Sunteți pe pagina 1din 294

MESAJ DE DEPARTE

Nicholas Sparks

MESAJ DE DEPARTE
manuscris gsit ntr-o sticl

Redactor: Nicole Popa Coperta: Ioana Cucu

Descrierea CIP a Bibliotecii Naionale SPARKS, NICHOLAS Mesaj de departe/ Nicholas Sparks; trad.: Oana Negureanu i Carmen Stnescu Bucureti, IMAGE, 1999 Tit. orig. (engl.): Message in a Bottle ISBN 973-8004-05-5

Nicholas Sparks Message in a Bottle Nicholas Sparks, 1998


2

NICHOLAS SPARKS

Nicholas Sparks

MESAJ DE DEPARTE
manuscris gsit ntr-o sticl

Traducere de Oana Negreanu i Carmen Stan Bucureti, 1999 EDITURA IMAGE


3

MESAJ DE DEPARTE

Capitolul 1
Btea un vnt rece de decembrie. Theresa Osborne privea ctre mare, cu minile strnse n jurul umerilor. Mai devreme cnd sosise ea, erau numai civa oameni care se plimbau pe plaj, dar acum plecaser demult, speriai de norii adunai pe cer. Singur pe malul mrii, ncerca s cuprind cu privirea mprejurimile. Oceanul, n care se reflecta culoarea gri a cerului, prea asemenea metalului lichid, iar valurile se sprgeau la mal nentrerupt, ca ntr-un joc constant. Nori grei se adunar ncet pe cer, apsnd parc atmosfera, iar ceaa se ndesi, fcnd aproape imposibil de vzut linia orizontului. Poate ca altundeva i altcndva, ar fi observat acea frumusee maiestuoas a peisajului, dar acum, aa cum sttea pe plaj, nu avea niciun sentiment. ntr-un fel, era ca i cum nici nu s-ar fi aflat acolo cu adevrat, ca i cum totul n-ar fi fost dect un vis. Venise cu maina pn aici, de diminea, ns nu reuea s-i aminteasc deloc locurile pe unde trecuse. Atunci cnd se hotrse s vin aici, i aranjase lucrurile n aa fel nct s poat rmne i peste noapte. Chiar i dorise s petreac o noapte linitit, departe de Boston, ns acum, privind vrtejurile apei spumegnd, se gndi c de fapt nu voia s rmn. Se va urca n main i va pleca napoi ctre cas, imediat ce-i va termina treaba, chiar dac se va face trziu. Cnd se simi n sfrit pregtit, Theresa porni agale ctre malul apei. inea la subra o saco pe care o pregtise cu grij de diminea, asigurndu-se c nu a uitat nimic. Nu spusese nimnui ce luase cu ea, nici ce avea de gnd s fac astzi. n schimb, i anunase c merge la cumprturi pentru Crciun. Era scuza cea mai credibil, i, dei era sigur c ei ar fi neles-o dac le-ar fi spus adevrul, nu voise s mpart cu nimeni secretul acestei cltorii. Pornise
4

NICHOLAS SPARKS

singur la acest drum i avea de gnd s-l duc la bun sfrit la fel. Oft i se uit la ceas. n curnd avea s fie flux i de-abia atunci va fi n sfrit pregtit. Dup ce i gsi un loc destul de confortabil, pe o mic dun de nisip, se aez i-i desfcu sacoa. Cut prin ea i scoase plicul. Trase aer n piept i l dezlipi ncet. n plic se aflau trei scrisori, mpturite cu grij, scrisori pe care le citise de nenumrate ori. Le lu i le aez n faa ei. Sttea pe nisip, cu privirea aintit asupra lor. Mai erau i alte lucruri n saco, dar nu o interesau deocamdat. Continua s se concentreze asupra scrisorilor. Pixul cu care scrisese lsase pete de cerneal n locuri diferite. Hrtia, care avea desenat un vas cu pnze n colul din dreapta sus, ncepuse s se decoloreze ici i colo, literele tergndu-se uor o dat cu trecerea timpului. tia c avea s vin o zi cnd nu se va mai putea nelege aproape nimic, dar, din fericire, atunci nu va mai avea nevoie s le citeasc att de des. Dup ce termin, le puse la loc n plic, cu grij, la fel cum le scosese. Apoi puse plicul n saco i mai arunc o privire ctre plaj. De aici, de unde sttea, putea s vad locul unde odat, demult, ncepuse ntreaga poveste. i aminti cum venise s fac jogging, n zorii acelei zile de var pe care i-o amintea foarte clar. Era nceputul unei zile frumoase. Privi lumea din jurul ei, ascultnd iptul ascuit al rndunelelor de mare i zgomotul valurilor care se sprgeau rostogolindu-se la mal. Dei era n vacan, se trezise destul de devreme ca s poat alerga n voie, nestingherit de nimeni. n cteva ore, plaja avea s se umple de turiti ntini pe prosoapele lor, la plaj, dornici parc s absoarb tot soarele fierbinte din New England. Cape Cod era aproape ntotdeauna aglomerat n acea perioad a anului, dar muli dintre cei venii n vacan obinuiau s doarm pn mai trziu dimineaa i ei i plcea tare mult s fac jogging pe nisipul afnat i puin umed de dup reflux. Spre deosebire de trotuarele de acas, nisipul prea s fie exact aa cum trebuie i tia c nu o vor mai durea genunchii, aa
5

MESAJ DE DEPARTE

cum se ntmpla cteodat dup ce alerga pe aleile pavate. ntotdeauna i plcuse s fac jogging, avea acest obicei de pe vremea crosurilor din anii de liceu. Dei acum nu mai concura i rareori i cronometra alergrile, jogging-ul reprezenta pentru ea unul dintre puinele momente cnd putea s fie singur cu gndurile ei. Considera acest timp ca un rgaz de meditaie, tocmai de aceea i plcea s fie singur cnd alerga. Niciodat nu nelesese de ce oamenilor le place s alerge n grupuri. Dei l iubea foarte mult pe fiul ei, Kevin, i prea bine c nu era cu ea aici. Orice mam are nevoie de un rgaz cteodat i tocmai asta inteniona s fac ea acum, venind aici. Nu mai voia s tie de meciurile de fotbal de seara, de orele de not, de programele de pe MTV date la maximum, de nicio tem pentru acas, de nopile n care se trezea ca s-l liniteasc atunci cnd avea junghiuri la picioare. l dusese la aeroport, cu trei zile n urm, ca s-l viziteze pe tatl lui fostul ei so n California, i, dac nu i-ar fi amintit ea, Kevin ar fi uitat s o mbrieze i s o srute la plecare. Iart-m, mam, i spusese el n timp ce i ncolcise braele n jurul ei i o sruta. Te iubesc i s nu-i fie aa dor de mine, da? Apoi, ntorcndu-se cu spatele, ntinse biletul nsoitorului de zbor i aproape c sri n avion fr s se uite napoi. Nu-l acuza c aproape uitase s-i ia la revedere de la ea. La doisprezece ani, mbriatul i srutatul n public nu reprezentau tocmai un semn de brbie. n plus, mintea lui era la alte lucruri. Atepta cltoria aceasta nc de la Crciun. Urma s mearg cu tatl lui la Marele Canion, apoi aveau s petreac o sptmn cu pluta n josul rului Colorado i n final aveau s mearg la Disneyland. Era tot ceea ce putea s plsmuiasc imaginaia unui copil i ea era fericit pentru el. Dei urma s stea acolo ase sptmni, tia c era bine pentru Kevin s petreac un timp cu tatl lui. De trei ani de cnd divoraser, Theresa i David erau n relaii relativ bune. Dei nu fusese cel mai grozav so, David era un printe bun pentru Kevin. Niciodat nu uita s-i trimit un cadou de Crciun sau de ziua lui, l suna
6

NICHOLAS SPARKS

sptmnal i cltorea dintr-un capt n cellalt al rii, de cteva ori pe an, ca s petreac weekend-urile cu fiul lui. Apoi erau vizitele permise de lege ase sptmni, vara, un Crciun la fiecare doi ani i vacana de o sptmn de Pate. Annette, noua soie a lui David, avea un copil mic de crescut, dar Kevin o plcea foarte mult i, ntorcndu-se acas, niciodat nu ddea semne c ar fi fost suprat sau c s-ar fi simit neglijat de ctre ea. Dimpotriv, era foarte entuziasmat de ct se distrase. Erau momente cnd simea un soi de gelozie, dar i ddea silina ca el s nu sesizeze aceste lucruri. Alerga acum ntr-un ritm moderat. Deanna nu servea micul dejun nainte ca ea s-i termine alergarea, tia c Brian avea s fie deja plecat, i Theresa de-abia atepta s treac pe la ea. Deanna i Brian erau un cuplu mai n vrst amndoi se apropiau de aizeci de ani acum ns Deanna era cea mai bun prieten pe care o avusese vreodat. Redactor ef la ziarul la care lucra Theresa, Deanna obinuia s vin cu soul ei la Cape, de muli ani. ntotdeauna stteau n acelai loc, casa pescarului, i cum a aflat despre plecarea lui Kevin la tatl lui n California, pentru cteva sptmni, a insistat ca Theresa s vin la ei. Brian merge s joace golf tot timpul ct stm aici i mi-ar plcea s ne vedem i spusese ea i, n afar de asta, ce altceva s faci? Trebuie s iei din apartamentul la cteodat. Theresa tia c Deanna are dreptate i, dup ce se gndi cteva zile, accept. mi pare att de bine i spuse Deanna, satisfcut c reuise s-o conving. Are s-i plac tare mult acolo. Theresa trebui s admit c era ntr-adevr un loc plcut. Casa pescarului fusese la origine casa unui cpitan i se afla undeva pe marginea unei stnci, de unde se putea cuprinde cu privirea ntregul golf Cape Cod. De cum o vzu, Theresa ncetini ritmul n care alergase pn atunci. Spre deosebire de cei tineri, care accelerau viteza nainte de terminarea cursei, ea prefera s ncetineasc i s-o ncheie ntr-un ritm mai lent. La treizeci i ase de ani nu-i mai revenea dup un asemenea efort aa de repede ca nainte, cnd era mai
7

MESAJ DE DEPARTE

tnr. Dup ce se mai liniti, se gndi la cum avea s-i petreac ziua n continuare. Luase cu ea cinci cri pe care tot ncercase s le citeasc de vreun an de zile i nu reuise. Parc nu mai avea timp deloc de cnd cu Kevin i cu energia lui inepuizabil, cu treburile casei i, bineneles, cu teancul de lucrri de pe biroul ei care nu se mai terminau. Ca redactor i jurnalist la Boston Times, era tot timpul presat de editarea celor trei rubrici sptmnale pe care le avea. Cei mai muli dintre colegii ei considerau c pentru ea era mai simplu, avnd deja o tem prestabilit, totul se reducea la a-i umple rubrica cu aproximativ trei sute de cuvinte i gata pe ziua respectiv, ns lucrurile nu stteau chiar aa. Nu era deloc uor s aduci ceva nou, original despre creterea copiilor, mai ales c voia ca Creterea copiilor n zilele noastre s apar n continuare, simultan, n mai multe publicaii. Paternitatea n zilele noastre, care era de-acum rubrica ei, apruse n aizeci de ziare publicate n toat ara, dei cele mai multe i editau numai una sau dou articole pe sptmn. i, pentru c acest tip de editare simultan apruse numai cu optsprezece luni nainte de a se angaja ea, iar ea era nou venit la cele mai multe dintre ziare, nu-i putuse permite luxul de a-i lua cteva zile libere. Spaiul de rubric, n general, la mai toate publicaiile, era extrem de redus, i sute de redactori aproape c vnau acele cteva rnduri. Theresa ncet s mai alerge i acum mergea la pas; la un moment dat se opri i privi cum o rndunic de mare se rotea deasupra capului ei. Aerul era foarte umed i i terse sudoarea de pe frunte cu mna. Trase aer n piept, i inu respiraia o clip, dup care expir, privind nspre ocean. Pentru c era nc devreme, apa era ntunecat la culoare, gri, dar urma s se schimbe imediat ce avea s rsar soarele. n schimb, era ademenitoare, aa c Theresa i scoase nclmintea i osetele i intr n ap pn la glezne. Era o senzaie reconfortant, i zbovi cteva minute aa, legnndu-se nainte i napoi. Deodat i aminti
8

NICHOLAS SPARKS

bucuroas c n ultimele luni scrisese cteva rubrici n plus, aa c sptmn aceasta i putea permite s nu se gndeasc la lucru i la ce ar fi avut de pregtit. Nici nu-i mai aducea aminte de cnd nu mai sttuse fr un computer n fa sau fr s participe la o edin sau s aib de respectat un termen de predare. Se simea liber acum, c nu mai trebuia s mearg la birou pentru o vreme. Era ca i cum i-ar fi recapitulat ntregul destin i ar fi luat-o de la capt nc o dat. Era adevrat c avea o mulime de lucruri de fcut acas. Baia trebuia tapetat, o parte dintre obiecte schimbate, urmele lsate de cuie pe perei trebuiau astupate i ntregul apartament ar fi avut nevoie de o mprosptare. Acum dou luni chiar cumprase tapetul i nite vopsea, o msu de toalet, precum i sculele de care ar fi nevoie, dar nici acum nu desfcuse cutiile n care erau ambalate. ntotdeauna rmnea cte ceva de fcut pentru weekend-ul urmtor, i de multe ori, sfritul de sptmn era mai aglomerat dect o zi de lucru. Obiectele pe care le cumprase erau nc n pungile n care le adusese acas, aezate n spatele aspiratorului i ori de cte ori deschidea ua debaralei i se prea c o privesc batjocoritor, nencreztoare n bunele ei intenii de a le folosi. Poate c, se gndi ea, acum cnd se va ntoarce acas ntoarse capul i observ un brbat puin mai departe, pe plaj. Prea mai btrn dect ea, la vreo cincizeci de ani sau chiar mai mult, foarte bronzat, ca i cum ar fi locuit aici tot timpul anului. Nu prea s se mite pur i simplu sttea cu picioarele n ap i vzu c inea ochii nchii, ca i cum sar fi lsat ptruns de linitea peisajului. Purta nite jeani uzai, suflecai n sus pn la genunchi, i un tricou lejer de care nu se sinchisise i-l lsase pe-afar. Privindu-l, se gndi c i-ar dori s devin o cu totul alt persoan. Cum ar fi s te poi plimba pe plaj fr s ai nicio grij pe lumea aceasta. Cum ar fi, oare, s te poi refugia n fiecare zi ntr-un loc linitit, departe de nghesuiala i agitaia din Boston, i s apreciezi viaa la adevrata ei valoare? Mai naint puin n ap i nchise i ea ochii, spernd c va simi ceea ce simea
9

MESAJ DE DEPARTE

el. ns singurul lucru la care se putea gndi era Kevin. Numai Dumnezeu tia ct i-ar fi dorit s petreac mai mult timp cu el, s fie mai rbdtoare atunci cnd sunt mpreun. Ar fi vrut s poat s stea de vorb cu el pe-ndelete sau s joace Monopoly, s stea cu el pe canapea la televizor, fr s aib nimic altceva mai important de fcut. Problema era ns ntotdeauna c aprea altceva de fcut. Vasele trebuiau splate, baia curat, cutia n care i fcea nevoile pisica trebuia golit, mainile trebuiau s fie puse la punct, rufele trebuiau splate i, bineneles, datoriile pltite. Dei Kevin o ajuta ct putea de mult cu treburile casei, era i el la fel de ocupat ca i ea, se ntlnea cu prietenii lui i n general avea tot felul de alte activiti care-i umpleau timpul. Se-ntmpla uneori ca revistele s ajung la gunoi necitite, scrisorile la fel i, cteodat, n asemenea momente, se gndea dac nu cumva viaa trecea pur i simplu pe lng ea. Cum s schimbe toate astea? Triete fiecare zi din via cu prisosin i spunea mama ei mereu, dar ea nu avusese o slujb niciodat, se ocupase numai de cas i nu fusese nevoit sa creasc un copil fr sprijinul necesar al unui tat, aa cum l crescuse ea pe Kevin, un copil zdravn, de ndejde i iubitor. Ea nu putea nelege presiunile crora Theresa trebuia s le fac fa zi de zi. Nici sora ei mai mic, Janet, nu o putea nelege, ea trindu-i viaa n aceeai tradiie casnic. Janet era mritat de aproape unsprezece ani i ducea o via fericit cu soul ei i cele trei fetie minunate pe care le aveau. Edward nu era un brbat sclipitor, dar era cinstit, muncea din greu i asigura familiei toate cele necesare, astfel c Janet nu fusese nevoit niciodat s-i caute de lucru. Cteodat Theresa se gndea c i-ar fi plcut s duc o via ca a surorii ei, chiar dac lucrul acesta ar fi nsemnat s renune la carier. Dar nu era posibil, cel puin nu de cnd ea i David divoraser. Se mplineau trei ani de atunci, patru de fapt, dac socoteai i anul n care locuiser separat. Nu-l ura pe David pentru ceea ce-i fcuse, ns respectul pentru el se spulberase. Adulterul, fie c ar fi fost vorba de o aventur de
10

NICHOLAS SPARKS

o noapte sau de o relaie mai de lung durat, era ceva peste care Theresa nu putea s treac. Nu o nclzea cu nimic faptul c el nu se cstorise niciodat cu femeia cu care o nelase timp de doi ani de zile. Faptul c abuzase de ncrederea ei era ceva ireparabil. La un an dup ce a divorat, David s-a mutat la el acas, n California, i cteva luni mai trziu a cunoscut-o pe Annette. Noua lui soie era o fire foarte religioas i ncetul cu ncetul l determinase i pe David s manifeste interes pentru biseric. Cnd era cu Theresa, David, agnostic convins, era ntr-o continu cutare a ceva mult mai concret n via. Acum mergea la biseric n mod regulat i chiar devenise consilier conjugal, alturi de pastor. Theresa se tot ntreba ce sfat putea s dea el cuiva care a clcat n picioare ncrederea celui drag, aa cum fcuse el, i cum putea s-i ajute pe alii cnd el nu putuse s-i in sub control propria via. Nu nelegea aceste lucruri i de fapt nici nu-i psa cu adevrat. Era pur i simplu mulumit c se interesa de Kevin. Aa cum era de ateptat, o dat cu desprirea lor, o mulime de prietenii, de relaii se destrmaser. Acum, singur fiind, nu-i mai gsea locul la petrecerile de Crciun sau la cele n aer liber la care era nc invitat. Mai avea civa prieteni care i lsau mesaje pe robot, pentru a o invita la cte-o mas de prnz sau de sear. Cteodat se mai ducea, dar de regul se scuza. Era adevrat, toi aceti prieteni se schimbaser, nu mai erau ca nainte. Oamenii se schimbau o dat cu lucrurile din jurul lor i viaa parc se depna chiar n faa ferestrei ei. De cnd divorase, se ntlnise cu brbai doar de cteva ori. i asta nu pentru c n-ar fi fost atrgtoare. Dimpotriv, era sau oricum, i se spunea acest lucru destul de des. Avea un pr aten nchis, tiat puin deasupra umerilor i drept, asemenea mtsii de pianjen. Ochii, pentru care primea cele mai multe complimente, erau cprui cu inflexiuni castanii, i, n lumina zilei, erau neobinuit de strlucitori i senini. Alergatul n fiecare zi i meninuse condiia fizic i nu i-ai fi dat vrsta pe care o avea. Oricum, ea nu se simea btrn,
11

MESAJ DE DEPARTE

ns n ultima vreme, cnd se uita n oglind, parc vedea cum anii se citesc pe chipul ei pe zi ce trece. Un rid nou n colul ochilor, un fir de pr alb care parc crescuse peste noapte, un chip puin obosit de atta alergtur. Prietenii i spuneau c e absurd: Ari mai bine dect acum civa ani i chiar observa mereu n supermarketuri brbai care se uitau insistent la ea, de dup rafturi. Dar oricum, e clar c nu mai avea douzeci i doi de ani i nici nu s-ar mai fi putut vreodat. Nu c i-ar fi dorit s aib aceast vrst, dar, presupunnd prin absurd c ar fi fost realizabil acest lucru, ar fi vrut s aib judecata de acum. Altfel, ar fi dat tot peste vreun David atrgtor, bine fcut, care ar fi pledat pentru lucrurile bune n via, fr ca el, ns, s fie nevoit s le respecte. Dar, Dumnezeule, existau n via anumite reguli care trebuie respectate, n special cele legate de cstorie. Nimeni n-ar trebui s le ncalce niciodat. Prinii ei le respectaser, la fel i sora i cumnatul ei, chiar i Deanna i Brian. De ce tocmai el a trebuit s calce totul n picioare? i de ce oare, dup atta vreme, se gndea ea stnd n apa pn la glezne, i amintea de fiecare dat aceste lucruri? Probabil c totul venea din faptul c atunci cnd primise actele de divor, simise cum se rupe o parte din ea. Suprarea se transformase treptat n tristee, iar acum totul devenise monoton. Dei tot timpul era ocupat i avea ceva de fcut, i se prea c nu se mai ntmpla nimic n viaa ei. Toate zilele preau la fel, chiar nu mai reuea s le deosebeasc unele de altele. O dat, cam acum un an, stnd la biroul ei pre de vreo cincisprezece minute, ncercase s-i aminteasc ultimul lucru spontan pe care-l fcuse n ultima vreme, dar nu-i venise nimic n minte. Primele cteva luni de dup divor fuseser extrem de dificile pentru ea. Nu mai era att de suprat pe el, se mai linitise i nu avusese puterea s-l oblige s plteasc pentru ceea ce fcuse. Nu fcea dect s se autocomptimeasc. Se simea cumplit de singur n aceast lume, dei Kevin era tot timpul n preajma ei. Existase o vreme cnd nu dormea dect cteva ore pe noapte, din fericire ns aceast perioad nu a
12

NICHOLAS SPARKS

durat foarte mult, dar chiar i acum, cteodat, cnd era la serviciu, ieea din birou i se ducea s stea n main, unde putea plnge n linite. Acum, dup trei ani de zile, nu mai era sigur dac ar mai fi putut vreodat s iubeasc pe cineva aa cum l iubise pe David. Cnd David apruse la petrecerea de nceput a colegiului, fusese de ajuns o singur privire ca s o conving s doreasc s rmn cu el. Iubirea aceea timpurie, de atunci, fusese extrem de covritoare i de puternic. Sttea nopile n pat treaz, cu ochii deschii, gndindu-se la el i expresia ei era tot timpul surztoare n vremea aceea, nct cei care-o vedeau nu puteau s nu-i ntoarc zmbetul. Dar o dragoste aa cum fusese a lor nu dureaz, cel puin ea avusese o astfel de experien. Pe parcurs, cstoria lor se transformase i cptase alte conotaii. Se maturizaser, dar nu mpreun, ci separat, singuri. i era din ce n ce mai greu s-i aminteasc ceea ce-i atrsese unul la cellalt. Privind n urm, Theresa i ddu seama c David devenise la un moment dat un alt om, ns nu putea s fixeze n timp momentul n care ncepuse declinul csniciei lor. Cnd focul ncepe s se sting ntr-o relaie, aceasta devine vulnerabil, orice poate interveni i tocmai acest lucru se ntmplase i cu David. Totul devenise posibil dintr-o dat, o ntlnire ocazional ntr-un magazin de casete video, o conversaie urmat mai nti de o invitaie la mas i mai apoi de ntlniri n camerele de hotel din Boston. Ceea ce i se prea nedrept era faptul c uneori nc i se mai fcea dor de el sau, mai degrab, de lucrurile bune care i plcuser la el. Cstoria cu David i oferise acel confort pe care l ai cnd te odihneti ntr-un pat n care dormi de ani de zile i pe care l cunoti att de bine. Se obinuise s aib pe cineva n preajma ei pentru a sta de vorb, se obinuise s se trezeasc dimineaa alintat de mirosul cafelei aburinde, pur i simplu i se fcuse dor de prezena unei persoane adulte n casa n care locuia. i era dor de multe lucruri, dar cel mai mult tnjea dup clipele de intimitate petrecute mpreun, de mbririle sau oaptele dulci n spatele uilor nchise..
13

MESAJ DE DEPARTE

Kevin nu era nc la vrsta la care putea s neleag aceste lucruri i, dei l iubea tare mult, nu acest fel de dragoste i lipsea ei acum. Dragostea pentru Kevin era una matern, probabil cea mai profund i cea mai sacr dragoste. nc i mai plcea s mearg n camera lui dup ce adormea, s se aeze uor la capul patului i s-l priveasc. Chipul lui drgla se ivea ntotdeauna senin i linitit dintre aternuturi. Ziua era ntotdeauna agitat, ntr-o continu alergtur, dar noaptea, cnd i vedea cporul nemicat, adormit pe pern, i amintea de propria-i copilrie. ns nici chiar aceste clipe minunate nu schimbau cu nimic faptul c, o dat ce ieea din camera lui, se pomenea singur n toat casa i cobora s bea un pahar de vin nsoit de motanul Harvey. nc visa s se ndrgosteasc de cineva, s stea n braele lui i s simt c numai ea conteaz n aceast lume. Dar era greu, dac nu cumva chiar imposibil s gseti n ziua de astzi un brbat potrivit. Majoritatea brbailor n jur de treizeci de ani pe care i cunotea ea erau deja cstorii, iar cei divorai i cutau o partener mai tnr, pe care s o poat modela. Mai erau cei mai n vrst i, dei nu excludea posibilitatea de a se ndrgosti de cineva mai btrn dect ea, i fcea griji n privina lui Kevin. Voia ca brbatul cu care avea s rmn s-l trateze pe Kevin aa cum se cuvine i nu ca pe un fel de produs secundar aparinnd femeii de care el era ndrgostit. ns realitatea era c brbaii n vrst aveau deja copii maturi. Puini primiser cu inima deschis ideea de a oferi educaie unui adolescent, n anii 90. Eu mi-am fcut deja datoria i ddu o replic tioas unul dintre pretendeni, la o ntlnire. Bineneles c aceast afirmaie ncheiase definitiv relaia aceea. Recunotea c i lipsea i acea apropiere fizic intim care se nate din dragoste, din ncredere, din faptul c ii cu adevrat la cineva. Nu mai fusese cu un brbat de cnd divorase de David. Ocazii fuseser destule, de altfel nici nu era greu pentru o femeie atrgtoare s-i fac relaii de o noapte, dar pur i simplu nu era genul ei. Educaia pe care o primise acas excludea un astfel de mod de via i, oricum,
14

NICHOLAS SPARKS

nu avea de gnd s se schimbe acum. Ea considera sexul mult prea important ca s poat fi mprit cu oricine. De fapt nu fcuse dragoste dect cu doi brbai n toat viaa ei, cu David, bineneles, i cu Chris, primul ei prieten adevrat. i nu avea de gnd s-o fac aa, pur i simplu, de dragul ctorva minute de plcere. Aa c acum, singur n aceast vacan la Cape Cod, fr nicio relaie care mcar s se prefigureze n viitorul apropiat, avea de gnd s-i dedice tot timpul ei nsei, n exclusivitate. Va citi, se va odihni n timp ce va savura linitit un pahar de vin, fr s deschid niciun televizor. Le va scrie prietenilor de care nu mai tia nimic de ctva vreme. Va dormi mai trziu dimineaa, va mnca poate prea mult i va face jogging n fiecare zi, devreme, nainte de sosirea pe plaj a celorlali turiti. Voia s simt din nou plcerea de a fi liber, chiar dac pentru scurt vreme. Voia, de asemenea, s fac i nite cumprturi. Dar nu n magazine de felul lui JC Penney sau Sears, care fceau reclam pantofilor Nike ori tricourilor cu Chicago Bulls, ci n magazinele mici, n care se gseau tot felul de fleacuri i care pe Kevin l plictiseau de moarte. Voia s ncerce nite modele noi de rochii i chiar s le cumpere n cazul n care i-ar fi fcut cu ochiul, i asta pentru c voia s simt emoia unui nou nceput. Poate c va merge chiar la coafor. Nu-i schimbase tunsoarea de civa ani de zile i se plictisise s arate la fel n fiecare zi. i dac s-ar ntmpla s o invite un tnr drgu n ora, poate c se va duce, chiar i numai pentru a purta lucrurile cele noi. Parc animat de un val de optimism, se uita s vad dac brbatul cu plria de paie mai era acolo. ns dispruse tot aa de discret precum apruse. Se pregti i ea s plece. Picioarele i nepeniser din cauza apei reci i era mai greu dect i nchipuise s se aeze pe nisip i s-i pun pantofii. Pentru c nu avea la ea prosop, se gndi dac s-i pun sau nu osetele, apoi renun la idee. Era n vacan, la rmul oceanului, n fond nici nu avea nevoie de pantofi sau osete. Aa c porni spre cas, descul, cu pantofii n mn.
15

MESAJ DE DEPARTE

Mergea chiar pe malul apei i deodat vzu o piatr destul de mare, pe jumtate ngropat n nisip, la civa centimetri departe de locul n care apa atinsese de diminea cota cea mai nalt. Piatra aceea i se prea neobinuit aa, ngropat acolo. Pe msur ce se apropia, observ c era puin altfel de cum prea la deprtare. Avea o nlime i o netezime neobinuit pentru o piatr i cnd ajunse aproape i ddu seama c de fapt nici nu era piatr. Era o sticl, aruncat probabil de vreun turist neglijent sau de vreunul dintre adolescenii din partea locului, cruia i plcea s vin noaptea aici. Arunc o privire n spate i vzu o cutie goal agat de turnul de salvare de pe plaj i se gndi s fac o fapt bun n ziua aceea. Cnd ajunse acolo, observ c sticla avea un dop de plut. O ridic, aeznd-o n lumin i vzu c avea ceva pe fund, o hrtie nfurat i legat cu o a. Inima ncepu s-i bat din ce n ce mai tare. i aminti brusc o ntmplare din trecut i avu o tresrire uoar. Odat, demult, cnd avea opt ani i era ntr-o vacan n Florida, cu prinii ei, i aduse aminte cum ea mpreun cu o feti cu care se mprietenise acolo puseser o scrisoare ntr-o sticl i o aruncaser n ap. Rspunsul pe care l ateptau ele nu venise niciodat. Era o scrisoare naiv, de copil i i aminti cum dup aceea, ntorcndu-se acas, se uitase sptmni n ir la cutia de scrisori, n sperana c cineva o primise i-i trimisese un rspuns de departe, din locul unde poposise sticla. Faptul c nu primise nimic o dezamgise i ncet, ncet uitase ntmplarea. Oare cu cine fusese ea atunci? Era o feti cam de vrsta ei Tracy? Nu Stacey da, Stacey. Stacey era numele ei. Avea prul blond, venise cu bunicii ei n vacana de var i de-aici ncolo nu-i mai amintea nimic, orict de mult se strdui. ncepu s scoat dopul, aproape c se atepta s fie aceeai sticl trimis atunci, n copilrie, dei tia bine c nu avea cum s fie aa. Poate c tot un copil o trimisese i pe aceasta, oricum, dac atepta un rspuns, avea de gnd s-l trimit neaprat. Poate c i va pune alturi i un suvenir de
16

NICHOLAS SPARKS

la Cape Cod, chiar i o vedere. Dopul era bine ndesat i degetele i alunecar cnd ncerc s-l scoat. Pentru c nu putea s-l apuce prea bine, i nfipse unghiile mici n plut i rsuci sticla uor. Nici nu se clinti. ncerc din nou. Strnse dopul ct putu de tare, aez sticla ntre genunchi ca s obin acel efect de mecanism cu prghii i, tocmai cnd se hotrse s renune, dopul se mic puin. Recptndu-i forele, lu sticla n mn, o strnse i ncepu s o rsuceasc uor, dopul iei puin cte puin, cu greutate, pn cnd reui s-l scoat. Scutur sticla de jos n sus i rmase surprins de uurina cu care sulul de hrtie czu n nisip, la picioarele ei. Cnd se aplec s-l ridice, observ c era foarte strns legat, de aceea alunecase din sticl att de repede. Desfcu cu grij aa cu care era legat i primul lucru care-i atrase atenia fu hrtia. Nu era o coal obinuit pe care s scrie orice copil. Era o hrtie scump, puin mai groas, cartonat, cu o barc cu pnze tiprit n relief, n colul din dreapta sus. Hrtia era oarecum ifonat, ca i cum ar fi stat n ap sute de ani. i inu pentru o clip respiraia. Poate c era foarte veche. Auzise tot felul de poveti despre sticle care naufragiaser dup sute de ani. Ar fi putut s fie i cazul acesteia. Poate c avea de-a face cu un obiect care venea tocmai din era primitiv a omenirii. Dar dup ce studie cu atenie scrisul, i ddu seama c se nelase. n colul din stnga sus exista o dat. 22 iulie 1997. Cu doar trei sptmni n urm. Trei sptmni? Asta era tot? Arunc o privire mai departe, n josul paginii i observ c mesajul scrisorii, care prea a fi retoric, era lung, se ntindea pe ambele fee ale hrtiei. Cut din priviri o adres, ceva, un numr de telefon, nu gsi ns nimic, apoi se gndi c poate erau nserate printre rndurile scrisorii. Atunci, n zorii acelei zile toride, n New England, tremurnd de curiozitate, Theresa Osborne ncepu s citeasc acea scrisoare care avea s-i schimbe cursul vieii
17

MESAJ DE DEPARTE

pentru totdeauna. 22 iulie 1997 Iubita mea Catherine, mi lipseti tot mai mult, draga mea, de cnd nu mai eti lng mine, ns astzi, poate mai intens ca niciodat, dorul de tine pare de nesuportat; apele mi ngn un cntec despre viaa noastr mpreun. Acum, cnd stau aici i-i scriu aceast scrisoare, m simt de parc te-a avea alturi de mine; parfumul tu de flori slbatice, pe care-l simt acum, va face s dinui mereu n sufletul meu. De ctva vreme, ns, i simt prezena din ce n ce mai rar i atunci cnd apari m doare mai tare, parc o parte din mine se desprinde uor i dispare. i tot ncerc Noaptea, cnd sunt singur, te chem i ori de cte ori durerea mi pare de nesuportat, tu gseti calea s tentorci la mine. Noaptea trecut te-am visat stnd pe digul din W. Beach. Prul i era rvit de vntul nebun, iar ochii ti erau inundai de lumina palid a amurgului. Eram nspimntat de faptul c te aplecasei peste parapet. Te priveam i m minunam de frumuseea ta de nluc, fr asemnare. Am nceput s m apropii de tine i, cnd n sfrit i-ai ntors chipul ctre mine, am observat c mai erau i alii care te priveau. O cunoatei? m ntrebau ei cu o und de gelozie n glas i, vzndu-te cum mi zmbeti, le-am rspuns: Mai mult dect mi cunosc sufletul. M opresc i te iau n brae. Mi-e dor de aceste clipe mai mult dect orice altceva pe lume. Triesc ateptnd aceast mbriare i cnd m cuprinzi lng tine m pierd cu totul pentru a cta oar? n pacea acelui strop de venicie. Ridic mna i-i ating obrazul, iar tu i pleci capul i nchizi ochii. Minile mele sunt aspre, iar pielea ta este att de moale i m ntreb pentru o clip dac vei respinge mngierea mea. Dar nu este aa. Niciodat n-o faci i cnd stm aa alturi, n aceste momente tiu care este menirea mea n via. Exist ca s te copleesc cu dragostea mea, ca s te in n braele mele
18

NICHOLAS SPARKS

i s te protejez. Triesc pentru a nva s te iubesc cu adevrat i s primesc dragostea ta. Sunt aici pentru c nici n a putea s m aflu n alt parte. Dar apoi, ca de fiecare dat, ceaa ncepe ncet, ncet s n e nconjoare aa cum stm unul lng cellalt. M nspimnt vznd-o cum apare undeva n deprtare i ncepe s se apropie treptat de noi. Cuprinde totul n jurul nostru, i parc s-ar transforma ntr-un zid de care nu mai putem trece. Asemenea unui nor, acoper totul n jur, pn cnd rmnem numai noi doi. Simt c m nec i izbucnesc n lacrimi pentru c tiu c e timpul s pleci. Privirea ta m obsedeaz. i simt mhnirea din suflet, simt propria-mi singurtate i durerea din inim, care ncetase pentru o clip, devine din ce n ce mai puternic atunci cnd vd cum te ndeprtezi. i ntinzi minile i peti napoi, te afunzi n cea, pentru c acolo e numai locul tu. mi doresc att de mult s merg cu tine, dar clatini din cap n semn c nu, i tim amndoi la fel de bine c nu se poate. i privesc cu inima zdrobit cum te ndeprtezi uor. M trezesc chinuindu-m s-mi amintesc fiecare amnunt despre momentul revederii tale. Dar curnd, prea curnd, imaginea ta se pierde i dispari o dat cu ceaa, iar eu sunt din nou singur pe dig i nu-mi pas ce cred ceilali despre mine cnd m vd c-mi plec capul i plng, i plng. Garrett

Capitolul 2
Ai plns? o ntreb Deanna, n timp ce Theresa pea pe puntea din spate, innd n mn sticla i scrisoarea. Bulversat de cele petrecute, uitase s arunce sticla. Theresa se simi jenat i-i terse ochii n timp ce Deanna ls ziarul i se ridic de pe scaun. Dei era foarte gras i era nc de pe vremea cnd o cunoscuse Theresa ocoli masa cu repeziciune, plin de ngrijorare.
19

MESAJ DE DEPARTE

Eti bine? Ce s-a ntmplat acolo, pe plaj? Te-ai lovit? Se mpiedic de unul dintre fotoliile care-i stteau n cale, n timp ce se ntinse i prinse mna Theresei. Theresa cltin din cap: Nu, nu s-a ntmplat nimic de genul acesta. Pur i simplu am gsit scrisoarea aceasta i, nu tiu, dar dup ce am citit-o, n-am putut s m mai abin. O scrisoare? Ce scrisoare? Eti sigur c te simi bine? ntreb Deanna, gesticulud autoritar cu mna rmas liber. Sunt bine, crede-m. Scrisoarea aceasta era ntr-o sticl pe care am gsit-o aruncat de valuri pe plaj. Cnd am deschis-o i am citit-o Se ndeprt puin, iar chipul Deannei se lumin pentru o clip. O, slav Domnului, asta-i bine. La un moment dat am crezut c s-a ntmplat ceva ngrozitor, c te-a atacat cineva sau ceva de genul acesta. Theresa i ndrept o uvi de pr care-i alunecase pe fa i zmbi puin vznd ngrijorarea de pe chipul Deannei. Nu, stai linitit, scrisoarea aceasta pur i simplu m-a impresionat cu adevrat. Pare stupid, tiu. N-ar fi trebuit s m emoionez chiar aa. i, oricum, mi pare ru c te-am speriat. Ei, a! ridic Deanna din umeri. Nu ai de ce s te scuzi. Pur i simplu m bucur c eti bine. Fcu o mic pauz i continu: Ai spus c ai plns cnd ai citit scrisoarea? De ce? Ce scria acolo? Theresa i terse ochii de lacrimi, i ntinse scrisoarea Deannei i se ndrept ctre masa de fier forjat unde sttuse aceasta mai devreme. nc se mai simea ridicol pentru c plnsese, i-i ddu silina s se adune. Deanna citi scrisoarea pe-ndelete, i, cnd termin, se uit ctre Theresa. Avea i ea lacrimi n ochi. Deci nu numai ei i se ntmplase. Este minunat, spuse ntr-un sfrit Deanna. Este unul dintre cele mai emoionante lucruri pe care le-am citit vreodat.
20

NICHOLAS SPARKS

i eu cred la fel. i spui c ai gsit-o aruncat pe rm, n timp ce alergai? Theresa ncuviin. Nu neleg cum a adus-o apa acolo. Golful este oarecum la adpost de restul oceanului i, n afar de asta, n-am auzit niciodat de plaja Wrightsville. Nici eu, dar se pare c a fost aruncat azi noapte. Prima dat aproape c trecusem de ea fr s observ. Deanna i trecu degetul peste rndurile scrisorii i se opri o clip. Oare cine sunt Garrett i Catherine? i de ce a pus scrisoarea ntr-o sticl? Nu tiu. Nu eti curioas? Bineneles c Theresa chiar era curioas. Imediat dup ce terminase de citit, reciti scrisoarea, apoi o citi i a treia oar. Cum ar fi, se gndea ea, s o iubeasc cineva astfel? Puin. Dar ce folos? Nu vom putea s aflm niciodat. Ce vrei s faci cu ea? Cred c-am s-o pstrez. Nu m-a preocupat ntr-att nct s-mi propun s fac ceva anume. Hmm, zmbi Deanna indescifrabil. Apoi o ntreb: Cum a fost la jogging? Theresa sorbea dintr-un pahar de suc pe care i-l turnase mai devreme. A fost bine. Cnd a rsrit soarele, ns, m-am simit extraordinar. Parc strlucea ntreaga lume. Asta-i pentru c erai ameit din cauza lipsei de oxigen. Aa se ntmpl cnd faci jogging. Theresa zmbi, amuzat. Sunt convins c nu ai s alergi cu mine sptmna aceasta. Deanna i lu ceaca de cafea, cu o figur nehotrt: Nicio ans. Singurul exerciiu fizic pe care l fac este s dau cu aspiratorul n fiecare weekend. M vezi tu pe mine gfind acolo, pe plaj? Probabil c a face chiar infarct.
21

MESAJ DE DEPARTE

Este chiar relaxant o dat ce te obinuieti. Poate c-i adevrat. Dar nu sunt tnr i subire ca tine. mi amintesc c singura dat cnd am alergat n viaa mea a fost demult, cnd eram copil i cinele vecinului scpase n curte. Alergam att de repede, c aproape mi se udaser pantalonii. Theresa rse zgomotos. Deci, ce facem astzi? M-am gndit s mergem puin la cumprturi i s mncm n ora. Cum i se pare idea? Eti pregtit pentru un aa program? Asta i voiam s aud. Cele dou femei stabilir locurile unde aveau s mearg. Apoi Theresa o urmri pe Deanna cum se ridic i intr n cas s mai aduc o ceac de cafea. Deanna era o femeie de cincizeci i opt de ani, cu faa rotund, cu prul tuns scurt i puin ncrunit. Nu se mbrca cu prea mult orgoliu i Theresa o considera de departe cea mai desvrit persoan pe care o cunotea. Era inteligent, cunotea o mulime de lucruri din muzic i art, iar la serviciu, n haosul acela al seciei de tiri, din biroul ei rsunau acorduri din Mozart sau Beethoven. Lumea pe care i-o construise era plin de optimism i umor i toi cei care o cunoteau se ndrgosteau de ea. Cnd se ntoarse din cas, Theresa sttea jos i privea n deprtare, nspre golf. Nu i se pare c-i cel mai frumos loc pe care l-ai vzut vreodat? Ba da, aa este. mi pare bine c m-ai invitat. Aveai nevoie de o ieire. Te-ai simit mult prea singur n apartamentul tu. Vorbeti de parc ai fi mama. Am s-o iau ca pe un compliment. Deanna se aplec peste mas i lu scrisoarea. O citi din nou cu atenie, ridicnd din cnd n cnd din sprncene, fr s spun nimic. Theresei i se pru c n timp ce citea scrisoarea, Deannei i nmugurise o idee n minte. Ce este?
22

NICHOLAS SPARKS

M tot gndesc spuse ea ncet. La ce? Acum cnd am intrat n cas, m-am tot gndit la scrisoarea aceasta. M gndesc dac ar fi bine s o publicm n rubrica ta de sptmna aceasta. Ce vrei s spui? Deanna se sprijini de mas. Exact ce tocmai i-am spus. Cred c ar trebui s o publicm n rubrica ta de sptmna aceasta. Sunt sigur c vor fi i ali oameni ncntai s o citeasc. Este ntr-adevr o scrisoare neobinuit. Oamenii au nevoie s citeasc astfel de lucruri mcar o dat la nu tiu ct vreme. Este att de emoionant! mi imaginez cum o mulime de femei o vor decupa din ziar i o vor lipi pe frigider pentru ca soii lor s o vad cnd vin de la serviciu. Dar nici mcar nu tim cine sunt. Nu crezi c ar trebui s le cerem permisiunea nainte de a face un lucru ca acesta? Tocmai aici este problema. Nu avem cum s lum legtura cu ei. Pot ns s vorbesc cu avocatul ziarului, dar sunt convins c este legal. Nu vom folosi numele lor reale i, atta vreme ct nu ne intereseaz autorul ei sau nu divulgm absolut nimic despre locul de unde ar putea proveni, sunt convins c nu va fi nicio problem. tiu c s-ar putea s fie legal, dar nu tiu dac e bine. Este totui o scrisoare strict personal. Nu tiu dac ar trebui s o facem public astfel ca lumea s o citeasc. Este o scrisoare care face apel la tot ceea ce este mai uman n noi. Theresa, oamenilor le place s citeasc asemenea lucruri. n plus, nu conine nimic care ar putea s fac pe cineva s se simt jenat. Este ntr-adevr o scrisoare frumoas. i mai gndete-te la ceva: acest Garrett a sigilat-o ntr-o sticl pe care a aruncat-o n ocean. Bineneles c a tiut c ntr-o zi va fi adus la rm undeva, oriunde. Nu tiu ce s zic rspunse Theresa cltinnd din cap. Mai gndete-te. Gndete-te la noapte, nainte s adormi. Cred c va da rezultate. Theresa chiar se gndi la scrisoare n timp ce se pregtea
23

MESAJ DE DEPARTE

s fac du. Se trezi gndindu-se la brbatul care scrisese scrisoarea la Garrett, dac acesta era numele lui adevrat. i cine putea s fie Catherine? Bineneles c iubita sau soia lui, dar era clar c aceasta nu mai era cu el. Murise, poate, sau ceva i determinase s se despart? i de ce scrisoarea fusese sigilat ntr-o sticl i lsat n voia valurilor? Totul prea ciudat. Cu instinctul ei de reporter se gndi la un moment dat c s-ar fi putut ca toat aceast poveste s nu aib nicio semnificaie. Putea foarte bine s fie vorba despre cineva care a scris o scrisoare de dragoste i nu a avut cui s o trimit. Ar mai fi putut fi trimis de cineva care, neavnd ocazia s triasc asemenea sentimente, s ncerce s le experimenteze imaginndu-i o femeie singur, pe o plaj ndeprtat, plngnd la citirea acestor rnduri. Dar, cu ct i amintea cuvintele din scrisoare, cu att mai mult excludea aceste dou posibiliti. Era clar c scrisoarea fusese scris din inim. i era scris de un brbat! Niciodat n viaa ei nu primise o scrisoare mcar asemntoare acesteia. Tot ce primise erau sentimentalisme mpodobite cu fraze desprinse din felicitrile Hallmark. David nu avusese prea mult talent la scris, i, de fapt, niciunul dintre ceilali brbai cu care fusese. Oare cum ar putea s arate un asemenea brbat? Oare s fie la fel de iubitor n realitate pe cum se arat n scrisoare? i spuni i i clti prul; ntrebrile care-i veneau n minte erau asemenea picturilor reci de ap care se rostogoleau pe trupul ei. i spl restul corpului cu un burete i spun hidratant, apoi iei de la du dup ce petrecuse acolo ceva mai mult timp dect obinuia. Se privi n oglind n timp ce se tergea cu prosopul. Nu arta prea ru pentru o femeie de treizeci i ase de ani care avea deja un biat adolescent. Snii ei artau nc bine, i, dei cnd era tnr o deranja faptul c erau mici, acum era fericit c nu ncepuser s se lase aa cum li se ntmpla altor femei de vrsta ei. Avea abdomenul plat, iar picioarele lungi i subiri de la exerciiile pe care le fcuse n tot aceti ani. Nici ncreiturile de la colul ochilor nu erau prea evidente, dar, oricum, acest detaliu nu nsemna mai nimic,
24

NICHOLAS SPARKS

ntr-un cuvnt, era mulumit de cum arta n dimineaa aceasta i faptul c se accepta pe sine cu atta uurin se datora relaxrii dobndite n aceste zile de vacan. Deanna aranjase micul dejun afar, pe punte. Adusese cantalup, grapefruit i chifle prjite. Dup ce se aezar la mas, Deanna ncepu s ntind pe pine nite brnz slab, fr calorii inea din nou una dintre dietele ei nesfrite i se luar cu vorba. Brian era la golf, de altfel, asta avea s fac toat sptmna. Plecase dis-de-diminea, la indicaiile precise ale Deannei care spunea c, dac st prea mult la soare, are probleme mari cu arsurile. Brian i Deanna erau mpreuna de treizeci i ase de ani. n colegiu fuseser prieteni. Dup absolvire i dup ce Brian i-a gsit o slujb la o firm de contabilitate, chiar n Boston, s-au cstorit. Dup opt ani de zile, Brian a devenit partener n afacere i i-au cumprat o cas mare, spaioas n Brookline, unde locuiau i acum, singuri, de douzeci i opt de ani. ntotdeauna i doriser copii, dar n treizeci i ase ani de csnicie, Deanna nu reuise s rmn nsrcinat. Consultaser un ginecolog i descoperiser c Deanna avea trompele malformate i era imposibil s in o sarcin. Ani la rnd ncercaser s adopte un copil, dar listele de adopie erau interminabile i, ntr-un sfrit, renunaser. Apoi urmase perioada neagr a csniciei lor, i povestise ea Theresei o data, cnd aproape c se terminase totul ntre ei. Dar angajamentul pe care i-l luaser odat, dei cutremurat puin, rmsese n picioare i, ca s umple golul care se crease n viaa ei, Deanna i concentra toat atenia ctre carier. ncepu s scrie la Boston Times, unde nu erau prea multe femei angajate i, ncet, ncepu s promoveze n funcie. Cnd deveni redactor ef, asta se ntmplase cu zece ani n urm, ncepu s angajeze femei reporter, sub directa ei ndrumare. Theresa fusese prima ei elev. Dup ce Deanna plec s fac du, Theresa i mai arunc o privire pe scrisoare apoi se uit la ceas. Se ridic de pe scaun i se ndrept ctre telefon s sune la David. Acolo era nc devreme, doar ora apte dimineaa, dar tia c toat
25

MESAJ DE DEPARTE

familia era n picioare. Kevin se trezea ntotdeauna de cum se crpa de ziu i o dat chiar fusese fericit la gndul c mai exista cineva care s mprteasc aceast experien minunat. Telefonul sun de cteva ori pn rspunse Annette, timp n care Theresa ncepuse s se plimbe nainte i napoi cu pai mici. Auzi televizorul i plnsetul de copil. Bun. Sunt Theresa. Kevin e acolo? A, bun. Sigur c e aici. Ateapt o clip. Se auzi cum a pus receptorul pe consol apoi Theresa auzi cum l striga: Kevin, e pentru tine. E Theresa la telefon. Faptul c Annette nu se adresase, referitor la ea, cu apelativul mam o duru mai mult dect se ateptase, dar nu avu timp s se gndeasc prea mult la asta. Kevin abia mai respira cnd rspunse la telefon: Bun, mam! Ce faci? Cum e n vacan? Simi o umbr de singurtate la auzul vocii lui. Era nc o voce subire, de copil, dar tia c schimbarea ei era numai o chestiune de timp. E frumos. Am ajuns aici de-abia asear, aa c n-am fcut mare lucru, n afar de jogging-ul de azi diminea. Erau oameni muli pe plaj? Nu, dar au nceput s apar cnd am terminat eu de alergat. Ei, ia spune-mi, cnd pleci cu tata n excursie? Peste dou zile. Pn luni nu are vacan, aa c abia atunci plecm. Acum se pregtete s mearg la birou i s termine ce are de lucru, ca s fie liber i linitit cnd vom pleca. Vrei s vorbeti cu el? Nu, nu am nimic s-i spun acum. Am sunat doar s v urez timp frumos. Va bate vntul tare. Am vzut o brour despre o cltorie pe ru. Atunci cnd e furtun, viiturile sunt destul de dure. S avei grij. Mam, nu mai sunt un puti. tiu asta. ns f-o mcar de dragul meu. Eu sunt mai de mod veche.
26

NICHOLAS SPARKS

O.K. Promit c am s port vesta de salvare tot timpul. Fcu o pauz, apoi spuse: S tii c n-o s avem telefon acolo, aa c o s vorbim cnd m ntorc. Mi-am nchipuit. Atunci am s te sun cnd v vei ntoarce. Cred c o s v distrai pe cinste. O s fie grozav. A fi vrut s fi venit i tu cu noi. Ne-am fi simit minunat. nchise ochii pentru o clip, nainte s-i dea un rspuns. Era un secret pe care l nvase de la medicul ei terapeut. Ori de cte ori Kevin aducea vorba despre ei trei, ca fiind din nou mpreun, avea grij s nu scape nimic din ceea ce ar fi regretat mai trziu. Vocea ei rspunse, plin de optimism: Tu i tatl tu avei nevoie s petrecei ceva timp mpreun. Lui i-a fost dor de tine. tiu asta. Iar tu trebuie s-ncepi s te maturizezi acum. Amndoi ai ateptat momentul acesta la fel de mult. Iat, nu era att de greu. Asta i-a spus el? Da. De cteva ori. Kevin tcu o clip. O s-mi fie dor de tine, mam. Pot s te sun imediat ce m ntorc, ca s-i povestesc cum a fost? Bineneles. Poi s m suni oricnd. Abia atept s aud cum a fost. Apoi spuse: Te iubesc, Kevin. i eu te iubesc, mam. nchise telefonul, pe jumtate fericit, pe jumtate trist; aa se simea ntotdeauna cnd vorbeau la telefon i Kevin era la tatl lui. Cine a fost? ntreb Deanna de undeva, din spatele ei. Era mbrcat cu o bluz galben, cu nite dungi de tigru pe ea, cu pantaloni scuri roii, osete albe i o pereche de adidai Reeboks. La vederea acestei vestimentaii de turist care pune pe el nite haine la ntmplare, tocmai pentru c este turist i nu conteaz foarte mult ce poart, Theresa se abinu cu greu s nu schieze niciun zmbet. A fost Kevin. I-am dat telefon.
27

MESAJ DE DEPARTE

Ce face, e bine? Deschise debaraua i lu aparatul de fotografiat care i completa perfect inuta. E bine. Pleac n excursie peste dou zile. Asta e bine. i puse aparatul de dup gt. Acum, c s-a rezolvat i problema aceasta, trebuie s mergem la cumprturi. Trebuie s te facem s ari ca o femeie nou. Era o adevrat experien s faci cumprturile cu Deanna. Ajunse n Provincetown, se pierdur n tot felul de magazine, unde i petrecur timpul pn spre dup-amiaz. Theresa i cumpr trei rnduri de haine i un costum nou de baie, dup care Deanna o trase dup ea ntr-un magazin de lenjerie de dam, care se numea Nightingales. Acolo pur i simplu se dezlnui. Alegea pentru Theresa lenjerie dantelat sau transparent, i potrivea sutienele s vad dac i vin, apoi le inea ct mai sus pentru ca Theresa s le poat vedea ct mai bine. Acesta este de-a dreptul incendiar spunea ea sau Nu ai nimic de culoarea aceasta, nu? Bineneles c erau i alte persoane n magazin atunci cnd ea gesticula. Theresa nu putea dect s rd auzind-o. De fapt, unul dintre lucrurile care i plceau la Deanna cel mai mult era lipsa ei de inhibiie. Ei chiar nu-i psa de ce spune restul lumii i adesea Theresa i dorea s fie la fel ca ea. Dup ce cumprar unul sau dou obiecte, la insistenele Deannei n definitiv era n vacan petrecur dou minute ntr-un magazin de muzic. Deanna voia ultimul compact disc al lui Harry Connick Jr. E drgu, explic ea iar Theresa cumpr unul dintre albumele de nceput ale lui John Coltrane. Cnd se ntoarser acas, Brian citea ziarul n living. A, bun! ncepusem s-mi fac griji c nu mai venii. Cum v-ai petrecut ziua? A fost bine, rspunse Deanna. Am luat masa n Provincetown, apoi am fcut nite mici cumprturi. Cum a mers la golf, astzi? Binior. Dac n-a fi ratat ultimele dou guri, a fi ajuns la optzeci. Ei, pe viitor trebuie s joci puin mai mult ca s ajungi
28

NICHOLAS SPARKS

la oarecare performane. N-o s te superi? Bineneles c nu. Brian zmbi, i ncepu s fie ziarul, mulumit c sptmna aceasta va putea s petreac mai mult timp la leciile de golf. Se cufund iari n ziarul lui, lucru pe care Deanna l sesiz imediat, i-i opti Theresei la ureche: Ascult la mine. Las un brbat n pace s joace golf ct dorete i n-o s-i spun niciodat nimic. Dup-amiaz, Theresa i ls singuri. Pentru c nc era cald, se schimb cu costumul nou pe care i-l cumprase, lu un prosop i un ezlong mic, lu revista People i plec pe plaj. O rsfoi repede, citind numai cte un articol pe ici pe colo, fr s fie prea interesat de ce se mai ntmpla n lumea monden. n jurul ei, auzea numai rsete de copii care se mprocau cu ap i-i umpleau gletuele cu nisip. Undeva, ntr-o parte, mai izolai, doi biei mici i un brbat, probabil tatl lor, construiau un castel chiar pe malul apei. Zgomotul pe care-l fceau valurile sprgndu-se la mal era linititor, aa c Theresa ls revista deoparte, nchise ochii i-i ndrept faa ctre soare. Voia s capete puin culoare pentru cnd se va ntoarce la serviciu, dac nu pentru ceva anume, mcar pentru faptul c i luase liber i nu avusese nimic altceva de fcut. Chiar i la slujb era mereu privit ca o persoan care este mereu pe fug. Dac nu scria rubrica ei sptmnal, lucra la ediiile de duminic ori naviga pe Internet sau studia revistele despre evoluia copilului. La serviciu i fcuse abonamente la toate revistele mari despre paternitate, la cele dedicate copiilor, precum i la cele despre femeile care lucreaz. Avea, de asemenea, abonament la reviste medicale pe care le analiza n mod frecvent pentru anumite subiecte care s-ar fi putut potrivi. Rubrica ei despre creterea copiilor aducea ntotdeauna ceva nou, poate tocmai de aceea avea atta succes. Cteodat rspundea la ntrebrile cititorilor, alteori estima cele mai recente date despre evoluia copilului i ce semnificau ele. Multe dintre aceste rubrici vorbeau despre
29

MESAJ DE DEPARTE

bucuria de a crete un copil, altele descriau capcanele i dificultile care pot aprea pe parcurs. Scria despre greutile femeilor care-i cresc singure copiii, un subiect care sensibiliza inimile multor femei din Boston. Dar, dei fusese amuzant la nceput cnd i aprea poza n col, deasupra rubricii, sau cnd primea invitaii la petreceri, totui avea att de mult de lucru, nct niciodat nu gsea rgazul s se bucure. Acum, ajunsese s o considere doar o parte a muncii sale, plcut, ce-i drept, dar care nu nsemna ntr-adevr mare lucru pentru ea. Dup ce sttu o or ntins la soare, i ddu seama c pielea i ia foc i se duse n ap. Mai nti se feri, apoi intr cu totul cnd vzu c se apropie un val. Cnd scoase capul la suprafa, ncepu s respire mai repede i puin forat din cauza apei reci. Un brbat din apropiere rse puin nfundat. E nviortor, nu-i aa? ntreb el, iar ea ncuviin n timp ce-i cuprinse umerii cu minile. Era nalt, cu prul negru ca i al ei i, pentru o clip, se gndi dac nu cumva flirta cu ea. Dar strigtele de Tata! ale copiilor care erau n apropiere destrmar aceast iluzie i, dup ce zbovi cteva minute, iei din ap i merse la ezlong. Plaja ncepea s se goleasc. i strnse i ea lucrurile i se ndeprt ncet. Acas, l gsi pe Brian urmrind o partid de golf la televizor, n timp ce Deanna citea un roman avnd pe copert poza unui avocat artos. i ridic ochii din carte. Cum a fost la plaj? A fost minunat. Soarele a fost foarte bun, dar apa puin cam rece, i ddea fiori cnd te scufundai. ntotdeauna este aa. Nici nu neleg cum oamenii suport s stea dedesubt mai mult de cteva minute. Theresa atrn prosopul pe u. O ntreb pe Deanna peste umr: Cum e cartea? Deanna rsuci cartea i privi coperta. Minunat. mi amintete de cum era Brian acum civa ani de zile.
30

NICHOLAS SPARKS

Brian se ncrunt, fr s-i ia ochii de la televizor. Ce? Nimic, iubitule. mi aminteam i eu numai. Se uit din nou la Theresa. Ochii i strluceau. Ai chef de un remi? Deanna era nnebunit dup jocurile de cri de orice fel. Fcea parte din dou cluburi de bridge, juca hearts ca un campion i i nota undeva ori de cte ori i ieea o pasien. Dar remi cu cri era jocul pe care-l juca mpreun cu Theresa ori de cte ori aveau timp, pentru c era singurul la care Theresa mai avea o ans s ctige. Sigur. Deanna ndoi bucuroas pagina crii, o ls din mn i se ridic de pe scaun. mi pare bine c vrei. Crile sunt pe mas, afar. Theresa i nfur prosopul peste costumul de baie i iei afar, acolo unde luaser micul dejun mai devreme. Deanna veni n urma ei cu dou cutii de Cola fr zahr, se aez n faa Theresei i lu pachetul de cri. n timp ce amesteca i fcea crile, arunc o privire ctre Theresa. Parc ai prins un pic de culoare n obraji. Cred c a cam ars soarele. Theresa ncepu s-i aranjeze crile. Am simit c m coc. Ai ntlnit vreo persoan mai interesant? Nu chiar. Doar am citit i m-am relaxat la soare. Majoritatea dintre cei de pe plaj veniser cu familiile lor. Ce pcat! De ce spui asta? Pentru c speram c ntlneti pe cineva mai deosebit, sptmna aceasta. Dar tu eti deosebit. Ei, tii bine ce vreau s spun. Speram s gseti un brbat de care s te ndrgosteti. Aa, un brbat care s te copleeasc. Theresa o privi surprind. Cum de i-a venit ideea asta? Nu tiu, poate din cauza soarelui, oceanului, a brizei.
31

MESAJ DE DEPARTE

Poate c sunt razele radioactive care mi s-au infiltrat prin creier. Nu am cutat cu adevrat pe cineva. Niciodat? Oricum, nu cine tie ce. Aha. Dar de ce faci aa un caz de chestia asta? n fond, nu a trecut aa de mult timp de cnd am divorat. Theresa puse jos asele de caro, iar Deanna l lu, dup care arunc un trei de trefl. Cnd ajungeau s discute despre acest subiect, Deanna vorbea la fel ca mama ei. Au trecut aproape trei ani. Chiar nu ai pe nimeni, mcar ca prioritatea numrul doi, de care nu vrei s-mi spui nimic? Nu. Chiar nimeni? Deanna lu o carte i arunc un patru de cup. Zu, nu am. Dar nu numai la mine este problema. E greu s ntlneti i s cunoti pe cineva n ziua de astzi. Dac a avea timp s ies, s frecventez anumite cercuri tiu, te neleg. Doar c tu ai attea de oferit unui om! Sunt sigur c undeva este cineva care te ateapt pe tine. Sunt convins c este aa. Doar c nc nu l-am ntlnit. l mai caui nc? Cnd am timp. Numai c, tii, am o ef pedant care nu m las s rsuflu. Poate c ar trebui s vorbesc eu cu ea. Poate, ncuviin Theresa, i amndou ncepur s rd. Deanna lu o carte de jos i arunc un apte de pic. Nu te-ai mai ntlnit cu niciun brbat, chiar deloc? Nu chiar. Cel puin n-am mai avut pe nimeni de cnd acel Matt i nu mai tiu cum a spus c nu-l intereseaz o femeie cu copii. Deanna se uit o clip cu o privire ncruntat. Cteodat brbaii pot fi nite ticloi autentici i acest Matt al tu este un exemplu perfect. E tipul de brbat care merit s-i mpiezi capul i s i-l pui pe un perete cu o
32

NICHOLAS SPARKS

plcu pe care s scrie Masculul egocentric tipic. Dar nu sunt toi aa. Sunt destui brbai adevrai care se pot ndrgosti de tine ct ai zice pete. Theresa lu de jos aptele i arunc asele de caro. Asta mi place mie la tine, Deanna. Spui cele mai drglae lucruri. Deanna lu o carte de jos. Totui e-adevrat. Crede-m. Eti drgu, ai succes n carier, eti inteligent. i-a putea gsi o duzin de brbai care ar fi foarte ncntai s ias cu tine.. Sunt sigur c ai putea. Dar asta nu nseamn c mi va plcea vreunul. Nici mcar nu le oferi o ans. Theresa ridic din umeri. Poate c aa este. Dar asta nu nseamn c mai trziu am s m nfund i am s sfresc, ntr-o pensiune pentru fete btrne. Te rog s m crezi, mi doresc tare mult s m ndrgostesc din nou. Mi-ar plcea nespus s ntlnesc un tip minunat cu care s triesc fericit pn la sfritul zilelor, ns pur i simplu lucrul acesta nu constituie o prioritate pentru mine, acum. Kevin i slujba aceasta mi ocup tot timpul. Deanna nu i rspunse imediat. Arunc jos un doi de pic. Cred c eti speriat. Speriat? Bineneles. Nu c ar fi ceva n neregul n a-i fi team de anumite lucruri. De ce spui asta? Pentru c tiu ct ru i-a fcut David i pentru c, dac a fi n locul tu, mi-ar fi team s nu mi se ntmple acelai lucru din nou. Este firesc. tii vorba aceea: o dat ce te frigi cu ciorba, sufli i n iaurt. Poate c aa este. Dar sunt sigur c dac va aprea omul potrivit, am s tiu. Am credina aceasta. Ce fel de brbat caui? tiu i eu Sigur c tii. Toi oamenii tiu mcar cte puin din ceea ce vor.
33

MESAJ DE DEPARTE

Nu e valabil pentru toat lumea. Ba da. ncepe cu ceea ce i se pare evident c trebuie s aib sau dac nu, ncepe prin a ti cum nu vrei s fie de exemplu este O.K. dac face parte dintr-o band de motocicliti? Theresa zmbi i alese o carte din grmad. ncepuse s aib mn. nc o carte i ar termina prima. Arunc valetul de cup. De ce te intereseaz att de mult? Of, glumim i noi, ca ntre prietene. Bine. Nici vorb de band de motocicliti, scutur ea din cap. Asta e sigur. Se gndi o clip i spuse: mm cred c cel mai mult mi-a dori s fie genul de brbat care s-mi fie credincios, s fie credincios relaiei noastre. Am avut deja un brbat care era cu totul diferit, care nu a avut asemenea sentimente i n-a mai putea s trec nc o dat prin ce-am trecut. i mai cred c mi-ar plcea un brbat de vrsta mea sau oricum de vrst apropiat, dac se poate. Theresa se opri i i ncrunt sprncenele. i? Las-m puin s m gndesc. Nu este att de uor pe ct pare. Cred c am s continui cu nite cliee a vrea s arate bine, s fie blnd, inteligent i fermector care sunt, nu-i aa, toate acele pri bune pe care orice femeie le caut la un brbat. Fcu din nou o pauz. Deanna lu valetul de jos. Chipul ei exprima plcerea cu care voia s o ncurce pe Theresa. i? Ar trebui s se poarte cu Kevin de parc ar fi propriul lui fiu, s petreac mult timp cu el este extrem de important pentru mine. A, i va trebui s aib i o fire romantic, mi place s primesc flori cteodat. i, de asemenea, s aib o structur atletic. Nu pot s port respect unui brbat dac eu pot s-l nving ntr-o lupt corp la corp. Asta-i tot? Da. Asta-i tot.
34

NICHOLAS SPARKS

Deci, las-m s vd dac am prins totul aa cum trebuie. Vrei un brbat de ncredere, fermector, bine fcut, n jur de treizeci de ani, care s fie i inteligent i romantic i atletic. i trebuie s se poarte bine cu Kevin, da? Da, asta e. Trase adnc aer n piept i puse crile pe mas. Bine mcar c nu eti pretenioas. Remi!

Capitolul 3
Dup ce Deanna o btu mr la remi, Theresa intr n cas cu gndul de a citi una dintre crile pe care le adusese cu ea. Se aez pe scaunul de la fereastr, n partea din spate a casei, n timp ce Deanna se ntoarse i ea la cartea ei. Brian i petrecu toat dup-amiaza n faa televizorului, urmrind cu maxim concentrare un nou campionat de golf i fcnd tot felul de comentarii, de unul singur, cnd era vreun moment mai interesant. Pe la ase seara bineneles, dup ce se terminase campionatul de golf Brian i Deanna ieir la o plimbare pe plaj. Theresa rmase acas i i privea de la fereastr cum se plimbau mn n mn, pe malul apei, gndindu-se c relaia lor era una perfect. Ca mod de percepie a vieii, Deanna i Brian erau complet diferii i totui, se pare c tocmai acest lucru i inuse aproape unul de cellalt, n loc s-i despart. Dup ce apuse soarele, se urcar toi trei n main i plecar la Hyannis. Luar masa la restaurantul lui Sam, unde se serveau specialiti de crab. Era o cas cu tradiie, care mergea foarte bine i care-i merita pe deplin reputaia pe care o avea. Era aglomerat i au fost nevoii s atepte o or pn s-au eliberat nite scaune, dar merita cnd simeai mirosul acela de crabi aburinzi i unt topit. Untul avea o arom de usturoi i cele ase beri pe care le bur n numai dou ore le merser la suflet. Spre sfritul mesei, Brian ntreb despre scrisoarea aruncat pe rm.
35

MESAJ DE DEPARTE

Am citit-o cnd m-am ntors de la golf. Deanna o pusese pe frigider. Deanna ridic din umeri, mirat, i rse. Se ntoarse ctre Theresa cu o privire care spunea Te-am avertizat c cineva va face lucrul acesta, dar nu zise nimic. Valurile au aruncat-o pe plaj. Am gsit-o cnd fceam jogging. Brian i termin de but berea i continu: E o scrisoare adevrat. Dar att de trist tiu. Asta am simit i eu cnd am citit-o. tii unde este plaja Wrightsville? Nu, n-am auzit niciodat de ea. Este n Carolina de Nord, i spuse Brian, n timp ce ducea mna la buzunar s-i scoat o igar. Am fost acolo ntr-o excursie organizat pentru juctorii de golf. Erau nite terenuri de golf grozave. Puin cam plate, dar se putea juca bine. Deanna ddu din cap aprobator. La Brian, totul are mai mult sau mai puin legtur cu golful. Theresa l ntreb: i unde anume n Carolina de Nord? Brian aprinse igara i trase n piept. Lng Wilmington sau acum este probabil s fac parte chiar din Wilmington nu sunt sigur de cum sunt delimitate zonele. Dac mergi cu maina, este cam la o or i jumtate de Plaja Myrtle, lund-o nspre nord. Ai auzit vreodat de filmul Promontoriul Groazei? i rspunse el expirnd fumul. Sigur. Rul din Promontoriul Groazei este n Wilmington, acolo au fost turnate cele dou filme. De fapt, multe filme se fac acolo n ziua de astzi. Cele mai multe dintre studiourile faimoase sunt prezente n ora. Plaja Wrightsville este un fel de insul, separat de coast; s-a dezvoltat foarte mult, aproape c este o staiune de var acum. Acolo stau majoritatea starurilor care vin s filmeze. Cum se face c n-am auzit niciodat de ea?
36

NICHOLAS SPARKS

Nu tiu. Poate c nu atrage atenia din cauz c este legat de plaja din Myrtle, dar cei din sud o cunosc foarte bine. Plajele sunt superbe nisipul este alb, apa cald. Este grozav s petreci acolo o sptmn, dac ai vreodat ocazia. Theresa nu-i rspunse i Deanna spuse pe un ton maliios: Deci acum tim de unde este misteriosul nostru scriitor. Theresa ridic mirat din umeri. Se poate, dar nu putem fi siguri. Poate c pur i simplu erau ntr-o vizit sau i petreceau vacana acolo. Asta nu nseamn c erau de acolo. Nu cred, spuse Deanna dezaprobator. Din felul n care este scris scrisoarea, se vede c visul lui aproape c se confund cu realitatea, locurile acelea par a fi foarte cunoscute, nici n-ar fi putut s existe n acel vis nite locuri n care ei s fi fost numai o dat sau de dou ori. Te-ai gndit serios la asta, nu? Intuiia. E o chestiune de a nva cum s te ghidezi dup instincte. A putea s pun pariu c acolo, unde e plaja din Wrightsville, este casa lui. i ce-i cu asta? Deanna ntinse mna la igara lui Brian, o lu, trase adnc n piept i rmase aa, fr s expire. De ani de zile fuma n felul acesta. Ea considera c dac nu-i aprinde singur igara nu se numete c este o fumtoare consacrat. Brian, care nu prea s fi observat gestul Deannei, i aprinse o alt igar, aplecndu-se n fa. Te-ai gndit cumva la ideea de a publica scrisoarea? Nu chiar. nc nu tiu dac este o idee bun. Ce-ai spune dac nu le-am folosi numele, ci doar iniialele. Putem chiar s renunm la numele adevrat al plajei, Wrightsville i s gsim altceva. De ce este aa de important pentru tine s o publicm? Pentru c tiu s recunosc o poveste bun. Mai mult de att; cred c muli cititori o vor gsi plin de neles. Oamenii sunt mult prea ocupai n zilele noastre ca s mai aib vreme de poveti de dragoste. Oricum, aceast latur sentimental a vieii pare s se sting ncetul cu ncetul. Scrisoarea
37

MESAJ DE DEPARTE

aceasta este tocmai o dovad c nc mai putem s ne ndrgostim; nc mai putem fi sentimentali. Theresa i rsucea gnditoare o uvi de pr. Avea acest obicei nc din copilrie i obinuia s fac acest gest ori de cte ori se gndea profund la ceva. Dup ceva vreme, i rspunse Deannei: Bine. O publici? Da, dar aa cum ai spus i tu, folosim doar iniialele i srim peste partea cu plaja din Wrightsville. i voi scrie cteva rnduri de introducere. Ce bine! strig Deanna cu un entuziasm de fetican. tiam eu c ai s accepi. O trimitem prin fax mine. n noaptea aceea, trziu, Theresa fcu introducerea articolului. l scrise de mn cu ce gsise i ea prin sertarul biroului din camera de lucru. Cnd fu gata, merse n camera ei, puse cele dou pagini pe tblia patului i de-abia se tr spre pat. n noaptea aceea avu un somn foarte agitat. A doua zi, Theresa i Deanna merser la Chatham i ddur scrisoarea la litografiat, ntr-un magazin de stampe. Era cel mai raional s procedeze aa, de vreme ce niciuna din ele nu-i adusese calculatorul portabil i Theresa insistase s nu apar anumite informaii n articol. Cnd fu gata, l transmiser pe fax. Avea s apar n ziarul din ziua urmtoare. i petrecur restul dimineii i dup-amiaza la fel ca n ziua precedent fcur cumprturi, se relaxar la plaj, discutar fel de fel de fleacuri i luar o mas delicioas. Cnd sosi ziarul, a doua zi de diminea, Theresa fu prima care-l citi. Se trezise devreme, i terminase deja alergarea, nainte ca Deanna i Brian s apar i deschisese ziarul s citeasc articolul. n urm cu patru zile, n vacan, n timp ce ascultam nite melodii mai vechi, la radio, am auzit cntecul lui Sting, intitulat Manuscrisul gsit ntr-o sticl. Impulsionat de vocea lui care rsuna att de pasionant, am alergat spre plaj s
38

NICHOLAS SPARKS

gsesc i eu o sticl numai a mea. Dup cteva minute, am gsit una i sigur c avea un mesaj nuntru. (De fapt, nu de la melodie a pornit totul: am folosit acest scenariu pentru a obine un efect teatral. Dar a doua zi de diminea, am gsit o sticl, n care se afla o scrisoare deosebit de impresionant.) N-am reuit s mi-o scot din minte i, dei subiectul ei se abate de la tema scrierilor mele, am sperat c, n aceste vremuri n care nu se mai pune pre pe dragostea venic i angajamente; o vei gsi la fel de plin de nelesuri ca i mine. Restul articolului era reprezentat de scrisoare. Cnd Deanna apru la micul dejun, primul lucru pe care-l fcu fu s citeasc i ea articolul. ncnttor, spuse cnd termin de citit. Parc arat i mai bine aa, tiprit, dect mi-am imaginat. Ai s primeti o mulime de scrisori acum, n urma articolului. Aa crezi? Absolut. Sunt sigur. Crezi c voi primi mai multe ca de obicei? Mult mai multe. Simt asta. De fapt, am de gnd s-l sun pe John astzi i s-i spun s-l scoat de dou ori sptmna asta. E posibil s obii cteva tiraje i duminicile urmtoare. Vom vedea, spuse Theresa, n timp ce mnca dintr-o chifl, netiind dac s o cread pe Deanna sau nu, dar n orice caz, curioas n legtur cu ce avea s fie.

