 217 237 - 228 245 - 237 250 - 245 251 - 250 254 - 251 260 - 254 266 - 260 268 - 266 271 - 268 276 - 271 285 - 276 295 - 284 299 - 295 304 - 299 307 - 304 312 - 307 318 - 312 326 - 318 345 - 326 359 - 345

Neogen N Miocen N1 Cenozoic: CZ Oligocen E3

Paleogen E

Eocen E2

Paleocen E1

Cretacicul trziu K2

Cretacic K

Cretacicul timpuriu K1 Phanerozoic PH

Jurasicul trziu J3 Mezozoic: MZ Jurasic J Jurasicul de mijloc J2

Jurasicul timpuriu J1

Triasicul trziu T3 Triasic T Triasicul de mijloc T2 Triasicul timpuriu T1 Lopingian P3 Guadalupian P2 Permian P Cisuralian P1 Paleozoic: PZ

Pennsylvanian C2 Carbonifer C Mississippian C1

Devonianul trziu D3 Devonian D Devonianul de mijloc D2 Devonianul timpuriu D1 Pridoli S4 Ludlow S3 Silurian S Wenlock S2 Llandovery S1

Famennian d7 Frasnian d6 Givetian d5 Eifelian d4 Emsian d3 Pragian d2 Lochkovian d1 Ludfordian s7 Gorstian s6 Homerian s5 Sheinwoodian s4 Telychian s3 Aeronian s2 Rhuddanian s1 Hirnantian Ashgill Caradoc Darriwillien Llanvirn Arenig Tremadoc Jiangshanian Paibian Mayan Amgan Toyonian Botomian Atdabanian Tommotioan Nemakit-Daldynian

Ordovicianul trziu O3 Ordovician O Ordovicianul de mijloc O2 Ordovicianul timpuriu O1 Furongian 3 Cambrianul de mijloc 2 Cambrian Cambrianul timpuriu 1

Neoproterozoic NP Mesoproterozoic MP Paleoproterozoic PP Neoarchean NA Mesoarchean MA Paleoarchean PA Eoarchean EA Imbrianul timpuriu Nectarian Basin Groups Cryptic

Proterozoic PR

Precambrian

Ediacaran Cryogenian NP2 Tonian NP1 Stenian MP3 Ectasian MP2 Calymmian MP1 Statherian PP4 Orosirian PP3 Rhyacian PP2 Siderian PP1

Arhean AR

Hadean

375 - 359 385 - 375 392 - 385 398 - 392 407 - 398 411 - 407 416 - 411 419 - 416 421 - 419 423 - 421 426 - 423 428 - 426 436 - 428 439 - 436 444 - 439 446 - 444 449 - 446 461 - 449 468 - 461 472 - 468 479 - 472 488 - 479 493 - 488 501 - 493 502 - 501 513 - 502 519 - 513 524 - 519 530 - 524 534 - 530 542 - 534 630 - 542 850 - 630 1000 - 850 1200 - 1000 1400 - 1200 1600 - 1400 1800 - 1600 2050 - 1800 2300 - 2050 2500 - 2300 2800 - 2500 3200 - 2800 3600 - 3200 3800 - 3600 3850 - 3800 3950 - 3850 4150 - 3950 4567 - 4150

II.. P PR RE EC CA AM MB BR RIIA AN N ((4 4..5 56 67 7 -- 5 54 42 2m miill a an nii)) Precambrianul este unul dintre cei doi mari eoni ai istoriei terestre, nglobnd aproape 90% din aceasta. Tot ce este mai vechi de 540 milioane de ani face parte din aceast er. De ce acest prag? Pentru c reprezint momentul n care viaa practic a explodat, ncepnd o diversificare i o rspndire nemaintlnite pn atunci i neegalate pn n prezent. Dei cuprinde att de mult timp, Precambrianul este mult mai puin cunoscut fa de epocile mai recente i mult mai bogate n mrturii lsate. Rocile de -a lungul timpului sunt modificate profund sau total de procesele geologice, pierzndu-i caracteristicile originale. Formele de via prim itive unicelulare nu posedau structuri osoase sau cochilii, astfel c majoritatea covritoare a acestora a disprut pur i simplu fr a lsa urme. Exist roci i fosile extrem de vechi, ce ne arat c scoara terestr se rcise deja cu mai bine de 4 mil iarde de ani n urm, iar primele forme de via apruser deja n urm cu 3,5 miliarde de ani. Precambrianul este divizat n trei ere: Hadean, Arhean i Proterozoic.

1 1.. H HA AD DE EA AN N ((4 4..5 56 67 7 3 3..8 80 00 0m miilliio oa an ne ea an nii)) Hadeanul este era formrii Sistemului Solar i a Pmntului, transformarea Terrei dintr-un nor gazos ntr-un corp solid. Dac toat istoria planetei noastre ar fi avut loc ntr-un singur an, atunci Hadeanul ar fi nceput la 1 ianuarie i s -ar fi sfrit la 26 februarie. La nceput o planet fierbinte de roc topit, Terra s-a rcit progresiv n primele cteva sute de milioane de ani, la un moment dat crusta putndu-se solidifica. Din acest moment ncepe adevrata istorie geologic. De fapt nu a fost un moment clar, ci o perioad, crusta topindu-se i refcndu-se de nenumrate ori, datorit curenilor extrem de puternici de magm ce urcau din strfundurile planetei.

Activitatea intens a tnrului Pmnt a ters cu uurin cele mai vechi urme geologice. La acest proces s-a adugat i Bombardamentul Trziu, o exagerat activitate meteoritic ale crei mrturii se gsesc pe toate corpurile gzduite de Sistemul Solar, i care a avut loc la 750 milioane de ani de la naterea Sistemului. De asemenea, un alt eveniment ce posibil a refcut scoara Bombardamentul Trziu (reprezentare artistic) credit: NASA terestr este impactul cu un corp de dimensiuni planetare ce ar fi dat natere Lunii.

Atmosfera. Nu se cunoate exact compoziia atmosferei iniiale, dar este probabil s fi avut un coninut important de azot, o cantitate mare de dioxid de carbon, cantiti apreciabile de vapori de ap, substane organice i gaze vulcanice. Dei foarte fierbinte, atmosfera e posibil s fi permis existena apei lichide necesare formrii unor roci din acea perioad printr-o presiune mare. Unele calcule arat c din cauza emanaiilor globale atmosfera primordial ar fi putut atinge o presiune de 250 atmosfere! Datorit densitii i unei opaciti crescute a pturii de aer, mult vreme singura lumin vizibil la suprafaa terestr a fost focul magmei ce ieea din interior. Pe msur ce atmosfera s-a rcit, norii au nceput s se condenseze, cerul s se lipezeasc, oceane s se formeze.

Viaa. Pe o suprafa att de frmntat este puin probabil ca viaa s fi aprut att de timpuriu, ns dac acest lucru s-a ntmplat, a fost probabil de multe ori distrus. Abia cnd condiiile de pe Pmnt s -au stabilizat, n urmtoarea er, viaa a putut aprea i evolua fr a fi permanent ameninat.

2 2.. A AR RH HE EA AN N ((3 3..8 80 00 0 2 2..5 50 00 0m miilliio oa an ne ea an nii)) Dac ne-am putea ntoarce n timp n vremea Arheanului, propria planet ni s-ar prea complet strin. N-am putea respira; Soarele ar lumina mai slab, i totui ar fi considerabil ma i cald; Luna s-ar afla mai aproape, iar ziua ar dura mult mai puin; i mai ales Pmntul ar fi pustiu, viaa abia mijind i avnd exclusiv reprezentani unicelulari, nevzui. n Arhean au nceput s se formeze continentele, iar nucleele tuturor continentelor mari de astzi i au originea aici; ele se regsesc n prezent pe teritoriul Canadei, Australiei, Africii, Indiei i Siberiei.
Arhean (reprezentare artistic) credit: Wikipedia Community

Deoarece masa continental nc nu exista la nceputul erei gelogice, planeta era acoperit de ape, n multe regiuni nu foa rte adnci. Treptat uscatul a nceput s-i fac loc din valuri. ntre 3-2,5 miliarde de ani n urm se formeaz 70% din masa continental. Continentele din vremea Arheanului nu semnau cu cele familiare nou. Erau mai mici, formate din roci dure, i nicio form de via nu le popula. Primul supercontinent format este denumit Vaalbara i a existat cu 3,1 2,8 miliarde de ani n urm. I-a urmat supercontinentul Kenorland, aprut acum 2,7 mld ani i fragmentat 200 milioane de ani mai trziu. n urm cu 2 ml d ani se formeaz Columbia, ce a rezistat timp de 500 milioane ani. Termenul de supercontinent se refer la o mas de uscat ce nglobeaz majoritatea continentelor. Atmosfera. Aerul din Arhean ne-ar putea ucide rapid. Azotul, metanul i dioxidul de carbon ce predominau nu erau respirabile, ns viaa a fost iniial

anaerob, consumnd dioxidul de carbon i metanul i elibernd oxigen. Datorit compoziiei atmosferice, cerul era probabil de culoare roie. Dei Soarele avea cu un sfert mai puin putere dect astzi, multitudinea de gaze de ser a meninut o temperatur relativ ridicat. Viaa. Se consider c viaa a aprut n Arhean, la nceputul acestei ere. Microfosile de bacterii vechi de 3,5 miliarde ani au fost descoperite. Pe toat durata Arheanului, singurele forme de via au fost microorganisme cum sunt bacteriile. Stromatoliii, formaiuni construite de bacterii capabile de fotosintez, au dominat aceast perioad. Dac au existat organisme pluricelulare att de timpuriu, ele nu au lsat nicio dovad geologic.

Apariia autotrofelor a fost crucial. Autotrofele sunt organismele capabile s foloseasc lumina solar i elementele chimice pentru a se dezvolta; plantele sunt autotrofe. Restul vieuitoarelor sunt heterotrofe, avnd nevoie pentru supravieuire de elemente organice sau de alte organisme. Dac nu ar fi aprut Stromatolii moderni, Australia de vest autotrofele capabile s transforme credit: Wikimedia materia nevie n materie organic, viaa s-ar fi canibalizat pn la extincie complet. Iar fotosinteza mai are un rol crucial: a permis apariia organismelor ce folosesc oxigenul pentru a dobndi energie, lucru ce a permis la rndul su dezvoltarea vieii complexe. Metabolismul anaerob este de pn la 50 de ori mai puin eficient dect ce l pe baz de oxigen! Organismele moderne asemntoare cu cele ce au proliferat la nceputuri, ce fac parte din grupul Archaea, prefer n general mediile extreme, probabil aidoma condiiilor strine din Arhean.

3 3.. P PR RO OT TE ER RO OZ ZO OIIC C ((2 2..5 50 00 0 5 54 42 2m miilliio oa an ne ea an nii)) Cea mai ndelungat er geologic, ntinzndu-se pe dou miliarde de ani, ar putea la prima vedere prea anost i fr mari modificri la activ. Pmntul ncepe treptat s treac de la stadiul complet strin specific Arheanului la o form mai familiar. Schimbrile ns sunt extrem de lente. Pe uscat nc nu exist via, iar n ap aproape n tot acest timp au trit doar organisme unicelulare. ns, trecnd peste prima impresie, n decursul Proterozoicului au avut loc schimbrile cele mai profunde, n special pentru evoluia ce va avea loc mai trziu. Geografia i tectonica. n Proterozoic plcile tectonice ncep s guverneze procesele ce determin forma crustei. Continentele sunt nc reduse ca dimensiuni, ns acum sunt stabile. Ele continu s creasc n special prin procese de acreie, ca i pn acum, acumulnd mas prin adugarea altor poriuni mai mici. n urma ciocnirilor dintre masele de uscat lanuri de muni se ridic. Erodarea marginilor continentale, ca i a regiunilor cu ape curgtoare, produce un mediu de mare puin adnc, foarte propice pentru dezvoltarea vieii. Exist dovezi geologice ale formrii unui supercontinent n urm cu 1 miliard de ani, pe nume Rodinia, ce a nceput s se fragmenteze 200 mil ani mai trziu. Spre sfritul erei este posibil s se fi format un nou continent Pannotia, care s nglobeze ceea ce astzi numim Africa, America de Sud, Australia i Antarctica, ns indiciile nu sunt destul de clare. Este cert ns c masa continental s-a poziionat n cele din urm spre Polul Sud, i au mai fost perioade n Supercontinentul Rodinia credit: Wikimedia care poriuni importante de pmnt s -au apropiat de poli. Acest lucru a determinat nregistrarea n timpul

Proterozoicului a primelor ere glaciare. Exist teorii care susin c a existat un moment n care practic ntreaga planet a fost ngheat la suprafa. Exist urme rmase de glaciaiuni rspndite la nivel de continente. Ghearii s au ntins chiar pn n zona ecuatorului. Dat fiind aceast nemaintlnit glaciaiune, este posibil ca ea s fi durat timp de cteva milioane de ani.

