Sunteți pe pagina 1din 296

O antologie a literaturii de anticipaie romneti

Recviem dup singurtate Oamenii nici nu triesc i nici nu mor n zadar. H. G. WELLS !ite" se #umineaz de ziu$ E%c#am ner&dtor pi#otu#. 'e mai (ine(i mu#t) Raze#e soare#ui strin" ptrunz*nd prin +u&#ouri" aternur pete a#&strii ntre ,oto#ii. R&dare$ -orunci pentru a zecea oar comandantu#. .ac/i gr&im" nu vom mai a,#a nimic. 0a nu" suntem gata$ 1nun( e,u# ec+ipei de operatori. 1cum poate vor&i i # putem n(e#ege. 1scu#ta(i$ 1stronau(ii se aezar mai comod" &iruindu/i emo(ia" o&osea#a nop(ii de veg+e" cu oc+ii (int #a trupu# m&tr*nit" dezarticu#at aproape" pe care s#&iciunea # mpiedica s se mai (in pe picioare2 g#asu# era ns vi&rant" a# unui &r&at n putere" dezmin(ind" ntr/un c+ip &izar" decderea si#uetei ntinse pe mas i ncon3urate din trei pr(i de aparatura ci&ernetic. 4/am ateptat. 5oat via(a n/am ,cut dec*t s v atept" dar" nu tiu de ce" v/a(i +otr*t greu i tare t*rziu a(i mai venit. 6irete" nave#e care circu# cu viteze supra#uminice pierd contactu# prin radio cu &aza" iar noi z&uram cu o asemenea nav 7 n/am avut cum v spune n ce #oc am decis s poposim i v/a ,ost ,oarte greu s ne descoperi(i. 'u v reproez nt*rzierea. .e vreme ce sunte(i aici" restu# nu mai conteaz. .ar se nt*mp# uneori" dup o prea nde#ungat singurtate" s vrei mai mu#t dec*t8 S vrei imposi&i#u#8 9erta(i/m$ 'u despre asta se cade s vor&im. :nainte de a co#inda p#anetoidu#" vreau s v raportez" ,oarte pe scurt" despre misiune. .e unde s ncep) -#anetoidu# se c+eam 1ure# 4#aicu i a ,ost a#es de noi ,iindc avea o structur potrivit i o pozi(ie ,avora&i# pentru e%perien(; re#ativ izo#at" nu prea departe de centru# ga#actic" cu su&so#u# &ogat n minereuri meta#i,ere. <*mpuri#e gravi,ice se inter,ereaz n zon" iar norii de gaz ste#ar ionizat se scurg dinspre inima Ga#a%iei cu un de&it constant2 gravita(ia 7 sistem de #egtur ntre toate corpuri#e cereti 7

constituie principiu# de ac(iune a# insta#a(iei" gazu# ste#ar ,urnizeaz energia necesar8 'u" dac ncep aa" povestea amenin( s ,ie #ung i p#ictisitoare. '/ are rost s v amintesc #ucruri cunoscute" i" oricum" nu dispun de prea mu#t timp. 5impu#$8 -oate #a e# ar tre&ui s m opresc mai nt*i" ,iindc a ,ost o&staco#u# ce# mai greu de trecut i totodat a#iatu# ce# mai pre(ios. 1m impresia c de #a nceperea e%perien(ei i p*n acum" c*nd v vor&esc" au trecut numai c*teva zi#e. 'u (in minte durata i succesiunea evenimente#or" mi/au rmas toate mai degra& n su,#et dec*t n memorie; un #ung ir de emo(ii" #a ,e# de proaspete ca n prima c#ip2 o carte cu poveti pe care o ,runzresc ,r gra& i o pot citi ,r gre de #a oricare ,i#. <*nd i/am cunoscut pe =i+ai i pe 4#ad 7 tre&uie s ,i ,ost dup a&so#virea institutu#ui" dup ce primisem distinc(ii#e" i presa ,cuse caz de persoana mea" cu tit#uri pe prima pagin; !n t*nr geniu a# ci&erneticii i super#ative#e o&inuite. Eram #a mare cu 9oana" n ce# dint*i concediu adevrat a# meu i a# ei i" &inen(e#es" nu aveam oc+i dec*t unu# pentru a#tu#. >tiu c" strduindu/se mu#t p*n s m descopere" 4#ad i =i+ai m/au sec+estrat o zi ntreag pe p#a3 s/mi e%pun proiectu# #or i s/mi cear a3utoru#. = p#ictisiser de moarte" i pu(in a #ipsit s nu #e r*d n nas. <eru#e$ 0teau c*mpii despre un aparat pentru cercetarea de #a distan( a #umi#or din Ga#a%ie" iar mie mi n(epenise g*tu# privind spre dig" unde 9oana m atepta de at*tea ceasuri. Le/am re,uzat propunerea de co#a&orare 7 n termeni po#iticoi" desigur$ <eea ce nu m/a ,erit de un nceput de inso#a(ie. = iritaser #a cu#me cu de&itu# #or ver&a#" cu o acut predispozi(ie #a ceart" cu mania de a se contrazice din minut n minut. -este c*teva zi#e aproape c uitasem nt*mp#area. -este a#te c*teva zi#e" so(ia mea" specia#ist n &io#ogia marin" a participat #a o incursiune su&acvatic cu durata de patru ore. >i nu s/a mai ntors. =i/a ,ost destu# de greu s/i regsesc pe cei doi. >i nu m interesa nici aparatu# #or" nici spri3inu# pe care putea s/# o,er n ca#itate de ci&ernetician" ci doar perspectiva e%pedi(iei cosmice de #ung durat" ctre centru# <ii Lactee2 un pri#e3 s ,ug de moartea 9oanei" s m pedepsesc" desigur" c i/am supravie(uit" 4#ad i =i+ai n/au ,ost mira(i de sc+im&area atitudinii me#e. Socoteau" poate" c proiectu# m intereseaz cu adevrat" ori a,#aser motivu# rea# i au avut de#icate(ea s nu mi/o spun2 n/am a,#at niciodat" dar din c#ipa aceea am nceput s/i iu&esc" n ciuda caracteru#ui #or di,ici#. Sincer s ,iu" n a,ara unor principii genera#e n/am cunoscut i nu cunosc nici acum mai nimic despre a#ctuirea i modu# de ,unc(ionare a# grozavu#ui #or aparat. =i se pare c m ndeprtez de con(inutu# strict a# raportu#ui. 9erta(i/mi vor&ria" de mu#t n/am mai avut pri#e3u# s m adresez unor semeni de/ai mei. 4 cer pu(in imagina(ie. :nc+ipui(i/v p#anetoidu# ,r si#uete#e comp#e%e#or energetice" ,r vi# i ser" ,r marea uzin meta#urgic din su&so# 7 doar un pustiu dezo#ant" acoperit de gaze ng+e(ate ca de o ,in

zpad verzuie. 1a arta #a venirea noastr aici. Eu unu# nu prea credeam c numai noi" trei oameni i c*teva sute de ro&o(i specia#iza(i vom iz&uti s ducem e%perien(a #a &un s,*rit. -rima gri3 dup de&arcare a ,ost s construim un adpost pentru nav 7 singura garan(ie a ntoarcerii noastre pe -m*nt. 1m a#es pentru asta crateru# unui ,ost vu#can" ntr/o zon puternic ,rm*ntat de erup(ii. 1&ia dup aceea am ridicat vi#a i am nceput s e%cavm pentru ,unda(ii#e uzinei" n para#e# cu insta#area centra#ei de e%tragere i recic#are a aeru#ui i a apei. Ro&o(ii #ucrau repede i precis. 5recuser c*teva #uni de #a sosire" =i+ai i 4#ad erau vese#i i ncreztori" eu nsumi suportam ceva mai &ine pierderea 9oanei. 1tunci s/a produs catastro,a. -rivind napoi" a ,i tentat s a,irm c n/am a3uns n situa(ia de acum dec*t din pricina unor nt*mp#ri. 1 unor nt*mp#ri ne,ericite. Sau a ,ost ca i cum" pentru nite reuite e%istente ntr/un viitor vag i ndeprtat" tre&uia s p#tesc cu mu#t nainte uri pre( deose&it" s/mi dau iu&ita" #i&ertatea i prietenii e%act atunci c*nd aveam mai mu#t nevoie de ,iecare. .ar nu poate ,i adevrat" ,iindc pierderi#e sunt a&surde" se datoreaz unor simp#e gree#i. Re,uz s cred n destin" n/am crezut nici atunci" dei" poate n momente#e ace#ea mcar" a ,i gsit n asta o conso#are. S/a nt*mp#at ntr/o sear. 4#ad i =i+ai 3a#onau terenu# destinat viitoarei antene" eu supraveg+eam nc+iderea cupo#ei peste uzin. 1utomatu# de siguran( din adpostu# astronavei a dat a#arma. '/am n(e#es ce se petrece" totu# n 3ur era tcut i nemicat" ca n prima zi a ederii noastre aici. 4#ad" cu vocea #ui de &as" acum rguit de emo(ie m anun(; .ani" #a rac+et$ 9a ro&o(ii de interven(ie i vino$ 1u aruncat aparate#e de msur i au rupt/o am*ndoi #a ,ug spre adpost. Le vedeam si#uete#e micor*ndu/se n deprtare cu sa#turi dizgra(ioase din cauza gravita(iei sczute. 1m cerut ca#cu#atoru#ui s/mi trimit ro&o(ii i am stat s/i atept. <*nd au venit m/am urcat n transportoru# pe care # aduseser cu ei. 1m reuit s/mi mai vd prietenii intr*nd su& pm*nt i" aproape n aceeai c#ip" o #im& de ,oc (*ni cu vio#en( din crater" nso(it de un.nor de gaze ca un ,um dens" a#&uriu" care se mprtia cu repeziciune. 6#acra a crescut p*n deasupra noru#ui" s/a des,cut #a capt ntr/un mnunc+i de erpi s*ngerii i dintre ei a ieit o s,er enorm de materie incandescent. <*tva timp aceasta p#uti" sus(inut parc de m*na de ,oc" apoi o nou r&u,nire" ,oarte puternic a gaze#or a azv*r#it/o spre n#(imi. 5reizeci/ patruzeci de secunde au trecut p*n ce mingea monstruoas czu napoi. O p#oaie de stropi sri n toate pr(i#e. =/am apropiat c*t mi/a permis c#dura. Gaze#e ng+e(ate p#uteau ca o ninsoare ,eeric" aez*ndu/se pe carcasa transportoru#ui. !n crater concav se desc+isese ca o ran n so#" c#ocotind din ce n ce mai ncet. Rmsesem singur. 1m pornit spre vi#" m/am ntors din drum" m*nat de o speran( a&surd" am ncon3urat crateru# care ncepuse de3a s se rceasc i din nou am pornit spre vi#" din nou m/am ntors" c+inuindu/m s n(e#eg" si#indu/mi

contiin(a s admit e%isten(a nenorocirii. Rmsesem singur" prizonier a# p#anetoidu#ui" pentru totdeauna. 1mintiri#e zi#e#or urmtoare mi sunt dominate doar de senza(ii; ,oame" sete" nevoie de somn. .up ape#uri insistente" ro&o(ii" #ipsi(i de program" i ncetaser activitatea. 'u/mi psa de ei" cum nu/mi psa nici de mine. =/am p#im&at ,r (e#" am rtcit privind" ,r s #e vd" grmezi#e de materia#e i gropi#e de pe antier" ro&o(ii iner(i" c*mpia verde" ceru# nes,*rit i ste#e#e ,r str#ucire; un decor de &a# n care niciodat nu vor veni dansatorii. !nde greisem) =ai t*rziu aveam s constat c erup(ii#e se mani,est periodic" mereu n ace#ai #oc" ntr/o zon unde atrac(ia ce#or doi sori" noduri#e gravi,ice din spa(iu# cosmic" p#oi#e de radia(ii emanate de un pu#sar nvecinat se cumu#au" ntr/o ac(iune com&inat de presiunea magmei din miezu# incandescent a# p#anetoidu#ui. 1m ,i putut prevedea aceste comp#icate reac(ii) 'u tiu. O vreme m/am g*ndit s construiesc o nou astronav 7 p#anuri#e" #ao#a#t cu proiectu# aparatu#ui i toat documenta(ia re,eritoare #a e%pedi(ie se a,#au n caseta &#indat din vi#. 1veam nevoie de o speran( i un scop" dar mi era #impede c nu voi reui" cu toate cunotin(e#e me#e de ci&ernetic i cu tot spri3inu# o,erit de ro&o(i. =otoru# gravi,ic era imposi&i# de reconstituit cu mi3#oace#e de care dispuneam" i" mai cu seam" mi #ipsea com&usti&i#u#. 5re&uia s atept e%pedi(ia voastr de sa#vare. .up un numr de ani" dac nu ne/am ,i ntors" organizatorii urmau s trimit un ec+ipa3 pe urme#e noastre. :n ce# mu#t un deceniu aparatu# va ,i gata s intre n ,unc(iune$ mi promisese odinioar =i+ai" pe c*nd ncerca s m atrag de partea p#anu#ui #or grandios. 9a #as" # contrazise 4#ad ca de o&icei" nu amgi &iatu#$ <am vreo ?@/AB de ani o s ne ia aventura" p#us timpu# c+e#tuit pe drum. >i asta" &inen(e#es" dac ro&o(ii ,a&rica(i de e# aici i mai a#es aco#o" pe p#aneta unde o s poposim" vor ,i n stare s se descurce onora&i#. <*t aveau s nt*rzie sa#vatorii) .ou decenii" trei" cinci) = nv*rteam ca o ,urnic printre an(uri i grmezi de meta# crora" n ignoran(a mea" nu #e pricepusem rosturi#e niciodat. -ierdusem tot. 'u m mai aveam dec*t pe mine. >i dac aveam s triesc 7 i vream" eram dator s triesc p*n #a capt 7 tre&uia s/mi iau via(a de #a nceput" s descopr #ucru# esen(ia#" sau #ucruri#e ,r care via(a nu se poate concepe. 1m comp#etat #a nt*mp#are c*teva ,ie programatice pentru ro&o(i i i/ am pus s ,ac micri dintre ce#e mai a&surde 7 s 3oace otron" ori s se nv*rt n micri de dans. <u c*t patim i urmream" ncerc*nd s descopr o urm de via( n gesticu#a(ia #or ,r sens$ =i/a venit ideea s organizez un concurs de a#ergri. 1m a#es ro&o(i de specia#izare divers" pentru ca di,eren(a de construc(ie i ga&arit s ncurce rezu#tate#e. >i iat/m ar&itru i unic spectator a# straniei competi(ii pe care a c*tigat/o" ca n orice ntrecere &ine regizat" a#ergtoru# ce prea ce# mai pu(in dotat; pirpiriu# Rie#/ ?BC" specia#ist n montarea microcentra#e#or. =rind traseu# #a @.BBB de metri" am +otr*t s particip i eu. 1veam am&i(ia s conduc p#utonu#" dar de #a nceput mi/a #uat/o nainte a,urisitu# DW/@" mai vo#uminos" dar mai rapid dec*t mine. =i/a tre&uit un e,ort supraomenesc s/# a3ung i apoi s m

detaez de e#. 1m c*tigat. :ntr/o stare eu,oric" p#in de sudoare pe su& costumu# etan" am nceput s/mi m&r(iez adversarii. .ar ei" a#inia(i #a ,ini" rmseser iner(i. =/am dezmeticit greu" i pe msur ce reveneam #a rea#itate m cuprindea deznde3dea. 1m p#ecat aproape ,uri*ndu/m" ca i cum ar ,i ,ost cineva s m vad cop#eit de ridico#. 13uns #a vi#" #/am gsit n prag pe Rie# i #/am #uat cu mine nuntru. 1u trecut a#te zi#e i sptm*ni. :# puneam pe Rie# s construiasc n ,a(a mea tot ,e#u# de maini e#ectronice" nite mici 3ucrii" a#tminteri ne,o#ositoare. :i aduceam materia#e#e" # a3utam #a opera(ii#e di,ici#e. Se ncurca uneori i # mustram ca pe un copi#. L/am nv(at s vor&easc" adic i/am ,i%at un voca&u#ar #imitat n &#ocu# memoriei i apoi i/am dat comanda s se autoprogrameze n ,unc(ie de cunotin(e#e do&*ndite u#terior. >i aa a nceput s m ntre&e" s/mi cear e%p#ica(ii despre orice cuv*nt auzit prima dat" orice o&iect pe care/# nt*#nea" orice nou nt*mp#are. <e cuminte i ce n(e#ept era n ,e#u# #ui$ .e c*te ori p#eca de #*ng mine i duceam #ipsa. >i totui prezen(a sa i discu(ii#e nes,*rite care mi ump#eau tot mai mu#t timpu# nu a3unseser s m mu#(umeasc" sim(eam #a ,e# de acut ca i nainte c tre&uie s descopr un #ucru esen(ia# 7 dar ce anume nc nu/mi ddeam seama. :ntr/o zi Rie# a venit duc*nd n &ra(e un #umino,or. 0un diminea(a" .an$ = sa#ut. 9a uite aici$ <e s vd) O surs #uminoas" cu a#imentare independent. .a" numai c adineauri" n &aie" ieeau din e# raze co#orate. .in pricina a&uri#or. Era un curcu&eu" cum apare i pe -m*nt" dup p#oaie. .ar ce e p#oaia) 1p care picur din nori -e p#aneta noastr nu e p#oaie. 6iindc nu e nici aer. .ar ce e aeru#) Ei" Rie#" cu tine nu mai termin niciodat$ 1 p#ecat" ca ori de c*te ori credea c m supr. 1m rmas pe g*nduri. <e/ar ,i s ncerc 7 =i+ai #uase cu e# mai mu#te soiuri de semin(e" centra#a mi ,urniza ap din &e#ug" iar #umino,oru# #ui Rie# putea n#ocui soare#e. 1a a aprut sera. >i c*t vreme am #ucrat #a construirea i amena3area ei am ,ost #initit i sigur de mine2 amintiri#e despre -m*nt" despre 9oana i cei doi prieteni" dei #a ,e# de vii" i tot adeseori evocate" nu m mai ,ceau s m simt cop#eit de neputin( i deznde3de" i ocupau #ocu# cumva ,iresc ntr/o e%isten( care do&*ndise a#te rosturi. 1m semnat ,#ori i #e/am ateptat cu surprinztoare emo(ie nco#(irea i maturizarea" m/am pregtit s #e primesc venirea pe #ume 7 m rdeam n ,iecare zi" mi ngri3eam +aine#e" n timp ce Rie# era tot mai contrariat c #ui nu/i crete pr i c nu/i dau o perec+e de panta#oni s/i m&race. <a s/# mpac" i/am #sat n gri3 ntre(inerea ,#ori#or" i e# comanda p#oaia #a ore ,i%e" aprindea i stingea #umino,oru# dup program" a ,a&ricat un venti#ator ca s avem i v*nt. :n perioada aceea de #inite i receptivitate am redescoperit p#cerea #ecturii" apoi i pe aceea a muzicii i a spectaco#e#or. .e acum nu mai triam c+iar #a nt*mp#are" mi pregteam" cu zi#e i sptm*ni nainte" #iste de ,i#me" de cr(i i discuri" mi rezervam ore#e de p#im&are" vizite#e n ser. :ncepusem" cred" s/# cam neg#i3ez pe Rie#" tovria #ui nu mai nsemna #a ,e#

de mu#t ca pe vremea crizei ce m cuprinsese" mi tre&uia a#tceva" un scop" o direc(ie spre care s m ndrept. -#cerea contactu#ui cu arta" a drumuri#or pe a,ar" a ceasuri#or petrecute n co#(u# de natur mi era necesar i de nen#ocuit" dar era n ace#ai timp un adaos" un ,actor secundar" era odi+n" ns nu te po(i odi+ni #a nes,*rit" i c+iar no(iunea de repaos n sine presupune o comp#ementar; munca. =i/am amintit re#a%area adus de construirea serei. 9deea p#utea n aer" cum se zice" i m speria" re,uzam s o ,ormu#ez" s o aduc ast,e# #a nive#u# contiin(ei. 1poi Rie# a disprut. -#ecase ntr/o incursiune pe p#anetoid" cum se o&inuise de #a o vreme" de c*nd convor&iri#e noastre deveniser tot mai pu(ine i mai srace. Setea de in,orma(ii i/a ,ost ,ata#2 #/am descoperit mai t*rziu" s,r*mat su& un morman de grinzi pe care ncercase s #e dea #a o parte. 'enorocu# m #ovise din nou. -rover&ia#u# g+inion mi dusese #a pieire i u#tima ,iin( iu&it 7 nu greesc vor&ind de Rie# ca despre un copi# drag" care mi/a ,ost tovar de 3oac n perioada cea mai grea a propriei me#e copi#rii repetate at*t de nepotrivit" #a v*rsta maturit(ii. 1m su,erit a#t,e# dec*t p*n atunci" mai #ucid poate. 1m r*s. :ncasasem prea mu#te #ovituri" de #a destin" ori de #a nt*mp#are i nu ntorsesem niciuna. :nv(asem s ra&d" s m umi#esc8 Oare se poate nv(a umi#in(a cu adevrat) 5re&uia mai nt*i s ,uresc doi ro&o(i. <ei mai &uni doi ro&o(i androizi din cariera mea de t*nr geniu a# ci&erneticii" un =i+ai i un 4#ad care s ai& nu numai trsturi#e de caracter a#e mode#e#or #or umane" nu numai g#asu# acestora" n,(iarea i gesturi#e #or" ci mai cu seam cunotin(e#e #or 7 i s nu m prseasc niciodat. = &izuisem prea mu#t pe +azard" sau mai e%act #sasem descoperit o zon prea mare a e%isten(ei me#e" unde e# se insta#ase cu aere de stp*n i mi adusese numai necazuri. 1cum aveam de g*nd s/mi rec*tig printr/o vic#enie teritorii#e pierdute" s trag pe s,oar neansa" nving*nd/o cu arme#e ei. 1 min(i dac a pretinde c nu aveam emo(ii" c nu tiam #impede n ce ne&uneasc aventur m +azardez. .ar ce puteam pierde) 9#uzii#e) 'u/mi mai ,ceam i#uzii de mu#t" important era s rezist p*n #a apari(ia voastr" cu orice pre( 7 i m o&inuisem s p#tesc pre(uri mari. Lucru# a durat mu#t" pentru c a ,ost nevoie s ncep prin a ridica o mic uzin8 .ar s nu v p#ictisesc cu amnunte#e. 1 vrea doar s v mai spun c am ,o#osit" n procesu# de ,a&rica(ie" o te+nic a&ia descoperit #a p#ecarea noastr de pe -m*nt" dar care pentru voi" desigur nu mai e o noutate; mode#area persona#it(ii ro&o(i#or cu a3utoru# impu#suri#or cere&ra#e a#e creieru#ui meu8 Sptm*ni n ir am stat cu capu# v*r*t n casca specia#" amintindu/mi c*t mai amnun(it nt*mp#ri#e trite a#turi de =i+ai i de 4#ad" ,iecare discu(ie a #or" ,iecare ceart. 'umai accidentu# i moartea ce#or doi m/am ,erit cu gri3 s #e evoc. :n seara c*nd totu# s/a terminat" c*nd ro&o(ii" m&rca(i n costume#e oameni#or" edeau pe dou ,oto#ii #a intrarea n ser" ca i cum s/ar ,i odi+nit" (in minte c am nt*rziat mu#t n &aie" m/am ras cu gri3" mi/am pus sc+im&uri curate i m/am privit nde#ung #a og#ind. 1 ,i ,ost un mode# idea#

pentru E# Greco$ -a#id" cu ,a(a pre#ung i s#a&" cu oc+ii n,unda(i n or&ite" revedeam c+ipu# #ui strin. 1m desc+is #a s,*rit ca#endaru# automat" a# crui ceas atomic marcase timpu# terestru. .e #a erup(ia vu#canic trecuser aproape trei ani8 5rei ani" c*nd eu socotisem c a ,ost ce# pu(in un deceniu$ .iminea(a" ,oarte devreme" 4#ad m scutura s m trezesc" n timp ce =i+ai" care mi i pregtise de3unu#" rs,oia p#anuri#e aparatu#ui" &om&nind ,urios. Scoa#" opti 4#ad" scoa# repede" c/i prpd$ -r*s#ea e cu capsa pus$ <e" strig de dinco#o =i+ai E# porec#isem -r*s#ea ,iindc era ce# mai mic de ani" #ui 4#ad" din ace#ai motiv" i ziceam 0tr*nu#" iar mie mi se spunea =ezinu#F. <e" n/are cura3 s ,ac oc+i) 1runc/# din pat" dac/i p#ace s tr*ndveasc$ <e/a p(it) #/am ntre&at pe 0tr*n" ca s/mi domin cumva emo(ia. Las/o moart" rspunse acesta" nu prea vese#. 5re&uia s termini noua cupo# a uzinei meta#urgice i n/ai micat un deget" mai ,aci i pe naivu#) 1(i ,ost #a antier) 'u mergem n ,iecare diminea() =/am m&rcat anevoie" c+inuindu/m s nimeresc m*neci#e i s trag ,ermoare#e. 4#ad a trecut n su,ragerie. Las/# nt*i s mn*nce$ #/am auzit optindu/i #ui =i+ai. S mn*nce$ -u,ni -r*s#ea nervos. < a#t,e# i se ,ace grea( mare#ui ci&ernetician. 1i idee n ce stadiu a rmas #ucrarea) -i da" acuma o s scoatem #im&a" s/(i dm (ie gata aparatu# n zece ani" c aa te/ ai #udat #a p#ecare$ =/am #udat) 1m ,cut un ca#cu# rea#ist" amice$ Se i vede c*t de rea#ist$ .e unde s tiu c geniu# n ci&ernetic mai mu#t ne ncurc dec*t ne a3ut) 5re&uia s nc+id cupo#a uzinei) 5re&uia s monteze agregate#e pentru mu#tip#icarea ro&o(i#or) S termine prospec(ii#e i s dea n e%p#oatare mina) S sape ,unda(ii#e pentru anten) 9a uite$ 'u (i se pare c # ncarci prea mu#t) 5u ai propus s recurgem #a ro&o(i. 1#t,e# #uam cu noi zece astronave cu c*te o sut de oameni ,iecare8 S imo&i#izm aici o mie de #ucrtori pentru ce# pu(in dou decenii" e%c#usiv drumu# dus/ntors" c*nd putem o&(ine un randament mu#t superior cu c*teva sute de automate construite #a ,a(a #ocu#ui 5eoria o cunosc i eu. <ine a ,ost numit constructoru# i e,u# ro&o(i#or 7 .an. -i s nu pro,ite de ocazie c nu/# pot rec#ama i s/mi (in mie antieru# desc+is un seco#$ 4or&ea inten(ionat groso#an" cu voce p#ictisit i nceat" ca de &o#nav" ntocmai cum o&inuia #a m*nie adevratu# =i+ai. =i/am rezemat ,runtea de perete" s m #initesc i s 3udec. Oare nu m p*ndea o criz nou) O ne&unie din care s m trezesc prea t*rziu 7 ori poate prea devreme" nainte s ,i #uat totu# n serios) >i dac #uam prea n serios povestea asta nu nsemna c n #oc s ne# timpu# m voi ne#a doar pe mine) <*nd am intrat n camera de zi" eram mai mu#t speriat dec*t vese#. 1 ,i putut" n c#ipa aceea nc a ,i putut" s dau napoi. .ar c*nd m g*ndeam ce perspective mi desc+ide renun(area8 .an ,cu o pauz #ung" vr*nd parc s/i a#eag cuvinte#e" sau numai odi+nindu/se" dei povestise rar" cu,undat n amintiri#e #ui" urm*nd cu de#i&erare drumu# sinuos a# memoriei. <rede(i c se simte ru) :ntre& o ,at din grupa de transmisioniti.

'/a spus nimic de vreo &oa#$ O contrazise cineva" tot pe optite" uit*nd c &r&atu# nu are cum s/i aud. .ec*t #a ,igurat" compar*ndu/i traume#e cu urmarea unei stri ma#adive. <omandantu# sur*se. 5o(i su&ordona(ii erau tineri2 poate nu n(e#eseser pe dep#in" poate ncercau s se detaeze" tocmai ca s n(e#eag. Eu am impresia c &raveaz$ 9nterveni pi#otu#. Oricum" istoria asta sentimenta# nu prea seamn a raport. S ,i ,ost tu n #ocu# #ui$ -rotest ,ata. .e aici (i/e uor s/# 3udeci. E numai &tr*n$ =urmur comandantu#" ca pentru sine. <*t o&osea# i ironie se ascund n istoria #ui sentimenta#$ 1r ,i &ine s nu pricepe(i niciodat8 1poi zi#e#e au trecut ega#" re#u .an" ega#" ca momente a#e unei singure zi#e uriae. '/a ,ost nimic aparte n curgerea #or. 'oaptea nu nsemna ntuneric" ci somn" iar somnu# mi era programat" ca i mese#e i ore#e de destindere. '/are rost s v re#atez ce etape a parcurs #ucrarea. E%ist un 3urna# unde sunt consemnate" dup rapoarte#e #ui -r*s#ea i a#e 0tr*nu#ui. Eu" aa cum am mai spus" mi se pare" continuam s rm*n un ignorant" (ineam #a asta" ca s nu m sperie comp#e%itatea aparatu#ui. 13unsesem #a un soi de ec+i#i&ru" #a care nu mai puteam renun(a. Laitate) 'u sunt erou i nu vreau s v impresionez. 1(i vzut) Gise" trium,toare" ,ata. Las$ Rspunse pi#otu#. Sunt mu#te ,e#uri de a &rava. 1adar totu# decurgea norma#" p*n i compromisuri#e. -*n c*nd" ntr/o diminea(" m/am trezit cu senza(ia c se nt*mp# ceva ne,iresc. -rimu# g*nd mi/a ,ost #a astronava de sa#vare. =i+ai i 4#ad nu erau #*ng mine" pentru prima dat nc#caser ritua#u# respectat at*(ia ani. =/am stp*nit s nu a#erg a,ar" mi/am impus o&inuitu# program de gimnastic i &aia" mi/am pregtit de3unu#" am m*ncat. -e urm8 -e urm tiu c stteam #*ng vi#" privind mpre3ur. :ncotro s caut rac+eta) <e sc+im&are intervenise n peisa3) 1m pornit s/o descopr" nt*i a&ia pind" apoi #u*nd/o #a ,ug 7 &nuiesc c aveam de g*nd s a#erg aa mii de Hi#ometri" n speran(a c voi da peste sa#vatori" ,r s rea#izez c*t sunt de ridico#. .ar am o&osit dup primii pai. Genunc+ii mi s#&iser i m dureau" m/au durut umerii" &ra(e#e agitate inuti#. 0nuiam c e ocu# emo(iei. =i/am venit n ,ire pentru o c#ip" m/am dus s caut un ve+icu#. >i" deodat" mi/am dat seama c sunt &tr*n" c nu sunt dec*t un &tr*n2 mi/am vzut um&ra t*r*ndu/se cocoat pe #*ng mine" peste msur de su&(ire" i #ung" i g*r&ovit. .e c*(i ani dura construc(ia co#osa#u#ui aparat" at*t de comp#e% nc*t nu/# puteam cuprinde nici cu mintea) Sr&torisem reve#ioane ,r numr" #e pierdusem de mu#t socotea#a. .in v*r,u# marii antene aveam mai mu#te anse s descopr nava pm*nteasc i era ,iresc ca i sa#vatorii s co&oare n perimetru# antieru#ui. 1&ia respir*nd" am a3uns s m sui n ve+icu# i s pornesc motoru#. 5ot mai

ncercam s/mi aduc aminte c*nd anume am poposit pe 4#aicu" poate de aceea n/am remarcat c pretutindeni #umini#e sunt stinse2 drumuri#e de acces i c#diri#e principa#e erau str3uite de re,#ectoare 7 numai pentru ,o#osu# meu" ,iindc ro&o(ii se g+idau prin radar. <u un gest re,#e% am conectat ,aruri#e mainii. 9ci/co#o zceau n grupuri automate ncremenite" care i prsiser posturi#e i se a#iniaser #a marginea drumu#ui" dar nici atitudinea #or" nici cauze#e stingerii #uminii nu mi/ au a3uns #a n(e#egere dec*t t*rziu" c*nd m a,#am pe p#at,orma antenei" #a captu# turnu#ui na#t de zece Hi#ometri. 1tunci doar" vz*nd" sau mai e%act nevz*nd antieru# am avut reve#a(ia c munca #uase s,*rit. <onstruc(ia aparatu#ui se terminase. 'u" nici o astronav nu venea s m sa#veze. -ur i simp#u tcerea co&or*se din nou. 4i&ra(ii#e a&ia percepti&i#e a#e so#u#ui e%cavat i #ovit ncetaser" i a&sen(a #or #sa din nou drum #i&er #initii. Linitii dense" parc so#ide" care m ngrozise n primii ani de singurtate i a crei amintire contiin(a mea o pstra vie i acum. =/am rezemat de &a#ustrad. :n noaptea i nec#intirea de su& mine mi sim(eam via(a concretizat n meta#" n p#astic" n stic# i piatr" n o&iecte dure" co#orate" #ic+ide" strvezii" ce#e mai mu#te cu o ,orm nici mcar &nuit" pe care nu #e tiusem dec*t vag" dup sim&o#u# codu#ui din p#anuri. Era ca o ,or(" nc n stare #atent" dar uria. >i" de ,apt" n aparatu# sau insta#a(ia aceasta 7 nu tiu cum e mai &ine s/i spun 7 uimitoare prin puterea i ,ine(ea" su&ti#itatea ei" nu era numai via(a mea" numai ce#e a#e #ui 4#ad i =i+ai" inventatorii" ci mi#ioane de a#te vie(i" a#e tuturor strmoi#or notri" i mi#enii ntregi de g*ndire" de e%perien( i activitate creatoare. :mi spuneam asemenea #ucruri i n ace#ai timp mi treceau pe dinaintea oc+i#or serii de ci,re i amintiri#e unor nt*mp#ri" ,iindc n su&contient tot mai ncercam s socotesc de c*(i ani am de&arcat pe 4#aicu. 4edeam orizontu# nce(oat de norii Ga#a%iei i mi/a prut 7 pentru a c*ta oar$ <" su& ste#e#e nesc+im&ate" nu trecuse dec*t o noapte din c#ipa c*nd +otr*sem s ncep construc(ia i p*n acum. .an se opri din nou" dar niciunu# dintre astronau(i nu mai ncerc s/i comenteze spuse#e. -oate ncercau s se nc+ipuie pe ei nii n #ocu# #ui" cum sugerase ,ata mai devreme. 9ar comandantu#" care participase o dat #a o misiune de sa#vare" iar a#t dat descoperise n spa(iu resturi#e unei astronave din a#t #ume" rtcind de cine tie c*te mi#enii" comandantu#" cu n(e#epciunea i mpcarea cu sine aduse de v*rst" se ,eri s #e strice #initea. <*nd vi #e povestesc" toate astea parc mi sunt strine. :nt*mp#ri dintr/un ,i#m vzut de at*tea ori" nc*t # nve(i pe dina,ar i te p#ictiseti doar amintindu/(i de tit#u# #ui. .e ce m ncp(*nam s numr anii vie(ii me#e trecute" adic s ,ac #ucru# ce# mai pu(in important n momentu# ace#a" c*nd poate de dou decenii nu mai privisem ca#endaru# automat" nu mai sim(isem nevoia con,runtrii cu timpu#)

=/au adus #a rea#itate 4#ad i =i+ai. Se ivir p#utind deasupra gri#ei para&o#ice a antenei" ca dou &izare g*ze argintii pe su& cupo#a neagr a ceru#ui. !ite/#$ Strig 4#ad de departe. <e/i cu tine" =ezinu#e) .e ce nu rspunzi #a ape#uri) G#asu# ca#d" a# prietenu#ui mort" m/a ,cut s tresar. 0ucuria i ,rica m/au #uat n stp*nire" ,r s #e ,i dorit" i mi/am dat seama c tot ca#cu#u# comp#icat i imprecis pe care # sucisem n g*nd p*n atunci nu ,usese dec*t un mi3#oc de aprare mpotriva emo(iei. 1veam s pot revedea -m*ntu#. -este zeci de mii de parseci" dinco#o de noianu# ste#e#or care mi/# ascunseser at*ta amar de vreme. -m*ntu# 7 9oana" 4#ad i =i+ai care triau i se &ucurau #*ng mine" -m*ntu# 7 casa copi#riei" unde nv(asem s r*dem i s p#*ngem omenete" cu g#as de oameni i cu #acrimi de oameni adevra(i" -m*ntu# 7 speran( ngropat n ,undu# su,#etu#ui meu" -m*ntu# 7 o (ar care m/a purtat p*n dinco#o de singurtate i moarte. 1veam s/# revd" s m m*ng*i n ti+n cu e#" s/i povestesc cum m veg+ea" ca o #umin" #a captu# drumu#ui peste msur de #ung i ntortoc+eat8 S/# revd numai dac ,unc(iona aparatu#. .ac ro&o(ii memoraser i transpuseser corect date#e proiectu#ui i ca#cu#e#e sup#imentare a#e inventatori#or" dac nu cumva impresionanta construc(ie era doar o &iat mac+et di,orm" inapt s recep(ioneze i s pre#ucreze pe n(e#es at*t de s#a&e#e ,#u%uri gravita(iona#e" ori care avea s sar n aer #a primu# contact. .in pcate" sau din ,ericire" nu puteam discuta cu ro&o(ii despre toate astea. 4/a(i p#ictisit i a(i ieit #a p#im&are) i/am ntre&at. 9a uite #a e#$ Strig -r*s#ea. 6ac prinsoare c nici nu tie ce surpriz i/ am pregtit pentru azi$ 'u/(i mai da aere$ :# repezi 4#ad. .ac n/ar ,i tiut" nu/# gseam aici. =ezinu#e" (i/am pus #a ,rigider dou stic#e de ampanie sintetic8 .oisprezece ani vec+ime" dar proaspt" de o 3umtate de ceas am ,a&ricat/o" # ntrerupse =i+ai. <rede(i c merge) am optit. <um) E prima oar c*nd (i pregtim masa) '/a(i n(e#es" mi e dor de acas8 4or&eti incoerent" =ezinu#e$ 1cas te ducem i noi" te ateapt m*ncarea$ 1ran3at cu tot dic+isu#" am ,cut rost i de #um*nri. Eti tu ner&dtor s porneti aparatu#" dar programu# nainte de toate$ '/ar ,i &ine s veri,icm insta#a(ii#e) .ar noi ce/am ,cut n noaptea asta) '/ai gri3" merg impeca&i#$ :ndat ce am a3uns #a vi#" am scos din depozit ca#endaru# automat. <incizeci i trei de ani teretri se scurseser de #a co&or*rea noastr pe 4#aicu. .up durata medie a vie(ii pm*nteni#or" mi mai rmsese de trit cam un deceniu. Giua ntreag" nc+is n ser" mi/am rs,oit cartea cu poveti a amintiri#or" parc s previn posi&i#a nereuit" s/mi iau cu anticipa(ie revana pentru cazu# c*nd aparatu# n/ar ,i vrut s ,unc(ioneze. Eram singur" #ipsit de pricepere i putere" #a captu# unei aventuri ne&uneti" imposi&i# de repetat. = #uasem #a ntrecere cu sa#vatorii" adic nu" mai nt*i ncercasem s a#erg pe #*ng ei" n ace#ai ritm" ctre un (e# n &un msur i#uzoriu" apoi (e#u# acesta devenise tot mai important" ncepea s conteze mai mu#t dec*t

a#ergarea nsi" i iat/m a3uns #a #inia de sosire cu mu#t naintea sa#vatori#or. <um s mai pot supravie(ui eecu#ui" dac aparatu# se dovedete un rateu) .e unde a#t speran(" de unde a#t scop" pentru care s pot munci p*n n u#tima zi a vie(ii) 'oaptea" dup ce ro&o(ii s/au retras" ur*ndu/mi somn uor" am sim(it c nu mai suport singurtatea. 5re&uia s termin n vreun ,e#" s a,#u i s m #initesc. =/am m&rcat repede" am ieit ,r zgomot. 'u tiu cum i c*nd am a3uns din nou n v*r,u# antenei" #a postu# de o&serva(ie. =/am aezat pe marginea scaunu#ui" am atins &utoane#e de pe ta&#ou# de comand. 9ndicatoare#e s/au nsu,#e(it; generatoru# vuia" energia c#ocotea n trans,ormatori" antena para&o#ic prinse s se roteasc. 1m programat computere#e" d*ndu/#e coordonate#e ga#actice a#e 5errei. :ndat cupa meta#ic se rsturn ntr/o parte i ncremeni" n vreme ce antene#e secundare" ,i%ate n ase #ocuri pe margini#e ei" se #egnau domo#" dup ung+iuri varia&i#e" asigur*nd de,ini(ia imaginii. Rm*nea numai s conectez ecranu#" dar c+iar atunci cura3u# m prsi din nou. 1m privit prin podeaua strvezie. Lumina strident a unui ,ar cosmic cdea din p#in pe aripi#e antenei. Ios" ,oarte departe se zrea" ca un a&ur verzui" supra,a(a p#anetoidu#ui. :n ca&ina cu pere(i de stic# eram parc pe spate#e unei psri ,antastice i z&uram. 1m z*m&it. =*na mi s/a ntins singur spre maneta de contact i a mpins/o p*n #a re,uz. :n cincisprezece secunde" pe ecran s/a conturat imaginea -m*ntu#ui. 1m #sat #acrimi#e s/mi #unece pe o&ra3i. .up trecerea #or" ca dup o p#oaie" oc+ii mi/au devenit #impezi i cumva #initi(i. -m*ntu# se rotea #ent" #uminat" aa cum # vedeam eu" de sus i din st*nga. 'oaptea se retrgea ncet pe supra,a(a #ui neregu#at" diminea(a p#utea" proaspt" peste ape i mun(i 7 parc prima diminea( a #umii. 1m apropiat emis,era nordic c*t permitea #imita de mrire a aparatu#ui. -eisa3u# se aternea ntins n pro,unzime" ca i cum a ,i z&urat pe deasupra #ui" #a vreo cinci sute de metri a#titudine. 1m vzut cum se aprind n soare creste#e <arpa(i#or. 1veam impresia c nu raze#e co&oar pe pov*rniuri#e #or" ci ei se ridic din ntuneric" ca nite insu#e" spre #umin" trg*nd n sus" din oceanu# nop(ii" nt*i 3nepenii #ipsi(i de pietre" apoi pduri#e de &rad nec#intite i gre#e. =i/am regsit casa singuratic" ag(at pe o p#at,orm de &aza#t" deasupra unei ravine" casa n care m/am nscut i am copi#rit. 5ata o ridicase aici ,iindc studia pe vremea aceea structura geo#ogic a mun(i#or din zon" dar" cu toate c studiu# nu durase mai mu#t de doi ani" nici e# nici mama n/au vrut s mai p#ece de aco#o" at*t de mu#t #e p#ceau mpre3urimi#e. .e pe acoperiu# terasat urmream z&oru# vu#turi#or n prpastie" iar mama" mereu cu ,ric s nu cad" m asigura c am s z&or i eu ntr/o zi" c*nd voi ,i mare i mi vor crete aripi. -e cosmodrom" c*nd ne/am #uat rmas &un" i/am amintit de asta. 1 sur*s" ca s/mi ,ac despr(irea mai uoar2 am*ndoi tiam c va muri naintea ntoarcerii me#e. =i/au crescut aripi" ntr/adevr" i m/au purtat departe" mai departe dec*t pe oricare vu#tur i pe oricare om.

L*ng cas" pe un soc#u meta#ic se a,#a o pasre de piatr" gata s porneasc spre cer. -rivea n sus" cu capu# pe spate" i oc+ii" desc+ii #arg" og#indeau n pupi#e vo#uptatea z&oru#ui ce avea s vin8 Se auzi un trosnet uor" apoi di,uzoare#e se necar n va#uri de parazi(i. -e carcasa automate#or de tradus c#ipir #umini de avertizare; 5erminat mesa3u#" 5erminat mesa3u#. Si#ueta de pe mas ncepu s se mite. Se ridic n capu# oase#or" privi #a astronau(ii str*ni n 3ur" gemu ncet i/i #s picioare#e s at*rne peste marginea mesei. 1sta a ,ost$ O,t comandantu#. :n(e#ege(i ce vre(i$ E tot ce am sa#vat din nregistrare" interveni e,u# operatori#or" parc scuz*ndu/se. 1dpostu# e devastat de e%p#ozie. =ateria#e#e e%istente n e#" ca i ce# de/a# doi#ea ro&ot au su,erit degradri iremedia&i#e. Reconstituirea nu a dat rezu#tate satis,ctoare. <auza e%p#oziei) Sunt dou cauze pro&a&i#e. .up moartea #ui .an" energia necesar ,unc(ionrii aparatu#ui" scpat de su& contro#" s/a acumu#at arunc*nd n aer insta#a(ii#e i d*nd natere simu#tan unei erup(ii vu#canice de mari propor(ii. Sau erup(ii#e periodice" pe care i .an #e men(ioneaz n raportu# su" i/au sc+im&at zona de mani,estare i au ptruns n perimetru# construc(ii#or" distrug*ndu/#e pe r*nd" inc#usiv adpostu#. :n orice caz" conc+ise pi#otu#" cert e c din miracu#osu# aparat n/a mai rmas nici o urm" i asta pune su& semnu# ntre&rii c+iar e%isten(a #ui. 4rei s pozezi n cinic 7 # n,runt ,ata. :ncerc s ,iu #ogic" stimat co#eg. <um te c+eam) Se ntoarse ea spre ro&ot. =aina atept s i se traduc ntre&area i nt*rzie mu#t cu rspunsu#. Eu8 Sunt 4#ad$ Gise n s,*rit" cu voce dogit. 4 previn" interveni e,u#/operator" c toate ,unc(ii#e cere&ra#e i sunt a,ectate de avarie. 'u conta(i pe e%actitatea rspunsuri#or. Legturi#e n &#ocu# memoriei8 1scu#t" 4#ad$ <e s/a nt*mp#at cu aparatu#) >i unde e .an" prietenu# vostru) 1 murit) Ro&otu# se ncrunt i iar nt*rzie s rspund. 6cea e,orturi s/i aminteasc" s #ege in,orma(ii#e ntr/o ordine coerent. 1 murit8 'u tiu ce nseamn a murit. Omu#" spunea" rm*ne nemicat" ca noi" c*nd ni se termin energia. 'u n(e#eg8 'ou ne sc+im& cineva sursa de a#imentare" i atunci iar8 -e .an nu #/am vzut nemicat. 'u #/am mai vzut" s/a ascuns8 <um a(i construit aparatu#" 4#ad) 1paratu#8 Erau nite p#anuri8 >i .an zicea 7 un turn" antena" eu am s stau aco#o i am s m uit8 .an zicea 7 tre&uie s/# ,ace(i2 dar nu se poate" noi credem c nu se poate" zece Hi#ometri" i gazu# ste#ar ionizat e prea puternic8 1re s ard" nu rezist conductorii. <a#cu#e noi8 1uzi(i) 5rium, pi#otu#. 4isuri$ .an ne/a #sat povestea unui vis. <rezi) :# opri comandantu#" cu un gest autoritar.

!rca singur n ca&ina de stic#. 4oi rm*ne(i a,ar" nu n(e#ege(i8 Las/ne s intrm doar pu(in8 1co#o" #umi#e Ga#a%iei8 Se min(ea" comandante$ 'u era nimic de vzut pe ecrane#e #ui. 1paratu# n/a ,unc(ionat niciodat. 1a e" 4#ad) 1paratu#8 .ac se apropie o erup(ie" spunea" are s distrug aparatu#. 4 montez su& carcas un dispozitiv de nregistrare. S pstra(i pentru sa#vatori ce v spun8 >ase zi#e a vor&it" a povestit. Se oprea s rsu,#e. -rea &tr*n" n/am s mai apuc venirea #or8 'ici asta n/am n(e#es" dar n/a vrut s ne mai e%p#ice. 1,ar" automate#e #ucrau #a un adpost. Lua(i materia#e#e din vi#" toate materia#e#e despre e%pedi(ie i duce(i/#e aco#o" i nc+ide(i/v i voi. !n ,ar ga#actic" insta#at deasupra" se va aprinde singur #a sosirea navei" semna#iz*nd. -reda(i nregistrarea raportu#ui. >i rspunde(i #a ntre&ri8 1cuma duce(i/v" e t*rziu8 1m nevoie de somn8 La ntoarcere nu #/am mai gsit. .up dou #uni de cutri8 .up dou #uni de cutri zadarnice8 :# strigm 7 unde eti" unde te/ai ascuns) -#utim" co#indm cu ve+icu#u#" nu e nicieri. 6r odi+n" &aterii#e se descarc. E timpu# s intrm n adpost" a#t,e# nu mai avem putere8 9ntrm" a#turi ceasu#/ca#endar8 Lsm numai circuite#e de veg+e. Optzeci de ani. =i+ai m atinge pe umr" u#timu# gest8 <ade" nu am cum s/# a3ut. -rivesc ca#endaru#" privesc8 :nc doisprezece ani" o sptm*n" cinci zi#e. -an de energie" ntuneric" nu mai tiu. 'u mai tiu. 'u mai tiu8 Ro&otu# se ap#ec nainte" g*r&ovit" cu oc+i #ipsi(i de e%presie. 1sta a ,ost$ Repet comandantu#. !n vis) Omu# a trit p*n #a capt. >i p#aneta #ui" -m*ntu#) Oare unde se a,#) <omandantu# se ridic i privi ntinderea monoton" pustie" a p#anetoidu#ui. 'ici un an(" nici o ridictur nu a#tera supra,a(a ega# a zpezii verzui. .oar #*ng orizont" de su& crusta granu#e#or ,ine se ridica intermitent o gean de #umin #ptoas; ,aru# ga#actic i ,cea datoria. !n noroc) !n capriciu a# nt*mp#rii #/a ,cut s rm*n ntreg deasupra adpostu#ui rupt de e%p#ozii) O u#tim" suprem #ovitur dat destinu#ui de ctre om" dup moarte) =i se pare" zise comandantu#" ntorc*ndu/se ctre ,at" mi se pare c asta nu mai are nici o importan(. =i+u 1ntin. .ia#og necunoscut 0i##" cum merge) =erge pe dracu" Ioe$ 'u vezi indicatoare#e)$ 1m consumat com&usti&i# su& #imita minim de securitate admis. O. D.$ 1i nne&unit" Ioe)$ .e#oc" &tr*ne$ Ji/am repetat doar e%presia pre,erat a te+nicieni#or de #a <entru# spa(ia#; O. D. 0oKs$ 1m pierdut #egtura cu ei nc din prima co&or*re n straturi#e pro,unde a#e atmos,erei i (ie (i arde de g#um$ 'u/i nimic" 0i##" n sc+im& am reuit$

1m reuit" pe dracu$ !nde/s cei#a#(i &ie(i" ia spune)$ Suntem #a so#" dar n ce condi(ii)$ <om&usti&i# pentru ntoarcere 7 aproape zero$ -rovizii avem" dar ce ,o#os) 4om crpa dup trei #uni" c*nd se epuizeaz toate rezerve#e de +ran i o%igen$ 4om crpa" Ioe$ .eocamdat trim" o#d &oK$ =ai &ine #as dracu#ui g*nduri#e astea negre i privete n 3ur8 nu (i se pare ceva curios) !ite" am co&or*t c+iar pe (rmu# unei mri sau a# unui ocean" ce nai&a e$ La temperatura msurat anterior" at*t de riguros" cum se spune" marea asta8 5re&uia s nu e%iste" Ioe$ >i totui e%ist" 0i##$ 5oate capete#e de ou din universit(i#e noastre i vor smu#ge pru# de pe cap vz*ndu/i rsturnate ipoteze#e i conc#uzii#e de,initive" cic8 'u te av*nta Ioe" nc nu am conectat sta(ii#e automate$ Ei i) .ar ,ii atent" 0i##$ .e ce ur#i n +a#u# sta) Ecranu#" privete ecranu# video#ocatoru#ui$ S ,iu a# dracu#ui dac anima#u# sta care se &#cete n mare #*ng (rm nu e un om$ 1i +a#ucina(ii" Ioe$ Oameni aici)$ 9mposi&i#$ Ho#&eaz/(i &ine oc+ii" 0i##$ Ei" ai vzut)8 -e Iupiter" aa e$ 'emaipomenit Ioe" nu/mi vine s cred$ Reg#eaz trans,ocatoru# s/# vedem mai &ine$ 1+a$ Grozav. .ar tipu# e am,i&ian" o&servi)$ 5e cred" 0i##$ 1re m*na cu patru g+eare unite printr/o mem&ran" iar pe spate o creast so#zoas" asta pro&a&i# i a3ut #a notu# su&acvatic$ O s nne&unesc" o#d &oK" oare/i adevrat tot ce vd)$ 1m impresia c te/am mo#ipsit de scepticism" Ioe" dar mie mi/a trecut$ >i mie" 0i##" i mie. 6ii atent" individu# pare civi#izat" e destu# de m&rcat i n m*ini (ine un aparat$ Ioe" #*ng e#" ai vzut)$ .in mare iese un disc meta#ic" rou" incandescent$ 'e/a reperat" z&oar spre noi$ O. D.$ L L L <entru# spa(ia# de contro# comunic; n urma dispari(iei navei spa(ia#e 5Kp+oon M" trimis n cutarea e%pedi(iei anterioare 7 5Kp+oon N 7 se interzic orice z&oruri cu ec+ipa3e umane spre p#aneta 4enus. =i+u 1ntin. 1#t dia#og necunoscut. =O55O; Ioe" #*ng e#" ai vzut)$ .in mare iese un disc meta#ic rou" incandescent$ 'e/au reperat" z&oar spre noi$ O. D. =. 1. 7 .ia#og necunoscut 'u mai pricep nimic" Ioe$ 'ava asta a #or spa(ia#" sau ce nai&a e" ne d t*rcoa#e de o 3umtate de or$ <e inten(ii or avea tipii)$ S ne #ic+ideze)$

.a de unde" 0i##$8 O ,ceau de mu#t dac voiau$8 Se pare ns c venusienii sunt mai n(e#ep(i dec*t unii pm*nteni8$ 6r a#uzii" o#d &oK$ O&serv totui c individu# de #*ng (rm a disprut" pro&a&i# avea misiunea s ne repereze$ >i/a c+emat ,ra(ii" care s/ar putea s ne ,ac pra, cu vreun super/dezintegrator$ =ai &ine s #e/o #um nainte" scoate cara&ine#e/#aser$ 1i nne&unit" 0i##)$ <e/i cu porniri#e astea &e#icoase)$ -e -m*nt s/au stins de mu#t orice ,ocare de rz&oi i acum vrei tu s provoci nite osti#it(i interp#anetare)$ Eti un #a" Ioe$ 5e credeam mai &r&at$ .ac nu/i #ic+idm pe venusienii tia per,izi" au s a,#e de unde venim i au s invadeze -m*ntu#$ 1u s/# cucereasc" o#d &oK$ 1u s ne distrug8$ 6ii serios" 0i##$8 Se vede c eti un pasionat a# seria#e#or 5. 4." #e/ai acordat prea mu#t timp i ncredere$ Eu spun c mai &ine ar ,i s #um #egtura cu venusienii prin radio$ 9mposi&i#" Ioe$ >i de ce" m rog) 1paratu# a ,ost scos din ,unc(iune nc din prima co&or*re n straturi#e pro,unde a#e atmos,erei" (i/am spus/o doar" Ioe$ =da" ai dreptate$8 S ncercm atunci o semna#izare optic" 0i##$ O semna#izare cu #aseru#" de acord$ ./mi cara&ina$ E o ne&unie ce vrei s ,aci" 0i##" e o crim$ 'u/(i dau nici o arm$ 1m s te o&#ig" Ioe$ 'u uita de &ie(ii din 5Kp+oon/N" 0en =at+eOs i Sam -arHer" ce s/a nt*mp#at cu ei acum #uni)$ 1u ,ost ucii de venusieni" e #impede$ 'u te cred" 0i##" i nu am s/(i dau nici o arm$ 1+" aa va s zic" o#d &oK)$ Sus m*ini#e$ Las revo#veru#" 0i##$ He##o" &oKs$ 1(i mpins cam departe g#uma" nceta(i$ 6unc(ioneaz radiou#" 0i##$ 1sta e vocea #ui 0en" comandantu# #ui 5Kp+oon/N$ 0en =at+eOs$ 5rieti" &tr*ne pirat a# spa(iu#ui)$ -recum auzi" Ioe" sunt O. D.$ 0i##" ai aruncat pctosuP #a de revo#ver) E O. D." &tr*ne$ .aP ia spune/mi" cum de nu v/au #ic+idat &roscoii tia de venusieni)$ 4or&eti despre prietenii notri am,i&ii" 0i##) 'u te e%primi prea ,rumos #a adresa #or" pcat" sunt &ie(i &uni$ Ei ne/au sa#vat dup ce ne pr&uisem cu nava n mare" dar" din pcate" pentru Sam au venit prea t*rziu" se necase8$ 'e pare ru" 0en$8 Speram s/# revedem i pe e#$8 5u eti pe &ordu# ,ar,uriei care ne oco#ete) .a" Ioe" v studiam pozi(ia navei$ E cam precar ec+i#i&rat pe ,a#ez" dac nu deco#a(i imediat risca(i s v pr&ui(i n ocean$ 'u vom reui deco#area" 0en" am consumat aproape tot com&usti&i#u#$ 0i## poate s/(i con,irme8$ 1a e" 0en$ .ar nu po(i s ne iei pe &ordu# ,ar,uriei ta#e)

.esigur" 0i##$ <um o s/mi prsesc eu camarazii a,#a(i #a anang+ie)$ -regti(i/v pentru trans&ordare" &oKs$ O. D. 0en$ Sper c dup aceea o s putem discuta cu8 =de$ <um s/ or ,i numind ei" o,icia#ii venusieni#or" de e%emp#u$ 'ici o gri3" Ioe" m ocup eu i de asta$ .up e%p#orare ne vom rentoarce pe -m*nt cu o nav spa(ia# venusian" o s vede(i" &oKs" ,ar,urii#e #or sunt ,ormida&i#e$ O. D.$ LLL La&oratoru# or&ita# SHK#a&/Q@ transmite; n careu# R/MBR/G a ,ost detectat un O&iect G&urtor 'eidenti,icat care a ptruns n cu#oaru# destinat navete#or spa(ia#e terestre cu ec+ipa3. .eoarece O. G. './u# nu a rspuns #a soma(ii#e noastre repetate" con,orm instruc(iuni#or 'OR1. 7 19R 6OR<E #/am distrus cu o rac+et de interceptare. 'u s/au descoperit rmi(e i nici supravie(uitori. C? septem&rie a.<. Ora C G. =. 5. 5oni =cHinit. '. 1. S. 1. -entru con,ormitate =. 1. Horia 1ram. <atacom&e#e. -rocesiunea mp#*nta n orau# ,r somn un pa#o de ,oc. O pdure a#& i zve#t" de cear" nainta #egnat" ,#cri#e #uminri#or c*t un stat de om #upt*ndu/se" ca tot at*(ia ,#uturi" s se rup de restu# materiei. !n ir de cruci,i%uri tiau cucernic ,umu#. Le purtau o mic armat de ,iin(e drapate n negru" av*nd capete#e ascu(ite ne,iresc de cagu#e sinistre cu guri n dreptu# oc+i#or. :n urm" pe umeri avizi de ostenea#a du#ce a ze#u#ui ntru .omnu#" veneau 6ecioara cu -runcu#" cresc*nd masiv din tronu# mo&i# a# unui paso ,astuos. <+ip ,r e%presie" dominat de o coroan" pentru care ar ,i putut/o invidia destui regi ai tr*mu#ui nostru" =ama purta straiu# &ogat a# unei doamne de a#tdat" (esut cu ,ir i &rodat mig#os cu pietre scumpe. O mantie grea de &rocart2 cu ,#ori de per#e i cdea de pe umeri. .ante#e ,ine ncon3urau m*ini#e cu care i sus(inea 6iu#. E# ar&ora un costum de prin( orienta# stropit cu ste#e i adunat cu un &r*u care (i #ua oc+ii. =u#(imea privea n e%taz scu#e#e de aur masiv; semne#e mprteti a#e #ui 9sus" g#o&u# i sceptru# dominat de cruce" coroana Lui 7 o sardana de aripi &t*nd spre na#turi 7 #an(uri#e masive de meta# pre(ios aps*nd umerii =riei" meda#ii#e i pandantive#e ,u#ger*nd #a pieptu# Ei" &i3uterii gre#e de amintiri" martore ,r vrere a#e mririi i decderii unor apuse ,ami#ii aristocratice. 6astu# cortegiu#ui se re,#ecta n ,erestre#e &u#evarde#or" n oc+ii grupuri#or care asa#tau &a#coane#e i ump#eau strada su& g+ir#ande#e de circumstan(. :n ,runte" ,an,ara desc+idea p*rtie n oceanu# de oameni" ,c*nd s vi&reze aeru# n ritmu# imnuri#or sacre. 5rotuare#e de&ordau de #ume. Strinii se remarcau de ndat. <+ipuri#e #or e%primau stupe,ac(ie. Spectaco#u# procesiunii i modu# singu#ar de mani,estare a ev#aviei erau departe de idei#e de acas despre misticismu#

i&eric. -e msur ce nainta" perec+ea divin era nt*mpinat cu ap#auze. .in c*nd n c*nd un g#as ascu(it strpungea masa zgomotu#ui ,ormu#*ndu/i imperativ dezideratu#; S,*nt 6ecioar" ocrotete/ne$ Sau mai concret; =ario" ,/i dreptate #ui 6e#ipe a# meu$ :n aceast atmos,er de sr&toare" anonim n straiu# uni,orm a# peniten(i#or" e,eminat" su&(iratic" de o de#icate(e care i se g+icea dup mers" 6iu#/nerecunosctor p#*ngea n +o+ote. Singur" o ,emeie # remarc n #arma ,estiv. 1scuns ea nsi su& masca neagr a cagu#ei" sc+im& #ocu# cu un vecin de r*nd" apoi cu a#tu#" p*n iz&uti s se apropie de penitentu# zguduit de suspine. 6r un cuv*nt" # #u de dup umeri" c+em*ndu/# s p#*ng #a pieptu# ei. 0iatu# se sperie" dar ced &#*nde(ii care i poruncea prin a#&a m*n a necunoscutei. Risipitoarea/de/iu&ire i sim(i degete#e tremur*nd #a nt*ia uoar atingere a trupu#ui ,eciore#nic prin (estura simp# a straiu#ui cernit. 6u gata s se retrag" dar nu o ,cu. Era s,*iat ntre preri#e de ru pentru via(a irosit" care ,ormau ra(iunea prezen(ei sa#e n cortegiu" i dorin(a de a ,i pentru ,ragi#a si#uet de #*ng ea sor" mam i ocrotitoare. .in spate doi oc+i verzi ,u#gerar perec+ea neruinat. 1varu# ncepea s regrete s#&iciunea de a/i ,i oprit un #oc n iru# pctoi#or. 6a( de acetia" i spunea" eu am ,ost un s,*nt. = acuz cu to(ii c a ,i #ipsit de omenie. :ns numai eu dintre cei de ,a( nu iau nimnui nimic. 1pr" e drept" ceea ce mi apar(ine" dar primu# care su,er de pe urma viciu#ui meu sunt eu nsumi. 6ami#ia i motenitorii mei nu au dec*t s atepte. 4or avea totu#. -*n atunci s se ngri3easc de cur(enia cugetu#ui #or" n #oc s se preocupe de m*ntuirea su,#etu#ui meu$ .du s ias din r*nd" ns o m*n su&(ire ca o trestie" a#&astr n #umina noptatic" # opri; Rm*i$ 6ata/care/citea/g*nduri#e avea un g#as ,irav" gata s se rup. 4rei s treci dinco#o) S ,ii cu ei) Spuse art*nd oc+ii +o#&a(i care #uceau pe trotuare. 1ici e mai &ine. 1varu# o ascu#t" ,r s poat spune dac o ,ace ,iindc a n(e#es ori de dragu# tim&ru#ui ,ermector de ginga. :ncerc s g+iceasc n,(iarea ,etei" s se a#eag ce# pu(in cu at*t. 'u iz&uti s/i des#ueasc nici mcar pro,i#u#. :i ddu seama c tinde s trag ,o#os de pe urma incidentu#ui i atunci i p#ec oc+ii" ruinat" impun*ndu/i s nu mai caute spre ea. :n 3ur prindea g#as cin(a. -eniten(ii c#amau ctre ceru# de smoa#. Strigte#e" ,an,ara" c#opo(eii pa3i#or" c+iuituri#e ocaziona#e a#e c+e,#ii#or se mp#eteau ntr/un zid sonor #a adpostu# cruia pctoii se destinuiau ,r s,ia#. =aic -rea S,*nt" murmura ,e&ri# Risipitoarea/de/iu&ire" ,/m nesim(itoare" ,/m ur*t n ,a(a &r&a(i#or care m vor" ,/m de o(e# c*nd m ispitesc" m&og(ete/m ca s nu m mai c+eme dragostea p#tit ori srcete/m p*n ce &unuri#e vie(ii nu/mi vor mai spune nimic. 'ate/m a

doua oar n puritate i #inite su,#eteasc ori ia/m #a tine spre a uita ,a(a ca#p a vie(ii$ 4indec/m" suspina 6a#si,icatoru#" ia/mi dreapta cea pctoas" m*na care se ridic mpotriva 5a ncp(*n*ndu/se n ta#entu# ei necurat spre a m pierde i a m vinde 3udectori#or pe #umea asta i diavo#u#ui pe #umea cea#a#t$ Reteaz/mi/o din umr" -uternico" ,/m ciung i ceretor dac singur nu am tria s/mi n,r*nez c+emarea neistovit de/a ega#a <rea(ia$ E#i&ereaz/m" striga 0*ntuitu#/de/du+uri" d/mi iar" 6ecioar 9macu#at" surzenia i or&irea dint*i" dinaintea naterii" dinaintea concep(iei" m*ntuiete/m n prin(ii mei i n prin(ii prin(i#or mei prin care vin spre mine um&re#e care m muncesc$ 5rage/m spre #umina 5a ori mpinge/m n &ezna necuratu#ui" dar scap/m din cumpna de a apar(ine #a dou #umi dintr/o data$ 1do#escentu#/o&sedat/de/viziuni/#ascive tur&a de ,urie vz*ndu/se ng+esuit ntre cagu#e#e negre. .e pe trotuar # urmrea" (in*nd pasu# cu procesiunea" oprindu/se c*nd aceasta se oprea" un tat autoritar" n m*na dreapt cu un &aston so#id" noduros i temut. :n (inuta peniten(i#or" &iatu# se credea per,ect anonim. :ncercase aadar s evadeze n direc(ia trotuaru#ui opus" dar" cu un ,#er sigur" tat# g+icise manevra i traversase ,r ,asoane procesiunea ca s/# apuce de gu#er pe necredincios i s/# readuc pe ca#ea cea &un. Lung" deirat" 1do#escentu# &#estema printre #acrimi i cu greu se stp*nea s nu #oveasc n dreapta i n st*nga" ca un apucat. <ea care i g+ici pornirea i ncerc s/# m*ng*ie ,u =ama/denaturat. <u un g#as du#ce" a&ia des#uit n vacarmu# strzii" ea # conso#" ,c*ndu/# s se resemneze a urma n ari(a nop(ii de august itineraru# indicat de ne&unia genera#. 'u te ntre& de pcate#e ta#e nc+ipuite sau rea#e. :mi a3unge a# meu. 4ino cu mine" pentru mine" pentru iertarea ce#ei care i/a prsit copi#u# pe m*na vitregiei ca s urmeze c+emarea iu&irii ne#egiuite$ 'u ntre&a" nu m conso#a" nu/mi promite c#emen(a <eru#ui$ !rmeaz/m i at*t$ Lacrimi#e &r&(iei u#tragiate se uscar. 1tunci c*nd" #a o rscruce" ng+esuia#a" se pre,cu pentru o c#ip n dezordine" 1do#escentu# apr ,emeia cu &ra(u# su tremurtor. Str&tuser 3umtate din ora. 1tmos,era se destinsese. <o#oana i regsise ordinea i mr#uia ,r gra&" dar +arnic" tcut" concentr*ndu/se asupra misiunii sa#e. 1eru# de carnava# se risipise. 6an,ara era departe i doar c*(iva nso(itori a3unseser p*n aici. -o#i(itii cscau. =isiunea #or se apropia de s,*rit. <o#oana ncon3ur o pia(et" urm*nd perec+ea s,*nt care indica direc(ia. .eparte se g+icea" imens" inima orau#ui" desenat n #umini i um&re. -urt*nd un +a##o de cea( roiatic" ntindea &ra(e#e" primitor. -rocesiunea atinsese punctu# ce# mai ndeprtat a# itineraru#ui tradi(iona#. .e acum nainte ,iecare pas avea s/i apropie pe oamenii n negru de #umea din care porniser n perip#u# puri,icator.

-e neateptate" cortegiu# se opri" n dezordine. <on,uz" o tensiune se ,cea sim(it. .up c*teva c#ipe" un numr de cagu#e ieir din r*nd" adun*ndu/se cu s,ia#. 1#(i peniten(i #i se a#turar" cu pas ovitor. !n preot se ndrept ctre grup. 9ari 7 spuse cu &#*nde(e. Oare n ,iecare an tre&uie s se nt*mp#e) S/i ,i pierdut S,*nta 0iseric autoritatea p*n ntr/at*t nc*t o supersti(ie oarecare s v poat smu#ge din s*nu# ei) .iziden(ii ,oir. .in r*ndu# acestora se auzi un g#as. 4/am urmat p*n aici cu sincer cin(. 'u tiu de ce s/ar supra S,*nta 6ecioar dac ne ncercm norocu# n catacom&e#e din .ea#u# S,in(i#or. Era 0*ntuitu#/de/du+uri. -aricidu# i se a#tur; 'u ,acem nici un ru nimnui. 'u v cerem s veni(i cu noi. Lsa(i/ ne n pace$ .ar ,ami#ii#e voastre" care vor veni s v cear nou) So(ii#e pe care #e prsi(i) <opiii pe care i a&andona(i) .ar pcatu# capita#; sinuciderea) <ci sinucidere este ceea ce ,ace(i. >i s nu/mi spune(i c via(a v apar(ine. Este opera .omnu#ui i nu ave(i dreptu# s atenta(i #a ea. .up cum noi" oamenii" suntem prea mici spre a putea s urnim c*rma destinu#ui. -ctoi#or" singura ca#e a m*ntuirii este cin(a$ 5e ndoieti de cin(a noastr 7 rosti 6ata/care/citea/g*nduri#e. -entru a ne supune #a ncercarea aceasta" printe" este nevoie de o cin( n stare s urneasc #umea din #oc. 'umai o sincer prere de ru i o disperare ad*nc pot s o,ere cura3u# necesar pentru a accepta riscu# ce# mare. Las/ne n rtcire. Las/ne s ncercm tria su,#ete#or noastre n catacom&e#e din .ea#u# S,in(i#or. .ac ne vom ,i ne#at" pcatu# ne apar(ine. 9ar dac nu8 S mergem i noi$ >opti 6iu#/nerecunosctor. =ama/denaturat nu se +otra. E o copi#rie. <redin(a8 4ino" vino cu mine" s nu/(i ,ie team$ :nainte de a/i da seama ce ,ace" ,emeia se trezi n grupu# sting+er. 1#(i peniten(i o urmar. -reotu# renun( s asiste cum su& oc+ii #ui co#oana se descompune. 0inecuv*nt gr&it ceata incontien(i#or i #e ddu ce#or#a#(i semna# de pornire. -rsit" urmrit de departe de c*(iva curioi" grupu# i str*nse r*nduri#e. !nde mergem 7 ntre& 1do#escentu#/&*ntuit/de/viziuni/#ascive" privind n 3ur cu teama de a vedea n orice c#ip rsrind si#ueta printe#ui su narmat cu &inecunoscutu# &aston. 6ra(i#or" spuse 6a#si,icatoru#" nu m cunoate(i" nu v cunosc. >tim ns cu to(ii c ceea ce ncercm este prime3dios. :n .ea#u# S,in(i#or" catacom&e#e sunt ,oarte nc*#cite. :n ,iecare an" unii ca noi au ncercat s a3ung dinco#o. 'u tim c*(i au reuit" dar to(i au pierit ,r urm. <ine vrea s vin e &inevenit. <opiii acetia ns nu au ce cuta aco#o. <ine are dreptu# s ne spun asta) Se sume(i 6iu#/nerecunosctor. 'u din orgo#iu venim" spuse 6ata/care/citea g*nduri#e" ci pentru c nu putem a#t,e#.

9a/o nainte" omu#e" spuse 1varu#. <ine vrea s te urmeze este #i&er s/o ,ac. Rmaser napoi i ce#e din urm case. .rumu# antic urca ne+otr*t i pustiu. .in c*mpia neagr nv#ea uneori c*te un pui de v*nt care ne#initea ,c#ii#e" strecur*nd n su,#ete un ,ior. .ea#u# S,in(i#or" su& care se desc+ideau catacom&e#e" apru &rusc din ntuneric. <e# din ,runte ,cu semn de oprire. 5re&uie s oco#im. 9ntrarea e nc+is. E%ist ns o trecere. O #u nainte. <ei#a#(i # urmar" tcu(i. .up un s,ert de ceas" o m*n ,erm ddu #a o parte ramuri#e unui tu,i descoperind o sprtur n st*nca de ca#car. 1ici este. -utem intra numai c*te unu#" dar nuntru e #oc pentru o catedra#. Se strecur prin gura de piatr i atept s treac i cei#a#(i. .up care porni purt*nd ca un ,c#ier #uminarea groas de trei degete su& arcu# ,r mre(ie a# cavernei. :nainte/mergtoru# (inea #umina sus" n &ene,iciu# tuturor. 1#te #um*nri se nirau" pa#ide" n urm" arz*nd cu ,#acr roie n aeru# neprimenit. =ergeau de un s,ert de or c*nd o cagu# se ag( de o ung+ie de piatr at*rn*nd din tavan. 1du#terina care se ascundea su& coi,u# de p*nz umi# (ip. Lumini#e tremurar. 6a#si,icatoru# o apuc de umeri. Linitete/te" nu s/a nt*mp#at nimic. 6emeia respir ad*nc i" ndeprt*nd m*ini#e &r&atu#ui" i re#u naintarea. =ama/denaturat i o,eri &ra(u#. O penitent uoar ca un #u3er de ,#oare se c#tin" gata s cad. Era 6ata/care/citea/g*nduri#e. O sus(inu 1do#escentu#" si#uet #a ,e# de ,ragi#" e#astic ns" cu &ra(e #ungi i agere. <e ai" sor) O ntre& cu g#as rguit. Las/m" se scutur ,ata de a3utoru# nedorit. 0ra(e#e i ddur drumu#" nt*rziind n prea3m totui" gata s intervin. <e vini ispeti) :ntre& ,r minte prea t*nru# &r&at cu oc+i de un negru mai ad*nc dec*t a# vem*ntu#ui su. 1ud voci" mrturisi ea" dei ar ,i putut s nu i/o spun. <e minune$ Se mir &iatu#. .ar este oare un pcat s #e auzi) 1r tre&ui s mu#(umeti <eru#ui c/(i d pri#e3u# s #e ascu#(i. Eu" desigur" &*ntuit de viziuni#e me#e" tre&uie s m puri,ic" dar tu eti deasupra noastr a tuturora" eti o a#eas. .ar nu aud g#asuri cereti" ci g*nduri#e oameni#or" e%p#ic ,ata cu modestie. <u at*t mai mu#t meri(i stima #or$ 5u eti sora noastr" a tuturora. :ndreapt/(i #umina i asupra mea$ 6ata sur*se +ieratic; Eu sunt ca #una; nu am #umin proprie. O rs,r*ng pe a ce#or#a#(i. L*ng tine m simt un somnam&u#$ 'u 3ong#a cu vor&e#e. <uvinte#e pot s rneasc. = rog s ,iu a#t,e#. S ,iu ca tine.

S ,ii a#t,e# e un pcat. = rog s ,iu ca ,iecare. 6ugi ca de o curs diavo#easc re,uz*nd un dar ceresc de care sunt convins c eti demn. 6ata/care/citea/g*nduri#e roi. 'u ai cum s te convingi dac merit s ,iu di,erit. O meri(i" ,r ndoia#" se n,#cr t*nru#" ncerc*ndu/se ntru e#ocin(. 5e zresc" te aud" te g+icesc. 'u se poate s ,ii dec*t aa cum te vd eu. >i atunci meri(i n ,iecare zi o minune. Se ap#ecar ,erindu/i ,run(i#e de o arcad 3oas. 5recur (in*ndu/se de m*n o&staco#u# unui ,ir de ap de c*teva degete. La ora asta" cu c+ei potrivite" ,iii mei mi cerceteaz #zi#e i cu,ere#e" sertare#e i +*rtii#e" se p#*ngea &tr*nu# 1var #a urec+ea vecinu#ui su. -e mine m/au trimis cu voi" s m sp# de pcate. <e/ar mai (opi de ,ericire dac mi/a ,r*nge g*tu# pe aici$ 'u se poate" se cruci -aricidu#. 9mposi&i# s e%iste asemenea copii. <e ,e# de ini ai crescut" omu#e" dac vezi n ei pe c#ii ti) >tiu c e vina mea. :ntotdeauna prin(ii sunt de vin. Recunosc i m ciesc; odat cu s*nge#e meu am transmis progeniturii me#e i pcate#e care m tortureaz. 4ina mea e cu mu#t mai grav" recunoscu -aricidu#. 'u (i/o mprtesc pentru a nu aduga poverii ta#e nc o #espede. -catu# meu nu/# pot sp#a toate procesiuni#e Spaniei. 5otui iat/m aici" n a,ara oricrei ra(iuni. S ,ie credin(a cea care m/a mpins) Ori teama) Oroarea de nsingurare" speran(a n regsirea de sine) 9#uzia iertrii) 'u voi a,#a niciodat. .e a#t,e#" m a,#u aici numai cu picioare#e me#e care te nso(esc. Sunt neputincios; nu iz&utesc s/mi regret ,apta. E%ist pcate care nno&i#eaz" care na#( su,#etu#" interveni 6e#onu#. -o(i ucide un z&ir" e#i&er*nd o turm de nevinova(i. -o(i ne#a un ne#tor sa#v*nd ast,e# viitoare#e #ui victime. -o(i trda ncrederea ,rate#ui tu2 dac e un tic#os" ,apta ta e &ine primit #a Iudecata de 1poi. -catu# meu a ,erit de c+in i 3osnicie o ,ami#ie numeroas. Ea i/a ser&at n pace nseninarea" dar pe mine m/a 3ert,it pe a#taru# preri#or de ru. Iosnicia mea #i se pare un pre( prea scump" ar ,i pre,erat s se &ucure de avanta3e#e situa(iei ,r s simt apsarea pcatu#ui care st scris pe ,runtea mea sau ce# pu(in ,r s prind de veste. S ,ii g*de p#tit e cu mu#t mai uor. Ruine$ Strig 1du#terina. <e cuta(i aici dac su,#etu# nu v ndeamn #a pocin() .e ce um&ri(i recu#egerea i cin(a noastr" de ce m*n3i(i ndreptarea i regsirea noastr) '/au pic de sim(ire cretineasc" i vete3i .i3muitoru#/de/cutii/a#e/ mi#ei. 'ici un c*ine nu ar ndrzni s pun semnu# ndoie#ii asupra cuvioasei noastre co#oane. <inicii acetia" pg*ni i pro,ani" a#ung de #a noi .u+u# S,*nt a# 9z&virii$ =ergeau de ore #ungi" de zi#e nes,*rite. -opasuri se succedaser dup popasuri" gustri ,ruga#e ieiser #a ivea# din rase#e so&re. :mprtiser +rana" &utura dup simpatii i #a nt*mp#are. 'imnui nu i era cu adevrat ,oame" iar o&osea#a i trgea su&stan(a mai a#es din contiin(a zdrniciei. >i

din team. <otituri#e ,r sens a#e ga#erii#or su&terane" ntretieri#e tune#uri#or de o pustietate masiv" compact" mpietrit strecurau ,ire de g+ea( n inimi#e pctoi#or. 'imeni nu putea s/i dea seama de direc(ia urmat. -uncte#e cardina#e pieriser i e#e i nu i a3utau s se orienteze mai mu#t dec*t soare#e prsit pe tr*mu# ce##a#t. Singuru# punct de re,erin( era intrarea n su&terane" de care se ndeprtau cu ,iecare pas. :nsu,#e(irea dint*i cedase. <edaser i panto,ii gingai ai Risipitoarei/ de/iu&ire. <*teva cagu#e ,useser scoase. :n aeru# sttut erau insuporta&i#e. !n g#as propusese nc de #a nceput s se sting o parte din #um*nri" ast,e# nc*t #umina s #e a3ung pentru mu#t vreme. La o cotitur =ama/denaturat rmase n urm. 6ata/care/citea/ g*nduri#e se ntoarse dup ea" o #u de m*n i o c+em napoi. 6emeia se smu#se cu vio#en(. Rm*n aici$ 5ot n/am s a3ung niciodat #a capt$ Strig cu o&id. 5re&uie s vii cu noi. 4om a3unge aco#o unde ne/am propus. 'u e mai greu dec*t (i/a ,ost (ie s ,aci ceea ce ai ,cut. 6emeia iz&ucni n p#*ns i a3unse din urm cortegiu#. 1ici se instaurase dezamgirea. E un drum ,r capt" i spunea Sodomitu#. !n #a&irint ,r ieire" ca via(a. 'u e un purgatoriu" ci o e%ecu(ie. O meritm. Eroare$ 4i&r g#asu# p#in de convingere a# 6etei/care/citea/g*nduri#e. .ac su& m*zga pcate#or" su& crusta verde care s/a prins de su,#etu# meu ca scoici#e de c+i#a navei" dac su& sm*rcu# n care m scu,und" aco#o" ad*nc" unde nu ptrunde nici o privire i nici g*ndu# nu poate a3unge" dac aco#o a rmas" c*t de mic i ,irav" c*t de nensemnat" un s*m&ure a#&" un &o& de inocen(" o gm#ie de candoare" atunci mai e%ist o speran(. 1tunci" str&t*nd cu pre(u# 3upuirii t#pi#or" a# istovirii i a# disperrii drumu# ascuns n .ea#u# S,in(i#or" ce# care mai poart n sine un atom din puritatea sa ini(ia# va rz&ate" va iei #a #umin" va a,#a ieirea" va vedea i(indu/se n ,a(a #ui o ,#amur de cer" va regsi ziua i va poposi ntr/o #ume curat" unde domnete o venic primvar" unde nu e%ist ,iare dumane omu#ui" unde ,iecare #u3er de ,#oare crete spre a/(i vindeca oc+ii" unde iar&a e numai m*ng*iere c*nd te to#neti n &ra(e#e ei" unde soare#e nu vrea dec*t s te m&ieze n prospe(imea #ui" iar v*ntu# s te m&race n togi#e sa#e. O #ume n care totu# e #a nceput" n care ci#e noastre nu au ,ost retezate" n care suntem copii" #a captu# dint*i a# vie(ii i" #i&eri" putem a#ege a doua oar" mai &ine" mai n(e#ept. O #ume cu psri i ,#uturi" cu c*ini de credin( i cai ascu#ttori" cu pm*nt rodnic i supus pe care oricine i poate ncerca r*vna. 6iu#/nerecunosctor privea dinco#o de piatra sur" vedea continentu# ace#a cu oc+ii ncrederii. >i ai crezut) Spuse 1du#terina. <rezi) E%ist oare -m*ntu# 6gduin(ei) 'u te ndoi" rep#ic 6a#si,icatoru#. 5otu# e adevrat" dac o vrei cu toat ,iin(a ta$ -rostii$ Rcni srind ca apucat 0*ntuitu#/de/du+uri. -oveti de adormit copiii$ 0asme pentru de&i#ii minta#i$ 1scu#ta(i/m pe mine" c am

pru# a#&$ Eu i cunosc mai &ine Eu i/am g+icit$ E un comp#ot$ !n comp#ot uria" nc*#cit" rami,icat$ Orau# vrea s scape de noi$ 'e/au min(it cu to(ii$ >i popii$ >i prin(ii notri$ >i ,ra(ii$ <opiii ne/au min(it i ei ca s ne ia #ocu#$ -entru pcate#e noastre" n #oc s ne certe" n #oc s ne pedepseasc" s ne supun #a c+inuri#e ce#e mai n,ricotoare" ne/au condamnat #a moarte$ =ai mu#t; #a neodi+n venic" #a pieire ,r m*ntuire$ 4om putrezi n &ezne#e acestea netiu(i" mor(i ,r mprtanie i ,r morminte. 'e vor mcina de vii #ig+ioane#e nevzute a#e ntunericu#ui. 1u vrut s cure(e cetatea" s o cearn" s e#imine ru# i crima. >i au a#es ca#ea cea mai dreapt; ne sacri,ic" ne trimit n arena cu #ei" ne dau prad ,iare#or ne,iin(ei. 9at/#e$ 1uzi(i/#e cum se apropie. 'u ,ac mai mu#t zgomot dec*t un ,u#g pic*nd n ap" dar eu #e aud ca i cum ar tropi cu cizme de p#um&$ 1du#meca(i. 4e(i sim(i un iz de m#atin" de &a#t mocnit" de capcan ne#toare. 4in t*r*ndu/se i a#erg*nd cu sute de picioare erpi i op*r#e" viermi i coropini(e" urec+e#ni(e i miriapozi" gata s mute" s rup" s road" s nvenineze. 0a nu$ 4in n z&or" vin p#utind pe aripi nec#intite" aripi (epene" de psri mpiate" deco#orate" putrede" p#ine de co#&. Sunt e#e" psri#e care s/ au rtcit n pcura ga#erii#or" care au or&ecit n &ezn" care s/au s,*rit iz&indu/se de pere(i" s,*iindu/se cu g+eare#e i cu ciocu#. 1u rmas ncrustate n aeru# mort" n timpu# ncremenit" iar acum vin spre noi" atrase de #umina retine#or noastre" de ,os,orescen(a pupi#e#or noastre$ Scoate(i/v oc+ii" oameni &uni" smu#ge(i/i din #cauri#e #or i strivi(i/i su& t#pi" a#t,e# sunte(i pierdu(i$ .i3muitoru#/de/cutii/a#e/mi#ei # n,c de piept i # scutur nde#ung" vio#ent" cu st*nga" n vreme ce cu dreapta i trgea pa#me. 9at/i" ne a3ung" ne atac$ Striga 0*ntuitu#/de/du+uri s,*iindu/i rasa. 'u se #initi p*n ce" sc*r&it" ce##a#t nu # azv*r#i ntr/un co#(" unde czu gem*nd" or&it de #acrimi i de ,antasme. 6emei#e nu ndrzneau s se apropie. O ,cu 1varu#. 6ii pe pace" i spuse. 'u au a3uns #a noi. 4ino$ :i ddu m*na" # o&#ig s se ridice. 5re&uie s mergem nainte. !it/te #a copiii acetia$ -cate#e #or sunt imaginare. 'u merit s piar. 5re&uie s/i scoatem #a #umin. 4ino$ -entru ei. 9stovi(i" mcina(i de ndoie#i" decapita(i de speran(" oamenii i re#uar drumu#" pierz*ndu/se n apa neagr a ntunericu#ui. Ie,uitoru#/de/cadavre privi cu aten(ie n 3ur" ddu #a o parte ramuri#e tu,iu#ui i ptrunse pe gura ngust a trecerii secrete spre catacom&e. O dat nuntru" scoase #a ivea# o #antern puternic i un p#an ,er,eni(it" ace#ai de care se s#u3ise n anii preceden(i. .up ce se orient" porni s cerceteze su&terane#e n mod sistematic. :n rani(a uoar pe care o purta n spinare avea un sac go#" un pac+et cu a#imente i o stic# de caza##a. !m&# ore #ungi p*n descoperi straie#e negre presrate pe so#" mprtiate ,r nici o noim" azv*r#ite #a nt*mp#are. <agu#e#e zceau i e#e

prin co#(uri. 1mestecate cu cernite#e costume a#e peniten(i#or" se zreau +aine#e pe care #e purtaser victime#e n seara procesiunii. Omu# privi n 3ur" cut*nd o urm a ce#or care #e purtaser. 'imic nu divu#ga ce deveniser acetia. S ,i a,#at ca#ea 7 se ntre& Ie,uitoru#/de/cadavre. S ,i trecut dinco#o) Rmase g*nditor o c#ip" ncerc*nd s/i imagineze #umea de dragu# creia necunoscu(ii prsiser toate &unuri#e pm*nteti" #epd*ndu/se de straie" ca s ,ac pasu# dint*i #i&eri p*n i de ce# mai nensemnat vestigiu a# destinu#ui #or de p*n ieri. 1poi Ie,uitoru#/de/cadavre se #s n genunc+i i ncepu s scotoceasc &uzunare#e. Str*nse &anii" &i3uterii#e i ncepu s cerceteze m&rcmintea. 'u era de #epdat. 1dun #ucruri#e n rani( i n sacu# ncptor" dup care porni napoi. .an 1rcau. Legenda despre cosmonaut. <osmonautu# se ntorsese din c#toria dintre ste#e. 1 co&or*t din nav ncet" cu pai nesiguri. 5#pi#e #ui atingeau uor pm*ntu#" aa cum m*ng*ie pa#ma unei ,iin(e dragi pru#" dup o #ung despr(ire. Era o&osit. :i scoase cu greutate casca i com&inezonu#" apoi se aez i e# a#turi" pe un &o#ovan" cu ,runtea spri3init n pa#me. 4enise ca s/# nt*mpine o mu#(ime de oameni" ncon3ur*ndu/# cu un cerc #arg" tcut" de respect" curiozitate" ner&dare. <osmonautu# era ace#ai care p#ecase cu mu#(i ani n urm n c#toria temerar. 1vea &ra(e#e i picioare#e zdravene" i oc+ii i str#uceau tot aa de viu ca nainte2 cu toate c str&tuse deerturi sgetate de raze#e nveninate a#e unor sori strini" cu toate c trecuse prin ace#e #ocuri stranii" de unde mu#(i cuteztori s/au ntors ,r o m*n sau un picior" unde ,or(e misterioase" pe care nu #e puteai oco#i dec*t cu mu#t voin( i di&cie" ,ceau ca o pa#m" o urec+e ori nasu# sau #im&a s se um,#e" #u*nd propor(ii nspim*nttoare" c+ircind n sc+im&" p*n #a dispari(ie" a#te pr(i a#e corpu#ui. 1nii nu preau s/i ,i #sat urma pe umerii si. .oar n pr i n spr*ncene i amestecaser ,ire de &rum. Str&tuse ani de/a r*ndu# spa(ii#e nspim*nttor de goa#e" e%p#orase singur p#anete pustii" pe care atmos,era ng+e(at se pre,cea n pu#&ere str#ucitoare su& paii si. 1cum i era ,rig" i era nespus de ,rig. Ro&o(ii descrcar daruri#e pe care ,iecare cosmonaut #e aducea oameni#or; oase#e unor anima#e necunoscute" #umina ste#e#or deprtate" a#goritmi" ,r*nturi de c*ntece i tot ,e#u# de 3ucrii. Oamenii ns continuau s atepte. >tiau c acestea erau doar cadouri o&inuite" c daru# ce# mai important nc nu ,usese scos #a ivea#. <osmonautu# ntinse atunci m*ini#e i m*ng*ie pm*ntu#. .e su& pa#ma st*ng izvor aco#o un ,ir de iar& p#p*nd" care n c*teva c#ipe crescu" pre,c*ndu/se ntr/o ,#oare de o ,rumuse(e ,r seamn. <+ipuri#e oameni#or se destinser. -rin r*nduri#e #or trecu un ,reamt. <u#ori#e ,#orii se nte(ir i peta#e#e sa#e preau s c+eme. Oamenii prinser s z*m&easc i z*m&etu# #or se trans,orm n raze de #umin. :ncepu s adie

un v*nt ca#d. <osmonautu# se ridic. -entru prima dat dup ani nenumra(i sim(ea din nou c#dura -m*ntu#ui. Oc+ii #ui se nt*#nir cu oc+ii sc#ipitori ai oameni#or. 4*ntu# se nte(i" deveni ,ier&inte. <eru# gurii i se usc" apoi prinse s/# ard. =/am dezo&inuit de c#dur 7 i zise. =i/o ,i cunat" se vede" ceva" c am stat prea mu#t vreme n ,rig. 1poi sim(i c priviri#e i se mpien3enesc i m*ini#e i devin gre#e. 4ru s strige" dar din g*t#e3u# uscat nu mai iei nici un sunet. <zu n genunc+i i cu o u#tim s,or(are #ovi ,#oarea" pre,c*nd/o n scrum. Se #s #initea. 4*ntu# se rcori dintr/o dat. 4zu cum oamenii se ndeprtaser c*(iva pai" iar n priviri#e #or apruser reprouri gre#e. 9 se ,cu din nou ,rig. !n ,rig de o mie de ori mai cump#it ca nainte. 1r ,i vrut s #e vor&easc" dar &uze#e i rmaser nc#etate" ar ,i vrut s p#*ng" dar #acrimi#e i ng+e(aser n p#eoape. :ntinse atunci din nou" cu greutate" m*ini#e. .intre degete#e st*ngii prinser s sc#ipeasc #umini i cu#ori" s sune c#opo(ei i susur de izvor. Le nc+eg pe toate cu un &u#gr de (r*n i ntr/o c#ipit din pa#ma sa i #u z&oru# o pasre miastr. -e &uze#e oameni#or reapru z*m&etu#. <opiii r*deau cu oc+ii mi3i(i i sreau &t*nd din pa#me. :nsui ceru# prea s se nsenineze de &ucuria #or. .ar niciunu# nu &gase de seam c pe ,a(a cosmonautu#ui ,ericirea dur doar c*teva minute" dup care trupu# su se ncovoie dureros" ,erindu/se din nou de mii#e de priviri care/# ardeau. :ntinse cu trud spre na#t &ra(u# drept" iar pasrea miastr i co&or n pa#m. :i smu#se o pan" apoi nc una" i nc una" iar pene#e se trans,ormar pe r*nd n ,ormu#e matematice pe care #e arunc" una c*te una" p*n ce n ,a(a #ui nu rmase dec*t un sc+e#et nspim*nttor de a#&. Oamenii cu#eser de pe 3os ,ormu#e#e" unii cu interes" a#(ii n si#" dar priviri#e tuturor erau mustrtoare. >i din nou se #s tcerea i acea stranie senza(ie a go#u#ui ng+e(at" pe care n/o cunosc dec*t cei care au pit mcar o dat prin spa(ii#e ste#are. <osmonautu# i adun nc o dat toate ,or(e#e i/i ridic pa#me#e spre cer. 1dun n e#e ,u#gere i acorduri de org" ,reamtu# pduri#or i c#ipocitu# picturi#or de ap care cad n ad*ncu# peteri#or" spaima cutremure#or i #initea og#inzi#or netu#&urate a#e #acuri#or de munte2 adun unduirea #uminii i a va#uri#or" mre(ia st*nci#or i a cascade#or" z&uciumu# v*ntu#ui i a# v*rte3uri#or so#are2 adun ,ire#e nevzute care #eag ntre e#e tot ce e%ist i #umina unei og#inzi n oare prinse imaginea sa i a tuturor ce#or#a#(i. -use toate astea #a un #oc i #e ncerc greutatea. -icioare#e i &ra(e#e i se ,cut atunci ca de cear i czu cu ,a(a n (r*n. O c#ip crezu c va muri. 1poi" cu o s,or(are uria" reui s/i ridice din nou &ra(u# st*ng. 1pru n momentu# ace#a" n ,a(a #ui i a oameni#or" mai nt*i ca din cea(" apoi din ce n ce mai #uminos" o m*ndr ,ecioar. Oamenii o priveau uimi(i" nmrmuri(i de ,rumuse(ea ei" uit*nd o c#ip de cosmonaut. :i privir oc+ii" i oc+ii ei cptar ad*ncimi de vra32 i privir &ra(e#e" i &ra(e#e ei devenir incandescente. Sim(ir cu to(ii dorin(a s/i ,ure ,reamtu# tainic a# s*ni#or i a# inimii" i s*nge#e ei se trans,orm n uvoaie de ,oc.

Se apropie de cosmonaut. E# o privea ,ermecat" uit*nd #a r*ndu# su tot ce ndurase. 1ceasta e c#ipa pentru care merit s/(i sacri,ici ntreaga via( 7 i zicea. 6ecioara # privi cu at*ta duioie nc*t parc i pm*ntu# se nmuie su& t#pi#e sa#e" ncon3ur*ndu/i picioare#e ntr/o m&r(iare tcut. Ea ntinse uor pa#ma spre ,runtea #ui" s/# m*ng*ie" s/i netezeasc riduri#e" s/i tearg sudoarea c+inu#ui ndurat. .ar nu apuc dec*t s/# ating. .egete#e ei ardeau ca ,ieru# nroit i cosmonautu# se smu#se n #turi strig*nd. Ea # privi mirat" iar oamenii nu n(e#egeau nici ei ce se petrece. 6ecioara ncerc s mai ,ac un pas ctre e#" dar cosmonautu# o apuc &ruta# cu &ra(u# drept i o opri n #oc. Ea # privi m*+nit. <osmonautu# se mp#etici. 6#cri#e priviri#or ei # mistuiau. Sim(ea c via(a # prsete. .evenea cu ,iecare c#ip" tot mai pa#id" tot mai s#a&. 'u avu putere dec*t s ntind spre ea pa#ma dreapt n semn de aprare. 1pru atunci" timid i rece" o ,ormu# matematic" apoi a#ta i a#ta. <eru# se a#&i i ncepu s ning. >i ,iecare ,u#g era o ,ormu#. 6ecioara # privea" nendrznind s mai ,ac nici o micare" iar priviri#e ei erau tot mai strvezii" tot mai dureroase i nespus de triste. Se porni visco#u# i se ,cu ntuneric. Oamenii se str*nser unu# n a#tu# d*rd*ind de ,rig. 1poi" dup o vreme" c*nd visco#u# ncet" # vzur din nou pe cosmonaut. Era undeva sus" ez*nd pe un soc#u izvor*t din pm*nt" ng+e(at" pre,cut n stan de piatr. .an 1rcau. -*n n zori. Str*ng*nd pac+etu# su& &ra(" tr*nti portiera care pocni sec. 5rase un u#tim ,um din (igar" apoi o arunc. <e nai&a$ :i tremurau degete#e8 1m &ut prea mu#te ca,e#e azi 7 i zise. 6cu c*(iva pai e#astici" aproape a#erg*nd" p*n #a intrarea n curte" apoi pe a#eea pavat care ducea #a ua vi#ei. La un geam" sus" ardea o #umin. 9nima/i &tea cu putere i constat cu o oarecare ciud c g*,*ia pu(in. La repezea# nu tia dac simptome#e tre&uie s #e pun pe seama ieirii din condi(ia ,izic sau a emo(iei c o va nt*#ni. Sun. Era gestu# care devenise aproape stereotip" un gest asociat totdeauna unor amintiri i perspective care/i su&3ugau toate sim(uri#e prin ,ascina(ia #or. He#en era n mod cert o ,iin( ieit din comun2 din punctu# #ui de vedere era cucerirea idea#. -rivit prin prisma ca#it(i#or ,izice" se situa pro&a&i# printre prime#e trei/patru din ora #a <ategoria A@/CB de ani2 ceea ce conta ns mai mu#t #a ea era ,armecu# ace#a pe care niciodat nu #/ar ,i putut de#,ini" ,aptu# c era o desv*rit LadK" o ,iin( care po#ariza aten(ia i interese#e tuturor n societate i" nu n u#timu# r*nd" o ,iin( a crei prezen( punea mai &ine n eviden( ca#it(i#e ce#ui cu care se nso(ea. He#en mai avea o nsuire proprie ,emei#or inte#igente 7 reuea s n(e#eag ,aptu# c un &r&at deose&it" aa cum era e#" are nevoie de timp pentru a putea rea#iza" pas cu pas" toate ace#e o&iective mrunte care te scot treptat din anonimat i te nregimenteaz n r*nduri#e ce#e&rit(i#or. Ea tie desigur c aceast ce#e&ritate se va rs,r*nge i asupra ei8

=ai sun o dat" convins c He#en n/a auzit. E drept c n u#tima vreme a dat cam rar pe #a ea. .e ,iecare dat a ,ost ns o sr&toare care a compensat totu#. 1r ,i venit" desigur" mai des dac n/ar ,i ,ost a,urisitu# de proiect care # (intuia n #a&orator zi i noapte" di,icu#t(i#e ace#ea neateptate i venice#e icane a#e e,u#ui" ca i redactarea #ucrrii pe care sperase c o va da #a tipar c*nd nami#a va ncepe s ,unc(ioneze" s g*ndeasc8 =ai sun i a treia oar" mai nervos. 'u se putea s nu ,ie acas" doar #sase vor& prin te#e,on" diminea(a" c a reuit s aran3eze un mic rgaz i c seara va veni #a ora o&inuit. O ,i n &aie) :n s,*rit" se auzeau nite pai2 ua sc*r(*i i n cadru apru o &tr*n scund" cu ,a(a osoas i o coa,ur carag+ioas. 0un seara" am venit #a He#en$ Gise e# d*nd s intre2 &tr*nica ns i a(inu ca#ea. .omnioara He#en a ieit n ora cu un domn. -arc mai spusese ceva2 nu/mi aduc aminte e%act ce" am n(e#es ns c nu va reveni dec*t t*rziu sau poate m*ine8 -e ,a(a #ui nu se og#indi nici o emo(ie2 ntinse ce#e dou stic#e de ampanie am&a#ate cu gri3 pe care #e (inuse su& &ra( cut*nd s rspund pe ce# mai natura# ton cu putin(. .ac sunte(i ama&i#" s/i da(i acest pac+et din partea mea$ Se ntoarse apoi" smucindu/i umru# cu un gest &rusc" dup ce mormi o ,ormu# apro%imativ de sa#ut. 0&u(a parc mai voise s spun ceva" dar e# nu mai avea resurse nervoase s o ascu#te. .e ,apt cine era ,iin(a asta) O rud) =ena3era) :i aminti c o mai vzuse n cas" dar i/ar ,i ,ost peste puteri s spun dac i s/a e%p#icat vreodat sau nu cine e. 13unse #a main" se arunc pe scaun" tr*nti portiera cu dumnie i demar aps*nd cu sete" p*n n podea" peda#a de acce#era(ie. La primu# co#( vir ,r s se asigure i imediat dup aceea i aprinse o (igar. Lumini#e strzii de,i#au n dreapta i n st*nga ntr/o con,igura(ie rece i indi,erent. 'u avea nici o (int" nu dorea s a3ung nicieri2 #a intersec(ii ac(iona aproape incontient" a#eg*nd o ca#e sau a#ta n voia +azardu#ui. -este c*teva minute constat c re,#e%e#e sa#e #/au scos pe oseaua ntortoc+eat" care ducea din ora spre c#diri#e <omp#e%u#ui de neuronic. Era" +otr*t #ucru" o zi cu g+inion. .iminea(a avusese cearta aceea cu e,u#8 :i sunau n urec+i vor&e#e gre#e pe care #e spunea acesta; 1m investit dou mi#iarde n ideea dumita#e2 au trecut at*tea termene c nici nu #e mai (in socotea#a2 suntem ruina(i. .ac n c*teva zi#e tot co#osu# sta nu se pune n ,unc(iune m tem c va ,i imperios necesar s/(i consu#(i avocatu#8 1cum un an cei de #a concuren( # ispitiser cu o sum ,rumuic2 nu a vrut s p#ece2 #ucrri#e erau ncepute" condi(ii#e i se preau e%cep(iona#e. 1cum" dac #e/ar te#e,ona" i s/ar rspunde precis; O+o" vrei s ne duci #a sap de #emn i pe noi8 O main aprut &rusc din ,a( # or&i cu ,aruri#e. 4ir mai mu#t din o&inuin( 7 doar cunotea at*t de &ine drumu# 7 i peste c*teva c#ipe avu satis,ac(ia s constate c urma geometric direc(ia ose#ei. 4ir din nou2 prin geamu# co&or*t intra par,umu# pdurii de &razi.

13unse pe primu# viaduct2 arunc mucu# i aprinse o nou (igar. !ndeva" 3os de tot" era o #umini(. <ine" dumnezeu" are p#cerea s stea n ,undtura aceea de #ume8) 1poi se g*ndi c" poate" omu# ace#a era mai ,ericit dec*t e#2 adic era" n mod sigur2 pro&a&i# e un im&eci# care se ngri3ete de pdure sau de anima#e" un &urg+ez care se p#im& ziua cu automo&i#u# de teren" iar seara # ateapt acas" pentru cin i programu# de te#eviziune" nevasta i o droaie de copii. 'u era ca e#" e# care i/a croit un drum greu" dar unic8 .rumu# su8 0rusc rea#iz c acest drum s/a dovedit a ,i o ,undtur. 'u era nici o ieire" nici o a#ternativ8 1gregatu# nu va putea ,unc(iona8 <ariera #ui se terminase2 irevoca&i#. =izase toat via(a sa pe o singur carte 7 proiectarea i construirea creieru#ui arti,icia# 7 un agregat care g*ndete" nu unu# care macin date cu opera(ii inumane" precum ca#cu#atoru# e#ectronic2 a avut noroc 7 cineva s/a o,erit s ,inan(eze aceast ne&unie2 cinci mii de panouri" ,iecare de dimensiuni#e unui perete mare" ,iecare con(in*nd dou mi#ioane i 3umtate de neuroni arti,icia#i n ase straturi" p#us ca&#uri#e de #egtur" p#us insta#a(ii#e de reg#a3 i ce#e au%i#iare8 S/au reprodus mi#ioane de cone%iuni o&#igatorii2 practic" tot ce neuro#ogia tia despre creieru# omenesc" #s*nd mii de mi#iarde de #egturi poten(ia#e n masa ceramic" ng#o&*nd neuronii" #egturi din care doar o mic parte se vor rea#iza e,ectiv pe parcursu# nv(rii" n&uindu/#e pe ce#e#a#te. S/au construit apoi ana#izori" e,ectori" un sistem emotiva(iona# i c*te a#te#e8 'umai c toate astea #e are i un nou nscut" ca i un om #einat2 or" niciunu# dintre ei nu g*ndete. 5oate astea #e are i un dement care g*ndete aiurea. !nde e di,eren(a) La nceput crezuse c va ,i simp#u2 acum e #impede c o&staco#u# acesta nu va putea ,i trecut dec*t" poate" peste ani de munc" cu a#te sute de mi#ioane investite pe #ing ce#e#a#te" care vor zcea ,r s produc nimic8 <rengi#e &razi#or z&urau napoi ntr/o sara&and crispat. 1vea peste o sut de mi#e #a or. La o cotitur" ro(i#e din spate derapar i pentru o c#ip vzu o &orn a#& venind ca o ,antom spre &otu# mainii. Evit ciocnirea cu un gest de u#tim moment" nu ncetini ns" dimpotriv" se nscrise n urmtoru# vira3 cu i mai mu#t sete. :i producea o vo#uptate deose&it ideea c n acest 3oc de risc repeta&i# ar putea pierde2 doar o dat" desigur8 .iminea(a #/ar pescui din prpastie cu po#i(ia i du&a pentru morg. <*te nu s/ar rezo#va ast,e#8 .in nou un ,ar # or&i2 trecu ,oarte aproape de maina cea#a#t" dar nt*#nirea se consum at*t de rapid nc*t nu re(inu nici mcar cu#oarea caroseriei. S/ar rezo#va totu#. 'ume#e #ui ar intra n istoria tiin(ei ca un eec. <e t*mpenie i cu istoria asta8 -o(i s ai parte sau nu de ceva doar at*t timp c*t trieti" pe urm prea pu(in (i pas de ceea ce #ai n urm2 poate ce# mu#t s #e pese a#tora" dar n cazu# #ui n/avea nici gri3a asta 7 ar rsu,#a cu to(ii uura(i 7 p*n i e,u# #ui pro&a&i# c era asigurat pe &ani grei pentru o eventua#itate ca asta. 9ar monstru#8 Ei &ine" e# va ,i des,cut i v*ndut" pies cu pies; nimeni nu se va ncumeta s continue8 -cat8 Recapitu# minta# u#time#e

e%perien(e2 ,ptura ncepuse s simt i s reac(ioneze #a nive# e#ementar" s g*ngureasc" s ,ac micri st*ngace din termina#e" cu incontien(a unui prunc8 1cum" aceast unic i inso#it progenitur a vie(ii sa#e era si#it s se ntoarc napoi n neant" nainte de a ,i a3uns s n(e#eag ceva din #umea n care a prins consisten(8 Se cunotea destu# de &ine2 tia c de ,apt n/a iu&it cu adevrat niciodat pe nimeni" n a,ar de sine nsui2 acum ns avu strania reve#a(ie c" n cazu# unui accident" singura ,iin( dup care i/ar ,i prut cu adevrat ru era creatura8 9ar e%emp#u# su" ncrcat de ruinea eecu#ui" va n,ricoa mu#t vreme pe cei#a#(i cercettori8 4or trece ani nainte s se n(e#eag c drumu# su n/a ,ost o ,undtur. G*ndu# acesta # ump#u de revo#t. -arapetu# u#timu#ui viaduct # ademeni din deprtare cu sc#ipiri re,#ectorizante2 apropierea #ui +a#ucinant # m&t pentru o c#ip" n u#timu# moment se esc+iv ns" nscriindu/se cuminte pe drum. Re,#e%e#e8 Re,#e%e invo#untare8 #a concuren( cu activitatea contient8 .intr/o dat totu# se #umin n mintea sa 7 mai e%ist o so#u(ie" o so#u(ie sinistr" dar aproape sigur8 5re&uia s ntreprind o u#tim e%perien(" o e%perien( care merita orice risc8 <oti cu m*n sigur #a &i,urcare" #u*nd/o pe drumeagu# #atera#" a#turi de care un panou mare avertiza2 >osea particu#ar" accesu# ve+icu#e#or strine interzise. <*nd a3unse n curtea <entru#ui" parc maina cu gri3" apoi se ndrept ca#m spre ua principa#. -ortaru# nu/# opri" doar ridic un pic spr*ncene#e vz*ndu/#" era o&inuit cu vizite#e sa#e #a ore#e ce#e mai neateptate. 6irete" #a ora asta nu mai era nimeni prin #a&oratoare. <o&or n sa#a trans,ormatoare#or i conect insta#a(ii#e #a re(ea" ntreaga c#dire" din su&so#uri" p*n #a eta3u# a# zece#ea" se ump#u de zumzetu# at*t de ,ami#iar a# zeci#or de mi#ioane de p#cu(e care a#ctuiau panouri#e. !rc apoi n camera de comand2 era o ncpere de ,orma unui am,iteatru" conceput s poat gzdui p*n #a dou sute de persoane2 n ,ocaru# priviri#or era aezat uriau# panou cu receptori i e,ectori2 un oc+i din dou sute de mii de microce#u#e" o urec+e depind n putere de rezo#u(ie pe cea omeneasc i un cititor optic specia# pentru ,ormu#e" #itere i ci,re. 5ot aici urma s se mani,este vocea co#osu#ui printr/un ir de di,uzoare. :ntr/un co#( erau montate o imprimant rapid pentru te%te i c*teva m*ini mecanice. :i prepar o ca,ea i" n timp ce sor&ea" msur din oc+i toate insta#a(ii#e" um&#*nd de/a #ungu# i de/a #atu# ncperii de parc vedea totu# pentru prima dat. 6cu apoi rost de o ,oaie de +*rtie i aternu c*teva r*nduri adresate su&a#terni#or care vor veni m*ine aici. <o&or p*n n ate#ier" a#ese c*teva instrumente i" cu e#e n &ra(e" se ntoarse sus" n camera de comand. 'u se sim(ea de#oc o&osit" prea c uitase de toate i" #a un moment dat" descoperi c i ,cea o mare p#cere s #ege mu#(imea de piese

ntr/o re(ea de cone%iuni" n(ep*ndu/i degete#e cu capete de s*rm. Era o trea& simp# i ctre ora unu i 3umtate totu# era terminat. 6cu #a nceput o veri,icare de rutin" apoi ridic p#cu(e#e i #e #ipi pe r*nd" cu &and adeziv" n diverse puncte a#e craniu#ui. 1pas prudent un contact. 'u se nt*mp# ns nimic. :n3ur ur*t" apoi a#ctui un p#an comp#ementar2 mai aduse un mic trans,ormator cu reostat" iar p#cu(e#e #e n#ocui cu ace. :i n,ipse" scr*nind din din(i" ace#e su& pie#ea capu#ui" pe r*nd n #ocu# unde ,useser p#cu(e#e i #e ntri i pe acestea cu &and adeziv. -rivi invo#untar ceasu#2 era dou i zece minute" apoi se cu#c cu mu#t gri3 pe &urt i cu m*na nceput s manevreze prudent cursoru# reostatu#ui. La nceput au ,ost doar c*teva scprri n ,a(a oc+i#or i sunete ciudate" nemaiauzite nainte" apoi # ,u#ger un go# imens ca o peter" o imensitate tcut" tu#&urat doar de cderea picturi#or de ap. =*ini#e i #e sim(ea ca nite corpuri strine. <uprins de o su&it spaim" mpinse cursoru# p*n #a capt. <orpu# i ,u cuprins de spasme pe care nu i #e mai putea contro#a2 cuta din rsputeri s nu/i piard cunotin(a2 acum # ncon3ura un ntreg +aos de stimu#i n care nu gsea nici un ,ir conductor" nici o noim8 !rm un comar nes,*rit2 retri nt*mp#ri peni&i#e din copi#rie" amintiri pe care #e credea de mu#t uitate" urca scri ce preau c nu se mai termin niciodat" scri ntrerupte din #oc n #oc de sritori peste care tre&uia s se ca(ere ag(at deasupra a&isu#ui" rtcea n mi3#ocu# unor m#atini cu mari #uciuri de ap" cut*nd zadarnic o potec. Se vzu apoi zc*nd go#" ,r m*ini i picioare pe trotuaru# unei strzi ag#omerate2 unii trectori # m&r*nceau" a#(ii treceau nepstori2 doar c*(iva se oprir ngri3ora(i i comptimitori. :i vor&eau" i ddeau seama cu spaim c nu n(e#ege ce/i spun" ncerc s rspund" dar era mut2 de ,apt nu mai avea nici gur" nici #im&" nici urec+i8 :n(e#ese ntr/un t*rziu c viseaz i atepta s se trezeasc acas" n patu# su2 comaru# se n#n(uia ns imp#aca&i# n continuare. !neori avea scurte momente de #uciditate; i amintea cine este" i amintea vag de tot c #ucreaz #a un proiect" apoi recdea n nv#mea#a pe care nu o putea stp*ni" strivit de geometrii i sta,ii a#e unor no(iuni ngrozitoare i ,r nume. :ncerc s aprecieze" n c#ipe#e mai c#are" timpu# care se scurgea. La nceput numr ore" apoi zi#e" apoi sptm*ni. Era" desigur" &o#nav" &o#nav de nervi" &o#nav de epuizare n urma eecuri#or proiectu#ui. :ncet/ncet ns" toate imagini#e care # c+inuiau au nceput s se retrag" s se nc+isteze" s se dizo#ve. 4isa drumuri nes,*rite" visa prietenii" prin(ii" iar #a un moment dat pe He#en. :i reproa c nu a gsit/o acas" iar ea # #murea c nu a ,ost nimic" a venit pe neateptate un unc+i pe care nu #/a mai vzut de mu#t" un unc+i care" n aceeai sear" p#eca mai departe. >i/i z*m&i str*m&8 Revzu" n s,*rit" #impede" pentru prima dat dup at*ta timp" drumu# su cu maina p*n #a <omp#e%u# de neuronic i" tot pentru prima dat" i aduse aminte c a dorit s ,ac o e%perien( n sa#a panou#ui centra#" dar nu putea s/i aminteasc ce anume. 5oate acestea erau nt*mp#ate ,oarte"

,oarte demu#t" ncerc" nici e# nu tia de ce" s/i reaminteasc am,iteatru# din camera de comand" iruri#e suprapuse de &nci" ceasu# mare din spate" panouri#e secundare" ua din st*nga2 ncet dorin(a i deveni o&sesie" rememor a#te i a#te amnunte i avu surpriza s constate c imaginea evocat nu i ,ugea din minte" ci persista c#ar" cu deta#ii #a care se adugau mereu a#te#e noi. La nceput crezu c vor reveni comaruri#e" dar constat c viziunea o&sedant a s#ii nu numai c nu/# mpiedica s g*ndeasc norma#" ci i ddea i un sentiment de ca#m i certitudine. .ar n partea din st*nga 3os a imaginii sim(ea c este ceva" o pat mare" neagr" care i st*rnea o mare ne#inite8 <ontinua s nu/i simt m*ini#e i picioare#e2 nu auzea i nu vedea nimic" n a,ara imaginii am,iteatru#ui pe care nu o putea nicicum a#unga. -utea ns s 3udece. Se crampon de acest unic mod de mani,estare a e%isten(ei sa#e. :i recapitu# pe nde#ete toate cunotin(e#e tiin(i,ice" recapitu# ,ormu#e i teoreme" constat*nd cu &ucurie c tie pe dina,ar demonstra(ii di,ici#e2 unde se poticnea ncerca s improvizeze" n genera# cu succes. Gi#e n ir i inventarie apoi amintiri#e" discu(ii#e" aventuri#e" ncerc*nd s ataeze tuturora date ca#endaristice. !neori se odi+nea2 constat ns c/i dispruse somnu#. :i aduse aminte de o nuve# pe care o citise n copi#rie" despre un de(inut care 3uca" minta#" partide de a+ pentru ca s nu se ndo&itoceasc. E# era acum ntr/o situa(ie asemntoare" doar c era prizonier n sine nsui. 'u ,usese niciodat un &un a+ist" dar acum era o ans pentru ca s mai treac timpu#8 :n tot acest timp" imaginea am,iteatru#ui persista n mintea #ui" pu(in tears" dar cu su,icient de mu#te deta#ii. !#timu# #ucru pe care/# recunoscu a ,ost pata neagr din st*nga. -#ictisit" dup un #ung ir de partide de a+ 3ucate cu sine nsui" avu &rusc o reve#a(ie. -oate totu# pornise de #a ceasu# care se ncp(*na s arate ora dou i un s,ert de c*nd i apruse n ,a(a oc+i#or min(ii. 1tunci i ddu seama" ,r groaz" ,r z&ucium" doar cu un sentiment de go#" c pata aceea neagr era c+iar e# zc*nd pe podeaua #a&oratoru#ui. .intr/o dat se ddu #a o parte i u#timu# v#2 i aduse aminte" n deta#iu" p#anu# pe care dorise s/# pun n ap#icare. Se pare c reuise. 1cum era aici i ceea ce vedea era imaginea rea# a s#ii trecut prin oc+iu# arti,icia#. Era dincoace" ,r nici o posi&i#itate de ntoarcere" ,r nici o ans de evadare" devenit una cu maina pe care o proiectase. :# mira ntruc*tva #ungu# comar2 doar nu s/au scurs din momentu# n care dduse drumu# curentu#ui dec*t ce# mu#t c*teva minute2 reveni #a 3ocuri#e sa#e minta#e2 nu mai privi ceasu# dec*t dup o vreme nde#ungat2 #im&i#e rm*neau ns ncremenite n aceeai pozi(ie8 Era posi&i# ca arttoare#e s se ,i oprit8 =ai petrecu un timp ncerc*nd s nve(e s pun n ,unc(ie termina#e#e. <e# mai mu#t # pasion s scrie #a imprimant2 pcat c nu venea nimeni s/i con,irme rezu#tatu# e,orturi#or sa#e2 cu oc+iu# su imper,ect i de #a distan(a aceasta nu putea citi ceea ce scria2 putea doar aprecia par(ia# corectitudinea gesturi#or sa#e gra(ie unor aparate de contro# pe care nv(ase s #e simt.