Capitolul 4
Smbt, a opt azi de cnd sosise aici, Theresa se ntoarse la Boston. Deschise ua apartamentului i-l vzu pe Harvey venind fuga din dormitorul din fundul casei. ncepu s se frece de piciorul ei, torcnd ncet i Theresa l ridic n brae i-l duse la frigider. Lu o bucat de brnz i i-o ddu motanului, n
39

MESAJ DE DEPARTE

timp ce l mngia uor pe cap. i era recunosctoare vecinei ei, Ella, care fusese de acord s aib grij de el ct era ea plecat. Dup ce-i termin bucata de brnz, Harvey sri din braele ei i se ndeprt cu pai mruni i rsfai ctre uile glisante din sticl, ce ddeau n curtea interioar din spatele blocului. Era un aer nchis n apartament i Theresa deschise uile s aeriseasc. Dup ce-i desfcu bagajele i lu de la Ella cheile i corespondena sosit ntre timp, i turn un pahar cu vin i puse s asculte CD-ul cu John Coltrane pe care i-l cumprase. ncepu s se uite printre scrisori, n acordurile de jazz care ptrunseser ntreaga ncpere. Cele mai multe erau note de plat i le puse deoparte pentru a se ocupa de ele alt dat. Verific telefonul i vzu c avea opt mesaje pe robot. Dou erau de la nite brbai cu care ieise de cteva ori, mai demult, i care o rugau s sune dac are ocazia. Se gndi dac era cazul, dar renun repede. Nu se simea atras de niciunul dintre ei i nu voia s-i dea ntlnire cu cineva numai aa, pentru c nu avea altceva n program. O sunaser, de asemenea, mama i sora ei i i propuse s le sune cndva, sptmna aceasta. Nu primise ns niciun telefon de la Kevin. Acum probabil c erau deja n camping sau cu pluta pe ru, undeva n Arizona. n cas era o linite ciudat, fr Kevin. Era i curat; lucrul acesta parc mbuntea oarecum atmosfera. Theresa se simea bine atunci cnd, ntorcndu-se acas, avea de strns, o dat la nu tiu ct vreme, numai lucrurile ei. Se gndi la cele dou sptmni de vacan pe care nc le mai avea de luat anul acesta. Va merge la un moment dat cu Kevin la mare, pentru c aa i promisese. Dar mai rmnea o sptmn. Putea s i-o ia aproape de Crciun, anul acesta Kevin avea s petreac srbtorile de iarn cu tatl su, aa c nu prea vedea rostul concediului tocmai atunci. Nu suporta s stea singur de Crciun fusese ntotdeauna vacana ei preferat dar, din pcate, nu avea de ales i i spuse c n-avea rost s zboveasc prea mult asupra acestui
40

NICHOLAS SPARKS

subiect. Ar putea s plece n Bermude sau n Jamaica sau undeva, oriunde, n Marea Caraibelor dar se gndi imediat c, de fapt, nu voia s mearg singur i nu vedea cine ar fi putut s vin cu ea. Poate c Janet ar merge, dar se ndoia c va veni. Cei trei copii mici pe care-i avea i ocupau tot timpul, iar Edward mai mult ca sigur c nu-i putea lua liber s stea cu ei. Ar putea rmne acas i s se-apuce de treburile pe care le avea de fcut i pe care le tot amna dar asta i se prea o pierdere de vreme. Cine i-ar dori s-i petreac vacana zugrvind i lipind tapet? Renun s se mai gndeasc la asta i-i spuse c, dac nu va gsi nimic interesant de fcut, va lsa aceste dou sptmni pentru anul urmtor. Poate va pleca mpreun cu Kevin n Hawai. Se bg n pat i lu n mn unul dintre romanele pe care ncepuse s-l citeasc la Cape Cod. Parcurse repede i cu atenie aproape o sut de pagini, fr s oboseasc. La miezul nopii stinse lumina i se culc. Vis, pentru a doua oar n acele ase zile, c se plimba pe o plaj prsit i totui nici de aceast dat nu tia de ce. Luni diminea, teancul de coresponden de pe biroul ei era copleitor. Cnd ajunse la serviciu, o ateptau aproape dou sute de scrisori i alte cincizeci sosir prin pot, mai trziu, n aceeai zi. Cum intr n birou, Deanna art mndr nspre teanc: Ai vzut, e aa cum i-am spus eu, zmbi ea. Theresa rug s nu i se mai transfere niciun telefon, ci s fie puse toate n ateptare. ncepu imediat s-i citeasc scrisorile. Toate, fr nicio excepie, erau rspunsuri la scrisoarea publicat n rubrica ei. Marea majoritate a autorilor erau femei, dar i scriseser i civa brbai ale cror opinii conformiste o surprinser. n toate se vorbea despre acelai lucru: ct de adnc fuseser micai de acea scrisoare anonim. Muli o ntrebau dac tia cine era autorul i cteva femei sugeraser c, dac brbatul acela era singur, ele doreau s se mrite cu el. Vzu, de asemenea, c aproape toate ediiile de duminic,
41

MESAJ DE DEPARTE

din ntreaga ar, publicaser articolul, astfel c veneau scrisorile chiar i de la Los Angeles. ase dintre brbai afirmaser c ei o scriseser, iar patru dintre ei cereau drept de autor unul chiar amenin cu intentarea unui proces. Dar cnd se fcu examenul grafologic, niciunul dintre cei ase nu avea nimic n comun cu scrisoarea. La prnz se duse s ia masa la restaurantul ei japonez preferat. Vreo dou persoane care erau la alte mese afirmar c citiser i ei rubrica respectiv. Soia mea a lipit-o pe ua de la frigider, spuse unul dintre brbai, ceea ce o determin pe Theresa s rd zgomotos. Spre sfritul zilei, parcursese deja marea majoritate a scrisorilor i obosise. Nu lucrase nimic pentru articolul urmtor i simea cum timpul o preseaz, aa cum se ntmpla de obicei cnd se apropia termenul de predare. La cinci i jumtate se apuc s scrie un articol despre faptul c fiul ei era departe i cum percepea ea lipsa lui. Mersese mai bine dect se ateptase i aproape c terminase, cnd sun telefonul. Era secretara ziarului: Theresa, tiu c m-ai rugat s pun n ateptare toate telefoanele tale i aa am fcut, spuse ea. N-a fost uor, apropo de asta, ai primit astzi aizeci de telefoane. Nici nam reuit s las receptorul din mn. Ce se ntmpl? Este o femeie care tot sun. Este a cincea oar cnd sun astzi i a mai sunat de dou ori i sptmna trecut. Nu vrea s spun cum o cheam, dar acum i recunosc vocea. Spune c trebuie neaprat s-i vorbeasc. Nu poi s preiei tu mesajul? Am ncercat s-o conving, dar insist. M tot roag s o las n ateptare pn cnd te eliberezi i ai un minut la dispoziie. Spune c sun de departe i c trebuie s vorbeasc cu tine. Theresa se gndi o clip, cu ochii n ecranul calculatorului. Aproape c terminase articolul mai avea nc dou paragrafe de adugat i gata.
42

NICHOLAS SPARKS

Nu poi s obii un numr de telefon unde s o sun eu? Nu vrea s mi-l dea nici pe-acesta. Este foarte evaziv. i-a spus ce vrea? N-am idee. Dar e coerent n ceea ce spune nu ca alii care au sunat astzi. Imagineaz-i, unul chiar m-a cerut de nevast. Theresa rse: Bine, spune-i s rmn pe linie. Am s rspund n dou minute. i fac legtura. Pe ce linie este? Pe cinci. Mulumesc. Theresa termin restul articolului destul de repede. i propuse s mai treac o dat prin el, dar asta dup ce va termina cu telefonul acesta. Ridic receptorul i aps pe linia cinci. Alo Cteva secunde nu se auzi nimic. Apoi, o voce cald, melodioasa o ntreb: Theresa Osborne? Da, la telefon. Theresa se las pe spate n scaunul ei confortabil i ncepu s-i rsuceasc o uvi de pr. Dumneavoastr suntei cea care a scris articolul despre manuscrisul gsit n sticl? Da. Cu ce v pot ajuta? Femeia de la captul cellalt al firului se opri din nou. Theresa o auzi cum respira, ca i cum s-ar fi gndit cu emoie la ce avea s spun mai departe. Dup o clip, ncepu din nou: Putei s-mi spunei numele personajelor din scrisoare? Theresa nchise ochii. Nu-i mai rsucea uvie de pr, n schimb se gndea c iari a dat peste un cuttor de curioziti. i ndrept privirile ctre ecran i ncepu s se uite peste articol. Nu, mi pare ru, dar nu pot. Nu vreau ca aceste informaii s devin publice.
43

MESAJ DE DEPARTE

Persoana de la captul firului tcu din nou i Theresa ncepu s-i piard rbdarea. Reveni la articolul ei i citi primul paragraf. Apoi vocea reveni, surprinznd-o. V rog, spuse, trebuie s aflu. Theresa i ndeprt ochii de la calculator. Vocea aceea rsunase extrem de sincer. Simea c mai era i altceva n felul cum femeia vorbise, dar nu-i ddea nc seama. mi pare ru, i spuse ea n final. Pur i simplu nu pot. Atunci mi putei rspunde la o ntrebare? Poate. Scrisoarea aceea era cumva adresat unei oarecare Catherine i semnat de un brbat pe care-l chema Garrett? Theresa se ridic n capul oaselor, cu atenia sporit la maximum. Cine suntei? ntreb ea cu o voce schimbat, dar n momentul n care puse aceast ntrebare, i ddu seama c persoana de la captul cellalt al firului tia tot adevrul. Aa este, nu-i aa? Cine suntei? ntreb Theresa din nou, de data aceasta pe un ton mai blnd. Numele meu este Michelle Turner i locuiesc n Norfolk, statul Virginia. De unde ai tiut despre scrisoare? Soul meu este marinar i ntr-una din cltoriile sale a poposit i s-a stabilit aici, n Norfolk. Acum trei ani, cnd m plimbam pe plaj, am gsit o scrisoare aproape identic celei gsite de dumneavoastr n vacan. Dup ce v-am citit articolul, am tiut c este acelai autor al celor dou scrisori. Theresa se opri puin n gndurile sale. Nu putea s fie adevrat. Spunea c a gsit-o acum trei ani de zile? Pe ce fel de hrtie era scris? Hrtia era glbuie i avea o barc cu pnze desenat n colul din dreapta sus. Theresa simi cum i se accelereaz btile inimii. i totui, tot nu-i venea s cread. i scrisoarea gsit de dumneavoastr avea o barc cu pnze n dreapta sus, nu? Da, avea, rspunse n oapt Theresa.
44

NICHOLAS SPARKS

Am tiut eu. Am tiut din clipa n care v-am citit articolul. Vocea lui Michelle suna de parc i s-ar fi luat o greutate de pe umeri. Mai avei cumva vreo copie a scrisorii? ntreb Theresa. Da. Soul meu nu tie de existena ei, dar eu o scot din cnd n cnd de acolo, de unde o pstrez, i o citesc din nou. E puin diferit de scrisoarea redat n articolul dumneavoastr, dar sunt aceleai triri. Ai putea s-mi trimitei o copie pe fax? Sigur c da, spuse ea i fcu o mic pauz. Nu-i aa c e uluitor faptul c eu am gsit o scrisoare demult, acum trei ani, iar dumneavoastr ai gsit una acum, aparinnd aceleiai persoane? Da, opti Theresa, este uluitor. Dup ce-i ddu numrul de fax lui Michelle, Theresa deabia mai putu s-i corecteze articolul. Michelle trebuia s mearg la un fax public, ca s transmit scrisoarea i Theresa i petrecu vremea plimbndu-se ntre birou i fax, n ateptarea scrisorii. Dup patruzeci i ase de minute, auzi n sfrit semnalul de primire. Prima pagin era o scrisoare introductiv de la Serviciul Naional de Faxuri, adresat Theresei Osborne, de la Boston Times. O privi cum alunec n tvi, dedesubt, i auzi zgomotul mainii care copia scrisoarea, rnd cu rnd. Mergea repede maina copia o pagin n doar zece secunde dar chiar i att prea c e mult prea mult de ateptat. Auzi cum ncepe s imprime i a treia pagin i-i ddu seama c i aceast a doua scrisoare, ca i cea gsit de ea, se prelungea probabil pe pagina a doua a hrtiei. Se auzi semnalul de ncheiere a transmisiei i Theresa lu paginile n mn i le puse nti pe birou, cu faa n jos, pentru cteva minute, fr s le citeasc, timp n care ncerc s-i domoleasc respiraia. ncerca s-i alunge emoia, spunndu-i n gnd c nu-i dect o scrisoare. Trase adnc aer n piept i ddu la o parte pagina cu scrisoarea de introducere. Arunc o privire iute peste desenul cu barca, care-i dovedea c, ntr-adevr, era vorba de acelai autor. Aez hrtia la lumin mai bun i ncepu s citeasc.
45

MESAJ DE DEPARTE

6 martie 1994 Draga mea Catherine, Unde eti, iubito? Aa singur cum stau aici, n aceast cas ntunecat, m ntreb de ce soarta ne-a desprit? Orict de mult a ncerca, nu gsesc rspuns acestor ntrebri. Exist un motiv clar pentru care s-a ntmplat aa cu noi, dar mintea mea refuz s-l accepte i parc nelinitea m sfie cu totul atunci cnd sunt treaz. M simt pierdut fr tine. Parc nu am nici suflet, sunt ca un vagabond fr cas, ca o pasre singur care zboar nicieri. Sunt toate acestea la un loc i nu sunt nimic. Aa este, iubito, viaa mea fr tine. ncerc s-mi amintesc cum eram alt dat mpreun, pe puntea pe care adia briza oceanului, de pe H appenstance. i aminteti cum am muncit amndoi acolo? Deveniserm una cu oceanul atunci cnd o refceam i amndoi tiam c oceanul ne chemase pentru ca drumurile noastre s se ntlneasc. Au fost momente cnd am aflat nelesul fericirii adevrate. Ne-am plimbat mpreun noaptea, cnd apa era att de ntunecat, iar lumina lunii i reflecta frumuseea. Te priveam cu veneraie i n sufletul meu tiam c vom fi mereu mpreun. Oare aa se ntmpl ntotdeauna cu oamenii care se iubesc? Nu tiu ce s cred, dar de vreme ce aceast soart crud mi te-a luat i viaa de atunci ncoace nu mai are nicio noim, cred c tiu rspunsul. tiu c de acum ncolo voi fi numai eu, cu singurtatea mea. M gndesc la tine, te visez, te invoc atunci cnd am nevoie de tine mai mult. Este tot ceea ce pot s fac i, din pcate, nu mi-e de ajuns. Niciodat nu-mi va fi de ajuns, tiu asta, i totui ce altceva mi rmne de fcut? Dac ai fi aici, mi-ai spune tu ce s fac, dar i lucrul acesta mi-a fost luat. Tu tiai ntotdeauna s-mi spui cuvintele potrivite pentru a-mi uura durerea. ntotdeauna tiai s m faci s simt acea pace interioar. Oare tu poi ti cum m simt eu fr tine? Atunci cnd visez, mi place s cred c tii. nainte s te ntlnesc, viaa mea nu avea sens. i tiu c fiecare pas pe care l-am fcut nc de
46

NICHOLAS SPARKS

cnd am venit pe lume, a fost un pas ctre tine. Noi am fost menii unul celuilalt. Dar acum, singur n cas, m gndesc c soarta poate s coboare un om n abis, aa cum l poate ridica n slvi i m trezesc ntrebndu-m de ce din toat aceast lume a trebuit s m ndrgostesc de cineva care a fost luat de lng mine. Garrett Dup ce termin de citit, se ls pe spate, i-i duse degetele la buze. Sunetele care se auzeau dinspre secia de tiri preau c vin de undeva de foarte departe. Scoase din poet scrisoarea gsit de ea i le aez pe amndou, una lng cealalt, pe birou. Citi prima scrisoare, dup care o citi pe a doua, apoi o lu invers voyeur al destinului, ca i cum ar fi tras cu urechea la un eveniment intim i tainic. Se ridic de la birou i simi cum, aa ca ntr-o ntmplare stranie, i se lmurir toate. i cumpr de la un automat o cutie de suc de mere, ncercnd s deslueasc sentimentele care o ncercau. Cnd se ntoarse, simi c nu mai are stabilitate pe picioare i se ls s cad n fotoliu. Simi c, dac scaunul nu ar fi fost aezat cum trebuie, ar fi czut cu siguran pe podea. Spernd c mintea i se va lumina, ncepu, incontient, s fac ordine prin harababura de pe mas. i puse stilourile n sertar, articolele pe care le folosea n cercetare fuser ndosariate, puse tu n tuier i-i ascui creioanele pe care le puse ntr-o ceac goal de cafea de pe birou. Cnd termin, vzu c nimic nu era lsat n dezordine, cu excepia celor dou scrisori pe care nu le micase deloc. Cu o sptmn i ceva n urm, gsise prima scrisoare i cuvintele acelea o impresionaser foarte mult, n ciuda pragmatismului care o caracteriza i care o determinase s nu se ambaleze prea tare. Dar acum era altceva. Gsise o a doua scrisoare, scris, probabil, de aceeai persoan. Oare erau mai multe scrisori de acest fel? i ce fel de om era acela care le ncredina valurilor, nainte de a le pune n nite simple sticle? I se pru c la mijloc este parc un miracol, de
47

MESAJ DE DEPARTE

vreme ce o alt persoan, cu trei ani n urm, gsise din ntmplare o scrisoare pe care o inuse ascuns n sertarul ei, tocmai pentru c i atinsese sufletul. i aa s-a ntmplat. Ce nsemnau toate aceste lucruri? tia c nu trebuia s-i pese att de mult, dar, dintr-o dat, toate i strnir un real interes. i roti ochii prin ncperea n care se afla, trecndu-i degetele prin pr. Parc vedea peste tot oameni care se micau ncoace i ncolo. i deschise cutia de suc de mere i lu o nghiitur, ncercnd s ptrund, s neleag ce se petrece n mintea ei. Nu era nc prea sigur c tie i singura ei dorin era ca nimeni s nu o deranjeze n urmtoarele dou minute, nu pn cnd nu-i va face o idee clar despre aceast poveste. Strecur cele dou scrisori napoi n geant, n timp ce prima fraz din a doua scrisoare i rsuna n minte: Unde eti? nchise programul n care i scrisese articolul i, n ciuda nelinitii care o ncerca, alese un program de acces pe Internet. Dup ce avu o clip de ezitare, btu urmtoarele cuvinte: PLAJA WRIGHTSVILLE i lans programul de cutare. Era sigur c i va afia ceva i n mai puin de cinci secunde i aprur mai multe articole dintre care putea s aleag. Se simi ridicol aa cum sttea i se holba la ecran. Chiar dac Deanna avusese dreptate i Garrett ntr-adevr locuia undeva n zona Wrightsville, era imposibil s afle exact unde st. De ce continua s ncerce s-l gseasc? Bineneles c tia motivul. Scrisorile acelea erau scrise de un brbat care iubea o femeie foarte mult, acel brbat era acum singur. De mic i construise n minte brbatul ideal, n care credea un prin sau un cavaler al povetilor ei din copilrie. n lumea real, totui, nu existau asemenea brbai. Brbaii din lumea real aveau timpul programat, pretindeau anumite lucruri de la semenii lor, se ateptau la un anumit mod de comportament din partea celorlali. Era adevrat c existau i oameni buni, brbai care s iubeasc din toat inima i s rmn neclintii n faa obstacolelor
48

NICHOLAS SPARKS

vieii genul de brbai pe care ea ar fi vrut s-o ntlneasc de cnd se desprise de David. Dar cum s gseti un astfel de om? Aici i acum, tia c un astfel de om exist un brbat care acum era singur i indiferent cine ar fi fost femeia din scrisoare acum era probabil moart sau cel puin disprut fr nicio alt explicaie. Totui Garrett nc o iubea ndeajuns de mult, de vreme ce-i trimitea scrisori de trei ani de zile. Oricum, mai mult dect orice, lucrul acesta dovedea c era capabil s iubeasc o femeie cu adevrat, i mai mult, s-i rmn credincios chiar i mult dup ce iubita lui dispruse. Unde eti? Aceste cuvinte i tot rsunau n minte, asemenea cte unei melodii pe care o auzea dimineaa devreme, la radio, i o fredona apoi toat dup-amiaza. Unde eti? Nu tia cu exactitate unde se afla acest brbat, dar era clar c exist i mai demult nvase ceva foarte interesant despre via: dac descoperi ceva care te apas pe dinuntru i nu-i d pace, e bine s afli ct mai multe despre acel lucru. i dac pur i simplu ai ignora acel sentiment, n-ai afla niciodat ce s-ar fi putut ntmpla i lucrul acesta este incomparabil mai ru dect dac ai fi descoperit c te-ai nelat. Pentru c chiar dac te-ai nela ntr-o anumit privin, mai poi s-i continui drumul nainte, n via, fr s te uii napoi i s te chinui ntrebndu-te ce ar fi putut s fie. Dar unde duceau toate acestea de fapt? i ce nsemnau? Faptul de a descoperi aceast scrisoare i era predestinat sau se ntmplase pur i simplu, ca o coinciden. Sau apruse tocmai ca s-i aminteasc ceea ce-i lipsea ei n via. i rsuci iari o uvi de pr, absent, gndindu-se la aceast ultim ntrebare. Bine, se hotr ea. n definitiv, pot s m obinuiesc cu gndul acesta. Dar era curioas n legtur cu misteriosul autor al scrisorilor i nu avea rost s nege cel puin n faa ei. i pentru c, oricum, nimeni n-ar fi neles (cum puteau s
49

MESAJ DE DEPARTE

neleag alii, dac ei nsei nu-i era clar?) se hotr s nu spun nimnui ce simea ea. Unde eti? n adncul sufletului ei, tia c acea cutare pe computer i fascinaia ei pentru Garrett nu avea s duc la nimic. Se va transforma probabil, treptat, ntr-o poveste mai puin obinuit pe care o va povesti cine tie cui, din cnd n cnd. Va continua s triasc la fel ca pn acum i va scrie articolul sptmn de sptmn, i va petrece timpul cu Kevin i va face tot ceea ce poate s fac un singur printe. i aproape c avea dreptate. Viaa ei ar fi urmat calea pe care i-o imaginase ea. Dar trei zile mai trziu se ntmpl ceva ce o determin s se aventureze ntr-o cutare n necunoscut, avnd numai o geant plin de haine i un teanc de scrisori care puteau s nsemne ceva sau puteau s nu nsemne nimic. Descoperi o a treia scrisoare a lui Garrett.

Capitolul 5
n ziua n care descoperi existena celei de-a treia scrisori, Theresa nu se atepta s se-ntmple nimic deosebit. n Boston era o zi tipic de miez de var, torid i umed. Posturile difuzau aceleai tiri care, de obicei, se asortau cu vremea de afar cteva insulte i ameninri cu moartea din pricina unor tensiuni acumulate i dou crime comise de oameni care probabil mpinseser lucrurile prea departe. Theresa se afla la secia de tiri unde cuta tot felul de informaii legate de copiii autiti. Boston Times avea o baz de date excelent, cu tot felul de articole luate din diverse reviste i publicate n anii trecui. De pe computerul ei avea acces chiar la biblioteca Universitii Harvard sau Boston i, lund n considerare, fr exagerare, sute de mii de articole pe care le aveau la dispoziie, era clar c orice cuta putea fi gsit mult mai simplu i cu mult mai repede dect n urm cu civa ani.
50

NICHOLAS SPARKS

n numai dou ore gsi aproape treizeci de articole, aprute n ultimii trei ani n reviste de care nu auzise niciodat i alese dintre ele ase titluri care i se prur destul de interesante pentru a le utiliza. Pentru c oricum avea s treac pe lng Harvard n drumul ei spre cas, se hotr s opreasc i s le ia. Tocmai cnd se pregtea s-i nchid computerul, i veni brusc o idee i se opri. i n fond de ce nu? se gndi ea. ansele sunt mici i prea ndeprtate, dar ce pierd? Se aez la biroul ei, intr din nou n baza de date de la Harvard i tipri urmtoarele cuvinte: MESAJ NTR-O STICL n bibliotec, articolele erau indexate n funcie de titlu, pentru a gsi mai repede ce dorea. Cutarea unui subiect anume trimitea la multe articole deodat, n timp ce ncercarea de identificare a lui ntr-un grup presupunea un proces laborios de munc i nu avea timp pentru asta acum. Dup ce scrise cele trei cuvinte, aps pe ENTER i se ls pe spate, n ateptarea informaiei cerute. Rspunsul o surprinse exista o duzin de articole cu acest subiect, care fuseser publicate n ultimii civa ani. Multe dintre ele fuseser publicate n tot felul de reviste de tiin i titlurile lor sugerau faptul c sticlele erau folosite n ncercrile de a afla ct mai multe informaii despre cum circul curenii oceanici. Trei dintre ele preau interesante totui, i i not titlurile, cu gndul de a le lua i pe acestea de la bibliotec. Traficul era greu, se mergea ncet i i trebui mai mult dect crezuse ca s ajung la bibliotec i s fotocopieze cele nou articole de care avea nevoie. Ajunse acas trziu i i comand nite mncare de la un restaurant chinezesc din zon. Se aez pe canapea, cu cele trei articole despre mesaje gsite n sticle. Primul articol pe care-l alese apruse n revista Yankee, n martie, anul trecut; articolul prezenta un fel de istoric al mesajelor n sticle i consemna ca ntr-o cronic povetile despre sticle gsite pe rmul din New England, n ultimii
51

MESAJ DE DEPARTE

civa ani. Unele dintre scrisori erau chiar memorabile. i plcu n mod special ceea ce afl despre Paolina i Ake Viking. Tatl Paolinei gsise ntr-o sticl o scrisoare expediat de ctre Ake, un tnr marinar suedez. Ake, plictisit la culme ntr-una din multele sale cltorii pe mare, trimisese scrisoarea cu rugmintea ca, n cazul n care o femeie frumoas avea s o gseasc, s-i rspund. Tatl i ddu scrisoarea fiicei, care, bineneles, i rspunse lui Ake. i scriser aa o bun bucat de vreme, apoi Ake fcu o cltorie n Sicilia, ca s o cunoasc pe Paolina. n momentul ntlnirii amndoi i-au dat seama ct de mult se ndrgostiser unul de cellalt i s-au cstorit. Ctre sfritul articolului, ddu peste dou paragrafe despre o alt scrisoare gsit pe plajele din Long Island. Autorii celor mai multe dintre scrisori i roag de obicei pe cei care urmeaz s intre n posesia mesajelor s le rspund, cu sperana c aceast coresponden va dura o via ntreag. Alteori, expeditorii nu ateapt un rspuns. O astfel de scrisoare, cu tribut adus iubirii pierdute, fusese descoperit pe rmul din Long Island, anul trecut. n parte, suna cam aa: Simt un gol imens n suflet acum, cnd nu mai eti n braele mele. Cnd sunt pe strad, caut s-i zresc chipul n mulimea de oameni i tiu c este imposibil, dar nu m pot stpni. tiu c aceast continu cutare a ta este sortit eecului. mi amintesc c noi doi am vorbit odat despre ce s-ar ntmpla dac destinul ne-ar despri dar, crede-m, mi este imposibil s-mi in promisiunea pe care i-am fcut-o n noaptea aceea. mi pare tare ru, iubito, ns nimeni, niciodat nu te va putea nlocui. Trebuia s-mi fi dat seama c acele cuvinte pe care i le-am spus atunci, ncet n noapte, erau nite prostii. Singura fiin pe care am dorit-o ntotdeauna ai fost tu i numai tu i acum, cnd nu mai eti lng mine, mi se pare imposibil s mai fiu vreodat cu altcineva. i aminteti, n faa altarului, n biseric, ne-am promis iubire venic pn cnd moartea ne va despri, i eu am s respect acest legmnt pn n ultima zi, pn la
52

NICHOLAS SPARKS

sfrit, cnd voi prsi aceast lume. Se opri din mncat i ls furculia din mn brusc. Nu se poate! Privea nmrmurit cuvintele acelea. Nu e pur i simplu imposibil Dar dar cine altcineva ar putea s fie, dac nu el? i terse fruntea, contient c ncepuser s-i tremure minile. O alt scrisoare? Sri repede la nceputul articolului, acolo unde este trecut numele autorului. Era scris de Arthur Shendakin, profesor de istorie la Colegiul din Boston. Asta nsemna c c e posibil ca el s locuiasc n zona aceea. Sri n picioare i se repezi la cartea de telefoane aflat pe etajera de lng masa din sufragerie, ca i cnd ar fi redobndit un obiect pierdut de mult. ncepu s o rsfoiasc pentru a gsi numele. Nu erau mai mult de doisprezece persoane cu numele de Shendakin, dei numai doi preau s fie ce cuta ea. Amndou numele aveau iniiala A. Se uit la ceas nainte de a suna. Era nou i jumtate seara. Era trziu, dar nu att de trziu nct s nu mai poat suna. Form ambele numere, apsnd tastele cu putere. La primul numr rspunse o femeie care-i spuse c e greeal i, cnd puse receptorul jos, i ddu seama c avea gtul uscat. Se duse la buctrie, i umplu un pahar cu ap i nu-l lu de la gur pn nu-l bu tot, apoi se ntoarse s sune la al doilea numr. Se asigur c a format corect i atept, n timp ce la captul cellalt al firului se auzea sunnd. O dat. De dou ori. De trei ori. La al patrulea apel, ncepu deja s-i piard sperana, dar la al cincilea cineva ridic receptorul: Alo, se auzi o voce de brbat, cam la aizeci de ani. Theresa i drese glasul. Alo, numele meu este Theresa Osborne i sunt de la Boston Times. Suntei Arthur Shendakin? Da, eu sunt, rspunse el surprins. Fii calm, i spuse ea.
53

MESAJ DE DEPARTE

A, bun ziua. De fapt am sunat la dumneavoastr ca s m asigur c este vorba de acelai Arthur Shendakin care a publicat anul trecut n revista Yankee un articol despre manuscrisele gsite n sticle. Da, am scris despre subiectul sta. Cu ce v pot ajuta? Minile i se umezir pe receptor. Eram curioas n legtur cu un manuscris dintr-o sticl gsit pe una din plajele din Long Island. tii despre ce scrisoare vorbesc? Pot s v ntreb de ce v intereseaz? Da ncepu ea, Times intenioneaz s publice un articol cu acelai subiect i pur i simplu eram interesai s obinem o copie a scrisorii. Se nfior i ea de minciuna pe care o spusese, dar ar fi fost mai ru dac ar fi spus adevrul. Cum ar fi sunat oare? Bun ziua, tii, sunt ndrgostit nebunete de un brbat misterios care trimite scrisori n sticle, pe ap, i m gndeam dac autorul scrisorii acesteia este tot el Rspunse rar: nu tiu. Scrisoarea aceea m-a inspirat n scrierea articolelor Trebuie s m gndesc Deci avei scrisoarea? ntreb Theresa cu vocea ncordat. Da. Am gsit-o acum doi ani de zile. Domnule Shendakin, tiu c o s vi se par o cerere mai neobinuit, dar v asigur c v vom recompensa cu o sum de bani n schimbul permisiunii de a utiliza aceast scrisoare la pregtirea articolului. i, de fapt, nu avem nevoie de originalul ei, o copie ne-ar fi suficient, aa c practic nu pierdei nimic. Theresa simi c cererea l surprinsese. Despre ce sum vorbii? Nu tiu, pregtesc tot scenariul sta din zbor. Ct vrei? Suntem pregtii s v oferim trei sute de dolari i, bineneles, vei fi fcut cunoscut ca descoperitor al scrisorii. Profesorul fcu o pauz, gndindu-se. Theresa interveni repede, nainte ca el s aib timp s pregteasc un rspuns negativ. Domnule Shendakin, sunt sigur c v ngrijorai la
54

NICHOLAS SPARKS

gndul asemnrii articolului dumneavoastr cu cel care va fi pregtit de noi. V asigurm ns c vor fi foarte diferite. Noi intenionm s scriem despre cum cltoresc aceste sticle pe ap, n ce direcie, despre curenii oceanici, lucruri de genul acesta. Avem nevoie de nite scrisori reale care s transmit cititorilor un anumit interes pentru latura uman. De unde mi-o fi venit asta n minte? Pi V rog, domnule Shendakin. Ar nsemna foarte mult pentru mine dac ai accepta. Tcu din nou pentru o clip. Deci o copie e suficient? Am reuit. Sigur c da. V pot da numrul de fax sau putei s-o trimitei prin cineva, sau prin pot. S scriu cecul pe numele dumneavoastr? Fcu iari o pauz nainte de a rspunde: Cred cred c da, rspunse ca i cum cineva l manevrase ntr-un col de unde nu mai tia cum s scape. Mulumesc, domnule Shendakin. nainte ca profesorul s mai poat s se rzgndeasc, Theresa i ddu repede numrul de fax, l ntreb ce adres are i-i not undeva s nu uite s ridice un ordin de plat a doua zi. Se gndi c ar putea crea suspiciuni dac i-ar trimite un cec semnat de ea. A doua zi, dup ce-i ddu telefon profesorului la colegiu ii ls un mesaj n care-i confirma c plata fusese fcut, plec la lucru ameit nc dup convorbirea avut cu o sear n urm. Faptul c exista o a treia scrisoare de la Garrett o fcea s nu se mai poat concentra la nimic altceva. Era adevrat, nu exista nicio garanie c scrisoarea aparinea aceleiai persoane, dar dac era ntr-adevr aa, nu tia ce-ar fi trebuit s fac. Se gndise la Garrett toat noaptea, ncercnd s-i imagineze cum arat, ce lucruri i plac. Nu-i era foarte clar ce sentimente nutrea fa de el, dar n final decise s lase acea scrisoare s hotrasc. Dac acest mesaj n-ar fi venit de la Garrett, ar fi pus punct ntregii poveti chiar atunci. N-ar mai sta cu ochii n calculator s
55

MESAJ DE DEPARTE

caute informaii despre el, n-ar mai cerceta s vad care este autorul nu tiu crei scrisori. i dac, totui, ar continua s se gndeasc obsesiv la el, ar arunca scrisorile definitiv. Curiozitatea este un lucru firesc atta vreme ct nu ncepe s-i domine existena i, cu siguran, nu avea s lase s se ntmple aa ceva. Dar, pe de alt parte, presupunnd c scrisoarea era de la Garrett nc nu se gndise ce-ar fi fcut n aceast situaie. O parte din ea spera s nu fie aa i s nu fie nevoit s ia vreo decizie. Cnd ajunse la birou, primul lucru pe care-l fcu nu a fost s vad ce primise pe fax, ci a rmas intenionat la masa ei de lucru. i deschise calculatorul, chem doi medici cu care trebuia s vorbeasc despre articolul ei obinuit i not cteva lucruri despre alte poteniale subiecte. ncerc s se conving singur c aceast ultim scrisoare nu era de la Garrett i, cnd i termin treburile, constat c reuise chiar. i spunea c probabil sunt o mulime de scrisori care plutesc n apele oceanului. Mai mult ca sigur c este vorba de altcineva. ntr-un final, cnd nu mai avea la ce altceva s fac, se duse la fax i ncepu s se uite prin grmada de hrtii primite. Nu fuseser sortate nc i erau cteva adresate altor persoane. Undeva la mijlocul teancului, gsi o scrisoare de introducere adresat ei. Gsi i urmtoarele dou pagini care fceau parte din acelai fax, i, cnd privi mai atent, primul lucru care-i sri n ochi ceea ce se ntmplase i cu celelalte dou scrisori fu barca cu pnze desenat n relief, n colul din dreapta sus. Scrisoarea aceasta ns era mai scurt dect celelalte i reui s o citeasc nainte s ajung la masa ei de lucru. Ultimul paragraf era cel pe care-l vzuse n articolul lui Arthur Shendakin. 25 septembrie, 1995 Drag Catherine,
56

NICHOLAS SPARKS

A trecut o lun de cnd i-am scris ultima scrisoare, dar mi se pare c a trecut o venicie. Pentru mine viaa a-nceput s se deruleze asemenea peisajelor pe care le vezi de la fereastra unei maini. Le priveti i atta tot. Respir, mnnc i dorm ca i altdat, dar nu mai am niciun scop n via, nicio motivaie sufleteasc de a realiza ceva, cu sufletul. Pur i simplu hoinresc, asemenea scrisorilor pe care i le scriu. Nu tiu ncotro m ndrept, sau cnd voi ajunge acolo. Nici cnd sunt la lucru durerea nu-mi d pace. Mai fac cteva scufundri din cnd n cnd, pentru propria-mi plcere sau pentru a le arta altora cum s procedeze, dar cnd m ntorc la magazin, totul pare extrem de gol fr tine. Fac aprovizionarea i comenzile, aa cum le fceam eu ntotdeauna, dar chiar i acum rmn cteodat mpietrit, privind undeva n urm, golit de gnduri, dar chemndu-te pe tine. Acum, cnd i scriu aceste rnduri, m ntreb cnd i dac aceste clipe chinuitoare vor nceta vreodat. Simt un gol imens n suflet acum, cnd nu mai eti n braele mele. Cnd sunt pe strad, caut s-i zresc chipul n mulimea de oameni i tiu c este imposibil, dar nu m pot stpni. tiu c aceast continu cutare a ta este sortit eecului. mi amintesc c noi doi am vorbit odat despre ce sar ntmpla dac destinul ne-ar despri dar, crede-m, mi este imposibil s-mi in promisiunea pe care i-am fcut-o n noaptea aceea. mi pare tare ru, iubito, dar nimeni, niciodat nu te va putea nlocui. Trebuia s-mi fi dat seama c acele cuvinte pe care i le-am spus atunci, ncet, n noapte, erau nite prostii. Singura fiin pe care am dorit-o ntotdeauna ai fost tu i numai tu i acum, cnd nu mai eti lng mine, mi se pare imposibil s mai fiu vreodat cu altcineva. i aminteti, n faa altarului, n biseric, ne-am promis iubire venic pn cnd moartea ne va despri i eu am s respect acest legmnt pn n ultima zi, pn la sfrit, cnd voi prsi aceast lume. Garrett Deanna, ai un minut liber? Trebuie s vorbesc cu tine. Deanna ridic ochii din computer i-i lu ochelarii de citit
57

MESAJ DE DEPARTE

de la ochi. Sigur c da. Ce s-a ntmplat? Theresa puse cele trei scrisori pe biroul Deannei, fr s spun nimic. Deanna le lu una cte una, cu o privire din ce n ce mai surprins. De unde ai fcut rost de ultimele dou scrisori? Theresa i explic n amnunt cum dduse de ele. Cnd i termin povestea, Deanna se apuc de citit n linite. Theresa sttea pe scaunul din faa ei. Ei, spuse ea lsnd din mn ultima scrisoare, tu ai sigur un secret, nu-i aa? Theresa ridic din umeri i Deanna continu. Theresa, dar tu nu caui doar nite scrisori, nu-i aa? Ce vrei s spui? Vreau s spun, continu ea cu un zmbet glume, c nu ai venit aici, n biroul meu, pentru c ai gsit nite scrisori. Ai venit pentru c acest tip, Garrett, te cam intereseaz. Theresa rmase cu gura deschis de mirare i Deanna rse. Nu te uita la mine aa surprins, Theresa. Nu sunt att de cretin, s tii. Am simit c se-ntmpl ceva cu tine nc de-acum cteva zile. Ai fost att de absent aici la birou, de parc ai fi fost la o sut de mile deprtare. Chiar voiam s te ntreb ce se ntmpl, dar mi-am nchipuit c atunci cnd vei fi pregtit, vei veni tu la mine. Am crezut c nu se vede nimic. Poate c ali oameni chiar nu observ nimic, dar eu te cunosc destul de bine ca s-mi dau seama imediat c se ntmpl ceva cu tine. Zmbi din nou. Deci, spune-mi, ce se ntmpl? Theresa se gndi o clip. Se ntmpl ceva ciudat. Adic, tot timpul m gndesc la el i nu tiu de ce. M simt de parc a fi din nou la liceu i mi s-a pus pata pe cineva cu care n-am mai vorbit niciodat. Numai c acum e mai ru. Nu numai c nu ne-am vorbit niciodat, dar nici nu ne-am vzut. Din datele pe care le am, ar putea avea foarte bine aptezeci de ani.
58

NICHOLAS SPARKS

Deanna se ls pe spate n fotoliu i cltin din cap gnditoare. E-adevrat dar nu crezi c aa stau lucrurile, nu? Theresa scutur din cap: Nu, nu chiar. Nici eu, i spuse Deanna, i lu iar scrisorile n mn. El vorbete aici despre cum s-au ndrgostit, n tineree, nu a adus vorba despre niciun copil, d lecii de scufundri i scrie despre Catherine ca i cum ar fi fost cstorit de puini ani. M ndoiesc s fie att de btrn. i eu m gndeam la fel. Vrei s tii ce cred eu? Absolut. Deanna rosti aceste cuvinte cu grij: Cred c ar trebui s pleci la Wilmington i s-ncerci s-l gseti pe Garrett. Dar mi se pare att de penibil, chiar i mie. De ce? Pentru c nu tiu nimic despre el. Theresa, tu tii mult mai multe lucruri despre Garrett dect am tiut eu despre Brian nainte s ne cstorim. i, n plus, eu nu i-am spus s te duci i s te mrii cu el, am spus s pleci i s-l gseti. Poate c-i vei da seama c nu-l placi deloc, dar cel puin ai ncercat i ai vzut cu ochii ti. Ce ru poate s i se ntmple? i dac Theresa tcu i Deanna ncerc s-i termine fraza. i dac nu e aa cum i l-ai imaginat tu? Theresa, eu pot s-i garantez c nu este ceea ce tu ai plsmuit deja n nchipuirea ta. Nimeni nu este aa cum credem noi. Dar, dup capul meu, asta n-ar trebui s-i schimbe cu nimic deciziile pe care le-ai luat deja. Dac vrei s afli mai multe despre el, du-te. Cel mai ru lucru care i se poate ntmpla este s afli c nu este genul de brbat pe care-l caui tu. i ce-ai s faci atunci? Te vei ntoarce la Boston, dar mcar te vei ntoarce cu un rspuns clar. Ct de greu crezi c-i va fi? Probabil nu mai greu dect i este acum. Deci nu crezi c e o nebunie s fac asta?
59

MESAJ DE DEPARTE

Deanna cltin din cap gnditoare. Theresa, de mult vreme doream s ncepi s caui un alt brbat. Aa cum i-am mai spus cnd eram n vacan, merii s gseti un om cu care s-i mpri viaa. Acum, ce s-i spun, nu tiu cum va merge toat aceast poveste cu Garrett. Dac ar fi s pun pariu, a spune c s-ar putea s nu duc la nimic. Dar asta nu nseamn c nu trebuie s ncerci. Dac toat lumea care i-ar propune ceva s-ar gndi mai nti c e posibil s piard, oare unde crezi c am ajunge? Theresa tcu o clip. E prea mult logic n tot ce spui tu. La protestele Theresei, Deanna rspunse ridicnd din umeri. Sunt mai btrn dect tine i am trecut prin multe pn acum. Unul dintre lucrurile pe care le-am nvat n via a fost i este c uneori trebuie s-i ncerci norocul, trebuie s riti. i eu consider c acest risc pe care i-l asumi acum nu este att de mare, nelegi ce vreau s spun? Tu nu i lai nici brbatul, nici familia ca s pleci n cutarea acestui om, nu-i lai serviciul ca s te mui n captul cellalt al inutului. Tu chiar eti ntr-o situaie demn de invidiat. Nu exist nimic din ce ar putea s te trag n jos, aa c nu mai face un caz din acest lucru. Dac simi c trebuie s te duci, du-te. Dac nu vrei, nu te duce. Este foarte simplu. n plus, Kevin nu este cu tine aici i i-au mai rmas de luat destule zile de vacan. Theresa ncepu s-i rsuceasc o uvi de pr n jurul degetului. i articolul meu? Nu-i face griji. nc l avem pe acela pe care nu l-am editat atunci cnd am publicat scrisoarea. Dup asta, putem s mai scoatem de vreo dou ori ceva din anul trecut. Atunci majoritatea publicaiilor nu i-au tiprit articolul aa c probabil nu vor sesiza diferena. Totul pare s sune att de simplu la tine. Dar este simplu. Partea cea grea este s-l caui i s-l gseti. Scrisorile acestea conin cteva informaii pe care le
60

NICHOLAS SPARKS

putem folosi ca s-i venim n ajutor. Ce-ar fi s dm cteva, telefoane i s urmrim un pic pe calculator? Tcur amndou ceva vreme. Bine, spuse Theresa n final. Dar sper s nu-mi par ru pentru ce fac acum. Deci, de unde ncepem? i mpinse scaunul pe partea cealalt a mesei. nti i-nti, spuse Deanna, hai s ncepem cu lucrurile de care suntem mai sigure. n primul rnd cred c e corect dac presupunem c numele lui adevrat este Garrett. Aa a semnat toate scrisorile i nu cred c s-ar fi complicat s foloseasc un alt nume dect al lui. n cazul existenei unei singure scrisori, poate c ar fi fost posibil, dar fiind vorba de trei scrisori cred c acesta este fie prenumele, al doilea nume. Oricum, este numele pe care-l folosete toat lumea care-l cunoate. i, adug Theresa, probabil c locuiete n Wilmington sau lng plaja din Wrightsville sau o alt aezare apropiat. Deanna nclin din cap afirmativ. n toate scrisorile lui se vorbete despre ocean sau locuri legate de ocean i bineneles c lui i ncredineaz i scrisorile. Din tonul folosit, se pare c le scrie atunci cnd rmne singur sau cnd se gndete la Catherine. Aa m-am gndit i eu. Nu pare s fi amintit nicio ocazie mai deosebit n aceste scrisori. Vorbete cu Catherine despre viaa lui de zi cu zi i prin ce a trecut. Bine, n regul, ncuviin din cap Deanna. Era din ce n ce mai incitat, cu ct naintau mai mult n aceast poveste. Se vorbete la un moment dat i despre o barc Happenstance, rosti Theresa. n scrisoare spunea c au reparat-o i c o foloseau amndoi. Deci e posibil s fie vorba de o barc cu pnze. Noteaz asta, spuse Deanna. Poate c vom reui s aflm mai multe dnd vreo dou telefoane chiar de aici. Poate c exist un loc n care sunt nregistrate brcile dup nume. Cred c pot da un telefon la ziarul local s aflu. Mai era ceva n cea de-a doua scrisoare? Nu ceva semnificativ, care ne-ar folosi acum. Dar a treia scrisoare conine ceva mai multe informaii. Din ceea ce scrie
61

MESAJ DE DEPARTE

el, reies dou lucruri. Deanna interveni: Primul, c aceast Catherine a murit ntr-adevr. i, de asemenea, c s-ar putea s aib un magazin cu costume pentru scafandri i alte accesorii pentru scufundri, unde lucrau amndoi. Un alt lucru important de notat. Vezi, putem s aflm o mulime de lucruri despre el i povestea lui, chiar de aici, de la deprtare. Mai este ceva? Nu cred. Ei bine, este un nceput bun. S-ar putea s fie mai uor dect ne-am imaginat. Haide s dm nite telefoane. Primul ziar la care sun Deanna a fost cel local, Wilmington Journal. Se prezent i ceru s vorbeasc cu cineva care cunotea cte ceva despre ambarcaiuni. Dup ce i fcur mai multe transferuri, ajunse s vorbeasc cu Zack Norton, care se ocupa de pescuit i alte sporturi maritime. Dup ce i explic faptul c voia s tie dac exista pe undeva vreo nregistrare a numelor ambarcaiunilor, Zack Norton i rspunse c nu aveau aa ceva. Brcile sunt nregistrate aproape ca mainile, cu un numr de nregistrare, i spuse el trgnat, dar dac avei numele persoanei i este listat aici, ai putea gsi numele brcii. La nregistrare, nu este neaprat necesar s lai numele, dar muli oameni l scriu oricum. Deanna mzgli pe hrtia din faa ei i i-o ntinse Theresei: Brcile nu sunt nregistrate dup nume. Nu e un fir bun, spuse Theresa ncet. Deanna puse mna peste microfonul receptorului i-i spuse Theresei: Poate c da, poate c nu. Nu renuna aa de uor. Dup ce-i mulumi lui Zack Norton pentru timpul acordat, nchise telefonul i se uit peste lista cu indicii cluzitoare. Se gndi o clip apoi se hotr s sune la serviciul Informaii i s afle numerele de telefon ale magazinelor de echipamente pentru scufundri din Wilmington. Theresa se uit la Deanna cum nota numele i numerele a unsprezece magazine. V mai pot ajuta cu ceva, doamn? ntreb operatoarea.
62

NICHOLAS SPARKS

Nu, mi-ai fost de mare ajutor. Mulumesc. Puse receptorul jos, n timp ce Theresa se uit la ea cu un aer curios. Ce ai de gnd s-i ntrebi cnd vor rspunde? Am s ntreb de Garrett. Theresei i sttu o clip inima n loc. Aa, pur i simplu? Aa pur i simplu, rspunse Deanna zmbind, n timp ce forma numrul. O trimise pe Theresa s ridice i ea din partea cealalt, de la extensia telefonului, n cazul n care este el, i amndou ateptar calme s rspund cineva la Atlantic Adventures, primul nume care le fusese dat. Cnd n sfrit rspunse cineva la cellalt capt, Deanna trase adnc aer n piept i ntreb afabil dac Garrett mai preda ore de scufundri i dac mai erau locuri. mi pare ru, ai greit numrul, i rspunse vocea n grab. Deanna i ceru scuze i nchise. Primir acelai rspuns de la cinci adrese. Fr s par afectat, cobor n josul listei, la urmtorul nume i form din nou. Dei se atepta la acelai rspuns, rmase surprins c persoana de la cellalt capt al firului ezit un moment. V referii la Garrett Blake? Garrett. Theresa aproape c era s se prbueasc de pe scaun la auzul numelui. Deanna rspunse c da i persoana continu: Este plecat cu Island Diving. Suntei sigur c nu v putem ajuta? Sunt locuri libere pentru urmtoarele cursuri care ncep n curnd. Deanna se scuz repede. Nu, mi pare ru, chiar trebuie s lucrez cu Garrett. Iam promis. i zmbi larg Theresei, n timp ce nchise telefonul. Deci ne apropiem. Nu pot s cred c a fost aa de uor
63

MESAJ DE DEPARTE

Nu a fost att de uor, dac te gndeti bine, Theresa. Dac persoana aceea n-ar fi gsit mai de mult de o scrisoare, n-ar fi fost posibil. Crezi c este vorba de acelai Garrett pe care-l cutm noi? Deanna ridic fruntea i nl dintr-o sprncean. Tu nu crezi? nc nu tiu ce s cred. Poate. Deanna i rspunse ridicnd din umeri. Ei, vom afla destul de curnd. Devine amuzant aventura noastr. Apoi Deanna sun din nou la informaii i obinu numrul de la oficiul de nregistrare a ambarcaiunilor din Wilmington. Dup ce form acolo i rspunse cineva, se prezent i ntreb dac ar fi putut s o ajute s verifice nite informaii. Eram n vacan la Wilmington, cu soul meu, ncepu ea s-i povesteasc femeii care rspunsese, cnd barca noastr s-a defectat i acest domn foarte amabil ne-a gsit i ne-a ajutat s ajungem la mal. Numele lui era Garrett Blake. i cred c numele brcii era Happenstance, dar vreau s fiu sigur cnd voi scrie aceast povestire. Deanna continu, nelsndu-i timp femeii s-i ascut limba i s pun vreo ntrebare. i spuse ct de speriat fusese i ct de mult nsemnase pentru ei faptul c Garrett i salvase. Apoi, dup ce o flat puin spunndu-i ct de drgui erau oamenii din Sud i din Wilmington n special, i c avea de gnd s scrie o povestire despre ospitalitatea care te ntmpin aici i buntatea strinilor, femeia deveni mult mai dornic s o ajute. Pentru c doar verificai informaia i nu vrei s aflai ceva ce nu tii, sunt sigur c nu va fi nicio problem. Ateptai o clip. Deanna btea cu degetele n mas, nerbdtoare, n timp ce din receptor se auzeau sunete din Barry Manilow. Femeia lu receptorul din nou. Bine. S vedem acum Deanna auzi cum bate ntr-o tastatur i apoi un bip ciudat. Dup o clip, femeia rosti
64

NICHOLAS SPARKS

exact ceea ce Theresa i Deanna sperau s aud. Da. Iat-l. Garrett Blake. Hm ai tiut numele, cel puin a coincis cu informaiile noastre. Aici spune c barca se numete Happenstance. Deanna nu mai conteni cu mulumirile i o ntreb i pe doamna respectiv cum o chema, ca s mai scrie despre o persoan care, prin ajutorul pe care l-a dat, a contribuit la crearea unei imagini complete despre ospitalitatea localnicilor. Dup ce l pronun i ea liter cu liter ca s se asigure c l-a neles corect, puse receptorul jos, radiind de bucurie. Garrett Blake, spuse ea cu un surs victorios. Scriitorul nostru misterios se numete Garrett Blake. Nu pot s cred c l-ai gsit. Deanna ncuviin ca i cnd ar fi dus la bun sfrit ceva de a crui reuit se ndoise la un moment dat. S crezi. Btrna ta prieten nc tie cum s gseasc informaiile de care are nevoie. i nc cum. Mai doreti s afli ceva despre acest subiect? Theresa se gndi o clip. Poi s gseti ceva despre Catherine? Deanna ridic din umeri i se pregti pentru rezolvarea noii probleme aprute. Nu tiu, dar putem ncerca. Haide s sunm la ziar, s vedem dac exist ceva n articolele lor. Dac a murit. Dac a murit n mod neateptat, s-ar putea s gsim ceva. Deanna sun din nou la ziar i ceru departamentul de tiri. Din nefericire, dup ce vorbi cu vreo dou persoane, i se rspunse c ziarele vechi de civa ani de zile erau arhivate pe microfie i nu puteau fi accesate uor fr cunoaterea unei date specifice. Deanna ntreb un nume pe care Theresa avea s-l foloseasc atunci cnd va ajunge acolo, n cazul n care ar fi vrut s fac aceast descoperire singur. Cred c este cam tot ce-am putut s facem de-aici, de la distan. Restul depinde de tine, Theresa. Dar cel puin tii unde s-l gseti. Deanna ridic bucica de hrtie cu numele. Theresa ezit.
65

MESAJ DE DEPARTE

Deanna o privi o clip, apoi puse hrtia pe mas. Ridic receptorul nc o dat. Acum pe cine mai suni? Agenia mea de voiaj. Ai nevoie de o rezervare de zbor i de un loc unde s stai. Nici mcar nu am spus c m-am hotrt s plec. Ba da, vei pleca. Cum poi s fii att de sigur? Pentru c n-am s te mai tolerez aici, anul viitor, la secia de tiri, cu gndul la ce ar fi putut s fie. Nu lucrezi bine cnd eti mprtiat. Deanna Nicio Deanna tii bine c aceast curiozitate te va scoate din mini. Deja m nnebuneti pe mine. Dar Nu vreau s-aud nimic. Fcu o pauz, apoi cuvintele ei venir mai calde. Theresa, amintete-i c nu ai nimic de pierdut. Cel mai ru lucru care i se poate ntmpla este s zbori napoi acas dup numai dou zile. Asta-i tot. Nu pleci ntr-o cltorie s descoperi un trib de canibali. Te duci pur i simplu s afli dac curiozitatea ta a fost ndreptit. Rmaser amndou tcute, privindu-se reciproc. Deanna avea un uor zmbet afectat, iar Theresa simea cum i se accelereaz pulsul, pentru c decizia final o surprinsese. Dumnezeule, m duc s termin treaba aceasta. Nu-mi vine s cred c plec pentru acest lucru. nc mai ncerc cu jumtate de gur s nege. Nici nu tiu ce va trebui s spun cnd l voi ntlni. Sunt convins c vei gsi tu ceva. Acum, las-m s preiau aceast legtur. Du-te i ia-i geanta. Voi avea nevoie de un numr de carte de credit.

Capitolul 6
Theresa se trezi devreme, dup cum i era obiceiul, i se
66

NICHOLAS SPARKS

ddu jos din pat ca s priveasc pe fereastr. Soarele Carolinei de Nord formase raze aurii prin perdeaua de pcl a dimineii, iar ea deschise larg ua balconului, ca aerul, proaspt s intre n camer. n baie, i scoase pijamaua i ddu drumul la du. Cnd intr sub el se gndi ct de uor fusese s ajung pn acolo. Cu mai puin de patruzeci i opt de ore nainte sttuse cu Deanna, studiind scrisorile, dnd telefoane i cutndu-l pe Garrett. Imediat ce ajunsese acolo, vorbise cu Ella, care acceptase din nou s aib grij de Harvey i s-i ridice corespondena. A doua zi se dusese la bibliotec i citise tot ce gsise despre scufundri. I se pruse pasul cel mai logic. Anii de ziaristic o nvaser s nu accepte nimic ca pe ceva de la sine neles, ci s-i fac din vreme un plan i s se pregteasc ct mai bine pentru orice. Planul pe care-l concepuse n cele din urm era foarte simplu. Avea s mearg pn la Island Diving i avea s se uite prin magazin, cu sperana c aa avea s-l zreasc i pe Garrett Blake. Dac reieea c era de fapt un moneag de aptezeci de ani, sau un student cu ca la gur, atunci pur i simplu avea s fac drumul napoi spre cas. Dar, dac Garrett avea aproximativ aceeai vrst cu ea, decisese deja c avea s ncerce s intre n vorb cu el. De aceea i pierduse vremea cutnd s afle ct mai multe despre scufundri voia s arate c avea habar despre ce discuta. Dac putea discuta cu el despre ceea ce-l interesa, atunci probabil c avea s afle mai multe despre persoana lui, fr s fie nevoit s dezvluie ceva despre ea nsi. Atunci avea s vad totul dintr-o alt perspectiv. i dup aceea? Aceasta era partea despre care nu mai era deloc sigur. Nu voia s-i spun lui Garrett adevrul, ce anume cuta ea acolo prea ar fi prut o nebunie. Bun, am citit scrisorile tale pentru Catherine i, tiind ct de mult ai iubit-o, m-am gndit c s-ar putea s f ii tocmai brbatul pe care l cutam. Nu, nici nu se punea problema, i nici cealalt variant nu prea mai bun Bun, sunt de la Boston Times i i-am gsit scrisorile. A putea face un articol despre tine?
67

MESAJ DE DEPARTE

Nici aa nu prea prea nimerit. La fel ca i celelalte idei care-i veneau prin minte. Dar nu btuse atta cale doar ca s renune tocmai acum, dei nc nu avea habar ce s-i spun. n afar de asta, aa cum spusese i Deanna, dac nu ieea nimic, n-avea dect s se ntoarc la Boston. Iei de la du, se terse bine i se unse cu loiune pe brae i pe picioare nainte s-i pun o bluz alb fr mneci, blugi scuri i o pereche de sandale albe. Dorise s arate ct mai degajat i chiar aa arta. Nu voia ns s ias n eviden imediat. n fond, nici nu tia la ce s se atepte i dorea s aib posibilitatea s evalueze ntreaga situaie n felul ei, fr s mai fie nevoit s in cont de altcineva. Cnd fu gata de plecare, gsi cartea de telefoane, o frunzri apoi not pe o bucat de hrtie adresa magazinului Island Diving. Oft de dou ori i o porni pe hol. Repet iar mantra Deannei. Prima oprire a fost la un magazin universal de unde i-a cumprat o hart a Wilmington-ului. Vnztorul i dduse i indicaiile necesare, aa c se descurc cu uurin, dei oraul era mai mare dect crezuse. Strzile erau nghesuite din cauza mainilor, mai ales pe lng podurile care duceau spre insulele de lng coast. Kure Beach, Caroline Beach i Wrightsville Beach erau legate de ora prin poduri mari, i spre ele prea s fie traficul cel mai aglomerat. Island Diving trebuia s fie aproape de port. Imediat ce reui s traverseze centrul, traficul pru ceva mai liber, iar cnd ntoarse pe oseaua de care avea nevoie, ncetini i ncepu s caute din priviri magazinul. Nu era prea departe de locul unde ntorsese ea. Aa cum sperase, pe partea cu cldirea nu erau parcate dect cteva maini. Parc ntr-un spaiu aflat la cteva locuri de parcare fa de intrare. Era o cldire veche de lemn albit din cauza soarelui i a aerului srat. Firma de lemn scris de mn era atrnat la intrare de dou lanuri ruginite, iar ferestrele preau s fi trecut prin o mie de furtuni. Cobor din main, i ddu la o parte prul din ochi i
68

NICHOLAS SPARKS

porni spre intrare. Se opri o clip nainte s deschid ua, ct s-i trag sufletul i s-i adune gndurile, dup care intr, fcnd tot posibilul s par o client oarecare. ncepu s se uite prin magazin, trecnd printre rafturi, urmrindu-i pe ceilali clieni cum scoteau i puneau la loc diverse obiecte. Era foarte atent la oricine prea s lucreze acolo. Privea pe furi la fiecare brbat aflat n magazin, ntrebndu-se: Oare tu eti Garrett? Numai c majoritatea preau s fie doar clieni. Tot plimbndu-se, ajunse la peretele din spate, i se trezi privind la o serie de articole din ziare i reviste care fuseser nrmate i agate apoi deasupra raftului. Dup ce trecu n revist totul, se apropie ca s priveasc mai bine, dndu-i seama c reuise s afle rspunsul la prima ntrebare despre misteriosul Garrett Blake. n fine, tia i ea cum arta. Primul articol, o reproducere dup un ziar, era despre scufundri, iar titlul de sub fotografie spunea simplu: Garrett Blake de la Island Diving, pregtindu-i elevii pentru prima scufundare n ocean. n fotografie, el tocmai aranja bretelele care susineau butelia de oxigen din spatele unuia dintre elevi, i, dup imaginea din faa ei, putea s-i dea seama c ea i Deanna avuseser dreptate n privina lui. Prea s aib n jur de treizeci de ani, cu un chip prelung i un pr castaniu tuns scurt i uor decolorat de soare. Era mai nalt dect elevul lui cu civa centimetri, iar cmaa fr mneci pe care-o purta i punea n eviden muchii masivi ai braelor. Pentru c fotografia era uor neclar, nu putea s-i dea seama ce culoare aveau ochii lui, dei vedea destul de bine c faa purta amprenta timpului. I se prea c observase cteva riduri n jurul ochilor, dei acestea poate c apruser numai din cauz c inea ochii mijii. Citi articolul cu atenie, reinnd cnd i inea de obicei orele i cum se putea obine un permis. Cel de-al doilea articol nu avea nicio fotografie, dar subiectul principal era scufundarea dup epave, ceva popular n Carolina de Nord. Se prea c zona Carolinei de Nord avea mai mult de cinci sute de epave cunoscute i nsemnate pe hart i fusese
69

MESAJ DE DEPARTE

denumit Cimitirul Atlanticului. Din cauza Bancurilor Exterioare i a insulelor aflate chiar pe cursul coastei, navele se scufundaser mereu, vreme de secole. Cel de-al treilea articol, tot fr niciun fel de fotografie, avea ca subiect Monitor, prima nav de linie federal construit din fier, nc de pe timpul rzboiului civil. n drum spre Carolina de Sud, se scufundase la Capul Hatteras n 1862, dup ce se luptase cu un vas cu aburi. Epava fusese n fine descoperit, iar Garrett Blake, alturi de ali scufundtori de la Institutul Marin Duke fuseser invitai s se scufunde pn n adncul oceanului pentru a explora dac exist posibilitatea aducerii ei la suprafa. Cel de-al patrulea articol avea ca subiect Happenstance. Fuseser fcute opt fotografii ale vasului, din diverse unghiuri, pe dinafar i pe dinuntru, cu toate detaliile despre restaurarea i repararea lui. Din articol afl c ambarcaiunea era oarecum unic pentru c fusese construit n ntregime din lemn i fusese fabricat la Lisabona, Portugalia, n 1927. Proiectat de Herreschoff, unul dintre cei mai buni ingineri maritimi din aceast perioad, avea o istorie lung i aventuroas (inclusiv faptul c fusese folosit n cel de-al doilea rzboi mondial pentru a studia garnizoanele nemeti de pe rmul Franei). n cele din urm ambarcaiunea ajunsese la Nantucket, unde fusese cumprat de un negustor din partea locului. Cnd o cumprase Garrett Blake, cu patru ani nainte, vasul era n paragin, dar n articol scria c el i soia lui, Catherine l reparaser i-l restauraser. Catherine Theresa cut data la care fusese publicat articolul. Aprilie 1992. Articolul nu meniona deloc moartea lui Catherine, i, cum una dintre scrisori fusese descoperit n Norfolk cu trei ani nainte, nsemna c moartea lui Catherine se ntmplase n cursul anului 1993. Pot s v ajut cu ceva? Theresa se ntoarse instinctiv n direcia de unde venise glasul. n spate i surdea un tnr, iar Theresa se bucur sincer c vzuse cu numai cteva momente nainte fotografia
70

NICHOLAS SPARKS

lui Garrett. Pentru c persoana de lng ea nu era el. V-am speriat? o ntreb omul, iar Theresa scutur din cap. Nu m uitam doar la fotografii. Tnrul ddu din cap spre ele. E ceva cu totul deosebit, nu? Cine? Happenstance. Garrett patronul magazinului aproape c-a reconstruit-o. E o ambarcaiune minunat. Una dintre cele mai frumoase pe care le-am vzut, mai ales de cnd a fost refcut. Ele aici? M refer la Garrett. Nu, e jos, pe docuri. N-o s vin pe aici dect ceva mai trziu n dimineaa asta. Aha Pot s v ajut s gsii ce avei nevoie? tiu c magazinul e cam nghesuit, dar aici gsii tot ce v trebuie ca s mergei la scufundri. Theresa scutur din cap. Nu, de fapt doar m uitam. Bine, dar dac v pot ajuta cu ceva, s-mi spunei. S-a fcut, rosti ea n vreme ce tnrul ddea vesel din cap, ndreptndu-se spre tejgheaua din partea din fa a magazinului. nainte s-i poat reine cuvintele, se pomeni ntrebnd: Parc ai spus c Garrett e la docuri? Tnrul se ntoarse cu faa spre ea, continund s mearg cu spatele. Mda n josul strzii. n port. tii pe unde vine? Cred c-am trecut pe lng el n drum spre magazin. Acolo ar trebui s fie pentru nc un ceas i jumtate, dar, cum am mai zis, dac v ntoarcei mai trziu, l gsii aici. Vrei s-i transmit vreun mesaj? Nu, nicio problem. Nu e nimic important. Urmtoarele trei minute se prefcu interesat de obiectele din rafturi, dup care iei, fcndu-i semn cu mna tnrului. Numai c, n loc s se ndrepte spre main, o porni pe jos
71

MESAJ DE DEPARTE

spre port. * * * Cum ajunse n port, ncepu s priveasc cu atenie, ncercnd s descopere Happenstance. Cum majoritatea erau albe, iar cel cutat de ea era de culoarea lemnului natural, l descoperi destul de uor i se ndrept spre rampa cuvenit. Dei era un pachet de nervi n vreme ce se apropia de vas, mcar acum, dup ce citise articolele acelea, avea cteva idei despre ce s discute cu el. Imediat ce avea s-l ntlneasc i va explica cum citise articolul despre Happenstance i cum dorise s-l vad mai de aproape. Avea s par ceva credibil i putea prelungi totul ntr-o conversaie serioas. Apoi, desigur, avea s-i fac o idee mai clar despre el ca persoan. Iar dup aceea ei bine, o s vad ea. Cum se apropie de vas, observ imediat c nu prea s fie cineva acolo. Nu era nimeni la bord i nici pe docuri, i se prea c nu trecuse nimeni pe acolo toat dimineaa. Vasul prea nchis, pnzele strnse i acoperite i nimic nu prea n dezordine. Dup ce privi n jur dup el, verific numele vasului, scris n spate. Era Happenstance. n vreme ce sttea i se minuna de una singur, i ddea la o parte prul aruncat pe fa de briza cald. Ce ciudat, se gndi, tipul de la magazin mi-a spus c-i pe aici. n loc s se ntoarc imediat la magazin, mai rmase cteva clipe s admire vasul. Era minunat bogat ca velatur spre deosebire de toate celelalte care-l nconjurau. i avea mai mult personalitate dect celelalte vase cu pnze care fuseser legate la docurile vecine; era de neles de ce un ziar scosese un articol despre el. ntr-un fel, i amintea de vasele pirailor, cum le vzuse n filme, dei n variant mult mai mic. Se plimb pe doc cteva minute, studiind vasul din diverse unghiuri, ntrebndu-se ct de deteriorat fusese nainte de restaurare. n mare parte prea nou, dar bnuia c nu se nlocuise tot lemnul. Probabil c-o rachetaser i nlocuiser poriunile stricate, iar atunci cnd se uit mai
72