Viaa. Am vzut deja c primele forme de via apar nc din Arhean. Aceasta nu a putut ns s se dezvolte corespunztor datorit condiiilor relativ instabile. n Proterozoic, mediul se stabilizeaz, schimbrile se produc mai lent, ceea ce permite vieii s reueasc s se adapteze la mediu. O foarte important etap n evoluie o reprezint apariia eucariotelor, organisme cu celule ce prezint membran i nucleu. O parte din acestea au fost capabile de fotosintez, alt etap evolutiv de excepie. Stromatoliii sunt forma dominant a vieii pn n urm cu 700 mil ani. Abundeni i diveri n apele puin adnci, declinul lor este pus pe seama eucariotelor nou aprute, ce au gsit n aceste vieti unicelulare o resurs de hran i le-au decimat. Fosilele de stromatolii devin tot mai rare, iar n prezent se gsesc n doar cteva zone. Ctre sfritul Proterozoicului se rspndesc primele organisme pluricelulare. Cum iniial toate aveau corp moale, fosilele sunt rare. Viaa anaerob nu era sustenabil. Emisiile de oxigen, gaz otrvitor pentru aceste organisme, ameninau cu extincia. Iniial, o mare cantitate de fier a fost dizolvat n vastul ocean planetar, i oxigenul din atmosfer s -a combinat cu acesta, mrturie stnd benzi de oxizi de fier (rugin) de -a lungul marginilor continentelor. A venit ns vremea cnd fierul a fost oxidat, iar surplusul de oxigen a nceput s creasc. Au aprut noi vieuitoare, capabile s triasc n noul mediu, i mai mult, s evolueze ntr-un mod mult mai complex. Metabolismul ce implic oxigenul este cu mult mai eficient, iar complexitatea formelor de via poate crete exponenial. n schimb, viaa anaerob ce nu a devenit extinct s -a retras sub

scoar, unde se afl i n prezent, nc constituind majoritatea biomasei terestre. n timpul Proterozoicului de mijloc viaa a descoperit i nmulirea sexuat, aducnd un plus de diversificare noilor generaii, ce nu mai erau replici exacte ale unui unic printe. Evoluia astfel poate fi accelerat, iar selecia natural funcioneaz mai bine prin alegerea celor mai api parteneri. n concluzie, n Proterozoic viaa, asemeni unui adolescent, a crescut mult, a descoperit sexul i s-a rzgndit de mai multe ori cu privire la ce va deveni cnd va ajunge la maturitate.

Atmosfera. n urm cu 2,2 miliarde de ani Terra s -a confruntat cu prima poluare masiv din istorie. Din punctul nostru de vedere nu asta este impresia, dar pentru organismele rspndite la acea vreme a fost aproape un cataclism global ce le amenina cu extincia total. Este vorba de producia de oxigen. Dac n Arhean oxigenul era la un nivel sub 1% fa de cel din prezent, n urm cu 1,8 mld ani ajunsese deja la 15% din nivelul prezent. n producia de oxigen rolul a fost jucat de cyanobacterii, organisme fotosintetice ce au aprut nc de acum 2,7 mld ani, ns s -au rspndit abia n timpul Proterozoicului. Creterea cantitii de oxigen, odat cu reducerea cantitilor de gaze de ser, au fost de asemenea cauze ale glaciaiunilor din Proterozoic. Cea mai lung er a istoriei terestre se ncheie cu noi realizri, dezvoltarea capacitii unor organisme de a dezvolta structuri tari pentru a -i proteja corpurile, ieirea din ap a unor forme de via, co nturarea unui ciclu al carbonului n natur. Aceste schimbri majore, precum i alte inovaii ale inventivei evoluii, vor duce la un eveniment unic pe Terra: explozia cambrian, uluitoare dezvoltare i diversificare a formelor de via, ce cuceresc ntrea ga planet ntr-un termen, geologic vorbind, scurt.

10

IIII.. P PH HA AN NE ER RO OZ ZO OIIC C ((5 54 42 2m miill a an nii -- p pr re ez ze en nt t)) Al doilea mare eon al istoriei planetei noastre este Phanerozoicul, ce ncepe cu 542 milioane de ani n urm i nc nu s -a ncheiat. Momentul de separare al Precambrianului de Phanerozoic a fost iniial stabilit la apariia abundenei de fosile. Ulterior au fost fcute astfel de descoperiri anterioare acestei limite. Phanerozoicul este eonul vieii multicelulare. Aceasta se dezvolt i se rspndete cucerind toat planeta. Tot ceea ce nseamn organisme complexe apare acum plantele, petii, animalele terestre, pn la fauna modern i om. Toat aceast perioad de 500 milioane de ani se mparte n trei mari ere: Paleozoicul, Mezozoicul i Cenozoicul.

1 1.. P PA AL LE EO OZ ZO OIIC C ((5 54 42 2 2 25 51 1m miill a an nii)) Era paleozoic a nregistrat multe evenimente importante, ca dezvoltarea majoritii grupurilor de nevertebrate, cucerirea uscatului de ctre via, evoluia petilor, reptilelor, insectelor, plantelor complexe, formarea supercontinentului Pangeea i prezena glaciaiunilor. Paleozoicul are i un alt aspect foarte cunoscut: era se sfrete cu cea mai distrugtoare extincie de la apariia vieii pn astzi. n timpul Paleozoicului, ase mari mase continentale s -au nchegat, puzzle-uri din continentele pe care le cunoatem i noi. Lanuri de muni au aprut acolo unde uscatul era n coliziune, mrile au avansat i s -au retras. Pe toat perioada masa continental a fost mai degrab fragmentat. Prima parte a Paleozoicului a avut tempe raturi tot mai ridicate. Dei clima era cald, totui viaa a trebuit s ndure frigul, deoarece o bun parte din fragmentele continentale se aflau n zone reci. Ordovicianul se sfrete cu o perioad glaciar. Partea de mijloc a erei este caracterizat d e stabilitate, n timp ce Paleozoicul trziu nregistreaz glaciaiuni. Pn la sfritul Ordovicianului viaa nu mai este limitat doar la ap. Plantele ncep s se rspndeasc pe uscat. Dintre animale, primii pai afar din ocean l

11

fac artropodele nevertebrate cu exoschelet i corp segmentat, precum insectele, arahnidele (pianjeni) i crustaceele. Acestea sunt urmate de tetrapode, iniial amfibieni i mai trziu reptile. Apele ncep s fie dominate de peti i apar sisteme de recifuri. Nu vom intra n mai multe amnunte ce privesc geografia, viaa, schimbrile climatice i alte aspecte ale Paleozoicului, deoarece le vom detalia pentru fiecare epoc component a acestei ere: Cambrian, Ordovician, Silurian, Devonian, Carbonifer i Permian.

1 1..1 1.. C Ca am mb br riia an n ((5 54 42 2 4 48 88 8m miill a an nii)) Cambrianul a fost perioada de profunde schimbri i inovri ale vieii. Organismele multicelulare ncep s devin comune i s se diversifice, dnd natere primilor reprezentani ale multor grupuri mari de animale. Viaa nflorete n ap, ns pe uscat deocamdat singurii reprezentani sunt organismele unicelulare. Solul este tare i uscat, vegetaia ce -l va schimba aprnd mai trziu. Geografia. Supercontinentul erei proterozoice, Rodinia, ncepe fragmentarea nainte de epoca cambrian. Continentele se amplaseaz n mare parte n zona tropical i n cea temperat. Era glaciar sever de la sfritul Proterozoicului este uitat, calotele polare se topesc, iar nivelul crescut al oceanelor d natere apelor puin adnci la hotarele continentelor. Nicio mas continental nu se afl n zonele polare. Clima. Fragmentarea continentelor i poziionarea acestora n zone calde au favorizat o clim cambrian blnd. Continentele de dimensiuni mari au in interior clime uscate i extreme pe alocuri, pe cnd influena oceanului egalizeaz temperaturile i ofer ndeajuns de multe precipitaii. Cambrianul este o perioad cu temperaturi ridicate mrginit de ere glaciare, una anterioar care se presupune c a mbrcat n gheuri aproape ntreg Pmnt ul, i una ulterioar ce a dus la extincia unor specii adaptate temperaturilor crescute.

12

Cu toate c oxigenul avea deja un nivel atmosferic crescut nc din Precambrian, n epoca la care ne referim acesta ncepe s fie dizolvat n proporii apreciabile i n ap. Cum viaa nc se desfura n mare parte n oceane, acest nivel crescut al oxigenrii apei este probabil principalul motiv al exploziei cambriene, al dezvoltrii multor grupuri majore de animale, n special cele cu exoschelet. Viaa. Explozia cambrian a nsemnat cea mai mare diversificare a vieii de la apariia acesteia. Cele mai multe grupuri existente azi i au rdcinile n acea er: molute, artropode, brahiopode, echinoderme, cordate (strmoii notri). Acest lucru nu nseamn ca oceanul cambrian semna cu cel familiar nou astzi. Dei grupurile de organisme multicelulare sunt n mare parte aceleai, speciile incluse sunt n mare parte extincte, aprnd altele, sau au evoluat n cu totul alte forme. O evoluie important a fost apariia ex oscheletului. Pe de o parte, acesta acorda formelor de via o ntreag diversitate de dezvoltare a formei corpului, iar pe de alt parte oferea protecie crescut. Din moment ce aceasta a fost prima rspndire a vieii, ntinzndu -se ntr-un vid ecologic, nu este deloc suprinztoare producerea unui numr variat de forme. Ceea ce este mai dificil de explicat e faptul c att de multe grupuri de animale au supravieuit sute de milioane de ani. Alte ncercri mai trzii de acoperire a nielor goale tind s aib primele modele de mai puin succes.

Anomalocaris

Pikaia

Opabinia credit: Wikimedia

Margaretia dorus

Hallucigenia

Cambrianul a beneficiat de un nivel al mrilor n cretere. Aproape ntotdeauna un nivel ridicat al oceanului a fost favorabil vieii, deoarece acest lucru nseamn o zon ntins de ape puin adnci. Baza lanului trofic sunt bacteriile i planetele ce folosesc fotosinteza, i doar primii 100 m de la suprafaa oricrei

13

ape permit trecerea luminii solare. ns aceste organisme au nevoie i de nutrieni, preluai din sol. Astfel, apele puin adnci sunt ideale pentru ele, ca de asemenea i pentru o serie ntreag de specii ce se afl deasupra n piramida trofic. Apele puin adnci ofer substrat i pentru recifuri. Noi trim ntr -o perioad destul de uscat i rece comparativ cu cea mai mare parte a Phanerozoicului; n alte timpuri recifurile erau uriae, dominnd coastele de -a lungul a mii de kilometri. n Cambrian cele mai abundente i diverse animale au fost trilobiii. Cu ante ne lungi, ochi compui i exoschelet dur erau asemntori cu alte rude artropode, ca homarii i crabii. Mrimea lor varia de la civa milimetri pn la aproape jumtate de metru. Perioada de mijloc a erei geologice aduce primii carnivori adevrai de pe Terra: anomalocarididele, unele atingnd lungimea de doi metri.

Laggania Cambria credit: Wikimedia

Majoriatea animalelor din Cambrian erau acvatice. Doar cteva s-au aventurat pe uscat. Dei existau plante marine, pe continent nu erau prezente. Majoritatea fotosintezei era realizat de bacterii i alge.