1poi" ntr/un t*rziu" a sosit i momentu# s n(e#eag de ce se oprise ceasu#. 5ocmai se g*ndea #a per,orman(e#e nou#ui su creier c*nd i aduse aminte de nite ci,re pe care nu putea s/i e%p#ice cum de #e/a ignorat p*n acum. 9mpu#su# nervos de #a un neuron #a a#tu# vecin n creieru# omu#ui ,ace cam o miime de secund2 n monstru# pe care/# construise" impu#suri#e circu#au practic cu viteza #uminii2 distan(a dintre doi neuroni era str&tut ntr/o treime dintr/o nanosecund" deci creieru# arti,icia# ,unc(iona de trei mi#ioane de ori mai repede dec*t ce# omenesc" adic" su&iectiv" timpu# trecea pentru e# de trei mi#ioane de ori mai ncet. .escoperirea nu/# nspim*nt deoarece nu prevzuse posi&i#itatea ca maina s ai& acest sentiment2 era" ntruc*tva doar" ne#initit. !n scurt ca#cu# i spunea imp#aca&i# c va tre&ui s/ i organizeze ,oarte temeinic e%isten(a minta# de acum nainte 7 p*n n zori mai avea de ateptat un seco#8 4oicu 0ugariu. <o&or*re n ape. :nt*mp#area pe care vreau s v/o povestesc a nceput &ana#" ca un roman po#i(ist scris de unu# dintre autorii pentru care respectarea conven(ii#or nu este numai o regu#" ci i o vo#uptate. 4oi spune" deci" c m sim(eam ,oarte uzat n ace# nceput de var. = strivea o o&osea# rea" cum niciodat nu este cea dat de e,orturi#e ,izice. Scrisesem" n iarna i n primvara care trecuser" tot soiu# de te%te stupide" ,r nici o #egtur cu ceea ce m interesa de ,apt. 6cusem #ungi p#im&ri" de unu# singur" ,iindc" din cauza vicre#i#or me#e cu privire #a propria/mi sntate" prietenii ncepuser s m cam oco#easc. .ar degea&a. 'u m dusesem #a nici un medic. 1m oroare de medici" iat adevru#. -recizez ns c nu/mi p#ac doar atunci c*nd i vd n +a#ate a#&e" n spita#e sau n ce#e#a#te #ocuri unde i e%ercit pro,esia #or de sceptici care ,ac tot posi&i#u# pentru a prea optimiti. 1#t,e# sunt oameni simpatici. <*(iva mi sunt prieteni. S/a nimerit s/# nt*#nesc" pe strad" pe unu# dintre ei" psi+iatru" tocmai c*nd m sim(eam deose&it de ru. 1m intrat mpreun ntr/un &ar a,#at pe aproape. =/a ntre&at dac totu# este n ordine" zic*ndu/mi c nu arat prea &ine. 0inen(e#es c mi/am dat drumu# pe dat" nir*ndu/i tot ,e#u# de simptome" ce cu#minau cu tremuru# ,iin(ei" e%presie ,oarte ,rumoas" pe care am gsit/o ntr/o carte de specia#itate i n/am mai uitat/o. :n #oc s m scoat din srite" ironii#e #ui m/au nvese#it. 'u cred c eti &o#nav" mi/a zis" ai doar prea mu#t imagina(ie" nimic a#tceva. Ji se pare atrgtor s # 3oci pe mare#e neurastenic. :n rea#itate nu eti mai o&osit dec*t mine sau dec*t a#(ii. .ac nu po(i s ,ii #ucid n ceea ce te privete" atunci" pentru ca s nu spui c nu (i dau nici un s,at" (i zic" aici vocea #ui redeveni serioas" du/te #a munte" stai aco#o vreo dou sptm*ni. 6 p#im&ri n aer #i&er" c*t mai mu#te. 'u citi i nu scrie" nu te uita #a te#evizor. 'u conversa" ,iindc ai tendin(a de a vor&i prea mu#t. =/am despr(it de e# cu vese#ia prea pu(in ra(iona# ce m cuprinde ntotdeauna c*nd gsesc un p#an menit s mi dinamiteze toate proiecte#e serioase pe care #e am n minte. =/am ndreptat" pe #oc" ctre cea mai apropiat agen(ie de turism. 1m a3uns repede. =/am oprit n ,a(a vitrinei i

am privit a,ie#e ingenioase ce ndrumau #umea spre munte. <a&ane cu nume pitoreti" aer ozonat" p*raie cu ap crista#in i aa mai departe. 1m intrat ,r ezitare i m/am ndreptat" singuru# u#uit eram eu nsumi" ctre g+ieu# unde se aran3au e%cursii i se3ururi #a mare. 'u era pentru prima oar c*nd m decideam n u#tima c#ip n ,avoarea unei variante simetric opus ,a( de cea pentru care optasem" n mod ra(iona#" cu c*teva c#ipe mai nainte. <ine tie ce idei mi s/or ,i rostogo#it ,u#gertor n minte. -oate c mi spusesem c este derizoriu s m recunosc &o#nav de psi+astenie. .ar astea sunt specu#a(ii nu prea interesante. 4oi spune deci c #a g+ieu# respectiv #ucra una dintre ,iin(e#e suave" cu voci e%trem de &ine tim&rate" despre care nc#ini s crezi nu numai c sunt intangi&i#e" dar" mai mu#t" s/ar dezintegra n c+iar c#ipa c*nd #e/ai atinge. Suavitatea coe%ista ns" ntr/un mod ,oarte picant" tre&uie s recunosc" ou o coc+etrie su&ti#" +iper/ra,inat" care sosea dinspre ea odat cu &oarea unui par,um de mare sti#. 0inen(e#es" se putea" era ,oarte rea#iza&i# inten(ia mea. -uteam s p#ec n c+iar ziua urmtoare. 4oiam un #oc mai pu(in popu#at) .a" i asta era posi&i#. Sezonu# nu ncepuse nc" adic nu a3unsese #a apogeu# #ui" care apogeu este destu# de #ung" de vreme ce dureaz dou #uni. .e/a(i tii c*t v invidiez" a zis #a despr(ire &#onda ,iin(" z*m&indu/mi ange#ic. 'u eram" evident" nici primu# i nici u#timu# care auzeam de #a ea &ine gsite#e cuvinte" dar" domnu#e" ce e,ect tonic au avut asupra mea$ 1m ieit de aco#o pind c*t mai e#astic" cu capu# sus" av*nd pe &uze urma unui z*m&et de trium,. .esigur" #ocu# unde am a3uns nu era c+iar at*t de idea# dup cum mi ,usese descris. <onstruc(ii#e ntinau cumva p#a3a" dei" n sine" erau ,oarte ,rumoase" zve#te" aeriene i aa mai departe. :ncperea unde urma s #ocuiesc era mai mu#t dec*t ,unc(iona#" dac m pot e%prima ast,e#. -ere(ii ei erau" n mod straniu" p#aca(i cu ,aian( verde" ,apt ce m/a ,cut" din prima c#ip" s m g*ndesc #a un acvariu. .e a#t,e#" tavanu# i pardosea#a erau de asemenea de un verde nc+is" marin. 0aia" n sc+im&" era zugrvit ntr/un a#& or&itor" de spita#. .e pe &a#con vedeam marea" ,r s/i pot ns auzi" din pcate" ,onetu#. 'u aveam de ce s nu ,iu mu#(umit. !rma s not" s 3oc p*n #a epuizare 3ocuri mecanice" s cunosc" cine tie" vreo ,iin( #a ,e# de nencreztoare ca i mine n resurse#e propriu#ui ei prezent" cu care s discut" s conversez. 1m ,cut o prim recunoatere a p#a3ei. 'imic nu se sc+im&ase n anii de c*nd nu mai ,usesem #a mare. .ec*t" poate" costume#e de &aie i" eventua#" coa,uri#e ,emei#or. =i s/a prut c sunt e%trem de mu#te rocate pe p#a3. :n prima c#ip am sim(it o mic ne#inite" per,ect a&surd" nici vor&" din aceast pricin. Lumina era #a ,e# de puternic cum ,usese cu ani n urm" c*nd" n c+ip de cu#turist trium,tor" mi p#im&asem muc+ii pe aco#o" mirat n sinea mea de ,aptu# c ,emei#e nu m privesc cu admira(ia pe care o scontasem" ci cu mici z*m&ete n care mi se prea c vd un nceput de dispre(. 'u m mai puteam teme de aa ceva. 1veam patruzeci de ani" v*rsta cinismu#ui" zic unii" v*rsta iremedia&i#ei &#azri" zic eu. =uc+ii se duseser" #s*nd totui urme destu# de onora&i#e. Se dusese i prospe(imea senza(ii#or pe care o avusesem cu certitudine c*ndva" dar care atunci mi se

prea o poveste citit ntr/o carte" pe care mi/o aminteam tot mai greu. Oricum ar ,i ,ost" nu era cazu# s dramatizez. -ierdusem tinere(ea" dar c*tigasem" mi p#cea s cred" un soi de n(e#epciune a #imitrii" a ancorrii de,initive n propria e%isten(" a,#at dinco#o de dorin(a 3uveni# de a ,i a#tcineva" mereu a#tcineva. 'u mai voiam" rea#mente" dec*t s ,iu eu nsumi. 5re&uie ns s recunosc; starea de ega#itate cu sine nu este din ca#e a,ar de vese#. .ar s nu divag+ez" s revin #a istorisirea mea. = a,#am deci pe p#a3" ,r s m ,i dez&rcat. !n soi de nemu#(umire surd" ceva n genu# ce#ei provocate de un panto, care te 3eneaz ,oarte pu(in" m ncerca. <e caut eu aici) <ine dracuP m/o ,i pus s/mi prsesc nde#etniciri#e me#e panice de autor ,r succes i s vin #a marea asta" care este" ,r ndoia#" un dar ,cut ce#or puternici) 1veam impresia prosteasc c toat #umea se uit #a mine ,r nici un pic de considera(ie" &a c+iar cu mi#. :n rea#itate" &inen(e#es" nimeni nu m vedea. 'imeni nu avea timp pentru mine. =/am ntors n camera mea de #a +ote#. =/am aezat pe pat i am re,#ectat. 5re&uia s p#ec de aco#o" nici vor&. 1#tceva nu/mi rm*ne de ,cut. O voce mic" a &unu#ui sim(" mi sugera c ar tre&ui s stau #initit pe #oc i s ,ac ceea ce ,ace toat #umea. 1dic p#a3" cunotin(e" somn i aa mai departe. .ar n/aveam ncotro. = cunoteam prea &ine pentru a mai avea speran(a c voi reui s urmez g#asu# minim a# &unu#ui sim( i nu m voi #sa n voia u#timu#ui impu#s. S p#ec de aco#o. 9deea m/a nviorat ce# pu(in #a ,e# de mu#t ca aceea care m adusese #a mare. 4iciu a# sc+im&rii" sau a# ,ugii permanente de sine" spune(i cum v p#ace mai mu#t. 1m p#ecat. .ar numai pe 3umtate. <e#e mai mu#te dintre #ucruri mi #e/ am #sat #a +ote#. :n ,ond" p#tisem pentru dou sptm*ni. =/am ndreptat spre nordu# #itora#u#ui" unde tiam c se mai a,# nite mici sate de pescari. 'u tiam prea &ine cum se a3unge aco#o" dar nici n/am ntre&at pe nimeni. 1m pornit/o pe 3os" ca un disperat" (in*ndu/m aproape de ma#u# mrii. 4remea era per,ect" cu cer a#&astru desc+is" ,r un nor. 0riza &tea panic. =/am desc#(at i am mers n netire" (in*ndu/mi sanda#e#e n m*n" cur(at de orice g*nd. =ersu# pe 3os era o activitate" oricum. =u#te crize din via(a mea ,useser rezo#vate #a ,e#" prin maruri intermina&i#e" nc+eiate n #ocuri ndeprtate" necunoscute i recon,ortante. Giua era #ung. .ac nu cumva m ne#" era pe #a mi3#ocu# #ui iunie. 'u mi #uasem nimic de m*ncare cu mine. .ar nu am sim(it ,oamea. = trans,ormasem pe dep#in ntr/un om care nainteaz ,r s se g*ndeasc #a nimic. -arc dormeam. -ro&a&i# c aa merg somnam&u#ii. .up vreo apte ore de mers" n care nu m/am oprit nici mcar un minut" pentru a admira ntinderea mrii" am a3uns. Era un sat mic" s tot ,i avut treizeci de case. Era #ocuit de oameni &#onzi" cu &r&i #ungi i stu,oase. Oc+ii #or a#&atri e%primau &#*nde(ea" dac nu cumva nepsarea. 6emei#e" &#onde i e#e" c*nd nu erau crunte" purtau &asma#e vio#ent co#orate i vor&eau trgnat. 'u s/au mirat c*nd #e/am spus c am venit" pe 3os. Era c#ar" mi/am dat seama din prima c#ip" aveam de/a ,ace cu oameni pe care nu prea ai cum s i uimeti. <u at*t mai &ine" mi/am zis" m vor gzdui. 1a

s/a i nt*mp#at. =i/am gsit o gazd" ntr/o csu( cum nu vzusem dec*t n ,i#me" mic i prv#it ntr/o parte" dar &ine proptit cu nite pari. 1vea dou ncperi c*t nite cutii" dar de #a ,ereastr vedeam marea. = gzduia un moneag" care mi/a spus cu un z*m&et ,rumos" nu i #ipsea nici un dinte" c are peste optzeci de ani. .e c*nd am ,cut optzeci" mi/a spus" n/am mai (inut socotea#a. !n &tr*n artos. 'u prea vor&ea. 'umai uneori" dup ce &eam mpreun din rac+iu# #ui cump#it de tare i ,uma c*te o (igar dintr/a#e me#e" (in*nd/o ntr/un ,e# ciudat" cu mu#te precau(ii" n m*na #ui cu degete groase i de,ormate" de cu#oarea pm*ntu#ui" numai apoi" nv#ui(i n ,umu# aromat" pe care e# se gr&ea s # strice" aprinz*ndu/i pipa" i venea c+e, de vor&. :mi povestea" invaria&i#" nt*mp#ri de #a pescuit" nimic a#tceva" de parc n/ar ,i avut un trecut" ca s zic aa" civi#. Era destu# de misterios. .e c*te ori nu #/am ntre&at de ce eu eram singuru# vizitator a# satu#ui$ 'u voia s/mi spun. Sc+im&a vor&a. Sau zicea c #umea s/o ,i sturat de satu# #or" care nu are nici mcar ap ca#d" de cior&e#e #or" magistra#e" adaug eu" de care nu vd cum s/ar putea stura cineva vreodat. S/a nt*mp#at ceva pe aici 7 # ntre&am eu mieros" ntinz*ndu/i c*te o (igar" scoas de mine din pac+et" ,iindc nu/i ncpeau degete#e" pe care o #ua cu mare aten(ie" ca nu cumva s o rup i s/mi strice p#cerea" pentru c #ui" era evident" nu i spunea nimic tutunu# meu nmuiat" &un pentru nite amr*(i de inte#ectua#i" ca mine. 'u s/a nt*mp#at nimic" zicea e#" privindu/m (int" ca un copi# inocent" care tie din instinct c atunci c*nd min(i este &ine s priveti drept n oc+ii ce#ui cu care stai de vor&. <e s se nt*mp#e) La noi nu se nt*mp# niciodat nimic8 = preum&#am adesea pe ma#u# mrii" ntotdeauna singur" nimeni din sat nu cunotea ce va s zic s te p#im&i" iar tineri" pe care" eventua#" a ,i putut s/i nv( eu acest o&icei de orean" nu mai e%istau" cine tie pe unde p#ecaser s descopere avanta3e#e #umii modeme i s ai& suprema ,ericire a apei ca#de" care curge din perete" #a orice or din zi i din noapte. -uteam s spun c m simt &ine. .a" per tota#" eram mu#(umit. .ar ceva" totui" nu era n ordine. .e ce nu mai aprea nici un amator de #inite) .oar i auzisem de nenumrate ori pe diveri cunoscu(i vor&ind despre sate#e de pescari" #ocuri idea#e pentru cei stui de zgomote#e orae#or. .e ce nu se arta nimeni) !#terior aveam s a,#u c n #egtur cu satu# n care m a,#am circu#a un ,e# de #egend. <am n ,e#u# urmtor. -*n cu c*(iva ani nainte de apari(ia mea aco#o" #ocu# ,usese &*ntuit n ,iecare var de o sumedenie de turiti. :ntr/ o anumit var s/a constatat ns c niciunu# dintre vizitatori nu mai voia" pur i simp#u" s p#ece. <eva cu totu# a&surd" o s spune(i. Sunt de acord. :n p#us" ,emei#e" &r&a(ii" copiii aveau tendin(a de a rm*ne pe p#a3 anorma# de mu#t. 'u era patima o&inuit a &ronzrii" n care cad unii c*nd a3ung pe ma#u# mrii" ci cu totu# a#tceva. Lumea rm*nea pe p#a3 i noaptea" aa nc*t" presupun" spectaco#u# nu era dintre ce#e mai p#cute. Spun asta ,iindc oamenii stteau nemica(i" ,iecare n #ocu# #ui" ntr/o stare vecin cu #etargia. Lucruri#e se petreceau ntotdeauna ntr/un ,e# gradat" ,r sa#turi senza(iona#e. =ai nt*i" oamenii se comportau cu totu# norma#. -e msur ce zi#e#e treceau" ns" p#cerea #or de a sta pe p#a3 cretea tot mai mu#t. -entru

ca spre s,*ritu# unui interva# o&inuit" de dou/trei sptm*ni" s apar situa(ia despre care v spun. .eci nu era ca i cum ai apsa un comutator. 'u" ci treptat" dar progresiv. 4 nc+ipui(i ce s/a nt*mp#at p*n #a urm. 1u sosit tot ,e#u# de rude i cei de pe p#a3 au ,ost #ua(i. 1u opus" se pare" doar nite mpotriviri con,uze" #ipsite de convingere. 1r ,i tre&uit poate s ,ac o anc+et" ,iindc tiri#e pe care vi #e/am spus #e/am auzit doar n ,ragmente. 1 min(i dac nu a spune c #e/am mai a3ustat i eu c*te pu(in. Se pare c ceva a ,ost totui. 1r ,i tre&uit s ,ac o anc+et" ve(i spune. 1devrat" pentru un ziarist ar ,i ,ost o min de aur re#atri#e ce#or care au trit ciudate#e nt*mp#ri. .ar" mi/am zis" cu n(e#epciunea du&ioas pe care o am uneori" ce rost ar avea s m interesez despre #ucruri#e &izare a#e trecutu#ui) -e de a#t parte" dup c*te am auzit" niciunu# dintre participan(i i dintre martori nu era n msur s spun ceva c*t de c*t interesant. Giceau c nop(i#e erau ca#de i c #i se pare norma# s rm*n pe p#a3. S ,i uitat to(i) 'u era e%c#us" ,iindc a#t,e#" cum s/ar ,i e%p#icat ,aptu# c &tr*nu# #a care stteam nu mi spunea nici o vor&u#i() >i de ce niciunu# dintre cei#a#(i #ocuitori ai satu#ui nu prea s/i aduc aminte de ceva mai deose&it) Era o enigm" dar nu sunt eu omu# care s se pasioneze dup #ucruri senza(iona#e. 1m cu totu# a#te gusturi. 0ana#itatea mi se pare cu mu#t mai pasionant dec*t senza(iona#u#. 1a c atunci" n discu(ii#e cu #oca#nicii" nu m/am prea si#it s m in,ormez. -e de a#t parte" presa nu scrisese nimic. Sau poate c scrisese" dar eu" cuprins de ciudata indo#en( care m apuc uneori" nu citisem i nu ascu#tasem nimic o perioad mai #ung" tocmai atunci c*nd ar ,i tre&uit. Lumea evo#ueaz ,oarte repede n ziua de azi. -u(ine evenimente mai re(in aten(ia mai mu#t de c*teva zi#e. 0a c+iar" a zice" c+iar ideea de noutate mi se pare cam deva#orizat. .ar asta este o a#t poveste. S revin. 'u aveam nici +a&ar despre ciudate#e nt*mp#ri care se petrecuser pe p#a3a pe care o c#cam de mai mu#te ori n ,iecare zi" privind ape#e ce se men(ineau ,oarte #initite" scrut*nd orizontu# pe care zream c*teodat si#ueta aproape ,antomatic a c*te unui vapor" ascu#t*nd (ipete#e gutura#e" uneori ur*te" aproape indecente" a#teori &izar de m*ng*ietoare" a#e pescrui#or. :mi p#cea din ce n ce mai mu#t s stau pe p#a3. .up vreo sptm*n sau poate dup vreo zece zi#e am ,ost su,icient de &ronzat pentru a nu m mai teme de soare. 1st,e# c am putut s stau tot mai mu#t. :ntre timp am trimis o scrisoare" n oare mi/am cerut scuze pentru nt*rziere" invoc*nd motivu#" incredi&i# pentru cine m cunotea mai &ine" c am gsit o idee ,oarte &un i scriu de zor. :mi p#cuse ntotdeauna marea" dar parc o vedeam cu a#(i oc+i. = tu#&ura mai mu#t dec*t n a#te d(i. -oate c dac a ,i avut un inter#ocutor mai &un" cuvinte#e m/ar ,i a3utat mai &ine s spun ceea ce simt. 1a ns tre&uia s m mu#(umesc a/i spune mou#ui c marea este mai ,rumoas dec*t n a#(i ani i s # ntre& dac mi d dreptate. G*m&ea doar" #ud*ndu/ m pentru vor&irea mea ngri3it. 4or&eti ca din carte" mi zicea. 'u tiu de unde tia e# cum se vor&ete n cr(i" ,iindc #a e# n cas nu e%ista aa ceva. 1cum" ,a( de voi" pot s spun tot ce mi trece prin minte" nu mi este ,ric c nu o s m n(e#ege(i. 1tunci ns" c*nd senza(ii#e erau recente" n/am avut cu

cine s vor&esc. >i nici nu mi/a dat prin minte s scriu cuiva" sau s mi ,ac nite nsemnri. '/am ,cut nimic a#tceva dec*t s stau pe g*nduri #a marginea mrii i s ascu#t" nu am a#t cuv*nt mai &un #a ndem*n" ce se petrecea n contiin(a mea. -oate c dac s/ar ,i nimerit cineva dintre voi #*ng mine atunci" a ,i ,ost n stare s i descriu mai sugestiv ceea ce sim(eam. 1cum ns cuvinte#e mi cam #ipsesc i n minte mi apare o singur compara(ie. Eram emo(ionat" prieteni" ca i cum a ,i ascu#tat muzic. <u trecerea timpu#ui intram tot mai ad*nc ntr/o stare de emo(ie con,uz. .e #a un timp au nceput s m tu#&ure ciudate imagini su&acvatice" pe care #e vedeam de ndat ce nc+ideam oc+ii. 1d*ncuri#e au nceput s mi se par atrgtoare" accesi&i#e i ,ami#iare. = trans,ormam din spectator n participant. =i se ntrea sentimentu# c redescopr o #ume de oare sttusem departe doar dintr/o nen(e#egere. 1m intuit apoi c adevrata mea voca(ie este marea i c via(a pe care o dusesem p*n atunci ,usese o eroare. .ac nu m ne#" oarecum asemntor ar tre&ui s g*ndeasc un sinuciga nainte de a se arunca n va#uri" cu un &o#ovan #egat de picioare. :mi cam #ipsesc cuvinte#e" sau" mai precis" nu mai am n memorie dec*t um&ra sentimente#or me#e de atunci. 1a ,iind" voi ,ace un sa#t n timp" spun*ndu/v c a venit o diminea( c*nd mi/am dat cu c#aritate seama c o etap din via(a mea a #uat s,*rit i c marea sc+im&are" dup care suspinasem ntotdeauna" se a,# #a ndem*na mea" m ateapt. Secven(a urmtoare mi/o amintesc" n mod e%cep(iona#" per,ect de &ine. =/am ridicat de pe #ocu# unde sttusem n reverie i am intrat n mare. Rcea#a apei m/a n,iorat vag. :ntocmai ca ostaii unei #egiuni romane" care s/au ,cut ce#e&ri mr#uind spre moarte prin ape" numai pentru a nu su,eri dezonoarea de a ,i ,cu(i prizonieri" am naintat spre #arg. 'u erau de#oc va#uri" &tea o &riz uoar. 1m ptruns tot mai ad*nc" ,r s ncerc mcar o c#ip s sc+i(ez micri#e notu#ui i ,r s m dezec+i#i&rez. :n cur*nd" apa mi/a depit statura. 1m mers mai departe" ,r di,icu#t(i de respira(ie. =*ini#e mi sc+i(au" parc ,r voia mea" mici micri de v*s#ire. :naintam n sa#turi uoare. 1pa era strvezie i aa a rmas mu#t timp. .ormeam" nici vor&" era o +a#ucina(ie. .ar c*t de precise erau senza(ii#e$ <u c*t c#aritate sim(eam apa pe care o v*s#eam cu m*ini#e$ 1m vzut peti de tot soiu#" mu#te a#te anima#e marine" p#ante" crora" din pcate" nu #e tiam i nu #e tiu nici acum nume#e. -riveam totu# cu oc+ii #arg desc+ii. 'imic nu mi se prea ciudat. .ac a ,ost un vis" a ,ost visu# ce# mai precis pe care #/am avut n via(a mea. Senza(ii#e" n mod ciudat" mi/au rmas n amintire. Simt parc i acum a#ge#e care mi atingeau uor pie#ea" simt vi&ra(ii#e uoare provocate de trecerea unor peti. Sim(eam c" n ,ine" mi/am atins scopu# ctre care am tins o via( ntreag. =i/e 3a#e pentru c nu sunt n stare s povestesc mai p#astic. .oar un ,i#m ar putea s m comp#eteze. !n ,i#m interpretat de un mare mim" a crui ,igur mo&i# s e%prime tot ceea ce sim(eam eu atunci. .up un timp apa a devenit mai ntunecat. 1m mers n continuare pe ,und" de parc a ,i avut greut(i #egate de picioare. 1m zrit n deprtare o surs incert de #umin" spre care m/am ndreptat. .rumu# a durat mu#t. Era o st*nc ce aducea cu un tors de ,emeie. -e msur ce m/am apropiat de ea

am sim(it" r*de(i dac vre(i" cum sentimentu# de satis,ac(ie mi se mrete" a3ung*nd n ce#e din urm s se trans,orme n e%taz. 1m nceput s p#*ng n +o+ote. !n om care p#*nge pe ,undu# mrii" ceva ridico#. !nde mai pui c nici nu respir. G*ndi(i cum vre(i. 1m stat aco#o" rstignit pe supra,a(a vag #uminoas i neted a St*ncii mu#t timp" nu tiu c*t. 4 asigur" prieteni" am trit cea mai intens ,ericire din via(a mea. E mu#t" e pu(in" nu tiu. 1poi a urmat drumu# de ntoarcere. La ,e# de #ent" #a ,e# de ,antomatic i de imposi&i#. :n c#ipa n care capu# mi/a ieit din ap am vzut imaginea cea mai &izar cu putin(. =/am zrit pe mine nsumi" nici mai mu#t nici mai pu(in" st*nd ntins pe ceara,u# care ,cea un contrast p#cut cu ga#&enu# nisipu#ui. 1#turi se a,#a mo 9aco&" gazda mea. 5rgea dus pe g*nduri din pipa #ui" ce prea ,cut din scoar( de copac. -e ,a( i p#utea um&ra unui sur*s ngduitor. .ori(i s ti(i ,ina#u#) <um s/au terminat #ucruri#e) 'ici eu nu tiu prea &ine. .up ce#e pe care vi #e/am re#atat a urmat o secven( pe care nu mi/o mai amintesc. <ert este c" dup c*teva c#ipe nec#are" m/am a,#at" n modu# ce# mai norma# cu putin(" a#turi de mo 9aco&. L/am ntre&at surescitat dac m/a vzut ieind din mare. 1 dat apro&ator din cap. .ar aici" pe p#a3" m/ai vzut) L/am ntre&at. 1 ncuviin(at din nou. 9/am pus ntre&area dac i se pare ,iresc ca un om s se a,#e n dou #ocuri di,erite dintr/o dat. '/a zis nimic. S/a mu#(umit s ,ac un gest neateptat. =i/a #uat o m*n ntre pa#me#e #ui" ce aduceau cu nite cra&i &tr*ni i mi/a &tut/o ncet" #inititor. <e sens are s/(i &a(i capu#" prea s spun toat ,iin(a #ui. 9/am dat dreptate. 'u erau pentru mine ipoteze#e tiin(i,ice" sau ce#e mai pu(in tiin(i,ice. -entru mine ,useser triri#e" ,antastice#e" cov*ritoare#e triri. Le avusesem" puteam s ,iu mu#(umit. 1#(ii" dac au c+e," mi/am zis" s ,ac ipoteze. Este ceea ce v spun i vou" acum. George <eauu. 9n,inipat+ia. 1stzi Ecuv*ntu# mi sun ciudat n #initea ega#" zi i noapte" a naveiF" pentru un timp nede,init" cderea a ncetat &rusc" czusem n go# sau ,usese v*ntu# ga#actic" am privit prin +u&#ou" mi contemp#am morm*ntu#" era senin" universu# parc dormea" o&osisem" din trupu# meu" ceva pierdut" ncerc*nd s creasc #a #oc" m durea" pierdusem poate un sim( a# in,initu#ui 7 e%agerez" o sensi&i#itate specia#" un punct de atingere 7 nu r*de(i" voi sunte(i prizonieri ai ,initu#ui" in,initu# nu v cade su& sim(uri" cit vreme eu am convingerea c e# poate ,i atins" dei este riscant s te apropii de in,init ,r o p#ato 7 te a&soar&e ad*ncu#" aa cum #inia a&soar&e un punct i universu# o stea 7 in,initu# rm*ne ega# cu sine nsui" e# nu are de su,erit ca un om" o ga#a%ie" p*n i cu o parte in,init n p#us ori n minus" eu t*n3esc dup un singur punct din ,iin(a mea" pierdut" asta nu m mpiedic s ,iu ,ericit" mi s/a ndep#init o dorin( din ace#ea ,cute s te distrug atunci c*nd se ndep#inesc 7 dia#ectic" nu 7 mereu voi cdea" in,initu# m va cop#ei" nspre #umea voastr nu e%ist ntoarcere" dar a vrea ca ecou# cderii" pornit nspre voi prin spa(iu# ca o re(ea comunicant ntre #umi" s duc i o parte din e%isten(a mea" ,ie i #a modu# posi&i#" ,iindc va tre&ui s v suspecta(i

contiin(a" n care in,initu# s/ar putea strecura zidindu/v" prin invazie progresiv" n inima #ui" dac e# ar avea o inim i dac ar a&sor&i" ca o iu&ire unic" timpu# i ,iin(e#e2 ns dintr/aco#o vine un desc*ntec pg*n" de care tre&uie s te ,ereti2 rm*i de nerecunoscut de ndat ce # auzi" apoi tu" punctu#" devii cderea nsi" prpastia ntrerupt numai ca s po(i rosti; astzi. :ncremenisem" visam c ne cresc rdcini" aeru# interior ne nc#eta de at*ta vreme. <+iar i singuru# pas pe care # aveam de ,cut p*n n 'ou# 0a&i#on cerea un e,ort de voin(. E'ou# 0a&i#on" spa(iu# 7 pro#i%" ca i epoca noastr" destinat timpu#ui #i&er 7 era o ncpere a navei" n care se ngrmdeau o&iecte din di,erite timpuri istorice2 te+nica a #uat/o cu mu#t naintea spiritu#ui i aceast di,eren( de ritm este atenuat de om i prin pstrarea" n parte" i a o&iecte#or vec+i" n prea3ma crora su,#etu# se simte mai n #argu# #ui" depind un comp#e% de in,erioritateF. .e ce nu mi/ai spus) -entru moment" mi ng+i(isem ,uria" dar a&ia m stp*neam" nciudat" c presim(iri#e me#e se dovediser ntemeiate2 nemicarea ,usese doar o masc2 parc vedeam neantu# sco(*ndu/i #im&a din spate#e ei. 1psasem ca din nt*mp#are pe o c#apet a monitoru#ui de &ord Eindicator de vitezF" apruse pe cadran o ci,r neverosimi#" patruzeci" viteza a patruzecea cosmic" spa(iu# se nruia" depind orice nc+ipuire" iar eu nu tiusem nimic. :ntre&area mea nu/# surprinse. -esemne i avea de mu#t rspunsu# pregtit. 9art/m$ -#cerea ,ructu#ui oprit. 5u nu (i/ai ,i permis asta" eti de o corectitudine aproape &o#nvicioas. .es,cuse un circuit" recompun*ndu/i structura crista#in" ca ntr/un 3oc. 5e/ai ,i mrginit #a veri,icarea posi&i#it(i#or navei" n #imite#e pruden(ei. Este ns o nav ta+ionic" i e norma# s ,ii tentat de viteza ma%im2 interzis" ca de o&icei. Odat depit viteza #uminii" imagina(ia nemaiav*nd nici un ro#" (i mai rm*ne o ca#e de cunoatere" at*t. Riscu#. 1 tcut. 1m veri,icat dispozitivu# pentru ndeprtarea e,ectu#ui de contrac(ie a spa(iu#ui. 6unc(ionare norma#. 1m e%aminat oro#ogiu# &io#ogic 7 timpu# se scurge norma#. Simp#a prezen( a omu#ui de a#turi m ntrea n convingerea c riscu# se cuvine ignorat. :n c#ipa urmtoare m&tr*nisem cu o sut de ani. 1cu# oro#ogiu#ui 3uca" rotindu/se r*nd ntr/un sens" c*nd ntr/a#tu# 7 v*rste#e noastre se succedau ne&unete. !rcam" co&oram prin timp sau eram simp#e proiec(ii dinainte de a ,i sau dup ce am ,i ,ost pe #ume. 'u sim(eam nimic" #umina sczuse" um&re#e noastre creteau de/a #ungu# perete#ui" #u*nd ,orme +idoase. -oate se men(ine iner(ia masei8 -rietenu# meu prinsese g#as. 'ume#e de Sudars+am (i spune ceva) E%ist o teorie care ar tre&ui dezgropat" dei nu/mi dau seama ce nseamn o mas imaginar. <uvinte#e i ,umegau ntr/o #umin roie. G*nduri#e se mprtiau n 3ur ca un mucegai. 1m c#ipit din oc+i i ei rsunau gunoi" amintind de nite co3i

de nuc. 6r ndoia#" trupu# mi rsun a go#2 ,orme#e #ui au rmas goa#e" ca nite pa+are de crista#. G*nduri#e au prins ,orm i contur. 5reptat" m ia n stp*nire o imagine dintr/o carte vec+e; o ,urtun de nisip n deert2 ,ire#e de nisip" mi#iarde" p#utind" rostogo#indu/se" angren*ndu/se" ,rec*ndu/se unu# de a#tu#" scr*nind 7 nisipu# c*nt. :mi codi,icasem n sim&o#uri universa#e c*teva repere din aceast rtcire n in,init" ncredin(*ndu/#e unei memorii magnetice. Le/am introdus n decodoru# audiovizua#2 atinsesem starea de contemp#a(ie. !nui sca,andru" urc*nd #a supra,a(" i este necesar depresurizarea. 'oi am revenit din ad*ncu# in,initu#ui ,r p#atoa de rigoare2 nendoie#nic" ne vom pr&ui din nou 7 suntem o prad uoar. 5rist" dar adevrat. !n pete mic devorat de un pete mare" devorat" #a r*ndu# su" ,r s o tie" de un a#tu#" i aa mai departe; su&iect de caricatur. Oric*t ne/ar nspim*nta cu #comia #ui" in,initu# acesta este +ran a#tuia. E" totui" o ,or( care ne aps2 care ne poruncete s rm*nem n ace#ai punct. O invazie virotic" pornind dintr/un punct a# organismu#ui" de o anumit sensi&i#itate) 9ner(ia de trecere de #a masa rea# nspre cea imaginar) .iagnosticianu# de &ord mi cata#og simptome#e" apoi amu(i" semn c atri&u(ii#e pentru care a ,ost programat erau depite. -rietenu# meu are o&razu# cenuiu" cu pete roietice. -#eoape#e i #unec n 3os. =ai am puterea s i terg sudoarea de pe ,runte. 5riesc ace#eai senza(ii" poate mai diminuate Edesigur" se vor accentua n cur*ndF; ,runtea mi e grea" din ce n ce mai grea" ,e&r aproape de #imit" o cdere a tensiunii" grea( continu2 dar nu 7 e spaima de necunoscut" n,iorarea de surpriz a unei noi pr&uiri. =i/am gsit re,ugiu doar n oc+ii #ui" care rmseser ntredesc+ii" cad n go#" este o &e(ie neputincioas 7 umi#itor c*t de pu(ine tiu despre timp i in,init" no(iuni. 'ecesare ca aeru# i apa" c*t vreme tiin(a i te+no#ogia au #unecat pe spira#a #ogaritmic 7 privesc n oc+ii #ui" #umina i gene#e se amestec" un pian3en" cercuri#e p#asei sunt str*m&e" in,initu# poate ,i atins" nu v apropia(i de e# ,r o p#ato8 Simt cum mi cade peste umeri" ca o mantie" triste(ea 7 ncet" ireversi&i#. <armen/=ade#eine <ioroianu. 1gonie a#&8 :n marea sa# a <entru#ui spa(ia# se a,# un ta&#ou" o capodoper a seco#u#ui S4999. La prima vedere prezen(a acestui u#ei ntr/un #oc at*t de nepotrivit trezete mirare. :ntr/un muzeu ar ,i rmas o oper de art i at*t. 1ici" ta&#ou# drapat cu negru" pzit de doi gardieni i de nc un om" reprezint ace# ceva din via(a <entru#ui Spa(ia# de care oamenii se ,eresc s vor&easc. 1ceia care i tiu taina i triesc ar sa#va ta&#ou# nainte de orice" pentru c e%isten(a au pierdut/o n timp. LLL .rumu# era a#&icios de parc totu# ar ,i ,ost nmuiat n ,in. <opacii a#&urii" cu crengi#e ndreptate spre ceru# de a#&astru irea#" ca o tipsie ine%istent" dar pe care oc+ii o vedeau mai mu#t din dorin(a sc+im&rii de decor. -m*ntu# acoperit de zpada murdar a pra,u#ui din care se ridic

a&uri a#&i. O+" unde este pm*ntu#" pm*ntu# adevrat" negru" reavn" cu mirosu# ace#a proaspt i rece$ 5otu# este at*t de a#&$8 -*n i covi#tiru# cru(ei care nainteaz p#ictisit pe drumu# ce nu se mai s,*rete" p*n i e# a devenit a#&icios su& noru# de pra,. .in #oc n #oc se vd pete cenuii" de parc ce#ui care a pictat totu# n a#& i s/ar ,i terminat vopseaua. <ru(a merge ncet" tras de caii cu coama ncrun(it de pu#&ere" insensi&i#i #a &ice#e i n3urturi#e omu#ui din cru(. .ar nici e# nu mai poate continua. O&osea#a aceasta a#& # cuprinde" ncremenirea asta a drumu#ui i z&aterea cru(ei ce ncearc s/o risipeasc" asemeni unei #arve ce #upt pentru a depi spa(iu# go# i #ipsit de sens dintre via( i moarte. Omu# i d seama de prime3die i ncearc s se scuture din amor(ea#a cu gust ,ad de pra,. :ndeamn caii" ridic &iciu#" dar m*na cade #ipsit de v#ag" i e# se pr&uete napoi n a#&. >i spasmu# rencepe ca pu#sa(ii#e neregu#ate a#e unei inimi ce/i ateapt din c#ip n c#ip s,*ritu#. E# iu&ete pm*ntu# acesta" i ceru# acesta" i drumu# acesta. :i iu&ete i cru(a" i caii. .oar sunt toate a#e #ui. 'u" nu c+iar toate. -m*ntu#" pm*nt n/are i c*t ar mai vrea" o+" c*t ar vrea mcar o ,r*m din pm*ntu# acesta imens s ,ie a #ui. .ar de unde) .e unde) O revo#t surd # cuprinse mpotriva pm*ntu#ui. >i e#" e# de ce n/ are dreptu# #a pm*nt" de ce) >i ceru# sta care a vzut at*tea i a rmas nesc+im&at$ 1 vzut &iciu# s,*rtec*ndu/i pie#ea" a auzit sud#mi#e gre#e a#e &oieru#ui i a tcut" nu s/a pr&uit peste m*na aceea care #ovea" #ovea" #ovea. 'u" a rmas #a ,e# de a#&astru i de ,rumos. O+" .oamne$ Strigtu# sun ne,iresc" sprg*nd #initea a#&" speriind caii ce tresar ca scu#a(i dintr/un somn ad*nc. Omu#" privi nspim*ntat de puterea dega3at de cuvinte. 1eru# vi&ra cu o intensitate amenin(toare. >i e# tcu speriat recz*nd n tcere. .ecoru# sur*se a#&" ncremenind apoi cu ,iecare parte" contient de ,or(a #ui. <ru(a se scurse ncet pe osii#e ei a#&e p*n #a cotitura drumu#ui i apoi dispru ng+i(it de +u# a#&8 LLL 1ce#ai drum" de mii de ori. 1tmos,era aceasta dezo#ant$ >i ca#u# i omu# care i duc via(a pe o p*nz. O via( de um&re i #umini. 9ar eu" un punct materia# ce ncearc s trag cortina seco#e#or trecute. Sunt agenta AA@$ Sunt agenta AA@$ .e patruzeci i opt de ore repet ape#u# disperat spre #umea mea. 1ceast e%perien( este o ne&unie$ Sunt agenta AA@ i am misiunea de a desci,ra trecutu# unei p#anete ce a trit n ,ragmente de timp" n perioade a#&e" n p#ecri i reveniri. O ta&# de a+ a&surd" pe care ptr(e#e#e negre sunt mai numeroase dec*t ce#e a#&e. -roiectarea n spa(iu# i timpu# acestui ta&#ou" de ,apt n g*ndirea materia#izat a pictoru#ui$ <e prostie$ Recapitu#area misiunii nu m poate #initi. = simt prins n urzea#a unui pian3en monstruos ce ateapt parc c#ipa c*nd nu voi mai avea nici o scpare. -rostii$ >i totui nu reuesc" simt" nu reuesc s captez ideea" nu n(e#eg. Oare aparatu# va reui s m readuc n timpu# i spa(iu# meu) =i/e ,ric" mi/e ,ric$ Sunt un co&ai i at*t. 1paratu# n/a ,ost e%perimentat. >tiu" i totui m mint. Oare drumu# acesta nu se va termina niciodat pentru mine)

E pra," e go#" i e ,rig. Omu# i caii i eu ne/am nt*#nit #a mi3#ocu# unui drum ,r nceput i ,r s,*rit" #a mi3#ocu# unui drum care nu e%ist. =i/e ,ric8 LLL :n marea sa# a <entru#ui Spa(ia# se a,# un ta&#ou drapat n negru. Este o capodoper a seco#u#ui S4999. -zit de doi gardieni i de nc un om. !n om cu oc+ii a(inti(i undeva ntr/un punct a# ta&#ou#ui. >i nimeni n/a ndrznit niciodat s ntre&e de ce) <armen/=ade#eine <ioroianu. <u#oarea mor(ii era a#&astr. -a#mierii a#&atri m nt*mpinar cu ace#ai ,reamt vese#. <#direa &azei se pro,i# n amurgu# soare#ui" care mai mu#t avea daru# s ne ng+e(e s*nge#e n vine" dec*t s/i trimit spre noi c#dura i #umina. 1#&astru" peste tot a#&astru. So#u# cenuiu cu re,#e%e a#&strii ce iz&ucnesc din grun(e#e ce/# a#ctuiesc. O vegeta(ie de cu#oarea cerne#ii" un soare vio#aceu i" pe deasupra" um&ra mea azurie. La dracu cu tot a#&astru# din #ume; <ostumu# meu e a#&" a#&. =/aude cineva) <ostumu# meu e a#&. >i nava mea e a#&. >i Sen8 'u" e# nu e a#&. E# este negru. .a" e negru" >i ce dac) Eu n/am nimic mpotriva #or. Sen este un &un pi#ot. .e ce" dumnezeu#e" a tre&uit s adormim am*ndoi) .rumu# nostru era ca#cu#at cu minu(iozitate. Ha&ar n/am cum de ne/am trezit pe p#aneta asta &#estemat. O p#anet a#&astr. Sta(ia meteoro#ogic e distrus. >i doar # prevenisem pe Sen. 1cum" n orice c#ip" putem ,i at*t de aproape de8 'u" nu vreau s rostesc acest cuv*nt. 1&isu# care se desc+ide nainte" o cdere n go#" n care via(a (i se concentreaz ntr/ o ,rac(iune de secund. 4ia(a. 'u vreau s mor. <e stupid$ 'u e%ist nici/o speran( pentru noi i totui ne ncp(*nm s #uptm" s #uptm cu disperare pentru" nu conteaz c*t" un minut" o secund de e%isten(. O secund" e adevrat" dar o secund n p#us. 'u vreau s mor pe p#aneta asta$ O,$ :n s,*rit" am a3uns. 1+$ Eram sigur. Sen doarme. .umnea#ui se odi+nete$ 1zi/noapte a pzit sta(ia meteoro#ogic. -ot s ,iu #initit" nu) 6urtuna aceea ngrozitoare nu va iz&ucni" sau c+iar dac o va ,ace" noi vom ti din timp. Sigur. Simt c nne&unesc. 'u tiu cum m stp*nesc s nu/# #ovesc" mi vine s/# omor$ <e/ar ,i) Rezerva de ap e pe s,*rite. -entru unu# singur ar a3unge mai mu#t timp. .umnezeu#e$ Secunda n p#us" nu) <#ipa mea de via(" de via( rea# ar tre&ui s coincid cu c#ipa adevru#ui. !nicu# moment c*nd suntem noi nine. 1a spunea 'adina i oc+ii ei negri deveneau mai ad*nci" de neptruns n str#ucirea #or ste#ar. 'u" nu tre&uie s m g*ndesc #a ea. 'u acum. 'u acum. 1cum o s/# trezesc pe Sen. Sen" scoa#. Scoa#" n/auzi) 4ino s vezi ce isprav ai ,cut. Sen) <e mai are i Sen sta 7 -arc e un &o#ovan. '/are nici/o gri3. Se crede n vacan(. Sen" Sen) Sen$ Sen" n/auzi) .e ce nu rspunzi) Rspunde$ Sen" te rog" te rog" nu g#umi. R*zi" nu/i aa) '/am c+e, de 3oac$ 5ermin odat$ <e" ce var mai e i asta) 'u se poate$ :(i &a(i 3oc" nu) :ndrzneti s r*zi de mine" negru murdar) 1i merita s8 6a#s" ,a#s" ,a#s. 5otu# s/a s,*rit. E mort$ =ort$ 5re&uie s m #initesc. 1+$ .ac a avea nite scotc+. S &eau" s

&eau ca s uit. S uit. 1m rmas singur. 5re&uie sri ngrop. !nde o ,i sapa mea) 1" iat/o$ Stai aici" Sen. >tiu c nu/i ,rumos s te #as singur n ziua mor(ii ta#e. :mi pare ru" dar nu pot a#t,e#8 '/o s stau mu#t. !nde o s gsesc un #oc) 1ici" aproape de &az. .a" cred c aici e &ine. <e greu intr sapa n so#u# sta$ .ac se poate numi so#8 :n s,*rit$ .oamne" ce greu e trupu# #ui Sen$ <e" ce are n &ra(e) <e/i asta) 1pa$ .umnezeu#e$ 1pa$ 1m rmas ,r ap$ 1 &ut/o toat$ 5oat$ '/a rmas nici o pictur. 5ic#osu#$ 1 ,cut/o nadins. 'egru invidios i 3osnic$ 1 vrut s mor. 'u" nu vreau s mor ca un c*ine. 4reau acas$ -m*ntu#" -m*ntu# nu poate ,i departe. 6r ap n/am nici/o ans. 'iciuna. <e sete mi/e$ Sen" de ce m priveti aa) 5e &ucuri" nu) 'u te mai uita #a mine$ :nc+ide oc+ii" nc+ide/i$ 'u m aude. 'u m8 <e dracu) 1m nne&unit de tot) <um s m aud) .oar e mort$ .ar dac se pre,ace) .ac a ascuns apa ca s triasc e# mai mu#t) 1pa #/ar a3uta. -oate c o s vin o ec+ip de sa#vare. 9ar eu" eu a ,i ngropat n #ocu# #ui. .a. 1 sta n groap cu m*ini#e pe piept. <u oc+ii nc+ii. 'u$ <e e cu mine) <e se nt*mp#) 'u" nu tre&uie s g*ndesc ast,e#. <e prostii mi trec prin cap. =i/e sete$ =i/e sete$ 5ot trupu# mi arde. 1p$ 1p$ O pictur. 'umai o pictur. 0idonu# e go#. Go#$ -isto#u#. <e rece e$ E &ine aa. 1cum" acum a nceput s ard totu#. <e ,rumos e$ 1 disprut a#&astru#. 6#cri care danseaz s#&atic. <e ca#d e$ .e ce m arde aa) 1p$ =i/e sete$ -isto#u#. .a" ar ,i o so#u(ie. O simp# apsare i gata. 'u. 'u vreau$ -oate c tocmai acum sosete o nav. -oate c o s scap. 5re&uie$ 4reau s m ntorc pe -m*nt" s/o caut pe 'adina i s/i spun. 1m at*tea s/i spun. 'adina. .oamne" cum m arde$ <enturi de ,oc m str*ng. Oc+ii. =ii de #nci arz*nde mi n(eap oc+ii. .e ce) 1pa. 1pa. Oc+ii. 'adina. -m*ntu#. 1pa8$ <armen/=ade#eine <ioroianu. <asa de pe co#in. <*nd n seara zi#ei de ?T august ?QM8 >eri,u# anun( #a c*rcium c n ora va veni un individ" de pro,esie doctor i pe nume G#enn" nimeni nu se mir. Era un ,um s/# tai cu cu(itu# i mi/amintesc c Io+n 5+urs&K a spus c nou# doctor o s nc+id #oca#u# ,iindc aeru# e po#uat. 5o(i au nceput s r*d" dar #e/a pierit po,ta c*nd au a,#at c tipu# sta" G#enn" nu era un doctora oarecare venit n orau# nostru s se cptuiasc. .e a#t,e# nici nu venea pentru noi" ci pentru &ie(ii &o#navi din <asa de pe <o#in. 1a numeam noi ospiciu# situat n a,ara orau#ui. Oamenii evitau s/# pomeneasc n discu(ii#e #or. Era un su&iect pe care tre&uia s/# oco#eti. 'u de a#ta" dar imediat (i cuta cineva pricin. <red c oameni#or #e era ruine de vecintatea asta neonora&i#. :n u#timu# timp ospiciu# se a,#a su& conducerea sorei e,e" domnioara 1ndreO" o scorpie a,urisit. -are ciudat" dar to(i se temeau de <o#in" iar cei care aveau de/a ,ace ntr/un ,e# sau a#tu# cu cei de/aco#o" nu erau privi(i cu oc+i &uni. Eu" care m &ucuram de respectu# oameni#or" de c*nd # &tusem zdravn pe 0i##K IacH" #e surprindeam uneori priviri#e suspicioase i asta numai pentru c #ucram ca ngri3itor aco#o.

:ncet" oamenii s/au ridicat s p#ece. Eu am ieit printre u#timii. Era o sear tare ,rumoas. .rumu# spre <o#in era construit din pete de #umin i ntuneric. 1a e i via(a noastr. Ji se servete meniu/u# comp#et" dar nu tiu cum se ,ace c totdeauna pr(i#e negre sunt mai mari. 5are/a vrea s/# vd pe #a care a zis c ,ericirea p#ictisete. .ar" p*n atunci" drumu# prsea oseaua principa#" d*nd ntr/o crare ngust. 5re&uia s trec printr/o pdure" dar cu toat ora naintat nu/mi era team. 6cusem drumu# acesta de mii de ori. Luna era ca un condur de argint i" nu tiu de ce" m/am sim(it deodat e#i&erat. .e ce anume e#i&erat n/a putea s spun. .ar asta a ,ost senza(ia. 1veam impresia c vd pentru prima oar pdurea8 .omnu#e comisar" sunt c#ipe n via( c*nd te sim(i ce# mai &un" ce# mai ,rumos$ 1tunci am trit un ast,e# de moment. -oate a ,ost de vin vec+ea pdure" copacii arginta(i pa#id de #umina #unii" um&re#e m#dioase a#e ier&ii. 1m iu&it totdeauna iar&a. Eu m/am nscut #a (ar i aco#o am nv(at s iu&esc pm*ntu# i daruri#e #ui. 1m nv(at mai a#es s #e vd" s #e simt ca o parte din ,iin(a mea. <rarea urca i printre pomi se zrea c#direa a#& a <asei. <a un ,ar n noapte" aa spunea doctoru# HarveK i nu sunt sigur dac tonu# #ui nu suna ironic. <*nd am a3uns mi/am dat seama c n #ipsa mea se petrecuse un eveniment deose&it. :n +o#u# mare erau aezate dou va#ize mari de pie#e. 'u erau prea noi" dar &ine ntre(inute" de cu#oare neagr. -reau ,oarte gre#e. 5ocmai m ntre&am cine o ,i venit" c*nd un g#as spuse; Io" nu te. =ai +o#&a at*ta #a va#ize. -une m*na i du/#e sus. 1 sosit doctoru# G#enn. Ei &ine" s/mi ,i spus cineva c #a 0urs s/a anun(at ,a#imentu# societ(ii =an,red U <omp. !nde aveam i eu ac(iuni i nu m/a ,i mirat mai tare. .ac n/ar ,i ,ost prime#e cuvinte a ,i 3urat c nu domnioara 1ndreO mi vor&ise. !nde era g#asu# care/(i ddea senza(ia t*mpit pe care o ncerci pe scaunu# dentistu#ui) 4ocea i era aproape norma#. Oare de ce o ,i aa de tu#&urat) 1m #uat va#ize#e i #e/am dus n camer. 0un seara" domnu#e doctor$ .eci sta era doctoru# G#enn. = privi scurt i apoi mi indic ou un gest #a ,e# de scurt unde s pun &aga3e#e. =ai ave(i nevoie de ceva" domnu#e doctor) 'u" mu#(umesc. .espac+eteaz/mi" te rog" #ucruri#e$ .oamne$ 1cum n(e#eg de ce era tu#&urat domnioara 1ndreO. Era un om na#t" s#a&" de o s#&iciune u#uitoare. -ie#ea i era ne,iresc de ntins pe pome(i" de o cu#oare &t*nd n cenuiu/verzui. !n ,e# de ncremenire a muc+i#or. 'ici o tresrire. 'umai oc+ii erau de o mo&i#itate o&ositoare. 6oarte negri. <*nd m/a privit am avut impresia peni&i# c sunt msurat i c*ntrit" am avut senza(ia groaznic c omu# sta" dintr/o singur privire" tie totu# despre mine" c+iar i ceea ce eu nu tiu. <*nd mi/a ntins c+ei#e de #a va#ize i/am vzut m*ini#e cu degete pre#ungi ca nite g+eare" cu epiderma g#&uie ca a ra(e#or doamnei Io+nson. 5ot timpu# c*t am stat n camera #ui m/a urmrit un sentiment ciudat. .ei prea c nu/mi d aten(ie m sim(eam contro#at. 1m cutat s termin c*t

mai repede. <*nd am ieit" aproape am a#ergat p*n n camera mea unde am &ut un O+isHK du&#u. =i/am mai turnat unu#" m/am aezat n ,oto#iu i a&ia dup aceea m/am sim(it mai &ine. 0iata domnioar 1ndreO$ O iertasem pentru toate icane#e pe care mi #e ,cuse. :n zi#e#e care au urmat mi/am dat seama c totu# s/a sc+im&at. !n ,e# de teroare se insta#ase n r*nduri#e persona#u#ui. 1ceeai senza(ie de repu#sie" amestecat cu team" o citeam n oc+ii oameni#or" ,r deose&ire" doctori" surori" c+iar &o#navi" atunci c*nd aprea doctoru# G#enn. Era" totui" un doctor &un. <u su&ordona(ii si se purta cu un ,e# de po#ite(e rece" oarecum dispre(uitoare. 'imeni i nimic nu putea s/# tu#&ure. Era e%igent" iar atunci c*nd ,cea o o&serva(ie ironia #ui era zdro&itoare. .up o sptm*n" doctoru# He#m a p#ecat. 5otu# a pornit de #a un tratament greit ap#icat. 'u era o greea# prea grav" dar" dup o admonestare pu&#ic" ,cut n modu# ce# mai 3ignitor cu putin(" doctoru# He#m a prsit spita#u#. 1poi au nceput s p#ece unu# dup a#tu#. -arc doctoru# He#m #sase vor& s/# urmeze cu to(ii. 'u mai rmsese nici un doctor" iar din persona#u# de serviciu doar eu mai eram. Rmsese i domnioara 1ndreO. :n #ocu# ce#or p#eca(i au venit nite oameni #a ,e# de ciuda(i ca i doctoru# G#enn. 1ceeai n,(iare #ipsit de trsturi omeneti" aceiai ,e# de a ,i. -arc erau cu to(ii ,ra(i. <+iar i n modu# cum au sosit. 1dic n/au sosit" pur i simp#u ne/am trezit cu ei prin spita#. Gi#e#e se scurgeau i apruser aparate noi ciudate. Le/ am vzut ntr/o zi c*nd am intrat n sa#a nr. ? ca s ,ac cur(enie. 1m rmas ncremenit de uimire. <*nd oare apruser toate mainrii#e astea$ 1m vrut s #e cercetez mai de aproape" dar atunci a aprut doctoru# G#enn. <e cau(i aici) 18 4reau 8 4reau s ,ac cur(enie" domnu#e" doctor. = sim(eam ridico#" m &*#&*iam de parc cine tie ce a ,i vrut s ,ac. .octoru# m/a strpuns cu privirea i" pentru o c#ip" am avut senza(ia c/mi stoarce cineva creierii. 'u/i nevoie. .e acum nainte n/ai ce cuta aici. 5rea&a dumita#e este s ,aci curat n +o# i n sa#oane#e &o#navi#or. 1m n(e#es" domnu#e doctor$ 1 mea era vocea uscat i sugrumat) = sim(eam s#eit de puteri. =/ am dus n camera mea i mi/am turnat un O+isHK du&#u. :n u#timu# timp asta era singura metod de a m #initi. :n ora nu mai co&or*sem de trei sptm*ni. .octoru# G#enn nu permitea ieirea din spita# pe motiv c nu tie c*nd are nevoie de noi. =/am +otr*t s/i spun doctoru#ui G#enn c vreau s p#ec. 'u mai puteam suporta8 .omnu#e comisar" nu inventez" mi/era groaz$ :nc nu tiam de ce. .ar totu# era anorma#. Oamenii aceia" crede(i/m$ 6e#u# cum se purtau cu &o#navii8 'u tiu cum s v e%p#ic. 'u/i ma#tratau" #e ndep#ineau toate dorin(e#e" #e a#inau dureri#e i" totui" era ceva ciudat n atitudinea #or. 'u z*m&eau" nu vor&eau" nu erau umani. 1m ncercat s dorm dar n/am putut. :n u#timu# timp aveam insomnii" iar c*nd reueam s adorm" m c+inuiau comaruri groaznice. 1m vrut s mi mai torn un O+isHK" dar se terminase. 5re&uia s co&or #a parter s iau o

stic#. <oridoru# era pustiu. Era #inite" ns nu acea #inite dintr/o cas n care oamenii dorm. Era o tcere ne,ireasc. =i/am #uat stic#a i am ieit a,ar. >i atunci" pur i simp#u" am sim(it c nne&unesc. =i/a venit s ur#u" s ,ug sus n camere#e &o#navi#or incura&i#i i s m nc+id aco#o. -e pa3ite era un ,e# de avion" sau nu tiu ce/o ,i ,ost$ 1vea ,orma unei e#ipse ,oarte turtit" argintie. -rea o nav din ,i#me#e de aventuri. .ar nu era un ,i#m. Era rea#itatea" numai i numai rea#itatea. O mu#(ime de oameni se nv*rteau n 3uru# ei. .octoru# era i e# aco#o. .eodat am vzut un grup de &o#navi m*na(i din urm ctre ve+icu#. Erau ca +a#ucina(i" n #umina #unii pie#ea #e sc#ipea ntr/un mod ciudat. 1tunci am n(e#es de ce nu aveam voie ntr/o anumit arip a spita#u#ui. <ine erau aceti montri rpitori) <ine erau i ce voiau) 0ie(ii &o#navi tre&uie sa#va(i$ .eodat unu# dintre ei m/a vzut. 1m nceput s ,ug. 1m a#ergat" am a#ergat. :i sim(eam mereu n urma mea. -durea prea ciudat n,ricotoare. 1 ,i vrut s ,iu un copac" o ,runz" a ,i vrut s ,iu orice. =i/ era ,ric" o ,ric teri&i#$ .omnu#e comisar" ei" ei nu sunt oameni$ 'u sunt oameni$ 'u tiu cum am a3uns aici. 5re&uie s/i sa#va(i pe oamenii aceia" pe &o#navi. 6iin(e#e ace#ea tre&uiesc prinse i distruse$ .istruse$ .omnu#e comisar" crede(i/m" nu/i o poveste$ .omnu#e comisar" eu8 Linitete/te" Io$ Linitete/te$ =ergem c+iar acum. =aina e pregtit. =ergi cu noi sau rm*i s te odi+neti) =erg cu dumneavoastr" domnu#e comisar. G#ad" tre&uie s ne gr&im. Omu# ace#a o s a#armeze ntregu# ore#. .ac #/am ,i prins" ar ,i ,ost mai &ine pentru to(i. .e ce a ,ugit) .oar a vzut c nu avem arme. Las" .ood. 'u te mai nec3i. E# nu era &o#nav. >i apoi tot n/ar ,i n(e#es. Oamenii pun nc mu#te #ucruri #a ndoia#. <+iar i acetia" care peste un an se vor ntoarce per,ect sntoi. 4or crede c priceperea doctoru#ui #or i/a ,cut &ine. >i i vor ,i recunosctori. -oate c*ndva" mai t*rziu" oamenii vor ti s ne spun un simp#u mu#(umesc din inim. .omnu#e comisar" domnu#e comisar$ 1m cutat peste tot. 'ici urm de &o#navi. Spita#u# este pustiu. .oar iar&a de pe pe#uz este c#cat. 1#t,e# s/ ar crede c aici n/a stat nimeni. 0ine" sergent. =u#(umesc. -regtete maina$ .omnu#e comisar" cum rm*ne cu mine) Eu ce ,ac) 'imic" Io. 1&so#ut nimic. 4oi raporta #a 6risco" va veni o comisie. Se va ,ace o anc+et mare. 1#tceva nu se poate ,ace" mi pare ru. 5u rm*i aici" s rspunzi #a ntre&ri. La revedere" Io. La revedere" domnu#e comisar. =aina porni repede" ng+i(ind #acom crarea. <asa se zrea din ce n ce mai pu(in" ca un ,ar n noapte. <armen/=ade#eine <ioroianu. <rinii.

-e masa de #ucru a #ui O#d/<rin se zreau edi(ii#e de sear a#e mari#or ziare. 0tr*nu# i scutur peta#e#e a#&e" pu(in ng#&enite de vreme i ncepu s parcurg nc o dat artico#e#e. 5oate vor&eau despre suprapopu#area p#anetei" despre necesitatea gsirii unei a#te p#anete" care s o,ere condi(ii de via( crinoizi#or. !or de zis" uor de zis. .ar unde s gseti o p#anet cu mediu propice dezvo#trii noastre) !#time#e cercetri vor&esc despre o p#anet dintr/o ga#a%ie ndeprtat. 1r ,i o so#u(ie. >i" totui" ar ,i pericu#os. 1daptarea rm*ne o pro&#em desc+is. La ntrunirea crinoizi#or voi cere discutarea acestui #ucru. LLL .rumu# se oprea &rusc" tiat de #inia neregu#at a copaci#or. 5otui" u#time#e vi#e se mai zreau nc. -e ,unda#u# ceru#ui ns*ngerat se proiectau amenin(toare coroane#e copaci#or. >oapte#e crengi#or m nc+id n nve#iu# sonic a# ndemnu#ui. S merg" s merg. G*nduri#e se a#iniaz cumin(i" apoi urmeaz e%p#ozia. G*nduri mprtiate #upt su& teroarea sunete#or. -aii m poart singuri. !nde) 'u are importan(. 1$8 Oc+ii mi se z&at n durere. Sc+im&area decoru#ui i/a #ovit nemi#os. .ansu# oapte#or continu. <reieru# meu #ucreaz n,rigurat. 9ntrarea strict oprit$ 9ntrarea strict oprit$ 9ntrarea8 9ntrarea) =*ini#e se ntind a#&e" goa#e" s rup unduirea materiei n spa(iu. S merg" s merg. <opacii ntind un &ra( acuzator. <eru# se pre#inge n #acrimi gre#e. >erpii verzi ai pm*ntu#ui mi se aga( de picioare. S merg$ S merg$ 1#&" drumu# se #(ete n a#&. <ad pe &anda impersona#" str3uit de ,onete me#odioase. 5otu# unduiete #in. Rm*i" rm*i" rm*i$ =asa c#ipete stins. :mi nc+ide drumu#. <eru# se z&ate" prins n capcane#e timpu#ui. Lemnu# tare m cuprinde n &ra(e#e/i in,inite" #inititoare. Lacrimi a#&astre" #acrimi cenuii" #acrimi negre" #acrimi nc+ise n c#epsidra necunoscutu#ui. Ramuri#e copaci#or amenin( tcut. <resc ncet" dar sigur" um&re#e cuprinztoare" um&re#e nop(ii" um&re#e. <ine eti) 5iu# ntre&rii scutur copacii" c#epsidra ncremeni i c#ipa cderii se mu#tip#ic #a in,init. <ine eti" cine eti" cine eti8 <ine sunt) .oamne" cine sunt) Oc+ii negri ard. :n ,ocu# #or se og#indesc proprii#e/i c+inuri. .oamne" cum ard$ Rspunsu#" care este rspunsu#) Sunt <osimna. Sunt <osimna" sunt <osimna" repet copacii #a in,init. Sunt <osimna optesc erpii verzi. 6ocu# se aprinde mai tare" crete. 1rd. Simt c ard. 4reau s ,ug. >oapte#e" oapte#e susur ncet. Rm*i" rm*i$ 1rde. 5otu# arde) <eru#" ceru# arde) 'u" e# p#*nge cu ace#eai #acrimi cenuii i negre. O #acrim cenuie" o #acrim neagr. 'ume#e tu e =aria. =aria" =aria" ramuri#e copaci#or &iciuiesc aeru#" tentacu#e nevzute se apropie" #e simt. <uv*ntu#" cuv*ntu# m ucide. :ncerc s m ascund su& v#u# greu a# pru#ui. Ramuri#e mi/# rs,ir" descoperindu/m. Eu sunt Omu#.

Omu#" Omu# repet nvese#i(i erpii. <r&unii ard mocnit. <*nd oare vor str#uci din nou) Omu# ntinde m*na #ung" puternic" transparent. 4ino" stai 3os. Ramuri#e tac. >i erpii tac. Raze pa#ide mi str*ng m*na n &r(ara imposi&i#u#ui. 4ino" =aria. 5u ai p#ecat de mu#t" de mu#t. 1t*t de demu#t" nc*t ei" te/au uitat. 4ezi" numai c*inii nu te/au uitat. 1u adu#mecat tcu(i par,umu# tu. Ei nu uit niciodat. 6u#gere ga#&ene iz&ucnesc scurt din grmada in,orm a crengi#or. 1#&. .in nou a#&. =asa c#ipete din oc+iu# ei" acum m&rcat n a#&. 'u" nu vreau s merg. .ar m*na m trage ner&dtoare. <ad din nou pe &anca ce" deodat" mustete de persona#itatea ce izvorte din #emnu# tare i sigur. Oc+ii mei triesc independent de voin(a mea. 'u tre&uie" nu tre&uie s privesc aco#o. 6#ori" ,#ori cu peta#e moi se revars" se rotesc n cutarea unei victime. 6#ori#e vi&reaz" aeru# se z&ate prins n mre3e#e #or. :i sc+im& cu#oarea nencetat. Rou s*ngeriu" apoi negru" un negru ru" aspru. 6#ori#e. Simt c m/n&u. 1cum sunt a#&e" negrit de a#&e" de pure" de #uminoase. .anseaz" u#uite parc de ,armecu# #or. 4or s cuprind totu#. -eta#e#e optesc ceva. 'u vreau s ascu#t. =aria" =aria tu eti a noastr. =aria. 'u$ Jiptu# s,*ie &ra(u# ,#orii. .in rana proaspt se scurg picturi mari" verzi. Omu# m trage ntr/o goan ne&un. Ramuri#e se ap#eac" &iciuindu/m crunt. >erpii i n,ig co#(ii mici" &ucur*ndu/se. 6#ori#e cresc" cresc mereu. G#asu# #or sun tainic" insistent" para#izant; Revino" revino" revino$ .rumu# se desc+ide naintea mea. !n pas numai i8 -#eac" =aria" p#eac$ 'u mai veni. Or s mi te ia din nou. .u/te i nu mai reveni$ !n pas" nc un pas. .ar e#) <ine) -#eac" p#eac$ S nu te ntorci niciodat aici$ .rumu# se desc+ide #arg. <opacii gem" s,*iindu/i +aine#e verzi" risipindu/#e printre erpii ce se muc ntr/o #upt continu. -aii m poart nainte. G*nduri#e ncep din nou s se a#inieze cumin(i. 1+$ Jiptu# se opri #a 3umtate. = pr&uesc n go#. .e ce dureaz at*t de mu#t$ <ad$ <ad$ Opri(i/m" opri(i/m" opri8 LLL 1 doua zi c*nd po#i(ia" c+emat de #a un te#e,on pu&#ic" sosi #a #ocuin(a actri(ei <osimna LacH gsi o mu#(ime de oameni care comentau moartea ce#e mai &une actri(e a anu#ui. =edicu# #egist constat decesu# i scrise pe ,i; 1tac de cord. <adavru# a ,ost transportat de urgen( #a morg. :ncetu# cu ncetu# #umea se risipi. 0tr*na mena3er a <osimnei ncepu s ,ac ordine" #acrimi mari i iroiau pe ,a(. .eodat" un uier &rzda aeru#. -este c*teva ore" c*nd inspectoru# Deaton veni din nou pentru a #ua un interogatoriu &tr*nei avu nep#cuta surpriz de a gsi un nou cadavru n #ocuin(a artistei.

=edicu# #egist constat decesu# i scrise pe ,ie; 1tac de cord. 9nspectoru# rmase singur. :ncepu s se p#im&e g*nditor prin camer. Se opri s admire ta&#ouri#e. Era un &un cunosctor de art. 'ici nu auzi uieratu# pre#ung ca de arpe8 5entacu#u# a#& # prinse. :ncepu o #upt pe via( i pe moarte8 :n zori" po#i(ia a ,ost c+emat" pentru a treia oar #a #ocuin(a actri(ei <osimna LacH. <*nd ptrunser nuntru gsir casa devastat" de parc ar ,i avut #oc o &t#ie ngrozitoare" ntr/un co#(" inspectoru# Deaton" mort" (inea str*ns n m*n un ,rumos e%emp#ar de crin. <e# mai ,rumos crin din #ume" pe care renumitu# savant Io+n -eterson (inuse s/# o,ere actri(ei. Era primu# e%emp#ar dintr/o serie oare ncepuse de3a s se v*nd. <adavru# inspectoru#ui era ori&i# muti#at. .in ,rumosu# crin curgeau picturi mari" verzi. :ntreaga po#i(ie se puse n micare pentru a prinde pe sadicu# asasin a# ce#or dou ,emei i a# inspectoru#ui Deaton. <*nd medicu# #egist se ndrept spre cas era o sear minunat. Se sim(ea din nou t*nr. 4*ntu# aducea mireasma crini#or ce invadaser orau#. 5o(i cumprau crini. Se g*ndi c ar ,i ce# mai ,rumos #ucru dac i/ar duce i so(iei sa#e un &uc+et de crini. .e c*nd oare nu/i mai #uase ,#ori) >i" &inedispus" gr&i pasu#" dup ce a#esese" din cou# v*nztoarei" ce#e mai ,rumoase e%emp#are. .anie# <ocoru. =anuscris gsit n depozitu# WOW. 9. .omnu#e" -erspicacitatea d4. <on3ugat cu a&i#itatea O-ER15OR!L!9 meu au dat ,rumoase rezu#tate2 am reuit s sustragem 7 nu ,r greut(i 7 ,i#e#e care v intereseaz. Le vom e%pedia cu primu# <!R9ER. -rimi(i" etc. I. -. L. 99 ?C mai. O main automat pentru co#ectarea deeuri#or mena3ere 7 ntreprinderea de sa#u&ritate a orau#ui o,er un mare premiu pentru mode#u# ce# mai reuit2 m tenteaz propunerea$ ?N mai. <red c ,ormu#a cea mai potrivit e un &iomecanism. -entru a nu ,i st*n3enit de ag#omera(ia de pe strzi are nevoie de mare mo&i#itate; 4a z&ura$ A iu#ie. 1m terminat prototipu#. La partea in,erioar" ntr/un sac de p#astic negru" sunt depozitate deeuri#e" ag#omerate n cu&uri. C iu#ie. 6unc(ioneaz per,ect. S/ar putea s c*tig premiu# o,erit de municipa#itate. -este o sptm*n" pro&a pu&#ic$ ?B iu#ie.

4ictorie" am c*tigat$ =i s/au comandat ?A &uc(i de8 =/am +otr*t; nume#e #or va ,i; -R9'1L.E. AT iu#ie. S/a terminat. 1 intervenit armata i a cumprat totu#. 1daptate" -R9'1L.ELE vor #upta n 3ung# mpotriva partizani#or2 dup capturare" acetia vor ,i presa(i i depozita(i n ,orm de cu&uri #a un centru de cercetri specia#e. CB august. Se aude c" #a centru" cu&uri#e" tratate n mod corespunztor" vor servi #a ,erti#izarea regiuni#or distruse de &om&e#e c+imice. ? septem&rie. Opozi(ia mea V B. 5o(i se uit ur*t #a mine2 mi se reproeaz c nu vreau ca acest rz&oi ngrozitor s se termine mai repede. @ septem&rie. 1zi am ,ost arestat2 sunt acuzat de co#a&orare cu dumanu#. <e s,*rit idiot$ ?N septem&rie. Oroare$ 9eri" spre sear" ntregu# #ot e%perimenta# de -R9'1L.E adaptate a evadat. -e nserat" Strzi#e sunt p#ine de oameni iei(i #a p#im&are 7 n c*teva ore ore#u# era aproape go#. O ,*#,*ire" un ,onet" apoi nimic. 'u mai e%iti$ <e grozvie$ LLL O zi. <red c este ora pr*nzu#ui. 5ot ce mai era viu s/a narmat i a p#ecat #a v*ntoare de prina#de. S/a nserat. 'imeni nu s/a mai ntors. 1 treia zi) Orau# e pustiu. Singure#e ,iin(e vii suntem noi" pucriaii. Linite peste tot. .e dou zi#e nu ni s/a mai adus m*ncare. -este tot e #inite. .in c*nd n c*nd ur#m a disperare. Linite. 1,ar" -R9'1L.ELE se rotesc n cercuri moi" adu#mec*ndu/ne. .anie# <ocoru. Granu#e de ntuneric. :n uriaa camer de spita# sunt doar dou paturi meta#ice aezate de o parte i de a#ta a uii de #emn2 montrii acetia patrupezi sunt a#&i" dar n une#e #ocuri vopseaua a srit #s*nd s se vad meta#u# negru" o%idat. 6iecare pat este acoperit cu c*te o ptur ca,enie pe care se ntretaie" ,orm*nd ptrate sau poate rom&uri" nite #inii roii ce pornesc de undeva de su& cearcea,u# ce acoper margini#e pturi#or. -atu# din st*nga uii este ocupat

de peste apte #uni de 1. D&i#no e# ateapt s poat p#eca" sunt u#time#e ore pe care #e petrece n spita#. 4 rog s privi(i n st*nga$ .esigur" a(i o&servat o pat roie pe ocean 7 este vestita insu# cora#i,er =or&ipams" care mpreun cu vecine#e ei" 5onga i 5ou&ouai" vor ,i aa de vizi&i#e peste c*teva c#ipe8 'emaipomenit$ Survo#m n aceste momente c+iar mi3#ocu# triung+iu#ui mor(ii$ >i ce/i cu asta" D&i#no)$ <um" nu tii c n aceast groaznic zon" de#imitat de insu#e#e 5onga" 5ou&ouai i =or&ipams" dispar ,r s #ase nici o urm" n ,iecare sptm*n" circa C.BMN de avioane) Se vo#ati#izeaz pur i simp#u$ Este norma#" ntr/o regiune ,oarte circu#at sunt i mu#te accidente8 = scuza(i c intervin$ .omnu# are dreptate" ca#cu#e#e e,ectuate de statisticieni arat c ,enomene#e din aa/numitu# triung+i a# mor(ii se ncadreaz per,ect n #egi#e cunoscute. 0ine" dar g*ndi(i/v c ,r s8 9 se povestise c a ,ost adus aici p#in de rni i cu +aine#e aproape arse2 # adunaser nite turiti de #a marginea unei ose#e mai mu#t mort dec*t viu. 9/au napoiat tot ce gsiser asupra sa; o &atist" un &#ocnotes" un pieptene" un creion i un porto,e# 7 go#2 c*t despre acte" nici urm de aa ceva. .oamne#or i domni#or" avionu# va a3unge peste o or #a Santiago de <+i#e$ <e urmase acestei amintiri nu tia precis. -arc a ,ost nv#uit de ntuneric i ceva asemntor unui #ic+id v*scos i se in,i#tra prin to(i porii2 era ca i cum" m&rcat ntr/un costum de sca,andru" ar ,i ,ost cu,undat ntr/o cad cu u#ei i totu# se auzea con,uz de ncet" enervant. >i peste tot p#utea o &ezn ce/# n,iora. .up oare8 Se trezise n camera de spita#" acoperit de pansamente i de tot ,e#u# de ,ire i tu&uri care i aveau nceputu#" sau poate s,*ritu#" su& pat. <um adic c*t despre acte" nici urm de aa ceva) -aaportu# i ce#e#a#te +*rtii din +ain #e puteam pierde" dar servieta cu documente secrete) 1 ,ost #egat de mine" cu o &r(ar specia#" #a nc+eietur o cicatrice roie/a#&urie sttea aco#o mrturie c aco#o a ,ost ctua de o(e#. <ine" i mai a#es cum" reuiser s/o des,ac) 6urat de g*nduri" se ndeprtase destu# de mu#t de spita#. -rivi nedumerit n 3uru# su. :n care parte este gara) 1r ,i ntre&at un trector" dar strada era pustie. 4a tre&ui s se descurce singur. -orni #a nt*mp#are. .du co#(u#. =erse pe o strad #ung i ntunecoas. O #u apoi #a st*nga i nimeri ntr/o pia( puternic #uminat de nite g#o&uri suspendate. 1vusese noroc" a3unsese ntr/o sta(ie automat de e#ectro&uze. >i aici 7 #inite" pustiu. 1 gsit repede &ucata de ta&# vopsit n ga#&en cu c+enar a#&astru pe care erau trecute p#ecri#e. .up indica(ii#e ceasu#ui din sta(ie mai avea doar c*teva minute de ateptare. 9ntr n c#direa sta(iei ca s/i cumpere un &i#et. :# #u. :n neant o cup de #umin se vrs i/# potopi cu a#&astru# ei or&itor. !n +uruit ,une&ru urca din su&so#uri zguduind c#direa. Lumina din &ecuri se z&tea spasmodic. .iscuri#e ca#endaru#ui automat preau n(epenite i numai

scr*netu# pe care/# scoteau #e trda goana pe #oc. .e undeva" unde#e tcerii iz&ucnir nv#uind totu#. .in nou 7 #inite. Linite. 1me(it se smu#se din #inite i a#erg a,ar. La aer. -rivi n urm. -arc nimic nu s/ar ,i nt*mp#at. <a#endaru# automat ,unc(ioneaz norma#. Era ora A?;?A" ziua ??" #una iu#ie" anu# ?QQ?. Se aez pe &anca meta#ic din ,a( pe care/i #sase pac+e(e#u# cu m*ncare. >uieratu# sirenei ce vestea p#ecarea se rostogo#i spre e#. Sri n picioare i" #u*nd pac+etu# i ziaru# de a#turi" se ndrept spre g+ida3u# nr. B" de unde tre&uia s p#ece e#ectro&uzu#. .up ce se aez comod ntr/un ,oto#iu i &g cu un gest automat ziaru# n &uzunar" D&i#no" o&osit de at*tea nt*mp#ri" adormi. 13unse n orau# su spre diminea(. Orau# adormit" nv#uit n cea( i apru tu#&ure" ntocmai ca o imagine de cinema #a care operatoru# distrat a uitat s reg#eze c#aritatea. Strzi#e se nco#cesc n 3uru# case#or udate de #acrimi#e nop(ii" a#e mor(ii poate. :n v*r,u# unor st*#pi de ,ont n,#orat c#ipesc a somn g#o&uri de stic# a#&2 e#e marc+eaz drumu# spre grdina pu&#ic. 9nsomnii#e stau pitite n &ur#ane#e de ta&# nic+e#at" de unde n zori se prv#esc pe as,a#tu# cenuiu a# strzii. .in c*nd n c*nd se pot vedea &u#gri de #emn stic#os" ce se rostogo#esc a,ar din &ur#ane#e #ucioase" p*n pe rigo#. Su& adierea raze#or de soare se pre,ac n vise i se na#(" p#utesc #a nt*mp#are prin orau# o&osit. :i gsi strada2 e# #ocuia #a nr. A?A &is2 a cincea cas de #a #i&rrie" c*nd mergi spre grdina pu&#ic. 1" uite #i&rria. 'umere#e ncepur s se perinde prin ,a(a oc+i#or; A?T" A?N" A?R" A?A" A?B" A8 Hei" dar unde/i A?A &is) Se ntoarse i privi; nainte de A?A era A?R" iar dup e# A?B2 trei &#ocuri masive" &ine n,ipte n ,unda(ie. Se uit printre e#e" nici urm de A?A &is. !#uit" o porni #a p#im&are pe strzi. !n soare ga#&en/verzui #umina anemic &ocnitu# pai#or si prin orau# pustiu" ncepu s cread c totu# a ,ost o n#ucire. Sigur c da" &#ocu# era tot aco#o" #a #ocu# #ui. Eu nu #/am vzut. Se opri i vru s se ntoarc" dar rmase ncremenit2 n ,a(a #ui se n#(a seme( A?A &is. Se repezi n interioru# &#ocu#ui de parc i/ar ,i ,ost ,ric s nu dispar din nou. .ei #i,tu# ,unc(iona" urc n ,ug scri#e de piatr roie" mpodo&ite din #oc n #oc cu ,#ori a#&e. 0a#ustrada scrii era ,ormat dintr/un ir de &a#auri din ,ier ,or3at" nco#ci(i" aeza(i ,rumos unu# n spate#e ce#ui#a#t. 5riti" privesc nainte cu oc+ii #or a#&icioi de cret pe omu# care nu ateapt #a r*nd i oare urc scri#e" tropind. 'eputincioi" se #as depi(i2 ei niciodat nu vor reui s avanseze nici un centimetru. .up ase eta3e se opri epuizat. 13unsese. :n ,a(a sa era c+iar ua apartamentu#ui su. Se apropie de supra,a(a #cuit n &run/nc+is i o m*ng*ie cu duioie. Era acas. !a i rspunse #a m*ng*iere" desc+iz*ndu/se uor" ca o invita(ie. 5recu pragu#" g*ndindu/se c peste c*teva momente va8 O #ovitur n cap # ,cu s #eine. Se trezi ntr/o camer vruit n a#&" #egat ,ede#e. :n ,a(a #ui" #a un &irou" un po#i(ist teri&i# de gras. 1i ,cut oc+i" puioru#e 7 zise po#i(istu#. <redeam c ne/ai prsit pentru totdeauna. >i" dup o scurt pauz adug; Recunoti c ai ucis/o$ :i art un cadavru ce se a,#a n dreapta" spri3init de unu# din pere(ii #atera#i.

Eu acum am a3uns aici8 Gura$ 'u m intereseaz c*nd ai a3uns. .eci nu vrei s mrturiseti. .egea&a ncerci s negi" avem pro&e mpotriva ta$ >i i art o&iecte#e ce erau nirate pe &irou. :# #s pe grsan s ur#e mai departe. .eci i sta ia parte #a comp#otu# ndreptat mpotriv/mi. :i ,i% privirea asupra o&iecte#or de pe &irou# din ,a(. Scrie" ur# po#i(istu# ctre o stenogra, aprut ca din pm*nt. 1 a3uns n acest ora cu g*ndu# s se rz&une pe8 !n pieptene" un porto,e#" o &atist" un creion" un &#ocnotes8 S/a ntors deoarece uitase8 !n pac+e(e# cu m*ncare i un ziar8 <u care a sv*rit ori&i#a8 Este din ?? iu#ie ?Q@?8 -ro,it*nd de neaten(ia8 0ine" dar asta/i ziua c*nd tre&uia s a3ung #a Santiago de <+i#e8 <u o cruzime de nedescris a8 o tragedie aerian8 1 ,ugit de #a #ocu# unde8 avionu# ce z&ura pe ruta 0agsvi##e E1ustra#iaF 7 Santiago de <+i#e8 >i/a pregtit cu mu#t aten(ie8 #a &ord pasagerii; nr. ?? 1. D&i#no8 1 ,ost capturat dup o #upt8 cercetri#e au ,ost sistate din cauza8 Stai 3os" unde te &agi$ Semneaz$ Haide odat$ .oar (i/ai recunoscut vinov(ia$ :n du& era ca#d. !n miros n(eptor de po#i(ist nesp#at" i scormonea mruntaie#e. =aina +uruia a#erg*nd spre sec(ia de po#i(ie sau spre #ocu# de e%ecu(ie. >i" dintr/o dat" se sim(i nv#uit ntr/o &ezn ori&i#" prin care un #ic+id v*scos se in,i#tra" in+i&*ndu/i aproape toate sim(uri#e. Se sim(ea ca i cum ar ,i ,ost m&rcat ntr/un costum de sca,andru i cu,undat ntr/o cad cu u#ei" de unde totu# se auzea con,uz de ncet" enervant. >i totu# se petrecea n acea &ezn care/i n,iora prin mirosu# ei de +oit. 4#adimir <o#in. Lnaga. <um am dat cu oc+ii de ciuperca aia &#estemat am tiut c era veninoas. 'umai otrava i a#ege mantia vio#et a unui episcop" se apuc s/o mpodo&easc minu(ios cu re(e#e de aur i o #as apoi #a vedere" sigur c nimeni n/are s se ating de ea. 1m vzut/o am*ndoi #a picioru# de e#e,ant a# copacu#ui Eunu# dintre montrii vegeta#i care/i rsp*ndesc crci#e ca nite tri&uri de erpi umezi i #ipicioi" nedeose&i(i nici de #iane#e nco#cite n 3uru# #or" nici de erpii n carne i oase" adevra(i numai pentru c sunt ceva mai reciF" #*ng picioru# copacu#ui" pe o ridictur putred" mustind de ap verzuie. S m ia dracu$ 1 strigat Iim 4ernon$ 'u mai aveam mu#t de mers p*n #a ruine#e pe care ni #e semna#ase 'ga#a" dar ncepuse s se ntunece i nu (ineam s dau oc+ii cu ,iare#e pe care #e tot auzeam rcnind Edei Iim spunea c mi se pareF. =/am pre,cut deci ,urat de g*nduri i am pit mai departe" dar m/a strigat din nou i a tre&uit s m opresc. >c+ioapt ceva" Iim) >c+ioapt mama e#e,antu#ui a#&$ 6/te/ncoaP2 4ernon8 0rusc" am devenit prudent Ec*nd Iim pomenete de e#e,antu# a#& e &ine s ,ii prudentF. 1m vzut cu mirare c rmsese pro(pit n ,a(a minciunii de

vio#et i aur. .ei se nsera" un ,e# de #umin spectra# struia n 3uru# ciupercii i" nu tiu" poate m ptrunsese umezea#a" dar mi/am micat umerii su& cmaa impermea&i#" ncerc*nd s a#ung un ,ior nep#cut. Iim prea surescitat. =i/a pune m*na/n ,oc c e o #naga$ <e zici" 4ernon) 'u tiam c te ocupi de ciuperci" am rspuns prudent. Eu am rmas #a specia#itatea mea8 -rostii$ Lnaga ,ace parte din specia#itatea ta i" dac nici dup trei #uni de campanie n/ai auzit de ea" d/mi voie s m ndoiesc de cunotin(e#e ta#e8 1a" mi/am zis" nu/(i a3unge c m (ii de vor& c*nd ar ,i tre&uit s ne a,#m printre ruine#e #ui 'ga#a i nu #a c+eremu# ,iare#or. 1cum m i &at3ocoreti8 .ar" pentru c amintise de e#e,antu# a#&" n/am spus cu g#as tare dec*t; 'imeni nu mi/a pomenit vreodat de #naga asta8 5ot at*t de &ine a ,i putut s nu/mi rcesc gura de poman" pentru c am avut impresia c nici nu auzise ce/i spuneam. Hm$ W mormit. Ei" drcie$ .espre ce/i vor&a" Iim) =/a privit cu mi#" de parc a ,i ,ost un sugaci i ar ,i ovit" ntre&*ndu/se dac merita s/i pun mintea eu mine. 1poi s/a +otr*t" pesemne ,iindc a nceput s/mi e%p#ice cu r&dare" ca i cum am ,i ,ost am*ndoi pe teras #a 6red i nu n mi3#ocu# 3ung#ei" #a cderea nop(ii. !ite ce/i" 4ernon" o #naga se nt*#nete o dat n via( sau nici atunci. =u#(i au cutat/o p*n #a moarte" ,r s dea de ea8 Sunt dinaintea ta aici Ecu nici mcar o #un" mi/am spus" dar m/am ,erit s/# ntrerupF aa c tiu. 5re&uie s ,ii pur i simp#u ne&un pentru a trece indi,erent pe #*ng ea$ .e ce s treci indi,erent) 9a/o" dac (ii cu tot dinadinsu#" i +ai odat8 =i se pare c/mi pierdusem r&darea" i/apoi i rcnete#e se cam nte(iser. Iim a dat din cap a #e+amite. <ine n/a auzit de #naga ar ,ace &ine s nu emit sugestii stupide$ Orice pui de negru tie c o #naga nu se poate transporta2 se ,r*m" se pu#verizeaz" ntr/un cuv*nt" se duce dracu#ui #a c*teva minute dup ce a ,ost rupt8 L/am privit c*t de suav eram n stare. 9art/m" Iim" i ce se ,ace atunci cu o #naga) 1 tcut o c#ip 7 stteam ca pe ace" n 3uru# nostru se ntunecase de/a &ine#ea 7 apoi a optit; <red c n/avem a#t so#u(ie" 4ernon8 Era n oapta #ui o &#*nde(e" care nu prevestea nimic &un Enu uita(i c/# cunoteam pe Iim din copi#rieF. <e/ai de g*nd" omu#e) 1m iz&ucnit. Lnaga se consum pe #oc" 4ernon" mi/a rspuns cu un z*m&et &at3ocoritor. 'u (i/e ,oame)

<*nd am vzut c ntinde ntr/adevr m*na ctre e%crescen(a vio#et nu m/am mai putut stp*ni. 9/am tras una peste &ra( i #/am mpins c*t co#o. -resupun c nu m mai (ineau nervii. Iim" care nu se atepta #a o asemenea ieire 7 ,ie i numai pentru c tiam am*ndoi c era mu#t mai puternic dec*t mine 7 i/a pierdut ec+i#i&ru#. <#ca/te/ar e#e,antu# a#&$ 1 m*r*it rostogo#indu/se pe iar&a umed" c*t era de #ung. Ji/ai ieit din min(i) 5u (i/ai ieit din min(i$ 1m strigat ,r a mai (ine seama nici de e#e,antu# a#&" nici de ,aptu# c/# tr*ntisem. <um poate s/(i treac prin cap s v*ri n gur o porcrie" care (ip de otrvit ce e) >i nu vezi c ne prinde noaptea #a cine tie ce deprtare de ruine) = ateptam s se ridice i s/mi ard vreo dou En starea n care m adusese presupun c a ,i ,cut ,a(F" dar #/am auzit cu ne#inite vor&ind poto#it" ca i cum nimic nu se petrecuse. 'u ,ii prost" 4ernon$ E o ocazie unic. 'imeni n/a murit nc dintr/o #naga Ea tcut pentru o impercepti&i# ,rac(iune de secundF" n sc+im& vom ,i primii a#&i care vor ti8 <e) <e are pentru tine at*ta nsemntate" nc*t s merite s te otrveti cu o &#estemat de ciuperc aici" n inima 3ung#ei" cu singura conso#are de a otrvi apoi ,iare#e" care nu vor nt*rzia s te s,*ie) 1 tcut din nou" i din tcerea #ui" mai #impede dec*t m/ar ,i p#muit am n(e#es c*t m dispre(uiete. <*nd a vor&it apoi mi/am dat seama c +otr*rea/i era irevoca&i#. 0inen(e#es" vor&ea cu o &#*nde(e de ru augur. 5re&uia s rm*i acas" 4ernon" s um&#i pe p#anta(ie i nu n 3ung#" s ai de/a ,ace cu negrii care spun .a" domnu#e i nu cu 'ga#a" s/(i treci vremea cu c*te un #ina3 i nu cu dezgroparea cu#turii a,ricane8 La revedere" Iim" a ,ost tot ce i/am rspuns" apoi m/am deprtat repede. -uteam gsi drumu# i ,r e# i nu eram o&#igat s/mi #as via(a n 3ung# pentru c se (icnise deodat. .eodat8 1m ridicat din umeri i" #umin*ndu/mi drumu# cu #anterna" m/am a,undat su& dezgusttoru# acoperi a# pdurii. .e ,apt" tiam mai &ine dec*t oricine c Iim era (icnit" de c*nd # apucasem. 0ietu# <+ar#ie 0roOn" taic/su" nu ,usese degea&a ce# mai srac a#& din Georgia" unu# dintre amr*(ii care #ocuiesc mpreun cu negrii" i sunt n stare s &ea cu ei" s se nsoare cu o negres i s aduc pe #ume o duzin de nenoroci(i" gata s/i &#esteme" pe drept cuv*nt" #a primu# #or pas n via(. E adevrat c <+ar#ie nu se nsurase cu o negres" ci cu o Eudora oarecare" adus nai&a tie de unde" dar munceau am*ndoi pe p#anta(ie cot #a cot cu negrii ca nite negri. >i dac nu #/a ,i nt*#nit nt*mp#tor pe Iim8 Oric*t a ,i vrut s merg repede" era cu neputin( s naintez ca #umea pe su& ,runziu# compact" sus(inut de erpii crci#or" printre trunc+iuri#e #egate cu p#asa #iane#or i peste materia ,r nume" pe care m ncp(*nam s/o &otez pm*nt. 5otu# ,onea n 3uru# meu" se #egna ca i cum a ,i um&#at printre pere(ii unei capcane gata s se a&at pentru a m pune ,a(/n ,a( cu una dintre ,iare#e pe care #e sim(eam ,uri*ndu/se dinco#o de pere(ii vegeta#i" adu#mec*ndu/mi urme#e i #ing*ndu/se pe &ot cu anticipa(ie. 1duga(i #a

toate astea ,aptu# c se ntunecase i c" pe undeva" m ndoiam sincer de sim(u# meu de orientare" care ar ,i tre&uit s/mi porunceasc ncotro s m ndrept pentru a a3unge odat #a a,urisite#e ruine a#e #ui 'ga#a. <*nd mergi cu &nuia#a c o iei razna 7 i asta noaptea 7 n 3ung# 7 nu prea mergi cu spor. :# &#estemam din tot su,#etu# pe Iim i trgeam cu urec+ea" nd3duind s/# aud" totui" venind n urma mea. .ar tiam c nici o #egiune de draci n/are s/# urneasc dac nu/i sc+im& g*ndu# i" ce era mai pctos" tiam c nici armata draci#or" cu genera#i cu tot" nu putea sc+im& un g*nd" o dat cui&rit n cp(*na #ui a,urisit$ <red c aveam vreo opt ani pe/atunci. Era var i pornisem cu su,#etu# #a gur ctre pduricea de sa#c*mi unde se ascundea negru# &tr*n" care ,cea O+isHK n ca&ana drpnat" ridicat pe vremuri de &unicu# Stuart. <u to(ii ne o&inuisem s spunem c &tr*nu# se ascunde aco#o" dar era doar un ,e# de a vor&i" pentru c 9aco& nu se ascundea de#oc i p*n i HoOard" eri,u#" cumpra de #a e# O+isHK" ,irete" prin Io #unganu#" c nu era s se duc tocmai eri,u# #a 9aco&. 4reau s spun c &tr*nu# #ocuia n ca&an pe ,a( i. =ai mu#t ca sigur" i p#tea tatei i un ,e# de c+irie" n &ani sau O+isHK Epresupun c n O+isHKF. = cam temeam de 9aco& care era venic &eat" dar m &ucuram ori de c*te ori # puteam vedea pe dup trunc+iuri#e sa#c*mi#or rostogo#ind un &utoia" sau cr*nd ap din r*u#e(u# ce trecea prin spate#e andrama#ei. -*n i azi mi amintesc cu c*t patim # priveam" (in*ndu/mi rsu,#area" pentru c un asemenea om" cum s spun" nu e%ista. <red c o auzisem pe mama p#*ng*ndu/se predicatoru#ui negru i &#estem*ndu/# c nenorocete &r&a(ii" care i aa sunt cu to(ii nite nenoroci(i" iar n nc+ipuirea mea de copi#" &tr*nu# devenise un ,e# de diavo#" purt*nd ca un sacri#egiu sup#imentar nume#e patriar+u#ui 9aco&. 'umai c diavo#u# sta m atrgea mai degra& dec*t s,in(ii pastoru#ui i" c*nd # vedeam c#tin*ndu/se pe su& coroane#e verzi" negru ca un drac" su& p#ete#e #ui a#&e de patriar+" mi se prea c asist #a sv*rirea unei taine" n s,*rit" ceva ca un ,e# de s#u3& ne#egiuit. <eea ce ddea nde#etniciri#or #ui a&so#ut pro,ane caracteru# de s#u3& era ,aptu# c mormia ntr/una ,r*nturi de spiritua#s aa c toate s,inte#e persona3e a#e &i&#iei se a,#au n permanen( pe &uze#e #ui groase i vinete. <u mintea mea de azi socot c &tr*nu# era" ntr/adevr" at*t de simp#u i naiv re#igios" nc*t nu vedea nici/o incompati&i#itate ntre precepte#e &i&#ice i prepararea c#andestin a a#coo#u#ui" dar atunci mi se prea c o,iciaz un rit ntunecat" &t*ndu/i 3oc de tot ce tre&uia socotit s,*nt. :n(e#ege(i poate acum de ce/# priveam cu spaima aceea" n care intra curiozitate i repu#sie. 1&ia trecusem podu# de #emn arcuit peste r*u i m ascunsesem pe dup trunc+iuri#e sa#c*mi#or" c*nd un g#as a rsunat deasupra mea" din cer. Hei" a#&u#e" ce cau(i aici) O c#ip am ,ost ncredin(at c un nger mi cere socotea# pentru ne#egiuitu# interes pe care i/# purtam &tr*nu#ui. =/am ,cut #ac de ap i au nceput s/mi tremure genunc+ii" dar. Ridic*nd cu team priviri#e am vzut" coco(at n copac" un &iat de v*rsta mea. Luat prin surprindere" am &*iguit prostete2

:n sa#c*m8 >i ace#e) 1sta/i dud" prostu#e8 -rea trecusem repede de #a spaim #a uurare pentru a m mai opri #a greutatea unui cuv*nt. .e ce/mi spui a#&u#e) 1m ntre&at. >i tu eti a#&8 'u tiu cum a putut sri din copac" ca o pisic. Era descu#(" cu pru# v*#voi" purta nite panta#oni ca vai de #ume i o cma peticit. <eea ce m/a surprins ce# mai mu#t a ,ost peticu# rou cusut str*m& n dreptu# inimii. Sunt a#&" dar e#e,ant" a proc#amat ca un ,apt &ine cunoscut. 5u ce cau(i aici) 'ici nu/mi trecea prin minte c i/a ,i putut ntoarce ntre&area i" cum nu voiam s/i rspund" am pre,erat s sc+im& vor&a. >i ce/i peticu# sta rou) 1m ntre&at" art*nd spre pieptu# #ui. 1m ,ost rnit" a spus cu o &#*nde(e pe care nu o n(e#egeam i" n c#ipa aceea" s/a i npustit. 'e/am rostogo#it pe iar&. 1m crezut c era vor&a de o o&inuit +*r3oan &ie(easc" dar imprevizi&i#u# meu adversar s/a nsrcinat s/mi demonstreze c m ne#am. =/a &tut pur i simp#u" m/a &tut mr p*n am nceput s (ip" i p*n ce &tr*nu# diavo# cu p#ete co#i#ii a ieit din co#i&. =i s/ a prut at*t de ciudat c eram sa#vat tocmai de 9aco&" nc*t" pe #oc" am uitat s mai p#*ng. -entru nt*ia dat # vedeam de aproape. Era &eat" ca de o&icei" dar numai c*t s se c#atine pe picioare i s vor&easc mp#eticit" pentru c a ,ost totui n stare s ne apuce pe am*ndoi cu c*te o m*n" ca pe nite pisoi" i s ne aeze apoi #a dreapta i #a st*nga #ui" mormind &#a3in2 Oi#e domnu#ui" &er&ecu(i8 0ee/&eee8 Iim i cu mine am nceput s r*dem i &tr*nu# a r*s i e#" s#t*ndu/i p*ntecu# de Si#ene. .ar" n raporturi#e me#e cu Iim" e#e,antu# a#& a rmas un semna#" vestind prime3dii8 <red c pierdusem drumu#. =/am oprit i am p#im&at n cerc #umina #anternei" dei peste tot nt*#neam ace#eai trunc+iuri a cror verde indi,eren( m s,ida. 1m nceput s m ntre& dac nu era pre,era&i# s m ntorc #a Iim" cruia speram c/i venise mintea #a cap. .e ,apt" m amgeam cu &un tiin( En ad*ncu# su,#etu#ui nu m ndoiam de inuti#itatea napoierii #*ng e#F" dar m sim(eam mai pierdut dec*t un c(e#andru care n/a ,cut oc+i. -entru orice eventua#itate #/am strigat de c*teva ori" ,r prea mare convingere" pe 'ga#a. -re,er s nu tiu nici n ziua de azi a# crei ,iare a ,ost g#asu# care mi/a rspuns. !r#etu# a rsunat at*t de aproape" nc*t" ,r s m mai g*ndesc" am pornit ca din puc" srind peste un trunc+i pr&uit" am dat cu capu# n nite #iane ude i" c#tin*ndu/m" m/am oprit ntr/o mocir#. 1pa nu trecea de car*m&ii cizme#or" dar n/aveam cura3u# s naintez pentru c nu tiam dac merg*nd mai departe am s dau de pm*nt. <u toate c #umina #anternei mi arta aceeai ntindere verzuie pe care o str&tusem p*n atunci. Se ,cuse deodat #inite" ca i cum 3ung#a i/ar ,i oprit rsu,#area. :n c#ipa urmtoare am auzit un zgomot i Iim a aprut n #umina pe care o ndreptasem spre e#. 1m sim(it" pe #oc" c ceva se nt*mp#ase.

'u ,i prost" 4ernon" a spus. <red c am pierdut drumu#. Sttea de cea#a#t parte a trunc+iu#ui pr&uit. Ruine#e sunt nco#o" i a artat spre dreapta. =ai c#ipoceam cu cizme#e prin ap. E curios cum numai prezen(a #ui m #initise i puteam vor&i acum detaat despre ruine" ca despre o pro&#em a&stract. .e unde tii) 'u mi/a rspuns" dar a ntins &ra(u# ca s m a3ute s trec peste trunc+iu# care despr(ea aa/zisu# pm*nt" de mocir#. <*nd i/am apucat m*na" m/am sim(it tras deodat i rsucit. -este o c#ip eram imo&i#izat #a pieptu# #ui i am sim(it c/mi v*r ceva n gur. Era o materie ge#atinoas" piperat i cu miros de ,#oare. 'u sunt egoist" a spus. Ji/am pstrat o &ucat8 :i pusese pa#ma peste &uze#e me#e. 1,urisita aia de ciuperc mi ardea #im&a i ceru# gurii i nu puteam s/o scuip. 1tunci mi/a tras una peste cea,. 1m zv*cnit din tot trupu# i" ,r s vreau" am ng+i(it porcria pe care mi/o n,undase n gur. Iim a ,cut un pas ndrt i mi/a dat drumu#. 'u ,i prost" 4ernon" a spus din nou. 6r #naga ne #sm oase#e aici. 'ici o ,iar nu se atinge de omu# care a ng+i(it o #naga8 5e cred" i/am rspuns. 6iare#e astea au mai mu#t cap dec*t unii dip#oma(i de #a Harvard8 6usesem otrvit i tiam c nu mai era nimic de ,cut" n(e#ege(i) 4or&eam resemnat" dar tremuram tot. Stinge #anterna" dip#omatu#e$ >i mai ce) >i ,ii mai pu(in detept$ 1cum mi/era totuna. 1m stins #anterna. Ei) 1m ridicat din umeri. Otrava i ,ace e,ectu#. Simt nite ,urnicturi n 3uru# &uze#or. 5u ai avut ntotdeauna idei pu(ine" dar ,i%e" a spus Iim. <+iar (ii at*t #a pie#ea ta) 6urnicturi#e se rsp*ndeau cu repeziciune" urcau pe o&ra3i" co&orau spre &r&ie. 1poi #e/am sim(it n 3uru# oc+i#or" pe p#eoape" pe g*t. Iim atepta. >i" de unde ntunericu# ,usese tota#" ca n ,undu# unui du#ap nc+is" mi/ am dat seama c ncep s vd. 'u mi se o&inuiser oc+ii. .es#ueam copacii" so#u#" i/# vedeam pe Iim. .e ,apt era tot at*t de ntuneric" dar acum recunoteam ceea ce intra n raza priviri#or. 1i nceput s vezi) =/a ntre&at. 1&ia atunci mi/am amintit c venise ctre mine ,r #antern. 1veam am*ndoi o singur #antern i o #uasem cu mine c*nd # prsisem" dar n/am mai avut rgazu# s simt ruinea. .a" i/am rspuns. 4d. 0ine. O #um din #oc.

:ntr/adevr" vedeam tot mai #impede" dei ntunericu# rmsese #a ,e# de compact. Iim o apucase cu pai mari n direc(ia pe care mi/o artase i am nceput s m (in dup e#. 1uzi i tu muzica) L/am ntre&at. .e #a o vreme auzeam un sunet continuu" ca un acord de org. Era un sunet grav" p#in" peste care ncepuser s se suprapun a#te sunete" un ,e# de acorduri ,#uide" ca i cum nite degete ar ,i atins o +ar,. Stai pe #oc" a spus Iim. =/am oprit i n/am mai auzit dec*t orga. 1sta/i verde#e 3ung#ei8 '/am gsit nimic ciudat n vor&e#e #ui" deoarece am n(e#es imediat c verde#e devenise un sunet. <iudat era #initea cu care primeam amintirea ,aptu#ui c ,usesem otrvit" n genere" nici nu m g*ndeam #a asta" dar dac/ mi mai trecea prin minte c ng+i(isem o &ucat din ciuperca vio#et era doar o constatare" aa cum nregistram prezen(a unei ridicturi de pm*nt i n#(m picioru# ca s nu m mpiedic. <iuperca" da" tiam8 .ar ,aptu# nu mai avea importan(a pe care i/oX ddusem a&ia adineaori. 1cum" pornete" a spus Iim. .in nou acorduri#e de +ar," i n/a mai ,ost nevoie s/mi spun c auzeam cu#oarea cizme#or" spre care priveam ,r s vreau n timp ce mergeam. Ei) .a" am rspuns" cizme#e8 6aci progrese" 4ernon. .ar ruine#e) <e/i cu ruine#e) 1 tcut" pind mai departe naintea mea. <*nd mi/am ridicat priviri#e" i #e/am ndreptat spre capu# #ui" ctre masa vegeta# din care (*nea amp#u i dens" acordu# de org" am vzut uriae#e p#anuri de pm*nt" supra,e(e cu margini#e superioare neregu#at zim(ate de vr3mia p#oii" a v*ntu#ui" a omu#ui" poate. >i am auzit ndat sunetu# ruine#or rocate. Iim$ 1m strigat. 13ungem acum8 :ntr/adevr n/am mai avut mu#t de mers. <opacii s/au c+ircit" au aruncat c*t puteau de departe serpentine#e #iane#or" i" n ce#e din urm" s/au topit n pm*ntu# sntos" tare" un adevrat pm*nt pe care/(i ,cea p#cere s pui picioru#. Iim a c+iuit odat2 Hei" 'ga#a$ 1&ia acum am vzut #una acoperit tot timpu# de acoperiu# verde a# pdurii. Era o #un p#in" mare i roie" cum numai n 1,rica po(i vedea" o #un oare pare ,cut din pm*ntu# rou a# 1,ricii" dar dintr/unu#" cum s spun" incandescent" iradiind toate ,ocuri#e acumu#ate peste zi. Lumina roie &tea ziduri#e de pm*nt ce ncon3urau p*n #a n#(imi surprinztoare ruine#e i/n urec+i mi rsuna acum ec+iva#entu# muzica# a# cu#orii roii" ca un s,*ietor geamt de sa%o,on. 1cordu# de org a# 3ung#ei ncetase.

-rin arcu# de trium, a# por(ii" contemp#am de a,ar ruine#e i auzeam" peste sa%o,onu# tragic" ecouri#e g#asu#ui #ui Iim" repercutat din perete n perete" ca z&oru# unui #i#iac. 'ga#a8 Ga#a. 1#a. 0rusc" n/am mai auzit sa%o,onu#. :n sc+im& vedeam nite e%p#ozii" co#orate" ,antastice pete iz&ucnind din cer" pe ziduri#e de pm*nt" pe tot ce puneam priviri#e. <a nite ,ocuri de arti,icii e%p#odau i se des,ceau n uvi(e" n r*uri de cu#oare care/i amestecau nuan(e#e ca/n 3ocu# din copi#rie" c*nd presam dou co#i pe care #e acoperisem cu vopse#e i" des,c*ndu/#e" urmream nc*nta(i ,e#u# cum se ptrundeau cu#ori#e pe +*rtia ud. Iim" am strigat" Iim$ .ar e%p#ozii#e cromatice au iz&ucnit cu at*ta putere" scprtor de #uminoase" nc*t or&it" am str*ns din p#eoape. 'u ur#a" a spus Iim i ndat" ,#uvii de mtase au nceput s curg ca nite curcu&eie cu ape mictoare. 4d sunete#e" am optit" urmrind #ina contopire a cu#ori#or. Erau irizri nenc+ipuit de gingae" tonuri de verde" de a#&astru cu nuan(e side,ii" printre care un trident de vopsea tranda,irie i des,cea #ene de#ta ,#uid. =i se oprea inima de nva#a ,rumuse(ii i" pentru a o stimu#a" am nceput s c*nt cu 3umtate de gur. 4oa#uri co#orate ,*#,*iau" se pre,ceau n supra,e(e dense" moarate" pe care o stranie putere interioar #e rsucea" #e topea de parc/ar ,i ,ost de cear" si#indu/#e s se pre#ing n neateptate unduiri de o #ent i inimita&i# gra(ie. 4o#ute ,#uide (*neau" descompun*ndu/se u#uitor. 6umegau armonios n insesiza&i#e game de cu#oare" orgi#e de ,orme i nuan(e din care se a#ctuiau #a nes,*rit ca#eidoscopuri #ipsite de sens" dar ,ascinante. =i se prea c ,usesem transportat ntr/un ine,a&i# paradis a crui #ege era su&ti#itatea. 5ot ce putea ,i groso#an" se a,*na n ,eericu# #aminor a# #ipsei de pondere" a# ,#uidei cursivit(i. .espovrat de oase i muc+i" senzua#itate pur. = destr&#am vizua# n spa(ii irea#e. 1ici" 'ga#a$ 1teptat" 'ga#a8 :n pragu# mor(ii" cercuri rotitoare" caruse#e de vo#ume i cu#ori. :mi pare &ine c te/am gsit" 'ga#a$ G#asu# #ui Iim crea arteziene uriae. <u un e,ort dureros" crispare de voin(" ga#vaniz*nd un trup inert" mi/am ndreptat priviri#e ctre statuia de a&anos" po#eit de #un. 6a(a #ui 'ga#a era cenuie" aa cum arat ,e(e#e negri#or c*nd p#esc su& imperiu# emo(iei. 1 desc+is gura" dar &uze#e au tremurat ,r a putea articu#a un sunet i oc+ii i s/au +o#&at p*n/ntr/at*t nc*t a#&u# #e/a invadat o&ra3ii i a depit parc streaina spr*ncene#or. Lnaga" a gemut" n ce#e din urm" trg*ndu/se ndrt" #naga. !imit" m/am uitat #a Iim. -entru nt*ia oar de c*nd ne a,#am #*ng zidu# adpostind #umea moart a ruine#or" pentru nt*ia oar de c*nd #una i trimitea spre noi ,#u%u# s*ngeriu" i/am vzut ,a(a. >ocu# a ,ost at*t de puternic" nc*t am sim(it deodat ce nseamn s ai gura uscat. Oc+ii cenuii ai #ui Iim ,useser cotropi(i de vio#etu# &ttor #a oc+i a# ciupercii" erau vio#e(i" p*n i a#&u# #or devenise vio#et. -aiete de aur 3ucau n apa vio#et" ca

nite minuscu#e ,pturi dotate cu o stranie independen(. 6a(a tre&uie s/mi ,i og#indit o stupoare im&eci#" pentru c Iim mi s/a adresat repede" pe tonu# o&inuit2 'u ,i prost" 4ernon$ Oc+ii ce#or ce consum #naga devin #naga8 <um crezi c i/a dat seama 'ga#a) Supra,e(e#e co#orate urmau s se contorsioneze" m&in*ndu/i va#en(e#e p#astice n mereu a#te compozi(ii" care ar ,i dat gata un pictor a&stract. >i oc+ii mei)8 1m ntre&at cu un g#as sugrumat" pe care nu mi/# recunoteam. :nc+ipuie/(i" a spus Iim. -*n i oc+ii ti8 'ga#a nu cuteza s se apropie i ne privea cu un respect supersti(ios. Om #naga puternic8 om #naga nu mai eti om8 =i/am dat seama c" treptat" sunete#e nu mai erau n stare s detepte aceeai magie a cu#ori#or. Le vedeam acum mai pa#id" mai inconsistente" i m ntre&am dac e,ectu# to%inei scade2 dar mi/am amintit c sunete#e trans,ormate n cu#ori nu ,cuser dec*t s ia #ocu# cu#ori#or ec+iva#ente prin sunete. <e ne mai rezerv #naga) 1m ntre&at de aceea" cu o stupid dezinvo#tur. '/o #ua at*t de uor" 4ernon8 <um Iim ingurgitase otrava naintea mea era ,iresc s resimt mai devreme i urmri#e" aa c ,e#u# cum mi vor&ise m ,cea s atept cu ne#inite ce#e ce aveau s urmeze. 1m devenit atent. Om #naga" &o#&orosea 'ga#a. >i #una8 Luna mare8 <uvinte#e #ui nu mai urneau caruse#u# cu#ori#or. Giduri#e de pm*nt sigure se ridicau naintea mea" &tute de Lun i" a&ia c*nd 3ocu# ,orme#or dez#n(uite nu m/a mai so#icitat" am nceput s ,iu sensi&i# #a neo&inuita #or ,rumuse(e. <eea ce aveam n ,a( era o cetate" o aezare mpre3muit de ziduri. 5recusem de poarta care prea un primitiv arc de trium, i acum c#diri cu pere(i de pm*nt i n#(au eta3e#e" privind cu sprturi#e ,erestre#or. 1coperiuri#e se pr&uiser" iar aco#o unde se rezemau c*ndva de pere(i" pm*ntu# arta zdren(uit" ca m*ncat de invizi&i#a #epr a timpu#ui. 1pe#e ceru#ui i spaser drum prin masa rocat" risipind supra,e(e#e i t*r*nd cu e#e ornamente#e de #emn i ceramic. O masc ga#&en rmsese ncrustat ntr/un perete" aco#o unde m*ini topite de pm*nt o ,i%aser. 5oate c#diri#e preau nite imense trunc+iuri de con" o stranie co#ec(ie de turnuri a#e #ui 0a&ei transp#antate de pe pm*ntu# dintre ape" iar noi 7 trei oameni rtci(i ntr/un peisa3 #unar. 5re&uie s ncercm" 'ga#a$ 1 spus Iim. 'egru# i mai venise n ,ire. Era un v#3gan pe care &unicu# Stuart #/ar ,i cumprat cu oc+ii nc+ii" vreau s spun c &unicu# ar ,i ,ost omu# ce# mai nimerit s aprecieze muc+ii no&i#i i statura at#etic a #ui 'ga#a. 6irete" vremuri#e se sc+im&aser i nu ne a,#am #a noi" n Georgia" ci pe misteriosu# pm*nt a# 1,ricii" unde 'ga#a era #a e# acas" vis*nd s studieze istoria.