NICHOLAS SPARKS

bine, observ nituri mici n bordaj, care i ntreau teoria. Decise s ncerce iar la Island Diving ceva mai trziu. Acum era clar c biatul de la magazin se nelase. Dup ce mai privi nc o dat la vas, se ntoarse s plece. Pe ramp, la civa pai de ea sttea un brbat care o cerceta curios. Garrett Prea asudat tot din cauza cldurii, iar cmaa i se umezise n cteva locuri. Mnecile fuseser suflecate, descoperind braele groase i musculoase. Minile i erau negre de ceea ce prea s fie unsoare, iar ceasul de scufundtor de pe ncheietur era zgriat i ptat de parc lar fi folosit de muli ani. Avea pe el pantaloni scuri i nite sandale, fr osete, i arta ca cineva care-i petrecea aproape tot timpul lng ocean. O privea n timp ce ea tresri i fcu fr voie un pas n spate. Pot s te ajut cu ceva? o ntreb. i zmbi, dar nu se apropie de ea, ca s n-o fac s se simt prins n curs. Dar ea exact aa se simise atunci cnd i ntlnise prima dat privirea. Pentru o clip, Theresa l privi fr grai. n pofida faptului c vzuse o fotografie cu el, arta cu mult mai bine dect se ateptase, dei nu era sigur de ce. Era nalt i avea umeri lai. Dei nu uimitor de frumos, chipul i se asprise din cauza soarelui i a vnturilor. Ochii lui nu erau hipnotici ca ai lui David, dar n mod sigur era extrem de atrgtor. Avea un aer de absolut masculinitate aa cum sttea n faa ei. Amintindu-i de planul ei, inspir adnc. Art spre Happenstance. i admiram vasul. E foarte frumos. Frecndu-i palmele pentru a scpa de excesul de unsoare, Garrett i rspunse politicos: Mulumesc, eti foarte amabil. Privirea lui fix prea s scoat n eviden realitatea situaiei, iar Theresa i aminti deodat totul cum gsise sticla, curiozitatea care o mcinase, cercetrile pe care le fcuse, cltoria pn la Wilmington i n fine acea ntlnire
73

MESAJ DE DEPARTE

fa-n fa. Copleit, nchise ochii ncercnd s-i pstreze cumptul. Nu prea se ateptase ca totul s se petreac aa de repede. O clip simi un fior de teroare. Garrett fcu un pas n fa. Te simi bine? o ntreb ngrijorat. Inspirnd adnc i ncercnd s se relaxeze, Theresa rspunse: Mda, aa cred. Am ameit o clip. Suntei sigur? Theresa i trecu stnjenit mna prin pr. Da. Acum sunt bine. Zu c da. Bine, rspunse el de parc ar fi ateptat s vad dac-i spusese adevrul. Apoi, dup ce se asigur c prea s se simt mai bine, o ntreb curios: Ne-am mai ntlnit cumva i nainte? Theresa scutur uor din cap. Nu prea cred. i atunci de unde ai tiut c vasul e al meu? Uurat, i rspunse: Pi i-am vzut poza la magazin, n articolele acelea de pe perei, laolalt cu pozele vasului. Tnrul din magazin a spus c eti aici, i m-am gndit atunci s profit de ocazie ca s m conving cu ochii mei c ambarcaiunea e la fel de frumoas pe ct a fost descris. i-a spus c sunt aici? Theresa rmase tcut o clip, amintindu-i cuvintele lui exacte. De fapt, mi-a spus c eti pe docuri. Eu am presupus c eti aici. Garrett ncuviin din cap. Eram la cealalt barc cea pe care o folosim pentru scufundri. Se auzi sirena unei brci mici de pescuit, iar Garrett se ntoarse i-i fcu cu mna omului de pe punte. Dup plecarea ei, se ntoarse spre ea i o privi n fa, rmnnd de ast dat uluit de ct de drgu era. Arta i mai bine de aproape dect pruse cnd o vzuse prima dat, din cealalt parte a portului. Cobor privirea dintr-o dat i se ntinse
74

NICHOLAS SPARKS

dup basmaua roie pe care o avea n buzunarul de la spate, i terse cu ea sudoarea adunat pe frunte. Ai fcut o treab minunat cu restaurarea, rosti ncet Theresa. El surse n vreme ce-i vra basmaua la loc n buzunar. Mulumesc, e frumos ce spui. Theresa privi spre Happenstance i apoi din nou spre el. tiu c nu e treaba mea, rosti pe un ton degajat, dar dac tot eti aici, te-ar deranja dac i-a pune cteva ntrebri? Theresa vedea bine dup expresia lui c nu era prima dat cnd i cerea cineva s vorbeasc despre vas. Ce anume te-ar interesa? Theresa fcu tot posibilul s par ct mai degajat. Cnd ai cumprat-o, era ntr-o stare aa de rea precum spune articolul? De fapt, era chiar mai ru. Garrett fcu un pas nainte i ncepu s arate spre diverse poriuni, n vreme ce explica: lemnul putrezise bine de tot pe lng catarg, existau o mulime de fisuri n bord a fost de mirare c nc mai plutea. n cele din urm a trebuit s nlocuim o poriune serioas din caren i din punte, iar restul a fost rachetat, apoi barca a fost crpit i clftuit iar. i asta numai pe dinafar. Am fost nevoii s refacem i interiorul, ceea ce a luat mult timp. Dei Theresa observase c el vorbise la plural, decise c nu era cazul s comenteze. Cred c ai muncit pe brnci. Ea i zmbi, iar Garrett simi cum se strnge ceva n el. La naiba, ce drgu e! Da, dar a meritat. E mult mai plcut s navighezi cu ea dect cu oricare alt vas. De ce? Pentru c a fost construit de oameni care l foloseau ca s-i ctige traiul. A fost proiectat cu mare atenie i de aceea e mai uor s-o conduci o ambarcaiune bun. S neleg deci c ai navigat de multe ori. De cnd eram puti.
75

MESAJ DE DEPARTE

Theresa ncuviin din cap. Tcu o clip, apoi fcu un pas spre vas. Te deranjeaz dac m uit de-aproape? Garrett scutur din cap. Nu, nici vorb. Theresa se apropie i-i trecu palmele peste caren. Garrett observ c nu avea nicio verighet, dei n-ar fi trebuit s-l intereseze aa ceva. Fr s se ntoarc, Theresa l ntreb: Ce fel de lemn este acesta? Mahon. Tot vasul? Mare parte. Cu excepia catargelor i a unei pri din interior. Theresa ddu din cap, iar Garrett rmase s-o priveasc cum pea pe lng Happenstance. n vreme ce ea mergea, nu putu s nu observe ce siluet avea i cum prul negru i drept i ajungea pn la umeri. Dar nu numai felul n care arta i atrsese atenia mai mult ncrederea pe care o degaja cu fiecare micare. De parc ar fi tiut exact ce anume gndeau brbaii atunci cnd era aproape de ei, se gndi el deodat. Scutur din cap. Chiar au folosit vasul ca s-i spioneze pe nemi n cel de-al doilea rzboi mondial? l ntreb, fr s se ntoarc spre el. Garrett ncepu s rd ncet, cutnd s-i limpezeasc mintea. Asta-i ceea ce mi-a spus fostul proprietar, dei nu tiu dac e adevrat sau dac nu cumva a vrut s mai umfle preul. Poate, dar, chiar i aa, este o frumusee. Ct a durat so restaurezi? Aproape un an. Theresa se uit pe unul dintre hublouri, dar nuntru era prea ntuneric ca s poat deslui ceva. i cu ce ai navigat ct vreme ai reparat vasul sta? N-am ieit deloc n larg. Nici n-aveam vreme cu munca de la magazin, orele de scufundare i cu treaba de aici.
76

NICHOLAS SPARKS

Deci ai trecut prin crize de abstinen de la ieitul n larg? l ntreb Theresa zmbind, iar Garrett i ddu seama pentru prima dat ct de mult i plcea s discute cu ea. Absolut. Dar toate astea au trecut imediat ce-am terminat cu reparaiile i am scos vasul n larg. Din nou acel plural. Sunt sigur c aa a fost. Dup ce mai admir vasul cteva clipe, Theresa reveni lng el. Un moment, niciunul dintre ei nu vorbi. Garrett se ntreba dac ea-i ddea seama c o privea cu coada ochiului. Ei bine, rosti ea n cele din urm, ncrucindu-i braele la piept, cred c i-am rpit destul timp. Nicio problem, o liniti el, simind cum i se aduna iar sudoarea pe frunte. mi place la nebunie s vorbesc despre navigaie. i mie. ntotdeauna mi s-a prut ceva deosebit. Vorbeti de parc n-ai ieit niciodat n larg. Theresa ridic din umeri. Nu, n-am fost. Mi-am dorit ntotdeauna, dar nu mi s-a ivit niciodat ocazia. Ct vorbise, Theresa se uitase la el, i, atunci cnd li se ntlnir privirile, Garrett se pomeni scond basmaua din buzunar a doua oar. Fir-ar s fie, ce cald e aici! i terse fruntea i auzi cuvintele care-i ieir din gur nainte s le fi putut opri: Ei bine, dac ai vrea s mergi, scot vasul n larg seara, dup ce termin cu munca. Eti bine-venit s mergi cu mine n seara asta. De ce-o spusese, nu mai era nici el sigur. Poate, cuget el, era dorina de a avea companie feminin, dup atia ani de singurtate, chiar dac numai pentru un scurt rstimp. Sau poate din cauza felului n care ei i se luminau ochii de fiecare dat cnd vorbea. Numai c, indiferent de motiv, tocmai o invitase s mearg cu el i nu mai putea schimba nimic. i Theresa fusese luat prin surprindere, dar hotr imediat s accepte. n fond, acesta era i motivul pentru care venise la Wilmington, s-l cunoasc mai bine pe Garrett.
77

MESAJ DE DEPARTE

Mi-ar face mare plcere, rspunse. La ce or? Garrett puse basmaua n buzunar, simindu-se oarecum stnjenit din cauza a ceea ce fcuse. Ce-ai zice de ora apte? Atunci soarele va fi la asfinit, un moment ideal de ieit n larg. E perfect atunci. O s aduc ceva de mncare. Spre uimirea lui Garrett, prea mulumit i ncntat la gndul ieirii n larg. Nu e nevoie. tiu, dar mcar atta lucru s fac i eu. n fond, nu era nevoie s te oferi s m iei cu tine. Ce-ai zice de nite sandviuri? Garrett fcu un pas n spate, simind nevoia de puin spaiu n jur. Da, e foarte bine. Nu sunt mofturos. Bine, rosti ea, dup care tcu o clip. i mut greutatea de pe un picior pe altul, ateptnd ca el s mai spun ceva. Cum Garrett rmase mai departe mut, i aranj poeta pe umr. Atunci ne vedem disear. Chiar aici, lng vas, da? Chiar aici, rspunse el, dndu-i seama ct de ncordat vorbea. i drese glasul i zmbi. O s fie frumos. O s-i plac. Sunt sigur c da. Ne vedem mai trziu. Theresa se ntoarse i-o porni din loc, cu prul fluturnd n vnt. n vreme ce se ndeprta, Garrett i ddu seama c uitase ceva. Hei! strig. Theresa se opri i se ntoarse cu faa spre el, umbrindu-i ochii cu palma. Da? Chiar i de la deprtare era drgu. Garrett fcu doi pai n direcia ei. Am uitat s ntreb. Cum te cheam? Eu sunt Theresa. Theresa Osborne. Numele meu este Garrett Blake. n regul, Garrett, ne vedem la apte. Dup ce termin de vorbit, Theresa se ntoarse i se ndeprt grbit. Garrett rmase locului, privindu-i silueta
78

NICHOLAS SPARKS

care se ndeprta, ncercnd s-i pun puin ordine n emoiile contradictorii care-l asaltaser. Dei o parte din el era mulumit de ceea ce se petrecuse, cealalt parte simea c era ceva ru la mijloc. tia c n-avea niciun motiv s se simt vinovat, dar sentimentul persista i tare mult ar fi vrut s poat face ceva ca s scape de el. Dar, desigur, n-avea ce face. Niciodat nu exista leac pentru aa ceva.

Capitolul 7
Era aproape ora apte seara, trecuse de ora mesei, ns pentru Garrett timpul parc se oprise n loc, acum trei ani, cnd Catherine alunecase de pe bordura aceea i fusese accidentat mortal de un ofer n vrst care pierduse controlul volanului. Cursul vieii a dou familii avea s se schimbe atunci pentru totdeauna. n sptmnile care urmar, ura lui Garrett mpotriva acelui ofer cptase conturul unor adevrate planuri de rzbunare pe care, ns, nu le dusese niciodat la bun sfrit. Durerea pe care o simea era att de mare nct nici n-ar fi fost capabil de aa ceva. ncepuse s nu mai doarm dect trei ore pe noapte, plngea ori de cte ori ddea cu ochii de hainele ei din dulap. Se hrnea numai cu biscuii Ritz i cafea. Slbise aproape nou kilograme. Luna urmtoare se apuc de fumat, lucru pe care nu-l fcuse niciodat pn atunci, iar nopile, cnd durerea devenea de nesuportat, i neca amarul n butur. Tatl lui i preluase afacerile n timp ce el petrecea ore n ir pe veranda din spatele casei, ncercnd s-i imagineze viaa fr Catherine. Nu mai avea nici dorina s triasc i, uneori, aa cum sttea acolo, i dorea s se risipeasc pur i simplu n aerul acela srat i umed i s nu mai fie nevoit s nfrunte viitorul de unul singur. i mai dureros era c nu-i amintea nici mcar un moment n care ea s nu fi fost n preajma lui. Petrecuser
79

MESAJ DE DEPARTE

mpreun cea mai mare parte din via, copii fiind, merseser chiar la aceleai coli. n anul al treilea de coal primar erau cei mai buni prieteni, el chiar i trimisese dou felicitri de ziua ndrgostiilor, dar mai apoi se despriser i deveniser pur i simplu colegi. Catherine era cea mai micu din clas, cu silueta ei slab i fragil, i, dei ocupa un loc deosebit n inima lui Garrett, el nu observase niciodat c ea se fcea din ce n ce mai atrgtoare. Nu merseser niciodat mpreun la un concert sau la un film, ns dup patru ani de zile, ca proaspt absolvent al colii de Biologie Marin de la Chapel Hill, se ntmpl s o ntlneasc pe plaja din Wrightsville i, brusc, i ddu seama ce fraier fusese. Catherine nu mai era fata firav pe care o tia el. ntr-un cuvnt, era frumoas. Formele-i armonioase fceau ca brbai i femei deopotriv s ntoarc privirile dup ea atunci cnd trecea pe lng ei. Avea prul blond, iar ochii adnci ascundeau atta mister. Dup ce se dezmetici, intr n vorb cu ea i o ntreb ce planuri avea pentru mai trziu; atunci ncepu relaia lor, care n cele din urm dusese la cstorie, ase ani frumoi petrecui mpreun. n noaptea nunii, ntr-o camer de hotel, cu lumnri aprinse, ea i ntinse cele dou felicitri pe care i le trimisese odat, de ziua ndrgostiilor i rse zgomotos de faa pe care o fcu Garrett la vederea lor. Bineneles c le-am pstrat, i opti la ureche, n timp ce l lua n brae. A fost pentru prima dat cnd am iubit pe cineva. Dragostea nu cunoate vrsta. Am tiut atunci c, dac i voi lsa timp, te vei ntoarce la mine. De cte ori se gndea la Catherine, Garrett i-o amintea aa cum era n seara aceea, a nunii, sau cum arta atunci cnd au mers pentru prima oar s se plimbe cu barca. Chiar i acum avea foarte limpede n minte seara aceea i pe Catherine care rdea tumultos, att de fericit, cu prul rvit slbatic de briza mrii. Simi briza?! strig ea de la prora brcii. Se agase de o frnghie i se aplecase n afar, cu faa n contra vntului, cu
80

NICHOLAS SPARKS

profilul care prinsese contur parc pe fondul unui cer sclipitor. Fii atent! striga el n timp ce inea crma. Atunci ea se aplec i mai tare, aruncndu-i lui Garrett un zmbet mecher. Vorbesc serios. Fii atent! striga el din nou. Avu impresia pentru o clip c nu se mai inea foarte strns de frnghie i, ntr-o fraciune de secund, Garrett se desprinse de crm, repezindu-se ctre ea, numai c n acel moment o vzu cum se ridic, rznd i cum ncepe s se dea napoi, spre crm cu pai mici i uori i cum vine s-l nlnuie cu braele. i opti jucu, n timp ce i sruta urechea: Te-am nelinitit? ntotdeauna m neliniteti cnd te joci astfel. Nu-mi mai vorbi aa, l certa ea. Nu acum, cnd suntem singuri i mi aparii cu totul numai mie. Sunt al tu, n fiecare noapte. Dar nu sunt nopi ca aceasta, spuse ea n timp ce l sruta din nou. Arunc o privire n jur i-l ntreba zmbind: De ce nu strngem velele i nu ancorm? Acum? Ea ncuviin. Bineneles, dac nu preferi s mergem toat noaptea. Aruncndu-i lui Garrett o privire complice, fr ns a lsa s se vad c, de fapt, ncercase s insinueze ceva, deschise ua cabinei i dispru nuntru. n doar cteva minute, Garrett ancor i cobor n cabin la Catherine Dei putea s-i aminteasc ntmplrile acestei seri, i ddu seama c, pe msur ce trecea timpul, i era din ce n ce mai greu s reconstituie exact chipul ei. ncetul cu ncetul, trsturile ei ncepur s i se tearg din memorie i, dei tia c uitarea l-ar ajuta s nu mai sufere att de mult, tot ceea ce-i dorea mai mult i mai mult era s o revad. n trei ani de zile, deschisese albumul de fotografii o singur dat i simise o durere att de mare nct i jurase atunci c nu va mai face acest lucru niciodat. De la o vreme, ncepuse s o viseze foarte clar, noaptea i plcea tare mult cnd o visa, pentru c era ca i cum ar fi
81

MESAJ DE DEPARTE

fost n via. Ea vorbea, se mica, iar el o inea n brae i, pentru o clip, prea c totul este aievea. ns aceste vise aveau un efect distructiv asupra lui pentru c atunci cnd se trezea se simea epuizat i deprimat. Uneori, la magazin, se ncuia n birou cte o diminea ntreag ca s nu fie nevoit s vorbeasc cu nimeni. Tatl lui fcea tot posibilul s-l ajute. i el i pierduse soia. Aa c tia bine prin ce trecea fiul su. Garrett nc l mai vizita o dat pe sptmn i ntotdeauna se simea bine n compania tatlui su. Era singura persoan cu care Garrett se nelegea cu adevrat, sentiment mprtit i de tatl su. Anul trecut l sftuise pe Garrett s nceap s ias cu cineva. Nu este bine, eti prea singur tot timpul, i spunea. E ca i cum te-ai dat deja btut. Garrett tia c era un smbure de adevr n asta. Dar adevrul era c nu avea nicio dorin s gseasc pe altcineva. Nu mai fcuse dragoste cu o femeie de cnd murise Catherine i, mai mult de-att, nici nu simise nevoia. Era ca i cum o parte din el murise. Cnd l ntreb pe tatl su de ce i-ar accepta sfatul de vreme ce el nsui nu se recstorise niciodat, acesta i evita pur i simplu privirea. Altdat, tatl su i spuse ceva ce i lovi pe amndoi, ceva ce i-ar fi dorit s nu fi spus niciodat. Crezi c este posibil s gsesc pe cineva care s o poat nlocui? Cu timpul, Garrett ncepu s mearg din nou la magazin i s lucreze din nou, dndu-i silina s-i triasc viaa n continuare. Sttea la magazin ct de trziu putea, fcndu-i ordine n dosare i reamenajndu-i biroul, i asta pentru c era mai puin dureros dect s mearg acas. Descoperise c, dac atunci cnd ajungea acas este destul de ntuneric i aprindea doar cteva lumini, nu putea s-i observe lucrurile foarte bine, i astfel prezena ei nu mai era att de puternic, ncepu s se deprind din nou s triasc singur, s-i gteasc, s-i spele, s fac ordine i chiar s lucreze n grdin, aa cum obinuia ea, cu toate c nu-i plcea att
82

NICHOLAS SPARKS

ct i plcea ei. La un moment dat, chiar se gndi c i este mai bine, dar cnd veni timpul s mpacheteze lucrurile lui Catherine, nu avu puterea s o fac. Tatl lui l ajut i de data aceasta. Dup ce petrecu un weekend fcnd scufundri, Garrett se ntoarse acas. Lucrurile ei dispruser. ns fr acestea, casa era goal i Garrett nu mai gsi niciun motiv s locuiasc acolo. O vndu n mai puin de o lun de zile i se mut ntr-o csu pe plaja din Carolina, cu gndul c, plecnd de acolo, va putea n sfrit s continue s-i triasc viaa mai departe. i, ntr-un fel, reui; se mplineau acum trei ani de zile de cnd locuia acolo. Tat lui nu gsise ns totul. ntr-o cutie mic pe care Garrett o inuse ntr-un sertar al unei mese, pstrase cteva lucruri de care n-ar fi suportat s se despart felicitrile pe care i le dduse de ziua ndrgostiilor, verigheta ei i alte lucruri pe care oamenii nu le-ar fi putut nelege. Noaptea trziu, i plcea s le in n mn. Chiar dac uneori tatl lui spunea c i se prea c-i merge mai bine, el continua s zac acolo, gndindu-se c nu era adevrat. Pentru el, nimic nu avea s mai fie la fel ca nainte. Garrett Blake se duse n portul de ambarcaiuni cu cteva minute mai devreme pentru a o pregti pe Happenstance. Ddu la o parte prelata, descuie cabina i verific totul. Tocmai cnd ieise pe u s plece spre port l sunase tatl lui i acum rememora ntreaga conversaie pe care o avuseser. Ai vrea s vii la cin? l ntreb acesta. Garrett i rspunse c nu poate. Merg cu cineva la o plimbare cu barca, disear. Tatl lui rmase tcut pentru o clip. Apoi continu: Iei cu o femeie? Garrett i povesti pe scurt cum se ntlnise cu Theresa. Mi se pare c eti puin ncordat din cauza ntlnirii, remarc el. Nu, tat, nu sunt ncordat. i nu e o ntlnire propriuzis. Este aa cum i-am spus. Mergem la o plimbare cu
83

MESAJ DE DEPARTE

barca. Mi-a spus c ea n-a mai fost niciodat. E drgu? Ce conteaz lucrul acesta? Nu conteaz. Dar pentru mine, totui, pare a fi o ntlnire. Tat, nu e o ntlnire. Bine, dac spui tu. Puin dup ora apte seara, Garrett o vzu venind ctre port, mbrcat n pantaloni scuri i o bluz roie fr mneci, cu un coule, ca de picnic, ntr-o mn i cu o cma i o jachet subire n cealalt. Ea nu arta a fi nelinitit, aa cum prea el, chipul ei nu trda nimic din ceea ce simea i gndea n timp ce se apropia de el. Cnd i fcu cu mna, simi un soi de mustrri de contiin care-i erau foarte familiare i se grbi s-i rspund cu acelai gest, nainte de a termina de dezlegat frnghiile. Bombnea singur i ncerca pe ct posibil s-i limpezeasc gndurile, nainte s se urce ea n barc. Bun, spuse ea calm. Sper c nu atepi de mult. i scoase mnuile din mn pe cnd i rspundea. Bun. A, nu, nici vorb. Nu am ateptat deloc. Am venit puin mai devreme ca s o pregtesc de plecare. Ai terminat tot ce i-ai propus? Arunc o privire atent peste tot ca s se asigure c e n regul i-i rspunse: Cred c da. Vrei s te ajut? i ls mnuile la o parte i i ntinse mna. Theresa i ddu lucrurile i el le aez pe unul dintre scaunele nirate pe punte. Cnd o prinse de mini pentru a o ridica sus n barc, Theresa i simi btturile din palme. Dup ce o vzu n siguran, Garrett se ndrept ctre crm i, la un moment dat, se opri i se ntoarse puin ctre ea, ntrebnd-o: Eti gata de plecare? Oricnd spui tu. Atunci ia-o nainte i stai jos. Eu am s scot barca n larg. Vrei s bei ceva nainte? Am nite sifon n frigider.
84

NICHOLAS SPARKS

Cltin din cap n semn c nu voia. Nu, mulumesc. Mi-e foarte bine acum. Se uit n jurul ei, prin toat barca, nainte de a-i gsi un loc, undeva ntr-un col. l privi cum rsucea cheia n contact i auzi zgomotul motorului care prinsese via. Apoi Garrett fcu un pas lateral pe lng crm i ddu drumul celor dou parme care ineau barca pe loc. ncet, ncet, Happenstance ncepu s se mite napoi. Puin surprins, Theresa spuse: N-am tiut c este acionat de un motor. Se ntoarse i i rspunse peste umr, tare, ca s fie sigur c l aude. Este un motor mic, ns suficient de puternic ca s putem intra i iei din cala de lansare. L-am nlocuit atunci cnd am refcut barca. Happenstance prsi cala de lansare, apoi portul. O dat ce ieir n largul canalului navigabil, ndrept barca cu faa ctre vnt i opri motorul. i puse mnuile, ridic vela repede, Happenstance se nla o dat cu briza oceanului pe o coast de val i, ntr-o fraciune de secund, Garrett se repezi la Theresa i se apropie foarte tare de ea. Ai grij la cap, la ncruciarea tangonului. E chiar deasupra ta. Se aplec ca s poat vedea ce se ntmpl acolo sus. Totul mergea aa cum spusese el mai devreme. Tangonul se mic pe deasupra capului ei, trgnd dup el vela pentru a prinde vntul puternic. Cnd aceasta ajunse n poziia corect folosi frnghiile pentru a o fixa bine. Nici nu apuc Theresa s clipeasc, c Garrett se i ntoarse la crm, pe care o potrivi i apoi se uit ctre vel pentru a se asigura c fcuse totul corect. Toate acestea nu durar mai mult de treizeci de secunde. N-am tiut c totul trebuie fcut att de repede. Eu am crezut c mersul cu barca e un sport de plcere. Se uit iari ia ea, peste umr. Catherine obinuia s stea n acelai loc n care sttea acum Theresa i, n acel joc de lumini i umbre al soarelui care apunea, Garrett avu impresia c era chiar Catherine. i ndeprt ns repede acest gnd i i drese glasul.
85

MESAJ DE DEPARTE

Este un sport de plcere, dar cnd eti n largul oceanului, fr nimic n jurul tu. Chiar acum suntem n zona intercostal i trebuie s ne strduim s pstrm o linie maritim care s nu fie n calea altor ambarcaiuni. inea crma aproape nemicat i Theresa simea cum Happenstance prinde vitez ncet, ncet. Theresa se ridic de la locul ei, o lu napoi ctre Garrett i se opri atunci cnd ajunse n dreptul lui. Briza era puternic i, dei ea simea cum i adie pe fa, nu prea s fie de ajuns ca s umfle pnza. E-n regul, cred c-am reuit, spuse el zmbind uor, aruncndu-i o privire Theresei. Ar trebui s putem s-o inem aa, fr s fie nevoie s schimbm mersul manevrnd pnza n direcia vntului. Numai dac nu se schimb vntul, bineneles. Barca naint mai departe. Sttea linitit i tcut alturi de el, pentru c tia c el se concentra la tot ceea ce fcea. l privea cu coada ochiului minile puternice erau aezate pe crm, iar picioarele-i lungi balansau ntregul trup, dup cum barca se nla i cobora n btaia vntului. ntr-o pauz de conversaie, Theresa se uit n jurul ei. Asemenea multor brci cu motor, aceasta avea dou nivele puntea exterioar, de jos, unde stteau ei i puntea din fa, cam la patru picioare nlime, care se ngusta nspre partea din fa a brcii. Acolo era cabina i vzu dou gemulee, acoperite pe dinafar cu un strat fin de sare, ceea ce te mpiedica s vezi nuntru. O u mic, aa de joas c trebuia s pleci capul ca s nu te loveti n timp ce intri, ducea la cabin. ntorcndu-se ctre Garrett, se gndi ci ani avea. Oricum, n jur de treizeci de ani probabil nu putea s tie mai exact de att. Nu ajuta la nimic s-l priveti mai de aproape faa lui era puin mai aspr din cauza vntului, ceea ce l fcea s arate mai btrn dect era n realitate. Se gndi c nu era cel mai bine brbat pe care-l ntlnise vreodat, dar era ceva fermector la el care te frapa, ceva nedefinit. Cnd vorbise cu Deanna la telefon, mai devreme, ncercase
86

NICHOLAS SPARKS

s i-l descrie, dar pentru c nu arta la fel ca majoritatea brbailor din Boston pe care-i cunotea ea, i veni foarte greu s-o fac. i spusese Deannei c era cam de vrsta ei, bine fcut n felul lui i potrivit, dar c ceea ce-l fcea deosebit era naturaleea lui ca i cum toat acea for pornea din viaa pe care singur i-o alesese s o triasc. Era tot ceea ce vzuse la el la prima ntlnire, dei, cnd l cercet din nou ndeaproape, se gndi c nu se nelase. Deanna se emoion foarte tare cnd auzi c aveau s fac o plimbare cu barca, trziu, noaptea, dei imediat dup ce acceptase aceast propunere, Theresa trecu printr-o perioad de ndoial. Pentru o clip i fcu griji c avea s rmn singur cu un brbat pe care nu-l cunotea mai ales departe, n largul oceanului dar reui s se conving singur c aceste griji erau nentemeiate. Este ca orice alt ntlnire pe care i-ai dat-o cu ali brbai, i repet siei aproape toat dup-amiaza. ncearc s accepi c nu a fost chiar aa mare lucru. Cnd venise vremea s plece ctre port, s se ntlneasc cu el, aproape c nu mai voia. Dar ntr-un sfrit decise c era ceva ce trebuia s fac, n primul rnd pentru ea nsi i mai apoi pentru Deanna, care s-ar fi suprat pe ea. nainte de intrarea n golf, Garrett roti crma astfel nct se deprtar ct putur de maluri i ajunser unde era apa cea mai adnc, la mijlocul distanei ntre cele dou coaste. Apoi propti crma, meninnd-o nemicat i ncepu s se uite cu atenie ntr-o parte i-ntr-alta, pentru a evita o posibil ciocnire cu alte brci. n ciuda vntului care nclina barca destul de mult, Garrett prea s in totul sub control i Theresa l simea sigur pe el n tot ceea ce fcea. Rndunelele de mare se roteau deasupra lor, innd pasul cu barca ce-i croia drum, alunecnd condus de curenii de aer. Pnzele vjiau puternic n btaia vntului iar apa se nvolbura nspumat, de o parte i de alta a brcii care-i urma cursul. Totul prea a se mica o dat cu ei i cu barca, sub cerul care ncepuse s se nnoreze. Theresa i strnse minile n jurul trupului, nfrigurat, i cut tricoul pe care-l adusese cu ea i-l mbrc, fericit
87

MESAJ DE DEPARTE

c avusese inspiraia s-l ia. i aerul se mai rcise de cnd plecaser. Soarele apunea mai repede dect se ateptase i lumina care i pierduse din intensitate desena pete de umbr pe toat ntinderea portului. Apa nea uiertor din spatele brcii n micare, formnd vrtejuri, iar Theresa, fascinat, se apropie s vad mai bine apa spumegnd care aproape c o hipnotiza. Se prinse mai bine cu mna de balustrad i simi ceva aspru, asemeni unei scrijelituri peste care se aezase un praf de nisip. Uitndu-se cu atenie, observa c pe suprafaa ei era o inscripie: Construit n 1934 Restaurat n 1991. Valurile fcute de o barc mai mare care trecu pe lng ei i legnar puin i Theresa se ntoarse lng Garrett. Acesta roti din nou timona, de ast dat mai cu putere i-i adres Theresei un zmbet scurt, n timp ce barca i lu din nou avnt ndreptndu-se nspre largul oceanului. l privi pe Garrett i toate micrile pe care acesta le fcea, pn cnd trecur de strmtoare cu bine. Pentru prima dat n ceea ce prea a fi fost o venicie, fcuse ceva ntr-adevr spontan, ceva ce acum o sptmn prea imposibil chiar i de imaginat. i acum, c se mplinise ceea ce-i dorise att de mult, nu tia la ce s se atepte. Dar dac Garrett nu era nici pe departe aa cum i-l imaginase ea? Categoric, se va ntoarce la Boston, linitit c mcar i dduse un rspuns la toate ntrebrile dar acum, nc spera c nu va fi nevoit s plece aa de repede. Deja se ntmplaser o mulime de lucruri Cnd Happenstance se distan destul de mult de celelalte brci, Garrett i ceru Theresei s in crma. ine-o nemicat i spuse el. Potrivi din nou pnzele, parc mai repede dect o fcuse prima dat. Apoi le ddu drumul, asigurndu-se c barca era ndreptat n direcia bun a vntului. nnod nu foarte strns frnghia de schimbare a direciei pnzelor n jurul timonei, lsnd un joc de aproximativ un inch1. E-n regul, acum ar trebui s mearg, spuse el, lovind
1

1 inch = 2,54 cm. 88

NICHOLAS SPARKS

crma uor cu mna, asigurndu-se c nu se mai mic. Acum putem s stm jos, dac vrei. Nu e nevoie s o ii? Pentru asta am fcut nodul. E-adevrat, cteodat, cnd bate vntul foarte tare, trebuie s ii de crm tot timpul. Dar n seara aceasta avem noroc de vreme bun. Putem merge n direcia asta ore n ir. n spatele lor, soarele apusese, lsnd loc nserrii i Garrett o conduse pe Theresa la locul unde ea sttuse mai devreme. Dup ce se asigur c nu era nimic n spatele ei care s-i agae hainele, se aezar n col, ea ntr-o parte, el n cea opus, cu trupurile nclinate astfel nct s se poat vedea. Vntul i btea n fa, i Theresa i ddu prul pe spate, privind ctre ap. Garrett o urmri fcnd acest gest. Era puin mai mic de nlime dect el, avea cam 1,54 m, avea un chip ncnttor, iar nfiarea ei n general l trimitea cu gndul la fotomodelele din reviste. Dar, pe lng faptul c era frumoas, altceva i atrase atenia lui Garrett. i puteai citi n priviri c este o femeie inteligent, i el sesiz imediat acest lucru, prea i foarte sigur pe ea, asemenea oamenilor care nu depind de nimeni, fiind capabili s-i asigure propriul trai. De fapt, pentru el asta era cel mai important. Fr aceste caliti, frumuseea nu avea nicio valoare. ntr-un fel, n timp ce o privea, expresia chipului ei i amintea de Catherine. Aa cum sttea i privea nspre ap, prea c viseaz cu ochii deschii i gndurile lui Garrett se ntoarser n timp, la ultima dat cnd ieise mpreun cu Catherine la o plimbare cu barca. Se simi din nou vinovat, dei fcuse eforturi s nvee s-i reprime sentimentele de acest fel. Scutur din cap pentru a-i alunga aceste gnduri i, incontient, ncepu s-i aranjeze cureaua de la ceas, desfcnd-o de la mn i prinznd-o napoi la loc. Este ntr-adevr frumos aici, spuse ea ntr-un trziu, ntorcndu-se ctre el. i mulumesc pentru invitaie. Garrett se simi fericit c rupsese ea prima tcerea. Cu plcere. mi pare bine s mai ies aa, cteodat, cu cineva, la o plimbare.
89

MESAJ DE DEPARTE

Theresa zmbi, ntrebndu-se dac vorbise serios. De obicei iei singur cu barca? Garrett se ls pe spate, ntinzndu-i picioarele n fa pentru a i le dezmori. De obicei, da. Este o metod bun de a-i reveni, de a te relaxa dup orele de lucru. Indiferent de ct de stresant a fost ziua respectiv, o dat ce ajung aici, m eliberez de toate. E greu s te scufunzi? A, nu scufundatul n sine e dificil. Tocmai aici e partea amuzant. Toate celelalte lucruri care trebuiesc fcute, actele, s tratezi cu oamenii care-i amn leciile n ultimul moment, aprovizionarea magazinului, sunt mai mult sau mai puin greu de acoperit. Am zile care par c nu se mai termin niciodat. Sunt convins. Dar i place, nu-i aa? Da. mi place. Nu mi-a schimba aceast ocupaie cu nimic altceva. Se opri i-i potrivi cureaua ceasului la ncheietura minii. i tu, Theresa, tu cu ce te ocupi? Era unul dintre puinele lucruri la care se gndise toat ziua s o ntrebe. Sunt ziarist, scriu pentru Boston Times. i aici, n vacan, ai venit tot n interes de serviciu? Sttu puin nainte de a-i rspunde. Aa s-ar spune. Garrett nclin din cap afirmativ, ca i cum s-ar fi ateptat la acest rspuns. Despre ce scrii? Theresa zmbi. Despre creterea copiilor. i vzu privirea surprins, era aceeai privire pe care o vedea ori de cte ori i ddea ntlnire cu cineva pentru prima dat. Ai putea foarte bine s treci peste subiectul sta imediat, i spuse ea. Am un biat, continua Theresa. Are doisprezece ani. Garrett ridic mirat din sprncene. Doisprezece ani? De ce eti aa mirat? Pentru c ari mult prea tnr ca s ai un copil att
90

NICHOLAS SPARKS

de mare. Am s-o iau ca pe un compliment, zmbi ea cu un aer afectat, fr s mute din momeal. nc nu voia s-i spun ce vrsta avea. i totui, are doisprezece ani. Vrei s-i art o poz? Sigur. i cut portmoneul, scoase fotografia din el i i-o ntinse lui Garrett. Acesta se uit cu atenie nti la fotografie i apoi la Theresa. Semnai, spuse el ntinzndu-i fotografia. E un biat frumos. Mulumesc. n timp ce-i punea poza la loc, l ntreb. Dar tu? Ai copii? El scutur din cap. Nu. Nu am copii. Cel puin nu despre care s tiu eu. Theresa chicoti la auzul rspunsului. Cum l cheam? continu el. Kevin. E cu tine, aici? Nu, este cu tatl lui n California. Am divorat de civa ani de zile. Garrett ncuviin din cap, fr s par c ar fi avut vreo opinie, apoi se ntoarse i privi ctre o alt barc ce trecea n deprtare. Theresa privi i ea pentru o clip n aceeai direcie i, n linitea aceea, observ ct de plcut era s fii n largul oceanului, comparativ cu relativa agitaie din golf. Singurele zgomote care se auzeau erau cele fcute de pnzele umflate de vnt i de valurile printre care Happenstance i croia drumul. Theresei i se prea c vocile lor sunau diferit acum fa de momentul n care se ntlniser n port. Aici parc erau mai libere, ca i cum aerul le-ar fi redat eternitii. Vrei s vizitezi barca? o ntreb Garrett. Mi-ar plcea tare mult, ncuviin Theresa. Garrett se ridic i verific pnzele, nainte s o conduc pe Theresa nuntru. Cnd deschise ua, se opri o clip, strfulgerat de amintirea unui fragment din trecut, ngropat demult, dar care acum l scutur puin, probabil datorit
91

MESAJ DE DEPARTE

acestei noi apariii feminine. Catherine sttea la masa aceea mic, ateptndu-l cu o sticl de vin rou desfcut. n faa ei se aflau o floare ntr -un vas i o lumnare mic ce-i revrsa toat lumina asupra ei. Flacra se legna n ritmul brcii, astfel c toat ncperea era un joc de lumini i umbre. n acel semintuneric, nu putu s disting dect un zmbet abia schiat. M-am gndit c i voi face o surpriz plcut, spuse ea. N-am mai mncat demult la lumina lumnrii. Garrett se uit la plita aceea mic. Dou farfurii mpachetate n poleial erau puse lng ea. Cnd le-ai adus n barc? Cnd tu erai la magazin. Theresa se plimb n linite, lsndu-l cu intimitatea gndurilor lui. Garrett i era recunosctor pentru asta, dei poate c ea observase acea ezitare, totui se prefcuse indiferent, ca i cum nimic nu se ntmplase. n stnga ei, Theresa observ un scaun, destul de lung pentru ca cineva s poat s doarm confortabil n el. n captul opus, se afla o mas mic, la care aveau destul loc dou persoane. Lng u era o chiuvet i o plit cu un frigider mic dedesubt i chiar n fa era o u care ducea la cabina de dormit. n timp ce ea se uita cercettor la fiecare lucru din cabin, Garrett sttu deoparte cu minile pe olduri. Nu o sufocase stnd aproape i privind de undeva de peste umrul ei, aa cum muli brbai ar fi fcut, ci i ls spaiu s se nvrt primprejur. Totui, l simea cum i urmrete fiecare micare, dei o fcea foarte discret. De afar n-ai spune c este att de spaioas, spuse ea. tiu. Te surprinde, nu-i aa? Da. Aa este. i totui, aici gseti tot ce ai putea avea nevoie. Aa este. Dac a vrea, a putea merge cu ea prin toat Europa, dar nu este recomandabil. Pentru mine este minunat. O ocoli pe Theresa i se ndrept ctre frigider, de unde
92

NICHOLAS SPARKS

scoase o cutie de Coca Cola. Vrei s bei ceva acum? Sigur, rspunse ea, n timp ce ridic minile spre perete i pipi calitatea lemnului. Ce-ai vrea s bei? Am Seven Up i Coca Cola. Un Seven Up. Se ridic i-i ntinse o cutie. Theresa o lu i degetele lor se atinser uor. Nu am ghea aici. Dar este rece. ncerc s m mpac cu ideea, glumi ea i el i zmbi. O deschise i lu o nghiitur, apoi o puse pe mas. n timp ce-i desfcea i el o cutie de sifon, Garrett o privea i se gndea la ce-i spusese ea mai devreme. Avea un biat de doisprezece ani i era redactor, asta nsemna c probabil terminase colegiul. Dac se mritase i fcuse copilul dup terminarea acestuia, asta nsemna c era mai mare dect el cu patru sau cinci ani. Nu arta aa de n vrst sigur, nu era foarte tnr, dar nici nu arta s aib vrsta care reieea din calculele lui n schimb, nu avea acel comportament caracteristic fetelor de douzeci i ceva de ani pe care le cunotea el n ora. Gesturile ei aveau acea maturitate a oamenilor care sunt trecui prin suiurile i coborurile vieii. n fine, acest lucru nu conteaz foarte mult, se gndi el. Theresa privi atent o fotografie nrmat de pe perete. n ea era Garrett Blake, pe un dig, cu un pete n mn, pe care probabil c tocmai l prinsese. n poz arta cu mult mai tnr dect era acum. Zmbea cu toat faa i parc plutea de fericire. Expresia lui i amintea de Kevin n momentul n care marca un gol la fotbal. n aceast pauz a conversaiei, Theresa l ntreb dintr-o dat, artnd spre fotografie. Vd c-i place s pescuieti. Fcu doi trei pai i cnd ajunse lng ea, Theresa simi cldura ce radia din trupul lui. Mirosea a sare i a vnt. Da. mi place, spuse el ncet. Tata a fost pescuitor de crevei i am fost crescut mai mult n preajma apei. Cnd ai fcut poza?
93

MESAJ DE DEPARTE

Acum zece ani am fcut aceast fotografie chiar nainte s ncep anul al patrulea la colegiu. Era un concurs de pescuit, iar eu cu tata ne-am hotrt s petrecem vreo dou nopi n largul golfului i am prins petele sta, la aproape aizeci de mile deprtare de mal. Mi-au trebuit cam apte ore s-l scot din ap i asta pentru c tata voia s procedez aa, n stilul vechi, cum nvase el. Adic? Rse. Adic, atunci cnd n sfrit am terminat, parc-mi tiase cineva minile i a doua zi nici nu puteam s-mi mic umerii. Crligul de la undi nu era destul de mare pentru un pete de mrimea aceea, aa c a trebuit s-l alergm pn s-a oprit, apoi l-am nvrtit ncet ca s ameeasc, apoi l-am alergat din nou, toat ziua, pn a obosit i nu a mai putut s lupte. Parc ar fi n Btrnul i marea a lui Hemingway. Da. Numai c nu m simisem niciodat aa de btrn i neputincios ca a doua zi dup ce prinsesem petele. Tata, n schimb, ar fi putut s o ia oricnd de la capt. Se uit din nou la fotografie. Este tatl tu cel care st alturi de tine? Da. El este. Semnai, remarc Theresa. Garrett zmbi, ntrebndu-se dac acesta era sau nu un compliment. Se duse spre mas s se aeze pe un scaun, iar Theresa se aez pe cellalt, n faa lui. Dup ce-i gsi o poziie confortabil, l ntreb: Ai spus c ai terminat colegiul? Se uit n ochii ei. Da. M-am specializat n biologie marin. Nu m-a interesat nimic n mod deosebit n via, dar tata mi spusese s nu m ntorc acas fr o diplom, aa c m-am gndit s nv ceva care mi-ar fi putut folosi mai trziu. i ai cumprat magazinul Clatin din cap. Nu. Cel puin nu imediat. Dup absolvire, am lucrat pentru Institutul de Marin Duke, ca specialist n
94

NICHOLAS SPARKS

scufundri, dar nu prea au ieit bani din asta. Aa c am obinut un certificat pedagogic i am nceput s lucrez cu studenii la sfrit de sptmna. Magazinul l-am cumprat civa ani mai trziu. Dar tu, povestete-mi despre tine, i spuse el ridicnd cu interes dintr-o sprncean. Theresa mai lu o gur de Seven Up nainte s nceap. Viaa mea nu este att de interesant i palpitant ca a ta. M-am nscut i am crescut n Omaha, Nebraska i am fcut coala la Brown. Dup absolvire, m-am mutat de colo colo i am ncercat cteva lucruri diferite, pn la urm mam stabilit la Boston. Sunt la Times de nou ani, dar am devenit redactor numai de puin vreme. nainte eram reporter. i place meseria aceasta de ziarist? Se gndi o clip la ntrebare, ca i cum i-ar fi pus problema pentru prima dat. E o slujb bun, rspunse ea ntr-un sfrit. Oricum, este mult mai bine acum dect la nceput. Am timp s-l iau pe Kevin de la coal i am libertatea s scriu despre orice, atta vreme ct se ncadreaz n tematica articolelor mele. Se pltete bine munca aceasta, aa c nu pot s m plng, dar Se opri din nou. Nu mai simt acea provocare Nu m nelege greit, mi place ceea ce fac, dar cteodat simt c scriu aceleai iaceleai lucruri. Nici asta n-ar fi att de ru dac n-a avea att de multe de fcut cu Kevin. Cred c acum i par genul de femeie tipic, divorat, extenuat. nelegi ce vreau s-i spun? Viaa nu ia ntotdeauna ntorstura pe care ne-o dorim noi, nu-i aa? spuse el cu o voce cald. Nu, cred c nu, spuse ea i l surprinse din nou cum o fixa cu privirea. Felul cum se uita la ea o determin s se ntrebe dac nu fcea oricui asemenea remarci. Zmbi i se nclin ctre el. Vrei s mncm? Am adus cte ceva cu mine, n co. Cnd vrei tu. Sper c-i plac sandviciurile i salata rece. Sunt
95

MESAJ DE DEPARTE

singurele lucruri la care m-am gndit c nu se stric. Sun mai bine dect ceea ce i-a fi propus eu. Dac ar fi fost dup mine, a fi oprit s iau nite hamburgeri nainte de ntlnire. Vrei s mncm aici sau afar? Afar, neaprat. i luar cutiile de sifon i ieir afara. nainte de a iei, Garrett nfc repede un impermeabil dintr-un cui, de lng u i o ndemn s urce fr el. Las-m un minut s cobor ancora, spuse el, ca s putem mnca n linite, fr s fim nevoii s verificm barca tot timpul. Theresa ajunse la locul ei i deschise coul pe care-l adusese cu ea. La orizont, soarele se scufunda ntr-o mas de nori cumulus. Scoase dou sandviciuri mpachetate n celofan, dou salate de varz n nite recipiente de plastic, precum i salat de cartofi. l urmri pe Garrett cum se dezbrac de impermeabil i coboar pnzele. Barca se opri i ea imediat din mers. Lucra stnd cu spatele la ea i Theresa observ nc o dat ct de bine fcut era. De acolo de unde-l privea, muchii umerilor se vedeau mult mai dezvoltai, comparativ cu talia foarte subire, dect i pruser ei la nceput. Nu-i venea s cread c acum este cu acest brbat, ntr-o barc, n largul oceanului, cnd acum dou zile era la Boston. Totul prea ireal. n timp ce Garrett i vedea de treab, Theresa privi n sus. Briza ncepuse s nu mai adie prea tare acum, c sczuse temperatura i se ntuneca ncet ncet. Cnd barca se opri de tot, Garrett cobor ancora. Atept o clip pentru a se asigura c va ine i dup ce vzu c totul este n regul, veni i se aez lng Theresa. A fi vrut s te fi putut ajuta cu ceva, spuse ea zmbind. i arunc prul ntr-o parte, spre umrul lui, aa cum obinuia i Catherine, i nu mai spuse nimic. S-a ntmplat ceva? l ntreb. Ddu din cap i din nou parc nu era n apele lui. Aici stm bine. Dar m gndeam c, dac vntul va slbi n continuare, va trebui ca la ntoarcere s schimbm
96

NICHOLAS SPARKS

puin mai des mersul, manevrnd pnzele. Puse pe o farfurie salata de cartofi i salata de varz, alturi de sandvici i i le ntinse lui Garrett. Constat c se aezase mai aproape de ea dect prima dat. O s ne ia mult pn o s ajungem acas? Garrett lu o furculi de plastic i gust din salata de varz. i rspunse dup un timp. Nu foarte mult, dar nu va fi o problem. Numai c, dac vntul se oprete de tot, rmnem aici. Pun pariu c i s-a mai ntmplat. O dat sau de dou ori. Se-ntmpl rar, dar se ntmpl. Theresa se uit la el fr s neleag. De ce rar? Vntul nu bate ntotdeauna, nu-i aa? Bate, de obicei, n larg. Cum vine asta? Garrett zmbi amuzat, i ls sandviciul pe farfurie. De obicei vnturile se nasc din diferenele de temperatur, cnd aerul rece se ntlnete cu cel cald, de exemplu. Pentru ca vntul s nu mai bat cnd eti n largul oceanului, e nevoie ca, pe o distan de cteva mile, temperatura aerului s fie egal cu cea a apei. Aici, aerul este de obicei foarte cald n timpul zilei, dar imediat ce soarele ncepe s apun, temperatura scade repede. De aceea, cea mai bun vreme de mers cu barca este cnd se-ngn ziua cu noaptea. Temperatura se schimb n mod constant, i poi prinde un timp minunat pentru navigat. Ce se ntmpl dac se oprete vntul? Pnzele nu mai iau vnt i barca se oprete. n momentul acela nu ai nicio putere pentru a schimba lucrurile, nu mai poi mica nimic. i ai spus c i s-a mai ntmplat? El aprob. i ce ai fcut? Nimic n mod special. Am stat culcat pe spate i am savurat linitea. Nu exista niciun pericol i tiam c treptat temperatura va scdea. Aa c am ateptat. Dup o or i ceva am prins puin briz i am reuit s m ntorc.
97

MESAJ DE DEPARTE

Sun ca i cum ai petrecut o zi plcut, totui. Da. Se desprinse de privirea intens a Theresei i se uit fix la ua cabinei. Dup un timp, adaug, ca pentru sine: una dintre cele mai plcute. Catherine sttea pe scaun ghemuit, cu picioarele sub ea. Hai, vino i aeaz-te lng mine. Garrett nchise ua cabinei i se ndrept ctre ea. N-am mai petrecut demult o zi aa de frumoas mpreun i nu tiu Pur i simplu am vrut s fac ceva deosebit pentru noi, spuse ea cu o voce sczut. Privind-o cum vorbea, lui Garrett i se pru c soia lui avea pe chip aceeai expresie tandr pe care o remarcase n noaptea nunii lor. Garrett se aez n faa ei i turn vinul n pahare. mi pare ru c am fost aa de ocupat cu magazinul n ultima vreme. tiu, zmbi ea i-i puse mna peste a lui. n curnd o s fie mai bine. Catherine l privi aprobator i-i lu paharul de vin. Hai s nu vorbim despre asta acum. Acum vreau s ne bucurm unul de cellalt, numai noi doi. Fr nimic care ar putea s ne distrag. Garrett? Trezit ca dintr-un vis, Garrett o privi pe Theresa. mi pare ru? ncepu el. S-a ntmplat ceva? Se uita la el cu ngrijorare i nedumerire. Nu s-a ntmplat nimic mi-am amintit ceva de care trebuie s nu uit, improviz Garrett. Oricum, spuse el, frmntndu-i minile de unul din genunchi. Gata despre mine. Theresa, dac nu te superi, gata despre mine spunemi ceva despre tine. Nedumerit i puin nesigur de ceea ce voia s tie despre ea, ncepu chiar cu nceputul, strduindu-se pe ct posibil s aminteasc toate momentele mai importante din viaa ei, dar
98

NICHOLAS SPARKS

nu cu lux de amnunte. i spuse despre educaia pe care o primise, slujba ei, ndeletnicirile favorite. Cel mai mult ns vorbi despre Kevin, despre ce copil minunat era i ct i-ar fi dorit s petreac mai mult timp cu el. Garrett nu interveni cu nimic, ct timp povestise ea, ns la sfrit o ntreb: i ai spus c ai fost cstorit la un moment dat? Am fost cstorit timp de opt ani de zile, rspunse ea, ns David, fostul meu so, s-a ndeprtat la un moment dat de mine, de noi, i a sfrit prin a-i face o relaie. Pur i simplu n-am putut s accept acest lucru i s rmn n continuare cu el, ca i cum nu s-ar fi ntmplat nimic. Nici eu n-a putea, spuse Garrett cu nelegere. ns, oricum, nici chiar faptul c te despari de omul care te-a rnit att de tare nu-i poate uura suferina. Nu. Nimic nu te poate vindeca de aceast durere. Fcu o pauz i mai lu o gur de sifon. Dar n ciuda a tot ceea ce sa ntmplat, suntem totui n relaii bune. Se poart bine cu Kevin i, de fapt, asta este tot ce mai vreau de la el acum. Un vnt puternic se abtu asupra ntregii brci i Garrett se asigur c ancora va ine. Cnd se ntoarse ctre Theresa, aceasta i spuse: Gata. Acum este rndul tu. Mai spune-mi despre tine. Garrett ncepu i el la fel, cu nceputul, povestindu-i despre copilria pe care o petrecuse la Wilmington, ca singurul copil la prini. i povesti cum mama lui murise cnd el avea doisprezece ani, i, pentru c tatl lui era tot timpul plecat cu barca, putea afirma c el crescuse i copilrise n preajma apei. i povesti despre anii de colegiu, srind bineneles peste povetile mai furtunoase care ar fi fcut-o pe Theresa s-i fac o impresie greit despre el, despre cum a fost i cnd i-a deschis magazinul i, n general, despre cum i petrecea el zilele acum. Ciudat, dar nu adusese deloc vorba despre Catherine, ceea ce nu putea dect s-o mire pe Theresa. ncepu s se ntunece i ceaa se lsa ncet-ncet. Legnatul acela dulce al brcii ddea o stare de linite i intimitate. Aerul proaspt, briza care le mngia chipurile i micarea aceea uoar a brcii, toate la un loc mprtiar
99

MESAJ DE DEPARTE

acea stare de nervozitate care i dominase mai devreme. Mai trziu, Theresa ncerc s-i aminteasc cnd avusese ultima dat o astfel de ntlnire. Nici mcar o clip nu simise din partea lui Garrett vreo aluzie de a se mai ntlni cu ea pe viitor sau c s-ar fi ateptat la ceva mai mult n seara aceea. Majoritatea brbailor cu care se ntlnise n Boston preau s mprteasc acea atitudine conform creia dac fcuser efortul de a iei s petreac o sear plcut n compania unei femei, li se cuvenea s primeasc ceva n schimb mai apoi. Era o atitudine adolescentin, dar, fr ndoial tipic aa c aceast schimbare pe care o ntlnise la Garrett era nviortoare. Cnd se aternu iari linitea ntre ei i niciunul nu mai spuse nimic, Garrett se ls pe spate i-i trecu minile prin pr. nchisese ochii i prea c savureaz acea clip de linite numai pentru el. Intre timp, Theresa strnse farfuriile i erveelele i le puse napoi n co pentru a nu le zbura vntul n ocean. Cnd se trezi din acel moment de visare, Garrett se ridic n picioare. Cred c e timpul s ne ntoarcem, spuse cu un uor regret c excursia se apropia de sfrit. Cteva minute mai trziu, barca se ndrepta napoi, ctre port i Theresa observ c vntul era mai puternic dect fusese mai devreme. Garrett sttea la timon, conducnd-o pe Happenstance. Theresa era lng el, inndu-se de balustrad i rememornd ntreaga conversaie. Niciunul nu mai vorbi un timp i Garrett se ntreba de ce se simea aa de nesigur. La ultima lor ieire cu barca, Catherine i Garrett vorbir n linite ore ntregi, savurnd i masa pe care Catherine o pregtise. Marea era calm i legnatul plcut al apei transmitea o stare de confort. n noaptea aceea, trziu, dup ce fcur dragoste, Catherine sttea ntins alturi de Garrett i l mngia uor pe piept, fr s spun nimic. La ce te gndeti? o ntreb el ntr-un sfrit. M gndeam c n-am crezut niciodat c am s pot iubi
100

NICHOLAS SPARKS

pe cineva aa cum te iubesc pe tine, i optise ea. Garrett i mngie obrazul uor, iar Catherine l privea nencetat. Nici eu nu am crezut c este posibil, rspunse el ncet. Nu tiu ce m-a face dac tu n-ai mai fi. mi promii ceva? Orice. Dac vreodat are s mi se ntmple ceva, promite-mi c n-ai s rmi singur i te vei cstori cu altcineva. Nu cred c a mai putea iubi o alt femeie n afar de tine. Promite-mi, te rog. Garrett rspunse trziu. Bine, dac asta te face fericit, atunci i promit. i-i zmbi tandru. Catherine se ghemui i se lipi de el. Sunt fericit, Garrett. Dup ce se stinse amintirea aceea, Garrett i drese glasul i o atinse pe Theresa pe umr, pentru a o face atent. i art cerul: Privete, i spuse el, fcnd tot posibilul s nu se simt nimic n felul cum vorbea. nainte de apariia sextanilor i a busolei, oamenii se cluzeau pe mare dup stele, vezi, acolo este steaua polar. ntotdeauna ea arat nordul. Theresa se uita pe cer. De unde tii ce stea este? Exist nite repere pentru a gsi stelele. Vezi Carul Mare? Sigur. Imagineaz-i Carul Mare asemenea unei linguri. Dac tragi o linie dreapt i uneti cele dou stele care formeaz bolta lingurii, ele i vor arta care e Nordul. Theresa se uita ctre stelele pe care el i le arta, amuzndu-se de lucrurile care-l interesau pe Garrett. Toate erau legate de ocean naviga, se scufunda, pescuia, tia s citeasc n stele pentru a nu se rtci pe mare i de dorina lui de a petrece ct mai mult timp singur.
101

MESAJ DE DEPARTE

i lu mantaua albastr pe care o lsase mai devreme lng timon i o puse pe el. Istoria arat c fenicienii au fost poate cei mai mari exploratori ai oceanelor. n anul 600 nainte de Hristos, ei au afirmat c fcuser o cltorie n jurul Africii, dar nimeni nu i-a crezut pentru c, la jumtatea cltoriei, nu mai vzuser Steaua Polar pe cer i, la vremea respectiv, nu tiuser s explice fenomenul. Dar, ntr-adevr, ei fcuser nconjurul Africii. Cum aa? Pentru c trecuser n emisfer sudic. Aa au demonstrat istoricii c fenicienii avuseser dreptate. Pn atunci nu se mai ntmplase niciodat un asemenea lucru sau, dac se ntmplase, nu fusese menionat nicieri. Au trebuit s treac aproape 2000 de ani pentru ca s se dovedeasc veridicitatea faptelor lor. Ea ddea din cap, gndindu-se la acele cltorii ndeprtate. Se ntreba de ce ea nu nvase asemenea lucruri, i se minuna de brbatul acesta de lng ea, care le cunotea att de bine. i ddea seama de ce Catherine se ndrgostise de el. Nu att pentru c ar fi fost neobinuit de atrgtor sau ambiios sau fermector, ci pentru o parte din toate astea i pentru c i tria viaa ntr-un fel foarte propriu i acesta era cel mai important lucru. Era ceva aparte i straniu n modul n care se comporta, ceva foarte masculin. i asta l fcea s se deosebeasc complet de restul brbailor pe care-i cunoscuse Catherine. Garrett se uit la ea pentru c nu-i mai rspunsese i observ nc o dat ct era de ncnttoare. n ntuneric, chipul ei pal prea a fi nepmntesc i ncerc s-i imagineze cum ar fi fost s-i plimbe mna uor pe obrazul ei. Scutur din cap i ncerc s-i alunge imediat acel gnd. ns nu putu. Briza nopii i adia n pr i Garrett simi ca i cum ceva l apsa pe abdomen, de emoie. Ct timp trecuse de cnd nu mai simise aa ceva? Era sigur c mult vreme. Dar nu-i putea reprima ceea ce simea acum, privind-o. ns nu, nu era nici momentul, nici locul potrivit poate c nu era nici persoana potrivit. n sufletul su, se
102

NICHOLAS SPARKS

ntreb dac va fi vreodat ca nainte. Sper c nu te plictisesc, spuse el la un moment dat, forndu-se s par calm. ntotdeauna mi-au plcut povetile de genul acesta. Ea l privi i-i zmbi. Nu. Nici vorb. Mi-a plcut povestea, numai c m gndeam la oamenii aceia, prin ce au trecut ei; cred c nu este uor s ncerci s ptrunzi lucrurile complet necunoscute. Nu. Nu este uor, adug el, gndindu-se c Theresa aproape c-i citise gndurile. ncepur s disting prin cea licritul luminilor din port. Happenstance plutea ncet, dus de valuri i se apropia de intrarea n golf. Theresa se uit n spate dup lucrurile ei. Jacheta era aruncat undeva ntr-un col, lng cabin. Se gndi s n-o uite cnd va ajunge n port. Chiar dac el i spusese c nu se mai plimbase cu nimeni n afar de ea i Catherine, Theresa se ntreb dac era adevrat i, dac era aa cum spunea el, ce nsemna asta? tia c o urmrise ndeaproape toat seara, dei el nu voise s par evident. Chiar dac era curios s cunoasc mai multe despre ea, nu lsase nimic s se vad. Nu insistase s afle lucruri pe care ea nu ar fi vrut s le spun, nu o ntrebase dac acum avea pe cineva. Nu fcuse absolut nimic din ce ar fi putut s-o determine s cread c simea ceva mai special pentru ea. Se purtase ca i cu orice alt persoan fa de care ar fi manifestat un interes superficial. Garrett rsuci un buton i deodat nite luminie multe i mici se revrsar asupra brcii. Nu-i puteau distinge chipurile prea bine, dar era suficient lumin pentru a fi vzui de celelalte ambarcaiuni. Garrett art cu mna nspre ntuneric. Intrarea este acolo, ntre lumini, i rsuci de crm n direcia aceea. Pnzele fremtar i traversa se nclin, dup care reveni la poziia original. Deci, ntreb el, cum i-a plcut prima plimbare cu barca? Mi-a plcut. A fost minunat.
103

MESAJ DE DEPARTE

mi pare bine. Nu a fost o cltorie n emisfera sudic, dar a fost tot ce-am putut s fac. Stteau unul lng cellalt, gnditori. n ntuneric apru o alt barc cu pnze, cam la un sfert de mil deprtare de ei. i aceasta mergea tot n port. Lsndu-i spaiu suficient pentru volt, Garrett se uit n toate prile pentru a se asigura c nu mai venea nimic. Theresa observ c ceaa se ndesise i nu se mai putea vedea nimic n zare. Se ntoarse spre el i vzu c avea prul dat pe spate, din cauza vntului. Impermeabilul i ajungea pn la jumtatea coapsei i era descheiat. Arta purtat i puin uzat, ca i cum l-ar fi avut de ani de zile. l fcea s arate mai solid dect era n realitate i aceast imagine avea s-i rmn n memorie pentru totdeauna. n drumul nspre port, Theresa se gndi c nu aveau s se mai vad niciodat. n cteva minute urmau s ajung n port i i vor lua la revedere. Se ndoia la gndul c Garrett avea s-o ntrebe dac va mai iei cu el i alt dat i ea navea de gnd s-l ntrebe. Oricum, tia c nu era cel mai potrivit lucru. Se ntorceau n golf i pstrar acelai drum de la venire. Garrett conducea barca pe mijloc i Theresa observ c n ap erau nite triunghiuri care formau ca o cale pe care trebuia s-o pstrezi. n acelai loc n care mai devreme ridicaser pnzele, le ls n jos acum, cu aceeai putere i ncordare cu care condusese barca n seara aceea. Porni motorul i n cteva minute trecur de brcile care erau ancorate i ajunser la docul lui. Theresa rmase pe punte pn cnd Garrett sri din barc i o leg pe Happenstance de mal. i lu coul i jacheta de la pupa brcii, ns se opri o clip, gndindu-se. Cu mna rmas liber, ndes jacheta sub perna unui scaun de pe punte i, cnd Garrett o ntreb dac totul era n ordine, i drese glasul i-i spuse: mi luam lucrurile. Cobornd din barc, Garrett se oferi s o ajute i simi din nou acea putere a minilor lui pe care o ghicise mai devreme. Se privir o clip, ntrebndu-se amndoi ce avea s
104

NICHOLAS SPARKS

urmeze. Garrett se deplas nspre barc. Trebuie s o ncui pe timpul nopii i asta o s-mi ia ceva vreme, spuse el i Theresa aprob. M-am gndit c vei spune asta. Dar nti pot s te conduc la main? Sigur, spuse ea i pornir, unul alturi de cellalt, pe malul docurilor. Cnd ajunser la main, Theresa ncepu s bjbie n co dup chei i, dup ce le gsi, descuie ua. A vrea s-i spun nc o dat c m-am simit foarte bine. i eu la fel. Ar trebuie s te obinuieti s iei mereu nsoit, nu singur. Le-ai face o mare bucurie celor care ar merge cu tine. Am s m gndesc, rspunse el cu un zmbet forat. Privirile lor se ntlnir, pentru o clip o vzu pe Catherine n ntuneric. Ar fi bine s m ntorc, spuse el repede, puin stingherit. Mine trebuie s m trezesc devreme. Netiind ce altceva s fac, Garrett i ntinse mna. Mi-a prut bine s te cunosc, Theresa. Sper s ai o vacan plcut n continuare. Faptul c dduse mna cu el i se pru puin ciudat dup seara pe care o petrecuser mpreun, dar ar fi surprins-o orice alt gest pe care Garrett l-ar fi fcut. i mulumesc pentru tot. i mie mi-a fcut plcere s te cunosc. Se aez la volan i rsuci cheia n contact. Garrett i nchise portiera i mai sttu puin pn porni motorul. Aruncndu-i un ultim zmbet, i potrivi oglinda retrovizoare i ddu ncet napoi. n timp ce Theresa ieea din port Garrett i fcu cu mna. Atept s se ndeprteze, apoi se ntoarse la docuri, ntrebndu-se de ce se simea aa de nelinitit. Douzeci de minute mai trziu, n timp ce Garrett i ncheiase treaba pe Happenstance, Theresa intr n camera de la hotel. i arunc lucrurile pe pat i se duse la baie. Se spl cu ap rece pe fa i se spl pe dini nainte de a se pregti de culcare. Apoi se aez n pat, cu lampa de pe
105

MESAJ DE DEPARTE

noptier aprins, i nchise ochii, gndindu-se la Garrett. David ar fi procedat cu totul altfel dac ar fi mers cu el la o plimbare cu barca. Ar fi ncercat toat seara s-i construiasc acea imagine ncnttoare Am luat din ntmplare nite vin, vrei s-i torn un pahar? i bineneles c ar fi vorbit un pic mai mult despre el. Dar ar fi fost subtil David tia s anticipeze momentul n care destinuirile ncepeau s semene a arogan i i-ar fi luat toate msurile s nu fac aceast greeal att de curnd. Dac n-ai fi avut ocazia s-l cunoti mai bine, n-aveai cum s nelegi c el se pricepea s-i orchestreze un plan n aa fel nct s fac cea mai bun impresie. La Garrett se vedea foarte clar c totul era natural, el nu-i juca rolul i tocmai acest lucru o intriga. Dar ceea ce fcuse ea, era oare bine? Nu era sigur. nc i se prea c tot ceea ce fcuse venea din alt parte, c gesturile ei urmreau ceva i nu-i plcea deloc n postura aceasta. Dar faptul era consumat. Luase o decizie i nu mai era cale de ntoarcere acum. Stinse lampa i dup ce se obinui cu ntunericul, privi prin fia de fereastr care se vedea dintre draperii. Era lun nou i o raz de lumin strpunsese perdeaua, luminnd o poriune mic de pe pat. Theresa privi nemicat pata aceea de lumin i nu reui s se mai mite n nicio parte; cnd trupul ei se relax n sfrit, nchise ochii i adormi.