14

1 1..2 2.. O Or rd do ov viic ciia an n ((4 48 88 8 4 44 44 4m miilliio oa an ne ea an nii)) A doua epoc a Paleozoicului a durat 45 mil. ani, lsnd viaa s se dezvolte n continuare i s cucereasc, n premier, uscatul. Sfritul epocii pune ns la ncercare rezistena i adaptarea organismelor, printr-o perioad glaciar ce va duce la o extincie. Geografia i clima. Deasupra tropicului de nord n Ordovician exista aproape un singur ocean. ntreaga mas continental era aglomerat n partea de ecuator i n emisfera sudic, iar Europa sudic, Africa, America de Sud, Antarctica i Australia formau supercontinentul Gondwana. Acesta se mut continuu spre sud, unde se va stabiliza i va deveni un factor al perioadei glaciare, centrat n Africa. Apropierea Balticii de Laurenia duce la formarea unor muni cu nlimi de pn la 12.000 m.

Masa continental n Ordovicianul trziu credit: Wikimedia

Ordovicianul a cunoscut cel mai ridicat nivel al oceanelor din era Paleozoic; acesta iniial a crescut continuu, la mijlocul perioadei stabilizndu-se relativ, i durnd pn la nceputul glaciaiunii, urmnd o scdere brusc de 50 metri. n urm cu 480 mil. ani clima era foarte cald datorit cantitii importante de dioxid de carbon, de 8 pn la 20 de ori mai mare dect n prezent. Se

15

estimeaz c temperatura apei oceanelor era n jur de 45 grade Celsius, astfel diversificarea organismelor multicelulare complexe fiind restricionat. 20 mil. ani mai trziu climatul devine mai rece. Deoarece deplasarea maselor continentale ctre sud nu explic n totalitate schimbarea brusc a climei i apariia glaciaiunii, un important factor ar trebui s fie scderea masiv a nivelului dioxidului de carbon, nivel de care depindea direct temperatura de suprafa a oceanului planetar. Viaa. Ordovicianul a fost o epoc a evoluiei experimentale, cu noi organisme aprute pentru a le nlocui pe cele cambriene. Viaa continu rspndirea i diversificarea. Apar noi clase de animale, ca brahiopodele articulate (ce prezint dou cochilii una sub alta, spre Viaa n Ordovician deosebire de bivalve ce au credit: Wikimedia cochiliile dreapta-stnga), graptolii (organisme coloniale), conodoni (animale din care au rmas n marea majoritate doar dinii, restul corpului fii nd moale), cefalopodele (n prezent cu reprezentani ca sepia i caracatia) i crinoide (crini de mare). Brahiopodele nlocuiesc treptat trilobiii. Acetia din urm pierd teren dei evolueaz n exemplare ciudate, cu spini, noduli i alte caracteristici care s-i ajute la o mai bun aprare mpotriva noilor prdtori aprui. Molutele dezvolt noi forme ca bivalvele (scoicile) i nautilii (vieti cu tentacule dar protejate de cochilii). Nautilii iau diverse forme; carnivore inteligente, ei vor prolifera i unele specii vor atinge chiar 10 metri n lungime, fiind astfel la acea vreme cele mai mari animale ce existaser vreodat pe

Orthoceras, nautiloid din Ordovicianul de mijloc credit: Wikimedia

16

planet. Cefalopodele au reprezentat n Ordovician o cretere a gradului de inteligen a formelor de via; dintre nevertebrate, cefalopodele sunt cele mai evoluate sub acest aspect. Probabil nautilii acelor vremuri nu se comparau cu moderna caracati, ns erau net superioare oricrei forme de via de la acel moment. Noile tipuri de animale se dezvolt n special de -a lungul recifurilor; apar coralii. Dac epoca precedent este dominat de organisme ce prefer tritul i spatul n noroiul de pe fundul apei, acum se nmulesc formele de via ce se hrnesc cu ajutorul filtrrii, poate datorit nmulirii planctonului. O schimbare important n Ordovician este evoluia faunei de adncime, organismele depind bariera apelor puin adnci. Primele organisme se mut pe uscat, acestea fiind licheni i briofite (o grup de plante terestre non-vasculare, muchii). Plantele terestre rmn ns rare, continentele fiind ntinse deerturi lipsite de via.

EXTINCIA ORDOVICIAN SILURIAN. Extincia a aprut n urm cu 447-444 mil. ani n urm i a durat ntre 0,5 1,5 mil. ani. Aproape 50% din genurile animaliere au disprut. Cauza principal a dispariiei n mas a speciilor se pare c a fost o scdere important a nivelului de dioxid de carbon, gaz ce a ntreinut puternicul efect de ser din timpul Ordovicianului. Rmas la doar 60% din cantitatea iniial, dioxidul de carbon redus a determinat o scdere a temperaturii globale. Ce a provocat ns prbuirea nivelului de CO2 nu este clar stabilit. O cauz posibil ar fi o scdere a activitii vulcanice, activitate ce livrase pn n acel moment o bun parte din dioxidul de carbon aflat n atmosfer. Marea parte a masei continentale se poziioneaz n zona polului sud. Gondwana se acoper de calote de ghea, urmele acestora pstrndu -se pn astzi chiar i n inima Saharei Africa era cea mai rece zon la acel moment. Nivelul oceanelor scade astfel, lsnd secate multe zone ce fuseser inundate de ape puin adnci i descoperind marginile continentelor. O bun parte din

17

speciile obinuite cu temperaturi ridicate, s au specializate ntr-un anume mediu, dispar neputndu-se adapta suficient de rapid. Extincia de la sfritul Ordovicianului a fost de fapt compus din dou episoade glaciare, la un interval de un milion de ani. Este a doua extincie major din istoria vieii, judecnd dup numrul de genuri animaliere disprute i ravagiile asupra vieii n general. Organismele au suferit pierderi att de masive pentru ca mediul de rspndire pentru majoritatea speciilor era redus apele puin adnci i chiar acest mediu a fost afectat direct i semnificativ. Exist i sugestia c aceast extincie ar fi fost determinat de o explozie de raze gamma produs de o hipernov aflat n vecintatea Terrei. Pn n prezent nu s-a gsit vreo dovad clar care s susin o asemenea ipotez.

1 1..3 3.. S Siillu ur riia an n ((4 44 44 4 4 41 16 6m miill a an nii)) Silurianul a fost o perioad de schimbri importante pentru via i mediul nconjurtor. Ghearii se topesc, clima devine cald i se stabilizeaz. Apar petii osoi i cu flci, ca i primii peti de ap dulce. Recifurile de corali se extind. Pe uscat se extind primele plante vasculare, iar diferite specii de artropode gsesc aici condiii propice de supravieuire. Geografia i clima. Gondwana ncepe o lent ndeprtare de pol, iar o bun parte din gheari se topesc din aceast cauz i ca urmare a unor temperaturi tot mai ridicate. Astfel nivelul mrilor crete. n zona ecuatorului continentele mai mici (Siberia, Laurenia, Baltica) se unesc treptat, dnd natere unui al doilea supercontinent al epocii, Eura merica. Emisfera nordic, aproape lipsit de uscat, era acoperit de un ocean uria, numit Panthalassa.

18

Masa continental n Silurian credit: Wikimedia

Clima n Silurian s-a nclzit treptat pn la valori comparabile cu cele din Ordovician. Ghearii ncep s se topeasc, crescnd nivelul mrilor per total cu peste 100 m. Ape puin adnci acoper zone continentale ecuatoriale ntinse. Oxigenul atinge aproape nivelul de astzi, favoriznd apariia formelor de via tot mai complexe. n schimb, dioxidu l de carbon era de pn la 10 ori mai pronunat, de unde i temperaturile crescute. Viaa. n a doua jumtate a epocii siluriene apar plantele vasculare (cu vase tubulare ce transport apa n organismul plantei, fcnd posibil hrnirea acesteia la nlimi mari de la sol) pe uscat. Erau organisme simple ce nu aveau multe n comun cu plantele moderne. Nu se deosebeau organe specializate ca rdcini sau frunze, iar fotosinteza avea loc oriunde planta era expus la lumina solar. Ancorarea de sol era precar. Genul dominant de plante era Cooksonia, iar nmulirea se realiza prin spori.

19

Dei planetele ncepeau cucerirea uscatului, ierbivorele nc lipseau. Reciclarea florei era produs de ciuperci i bacterii. Artropodele din acea vreme probabil se hrneau tot cu resturi de plante, i nu cu exemplare vii ale acestora. Pentru prima dat apar adevrate ecosisteme la suprafaa continentelor. Dup extincia de la Cooksonia pertoni grania dintre credit: Wikimedia Ordovician i Silurian, viaa marin i revine repede. Brahiopodele reprezint aproape 80% din totalul organismelor cu cochilie. Petii fr flci (agnatanii) cunosc o evoluie important, inclusiv n ape dulci; singurii Gur de chicar descendeni supravieuitori pn astzi sunt credit: Wikimedia myxinele i chicarii. Myxinele sunt singurele animale ce triesc n prezent care au craniu ns nu i coloan vertebral; i ele, i chicarii sunt adevrate fosile vii. Spre sfritul epocii apar i petii cu dini, dar ei se vor dezvolta abia mai trziu, n Devonian. Primul pete osos este Osteichthyes. Largi recifuri se ntind n zonele mrilor calde. Cefalopodele, gastropodele (melcii) i echinodermele sunt prdtorii activi din acea perioad. Comuni rmn i trilobiii, graptoliii, conodonii i molutele. Eurypteridele (scorpioni de mare) ajungeau i la mrimi de peste un metru.

1 1..4 4.. D De ev vo on niia an n ((4 41 16 6 3 35 59 9m miill a an nii)) Devonianul este cunoscut sub denumirea de era petilor. Este adevrat c petii osoi cunosc o diversificare important n aceast perioad, ns exist multe alte evenimente notabile ce au acum loc. Pe uscat nevertebratele se rspndesc i apar primele vertebrate. Plantele vasculare se diversific, i apar primii copaci adevrai. i fac apariia insectele, arahnidele (pianjenii) i tetrapodele (strmoii tuturor vertebratelor de uscat). Geografia i clima. Devonianul este o perioad de activitate tectonic intens. Masa uscatului este nglobat n dou supercontinente, Gondwana i

20

Euramerica (sau Laurussia), aflate aproape unul de altul, n timp ce restul planetei este acoperit de un ocean uria, Panthalassa. Lanuri de muni se nal datorit presiunilor tectonice.

Uscatul n Devonian credit: Wikimedia

Nivelul mrilor este crescut, multe zone continentale sunt acoperite de mri puin adnci, medii propice pentru recifuri. Clima era cald, temperatura apelor tropicale fiind undeva n jurul a 30 grade Celsius. Datorit mrimii supercontinentelor, n interiorul acestora existau destule zone aride. Diferenele graduale de temperatur ntre ecuator i poli nu erau att de pregnante ca astzi. Gheari nu au existat dect spre sfritul epocii devoniene. Chimia oceanului s-a schimbat enorm. Pdurile ntinse aprute, invadnd pmntul gol i primitor, fr ameninarea altor specii, au erodat solul pn acum neatins, iar apele curgtoare au livrat mrilor i oceanelor o varietate de substane noi, inclusiv organice. Viaa. Mrile devoniene sunt dominate de brahiopode i de corali. Apar amoniii, reprezentnd o nou etap n evoluia molutelor. Continu s vieuiasc nautilii, echinodermele i conodonii. Trilobiii sunt n declin, datorit nmulirii prdtorilor marini, doar unele specii reuind s supravieuiasc nc cu succes.

21

Petii fr flci sunt foarte rspndii. Devonianul de mijloc nregistreaz apariia primilor petilor cu flci, placodermele. Placodermele nu aveau practic dini, ci plci ce se ascueau singure. Ele au atins rapid mrimi considerabile, deoarece majoritatea erau prdtori feroce. Cea mai important Placoderm credit: Wikimedia apariie pe scena vieii a fost ns cea a sarcopterigienilor, peti osoi cu lobi, din care au evoluat primele tetrapode. Ca reprezentani ai acestui grup avem astzi coelacanii i petii cu plmni. Uscatul este invadat n primul rnd de plante. Rudimentare la nceput, pe parcursul Devonianului planetele dezvolt frunze i rdcini, cresc n nlime. Apar copacii cu tulpin lemnoas, cum e Archaeopteris, un copac cu frunze tip ferig. ncepe nmulirea prin intermediul seminelor. Dac Cambrianul a gzduit explozia formelor de via multicelulare, Devonianul cunoate explozia plantelor la suprafaa uscatului. Iniial viaa la sol a fost legat de ap, de maluri. Independena a venit treptat odat cu zonele cucerite de plante. Gymnospermele (ce se nmulesc prin semine) au fost capabile s supravieuiasc departe de sursele de ap, n zone mai uscate i mai reci.