Era pricina pentru care apruse n ta&r" o,erindu/se s ne a3ute #a cercetri. :n ce m privete" am presupus aproape din prima c#ip c tre&uie s ,ie a,i#iat #a una dintre organiza(ii#e secrete care mp*nziser regiunea" mi#it*nd pentru independen(. :i cunosc pe negri" am trit n mi3#ocu# #or i am" pentru desci,rarea su,#etu#ui #or negru" o intui(ie remarca&i#" pro&a&i# motenit. .emnitatea ca#m a #ui 'ga#a nu putea proveni dec*t dintr/o re#igiozitate e%agerat sau proaspt contiin( a puterii" i nc#inam mai degra& ctre u#tima ipotez. 'umai mpre3urarea neateptat c devenisem #naga ,usese n stare s/# tu#&ure" desctu*nd din str,unduri#e ,iin(ei #ui o atavic spaim" sau" poate" numai un pro,und respect. -rime3die mare" a rspuns ovitor #a enigmatica propunere a #ui Iim. .espre ce/i vor&a) 1m ntre&at. .ar Iim nu m/a nvrednicit mcar cu o privire. 1i ncredere n mine" 'ga#a) :ncredere" a rostit negru#" adugind ndat" ca o dovad" Om a#& aici8 :ntr/adevr" nu pricepeam de ce se +otr*se 'ga#a s ne destinuie #ocu# aezrii prsite" pe oare nici un a#& n/o cunotea. .ar" ,r s vrea" Iim m/a ,cut s n(e#eg. 4rei s tii" nu) 4rei s a,#i cum a s,*rit cetatea8 6r cunoaterea rdcini#or eti mai pu(in dec*t o ,runz dus de v*nt8 4or&ea cu o patim ne,ireasc i nu se mai ntre&a dac 'ga#a # poate urmri. =ai degra& dec*t &ietu# negru" cred c eu n(e#egeam acum pricina pentru care Iim struise s studieze vec+ea cu#tur a,rican i m t*r*se i pe mine ctre preocupri#e #ui" n ciuda nedumeririi i dispre(u#ui cu oare ai mei mi primiser +otr*rea. 1m avut nevoie de spri3inu# unc+iu#ui HenrK" senatoru# care a intuit c*tigu# po#itic care/# reprezenta pentru partidu# repu&#ican" posi&i#itatea de a 3ong#a n prezen(a a#egtori#or negri cu nume#e de 4ernon L. Warren" distinsu# a,ricanist crescut din no&i#u# nostru pm*nt a# Sudu#ui8 1tunci" n ,a(a #ui 'ga#a care ezita i a insisten(e#or #ui Iim" singur deodat cu mine nsumi" m/am ntre&at pentru nt*ia oar de ce # urmasem pe ,ostu# &iat cu cma peticit" de ce struisem ca tata s/# a3ute s studieze" de ce m a,#am acum #a picioare#e co#oi#or de pm*nt i su& Luna tot at*t de roie ca i ei" pe pm*ntu# unui continent situat #a antipodu# a tot ce avea pentru mine ,armec i pre(. <e ,ascina(ie a&surd e%ercita Iim asupra mea de/i r&dam toane#e" atunci c*nd raporturi#e dintre noi ar ,i tre&uit s ,ie inversate" c numai datorit mie se ridicase peste #amenta&i#a condi(ie a prin(i#or si 7 nc#in s cred c neo&inuita #uciditate de care ddeam dovad era tot timpu# unu# dintre e,ecte#e otrvii. Enervat" am privit ctre Iim. 1tunci" i/am nt*#nit priviri#e m*ncate de veninu# vio#et i am sim(it" cop#eitoare" puterea curiozit(ii i a repu#siei. 6u#gertor mi/am amintit de &tr*nu# 9aco&. Iim m captivase prin ace#ai amestec de nc*ntare i oroare" e%ercitase asupra mea aceeai atrac(ie mor&id" care m imo&i#iza ceasuri ntregi n ,a(a co#i&ei din pdurea de sa#c*mi a copi#riei. Se petrecuse un trans,er" o simp# dep#asare de comp#e%. <uriozitatea i repu#sia" deteptate

de un negru &eat" trecuser asupra a#&u#ui srac i pitoresc" o&sedat de n,r(irea cu negrii" printre care trise. S*nge#e aristocratic a# sudu#ui se rzvrtea tardiv n mine" recunosc*nd a&ia acum ,ascina(ia vinovat" mp#etit cu una #a ,e# de vec+e. :n drama ancestra#" care punea n scen protagoniti a#&i i negri" 3ucasem ro#u# a#&u#ui nedemn" incapa&i# s/i depeasc povara comp#e%e#or" pe care a#&u# norma# #e #epda su& craca de care at*rna Iim <roO. Repede" a spus atunci Iim" i mi/am dat seama c" pierdut n reve#a(ia pe care o triam" scpasem o parte a dia#ogu#ui dintre e# i 'ga#a. Luciditatea druit de to%ina ciupercii i care m redase mie nsumi ntrise pro&a&i# tot ce era autentic i n comportarea #ui Iim" i poten(ase voin(a" puterea de convingere. 1m dedus c/# +otr*se pe 'ga#a" cci am*ndoi se ndreptau acum spre inima ruine#or. Hai" 4ernon$ Iim azv*r#ise cuvinte#e peste umr" ca i cum s/ar ,i adresat unui c*ine. 1m sim(it dorin(a de a/# p#mui" umi#indu/# n ,a(a negru#ui" dar m/am pomenit urm*ndu/i" ca i cum nimic nu s/ar ,i nt*mp#at. 5receam prin stri contradictorii Enu uita(i c m a,#am tot timpu# su& &#estemata in,#uen( a ciuperciiF i certitudini#e de adineaori ncepeau s se estompeze nainte de a/ mi ,i putut da seama. 1&sent" treceam printre pere(ii roca(i. <etatea nu ,usese construit dup un p#an i u#i(e#e" spa(ii#e dintre c#diri" a#ctuiau un #a&irint printre coturi#e cruia ne strecuram" suind ades mormane de pm*nt pr&uit. :ntr/ un #oc" n mi3#ocu# drumu#ui" am dat peste o p#ac de ,i#de pe care se n,runtau doi e#e,an(i. Era #inite i Luna se ivea sau pierea pe cer" dup cum ne/o artau sau ascundeau masive#e rocate" eman*nd misteru# unor vie(i risipite. 5otu# prea at*t de de,initiv mort nc*t n/am tresrit nici c*nd am intrat" #itera#mente n cu#cuu# #ei#or. Leoaica dormea pe o r*n" ca i cei doi pui imo&i#iza(i cu &oturi#e n dreptu# (*(e#or ei" i cred c doar mirosu# ,iare#or a trezit n mine amintirea unei spaime strvec+i. 1#tminteri" nregistrasem prive#itea cu ace#ai ca#m pe care #/am sim(it p#im&*ndu/mi priviri#e peste monotona succesiune a pere(i#or. .ar 'ga#a" pind ntre mine i Iim" ne/a apucat pe am*ndoi de &ra(. :# sim(eam crispat" a&ia stp*nindu/i panica dez#egat n sacu# negru a# trupu#ui i incapa&i# p*n i s ur#e. Iim i/a dat m*na n #turi i s/a apropiat de ,iara care ne sim(ise. Srise n picioare" smu#g*ndu/i (*(e#e din &oturi#e pui#or" i o c#ip am vzut d*ra a#& a #apte#ui" spre care/i ntindeau comic #im&i#e tranda,irii. .ar momentu# nu era comic. G+emuit" #eoaica se pregtea s sar. Iim a naintat atunci cu o #inite ne,ireasc i am vzut ,iara tupi#*ndu/se cu coada ntre picioare. :i dezve#ea co#(ii i scuipa" n timp ce &#ana/i ga#&en zv*cnea" ondu#*nd scurt pe spate i pe coaste. Sigur de e#" ca#m" Iim a ntins m*na i a scrpinat #eoaica su& &ot" de parc ar ,i avut n ,a( o pisic" iar co#osu# n,ricotor s/a muiat tot i" nc+iz*nd oc+ii" a nceput s toarc. -entru a putea n(e#ege ntr/adevr ce se petrecea aco#o" n vec+ea cetate prsit" tre&uie s ,i vzut mcar o dat un #eu" a#t,e# dec*t dinco#o

de gratii#e cutii" i s ti(i ce nseamn ,erocitatea unei ,eme#e surprins n vizuin" a#turi de pui. Stupe,iat" ascu#tam torsu# puternic ca s,oritu# unui &r&at i nu/mi puteam #ua priviri#e de #a scena #uminat straniu. >i azi # mai vd pe Iim" ap#ecat i scrpin*nd #eoaica rsturnat vo#uptos" n vreme ce puii sug" ,rm*nt*nd (*(e#e cu #a&e#e #or groase c*t nc+eietura &ra(u#ui meu. =*na #ui 'ga#a i/a accentuat presiunea i negru# mi/a ,cut un semn din cap. <u pai ,uria(i ne/am ndeprtat pe u#i( ntorc*ndu/ne mereu ctre Iim" care ne privea. Luna i #umina z*m&etu# ciudat ntiprit pe ,a( i am avut impresia c #umina spectra# ce 3ucase n 3uru# ciupercii" atunci c*nd o vzusem #a picioru# copacu#ui" p#utea acum peste umerii #ui" rmai n ntuneric. 'u tiu cum a putut prsi ,iara m&#*nzit" dar a venit dup noi peste c*teva c#ipe i 'ga#a a pornit repede #u*nd/o nainte. '/am sc+im&at nici o vor&. = ntre&am dac otrava ciupercii mi druise i mie" care ng+i(isem pro&a&i# o cantitate mai mic" puterea de care Iim ddea dovad. 5receam" pe u#i(e des,undate" ctre un #oc cunoscut" pare/se #ui 'ga#a. Strmoii #ui ridicaser c*ndva cetatea de pm*nt i amintirea #i se perpetuase n #egende" pe care venisem s #e supunem con,runtrii cu materia#u# reco#tat din spturi. Era scopu# misiunii noastre" dar n/a pune m*na n ,oc c Iim nu urmrea i nite (e#uri numai de e# tiute. 4/am spus c/# &nuiam pe 'ga#a de apartenen( #a micarea po#itic a crei activitate su&teran srea n oc+i" iar ncrederea #ui n Iim" mi se prea suspect. = ntre&am ce/i propusese Iim" de ,usese nevoit s insiste at*t i de ce se artase 'ga#a reticent. !nde mergem) 1m ntre&at. 1cum a3uns" a rspuns 'ga#a. !#i(a se #(ise ntr/o pia( invadat de tu,iuri. 4edeam o c#dire mare" de ,orm e#ipsoida#" pe tocu# uii creia" pstrat intact" a#erga un ornament zigzagat" de o a#&ea( str#ucitoare. !rmrindu/# cu priviri#e" mi s/a prut c se mic. 1teptat" a optit 'ga#a. 1#turi de Iim #/am vzut intr*nd n c#dire" de unde s/a ntors cur*nd cu un tam/tam rou. 9/am identi,icat de #a nt*ia privire ornamente#e. Era o pies de muzeu" un o&iect de ce# pu(in trei" patru sute de ani. Oc+iu# ns*ngerat a# Lunii se a,#a c+iar deasupra noastr" imens rep#ic cereasc" a vec+iu#ui instrument. Om #naga" a rostit negru# cu o neateptat so#emnitate" ui(i drept n oc+i #a 'ga#a8 >i a iz&it cu pa#me#e" trezind g#asu# amu(it a# tam/tam/u#ui. Jinea capu# ridicat i n oc+iu# #ui" desc+is peste msur" m/am vzut deodat ntreg. 1m avut o c#ip de ezitare" ca i cum ceva m/ar ,i avertizat s nu m druiesc or&ete" apoi curiozitatea a ,ost mai puternic i mi/am privit (int mrunta imagine rsrit pe #uciu# ntunecat a# oc+iu#ui. -resupun c Iim a ,cut #a ,e#. -a#me#e #ui 'ga#a iz&eau ritmic tam/tam/u#" dar &taia nu era aceeai. .e unde ncepuser #ent" ca i cum #e/ar ,i ,ost greu s urneasc sunete#e

nc+ise n strvec+ea cutie" ritmu# se precipita pe nesim(ite" ,r ca succesiunea s decurg monoton. 1veam de ,iecare dat surpriza sunetu#ui nscut n ar+aica to&" pentru c nu mi/a ,i putut nc+ipui c" dintr/un instrument primitiv" se poate scoate o asemenea &og(ie sonor. .ei ,ami#iarizat cu per,orman(e#e to&oari#or unor vestite orc+estre de 3az" m/am pomenit suspendat de &u&uitu# ritmic produs de 'ga#a" de parc ,iecare sunet ar ,i ,ost o treapt pe care o urmam ,r voie" urc*nd sau co&or*nd Enu/mi ddeam seamaF" de parc u#tima &taie ar ,i rsunat n cea mai tainic poart a ,iin(ei me#e. .ar o nou percu(ie m repezea de ,iecare dat ctre noi trepte" i poarta adevrat prea s se a,#e mu#t mai departe. 'iciodat nc nu trisem o at*t de &izar sondare a a#ctuirii #untrice. <oncomitent" imaginea mea de pe oc+iu# di#atat a# #ui 'ga#a se nce(oa i redevenea net ca i cum a ,i osci#at ntr/un a#t spa(iu dec*t ce# ntre coordonate#e cruia m a,#am" sa!. <a i cum rea#itatea ,iin(ei me#e ar ,i ,ost asa#tat" minat" ca i cum o ciudat ,or( ar ,i iz&utit s se desprind temporar din mi3#ocu# pie(ii npdit de tu,iuri i eu a ,i revenit totui" cu o ncp(*nat voin(" pe care succesiunea &ti#or de to& o ani+i#a treptat. 5ot mai ma#ea&i#" eram desprins din contingen(e e#ementare. = sim(eam smu#s i rsucit ntr/un v*rte3 unde nume#e i individua#itatea mea se ntunecau p*n a nu mai ,i" unde o&scuritatea era propice con,uziei. Luna trecea ncet pe deasupra capete#or noastre" trecuse" iar um&re#e se concentrau" mprumut*nd ruine#or de pm*nt o insuporta&i# putere. 'u cred c 'ga#a se aezase n aa ,e# nt*mp#tor" nc*t raze#e #unii cz*nd piezi" s/i #umineze oc+ii. .ei nu/mi dez#ipeam priviri#e de oc+iu# #ui" mi ddeam seama c m cu,und Eacum nu m mai ndoiam de #enta" dar continua micare cu care co&oram trepte#e sonoreF" mi ddeam seama c ptrund tot mai ad*nc ntr/o zon de ntuneric" ,undamenta# di,erit de ntunericu# ,ami#iar. 0ti#e to&ei rsunau dramatic" erau strigte i sunete seci" uimitor de asemntoare cu nite mpucturi. Erau mpucturi. 1tunci oc+iu# #ui 'ga#a a crescut n &ezna tot mai dens" a devenit un straniu ecran pe care um&re ,ugitive au nceput a se mica i deodat" imaginea mea Ecare 3ucase nce(oatF s/a precizat. =/am recunoscut ,r greutate" dei purtam veminte#e unei epoci revo#ute. Eram m*n3it de ,uningine" cmaa/mi ,*#,*ia s,*iat" (ineam n m*na dreapt un pisto# a crui (eava ,umega i rcneam" ctre nite oameni nevzu(i. :mpucturi#e rsunau i mi se prea ciudat c #e aud" ,r s/mi pot auzi g#asu#. 1m vzut ,#cri#e unor mari incendii #umin*nd v*nzo#ea#a unor trupuri negre" apoi cei ctre care strigam au nv#it" ur#*nd i s#o&ozind ,ocuri de arm. Le vedeam guri#e desc+ise" dar nu auzeam nimic dei distingeam totu#" ,e(e#e convu#sionate" micri#e" i p*n i uvi(e#e de ,um. 1coperind scena de apoca#ips" o nami# dreapt s/a ivit deodat naintea mea" ridic*ndu/i amenin(tor su#i(a" i am tras n pieptu# #at pe care 3ucau co#iere de co#(i. <a #a o pe#icu# ,i#mat cu ncetinitoru# am vzut ,a(a rz&oinicu#ui sc+imonosit de tentacu#e#e mor(ii" de,ormat de ur#etu# crescut n carnea zdro&it" dar n/ am apucat s/# zresc n&uindu/se pentru c m/am repezit nainte. Oamenii

mei ncon3uraser aezarea Etiam c/o ncon3uraserF i acum ncepeau s str*ng cercu#. 1m recunoscut c#direa e#ipsoida# n ,a(a creia m oprisem i o panic 3osnic m/a cov*rit" ca o ap imund. -anica asta a a#ungat stupoarea i m/a m&o#dit s rup ,i#mu# atroce des,urat pe neateptate" zv*r#indu/m n demente ncercri de a m desprinde din #an(u# imagini#or. 'u eram victima unei a&surde nop(i de groaz" a unui comar" ci m a,#am ntradevr de dou ori n ace#ai #oc" n dou epoci" cci n(e#esesem c ce# pe care/# vedeam distrug*nd cetatea n care 'ga#a ne adusese era cpitanu# de ,regat i negustoru# de sc#avi 'oa+ Warren" tat# &unicu#ui Stuart. 9ar totu# se petrecea aievea n 3uru# meu" sim(eam mirosu# ,umu#ui i mi se prea c dac a ntinde m*na" a putea atinge pie#ea neagr a ,etei pe care Sam o tr*ntise #a picioare#e me#e. Sam) .ar era Iim" Iim8 :# recunoteam pe ce# mai t*nr mem&ru a# ec+ipa3u#ui" maic/sa mi/# ncredin(ase cu #acrimi n oc+i nainte de p#ecare" dup ce/i desenase pe ,runte" cu degete#e mpreunate" o cruce. = #uptam s m e#i&erez" s redevin eu" care n/aveam nici/un amestec n tot ce se n,ptuia aco#o" i m vedeam r*z*nd i &t*ndu/# peste umeri pe Iim" care era Sam. 1 ,i vrut s strig Ectre 'oa+" ctre 'ga#a)F .estu#" oprete$ >i nu/mi auzeam g#asu#" aa cum nu/# auzeam nici pe ce# cu care rosteam g#uma ce prea s/# nvese#easc pe Sam. 9ar tot mai mu#(i negri erau adui n pia(. !nii crau co#(i de ,i#de. Sam dispruse pentru a se ntoarce cu doi drugi de aur i deodat #/am vzut mpiedic*ndu/se. 1 scpat drugii i s/a pr&uit ou ,a(a n 3os" n vreme ce a#(ii dintre oamenii mei smu#geau &r(ri#e din s*rm de aur nco#cite pe &ra(e#e i picioare#e ce#or ce ateptau s ,ie #ega(i pentru a #ua drumu# E,regatei. 'u mai puteam" o+" nu mai puteam s vd$ 1m ,cut un e,ort deznd3duit pentru a/mi muta priviri#e i o durere c*ineasc m/a s,*iat" din creieri p*n/n mduva oase#or. 9magini#e cump#ite s/au c#tinat n 3uru# meu i" pentru o ,rac(iune de secund mi s/a pruit c regsesc pm*ntu# su& picioare. 1poi am auzit un &u&uit n,undat ca ecou# pre#ung a# unui nspim*nttor seism" dar nu erau dec*t paii convoiu#ui" pe care ai mei # m*nau acum ncadr*nd 3a#nica turm. >tiam c t#pi#e goa#e nu puteau produce un asemenea zgomot i m/am nd*r3it" #upt*nd pentru cucerirea eu#ui meu n ciuda spaimei cu care p*ndeam repetarea cump#itei dureri de adineaori" n ciuda ,aptu#ui c m sim(eam stors de u#timii stropi de s*nge. :ncordarea a ,ost nenc+ipuit de s#&atic" mi/am mucat &uze#e auzind sunetu# propriu#ui meu geamt" i" ,r s vreau" am nc+is oc+ii. :ntunericu# pur m/a despr(it de comaru# viziuni#or" ca i cum a ,i ,ost transportat &rusc ntr/o regiune a ne,iin(ei" ntr/un imacu#at tr*m a# #initei" necunosc*nd omu# i patimi#e care/# macin. 1m trit o neasemuit c#ip de re#a%are Epoate c n/a ,ost doar o c#ip" dar dup tensiunea dinainte sim(eam nevoia unei a&sen(e tota#e i #initea mi s/a prut de prea scurt duratF" apoi am auzit din nou paii convoiu#ui i" c*nd am desc+is ngrozit oc+ii" m/am vzut numai pe mine n oc+iu# negru a# #ui 'ga#a. -a#me#e #ui smu#geau din

cutia tam/tam/u#ui uruitu# n,undat" din ce n ce mai s#a&" ca agonia unui ecou. >tie) :ntre&area s/a zv*rco#it n mine" rsco#ind straturi#e a&ia sedimentate a#e ne#initii i a#e ruinii. .egete#e/mi zv*cneau ca degete#e unui sugrumtor. .ar a ,ost de a3uns s/# privesc pentru a n(e#ege c nu participase #a strania incursiune n istoria strmoi#or si. :ncepea s se #umineze de" zi i" n vaga rumenea# vestind rsritu#" pie#ea #ui neagr str#ucea" de parc 'ga#a a&ia ieise din &aie. O imens o&osea# i surpase o&ra3ii" numai o&osea#a8 0tuse ,r ncetare n strvec+iu# tam/tam i cu u#time#e puteri men(inuse ,ragi#a punte sonor" pe care co&or*sem n in,ern. .ar nu trecuse de por(i#e in,ernu#ui" pentru c nu era #naga. Sunt sigur c un z*m&et c+inuit mi/a ntins &uze#e uscate. :nc nucit" 'ga#a mi/a ntors a&sent z*m&etu# i ,urtu# sur*su#ui" n c#ipa aceea" mi/a dat un iz&vitor sentiment de uurare. -oate s vi se par curios" dar tocmai atunci" a&ia atunci mi/am amintit de Iim. 5oate spaime#e" toat ruinea i#uzoriu a#ungat mi ardeau o&ra3ii" c*nd m/am ntors ctre e#. .ar nu ,usese oare cu mine aco#o) <a o mare ppu dezarticu#at" zcea cu ,a(a #a pm*nt. Iim$ 1m strigat" cu o speran( nc ne#murit. 'ga#a a&ia i revenea din epuizarea i nucea#a pricinuit de at*tea ceasuri de e,ort" aa c am a3uns naintea #ui #*ng Iim" pe care #/am ntors cu ,a(a n sus. <a ars m/am dat cu un pas ndrt" cci oc+ii #ui" redeveni(i cenuii" m ,i%au cu o duritate insuporta&i#" strigau o imprescripti&i# condamnare. 'u eu8 .ar n/am s,*rit ,raza. :nainte c+iar de a rosti ce#e dou cuvinte" pe care teroarea mi #e smu#sese" am n(e#es c numai oc+ii unui mort puteau avea o asemenea ,i%itate stic#oas. 1m ntors capu# ctre 'ga#a" care se apropia" i am spus; :nc+ide/i oc+ii8 -entru nimic n #ume n/a ,i vrut s #e mai nt*#nesc o dat acuzarea. 0uze#e #ui 'ga#a tremurau. .ar negru# i/a nc+is oc+ii i a optit cu o durere ce nu putea sparge pacea din inima mea; >i spus" spus8 5otu# i recptase n,(iarea o&inuit. =i/am amintit c Iim m*ncase mai mu#t dec*t mine din &#estemata ciuperc i am ,ost sigur c imagini#e cptaser pentru e# o trie i mai zguduitoare" c auzise poate i cuvinte#e rostite" g#ume#e i rugmin(i#e" de perceperea crora ,usesem scutit. -oate c nu trise i e# sa#vatoarea s#&iciune a c#ipei c*nd nc+isesem oc+ii" rup*ndu/ m de #umea atroce renscut pentru c+inu# nostru 7 # cunoteam destu# i/i cunoteam prea &ine convingeri#e spre a nu n(e#ege ce nsemnase pentru e#" oricum" retrirea distrugerii cet(ii i" mai a#es" descoperirea ,aptu#ui c cineva din neamu# #ui contri&uise #a ea. Recunoscuse i nep#cuta mea asemnare cu principa#u# erou a# ac(iunii i/# identi,icase 7 #egende#e despre str&unicu# 'oa+ ,ceau parte din ,o#c#oru# Georgiei i duritatea priviri#or

n(epenite a#e #ui Iim8 = acuza i de moartea #ui Sam) Se poate muri" pro&a&i#" de durere i ur. <e vzut" a#& &un) -e t*nguia 'ga#a. <e gonit via(a" om #naga) Oc+ii #ui Iim erau pentru totdeauna acoperi(i de p#eoape#e gre#e. 'imic" am spus repede. '/a vzut" ca i mine" dec*t nite um&re8 .ar avea inima s#a&8 0ietu# Iim$ 1m adugat u#time#e cuvinte nt*#nind priviri#e n#crimate a#e negru#ui" pentru c o indi,eren( marcat #/ar ,i mirat. .ar de mu#(i" de ,oarte mu#(i ani nu m mai sim(isem at*t de #i&er. Era ca#d i mi se ,cuse ,oame. Ovid S. <ro+m#niceanu. !n capito# de istorie #iterar. <ur*nd" dup ce s/a nceput construc(ia n serie a maini#or de scris #iteratur i e#e au pornit s #ucreze cu randamentu# #or ma%im" s/a o&servat c dispar" pe zi ce trece" criticii. 6enomenu# avea o cauz imediat uor o&serva&i#; meseria de critic #iterar devenise" practic" imposi&i#. 'ici un om nu mai era n stare s citeasc mcar o mic parte din cr(i#e care apreau. .up une#e estimri apro%imative Eistoria acestui moment a ,ost reconstituit t*rziu i date#e ei concrete au rmas ne&u#oase" pentru c se &azeaz nc pe izvoare indirecteF" o main reuea s compun o poezie n mai pu(in de dou secunde. !n roman su& trei sute de pagini necesita optsprezece minute. 5impu# pe care # cerea o pies de teatru se ridica ns" n mod ine%p#ica&i#" #a aproape o or. =aini#e #ucrau ,r ntrerupere cam nouzeci de zi#e" av*nd nevoie apoi de o pauz pentru revizuire. :n ,e#u# acesta" numai #a Lima ieeau peste ?B?A vo#ume pe an" iar pro,ituri#e concerne#or editoria#e creteau vertiginos. -rimii care renun(ar #a misiunea #or ,ur istoricii #iterari. 6r e%aminarea marii ma3orit(i a cr(i#or aprute o&iectu# muncii #or devenea o a&surditate. .ar ori c*te e,orturi ar ,i depus" ei nu reueau s citeasc nici mcar B"BBB?Y din produc(ia #iterar. 'u mu#t dup aceea depuser arme#e i criticii ,oi#etoniti. <+iar dac renun(aser de#i&erat #a am&i(ia de a ,ace o se#ec(ie dup importan( a cr(i#or aprute Enu se putea ti n nici un ,e# dac printre nenumrate#e vo#ume necitite n/au ,ost #sate #a o parte #ucrri capita#eF" o di,icu#tate de ordin principia# #i se re#evase ca insurmonta&i#. E%ecut*nd riguros tipu# de oper pentru care ,useser programate" maini#e e%c#udeau orice o&iec(ie critic. <omentatoru# era c+emat s e%amineze" nainte de toate" n ce msur inten(ia artistic a ,ost rea#izat. Or" maini#e nu se ndeprtau nici mcar cu o iot de #a programu# #or" i" practic" creau numai capodopere" aa c aprecierea devenea a& initio super,#u. -*n i gusturi#e a&so#ut e%travagante ,useser prevzute n ca#cu#u# statistic ini(ia#" prin urmare mu puteau constitui nici o surpriz. :ntruc*t demo&i#izarea criticii amenin(a s rpeasc vie(ii #iterare pigmentu# esen(ia#" cineva avu ideea s ,ie programate i un numr de cr(i s#a&e" a#t,e# capodopere#e n/aveau cum iei n re#ie, prin compara(ie. 5rec*ndu/se #a ndep#inirea proiectu#ui se constat c cercu# vicios nu putea ,i rupt. =aini#e construite spre a scrie cr(i neiz&utite i rea#izau #a r*ndu# #or" ,r gre" sarcina. 5e%te#e" pe care #e produceau" erau n mediocritate sau stupizenie" desv*rite" ncrc*ndu/se ast,e# automat cu o va#oare estetic

inestima&i#. 1tunci unu# dintre cei mai reputa(i ,i#oso,i ai vremii ,ormu# teza c ntr/adevr critica e sortit s dispar" pentru c maina nu poate crea dec*t #ucruri per,ecte n raport cu (e#uri#e pe care i #e propune. .emonstra(ia era cam ncurcat i se pierdea n ce(uri meta,izice" dar conc#uzia se impunea intuitiv cu o mare ,or( i c*tig repede o adeziune aproape unanim. !#timu# critic muri ntr/o diminea( de mai dintr/o aprindere a creieri#or n &i&#ioteca #ui" ngropat e,ectiv su& un morman de cr(i Ecitise ,r ntrerupere" cu o vitez de trei pagini pe ceas" douzeci i ase de ore n ir.F 5otui o #iteratur #ipsit de comentariu# critic nu era imagina&i#. 1cesta ,u momentu# n care se socoti necesar construirea maini#or de 3udecat cr(i#e. <onstructorii se iz&ir de #a nceput de o mare greutate. <e program s #e dea) 6irete c" nt*i" se cerea rezo#vat pro&#ema in,ormrii e#ementare. <riticii maini tre&uiau s parcurg toat produc(ia scriitori#or/ maini i s o c#asi,ice" pe genuri" specii" teme" su&iecte" ,ormu#e artistice" pu&#ic*nd deocamdat nite &u#etine rezumative pentru orientarea cititori#or. <reierii e#ectronici nsrcina(i cu aceast opera(ie ,ur rea#iza(i repede i intrar n ,unc(ie. 0rana(i #a maini#e de scris #iteratur reuir dup ,oarte scurt timp s urmreasc produc(ia &e#etristic n mod sistematic. Rezu#tate#e se dovedir ns derizorii" pentru c &u#etine#e o&(inute pe aceast ca#e rm*neau inuti#iza&i#e. 4o#umu# #or a3ungea at*t de mare nc*t nimeni nu iz&utea s se descurce n e#e. 1#te maini ar ,i ,ost necesare s citeasc toate aceste #iste i s #e supun unei noi se#ec(ii. .ar pe ce criterii) Se reveni" dup #ungi dez&ateri" #a critica de e%egez. <onstructorii de maini. 1vur enorme &ti de cap spre a a#ctui programe#e acestor noi tipuri de maini. Sisteme#e critice practicate n epoca de artizanat #iterar Eaa ,usese denumit perioada c*nd cr(i#e erau scrise de oameniF duceau" pe r*nd" #a e,ecte neprevzute. <ritica e%isten(ia#ist" su& ,orm e#ectronic" se #ovea de parado%u# #iteraturii pe care o produceau maini#e. Era ea documentu# unei triri) .a" i nu" pentru c opere#e pe care pornea s #e discute e%primau e,ectiv o e%perien( de via( En programe#e #or intrau at*tea posi&i#it(i nc*t rezu#tate#e a3ungeau e,ectiv imprevizi&i#e i repetau ntocmai pa#pitu# ine,a&i# a# e%isten(eiF" dar maini#e rm*neau nite enorme ngrmdiri de ,i#amente" p*rg+ii i re(e#e" care #a o apsare de &uton intrau ntr/o stare de iner(ie a&so#ut. <ritica psi+ana#itic st*rni ca ntotdeauna scanda#" mai a#es c/i pre#ungea deduc(ii#e n su&contientu# proiectan(i#or" &a c+iar i n ce# a# directori#or di,erite#or ntreprinderi industria#e" ,urnizoare de creieri e#ectronici destina(i s produc di,erite #ucrri #iterare. Giare#e vremii nregistreaz c+iar c*teva procese de rsunet; conductoru# unui mare grup ,inanciar se trezi acuzat de porniri incestuoase" prezente n a dousprezecea mia ase sute patra 1ntigon" pe care o concepuse o main construit de o ,irm su&ordonat &ncii sa#e. Rec#amantu# sus(inea c nu cunotea nici mcar piesa ini(ia#" dar argumentu# nt*mpin serioase o&iec(ii teoretice. !n timp avu oarecare succes programarea maini#or pe o &az teo#ogic. 1cestea erau asimi#ate cu ,iin(e#e omeneti de a#tdat" crora constructoru#/dumnezeu #e insu,# +aru# crea(iei. 0iserica protest ns i

ana#ogia ,u socotit demoniac. Singuru# sistem oare se dovedi mai ,ructuos reveni #a ideea vec+e a actu#ui critic" n(e#es ca o re,acere prescurtat a crea(iei n e#emente#e ei esen(ia#e cu indicarea virtua#it(i#or nee%p#oatate de autor. Opera #iterar tre&uia s rm*n ast,e# pentru e%eget un e%citant spiritua# care s/i so#icite in,inite ipoteze poetice noi. =aini#e de criticat se apucar n consecin( s e%trapo#eze inten(ii#e artistice. .intr/un roman scoteau a#te c*teva mii. .intr/o poezie" cic#uri ntregi. .intr/o pies" mi#ioane de variante superioare. -roduc(ia #iterar cunoscu o n,#orire ,r precedent. 5oat #umea pru mu#(umit" dar peste numai c*(iva ani se o&serv c maini#e/scriitori ddeau semne de enervare. E,ecte disonante apreau #a captu# opere#or; parc nadins. Se ivi i o ma#adie a auto/anu#rii sau cum au numit/o unii istorici" a sinuciderii estetice. .e #a un moment dat romanu#" piesa sau poemu# se dezvo#tau simetric contrar" cu o ega# desv*rire" ast,e# nc*t rezu#tatu# s ,ie o neantizare integra# a e,ecte#or artistice ini(ia#e. Se constat de asemenea c" practic" #ucrri de critic din nou nu mai apreau de #oc" ,iindc maini#e nsrcinate cu scrierea #or produceau tot romane" nuve#e" poezii i piese de teatru" n timp ce agen(ii#e de pu&#icitate" nemaiiz&utind s insereze n ziare mcar o recenzie" se vedeau amenin(ate s dea ,a#iment. 1tunci cineva avu o idee revo#u(ionar" care rezo#v de,initiv pro&#ema. <e#e dou tipuri de maini ,ur &ranate ntr/un circuit nc+is. <reiere#e e#ectronice de scriitori i de critici erau o&#igate ast,e# s/i consume reciproc produc(ia; prime#e pornir cu ,renezie s emit 3udec(i asupra opere#or produse de u#time#e. Rezu#tatu# ,u o u#uitoare inversiune. .ac maini#e/critici i re#evaser voca(ii secrete de scriitori" maini#e/ scriitori i trdar pasiuni nemrturisite de a ,ace critic. <um totu#" cu o vio#en( devorant" se des,ura" gra(ie ideii amintite" n cerc nc+is" oamenii i putur vedea #initi(i de trea&. <onstantin <u&#ean. Ritmu# ascuns a# inimii. Ste#e#e cdeau de pe cer" una c*te una" n noaptea aceea a#&astr. Se desprindeau de sus" din mi3#ocu# &o#(ii ori de undeva de aiurea i despicau ceru# ou arderea #or de o c#ipit. 'iciodat nu vzuse at*tea ste#e arztoare. <*nd era copi# se aeza vara n iar& i" c*t erau seri#e de #ungi" privea ceru#. 9 se prea c Ste#e#e tremur" c apar i dispar ntr/un 3oc de #icurici pe care nu/# putea n(e#ege. 'u/i p#ceau nop(i#e cu Lun. 1tunci nu se vedeau ste#e#e" iar Luna era prea a#&" de var. Lumina ei pa#id cdea peste tot n 3ur ca o ap moart. 'u putea su,eri nop(i#e cu Lun. .in #ocu# n care se a,#a" ceru# i prea e#ipsoida#" #u*nd ,orma geamu#ui etan a# ca&inei. Ste#e#e cdeau mereu" dar e# nu reuea" nici acum" nici a#tdat" s vad #ocu# unde se desprindeau" pr&uindu/se n go#. Le vedea numai trecerea vertiginoas" ca un (ipt #uminos i ncerca s #e reconstituie traiectoria. <*teodat parc veneau din Le&da" a#teori din Scorpion" uneori din 4rstoru# ori din Gemenii" din oricare a#t conste#a(ie" niciodat ns din !rsa =ic. -oate era numai o i#uzie" ori era o #ege ascuns ca nici o stea s

nu treac pe aco#o i e# se minuna ca atunci" n copi#rie" c*nd atepta s cad mcar una" vreodat" pe -m*nt. <iudat" prin !rsa =ic nu trece nici o stea cztoare" spuse. Oare de ce) 'u/mi aduc aminte s e%iste o asemenea #ege. '/am dreptate) Romu#us # privi mirat. 4aszic 'ic nu/# ascu#tase. 'u auzise nimic din tot ce/i spusese p*n atunci. 4or&ise at*ta vreme degea&a. .ar nu era suprat. <adranu# pu#siotronu#ui e#ectronic i indica ritmu# norma# a# inimii i starea mu#t ame#iorat a sistemu#ui nervos i acesta era ce# mai important #ucru. <+iar dac nu/# ascu#tase" 'ic rmsese treaz" &a" mai mu#t" se g*ndise #a ceva" #a ceva anume i acesta era un semn n p#us c putea s/i nving &oa#a. .e peste trei ore 'ic sttea" ,r s se mite" ntins n patu# destinat interven(ii#or medica#e. 1rtere#e i ,useser conectate #a ventuze#e aparate#or de neutra#izare a radia(ii#or i de aceea i sim(ea corpu# ntreg parc str*ns n c+ingi. Era toropit" # cop#eea somnu#" dar Romu#us # tot (inea de vor&. 'u/i #sa o c#ip rgazu# s/i nc+id p#eoape#e. <e/i drept" nu/# prea ascu#ta. >tia c nu are voie s doarm pe toat durata interven(iei" dar niciodat nu se interesase de ce anume. 'u crezuse c va a3unge c*ndva ntr/o asemenea situa(ie. 'ici acum nu i s/ar ,i nt*mp#at nimic" dac nu ar ,i ,ost e%p#ozia aceea. Lucrase at*ta vreme n cariera de uraniu i nu avusese accidente p*n acum" c*nd" aa" deodat" nici nu/i ddea seama prea &ine cum" s/a produs e%p#ozia. Era adevrat c pe p#anet erau ,oarte ,recvente ,urtuni#e magnetice" dar acestea nu/i mpiedicau s #ucreze. <ostume#e de protec(ie erau e%ce#ente neutra#izatoare. .e data aceasta ns8 :nc nu/i putea da seama cum se petrecuser #ucruri#e. :n starea n care se a,#a acum" nu se putea concentra. Era prea o&osit" prea s#&it8 .ac nu ar ,i ,ost at*t de aproape" scpa tea,r. 1a" costumu# ,usese per,orat n mai mu#te #ocuri" i e# in+a#ase o mare doz de radia(ii" i pierduse cunotin(a i numai dup reanimare se deteptase de/a &ine#ea. Era de3a pregtit pentru interven(ie" c*nd i revenise n ,ire" iar aparate#e &*r*iau monoton i su&(ire. R*nd pe r*nd p#ecaser din ncpere cu to(ii. -#ecase i medicu#" care n noaptea aceea avea #egtura cu -m*ntu# pentru a comunica rezu#tate#e din u#time#e treizeci de zi#e a#e cercetri#or pe p#anet. Rmsese cu e# n ncpere doar Romu#us. Se aezase #*ng pat pe un scaun ,#e%i&i# i ncepuse s/i vor&easc despre ,urtuna din a3un. .ar 'ic nu se putea concentra de#oc i nu n(e#egea nimic din tot ce/i e%p#ica omu# ace#a at*t de #ocvace. -oate de aceea # i #saser pe e# aco#o" i nu rmsese medicu#" pentru c vor&ea ntotdeauna mu#t. Jinea minte numai c doctoru# i spusese #a p#ecare; S nu care cumva s te #ai ,urat de somn" m auzi) :i ,cuse semn din p#eoape c auzise. 1poi" pe un ton sever" doctoru# i se adresase #ui Romu#us2 'u/# #ai s doarm. :# (ii de vor& p*n m ntorc. 1cum s te vd" istoricu#e$ -o(i s/i niri verzi i uscate" toat evo#u(ia de #a pitecantropi ncoace" numai s nu/# s#&eti o c#ip. 'e/am n(e#es" cred) Eu m ntorc ndat ce termin comunicarea.

<uvinte#e doctoru#ui i rmseser n auz" poate pentru c ,useser rostite cu prea mu#t gravitate. La drept vor&ind" #ui nu i se preau #ucruri#e c+iar at*t de grave. 5re&uia s reziste vreo dousprezece ore ,r s doarm. 'u era cine tie ce" doar mai sttuse e# i a#t dat ,r somn" numai c acum sc sim(ea mo#eit i nu putea s se g*ndeasc mai mu#t timp #a ceva anume. :i veneau n minte tot soiu# de idei" de g*nduri" srea de #a unu# #a a#tu# ,r vreo #ogic i i sim(ea p#eoape#e gre#e. :ntr/adevr" i era somn. -rivind ns ceru# i se prea c se #initete. .ar prea cdeau mu#te ste#e n noaptea aceea. =/ai auzit" Romu#us) :ntre& din nou. .e ce cad at*t de mu#te ste#e) Romu#us se uit #a cer. Era ntr/adevr senin" dar nu cdeau ste#e. .esigur" numai #ui 'ic ii se prea. 5otui nu/# contrazise. -ro&a&i# e o p#oaie de meteori(i. 'u" nu cred. 'ic vor&ea greu. 1&ia rostea cuvinte#e. !nui a#t &o#nav i s/ar ,i interzis orice e,ort" mai a#es s vor&easc. Lui ns" i se cerea tocmai acest #ucru" s converseze cu Romu#us. .e ce nu crezi) -entru c prin !rsa =ic nu trece niciuna. <um e posi&i#) -i" ncerc istoricu# s/i dea un rspuns satis,ctor" !rsa =ic e aproape de punctu# ce# mai na#t a# &o#(ii. <*nd priveti de pe -m*nt" dar nu de aici" i atrase aten(ia 'ic. Romu#us privi iar ceru# prin geam e#ipsoida#. 'u vzu ns nicieri !rsa =ic. Era n a#t parte a &o#(ii i din ncperea aceea nu putea ,i vzut. <e s/i rspund) 1scu#t" Romu#us" tu de ce tre&uie s m (ii pe mine de vor&) 5recu 'ic #a o a#t ntre&are i Romu#us se sim(i uurat. 1a a spus doctoru#. 1sta tiu" dar de ce) Romu#us z*m&i" pus" evident" din nou n ncurctur. Ha&ar n/avea. 'u/ # interesase niciodat medicina" n orice caz nu ntr/o aa msur ca s ai& +a&ar de tratamentu# adecvat n cutare sau cutare ma#adie. 1vea" n genera#" no(iuni ,oarte vagi" iar #a cursuri#e de pregtire antiradiant nu prea ,usese atent. 1parata3u# i costume#e ce intrau n dotarea persona# erau at*t de per,ec(ionate" nc*t perico#u# radia(ii#or i se prea perimat" iar cursuri#e # enervaser" socotind c se (ineau n virtutea unor tradi(ii ,oarte vec+i" inuti#e acum. >i" totui" un accident ca acesta i dovedea acum contrariu#. <um s/(i e%p#ic) :ncepu e#. =i se pare c n/ai ,ost prea atent #a cursuri#e de pregtire" a#t,e# ai ,i tiut" ncerc e# o esc+iv de #a ntre&are. 1i dreptate" # apro& 'ic. .ar tu eti pus aici ca s vor&eti cu mine" aa c n/ai dec*t s/mi e%p#ici pe nde#ete. Sunt dispus s te ascu#t. 1tunci" ncepu Romu#us z*m&ind" s/o #um de departe i c*t mai simp#u. <uta ast,e# s c*tige timp. Radia(ia se aseamn ntruc*tva cu descrcarea e#ectric a trsnetu#ui. <u ,oarte mu#(i ani n urm" dac un om era trsnit" i dac nu murea pe #oc" # ngropau n pm*nt pentru ca s se scurg din e# toat

e#ectricitatea. :n acest timp e# nu ar ,i avut voie s doarm pentru c ar ,i murit imediat. 9nima ar ,i s#&it ritmu# i8 = n(e#egi" nu) Romu#us era nc*ntat c i venise n minte ideea cu trsnetu#. .e aceea continu imediat cu nsu,#e(ire2 :n vec+ime oamenii aveau o mu#(ime de8 >tii ceva) :# ntrerupse 'ic. .octoru# a spus s o iei de #a pitecantropi" nu de #a oameni. 1a c" te rog8 'ic era" de ,e#u# su" un om vese#" spiritua#. Romu#us # cunotea ,oarte &ine i/i p#cea ,e#u# de a ,i a# acestuia. :i p#cea s #ucreze mpreun cu e#" c+iar dac 'ic # tac+ina mereu" ca i acum. <e# pu(in te tac+ineaz un om inte#igent" rep#ica e#" c*nd cei#a#(i o&servau c ,usese #uat peste picior. .ac nici acum 'ic nu/i pierduse &una dispozi(ie" nsemna c totu# decurgea norma#. 9ndicatoru# pu#siotronu#ui osci#a regu#at ntre #inii#e ce marcau pe cadran ritmu# norma# a# inimii. 'ic rezista minunat interven(iei. 1scu#t" Romu#us" tu c+iar crezi c s/ar putea s mor din asta) <e prostii (i mai trec prin cap)$ .oar tu spuneai c dac adorm" s/a zis cu mine. Ei" desigur" nu tre&uie s dormi. 5re&uie s ,ii tare. 0ine" &ine. Hai" spune mai departe. <um era cu pitecantropii) -arc despre asta vor&eai. 0a nu. .espre ste#e#e cztoare. .e ce nu trece niciuna prin !rsa =ic) Romu#us ncepu din nou s vor&easc pentru a/i re(ine aten(ia #ui 'ic. 9nventa tot soiu# de teorii" i aducea aminte de #egi#e ,izicii cosmice" pe care #e e%punea ntr/o ,orm apro%imativ" dar ,cea ce ,cea i iar a3ungea #a istorie. 'ic ns nu/# ascu#ta. 5recuse c*tva timp" c*teva ore i se sim(ea mai &ine" dei corpu# i amor(ise st*nd nemicat. :i sim(ea ns mintea #impede. .oar pe cer tot mai vedea cz*nd ste#e#e. :i aduse aminte c Romu#us i povestise o dat despre nite credin(e popu#are ,oarte vec+i" dup care" se spunea" ,iecare om i avea steaua #ui. <*nd murea omu#" se stingea i steaua #ui. :i p#cuse aceast coresponden( a oameni#or cu universu#. Era un mit ,rumos" dar trist. !n ,ior rece i trecu prin corp" g*ndindu/se #a moarte. 'u se temea" dar prea o tia aproape. :n minte i veni iari e%p#ozia. 1cum i amintea parc mai &ine cum se nt*mp#ase totu#. 9magini#e i reveneau mai c#are din memorie. Se nt*mp#ase n cariera de uraniu" printre st*nci#e a&rupte a#e mun(i#or vu#canici. 'u mai naintase niciodat at*t de mu#t prin de,i#eu# ace#a ce se desc+idea de #a marginea #acu#ui cu ap roiatic" unde i insta#aser agregate#e de pre#ucrare a minereu#ui8 Se rentorceau cinci oameni dintr/o #ung e%pedi(ie spre centru# Ga#a%iei. 1veau o misiune specia#" deose&it. 5re&uiau s cerceteze o mu#(ime de p#anete" s #e prospecteze cu aten(ie n vederea unei trans&ordri a popu#a(iei terestre de pe vec+ea p#anet" care ncepea s se rceasc din ce n ce mai mu#t" neo,erind condi(ii din ce#e mai optime vie(ii umane2 tre&uiau s propun o nou p#anet pentru a ,i popu#at. <utau" cu a#te cuvinte" o nou patrie p#anetar n <osmos. E%pedi(ia #or ,cea parte

dintr/o serie de cercetri amp#e n acest sens. =isiunea #or era ndep#init i se ndreptau spre &tr*nu# -m*nt. <om&usti&i#u# era pe s,*rite i acum tre&uiau s se a&at din drum" s ,ac o scurt esca# pe una din p#anete#e ce#e mai apropiate pentru a/i procura cantitatea de com&usti&i# necesar ntoarcerii pe -m*nt. .etectoare#e indicaser aceast p#anet ca ,iind cea mai nimerit unui asemenea popas. 1terizarea se ,cuse n &une condi(iuni. .up c*teva zi#e i ddur seama c p#aneta era &*ntuit de ,urtuni magnetice" care #e ngreunau activitatea. <ercetaser mpre3urimi#e i se insta#aser n apropierea acestor mun(i vu#canici" ,oarte &oga(i n minereu de uraniu. .up ca#cu#e#e pro&a&i#e" ar ,i avut nevoie de vreo aptezeci de zi#e pentru a se aproviziona n mod corespunztor. :n timp ce insta#a(ii#e micii #or uzine ncepuser s pre#ucreze minereu#" astronau(ii cercetau p#aneta. 'ici unuia dintre ei nu #e/a venit ns ideea s ptrund prin de,i#eu# at*t de apropiat" care desc+idea parc o poart spre inima mun(i#or vu#canici. :n ziua aceea ns" 'ic a pornit singur spre de,i#eu. 0#ocuri#e de st*nc aveau o ,orm &izar" rsucite spre n#(imi" iar pe ,undu# vii se pre#ingea un ,ir su&(ire de ap roie. .up o &ucat de drum" de,i#eu# ncepu s se desc+id" dar" spre triste(ea #ui 'ic" pe nesim(ite" se dez#n(ui o nou ,urtun. Hotr totui s/i continue drumu#. 'u peste mu#t" a3unse #a marginea unui p#atou imens" tiat n piatr" n mi3#ocu# cruia se n#(a argintie o nav cosmic" nu mu#t deose&it de a #or. :ncerc imediat s ia #egtura cu &aza" dar nu/i rspunse nimeni. Ls aparatu# desc+is" pentru a ,ace nentrerupt ape#" i gr&i pasu# spre nav. Era mu#t mai mare dec*t a #or i" evident" de o a#t construc(ie dec*t cea terestr. O &ucurie nespus # cuprinse. :nsemna c pe p#anet mai ,cuse esca# i a#tcineva. <e minunat nt*#nire$ Oamenii unor #umi ndeprtate" care se &nuiau de at*ta vreme" care se cutau n in,init" puteau s se nt*#neasc dintr/o nt*mp#are" pe o p#anet #ipsit de via(" pe care se a&tuser pentru a/i procura com&usti&i#. O nt*#nire ,r(easc ntr/un impas. .ar oare de ce nu se artaser p*n atunci) Era a&so#ut sigur c venirea pe p#anet a acestora se e,ectuase nainte de co&or*rea #or" cci a#t,e# ar ,i nregistrat/o. .e ce" atunci" nu dduser nici un semn de via() 'u/i putea imagina ca ei s nu #e ,i cunoscut micri#e" din moment ce se a,#au at*t de aproape unii de a#(ii. >i totui8 5oate acestea i trecur prin minte ntr/o ,rac(iune de secund. <+em insistent &aza" dar nici de data aceasta nu/i rspunse nimeni. 1&ia c*nd dec#an semna#u# de a#arm" i rspunse nsui comandantu# e%pedi(iei. <u su,#etu# #a gur" 'ic povesti totu# i/i c+em numaidec*t. .e prisos aceast c+emare. 5o(i patru erau m&arca(i n micro/rac+eta de interven(ie" pentru a veni #a ,a(a #ocu#ui. .ei i ceruser #ui 'ic s nu ntreprind nimic de unu#" singur" acesta nu/i putu stp*ni entuziasmu#. Se apropie mu#t de rac+et i numai atunci o&serv c n 3uru# ei era insta#at" pe o raz destu# de #arg" un c*mp de ,ire meta#ice" care se rs,ira n toate pr(i#e ca spi(e#e unei ro(i. O c#ip ezit s intre n aceast p#as" apoi ns ncepu s peasc cu gri3 printre ,ire" #u*nd

aminte #a mp#etitur" p*n spre mi3#ocu# ace#ei p*nze" a# crei rost nu/# putea n(e#ege nc. -#atou# ,oarte #arg" ncon3urat cu pere(i a&rup(i de st*nc neted" era &*ntuit de curen(i puternici de aer. O ra,a# de v*nt nso(it de descrcri magnetice" # ,cu s/i piard pentru o c#ip ec+i#i&ru# i" neput*nd evita cderea" se pr&ui peste ,ire#e meta#ice su&(iri din prea3m/i. Se &ucur c*nd i ddu seama c nu se nt*mp#ase nimic #a atingerea #or. 1st,e# cpt i mai mu#t cura3. 4*ntu# se nte(ea ns i atunci se prinse cu nde3de de ,ire#e ace#ea" pentru a nu ,i smu#s de curent. .ar p#asa" ,or(at prea mu#t" ced i" #a o micare mai vio#ent a #ui 'ic" #a o adevrat smucitur a #ui" ,ire#e se rupser" iar n c#ipa urmtoare" o e%p#ozie puternic # ,cu s/i piard cunotin(a. =ai mu#t nu/i amintea. LLL :n ncpere era #inite. 'umai aparate#e z&*rn*iau monoton i Romu#us vor&ea ntr/una" ,r s se opreasc. 'ic i z*m&i recunosctor. Era ns tu#&urat. :i amintise ce#e trite n a3un i acum voia neaprat s a,#e ce se nt*mp#ase cu rac+eta. !nde erau oamenii aceia veni(i de aiurea" din univers" pe aceast p#anet &#estemat) :# privi pe Romu#us" iscoditor. .esigur" e# tia. .e ce nu/i spusese nimic despre aceasta) Se nt*mp#ase o catastro, i nu voia s/i comunice nimic" p*n c*nd nu se va nsntoi) .ar erau nedrep(i. E# tre&uia s a,#e totu# i nc numaidec*t. Romu#us" # ntre& e#" de ce nu mi/ai spus nimic despre rac+eta aceea din mun(i) 9storiogra,u# tcu. -oate pentru prima dat de c*nd se a,#a #*ng 'ic" nt*rzia s/i rspund. Se ridic de pe scaun i sc+i( c*(iva pai n ca&in" apoi se opri n dreptu# ,erestrei" privind ceru#. <e/ai ,i vrut s/(i spun) 'ici eu nu tiu mare #ucru. <e s/a nt*mp#at dup aceea) Romu#us ,cu iar c*(iva pai de/a #ungu# ca&inei" apoi se aez din nou pe scaunu# de #*ng pat. -rivi cadranu# pu#siotronu#ui. 'orma#. <e s/a nt*mp#at dup aceea) Repet 'ic ntre&area. Rac+eta a e%p#odat" i rspunse scurt Romu#us. 5ocmai intrasem pe p#atou" continu dup o pauz n care cei doi se privir insistent" c*nd s/a produs e%p#ozia. Ea (i/a provocat iradia(ia. 1m vrut s te oprim" te vedeam tv#it 3os" #a &aza rac+etei" dar a ,ost prea t*rziu. >i oamenii) Oamenii8 .a" oamenii. <e s/a nt*mp#at cu oamenii)$ 'u tiu. <um" nu tii) .oar nu tu ai #einat" ci eu. 5re&uie s/mi spui adevru#" Romu#us. 1sta este adevru#. 1u murit)$ .ac au murit8) .a" oamenii mai sunt n via() 1u murit) =ai triesc) <e s/a nt*mp#at cu ei)

<are oameni) :# privi &nuitor Romu#us. <ei din rac+et. 1u ,ost oameni n rac+et) :ntre& din ce n ce mai mirat istoriogra,u#. .esigur. 1dic" nu tiu. .e unde vrei s tiu eu) 5u tre&uie s tii. 1" este o presupunere8 >i ce are a ,ace) 4reau s tiu adevru#; ce s/a nt*mp#at cu oamenii)$ 'u tiu" rspunse ca#m Romu#us. 'u tiu ce s/a nt*mp#at cu oamenii. 1u p#ecat comandantu# i astro,izicianu# s e,ectueze cercetri#e necesare. 1ici am rmas doar noi i doctoru#. E# tre&uie s vin numaidec*t. :n zori vor reveni poate i cei#a#(i. 1tunci vom ti totu#" 'ic. 1&ia atunci vom ti adevru#. <e# pu(in" aa cred. 'ic # privi &nuitor. <*teva c#ipe n ncpere se ,cu #inite. Romu#us evit s/i nt*#neasc privirea i 'ic n(e#ese c i ascunde ceva. 1sta # tu#&ur. 'u mai insist ns cu ntre&ri" d*ndu/i seama c istoriogra,u# tot nu/i va spune nimic mai mu#t. -oate nu/i ngduiser s/i spun nimic ori" poate" ntr/adevr nu tia mai mu#t. :nc+ise p#eoape#e i ncerc s re,ac e# o #ogic a nt*mp#ri#or. 9magini#e i se ntretiau ns ,ragmentare i o ap n,rigurat i tergea orice nc+ipuire" p*n c*nd" de undeva" din deprtri sidera#e" vzu venind n z&or o n#uc" o rac+et str#ucitoare" de ,orm stranie" i totui asemntoare cu ce#e de construc(ie terestr. O privi atent" p*n c*nd se apropie mu#t" ,oarte mu#t. Se nv*rti n 3uru# p#anetei cutremurat de ,urtuni magnetice" cut*nd parc un #oc potrivit pentru co&or*re" p*n c*nd a3unse deasupra p#atou#ui din =un(ii 4u#canici8 <o&or #in" neverosimi# de #in" nc*t atingerea cu scoar(a p#anetei nici nu ,u sim(it. 1&ia atunci 'ic recunoscu rac+eta aceea pe care e# o nt*#nise dinco#o de de,i#eu# cu ap roiatic" n a3un. 'u tiu ce s/a nt*mp#at cu oamenii8 1stronau(ii erau trei. <e# mai scund prea s ,ie conductoru# navei. Se m&arcar ntr/o mic rac+et atomic i pornir s cerceteze meticu#os mpre3urimi#e" p#aneta. 4eneau dinspre marginea ga#a%iei. E%pedi(ia #or dura de mu#(i ani i to(i trei erau ner&dtori s a3ung #a (int" #a ,ina#u# ace#ui enorm drum prin vaste#e spa(ii a#e ceru#ui" c*nd" dintr/o dat" aparate#e de &ord se agitar nepermis. O singur privire n 3ur i cei trei astronau(i i ddur seama c intraser n zone#e de inter,eren( a#e unui sistem p#anetar n care" nu mai ncpea nici un du&iu" e%ista via( uman2 mai mu#t" n spa(iu# cosmic a#unecau nave de o uimitoare repeziciune. .eterminar cu precizie pozi(ia #or n spa(iu Ece surpriz" era tocmai sistemu# n care se ateptau ce# mai pu(in s gseasc ,iin(e vii" necum oameniF" apoi determinar p#aneta care n#esnise aceste condi(ii de e%isten( a materiei n ,orme#e sa#e de organizare superioar. 1u p#ecat comandantu# i astro,izicianu# s e,ectueze cercetri#e necesare8.

Hotr*r s a&andoneze pentru scurt timp #inia itinerariu#ui #or i s ,ac o esca# pe p#anet. :nainte ns de a pregti nava pentru co&or*re" i ddur seama c p#aneta este ,oarte pu(in popu#at" aproape de#oc" n ciuda ,aptu#ui c pe ce#e c*teva cosmodromuri concepute e%ista o mare micare; nave uriae co&orau #a interva#e destu# de mici" aduc*nd cu e#e oameni" care se rsp*ndeau apoi pe supra,a(a -#anetei n comuniuni aparte. :n ace#ai timp" nave#e" odat e#i&erate de pre(ioasa ncrctur" uman" se ntorceau n spa(iu. 1ici am rmas doar noi i doctoru#8 'u #e ,u greu s n(e#eag situa(ia. -opoare#e unei a#te p#anete" de undeva" din necuprinsu# spa(iu astra# se mutau n aceast nou patrie. <ondi(ii#e pe care #e o,erea nou# #or sistem nu #e mai puteau asigura e%isten(a i" atunci" ntreprinderi temerare au determinat pozi(ia i condi(ii#e ,avora&i#e a#e acestei p#anete dintr/un sistem so#ar ndeprtat" unde se trans&ordau acum pentru cine tie c*te mi#iarde de ani. :n zori vor reveni" poate" i cei#a#(i8. <ei trei astronau(i +otr*r s co&oare" totui" nu at*t pentru a urmri aceast opera(ie" c*t mai a#es din curiozitatea de a cunoate oamenii unei #umi pe care o visau at*t. 'u mic #ena ,ost mirarea c*nd" apropiindu/se mu#t de p#anet" i/au dat seama c sunt ncon3ura(i de mrunte aparate de z&or astra#" care #e urmresc ,iecare micare. 1terizarea nu #e/a pus nici un ,e# de pro&#eme" dar" a&ia iei(i din nav" s/au vzut ncon3ura(i de mai mu#(i indivizi" care nu mani,estau nici mcar o urm de &ucurie pentru aceast nt*#nire i condui n ncperi#e vaste a#e unei institu(ii/#a&orator. 1ici au ,ost cerceta(i cu mare #uare aminte" #i s/au nregistrat cuvinte#e i" n cur*nd" nepo,ti(ii oaspe(i i ddur seama c gazde#e reuiser s desci,reze #im&a3u# #or" cci unu# dintre ei #i se adres vor&ind aceeai #im&. Erau suspecta(i de inten(ii dumnoase" &nui(i c veniser s ocupe i ei aceast p#anet pentru semin(ia #or i #i se cerea s renun(e" ori" dac nu8 Li se cerea" de asemenea" s dea amnunte despre stadiu# n care se a,# pregtirea #or de trans&ordare. La toate aceste ntre&ri cei trei rmseser mu(i. Gadarnice au rmas ncercri#e #or de a/i convinge pe necunoscu(ii stp*ni ai ace#ei #umi c niciuna din toate supozi(ii#e i temeri#e #or nu erau ntemeiate. E# tre&uie s vin numaidec*t. 1tunci vom ti totu#8 !rmar zi#e gre#e. <ei trei astronau(i erau supui unui adevrat regim de deten(iune i singura idee creia i rmseser credincioi era aceea a evadrii. 'u uor #e/a ,ost ns s/i ap#ice p#anu#. >i" odat desprini de so#" au constatat c a#te dou nave spa(ia#e pornesc pe urma #or. Goana" cu vitez ma%im" era +a#ucinant. !rmritorii se (ineau destu# de aproape" dar aparate#e #or nu aveau capacitatea navei ,ugari#or. .e acest #ucru se convinseser destu# de cur*nd i erau #initi(i c i vor pierde cu ncetu# urma n necunoscut" c*nd aparate#e semna#izar scderea com&usti&i#u#ui su& #imita minim. Se impunea nent*rziat o esca# pe ce# mai apropiat corp ceresc" pe orice p#anet" pentru mprosptarea com&usti&i#u#ui. 1st,e# a3unser s co&oare pe aceast p#anet a ,urtuni#or magnetice. .ar se tiau urmri(i i gr&eau din rsputeri pre#ucrarea minereu#ui. .eodat ns pe

p#anet i ,cu apari(ia o nou nav. .esigur" cei trei pre,eraser s se (in #a distan(" pe c*t posi&i# s rm*n neo&serva(i" p*n c*nd i vor termina opera(iunea de mprosptare a com&usti&i#u#ui i atunci i vor #ua z&oru#. .ar iat" ntr/una din zi#e ,ur descoperi(i. <ineva se apropia de ei" de nava #or" cu pai rari" dar +otr*(i. -#asa de aprare era insta#at n 3uru# navei" aa c ace# cineva nu putea a3unge p*n #a ei. :n p#us" se st*rnise i o puternic ,urtun magnetic ce mpiedica naintarea nepo,titu#ui. .escrcri uriae de energie ,ceau s vi&reze totu# n 3ur c*nd" deodat" omu# ce se apropia de nav se pr&ui. 6ire#e protectoare cedar i o e%p#ozie e%traordinar cutremur ntregu# p#atou. 1poi" urm o #inite ne,iresc de ad*nc8 LLL <*nd intr medicu#" i gsi pe cei doi st*nd unu# #*ng ce##a#t" tcu(i" ,r s se priveasc. 4eri,ic imediat aparate#e" contro# indicatoare#e i nu se #initi dec*t atunci c*nd constat c totu# era n ordine. 'ic se sim(ea mu#t mai &ine. 1cum era n a,ara oricrui perico# Organismu# suportase uor ntreaga interven(ie. :nc pu(in i totu# avea s se termine cu &ine. 'ic desc+ise p#eoape#e i se ncrunt. -rivi ceasu# de pe perete#e #atera# i i ddu seama c nu trecuser dec*t c*teva minute. :n(e#ese c totu# nu ,usese dec*t un vite a# su" rodu# unei imagina(ii nc supus ,e&rei" i regret sincer c visu# se terminase. :n ncpere era ca#d" #inite i p#cut. .octoru# spuse c ,urtuna se poto#ise n timpu# nop(ii" dar c acum" spre diminea(" se pregtea o a#ta. 1poi vor&ir despre ste#e#e cztoare" despre ntoarcerea pe -m*nt" i timpu# trecu pe neo&servate. LLL <e#e dousprezece ore se terminaser i 'ic ,u scos din ventuze#e aparate#or de neutra#izare. 6cu micri pentru a/i dezmor(i m*ini#e i picioare#e" corpu# ntreg" dar re,uz s se cu#ce. 4oia s atepte" mpreun cu cei#a#(i" ntoarcerea comandantu#ui i veti#e at*t de emo(ionante n #egtur cu nava de pe p#atou# din =un(ii 4u#canici. 'u ateptar prea mu#t. Se ,cuse #umin diurn c*nd cei doi urcar scri#e p*n n sa#onu# centra#. 5o(i cei cinci astronau(i se a,#au acum mpreun. <omandantu# vor&i despre cercetri#e e,ectuate n noaptea aceea. 5onu# su re(inut nu prevestea nimic &un. :ncon3uraser mun(ii" ,c*nd sonda3e2 n di,erite#e pr(i mai greu accesi&i#e" ac(ionaser cu a3utoru# radare#or e#ectronice. :naintaser mii de Hi#ometri pe ntinderea p#anetei" ,r s gseasc ns nimic deose&it. -e versantu# opus a# de,i#eu#ui descoperiser doar rmi(e#e unei insta#a(ii de pre#ucrare a uraniu#ui" ,r*mi(ate de descrcri#e ,urtuni#or magnetice. <ercetri#e mai amnun(ite" at*t a#e ace#or insta#a(ii c*t i a#e date#or caracteristice p#anetei" cu#ese n timpu# ederii #or aici" con,irmau presupuneri#e. <u ani n urm" spunea comandantu# poate cu zeci sau c+iar cu mai mu#te zeci de ani n urm" o rac+et interastra# a aterizat pe aceast p#anet pentru a/i re,ace Edup cum dovedesc rmi(e#e insta#a(ii#or

descoperiteF" rezerve#e de com&usti&i#. .in motive necunoscute" navigatorii au tre&uit s z&oveasc mai mu#t timp aici" sau poate pur i simp#u" n/au mai putut deco#a. Oricum ns" ederea pre#ungit #e/a ,ost ,ata#. -#aneta are o perioad de c*teva sute de zi#e n care ,urtuni#e magnetice se intensi,ic mereu p*n #a e%p#ozii#e n #an(" c*nd nici o ,iin( vie nu #e/ar mai putea sta mpotriv. Oamenii acetia nu i/au dat seama ori nu au mai avut nimic de ,cut. 'ici un document conc#udent nu e%ist n acest sens. !n singur #ucru este cert; n/au supravie(uit. 'ava i/au ancorat/o n acea p#as care" o dat rupt" dec#ana o e%p#ozie n a,ara navei. Era o msur de protec(ie mpotriva eventua#e#or surpri din pere(ii #atera#i ai p#atou#ui" a unor &#ocuri de piatr care s/ar ,i putut rostogo#i duse de ,urtun p*n #a nav" produc*nd deteriorri. Rup*nd ns ,ire#e p#asei" e%p#ozia #oca# produs pre,cea uriau# &o#ovan n pu#&ere. O de,ec(iune" pe care pro&a&i# o determinaser timpu# i prea mu#te ,urtuni magnetice" a ,cut ca #a sistemu# de e%p#ozii s se conecteze ntreaga nav. 1a se e%p#ic ,aptu# c" #a ruperea ,ire#or de ctre 'ic" nava a srit n aer" nemairm*n*nd din ea dec*t rmi(e" din care nu se poate reconstitui nimic deose&it. Se pare c p#aneta aceasta ascunde taine pe care noi" din pcate" nu #e vom putea dez#ega deocamdat. 5impu# nu ne permite s dez#egm mistere8 :n ce ne privete" continu comandantu#" mai putem z&ovi ce# mu#t cincisprezece zi#e pe p#anet. Orice nt*rziere ar ,i prime3dioas. -#aneta se apropie de perioada ,urtuni#or cu e%p#ozie n #an(. 4a tre&ui s gr&im pre#ucrarea minereu#ui. :ntre timp" vom e,ectua i a#te cercetri. S/ar putea s avem surprize" s descoperim #ucruri e%traordinare8 .eocamdat ns tre&uie s ne odi+nim c*teva ore. 1m avut cu to(ii o noapte #ung" neo&inuit de #ung i de grea. LLL 'ic sttea ntins n aternut i privea ceru#. -rin ,ereastra e#ipsoida# a ca&inei privea norii negri" ncrca(i" prevestind ,urtuna. !ndeva" dinco#o de ei" vedea ste#e#e cz*nd mereu" pr&uindu/se n vzdu+ ca un (ipt strident de #umin. 6iecare om i are steaua #ui" i spuse. <e ,rumos neadevr; c*nd moare un om" se stinge o stea8. Se g*ndea #a oamenii aceia veni(i din cine tie ce co#( a# universu#ui pentru ca s rm*n #ega(i pe veci aici" de aceast p#anet ciudat. Oamenii unei a#te #umi8 :nt*#nirea #or trecea prin moarte i rmsese nemp#init8 .ar n piept i sim(ea inima &t*nd un ritm nou" nemaicunoscut p*n atunci" renviat din moartea de o c#ipit ce o cuprinsese pe acea p#anet zguduit de ,urtuni necru(toare. !n ritm nou" de dinco#o de moarte. .an <u#cer. O&e#iscu# #*ng ziduri#e nepieritoare a#e speran(ei HES9O.. Orau# meu e mic. 'u are dec*t o singur pia(" cinci strzi care se ndeprteaz radia# din centru" o &iseric" dou co#i" cinci c*rciumi" cinci ca,ene#e" un magazin de mo&i#" o consigna(ie" o &aie pu&#ic i un r*u care trece pe #a marginea #ui. :n mi3#oc se na#( un o&e#isc despre care se spune

c a ,ost construit acum cinci seco#e din pietre#e cet(ii dr*mate de cuceritori. .e c*tva timp se construiesc aici case na#te" c*teva #a marginea orau#ui" pentru c primaru# este un om n(e#ept i vrea s rm*n n istorie. Locuiesc i eu ntr/una din e#e" ntr/o garsonier destu# de &un" i" spre norocu# meu" am nervii tari" a putea spune c sunt c+iar inert" de aceea nu m sinc+isesc de. Ggomotu# mu#tip#u" ,ecund i derivat a# c#dirii din &eton armat. :n timpu# meu #i&er m ocup cu creterea viermi#or de mtase. <red c este o ocupa(ie agrea&i# i onora&i#" pentru c im om serios tre&uie s ,ac ceva n a,ara ore#or de serviciu i p#cerea pe care mi/o d ,onetu# viermi#or ntre ,runze#e de dud" t*r*ndu/se #acomi pe ,oi#e mari de +*rtie" cred c este o p#cere cinstit i care nu duneaz nimnui. >i" mai a#es" nu produce zgomot. 1eru# curat a# u#timu#ui eta3 pare s #e priasc viermi#or mei. <resc repede" a#imenta(i cu s*rguin( i pasiune de m*ini#e iu&itoare care tiu s #e creeze condi(ii prie#nice de trai" cur(ind #a interva#e &ine sta&i#ite ,oi#e de +*rtie de resturi#e ,runze#or roase. 9au uneori" seara" n pa#m c*te un vierme grsu( i a#&uriu mpreun cu o ,runz de dud i triesc c#ipe de du#ce reverie sim(ind cum" n cuu# pa#mei me#e" vierme#e se simte #initit i continu s ron(ie ,runza" m*ng*indu/m cu a,ec(iunea aceea statornic ce nu poate ,i gsit dec*t #a anima#e" #a c*ine#e care #inge m*na stp*nu#ui su" #a pisica n,oiat i ame(it care se rotete pe #*ng picioru# omu#ui. .e c*tva timp viermii au devenit tot mai numeroi" nu mai pierd niciunu#" cresc mari" din ce n ce mai mari" mi/e greu s/i mai aprovizionez i eu am s#&it tot a#erg*nd ncoace i nco#o ca s depistez prin cur(i sau pe marginea strzi#or duzi. !rc*nd" c(r*ndu/m pentru ca s #e str*ng ,runze#e" a#erg*nd apoi spre cas pentru a cur(a ra,turi#e i a depune +rana proaspt. .ar &ucuria mea" satis,ac(ia pe care mi/o o,er aceast ocupa(ie no&i# mi d compensa(ia necesar e,orturi#or. 1m pus acum ra,turi n toat camera" #s*nd dou cu#oare strimte prin care m strecor ca s rennoiesc aprovizionarea. -atu# mi #/am mutat n &uctrie i mi/am cumprat un ceas detepttor" pe care # pun s sune din trei n trei ore" cci ,runze#e sunt consumate repede i m tem s nu/mi moar viermii. 1&ia atept s nceap amor(ea#a aceea prevestitoare" c*nd viermii stui i maturi vor ncepe s se nco#ceasc n propriu# #or ,ir" cu micri #ente" rotunde" devenind g#&ui coconi de mtase. 1tunci via(a #or" de acum nainte" va ,i" sacri,icat i. .up o scurt ,ier&ere n ap c#ocotit" cineva va deru#a ,iru# pre(ios. .ar" p*n atunci" mai sunt c*teva zi#e i viermii mei devoratori de ,runze sunt nc vioi i preten(ioi. 1sear ceasu# m/a uitat. 'u tiu" s se ,i stricat" s/# ,i &#ocat eu ,r s/ mi dau seama" oricum" din motive care nu/mi sunt cunoscute" e# n/a sunat #a timp i c*nd" parc re,#e%" m/am trezit ceva mai t*rziu de ora unu" #initea ne,ireasc care domnea n #ocuin( m/a ,cut s sar din pat i s cercetez cu iu(ea# ra,turi#e i nu m/am putut opri s nu #e cercetez pe toate" speram s se ,i re,ugiat to(i n ce#e de 3os" dei n mod ,iresc drumu# #or merge n sus. =/ am aezat pe marginea patu#ui" ncerc*nd s re,#ectez pu(in asupra evenimente#or. .ispari(ia #or era mpotriva #egi#or &io#ogice i de aceea mi s/a prut suprtoare" uuratic i trdtoare. Oricum" eram ngri3orat de soarta

#or aa c am ieit n &a#con i am ncercat s vd ceva prin ntunericu# di,uz a# miezu#ui de noapte. =i s/a prut c vd corpuri#e #or a#&e mic*ndu/se ncet" #a o distan( de c*teva sute de metri de &#oc" n #umina a#&astr a #mpi#or de neon. Era un cortegiu #ung" a# crui capt pornea de #a &aza &#ocu#ui i se pierdea n ntuneric. =/am g*ndit atunci #a ce#e c*teva sute de grame de sm*n( uoar" pe care 9e cumprasem u#tima dat de ocazie. 4*nztoru#" un t*nr" prea strin de ora. =/a oprit #*ng &#oc ntre&*ndu/ m dac nu am nevoie de semin(e. = cunotea" totui. E# are un stoc ce/i prisosete 7 spunea 7 i ar dori s/# va#ori,ice. 'e/am n(e#es asupra pre(u#ui i am pre#uat mar,a care era de ,oarte &un ca#itate i ngri3it am&a#at n trei cutii meta#ice" cize#ate" cu ncrusta(ii ,ine" nite sim&o#uri a# cror n(e#es mi scpa. .e ce m/a a#es) Erau mii de viermi" poate sute de mii i" ceea ce prea ciudat" trupuri#e #or vzute de #a n#(imea u#timu#ui eta3 mi se preau tot at*t de mari acum ca i cum #e/a ,i vzut pe ra,turi. 1m co&or*t imediat cu ascensoru# i am a#ergat spre capu# iru#ui a#&. Eram o&osit c*nd am a3uns" dinco#o de marginea parcu#ui" cam #a o 3umtate de Hi#ometru de cas. -rin pra,u# uor a# unei strade#e" piciorue#e #or miunau ridic*nd un nor p*#p*ind n #umin. Se t*rau tcu(i" doar p#cu(e#e de si#iciu a#e pra,u#ui sc*r(*iau ,rec*ndu/se una de a#ta. Era ca#d" p#cut" pu(in umed" aeriu# m cuprindea m&r(i*ndu/ m i mi ,onea pe pie#e ca &u#e#e unei ape gazoase. =/am aezat n ca#ea primu#ui t*r*tor" ncerc*nd s/# opresc cu picioru#. >i/a ridicat doar capu# #ui cu oc+i negri i" oco#indu/mi genunc+iu#" s/a t*r*t mai departe" parc do3enindu/m cu tcerea #ui &inevoitoare. .e ce ne/ai #sat n,ometa(i) -rea c mi spune" i tre&uie s recunosc c mi/a ,ost ruine. <ei#a#(i #/au imitat pentru c eu nu eram n stare s m mic din #oc i sim(eam trupu# #or moa#e aps*ndu/m" discret" dar cu putere totui" pe #a&a picioru#ui" spre g#ezn n sus i peste rotu#. Era cortegiu# #or ca un arpe a#& de ad*ncuri" or&" neveninos dar puternic. >i atunci am nceput s merg #a pas" a#turi de ei" ncerc*nd s #e vor&esc" s/i conving c tre&uie s se ntoarc acas" c pdurea e departe i de acum m voi strdui s nu mai adorm" s/i +rnesc #a timp i s/i ngri3esc cu mai mu#t r&dare. .ar g#asu# meu suna straniu n tcerea ca#d i" dup c*teva ,raze" am tcut pind mpcat pe #*ng ei" ca un paznic pe #ing trupa sa de ier&ivore duse #a pscut. 1m str&tut ast,e# orau# pustiu" pe #*ng o&e#iscu# de piatr i pe #*ng &iseric" spre strada care duce n pdure. <*nd am a3uns #a #izier ei s/au rsp*ndit cuminte i organizat" pre#u*nd ,iecare c*te un copac. Erau c*(iva duzi i aici" c+iar #a margine" apoi urmau ste3ari" mu#(i ste3ari" o pdure mare" care (inea p*n #a marginea r*u#ui. <a #a un semn a nceput ascensiunea i ,runze#e au prins s ,oneasc" vi&r*nd parc de team. 1m stat trei zi#e a#turi de ei p*n c*nd pdurea a devenit o 3a#nic aduntur de sc+e#ete. 1poi" #a marginea r*u#ui" ei s/au oprit nencreztori i" ating*nd cu ,run(i#e &om&ate supra,a(a apei" au ntors capete#e spre ora. .rumu# acesta a ,ost ce# mai nemaipomenit spectaco# pe care #/am vzut vreodat" Stui" dar amenin(tori" se ndreptau" parc n sa#turi" spre prime#e case a#e orau#ui. 5rupuri#e uriae a#e turmei #or se zv*rco#eau" &iciuind aeru# cu micri spasmodice i o ridicare a 3umt(ii

anterioare era urmat imediat de un #ung sa#t nainte. -m*ntu# &u&uia su& &uituri#e cderi#or i apoi sa#tu# era re#uat iar i iar. 'emaipomenitu# asa#t i zgomotu# insuporta&i# a# repetate#or # mu#tip#icate#or #ovituri devenise asemntor unui tam/tam rz&oinic din ndeprtate pduri. 1#ergam pe #*ng iru# de zv*rco#iri" n,ier&*ntat i rsu,#*nd greoi" p*n ce primu# s/a aruncat ca un &er&ece" cu 3umtatea dinainte a trupu#ui" peste gardu# unei grdini. Rupt su& greutate" acesta s/a pr&uit trosnind i peste s,r*mturi#e #ui au trecut ca nite eni#e trupuri#e #or a#&e i moi" pe care nimic nu #e putea rni. 0uitura s/a repetat n ,a(a zidu#ui casei" care a crpat i" c*nd" asemeni unei armate" viermii au repetat #ovituri#e" casa s/a dr*mat cu un zgomot scr*nit" n ruperi de grinzi i (ipete de oameni trezi(i din somn. Era diminea(a devreme" n 3uru# orei cinci" i oamenii au crezut pro&a&i# c e un cutremur. <u guri#e #or acaparatoare viermii au atins trupuri#e ce#or pe 3umtate adormi(i" ng+i(ind capete smu#se de pe trup ca un #o& de ,runz" au mistuit copii i" :n z&ateri uriae" au trecut distrugtori i #acomi" pe 3umtate ntr*ta(i de gustu# nou a# crnii" pr&uindu/se peste por(i" ca o turm nne&unit de e#e,an(i dez#n(ui(i de ,oame. 'u pot s descriu aceast teri&i# teroare care a iz&ucnit n ora" ,uga disperat a oameni#or" u&reda #or rezisten(" pustiirea i dezo#area cet(ii p*r3o#ite i cutremurate de sc*r&" nici dezm(u# vorace a# atacatori#or. -este c*teva ore orau# era distrus. Rmsesem singuru# om ntre ruine" respectat i ignorat de ei" privind cum se n#n(uie n enorme mase de materie ,#asc i a#&" t*r*ndu/se unii peste a#(ii n cutarea unor resturi comesti&i#e. 'umai n centru# orau#ui se n#(a nc o&e#iscu# construit din pietre#e cet(ii vec+i" na#t i a#& ca i viermii. 1m naintat printre grinzi i crmizi" peste acoperiuri de ta&# rsucit ca de ,urtun" spre e# i aici am vzut neateptatu# destin a# asa#tu#ui. L*ng piatra a#& zcea greoi i rotindu/se un vierme a#& cu oc+ii negri" parc amor(it" ntr/o stare de trans" #s*nd s/i curg din gur ,iru# a#& i gros ca un odgon de cora&ie a# secre(iei sa#e. !n a#tu# tocmai se ntindea ctre o&e#isc i" ridic*ndu/i trupu#" se pregtea s dea #ovitura u#tim a distrugerii. .ar ating*nd cu ,runtea #ui #ucioas i &o#tit piatra o&e#iscu#ui" care prea c se cutremur i se destram de3a" trupu# su n(epeni i" #s*ndu/se uria" greoi i moa#e" #a poa#e#e pietrei" e# ncepu s/i roteasc capu# i s sa#iveze a#& i ngroat. .orin .avideanu. Gece secunde. Sosit #a destina(ie. =esageru# se materia#izeaz i se pregtete s/i nceap misiunea. 5otu# i apare con,uz" nce(oat. .estu# de repede" ns" i d seama c se a,# ntr/o ncpere vast" unde se gsesc mu#(i oameni. Oameni$ 9/a recunoscut imediat. 1 ,ost pregtit pentru asta. =isiunea #ui e s i o&serve2 s o&serve 7 de ,apt 7 c*t mai mu#te #ucruri. -rivete atent n 3ur. :ncperea pare s ,ie #ocu# de des,urare a unei e%perien(e tiin(i,ice. :nseamn c a nimerit cum nu se poate mai &ine. :ncearc s re(in c*t mai mu#te amnunte. !n perete ntreg e ocupat de eta3ere cu ,#acoane i recipiente etic+etate. <eva mai departe" mai mu#(i

&r&a(i stau aeza(i #a c*teva mese" studiind preocupa(i nite ,ie. 5otu# n 3ur i pare nemicat. Sesizeaz" n sc+im&" sunete#e. 1eru# ncperii vi&reaz" e p#in de sunete2 sunete pre#ungi" une#e uor modu#ate" ce#e mai mu#te uni,orme. -#utesc persistent" insistent. =esageru# i ntrerupe ,iru# g*nduri#or pentru a privi atent o ,iin( de o ,rumuse(e deose&it" o ,at a,#at #a c*(iva pai de e#. O vede dintr/o parte" are un pro,i# ,in i #initit" de o nespus de#icate(e. Oc+ii i sunt mari" iar gene#e pre#ungi. 9at" ,rumuse(ea 7 g*ndete =esageru# 7 ,rumuse(ea e aceeai pretutindeni" dac eu" venit dintr/o a#t #ume" o pot percepe i n(e#ege. Se concentreaz din nou asupra sunete#or ce ump#u ncperea. Le ana#izeaz atent i" cur*nd" distinge un sunet deose&indu/se prin tim&ru de ce#e#a#te i domin*ndu/#e prin c#aritate. :i urmrete vi&ra(ia p#in" p*n c*nd sunetu# e n#ocuit de un a#tu#" mai ascu(it. -rivete n 3ur i reuete s descopere sursa acestor sunete deose&ite. -rovin de #a un aparat de dimensiuni medii" a,#at n imediata #ui apropiere. :n ,a(a ta&#ou#ui de comand e aezat un &r&at v*rstnic" preocupat cu totu# de manevrarea aparatu#ui. .ar i e# e nemicat. :n toat ncperea" nimeni nu se mic$ .e ce)$ Se ntrea& =esageru#" ngri3orat. -oate se a,# ntr/un muzeu8 9ar to(i oamenii pe care/i vede sunt manec+ine$ Sau statui$ =esageru# privete spre ,ata cu oc+i mari" atept*nd parc de #a ea in,irmarea presupuneri#or sa#e. 6ata are acum p#eoape#e pe 3umtate co&or*te i aceast sc+im&are a&ia percepti&i# # asigur pe =esager c se a,# n mi3#ocu# unor ,iin(e vii. :ntr/unu# din co#(uri#e ncperii" pe 3umtate cu,undat n ntuneric" zrete c*(iva &r&a(i p#asa(i n 3uru# unei mese mari" pe care sunt aezate corpuri s,erice" nc+ipuind un sistem ste#ar sau" poate" o neo&inuit structur mo#ecu#ar. Linitit" =esageru# o&serv acum c" de ,apt" to(i cei prezen(i se mic" dar cu o deose&it ncetinea#. -oate nu vor s/mi atrag aten(ia ntr/o direc(ie greit 7 g*ndete =esageru#. .ar" atunci" ncotro tre&uie s/i ndrepte aten(ia) <e ncearc oamenii aceia s/i spun" iar e# nu e n stare s n(e#eag) 6ata cu gene#e pre#ungi are p#eoape#e cu totu# co&or*te acum. -oate e o&osit. Sunete#e" tre&uie s ascu#te sunete#e" s #e priceap mesa3u#8 -rivete o c#ip spre aparatu# care emite n continuare sunete p#ine" pre#ungi" i spre &r&atu# aezat n ,a(a acestuia. !rmrete cu mare aten(ie sunete#e. O&serv c au durate ega#e" iar n succesiunea tonuri#or de n#(imi deose&ite e%ist o anumit ordine. Se prea poate s a#ctuiasc un #im&a3. 5impu# pe care # are #a dispozi(ie este ns mu#t prea scurt pentru a ncerca s/# desci,reze. O vor ,ace a#(ii" a#tdat" mai t*rziu. O caut cu privirea pe ,ata cea ,rumoas i aceasta are oc+ii mari desc+ii" #umin*ndu/i misterios c+ipu#.

=esageru# privete apoi spre cei#a#(i oameni a,#a(i n 3uru# #ui i are impresia c to(i # privesc acum pe e#" urmrindu/# concentra(i. 1uzu# i este #ovit de un zgomot mu#t mai puternic dec*t toate ce#e#a#te" iz&ucnit dintr/o dat" pre#ungindu/se apoi i scz*nd treptat n intensitate. :ncearc s identi,ice sursa acestui zgomot i se mir c a&ia acum # o&serv pe &r&atu# puternic" &#ond" care s/a desprins dintre cei#a#(i. :n m*na dreapt (ine un instrument ciudat" ndreptat spre e# i n 3uru# cruia p#utete o cea( uoar. !n aparat de emisie" poate. .ar =esageru# nu reuete s n(e#eag nimic. -rivete distrat o insect mic" de cu#oare roiatic" #ucind stins n #umina s#a&" care z&oar c+iar n direc(ia #ui. 1poi se uit n treact spre ,ata cu gene #ungi i nu se mai mir vz*nd c are iari p#eoape#e co&or*te. =a3oritatea ce#or#a#(i" ns" # privesc nemica(i" insistent" i nu tie cum s considere priviri#e #or intense. 5impu# pe care # are #a dispozi(ie e pe s,*rite. =esageru# se ntrea& dac #/a ,o#osit cum se cuvine. .esigur" totu# va ,i interpretat2 dar e sigur c i scap ceva. E%ist un o&staco# care # mpiedic s n(e#eag ce se nt*mp# aco#o" n ,a(a #ui. 6ata s/a ntors i ea spre =esager i # privete cu oc+ii ei mari. 9 se pare c pe c+ipu# ei citete mirarea" surpriza. -oate se nea#. =ut*ndu/i privirea" =esageru# o&serv din nou mica insect armie. 1cum e mai aproape i continu s se apropie" recti#iniu. 0rusc" =esageru# i d seama c nu e vor&a despre o ,iin( vie. 9nsecta e un o&iect" de ,orm ci#indro/conic" i se apropie de e# rotindu/se n 3uru# a%ei #ongitudina#e. !n mesa3$ -oate i trimit un mesa3$ 5re&uie s ana#izeze o&iectu# ace#a" care acum e ,oarte aproape. :n acest moment ns" =esageru# aude c+emarea <entru#ui i prsete instantaneu ncperea vast" p#in de oameni. :n Sa#oon/u# necat de ,um" rumoarea e n cretere. G#asuri speriate nc se ntretaie; 1(i vzut cu to(ii$ O sta,ie$ 0a &ine c nu$ 1 aprut aa" deodat" #a doi pai naintea noastr$ O ,i ,ost vreun du+ ru$ 1m auzit c n mun(ii tia8 .ar i 5ommK$8 1sta zic i eu &r&at$ 'u s/a temut s scoat <o#tu# i s trag8$ 1 izgonit/o c*t ai c#ipi$ <e# numit 5ommK e un t*nr na#t i sptos" cu p#ete &#onde. :n m*na dreapt str*nge <o#tu# din a crui (eav se ridic o uvi( su&(ire de ,um. 'u este om n tot (inutu#" de care s m tem$ Gice. <redea(i c o s m sperii de/o sta,ie)$ :nv*rtete arma pe deget i o v*r #a #ocu# ei n tocu# de #a centur. Liza" o ,at drgu(" # privete admirativ i" dup o&iceiu# ei" c#ipete repede" co&or*nd peste oc+ii mari p#eoape#e cu gene #ungi. Stp*nu# Sa#oon/u#ui i/a prsit #ocu# #ui din spate#e te3g+e#ei i se pregtete s cear socotea# t*nru#ui cura3os" ntruc*t g#onte#e s/a oprit

tocmai n ra,turi#e ce acoper un perete ntreg a# ncperii" distrug*nd c*teva stic#e cu O+isHK de cea mai &un ca#itate. Scena e urmrit de &r&a(ii de #a mese" care au uitat pentru c*teva momente de venica #or preocupare; 3ocu# de cr(i. <eva mai departe" cei c*(iva pasiona(i de &i#iard au ntrerupt partida i comenteaz recentu# eveniment. 0i#e#e" uitate pe postavu# verde" par a a#ctui o ciudat structur c+imic" sau" poate" mac+eta unui sistem p#anetar ndeprtat. !n singur om a rmas impasi&i#; &r&atu# n v*rst" a,#at n mi3#ocu# ncperii. 1ezat cu spate#e" nu a o&servat apari(ia sta,iei i" ,iind o&inuit cu mpucturi#e" continu s/i p#im&e nepstor degete#e pe c#aviatura vec+iu#ui su pian. .ore# .orian. 5eama. Lui Giancar#o Ge,ire##i" sciento#og inspirat aceast con,esiune tardiv8 <ine sunt eu" mai nt*i8 'imeni$ 1proape nimeni8 =i/am nscris nume#e pe vreo trei/patru" cr(i" care zac nev*ndute" am RB de ani i ceva" aproape RQ" iar ntr/un c+estionar &iogra,ic recent" trimis de Ernest DeK" pentru un W+o is O+o care se c+eam a#t,e#" =en o, 1c+ievement" am notat n dreptu# pro,esiei me#e aceea de istoric a# tiin(ei$ -ro,esie sp#endid" ntre noi ,ie vor&a" pe care o doresc tuturor dumani#or mei" ,iind ,oarte nimerit prin natura sa spiritua# pentru un para#itic" un impotent se%ua# i un tip czut n cap" care nu are ansa s devin atrac(ie de circ. -#us c o ,ac pe gratis8 1#tceva ns" desc+id o parantez; <e m/a apucat" dintr/o dat" s v nir toat istoria asta8 Ei &ine" nu pentru ceea ce v nc+ipui(i dumneavoastr. -roz nu ,ac" nu sunt un #iterat8 1dic nu/s de#oc maniacu# ace#or 3urna#e t*mpite" s nu spun inso#ente" pe care #e pregtesc c*te unii pentru posteritate. Eu am scris p*n azi doar <ontri&u(ii #a nu tiu ce dispozitive din(ate care au impu#sionat mersu# umanit(ii" ori <ontri&u(ii #a e%p#icarea unor ndeprtate &#acH/+o#es" care atrag tot nspre e#e i nu #as n a,ar nimic" nici mcar o speran(8 4reau s zic c m/am &gat n ,oarte mu#te #ucruri pe care ar ,i ,ost mai norma#" recunosc" s #e #as ngropate8 9nc#usiv via(a #ui Ge,ire##i sau Emerson8 .ar" de unde p*n mai ieri eram un nimeni/nimeni" venit de nicieri" tur/retur" i puteam s ur#u #a #un ce cred eu de cuviin( despre marii savan(i" cunoscu(i i rscunoscu(i" care au ,cut i au dres8 1cuma" dintr/o dat" se sc+im& ca#imera$ =i se pun ntre&ri" sunt vizitat 7 c*ntrit8 =surat$ 1a c" scurt pe doi. :nir toat istoria asta 7 pun pe +*rtie tot$ 6iindc mi se nt*mp# mu#t prea mu#te #ucruri ciudate8 'u vreau s spun c mi c#n(ne din(ii de team" dar nici s/ascund c ncerc o ngri3orare8 <o#egii vor s tie; ce mai #ucrez) cum avansez)2 dac n/a ,i dispus s ieim ntr/o sear8 =edicu# institutu#ui se intereseaz i e#" sistematic; <um v sim(i(i" v rog82 5ot mort" tot mort" asta e ,oarte &ine8$ 0a ieri m/am pomenit i cu un dromader de reporter" s/mi ia un

interviu8 <u ce pri#e3) :ntre&" i po,tim ce aud) Sunte(i un istoric a# tiin(ei8 -este c*teva #uni" mi se pare 7 peste o venicie" rep#ic$ 4e(i sr&tori 3u&i#eu# ce#or @B de ani8 <e ave(i pe antier) Este adevrat c pregti(i un studiu despre un cvasianonim ita#ian" Giancar#o Ge,ire##i) <um a(i a3uns #a ideea" at*t de origina#" a am&iguit(ii va#orii) 9erar+ia mari#or creatori vi se pare" ntr/adevr" ar&itrar) 'u" domnioar drag" nu/s c+iar at*t de ,raier$ >i nu ierar+ia mari#or va#ori o condamn" ci ierar+ia ,a#se#or va#ori8 9ar c*t privete numitu# Ge,ire##i" a,#a(i c/a ,ost un tip de/a dreptu# ,ormida&i#$ 1 u#uit o #ume$ Lumea #ui" se n(e#ege" de/acum un tri#ion de ani i ceva" c*nd nu erai nscut" a u#uit" ascu#t/m pe mine" medici i ,i#oso,i$ =ai pu(in somit(i#e mari" o,icia#e" pentru care stima&i#u# Giancar#o nu era dec*t un a#coo#ic dement" pu(in descreierat" iar teoria #ui o e%ce#ent premis pentru ca medicii to(i s se sinucid n mas. .ar ce spunea Ge,ire##i" #a &ani mrun(i" m rog) < a&so#ut toate ma#adii#e grave 7 cardiopatii" cancere" sc+izo,renii" dermatite 7 sunt pre#udiate #a scara &io#ogicu#ui de o stare de ngri3orare" de insecuritate" de team$ Str#ucit idee$ Sp#endid$ >i ntemeiat per,ect" pentru c ngri3orri#e mari" cumu#ate" i aeru# ,r speran(" c#imatu# de &#acH/+o#e o&tureaz coronariene#e e%isten(ei umane" dezorganizeaz virtu(i#e ce#u#ei" ma#ignizeaz tot ce e viu n om$ -*n i disc+inezii#e &i#iare 7 sus(ine Ge,ire##i 7 ,ierea care coace n noi" ca i stopu# cardiac sunt consecin(a ne,ast a unui a&andon vo#itiv. .ac e# ,cea e%perien(e) 6cea$ .ac adunase dovezi) 0inen(e#es" at*tea c*t a putut s adune p*n #a AR de ani" c*nd a disprut ,r urm8 6iindc a disprut$ 'u a murit" cum se moare8 1 p#ecat de acas" era ngri3orat8 >i nicieri 7 nici o urm$ 1 dis/p/rut$ :nc+id paranteza acum i am s desc+id o a#ta. <um se ,ace 7 o&iec(ie tot at*t de neroad$ < nu s/a auzit niciodat" nimic" despre acest Ge,ire##i) <a i cum despre Emerson sau !r&ansHi" despre ti&etanu# 'e/Rin sau ir#andezu# OPHara a(i auzit ceva) .espre Gra+am 0e## s/au scris CR de cr(i i cu a mea C@. .espre Ios+ua GraK" cu merite ega#e" nu s/a su,#at o vor&. >i mai am n rezerv o mie de e%emp#e$ 4a#ori rea#e" uitate8 !itate i de mine" contemporanu# #or$ 9ar des+umri se ,ac pe sponci" nu renteaz. Sau se ,ac a&ia dup sute de ani. Li se spune restituiri8 -e #a ?TBB n/am ,i tiut cine/i S+aHespeare$ >i" n genera#" suntem prini cu un mi#ion de tre&uri. :n a,ara pro,esiei me#e nu citesc mai nimic. >i s ne mai mire atunci c Ge,ire##i este un anonim) Sau c/a disprut ,r urm" acum vreo cinci sau ase decenii) 4ecinu# dumneavoastr de apartament" cu care v/a(i sa#utat timp de CB de ani" dispare ntr/o zi. -este vreo #un" v aminti(i" i ntre&a(i de e#. -ortaru# sau #i,tieru# au auzit" se pare" c/ar ,i p#ecat n provincie8 </a ,ost c#cat de o main8 Sau" pur i simp#u" c n/a mai dat pe acas8 !n nenorocit de curvar$ < ,ami#ia #ui ar ,i tre&uit s rec#ame) 9# marec+a##o" e,u# po#i(iei din Regio <a#a&ria" mi/a dec#arat persona# c predecesoru# su" care a ,ost i e# marec+a##o" i/ar ,i povestit despre o oarecare Renata Ge,ire##i care 7 cazu# a ,cut v*#v n anii respectivi 7 s/ar ,i dec#arat vduv8 Renata presupunea c so(u# ei ar ,i p#ecat n 1merica" cu un vapor care n/a mai a3uns niciodat8

Resturi#e vaporu#ui) .ar resturi#e ace#ui avion cu care a disprut un gigant" descoperitor de spiritua#itate i sens" 1ntoine de SaintE%uperK) Rmsesem" ns" #a doctoru# care m viziteaz. =uncesc prea mu#t 7 insinueaz e# 7 am intrat n contact cu marii dispru(i i nu/i departe ziua c*nd voi ,i onorat cu mare#e premiu 1damsHi. :n rest" ca un nespecia#ist" mi recomand s/i #as pe soc#uri#e #or pe 6aradaK i pe Herz; Orice demitizri sunt cu dou tiuri8 Sau ncerca(i orgo#iu# de a crea mituri noi)8 <a Ge,ire##i" ce# t*nr8 Sau Emerson IoK$ .ar nu/i adevrat 7 m/am pomenit ur#*nd 7 este o ca#omnie$ Eu am condamnat aten(ia e%cesiv pe care o acord 9nstitutu# de istorie a tiin(ei unor #ucrri i oameni 7 cu merite rea#e$ .ar care nc+id un drum; ,i%eaz doar o &orn" as,a#teaz un traseu pe care se circu# mu#t i care" n u#tim instan(" storc p*n #a capt #m*ia$ 9ndivizi care epuizeaz uimirea" trans,er genia#itatea n pi#u#e" ne recomand s #e #um c*te una" diminea(a i seara" i ne asigur c" persever*nd" vom ,i genia#i i noi8 >i asta azi" c*nd omu# are nevoie" mai mu#t dec*t oric*nd" de miraco#$ 'u" nu n sens mistic" v rog$ 'u apr misticismu#$ Eu sus(in a#tceva; s cutm ini teri&i#i" n stare s ne re#eve un ,antastic nc nedigerat2 s ne desc+id noi drumuri" s ne uimeasc" po,tim" prin ndrznea#a #or8 >i prin demen(a #or" dac Emerson/IoK a avut 7 i a avut" admit$ <#ipa #ui de demen(" c*nd srea c*te ?B trepte deodat i ,cea e%erci(ii de z&or pe acoperiu# casei. .ar s v spun" mai nt*i" cine a ,ost Emerson/IoK. !n ornito#og aiurit" o ar+iv de specii i ncrengturi" deose&indu/#e 7 toate$ .up o mie de semne care nu sunt trecute n disprut ,r urm dac di,eri(i Emerson/IoK n/ar ,i corespondat zi de zi cu ntreg mapamondu#. .ar Emerson/IoK" ,ost pi#ot" avea i o psric n cap. E# voia s n(e#eag ce mecanism invizi&i# ar putea s e%p#ice micarea ascensiona# a unei psri n z&or) <e mecanism secret ec+iva#eaz" deci" e,ectu# de rotire a# e#icei sau propu#sarea prin 3et invers a unui reactor) >i cum iz&utesc" #a captu# unui z&or pre#ungit" n vitez" o ,r*nare practic instantanee) <a#cu#e#e ntreprinse de Emerson sunt u#tra/comp#icate 7 n/am spus corecte" nu #e/am veri,icat. 9mportant" ns" nu era ca#cu#u# su matematic" ci ipoteza de #ucru. Emerson intuia e%isten(a #a psri a unui c*mp &io#ogic care compensa" n anumite condi(ii" atrac(ia terestr. 'e ntoarcem #a #evita(ie 7 # acuzau detractorii. .e ce nu nv(a(i s z&ura(i) >i Emerson 7 teoreticianu# c*mpu#ui compensator &io#ogic 7 n/a n(e#es c e%ist o distan( de netrecut pentru e#" ntre arena mari#or inten(ii" unde putea e%ce#a" i arena con,runtrii concrete" n care purice#e ,ace un sa#t" #a propor(ii umane" de c*teva sute de metri" iar geniu# rm*ne nedez#ipit de so#8 >i c+iar n ziua n care 7 a&so#ut incredi&i# 7 a ,ost vzut z&ur*nd" e%ist dec#ara(ii" ,otogra,ii i martori" Emerson/IoK a disprut ,r urm8 'u" nu s/a pr&uit nicieri$ 1 disprut" pur i simp#u din c*mpu# vizua# a# ce#or a,#a(i pe traseu. Sigur" medicu# meu" de c*te ori vor&esc i potrivete ceasu#. <a i cum eu n/a cunoate per,orman(e#e miniaturizrii moderne" care ncorporeaz o &and de magneto,on n corpu# unui ceas. = nregistreaz" m ascu#t apoi" m studiaz8 Sta&i#ete n ce msur sunt sau nu coerent8 >i ateapt s

m p#*ng de ceva" s protestez ve+ement sau" pur i simp#u" s ur#u" ca s/ mi demonstreze cine tie ce inconsecven(" un tic ver&a#" un e%ces #ogoreic i un patetism e%acer&at de spaime i de insatis,ac(ii8 S ,im serioi$ 9at ce v rspund. :ngri3orarea mea" starea de ngri3orare (ine" mai a#es" de ,aptu#" c am RQ de ani" c am idei care se cer ncorporate n #ucrri" m i simt ntr/un moment de v*r," dar n/am contract cu destinu# s triesc nc o sut de ani sau cincizeci$ Sau nc RQ$ 9ar ngri3orarea care" n opinia curent" imp#ic perspectiva unor des,urri nep#cute8 <e mi se poate nt*mp#a) <e a putea s pierd) <e dispozi(ii #ega#e sau norme am nc#cat vreodat) >i o vinov(ie" dac e nevoie de ea" nu/mi poate ,i" oricum" aruncat n spate)$ 1cum vreo c*(iva ani" eram n strintate" m/am dus s m nt*#nesc cu !r&ansHi" teoreticianu# returu#ui sangvin" acce#erat" ca ,actor genetic moderator. Sosesc #a institut" mi se ,ace un &on" mi se indic un cu#oar i" n s,*rit" ptrund pe ua unui #a&orator ,r s m ntre& nici o c#ip dac intrarea persoane#or strine de ace# #a&orator era sau nu interzis. .ar pe !r&ansHi 7 aa cum &nuisem" nc din prima c#ip 7 nu aveam s/# gsesc8 'u mai era de mu#t" dispruse i e#8 4enirea mea" aco#o" pierduse" deci" orice sens ra(iona#. Loc(iitoru# #ui era un tip inert" ,r nici o ,ereastr spre e%terior. .in ung+iu# meu de vedere" sosisem prea t*rziu" iar dintr/a# #ui intrasem i#ega#. 6iindc pe ,a(a e%terioar a uii" dup cum aveam s o&serv #a p#ecare" e%ista ntr/adevr ne,ericitu# aviz; intrarea persoane#or strine" strict nu tiu ce" nu tiu cum8 avizu# ,usese ns ,i%at nainte sau dup ce intrasem) .ac voiau s m acuze eram #a m*na #or. .in ,ericire" ns" nou# !r&ansHi 7 i #uase ace#ai nume 7 era interesat mai cur*nd de eventua#e#e a,init(i care ar ,i e%istat ntre mine i adevratu# !r&ansHi" dint*i$ 1,init(i) 'u i/am rspuns nimic. !r&ansHi cercetase sistemu# circu#ator sangvin timp de vreo trei decenii. <e/# o&seda) !n ,#eac8 <e ,or(" ce organ 7 ce dispozitiv uimitor" pneumatic 7 conduce s*nge#e" n sens opus" dinspre capi#are spre ventricu#u# sting sau ce# drept" receptor) =ai e%ist n organism nc o inim) !nde este p#asat) >i" dac nu" cine e%ecut returu#.) Gravita(ia) <um) 9deea #ui era simp#; cunosc*nd secretu# returu#ui sangvin" reg#*ndu/#" ntr/un sens sau n a#tu#" am ,i putut contro#a" ntregu# meta&o#ism. .eci i m&tr*nirea$ :nt*rziind/o i" n ce#e din urm" pre#ungind v*rsta activ spre o sut de ani. Sau dou sute$ 'u are important8 !r&ansHi descoperise ceva 7 tiu de #a ,iica #ui" care" &inen(e#es" de #a un timp" sus(ine c nu m/a vzut niciodat. !r&ansHi ns" i asta ar ,i drama" a disprut. .ar cum a disprut) 1 ,ost c#cat de un camion" ntr/o prim versiune i #ic+idat de nu tiu ce grup terorist8 4ersiunea 'r. A. .rept pentru care" nc n aceeai zi" am trimis #a toate mari#e ziare i reviste de tiin( un artico# n care artam c nu/i su,icient s/i prote3m" n ,e# i c+ip" pe magistra(i i &anc+eri" pe deputa(i i so(ii#e #or" mai mu#t sau mai pu(in o,icia#e" i s/i #sm vu#nera&i#i" n sc+im&" pe oamenii de tiin(. '/a(i n(e#es nimic din accidentu# ace#a stupid 7 parc

aa s/a spus 7 care #/a #ic+idat pe str#ucitu# savant -ierre <urie" c*ndva" dac ace#eai practici sau a#te#e #/au #ic+idat pe !r&ansHi$ 1rtico#u# mi/a ,ost restituit" strict din #ips de spa(iu" iar cu ace#ai p#ic 7 o g#um idioat$ =i/a ,ost trimis" n copie" discursu# de adio" rostit de 1r#ington" de nu tiu ce genera#" #a n+umarea ce#ui ce a ,ost controversatu# 1damsHi. <u o ntre&are n coad; 'u vre(i s/# inc#ude(i i pe de,unctu# 1damsHi printre marii dumneavoastr desc+iztori de crri i poteci prin 3ung#a tiin(ei moderne) .a" m +otrsc s/# inc#ud$ :nc n/am argumente. .ar sunt" prin temperament" un ,rondeur$ = nvinuieti c sunt +o() :(i voi dovedi imediat c sunt i tic#os$ 5e pregteti s &agi cu(ituP n mine) 5e tai anticipat$8 .ar nu voi scrie nimic despre e%trateretrii cu care domnu# 1damsHi ar ,i comunicat$ E un teren minat8 9ar detractorii mei asta i vor" s/mi o,ere o pist a&so#ut pgu&oas" &ine uns cu #ac. .eci" ce a vzut 1damsHi" ce a n(e#es" nu tiu8 :ntrevd ns c#ipa n care &ietu# om" anu#at prin ridico# 7 i contestat de tartorii care vor s pipie tot 7 a,#" spre stupe,ac(ia #ui" c ar ,i ,ost nscris pe #ista ce#or su&ven(iona(i din &ugetu# i cmri#e tiin(ei. -ractic" i se o,erise o &urs" mii de do#ari pe #un8 Sigur" avea motive s ,ie ngri3orat. <a s nu spun c ngri3orarea avea s se trans,orme n groaz" atunci c*nd cineva i deconspir &rusc c p*n i discursu# ,une&ru i este pregtit" p#us #oc de veci" a&so#ut onora&i#" #*ng Io+n DennedK" sus$ La 1r#ington) E%act8 :n o&#iga(ia #ui 1damsHi rm*n*nd" eventua#" un mic in,arct" un cancer ga#opant" ceea ce nici nu era ,oarte greu" dac admi(i ipoteza an%iet(ii ma#igne #ansat de ca#a&rezu# meu 7 Giancar#o Ge,ire##i. .e unde i e%presia" cred; '/ai nimic de pierdut" du#ce#e meu copi#8 <e# mu#t premiu# 1damsHi$ 'u" +otr*t" &ie(ii nu se 3oac$ = nv#uie mereu8 O&sesiv" insidios sau 7 dup o ,ormu# recent 7 sistemic$ S m n,unde vor" nici nu/s origina#i. =ama #or de ,asciti 7 ntr/un +(i de spaime$ .ar eu" timp de aproape trei ani" sta/i norocu# meu" #/am studiat pe 0a+tarai Gu#,icar. Or" dup 0a+tarai" perico#u# 7 ana#izat i consemnat #a rece 7 capt dimensiunea rea#" iar tema de perico# i pierde vectoru#/in+i&itor8 !n motiv" sau nc un motiv ca s atern pe +*rtie" meticu#os" e%act" ca un e%pert conta&i# seni#" tot ce mi se nt*mp#. 9ra(iona#u#" dup 0a+tarai" poate ,i ani+i#at printr/o argumentare o,ensiv invers. 9ar 0a+tarai nu era un sti#ist. Era un ,izician care a cercetat principiu# ani+i#rii" n(e#eg*nd 7 t*rziu 7 c nu/i o simp# reduc(ie" ci o inter,eren( de o ,actur aparte8 .ar unde/i 0a+tarai) <e s/a a#es din e#) -e coperta studiu#ui despre ani+i#are" nume#e #ui era ntr/un c+enar8 'u ,iindc ar ,i murit$ :i terminase trea&a. S ,i ,ost ace#ai 0a+tarai" care acum c*(iva ani s/a a#turat unui grup de a#piniti" n -amir) 'u cred8 >i care ar ,i ra(iunea ace#ei scrisori a&erante prin care 0a+tarai so#icita editura s modi,ice tit#u# #ucrrii din studiu teoretic despre ani+i#are n studiu introductiv) .ar de ce s m mir) <*te nu retractm din pruden(" prostie"

din n(e#egeri ma3ore" ,or(a(i de mpre3urri) >i" de c*te ori" dispera(i" cu sentimentu# ratrii" nu cutm un =a% 0rod" cruia s/i pretindem" su& 3urm*nt i &#estem" c o s ard tot ce am #sat n urm) Da,Ha 7 cum a murit) Sigur" n cei CB de ani care msoar cariera mea de istoric" nu am stat de poman. :n der*dere" mi s/a zis ar+ivar" oarece de +*rtii" nas de carton" i" mai a#es" nisiparu#" ce# care mai cerne nc o dat nisipu#" cernut de zece ori$ .a" am citit" admit$ 1m dormit printre ra,turi de cr(i$ 1m rsco#it &i&#ioteci8 <a i ti&etanu# 'e/Rin" care n/a vzut ceru#" n/a mirosit o ,#oare" n/a iu&it o ,emeie i s/a nc+is ca un sc+imnic ntre patru pere(i" o 3umtate din via(. .ar ce am vrut s spun) < eu am a3uns #a RQ de ani" g*,*ind" cu o &urt imens" c*t trei" cu un creier tocit" n timp ce ti&etanu# 'e/Rin" spre deose&ire de mine" a ieit din nc+isoarea unor #ecturi ,r cr(i" #a ,e# de t*nr pe c*t era #a AB de ani$ '/a vrut s m&tr*neasc$ >i/a interzis uzura$ -rintr/un uimitor e%erci(iu" a nv(at s/i contro#eze pu#su#" su,#u# sisto#ic 7 pe care/# de,inim" dar nu tim ce e 7 tonusu# muscu#ar" +ormonii i &io#ogia ce#u#ei. 'u s/a m&o#nvit niciodat" nu a dormit" n/a visat i a ieit din nc+isoarea #ui cu o singur carte" &ine nscris pentru eternitate" n cap" i cu puterea neomeneasc sau supraomeneasc de a rezista oricrei agresiuni" ciumei i ,ocu#ui" e%p#oziei de ur i srciei negre" o,ensei i tcerii. .ar degea&a #/am studiat pe 'e/Rin" trec*nd prin renun(ri i c+inuindu/mi trupu#. 4oin(a mea" o tiu" nu poate para#iza m*na trgtoru#ui care/i ndreapt arma" arma #ui cu #unet" spre ,erestre#e casei n care #ocuiesc. Oponen(ii mei spiritua#i" ve(i spune dumneavoastr" nu vor recurge #a arme i nu s/ar co&or niciodat p*n #a a apsa pe trgaci. 'u sunt ,oarte convins8 Eu am vzut destui c*ini care #atr" i muc" contrazic*nd o e%perien( de veacuri$ <a s nu spun c" ntr/o &un zi" unui ggu( mo,#uz" i se poate su&stitui un pro,esionist asemntor ca ,igur i campion de tir. 4om putea ti" v ntre&" dac Lee OsOa#d" ce# care a ,ost #ic+idat n nc+isoarea din .a##as" de un oarecare Ru&K" era ace#ai OsOa#d care se v*nturase nco#o i ncoace prin #ume) 'u s/a descoperit" a&ia dup ?@ ani i mai &ine" de #a prima #ui autopsie 7 i asta nt*mp#tor 7 c acest OsOa#d" a# doi#ea" era sim(itor di,erit de ce# care ,cuse armata #a .a##as prin anii ZRT) O s/# nvie aceast descoperire pe Io+n 6itzgera#d DennedK) >i cu asta m apropii" n s,*rit" de motivu# rea#" u#timu# dintre toate" a# con,esiunii me#e. 'u/i numai teama8 5oat #umea se teme i to(i suntem ucii. -e #*ng team" e%ist i un orgo#iu$ 1m tras CB de ani pe &r*nci i am a3uns #a anumite conc#uzii$ 1cum am o idee n cap$ 'u/i norma# s/o e%pun" s/o dezvo#t) <*t s m mai nc*nt cu va#en(e#e seductoare a#e unei mari idei care se stinge n ,a) >i cine" v ntre&" #/a studiat n premier a&so#ut" mondia#" pe Ge,ire##i" !r&ansHi" Emerson" 0a+tarai i 'e/Rin) .a" am orgo#iu# acestor priorit(i$ 1a cum am orgo#iu# de a ,i a3uns" dup ani de e,ort" s desci,rez manuscrisu# codi,icat a# ir#andezu#ui =ac W. OPHara" privind te#eg+idarea aproape +a#ucinant a unor mari va#ori spiritua#e de ctre a#te va#ori. 'u" nu era un escroc acest rocat

ursuz; nu era paranoic$ O tiau c*t se poate de &ine i cei care #/au nc+is n ospiciu$ -arapsi+o#ogia" pe scurt" nc nu/i gsise adep(i" nu devenise tiin(" iar ir#andezu# nostru" OPHara" devansase cu mu#t tot ceea ce se tia despre te#epatie etc.; =ateria g*nditoare" noesic 7 cine s/# n(e#eag) 9ntra n rezonan( cu emisia enisic" enigmatic" a unor spiritua#it(i de e%cep(ie8 <*nd #/am citit prima oar" n/am n(e#es nimic" parc m n3ura$ >i n/am c+e, s/# e%p#ic" nici nu pot ntr/o singur ,raz. 1#tceva v ntre&; dac ir#andezu# OPHara a ,ost dus #a ospiciu" ,apt con,irmat 7 pentru c #/au nso(it p*n aco#o doi ,ra(i mai mari i o sor 7 cum de n/a ,ost nscris n registre#e acestei institu(ii serioase) >i c*t de uor acceptm dispari(ii &izare a#e unor min(i str#ucite" mistuite ,e&ri# de viziuni care nu ncap n pu(inu# cunotin(e#or noastre$ 'u mai e%ist OPHara) 'e resemnm8 1 ,ost i nu mai e$ '/au disprut" #a ,e#" n p#in tinere(e" at*(ia mari poe(i M 'u mai rspund nimic. '/am ce$ = simt n p#in a&surd$ >i" ca pe o conso#are" mi se arunc n ,a( 7 a(i auzit) 7 c/au disprut i a#(ii$ 0a i imeni poe(i$ 0Kron i Lermontov8 Sau Edgar 1##an -oe. .eci" ce mai vre(i" de ,apt) 4reau s a,irm c to(i aceti anonimi sau cvasianonimi" dispru(i prematur ar ,i putut s nsemne o ans" pentru umanitate$ '/au ,ost pro,e(i o&#iga(i prin nu tiu ce mister &io#ogic s triasc doar CC de ani8 Ge,ire##i a disprut c*nd avea AR2 Emerson/RoK 7 #a R@2 !r&ansHi 7 n 3ur de @C2 Gu#,iHar 0a+tarai 7 #a CC. 6r o zi8 'e/Rin i/ar ,i nceput ini(ierea #a ?N i ar ,i ntrerupt/o spre ?NR$ 9ar =ac OPHara" nu tim" nu ,igureaz nici n registru# de nateri8 .ar a murit" Sup dec#ara(ia unui oarecare RaK =arc+" autopsier de pro,esie" spre AQ de ani. <e/a mai ,i dorit s v spun8 <ercet*nd dispari(ia #or 7 dei am o prere ,ormat" a mea" despre cum se dispare 7 n/am e%c#us nici o c#ip din ca#cu# ipoteze#e care (in de istorie" con,#agra(ii" ideo#ogie i" ntr/un anume sens 7 prezumptiv 7 pretind a ,i consemnate i aici" ,ie i #apidar. 1m n vedere" deci; ?. -rezump(ia de #ic+idare ,izic" premeditat" din ordinu# direct a# unor ,or(e conservatoare" tip inc+izi(ie. Retrograzii sunt anorma#i" iar anorma#itatea accept" dec#aneaz sau g#ori,ic 7 poetizeaz 7 crima. -rocese pu&#ice 7 cu i ,r a&3urri 7 se mai pot practica2 arderi pe rug" ns" nu8 'ici nu sunt necesare2 nu reprezint so#u(ii i nu sunt e,iciente. 1ccidente#e de avion" un in,arct" sinuciderea c+iar" sau actu# terorist simp#i,ic pro&#ema. 0ene,iciarii crimei i victima nu se mai nt*#nesc. .in ace#eai ,onduri cu care au ,ost p#ti(i ucigaii" se p#tesc 3er&e#e i ,erpare#e. :n cazuri specia#e" ce#or ucii #i se na#( statui. A. -rezump(ia de raco#are" cu acordu# persoanei sau ,r acest acord" n vederea e,ecturii" n #a&oratoare specia#e" a unor cercetri de natur secret. O&iectivu# e c#ar2 demascarea nu in,#uen(eaz procesu#. Legi#e care interzic raco#area 7 ,urtu# de creiere 7 nu servesc #a nimic. :n caz de reuite specia#e 7 vezi prezump(ia 9 7 se na#( ace#ai tip de statui. =ai sunt nc N prezump(ii; oameni de tiin( care se sinucid din consecven( mora#2 <az ipotetic" ,irete$ Oameni de tiin( care" de&uso#a(i" se rateaz2 a#(ii care studiaz i ap#ic aa/numitu# management etc. Etc.