Capitolul 8
i dup aceea ce s-a ntmplat? Jeb Blake se aplecase peste cana cu cafea, vorbind rguit. La aproape aptezeci de ani, era subire i nalt aproape prea slab iar chipul i era brzdat de riduri adnci. Prul rar din cap era aproape alb, iar mrul lui Adam i ieea n afar ca o prun mic. Braele i erau tatuate i asprite, acoperite de pete de soare, iar ncheieturile degetelor i rmseser umflate dup ce ani de zile muncise la prinsul
106

NICHOLAS SPARKS

creveilor. Dac n-ar fi fost ochii, oricine l-ar fi privit, l-ar fi considerat fragil i bolnav, dei n realitate nici vorb de aa ceva. nc mai muncea n fiecare zi, chiar dac numai jumtate de norm, plecnd de acas nainte de rsritul soarelui i ntorcndu-se la amiaz. Nu s-a mai ntmplat nimic. S-a urcat n main i a plecat. Rsucind prima igar din duzina pe care o fuma zilnic, Jeb Blake i ainti fiul cu privirea. Ani de zile doctorul i spusese c se sinucidea lent dac nu se lsa de fumat dar, pentru c doctorul murise la aizeci de ani n urma unui atac de cord, btrnul nu prea mai avea ncredere n asemenea sfaturi medicale. Dup cum stteau lucrurile, Garrett avea sentimentul c btrnul avea s-l depeasc pn i pe el ca longevitate. M rog, o pierdere de vreme, nu crezi? Garrett fu uimit de francheea lui. Nu, tat, n-a fost deloc pierdere de vreme. M-am simit foarte bine seara trecut. Mi-a venit foarte uor s discut cu ea i mi-a fcut plcere c-am avut-o alturi de mine. Dar n-ai de gnd s-o mai revezi. Garrett sorbi din cafea i scutur din cap. M ndoiesc. Cum am mai zis, a venit aici n vacan. i ct st? Habar n-am. Nu m-am gndit s-o ntreb. De ce? Garrett se ntinse dup un alt pacheel de lapte condensat pe care-l turn n cafea. Da pe tine ce te intereseaz aa tare? Am ieit n larg cu cineva i m-am simit foarte bine. Nu vd ce altceva ar mai fi de zis. Ba sigur c mai e. Cum ar fi? De pild, ntlnirea de asear i-a plcut destul de mult ca s ncepi din nou s te vezi i cu alte persoane. Garrett se apuc s-i amestece cafeaua, czut pe gnduri. Deci asta era. Dei se obinuise cu interogatoriile tatlui de-a lungul anilor, n dimineaa aceea n-avea deloc chef s reia
107

MESAJ DE DEPARTE

aceeai discuie veche. Tat, am mai discutat despre toate astea i nainte. tiu, dar eu tot mi fac griji pentru tine. n ultima vreme parc petreci tot mai mult timp singur cuc. Da de unde! Ba da, rosti btrnul cu o blndee surprinztoare, aa faci. Tat, n-am chef s ne mai certm acum. Nici eu. Am mai ncercat tactica asta fr rezultate. Zmbi. Dup cteva clipe de linite, Jeb Blake ncerc o alt abordare: Bun, ia spune-mi acum cum arat. Garrett sttu s se gndeasc o clip. Fr s vrea, se gndise la ea mult vreme nainte s se culce. Theresa? E atrgtoare i inteligent. i fermectoare, n felul ei. E singur? Aa cred. E divorat, i nu prea cred c-ar fi venit aici dac ar fi avut pe cineva. Ct timp vorbi Garrett, btrnul i studie cu grij expresia feei. Cnd termin, se aplec iar peste mas. O cam placi, nu? Privindu-i tatl drept n ochi, Garrett i ddu seama c n-avea cum s-i ascund adevrul. Mda, mi-a plcut de ea. Dar, cum am mai spus, probabil c nici n-o s-o mai vd a doua oar. Habar n-am pe unde st i e foarte posibil s plece acas chiar azi. Btrnul i privi fiul cu atenie nainte s-i pun urmtoarea ntrebare: Dar dac ar mai fi aici i tu ai ti unde st, i-ar plcea s te mai vezi cu ea? Garrett ntoarse capul fr s rspund, dar Jeb ntinse mna peste mas ca s-l prind de bra. Chiar i la aptezeci de ani, tot avea mini puternice, strnsoarea minii lui i atrase atenia lui Garrett. Au trecut de atunci trei ani, biete. tiu c-ai iubit-o, dar acum trebuie s-o lai s se odihneasc n pace. Cred c-i dai seama, nu? Trebuie s fii n stare s te desprinzi de ea. Garrett nu rspunse imediat.
108

NICHOLAS SPARKS

Da, tat, tiu. Dar nu e aa uor. Nimic din ce merit cu adevrat nu e vreodat uor. S nu care cumva s uii. Cteva minute mai trziu i terminar cafelele. Garrett arunc pe mas civa dolari i iei din restaurant dup btrn, ndreptndu-se spre camioneta din parcare. Cnd ajunse la magazin, mintea i era ocupat de o duzin de gnduri. Incapabil s se concentreze la toate hrtiile pe care trebuia s le rezolve, se decise s mearg la docuri ca s lucreze la motorul pe care ncepuse s-l repare cu o zi nainte. Dei trebuia neaprat s stea i la magazin s rezolve problemele pe ziua aceea, pe moment simea nevoia de puin singurtate. * * * Garrett scoase din spatele camionetei cutia de scule i o cr pn la barca pe care o folosea la leciile de scufundare. O veche Boston Whaler, era destul de mare ca s poat duce opt studeni plus tot echipamentul necesar pentru scufundri. Munca la motor i lua mult vreme, dar nu era dificil, i deja luase un avans bun cu o zi nainte. n vreme ce scotea carcasa motorului, se gndea la conversaia pe care o avusese cu tatl lui. Desigur, btrnul avea mare dreptate. N-avea niciun afurisit de motiv s continue s se simt vinovat, dar avndu-l drept martor chiar pe Dumnezeu nici nu tia cum s nceteze. Catherine nsemnase totul pentru el. Era destul s-l priveasc ca s-l fac s simt c totul n lume era n bun rnduial. Iar atunci cnd zmbea Doamne, era ceva ce nu mai vzuse la nimeni altcineva. i ceva aa minunat s-i fie rpit pur i simplu nu era drept. De ce, dintre toi oamenii, tocmai ea? i de ce el? Luni de zile zcuse noaptea n pat, ntrebndu-se Dar dac? Dar dac ea ar fi ateptat o secund mai mult nainte s traverseze strada? Dac ar mai fi ntrziat amndoi la micul dejun pentru cteva minute? Dar dac ar fi mers cu ea
109

MESAJ DE DEPARTE

n dimineaa aceea, n loc s plece direct spre magazin? O mie de astfel de ntrebri i tot nu putea nelege ceva din tot ce se petrecuse, aa cum nu pricepuse nici atunci. ncercnd s-i limpezeasc mintea, se concentr la ceea ce avea de fcut. Scoase uruburile care ineau carburatorul, dup care-l scoase din motor. ncepu s-l desfac cu grij, asigurndu-se c nicio pies nu era prea veche sau stricat. Nu era convins c acolo se afla sursa problemelor lui, dei voia s se uite mai bine ca s fie sigur. Soarele se nla pe cer n vreme ce el continua s munceasc, i pe cnd i tergea fruntea asudat, i aminti c ieri, cam pe la aceeai or, o vzuse pe Theresa mergnd pe doc spre Happenstance. i atrsese atenia imediat doar pentru c venise singur. Femeile care artau ca ea nu veneau acolo nensoite aproape niciodat. De regul i aveau alturi pe domnii bogai i btrni care aveau iahturile andocate n cealalt parte a portului. Cnd ea se oprise lng vasul lui, fusese oarecum surprins, dei se ateptase s se opreasc mcar o clip nainte s plece mai departe spre destinaia ei. Cam aa procedau majoritatea oamenilor. Dar, dup ce-o mai urmrise o vreme, i dduse seama c venise pn acolo special pentru Happenstance, i, dup felul n care se nvrtea pe acolo, i fusese evident c mai voia i altceva. Strnit de curiozitate, se dusese acolo ca s vorbeasc cu ea. n clipa aceea nu observase, dar seara, cnd pregtise vasul pentru noapte, i dduse seama c fusese ceva deosebit n felul n care-l privise prima dat. Ca i cum ar fi recunoscut la el ceva ce, de regul, era ngropat undeva n strfundul sufletului ei. Mai mult, avusese impresia c ea tia despre el mai multe dect pretindea. Scutur din cap, tiind c era o aiureal. Ea singur i spusese c citise articolele de la magazin poate de acolo i privirea ciudat. Se gndi o clip, apoi ajunse la concluzia c asta trebuia s fie. Era sigur c n-o mai ntlnise nainte iar fi amintit mai mult ca sigur o femeie ca ea i, n afar de asta, ea venise n vacan tocmai de la Boston. Era singura explicaie plauzibil pe care o gsise, dar chiar i aa, era
110

NICHOLAS SPARKS

ceva care parc nu se potrivea n ntreaga situaie. Dei nu conta. Ieiser mpreun n larg, se simiser bine, dup care i luaser rmas bun. Aici se ncheiase totul. i, dup cum i spusese i tatlui su, nici dac ar fi vrut, tot n-avea de unde s-o ia. n clipa aceea ea poate c deja o pornise napoi spre cas, sau avea s plece n cteva zile, iar el avea o mie de lucruri de rezolvat numai n acea sptmn. Vara era sezonul potrivit pentru leciile de scufundare, iar el avea deja elevi pentru fiecare weekend pn la finele lui august. Nu avea nici timpul nici energia s sune pe la toate hotelurile din Wilmington ca s-o gseasc, i, chiar dac ar fi dat peste ea, ce anume s-i spun? Ce ar fi putut s-i spun, fr s par ridicol? Cu aceste ntrebri n minte, continu s lucreze la motor. Dup ce descoperi i nlocui o pomp fisurat, instal la loc carburatorul i carcasa motorului. l porni de prob. Cum suna mult mai bine, eliber barca de parme i o scoase pentru un tur de prob n larg. ncerc toate vitezele, porni i opri motorul de mai multe ori, i, cnd se declar mulumit, patruzeci de minute mai trziu, reveni la docuri. Mulumit c totul durase mai puin dect crezuse, i strnse uneltele, cutia o puse la loc n spatele camionetei, apoi se ntoarse la Island Diving. Ca de obicei, pe birou erau o mulime de hrtii de rezolvat, aa c se apuc s le treac n revist. Majoritatea erau formulare pentru comenzi, deja completate, pentru diverse lucruri necesare la magazin. Erau i cteva note de plat i, dup ce se aez pe scaun, le verific i pe acestea. Puin nainte de unsprezece termin aproape tot ce avusese de fcut, aa c iei n faa magazinului. Ian, unul dintre angajaii lui sezonieri, tocmai vorbea la telefon atunci cnd iei el din birou i, cum l vzu, i ddu trei foi de hrtie. Primele dou erau din partea furnizorilor i, dup mesajele trecute acolo n grab, se prea c se fcuser nite ncurcturi cu ultimele comenzi. Alt belea pe care trebuia so rezolve, cuget Garrett, pornind napoi spre birou. Cel de-al treilea mesaj l citi n timpul mersului i, cnd i
111

MESAJ DE DEPARTE

ddu seama din partea cui era, se opri deodat. Dup ce se asigur c nu era vorba de o greeal, intr n birou i nchise ua n urma lui. Form numrul i ceru interiorul scris pe hrtie. Theresa Osborne citea ziarul cnd sun telefonul i rspunse de-abia dup cel de-al doilea apel. Bun, Theresa, Garrett la telefon. Am primit un mesaj c ai sunat. Theresa prea mulumit s-i aud glasul. Oho, bun, Garrett. Mulumesc c m-ai sunat. Ce mai faci? Auzindu-i glasul, amintirile din seara precedent i invadar mintea. Surznd n sinea lui, ncercnd s-i imagineze cum arta ea stnd n camera de la hotel. Bine, mulumesc. M ocupam de nite hrtii cnd am primit mesajul s te sun. Cu ce pot s te ajut? Pi, seara trecut mi-am lsat haina pe vas i m ntrebam dac nu cumva ai gsit-o. N-am gsit-o, dar nici nu m-am uitat dup aa ceva. Ai lsat-o n cabin? Nu sunt sigur. Garrett tcu o clip. Ei bine, atunci las-m s dau o fug pn acolo i s arunc o privire. Te sun dup aceea ca s-i spun dac am gsit-o sau nu. Nu e prea mare deranjul? Deloc. Nu dureaz mai mult de cteva minute. Te mai gsesc la hotel? Cred c da. S-a fcut, te sun puin mai ncolo. Garrett i spuse la revedere i plec din magazin, mergnd repede spre port. Dup ce urc pe Happenstance, descuie ua cabinei i cobor. Negsind haina, se ntoarse i privi atent pe punte, descoperind-o n cele din urm lng pup, parial ascuns de una dintre pernele banchetei. O lu, o control s nu se fi ptat i reveni la magazin. ntors n birou, form numrul notat pe hrtie. De aceast dat Theresa rspunse la primul apel.
112

NICHOLAS SPARKS

Garrett sunt. i-am gsit haina. Theresa prea uurat. Mulumesc. Apreciez efortul. Niciun fel de problem. Theresa rmase tcut o clip, de parc ar fi ncercat s se hotrasc ce s fac mai departe. n cele din urm rosti: Poi s-o ii la tine? A putea ajunge la magazin n douzeci de minute ca s-o iau. Cu mare plcere, rspunse el. Dup ce nchise, Garrett se ls pe spate n scaun, gndindu-se la ceea ce tocmai se ntmplase. Deci n-a plecat nc din ora, cuget, i o s-o revd. Dei nu pricepea cum de putuse s i uite haina cnd nu avusese prea multe lucruri la ea, ceva i era foarte clar: Se bucura sincer c se ntmplase aa. Dei, desigur, nu conta absolut deloc. * * * Theresa apru douzeci de minute mai trziu, mbrcat ntr-o pereche de pantaloni scuri i o bluz cu decolteu generos i fr mneci, care-i punea n eviden silueta. Cnd intr n magazin, att Garrett ct i Ian se holbar cteva clipe la ea, nainte s fie descoperii. Cnd Theresa l zri n cele din urm, i zmbi i l strig, fcndu-l pe Ian sl priveasc pe Garrett cu sprncenele ridicate de parc ar fi vrut s ntrebe: Ce anume nu mi-ai spus despre asta? Garrett l ignor i o porni spre Theresa cu haina n mn. tia c Ian nu avea s-i scape din ochi pentru ca apoi s-l bat la cap mai trziu, dei el n-avea de gnd s spun absolut nimic. E ca nou, rosti el, oferindu-i haina atunci cnd ajunse destul de aproape de ea. nainte de venirea ei, Garrett i splase minile de unsoare i se schimbase ntr-unul dintre tricourile pe care le avea magazinul la vnzare. Nu era ceva deosebit, dar oricum arta mai bine dect nainte. Cel puin acum era curat. i mulumesc c ai cutat-o, i zise ea, i strlucirea din
113

MESAJ DE DEPARTE

ochii ei, care-l atrsese aa de mult cu o zi nainte, i fcu iar efectul. Absent, ncepu s-i scarpine obrazul. Mi-a fcut plcere. Bnuiesc c vntul a aruncat-o pe banchet. Probabil, rosti ea, dnd din umeri i apoi aranjndu-i bluza care-i alunecase ntr-o parte. Garrett nu tia dac se grbea, i nu era sigur c voia s-o vad plecnd aa de repede. Aa c rosti cuvintele care-i trecur prin minte: M-am simit foarte bine seara trecut. i eu la fel. Theresa l privi drept n ochi, fcndu-l s-i zmbeasc. Garrett nu mai tia ce altceva s spun trecuse prea mult vreme de cnd nu se mai aflase ntr-o asemenea situaie. Dei n general se descurca de minune cu clienii i cu strinii, situaia aceea era cu totul altceva. Se pomeni mutndu-i greutatea de pe un picior pe altul, simindu-se ca la aisprezece ani. n cele din urm, Theresa a fost cea care vorbi iar: Am sentimentul c i-am rmas datoare pentru timpul pe care l-ai pierdut pentru mine. Nu fi ridicol. Nu-mi eti datoare cu absolut nimic. Poate nu numai pentru c mi-ai recuperat haina, dar i pentru seara trecut. Garrett scutur din cap. Nu e cazul. M-am bucurat foarte mult c ai venit. M-am bucurat foarte mult c ai venit. Cuvintele i rsunau n minte imediat dup ce le spusese. Cu numai dou zile n urm nu i-ar fi nchipuit c ar fi putut s le spun cuiva. Undeva n spate, sun telefonul i-l smulse din gnduri. ncercnd s mai ctige timp, ntreb: Ai fcut drumul pn aici numai pentru hain, sau aveai oricum de gnd s te i plimbi? Nu chiar. E aproape vremea prnzului, aa c intenionam s intru pe undeva s gust ceva. l privi ateptnd. Ceva recomandri? Garrett se gndi un moment nainte s-i rspund. Mie-mi place la Hanks, n jos lng doc. Mncarea este proaspt i privelitea parc nu-i de pe lumea asta.
114

NICHOLAS SPARKS

Dar unde anume? El fcu semn peste umr. La Wrightsville Beach. O iei pe podul care duce spre insul i o iei la dreapta. Nu se poate s-l ratezi caut semnele docului. Restaurantul e chiar acolo. Ce fel de mncare au? n general cu specific marin. Au crevei foarte buni i stridii, dar dac ai chef de altceva, au i burgeri i alte le asemenea. Theresa atept ca el s mai spun i altceva, dar cum el continua s tac, ntoarse privirea spre fereastr. Rmase locului i, pentru a doua oar n cteva minute, Garrett se simi stnjenit n prezena ei. Ce naiba avea de-l fcea s se simt aa? n cele din urm, adunndu-se, rosti: Dac vrei, i art eu unde e. i mie mi-e cam foame, i te duc acolo cu plcere, dac nu te deranjeaz compania. Theresa zmbi. Mi-ar face mare plcere, Garrett. El pru uurat. Camioneta mea e n spate. Vrei s mergi cu mine? Tu tii drumul mai bine dect mine, rspunse ea, iar Garrett o conduse prin magazin pn la ua din spate. Mergnd n urma lui n aa fel nct s nu-i observe expresia, Theresa nu se putu abine s nu zmbeasc n sinea ei. * * * Hanks se deschisese de cnd se construise docul i era frecventat att de localnici, ct i de turiti. Srcu n ambian dar cu faim bogat, semna foarte bine cu restaurantele mici de pe docurile de la Cape Cod podele de lemn crpat de attea picioare pline de nisip, ferestre largi care se deschideau spre Atlantic, poze cu trofee de peti pe perei. ntr-o parte era ua care ducea la buctrie, iar Theresa vzu platouri cu fructe de mare de-abia scoase din ap ncrcate pe tvi mari, crate de chelneri i chelnerie n pantaloni scuri i tricouri albastre cu emblema
115

MESAJ DE DEPARTE

restaurantului pe ele. Mesele i scaunele erau de lemn solid, decorate cu tot felul de desene fcute de sutele de foti vizitatori. Acolo nu era nevoie s vii mbrcat elegant, iar Theresa observ c majoritatea oamenilor de pe la mese artau de parc fcuser plaj toat dimineaa. Crede-m, i zise el n vreme ce se ndreptau spre o mas, mncarea este excelent, indiferent de cum arat localul. Se aezar la o mas n col i Garrett mpinse la margine dou sticle de bere goale, care nu fuseser strnse. Meniul fusese aezat ntre o serie de condimente care includeau ketchup, tabasco, sos tartar i sos cocktail, toate n sticle de plastic, plus un alt sos pe sticlua cruia scria simplu Hanks. Ambalat n plastic ieftin, meniul nu mai prea s se fi schimbat de ani de zile. Privind n jur, Theresa observ c aproape fiecare mas fusese ocupat. E destul de aglomerat, rosti ea, aezndu-se mai comod. ntotdeauna e plin. Chiar nainte ca Wrightsville Beach s devin un punct de atracie pentru turiti, restaurantul sta era o legend. Nici nu poi veni aici n serile de vineri sau smbt, dect dac eti dispus s atepi cel puin dou ceasuri ca s prinzi o mas. Dar ce-i atrage aa de mult pe oameni? Mncarea i preurile. Hank primete n fiecare diminea cte un transport proaspt de pete i crevei, iar tu poi pleca de aici stul i lsnd pe mas doar zece dolari, n care incluzi i baciul. i vreo dou beri. Dar cum de reuete? Din cauza numrului mare de clieni, aa cred. Cum am mai spus, restaurantul e mereu aglomerat. Atunci nseamn c-am avut noroc c-am prins o mas. Mda, am avut. Dar am ajuns aici naintea localnicilor, i turitii nu zbovesc niciodat prea mult. Intr s mnnce ceva, repede, i apoi alearg din nou pe plaj. Theresa mai arunc o privire prin restaurant nainte s cerceteze meniul. Bun, tu ce mi-ai recomanda? i plac specialitile marine?
116

NICHOLAS SPARKS

Foarte mult. Atunci ia ton sau delfin. Sunt delicioase. Delfin? Garrett ncepu s rd. Nu Flipper. E vorba de petele-delfin. Noi aa-i spunem pe aici. Cred c-o s cer ton, i zise ea, fcndu-i cu ochiul, ca s fiu mai sigur. Adic m crezi n stare s inventez aa ceva? Theresa ncepu s-l necjeasc: Nu tiu ce s cred. Nu uita c ne-am cunoscut de abia ieri. Nu te cunosc destul de bine ca s tiu precis de ce eti capabil i de ce nu. M simt jignit, i rspunse el pe acelai ton, fcnd-o s rd. Rse i el, iar dup o clip tresri atunci cnd ea ntinse mna peste mas i-i atinse uor braul. Brusc, realiz c i Catherine fcea acelai gest cnd voia s-i atrag atenia. Uit-te acolo, i zise ea repede, fcnd semn cu capul spre fereastr. Garrett ntoarse capul. Pe doc era un btrn care ducea n mn echipament de pescuit i care prea perfect normal, excepie fcnd papagalul mare care-i sttea cocoat pe umr. Garrett scutur din cap i zmbi, simindu-i nc atingerea pe bra. Avem parte de tot felul de oameni pe aici. Nu e chiar ca n California, dar stai s vezi cum va fi peste civa ani. Theresa continua s priveasc cum omul cu pasrea pe umr se ndrepta spre captul docului. Ar trebui s-i iei i tu un papagal ca s-i in de urt cnd iei n larg. i s-mi strice linitea i tihna? Aa cum m tiu, probabil c afurisita de pasre nici n-ar vorbi. Ar cri numai i probabil c m-ar ciupi de ureche la prima schimbare a vntului. Dar ai arta ca un pirat. Da, a arta ca un dobitoc. Uf, nu eti deloc amuzant, zise Theresa, ncruntndu-se
117

MESAJ DE DEPARTE

n joac. Dup o clip privi n jur. Deci, au pe cineva care s te serveasc, sau trebuie s mergi s-i prinzi singur prnzul i apoi s-l gteti? Yankei afurisii, mormi el scuturnd din cap, fcnd-o iar s rd i s se ntrebe dac i el se distra la fel de bine, bnuia c probabil aa era. Cteva momente mai trziu veni o chelneri care le lu comanda. Att Theresa, ct i Garrett cerur bere i fata, dup ce ddu comanda lor la buctrie, reveni la mas cu dou sticle. Fr pahare? se mir ea, dup plecarea chelneriei. Neh. Localul sta are stil. Acum vd de ce-i place aa mult. E vreun comentariu cu privire la lipsa mea de bun gust? Numai dac te simi nesigur n privina asta. Acum ai nceput s vorbeti ca un psihiatru. Nu sunt psihiatru, dar sunt mam, ceea ce m face un fel de expert n natura uman. Chiar aa? Cel puin asta i spun mereu lui Kevin. Garrett lu o duc de bere. Ai vorbit cu el astzi? Theresa ddu din cap i lu un gt de bere. Doar cteva minute. Cnd am sunat se pregtea s plece spre Disneyland. Fcuse de diminea cteva pase i ca atare nu mai avea timp de vorbit. Oricum voia s fie printre primii la rnd pentru circuitul Indiana Jones. Se distreaz bine cu tatl lui? Se distreaz de minune. David a fost ntotdeauna foarte bun cu el, iar acum cred c ncearc s compenseze cumva c nu-l poate vedea aa de des. De cte ori se duce la el, Kevin se ateapt s aib cteva aventuri excepionale. Garrett se uit la ea curios. Vorbeti de parc n-ai fi sigur. Theresa ezit o clip nainte s continue: Ei bine, sper numai ca asta s nu duc mai trziu spre dezamgire. David i soia lui i-au ntemeiat deja o familie i au un copil, iar cnd bebeluul o s creasc, cred c o s le
118

NICHOLAS SPARKS

fie tot mai greu s petreac ceva timp numai ei doi. Garrett se aplec uor n fa atunci cnd i zise: E imposibil s-i fereti copiii de dezamgirile vieii. Da, tiu, pe cuvnt c da. Doar c se opri, iar Garrett termin n locul ei: Dar e fiul tu i nu vrei s-l vezi suferind. Exact. Pe sticla de bere se formaser deja stropi mari de condens, iar Theresa se apuc s cojeasc eticheta. Din nou, acelai lucru pe care obinuia s-l fac i Catherine, iar Garrett, sorbi din bere i ncerc s-i concentreze gndurile asupra conversaiei. Nu vd ce a putea s-i spun n afar de faptul c, dac Kevin seamn oarecum cu tine, atunci nu vd cum nar rzbi fr probleme mai departe. Ce vrei s spui? Garrett ddu din umeri. Viaa nu-i uoar pentru nimeni nici pentru tine. Ai avut deja partea ta de necazuri. Cred c dac el te-a vzut pe tine trecnd peste necazuri, va nva cum s se descurce i el. Acum tu ai nceput s vorbeti ca un psihiatru. Eu i spun numai ce-am nvat ct am crescut. Tot uitndu-m la tata, am priceput c viaa merge nainte indiferent de ce se ntmpl. Tatl tu s-a mai recstorit? Nu, rspunse Garrett scuturnd din cap. Cred c i-a dorit asta de cteva ori, dar niciodat n-a ajuns s o i fac. Deci de aici i se trage, cuget Theresa. Cum e tatl, aa i fiul. El st tot aici, n ora? l ntreb. Mda, tot aici. n ultima vreme ne-am vzut deseori, ncercm s ne ntlnim cel puin o dat pe sptmn. i place s tie c n-am clcat strmb. Theresa zmbi. Toi prinii sunt la fel. * * *
119

MESAJ DE DEPARTE

Mncarea sosi cteva minute mai trziu, iar ei i continuar conversaia i n timpul mesei. De aceast dat, Garrett vorbi mai mult dect ea, povestindu-i cum crescuse el n sud i ce nseamn asta, i de ce n-ar pleca niciodat de acolo dac ar putea. i mai povesti i cteva aventuri din timpul scufundrilor sau al ieirilor n larg. Ea l asculta fascinat. n comparaie cu povetile pe care le spuneau brbaii din Boston care se concentrau de obicei asupra succeselor reputate n afaceri povetile lui erau ceva cu totul nou pentru ea. Garrett i vorbi despre miile de creaturi pe care le vzuse n timpul scufundrilor i despre navigaia pe o furtun neateptat i care aproape c-i rsturnase vasul. O dat chiar fusese urmrit de un rechin cap-deciocan i fusese nevoit s se ascund chiar sub epava pe care o studia. Aproape c-am rmas fr oxigen pn s pot urca din nou la suprafa, rosti el, scuturnd din cap la aceast amintire. Theresa l privise cu mare atenie ct vorbise, mulumit c prea ceva mai relaxat fa de seara de dinainte. Observase din nou aceleai lucruri pe care le vzuse i cu o sear nainte chipul prelung, ochii de un albastru deschis i felul agil n care se mica. n plus, acum cnd i vorbea, o fcea energic, iar schimbarea era foarte plcut. Parc nu-i mai cntrea cu grij fiecare cuvnt pe care-l spunea. Terminar prnzul avusese dreptate, mncarea fusese delicioas i cerur a doua sticl de bere n vreme ce ventilatoarele din tavan bziau pe deasupra capetelor lor. Cum soarele se ridicase tocmai n naltul cerului, restaurantul se ncinsese, dar aglomeraia nu slbise. Dup ce primir nota de plat, Garrett puse banii pe mas i-i fcu semn c venise vremea s plece. Mergem? Cnd vrei. Mulumesc pentru prnz. A fost grozav. Ieind pe u, Theresa se atepta ca Garrett s se ntoarc imediat la magazin, de aceea el izbuti s-o surprind atunci cnd suger cu totul altceva.
120

NICHOLAS SPARKS

Ce-ai zice dac am face o plimbare pe plaj? Pe lng ap e ceva mai rcoare. Cum ea ncuviin, Garrett o conduse pn ntr-o parte a docului i ncepu s coboare scara, alturi de ea. Treptele erau tocite i acoperite de un strat de nisip, obligndu-i s se in bine de balustrade n timpul coborrii. Dup ce ajunser la plaj, se ndreptar spre ap, trecnd pe sub doc. Umbra era plcut n aria miezului de zi, i, cnd ajunser aproape de zona cu nisip compact, se oprir amndoi s-i scoat nclrile. n jurul lor erau zeci de familii tolnite pe prosoape sau zbenguindu-se n ap. ncepur s se plimbe tcui, unul alturi de cellalt, n vreme ce Theresa admira mprejurimile. Ai stat destul pe plaj de cnd eti aici? o ntreb Garrett. Theresa scutur din cap. Nu. De abia am venit alaltieri. E prima dat cnd pun piciorul pe o plaj de aici. i cum i se pare? E frumos. Seamn cu plajele din nord? Cu unele, dar apa de aici e mult mai cald. N-ai fost niciodat pe coasta din nord? N-am ieit niciodat din Carolina de Nord. Theresa i zmbi. Ce mai cltor! El chicoti ncntat. Poate c nu, dar n-am avut niciodat impresia c-am pierdut mare lucru din cauza asta. mi place aici i nu cred s fie vreun alt loc mai frumos ca sta. i nici n-a vrea s m aflu n alt parte. Dup civa pai, o privi i apoi schimb subiectul. Ct ai de gnd s stai n Wilmington? Pn duminic. Luni trebuie s merg din nou la birou. nc cinci zile, se gndi el imediat. Mai cunoti i pe altcineva din ora? Nu. Am venit aici singur. De ce?
121

MESAJ DE DEPARTE

Am vrut s vizitez locurile. Am auzit multe lucruri frumoase despre oraul sta i am vrut s m conving c e chiar aa. El nc nu se lmurise ce era cu ea. De obicei pleci de una singur n vacan? De fapt, e prima oar. n faa lor apru o femeie care fcea jogging, alergnd iute urmat de un labrador negru. Cinele prea istovit din cauza cldurii, i limba i cam atrna printre dini. Fr s ia n seam starea cinelui, continua s alerge, n cele din urm ocolind-o de aproape pe Theresa. Garrett se abinu cu greu s nu-i zic cteva femeii atunci cnd trecu pe lng ei, dar se gndi c nu era treaba lui. Trecur cteva clipe nainte ca Garrett s deschid iar gura. Pot s-i pun o ntrebare cu caracter personal? Depinde de ntrebare. Se opri din mers i culese din nisip cteva scoici care-i atrseser atenia. Dup ce le nvrti n palm, i le ddu ei. Ai pe cineva n Boston? Theresa lu scoicile chiar n vreme ce rspundea. Nu. Aa cum stteau pe mal valurile slabe se loveau de picioarele lor. Dei Garrett se ateptase la un asemenea rspuns, tot nu nelegea cum era posibil ca o femeie ca ea s-i petreac singur serile. De ce nu? O femeie ca tine ar trebui s aib de unde alege. Ea zmbi i o porni mai departe la plimbare. Mulumesc, eti foarte drgu. Numai c nu e chiar aa de simplu, mai ales cnd ai un fiu. Trebuie s in cont de foarte multe lucruri atunci cnd m vd cu cineva. Tcu o clip. Dar tu? Ai pe cineva acum? Garrett scutur din cap. Nu. Atunci e rndul meu s te ntreb de ce? Garrett ridic din umeri. Cred c nc n-am ntlnit pe cineva cu care s doresc
122

NICHOLAS SPARKS

s ntrein relaii regulate. Asta-i tot? Venise momentul adevrului i Garrett o tia. Nu trebuia dect s-i ntreasc spusele de dinainte i cu asta ar fi ncheiat. Dar, timp de civa pai, nu spuse nimic. Aglomeraia de pe plaj se mai subiase acum, c se ndeprtaser de doc, i singurul sunet constant era murmurul valurilor. Garrett zri un grup de pescrui, aflai pe marginea apei care deja ncepuser s se mprtie la apropierea lor. Soarele, aflat deasupra capetelor lor, strlucea pe nisip fcndu-i s mijeasc ochii. Garrett nu se uit spre ea atunci cnd ncepu s vorbeasc, iar Theresa se apropie de el ca s-l aud mai bine. Nu, asta nu-i tot. Ca s fiu sincer, nici mcar n-am ncercat s-mi caut pe cineva. Theresa nu-l mai slbea din priviri. El se uita drept nainte, de parc ar fi ncercat s-i adune gndurile, dei eai simea foarte bine ezitrile atunci cnd continu: Mai este ceva ce nu i-am spus seara trecut. Theresa simi cum i se strngea stomacul, pentru c tia exact ce avea s urmeze. ncercnd s par netiutoare, rosti numai: Da? i eu am fost cstorit, i mrturisi el. Vreme de ase ani. Se ntoarse spre ea cu o expresie care o fcu s tresar. Dar soia mea a murit. mi pare ru, murmur Theresa. El se opri iar ca s culeag scoici, doar c de aceast dat nu i le mai ddu Theresei. Dup ce le inspect absent, arunc una n valul care se pregtea s se sparg de mal. Theresa o urmri pn cnd dispru, nghiit de ap. S-a ntmplat cu trei ani n urm. De atunci, nu m-au mai interesat ntlnirile cu alte femei, ba nici nu m-am mai uitat la altele. Se opri o clip, stnjenit. Cred c te simi foarte singur uneori. Aa e, dar ncerc s nu m gndesc prea mult la asta. Am mult treab la magazin e mereu ceva de fcut acolo i aa zilele trec mai uor. Pn s-mi dau bine seama, s-a i
123

MESAJ DE DEPARTE

fcut ora de culcare, apoi a doua zi o iau de la capt. Cnd termin, o privi cu un zmbet palid. Gata, o spusese. Ani de zile dorise s spun asta i altcuiva dect lui taicsu, i iat c ajunsese s-i mrturiseasc totul unei femei din Boston pe care de abia dac o cunotea. O femeie care fusese n stare s deschid ui pe care el singur le zvorse cu strnicie. Theresa rmase tcut. Cnd el nu mai adug nimic, i lu inima n dini i ntreb: Cum era? Catherine? Garrett simi cum i se usca gtul. Chiar vrei s tii? Da, vreau, rspunse Theresa blnd. Garrett arunc o alt scoic, adunndu-i gndurile. Cum putea el spera s-o descrie prin cuvinte? Cu toate astea, o parte din el dorea s ncerce, dorea ca tocmai Theresa, dintre toi oamenii, s-l neleag. n pofida lui, era tras napoi n timp nc o dat. Hei, scumpule, i zise Catherine, ridicnd privirile din grdin. Nu te ateptam acas aa devreme. A fost linite la magazin n dimineaa asta, aa c m-am gndit s vin la prnz s vd cum te mai simi. Mult mai bine. Crezi c gripa e de vin? Nu tiu. Cred c am mncat ceva ce nu mi-a priit. Cam la un ceas dup ce ai plecat m-am simit destul de bine ca s lucrez puin n grdin. Vd i eu. Cum i se par florile? i fcu semn cu mn spre bucica de pmnt la care lucrase. Garrett admir o clip panseluele proaspt sdite n faa verandei. Zmbi. Arat grozav, dar nu crezi c-ar fi trebuit s lai pmn tul n straturile de flori? Catherine i terse fruntea cu dosul minii i se ridic, mijind ochii ca s-l vad mai bine n lumina puternic a amiezii.
124

NICHOLAS SPARKS

Art chiar aa de ru? Genunchii i erau negri din cauz c sttuse cu ei direct pe pmnt, avea o dung i pe un obraz. Prul i scpase din coada de cal prost prins, iar chipul i era rou i transpirat din cauza efortului. Ari perfect. Catherine i scoase mnuile i le arunc pe verand. Nu sunt chiar perfect, Garrett, dar mulumesc. Gata, hai s-i fac ceva de mncare. tiu c trebuie s te ntorci la magazin. Garrett oft i ntoarse capul. Theresa l privea, ateptnd. ncepu s-i vorbeasc ncet: Era aa cum mi doream eu. Era frumoas i fermectoare, avea simul umorului i m susinea n tot ce fceam. Ne tiam de mici copii am fost mpreun la coal. Ne-am cstorit la un an dup ce am absolvit Universitatea din Carolina de Nord. Am fost cstorii vreme de ase ani nainte de accident i au fost cei mai grozavi ani din viaa mea. Iar de cnd mi-a fost luat Se opri de parc nu ar mai fi avut cuvinte. Nu tiu dac o s m obinuiesc vreodat cu gndul c am rmas fr ea. Dup felul n care Garrett i vorbise despre Catherine, Theresa suferi pentru el mai mult dect i-ar fi imaginat. Nu numai glasul lui, dar i expresia pe care o avusese pe chip nainte s nceap s vorbeasc de parc ar fi fost sfiat ntre frumuseea amintirilor i durerea pe care i-o aduceau acestea. Dei scrisorile fuseser mictoare, nu o pregtiser pentru aa ceva. N-ar fi trebuit s aduc vorba, cuget. tiam deja ce simea pentru ea. N-avea niciun rost s-l pun s vorbeasc despre ceea ce a pierdut. Dar aveai motive, auzi un glas interior. Trebuia s-i vezi reacia cu ochii ti. Trebuia s afli dac este gata s lase trecutul n urma lui. Dup cteva momente, Garrett arunc distrat i celelalte scoici. mi pare ru, rosti. De ce?
125

MESAJ DE DEPARTE

N-ar fi trebuit s-i vorbesc despre ea. Sau aa de mult despre mine. Nicio problem, Garrett. Voiam s tiu. Eu te-am ntrebat, sau ai uitat? Nu voiam s sune totul aa. i vorbea de parc ar fi fcut ceva ru. Reacia Theresei a fost aproape instinctiv. Se apropie de el i-l prinse de mn. innd-o n palmele ei, i-o strnse uor. Cnd l privi, l vzu uimit, dei nu ncerc s-i retrag mna. Ai pierdut o soie ceva ce oamenii de vrsta ta nu au habar i poate nici nu neleg. El i plec ochii n vreme ce se chinuia s gseasc vorbele potrivite. Sentimentele tale spun multe despre tine. Eti genul de om care iubete pe cineva pentru totdeauna Nu e un motiv de ruine. tiu. Doar c au trecut trei ani ntr-o bun zi vei gsi iar pe cineva special. Oamenii care iubesc gsesc mereu pe cineva. Asta-i natura lor. i strnse mna, iar Garrett se simi nclzit de gestul ei. Dintr-un motiv necunoscut, n-ar fi vrut ca ea s-i mai dea drumul vreodat. Sper s ai dreptate, rosti n cele din urm. Am. i m pricep la aa ceva. Nu uita c sunt mam. Garrett ncepu s rd, cutnd s mai alunge o parte din tensiunea pe care o simea. N-am uitat. i probabil c eti i o mam bun. Fcur cale ntoars spre doc, inndu-se mai departe de mn i discutnd despre ceea ce se petrecuse n ultimii trei ani. n timp ce se ndreptau spre camionet i apoi spre magazin, Garrett era mai tulburat ca niciodat. Evenimentele din ultimele dou zile veniser pe neateptate. Theresa nu mai era doar o strin, i nu era doar o prieten. i era foarte clar c el se simea extrem de atras de ea. Dar n cteva zile avea s plece i poate c era mai bine aa. La ce te gndeti? l ntreb Theresa. Garrett acceler atunci cnd ncepur s traverseze podul spre Wilmington i spre Island Diving. Haide, se ndemn singur, spune-i ce-i trecea prin minte adineauri.
126

NICHOLAS SPARKS

M gndeam, zise n cele din urm, uimindu-se singur, c, dac nu i-ai fcut niciun plan pentru disear, mi-ar plcea s te invit la mine la cin. Theresa zmbi ncntat. Speram s spui ceva de genul sta. n drum spre magazin, Garrett nc se mai minuna de ce fcuse. Crezi c poi veni la mine pe la opt? Mai am cteva lucruri de fcut i nu cred s termin aa de repede. E perfect. Unde stai? Pe Carolina Beach. O s-i dau toate indicaiile cnd ajungem la magazin. Lsar camioneta n parcare i Theresa l urm pn n birou. El i scrise adresa i toate celelalte indicaii pe o bucic de hrtie. ncercnd s nu-i arate tulburarea, i zise: Nu cred s ai probleme ca s gseti casa oricum uitte dup camioneta mea, o las mereu n fa. Dar, dac ai ceva probleme, vezi c am trecut numrul de telefon chiar n josul foii. Dup plecarea ei, Garrett czu pe gnduri din cauza serii care-l atepta. Cum sttea n birou, dou ntrebri nu-i ddeau pace, pentru c nu le gsea rspunsul. Prima, de ce se simea aa de atras de Theresa? i a doua, de ce avea deodat impresia c-o trda pe Catherine?

Capitolul 9
Theresa petrecu restul dup-amiezii explornd mprejurimile n vreme ce Garrett lucra la magazin. Pentru c nu cunotea deloc Wilmington-ul, ntreb cum putea ajunge n centrul istoric al oraului, unde petrecu cteva ceasuri colindnd prin magazine. Majoritatea acestora fuseser deschise special pentru turiti, gsi aici cteva lucruri care ar fi fost pe gustul lui Kevin, dar care pe ea n-o atrgeau deloc. Dup ce-i cumpr cteva perechi de pantaloni scuri pe care
127

MESAJ DE DEPARTE

s-i poarte la ntoarcerea din California, reveni la hotel, gata pentru un pui de somn. Cum ultimele zile fuseser foarte obositoare, adormi aproape imediat. Garrett, pe de alt parte, traversa criz dup criz. Imediat ce se ntorsese la magazin primise un transport de echipamente noi, i, dup ce pusese deoparte tot ce nu-i trebuia, fusese obligat s sune la compania care le fabricase i s aranjeze rambursarea echipamentelor n plus. Dup aceea, afl c trei dintre cei care se nscriseser la cursul de scufundtori urmau s plece din ora n acel weekend i, ca atare, contramandaser orele cu el. Dup ce verific n grab lista de ateptare constat c suferise un eec pe toat linia. La ase i jumtate, scoase un suspin de uurare cnd nchise, n sfrit, magazinul. n drum spre cas se opri la bcnie ca s cumpere toate ingredientele necesare pentru cin. Ajuns acas, fcu un du i se schimb ntr-o pereche de pantaloni curai i o bluz subire de bumbac, apoi i lu o bere din frigider. Desfcu sticla i iei pe terasa din spatele casei, trntindu-se pe unul dintre scaunele de fier forjat. Se uit la ceas i i ddu seama c trebuia s apar i Theresa. Garrett se afla tot pe teras cnd auzi n fine murmurul unui motor dinspre strad. Cobor de pe teras i ddu colul casei exact la timp s-o vad pe Theresa parcnd maina lng bordur, chiar n spatele camionetei lui. Cnd cobor din main, Garrett observ c, dei era mbrcat n blugi, avea pe ea aceeai bluz pe care o purtase i ceva mai devreme, aceea care-i sublinia aa de bine silueta frumoas. n vreme ce se apropia de el cu micri calme, zmbindu-i cu cldur, Garrett i ddu seama c acum se simea i mai atras de ea dect fusese n timpul prnzului, ceea ce-l tulbur oarecum, dintr-un motiv pe care nici nu voia s-l admit. O porni n direcia ei, ncercnd s par degajat, i se ntlnir undeva la mijlocul drumului. Theresa inea ntr-o mn o sticl cu vin. Cnd ajunse n faa ei, simi o und de parfum seductor, ceva nou la ea. Am adus nite vin, rosti ea, dndu-i sticla. M-am gndit c ne-ar prinde bine la cin. Tcu o clip, apoi continu:
128

NICHOLAS SPARKS

Cum a fost dup-amiaza? Agitat. Am avut clieni pn la nchidere i n plus a trebuit s rezolv i toat hrogria. De fapt, nici eu n-am venit de prea mult vreme. O pornir mpreun spre ua din fa. Mai bine spune-mi ce-ai fcut tu? Cu ce te-ai ocupat pn acum? Pn la urm am tras un pui de somn, rosti ea pe un ton de glum, fcndu-l s rd. Am uitat s te ntreb mai devreme, dar ai chef de ceva cu totul special pentru cin? Tu ce plnuiai s faci? M-am gndit la nite fripturi la grtar, apoi m-am ntrebat dac o s vrei s mnnci aa ceva. Glumeti? Ai uitat c am crescut n Nebraska? mi plac la nebunie fripturile, mai ales dac sunt bine fcute. Atunci te ateapt o surpriz plcut. Serios? Din ntmplare eu fac cele mai bune fripturi din lume. Nu te lauzi? Las c-o s vezi tu, rosti el, iar ea rse melodios. n vreme ce se apropiau de u, Theresa se uit pentru prima dat la cas cu ceva mai mult atenie. Era destul de mic numai parter i de form dreptunghiular cu pereii laterali cptuii cu lemn de pe care vopseaua ncepuse s se scorojeasc n mai multe locuri. Spre deosebire de celelalte case din Wrightsville Beach, cea din faa ei era aezat direct pe pmnt. Cnd l ntreb de ce nu fusese ridicat pe piloni ca i celelalte, el i povesti c cea din faa lui fusese cldit nainte s fi intrat n vigoare regulile pentru construciile sigure mpotriva uraganelor. Acum, casele trebuie ridicate pe piloni pentru ca valurile mari de flux i cele de furtun s poat trece fr probleme pe sub structurile principale, fr s le afecteze. Probabil c viitorul uragan mai mare va duce casa asta veche n mijlocul oceanului, dar pn acum am avut noroc. i nu-i faci probleme din cauza asta? Nu prea. Nu e mare lucru de capul ei, acesta fiind i unicul motiv pentru care mi-am putut permite s-o cumpr.
129

MESAJ DE DEPARTE

Cred c fostul proprietar se sturase de tot stresul n care intra de fiecare dat cnd se strnea vreo furtun prin Atlantic. Urcar treptele crpate ale verandei i intrar n cas. Atenia Theresei fu atras imediat de panorama care se deschidea n faa ei din salonul ncptor. Ferestrele largi, din podea pn la tavan, se ntindeau pe toat lungimea peretelui din spatele casei, dnd spre teras i spre plaja Carolina. Privelitea e de-a dreptul incredibil, murmur ea uimit. Nu-i aa? Dei stau aici de civa ani, tot nu m-am sturat de ea. Pe-o latur a camerei, unde fusese ridicat un emineu mare, se aflau i o duzin ntreag de fotografii subacvatice. Theresa se ndrept spre ele. Te superi dac arunc i eu o privire n jur? Nu, deloc. Oricum trebuie s scot grtarul i s-l cur puin. Garrett dispru n spatele uii glisante de sticl, undeva pe teras. Dup plecarea lui, Theresa admir timp de cteva momente fotografiile, apoi porni s fac turul casei. Ca toate casele de pe plaj, nici aceasta nu fcea excepie, neputnd gzdui n spaiul mic mai mult de doi oameni. Nu exista dect un singur dormitor a crui u se deschidea direct n salonul cel mare, i, ca i acesta, avea un ntreg perete format numai din geamuri mari care ddeau spre plaj. Partea din faa casei cea care ddea spre strad era mprit ntr-o buctrie, un fel de mic sufragerie deschis i o baie. Dei totul era foarte curat, casa arta de parc nu mai fusese renovat de ani de zile. ntorcndu-se n salon, se opri n pragul dormitorului i arunc o privire nuntru. Observ imediat c pereii fuseser i ei decorai cu fotografii fcute sub ap. n plus, deasupra patului era agat o hart mare a coastei Carolinei de Nord pe care fuseser marcate locurile a peste cinci sute de naufragii. Cobor privirile spre noptier i observ
130

NICHOLAS SPARKS

fotografia nrmat a unei femei. Asigurndu-se c Garrett era nc afar, ocupat cu grtarul, intr n dormitor ca s se uite mai bine la fotografie. Catherine avusese probabil vreo douzeci i cinci de ani cnd murise. Ca i fotografiile de pe perei, i cea de pe noptier prea fcut de Garrett, iar Theresa se ntreb dac o nrmase nainte sau dup accident. O ridic de pe noptier ca s-o vad mai bine i constat c femeia fusese frumoas ceva mai scund dect ea cu pr blond i lung, revrsat peste umeri. Dei fotografia prea uor granulat, probabil o copie mrit a uneia mai mici, tot putea vedea bine ochii Catherinei. De un verde adnc, aproape felini, care-i ddeau un aer exotic, preau s-o priveasc int. Puse fotografia la loc, asigurndu-se c o aezase n acelai unghi de dinainte. Se ntoarse cu sentimentul c ochii aceia verzi continuau s-o urmreasc. Ignornd strania senzaie, Theresa se privi n oglinda mare de deasupra comodei. Dei era uimitor, n toat casa nu mai descoperi dect nc o fotografie n care aprea Catherine. Una n care era alturi de Garrett, amndoi zmbeau larg de pe puntea lui Happenstance. Pentru c ambarcaiunea prea renovat, putea presupune c poza aceea fusese fcut cu numai cteva luni nainte de moartea ei. tiind c el putea intra n cas n orice clip, iei din dormitor simindu-se oarecum vinovat c-i nclcase intimitatea. Se ndrept spre ua glisant care ducea spre teras i-o ddu n lturi. Garrett, care tocmai cura grilajul grtarului, i zmbi cnd o auzi ieind. Theresa strbtu terasa i se urc pe balustrad, picior peste picior, alturi de locul n care el i vedea de treab. Tu ai fcut toate fotografiile de pe perei? l ntreb. Garrett i ddu prul din ochi cu dosul minii. Mai demult, mi luam aparatul de fotografiat la fiecare scufundare. Majoritatea pozelor le-am pus prin magazin, dar, pentru c erau aa de multe, m-am gndit s aduc i aici. Par fcute de un profesionist. Mulumesc. Eu cred c aceast calitate la care te referi tu este n relaie direct cu cantitatea n care le-am fcut eu.
131

MESAJ DE DEPARTE

S le vezi pe alea care n-au ieit, dup aia discutm. Ct vreme vorbise, Garrett studiase cu atenie grilajul. Dei rmsese ars n unele locuri, prea bun de folosit iar, aa c l puse cu grij deoparte. Se ntinse apoi dup punga de crbuni pe care se apuc s-i aeze meticulos n mruntaiele grtarului vechi de mai bine de treizeci de ani, pipindu-i apoi cu mna ca s se asigure c se aezaser uniform. Adug dup aceea i petrol lampant, avnd grij s mbibe fiecare crbune n parte. Vzndu-l, Theresa rosti iar pe un ton de glum: S tii c acum exist i grtare cu propan. tiu, dar mie-mi place s fac friptura aa cum se fcea n copilria mea. S faci ceva pe un grtar cu propan e ca i cum ai gti ceva pe aragaz, n cas. Theresa i zmbi. Iar tu deja mi-ai promis cea mai grozav friptur din viaa mea. i exact asta ai s primeti. Crede-m. Termin cu sticla de gaz, pe care o aez la fel de grijuliu lng punga de crbuni. l mai las puin aa. Vrei ceva de but? Theresa se gndi o clip, apoi ntreb: Ce ai? Garrett i drese glasul. Bere, suc sau vinul pe care l-ai adus. Mai bine bere. Garrett puse sticla cu gaz i crbunii ntr-un cufr vechi, marinresc, aflat pe marginea terasei, dup care i scutur bine nisipul de pe tlpi i intr n cas, lsnd ua glisant deschis. Ct vreme lipsi el, Theresa se ntoarse s priveasc de-a lungul plajei. Acum, c soarele mai avea puin i asfinea, majoritatea oamenilor plecaser, iar cei civa rmai ori fceau jogging, ori se plimbau. Dei plaja nu mai era aglomerat, prin faa terasei se perindar mai bine de o duzin de oameni. Nu te-ai sturat s treac venic cineva prin faa ta? l ntreb cnd l vzu revenind.
132

NICHOLAS SPARKS

Garrett i ntinse berea. N-a zice. i aa nu prea stau pe acas. Cnd m ntorc eu, de obicei plaja este gata pustie. Iar pe timp de iarn, nu vezi picior de om pe aici. O clip Theresa i-l imagin stnd singur pe teras, privind apa, mereu de unul singur. Garrett scoase din buzunar o cutie de chibrituri. Aprinse crbunii, srind n lturi atunci cnd flcrile se nlar. Briza uoar fcea focul s danseze n cercuri. Gata, acum c i crbunii s-au aprins, putem s ne apucm s preparm cina. Pot s te ajut cu ceva? Nu, nu sunt multe de fcut. Dar, dac eti cuminte, poate c-o s-i dezvlui reeta mea secret. Poate c mi se pare mie, dar nu cumva ai un standard cam ridicat pentru nite amrte de fripturi la grtar? Ba da, dar tiu ce fac. i fcu cu ochiul, iar Theresa izbucni n rs i-l urm nuntru, n buctrie. Garrett deja scosese dintr-un dulap civa cartofi. Postat apoi n faa chiuvetei, se spl bine pe mini i dup aceea spl bine i cartofii. Aprinse cuptorul i, dup ce nfur cartofii n folie de aluminiu, i bg la copt. Acum spune-mi ce trebuie s fac eu. Nu e nevoie s faci nimic, i-am mai zis. Cred c pot s m descurc i singur. Salata am cumprat-o gata preparat i nu mai avem i altceva n meniu n seara asta. Theresa sttu deoparte ct vreme Garrett mai puse la cuptor nite cartofi i scoase salata din frigider. Pe de alt parte, Garrett o privea pe furi n timp ce aeza salata ntr-un castron, ntrebndu-se ce avea femeia aceea de-l fcea s-i doreasc s se apropie ct mai mult de ea. Chinuit de asemenea gnduri, se ndrept spre frigider ca s ia fripturile pe care mcelarul le pregtise special pentru el, apoi lu din dulap i celelalte ingrediente i aez totul pe mas, aproape de locul n care se refugiase Theresa. Ea-i lans un zmbet provocator. Deci, ce-i aa de special la fripturile astea?
133

MESAJ DE DEPARTE

Garrett se apuc s toarne nite coniac ntr-un castron, ncercnd s-i limpezeasc mintea. Doar cteva lucruri. n primul rnd, trebuie s iei cteva fileuri groase, aa cum le vezi pe astea. La mcelrii nu gseti dect din alea tiate foarte subiri, aa c trebuie s faci un fel de comand special. Dup aceea, presari pe ele sare, piper i praf de usturoi i le lai s se mbibe n coniac pn se fac crbunii albi n grtar. Garrett vorbea i-i arta totul practic, i pentru prima dat de cnd l ntlnise Theresa, i arta vrsta adevrat. i, dac se lua dup ceea ce-i spusese chiar el, nsemna c trebuia s fie cu cel puin patru ani mai tnr ca ea. sta-i marele secret? Nu, e doar nceputul, promise el, sorbindu-i frumuseea. Chiar nainte s le pui pe grtar e bine s adaugi i un ingredient de frgezire. Restul depinde numai de felul n care sunt gtite, nu aromate. Acum vorbeti ca un buctar sadea. Nici chiar aa. M pricep doar la cteva lucruri, iar n ultima vreme nici n-am mai stat s mai gtesc. Cnd ajung acas, de obicei n-am niciun chef s gtesc. i eu la fel. Dac n-ar fi Kevin, nu cred c a mai sta s gtesc. Acum c terminase cu fripturile, se ntoarse s ia un cuit din sertar i nite roii pregtite de dinainte, dup care se aez la mas, alturi de ea, i ncepu s taie roiile. Dup cum vorbeti, am impresia c ai o relaie frumoas cu Kevin. Aa-i. Sper numai s nu se termine. De acum e aproape adolescent i tare mi-e team c n curnd n-o s mai vrea s petrecem prea mult vreme mpreun. Eu nu mi-a face prea multe probleme din cauza asta. Dup felul n care vorbeti de el, cred c vei fi ntotdeauna apropiai. Sper. n clipa asta el este tot ce mi-a mai rmas nu tiu ce m-a face dac va ncepe s m exclud din viaa lui. Am civa prieteni cu biei mai mari ca el i toi mi-au spus c este inevitabil.
134

NICHOLAS SPARKS

Sunt sigur c-o s se schimbe. Toat lumea se schimb, dar asta nu nseamn numaidect c n-o s mai vrea s discute cu tine. Theresa se ntoarse s-l vad mai bine. Tu vorbeti din experien sau doar spui ce crezi c a vrea s aud? El ridic din umeri, aspirnd iar unda de parfum care venea dinspre ea. Mi-am amintit numai prin ce-am trecut eu cu tata. Noi doi am fost mereu apropiai, nc de cnd eram foarte mic, i pot s spun c nu s-a schimbat mai nimic nici mcar atunci cnd am intrat la liceu. Desigur, am nceput s am alte preocupri, ieeam mai mult cu prietenii, dar mereu ne gseam vreme ca s stm de vorb. Nu pot dect s sper c-o s fie la fel i pentru mine, rosti ea. n vreme ce pregtirile pentru cin continuau, ntre ei se ls o tcere plcut. Chiar i numai faptul c-o tia pe ea alturi n vreme ce tia roiile i mai alunga ceva din nelinitea care-l chinuise pn atunci. Theresa era prima femeie pe care o invitase n aceast cas i i ddea seama c prezena ei avea darul s-l aline. Tu nu mai vrei nc una? Theresa constat cu stupoare c buse aproape toat sticla. Lu i ultima nghiitur i ncuviin din cap, aeznd sticla goal pe mas. Garrett desfcu sticla i i-o ntinse, apoi mai scoase una i pentru el. Theresa, care pn atunci sttuse sprijinit de marginea mesei, se ntinse s ia sticla cu micri care lui i se preau extrem de familiare, poate din cauza acelui zmbet vag care-i juca pe buze, sau, poate din cauza felului n care-l privea. i aminti deodat de Catherine i de ziua aceea cald, de var, cnd venise acas la prnz, ca s-i fac o surpriz, o zi care, privit n retrospectiv, i artase clar semnele nefaste dar cum ar fi putut el s prevad atunci tot ceea ce avea s se ntmple? i atunci sttuser n buctrie, cam la fel cum sttea acum Theresa.
135

MESAJ DE DEPARTE

Ai mncat deja? ntreb Garrett n vreme ce Catherine sttea n faa frigiderului deschis, cercetndu-i rafturile. Catherine se ntoarse s-l priveasc. Nu mi-e foame, rspunse. n schimb mi-e sete. N-ai vrea nite ceai rece? Ba da, pare mbietor. Pota a venit? Catherine ncuviin din cap n vreme ce scotea carafa cu ceai de pe raftul de sus. Vezi c toate plicurile sunt pe mas. Catherine deschise dulapul de unde lu dou pahare. Dup ce-l umplu pe primul i-l puse pe mas, tocmai se apucase s toarne ceaiul n cel de-al doilea, cnd l scp din mn. Te simi bine, o ntreb Garrett ngrijorat, uitnd de coresponden. Catherine i trecu o mn prin pr, jenat, nainte s se aplece s ia cioburile. M-a luat ameeala o clip. O s-mi treac. Garrett se ls n jos lng ea, ajutnd-o s strng i s curee. i-a fost ru? Nu, probabil c azi diminea am stat prea mult pe afar. Garrett rmase tcut, continund s adune cioburile. Chiar crezi c trebuie s m ntorc la magazin? Sptmna trecut a fost cam dificil pentru tine. O s fiu bine. n afar de asta, ai i tu multe de fcut. Dei Catherine avea dreptate, atunci cnd plec de acas, nu putu scpa de sentimentul c n-ar fi trebuit s-o asculte. i nghii nodul din gt, contient de tcerea apstoare din buctrie. Mai bine a iei s verific crbunii, rosti, simind nevoia s fac ceva, orice. S sperm c acum sunt tocmai buni. Ct verifici grtarul, ai ceva mpotriv dac pun eu masa? Nici vorb. Uite, aici gseti tot ce-i trebuie. Dup ce-i art pe unde erau toate aezate, iei, fornduse s se relaxeze, alungnd din minte amintirile care-l hituiau. Ajuns lng grtar, se concentr asupra a ceea ce
136

NICHOLAS SPARKS

avea de fcut. Mai trebuiau s atepte alte cteva minute. Se duse la cufr i scoase de acolo nite foale mici, echipate cu un mner lung, pe care le aez pe balustrad, la ndemn, apoi inspir adnc. Aerul oceanului era proaspt, ameitor i, pentru prima dat, i ddu seama c, n pofida viziunii pe care o avusese cu cteva clipe nainte, tot se simea mulumit c Theresa era acolo. De fapt, se simea chiar fericit, un sentiment pe care nu-l mai avusese de mult vreme. Era mulumit nu numai c se nelegeau att de bine, dar i plceau foarte mult i lucrurile mrunte pe care le fcea Theresa. i plcea cum zmbea, cum l privea, sau felul n care-l prinsese de mn n acea dup-amiaz avea impresia c o cunotea de mult vreme. Se ntreb dac impresia struia din cauz c, n multe privine, semna aa de bine cu Catherine sau, dac tatl su avusese dreptate, de vin era nevoia acut de a mai petrece vreme i cu altcineva. Ct timp lipsi el, Theresa puse masa. Dup ce aez i cte un pahar de vin alturi de fiecare farfurie, se apuc s scotoceasc prin sertare dup tacmuri. Pe lng tot felul de ustensile, gsi i dou sfenice cu lumnri cu tot. Dup ce se ntreb dac nu cumva exagera, le aez totui pe mas. Cel mai bine era s-l lase pe el s decid dac voia sau nu s le aprind. Garrett reveni tocmai cnd isprvea cu pregtirile. Trebuie s mai ateptm cteva minute. Vrei s stm pe teras pn atunci? Theresa i lu berea i-l urm afar. Briza sufla cu putere dinspre ocean, dar, spre deosebire de seara de dinainte, nu mai era vijelioas. Se aezar alturi pe scaune, Garrett ntinznd picioarele i ncrucindu-le la nivelul gleznelor. Bluza uoar de pe el i scotea n eviden bronzul, iar Theresa se ntoarse s-l priveasc, profitnd de faptul c el se uita pierdut n largul oceanului. nchise ochii o clip, simindu-se mai plin de via ca niciodat. Pun pariu c n-ai parte de o asemenea privelite acolo unde stai tu, n Boston, rosti el deodat, rupnd tcerea. Sigur c nu, rspunse ea. Stau ntr-un apartament. Prinii mei consider c nu sunt tocmai ntreag la minte dac m-am mutat tocmai n centrul oraului. M tot bat la
137

MESAJ DE DEPARTE

cap s m mut n suburbii. De ce nu te mui? Am stat n suburbii, nainte de divor. Numai c aa mie mult mai uor. Pot s ajung la birou n cteva minute, coala lui Kevin a chiar n colul strzii i nu mai sunt obligat s circul pe autostrad dect dac vreau s ies din ora. n afar de asta, dup ce csnicia mea s-a destrmat mi-am dorit ceva diferit. N-am mai suportat privirile vecinilor dup ce au aflat c David a plecat. Cum aa? Theresa ddu din umeri i glasul i se mai mblnzi: Am omis s le spun de ce eu i cu David ne-am desprit. Pur i simplu am considerat c nu era treaba lor. Nici nu era. Theresa rmase tcut o clip, amintindu-i de toate momentele acelea. tiu. Dar ei l considerau pe David un so model. Prea era chipe i prea avea succes ca s cread cineva c era n stare s fac greeli. Chiar i n perioada n care mai eram mpreun, se purta de parc totul ar fi fost perfect. Am aflat de aventurile lui de abia la final. Se ntoarse spre el cu o expresie amar. Cunoti zicala, ce tie tot satul nu tie nevasta. i pn la urm cum de-ai aflat? Theresa scutur din cap. Poate c-o s i se par un clieu, dar am aflat la curtoria chimic. Cnd m-am dus s-i iau hainele, omul de acolo mi-a ntins cteva chitane gsite prin buzunare. Una era de la un hotel din centrul oraului. Dup dat, mi am dat seama c n seara respectiv fusese acas, deci, la hotel petrecuse numai dup-amiaza. Cnd m-am dus la el cu dovezile a negat imediat, dar, dup felul n care m privea, mi-am dat seama c minea. n cele din urm, a ieit totul la iveal i eu am deschis dosarul de divor. Garrett o ascult cu atenie i o ls s termine, dar n toat aceast vreme se gndi numai cum de putuse ea s se ndrgosteasc de un asemenea brbat. Ca i cum i-ar fi citit gndurile, Theresa continu:
138

NICHOLAS SPARKS

Vezi tu, David este genul de om care poate s spun orice prostie, iar tu, fermecat de el, s crezi. Mai mult, am impresia c i el credea mare parte din minciunile pe care mi le spunea mie. Ne-am cunoscut la facultate i din prima clip am fost efectiv copleit de felul n care-i mergeau toate din plin. Era detept i fermector i am fost flatat c s-a uitat la una ca mine. Eu nu eram dect o provincial, de abia sosit din Nebraska, iar el nu semna cu nimeni cunoscut de mine pn atunci. Cnd ne-am cstorit, am crezut c viaa noastr avea s fie ca-n poveti. Bnuiesc c el nu avea aceeai prere. Mai trziu am aflat c prima lui aventur a avut loc cam la cinci luni dup ce ne-am cstorit. Theresa se opri din vorb, iar Garrett, care privea int la sticla de bere, rosti ncet: Nu tiu ce a putea s-i spun. N-ai motive s te simi prost din cauza asta, rosti ea rspicat. ntre noi totul s-a terminat i, dup cum am mai spus i ieri, nu vreau de la el dect s fie un tat bun pentru Kevin. Dup cum spui tu, totul pare foarte simplu. Nu am vrut s las impresia asta. David mi-a fcut mult ru i am avut nevoie de civa ani i de multe edine de psihoterapie ca s ajung aici. Am nvat multe de la psihiatru i am aflat multe i despre mine. La un moment dat, cnd bteam cmpii i m plngeam de ct de nemernic era, psihiatrul mi-a explicat c, dac continui s m ag de furie, ndreptit sau nu, nseamn c el continu s m controleze, o chestie de neacceptat pentru mine. Drept care, am renunat la mnie. Theresa ridic sticla i sorbi din bere. Garrett profit de pauz i-o ntreb: Mai ii minte i alte lucruri pe care i le-a spus psihiatrul? Theresa se gndi o clip, apoi zmbi cu amrciune. Pi, da. Mi-a spus c, dac mi se ntmpl cumva s mai dau peste cineva care s-mi aminteasc de David, s-i ntorc spatele i s fug s m ascund peste primul deal. Eu i amintesc de David?
139

MESAJ DE DEPARTE

Absolut deloc. Eti aproape opusul lui. Atunci e bine, rosti el cu o seriozitate prefcut. Pentru c pe aici nu vezi dealuri, aa c ai avea de alergat mult i bine. Theresa chicoti, iar Garrett mai arunc o privire spre grtar. Vznd c totul era pregtit, o ntreb: Eti gata s punem fripturile la fcut? O s-mi spui i restul reetei tale secrete? Cu cea mai mare plcere, i rspunse el, n timp ce se ridicau de pe scaune. Ajuni n buctrie, Garrett scoase ingredientul de frgezire pe care-l presr cu grij peste fripturi. Scoase carnea din coniac i, cu aceeai grij, l presr i pe marginile fripturilor. Apoi deschise frigiderul i ddu la iveal o pung mic de plastic. Asta ce mai e? ntreab Theresa. Grsimea de la friptur pe care mcelarii o taie. L-am pus pe mcelarul meu s-mi pun deoparte o bucat atunci cnd am luat carnea. i la ce e bun? O s vezi, rspunse el. Ieir iar pe teras, iar Garrett orndui pachetul cu fripturile i un clete mare pe balustrad, alturi de foale. Prinse foalele ntr-o mn i dup aceea, n vreme ce mprtia cenua de pe crbuni, se apuc s-i explice i ei ce fcea. Ca s ias o friptur cu adevrat bun, trebuie mai nti s te asiguri c ai crbunii bine ncini. Ca s mprtii cenua te foloseti de nite foale mici. n felul sta, cldura nu mai e blocat de nimic. Puse grilajul la loc i-l ls s se ncing bine, dup care, folosindu-se cu ndemnare de clete, puse fripturile la fcut. Theresa ridic mirat sprncenele. Pari s te pricepi la toate astea. i-am promis o friptur bun i am de gnd s m in de cuvnt. Ct vreme se nvrti pe lng grtar, Garrett o privi mereu pe Theresa pe ascuns. Silueta ei era teribil de senzual, mai ales profilat n asfinit. Cerul devenise
140

NICHOLAS SPARKS

portocaliu, iar n lumina aceea cald prea i mai frumoas, iar ochii cprui preau ntunecai. Prul i se mica ispititor n briza uoar. La ce te gndeti? Garrett se ncord deodat la auzul glasului ei i-i ddu seama c nu mai scosese o vorb de cnd pusese fripturile la fcut. Tocmai m gndeam la fostul tu so i la mgriile pe care i le-a fcut, rspunse, ntorcndu-se i vznd-o zmbind. Dac am mai fi fost cstorii, atunci nu a fi stat cu tine, aici. ncntat, l atinse cu blndee pe umr. Aa c, rspunse el, simindu-i nc atingerea, am fi avut amndoi de pierdut. Da, aa e, rosti ea ca un ecou, susinndu-i privirea. Garrett ced primul, atunci cnd se ntoarse s ia pachetul cu grsime. i drese glasul cu zgomot. Cred c a sosit momentul i pentru untur. Lu untura tiat cubulee i aez cteva buci direct pe crbuni, chiar sub friptur. Se aplec i sufl uor asupra locului, ateptnd s se aprind. Ce faci acum? Fumul scos de grsime intr n carne i o frgezete. Din acelai motiv e preferabil s te foloseti de un clete i nu de o furculi. Arunc buci de untur peste crbuni i sufl iar asupra focului. Privind n jur, Theresa se trezi comentnd: E aa de mult linite aici. De abia acum neleg ce te-a fcut s cumperi casa. Garrett, care terminase cu focul, lu o gur de bere ca si umezeasc gtul uscat. Cred c oceanul are ceva linititor. Poate c sta-i motivul pentru care vin att de muli aici ca s se relaxeze. Theresa i ntoarse privirea spre el. Spune-mi, Garrett, la ce anume te gndeti cnd stai aici, de unul singur? La multe lucruri.
141

MESAJ DE DEPARTE

La nimic deosebit? M gndesc la Catherine, vru el s spun, dar n-o fcu. Oft. Nu, nu chiar. Uneori m gndesc la munca mea, alteori la locurile noi pe care a vrea s le explorez atunci cnd fac plonjoane. Alteori visez s plec pe mare i s las totul n urma mea. Ea l privi cu atenie n timp ce pronuna ultimele cuvinte. Chiar ai putea s-o faci? S te urci n barc i s nu te mai ntorci niciodat? Nu sunt sigur, dar mi place s cred c a putea. Spre deosebire de tine, eu nu am o familie la care s trebuiasc s m gndesc, n afar de tata, iar el cred c ntr-un anume fel m-ar nelege. Noi doi semnm foarte mult i cred c, dac n-a fi fost eu, ar fi plecat de mult vreme. Dar asta ar echivala cu o fug. tiu. Dar de ce s-i doreti aa ceva? insist ea, bnuind care ar putea fi rspunsul. Cnd el continu s tac, se aplec uor n fa i-i zise cu blndee: Garrett, tiu c nu-i treaba mea, dar nu ai cum s fugi de ceea ce pori n suflet, i zmbi ncurajator. n afar de asta, ai aa de multe de oferit altei femei. Garrett rmase mai departe tcut, cugetnd la cuvintele ei, uimit c ea prea s tie mereu ce s spun ca s-l fac s se simt mai bine. n urmtoarele minute fur amndoi nconjurai doar de sunetele venite din exterior. Garrett se ridic i ntoarse carnea care sfria. Briza nserrii fcea pe undeva nite clopoei de vnt s cnte. Valurile nspumate se rostogoleau pe rm producnd un murmur continuu, linititor. Garrett revzu n minte ultimele dou zile. Se gndi la momentul n care o vzuse prima dat, la orele pe care le petrecuser pe Happenstance i la plimbarea pe care o fcuser pe plaj cu numai cteva ceasuri nainte, cnd i povestise despre Catherine. ncordarea simit mai devreme dispruse aproape cu totul i, aa cum stteau amndoi n nserarea cald, simi c seara aceea nsemna mai mult dect
142

NICHOLAS SPARKS

erau ei gata s admit. nainte s fie gata fripturile, Theresa intr n cas ca s pun la punct ultimele detalii ale cinei. Scoase doi cartofi din cuptor, le scoase folia i aez n fiecare farfurie cte unul. Veni apoi rndul salatei pe care o puse n mijlocul mesei, alturi de cele cteva sticlue cu sosuri pe care le descoperise n frigider. n cele din urm, aduse la mas sarea, piperul, untul i cteva erveele. Pentru c ncepuse s se ntunece, aprinse lumina, dar i se pru mult prea puternic. O stinse. Dintr-un impuls, aprinse cele dou lumnri i se ddu napoi s le vad n ansamblu, ntrebndu-se din nou dac nu cumva exagerase. Ajungnd la concluzia c era mult mai plcut aa, lu sticla de vin i o aez i pe ea pe mas chiar n momentul n care Garrett ddea s intre n cas. Dup ce nchise ua de sticl, Garrett ddu cu ochii de masa festiv. n buctrie se lsase ntunericul, exceptnd cele dou flcri mici care se unduiau spre tavan, n lucirea crora Theresa prea superb. Prul ntunecat lucea misterios n lumina slab, iar ochii prinseser ceva din licrul lumnrilor. Rmas fr grai, Garrett o intui cu privirea, tiind ce anume ncercase s nege toat vremea. M-am gndit c lumnrile ar fi de efect, rosti ea ncet. Te-ai gndit bine. Continuau s se priveasc, ngheai pe moment de umbra posibilitilor ndeprtate. Apoi Theresa rupse vraja ferindui ochii. N-am reuit s gsesc tirbuonul, rosti, numai ca s spun ceva. i-l dau eu, rspunse el repede. Cum nu-l folosesc foarte des, probabil zace pe undeva prin fundul vreunui sertar. Puse platoul cu fripturi pe mas i se ntoarse s-l caute. Dup ce scotoci peste tot, ddu peste el undeva, n spate. Lu sticla de pe mas i-i scoase dopul, dup care turn n fiecare pahar cantitatea potrivit de vin. Se aez la mas i, cu gesturi precise, puse cte o friptur n fiecare farfurie folosindu-se de un clete. i acum, momentul adevrului, rosti ea, tind o bucat. Garrett zmbi i rmase tcut, urmrind-o cu atenie cum
143