Archaeopteris, unul dintre primii copaci credit: Palaeos

Odat cu rspndirea diverselor grupe de plante gsesc un med iu propice artropodele, oferind surse variate de hran. Aici sunt incluse abia aprutele insecte nezburtoare i pianjenii.

22

Primele tetrapode pesc pe continent tetrapode nseamn animale cu patru picioare. Ele evolueaz din petii cu lobi, i sunt strmoii amfibienilor, reptilelor i mamiferelor. Majoritatea covritoare a tetrapodelor rmne dependent de ap n aceast epoc. O curiozitate a Devonianului este evoluia paralel. Masele continentale separate pe termene foarte lungi, lipsa ghearilor care s construiasc poduri ntre acestea i foarte slaba deplasare a speciilor din acea vreme au dus la evoluia separat, timp de zeci de milioane de ani, a diferitelor specii, cu rezultate regionale foarte diverse. Acest fenomen mai este ntlnit poate abia n Teriar, cnd grupuri diferite de mamifere au evoluat n izolare, ns la o rat mai redus. nverzirea continental extensiv a acionat ca un aspirator de dioxid de carbon. Scderea nivelului de CO2 ctre sfritul Devonianului e posibil s fi fost una din cauze extinciei majore ce a avut loc la acel moment.

EXTINCIA DIN DEVONIANUL TRZIU. Extincia devonian apare la grania dintre ultimele dou vrste ale epocii, Frasnian i Famennian, n urm cu 375 mil. ani, numit evenimentul Kellwasser. Este considerat una din primele cinci extincii majore din istoria vieii. Un al doilea episod de acest fel, evenimentul Hangenberg, nchide Devonianul. Cele mai afectate specii sunt cele din mrile calde, astfel o cauz ar putea fi scderea temperaturii globale, eventual ca urmare a diminurii cantitii de dioxid de carbon. Recifurile sunt aproape aduse pe cale de dispariie, declinul lor durnd pn dup terminarea Paleozoicului. Practic aceast extincie este foarte posibil s nu fi avut loc la un moment dat, ci s fi fost divizat ntr-o serie de mici pulsuri, ntinse pn la urmtorul episod, cel ce ncheie Devonianul, pe o perioad de 20 milioane de ani. Cauzele nu sunt foarte clare. Pe lng o clim mai rece, o anoxie a oceanului dat de un vulcanism subacvatic a contribuit i ea, ca de asemeni scderea nivelului mrilor, poate chiar un impact cu un asteroid. S -au gsit mrturii din acea perioad a unor valuri foarte puternice, produse de furtuni vaste sau fiind vorba chiar de tsunami.

23

Dac prima faz a extinciei a afectat n special viaa marin, a doua etap a adus pagube i vieii ieite pe uscat, inclusiv tetrapodelor, din care suntem originari. Cel puin 75% dintre speciile de animale i plante au disprut.

1 1..5 5.. C Ca ar rb bo on niiffe er r ((3 35 59 9 2 29 99 9m miill a an nii)) Viaa este deja bine stabilit pe uscat. Dintre speciile de vertebrate, domin amfibienii, dintre care se va dezvolta o ramur ce va da natere reptilelor, primele vertebrate ce nu vor mai depinde de mediul acvatic. Artropodele sunt foarte rspndite i ating dimensiuni mari. Un nou supercontinent se formeaz. Dar caracteristica de la care vine i numele epocii este vasta ntindere de pduri, care va da natere peste milioane de ani la ntinse zcminte de crbune, exploatate de omenire astzi. Geografia i clima. Cele dou mari continente formate deja n epocile anterioare, Gondwana i Euramerica (Laurussia), se unesc i formeaz supercontinentul Pangea, ce nglobeaz aproape tot uscatul. Aceast coliziune determin o intens formare de lanuri muntoase. Pangea are forma aproximativ de pack-man, n gura acestuia fiind oceanul Tethys. Imensul ocean ce nconjoar supercontinentul i acoper restul planetei este acelai Panthalassa.

Pangea n Carbonifer credit: Wikimedia

24

Clima rece a Devonianului trziu ia sfrit i un nou efect de ser se instaleaz. Nivelul apelor crete, astfel c mrile puin adnci acoper zone continentale ntinse. n prima parte a Carboniferului clima nu este doar cald, dar e att de stabil nct practic nu exist anotimpuri, diferenele fiind att de mici nct plantele nu nregistreaz cercuri anuale. Situaia dureaz pn ce Pangea se formeaz; coliziunea continentelor las mai puin spaiu pentru mri, iar deplasarea ctre sud a Gondwanei duce la formarea de gheari, ceea ce determin o nou scdere a nivelului oceanului. Temperaturile scad constant n a doua parte a Carboniferului, pn la instalarea unei perioade glaciare. Aceste schimbri duc la fragmentarea i apoi dispariia unor zone foarte ntinse de pduri; aceste cauze stau la baza formrii zcmintelor de crbune.

Formarea crbunelui. De ce a fost Carboniferul att de propice pentru depozitele de crbune, comparativ cu orice alt epoc? n primul rnd, suprafaa acoperit de pduri era imens, iar forme de via care s consume vegetale erau puine i nu prea rspndite. Plantele mureau ntr -un ritm mult mai rapid dect se descompuneau i s -au acumulat. Cum a intervenit i schimbarea climatic, toate acestea s-au amplificat. n al doilea rnd a contribuit i compozii a plantelor de atunci. Coaja lor era mult mai groas; procentul coaj - lemn era de 8 la 1, n unele cazuri de 20 la 1 - n prezent de sub 1 la 4. Coaja juca i un important rol de suport, ns coninea un procent mare de lignin. Lignina este un polimer organic ntlnit i n prezent n plante, dar primeaz celuloza. Substana este insolubil i greu de digerat, acumulndu-se i pstrndu-se n sol pe termen lung, conservnd i alte substane.

25

Viaa. Viaa acvatic nflorete n mrile calde n prima parte a Carboniferului; molute, artropode, corali, brahiopode i echinoderme (n special crinoide) abund. Sunt rspndite foraminiferele (amoebe marine). Amoniii i alte cefalopode sunt abundente, vnnd uor organisme mai puin mobile ce se gsesc pretutindeni. Stethacanthus productus, specie de rechin Petii osoi sunt rspndii, i foarte credit: Wikimedia comuni sunt rechinii; acetia din urm se diversific mult, chiar i n ap dulce. n schimb trilobiii , mult mai rari ca n epocile anterioare, sunt n declin, iar petii acoperii de armuri grele dispar complet, lsnd loc noilor exemplare mult mai rapide. Deltele se extind, formnd un mediu propice pentru dezvoltarea organismelor de ap dulce.

Pederpes, cel mai primitiv tetrapod din Mississipian

Hylonomus, prima reptil sauropsid cunoscut

Petrolacosaurus, prima reptil diapsid cunoscut

Archaeothyris, prima reptil sinapsid cunoscut

credit: Wikimedia

Plantele Carboniferului sunt cel mai bine cunoscute i pstrate, datorit depozitelor uriae de crbune din acea vreme. Ferigi, muchi, copaci n trepte i primele conifere erau dintre cele mai rspndite. Muchii din acea vreme erau adevrai arbori cu nlimi de pn la 30 metri; e adevrat c se nrudesc cu minusculii muchi de astzi ns nu sunt strmoii acestora. Ferigile avea i exemplare asemntoare celor de astzi, ns erau i arbori ce aparineau acestei familii. Ciupercile gsesc mediu propice s se nmuleasc i pe uscat, i n ap. Toate clasele moderne de ciuperci se regseau deja la sfritul Carboniferului. Abundena plantelor favorizeaz nmulirea organismelor terestre. Nevertebratele sunt reprezentate de arahnide (pianjeni), miriapode, i apar insectele zburtoare i melcii neacvatici. Insectele fr aripi sunt i ele foarte

26

rspndite. Unele specii ale acestor grupe ating mrimi uriae; mediul favorabil, umed i cald, dar n special procentul mare de oxigen ar fi principalele cauze pentru aceast dezvoltare unic n istorie. Mrimea artropodelor este limitat n special de sistemul lor respirator, iar n Carbonifer oxigenul a ajuns la cel mai ridicat nivel atins vreodat, 35%, comparativ cu 21% ct reprezint azi. Acest lucru s-a datorat, evident, ariei foarte mari de rspndire a pdurilor epocii, comparativ cu dezvoltarea nc temperat a animalelor consumatoare de oxigen. Astfel n Carbonifer se ntlnesc miriapode uriae, Arthropleura fiind cea mai mare nevertebrat ce a trit vreodat pe uscat, cu o lungime de 2,6 metri! Meganeura, o insect zburtoare asemntoare libelulelor, avea o deschidere a aripilor de 75 cm, deinnd i ea un record, cel de cea mai mare insect zburtoare din istorie.

Meganeura credit: Wikimedia

Vertebratele continu cucerirea uscatului. Carboniferul este epoca rspndirii la scar mare a tetrapodelor. Artropodele ce se gsesc din abunden devin hran pentru tetrapode; acestea nc nu sunt erbivore, abia mai trziu vor evolua asemenea specii. Ieirea din ap a animalelor i tendina climei carbonifere de a deveni tot mai arid cu timpul au crescut importana oului amniotic pentru reproducere. Dac amfibienii rmn nc legai de ap i n acest sens, deoarece oule lor nu au protecie pentru a rezista mediului terestru, iar fecundarea se producea tot acvatic, apar specii ce i pot depune oule pe uscat, acestea fiind protejate de membrane groase i mai trziu de coaj. Aceste animale capabile s depun ou pe uscat se vor mpri rapid n dou mari grupe: sinapsidele (din care vor evolua n viitor i mamiferele) i diapsidele (din care vor face parte crocodilii, dinozaurii i psrile, pe de o parte, iar reptilele pe de alt parte). Reptilele cunosc o dezvoltare extesiv n Carboniferul trziu.

27

COLAPSUL PDURILOR CARBONIFERE. Sub acest nume este cunoscut extincia de la sfritul Carboniferului. Cauzele acestui eveniment sunt multiple. Prima ar fi nivelul tot mai redus al dioxidului de carbon, reducere la care au contribuit chiar pdurile imense; scderea a dus la diminuarea temperaturilor, clima devenind tot mai rece. Gheari s -au format, astfel nivelul mrilor s-a redus cu 100 metri. Datorit rcirii climatice pdurile, n special cele tropicale adaptate la umiditate crescut i cldur, ncep s se restrng treptat. Din pdurile continue rmn fragmente, apoi doar insule de copaci. n atmosfera saturat de oxigen este posibil ca o parte din pduri s fi fost devastate de foc, orice incendiu fiind amplificat comparativ cu prezentul. Este posibil chiar ca printre cauze s se fi numrat i vulcanismul sau impactul meteoritic. Urme ale unor astfel de cataclisme au fost gsite datnd din acea vreme; acestea nu au fost att de importante pentru a reprezenta o cauza unic a extinciei, dar ar fi putut avea o contribuie nsemnat. naintea colapsului pe tot cuprinsul Pageei se gseau aceleai specii de vieuitoare; dup colaps fiecare insul de pdure supravieuitoare evolueaz separat. Amfibienii primesc o lovitur destul de grea i multe specii dispar, n shimb reptilele se dezvolt, adaptndu-se rapid i ocupnd niele rmase libere. Distrugerea pdurilor duce ulterior la scderea procentului de oxigen din atmosfer. Artropodele uriae ale epocii nu pot face fa ori i reduc drastic dimensiunile, ori dispar. Este posibil s se produc i in timpurile noastre un colaps al pdurilor? Agricultura i aezrile umane au redus drastic pdurile la nivel global n acest secol i n cel trecut. Climatul schimbat datorit activitii umane i despduririle ar putea duce la un astfel de eveniment nedorit. Urmrile ar putea fi o drastic scdere a biodiversitii cu un sfert din speciile existente disprnd, i o scdere a nivelului de oxigen din atmosfer, ceea ce ar putea duce la afectarea vieii marine prin anoxia oceanelor. Este greu de prevzut ntreaga nlnuire de cauze i efecte.