.ar prezump(ii#e date nu m nc*nt de#oc" i nu e%p#ic nimic. 1coper doar ,aptu# cu +aina ace#uiai ,apt" con,irm*nd c adevru# &ana# este o &ana#itate. :ngdui(i/mi" deci" s ,antazez pu(in" ca s con,er o ans i unui a#t rea#. Giancar#o Ge,ire##i era convins pro,und de teoria pe care o #ansase" a pre#udierii prin team a oricrei atro,ieri &io#ogice" de unde i ma#adii#e grave care apar imediat pe acest suport" ,r recu# vita#. S asociem acum 7 nu mai e un secret 7 diverse#e presiuni" ,izice i mora#e" #a care a ,ost supus. .in cauza dumita#e 7 i se striga mereu 7 contien(i de perico#" oamenii mor din ce n ce mai mu#t i in,init mai rapid. .eci nu starea de team tre&uie acuzat" pus #a zid 7 pac$ -ac$ <i doar contiin(a strii de team. 'u noi" ci tu" Giancar#o" eti primu# uciga8 1dic" vreau s spun c" din ace# moment" Giancar#o Ge,ire##i tria n cea mai teri&i# groaz$ Spaimei i se urcase n c*rc reprou#$ Sigur c organismu# nu i/a mai rezistat. <red c a3unsese s ai& toate &o#i#e grave" at*t de mu#te 7 toate 7 nc*t s/a descompus" printr/un ,e# de e%p#ozie" n atomi" n nuc#ee8 <are s/au risipit" circu#" sunt undeva n aer$ .e aceea nici nu mai e nevoie s/# citim pe &ietu# Ge,ire##i8 Eu cred c/# respirm$ .espre Emerson IoK. .up opinia mea a iz&utit s o&(in" ntr/adevr" un c*mp invers atrac(iei terestre. 1 ,ost vzut z&ur*nd8 .ar cred c acest c*mp pe care # crease" era mu#t prea puternic" iar Emerson IoK" pur i simp#u" nu tia s/# reg#eze. 1dic" ce spun eu) Emerson IoK a ,ost catapu#tat ca un ,e# de rac+et i e%pediat spre atri8 .ac i/am cunoate viteza" am putea sta&i#i unde se a,# acum. '/o spusese i e#" c*nd mai era poet i cretea canari; Eu n/am s mor" p#ec n <asiopeea) Scrie(i/mi" neaprat$ <u !r&ansHi" trea&a e mai comp#e%. .ac a iz&utit s creeze" ntr/ adevr" un moderator geriatrie" de ce nu am admite 7 mi se pare ,iresc 7 c s/a supus e# nsui unei ntineriri. 0ie(e#u# ace#a" de vreo C/R ani" care se 3uca cu &i#u(e n ,ostu# su ca&inet" nu era c+iar !r&ansHi) Sau ado#escentu# care se sruta cu o putoaic sp#endid pe una din a#ei) .ar g#umesc" se n(e#ege8 -e toate &aricade#e" ns" unde tinerii #upt i risc tot" c+iar via(a" se poate a,#a i e#. !r&ansHi" m auzi) !r&ansHi" unde eti) 0a+tarai Gu#,iHar sau" ntr/o a#t versiune" 0ra+m[rai" interpretu# ani+i#rii" a# transmuta(iei ,ruste de su&stan( n c*mp" i invers" i a# interac(iunii rapide dintre orice particu# 1 i antiparticu#a ei" de regu# tot 1 7 ,ormu#are con,uz i ,oarte nci,rat" eu nu sunt ,izician 7 0a+tarai" spuneam" era i un ,i#oso,. :n studiu# su predictiv #a teoria ani+i#rii" admitea 7 ca idee 7 c n rep#ic norma# #a 0a+tarai Gu#,iHar ar tre&ui s e%iste i un anti/ 0a+tarai. :nt*#nindu/#" g#umea" n/a putea s/# distrug. 'ici n/a dori s o ,ac. .oar s/# ani+i#ez8 .up care" ,r toate corecturi#e #a e%perien(a trit" e#i&erat de o&#iga(ii" m/a c(ra pe mun(i. 9at de ce" dac p#eca(i n -amir" nu m/ar mira de#oc 7 c+iar de nu/# nt*#ni(i 7 s/i descoperi(i pe undeva urme#e #sate n zpad" pe c*nd urca spre o cu#me de neatins nicic*nd8 :n ce/# privete pe 'e/Rin" cred c/a(i intuit adevru# nc din prima c#ip. -rintr/o voin( e%ce#ent e%ersat" ar ,i putut s reziste" spuneam" ciumei i ,ocu#ui" e%p#oziei de ur i srciei negre" o,ensei i tcerii. .ar ntr/o #ume n

care po(i tri so#itar" n principiu" a tri rea#" e,ectiv i cu sens" nseamn a#tceva. 5/u#" din so#itar" nu tiu cine a g+icit" Edar a g+icit par(ia#F indic o eroare. Literar nt*i8 .ar i direc(iona#$ -entru c a tri nseamn" n esen(" a ,i nu so#itar" ci so#idar cu propria ta eroare ,unciar" esen(ia#" aceea de a nu nceta s speri$ 1cesta/i umanismu#$ <*nd nu e de parad8 'e/Rin" n izo#area #ui" pierduse acest sens. :n stare s reziste #a orice agresiune" nu tia s reziste i nici s recunoasc o eroare" care era n ,apt co#oana sa verte&ra#. .ac 'e/Rin triete) 'u tiu" nu cred" nu m intereseaz$ S trecem #a OPHara. Re,uz*nd s vor&easc cu gardienii #ui" indi,erent #a orice &ruta#izare" incapa&i# s ur#e" OPHara a ,ost nc+is" din pruden(" #a demen(ii ,urioi. E%p#ozii#e care se nc+id n tceri" vezi &unu# =ac+iave##i" sunt ce#e mai cump#ite. .ar OPHara tia c" ,iind nc+is printre demen(i rea#i" va ,i ucis #a propriu. -recizare i#ar" n msura n care OPHara se temuse" p*n n c#ipa aceea" doar de moartea mora#8 >i ce/i mai rm*nea" n ,a(a e%terminrii concrete" dec*t s #anseze puternic" ntr/un eter noesic" convingerea sa" disperat" c rm*ne n puterea uman de a comunica" prin timp i peste timp" prin spiritua#itate. :ncep s cred c nu" s/a ne#at8 1#t,e# de unde a ,i tiut" ,r s/# ,i citit pe OPHara" c a descoperit aceasta te#eg+idare" repet" comp#et +a#ucinant) >i nu sunt singuru# care a receptat mesa3u#$ 'evoia de miraco#" pentru care p#edez" nu mi/a sugerat/o tot e#) <a i ndrznea#a" cred" de a #ansa n eter acest cuv*nt despre N dispari(ii ciudate i despre du&e#e a#&e care a#earg pe strzi" ca s. -rind ne&uni8 4reau s mai spun ceva" domnu#e editor; mai am n pregtire i un manuscris de propor(ii" circa NBB de pagini" pe care vi/# pot trimite rapid" dac e%ist ansa vreunei pu&#icri. 5e%tu# de ,a( nu are copie" n/a dori s se piard. 0i&#iogra, ie nu ane%ez" din pruden(" ca s evit retragerea din &i&#ioteci a ace#or #ucrri care con,irm e%isten(a acestor mari dispru(i i teorii#e #or. :n rest" sunt contient de di,icu#t(i#e pe care va tre&ui s #e n,runt" odat cu apari(ia acestor nsemnri" con,esiuni" cine tie ce sunt8 4oi ,i acuzat" presupun" c am inventat aceste N va#ori" pretinse permanente" n dorin(a de a provoca scanda#. .eci i notorietate. 'u e%c#ud nici ,aptu# c starea mea de an%ietate m va m&o#nvi ,oarte grav. 'u resping nici o ani+i#are tip Gu#,iHar 0a+tarai. 'u contest nici varianta unor ac(iuni mai comp#e%e pe care #e/a ntreprinde" pro&a&i#" te#eg+idat de radia(ia remanent a unor a#te va#ori. <eea ce v so#icit dumneavoastr 7 i n specia# dumneavoastr 7 ca editor reduta&i# a# unor #ucrri de aa/zis anticipare i a unor ipoteze" a# cror e#ement de ,antastic sugereaz un a#t rea#" interzis nc percep(iei" dar nu i imagina(iei 7 ar ,i doar tiprirea" ntr/un tira3 modest" a con,esiunii de ,a(. -ropun ca tit#u" 5eama i ca su&tit#u <ontri&u(ie psi+oana#itic #a n(e#egerea e%act a strii me#e de sntate <eea ce ar ngdui denigratori#or i de#atori#or mei s 3u&i#eze" pro&a&i#" i i/ar ndemna s nu v su&mineze ac(iunea editoria#. 5e%tu#" evident" ar tre&ui semnat cu ini(ia#e#e ce#or ,i; Ge,ire##i" Emerson" 'e/Rin" OPHara" 0a+tarai" !r&ansHi" p#us prima

#iter a cuv*ntu#ui Restituiri. .eci" autor; Geno&ur/49 Epre,er ase romanF. 'u mi/ar disp#ace nici o post,a( scurt" din partea Editurii. LLL -ost,a(; 5e%tu# pe care/# pu&#icm n anto#ogia noastr S. 6. Su& semntura Geno&ur/49/#QMQ nu s/a &ucurat de o primire prea ca#d din partea recenzen(i#or de specia#itate. .orind s tratm une#e modi,icri" ne/ am #ovit de o a#t di,icu#tate; autoru# nu i/a dezv#uit nume#e i nici adresa rea#. 9ndica(ii#e e%istente n #ucrare" privind persoana sa 7 #ocu# de munc" n specia# 7 nu ne/au servit nici e#e prea mu#t. La 9nstitutu# de istorie a tiin(ei" singuru# cercettor n v*rst de RQ de ani" un pasionat sc+ior" a ,ost surprins de o ava#an n -amir. !n a#t istoric serios care a investigat" acum vreo c*(iva ani" ar+ive#e din Reggio/<a#a&ria" a su,erit i e#" #a pu(in timp" un atac grav de cord. 'u mai este n via(. !n a# trei#ea cercettor" a,#at n #egtur cu sciento#ogii ir#andezi" pare c s/a retras din orice activitate. 'u se tie de ce. Situa(ii simi#are 7 nc+ise i ,r de speran( 7 i n cazu# unor co#a&oratori din a,ar care au cercetat" citez 7 sistemu# ascensiona# #a psri#e mari" aa cum a descris n #ucrri#e de pur specia#itate i <ontroverse ,ecunde 7 citez a# doi#ea tit#u 7 n teoria sistemu#ui sangvin. Lucrri#e" dei n ,az avansat" nu au mai ,ost aduse #a 9nstitut pentru e%pertiz i re,erire. 1m&ii autori" practic" sunt dispru(i. >i un u#tim amnunt. -e p#icu# n care a ,ost trimis manuscrisu#" n dreptu# e%peditoru#ui se indic doar 5erra/'ova. 1m suspectat" evident" c/i o vor& de du+8 >tampi#e#e ns au con,irmat e%pedierea din 5erra/'ova" orau# Geno&ur. <are" &inen(e#es" nu este indicat pe nici o +art din #ume8 .in partea Editurii" pentru con,ormitate" consu#tant S. 6." nume#e indesci,ra&i#. :n parantez; .. .. 5itus 6i#ipa. Grea(a. -ovestea mea are patru persona3e de pe 4apaHometa" asteroid din sistemu# unei ste#e du&#e situat n ace#ai &ra( ga#actic a# Orionu#ui ca i Soare#e nostru. 4or ,i prezen(i" mai nt*i" doi Lucrtori =ecanici. 1poi <on,esoru#" computeru# centra# de pe 4apaHometa nsrcinat" printre a#te#e" i cu contro#u# snt(ii minta#e a ro&o(i#or au%i#iari2 este un caracter cenuiu cu interven(ii episodice" dar decisive n e%isten(a primi#or doi. >i" n ,ine" Omu#. La vremea aceea" via(a pe 4apaHometa se scurgea ntr/un ritm nea#armant" c+iar poto#it" iar une#e evenimente erau de/a dreptu# satis,ctoare. .estu# de n(e#ept" Luc recunotea toate acestea n ,a(a #ui =ec" n timp ce puneau #a punct aparatura e%terioar a sta(iunii de pe asteroid. .e ,apt" cred c nu e%ist nici un cuv*nt mai potrivit pentru a de,ini grosu# muncii pe care o ,ceau cei doi atunci i aco#o dec*t ace#a de mturtor. .eoarece un asteroid mare" i 4apaHometa este cu siguran( un asteroid mare" mani,est n permanen( tendin(a de a se pr,ui. 6orma sa #ungrea( de castravete" veted gri se dep#aseaz cu c*teva zeci de Hi#ometri pe secund n spa(iu# din 3uru# atri#or centra#i" ciocnind o grmad

de particu#e de ce#e mai diverse dimensiuni" de #a simp#e mo#ecu#e i p*n #a grun(e de pra, cosmic nu mai mari dec*t un v*r, de ac. :n cea mai mare parte a cazuri#or" toat pu#&erea asta e str*ns de supra,a(a ,ronta# a asteroidu#ui ca pe un ,ra. E drept c" n ,unc(ie de ung+iu# de inciden( i de c*teva a#te circumstan(e mecanice" une#e dintre particu#e ricoeaz ca un g#on(" rentorc*ndu/se n spa(iu# cosmic." .ar pro&a&i#itatea asta e mu#t prea mic pentru a uura n vreun ,e# munca ro&o(i#or au%i#iari" ce tre&uie s men(in n per,ect stare de cur(enie piste#e n ,orm de \ a#e astrodromu#ui vapaHometian. Spre cinstea #or" s recunoatem c munca asta era e,ectuat cu cea mai desv*rit miga#. 'u aceasta i stresa" nu. Stresu# era cauzat de proaspt do&*ndita contiin( a e%isten(ei unei periodice degradri" a crei amenin(are sosea din nou" ine#ucta&i# precum mersu# atri#or. .oi ori zece #a minus cinci" ripost =ec printr/o ci,r argumente#or c#du(a v*nturate de Luc. Lu&ri,iantu# sta u#eios m ,ace s tremur de grea(" urm e# contorsion*ndu/i articu#a(ii#e de#icate" indiciu sigur a# unei tu#&urri pro,unde. 'u/i duse mai departe e%p#ica(ii#e" dar Luc n(e#ese. Era o grea( e%isten(ia#" un ,e# de nausee ro&otico/sartrian" dac se poate imagina aa ceva. <u toate acestea" #ans +*r*itor; -re,eri un coe,icient de v*scozitate de ordinu# #ui zece #a minus ase) 9ronia era evident. :n c#asa acestor va#ori se situeaz saramura i apa disti#at" ,#uide pe care un ro&ot nu #e agreeaz prin construc(ie" ca s nu zicem prin constitu(ie. =ec recep(ionase a#uzia. Se/ndrept c*t era de #ung" poto#indu/i agita(ia2 rmase ncremenit ntr/o poz +ieratic" un sim&o# a# automatizrii n cercetarea spa(ia#. Luc" tiu prea &ine c nici (ie nu/(i p#ace$ 9z&ucni e#" ncerc*nd s renvie un sentiment comun" ,or3at cu pri#e3u# #ecturii scrieri#or #ui DirHegaard" Sartre i a#e a#tora din aceeai #inie de g*ndire. <e##a#t co&or n 3os oc+ii si de &u,ni(2 pentru c*teva momente conteni c+iar i zumzetu# su&contient din &o&ine#e sisteme#or de retardare ce creau" arti,iciu#" o pro,unzime a g*nduri#or n creieru# unui ro&ot. Este adevrat8 Suspin acesta ntr/un t*rziu" n spasmu# unei descrcri periodice a condensatoare#or #ui. .ar nu avem nici o a#ternativ #a aceast situa(ie" revizia te+nic i ,o#osirea #u&ri,ian(i#or sunt necesit(i o&iective pe care dorin(e#e persona#e i su&iective a#e unui ro&ot nu #e/ar putea modi,ica8 :n acea c#ip" eteru# prinse s rsune. 1#&astra stea centra# ieea din o&turarea sate#itu#ui ei portoca#iu i #umina ce#or doi sori" amestecat ntr/o pa#et or&itoare" se revars pe supra,e(e#e zgrun(uroase de ceramic protectoare a#e ro&o(i#or" ,c*ndu/i s semene cu &izare#e ,igurine de #ut sm#(uit ce pot ,i cumprate #a orice &*#ci de pe p#aneta -m*nt. Ggomotu# radio parazitar a# ste#ei mpiedica discu(ia prin antene. Lucru# avea totui partea #ui &un" ntruc*t convor&irea nu mai putea ,i captat nici de <on,esori.

=ec a#esese" poate inten(ionat" momentu# acesta pentru a urzi p#anuri secrete. :i puse &ra(u# meta#ic pe cretetu# ce#ui#a#t" rea#iz*nd contactu# direct ntre creiere#e #or e#ectronice. .e r*ndu# acesta vom ntreprinde ceva$ 'u avem ce ,ace" o&serv stoic Luc. Oamenii ac(ioneaz dup programe#e #or. =ai tii c un program odat dec#anat este ca mersu# Ga#a%iei" nu poate ,i oprit8 5ratamentu# acesta n3ositor va ,i oprit tot printr/un program$ 9nterveni =ec vio#ent" iar tensiunea din circu#a(ia ca&#at i crescu &rusc. Luc se/nspim*nt de g*nduri#e nscute de inte#igen(a de si#iciu a ce#ui#a#t. :# voi in,orma pe <on,esor" spuse e# ,r convingere. <on,esoru#" omniscient i static" era spaima #or" situat ntr/o e#ementar a%io#ogie ro&otic #a ace#ai nive# cu Omu# ori" poate" c+iar mai sus. 6iindc" n oc+ii ro&o(i#or" ,i%itatea unui sistem ratiocinator era virtutea suprem" idea# imposi&i# de atins de ei" mereu pui pe trea&" mereu n micare" &ie(i Lucrtori =ecanici8 :ns aproape imediat" Luc re#u propozi(ia anterioar negat" contrazic*ndu/se singur. =ec i sesiz g*nduri#e printr/un &ana# ,enomen de rezonan(. E un ,apt pe care" dup ce/# vom ,i rea#izat" # vom terge din memorii#e noastre" i #initi e# temeri#e. 'u are sens s nu ncercm" continu =ec dup o pauz n care intensit(i#e e#ectrice din circuite#e ce#ui#a#t descrescuser de #a va#ori ma%ime. <e) Sc+im&area programu#ui Omu#ui. .ar Oamenii sunt di,eri(i de noi" ei posed un e#ement ira(iona# prin care discern adevru# i pe care/# numesc intui(ie. Oamenii nu pot ,i programa(i de ro&o(i" sta/i un adevr a&so#ut" rezon categoric Luc" cuprins de ,ioru# unor tensiuni a#ternative. >i tot un adevr este c pot ,i programa(i$ <um) J*ni curentu# ntre&rii. 1m descoperit asta citind cr(i numite romane unde nu este scris nici o ,ormu#. <ert este c" uneori" #ui =ec i p#cea s ia totu# de #a a#,a; doar #e citiser mpreun. E%ist" tiu acum" o c+eie de #im&a3 ce determin ca tot ce/i urmeaz s ,ie dus #a ndep#inire8 1i n(e#es) 'u$ Rspunse Luc" ncordat de aten(ie" sim(ind cum n condensatoare i se acumu#eaz sarcini e#ectrostatice enorme. =ec vor&i rapid" dintr/o &ucat; Orice ,raz" pronun(at de Om" ce are #a nceput cuv*ntu# I!R devine automat instruc(iune i program$ -e Luc ideea # surprinse i sarcini#e e%cedentare i se descrcar de emo(ie. -rin nenumrate re,#e%ii unde#e e#ectromagnetice generate cu aceast ocazie rever&erar n ce#e dou mase meta#ice. 5re&uie spus c &uc+etu# de moduri # mgu#i nespus pe =ec. 1cesta re#u a&ia c*nd u#timu# #or ecou se stinse.

=*ine va ,i revizia te+nic" dup prezentarea ta+igrame#or zi#nice. 5u eti ace#a care i #e duci Omu#ui. -rintre e#e ii vei strecura una ,a#s" con,ec(ionat de mine" ncep*nd cu Iur" continuat cu un te%t n care se anu#eaz opera(ia de revizie i ungere. Rm*ne i acum un mister pentru mine cum a reuit <on,esoru# s depisteze i(e#e intrigii. -oate pentru c ,cea controa#e#e de rutin a#e memorii#or cu o ,ervoare de z&ir. 6irete" a anu#at imediat rea#izarea i a ters orice in,orma(ie despre ea din creieru# ro&o(i#or. Rm*ne s sper c #e/a interzis i accesu# #a ,ondu# de &e#etristic a# &i&#iotecii. 1#t,e#" e%ist riscu# ca ei s dea peste povestirea asta i tot cic#u# pro&#eme#or #or ar putea rencepe. Sandu 6#orea. Lara. Ei da" era demu#t" primu# meu start" cu ,#ori" cunoscu(i" rude i prieteni" un z&or de pro& pentru de,initivarea mea ca astronaut" douzeci de ani" dac nu mai mu#t" oare c*nd a trecut at*ta vreme" de c*nd m/am nc+is n mine nsumi2 spunea cineva c e un avanta3" a nu avea su,#et" n meseria noastr" cu prime3dii" sori i #umi stranii" situa(ii. Limit" cu mu#t stp*nire de sine dar c*teodat" nu se nt*mp#a prea des" dar totui" vai ce s#&iciune" m cuprindea ndoia#a" o dat" sau de mai mu#te ori" nu tiu" ce/a rmas din mine" ,ac oare parte din neamu# omenesc" am devenit oare circuit integrat" meta# g*nditor sau ro&ot u#traper,ec(ionat" despre ,a&ricarea crora tiam totu#" p#in #a re,uz" dar teama era n#ocuit imediat de un z*m&et ironic" +a" +a" ce stupid pot ,i" apoi ca o constatare" astea sunt g*nduri de om s#a&" am r*s apoi mai tare" +a" +a" +a" prostii" nu e numai important &a c+iar esen(ia#" din cauza #or" a mii#or de prime3dii" capcane magnetice sau nu" numai eu tiu prin c*te am trecut" n mi3#ociii unor #umi osti#e" s nu ar(i c e# e%ist" su,#etu#" niciodat" nici durerea" nici &ucuria" s ,ii de piatr asta e important" deviza tuturor astronau(i#or" aa e scris n regu#ament" +a" +a" cred c e c#ar pentru to(i" de ce v mai mira(i" da" da" piatra" piatra n dosu# z*m&etu#ui ama&i# sc+i(at n orice mpre3urare. 1m auzit semna#u# de avertizare" cineva voia s intre n nav" tocmai mi m&rcam com&inezonu#" a&ia aterizasem pe acest asteroid ndeprtat" #a o &az de cercetri" o misiune de rutin" i/mi era tot una cine m viziteaz" poate c+iar p#ictisit" de aceea nici mcar nu m/am uitat prin video,on s vd cine/o ,i" am zis" dou secunde" v rog" mi trgeam tacticos ,ermoaru# i ,redonam un c*ntec" i de data asta totu# o s ,ie &ine" o s #e dau o #ec(ie nepricepu(i#or tia" nici/un aparat nu e prea rezistent pentru ei" o s veri,ic insta#a(ii#e" #e tiu pe de rost" siguran(a asta n tot ceea ce ,aci (i d o #inite interioar nemaipomenit" ,#uieram" tiam tot ce se poate ti despre ro&o(ii u#traper,ec(iona(i i am trecut ncet n sasu# de ieire" c*nd co#o" era Lara" a#&" strvezie" aproape irea#" doamne" ,rumoas" i pe mine m tu#&urau oc+ii ei" negri" neca(i n #umin" puteam s vd montrii de pe Sirius" sau centauru# din <entura Ga#actic dar nu pe Lara" at*t eram de surprins. 5u" at*t am putut spune i am sim(it cum nve#iu# de g+ea( care m ncon3ura ncepe s se topeasc" ce tre&uie s nsemne toate astea" m revo#tam" c#dura din piept" nu" nu pot renun(a at*t de uor #a siguran(a din u#timii ani"

intr" am spus cu voce seac" de ce sunt micat" n/am n(e#es" i/am a3utat s/ i scoat costumu# de protec(ie" m*ini#e singure" nu eu" au m&r(iat/o" au ridicat/o n aer" ,a(a ei ,ier&inte s/a #ipit de a mea" am tiut c eti aici" c vei veni" vor&ea #initit" nc nainte de/a ti tu" poate tot aa" mpreun cu ro&o(ii ti" important este c te vd" c te ating" n/o mai speram" vd c eti tot aa" nendup#ecat" i/i sim(eam m*ini#e ca nite aripi de ,#uture n 3uru# g*tu#ui" cum m atingeau pa#me#e ace#ea moi" eti aici" am auzit vocea ei de copi# i am sim(it cum un r*u in,erna# de ca#d trece prin vene#e me#e" o" Lara" am crezut c ai disprut pentru totdeauna din via(a mea" de atunci de pe Erc%" nici atunci n/am putut s n(e#eg nimic" nici acum" de ce ai venit iari" aa m g*ndeam" m g*ndeam #a via(a mea de p*n acum" ce o s m ,ac oare" dar am spus" aeaz/te te rog pe ,oto#iu# ace#a" s te servesc cu ceva" voiam s c*tig timp" sim(eam i mai acut rcea#a meta#ic a pere(i#or navei" nu/mi tre&uie Lara" de ce a venit" nu/mi tre&uie su,#etu# nimnui" acum" dup douzeci de ani. Lara a ,ost ntotdeauna departe" departe de via(a mea nomad" din ga#a%ie n ga#a%ie" din p#anet n p#anet" de pe un asteroid pe a#tu#" am nt*#nit/o pe sta(ia aceea" Erc%" ntr/o situa(ie" a+" nici nu/mi vine s cred" centura de radia(ii &#oca trecerea i nimeni n/o putea sa#va" aa zicea n regu#ament" nimeni nu tre&uia s ncerce n situa(ii din astea" c*(i oameni pot muri aa oare" din cauza regu#amentu#ui" nici nu tiu cum i/am comandat pi#otu#ui automat s ncerce totui" to(i se uitau #a mine ca #a un ne&un" i acum m vd n,o,o#it n ce#e cinci costume de protec(ie pe care #e/am m&rcat" i de irizri#e ace#ea a#&strui de pe carcasa navei nici nu mai vor&esc" cert este c am avut noroc" am gsit/o cu#cat n ca&ina/ei" tot aa" ,rumoas ca acum" oare cum de nu s/a sc+im&at de #oc" s/a trezit mirat i m/a ntre&at ce caut aco#o" nici nu tia din ce/a scpat" de/a&ia apoi oc+ii i s/ au di#atat de un #icr de spaim" asta a ,ost tot" m pregteam s/o uit" dar Lara a aprut pe neateptate #a &az" am vrut s te mai vd odat" a zis ea pur i simp#u" i nu mi/a ,ost de ast dat totuna nt*#nirea cu oc+ii aceia" voi sta cu tine c*teva zi#e" p*n vei p#eca n 1#,a/<entauri" aco#o p#eci" nu" eu n/ am putut s n(e#eg ce #egtur au toate astea cu mine" cu misiuni#e me#e" cu ro&o(ii mei u#traper,ec(iona(i" cu interioare#e reci" meta#ice" a#e astronave#or de curs #ung" c#ipe#e seci" de singurtate" s m cu,und n aceast precizie" ,r i#uzii" ,r vise" nu e%ist" a zis" nu e%ist nici/o #egtur cu ro&o(ii ti" i s/a g+emuit #*ng mine" i au trecut doi ani" poate trei" mi/e destu# de greu s/mi amintesc #ucruri de genu# sta" odat am auzit de ea ntr/una din rare#e me#e esca#e pe -m*nt" avea a e%pozi(ie" i p#cea pictura i picta ste#e#e" #a ,a(a #ocu#ui" i asta a ,ost tot" dei uneori" nc+is ntre pere(ii astronave#or" #icru# negru a# oc+i#or ei m privea din spate#e +u&#ouri#or" dar timpu# a ters i asta. <e zici de/o p#im&are" sim(eam c m su,oc" vom vedea insta#a(ii#e asteroidu#ui" apropos" dar tu ce cau(i aici" n pustietatea asta" o a3utam s/i m&race costumu#" a+" da" ce prost sunt" pictori(" cum de uit mereu" am ieit n noaptea venic" paii notri nu scoteau nici un sunet pe #uciu# de stic# a# so#u#ui" nu scoteam nici un cuv*nt" ntr/adevr ea tcea" i e%p#icam ceva

despre insta#a(ii#e ce se. 4edeau pretutindeni" ea m (inea de &ra(" #ipit de mine" o insu# a tcerii" ne puteam p#im&a aa o venicie" am a3uns #a u#tima c#dire" argintie" dinco#o +u# negru" cu puzderia de conste#a(ii c#ipind mo#com" a&ia percepti&i#" Lara zice" mi p#ac ste#e#e pentru c niciodat nu tii c*nd or s cad" i r*se" ncetior" eu m miram de ce doresc s dureze aceast p#im&are ne&un" m str*nse de &ra( i oc+ii ei negri str#uceau" opti" +ai napoi" i um&re#e noastre se pierdur n spate#e astronavei. = sim(eam &ine" capu# Larei se odi+nea pe umru# meu" s n/o trezesc" tre&uie s p#ec" pe asteroidu# vecin s/a de,ectat o insta#a(ie" c+iar acum am ,ost anun(at" ce m ,ac cu tine) Lara" desc+ide oc+ii" taci" nu spune nimic" te iu&esc" da" te iu&esc" am uitat c e%ist cuv*ntu# sta" tre&uie s p#ec" sim(eam c/mi pierd capu#" de ce am mimat via(a p*n acum" i spusesem" unde/i stp*nirea de sine" ro&o(ii u#traper,ec(iona(i" ea st cu#cat" g+emuit #*ng mine" m privete" de ce nu spui nimic" a rmas #a #ocu# ei n timp ce m m&rcam ncet" ne vom vedea peste dou zi#e" mai dormi i te iu&esc" i am srutat/o" i eu pe tine" spun oc+ii ei" m*ine totu# o s ,ie c#ar" m g*ndesc ieind din astronav" poate e mai &ine s n/o mai vd niciodat" am stat douzeci de ani aa" po(i i ,r ea" 3udecam ca un ro&ot u#traper,ec(ionat" m #initisem" reparam avaria" cunoteam pe dina,ar toate aparate#e" i dup aceea nu m/am dus #a nav" dec*t mai t*rziu" dar n/ am mai gsit/o" a p#ecat" de ce a p#ecat" unde a p#ecat" i dispeceru# insta#a(ii#or de pe asteroid a con,irmat" a p#ecat i m/a rugat s v dau ta&#ou# sta" o stea str#ucitoare cdea" am ,ost tu#&urat doar o c#ip" am z*m&it" mu#(umesc ,rumos" i/am spus dispeceru#ui" am pus ta&#ou# ntr/un du#pior" i totu# a ,ost din nou O. D. George Gnescu. .arne i <+aris. .arne mi sur*se trist. 9nterviu# nu se des,urase aa cum a ,i dorit2 era ntr/adevr ce#e&ritatea cea mai di,ici# pe care o nt*#nisem. -ru# aproape a#&2 oc+ii a#&atrii ou sc#ipiri ntunecate2 &r&ia proeminent" diston*nd oarecum cu e%presia me#anco#ic. !n taciturn greu de scos din izo#area sa. !n om cu seisme interioare di,ici# de ana#izat. <re(uri#e mrunte i ung+iuri#e ,e(ei i ddeau un aer care nu promitea &unvoin(. <*nd z*m&ea ns8 Era instructor e, #a un <entru de #ansri ga#actice" -#anu# ga#actic ." i auzisem prea mu#te povestindu/se despre e# pentru a nu m sim(i ispitit s/# nt*#nesc. >tiam c evit pu&#icitatea" dar nu/mi nc+ipuiam s ,ie at*t de ina&orda&i#. 1m reuit s/# prind" totui" n pauza unor veri,icri i #/am rugat s sa#veze o proaspt reporter. S sa#vez)$ -i" asta/i specia#itatea mea$8 >i" pentru c nu ddusem vreun semn c a pricepe despre ce/i vor&a" m/a invitat s iau #oc. 1m s m 3usti,ic" a rostit e# c/o ironie detaat. 1m s re#atez un caz de sa#vare8 -oate ar ,i cazu# s merg mai n trecut" nu) Eti nc t*nr" n/ai de unde s tii anumite #ucruri8 :n treact ,ie spus" tiam destu#e" dar n/am ,cut impruden(a s/# ,ac atent. =i/am compus o ,izionomie naiv i #/am ascu#tat.

-#ecasem n cea de a treia E%pedi(ie. <red c eram ntr/o stare su,#eteasc c*t se poate de amestecat; ,ericit i ngri3orat. <+aris" prima mea so(ie" originar de pe p#aneta ErK% Edup nume#e munte#ui mito#ogicF suportase tocmai opera(ia de adaptare #a condi(ii#e pm*ntene. 1sistasem persona# #a di,ici#e#e opera(ii/#aser" #a modi,icarea unor caractere ereditare" a ,unc(iuni#or care se pretau #a asemenea sc+im&ri. '/a putea s/(i e%p#ic n deta#iu prin ce/am trecut eu" prin ce/a trecut ea. =ai a#es ea$ E su,icient s/(i amintesc c nume#e <+aris" se potrivea cum nu se poate mai &ine. Era" ntr/adevr" o zei( a gra(iei i ,rumuse(ii" o ,ptur pe care orice pm*ntean ar ,i adorat/o. 'u mai vor&esc de mine$ = ame(ise at*ta ,ericire. -*n a p#eca cu a treia E%pedi(ie am ,ost ca un om drogat cu pi#u#e de &eatitudine. .evenisem a#tu# i" dac n/ai ,ost p*n acum ndrgostit" nu prea vd cum (i/ai putea imagina starea mea de atunci. E%ista ns o pro&#em; <ordonu# vita#" cum # numesc specia#itii. Opera(ia se putuse e,ectua numai cu acest pre(. 6or(a &iop#asmatic a scoar(ei cere&ra#e" indicii ei psi+ici erau n str*ns dependen( de ai mei" tria oarecum prin mine" dac vrei o compara(ie mai direct. -entru o perioad de timp aceasta urma s ,ie o condi(ie a&so#ut o&#igatorie i nu ezitasem s/i o,er din zestrea mea pranic. 0inen(e#es" ,useser necesare tot ,e#u# de teste" de interven(ii c+irurgica#e 7 i #a mine 7 dar c*te nu se ,ac n ziua de azi$ -e vremea aceea eu ,usesem o premier terestr" nimeni nu se mai ncumetase #a aa ceva. :n cazu# p#ecrii me#e intervenea ns o comp#ica(ie. <ordonu# acesta a# vie(ii du&#e" comune" cum era i norma#" avea s se su&(ieze. <a atunci c*nd te despar(i de o persoan drag2 imaginea se terge din ce n ce mai mu#t" se pierde" c+iar dac #egturi#e su,#eteti sunt ace#eai. <am asta era situa(ia #a noi" curentu# meu nervos care se scurgea ctre ea" pe nevzute#e cana#e de iu&ire" era supus n cazu# p#ecrii me#e unei pierderi pe traseu# at*t de #ung a# cosmosu#ui. 5otui" tre&uia s p#ec$ '/aveam ncotro" ,ceam parte dintr/o ec+ip care nu putea ,i descomp#etat" nu puteam re,uza. =ai a#es c nu consideram perico#u# prea mare. .ar8 .oi ntr/unu# nseamn mu#t ,ericire" e adevrat" ns i prea mu#t ne,ericire" uneori. =i/am dat seama de asta prea t*rziu. >i am p#ecat. <u c*t m deprtam" cu at*t se su&(ia cordonu# prin care transmisiunea ,#uidic ntre(inea via(a ace#ei ,pturi nc p#p*nde. :mi nc+ipuiam oc+ii ei adum&ri(i" mi/o imaginam aco#o" n sa#onu# astronomic" cu m*ini pa#ide regsite n aer" cu privirea trecut dinco#o de tavanu# transparent" nspre +u# ncrustat cu mi#ioane de oc+i g*nditori" statornici(i parc de eternitate. O statuie de cear mode#at #*ng un ,oc prea vio#ent" unde se su&(iaz i dispare n adierea mo#com/sonor a &rizei arti,icia#e. <*teodat" n timp ce astronava ng+i(ea distan(e#e" o vedeam aievea" st*nd nemicat su& ceru# care continua s/i desc+id poteci#e prin in,inite #umini(e p*#p*itoare" acei #icurici izo#a(i pe ,ondu# de pcur" inaccesi&i# ce#or mu#(i.

'emicat i concret. <a un su,#u oprit &rusc pe/o supra,a( de sensi&i#itate ra(iona#. >i sim(eam cum ace# su,#u ca#d m m&r&teaz" m sus(ine. 1veam ntr/adevr nevoie de aa ceva" nu numai eu" ci to(i" eram cu to(ii prizonieri. >tii c*te ceva despre -#aneta 4erde" de asta ai auzit" sunt sigur. 1m s m opresc numai #a situa(ia disperat n care ne/am a,#at #a un moment dat" #a e,orturi#e co#ective i" mai a#es" #a ceea ce m/a costat pe mine2 #a consecin(e#e acestor e,orturi. Saut reuise n a zecea zi a captivit(ii noastre s/mi arunce c*teva vor&e care/mi #muriser pu(in rostu# #ungi#or zi#e petrecute n su&terane#e -#anetei 4erzi. 4or s ne o&#ige #a o supunere tota#" optise Saut i m &izuiam pe perspicacitatea sa n ast,e# de situa(ii. .in pcate" despre cei#a#(i supravie(uitori ai navei =O!S" nu a,#ase nici e# nimic. 1m cutat atunci s ,ac o scurt reconstituire a situa(iei n care ne a,#am de #a do&or*rea noastr de ctre raze#e trimise n nt*mpinarea navei. .in doisprezece mem&ri" c*(i numra ec+ipa3u#" patru muriser imediat" doi erau aproape para#iza(i" cei#a#(i ase se a,#au izo#a(i unu# de a#tu#" e%cep(ie ,c*nd Saut care" dispun*nd de/o ,or( menta# deose&it" ,cea pe trans#atoru# ntre noi i rz&oinicii verzini. .octoru# 9onic ,usese adus o dat cu mine. 'u ne putuserm spune mare #ucru. 1poi nu/# mai vzusem. 'ici pe e#" nici pe Rina" nici pe !rsi" nici pe 6a#cis" e,u# E%pedi(iei i specia#ist a# z&oruri#or cosmice din p#anu# .. <urios n aceast nenorocire era tratamentu# verzini#or care nu ne ,ceau nici &ine" nici ru2 pur i simp#u ateptau 7 ce anume nu tiam nc2 poate s crpm din propria noastr ini(iativ. 'umai c nu eram prea dispui #a aceasta. = g*ndeam n primu# r*nd #a <+aris. >tiam ce perico# o atepta. -utea muri #a orice consum e%agerat" #a orice pierdere de ,or( nervoas depind #imita admisi&i#u#ui. =surm cu pai mrun(i ncperea goa# cu atmos,er verzuie" aa cum erau de ,apt toate #ucruri#e" toate viet(i#e de pe aceast p#anet #u%uriant n vegeta(ie" cu c#diri#e aidoma ,use#or" ,r nici un ,e# de co#(uri" cu verzini #ipsi(i de orice c#dur" venic ncrunta(i" cu ,e(e#e triung+iu#are" aproape ,r &uze" n care oc+ii verzi/ g#&ui ne priveau constant cu aceeai cuttur" cu pru# ca #ii(a" czut n p#ete &ogate pe umerii ,iravi i ap#eca(i n ,a( 7 ceea ce #e ddea aspectu# unor g+e&oi rutcioi i dizgra(ioi. -rima ast,e# de ,a( m aruncase ntr/o uimire amestecat cu si#. 4erzinii rostogo#eau sunete#e prin gura #or #arg i su&(ire d*nd impresia unui sc*r(*it de u neuns. .ei atmos,era era respira&i# sim(eam cum vene#e de #a t*mp#e mi zv*cnesc ca nite e%p#ozii ritmice n s*nge" n creier. = prv#isem atunci n iar&a ascu(it" (epoas. O c#dur m ptrunsese deodat" ceru# gurii mi se ump#use de ,#cri uscate" atunci o vzusem n ,a(a mea pe <+aris" c+ipu# ei rvit i" c+inuit2 cu un e,ort de voin( m/am rupt din imo&i#izarea care mi se strecura n tot corpu# i acoperea treptat ,iecare prticic din mine. 5re&uia s m mic" tre&uia s supravie(uiesc. 1a g*ndeam" aa mi impuneam mai nainte de a ,i imo&i#izat de verzini cu cngi#e #or diri3ate de #a distan( 7 nite cngi cu #aturi oare se mode#au dup mrimea costume#or noastre. 1poi ne/au pus n ,a( nite #anterne cu o #umin groas" apoas" uor de suportat de oc+i" dar nu i de creier. 6a#cis

czuse ca o ,runz veste3it &rusc i p#anat c*teva c#ipe ncoace i nco#o. 1poi mi venise i mie r*ndu#. .up ce ieisem din cercu# de ame(e#i" de" su& greutatea care/mi nv#uise p*n atunci ,runtea i cea,a" m g*ndisem din nou #a <+aris" nu tiam dac rezistase ocu#ui. <*nd mi/a aprut n g*nd" mi/ am dat seama c a supravie(uit. 1sta mi/a dat ncredere" m/a a3utat s triesc" s vreau s triesc. 1parent" ideea a venit din senin. -ro&a&i# ns c a ,ost mu#t timp rumegat de su&contientu# meu2 i c*nd dormeam i c*nd eram supui msurtori#or 7 verzinii ,ceau ,e# i ,e# de teste cu noi. :ng+i(eam m*ncarea cu o nd*r3ire pornit dintr/un ad*nc parc mai pro,und dec*t instinctu# de conservare. = micm n #imite#e ngrdirii trasate de raze#e a#&icioase i dense" cut*nd mi3#ocu#" posi&i#itatea" care a iz&ucnit &rusc" ner&dtoare s se materia#izeze. 1u nceput e%erci(ii#e" ,oca#izarea intens de g*nduri din diverse puncte" pe di,erite cana#e. Legtura cu Saut am ,cut/o aproape imediat. Recep(iona uor i/mi transmitea g*nduri#e #ui cu o c#aritate e%traordinar. La nceput mi/a ,ost c+iar team s nu ,ie vor&a de/o amgire" s nu iau cumva drept g*nduri recep(ionate" proprii#e me#e speran(e. .ar nu" m/am convins cur*nd c nu era vor&a de/o prere. <omunicam ntre noi aproape ca i cum ne/am ,i a,#at ,a( n ,a(. :n #oc de sunete" de vor&e" ve+icu#am g*nduri#e. >tii c vor s ne trans,orme n verzini) :n verzini) .e ce nu) <*nd Saut ,cea asemenea aprecieri 7 dep#asate dup prerea mea 7 imaginea #ui se tu#&ura" nu/i mai puteam pstra n minte imaginea" g*nduri#e se tu#&urau i e#e. 5re&uie s #um #egtura cu cei#a#(i # ntrerupeam eu. S ncercm cu cei para#iza(i. 4oi ncerca mai nt*i s/i vindec2 mi tre&uie ns a3utoru# tu. 'e vom uni g*nduri#e i ,or(a menta# va ,i ast,e# mai puternic. 1poi a urmat sa#varea e%pedi(iei" ns consumasem i ,or(a necesar <+arisei2 propria ei energie era insu,icient. <orpu# ei n curs de adaptare necesita un consum mare. =/am ,rm*ntat zi#e ntregi" tiam c este aproape o crim ce urmeaz s ,ac2 apoi am ntre&at/o" nu tiu dac m/a auzit" dac mi/a prins ape#u#8 >i i/am #uat din via(a ei pentru a/mi sa#va semenii" pentru a sa#va E%pedi(ia" >i am sa#vat/o" am ani+i#at ,or(e#e raze#or" #e/am ecranat printr/un zid masiv de g*nduri com&inate" raze#e verzini#or nu erau a#tceva dec*t &iocuren(i2 verzinii i cana#izau propria #or voin( spre noi prin intermediu# unor aparate de directivitate 7 n ace#ai timp i amp#i,icatoare. 'ici un nve#i" nici un sistem de protec(ie nu poate rezista voin(ei g*nduri#or care pot ptrunde peste tot. <eea ce vedeam ca #umin groas i a#&icioas era doar sistemu# de orientare" care aducea pe cu#oar" pe un ca&#u cu pierderi minime" voin(a verzini#or. .ar #e/am distrus/o ,o#osind propria #or arm i pentru c nu ne puteam compara cu cantitatea #or de voin(" iar nici nu aveam aparata3u# necesar de cana#izare i amp#i,icare" am ,o#osit surpriza" tactica unor vec+i #upttori" care nu atacau dec*t prin surprindere ,or(e dispersate. 1poi am pus m*na pe #anterne#e" pe re,#ectoare#e #or i situa(ia s/a sc+im&at. .in anumite puncte de vedere eram mai evo#ua(i dec*t

ei. .ispuneau de mu#te cunotin(e" mai a#es de distrugere i ani+i#are a materiei prin ,or(a psi+ic ns erau #ipsi(i de imagina(ie" de daru# com&ina(ii#or" se repetau" nv(au &ine un #ucru i pe ace#a # ,ceau #a nes,*rit" din ce n ce mai &ine" mai puternic. O ,isur n aceast organizare per,ect a #or i punea n ,a(a unui ,enomen pe oare nu/# puteau n(e#ege dec*t cu greutate" de ce#e mai mu#te ori tardiv. .up e#i&erarea noastr" prima mea gri3 a ,ost s/i transmit <+arisei c*t mai mu#t energie vita#. -rea t*rziu. 'u" nu murise. 'umai c nu putuse suporta dintr/o dat nite vi&ra(ii" nite unde aa puternice" eu nu avusesem posi&i#itatea s apreciez prea &ine distan(a aceea enorm" nici s dozez via(a pe care i/o trimiteam2 apoi proprii#e me#e g*nduri su,eriser o ciudat sc+im&are 7 prea mu#te in,#uen(e" apoi" aeru# n care m a,#asem" poate i adaptarea mea #a mediu# de aco#o8 <*nd m/am rentors" <+arisa era o ,a( verzuie" triung+iu#ar" cu pru# #(os de cu#oarea i consisten(a #inti(ei2 cu oc+i g#&ui i pie#ea de un verde murdar ntrerupt ici i co#o de n(epturi a#&e. Era de/o +idoenie pe care nici verzinii nu o puteau atinge. Era produsu# mai mu#tor in,#uen(e p#anetare" o +i&ridare ne,ericit i respingtoare. <*nd am vzut/o" dei ,usesem prevenit" am crezut c m ,r*mi(ez n mii de sc*ntei de ,urie" mi#" durere" toate amestecate" nv#mite n toate ung+ere#e corpu#ui i su,#etu#ui meu. 1u ,ost ce#e mai cump#ite momente prin care am trecut. :mi vedeam propriu# meu idea# de ,rumuse(e" iu&ire" trans,ormat. :ntr/o artare &izar i respingtoare. <*nd m/a privit" c*nd am vzut n oc+ii pe care/i iu&isem at*ta" deveni(i acum pete g#&ui" c+inuite" c*nd am vzut" zic" #umini(e#e ace#ea de dragoste i dorin(" care emanau i se t*rau spre mine cu rug umi#" am vrut s ,ug" s ur#u" s intru n pm*ntu# pe care mi/# dorisem at*ta$ '/am ,cut nimic din toate astea. -oate c m/am g*ndit #a sacri,iciu# ei" sacri,iciu pe oare # ,cuse numai pentru mine" pentru a deveni pm*ntean. =i/am impus &uze#or s nu se str*m&e" &ra(e#or s n/o resping" oc+i#or s nu o strpung" picioare#or s nu ia #a goan. >i/a apropiat ,a(a punctat de a mea" pie#ea de iar& co#orat" gura su&(ire" ntreaga ei ,ptur care primise noi tipare date de -#aneta 4erde i trimise de mine" incontient" ctre ea8 .a" cred c era mai &ine de o mie de ori s moar" sau s mor eu nainte de/a o revedea aa cum arta. >i/ar ,i cru(at at*tea umi#in(e" at*tea ,rm*ntri" s,or(ri" pierderi inuti#e de timp i energie. <ur*nd" n/a mai avut nevoie de ace# cordon care ne #egase" era su,icient de puternic pentru a nu mai ,i #ega(i unu# de a#tu#. <*nd" n ce#e din urm" a n(e#es c#ar c o revenire nu/i posi&i#" c totu# tre&uie distrus" a p#ecat" #s*nd n urm doar amintirea ei tragic ntovrindu/m prin toate peregrinri#e me#e astra#e8 .arne rmase ng*ndurat. -rea c urmrete o prezen( rea#. <+aris ,usese renviat i readus #*ng e#" naterea ei continua s/# (in #egat cu un cordon care nu putea ,i nc dez#egat. <u un cordon invizi&i# prin care via(a" o via( ciudat" continua s circu#e n am&e#e sensuri; <+aris i .ame" .arne i <+aris8 =i+ai# Grmescu.

=ar#in ce# ru. <opi#u# murdar i 3erpe#it st n penum&r" #*ng zidu# ruinat" acoperit de a#ge#e &r&oase. 6eti(a a a(ipit" cu pru# umed intr*ndu/i n oc+i i n gur. Gdren(e#e de pe ea #as pe a#ocuri dezgo#ite por(iuni din p*ntece#e v*nt de ,rig. 0iatu# d drumu# #a caseto,onu# ca o pietricic neagr i continu nregistrarea nceput cu o zi nainte. .in c*nd n c*nd se oprete" tresrind" i p*ndete zgomote#e mrunte c*teva c#ipe. .e dou ori se apropie de ,eti( i o srut pe pie#ea crea( a p*ntece#ui a#&striu. Ea # mpinge #a o parte" n3ur*nd prin somn. 0iatu# se ntoarce de ,iecare dat #a nregistrare" #s*nd arma proptit de zid. 4or&ete ntretiat" cu pauze" con,uz" neo&inuit. 0ata#ioane#e au ,ost spu#&erate8 'u pute(i n(e#ege ce nseamn asta. Era ca o victorie. >i #otuii se og#indeau n piscina secret. Eu i sora mea vindeam gri,onii naripa(i pe oare i dresasem i aveam acces n caste#. -e vremea aceea caste#u# era str#ucitor i e%ista un diamant ciop#it n aa ,e#" nc*t privit n u#travio#et" S" n ,ine" reproducea istoria i#ustrat n micare a p#anetei. >arpe#e cu pene" sgeata de ,oc8 9ar &ate v*ntu# i nregistrarea o s con(in parazi(i. >ti(i ce se ascunde n spate#e acestei nt*mp#ri) 1cum" c*nd totu# s/a terminat am s v pot spune. .ar s v povestesc nt*i nt*mp#ri#e. >ti(i ce suntem noi) .in(ii 0a#auru#ui. <rezuser c te po(i 3uca ,r s p(eti nimic. 1u semnat din(ii" dup ce #/au ucis. Se sim(eau n siguran(" nvingtori. 'e sim(eam. .ar din din(ii semna(i au rsrit armate#e. -ovestea cu capete#e. >i unde tia 6t/6rumos unu rsreau dou. 5receam pe strzi#e cet(ii i ne ntre&am nedumeri(i de unde or ,i venind to(i aceti din(i pe care nu/i vzuse nimeni mai nainte. .e unde or ,i rsrit) .e prin a#te (ri) .in a#te ga#a%ii) i nu n(e#egeam c sunt din(ii &a#auru#ui care au dat rod. 1cum am ?T ani" sunt &tr*n. Sora mea este &tr*n i ea. 'ici copiii notri nu mai sunt tineri" de3a capa&i#i s poarte o arm n m*n2 rz#e(i(i pe -#anet" cine tie c*(i or mai ,i trind. 'umai noaptea" ,iindc ziua nu se zrete nimic" poate ,iindc ne ,erim prin coc#aurii vio#en(i" poate ,iindc" cine tie" s/ar putea s nu mai ,ie nimeni. '9=E'9" m n(e#ege(i)$ Singuri pe aceast p#anet pustie. .in c*nd n c*nd" pe undeva mai sun un te#e,on. = reped s rspund dar sun a#tu#" i a#tu#" i a#tu# i noi nu mai avem timp dec*t s rspundem 1#o$ i s ,ugim #a a#tu#; 1#o$ i iar 1#o$ .ar rspunsuri#e nu mai avem timp s #e primim. 'oaptea ns" pe #ocuri#e mai ridicate se vd ,ocuri#e. .ar nu tim dac sunt semeni" sau din(ii &a#auru#ui. .e a#t,e#" i noi suntem din(ii &a#auru#ui8 Se ntre&au de unde au aprut to(i aceti8 'u tiu cum s #e spun. .in(ii" vreau s zic. :nt*i c*(iva. Rari" dar se sim(ea ceva n ei. !n ,e# de siguran(" de prestan(" de agresivitate. 1poi erau tot mai mu#(i. <ircu#au pe autostrzi" invadaser caste#u#" i a ,ost nevoie s #i se dea drepturi i #egi specia#e. -e atunci eram t*nr" c+iar ,oarte t*nr; nu aveam nici zece ani. Sora mea era virgin.

<iteam cr(i" cr(i#e sunt &a#auri a#&i cu din(ii negri. 4oi n/o s cunoate(i niciodat ce nseamn o carte. :n e#e erau poveti" e%p#ica(ii" semne. .in(ii cr(i#or erau un ,e# de semne" n spate#e #or se ascundea ceva. 'u am gsit ns nici n e#e" n niciuna din e#e" niciodat" rspunsuri #a pro&#eme#e me#e. Erau ca nite iriza(ii n petro#" pe supra,a(a apei" dup o p#oaie mare. !ne#e erau ,ade" une#e interesante" a#te#e c+iar ,rumoase. .ar niciuna nu rspundea #a ntre&ri" #a pro&#eme. !ne#e ddeau s,aturi" dar inuti#e. <um s trieti" ce s ,aci. .ar" n rea#itate" metode#e i practici#e erau inuti#iza&i#e. Se credea c sunt scrise de semenii notri ns8 5otu# era o impresie" o i#uzie8 6#eacuri$ La nceput semenii considerau .in(ii 0a#auru#ui n,iortori. Se temeau de ei" #e era sc*r& de ei. 5reptat ns m/am o&inuit cu prezen(a #or" sau a tre&uit s ne o&inuim. S ne o&inuim)$ O$ <e am zis$ La strigtu# &iatu#ui" ,ata tresare din somn. 5aci" zice ea. <e ,aci aco#o) 1poi tace scrut*nd p*nditor #initea nop(ii. <e se aude) :ntrea&. <e se aude) :ntrea&. St" taci$ Gice &iatu#. 4in.$ Gice ea speriat i intr n panic. :i ,r*nge m*ini#e. 0iatu# a #uat arma i p*ndete. .up o vreme se #initesc. 6ata vine s se cui&reasc #a pieptu# #ui. E# o srut. <e vrei s ,aci) :ntrea& ea. >i dac vin) ./i dracu#ui$ '/au dec*t s vin. .e a#t,e# nu mai aud nimic. Eu mai aud. 'u mai auzi nimic. Ji se pare. 1vem i ,ocu# aprins8 >i ce dac) 6ocu# ne apr. .e unde tii) 'u ai vzut) >i pe ce#e#a#te cu#mi sunt ,ocuri aprinse. 1sta nu nseamn nimic. -ot ,i a#e #or. =/am g*ndit mu#t #a ceva. 9a uit/te #a mine. .e ce) !it/te #a mine$ 'u vreau. =i/e ,ric. !it/te$ 'u$ Eti proast. <ei doi copii se m&r(ieaz" n timp ce &anda caseto,onu#ui continu s se deru#eze p*n a3unge #a capt" ca i n ce#e#a#te seri. 0urni(eaz mrunt peste ruine. =i+ai Grmescu ] 1desea mi propusesem s merg pe r*u#e(u# care trecea prin ,a(a por(ii" s vd unde duce. Era un ,e# de scursur de zoaie. .ar" cum nu #/am vzut niciodat secat" mi/am zis c tre&uia s duc undeva. 'imeni din sat nu a

,ost n stare s/mi spun unde se vars i" cum nu am gsit n nici o +art" oric*t de deta#iat" nici o indica(ie cu privire #a e#" m/am +otr*t n vacan(a de var s iau e#evii i s ,acem o e%cursie de e%p#orare. >tiam c nu pot ,i mai mu#t de cinci Hi#ometri p*n #a satu# ce##a#t i &nuiam c r*u#e(u# va trece prin pdure ca mai apoi s a3ung pe undeva pe aproape de Horodin(i. Era nc rcoare i copiii au str*ns &uc+ete de ,#ori sau paporni(e cu zmeur i mure. <*(iva" de #a cercu# de zoo#ogie" a#erg*nd dup ,#uturi" au intrat ntr/un vad secat p#in cu urzici. <*nd au ieit de aco#o" mai r*deau nc de ei" s/a produs ns un ,apt care a in,#uen(at cugetu# nostru" ca s zic aa" ntr/un mod cu totu# specia#" d*nd o turnur captivant i p#in de neprevzut e%cursiei. Roii pe picioare i pe m*ini de #a urzictur" niciunu# din ei nu prea ns. -reocupat de asta. >ti(i ce specie este ,#uture#e capturat) =/a ntre&at un puti art*ndu/mi tro,eu# purtat cu mare gri3 de urzica(ii iu&itori ai naturii. 'u" am recunoscut" privind #a ,#uture#e a#e crui aripi pa#pitau iriz*nd n tente de a#& i negru cati,e#at 'u am mai vzut niciodat vreunu# care s/i semene" am precizat" admir*nd aripi#e c*t ,runza de castan toamna. 'ici noi. .ar 5ite# spune c ar ,i un ,#uture cap/de/mort. 1m z*m&it nduioat de naivitatea i entuziasmu# presupunerii i #e/am e%p#icat c specia respectiv nu poate ,i gsit dec*t n 1merica de Sud i c este deci imposi&i# ca vreun reprezentant s a3ung n Europa. .e a#t,e#" purttori ai unei &o#i vira#e cump#ite" #e/arm spus" sunt socoti(i ,oarte prime3dioi. .ar se vede c e%cursia noastr era menit s se des,oare su& semnu# unei ciudate ste#e. R*u#e(u#" cu c*t naintam" se #rgea ,r a primi nici un a,#uent vizi&i#. Este vor&a" pro&a&i#" de izvoare su&terane care # a#imenteaz" am ncercat s dau eu o e%p#ica(ie ra(iona# unei rea#it(i ira(iona#e. .ar u&rezenia ipotezei era evident. Eram comp#et derutat. .e a#t,e#" r*u#e(u# era acum un ,#uviu #arg" cu ma#uri#e co#cind de o vegeta(ie #u%uriant. 9at" #iane$ 'u se mai putu stp*ni unu# dintre copii. :ntr/adevr" am zis. >i din momentu# ace#a mi/am dat seama c s/a a#es pra,u# de tot prestigiu# meu pro,esora#. 9at i nite se^uoia$ >i sicomori$ =i se prea c visez ur*t. O ,#or &ur#esc invadase pdurea 5op#ingeni i ma#uri#e r*u#e(u#ui" de ,apt =are#ui 6#uviu Enici nu tiam c e%ist un asemenea ,#uviu trec*nd pe #*ng stucu# nostru nenorocit" &a c+iar" nici nu auzisem de un asemenea ,#uviu n Europa8 = g*ndeam c ar ,i tre&uit s i se acorde o mu#t mai mare importan( #ocu#ui de unde izvora" sate#or pe unde trecea" &a c+iar i (rii care avea un asemenea ,#uviuF. Oare se vars direct n mare) =/a ntre&at unu# dintre copii i mi/am dat seama c mi este cu neputin( s i rspund. 1m gsit o p#ut din ar&ori de cauciuc i ne/am urcat pe ea. 9ntrasem ntr/un 3oc ne&unesc" dar m g*ndeam c totu# se va s,*ri n satu# de a#turi"

c*nd vom reveni #a rea#itate i ne vom trezi din de#iru# acesta co#ectiv. :n ,ond" nu pot ,i prea mu#t cinci Hi#ometri. :ncepuse s se #ase seara i copiii se p#*ngeau c #e este ,oame. 'e/am apropiat de un (rm i am de&arcat. <u greu am reuit s rz&im prin 3ung#a deas" dar am a3uns &rusc #a un temp#u mega#itic" ntr/un #umini cu iar& na#t. <opiii s/au risipit pe #*ng copacii cu ,ructe mari i" ncep*nd s strig ca s/i opresc" mi/am dat seama c n spa(iu# ace#a gigantic vocea nu are ecou. Era ceva ca i cum a ,i ur#at ntr/un ca#up de vat de stic#. 1m #uat/o #a ,ug dup ei" pe a#eea pietruit de #*ng temp#u. Era o oa#e a crei vastitate mi se trda treptat n ,a(a oc+i#or. .up un timp am a3uns n dreptu# unor uriae edi,icii. >i am rsu,#at uurat vz*nd n deprtare un p*#c de ,emei i &r&a(i. :i voi ntre&a ncotro au #uat/o trengarii" mi ziceam. .ar" a3ung*nd n dreptu# #or" am constatat o stranie ncremenire. 6iguri#e c+ipee i tinere preau s i#ustreze o dureroas scu,undare" un neant tota#. 1m ntre&at ceva" dar vocea mi era ,r rezonan( i nimeni nu a o&servat nimic. Rmsesem (intuit2 asemeni o apsare grea m strivea. >i" dup un timp" o t*nr cu c+ipu# s,*ietor de trist ntoarse oc+ii ctre mine" ncet de tot" i mi/a tre&uit mu#t p*n s n(e#eg c" de ,apt" nici nu m vede. :ntr/un t*rziu mi/am amintit de ,#uviu" de p#ut" de oameni. =o#eit de acea atmos,er viciat" ,iecare pas era un e,ort de nedescris. :nt*#nind o santine# narmat am strigat ctre ea; !nde sunt) .ar vocea mi se pierdu n cea(. Santine#a nu mi/a rspuns i am p#ecat mai departe c#tin*ndu/m. -resiuni de mii de t+ori apsau peste mine i ntreag aceast #ume grandioas i minunat mi prea un munte de aur prv#it peste piept s m n&ue. .oar undeva departe" deasupra" cor&ii negrii se roteau croncnind" ca deasupra unei prpstii pe ,undu# creia zace un ca# cu picioare#e rupte. >i a3ung*nd pe ma#u# apei Em g*ndisem s sar n ea i s m #as purtat #a va#eF am constatat c r*u#" i dintr/o parte i din a#ta" curgea ntr/ aici. >i/am dedus c a3unsesem #a marea unde se vars ,#uviu#" i c nu mai aveam unde m duce nicieri. =i+ai# Grmescu. -rogramu# 'u am reuit niciodat s n(e#eg cum ,ac cei#a#(i de g*ndesc i triesc norma#" uni,orm" ,r pro&#eme. Eu sunt pro&a&i# a#t,e#. La mine totu# este dezec+i#i&ru. 'u am avut niciodat un drum precis" nu am tiut niciodat care este (e#u# meu" scopu# ctre care p#uteam prin acest #a&irint de ,apte" vor&e" persoane. 4ocea mi rsun cu un uor ecou n spa(iu# go# a# s#ii. <ine este Wanda) :ntrea& g#asu# de su& &o#(i. Wanda" rostesc ,r s m pot stp*ni" cu toate c mi dau toat si#in(a. Wanda este o ,emeie ,rumoas. <*nd am cunoscut/o mi prea c

ascunde un secret. =ai t*rziu" dei senza(ia c ascunde ceva persista" am ntors/o pe toate pr(i#e i nu am gsit nimic ascuns" interesant" o&scen mcar" #a ea. Este cea mai anost i goa# ,orm imagina&i#. 0ine" su,icient pentru astzi" mi zice vocea de su& &o#(i" i simt c sunt iar #i&er. = sco# din ,oto#iu# p#uat i mi cuprind ,runtea n m*ini. .up interogatorii#e astea" de ,apt nu sunt at*t interogatorii c*t un ,e# de introspec(ii #a care nu m pot opune n nici un ,e#" deci" dup e#e" m simt rvit" nu mai sunt stp*n pe proprii#e me#e idei. 4oin(a m/a prsit. Sunt gunos i ,ad. >i g*nduri#e se pr&uesc une#e dup a#te#e n 'eant. -rimesc m*ncare i m cu#c" dei nu mi este niciodat somn. .e diminea( m trezesc i m nt*#nesc cu cei#a#(i n ,a(a unei c#diri de ,orm per,ect para#e#ipipedic. 9eim din ea. .ar nu tim ce am ,cut aco#o. 'imeni nu tie asta. -oate c dup ,iecare somn" sau ceea ce credem noi c este somn" murim de ,apt" i ne natem din nou" trec*nd prin somn ca printr/un gang" ca printr/un intermundiu" ca s a3ungem de ,iecare dat n a#t parte" nsc*ndu/ne de ,iecare dat n a#t #ume semn*nd identic ce#or#a#te" dar a#ta" ntre e#e e%ist*nd discontinuit(i ,unc(iona#e uor de sesizat" at*t mpre3uru# c*t i n comportamentu# nostru" i din a,ar" i din interior. >i atunci" diminea(a" c*nd ieim din c#direa aceea misterioas ca s ne rsp*ndim pe #a tre&uri#e noastre" atunci tim din nou ce vrem" cine suntem i ce tre&uie s ,acem. 1dic" mai precis" cei#a#(i tiu" ,iindc eu tot nu tiu nici atunci" i rtcesc toat ziua de co#o/co#o privind #a cei care car resturi#e umane am&a#ate n #zi dreptung+iu#are" sau m preocup toat ziua a3ut*ndu/i pe cei de #a maternitate s i triasc via(a n mod comp#et i activ" s devin uti#i. 9au atunci un copi# i # scot n curte. 1co#o # #as pe o &anc #a soare. <opi#u# ur# i cei dinuntru se str*ng de ,iecare dat minun*ndu/se cum de a a3uns aco#o" se agit mpre3ur p*n # recunosc i # duc napoi de unde # #uasem. Sunt n stare s ,ac trea&a asta de nenumrate ori n aceeai zi ,r s #e intre n re,#e%" i am a3uns #a conc#uzia c sunt c#uzi(i de instincte primare automate" neav*nd nici c+iar cea mai e#ementar ra(iune" cci de,ini(ia acestui ,e# de comportamente ira(iona#e o gsisem ntr/o carte de &io#ogie. 1co#o era dat de e%emp#u comportamentu# viespii #a intrarea n vizuin. 4iespea #as prada n ,a(a pragu#ui" dar nu ca s ai& mandi&u#e#e #i&ere spre a rspunde eventua#e#or atacuri" ci din instinct. 9nspecteaz viesparu#" apoi i ia +rana i intr. .ar dac i ,uri +rana" mut*nd/o cu un centimetru mai departe" ea nu se mir" nu se impacienteaz i nu pare de#oc derutat. -#eac" o gsete" o aduce" o #as #a u" intr" iese" nu o gsete iar i tot aa #a in,init" de unde se poate deduce c totu# nu este a#tceva dec*t un instinct. S ,ie oare acest instinct un semna# c instincte#e au ,ost c*ndva #ogic) Savan(ii spun c nu. S ,ie vor&a oare #a semenii mei" care se mir de ,iecare dat de copi#u# pe care # #as pe &anc" de #ogic) 'u" nu ar avea nici un motiv. .ar nevoia mea de a n(e#ege atunci c*nd concep i ,ac asemenea e%perien(e" nevoia mea de a n(e#ege este o dovad de #ogic) 'u cred s e%iste nici un argument so#id n spri3inu# acestei idei. .ar vocea" ntre&ri#e ei" scopu# cu care mi #e pune" aco#o" su& &oite"

oare vdete ra(iune) Sau ntre&ri#e sunt tot un instinct) -oate c o main gigantic" a&so#ut mecanic i ,r sens ,ace totu#" dar ce# care o ,i construit/ o) 'u" nici aici #ogica nu este sine ^ua non s o construiasc. -oate c este vor&a de un anima# a# crui instinct este pur i simp#u ace#a de a construi o main care s ,ac introspec(ii. .up/amiaza" n ,iecare zi" urmeaz secven(a cu Wanda. .e ,iecare dat c*nd o regsesc ea este m&u,nat i se p#*nge c am nt*rziat. Eu nu tiu niciodat c*nd i unde o voi nt*#ni. .ac mi/a aminti de ea nainte nici nu a ti unde s o caut. .ar nu mi amintesc de ea dec*t c*nd o regsesc. >i de ,iecare dat #ucruri#e mi par programate dinainte. .ar nu sunt sigur. S/ar putea ca regsiri#e s se produc instinctiv" s ,ie vor&a de un instinct a# speciei; ,eme#e#e i mascu#ii" despr(i(i c+iar unii #a un po# i cei#a#(i #a antipo#" #a o anumit or pe zi se nt*#nesc" c+iar dac pentru asta ar ,i nevoie de o convergen( a antipozi#or" s,id*nd #egi#e ,izicii i #ogica. Este doar cunoscut de toat #umea c instinctu# este mai puternic dec*t ra(iunea ori voin(a. 1poi introspec(ia n ga#eria pustie. Sunt descusut ce sunt" cine sunt" ce am ,cut" ce am sim(it" ce am crezut. 1poi vidu#. Somnu#. >i toat e%isten(a mea" i toate g*nduri#e" cunoaterea nsi" se nc+id n cercuri. 'ici un drum" nici o investiga(ie nu duce nicieri. Oriunde m/ a ascunde" #a ora ,i%at din zi apar Wanda" ga#eria" vocea" somnu#" intermundiu#" diminea(a" speran(a" nou# program venit din 'eant i noua zi. Singuru# #ucru care i deran3eaz este ,aptu# c mi dau seama de asta. =ai sunt contraria(i i c" n #oc s ,iu reprogramat" i vec+ea reprogramare s se tearg ,r reminiscen(e esen(ia#e de impedan(" #a mine cic#u# Histerezis este #arg" nepermi(*nd tergerea vec+i#or programe" ce#e noi suprapun*ndu/ se une#e peste a#te#e. .e ,apt de aici a nceput totu#. .e #a contiin(a #i&ert(ii. <ei#a#(i sunt convini c ac(iuni#e #or sunt o micare &roOnian necontro#at i necontro#a&i#. La mine" proasta reprogramare" proasta tergere i renregistrare" m mping #a ideea c micarea noastr este doar o copie" dar a cui) >i micarea aceea care ne programeaz" nu este cu adevrat &roOnian" a noastr ,iind doar coordonat de #egi &roOniene) >i totu# a nceput pentru mine n ziua c*nd am g*ndit asta. =/am trezit n sa#a goa#" i vocea de su& &o#(i m/a ntre&at pentru prima dat; Ei" ce prere ai) 'u cred nimic. .eocamdat doar nu n(e#eg. .oar n/am dormit. 0a ai dormit$ .e ce (in mor(i s m conving c am dormit) 1m ntre&at/o pe Wanda" ns ea nu a rea#izat su&ti#itatea. .ac ei (in cu tot dinadinsu# s m conving c sunt pe o pist ,a#s" nseamn c sunt pe o pist care i deran3eaz" care m duce #a un punct pare nu #e convine #or s/# a,#u. <are) .eocamdat nu tiu nimic i nici nu am cum s a,#u at*ta timp c*t nu am nici o in,orma(ie nou care s desc+id ou# ra(iunii n care m/am nc+is. Ou# proprii#or me#e #imite de ra(iune. -i" de3a ai a3uns dinco#o" a zis Wanda i mi/a dat ideea sa#vatoare. .ar nu pot ,ace pasu# at*ta timp c*t sunt programat. .ac nu reuesc s

intru n sa#a goa# treaz" i asta este imposi&i#" cum s ,iu treaz n somn) .ac a putea s #e spun c tiu" c am ,cut pasu# pe care ei vor s m mpiedice s/# ,ac" voi ti n ,unc(ie de reac(ia #or oare era pasu# i # voi ,ace cu adevrat. .ar" at*ta timp c*t dorm" nu am ,cut nimic. Eu dorm" vocea m ntrea&" i eu nu pot s m pre,ac" s mint" s pc#esc maina de introspectat. 5ot g#asu# a ,ost ns ce# care mi/a dat ieirea din impas. 9mportant nu era s/i rspund treaz" ci s/i rspund. S visez c sunt treaz. Wanda se tergea treptat n camera care i distorsiona spa(iu# str*mt ctre coridoare#e ace#ea cu construc(ie con,uz. >i mi/am zis; 'u atunci dorm$ 1cum mai dorm nc i sunt pe ca#e s m trezesc aa nc*t c*nd vocea m/a ntre&at" eu am rspuns; <red c sunt treaz. <red c m/am trezit. >i vocea nu mi/a mai spus c sunt #i&er s m duc s m cu#c. <e tii) =/a ntre&at. 5otu#" am rspuns" ,iindc ntr/adevr tiam tot ce se putea ti din in,orma(ii#e pe care #e aveam. 'u era un impas de n(e#egere" ci unu# de cunoatere. <ine eti) 'imeni. 'iciunu# dintre ei. Spa(iu# s/a desc+is" i am constatat pentru prima dat c; ?F sa#a nu era pustie aa cum crezusem2 AF sa#a nu era nc+is" nu era o sa#" ci un #a&irint de cu#oare care se pierd n noapte i neant. 'u percep(ia era cea care m mpiedicase s mi dau seama p*n atunci" dar aa cum e%istase un timp n care nu aveam acces nici mcar n aceast anticamer" i nu pentru c ar ,i ,ost inaccesi&i# sim(uri#or" ci pentru c era nevoie de un sa#t pe vertica#" i nu de oric*te evo#u(ii pe orizonta#" era nevoie de o revo#u(ie psi+ic" de un sa#t ca#itativ" tot aa i de ast dat nu sim(uri#e erau vinovate de nde#ungata mea or&ire" ci pre+ensiunea" capacitatea. 'imic nu m nc+idea n nici o direc(ie. Limite#e me#e erau singura mea nc+isoare. >i m g*ndeam c trucu# ca s ,aci acest pas era s simu#ezi doar c #/ai ,cut. >i m mai g*ndeam c acum sunt #i&er" c am intrat n spa(iu# ace#a ne#imitat n mod contient" independent de micri#e me#e" nemai,iind supus nici unei programri" de care n rea#itate nu era vinovat nici o voce" ei eu" eu nsumi; o main cu autoprogram2 reuisem s depesc programu#" s vd rea#itatea aa cum era de ,apt" dar c pentru acest #ucru ,usese necesar s/mi pc#esc propriu# meu program de autoprogramare prin acest truc" era nevoie s m con,und cu programu# meu de autoprogramare. -rivind mpre3ur am perceput cortegiu# ce#or dormind" pre,c*ndu/se c dorm sau pre,c*ndu/se c sunt tre3i dei dormeau" i am constatat c mergeau cu to(ii pe o direc(ie unic" dei mpre3ur erau nenumrate por(i" desc+ideri" ci. Erau condui pro&a&i# de un instinct a# materiei. -redetermina(i de propria #or predeterminare. = +otr*sem tocmai s o apuc n a#t sens pentru a investiga spa(iu# ace#a nou prin tatonri consecutive de da i nu" de +error i over"

con,orm principiu#ui oarece#ui n #a&irint" dar" privind #a g#oata m&u#zindu/ se" am zrit/o pe Wanda i am remarcat c era totui e%ce#ent" o ,emeie de prima pagin a reviste#or de mod" i am strigat/o peste capete#e mu#(imii; Hei" Wanda$ Wanda a ntors spre mine oc+ii p*n atunci imo&i#i" ca de om n tran" i mi/a ,cut semn cu m*na strig*nd; <e ,aci aco#o" &e#,ere) 'imic" am strigat. 'imic. 'u tiu ce s ,ac i ncotro s o apuc. Hai pe aici" mi/a strigat ea. .oarme. Este n cea mai per,ect stare de auto+ipnoz posi&i# mi/ am zis. >i totui" ceea ce este ce# mai interesant este c reuete s mimeze per,ect o discu(ie ra(iona#. 1cesta este pro&a&i# motivu# pentru care n urma trezirii nici eu nu/mi mai aminteam nimic. 5ot ce ,ceam n aceast stare nu se deose&ea cu nimic de uzua#" de &ana#. Gesturi stereotipe" ,cute de mi#ioane de ori" aa c nu aveam pur i simp#u ce s/mi amintesc. .ar de ce c+eia de &o#t este a,irma(ia c nu trezirea este trezire" ci aceast stare de suspendare psi+ic) =i/am dat seama c nu m g*ndisem nc de#oc s investig+ez #ucid ctre unde se ndreapt convoiu# n trans. 9ni(ia# presupusesem c iese pur i simp#u a,ar pe o ieire oarecare din #a&irint" dar acum n(e#egeam c acesta este un ra(ionament sc+ematic" din cauza cruia puteam a3unge n a#t automatism de g*ndire" care s m duc" or&" cine tie n care a#t impas impreventi&i#. 5re&uia s ,ac nt*i o inspec(ie genera# a acestui traseu urmat de cei#a#(i. =are#e secret poate c sttea tocmai n acest traseu. Logica urmeaz uneori ace#eai ci pe care merge i instinctu#" deose&irea neprovenind din cantitate ci din ca#itate. =erg*nd a#turi de Wanda am nceput s p#vrgim verzi i uscate. Studiam ntre timp ga#erii#e cu pere(i netezi. .ar era o construc(ie deose&it de interesant. La prima vedere ai ,i zis c este o min prsit. .ar nu era. =i/a trecut prin cap; un adpost. .a" un adpost$ 9nstinctu# primar de a construi adposturi$ 1ntiaeriene" antiatomice" anti,rig. 1'59RE1L9515E. !n gest spontan de aprare mpotriva traume#or micrii" vie(ii" rea#it(ii. 5raseu# urmat prea sta&i#it apriori. O se#ec(ie de mii de ani crease instinctu# acestei rute. .ar ce se nt*mp#ase cu cei#a#(i" care nu # urmaser) Era posi&i# ca ga#erii#e astea" de #a un punct anume" s se ump#e de oase#e ce#or rtci(i" care au murit de ,oame sau care au ,ost p*ndi(i de cine tie ce prime3dii noctam&u#e. .ar dac i aceste drumuri neuti#izate duc undeva) En ,ond tre&uie s duc$F !nde) -oate c acest drum" pe care a #uat/o nc de #a nceput marea ma3oritate" este greit8 !n murmur con,uz venea din ,a( i am dedus c drumu# se apropia de s,*rit. <o#oana noastr a irupt ntr/o sa# enorm. -e un perete care &ara drumu# apreau imagini p*#p*itoare ca a#e unui ,i#m. >i am rmas surprins s constat c ,igura mea era proiectat pe ace# ecran i #ua contur din roc tot mai c#ar" mai materia#. <e sens pot s ai& toate astea) m/am ntre&at. E oare dovada c am reczut n trans)

<ei dimpre3ur nu preau s m remarce n nici un ,e#. 'ici mcar Wanda. 5o(i priveau ,ascina(i ecranu#. 1i ,i zis c persona3u# de pe ecran (ine un s+oO" un spectaco# regizat dinainte" n care se e%+i&a ntr/o anumit ordine dat privitori#or. = sim(eam destu# de st*n3enit. -ersona3u# i art muc+ii" ,cu o serie de grimase tip" care mi apar(ineau de ,apt" i continu apoi cu nite gesturi i mai stupide i peni&i#e; se str*m&" se sco&i n nas i n urec+i" se scrpin sau se cut de purici" ostentativ" de parc ar ,i demonstrat; !ite c*t sunt de reuit$ 1a tre&uie s proceda(i i voi" iar toat aduntura de su,#ete privea cu interes i #uare aminte" de parc nu ar ,i ,ost nite gesturi &ana#e" peni&i#e c+iar" ci un cod" un ci,ru pe care" din to(i" numai eu nu # n(e#egeam. <e# de pe ecran respira acum o&osit i strig ctre asisten(" scutur*ndu/i transpira(ia din spr*ncene; Hai odat$ Haide$ Haide$ >i atunci ntreag masa aceea de oameni a nceput s # imite. Era ca un dans carag+ios" i priveam ngrozit #a aduntura compact care se z&uciuma i se maimu(rea n ,e# i c+ip imit*nd ecranu#. >i" &rusc" am n(e#es ce ,enomen dia&o#ic se petrece su& oc+ii mei. 5o(i" dar a&so#ut to(i" se modi,icau n una i aceeai persoan. O ,or( irezisti&i# i reprograma pe aceeai #ungime de und. <ei oare terminau metempsi+oz" treceau mai departe prin ecran ca printr/o poart a crei c+eie era asemntoare cu asc+imodia" str*m&*ndu/se" cu mine nsumi" n u#tim instan(. 1m n,cat/o pe Wanda" care ncetase a mai ,i ea nsi i era acum aproape eu" am tras/o i am ncercat s o mping napoi n #a&irintu# de ga#erii. .ar ea s/a z&tut s scape. >i n timp ce noi ne #uptam" perete#e/ ecran dispru comp#et" #s*nd s se vad n spate#e #ui #umina. 4reau s ies$ Strig Wanda i se smu#se din m*ini#e me#e. Oprete/te$ 1m strigat" dar un su,#u irezisti&i# m/a supt nspre a,ar" nspre rea#itate. 'u vreau" nu se poate aa" vreau s rm*n aici$ <um o s pot tri ntr/o #ume popu#at doar cu mine nsumi)$ Strigam" dar pata a#& a rea#it(ii cretea inevita&i#. 1cum se zreau de3a c#diri#e" apoi se putur distinge i carcere#e gestapou#ui" str*m&e ca nite cuti de co&ai prin care miunau prototipuri#e. >i n(e#egeam c urmtoru# pas va ,i trezirea" trezirea noastr a tuturor" care am ,ost programa(i astzi" pentru o zi sau pentru eternitate" asta era nc un secret" s ,im ast,e#. 6orma para#e#ipipedic a #agru#ui prsit prinde contur n ,a(a mea ca pe vremuri i mi dau seama c ntunericu# i necunoaterea ce nv#uiau c#direa crematoriu#ui n care su,#ete#e omeneti erau topite i retopite" conturate i reconturate" seamn" i eu a&ia acum o&servam asta dup ani i ani de zi#e" seamn n,iortor de &ine cu un imens sicriu de p#um&" ,r nici o desc+idere prin care mor(ii s ,ie introdui sau scoi" cci azi nu mai e nevoie s ,ie introdus nimeni" i de ieit" cu at*t; mai mu#t nu mai are sens s ,ie conceput vreo ieire. 9on Ho&ana. <ea mai &un dintre #umi. :ntins pe masa de opera(ie" pi#otu# prea mai na#t dec*t i/# amintea pro,esoru# din ziare" din ,i#me" de #a te#evizor. =ai na#t i de o ,rumuse(e mai

impuntoare. Hipotermia nde#ungat dduse trupu#ui su rcea#a i duritatea marmurei. .e marmur prea i ,a(a go#it de s*nge" cu um&re#e viorii a#e cearcne#or spate su& oc+ii nc+ii. <e cu#oare au oc+ii #ui)8 1#&atri" verzi8) -ro,esoru# opri duu# u#trasonic" i strecur su& p#eoape #enti#e#e mritoare i se ndrept spre trupu# inert. :ndoia#a care/# nv#uise p*n atunci cu pien3eniu# ei para#izant se destrm &rusc. :n ,a(a #ui se a,#a un caz nemaint*#nit n practica medica#" un om decedat prematur. !n om care tre&uia redat vie(ii. 1sistentu# ntoarse comutatoru# i #umina ncepu s scad treptat. =asa se roti n 3uru# a%ei p*n aproape de vertica#. -i#otu# prea acum gata s se desprind din c+ingi#e magnetice i s ,ac un pas pe podeaua trans#ucid. <ontact$ !n roi de sc*ntei verzi porni s se nv*rteasc pe ecran" prinz*nd p*n 9a urm contururi#e unui creier ciuntit. -rin #enti#e#e mritoare" deta#ii#e cptau" pe r*nd" propor(ii#e unui ntreg. -ro,esoru# sc+im& de c*teva ori ung+iu# de o&serva(ie i tre&ui s recunoasc temeinicia conc#uzii#or ci&ernosticu#ui Sa#vrii2 o por(iune tangent #a centrii memoriei era iremedia&i# distrus. =asa ce#u#ar de sc+im& atepta n recipientu# strveziu a# circuitu#ui arti,icia#. 6usese creat dup mode#u# ce#u#e#or nc vii a#e creieru#ui pi#otu#ui. -rima ncercare de a reproduce un ,ragment din cea mai na#t ,orm de organizare a materiei. -ro,esoru# i arunc o privire piezi. 'u mai ncercase asemenea transp#antri dec*t #a anima#e i rezu#tate#e nu ,useser totdeauna str#ucite. 9/ar mai ,i tre&uit c*teva #uni de e%perien(e. <*teva #uni8 :n penum&ra verzuie" c+ipu# pi#otu#ui i pierduse rigiditatea. -rea cu,undat ntr/un somn ad*nc" odi+nitor. .ar inima nu mai trimitea n artere ,#u%u# vie(ii. Hipotermia men(inuse un ec+i#i&ru precar pe marginea a&isu#ui. 6oarte cur*nd moartea c#inic avea s se presc+im&e ntr/un proces ireversi&i#. -ro,esoru# i trase pe degete mnui#e comp#e%u#ui &ioe#ectronic i se concentr asupra imaginii de pe ecran. 0isturie#e radiante" pense#e" aparate#e de sutur se apropiar de craniu# zdro&it. -reau nsu,#e(ite de o voin( proprie" amenin(toare" dar nu puteau dec*t S t#mceasc" n micri de o precizie inuman" ,iecare nuan( a g*ndu#ui omenesc. >i g*ndu# #e poruncise2 :ncet" nainte$ <onva#escen(a dura mai mu#t dec*t ar ,i ,ost ,iresc. Gre,a iz&utise peste orice ateptri" inima msura din nou ,r gre scurgerea timpu#ui" dar pacientu# nu ddea semne c ar vrea s se vindece. .up ce se ntremase pu(in" ceruse un dicta,on" sti#ou" +*rtie. 5oate acestea zceau acum prsite ntr/un co#(. 'u se tia #a ce s#u3iser. -i#otu# sttea zi#e ntregi tcut" nemicat" cu storuri#e trase. =*nca pu(in i ,r po,t" re,uza tonice#e i se mpotrivea oricror tratamente specia#e.

.up dou sptm*ni" pro,esoru# i ,cu o vizit" n a,ara ore#or de program. Se aez pe ,oto#iu# de #*ng pat i ncepu &t#ia ,r +r(uie#i de avangard2 1m venit s te cert8$ .reptu# dumita#e" mormi pi#otu# continu*nd s priveasc n tavan. 1 doua via(8 Recunotin( etern8 Etcetera" etcetera. -ro,esoru# se insta# mai &ine n ,oto#iu2 '/ai s reueti s m enervezi. <e##a#t se ridic n coate" cu o micare &rusc2 -u(in mi pas de nervii dumita#e$8 >i de dumneata n genera#8$ 1tept ncordat riposta i" vz*nd c nt*rzie" se tr*nti pe spate" ncerc*nd zadarnic s &ruta#izeze mo#iciunea e#astic a somierei de %i#en. <opi# mare z*m&i pro,esoru# 7 un z*m&et pierdut n +(iu# cute#or ,ine de #a co#(uri#e &uze#or. 1poi spuse ncet" pe tonu# ce#ei mai &ana#e previziuni meteoro#ogice; =ie" n sc+im&" mi pas de dumneata. >tiu2 pi#otu# care a descoperit cinci p#anete. >i asta. .ar i omu# care nu vrea s triasc8 1sistentu# meu e convins c apatia dumita#e se datorete unei #eziuni nedescoperite. Eu cred ns8 =i s/a ,cut somn" dec#ar pi#otu#. 1m apucat/o pe un drum greit 7 i zise pro,esoru#. >i sc+im& tactica2 0ine. Renun( #a ceart8 Gazetarii ne/au o&osit destu# ca s nu m mai pot rz&oi i cu8 Le/ai mprtit ipoteza dumita#e)8 1u acceptat/o)8 4or ,i tit#uri c#are sau a#uzii strecurate n te%t) -ro,esoru# scotoci a#ene n &uzunaru# drept" apoi n ce# st*ng i scoase #a ivea# c*teva ziare de sear2 .ac te intereseaz8 'ici un rspuns. Se ridic atunci din ,oto#iu# care i m&r(iase trupu# masiv. =ai am de ,cut o vizit. 5e prsesc pentru c*teva minute. >i" intuind reac(ia ce#ui#a#t2 'umai pentru c*teva minute$ LLL -rsite ca din nt*mp#are pe marginea patu#ui" ziare#e preau a ,i rmas neatinse. Oc+iu# atent a# pro,esoru#ui descoperi ns mrturii#e unei rs,oiri gr&ite2 ordinea sc+im&at" cute#e ine%istente mai nainte8 Rempturit n u#tima c#ip So#u# <osmosu#ui #s s se vad tit#u# unui artico# pu&#icat n pagina a doua2 -i#otu# merge spre vindecare. 9ar dedesu&t" cu a#dine2 .up cum ne/a dec#arat medicu#/e," via(a pi#otu#ui e n a,ar de orice prime3die. :n cur*nd" erou# <osmosu#ui va putea s/i reia8 E ora p#oii de sear" anun( pro,esoru# cu me#anco#ie.

-#oaia mi/a inspirat prime#e versuri i reumatismu#" de care distinii mei co#egi n/au reuit nc s m #ecuiasc. .e ,apt" e vina mea. 1cum cincizeci de ani" ntr/o e%cursie pe 4enus8 4rei s m ,aci s cred c n/ai a#t trea& dec*t s/mi (ii de ur*t) 4reau s te ,ac s/n(e#egi c vindecarea dumita#e nu e doar o c+estiune persona#$ :n(e#eg" r*se pi#otu# ,r nici o urm de vese#ie. Gri3a creatoru#ui pentru permanen(a operei sa#e8 -ro,esoru# tresri" dar rmase #a ,ereastr" privind norii pe care avioane#e serviciu#ui meteoro#ogic i pregteau pentru p#oaia de sear. :ntr/un t*rziu ncepu" aparent ,r nici o #egtur cu discu(ia anterioar; :n Era .iviziunii a e%istat o perioad numit evu# mediu8 :n aceeai ordine de idei" # ntrerupse pi#otu#" tat# meu avea o sp#endid co#ec(ie de scoici de pe 1#,a <entauri. 1tunci au aprut creatorii de montri" urm netu#&urat pro,esoru#. 'u" nu e vor&a de terato#ogie" de cercetri tiin(i,ice. Sc+i#odeau copii i/i puneau s cereasc8 Sau i purtau prin &*#ciuri" prezent*ndu/i drept curiozit(i a#e naturii. Era o meserie &noas8 >i creatorii aveau nevoie de permanen(a operei #or8 'orii nc+ipuiau acum ca#ota imo&i# a unei gigantice meduze. 1vioane#e dispruser. 1ntena centru#ui meteoro#ogic se nvpie o c#ip" #ans*nd n vzdu+ un strident or&itor. Lovit n p#in meduza i des,cu miriade#e de tentacu#e argintii. '/am vrut s te 3ignesc" spuse ncet pi#otu#. <omp#e%u# meu de inuti#itate8 9nuti#itate) =/am nscut pe &ordu# unei cosmonave pornite s e%p#oreze sistemu# ste#ei/proiecti# a #ui 0arnard. O cosmonav din epoca eroic2 deco#are de pe rampa terestr" ,orme aerodinamice" propu#sie nuc#ear 7 i o vitez care astzi ni se pare ridicu#. .rumu# dus/ntors a durat aproape dou decenii. .ou decenii de cdere #i&er" cu un scurt popas pe o p#anet inospita#ier" care n/avea nimic comun cu -m*ntu#" n a,ara micrii de revo#u(ie sv*rite n ace#ai timp. .ou decenii de impondera&i#itate8 =/am adaptat uor" neav*nd spat n ,iecare ,i&r amintirea unei e%perien(e gravita(iona#e. <ei#a#(i erau #a a nu tiu c*ta e%pedi(ie i se o&inuiser. <ptasem" to(i" un nou sim( a# ec+i#i&ru#ui" mai apropiat de ce# a# psri#or i a# ,pturi#or acvatice. Epoca eroic8 .umanu# ce# mai cump#it a# cosmonau(i#or nu erau meteori(ii sau raze#e cosmice" ci timpu#. Oamenii m*ncau" dormeau" contro#au &unu# mers a# aparate#or i apoi8 <red c atunci s/a nscut e%presia a/(i omor timpu#" cu toate c #ingvitii i atri&uie o vec+ime impresionant. <osmonava avea o micro,i#motec" o sa# de 3ocuri i o sa# de sport" n care se do&orau zi#nic recorduri#e terestre #a srituri i aruncri. =ai mu#t m atrgeau ns ceasuri#e de tai,as.

<r(i#e i prezint uneori pe veteranii z&oru#ui cosmic drept nite uriai taciturni" cu c+ip i sentimente de piatr. -rostii$8 9/am vzut apr*ndu/i ,iecare" cu nd*r3ire" steaua #ui" p#aneta #ui$ .up due#u# ver&a#" urma con,runtarea pe#icu#e#or magnetice. = #uau drept ar&itru i stteam ore ntregi n ,a(a ecranu#ui" devor*nd imagini#e tridimensiona#e" sunete#e" cu#ori#e i miresme#e unor #umi de o stranie ,rumuse(e. 1uzeam comentarii#e2 O pdure de crista#e purpurii 7 singura ,orm de via( de pe p#aneta ste#ei du&#e N? Le&da8 1ici am pierdut trei oameni2 p#ante#e carnivore s/au ap#ecat asupra #or i8 0i#a asta e de aisprezece ori mai mare ca Iupiter. 1&ia am iz&utit s deco#m$ 4or&eau despre -m*nt" cu o nosta#gie care mi s/a prut ntotdeauna de rigoare. <e poate o,eri -m*ntu# unor oameni nsemna(i de ,ioru# necunoscutu#ui)8 >tiu ce vrei s/mi rspunzi2 #eagnu# omenirii" patria unic" receptacu#u# civi#iza(iei so#are8 .e acord" dar eu nu sunt ,cut pentru o e%isten( n care z&oru# pe !ranus nseamn o adevrat aventur$8 .e ce/(i spun asta) 1i s n(e#egi. =em&rii e%pedi(iei erau" ,irete" specia#iti n ce#e mai di,erite domenii. Su& supraveg+erea #or nv(am cosmogra,ie i astro&otanic" teoria micrii su&#uminice i &io,izica ste#ar 7 tot ceea ce avea s/mi ,ie necesar pentru o&(inerea &revetu#ui de pi#ot ga#actic. :nv(am i ateptam nt*#nirea cu -m*ntu#" ca o esca# o&#igatorie n drumu# spre ste#e. !n roi de meteori(i" ivit pe neateptate ntre Iupiter i Saturn" ne/a ,cut s c+e#tuim rezerve pre(ioase de car&urant. .rept urmare" #upta cu gravita(ia terestr a ,ost mai scurt i mai &ruta#. =ama n/a suportat dece#era(ia8 =/am t*r*t o vreme prin s#i#e 9nstitutu#ui de <osmonautic strivit de greutatea propriu#ui meu trup" mi/am dat e%amene#e i am ,ost numit stagiar pe o astronav care p#eca spre 0eta <entauri. 5ata era medicu# e%pedi(iei. 1m prsit -m*ntu# ,r str*ngere de inim8 'u m ntre&a nimic$8 .ac m opresc" n/am s mai am cura3u# s continui. Geci de ani am str&tut <osmosu#" e%p#or*nd zeci de sisteme ste#are. 1m descoperit cinci p#anete i ,enomenu# inter,eren(ei c*mpuri#or de atrac(ie poart nume#e meu. <ompensatoru# e,ectu#ui .opp#er" #a care #ucram de mu#t vreme" a ,ost &revetat i introdus pe &ordu# astronave#or ,otonice. 1veam c*teva proiecte privind crearea condi(ii#or de via( terestre pe a#te corpuri cereti8 5oate acestea mi par astzi tit#uri#e nc vii a#e unor cr(i de mu#t uitate. 'u/mi mai amintesc nimic. <aracteristici#e ce#or cinci p#anete" ca#cu#ui inter,eren(ei" principiu# cosmonaviga(iei mi/au devenit strine. =/am c+inuit ore ntregi s dictez o ,ormu#are coerent a unei #egi de mecanic astra#. 1m nnegrit zadarnic sute de pagini. 0nuiesc ce s/a nt*mp#at. 1ccidentu#. 1u ,ost atini centrii memoriei8 >i nu pot s/o iau de #a capt$ :n(e#egi" pro,esore) 'u mai am timp$8 >tiu ce vrei s spui2 s/mi gsesc un rost aici" pe -m*nt. 1 ,i primit oriunde cu

&ra(e#e desc+ise8 .up ase #uni a ,i n stare s ngri3esc o ser cu p#ante venusiene. .up un an8 'u" pro,esore" perspectiva asta nu m nc*nt. G*ndete/te c ai uita dintr/o dat tot ceea ce (ine de meseria dumita#e" c n/ai mai putea s vindeci i s cau(i ci noi de vindecare a oameni#or8 >i nc nu/i ace#ai #ucru. .umneata ai un cmin" o ,ami#ie. .umneata eti un ,iu a# -m*ntu#ui" iar eu8 1sta/i tot. 1cum po(i s m cer(i. LLL <#direa <entru#ui de e%p#orri ga#actice E<. E. G.F str#ucea or&itor" revrs*nd raze#e so#are a&sor&ite n timpu# zi#ei. <a un imens ,#uture negru atras de #umin" gravip#anu# co&or pe terasa superioar. -ro,esoru# iei din ca&in i se ndrept gr&it spre &irou# directoru#ui. Sunte(i ateptat. -ute(i intra. Str&t*nd anticamera" pro,esoru# not amuzat in,#e%iuni#e de contra#t a#e vocii secretarei/ro&ot. -esemne c directoru# e me#oman. .irectoru# era" n orice caz" un om teri&i# de ocupat. !rmrea pe ecran deco#area unei cosmonave de pe =arte" dicta un rspuns <onsi#iu#ui so#ar i ,runzrea n ace#ai timp un teanc de rapoarte cu antetu# ,os,orescent <. E. G. 1ten(ie distri&utiv8 E%emp#u# c#asic era un oarecare genera# din Era .iviziunii" care ,cea i e# mai mu#te #ucruri deodat. <um nai&a # c+ema8) -ro,esoru# era ntr/adevr ateptat. .irectoru# nc+ise te#evizoru# i dicta,onu#" #s rapoarte#e pe &irou i porunci contra#tei s nregistreze toate comunicri#e. 1poi se ntoarse ctre vizitatoru# su i # ntre& cu sincer ngri3orare; <um i merge) 1scu#t re#atarea pro,esoru#ui" nnegur*ndu/se treptat" i iz&ucni; 5re&uie s ,acem ceva pentru e#$8 4 stau #a dispozi(ie cu toate resurse#e <entru#ui$ 'oi" i ntreaga !niune so#ar" i datorm prea mu#t ca s8 -ro,esoru# c#tin din cap2 'u pot s/i redau memoria. S cutm totui o so#u(ie$ LLL -este un ceas" directoru# ceru secretarei s/# c+eme pe unu# dintre co#a&oratorii <entru#ui. Era un t*nr scund i timid" pe oare ,aima inter#ocutoru#ui su # ,cuse s g*ngveasc n timp ce/i ,ormu#a stupe,ianta propunere. 1cum atepta rspunsu#" urmrind parc n,ricoat necontenitu# dute/vino a# pi#otu#ui prin ncpere i ascu#t*ndu/i mono#ogu# ntretiat; 4itez supra#uminic$8 1sta/nseamn8 O co#osa# e%tindere a razei de cercetare8 <e#e mai ndeprtate sisteme a#e <ii Lactee. <+iar metaga#a%ia8$ Se opri &rusc n ,a(a ,oto#iu#ui;

.ac e%perien(a dumita#e reuete" vei rm*ne n istoria cosmonauticii8 :(i mu#(umesc c te/ai g*ndit #a mine. .in pcate" starea snt(ii8 -ro,esoru# spunea8 :ncepu t*nru#" roind. -ro,esoru# nu (i/a spus tot$ :# ntrerupse pi#otu#" dar des#ui pe c+ipu# ce#ui#a#t ceva care/# ,cu s adauge; sau poate. Lu tcerea drept ncuviin(are. 1tunci n(e#egi de ce nu pot accepta. .umneata ai nevoie de un co#a&orator" nu de un #est inuti#. 'u mai sunt n stare nici s interpretez indica(ii#e aparate#e8 1m pornit #a rea#izarea proiectu#ui" dup ce am citit #ucrarea dumneavoastr despre inter,eren(a c*mpuri#or de atrac(ie. 'u voi deco#a dec*t cu dumneavoastr #a &ord$8 E%perien(e#e pre#iminare au decurs satis,ctor. !rmeaz sa#tu# ce# mare. >i pro,esoru# spunea8 Ezit o c#ip. Oc+ii pi#otu#ui ardeau ca dou ,#cri a#&astre" poruncindu/ i s continue. E%ist o ans ca viteza supra#uminic s v dea un oc mnemonic. LLL -e ecranu# semicircu#ar pu#sa o neverosimi# auror &orea#. 1#&astru" rou" verde8 <u#ori#e unduiau" se topeau una/ntr/a#ta" n,#oreau n 3er&e sc*nteietoare8 -i#otu# i ump#ea oc+ii de vpaia aceasta pe care n/o mai nt*#nise" nu putea s/o nt*#neasc n z&oruri#e #ui cu viteze su&#uminice. 'e ndreptm spre La#ande A??TC" anun( t*nru#" ap#ecat asupra cr(ii ga#actice. -#aneta se a,#a #a o distan( medie de B"?CA unit(i astra#e ,a( de stea. =as re#ativ B"BN. -erioad de revo#u(ie cca paisprezece ani8 -i#otu# privea aurora &orea# a <osmosu#ui. LLL Rezu#tatu# ana#izei era ,avora&i#2 atmos,era nu con(inea e#emente nocive. <osmonau(ii a&andonaser sca,andrii spa(ia#i" m&rc*nd costume#e de me#en 7 uoare" igni,uge" mai rezistente ca o(e#u#. -#aneta se caracteriza printr/o adevrat ,renezie vegeta#. 9er&uri#e creteau nemsurat" #iane#e i #egnau pretutindeni trupuri#e e#astice" iar ar&orii i mp#eteau coroane#e ntr/un ocean de ,runzi. -i#otu# i nso(itoru# su i croiau drum spre ,#uviu# zrit de #a n#(ime. Era ca#d 7 o c#dur umed" care #e ncetinea micri#e i g*nduri#e. 5otu# mpre3ur ,remta de o via( ascuns g+icit doar de tremuru# ier&uri#or i ,onetu# ,runze#or. 6#uviu#$8 O p*nz cenuie" #unec*nd spre o (int necunoscut8 <ut*nd s suprapun imaginea aceasta pe o amintire nec#ar" pi#otu# se apropie de (rm. !n pas" nc unu#8 5*nru# # opri n u#tima c#ip. La picioare#e #or" arcuirea #arg a ier&ii nu mai acoperea dec*t p*nza cenuie. <rezi c e vreo prime3die) -aragra,u# CM a# Regu#amentu#ui e%pedi(ii#or ga#actice; Este interzis contactu# cu orice su&stan(e #ic+ide naintea e%pertizei o&#igatorii. .e a#t,e#8

!n ciot uscat descrise o traiectorie a#ungit spre ,#uviu" nc nainte de a atinge apa" o ,orm ne#murit (*ni din ad*nc i/# +pi cu un c#mpnit sinistru. <osmonava sparse n mii de cio&uri og#inda ca#m a oceanu#ui unic. Sistemu# Ross N?R" anun(ase t*nru# cu c*teva ceasuri mai nainte. -#aneta graviteaz n 3uru# centru#ui comun n decurs de cincisprezece ani. E acoperit n ntregime de ap. Ross N?R" repetase pi#otu#" i ,runtea i se ncre(ise ntr/un e,ort dureros de &iruire a in,irmit(ii #ui psi+ice. 1(i trecut pe aici acum treizeci de ani. 1(i notat n 3urna#u# de &ord2 <osmonave#e de cercetare ar tre&ui s poat evo#ua n ce#e mai di,erite medii. Sunt nevoit s prsesc aceast #ume acvatic" ,r s tiu ce se ascunde n ad*ncu# ei. -i#otu# # privise #ung. 'u/i venea s cread c ,raze#e rostite de e# cu at*ta timp n urm triesc n memoria t*nru#ui pe care a&ia/# cunoscuse8 !m&re stranii evo#uau pe ecranu# radia(ii#or u#travio#ete. 1r ,i vrut s #e cerceteze mai de aproape" dar indicatoare#e senaru#ui ncepur s vi&reze. <osmonava i ncetini cu,undarea i ncremeni n vzdu+u# #ic+id. !n o&staco#) 6r s rspund" t*nru# conect periscopu# #a mare#e ecran semicircu#ar. -i#otu# i stp*ni cu greu un strigt2 3etu# de #umin a# #aseru#ui smu#gea din ntuneric contururi#e unui ,antastic ora su&marin. <u&uri" ci#indri i s,ere trans#ucide crescuser parc din so#u# +rnit cu rmi(e#e vie(uitoare#or care se cerneau din straturi#e superioare a#e oceanu#ui. O civi#iza(ie acvatic) 'u. 1 treia e%pedi(ie <. E. G. 1 descoperit aici mari zcminte de uraniu. Laseru# #umina acum ,or,ota e%cavatoare#or i ,oreze#or" vi&ra(ia erpuit a conducte#or care transportau minera#u# p*n #a uriae#e magazii trans#ucide. -i#otu# ncerc" ntr/o msur nemaint*#nit #a e#" m*ndria ,ireasc a ce#ui ndrept(it s spun; 9at ce pot ,ace semenii mei$ >i/i dori s ,ie aco#o" pe so#u# su&marin" s trimit uzine#or i cosmonave#or -m*ntu#ui energia care dormea n &u#gri in,ormi de minereu. 0ete#geuse" primu# corp ceresc din conste#a(ia 1#,a Orion. O stea de mi#ioane de ori mai mare ca Soare#e nostru8 5*nru# tcuse" sim(ind a(intit asupra #ui privirea pi#otu#ui. O privire ciudat" care/# urmrise i mai t*rziu" n timp ce se t*rau prin deert n cutarea unor ipotetice ,orme de via(. =as re#ativ B"? 7 o ,or( de gravita(ie" considera&i# spusese t*nru#. 1tmos,er de metan i amoniac. 9respira&i#. Se t*rau prin deert" ncovoia(i su& povara sca,andri#or spa(ia#i. .e 3ur/ mpre3ur va#uri de nisip vio#et ncremenite n asa#tu# unui (rm i#uzoriu. Soare#e nu apusese nc" dar trei Luni de ametist se i zoriser s/i ia #ocu#. S ne odi+nim o c#ip" spuse pi#otu#.

13unseser #*ng un p*#c de copaci cu ciu,uri de ,runze vio#ete. Se rezemaser de trunc+iuri#e aspre" care aruncau um&re #ungi pe nisip. 1murgu#" murmur pi#otu#" i vocea #ui" uor de,ormat de radioemi(toru# sca,andru#ui" prea ncrcat de o emo(ie nou" cop#eitoare. O cascad de #umin i revrsa va#uri#e cromatice de #a zenit spre orizontu# nvpiat. 5oate nuan(e#e de vio#et se topeau n pr&uirea aceasta irea#. 5*nru# o,t ,r voie i se gr&i s 3usti,ice ceea ce socotea e# o a&atere de #a #uciditate2 5re&uie s ne ntoarcem. 5emperatura scade &rusc dup apusu# Soare#ui. 'ici un rspuns. :ntoarse capu# spre tovaru# su i/# vzu ,r casc" pierdut ntr/o contemp#a(ie care/i ddea un aer de neateptat tinere(e. :n oc+ii #ui se rs,r*ngeau parc imagini#e ptrunse de aspra" tumu#toasa i ,ermectoarea poezie a unei p#anete descoperite n amurgu# unei vie(i de neistovite cutri. <u un sentiment amestecat 7 uurare" 3en" &ucurie 7 t*nru# i scoase i e# casca" trg*nd n piept mireasma pa#mieri#or Sa+arei. Oare a n(e#es nc din 3ung#a 1mazoane#or)8 Sau a&ia n ad*ncu# -aci,icu#ui8) E#i&erat de vra3a sum&r pe care i/o druise ,i#tru# vio#et" Soare#e se mistuia dinco#o de cascada #uminoas" cu un u#tim suspin auriu. Luna i cei doi sate#i(i arti,icia#i i sporiser str#ucirea. -e &o#t ncepeau s se iveasc p*#p*iri#e ndeprtate a#e ste#e#or. -i#otu# i #s o c#ip privirea s rtceasc asupra #or apoi i/o ntoarse spre -m*ntu# care/# m&ia cu neasemuita #ui c#dur i ,rumuse(e. Radu Honga. Lec(ie de #iteratur pentru semenii notri Esau; <um se scrie o povestire tiin(i,ico/,antastic pe o tem datF -ro,esoru# de #iteratur intr n c#as tcut i" dup cu#oarea cenuie a ,e(ei de p#astic" e#evii din anu# 94 a# <. S. L. _?` i ddur seama c este ,oarte suprat. -entru prima oar vedeau un ro&ot care nu este n ape#e #ui i c*(iva mai ndrzne(i # ,otogra,iar i ,i#mar din toate ung+iuri#e" pentru a/# avea n a#&ume#e i ,i#moteci#e de amintiri. 'u tiu ns i pauza acestui ,apt neo&inuit. <e se nt*mp#ase) :n recrea(ie" dup ce ieise de #a c#asa anu#ui 99" se ndreptase" ca de o&icei" spre cance#arie" aa cum ,ac to(i pro,esorii care simt c nu mai au &aterii. -e drum ns" cineva 7 i ace# cineva nu putea ,i dec*t un e#ev 7 i &#ocase" prin cine tie ce mi3#oace" toate sisteme#e de a#arm i i su&ti#izase patruzeci i cinci de vo#ume din ra,turi#e &i&#iotecii pe care" dup cum tim" pro,esorii de #iteratur o car dup ei precum me#cu# casa. 0inen(e#es" e# nu sim(ise nimic" dar" a3uns n cance#arie" se c*ntrise" aa cum se o&inuiete" i ro&otu# de serviciu o&servase imediat #ipsa cr(i#or. <u toate investiga(ii#e ,cute" ,ptau# nu a ,ost gsit i" n ce#e din urm" pro,esoru# pgu&a a ,ost trimis s/i continue programu#" pentru a nu da peste cap oraru# co#ii. Enervat" i cu toate sisteme#e aproape dereg#ate" ro&otu# desc+ise ua c#asei" uit s dea &un ziua i intr direct n su&iect.

5ema orei de astzi este; <um se scrie o povestire S. 6. S presupunem c ,iecare dintre voi a a3uns scriitor i vrea s ncerce i acest gen mai deose&it. =ai nt*i de toate tre&uie s ave(i #a dispozi(ie +*rtie" sti#ou i" eventua#" imagina(ie. !n scriitor care se respect nu creeaz noaptea" nu ,umeaz i nu &ea ca,e#e" ca pe timpuri i" mai a#es" nu dicteaz #a magneto,on" n a# doi#ea r*nd" un autor de anticipa(ie nu tre&uie s tie prea mu#te su&iecte scrise de a#(ii. 'umai redactorii edituri#or i criticii sunt o&#iga(i s cunoasc tot ce a aprut p*n acum. Redactorii" pentru a putea re,uza c*t mai mu#te vo#ume atunci c*nd sunt prea ag#omera(i" pe motiv c au mai aprut cr(i cu un su&iect asemntor acum o sut i ceva de ani" iar criticii ca s poat des,iin(a mai uor pe tinerii autori ce vor s se a,irme. <red c ti(i cine sunt redactorii i criticii) :n c#as se ,cu o #inite de morm*nt. 'u ti(i) :ntre& pro,esoru# mirat. Sunt oameni ca i voi" Eera s spun oameni ca i noi" g*ndi ro&otu# n pauza dintre cuvinteF" care" ne,iind ta#enta(i i nep#c*ndu/#e studiu# #iteraturii" n/au avut de a#es i au acceptat aceste posturi. Ro#u# primi#or este ace#a de a #e corecta din punct de vedere gramatica# povestiri#e i romane#e autori#or" iar a# critici#or de a #e arta cum ar ,i scris ei dac ar ,i ,ost n stare. .ar s trecem mai departe" #ec(ia de critic #iterar o vom ,ace sptm*na viitoare. .eci" spuneam c un autor nu tre&uie s tie prea mu#te su&iecte i s v e%p#ic i de ce; vi s/ar putea nt*mp#a i vou ce a p(it un autor c#asic" pe nume Gera#d D#ein" care dup ce a citit o nuve# scris de un anume Stanis#aO Lem" i p#c*ndu/i" a scris i e# una asemntoare i pe ace#ai su&iect" sc+im&*nd numai nume#e p#anetei pe care a3unge erou#" caracteristici#e ,izice a#e ,iin(e#or nt*#nite aco#o i s,*ritu# povestirii" n care erou# nu se mai ntoarce pe -m*nt ci rm*ne pe p#aneta respectiv. !n a#t autor" -+i#ip D. .icH a citit povestirea #ui D#ein" i/a p#cut i a scris i e# una n care a sc+im&at doar c*teva date i apoi a nceput scanda#u# deoarece povestirea #ui .icH corespundea ntru totu# cu povestirea #ui Lem. >i acum s trecem #a tema orei noastre de astzi2 s presupunem c avem urmtoru# su&iect; un cosmonaut p#eac spre o p#anet necunoscut. 1v*nd su&iectu#" s vedem acum de ce e#emente avem nevoie pentru a scrie povestirea. :n primu# r*nd #um un cosmonaut pe care # m&rcm ntr/un costum. <u#oarea costumu#ui o #as #a a#egerea ,iecruia. :nc de #a nceput avem dou variante; ?F dac # m&rcm n costum dup urcarea sa n nav" atunci" nainte de p#ecare" e# va putea s i ia rmas &un de #a rude#e i prietenii veni(i s/# vad. <*nd ve(i scrie povestirea s nu v apuca(i s nira(i o #ist de vreo sut de persoane oare s/# srute i s/# m&r(ieze pe cosmonaut" asta au p#ictisi pe cititori. 1#ege(i i voi dou/trei persoane mai atrgtoare care s/# srute pe ce# mu#t o 3umtate de pagin" s zicem &unica" soacra i un mecanic de #a cosmodrom8 :ntr/adevr" aa persoane nc*nttoare mai zic i eu" mormi .ino" un e#ev din penu#tima &anc" ctre co#egu# su. 1#,. Eu" dac eram n #ocu# #ui" srutam i nava.