MESAJ DE DEPARTE

lua prima muctur. Theresa constat plcut surprins c el avusese dreptate nc de la bun nceput. Garrett, este delicioas, recunoscu sincer. Mulumesc. n vreme ce seara avansa i lumnrile se topeau, Garrett i spuse de dou ori ct de mult se bucura c venise. De fiecare dat, Theresa simi fiori plcui trecndu-i prin ceaf i-i alung senzaia cu cte o gur de vin. Afar, oceanul era n plin flux, influenat de luna n cretere care apruse pe cer de niciunde. * * * Dup cin, Garrett suger s ias s fac iar o plimbare pe plaj. E o noapte minunat, i zise el. Cnd ea ncuviin, strnse repede masa i aez tacmurile i farfuriile murdare n chiuvet. Plecar din buctrie i ieir iar pe teras, Garrett trgnd ua dup ei. Coborr de pe teras i, dup ce traversar o dun de nisip, intrar direct pe plaj. Imediat ce ajunser la marginea apei, procedar la fel ca i dup-amiaz, i scoaser pantofii i-i lsar acolo, oricum n afar de ei nu mai era nimeni pe plaj. ncepur s se plimbe ncet, inndu-se aproape unul de cellalt. Garrett reui s-o surprind atunci cnd o prinse de mn. Simindu-i cldura, Theresa se ntreb o clip cum ar fi fost mngierea lui, care ar fi fost senzaia care ar fi struit pe piele. Numai gndul i provoc un fior interior foarte plcut, i, cnd ntoarse privirea spre el, se ntreb dac bnuia ce-i trecea ei prin minte. Continuau s se plimbe ncet, savurnd linitea nopii. De mult n-am mai avut parte de o asemenea sear, rosti Garrett n cele din urm pe un ton nostalgic. Nici eu, rspunse ea. Nisipul era rcoros sub picioarele lor. Garrett, mai ii minte cnd m-ai invitat prima dat s
144

NICHOLAS SPARKS

ies cu tine n larg? ntreb Theresa. Da. De ce m-ai invitat s merg cu tine? El se ntoarse s-o priveasc mirat. Ce vrei s spui? Adic, imediat dup ce ai deschis gura, artai de parc regretai c m-ai invitat. Garrett ridic din umeri. Nu cred c regret e tocmai cuvntul cel mai nimerit. Mai degrab am fost uimit c am ndrznit s te invit, dar n niciun caz nu am regretat. Theresa zmbi. Eti sigur? Mda, sunt sigur. Nu trebuie s uii c nu mai ieisem cu nimeni de mai bine de trei ani. Cnd tu ai spus c n-ai mai fost niciodat n larg cred c atunci mi-am dat i eu seama c m sturasem s tot fiu singur mereu. Vrei s zici c m-am nimerit la locul potrivit n momentul potrivit? Garrett scutur din cap. N-am vrut s m exprim aa. Am vrut s te iau cu mine n larg nu cred c-a fi deschis gura dac n locul tu ar fi fost altcineva. n afar de asta, totul a ieit mai bine dect a fi crezut. Ultimele zile au fost cele mai grozave pe care le-am trit de mult vreme. Theresa se simi nclzit de destinuirile lui. n vreme ce continuau s mearg, simea cum degetul lui mare i mngia dosul minii n cercuri largi. Garrett continu: Tu ai fi crezut c vacana ta va lua o astfel de ntorstur? Theresa ezit, dup care decise c nu venise nc momentul s-i spun adevrul. Nu. i continuar plimbarea n linite. Pe plaj mai erau nite oameni, dar att de departe nct Theresa i zrea doar ca pe nite umbre mictoare. Crezi c-o s te mai ntorci aici? Adic pentru un alt concediu?
145

MESAJ DE DEPARTE

Habar nu am. De ce? Pentru c, ntr-un fel, sper s revii. Theresa deslui undeva departe luminile unui doc. i simi iar degetele mngindu-i delicat mna. Dac o s mai vin, o s-mi mai pregteti o cin? i-a gti tot ce vrei tu. Ct vreme e vorba de friptur. Theresa rse ntretiat. Atunci o s m mai gndesc. Promit. Dar dac te-a ispiti cu cteva lecii de scufundare? Cred c pe Kevin l-ar interesa treaba asta, oricum mai mult dect pe mine. Atunci ia-l i pe el. Theresa ntoarse capul spre el. Nu te-ar deranja? Deloc. Mi-ar plcea s-l cunosc. Pun pariu c l-ai plcea. Eu sunt sigur. Mai merser o vreme n tcere dup care Theresa izbucni: Garrett pot s te ntreb ceva? Sigur. tiu c-o s par cam ciudat, dar Se opri o clip, iar el o privi mirat. Ce-i? Care-i lucrul cel mai ru pe care l-ai fcut vreodat? Garrett izbucni n rs. De unde i-a venit s m ntrebi aa ceva? Pur i simplu vreau s tiu. Mereu i ntreb pe oameni acelai lucru. Aa tiu cum sunt ei n realitate. Lucru cel mai ru? Cel mai cumplit. Garrett tcu o clip, gndindu-se. Cred c a putea spune c cel mai urt lucru pe care lam fcut vreodat s-a ntmplat atunci cnd eu i gaca mea de prieteni am ieit ntr-o noapte de decembrie dup ce buserm bine i iscasem iadul pe unde trecuserm cnd am ajuns pe o strad decorat de la un capt la altul cu luminie colorate pentru Crciun. Ei bine, am parcat maina i ne-am apucat s furm fiecare bec pe care izbuteam s
146

NICHOLAS SPARKS

punem mna. Nu se poate! Aa am fcut. Eram cinci i am umplut partea din spate a camionetei cu becuri colorate. Dar am lsat ghirlandele, de ele nu ne-am atins asta a fost partea cea mai urt. Era ca i cum spiritul ru trecuse pe acolo. Cred c-am stat vreo dou ore, rznd foarte ncntai de ce fceam. Strada aceea fusese ludat i prin ziare ca fiind cea mai bine decorat din ora, iar atunci cnd am terminat nici nu vreau s m gndesc la ce i-au zis oamenii de acolo. Cred c-au fost furibunzi. Ce urt! Garrett rse iar. tiu. Acum, cnd stau i m gndesc, tiu c-a fost ceva oribil din partea noastr, dar atunci mi s-a prut grozav. i eu, c-are credeam c eti un tip cumsecade Chiar sunt. Ai fost spiritul ru. Apoi continu s-l descoas, foarte curioas: i ce altceva ai mai fcut tu i prietenii ti? Chiar vrei s tii? Mda, vreau. El ncepu s-o ncnte cu alte istorioare despre aventurile adolescenei de la murdrirea geamurilor de la maini, cu spun, pn la urmrirea fostelor prietene. Odat, spuse el, l vzuse pe unul dintre prietenii lui ntr-o main, mergnd n paralel cu maina n care el se plimba cu o fat. Prietenul i fcuse semn s lase geamul n jos i i aruncase la picioare o petard care explodase imediat. Spre marele ei amuzament, douzeci de minute mai trziu nc i mai spunea tot felul de panii. Cnd termin de povestit, Garrett i puse aceeai ntrebare. Pi, eu n-am fcut nimic de genul sta, rspunse ea aproape ruinat. Eu am fost ntotdeauna o fat cuminte. El rse iar, simind c fusese manipulat nu c l-ar fi deranjat tiind ns foarte bine c ea-i ascunsese adevrul. * * *
147

MESAJ DE DEPARTE

Ajunseser pn la captul plajei schimbnd diverse impresii despre copilrie. Ct vreme Garrett vorbise, Theresa ncerc s i-l imagineze ca adolescent, ntrebnduse ce-ar fi crezut despre el dac l-ar fi ntlnit la facultate. Oare l-ar fi considerat la fel de atrgtor ca acum, sau ar fi czut oricum la picioarele lui David? Ar fi vrut s cread c ar fi fost capabil s aprecieze diferena dintre ei, dar oare chiar aa era? Pe atunci David i se pruse perfeciunea ntruchipat. Se oprir o clip ca s priveasc spre larg. El era att de aproape de ea, nct umerii li se atingeau. La ce te gndeti? o ntreb Garrett. M gndeam ct de plcut este tcerea alturi de tine. El zmbi. i eu m gndeam c i-am spus o mulime de lucruri pe care nu le-am mai destinuit nimnui. Oare din cauz c tii c-o s m ntorc la Boston i nu voi avea cui s spun? El ncepu s chicoteasc ncntat. Nu, nici vorb. Atunci de ce? Nu tii? Nu. Theresa i zmbise atunci cnd i rspunsese, aproape provocndu-l s continue. El ns se ntreba cum putea s-i explice ceva ce nici el nu nelegea prea bine. Apoi, dup un moment n care-i adun gndurile, i zise ncet: Probabil din cauz c am vrut s tii cine sunt eu cu adevrat. Pentru c, dac ajungi s m cunoti bine, i tot o s mai vrei s petrecem timp mpreun Theresa nu spuse nimic, dar nelegea foarte bine ce ncerca el s-i explice. Garrett ntoarse capul. mi pare ru. N-am vrut s te fac s te simi prost. Nu m-ai fcut s m simt prost, ncepu Theresa. M bucur c mi-ai spus Tcu. ncepur iar s se plimbe. Dar tu nu simi ceea ce simt eu.
148

NICHOLAS SPARKS

Ea ntoarse capul ca s-l vad mai bine. Garrett eu glasul i se stinse. Nu, nu trebuie s spui nimic Theresa nu-l ls s termine. Ba da, trebuie. Tu vrei un rspuns, iar eu vreau s i-l dau. Se opri, gndindu-se cum s se exprime mai bine. Apoi, dup ce oft, rosti: Dup ce m-am desprit de David, am trecut printr-o perioad cumplit. i chiar atunci cnd am crezut c, n fine, am trecut peste ce a fost mai ru, am nceput s m ntlnesc iar cu ali brbai. Dar cei pe care iam ntlnit nu tiu, am avut pur i simplu impresia c lumea s-a schimbat ct vreme eu am fost cstorit. Cu toii voiau cte ceva, dar niciunul nu avea de gnd s ofere. Bnuiesc c am ajuns s fiu scrbit de brbai n general. Nu tiu ce s-i spun Garrett, nu i-am spus treaba asta pentru c am ajuns s cred c i tu eti la fel. Din contr. Iar asta m sperie puin. Pentru c, dac i-a spune ct de mult in la tine ntr-un fel i mie-mi spun acelai lucru. Iar dac o fac, asta ar nsemna s-mi deschid iar inima ca s fiu lovit iar. Nu i-a face vreun ru pentru nimic n lume, rosti el cu blndee. Theresa se opri din mers i-l oblig s o priveasc n fa. Apoi zise ncet: tiu c asta-i ceea ce crezi tu, Garrett. Dar de trei ani te lupi cu demonii ti. Nu tiu dac eti nc pregtit s mergi mai departe, i dac nu eti, atunci eu voi fi cea lovit. Spusele ei l lovir cu duritate i i trebuir cteva momente ca s poat rspunde. Se for s-i ntlneasc privirea. Theresa de cnd ne-am ntlnit nu tiu Se opri pentru c-i ddu seama c era incapabil s exprime n cuvinte ceea ce simea. n loc de vorbe, ridic mna i-i mngie marginea feei cu un deget, trasndu-i conturul cu atta delicatee nct ea avea senzaia c era atins de o pan. Din clipa n care o atinse, Theresa nchise ochii i, n pofida nesiguranei, ls senzaia aceea plcut s i se scurg prin trup, nclzindu-i
149

MESAJ DE DEPARTE

gtul i pieptul. Deodat simi cum totul disprea n cea, rmnnd numai cu impresia c e fericit. Cina pe care o luaser, plimbarea pe plaj, felul n care o privea n acel moment nu-i putea imagina ceva mai grozav dect ceea ce i se ntmpla acum. Valurile se rostogoleau pe plaj, udndu-i picioarele. Briza cald de var i rscolea prul, adncind senzaia pe care i-o ddea mngierea. Luna mprumutase apei o strlucire eteric, iar norii aruncau umbre pe plaj, transformnd peisajul n ceva ireal. Cedar n faa sentimentelor iscate din prima clip n care se ntlniser. Ea se sprijini de el, simindu-i cldura corpului n vreme ce Garrett i eliber mna. Apoi, strngnd-o la piept, o srut uor pe buze. Dup ce se retrase puin ca s-o poat privi, o srut iar. Ea-i rspunse, iar n vremea asta mna lui i se plimba pe spate i se ridica doar ca s se afunde n prul des. Continuar s se strng n brae i s se srute mult vreme, fr s le pese dac i vedea cineva. Amndoi ateptaser prea mult acest moment, i, cnd se desprinser n cele din urm din mbriare, rmaser s se priveasc ndelung. Theresa l prinse de mn i-l conduse ncet napoi spre cas. Totul prea un vis, mai ales atunci cnd intrar. Garrett o srut din nou dup ce nchiser ua, de aceast dat cu mai mult pasiune, lsnd-o s-i simt trupul care deja tremura n ateptare. Theresa se repezi la buctrie, lu cele dou lumnri de pe mas, dup care l conduse n dormitor. Puse lumnrile pe masa de lucru de lng perete i, n vreme ce el scotea chibriturile din buzunar i le aprindea, ea se duse la ferestre ca s trag draperiile. Garrett rmsese lng masa de lucru atunci cnd ea reveni lng el. Apropiindu-se, ncepu s-i plimbe minile peste pieptul lui, simindu-i muchii pe sub bluz, copleit de propria ei senzualitate. Privindu-l drept n ochi, ncepu si trag bluza din pantaloni, ridicnd-o apoi ncet peste torsul bronzat. i ridic minile, i scoase bluza peste cap, apoi,
150

NICHOLAS SPARKS

lipindu-se de el, o ls s cad pe podea. ncepu s-i srute pieptul i gtul, nfiorndu-se toat atunci cnd i simi minile ridicndu-se s-i desfac nasturii cmii. Se ls pe spate ca s-i fac loc, n vreme ce el desfcea cu grij fiecare nasture n parte. Cnd bluza se desfcu cu totul, Garrett i petrecu braele n jurul ei i o trase aproape, ca s-i simt mai bine cldura pielii. O srut pe gt i o muc uor de lobul urechii n timp ce cu minile i pipia conturul spatelui. Simind tandreea mngierilor, Theresa deschise gura i suspin neauzit. Degetele lui se oprir la sutienul pe care-l desfcu cu o micare expert, fcnd-o s se nfioare. Apoi, continund s-o srute, i trase bretelele peste umeri, eliberndu-i snii. i ls capul n jos i ncepu s-i srute, cu tandree, pe rnd, fcnd-o s se arcuiasc atunci cnd i simea rsuflarea fierbinte i umezeala gurii oriunde o atingea. Theresa abia mai respira atunci cnd se ntinse s-l desfac la pantaloni. ntlnindu-i ochii, descheie nasturele i apoi ls fermoarul n jos. Continund s-l priveasc, i trecu un deget peste talia lui, oprindu-se numai o clip asupra buricului, nainte s trag de marginea pantalonilor. Cum erau gata desfcui, lui Garrett nu-i trebui dect un moment ca s-i scoat. Apoi, apropiindu-se iar, o srut i o ridic n brae, purtnd-o ncet de-a lungul camerei nainte so aeze cu blndee pe pat. ntins alturi de el, ncepu s-i plimbe iar minile peste pieptul lui, acum umed de transpiraie, simindu-i minile ndemnatice care lucrau acum asupra blugilor. Cnd i simi desfcui, i ridic uor mijlocul i-i scoase fr grab, mai nti de pe un picior i apoi i cellalt n vreme ce el continua s-i exploreze corpul cu minile i cu buzele. l mngie i ea pe spate i-l muc uor de gt, ascultnd respiraiile ntretiate ale amndoura. Garrett se ntoarse deodat ca s-i scoat chiloii, iar ea-i urm exemplul, ca dup aceea s fie amndoi goi, cu trupurile lipite unul de cellalt. Theresa era superb n lumina lumnrilor. Garrett i
151

MESAJ DE DEPARTE

plimb vrful limbii peste poteca ngust dintre sni, cobor apoi peste pntec, ocoli buricul i se ridic din nou. Prul ei lucea n lumina flcrilor, iar pielea i era catifelat i ispititoare. Deodat i simi minile pe spate, trgndu-l mai aproape. El nu ascult imboldul ei tcut, ci continu s-i srute corpul, nedorind s se pripeasc. i lipi obrazul de pielea catifelat a pntecului i ncepu s se frece uor de ea. Asprimea brbii de abia crescute crea o senzaie erotic minunat, aa c Theresa se ntinse la loc pe pern i-i vr numai minile n prul lui. Garrett continu la fel pn cnd nu mai putu, apoi se ridic mai sus, spre sni. Ea-l strnse n brae, arcuindu-i spatele n timp ce el se ridica ncet deasupra ei. i srut vrfurile degetelor fr grab i, atunci cnd n fine devenir unul, Theresa nchise ochii i suspin. Srutndu-se cu tandree, fcur dragoste cu toat pasiunea care se acumulase n trupurile lor n ultimii ani. Trupurile se micau la unison, contient fiecare de dorinele i nevoile celuilalt, fiecare ncercnd s-l satisfac pe cellalt. Garrett continua s-o srute, iar pe unde trecea gura lui, umezeala rmas struia asupra pielii, nfiornd-o, iar Theresa deja simea cum ntregul trup i se ncordase n ateptarea a ceva minunat. Cnd n cele din urm se ntmpl, i nfipse degetele n spatele lui, dar, n clipa n care se termin, un altul ncepu s-i fac simit prezena, i apoi un altul, orgasm prelung dup orgasm. Cnd terminar, Theresa era extenuat, aa c-l prinse cu braele i-l strnse aproape, ca o dovad a miracolului pe care-l trise. Se relax n vreme ce el continua s-o mngie, privind lene la lumnrile aproape consumate, retrind momentul pe care-l mprtiser. Rmaser mpreun toat noaptea, fcnd dragoste iar i iar, strngndu-se n brae dup aceea. Theresa adormi n braele lui, simindu-se minunat, iar Garrett o privi dormind. Chiar nainte s adoarm, i ddu deoparte prul de pe fa, ncercnd s-i aminteasc totul, fiecare amnunt.
152

NICHOLAS SPARKS

* * * Chiar nainte s apar zorile, Theresa deschise ochii, tiind din instinct c el nu mai era alturi. Se ntoarse n pat i l cut din priviri. Nevzndu-l, se duse n debara de unde-i lu un halat de baie, ca apoi s priveasc spre buctria ntunecat. Nu era acolo. Se uit n salon, nu era nici acolo, dar, n clipa aceea, i ddu seama unde-l putea gsi. Iei pe teras unde-l gsi aezat pe un scaun, mbrcat doar cu un tricou i chiloi. Garrett ntoarse capul i, cnd ddu cu ochii de ea, zmbi larg. Hei, bun. Theresa se apropie, iar el i fcu semn s i se aeze n brae. Dup ce-o strnse bine alturi o srut, n vreme ce ea-i cuprindea gtul cu braele. Cnd simi c ceva nu era n regul, Theresa se retrase puin i-i atinse obrazul. Te simi bine? Lui Garrett i trebui un moment ca s rspund. Mda, rspunse ncet, fr s-o priveasc. Eti sigur? El ncuviin din cap, nendrznind s-o priveasc, forndo astfel s-i ntoarc faa cu un deget. Theresa rosti cu blndee: Pari un pic trist. El zmbi anemic, fr s-i rspund. Eti trist din cauza a ceea ce s-a ntmplat? Nu, rspunse el. Deloc. Nu regret absolut nimic. Atunci ce este? El nu-i rspunse i-i feri iar privirea. Theresa rosti cu blndee: Ai venit aici din cauza lui Catherine? El rmase un moment tcut, dup care o prinse de mn. n cele din urm i ntlni iar ochii. Nu. Nu am ieit din cauza lui Catherine, rspunse, aproape n oapt. Sunt aici din cauza ta. Apoi, cu o tandree aproape copilreasc, o strnse la piept i nu-i mai ddu drumul pn cnd nu se lumin bine de ziu i nu apru
153

MESAJ DE DEPARTE

primul om pe plaj.

Capitolul 10
Cum aa, nu poi s iei prnzul cu mine azi? sta-i tabietul nostru de ani de zile cum ai putut s uii? Nu, tat, nu am uitat deloc, dar astzi nu pot i gata. O s m revanez sptmna viitoare, bine? Jeb Blake tcu o clip la cellalt capt al firului n vreme ce btea darabana cu degetele peste masa din faa lui. De ce am eu impresia asta c tu mi ascunzi ceva? N-am ce s-i spun. Eti sigur? Bineneles. Theresa l strig pe Garrett de la du, cerndu-i s-i aduc un prosop. Garrett acoperi receptorul cu palma strigndu-i c venea imediat. Cnd i ntoarse iar atenia asupra conversaiei, l auzi pe taic-su oftnd cu zgomot. Asta ce-a mai fost? Nimic. Btrnul nelese deodat i rosti pe un ton insinuant: Fata aia, Theresa, e acum la tine, nu? tiind c nu mai avea cum s-i ascund adevrul, Garrett rspunse: Mda, e aici. Jeb fluier ncntat nevoie mare. Cam venise afurisitul de moment pentru aa ceva. Garrett ncerc s-l domoleasc. Tat, nu e cazul s dai mare importan la aa ceva Nu, nu, promit. Mulumesc. Pot s te ntreb ceva? Sigur, oft Garrett. Fata asta te face fericit? i trebui un moment ca s rspund. Mda, aa s-ar zice, spuse n cele din urm.
154

NICHOLAS SPARKS

Era i timpul, rosti btrnul rznd, nainte s nchid. Garrett privi la receptor surprins, nainte s-l pun la loc n furc. Chiar m face fericit, opti pentru sine, zmbind. Chiar aa. * * * Theresa iei din dormitor cteva minute mai trziu, prnd proaspt i odihnit. Cnd simi mirosul ademenitor de cafea, se ndrept spre buctrie. Dup ce puse feliile de pine la prjit, Garrett se apropie de ea. Bun dimineaa din nou, rosti, srutnd-o pe ceaf. Bun dimineaa i ie. Iart-m c-am plecat din dormitor noaptea trecut. Hei, nicio problem neleg. Serios? Sigur c da. Se ntoarse cu faa spre el, zmbind. Am avut parte de o noapte minunat. i eu la fel, mrturisi el. Lu din dulap o can pentru Theresa i o ntreb peste umr: Ce planuri i-ai fcut pentru ziua de azi? Am sunat la magazin i le-am spus c nu vin. Tu la ce te-ai gndit? Ce-ar fi s-i art Wilmington-ul? Mda, am putea s-o facem i pe asta, rosti ea neconvins. Vrei s facem altceva? Ce-ar fi dac am sta pe-aici astzi? i ce s facem? Pi, deja m-am gndit la cteva chestii, i rspunse ea, nconjurndu-i talia cu braele. Numai n cazul n care nu te deranjeaz. Nu, rspunse el zmbind larg. Niciun pic. * * *

155

MESAJ DE DEPARTE

n urmtoarele patru zile Theresa i Garrett au fost nedesprii. Garrett a cedat controlul magazinului lui Ian, ba chiar l-a lsat pe acesta s predea leciile de scufundare de smbt, ceva ce nu mai fcuse niciodat pn atunci. Garrett i Theresa ieir n larg de dou ori, iar cea de-a doua oar rmaser pe ap toat noaptea, ntini amndoi n cabin, legnai de valurile blnde ale Atlanticului. Mai trziu n acea sear ea-i ceru s-i mai povesteasc cteva dintre aventurile primilor marinari, n vreme ce-i mngia prul i-i asculta glasul care rsuna n cabina mic. Ceea ce nu tia Theresa era c, dup ce ea adormise, Garrett plecase din cabin i, ca i n prima noapte pe care o petrecuser mpreun, se plimbase de unul singur pe punte. Garrett se gndea c Theresa avea s plece curnd, dei pe moment dormea n cabin, iar acest gnd aduse la suprafa o alt amintire din trecut. Zu c nu cred c ar trebui s pleci, rosti Garrett, privindo pe Catherine ngrijorat. Ea se afla chiar n faa uii, cu valiza alturi, simindu-se frustrat din cauza comentariului lui. Haide, Garrett, deja am mai discutat despre toate astea. N-o s lipsesc dect cteva zile. Dar n ultima vreme n-ai fost deloc n apele tale. Catherine ar fi vrut s dea din mini de exasperare. De cte ori trebuie s-i spun c m simt bine? Sora mea chiar are nevoie de mine doar o cunoti. i face o mie de griji din cauza nunii i mama nu-i e de prea mare ajutor. Dar i eu am nevoie de tine. Garrett, numai pentru c tu trebuie s stai la magazin ct e ziua de lung nu nseamn c i eu trebuie s stau aici. Doar nu suntem siamezi. Garrett fcu fr voie un pas n spate, de parc tocmai ar fi fost lovit. Nici n-am spus aa ceva. Dar nu sunt deloc sigur c-i bine s pleci cnd nu te simi bine. Nu vrei niciodat ca eu s plec pe undeva. Ce pot s fac dac mi-e dor de tine cnd nu eti acas?
156

NICHOLAS SPARKS

Chipul ei se mblnzi un pic. Pot s plec uneori, Garrett, dar tii foarte bine c m ntorc ntotdeauna. Cnd amintirea dispru, Garrett se ntoarse n cabina n care Theresa dormea linitit, nvelit cu un cearceaf. Tcut, se strecur alturi de ea i o strnse n brae. * * * A doua zi o petrecur pe plaj, aproape de docul unde prnziser prima dat. Cnd pielea Theresei se nroi din cauza razelor matinale, Garrett ddu fuga pn la magazinele din apropiere i reveni cu o loiune. ncepu s-o ung pe spate ca pe un copil, ntinznd cu grij crema pe piele, i, chiar dac ea nu voia s cread, n sufletul ei tia c erau momente n care mintea lui plutea n alt parte. Dar apoi, deodat, momentele acelea treceau, iar ea rmnea s se ntrebe dac nu cumva fusese doar o prere a ei. Luar prnzul la Hanks, inndu-se de mn i privinduse peste mas. Discutar ncet, fr s bage n seam aglomeraia din jur, fr ca mcar s observe cnd li se aduse nota de plat, atunci cnd restaurantul aproape se goli. Theresa l privea cu atenie, ntrebndu-se dac Garrett fusese la fel de intuitiv i fa de Catherine aa cum era fa de ea. Era ca i cum i-ar fi putut citi gndurile de cte ori erau mpreun dac ea voia s-o in de mn, el i-o lua deodat, nainte ca ea s fi apucat s deschid gura. Dac ea voia doar s vorbeasc o vreme, fr s fie ntrerupt, el o asculta cu cea mai mare atenie. Dac ea dorea s tie care erau sentimentele lui ntr-un anume moment, felul n care o privea o lmurea pe deplin. Nimeni nici mcar David nu o nelesese aa de bine precum Garrett, i cu toate astea, de cte vreme se cunoteau? Doar de cteva zile? Cum, se ntreb ea, de era posibil aa ceva? Noaptea, trziu, cnd el dormea mpcat alturi, se gndea la un rspuns, iar gndul
157

MESAJ DE DEPARTE

o ducea mereu la scrisorile pe care le gsise. Cu ct l cunotea mai bine pe Garrett, cu att mai mult ajungea s cread c fusese sortit s gseasc mesajele lui pentru Catherine, de parc vreo for necunoscut le-ar fi mpins spre ea, cu intenia de a-i aduce laolalt. Smbt seara Garrett prepar iar o cin pentru ea, pe care o mncar pe teras, la lumina stelelor. Dup ce fcur dragoste, rmaser mai departe n pat, strngndu-se n brae. Amndoi tiau c ea trebuia s se ntoarc la Boston a doua zi. i acela fusese un subiect pe care amndoi l evitaser cu grij pn n acel moment. Oare o s te mai vd vreodat? ntreb Theresa. El rmase tcut, mult prea tcut. Aa sper, rspunse n cele din urm. Dar vrei? Sigur c vreau. Se ridic deodat n capul oaselor, ndeprtndu-se uor de ea. Dup o clip se ridic i ea i aprinse veioza de pe noptier. Garrett, ce te macin? Pur i simplu nu vreau s se termine, rspunse el, privind n jos. Nu vreau ca ceea ce s-a nfiripat ntre noi s se sfreasc, nu vreau ca sptmna asta s se ncheie. Vreau s spun c ai intrat n viaa mea, mi-ai ntors-o pe dos, iar acum trebuie s pleci. Theresa se ntinse s-l prind de mn i rosti ncet: Of, Garrett nici eu nu vreau s se termine. Asta a fost cea mai grozav sptmn pe care am avut-o vreodat. i am impresia c te cunosc de-o venicie. Iar relaia noastr poate s mearg bine dac ncercm amndoi. Eu pot s vin aici, sau poi veni tu la Boston. Oricum, putem s ncercm, nu crezi? n cazul sta, ct de des a putea s te vd? O dat pe lun? Poate chiar mai rar? Nu tiu. Cred c asta depinde numai de noi i de ce anume suntem gata s facem. Cred c, dac suntem gata s facem unele concesii, atunci putem face ca relaia s mearg. El rmase mult vreme tcut. Chiar crezi c este cu putin, mai ales dac n-o s ne
158

NICHOLAS SPARKS

vedem dect rareori? Cnd o s mai apuc s te strng n brae? Cnd o s mai apuc s te vd la fa? Dac ne vom vedea doar din cnd n cnd, nu vom simi ceea ce simim acum. De fiecare dat cnd ne vom revedea vom ti de la bun nceput c nu va dura dect cel mult cteva zile. Nu va fi destul vreme ca s nfloreasc ceva aa cum trebuie. Cuvintele lui o dureau, n parte pentru c spunea adevrul i n parte pentru c el prea s vrea s pun punct chiar n acel moment. Cnd Garrett se ntoarse spre ea cu un zmbet amar pe buze, Theresa nu tiu ce-ar fi putut s mai spun. i eliber mna, ncurcat. Deci nu vrei s ncerci? Asta ai vrut s-mi dai de neles? Vrei numai s uii tot ce s-a ntmplat Garrett scutur din cap. Nu nu vreau s uit. Nici n-a putea. Nu tiu. A vrea numai s te vd mai des dect se pare c va fi cu putin. i eu la fel. Dar nu se poate, aa c mai bine s scoatem ce-i mai bun din fiecare ntlnire. Bine? El scutur din cap, deloc convins. Nu tiu dac Theresa l privi cu atenie n vreme ce vorbea, simind c mai era ceva la mijloc. Garrett, spune-mi ce s-a ntmplat. Cnd el nu-i rspunse, continu: Exist un motiv anume pentru care nu vrei s ncerci? El continu s tac. n linitea camerei se ntoarse s priveasc fotografia Catherinei de pe noptier. Cum a fost drumul? Garrett lu valiza de pe bancheta din spate n timp ce Catherine cobora din main. Dei Catherine i zmbi, el vzu imediat ct era de obosit. A fost bine, dei sora mea e pachet de nervi n continuare. Vrea s fie totul fr cusur i tocmai am aflat c Nancy e gravid i c rochia de domnioar de onoare n-are cum s-o mai ncap. i ce dac? O mai lrgete puin. Asta am zis i eu, dar o tii pe sor-mea. Se agit pentru orice.
159

MESAJ DE DEPARTE

Catherine i duse palmele spre olduri i-i ntinse spatele, strmbndu-se uor. Te simi bine? Am amorit, asta-i tot. Am fost obosit tot timpul ct am stat acolo, i m-a cam durut spatele n ultimele dou zile. O porni spre ua casei, cu Garrett alturi. Catherine, vreau s-i spun c-mi pare ru pentru felul n care m-am purtat nainte s pleci. M bucur c te-ai dus, dar sunt i mai bucuros c te-ai ntors. Garrett, rspunde-mi. Theresa l privea ngrijorat. n cele din urm rosti cu greu: Theresa e aa de dificil n clipa asta. Dup tot ce mi sa ntmplat Glasul i se stinse i Theresa intui deodat despre ce vorbea el. Simi cum i se strngea stomacul. E vorba de Catherine? Despre asta este vorba? Nu, doar c el se opri ncurcat, iar ea-i ddu seama c avusese dreptate. Deci asta era, nu? Nici mcar nu vrei s ncerci ceva din cauza lui Catherine. Tu n-ai cum s nelegi. mpotriva voinei ei, simi cum se aprindea de furie. Oho, ba neleg foarte bine. Ai fost n stare s petreci cu mine sptmna asta numai pentru c tiai c voi pleca. Iar dup aceea, dup ce eu voi disprea, te vei putea ntoarce linitit la ce-a fost nainte. Nu a fost dect o aventur, nimic mai mult, nu? El scutur din cap. Nu, nu-i adevrat. N-a fost doar o aventur. in foarte mult la tine Theresa l privi cu duritate. Dar nu destul ca s ncerci mcar s facem ca relaia noastr s dureze. Garrett se uit la ea cu durerea nscris pe chip. Nu vorbi aa Dar atunci cum? S m art plin de nelegere? Ai vrea s spun pur i simplu: Of, bine, Garrett, o s punem punct
160

NICHOLAS SPARKS

aici pentru c pare o treab grea i nu ne vom putea vedea prea des. neleg. Mi-a fcut plcere s te cunosc. Asta-i ceea ce ai vrea s spun? Nu, n-a vrea s spui aa ceva. i atunci ce vrei? i-am spus deja c eu sunt gata s ncerc Am spus c vreau s ncerc Garrett scutur din cap, incapabil s-o priveasc n ochi. Theresa simea cum o podideau lacrimile. Ascult, Garrett, tiu c i-ai pierdut soia. tiu c ai suferit teribil din cauza asta. Dar acum ai nceput s te pori ca un martir. Ai toat viaa nainte. Nu arunca totul la lada de gunoi doar pentru c vrei s trieti n trecut. Nu triesc n trecut, se apr el. Theresa ncerc s-i alunge lacrimile. Glasul i se mblnzi. Garrett poate c eu nu mi-am pierdut tovarul de via, ca tine, dar tot am pierdut pe cineva la care ineam foarte mult. tiu totul despre durere i neputin. Dar, ca s fiu sincer pn la capt, m-am sturat s mai fiu singur toat vremea. La mine totul s-a terminat cu trei ani n urm ca i pentru tine dar eu una m-am sturat pn peste cap s-mi mai plng singur de mil. Sunt gata s merg mai departe i s gsesc o persoan special care s fie alturi de mine. Asta ar trebui s faci i tu. tiu. Crezi c nu tiu? n clipa asta nu mai sunt la fel de sigur ca nainte. ntre noi s-a petrecut ceva minunat, i n-a vrea s pierdem din vedere tocmai ce-i mai frumos. El continu s tac. Ai dreptate, ncepu, chinuindu-se s vorbeasc. n mintea mea tiu c ai dreptate. Dar inima pur i simplu mu mai tiu. i cu inima cum rmne? Sau pentru tine nu conteaz deloc? Felul n care-l privi l fcu s simt un nod imens n gt. Cum s nu conteze? Conteaz mai mult dect crezi. Cnd vru s-o ia de mn, Theresa se feri i de-abia atunci observ Garrett ct de mult o rnise. Continu s-i vorbeasc
161

MESAJ DE DEPARTE

cu blndee, ncercnd s-i in sub control propriile-i emoii: Theresa, mi pare nespus de ru c te-am fcut s treci, c am trecut mpreun prin toat discuia asta tocmai n ultima noastr noapte. Crede-m, pentru mine n-ai fost doar o aventur. Doamne ai fost orice, dar nu o aventur. i-am spus deja c in foarte mult la tine, i s tii c-am vorbit foarte serios. ntinse braele i o rug din priviri s vin lng el. Theresa ezit o secund, apoi se cuibri lng el, fiind asaltat de emoii contradictorii. i ls capul pe pieptul lui, nedorind s-i vad expresia de pe chip. El o srut pe pr, vorbind ncet n vreme ce o sruta: mi pas. De fapt, mi pas aa de mult nct treaba asta m sperie. N-am simit aa ceva de atta vreme nct aproape c am uitat ct de important poate deveni pentru mine o alt persoan. Nu cred c a putea s te las s pleci i apoi s te uit, i nici nu vreau. i n niciun caz n-a vrea s punem punct tocmai acum relaiei dintre noi. Vreme de cteva secunde nu se auzi dect rsuflarea lui calm. Apoi opti mai departe: Promit s fac tot ce pot ca s vin s te vd. i vom ncerca s facem ca aceast relaie s mearg. Tandreea din glasul lui eliber zgazul lacrimilor pe care Theresa le reinuse ndelung. Apoi Garrett continu aa de ncet nct aproape c ea nici nu auzi: Theresa, cred c m-am ndrgostit de tine. Cred c m-am ndrgostit de tine, auzi ea iar. Cred Cred Nedorind s-i rspund, opti pierdut: Doar strnge-m n brae, da? Mai bine s nu mai vorbim. * * * La revrsatul zorilor se iubir din nou i apoi rmaser strns mbriai pn ce soarele se ridic pe cer att ct s le dea de tire c venise vremea ca Theresa s se pregteasc de plecare. Dei nu sttuse aproape deloc la hotel i i
162

NICHOLAS SPARKS

adusese valiza la Garrett, verificase dac Deanna sau Kevin o sunaser. Au fcut du mpreun i, dup ce se mbrcar, Garrett se apuc s-i prepare micul dejun n vreme ce ea-i strngea lucrurile. n timp ce trgea fermoarul la valiz, Theresa auzi din buctrie c se prjea ceva i imediat mirosul de costi umplu toat casa. i usc prul i se fard, apoi se duse i ea acolo. Garrett era aezat la mas i sorbea din cana cu cafea. Cnd o vzu intrnd, i fcu cu ochiul. Pe dulap gsi o can pregtit pentru ea, chiar alturi de filtrul de cafea, aa c-i turn o porie bun din lichidul ntunecat. Micul dejun se afla deja pe mas omlet, costi i pine prjit. Theresa se aez pe scaunul de lng el. Nu am tiut ce anume ai vrea la micul dejun, se scuz el, artnd spre mas. Nu te supra, Garrett, dar nu mi-e foame deloc. El i zmbi. Nicio problem. Nici mie nu mi-e foame. Theresa se ridic de pe locul ei ca s i se aeze n brae. l cuprinse cu braele pe dup gt i i ascunse faa n umrul lui. El o strnse cu putere i ncepu s se joace cu o mn prin prul ei. n cele din urm Theresa se retrase. Se bronzase ct sttuser la soare n sptmna ce trecuse. Iar cu blugii scuri i tricoul alb arta ca o adolescent lipsit de griji. O clip rmase privind la modelul floral de pe bareta sandalelor. Valiza i poeta o ateptau alturi de ua de la dormitor. Avionul meu va pleca n curnd i nc mai trebuie s pltesc pentru camera de la hotel i s napoiez maina nchiriat, i zise. Eti sigur c nu vrei s vin cu tine? Ea ncuviin din cap cu buzele strnse. Nu, i aa va trebui s m grbesc ca s prind avionul i, n afar de asta, tu ar trebui s te ii dup mine cu camioneta ta. La fel de bine ne putem lua rmas bun i de aici.
163

MESAJ DE DEPARTE

Am de gnd s te sun disear. Theresa zmbi. Sper s-o faci. Ochii i se umplur de lacrimi, aa c Garrett o strnse n brae ct putu de tare. O s-mi lipseti tare mult, i zise, iar ea ncepu s plng de-a binelea. i terse lacrimile cu degetele, de abia atingnd-o. Iar mie o s-mi lipseasc mncarea pe care mi-o fceai, opti ea, simindu-se ridicol. Garrett ncepu s rd, risipind tensiunea. Nu trebuie s fii trist. Doar o s ne vedem iar peste vreo dou sptmni, nu? Dac nu cumva ne rzgndim. El i zmbi linitit. O s stau i-o s numr zilele. Iar cnd o s vii iar, o sl aduci i pe Kevin, nu? Theresa ncuviin din cap. Foarte bine, pentru c de abia atept s-l cunosc. Dac seamn ct de puin cu tine, sunt sigur c-o s ne nelegem de minune. i eu sunt sigur de asta. Iar pn atunci o s m gndesc la tine tot timpul. Serios? Absolut. Deja am nceput s m gndesc la tine. Doar din cauz c-i stau n poal. Garrett rse din nou, iar ea-i oferi un zmbet palid. Apoi se ridic i-i terse obrajii. Garrett se duse s-i ia bagajele i ieir mpreun din cas. Afar soarele ajunsese n naltul cerului i aerul se nclzise. Theresa scoase din buzunarul poetei ochelarii de soare pe care-i inu n mn pn cnd ajunser n locul n care-i parcase maina nchiriat. Descuie portbagajul i el i aez lucrurile nuntru. Apoi Garrett o prinse n brae i o srut cu blndee nainte s -i dea drumul. Dup ce-i deschise portiera o ajut s urce, i atepta ca ea s bage cheile n contact i s porneasc motorul. Cu portiera nc deschis, au rmas s se priveasc unul
164

NICHOLAS SPARKS

pe cellalt pn cnd motorul ncepu s toarc lin. Dac mai vreau s prind avionul, ar trebui s plec. tiu. Garrett se ddu la o parte i trnti portiera. Theresa scoase o mn pe geam. Garrett o prinse ntre palmele lui pentru o clip. Apoi ea porni maina. O s suni disear? Promit. Ea i retrase mna nuntru i, zmbindu-i nc, porni ncet la drum. Garrett rmase pe loc, privind cum i mai fcea o dat semn nainte s dea colul strzii, i se ntreb cum avea s reziste urmtoarele dou sptmni. * * * n ciuda traficului, Theresa ajunse destul de repede la hotel, unde achit n grab nota de plat. Primi i trei mesaje de la Deanna, din ce n ce mai pline de disperare. Ce se petrece acolo? Cum a mers ntlnirea? scria n primul; De ce n-ai sunat? De abia atept s aud totul, pn la ultimul detaliu, sttea trecut pe cel de-al doilea; cel de-al treilea i ultimul era i mai explicit: Vrei musai s m omori? Sunm s-mi spui ce se petrece te rog! Mai avea i un mesaj de la Kevin ea oricum l sunase de vreo dou ori de la Garrett de acas dar prea s fie vechi de cteva zile. Return maina pe care o nchiriase i ajunse la aeroport cu mai puin de jumtate de or nainte de decolare. Din fericire, coada la predarea bagajelor nu fusese prea mare, aa c izbuti s ajung la poarta de mbarcare tocmai n ultima clip. Dup ce-i ddu biletul stewardesei, urc n avion i-i ocup locul. Zborul pn la Charlotte nu era deloc aglomerat i scaunul de lng ea rmase neocupat. Theresa nchise ochii gndindu-se la evenimentele uimitoare care avuseser loc cu numai o sptmn n urm. Nu numai c-l gsise pe Garrett, dar ajunsese s-l cunoasc mai bine dect crezuse c ar fi fost cu putin. Iar omul acesta reuise s-i rscoleasc n suflet cele mai profunde
165

MESAJ DE DEPARTE

sentimente, sentimente pe care ea, una, le crezuse de mult vreme ngropate definitiv. Dar l iubea? Se gndi la ntrebare cu mare atenie, tiind ce-ar fi nsemnat s admit c era adevrat. ncerc s retriasc conversaia lor din noaptea trecut. Temerile lui, neputina de a se desprinde de trecut, grija c n-o va putea vedea att de mult ct i-ar fi plcut. Erau lucruri pe care le nelegea i ea foarte bine. Dar Cred c m-am ndrgostit de tine. Se ncrunt. De ce trebuise s mai adauge i acel cred? Ori se ndrgostise de ea, ori nu nu? Oare o spusese numai ca s-o potoleasc? Sau o spusese dintr-un alt motiv? Cred c m-am ndrgostit de tine. l auzi n minte spunnd-o iar i iar, pe tonul acela amestecat cu ce anume? Ambivalen? Acum, cnd se gndea la toate astea, aproape c-i dorea ca el s nu fi spus nimic. Dac ar fi fost aa, cel puin n-ar mai fi ncercat acum s-i dea seama ce anume voise el s spun cu adevrat. Cum rmnea ns cu ea? l iubea pe Garrett? nchise ochii obosit, nemaidorind s ncerce s mai desclceasc toate acele emoii ncurcate. De un singur lucru era sigur nu avea de gnd s-i spun c-l iubea pn cnd nu era sigur c el o lsase pe Catherine s se odihneasc n pace, undeva n trecut. * * * n noaptea aceea, n visul lui Garrett, o furtun violent tocmai se npustise asupra regiunii. Ploaia biciuia fr mil casa i el alerga disperat dintr-o camer n alta. Era casa n care locuia de mult vreme i, dei tia foarte bine ncotro mergea, ploaia care intra nestvilit pe geamurile deschise l orbea. tiind c trebuia s nchid ferestrele, ddu buzna n dormitor, mpiedicndu-se n draperiile pe care vntul i ploaia le fluturau n interior. Reuind s scape din ncletarea lor moale, ajunse la fereastra deschis, chiar n
166

NICHOLAS SPARKS

clipa n care luminile s-au stins. Camera se scufundase n bezn. Peste urletul furtunii, auzi mugetul unei sirene din deprtare, ce avertizau oamenii de uraganul care se apropia. n vreme ce el se lupta cu fereastra, fulgerele brzdau necontenit cerul. Rama ferestrei nu voia s se clinteasc. Ploaia continua s vin n valuri nuntru, udndu-i minile i nelsndu-l s apuce bine marginea ferestrei. Deasupra, acoperiul gemea din cauza rafalelor furioase ale vntului. Continu s se lupte cu fereastra, dar aceasta se blocase i nu voia s se clinteasc. n cele din urm, dndu-se btut, ncerc s nchid fereastra alturat. Ca i prima, aceasta a rmas blocat. Auzea deja olanele care se desprindeau de pe acoperi i sunetul de sticl spart. Se ntoarse i alerg n salon. Ferestrele de acolo explodaser spre interior, mprtiind sticla peste podele. Ploaia btea dintr-o parte direct n camer, iar vntul se intensificase. Ua din fa se scutura din balamale. n faa ferestrelor o auzea pe Theresa care l striga. Garrett, trebuie s iei n clipa asta! n clipa aceea, ferestrele de la dormitor cedar i se sparser. Rafalele de vnt, care uierau nestingherite prin cas, ncepur s lrgeasc sprtura din acoperi. Casa nu avea s mai reziste mult vreme n picioare. Catherine. Trebuia s-i ia fotografia i celelalte lucruri care se adunaser pe masa de lucru. Garrett! Nu mai e vreme de pierdut! i strig iar Theresa. n pofida ploii i a ntunericului, el tot o putea vedea cum l atepta afar, fcndu-i semne disperate s-o urmeze. Fotografia. Inelul. Felicitrile de Sf ntul Valentin. Haide! continua Theresa s strige. Ddea din brae cu disperare. Cu un geamt puternic, acoperiul ncepuse s se separe de restul casei, n vreme ce vntul trgea de el fr mil. Din instinct, i duse braele deasupra capului atunci cnd o
167

MESAJ DE DEPARTE

parte din tavan se prbui peste el. n cteva momente totul avea s fie pierdut. Fr s-i pese de primejdie, o porni napoi spre dormitor. Nu putea fugi fr lucrurile acelea. Haide, nc mai poi s iei! Ceva din felul n care urlase Theresa dup el l fcu s se opreasc. Privi de la Theresa la dormitor, ngheat n mijlocul salonului. O alt bucat de tavan se prbui chiar lng el. Cu gemete ascuite, acoperiul se desprindea tot mai mult. Fcu un pas spre dormitor i observ c Theresa ncetase s mai dea din mini. Lui i se pru c renunase s-l mai mboldeasc. O rafal de vnt trecu prin camera deschis, urlnd cumplit i aproape aruncndu-l pe jos. Mobila se rsturnase peste tot, blocndu-i calea. Garrett! Te rog! o mai auzi pe Theresa strignd. Din nou, sunetul vocii ei l fcu s se opreasc, i abia atunci i ddu seama c, dac se ncpna n continuare s ncerce s salveze lucrurile care-l legau de trecut, era foarte posibil s nu mai poat iei deloc. Oare merita? Rspunsul era evident. Renun la nebunia lui i se grbi s ajung la deschiztura lsat n perete de geamurile sparte. Lovi cu pumnul bucile de sticl rmase agate i iei afar, pe teras, chiar n momentul n care acoperiul era smuls cu totul. Pereii se cltinau periculos i, n momentul n care sri pe marginea terasei, casa ntreag se nrui cu un vuiet asurzitor. O cut din priviri pe Theresa, ca s se asigure c era teafr, dar, ciudat, n-o mai vedea nicieri.

Capitolul 11
A doua zi diminea, devreme, pe cnd Theresa dormea
168

NICHOLAS SPARKS

dus, ritul telefonului o scoase din vis. Dup ce cut pe pipite receptorul, recunoscu imediat glasul. Ai ajuns cu bine acas? Mda, rspunse ea ameit de somn. Ct e ceasul? Puin peste ase. Te-am trezit? Da. Asear am stat pn trziu i am ateptat s m suni. ncepusem s m ntreb dac nu cumva ai uitat ce-ai promis. N-am uitat nimic. M-am gndit numai c poate ai nevoie de un scurt rgaz ca s te adaptezi. Dar erai sigur c voi fi treaz la ora asta matinal, nu? Garrett ncepu s rd. mi cer scuze. Cum a fost zborul? Cum te simi? Bine. Obosit, dar bine. S neleg de aici c viaa din marele ora te-a i istovit? Theresa izbucni n rs, dar Garrett redeveni serios. Hei, vreau s-i spun ceva. Ce? Mi-e dor de tine. Chiar aa? Mda, ieri m-am dus la magazin ca s mai rezolv unele treburi, dei era nchis i n-am reuit s fac mai nimic pentru c m tot gndeam la tine. M bucur s aud asta. E adevrat. Nu tiu cum o s mai pot lucra ceva n urmtoarele dou sptmni. Hei, te descurci tu cumva. S-ar putea s ncep s sufr i de insomnii. Theresa ncepu s rd, tiind c el doar o necjea. Nu e cazul s mergem att de departe. Adevrul este c nu m omor dup indivizii tia, supradependeni. Eu i prefer pe brbaii mai brbai. Bine, atunci o s ncerc s m controlez. Theresa tcu o clip. Unde eti n clipa asta? Stau pe teras i privesc cum rsare soarele. De ce? Theresa regreta deja privelitea minunat pe care nu avea cum s-o vad.
169

MESAJ DE DEPARTE

E frumos, nu? E ntotdeauna frumos, dar n dimineaa asta nu mi se mai pare totul la fel de grozav ca nainte. i de ce nu? Pentru c nu eti i tu cu mine ca s te bucuri de aceast frumusee. Theresa se ntinse iar ntre perne, ntr-o poziie confortabil. Hei i mie mi-e tare dor de tine. Sper. Nu mi-ar plcea s tiu c sunt singurul n situaia asta. Theresa zmbi i cu mna rmas liber ncepu s se joace cu o uvi de pr, pn cnd cu douzeci de minute mai trziu, i lu rmas bun. * * * Ajungnd la birou mai trziu dect de obicei, Theresa se resimea de pe urma aventurii ei furtunoase. Nu apucase s doarm ct ar fi trebuit i, dup ce vorbise la telefon cu Garrett i se uitase n oglind, i se pruse c arta cam cu un deceniu mai btrn dect vrsta ei real. Ca de obicei, primul lucru pe care-l fcu ajungnd la birou fu s-i toarne o can bun cu cafea la care adug un pacheel suplimentar de zahr ca s-i mai revin. Mi s fie! Bun, Theresa, rosti Deanna vesel, venind n urma ei. Am crezut c n-o s mai dai pe aici. Mor s aud ce s-a ntmplat. Bun dimineaa, mormi Theresa n timp ce-i amesteca zahrul n cafea. Scuze pentru ntrziere. Eu m bucur c ai reuit pn la urm. Seara trecut, aproape c-am vrut s nvlesc peste tine ca s stm de vorb, dar nu eram sigur de ora la care trebuia s te ntorci. mi pare ru c nu te-am sunat, dar eram foarte obosit dup sptmna de vacan, se scuz Theresa. Deanna se sprijini de bufet. Mda, oare de ce nu m mir? Deja am adunat doi cu doi.
170

NICHOLAS SPARKS

Ce vrei s spui? Ochii Deannei strluceau de aare. S neleg de aici c nc nu i-ai vzut masa de lucru? Nu, de abia am ajuns. De ce? Ei bine, zise Deanna, ridicnd din sprncene, bnuiesc c ai fcut impresie bun. Deanna, despre ce tot vorbeti? Vino cu mine, i zise Deanna cu un zmbet conspirativ, deschiznd drumul spre sala redaciei. Theresa rmase fr grai atunci cnd i vzu biroul. Alturi de corespondena acumulat n lipsa ei se afla o vaz mare, transparent, n care se rsfau o duzin de trandafiri, minunat aranjai. Au sosit azi diminea la prima or. Cred c omul care le-a livrat a fost oarecum ocat c nu erai aici s primeti buchetul, dar m-am bgat eu n fa i am spus c-s pentru mine. Atunci l-am ocat de-a binelea. Fr s mai stea s asculte la ce-i spunea Deanna, Theresa se ntinse dup micul plic aezat pe marginea vazei i-l deschise imediat. Deanna veni n spatele ei ca s poat citi peste umr. Pe bilet sttea scris: Pentru cea mai frumoas femeie pe care o cunosc, Acum c-am rmas iar singur, nimic nu mai este cum era nainte. Cerul este cenuiu i oceanul nnegurat. Nu vrei s ndrepi lucrurile? Singura soluie este s ne vedem din nou. Mi-e dor de tine, Garrett Theresa zmbi, dup care puse biletul la loc n plic i se aplec s miroas buchetul. Cred c-ai avut parte de-o sptmn memorabil, coment Deanna. Mda, cam aa ceva, rosti Theresa cu simplitate. De abia atept s-mi spui cu toate detaliile picante. Cred, zise Theresa privind n jur, la oamenii din redacie care se uitau la ele curioi, c a prefera s discutm despre
171

MESAJ DE DEPARTE

asta ceva mai trziu, cnd o s fim singure. Nu vreau s nceap toat lumea s brfeasc pe tema asta. Deja au nceput, Theresa. Prea a trecut mult vreme de cnd nu s-au mai livrat flori pe aici. Dar, bine vom discuta despre asta mai trziu. Le-ai spus din partea cui sunt? Sigur c nu. Ca s fiu sincer, mi cam place s-i las s fiarb n zeama lor. i fcu cu ochiul nainte s priveasc n redacie. Ascult, Theresa, acum am ceva de lucru. Crezi cam putea s lum prnzul mpreun? Atunci am putea sta de vorb n linite. Sigur. Unde? Ce-ai zice de Mikunis? Pun pariu c n-ai prea gsit sushi acolo, n Wilmington. E perfect. i, Deanna mulumesc pentru discreie. Nicio problem. Deanna o btu pe Theresa pe umr i se ndrept spre biroul ei. Theresa aspir iar parfumul trandafirilor, apoi mut vaza ntr-un col. Cteva minute se art preocupat de coresponden, prefcndu-se a nu observa buchetul de pe masa de lucru, pn cnd activitatea din redacie reveni la normal. Dup ce se asigur c nu-i ddea nimeni nicio atenie, ridic receptorul i sun la biroul lui Garrett. La telefon rspunse Ian. Numai dou secunde, cred c acum e la el n birou. Cine l caut, v rog? Spune-i c e cineva care vrea s se programeze la leciile de scufundare peste dou sptmni. ncercase s par ct mai distant posibil, nefiind sigur dac Ian tia ceva despre ei sau nu. Ian o puse pe linia de ateptare unde rmase cteva momente. Apoi se auzi un clic i pe fir intr Garrett. Pot s v ajut cu ceva? ntreb nedumerit. Ea i zise cu simplitate. N-ar fi trebuit s faci gestul sta, dei recunosc c m-a bucurat mult. El i recunoscu glasul i se nveseli deodat. Hei, tu eti. M bucur c au ajuns. Arat bine?
172

NICHOLAS SPARKS

Sunt minunai. De unde ai tiut c-mi plac trandafirii? N-am tiut, dar nu am cunoscut pn acum o femeie care s nu fie ncntat de trandafiri, aa c-am riscat. Theresa zmbi. Deci trimii trandafiri mai multor femei, nu? Milioane. Am o mulime de admiratoare. Nu tiai c instructorii de scufundare sunt aproape ca vedetele de cinema? Nu mai spune! Adic nu eti la curent cu treaba asta? i eu, care am crezut c eti doar o alt admiratoare nfocat. Theresa ncepu s rd. Mda, mersi mult de tot. Desigur. Nu te-a ntrebat nimeni de unde sunt trandafirii? Theresa zmbi. Sigur c m-au ntrebat. Sper c m-ai vorbit numai de bine. Aa am fcut. Le-am spus c ai aizeci i opt de ani i c eti gras, i c ssi aa de cumplit c nu am reuit s pricep o boab din ce mi-ai spus. Dar cum mi-ai strnit mila, am acceptat s iau prnzul cu tine, iar acum, din nenorocire, ai nceput s m urmreti. Hei, asta chiar nu-mi place, rosti el. Tcu o clip. Deci sper ca trandafirii s-i aminteasc n cel mai serios mod c m gndesc la tine. Tot ce se poate, rspunse ea n glum. Ei bine, s tii c m gndesc la tine i nu vreau s uii treaba asta. Theresa arunc o privire spre trandafiri. Asemenea, rosti ncet. Dup ce nchise, Theresa rmase nemicat o clip, dup care se ntinse iar dup plic i citi biletul nc o dat, de la capt. Dup ce termin, n loc s-l mai aeze pe marginea vazei, l bg n poet ca s-l pstreze. Cunoscndu-i colegii, ar fi putut s bage mna n foc c cineva avea s-l citeasc atunci cnd ea n-ar fi fost atent.
173

MESAJ DE DEPARTE

* * * Deci, cum e tipul? Deanna sttea la masa din restaurant, n faa Theresei. Theresa i ntinse fotografiile fcute n vacan. Nici nu tiu de unde s ncep. Privind la o fotografie cu Theresa i Garrett pe plaj, Deanna i zise, fr s ridice privirea spre ea: Ia-o de la nceput. Nu vreau s pierd nimic. Cum Theresa i povestise deja cum l ntlnise pe Garrett la docuri, relu povestirea din seara n care ieiser n larg. i spuse Deannei cum special i lsase haina la bord voind s aib o scuz valabil ca s-l revad la care Deanna rspunse: Absolut magnific! Theresa trecu mai departe, la prnzul de a doua zi i, n fine, la cina luat mpreun, prima. Reamintindu-i ultimele patru zile pe care le petrecuser mpreun, nu uit aproape nimic i nici nu omise mare lucru n vreme ce Deanna o asculta cu cea mai mare atenie posibil. Dup ce mi-ai spus, am neles c te-ai distrat de minune, rosti Deanna, zmbind ca o mam mndr de isprava odraslei. Aa este. Cred c a fost cea mai minunat sptmn de pn acum. Numai c Ce? Theresei i trebui un moment pn s rspund. Ei bine, la final Garrett a spus ceva care m-a fcut s m ntreb unde vor duce toate astea. Ce anume a spus? Nu e vorba numai de ce a spus, ci de felul n care a vorbit. Mi-a lsat impresia c nu era tocmai sigur dac voia s ne mai vedem sau nu. Parc mi-ai spus c pleci iar la Wilmington peste vreo dou sptmni. Aa e. i atunci care-i problema?
174

NICHOLAS SPARKS

Theresa ncepu s se foiasc, ncercnd s-i adune gndurile. Ei bine, nc se mai lupt cu amintirea lui Catherine i i nu sunt foarte sigur c va putea s treac vreodat peste tragedia lui. Deanna ncepu s rd. Ce o fi aa de amuzant? o ntreb Theresa uimit. Tu, Theresa. La ce te-ai fi ateptat? tiai c lupta din greu cu fantoma Catherinei nc de cnd ai plecat acolo. Nu uita c n primul rnd te-a atras la el dragostea lui nemuritoare. Chiar credeai c-o s-o uite pe Catherine numai n cteva zile, numai pentru c voi v-ai potrivit aa de bine, din toate punctele de vedere? Theresa se art spit i Deanna rse iar. Chiar te-ai ateptat la aa ceva, nu? Exact aa ai crezut. Deanna, tu n-ai fost acolo Nu ai habar ct de bine era totul ntre noi, pn n ultima noapte. Deanna se mblnzi puin. Theresa, tiu c o parte din tine crede c poate s schimbe pe cineva, dar n realitate este cu neputin. Tu te poi schimba pe tine, i Garrett poate, dar n-o poi face tu n locul lui. tiu i eu Nu, de fapt nu tii, rosti Deanna, ntrerupnd-o cu delicatee. Sau dac tii, atunci nu vrei s priveti totul prin prisma asta. Viziunea ta, dup cum se spune, a devenit acum tulbure. Theresa se gndi o clip la tot ce-i spusese. Hai acum s aruncm o privire obiectiv la tot ce s-a ntmplat cu Garrett, bine? continu Deanna. Theresa ncuviin, tcut. Dei tu mai tiai cte ceva despre Garrett, el nu tia absolut nimic despre tine. Cu toate astea, el a fost acela care te-a invitat s iei n larg. Deci, ce s-a petrecut mai departe ntre voi doi s-a aprins n momentul acela. Dup aceea, ajungi s-l revezi atunci cnd te-ai dus s-i iei haina, dar el este cel care te invit la prnz. i spune totul despre Catherine apoi te invit la cin. Dup care, ai petrecut
175

MESAJ DE DEPARTE

mpreun patru zile de vis, timp n care ai ajuns s v cunoatei tot mai bine i s inei unul la cellalt. Dac miai fi spus c se va ntmpla aa ceva nainte s pleci, nu te a fi crezut nici moart. Dar uite c s-a ntmplat asta-i toat mecheria. Iar acum, amndoi v-ai fcut deja planuri ca s v revedei. Mie mi se pare c totul a fost un succes uria. i atunci, vrei s spui c n-ar fi trebuit s-mi fac probleme dac o va uita sau nu pe Catherine? Deanna scutur din cap. Nici chiar aa. Dar ascult cel mai bine este s faci cte un pas o dat. La fel de adevrat este c, pn acum, ai petrecut mpreun doar cteva zile timp insuficient ca s poi lua o decizie de genul sta. n locul tu, a atepta s vd ce o s simi n urmtoarele sptmni. Cnd l vei vedea data viitoare, vei ti mult mai multe dect n clipa asta. Chiar crezi? Theresa i privea ngrijorat prietena. N-am avut dreptate atunci cnd aproape c nu te-am trimis cu fora pn acolo, ei? * * * n vreme ce Theresa i Deanna mncau, Garrett lucra la el n birou, ascuns n spatele unui teanc gigantic de hroage, cnd se deschise ua. n birou i fcu intrarea Jeb Blake, care dup ce se asigur c fiul su era singur, nchise bine ua n urma lui. Se instal comod n scaunul din faa mesei de lucru, scoase din buzunar tutunul i nite foie fine i prinse s-i rsuceasc o igar. Dar, te rog, stai jos. Dup cum vezi, n-am mare lucru de fcut, zise Garrett fcnd semn cu mna spre mulimea de hrtii pe care trebuia s le rezolve. Jeb zmbi, i continu s-i pregteasc tacticos igara. Am sunat la magazin de cteva ori, dar mi s-a spus c n-ai dat pe aici toat sptmna. Deci, ce-ai pus la cale? Garrett se ls pe spate n scaun i-i examin tatl. Sunt convins c deja tii rspunsul la ntrebarea ta i
176

NICHOLAS SPARKS

probabil sta-i motivul pentru care te afli acum aici. Ai fost cu Theresa tot timpul? Mda, cu ea. Continund s-i rsuceasc igara, Jeb ntreb nonalant: i, ce-ai fcut voi doi singurei tot timpul sta? Am ieit n larg, ne-am plimbat pe plaj, am discutat tii i tu, am ncercat s ne cunoatem mai bine. Jeb termin de rsucit igara i i-o vr n gur. Scoase din buzunarul de la cma bricheta Zippo, o aprinse i inspir adnc. n timp ce sufla fumul i zmbi mecherete lui Garrett. Ai preparat fripturile aa cum te-am nvat eu? Garrett zmbi fr voie. Sigur. A fost impresionat? Foarte. Jeb ncuviin din cap i trase din igar. Garrett simea cum aerul din birou devenea tot mai greu de respirat. Ei bine, atunci cred eu c are ceva deosebit, nu? Mai mult de att, tat. Ti-a plcut de ea, nu? Foarte tare. Chiar dac nu o cunoti aa de bine? Am sentimentul c tiu tot ce trebuie despre ea. Jeb ddu iar din cap i rmase tcut o clip. Apoi ntreb: Ai de gnd s te mai vezi cu ea? De fapt, o s vin iar aici peste vreo dou sptmni, mpreun cu biatul ei. Jeb privi cu mare atenie expresia lui Garrett. Apoi, se ridic de pe scaun i o porni spre u. nainte s-o deschid, se ntoarse iar cu faa spre biatul lui. Garrett, te superi dac-i dau un sfat? Uimit de plecarea brusc a tatlui su, rspunse: Sigur c nu. Dac o placi, dac ea te poate face fericit i simi c o cunoti deja atunci n-o scpa din mn. De ce-mi spui toate astea?
177

MESAJ DE DEPARTE

Jeb l privi pe Garrett drept n ochi i trase un fum de igar. Pentru c, aa cum te cunosc, tu vei fi acela care va pune punct acestei relaii, i am btut drumul pn aici ca s te opresc, dac pot. Ce tot spui acolo? tii foarte bine ce vreau s spun, zise ncet. Se ntoarse i plec din biroul lui Garrett fr un alt cuvnt. * * * Trziu n seara aceea, avnd nc n minte comentariile amare ale tatlui su, Garrett nu-i gsea somnul. Se ddu jos din pat i merse la buctrie, tiind foarte bine ce trebuia s fac. ntr-un sertar gsi carnetul pe care-l folosea mereu atunci cnd avea mintea prea agitat, dup care se aez la mas, spernd s-i poat exprima gndurile n cuvinte. Draga mea Catherine, Nu tiu ce se ntmpl cu mine, i nu am habar dac voi afla vreodat. n ultima vreme s-au ntmplat attea nct nu-mi mai dau seama ce simt. Garrett rmase n faa mesei mai bine de un ceas dup ce scrise acele cuvinte, i, orict de mult ncerc, nu reui s se gndeasc la ce altceva s pun pe hrtie. A doua zi diminea, cnd se trezi, spre deosebire de celelalte zile, primul lui gnd nu fugi spre Catherine. Gndul lui se ndreptase numai spre Theresa. * * * De-a lungul celor dou sptmni care urmar, Garrett i Theresa au vorbit la telefon n fiecare noapte, cteodat ore n ir. Garrett i trimise i cteva scrisori dei semnau mai degrab cu nite bilete ca s-i dea de tire c-i ducea dorul,
178

NICHOLAS SPARKS

i n sptmna urmtoare i mai trimise alt duzin de trandafiri i o cutie de bomboane. Theresa nu voia s-i trimit la rndul ei flori sau bomboane aa c, n cele din urm, i expedie o cma de un albastru palid care avea s se asorteze bine cu blugii i cteva vederi. Kevin veni i el acas dup cteva zile, astfel c pentru Theresa timpul a trecut mult mai uor dect pentru Garrett. n prima noapte acas, Kevin lu cina cu Theresa, povestindu-i printre picturi aventurile de vacan nainte s se urce n pat i s doarm cincisprezece ore la rnd. Cnd se trezi, Theresa ntocmise deja o list lung cu toate lucrurile care trebuiau fcute. Avea nevoie de haine noi pentru coal hainele de anul trecut deja rmseser mici i trebuia s se nscrie pentru toamn n liga de fotbal, ceea ce-i lu aproape o ntreag zi de smbt. n plus, revenise acas cu o geant plin de rufe murdare, voia s developeze pozele pe care le fcuse n vacan, iar pentru mari dupamiaza avea programare la stomatolog pentru a vedea dac nu cumva avea nevoie de aparat dentar. Cu alte cuvinte, n casa Osborne, viaa revenise la normal. n cea de a doua sear a ntoarcerii lui Kevin, Theresa i spuse despre vacana de la Cape i apoi despre cltoria la Wilmington. Pomeni despre Garrett, ncercnd s ascund fa de el sentimentele pe care la nutrea, ca s nu-l sperie. La nceput, cnd i explic c urmau s-l viziteze n weekend-ul urmtor, Kevin nu pru foarte ncntat. Dar dup ce-i spuse ce meserie avea Garrett, Kevin ddu semne clare de interes. Vrei s spui c-ar putea s m nvee cum s m scufund la mare adncime? o ntreb n vreme ce ea ddea cu aspiratorul. Mi-a spus c te nva dac te intereseaz. Perfect, mormi el, ntorcndu-se la preocuparea de dinainte. Cteva seri dup aceea, l duse la un magazin de unde cumpr cteva reviste despre scufundtori. nainte de plecare, Kevin tia deja numele fiecrei piese a echipamentului pe care era posibil s-l primeasc i visa cu
179

MESAJ DE DEPARTE

ochii deschii la aventurile care-l ateptau. n acest rstimp, Garrett se cufundase n munc. Lucra pn trziu, gndindu-se la Theresa, purtndu-se cam la fel cum fcuse i dup moartea lui Catherine. Cnd i mrturisi tatlui lui ct de mult i lipsea Theresa, btrnul ddu doar din cap i zmbi. Licrul din privirile cercettoare ale btrnului l fcu pe Garrett s se ntrebe ce anume i mai trecuse prin cap. Att Garrett ct i Theresa ajunseser la concluzia c era mai bine dac ea i Kevin nu aveau s stea la el, dar, din cauz c era var i plin sezon, aproape toate camerele din ora fuseser deja ocupate. Din fericire, Garrett l cunotea pe proprietarul unui mic motel care se afla cam la o mil deprtare de casa lui i putuse astfel aranja totul pentru ederea lor acolo. Cnd veni n fine i ziua sosirii Theresei i a lui Kevin, Garrett cumpr de mncare, spl camioneta i pe dinafar i pe dinuntru i fcu un du nainte s-o porneasc spre aeroport. mbrcat n nite pantaloni kaki, n sandale i cu cmaa pe care i-o cumprase Theresa, atepta nelinitit lng poarta de debarcare. n ultimele dou sptmni sentimentele lui pentru Theresa se limpeziser. Acum tia c ceea ce se ntmplase ntre ei nu avea la baz numai simpl atracie fizic felul n care-i dusese dorul spunea c sentimentele erau mult mai profunde, mai durabile. n timp ce-i lungea gtul ca s-o vad printre ceilali pasageri, simi un val de nelinite. Trecuse aa de mult vreme de cnd nu mai simise ceva asemntor pentru altcineva i oare unde aveau s duc toate astea? Cnd Theresa cobor din avion mpreun cu Kevin, toat nelinitea lui se evapor pe loc. Era frumoas mult mai frumoas dect i-o amintea. Iar Kevin era aa cum fusese descris, semnnd foarte mult cu mama lui. Avea puin peste un metru aizeci, avea ochii i prul ntunecat al Theresei, i prea deirat braele i picioarele preau s fi crescut ceva mai mult dect restul corpului. Se mbrcase cu bermude
180