28

1 1..6 6.. P Pe er rm miia an n ((2 29 99 9 2 25 51 1m miill a an nii)) Permianul este ultima epoc a erei paleozoice. Dominat de supercontinentul Pangea, nregistreaz o clim mai arid, cu zone deertice n ariile continentale, i ca urmare a dispariiei pdurilor ntinse. Noul mediu uscat este pro pice dezvoltrii reptilelor, n detrimentul amfibienilor. Speciile amniotice se diversific, aprnd importante grupuri de animale ca mamiferele, broatele estoase, lepidozaurii i archozaurii. Epoca, i deopotriv era paleozoic, se sfresc cu cea mai dramatic extincie din ntreaga istorie a planetei. Geografia i clima. Supercontinentul Pangea i desvrete formarea, nglobnd tot uscatul. Este prima oar de la formarea Rodiniei n Proterozoic cnd se unete o att de mare mas continental. Datorit dimensiunilor Pangeei climatul devine zonal extrem. n interior, unde efectul moderator al oceanulu i nu ajunge, variaiile de temperatur sunt importante, anotimpurile difer drastic. Deerturile devin comune, mai ales odat cu nclzirea treptat din Permian. Nivelul mrii nregistreaz doar creteri uoare.

Masa continental n Permian credit: Wikimedia

29

Viaa. Viaa marin a acestei epoci este similar cu cea din Carbonifer. Corali, burei, brahiopode, foraminifere formeaz recifuri n zonele calde. Amoniii, nautilii, echinodermele i gastropodele sunt prdtorii comuni. Rechinii i petii osoi populeaz mrile. Condiiile de clim uscat au favorizat nmulirea plantelor cu semine. Apar astfel primii copaci moderni, coniferele. Plantele iubitoare de ap sunt mult reduse n nlime. Insectele dezvolt dou grupe majore: hemipteroide (lcuste i purici) i holometabole (mute, viespi i molii). Dar 90% dintre insectele din Permian erau gndaci zburtori acetia aveau o serie de avantaje evoluioniste, i devin la acel moment cele mai importante erbivore, alturi de forme primitive de lcuste i libelule. Acum apar primele insecte ce se metamorfozeaz de la stadiul de larv pn la cel de adult. Vertebratele terestre dezvolt primele forme erbivore. Pentru o astfel de procesare a hranei este nevoie de caracteristici speciale: dini puternici cu suprafa mare de contact, un sistem digestiv complex care s proceseze o hran mai greu digerabil, i o mrime apreciabil pentru a ngurgita cantiti mari de plante, deoarece valoarea nutriional a acestora este sczut. Se dezvolt terapsidele (reptile asemntoare mamiferelor). Archozaurii sunt ntlnii acum, grup ce va da, n urmtoarea er, natere dinozaurilor. Nu exist vertebrate zburtoare.

EXTINCIA PERMIAN TRIASIC (P-Tr). Este cea mai drastic extincie din ntreaga istorie a planetei, fiind numit i Marea Moarte. Pmntul este aproape sterilizat, puine specii i exemplare supravieuind. 96% din viaa marin dispare; trilobiii, petii placodermi, diferite grupe de corali, echinoderme i foraminifere devin extinc te. Brahiopodele, amoniii, rechinii, petii osoi, crinoide i alte grupe majore pierd majoritatea speciilor. Este singura dat cnd insectele sufer o pierdere major. Pe uscat situaia este uor mai favorabil, 70% din speciile terestre devenind extincte. Dispariia parial a sinapsidelor i diapsidelor paveaz drumul pentru

30

dominaia dinozaurilor. Pdurile de copaci de tip ferig gymnospermelor (plante cu semine).

fac loc

Cauzele acestui dezastru natural sunt multiple, iar extincia este posibil s fi avut mai multe pulsuri, fiecare slbind organismele supravieuitoare. Cea mai acceptat cauz este vulcanismul ce a avut loc la acea vreme i a format platoul siberian, corelat eventual cu un impact meteoritic major sau o serie de mai multe i o brusc eliberare de gaz metan de pe fundul oceanului. Este dificil de determinat dac a fost vorba de un singur moment sau de o lung perioad punctat de cataclisme, dac a fost o singur cauz principal sau o alturare nefericit de diferite cauze; n 250 de milioane de ani ct e s-au scurs de atunci dovezile pstrate nu sunt multe. Temperatura a crescut brusc cu 8 grade Celsius. Concentraia de dioxid de carbon ajunge la 2.000 ppm (n prezent ea este de 388 ppm, cu 108 ppm mai ridicat dect naintea revoluiei industriale). Radiaia ultraviolet devine mai puternic. Unele descoperiri geologice sunt n favoarea unui impact: fulerene ce conin urme de gaze nobile de origine extraterestr, fragmente meteoritice n Antarctica, formaiuni bogate n metale ce sunt create de ocul unei co liziuni. ns acestea nu susin fr urm de ndoial c un asemenea impact ar fi principala cauz a extinciei. Vulcanismul este cauza favorit a extinciei din Permian. Erupiile localizate n platoul siberian s-au produs ntr-o zon ct dou treimi din SUA, acoperind cu lav 2.000.000 km2. Efectele secundare sunt nori de praf ce blocheaz lumina solar i ploi acide, rezultnd scderea fotosintezei i ruperea lanurilor trofice. Mai mult, este posibil ca depozite vaste de crbune (de menionat c Siberia era n acel moment n zona ecuatorial, unde existaser imense pduri) s fi luat foc, elibernd 3 trilioane de tone de dioxid de carbon n atmosfer. Dup scurta rcire datorat ntunericului, cnd atmosfera s -a curat a nceput s se produc un galopant efect de ser. Excesul de CO2 a dus i la un ocean anoxic (fr oxigen). Eliberarea metanului fixat pe fundul oceanului de organismele metanogene ar putea fi o alt cauz, de altfel una care ar suporta ntr -adevr o extincie de

31

asemenea amplitutide, conform modelelor. Este ns mai degrab o cauz secundar, ce urmeaz poate vulcanismului ce a declanat instabilitatea sedimentelor ce nglobau metanul. Dac ns aceast eliberare a avut efecte globale, reintegrarea metanului i dispariia sa din atmosfer ar fi trebuit s aib loc nerealistic de rapid. Cele mai afectate forme de via au fost nevertebratele marine, n special speciile cu schelet pe baz de carbonat de calciu. Din fericire n acea perioad erau bine stabilite ecosisteme pe uscat, altfel viaa ar fi fost serios ameninat. Viaa acvatic a avut pierderi mai mari deoarece organismele de aici sunt mult mai sensibile la schimbrile n nivelul de dioxid de carbon, acesta fiind de 28 ori mai solubil n ap dect este oxigenul. Este singura dat cnd insectele sunt serios afectate de un eveniment nefast. O serie ntreag de ordine incluse n aceast grup dispar. Plantele sunt afectate mai degrab n ceea ce privete distribuia lor ulterioar dect ca specii disprute ca urmare direct a extincie i permiene. Erbivorele, mai ales cele de dimensiuni mari, sufer n mod special. Dup extincie formele de via oportuniste au aprut i s -au dezvoltat rapid. Niele rmase libere sunt rapid ocupate. ns refacerea ecosistemelor distruse sau nlocuirea lor, creterea biodiversitii, reinstaurarea lanurilor trofice dureaz o perioad mult mai ndelungat. Aceast perioad de covalescen nu a nceput nainte de 4 pn la 6 milioane de ani dup extincie, i s -a finalizat dup 30 milioane de ani.

2 2.. M ME EZ ZO OZ ZO OIIC C ((2 25 51 1 6 65 5,,5 5m miill a an nii)) Paleozoicul a fost o er n care viaa a realizat multe inovaii. A depit formele unicelulare, a ieit pe uscat i a cucerit astfel toat planeta, a nvat chiar s i zboare, s-au nscut strmoii grupelor importante de animale i plante. Extinciile au pus la ncercare formele de via, mai mult sau mai puin, culminnd cu Marea Moarte, cea mai grea lovitur dat fiinelor de la apariia acestora pn n prezent. S-a dat astfel ansa altor specii de a se adapta i dezvolta. Urmtoarea er este cea a dominaiei dinozaurilor.

32

Mezozoicul este a doua er a Phanerozoicului, cea de mijloc, dup cum sugereaz i numele. Schimbrile tectonice i mai ales cele climatice sunt profunde. Apar dinozaurii ce vor domina planeta timp de 135 milioane de ani. Dintr-o ramur a dinozaurilor evolueaz mai trziu i psrile. Mamiferele iau i ele natere, dar rmn n numr mic i de dimensiuni reduse pn la dispariia dinozaurilor, ceea ce le va deschide calea s devin urmtoarea grup dominant. Plantele cele mai rspndite n Mezozoic rmn gymnospermele, spre deosebire de lumea modern unde angiospermele au ponderea cea mai mare. Spre sfritul erei apar plantele cu flori, dar rmn limitate ca numr pn n urmtoarea perioad. Mezozoicul conine trei perioade: Triasic, Jurasic i Cretacic.

2 2..1 1.. T Tr riia as siic c ((2 25 51 1 2 20 00 0m miill a an nii)) nceputul Triasicului este unul dezolant. Cea mai mare extincie a lsat n urm mult moarte i puinele vieuitoare ce au supravieuit lupt din greu ntr -un mediu nc ostil. Cele mai bine adaptate specii ocup cele mai bune nie rmase libere i se dezvolt extensiv. Viaa renate din ruine. Revenirea dup extincie. Prima treime a Triasicului a constat n special n refacere, n ncercri de a gsi ci ct mai bune de supravieuire. Unele specii au reuit, altele mai puin. Vechile forme de corali sunt disprute, ns apar

33

altele mai bine adaptate ce continu construcia recifurilor. Amoniii sunt redui drastic, dar evolueaz rapid i se diversific mai amplu dect n Paleozoic. Echinodermele sunt aproape distruse, dar ii revin spectaculos. n schimb brahiopodele, reduse i ele, nu-i vor reveni niciodat complet. Coniferele, dominante n Permianul trziu, sunt rare vreme de milioane de ani pn reuesc s-i revin i s se diversifice, noi forme aprnd. Geografia i clima. Triasicul e dominat de aceeai Pangea, poziionat n regiunea ecuatorului, care va ncepe mai trziu s se fragmenteze n cele dou mari continente care au format-o: Gondwana (America de Sud, Africa, Antarctica, Australia, India) la sud i Laurasia (America de Nord i Eurasia) n nord.

Pangea n Triasic credit: Wikimedia

Clima este cald i uscat, cu zone aride ntinse n interiorul supercontinentului. Sezonalitatea e pronunat, diferenele sunt mari. Nivelul mrii era destul de sczut, pentru c masa continental era ridicat. Calote polare i gheari nu au existat n aceast perioad. Viaa. Plantele sunt reprezentate la scar larg de conifere i ferigi (inclusiv copaci). Din prima pa rte a Triasicului lipsesc zcmintele de crbune, ceea ce

34

arat a durat vreme ndelungat pn ce plantele, n special copacii, au recucerit uscatul. Viaa marin, cu greu trecut de marea extincie, i gsind n Triasic un mediu nu foarte propice, fr multe mri, ncearc s se refac. Apar noi specii de corali, ns recifurile construite sunt foarte reduse ca mrime fa de cele din Devonian, chiar i fa de cele moderne. Amoniii, ce rmseser cu o singur linie dup dezastru, se diversific neatepta t. Noi ordine de echinoderme apar, cum ar fi stelele de mare. Puine familii de peti au supravieuit, i nu se observ o evoluie spectaculoas. n schimb ncepe o diversificare a reptilelor marine, printre care primii plesiozauri; ichthyozaurii, reptile marine asemntoare cu petii, de mare succes, se rspndesc, iar spre sfritul perioadei deja ating dimensiuni impresionante. Primii dinozauri apar n ultima parte a perioadei, aproape concomitent cu primele mamifere, la acestea adugndu-se i alte intrri: reptile zburtoare (pterozaurii), crocodili, estoase, broate. Dinozaurii sunt probabil cea mai faimoas grup de animale din Mezozoic. Pn n Triasicul de mijloc domin sinapsidele, dup care acestea dispar n mas; nu este nc stabilit clar dac dispariia acestora a fost gradual sau s -a datorat unui eveniment catastrofal. Cert este c au fost brusc nlocuite de archozauri (dinozauri, crocodili i pterozauri, printre altele). Astfel acestea ncep s domine uscatul, apele i aerul.