S vezi ce ne d sta ca tem pentru acas" zise 1#, ,c*nd o mutr amr*t. .up care" erou# nostru se va urca n nav i i va m&rca costumu#. AF .ac i va m&rca costumu# nainte" atunci prietenii i rude#e # vor m&r(ia str*ng*nd n &ra(e ,urtunuri#e de o%igen" i vor sruta casca i" eventua#" i vor da c*te o pa#m prietenete" oric*t de tare" ,iindc tot nu o simte. 1poi" e# va urca trepte#e ce duc spre intrarea n nav. .ac vre(i ca povestirea s ,ie mai #ung pute(i s &ga(i i un moment de suspans" n care cosmonautu#" neatent" se va mpiedica de una din trepte i va cdea. >i atunci i rupe un picior sau i sparge capu#" prietenii # duc #a spita# i uite aa se poate termina o povestire care nc nu a nceput" r*se =ac" ntorc*ndu/se ctre 1#,. <are o ,i idiotu# care a scris o asemenea povestire) =ai ntre& e#. <red c noi vom ,i aceia care o vom scrie pentru m*ine" zise 1#, cu 3a#e n g#as. .ar erou# nostru" continu ro&otu#" neauzind dia#ogu# ce#or din spate" se va ridica victorios" va ,ace semne prieteneti ctre cei rmai pe -m*nt i va intra n nav" pregtindu/se de deco#are. 1ici" un autor cu imagina(ie ar putea introduce un a#t moment de suspans" de e%emp#u" cosmonautu# va apsa pe o manet greit i nava n #oc s se na#(e" va intra n pm*nt. !n e#ev ridic m*na i pro,esoru# sesiz imediat di,eren(a de nive#. Eu vreau s v ntre&" zise acesta ridic*ndu/se" de ce # mai trimit pe cosmonautu# acesta care ,ace numai gree#i) 'u aveau a#tu# mai &un) Sau n toate povestiri#e scrise pe aceast tem cosmonau(ii tre&uie s ,ie mai proti dec*t n rea#itate) :ntre&area i arse dou #mpi pro,esoru#ui" dar nimeni nu sesiz incidentu#" deoarece p*n #a s,*ritu# orei ro&otu# #e ,o#osi pe ce#e de rezerv. 1tunci" nava p#eac spre p#aneta S 7 pute(i s/i da(i orice nume 7 i s presupunem c ea se va de,ecta. >i n acest caz avem mai mu#te variante. >ti(i c*te) E#evii tceau. 5ocmai ncepuse un meci interna(iona# #a te#evizor i to(i # urmreau cu cti#e n urec+i. Sunt emo(iona(i" g*ndi Edac putem spune aa ceva despre un ro&otF pro,esoru#. S spun 1#e% care crede e# c sunt aceste variante) Hai" cura3" c azi nu dau note$ 1re ceva cu mine" i zise 1#e%" a&ia ridic*ndu/se. <e#e dou sunt de ,apt una singur; rac+eta se va ,ace pra,$ <um po(i s spui aa ceva) Se supr ro&otu#" c#ipind repede din &ecu#e(e#e ce/i (ineau" #oc de oc+i. !ite" eu am i gsit CT de so#u(ii$ >i eu dac a avea capu# p#in de circuite8 =ormi 1#e%. 'u mai tiu a#ta" zise e# apoi" cu g#as tare. 5e a3ut2 cosmonautu# o repar i p#eac mai departe pentru a/i duce misiunea #a &un s,*rit. -ot s pun o ntre&are) Sigur c da$ .ac se stric aa de repede" de ce au mai trimis/o) 'u puteau s o mai (in #a so# i s o veri,ice)

<ircuitu# nr. ?B imit o tuse de om pus n ncurctur. =da" spuse ro&otu# dup o scurt pauz" s trecem mai departe2 deci" o repar. Scriitoru# # poate pune pe erou# su s ,ac acest #ucru pe dou/trei pagini" nu prea mu#t" c se p#ictisete cititoru#. Spre ,ina#u# povestirii" erou# a3unge n s,*rit pe p#aneta S. !n autor inspirat ar putea scrie c va gsi ,iin(e ra(iona#e" dar" dup prerea mea" este mai comp#icat" tre&uie s descrie cum arat ace#e ,iin(e" ce ,ac e#e" dac mn*nc sau nu i dac mn*nc" ce) :n cazu# n care e# nu d peste via( ra(iona#" povestirea ar ,i #ipsit de ac(iune. .eci" este o&#igatoriu s gseasc" dac nu via(" atunci ce# pu(in urme#e unei civi#iza(ii anterioare. 9a s vedem cam ce/ar putea gsi temeraru# nostru astronaut aco#o. S ne spun .ana$ <e via($ Gise .ana" o,t*nd i #s*nd #a o parte pu#overu# #a care tocmai terminase spate#e. 1scunse n &anc minimaina de tricotat" pe care pro,esoru# nu o putea detecta deoarece era ,cut din p#astic i se ridic. '/ai ,ost prea atent" o&serv ro&otu#. :(i repet ntre&area; <e urme de via( ar gsi erou# pe p#anet) !rme de panto,i$ .e panto,i) <ircuitu# ase imit r*su# unui om care a auzit o g#um &un. S/mi ar(i i mie o ,iin( e%traterestr nc#(at n panto,i$ Ha" +a" +a$ 1rta(i/mi i mie o ,iin( e%traterestr descu#(" rep#ic .ana" enervat de r*su# pro,esoru#ui. Rspunsu# neateptat a# e#evei # surprinse nepregtit i i arse i circuitu# cu rspunsuri de rezerv. 9ar nu are rep#ica #a e#" g*ndi .ana" &ucuroas c a reuit s/# pun n ncurctur. <u ntre&area asta &#ocam tot co#ectivu# de cadre didactice mecanizate a# #iceu#ui" mai zise ea" ncet" s nu ,ie auzit" apoi cu g#as tare; <e/ar putea gsi astronautu# pe o p#anet pustie) <utii goa#e de conserve" +*rtii. 'u n(e#eg" spuse ro&otu#" care i revenise ntre timp. E simp#u2 asta ar sugera cititoru#ui c pe aco#o a mai trecut un a#t cosmonaut care a m*ncat i" ,iindc nu a gsit via(" a p#ecat mai departe. 1a va ,ace i e#" va m*nca i apoi va p#eca n cutarea e%trateretri#or. < doar n/o s rm*n singur p*n #a s,*ritu# povestirii$ Ro&otu# nu mai rspunse. :n cap ncepuse s/i sune un c#opo(e# oare # anun(a c nu mai sunt dec*t cinci minute p*n #a terminarea orei. 1ve(i ceva ntre&ri) Gise e#" dup ce c#opo(e#u# ncet s mai sune. <red c v/a(i dat seama ce ave(i pentru m*ine de ,cut ca tem2 ,iecare va scrie c*te o povestire de ce# mu#t zece pagini av*nd su&iectu# pe care #/am dat #a nceputu# orei8 1ve(i ne#muriri) .a" zise 0ingo" un &iat s#&u(" ce sttea n prima &anc. Eu a vrea s ,ie n #oc de un &r&at" o ,emeie. 1m voie) 'u" zise categoric ro&otu#. -*n n prezent s/au scris apro%imativ opt sute de mii de romane" nuve#e i sc+i(e cu su&iect tiin(i,ico/,antastic i n niciuna din aceste opere nu a aprut ca persona3 o ,emeie care p#eac singur n cosmos. S/au ,cut teste cu autorii i s/a a3uns #a conc#uzia c o ,emeie nu poate p#eca de una singur deoarece nu are cu cine s stea de

vor& de/a #ungu# drumu#ui i" n toate cazuri#e" s/ar ntoarce imediat. 9ar despre un &r&at care p#eac n misiune mpreun cu o ,emeie sunte(i prea mici ca s scrie(i. 1#te ntre&ri) .eci toat #umea a n(e#es ce are de ,cut) 0ine" atunci pe m*ine$ 1 doua zi" #a ora de #iteratur" din douzeci i doi de e#evi" nu erau prezen(i dec*t patrusprezece. <inci dintre cei a&sen(i aveau certi,icate medica#e deoarece i ,racturaser m*na dreapt ncerc*nd s/i scrie tema" iar cei#a#(i trei #einaser" s#&i(i de e,ortu# ,cut n timp ce scriau prima pagin. .up ce intr n c#as" ro&otu# detect imediat ce#e opt #ocuri goa#e" dar nu spuse nimic2 certi,icate#e ce#or a&sen(i" ce i ,useser trimise n pauz" erau a&so#ut autentice. Str*nse #ucrri#e i ncepu s #e citeasc" ,r s dea note. <*nd termin" &i#an(u# era tragic; patru e#evi scriseser; =ie nu/mi p#ace s scriu povestiri S. 6. 5rei se consu#taser acas i au scris #a ,e#; 5ocmai c*nd s p#ece" nava s/a de,ectat i a rmas #a so# pentru repara(ii capita#e" unde se a,# i astzi$. 1#tu#; Rac+eta era pregtit de deco#are. .eodat" pe cosmodrom a aprut mama cosmonautu#ui" care nu #/a mai #sat s p#ece" spun*nd c este pericu#os. 1#e% scrisese; Eu nu am timp s m ocup de aceast tem minor" ,iindc #a ora actua# sunt preocupat de teoria s,ere#or n vid" despre care scriu un tratat. -oate a#tdat8 0ingo nregistrase tot ce spusese ro&otu# cu o zi nainte i apoi transcrisese povestirea aa cum reieea din ce#e spuse de ro&ot" ,r variante#e respective. Erou# povestirii ei" .an" a3unsese nc din prima pagin pe p#aneta !!!! 7 acesta era nume#e dat de ea 7 nu gsise ,iin(e ra(iona#e i p#ecase mai departe n cutarea #or. :n nc+eiere" .ana spunea;8>i dup ce o s gseasc via(" o s scriu i eu mai departe. 1#, ,usese mai sincer; Eu nu pot s scriu o povestire de anticipa(ie deoarece tata e p#ecat n misiune" mama este n dep#asare n a#t ora" iar ro&otu# care rspunde de ordinea n ,ami#ie este de,ect i" n conc#uzie" nu are cine s m a3ute s/mi ,ac #ec(ii#e. 4 promit c voi ,ace aceast tem dup ntoarcerea prin(i#or. 1di" e,u# c#asei ncercase s ,ac o pies de teatru. :n primu# act" nava deco#a. :ntr/a# doi#ea" erou# su i d seama c ceva nu este n regu#" dar nu tie ce. :ntr/a# trei#ea" peste zgomotu# ,cut de motoare" se suprapune un a#tu#" dintr/o surs imposi&i# de detectat de ctre cosmonaut. :n actu# patru" nu se mai aud motoare#e" se aude doar zgomotu# ace#a. :n u#timu# act" rac+eta sare n aer din motive necunoscute. !#tima #ucrare nu avea dec*t dou r*nduri; 'u m/am +otr*t nc ce cu#oare s ai& costumu# purtat de erou# povestirii me#e. = mai g*ndesc. Semnat; =ac. :n c#as se ,cuse o #inite care nu prevestea inimic &un. E#evii ateptau rezu#tatu#" n timp ce pro,esoru# g*ndea; #a s,*ritu# anu#ui co#ar" din aceast c#as specia# tre&uiau s ias opt prozatori" dintre care ce# pu(in doi premia(i de !niunea Scriitori#or" patru poe(i" patru dramaturgi" un eseist" trei istorici #iterari i doi critici. .up acest test" voi propune n consi#iu s mi se apro&e doar un dramaturg Ero&otu# se g*ndea #a 1di" e,u# c#aseiF" opt redactori de carte Ecei care #ipsiser inten(ionatF i treisprezece critici #iterari" ,iindc" oricum" niciunu# nu se pricepe #a #iteratur. 9ei din c#as" cu un mers de om o&osit" n timp ce e#evii rsu,#au uura(i. Scpaser i de ora aceasta.

_?` <. S. L. <#as Specia# de Literatur" En.a.F. Radu Honga. <*teva zi#e din via(a #ui 5+eodore. 9 La ora. .up o c#torie care durase opt ani i unsprezece #uni" 5+eodore reveni pe p#aneta nata#" mai &tr*n cu tot at*(ia ani i mai o&osit ca niciodat. Geci#e de aventuri prin care trecuse pe di,erite p#anete" mai mu#t sau mai pu(in primitoare" #saser urme ad*nci pe c+ipu# su. 1cum" ntors pentru totdeauna pe -m*nt" nu dorea dec*t s se odi+neasc" s/i cumpere o cas i s/i scrie memorii#e. -e 5erra trecuser ns aproape aptezeci de ani de #a p#ecarea sa n u#tima misiune i &inen(e#es c societatea nu sttuse pe #oc s/# atepte pe e#. La cosmodrom # primise nou# e, a# agen(iei pe care o reprezentase pe p#anete#e nvecinate i c*(iva indivizi" urmai ai ,oti#or ,unc(ionari care" ntre timp" muriser. .e aco#o p#ecar spre &irouri#e agen(iei unde" ntr/un cadru ,estiv" i se amintir toate merite#e" # ,e#icitar pe r*nd to(i ,unc(ionarii" i ddur un pumn de meda#ii" apoi i nm*nar un cec n va#oare de zece mii de ta#oane i actu# de pensionare" amintindu/i ast,e# c este prea &tr*n pentru a mai p#eca spre a#te p#anete. .up aceast ceremonie # trimiser #a un +ote# de #u%" unde i rezervaser un apartament cu dou camere" urm*nd ca a doua zi de diminea( s/i gseasc o #ocuin( pentru totdeauna. 5+eodore se scu# ,oarte prost dispus. 5oat noaptea visase c o voce necunoscut # ntre&a ntr/una dac a p#tit c+iria i" dac nu" de ce st aco#o" c arcuri#e patu#ui # n(epau ntre&*ndu/# n ace#ai timp de ce doarme c*nd tie c nu a reparat niciodat patu# i c de ,iecare dat c*nd c#ca pe covor" acesta se ru#a ,ugindu/i de su& picioare spun*ndu/i c nu #/a cur(it niciodat. :n aceast stare de spirit se trezi 5+eodore" se &r&ieri" tindu/i o&ra3ii cam n toate #ocuri#e posi&i#e" se m&rc i co&or scri#e pentru a ,ace o mic p#im&are pe strzi#e orau#ui. :n ,a(a +ote#u#ui se a,#a o &anc pe care se aez s/i trag pu(in su,#etu#. .eodat sri ca ars. Se uit n spate i vzu pe #ocu# unde sttuse un nod de #emn ieit aproape zece centimetri n sus. 9mediat auzi o voce care nu putea veni dec*t de #a &anc; .e ce stai pe mine) 5u m/ai pus aici) 5+eodore" uimit de acest incident privi n 3ur" ddu oco# &ncii" se uit su& ea" dar nu vzu pe nimeni care s/i ,i vor&it. >i totui cineva # ntre&ase i e# tre&uia s rspund. 'u te/am pus eu aici" recunosc" dar asta nu nseamn c nu am voie s stau 3os. Ei" tii c asta/i cu#mea$ O amr*t de &anc de #emn s nu/mi dea voie s stau pe ea. Ei drcie$ <a s stai pe mine tre&uie mai nt*i s introduci n spate ,ia persona# cu toate semna#mente#e" dou ,otogra,ii AaR i amprente#e digita#e i numai n cazu# n care #ocuieti ntr/unu# din &#ocuri#e din raza mea i computeru# te recunoate dup mers i voce" ai dreptu# s stai 3os. 9a" ,

c*(iva pai$ 'u pe iar&" prin ,a(a mea" aa" mai repede$ .a" acum c*nt ceva$ 5+eodore ncerc s ##ie un re,ren pe care/# tia de #a grdini(" curios s vad ce se nt*mp# p*n #a urm. E c#ar$ Se auzi vocea" nu eti de pe aici. S nu te mai prind c vrei s stai c8 Suprat" 5+eodore p#ec printre &#ocuri" murmur*nd; <e te+nic" domnu#e$ O &ucat de #emn s m ,ac de r*s. 'emaipomenit$ '/apuc s ,ac dec*t c*(iva pai pe trotuar i i aduse aminte c pac+etu# de (igri din &uzunar este go#. :# scoase i # arunc n primu# co de gunoi nt*#nit n ca#e. .ar +*rtia ,u aruncat pe #oc #a picioare#e #ui. 5+eodore o ridic i o arunc din nou" dar ,igura se repet. O voce venit din co" i e%p#ic; Eu sunt cou# ,ami#ii#or a# cror nume ncep cu O i -" .umneata nu ai co) '/am" zise 5+eodore" eu a&ia ieri am venit dintr/o misiune de pe a#t p#anet. >i cu +*rtia ce ,ac) .ac n/ai co" o (ii n &uzunar$ 1sta mi mai #ipsea" s merg cu cou# dup mine prin ora. 5ravers strada i vzu un c+ioc de ziare. 'e/av*nd ce ,ace se rezem de e#. 9mediat o voce tot at*t de p#cut ca i ce#e#a#te" # ntre&; 1tep(i s vin ziare#e) 'u" rspunse 5+eodore" nemaimir*ndu/se c de data asta are onoarea de a vor&i cu un c+ioc. .ar eti a&onat #a vreo revist sau #a vreun ziar care se v*nd aici) 'u. 'u sunt a&onat" n/am avut c*nd s ,ac acest #ucru. Eu a&ia ieri am venit n ora. 1tunci" d/te #a o parte c/mi iei vopseaua. <e neruinat$ 5+eodore nu mai zise nimic. Se p#im& pe strzi#e supraag#omerate a#e orau#ui i vzu tot ,e#u# de rec#ame ce #udau di,erite p#anete" parc ,cute anume pentru ca oamenii s/i petreac concediu# de odi+n aco#o. E# ns era stu# de ce#e vzute n #ungi#e sa#e peregrinri prin !nivers i nu/i mai tre&uia nimic" n a,ar de o #ocuin( con,orta&i#" n care s simt i e# c este din nou acas. <um se p#im&a e# #initit" o&serv #a captu# unei a#ei a,#at aproape pe un prcu#e(" o vi# ,oarte ,rumoas" m&rcat toat n ieder. 9at ce/mi tre&uie mie$" i zise 5+eodore" ce/ar ,i s intru i s ntre& dac nu cumva este de v*nzare. 1a ceva mi/ar p#ace$ -oarta era desc+is. 9ntr n curte" privi n 3ur i" nevz*nd pe nimeni" naint cu g*ndu# s sune #a ua. :n ace# moment sim(i o m*n grea #s*ndu/ i/se pe umru# drept. 5+eodore privi i n#emni2 un c*ine care" aa cum sttea pe #a&e#e din spate" # depea cu un cap" # #uase protector i # privea &#*nd. >tii s citeti) :# ntre& acesta. >tiu" ngim 5+eodore. .ar de ce m ntre&a(i) '/ai vzut t&#i(a de/a,ar) 4 rog s m scuza(i" dar n/am ,ost prea atent$ Hai atunci s o citim mpreun$

5+eodore nu tia ce s ,ac2 s rm*n su& #a&a protectoare a du#u#ui sau s o ia #a ,ug. -*n #a urm" dup ce nt*#ni oc+ii n(e#egtori ai c*ine#ui" opt pentru prima variant. La poart repet de douzeci de ori te%tu# cu 'u intra(i" c regreta(i$" i recunoscu greea#a" promise so#emn i pe cuv*nt de onoare c n via(a #ui nu va mai trece pe/aco#o i a&ia atunci avu voie s p#ece" nu nainte de a i se mai atrage odat aten(ia; .e data asta (i/am dat drumu# ,iindc eti #a prima a&atere" dar a doua oar8 .racu o mai trece pe/aici" zise 5+eodore" c*nd se vzu iari n strad. 5ravers i intr n prcu#e(" +otr*t s stea i s se odi+neasc. -rea mu#te pentru o singur zi$ 0nci care nu te #as s stai 3os" couri care arunc cu +*rtii n tine" c*ini/ro&o(i i c+iocuri care au a&ona(ii #or" n/am mai pomenit aa ceva. -e timpu# meu" ee+" a#t via($ Se aez pe prima &anc nt*#nit n ca#e" dar nu apuc s/i trag rsu,#area c auzi o voce care i atrase aten(ia; 1sta este o &anc pe care nu stau dec*t &tr*nii de #a optzeci de ani n sus. Scu#a(i/v$ <e spui) !ite c nu m sco#$ Gise 5+eodore" st*nd mai departe. <e/o s/mi ,aci) Spune$ -oate (i dau un picior$ 4ocea nu/i mai ddu rspunsu#" n sc+im& se auzi un ,onet n spate. Se ntoarse i 5+eodore se ,cu ga#&en #a ,a(; vor&ise cu un reprezentant a# ordinii pu&#ice care" acum" i ,cea procesu# ver&a# de amend. -entru nerespectarea regu#i#or din grdini#e pu&#ice" zece ta#oane amend" iar pentru 3ignirea mea" o sut. 1#t dat s te ui(i" cu cine stai de vor&$ <u c+itan(a n m*n" 5+eodore p#ec i de aco#o. Sunt prea &tr*n pentru un asemenea ritm de via(" o,t e#" pornind aga#e pe strzi. 'u/i #ocu# meu aici. -oate numai #a (ar s/mi gsesc o csu( n care s stau #initit i s/mi atept s,*ritu# vie(ii. La ora nu/i de mine$ Se ,cuse destu# de t*rziu. =*nc #a restaurantu# +ote#u#ui i apoi se duse #a cu#care" urm*nd ca a doua zi s mearg #a agen(ie. <*nd a3unse #a agen(ie" se scuz pentru ziua pe care o pierduse um&#*nd de unu# singur prin ora" apoi se prezent #a psi+iatru i i spuse dorin(a sa. 1cesta ncerc n zadar s/i e%p#ice inuti#itatea re,ugierii n mi3#ocu# naturii2 5+eodore rmase ,erm pe pozi(ie. 'u dorea dec*t o csu( #a (ar. -*n #a urm" vz*nd c nu are cu cine discuta" medicu# i ddu o trimitere ctre o agen(ie care se ocupa cu cumprarea unei ast,e# de #ocuin(e pentru c#ien(ii si. :ncep o via( nou" i spunea e#" ndrept*ndu/se spre &irouri#e societ(ii de p#asare a noncon,ormiti#or" cum se putea citi pe ,irm. <u cecu# de zece mii de ta#oane n &uzunar i cererea n m*n se aez #a un r*nd de c*teva. Geci de persoane. <ozi#e astea sunt un ru necesar de care nu vom putea scpa niciodat" ,i#oso,a 5+eodore. St*nd aici" ai timp s/(i ,aci ordine n idei" s ascu#(i u#time#e nout(i ,r s ntre&i nimic i uneori renun(i s mai stai" spre marea satis,ac(ie a ce#ui din urma ta" care a&ia ateapt s/(i ia #ocu#.

<*nd intr n &irou# ,unc(ionaru#ui i i spuse ce vrea" acesta # privi ca pe un o&iect de studiu" apoi tui semni,icativ i/# ntre&; Serios" sunte(i +otr*t s v cumpra(i o cas #a (ar) .a" rspunse 5+eodore" m/am sturat de co#indat prin univers" iar #a ora nu/mi p#ace. Eu vreau s m odi+nesc" s ascu#t ciripitu# psre#e#or" s cresc anima#e8 <*ini sau pisici) <um o s cresc pisici) R*zi de mine) Se supr 5+eodore. 1nima#e domestice" porci" vaci8 1uzi" pisici$ .e ce nu v anga3a(i paznic #a grdina zoo#ogic) 1co#o au i anima#e#e acestea de care spune(i$ .ac nu e sntos" de ce nu/# interneaz ntr/o c#inic) se ntre& 5+eodore" privindu/# cu compasiune pe ,unc(ionar. -oate c totui nu v/a(i e%primat corect" continu t*nru#" citind nc o dat cererea" poate dori(i un apartament ntr/un &#oc situat #a marginea orau#ui i cu mai pu(ine eta3e" s zicem" doar cu cincizeci" nu) 5+eodore sim(ea c ,ier&e. <red c m/am e%primat destu# de corect" doar dac n/am ,cut cumva gree#i gramatica#e" i zise e#. 4reau s triesc #a (ar i at*ta tot. :n de,initiv" ,ac ce vreau cu &anii mei$ 4 urmrete cineva) <ine s m urmreasc) Se mir 5+eodore. Eu de unde s tiu) :ntre& #a r*ndu# su ,unc(ionaru#. -oate c a(i ,cut ceva nepermis i acum vre(i s v ascunde(i. 4 rog s nu v enerva(i" mai zise e#" vz*ndu/# pe 5+eodore c i scoate cravata i muc din ea. .iscutm ca oamenii" tre&uie s tim sigur ce motive ave(i ca s ,ace(i una ca asta. <as #a (ar" +m" n s,*rit" trea&a dumita#e" noi nu v putem opri. .ar ti(i c societ(i#e de asigurare care" aici" n ora v pot garanta via(a timp de o sut de ani" nu mai au dreptu# s ,ac nimic pentru dumneavoastr din momentu# n care prsi(i perimetru# orae#or) 'ici nu m intereseaz" i tie vor&a 5+eodore. .oar nu m amenin( nici o prime3die. <e spune(i) .ar pra,u#" micro&ii de #a anima#e" p#oi#e) La (ar mai p#ou c*teodat" pute(i rci. >i accidente#e) .ac v cade un8 <um i spune domnu#e" e%traordinar ce #apsus am i doar am vzut i ntr/un ,i#m o scen asemntoare" a" mi/am adus aminte" dac v cade un pepene n cap" ce zice(i) -oate ,i o #ovitur morta#$ !nde ai vzut dumneata pepeni cresc*nd n copaci) Sau o cirea) Eu n/am ,ost niciodat #a (ar" aa c n/am de unde s tiu care ,ructe cresc n copaci i care nu" voiam doar s v avertizez de perico#e#e #a care sunte(i e%pus. .ac insista(i8 Sigur c insist" se rsti 5+eodore" nemaiput*ndu/se a&(ine" vreau s p#ec #a (ar$ 1tunci noi v promitem c v ,acem rost de o cas aco#o" dar p*n atunci tre&uie s ,ace(i timp de o sptm*n acomodarea cu mediu#" practica" cum i spunem noi" #a o ,erm mode# i dac i dup acest interva#

de timp mai sunte(i +otr*t s v retrage(i din mi3#ocu# oameni#or" n/ave(i dec*t. =*ine diminea( +e#icopteru# agen(iei noastre v va #sa #a marginea orau#ui" aco#o unde ncep terenuri#e ,ermei respective i" dup o sptm*n" va veni s v ia napoi. .rum &un" i ur ,unc(ionaru# #ui 5+eodore" d*ndu/i de n(e#es c nu mai au ce discuta. <*nd iei din <#dire" 5+eodore era comp#et zpcit. 1t*ta &irocra(ie pentru o cas" i zise e#" ndrept*ndu/se spre +ote#. .ac ceream o rac+et" erau n stare s mi/o aduc #a scar sau s mi/o &age n camer" demontat pies cu pies$ 99. La (ar. 1 doua zi" ras proaspt" m&rcat ntr/un costum sport i mu#t mai &ine dispus dup o noapte #initit" 5+eodore se urc n +e#icopteru# agen(iei #u*nd cu e# strictu# necesar pentru o sptm*n. 1&ia atepta s a3ung #a ,erma mu#t visat. -i#otu# nu era prea vor&re( din ,ire i ast,e#" timp de o or c*t dur drumu#" avu pri#e3u# s admire peisa3u# Edin 3uru# orau#ui. .up ce co&or n dreptu# unui indicator pe care se putea citi; 6erma Strauss. 6#uieratu# interzis$ Se o,i#esc ,#ori#e." pi#otu# i mormi ceva din care 5+eodore nu auzi dec*t;8S te ai& n paz$ i p#ec imediat" de parc ar ,i aterizat pe un so# radioactiv. 'u apuc s ,ac dec*t c*(iva pai pe poteca ce se ndrepta spre o cas a,#at #a c*teva sute de metri deprtare" c ,*ia aceea de pm*nt ncon3urat de o parte i de a#ta de iar& ncepu s ru#eze singur spre poarta ,ermei. La un moment dat vzu un mr ,oarte aproape de drum i sri din potec cu g*ndu/# s/# o&serve mai de aproape. .ar mare/i ,u dezamgirea c*nd" apropiindu/se" i ddu seama c n pom nu era dec*t un singur ,ruct i n dreptu# #ui o t&#i( pe care scria; 9a m*na$ 'u vezi c nu este dec*t unu# singur). -este tot" n 3ur" iar& de toate cu#ori#e" n a,ar de verde. :n ,a(a por(ii se a,#a un rond de ,#ori ga#&ene" a# cror par,um # sim(i de departe. :n mi3#ocu# #or" a#t t&#i(; 'u ncerca(i s #e rupe(i. CTB vo#(i$. 4ru s sune ca s i se desc+id" dar poarta se ddu #a o parte singur. <e#u#e ,otoe#ectrice" g*ndi 5+eodore" naint*nd spre ,emeia care/# atepta n curte" sur*z*nd. :i srut m*na cu o po#ite(e pu(in e%agerat i i spuse de ce a venit. 1m ,ost anun(a(i dinainte" i rspunse ea" invit*ndu/# n cas. 4re(i s v odi+ni(i) 1" nu" zise e#" #s*ndu/i &aga3u# #ing u. Sunt curios s vd cum arat aceast ,erm. Locui(i singur) <u so(u# i cei doi copii" dar din pcate niciunu# nu este acas. So(u# a p#ecat #a pescuit i nu v pot spune precis c*nd se ntoarce. 1ve(i i +e#eteu) Se &ucur 5+eodore. :ncepe s/mi p#ac aici" #a dumneavoastr. 1 sor&i cu p#cere o cior& de pete. .oamna Strauss ncepu s r*d. 1vem +e#eteu" i e%p#ic ea" dar nu este dec*t un singur pete n e# i so(u# meu ncearc de o #un de zi#e s/# prind. .e asta v spuneam c nu tiu c*nd se ntoarce. Era destu# de &tr*n" poate a i murit$ 4ai" doamn" se sperie 5+eodore. <ine s moar) So(u#) 'u" pete#e" de e# era vor&a.

.a" da" n(e#eg" zise 5+eodore mai #initit. >i copiii) <e# mare s/a dus s pun capcane pentru gini i8 <apcane pentru gini) Lui 5+eodore i se pru c n/a auzit &ine. <e v mira(i) -e aici nu sunt dec*t gini s#&atice i nu #e putem prinde a#t,e#. 9ar ce# mic este n spate#e casei" construiete o aprtoare pentru o cirea care tocmai s/a copt. !n c*ine se apropie de ei" d*nd din coad. 1ve(i i c*ine) .ac a(i ti c*t ne/a costat" o,t doamna Strauss. <ei de #a grdina zoo#ogic nu au vrut s/# v*nd dec*t pentru o mie de ta#oane$ >i nici mcar n rate$ .ar vd c este ,oarte cuminte" nu #atr de #oc #a strini. =uc) <ine" sta) .aP de unde$ 9/am ,cut o opera(ie ca s nu ne tu#&ure somnu# cu #tratu#" iar de mucat nici nu poate ,i vor&a2 co#(ii sunt prevzu(i cu un dispozitiv de vaccinat. 4re(i s v art cresctoria de iepuri mecanici) Sunt o grozvie$ Lsa(i" zise 5+eodore" i vd mai t*rziu. 4ac &un de #apte nu ave(i) =ie" diminea(a" mi p#ace s &eau o can de #apte ,ier&inte. 4ac nu" dar avem #apte" zise doamna Strauss. 1" n(e#eg" vine #ptaru#. 'u" domnu#e" ce s caute #ptaru# pe aici" avem o pomp n curte$ O8 pomp) E%act. 'u tre&uie s v mire acest ,apt. Este racordat #a conducta de #apte de pe oseaua nr. T. <*nd i dm drumu# s curg" are un mecanism care ,ace; =uuu" muuu$ -ompa) 6ace ca vaca) 9/auzi 5+eodore" i zise" i i trase o pa#m. Haide(i s/o vede(i. E mu#t mai simp#u aa. <e s ,acem cu vaca) 5re&uie s/o mu#gem n ,iecare zi" mai d cu picioru#" (i mai d c*te o pa#m8 Eu" s v spun drept" o ntrerupse 5+eodore" nu am vzut n via(a mea o vac d*nd pa#me$ >i v rog s m crede(i c am ,ost prin mu#te #ocuri. -oate cu coarne#e8 <u pa#ma" cu coame#e" are vreo importan() 1a" dac e cumva de,ect" i mai dm noi c*te un picior. 4acii) 'u" domnu#e" pompei. :n timp ce se ndreptau spre 4aca sti#izat" insta#at n spate#e unui gara3" 5+eodore auzi c*teva psre#e ciripind. <e sunt" ntre& e#" canari sau pi(igoi) 4or&i(i de psre#e#e care c*nt) .a. 'u tiu ce sunt" c nu #e/am vzut niciodat. Le/a adus so(u# meu acum o sptm*n" de #a ora" i #e/a ag(at ntr/un copac. :ntr/adevr" ntr/un pom de #*ng gard" 5+eodore vzu c*teva psre#e2 una sta ntins pe &urt pe/o creang" a#ta cu capu# n 3os. >i c*nt n pozi(ia asta) Se mir 5+eodore.

Ei" cum o s c*nte" nu vede(i c sunt mpiate) 1vem un caseto,on n scor&ur. O ,rumuse(e de ,erm$" i spuse 5+eodore. <e spune(i" v p#ace #a noi) .a" rspunse e#" mir*ndu/se singur de ceea ce spune. .oamna Strauss # privi uimit. >i sunte(i +otr*t" n continuare" s v cumpra(i o cas #a (ar) .e ce nu) .ec*t n ora8 .ar de ce m ntre&a(i) Sunte(i ,oarte cura3os. -*n acum au venit zece ini i tot at*(ia au p#ecat a doua zi" renun(*nd. :n(e#ege(i) :n(e#eg" rspunse 5+eodore. 'u cumva ,erma dumneavoastr este un ,e# de ,erm/sperietoare) .oamna Strauss nu rspunse" dar #s capu# n 3os ruinat. 'oi nu suntem dec*t simp#i anga3a(i ai agen(iei. Ro#u# nostru este de a v arta dezavanta3e#e vie(ii #a (ar. -entru asta suntem p#ti(i. La s,*ritu# sptm*nii de acomodare" 5+eodore i #u rmas &un de #a ,ami#ia Strauss i se urc vese# n +e#icopteru# ce/# atepta pe pa3itea din ,a(a cur(ii. Era &ine dispus i p#in de p#anuri de viitor. O cas #a (ar" a+" ce poate ,i mai ,rumos dec*t o cas #a (ar) se ntre&a e#" z*m&ind. 999. !#tima misiune. Era o zi ca#d de iu#ie i 5+eodore ncerca de #a ase diminea(a 7 acum era ora ase dup/amiaz 7 s/i repare pompa de #apte insta#at n curte. -ompa avea ,orma unei vaci E&inen(e#es" sti#izatF i" ori de c*te ori trgea de manet" vaca Esau pompa" cum vre(i s/i spune(iF scotea un muget" at*t de puternic nc*t se mica i gardu# ce ncon3ura ,erma i imediat se dec#ana un mecanism interior oare ddea drumu# #a o sut de grame de #apte" nici o pictur mai mu#t. >i asta de trei ori pe zi" n rest pompa rm*nea surd #a toate rugmin(i#e #ui 5+eodore" mare consumator a# acestui produs. Odat" ,usese n stare s stea o zi i o noapte cu#cat #ing ea" doar/doar i/o da un sup#iment. 'imic. 9ar acum se de,ectase. <onducta pe care venea #apte#e de #a ora #a ,erm era #ipit de cea de ap i undeva" de/a #ungu# drumu#ui" se sprsese2 dar curioas sprtur" acum ce#e dou conducte comunicau ntre e#e i c*nd ddea drumu# s/i vin #apte#e" pa+aru# se ump#ea cu ap" iar c*nd se sp#a diminea(a #a c+iuvet o&(inea o curioas com&ina(ie ntre pasta de din(i i #apte" sau 3umtate ap" 3umtate #apte. 1a c acum sttea rezemat de" vac" netiind ce s ,ac. >i cum se g*ndea e# dac tre&uie s sape de/a #ungu# conductei pentru a gsi sprtura" vzu un om venind pe a#eea ce trecea prin ,a(a casei. 6iind primu# om ce trecea pe aco#o de c*nd i cumprase aceast ,erm" 5+eodore se +otr s/i ias n nt*mpinare. Se apropie de poart i" c*nd vzu cine este nou# venit" i trase o pa#m s/i revin i rmase cu gura cscat. 1cesta nu era a#tu# dec*t ,ostu# e," care/# trimisese n toate misiuni#e sa#e de cosmonaut/misionar. .omnu# 1rt+ur venea ,oarte #initit" purtat de poteca ru#ant ce erpuia printre ,#ori#e arti,icia#e i muca" vdit cu po,t" dintr/un mr de toat ,rumuse(ea" mare i rou. .e unde o avea mere)" se ntre& 5+eodore mirat. .up c*te tiu

eu" pe o raz de ?@ Hm nu este dec*t un singur pom" n care nu e%ist dec*t un singur ,ruct2 pe care eu persona# # p*ndesc de opt #uni s se coac. O &nuia# i trecu prin minte. S tii c sta e mru# meu$ :ntre timp 1rt+ur desc+ise poarta" dup ce se curent pu(in" deoarece 5+eodore" preocupat de investiga(ii" uitase s decup#eze sistemu# de a#arm i intr n curte. >e,u#e" zise 5+eodore n #oc de sa#ut" de unde ai mru#) =ru# sta) Era pe/aici" prin apropriere. E minunat$ 4rei s mi/# dai i mie pu(in) 1rt+ur i/# ddu. -e cotor era o t&#i( pe care scria; unu. Wsta e" i spuse 5+eodore" de/a dreptu# enervat de o&rznicia ,ostu#ui su e,. .umneata n/ai vzut a,iu# pe care scria c nu ai voie s/# rupi din pom) 'u" dar de ce m ntre&i) 6iindc ai stricat ec+i#i&ru# naturii" i rspunse 5+eodore. Las c nu/i nici o pagu&" zise 1rt+ur" privind curios n 3ur. 6rumoas ,erm" o&serv e#. :mi p#ace aici #a tine. 5e descurci) <u ce) 1a" n genera#. 1sta ce este) 1rtase ctre pomp. O vac mecanic. 1tunci c*nd vrea" d i #apte. 9a s vedem. 1du/mi un pa+ar. 5+eodore i aduse i apoi trase de manet. Se auzi un muget i pa+aru# se ump#u cu #apte. 5+eodore se ncrunt. 9a te uit" #a mine oare de ce nu merge) 1rt+ur # &u pe nersu,#ate. 5u nu/(i pui unu#) 5+eodore repet opera(ia cu maneta i pa+aru# se ump#u. <u ap. O vrs i ng+i(i n sec. G+inion" zise 1rt+ur. 4d c ai i pepeni" mai spuse e#" art*nd spre doi &ostani verzi" ce se a,#au n co#(u# opus a# grdinii. Sunt din cauciuc" i e%p#ic 5+eodore. .oar ce i/am um,#at ieri. 1m avut trei" dar unu# mi/a e%p#odat. =i/au srit toate semin(e#e n oc+i$ 1rt+ur mai ,cu c*(iva pai prin curte" apoi se ntoarse spre 5+eodore. S trecem #a a,aceri" propuse e#. Era i timpu#" o&serv 5+eodore" c+iar m ntre&am cu ce ocazie pe aici. -oate doar ca s/mi mn*nci mru# i s/mi &ei #apte#e$ 4reau s te trimit pe Epsi#on. -re(u# du&#u dec*t p*n acum. <e zici) Sunt #a pensie. Sper c nu m consideri sc#erozat" doar eu persona# (i/am semnat ieirea #a pensie. 1m nevoie de tine. 9ar vreo rec#am t*mpit pentru creaturi#e din !nivers) Sunt #a pensie$ 'u m enerva" se rsti 1rt+ur. Este vor&a de ceva mai de#icat. 1m trimis trei misionari pe p#aneta asta i nu s/a mai ntors niciunu#. 5u ai ,ost acum doi ani aco#o i" dup c*te mi/ai povestit" s/ar prea c aco#o este paradisu# mu#t visat. 'u)

<am aa" rspunse 5+eodore. <e# pu(in aa a ,ost atunci" poate s/au mai sc+im&at #ucruri#e ntre timp. 5ocmai de asta vreau s te duci tu. =ai g*ndete/te i nu uita" pre(u# du&#u$ Gece mii de ta#oane nu #e gseti pe toate drumuri#e$ = mai g*ndesc" zise 5+eodore. 1na#izase situa(ia i" dup c*teva zi#e" acceptase. =ai avea aproape o or i a3ungea pe Epsi#on. 4zu ceru# a#&astru a# p#anetei" ,r nici un nor i semna#iz ce#or de #a so# s/i pregteasc terenu# de co&or*re. 9ndivizii de aici nu artau ca oamenii" dar nici prea ur*(i nu erau" iar te+nica o aveau ,oarte dezvo#tat. :n urm cu doi ani" c*nd vizitase pentru prima oar p#aneta" # ntre&aser dac vrea s rm*n aco#o" o&#ig*ndu/se s/i asigure toate condi(ii#e de pe -m*nt. 5+eodore re,uzase. Era pm*ntean i mora#a sa nu/i permitea s ,ac asemenea gesturi ce puteau ,i interpretate ca trdare ,a( de p#aneta nata#" ,a( de omenire n genera#. La o,iciu# vama# # ntre&ar ce caut i" dup ce/# recunoscur" i amintir de propunerea ,cut cu ani n urm. Spuneam c # recunoscur deoarece un pm*ntean este imediat remarcat datorit ,izicu#ui oarecum curios ,a( de e%trateretri i" mai a#es" datorit inte#igen(ei sa#e Epe 5+eodore # recunoscur numai datorit ,izicu#uiF. 'ici e# nu tia de ce #e promise c va sta o sptm*n terestr i apoi #e va da rspunsu#. -ractic nu tia sigur dac totu# a ,ost premeditat sau p#aneta era ntr/adevr un adevrat paradis pentru om. <ert este ,aptu# c 5+eodore se sim(i e%ce#ent. :i dduser o cas n care nu #ipsea nimic din ce#e pm*ntene" &utura era #a discre(ie" ,ructe#e i du#ciuri#e ump#eau vase#e din camere i n ,iecare zi i se aducea a#t ,emeie. >i nu orice. -ur i simp#u 5+eodore nu tia ce s cread. .e #a o vreme ncepuse s uite pentru ce venise. 1&ia n a patra zi se duse #a centru# de in,orma(ii a# p#anetei i #a cosmodrom s se intereseze de soarta ce#or trei misionari dispru(i. .a" i rspunser autorit(i#e" cei trei au trecut pe aici" s/au sim(it minunat i au p#ecat. !nde) 'u tiau" dar cata#oage#e de z&or men(ionau p#ecarea pm*nteni#or. 1me(it de toate ispite#e ce/# ncon3urau" 5+eodore nu se mai g*ndi #a ei. .ac p#ecaser" s ,ie sntoi" misiunea #ui era nc+eiat" nu/# interesa unde s/au dus. !na dintre ,emei" cea din a asea zi" se ndrgosti at*t de mu#t de e#" nc*t # rug cu #acrimi n oc+i s/o ia cu e# pe -m*nt. .ac nu" via(a nu mai avea nici un sens pentru ea. 5oat noaptea 5+eodore ,cu de veg+e. Se ntoarse pe toate pr(i#e" se nv*rti prin camer i" p*n #a urm" tocmai c*nd se iveau zorii i se anun(a o zi e%cep(iona#" a3unse #a conc#uzia c ar ,i mu#t mai nimerit s rm*n e# aici dec*t s vin ,emeia cu e#. Logic" aici erau condi(ii de/a dreptu# ,antastice" totu# era gratis" nimeni nu/i cerea s ,ac ceva. <e/i drept" nici pe -m*nt nu/# punea nimeni #a trea&" dar parc i se ,cuse #e+amite de ,erma sa de #a (ar" n compara(ie cu ceea ce i se o,erea pe Epsi#on. :n conc#uzie" dac p#eca napoi era un prost i 3umtate$ :n a aptea zi" dis/de/diminea(" se duse direct #a cei care/i propuseser s rm*n aici i #e ddu rspunsu#. O zi ntreag comp#et ,ormu#are" primi apro&ri" ,cu ana#ize" nu cumva s ,ie &o#nav" i ,cur contract pentru cas"

se nsur cu ,emeia care/# ,cuse ,ericit n cea de/a asea zi i" seara" c*nd a3unse acas" se cu#c ,r*nt de o&osea# i vis c se a,# pe -m*nt i trage #a pomp" pa+aru# i se ump#e cu noroi" pepenii i e%p#odeaz n ,a(" ,#ori#e # curenteaz i 1rt+ur i mn*nc mru#. .iminea(a" c*nd se trezi din comar i i ddu seama unde se a,#" z*m&i mu#(umit i se p#im& prin grdin. 1sta via(" i spuse 5+eodore" da domnu#e" ce cas #a (ar" ce iepuri; mecanici" ce curse de prins gini" aici e de mine$ 5imp de dou sptm*ni terestre se sim(i n a# nou#ea cer" poate c+iar mai sus. .in pcate totu# se s,*ri cum nici nu se poate mai ru. :ntr/o noapte se auzir de a,ar zgomote ciudate" care se amp#i,icau. <eru# se ntunecase parc i mai mu#t" tuna i printre ,u#gere se vedeau norii grei arunc*ndu/se asupra p#anetei" n timp ce va#uri uriae de ap se repezeau asupra case#or ce ncepur s intre n so#. 5+eodore crezu #a nceput c se scu,und n m*#u# ace#a ur*t mirositor" dar casa se #sa n pm*nt cu a3utoru# unor scripe(i i" n momentu# n care din dreptu# ,erestre#or dispru comaru# de a,ar" ui#e dormitoru#ui se desc+iser &rusc i trei creaturi +idoase" narmate i nso(ite de ,osta sa so(ie" care acum arta ca o adevrat #ocuitoare a p#anetei Epsi#on" i poruncir s se m&race. 'en(e#eg*nd nimic din ce#e ce se nt*mp#" 5+eodore se e%ecut automat. 1poi # t*r*r de/a #ungu# a mu#tor coridoare" # &gar ntr/un convoi" n care recunoscu ,iin(e din mu#te p#anete i # m&r*ncir s mearg a#turi de e#e. .up o or se a,#a n ,a(a unei ro(i uriae i unu# dintre paznici # puse s/o nv*rteasc. 5+eodore nc nu tia ce s cread" dac viseaz sau este adevrat ce se petrece cu e#. .up un timp" ncerc s intre n vor& cu artarea ce/# pzea. 4z*ndu/# at*t de dezorientat" aceasta i mormi ntr/un t*rziu; S/a terminat pauza. Gata cu des,r*u#$ La munc$ <are pauz) :ntre& 5+eodore" nc nedumerit. <e pauz) 1&ia dup ce a,# de #a 5+eodore c este venit doar de c*teva sptm*ni" paznicu# i ddu c*teva e%p#ica(ii. -#aneta asta este ,oarte curioas. :ntr/un an" care aici are @BB de zi#e" o sut arat aa cum ai vzut/o p*n acum" iar patru sute de zi#e aa cum ai vzut azi/noapte. 'oi trim su& pm*nt i de aici ne #um strictu# necesar" numai c" n u#timu# timp" numru# ce#or care muncesc pentru noi a sczut considera&i# i stp*ni#or notri #e/a venit o idee ,oarte practic; n ce#e o sut de zi#e ,rumoase ne ,o#osim de toate mi3#oace#e posi&i#e pentru a mri numru# sc#avi#or. =a3oritatea ce#or ce trec pe #a noi stau c*teva zi#e" apoi cer s rm*n de,initiv" crez*nd c aici este paradisu#. >i noi i primim. 1cum ai n(e#es) 5+eodore rmase interzis. 9a te uit" s/mi #as eu casa de #a (ar i tot ce aveam aco#o pentru8 <+iar" pentru ce) 'emaipomenit$ >i eu ce ,ac) 5re&uie s p#ec pe -m*nt" mai ,cu e# o ncercare. S p#eci) 1sta/i &un$ 1i uitat c ai semnat un contract cu noi) '/ai scris aco#o c vrei s rm*i pe Epsi#on de &un voie) Hai" #as vor&a i treci #a trea&$ Leneu#e$ >i 5+eodore" dup o vacan( de neuitat" ncepu s nv*rteasc roata aceea uria" care cine tie ce rost avea.

94. :ntoarcerea. .omnu# 5+eodore s/a ntors pe 5erra datorit norocu#ui. .up ase #uni de munc Etimp n care a nv*rtit #a roata de care v povesteamF" armata unei p#anete vecine creia i dispruser de cur*nd doi cosmonau(i de seam" de&arc pe Epsi#on. .up dou zi#e de #upte" armata de pe Epsi#on ,u n,r*nt i mii#e de sc#avi ce munceau din greu n su&so#u# ei" descoperi(i n su&terane i e#i&era(i. 1&ia acum 5+eodore reui s/i gseasc pe cei#a#(i misionari de pe 5erra" n cutarea crora p#ecase. -#ecar to(i spre -m*nt. <um nimeni n/o mai spera" ntoarcerea ce#or trei misionari i a #ui 5+eodore a pricinuit o &ucurie p#anetar greu de descris. -ot s v spun c nsui 1rt+ur" care ieise ntre timp #a pensie" a venit specia# s/i mu#(umeasc #ui 5+eodore pentru eroismu# de care dduse dovad. <ine tia c 5+eodore muncise ca neca#i,icat a#turi de creaturi de toate specii#e i c nici prin cap nu/i dduse s/i caute pe cei#a#(i) :n consecin(" o,icia#ii i decorar E#ui 5+eodore i ddur o meda#ie n p#us i &anii pe care i promiseser #a p#ecareF" apoi i #sar pe m*na medici#or. :ntr/adevr" to(i aveau mare nevoie de tratament. -e 5+eodore # puser #a o cur de ngrare" deoarece arta ca o ,antom &o#nav" iar cei#a#(i au ncput pe m*na psi+iatri#or. .in punct de vedere ,izic artau &ine" munca #e priise" dar erau ni(e# cam ciuda(i. :nc de #a sosire ceruser insistent s ,ie anga3a(i ca sptori n su&teran. 'u voiau orice ,e# de spturi 7 dac stau s m g*ndesc" orice grdinar i sap grdina 7 ci spturi din ce#e mai gre#e. O,icia#ii i m&r(iau" iar ei cereau s #i se aduc nent*rziat sape i #ope(i2 timpu# nu ateapt. <ine nu sap" nu mn*nc" ziceau ei. <a#mante#e cu care s/au +rnit timp de dou sptm*ni i/au mai #initit" dar nu at*t c*t sperau medicii. .up ieirea din carantin" doi dintre ei s/au anga3at imediat #a o min care" n cazuri mai di,ici#e" ,o#osea nc oameni n #ocu# uti#a3e#or gre#e" iar a# trei#ea" care nu era nsurat" p#ec #a (ar mpreun cu 5+eodore. 9deea de a/# nso(i ,usese a #ui 5+eodore. Se sim(ea prea &tr*n i prea o&osit ca s se mai poat ocupa singur de ntre(inerea ,ermei" i" n acest caz" prezen(a #ui George era &inevenit. >i mai a#es po,ta de munc a acestuia. <um a3unser #a ,erm" 5+eodore avu un oc. 'u mai cunotea nimic din ceea ce #sase aco#o. <asa arta de parc ,usese prsit de un seco#" gardu# czuse" iepuri#or #i se rupseser arcuri#e i stteau n(epeni(i" pompa de #apte ruginise. <*nd p#ecase" 5+eodore #sase ,erma n gri3a agen(iei de #a care o nc+iriase" dar ,unc(ionarii" auzind c nu se va mai ntoarce" o #saser n paragin. <ine mai cumpr astzi vi#e #a (ar) 1a c 5+eodore" n #oc s se odi+neasc" ,u nevoit s se pun pe #ucru. =ai nt*i str*nse to(i iepuraii i ncerc s/i repare. George # urmrea cu aten(ie cum des,ace arcuri#e ruginite i rupte. >e,u#e" i spuse ntr/un t*rziu" m #ai pe mine) 5+eodore se g*ndi c e &ine s vad de ce/i n stare.

0ine" George" repar/i tu" i m ocup eu de pomp. George i ,rec &ucuros m*ini#e" apoi" privi n 3ur de parc ar ,i cutat ceva. !n t*rncop nu ai) 5+eodore # privi mirat. <e s ,aci cu e#) Ha) <um ce s ,ac) S repar iepuraii$ <u t*rncopu#) 'u cred c/i cea mai potrivit unea#t pentru o trea& ca asta$ 1tunci o sap" ceva8 =i/e team c/mi prind degete#e n arcuri#e astea. 'u m pricep aa &ine. 4d" zise 5+eodore. Las/i c/i strici mai ru$ .u/te i ndreapt gardu#. .up vreo zece minute George se ntoarse. >e,u#e" cred c gardu# nu mai e &un. 1m o idee. <e/ar ,i s/# n#ocuim) '/ar ,i ru" daP tre&uie s ,acem comand #a ora pentru. 1#te p#ci de p#astic" i e tare comp#icat. 1a spuneam i eu" se repezi George. :# n#ocuim cu un an( p#in cu ap. :# sap eu. :n dou zi#e # ,ac de patru metri #(ime i patru sute #ungime. >i de nu (i/o p#ace8 5+eodore i aduse aminte de ideea ,i% cu care veniser cei trei 7 sptori de anvergur universa# 7 i/# apuc tremuratu#" c*nd se g*ndi ce/ar ,i ,ost n stare s/i ,ac din ,erm. 'u" nu" #as n cazu# sta mai &ine # oprim pe ce# vec+i. George mai ,cu o ncercare. Se sim(ea inuti#. >i eu ce s ,ac) .umneata repari i eu s m uit) Las/m s ,ac un cana#" un traneu" o groap c*t de mic. 'u ,aci nimic" se enerv 5+eodore. <e" vrei s/mi distrugi gradina) 1sta e ,erm" nu po#igon$ George se uit dezamgit n 3ur. O&serv un rzor pe care nu cretea nimic. =orm*ntu# sta a# cui e) <ine/i ngropat aco#o) 5+eodore #s pompa i privi n direc(ia n care artase George. 1ce#a este un rzor pe care ar tre&ui s creasc ceva. 9a te uit$ :mi ,aci grdina cimitir) .u/te i #as/m s #ucrez. 4ezi dac mai sunt psre#e n spate#e casei. .up pu(in timp" 5+eodore se auzi strigat. >e,u#e" sunt moarte toate$ Eu propun s #e ngropm. Sap eu o groap de ase metri ad*ncime i patru #8 1t*t (i tre&uie$ !r# 5+eodore. 5e trimit imediat #a ora. 5u tii c*t cost astzi o pasre mpiat) >i ntr/o groap aa cum ai spus tu" intrm i noi. 'emaipomenit$ -entru cinci psre#e s sapi ase metri$ 9a stai aa" c tot eti pornit s sapi$ :i adusese aminte c nu mai ,unc(iona vaca.

4ino ncoace$ Sapi de aici i p*n aici" spuse" art*ndu/i o por(iune cam de trei sau patru metri" de #a pomp spre gard. <*nd a3ungi #a conduct" m anun(i. George puse m*na pe t*rncopu# uria pe care/# aduse 5+eodore din magazie i se puse vese# pe trea&. 5+eodore intr n cas s pregteasc ceva de m*ncare. .up vreo dou ore iei s/# c+eme pe George #a mas. <*nd vzu cum arat curtea" i duse m*na #a inim i se rezem s,*rit de tocu# uii. George trecuse de mu#t de gard Epe su& e#F i acum spa c*mpu# din ,a(a casei. !r#etu# de dinozaur ,#m*nd p#ecat #a v*ntoare" pe care/# scoase 5+eodore" # trezi din starea de &eatitudine pe care i/o ddea spatu#. O #u #a ,ug. <u greu reui 5+eodore s/# ,ac s se ntoarc" promi(*ndu/i so#emn" pe cuv*ntu# su de astronaut" c n/o s/i ,ac nimic. 4oiam s vd unde duce conducta8 Se scuz e#. E c#ar" dac/i mai ddeam timp" a3ungea n ora mormi 5+eodore. 1a/mi tre&uie. .e a3utoare aveam nevoie" a3utor am gsit$ George ,cuse totui o trea& &un" deoarece conducta era spart departe" a,ar" pe c*mp" aco#o unde tocmai se oprise din spat. 4r*nd/ nevr*nd" 5+eodore # iert. O sptm*n nc+eiat au muncit de diminea(a p*n seara t*rziu" dar n ,ina#" munca #e/a ,ost pe dep#in rsp#tit. :n a opta zi de #a ntoarcerea de pe Epsi#on" 5+eodore i inspect toat ,erma i se dec#ar mu#(umit. 5oate erau puse #a punct. 9epuraii (opiau vioi pe arcuri#e &ine unse" care nu mai sc*r(*iau" mier#a mpiat de pe ramu# numru# doi tocmai ncepuse s ciripeasc o arie de privig+etoare" iar ze,iru# arti,icia# aducea miros reavn de pm*nt proaspt spat" de #a gropi#e pe care #e ,cuse George. 5+eodore trase de manet i vaca i ump#u pa+aru# cu #apte" sco(*nd n ace#ai timp un muget nduiotor. 0u de#icioasa #icoare a#&/a#&struie cu AY grsimi Eaa i recomandase medicu#" din cauza v*rsteiF i" cu m*na pe pomp" se 3ur s nu mai prseasc -m*ntu#" orice/ar ,i. Radu Honga. 5ra,ic Epagini dintr/un 3urna# gsit n autoturismu# CR@" ?A/OS/?? bF A?.BR .in nt*mp#are am c*teva ,oi de +*rtie #a mine. -re,er s #e m*zg#esc dec*t s mai privesc #a ne&unia din 3ur. .emen($ 'u m mpac cu g*ndu# c nu am ascu#tat/o pe <#ara azi/diminea(" c*nd mi/a spus s nu iau maina. -arc a presim(it c se va nt*mp#a ceva ru. 6emeia/i tot ,emeie$ >i acum stau aici" &#ocat ntre mii i mii de maini de tot ,e#u#" de #a autoturisme sport i auto&uze" p*n #a camioane de mare tona3. 1u trecut de3a opt ore 7 doamne" cum trece timpu#$ .e c*nd tra,icu# a ,ost ntrerupt i nimeni nu este n stare s gseasc o so#u(ie sa#vatoare. .e aici" de unde m a,#u" pe &anda a opta" nu

pot ,ace nici o micare. Sunt c+iar pe mi3#ocu# ose#ei. <#ara unde/o ,i) Simt c nervii m vor #sa n cur*nd. Oare ea tie ce s/a nt*mp#at) =i/e ,oame. .ac stau i m g*ndesc &ine" setea este cea care m c+inuie ce# mai mu#t. >i poate c nu setea" ci mai a#es ideea c nu am ap m nne&unete. 9ar au nceput s c#a%oneze" nseamn c mai naintm. .a" (i vine s/(i iei c*mpii2 am pornit motoru# ca s merg patru metri. -atru metri$ :n ritmu# sta nici n dou sptm*ni nu/ieim de/aici. <urioii stau pe margine i ne privesc" dau s,aturi" dar" de ,apt" nimeni nu mic un deget. 1utorit(i#e strig prin mega,oane s ne pstrm ca#mu# i s ,im aten(i #a comenzi#e pe care ni #e dau. .ar care comenzi)$ AC.BR Este sear. 9eri a venit <#ara i mi/a adus c*teva sandviciuri. .ou ore m/a cutat printre toate maini#e &#ocate din dreptu# &#ocu#ui n care #ocuim i p*n aici" aproape doi Hi#ometri. Spunea c nu mai dureaz mu#t. <ei de pe &enzi#e #atera#e i/au prsit automo&i#e#e i au p#ecat" a&andon*ndu/#e" #ucru pe care noi cei#a#(i nu/# putem ,ace. Suntem at*t de apropia(i unu# de a#tu# nc*t nu pot nici mcar s desc+id portiere#e. <#ara mi/ a dat m*ncarea prin geamu# din st*nga" dup ce cu mare greutate" a reuit s se strecoare printre ce#e#a#te maini. .e cei#a#(i" vai de ei2 sunt a#imenta(i cu a3utoru# +e#icoptere#or. 1u ,ost #sate scri i po#i(itii mpart ap" a#imente i ce#e necesare. :mi vine s ur#u" s dau n cineva. 'u mai n(e#eg" oamenii tia ce ,ac" ce au de g*nd) 9ar c#a%oane#e8 1m mai naintat douzeci de centimetri$ A@.BR <e# din dreapta mea a murit. 9eri" spre sear" m/a ntre&at dac am ceva pentru inim" era cardiac. '/aveam. <*nd i/au adus m*ncarea" #/a rugat pe omu# de pe scara +e#icopteru#ui s/i aduc repede un medicament. 1stzi #a pr*nz" n/a mai venit ace#ai cu care vor&ise" dar i/a adus totui. -entru stomac. .up dou ore a ,cut in,arct. 'u pot s privesc spre e#" m cuprinde groaza8 <#ara a3unge din ce n ce mai greu #a mine" maini#e sunt una #*ng a#ta i este ,oarte pericu#os. 'ici nu ti c*nd se d semna#u# de p#ecare i oric*nd este e%pus mor(ii. >i eu nu vreau ca ea s moar. 9/am spus s nu mai vin" n/are rost" dar nu vrea s m/ascu#te. :n ,a( am o doamn care azi a ,cut o criz de nervi. <ine o cunoate n toat ag#omerarea aceasta de carcase i ro(i) .ar pe mine) AT.BR .in o sut n o sut de metri au insta#at panouri uriae pe care putem vedea zi#nic i #a orice or situa(ia. <#ara mi spune c nu este adevrat ce ni se arat aco#o" minciuni pentru ca#mat spirite#e" #i cred n stare de aa ceva. S/ar prea c sunt &#ocate toate artere#e principa#e i a#imentarea devine o pro&#em ,oarte serioas. .ou +e#icoptere s/au ciocnit azi #a pr*nz i s/au pr&uit peste maini" #a nici mcar dou sute de metri de mine. 1u ars ase persoane" iar a#te c*teva zeci sunt grav rnite i nu #i se poate de a3utor. .ac a avea pisto#" a termina odat cu toat porcria. <#ara mi/a spus c &iatu# este acas" nu tie ce se nt*mp# cu mine. =ai &ine. :n opt zi#e am parcurs patruzeci de metri. !n adevrat record$ 9/am cerut so(iei s/mi ,ac rost de o arm. 1 zis c sunt ne&un. :nc nu sunt" dar nu/i doresc s ,ie aici" n #ocu# meu. 4ecinu# din dreapta" ce# care a murit" are geamu# de #a portiera dinspre mine desc+is i cadavru# a nceput s miroase.

'/am vzut n nici un ,i#m un cimitir de maini i de oameni" nimnui nu i/a venit o asemenea idee. -e trotuare nu sunt dec*t po#i(itii care i mpiedic pe cei de pe &enzi#e #atera#e s/i prseasc maini#e. 5oate ce#e care au ,ost a&andonate au ncurcat i mai mu#t opera(iuni#e de dega3are a ose#e#or. <ei din spate #e/au mpins" deviindu/#e de pe &anda pe care erau i acum nu mai pot nainta nici ei. 5o(i ateptm. CB.BR 'u/mi vine s cred. 1 murit <#ara c*nd mi/a adus pac+etu# cu m*ncare. Era ntre maini c*nd s/a dat semna#u# de pornire i n/a mai avut timp s ias dintre e#e. Este #a c*(iva metri de mine" cu picioare#e retezate i nu pot ,ace nimic. 'imeni nu are cura3 s o scoat de aco#o" nici mcar omu# care mparte a#imente. 1 vrea s mor" s scap de toate. E a&surd" m muc de m*n s m trezesc din acest comar i mi dau seama c" de ,apt" totu# este rea#" incredi&i# de rea#" iar eu sunt un t*mpit care mai sper n imposi&i#. 'u voi putea uita u#time#e priviri a#e so(iei" strigtu# de durere" i trupu# prins ntre ro(i. 'u pot s/mi scot din minte imaginea mainii repezindu/se #acom nainte" spre ea" ca o ,iar n,ometat. Sunt sigur c o,eru# dormea n momentu# p#ecrii de pe #oc i singura e%p#ica(ie este aceea c maina a ,ost mpins din spate. BA.B@ 'e p*ndete moartea. .e azi nu mai primim dec*t &iscui(i i ap. 1provizionarea orau#ui se ,ace greu" ou a3utoru# avioane#or i trenuri#or. 1,#m c s/a ntrerupt circu#a(ia n unsprezece state. Oamenii prsesc continentu#. 1 propune autorit(i#or s sc+im&e nume#e" din State#e !nite a#e 1mericii n State#e =oarte a#e 1mericii. 1r ,i mai corect aa. Spre sear a p#ouat. 1m desc+is geamu# i m/am rcorit. -arc aeru# nu mai este aa de m&*csit de mirosuri. 1tept s se sting #umini#e ca s/mi pot ,ace nevoi#e. 'i s/au dat" din prime#e zi#e" pungi de p#astic n acest scop. Ori&i#. 5re&uie s/ mi pstrez ca#mu# i s atept. 5re&uie" dac vreau s triesc. >i vreau. B@.B@ -este ani i ani" pro,esorii de istorie i vor ncepe #ec(ia despre continentu# american ast,e#; .ragi e#evi" tre&uie s v spun c acest continent a ,ost #ocuit. :n State#e -rsite a#e 1mericii" care c*nd va se numeau State#e !nite a#e 1mericii au trit oameni" dar" ntr/o diminea(" pe una din strzi#e principa#e a#e 'eO/\orH/u#ui" circu#a(ia automo&i#e#or a ,ost ntrerupt din cauza unui accident petrecut #a o intersec(ie. !n incident &ana# am putea spune" dar din acea zi totu# s/a sc+im&at8 =i/e sc*r& s scriu mai departe. 4reau s mor. 'u ni se mai dau (igri. 'u se mai poate respira. .e dou zi#e n/am mai naintat nici un centimetru. 4d moartea venind. LLL \ se apropie de mine. Ec+ipa3u# doi ne anun( c a gsit ,iin(e ra(iona#e pe continentu# de peste ocean. >e,u# spune c tre&uie s mergem i noi aco#o" aici n/avem ce ,ace. !nde ai gsit te%te#e astea) :ntr/o cutie dintr/asta meta#ic. Era #*ng un sc+e#et. <rezi c/(i ,o#osesc #a ceva) Eu tiu) Le iau cu mine" poate reuim s #e desci,rm. 5re&uie s a,#m ce s/a nt*mp#at aici. <eva nu n(e#eg" care este ro#u# acestor &enzi ce traverseaz orae#e i ce sunt carcase#e astea care stau una #*ng a#ta.

O s tim c*nd a3ungem dinco#o" unde au gsit via(. Hai s ne gr&im" e,u#ui nu/i p#ace s atepte$ =i+ai# 9onescu. !R1$ =u#(imea ap#aud" ac#am" rsun ura#e. O m*n mi ntinde un micro,on. -retutindeni cu#ori" uni,orme" z*m&ete" ,#ori" oc+i str#ucitori" ,emei" copii8 6estivitate de primire. .ar n spate#e ei ce se ascunde) <e monstru i casc oare ,#ci#e) Suntem &ucuroi c te/ai ntors$ .in nou. <a o sentin(. <a un &#estem. 5resar. Su& t#pi" prin perete#e strveziu" sc#ipete <asiopeea. 1tunci se vedea #a ,e#. <a un = cu picioare#e o&scen des,cute. 9ar e#" #ipit cu t#pi#e magnetice de &#inda3u# navei" se c#tina. 1me(it de Spa(iu. Strivit de Ste#e. 1t*tea vise de #umin. 1t*ta &ezn. <ei#a#(i doi se ndreptau spre por(iunea ,isurat. 'u #e ardea de ste#e. 'u aveau vise. 6antezia #or era strict #imitat #a sarcini#e pro,esiona#e. La ordine#e primite. Se gr&eau. Greea#a #or a ,ost c se gr&eau. >ti(i ce este o 0#acH/Ho#e) Sigur c ti(i. .ar nu ti(i ce poate ,ace. <e poate ,ace dintr/un om. .in doi. E ca un g#onte. <a raza #aser a unui aparat de sudur cosmic. <*nd s/a ntors" singur" comandantu# i/a spus; Suntem &ucuroi c te/ ai ntors$ 1a era regu#amentar s/i spun. 1poi #/a trecut n registru# de &ord ca;81vansat #a gradu#. -entru eroism. 9ar cei#a#(i) La ,e# de eroi. -ost/ mortem. <ita(i n ordinu# de zi de ctre comandant. Ordin de zi. O #acrim ve#in n amintirea unor dispru(i. <omandantu#. <e# care prsete u#timu# cora&ia. :ntotdeauna va e%ista un comandant. !n comandant care va ordona. 9ar tu" ce# o&#igat s e%ecu(i. .ar dac ai rm*ne u#timu# pe nav) 1veam n nri mirosu# mor(ii. =oartea miroase a carne ars. .inspre ce# cu discursu# de primire vine un iz du#ceag. Gre(os. 1co#o" n zare" miroase a c*mpie nrourat. 6onesc pduri. = c#atin" a#unec spre prezent" sunt c*t pe aci s ,iu atent i s m emo(ionez. S uit. S iert. = redresez #a timp. 1mintete/(i$ 'ici c#ipe#e de ,ericire nu ni #e amintim. O srutare" un moment de trium," #initea unei seri" toropea#a unei amiezi8 !neori nici nu tim c suntem ,erici(i i ne dm seama dup. =u#t prea t*rziu. -entru a a,#a c*nd ai ,ost ,ericit tre&uie s a#turi nite momente" pe c*t posi&i#" di,erite. !mi#in( i mre(ie. 9ndivid i societate. 6ericirea se o&(ine prin compara(ie; Gcea pe patu# din ce#u#. 6usese prins dup ce ptrunsese prin e,rac(ie n &irou# .estine -ersona#e. >tia ce # ateapt. <*nd societatea e n criz de eroi i in,ractorii sunt ,o#ositori. <uriozitatea" dei e semn de inte#igen(" sau poate tocmai de aceea" se p#tete. Scump. 5o(i suntem nevinova(i" i/a spus ce# de care depindea atunci totu#" dar unii sunt mai nevinova(i dec*t a#(ii. .epinde din ce punct de vedere priveti situa(ia. <umpna Iusti(iei se nc#in su& apsarea &ra(u#ui de ,ier a# 'ecesit(ii" recitase e# me#odramatic. !n s#u3&a oarecare" ce/i permitea #u%u# de a ,ace

,i#oso,ie. .in ung+iu# #ui. O&tuz. >i de a/i decide soarta. -e &aza instruc(iuni#or" &inen(e#es. .e sus. <on,iden(ia#e. -e tavanu# ce#u#ei a#unecase um&re ca nite amintiri. 'u reuise s ,ac nimic n via(. 'imic din ceea ce dorise. -oate acum8 :ntins pe spate ,cea ca#m inventaru# a ceea ce #sa n urm. 4ise. -roiecte nerea#izate. 9#uzia unei iu&iri. O mam &o#nav" &tr*n i singur. -entru ea se sim(ea trist. =ai poate ,i cineva vreodat ,ericit dup ast,e# de c#ipe) !manitatea are nevoie de voi. .e eroismu# vostru. 4 vom ,i a#turi cu g*nduri#e noastre. 1a #e/au spus #a despr(ire. Ios" n ,a(a tri&unei" unii p#*ngeau. Era entuziasmat. Suprema speran( a p#anetei$ So#u# Omenirii$ Iurase. :n g*nd i cu g#as tare. >i to(i mem&rii ec+ipa3u#ui 3urau a#turi de e#. 4oci#e #or se ridicau aspre n vzdu+" ,c*nd s ,oneasc moa#e mtasea drape#e#or. >i a#ungind c*ntece#e psri#or. 9nima i era o ,#acr. O tor( ce se 3ert,ea n nume#e Omu#ui. O tr*m&i( sun*nd atacu#. 4ictorioas. 5otu# pentru oameni$ :i venea s p#*ng. Era ,ericit prin mre(ia 3ert,ei sa#e. .eci" o compara(ie ntre umi#in(a unei ce#u#e i mre(ia unei tri&une. :ntre o &ucat de gresie i un &a#on de spun. O c#ip ,a#s i un moment adevrat. .e ce a#egem adevru#) .e ce triste(ea) 5oate ,estivit(i#e sunt ,a#se. 6iindc sunt nscenate. -regtite din vreme. >i entuziasme#e. :nv(ate pe de rost ca nite ro#uri >i pasiuni#e. Sentimente#e sunt in3ectate sau se iau pe ca#e &uca# su& ,orm de pasti#e. <u pu(in ap. 'u mu#ta" ca s nu se di#ueze sentimentu#. 1 se evita consumu# &uturi#or a#coo#ice. -ot produce mi%turi pericu#oase. 6iecare cui din #emnu# tri&unei scr*nete nverunarea t*mp#aru#ui. 6iecare ad3ectiv p#*nge servi#ismu# reporteru#ui. 6iecare z*m&et muc. 6iecare ac#ama(ie n3ur. >i" c+iar dac i/ar aminti toate c#ipe#e ,ericite" toate suspine#e" toate m&r(iri#e i m*ng*ieri#e" mai rm*n at*tea a#te#e pe care niciodat nu i #e va aminti. >i at*tea pe care ar dori s #e uite. <#ipe de ndoia#" de ne+otr*re8 Iur/mpre3ur era pustiu. .oar urme#e ntiprite n nisip" un nisip negricios ca pra,u# de puc. >i urme#e parc strigau. :# rugau s mai stea. 5recuser dou zi#e. >i instruc(iuni#e spuneau dur; nu depi o zi$ 9ar 0aza # soma; :ntoarce/te$ :ntoarce/te$ 1 dec#anat p#ecarea. 1poi" de sus" de #a cincizeci de metri" de #a o sut" dinco#o de norii de pra, nvo#&ura(i de 3etu# propu#sor" #/a vzut. 4enea ,ugind. Gesticu#a. -oate (ipa. S/a mpiedicat i a czut. -#*ngea. 'u se putea ,ace nimic. -rivea n 3os" punctu# ace#a care ,usese om" un &un tovar" i care devenea o amintire. 5rist. <e#e mai mu#te dintre amintiri sunt triste. .e ce nu s/a ntors) .e ce nu s/a catapu#tat) .e ce n/a izo#at circuitu# de securitate i nu a distrus indicatoru# ace#a &#estemat care parc striga; com&usti&i#u# e pe s,*rite" ,ugi gr&ete/te" nc cincisprezece #a sut" nc unsprezece" opt8 S ,i rmas am*ndoi. <e repede cedeaz camaraderia n ,a(a instinctu#ui de conservare. :ntoarcerea nsemna un adio spus vie(ii. 4ie(ii p#ine de nea3unsuri i de ne,ericire. .e ce s nu renun(i) E vina naturii) 1r mai ,i trit c*teva zi#e" poate c*teva #uni. >i/ar ,i m*ncat a#turi u#time#e provizii privind rsritu#" apoi apusu#" g*ndindu/se #a ce a ,ost" #a ce va ,i8 'u$ La ce va ,i nu s/ar ,i g*ndit niciunu#. <+iar i

#i&ertatea de g*ndire are #imite. .oar trecutu# ar mai ,i e%istat n ei. >i ar ,i rmas aco#o" n pra,u# cenuiu" ca dou puncte. .ou amintiri. L/au primit din nou cu tristu# suntem &ucuroi c te/ai ntors. >i registru# de &ord s/a m&og(it din nou cu avansat #a gradu#8 -entru +otr*re. -rincipa#u# este s nu te sc+im&i. S rm*i tu nsu(i. 1a i spusese #a despr(ire prietenu# su ce# mai &un. >i ,a(a #ui i prea acum strin" undeva" naintea tri&unei" pierdut n mu#(imea de ,e(e a ce#or veni(i s/i petreac. -rieten$ <*t de pu(in # cunotea ace# prieten 7 ce#/mai/&un. 'ici nu sesiza c ntre e#" ce# de acum" i e#" ce# din urm cu o zi" un ceas" o <#ip" era o di,eren( de genune. >i" mai a#es" nu te g*ndi #a ei. G*ndete/te #a tine. -rin tine i sa#vezi pe ei. .eci tu" n primu# r*nd" eti necesar. >i m g*ndisem c prin ei se su&n(e#egea ntreaga #ume n a,ara #ui i a mea. <e str*m& 3udecat$ Sau" poate" c+iar i e# se e%c#udea. Se sacri,ica. = s,tuia s ,iu egoist i s/# 3ert,esc. 1tunci era su&#im. <e aproape este str*m&u# de su&#im. -#ec*nd muream. O dat cu ei. O dat cu p#aneta din ora aceea. 'ici un #ucru i nici un om nu sunt asemenea cu #ucru# i cu omu# din c#ipa urmtoare. S/a sc+im&at ceva. O miime de grad a temperaturii" o nuan( a ceru#ui" o ce#u# a organismu#ui. 1m mai uitat ceva. Sim(im n a#t ,e#. <eea ce ieri ne ngrozea azi ne amuz. >i ce ne p#ictisea ne entuziasmeaz. .e c*te ori auzeam nainte cuvinte#e; umanitate" 3ert," eroism" mi venea s casc sau s n3ur. 1poi" n prea3ma p#ecrii i imediat dup" m emo(ionau" sim(eam ceva ,ier&inte/,ier&inte n inim i mi venea s p#*ng. .ar a trecut un timp" i m/am o&inuit. 1poi am nceput s vd c#ipe#e trec*nd una dup a#ta. La o temperatur constant" ,r nuan(e a#e ceru#ui" printr/un organism condamnat #a nemurire. 'u este uman s ,ie pedepsit cu repetarea ace#eiai c#ipe" oric*t ar ,i ea de mrea(. 'ici c+iar n nume#e !manit(ii. E p#ictisitor. 1gaseaz. 1m a3uns s ursc pere(ii cromo#itogra,ia(i ai ca&inei" #umina mereu aceeai" z*m&ete#e ,or(ate a#e ce#or#a#(i" ncremeni(i n druirea #or perpetu. =i/am amintit de codri i de mun(i" de cei care nu au ,ost o&#iga(i s p#ece" de cei ce se &ucurau de ntunericu# nop(ii ca#de i de par,umu# ,#ori#or" de cei care ne/au trimis s ne riscm vie(i#e n a#te #umi" pentru ca ei s poat m*ng*ia intarsia unui &irou scu#ptat n #emn venusian sau o c#epsidr cu nisip mar(ian" s urmreasc un ,i#m cu pionierii spa(iu#ui" s acorde onoruri ce#or mor(i i s se &ucure de onoruri#e ce#or vii. Ei. 0#estema(ii care m/au nc+is de viu ntr/un cociug cu &ecu#e(e co#orate. 4oi sunte(i so#ii Omenirii$ =inciuni$ -e to(i i/au #uat cu ,or(a. 'imeni nu voia s se nro#eze n 'o&i#e#e E%pedi(ii. <ava#erii rtcitori nu mai sunt #a mod. 9/a ucis r*su# unui <ervantes. >i tre&uia s ,ii ne&un s p#eci. Oric*t de ru ai ,i trit" aveai certitudinea zi#ei de m*ine. >i speran(a unei m&unt(iri. E%i#u# nu e o so#u(ie. 'u cei ce ,ug nving. -oate c unii dintre noi au vrut s ,ug de ei nii. 9ar societatea i preas#vete ca eroi. >i i ucide. :i ucide druindu/#e nemurirea. 'u are nevoie de ast,e# de eroi vii. Sunt ,o#ositori doar su& ,orm de mituri" de #egende. 5re&uie s ne oprim. S m ntorc. 'u vreau s ,iu un mit. 'u un martir. .e ce s ,ug) Eram printre ai mei care" mai de mi#" mai de si#" mi/ar ,i dat o coa3 de p*ine #a nevoie. Eram

un mem&ru a# societ(ii cu toate drepturi#e. .reptu# de a nu ,i s,*rtecat de o 0#acH/Ho#e" de a nu ,i prsit pe o p#anet neprie#nic vie(ii" de a nu muri as,i%iat de gaze#e ce nv#esc din sa#a motoare#or. >i mare#e" imensu# drept de a nu ,i singur i avansat #a gradu#8$ .e #a pista de &etonop#asat p*n #a tri&un se ntinde" rou" un covor #arg. 1coper ste#e#e. <a un covor de s*nge. S*nge#e ce#or care zceau zdro&i(i de su,#u# e%p#oziei sau de o&iecte pr&uite. 1# ce#or as,i%ia(i. <*nd a vzut c to(i sunt mor(i i/a dat seama c nu/# va mai nt*mpina nimeni cu 3a#nicu# suntem &ucuroi c te/ai ntors. < e# e u#timu# pe cora&ie. E comandantu#. !n comandant ce tre&uie s comande. Repara(i avaria$ Sc+im&a(i panouri#e scurtcircuitate$ 4eri,ica(i circuite#e$ :n ,iecare ca&in. -e ,iecare coridor. :n spate#e ,iecrui panou. .ar atunci c*nd comandantu# este singur" tre&uie e# nsui s/i su,#ece m*neci#e. 5re&uie s/i dea e%emp#u sie nsui. >i ast,e# a reparat" a n#ocuit" a veri,icat. 9ar n ,iecare ca&in" pe ,iecare coridor" n spate#e ,iecrui panou a descoperit c*te un oc+i minuscu# i discret" mascat cu gri3. !n videoemi(tor. >i atunci a n(e#es. 5otu# ,usese o nscenare. !n 3oc gratuit. O simu#are a #ansrii. O simu#are a unui z&or. .escinderi pe p#anete ,a#se. O via( ,a#s petrecut n dosu# unor ,erestre pe care ru#eaz ,i#mu# mare#ui z&or. .e ce nu ,i#mu# =arii 4ie(i) 5otu# ,usese imitat #a per,ec(ie. 5otu#" n a,ar de #ipsuri#e #or" de vise" de su,erin(e" de uza3" de moarte. Oamenii muriser cu ncredere" cu trup i su,#et. -entru o e%perien(. S*nge#e #or era i acum pe t#pi#e #ui. Oamenii nu pot ,i imita(i. >i nici nu este economic. .oar e%ist at*ta materie prim #a dispozi(ie. -rivesc ace# covor de trupuri vii din ,a(a mea. 4enite s m nt*mpine. 4enite) =ai corect spus ar ,i trimise. 5rimise de stp*nii #or" stp*nii aceia meta#ici" #ogici i coordonatori" cei ce reg#eaz c#ima i dorin(e#e" produc(ia de &unuri materia#e i de vise" cei ce ntocmesc statistici i sta&i#esc ce tre&uie i ce nu" ce e voie i ce este interzis" c*(i oameni s ,ie ntr/un #oc i c*(i n a#tu#" c*t s mn*nce ,iecare" ce s viseze" pe cine s iu&easc" ntre ce parametri s r*d. Stp*nii care decid ca oamenii s p#ece n e%pedi(ii cosmice" s ,ie eroi" s ap#aude eroi8 =aini. -retutindeni maini. 6eri(i cet(eni$ 5rece =ria/Sa =aina$ -oate i voi" cei din 3uru# meu sunte(i8 .e ce nu) Ro&o(i co#oida#i$ <a s gseti oamenii" ucide ro&o(ii. <ei ce se mpotrivesc mor(ii sunt oameni. .ar i ro&o(ii2 au instinct de conservare. .ar ei nu ucid. <rima este singura caracteristic ce/# di,eren(iaz pe om de ro&ot. .oar ce# ce m va ucide poate ,i considerat om. >i totui8 1tunci c*nd un ro&ot va ucide un om" va dovedi c se poate autodepi. <rima va ,i semntura ce va para,a actu# de independen(. .oar i oamenii i/au ucis zeii. Oamenii sunt ro&o(i) 'u pot ,i sigur de nimic. !nde s/au ascuns oamenii) Eu" ce# de azi" sunt ace#ai cu ce# de ieri) 4oi ,i E! ce# de m*ine) :nainte de a p#eca" nainte de a ,i propus" mai nainte s am ideea &#estemat de a scotoci prin sei,u# cu dosare persona#e pentru a a,#a ce m ateapt n via(" tiam c nu m pot ncrede n nimeni i nu pot ,i sigur de nimic. .isperat" cutam o certitudine. Eu nsumi m ne#asem pe mine

nsumi de nenumrate ori" i n ,e# i ,e# de situa(ii. !itasem c*nd tre&uia s (in minte" invidiasem c*nd tre&uia s admir" iu&isem c*nd tre&uia s dispre(uiesc. 1dormisem c*nd tre&uia s stau treaz i ,usesem naiv c*nd tre&uia s ,iu vic#ean. !n ast,e# de om are dreptu# s 3udece) !n ast,e# de om are dreptu# s condamne) -rivi(i/v n oc+i$ E%ist vreunu# care nu a uitat) E%ist cineva care n/a greit) <are nu a invidiat) Sau care n/a ur*t) <u" ce drept" atunci" ucide(i) <u ce drept 3udeca(i i condamna(i) Sunte(i Or&i) 1co#o" n &o%a acuza(i#or" sunte(i voi$ 4oi sunte(i cei e%i#a(i$ 4oi" cei din ,a(a p#utonu#ui de e%ecu(ie. 1ten(ie" drep(i$ :ncrca(i$ .egete#e pe trgaci$ -e trgaciu# maini#or de ucis. .e ucis oameni. !n &un e%emp#u pentru ro&o(i. 1ten(ie ro&o(i$ <ine mic aco#o n p#uton) <ine stric a#inierea) <ine ndrznete s g*ndeasc) 5rage(i piedica. Oc+i(i$ .rept n inim$ -#utooon8 Sta(i$ Opri(i e%ecu(ia$ <ondamna(ii sunt gra(ia(i prin august/!mana mea &unvoin(. .oar i eu sunt om. >i eu greesc. >i eu am ucis ,r s/mi dau seama. -rin indi,eren(. -rin ignoran(. >i poate c+iar din prea mu#t iu&ire. >i eu sunt condamnat. <*nd mi s/a prins pe uni,orm meda#ia" mu#(imea a iz&ucnit n ura#e. 0ine ai venit" scumpu# nostru astronaut$ 5resar. Su& t#pi" prin perete#e strveziu a# ci#indru#ui ce adpostete co#onia" str#ucete Orion. <a o cruce de diamante ntr/un sicriu cptuit cu cati,ea neagr. =u#(imea ap#aud" ac#am. >i undeva" nite maini nregistreaz rezu#tate; at*(ia ani" at*tea vie(i" indice#e de uzur a# motoare#or" indice#e de uzur a# omu#ui8 .ar n spate#e #or" n spate#e maini#or" ce monstru inuman i casc &otu#) =u#(imea. 1p#aud. 1c#am. Rsun ura#e. !ndeva" departe" poate n spa(iu" poate n timp" un prieten p#*nge. .ar asta a ,ost demu#t. :nainte de a ncepe s vor&esc. :mi dau seama c n m*n (in un micro,on. < mu#(imea tace. 'imeni nu mai ap#aud. 'imeni nu mai ac#am. <e #e/am spus oare p*n acum) !nii se uit #a mine cu mi#. 6ata aceea &#ond" care seamn cu Ea" p#*nge. <ontinu s (in ,#ori#e i" ,r s/i dea seama de asta" se terge #a oc+i cu dosu# m*inii. 1poi privete &uc+etu#. :i d drumu# 3os. -e ,uri. 9ar eu simt c o ursc. O ursc pentru c i este mi# de mine. >i ,iindc o iu&esc. 9ar ea niciodat nu m va iu&i. O ,at ca Ea. E prea t*rziu. E 'iciodat. !nde sunt oamenii) !cide8 -rezentu# comunicat se adreseaz programatori#or i dispeceri#or p#anetari i are caracter secret. .i,uzarea strict interzis. 4inova(ii vor ,i aspru sanc(iona(i. 1stronava Ro&ur" care a simu#at un z&or de pro& cu un ec+ipa3 ,ormat din ro&o(i co#oida#i" i/a nc+eiat misiunea. !#timu# supravie(uitor din ec+ipa3" #a s,*ritu# ,estivit(ii de premiere care a avut #oc n co#onia Ganimede" s/a sinucis. <omisia de anc+et a sta&i#it c i se administrase o doz prea mare de pruden( care s/a trans,ormat n nencredere. <ercetri#e continu. .i,uzarea strict interzis. 4inova(ii vor ,i aspru sanc(iona(i. 9on 9#ie 9osi,.

Rz&unarea #ui -ierrot >i dac te mai prind pe/aici (i du&#ez por(ia 8 4ocea &u&ui nprasnic pe urma traiectoriei descris de corpu# #ui -ierrot" de parc su,#u# ei #/ar ,i proiectat pe ca#dar*mu# strzii i nu utu# e%pert de pe urm cruia" partea; aceea semis,eric" pe care acum i/o masa gri3u#iu" i ddea" categoric" o senza(ie dezagrea&i#. 0estii#e$ mormi -ierrot" aez*ndu/i cu gri3 dosu# pe &ordura din ,a(a =are#ui concern de rec+izite e#ectronice pentru toate gusturi#e i pentru toate pungi#e" din incinta cruia tocmai ,usese po,tit n aer #i&er. 0estii#e$ Recapitu# e#. :n de,initiv" ce mare #ucru am ,cut) 0urtosu# dracu#ui$ '/are sim(u# umoru#ui nici de doi &ani$ 9ndiscuta&i# c dac -ierrot ar ,i cunoscut mai pro,und via(a 7 i #ucru# acesta ar ,i ,ost posi&i# cu condi(ia s numere ceva mai mu#t dec*t cei aisprezece ani pe care/i avea 7 n/ar ,i a3uns n aceast situa(ie" +ai s/i zicem" incomod. .ar n/avea dec*t aisprezece$8 -e de a#t parte" e #a ,e# de adevrat c vdea o precocitate pu(in o&inuit" &a c+iar necuviincioas pentru un copi# pripit de #a zece ani pe #*ng inginerii concernu#ui" crora ncerca 7 i reuea 7 s #e ,ure meseria$ :ndem*narea i ap#ica(ia dia&o#ic pentru ci&ernetic i aduseser primu# con,#ict cu domnu# Iourdain #a numai paisprezece ani" c*nd construise primu# su ro&ot" un papaga# capa&i# de orice imita(ie ver&a#$ .omnu# Iourdain" care/# #udase ini(ia#" se vzuse constr*ns" ,oarte cur*nd" s/i cenzureze entuziasmu#. <auza o constituise impertinen(a papaga#u#ui care" n #oc de un po#iticos &un diminea(a i/a azv*r#it ntr/o &un zi 7 instigat de -ierrot" considerase domnu# Iourdain 7 o trip# &#as,emie" asurzindu/# cu o apreciere denigratoare; .omnu# Iourdain e prost" prost" prost$. !rmase" desigur" o corec(ie moderat" pe care ns -ierrot n/o putuse uita. .up nde#ungi cutri reuise" i #ucru# se nt*mp#ase c+iar n aceast zi" s m&unt(easc su&stan(ia# mecanismu# ceasu#ui cu cuc e#ectronic n aa ,e# nc*t" #a ora pr*nzu#ui" n p#enu# edin(ei <onsi#iu#ui de administra(ie" patruzeci de urec+i ,useser in,ormate de cucu# incontient c; domnu# Iourdain e un ncornorat$ .e dousprezece ori$8 -ovestea era de ,apt un secret a# #ui -o#ic+ine#e" care nu mai deran3a pe nimeni" at*ta doar c domnu# Iourdain (inea #a aparen(e#e n nume#e crora -ierrot ,usese premiat dup cum s/a vzut #a nceput. -e sear" n su&so#u# =are#ui concern" n timp ce/i mpac+eta zestrea su& priviri#e #ui papa 5ourneso# 7 #a&orantu#" prietenu# i admiratoru# #ui 7 -ierrot i ,urea cu g#as tare noi p#anuri de rz&unare. La ce dracu mai cari dup tine pocitanii#e a#ea) Se n,ior papa 5ourneso#. Epitetu# se re,erea #a un su# gros de p*nze pictate n manier superimpresionist" pe care -ierrot #e str*ngea cu pietate #a piept. Erau" zicea e#" singura motenire de #a un str&unic scuturat n tinere(e de ,risonu# artei$1r putea (ine cu succes #oc de &au/&au$ i e%primase c*nd va papa 5ourneso# prerea.

6apt este c pentru -ierrot e#e aveau o va#oare pur a,ectiv i" ca atare" nici nu se g*ndea s #e comercia#izeze n c+ip de picturi mar(iene" cum # s,tuise prietenu# su. Hai" domP Reu&idon" s mergem. O s m a3u(i s car E&aga3u#. Eu nu car" se auzi o voce sc*r(*itoare. Eu sunt critic de art" pictor8 .in co#(u# camerei iei #a ivea# posesoru# vocii; un ro&ot +umanoid cu o n,(iare destu# de ramo#it" ns su,icient de veridic. -ierrot devenise proprietaru# #ui datorit ,aptu#ui c domnu# Iourdain # considerase" atunci c*nd i ,usese prezentat spre avizarea unei produc(ii de serie" drept un re&ut" ca#i,icativ ce/i azv*r#ise automat n curtea deeuri#or. :# cu#esese de aco#o 7 i/ # ,o#osise pentru a nv(a de #a e# critic i istorie de art. Singure#e nea3unsuri #e avusese n #egtur cu n#turarea preten(ii#or #ui Reu&idon de a ,o#osi cu#ori#e i p*nze#e str&unicu#ui 7 -ictur de a#ienat$" #e cata#ogase e# 7 n scopuri persona#e. 1i vzut) Se p#*nse -ierrot #a&orantu#ui. L/am 3ignit i p/sta$ <e zi cu g+inion$ -ierrot i roti pentru u#tima oar priviri#e prin camer. 6r a ,i prea con,orta&i#" camera de #a su&so# nsemnase pentru e# primu# adpost demn de acest nume. 1a se e%p#ica uoara und de regret pe care o sim(ea acum. 5e #as cu &ine" papa 5ourneso# i" te rog" nu/(i ,ace gri3i. 5otu# are s se aran3eze. <*t despre domnu# Iourdain8 9/o p#tesc eu" vei vedea$8 !n ceas mai t*rziu" n mansarda unui &#oc strvec+i" unde/i mutase domici#iu#" -ierrot constata cu satis,ac(ie; Ei" domP Reu&idon" am avansat" nu) .e #a su&so# #a cucurigu$8 E ceva$ >i acum" s ne g*ndim cum s/i dm i noi un ut ncornoratu#ui #uia" spuse e# mani,est*nd o #uda&i# consecven( n +otr*ri. E o c+estiune n care cred c po(i i vrei s m a3u(i" ncerc e# s/i ntrite co#ocataru#" uit*nd cu cine avea de/a ,ace. :n de,initiv i pe tine te/a 3ignit$ 5e/a aruncat ca pe un #ucru netre&nic" tem*ndu/i reputa(ia de mare specia#ist n art. >tii c are o co#ec(ie serioas de ta&#ouri i c se consider un mare cunosctor8 E un mare idiot$ :# ntrerupse Reu&idon. .ar co#ec(ia sa este demn de #uat n seam. Ru&ens" van Gog+" 5izian" Gains&oroug+8 Enumer e#. Sp#endid$ :# ntrerupse -ierrot. =aestre Reu&idon eti un geniu. =i/ai dat o idee str#ucit. -resimt c onoarea noastr se a,# n curs de sp#are$ 1,#" maestre" c din acest moment te dec#ar pictor8 .ar sunt pictor" protest Reu&idon. Eti mai mu#t dec*t at*t$ 4ei ,i Ru&ens" van Gog+" 5izian" Rem&randt i aa mai departe #a un #oc$ Sunt mai &un dec*t to(i #a un #oc$ Emise ca#m Reu&idon. S/a m&o#nvit de grandomanie" sracuP" # comptimi -ierrot. Oricum ar ,i ns" nu eu voi ,i ce# ce i/o va scoate din cap$ LLL -este reedin(a patronu#ui =are#ui concern noaptea aternuse v#u# de tain i #inite8 -aznici nu se vedeau pe nicieri i -ierrot tia ,oarte &ine c n privin(a asta poate ,i #initit. .omnu# Iourdain socotea c (ine de prestigiu# ,irmei s/i ocroteasc #arii e%c#usiv prin ,o#osirea aparaturii de prevenire"

semna#izare i imo&i#izare a sprgtori#or" produs de concernu# su. .in ne,ericire pentru e#" -ierrot #uase parte #a montarea ntregu#ui sistem aa c" #a ora aceasta" tia c un simp#u scurt circuit #a caseta centra# de contro# a insta#a(iei trans,orma casa ntr/un <apito#iu ,r g*te$ Strecur*ndu/se ,r zgomot" -ierrot" urmat #a doi pai de Reu&idon" a3unse n spate#e #ocuin(ei patronu#ui unde se a,#a mascat" su& da#e#e de granit" ua de evacuare n caz de incendiu a ga#eriei su&terane. 1ici i tezauriza domnu# Iourdain &anii" metamor,oza(i n ta&#ouri a#e mari#or maetri. Locu# n care ptrunser cei doi semna cu un adpost anti/atomic. -ere(ii masivi din &eton" prote3a(i cu p#ci de p#um& erau #ipsi(i de orice desc+idere2 aeru# era ns proaspt i uscat datorit insta#a(iei de condi(ionare automat" care nu permitea nici cea mai mic varia(ie de temperatur. .e #a u#tima vizit a #ui -ierrot n su&teran" petrecut n condi(ii #ega#e atunci" interioru# nu se sc+im&ase dec*t ,oarte pu(in. !n pu(in nucitor ns$ :n #umina c#ar a u#travio#ete#or" se nirau de/a #ungu# pere(i#or c+intesen(a c*torva veacuri de pictur. Se nt*#niser peste ani c*teva zeci de capodopere ita#iene" ,#amande" ,ranceze8 <#austrate aici #a dispozi(ia unui singur om$ Ei drcie$8 =urmur -ierrot" revenindu/i treptat din starea de contemp#a(ie pre#ungit n care czuse. <e prere ai" domP Reu&idon) Reu&idon nu/i rspunse" preocupat s/i aeze eva#etu# n ,a(a 0iatu#ui n a#&astru. E un ,#eac" coment e# n #oc de rspuns. :ntr/o or # ,ac mai &ine dec*t e acum. Hei" se a#arm -ierrot" ne/am n(e#es s copiezi totu# cu e%actitate. .ac adaugi sau omi(i ceva8 1#e#uia$ -#anu# meu se duce de r*p. <*nd vom termina trea&a" (i/am promis" (i dau cu#ori i p*nze pentru o mie de capodopere persona#e$ = rog" dac #e accep(i n +a#u# sta8 '/ai dec*t" ced sc*r&it Reu&idon" o&#igat s/i n,r*neze persona#itatea. ./mi ana#izatoru# c+imic. 5re&uie s sta&i#esc e%act compozi(ia i doza3u# cu#ori#or. -o,tim" i o,eri -ierrot aparatu# cu a3utoru# cruia =are#e concern i c*tigase ce#e&ritatea #a nceputuri#e sa#e. <u e# se determinase" printre a#te#e" compozi(ia #acu#ui viori#or Stradivarius" aa nc*t se mp#ineau zece ani de c*nd nceptorii scoteau din viori#e c+inuite tona#it(i cremoneze" ceea ce" oricum" se accepta mai uor de ctre vecini. E n regu#" sc*r(*i Reu&idon. 1 putea scoate din pa#eta mea game cromatice cu mu#t mai comp#icate dec*t astea$ =inunat" se &ucur -ierrot. =ai rm*ne pro&#ema p*nzei8 =erge" dec#ar Reu&idon dup c*teva minute de cercetare. 5e%tura este aceeai. 4a tre&ui doar s/o m&tr*nesc cu c*teva zeci de ani" dar #ucru# sta # pot ,ace i dup ce termin de copiat.

0ravo" maestre" d/i drumu#" rsu,# uurat -ierrot. -entru noaptea asta rezo#vm dou Gains&oroug+" dou Ru&ens" i un 5izian" iar dac totu# merge &ine n cinci zi#e terminm. >i trea&a a mers ca pe roate$ :n ,iecare noapte cei doi asocia(i ptrundeau n ga#erie" unde -ierrot a#egea ca un na&a&. 9ar maestru# Reu&idon copia. E1devrat munc de ocna$ se #amenta e#.F :n ,ina#" douzeci de copii identice" dar a&so#ut identice" n#ocuiau tot at*tea capodopere su&ti#izate de -ierrot i depozitate provizoriu n noua sa #ocuin(. !rma acum partea distractiv" cum o numea e#" nc*ntat c" p*n aici" #ucruri#e se des,uraser per,ect. .istrac(ia aceasta era ns c*t pe/aci s devin ,une&r" dat ,iind ,aptu# c -ierrot omisese din ca#cu#e#e sa#e e,ecte#e ce #e/ar ,i putut avea o emo(ie neateptat asupra inimii domnu#ui .P1rtesson" directoru# Ga#erii#or na(iona#e ,ranceze de art. LLL <urieru# de servici depuse pe &irou# domnu#ui .P1rtesson un pac+et vo#uminos" nso(it de o scrisoare cu antetu# =are#ui <oncern. 4 rog s primi(i" domnu#e director" se spunea n scrisoare" modesta dona(ie a#turat" ca o dovad a stimei ce port 9nstitu(iei .vs. 5otodat" v rog s nu ,ace(i pu&#ic nume#e su&semnatu#ui n #egtur cu aceast dona(ie ntruc*t" dup cum prea &ine cunoate(i" detest osana#e#e pu&#icitare. <u deose&it considera(ie etc. Etc. I. 0. Iourdain" se nc+eia generoasa scrisoare. 1uzi" rec+inu# nai&ii" #/a apucat su&it modestia$ <ine tie ce ciurucuri mi trimite tiind c sunt o&#igat s #e primesc" &a. =ai mu#t" s/i trec i nume#e n <artea de Onoare8$ Re,#ec(ii#e" de#oc &inevoitoare" i ddur du+u# n ,a(a con(inutu#ui pac+etu#ui. :nainte de a cdea" distrus mora#mente" pe ,oto#iu# sa#vator" domnu# .P1rtesson reui s articu#eze; 1p. E%c#ama(ia mrturisea at*ta 3a#e" at*ta nea3utorare" nc*t insta#a(ia de securitate genera#" ana#iz*nd pe #oc situa(ia" decret; 6oc. <e#u#a antiincendiu dec#an vacarmu# sirene#or" iar n &irou# domnu#ui .P1rtesson (*nir uvoaie de spum" trans,orm*ndu/# pe &ietu# director ntr/o statuie de c#&uc. Ec+ipa de paz a#ertat" a nv#it n &irou tocmai #a timp pentru a/# sa#va de #a moartea prin su,ocare. .up ce zarva #u s,*rit" domnu# .P1rtesson i convoc ad3unctu#" u#uit i e# de nt*mp#are. 'u e%ist dec*t o singur e%p#ica(ie" opin domnu# .P1rtesson. Sau a nne&unit" sau era ne&un mai de mu#t i noi n/am tiut$ Oricum ar ,i" pe noi nu poate dec*t s ne &ucure. -rivirea mustrtoare a domnu#ui .P1rtesson invita #a mai mu#t considera(ie. = re,er" &inen(e#es" #a dona(ie" se corect ad3unctu#. >i acum ce ,acem) <e s ,acem) :i e%pediem o scrisoare de mu#(umire i cu asta &asta$ 4ede(i doar c nici e# nu vrea mai mu#t. 5ocmai asta nu pricep" o,t domnu# .P1rtesson. 'u n(e#eg ce urmrete)

O ridicare din umeri ,iind singuru# rspuns posi&i#" scrisoarea" n care ce# mai pa#id epitet a#ipit nume#ui domnu#ui Iourdain era; =ecena a# arte#or" a ,ost ntocmit i e%pediat. Era sortit" se vede trea&a" ca ziua aceea s nsemne pentru domnu# .P1rtesson summum de emo(ii trite de/a #ungu# unei vie(i #initite. 1(i nne&unit) = crede(i ne&un) 4 (ine(i de ,arse) :n ncpere ptrunsese domnu# Iourdain. .omnu# .P1rtesson rmsese cu gura cscat i acum ncerca s/i ng+it e#ogii#e ce/i nv#iser pe &uze. <e dracu i/am ,cut) Se c+inuia e# s/i aminteasc. -e c*t e de t*mpit o ,i crezut c =E<E'1 nseamn o n3urtur$. .ar nu era vor&a de aa ceva" nici pe departe. -ur i simp#u domnu# Iourdain pretindea a nu ,i ,cut dona(ii n via(a #ui$ <redeau cumva c e capa&i# s arunce n v*nt mi#ioane de ,ranci) 'u" domnu# .P1rtesson nu/# credea capa&i#$ 4oiau s/i &at 3oc de e#) 9nter#ocutoru# se #epda ca de Satana de o asemenea inten(ie. 1tunci) :n #oc de rspuns" domnu# .P1rtesson prezent scrisoarea cu autogra,u# domnu#ui Iourdain. -#astogra,ie$ (ip domnu# Iourdain. >i asta) gestu# domnu#ui .P1rtesson indica p*nze#e cu pricina eta#ate pe masa de #ucru. Sunt ,a#se" copii$ Origina#e#e n/au ieit niciodat din co#ec(ia mea$ Sunt origina#e#e" nu ncape nici un du&iu. 5ocmai terminasem veri,icarea" spuse domnu# .P1rtesson recpt*ndu/i n s,*rit graiu#. Jin s v e%prim nc o dat recunotin(a noastr pentru8 Hotr*t #ucru" &tr*nu# muzeogra, nu pricepea de#oc situa(ia. 6erocitatea priviri#or domnu#ui Iourdain dict totui instinctu#ui su de conservare s se rep#ieze n spate#e &irou#ui. 1 ,ost o dovad de pruden($ -umnu# musa,iru#ui s,r*ma n c#ipa urmtoare mu#a3u# de g+ips a# #ui 1po##o. O secund mai devreme" pe direc(ia respectiv s/ar ,i a,#at nasu# venera&i#u#ui director$ <u m*na &anda3at" domnu# Iourdain s/a dovedit un partener de discu(ii suporta&i#. .ar" pentru c o (inea una i &un; '/am donat nimic" iar domnu# .P1rtesson i amintea zica#a din copi#rie; =ortuP de #a groap nu se mai ntoarce s/a +otr*t rezo#varea nen(e#egerii #a ,a(a #ocu#ui. 1ero3etu# Ga#erii#or i #u z&oru# purt*nd" n a,ara pr(i#or n #itigiu" pre(ioase#e p*nze i testere#e izotopice de autenti,icare. LLL -ierrot era ngri3orat. Reu&idon p#ecase n ora s/i cumpere cu#ori i p*nz ,ericit c" iat" venise c#ipa descturii$ -utea acum s/i picteze capodopere#e n voie" i spusese -ierrot" dup ce desv*rise o rz&unare magni,ic" unic dup prerea #ui. Sentimentu# reuitei era" din ne,ericire" um&rit de nt*rzierea ine%p#ica&i# a #ui Reu&idon. O zi i o noapte reprezentau cam prea mu#t pentru procurarea materia#e#or. :n ateptare" patru#a ner&dtor prin

mansard" promi(*ndu/i s administreze dezertoru#ui o carcer de dou sptm*ni ce# pu(in. .ar dac8 -ierrot nu/i rostise g*ndu# p*n #a capt" c*nd picioare#e # i scoseser n strad. <retinu#" # des,iin(ez" i tai autoa#imentarea dac/# gsesc aco#o8 S,inte Sisoe" a3ut/m8$. G*,*ia e#" esca#ad*nd gardu# #ocuin(ei domnu#ui Iourdain. :n c*teva c#ipe anu# sistemu# de a#arm i ptrunse" aproape rostogo#indu/se" n ga#eria de ta&#ouri. <oncomitent" pe intrarea principa# i ,ceau apari(ia domnu# Iourdain 7 a&ia respir*nd su& povara ce#or douzeci de p*nze" av*nd pentru prima oar ocazia s constate c arta e un #ucru greu 7 i domnu# .P1rtesson narmat cu testere#e izotopice. Ho8 Ho(ii$ Se &*#&*i domnu# Iourdain" nevenindu/i s/i cread oc+i#or. =am" ,#uier -ierrot a pagu&" pregtindu/se su,#etete pentru o nou 3ignire. .omnu# .P1rtesson nu scoase o vor&" i asta nu ,iindc n/ar ,i avut nimic de spus. Era ns pe de/a/ntregu# captivat de activitatea unui individ care" a&sent din rea#itate" i vedea #initit de trea&$ 9ndividu# era Reu&idon" iar trea&a pe care o ,cea (inea" indiscuta&i#" de pictur. 1a cum &nuise" prea t*rziu din pcate" -ierrot" maestru# i statornicise ate#ieru# n ga#eria domnu#ui Iourdain i" n rstimp" ,cuse trea& nu g#um. =rturie depuneau pere(ii orna(i cu peste cincizeci de picturi a cror manier te cop#eea. -*nza #a care punea u#time#e tue" o ariadnic nc*#cea# de pete de cu#oare purta tit#u# 4enus 5aurida i" &inen(e#es" semntura maestru#ui Reu&idon. -e #*ng pere(i" proasptu# re,ormator a# no&i#ei arte aezase cu gri3 ntreaga co#ec(ie a domnu#ui Iourdain. =ai mu#t" m*nat de o pornire a#truist" gsise de cuviin( s ,ac ,iecrui ta&#ou o copie" aa cum descoperi" pu(in mai t*rziu" muzeogra,u#. .omnu# Iourdain era un tip vio#ent" iar punctu# su de vedere s/a concretizat i de aceast dat ca atare. 4*r,u# panto,u#ui su" #ansat n p#in" atinse spate#e #ui Reu&idon 7 un spate &#indat" ,r discu(ie. -icioru# domnu#ui Iourdain nu &ene,icia de acest avanta3" iar rezu#tatu# ciocnirii a ,cut s vi&reze pere(ii ga#eriei ce# pu(in cinci minute$8 'u cred c discu(ia ce a urmat poate ,i redat cu uurin(" n orice caz" a ,ost o convor&ire instructiv" p#in de vioiciune" mai a#es #a nceput" c*nd ,ostu# patron #/a a#ergat pe -ierrot cam patru ture n #ungu# ga#eriei" (in*nd cu orice pre( s/i dea por(ie du&#$ <*nd" epuizat" domnu# Iourdain +otr s c+eme po#i(ia" domnu# .P1rtesson" ,ire nc#inat spre paci,ism" i demonstr c aa nu rezo#va nimic. =ai mu#t" #umea ar ,i a,#at c posed c*te dou ta&#ouri pentru un origina#" ,iindc" # asigura e#" testere#e izotopice nu puteau deose&i copia de origina#$ .omnu# ne/ar putea #muri" eventua#) Se adres e# #ui -ierrot.