NICHOLAS SPARKS

lungi, n picioare avea pantofi Nike, iar pe umeri avea o cma luat de la un concert cu Hootie and The Blowfish. Felul n care arta fusese categoric inspirat de MTV, iar Garrett, vzndu-l, zmbi fr voie. Boston, Wilmington, de fapt nici nu conta, nu? Putii erau peste tot la fel. Theresa l vzu i-i fcu semn cu mna. Netiind prea bine dac s-o srute de fa cu Kevin, ezit pn cnd Theresa se apropie vesel de el i-l srut pe obraz. Garrett, a vrea s faci cunotin cu fiul meu, Kevin, i zise mndr. Bun, Kevin. Bun ziua, domnule Blake, rspunse biatul rigid, de parc Garrett ar fi fost unul din profesorii lui. Mai bine spune-mi Garrett, rosti el, ntinzndu-i mna. Kevin i-o strnse puin nesigur. Pn n acel moment, n afar de Annette, niciun alt adult nu-i mai spusese c putea s i se adreseze pe numele de botez. Cum a fost zborul? se interes Garrett. Bun. Ai apucat s mncai ceva? nc nu. Aha, atunci ce-ai zice s ciugulim ceva nainte s v duc la motel? Ar fi grozav. Pe tine te-ar interesa ceva n mod deosebit? l ntreb Garrett pe Kevin. Mie-mi place la McDonalds. Of, drag, nu, interveni repede Theresa, dar Garrett o opri cu o micare a capului. McDonalds e perfect. Eti sigur? l ntreb Theresa. Absolut. i eu mnnc acolo mai mereu. Kevin prea ncntat de rspunsul lui, aa c toi trei o pornir spre zona de recuperare a bagajelor. Imediat ce plecar de lng poart, Garrett ntreb: Spune-mi, Kevin, tii s noi bine? Destul de bine. Te-ar tenta nite lecii de scufundare n weekend-ul
181

MESAJ DE DEPARTE

sta? Aa cred am citit destule despre asta, rspunse biatul, ncercnd s par mai mare dect era. Atunci e bine. Am sperat s spui aa ceva. Dac avem un dram de noroc, poate c-i obinem i certificatul nainte s pleci acas. Ce nseamn certificatul? Este un fel de permis care-i acord dreptul s te scufunzi de cte ori vrei, seamn cu permisul de ofer. i a putea s-l obin n cteva zile? Sigur. Trebuie numai s dai o prob scris i s petreci cteva ore n ap cu un instructor. Dar cum n weekend-ul sta vei fi singurul meu elev dac nu vrea cumva i mama ta s nvee vom avea la dispoziie destul timp. Perfect, rosti Kevin. Se ntoarse apoi i spre Theresa. Mam, tu n-o s nvei? Nu tiu. Poate. Eu cred c-ar trebui, zise Kevin. Ar fi o distracie pe cinste. Are dreptate i tu ar trebui s nvei, adug Garrett strmbndu-se, tiind c Theresa se va simi ncolit de amndoi i c, mai mult ca sigur, avea s cedeze. Foarte bine, oft ea, dnd ochii peste cap, exasperat. O s merg i eu. Dar dac vd vreun rechin, renun pe loc. Vrei s spui c-ar putea fi i rechini? ntreb Kevin repede. Mda, este posibil s vedem i ceva rechini. Dar sunt mici i nu se dau la oameni. Ct de mici? ntreb Theresa, care-i amintea nc de povestea pe care i-o spusese el despre marele cap-de-ciocan cu care se ntlnise. Destul de mici ca s nu v facei griji din pricina lor. Eti sigur? Absolut. Perfect, repet Kevin ca pentru sine, n vreme ce Theresa l privea pe Garrett ntrebndu-se dac spusese adevrul.
182

NICHOLAS SPARKS

* * * Dup ce luar bagajele i se oprir s mnnce, Garrett i duse pe Theresa i pe Kevin la motel. Le duse lucrurile n camer, apoi Garrett reveni la camionet ca s ia de acolo o carte i nite hrtii. Kevin, astea sunt pentru tine. Ce anume? Cartea i testele pe care trebuie s le completezi ca s obii certificatul. Nicio grij pare c e mult de citit, dar nu-i chiar aa. Dar dac vrei s ncepem de mine, va trebui s citeti bine primele dou seciuni i s completezi primul test. E greu? Nu e chiar foarte uor, dar tot trebuie s-l faci. i te poi folosi de carte ca s caui rspunsurile de care nu eti foarte sigur. Vrei s spui c pot s m uit prin carte n timp ce dau testul? Garrett ncuviin din cap. Mda. Cnd le dau examen elevilor mei, toat lumea tie c trebuie s completeze testul acas, i nu cred s fie cineva care s nu se uite prin carte. Important este c ncerci s nvei ceea ce trebuie s tii. Scufundarea poate s fie foarte amuzant, dar devine periculoas dac nu ai habar ce anume faci. Garrett i ddu cartea lui Kevin i continu: Poi s termini pn mine n-ai de citit dect vreo douzeci de pagini i s faci testul i atunci vom merge la piscin pentru prima ta lecie. O s nvei cum s-i pui echipamentul i vom face o practic o vreme. Nu mergem pe ocean? Nu, nu mine trebuie s treac ceva timp n care s te obinuieti cu echipamentul. Abia dup ce vom face asta cteva ore, o s fii pregtit. Probabil c-o s ieim n larg luni sau mari, pentru primele scufundri departe de rm. i, dac o s ai destule ore n ap, atunci cnd o s urci n avion
183

MESAJ DE DEPARTE

ca s pleci acas, vei avea un certificat temporar n buzunar. Dup aceea, nu trebuie dect s trimii cererea prin pot i vei primi certificatul adevrat cam n dou sptmni. Kevin se apuc s rsfoiasc paginile. Mama trebuie s fac i ea la fel? Dac vrea s-i obin certificatul, da. Theresa se apropie de Kevin i se uit la carte peste umrul lui. Informaiile adunate acolo nu preau din caleafar de dificile. Kevin, i zise, putem s le facem mine diminea, mpreun, dac eti prea obosit acum. Nu sunt obosit, rspunse biatul imediat. Atunci te superi dac ies cu Garrett pe balcon ca s stm puin de vorb? Nu, nu, mergei, rspunse Kevin absent, ntorcnd deja prima pagin. O dat ieii pe balcon, Garrett i Theresa se aezar fa-n fa. Aruncnd o privire spre fiul ei, Theresa constat c se apucase s citeasc foarte serios. Sper c nu renuni la diverse lucruri numai ca s-i obii certificatul, nu? Garrett scutur din cap. Nu, nici vorb. Ca s obii un certificatul pentru scufundtorii amatori nu trebuie dect s treci testele alea i s petreci un anumit numr de ore n ap alturi de un instructor, asta-i tot. De regul, cursul se face n trei sau patru weekend-uri, dar asta numai din cauz c majoritatea oamenilor nu au timp s vin la mine n timpul sptmnii. Kevin va face oricum acelai numr de ore doar c la el vor fi condensate. Apreciez foarte mult c vrei s faci asta pentru el. Hei uii c eu din asta triesc. Dup ce se asigur c biatul era adncit n lectur, i trase scaunul mai aproape de ea. Mi-a fost tare dor de tine n ultimele sptmni, i spuse ncet, prinznd-o de mn. i mie mi-a fost dor de tine. Ari superb, adug el. Erai de departe cea mai
184

NICHOLAS SPARKS

frumoas femeie care a cobort din avion. Fr s vrea, Theresa roi. Mulumesc i tu ari foarte bine mai ales cu cmaa asta. M-am gndit c-o s-i plac. Eti dezamgit c nu stm la tine? Nu chiar. i neleg motivele Kevin nu m cunoate deloc i a prefera s-l las s se obinuiasc cu mine n felul lui, dect s-l oblig. Cum ai zis i tu, a trecut i aa prin prea multe. Dar tii c asta nseamn c nu vom petrece prea mult vreme singuri n weekend-ul sta, nu? Asta este, rspunse el. Theresa risc o privire nuntru i, cnd vzu c biatul ei prea absorbit de carte, se aplec puin i-l srut pe Garrett. i, n pofida faptului c tia c nu avea s petreac noaptea cu el, se simea totui surprinztor de fericit. Doar pentru c sttea lng el i vedea felul n care se uita la ea era de ajuns ca s-i simt inima btnd grbit. A vrea s nu fim aa departe unul de cellalt, rosti ea. Creezi un soi de dependen. O s iau spusele tale ca pe un compliment. * * * Trei ceasuri lungi dup aceea, mult dup ce Kevin adormise, Theresa l conduse pe Garrett la u. Dup ce ieir pe hol i nchiser ua dup ei, se srutar vreme ndelungat, niciunul nedorind s se mai desprind din mbriare. n braele lui, Theresa se simea iar ca o adolescent, care se furia pe veranda prinilor pentru un srut furat, ceea ce sporea cumva toat exuberana pe care o simea. A vrea s fi putut rmne aici peste noapte, opti ea. i eu. i pentru tine e la fel de greu s spui noapte bun, cum e i pentru mine?
185

MESAJ DE DEPARTE

Sunt gata s pun pariu c pentru mine e mai greu. Eu m duc acum ntr-o cas goal. Nu mai spune aa ceva. M faci s m simt vinovat. Eu cred c puin vinovie nu stric niciodat. Aa tiu c ii la mine. Dac nu ineam la tine, n-a fi fost aici. Se srutar iar, nfometai. Garrett se retrase murmurnd: Zu c-ar trebui s plec. Dar nu prea s fi vorbit serios. tiu. Dar nu vreau, rosti el cu un zmbet trengresc. Te neleg foarte bine, rspunse ea. Dar trebuie. Mine trebuie s ne dai lecii de scufundare. Mai bine te-a nva alte chestii pe care le tiu. Leciile astea le-am fcut data trecut cnd am fost aici, i rspunse ea vesel. tiu. Dar practica duce la perfeciune. Atunci, ct mai stau pe aici, trebuie s ne gndim ceva vreme ca s le aplicm i n practic. Crezi c se va ntmpla i minunea asta? Cred, rspunse ea sincer, c atunci cnd depinde de noi, orice este posibil. Sper s ai dreptate. Am dreptate, mai zise ea srutndu-l pentru ultima dat. De obicei nu prea m nel. Se retrase uor de lng el, revenind aproape de u. Asta-i ceea ce-mi place la tine, Theresa sigurana pe care o ai. ntotdeauna tii ce se petrece. Du-te acas, Garrett, i rspunse ea. i f-mi o favoare, vrei? Orice. S m visezi, da? * * * A doua zi diminea Kevin se trezi devreme i ddu deoparte draperiile ca s lase soarele s inunde camera.
186

NICHOLAS SPARKS

Theresa se strmb i se ntoarse pe cealalt parte, ncercnd s mai prind cteva minute de somn, dar Kevin nu voia s cedeze. Mam trebuie s faci testul nainte s plecm, i zise entuziasmat. Theresa gemu n semn de protest. Ridic un pic capul i se uit la ceas. Nici nu trecuse bine de ase. Se afla n pat de mai puin de cinci ore. E mult prea devreme, rosti, nchiznd iar ochii. N-ai vrea s m lai cteva minute, scumpule? N-avem vreme, i rspunse el, aezndu-se pe pat, scuturnd-o de umr. Nici mcar n-ai citit nc prima seciune. Tu ai terminat tot de asear? Mda, rspunse el. Testul meu e acolo, dar s nu te apuci s copiezi, da? Nu vreau s intru n belea. Nu cred c-ai intra n vreo belea, zise ea ameit. Doar l cunoatem pe profesor. Dar n-ar fi deloc cinstit. n afar de asta, trebuie s tii ce scrie acolo, aa cum a zis i domnul Blake adic Garrett altfel poi s dai de belea. Bine, bine, rspunse Theresa, ridicndu-se ncet. Se frec la ochi. Au prin baie ceva cafea solubil? N-am vzut nimic de genul sta, dar, dac vrei, dau o fug pe hol i-i iau o Coca-Cola. Vezi c am ceva mruni prin poet Kevin sri din pat i ncepu s-i scotoceasc prin geant. Dup ce descoperi cteva monede de douzeci i cinci de ceni, iei n fug din camer, cu prul vlvoi. Theresa l auzi bocnind pe hol n vreme ce alerga. Dup ce se ridic din pat i-i ridic braele deasupra capului, se aez la masa mic din colul camerei. Lu cartea i ncepu s citeasc primul capitol. Chiar atunci Kevin se ntoarse cu dou sticle de Cola. Poftim, i zise, punnd sticla pe mas naintea ei. M duc s fac un du i s m pregtesc. Unde mi-ai pus costumul de baie? Ah, energia nestvilit a copilriei, cuget ea. Vezi c e n sertarul de sus, lng ciorapi.
187

MESAJ DE DEPARTE

Bine, rosti el, trgnd sertarul, l-am gsit. Plec la baie i Theresa ascult cu atenie cum curgea apa la du. i deschise sticla i se ntoarse la carte. Din fericire, Garrett avusese dreptate cnd spusese c informaiile din carte nu era dificile. Era uor de citit cnd avea alturi pozele care descriau echipamentul, aa c reui s termine pn s ias Kevin din baie i s se mbrace. i gsi testul i l aez n faa ei. Kevin se propti n spatele ei, privind peste umr n vreme ce citea prima ntrebare. Amintindu-i unde citise despre subiectul respectiv, deschise cartea i ncepu s-o frunzreasc. Mam, asta era uoar. N-ai nevoie de carte ca s rspunzi. La ora ase dimineaa am nevoie de tot ajutorul pe carel pot obine, mormi ea, fr s simt niciun strop de vin. Doar Garrett spusese c putea s se uite n carte, nu? Kevin continu s priveasc peste umrul ei n vreme ce rspundea la primele ntrebri, comentnd: Nu, caui unde nu trebuie, sau, Eti sigur c-ai citit capitolele astea? pn ce l trimise s se uite la televizor. Dar nu e nimic, zise el, simindu-se nedreptit. Atunci ia i citete ceva. Nu mi-am luat nimic de citit. Atunci stai potolit. Stau. Nu, nici vorb. mi stai peste umr. ncercam numai s te ajut. Stai numai pe pat, bine? i nu mai spune nimic. Dar nu spun nimic. n clipa asta vorbeti. Asta fiindc tu m faci s vorbesc. Chiar nu vrei s m lai s fac testul sta n linite? Bine. Gata, nu mai scot o vorb. O s fiu la fel de tcut ca un oricel. i chiar s-a inut de cuvnt timp de dou minute. Dup aceea se apuc s fluiere. Theresa puse creionul pe mas i se ntoarse spre el. Acum ce te-a apucat s fluieri?
188

NICHOLAS SPARKS

M-am plictisit. Atunci d drumul la televizor. Nu e nimic O inur tot aa pn cnd reui s termine. i trebuise aproape o or ca s fac ceva ce la birou ar fi rezolvat n jumtate de timp. Fcu un du prelungit i fierbinte, apoi se mbrc, avnd grij s-i pun costumul de baie pe sub haine. Kevin, mort de foame, ar fi vrut s mearg iar la McDonalds, dar ea refuz categoric, sugerndu-i s ia micul dejun la Waffle House, peste strad. Dar nu-mi place mncarea lor. Pi nici nu ai mncat vreodat acolo. tiu. Atunci de unde tii c n-o s-i plac? Aa tiu eu. Ai ajuns atottiutor? Ce nseamn asta? Asta nseamn, tinere, c mcar o dat n via vei mnca acolo unde vreau eu. Serios? Da, rspunse Theresa, nerbdtoare s bea o can de cafea. * * * Garrett btu la ua motelului la ora nou fix, iar Kevin se repezi s-i deschid. Hai, suntei gata? i ntreb. Sigur c da, rspunse Kevin imediat. Testul meu e chiar acolo. Stai c i-l aduc acum. Alerg spre mas n vreme ce Theresa, care se ridicase de pe pat, l srut repede pe Garrett n loc de bun-dimineaa. Ai avut o diminea bun? ntreb Garrett. Am deja impresia c-i dup-amiaz. Kevin m-a dat jos din pat de cum s-a crpat de ziu ca s fac testul. Uite-l, domnule Blake. Vreau s spun, Garrett. Garrett l lu i ncepu s verifice rspunsurile.
189

MESAJ DE DEPARTE

Mama a avut ceva probleme cu unele ntrebri, dar am ajutat-o eu, continu Kevin fcnd-o pe Theresa s se strmbe. Eti gata de plecare, mam? Cum zici tu, oft ea, lund cheia de la camer i poeta. Atunci s mergem, izbucni Kevin, lund-o nainte pe hol, spre camioneta lui Garrett. * * * Toat dimineaa i n primele ore ale amiezii, Garrett i nv primele noiuni de scufundare. Theresa nv cum funciona echipamentul, cum trebuiau s-l pun i cum s-l testeze i, n cele din urm, cum s respire prin furtun, mai nti la marginea bazinului i apoi sub ap. Lucrul cel mai important care trebuie reinut, le explicase Garrett, este c trebuie s respirai normal. Nu v inei rsuflarea, nu respirai prea repede sau prea ncet. Lsai suflul s fie ct mai natural. Pentru Theresa nu prea nimic firesc sau natural, ca atare avea mai multe dificulti dect Kevin. Kevin, mereu aventurierul familiei, dup cteva minute sub ap tia tot ce trebuia. E foarte uor, i spuse lui Garrett. Cred c o s fiu gata pentru ocean nc din dup-amiaza asta. Sunt sigur c da, dar tot trebuie s facem leciile n ordinea fireasc. Cum se descurc mama? Bine. La fel de bine ca mine? Amndoi v descurcai de minune, i rspunse Garrett, iar Kevin renun la comentarii i bg aparatul de respirat n gur. Intr sub ap chiar atunci cnd Theresa ieea la suprafa, scondu-i aparatul de respirat. E tare ciudat atunci cnd respir, i zise lui Garrett. Te descurci foarte bine. Relaxeaz-te i ncearc s respiri normal. Aa mi-ai spus i data trecut, cnd am ieit la suprafa sufocndu-m.
190

NICHOLAS SPARKS

Theresa, regulile nu s-au schimbat cu nimic n ultimele cteva minute. tiu i eu. M ntreb dac nu cumva e ceva n neregul cu butelia mea de oxigen. Butelia n-are nimic. Am verificat-o eu de dou ori azi diminea. Dar nu tu o foloseti, nu? Vrei s-o verific din nou? Nu, murmur ea, strmbndu-se frustrat. O s m descurc. Dispru iar sub ap. Kevin se ridic la suprafa i i scoase aparatul de respirat. Mama e bine? Am vzut cnd a ieit la suprafa. E bine. ncearc s se obinuiasc, ca i tine. Bravo ei. M-a simi aiurea ca eu s-mi iau certificatul i ea nu. Nu-i face griji din cauza asta. Continu cu practica. S-a fcut. Se scufund iar. Dup cteva ore de stat n ap, Kevin i Theresa erau obosii. Luar prnzul i Garrett se apuc din nou s-i spun povestirile despre scufundri, de aceast dat pentru Kevin. Kevin nu se ls mai prejos i puse o mulime de ntrebri. Garrett rspunse la toate cu rbdare, iar Theresa se simea uurat vzndu-i ct de bine se nelegeau. Dup ce trecur pe la motel ca s ia cartea i lecia pentru ziua urmtoare, Garrett i duse pe amndoi la el acas. Dei Kevin intenionase s se apuce de urmtoarele capitole imediat, faptul c Garrett avea o cas chiar pe plaj schimb datele problemei. n timp ce sttea n salon i privea spre ocean, ntreb: Mami, pot s merg n ap? Nu cred, i rspunse ea cu blndee. Am petrecut toat ziua ntr-un bazin. Haide, mami te rog? Nu trebuie s mergi cu mine poi s te uii de pe teras. Cum Theresa ezita, Kevin tiu c-o nmuiase. Te rog, repet, druindu-i cel mai sincer i drgu
191

MESAJ DE DEPARTE

zmbet al lui. Bine, poi s mergi. Dar nu te duci unde-i apa adnc, da? N-o s m duc, promit, rosti el entuziasmat. Dup ce prinse din zbor prosopul oferit de Garrett, alerg pn la ap. Garrett i Theresa se aezar pe teras, privindu-l cum se blcea. E un biat i jumtate, rosti Garrett ncet. Da, aa e, rspunse ea. i cred c te place. La prnz, cnd te-ai dus la baie, mi-a spus c eti grozav. Garrett zmbi. M bucur. i eu l plac. Este unul dintre cei mai buni elevi pe care i-am avut. O spui doar ca s-mi faci plcere. Nu, nici vorb. Chiar este bun. Am avut ocazia s dau peste o mulime de putani la ore, dar el e foarte matur i foarte cumpnit pentru vrsta lui. i e simpatic. Generaia asta este prea rsfat, dar el nu pare aa. Mulumesc. Vorbesc serios, Theresa. Dup grijile pe care i le fceai, nu tiam la ce s m atept. Dar este un puti grozav. Ai fcut treab bun cu educaia lui. Theresa i ridic o mn i i-o srut uor. Apoi rosti ncet: Pentru mine nseamn foarte mult s te aud vorbind aa. N-am mai ntlnit i ali brbai care s doreasc s discute despre el, dar s mai i piard vreme cu el. Atunci pierderea este a lor. Theresa zmbi. Cum se face c tii mereu ce s spui ca s m faci s m simt bine? Poate c tu ai darul s scoi din mine tot ce-i mai bun. Poate c aa este. * * * n seara aceea Garrett merse cu Kevin la magazinul de nchiriat casete video ca s-i aleag cteva filme pe care
192

NICHOLAS SPARKS

dorea s le vad i comand pizza pentru toi trei. Primul film l urmrir mpreun, n vreme ce mncau n salon. Dup cin, Kevin ncepu s picoteasc. Pe la nou dormea dus n faa televizorului. Theresa l scutur uor, i-i spuse c venise vremea s mearg la motel. Nu putem s dormim aici n noaptea asta? mormi el, adormit. Cred c-ar trebui s mergem, i rspunse Theresa ncet. Dac vrei, voi doi putei dormi la mine n pat, suger Garrett. Eu pot s dorm aici, pe canapea. Spune da, mam. Sunt foarte obosit. Eti sigur c nu te deranjeaz? ntreb Theresa, dar Kevin o pornise deja greoi spre dormitor. Auzir protestul arcurilor atunci cnd biatul se arunc n patul lui Garrett. Se duser dup el, dar se oprir s-l priveasc din pragul uii. Kevin dormea dus. Nu cred c i-a dat de ales, opti Garrett. Tot nu sunt sigur c-i o idee aa de bun. O s fiu un domn perfect promit. Nu pentru tine mi fac griji pur i simplu nu vreau ca Kevin s-i fac o impresie proast. Adic nu vrei s tie c inem unul la cellalt? Cred c deja i-a dat seama. Las c tii tu ce vreau s spun. Mda, tiu. Garrett ridic din umeri. Uite, dac vrei neaprat, eu te ajut s-l crm pn la camionet, nicio problem. Theresa rmase s-l priveasc o clip pe Kevin, ascultndu-i rsuflarea regulat. Prea dus de pe lume. M rog, probabil c o noapte n-are ce s strice, ced ea, iar Garrett i fcu cu ochiul. Am sperat s spui asta. Nu uita c-ai promis s fii un adevrat domn. Nici vorb. Pari foarte sigur. Hei promisiunea-i promisiune. Theresa nchise ncet ua i l nlnui pe Garrett cu braele pe dup gt. l srut i-l muc n joac de buze.
193

MESAJ DE DEPARTE

Asta-i bine, pentru c, dac rmne totul n seama mea, nu cred c a fi n stare s m controlez. Garrett se strmb. Vd c tii cum s-i faci viaa grea unui biet brbat. Vrei s spui c sunt o pacoste? Nu, rspunse el ncet, asta vrea s nsemne c te consider perfect. * * * n loc s se mai uite la al doilea film, Garrett i Theresa preferar s stea de vorb i s bea vin, aezai comod pe canapea. Theresa verific de mai multe ori dac Kevin dormea, asigurndu-se c dormea. Nu prea s se fi micat din loc. Pe la miezul nopii, Theresa ncepu s cate, iar Garrett i suger s se duc la culcare. Dar am venit aici ca s te vd, protest ea pe jumtate adormit. i dac nu o s apuci s dormi, o s m vezi nceoat. Nu, nu sunt chiar aa de obosit, rosti ea, chiar nainte s cate iar. Garrett se ridic i scoase din debara perne, cearceafuri i o ptur, pe care le trnti pe canapea. Insist. ncearc s dormi un pic. Avem timp s ne tot vedem. Eti sigur? Sigur c da. l ajut pe Garrett s-i aranjeze canapeaua dup care se retrase n dormitor. Dac nu vrei s dormi mbrcat, vezi c-n al doilea sertar gseti tricouri, i zise el. Theresa se ntoarse i-l srut. Azi a fost minunat, i zise. i pentru mine a fost la fel de grozav. mi pare ru c m simt aa de obosit. Azi ai fcut o grmad de lucruri. E de neles. nc agat de braele lui, i opti:
194

NICHOLAS SPARKS

ntotdeauna se nelege omul aa de uor cu tine? ncerc. Ei bine, te descurci de minune. * * * Cteva ore mai trziu, Garrett se trezi cu senzaia c cineva l nghiontea n coaste. Deschise ochii i-o vzu pe Theresa alturi. Avea pe ea unul din tricourile lui. Te simi bine? o ntreb imediat, ridicndu-se. Foarte bine, opti ea, mngindu-l pe bra. Ct e ceasul? Puin peste trei. Kevin doarme? Ca un pietroi. Pot s te ntreb de ce te-ai dat jos din pat? Am visat ceva i n-am mai putut s adorm la loc. Garrett se frec la ochi. Pe cine ai visat? Pe tine, opti ea. A fost un vis frumos? o ntreb. Oho, da Glasul Theresei se stinse. Era ocupat s-l srute pe piept. Garrett o strnse aproape. Apoi arunc o privire spre ua de la dormitor. Theresa o nchisese cnd ieise. Nu-i faci probleme din cauza lui Kevin? o ntreb. Puin, dar am ncredere c n-o s scoi niciun sunet. i vr mna pe sub ptur i-i trecu degetele peste pntecul lui. Mngierea ei l electriz pe Garrett. Eti sigur de chestia asta? h, mormi ea. Fcur dragoste cu tandree, n linite, iar dup aceea rmaser mai departe mbriai. Vreme ndelungat niciunul dintre ei nu vorbi. Cnd la orizont ncepur s se arate zorii, se srutar de noapte bun i Theresa se strecur napoi n dormitor. n cteva clipe, dormea dus chiar sub privirile lui Garrett care apruse n prag.
195

MESAJ DE DEPARTE

Dintr-un motiv necunoscut, el nu mai putu s adoarm la loc. * * * A doua zi diminea, Theresa i Kevin ncepur s studieze cartea mpreun, n vreme ce Garrett ddu fuga s cumpere cornuri proaspete pentru micul dejun. ncepur din nou s fac antrenamente la piscin. De aceast dat, leciile erau ceva mai avansate, acoperind un numr de operaiuni diverse. Theresa i Kevin nvar i exersar respiraia n comun, pentru eventualitatea n care vreunul dintre ei ar fi rmas fr aer sub ap i ar fi fost nevoii s mpart o butelie, iar Garrett i preveni s nu intre n panic la scufundare pentru c ridicarea prea rapid la suprafa era periculoas. Dac facei asta, vei avea parte de crampe. Nu numai c e ceva dureros poate s v amenine chiar viaa. Sttur vreme ndelungat n captul adnc al bazinului, notnd pe sub ap perioade lungi, obinuindu-se cu echipamentul i exersnd cum s-i desfunde urechile. Spre final, Garrett le art cum s sar de pe marginea bazinului fr s-i piard mtile. Dup cteva ore de antrenament, obosir amndoi i se declarar gata s pun punct. O s mergem mine pe ocean? ntreb Kevin n vreme ce se ndreptau spre camionet. Dac vrei. Eu cred c eti gata, dar dac preferi s mai petreci o zi la bazin, nu m deranjeaz deloc. Nu, nu, sunt pregtit. Eti sigur? Pentru c n-a vrea s te pripeti. Sunt foarte sigur, rspunse biatul repede. Dar tu, Theresa? Eti pregtit pentru ocean? Dac Kevin zice c-i gata, atunci sunt gata i eu. O s primesc certificatul mari, chiar i aa? ntreb Kevin. Dac scufundrile n ocean merg bine, vei primi amndoi certificatele. Super. i acum ce facem restul zilei? ntreb Theresa.
196

NICHOLAS SPARKS

Garrett se apucase s aeze buteliile n spatele camionetei. M gndeam s ieim puin n larg, s navigm. Se pare c-o s avem parte de vreme superb. Pot s nv i cum s navighez? ntreb deodat Kevin. Sigur. O s te fac secundul meu. Trebuie s am certificat i pentru asta? Nu depinde de cpitan, i cum eu sunt cpitanul, pot s te numesc ajutorul meu de pe acum. Aa pur i simplu? Chiar aa. Kevin se ntoarse s-o priveasc pe Theresa cu ochii ct cepele, iar ea aproape c-i putu citi gndurile. Mai nti am nvat s fac scufundri i apoi am devenit i marinar, secund al cpitanului. S vezi cnd le-oi spune prietenilor. * * * Garrett avusese dreptate cnd le prezisese o vreme bun, aa c toi trei se distrar de minune n larg. Garrett l nv pe Kevin principiile de baz ale navigaiei de la cnd i cum s crmeasc pn la cum putea prevedea direcia vntului dup poziia norilor de pe cer. Ca i la prima lor ntlnire, aveau de mncare sandviuri i salat, numai c, de aceast dat, le mprir cu o familie de delfini care se nvrtea pe lng ei. Ajunser napoi la docuri destul de trziu, iar Garrett, dup ce-i art cum s nchid gurile de la magazia de pe ambarcaiune ca s-o fereasc de eventualele furtuni neateptate, i duse napoi la motel. Cum toi trei erau extenuai, Theresa i Garrett i luar rmas bun repede, iar ea i Kevin deja dormeau dui nainte ca Garrett s ajung acas. A doua zi, Garrett i scoase pentru prima lor scufundare n ocean. Dup ce teama iniial se evapor, ajunser chiar s le plac, sfrind prin a consuma fiecare cte dou butelii de oxigen, numai dup-amiaz. Mulumit vremii calme de coast, apa era limpede, cu o vizibilitate excelent. Garrett
197

MESAJ DE DEPARTE

chiar le fcu cteva poze n vreme ce amndoi explorau una dintre navele scufundate pe lng coasta Carolinei de Nord. Le promise s le developeze chiar n acea sptmn i apoi s le trimit ct mai repede cu putin. Seara o petrecur iar la Garrett acas. Dup ce Kevin adormi, Garrett i Theresa se aezar aproape unul de cellalt pe teras, lsndu-se mngiai de aerul cald i umed. Dup ce discutar despre scufundarea din ziua aceea, Theresa rmase tcut o vreme. Nici nu-mi vine s cred c mine sear plecm, rosti n cele din urm, cu o umbr de tristee n glas. Ultimele zile parc au zburat. Asta din cauz c-am fost aa de ocupai. Theresa zmbi. Acum cred c-i dai seama cam cum e viaa mea de la Boston. Mereu pe fug? Ea ncuviin din cap. Exact. Kevin este cel mai grozav lucru din viaa mea, dar cteodat reuete s m istoveasc. ntotdeauna trebuie s fac ceva. Dar nu l-ai schimba din cauza asta, nu? Vreau s spun, nu cred c-ai vrea s creti un copil nebun dup televiziune sau unul care s stea toat ziua la el n camer ca s asculte muzic, nu? Nu! Atunci zi slav Domnului. E un puti pe cinste mi-a fcut mare plcere s stau cu el. M bucur aa de mult. tiu c i el simte acelai lucru. Tcu o clip. tii, dei de data asta n-am apucat s petrecem prea mult vreme numai noi doi, singuri, am impresia c te cunosc cu mult mai bine dect atunci cnd am venit prima oar, de una singur. Cum adic? Sunt acelai om. Theresa i zmbi. Eti i nu eti. Prima dat cnd am fost aici, m-ai avut toat noaptea numai pentru tine, i amndoi tim c-i mult
198

NICHOLAS SPARKS

mai uor s te legi de cineva atunci cnd poi petrece mult vreme n intimitate cu el. De data asta ai vzut cum ar fi cu Kevin alturi de noi i te-ai descurcat mai bine dect m ateptam. Mda, mulumesc, dar n-a fost aa de dificil. Dac eti pe aproape, nu conteaz ce facem. mi place s-mi petrec vremea cu tine. O cuprinse cu braul pe dup umeri, trgnd-o aproape. Ea-i ls capul pe umrul lui. Ascultar tcui valurile care se rostogoleau pe rm. Ai de gnd s rmi aici peste noapte? o ntreb el. Chiar m gndeam foarte serios la treaba asta. Vrei s fiu un cavaler fr repro? Poate c da. Poate c nu. Garrett ridic mirat din sprncene. Ai nceput s flirtezi cu mine? ncerc, mrturisi ea, fcndu-l s rd. S tii, Garrett, m simt foarte n largul meu alturi de tine. n largul tu, adic comod? Crezi c sunt canapea? Nu la asta m-am referit. Am vrut doar s spun c m simt mpcat cu mine nsmi atunci cnd suntem mpreun. Aa ar trebui. Pentru c eu m simt tare bine cu tine. Tare bine? Asta-i tot? Garrett scutur din cap. Nu, nu e tot. Pentru o secund pru aproape abtut. Data trecut, dup ce-ai plecat, a venit taic-meu peste mine i mi-a inut ditamai predica. Ce i-a spus? Mi-a spus c dac m faci fericit, atunci n-ar trebui s te scap. i cum ai de gnd s faci asta? Bnuiesc c va trebui s te cuceresc definitiv cu farmecul meu. Asta ai fcut-o deja. El se uit mai nti la ea, apoi i ls privirea s pluteasc pe deasupra apei. Dup o clip rosti ncetior: Atunci bnuiesc c trebuie s-i spun c te iubesc.
199

MESAJ DE DEPARTE

Te iubesc. Deasupra, cerul era plin de stele care strluceau n ntuneric. Nori ndeprtai se artau la orizont, reflectnd lumina lunii care rsrea. Theresa asculta cuvintele care i se spaser n memorie. Te iubesc. Fr urm de ezitare de data aceast, nu se mai putea ndoi cu privire la spusele lui. E adevrat? opti n cele din urm. Da, rosti el, ntorcndu-se s-o priveasc. Te iubesc. Cnd i vorbi, Theresa vzu n ochii lui ceva ce nu mai observase nainte. Of, Garrett ncepu nesigur, nainte ca el s-o ntrerup cu o micare a capului. Theresa, nu m atept ca i tu s simi acelai lucru. Nam vrut dect s te pun la curent cu ceea ce simt eu pentru tine. Tcu o clip i se pomeni gndindu-se la visul pe care-l avusese. n ultimele dou sptmni s-au ntmplat destule se opri. Ea ddu s spun ceva, dar Garrett scutur din cap. i trebui un moment nainte s continue: Nu sunt sigur c neleg totul, dar tiu foarte bine ce anume simt pentru tine. ncepu s-i mngie obrazul i buzele cu un deget. Te iubesc, Theresa. i eu te iubesc, rosti ea ncet, ncercnd cuvintele i spernd s fie adevrate. Dup aceea se strnser n brae timp ndelungat, apoi intrar n cas i se iubir, optindu-i cuvinte tandre unul altuia pn la orele dimineii. De aceast dat, cnd Theresa plec la culcare n dormitor, Garrett dormi nentors, iar ea rmase treaz, gndindu-se la miracolul care-i adusese laolalt. * * * A doua zi trecu n cel mai plcut mod. De cte ori aveau
200

NICHOLAS SPARKS

ocazia, Garrett i Theresa se ineau de mn, furnd cteva srutri atunci cnd Kevin nu era atent. Petrecur mare parte din zi f cnd exerciii, ca i nainte, i, cnd terminar cu ultima lecie de scufundare, Garrett le ddu certificatele temporare chiar acolo, pe barc. De acum, v putei scufunda oriunde i oricnd dorii, i zise lui Kevin care-l luase pe al lui de parc ar fi fost fcut din aur. Nu uita s trimii formularul sta i-i vei primi certificatul permanent n cteva sptmni. Dar s nu uii nu e sigur s te scufunzi singur. S mergi ntotdeauna cu cineva. Cum era ultima lor zi la Wilmington, Theresa achit hotelul, i toi trei merser dup aceea la Garrett acas. Kevin dorea s-i petreac ultimele ore pe plaj, aa c Theresa i Garrett rmaser cu el la marginea apei. O vreme, Garrett i Kevin se jucar mpreun, iar Theresa, care observase c trecuse deja vremea prnzului, intrase n cas s caute ceva de mncare. Luar o cin rapid pe terasa din spate crnai la grtar nainte ca Garrett s-i duc la aeroport. Dup ce Kevin i Theresa se urcar n avion, Garrett rmase locului cteva minute, pn cnd avionul se retrase de la poart i apoi ncepu s ruleze pe pista de decolare. Cnd nu-l mai vzu deloc, o porni spre camionet i se ntoarse acas, privind mereu la ceas ca s vad ct mai avea de ateptat pn cnd putea s-o sune. Pe locurile lor, Theresa i Kevin frunzreau revistele. Cam pe la jumtatea drumului, Kevin se ntoarse deodat spre ea i-o ntreb: Mam, ie-i place de Garrett? Da, mi place. Dar, ce-i i mai important, ie-i place? Cred c e grozav. Pentru un adult adic. Theresa zmbi. Voi doi v-ai neles de minune. Te bucuri c-am fost la el? Biatul ddu din cap. h, mi pare bine. Tcu o clip, nvrtind revista ntre degete. Mam, pot s te ntreb ceva?
201

MESAJ DE DEPARTE

Orice. Ai de gnd s te mrii cu Garrett? Nu tiu. De ce? Da ai vrea? Theresei i trebuir cteva momente de gndire nainte s-i rspund: Nu sunt sigur. tiu ns c n-a vrea s m mrit cu el n clipa asta. nc nu ne cunoatem destul de bine. Dar s-ar putea s vrei s te mrii cu el n viitor? Poate. Kevin pru uurat. M bucur. Preai cu adevrat fericit cnd erai cu el. i-ai dat tu seama de asta? Mam, am doisprezece ani. tiu mai multe dect crezi. Theresa se ntinse i-i atinse mna. Bine, dar ce-ai fi spus dac te-a fi informat c vreau s m mrit cu el acum? Biatul tcu o clip. Cred c m-a fi ntrebat unde avem s locuim. Cu niciun chip, Theresa nu ar fi putut s-i dea un rspuns valabil. ntr-adevr, unde?

Capitolul 12
Patru zile dup ce Theresa prsise Wilmington-ul, Garrett avu un alt vis, ns de data aceasta cu Catherine. n visul lui, se aflau pe un cmp nverzit, mrginit de stnci mari care se nlau deasupra oceanului. Se plimbau mpreun, innduse de mini i vorbind, cnd Garrett spuse ceva ce o fcu s rd. n clipa aceea se i desprinse de el. Privind peste umr i rznd, i striga lui Garrett s-o prind. El se supuse, rznd ncntat, simindu-se la fel de fericit ca n ziua n care se cstoriser. Aa cum o privea fugind, nu putea s nu vad ct de frumoas era. Prul lung, care se rsfirase, lucea auriu n
202

NICHOLAS SPARKS

razele soarelui, iar picioarele lungi i zvelte se micau uor, fr efort, ritmic. Zmbetul ei, n ciuda faptului c alerga, era relaxat i calm, de parc ar fi stat nemicat. Fugi dup mine, Garrett. Poi s m prinzi? i striga ea. Rsul ei, plutind n aer, l nconjurase ca un sunet de clopoel. Tocmai ncepuse s reduc distana dintre ei, cnd observ c ea se ndrepta chiar spre stnc. n veselia i bucuria ei, nu prea s-i dea seama ncotro mergea. Dar este de-a dreptul ridicol, cuget el. Trebuie s tie. Garrett i strig s se opreasc, dar Catherine, n loc s-l asculte, prea s alerge i mai repede. i se apropia de marginea stncii. ngheat de teroare, Garrett vedea clar c era mult prea departe de ea ca s-o poat opri. ncepu s alerge ct de iute l ineau puterile, urlnd dup ea s se ntoarc. Ea ns nu prea s-l aud. Garrett simi cum i se revars adrenalina n snge, alimentat de o fric paralizant. Catherine, oprete-te! url, simind cum i luau foc plmnii. Stnca nu vezi pe unde ai luat-o! Cu ct ipa mai mult i mai tare, cu att mai firav i devenea glasul. n cele din urm ajunse la nivelul unei oapte. Catherine continua s alerge fr s aib habar de zbuciumul lui. Stnca era la numai civa pai deprtare. Garrett ncepuse s se apropie. Dar tot era prea departe. Stai! strig, dei tia c ea n-avea cum s-l aud. Glasul lui dispruse n neant. Panica pe care o cunoscu n acel moment era mai tare dect orice spaim trit vreodat. Sforndu-se, i oblig picioarele s se mite mai repede, dar muchii-i obosiser i deveniser ca de plumb. N-o s reuesc, se gndi el ngrozit. Apoi, la fel de brusc precum ncepuse s fug, Catherine se opri. ntorcndu-se cu faa spre el, nu prea s fie contient de vreun pericol. Se afla la numai cteva palme de marginea stncii i de hul de dedesubt.
203

MESAJ DE DEPARTE

Nu te mica, strig el din nou, dar nu reui dect s opteasc. Se opri la civa pai de ea i-i ntinse mna, gfind. Vino spre mine, o implor. Te afli chiar pe margine. Catherine zmbi i privi peste umr. Observnd ct de aproape se afla de prpastie, ntoarse iar capul spre el. Crezi cumva c-o s m pierzi? Da, opti el, i promit s nu las s se ntmple aa ceva din nou. * * * Garrett se trezi i se ridic n capul oaselor, rmnnd treaz cteva ceasuri dup aceea. Cnd izbuti s adoarm iar, somnul i fu nelinitit i de abia spre ora zece reui s se mai trezeasc. Extenuat i deprimat, gsi c-i venea foarte greu s se mai gndeasc i la altceva n afar de vis. Netiind ce s fac, l sun pe taic-su i stabili s se ntlneasc pentru micul dejun la locul lor obinuit. Nici nu tiu de ce m simt aa, i mrturisi btrnului dup cteva minute de trncneal. Pur i simplu nu pricep. Tatl su nu-i rspunse. Se mulumi s-l priveasc pe deasupra cnii cu cafea, ateptnd s continue. Nu e ca i cum ar fi fcut ceva care s m deranjeze, zise mai departe. Am petrecut numai un weekend prelungit laolalt, i am ajuns s in cu adevrat la ea. L-am cunoscut i pe biatul ei, i e un puti grozav. Numai c nu tiu. Nu tiu dac sunt n stare s continui. Garrett se opri. Singurele sunete veneau de la mesele alturate. S continui? ntreb n cele din urm Jeb Blake. Garrett se apuc s-i amestece absent cafeaua. Nu tiu dac mai pot s-o vd din nou. Btrnul ridic mirat o sprncean, dar nu coment. Garrett continu: Poate c n-a fost s fie. Vreau s spun, nici mcar nu st aici. E la o mie de mile deprtare, are propria ei via i propriile interese. Iar eu sunt aici, locuiesc aici i duc o via
204

NICHOLAS SPARKS

separat, complet diferit de a ei. Poate c i-ar fi mai bine cu altcineva, cu cineva cu care s se poat vedea mereu. Se gndi o clip la ce spusese, tiind c nici mcar el nu putea s cread aa ceva. Cu toate astea, parc nu voia s-i spun btrnului despre vis. Adic, cum am putea cldi o relaie bun dac nu ne putem vedea destul de des? Din nou, tatl su prefer s tac. Garrett merse mai departe, de parc ar fi discutat cu sine. Dac ar locui aici i a putea s o vd zilnic, atunci poate c sentimentele mele ar fi altele. Dar cum ea e plecat Nu termin, pentru c se strduia din greu s-i pun puin ordine n gnduri. Dup o vreme, deschise iar vorba: Pur i simplu nu vd cum am putea s-o rezolvm. M-am gndit foarte mult i tot nu vd vreo rezolvare posibil. Eu, unul, n-am chef s m mut la Boston i sunt sigur c nici ea n-ar veni aici, i atunci ce ne facem? Garrett se opri i atept ca btrnul s spun ceva orice ca rspuns la tot ce-i ndrugase pn atunci. Dar, mult vreme, btrnul nu scoase un sunet. n cele din urm, oft i-i feri privirile. Mie mi se pare c-i caui tot felul de scuze, zise Jeb ncetior. ncerci s te convingi singur i m foloseti pe post de ecou, n vreme ce vorbeti de unul singur. Nu tat, nici vorb de aa ceva. Nu fac dect s ncerc s desclcesc ncurctura asta. Garrett, cu cine-i nchipui c stai de vorb? Jeb Blake scutur din cap nemulumit. Cteodat, a jura c tu-i nchipui c-am aterizat pe lume de undeva din cer i c de atunci n-am mai nvat absolut nimic despre via. Dar tiu precis prin ce frmntri treci. Eti aa de obinuit s fii mereu singur, nct acum i-e fric de ce s-ar putea ntmpla dac chiar ai gsi pe cineva care s te scoat din starea asta. Nu mi-e fric deloc, protest Garrett. Btrnul l ntrerupse tios. Nici mcar fa de tine nu eti n stare s-o admii, nu? Dezamgirea din tonul lui era limpede.
205

MESAJ DE DEPARTE

S tii, Garrett, c atunci cnd a murit mama ta, i eu mi-am gsit tot felul de scuze. De-a lungul anilor, mi-am spus tot felul de aiureli. Vrei s tii unde m-a dus asta? i privi fiul int. Sunt btrn i obosit, dar, mai presus de toate, sunt singur. Dac m-a putea ntoarce n timp, a schimba multe lucruri, dar al naibii s fiu dac te las pe tine s faci aceleai greeli ca mine. Jeb tcu o clip, nainte s continue pe un ton ceva mai blnd: Am greit foarte ru, Garrett. A fost o greeal c n-am ncercat s-mi gsesc pe altcineva. Am greit atunci cnd mam simit vinovat pentru moartea mamei tale. A fost o greeal c mi-am dus viaa aa cum tii, suferind ca un cine pe dinuntru i gndindu-m mereu la ce ar fi spus maic-ta. i mai tii ceva? Cred c mama ta ar fi dorit s-mi fi gsit pe altcineva. Mama ta ar fi dorit s fiu fericit. Dar tii de ce? Garrett nu-i rspunse. Pentru c m iubea. Iar dac tu crezi c-i dovedeti dragostea pentru Catherine suferind n halul sta, asta nseamn c eu sunt de vin, c nu te-am educat aa cum sar fi cuvenit. Nu e vina ta Altfel nu se poate. Pentru c atunci cnd m uit la tine, m vd pe mine, i, ca s fiu sincer pn la capt, a prefera s vd pe altcineva. A vrea s vd pe cineva care i-a dat seama c e bine s mearg mai departe, c e normal s-i gseasc o femeie care s-l fac fericit. Dar deocamdat este ca i cum m-a uita n oglind i m-a vedea aa cum eram n urm cu douzeci de ani. * * * Garrett petrecu restul dup-amiezii n singurtate, plimbndu-se pe plaj, gndindu-se la tot ce-i spusese tatl lui. Privind napoi, i ddu seama c fusese necinstit de la
206

NICHOLAS SPARKS

nceputul conversaiei i nu avea de ce s se mire c btrnul ghicise totul. i atunci, de ce mai dorise s stea de vorb cu el? Oare i dorise ntr-adevr acea confruntare cu taic-su, aa cum se ntmplase? Dup-amiaza se transforma n nserare, iar deprimarea lui ced locul confuziei i apoi unui fel de amoreal. Atunci cnd o sun pe Theresa, seara trziu, sentimentul trdrii, pe care-l simise ca reacie la vis, se retrsese destul ca s poat vorbi cu ea. Toate emoiile contradictorii erau nc prezente, dei nu la fel de puternice, i, atunci cnd ea-i rspunse la telefon, le simi pierzndu-i i mai mult din for. Sunetul vocii ei i aminti imediat cum se simise cnd fusese alturi de ea. M bucur c-ai sunat, i zise vesel. M-am gndit foarte mult la tine astzi. i eu m-am gndit la tine, zise el. A vrea s fii aici n clipa asta. Te simi bine? Pari oarecum deprimat. Sunt bine Doar c m simt singur, asta-i tot. Ce-ai fcut azi? Ce fac de obicei. Am avut prea multe de fcut la birou, prea multe de fcut acas. Dar acum e mai bine, c i-am auzit glasul. Garrett zmbi. Kevin e pe acolo? E la el n camer i citete o carte despre scufundri. Mi-a spus c vrea s se fac instructor de scufundri atunci cnd o s fie mare. De unde i-o fi venit ideea asta? Habar n-am, rspunse ea amuzat. Dar tu? Cum a fost ziua de azi? Neinteresant de fapt. Nu m-am mai dus la magazin mi-am luat liber i m-am plimbat pe plaj. Sper c-ai visat la mine, da? Ironia comentariului ei nu-i scp lui Garrett. Nu-i rspunse direct. Azi chiar mi-a fost dor de tine. N-am plecat dect de cteva zile, i zise ea cu blndee.
207

MESAJ DE DEPARTE

tiu. C tot veni vorba, cnd crezi c-o s putem s ne vedem iar? Theresa, care era aezat la masa din sufragerie, arunc o privire prin agend. Pi ce-ai zice dac ne-am vedea peste trei sptmni? M gndeam c poate de data asta vii tu aici. Kevin o s fie plecat ntr-un cantonament de o sptmn i noi vom putea petrece puin timp singuri. N-ai vrea mai bine s vii tu aici? Dac nu te deranjeaz, a prefera s vii tu la mine. Deja nu prea mai am zile de concediu i cred c vom putea s ne facem programul nostru n funcie de orarul meu de la birou. n afar de asta, cred c e vremea s mai iei puin din Carolina de Nord, mcar s vezi ce are de oferit restul rii. n vreme ce Theresa vorbea, el se uita la fotografia lui Catherine de pe noptier. i trebuir cteva secunde ca s rspund: Sigur Cred c a putea. Nu pari prea sigur. Dar sunt. S-a ntmplat ceva? Nu. Theresa tcu o clip, nesigur. Garrett, chiar te simi bine? * * * Garrett avu nevoie de cteva zile i mai multe telefoane la Theresa ca s se simt cumva normal. De cteva ori o sun noaptea trziu, doar ca s-i aud glasul. Bun, i spunea, eu sunt, din nou. Bun, Garrett, ce s-a ntmplat? l ntreba ea adormit. Mai nimic. Voiam numai s-i spun noapte bun nainte s te bagi n pat. Sunt deja n pat. Dar ct e ceasul? Ea se uita atunci la ceas.
208

NICHOLAS SPARKS

Aproape miezul nopii. i de ce eti nc treaz? Ar fi trebuit s dormi, o necjea, dup care o lsa s nchid ca s poat adormi la loc. Uneori, cnd nu putea s doarm, se gndea la sptmna petrecut cu Theresa, amintindu-i ct de plcut era pielea ei la atingere, copleit de dorina de a o strnge iar n brae. Apoi, cnd se ntorcea n dormitor, vedea iar fotografia lui Catherine lng pat. n acele momente visul i revenea cu claritate. tia c visul l tulbura nc. n trecut s-ar fi apucat s-i scrie o scrisoare lui Catherine, ca s-i recapete luciditatea i obiectivitatea. Apoi, urcnd pe vas i navignd pe aceeai rut pe care o luaser el i Catherine prima dat dup renovarea lui Happenstance, ar fi sigilat mesajul i l-ar fi aruncat n ocean. Dei ciudat, de aceast dat nu era n stare s-o mai fac. Cnd se aeza s scrie, cuvintele pur i simplu nu-i veneau, n cele din urm, frustrat, se chinuia s-i aminteasc trecutul. Ia te uit ce surpriz, zise Garrett artnd spre farfuria lui Catherine. Era plin de salat de spanac, pe bufetul din faa lor. Catherine ddu din umeri nepstoare. Ce-i ru n a dori o salat? Nu-i nimic ru n asta, se grbi el s spun. Doar c ea treia oar pe sptmna asta cnd mnnci aa ceva. tiu. Dar mi-e poft. Nu tiu de ce. Dac o s mnnci tot aa, o s te transformi ntr -un iepure. Ea rse i turn pe deasupra sosul de salat. Dac-i aa, i zise ea, uitndu-se n farfuria lui, dac tu ai s mai continui s bagi n tine fructe de mare, o s devii un rechin. Eu sunt rechin, i-o ntoarse el, ridicnd sprncenele. Poate c-oi fi tu rechin, dar, dac m mai necjeti, n-o s mai ai ocazia s mi-o dovedeti.
209

MESAJ DE DEPARTE

Garrett zmbi. Ce-ar fi s-i dovedesc n weekend? Cnd? Doar o s lucrezi. Nu n weekend-ul sta. Fie c m crezi sau nu, mi-am fcut timp s-l petrecem mpreun. N-am mai petrecut un weekend ntreg laolalt de nu mai tiu cnd. La ce anume te-ai gndit? Nu tiu. Poate ieim n larg, poate facem altceva. Ce vrei tu. Catherine ncepu s rd. Ei bine, nu-mi fcusem planuri mari cltoria pn la Paris pentru cumprturi, un safari sau dou dar cred c pot s amn cte ceva. Atunci avem o ntlnire n toat regula. O dat cu trecerea zilelor, imaginea visului ncepu s pleasc. De fiecare dat cnd Garrett vorbea cu Theresa, se simea din ce n ce mai bine. Vorbi i cu Kevin de cteva ori, iar entuziasmul acestuia l ajut s-i regseasc echilibrul. Dei cldura i umiditatea de august fceau parc timpul s treac mai ncet, ncerc s-i gseasc de lucru, cutnd s nu se mai gndeasc la complexitatea noii situaii. Dou sptmni mai trziu cu cteva zile nainte s plece la Boston Garrett tocmai era la buctrie, gtind, cnd sun telefonul. Hei, strine, i zise Theresa. Ai cteva clipe libere? Cnd e vorbe de tine, ntotdeauna am la dispoziie cteva minute pentru discuie. Te-am sunat ca s aflu la ce or aterizeaz avionul tu. Data trecut cnd am vorbit nu erai sigur. Stai aa, rspunse el, cotrobind printr-un sertar dup itinerarul de zbor. Gata, l-am gsit o s ajung la Boston puin dup unu. Atunci chiar c-a ieit bine. Trebuie s-l duc pe Kevin cu cteva ore nainte, i asta nseamn c-o s am vreme s-mi pun apartamentul la punct. Faci curat pentru mine? O s primeti tratament complet. Ba chiar o s terg i
210

NICHOLAS SPARKS

praful. M simt onorat. Aa ar trebui. Doar tu i prinii mei primii o asemenea atenie. S-mi iau i o pereche de mnui albe ca s vd dac ai fcut o treab bun? Dac o faci, nu mai apuci seara. El ncepu s rd i schimb subiectul. De abia atept s te vd, i zise sincer. Astea trei sptmni au fost mult mai dificile dect primele dou. tiu. Mi-am dat seama dup cum vorbeai. Ai fost deprimat bine pentru cteva zile, i ei bine, ncepusem smi fac griji din cauza ta. Garrett se ntreb dac ea bnuia care era motivul melancoliei lui. i alung asemenea gnduri i continu: Aa e, dar acum mi-a trecut. Mi-am fcut deja bagajul. Sper c nu ai luat cu tine i obiecte inutile. Cum ar fi? Cum ar fi nu tiu pijamaua. Garrett rse iar. Nu am i nici nu port pijama. Foarte bine. Pentru c i dac ai fi avut, n-ar fi fost nevoie de aa ceva. * * * Trei zile mai trziu, Garrett Blake sosi n Boston. Dup ce-l lu de la aeroport, Theresa i art cte ceva din ora. Luar prnzul la Faneuil Hall, privir canoele trecnd cu repeziciune pe rul Charles i fcur un tur rapid prin campusul de la Harvard. Ca de obicei, se inur de mn toat ziua, ncntai s fie mpreun. De cteva ori, Garrett se ntreb de ce ultimele trei sptmni fuseser aa de dificile. tia c parte din nelinitea lui era rezultatul direct al visului, dar, alturi de Theresa, toate emoiile neplcute preau duse undeva foarte departe i fr speran. De fiecare dat cnd Theresa rdea sau l strngea de mn i ntrea sentimentele pe care le
211

MESAJ DE DEPARTE

avusese cnd venise ea ultima dat n Wilmington, alungnd toate gndurile negre care-l chinuiau cnd era absent. Cnd aerul ncepu s se rcoreasc i soarele se ls spre asfinit, Theresa i Garrett se oprir s cumpere mncare mexican la pachet. n living, scldat n lumina lumnrilor, Garrett privi cu atenie n jur. E foarte plcut la tine, i zise, lund boabe de fasole cu chips-uri de tortilla. Nu tiu de ce am crezut c apartamentul e mic. Acum vd c e chiar mai mare dect casa mea. Doar puin mai mare, dar mulumesc. E foarte bun pentru noi. i e foarte convenabil. Din cauza restaurantelor? Exact. N-am glumit deloc cnd i-am spus c nu-mi place s gtesc. Nu sunt tocmai o Martha Stewart. Cine? Nu conteaz, rspunse ea. De afar, zgomotele traficului se fceau deja auzite. O main frn zgomotos pe strada de dedesubt, se auzi un claxon, i, deodat, toat zona se umplu de vacarm atunci cnd i celelalte maini se alturar corului. E mereu aa de mult linite aici? o ntreb el. Theresa ddu din cap spre geamuri. Nopile de vineri i de smbt sunt cele mai rele altfel nu-i chiar o nenorocire. Dar ajungi s te obinuieti dac trieti aici destul vreme. Zgomotele continuar. O siren se fcu auzit n deprtare, devenind mai zgomotoas pe msur ce se apropia. N-ai vrea mai bine s ascultm puin muzic? rosti Garrett. Sigur. Ce gen i place? mi plac ambele genuri, rosti el, fcnd o pauz de efect. Country i western. Theresa ncepu s rd. N-am aa ceva aici. Garrett scutur din cap, rznd singur de gluma lui. Am glumit doar. E o replic veche. Nu e prea grozav, dar demult ateptam s-o servesc, de ani de zile.
212

NICHOLAS SPARKS

Cred c-ai vzut o grmad de Hee-Haw n copilrie. Acum venise rndul lui s rd. S revenim la ntrebarea mea ce gen de muzic ai vrea s asculi? insist Theresa. Orice vrei tu i ai. Ce-ai spune de puin jazz? E perfect. Theresa se ridic i alese ceva ce credea c-o s-i plac lui, dup care puse CD-ul n aparat. n cteva clipe muzica rsun, n vreme ce blocajul din strad prea s se fi rezolvat. Deci, cum i se pare Bostonul pn acum? l ntreb, aezndu-se la loc. mi place. Pentru un ora mare, nu-i ru deloc. Nu pare att de impersonal cum mi-l nchipuiam, i e mult mai curat. Cred c mi-l imaginasem altfel. Pricepi, nu? Asfalt, mulimi, cldiri nalte, fr un copac la vedere, i tlhari la fiecare col. Dar nu e deloc aa. Theresa zmbi. E drgu, nu? Adic, nu e pe plaj i nu e atta linite, dar are farmecul lui. Mai ales dac ii cont de ce poate s-i ofere un ora. Poi merge la simfonii sau muzee, sau te poi plimba prin parc. Exist ceva pentru toate gusturile aici ba chiar i un club de navigaie. mi dau seama de ce-i place aici, rspunse el, ntrebndu-se de ce avea impresia c Theresa fcea prea mult reclam. Chiar mi place. La fel i lui Kevin. Garrett schimb subiectul: Ai spus c e ntr-un cantonament de fotbal? Theresa ddu din cap. Mda. D probe pentru o echip de vedete din categoria pn la doisprezece ani. Nu tiu dac o s reueasc, dar el crede c are anse. Anul trecut a ajuns pn la final, ca junior de unsprezece ani. Pare destul de bun. Chiar este, ncuviin ea. Puse deoparte farfuriile goale i se aez mai aproape de el. Dar am discutat destul despre
213

MESAJ DE DEPARTE

Kevin, rosti ncet. Nu trebuie s vorbim de el mereu. Putem discuta i despre alte lucruri. Cum ar fi? Theresa l srut pe gt. Despre ce a vrea s fac cu tine acum, c te am numai pentru mine. Eti sigur c vrei numai s vorbeti despre asta? Ai dreptate, opti ea. Cine naiba ar vrea s vorbeasc n asemenea momente? * * * A doua zi diminea, l duse iar pe Garrett s viziteze oraul, petrecnd aproape toat dimineaa n cartierele italieneti din North End, plimbndu-se pe strduele nguste i ntortocheate, oprindu-se s cumpere cannoli i cafea. Dei Garrett tia c scria articole pentru un ziar, nu tia ce altceva trebuia s mai fac n postul pe care-l avea. O ntreb, pe cnd se ndreptau ncet spre centru. Nu poi s scrii articole i acas? Cu timpul, presupun c a putea. Dar n clipa asta nu este posibil. De ce nu? Pi, pentru nceput, pentru c nu asta scrie n contractul meu. n afar de asta, sunt multe altele de fcut dect s stau n faa calculatorului i s scriu. Deseori trebuie s le iau interviuri anumitor oameni, deci asta nseamn timp consumat cteodat chiar i o deplasare n teritoriu. n afar de asta, trebuie s m documentez, mai ales dac scriu ceva pe teme medicale sau psihologice, i, cnd sunt la birou, am acces la mai multe surse. i apoi mai trebuie s am un loc n care s pot fi contactat. Multe dintre articolele mele sunt de interes larg i primesc telefoane de la oameni ct e ziua de lung. Dac a lucra acas, tiu c foarte muli m-ar suna seara, cnd eu stau cu Kevin, i nu sunt deloc gata s renun la timpul i aa puin pe care-l petrec cu el.
214

NICHOLAS SPARKS

Deci i acum primeti telefoane acas? Foarte rar. Pentru c numrul meu nu-i n cartea de telefoane, nu se ntmpl prea des. Dar primeti telefoane de la nebuni? Theresa ncuviin din cap. Cred c toi jurnalitii o pesc. O mulime de oameni sun la redacie cu cte o problem pe care vor s-o vad tiprit. Am primit destule apeluri care m informau c diveri indivizi sunt la nchisoare dei n-ar trebui s se afle acolo, am primit apeluri cu plngeri mpotriva serviciilor oreneti n care mi se spunea cum nu se ridic la timp gunoiul. Am primit informaii despre crime petrecute pe strad. Cred c-am primit informaii despre orice. Parc mi-ai spus c tu scrii de fapt despre meseria de printe. Aa e. i atunci de ce s te sune pe tine? De ce nu ncearc la altcineva? Theresa ridic din umeri. Sunt sigur c ncearc, dar asta nu-i oprete s nu ncerce i la mine. Muli oameni ncep cu: Nimeni n-a vrut s m asculte i tu eti ultima mea speran. i arunc o privire, nainte s continue: Cred c-i nchipuie c eu a putea s-i ajut cumva. De ce? Ei bine, editorialitii sunt oarecum diferii de ceilali ziariti. Majoritatea subiectelor care apar ntr-un ziar sunt impersonale rapoarte detaliate, cifre i fapte i altele asemenea. Dar, dac oamenii mi citesc rubrica zilnic, ajung s cread c m cunosc. ncep s cread c sunt ca un fel de prieten. Iar oamenii se ntorc spre prieteni ca s caute ajutor cnd au nevoie. Cteodat cred c ajungi n situaii destul de neplcute. Theresa ddu din umeri. Aa e, dar ncerc s nu m gndesc. n afar de asta, postul meu are i prile lui bune dau informaii pe care oamenii le pot folosi, sunt la curent cu ultimele informaii medicale, pe care le transpun n termeni ct mai simpli, sau
215

MESAJ DE DEPARTE

mpart cu cititorii diverse istorioare ca s le fac ziua ceva mai uoar. Garrett se opri n faa unei tarabe de pe trotuar unde se vindeau fructe. Lu dou mere din co i-i ntinse unul Theresei. Care a fost cel mai popular subiect despre care ai scris la rubrica ta? o ntreb. Theresa rmase fr aer. Cel mai popular? Simplu la un moment dat am gsit o scrisoare ntr-o sticl i pe tema asta am primit numai vreo cteva sute de scrisori. Se strdui s se gndeasc la altceva. Pi am primit multe scrisori cnd am scris despre educarea copiilor handicapai, rosti n cele din urm. Trebuie s fie foarte plcut, rspunse el, pltindu-i vnztorului. Chiar este. nainte s mute din mr, Garrett rosti: Dar ai putea s-i scrii n continuare rubrica dac te-ai muta la un alt ziar? Theresa se gndi la ntrebarea lui. Ar fi foarte dificil, mai ales dac vreau s continui s lucrez pentru concern i s-mi apar articolele n mai multe ziare. Cum sunt nc nou n afacerea asta i nc ncerc smi stabilesc un nume, m ajut foarte mult s am n spate Boston Times. De ce? Eram doar curios, rosti el ncet. * * * A doua zi diminea, Theresa plec la birou pentru cteva ore, dar reveni acas imediat dup prnz. Petrecur dupamiaza la Boston Commons, unde mncar la iarb verde. Prnzul le-a fost ns ntrerupt de dou persoane care o recunoscuser pe Theresa dup poza care aprea n ziar, iar Garrett i ddu seama c era mult mai cunoscut dect crezuse el. N-am tiut c eti o asemenea vedet, i zise fcnd pe
216

NICHOLAS SPARKS

supratul dup ce plec i ultimul nepoftit. Nu sunt chiar vedet. ns poza mea apare n ziar, drept care oamenii tiu deja cum art. i se ntmpl des asta? Nu prea. Numai de cteva ori pe sptmn. E foarte des, rosti el uimit. Theresa scutur din cap. Nu, dac te gndeti la vedetele adevrate. Ele nici la magazin nu se pot duce fr s-i fotografieze careva. Eu duc o via destul de normal. Dar tot trebuie s fie ciudat s fii aa asaltat de nite oameni complet strini. De fapt, e mgulitor. Mai ales c majoritatea sunt foarte amabili. Oricum ar fi, m bucur c n-am tiut din capul locului c eti aa de faimoas. De ce? Pentru c atunci a fi fost prea intimidat ca s te mai invit s ieim n larg. Theresa rmase tcut o clip. Chiar ai fi fost intimidat? l ntreb n glum. Probabil. De ce? Bnuiesc c m-a fi ntrebat ce putea vedea cineva ca tine, la cineva ca mine. Theresa se aplec i-l srut. O s-i spun ce vd. Eu l vd pe brbatul pe care-l iubesc, brbatul care m face fericit pe cineva cu care a vrea s continui relaia mult vreme de aici nainte. Cum se face c tii mereu ce s spui? Pentru c, rosti ea ncet, tiu despre tine mai multe dect crezi. Cum ar fi? Un zmbet provocator apru pe buzele Theresei. De exemplu, acum tiu precis c vrei s te mai srut o dat. Vreau? Absolut.
217

MESAJ DE DEPARTE

Avea dreptate. Ceva mai trziu n seara aceea, Garrett i zise: tii, Theresa, n-am reuit s-i gsesc niciun cusur. Erau amndoi n cad, nconjurai de muni de spum, iar ea se sprijinea de pieptul lui. n vreme ce vorbea, Garrett i spla pielea cu un burete. Asta ce vrea s nsemne? ntreb ea curioas, ntorcnd capul s-l priveasc. Exact ce am spus. Nu am reuit s-i gsesc nici un singur cusur. Adic, cu alte cuvinte, eti perfect. Garrett, nu sunt perfect, rosti ea, foarte ncntat. Ba eti. Eti frumoas, blnd, m faci s rd i eti i inteligent, fr s mai punem la socoteal c eti o mam de milioane. Dac adugm i faptul c eti celebr, nu vd cine s-ar putea msura cu tine. Theresa l mngie pe bra, relaxndu-se alturi de el. Eu cred c m vezi prin lentile rozalii. Dar mi place Vrei s spui c am orbul ginilor cnd vine vorba de tine? Nu dar pn acum n-ai vzut dect partea mea bun. N-am crezut c cealalt parte e vtmat, i zise el, strngnd-o n brae. Mie mi se par amndou prile foarte bune. Theresa ncepu s rd. Las c pricepi tu ce-am vrut s spun. N-ai vzut deocamdat partea mea ntunecat. Nu cred c ai vreo parte ntunecat. Sigur c am. Toat lumea are. Dar, atunci cnd eti tu pe aproape, are mare grij s se ascund. Bine, atunci cum ai descrie partea ta ntunecat? Theresa se gndi cteva momente. Pi, pentru nceput, sunt ncpnat, i devin rutcioas atunci cnd m nfurii. Am tendina s m descarc i s spun primul lucru care-mi vine-n minte i, crede-m, nu e deloc plcut. De asemenea, am pornirea s le spun celorlali exact ce cred despre ei, chiar i atunci cnd tiu c-ar fi mai bine s plec naibii i s-mi in gura. Mie nu mi se pare c-ar fi ceva aa de ru.
218

NICHOLAS SPARKS

Asta pentru c nu ai fost tu cel care a primit papara. Tot nu mi se pare c-ar fi ru. Pi hai s-i explic mai bine. Cnd l-am nfruntat prima dat pe David, din cauza aventurilor lui, l-am fcut cu ou i cu oet, am gsit cele mai urte cuvinte din limba englez pe care i le-am trntit n fa. O merita. Poate, dar nu cred c merita s arunce cineva n el cu vaze. Ai fcut-o i pe asta? Theresa ncuviin din cap. Ar fi trebuit s-i fi vzut mutra. Nu m vzuse niciodat aa de furioas. i ce-a fcut? Nimic cred c era prea ocat ca s fac ceva. Mai ales cnd am nceput s arunc cu farfuriile. n seara aia am curat aproape tot dulapul. Garrett zmbi cu admiraie. N-am tiut c eti aa de fioroas. Din cauza educaiei din vestul mijlociu. Nu te pune cu mine, amice. Nicio grij. Foarte bine. Zilele astea nimeresc inta cel mai bine. O s in minte. Se scufundar mai bine n apa cald. Garrett continua s treac buretele peste trupul ei. Cu toate astea, eu tot te consider perfect, i zise ncet. Theresa nchise ochii. Chiar i cu partea mea ntunecat? ntreb. Mai ales cu partea ta ntunecat. Adaug puin sare i piper. M bucur, pentru c i eu te gsesc perfect. Restul zilelor de vacan zburar ca gndul. Dimineile, Theresa pleca la birou pentru cteva ore, dup care se ntorcea acas ca s petreac dup-amiezile i serile cu Garrett. Cnd se nnopta, fie comandau ceva n apartament, fie ieeau s mnnce la vreunul dintre micile restaurante din jur. Cteodat nchiriau un film pentru cin, dar, de cele
219

MESAJ DE DEPARTE

mai multe ori, preferau s-i petreac timpul mpreun, fr s fie distrai. Vineri seara, Kevin i sun din cantonament. Entuziasmat, i explic Theresei c fusese selecionat n echip. Dei asta nsemna c aveau s fie mai multe meciuri jucate n afara Boston-ului i c erau obligai s fie mai mult pe drumuri la fiecare sfrit de sptmn, Theresa se bucura sincer pentru el. Apoi, lund-o prin surprindere, Kevin ceru s vorbeasc cu Garrett. Garrett ascult cu atenie cum i povestea ce fcuse sptmn aceea, dup care l felicit. Dup ce nchise telefonul, Theresa deschise o sticl cu vin cu care srbtorir pn n orele dimineii victoria lui Kevin. Duminic diminea ziua n care el trebuia s plece luar prnzul cu Deanna i Brian. Garrett observ imediat de ce o iubea aa de mult Theresa pe Deanna. Era fermectoare i amuzant, iar Garrett rse cu lacrimi tot timpul mesei. Deanna l ntreb despre scufundri i navigaie, n vreme ce Brian specula la nesfrit c, dac ar avea o afacere proprie, aceasta ar fi un eec din cauza golfului, sport care-i pusese stpnire pe via. Theresa era foarte mulumit c se nelegeau cu toii aa de bine. Dup mas, ea i cu Deanna se scuzar i se furiar la toalet, ca s brfeasc puin. Deci, ce prere ai? ntreb Theresa curioas. E grozav, admise Deanna. i arat mai bine dect n poza pe care mi-ai artat-o. tiu. Inima-mi tresalt de cte ori m uit la el. Deanna se apuc s-i tapeze prul, ncercnd s-i dea volum. Sptmn asta, s-a dovedit a fi aa cum te-ai ateptat? Mai grozav. Deanna strlucea de ncntare. Mi-am dat seama, dup felul n care se uit la tine, c te place cu adevrat. i cum v purtai cnd suntei mpreun, mi aduc aminte cum eram eu cu Brian. Suntei o pereche potrivit. Chiar crezi? N-a fi spus-o dac n-a fi crezut cu adevrat.
220