Lystrosaurus, cel mai comun vertebrat de uscat in Triasic

Proterosuchus, reptil de tip crocodilian

Cynognathus, terapsid de tip mamifer

Coelophysis, unul dintre primii dinozauri

Plateosaurus, rud cu sauropodele

credit: Wikimedia

Sinapsidele ns nu au disprut complet, pentru ca o ramur a acestora s -a transformat, dnd natere mamiferelor. Mamiferele, dei vor evolua i se vor diversifica, vor rmne tot Triasicul, precum i tot Mezozoicul, la dimensiuni reduse, cele mai mari nentrecnd un cine obinuit . Cauza este probabil

35

succesul formidabil atins de dinozauri, ce au obligat alte grupe de animale s aib medii restrnse. Mai mult, majoritatea mamiferelor erau nocturne; poate acest lucru a determinat apariia blnii i un metabolism rapid.

EXTINCIA TRIASIC JURASIC. Triasicul se termin la fel cum ncepe, cu o extincie, i una destul de dur, afectnd i viaa de pe uscat, i pe cea marin. 20% din familiile oceanului dispar. Conodonii nu supravieuiesc. Pe continent toi archozaurii, exceptnd dinozaurii i crocodilii, devin extinci. Marii amfibieni nu rezist. Drept cauze exist mai multe propuneri: schimbri climatice de proporii, un impact meteoritic, erupii vulcanice. Se pare c cele mai multe dovezi sunt pentru o erupie vulcanic de proporii, cu eliberare masiv de dioxid de carbon, ceea ce duce implicit i la schimbri climatice un efect de ser pronunat. n ceea ce privete ipoteticul impact, nc nu a fost gsit un crater suficient de mare din perioada respectiv care s explice proporia extinciei. Aceast nou dispariie n mas a unor serii de specii elibereaz nc o dat diferite nie ce vor fi ocupate cu succes de dinozauri, grabindu -le instaurarea dominaiei asupra planetei.

2 2..2 2.. JJu ur ra as siic c ((2 20 00 0 1 14 46 6m miill a an nii)) Dei nc mai exist zone aride n interiorul masei continentale, restul planetei ncepe s cunoasc o clim tot mai umed, cald. Ruri uriae strbat continentele, solul se acoper de plante, iar condiiile sunt extrem de favorabile pentru apariia i proliferarea celor mai mari animale ce au existat vreodat.

36

Animalele mici sunt chiar defavorizate; nu exist iarb n care s se poat ascunde. Mamiferele rmn de dimensiuni reduse i activeaz n special noaptea. Dinozaurii domin acum. Geografia i clima. Pangea i continu fragmentarea. ncepe formarea oceanului Atlantic, n timp ce Tethys se nchide, n timp transformndu-se n mare.

Pangea parial fragmentat n Jurasic credit: Wikimedia

Nivelul mrilor crete gradual. Acest lucru duce i la separarea unor mase de uscat, iar zonele de coast se nmulesc. Clima este cald i umed, efectul de ser este pronunat. Zonele aride devin restrnse. Nu exist dovezi c n aceast perioad au existat gheari, iar n dreptul polilor nefiind mas continental nu au aprut calote polare extinse. Viaa. n oceane vertebratele sunt bine reprezentate de peti i reptile marine. Ichthyozauri, plesiozauri, pliozauri, rechini i crocodili uriai dominau apele. Cefalopodele sunt i ele foarte rspndite: nautili, caracatie, amonii. nmulirea zonelor cu ape puin adnci duce la nflorirea multor specii; planctonul microscopic se diversific, recifurile de corali se dezvolt. Apar primii peti teleosteeni moderni (peti cu craniul i coloana vertebral complet osoase, acoperii cu solzi), care n prezent reprezint cele mai diversificate

37

vertebrate de pe pmnt. Mediul de ap dulce adpostete nevertebrate diverse, plus amfibieni, estoase i crocodili.

Plesiosaurii erau foarte frecvent ntlnii n ocean

Ichthyosaurii, asemntori cu delfinii, sunt foarte rspndii

Pliosaurii erau prdtori de succes

Crocodilii marini aveau o larg rspndire

credit: Wikimedia

Pe uscat, plantele sunt reprezentate n special de conifere, cel mai divers grup n perioada respectiv. Ferigile continu s fie rspndite, la fel copacii asemntori palmierilor. nc nu exist plante cu flori. Vertebratele de pe continent sunt reprezentate n primul rnd de dinozauri. Speciile erbivore ating chiar mrimi unice n istoria vieii terestre: 35 metri lungime i 60 tone greutate. Acest tip de dinozauri este numit sauropode, i include specii ca Apatosaurus, Diplodocus, Brachiosaurus i Camarasaurus. Dei mrimea lor ar putea sugerea c erau invulnerabili, totui constituiau prad pentru terapode, dinozauri carnivori de mari dimensiuni (Megalosaurus, Torvosaurus, Allosaurus sau Ceratosaurus). Spre deosebire de prerea general ns, cei mai muli dinozauri aveau dimensiuni reduse. n timpul Jurasicului apar majoritatea grupelor principale de dinozauri, iar rspndirea este pe toate continentele.

Rhamphorhynchus, pterosaur din Jurasic

Archaeopteryx, prima pasre cunoscut

Allosaurus, prdtor de temut

Stegosaurus, dinozaur cu armur

Diplodocus, dinozaur ce atingea 30 m n lungime

credit: Wikimedia

38

Spre sfritul Jurasicului evolueaz primele psri dintr -o grup aparinnd dinozaurilor. Dar pe tot parcursul epocii zborul este deja exploatat de reptilele cu aripi, pterozaurii.

Brachiosaurus altithorax, comparativ cu dimensiunile unui om credit: Wikimedia

Mamiferele joac un rol mrunt n acea vreme, fiind fiine mici ce triesc ascunse n ntunericul nopii sau n vizuini spate sub pmnt.

2 2..3 3.. C Cr re et ta ac ciic c ((1 14 46 6 6 65 5m miill a an nii)) Geografia ncepe s semene cu cea contemporan. Dinozaurii n continuare domin pmntul, dezvoltndu-se i aprnd specii noi. Apar grupe moderne de insecte, psri i mamifere, precum i primele plante cu flori. Sfritul Cretacicului nseamn i sfritul a numeroase specii de succes, extincia ce are loc la acel moment ducnd la dispariia dinozaurilor nonavieni, a marilor reptile marine, a numeroase nevertebrate printre care amoniii. Geografia i clima. n timpul Cretacicului Pangeea se fragmenteaz complet, dnd natere continentelor pe care le cunoatem n prezent, dispuse ns n alt mod. Oceanul Atlantic se mrete.

39

Continentele n Cretacic credit: Wikimedia

O bun parte a masei continentale este acoperit de mri. Nivelul oceanului este ridicat i exist nenumrate insule. Europa era la acea perioad mai degrab un ir de insule, fiind inundat aproape n totalitate. Cretacicul este faimos pentru depozitele de cret, de unde i se trage i denumirea. nmulirea excesiv a nanoplanctonului calcaros, datorit unui surplus de calciu n ap, a dus la depunerea i acumularea pe fundul mrii a celor mai mari catiti de cret comparativ cu oricare alt er geologic. Rapida fragmentare a supercontinentului Pangea a dus la eliberarea unei cantiti impresionante de dioxid de carbon datorit intensei activiti vulcanice. Acest lucru duce la un efect de ser pronunat, cu un maxim datat n urm cu 92 milioane ani, cnd n zona polar se ntlneau temperaturi tropicale. Viaa. Poate cea mai important inovaie a Cretacicului sunt plantele cu flori, angiospermele. Rspndirea i diversificarea acestora atinge asemenea cote, nct pn la sfritul perioadei ele devin predominante. Apar de asemenea i primii arbori cu frunze, chiar dac nu se rspndesc extensiv i coniferele rmn dominante. Succesul nregistrat de angiosperme nu este att de uor de explicat. Dou mari cauze ar fi creterea rapid a acestora i polenizarea cu ajutorul insectelor. n paralel cu apariia i nmulirea plantelor cu flori se nasc noi specii de insecte, printre care furnicile i albinele. Se rspndesc de asemenea i alte grupuri de

40

insecte polenizatoare care deja existau, cum sunt moliile, viespile i mutele. Relaia strns dintre astfel de insecte i angiosperme este un exemplu de coevoluie, n care dou grupe diferite de vieuitoare se ajut i se dezvolt mpreun. Viaa marin i continu existena, nefiind diferene semnificative fa de perioada precedent. Apele sunt pline de rechini i peti osoi. Un nou tip de prdtor, atingnd 14 metri, este Mosasaurul. Dac plesiosaurii i crocodilii sunt rspndii, ichthyosaurul dispare la ncepurul Cretacicului.

Tylosaurus, cel mai mare mosasaur descoperit

Woolungasaurus, plesiosaur din Cretacic

Nematonotus, pete osos

Amonit, nevertebrat marin cefalopod

Hesperonis, pasre de ap, nottoare cu dini

credit: Wikimedia

Nevertebratele acvatice sunt reprezentate de amonii, bivalve, echinoide i burei; amoniii n special se diversific uimitor, iar unele forme ating chiar 2 metri n diametru. Brahipodele sunt n declin. Co ralii se prezint deja n forme moderne. Specific Cretacicului este nanoplanctonul calcaros, alge protejate de cochilii minuscule, care prin depunerea pe fundul oceanului au dat marile depozite de cret ce dau numele perioadei. n privina vertebratelor de uscat, amfibienii sunt reprezentai doar de broate i salamandre. Dintre reptile distingem estoasele, unele forme marine ale acestora atingnd chiar i 3 metri lungime; de asemenea, oprlele i erpii abund. Apar primele marsupiale i mamifere cu placent, n perioada cretacic de mijloc. Apar i primele psri; acestea mpart cerul cu pterozaurii, ns treptat i vor mpinge pe acetia spre extincie, datorit unei mai bune adaptri la zbor. Psrile sunt mai rapide, mai uoare, consum mai puin en ergie cu zborul, rezist mai bine la schimbri termice. Dei pterozaurii au disprut complet

41

odat cu producerea extinciei de la sfritul Cretacicului, acetia ar fi disprut oricum, pierznd competiia cu noile zburtoare. Fauna terestr este dominat de dinozauri de toate mrimile, aflai la apogeul dezvoltrii. Apar grupuri noi, iar alte cteva dispar. Giganii brahiozauri nu supravieuiesc, stegozaurii cu plci sunt nlocuii cu anchylozaurii cu armur. Ramura Ceratopsia se dezvolt, cuprinznd tipur i de dinozauri cu coarne. Multe specii dinozauriene se dezvolt local, datorit faptului c acum continentele sunt desprite de ntinderi de ap. Exist ns i tipuri rspndite practic la nivel global, cum sunt erbivorii iguanodoni. Titanozaurii sunt de asemenea universali.