1supra ce#or e%pediate Ga#erii#or" da 7 rsu,# uurat -ierrot constat*nd c" pe moment" prime3dia se ndeprtase. 1m trimis aco#o origina#e#e. S#av (ie" doamne" i pentru at*t" o,t domnu# Iourdain. 5ot e ceva$ E pe nai&a" se impacient domnu# .P1rtesson i ncepu s cotro&ie nervos printre teancuri#e de p*nze. <u astea e i mai ru$ Le/am amestecat cu ce#e#a#te dou copii de aici vr*nd s #e veri,ic8 .omnu# Iourdain icni scurt" ca un &o%er #ovit su& centur. -oate" cumva" dumneavoastr) Se ntoarse ntre&tor muzeogra,u# ctre Reu&idon. =aestru# Reu&idon8 Se prezent autoru# incontient a# dezastru#ui. .esigur" dac ave(i r&dare8 4opse#e#e i p*nza cu care am #ucrat sunt tratate n aa ,e# nc*t" peste apro%imativ aptezeci de ani cu#oarea dispare i" deci8 Era pictura n pa+aru# p#in$ .omnu# Iourdain #ein8 'ici ce#e mai optimiste ca#cu#e nu/i permiteau s cread c va atinge v*rsta de o sut treizeci de ani$ <*nd s/a trezit" ntr/un acces de ,urie me#anco#ic" patronu# =are#ui <oncern a semnat donarea ntregii co#ec(ii ctre Ga#erii#e 'a(iona#e" cer*nd n sc+im& discre(ie tota# asupra ce#or nt*mp#ate. LasP s admire" do&itocii" se conso#a e#. =ai mu#t ca sigur" n/au s reueasc s e%pun origina#e#e8 Eu" ce# pu(in" voi intra n istorie$8 Eduard Iurist. <ongresu# 0acHster. <ongresu# urma s se (in c+iar n Grdina 0otanic. Se a,#au aco#o peste patru mii de de#ega(i din toate (ri#e" de pe toate continente#e. .esc+iderea o,icia# a ,ost ns am*nat de trei ori pentru c" n ciuda tuturor msuri#or adoptate 7 dez&ateri#e ,iind secrete 7 s/a constatat" de ,iecare dat" prezen(a nedorit a unor ziariti. E!nu# a avut ingenioasa idee s se ascund n &oi#eru# care nc#zete sera" dar a ,ost c*t pe aici s se nece" iar a#tu# n/a pregetat s se ascund ntr/o #ad cu ngrminte natura#e #sat din neg#i3en( ntr/un co#(F n ce#e din urm" c*nd n/a mai ,ost detectat nici o prezen( strin" #ucrri#e au ,ost desc+ise n mod so#emn. =area ma3oritate a de#ega(ii#or se gsea n amp#a i moderna ser" dar #ucrri#e erau urmrite i din parc ca i din pavi#ioane#e ane%e. .ei ,iecare de#egat avea prins" cum se o&inuiete" un ecuson cu nume#e i regiunea geogra,ic de unde venea" se conveni ca n acte#e <ongresu#ui" e# s ,ie numit cu numru# de ordine su& care era nregistrat. <u toate c participan(ii a,iau o re(inere dep#in" un oc+i atent ar ,i putut o&serva c n atmos,er domnea o anumit tensiune. 1a cum s/a a,#at mai t*rziu" de#ega(ii nu tiau c pretutindeni ,useser amp#asate micro,oane i senzori invizi&i#i de mare sensi&i#itate" ce nregistrau ce#e mai ,ine reac(ii" comunic*ndu/#e <omputeru#ui 1#,a Sigma @A" cea mai recent rea#izare n domeniu. 5ermina#u# ca#cu#atoru#ui era insta#at ntr/o cazemat su&teran" ,iind urmrit zi i noapte de o ec+ip de specia#iti. Se pare c+iar c unu# dintre acetia Edin motive ce nu au ,ost c#ari,icateF a

transmis presei stenograma <ongresu#ui" din care reproducem i noi c*teva ,ragmente. <ongresu#" dup cum se vede" a ,o#osit o metodo#ogie oarecum di,erit de a#te#e. S/a #ucrat ,r prezidiu i ,r preedinte. .e#ega(ii #uau cuv*ntu# de #a #ocuri#e #or" comp#et*ndu/se reciproc. 1#te precizri #e vom ,ace pe parcurs. .e#egatu# ='ABB@ Stima(i co#egi" se mp#inesc AB de ani de c*nd un po#i(ist ingenios" =r. 0acHster" a ntrevzut posi&i#itatea ,o#osirii detectoru#ui de minciuni n #umea p#ante#or. 1 ,ost o simp# nt*mp#are dar ea a caracterizat c*t se poate de semni,icativ re#a(ii#e dintre specia uman i #umea vie ncon3urtoare. .ac urmri#e ap#icrii numitu#ui e,ect 0acHster nu au ,ost ntotdeauna dintre ce#e mai ,ericite" e# a pus totui n eviden( ,aptu# c #umea p#ante#or este situat pe o cu totu# a#t scar a dezvo#trii dec*t se crezuse p*n atunci. S/a n(e#es din ace# moment c p#ante#e sunt guvernate nu numai de procese ,izio#ogice ci i de un comp#e% de ,actori care nici azi nu a ,ost dep#in e#ucidat. E vor&a de comunicare" de transmitere a in,orma(iei" &a c+iar de ceea ce s/ar numi" dac vre(i" atitudine comportamenta#. .e aceea" ideea domnu#ui <#eve 0acHster poate ,i socotit o adevrat piatr de +otar i propun ca 6orumu# nostru s primeasc nume#e de <ongresu# 0acHster$ -e termina#u# ca#cu#atoru#ui se succed o serie de cercuri concentrice co#orate. <onvertizoru# sonor e%p#ic; ap#auze. -e ecran se pot o&serva i c*teva zone negre 7 a&(ineri#e. .e#egatu# 6 MQB@RC; :ntr/adevr" au trecut douzeci de ani de atunci. .in pcate" douzeci de ani care n/au adus #a via( Sa+e#u# cu secete#e sa#e catastro,a#e" n timp ce su& ca#ote#e po#i#or continu s/i t*rasc e%isten(a a&ia c*teva specii de #ic+eni. :n zone#e cu c#im mai &#*nd" n sc+im&" au ,ost organizate comp#e%e agro/industria#e care au intensi,icat #a ma%imum e%p#oatarea #umii vegeta#e. <*nd marea concuren( de pe terenu# +idrocar&uri#or a #uat s,*rit" s/a dez#n(uit o concuren( ,r precedent n s,era spa(iu#ui a#imentar. =ai acer&" mai ira(iona# dec*t ce#e de p*n acum. 1u aprut i ,orme de concuren( parado%a#e" necunoscute p*n mai ieri. .ac (ri#e productoare de petro# # vindeau (ri#or care nu/# aveau" ,aptu# era c*t se poate de e%p#ica&i# Ee#e ac+izi(ion*nd n sc+im& te+no#ogie avansatF" vinderea produse#or agro/a#imentare ctre (ri#e &ogate nu s/a 3usti,icat ntru totu#8 .e#egatu# !S AMT; Stimate co#eg" trim ntr/o #ume a interdependen(e#or." nseamn s dovedim c nu cunoatem concep(ii#e actua#e privind cu#tura. 'ici agrote+nica nu mai poate ,i ap#icat cu mi3#oace depite. E nevoie de uti#a3e moderne ce nu pot ,i ac+izi(ionate dec*t pe &aza aa numi(i#or do#ari verzi. !n de#egat din sa#; .o#arii totdeauna au ,ost verzi8 <ercuri co#orate pe ecranu# termina#u#ui; anima(ie. 1r ,i ,oarte simp#u dac i do#arii verzi ar putea ,i cu#tiva(i n grdin. .eocamdat nu s/a gsit so#u(ia i" aa cum i n natur se sta&i#esc anumite

ec+i#i&re" tot aa i n societatea uman sunt necesare anumite ec+i#i&re economice. 1a numitu#ui dia#og Ede mu#te ori a# surzi#orF dintre 'ord i Sud" i s/a adugat ce# dintre stui i ,#m*nzi. <urios e ,aptu# c nu totdeauna &oga(ii sunt stui i ,#m*nzii sraci$ -e ecran; ptrate roii i verzi; apro&ri unanime8 :n continuare de#ega(ii a&ordeaz o #arg serie de pro&#eme privind economia agrico#. !rmtoru# vor&itor este nt*mpinat cu re(e#e a#&astre pe ecran" dovedind #arga #ui notorietate n r*ndu# ce#or prezen(i. .e#egatu# SG @R; 4 rog s/mi permite(i s m ocup nu at*t de aspecte#e #egate de practica nemi3#ocit" ci de ansam&#u# unor concep(ii care prezideaz re#a(ii#e dintre om i natur. Este cunoscut ,aptu# c n stadii#e primare a#e dezvo#trii civi#iza(iei" i omu# ,cea parte din natur. -oate nu nt*mp#tor une#e mituri au socotit ace#e vremuri paradiziace. -e urm8 4oce din sa#; 1 ,ost o mare greea# c individu# umanoid a ,ost #sat s co&oare din copaci. .ac ar ,i gsit aco#o su,icient +ran" 5erra ar mai ,i ,ost i astzi o p#anet ,ericit8 Ecranu# se ntunec. 1par puncte i #inii verzi 7 proteste ve+emente. .in nou de#egatu# SG @R; 4d c idei#e de aa zis umanizare a mediu#ui sunt mprtite de numeroi de#ega(i. 5ocmai aici e nodu# numeroase#or con,uzii. Spuneam deci c de #a etapa ini(ia# c*nd omu# ,cea parte din natur" prin activitatea sa de +omo ,a&er" e# s/a desprins din mediu# am&iant i i/a propus s/# supun" s/ # su&3uge" s devin stp*nu# a&so#ut a# naturii" sv*rind ace#eai crime mpotriva naturii ca i ce#e sv*rite n cea#a#t co#onizare. Sigur" astzi suntem ntr/un a#t moment a# civi#iza(iei" dar putem constata c i astzi se practic o e%p#oatare mu#t mai su&ti#" mai pericu#oas8 9nterven(ie din sa#; <u totu# de acord cu teza stimatu#ui SG. =ai mu#t" pe p#an socia#" unii teoreticieni ,ac mare caz de esca#adarea vio#en(ei. Se pare c aa e. .ar este tota# ignorat" sau escamotat" vio#en(a practicat mpotriva naturii. !n individ uman n stare s taie cu securea un &rad" e n stare s omoare i un pui de ,oc i s comit o agresiune antiuman. :n esen( e ace#ai #ucru. .i,er motiva(ii#e raportate #a mora#a uman. 5re&uie de aceea s #uptm pentru o nou mora#" o mora# superioar" imora#a eco#ogic. =u#(umesc pentru comp#etare. 5ota# de acord. <eea ce tre&uie s n(e#eag specia uman" #a urma urmei" n propriu# ei ,o#os" este c natura nu este numai un sistem de scri a#e nive#e#or evo#u(iei ci" i aici este esen(ia#u#" un ansam&#u de interdependen(e n care &iounit(i#e depind vita# une#e de a#te#e i" din acest punct de vedere" omu# nu este superior copacu#ui" copacu# nu este superior psri#or" psri#e nu sunt superioare insecte#or" ci toate depind une#e de a#te#e8 4oce din sa#; 'imeni nu m va mpiedica s cred c omu# este departe de a ,i ,iin(a superioar care se crede. Specimenu# care socotete c se poate

eterniza" grav*ndu/i nume#e pe trupu# unui ar&ore sau care ,o#osete natura ca simp#u decor pentru preten(ii#e sa#e estetice" n/are nici o ans s/i dovedeasc superioritatea8 .iscu(ii#e continu cu nverunare. Se propune n,iin(area unei Ligi pentru protec(ia p#ante#or" mai precis de autoprotec(ie. Stop$ = opun cu toat +otr*rea.$ <ongresu# nostru este un congres strict tiin(i,ic. <+iar dac au ,ost i une#e interven(ii care imp#icau zona socia#u#ui" #ucru# era norma# cci s/a n(e#es n ce#e din urm c nu se poate vor&i de un socia# a&stract" ci de unu# condi(ionat geoc#imatic. .ar de aici i p*n a ,ace po#itic$ >ti(i &ine c nc n urm cu ?@/AB de ani au aprut tot ,e#u# de partide zise eco#ogice. .e ,apt" ce erau aceste partide) <rede(i c #e psa #or de natur) 'icidecum$ .oreau ca" ,o#osind aceast nou demagogie" s pun m*na pe putere. 4 asigur c orice ,e# de organizare va ,i n ce#e din urm manipu#at$ Eu cred c specii#e de p#ante sunt n msur s se apere singure 7 de a#t,e# au dovedit/o prea &ine de/a #ungu# mi#enii#or8 LLL :n e#egantu# su &irou de #a sediu# 9nterpo#u#ui" e,u# departamentu#ui =icarea idei#or su&versive" citea p#ictisit ziaru#. 1poi i convoc co#a&oratorii; S/mi a,#a(i n timpu# ce# mai scurt cine sunt cei ce se ascund su& indicative#e astea8 1u to(i nume #atine" &oss8 <rezi c sunt din 1merica #atin) 1" nu" sunt din #umea ntreag. >i su&a#ternu# ncepu cu mu#t precau(ie s/i e%p#ice e,u#ui despre ce era vor&a. <*nd termin" e,u# tr*nti ,urios cu pumnu# n mas. -cat c 0acHster sta nu a ,ost su&a#ternu# meu$ L/a ,i nv(at eu minte$ -o,tim" acuP s urmrim i ce g*ndesc p#ante#e despre noi$ 4ictor Dern&ac+. !n sa#t pe cande#a&ru. :n anu# n care e# nu ndrznea mcar o dat s mrturiseasc c nu/i p#ace opera" unii o cutau cu tot dinadinsu# ca pe o de#ectare suprem. -rovincia#ii venind n capita# nu cutezau s/i nc+eie c#toria p*n nu se duceau i #a Oper. Opera a3unsese aproape tot at*t de so#icitat ca meciuri#e interna(iona#e de ,ot&a#. Lui ns opera nu/i p#cea. 1scu#ta ,oarte des muzic" dar nu iz&utise s n(e#eag cum poate sta omu# rapid a# s,*ritu#ui acestui seco# ascu#t*nd emo(ii#e ntinse ca guma de mestecat pe o durat cu totu# neverosimi#" c*nd n rstimpu# unui singur a+ c*ntat pe scen" +o(ii puteau prda casa eroinei" iu&itu# s p#ece n a#t ora" ea nsi s nasc un copi# sau mcar s renun(e #a ideea ce/i venise o dat cu nceputu# notei. 9ar n aceast sear e# tre&ui s se duc #a Oper cu #ogodnica #ui. 'u apucase s mn*nce cu d*nsa din ace#ai &#id sacramenta#u# car de sare ca s/o cunoasc dep#in" aa c nici nu tia dac ei i p#ace opera sau nu. >tia numai c nu/i p#ace #ui. 5otui #ogodnica i/o iu&ea" deci nu era n stare s/i re,uze acest spectaco# de Oper.

>edeau #initi(i n centru# &a#conu#ui" #*ng &a#ustrad" i un &r&os grav ducea o ceat de so#da(i strini pe nite ci pduratice" dup c*t se pare n a#t parte dec*t doriser ei" ,iindc so#da(ii deodat se suprar" amenin(*ndu/# cu moartea. <*t durase toat ,raza muzica# a amenin(rii" &r&osu# ar ,i putut s ,ug" dac &inen(e#es nu era o&#igat s c*nte dup c*teva minute i e#. .e aici toat tragedia. Logodnicu# a(ipi n ,oto#iu# su" dar se trezi numaidec*t de ,ric s nu/i supere #ogodnica. Se uit #a ea cu coada oc+iu#ui i constat ,ericit c ea nu o&servase" ,iind a&sor&it de nv#mea#a de oameni i voci de pe scen. :n de,initiv" i zise" a ,i putut s nu m duc" dar sunt8 <um sunt) Sunt #a) 'u cred c sunt #a8 Sau sunt i nu tiu. 'u" nu sunt #a. .ac i p#ace" at*ta concesie pot s ,ac i eu8 .a" dar Orestia ei nu i/a p#cut i s/a suprat c am dus/o #a Orestia$ Se ap#ec pu(in peste &a#ustrad" cu &r&ia pe m*ini#e puse una peste a#ta" i cercet sa#a; spectatorii edeau so#emni. Gri pe unu# care m*nca discret &om&oane sau a#tceva dintr/o pung. 4ecinii spectatoru#ui din sta# nu protestau" deci ace#a m*nca ,r ndoia# &om&oane de cioco#at sau a#te du#ciuri moi. O perec+e edea m&r(iat" at*ta c*t ngduia decen(a +aine#or de sear i a spectaco#u#ui de oper care nu era spectaco# de cinematogra,. 5*nru# #ogodnic sim(i totui c/i e somn" dar era &ine/crescut i de a#t,e# i ddea seama c nici gri3a de a nu se ,ace de r*s" nici zgomotu# de pe scen nu/# vor #sa s doarm #initit. !it*ndu/se indi,erent #a ceea ce se petrecea pe scen" se sim(i din ce n ce mai dis#ocat din rea#itatea ncon3urtoare" p*n se pomeni g*ndind ceva #a ce nu se ateptase nici e#. 1ici ar tre&ui un nerv 7 i zicea 7 o inova(ie care s sc+im&e totu#. La 4erdi uneori mai merge" dei totu# este conven(iona# i aco#o8 'u. Hotr*t" tre&uie un nerv inedit8 <are nerv) 1" da" poate dac s/ar sincopa toat muzica asta i paii ar ,i mai iu(i" s/ar nvese#i totu#. Sau a#tceva" din sa#8 -rivi sa#a" unde nu se sc+im&ase nimic" apoi ridic oc+ii a#ene spre tavan i vzu mare#e cande#a&ru. 9 se pru c acesta se c#atin" # privi o c#ip ,i%" dar cande#a&ru# nu se c#tina i i dete seama c numai oc+ii #ui erau de vin" ,iind o&osi(i. Lu programu# i se uit nspim*ntat; mai erau dou acte i un epi#og. Se ap#ec spre urec+ea #ogodnicei" care/# dezmierd ,ugar pe o&raz. :i spuse n oapt; =ai" dureaz. '/ai vrea s ieim pu(in n ,oKer) Las/m s ascu#t$ Se supr ea n oapt. 4rei s cread #umea c arta ne p#ictisete) E# se retrase" privind din nou ctre scen. 1ctorii gesticu#au mereu i unii i um,#au aa de tare pieptu# nc*t #e zv*cnea c*te un picior #a c*te un ,ina# de not. 5*nru# #ogodnic ncepu s z*m&easc. :i venise n minte situa(ia nep#cut ce s/ar produce deodat" din cine tie ce cauz" dac to(i c*ntre(ii acetia ar deveni impondera&i#i. 'egreit" ar z&ura to(i care ncotro" unii #ovindu/se cu peruci#e de tavan" i" poate c gestu# o&#ic a# primadonei ar ,ace/o s ,ie proiectat direct spre cande#a&ru. .e ce r*zi) :i opti cu m*+nire #ogodnica. Scena e trist$

E# tcu" dar i veni a#t idee. .ac a iz&uti cumva o degravi,icare a corpu#ui meu" ar ,i tare nostim. 1 z&ura atunci c+iar eu" ca nu tiu ce erou dintr/o carte eng#ezeasc. Se uit nde#ung #a mare#e cande#a&ru stins" ncrcat de tot ,e#u# de piese inuti#e. La urma urmei" n/ar ,i mare #ucru. -ro&a&i# c nu e%ist antrenament nu tim cum s ,acem8 'u m prea pricep" dar dac a putea s ordon tuturor gravitoni#or din mine s m ascu#te" s #e ani+i#ez ,or(a. :n de,initiv" &iocuren(ii pot ,i diri3a(i te#epatic dup un antrenament &ine coordonat8 >i parc era ceva8 >tiu c (ineam minte ceva i am uitat8 Se ncrunt" ,r s/i dea seama c tocmai atunci pe scen se petrecea ceva ,oarte grav i o auzi pe #ogodnica #ui spun*ndu/i ncet; :(i p#ace" nu/i aa) 1$ :i spuse e# atunci. -entru asta n/ar tre&ui nimic mai mu#t dec*t concentrarea preocuprii. 5ot n/am nimic de ,cut" n/are ce s m distrag. 9a s ncerc8 :n ,ond" omu# e o main comp#e%" cu un &un sistem de autoreg#are. Gu aa$ .ar deodat se #umin. 1sta era$ <ineva" un om de tiin( cu care era prieten" i vor&ise mai deunzi de ceva simi#ar. :i pipi maina# &uzunaru# de #a vest. 4ese#" scoase un p#ic de ce#o,an comp#et #ipit. 1cum i aduse aminte ce era; concentrarea voin(ei putea diri3a degravi,icarea temporar a corpu#ui numai n urma in+i&rii su&stan(ei vo#ati#e din p#ic. Era inven(ia ace#ui prieten" nc ne&revetat. Se codi pu(in" dar apoi &g discret micu# p#ic n gur" str*nse &uze#e i # muc. Sim(i cum i se rsp*ndete n p#m*ni un aer straniu. >i ncepu s/i concentreze voin(a" uit*ndu/se acum numai #a cande#a&ru. !n timp crezu c a(ipete. .ar" mai t*rziu" starea #ui se sc+im& precipitat. Sim(ea cum dispare treptat totu# din 3uru# su" ncepu s nu mai aud nici c+iar voci#e de pe scen. Era ns ,oarte #ucid. -rivea (int numai cande#a&ru#. La un moment dat o&serv c i pierde c+iar greutatea i nu mai sim(i nici arcuri#e ,oto#iu#ui su& ezut. Se apuc de rezemtori" ,iindc i se pru c se na#(. Greu ,usese numai primu# e,ort2 acum i stp*nea 7 nici e# nu tia prea &ine cum" sau doar i nc+ipuia c nu tie 7 toat e%isten(a. :i desprinse m*ini#e de pe rezemtori i &g de seam c se ridic n aer. 6cu repede un gest i reui s/i orienteze sa#tu# spre cande#a&ru. <*nd a3unse dup o secund aco#o" se apuc zdravn cu m*na de un &ra( a# cande#a&ru#ui ca de un scaun. 1uzi un c#inc+et destu# de puternic; sunau ,iguri#e geometrice de crista#. Se aez mai comod" ca ntr/un copac. Se uit n 3ur. -rimadona rmsese cu gura desc+is" ns mut" to(i spectatorii ncremeniser. E# era #initit. :i scoase tacticos port/(igaretu# din &uzunar" i aprinse o (igar" ,um. Sa#a i scena tceau n ncremenirea n care ,useser surprinse de sa#tu# #ui. Se g*ndi c totu# s/a petrecut at*t de uor" i totui nimeni nu srea pe cande#a&re. 'imeni" i zise" n/a mai ,cut sa#turi antigravita(iona#e" ns numai din cauza pre3udec(i#or" din cauza #ipsei de ndrznea# tiin(i,ic. .a" i p#icu# cu su&stan( vo#ati#. 9at" eu8 .ar ncepu s se simt o&osit. :i ,umase (igara. O stinse discret" aps*nd/o de unu# din ciucurii de crista#" apoi ,cu un sa#t e#egant ndrt i se aez #initit

n ,oto#iu# su de #*ng #ogodnic. :n c#ipa aceea gura primadonei se mic" i ea i urm nota na#t pe care o ntrerupsese. =icarea din scen ,u re#uat. :n sc+im& pu&#icu#" ce# pu(in spectatorii de #a &a#con" priveau nc ngrozi(i. Logodnica ns p#*ngea. Se uit trist #a e# i spuse printre sug+i(uri; .e ce ai ,cut asta) <a s m ,aci de r*s" nu/i aa) 'u draga mea" ncepu e#; am vrut numai8 Las c tiu eu$ Gise ea cu repro. <rezi c nu tiu eu c8 >i ncepu iar s p#*ng. 1poi nu mai p#*nse de#oc" ,iindc pe scen ,ata &r&osu#ui c*nta o invectiv trgnat mpotriva so#da(i#or care E#ogodnicu# nu tia precis" cci" scpase un moment c+eieF pesemne c/# omor*ser pe &r&osu# ce i derutase i care era tat# ei. !n vecin de scaun se ap#ec totui spre #ogodnic i/# ntre& po#iticos; Spune(i/mi" v rog" dumneavoastr c+iar a(i srit adineaori pe cande#a&ru" sau mi s/a prut) Logodnicu# se uit #a vecin" apoi privi cande#a&ru# i spuse 3enat; 'u tiu sigur. =arce# Luca. >i dac undeva n univers cresc cactui) ?. 1m*ndoi" a3uni #a mi3#ocu# podu#ui =9<HEL1'GELO se oprir ,r voie" primind c*teva minute" tcu(i" par,umu# rcoros care pu#sa dinspre -arcu# Roze#or. =ai impu#siv" 9oana iei prima din reverie2 prinz*ndu/# de min i r*z*nd" # smu#se de #*ng parapetu# de &eton" ,c*ndu/# s a#erge mpreun cu ea" si#indu/# s/i potriveasc mereu mersu# cu paii ei mrun(i. 1#ergar ca ntr/o trans" pe ,iru# marca3u#ui a#& de pe mi3#ocu# autostrzii2 oco#ir n aceeai goan vo#uptoas pe#uza semnu#ui giratoriu" ptrunz*nd pe a#eea as,a#tat care ducea spre cantina !niversit(ii. .inspre cmin" se auzeau" estompate" ,r*nturi de r*sete i acorduri de c+itar. Se oprir n s,*rit aproape n centru# spa(iu#ui verde ce desparte ore#u# studen(esc de autostrada care curge a#turi de ape#e 0egi. Rsu,#au ad*nc i inima ei &tea repede" iar o&ra3ii" i mai a#es &uze#e" i erau ,ier&in(i. 1drian sim(ise asta atunci c*nd o srutase de3a de c*teva ori" aproape ,r s/o tie" cu o uurin( pe care nu i/o &nuia n c#ipe#e n care" #a cursuri sau #a reuniuni" o privea pe ,uri. 5e iu&esc" 9oana" rosti e# mai nt*i n oapt" apoi mai tare" mai ,e&ri#" printre srutri#e #a care ea rspundea tcut i incredi&i# de supus. .ragu# meu8 =urmur ea n ce#e din urm" at*ta doar" cci un nou srut" i pecet#ui &uze#e. 'u/mi spune nimic" 9oana$ Las/m s te privesc8 Eti ,rumoas8 Eti at*t de ,rumoas$ -str*ndu/i pa#me#e pe umerii rotunzi i cumin(i. 1drian se dez#ipi de ea" d*ndu/se cu un pas napoi. :n momentu# n care sim(i un o&staco# n spate" # scutur un ,ior scurt" dar intens. Sri ntr/o parte" iz&ucnind n r*s. Se spri3inise de un cactus destu# de curios" p#antat #a marginea a#eii.

1i mai vzut cactusu# sta) 'u" rspunse 9oana" privind cu curiozitate ci#indru# (epos" na#t c*t un stat de om" printre a#e crui ace #ungi vi&rau n aer cue#e mici i aproape transparente a#e unor ,#ori ciudate" dispuse ntr/o simetrie desv*rit. -ro&a&i# a ,ost p#antat astzi. Oricum" e o specie ,oarte rar2 nici nu/ mi amintesc s ,i vzut vreodat ceva simi#ar. 9oana ntinse m*ini#e pentru a m*ng*ia una din ,#ori#e ace#ea strvezii" dar un oc scurt o ,cu s se trag speriat spre pieptu# &iatu#ui. O c#ip i sim(ise degete#e arz*nd i un va# de c#dur i str&tu trupu#" mo#eind/o ca pre#udiu# unui #ein. :i reveni i" #s*ndu/se tcut pe &ra(u# #ui 1drian" pornir spre cmin. A. 1 doua zi" n drum spre 9nstitut" trec*nd cu pai gr&i(i pe #*ng cactusu# din a3un" 9oana # gsi mai pu(in misterios" aproape &ana#" cu toate c &urice#e degete#or i erau nc nroite i str&tute de o m*ncrime mrunt" ca dup urzictur. Spre sear" ieind de #a &i&#iotec" # gsi pe 1drian atept*nd/o ner&dtor. Hoinrir pu(in prin ora" apoi pornir spre cas. 4zur de departe cum" n 3uru# #ocu#ui pe care era p#antat cactusu#" un grup numeros de ,ete i &ie(i se ng+esuiau 7 minune$ 6r s vor&easc i s gesticu#eze. Se apropiar. .inspre trunc+iu# (epos a# p#antei i auzir voci#e" voa#ate uor" ca ntr/ o nregistrare pe o &and magnetic; 'u/mi spune nimic" 9oana$ Las/m s te privesc. Eti ,rumoas. Eti at*t de ,rumoas$ 1i mai vzut cactusu# sta) 'u. -ro&a&i# a ,ost p#antat astzi. Oricum" e o specie ,oarte rar. 1drian era u#uit. Jin*nd str*ns m*na 9oanei" aproape ,r s simt umerii ce#or care se ng+esuiau" +otr*(i parc s nve(e pe dina,ar rep#ici#e #or rostite cu o sear nainte" cuta o 3usti,icare ra(iona# ,enomenu#ui care se dovedea a ,i ce# pu(in ciudat. .up apro%imativ treizeci de emisii se aternu tcerea. 5inerii iz&ucnir g#gioi" coment*nd cu aprindere ceea ce unu# numea pasti# radio,onic sentimenta#. <*(iva socoteau c n interioru# cactusu#ui era insta#at vreun di,uzor contro#at de cine tie ce ,arsor de #a E#ectro. <u toate c o mai p(iser" unii ncercar din nou s ating p#anta" dar renun(ar repede" ndeprta(i de ocuri uneori vio#ente" ,a( de care izo#area improvizat a m*ini#or cu o &atist sau un materia# mai gros se dovedea ine,icient. Se #sase noaptea" c*nd u#timii curioi se ndeprtar. C. :n urmtoarea zi" diminea(a" cactusu# a disprut. :ncercri#e c*torva curioi" i mai a#es a#e #ui 1drian" de a gsi o dovad reve#atoare" oare s e%p#ice e%isten(a at*t de scurt i de ciudat a &izarei cactacee se dovedir zadarnice. 1mprenta circu#ar" cu un diametru de c*teva pa#me i o n#(ime de un deget" n care sttuse timp de dou zi#e se dovedea a ,i o urm care ducea poate pe un drum vertica# inaccesi&i#$8 =arce# Luca. 9mposi&i#a revedere.

9 -entru 5om" misiunea aceasta era destu# de p#icticoas ca s/o considere o povar. G+inionu# #ui era c pi#ota singura cosmonavet de curs #ung" una dintre ace#e nave de interceptare a crei mare mo&i#itate i rezerva ntotdeauna un ro# important n activitatea unei e%pedi(ii comp#e%e" dar ,r ini(iative de anvergur. 1ura se detaase de mare#e convoi ca s intersecteze curioasa zon a -apucu#ui 1de#ei Edespre care e%ista consensu# genera# c nu reprezint a#tceva dec*t un go# imens ine%p#ica&i# n marginea densei ga#a%ii .anaceneieneF" urm*nd s a3ung pe -m*nt #a dou #uni dup ce#e#a#te nave a#e convoiu#ui ce studiase acea ga#a%ie. E #esne de n(e#es mirarea #ui 5om" c*nd #a vreo trei sptm*ni de #a ptrunderea n zon" constat c ordinatoru# centra# reduce viteza 1urei" ,i%*nd/o n ce#e din urm #a vreo TB.BBB Hmasecund. !ndeva" n centru# zonei" #ocatoare#e detectar" cu un mare coe,icient de nesiguran(" activitatea ,oarte s#a& a unui astru a#e crui dimensiuni erau" totui" n mod parado%a#" uriae. 5om" care" n po,ida unor vec+i tate de serviciu" nu ,cuse nici o descoperire mai nsemnat" ,u cop#eit de emo(ia pe care o ncearc oricare e%p#orator atunci c*nd tre&uie s/i. 0oteze descoperirea. .up nde#ungi de#i&erri cu sine :nsui" ddu singuraticei i misterioasei ste#e nume#e de 1de#a. 5imp de ?? zi#e" 5om a stat nc+is n centru# de ca#cu# a# navei. =otoare#e de ,r*nare ,unc(ionau continuu. E,uzoare#e mo&i#e de corec(ie i aruncau cu regu#aritate 3eturi#e n spa(iu. 1utomate#e care nregistrau e#emente#e optice au ,ost #a un moment dat &#ocate de ordinatoru# centra#" care desena pe ecrane#e de serviciu #inii#e de ,or( a#e unui enorm astru invizi&i#. <u greu i/a dat seama 5om c n zona 1de#ei materia nu putea ,i perceput vizua#. :n a ?A/a zi" astronava se gsea #a perigeu ,a( de stea. <ontoare#e nu nregistrau nici un ,e# de radia(ie. 5om" care adormise" o&osit de sc#ipiri#e voa#ate i cu ,recven(e monotone a#e aparaturii de contro#" a ,ost trezit de semna#e#e surde a#e ordinatoru#ui centra#" ce pusese din nou n ,unc(iune receptoare#e video a#e navei. 5e#eo&iectivu# ,i%at spre astru# invizi&i# acoperea ecranu# nr. N cu imaginea unei imense pete side,ii aproape transparente. -e ecranu# @" care prindea un ung+i di,erit" struia cur&ura uria a 1de#ei" peste #imita creia se rzvrteau protu&eran(e a&ia vizi&i#e. 5om era nucit de reve#a(ie. 'imerise n apropierea ste#ei ntr/un moment n care aceasta i intensi,ica activitatea i devenea par(ia# vizi&i#. Revenindu/i" ncepu ,e&ri# s coordoneze ,unc(ionarea automate#or. La interva#e scurte" ordinatoru# ,cea cunoscut situa(ia zonei de in,#uen( a c*mpuri#or create de astru" a crei v*nzo#ire nregistra pe gra,ice#e de pe ecrane cur&e tot mai ascendente. 6or(a de atrac(ie" ini(ia# nensemnat 7 in,im ,a( de vo#umu# 1de#ei 7 cretea i ea n mod sim(itor.

:n ,a(a e#emente#or primite" pi#otu# automat ceru permisiunea de a pune n ,unc(iune motoare#e principa#e pentru acce#erarea 1urei" dup A@ minute c*te erau necesare pentru trecerea pe or&ita transga#actic. 5om ezit. 1&ia dup RB minute" c*nd constat c #im&i#e vagi a#e protu&eran(e#or devin tot mai imense i mai dezordonate" decise cup#area motoare#or de corec(ie. .ar" tocmai n momentu# n care 1ura se dep#asa pe o or&it de tranzi(ie" o trom& gigantic se desprinse de stea i" parcurg*nd cu o vitez ,antastic spa(iu# p*n #a nav" o nv#ui timp de c*teva ,rac(iuni de secund. <e#e dou minute i mai &ine" ce au ,ost necesare pentru interceptarea astronavei" au ,ost pentru 5om c#ipe de o intensitate in,erna#" ,iind convins c nu poate nsemna dec*t s,*ritu#2 spre surprinderea #ui ns" inter,eren(a cu trom&a radiant n/a avut nici un e,ect percepti&i#. 1ura intr cur*nd pe or&ita transga#actic unde og#inda para&o#ic" trans,orm*ndu/se ntr/un soare miniatura#" acce#er viteza p*n #a pragu# #uminic. 99. <u mu#t nainte de ptrunderea n sistemu# p#anetar a# Soare#ui" 1ura ncepu opera(ia de ,r*nare. Simu#tan" 5om nv#ui ntreaga astronav n c*mpu# creat de reversonit" dup e%citarea acestuia cu un sistem de ,ascico#e #aser. .ec#anarea inversoru#ui tempora# reprezenta ce# mai di,ici# e%amen pentru astronau(ii de curs #ung. 1u ,ost su,iciente cazuri n care e%pedi(ii cosmice s/au napoiat pe -m*nt cu mu#t naintea p#ecrii #or sau au disprut pur i simp#u n trecut. .up rea#izarea anu#rii parado%u#ui tempora#" 5om #u #egtura cu prima sta(ie spa(ia# automat pe care o reper #a vreo @T mi#ioane de Hm de -#uton. 1ceasta" av*nd misiunea ra(iona#izrii traiectorii#or nave#or care ptrund n sistemu# 1urei de ctre sta(ii#e specia#e de g+ida3 spa(ia#. <u promptitudine" -m*ntu# rspunse primu#ui ape#" 5om av*nd &ucuria s vad pe ecran ,a(a Ei" cop#eit de ,ericire. =arK i ura &un venit. <entru# de coordonare de pe cosmodromu# 1rmstrong i comunic ,aptu# c nu recep(ioneaz nici o imagine" cer*ndu/i s veri,ice emisia video 7 veri,icare ce nu ddu nici un rezu#tat. 5imp de dou zi#e" p*n #a intersectarea or&itei p#anetei =arte" convor&iri#e au avut un caracter &ana#" de rutin" c*nd un dispecer de pe -+o&os interveni cer*ndu/i #ui 5om pozi(ia preciz*nd c se ndoiete de precizia ca#cu#e#or ntruc*t nici un comp#e% optic nu #oca#iza astronava. 0nuind o eroare a g+ida3u#ui spa(ia# transo#ar" -m*ntu# trecu #a supraveg+erea traiectoriei 1urei cu. 13utoru# radiote#escoape#or de pe sate#i(ii si arti,icia#i. 5om" a,#at #a c*teva mi#ioane de Hi#ometri de -m*nt" opri motoru# ,otonic" cup#*nd pentru u#tima oar rac+ete#e c#asice de ,r*nare. <u opt ore nainte de aterizare" 5om ,u c+estionat de o comisie desemnat de <onsi#iu# e%pedi(ii#or ga#actice n #egtur cu parcurgerea zonei -apucu#ui 1de#ei.

0tr*nu# Sit Se#mar" o persona#itate proeminent n consi#iu" s,*ri prin a/i cere n mod so#emn s nu intercepteze nici un program a# re(e#ei mondia#e stereovideo. <ontrariat" ceru #muriri. Se#mar i rspunse c -m*ntu# sta&i#ise e%isten(a unei situa(ii neo&inuite" pe care o va cunoate numai dup terminarea misiunii. 5om i regsi s*nge#e rece i nu mai strui. Se g*ndi c" pro&a&i#" n timpu# evo#u(iei 1urei n apropierea ste#ei" se de,ectaser sisteme#e de diri3are automat" iar cei de 3os nu vor s/# a#armeze. Se insta# concentrat n ,oto#iu# punctu#ui de comand" pregtind nava pentru aterizare. 999. 6i%*ndu/se temeinic pe p#at,orma meta#ic a rampei" 1ura ,u inundat de #inite pentru prima oar dup trei ani de peregrinri. 5om se scu# greoi i se ndrept spre #i,t" care/# urc p*n #a compartimentu# de evacuare. 1c(ion*nd c#aviatura discu#ui/<oand" n care urcase" se g*ndi c toate ansam&#e#e navei ,unc(ioneaz per,ect 7 motivu# interdic(iei &tr*nu#ui Sit ,iind pro&a&i# cu totu# a#tu#. 5rapa se desc+ise" discu# p#an uor" ieind din corpu# navei. .e 3ur mpre3ur" #a o distan( aprecia&i#" se a,#a o mu#(ime imens de oameni. 5om i conduse aparatu# spre turnu# de contro#" #*ng care ateriz. <o&or. 9ntre e# i mu#(ime se a,#a =arK. Se av*nt spre ea" dar micor paii" constat*nd tcerea dep#in ce/# nv#uia. =arK p#*ngea ncet" spri3inindu/se cu o m*n de ecranu# unui aparat ngust de stereoviziune" cup#at cu un te#eo&iectiv direc(iona# spre a%a 1urei. :ncepu din nou s a#erge" ,i%*ndu/i ncordat privirea pe ,a(a ud de #acrimi a =arK/ei. 13unse #a ea" o cuprinse n &ra(e i" m*ng*indu/i pru# #ung" i srut o&ra3ii pa#izi" ,runtea i oc+ii. Su,ocat de emo(ie" reui n ce#e din urm s/o ntre&e pentru ce p#*nge" de vreme ce e#" 5om" s/a rentors. =arK" cut*ndu/i cu pa#ma 7 ca o oar& 7 ,a(a" i/o ndrept spre aparatu# de stereoviziune. -e ecran" nu e%ista dec*t imaginea rampei i a antene#or de g+ida32 1ura nu se vedea. O+" =arK8 0*igui e#8 <e/i asta) >i astronava8 >i tu8 5om8 -entru noi" sunte(i8 9nvizi&i#i$ =arce# Luca. !#timu# z*m&et a# Iuanitei E=i#eniu# 94F 1cum" c*nd sistemu# ce#or apte ste#e a#e Iuanitei a devenit vizi&i#" sentimentu# pe care #/am sim(it ne#murit #a nceput" s/a trans,ormat ntr/o triste(e rsco#itoare. >i 7 ace#ai ne 3usti,icat sentiment de vinov(ie i triste(e # citesc pe c+ipuri#e nso(itori#or mei de pe ce#e#a#te astronave a#e convoiu#ui" atunci c*nd mi transmit 4ideo,onic rapoarte#e zi#nice. :i n(e#eg. :n acest moment" #a un mi#iard de Hm distan(" imensa imagine a Iuanitei a&ia mai ncape n conturu# ecranu#ui panoramic centra#. Loss i Iuanita8

<*t de ciudat i c*t de comp#e% poate ,i su,#etu# omu#ui$ <*t de neprevzute pot ,i reac(ii#e nscute din &ucurii#e i mai a#es ne,ericiri#e sa#e" ne#murite n ad*ncu# #or" nici de teste#e psi+o#ogice at*t de per,ec(ionate a#e mi#eniu#ui trecut. <ci" care ca#cu#ator ar ,i putut prevedea" nu sacri,iciu# Iuanitei" ci gestu# prin care Loss i/a materia#izat disperarea #a dimensiuni cosmice2 iu&irea #ui care #/a determinat s re,uze contient ndep#inirea misiunii" cum nici un a#t astronaut n/a ,cut/o nici nainte" nici dup e#. S/a scurs aproape un mi#eniu de c*nd astronava uria i greoaie s/a apropiat de acest ndeprtat co#( a# ga#a%iei. Loss i Iuanita" stp*ni ai unor ,antastice rezerve de energie" aveau misiunea de a restructura #a nive#u# civi#iza(iei de tip .Kson sisteme#e p#anetare a#e ce#or apte ste#e. -e imense#e pe#icu#e materia#e care tre&uiau s m&race atrii" urmau s se insta#eze a#te mi#iarde de mi#iarde de oameni. Se iu&eau. >tim doar apro%imativ cum a murit Iuanita. Se pare c" ,iind de cart" a nregistrat o avarie #a vidu# din motoare#e ,onice. Securitatea navei presupunea o interven(ie imediat n p#in surs de iradiere. 1 renun(at s/i comunice #ui Loss situa(ia" rezo#v*nd/o singur" i murind #a napoiere" nainte de a/i putea dez&rca sca,andru# pe care/# ,o#osise. .e aici ncepe e%traordinaru#. .isperarea #ui Loss a ,ost at*t de imens" at*t de ne,ireasc" nc*t" ncep*ndu/i opera" nu s/a g*ndit nici mcar o c#ip c n,ptuiete i cea mai inimagina&i# trdare ,a( de semenii si. Energia de care dispunea era rodu# muncii a mi#iarde de oameni. Rostu# ei era s de,rieze spa(ii noi" s asigure evo#u(ia pe mai departe. .ar e# a +otr*t a#t,e#. Se#ec(ion*nd +o#ograme#e Iuanitei" a a#es/o pe cea mai reprezentativ" ncredin(*nd/o ordinatoare#or. 1poi" n scurt vreme" rare,iind i redistri&uind a&undentu# materia# p#anetar" modi,ic*nd comp#icatu# ec+i#i&ru a# ce#or M ste#e" Loss a p#nuit/o pe Iuanita #a dimensiuni cosmice. 5rupu# sup#u i zve#t" oc+ii mari i str#ucitori" p#ete#e ntunecate n care sc#ipesc atrii ndeprta(i ai ga#a%iei" i mai a#es z*m&etu# ciudat de viu" au rmas de at*ta vreme nesc+im&ate. Oamenii #/au iertat pe Loss. 5impu# #/a iertat. E# i/a gsit s,*ritu# &tr*n i zdruncinat" nv#uind cu astronava/i so#itar" n &uc#e nes,*rite" trupu# iu&itei. .e atunci" mica stea ga#&en 7 Soare#e 7 metropo#a civi#iza(iei Oameni#or" i/a trimis spre a#te #umi mesageri care s #e trans,orme. .ar astzi ne vedem si#i(i s reamena3m i acest co#( pustiu de !nivers. -este pu(in voi diri3a metamor,oza Iuanitei n g#o&uri de materie so#id care vor n#n(ui pentru totdeauna energia ce#or apte atri.

Lumea care se va nate va purta n continuare nume#e ei" tu#&urtor i neo&inuit de #ung" n care se g+icesc pasionate#e i ,e&ri#e#e triri a#e str&uni#or notri" pe vremea c*nd mai e%ista ace# originar -m*nt. O mai privesc. 1cum" aproape de s,*rit" regretu# i triste(ea ce m cop#eesc #e desci,rez i n acest u#tim z*m&et a# Iuanitei. =arce# Luca. <*nd nu vor ,i g*ndaci de <o#orado. 9ngineru# agronom <erce# 9. <erce#u i aran3 n sertaru# din mi3#oc a# &irou#ui u#time#e +*rtii i se rezem apoi cu un o,tat de speteaza moa#e a ,oto#iu#ui. :i privi cu aten(ie ceasu#. O ,cu pre( de c*teva c#ipe" dup care un imens semn de ntre&are ncepu s i se zugrveasc pe ,a(. <*nd se transpuse de,initiv n sensu# acestui semn ortogra,ic" ingineru# <erce#u" marc*nd de#icat apoteoza" sug+i( scurt. Revenindu/i din surpriz" cu o m*ng*iere gra(ioas a m*inii st*ngi ast*mpr tremuru# mustcioarei su&(iri iar cu arttoru# m*inii drepte aps viguros pe c#apa roie a c#aviaturii micu#ui panou insta#at pe &irou. Ecranu# inund ncperea cu #umina a#&struie pe care o mprtiau re,#ectoare#e din +a#a Sta(iunii de ro&otractoare. :n ,a(a te#eo&iectivu#ui se insta# ro&otu# 7 dispecer principa#. 0ecu#e(e#e co#orate de contro# de pe cretet i se aprindeau i se stingeau cu repeziciune" dovedind o nervozitate deose&it. Ei)$ Rosti ingineru# <erce#u" cu tonu# pisicii care i o,er unui oarece tute#a2 cum se ,ace c au trecut 5RE9 =9'!5E de c*nd tre&uia s/mi transmi(i raportu# pentru activitatea zi#ei de azi i totui nu/mi dai nici un semn de via() S/a zis cu participarea ta #a ,aza 3ude(ean a <i&erniadei de a+$ .ispeceru# +urui amr*t din #aringo,on i scuip de necaz o roti( din(at. 1&ia dup aceea zise" oco#ind privirea ingineru#ui; Ro&otractoru# nr. ?C nu a sosit nc$ <erce# 9. <erce#u ntrerupse repede #egtura pentru a/i savura u#uirea de unu# singur. .e necrezut se g*ndea e#2 orice tractor se auto#imiteaz" se autodiri3az" se autoreg#eaz" se autoper,ec(ioneaz" se autop#ani,ic" E8F" se autocritic$ >i/atunci) <e/a p(it 5reipe#e sta) E primu# caz din istoria agricu#turii ci&ernetice and un ro&ot/tractor nu se ntoarce n #ocu# ,i%at" #a ora ,i%at" cu sarcini#e ndep#inite. Re#u #egtura cu +a#a. .ispeceru# era negru de suprare i nu se #umin #a ,a( dec*t dup c*teva secunde" c*nd reui s repare siguran(a care/i srise din cauza tensiunii momentu#ui. <erce#u comut i o&(inu imaginea ro&otractoare#or care se a#iniaser devreme pe marginea +a#ei. .ispeceru# se apropie de e#e" cer*ndu/#e re#a(ii despre 'umru# ?C" nu prin radio" ci sonor" din respect pentru imaginea ingineru#ui de pe ecranu# de contro#.

'umru# ?A" ai #ucrat #*ng ?C. 'u ai o&servat nimic deose&it) Ro&otractoru# ?A se scrpin g*nditor cu un tirant #atera# pe aripa din dreapta i zise cu convingere2 'u. 'umru# ?R" tii ceva) -aisprezece#e" de o construc(ie mai nou" proaspt sosit n Sta(iune" era mai timid" aa c rosti '!/u# mai ncet" n timp ce/i v*ra p#ugu# ntre ro(i" cu aeru# unui c(e# admonestat. 'umru# ? 7 veteran a# agricu#turii ci&ernetice din aceast zon 7 i ngdui s/i e%prime prerea nentre&at; -ropun s se dep#aseze un om #a ,a(a #ocu#ui$ 9ngineru# agronom n#emni. La orice" numai #a un contact at*t de nemi3#ocit cu natura" nu se ateptase 7 deoarece nu ncpea ndoia# c n sarcina #ui cdea aceast misiune. :ntrerup*nd #egtura" se ridic din ,oto#iu" iei din ncpere" i prinse picioru# ntre p#ci#e scrii ru#ante i a3unse pe teras. =ica ,ar,urie z&urtoare 7 proprietate persona# 7 # atepta nc#zindu/ se #a soare#e care se pregtea s apun. <u o m*n destu# de nesigur desc+ise portiera ova#" iar cu o m*n mai sigur # scoase de urec+i a,ar" pe putiu# te+no#ogu#ui e," care se rtcise nt*mp#tor nuntru pentru a/i demonta ta&#ou# de &ord. 6r zgomot" se ridic n aer" ndrept*ndu/se spre sectoru# ro&otractoru#ui nr. ?C. :# zri de departe. :i mai rmseser de arat" ntr/un co#(" aproape patru metri ptra(i. .ar aco#o dormea un om$ <um programarea nu avea n vedere o asemenea situa(ie" 5reipe#e era comp#et derutat" aa c atepta pur i simp#u. <erce#u ateriz #a c*(iva pai de 5reipe#e care ,unc(iona n ra#anti. <o&or*nd" # ncerc o ciudat senza(ie de e#i&erare" n timp ce g#omeru#e reavne i se strecurau ntre picior i nc#(minte. 1propiindu/se de ce# care era cu#cat" se ap#ec i/# &tu pe umr. Hei$ Sunte(i ama&i# s v trezi(i) 1a" uure#. Soare#e se apropia de as,in(it. Omu# era un &r&at ntre dou v*rste" deirat" &#ond" i avea un aer somno#ent de poet 7 min pe care i/o c*tigase pro&a&i# cu mu#t nainte de a nv(a s citeasc. 1+" 'atura$ 'atura" mama noastr$ .ec#am e# odat s#tat n picioare" arunc*ndu/i pumnii spre cer i csc*nd vo#uptos. <um de/a(i adormit aici n p#in c*mp)$ Se minun <erce#u" uit*nd de necazuri#e care/# aduseser i pe e# n a,ara orau#ui prima dat dup douzeci de ani de meserie. O$ E%c#am ce##a#t" sunt entomo#og8 <red c cunoate(i; m ocup de g*ngnii" ,#uturi i a#te c+estii de/astea. 1ici am a3uns n mpre3urri e%cep(iona#e. :i str*nser m*ini#e i se prezentar. Omu# continu s se e%p#ice.

1stzi" pe c*nd s,*ream cu masa de pr*nz" ro&otu# meu nsrcinat cu munca de teren a intrat n cas ca o ,urtun i mi/a o,erit" n #oc de desert" un e%emp#ar super& de Leptinotarsa decem#ineata8 !n g*ndac de <o#orado adevrat) <#ipi nencreztor agronomu#. -e cinstea mea$ Ei &ine" #/am #uat n pa#m ca s/# privesc mai ndeaproape" iar dumnea#ui a pro,itat de admira(ia mea ca s z&oare pe ,ereastr$ <e c+estie" domP#e$ Sper c ro&otu# a ac(ionat imediat8 'u" ,cu trist entomo#ogu#. Socotindu/m pro&a&i# un idiot" n semn de protest s/a scurtcircuitat pe #oc8 L/am #sat i am srit pe geam" de #a eta3u# zece" n urmrirea g*ndacu#ui" m/am sa#vat doar autosugestion*ndu/m c sar de #a parter. Grindu/# n ce#e din urm i ,ugrindu/# p*n aici" #/am ,cut prizonier n cutia asta8 S,*ri" sco(*nd din &uzunaru# de #a piept cutia cu pricina i #s*ndu/# pe <erce#u s priveasc printr/o guric minun(ia. 6antastic$ Sper c ve(i reui s nmu#(i(i cumva ,osi#a asta" pentru scopuri didactice. 4om ncerca" vom ncerca8 <u g*ndu# sta am adormit de ,apt" pe c*nd m odi+neam dup at*ta a#ergtur. Sper c m duce(i n ora cu ,ar,uria dumneavoastr. 5reipe#e" nemaiav*nd nici un o&staco# n ,a(" se urnise din #oc" gr&indu/se s/i s,*reasc trea&a. 9ngineru# <erce#u" conduc*ndu/# ndatoritor pe entomo#og spre discop#an" apuc s mai aud ro&otractoru#" care ntre dou rateuri ,i#oso,a ca pentru e#2 <e (i/e i cu agricu#tura asta$ .e diminea( p*n seara8 =arce# Luca. <+inta roKa#. -entru ,oarte mu#t #ume" ,aptu# c savantu# 1#e%ander 6oreeman a murit n urma unui in,arct n timp ce 3uca o partid de poHer" constituie un amnunt anecdotic. .e a#t,e#" acesta a ,ost poate ce# mai &izar om de tiin( din c*(i a cunoscut seco#u# nostru. 'u pentru c aducea prea pu(in cu imaginea pe care ne/o ,acem ndeo&te despre cei care trudesc nsi#*nd comp#icate#e ,ormu#e a#e <unoaterii" ci pentru c a ,ost un aventurier n sensu# ce# mai comp#et a# cuv*ntu#ui. 1 trecut ,urtunos prin via(" ,ascinat c*nd de o idee e%p#oziv prin noncon,ormismu# ei" c*nd de o a,acere" uneori destu# de murdar" c*nd de o ,emeie a crei e%isten( sinuoas a traversat gr&it Hong/Dong/u#" =arsi#ia i .aHaru#" pentru a s,*ri ine%p#ica&i# n ape#e meta#ice a#e go#,u#ui Hudson. L/am cunoscut pe 1# pe c*nd i construia mode#u# matematic a# teoriei sa#e despre universuri#e simetrice &idimensiona#e. :ntruc*tva m speria omu# acesta care" dup o noapte de &e(ie" dovedea a doua zi o energie de mu#te ori tiranica" rci contro#a cu e%igen( g#gioas aproape toate opera(iuni#e de #ucru" spre disperarea programatori#or. :# vedeam mai m&#*nzit doar atunci c*nd" cu m*ini#e n &uzunare#e +a#atu#ui" privea minute ntregi curgerea si#en(ioas a &enzi#or magnetice sau zv*cnetu# carte#e#or per,orate.

9mediat dup ce i/a pu&#icat #ucrarea" s/a m&tat porcete cum o&inuia s spun. -arc # vd" cum n noaptea aceea" spre stupe,ac(ia #umii &une din uriau# sa#on a# Hi#tonu#ui" s/a urcat pe mas" mtur*nd cu picioru# cupe#e de ampanie pentru a/i e%pune teoria i pe n(e#esu# unor capete ptrate; :n(e#egi" madamP 7 se adresa e# mai mu#t unei matroane care/i tremura speriat gui#e suprapuse #a o mas n apropierea noastr 7 n(e#egi" madamP" n universu# sta cu dou dimensiuni" #umi#e stau" dracuP tie de ce" dou c*te dou" simetric" cum ai sta dumneata n ,a(a og#inzii i curg ine%ora&i# spre #inia aceea de contact" pentru a dispare8 .ispar8 !nde)$ <e se nt*mp# cu #umi#e acestea n care timpu# 7 timpu# pe care voi # consuma(i aiurea 7 curge a#t,e#) O+" nu te terge pe ,runte cu erve(e#u# madamP 7 murdreti i i,onezi cine tie ce univers ra(iona#$ Ha" +a" +a$8 =/a #uat" cu ,or(a aproape" n sa#a de 3oc. Era un pasionat a# poc+eru#ui" aa c n seara aceea" &eat cum era" a pierdut aproape tot ce c*tigase n u#timii doi ani de munc intens. La u#timu# tur #a care mai putea merge" prea c i revenise. 'u mai ,uma ca p*n atunci i un soi de nepsare &ruta# i str#ucea n oc+ii negri" n timp ce/i nc+idea carnetu# de cecuri. 1 #uat cr(i#e ncet" ,i#*ndu/#e nde#ung. .in spate#e #ui" am vzut pe r*nd o rig de tre,#" un as de tre,#8 !n va#et de tre,#" un nouar de cup" i un decar de8 5re,#. 5re&uia s/i ncerce ansa. 1 intrat" decart*nd nouaru# de cup. <*nd a #uat cartea" a aprins o (igar" ncep*nd ncetior" s ,i#eze. 'u tiu de ce" dar c*nd am zrit co#(u# negru a# damei" poate unde o doream cu aceeai ardoare ca e#" am tiut c/i intrase dama de tre,#. 1a era$ 1m ,cut e,orturi aproape supraomeneti s nu m trdez2 avea c+int roia# #a rig. L/am vzut ns pe 1#" crisp*ndu/se tot mai vizi&i#. -artenerii de 3oc" # studiau concentra(i. E# nu nceta s/i ,i%eze cartea care/i intrase. O descoperise aproape cu totu#" i atunci am nceput s des#uesc i eu; ce#e dou imagini a#e damei preau c a#unec" #a nceput impercepti&i#" apoi tot mai vizi&i# spre #inia o&#ic care #e intersecta. 1#& ca varu#" 1#e%ander puse cartea pe mas i cu to(ii am ,ost martorii dispari(iei rapide a pe#icu#ei pe care erau ,i%ate imagini#e. :n c*teva secunde" mai rmsese vizi&i# o dung o&#ic" vag tremurtoare" care se terse i ea n ce#e din urm. <*nd ne/am ridicat priviri#e de pe dreptung+iu# de p#astic" acum de un a#&/mat" 1#e%ander 6oreeman continua s/# priveasc cu o struin( care nu mai avea un scop anume. =urise. Ga&rie# =ano#escu. .raga mea <esK. =i se pare c asta este cea de/a patra scrisoare pe care (i/o trimit. =/ am g*ndit c e mai &ine s atern pe +*rtie" c*te ceva" c*nd pot" i apoi s/(i trimit totu# o dat. 4oi scrie n modu# acesta un ,e# de 3urna# persona#. 1 CB/a zi din prima #un. .e o sptm*n m a,#u n aa/zisa perioad a doua de adaptare. -rima perioad a ,ost ,oarte grea" nu (i/am scris nimic despre asta n ce#e#a#te scrisori pentru c oricum nu puteam descrie in,ernu# de aici.

Suntem trei cercettori Eaa vrea 0ron% s ne numeascF pe tot ntinsu# p#anetei. Ha&ar n/am unde sunt p#asa(i cei#a#(i doi" mi nc+ipui doar c nu stau mai con,orta&i# dec*t mine. =i/a cam pierit po,ta s ,iu un pionier. 5u aveai dreptate s m #as de asta. <esK" iu&ito" sunt un co&ai de #u%" at*ta tot$ 'u sunt pionier pentru c n/am rac+et" pentru c 0ron% vrea doar s veri,ice gradu# de adapta&i#itate uman n condi(ii#e unei p#anete in,erna#e. >i" crede/m" Sing,a nu e un #oc pentru ndrgosti(i. 1 R?/a zi din #un. 1m #uat/o pe 3os spre dea#uri. '/am nici un mi3#oc de #ocomo(ie. O%igenu# mi a3ungea doar R Hm. 1a c m/am ntors. 1 R@/a zi din #un. :ntre timp m/am insta#at oarecum con,orta&i# ntr/un ,e# de peter. Rezerve#e de a#imente #e/am pus mai sus" ntr/o ni n st*nci" pentru a #e ,eri de viet(i#e ciudate care miun pe aici. 1m pornit iari spre dea#uri. !nu# dintre oarecii acetia s/a #uat dup mine" a mers n spate#e meu tot timpu#" i apoi a disprut c*nd a vzut c m ntorc. 4oia parc s/mi comunice ceva. 1m ,ost pur i simp#u tu#&urat de privirea #ui. <u c*t m apropiam de dea#uri" zgomotu# cretea. =1RELE GGO=O5" singuru# #ucru de care am ,ost avertizat$ 9zo#a(ia ,onic s/a dovedit inuti#. 1 vrea s m o&inuiesc cu e# i s continui cercetri#e dinco#o de dea#uri. 'u pentru 0ron%" ci pentru c sunt curios. <e este dinco#o de dea#uri) .inco#o de dea#uri8 1 A/a zi din a doua #un. =/am apropiat #a cca. ?B Hm de dea#uri8 Le/am vzut mai c#ar. Sunete#e sunt in,erna#e$ Lovituri8 5o&e mari8 Ggomot de mainrii ciudate8 E%ist ceva aco#o" ceva a&omina&i#$ 5rei dintre oarecii cu dou cozi care popu#eaz Sing,a m/au nso(it. Se apropie ceva ru" <esK8 1 C/a zi din a doua #un. =/am trezit cu un gust s#ciu n gur. Oc+ii mei" <esK8 <red c nu mai vd &ine$ -*#p*iri vagi de #umin c*teva ore" apoi un va# de o intensitate mare. O #umin portoca#ie" enervant mi inund permanent pupi#e#e8 E ngrozitor$ 1&ia vd ce scriu. <esK" a vrea s termin odat cu e%perien(e#e$ 1r tre&ui s vin s m ridice de pe p#aneta asta &#estemat. <esK" c*nd m voi ntoarce o s avem &ani destui" o s putem c#tori" o s mergem #a cinema" o s ,acem p#a38 Soare#e8 Soare#e &#*nd a# -m*ntu#ui8 <esK" te iu&esc. 1 R/a zi din #un. 5re&uie s/(i scriu" <esK" tre&uie s tii8 Ggomotu# este in,erna#" vd groaznic" m dor oc+ii" senza(ia de amar e insuporta&i#" miroase ur*t" totu# e mpu(it8 >oarecii mi dau t*rcoa#e. 1sta nu e nimic" <esK8 >tii" aveam ?"TB m c*nd am p#ecat de acas" acum am numai MB om. >i oarecii tia sc*r&oi care m ating cu cozi#e #or$ >i zgomotu# in,erna#" i #umina n va#uri p*#p*itoare. = mai pot oare ntoarce" <esK)

1 @/a zi din #un. <red c e u#tim zi n care (i mai scriu. 'u mai pot (ine creionu# n m*n" =*ini#e8 =*ini#e au numai C cm" eu am sczut #a ?T cm" degete#e sunt prea mici" devin g+eare8 = trans,orm8 4oi ,i un ,e# de oarece8 4oi avea dou cozi8 'u mai am timp s/(i scriu" m trans,orm prea rapid$ 1zi #/am vzut8 L/am vzut pe 0ron%$ 4enea dinspre dea#uri" 0ron%8 :(i dai seama" <esK) E ne&un$ -#aneta asta e domeniu# #ui." Sing,a este #a&oratoru# ace#a secret cu care se #uda. Oameni trans,orma(i n oareci$ Oare zgomote#e ace#ea ciudate i gre#e au ,cut totu#) Lumina) =irosuri#e) 6ugi" <esK" ,ugi departe" se apropie ceva ngrozitor2 oricum" eu nu te mai iu&esc" adio" <esK8 Ga&rie# =ano#escu. <+itara cu vise. .e ani de zi#e" de #uni i ,remttoare zi#e" de zi#e ca#de i reci" de zi#e uscate i a#&e" totu# i se prea incredi&i#. 5otu# era un ,i#m i o +a#ucina(ie" un drog pe care # #ua ,r remucri. S rtceti z*m&ind prin spa(iu# intermina&i#" s rtceti p#*ng*nd" s ,ugi de tine pentru c de nimeni a#tcineva nu mai po(i ,ugi. >i s ai nevoie s ,ugi. Se pierduse n !nivers i c#torea ,r (int de zeci" poate de sute de mi#enii" i rareori avea cura3u# s se aventureze n 3uru# unei p#anete. .e mu#te ori era s cad pe c*te o stea dens" de mu#te ori a esc+ivat n ,a(a unui nor de meteori(i. Oine/# mai putea cuta n imensitatea ste#ar) 4isase toat via(a s se e#i&ereze de +azardu# #oca#" strimt" s triasc ntr/un +azard universa# per,ect. !#tima oar se a#imentase cu energie de #a o stea rocat. Scurtu# popas i #s rgazu# s priveasc. Reve#a(ia statorniciei o avu n momentu# n care des#ui p#anete#e ce a#ctuiau sistemu#. Erau o ,ami#ie" se nv*rteau #initite n 3uru# soare#ui #or" ,r gri3i" ntr/o micare precis. O c#ip tenta(ia # cop#ei" pentru o c#ip totu# i se pru sta&i# i super&. 1r ,i vrut s rm*n2 dar numai o c#ip. 1vea n ,a(a #ui spa(ii necunoscute" nevzute vreodat de ,iin(e ra(iona#e. <ivi#iza(ii#e nu/# nc*ntau. -#anete#e verzui sau ga#&ene cu ,#ori na#te" m#dioase" cu c*mpii a#&astre acoperite de o iar& moa#e" #asciv" nu/# atrgeau. <uta acum a&so#utu#; o p#anet cu vise. -oate trecuse de mu#t pe #*ng ea" sau poate nu avea s o ating niciodat. .ar o dorea. -rima p#anet cu vise pe care o cunoscuse ,usese -m*ntu#2 nu era p#aneta pe care se nscuse e#" era originar din vecintatea #ui 0ete#geuse 7 dar # atrsese mira3u# somnu#ui. -e -m*nt se dormea i se visa. Gusta nP vis din ,ructe#e copi#riei" se 3uca incontient cu p*#p*iri#e primi#or ani de via(2 pe 5erra putuse s/i aduc aminte" c+iar s retriasc ce#e dint*i c#ipe" putuse s vad cratere#e de acas cu ier&uri#e i &tr*nii n 3uru# cur(ii" cu ziduri#e nvec+ite de muzica psri#or i ,*#,*itu# aripi#or #or" cu turnuri#e ce #uau ,orme ciudate ndat ce tinerii cu g#ugi#e a#&e ,#uierau n pduri c+em*ndu/i iu&ite#e. 4isase cum # m*ng*ia seara o m*n osoas" cu ung+ii pre#ungi 7 m*na mamei 7 cum tat# prindea meteori(i n spate#e casei" cu p#asa de argint ,ermecat2 visase cum e# nsui prindea meteori(i" cum se

amuza apuc*nd petiorii mici i sc#ipitori de coad" cum i azv*r#ea n sus" i ei dac aveau noroc cdeau n mare. -rima dragoste" ,ata iu&it" ca#eti#e de aur n care aveau voie s se srute i &osc+ete#e de #i#iac aduse din mri#e du#ci a#e p#anetei se succedau insistent pe ecranu# memoriei" n vis. =ai t*rziu" o t*nr din insu#e#e -aci,icu#ui i drui o c+itar i i spuse c o c+itar ciudat. .ac un &r&at dormea cu ea a#turi" visa g*nduri#e ,etei ce i/o druise. >i vise#e #ui" acum" erau g*nduri#e ,etei din -aci,ic. Ea c#torea mu#t" era oriunde pe -m*nt. 6otogra,ia i scria aco#o unde oamenii se omorau2 mai e%istau" din pcate" asemenea #ocuri8 :i p#cuse -m*ntu# cu norii i oceane#e" cu deeuri#e # ,#ori#e #ui" i p#cuse aici pentru c avusese pri#e3u# s viseze. >i #ui i/a ,ost dat s viseze imagini adevrate. -m*ntu#/e%p#ozie" oamenii/+iene" sunete#e uierate" gropi#e i grdini#e ntregi cu ,#ori negre" ,r peta#e. 'iciodat nu va cunoate" poate" a#t p#anet cu vise. .ar nu se va ntoarce pe -m*nt. Ga&rie# =ano#escu. 5reizeci de ore <um va ,i) <e va ,i)8 -#oaia" oare cum <e este v*ntu#) <um sunt mun(ii) 4reau s vd s vd Soare#e" aa" de aici8$ 1ce#e sreau" e%ecutau osci#a(ii rapide" erau nc destu# de ca#me" ecrane#e negre. 0irger8 0irger mi spusese c*nd eram copi#. .u/te" 9an" pe Everest" du/te i vezi 3ung#a" du/te i vezi cascade#e. 0irger" tat# meu"8 1 ,i putut s/i spun -a sau 5ati" sau pur i simp#u 5at" dar eu i/am spus 0irger. Oare cum arat oamenii care n/au p#ecat niciodat de pe -m*nt) <um #e voi prea eu" #or) S ,ii esc+imos i s nu ,i vzut niciodat s#oiuri p#utind pe ocean" s ,ii pasre i s nu ,i sim(it niciodat n#(imea8$ 9n,onu# ncepu cu voce puternic; patru" patru" cinci" apte" doi i cinci" ase mii Hm" presiune norma#" ,#u% po#ar 7 o stare psi+ic 9an .. ..; satis,ctoare8 -u(in masiv8 =ai mu#t concentrare pentru orice eventua#itate2 stare psi+ic Ri#a =igue#; ,oarte &un2 cup#at sisteme#e de ,r*nare" intra(i n #egtur cu 5erra8 5otu# merge norma#2 revii peste trei minute2 mu#(umesc. Ri#a8 <a#m" sigur pe sine" senin i aerian8 O &#uz a#&" un pu#over crem8 Ri#a totdeauna ega# i su&ti#" n orice caz" a#t,e# dec*t mine. 1 vzut -m*ntu#" i cunoate #im&i#e" poveti#e" vegeta(ia. <*t de mu#t ar putea/o iu&i un pm*ntean) 9/ar putea ascu#ta ca i mine pu#su# ntregii ei ,iin(e) 9/ar putea c#di caste#e#e din ,runze uscate" gsite ntre pagini#e cr(i#or aduse de pe -m*nt" i/ar mu#(umi pentru ,iecare zi petrecut mpreun) Ri#a cu trupu# ei #ung" cu m*ini#e de &a#erin. Ri#a" cu &#uza ei a#&" pu#overu# ei crem8 0ecu# portoca#iu se aprinse &rusc" invad ca&ina. Sirena (ip scurt" o secund" tcu" (ip scurt" o secund" tcu" (ip scurt" &ecu# portoca#iu p*#p*i" ace#e de#irau" ecranu# se ump#u de #inii orizonta#e" +aotice" teroarea portoca#ie continua. 6#u%u# po#ar sczu vertiginos8 Sirena mai (ip de dou

ori" apoi ncepu s +*r*ie. Ri#a =igue# i mica degete#e rapid pe c#aviatura ta&#ou#ui centra# ca o dacti#ogra, priceput" intrase n panic2 9an mai privea consternat &ecu#" se urnea greu" ,cu un sa#t" a3unse #*ng Ri#a. 9n,onu# anun( cu ace#ai g#as; C @BB m p*n #a contact" orientarea dereg#at de ase minute" ,#u%u# scade #a minus cinci sute" avarie prin e%p#ozie mic #a corpu# patru 4" 15E. i S51R5 tre&uie modi,icate" mri(i stocu# de o%igen i scoate(i tu&uri#e din du#apuri#e trei i patru2 stare psi+ic 9an .. ..; panic" ritm cardiac #a #imit" contrac(ii muscu#are" recomand o pasti# 4anicotom2 stare psi+ic Ri#a =igue#; panic" erori de percep(ie2 ntrerupe(i &ecu# i sirena prin &utoane#e D i L. =ri(i ,#u%u#. <ontinui; zece" trei/apte" &utonu# 6 zece = tre&uie mutat pozi(ia doi" o mie de metri p*n #a contact" nou" patru mii cinci sute8 :ntrerup$8 5rece(i n &o%a pentru avarie. :n#ocui(i rezervoare#e de o%igen$ Repet; 9an .. .." recomand o pasti# 4anicotom. >apte sute de metri p*n #a contact" regiune nisipoas. Ri#a =igue# i mpinsese co#egu# n &o%8 :i #eg centuri#e" o smucitur" &o%a se desprinse de corpu# navei" paraute#e se desc+iser" c*teva secunde" un oc" a# doi#ea oc" #inite8 'ou minute de #inite8 9an respir ca#m. Ri#a ridicase o&#onu# du&#u i privea a,ar. Jinea nc tu&u# de o%igen n contact" 9an ncerc s g+iceasc. =un(i) =are) 'u" nu ne #egnm" aa spunea 0irger" c*nd eti pe mare nimic nu e sta&i#. .e ce nu spune nimic ,ata asta) :ncerc s se ridice" i tremurau nc picioare#e" se ridic n s,*rit" privi. Ga#&en8 La dreapta ga#&en" n spate ga#&en" sus a#&astru. =u#t #umin" prea mu#t8 <ut. :# descoperi. Soare#e$'u te po(i uita #a e#. La Soare nu te po(i uita" aa 1sta poate ,i Sa+ara" un deert. S ieim$ O a3ut pe Ri#a" apoi iei cu ce#e dou rezervoare. Erau prea gre#e aici. <*(iva pai. -rivi n st*nga. La dou sute de metri" nava" n ,#cri. O trase pe Ri#a" a#erg pu(in. 5u&uri#e erau prea gre#e. .ar sunt pe -m*nt$ 1ici e aer$ !itaser$ :i scoase casca i/i ,cu semn Ri#ei. -uteau vor&i acum. 'ava arde" Ri#a" poate e%p#oda din c#ip n c#ip8 G*,*ia" ncerc s a#erge. Ri#a czu" o trase" un pas" o inspira(ie" a#t pas" o e%pira(ie" se neca. -e -m*nt era aer$ <e se nt*mp#) Ri#a ur#; 'u putem respira" 9an" e totui prea pu(in o%igen aici" ne/am o&inuit a#t,e#" trage tu&uri#e$ 1cum i/au pus cti#e" s*nge#e s/a nc#zit. 9an a transpirat" o trage pe Ri#a =igue# i ce#e dou rezervoare. Gece metri8 -atruzeci de metri8 O sut de metri8 E%p#ozia va ,i puternic" s ne deprtm" 9an$ G#asu# ei n,undat" oare c*t de tare a strigat ca s/o pot auzi) .ou sute de metri8 !n g*nd8 O idee" o privire$ Gece ore$ 'umai zece ore$ Gece ore de autonomie. <*t de mare e deertu#" Ri#a) 'u tiu" poate ,i ,oarte mare. Gece ore$ Riscu# tre&uie acceptat$ Oricum" Ri#a nu poate merge cu mine. :i scoase casca" arunc tu&uri#e. 5re&uiau aduse i ce#e#a#te dou din &o%. E%p#ozia" oare c*nd se va produce" e%p#ozia) :i (inea rsu,#area i ,ugea2 O

sut de metri ntoarcere" cincizeci de metri ntoarcere8 <incizeci de metri ntoarcere" desc+ise gura" g*,*ia" un pas" doi pai" ,r inspira(ie" ,r e%pira(ie" va rezista)4oi scoate tu&uri#e din &o%" mi voi pune o casc" voi trage trei guri de o%igen" voi a#erga cu rezervoare#e napoi" va ,i greu" oare ce ,ace acum Ri#a) = privete) .a" 9an" te privesc" precis c te ntre&i dac te privesc" nu vei putea cra tu&uri#e" oricum mi/ai #sat aici douzeci de ore de via(" iar eu respir" respir" aici pe -m*nt" #a ,e# ca pe Lun" sau n orice a#t parte" respir n spate#e ctii" #*ng un tu& cu o%igen" nu vei a3unge 9an" e%p#ozia te va zdro&i" ,#cri#e au a3uns n dreptu# corpuri#or cu com&usti&i#" 9an" -rivete/m" ncearc s ,ugi ,r rezervoare" poate avem noroc" zece ore e destu# de mu#t" nu mai ncerca sa aduci aici tu&uri#e" e%p#ozia poate ,i puternic" totu# se poate nt*mp#a c+iar acum" te rog8 .ou &u&uituri" ca una" psri#e nu/i iau z&oru#" aici nu sunt psri" nisipu# ng#&enete ceru#" unda de oc a a3uns acum #a Ri#a" o do&oar. 1poi marea #inite a deertu#ui8 -oate c 9an zace rnit" poate are nevoie de mine" poate are nevoie de o%igen. .ou sute e#e metri spre &o%" spre 9an. <arne s,*iat" s*nge str#ucind" curg*nd" Soare#e nemi#os. 5e rog" nici o #acrim" a rmas un rezervor intact" 9an moare" dar a rmas un rezervor i ,oarte mu#t singurtate. 5e rog" nici o #acrim8 -oate nici 9an n/ar ,i p#*ns sau" cine tie" poate nu tia de copi#" nu cred c a o&servat. <e mu#t ar ,i vrut 9an s vad cascade#e" mun(ii" zpada8 9an a vrut s/mi dea douzeci de ore de o%igen" acum am treizeci de ore mai mu#t i in,init mai pu(in8 =ai am treizeci de ore de via(8 Sc*r(*ie ceva" douzeci i opt de ore8 'isipu# capt o nuan( a#&icioas" Soare#e # topete" douzeci i cinci de ore" ,irice#e#e de pra," costumu#" dea#uri#e acestea teite" asimetrice" a&rupte i #ine pe cea#a#t parte i iar ,irice#e#e de pra," mic*ndu/se parc ar ,i crate de ,urnici ga#&ene"8 .ouzeci i dou de ore" nisipu# a#&icios" parc a ,i scuipat pe e#" mai am pu(in din primu# tu&" vreo trei ore" &a nu" dou ore8 5riesc oare)8 <opi#u#8 =ai sunt dou minute. Ri#a se ridic" trage ce##a#t rezervor #*ng scaunu# improvizat" sc+im& #egturi#e nic+e#ate" str#ucitoare. =ai sunt douzeci de ore. Ore cu o%igen. Sunt sigur c ne/au o&servat" de ce nu vin s ne sa#veze)8 !ite o pasre" 9an 7 ridic te rog capu#" de ce dracu nu rspunzi) -atrusprezece ore" Soare#e s/a nroit" parc/ar ,i Soare#e meu. 9an" pune te rog m*na pe Soare" str*nge/# tare" d/mi c*teva #acrimi din nisipu# Soare#ui" sau aco#o nu e nisip) Soare#e #or idiot" iat/# apune" oprete/#" mi/e ,ric" s/a ,cut ,rig" tia vor s ne ng+e(e" 9an" prinde Soare#e" ridic/#" vor s ne ng+e(e" se ,ac c nu ne/au o&servat8 <opi#u#" copi#u# meu i a# tu8 'u tiai" precis nu tiai" a#t,e# n/ai avea acum nisipu# ace#a viiniu pe ,a(" tia de pe -m*nt vor s ne omoare" 9an" te rog" nu te mai pre,ace8 'oaptea #s deertu# s curg spre Ri#a" noaptea m&rac nisipu#8 'oaptea se urc ncet pe dune" co&oar n gropi#e de #*ng &o%" apoi se urc iar pe corpu# #ui 9an.

L L L ./mi casca 9an" nva(/te cu aeru# de pe -m*nt" a#earg 9an" a#earg spre va#uri8 Oare tii s no(i) Ri#a rsu,# greu" se trezete" sc+im& rapid rezervoru# cu o%igen" a#te #egturi" pu(in mai str#ucitoare" a# trei#ea tu&. :nc zece ore. 1cum a ,i respirat greu" din ce n ce mai greu" totu# s/ar ,i ,cut cenuiu" pu(in #uminos" o uoar mo#eea#8 Rezervoru# #ui 9an" zece ore de via( n p#us" acum a ,i mprtiat nisipu# n 3ur" n/a mai ,i sim(it picioare#e" apoi &uze#e" degete#e8 <e/mi pas c e#icoptere#e se #as ncet" oamenii a#earg spre mine" copi#u# va tri" ce/mi pas de Soare#e care rsare" 9an nu/# poate vedea" 9an mi/a dat un rezervor de o%igen" zece ore de via(" mu#t prea mu#t" de ce nu/# #as n pace" 9an nu e mort" 9an g#umete i se ,ace c doarme" ce/mi pas de nisipu# auriu i prea sc#ipitor" #sa(i/m s cad ncet spre g*ze#e ge#atinoase" spre dune#e de ce#o,an" nu/mi tre&uie o%igenu# vostru8 4ictor =artin. Ro&insonu# spa(iu#ui <e ,acem) =ergem mai departe sau rm*nem aici) 'u tiu. Eu m/am p#ictisit de at*ta um&#at8 1tunci rm*nem. R*u# ? se cui&ri ntre dou st*nci" terg*nd cu gri3 pra,u# din 3ur. 1pe#e se revrsar" duc*nd cu e#e &uc(i de gresie spongioas i pietre prismatice. -oto#ete/te$ <#ipoci R*u# A. Hai mai &ine s ,acem un #ac. 4d aco#o 3os o concavitate parc ,cut pentru aa ceva$ <e#e dou r*uri se m&r(iar" iar ape#e roiatice spumegar" arunc*nd n va#e un vuiet nprasnic. !n izvor ,r minte se desprinse din R*u# ?" arunc*ndu/se n crpturi#e st*nci#or. 'u are nici o ieire" spumeg R*u# A" tindu/i ca#ea. 1pe#e se #initir" str*ng*nd ca ntr/o meng+in st*nci#e #ipsite de vegeta(ie. -etii" trezi(i din amor(ea#a c#toriei" i cutar ,orma i se #sar n voia va#uri#or. R*u# ? adormise" c*nd R*u# A # ng+ionti. 9a privete ce piatr ciudat$ R*u# A ntinse o m*n de ape i # apuc pe Ro&in de mi3#oc" ridic*ndu/# din #ocu# unde/i pierduse cunotin(a. :# str*nse puternic" ,c*nd un oc+i de ap. 'u cred s ,ie piatr. S/ar putea s ,ie pete$ :(i arde de g#ume) :ntre& R*u# A" vuind c*t era va#ea de #arg. Las/o &a#t$ 'u e pete#e meu8 R*uri#e se traser mai aproape" mirate" cu va#uri#e uriae" st*rnite invo#untar. <um nu e pete#e tu) 1tunci" a# cui este) =de" tiu eu)$ Eu credeam c e piatr. '/am vzut de c*nd sunt asemenea pete. 'ici nu mic8 'u este pete$

0a mic$ R*u# A # aez cu gri3 pe o st*nc mai na#t" tu#&urat de mirare. 1i dreptate" o ,i pete/mutant. :n acest caz" tre&uie ucis imediat$ <rezi c petii/mutan(i apar din senin) Eu mi cunosc ,iecare a#g" ,iecare structur crista#in8 'u ,ace parte din mine$ =da" spuse R*u# A. 'u cred s ,ie de pe/aici. <u toate c astzi ,ormm un #ac" ,iecare i are ape#e sa#e2 asta nu se poate con,unda. 6iecare i are persona#itatea #ui distinct2 ar ,i r*su# tuturor ape#or s nu/(i cunoti structura$ 1scu#t$ Se nvo#&ur R*u# ?. 1uzi) Scoate sunete$ <iudate" dar sunete$ :# mpinse pe Ro&in ctre mi3#ocu# st*ncii. !n pete nu vor&ete ast,e#" mai zise e#. <e sunete nearticu#ate$ Oare ce/o ,i) Orice ar ,i" retrage ape#e de pe e#. 'u vezi c dac # atingi" nu mai mic) <+iar" aa este. O ,i un pete/imo&i#" pierdut din greea# de vreun a#t r*u) 'u" nu cred. <um ar ,i rezistat ,r ap) Eu tiam c tot ce e viu" tot ce mic" triete cu ap$ 1a credeam i eu" numai c di+ania asta ,ace e%cep(ie. -oate c e mai &ine s/# ducem n Oceanu#/Sintetizator" pentru ana#iz. 'u mai e nevoie s recurgem #a aceast msur e%trem. !ite cine vine. 1aa" dar nici nu/mi vine s cred" strig R*u# ?. E c+iar R*u# AA. 'u #/ am vzut de c*nd eram p*raie. 1m auzit c a a3uns mare$ 'u e mare" dar a ,ost propus pentru aceast ,unc(ie8 .e(ine o serie de cunotin(e pe care noi nu #e avem. E# este singuru# care ne poate spune ou precizie ce este &roasca asta ori&i#$ :ntre timp" R*u# AA se apropiase cu va#uri mari" tun*nd de o &ucurie s#&atic" #a ciocnirea cu ,iecare st*nc. 4 sa#ut" prieteni$ Strig e#. <e#e#a#te dou r*uri i rspunser #a ,e# de entuziaste i se m&r(iar" ,c*nd un zgomot asurzitor. :mi permite(i s m a#tur vou i s ,ormm un #ac i mai mare) 4ai" cu cea mai mare p#cere" spumeg R*u# ? i ce#e trei r*uri se unir" ,orm*nd un #ac de aproape QBB de mi#e ptrate. 6cur sc+im& de peti i reci,uri de cora#" cu toate c tiau c acest #ucru este i#ega#. 1poi se #initir. -rivete ce/am gsit" i art R*u# ? R*u#ui AA. 1cesta vru s/# apuce pe Ro&in i s/# trag n ape#e sa#e" dar R*u# A # opri; Las/#" nu/i priete apa. R*u# se retrase" apoi scoase din ape#e sa#e un <on. <e mai e i asta) Se mir R*u# ?. Ha&ar n/am. 1 czut de sus n ape#e me#e" pe c*nd m odi+neam ntre st*nci#e din vest. 4ede(i ce ,orm curioas are) :ntr/adevr" seamn cu un ,ruct de cuim. Seamn" dar nu este. 1re ori,icii #atera#e i e din meta#. <e/o ,i)

'u tiau ce s rspund. <onu# trecu din va# n va#" ,u ntors pe toate ,e(e#e" pipit cu aten(ie de ce#e trei r*uri care nu se mai saturau s/i admire ,ine(ea i str#ucirea. Orice/ar ,i" conc+ise R*u# AA" pare comp#et ino,ensiv. 'u mic" nu emite radia(ii" nu taie" mi ucide$ Lu conu# i/# arunc a#turi de Ro&in. :n sc+im&" noi am gsit ceva care mic i emite sunete" zise R*u# ?. 4or&eti de &roasca aceea de pe st*nc. 'u e &roasc" interveni i R*u# A. Ji/am spus; scoate sunete i nu suport apa$ >tii cumva ce este) 'u" c#ipoci R*u# AA. 1m i eu c*teva c+estii de/astea #a ,und" dar nu mic$ >i zic*nd acestea" scoase c*teva cadavre i #e arunc pe p#a3. Ro&in se trezi. Se ,rec #a oc+i speriat i se ridic cu greutate" t*r*ndu/i picioru# rnit. 1tept ca va#uri#e amenin(toare s se retrag i se apropie de ma#. <ercet ,iecare mort n parte" apoi czu n genunc+i" o&osit" #ing trupu# inert a# #ogodnicei sa#e. O+" 1na" (i/a ,ost dat s mori #a mi#ioane de Hi#ometri de -m*nt" necat n ape#e unei p#anete str#ucitoare$ -rivi spre cer i i acoperi ,a(a cu m*ini#e" or&it de #umin. <e spune) :ntre& R*u# C. 'u/mi dau seama" rspunse R*u# AA. Sunete#e emise sunt asemntoare cu ,onetu# p#ante#or de uscat" dar a#ctuiesc cuvinte de nen(e#es. -ariez pe zece peti/um&re c aceast ,iin( g*ndete ca noi8$ -oate c ar ,i mai &ine s/# aruncm n Oceanu#/Sintetizator" interveni R*u# A. 'u" s vedem ce ,ace. !ite" se ndreapt spre ,ructu# de cuim$ Ro&in se t*r cu mare greutate p*n #a nav i desc+ise trapa" apoi ptrunse nuntru. 4a#uri#e se apropiar i mai mu#t" ncerc*nd s vad ce se petrece. Omu# sttea ap#ecat asupra a#tui trup. .up c*teva c#ipe se ridic i # trase a,ar. !nde suntem) :ntre& ce##a#t" trezindu/se. 'u tiu" Hert" e o p#anet netrecut pe +r(i$ 1parate#e de &ord au amu(it. = &ucur c trieti. <um te sim(i) = doare ru capu#. =/am #ovit de perete. <ei#a#(i) =or(i$ >i Sue)8 >i 1na) Ro&in se ncrunt i i ,eri privirea. 5o(i$ =area asta roiatic i/a aruncat pe p#a38 1vem totui noroc" se poate respira. 'u tiu de ce" dar am o senza(ie ciudat" parc m/ar urmri cineva. -oate c e din cauz c ne a,#m ntr/o #ume strin" poate din cauza mrii8 .e ,apt" nici nu este o mare" mai degra& un #ac i apa e &un de &ut" n ciuda ,aptu#ui c datorit cu#orii" (i amintete de s*nge$ R*uri#e se retraser pu(in" parc sim(ind c omu# se teme de e#e. <e ,acem) :ntre& R*u# A. :i aruncm n Ocean sau nu) Stai pu(in" zise R*u# AA. Eu ncep s n(e#eg8 <red c sunt veni(i de pe a#t p#anet. 9/a(i vzut cum se uit ntr/una spre cer) 9ar ,onetu# sta e o discu(ie" dar pe #im&a #or.

Oare ei ne simt prezen(a) Gise R*u# ?. Sigur c da. '/ai vzut c arat spre noi c*nd vor&esc) <e vrei dovad mai &un) <e mi se pare mie ciudat" este ,aptu# c au tot timpu# aceeai ,orm8$ S ascu#tm" propuse R*u# A" poate reuim s #e deprindem #im&a. 1r ,i o e%perien( interesant pentru noi$ 1pe#e se #initir. 'u se mai vedea nici un va#. 5otu# ncremenise. -rivete" strig Hert uimit" parc a ng+e(at. =i/e ,ric$ 4isez sau8 6oarte straniu" o&serv g*nditor Ro&in. E ,oarte ca#d" n/avea cum s ng+e(e. Hm$ Hert se apropie i i cu,und m*na n ap" apoi i/o retrase repede. 'u/i a &un" spuse e# i se ndrept spre nav" ,c*ndu/i semn #ui Ro&in s/# urmeze. .e ce te sperii" zise acesta" montrii de pe 9nn nu te/au nspim*ntat at*t de mu#t$ 1ceia erau un perico# direct" de care tiam n orice c#ip. 4ezi) -o(i s tii ce este pericu#os sau nu) 'u" dar tre&uie s ne ,erim$ S ne ,erim) :ntr/o #ume osti#" c+iar tu nsu(i po(i s/(i ,ii duman. -oate c tot ce vedem acum nu sunt dec*t simp#e i#uzii$ <+iar dac ai dreptate" eu nu risc. <*t com&usti&i# mai avem) .estu#" dar cum a,#m care este soare#e nostru) -i#otu#/ro&ot e distrus" aparate#e de orientare moarte. -utem nimeri pe o p#anet i mai osti#. <e# mai &un #ucru este s ateptm una din nave#e ce trec spre Orian. S stau atunci c*nd pot s m mic) 'u" asta n/o ,ac$ =ergi) Ro&in se ncrunt i pe moment nu rspunse. :ntr/un t*rziu spuse; 'u" p#eac singur$ Hert intr n nav i porni motoare#e. Ro&in # urm" i #u c*(iva saci cu a#imente i o #opat" apoi prsi rac+eta. Se apropie de mor(i" cut*nd din oc+i un #oc potrivit. -riviri#e i ,ur din nou atrase de marea roiatic ce ncepuse s mite" ,c*ndu/# s ,ie cuprins de un presentiment ,unest. <e se aude) <e/i cu zgomotu# sta) :ntre& R*u# ?. L/am mai auzit" i rspunse R*u# AA" atunci c*nd corpu# ace#a a czut din cer. 4zur nava ridic*ndu/se ncet" pe o traiectorie tangent #a p#anet. S/# prindem" strig R*u# ?" ,c*nd &u#&oace de suprare. R*u# A ridic un vad i acoperi conu#" trg*ndu/# spre sine. :# vom arunca n Oceanu#/Sintetizator" mai zise R*u# ?" azv*r#ind nava cu putere spre R*u# AA. Ro&in vzu spira#a de ape mai na#t dec*t ce# mai ,antastic #ucru imaginat de om i n(e#ese totu#. .ou #acrimi i aprur n oc+i. :n,ipse cu ur #opata n nisip. :nc mai avea n minte imaginea navei cuprins de ape. -rostu#" murmur e# i acest cuv*nt i se deru# pe scoar( mu#t timp. 1pe#e se retraser de #*ng st*nc i ce#e trei r*uri i #uar rmas &un. 6cur oc+iuri de ap i mai cercetar nc o dat ,iin(a" apoi se deprtar. :i spar c*te o matc i se revrsar cu zgomot" duc*nd cu e#e peti" a#ge" rdcini i pietre cu&ice" cu#ese pe drum. Omu# privi ngrozit aceast uria

,or( i se trase invo#untar napoi. :n ,a(a #ui se des,ura acum imaginea unui pm*nt sterp" #ipsit de orice ,orm de vegeta(ie" pm*nt a#e crui margini" oric*t ncerc" nu reui s #e cuprind cu privirea. 4ictor =artin. Sintetizoru#. La nceput prezen(a sa n orau# nostru a trecut neo&servat. 1 co&or*t din tren" n zorii unei zi#e de var torid" m&rcat ntr/un costum sport din doc" (in*nd n m*na st*ng o mic geant .ip#omat. Hei" domnu#e" ave(i un ,oc)$" a strigat dup e# =icH" unu# dintre o&inui(ii ce#or dou c*rciumi din centru. .esigur" a z*m&it strinu# i i/a aprins (igara. >i/a #uat geanta i s/a deprtat cu un mers #ene i necontro#at. 'ici prin g*nd" cred" nu i/a trecut atunci #ui =icH c*t tevatur va provoca acest e%emp#ar a# speciei umane ntr/un mic ora din <a#i,ornia" cum este a# nostru. <u oc+ii dup un ta%i" care nu mai aprea" omu# a nimerit n ,rizeria grii unde s/a &r&ierit" a ascu#tat atent pe unu# i pe a#tu#" a #sat ce# mai gras &aci din istoria ace#ei ,rizerii i a ieit ,#uier*nd" &inen(e#es" o me#odie din nord" de #oc pe p#acu# nostru" a# sudici#or. .ucea cu e# cam o treime din tot ce s/ar putea nt*mp#a ntr/un ore# tipic american. La ora micu#ui de3un o,erii nu se deran3eaz s mute din gar n centru un tip care mai i miroase a strin. !ite #a sta" se pare a ,i spus Her&ert" un o,er &tr*n" nu e de prin #ocuri#e noastre2 nu poart p#rie. O s/# gseasc dam&#aua de ca#d$ 1re cap tare ca to(i nordicii" dar s vedem cum o s/i priasc p#im&area" a rspuns un a#tu#. .iscu(ia a continuat ast,e# p*n spre pr*nz" timp n care nordicu# se ndrepta cu pai gr&i(i ctre centru" asud*nd a&undent. 1 ,ost vzut intr*nd ntr/o serie de magazine i dug+ene" dar ce# mai mu#t a z&ovit n tutungeria doamnei Enrieta" o mu#atr gras cu ,a( de copi#. 0un ziua" a zis strinu#" dup ce a nc+is cu gri3 ua. 'ume#e meu este 1#&ert SnoO+ead i sunt din Seatt#e. Enrieta" s/a nc#inat ,emeia. <e dori(i) 1 vrea s cumpr #ame" dar" ti(i" am nevoie de ,oarte mu#te. .esigur" a rspuns ea. <u &ani pute(i cumpra orice. O. D.$ 1 z*m&it 1#&ert8 !nde se poate nnopta n acest ora) La +ote# Lm*ia. 1u camere #i&ere sau" mai e%act" au toate camere#e #i&ere. 1co#o v voi trimite i pac+ete#e cu #ame. Omu# a mu#(umit" a p#tit p*n #a u#timu# cent i a ieit. -este c*teva minute" te#e,onu# +ote#u#ui amintit suna vio#ent. 1&ia dup ce i/a ,cut duu#" proprietaru# a catadicsit s ridice receptoru#; =da" a rspuns e#. Enrieta #a te#e,on" a ur#at mu#atra. 0un diminea(a" &uc# &#ond" s/a maimu(rit proprietaru#. 1scu#t" SammK" vezi c vine #a tine un nordic ,oarte trsnit8 .ar" scumpa mea" to(i nordicii sunt trsni(i. >i e norma# ca un nordic s trag #a +ote#" c nu cunoate pe nimeni8 Gi mai departe$ 5ipu# se numete 1#&ert SnoO+ead8

Ha" +a" +a" a r*s SammK d*ndu/i p#ria pe cea,. 'u i/ai spus c pe aici poate s rm*n ,r cap) 'u mi/am permis2 e un tip ,oarte so&ru8 So&ru sunt i eu c*nd nu r*d. 1#tceva)$ E p#in de &ani i duce cu e# o geant .ip#omat. :n p#us" nu poart p#rie i are un +o&&K; #ame#e de ras. =i #e/a cumprat pe toate i a#t magazin de #ame n ora nu avem. Ha" +a" +a" +a" a r*s proprietaru# n continuare. E mai mu#t dec*t necesar. !n ca# mai &reaz nu cred s gseti p*n n 9da+o. 'u i/ai spus s/i ia p#rie" c i se topete trtcu(a) 'u m mai &*r*i #a cap$ Sunt ngri3orat. -*n o&(in a#te #ame" trece o #un. <oncuren(a vinde #ame#e cu aparate cu tot #a un pre( apropiat2 nu/mi convine. :n g#asu# ,emeii vi&ra ,rica pentru ziua de m*ine a micu#ui negustor de pe toate meridiane#e. Societate de consum" ce vrei" a rspuns SammK condescendent. Eu" unu#" nu am nevoie de #ame pentru c nu am de g*nd s/mi dau &ar&a 3os. Hai" #a revedere$ = duc s sc+im& c*teva a,ie. .ac zici c sta are &ani" mai um,#u c*(iva cen(i" de ici" de co#o. :n acest timp" strinu# trecea cu pas #ene" se uita #a vitrine" ,cea di,erite comenzi" p#tea i #sa aceeai adres; +ote# Lm*ia. Singuru# care #/a re,uzat a ,ost 5om 0radK" &canu#. 'u (i/e ruine" domnu#e" s/mi ceri mie s/(i v*nd toate #m*i#e pe c#dura asta)$ S/a rstit e#. >i apoi" mai vrei s (i #e trimit i #a +ote# Lm*ia" s/i ,ac rec#am &anditu#ui #a de Sam =urp+K)$ <e s/a nt*mp#at) 1 intervenit eri,u#" care se a,#a aco#o ca din nt*mp#are. -ovestindu/i cum stau #ucruri#e" dup #ungi tratative" 1#&ert a reuit s cumpere 3umtate din #m*i#e &canu#ui #a un pre( ma3orat. 1 mu#(umit ce#or doi" a druit o pung de tutun de pip eri,u#ui i a intrat #a domnioara EmK" proprietara ate#ieru#ui; <on,ec(ii i #en3erie. :n orau# nostru" cu mu#t timp nainte" veti#e se transmiteau din om n om cu o vitez u#uitoare. 1ceast vitez s/a mrit odat cu introducerea te#e,onu#ui i a atins paro%ismu# #a venirea #ui SnoO+ead n ora. 5e#e,oane#e au nceput s z&*rn*ie" iar veti#e despre mi#ionaru# e%centric se succedau cu repeziciune. .in cinci te#e,oniste" patru i/au dat demisia" iar u#tima a rmas deoarece" av*nd un picior mai scurt" nu ar ,i anga3at/o nimeni n a#t parte. -o#i(ia a ,ost pus n a#ert; &ancnote#e au ,ost cercetate p*n #a una pentru a se vedea dac sunt ,a#se" au ,ost cercetate toate dosare#e secrete i poze#e crimina#i#or urmri(i de 9nterpo#" dar nu s/a gsit a&so#ut nimic. S/au cerut atunci in,orma(ii despre numitu# 1. SnoO+ead i s/a primit urmtoru# rspuns ci,rat; 4e(i avea in,orma(ii#e necesare n timpu# ce# mai scurt. 1sta i/a ,cut pe po#i(iti" n ,runte cu eri,u#" s rsu,#e uura(i" at*t de uura(i" nc*t au consumat toat rezerva de O+isHK a po#i(iei #oca#e" destinat oaspe(i#or de seam.

Sam" proprietaru# +ote#u#ui" a ,ost in,ormat prompt despre viitoru# su #ocatar. 1 primit &anii pe o #un nainte" a anga3at un agent pe c+e#tuia#a primriei" a descuiat o camer #a u#timu# eta3 i s/a tr*ntit apoi p#ictisit ntr/un ,oto#iu de paie atept*nd musa,iru#. .eoarece acesta nu se arta" SammK i/a ndreptat oc+ii ctre un punct a# tavanu#ui i a adormit s,orind zgomotos. :n acest timp" 1#&ert continua tratative#e cu domnioara EmK pentru ABB roc+ii" MR costume &r&teti" ? R@N 3upoane" c+i#o(i de &aie i trei corsete. .*ndu/i oc+ii peste cap" proprietara a ,cut &onu# i #/a ntins cu un gest de#icat i semni,icativ cumprtoru#ui. 1cesta #/a #uat" corect" i #/a pus a#turi de &ani i ce#e#a#te &onuri n geant" apoi a sa#utat i a ieit. .eoarece se ,cuse ca#d" iar &a#otu# cu p#rii tre&uia s/# primeasc #a +ote#" 1#&ert s/a +otr*t s sisteze cumprturi#e pe ziua aceea. 0un ziua" domnu#e SnoO+ead" #/a nt*mpinat SammK srind tinerete din ,oto#iu# su. <um v p#ace #a noi) 6oarte ,rumos. -oate pu(in cam ca#d" dar ,rumos" a z*m&it strinu#. -roprietaru# a ,cut ,orme#e de nc+iriere" i/a trecut nume#e n registru i i/a ntins c+eia. 1tept c*teva pac+ete din ora" s/a ntors strinu#. 9at aici #ista. 6ii dumneata &un i d c*teva te#e,oane$ .oresc s/mi ,ie aduse n camer. SammK a ridicat din spr*ncene" dar n/a zis nimic. :n acea zi a te#e,onat n peste cinci sute de #ocuri" iar 1#&ert a primit #a e# n camer tot at*(ia comisionari care veneau cu autocamioane#e p#ine i p#ecau cu e#e goa#e. :n acest ,e#" s/a mprtiat vestea c mi#ionaru# se ocup cu vr3itoria. 1rgumente#e curgeau pro i contra" dar &a#an(a se nc#ina n direc(ia ce#or care sus(ineau ideea. 1t*tea tone de mr,uri" va#or*nd at*tea mii de do#ari" nu pot s ncap ntr/o camer de numai ase metri pe opt. >i totui" acesta este adevru#; co#ete#e se trans,ormau n ,um. .iminea(a" 1#&ert SnoO+ead ,cea un du" se &r&ierea" i #ua costumu# de doc i geanta .ip#omat i p#eca #a pia(" proaspt i sur*ztor. :n p#us" nu avea dec*t o p#rie de pai a crei uti#itate o putea vedea de #a o mi# c+iar i un ca# or&. <umpra a&so#ut tot ce/i trecea prin minte" #ucruri uti#e sau inuti#e" n per,ect stare sau pu(in uzate" i p#tea pe #oc. .in acest punct de vedere" avea o apro&are de #a eri," contrava#oarea pac+etu#ui de tutun i a c*torva stic#e de O+isHK" i apro&area primaru#ui" contrava#oarea a cine tie cror #ucruri. <u aceast ocazie" s/au m&og(it to(i oamenii din ora" de #a u#timu# vaga&ond p*n #a ce# mai mare director de supermagazin. Oricine avea ceva de v*ndut" era omu# #ui SnoO+ead. Ra,turi#e i magazii#e au nceput s se go#easc" mr,uri#e #u*nd aceiai direc(ie; camera strinu#ui. :n #ipsa #ui" po#i(ia ,cea dese perc+izi(ii" so#date toate cu eec; camera era #a ,e# de goa# ca #a nceput. Singuru# #ucru demn de aten(ie era dosaru# de pe msu(" grosimea acestuia cresc*nd tot mai mu#t. .up cincisprezece zi#e" entuziasmu# #ocuitori#or notri a nceput s scad. .e data aceasta aveau &ani" dar nu mai aveau ce s cumpere. -roduse#e a#imentare ce#e mai cutate au disprut prime#e. Orau# ,iind izo#at

de a#te aezri omeneti" #ivrri#e se ,ceau ncet2 dac se ,ceau" deoarece +*rtii#e ,iind mu#te" gree#i#e erau iminente. .ou transporturi s/au pierdut n 'eO =e%ico" cinci n 1#asHa i unu# a a3uns tocmai #a =arsi#ia. Locuitorii rmai" dup un e%od de c*teva zeci de mii de oameni" au nceput s vad cum se ntinde mizeria. <omer(u# era #a pm*nt" transporturi#e #a ,e#" deoarece tot ce avea patru ro(i ,usese #uat de cei p#eca(i. :n timp ce totu# se degrada" SnoO+ead i vedea de trea&a #ui; cumpra i str*ngea &unuri. Spre camera #ui mergea tot ceea ce mai rmsese; am&a#a3e" cutii" crmizi i &*rne de #a magazine#e pe care #e des,iin(ase2 totu# se trans,orma n aer sau ce# pu(in aa credeam noi. -o#i(ia a primit ntre timp in,orma(ii despre individ2 nu era mi#ionar" ci conta&i# #a 1&du#a+ E#ectric <ompanK" om cinstit" muncitor" posesor ai unei importante sume de &ani" n ace# moment n concediu de odi+n undeva prin <a#i,ornia. >i ace# undeva s/a nt*mp#at s ,ie tocmai orau# nostru. 1sta i/a #sat pe to(i" inc#usiv po#i(itii" cu gura cscat. -entru moment" deoarece spirite#e au nceput s ,iar&. -o#i(ia a ,cut o perc+izi(ie minu(ioas i #ega# de ast dat" dar nu s/a gsit dec*t o 3ucrie cu c*teva zeci de &utoane i o pung p#in cu s,ere" cu&uri" conuri" prisme minuscu#e divers co#orate. 4 rugm s prsi(i imediat orau#$ S/a rstit eri,u#. -opu#a(ia este ntr*tat de ceea ce a(i ,cut i s/ar putea s ave(i nep#ceri. .ar mai am dou zi#e de stat" a protestat 1#&ert. 1m p#tit doar. 5rea&a dumneavoastr2 noi nu rspundem8 .up e%act dou zi#e" nso(it de eri, i doisprezece po#i(iti" 1#&ert SnoO+ead se ndrepta spre gar privind soare#e nc*nttor a# u#timei sa#e zi#e de concediu. O s ,ie o zi ,rumoas" a z*m&it e#8 =i/a p#cut ,oarte mu#t. Soare arztor" strzi curate" cer senin8 Hmm" a rspuns eri,u# nm*n*ndu/i &i#etu# de tren. !ite" am aici un dar pentru dumneata" a continuat strinu# s z*m&easc prostete. 1 scos din geant punga cu s,ere i cu&uri" 3ucria e#ectric i un p#ic. >eri,u# a r*s ,or(at; <e s ,ac eu cu drcii#e astea) .ac voiam" puteam s #e sa#t #a perc+izi(ie. 1uzind de perc+izi(ie" #ui 1#&ert i/a ng+e(at sur*su#. 9at ce vei ,ace" a continuat e#" ,c*ndu/se c nu a auzit. 9ei acest dispozitiv i apei pe a# doi#ea &uton de sus din st*nga" pe diagona#a asta roie. .es,aci apoi p#icu# i citeti. 1i gri3" punga o aezi #a ce# pu(in ?@B de picioare" de pre,erin( ntr/o va#e" undeva" sau pe o c*mpie. 4ei vedea ce se nt*mp#. Hmm" a zis eri,u# privind mu#(imea de curioi" dac e o &om&) 'u a reuit s mai aud ce spunea strinu#. 5renu# se pusese n micare duc*nd cu e# cea mai mare ca#amitate care s/a a&tut vreodat asupra orau#ui. >i astzi" dup at*(ia ani" c*nd s/a n#turat orice urm" nume#e SnoO+ead se rostete cu team ca i cum un &#estem s/ar putea repeta ntocmai.

1 trecut mu#t timp p*n c*nd eri,u# s/a +otr*t s apese pe &utonu# indicat. .up ce i/a ,umat pipa i a ascu#tat u#time#e nout(i" dac nout(i s/ ar putea numi &ancuri#e proaste a#e e,u#ui de gar" s/a ridicat urm*nd punct cu punct instruc(iuni#e primite. 1 apsat cu team pe &utonu# indicat" apoi a c#ipit des. :n ,a(a noastr se ridica un munte de #ucruri i a#imente" practic" tot ce cumprase SnoO+ead. !n ora" c#aie peste grmad; conserve" ciorapi de dam" sute de torturi" &anane" spraKuri" g*te" vii sau moarte" vite" un e#e,ant" &*rne" piei t&cite sau nu" co3oace" g+ivece cu ,#ori sau ,r" ,#ori de p#astic" cactui" vin +aos de o&iecte nsu,#e(ite sau nensu,#e(ite" uti#e sau nu" o ama#gamad de s,*rit sau nceput de #ume. <*teva case ,useser rase de pe ,a(a pm*ntu#ui prin e%pansiunea acestui munte carag+ios i" n ace#ai timp" dia&o#ic. Oamenii care treceau pe strad se z&teau s ias #a supra,a( ur#*nd s,*ietor. >tiu c mi/au czut oc+ii" n prima c#ip" asupra unei ,emei not*nd ntr/un va# de ,ric i m/a pu,nit r*su#. !n r*s trist. S/au nregistrat numeroase decese i cazuri de rnire grav" dar nici spita#u#" nici agen(ia de pompe ,une&re nu mai ,unc(ionau. .oamne" ce ca#var$ 1 ur#at un po#i(ist. >eri,u# s/a uitat #a e# #ung" apoi a aruncat c*t co#o 3ucria meta#ic zdro&ind/o cu picioare#e i n3ur*nd de mama ,ocu#ui. .up ce s/a convins c nici un circuit nu mai este ntreg" a p#ecat ,r s scoat un cuv*nt mpreun cu po#i(itii si" uit*nd s citeasc scrisoarea strinu#ui. 4ictor =artin. Seara sosii#or. =O55O; 6ii &un cu timpu# i ,erete/te de tine nsu(i$ 1ndrei se apropie de cas cu pai #enei. 'u se gr&ea niciodat. -rivi ca de o&icei s vad dac 0ercu" vecinu# su" e acas" dar #umina era stins" aa c i continu drumu#. 9ntr n curte i mpinse poarta cu putere2 aceasta sc*r(*i pre#ung. Rmase o c#ip nemicat privind nme(ii ce se adunaser #*ng scar. 1zi n/a nins" se mir e#. <e/o ,i cu zpada asta) -oate a nins i n/am o&servat. :n orice caz" tre&uia s o cure(e cineva din cas" nu s m #ase pe mine s #e ,ac pe toate. 1ndrei" , cumprturi#e" 1ndrei" dega3 zpada" 1ndrei n sus" 1ndrei n 3os. =/am sturat. .escuie i ptrunse n +o#" aez*ndu/i trusa cu scu#e pe msu(. 'u o&serv c #*ng ea se gsea una identic" deoarece 1na" so(ia #ui" # i #u #a rost; !nde ai nt*rziat at*ta) 1m avut edin( de sindicat. '/ai avut i ieri edin() .e ce min(i) Sunt o&osit i mort de ,oame" iar tu uni v*ri pe g*t ntre&ri stupide" se supr 1ndrei. 9ar ai &ut. <*t ai #uat #a #ic+idare) <e #ic+idare) 1na nu mai zise nimic. >tia c" dac a &ut ceva" nu are cu cine se n(e#ege. :ntinse n #inite masa" apoi se aez. 1 cumprat =aria #ame) Rupse 1ndrei tcerea. 'u m/am &r&ierit de ieri.

5e/ai &r&ierit azi/diminea(. Lame a cumprat ieri. 1#t dat s &ei mai pu(in i s/(i pstrezi min(i#e. 1ndrei i pipi &ar&a" ras de cur*nd" i ,cu oc+ii mari. Hm" zise" s m omori i tot nu/mi amintesc. Las asta$ Gii mai &ine dac ai #uat #ic+idarea)$ S*m&ta se ia totdeauna sa#ariu#" iar voi tre&uia s/# #ua(i de ieri. 'u e%ist. Se aude c nu au &ani n &anc. 1a ai spus i ieri. -e cine duci tu cu vor&a8) Se auzi ua de #a intrare. .up un timp intr" i =aria" ,iica #or. 0un seara$ .ar de ce sunte(i aa a&tu(i) 'inge at*t de ,rumos$ 9a privi(i$ -arc ar ,i 1nu# 'ou8 Se aez #a mas i ncepu s mn*nce cu micri repezi. 1ndrei se ridic i trecu n dormitor. 1na puse vase#e murdare n c+iuvet i iei. =aria continua s mn*nce" arunc*ndu/i oc+ii pe ziaru# din ziua respectiv. 5e#e,onu# sun vio#ent. =aria nu se gr&i. <ine s te#e,oneze #a ora asta) O ,i 0ercu2 sta are toat ziua c+e, de petrecere. 9ntr n +o# i ridic receptoru#. 1#o" se auzi o voce" spune/i #uP 1na c sunt &eat i nu am cum s vin acas$ -e =aria o surprinse vocea" at*t de asemntoare cu cea a tat#ui su. .ar ce cau(i aco#o) se g*ndi s ntre&e" apoi z*m&i. <ine sunte(i dumneavoastr) Gingis/Han" nroado$ '/auzi ce/(i spun) Gi #uP 1na s ia un ta%i din centru i s vin dup mine$ Sunt #a restaurantu# de pe strada <rini#or" #a numru# apte. -e aici toate auto&uze#e s/au retras2 nu mai circu# nici musca8 =aria se enerv i tr*nti receptoru#. <ine era) Strig 1na din ce##a#t capt a# coridoru#ui. !n &e(iv. Gicea s iei un ta%i i s te duci dup e# pe strada <rini#or. <red c pe tata # cuta8 1na r*se i intr din nou n dormitor. <ine era" 0ercu) Se interes i 1ndrei" ridic*ndu/se ntr/un cot. 'imeni. O greea#. 1ndrei se ntoarse cu ,a(a #a perete i adormi s,orind uor. 1na stinse #umina i se strecur su& p#apum. =aria se aezase din nou #a mas" continu*nd #ectura ziaru#ui i mestec*nd #initit. 1uzi tropituri n curte" poarta sc*r(*ind i pocnind sec" apoi o c+eie nv*rtit n Ka#. <ine o ,i) :n a,ar de mine i prin(i" nu mai are nimeni c+eia de #a intrare" i ,u#ger prin creier$ 5resri i a#erg n +o#. 'u (i/am spus s trimite(i un ta%i)$ G&ier acest a# doi#ea 1ndrei. :i ag( paionu# n cuier" #*ng unu# asemntor" apoi iz&ucni n r*s vz*nd i dou truse identice. 1m ,cut/o #at ru de tot. 4d de3a du&#u. 0rrr$ <e ,rig am tras$ !nde ai ,ost) 0*igui =aria. 'u (i/am spus) La restaurantu# de pe strada <rini#or. 4/am spus s trimite(i un ta%i. O s ,ac un tr&oi de o s v mearg ,u#gii$ !nde e 1na)8 .du &uzna n &uctrie i se aez #a mas.

-une/mi s mn*nc$ Sunt mort de ,oame2 am &ut cam mu#t. S/# ,i vzut pe 0ercu8 L/am #sat aco#o. .ar ai mai m*ncat o dat$ 1m m*ncat pe nai&a. .ar ce/mi dai aici) 1stzi a(i gtit sos de roii cu ,riptur" dar unde e vinu#) 1du vinu#. L/am cumprat c+iar eu azi diminea(. <e" nici duminica nu am voie s m simt &ine) Spuse cut*nd n cuptoru# aragazu#ui i prin ,rigider. 'u ai cumprat nimic. 1stzi nici mcar nu e duminic. E s*m&t. >i ce cutai pe a,ar) Eti somnam&u#) -ot s/(i 3ur c dup ce ai m*ncat te/ ai dus #a cu#care" nicidecum a,ar. -reai destu# de treaz. Lui 1ndrei i czur oc+ii pe ziar. <e# de azi n/a venit) Wsta/i ziaru# de azi" rspunse ea tresrind. 1,ar se auzi sc*r(*itu# por(ii" apoi dec#icu# c+eii ntoars n Ka#. 4/am spus de at*tea ori s unge(i &a#amaua de #a poart" rz&tu p*n n &uctrie o voce puternic. <e/am zis) Se sperie ce# din &uctrie) .oamne" nu eti tu" tat$ 'u vor&eti tu$ Rspunse =aria" aproape (ip*nd. <um nu sunt eu$ Se mir acesta" p#im&*nd #initit #ingura prin ,ar,uria cu sup. =aria nu mai avu timp s rspund deoarece un a# trei#ea 1ndrei apruse n cadru# uii. <e se nt*mp# aici) :ntre& acesta. =aria voia s spun ceva" dar nu putu s scoat dec*t nite cuvinte nearticu#ate. -rivea i nu putea s n(e#eag. <ei doi se priveau #a r*ndu# #or n tcere. 5rezit de g#gia produs" primu# venit se ridic din pat i/i #u papucii. !nde te duci) :# ntre& 1na" trezit &rusc din somn. 1m auzit g#gie. <red c a venit cineva pe #a noi. <u#c/te$ 9ei din camer i se ndrept cu pai t*ri(i spre &uctrie. .esc+ise ua" ncerc s se acomodeze #a #umin apoi i vzu pe cei doi. <e# de a# trei#ea 1ndrei muca dintr/un sandvi" iar ce# de a# doi#ea continua s p#im&e prostete #ingura prin ,ar,uria cu sup. =aria atepta cu spate#e #ipit de perete s vad ce se nt*mp#. :n aeru# sttut a# &uctriei p#utea amenin(toare ideea apari(iei unui a# patru#ea" a# cinci#ea 1ndrei iar ateptarea se pre#ungea #a nes,*rit. .an =erica. Giua z&oru#ui >i captu#) 'u e%ist capt. =#atina e ntotdeauna i pretutindeni. 1a e ,iresc. 5oate p#anete#e vii sunt aa. Ste#e#e nse#e nu/s dec*t imense m#atini de ,oc. Jine minte$ La nceput a ,ost m#atina" din ea i n ea e%istm noi" iar #a s,*ritu# s,*ritu#ui ea va ,i. >i dup aceea nc8 1m auzit o poveste care spunea c departe" mai departe dec*t orice nc+ipuire" e%ist o margine. 1co#o" m#atina ar curge n cer8

E o prostie" cea mai mare prostie$ E o erezie ne&uneasc$ < ceru# curge n m#atin" asta da. .ar cum s ncap ceva nes,*rit ntr/un #oc at*t de mic) <eru# e doar deasupra" o po3g+i( su&(ire. =#atina e peste tot; dedesu&t ca i deasupra" pretutindeni n 3ur. Gi#e#e treceau tot mai repede" une#e dup a#te#e" une#e peste a#te#e" rostogo#indu/se pe deasupra m#atinii. -rea c totu# e mereu #a ,e#" c nimic nu se sc+im&a nuntru i n a,ar" dar" ptrunz*nd miezu# c#eios a# ,apte#or" n(e#egeai c n spate#e #or" t*r*ndu/se greoi i mic*nd toate c*te sunt" se ascundea timpu#. Erau" pierdute n a&urii amintirii" zv*cnind somnoroase" ntunericu# i c#dura moa#e a nceputuri#or. Era or&ecirea in,orm n miezu# umed/ ,ier&inte a# m#atinii" c*nd" mping*ndu/se unu# n a#tu#" se cutau cu ventuze avide" curioase" nesigure" m*ng*ietoare" pipindu/se prin ntuneric. 6r nici cea mai mic o&osea#" erau mereu g+i,tui(i" cci n,u#ecau nencetat din st*rvuri#e macerate ce ,ermentau mpre3uru/#e i pe care i #e smu#geau" c#e,ind po,ticioi. Era" dup aceea" ascensiunea nceat i ovitoare prin nmo#u# co#citor" z&aterea #ene a vecini#or de cu#cu i m*ng*ieri#e #or p#cut/ v*scoase. Odat cu ,iecare nou v*rst se t*rau tot mai sus. '/ar ,i putut rm*ne pe #oc; cei de dedesu&t i mpingeau or&i i ner&dtori i dumnoi. 5re&uiau s #e #ase #or #ocu# moa#e" a&ia nc#zit. La r*ndu/#e" trg*ndu/i cu greu trupuri#e grase i tremurtoare" i mpingeau pe cei de deasupra #or" repezindu/se #acomi s #e ia #ocu#. =*nc*nd ,r ncetare i iari m*nc*nd i m*nc*nd" tropind prin m#atina c#du( cu ventuze#e #or ,#asce urcau mereu. !rcau. >i" deodat" era #umina. Or&i(i de ,#cri#e purpurii i oran3 i mov a#e zi#ei" r*g*iau ,erici(i" tv#indu/se pe ,a(a &u&oas a m#atinii. 4iermuiau ne#initi(i nco#o i/ncoace" adu#mec*nd cu nri#e #arg desc+ise aeru# i mii#e de mirosuri tu#&urtoare i necunoscute. :n zori" se repezeau" mereu ne#a(i de str#uciri#e pa#ide" s ng+it curcu&eie#e ovitoare ce strpungeau ce(uri#e. :n #umina de miere a amiezii" ce #e nc#zea" g*di#*ndu/i" p*ntece#e revrsate" p#uteau toropi(i de p#cere i #ene. :nserri#e co&orau pe ,uri" cut*ndu/i n cu#cuuri ca S/i n,ioare cu crepuscu#are i netiute atingeri. 'oaptea" singuri su& ste#e#e ndeprtate i reci" tremurau ascu#t*nd zgomote#e ,r nume i ,r c+ip ce p#uteau pe spinarea #ucioas a m#atinii. Se pipiau prin vata incert a ce(ii" cut*ndu/se" nco#cindu/se str*ns" ca s nu se piard unii de cei#a#(i; doar mpreun se puteau sim(i n siguran( n mi3#ocu# um&re#or rtcitoare. 1tunci ncepeau poveti#e8 Se rotesc" se rotesc" p*n ce totu# ncepe s se roteasc i atunci" tot ceea ce este se ,ace o m#atin dia,an de #umin i du#cea(" n cercuri#e care dn(uie i dn(uie. 1u cozi #ungi" ce #e ,#utur n v*ntu# curat a# zori#or2 au piscuri de 3ar i au oc+i din picturi mici/mici de #umin. >i mai au" ntinse" ,*#,*ind me#odios" desc+ise peste margini#e ceru#ui" aripi su&(iri" pre#ungi"

prea#impezi. 5rupuri#e #or n z&or nc+id #a in,init cercuri" iar cercuri" mereu cercuri. .rumu# e #ung. -entru cei mai mu#(i" nes,*rit. .inco#o de ceea ce tim" se ntinde m#atina s,*ietoare a pustiu#ui. >i dinco#o de pustiu" tot pustiu#. 9ar i mai nco#o" nimic. .oar #a captu# drumu#ui" #umea renate. -*n aco#o" p*ndesc din ascunziuri vic#ene" ,r numr prime3dii cump#ite. .ar cine va merge" va ,i$ -e ,a(a ascuns a p#anetei$ 1cum$ 1co#o" n m#atina de #umin" se rotesc nencetat psri#e de #umin" care au ,ost c*ndva viermi ca noi. 'umai cine trece dinco#o" va reui$ 4a ,i$ E#" numai$ 'u mai aveau #inite. Gro+iau scutura(i de po,te i de dorin(. Se zv*rco#eau nne&uni(i de ner&dare. 5remurau ne+otr*(i. >i atunci sosea ziua aceea. O ateptaser ,r ncetare" o visaser mereu" o tiau dintotdeauna" din#untru# #or. O sim(iser venind prin a&urii ,etizi ai m#atinii" o sim(ir cut*ndu/i cu tentacu#e #unectoare" strecur*ndu/ #e n s*nge oapte" ndemn*ndu/i" ,c*ndu/i s c#ocoteasc" s se smu#g" s se t*r*ie g*,*ind" ,r odi+n" zi i noapte" mai departe" mereu mai departe" departe8 .inco#o de ape#e putrede" ,ur nmo#uri#e. .inco#o de e#e" ier&uri#e arse. -e urm" piatra. >i" mai nco#o" doar #ame#e ,ine i tioase a#e pustiu#ui. =u#(i rmseser de3a n urm" ncovriga(i i (epeni" cu m#atini#e mor(ii n priviri. 4edea &ine c erau din ce n ce mai pu(ini i mai o&osi(i. .ar cei puternici aveau s a3ung dinco#o$ <ei care tiau s #upte$ 'umai ei$ <*nd nu mai avu nici o rezerv" i poto#i ,oamea i setea din cadavre#e uscate i z&*rcite" presrate pe ca#e. .ar nu se opri; nu tre&uia s se opreasc$ R&d ,ocu# i g+ea(a. 6u #ovit i #ovi. 6u mucat i muc. .ar supravie(ui$ <ci g+icea printre og#inzi#e ne#toare a#e o&ose#ii" sim(ea parc tot mai c#ar" pu#s*nd n#untru/i" pasrea de #umin care se ntea. -rintre ,antasme#e ori&i#e a#e pustiu#ui" naintau ,r rgaz. :ntr/o zi" ridic*ndu/i oc+ii" zri ns" cu priviri mpien3enite" n trupu# devenind tot mai transparent a# tovaru#ui de drum" crisa#ida #uminoas; cu capu# &gat su& arip" tresrind prin somnu/i ncrcat de vise de aur" pasrea din ce##a#t cretea tot mai #impede. >i atunci tiu c tre&uie s/# goneasc" s/# ca#ce n picioare" s/# s,*ie i s/i sug zeama amar i stearp. >i tiu c e# va a3unge. 4a ,i$ 4zu captu#" dar nu crezu. Le vzu" dar nu ndrzni s cread. Erau iari doar mira3e#e pustiu#ui" +r(uindu/#. Scuturat de ,e&ra +a#ucina(ii#or i ateptrii" tremur*nd de s#&iciune" se t*ra mpins nainte de u#time#e/i puteri" scuturat de spasme dezordonate. .ar" oare" ce ,e# de mira3) <um oare s e%iste un ast,e# de mira3) 1a ceva nu s/ar ,i putut nate niciodat dintr/un mira3$ :n(e#egea" printre #acrimi de ,ericire" n(e#egea8 1ici era captu# c#toriei. 9at" #e gsise. Erau e#e" c+iar e#e. .e o mie i o mie de ori mai dumnezeieti dec*t ce#e despre care vor&ea povestea. 1a cum nimeni n/ar ,i avut puterea i ndrznea#a s #e descrie" s #e nc+ipuie" s #e viseze. Erau c+iar psri#e. Le vedea p#utind" auzea tot mai aproape ,*#,*itu# aripi#or #or. 4eneau s/# nt*mpine" s/# a3ute.