NICHOLAS SPARKS

Deanna scoase din poet rujul i ncepu s-l aplice cu grij pe buze. Deci, i-a plcut la Boston? o ntreb pe neateptate. Theresa scoase i ea rujul. Pentru el e ceva nou, dar se pare c i-a plcut. Am fost n multe locuri plcute. N-a spus nimic n mod special? Nu de ce? Se ntoarse s-o priveasc pe Deanna curioas. Pentru c, rspunse Deanna cu calm, m ntrebam dac n-a spus ceva care s-i dea de neles c s-ar muta aici dac i-ai cere. Comentariul ei o fcea pe Theresa s se gndeasc la un subiect pe care-l evitase cu grij. nc n-am discutat despre aa ceva, rspunse n cele din urm. i n-avei de gnd? Deprtarea dintre noi este o problem, dar mai e i altceva, nu? opti un glas din interiorul ei. Nedorind s se gndeasc la aa ceva, scutur din cap. Nu cred c-i momentul potrivit nu nc. Se opri ct si adune gndurile. Adic tiu c va trebui s discutm despre asta cndva, dar nu cred c ne cunoatem destul de bine ca s ncepem s ne facem planuri serioase cu privire la viitor. nc ncercm s ne acomodm unul cu cellalt. Deanna o privea cu suspiciune matern. Dar l tii de destul vreme ca s te ndrgosteti de el, nu? Da, conveni Theresa. Atunci tii, de asemenea, c asta este urmtoarea decizie pe care va trebui s-o luai, fie c vrei s te confruni cu ea, fie c nu. Theresei i trebui o clip nainte s rspund: tiu. Deanna i aez mna pe umrul Theresei. Dac se ajunge la ceva de genul: ori renuni la el, ori pleci din Boston? Theresa cntri ntrebarea i implicaiile ei.
221

MESAJ DE DEPARTE

Nu sunt sigur, rspunse ncet, privind-o pe Deanna descumpnit. Pot s-i dau un sfat? ntreb Deanna. Theresa ncuviin din cap. Deanna o scoase pe Theresa din toaleta femeilor i i opti la ureche n aa fel nct s nu aud nimeni: Orice ai decide s faci, nu uita c trebuie s mergi mai departe n via fr s priveti n urm. Dac eti sigur c Garrett i poate oferi genul de iubire de care ai nevoie i c alturi de el vei fi fericit, atunci trebuie s faci tot ce poi ca s-l pstrezi. Dragostea adevrat este foarte rar, i este singura care poate s dea vieii un sens. Dar acelai lucru nu i se poate aplica i lui? N-ar trebui s fie i el gata s sacrifice totul? Desigur. i atunci eu ce fac? Rmi cu aceeai dilem ca nainte, Theresa una la care va trebui s te gndeti foarte bine. * * * n urmtoarele dou luni relaia lor de la distan ncepu s evolueze ntr-un fel neateptat pentru Garrett i Theresa, dei amndoi presimiser asta. ncercnd s-i pun la punct programele ncrcate, izbutir s se mai vad de trei ori, de fiecare dat pentru un weekend. O dat veni Theresa la Wilmington ca s poat fi singuri, petrecnd vremea ascuni la Garrett acas, exceptnd o sear petrecut n larg. Garrett veni la Boston de dou ori, unde i petrecuse timpul urmrind campionatul de fotbal al lui Kevin, ceea ce nu-l deranjase. Erau de altfel primele partide de fotbal european pe care le vedea, i se trezi prins n joc mai mult dect crezuse. Cum se face c nu eti la fel de entuziast ca mine? o ntreb pe Theresa, dup o faz aprins pe teren. Mai bine ateapt s vezi cteva sute de meciuri, ca mine, i atunci o s-i rspunzi singur la ntrebare, i
222

NICHOLAS SPARKS

rspunse ea n joac. Cnd erau mpreun n acele weekend-uri era ca i cum nimic n-ar mai fi contat. De obicei, Kevin petrecea o noapte n casa vreunui prieten ca ei s poat rmne singuri un scurt rstimp. Petrecur astfel ore ntregi vorbind i rznd, strngndu-se n brae i fcnd dragoste, ncercnd s se revaneze pentru sptmnile de desprire. Cu toate astea, niciunul nu ncerc s abordeze subiectul dureros a ceea ce aveau s fac pe mai departe. Triau doar momentul, niciunul dintre ei netiind la ce s se atepte din partea celuilalt. Nu se punea problema c nu se iubeau. Cel puin de atta lucru erau siguri. Dar, pentru c nu ajungeau s se vad destul de des, relaia lor avea mai multe suiuri i coboruri dect se ateptaser ei. i, dac totul prea perfect ct erau mpreun, dup aceea totul prea ntunecat ct erau desprii. n special Garrett se lupta din greu cu deprtarea care-i separa. De obicei, sentimentele frumoase pe care le nutrea ct erau mpreun nu durau dect cteva zile dup ce se ntorcea acas, apoi devenea iar deprimat gndindu-se la sptmnile pe care le avea nainte pn s-o poat vedea iar. Desigur, ar fi vrut s petreac mai mult vreme mpreun dect era cu putin. O dat cu trecerea verii, lui i venea mai uor s se desprind de treburi dect putea ea. Chiar dac majoritatea angajailor plecaser, tot n-avea mare lucru de fcut la magazin. Numai c programul Theresei era complet diferit, chiar i numai din cauza lui Kevin. ncepuse iar coala, avea meciuri la sfritul sptmnii, iar ei i venea foarte greu s plece de acas, fie i pentru cteva zile. Dei Garrett era gata s vin la Boston ca s-o vad mai des, Theresa nu avea timp pentru aa ceva. De mai multe ori i sugerase s vin s-o vad, dar, dintr-un motiv sau altul, nu izbutiser s se pun de acord. Adevrat, Garrett tia prea bine c erau cupluri care fceau fa unor situaii cu mult mai grele dect a lor. Pn i tatl lui i povestise cum el i maic-sa nu putuser nici mcar vorbi, luni de-a rndul. El plecase n Coreea i petrecuse doi ani cu marinarii, iar cnd vremurile deveniser
223

MESAJ DE DEPARTE

dificile pentru afacerile cu crevei, i gsise de lucru pe vapoarele de marf care se ndreptau spre America de Sud. Cteodat acele cltorii duraser luni n ir. Astfel, prinii lui nu avuseser drept alinare n acea perioad dect scrisorile, care soseau cu ntrziere i neregulat. El cu Theresa aveau parte de ceva mai puin dificil, dei lui Garrett nu i se prea cu nimic mai uor. tia c distana dintre ei era o problem, dar nu prea s fie ceva care s se schimbe cndva n viitorul apropiat. Dup cum vedea el lucrurile, nu existau dect dou soluii se putea muta el, sau se putea muta ea. Orict ar fi ntors problema pe toate feele i orict de mult ineau unul la altul totul se reducea n final la cele dou opiuni. Undeva, n adncul sufletului, bnuia c i Theresa nutrea acelai gnduri, motiv pentru care nici nu deschiseser vorba despre acest subiect. Li se pruse mai uor s nu discute, mai ales c-ar fi nsemnat ca amndoi s examineze un drum pe care niciunul nu era sigur c voia s-l urmeze. Unul dintre ei era obligat s-i schimbe viaa cu totul. Dar care? El avea propria afacere n Wilmington, ducea genul de via pe care-o dorea, singura pe care o tia. Era plcut s viziteze Boston-ul, dar nu acolo era cminul lui. Nici mcar nu-i trecuse vreodat prin cap s triasc n alt parte. i, n plus, mai era i tatl lui care numra de acum muli ani i, n pofida aparenei robuste, vrsta ncepuse s-i spun cuvntul, iar Garrett era tot ce mai avea pe lume. Pe de alt parte, i Theresa avea legturi strnse n Boston. Dei prinii ei stteau n alt parte, Kevin mergea la o coal care-i plcea, ea avea o carier nfloritoare la un ziar important, plus o ntreag reea de prieteni pe care ar fi fost nevoit s-i prseasc. Muncise din greu pentru toate astea i, dac prsea Boston-ul, nsemna s renune la tot. Putea oare s renune la tot fr ca mai apoi s-i poarte pic pentru c o obligase la aa ceva? Garrett nici nu mai voia s se gndeasc. Prefer s se concentreze asupra faptului c o iubea, agndu-se de credina c, dac fuseser sortii unul altuia, atunci aveau s
224

NICHOLAS SPARKS

gseasc o cale s fie mpreun. Cu toate astea, n strfundul minii tia c n-avea s fie aa de uor, i numai din cauza deprtrii dintre ei. Dup ce se ntorsese din a doua cltorie la Boston, mrise o fotografie de-a Theresei i o nrmase. O pusese pe noptier, de cealalt parte fa de fotografia lui Catherine, dar, n pofida sentimentelor pe care le avea pentru Theresa, fotografia prea nelalocul ei n dormitor. Cteva zile mai trziu mut fotografia n cealalt parte a camerei, dar degeaba. Oriunde o aeza, avea impresia c ochii lui Catherine l urmreau. E de-a dreptul ridicol, i zise dup ce abia o mutase iar. n cele din urm puse fotografia Theresei n sertar i se ntinse dup cea cu Catherine. Oftnd, se aez pe pat, cu fotografia n fa. Noi n-am avut asemenea probleme, opti, trecndu-i un deget peste imaginea ei. Cu noi, totul a prut ntotdeauna uor, nu crezi? Cnd realiz c fotografia n-avea s-i rspund, i blestem prostia i lu din sertar poza Theresei. Privind la amndou, nelese pn la urm de ce avea aa multe probleme. O iubea pe Theresa mai mult dect ar fi crezut c putea dar i pe Catherine o iubea nc Era oare cu putin s le iubeasc pe amndou deodat? * * * De abia atept s te vd, zise Garrett. Era mijlocul lui noiembrie, cu vreo dou sptmni nainte de Ziua Recunotinei. Theresa i Kevin aveau s plece la prinii ei de srbtori, iar Theresa fcuse aranjamentele necesare ca n weekend-ul de dinainte s petreac puin timp cu Garrett. Trecuse deja o lun de cnd nu se mai vzuser. i eu de abia atept, rspunse ea. i mi-ai promis c n fine o s-l cunosc i eu pe tatl tu, nu? Deja i-a fcut planuri s pregteasc o cin de Ziua Recunotinei, chiar dac nainte de vreme, la el acas. M tot ntreab ce preferine culinare ai. Cred c vrea s-i fac
225

MESAJ DE DEPARTE

impresie bun. Spune-i c nu trebuie s-i fac probleme. O s fie bun orice ar pregti. Asta-i spun i eu. Dar mi dau seama c-i un pic emoionat. De ce? Pentru c vei fi primul lui oaspete. Ani de zile n-am fost dect noi doi. ntrerup cumva o tradiie de familie? Nu mi place s cred c punem bazele uneia noi. n afar de asta, el s-a oferit singur, nu? Crezi c-o s m plac? tiu sigur c da. * * * Cnd aflase c Theresa avea s vin, Jeb Blake se apuc s fac cteva lucruri n premier absolut. Mai nti, angaj pe cineva s vin s-i fac curenie n casa micu n care locuia, treab care dur aproape dou zile, din cauz c se ncpna ca totul s luceasc. i cumpr, de asemenea, o cma nou i o cravat. Cnd iei din dormitor n hainele cele noi, nu se putu mpiedica s nu observe uimirea lui Garrett. Cum art? ntreb. Foarte bine, dar de ce i-ai pus i cravat? Nu-i pentru tine, e pentru cina de weekend. Garrett continu s-i priveasc tatl uluit, cu un zmbet amar n colul buzelor. Nu cred c te-am mai vzut vreodat cu cravat. Am purtat i nainte. Tu n-ai observat. Nu trebuie s pori cravat numai pentru c vine Theresa. tiu i eu, rspunse btrnul cu acreal, dar am chef s port una la cina de anul sta. Eti puin emoionat c o s-o cunoti, nu? Nu.
226

NICHOLAS SPARKS

Tat nu trebuie s pari altul dect eti. Sunt sigur c Theresa o s te plac indiferent de ce-o s pori. Dar asta nu nseamn c nu pot s art mai bine pentru doamna cu care eti prieten, nu? Nu. Atunci bnuiesc c ne-am lmurit, da? N-am venit smi dai sfaturi, ci s-mi spui dac art bine. Ari grozav. Bine. Se ntoarse i o porni iar spre dormitor, lrgindu-i nodul la cravat i scondu-i cmaa din pantaloni. Garrett l privi disprnd, ca dup un moment s-l aud strigndu-l. Ce mai e acum? ntreb Garrett. Btrnul scoase capul pe dup colul uii. i tu o s pori cravat, nu? Nu aveam de gnd. Atunci rzgndete-te. N-a vrea ca Theresa s cread c am crescut un golan care habar n-are s se mbrace pentru ocazii. * * * Cu o zi nainte de venirea ei, Garrett l ajut pe btrn s termine cu pregtirile. El se apuc s tund peluza, n vreme ce Jeb desfcea serviciul de porelan primit cadou de nunt, pe care aproape c nu-l folosise, i spl fiecare farfurie cu mna. Dup ce cut tacmuri potrivite o treab dificil Jeb gsi i o fa de mas festiv care ar fi fost de efect. Tocmai o arunca n maina de splat cnd Garrett, terminnd cu peluza, intra n cas. Garrett se duse lng dulap ca s-i ia un pahar, cnd Jeb ntreb: La ce or o s vin mine? Garrett umplu paharul cu ap i rspunse peste umr: Avionul trebuie s aterizeze pe la zece. Ar trebui s ajungem aici pe la unsprezece i ceva. i pe la ct crezi c-o s vrea s mnnce? Habar n-am.
227

MESAJ DE DEPARTE

Jeb intr n buctrie. N-ai ntrebat-o? Nu. i eu de unde s tiu cnd s bag curcanul la cuptor? Garrett bu apa. Pi, vezi s fie gata pe la mijlocul amiezii. Oricnd vrei tu, sunt sigur c o s fie bine. Nu crezi c-ar trebui s-o suni i s-o ntrebi? Zu c nu cred c-i nevoie. Nu e mare scofal. Poate pentru tine. Dar pentru mine e prima oar cnd dau ochii cu ea, i, dac voi doi o s v cstorii, nu vreau s fiu subiectul vreunei istorii amuzante mai ncolo. Garrett ridic sprncenele. Cine-a spus c ne cstorim? Nimeni. i atunci de unde i-a venit ideea asta? Pentru c, zise btrnul repede, m-am gndit c unul dintre noi ar trebui s pun chestiunea pe tapet, i nu eram deloc sigur c tu aveai de gnd s-o faci vreodat. Garrett se holba nedumerit la tatl lui. Tu crezi c-ar trebui s m nsor cu ea? Jeb fcu cu ochiul i-i zise: Nu conteaz ce cred eu, important e ce gndeti tu, nu? * * * Seara trziu, Garrett descuia ua chiar n clipa n care ncepu s sune telefonul. Se grbi s ridice receptorul i auzi glasul pe care-l dorea. Garrett? ntreb Theresa. Pari fr suflu. Garrett zmbi. Hei, Theresa. Tocmai acum am intrat. Tata m-a inut la el toat ziua ca s-l ajut la pregtiri de abia ateapt s te cunoasc. La cellalt capt al firului se ls o tcere stnjenitoare. n legtur cu ziua de mine rosti ea n cele din urm. Garrett simi cum i se strnge inima. Ce-i cu ziua de mine?
228

NICHOLAS SPARKS

Ei i trebui un moment ca s continue: Garrett, mi pare foarte ru nici nu tiu cum s-i spun, dar n-o s pot veni mine la Wilmington. S-a ntmplat ceva? Nu, totul e bine. Doar c-a intervenit ceva n ultima clip o conferin important la care trebuie s particip. Ce fel de conferin? E pentru postul meu. Se opri iar. tiu c sun oribil, dar nu m-a duce dac n-ar fi aa de important. Garrett nchise ochii. i pentru ce e conferina asta? E pentru editorii importani i pentru persoanele importante din media se ntlnesc la Dallas n weekend-ul sta. Deanna crede c ar fi bine dac i-a cunoate pe unii dintre ei. De abia acum ai aflat? Nu adic da. Ei bine tiam de conferin, dar eu nu trebuia s particip. De regul editorialitii nu sunt invitai, dar Deanna a tras nite sfori i a aranjat s merg i eu cu ea. Ezit o clip. mi pare foarte ru, Garrett, dar, cum am mai spus, ar fi o reclam bun pentru mine i este o ocazie care se ivete doar o dat-n via. Garrett rmase tcut un moment. Apoi zise cu simplitate: neleg. Te-ai suprat pe mine, nu? Nu. Eti sigur? Foarte sigur. Theresa i ddea seama dup tonul lui c nu-i spunea adevrul, dar nu credea c ar fi putut s-i spun i altceva care s-l consoleze. Vrei s-i transmii tatlui tu c-mi pare ru i c-mi cer scuze? Mda, o s-i spun. Pot s te sun n weekend-ul sta? Dac doreti. *
229

MESAJ DE DEPARTE

A doua zi lu cina la tatl lui, care se strduia din rsputeri s mai atenueze atmosfera ntunecat. Dac e aa cum spunea, i explic btrnul, asta nseamn c-a avut un motiv bun. Nu i poate permite s-i ignore slujba. Are un biat de crescut i trebuie s fac tot ce se poate ca s-l ntrein ct mai bine. n afar de asta, e vorba numai de un singur weekend ceea ce nu nseamn prea mult n planul cel mare. Garrett ddea din cap n vreme ce-l asculta pe taic-su, dar tot era suprat. Jeb continu: Sunt sigur c voi doi o s gsii pn la urm o soluie. De fapt, pun pariu c biata de ea o s pregteasc ceva cu totul special pentru tine data viitoare cnd o s v ntlnii. Garrett prefer s tac. Jeb lu cteva mbucturi nainte s deschid iar vorba. Garrett, trebuie s-o nelegi; i ea, ca i tine, are o mulime de responsabiliti, i, cteodat, acestea au prioritate. Sunt sigur c dac s-ar fi ntmplat ceva la magazin care s necesite o rezolvare urgent, ai fi procedat exact ca ea. Garrett se las pe spate, mpingnd farfuria pe jumtate plin deoparte. Eu neleg foarte bine toate astea, tat. Dar n-am vzuto de o lun i mai bine i de abia ateptam s vin. Nu crezi c i ea de abia atepta s te vad? Aa mi-a zis. Jeb se aplec peste mas i mpinse iar farfuria n faa lui Garrett. Ia i mnnc, i zise. Toat ziua am gtit pn n-am mai putut i n-am de gnd s te las s-i bai joc de mncare. Garrett privi la farfurie. Dei nu-i mai era foame, lu furculia i bg un dumicat n gur. tii, rosti btrnul n timp ce continua s ciuguleasc din farfuria lui, asta n-o s fie ultima dat cnd o s se ntmple asta, aa c nu vd de ce te ari n halul sta de deprimat.
230

NICHOLAS SPARKS

Ce vrei s spui? Vreau s spun c atta vreme ct v despart cam o mie de mile, astfel de lucruri vor continua s apar i nu v vei putea vedea orict de des ai dori. Crezi c eu nu tiu? Sunt sigur c da. Dar nu tiu dac vreunul dintre voi are curajul s fac ceva n privina asta. Garrett i privea printele, spunndu-i n gnd: Hai, tat, spune-mi tot ce ai pe suflet. N-are rost s mai ii n tine. n tinereea mea, continu Jeb, fr s ia n seam expresia acr a fiului su, lucrurile erau mult mai simple. Dac un brbat iubea o femeie, atunci o cerea de nevast, dup care se mutau mpreun. Era foarte simplu. Dar voi doi v purtai de parc n-ai ti ce s facei. i-am mai spus i nainte nu e chiar aa de simplu Sigur c e dac o iubeti, atunci gsete o cale s fii cu ea. E foarte simplu. n felul sta, dac se ntmpl ceva i nu poi s-o vezi un weekend, n-o s te mai pori de parc s-ar sfri lumea. Jeb fcu o mic pauz nainte s continue: Pur i simplu nu-i firesc ce ncercai voi s facei, i, pe termen lung, n-are cum s in. Cred c-i dai seama, nu? tiu, rspunse Garrett simplu, dorindu-i ca btrnul s nceteze. Taic-su ns ridic o sprncean, ateptnd. Cum Garrett nu mai adug nimic, Jeb merse mai departe: tiu? Asta-i tot ce ai de zis? Garrett ddu din umeri. Ce altceva a putea s spun? Ai putea spune c data viitoare cnd v ntlnii, vei ncerca s rezolvai cumva problema. Asta-i ceea ce poi spune. Foarte bine vom ncerca s gsim o rezolvare. Jeb puse furculia n farfurie i se ncrunt spre fiul su. Eu nu am zis s ncercai, Garrett, am zis c trebuie s gsii o soluie. De ce eti aa de nerbdtor s se rezolve?
231

MESAJ DE DEPARTE

Pentru c, rspunse btrnul, dac voi doi nu gsii o cale s v nelegei, noi doi vom continua s mncm singuri i n urmtorii douzeci de ani. * * * n ziua urmtoare, Garrett scoase Happenstance n larg de diminea, la prima or, i rmase pe ap dup apusul soarelui. Dei Theresa i lsase un mesaj pe robot, n care-i dduse toate informaiile despre hotelul din Dallas, el n-o mai sunase, spunndu-i c era prea trziu i c n-avea rost s-o trezeasc. Era o minciun i o tia, dar pur i simplu nu avusese tragere de inim s discute cu ea. De fapt, dac se gndea bine, n-avea chef s discute cu nimeni. Era nc furios pentru ceea ce-i fcuse, i cel mai bun loc n care putea s se gndeasc n linite la toate era largul oceanului, unde nu-l deranja nimeni. Aproape toat dimineaa se ntreb dac ea i ddea seama ct de tare-l deranjase toat schimbarea aceea. Probabil c nu se convinse singur pentru c altfel nu i-ar fi schimbat planurile. n cazul n care inea la el. Cnd soarele se nlase n naltul cerului, furia i durerea i se mai domoliser. Cu ct se gndea mai bine, cu att vedea ntreaga situaie mai clar, ajungnd ncet la concluzia c taic-su avusese dreptate ca de obicei. Motivele pentru care ea nu venise nu se reflectau direct asupra lui, ci mai mult scoteau n eviden diferenele dintre stilul lor de via. Iar ea avea responsabiliti pe care nu le putea ignora, i, atta vreme ct aveau s mai triasc separai, astfel de lucruri aveau s apar mereu. Dei nu era deloc mulumit, se ntreb dac toate relaiile aveau parte de asemenea momente. Adevrul era c el, unul, habar nu avea. Singura relaie adevrat pe care o avusese vreodat fusese cea cu Catherine, i nu era deloc uor s fac o comparaie. El i Catherine fuseser cstorii i locuiser sub acelai acoperi. Mai mult, se cunoteau de
232

NICHOLAS SPARKS

mici, i, pentru c erau tineri, nu avuseser responsabilitile pe care le aveau acum el i Theresa. De abia terminaser facultatea, nu aveau o cas, i nu se punea problema copiilor. Nu ceea ce se ntmplase ntre ei fusese cu totul diferit de ceea ce se ntmpla acum cu Theresa, i nu era deloc corect s ncerce s gseasc vreo legtur. Cu toate astea, rmsese un singur aspect pe care nu-l putea ignora, ceva ce nu-i dduse pace ntreaga dupamiaz. Da, tia prea bine c erau multe diferene da, tia c nu era corect s ncerce s compare situaiile dar n cele din urm, ceea ce ieea clar n eviden era faptul c nu-i pusese niciodat problema c el i Catherine n-ar fi fost un cuplu. Niciodat nu pusese sub semnul ndoielii viitorul cu ea, niciodat nu-i trecuse prin minte c vreunul dintre ei nar fi sacrificat orice pentru cellalt. Chiar i atunci cnd se certaser unde s locuiasc, dac s deschid magazinul sau nu, sau ce s fac n serile de smbt nu se ndoiser nicio clip de stabilitatea relaiei lor. n felul n care se purtau unul cu altul se simea angajamentul pe termen lung, ceva ce-i amintea mereu c aveau s rmn mpreun pentru totdeauna. Pe de alt parte, el i Theresa nu ajunseser nc pn acolo. Atunci cnd soarele apuse, Garrett i ddu seama c nu era drept s gndeasc aa. El i Theresa se cunoteau doar de puin vreme nu era deloc realist s atepte s se ntmple un miracol aa de repede. Dac aveau destul vreme i circumstane potrivite aveau s devin o pereche. Sau poate c nu? Scutur din cap, dndu-i seama c nu era deloc sigur. De fapt, nu era sigur de o mulime de lucruri. Dar un lucru l tia cu claritate niciodat nu analizase relaia cu Catherine la microscop aa cum fcea cu Theresa, ceea ce, de asemenea, nu era deloc cinstit. n afar de asta, toate analizele din lume nu aveau s-l ajute n situaia n care se afla, nu aveau s schimbe simplul fapt c nu apucau s se vad att ct doreau sau aveau nevoie.
233

MESAJ DE DEPARTE

Nu acum aveau nevoie ca unul dintre ei s fac ceva. * * * Garrett o sun pe Theresa de cum ajunse acas. Alo, rspunse ea somnoroas. El i rspunse cu blndee: Hei, eu sunt. Garrett? Scuze c te-am trezit, dar mi-ai lsat cteva mesaje pe robot. M bucur c-ai sunat. Nu eram convins c-o s-o faci. Un timp n-am vrut. nc mai eti suprat pe mine? Nu, rspunse el ncet. Poate trist, dar nu suprat. Pentru c n-am ajuns acolo n weekend? Nu, pentru c nu eti aici n toate weekend-urile. * * * n noaptea aceea vis iar. n vis, el i Theresa erau la Boston, plimbndu-se pe una dintre strzile aglomerate, nesat de indivizi obinuii brbai i femei, tineri i btrni, unii n costume, iar alii n haine lli, specifice adolescenei. O vreme se uitaser prin vitrine, aa cum o fcuser ntr-o vizit anterioar de-a lui. Cerul era senin i afar era soare, iar Garrett era bucuros c i petrecea ziua cu ea. Theresa se oprise la vitrina unui mic magazin i tocmai l ntreba dac nu voia s intre cu ea. Scutur din cap i-i zise: Intr tu. Eu te atept aici. Theresa se asigur c vorbea serios nainte s intre. Garrett rmase n faa uii, relaxndu-se la umbra cldirilor nalte, cnd, cu coada ochiului, zri ceva cunoscut. Era o femeie, care mergea pe trotuar ceva mai departe, iar prul blond i mngia umerii.
234

NICHOLAS SPARKS

Garrett clipi, privi o clip n alt parte i apoi o cut iar din ochi. Felul n care se mica i atrsese atenia i o mai privi o vreme cum se ndeprta. n cele din urm, femeia se opri i ntoarse capul de parc i-ar fi amintit de ceva. Garrett simi cum nu mai avea aer. Catherine. Nu era posibil. Scutur din cap. De la deprtarea aceea nu putea s-i dea seama dac era ea sau nu. Femeia plec mai departe chiar atunci cnd Garrett ncepu s-o strige. Catherine tu eti? Ea ns nu prea s-l aud peste vacarmul strzii. Garrett privi peste umr i-o vzu pe Theresa n magazin, cercetnd marfa din ochi. Cnd se uit iar spre strad, Catherine sau cine era, tocmai disprea dup col. O porni dup ea, la nceput mergnd repede, apoi alergnd de-a binelea. Trotuarul se aglomera cu fiecare secund care trecea, de parc un metrou i-ar fi descrcat deodat toi cltorii, aa c era nevoit s fac slalom prin mulimea de oameni nainte s ajung la col. Se ntoarse spre direcia n care o apucase i ea. Imediat ce trecuse de col, strada ncepuse s se ntunece tot mai tare, amenintor. Grbi pasul. Dei nu plouase, el tot avea impresia c pea prin bltoace. Se opri o clip s-i recapete suflul, n vreme ce inima i se zbtea n piept. n timp ce se odihnea, pe strad ncepu s se reverse ceaa, n valuri mari i, curnd, nu mai putea vedea la doi pai. Catherine eti aici? url. Unde eti? n deprtare auzi un rs, dei n-ar fi putut spune din ce direcie venise. ncepu s mearg iar, dar ncet. Iari auzi rsul copilresc, vesel. Se opri. Unde eti? Tcere. Privi dintr-o parte n cealalt. Nimic. Ceaa se ndesea tot mai mult i ncepu s cad o ploaie
235

MESAJ DE DEPARTE

uoar. ncepu s se mite iar, fr s tie ncotro mergea. Ceva mic prin cea, iar el se ndrept n acea direcie. Ea mergea mai departe, la o deprtare de numai civa pai de el. Ploaia cdea acum cu putere i, deodat, totul pru s se mite cu ncetinitorul. El ncepu s alerge ncet ncet o putea vedea chiar n fa ceaa devenea tot mai deas ploaia curgea din cer cu gleata i zri o clip prul Apoi dispru. Se opri iar. Ploaia i ceaa l mpiedicau s vad. Unde eti? url din nou, ct putu de tare. Sunt aici, i rspunse un glas din cea i ploaie. i terse repede picturile de ap de pe fa. Catherine? Chiar eti tu cu adevrat? Dar nu era vocea ei. Theresa iei din cea. Sunt aici. Garrett se trezi deodat i se ridic n capul oaselor, asudnd abundent. i terse faa cu cearceaful i rmase aa mult vreme. * * * Ceva mai trziu n aceeai zi, Garrett se ntlni cu tatl su. Cred c vreau s m nsor cu ea, tat. Pescuiau mpreun la captul docului, alturi de o duzin de ali oameni care preau pierdui n gnduri. Jeb ridic uimit capul. Cu vreo dou zile n urm parc nici nu voiai s mai auzi de ea. M-am gndit mult i bine de atunci. Aa se pare, rosti Jeb ncet. Scoase firul din ap, i verific momeala i l arunc apoi n adnc. Dei se ndoia sincer c avea s prind ceva interesant, dup prerea lui, pescuitul rmnea totui una dintre cele mai de soi plceri ale vieii.
236

NICHOLAS SPARKS

Dar o iubeti? ntreb Jeb n cele din urm. Garrett l privi mirat. Sigur c da. i-am spus deja de cteva ori. Jeb Blake scutur din cap. Nu nici vorb, rosti sincer. Am vorbit o grmad despre ea mi-ai destinuit c te face fericit, c ai impresia c-o tii de-o venicie i c n-ai vrea s-o pierzi dar nu mi-ai zis niciodat c-o iubeti. E totuna. Chiar aa? * * * Dup ce plec acas, n minte nc i rsuna discuia avut cu btrnul. Chiar aa? Sigur c da, rspunsese imediat. i chiar de n-ar fi aa, eu chiar o iubesc. Jeb l privise int o clip, nainte s-i ntoarc ochii de la el. i zici c vrei s te nsori cu ea? Vreau. De ce? Pentru c-o iubesc, de aia. Nu e destul? Poate. Garrett trase frustrat de undi. Nu erai tu la care credea c ar trebui s ne cstorim? Mda. i atunci ce-s ntrebrile astea? Pentru c vreau s m asigur c o faci din motive potrivite. Cu numai dou zile n urm nici nu erai sigur c mai vrei s-o vezi. Acum vd c eti gata copt s te nsori. Mie mi se pare o schimbare de macaz a naibii de mare, i vreau s fiu sigur c s-a petrecut din cauza a ceea ce simi pentru Theresa i n-are niciun fel de legtur cu Catherine. l duruse puin cnd btrnul pomenise de ea. Catherine n-are nicio legtur cu asta, spusese Garrett
237

MESAJ DE DEPARTE

imediat. Scuturase apoi din cap i oftase. tii, tat, cteodat nu te mai neleg. M-ai mpins spre asta de la bun nceput. Mi-ai tot spus c trebuie s las trecutul n urm, c trebuie s-mi gsesc pe altcineva. Acum c n fine am gsit o alt femeie, am impresia c ncerci s m faci s m rzgndesc. Jeb i aez mna liber pe umrul lui Garrett. Nu ncerc s te fac s te rzgndeti, biete. M bucur c-ai izbutit s-o gseti pe Theresa, m bucur c-o iubeti i, da, sper sincer s ajungi s te cstoreti cu ea. Am spus numai c, dac tot vrei s te nsori, ar fi bine s-o faci din motivele potrivite. Cstoria se face ntre doi oameni, nu trei. Pentru c tu te gndeti tot timpul la Catherine, nu-i aa? i trebuise ceva vreme ca s-i rspund. Tat, vreau s m nsor cu Theresa pentru c o iubesc. Vreau s-mi petrec restul zilelor mele cu ea. Taic-su rmsese tcut mult vreme, nescpndu-l din priviri. Apoi spusese ceva ce-l fcuse pe Garrett s plece capul. Deci, cu alte cuvinte, ai ncercat s-mi spui c ai uitat-o cu totul pe Catherine? Dei simise privirea grea a btrnului asupra sa, Garrett nu tiuse ce s-i rspund. * * * Eti obosit? ntreb Garrett. Se ntinsese n pat ca s vorbeasc cu Theresa i avea aprins numai veioza de pe noptier. Da, de abia am ajuns acas. A fost un weekend tare lung. i a ieit la fel de bine cum ai sperat? Cred. E greu de spus acum, dar am ntlnit o mulime de oameni care mi-ar putea promova rubrica. Atunci e bine c te-ai dus. i bine, i ru. Aproape tot timpul m-am gndit c-ar fi fost mai bine dac a fi venit la tine. Garrett zmbi.
238

NICHOLAS SPARKS

Cnd pleci la prinii ti? Miercuri de diminea. O s stm la ei pn duminic. Cred c de abia ateapt s te vad, nu? Da, aa e. Pe Kevin nu l-au mai vzut de aproape un an, i tiu c de abia ateapt s-l aib la ei cteva zile. Asta-i bine. ntre ei se ls linitea o clip. Garrett? Mda. Theresa rosti ncet: Vreau numai s tii c-mi pare tare ru pentru weekend. tiu. Pot s m revanez? La ce te-ai gndit? Pi ai putea s vii aici n weekend-ul de dup Ziua Recunotinei? Aa cred. Bine, pentru c plnuiesc ceva cu totul special numai pentru noi doi. * * * A fost un weekend pe care niciunul dintre ei nu avea s-l mai uite. n urmtoarele dou sptmni, Theresa l sun mai des ca de obicei. De obicei Garrett suna, dar acum parc Theresa i-ar fi anticipat gndurile. De dou ori, n timp ce se ndrepta spre telefon ca s-i formeze numrul ei, acesta ncepuse s sune nainte s ajung acolo, iar a doua oar cnd se ntmpl, el rspunsese la telefon cu un simplu: Bun Theresa. Nici pe ea n-o mirase i chiar glumiser despre capacitile lui de clarvztor, trecnd apoi la discuii uoare. Cnd sosi la Boston, dou sptmni mai trziu, Theresa l ntmpin la aeroport. Cum i spusese din vreme s se mbrace elegant, cobor din avion cu un sacou pe el, aa cum ea nu-l mai vzuse niciodat nainte.
239

MESAJ DE DEPARTE

Ooo, rosti ea. Garrett i aranj sacoul, stnjenit. Arat destul de bine? Eti superb. De la aeroport plecar direct la restaurant, pentru cin. Theresa fcuse rezervri la cel mai elegant restaurant din ora. Astfel avur parte de o mas minunat, ca, dup aceea, Theresa s-l duc la Mizerabilii care se juca atunci la Boston. Biletele la pies se vnduser cu mult nainte, dar pentru c Theresa l cunotea pe directorul teatrului, primiser cele mai bune locuri din sal. Ajunser acas foarte trziu, iar, pentru Garrett, a doua zi pru la fel de agitat. Theresa l lu cu ea la birou i-i art totul prezentndu-l i ctorva colegi iar dup aceea, merser s viziteze Muzeul de Art din Boston pentru tot restul dup-amiezii. n seara aceea se ntlnir cu Deanna i Brian la cin tocmai la Anthonys un restaurant situat la ultimul etaj al Cldirii Prudential, care oferea cea mai grozav panoram asupra oraului. Garrett nici nu mai vzuse vreodat ceva asemntor. Masa lor se afla chiar lng fereastr. Deanna i Brian se ridicar amndoi ca s-i ntmpine. Pe Garrett l tii deja de cnd am luat prnzul, aa-i? rostise Theresa ncercnd s nu par ridicol. Sigur c da. mi pare bine s te vd din nou, Garrett, zise Deanna, apropiindu-se pentru o mbriare scurt i un srut pe obraz. mi pare ru c-am forat-o pe Theresa s vin cu mine cu dou sptmni n urm. Sper numai c n-ai fost prea dur cu ea. E-n regul, rosti el, dnd eapn din cap. M bucur. Pentru c, privind retrospectiv, cred c-a meritat. Garrett se uit curios la ea. Theresa se apropie i ntreb: Deanna, ce vrei s spui de fapt? Ochii Deannei strluceau. Ieri, dup ce-ai plecat, am primit nite veti minunate. Ce anume? se interes Theresa. Pi, rosti Deanna nonalant, am stat de vorb cu Dan
240

NICHOLAS SPARKS

Mandel, eful cel mare de la Media Information Inc. aproape douzeci de minute, dac nu mai mult, i am aflat c a fost teribil de impresionat de tine. I-a plcut felul n care te-ai descurcat i te consider o adevrat profesionist. i ce-i i mai i Mai mult Deanna lu o pauz dramatic, ncercnd s-i ascund zmbetul. Da? Are de gnd s-i cumpere rubrica pentru toate ziarele lui, ncepnd din ianuarie. Theresa duse repede mna la gur ca s-i nbue iptul, dar tot rsun destul de tare ca s-i fac pe cei de la mesele nvecinate s ntoarc privirile spre ei. Se repezi spre Deanna vorbind sacadat. Garrett se retrase cu un pas n spate. Glumeti, aproape c strig Theresa, fr a-i veni s cread. Deanna scutur din cap, zmbind larg. Nu. i-am spus ce mi-a zis el. Vrea s discute iar cu tine mari. V-am aranjat o teleconferin la ora zece.. Eti sigur? Vrea rubrica mea? Absolut sigur. I-am trimis prin fax dosarul tu, plus un numr de articole, iar el m-a cutat dup aceea. Te vrea nici urm de ndoial. Deja s-a hotrt. Nici nu-mi vine s cred. Ba s-i vin. i, n plus, am auzit zvonuri c i alii ar fi interesai. Doamne Deanna Theresa o strnse n brae pe Deanna, cu chipul animat de surescitare. Brian l nghionti cu cotul pe Garrett. Veti mari, eh? Garrett nu-i rspunse imediat. Mda mari. * * * Dup ce se aezar la mas, Deanna ceru o sticl de ampanie i apoi toast, felicitnd-o pe Theresa pentru
241

MESAJ DE DEPARTE

viitorul frumos care-o atepta. Apoi au trncnit amndou necontenit pentru tot restul serii. Garrett rmase tcut, netiind ce-ar mai putea aduga. De parc i-ar fi simit stnjeneala, Brian se aplec spre el. Parc ar fi colrie, nu? Deanna s-a fit azi toat ziua prin cas pentru c nu mai avea rbdare s-i spun. Eu mi-a dori ca mcar s pricep ceva mai bine ce se petrece. Nici nu tiu ce s spun. Brian sorbi din butur, scuturnd din cap. Cuvintele lui venir, uor mormite. N-are rost s-i faci griji din pricina asta chiar dac ai nelege, tot n-ai apuca s scoi o vorbuli. Dac n-a ti care-i treaba, a putea s jur c-n alt via au fost gemene. Garrett risc o privire peste mas, la Theresa i Deanna. S-ar putea s ai dreptate. n afar de asta, adug Brian, o s pricepi mai bine cnd o s ai tot timpul aa ceva pe cap, o nevast cu normntreag. Dup o vreme o s nelegi toate mecheriile la fel de bine ca ele. tiu fiindc aa am pit. Comentariul nu-i scp. Cnd o s ai o nevast cu normntreag? Cnd vzu c Garrett n-avea de gnd s-i rspund, Brian schimb subiectul. De data asta ct stai? Pn mine sear. Brian ddu din cap. E cam greu s v vedei doar din cnd n cnd, nu? Cteodat. mi nchipui. tiu c Theresa e cam deprimat uneori din cauza asta. De cealalt parte a mesei, Theresa i zmbea lui Garrett. Despre ce discutai voi doi acolo? l ntreb vesel. De una i alta, rspunse Brian, dar mai ales de viitorul tu. Garrett ddu doar din cap fr s spun nimic, dup care se foi n scaun. Era clar c nu se simea grozav dei ea nu pricepea de ce iar ea ncepu s-i fac probleme din cauza asta.
242

NICHOLAS SPARKS

Ai fost tcut n seara asta, rosti Theresa. Se ntorseser la ea acas, erau pe canapea i ascultau n surdin programul radio. Probabil pentru c nu aveam multe de spus. Theresa l prinse de mn i-i zise ncet: M-am bucurat foarte tare c ai fost alturi de mine atunci cnd Deanna mi-a dat vestea cea mare. M bucur foarte mult pentru tine, Theresa. mi dau seama c e ceva extrem de important. Ea-i zmbi nesigur. Schimb subiectul i-l ntreb: i-a plcut s discui cu Brian? Mda, te nelegi uor cu el. Garrett tcu o clip. Dar nu sunt prea n largul meu ntr-un grup, mai ales dac m aflu n afara sferei de interese. Pur i simplu Se opri, cumpnind dac era cazul s mai spun i altceva i hotr c nu merita. Ce? Scutur din cap ncpnat. Nimic. Nu ce anume voiai s spui? Dup o clip Garrett i rspunse, cntrindu-i cu mare atenie cuvintele. Am vrut numai s spun c tot weekend-ul sta a fost puin cam ciudat pentru mine. Spectacolul, cinele costisitoare, ieirea asta cu prietenii ti Ridic din umeri. Nu la aa ceva m-am ateptat. i nu te-ai distrat? Garrett i trecu minile prin pr, prnd stnjenit. Nu e vorba c nu m-am distrat. Numai c Ridic iar din umeri. Nu e ceva pentru mine. n mod normal eu n-a face nimic din toate astea. Din cauza asta am i planificat lucrurile aa. Am vrut s i ofer lucruri noi. De ce? Pentru acelai motiv pentru care tu ai vrut s m nvei cum s m scufund pentru c e ceva deosebit, ceva ieit din comun. N-am venit pn aici ca s fac ceva deosebit. Am venit
243

MESAJ DE DEPARTE

pentru c am dorit s petrec puin timp alturi de tine, n linite. Nu te-am mai vzut de mult vreme i cu toate astea, de cnd am venit, n-am fcut altceva dect s alergm dintrun loc n altul. Nici mcar n-am avut ocazia s stm puin de vorb, iar eu mine plec. Nu e deloc adevrat. Seara trecut am luat cina singuri, i la muzeu, azi, tot singuri am fost. Am avut destul timp la dispoziie ca s vorbim. Ai neles foarte bine la ce m-am referit. Nu, deloc. Ce altceva ai fi vrut s facem? S stm tot timpul n cas? El nu-i rspunse. Rmase o clip tcut. Apoi se ridic de pe canapea, travers ncperea i nchise radioul. Am vrut s-i spun ceva important de cnd am venit, i zise fr s se ntoarc. Ce anume? Garrett ls capul n jos. Acum sau niciodat, opti pentru sine. n cele din urm se ntoarse, i adun curajul i inspir adnc. Cred c-a fost ntr-adevr foarte greu s nu te vd deloc luna asta, i n clipa asta, nu sunt sigur c vreau s continui tot aa. Pentru o secund, i se tie respiraia. Observndu-i expresia, se apropie de ea, simind cum i strngea inima la gndul a ceea ce avea s urmeze. Nu e deloc ceea ce crezi, i zise repede. Ai neles greit. Nu am spus asta pentru c nu vreau s te mai ntlnesc, dimpotriv, vreau s fiu cu tine tot timpul. Cnd ajunse lng canapea, se ls n genunchi n faa ei. Theresa l privea mirat. Garrett i prinse mna n palma lui. Vreau s te mui la Wilmington. Dei tiuse c avea s vin i asta, nu se ateptase s-o loveasc n acea clip, i, categoric, nu aa. Garrett continu: tiu c-i un pas foarte mare, dar, dac te mui la mine, nu vom mai petrece perioade aa de lungi desprii. Ne-am putea vedea n fiecare zi. ntinse mna i-o mngie pe obraz. Vreau s te gsesc acas atunci cnd m ntorc de la
244

NICHOLAS SPARKS

magazin. Vreau s simt c ne cunoatem de-o via Cuvintele ieeau grbite din gura lui, iar Theresa ncerca s le prind nelesul. Garrett, ns, continua s vorbeasc. Mi-e aa de dor de tine cnd nu suntem mpreun. mi dau seama c ai un post aici, dar sunt sigur c ziarul de la noi te-ar accepta imediat Cu ct vorbea el mai mult, cu att mai tare se nvrtea capul ei. Pentru ea era ca i cum el ar fi ncercat s recreeze relaia pe care o avusese cu Catherine. Stai puin, rosti ea n cele din urm, ntrerupndu-l. Nu pot s-mi fac bagajele i s plec. Vreau s spun Kevin e la coal Nu trebuie s vii imediat, o contrazise el. Dac e mai bine aa, poi atepta pn se termin anul colar. Dac am rezistat pn acum alte cteva luni nici nu mai conteaz. Dar el e fericit aici asta-i casa lui. Aici sunt prietenii lui, fotbalul Le poate avea pe toate i n Wilmington. N-avem de unde s tim. E uor pentru tine s spui c e aa, dar nu ai cum s fii sigur. Nu vezi ct de bine ne nelegem? Theresa i ls mna, simindu-se frustrat. Nu nelegi c asta n-are nicio legtur cu noi? tiu c voi doi v nelegei bine, dar nu i-ai cerut s-i schimbe viaa. Eu nu i-am cerut s-i schimbe viaa. Tcu o clip. n afar de asta, nu e vorba numai de el. Cum rmne cu mine, Garrett? Ai fost cu mine n seara asta tii perfect ce s-a ntmplat. Am primit nite veti minunate legate de rubrica mea, i acum vrei s renun la toate astea? Eu nu vreau s renuni la noi. Asta-i marea deosebire. i atunci, de ce nu te mui tu la Boston? Ca s fac ce? Acelai lucru pe care-l faci la Wilmington. F cursuri pentru scufundtori, mergi pe ap, ce vrei. ie i-ar fi mai uor s pleci de acas dect mi e mie. Nu pot s fac aa ceva. Cum am mai spus, toate astea art cu braul n jur i spre geamuri nu m reprezint. Aici a fi pierdut.
245

MESAJ DE DEPARTE

Theresa se ridic i travers agitat salonul. i trecu o mn prin pr. Nu mi se pare cinstit. Ce anume nu e cinstit? Theresa se ntoarse cu faa spre el. Toate astea. Faptul c mi-ai cerut s m mut, s-mi schimb viaa. E ca i cum te-ai gndi numai la tine. Vrei ca eu s renun la tot ce-am realizat, dar tu nu vrei s renuni la absolut nimic. Ct timp vorbise l privise int. Garrett se ridic de pe canapea i o porni spre ea. Cnd se apropie, Theresa ridic minile ca un fel de barier. Garrett, ascult nu vreau s m atingi n clipa asta, bine? Garrett i ls braele s cad n lturi. O vreme niciunul nu mai scoase o vorb. Theresa i ncruciase braele la piept i privea n alt parte. Atunci bnuiesc c rspunsul tu este clar, nu vrei s vii, conchise el ntr-un final, prnd mnios. Ea-i zise cu grij: Nu. Rspunsul meu este c va trebui s discutm n linite despre toate astea. Ca s ncerci s m convingi c nu am dreptate? Comentariul lui nu merita un rspuns. Scuturnd din cap, Theresa se duse pn la masa din sufragerie, i lu poeta i o porni spre u. Unde pleci? Vreau s ies s cumpr nite vin. Simt nevoia s beau ceva. Dar e trziu. E un magazin n capul strzii. M ntorc n cteva minute. De ce nu putem discuta totul chiar acum? Pentru c, rspunse ea repede, am nevoie de cteva minute de singurtate ca s m pot gndi n linite. Vrei s fugi? Glasul lui o acuza. Theresa deschise ua i o inu aa ct vreme vorbi: Nu, Garrett, nu vreau s fug. O s m ntorc n cteva minute. i nu mi place deloc tonul pe care mi vorbeti. Nu e
246

NICHOLAS SPARKS

deloc corect s ncerci s m faci s m simt vinovat pentru toate astea. Tocmai mi-ai cerut s-mi schimb ntreaga via i am nevoie de cteva minute de gndire. Plec din apartament. Garrett rmase cu privirile aintite asupra uii cteva secunde, ateptnd s vad dac nu avea de gnd s se ntoarc. Cum ea nu ddea semne de revenire, se blestem n oapt. Nimic nu ieise aa cum crezuse el. Acum i cerea s se mute cu el n Wilmington ca n clipa urmtoare ea s ias pe u afar, dorind s fie singur. Cum de pierduse controlul? Netiind ce altceva s fac, ncepu s se nvrt prin apartament. Arunc o privire n buctrie i n camera lui Kevin, dup care o porni mai departe. Cnd ajunse la ua dormitorului ei, rmase locului o clip nainte s intre. Se apropie de pat i se aez pe marginea lui, lundu-i capul n mini. Fusese oare corect din partea lui s-i cear s plece din cminul ei? Era clar c avea o via bun acolo chiar foarte bun dar el, unul, era sigur c putea avea aa ceva i n Wilmington. Oricum ntorcea problema, ar fi fost mult mai bine aa dect o via comun n Boston. Privind n jur i ddu seama c nici nu se punea problema s poat locui ntr-un apartament. Dar, chiar dac se mutau ntr-o cas ar fi avut cumva vreo privelite acolo? Sau ar fi locuit ntr-o suburbie cu sute de case aidoma cu a lor? Era complicat. i, ntr-un fel sau altul, cuvintele lui fuseser interpretate n sensul ru. Pentru c nu dorise ca ea s cread c-i dduse un ultimatum, dar, gndindu-se la cum se petrecuse totul, realiz c exact asta fcuse. Oft i se ntreb ce s fac mai departe. i nu prea vedea ce ar fi putut s mai spun cnd ea avea s se ntoarc ca s nu se ite o alt ceart. Ar fi fost ultimul lucru pe care l-ar fi putut dori. Certurile conduceau rar spre o soluie, iar ei de o soluie aveau nevoie n clipa aceea. Dar dac el nu mai avea ce s-i spun, ce altceva i mai rmnea? se gndi cteva momente nainte s se hotrasc s-i scrie o scrisoare, expunndu-i astfel gndurile. Scrisul l ajutase mereu s gndeasc mai clar mai ales n ultimii
247

MESAJ DE DEPARTE

ani poate c aa Theresa avea s neleag ce voia el de fapt. Arunc o privire spre noptier. Telefonul era acolo probabil c mai nota i mesaje din cnd n cnd dar nu vedea niciun creion i nici hrtie. Deschise sertarul, ncepu s caute prin el i gsi chiar la margine un pix. Cutnd hrtie, continu s rscoleasc printre reviste, cteva cri n ediii ieftine, cteva cutii goale de bijuterii cnd atenia i fu atras de ceva cunoscut. O nav. Era o bucat de hrtie prins ntre o agend i un exemplar mai vechi din Ladies Home Journal. Se ntinse dup ea, presupunnd c trebuia s fie vreuna dintre scrisorile pe care i le trimisese n ultimele luni, dar nghe deodat. Cum era cu putin? Hrtia cu antet, o nav, fusese un dar din partea lui Catherine, i o folosise numai cnd i scrisese ei. Scrisorile ctre Theresa fuseser scrise pe un alt tip de hrtie, de la magazin. i ddu seama c nici mcar nu mai respira. Ddu deoparte celelalte lucruri din sertar, ridic revista i scoase de acolo nu una, cinci cinci hrtii cu antet. nc tulburat, clipi de cteva ori nainte s se uite bine la prima foaie, i chiar acolo, cu scrisul lui, descoperi cuvintele: Scumpa mea Catherine Dumnezeule! Cercet a doua pagin, o fotocopie. Draga mea Catherine Urmtoarea scrisoare. Drag Catherine Ce-i asta? murmur, incapabil s cread ceea ce avea n faa ochilor. Nu se poate Se uit iar peste pagini ca s se asigure. Dar era adevrat. Una era original, dou erau copii, dar
248

NICHOLAS SPARKS

toate erau scrisorile lui, cele pe care le scrisese pentru Catherine. Scrisorile pe care le scrisese de fiecare dat dup un vis, aceleai pe care le aruncase de pe Happenstance i nu se mai atepta s le vad vreodat. Dintr-un impuls, ncepu s le citeasc, i, cu fiecare cuvnt, cu fiecare fraz, simi cum emoiile se ridicau grbite la suprafa, toate deodat. Visele, amintirile, pierderea suferit, nelinitea. Se opri. i strnse buzele simind cum i se usuc gura. n loc s mai citeasc privea hrtiile, n stare de oc. Aproape c nici n-auzi cnd ua apartamentului se deschise i apoi se nchise la loc. Theresa l strig: Garrett, m-am ntors. Tcu, iar el o putu auzi cutndul prin cas. Unde eti? El nu-i rspunse. Nu putea face altceva dect s ncerce s priceap cum de se ntmplase aa ceva. Cum de era posibil ca scrisorile lui s fie la ea? Erau scrisorile lui scrisorile lui personale. Scrisorile pentru soia lui. Scrisori care nu priveau pe nimeni altcineva. Theresa apru n dormitor i l privi ngrijorat. Dei n-o tia, era alb la fa i minile i se ncletaser cu putere pe hrtii. Te simi bine? l ntreb ea, netiind ce avea n mini. O clip pru s n-o fi auzit. Apoi, ridicnd ncet capul, se ncrunt spre ea. Uimit, ddu s spun ceva. Dar n-o fcu. Ca un val, toate amnuntele o lovir n acelai timp sertarul deschis, hrtiile din minile lui, expresia de pe chip fcnd-o s-i dea seama ce se ntmplase. Garrett pot s-i explic, zise repede, aproape n oapt. El ns tot nu prea s-o aud. Scrisorile mele opti el. O privi cu un amestec de nedumerire i furie. Eu Cum ai pus mna pe scrisorile mele? ntreb el, iar glasul furios o fcu s tresar. Una am gsit-o adus de valuri pe plaj i
249

MESAJ DE DEPARTE

Garrett o ntrerupse fr menajamente. Ai gsit-o? Theresa ddu din cap, cutnd s-i explice. Cnd am fost la Cape. Tocmai fceam alergarea de diminea cnd am dat peste sticl Se uit la prima pagin de pe singura scrisoare original. Era cea pe care o redactase anul acela, mai la nceput. Dar celelalte i cu astea ce-i? o ntreb, ridicnd copiile. Astea de unde au aprut? Theresa i rspunse ncet; Mi-au fost trimise. De cine? Tulburat, Garrett se ridic de pe pat. Theresa fcu un pas spre el, cu mna ntins. De ceilali oameni care le-au gsit. Unul dintre ei mi-a citit articolul Ai publicat scrisoarea mea? vorbise de parc tocmai ar fi primit o lovitur zdravn n plex. O clip ea nu-i rspunse. Nu am tiut ncepu. Ce anume n-ai tiut? o repezi el, pe un ton ndurerat. C nu era bine s faci aa ceva? C nu era ceva ce a fi vrut s vad toat lumea? A aprut pe plaj, adus de valuri trebuia s-i fi dat seama c cineva avea s o gseasc, i zise ea repede. Nu am folosit numele voastre. Dar ai publicat-o n ziar Glasul i se stinse din cauza nencrederii. Garrett eu Nu, i-o tie el furios. Privi iar scrisorile i apoi se uit la ea, de parc atunci ar fi vzut-o prima dat. M-ai minit, rosti de parc ar fi fost un fel de revelaie. Nu am minit El n-o mai asculta. M-ai minit, repet Garrett, mai mult ca pentru sine. i ai venit s m caui. De ce? Ca s poi scrie un articol. Despre asta era vorba de fapt? Nu nu e deloc aa, deloc
250

NICHOLAS SPARKS

Atunci cum? Dup ce i-am citit scrisorile, am am vrut s te cunosc. El ns nu nelegea ce-i spunea ea. Se uita de la scrisori, apoi la femeia din faa lui, cu o expresie de profund durere. M-ai minit, i zise a treia oar. Te-ai folosit de mine. N-am Ba da! strig el, glasul rsunndu-i n camer. Amintindu-i de Catherine, ntinse scrisorile n faa lui, de parc Theresa nu le mai vzuse vreodat nainte. Erau ale mele sentimentele, gndurile, felul meu de a ncerca s accept pierderea soiei mele. Ale mele nu ale tale. Nu am vrut s-i fac ru. Garrett o privea tcut. Muchii maxilarelor erau ncordai. Toat treaba asta e doar o mascarad, nu? rosti n final, fr ns s-i mai atepte rspunsul. Ai preluat sentimentele mele pentru Catherine i ai ncercat s le manipulezi ca s ias ceva ce voiai tu. Te-ai gndit c dac am iubit-o pe Catherine, te voi iubi i pe tine, nu? Theresa pli, dei ncerca s se in tare. Rmsese deodat fr grai. Tu ai plnuit toate astea nc de la nceput, aa-i? Garrett se opri o clip, ct s-i treac mna liber prin pr. Cnd vorbi iar, glasul i era spart. Totul a fost o nscenare Cum el prea ameit, Theresa ntinse mna spre el. Garrett da, admit c-am vrut s te cunosc. Scrisorile erau aa de frumoase am vrut s vd ce fel de om poate s scrie aa. Dar n-am tiut unde se va ajunge, nu am plnuit nimic dup aceea. l prinse de mn. Te iubesc, Garrett. Trebuie s m crezi. Cnd termin de vorbit, Garrett i retrase mna i se ndeprt de ea. Ce fel de om eti? Comentariul lui o atinse, aa c-i rspunse pe un ton defensiv: Nu e ceea ce crezi Garrett o mpinse mai departe, fr s-i bage n seam rspunsul:
251

MESAJ DE DEPARTE

Te-ai lsat prins ntr-o fantezie ciudat Pentru Theresa era prea mult. Garrett, nceteaz! strig furioas, rnit de cuvintele lui. N-ai auzit nimic din ce i-am spus! n vreme ce striga, simea cum i se umpleau ochii de lacrimi. De ce a sta s ascult? M-ai minit chiar din momentul n care te-am cunoscut. Nu te-am minit! Pur i simplu n-am spus nimic despre scrisori! Pentru c tiai c ai fcut ceva ru! Nu pentru c tiam c n-ai nelege, i rspunse ea, ncercnd s-i recapete calmul. Ba neleg foarte bine. Acum neleg ce fel de om eti! Theresa se ncrunt. Nu te purta aa. Cum anume? Suprat? Rnit? De abia am aflat c tot ce-a fost ntre noi era numai o arad, i acum vrei s ncetez? Taci din gur! url Theresa la el, simind cum o nbuea furia. Garrett pru uimit de cuvintele ei, aa c rmase s-o priveasc tcut. n cele din urm, ridic scrisorile i rosti cu un glas spart: Crezi c-ai priceput ce-am trit eu i Catherine mpreun, dar degeaba. Indiferent de numrul scrisorilor pe care le-ai citit indiferent ct de bine m cunoti n-o s nelegi niciodat. Ceea ce am trit eu i ea a fost ceva real. A fost real i ea a fost adevrat Se opri s-i adune gndurile, privind-o de parc ar fi fost o strin. Apoi, devenind i mai rigid, rosti cteva cuvinte care o rnir cumplit: Noi doi nu ne-am apropiat nici pe departe de ceea ce am trit eu i Catherine. Garrett nu mai atept vreun rspuns. Trecu pe lng ea, ndreptndu-se s-i ia geamantanul. Dup ce arunc toate lucrurile nuntru, trase iute fermoarul. O clip Theresa se gndi s ncerce s-l opreasc, dar tot ce-i spusese nc i rsuna n minte.
252

NICHOLAS SPARKS

El se ndrept de spate, cu geamantanul n mn. Astea, i zise ridicnd scrisorile, mi aparin, aa c le iau cu mine. Deodat nelegnd ce voia el s fac, Theresa l ntreb: De ce pleci? El o privi uluit. Nici mcar nu tiu cine eti. Fr o alt vorb i ntoarse spatele i travers grbit salonul, dup care iei din apartament.

Capitolul 13
Dup ce plec de la Theresa, netiind ncotro s-o apuce, Garrett chem un taxi i merse la aeroport. Din nefericire, nu exista nicio curs disponibil, aa c-i petrecu restul nopii n terminal, nc furios i incapabil s doarm. Plimbndu-se fr astmpr ore n ir, trecu pe lng magazine care se nchiseser de ceasuri ntregi, oprindu-se s priveasc din cnd n cnd printre gratiile care-i ineau pe cltorii nocturni la distan de vitrine. A doua zi diminea lu prima curs i ajunse acas puin dup unsprezece, retrgndu-se imediat n dormitor. Se ntinse n pat, ns evenimentele serii precedente tot nu-i ddeau pace, mpiedicndu-l s adoarm. Realiznd c somnul nu avea s vin, renun n cele din urm. Fcu du, se schimb i se aez iar n pat. Tot privind fotografia lui Catherine, o lu de pe noptier i o duse n salon. Pe msua de cafea gsi scrisorile acolo unde le aruncase. n apartamentul Theresei fusese prea ocat ca s le neleag, dar acum, cu fotografia ei n fa, se apuc s citeasc scrisorile n tihn, aproape cu respect, simind cum prezena lui Catherine umple camera. Hei, am crezut c-ai uitat de ntlnirea noastr, rosti, privind-o pe Catherine cum venea pe doc cu o pung n brae. Zmbind, Catherine l prinse de mn i urc la bord.
253

MESAJ DE DEPARTE

N-am uitat, a trebuit s fac un mic ocol. Unde? De fapt, am fost la doctor. Garrett i lu punga din mini i-o puse alturi. Te simi bine? tiu c i-a fost cam ru, dar Sunt bine, l ntrerupse ea cu blndee. Dar nu cred c sunt n stare s ies n larg n seara asta. Ceva e-n neregul, nu? Catherine i zmbi, n vreme ce se apleca s ia un pacheel din pung. Garrett o privea n timp ce-l desfcea. nchide ochii, l ndemn ea, i o s-i spun despre ce e vorba. nc nesigur, Garrett nchise ochii aa cum i spusese ea, n vreme ce auzea hrtia cum se rupea cnd despacheta obiectul misterios. Gata, acum poi s-i deschizi. Catherine inea n fa nite haine de bebelu. Ce-i cu asta? o ntreb el, nenelegnd. Chipul ei radia de fericire. Sunt gravid, i zise n cntat. Gravid? Mda. Oficial sunt gravid de opt sptmni. Opt sptmni? Ea ncuviin din cap. Cred c-am rmas gravid atunci cnd am fost ultima oar n larg. nc ezitnd din cauza ocului, Garrett lu hinua i o ntinse cu delicatee n fa, dup care se ntinse i-o strnse i pe ea n brae. Nu-mi vine s cred Dar e adevrat. ncepnd s neleag, un zmbet larg i fcu apariia pe chipul lui. Eti gravid. Catherine nchise ochii i-i opti la ureche: Iar tu o s fii n curnd ttic. Gndurile lui Garrett fur curmate de scritul uii.
254

NICHOLAS SPARKS

Taic-su bg capul n camer. Ti-am vzut camioneta n fa. Am vrut s m asigur ci totul n regul, i explic. Te ateptam abia disear. Cum Garrett nu rspunse, btrnul intr n salon i observ imediat fotografia lui Catherine pe mas. Te simi bine, biete? ntreb precaut. Rmaser n salon, iar Garrett i explic totul de la nceput visele pe care le avusese de-a lungul anilor, mesajele pe care le trimisese n sticle, ncheind n cele din urm cu cearta pe care o avuseser cu o sear n urm. Nu uit nimic. Cnd termin, btrnul lu scrisorile din mna lui. Cred c-a fost un oc, rosti, privind paginile, uimit c Garrett nu-i spusese niciun cuvinel despre ele. Tcu o clip. ns nu crezi c-ai fost un pic cam dur cu ea? Garrett scutur obosit din cap. tia totul despre mine, tat, i nu mi-a spus nimic. Ea a pus la cale totul. Nu, n-a fcut aa ceva, i zise btrnul cu blndee. Poate c-a btut drumul pn aici ca s te cunoasc, dar nu ea te-a fcut s te ndrgosteti. Treaba asta ai fcut-o de unul singur. Garrett ntoarse capul, nainte s priveasc iar int fotografia de pe mas. Nu crezi c-a fost urt din partea ei s ascund toate astea de mine? Jeb oft, nedorind s-i rspund la ntrebare, tiind c avea s-l fac pe Garrett s revin la vechile obiceiuri, ncerc s gseasc o alt cale prin care s ating raiunea fiului su. Cu vreo dou sptmni n urm, cnd am stat de vorb pe doc, mi-ai spus c vrei s te nsori cu Theresa pentru c o iubeti. Mai ii minte? Garrett ncuviin absent din cap. De ce s-a schimbat totul? Garrett i privi nedumerit tatl. Dar i-am spus deja c Jeb l ntrerupse blnd, nelsndu-l s termine. Mda, mi-ai explicat motivele, dar n-ai fost deloc corect.
255

MESAJ DE DEPARTE

Nici cu mine i nici cu Theresa, nici mcar cu tine nsui. Poate c nici ea n-a spus nimic de scrisori, i este clar c-ar fi trebuit s-o fac. Dar nu din cauza asta eti furios acum. Eti furios pentru c te-a fcut s i dai seama de ceva ce nici mcar nu ai vrut s recunoti. Garrett i privi tatl fr s-i rspund. Apoi, se ridic de pe canapea i o porni spre buctrie, simind nevoia s scape de acea conversaie. n frigider gsi o caraf cu ceai ndulcit, aa c-i turn un pahar. Deschiznd ua de la congelator, scoase tvia de metal ca s-i scoat de acolo cteva cuburi de ghea. Din cauza frustrrii, trase prea tare de margine i cuburile de ghea zburar peste dulap i podea. n vreme ce Garrett trntea i bufnea prin buctrie, Jeb se uita la fotografia lui Catherine, amintindu-i de soia lui, moart de mult vreme. Puse scrisorile alturi i se ndrept spre ua glisant. O ddu puin ntr-o parte i rmase s priveasc valurile furioase, strnite de vnturile reci de decembrie care se izbeau cu un muget nfundat de rm. Jeb rmase s priveasc oceanul fremtnd pn cnd auzi un ciocnit la u. Se ntoarse, ntrebndu-se cine putea fi. Ciudat, dar atunci i ddu seama c, de cnd venea el acolo, pn atunci nimeni nu mai btuse la u vreodat. Garrett, nc la buctrie, nu prea s fi auzit btaia n u. Jeb merse s deschid n locul fiului su. n spatele lui, clopoeii de vnt agai pe terasa din spate se agitau melodios. Gata vin, strig. Cnd ua din fa se deschise, curentul fcu scrisorile s zboare de pe msua de cafea drept pe podea. Jeb ns nu observ. Toat atenia lui se concentrase asupra persoanei de pe verand. Nu se putea abine s nu se holbeze la ea. n faa lui se afla o femeie brunet pe care n-o mai vzuse pn atunci. Rmas nuc n prag, tia cine era, dar nu reuea s-i gseasc glasul. Nu se putea abine s nu se holbeze la ea. Intr, te rog, i zise. n clipa n care intr i nchise ua dup ea, curentul se
256

NICHOLAS SPARKS

potoli. l privea pe Jeb stnjenit. O clip niciunul nu scoase o vorb. Trebuie s fii Theresa, rosti Jeb. n buctrie l auzea pe Garrett mormind nemulumit n vreme ce aduna cuburile de ghea de pe jos. Am auzit multe despre tine. Theresa i ncruci braele peste mijloc, nc ezitnd. tiu c nu sunt ateptat aici Nicio problem, o ncuraj Jeb. El e acas? Jeb fcu semn cu capul spre buctrie. Mda, e acas, tocmai i ia ceva de but. Cum se simte? Jeb ridic din umeri i zmbi cu amrciune. Va trebui s stai de vorb cu el Theresa ncuviin din cap ntrebndu-se dac fusese o idee bun drumul pn acolo. Privi n jur i descoperi imediat scrisorile mprtiate pe podea. Observ, de asemenea, i geamantanul lui Garrett, aezat lng ua de la dormitor, nedesfcut nc. n afar de aceste amnunte, casa arta la fel ca ntotdeauna. Exceptnd, desigur, fotografia. O vzuse peste umrul lui Jeb. n mod normal, locul ei ar fi fost n dormitor, dar acum fusese aezat la vedere, iar Theresa nu-i putea dezlipi privirile din locul acela. nc se mai uita spre poz atunci cnd Garrett iei din buctrie. Tat, ce se petrece aici ncremeni deodat. Theresa se ntoarse s-l nfrunte, nesigur pe ea. O vreme, nimeni nu spuse nimic. Apoi Theresa inspir adnc. Bun, Garrett, rosti. Garrett nu-i rspunse. Jeb i lu cheile de pe mas, tiind c era momentul s plece. Voi doi avei multe de discutat, aa c eu plec. O porni spre u, privind-o pe Theresa. Mi-a fcut plcere s te cunosc, murmur, dar, dup cum o privea, era clar c-i dorea mult noroc. ntr-o clip era afar, strbtnd aleea. De ce ai venit aici? ntreb Garrett pe un ton indiferent,
257

MESAJ DE DEPARTE

imediat ce rmaser singuri. Am vrut s vin, i rspunse ea ncet. Am vrut s te vd din nou. De ce? Ea nu-i rspunse. Dup o clip de ezitare, porni spre el, fr s-l scape din ochi. Imediat ce ajunse aproape, i aez dou degete peste buzele lui i cltin din cap ca s-l mpiedice s mai vorbeasc. Ssst, opti, gata cu ntrebrile deocamdat. Te rog ncerc s zmbeasc, dar Garrett, care o vedea mai bine acum, i ddea seama ct plnsese. Theresa nici n-avea ce s-i spun. Nu existau cuvinte care s poat descrie ce ptimise. n loc de vorbe, prefera s-l strng n brae. Cu multe ovieli, Garrett o prinse i el n brae, n vreme ce ea-i sprijinea capul de pieptul lui. Theresa-l srut pe gt i-l strnse mai aproape. Dup ce-i trecu mna prin prul lui, l srut uor pe obraz i apoi i pe buze. l srut foarte uor pentru nceput, de abia atingndu-i buzele, apoi l srut iar, cu mai mult pasiune. Aproape fr voie, Garrett ncepu s rspund avansurilor ei. Minile i se plimbau ncet pe spatele ei, lipind-o de el. Se strngeau tare n brae, n salon, ascultnd mugetul valurilor, lsndu-se cuprini de dorin. n cele din urm Theresa se retrase i-l prinse de mn. Astfel, l conduse n dormitor. l ls n pragul uii i se ndrept spre ferestre. Lumina din salon se revrs n dormitor, aruncnd umbre lungi peste podea. Ezitnd numai o clip nainte s se ntoarc cu faa spre el, ncepu s se dezbrace. Garrett ddu s nchid ua, dar ea-l opri scuturnd din cap. De aceast dat voia s-l vad i dorea ca i el s-o vad clar. Voia ca Garrett s tie c era cu ea. Nu cu altcineva. ncet, foarte ncet, ncepu s-i scoat hainele. Bluza blugii sutienul chiloii. i scotea hainele cu micri domoale, i inea buzele ntredeschise, fr a-l scpa o clip din priviri. Cnd rmase goal, se aez n faa lui, lsndu-l s-o priveasc bine. n cele din urm se apropie de el. Stnd aa de aproape, i
258