Zhejiangopterus, pterosaur din Cretacic

Triceratops, unul din ultimii dinozauri nonavieni

Tyrannosaurus rex, unul din cei mai mari prdtori de uscat

Velociraptor, prdtor abil dar de dimensiuni mici (2 m)

Eomaia, mamifer din Cretacic

credit: Wikimedia

EXTINCIA CRETACIC PALEOGEN. Cretacicul se sfrete cu a doua mare extincie din istoria vieii terestre. Chiar dac nu a fost att de devastatoare ca cea care a ncheiat Permianul, este cea mai mediatizat, pe de o pa rte pentru ca a dus la dispariia dinozaurilor care de asemenea sunt mediatizai, pe de alta pentru c fiind mult mai recent se cunosc mai multe amnunte dect despre ceea ce s-a ntmplat n urm cu 250 milioane de ani. Dinozaurii nonavieni, pterozaurii (reptilele zburtoare), mosasaurii i plesiosaurii, amoniii i belemiii, multe specii de plante i unele de insecte asociate cu acestea, toate dispar. Primele specii lovite au fost cele fotosintetice, n absena luminii solare. Cum aceste organisme se afl la baza piramidei trofice, au urmat imediat animalele a

42

cror surs de hran erau acestea, i n ultim instan carnivorele. Exemplarele mari au fost dezavantajate cnd hrana s-a mpuinat. De asemenea, schimbrile de temperatur au dunat celor greu adaptabili. Cele mai avantajate au fost vieuitoarele omnivore care s-au hrnit oportunist cu ce au gsit fiind generaliste, apoi insectivorele pentru c insectele nu au suferit att de mult n urma evenimentului. Imediat dup cataclism se oserv o nmulire excesiv a ciupercilor. Neavnd nevoie de lumin i hrnindu-se cu organisme vegetale n degradare, acestea ocup o ni oportunist pn cnd atmosfera se va cura i planetele se vor ntoarce. n mri organismele de pe fundul apei au fost avantaj ate, n schimb cele de suprafa, care se bazau pe plancton ca surs de hran, au fost foarte afectate, deoarece planctonul a avut de suferit n lipsa luminii solare. Crocodilii s-au numrat printre supravieuitorii de succes; creterea lor este foarte lent, se pot hrni i cu organisme moarte i rezist fr hran chiar i luni de zile. Ali supravieuitori, n proporie de 80%, sunt rechinii. n schimb petii cu flci dispar, n prezent existnd doar cteva fosile vii ce reprezint genul. Nu exist dovezi ale unei dispariii n mas a amfibienilor. Psrile, dei au supravieuit spre deosebire de dinozaurii din care se trag, au nregistrat pierderi uriae. Doar cteva grupe, din care au evoluat toate speciile prezente, au reuit s treac de limita K-T. Toi dinozaurii nonavieni dispar de pe scena istoriei. Incapacitatea lor de a nota, a spa sau a folosi orice alt procedeu pentru a se feri de mediul devenit impropriu i de a avea posibiliti mai mari de a gsi gran i -au dus la dispariie. Pe lng asta, consensul general este c erau animale endoterme, cu snge cald, astfel aveau nevoie de un permanent aport de hran, comparativ cu crocodilii care au reuit s reziste. Iar dac lum n calcul supravieuirea altor animale endoterme cum sunt mamiferele i psrile, dinozaurii de asemenea aveau un dezavantaj, i anume mrimea, care cerea resurse mai mari. Toate liniile majore de mamifere rezist extinciei, dei sufer pierderi importante. Unele grupuri dispar complet din anumite zone.

43

Principala cauz a catastrofei a fost impactul cu un asteroid cu un diametru de 10 km ce a lovit peninsula Yucatan din Mexic, lasnd n urm un crater numit n prezent Chicxulub, de 180 km. Asteroidul, a crui margine atingea solul n timp ce muchia opus se nla mai sus dect Everestul, i-a fcut probabil o intrare triumfal, strlucind pe cer mai puternic dect Soarele; din pcate, sau mai degrab din fericire, nu exista la acea vreme o inteligen suficient dezvoltat nct s admire spectacolul grandios. Urmrile au fost tragice. O noapte lung de pn la un an de zile s -a lsat datorit fumului i prafului ridicate n atmosfer. A fost nevoie de minim zece ani pentru ca atmosfera s se curee. Aceast limpezire ns a inclus repetate ploi acide. Incendii globale o c retere a nivelului de dioxid de carbon au dus ulterior la creterea temperaturilor. Impactul e posibil s fi crescut i activitatea vulcanic, ceea ce a potenat efectele negative. Extincia cu care se termin era mezozoic deschide drumul dominaiei mamiferelor, care scpate de uriaii competitori, dinozaurii, vor putea evolua n voie i cuceri ntreaga planet. ncepe era modern.

3 3.. C CE EN NO OZ ZO OIIC C ((6 65 5m miill a an nii -- p pr re ez ze en nt t)) Cenozoicul este era gelogic ce a nceput n urm cu 65 milioane de ani, odat cu marea extincie de la sfritul Mezozoicului, i care se afl nc n desfurare. Este era mamiferelor, n care acestea au cunoscut nu doar o rspndire i o diversificare ce le -a adus dominaia asupra planetei, dar i nivelul de inteligen a crescut uimitor, i nu ne referim doar la specia uman. Iniial Cenozoicul era divizat n dou perioade, Teriar i Cuaternar, prima foarte ntins, acoperind 95% din er. Din aceast cauz ulterior Teriarul a fost mprit n Paleogen i Neogen.

44

Continentele ajung n configuraia modern. Clima se rcete i devine mai arid n timpul Cenozoicului, culminnd cu glaciaiuni. Datorit schimbrilor climatice abundena de plante tropicale i o serie de pduri sunt nlocuite de iarb. Apariia ierbii permite i apariia rumegtoarelor. Dup extincia ce a pus capt Cretacicului animalele ce populeaz planeta sunt n general de dimensiuni mici. Treptat apar i exemplarele mari; chiar i psrile au o serie de reprezentani ce ar semna teroare astzi dac ar mai exista , acestea aducnd mai degrab cu recent dispruii dinozauri. Mamiferele ocup aproape orice ni rmas liber, pe uscat i n ap. Apar primii hominizi. Inteligena crete progresiv. Prdtorii trebuie s fie mai capabili dect prada, iar erbivorele devin tot mai apte s se apere. Are loc astfel o curs a inteligenei, culminnd pe uscat cu primatele i omul, iar n ap cu cetaceele.

3 3..1 1.. P Pa alle eo og ge en n ((6 65 5 2 23 3m miill a an nii)) Paleogenul este o perioad de transformare a mamiferelor dintr-un grup de exemplare reduse ca dimensiuni i nu foarte divers ntr-o serie de specii foarte diferite i rspndite. Continentele i continu micarea spre poziiile actuale. India intr n coliziune cu Asia, dnd natere lanului muntos himalaian. Oceanul Atlantic devine tot mai larg. Africa se deplaseaz ctre Europa, formnd Marea Mediteran. Americile de Sud i Nord se apropie tot mai mult. Australia se separ de Antarctica i se ndreapt spre Asia.

45

Harta lumii n Paleogen ncepe s fie familiar credit: Wikimedia

Condiiile de clim tropical umed din timpul Mezozoicului sunt uitate demult, trendul fiind de rcire i ariditate. O cauz parial a acestei schimbri este apariia curentului circumpolar antarctic, ce scade semnificativ temperatura oceanului. n Paleogen apare iarba. Acest nou tip de plant se va extinde rapid, favorizat de noile condiii, formnd noi ecosisteme, cunoscute astzi ca savane i prerii.

3 3..1 1..1 1.. P Pa alle eo oc ce en n ((6 65 5 5 56 6m miill a an nii)) Prima epoc a Paleogenului este Paleocenul i ncepe cu o perioad de refacere dup extincia K-T. Clima este acum mai rece i mai uscat. Spre sfritul epocii va avea loc o cretere apreciabil a temperaturii globale, n timpul maximului termic Paleocen Eocen. Viaa marin arat tot mai modern. Dintre reptilele acvatice nu mai rm n dect estoasele i crocodilii. Apele sunt dominate de prdtori ca rechinii, foarte diveri i de dimensiuni tot mai mari. Petii osoi sunt comuni. Gastropodele i bivalvele se regsesc deja n formele care populeaz apele n prezent.

46

Primele exemplare din flor ce revin dup extincie sunt ferigile. Ulterior, pdurile ncep repopularea planetei. Apar cactuii i palmierii. Angiospermele (plantele cu flori) i continu rspndirea i evoluia. Psrile nu sunt foarte des ntlnite n Paleocen. Exemplare mari, de 2 metri, nezburtoare i asemntoare cu dispruii dinozauri, seamn teroare. Mamiferele sunt deja bine reprezentate i diverse n aceast epoc. Insectivore, carnivore i erbivore primitive populeaz uscatul, n special pdurile. Cel mai Titanis walleri, pasre gigant voluminos mamifer din acea vreme era un credit: Wikimedia erbivor, Pantolambda, nu mai mare dect un ponei. Apar roztoarele. Mamiferele din Mezozoic se mpart n urmtoarele categorii: monotreme, marsupiale, multitubercula te (singura grup major ce dispare odat cu dinozaurii) i placentare (cea mai de succes grup).

MAXIMUL TERMIC PALEOCEN EOCEN. Maximul termic de la sfritul Paleocenului a fost produs de o brusc nclzire global (la scar geologic), aproximativ 6 grade Celsius n 20.000 ani. Ecosisteme ntregi au fost modificate, iar ciclul carbonului a fost puternic perturbat, cantiti mari fiind eliberate n atmosfer i injectate n ocean. Eocenul nregistreaz ulterior alte cteva astfel de creteri ale temperaturii globale, studiate intens astzi. Ca urmare a pronunatului efect de ser nivelul mrilor crete, circulaia curenilor oceanici se modific radical ntr-un timp mai scurt de 5.000 ani inversndu-se, crete aciditatea oceanului i zone ale acestuia d evin anoxice, iar o serie de specii dispar. Cauzele acestor dezechilibre nu au fost clar stabilite. Vulcanismul nu ar fi fost capabil s determine o crete re att de brusc a nivelului de dioxid de carbon, ns ar putea fi vorba de o degajare de metan care s ridice temperatura ndeajuns de mult pentru a declana o eliberare a acestuia. Un impact cu o comet ar explica de asemenea aceste schimbri, i n plus alte aspecte

47

neelucidate, cum ar fi un surplus de iridiu; totui nu au fost gsite dovezi clare ale unui crater, i n niciun caz o coliziune nu ar explica de ce au fost mai multe episoade de nclzire.

3 3..1 1..2 2.. E Eo oc ce en n ((5 56 6 3 34 4m miill a an nii)) Primele 5 milioane de ani din Eocen au fost cea mai cald perioad din ntreg Cenozoicul. Ariditatea scade, ghearii se topesc n ntregime. La mijlocul epocii Antarctica se separ complet de Australia, ia r pasajul creat permite apariia curentului circum-antarctic, care schimb distribuia cldurii n ocean, ducnd la o rcire global. Cresc de asemenea i diferenele se zoniere. n Europa, marea Tethys dispare n sfrit, ultima ei rmi formnd Marea Mediteran. Plantele sunt reprezentate n primul rnd de pduri extensive la nceputul Eocenului. Odat cu rcirea climei acestea ncep s se restrng, lsnd loc zonelor acoperite cu iarb. Mamiferele scad n dimensiuni. Se pare c temperaturile crescute favorizeaz mamiferele mici, care rezist mai bine. Apar cteva noi grupe de mamifere moderne, ca primatele, liliecii, proboscienii (dintre care fac parte i elefani i) sau rumegtoarele; niciunul dintre noile exemplare nu depete 10 kg. Reptilele sunt reprezentate de estoase i erpi. Acetia din urm ating dimensiuni impresionante, cu pitoni lungi ct un autobuz. Multe psri moderne apar acum: vulturi, pelicani. Exemplare de peste 2 metri, ca Diatriyaformes, carnivore i urmae demne ale marilor teropode din Cretacic, au probabil succes din cauza reprezentrii slabe a carnivorelor mamifere, nc primitive. n mri apar primele specii de balene, descendeni ai unor exemplare de uscat. De asemenea apar i rude ale elefanilor de mare.

EXTINCIA EOCEN OLIGOCEN. La aceast grani are loc o extincie, minor comparativ cu marile cataclisme. Sufer n special speciile acvatice. Clima se

48

modific, avnd loc o rcire accentuat. ncep s se formeze calote polare. Clima din Europa pare s fi fost nlocuit de cea din Asia; pare chiar c primatele din Europa au disprut aproape complet. Se speculeaz drept cauz o serie de impacturi meteoritice, dar sunt luate n calcul i alte variante ce au produs scderea nivelului de dioxid de carbon.

3 3..1 1..3 3.. O Olliig go oc ce en n ((3 34 4 2 23 3m miill a an nii)) Oligocenul este transformarea de la viaa arhaic a tropicalului Eocen ctre ecosistemele moderne ale Miocenului, urmtoarea epoc. Clima se rcete, nivelul oceanului scade cu 55 metri, calota polar ce acoper Antarctica se extinde. Crete activitatea tectonic i vulcanismul. Angiospermele i continu expansiunea. Pdurile se restrng lsnd loc savanelor, iar deerturile devin comune. Plantele mereu verzi sunt restrnse teritorial. Fauna crete n dimensiuni, parte datorit scderii temperaturilor, parte pentru c se mresc spaiile n care triesc. Pe uscat, mamifere ca elefani, cai, cerbi, pisici, cini i primate domin, cu excepia Australiei. Cele mai mari mamifere ntlnite vreodat pe uscat sunt prezente n aceast epoc, r inoceri fr corn cu o greutate de 15 pn la 25 tone. Speciile marine sufer un declin la mijlocul Oligocenului. Acum apar focile i leii de mare.