>i atunci sim(i pie#ea crp*ndu/i i zeama m#atinii iz&ucnind din e# i vzu pm*ntu# deprt*ndu/se. 0eat de ,ericire" agoniz*nd" n(e#ese c i #uase z&oru#. < z&ura$ Epi#og. -#ecaser co+orte nes,*rite. -ierir ,r numr din ei. .ar" supun*ndu/ se genetic ace#eiai #egit(i mi#enare" ce men(inea ec+i#i&ru# i pacea pe p#anet" ntre dou civi#iza(ii at*t de di,erite" a3unser destui ca s +rneasc nc o dat psri#e" strig*ndu/i c*ntece#e n nes,*ritu# vzdu+ #impede. 0. =ircea. G*m&etu#. 5ovaru# meu m mpingea insistent de #a spate. .esc+ide/i oc+ii" mi optea. Eu oviam. .e ce" m/am g*ndit" nu ,ace e# #ucru# acesta) Oricum" e un mort" i/am rspuns" mi vine greu. '/a mai insistat. -#oaia #uneca ,onind pe p*nza cortu#ui. >i" curios" mi s/a prut c timpu# curge numai a,ar" pe c*nd n cortu# nostru se oprise n #oc" iar c#ipa se di#ata #a nes,*rit. .e pe mas" n vecintatea ,e#inaru#ui" impertur&a&i#" capu# ne z*m&ea strin i poto#it. 5oat ziua de ieri am ,ost mo+or*t2 poate din cauza timpu#ui mizera&i#" poate din cauza o&ose#ii. <red c i #ocuri#e n care ne a,#am aveau o in,#uen( ne,ast asupra nervi#or mei. O #un de zi#e prin m#atini8 >i p#oi#e" i cea(a" noroaie#e i tur&rii#e tcute i triste" i ceru# ace#a pm*ntiu" prv#it peste ntinderea de ape" i #initea s,*iat doar de (ipete 3a#nice de psri nt*rziate n drumu# #or spre sud8 Stu,u# ce/(i taie m*ini#e" cmaa care se #ipete ud de spate i drumu# p*n #a &az" intermina&i#8 5oate acestea" zic" s/au sedimentat ncet" cu gri3" n su,#etu# nostru" ,c*ndu/ne via(a aco#o de nesuportat" o&osindu/ne. -oate de aceea c*nd am gsit n tur&rie ace# corp greu i ,i&ros ca un g+em n/am ,cut a#tceva dec*t s/# #um cu noi" neacord*ndu/i n p#us nici o a#t aten(ie" cu toate c n con,igura(ia #ui ceva mi/a atras aten(ia din primu# moment. <e anume nu mi/am putut #muri atunci. >i apoi tiam din e%perien( c o simp# rdcin curioas ca ,orm i m&rcat n materia aceea ,i&roas poate trezi un interes ne3usti,icat. 1a c g+emu# a czut murdar i ne&gat n seam p*n a doua zi seara. 4enisem ostenit ca de o&icei i" pe deasupra" ud p*n #a pie#e. 1prinsesem ,e#inaru# i ncepusem s m dez&rac c*nd privirea mi/a czut asupra #ui. 1m tresrit atunci" cci um&re#e ad*nci i negre" (esute de neregu#arit(i#e g+emu#ui" desenau 7 pe atunci nu mi/a venit a crede 7 un craniu omenesc. .ei era nedes#uit" s#a& conturat2 sau poate tocmai de aceea mi s/a prut groaznic. 'u sunt o ,ire prea imaginativ" dar n ace# moment mi/am amintit de anumite #ucruri care ne &*ntuie une#e nop(i z&uciumate. 1 ,ost un moment de comar. 5oate acestea au durat doar o c#ip" at*t c*t mi/a tre&uit s/mi ndrept trupu#" adic ,oarte pu(in. 1poi am nceput s/# privesc cu interes" interes ce cretea pe msur ce m convingeam c ntr/adevr nuntru# su se a,# un

cap de om" cu toate c une#e aspecte" ca de e%emp#u" nasu# ,oarte su&(ire" terminat su& &r&ie" precum i or&ite#e e%agerat de mari i deprtate m puser imediat n ncurctur. 9ar apoi m ncerc o team nou" necunoscut mie p*n atunci" team n orice caz ne3usti,icat. <itisem despre m#atini#e din 5o#und i de cadavre#e at*t de &ine conservate scoase #a ivea#2 cadavre#e unor oameni mor(i cu veacuri n urm. = puteam g*ndi #a orice i c+iar o ,ceam c*nd am tresrit #a g#asu# #ui Sandu. '/a ,i crezut" # auzii. =/am ntors. :# vzui oprit n u i privind ,i% #a capu# de pe mas. '/a ,i crezut" spuse din nou i se apropie de mine. -arc eu8 :ng*nai. <red totui c e un simp#u 3oc de ,orme" o nt*mp#are. 4edem noi ndat" d/mi un cu(it" am rostit repede" revenindu/mi. 1m #uat decis g+emu#" #/am spri3init &ine i" atent" cu a3utoru# cu(itu#ui" #/am crestat n partea superioar" ,c*ndu/i o incizie ad*nc de un deget. 1poi am apucat co#(uri#e tieturii i #e/am rs,r*nt. 6i&re#e nve#iu#ui nu/mi permiteau mai mu#t. 1m apsat" tind mai mu#t" p*n ce #ama cu(itu#ui ,u stvi#it de ceva tare. <rucea am ad*ncit/o. Sandu urmrea atent opera(ia. -a#id" a apucat cu degete#e co#(uri#e de tur& i" ,e&ri#" a nceput s #e ndoaie n sensuri opuse. Su& nve#iu# ,i&ros se ivi o ca#ot de un ga#&en strident" nsemnat cu o cruce de cu(itu# meu. Era ceva #a care nu ne ateptam. 'u tre&uie apsat at*t de tare" o&serv e#. :mi #u cu(itu# i ncepu s rzuie cu miga# toat materia aceea ,i&roas" dezgo#ind su& oc+ii mei" nc nencreztori" o ca#ot cranian acoperit cu pie#e ga#&en" apoi ,runtea p*n deasupra or&ite#or. -ie#ea se nnegri pu(in. 1m ndeprtat ,e#inaru#. Restu# nve#iu#ui se. .esprinse uor" dezve#ind or&ite#e acoperite de p#eoape c*t pa#ma" despicate n patru i unite #a mi3#oc" un nas ca o #ame# su&(ire" cu o mic va#vu# deasupra gurii de un ,ormat omenesc" dar de un desen straniu" urec+i mari i s,*rtecate. <red c o reac(ie de repu#sie # determin deodat pe Sandu s/i retrag m*ini#e" scp*nd capu# care se rostogo#i +uruind pe mas p*n ce p*nza cortu#ui # opri cu ,a(a ntoars spre noi" cu tur&a nc nedez#ipit tota#" at*rn*ndu/i ca o &ar&. O urec+e i se rupse i czu cu un p#escit #a pm*nt. 5otu# ,u mpotriva nu numai a unor #ucruri ateptate" ci mpotriva tuturor #ucruri#or accepta&i#e. .ia#ogu# dintre noi i rea#itate se ,r*nse. S spun c am ,ost u#ui(i ar ,i prea pu(in. .ac a a,irma c am ,ost revo#ta(i i n,ricoa(i" a ,i poate mai aproape de adevr. 'u vreau s ana#izez stri#e pe care ni #e/a creat apari(ia aceea stranie. 1r ,i destu# de greu" cred" i pentru o minte nc#inat ctre ana#iz. Oricum" dou voci rsunar n ace#ai timp n cortu# nostru. E om$ 'u e om$ 'iciuna nu a,irma" niciuna nu o nega pe cea#a#t" erau dou ntre&ri. -reri#e au ,ost mpr(ite i contradictorii. Se poate trage deci conc#uzia" c" dac ace# cap apar(inea unei ,iin(e necunoscute" era a# unei ,iin(e ce# pu(in &izare. 1 semna ca un cap omenesc i a nu ,i8 <eea ce

vedeam rea#" pa#pa&i# era i nu era om. =u#te trsturi a,irmau" dar #a ,e# de mu#te contraziceau prima impresie" iar noi devenirm atunci sediu# unor ,urtuni ce m*nau va#uri de preri ntre ce#e dou ma#uri; e om" nu e om. .ac nu era om atunci ce a#t ,iin( ar ,i putut avea asemenea cap) 'icieri i niciodat n/am nt*#nit ceva asemntor. 5ovaru# meu privea vr3it capu#. 6a(a i se #umin i se ntoarse ctre mine &rusc. = apuc de &ra( i opti rar" cu o voce tremurtoare; S tii c nu e un pm*ntean. Sunt sigur. .in a#t #ume)$ 1m tresrit eu. .a" din a#ta. 1poi se repezi" apuc n m*ini capu#" # rezem pe perete#e cortu#ui" # cur( ntr/o c#ipit cu micri ndem*natice de resturi#e de tur& i spuse repezit. -rivete/#" convinge/te nt*i c e un om i dup aceea vei spune #a ,e#. 'u" nu te apropia cci de departe (i scap tocmai esen(ia#u#; e%presia. -rivete" a murit ,ericit. >i" zic*nd acestea" Sandu apuc &rusc cu st*nga cretetu# capu#ui i" spri3inindu/i &r&ia cu dreapta" ,cu s cad toat #umina pe ,a(a misterioas. >i a&ia atunci am vzut c pe ea era ntiprit un z*m&et. .ar ce z*m&et$ !n z*m&et ters" o um&r de z*m&et" un z*m&et pierdut" doar spuma unor oceane ascunse de ,ericire. Era z*m&etu# care destinde orice ,i&r" care re#a%eaz orice muc+i" care nc+eie oc+ii venind ca o ncoronare" atunci c*nd toate dorin(e#e (i sunt mp#inite. >i mi s/a prut atunci c e viu. -rea viu tocmai pentru c ,a(a #ui pstrase acea geometrizare su&ti# a vie(ii interioare" era opera spiritu#ui. 1sta" vezi tu" asta nseamn inte#igen(. Sandu i venise ce# dint*i n ,ire din zpcea#a produs de apari(ia acestui craniu neo&inuit i" cum era nzestrat cu o ptrunztoare intui(ie" i/ a dat seama de ,aptu# care mie a&ia acum mi devenise #impede. Era capu# unei ,iin(e cugettoare i ne,iind pm*ntean8 5em*ndu/ne s nu ,ie o n#ucire" ne/am p#im&at degete#e pe ,a(a #ui neted i rece. <*nd m*ini#e ni s/au atins am tresrit. 1poi ne/am privit unu# pe a#tu# parc pentru prima oar. 5ovaru# meu sc+i( un sur*s. .in cauza concentrrii" zise. 1cum sttea n spate#e meu i voia s/i des,ac p#eoape#e" s/i vad oc+ii i mi s/a prut atunci c dorin(a #ui e marcat parc prea mu#t de interesu# omu#ui de tiin(. .ar aceasta era i dorin(a mea. >i" vz*nd c ezit" Sandu i #u inima n din(i i ncerc s mping spre e%tremit(i ce#e patru p#eoape carti#aginoase" reuind ,r mare greutate. E#e #unecar" #s*ndu/ne dezamgi(i n ,a(a unui amestec viiniu cu re,#e%e stic#oase. 'u ne ateptam ca oc+iu# ce##a#t s ,ie nevtmat. .e aceea #/am desc+is ,r mare emo(ie" iar c*nd p#eoape#e se des,cur pu(in" un #icr rsri printre e#e. 1m adus ,e#inaru# mai aproape i atunci o ,u#gerare #untric trecu nv#uind pupi#a enorm" apoi se stinse. 1m cutat pozi(ia n care ,e#inaru# producea ace# #icr i am gsit/o cu satis,ac(ie. Sandu se apropie de cap i mi spuse c n interioru# oc+iu#ui vede o imagine. 1poi a ntrit ce#e spuse. :n oc+i" pe retin"

era ntiprit un (inut &izar. 'encreztor" m/am temut s nu se ne#e. E# mi ceru ns s dep#asez ,e#inaru# mai sus i/mi ddu deta#ii. .up spuse#e #ui" prive#itea era a unei #iziere de un verde crud" cu ar&ori uriai. :n aer erau ncremenite nite psri. .in anumite motive deducea c se ncieraser. Se ncieraser poate pentru un st*rv cocoat" descrnat par(ia#" ce zcea n apropiere. Spre margini imaginea se estompa" pentru ca mai apoi s se tearg tota#2 totui ntr/o #atur des#uea a#tceva" o si#uet ce sugera vag un om. Era ns mu#t prea n um&r. <um stteam n spate#e #ui" am putut o&serva c se uita n oc+i din partea #ui dreapt" aceasta ,iind pozi(ia de care ne cramponasem pentru a nu pierde prima imagine. 1m dep#asat ,e#inaru# de #a dreapta spre st*nga i #/am ntre&at dac vede ceva nou. E# ns i trase &rusc capu# i uit*ndu/se #a mine ,i%" spuse; La marginea pdurii e un om ,osi# sau cam aa ceva. 1poi se concentr iar asupra imaginii. 1ceasta ns dispruse" cci eu" iz&it de ce#e re#atate" micasem ,e#inaru#. 1m cutat din nou pozi(ia i" c*nd am gsit/o" Sandu m str*nse de mina #i&er cu o neo&inuit putere. .a" e un om ,osi#" iar n st*nga ceva ce str#ucete. <u toate c am dep#asat ,e#inaru# e# nu mai vzu nimic" din cauza ncordrii oc+ii i #crimau. Sunt u#uit" mai zise" uite/te i tu. :mi #u ,e#inaru#. .up c*teva #icriri ,ugare" imaginea a aprut. Era ntradevr marginea unei pduri a&undente" cu ier&uri mari #a poa#e ca un nceput de savan. 9maginea se dep#asa spre st*nga" dup cum Sandu dep#asa ,e#inaru#. 1prur i psri#e i +oitu#" i ace# om preistoric ce t*ra dup e# o ramur uria p#in de cui&uri sau de tiu eu mai ce8 9maginea era iz&itor de veridic" iar deta#ii#e e%cep(iona# conturate" nc*t era evident atitudinea #ui ovitoare. Se uita ,i% #a mine i am crezut #a un moment dat c va scoate un strigt gutura# i va disprea n desi. 6e#inaru# se mica spre st*nga i imaginea se dep#as" ast,e# c n cur*nd e# se pierdu n dreapta i corpu# ace#a str#ucitor despre care pomenise Sandu se ivi n ntregime. Era o nav cosmic ,r*nt" prv#it peste picioroange#e ei enorme. .e #a rac+et spre mine" prin iar&a na#t era un cu#oar ngust. 'endoios c pe aco#o se t*r*se cineva" i ace#a ,usese omu# nostru" ca s ,iu comp#et" ceru# era senin iar soare#e" dup str#ucire" era #a rsrit. 4reme de un ceas am privit cu r*ndu#" descoperind noi deta#ii" dar principa#u# e ceea ce v/am povestit. 4ru# meu a tras ce#e patru p#eoape peste oc+iu# ntreg" apoi peste ce##a#t" a nve#it capu# cu o p*nz" #uat de #a unu# dintre ce#e dou paturi i #/a pus n rucsac. 1 ag(at rucsacu# ntr/un cui din paru# centra#" i/a aprins o (igar" s/a rezemat cu spate#e de mas" i trg*nd un ,um #ung" spuse; 1tunci c*nd oc+iu# este e%citat" pe retin se ,ormeaz imaginea e%citant" o ,otogra,ie organic a rea#it(ii. Gra(ie creieru#ui" aceasta devine inte#igi&i#" interpreta&i#. O construc(ie specia# a unui sistem nervos centra# ar putea pstra imaginea pe retin i n creier c+iar dac ar interveni a#(i ,actori pertur&atori" de e%emp#u o a#t imagine. <onstruc(ia asta specia# ar

tre&ui s posede un sistem care n automatic se numete sistem de &#oca3. 1cesta ar putea ,i anu#at #a nevoie. <apu# ,pturii acesteia e%traterestre poseda un asemenea sistem de &#oca3 care a ,i%at u#time#e imagini vzute pe retin. 6iindc omu# cruia i/a apar(inut a murit" sistemu# de &#oca3 n/a mai ,ost anu#at. Sandu se ntoarse spre mine" care/# ascu#tam de pe marginea patu#ui. 5ot ce/am vzut noi e u#tima #ui reprezentare a rea#it(ii" n(e#egi) .e aceasta eram convins. < ,usese nzestrat cu acea e%traordinar ,acu#tate nu/mi rm*nea dec*t s/# cred pe Sandu" n ,ond i e# ,cea doar o presupunere pentru a/i e%p#ica strania imagine remanent. 1m stins ,e#inaru# i ne/am cu#cat. Eram ne#initit. 1veam senza(ia pe care (i/o d un #ucru neterminat. <eva m irita. <urios era c nu m ,rm*nta at*t ace# craniu" cu toat senza(iona#a/i apari(ie" ci a#tceva; z*m&etu#. Omu# ace#a murise" z*m&ind. .e ce) <e poate ,i mai ru dec*t moartea i totui" i totui8 G*m&etu# #ui pe c*t era de imateria#" pe at*t era de e%presiv" a putea spune e#ocvent c+iar. :ns era n e#" n a,ar de re#a%area suprem" i ceva greu de de,init. <+ipu# uman poate e%prima ,oarte mu#te8 !n z*m&et" un rictus" c*te nuan(e nu pot avea. >i ,iecreia nu/i e%c#us" cred" s/i corespund situa(ii precise. Greutatea ns intervine a&ia atunci c*nd vrei s #e e%p#icitezi2 (i dai seama c" #a un moment dat" ceva (i scap" reproducerea pe care vrei s/o ,aci n cuvinte iese sc+i#oad" ,a#s" mincinoas i ncerci din nou" i iar" concentr*ndu/te n aa msur nc*t p*n #a urm retrieti situa(ia" te transpui. G*m&etu# mi persista n memorie i m irita. 5ocmai pentru c nu/# puteam ng#o&a n s,era e%p#icitrii. .e aceea" ,r voia mea" situa(ia m (inea treaz. -riveam din ce n ce mai ne#initit #a imaginea virtua# a z*m&etu#ui. O stranie tu#&urare m cuprindea" cci sim(eam cum cineva ne#murit mi se su&stituie. >i" deodat" o pierdere treptat a sensi&i#it(ii trupu#ui" ca n narcoz" apoi dizo#varea" apoi singurtatea unor spa(ii ,r #imite" apoi" din neant" -m*ntu#" apoi" nainte de a muri" omu# ace#a ,osi#. >i peste toate" un z*m&et. 9n,initu#ui" nemuririi" un z*m&et8 1poi" din nou trupu# mi se nc+eg deodat. .e data aceasta uurat" ca descrcat de o povar. :n(e#esesem. =/am rsucit cut*ndu/mi tovaru#. :n #umina di,uz a dimine(ii am descoperit c pe c+ipu# su era ntiprit un sur*s. G*m&etu# ace#a. 1#e%andru =ironov. 'emsurate c+inuri#e Lui. -oteca urca oco#ind mo#com coame#e arse. :n va#e" un irag de sate i mnstiri se ntindea ca o ieder ctre v*r,uri#e domoa#e a#e 1t+osu#ui. .inspre 5+essa#oniHi v*ntu# aducea mirosu# srat a# Egeei. =ai avea munte#e i izu# du#ce a# primverii ca#de ce se nstp*nea peste pm*ntu# Greciei.

Gcnter i re#u drumu# nspre cu#mea rocat. 'u departe" su& un umr de st*nc" un p*#c de &razi adpostea vec+iu# sc+it. .e aco#o puteai cuprinde cu privirea ntreaga va#e" un uria am,iteatru natura#" n care" n aceast sear" se va 3uca un spectaco# unic; #umini#e nvierii pe 1t+os" munte#e s,*nt. !rca uor" cu p#cere" drmuindu/i rsu,#area cu tiin(a ce#ui o&inuit cu mun(ii. !rca i co&ora de ani i ani" de c*nd cercetri#e #ui # duceau pe tr*muri ciudate" cu nume strine i vec+i de #a ,acerea #umii8 <+ic+en 9tza" 5ia+uanaco" 0aa#&eH i acum" acest ciudat Separos" g*ndi" aici" unde nimeni nu mai credea n descoperiri de rsunet. 9ar inscrip(ii#e n aceast greac ar+aic sunt tu#&urtoare i vor&esc despre nt*mp#ri petrecute naintea rz&oiu#ui troian" poate c+iar nainte de =icene8 Gri n ua sc+itu#ui vem*ntu# a#& de n a# #ui G+iorg+ios i gr&i pasu#. Sunt G+iorg+ios" ro&u# #ui .umnezeu" i spusese c#ugru# #a prima #ui vizit pe coama asta singuratic" <e# de sus mi/a #uat #umina i nici cuvinte#e nu m mai a3ung8. :i pipise ,a(a cu degete #ungi" &#*nde" sensi&i#e. 4ii de departe" strinu#e" i nu tiu de ce vii" dar n #cau# .omnu#ui meu ,ii &ine venit" psa#modiase parc G+iorg+ios" ro&u# #ui .umnezeu" ntr/o greac sc+im&at" cu mu#te ar+aisme i de un ,armec aparte. :# nt*mpina de atunci n ,iecare sear" sim(indu/i apropierea cu mu#t nainte ca e# s ating #iziera micii pduri. 'u/i mai vor&ise" cuvinte#e nu mai aveau pentru G+iorg+ios nici o nsemntate" i aran3a doar" de ,iecare dat" patu# n mica c+i#ie a#&" pun*ndu/i pe #avi(a de #emn o p*ine a#& i o cara, cu ap de izvor. :i vedea apoi de tre&uri#e #ui prin curte sau o,icia n minuscu#a cape# a sc+itu#ui. >i" de aproape o #un" de c*nd Gcnter urca #a sc+it" nimeni nu/i mai deran3ase. 13unse #a poarta scund de #emn i puse" n semn de sa#ut" o m*n pe umru# c#ugru#ui. S mergem nuntru" i vor&i G+iorg+ios" astzi am mu#te de ,cut" e seara .omnu#ui. -arc pu(in sc+im&at" un uor tremur a# o&razu#ui i" parc" un #icr a# priviri#or ng+e(ate i trdau neo&inuita ne#inite. 9ntrase gr&it n sc+it i Gcnter putu cur*nd s vad ,#ori#e #uminri#or n ntunericu# cape#ei. Lumineaz ,#cri#e s,inte n ntunericu# pe care (i #/a #sat .umnezeu# tu" G+iorg+ios)" ar ,i vrut Gcnter s/# ntre&e" dar noaptea c#ugru#ui era i o noapte a #initii ,r s,*rit. >i poate i a iertrii" g*ndi" i surd i or&" e# i venereaz stp*nu#. .easupra 1t+osu#ui se aprindeau #uminri#e ste#e#or. :ntunericu# co&or. 4eni i #initea" tota#" atotcuprinztoare. 1poi ncepu p#*nsu# c#opote#or. 4eni de 3os" dinspre -e#oponez" cuprinse munte#e i se rostogo#i ctre 0a#cani. <eru# se rsturn" cci #umini#e ste#e#or pornir s se mite n vi" ndrept*ndu/se" oti de #icurici tremurtori" ctre &iserici i mnstiri. Grecia ser&eaz" se g*ndi Gcnter" privind mii#e de #uminri aprinse din mii#e de m*ini" i pe care pai cucernici #e ndreptau spre case#e zei#or. .e mii" de zeci de mii de ani Homo Sapiens aduce o,rande ido#i#or" #ui Geus" Ie+ova sau

0uda. >i cred" to(i cred" dintotdeauna au crezut =are#e 'eadevr. <urat e credin(a #or" i puternic" un ,e# de mare ncredere" cutremurtoare. Sim(ea urc*nd p*n #a e#" odat cu dangte#e c#opote#or" acea e,ervescen( a puri,icrii ce#or de 3os. 9 se pru c+iar c aeru# n 3uru# su se nc#zise. :i terse ,runtea de sudoare i i ntoarse priviri#e ctre cape#. 1#&" imacu#at" aezat n ,a(a icoane#or vec+i i str*m&e" G+iorg+ios" ro&u# #ui .umnezeu" o,icia psa#modind versete vec+i i ciudate. <uvinte#e ritu#ui i se prur #ui Gcnter strine. Se apropie de ua cape#ei i i ddu seama c totu# n 3uru# #ui se n,ier&*ntase i c un ,e# de str#ucire nv#uia a#taru#. =ai ,cu un pas i ,u oprit de apari(ia unei iriza(ii ce nv#uia naosu#. :n 3uru# #ui G+iorg+ios se ivise un +a#o a#&" icoane#e str#uceau" c#dura devenea insuporta&i#. !imit" Gcnter nainta spre c#ugr" dar un zumzet ce se auzi din spate#e pronaosu#ui # ,cu s se ntoarc. >i atunci" &rusc" un ,u#ger iz&ucni" or&itor" i un +uruit asurzitor scutur din teme#ii micu# sc+it. 9nstinctiv" i acoperi priviri#e" iar c*nd" dup c*teva c#ipe" desc+ise p#eoape#e" pete co#orate i 3ucau n ,a(a oc+i#or. Se rsuci din nou spre a#tar i pe retin i se ntipri o prive#ite incredi&i#; na#t" su&(ire" cu &ra(e#e ntinse spre cer" cu o coroan de spini deasupra ,run(ii ns*ngerate" cu priviri#e nnegurate de durere" m&rcat ntr/un giu#giu de #umin" se desena n dreptu# a#taru#ui ce# despre care vor&eau #egende#e acestei nop(i. O tcere grea se nstp*ni. :ntr/un t*rziu" apari(ia psa#modie ncet ntr/o #im& du#ce i vec+e" i p#im& privirea ns*ngerat pe #emnu# a,umat a# icoane#or" apoi co&or ncet &ra(e#e i i terse picturi#e de s*nge de pe t*mp#e. :nmrmurit" nevenindu/i s/i cread oc+i#or" Gcnter # o&serva cum prinde consisten(. :n spate#e #ui" i prin e#" # mai putu vedea c*teva c#ipe pe G+iorg+ios" ncremenit i e# p*n c*nd apari(ia ncepu s devin materia#" aureo#a ce/# nv#uia se terse treptat" iar g#asu# ce psa#modia prinse s se des#ueasc. <uvinte#e curgeau parc p#*nse" strine" dar parc tiute i" revenindu/i ncet din stupoare. Gcnter i ddu seama c #e/a mai nt*#nit i c #e n(e#ege. 6ier&inte" ngrozitor de ,ier&inte" ca ,ocu# din guri#e vu#cani#or" p#*ngea strinu#. = arde corpu#" i pru#" i oc+ii m ,rig8 >i iar am a#ergat n van" nu" nu aici tre&uia s a3ung8 9ar ei au s vin iar" i simt" sunt pe urme#e me#e i iar au s m prigoneasc" ca o +ait de c*ini ,#m*nzi8 >opti apoi ceva de nen(e#es i i roti din nou priviri#e prin ncpere. 1tunci # zri pe Gcnter i se cutremur. O" strinu#e" iart/m" c*nta e# parc" te/am speriat ngrozitor. 'u" nu te teme" adaug" nu sunt zeu" nici ido#" sunt muritor ca i tine8 4in" ns" de departe" de tare departe" nici nu po(i s/(i dai seama de unde vin" tocmai de dinco#o de co#oane#e #ui Hercu#e8 'u" nu sunt viziune" strinu#e" privete/ m" sunt om8 5cu" #acrimi i s*nge i se amestecau pe o&ra3i. :n pa#me#e strpunse se vedeau urme#e cuie#or. 4ii de pe cruce) =urmur Gcnter. .e pe cruce) .a8 'u" de ,apt" vin dinainte de asta8

>i rni#e) =aria" nvierea s/au petrecut toate) Rni#e) !ite" rni#e po(i s #e vezi" sunt de #a rstignire8 =aria8 'u" nu e%ista =aria8 .oar n poveti#e voastre" aici am auzit de ea" or&u# mi/a spus/o" a#t dat" c*nd am mai ,ost pe aici. <ci am mai ,ost" nu tiu cum se nt*mp#" aici vin mereu8 .e mu#t sau de cur*nd" nu tiu" nu pot s/(i spun" eu i cei#a#(i am pierdut ,iru# timpu#ui. <ei#a#(i) .a" so#da(ii" aposto#es" paznicii mainii #ui <ronos. 5re&uie s vin" ai s/i vezi. Sunt necru(tori" dar tu s nu te temi" (ie nu (i se va nt*mp# nimic8 -e mine m caut" numai pe mine" Ieezuz" urmau# #ui <ronos" pe mine au s m c+inuie" au s m tortureze iari8 <ei doisprezece paznici" doisprezece crimina#i care m pedepsesc ca pe Direstos ce# rzvrtit" prizonieru# #ui <ronos8 1a m i strig aposto#es" ,iare#e; iat/# pe Ieezuz" arde(i/# cu s&ii#e nroite n ,oc pe nou# Direstos" rstigni(i/#" s,r*ma(i/# pe nou# rzvrtit" pe ce# care cuteaz #a puterea mare#ui <ronos8 1tunci" tu nu eti 9sus <ristos" strine) 'u despre tine vor&ete 0i&#ia cretini#or) <artea cu #egende) =i/a vor&it or&u# despre ea8 'u tiu" poate c da8 >tii" am ,ost cu adevrat pe cruce" ridicat pe Go#got+a" #*ng 6enicia. 13unsesem aco#o printr/o manevr greit a mainii8 <ronos era p#ecat de sute de ani" sau poate de mii" maina #ui rmsese #a noi n 1tena" pzit de cava#eri" aposto#es8 :n 1t#ans) 5u vii din 1t#ans" c#toru#e) .in 1t#ans" strine" din marea cetate de &ronz i aur. 1t#ans" #eagnu# i m*ndria #umii8 >i" ca urma a# #ui <ronos". -uteam a3unge n apropierea mainii. 'u tiam s/o m*nui" nimeni nu tia" iar <ronos i amenin(ase pe str&unii mei c pra, i pu#&ere se va a#ege de (ar dac cineva s/ar apropia de turn8 .ou guri n,iortoare i se cscau n picioare. :n oc+i i struiau ,#cri de durere. <ontinu; Eu am c#cat porunca" strinu#e" am intrat n turnu# mainii. 1posto#es m/au urmrit" to(i doisprezece" au intrat odat cu mine -eer i 5omaz i -ae# i to(i cei#a#(i" necru(torii8 >i am pornit maina" om &un" ei a#ergau dup mine" ncr*ncena(i" ngrozitori8 =/am trezit n G+etsemani" ei erau to(i cu mine" n/au ndrznit s m atace" erau n 3uru# nostru prea mu#(i so#da(i. So#da(i romani" n/am a,#at niciodat de unde veneau pentru c (ara asta" Roma" n/a e%istat niciodat. >i atunci aposto#es m/au v*ndut #egionaru#ui din -ont" #ui -i#at. =/a trdat 9udas" &#estematu#8 <ei de aco#o m/ au urcat pe cruce8 1poi" nu tiu ce s/(i spun" cred c tot maina #ui <ronos ne/a micat din (ara aceea. =i/am revenit" aici" pe munte#e sta" at*t de departe de (ara mea8 1sta" dac or&u# a spus adevru#. =i/a mai spus or&u# c istoria de pe Go#gota s/a nt*mp#at demu#t de tot" de mii de ani" dar nu pot crede. 'u o cred nici cei#a#(i" c*inii" dei puteri#e i voin(a #ui <ronos sunt nemsurate. :n ,a(a a#taru#ui ,uioare de #umin pornir s se ridice ctre cupo#.

9at/i" vin" cur*nd au s ,ie aici. >i iari c+inuri#e" iar ,uga i deznde3dea" a+" dac ai n(e#ege8 .intr/un #oc sar n a#tu#" oamenii sunt uneori ciudat de strini" a#teori par mai apropia(i de cei de/acas. <ei mai adesea <ronos ne #as aco#o unde sunt mu#(imi de oameni" poate c aa/i (esut vra3a" s ,im atrai de cei mu#(i. .e g*nduri#e #or sau de respira(ie sau" poate" de credin(a n zei. :n goana asta ,r s,*rit am nt*#nit popoare negre i popoare ga#&ene" i din cei cu pie#ea roie" pe care i tiam dinainte. .ar niciodat nu am a3uns napoi" acas. E drept < uneori simt apropierea <o#oane#or #ui Hercu#e" dar nu rm*n atunci n rea#itate dec*t c*teva c#ipe" su& mine se rostogo#esc ntotdeauna va#uri#e mrii" nu poate ,i aco#o (ara mea. 'iciodat nu ne/am mai ntors n cetatea de aur i &ronz" #eagnu# #umii. Spune" nu/i aa" strinu#e" o (ar at*t de mare i puternic nu poate s dispar dintr/odat8 Lumina a#taru#ui devenise or&itoare. 1ce#ai +uruit ntunecat cutremura din teme#ii &tr*nu# sc+it. Gcnter privea cu oc+ii mri(i de uimire si#uete#e ce preau s apar din neant. 9at/i" nzua(i n &ronz" cava#erii" aposto#ii #egende#or cretine" prind consisten(" se ridic amenin(tori" arme#e din mumie #or se materia#izeaz. 1a+$ !r#a Ieezuz. 9ari8 4in" uite/i" spade#e #or au s m strpung" ,r cru(are" iari" ,r s,*rit" p*n c*nd" a+" p*n c*nd" <ronos" am s p#tesc) -*n c*nd am s rtcesc s*nger*nd peste istoria #umii)8 O+" stp*nu#e <ronos" dar ei" ei n/au nici o vin" iar tu i si#eti s m ucid mereu" iari i iari i iari8 >i au s a#erge tur&a(i dup mine" departe de tr*mu# i de cetatea #or. Jara" pm*ntu# #or" d/#e/o printe" cci numai eu am greit" #as/m s ptimesc" c+iar pe cruce" dac tre&uie" dar dez#eag/i pe cei#a#(i8 -eer" nu" aa+$ Rcni n,iortor c*nd sa&ia unui cava#er ntunecat se a&tu asupra/i. O e%p#ozie or&itoare # nv#ui. .ispru ntr/un giu#giu de ,#cri. <ei#a#(i se stinser i ei cu ncetu#; nt*i -eer" ce# pe nedrept socotit <redinciosu#" apoi Iuda+" 5oomaz i" unu# dup a#tu#" se terser cu to(ii. 0iserica rmase ntunecat. <*teva #umini mai p*#p*iau n ,enice. .e 3os" dangte#e c#opote#or urcau" asurzitoare i stp*ne. G+iorg+ios se ridica. :nainta prudent" tremur*nd de epuizare. 6a(a i str#ucea" o credin( de o ,or( neomeneasc i #umina trsturi#e. =are i nemsurat este voin(a .omnu#ui$ >i ,r de margini e &untatea sa. >i de netgduit c+inuri#e ,iu#ui #ui. 1co#o st sa#varea. :n nume#e tat#ui i a# ,iu#ui i a# du+u#ui s,*nt8 1min" i spuse Gcnter or&u#ui i surdu#ui" g*ndind c" ntr/adevr" nemsurate i de netgduit au ,ost c+inuri#e ,iu#ui. >i mai sunt i" poate c vor ,i de/a pururi" cci vra3a atotputernicu#ui <ronos mpinge timpu# nainte i napoi" de/a va#ma. 9ar goana uciga" durerea" s*nge#e" cruzimea" rz&unarea" se vor repeta pe p#anet ani i ani" sute i mii" p*n c*nd Ieezuz sau aposto#ii vor putea s moar. .ac vor putea vreodat$ Sau" poate" p*n c*nd se va de,ecta maina 4eniciei8 <*t despre ca#ea de ntoarcere" nu" asta nu e%ista. <ci acum unsprezece mii de ani" din motive necunoscute" str#ucitoru# 1t#ans a disprut ntr/o e%p#ozie de o ,or( ,antastic. 4a#uri#e

oceanu#ui s/au ndreptat atunci" din toate pr(i#e" ctre insu# i au mturat" nive#at i ascuns n s*nu# #or acea misterioas i #egendar civi#iza(ie a at#an(i#or. .e #a ei pornise #umea" de aco#o se rsp*ndiser rase#e. >i tot de aco#o" iat" negura i durerea credin(ei s/a ap#ecat peste p#anet. .intr/o greea# a #ui <ronos" stp*nu# atotputernic" din vina ,iu#ui ce# s#a& sau poate" a mainii oar&e" cruzimea" s*nge#e i credin(a s/au rsp*ndit" ncet" n #ume. La picioare#e munte#ui &a#aurii de #umin prseau acum &iserici#e" ndrept*ndu/se ctre poa#e. <redincioii i consumaser credin(a" se ncrcaser de #umin" miraco#e i sunete i" ame(i(i de arome#e smirnei i tm*ii" co&orau acum spre sate#e de su& pduri. .easupra micu#ui sc+it o gean de #umin se co#ora ndrtu# crucii. =unte#e 1t+os ntea rsritu#. 1#e%andru =ironov. =ira&i#a ,ptur ?QRN" ato#u# 0iHini" mic petec de roc i cora#" apierdut n imensitatea -aci,icu#ui. Raze#e soare#ui &inecuv*nteaz" dup o mu#timi#enar tradi(ie" c#oro,i#a i s*nge#e anima#" c*nd" iat" o imens ciuperc de ,um i ,oc (*nete spre ceru# a#&astru" ntunec #umina so#ar" se di#at monstruos i amenin(tor" capt ce#e mai ngrozitoare cu#ori pe care #e/a vzut vreodat omu#" apoi t*r*ie dup sine un zgomot de apoca#ips" de pr&uire a teme#ii#or #umii" de iad i ntuneric. :n zecimea de secund urmtoare centru# insu#ei a aprut s,*rtecat" roci#e contorsionate" un caier de ,oc i un imens crater" desc+is amenin(tor" preau s prevesteasc p#anetei -m*nt zi#e nspim*nttoare. Spre margini#e ato#u#ui ,auna i ,#ora au disprut instantaneu. .oar pe (rm" c*teva anima#e de e%perien(" aduse de Homo sapiens E)F" au scpat pentru un moment de moartea pus #a punct de stp*nu# p#anetei. 1ceste viet(i au supravie(uit ns doar c*teva minute" ceasuri sau zi#e" apoi s/au stins" ,#at*nd orgo#iu# descreieratei ,pturi ra(iona#e. .intre e#e au rmas" totui" n via( nite porci" ,pturi de construc(ie simp#" neruinat i insensi&i# #a mari#e inven(ii. Gui(*nd vag" ei au nceput imediat s r*me vese#i so#u# radioactiv. Genera(ii#e urmtoare acestor porci s/ au sim(it per,ect i au trit p*n #a ad*nci &tr*ne(i" nsc*nd cute pe ,run(i#e ntunecate a#e mi#itari#or i atomiti#or. 'u cumva8) Ei" da" poate. <ci" dac n/ar ,i aa" nu ne/ar mai rm*ne dec*t conso#area c numai pie#ea groas a porci#or ,erete de dezastre. 1#e%andru =ironov U 9on 9#ie 9osi,. La mu#(i ani" ABBB$ 0un venit" &un venit" tii" ce m &ucur c v vd" stima(i pionieri i oimi ai patriei" eu sunt 'e#u(/-rotoco#" #a dispozi(ia dumneavoastr8 'u" nu sunt o&osit" ce" CB de de#ega(ii de azi diminea( p*n acum vi se pare mu#t)8 1m o rezisten( de ,ier i pe urm nici n/a(i gsi pe a#tu# dispus i in,ormat ca mine s v primeasc2 asta mi/e meseria i dac nu mi/o ,ac8 1adar" revista noastr sr&torete astzi o 3umtate de veac8 >tia(i)8 9a te uit" credeam c numai eu #e tiu pe toate8 >i # sr&torete prin munc" aa a vrut redactoru# nostru e,8 -entru numruP ,estiv totu/i gata" acu/acu #e pic a&ona(i#or revista n te#etransmi(toare8 'u" nu #ucrm n asa#t" sta/i

o&icei depit" tovaruP pionier" nu ne #ipsete dec*t u#tima povestire de anticipa(ie" acuP ne/o aduce specia#istuP8 .a" sigur" i aici tre&uiesc specia#iti8 4ine precis" e inevita&i# ca o durere de mse#e i c*nd vine" pac" revista/i gata8 'e a,#m vaszic #a eta3u# @B a# -a#atu#ui -resei" pe geam se vd mun(ii" 3os #acu# de acumu#are de pe .*m&ovi(a8 'u/s romantic" tovara oimi(" daP aa #e vor&esc #a toate de#ega(ii#e" c*tig i eu o p*ine8 L*ng noi este redac(ia Sc*nteii 5ineretu#ui" trei eta3e dedesu&t sunt ocupate de" Sc*nteia" peste noi nu mai este dec*t revista 1via(ia" mai 3os se ,ac toate ce#e ? TTA de pu&#ica(ii rom*neti" parteru# i ce#e ?B eta3e din su&so# sunt ocupate de <omputeru# centra#" care veri,ic" accept" normeaz i ponteaz munca noastr8 5ovaruP oim. -et#ic8 :nc*ntat8 'e#u(u8 .ac vre(i s merge(i ntr/un #oc8" uite" ua cu nenea cu p#rie8 'u" nu" vai de mine" nu aia" aco#o st e,uP8 ne rade dac/# deran3m8 .a" da" c+iar e#" ci&erneticianuP cu -remiu# de Stat" nu zic c nu/i grozav" dar ne temem to(i de e#" nu pot s v e%p#ic de ce" #a mine numai c*nd se uit prin oc+e#arii ia de pe vremea #ui -azvante m ng+ea( ca #a -o#" m scurtcircuitez" ce mai8 'u ti(i cine/i -azvante)8 'ici eu" cred c/i unu# mai de demu#t" poate primu# redactor e, a# revistei8 .aP -o# ti(i ce este) <um" magnetic) 1o#eu" nu/mi mai rep#ica(i" uitasem cu cine stau de vor&8 <*(i ani are e,uP) Eu tiu" vreo A@" pi s ,acem socotea#a; e e, #a noi de T ani" de c*nd a terminat ,acu#tatea" atunci i s/a nscut i &iatu#8 Sigur c e nsurat de mai nainte" nu tiu de c*nd" tovara pionier" cu precocii tia nu po(i s tii niciodat8 .a" i doctorat i -remiu de Stat" toate" daP eu tocmai d/aia tremur" c prea se pricepe" i c*nd te s,rede#ete cu oc+ii ia (i dai seama c tie totu#8 1a" s tri(i" s tri(i tovaruP redactor e," aceasta este <omisia 5e+nico/ >tiin(i,ic a pionieri#or i oimi#or patriei" zice(i mi" pardon" stimat de#ega(ie" zice(i &un ziua8 Ei sunt sc+im&u# nostru de poim*ine" pardon" de m*ine8 !,," a trecut" ce v/am spus eu8 4ai de mine" unde se duce8 1dic" vai de e#8 1.intrat #a Sec(ia de art" iar # ,ace pra, pe gra,ician" precis o pate ca sptm*na trecut" +arcea/parcea i surce#e de nuie#e #/a ,cut8 1stea/s desene" astea/s coper(i)8 Oper de m*zg#ici" strictor de +*rtie8 #a decorat vitrine s te duci" #a !rzica" nu aici" noi suntem ,irm serioas" tovare" A@ de mi#ioane de cititori" ne ,aci de r*su# #umii" ne admonesteaz mereu <omputeru# centra#8 !ite aa a (inut/o" #/a ,cut de dou para#e8 .e ncasat eu am ncasat/o c n/am putut s m dau repede #a o parte din dreptu# uii" constructorii de #a <osmoterra #e/au ,cut s se desc+id n a,ar8 -zea" iese8 S tri(i" s/a dus8 -zea. Sa#ut. Wsta de/a ieit a# doi#ea" ur#*nd" e pictoruP" seamn cu .a 4inci; uria i cu &ar&a roie8 >ti(i cine/i .a 4inci)8 Gata" gata" vd c ti(i tot8 'u" #ui .a 4inci nu/i curgeau #acrimi#e/n &ar&8 .aP gra,icianu#ui nostru nu/i stric papara" i sptm*na trecut a ieit ur#*nd c nu/i vinovat" c e# are imagina(ie daP i/a tocit/o aici" i s/a vete3it ta#entu# cu tiin(a noastr stearp" c e# p#eac #a 5u#cea" director de muzeu sau pe 1mazoane" pescar de piran+a8 .aP a venit a doua zi cu nite coper(i c#asa/nt*i" c+iar i <omputeru# centra# a comandat pe disp#aK #umina vio#et" &ravo" adic8 .eci" critica e constructiv" ce crede(i" nu #/a mai auzit nimeni dup asta vor&ind de 1mazoane sau tiuci8 S

mergem mai departe8 'u" n/o #ua(i pe/aco#o" aia/i p#at,orma de aterizare a rac+etiti#or individua#i8 5ronc" na" uite/# c p#on3eaz prin ,ereastr8 =are/i grdina #ui dum8 S tri(i" s tri(i tovaruP8 5ot gr&it" tot gr&it8 1a" &ine c a(i oprit v*3*itoarea aia din spinare8 Sim(eam c m aspir ca pe/un ,u#g. 4/a(i ntors de pe Lun" aa/i) <um de unde tiu) -i eu tiu tot" sau aproape tot" m rog" c nc nu v/am citit reporta3u# despre Sta(ia de recep(ionare a semna#e#or e%traterestre. 1 dat c+i% sta(ia)8 Era doar un sate#it pirat care ,cea pe e%traterestru#)8 Ha" +a" m ateptam" aa #e tre&uie dac/i nc+ipuie c tot ce z&oar/i OG'8 >i acum" ncotro" n 1ntarctida" de reve#ion" cu noi to(i)8 .e ce n Da#a+ari) Scrie careva pe/aco#o povestiri tiin(i,ico/,antastice) 1propo" a(i adus povestirea pentru numru# ,estiv) 'u" nu" da(i/i/o #ui .anie#" nu v duce(i #a e," e un s,at sincer" are o dispozi(ie c s/ar putea s ,ace(i reve#ionu# pe ,undu# oceanu#ui p#anetar8 0inen(e#es" pute(i s mi/o #sa(i mie" i/o dau eu8 S tri(i ,oarte mu#t" #a mu#(i ani s8 S/a dus8 =ai &ine" dac vor&ea(i cu e# v ,cea capu# ca#endar; cuante" parado%uri" papuai" mega#i(i" &i#o&i(i i tri#o&i(i" panspermie" mimetism" +omomor,ism" sHK/trap8 4/ar interesa) <e v/ar interesa)8 = rog" de/acum e prea t*rziu" i/a #uat t#pi(a8 =ai &ine s intrm aici8 1dic nu intrm c ne o&osim degea&a8 1ici i au sediu# ce#e&rii reporteri -etre i <ostic" c+imistu# i geo#ogu# nostru8 .in pcate #ipsesc acum8 'ite tipi stranici n genera#2 n &irou# #or po(i s ai ce#e mai surprinztoare surprize; &o#ovani din <arpa(i" eantioane de pe Lun" +o#ograme ,e# de ,e# 7 una" mare c*t perete#e" cu straturi#e din care/i a#ctuit -m*ntu#" a#ta cu un g+eizer din 9s#anda" de erupe mereu" ap ,ier&inte" &inen(e#es8 Sigur c/i poz" daP pe .anie#" ntr/o zi de #ea, c+iar #/a oprit. 6oarte &izar" cu tia doi nu tii care/i adevru#8 1u i o sond care simu#eaz erup(ia" mereu # pc#esc pe <omputeru# centra#. Le/a i c+emat pompierii n c*teva r*nduri i pe urm i/a pus s p#teasc dep#asarea8 !#time#e dou #uni n/au #uat nici un &an8 E/un &irou nostim" ce mai8 <red c e,u# specia# i/a trimis" ca s scape de ei 7 daP asta rm*ne ntre noi 7 geo#ogu# e #a '1S1" detaat pentru un an" scrie de departe" c+imistu# e pe o p#at,orm petro#i,er n #argu# =rii 'egre" i asta ne d" #a cei de aici" un sentiment de siguran(8 6eri(i/v$8 5itino" p#ezni/(i/ar perna de aer" nu te ui(i pe unde circu#i) Omori copiii$ S/a dus8 1sta/i curiera noastr" tovara 5itina" nu se desparte de troti3et nici c*nd circu# pe cu#oare" cic aa c*tig timp8 6#eacuri8 -ap metano#" com&usti&i# de va#oare n perioada asta de criz8 4d c nu/i zice nimeni nimic8 .escurcrea(" descurcrea(. 5ovara oimi(" tot8 1co#o unde/i ua cu o tanti pe ea8 .aa" unde rmsesem8 1" #a &iopsi+o" aa/i spunem noi &irou#ui unde creeaz reporteri(e#e noastre" specia#iste n psi+o#ogie i genetic8 -o,ti(i" intra(i" privi(i. 5ovrica de #a &irou# ace#a" scu,undat n g*nduri" este omu# ce# mai cura3os de pe -m*nt. <*t o vede(i de mic i de su&(iric e singura care/# n,runt ,r team pe e,. =ai acum c*teva zi#e i zice; 5ovara" pe data de ?B p#eca(i pe Sta(ia or&ita# 1rge/A" unde cosmonautu# =ario se antreneaz n condi(ii de impondera&i#itate" iar dumneavoastr o s8 Ei &ine" n/o s crede(i" nici nu #/a #sat s termine i" cu vocea/i suav" i/a

susurat ange#ic; Sigur" tovaru# e," p#ec imediat" numai o s v rog pentru un mic rgaz" c*t s/i aduc pe cei ase copi#ai aici" s vi/i #as n gri3" c+iar dac/mi s*ngereaz inima #a g*ndu# c/i prsesc n restrite" daP ce conteaz" datoria i dorin(e#e e,u#ui nainte de toate" o s/i +rni(i dumneavoastr" ce#ui mic s/i da(i s sug" ,iindc nu s/a inventat nc a#ptatu# prin te#eportare" cu cei#a#(i s v 3uca(i 7 c tiu c*t v p#ac copiii 7 de/a rac+eta i de/a +o(ii i varditii i8 >i din nou mi/a zngnit capu#" ,iindc e,u# n/a mai ateptat ,ina#u#" iar eu n/am avut timp s m dau #a o parte" ua &aang" c ti(i" v/am spus" tot <osmoterra constructoru#8 <e spune(i) S sta(i de vor& cu tovara de #a ce##a#t pupitru)8 1ceea s#&u( i negru() Este geneticiana" daP nu pute(i vor&i cu ea. E o pc#ea#8 'u" pc#ea# e ,aptu# c o vede(i #a &irou8 'u/i dec*t imaginea ei pe un +o#ovideoecran" tovara este #a 0icaz" su& g+ea(" pe ,undu# #acu#ui turistic" #a sere#e +idroponice" meteresc ceva aco#o marii notri geneticieni i ,ata/i ateapt s (ipe; EvriHa$8 'u tiu de ce EvriHa" eu nu/s pro,i#at pe istorie8 Gu)8 1r+imede)8 -e toate #e ti(i8 <+estia cu imaginea +o#o este ,oarte +az#ie. <o#ega noastr .omnica" o ti(i" nu m mir" are acas un c*ine savant. L/a &otezat <romozom i <romozom sta tie s ,ormeze numru# redac(iei i dac nu/i vede stp*na pe ecranu# te#evideo,onu#ui se pune pe ur#at #a Lun de scoa# tot &#ocu#8 >i atunci e,uP a avut ideea cu +o#ograma2 c*nd <romozom ,ormeaz numru# o vede pe ,at scriind #a pupitru# din ,a( i nu mai ,ace scanda#" se g+emuie n cu#cuu# su i o ateapt s vin8 1a c nu pute(i amorsa sc+im&u# de opinii cu geneticiana" tovaruP oim -et#ic8 4 preocup domeniu#)8 O #sm pe a#t dat c" uite" &ate n cur*nd pendu#a ora douzeci i tre&uie s ne m&arcm cu to(ii pe naveta spa(ia#2 nainte de miezu# nop(ii suntem atepta(i" toat redac(ia" #a 0aza rom*neasc din 1ntarctida pentru reve#ion8 -o,ti(i mai departe8 !ite" aici" de e%emp#u" este o sec(ie interesant unde po(i s mori de r*s dac &inen(e#es ai sim(u# umoru#ui" ca mine8 .aP cei dinuntru sunt vesti(i pentru de,icien(e#e #or n aceast direc(ie. -oate au avut i ei aa ceva" dar i/au #ecuit vizitatorii" cei cu inven(ii#e. >ti(i" aici este reprezentan(a OS9=/u#ui" aici vin oamenii cu tot ce #e trsnete prin minte. 1sta nc n/ar ,i o nenorocire" numai c unii i aduc i inven(ii#e cu ei. 'umai cu perpetuum mo&i#e vin" n medie" R?N"C pe sptm*n8 Odat" ce/am mai r*s" a intrat unu# not*nd"8 'u" nu prin aer" asta am mai vzut noi" omu# nota n ap adevrat" i adusese cu e# mediu# am&iant" ne/a inundat tot eta3u#. <omputeru# centra# a i trimis prompt pompierii i tot pe -etre i <ostic i/a amendat8 9nventatoru# a ters/o ca un #a" pe geam a #uat/o cu mediu am&iant cu tot" n/ a mai auzit nimeni" niciodat" de e#8 .e atunci" cei de aici ,ac idiosincrazie #a ap" .anie#" de pi#d" nici nu vrea s/o mai vad/n oc+i8 9a uita(i/v" unu#" c+iar acuma n u#time#e ceasuri a#e anu#ui" n/au odi+n domP#e" creatorii tia8 1#o" a#o" tovaruP" +ei" dumneavoastr" ce# cu norioruP" ncotro) La OS9=)8 1scu#ta(i/m" veni(i n anu# ABBB" asta/i peste c*teva ceasuri" acum degea&a v duce(i #a tovaru# 5oma '. <redinciosu#. -arc/# aud c*nt*nd pe nas; .umneavoastr) .aa) -#uti(i) 1ntigravita(ie) 'u se poate" regu#amentu# nu prevede e%isten(a antigravita(iei$8 'orioru# p#uteteee) 9a

s vd)8 .aa8 -#utete8 -oate mi se pare8 .e ce p#utete" de unde ti(i c p#utetee" poate ni se pare #a am*ndoi8 >i de ce/i roz norioru# care mi se pare c p#utete) >ti(i ce" veni(i #uni #a opt c*nd se ntrunete comisia8 .ac i #uni mai p#utetee" daP nu cred" regu#amentu# interzice antigravita(ia8 >i are dreptate" stimat de#ega(ie" vin pe/aici trsni(i care mai de care8 .umneavoastr vi se pare c+iar c p#utete)8 = rog" de#ict de tinere(e" o s v treac cu v*rsta8 1+a" vi s/au aprins oc+ii" v p#ace sec(ia asta" eram sigur8 1ve(i dreptate" e unitatea de memo ie" daP de unde ti(i) 1dic dumneavoastr ti(i tot" uit mereu c n comisia asta te+nico/tiin(i,ic n/ ave(i dec*t genii8 <um) 1sta o tie oricine)8 La orice coa# i grdini()8 1ve(i termina# de ordinator" zu)8 >i cine #ucreaz #a e#e)8 Orice e#ev) >oim)8 <e vremuri" ce vremuri$8 = rog" voiam s v spun c orice sc+im&are survenit n orice domeniu a# tiin(ei este automat transmis de nsui <omputeru# centra# direct n unitatea noastr de memorie" aa c noi suntem #a curent cu tot ce mic su& soare#e crea(iei8 1a/i norma#" spune(i) .e ce)8 1ve(i dreptate" nu ne putem permite s prezentm cititori#or o in,orma(ie tiin(i,ic rsu,#at8 .aP tot am cu ce s v dau gata; 1,#a(i c noi # ,o#osim pe <+ampo##ion 7 aa numim noi unitatea de memorie 7 numai pentru date#e curente" restu# #um de #a tovaruP 0orea#u8 <ine/i tovaruP 0orea#u)8 4ede(i c nu ti(i c+iar totu#)8 -i" ia s vedem. <ine a scris primu# despre secarea &#(i#or .unrii) <ine a ,cut prime#e reporta3e din ,erme#e Sa+arei)8 .a" da" da dup irigare8 1a" vede(i c ti(i)8 Sigur c e din seco#u# sta. 5ovara pionier" uita(i c noi sr&torim numai cincizeci de ani de #a n,iin(are8 .a" e# este i tie c+iar tot" a&so#ut tot" orice vrei despre revista noastr sau despre toate reviste#e de pro,i# asemntor" toate artico#e#e aprute" to(i autorii" toate premii#e 'o&e#" to(i inventatorii" toate descoperiri#e din toate domenii#e8 >i/i mai renta&i# dec*t <+ampo##ion" ,iindc nu consum dec*t #ea,a" n/are nevoie de energie8 <+ampo##ion e doar un preco#ar n compara(ie cu nenea 0orea#u" pardon" scuza(i/m" tovarii oimi" n/am vrut s v 3ignesc" tiu c acum mai to(i sunte(i precoci" sunt p#ine co#i#e i grdini(e#e de savan(i" ziceam i eu aa8 'ici nu mai tie omuP ce s zic" vai de capuP meu8 = rog" ca s terminm" tovaruP 0orea#u tie a&so#ut tot" c+iar <omputeru# centra# i poart pic" ,iindc d*nsuP # corecteaz mereu" i computeru#ui nu/i p#ace s ,ie corectat" se socoate in,ai#i&i#8 O&iectiv este" recunosc" pentru c pe tovaruP nostru 0orea#u nu/# #as #a vatr cu nici un c+ip" dei strnepo(ii # ateapt ca pe dreu/n ,#oare. 4 da(i seama" c*te mi#ioane de poveti modeme tie str&unicu#$8 1(i cam o&osit" dragii mei" v n(e#eg" este ora douzeci" mai sunt doar patru ore din acest mi#eniu" toat #umea se pregtete de reve#ion" noi # sr&torim de ne sar oc+ii" v/am spus cum" daP n cur*nd va veni aici rac+etocaru# -a#atu#ui" un s,ert de ceas p*n #a navet" o 3umtate p*n #a &aza din 1ntarctida8 -zea$8 9ar 5itina" # remorc+eaz pe .anie#" secretaru#8 Gata &i#ete#e" ai aran3at cu rac+etocaru#)8 4ai de mine" s n/a,#e e,uP8 'u dai nici #e,uri#e8)$ 1i auzit vreodat de Legea #ui LKnc+)8 O s vin de#egatu# de #a sindicat i cu rac+eta i cu #e,uri#e) Sigur)8 5e cred" te cred" tiu eu c te descurci p*n #a urm" dar oco#ete &irou# e,u#ui" e mai

prudent8 <e# care st c(rat pe scaun i ,ace pavoazare cu un ciocan n m*n" dup metode riguros antice este ,izicianu#" unc+iu# -odger" aa/i zicem noi" ,iindc are mania #ucru#ui manua#" dar i ndem*narea persona3u#ui din =arH 5Oain8 'u/i din 5Oain)8 .in Ierome D Ierome)8 = rog" tot una8 1a/i" e# scrie seria#e#e de cosmogonie8 1rtico#e sp#endide)8 Gu)8 = rog" c+estie de gust8 >i/a dat cu ciocanuP peste deget8 Eram sigur8 O s cad i cu scaunu#8 .a" tot e# i cu antig#uonu# Dappa 5" #a =gure#e" #a 9618 'u v scap nimic8 Lucra(i i voi aco#o)8 !niversu#e mare$ :n cercetare)8 'u mai zic nimic8 1 czut8 S/a ag(at de serpentine" n/o s/# (in" c/s de +*rtie autentic" mar, rar8 'u #/au (inut8 1 ,cut zo& parc+etu# i de/a&ia #/am #ustruit8 -i sigur" i s/a um,#at degetu# ca un &a#ona" degea&a/# suge" nu/# drege" o ,i crez*nd c descoper un #eac" aa" +odoronc/tronc" cum a ,cut/o cu teoria antig#uonu#ui8 He" +e" +e asta/i a#t g*sc8 .e ce (ipa(i #a mine tovaruP" ce/s eu de vin)8 =/am uitat ur*t #a dumneavoastr)8 >i ce" v/am dat &r*nci cu oc+ii)8 1a/s oc+ii mei$8 'u da(i cu ciocanuP c m p#ti(i de nou8 Haide(i" tovari" astupa(i/v urec+i#e" se cunoate c st prea mu#t #a 961" nu tie cum tre&uie s te por(i n -res8 !ite" aici stau nite oameni simpatici i nec3i(i8 <a mine. Sunt uru&arii de #a <osmote+nium" ce#e&ru# sup#iment a# revistei noastre8 Sunte(i i voi a&ona(i)8 >i ,ace(i i co#ec(ie) = ateptam. .e mu#t)8 'u" numai de c*nd ti(i s citi(i)8 <am de #a v*rsta de un an)8 =are <osmos" ce se nt*mp# cu tia micii) !nde/i copi#ria #or ,ericit) >tiu sc+eme e#ectronice i nc se mai scap/n panta#oni" 3oac (urca i/i dau doctoratu# n ,i#oso,ie8 S,*rituP #umii" asta e$ 1a o arta anu# sta de spaim" ABBB$8 4 spuneam de uru&ari c/s nec3i(i" asta ,iindc #e curg rec#ama(ii#e g*r#. <ic aparate#e pe care #e propun ei nu merg8 Ei i) <e dac nu merg) 6ia&i#itatea8 :n p#us sunt ocupa(i ru cu radioamatorismu#8 -asiune vec+e" de pe vremea #ui -azvante8 .a" da" primu# redactor e, a# revistei" nu sunt sigur daP am s veri,ic8 'u/i uor s ,ii ocupat AR de ore pe zi i s primeti dSL/uri p*n i de pe centura de asteroizi dintre =arte i Iupiter. 'ecazu# #or mai nou este c to(i cititorii sunt n tem cu metea+na #or i receptoare#e cosmote+niumiti#or sunt ocupate c*t i ziu#ica de mare tot de rec#amagii8 <runt rz&unare8 :n &irou# a#turat # vede(i" n primu# r*nd" pe =i+i(. :# pute(i gsi #a noi #a orice or din zi" uneori i din noapte8 'u" coa#a a pus/o n cui" a terminat/o" vreau s zic" i ,acu#tatea" acum i pregtete doctoratu# n ,i#oso,ie" are omu# Q ani i vrea i e# s ,ie doctor ca toat #umea8 -e aici se/nv*rte" +ai s v spun #a urec+e" pentru c avem #i&er postu# de redactor e, ad3unct" s nu/mi spune(i 'e#u(u dac n/o ,i aa8 O s ne mn*nce ,rip(i c*nd #/or anga3a" sta o s vrea s ,im genii" ca e#8 Sa#ut" arivistu#e$ <e ,aci pe #a noi) La tticu)8 9a s/ # vedem i pe tticu8 Stimat de#ega(ie" cunoate(i pe tticuP #ui =i+i( i pe nenea J*rcovnicu" te+nomac+etatorii notri8 'u" nu se &at ntre ei" v nea# perspectiva" se ceart am*ndoi cu ordinatoru#. Ei ,ac munca de concep(ie i termina#u# sta a# <omputeru#ui centra# are preten(ii de art i/i nzuros nevoie/mare8 <u greu i intr oamenii n voie8 O dat #/au i scos din circuit" au ,cut mac+etarea de m*n ca pe vremuri" nu s/a prins nimeni" <omputeru# centra# a semna#izat vio#et" &ravo" i pe urm s/a a,#at i tot e# #e/

a tras o amend usturtoare8 .egea&a ncerca(i s v amesteca(i" n/ave(i nici o ans" nici mcar e,uP nu ndrznete s intervin n ncierarea #or8 .ar peste c*teva minute totu# o s ,ie gata" mai au dacti#otipogra,e#e s veri,ice te%tu# povestirii venit mai t*rziu i gata" numru# ,estiv8 <orectarea se ,ace automat" s/a i ,cut" asta/i trea&a <omputeru#ui centra#" nici nu se poate a#t,e#8 >i nu dureaz dec*t c*teva picosecunde8 1(i o&osit" mititei#or" v e ,oame i somn" tre&uia s ,i(i de mu#t n pat i eu nu mi/am dat seama8 Hai" p#eca(i. !ite" mai privi(i pe ua asta" sec(ia dacti#o/tipo" ce v spuneam" au i terminat" aceea Zn#tu( stinge ordinatoru#" cea#a#t" care seamn cu un ,o% s*rmos 7 aa/s coa,uri#e acum" tovara pionier. O s ia prime#e numere de #a decodi,icator s #e mpart n redac(ie8 ./ne i nou cinci reviste" mu#(umim ,rumos" uite i voi" copii" unu" doi" trei" patru" daP unde/i a# cinci#ea) 6ra(i#or" #/am pierdut pe oimu# -et#ic" uite c/au aprut prin(ii votri n +o#" ti(i ce" voi duce(i/v" # caut eu pe -et#ic i/# #ivrez pac+et maic/si. La revedere" cu p#cere" cu p#cere" #a mu#(i ani" o mie de ani s tri(i ,r nici o repara(ie8 !nde eti" m" -et#ic" pe unde te/ai rtcit$ 1o#eu" e #a dumneavoastr/n &ra(e" vai" ce m/am speriat" tovare redactor e,8 'u v uita(i #a mine aa" nu m s,rede#i(i cu priviri#e" c ,ac comp#e%u# #ui <a#ac+e" pierd energie8 .aP de ce/mi spune(i &ou mecanic" ce vin am eu c nu mi/a sc+im&at nimeni circuite#e8 .aP nu #/ am #sat eu pe copi# n &irou# dumneavoastr8 :i v*r*se nasu# n +*rtii8 -i" ce" e# tie s ci8 4ai de capu# i de circuite#e me#e" sta/i) <+iar azi i/a #uat doctoratu# n astropsi+o#ogie i motoare termice) >i vrea aici) >i sta) Redactor e,) 1rivistu sta mic)8 .aP nu #e/am spus vrute i nevrute" doar aa" un panoramic a# activit(ii de #a noi" sigur c m ti(i dumneavoastr" tovare redactor e," dac nici dumneavoastr" specia#ist n e#ectronic" nu cunoate(i su,#etu# unui &iet ro&ot de serie" mode# ?QQB" ,a&ricat #a 1utomatica" cine s/# cunoasc mai &ine) :mi ,ac autocritica" aa e" tovare redactor e," apte ani pe cu#oare#e !niunii scriitori#or mi/au tocit termina#e#e etice8 0*r,esc" um&#u cu zvonuri" ascu#t pe #a ui" ce s ,ac" cei apte ani de acas" dar am s m ndrept" s nu/mi terge(i memoria" nu m da(i #a .1<" zu" mai pot ,i de ,o#os nc A/C seco#e8 S tri(i i #a mu#(i ani" s v dea mare#e <osmos sntate i via( #ung i #a to(i cei din redac(ie i revistei mu#te mi#enii nainte" uite rac+etocaruP" #a mu#(i ani$8 1ve(i dreptate" tare/i drgu( c*nd doarme" ce/i vina #ui c are numai patru ani" da(i/mi/# c/# duc eu" uite c mama #ui ateapt n captu# cu#oaru#ui" #a mu#(i ani i (ie" mi -et#ic" o mie de ani ,r repara(ii8 Eugen =oraru. 'u rupe(i ,#ori#e$ Era o minunat dup/amiaz de primvar" iar n p#im&area mea n/am putut rezista ispitei de a m opri" mcar pentru c*teva c#ipe" pe una dintre a#ei#e parcu#ui prin care m purtau paii. =/am aezat pe o &anc i am #sat prive#itea ,ermectoare din prea3m s/mi inunde oc+ii cu ,rumuse(i#e ei crude i mu#tico#ore" iar par,umu# ine,a&i# a# ,#ori#or de sa#c*m s/mi g*di#e nri#e.

:n ,a(a mea era o &anc" iar n spate#e ei un rond na#t i impuntor n care se prea c i/au dat nt*#nire ntr/un mozaic ce imita cu#ori#e curcu&eu#ui" ce#e mai ,rumoase ,#ori pe care #e vzusem p*n atunci. La marginea rondu#ui trona ns" ca o adevrat regin a gingiei" o #a#ea ga#&en" zve#t i ,raged" aezat aco#o parc de inspira(ia unui mare artist. :n &e(ia ce m cuprindea sim(eam tot mai mu#t puterea pe care o e%ercita asupr/mi acest anotimp 7 de ,iecare dat ace#ai" de ,iecare dat a#tu# 7 i" deodat" avui convingerea c pe &anca din ,a(a mea venise s se aeze nsi -rimvara8 -ru# ei" n care se 3uca o uoar adiere de v*nt" avea cu#oarea ppdiei" iar n oc+i8 :n oc+ii aceia mari i candizi 3ucau a#&astru# ceru#ui de mai i verde#e ,runze#or de sa#c*m. :nc de mic iu&eam a#&astru# ceru#ui de mai i verde#e ,runze#or de sa#c*m" dar acesta era" poate" numai unu# dintre motive#e pentru care" acum" mi p#ceau teri&i# de mu#t oc+ii ei mari i candizi. >i" parc anume pentru a/mi spori surp#usu# de p#cere produs de propria/i apari(ie" i ndrept privirea spre mine nv#uindu/m ntr/o #inite care induse n mine ,iorii unui e%taz necunoscut" i/mi ddui seama c eu# meu se dizo#v treptat n universu# ,eminin i impondera&i# din ad*ncuri#e oc+i#or ei. :n #umea aceea de reve#a(ii prin care z&uram" spiritu# meu nt*#ni spiritu# ei ce se metamor,ozase ntr/o #a#ea ca aceea de #a marginea rondu#ui. .ac nu cumva eti un vis" i/am spus" atunci cred c te/ai nscut din sinteza unei raze de soare cu o &oare primvratec" n care s/au adunat toate miresme#e acestui sp#endid anotimp2 sau" poate c" pur i simp#u" eti sc#ipirea unui miraco# su&#im i e,emer$ O" nu$ :mi rspunse ea cu un g#as ingenuu i ,in. 4in de ,oarte departe8 .ac vrei" ,ac" dup cum spune(i voi" o croazier de p#cere. >ederea mea pe p#aneta voastr este condi(ionat de via(a acestei p#anete n care m/am inc#us. .e aici contemp#u -m*ntu# i ceru# i v privesc pe voi c*nd trece(i pe #*ng mine. :mi p#ace #umea voastr" iar uneori" ,oarte rar" energia psi+ic din oc+ii trectori#or care iu&esc ,#ori#e i m admir" m a3ut s m art pentru un timp ,oarte scurt" dei cei care m vd nu/i dau seama c trupu# meu e doar o imagine dia,an i inconsistent. 5u8 .ar nu apuc s spun mai mu#t pentru c o ,or( imens ne trimise ntr/un neant dureros i o&scur" din care" ns" am ieit ntr/o c#ip" ntr/o ,r*ntur de c#ip" i m/am regsit pe &anca pe care stteam p*n atunci. Oc+ii mei c#ipir des" vz*nd cum ,iin(a din ,a(a mea se vo#ati#izeaz parc" apoi se di#atar uimi(i" n(e#eg*nd c Regina gingiei dispruse i ea. -rivirea mea disperat gsi apoi #a#eaua ,irav i trist" n m*na unui trector distrat i a&surd care o rupsese i care se ndeprta acum cu un aer nona#ant i stupid. >tiu" tiu i eu c totu# se datora imagina(iei me#e" n,ier&*ntat n c#ipa aceea" sau c+iar unei astenii de primvar" dar nu tiu de ce" de atunci" c*nd vd o #a#ea ga#&en" m prinde o nosta#gie nes,*rit i tot de atunci nu mai pot suporta oamenii care nu #as ,#ori#e s triasc.

Eugen =oraru. =onstru# de #emn. 'u/i n(e#egeam de #oc pasiunea aceea &rusc pentru scu#ptura n #emn" cu at*t mai mu#t cu c*t p*n atunci nu/i remarcasem vreun gust sau vreo pre,erin( pentru o anumit art n specia# i # consideram unu# dintre acei urmai ai #ui 1r+imede" ptruns p*n n mduva oase#or de micro&u# tot mai rsp*ndit a# tiin(e#or e%acte" care" de a#t,e#" ptrunsese i n mine n destu# de mare msur. <eva ne,iresc sc+im&ase parc ordinea din e#" st*rnindu/i o pasiune &rusc i neateptat pentru art2 i tocmai pentru scu#ptura n #emn. :# cunoscusem ca pe un student inte#igent i s*rguincios" care se descurca mai &ine dec*t noi to(i n #a&irintu# di,ici# a# e#ectrodinamicii" dar nu numai pentru aceasta i/am cutat prietenia ci i pentru c/mi p#cea #a e# acea n(e#egere pro,und a #ucruri#or i a ,enomene#or" acea ra(iune im&ata&i#" cu care natura a nzestrat ,oarte pu(ini oameni" pe aceia care par predestina(i s a3ung mari. -e deasupra" cu mutra #ui oac+e i mereu &ine dispus" era tipu# studentu#ui dega3at i vo#u&i#" n prezen(a cruia nu cunoteai p#ictisea#a" un &iat spiritua#" cu sim(u# umoru#ui i cu o mare trecere #a ce#e mai simpatice ,ete din comp#e%u# studen(esc n care #ocuiam de c*(iva ani. :n ,acu#tate se remarcase printr/o metod origina# de studiere a ,orme#or vii cu a3utoru# mode#e#or matematice" iar #a una dintre edin(e#e cercu#ui de &io,izic ,cuse c+iar o comunicare despre transduc(ia umanu#ui asupra #emnu#ui Eera vor&a de o inc#udere a omu#ui n #emn" care devine ast,e# o ,iin( vie" av*nd avanta3e#e com&inrii dintre am&e#e structuriF. E adevrat c aceasta #/a cam discreditat oarecum n oc+ii co#egi#or" iar c*(iva dintre ei" mai ascu(i(i #a #im&" au reac(ionat c+iar ve+ement" spun*nd c toat supozi(ia #ui e un ,e# de inso#en( tiin(i,ic" mai degra& rodu# activit(ii super,#ue a unui taumaturg di#etant" i c" ntr/un #im&a3 mai comun" 'icuor 'icu#escu um&# dup potcoave de cai verzi pe pere(i. Eu consideram c" pro&a&i#" n urma ace#ui incident s/a sc+im&at aa de mu#t" pentru c" tot cam pe atunci" nu #/am mai vzut pe 'icuor ,c*nd a#tceva dec*t meterind toat ziua materia #ui prim 7 #emnu#. <amera noastr de #a eta3u# cinci" pe care am ocupat/o am*ndoi nc de #a nceputu# acestui an universitar" se trans,ormase ntr/un adevrat ate#ier de scu#ptur n #emn" unde nu vedeai dec*t #emnu# mprtiat pretutindeni" su& di,erite ,orme" i un ntreg arsena# de d#(i" ciocane" cu(ite sau tot ,e#u# de a#te instrumente necesare scu#ptoru#ui n #emn" pe care am nceput s #e cunosc i eu. :i neg#i3ase c+iar i #ucrarea de dip#om pe care o ncepuse nc de anu# trecut i pe care tre&uia s/o prezinte #a s,*ritu# acestui an" n sc+im& mi vor&ea cu at*ta pasiune de arta #ui" de parcP ar ,i vrut s m converteasc i pe mine #a aceast discip#in" care/mi devenise nesu,erit nu numai pentru c a3unsesem s inspir un ,e# de amestec de aer cu pu#&ere ,in de #emn" ci i pentru c mi rpise parteneru# nsu,#e(itor de meciuri de a+ sau a# incursiuni#or vese#e de s*m&t seara.

!n timp nici nu m/am uitat #a ceea ce #ucra" consider*nd c noua #ui nde#etnicire este un 3oc temporar i inocent dar" #a un moment dat" c*nd privirea mi/a czut nt*mp#tor pe c*teva dintre piese#e terminate de cur*nd" am ,ost surprins s constat c 'icuor posed un incontesta&i# ta#ent de scu#ptor" dar mai a#es c persona#itatea #ui se eviden(iase i n acest domeniu" deoarece se dovedea adeptu#" sau" mai &ine zis" promotoru# unei noi i interesante nuan(e de a&strac(ionism" #emnu# trans,orm*ndu/se su& da#ta #ui n nite ,orme ciudate" stranii" care" dei te priveau cu oc+i de #emn" te ,ceau s te n,iori" ,iindc nuntru# #or g+iceai parc pa#pita(ii#e unei e%isten(e superioare i magni,ice. 1m ,cut imediat #egtura ntre aceste ,igurine i o serie de discu(ii anterioare" n care 'icuor sus(inea c ,iin(e#e de pe -m*nt au ,orme accidenta#e" necorespunztoare unor aspecte a#e modu#ui #or de via( i c aceasta aduce omu#ui ,oarte mari dezavanta3e. <uta e# oare s e%prime prin arta #ui o ,orm mai potrivit" o ,orm idea# a omu#ui) .ar tot atunci am o&servat ceva i mai interesant" i anume c acest artist aprut peste noapte" care era prietenu# i co#egu# meu" #sa opere#or #ui o via( ,oarte scurt" deoarece dup ce termina c*teva ,igurine" dup ce# mu#t c*teva zi#e de medita(ii i o&serva(ii asupra #or" #e distrugea ,r nici/un pic de reticen(" rspunz*nd proteste#or me#e c" pur i simp#u" n/a a3uns nc #a ,orma cutat i c piese#e pe care #e distruge sunt nite re&uturi care nu merit s ,ie vzute. 1titudinea aceasta e%agerat m incita" cu at*t mai mu#t cu c*t toate rugmin(i#e me#e s/au dovedit inuti#e n ,a(a +otr*rii #ui pe care o credea &azat pe constatri indu&ita&i#e. .in punctu# meu de vedere era ceva asemntor cu o rostogo#ire n neant a speran(e#or" ca n ce#e&ru# mit a# #ui Sisi," iar gestu# #ui" prin care i ,cea munca inuti#" m intriga" pentru c" dac ,igurine#e ace#ea mi p#ceau mie" care aveam toate motive#e s ,iu su&iectiv i s nu #e vd cu oc+i &uni" puteau desigur s p#ac i a#tora. :ntr/o zi veni cu spinarea ncovoiat de un &utuc mare de #emn" pe care/# depuse mu#(umit n mi3#ocu# camerei i pe care se apuc de ndat s/# metereasc cu un surp#us de ze#. 'u dup mu#t timp" a nceput s apar o ,orm destu# de con,uz" destu# de nen(e#eas. <*nd era aproape gata i am privit/o mai atent am ,ost uimit de puterea pe care o e%ercita asupra oc+iu#ui omenesc. Era un ,e# de caracati(" sau" mai &ine zis" un ,e# de monstru din a# crui trup cvasi#enticu#ar ieeau o sumedenie de tentacu#e care" ntr/o teri&i# s,or(are" stteau parc n,ipte n mediu# ncon3urtor. 'u puteai s/i o&servi oc+ii sau a#te organe de sim(" dar (i ddea impresia c te vede sau c te simte cu ,iecare prticic din care era a#ctuit 7 o privire care ptrundea n tine rsco#itor. 'u tiu dac asta reprezenta sau nu ceea ce cuta 'icuor" dar c+iar cu oc+iu# meu de neini(iat puteam s/mi dau seama c era o rea#izare e%traordinar" care #/ar ,i putut urca rapid pe ce#e mai na#te cu#mi a#e succesu#ui artistic. :ntr/o sear am p#ecat n ora s/mi vizitez o cunotin(" #s*ndu/# pe 'icuor s dea monstru#ui su u#time#e ,inisri.

<*teva discu(ii" pre#ungite peste prevederi" m/au re(inut n ora p*n n 3uru# orei unu noaptea" ,c*ndu/m s nca#c regu#amentu# de ordine interioar a cminu#ui" care prevedea accesu# studen(i#or n cmin p*n #a ore#e AC"CB. 1propiindu/m de &#oc tocmai m g*ndeam ce scuz mai p#auzi&i# s/i invoc portaru#ui pentru nt*rzierea mea" c*nd #a geamu# camerei noastre" care se gsea c+iar #a unu# dintre co#(uri#e &#ocu#ui" am zrit o micare #ent i ciudat. 1propiindu/m mai mu#t i uit*ndu/m mai atent" am rmas stupe,iat vz*nd c ceea ce se mic era o ,iin( ce prea o copie identic" dar mrit de c*teva ori" a monstru#ui pe care/# rea#izase 'icuor. Eram convins c nu/i dec*t o vedenie a&erant i trectoare" dar degea&a mi ,recam oc+ii din ce n ce mai ngrozit" pentru c ,iin(a aceea continua s se arate" p#utind #*ng geam ca ntr/o stare de impondera&i#itate i mic*ndu/i #ent" dar cu siguran(" tentacu#e#e n nite unduiri ,ascinante" de parc ar ,i notat n oceanu# aerian. 1poi se ridic tot mai sus" p*n c*nd scp privirii me#e" pierz*ndu/se n deprtri#e ntunecate a#e n#(imi#or. 1m intrat ca un v*rte3 n cmin i am urcat ntr/un su,#et trepte#e ce#or cinci eta3e E#i,tu# e de o&icei de,ectF ,r s/i mai dau portaru#ui e%p#ica(ii#e de rigoare" ,r s mai (in seama de proteste#e #ui" #s*ndu/# s/i imagineze" dup mutra pe care pro&a&i# o aveam" c sunt urmrit de o ntreag &and de ru,ctori i nemaips*ndu/mi c a doua zi conducerea cminu#ui mi va trage o spunea# zdravn urmat de un serios avertisment. =onstru# #ipsea din camer" #ipsea de asemenea 'icuor" care/mi #sase pe mas un &i#et scris de m*na #ui gr&it" n care m anun(a scurt; 5e rog" nu te a#arma de dispari(ia mea i mai a#es nu te supra c te/am privat de une#e #muriri de amnunt. :n cur*nd ne vom rent*#ni" i atunci #e vom c#ari,ica pe toate" 'icuor. 1u trecut de atunci c*teva zi#e" ,r ca 'icuor s mai ,i dat vreun semn de via(" dar nu m/am a#armat" nu numai pentru c vreau s/i ndep#inesc rugmintea" dar i pentru c simt n mine c ne vom revedea n cur*nd. .e a#t,e#" cred c totu# nu e dec*t o g#um" o poant de care n/ar ,i n stare dec*t unu# ca e#2 poate c artarea aceea pe care am vzut/o atunci #a geam nu era dec*t o i#uzie sau un 3oc de #umini cu care 'icuor i/a propus s m pc#easc nainte de a p#eca pentru c*teva zi#e" posi&i# acas sau undeva" ntr/o e%cursie venit pe neateptate. <*(iva co#egi pe care i/am ntre&at nu tiau nimic de e#" &a c+iar erau nedumeri(i c ntre& de 'icuor tocmai eu care #ocuiesc n aceiai camer cu e# i sunt prietenu# #ui ce# mai &un. 'u m/am a#armat de dispari(ia #ui dar" totui mi se pare curioas povestea aceea. 1m stat vreo dou zi#e cramponat ntr/o ateptare a&surd i privind ore n ir d#(i#e i ciocane#e ace#ea care ,ceau ntr/o inactivitate suprtoare. -ro&a&i# c m/am o&inuit aa de tare cu noua ocupa(ie a co#egu#ui meu nc*t am nceput s/i simt #ipsa2 un ,e# de ru care mi/a devenit necesar8 1#a#tieri am #uat o da#t i un ciocan i am nceput s ciop#esc o &ucat de #emn rmas de #a 'icuor. 1m o&(inut o ,igurin nostim care nu m nemu#(umea ca nceptor. 9eri" am ,cut rost" de #a un depozit de c+erestea din apropiere" de o &ucat de #emn pe care #/am trans,ormat ntr/o a#t

,igurin. E ,oarte vizi&i# progresu# meu" deoarece piesa a doua e mai reuit dec*t prima" pe care am distrus/o. 1zi #ipsesc din nou de #a curs pentru c mi/ am adus o a#t &ucat de #emn din care/mi propun s ,ac ceva mai ,rumos i poate mai origina#. <red c voi reui$ .e a&ia acum am nceput s/# n(e#eg pe 'icuor" &a c+iar sunt revo#tat mpotriva mea c nu #/am n(e#es mai devreme2 de/a&ia acum am nceput s simt n mine vi&ra(ii#e pasiunii pentru ,rumuse(ea muncii de crea(ie" satis,ac(ia i reve#a(ia z&oru#ui pe care nu (i #e poate da 7 cred eu 7 dec*t scu#ptura n #emn$ <orne#iu Omescu. 5*rgu# mondia# de carte. 1nu# acesta este p#in de surprize n #umea editoria#. .e c*nd te+nica tiparu#ui a ,ost revo#u(ionat prin des,iin(area +*rtiei c#asice i de c*nd editorii au introdus ce#e mai surprinztoare sortimente de +*rtie" cititorii sunt pur i simp#u rs,(a(i. 1st,e#" anu# acesta s/au tiprit tira3e imense pe +*rtie comesti&i#. =en(ionm u#time#e prezentri de nout(i #a t*rgu# mondia#; aF '!4EL1 -E'5R! 4EGE51R9E'9. .up #ectura ei Esau c+iar nainteF oricare pagin dizo#vat n ap rece" d un a#t sos vegeta#. Gsim o gam #arg de sortimente; de #a urzici i ,aso#e" p*n #a morcovi i8 Spanac. 0F RO=1'!L .!L<E. Standu# respectiv ne o,er un verita&i# recita# de produse de co,etrie. Semna#m varietatea #arg de materii prime ,o#osite pentru ump#erea pagini#or; ,ructe terestre i e%traterestre" creme po#ico#orate" esen(e po#iaromate" #ic+ioruri n premier" si,on condensat. .e asemenea" a#turi de pagini crocante din pu#&eri ag#omerate" gsim i su,iciente pagini cumin(i care" n a^ua c+iorenzis" dau siropuri onirice. <F 5E5R1LOG91 <WR'99. !n tetra/stand cop#eitor" amena3at ca o capodoper. 1 ntrunit toate su,ragii#e 3urii#or de am&e se%e" indi,erent de v*rst sau diagnostic. 4arietatea e%tracte#or de carne" din care s/au preparat pagini#e" este de&ordant. 'u #ipsete nici un sortiment de v*nat s#&atic sau v*nat dresat" de #a came#eon #a crocodi#" de #a oarece #a e#e,ant" de #a gugutiuc #a vu#turu# p#euv. 0ine preparate sunt i e%tracte#e din epte#. O men(iune specia# pentru porc i g*sc. .e necrezut" dar porcu# a cu#es toate premii#e. .in pcate" sectoru# peti#or a ,ost s#a& reprezentat. '/am remarcat dec*t un eseu de caracati( n cernea# proprie" o mic monogra,ie de rac" un pam,#et de (ipari i arici de mare mpnat cu pete/sa&ie" un oarecare studiu din e%tract de rec+in umanizat" cam indigest 7 dac nu se sreaz &ine pagini#e cu #acrimi de mi# n momente#e de si#. 5*rgu# a nregistrat #argi ecouri. <r(i#e s/au t*rguit &inior. 'u s/au nregistrat cazuri de apendicit" peritonit" indigestie" dezinterie sau a#te &o#i psi+o/intestina#e. .oar doi paznici au czut victim unei uoare inso#a(ii. -rintre a#te a#imente" un scriitor a ,ost m*ncat din greea# de ca#cu#. .eci 7 succes pe toat #inia$ 5oat #umea a p#ecat stu#8 <orne#iu Omescu.

9ute ca g*ndu#. O e%presie" o meta,or" din &asme#e strvec+i; iute ca g*ndu#. Strvec+e" dar i/a pus pe g*nduri pe cercettorii de #a 9'S595!5!L .E 5EH'OLOG91 =9ILO1<ELOR .E G0OR" care numai pentru &asme nu au timp. O descoperire mai vec+e i una mai nou" au determinat o nou direc(ie de cercetare n 9nstitut" n direc(ia g*ndu#ui. .ar iat ,apte#e. :n seco#u# AB" un anatomist a sta&i#it o ana#ogie ntre sc+ema creieru#ui uman i a unui acce#erator de particu#e. !n amnunt ciudat; eapamentu# creieru#ui" n cadru# sc+emei" cic ar ,i situat n centru# ,ontane#e#or posterioare a#e craniu#ui" #ocu# unde str&unii sus(ineau c se a,#ase a# trei#ea oc+i a# omu#ui" oc+iu# atro,iat" oc+iu# din cea," mort. 1na#ogia" timp de dou seco#e" a zcut n memoria pasiv a computere#or. :n seco#u# A?" ,izicienii au identi,icat o particu# a,#at #a +otaru# dintre materie i energie care #i s/a prut a ,i nzestrat cu nsuiri antimateria#e. 1u &otezat/ o -S9HO5RO' i au a&andonat/o" deoarece nu o puteau reproduce n #a&orator. -articu#a era semna#at sporadic" n emisiuni#e creieru#ui uman" n timpu# somnu#ui parado%a# Evisu#F" n urma unor stimu#en(i &iopsi+ici din ,ami#ia psi+otrope#or. Emisia era dezordonat i" de ,iecare dat" putea ,i semna#at n a#t punct a# scoar(ei cere&ra#e. >i azi" n seco#u# AA" un computer a,#at n revizie" printr/un accident" i/a servit programatoru#ui su aceste dou descoperiri. Omu#" cu o zi nainte" recitise un &asm n care nt*#nise termenu# netiin(i,ic de iute ca g*ndu#. 1ceasta a ,ost sc*nteia8 Oare nu am putea ordona ,#u%u# de psi+otroni spre eapament) S/au ntre&at cercettorii. Stimu#m" ordonm" diri3m ,#u%u# i" poate" omu# va reui s se dep#aseze n spa(iu cu viteza g*ndu#ui" autonom8 Rezu#tate#e cercetri#or au demonstrat c se poate. <inci vo#untari s/au supus tratamente#or cu stimu#en(i i antrenamente#or psi+osomatice. 9ntre timp" &ioc+imitii descoperiser acidu# parado%a# de#ta din ,ami#ia medicamente#or psi+otrope. >i e%perimentu# a reuit$ 9mediat" su& contro#u# camere#or de #uat vederi" a avut #oc prima demonstra(ie. <ei cinci vo#untari i/au #uat pe r*nd startu# din ,a(a <omisiei de 0revete i a unui numeros pu&#ic prezent n -#ace de #a <oncorde. 6irete" vo#untarii erau m&rca(i n costume spa(ia#e de u#timu# tip. -rimu# vo#untar a ng+i(it pasti#a" a respirat de trei ori i a disprut. O secund mai t*rziu" e# se a,#a n ,a(a camere#or de #uat vederi care # ateptau #a <opaca&ana. <u oc+ii pe monitoare" cei din <omisie au scos o e%c#ama(ie de surpriz. 1# doi#ea vo#untar a primit indica(ia s a3ung #a <entru# =inier =oontoOn de pe Se#ena. 1 ,o#osit ace#ai procedeu i a disprut din -#ace de #a <oncorde. O secund mai t*rziu" pu&#icu# de #a =oontoOn i sa#uta sosirea. <ei din <omisie" cu oc+ii pe monitoare" au nceput s ,#uiere printre din(i. 5ot o singur secund i/a ,ost necesar ce#ui de a# trei#ea ca s a3ung #a Sta(iunea 1grico# H90R9S de pe p#aneta =arte. <ei#a#(i doi vo#untari" pentru veri,icarea preciziei e%perimentu#ui" au repetat cursa spre Se#ena i =arte" sosind #a punct ,i%.

-rin intermediu# monitoare#or" vo#untarii au sc+im&at c*teva rep#ici cu pu&#icu# de aco#o i cu comisia de aici. 1poi au revenit n ordinea care #i s/a indicat. 'ici #a de&arcarea primu#ui om pe Lun" p#aneta n/a ,ost mai emo(ionat. !n succes cop#eitor8 9mediat" s/a pus pro&#ema stoprii produc(iei de nave destinate z&oruri#or e%traterestre. !#terior" entuziasmu# s/a mai rcit. -roduc(ia de ve+icu#e spa(ia#e a continuat; se sta&i#ise c nu e su,icient ca omu# s se poat p#im&a prin univers" iute ca g*ndu#" autonom. 1ici de unde p#eac" are de toate. 1co#o" unde a3unge" are nevoie de mu#te; aparate" uti#a3e" materia#e" a#imente" com&usti&i#i" cazare. Ori" toate astea" nu #e poate cra n rani(. 5ot nave#e rm*n cruii spa(iu#ui. 5otui" n prezent" zece mii de vo#untari se antreneaz n vederea dep#asrii n spa(iu cu viteza g*ndu#ui. Ei vor constitui patru corpuri de e#it; prospectorii" depanatorii de nave" inspectorii i agen(ii de circu#a(ie8 <orne#iu Omescu. 6r stomac. 1u ,ost o&(inu(i primi treizeci de indivizi ,r stomac. E%perimentu# a ,ost nceput n urm cu douzeci de ani. Lucrri#e s/au des,urat n ce# mai strict secret" su& denumirea codi,icat de opera(iunea So#ange. >tim ns cu to(ii c nu e%ist nici un secret a&so#ut per,ect; n ce#e din urm" e#8 transpir. !n reporter iste( a reuit s a,#e o serie de amnunte. Le re#um i noi" mai 3os. Scopu# e%perimentu#ui" des,urat #a c#inica !manitas din 5e%as" era o&(inerea de ec+ipa3e spa(ia#e de mare randament" cu minimum de investi(ii" pentru o durat de z&or ma%im. <ei treizeci de indivizi ,r stomac se mpart n trei grupe; <u stomacu# e%tirpat prin interven(ie c+irurgica#2 'scu(i ,r stomac" n incu&atoare" prin interven(ie genetic2 <u stomacu# redus #a zero prin sisteme m&unt(ite. 5otu# ar prea de domeniu# ,anteziei" dac nu am cunoate i secretu# supravie(uirii #or. 6iindc numai cu aer8 'u triete nici &acteria cea mai nepreten(ioas. Omu# are nevoie de o mu#(ime de su&stan(e nutritive" care" e drept" i pot ,i administrate su& ,orm de pi#u#e concentrate" dar dac omu# nu are stomac8 <um #e ng+ite) 1ici ns" cercettorii de #a c#inica !manitas au ,ost a3uta(i de u#time#e descoperiri ,armaco#ogice; pi#u#e#e pot ,i asimi#ate direct prin pie#e" cu a3utoru# unui p#asture$ 9ngenios" nu) 1r mai ,i rmas pro&#ema apei. Se tie" din ce#e mai vec+i timpuri" c se poate rezista ,r m*ncare p*n n ase sptm*ni" dar ,r ap" omu# se des+idrateaz u#uitor de repede. <ercettorii au rezo#vat cu succes i aceast pro&#em; apa este a&sor&it direct prin pie#e" prin inversarea centri#or nervoi care comand transpira(ia. 1paratu# digestiv a devenit cu adevrat inuti#$ 5otui" opinia pu&#ic a ,ost indignat. Emisiuni#e pe viu" n care cei treizeci de indivizi au demonstrat c se simt per,ect" c de douzeci de ani nu simt #ipsa stomacu#ui i c sunt ap(i pentru ce#e mai #ungi i ce#e mai ie,tine z&oruri 7 n/au ,o#osit #a nimic. 6c*ndu/se ecou# proteste#or" a aprut #agru#

a m*nca" e necesar" dar e i ,oarte p#cut. :n aceast situa(ie" e%perimentu# a ,ost suspendat iar c#inica nc+is pentru inventar i renovare. <omentatoru# emisiuni#or =ai ave(i o nedumerire" n sti#u# su speci,ic ndrgit de mare#e pu&#ic" a rezumat acest eveniment tiin(i,ic n conc#uzia; 'e &ucur ns ,aptu# c" #a c#inica !manitas" nimeni nu s/a g*ndit s trimit n spa(iu# cosmic i oameni ,r8 <ap. <orne#iu Omescu. Ho&&K. 5e+nica i posi&i#it(i#e o,erite de noi#e cuceriri a#e tiin(ei" au modi,icat preocupri#e pm*nteni#or. :n timpu# #i&er" spre deose&ire de seco#e#e anterioare" ei i/au gsit a#te pasiuni. .ei aceste pasiuni constituie materia#u# unui seria# de reporta3e" astzi ne vom opri #a un caz neo&inuit. <azu# -eric#e Lampadar. -ro,esia; proiectant de cuie. Situa(ia ,ami#ia#; ce#i&atar irecupera&i#. Orice s/ar zice despre d*nsu#" nu pare interesat. .ar8 1re omu# un +o&&K) 1re. >i nu este vor&a de unu# oarecare" cum ar ,i co#ec(ionarea de tim&re" ceasuri" vec+ituri" autogra,e sau a#te ,#eacuri n care nu ne poate impresiona dec*t statistica pur cantitativ a sortimente#or ac+izi(ionate. Omu# nostru nu co#ec(ioneaz vec+ituri ci8 'O!5WJ9. Respectiv eu,emism. E vor&a" n ,ond" de nite H90R9G9 sau" cum #i se mai zice" corcituri. -e acetia" omu# i o&(ine n OeeH/end" #a mica rezerva(ie persona# din satu# nata#. 1t*ta timp c*t a ,ost vor&a de nite +i&rizi de propor(ii modeste nimeni nu s/a sesizat. <ine i de ce s/i ,i reproat c are gusturi &izare) Omu# a ncruciat oarece#e cu pisica" greieru# cu ,urnica" cioara cu papaga#u# i" n ,ina#" (*n(aru# cu armsaru#. !n amuzament deconectant" ino,ensiv" ,oarte e%centric. 5otu# avea #oc n #imite#e spa(iu#ui rezerva(iei persona#e. >i apoi" era vor&a doar de nite g#ume prin ncruciri. '!=19 :'5RE .O!W S!09E<5E" am*ndou de dimensiuni to#era&i#e. <ine s se ,i sesizat dac toat #umea se amuza" cine) Lucruri#e au #uat ns o ntorstur nedorit. Omu# nostru i/a e%tins +o&&K/u# i #a anima#e mari" dar i #a ncruciri mu#tip#e. <*nd a o&(inut un e#e,ant de &uzunar" din ncruciarea unui e#e,ant indian cu un c*ine me%ican de &uzunar" un co#i&ri" o #i&e#u# i o coropini( 7 nc n/a protestat nimeni. =ici#e viet(i" oric*t de ncruciate" nu supr pe nimeni. Sunt mici i &asta. Recent ns" omu# a vrut s o&(in un &a#aur cu apte capete" ca n eresuri#e apocri,e devenite macu#atur. E# a o&(inut ns a#tceva. Este adevrat c a ncruciat un pKt+on" un condor" o iguan i apte vi(ei" dar &a#auru# a ieit cu un singur cap de condor i cu apte picioare de vi(e#. E,ectu# a ,ost peni&i#" anima#u# a ieit uria i toat #umea s/a suprat. 'e ntre&m; dar dac ieea un &a#aur adevrat) <orne#iu Omescu. <ong#omeratu#. Spre s,*ritu# vie(ii" genia#u# savant 1#. RocHOe## se +otr s/i trans,ere persona#itatea unui t*nr n p#in putere. 0tr*nu# a3unsese s rezo#ve magistra# ce#e mai spinoase pro&#eme de eco#ogie. Gsea so#u(ii demne de un demiurg. Omenirea nu putea ,i #ipsit de g*ndirea #ui creatoare.

S/ar ,i produs o criz mora# asemeni ce#ei c*nd omenirea i/a dat seama c nu e%ist dumnezeu i nici via(" ci numai materie superior organizat. <um trans,eruri#e de persona#itate deveniser o simp# c+estiune de rutin n seco#u# AA" se desc+ise un concurs pentru onoarea de a gzdui i continua persona#itatea demiurgu#ui eco#og. .intre mi#ioane#e de candida(i" a#egerea czu asupra t*nru#ui muzico#og i at#et 0aa# Sapone. 5oate comp#icate#e teste # gsir ?BBY corespunztor genetic. .octorii care se pronun(aser pentru 0aa# Sapone" nu cunoteau ns ,aptu# c t*nru# era str/strnepotu# mare#ui gangster 1#. Sapone care murise n urm cu dou seco#e #a nc+isoarea Ring/Ring. -rintre ei" nu se a,#a nici un amator de +era#dic sau genea#ogie. .ac gene#e t*nru#ui sunt per,ecte" ce importan( are cine i/au ,ost ascenden(ii) >i doctorii mai ignorau ceva; ,aptu# c t*nru# mai su,erise dou trans,eruri de persona#itate" #a patru i #a zece ani. :n ,ia medica# i n c+estionar #ipseau aceste pre(ioase amnunte8 0aa# Sapone se dovedise un caz aparte nc de #a grdini(. 5at# su" pro,esoru# R. H. Sapone su,erise mu#t din cauza #ui; putiu#" nc de #a grdini(" se dovedise un mic inamic pu&#ic. -rintr/un capriciu a# in,orma(iei genetice motenite" se trezise n e# persona#itatea strmou#ui gangster. <a s/# scape de aceast tar ereditar" tat# # supuse ce#or dou trans,eruri de persona#itate; nt*i" a unui muzician ratat" apoi" #a zece ani" a unui ,ost campion de pentat#on a3uns o#og ntr/un accident. 0inen(e#es" trans,eru# se e,ectuase n secret. 5at# ag#omerase dou persona#it(i n micu# 0aa# ca s ,ie sigur c instincte#e atavice de gangster vor ,i de,initiv in+i&ate. Rezu#tatu# se dovedi deose&it de promi(tor; #a ?A ani" 0aa# Sapone scrise un eseu" =uzica de poim*ine" care # consacr drept un muzico#og de prima m*n2 #a numai ?@ ani" a3unse campion a# #umii #a ?BB metri p#at cu timpu# de @"Q secunde$ E i ,iresc dac putiu# i petrecea o 3umtate de zi pe stadion i cea#a#t #a conservator" contopind n e# at*t e%perien(a" c*t i persona#itatea donatori#or8 .up ce i trans,erar #ui 0aa# i persona#itatea savantu#ui" medicii ncepur s atepte roade#e. :ntre timp" mare#e geniu a# eco#ogiei" &tr*nu# 1#. RocHOe## i ddu o&tescu# s,*rit ca s poat &ene,icia" #a nc+eierea misiunii" de odi+na &inemeritat. 5recur sptm*ni de ateptare" dar Sapone se comporta ca i cum eco#ogia ar ,i reprezentat pentru e# un ca#endar pentru pisici. <ineva # i porec#ise 5R1'S6ER15!S" n ateptarea e%p#oziei de geniu norma#. Spre uimirea tuturora" n #oc s evo#ueze" 0aa# Sapone ddea semne de invo#u(ie. Randamentu# su sczu vertiginos. 4ia(a #ui sportiv #sa de dorit" per,orman(e#e i scdeau; de #a @"Q secunde" a3unse s acopere suta de metri" cu c+iu" cu vai" a&ia n ?T secunde. :ntre timp" scrise un tratat de muzico#ogie; 1p#icarea muzicii sc*r(*itoare n psi+oterapia c*ini#or po#ari" n vederea prevenirii tur&rii. :nregistr un eec tragic; peste M BBB de c*ini canadieni murir de strec+e" apop#e%ie" dezinterie" in,arct i c+iar tur&are. !m&#a ca un somnam&u#" s#&ea ca un om c+inuit de insomnii i arta ca un astenic p*ndit de case%ie. <iudat era i ,aptu# c 0aa# dormea opt ore i

m*nca norma#" din o&inuin(. 5oate ana#ize#e ieeau per,ecte" dar8 6cea s/# vezi pe 5rans,eratus; un mode# de pr&uire psi+ic" de 3a#nic degenerare prematur. -rea c n somn un vampir i suge toat v#aga. :n aceast con3unctur" 0aa# primi o invita(ie pe care doctorii nu o putur re,uza. 1a c 5rans,eratus" nso(it de doctoru#/supraveg+etor" se urc n avion i p#ec tocmai #a antipozi" n 1mazonia <entra#" ca s prezideze O#impiada mestectori#or de c+eOing/gum. La p#ecare" to(i erau triti; 5rans,eratus arta at*t de dr*mat nc*t c+iar c avea nevoie de o e%cursie" de o sc+im&are de c#im. :n timp ce/i ,ceau semne cu &atista" cineva emise ipoteza amar c 5rans,eratus va deveni demiurgu# ateptat a&ia #a vreo dou seco#e dup ce# mai cretin cimpanzeu pe care tiin(a # va supune nno&i#rii prin +ipnoz #a rece. 13uni #a antipozi" medicu# rmase surprins; 5rans,eratus deveni vioi i tonic. .up terminarea O#impiadei" propuse un se3ur de nc dou sptm*ni" su& prete%tu# c vrea s scrie ceva. >i n acest interva#" redeveni ce# de a#tdat; dimine(i#e se antrena pe stadion i dup/amiezi#e se ncuia n camer s scrie. :n ziua dinaintea p#ecrii" reui s cronometreze vec+iu# su record de @"Q secunde #a ?BB metri p#at. .up ce se smu#se din m&r(iarea doctoru#ui" se gr&i #a +ote# ca s/i termine u#timu# manuscris" o comunicare tiin(i,ic urgent. <e ,e# de comunicare) .octoru# rmase pe g+impi. 9u&ea ,oarte mu#t muzica i urmrise cu patim toate tratamente#e de muzico#ogie a#e #ui 0aa# Sapone" nc de #a de&ut. Spre sear" nu/# mai r&d inima. Se +otr s/# viziteze su& prete%tu# pregtiri#or pentru p#ecare. 'u mic ,u surpriza #ui c*nd gsi pe masa t*nru#ui urmtoare#e comunicri tiin(i,ice" redactate n termenii #aconici i impeca&i#i ai rposatu#ui eco#og genia#; ?. .resarea e#e,an(i#or pentru cu#egerea &um&acu#ui" ananasu#ui" ca,e#ei" porum&u#ui" nuci#or de cocos i a# sucu#ui de +evea &razi#iensis. A. 6o#osirea canguru#ui ca incu&ator natura# n com&inate#e avico#e. C. .eterminarea po#urii su&so#u#ui cu a3utoru# stru(u#ui. R. St*rpirea (*n(ari#or prin n#ocuirea genei instinctu#ui de reproducere cu gena ma#adiei antropo,age E<unoscut i su& denumirea de e,ectu# <ain su&#imatF. @. :ncruciarea rec+inu#ui cu maimu(a" n scopu# asigurrii pazei contra incendii#or at*t pe sta(ii#e or&ita#e" c*t i n e%p#oatri#e de aur su&oceanice. N. :ncruciarea omu#ui cu vierme#e de mtase" pentru e%pedierea #ui n spa(iu# e%traga#actic su& ,orm de gogoa in3ectat cu +ormoni de iepure i #cust. .octoru# nu n(e#ese imediat mecanismu# acestei metamor,oze n comportarea #ui 5rans,eratus. 1&ia n avion" #a a# doi#ea r*nd de romuri du&#e" #ui 0aa# Sapone i se dez#eg #im&a i ncepu s se #aude cu ce#e dou trans,eruri anterioare. :n(e#eg*nd c 5rans,eratus este de ,apt un8 <O'GLO=ER15!S" doctoru# intui cauze#e tu#&urri#or de comportament mani,estate nainte de vizita n 1mazonia. :n t*nru# cong#omerat" se produse o deca#are de persona#it(i; T ore din zi" predomina muzico#ogu#" T ore at#etu# i T ore eco#ogu#. :nainte de a p#eca ncoace" puternica persona#itate a

genia#u#ui 1#. RocHOe## predomina ore#e de somn i" ncarcerat n ,*nt*na incontientu#ui" se revo#ta i pertur&a ntreg ec+i#i&ru# neuropsi+ic" din nevoia de de,u#are creatoare. <u pri#e3u# vacan(ei n 1mazonia" ca urmare a deca#rii ,usu#ui orar" se deca#ase i oraru# de somn. <e# n&uit acum" muzico#ogu#" suportase ,r energie starea de in+i&i(ie. :n sc+im& at#etu# i savantu# se des,uraser dep#in. EvriHa$ Strig doctoru#/supraveg+etor i mai ceru un r*nd. Era i cazu# s ,ie ,ericit; descoperise principiu# cong#omerrii precum i e,ectu# sedimentrii prin deca#are. .in pcate ns" nu tia nimic despre strmou# gangster. :n timp ce a#coo#u# # adormi" se produse catastro,a. 1#coo#u# avu un e,ect parado%a# asupra #ui 5rans,eratus; trezi n e# gangsteru# adormit de c*teva genera(ii. -*n s n(e#eag cineva ceva" urmau# #ui 1#. Sapone # atac pe pi#ot cu inten(ia de a deturna avionu#. Se isc o &uscu#ad" pi#otu# pierdu comenzi#e i avionu# se iz&i de un munte cu (epi care # ciuruir ca pe o strecurtoare de ti(ei8 1a au disprut n eternitate" patru persona#it(i decedate anterior" care supravie(uiser ntr/un cong#omerat; at#etu#" artistu# i savantu#" tustrei trans,era(i" precum i gangsteru# adormit. Oare ce s/ar ,i nt*mp#at dac n 5rans,eratus s/ar ,i trezit i &unic/sa" .oamna =aimu() 0ine c nu s/a trezit$ Re^uiestat n pace$ 1men. Leonard Oprea. :nt*#nirea. :n marea va#e de aram ncon3urat de seme(e dea#uri de argint" HKdra se trezea cu greu din somnu# ei nde#ungat. Sosise o nou noapte i zeci de ani tre&uia s co#inde vi#e i dea#uri#e pustii" pduri#e de sa,ir" nes,*rite#e c*mpii acoperite cu ,#ori de magneziu" ucigtoare#e m#atini de p#asm" n cutarea viseroni#or care aveau s/i poto#easc ,oamea. HKdra se ntinse i privi ceru# ntunecat. 9 se pru c mai zrete n deprtare" zv*cnind agonic su& apsarea nendurtoare a nop(ii" o raz din #umina zi#ei. -entru nt*ia oar se sim(i o&osit de scurgerea monoton a veacuri#or ce/i #ustruiser rami,ica(ii#e p*n #a semitransparen(. :i ridic ncet &ra(e#e aurii des,ur*ndu/i spre &o#ta tcut g+eare#e de ,i#de i" #egn*ndu/i n ritmu# discontinuu a# vec+ii muzici capete#e negre" uor irizate cu p#atin" ncepu s c*nte ruga; 0un venit" ntunecime$ a0un venit" #umina ne ucide$ a1pr/m" apr/m" apr/m$ a= nc+in$ 0un venit$ a./mi viseroni" d/mi pui$. !nu# dintre &u#&ii verzui i se aprinse i#umin*nd va#ea" dup care" cu un pocnet asurzitor" p#esni ivind un mnunc+i de rami,ica(ii a#&astre i vio#ete ce se n#(ar erpuind. =u#(umit" HKdra i ntrerupse c*ntu# recunosc*nd n sinea ei c" oricum" s/ar ,i c+inuit s/i reaminteasc restu# rugii. Se re#a% c*teva minute" apoi" ca ntotdeauna #a nceputu# sute#or de nop(i pe care #e trise" a#ctui" din sunete#e mo#come nso(ite de curcu&eie" povestea <rea(iei. 'iciodat nu n(e#esese prea &ine de ce o ,ascina povestea asta care provoca r*su# HKdre#or mai tinere" ntr/adevr era cea mai &tr*n HKdr de pe

p#anet" dar nc i pstra puteri#e intacte" i povestea nu putea ,i o Simp# nscocire. HKdra o a,#ase de #a mama ei care" de #a &un nceput" o asigurase c Stp*nu# i -rima HKdr ,useser nite creaturi adevrate;81a cum eu m gsesc aici" n ,a(a ta8" i spusese ea" i" ca s o conving" o pusese s/i car&onizeze un &u#& a&ia rsrit. -ovestea ncepu cu sosirea Stp*nu#ui. 4enit din ntuneric" poate c+iar ntunericu#" Stp*nu# ,usese nenc+ipuit de mic. 5rupu# #ui azuriu nu ntrecuse n mrime gingaa ,#oare de a#&astru. =e#opeea +a#ucinant rsucea trupu# HKdrei n spira#e gigantice. 1runc*nd #umini ga#&ene i portoca#ii" rami,ica(ii#e se mp#eteau n desene neo&inuite" imagini pa#ide i nec#are a#e Stp*nu#ui. :n pustietatea p#anetei &*ntuit doar de nendup#ecate vi,orni(e n,urate n mantii nes,*rite din pu#&ere de aur" a#e cror uierturi ce aprindeau ,#ori#e de magneziu c+emau ,urtuni#e magnetice sau ava#ane#e de ,u#gere i trsnete ce spintecau carnea de cr&une a so#u#ui ,r*mi(*nd/o n nestemate" e#" micu# i ,iravu# Stp*n" i construise copacu# de diamant" n trunc+iu# cruia se adpostise i visase. <opacu# mprtiase pe p#anet ,ructe#e vise#or Stp*nu#ui8 >i aici HKdra trecu destu# de repede peste naterea -rimei HKdre" ge#oas pe ,rumuse(ea/i primitiv. Sc+i( n gra& apari(ia viseroni#or i a ce#or#a#te creaturi ,urite de puterea ciudat izvor*t din capu# minuscu# a# Stp*nu#ui i" n s,*rit" a3unse #a punctu# ,ier&inte a# povetii" dragostea Stp*nu#ui pentru -rima HKdr. Rami,ica(ii#e aruncar 3er&e de #umini. =area va#e de aram vui str&tut de un sunet pro,und ca un dangt. HKdra se proiect n trecut" nc+ipuindu/se -rima HKdr. 1st,e# se vzu iu&it de Stp*n i mam a poporu#ui HKdre#or. -entru ziua cump#it a dispari(iei Stp*nu#ui" se retrase din ro#" #s*nd/o s su,ere pe -rima HKdr. =oartea ce#ei care se &ucurase de dragostea Stp*nu#ui" nc+eie povestea. :nainte de a se arunca n m#atina de p#asm" -rima HKdr ng*nase o rug enigmatic. HKdra i reaminti ntocmai sunete#e aspre i triste; Suntem nite &iete maini" create ,r un scop anume. .e ,apt" suntem doar durere i neputin( de a iu&i" i asta poate ,i o #ume a rz&unrii pe tine nsu(i8 Eu n(e#eg &#estemu# nostru pentru c Stp*nu# m/a iu&it i m/a ,cut s pricep c sunt o parte din ,ptura i su,erin(a #ui" dar tot e# m/a programat s nu v nv( dec*t tiin(a de a tri ca orice creatur nevo#nic. 4 ve(i pr&ui i ve(i pieri" ,iindc sunte(i stp*ne#e p#anetei i nu v amenin( nimic" n a,ar de ,oame. 1m nc#cat porunca i v/am dat puterea de a/# recunoate cu mu#t nainte de a reaprea" dac o s se ntoarc vreodat. -uterea asta vi se va atro,ia treptat i" dup sute de nop(i" o singur HKdr va presim(i napoierea Stp*nu#ui. O s/# iu&easc nainte de a/# vedea cu adevrat. <*nd i va atinge trupu# ginga" HKdra o s mp#eteasc sunete#e vec+iu#ui c*nt de iu&ire dintre mine i e#8 -oate ve(i ,i sa#vate8. O dat stins ecou# u#time#or sunete" HKdra se pr&ui istovit. Rmase un timp nemicat" imagin*ndu/i poporu# HKdre#or ascu#t*nd/o" ntr/o tcere p#in de venera(ie" pe cea care ,usese nscut i iu&it de Stp*n. 1poi cut n van s n(e#eag ciudata rug. Se g*ndi c ea ar putea ,i singura HKdr care va iu&i i trupu# uria i se n,ior de p#cere. 1r mai ,i rmas to#nit pe meta#u# roietic" uer v#urit" vis*nd #a #umea nceputu#ui descris n poveste"

dar ,oamea o si#i s se urneasc din #oc. .up c*teva sute de metri se g*ndea doar #a turme#e de viseroni" din ce n ce mai rare" i #a HKdre#e pe care va tre&ui s #e n,runte c*nd o vor amenin(a" cer*ndu/i s renun(e #a prad. LLL 4iseronii se t*rau printre sa,irii na#(i i stu,oi" ng+i(ind #acomi p#anctonu# ionic care p#utea n deriv prin pdure. HKdra se ascunse ndrtu# unui sa,ir &tr*n" atepta cu r&dare apropierea vreunui viseron despr(it de turm. 5re&uia s ,ie a&i# i s ucid pe nesim(ite. 'u voia s sperie turma. .e mu#te nop(i nu mai nt*#nise at*(ia viseroni ntr/o singur turm i se g*ndea c2 dac nu o vor o&serva" va avea +ran pe sturate. .easupra pdurii se ivi un c*rd de erincride. G&urau ,oarte ncet" a&ia ,#utur*ndu/i mem&rane#e de si#iciu. <urioase" i roteau n toate pr(i#e unicu# oc+i care acoperea aproape toat supra,a(a corpu#ui #or ovoida#" ndrept*ndu/ i pupi#a conic i a#&struie ctre trunc+iuri#e sc#ipitoare a#e sa,iri#or. -#vrgeau ntr/una tu#&ur*nd #initea cu (ipete ascu(ite. !rau puterea i singurtatea HKdre#or i ori de c*te ori #e nt*#neau cutau s #e scoat din tcerea #or dispre(uitoare p*n c*nd" p#ictisite de zdrnicia ncercri#or" #e #sau n pace. -entru &tr*na HKdr preau s ai& e predi#ec(ie deose&it" i se nt*mp#ase ades s/o mping p*n #a #imita r&drii" ns imensa ei putere de stp*nire o sa#va de ,iecare dat" #ipsindu/#e pe erincride de satis,ac(ia pe care #e/ar ,i dat/o vreo iz&ucnire m*nioas. Grindu/#e" HKdra ,u cuprins de o uoar ne#inite" cu toate c #egea -rimei HKdre interzicea oricui s/i amenin(e nt*ia v*ntoare din noua noapte. Erincride#e respectar #egea. :i ncetar #arma i" z&ur*nd n vo#ute #argi" se ndeprtar nciudate" dar tot i mani,estar aversiunea" privind HKdra ca pe o creatur nensemnat" ce nu merita s ,ie &gat n seam. :n g*nd" HKdra mu#(umi #egii. 1poi trupu# uria i se ncord. 4iseronu# a3unsese #*ng un sa,ir apropiat de #ocu# de p*nd. Era un viseron t*nr. 'epstor" +pia p#anctonu# ionic" v*s#ind st*ngaci cu sinapode#e proaspt nmugurite. <ontururi#e nec#are a#e trupu#ui su p*#p*iau ,os,orescent. :nc nu atinsese transparen(a tota# i ,orme nede,inite se micau ,r ncetare nuntru# masei sa#e ge#atinoase. -re( de c*teva c#ipe" HKdra ezit nedumerit de senza(ia care o oprise s sar. <oncentr*ndu/se" se c#am i dintr/un sa#t de zeci de metri" apru n ,a(a viseronu#ui. Rami,ica(ii#e sa#e # ncon3urar" g+eare#e (*nir din teci#e &ra(e#or mproc*ndu/# cu 3eturi de radia(ii penetrante" iar ce#e trei capete negre ndreptar spre e# v*rte3uri e#ectromagnetice. 4iseronu# para#izat ,u supt n p*#nii#e capete#or. LLL Se scurser mu#(i ani din #unga noapte i" pentru prima oar n via(a ei" &tr*na HKdr ncepu s ,ie a#armat de proiec(ii#e viseronu#ui v*nat. .e o&icei o #initeau" i provocau o stare de &eatitudine" de e%taz c+iar. !neori i anticipau v*ntori#e sau mperec+erea i se &ucura c putea s/i a#eag dinainte #ocu# de p*nd" turma de viseroni sau mascu#u#" dar nicic*nd prevestiri#e nu depeau grani(e#e #umii care o ncon3ura. 1poi" nici un viseron nu secreta o singur proiec(ie. 9magini#e se succedau cu sute#e" puterea #or

de dezv#uire a ,e(e#or ascunse a#e #umii ,iind nes,*rit. 1deseori su&iecte#e proiec(ii#or erau &ana#e i semnau ntre e#e" ns ,e#u# n care se ntre(eseau imagini#e o ,ermecau mereu" i HKdra nu reuea s se mai sature" ,oamea devenindu/i i mai aprig dup ce devora u#timii atomi ai viseronu#ui. 1cum ns totu# se petrecea anapoda. -roiec(ii#e erau identice i o nspim*ntau ,iindc i n,(iau ceva comp#et necunoscut. -ropria/i apari(ie a#turi de e#ementu# nemaint*#nit" nsemnase un adevrat oc energetic. Se recunoscuse imediat" dei n,(iarea i era oarecum sc+im&at. -rea mu#t mai ,rumoas. :n prime#e proiec(ii" ea i necunoscutu# se gseau #a o mare distan(" despr(i(i de un spa(iu mai ntunecat c+iar dec*t #unga noapte. HKdra rtcea printre sm*rcuri#e de p#asm" iar e# se nv*rtea pe o supra,a( asemntoare cu ntinse#e p#atouri de mic a#e mun(i#or de nisip verde" n 3uru# unui o&iect gigantic" care amintea de p#atinii singuratici de pe c*mpii#e de #av roie" trans#ucid. <u ,iecare nou proiec(ie HKdra sim(ea c distan(a dintre ei se micora. 'ecunoscutu# se a,#a nuntru# o&iectu#ui gigantic care z&ura sget*nd ntunericu# de neptruns mpodo&it cu miriade de puncte sc#ipitoare" ga#&ene i a#&e" n timp ce ea cutreiera (rmuri#e pustii" sp#ate de va#uri#e indigo a#e oceanu#ui. :n u#tima proiec(ie imagini#e preau incredi&i#e. 1scuns de pere(ii na#(i ai vii de aram" mai tu#&urtoare n ,rumuse(ea ei dec*t cea nscut i iu&it de Stp*n" HKdra i nco#cea tandr rami,ica(ii#e n 3uru# necunoscutu#ui. 1poi proiec(ii#e se repetau n aceeai ordine" imagini#e depn*nd neo&osite uimitoarea poveste. :n scurt vreme" HKdra o&serv cu spaim c nu avea dec*t o singur dorin(; ca prevestirea viseronu#ui s se mp#ineasc. 9ar dorin(a asta o nro&i ntr/at*t" nc*t treptat i pieri p*n i ,oamea de viseroni. 5*n3ea dup necunoscut ca dup ro#u# -rimei HKdre" aa cum # tia din povestea <rea(iei. <*nd n(e#ese asta" ncepu s se ntre&e dac proorocirea -rimei HKdre nu vestise cumva sosirea necunoscutu#ui. 1tunci" ea" &tr*na HKdr" va ,i singura care va iu&i8 Stp*nu#8 >i poate va sa#va poporu# HKdre#or8 9deea o para#iz. <apete#e i se pr&uir ,r v#ag pe ,#ori#e de magneziu" mp*nzind c*mpia cu ,#cri a#&e" iar rami,ica(ii#e i p#ir i se rs,irar pe praguri#e crista#ine a#e so#u#ui. 1&ia ng*nate" sunete#e urcar spre ceruri; 0un venit" ntunecime$ 1pr/m" apr/m" apr/m$" dar o inund o &ucurie &izar # sc+im&*nd sunete#e vec+ii rugi" c*nt; ./mi/#$ 5e rog" d/mi/#$. LLL HKdra a3unsese o um&r dispre(uit de semene#e ei. -*n i #ocuitorii oceanu#ui" nevo#nicii aneug#eni" i &teau 3oc de ea. =re(ia" puterea" ,rumuse(ea i n(e#epciunea v*rstei ei secu#are pieriser. HKdra ,#utura n v*ntu# aduceri#or aminte doar zdren(e. 5ria numai pentru nt*#nirea cu necunoscutu#. Rtcea printre contorsionate#e cuprinsuri a#e pustiuri#or din sudu# p#anetei c*nd" minat de un instinct pe care/# urm or&ete" se ndrept ctre vec+iu# ei s#a" marea va#e de aram.