NICHOLAS SPARKS

trecu minile peste corpul lui peste piept i brae, peste umeri, mngindu-l delicat, de parc ar fi vrut s-i imprime acele momente n memorie. Pi napoi ca s-l lase s se dezbrace, privindu-l cu atenie n vreme ce hainele lui cdeau pe podea. Se mut ntr-o parte i ncepu s-l srute pe umeri, micndu-se mereu, gura ei rmnnd asupra pielii lui, atingerea ei struind ispititor. l conduse mai apoi spre pat, se ntinse i l trase deasupra ei. Se iubir cu disperare, agndu-se unul de cellalt. Pasiunea lor ntrecuse orice experien anterioar fiecare contient pn la durere de plcerea celuilalt, fiecare mngiere mai ncrcat de electricitate dect cea de dinainte. Ca i cum s-ar fi temut de ceea ce avea s le rezerve viitorul, i adorau trupurile cu o intensitate de nenchipuit care avea s le rmn n amintire pentru totdeauna. Cnd atinser extazul amndoi deodat, Theresa i ls capul pe spate i-i strig tare plcerea, fr s mai ncerce s se rein. Dup aceea, se ridic n capul oaselor i ncepu s legene capul lui Garrett pe care-l inea n poal. i petrecea degetele prin prul lui, ritmic, constant, ascultnd cum rsuflarea lui devenea mai regulat i mai profund. Ceva mai trziu n acea dup-amiaz, Garrett se trezi singur n pat. Observnd c i hainele Theresei dispruser, se mbrc grbit cu o pereche de blugi i o cma. Iei din dormitor ncheindu-se la cma, ca s-o caute prin cas. n cas se fcuse frig. n cele din urm o gsi n buctrie. Era aezat la mas, cu haina pe ea. n faa ei se afla o can cu cafea, aproape golit, care arta c se afla acolo de ceva vreme. Cafetiera era deja n chiuvet. Uitndu-se la ceas, Garrett i ddu seama c dormise aproape dou ceasuri. Hei, rosti nesigur. Theresa l privi peste umr. Rosti cu un glas pierit: Ah, bun nu te-am auzit cnd te-ai trezit. Te simi bine? Theresa nu-i rspunse direct. Vino s stai cu mine, i zise. Am o mulime de lucruri
259

MESAJ DE DEPARTE

s-i spun. Garrett se aez la mas.. ncerc s-i zmbeasc. Theresa se juc cteva clipe cu cana, inndu-i ochii plecai. El ntinse mna i-i ddu deoparte o uvi de pr. Cum ea nu reacion, i retrase mna. n cele din urm, tot fr s-l priveasc, lu scrisorile din poal i le puse pe mas. Se prea c le strnsese ct vreme dormise el. Am gsit sticla vara trecut, cnd fceam jogging, ncepu, pe un ton calm dar distant, de parc i-ar fi amintit de ceva dureros. Nu aveam habar ce era cu mesajul dinuntru, dar, dup ce am citit scrisoarea, am nceput s plng. Era aa de frumoas tiam c venea direct din inim, i felul n care fusese scris Cred c m-am simit aproape de tot ce ai scris tu atunci pentru c i eu m simeam la fel de singur. i ridic privirea spre el. n aceeai diminea i-am artat-o Deannei. A fost ideea ei s-o publicm. La nceput eu n-am vrut credeam c este prea intim, dar ea nu vedea niciun ru n asta. Credea c era ceva frumos pentru cititorii notri. Aa c am cedat, creznd c acela era finalul. Dar n-a fost aa. Theresa oft din greu. Dup ce m-am ntors la Boston, am primit un telefon de la cineva care citise articolul. O femeie. Ea mi-a trimis a doua scrisoare, pe care o gsise cu nite ani n urm. Dup ce am citit-o, am fost intrigat, dar n-am crezut s mai fie i altceva. Se opri pentru o clip. Ai auzit vreodat de revista Yankee? Nu. Este o revist regional. Nu prea este cunoscut n afara zonei New England, dar public articole bune. Acolo am descoperit cea de-a treia scrisoare. Garrett o privi mirat. A fost publicat acolo? Da. Am reuit s-l descopr pe autorul articolului i el mi-a trimis a treia scrisoare, i ei bine, curiozitatea a nvins
260

NICHOLAS SPARKS

n sufletul meu. Aveam trei scrisori, Garrett nu una, ci trei i fiecare n parte m-a impresionat profund. Deci, cu ajutorul Deannei, am aflat cine erai i am venit pn aici s te cunosc. Zmbi cu tristee. tiu c pare exact aa cum ai spus un soi de fantezie dar n-a fost aa. N-am venit aici ca s m ndrgostesc de tine. Am venit pn aici ca s scriu un articol. Am venit s vd cine erai, asta-i tot. Voiam s cunosc brbatul care scrisese scrisori att de frumoase. Aa c am venit la docuri i acolo te-am gsit. Am intrat n vorb i apoi, dac mai ii minte, m-ai invitat cu tine n larg. Dac n-ai fi fcut-o, probabil c a fi plecat acas n aceeai zi. Garrett nu tia ce s spun. Theresa ntinse braul i i aez mna peste a lui. Dar tii ce s-a petrecut dup aceea? n seara aceea neam simit foarte bine i mi-am dat seama c voiam s te revd. Nu din cauza scrisorilor, ci din cauza felului n care teai purtat cu mine. Din acel moment, totul s-a desfurat de la sine. Dup acea prim ntlnire, ceea ce s-a petrecut ntre noi n-a fost parte a vreunui plan. S-a ntmplat pur i simplu. Garrett rmase tcut nc un moment, privind scrisorile. De ce nu mi-ai spus nimic de ele? o ntreb. Theresa nu se grbi cu rspunsul. Au fost momente n care am vrut, dar nu tiu cred c-am reuit s m conving c de fapt nu conta cum ne-am ntlnit. Singurul lucru care conta era felul n care ne nelegeam. Tcu o clip, tiind c mai erau multe de spus. n afar de asta, nu credeam c-o s nelegi. Nu voiam s te pierd. Dac mi-ai fi spus mai devreme, a fi neles. Theresa l urmrise cu atenie ct vreme vorbise. Chiar aa, Garrett? Chiar ai fi neles? Garrett i ddu seama c acela era momentul adevrului. Cum el nu-i rspunse, Theresa scutur abtut din cap i-i feri privirea. Seara trecut, cnd mi-ai cerut s m mut, nu am fost
261

MESAJ DE DEPARTE

de acord imediat pentru c m temeam de motivele care te fcuser s-mi ceri aa ceva. Ezit o clip, apoi continu: Trebuia s m asigur cumva c m voiai pe mine, Garrett. Voiam s fiu sigur c doreai s vin aici pentru noi, nu pentru c tu voiai s fugi de ceva. Cred c mi doream s m convingi cnd aveam s m ntorc de la magazin. Dar tu ai gsit scrisorile Ridic din umeri i-i mai mblnzi tonul. Undeva, n adncul sufletului, cred c-am tiut asta de la bun nceput, dar am preferat s cred c totul avea s se rezolve de la sine. Despre ce vorbeti? Theresa nu-i rspunse direct. Garrett nu pentru c a crede c nu m iubeti, tiu asta. Din acest motiv e aa de greu. tiu c m iubeti i eu te iubesc la rndul meu i, dac circumstanele ar fi fost diferite, probabil c-am fi trecut cu bine prin criz. Dar n clipa asta nu cred c este posibil. Nu cred c eti nc pregtit. Garrett avea impresia c cineva l lovise cu putere. Theresa se uit spre el, ntlnindu-i privirea. Nu sunt oarb, Garrett. tiam de ce deveneai cteodat aa de tcut, cnd eram mpreun. Aa cum am tiut imediat de ce ai vrut s m mut cu tine. Din cauz c mi-e dor de tine, rosti el. n parte dar nu n totalitate, rspunse Theresa, strduindu-se s-i rein lacrimile. Glasul deja i devenise spart. i din cauza lui Catherine. ncepu s se frece la ochi, luptndu-se cu lacrimile, hotrt s nu cedeze la presiunea lor. Cnd mi-ai povestit prima dat despre ea, am vzut ce expresie aveai, iar pentru mine a fost foarte clar c nc o mai iubeai. Seara trecut n pofida furiei am vzut iar aceeai expresie. Chiar i dup ce am petrecut mpreun atta timp, tot nu ai reuit s-o uii. i dup aceea lucrurile pe care leai spus Se opri i respir ntretiat. Nu erai furios doar pentru c descoperisei scrisorile, erai furios pentru c ai simit c ameninam ceea ce ai mprit tu cu Catherine
262

NICHOLAS SPARKS

ceea ce a rmas nc ntre voi. Garrett privi n alt parte, auzind ecoul acuzaiilor aduse de taic-su. Ea se ntinse s-l ating din nou. Garrett, eti ceea ce eti. Eti un brbat care iubete profund, un brbat care iubete pentru totdeauna. Indiferent de ct de mult m iubeti pe mine, nu cred c vei putea vreodat s-o uii pe Catherine, iar eu nu-mi pot petrece viaa ntrebndu-m dac nu cumva sunt mai prejos ca ea. Dar o putem rezolva, ncepu el rguit. Adic eu mi pot rezolva problema asta. tiu c poate s fie altfel Theresa l ntrerupse cu o strngere uoar de mn. tiu c tu crezi asta, i o parte din mine dorete acelai lucru. Dac acum m iei n brae i m rogi s rmn, sunt sigur c-o s cedez, pentru c tu ai adus n viaa mea ceva care lipsea de mult vreme. i am continua ca pn acum, minindu-ne amndoi c totul e n ordine Dar n-ar fi aa, nu nelegi? Pentru c data viitoare cnd ne vom certa Se opri. Nu pot s m iau la ntrecere cu ea. i orict de mult a vrea s continum, nu pot, pentru c tu nu poi. Dar te iubesc. Theresa zmbi cu blndee. i ddu drumul la mn i-l mngie pe obraz. i eu te iubesc, Garrett. Dar uneori numai dragostea nu ajunge. Garrett rmase tcut, palid la fa. n linitea care urm, Theresa ncepu s plng. Garrett se aplec spre ea i o cuprinse n brae fr vlag, i ls obrazul n prul ei n vreme ce ea suspina la pieptul lui, cu trupul tremurnd ca btut de vnt. Trecu vreme pn cnd Theresa i terse obrajii i se ndeprt de el. Se privir unul pe altul. Ochii lui Garrett o implorau tcut. Ea ns scutur din cap. Nu pot s rmn, Garrett. Orict de mult am dori amndoi, nu pot s rmn. Cuvintele ei lovir din plin. Garrett i simea mintea golit. Nu rosti spart. Theresa se ridic, tiind c trebuia s plece nainte s-i piard curajul. Afar, tunetul bubuia din tria cerului.
263

MESAJ DE DEPARTE

Cteva secunde mai trziu ncepu s cad o ploaie uoar. Trebuie s plec. i puse poeta pe umr i se ndrept spre ua din fa. Pentru o clip Garrett ncremeni. n cele din urm, ca prin cea, se ridic de pe scaun i o urm afar, n ploaia care cdea de acum cu putere. Maina pe care Theresa o nchiriase se afla pe alee. Garrett o privi cum descuia portiera, netiind ce s mai spun. Dup ce urc, Theresa se chinui cteva momente cu cheile nainte s o bage n contact pe cea potrivit. Reui chiar s-i zmbeasc atunci cnd trnti portiera. Apoi, n ciuda ploii, cobor geamul ca s-l poat vedea mai bine. ntoarse cheia n contact i motorul prinse via. Rmaser s se priveasc n vreme ce maina se pregtea s ias de pe alee. Expresia de pe chipul lui aproape c-i drmase toate barierele de aprare i hotrrea fragil. Pentru o clip, Theresa dori s retrag tot ce spusese. i dori s-i poat spune c nu vorbise serios, c nc-l iubea, c nu trebuia s se termine n felul sta. Ar fi fost aa de uor, ar fi prut aa de firesc Dar, orict de mult i-ar fi dorit, nu se putea fora s spun cuvintele salvatoare. Garrett fcu un pas spre main. Theresa scutur din cap ca s-l opreasc. Era i aa mult prea dureros. O s-mi lipseti, Garrett, murmur ea, netiind dac el o putuse auzi. Trecu schimbtorul de vitez n mararier. Ploaia se nteise, iar din cer cdeau iroaie de stropi mari i reci. Garrett rmsese ncremenit. Te rog, rosti rguit, nu pleca. Glasul i fusese slab, acoperit de sunetul ploii. Theresa nu-i rspunse. tiind c avea s nceap s plng iar dac mai sttea acolo, ridic geamul. Privind peste umr, scoase maina de pe alee. Garrett puse mna pe capot n clipa n care maina ncepu s se mite, degetele alunecndu-i pe suprafaa ud. ntr-o clip, maina era n strad, gata s plece, n vreme ce parbrizul era curat ritmic de tergtoare.
264

NICHOLAS SPARKS

Cu spaima n suflet, Garrett simea cum i scpa i ultima ans. Theresa, ateapt! Cum ploaia i btea ritmic n geamuri, Theresa nu-l auzi. Maina trecuse deja de casa lui. Garrett alerg pe alee, agitndu-i braele ca s-i atrag atenia. Ea ns nu prea s observe. Theresa! strig iar. Acum se afla n mijlocul drumului i alerga n spatele mainii, intrnd cu picioarele n bltoacele care deja se formaser. Luminile de avertizare clipir i rmaser aprinse atunci cnd maina se opri. Ploaia i ceaa se ncolceau n jurul ei, fcnd-o s par un miraj. Garrett tia c ea-l privea prin oglinda retrovizoare, c l vedea cum se apropia. Mai exist nc o ans Luminile de avertizare se stinser deodat i maina porni mai departe, apoi prinse vitez, accelernd mult mai repede de aceast dat. Garrett continu s alerge dup main, urmrind-o cum se deprta pe strad. Privi apoi cum maina se ndeprta tot mai mult, devenind din ce n ce mai mic. Plmnii i ardeau deja, dar el continuase s alerge, mcinat de sentimentul inutilitii. Ploaia cdea cu mai mult for, cu stropi imeni, de furtun, udndu-l i orbindu-l. n cele din urm, Garrett ncetini i apoi se opri. Aerul era saturat de umezeal, iar el abia mai respira. Cmaa i se lipise de piele, iar prul i czuse n ochi. n vreme ce ploaia l ptrundea, rmase intuit n mijlocul drumului, privind cum maina ei ddea colul, disprnd din vedere. Cu toate acestea nu se mic. Rmase acolo, n mijlocul strzii, vreme ndelungat, ncercnd s-i recapete suflul, spernd c ea se va ntoarce la el, dorindu-i s n-o fi lsat s plece. Dorindu-i nc o ans. Dar ea plecase. Cteva clipe mai trziu, auzi un claxon puternic n spate i inima-i sri din piept. Se ntoarse repede, tergndu-i apa din ochi, aproape ateptndu-se s zreasc chipul ei pe dup parbriz, dar degeaba. Se nelase. Garrett se ddu la o parte, lsnd maina s treac, i, atunci cnd simi privirea curioas a omului, i ddu seama deodat c niciodat nu
265

MESAJ DE DEPARTE

se mai simise att de singur. * * * n avion, Theresa sttea pe locul ei cu poeta n poal. Ea fusese ultima care se mbarcase, ajungnd cu cteva minute nainte de plecare. Privea pe fereastr rafalele de ploaie. Sub ea, pe pist, se ncrcau ultimele bagaje, muncitorii lucrau repede ca s le pstreze ct mai uscate. Terminar chiar n momentul n care ua cabinei principale se nchidea i rampa de mbarcare era tras napoi n terminal. Se nserase i mai rmseser poate cteva momente de lumin gri, apoas. Stewardesele fcur o ultim inspecie n cabin, asigurndu-se c totul era n regul, nainte s plece spre locurile lor. Luminile din cabin clipir, iar avionul se puse ncet n micare, ndreptndu-se spre pista de decolare. Apoi avionul se opri, ateptnd dezlegarea de la turnul de control, chiar n captul pistei. Paralel cu cldirea terminalului. Absent, Theresa i ndrept privirea spre terminal. Cu coada ochiului zri o siluet solitar lng geamul cel mare, cu palmele lipite de sticl. Se uit mai bine. Era posibil? Nu-i putea da seama. Geamurile colorate ale cldirilor laolalt cu ploaia, i blocau vederea. Dac omul n-ar fi stat aa de aproape de fereastr, nici nu i-ar fi dat seama c era cineva acolo. Theresa continu s priveasc silueta, de-abia respirnd. Oricine ar fi fost, nu se clintea. Motoarele mugir, apoi zgomotul sczu pe msur ce avionul se ndeprta. Theresa tia c mai rmseser numai cteva clipe. Poarta se ndeprta tot mai mult n vreme ce avionul cpta vitez. nainte spre pist departe de Wilmington ntoarse capul, ncercnd s mai vad ceva, dar era imposibil de spus dac omul mai era acolo sau nu.
266

NICHOLAS SPARKS

n vreme ce avionul rula spre poziia de decolare, Theresa continu s priveasc pe geam, ntrebndu-se dac ceea ce vzuse fusese real, sau doar un joc al imaginaiei ei. Avionul se ntoarse deodat, ndreptndu-se spre poziia indicat de turn, iar Theresa simi puterea motoarelor n vreme ce roile strbteau pista, gemnd zgomotos, pn cnd se ridicar n aer. Clipind printre lacrimi, n timp ce avionul se nla, privi pierdut Wilmington-ul. Putea nc deslui plajele pustii atunci cnd trecur pe deasupra lor docurile portul Avionul i ncepu rotirea nceat, scuturndu-se uor apoi se ntoarse spre nord, ndreptndu-se spre cas. De la fereastr nu mai putea vedea acum dect oceanul, acelai ocean care-i adusese fericirea. n spatele norilor groi, soarele apunea, alunecnd spre orizont. Chiar nainte s intre n norii care aveau s acopere peisajul, Theresa i lipi palma de geam, imaginndu-i c acolo era mna lui. Adio, opti. ncepu apoi s plng n tcere.

Capitolul 14
n urmtorul an, iarna veni mai devreme. Stnd pe plaj aproape de locul n care descoperise prima dat sticla, Theresa observ c briza rece a oceanului sporise n intensitate de cnd sosise ea acolo n aceea diminea. Nori gri, amenintori i treceau pe deasupra capului, iar valurile nspumate se loveau de mal mai des ca nainte. i ddea seama c furtuna se apropia. Sttuse acolo toat ziua, retrind relaia lor pn n ziua n care-i spusese adio, cernind amintirile de parc ar fi fost n cutarea unui grunte de nelegere care poate i scpase nainte. n ultimul an fusese hituit de expresia pe care o avusese el atunci cnd rmsese pe alee, de imaginea lui n oglinda retrovizoare atunci cnd alergase dup main. Cnd
267

MESAJ DE DEPARTE

l prsise, simise c acela fusese cel mai dificil lucru pe care-l fcuse vreodat. Deseori visase c putea ntoarce ceasul pentru a retri ziua aceea. n cele din urm, se ridic. O porni ncet s se plimbe pe lng mal, dorindu-i s fi fost i el cu ea. Lui i-ar fi plcut o zi rece i ceoas c aceea. i-l nchipui alturi de ea n vreme ce privea pierdut orizontul. Rmase locului, vrjit de rostogolirea continu a valurilor, iar atunci cnd ntoarse capul, i ddu seama c imaginea lui o prsise. Rmase acolo mult vreme, ncercnd s-l aduc napoi, dar cnd imaginea nu mai apru nelese c venise timpul s plece, ncepu s mearg iar, dei mult mai ncet ca nainte, ntrebndu-se dac el ar fi ghicit ce motiv o adusese pn acolo. n pofida ei, gndurile i zburar la zilele imediat urmtoare ultimei lor despriri. Ne pierdem aa de mult vreme ncercnd s reparm ce am stricat nespunnd anumite lucruri, cuget ea. Mcar att ncepu pentru a mia oar, n vreme ce imaginile acelor zile i se derulau iar prin faa ochilor, fr ca ea s le mai poat opri. Mcar att Dup ce avionul aterizase n Boston, Theresa l luase pe Kevin acas venind de la aeroport. Kevin, care petrecuse ziua n casa unui prieten, i povesti surescitat filmul pe care-l vzuse, fr s in cont c mama lui aproape c nu-l asculta. Cnd ajunseser acas, Theresa comandase o pizza pe care o mncaser n faa televizorului. Cnd terminaser, l uimise pe Kevin cerndu-i s stea puin cu ea, n loc s-l lase s plece s-i fac temele. Atunci se aezase tcut pe canapea, privind-o nelinitit, n vreme ce ea-i mngiase prul i-i zmbea abstract, prnd undeva departe. Mai trziu, dup ce Kevin adormise, se schimbase ntr-o pijama pufoas i-i turnase un pahar de vin. n drum spre dormitor, pusese n funciune robotul telefonic. Lunea care urmase, luase un prnz lung cu Deanna i-i spusese tot ce se ntmplase. ncercase c par tare. Oricum, Deanna o inuse de mn tot timpul i o ascultase cu atenie, de abia vorbind cnd i cnd.
268

NICHOLAS SPARKS

E mult mai bine aa, spusese Theresa categoric atunci cnd terminase de povestit. Mi-e chiar mai bine. Deanna o cercetase cu privirea, cu ochii plini de compasiune. Dar nu spusese nimic, nclinase capul n faa declaraiilor curajoase ale Theresei. n zilele urmtoare Theresa fcuse tot ce-i sttuse n puteri ca s evite s se gndeasc la el. O alina munca pentru rubrica ei. Energia i era sectuit atunci cnd se concentra asupra documentrii i apoi a distilrii n cuvinte a aciunii pentru articolele pe care le scria. O ajutase i atmosfera de nebunie din redacie, i, pentru c teleconferina cu Dan Mandel fusese exact aa cum i promisese Deanna, Theresa i abordase munca cu un entuziasm rennoit, pregtind dou sau trei articole pe zi, mai repede dect scrisese vreodat nainte. Doar serile, cnd Kevin se ducea la culcare i ea rmnea singur, i fusese greu s-i alunge imaginea lui Garrett din minte. mprumutnd obiceiurile de la birou, ncercase s se concentreze asupra altor treburi. Aa se apucase, n urmtoarele seri, s-i fac ordine n cas frecase podelele, dezghease frigiderul, dduse cu aspiratorul i tersese praful, i fcuse chiar ordine prin dulapuri i debarale. Nimic nu rmsese neatins. Mai mult, i fcuse ordine i n sertare i cutase lucrurile pe care nu le mai purta, cu gndul s le doneze asociaiilor de caritate. Dup ce aranjase hainele n cutii, crase cutiile pn la main i le aranjase n spate. n noaptea aceea se nvrtise prin cas cutnd ceva orice s-ar mai fi putut face. n cele din urm, cnd realizase c terminase, dar tot nu putea dormi, dduse drumul la televizor. Tot schimbnd canalele, se oprise asupra emisiunii Tonight, unde Linda Ronstadt ddea un interviu. Theresa fusese ntotdeauna fermecat de muzica ei, dar, cnd Linda se apropiase de microfon ca s cnte o balad lent, Theresa ncepuse s plng. i nu se mai oprise din plns aproape o or. n weekend-ul acela, ea i Kevin merseser s vad cum jucau Patriots, echipa din New England, contra celor de la Chicago Bears. Kevin o tot btuse la cap s mearg nc de
269

MESAJ DE DEPARTE

cnd se terminase sezonul lui de fotbal, iar ea czuse n cele din urm de acord, dei nu nelesese nimic din joc. Oricum au stat n tribune, dei respiraia lor se prefcea imediat n nori de abur, au sorbit ciocolat fierbinte i au ncurajat echipa local. Dup aceea luaser cina. Atunci i spuse Theresa, cu multe ovieli, c ea i Garrett nu aveau s se mai vad. Mam, s-a ntmplat ceva atunci cnd te-ai dus s-l vezi pe Garrett ultima dat? A fcut ceva care te-a nfuriat? Nu, rspunse ea ncet, n-a fcut nimic. Ezitase i apoi i ferise privirea. Pur i simplu n-a fost s fie. Dei Kevin fusese nedumerit i nemulumit de rspunsul ei, mai mult de att nu-i putuse explica. n sptmna urmtoare tocmai lucra la calculator cnd sunase telefonul. Theresa? Da, eu sunt, rspunse ea, fr s recunoasc glasul. Jeb Blake la telefon tatl lui Garrett. tiu c poate i se pare ciudat, dar a vrea s stau de vorb cu tine. Oh, bun, se blbise ea. Pi am acum cteva minute libere. Btrnul tcuse cteva clipe. A vrea s stm de vorb fa n fa, dac este cu putin. Nu e ceva ce pot discuta la telefon. Pot s ntreb despre ce e vorba? E vorba de Garrett, rspunse el pierit. tiu c-i cer foarte mult, dar n-ai putea veni pn aici? Nu i-a cere aa ceva dac n-ar fi important. Acceptnd ntr-un final s mearg, Theresa plecase de la birou i se dusese la Kevin la coal. l luase mai devreme de la ore i l dusese la nite prieteni de ncredere, explicndu-le c avea s lipseasc probabil cteva zile. Kevin ncercase s-o ntrebe despre acea cltorie neateptat, dar comportarea ei stranie i neatent l lmurise c trebuia s mai atepte pn s primeasc rspunsul. Salut-l i din partea mea, zisese el, atunci cnd o srutase la desprire. Theresa ncuviinase numai din cap i plecase la aeroport,
270

NICHOLAS SPARKS

unde se urcase n primul avion disponibil. Ajuns la Wilmington, se dusese direct la casa lui Garrett, unde o atepta Jeb. * * * M bucur c-ai putut s vii, i spusese Jeb imediat ce sosise. Ce se petrece aici? ntrebase ea, cercetnd casa din priviri plin de curiozitate, cutnd urme ale prezenei lui Garrett. Jeb i pruse mai btrn dect i amintea. O condusese pn la masa din buctrie, trsese un scaun i-o invitase s se aeze. Vorbindu-i cu blndee, i spusese tot ce aflase i el. Din cte am neles dup ce am stat de vorb cu diveri oameni, i spusese ncetior, Garrett a ieit n larg cu Happenstance mai trziu ca de obicei * * * Pur i simplu era ceva ce trebuia fcut. Garrett tia c norii negri i grei de la orizont artau c se apropia furtuna. Dar preau destul de departe ca s-i lase rstimpul necesar, n afar de asta, se avnta numai la cteva mile n larg. Chiar dac furtuna se nteea, tot ar fi fost destul de aproape ca s ajung teafr napoi n port. Dup ce-i trase bine mnuile, manevr vasul printre valurile nspumate, cu pnzele deja ntinse. Vreme de trei ani apucase pe aceeai rut de cte ori ieise n larg, condus de instinct i de amintirea lui Catherine. n noaptea aceea, prima noapte de cnd Happenstance era gata, fusese ideea ei s mearg drept spre est. n imaginaia ei, navigau spre Europa, un loc unde dorise mereu s ajung. Cteodat se ntorcea de la magazin cu reviste de cltorie pe care le rsfoia i admira pozele n vreme ce el sttea alturi de ea. Ce mult voise s vad totul faimosul castel din valea Loarei, Parthenonul, nlimile Scoiei, Basilica toate
271

MESAJ DE DEPARTE

locurile despre care doar citise. Idealul ei de vacan trecea de la obinuit la exotic, schimbndu-se de fiecare dat cnd citea cte o revist. Dar, desigur, nu ajunseser niciodat n Europa. Acesta era unul dintre marile lui regrete. Cnd privea napoi la viaa petrecut cu ea, tia c era ceva ce ar fi trebuit s fac. Ar fi putut s-i druiasc mcar att i, dac se gndea bine, ar fi putut s-o fi fcut. Dup ce fcuser economii civa ani, avuseser destui bani i se jucaser cu planurile de cltorie, dar n cele din urm folosiser banii aceia ca s cumpere magazinul. Cnd ea realizase c responsabilitile afacerilor nu aveau s le permit destul timp ca s plece, visul ei ncepuse s pleasc. Nu mai venise dup aceea la fel de des cu revistele de cltorii. Iar dup un timp, aproape c nu mai adusese vorba despre Europa. ns, n prima noapte cnd ieiser cu Happenstance, el observase c visul ei rmsese la fel de viu. Catherine sttuse la prova, inndu-l de mn, privind pierdut n deprtare. Oare o s mergem vreodat? l ntrebase ea cu blndee, i imaginea ei de atunci avea s-i rmn spat n amintire; cu prul ciufulit de vnt i cu expresia aceea plin de speran, radioas, de parc ar fi fost un nger. Da, i promisese el, imediat ce-o s avem timp. La mai puin de un an dup aceea, chiar n vreme ce era nsrcinat cu copilul lor, Catherine murise la spital, avndu-l pe Garrett alturi. Dup aceea, cnd ncepuse s o viseze, nu tiuse ce s fac. O vreme ncercase s-i alunge sentimentele chinuitoare. Apoi, ntr-un moment de disperare, ntr-o diminea, dorise s-i gseasc alinarea ncercnd s-i exprime sentimentele n cuvinte scrise pe hrtie. Scrisese repede, fr s se opreasc, iar prima scrisoare era lung de aproape cinci pagini. Dup ce terminase, luase scrisoarea cu el la ieirea n larg i, cnd o recitise, i i venise o idee. Cum curentul din golf, care venea din nordul coastei Statelor Unite, o cotea n cele din urm spre est atunci cnd atingea apele reci ale Atlanticului, cu puin noroc, sticla ar fi putut ajunge n Europa, fiind adus la mal pe pmntul pe care
272

NICHOLAS SPARKS

visase ea mereu s-l viziteze. Imediat ce ajunsese la o hotrre, sigilase scrisoarea ntr-o sticl pe care o aruncase peste bord, spernd astfel s i in promisiunea fcut. Devenise un fel de obicei pe care l pstrase. De atunci, mai scrisese alte aisprezece asemenea scrisori aptesprezece dac o punea la socoteal i pe cea pe care o avea la el. n vreme ce sttea la crm, ndreptnd ambarcaiunea spre est, atinse absent sticla din buzunarul hainei. O scrisese n acea diminea, de cum se trezise. Cerul devenise ca de plumb, dar Garrett mergea mai departe n larg, spre linia orizontului. Lng el, radioul pria i emitea tot felul de avertizri de furtun. Ezit o clip, l nchise i ntoarse capul ca s aprecieze singur cerul. Decise c mai avea nc vreme. Vntul era puternic i stabil, nu era nc imprevizibil. Dup ce-i scrisese acea scrisoare lui Catherine, mai scrisese nc una. De aceea se ngrijise deja. Din cauza acelei scrisori, cea de-a doua, simea el c trebuia s-o trimit tot n ziua aceea i pe cea pentru Catherine. Furtunile agitau deja Atlanticul, micndu-se ncet dinspre vest ntr-un fel de mar amenintor ctre coasta estic. Dup rapoartele pe care le vzuse la televizor, se prea c nu va mai putea iei n larg cel puin o sptmn, ceea ce nsemna c trebuia s atepte prea mult. Pn atunci, probabil c avea s fie de mult plecat. Apa era foarte agitat: valurile se sprgeau mai sus i tangajul se simea destul de puternic. Pnzele se ntinser sub vntul puternic, dei nc stabil. Garrett i evalu poziia. Apa era destul de adnc acolo, dei nu foarte adnc. Gulf Stream-ul un fenomen al verii dispruse, i singura cale prin care sticla aceea avea ansa s ajung pe cellalt mal al oceanului era s fie aruncat ct mai departe n larg. Altfel, furtuna ar fi putut s-o aduc napoi la mal n numai cteva zile i, dintre toate scrisorile pentru Catherine, pe aceasta o voia n mod deosebit ajuns la destinaie, n Europa. Deja decisese c era ultima. La orizont, norii erau amenintori. Puse pe el pelerina de ploaie i-o ncheie cu grij. Spera s 273

MESAJ DE DEPARTE

l apere mcar n parte cnd avea s nceap ploaia. Happenstauce ncepu s tresalte pe valuri atunci cnd se avnt mai departe n larg. inea de acum crma cu amndou minile, ncercnd s-o menin pe curs. Cnd vntul schimb direcia i se ntri semnalnd c se apropiase frontul de furtun ntoarse nava pe diagonal fa de valuri, n pofida pericolului. Meninerea cursului era dificil n asemenea condiii, aa c ncepu s navigheze n zig-zag, dei aa nainta mai greu. Prefera s mearg acum mpotriva vntului i nu pe drumul de ntoarcere, dac-l prindea furtuna. Efortul l extenua. De cte ori rotea pnzele avea nevoie de toat puterea ca s nu piard controlul. Dei avea mnui, minile l ardeau deja din cauza frecrii cu odgoanele pnzelor. De dou ori, surprindea cte o rafal neateptat de vnt, aproape c-i pierduse echilibrul, i fusese salvat numai pentru c rafala fusese scurt. Vreme de aproape o or continu s navigheze n zig-zag, fiind foarte atent la furtuna din fa. Prea s se fi domolit, dar el tia bine c era numai o iluzie. Avea s loveasc rmul numai n cteva ore. i, imediat ce atingea apele mai puin adnci i mai calme, furtuna avea s sporeasc n intensitate, fcnd ca oceanul s fie imposibil de navigat. Acum nu fcea dect s se alimenteze, pregtindu-se de explozie. Garrett mai fusese i nainte prins n furtuni i tia c nu trebuia s-o subestimeze pe cea care se apropia. Cu o singur micare lene, oceanul putea s-l nghit, ns el era hotrt s nu lase s se ntmple aa ceva. Poate c era ncpnat, dar nu risca prostete. n clipa n care avea s simt primejdia, avea s se ntoarc cu cea mai mare vitez n port. Deasupra capului norii deveneau tot mai groi, rostogolindu-se i rsucindu-se n forme ciudate. ncepu s plou uor. Garrett ridic privirea spre cer, tiind c acesta era numai nceputul. Mai las-m numai cteva minute, murmur el. Avea nevoie numai de cteva minute n plus
274

NICHOLAS SPARKS

Fulgerul brzd cerul, iar Garrett ncepu s numere secundele pn la tunet. Trecur dou minute i jumtate pn cnd l auzi bubuind deasupra oceanului. n mare, centrul furtunii se afla cam la douzeci i cinci de mile deprtare. La viteza de atunci, mai avea mai mult de or nainte s loveasc cu toat fora. Dar el plnuia s fie la rm atunci. Ploaia continua s cad. Cerul se ntunec i mai mult n vreme ce el gonea mai departe n larg. n timp ce soarele cobora mai jos spre asfinit, norii deni de deasupra estompau i puina lumin rmas, fcnd s scad cu rapiditate temperatura aerului. Zece minute mai trziu, ploaia se nteise i era mai rece. La naiba! Nu mai avea timp, i tot n-ajunsese unde voia. Valurile deveniser mai mari n vreme ce oceanul se agita, iar Happenstance nainta cu greu. Crma era stabil, dar valurile loveau acum n diagonal ca berbecii, legnnd ambarcaiunea uoar ca pe un fulg. ncpnat, continu s nainteze. Cteva minute mai trziu, fulgerul brzd iar cerul pauz tunet. Doar douzeci de mile acum. i verific ceasul. Dac furtuna avansa n acelai ritm, nsemna s scape ca prin urechile acului. Dar tot putea s ajung la vreme n port dac vnturile continuau s sufle din aceeai direcie. Dar dac vntul se schimba ncerc s deruleze n minte un astfel de scenariu. Era pe mare de dou ore i jumtate dac mergea pe vnt, atunci avea nevoie de o or i jumtate cel mult ca s ajung napoi, dac totul mergea conform planurilor lui. n care caz, furtuna avea s izbeasc rmul cam n acelai timp cu el. La naiba, rosti tare. Trebuia s arunce sticla acum, chiar dac nu se afla att de departe pe ct dorise. Dar nu putea risca s mearg mai departe. Prinse cu o mn crma care tremura i-i slta n fa, iar pe cealalt o duse la buzunar ca s poat scoate sticla. Aps dopul ca s se asigure c fusese bine nfundat, apoi ridic sticla n lumina palid. Putea vedea scrisoarea
275

MESAJ DE DEPARTE

nfurat strns nuntru. Privind la ea, avu sentimentul mplinirii, de parc o cltorie lung se sfrise n sfrit. Mulumesc, opti, fr s se aud din cauza mugetului scos de valuri. Arunc sticla cu toat puterea i-i urmri apoi zborul, pierznd-o atunci cnd atinse apa. O fcuse i pe asta. Acum trebuia s ntoarc ambarcaiunea. n clipa aceea, dou fulgere despicar bolta simultan. Centrul furtunii se afla la nici cincisprezece mile deprtare. Ezit, ngrijorat. Nu putea s se apropie aa de repede, se gndi deodat. Dar furtuna ctigase n for i vitez, umflndu-se ca un balon i venind drept spre el. Se folosi de lanuri ca s blocheze crma i se ntoarse la prova. Pierznd minute preioase, lupt cu furie ca s pstreze controlul asupra catargului. Vergile pnzelor i ardeau minile, sfiindu-i mnuile. n cele din urm reui cu succes s strng pnzele, n vreme ce ambarcaiunea tanga puternic pe-un bord atunci cnd fu prins de vnt. n vreme ce el revenea la crm, o alt rafal de vnt rece trecu peste punte, venit din alt direcie. Aerul cald se ciocnete de cel rece. Ddu drumul la radio la timp ca s aud un buletin informativ pentru ambarcaiunile uoare. Ddu mai tare, ascultnd cu atenie informaiile care descriau modificrile rapide ale vremii. Repetm buletin informativ pentru ambarcaiuni mici se formeaz vnturi periculoase se ateapt ploaie puternic. Furtuna i aduna forele. Cum temperatura scdea rapid, vnturile i uniser forele periculos de puternice. n ultimele trei minute fora lor sporise n vitez de douzeci i cinci de noduri. Se ls cu greutate pe crm, nelinitit i agitat. Nu se ntmpl nimic. Realiz deodat c valurile nalte ridicau i prova din ap, motiv pentru care nu mai rspundea nici transmisia crmei. Ambarcaiunea prea ncremenit pe direcia proast,
276

NICHOLAS SPARKS

cltinndu-se periculos. Urc pe coama unui alt val, iar carena plesni apa cu putere, marginile aproape scufundndu-se. Haide f priz, opti, n timp ce primele semne ale panicii i ncletau inima. Dura mult prea mult. Cerul devenea tot mai negru cu fiecare minut care trecea, iar ploaia lovea lateral n rafale dese. Un minut mai trziu, crma fcu priz i barca ncepu s se ntoarc. ncet ncet nc se nclina destul de tare pe ambele borduri Cu spaim crescnd, vzu cum din ocean se ridic un val uria care, mugind, se repezea direct spre el. Nu avea s reueasc. Se prinse bine, n vreme ce apa se prvlea peste carena expus, mprtiind spum peste tot. Happenstance se ls i mai tare pe un bord, iar Garrett aproape c pierdu controlul picioarelor, dar se prinsese bine de crm. Se ridic iar n picioare chiar n clipa n care un alt val mare l lovea. Puntea era inundat de ap. Ambarcaiunea lupta s-i pstreze echilibrul sub rafalele de vnt, lund mult ap la bord. Timp de aproape un minut apa curgea pe punte ca un ru. Vntul ced un moment, i, miraculos, Happenstance ncepu s se ndrepte, catargul ridicndu-se ncet spre cerul plumburiu. Transmisia crmei funciona bine i Garrett profit de pauz ca s roteasc ambarcaiunea complet. Fulger din nou. apte mile deprtare. Radioul pri. Repetm ctre toate ambarcaiunile mici se ateapt ca vntul s ating patruzeci de noduri repetm vnturi la patruzeci de noduri cu rafale la cincizeci Garrett tia c se afla n mare primejdie. N-avea nicio ans s mai controleze Happenstance sub vnt aa de puternic. Ambarcaiunea continua s pluteasc, luptndu-se cu greutatea n plus i cu valurile slbatice. Apa de la picioarele lui ajunsese de-o palm i mai bine. nc puin
277

MESAJ DE DEPARTE

Vnturi puternice ncepur s sufle din direcia opus, oprind rotirea i legnnd ambarcaiunea ca pe-o jucrie. Exact n clipa n care era mai vulnerabil, un val imens lovi n plin carena. Catargul se ls ntr-o parte, paralel cu oceanul. De aceast dat vntul nu ncet. Rafale de ploaie ngheat veneau dintr-o parte, orbindu-l. Happenstance, n loc s-i revin, se apleca i mai tare, cu pnzele ngreunate de ploaie. Garrett i pierdu iar echilibrul, unghiul n care se nclinase bordul zdrnicindu-i eforturile de a se ridica. Dac o mai lovea vreun val Garrett nici mcar nu-l vzu venind. Ca i satrul unui clu, valul se zdrobi de ambarcaiune cu o for teribil, fornd-o s se culce pe-un bord, catargul i pnzele lovind apa. Era pierdut. Garrett rmase agat de crm, tiind c, dac-i ddea drumul, avea s fie mturat de valuri. Happenstance ncepu s ia ap rapid, ngreunndu-se ca un monstru pe cale s se nece. Trebuia s ajung la trusa de urgene unde avea i o plut era singura lui ans. Garrett o porni chinuit spre ua cabinei, agndu-se de ce-i ieea n cale, luptndu-se cu ploaia care-l orbea, ncercnd s supravieuiasc. Fulger i tunet din nou, aproape simultan. Ajunse la ua cabinei i se prinse de clan. Nu voia s se mite. Disperat, se propti pe picioare pentru a avea mai mult for i trase iar. Cnd ua se deschise, apa nvli nuntrul cabinei, iar el i ddu seama c fcuse o greeal cumplit. Oceanul nvli nuntru, fcnd invizibil interiorul cabinei. Garrett vzu pentru o clip cum trusa, prins bine de perete, se afla deja sub ap. Nu mai era nimic, realiz el, care s mpiedice oceanul s-i nghit barca. Cuprins de panic, se chinui s trnteasc la loc ua cabinei, dar apa care curgea peste tot i lipsa lui de for fceau acest lucru imposibil. Happenstance ncepu s se scufunde rapid. n cteva secunde, jumtate de caren era deja n plin submersiune. n mintea lui se fcu o clip de
278

NICHOLAS SPARKS

lumin. Vestele de salvare Erau aezate sub scaunele de la prova. ntoarse capul. Se aflau nc deasupra apei. Chinuindu-se, ajunse pn la parmele de susinere de la balustrade, singurele care mai erau deasupra apei. Atunci cnd se prinse de ele, apa i ajungea pn la piept i picioarele loveau direct oceanul. Se blestem, tiind c-ar fi trebuit s-i fi pus vesta de salvare de cnd plecase la drum. Nava se afla trei sferturi sub ap, i continua s se scufunde. Luptnd s ajung acolo unde erau banchetele, punea o mn n faa celeilalte, ncordndu-se sub greutatea valurilor i a muchilor care deveniser ca de plumb. La jumtatea drumului vzu c apa-i ajunsese pn la gt i inutilitate a strdaniilor lui l lovi n plin. Nu avea s reueasc. Apa-i ajunsese pn la brbie atunci cnd ncet s mai ncerce. Privind n sus, cu trupul extenuat, nc refuza s cread c avea s sfreasc n felul acesta. Ddu drumul parmei i ncepu s noate ct mai departe de locul scufundrii. Haina de ploaie i pantofii l trgeau n adnc cu greutatea lor. Clca apa, ridicndu-se o dat cu valurile n vreme ce privea cum Happenstance aluneca sub ocean, scufundndu-se n adncul lui. Apoi, cu simurile amorite de frig i oboseal, se ntoarse i ncepu s noate ncet, chinuitor, spre rm. * * * Theresa continua s stea cu Jeb la mas. Vorbind cu greutate i ntrerupndu-se des, lui Jeb i trebuise mult vreme ca s-i spun i ei ceea ce aflase. Mai trziu, Theresa avea s-i aminteasc c-i ascultase povestirea nu cu teama n suflet, ci mai mult animat de curiozitate. Atunci crezuse c Garrett reuise s supravieuiasc. Era un marinar cu experien i un nottor
279

MESAJ DE DEPARTE

excelent. Era prea grijuliu, prea plin de via ca s fie dobort de aa ceva. Dac cineva ar fi putut s reueasc s se salveze, atunci acela era el. ntinsese mna spre Jeb, nedumerit. Nu neleg De ce-a ieit n larg dac tia c vine furtuna? Nu tiu, i rspunse el ncet. Nu fusese capabil s-o priveasc n ochi. Theresa se ncruntase, cu impresia c ceea ce se petrecea era desprins cu totul de realitate. ie nu i-a spus nimic nainte s plece? Jeb scuturase din cap. Devenise cenuiu la fa i, aa cum sttea cu ochii plecai, arta de parc-i ascundea ceva. Absent, Theresa privise prin buctrie. Totul era curat, de parc ar fi fost curat cu cteva clipe nainte de venirea ei. Prin ua deschis a dormitorului vzuse cuvertura lui Garrett ntins cu meticulozitate peste pat. Ciudat, dar dou aranjamente florale fuseser aezate deasupra. Nu mai neleg nimic el e bine, nu? Theresa, rostise Jeb n cele din urm cu lacrimi n ochi, l-au gsit ieri diminea. E la spital? Nu, rspunse btrnul sfrit. i atunci unde e? ntrebase ea, refuznd s accepte ceea ce subcontientul ei tia deja. Jeb nu-i mai rspunse. Atunci i se tiase respiraia. ncepnd de la vrfurile degetelor, tot corpul ncepuse s-i tremure spasmodic. Garrett! cugetase. Ce s-a ntmplat? De ce nu eti aici? Jeb plecase capul ca s nu-i vad lacrimile, dar tot i putuse auzi suspinele nfundate. Theresa ncepuse el. Unde este? ntrebase deodat, srind de pe scaun din cauza adrenalinei care i se revrsase n snge de spaim. Auzise scaunul lovind podeaua de parc s-ar fi aflat la mare deprtare. Jeb o privise mut. Apoi, cu o micare nceat, i terse ochii de lacrimi cu dosul minii. I-au gsit corpul ieri diminea.
280

NICHOLAS SPARKS

Theresa simise cum i se strnsese pieptul, sufocnd-o. A murit, Theresa. * * * Pe plaja unde ncepuse totul, Theresa i ngdui s-i aminteasc de evenimentele petrecute cu un an nainte. l ngropaser alturi de Catherine, ntr-un cimitir mic aproape de cas. Jeb i Theresa sttuser alturi la slujba inut lng mormnt, nconjurai de oamenii care-l cunoscuser pe Garrett prieteni de liceu, foti elevi, angajai de la magazin. Fusese o ceremonie simpl, i, dei ncepuse s plou aproape imediat ce pastorul terminase slujba, cei prezeni rmaser pe loc mult vreme dup aceea. Priveghiul se inuse acas la Garrett. Unul dup altul, oamenii veniser acolo, oferind condoleane i povestind diverse ntmplri. Cnd ultimii dintre ei plecaser, lsndu-i pe Jeb i pe Theresa singuri, Jeb scosese o cutie din debara i-i ceruse s stea cu el n vreme ce sortau ce era acolo. n cutie erau sute de fotografii. n urmtoarele cteva ore, privise cum n faa ei se desfura copilria i adolescena lui Garrett toate elementele lips din viaa lui pe care ea doar le imaginase. Erau i poze din anii de maturitate pozele de absolvire de la liceu i facultate, Happenstance renovat; Garrett n faa magazinului refcut, chiar nainte de deschidere. n fiecare dintre acele fotografii zmbetul lui rmsese acelai, observase ea. Zmbind cu el, constatase c nu numai zmbetul, dar nici garderoba lui nu se schimbase. n afar de o singur fotografie fcut cu o ocazie special, n copilrie, era mbrcat cam la fel n blugi sau pantaloni scuri, cmi uoare i sandale fr ciorapi. Existau i vreo duzin de fotografii cu Catherine. La nceput, Jeb fusese oarecum stnjenit atunci cnd le vzuse ea, dar, ciudat, n-o afectaser deloc. Nu simise nici tristee i nici furie din cauza lor. Fceau pur i simplu parte dintr-o alt perioad a vieii lui. Ceva mai trziu n seara aceea, n vreme ce priveau
281

MESAJ DE DEPARTE

ultimele fotografii, l descoperise pe acel Garrett de care se ndrgostise ea. O poz i atrase atenia n mod special, i o privise vreme ndelungat. Observndu-i expresia, Jeb i explicase c fusese fcut de Ziua Memorial, cu cteva sptmni nainte ca sticla s apar pe plaja de la Cape. n ea, Garrett era pe terasa din spate, artnd aproape la fel ca atunci cnd ea venise prima dat la el acas. Cnd putuse n sfrit s-o lase din mn, o luase Jeb. A doua zi diminea i dduse un plic. Cnd l deschisese, vzuse c-i druise fotografia aceea, laolalt cu altele. Alturi de ele, erau i cele trei scrisori care fcuser posibil dragostea lor. Cred c el ar vrea s ai tu toate astea. Prea trist ca s-i mai rspund, i mulumise numai, dnd din cap. * * * Theresa nu-i mai putea aminti prea multe despre primele zile cnd revenise la Boston, i, privind retrospectiv, tia c nici nu voia. i amintea ns c Deanna o ateptase la aeroportul Logan atunci cnd avionul aterizase. Deanna o privise numai o clip i fugise s-i sune soul, instruindu-l s-i aduc nite haine la Theresa acas pentru c inteniona s rmn cteva zile la ea. Theresa petrecuse mare parte a acestui rstimp n pat, fr s se scoale nici mcar atunci cnd Kevin se ntorcea de la coal. Mama o s-i revin vreodat? ntrebase Kevin. Are nevoie numai de puin timp, Kevin, rspunsese Deanna. tiu c i pentru tine e greu, dar pn la urm o s fie bine. Visele Theresei, atunci cnd i le mai amintea, erau fragmentate i tulburate. Uimitor, dar Garrett nu apruse n niciunul dintre ele. Nu tia nici acum dac fusese vreun semn sau dac trebuia s ncerce s le gseasc vreun neles. Iar n starea de atunci, i fusese foarte greu s se gndeasc clar la ceva, mai ales c se culca devreme i
282

NICHOLAS SPARKS

rmnea n pat, ascuns n ntunericul alintor ct mai mult cu putin. Cteodat, imediat ce se trezea, tria o secund de irealitate confuz, cnd totul aprea ca o greeal teribil, prea absurd ca s fi avut loc cu adevrat. n acea secund totul era aa cum ar fi trebuit. Se trezea ncordndu-i auzul ca s asculte sunetele fcute de Garrett prin apartament, sigur c patul gol nsemna doar c el era deja n buctrie, sorbindu-i tacticos cafeaua i citind ziarul. Se gndea atunci c imediat avea s se aeze lng el i s-i spun scuturnd din cap: Am avut un vis ngrozitor Din sptmna aceea nu-i mai amintea dect nevoia acut de a nelege cum de se putuse ntmpla aa ceva. nainte s plece din Wilmington l fcuse pe Jeb s-i promit c o s-o sune imediat ce afla ceva despre ziua n care Garrett ieise cu Happenstance. Printr-o logic sucit, crezuse c dac avea s cunoasc detaliile acel de ce durerea avea s i se mai aline. i refuzase cu ncpnare s cread c Garrett intrase n furtun pentru c n-avusese de gnd s se mai ntoarc. De cte ori suna telefonul, spera mereu s aud glasul lui Jeb la telefon. neleg, se i vedea spunnd. Da am priceput. Absolut, acum are sens Desigur, undeva n strfundul sufletului tia c aa ceva n-avea s se ntmple niciodat, i nici Jeb n-o sun n sptmna aceea cu o explicaie, nici nu afl rspunsul n momentele de meditaie. Nu, rspunsul ajunse la ea ntr-un mod cu totul neprevzut. * * * Un an mai trziu, pe plaj la Cape Cod, reflecta fr amrciune la turnura pe care o luaser evenimentele care o conduseser pn acolo. n fine pregtit, Theresa cut n geant. Scoase de acolo obiectul pe care-l adusese cu ea, l privi, retrind ora n care primise rspunsul. Spre deosebire de ce mai inea minte despre sptmna care urmase dup ntoarcerea de la Boston, amintirea acelei ore avea o claritate
283

MESAJ DE DEPARTE

de cristal. Dup ce Deanna plecase, Theresa ncercase s revin la vechea rutin. n confuzia din sptmna precedent, ignorase cu totul unele aspecte ale vieii. Iar dac Deanna o ajutase cu Kevin i cu gospodria, corespondena adunat o trntise pur i simplu ntr-un col al sufrageriei. Dup cin, ntr-o sear n care Kevin era la cinema, Theresa se apucase absent s sorteze mormanul. Gsise duzini de scrisori, trei reviste i dou pachete. Un pachet l recunoscu ca fiind cadoul pe care-l comandase dintr-un catalog pentru ziua lui Kevin. Cel de-al doilea ns, era mpachetat n hrtie maro simpl i nu avea adres de returnare. Acel al doilea pachet era lung, dreptunghiular i lipit cu mult band adeziv. Existau dou tampile care menionau c era fragil una lng adres i cealalt n captul cutiei plus o alt meniune c trebuia manevrate cu atenie. Curioas, se hotrse s-l deschid primul. De abia atunci vzuse tampila potei din Wilmington, Carolina de Nord, fiind datat cu dou sptmni nainte. Verificase iute adresa trecut pe partea din fa. Scrisul lui Garrett. Nu pusese pachetul deoparte, simind cum i strngea stomacul. Gsise ntr-un sertar o foarfec i ncepuse s taie banda adeziv trgnd cu grij de hrtie. tia deja ce avea s gseasc nuntru. Dup ce ridicase obiectul i verificase pachetul, s nu fi rmas ceva nuntru, se apucase s desfac cu grij nvelitoarea de plastic. Fusese strns bine la ambele capete i trebuise s se foloseasc iar de foarfec. Dup ce scpase de ultimele rmie, pusese obiectul pe birou i-l privise ndelung, incapabil s mai fac o micare. Cnd l ridicase spre lumin, i zrise numai propria imagine reflectat. Sticla fusese astupat cu un dop, iar scrisoarea rulat se afla la marginea lui. Dup ce-i scoase dopul el l pusese lejer ntorsese sticla i scrisoarea czuse cu uurin. Ca i cea pe care o gsise cu cteva luni nainte, fusese rsucit cu
284

NICHOLAS SPARKS

atenie i prins cu un elastic. O desfcu cu grij, atent s n-o rup. Fusese scris cu un stilou. n colul din dreapta sus era imaginea unei corbii, cu pnzele umflate de vnt. * * Drag Theresa, Vei putea s m ieri? * * * Pusese scrisoarea pe birou. Avea un nod n gt i nu mai putea respira din cauza lacrimilor. Lumina de deasupra se reflecta ciudat n lacrimile ce-i iroiau pe obraji. Se ntinsese spre cutia cu erveele i se frecase bine la ochi. Cnd i recptase cumptul, ncepuse s citeasc din nou. * * * Vei putea s m ieri? ntr-o lume pe care cu greu o neleg, exist rafale ale destinului care ajung s te loveasc cnd te atepi mai puin. Uneori au fora unui uragan. Alteori sunt ca o briz blnd ce abia-i atinge obrazul. Dar aceste rafale ca de vnt nu pot fi negate, aducnd adesea, aa cum se ntmpl, un viitor imposibil de ignorat. Tu, draga mea, eti ca o rafal de vnt pe care n-am prevzut-o, o rafal mai puternic dect mi-am putut imagina c-ar fi posibil. Tu eti destinul meu. M-am nelat amarnic, cnd am ignorat ceea ce era evident, i pentru asta i implor iertarea. Ca un cltor precaut, am ncercat s m apr de vnt i mi-am pierdut n schimb sufletul. Am fost un prost s-mi ignor destinul, dar pn i protii au sentimente, i am ajuns s-mi dau seama c tu eti cea mai important persoan pentru mine pe lumea asta.
285

MESAJ DE DEPARTE

tiu c nu sunt perfect. n ultimele cteva luni am fcut mai multe greeli dect fac alii ntr-o via ntreag. Am greit c m-am purtat aa cnd am gsit scrisorile, tot aa cum am greit atunci cnd am ascuns adevrul despre ceea ce simeam n legtur cu trecutul. Cnd am alergat dup main, dup ce ai plecat de la mine, i cnd te-am privit din terminalul aeroportului, am tiut c ar fi trebuit s m fi strduit mai mult ca s te opresc. Dar mai presus de toate, am greit cnd am negat ceea ce era evident n inima mea: c nu mai pot continua fr tine. Ai avut dreptate n toate privinele. Cnd am stat n buctrie, am ncercat s neg tot ceea ce-mi spuneai, chiar dac tiam c erau adevruri. Ca un om care privete numai napoi n timpul unui drum, am ignorat ceea ce m atepta n fa. Am pierdut frumuseea rsritului de soare, minunea ateptrii care face ca viaa s merite s fie trit. A fost greit din partea mea s procedez aa, ceea ce s-a ntmplat a fost produsul tulburrilor mele i tare mult mi-a dori s fi neles toate astea mai devreme. Dar acum, cu privirea ndreptat spre viitor, i vd chipul ii aud glasul, sigur fiind c aceasta e calea pe care trebuie s -o urmez. Cea mai mare dorin a mea este s-mi acorzi o a doua ans. Dup cum probabil deja ai ghicit, sper ca sticla s-i fac efectul magic, cum s-a mai ntmplat o dat nainte i, ntr-un fel sau altul, s ne aduc iar mpreun. n primele cteva zile dup plecarea ta, am vrut s cred c puteam continua s triesc ca i nainte. Dar n-am izbutit. De fiecare dat cnd priveam cum apune soarele, gndurile mi fugeau la tine. De fiecare dat cnd treceam pe lng telefon, tnjeam s te sun. Chiar i atunci cnd ieeam n larg, nu m puteam gndi dect la tine i la momentele minunate pe care le-am trit mpreun. n adncul sufletului tiu c viaa mea nu va mai fi niciodat la fel. Te voiam napoi mai mult dect a putea s-i spun, cu toate astea, de cte ori i revedeam imaginea, auzeam mereu cuvintele pe care mi le-ai spus ultima oar. Indiferent de ct de mult te-a fi iubit, tiam c nu era posibil dect dac noi amndoi eram siguri c eu m voi devota cu totul drumului ntins n faa noastr.
286

NICHOLAS SPARKS

Astfel de gnduri m-au chinuit pn noaptea trziu, cnd n fine am gsit rspunsul. Sper ca, dup ce-i voi povesti, s nsemne i pentru tine ceea ce a nsemnat pentru mine: n vis, m-am vzut cu Catherine pe plaj, chiar n acelai loc n care te-am dus i pe tine, dup ce am luat prnzul la Hanks. Era mult lumin n jur, mai ales c razele soarelui se reflectau pe nisip. n vreme ce ne plimbam mpreun, m-a ascultat cu atenie ct i-am povestit despre tine, despre noi, despre momentele minunate pe care le petrecuserm mpreun. n cele din urm, cu multe ezitri, am admis c te iubeam i c m simeam teribil de vinovat. Ea n-a spus nimic pe moment, ci a continuat s mai mearg o clip, nainte s se n toarc i s m ntrebe: De ce?. Din cauza ta, i-am rspuns. Auzindu-m, mi-a zmbit cu rbdare i cu umor, aa cum zmbea cnd era n via. Doamne, Garrett, mi-a spus n cele din urm, mngindu-m uor pe fa, dar cine crezi c a dus sticla aia pn la ea?. * * * Theresa se oprise din citit. Zumzetul nfundat al frigiderului prea s sublinieze cuvintele acelea din scrisoare: Dar cine crezi tu c-a dus sticla aia pn la ea? Atunci se lsase pe spate n scaun i nchisese ochii, ncercnd s i rein un nou val de lacrimi. Garrett, murmurase, Garrett Dinspre geamuri auzise zgomotul fcut de mainile care treceau pe strada de dedesubt. ncet, ncepuse s citeasc mai departe. * * * Cnd m-am trezit, m-am simit pustiu i singur. Visul nu mia adus nicio alinare. Mai degrab m-a ndurerat profund pentru ceea ce am fcut cu noi, aa c-am nceput s plng. Cnd am reuit s-mi revin, tiam ce aveam de fcut. Cu
287

MESAJ DE DEPARTE

minile tremurnde, am scris dou scrisori: cea pe care o ii acum n mn, i una pentru Catherine, n care mi iau n fine adio de la ea. Azi o s ies cu Happenstance n larg ca s-o trimit, la fel ca pe celelalte. Aceasta va fi ultima scrisoare Catherine mi-a spus n felul ei c trebuie s merg mai departe, iar eu vreau s-o ascult. Dar nu ascult numai de sfatul ei, ci i de imboldul inimii care m mpinge spre tine. Doamne, Theresa, mi pare ru, mi pare aa de ru c team fcut s suferi. O s vin sptmna viitoare la Bosto n cu sperana c vei gsi o cale s m ieri. Poate c e deja prea trziu. Nu tiu. Theresa, te iubesc acum i pentru totdeauna. M-am sturat s mai fiu singur. Vd copii jucndu-se n nisip, rznd i plngnd, i mi dau seama c vreau i eu s am copii cu tine. Vreau s-l vd pe Kevin cum se transform n brbat. Vreau s te in de mn i s te vd plngnd atunci cnd se va nsura, vreau s te srut atunci cnd i va mplini visurile. Dac vrei, m voi muta eu la Boston, pentru c nu mai pot continua la fel. Sunt bolnav i trist fr tine. Stnd acum n buctrie, m rog s m lai s m ntorc la tine, de aceast dat pentru totdeauna. Garrett. * * * Se nserase deja, iar cerul cenuiu se ntuneca repede. Dei citise scrisoarea de o mie de ori, tot i mai strnea aceleai emoii ca i prima dat cnd o avusese n faa ochilor, n anul care trecuse, acele sentimente i emoii o urmriser n fiecare zi, de cum se trezea. Stnd pe plaj, ncerc s i-l nchipuie n timp ce scrisese paginile acelea. i trecu degetul peste cuvinte, mngind conturul paginii, tiind c i mna lui fusese acolo nainte. Luptndu-se cu lacrimile, privi scrisoarea, aa cum fcea mereu dup ce o citea. n unele locuri se vedeau pete, de parc stiloul ar fi curs atunci cnd scrisese, petele acelea i ddeau paginii o nfiare uor dezordonat, dar cu totul
288

NICHOLAS SPARKS

aparte. ase cuvinte fuseser tiate. i pe acelea le privi cu mare atenie, ntrebndu-se ce voise s spun. Dar, ca ntotdeauna, nu-i putu da seama. Ca multe alte lucruri legate de ultima lui zi, era un secret pe care-l luase cu el. Spre partea de jos a paginii, observ c scrisul era mai greu de citit, de parc ar fi strns prea tare stiloul n mn. Cnd termin, rul iar scrisoarea i o nfur cu un elastic pentru ca, astfel, s arate ntotdeauna la fel. O puse la loc n sticl, iar sticla o aez ntr-o parte, alturi de geant. tia c, atunci cnd avea s ajung acas, avea s-o aeze la loc pe birou, unde o pstrase mereu. Noaptea, cnd luminile din strad se strecurau pe fereastr, sticla lucea n ntuneric i era ultimul lucru pe care-l vedea nainte s adoarm. Cut dup aceea fotografiile pe care i le dduse Jeb. i amintea c, dup ce se ntorsese la Boston, se uitase la fiecare n parte. Atunci cnd minile ncepuser s-i tremure, le aezase n sertar i nu le mai privise. Le rsfira acum, gsind-o n cele din urm pe cea n care el se afla pe teras. innd-o n faa ochilor, i aminti totul despre el felul n care arta i se mica, zmbetul generos, ridurile din colurile ochilor. Poate mine, i spuse singur, voi lua negativul s-mi fac o copie mrit, una de opt pe zece care s stea pe noptier, aa cum a procedat el cu fotografia lui Catherine. Zmbi apoi cu tristee, dndu-i seama c navea s fac aa ceva. Nu, fotografiile aveau s ajung iar n sertar, ca i nainte, sub teancuri de lenjerie, alturi de cerceii cu perle pe care-i primise de la bunica ei. Ar fi fost mult prea dureros s-i vad chipul n fiecare zi i nu era pregtit nc pentru aa ceva. De la nmormntare, pstrase contactul cu Jeb, dei sporadic, sunndu-l din cnd n cnd ca s-l ntrebe ce mai face. Prima oar cnd l sunase i explicase c descoperise de ce ieise Garrett n ziua aceea cu Happenstance, i amndoi ncepuser s plng la telefon. n timpul urmtoarelor luni, discutaser despre el fr s mai plng, iar Jeb i vorbise despre Garrett aa cum fusese n copilrie, sau i spusese ce anume i povestise Garrett despre ea. n iulie, Theresa i Kevin se duseser n Florida i fcuser
289

MESAJ DE DEPARTE

scufundri. Apa de acolo, ca i cea din Carolina de Nord, era cald, dar mult mai limpede. Sttuser acolo opt zile, fcnd scufundri n fiecare diminea i zcnd pe plaj dupamiezele. Pe drumul de ntoarcere spre Boston, amndoi se hotrser s repete experiena i anul urmtor. De ziua lui, Kevin ceruse un abonament la o revist despre scufundri. Culmea ironiei, primul exemplar primit includea i un articol despre epavele de pe coasta Carolinei de Nord, inclusiv cea pe care o vizitaser ei cu Garrett. Dei fusese invitat, nu se mai ntlnise cu nimeni de la moartea lui Garrett. Colegii de la redacie, cu excepia Deannei, ncercaser de nenumrate ori s-o scoat n ora cu diveri brbai, dar ea refuzase politicos toate invitaiile. Uneori i auzise colegii optind: Nu neleg de ce-a renunat sau, E nc tnr i atrgtoare. Alii, mult mai buni observatori, declaraser pur i simplu c avea s-i revin cu timpul. Ceea ce-o adusese napoi la Cape Cod fusese telefonul pe care-l primise de la Jeb cu trei sptmni n urm. Cnd i ascultase glasul blajin care-i sugera c venise momentul si vad mai departe de via, pereii pe care-i ridicase n jurul inimii ncepuser s se prbueasc. Plnsese toat noaptea, dar a doua zi diminea tia ce avea de fcut. Fcuse toate aranjamentele necesare ntoarcerii acolo o treab uoar, pentru c nu era sezon aglomerat. De atunci, ncepuse procesul de tmduire a inimii. Aa cum sttea pe plaj, se ntreb dac o vedea cineva. Privi dintr-o parte n alta, dar plaja era pustie. Numai oceanul se mica, atrgnd-o cu mnia lui. Apa prea furioas i periculoas: nu mai era locul romantic pe care i-l amintea. Privi oceanul mult vreme, gndindu-se la Garrett, pn cnd auzi tunetul bubuind peste cerul de iarn. Vntul se ntei iar ea-i simi gndurile fugind pe aripile lui. De ce, se ntreb, se terminase totul aa? Nu tia. Veni o alt rafal, iar ea l simi deodat alturi, dndu-i la o parte prul de pe fa. Acelai gest l fcuse atunci cnd i spuseser adio, iar acum i simea iar atingerea. Aa de multe lucruri pe care ar fi vrut s le schimbe din ziua aceea,
290

NICHOLAS SPARKS

attea regrete Acum, singur cu gndurile ei, continua s-l iubeasc. tia c-l va iubi mereu. O tiuse din clipa n care-l vzuse pe docuri, i o tia i acum. Nici trecerea vremii i nici moartea lui nu aveau cum s schimbe ce simea pentru el. nchise ochii i opti pentru el: Mi-e tare dor de tine, Garrett Blake. i, pentru o clip, i imagin c el o auzise cumva, pentru c vntul se stinse deodat, iar aerul rmase ncremenit. ncepuser s cad primii stropi de ploaie atunci cnd trase dopul de la sticla simpl pe care o strngea n brae i scoase din ea scrisoarea pe care i-o scrisese cu o zi nainte, scrisoarea pentru care venise pn acolo ca s i-o trimit. Dup ce o desfur, o ridic n faa ochilor, tot aa cum fcuse i cu prima scrisoare pe care o gsise. Puina lumin rmas de abia i permitea s deslueasc cuvintele, dar oricum le cunotea pe dinafar. Minile ncepur s-i tremure uor atunci cnd ncepu s citeasc. * * * Dragul meu, A trecut un an de cnd am stat cu tatl tu n buctrie. E noaptea trziu i, dei cuvintele vin cu greutate, nu m pot scutura de sentimentul c-a venit momentul s-i rspund la ntrebare. Sigur c te iert. Te iert i acum, aa cum te-am iertat din clipa n care i-am citit scrisoarea. Nici nu aveam de ales n inima mea. i aa mi-a fost foarte greu s te prsesc o dat; s o fac i a doua oar mi-ar fi fost imposibil. Te iubesc prea mult ca s te las s pleci din nou. Dei nc mai plng dup ceea ce am fi putut avea, trebuie s fiu recunosctoare pentru c ai intrat n viaa mea chiar i pentru un rstimp aa de scurt. La nceput, am presupus c am fost adui laolalt ca s te ajut s treci mai uor peste perioada ta de jale. Dar acum, un an mai trziu, am ajuns s cred c, de fapt, a fost invers. Ironia sorii, am ajuns n aceeai situaie n care erai tu,
291

MESAJ DE DEPARTE

prima dat cnd ne-am ntlnit. n vreme ce scriu, m lupt cu fantoma celui pe care l-am iubit i l-am pierdut. Acum neleg mai bine toate greutile prin care ai trecut, i mi dau seama ct de dureros a fost pentru tine s-i continui viaa, s mergi mai departe. Cteodat m copleete tristeea i, dei neleg foarte bine c nu ne vom mai putea vedea vreodat, o parte din mine ar vrea s se agae de tine pentru totdeauna. Mi-ar fi mai uor aa pentru c, dac a iubi pe altcineva, atunci amintirile s-ar estompa. Cu toate astea, iat i paradoxul: dei mi lipseti enorm, datorit ie, nu mi-e groaz de viitor. Pentru c tu ai putut s te ndrgosteti de mine, mi-ai druit speran, dragul meu. Tu m-ai nvat c este posibil s-i vezi mai departe de via, orict de mare ar fi durerea i jalea. i, n felul tu, m-ai fcut s cred c dragostea adevrat nu poate fi negat. Nu cred c sunt pregtit n clipa asta, dar aa am ales. Nu da vina pe tine. Datorit ie, am sperana c, ntr-o buna zi, tristeea mea va fi nlocuit de ceva frumos. Datorit ie am tria de a merge mai departe. Nu tiu dac morii se pot ntoarce pe pmntul sta ca s se mite nevzui printre cei dragi, dar dac pot, atunci sunt sigur c tu vei fi mereu alturi de mine. Cnd voi asculta oceanul, voi asculta de fapt oaptele tale; cnd briza rcoroas mi va mngia obrajii, va fi spiritul tu care trece pe lng mine. Tu nu vei disprea niciodat, indiferent cine va mai fi n viaa mea. Alturi de Dumnezeu, stai i tu n sufletul meu, ajutnd la cluzirea mea spre un viitor pe care n-am cum s-l prevd. Acesta nu este un adio, dragul meu, ci este o scrisoare de mulumire. i mulumesc c ai intrat n viaa mea i mi-ai druit atta bucurie, i mulumesc pentru c m-ai iubit i ai primit n schimb dragostea mea. i mulumesc pentru amintirile pe care le voi pstra mereu aproape. Dar, mai presus de toate, i mulumesc pentru c mi-ai artat c va veni o vreme cnd, n cele din urm, te voi lsa s te odihneti n pace. Te iubesc, T.
292

NICHOLAS SPARKS

* * * Dup ce citi pentru ultima oar scrisoarea, Theresa o rul i o sigil n sticl. Rsuci sticla n mini de cteva ori, tiind c n drumul ei fcuse un cerc complet. n cele din urm, cum nu mai avea rost s mai atepte, o arunc ct de departe putu. n momentul urmtor, vntul se intensific i ceaa ncepu s se risipeasc uor. Theresa rmase tcut, privind sticla care plutea pe ap. Dei tia c era imposibil, i imagina c sticla nu avea s ajung niciodat la mal. C avea s cltoreasc pentru totdeauna prin lume, plutind prin locuri ndeprtate pe care ea n-avea s le vad niciodat. Cteva minute mai trziu, cnd sticla dispruse din vedere, Theresa o porni napoi spre main. Cum mergea tcut, prin ploaie, Theresa zmbi blnd. Nu tia cnd sau unde sau dac sticla va aprea vreodat, dar nici nu conta, ntr-un fel sau altul, Garrett avea s primeasc mesajul. 25 mai, 1996 6 august, 1997

293

MESAJ DE DEPARTE

CUPRINS
Capitolul 1 .......................................................................... 4 Capitolul 2 ........................................................................ 19 Capitolul 3 ........................................................................ 35 Capitolul 4 ........................................................................ 39 Capitolul 5 ........................................................................ 50 Capitolul 6 ........................................................................ 66 Capitolul 7 ........................................................................ 79 Capitolul 8 ...................................................................... 106 Capitolul 9 ...................................................................... 127 Capitolul 10 .................................................................... 154 Capitolul 11 .................................................................... 168 Capitolul 12 .................................................................... 202 Capitolul 13 .................................................................... 253 Capitolul 14 .................................................................... 267

294