3 3..2 2.. N Ne eo og ge en n ((2 23 3 2 2,,6 6m miill a an nii)) Neogenul este, geologic vorbind, o perioad scurt, de 20 milioane ani. Mamiferele i psrile continu s evolueze i s se diversifice, ns multe alte grupuri rmn relativ neschimbate. n Africa apar primii hominizi, ndeprtaii notri strmoi. Harta global aproape se suprapune peste cea de astzi. Clima se rcete i umiditatea scade. Probabil prima oar din Ordovician ncoace, exist calote

49

polare la ambii poli ai planetei. n Asia i Africa apar deerturi ntinse, iar n numeroase zone pdurile sunt nlocuite de cmpii aride, stepe, prerii i tundre. Odat cu ampla rspndire a ierbii se observ evoluia paralel a mamiferelor erbivore antilope, bizoni, cai. Urmeaz i dezvoltarea prdtorilor redutabili, capabili s fac fa zonelor larg deschise i ntinse aprute n urma restrngerii pdurilor. Sunt comune i animale de dimensiuni mici, cu o alimentaie divers, ca iepuri, ratoni, posumi i o mulime de alte roztoare. Umanoizii i urii sunt ns specii atipice, foarte generaliste, activnd pe un teritoriu foarte ntins.

3 3..2 2..1 1.. M Miio oc ce en n ((2 23 3 5 5,,3 3m miill a an nii)) Miocenul este o epoc cu temperaturi mai ridicate comparativ cu perioadele anterioar i urmtoare. Datorit poziionrii continentelor i lanurilor muntoase, o circulaie global a aerului cald este permis. Ariditatea crete ns, ceea ce favorizeaz extinderea zonelor acoperite de iarb i a animalelor adaptate la spaiul deschis. Ecosistemele bazate pe zone deschise de vegetaie ctig tot mai mult teritoriu, cele cu vegetaie deas (ca pdurile) restrngndu-se. La sfritul Miocenului 95% din plantele cu semine existente astzi erau prezente. Sistemele tropicale sunt limitate, coniferele se dezvolt din nou n zonele mai reci, n special odat cu creterea sezonalitii, ada ptndu-se bine acestui aspect. Pn la sfritul epocii mamiferele sunt n general de forme moderne. Cini, cai, ratoni, cerbi, rinoceri, cmile i balene se pot recunoate uor. Erbivorele se adapteaz la rumegarea ierbii i la mari migraii n funcie d e anotimp. n jur de o sut de specii de primate triesc n paralel; acestea difereau ntre ele, dar datorit puinelor rmie descoperite nu ne putem da seama cu exactitate care linie sau linii de primate au contribuit la naterea primilor hominizi.

50

Aproximativ toate familiile de psri moderne sunt prezente pn la sfritul Miocenului. Rae, ciori, bufnie toate apar acum. n ocean o important dezvoltare o cunosc algele brune. Cetaceele ating maximul de diversitate. Rechini gigant ce ajung pn la 15 metri, ca Carcharodon megalodon, sunt prdtori de temut, incluznd n hrana lor i specii de balene. Nu doar rechinii, ci i petii Piranha ating dimensiuni incredibile, ca Mega piranha paranensis din America de Sud. Odat cu nceperea scderii temperaturilor la nivel global, viaa marin are de suferit i se diminueaz.

Megalodon urmrind balene credit: Wikimedia

3 3..2 2..2 2.. P Plliio oc ce en n ((5 5,,3 3 2 2,,6 6m miill a an nii)) Continentele n timpul Pliocenului se deplaseaz de la o distan de 250 km fa de aranjarea prezent la doar 70 km fa de harta modern. Marea Mediteran se formeaz complet, ultima reminiscen a unui vast ocean odat care a fost Tethys. Munii Himalaia se nal avnd influen asupra rcirii globale a climei prin oprirea circulaiei aerului cald spre zonele nordice. Temperatura global medie n timpul Pliocenului era cu 2-3 grade Celsius mai ridicat dect astzi, iar nivelul mrilor cu 25-30 metri mai sus. Cu ct ne apropiem de epoca modern, cu att clima devine tot mai rece i mai arid. Calotele polare se extind, Antarctica fiind acoperit complet de gheuri, la fel i Groenlanda. Cu toate c la polul nord terestru nu exist uscat, gheaa devine att de groas nct se formeaz i aici o calot polar.

51

Prin apropierea continentelor i formarea de istmuri, ca i de poduri de ghea, sunt favorizate migraiile speciilor izolate pn atunci. Pliocenul este o epoc a marilor migraii. Unele astfel de noi cuceriri de teritorii au nsemnat dezastrul pentru speciile btine, cum a fost cazul marsupia lelor din America de Sud. Acestea au evoluat separat vreme ndelungat, ns nu au rezistat noii concurene a mamiferelor venite din nord; peste jumtate din speciile ce populeaz astzi America de Sud provin din continentul nordic. n schimb puine specii sudice se regsesc n America de Nord.

Smilodon, felin cu coli sabie credit: Wikimedia

Cini, pisici, roztoare, diverse tipuri de bovine, cmile, cai, uri, oi, elefani, rinoceri, ca i temutele feline cu coli sabie i uriaii mastodoni sunt mamifere comune.

52

Reptilele sunt afectate de rcirea continu. Crocodilii i aligatorii din Europa dispar. Se rspndesc erpii veninoi, ca urmare a nmulirii roztoarelor. n Africa apar primate bipede; Lucy, un exemplar feminin de Australopithecus afarensis, o linie hominid, are o vrst de mai bine de 3 milioane de ani, iar primii hominizi care s-au ridicat pe dou picioare dateaz, dup ultimele descoperiri, de acum 6-7 milioane de ani.

A. afarensis, aka Lucy credit: Wikimedia

3 3..3 3.. C Cu ua at te er rn na ar r ((2 2,,6 6m miill a an nii p pr re ez ze en nt t)) Cuaternarul este perioada geologic n care omul poate fi recunoscut. Caracteristic Cuaternarului este succesiunea de ere glaciare. Clima se rcete ndeajuns pentru a duce la acest ciclu, iar ghearii i calotele polare se extind i se retrag periodic. Nivelul mrilor variaz i el n funcie de acest aspect. Perioadele de glaciaiune au durat n jur de 100.000 ani, iar cele interglaciare, mai calde, n medie 10.000 pn la 15.000 ani. n timpul expansiunii gheurilor, acestea au acoperit o bun parte din America de Nord i Europa, parial Asia i America de Sud. Glaciaiunile favorizeaz apariia mamiferelor de mari dimensiuni, ce pot pstra mai bine cldura. Aa apar mamuii, bizoni masivi, rinoceri imeni, uri i leneul uria. Odat cu creterea temperaturilor din perioada intermediar, cea n care ne aflm acum, aceste specii dispar.
Mamutul lnos credit: Wikimedia

53

Primii oameni moderni apar n urm cu 190.000 ani, n Africa, de unde se rspndesc pe ntreaga planet mai trziu. nc de timpuriu, de la descoperirea modurilor eficiente de vntoare cu ajutorul armelor primitive sau odat cu nceperea cultivrii plantelor, omul a nceput s intervin asupra mediului nconjurtor. n prezent cel puin o parte din nclzirea accelerat a planetei este atribuit activitii umane. i dac paleontologia ne -a artat pn acum c trim ntr-o perioad rece fa de majoritatea istoriei planetei, nu nseamn c impactul acestor transformri produse de om va fi minim. Pe de o parte, mamiferele deci inclusiv noi sunt adaptate la un climat mai rece, cldura favoriznd alte grupe de animale. Pe de alt parte, schimbrile din prezent sunt mult prea rapide ca formele de via s se poat adapta la ele; iar o modificare brusc fr posibilitate de adaptare duce la extincie n mas. Iar extincia aceasta, dac i cnd se va ntmpla, va afecta n mod evident i specia uman cel mai probabil aceasta nu va disprea, ns se va reduce drastic ca numr de indivizi.

3 3..3 3..1 1.. P Plle eiis st to oc ce en n ((2 2,,6 6m miill a an nii 1 11 1..6 60 00 0a an nii)) Descoperirile arheologice arat ca Pleistocenul a cunoscut nu mai puin de 20 de expansiuni i retrageri ale ghearilor. Au fost afectate n special zonele de la latitudini i altitudini mari, i n special emisfera nordic. Periodic, pn la 30% din suprafaa Pmntului a fost ngheat. Nivelul mrii a sczut, n perioadele de maxim glaciaiune, i cu 140 metri, datorit nglobrii unei att de mari cantiti de ap n gheari. n perioadele calde, topirea gheii a dus la formarea de numeroase lacuri de mare ntindere i ruri cu debit generos. Deerturile ns sunt i mai uscate, datorit evaporrii reduse, mai ales a apei oceanului. Fauna este n general cea din zilele noastre, dar exista i o serie de specii extincte. Pleistocenul este caracterizat prin multe mamifere de dimensiuni mari, care au disprut odat cu nclzirea climei. Se ntlnesc frecvent n aceast epoc mastodoni, mamui lnoi, rinoceri acoperii de blan, bizoni cu coarne lungi, feline cu coli sabie, uri de peter.

54

n timpul Pleistocenului oamenii evolueaz de la formele primitive pn n stadiul modern, cnd sunt capabili s ridice civilizaii. Dei mult vreme s-a crezut ca specia uman a fost un accident ferici t, o linie de primate avnd norocul s capete mult mai mult inteligen dect tot restul regnului animal, cele mai recente descoperiri arat ca au existat mai multe specii umane ce au vieuit n paralel, ns doar a noastr a supravieuit. Omul din Neanderthal Neanderthalienii, de exemplu, credit: Wikimedia aveau un creier cu un volum mai mare dect Homo sapiens, i totui acest aspect nu i -a ajutat sa supravieuiasc; o mic parte a acestei populaii a fost asimilat de strmoii notri i o pstrm n ADN, iar restul n-au fcut fa noilor invadatori, poate mai rzboinici i mai adaptabili.

3 3..3 3..2 2.. H Ho ollo oc ce en n ((1 11 1..6 60 00 0a an nii p pr re ez ze en nt t)) Pentru a observa cum arat Holocenul, nu trebuie dect s privii n jur. n doar cteva mii de ani, o minuscul perioad de timp din punct de vedere geologic, practic nu sunt schimbri la scar larg, exceptndu-le pe cele efectuate de om. Continentele au migrat n acest timp cu maxim un kilometru. Evoluia animalelor i planetelor nu a cunoscut salturi importante, n schimb se observ modificri substaniale n distribuia unor specii. Dac geologic vorbind Holocenul este o perioad extrem de scurt de timp, din punct de vedere al percepiei umane este foarte lung, nglobnd toat istoria noastr ca civilizaie. i dac natura cu tot ce conine ea nu a avut timp sa evolueze spectaculos, schimbrile produse de specia uman sunt colosale. i nu am produs modificri care s ne priveasc doar pe noi, ci am influenat puternic

55

mediul nconjurtor, iar mai nou amprenta noastr este foarte vizibil la nivel global. Muli oameni de tiin consider c ne ndreptm cu pai repezi spre o nou extincie. tim sigur c temperatura crete i cu ce consecine. tim sigur ca activitatea uman reprezint o cauz. Ceea ce nu tim este gradul n care aceste schimbri nedorite se datoreaz nou, i ct intervin alte cauze naturale. Poate c tehnologia de care dispunem ne va ajuta s reechilibrm situaia, deja existnd ideea terraformrii altor planete. Sau poate c tocmai aceast tehnologie ne va fi fatal. Pentru a cunoate ct mai bine mecanismele naturii studiem istoria Pmntului i a vieii terestre. Poate vom provoca o extincie sau poate c nu. Cert este c indiferent ce se va ntmpla cu omenirea, Terra i viaa pe care o gzduiete i vor reveni cum au facut-o de attea ori. Doar c nu tim n ce form, i ce specii vor fi urmtoarele care vor domina planeta.

Sfrit

Brour realizat de Gabriela COSTACHE, care este colaborator permanent al site-ului de popularizare a tiinei i tehnologiei Scientia.ro. Blogul autoarei: www.scientia.ro/blog-gabriela-costache.html

56