Se rostogo#ea cu toat iu(ea#a de care mai era n stare" ,c*nd e,orturi ce ar ,i rpus o a#t HKdr a,#at n starea ei de decdere. :ntr/un t*rziu" de pe creasta dea#u#ui de argint" zri #ucind stins" n ,undu# vii" o&iectu# at*t de asemntor cu un p#atin uria. Sunete#e e%p#odar n ea rsp*ndind n capete" rami,ica(ii i &u#&i" o muzic pe care n/o mai c*ntase niciodat. -arc o p#asm &inecuv*ntat i topea ,iin(a. HKdra i adun u#time#e puteri i se repezi spre nav. :n(e#egi)$ '/am ,ost niciodat prea detept" dar nici at*t de t*mpit nc*t s dau cu picioru# #a &og(ia inca#cu#a&i# de aici. O p#anet pe care zac mun(i de meta#e aproape pure2 o p#anet av*nd atmos,era a#ctuit din c*mpuri energetice" av*nd n so# p#asm #a discre(ie8 :nc nu rea#izezi ce nseamn asta)$ -*n acum n/am avut ansa s pot s,r*ma &ariere#e modestei i p#icticoasei me#e condi(ii8 -oate nici puterea8 'ai&a tie$ .ar acum8 '/ai8 Las/m s termin$ 'u uita c am adunat so#argent cu so#argent ca s putem nc+iria sicriu# sta z&urtor. 'e/am cui&rit n e# i" amgindu/ne" tiind prea &ine c ne amgim" ne/am trans,ormat concediu# ntr/o c#torie idioat" cu esca#e pe p#anete pustii" steri#e i reci8 9o#aos" punem cruce a&sinen(ei$ -rivete/m &ine$ !nu# dintre cei mai &o8 Herc" ascu#t/m o c#ip" rcni 9o#aos" i reui s/# ,ac pe ce##a#t s tac. Ro&o(ii au detectat aici corpuri curios structurate care se dep#aseaz pe traiectorii aparent +aotice. Le/am studiat prea pu(in micarea" de asta spun aparent. :ndrznesc s a,irm c nu sunt minera#e" dei ana#ize#e indic mu#t si#iciu. 'u am aparatura8 .a. 'u e nevoie s continui. >tiu. 6iin(e ra(iona#e" civi#iza(ii" #egi#e ga#actice care/mi interzic8 'u" nu ne vom atinge de nimic p*n #a sosirea unei e%pedi(ii o,icia#e specia# pregtit pentru contactu# cu creaturi#e astea deose&it de inte#igente" i8 4om intra n ana#e#e istoriei ga#a%iei n c+ip de cuceritori ai cosmosu#ui. 5ara/ta/taa$ !raa$ 6e#icitri#e de rigoare" apari(ii #a triviziune" interviuri8 Lumea se p#ictisete" apare tcerea care vestete reintrarea n vec+ea matc8 4om str*nge iar cureaua pentru a nc+iria vreo nav +odorogit8 >i dac am dreptate) :# ntrerupse" nepstor #a ironii" 9o#aos. .ac vei ucide nite creaturi ino,ensive) <ine (i8 -u(in mi pas$ -#aneta asta va ,i mina noastr de so#argen(i i" pentru orice comisie sau oricine ar veni aici" tre&uie s ,ie o p#anet moart. S/(i intre &ine n cap" moar/t$ 'u putem risca. E mu#t prea aproape de mare#e drum ga#actic8 La nevoie vom ,ace un compromis" dar8 4ei ,ace ape# #a dreptu# primu#ui venit) 0inen(e#es. E inc#us n #egi#e ga#actice" deci8 Hei" privete$ 9o#aos i art speriat ecranu#. Herc vzu imense#e capete negre" uor irizate cu p#atin" ating*nd cu cretetu# picioare#e navei2 vzu &ra(e#e aurii ntinz*ndu/i g+eare#e de ,i#de spre capsu#a n care se a,#au e# i 9o#aos2 privi ncremenit &u#&ii verzui p#esnind unu# dup a#tu# pentru a e#i&era rami,ica(ii

a#&astre i vio#ete aureo#ate de o #umin ne,iresc de a#& i" #ivid" cu m*ini ce tremurau" dec#an sistemu# de aprare. .in corpu# navei (*ni o raz or&itoare care iz&i HKdra" destrm*nd/o. -ere(ii de aram ai vii mai pstrar" pentru c*teva c#ipe" ecou# sunete#or c*ntu#ui de iu&ire a# -rimei HKdre. :nspim*ntat i sc*r&it #a vederea monstru#ui" Herc se ntoarse spre 9o#aos i m*r*i printre din(i; 9no,ensive8 =ircea Opri(. Structuri cinetice. -rin urmare" #/am mode#at. :n(e#esesem c nu/mi rm*nea a#t so#u(ie. 1veam ca#cu#atoru#" nu ce# care s/a distrus din vina #ui 'ic" ci o copie. O variant m&unt(it. =i/am pus toat priceperea n 3oc i" cu ce tiam eu despre 'ic" cu ce a,#asem de #a a#(ii" am reuit s/i produc mode#u# pe ca#cu#ator. S/# simu#ez" aa cum s/ar spune. <am tot pe atunci ncercam un nou sistem de codi,icare" era deci un &un pri#e3 s veri,ic teoria pe care o construisem vreme de c*(iva ani" n para#e# cu cercetri#e de &az a#e #a&oratoru#ui. .espre asta tiau prea pu(ini ns. Oricum" 'ic mi/a ,ost apropiat c*ndva. <red ntr/o prietenie care se a,irm singur2 n cazu# nostru n/a putea spune cum a #uat natere" nici c*nd" pur i simp#u ne/am descoperit prieteni. <ert este c ne tiam unu# pe ce##a#t cu mu#t nainte de a se materia#iza structuri#e aeriene peste care mi a#unec privirea ori de c*te ori ies pe teras. -e vremea aceea orau# nu e%ista. Scurta #ui istorie se #eag de nume#e #ui 'ic" c+iar dac unii" acum" se arat dispui s treac asta su& tcere. Eu ns nu uit i am avut gri3 s comunic ca#cu#atoru#ui toate in,orma(ii#e de care dispun. L/am acceptat pe 'ic cu toate #umini#e i um&re#e #ui2 cred c aa e &ine. <ompar*ndu/ne" #umea ne gsea destu# de di,eri(i. -oate c ne/am mprietenit i pentru c ne comp#etam reciproc. :n ado#escen( am urmat programe de studiu separate2 de a#t,e# era i o di,eren( de v*rst ntre noi" n sensu# c ado#escen(a mea s/a consumat cu vreo dou decenii mai nainte de naterea #ui i a&ia maturitatea" cu priceperea ei de a uni,ormiza v*rste#e" ne/a adus unu# #*ng ce##a#t. .eose&iri#e p#ecau ns de #a aptitudini. Eu te+nician" e# artist 7 un ta#ent care te speria$ 9ar ca prezen( ump#ea pur i simp#u spa(iu#" aco#o unde i ,cea apari(ia. 'ici eu nu sunt ursuz" dar 'ic avea n conversa(ie o verv care producea uimire" era sc#ipitor i concentra spre sine aten(ia grupu#ui. La un moment dat" constatai c #uase pe cont propriu discu(ia i ddea adevrate recita#uri. !neori era p#ictisitor" cu toate c nu/i #ipseau nici in,orma(ia e%act" nici specu#a(ia su&ti#" nici ,antezia. 1vea o continu &un dispozi(ie i cred c se o&inuise s dea asemenea recita#uri pentru propria #ui p#cere. >i mai cred c tot din cauza asta nu/i putea pstra prietenii. 99 o&osea. 1a i/a ndeprtat pe unii" iar pe a#(ii nu i i/a tiut apropia. E%ista n e# ceva care" n ciuda aparen(e#or" ridica un o&staco# greu penetra&i# ntre e# i cei#a#(i.

>i tocmai aici ,ptura aceea de 1po#o z*m&itor i n#(at printr/o detaat nepsare deasupra c#ipei era vu#nera&i#. 9ar ace# ceva" dac ar ,i ieit #a vedere" tre&uia s ai& sc#ipirea meta#u#ui pre(ios" iar #a atingere s scoat (epi s*rmoi i s zg*rie. 1sperit(i#e acestea #e sim(eam i eu" n repetate r*nduri2 ns mie nu mi/a ,ost c+iar at*t de greu s/# suport" dup ce ncepuserm s ne cunoatem mai &ine. >i" n p#us" reac(ii#e mai #ente" caracteristice temperamentu#ui meu" au determinat" n ce m privete" un a#t sti# de via(. 5recusem de prime#e con,runtri" renun(asem #a am&i(ii#e care" e%agerate ,iind" m depeau i m o&inuisem parc dintotdeauna" s ,iu vioara a doua" s acompaniez so#istu# ,r nici o um&r de invidie" cred. S m &ucur de reuite#e i de nsi &ucuria #ui. 9ar c*nd so#istu# se numea 'ic" av*nd ta#entu# i ndrznea#a #ui" cu totu# e%cep(iona#e" orgo#ii#e i vanit(i#e a#tora nu/i mai aveau rostu#. Eu acceptasem. Se spune c une#e p#ante nici nu pot tri dec*t n um&ra ce#or mari. Odinioar" o&sed*ndu/m g*ndu# c a putea ,i eu nsmi o asemenea p#ant mic" am trit c#ipe de ad*nc deznde3de. >i nu se poate spune c m c+inuiam ,r motiv" pentru c aproape" #*ng mine c+iar" 'ic era ntr/adevr mare" avea o g*ndire mare" vreau s spun" at*ta timp c*t um&#a printre idei#e i materia#izri#e artei sa#e. .inco#o de e#e" 'ic rm*nea" mai mu#t c+iar dec*t a#(ii" purttoru# unor s#&iciuni omeneti 7 i a&ia c*nd am n(e#es #ucru# acesta m/am reec+i#i&rat i mi/am vzut n #inite de munca mea" ,r s m mai o&sedeze" ,r s m mai cop#eeasc" persona#itatea #ui 'ic. Era un om care" dac a#(ii aveau un ro# de cata#izator n medii#e unde intrau" e#" dimpotriv" provoca reac(ii de respingere. :i c*tigase cu timpu# ,aima unui ins nesu,erit" i asta 7 cum spuneam 7 n ciuda n,(irii #ui de erou #egendar" n ciuda trsturi#or #ui de o per,ec(iune invidia&i#. 'u n(e#eg cum de/# po(i suporta$ mi spusese c*ndva" nedumerit" una din ,emei#e care se #saser seduse de n,(iarea #ui" pentru a/# a&andona" dup o e%perien( de convie(uire pasager. =i/a vor&it n termenii cei mai ur*(i despre 'ic" de parc nu ea nsi ,usese aceea care" cu pu(in vreme n urm" se pierdea" necat de emo(ie" #a apari(ia #ui" parc nu ea um&#ase cu e%presia disperrii ntiprit pe c+ip" tremur*nd de team c 'ic" n/avea s/o &age n seam sau avea s/o re,uze. '/o nvinuiam. -oate c" n re#a(ii#e #ui cu ,emei#e" (epii aceia pe care/i &nuiam ascuni su& epiderma ,in a #ui 'ic" se ,ceau sim(i(i n mod dezastruos" tocmai pentru c #e ,usese ignorat" i nici admis mcar" e%isten(a. Sau" cine tie" poate c e# nu nt*#nise ,emeia care s/# nro&easc ,iin(ei ei i nici n/avea s/o nt*#neasc vreodat. .e #a un timp tiam c nici o iu&ire iz&ucnit n 3uru# #ui 'ic" nu avea anse s se mp#ineasc" s se permanentizeze" # comptimeam i" pe de a#t parte" n mintea mea e# reprezenta de acum imaginea unei capcane" gata oric*nd s ,ac victime printre ,emei#e or&ite de ,rumuse(ea #ui" printre &r&a(ii pe care" n ce#e din urm" geniu# su i punea n in,erioritate. Eu #/am suportat" totui" eu #/am acceptat" i asta numai pentru c ,cusem e,ortu# de a/i n(e#ege singurtatea iremedia&i#.

'u tiam dac #/a a3utat" c*t de c*t" ca#mu# meu2 i p#cea ns c eram oric*nd dispus s/# ascu#t descriindu/i proiecte#e. 1sta" i a#te#e" &nuite nt*i" #e/am a,#at cu certitudine a&ia mai t*rziu" pe c*nd consu#tam mode#u#. <a#cu#atoru# devenise e#" # con(inea pe 'ic" n memoria compartimente#or sa#e i" aa" am reuit s n(e#eg #ucruri pe care omu# nu mi #e/ar ,i destinuit niciodat. <u o singur deduc(ie nu pot i nu vreau s ,iu de acord" pre,er s accept c mode#u#" acest 'ic simu#at dup dispari(ia #ui n neant" din c*nd n c*nd o ia razna. 'u accept c 'ic" ce# adevrat" n/ar ,i crezut n arta sa" n construc(ii#e enorme" am&i(ioase" cu care a ump#ut orau#. < #/ar ,i interesat numai ca o ,orm oarecare de amuzament" iar de #a o vreme" ,urat de 3oc" se ocupa de e#e dintr/o curiozitate de ca&otin care persevereaz p*n #a u#tima #imit. 1ici mode#u# m min(ea. .e ,apt" nu min(ea" ci greea" ceea ce nu m/ar ,i surprins" #a urma urmei" din moment ce introdusesem n ca#cu#ator pe #*ng in,orma(ii#e me#e" i preri#e despre 'ic a#e mu#tor a#tora din cercuri#e pe care #e ,recventase. <red c maina pre#ucrase o in,orma(ie minor i/i acorda" din cine tie ce cauz" o importan( mu#t e%agerat. E adevrat c 'ic era un ins incomod" mai a#es pentru con,ra(i. 1sistasem eu nsumi #a nen(e#egeri care treceau dinco#o de disputa strict inte#ectua#. !neori" cearta pornea de #a o idee oarecare" de #a o cur& pe care canoane#e ar+itecturii o cereau ,cut ntr/un ,e#" iar 'ic se ncp(*na s s,ideze canoane#e i propunea cu totu# a#tceva. 1u a3uns" nu de pu(ine ori" #a 3igniri2 tiam c*t de vio#ent putea ,i" dac se considera vinovat" i presim(ind ,urtuna" ncercam s/o a&at n a#t direc(ie" c*nd eram de ,a(. .ar nu puteam ,i de ,a( ntotdeauna i asemenea scanda#uri avuseser #oc. =/ am temut #a un moment dat c" din cauza #or" 'ic nu/i va mai vedea proiectu# apro&at. 1sta nsemna c acest ora/sate#it" rodu# min(ii #ui" ar ,i ,ost ncredin(at a#tui ar+itect. -ro&a&i# unuia din artitii nnmo#i(i n canoane#e c#asice" care #/ar ,i construit dup tipare ,erme i so#ide" ceea ce n/ar ,i ,ost ru" dar #/ar ,i #ipsit de spectacu#oase#e so#u(ii" de ndrzne#i#e aproape incredi&i#e ce caracterizeaz persona#itatea artistic a #ui 'ic. 'u ascund c i pe mine" m/au pus pe g*nduri" ce# pu(in #a nceput" structuri#e ace#ea comp#icate" ancorate de st*#pi imeni sau suspendate pe ca&#uri. Era aco#o e%presia unei ,antezii de&ordante" care mu#tora #e prea scpat de su& contro#. >tiu ce ,usese nainte aici2 una din u#time#e #oca#it(i vec+i din (inut" nu ndea3uns de vec+e i nici cu destu# persona#itate pentru a ,i dec#arat muzeu2 pe de a#t parte" cu neputin( de sistematizat" pornindu/se de #a ideea men(inerii ace#ei aezri tradi(iona#e. '/avea s su,ere nimeni i nimic prin dispari(ia sa" ,apt necontestat nici c+iar de adversarii #ui 'ic. 1a c 'ic a demo#at/o. 1 mp*nzit spa(iu# cu ar&orii acetia co#osa#i" pe a#e cror ramuri at*rn n grupuri" #ocuin(e#e #ui suspendate. .e c*te ori privesc n 3os de pe teras" ncerc un sentiment deose&it" ca i cum a a#uneca" pe cocoae#e mu#tico#ore a#e apartamente#or de #a a#te nive#e. Sunt victima propriei me#e idei" pentru c eu i/am o,erit #ui 'ic so#u(ia te+nic a acestui e,ect optic" iar e# a ap#icat/o" rea#iz*nd e,ectu# n ntregu#

ora. 1#te nuc#ee" co#onii de apartamente" p#utesc deasupra" aco#o unde n/am avut curiozitatea s/mi dep#asez #ocuin(a" deoarece spectaco#u# mi se pare mai interesant de aici" din interioru# structurii" dec*t vzut de deasupra ei. <onstat cu o rea# mu#(umire c e%ist n repartizarea spa(ia# a acestor vo#ume un ec+i#i&ru pe care numai marea art #/ar putea da. >i intui(ia 9ui 'ic" desigur. Se spunea despre e# c s/ar ,i sinucis. E%istau pro&e n spri3inu# acestei versiuni i" ast,e#" ea a ,ost admis o,icia#. 'ic apucase s construiasc orau#" se apropia momentu# ,estiv a# inaugurrii i cred c succesu# # ame(ise de/a &ine#ea. 'u vd o a#t e%p#ica(ie pentru ,aptu# c s/a am&i(ionat atunci s ap#ice o so#u(ie creia to(i specia#itii i preziseser eecu#. Sau poate c tocmai de aceea s/a am&i(ionat" dar de data aceasta 'ic a s,idat nsi natura" ndrznind mu#t dinco#o de ,irescu# #ucruri#or. >i/a asumat riscuri neacoperite de posi&i#it(i#e te+nice a#e momentu#ui. S/a zis c orgo#iu# #/a pierdut" #/a distrus pe c*nd voia s demonstreze c #ui i va reui ceea ce nimeni nu ndrznea s cread c ar ,i posi&i#. -e scurt era vor&a de un arc uria" montat ntr/un mecanism pe potriva #ui" n v*r,u# unuia dintre st*#pii centra#i. =ecanismu# era ast,e# conceput nc*t imprima arcu#ui o micare de rota(ie ntr/un p#an o&#ic Eun p#an ga#actic spunea 'icF iar co#onia ag(at de e# se muta" ntr/un cic#u varia&i#" din centru# structurii p*n n e%terioru# ei" n partea superioar a orau#ui. -entru cei care urmau s/i ,i%eze #ocuin(e#e pe mare#e arc" monotonia spa(iu#ui avea s dispar ,r c#asica dep#asare a apartamentu#ui ntr/un a#t punct a# structurii" #a un a#t nive#. 'ic urmrea s e%c#ud comp#et nemicarea din acest comp#e% ur&anistic. 9deea era ne&uneasc" dar nu #ipsit de ,rumuse(e. Eu cred c 'ic tre&uia totui s renun(e #a ea" s se dec#are mu#(umit cu ceea ce iz&utise p*n atunci. :n &un parte" orau# era popu#at. Se apropia inaugurarea o,icia#" anun(*nd ,estivit(i i ser&ri de propor(ii ieite din comun. .ar 'ic a insta#at arcu# i" n semn de mare pre(uire pentru prietenia noastr" mi/a o,erit un #oc pe acest enorm &ra( a# orau#ui. 1tunci n/am ntrevzut prime3dia" mi ,cea c+iar p#cere s/mi tiu #a&oratoru# anga3at pe o traiectorie at*t de ingenios conceput. <*nd s/a produs accidentu#" eram departe" #a peri,eria sistemu#ui2 avusesem inspira(ia s m odi+nesc n grdini#e amena3ate #a so#. 4edeam i parc nu n(e#egeam ce se nt*mp#" ntr/at*t era de neverosimi# cum arcu# meta#ic" care ,usese ridicat #a peste o mie de metri n#(ime" se nc#ina ,r zgomot" din ce n ce mai repede" t*r*nd dup e# apartamente#e a&ia insta#ate. 1poi arcu# ace#a s/a desprins din st*#pu# sus(intor i s/a pr&uit peste co#onia de #a nive#u# cinci sute" a #ovit/o n p#in" strivind/o" rup*nd ca&#uri#e" smu#g*nd #ocuin(e#e i antren*ndu/#e n cdere. 1&ia atunci a iz&ucnit un trosnet n,iortor$ :ntreg ,agure#e de #a nive#u# cinci sute s/a mprtiat" #ocuin(e#e se s,r*mau" e%p#od*nd" proiectate n co#onii#e vecine" unde avarii#e preau mai pu(in grave n raport cu prpdu# din zona centra#. 'u toate apartamente#e ace#ea erau #ocuite" ceea ce e%p#ic de ce" ntr/un accident de asemenea propor(ii" i/au pierdut via(a a&ia cu pu(in peste o sut de persoane. La&oratoru# meu ,cuse sa#tu#

de o mie de metri" cu toat aparatura de care m serveam" adug*ndu/se ast,e# unor pierderi materia#e inca#cu#a&i#e. 'u #/am mai vzut pe 'ic" dar mi s/a spus c n momentu# ace#a era ca ne&un; nu recunotea pe nimeni. 1 a#ergat #a #ocu# accidentu#ui" a a#ergat aco#o s vad e# nsui scena dezastru#ui" s se conving. 1 urcat n turn cu ascensoru# care nc mai ,unc(iona. =i/# nc+ipui aco#o sus" pe p#at,orma de su& imensu# mecanism avariat" rupt din cauza presiunii e%ercitate asupra #ui de greutatea arcu#ui meta#ic. .intre monstruoase#e ma%i#are str*m&e va ,i privit 3os" #ocuin(e#e mprtiate" strivite" ,umeg*nd n mi3#ocu# unei mu#(imi cuprinse de panic. =i/# imaginez pe 'ic" oc+ii #ui di#ata(i" ,ici" re,uz*nd rea#itatea" resping*nd/o ca pe un comar care nu avea de g*nd s se destrame. 1poi cderea. -r&uirea n go#" n spa(iu# ace#a vidat de apartamente" unde numai cu c*teva minute n urm se des,ura panorama dinamic a co#oniei centra#e pe drept cuv*nt cea mai spectacu#oas din ntreaga structur. Orau# a rmas totui2 co#onia centra# s/a re,cut ceva mai t*rziu" dar um&ra catastro,ei #/a n,urat ntr/o dumnoas amintire pe 'ic" pentru vina de a ,i re,uzat s admit" de #a nive#u# ace#or ani" o de#imitare ntre posi&i# i imposi&i#. L/au nvinuit de #aitate 7 a#t,e#" de ce s/ar ,i sinucis) :ntre&au unii. Eu ns tiu c nu ,usese o sinucidere. La ntre&ri#e me#e repetate" mode#u# rspundea ntotdeauna printr/o nega(ie" iar asta nu ,ace dec*t s/# con,irme pe 'ic" ce# cunoscut de mine" s mi/# apropie de dinco#o de moartea creia i se druise prin impruden(" n starea de oc produs de imaginea muncii sa#e nruite. .ac n/ar ,i a#unecat de pe p#at,orm" dac ar ,i trit Ecu a#te cuvinteF" 'ic i/ar ,i suportat drama p*n #a capt" s/ar ,i z&tut" desigur" s/ar ,i c+inuit" pentru c nu era omu# care s accepte cu #aitate n,r*ngerea. Eu tiu" # n(e#eg prea &ine acum ca s nu/mi dau seama c" apsat c+iar de povara ce#or o sut de mor(i" primii n istoria orau#ui" 'ic i/ar ,i n,runtat destinu# p*n #a capt. =ircea Opri(. -e #inie moart. .escoperisem" spre sincera mea uimire" o #inie moart2 unu# din drumuri#e ace#ea primitive" cu dou ine su&(iri" care i pierduser #uciu#" (intuite n traverse de #emn" nenumrate traverse de #emn" iar printre pietre#e co#(uroase crescuse iar&a n smocuri. -e c*teva por(iuni #inia era invadat de &#rii" se pierdea$ <u totu# su& e#e. Era #impede c nimeni nu se mai ngri3ea de un minuscu# teritoriu a# trecutu#ui" e%istent nc datorit ,aptu#ui c dintotdeauna ,usese o #inie moart" nu ncurcase pe nimeni" i nimeni nu se mpiedicase de ea. !n sim&o# a# supravie(uirii pasive. <*ndva se a,#ase n vecintatea unei gri" &tr*nu# o numea 1pa+ida" cu nume#e cartieru#ui construit nu prea departe" pentru popu#a(ia n continu cretere a orau#ui. <red c n tinere(e apucase gara aceea. =/a condus aco#o ntr/una din zi#e#e #ui &une" c*nd prea c energia i revenea n corpu# greoi" c*ndva masiv i puternic" acum o epav care p#utea aproape de un (rm &nuit" cut*ndu/i odi+na. Oc+ii #ui de un a#&astru apos

i recptaser Epentru c*t timp)F vioiciunea. =/a dus s/mi arate #ocomotive#e. 'u venea pentru prima dat aco#o" asta se n(e#egea imediat" din micri" din gesturi. Locu# era unu# a# amintiri#or2 c+ipu# su i ndu#cea #inii#e ntr/o #umin &#*nd c*nd revedea n minte gara" pe dinaintea creia de,i#aser" cu viteza #or ridico#" garnituri strvec+i. Sus(inea c ,usese prieten cu &unicu# meu dinspre tat. 1 &nuit nrudirea ndat ce mi/a a,#at nume#e" ace#ai cu a# ascendentu#ui meu din care astro,izica ,cuse o ce#e&ritate. :n orice caz" copi#riser mpreun" de asta nu mi/a ,ost greu s m conving din c*teva scene pe care #e/a remarcat &tr*nu# <*nd a murit Octavian) s/a interesat #a un moment dat" pentru c tia de moartea &unicu#ui" dar pierduse iru# ani#or. 9/am spus" i reac(ia #ui Eam re(inut/o pentru a&surdu# eiF a ,ost cuprins n e%c#ama(ia2 5*nr$ 1 murit t*nr8. .ei &unicu# nu murise de#oc t*nr" ns e drept c nu apucase s a3ung uitat de timp" ca noua mea cunotin(. 6a(a #ui pm*ntie" cu (epi crun(i" i nasu# ace#a care se um,#ase" pierz*ndu/i tiparu# ini(ia#. Oare ,usese ,rumos vreodat) -oate c ,usese. L/ am nso(it n c*teva p#im&ri" pro&a&i# o&ositoare pentru e#" ,iindc ,cea p#im&ri dese i discu(ia continua n ,e#u# acesta" su& vreun tei rvit de v*nt" apoi iar ,ceam c*(iva pai i &tr*nu# povestea mai departe. !neori auzeam cum i trgea rsu,#area" mai greu" g*,*ind" dar nu voia s renun(e p*n c*nd nu mp#inea traseu#" aa se o&inuise. :i rmseser pu(ine o&iceiuri" ace#eai n ,iecare zi" de vreo dou decenii ncoace. Locuia #a marginea orau#ui" ntr/una din case#e vec+i 7 de ,apt aa ne/am cunoscut" venisem aco#o atras de ,orma ciudat a construc(iei cu acoperi din ta&#" ieind printre ramuri#e c*torva meri scor&uroi u#timii din ceea ce ,usese odinioar o mic #ivad. 'u se mai ngri3ea nimeni de soarta #or i am n(e#es cur*nd c &tr*nu# trecuse dinco#o c+iar i de v*rsta #a care i/ar ,i ,cut p#cere s tre&#uiasc printre pomi. 0uruieni#e c*tigaser ntreg terenu#. 'umeroase crengi uscate artau ca nite prevestiri de apropiat ruin printre ,ructe#e i ,runze#e rare" care se ncp(*nau s triasc. 4or&ea despre trecut" mai ntotdeauna despre trecut" pentru c aco#o rmsese via(a #ui ntreag. L/am cunoscut pe Octavian" om cu minte$ spunea" n #im&a3u# #ui nvec+it" n(e#eg*nd prin asta s/i e%prime admira(ia pentru inte#igen(a &unicu#ui meu2 dar #a ,e# vor&ea i despre a#(ii" necunoscu(i mie" pu#veriza(i n uitarea timpu#ui. :# ascu#tam cu interes" ce# pu(in #a nceput. 1ducea ceva dintr/o a#t epoc i acest ceva mi st*rnise curiozitatea. 4or&ea despre nite oameni cu minte pe care i cunoscuse" n specia# scriitori minori" &tr*nu# ,iind n a#t vreme nv(tor" apoi am a,#at din a#te surse c*te ceva despre o ,orm greoaie de nv(m*nt" a&andonat nc de #a prime#e sisteme care ,o#oseau in3ectarea in,orma(iei direct n creier. :ncercam s mi/# imaginez pe omu# de #*ng mine ncon3urat de copii" povestindu/#e #or ceea ce/mi spunea mie" sau poate a#tceva2 n orice caz" n/am ncetat nici astzi s m mir de sistemu# ace#a" apreciez c viteza me#cu#ui ar ,i un termen de compara(ie e%agerat pentru progrese#e rea#izate n cadru# #ui" dar se pare c nu e%ist a#tceva mai &un" dec*t conversa(ia dintre ce# de #a catedr i discipo#i.

E adevrat c nici &tr*nu# nu avea ncredere n programe#e moderne de instruire" #e contesta va#oarea i su,erea pro,und #a g*ndu# c co#i#e pu&#ice tradi(iona#e se des,iin(aser" dei re,orma avusese #oc cu mu#t timp n urm" prea pu(ini i mai aminteau ce ,usese naintea ei. 1stea/s prostii" ascu#t/m pe mine$ Spunea. '/au nici o va#oare. <e ,e# de #ume e asta" ,r co#i" ,r dasc#i" ,r pedagogi) O s vezi c nu va dura" nu va dura8. >i ncerca s m conving de incapacitatea instructiv a programe#or moderne" pe mine" care nu tiam cum artase pe vremuri c#direa unei co#i" ns primisem #a v*rsta de zece ani mai mu#t in,orma(ie uti# dec*t prea s ,i adunat &tr*nu# ntr/o via( ntreag. <u ce satis,ac(ie mi/a mrturisit c" dei #a timpu# su n/a putut mpiedica monstruoasa re,orm care # anu#a ca practicant a# unei strvec+i pro,esiuni" s/a sustras sistematic de #a orice ncercare de per,ec(ionare cic#ic" dup ce ,useser puse #a punct i date n ,o#osin( seturi#e de in,orma(ie de di,erite grade" encic#opedii#e ace#ea transmisi&i#e oricui printr/o unea#t numit" n ciuda comp#e%it(ii ei" in3ector. Era convins c ast,e# i pstrase neatins esen(a/ motenit de #a natur2 mi era mi# de e#" c*nd ,ceam o compara(ie ntre organismu# su atins grav de ramo#isment" dar pur i a# meu sau a# a#tora care dup ra(ionamentu# ,antezist a# &tr*nu#ui" i/ar ,i a#terat su&stan(a originar su& impu#suri#e o&#igatorii a#e civi#iza(iei. :mi vor&ea de autorii #ui o&scuri" pe care uneori i gseam ntr/o ,undtur a memoriei me#e. =a3oritatea trecuser prin manua#e datorit con3uncturi#or" c*(iva rm*neau nc puncte de re,erin( pentru o etap mai vec+e a evo#u(iei unor genuri #iterare" dar gustu# meu re,uza s/i primeasc i cred c nici dintre specia#iti n/ar ,i ,ost mu#(i aceia care ar mai trimite #a ei. 1scu#tam ng*ndurat e#ogii#e aduse de &tr*n ace#ora i nu m puteam ptrunde cu nici un c+ip de emo(ia #ui. :n c*teva r*nduri a #crimat" recitind cu pauze de rsu,#are nite versuri pa#ide" de/a dreptu# naive. :# emo(ionau" pentru c i#ustrau concep(ii#e sc#erozate" pro&a&i# de avangard n perioada ,orma(iei #ui inte#ectua#e" ns cu totu# depite astzi" i mi/am dat seama c &tr*nu# se oprise ntr/adevr aco#o" #a oamenii #ui cu minte" #a idei#e #or. -usese ,r*na prea devreme i re,uza Ede c*te decenii oare)F s accepte c" aa cum dispar oamenii dispar i idei#e" dup ce se nvec+esc2 se acoper de pra, i aa trec n uitare. 1utorii aceia scriseser pe n(e#esu# unor oameni care de mu#t nu mai e%istau. Rmsese numai contemporanu# #or" n persoana acestui ins scos n a,ara timpu#ui" su,erind pentru nen(e#egerea ridicat n 3uru# su ca un zid de netrecut i ntrevz*nd deodat posi&i#itatea de a strpunge zidu# ace#a prin mine. Spera s m conving c timpu# meu este corupt" c munca noastr" din care e# nu pricepea mai nimic" s/ar risipi n zadar" c mari#e idei a#e umanit(ii 7 singure#e idei mari epuiz*ndu/se odat cu tinere(ea sa 7 ,useser trdate. 1vea o dram a #ui" o dram nscut dintr/ o #imitat n(e#egere i de neputin(. 6usese dintotdeauna &tr*n$ S munceti pentru cei mu#(i" m s,tuia. S/i nve(i" s/i #uminezi8 S #e desc+izi mintea$ Eram n drum spre #inia aceea de care mi/a vor&it cu nsu,#e(ire" nc*t m ,cuse curios i acceptasem s/# nso(esc" ca s vd despre ce era vor&a. Se aventura spre ea cu mai mu#t cura3" tiindu/se nso(it

de mine" pentru c nu/i ,cea p#cere s traverseze orau#" cu strzi#e #ui mo&i#e" cu ve+icu#e#e #ui. 1m urcat totui ntr/unu# z&uram pe deasupra imensei structuri cinetice" aerodina i cuta singur cu#oaru# #i&er prin spa(iu# ag#omerat" dar &tr*nu# nu prea interesat de nimic a#tceva dec*t de idei#e sa#e" pe care acum #e cunoteam i m p#ictiseau enorm prin repetare. O singur dat a privit a,ar ca s/mi arate #umea mea i s/mi spun pe un ton mustrtor !ite ce ,ac$ !ite ce ,ace(i" n #oc s #ucra(i n interesu# i pe n(e#esu# ce#or mu#(i. 1sta #e tre&uia #or) 'u #e tre&uie asta$ >i ncepu" mai ve+ement ca n a#te mpre3urri" s p#edeze n vec+iu# #or sti#. 5re&uie s co&ori #a ei" s/i nve(i" s #e desc+izi mintea8 'u s/i v*ri n csu(e pentru psri. !nde vor s a3ung) 9z&ucni &tr*nu#. !nde vre(i s a3unge(i) 1sta nu/ i ca#ea cea dreapt" asta/i ca#ea ce#or rup(i de popor" pe care noi" inte#ectua#ii" avem datoria s/# ridicm" s/# cu#tivm. S ,ii n s#u3&a omu#ui de r*nd" auzi) zise i eu m ntre&am ncordat; n s#u3&a cui) <e voia" #a urma urmei" omu# acesta) .evenise #impede c vor&eam #im&i di,erite. =u#(imea" pentru mine" roia n 3ur" ocupa apartamente#e orau#ui aerian" ca#cu#a" naviga" tria su& mri sau n spa(iu# interp#anetar" o&serva intersti(ii#e atomi#or" ndrepta #egi i interpreta ,enomene cosmice2 era anga3at" cu a#te cuvinte" pe o ca#e ce mi se prea a noastr" norma#. -entru e#" termenu# de mu#(ime # ump#eau oamenii unui timp trecut" se ncp(*na s cread c oamenii aceia mai e%ist" c pro&#eme#e #or mai e%ist" c ei erau aa cum i cunoscuse e# c*ndva" cu netiin(a #or" cu posi&i#it(i#e #or restr*nse #a at*ta c*t ngduia ,ormu#a unui sapiens evo#uat ncet i contradictoriu" n con,ormitate cu natura i ,r interven(ii din a,ar. E# se ncp(*na s spere c mu#(imea aceea a rmas" c/i ateapt s,atu#" c are nevoie de citate#e #ui scmoate i pr,uite2 de produse#e tu#&uri a#e unei inte#igen(e care pierduse ritmu#" apoi re,uzase s/# recucereasc" poate din comoditate" poate dintr/o am&i(ie prosteasc. 1m n(e#es c &tr*nu# se autoi#uziona" veget*nd n um&ra civi#iza(iei" convins c de(ine totui un monopo# a# adevru#ui i c#arviziunii. =u#(imea pentru care mi cerea s #ucrez" s/o ridic" nu mai e%ista de mu#t. 1cetia din 3ur" cei vii" erau a#(ii. Eu eram ega#u# tuturor n inte#igen(" n cunotin(e" eu reprezentam mu#(imea n sensu# ce# mai autentic. 5riam ca ei" sim(eam ca ei 7 ar ,i nsemnat s ies eu nsumi din ritm dac m/a ,i #sat in,#uen(at de s,aturi#e incontiente a#e unei ,osi#e nc n via( printr/un 3oc a# nt*mp#rii. .a" eu triam i munceam pentru cei mu#(i" adevra(ii. Locomotive#e erau ng+esuite una n a#ta" mici" negre" nite 3ucrii inuti#e" depite i e#e de timp. :n(epeniser pe #inia aceea moart" cu &#rii enorme printre ro(i. 1m numrat treisprezece. =ode#e vec+i" cu cazan &urtos i remorc pentru cr&uni" piese de muzeu e%ce#ente. 5oate uitate aco#o" #egate prin tampoane ruginite" parc ntr/o so#idaritate de cast. !nora rugina #e per,orase meta#u#" iar ca&ine#e mecanici#or #sau s se ntrevad o murdrie dominat de pian3eni. 1m sim(it o nes,*rit repu#sie #a g*ndu# c m/ar putea o&#iga cineva s intru aco#o. 0tr*nu# i t*r*ia paii pe #*ng mine" se mpiedica n pietre" noroc cu &astonu# de care nu se despr(ise

niciodat. 1vansa n #ungu# iru#ui de #ocomotive i mi spunea ceva" art*nd spre ,iecare. 'u n(e#egeam ce spunea" dar vedeam c tria momente rare" nu greesc c+iar dac a,irm c era ,ericit. Oricum" a3unsese #*ng #ocomotive#e #ui" pe #inia #ui" se ntorsese n timpu# su" din care o via( nepermis de #ung # o&#igase s evadeze. 1poi a oco#it iru# #ocomotive#or. L/ am scpat din vedere i nu m/ar ,i mirat dac una din carapace#e ace#ea negre" csc*ndu/se" #/ar ,i ng+i(it pentru totdeauna pe ace#a care de ,apt i apar(inea. 9oana -etrescu. !n reporta3 prime3dios. <a o uria pasre a nop(ii" avionu# str&tea spa(ii#e #initite. 9ntre mare i cer" Eva era singur ca #a nceputu# #umii. <u m*ini#e nc#etate pe man" i a(intea priviri#e pe coasta care se g+icea dedesu&t. Lumini nenumrate p*#p*iau ca miriade de ste#e czute n a&is. 1##o$ 1##o$8 1ici R*ndunica$ 1ici R*ndunica$ 1##o$ 1##o$ 1ici &aza 4 . ?A8 4 ascu#tm8 1##o$ 1##o$ :n cinci minute prsesc avionu#. R*ndunica s ,ie pi#otat prin te#eg+idare napoi #a &az. -ute(i e%ecuta misiunea. 'oroc &un$ G#asu# z&*rn*itor din mari deprtri a tcut" dup ce i/a urat noroc. O ezitare de o c#ip. -arc/ar ,i ispitit s se ntoarc. .ar &iruie ,irea ei cura3oas" ntreprinztoare. >i pariu#) <um rm*ne cu pariu#) :i sun n auz r*su# &at3ocoritor a# #ui .av; 1i s/a3ungi tu p*n aco#o" ppuo) <e e ea de vin c are oc+i mari de sma#( a#&astru i pr &uc#at i auriu" ca pe vremea str&unice#or" astzi c*nd c+ipu# ,emei#or e aidoma cu a# &r&a(i#or) >tii &ine c -#antaura e dec#arat zon interzis" continuase .av" serios. E o ne&unie s te aventurezi ntr/o regiune prime3dioas numai aa" ca s ,aci pe eroina. Orice ai spune tu" eu am s ,ac ne&unia asta. >i am s/(i2 aduc un reporta3. -e ce te prinzi) -e o stic# de ampanie ,ran(uzeasc$ =mm$ <e &utur vrednic de zeii din O#imp$ 1m dat de duc o dat o stic# ntreag i am sim(it c/mi cresc aripi. 1dugase prevztor; .ac pierd cumva" ceea ce e e%c#us" eu (i o,er o stic# de <oca <o#a. -rimesc$ ./mi numai trei zi#e rgaz. 1cum se a,# singur" deasupra oceanu#ui" pregtindu/se s co&oare pe insu#a -#antaura. 1t*tea #umini sc#ipesc aco#o 3os$ :n um&r se g+icesc construc(ii gigantice. <e mister vor ,i ascunz*nd) 'u poate ,i vor&a de e%perien(e atomice. 1cestea apar(in trecutu#ui. 1tunci) <uriozitatea ei de Ev a anu#ui ABBB e aproape de nendurat. <aut cu oc+ii #ocu# care i se pare mai prie#nic. 1 #sat mu#t n urm #umini#e sc*nteietoare. E mai prudent s nu ,ie zrit. Se a,# acum deasupra p#a3ei" pe care va#uri#e o tivesc cu un c+enar a#&uriu de spum.

.up ce a ,i%at mana #a centru i s/a asigurat c parauta e acroat de ,uze#a3" Eva desc+ide capota i se arunc n go#. 'umr n g*nd p*n #a treizeci. 1poi trage m*neru# de siguran(. -arauta se desc+ide. -#utete c*tva timp deasupra p#a3ei" dar v*ntu# o mpinge mai departe" spre o r*p st*ncoas. 4reme de c*teva minute" e t*r*t printre &o#ovani. !n v*r, ascu(it i s,*ie trainingu#" scri3e#indu/i genunc+iu#. Rana s*ngereaz. Eva ncearc s se ridice dar se pr&uete iari printre pietroaie. 5oate oase#e o dor. E zdre#it i p#in de v*nti. S,*rit de puteri i cu#c o&razu# pe o #espede neted i rece" ca s/i vin n ,ire. 5resare &rusc. Su& ,runte" simte cum pm*ntu# se cutremur. !n vuiet surd venit din ad*ncuri" crete necontenit" mai aproape" tot mai aproape" p*n ce cuprinde tot vzdu+u#. 0u&uituri#e se (in #an(" ca un ir de e%p#ozii" ntr/un crescendo care cu#mineaz printr/o u#tim detuntur nprasnic. Ggomotu# e at*t de n,iortor" nc*t Eva ngrozit se g+emuiete ntre pietre i/i astup urec+i#e. 1&ia dup c*teva minute se dezmeticete i cuteaz s priveasc n 3uru# ei. <eea ce vede i ng+ea( s*nge#e n vine. :n mi3#ocu# nori#or de aram ncins" o v*#vtaie uria iz&ucnete n sus p*n atinge ceru#" apoi se des,ace ntr/o 3er& mu#tico#or. Ier&a recade ntr/o p#oaie de ste#e" de pietre pre(ioase. Eva e prins ntr/un v*rte3 de ,#cri. <eru#" pm*ntu#" dispar2 nu mai are n ,a(a oc+i#or dec*t un v# rou care pa#pit ca un nes,*rit roi de arti,icii; se nv*rtete" se rsucete" trosnete i recade. !n torent de ,oc curge spre ea" amestec*nd nuan(e ,r seamn" de #a ga#&enu# or&itor" trec*nd printr/un rou de vpaie" p*n #a vio#etu# sum&ru. <u toat spaima ei" Eva simte toat mre(ia spectaco#u#ui n care ea i 3oac via(a. Se #upt s se ridice" cade iar" se t*rte printre pietre a3ut*ndu/ se cu m*ini#e" cu genunc+ii. Se z&ate ca ntr/un comar" ,r nde3de de scpare. R*u# de ,oc vine spre ea" domo#" nendup#ecat. 4ede #a c*(iva pai sc*nteierea magmei ,os,orescente. <+ipu# ei e o masc c+inuit n care se m&in spaima i curiozitatea. Oc+ii aproape iei(i din or&ite og#indesc viziunea dantesc. 6or(e#e care o zguduie cu o ,urie oar& sunt ecou# energii#or su&terane care co#cie se um,#" se destram #upt*nd s ias #a #umin. 5oate e#emente#e vie(ii" asa#tate de aceast vio#en(" par s se dizo#ve i s se nmu#(easc totodat. :i vede ,oarte #ucid s,*ritu# apropiat. 'ici o i#uzie nu e cu putin(. 6uga e de prisos. -este c*teva c#ipe torentu# de #av va a3unge aci i ea va ,i prins dedesu&t. =aina# se uit #a ceas; ? i C@. -este un minut totu# se va s,*ri. 6umu# o or&ete. Simte c se n&ue" c se pierde. :nc+ide oc+ii2 i g*nduri#e i se nv#mesc; .ar8 -ariu#8 Reporta3u#8 'imeni nu va a,#8 <e pcat8$ <*t s ,i stat aa n/ar ,i tiut s spun.

<*nd desc+ide oc+ii descopere c pu+oiu# de #av s/a oprit #*ng st*nci#e pe care zace ea. 'u/i vine s cread c e nc n via(. :i pipie genunc+iu# rnit" care/i rspunde cu un 3ung+i. .ar i uit durerea prins cu totu# de miraco#u# pe care/# triete. O #umin dur" supranatura# sca#d tot cuprinsu#. >i n #umina aceasta" prive#itea pe care o contemp# i se pare mai stranie dec*t tot ce a vzut p*n acum. O co#oan #uminoas na#t i su&(ire" suie n vzdu+. .ar nainte de a atinge ceru# se ndoaie" se ,r*nge i se npustete spre p#a3" ca un arpe #ung de ,oc. Str#ucirea ei e de nendurat. Eva nc+ide oc+ii o c#ip. <*nd i desc+ide" co#oana e tot aco#o2 ca un +avuz nvpiat (*nete nepoto#it din pm*nt" apoi se ncovoaie pe aceeai or&it &izar" ca pe un drum dinainte cunoscut" prv#indu/se n ocean. Eva o privete" +ipnotizat. <e poate ,i) <um de s/a nscut din erup(ie pang#ica asta nes,*rit mai str#ucitoare ca soare#e #a miezu# nop(ii) !n g#as aspru" #a urec+ea ei o ,ace s tresar. <ine eti) <e cau(i aici) O ,igur &run" necunoscut" su& o casc a#&" se ap#eac asupra ei. G#asu# struie" iritat. <um ai a3uns aci) Eva e at*t de &uimcit nc*t a&ia poate ng*na c*teva vor&e ,r ir" mic*ndu/i &uze#e anevoie. 1m vrut s8 1m venit s8 'ecunoscutu# nu/i poate #ua oc+ii de #a ,a(a ei de zpad. Se scutur" ca de o vra3. Scoate din &uzunar o stic#u( p#at" i deuru&eaz dopu# #a iu(ea# i" spri3inindu/i capu# cu micri gingae" o a3ut s &ea. -e #oc" o c#dur &ine,ctoare i se strecoar n tot trupu#. -este c*teva c#ipe" i revine i memoria i g#asu#. <#toria8 Reporta3u#8 Erup(ia8 Se ridic n capu# oase#or. .urerea i/a trecut" ca prin ,armec. Suntem n -#antaura" nu e aa) <e se nt*mp# aici) .ac eti cuminte i m #ai s/(i &anda3ez rana de #a genunc+i" am s/(i e%p#ic. .ei ar tre&ui s ,ii pedepsit. <e cau(i n zona interzis) G#asu# i/a mai pierdut din asprime. '/am tiut c e zon interzis" minte Eva. 1m vrut s e a3ung n -#antaura pentru un reporta3. 6cusem un pariu8 >i din pricina unui pariu i a unui reporta3 erai s/(i pierzi via(a$ :n timp ce vor&ete" scoate din &uzunar o ,*ie p#astic imacu#at" toarn pe ran un #ic+id inco#or dintr/o ,io# i #eag str*ns genunc+iu#. Eva # privete tcut" minun*ndu/Se de ndem*narea #ui. >tii s pansezi rni#e. Eti doctor) 'u$ 9nginer. :mi dai voie s m prezint; 9ngineru# Gers. >i dumneata) Eva8

Evident$ Eva$ 5re&uia s/mi nc+ipui. Eva nu putea #ipsi de pe insu#a noastr paradiziac2 <+ipu# &run se #umineaz de un z*m&et. 'u mai pare suprat de amestecu# Evei n tre&uri#e misterioase de pe -#antaura. Lucru# acesta i d cura32 i ntrea& cu rs,( n g#as; 1i promis c/mi e%p#ici. 1m asistat #a o erup(ie vu#canic. 1 ,ost ceva groaznic. <red c v/a ncurcat p#anuri#e8 'u$ '/a ,ost o erup(ie vu#canic" pentru simp#u# motiv c nu e%ist nici un vu#can pe insu#. 1tunci nu mai n(e#eg nimic. Eu am vzut erup(ia. Sau am visat) 1mintindu/i viziunea apoca#iptic #a care ,usese martor" ,a(a i se sc+imonosete de groaz. '/ai visat. 1 ,ost ntr/adevr o erup(ie. .ar nu era nici/un vu#can n cauz. Era o erup(ie" arti,icia#. -rovocat i diri3at. Eva e din ce n ce mai surprins. :ntrea& ca un copi#" art*nd cu degetu# spre co#oana de ,oc" care i continu ondu#a(ii#e ine%p#ica&i#e. >i asta ce mai e) 5ot arti,icia#) 5ot diri3at) 5*nru# r*de. Ei" da" ,irete$ 1i s n(e#egi ndat. S mergem de aici. 5re&uie s te pun #a adpost. 'u pot merge$ :ncearc$ Spri3in/te de mine. >c+iopt*nd" dus aproape pe sus de Gers" Eva a3unge pe p#a3. La un ponton ateapt un +idrog#isor. :nainte de a putea protesta" Eva se pomenete #uat pe sus i depus cu gri3 pe o &anc+et. =ica m&arca(iune pornete ndat z&ur*nd pe deasupra va#uri#or2 n c*teva minute a i a3uns #a o nav ancorat n rad i se #ipete de scar. .us pe &ra(e" Eva se odi+nete acum ntr/un ,oto#iu cu arcuri moi" pe punte. -rivete curioas #a oamenii care miun ncoace i nco#o" #a captu# unei p#at,orme cu ro#e pe care #unec #a in,init arpe#e de ,oc. :n deprtare vede iar co#oana sc*nteietoare care se ncovoaie i cade pe p#at,orm" erpuind cu mare vitez spre ocean. <iudat$ E%c#am Eva. 1 putea crede c m a,#u ntr/un #aminor. <o#oana asta (*nit din pm*nt seamn" vzut de aproape" cu o &ar de o(e# nes,*rit" aa cum am vzut o dat8 Se ntrerupe ca s se uite #a macara#e#e gigantice care i casc guri#e #acome" apuc &are#e gata tiate i rcite i #e #eapd pe puntea vapoare#or. 'u eti prea departe de adevr" spune Gers #*ng ea. 4d c arzi de ner&dare s tii totu#. La urma urmei cura3u# dumita#e merit s ,ie rsp#tit i vei ,i ini(iat n mistere#e -#antaurei. Su& privirea oc+i#or a#&atri" mira(i" ingineru# e ispitit s/i nv#uie cuvinte#e seci" prozaice" ntr/un nim& sc#ipitor. >arpe#e de ,oc pe care/# vezi vine din topitoria #ui 4u#can" ca s m e%prim n sti#u# reporta3e#or dumita#e. E cea mai co#osa# rezerv de meta#" #a o ad*ncime de NB.BBB de metri" n momentu# c*nd am reuit s/o punem n s#u3&a noastr" am rea#izat cea mai e%traordinar per,orman( n meta#urgie.

S/a s,*rit cu truda muncitori#or din mine#e de ,ier i de cr&une" s/a s,*rit cu ,urna#e#e" cuptor de cocs i at*tea a#te#e. NB.BBB de metri$ Se mir candid Eva. 'u pricep cum a(i putut a3unge p*n aco#o. 'imic mai simp#u; printr/o gaur de sond. 1m auzit de ,ora3e care merg p*n #a ?@.BBB de metri ad*ncime" dar mai departe mi se pare cu neputin(. 5emperaturi#e" dup c*te tiu sunt ,oarte ridicate. <are instrument de ,ora3 poate rezista) 1pa$ 4aporii de ap$ :(i r*zi de mine" spuse Eva cu repro. <um ar putea ,i apa instrument de ,ora3) 6oarte simp#u. 6o#osind tocmai temperaturi#e ridicate de care vor&eai i care ne s#u3esc de minune. .e #a ?@.BBB m mai departe" ,acem un ,ora3 cu 3et de vapori #a mare presiune. 9nsta#a(ia de ,ora3 se reduce #a o conduct n care circu# apa pompat de #a supra,a(. :n ce#e din urm ea se vaporizeaz din cauza temperaturii na#te. 1&urii (*nesc printr/o duz minera#o/ceramic" cu o ,or( co#osa#" #a care nici o roc nu poate rezista. G*ndete/te c #a o ad*ncime de CB.BBB de metri presiunea apei din conduct este de C.BBB de atmos,ere. .ar aceast presiune nu este ec+i#i&rat de co#oana ,#uid din gaura de sond) Gers o privete surprins. :ntre&area dovedea din partea ei o competen( #a care nu se ateptase. 5ocmai aci e partea senza(iona# a inven(iei noastre. La CB.BBB m temperatura straturi#or este de QBBf" ast,e# c apa se vaporizeaz pe parcurs n conduct" c+iar #a presiunea de C.BBB de atmos,ere. -rin urmare" n gaura de sond nu e%ist dec*t contrapresiunea unei co#oane de a&uri de CB.BBB m care este ,oarte mic8 Eva # ntrerupe" &ucuroas c a n(e#es. >i/atunci presiunea co#oanei de ap poate ,i ,o#osit aproape n ntregime #a 3etu# de ,ora3. :ntocmai$ 4ezi aadar c str&aterea scoar(ei n/a ,ost prea anevoioas. 1m depit ast,e# stratu# =o+orovicic2 ne apropiam de NB.BBB m. 5emperatura cretea a3ung*nd #a aceea a meta#e#or n ,uziune. :n ce#e din urm presiunea intern a stratu#ui a gr&it strpungerea scoar(ei i a nceput erup(ia de #av n care erai s/(i pierzi via(a. 5rei ore mai t*rziu a urmat erup(ia de meta#e n stare ,#uid" care p*n s a3ung" #a supra,a(" a cptat o stare p#astic. E co#oana incandescent pe care o po(i admira de aici ,r nici un risc. -rin ea" meta#e#e care zac de mi#iarde de ani" de c*nd s/a rcit scoar(a terestr" ne vin gata servite" ntr/un a#ia3 care con(ine n mare msur ,ier" cupru" a#uminiu i c+iar i une#e meta#e mai rare. 1cum a&ia se procedeaz #a ana#iza #or. Eva # ascu#tase atent i iz&ucni cu entuziasm; 1ceast incursiune spre centru# pm*ntu#ui mi se pare de o ndrznea# care depete orice nc+ipuire.

1devrat$ 1vem #a dispozi(ie sute de mi#ioane de tone de meta#e" spuse Gers. -roduc(ia principa#e#or (ri industria#e e o nimica toat pe #*ng rezervoru# acesta inepuiza&i# pus #a ndem*na oameni#or" aproape ,r e,ort. Ei ce spui" micu( Eva) <uriozitatea dumita#e este n s,*rit satis,cut) = mai ntre&i) 'u tiu cum s/(i mu#(umesc. 4a ,i ce# mai senza(iona# reporta3 din toat cariera mea$ Se prea poate. .ar p*n #a noi ordine #ucrri#e sunt secrete. .umneata tre&uie s rm*i aici. 5e/ai aruncat singur n gura arpe#ui de ,oc. >i" deocamdat" n/ai voie s p#eci. G#asu# #ui" rostind interdictu#" avea totui o m#diere ca#d. >i cine ar ,i putut spune" privind oc+ii Evei". .ac i prea ru c a pierdut pariu# sau i prea &ine c e si#it s rm*n n -#antaura) .oru -ruteanu U .an =erica. Omu# ce# tcut" ine#u# i ,ata &#ond. <iteam i priveam din c*nd n c*nd vaci#e 7 c*te mai rmseser 7 care pteau pe c*mp" omu# ace#a tcut venise" se aezase #*ng mine i ntorsese capu# ca s se uite #a soare#e turtit a# dup/amiezii2 nite copii mici se 3ucau pe marginea drumu#ui cu o cartuier goa#" pe care o trgeau dup ei prin iar&" # vedeam cu coada oc+iu#ui" ce putea dori de #a mine) Eram o&inuit ca atunci c*nd se oprete cineva #*ng mine s/mi cear ceva. <u vreo dou sptm*ni n urm venise un o,i(er android 7 era #ovit #a m*n i i/ am putut vedea" pentru o c#ip" aco#o" nuntru" mai mu#te ,ire roii i a#&astre i nite mecanisme ,ine care se micau atunci c*nd ndoia degete#e 7 m ntre&ase unde sunt oamenii" i/am spus c pe/aco#o" prin sat" ,iecare pe #a casa #ui i m/a strigat maic/mea s aduc nite ap de #a ,*nt*n" p#ecasem #ipind prin pra, cu picioare#e goa#e" #s*ndu/# pe o,i(eru# care/i cuta pe oameni cam nedumerit. <red c o,i(eru# ace#a i convinsese pe cei din sat s/i ia care ce putea i s ,ugim n pdure" tre&uia s vin armat aco#o2 c+iar nainte de a p#eca" au venit dou &#indate cu eni#e" trg*nd i nite tunuri gre#e dup e#e" au intrat n curte i apoi n grdin dr*m*nd un gard" au urcat dea#u# i au nceput aproape imediat s trag nspre ora. So#da(ii ro&o(i 7 eu ce# pu(in n/ am vzut nici un om printre ei 7 care veniser n urm s/au apucat s cotro&ie prin case#e prsite" ,useser programa(i s prade tot ce gseau n ca#e i continuau s o ,ac" c+iar dac nu mai avea pentru cine" comandan(ii #e muriser2 n/au avut prea mu#t noroc" a venit a#t armat" n timp ce cea#a#t ,ugea m*nc*nd pm*ntu# n mod discip#inat" so#da(ii nou veni(i s/au apucat i ei de cotro&it" au str*ns tot ce mai rmsese" erau murdari" mu#tora #e #ipseau piese componente" mai mu#t (i st*rneau mi#a" erau ns condui de oameni. Omu# venit pe neateptate s/a ridicat i a p#ecat ,r s scoat vreun cuv*nt. 'u mu#t dup aceea au aprut c*(iva so#da(i ro&o(i i un o,i(er. :# tiam. 1cum vreo cinci zi#e ,usese #a noi i &use cu tata i cu a#(i c*(iva o,i(eri care erau tot oameni" au &ut s/au certat" tata voia s/i mpace" unu# din ei a p#ecat n,uriat prin spate#e casei" iar sta de care v spun # mpucase #initit prin ,ereastra astupat de camu,#a3 cu un covor i nite

ziare2 neav*nd a#tceva mai &un de ,cut" ce# care ieise se oprise n dreptu# ei ncepuse s/i n3ure i s/i amenin(e" zicea c o s se duc #a i#a#(i" c" ori aici" ori dinco#o" tot aia era" c cine mai n(e#egea cine cu cine #upt" totu# dispruse" nu mai e%istau comandamente#e" nu mai e%istau state#e" nici mcar #umea" cineva care s/i spun #umea" o,i(eru# sta negricios i cam #a ,e# de na#t ca taic/meu" scosese pisto#u# i/# mpucase direct n gur. 0unicuP" care povestea nt*mp#area vecini#or doritori s/# ascu#te" se mira; cum de oc+ise aa de &ine) S tragi cuiva trei g#oan(e #a r*nd prin aceeai gaur" c*nd ce# oc+it cade sau se mic" oricum" ,r mcar s/# vezi" ti(i" ,ereastra aia astupat din spate#e casei. <ei#a#(i o,i(eri i go#iser repede pa+are#e i p#ecaser #s*ndu/# pe mort spri3init de perete" cu capu# czut ntr/o parte" nc#it de s*nge" iar v*ntu# i rs,ira #a nt*mp#are pru#. -e urm se certaser i ntre ei" cred c cei#a#(i p#ecaser n a#t parte" rmsese doar sta i mai mu#(i ro&o(i" pe 3umtate distrui" cu care se p#im&a nco#o i/ ncoace prin sat" tata spunea c n a#t parte nici nu mai erau oameni" sau" oricum" rmseser ,oarte pu(ini" orae#e nu mai erau" rac+ete#e" sau" dac nu" &om&e#e #e rseser de pe ,a(a pm*ntu#ui" i c tot noi" tia" (ranii aveam s rm*nem p*n #a urm" cu noi nu avea nimeni nimic" noi nu ,ceam rz&oi" ca aceia din orae" care muriser mai to(i i aveau" p*n #a urm" s moar to(i" n timp ce +oarde#e de ro&o(i vor ,i continuat nc s se &at ,r rost ntre ei p*n n/ar mai ,i rmas niciunu#" ce" parc oamenii tiuser de ce se &at8) O,i(eru# i so#da(ii s/au oprit i ei #*ng mine i m/au ntre&at dac nu vzusem un om aa i/aa" era c+iar omu# meu" ce# care se oprise" se aezase #*ng mine i privise soare#e" am ridicat din umeri" nu vzusem nimic" prea eram ocupat cu #ectura" o,i(eru# s/a uitat #a cartea mea video" ncerc*nd s/i si#a&iseasc tit#u# de crista#e #ic+ide" n &uzunaru# unuia din so#da(i a nceput s sune un ceas" atunci am o&servat c o,i(eru# avea dou ceasuri cu ce#u# so#ar #a m*n i unu# de &uzunar #a piept" i se vedea at*rn*nd #an(u# aurit sau de aur" so#da(ii tia i &at 3oc de timp g*ndeam privindu/i cum se ndeprtau" poart nu tiu c*te ceasuri cu ei" dar nu #e p#ace s #e scoat" s se uite #a e#e" scot doar pistoa#e#e i se mpuc ntre ei" c*(iva vor mai ,i rmas" cartue#e i #ovesc #a ,e# de &ine i pe oameni i pe ro&o(i dac tii cum s tragi. -e deasupra treceau iari te#eg+idate#e" avioane#e a#ea ,r nici un om n e#e" p#ine cu &om&e" nu erau de/a#e so#da(i#or cu ceasuri mu#te" #e trimiseser ia care ,ugiser #s*nd tunuri#e n grdin i o grmad de proiecti#e" s avem noi cu ce ne 3uca" #e ntorsesem i ncercam s oc+im #inia orizontu#ui" aco#o unde rsrea soare#e. '/am reuit s tragem niciodat" poate n/ar mai ,i rsrit soare#e2 p*n #a urm tot nv(am noi cum s #e ,o#osim" dac nu i/ar ,i trecut prin minte #ui 4ie s dea ,oc #a &enzina de pe 3os" nu tiu de ce au #uat toate ,oc" au e%p#odat toate proiecti#e#e de care noi nici nu ne atinsesem" a curs (r*na peste 3umtate din sat" n v*r,u# dea#u#ui a rmas o groap n care s/a ,cut dup prime#e p#oi din toamn un iaz mrior" iar din 4ie au mai gsit numai un deget" mai era pe e# ine#u# gros de p#atin" cred c era de p#atin" a#t,e# de ce/ar ,i ,ost aa de greu" avea :n #ocu# pietrei un ecran 54 c*t ung+ia de mic" ine#u# mi/#

artase c+iar e#" cu c*teva zi#e nainte" c*nd eram n pdure; de #a &unica" numai de nu #/ar vedea" #/am #uat din sipet" unde/# (inea ascuns. .egetu# cu ine#u# era curat/curat" iar mame#e i str*ngeau copiii i/i numrau" dac roteai ncet ecranu# pe ine#" puteai prinde douzeci i patru de cana#e" cutasem de mai mu#te ori i eu i 4ie" dar nu mai transmiteau niciunu#" se vedeau i se auzeau doar parazi(i i dungi" mama #ui 4ie mai avea vreo nou copii" moartea #ui 4ie nu costa prea mu#t ,ami#ia" mcar aa" su,#etete" dac #a pung urma s/i sece2 de ,apt" nici mcar nu mai era vor&a de &ani" tia nu/i mai tre&uiau nimnui" acum toate se #uau #a sc+im&i '/am vzut nmorm*ntarea" m &tuse maic/mea mr i m nc+isese n cmar" am auzit de aco#o cum treceau prin ,a(a por(ii &a&e#e" p#*ng*nd ce mai rmsese din 4ie" de ce nu ,ugise oare 4ie atunci c*nd vzuse c ard toate aa de tare) 1m re,cut i eu e%perien(a #ui" cu nite cartue n #oc de proiecti#e" putusem s ,ug. <red c 4ie descoperise sistemu# de ,unc(ionare a tunuri#or" e#e" ca i computeru# i insta#a(ii#e prsite ntr/o su&teran de &eton din coasta dea#u#ui" ,useser ,cute &uc(i i oamenii #e crau acas" ,r s tie #a ce #e vor ,o#osi" dar #e crau. Omu# meu ce# tcut i so#da(ii ro&o(i cu o,i(eru# s/au ntors" i vedeam n deprtare cum vin" crezusem c aveau ceva de mpr(it cu e#" dar nu era adevrat" un so#dat ducea n &ra(e o ,at" omu# meu ce# tcut p#*ngea ncet" ,ata era &#ond" o,i(eru#" o privea din c*nd n c*nd. S/au ntors i te#eg+idate#e" eu m/am aruncat n an( i to(i au ,ost omor*(i" ei" pentru prima oar" ea" pentru a doua. Ovidiu R*ureanu. Redundostopu#. -rin ,ereastra na#t ns destu# de ngust a &irou#ui cam mo+or*t" Ha -e Ha" adic Hara#am& -. Hara#am&. 9ndicat n mod practic de to(i co#egii si prin simp#a rostire a ini(ia#e#or unui nume at*t de simetric" privea cu nosta#gie ceru# intens a#&astru" ivit pe neateptate" ca prin miraco#" de su& p*nza s,*iat a nori#or cenuii. .e c*teva minute" zdren(e#e acestora dispruser cu totu# din dreptung+iu# de stic#" prin care ncperea Euna din camere#e sec(iei E#ectrono#ogie a O,iciu#ui pentru inven(iiF i avea modesta ei perspectiv asupra universu#ui. .e ,apt" #a aceast or" H. -. H." t*nr dar merituos e, de &irou" ar ,i vrut s se a,#e ntr/un decor a&so#ut di,erit de ce# n cadru# cruia se strduia s/i adune g*nduri#e. !it*ndu/te #a ,igura #ui stp*nit ine%presiv" nu i/ai ,i atri&uit ns de#oc asemenea nzuin(e. .ar de ce s ne mirm) 'ecunoscute#e sunt inerente nu numai ecua(ii#or. Omu# cu &urt i preten(ii" pe care din impruden( # rugase s ia #oc" prea c se simte minunat n m&r(iarea ,oto#iu#ui i" p#in de e#" se rtcea din ce n ce mai con,uz" mai pro#i%" n #a&irintu# ,r capt a# unor e%p#ica(ii ce nu progresau de#oc; 1(i n(e#es) E c#ar ca &un ziua8 1paratu# meu se compune n principa# dintr/un &arotermometru i un orticonoscop8 .ar mai sunt &inen(e#es i a#te#e. <um ai putea s ,aci ce#e mai e%acte previziuni meteoro#ogice cu aceste dou piese) Ei) >tii cum ,unc(ioneaz un orticonoscop) 1re un e#ectrod de comand" o &o&in de c*mp magnetic a%ia#"

&o&ine de c*mp magnetic transversa#" p#ci de di,#e%iune etc. 5e#eviziunea # ,o#osete #a transmiterea imagini#or. <um se asociaz &arotermometru# cu orticonoscopu#) <red c nu/i nevoie s mai e%p#ic o dat. 'u$ 'u era nevoie de#oc" dei H. -. H. 'u n(e#esese a&so#ut nimic. <*teva minute urmrise cuvinte#e ce#ui#a#t cu &unvoin( sper*nd ca ver&ozitatea so#icitantu#ui s descopere s*m&ure#e interesant i inte#igi&i#" care s/i 3usti,ice perora(ia. .ar ,usese zadarnic. >i a,urisita asta de po#ite(e" timiditatea asta" care nu/i permiteau s se scuture &rusc de ro#u# de auditor" trimi(*ndu/# #a p#im&are pe pis#og$ Orticonoscopu# e un tu& e#ectronic a#ctuit dintr/un tun e#ectronic" un condensator" o p#ac transparent acoperit de ce#u#e ,otoe#ectrice8 Era greu s/i nc+ipuie ceva mai s*c*itor dec*t aceast puzderie de #muriri care se nv*rteau" se nv*rteau8 9ar peticu# de azur ce se #ipise parc de geamu# ,erestrei i sugera ce#e mai ispititoare ta&#ouri. La acea or" .ana" ,rumoasa" statuara .ana tre&uia s ,ie pe #ac" sus" pe &anca na#t a +idro&icic#etei" admirat din &rci" din ap i de pe p#a3 Ecine oare sta a#turi de ea" pe ce# de/a# doi#ea #oc)F. Sau poate se sturase de peda#at i acum" nim, ostenit" se ntinsese ntr/un ez#ong8 .ar oricum" # invitase s vin pe sear" ca s ascu#te mpreun nite nregistrri pe care ea #e gsea grozave. G&oru# de pescru a# g*nduri#or #ui H. -. H. Edar nu i discursu# omu#ui cu p*ntece proeminentF ,u pe neateptate curmat de un a# trei#ea persona3 care/i ,cu apari(ia n decoru# rece a# &irou#ui. -rin ua a&ia ntredesc+is se strecurase un &tr*ne# scund i ,irav" care" orient*ndu/se prin oc+e#arii cu rama meta#ic" rmsese o c#ip n picioare. 4dit" se uita unde s/i pun pac+etu# incomod pe care/# (inea #a su&suoar. H. -. H. :# primi ca pe un dezro&itor. 4 rog" #ua(i #oc. 'umai un minut" un singur minut i sunt a# dumneavoastr. 'ou# venit" ,r s se arate mirat de e%agerata ama&i#itate a t*nru#ui" pe care de a#t,e# # vedea pentru prima oar" scoase cu gri3 din pac+et" ca s nu/i deran3eze pe cei#a#(i doi cu ,onetu# +*rtiei" ceva care semna cu o cutie de te#evizor portativ Eavea ecran i &utoaneF i puse o&iectu# pe un ra,t mai pu(in ag#omerat a# &i&#iotecii din perete. 1poi se aez pe un scaun cu aeru# unuia pregtit s atepte. .e a#t,e#" vor&itoru# nu ddea semne s ,i n(e#es a#uzia gazdei. 9mpasi&i#" continua pe ace#ai ton; .e o mare importan( este ,e#u# cum orientezi n ansam&#u c*mpu# magnetic a%ia#. >i apoi" &arotermometru#" a crui construc(ie prezint n cazu# nostru pro&#eme a&so#ut specia#e8 4/a propune8 :ndrzni n s,*rit H. -. H. S/# ntrerup" tc*nd ns intimidat" n aceeai c#ip. 'emaipomenitu# meteoro#og care pusese stp*nire pe ,oto#iu# din ,a(a &irou#ui su i gonise cuvinte#e cu un gest scurt i nervos a# m*inii" aa cum se a#ung mute#e. >i uvoiu# vor&e#or sa#e continu s se reverse neistovit" mprosptat din depozitu# propriei scurgeri" ca o ,*nt*n artezian decorativ

care arunc n sus iari i iari" aceeai ap czut de/at*tea ori n &azin. :ntocmai ca n p#iciuitu# monoton a# unei asemenea ,*nt*ni" voin(a de a se e#i&era a #ui H. -. H. 1(ipi i g*nduri#e # duser iari #a .ana. Lucruri#e se nt*mp#aser n urm cu dou seri" n parcu# asocia(iei #or sportive. Se nnoptase i ei tot mai stteau de vor& pe a#eea cea mai deprtat de p#a3 i de de&arcader i ca atare cea mai #initit. O iu&ea parc de c*nd #umea. .ar ea # iu&ea oare sau doar # to#era) .e aceea" aceast pre#ungit izo#are n doi era pentru H. -. H. !n dar deose&it de pre(ios i i st*rnise speran(e ne&une ce aveau" de a#t,e#" s/i a,#e o nent*rziat con,irmare. -entru c" aa cum edeau pe &anca de su& p#opu# ce# mare" .ana" deodat tcut" i pusese &ra(e#e pe umeri i i apropiase de ,a(a #ui gura uor rs,r*nt" &ine conturat i n semintuneric. 1 urmat srutu# ace#a #ung" vo#uptos" care" desigur" # n,iorase" dar n ace#ai timp i ump#use inima de c#dur. 1poi e# i/ a spus at*tea cuvinte n,#crate$ 'u/i amintea s mai ,i trit c*ndva o ,ericire at*t de dep#in. .e ce oare asemenea ,ericiri nu sunt dura&i#e) .e ce voia .ana s p#ece singur cu -op" co#egu# ei de institut" ca s vad mai de aproape maini#e ace#ea neinspirate) .e ce era necesar s se asocieze cu un &iat at*t de c+ipe i at*t de super,icia#" ca s e#a&oreze un studiu despre 6o#osirea ca#cu#atoare#or e#ectronice n traduceri#e mecanice din #im&a c+inez) .ei n/ar ,i vrut s &nuiasc nimic ec+ivoc n purtarea .anei" n a3un H. -. H. 6cuse impruden(a s ,ormu#eze mai mu#t sau mai pu(in precis ceva din aceste nedumeriri. >i ce n(e#ept #/a pus .ana #a punct$ 9at ce/# nec3ea acum pe t*nru# nostru e, de &irou. 9at de ce g*nduri#e #ui" care nu puteau n nici un caz s ancoreze n divaga(ii#e meteoro#ogu#ui" vaga&ondau dinco#o de ziduri#e O,iciu#ui pentru inven(ii" n timp ce priviri#e sa#e i cutau un punct de spri3in pe &i&#ioteca din perete#e ncperii. >i acestea i/au gsit o&iectu# care s #e re(in; ecranu# cutiei aduse de &tr*ne#. <e ecran ciudat$ Lucios8 >i ga#&en ca siropu# de #m*ie" dei #a nceput Epro&a&i# c s/a ne#atF i se pruse a#&. Era de mirare c/a avut o asemenea impresie8 .ar8 <e s/a nt*mp#at)8 'u" c e &un8 :n rea#itate ecranu# e roz ca o &om&oan ,ondant8 Orii" mai &ine zis" sta nu/i ecran" ci came#eon8 !ite cum se roete$ =are nzdrvnie$ >i cei#a#(i nu vd nimic. !nu# tace ncremenit ca/ntr/o ,otogra,ie" iar a#tu# i d zor 7 o," .oamne$ <u #ucruri ce n/au nici o noim. 1i s te/ntre&i de ce &arometru# meu e aneroid spunea acesta din urm 7 ce am contra mercuru#ui" contra ce#ui de/a# optzeci#ea e#ement8 '/ am a&so#ut nimic8 .impotriv8 -o(i s m crezi" dar8 9n,orma(ie zero &i(i" zise pe neateptate" rspicat" o voce sonor" determin*ndu/# p*n i pe meteoro#og s se ntrerup o c#ip. 1(i spus ceva) :ntre& e#" ntorc*ndu/se n si# ctre &tr*ne#. 1cesta nu se osteni s desc+id gura" dar ,cu un semn de nega(ie cu capu#" spre uimirea momentan a #ui H. -. H." care" totui" i mut priviri#e din nou" repede" asupra cutiei de pe ra,t. Ecranu# era rou ca ,ocu#. Hm$ 6cut p*ntecosu# contrariat. 1m artat c ce#e dou e#emente materia#e8 Sau mai &ine zis trei8 pe temeiu# ,unc(iei crora mi/am rea#izat

inven(ia" sunt; &arotermometru#" adic &arometru# aneroid i termometru# 0ecHmann i8 >i. Orticonoscopu#. <are. Stop$ =esa3$ Se auzi pentru a doua oar n &irou# #ui H. -. H. Sonoritatea misteriosu#ui g#as" de ast dat mai tare. =eteoro#ogu# nc+ise gura descumpnit i se uit n 3uru# su ca unu# care a dormit" a visat i s/a trezit &rusc datorit unei cauze necunoscute. Su& oc+ii #ui H. -. H." &izaru# ecran devenise staco3iu. .ar acest ,enomen nu ,usese o&servat de omu# din ,oto#iu" care" poate" nu #uase not nici de e%isten(a cutiei de pe ra,t. !#timu# venit privea impasi&i# prin oc+e#ari. <e/a ,ost asta) :# ntre& meteoro#ogu# ntorc*ndu/se pe ezut ntre &ra(e#e ,oto#iu#ui. 1a cum sttea nemicat" cu oc+ii ,i%a(i ntr/un punct deasupra cretetu#ui p#euv a# ce#ui#a#t vizitator" &tr*ne#u# ddea impresia c e surd" mut i or&. -*ntecosu# se enerv su&it i/# apostro,; .oar nu sunte(i ventri#oc) 0tr*ne#u# tcea mai departe. 'u tiu ce se/nt*mp# #a dumneavoastr" se adres meteoro#ogu# #ui H. -. H." dar eu8 = vd nevoit8 -entru c am ,ost ntrerupt8 S8 S su&#iniez nc o dat ceea ce este de cea mai mare importan( pentru construc(ia n serie a aparatu#ui inventat de mine" c #a &aza #ui nu stau dec*t dou piese uor de ,a&ricat" dou8 Supraredundan( #imit$ Jip g#asu# sonor" ,c*ndu/# pe pis#og s sar ca ars. 1poi" n crescendo" p*n #a o intensitate insuporta&i#; Stoop$ Stoop$ Stoop$ Stoop8$ 0tr*ne#u# z*m&ea #initit" ,r rutate" avea pe c+ip o vdit satis,ac(ie" ca i cum n/ar ,i ascu#tat nite ur#ete mecanice" ci susuru# unui izvor erpuind ntr/un cadru idi#ic. H. -. H. :i &gase degete#e n urec+i i se uita cu oc+i vese#i #a ecranu# de data aceasta negru ca smoa#a. Sursa i n(e#esu# vacarmu#ui puteau ,i evidente acum c+iar i pentru meteoro#og" care pricepu ,oarte #impede i &una dispozi(ie de pe c+ipu# e,u#ui de &irou. -entru c" ieind pe u" #ui i rcni cu un vo#um at*t de ,ormida&i#" c se ,cu ntr/adevr auzit; S nu m 3igneti$8 S nu 3igneti un om mai n v*rst$8 < ai s m rogi8 -entru c8 4a% supraredundan( #imit$8 4a% &i(i$ 4a% mesa3$8 6r orticonoscop8 E c#ar) 6r8 1sta. 0arotermometru. 'u e posi&i#8 1i n(e#es) 0tr*ne#u# se uit prin oc+e#ari #a ua care se nc+isese tr*ntit vio#ent" apoi se scu# repede i cu un singur gest ,cu s conteneasc vacarmu#. 5remur ns c*teva c#ipe p*n ce H. -. H. :i mistui emo(ia provocat de vio#en(a con,#ictu#ui. <e/a ,ost asta) :ntre& e# n s,*rit. !n redundostop" rspunse moa#e &tr*ne#u#.

6i(i mai c#ar. !n aparat creat de mine8 =soar redundan(a i semna#izeaz apari(ia supraredundan(ei8 :n vor&ire8 >i" dup o ezitare" se recomand cu modestie; Sunt ingineru# Octavian .arie. Era un nume ce #ui H. -. H. :i st*rni amintiri respectuoase. .e ce nu sta(i 3os" tovare inginer) .in o&inuin(" z*m&i &tr*ne#u#. .up ce pro&a redundostopu#ui se termin i c+iar nainte" pre,er s m a,#u n picioare. <um aa) :ntre& H. -. H. =ai mu#t din oc+i dec*t din gur. .a" spuse ce##a#t. Supraredundan(ii sunt uneori ,oarte m*nioi" #ua(i aa" pe neprevzute8 <e# pu(in n prima c#ip8 .ar v/a da une#e e%p#ica(ii8 <ititoru# nostru e un om simpatic i inte#igent Ecum ar putea ,i a#t,e# ce# ce citete o asemenea sc+i()F. .e aceea #i se pare ,iresc s ne purtm cu e# n c+ipu# ce# mai prevenitor. -entru c" dei H. -. H. Este de asemenea un t*nr inte#igent" iar Octavian .arie" dumanu# supraredundan(ei" un &tr*ne# succint n e%primare" reproducerea ntregu#ui #or dia#og i a #muriri#or de strict specia#itate risc s o&oseasc ntr/un cadru #iterar ca ace#a de ,a(. 1adar vom spicui numai une#e pr(i din interesanta convor&ire a ce#or doi eroi. 4 este" desigur" c#ar no(iunea redundan(ei) 6u primu# punct pe care cut s/# #mureasc Octavian .arie. H. -. H." care nu putea ,i strin de ci&ernetic" rspunse #impede" oarecum co#rete; :n in,orma(ie" redundan(a este &a#astu# necesar pentru a nvinge zgomotu#. 13uni n acest moment a# povestirii i dorind s ,ie instructivi cu orice c+ip" autorii nenzestra(i cu ta#ent #/ar pune pe modestu# Octavian .arie" sau poate pe ama&i#u# H. -. H." s improvizeze o #ec(ie simp#ist despre zgomot i redundan(" #ec(ie care" nendoie#nic" ar suna deose&it de ,a#s n gura #or" pentru c am&ii" ,iind oameni de tiin( n specia#itate i a,#*ndu/se n &irou# O,iciu#ui pentru inven(ii a&so#ut singuri" n/ar avea pentru cine s ,ormu#eze e%p#ica(ii cusute cu a( a#&. .ar ast,e# de nendem*nri" dei din pcate destu# de ,recvente n #iteratura instructiv" nu/i pot a,#a #ocu# n pagini#e acestei povestiri. 'oi vom pre,era s 3ucm cu cr(i#e pe ,a(" drag cititoru#e. <e# ce te va #muri nu va ,i nici Octavian .arie" nici H. -. H. 4om #ua asupra noastr e#ucidarea pro&#emei. 1adar" ce este zgomotu# n teoria in,orma(iei) 5ot ceea ce pertur&" dezorganizeaz semna#e#e purttoare de in,orma(ii; parazi(ii din aparatu# de radio" durerea pricinuit de spinii tranda,iru#ui n timp ce/i respirm par,umu#" gri3i#e vie(ii de toate zi#e#e" care ne ,rm*nt i atunci c*nd vrem s nv(m sau s ascu#tm o me#odie" propaganda den(at pentru narmare i pregtiri mi#itare menit s ,ac de nen(e#es g#asu# pcii i a# ra(iunii. :n asemenea mpre3urri" n(e#egem prin redundan( Ecuv*ntu# vine de #a #atinescu# redundare" ce nseamn printre a#te#e a ,i din &e#ugF" sup#imentarea semna#e#or purttoare de in,orma(ii" ast,e# nc*t" n po,ida

zgomote#or" mesa3u# #or s ne parvin c*t mai nea#terat. Redundan( se c+eam c este repetarea semna#u#ui sonor Evor&ire" sunet de gong" ,ragment de c*ntecF. Redundan( e%ist c*nd aspiri nc o dat mireasma ,#orii" ca s trieti ntreag &ucuria tir&it de prima e%perien(. Redundan(a se mani,est i c*nd citim a nu tiu c*ta oar un r*nd de carte" ca s/i prindem n(e#esu#. 9at de ce redundan(a e un ,enomen uti#. .ar Octavian .arie s/a oprit ndeose&i asupra ce#ui de/a# doi#ea aspect principa# a# pro&#emei; E%ist ns" din ne,ericire" i supraredundan(" zise e# cu amrciune. Supraredundan(a" depirea &a#astu#ui ,o#ositor" deci nc#carea semna#u#ui" care ast,e# devine zgomot" pertur&a(ie" e un ,enomen socia# negativ. Ea corespunde &e(iei de cuvinte" demagogiei" #ipsei de idei" insu,icien(e#or g*ndirii #ogice a omu#ui" insu,icien(e care ntotdeauna aduc un surp#us de cuvinte neputincioase. Supraredundan(i sunt protii" dar i cei care ncearc s ne prosteasc" cei ce #ungesc edin(e#e de #ucru dar i so(ii#e noastre c*nd struiesc nde#ung asupra ,aptu#ui c am venit e%agerat de t*rziu de #a cine tie ce edin(. 6r supraredundan(i" p#enare#e i adunri#e mai mrunte s/ar scurta sim(itor. 6r supraredundan(i" am pierde mai pu(in vremea" ne/am p#ictisi mai pu(in" am su,eri mai pu(in" am construi mai repede. Supraredundan(ii sunt inamici pu&#ici. :mpotriva #or tre&uie s #uptm cu vigi#en( i intransigen(" cu +otr*re i tenacitate. .ar cum) .emasc*ndu/i i com&t*ndu/i. Redundostopu# meu 7 i Octavian .arie ,cu un gest gra(ios cu m*na" nc#in*ndu/se uor n ,a(a cutiei de pe ra,t 7 s#u3ete tocmai acestui (e#. :ntre&area se desprinde din curiozitatea zugrvit pe c+ipu# #ui H. -. H. Stimu#at" ce##a#t continu pasionat; E o main e#ectronic &ine pus #a punct" care ana#izeaz iru# de semna#e 7 cuvinte#e 7 din punctu# de vedere a# codu#ui 7 a# #im&ii care constituie sistemu# #or. =sur*nd cu unitatea respectiv" n &i(i" cantitatea de in,orma(ie ntr/o unitate de timp" aparatu# determin supraredundan(a" pe care o semna#izeaz cu a3utoru# unor sisteme optice i acustice. Redundostopu# are aadar o inca#cu#a&i# va#oare socia#8 9ncontesta&i#$ E%c#am cu entuziasm H. -. H. 4/a(i re,erit #a marea importan( practic a redundostopu#ui i/i prevd dintr/o dat zeci de ntre&uin(ri; n e#a&orarea #ucrri#or didactice" te+nice i tiin(i,ice" ca instrument de contro# a# uti#izrii timpu#ui n rezo#varea co#ectiv" pe ca#ea discu(ii#or" a unor pro&#eme8 La se#ectarea materia#u#ui documentar n cadru# unei teme 7 continu Octavian .arie. La aprecierea unor te%te i e%puneri ora#e" prin msurarea cantit(ii de in,orma(ie. :n coa#" pentru ,ormarea deprinderi#or de e%primare c#ar i precis. Redundostopu# nu tre&uie s #ipseasc din nici o coa#. .in nici o universitate. .in nici un institut.

<u a3utoru# redundostopu#ui" po(i ,ace un e%emp#ar onora&i# de +omo sapiens" din ce# mai pro#i% individ8 Redundostopu# merit ntreaga noastr aten(ie" i spusese H. -. H." uit*nd pentru moment c+iar i de .ana" cea care/i druise o srutare ca#d i nmiresmat ca #ivezi#e de pergamute su& soare#e #ui august. 1poi i consacrase redundostopu#ui toat ziua. <u aparatu# #a su&suoar" dduse &uzna n ca&inetu# directoru#ui genera#" cucerit ,r tergiversri" ca o steOardes de un mi#ionar" cu toat ponderea ,ireasc omu#ui important" trecut de v*rsta c*nd po(i da n c#ocot ntocmai i&rice#or de ca,ea puse #a ,#acra unui vu#can. -e urm" ntr/un institut a# 1cademiei" ,cuse zarv c*t un sto# de psre#e ,#m*nde care au dat n pustiu peste mana cereasc #epdat de o cmi#" supusese irasci&i#ei cutioare cronici #iterare" o nuve# viitoro#ogic i nite scrisori primite de #a prin(i. 1&ia #a ceasu# peste care se #as geana amurgu#ui se smu#se din nc*ntarea sa redundostopic i se prezent #a .ana" n m*na dreapt cu un &uc+et uria de g#adio#e a#&e" speran(e#e i p*nze#e suprapuse a#e unui mare ve#ier" iar #a su&suoara st*ng cu importanta cutie" pe care nu mai avusese timp s/o duc #a O,iciu# pentru inven(ii. 1r ,i vrut s/i vor&easc .anei despre aceasta. :ns .ana #/a m&r(iat i e# n/a tiut cum s/i depun mai repede ncrctura pe msu(a de #*ng u. .up ce ,#ori#e au ,ost res,irate cu gesturi scurte" n vaza cea mai potrivit" ,ata s/a uitat #a cutie ntre&toare. E un redundostop" un aparat minunat" ncepu Hara#am& -. Hara#am&" com&ate supraredundan(a. 5e i ntre&i; cum au putut oamenii p*n acum8 :ns pe .ana n/o interesa acum supraredundan(a. Las/# nco#o de aparat" zise ea cu o uoar ciud. Spune/mi mai &ine dac ai mai iu&it vreo ,at8 Sau nu" s nu spui nimic. .ac/(i pun m*ini#e pe umeri" m simt minunat i c*nd taci. =i/ar p#cea s ,iu mereu cu tine" s/(i m*ng*i pru#" s te srut" s m (ii mereu n &ra(e8 <uvinte#e .anei ptrundeau osmotic n su,#etu# #ui H. -. H. <are se m&i&a de ,ericire" ca o savarin de sirop par,umat. Se aezar decent pe marginea divanu#ui i apoi se m&r(iar mai pu(in s,ios. 5e iu&esc. 5e iu&esc mu#t. 5e iu&esc adevrat" spunea ea. .e ce te iu&esc) -oate c n/ai nimic deose&it. 'ici n/ai. .ar mi p#ac oc+ii ti uneori vistori" uneori triti. .in c*nd n c*nd oc+ii ti sunt triti o c#ip. .e ce) .e ce te iu&esc) 5e iu&esc ca pe un &r&at i parc mai mu#t ca pe un copi#. L*ng tine m simt &ine i sunt totui ne#initit. >i cred c e ,iresc s ,ie aa dac te iu&esc. .ana i pusese din nou &ra(e#e pe dup g*tu# #ui H. -. H. 4or&ea cu o patim cresc*nd" ce st*rnea n inima acestuia ecouri#e ad*nci i repetate dintr/o va#e ncon3urat cu mun(i eta3a(i. 1stzi am ,ost singur pe #ac" nu contenea ea s/i mrturiseasc dragostea. 1dic nu singur. Eram cu a#tu# dec*t cu tine i de aceea m/am sim(it singur. :nseamn c ,r tine am s m simt de/aci/nainte singur oric*nd. 5u eti &r&atu# vie(ii me#e. 6iecare ,emeie cunoate un asemenea

&r&at. .e ce acest &r&at este anume unu# i nu a#tcineva) 1sta eu n/o tiu. .ar m intereseaz asta cu adevrat) >i .ana vor&ea" i vor&ea mereu at*t de du#ce" at*t de m&ttor. .e ,apt nici nu prea mai avea importan( n(e#esu# e%act a# cuvinte#or. H. -. H. 13unsese s #e perceap mai degra& ca pe o muzic nc*nttoare. >i dragostea" care/i ump#use ,etei tot su,#etu#" se revrsa acum nva#nic" n cuvinte cu at*t mai greu de stp*nit" cu c*t se dovedeau necuprinztoare" mai insu,iciente; 1 vrea numai s ,iu mereu cu tine" s/(i m*ng*i pru#" s te srut8 Supraredundan( #imit$ Jip deodat &ruta# n intimitatea ca#d a ncperii un g#as Sonor. H. -. H." smu#s din coc+i#ia ,ericirii sa#e" privi nuc mpre3ur i vzu pe masa de #ucru a .anei" #*ng ,ereastr" redundostopu#. 1# dracu#ui aparat$ Ecranu# era ca &ezne#e nop(i#or ,r #un" ,r ste#e i ,r ,e#inare. .ezmeticit" se repezi asupra #ui" ,r s/i dea seama e%act dac n c#ipa urmtoare # va arunca prin geamuri" sau i va rsuci pur i simp#u ntreruptoru#. >tia numai c tre&uie s/# opreasc nainte s ur#e; Stoop$ Stoop$ Stoop8$ Hotr*t c aparatu# acesta putea ,i stupid. =o3icie mecanic$8 'eadaptare #a mpre3urri$8 4a% supraredundan( #imit$8 4a% &i(i$8 4a% mesa3$8 9a s ,ac &ine .arie i s/# mai per,ec(ioneze$8 1#t,e# o s aduc numai nenorociri. 1drian Rogoz. Supravie(uitoru#. Legenda cosmo/ar+eo#ogic pe care o reproducem este un interviu #uat u#timu#ui supravie(uitor a# +erH#izi#or" specia care stp*nise du&#u# sistem a# #ui Sirius _?`" de ctre un reprezentant a# sistemu#ui so#ar Ross ?@R. .ocumentu# a parvenit pe 5erra prin comp#icate#e re#ee ga#actice i se a,# n ar+ive#e de pe aceast p#anet" n compi#a(ii marcate de interpretri i termino#ogii #oca#e. 1; 1m a,#at c eti n agonie. .e aceea m gr&esc s/(i iau acest interviu. =ai nt*i te rog s/mi prezin(i pe scurt via(a ta. 0; -rinte#e meu s/a divizat acum ABBT ani Esiriusieni _A8`F. 1; -entru cei ce se nmu#(esc n a#te moduri" precizez c +erH#izii se nasc prin diviziune. La un moment dat" indivizi#or #e nmugurete un nou cap. -*n #a maturizarea acestuia" primu# ence,a# cade ntr/o ana&ioz activ" un somn n timpu# cruia i transmite creieru#ui n devenire ntreaga memorie. 1ceste date au. :nsemntate deoarece s/ar prea c sunt #egate de cauze#e din care a disprut aceast specie siriusian. 0; 5ocmai din pricina memoriei am ,ost socotit un copi# napoiat. =emoria nervoas" individua# a semeni#or mei o cuprindea pe cea genetic" iar aceasta din urm se m&og(ea cu toate in,orma(ii#e do&*ndite de ,iecare individ8 1; <eea ce imp#ica o e%traordinar risip de energie in,orma(iona#8

0; -ro&a&i#. .ar +erH#izii credeau" dimpotriv" c n aceast gigantic memorie #e st superioritatea ,a( de Hre+izi" specia ce#or ce se nmu#(eau se%ua#" socoti(i in,eriori i su&3uga(i de rposa(ii mei congeneri. 1; O&serv c Hre+ este inversu# #ui +erH8 0; .a. Se urmrea ast,e# su&#inierea ideii antagonismu#ui dintre ce#e dou semin(ii umane. 'ume#e +erH#izi#or vine de #a +erH" care nsemna n #im&a noastr memorie" dar i putere2 iar Hre+izii i trgeau nume#e de #a Hre+" care semni,ica at*t uitare" c*t i se%ua#itate. .e ,apt" era un neadevr" deoarece n mintea Hre+izi#or amintirea i uitarea se men(ineau n cumpn. 1; 1adar" ai ,ost socotit un napoiat. 0; .in pricina anumitor muta(ii" #a unii copii memoria era e%trem de srac" a&ia depind/o pe aceea a Hre+izi#or. 1; 1veai i a#te in,eriorit(i) 0; .in punctu# de vedere a# +erH#izi#or" da. :nmu#(irea prin diviziune #e con,erea o e%isten( cvasietern" n vreme ce mutan(i#or ca mine nu #e cretea un nou cap i nu se puteau divide. 1; 5otui" p*n #a s,*rit" nsi in,erioritatea ta te/a sa#vat. 1 vrea s reias #impede acest #ucru. 0; 1tunci termenu# de in,erioritate este ec+ivoc. .ar mai nt*i s art de ce i cum a pierit ramura uman ce stp*nise mii de ani sistemu# siriusian. Spuneam c +erH nsemna at*t memorie" c*t i putere2 ,or(a pe care (i/o d memoria nseamn i ,or(a concret asupra #umii" mani,estat n specia# su& ,orma rz&oiu#ui. 1ceast #upt vio#ent pentru suprema(ie a ,ost ,actoru# constant de/a #ungu# ntregii istorii a +erH#izi#or. -e a#te p#anete" uni,icarea socia# a omeniri#or respective ducea n ce#e din urm #a dispari(ia mari#or surse con,#ictua#e. La noi ns aceast uni,icare s/a n,ptuit pe un ,ga aristocratic i neuman" deoarece a avut #oc dup descoperirea Hre+i#or" considera(i" n ciuda inte#igen(ei #or" drept anima#e &une s ,ie e%p#oatate ,r mi#. 1; E ceva nec#ar. 4or&eti de un ,e# de uni,icare" dar eu tiu c a iz&ucnit un rz&oi catastro,a# ntre dou #agre de +erH#izi8 <are a ,ost motivu# nen(e#egerii) 0; <auza adevrat o constituia dorin(a de +egemonie" dar prete%tu# era ,izio/gnoseo#ogic8 1; Sun ciudat8 0; !nii +erH#izi intrau n ana&ioz nainte de nmugurirea ce#ui de/a# doi#ea cap i se socoteau superiori" deoarece diviziunea nsemna pentru ei un simp#u proces vegetativ. <ei#a#(i ns adormeau a&ia dup nmugurire" care ast,e# #i se prea dominat de contiin(a #or. 1; 5u din care tagm ,ceai parte) 0; .in niciuna" de vreme ce nu m pot divide. -rinte#e meu ns era un cap/cap8 1; 1dic) 0; 'e,iind contient de nmugurire" ce# de/a# doi#ea cap avea impresia c/# continua direct pe ce# dint*i care se usca i pierea naintea deteptrii.

1; >i cum a ,ost rz&oiu#) 0; Rz&oiu# 7 u#timu# #or rz&oi 7 a ,ost pregtit de #an(u# tuturor con,#agra(ii#or de p*n atunci. <u ,iecare nou spir in,erna#" sporea i capacitatea #ui nimicitoare. =uta(ii#e care au dus" ntre a#te#e" #a naterea unor montri ca mine ,useser pricinuite de penu#tima nc#etare p#anetar" n care au intrat n 3oc arme nuc#eare. 9at ns c puterea ce#or dou ta&ere crescuse i mai mu#t" a3ung*nd s pun su& semnu# ntre&rii nsi dinuirea sistemu#ui nostru so#ar. 1; :n ce ,e#) 0; >tii c Sirius este un sistem du&#u" adic are doi sori" p#anete#e ,iecruia reuind dup c*teva mi#iarde de ani s do&*ndeasc un ec+i#i&ru astro,izic Ei eco#ogicF e%trem de ,ragi#. Or" contro#area procese#or gravita(iona#e i/a dat ,iecrei ta&ere +erH#iene posi&i#itatea s ac(ioneze direct mpotriva p#anete#or ce#ei#a#te. Eroarea ,ata# a constat din i#uzia c distrugerea unei pr(i a sistemu#ui nu a,ecteaz irevoca&i# restu#. 1; >i totui sistemu# vostru a supravie(uit. 0; .in ,ericire" cci nceputu# procesu#ui de dezec+i#i&rare a universu#ui siriusian a avut asupra +erH#izi#or un e,ect morta#; mai nt*i a ,ost acce#erat nmugurirea8 1; .ar +erH#izii cap/cap adormeau naintea nmuguririi8 0; :ntocmai. -este noapte" una dintre ta&ere ,usese #itera#mente scoas din #upt" e%cept*nd pe mutan(ii ca mine. <ei#a#(i au crezut c au nvins. 5ragic &ucurie$ :n momentu# n care au ocupat p#anete#e rmase ,r aprare" au o&servat c nvinii #or erau" de ,apt" condamna(i #a moarte. .up acce#erarea nmuguririi nu mai urma dezvo#tarea norma# a capu#ui ce #uase #ocu# ce#ui vec+i" iar acesta" odat ptruns n ana&ioz" nu mai putea ,i resuscitat. :nspim*nta(i" nvingtorii oprir procesu# amorsat" dar era prea t*rziu; cur*nd se vzur i ei invada(i de ace#ai somn #eta#. Singurii supravie(uitori au ,ost Hre+izii" care ast,e# au intrat de #a sine n stp*nirea sistemu#ui siriusian. <u noi s/au purtat omenete" dar" neput*ndu/ne da ,ecunditatea" nu ne/au putut smu#ge unei imp#aca&i#e e%tinc(ii. 1; -ovestea #umii voastre ar prea deci s ne arate modu# n care ,or(a se autodistruge" ,iind nvins de contrariu# ei. 0; 1a este doar dac te re,eri #a o ,or( &ruta#. La drept vor&ind ns" acestei ,or(e i/a #uat #ocu# o a#ta mai na#t; ,or(a spiritua#. 1; 1dic imensa memorie a +erH#izi#or era mai pu(in evo#uat dec*t uitarea Hre+izi#or) 0; 9mensa memorie a de,unc(i#or mei semeni pstra n cot#oane#e ei ntreaga #or istorie. 'imic nu se pierdea; nici o su,erin( nu se cicatriza" nici o ranc+iun nu se domo#ea" nici o rz&unare nu se stingea. .impotriv" Hre+izii i aminteau doar ceea ce era vita# dezvo#trii #or" tot restu# #i se tergea din memorie. 1ceast uitare a nsemnat pentru ei o sa#utar igiena psi+ic" dar i cauza care a determinat un mare progres a# metode#or de nmagazinare a in,orma(iei. 1; :nc o ntre&are; cum te sim(i n situa(ia ta actua#)

0; = asa#teaz me#anco#ia i contrarierea ce#or care p#utesc ntre dou specii. :nt*ii &atracieni _C` ar ,i avut asemenea sentimente dac ar ,i cugetat. !neori" n c#ipe re#e" memoria m cop#eete i atunci m c+inuie o&ida8 -entru destinu# stupid a# rasei pe care o reprezint n mod singu#ar. 1#teori" amintiri#e mi se nce(oeaz din nou i m m*ng*i cu ideea c" oricum" sunt un cet(ean viu a# cosmosu#ui i" c+iar dac m a,#u n agonie" nc voi mai tri c*t mai mu#te genera(ii de Hre+izi. 1; :ntr/adevr" ce #ucru straniu; eu" om nc t*nr" voi tri cu mu#t mai pu(in dec*t tine care eti n agonie$ 0; 1cum ns a vrea s te ntre& #a r*ndu/mi ceva. 1tunci c*nd mi s/a spus c m vei vizita" am a,#at c i tu eti un supravie(uitor. <e s/a nt*mp#at" de ,apt" cu #umea ta) 1; .intr/un pur +azard" am ,ost departe n momentu# n care s/a dec#anat aco#o cump#ita e%p#ozie. .ar semenii mei" spre deose&ire de +erH#izi" erau singurii stp*nitori ai sistemu#ui #or i nici n/aveau mutan(i. LLL :n aten(ia =are#ui 9n,orma(iona#. 1ceast #egend va ,i distri&uit ca materia# didactic copii#or de pe p#anete#e cu civi#iza(ii de tip uman" servind drept test o&#igatoriu pentru e%amene#e de a&so#vire a co#i#or pre/ e#ementare. _?` 1ceast denumire astronomic 7 asemenea a#tora care urmeaz 7 este terestr" dovedind interven(ia compi#atoru#ui. _A` A.BBT ani siriusieni V circa R.@BB ani teretri. _C` !n a#t amnunt care (ine de e%perien(a unei ,pturi de pe o p#anet de tip pm*ntean. Georgina 4iorica Rogoz. Oceanu# cu tri#uri. 1teptau" ncorda(i #a ma%imum" nt*#nirea cu ,iin(e#e care popu#au" se pare n ntregime" ace# sistem so#ar e%traga#actic. -e drum captaser nt*mp#tor nite emisiuni sonore" venite dintr/ aco#o. 1utomate#e de tradus #e digerar i #e transpuser n unde#e armonice cu ,recven(e ,oarte na#te" cu care erau ei o&inui(i" iar &io#ogu# navei" neav*nd ce ,ace" se distr nv(*nd vreo c*teva mii de cuvinte" pentru a #e putea ,o#osi" dip#omatic" zicea e#" #a ceremonia nt*#nirii astra#e" prin viu grai" i nu prin intermediu# trans#atori#or mecanici. La c*tva timp dup asta" intrar pe neateptate n zona unor radia(ii necunoscute" i mu#te din aparate#e u#trasensi&i#e de &ord i de #ucru se de,ectar. 'u i/ar ,i putut corecta traiectoria" dac n/ar ,i primit mai apoi din <osmos un mesa3 precis" de data asta transmis direct n codu# #or interga#actic. <on(inea o sum de in,orma(ii te+nice despre sistemu# so#ar ce# mai apropiat Etocmai ce# spre care doreau s se ndrepteF" precum i coordonate#e unei sta(ii interp#anetare cu esca# o&#igatorie" cu indica(ia ca ei s atepte 1<OLO" neaprat.

Se opriser de aceea #a peri,eria sistemu#ui so#ar" deasupra micu#ui sate#it semna#at" care gravita #ao#a#t cu a#(i nou" n 3uru# unei uriae i sum&re p#anete. -#aneta cea mare era ntunecat i ng+e(at" n sc+im& micu# sate#it indicat str#ucea a#&strui i vese#" su& un nve#i a#ctuit dintr/o mas transparent" ,#e%i&i# i impenetra&i#. Sonda3e#e #or au artat c su& ca#ota ciudat" arti,icia#" prea s e%iste o sta(ie i mai ciudat" oceanic" mpr(it prin nite ec#uze n c*teva compartimente construite tot din materia#u# protector" transparent. 1teptau ,e&ri#i" nemu#(umi(i de pu(ine#e in,orma(ii pe care #e mai puteau primi de #a aparate" netiind ce s ,ac. 0io#ogu# repet ntre&area" devenit o&sesie pentru to(i; .ar dac E9 ne ateapt su& ca#ot" adic n ap) =ai nainte discutaser nde#ung" n contradictoriu" despre traiu# ace#or ,iin(e" desigur superioare" din moment ce cuceriser ntreg sistemu# so#ar" &a c+iar puteau desci,ra i ,o#osi codu# interga#actic" aa c acum to(i erau o&osi(i i ,r c+e, de vor&. Eu nu mai pot atepta. <o&or de unu# singur" poate gsesc ceva interesant" mcar o e%p#ica(ie #ogic" decise &io#ogu# i/i pregti comp#icatu# sca,andru individua#. 1poi intr n camera de #egtur" comand ro&o(i#or s/i desc+id trapa e%terioar i/i diri3 sa#tu#. Sri temerar n atmos,era rare,iat. <a#ota ,#e%i&i# nu/# respinse" cum se atepta e#" ci/# nv#ui ntr/un ,e# de &u# #ic+id" sor&indu/# apoi spre interior. .e aici" se pomeni imo&i#izat ntr/una din ec#uze" #a nceput goa#" dar care se ump#u treptat cu ap. <*nd apa a3unse p*n sus" perete#e transparent #unec sau ced presiunii" i e# se trezi deodat pe ,undu# oceanu#ui" sau poate ntr/un rezervor mare arti,icia#" nu tocmai ,oarte ad*nc. =aina# i veri,ic aparate#e. Legtura cu ai si era ntrerupt. 0io#ogu# ,#uier" nep#cut impresionat" apoi i reveni din surpriz i/i conecta toate aparate#e din interioru# i e%terioru# sca,andru#ui" ca s cerceteze metodic ce e n 3uru# su. :ndat ce/i sta&i#i vizi&i#itatea" zri n oceanu# verde/intens un peisa3 straniu. 'ite antene/,ran3uri" ,os,orescente" se #egnau prin ap2 =ai nco#o p#uteau nite s,ere uriae tranda,irii" pe care #e #u drept p#ante sau anima#e in,erioare2 a#te mii de viet(i str#ucitoare" de cu#ori i de ,orme ,antastice" #uminescente" 3ucau n 3uru# #ui" dispr*nd &rusc n ntuneric" c*nd # atingeau. <asca #ui auditiv era reg#at pentru ,recven(e 3oase" adic pentru a comunica n scara sonor presupus acestor ,iin(e superioare" care/# (ineau prizonier n &azin. 5otui" cu toate c aparatu# nu se de,ectase nu avea nimic. O tcere p#in de surprize # nv#uia. :ntre timp nainta prin ap" surescitat i atent" speriind vie(uitoare#e cu ,orme ciudate pe care #e nt*#nea. 1ceste ,pturi" aadar" m aud sau m vd i spuse" i deodat" i trecu prin minte c e#e ar putea auzi ca i e#" prin u#trasunete. 9mediat i ntrerupse trans,ormatoru# din casc" aduc*ndu/# n registru# su norma#" i dintr/o dat oceanu# necunoscut se ump#u ce sunete" de oapte i de uierturi precum i de nite vi&ra(ii ,oarte m*ng*ietoare" pr*nd parc

tri#uri. -e p#aneta de unde venea e#" asemenea semna#e du#ci erau emise de nite insecte crescute specia# pentru c*ntece#e #or. Greieri i veni n minte un cuv*nt nou nv(at. 5ri#uri de greieri" poate. Greieri de ocean sau privig+etori8 'u" privig+etori#e sunt pare/se nite psri" dup cum sta&i#ea dic(ionaru# su ga#actic. Oricum" g#asuri#e preau ino,ensive i ,oarte muzica#e. .ar uieratu# acesta) 1+" ce tare e" ce grav$ 6rison. :i sim(ea nervii zg*ria(i. '/avu timp s veri,ice" c se i pomeni n ,a(a #ui cu un corp e#astic" masiv" de ,orm trapezoida#. !n monstru marin" cu dou nottoare #atera#e i o coad puternic. 1vea doi oc+i simp#i" nu compui" cum se atepta &io#ogu#" n,unda(i" mititei i #ucioi. <apu# se termina cu un cioc #ung" #ung i nspim*nttor" p#in cu din(i. 6r nici o ndoia#" monstru# scotea sunete#e ace#ea du#ci de tot" muzica#e" un de gungurit de psri i de vi&rri de instrument e#ectronic #ao#a#t. .ar tot de #a e# pornise i uieratu# disonant" enervant. 1+a" g*ndi &io#ogu# dezamgit" reg#*ndu/i casca ndat pentru registre sonore ,oarte variate" aa arat greiere#e sau privig+etoarea oceanu#ui acesta. <e ,e# de vietate ns eti" superioar sau8) =onstru# sttea naintea #ui" #initit" ,r inten(ii dumnoase i ciripea" n continuare" so#,egii de u#trasunete. O c#ip" &io#ogu# crezu c viseaz" dar nu" era adevrat. Semna#e#e ,oarte repezi" neinte#igi&i#e #a nceput" devenir cuvinte a#e ace#ui sistem so#ar" dar cuvinte c*ntate ntr/un mod ,oarte muzica# i carag+ios" prin u#trasunete. 0io#ogu# r*se i monstru# ino,ensiv i imit r*su#" gargarisindu/# n nite cascade proprii. S/i vor&esc pe #im&a #ui" i zise astronomu# surprins i" prin aparatu# specia# de vor&it" articu# destu# de greu" dar #impede; <e ,e# de surs sonor eti) 'urrs sonorrrr" graseie di+ania" sprg*ndu/i parc p*#nia auditiv" apoi ndat ,cu un #ucru u#uitor; csc gura sau ciocu# i g*#g*i ceva nen(e#es" rm*n*nd aa" cu din(ii #a vezea#. <e ,aci) :ntre& i mai uimit &io#ogu#. R*d" nu vezi) Gunguri nami#a. .e ce) = &ucur. = &ucur ,oooarrrte mu#t. .e ce) =onstru# c+icoti i c*nt ceva nen(e#es" pe un tim&ru grav" apoi spuse ,oarte du#ce; Geii s/au ntors. O+o" ce &ucurie$ Geii s/au ntors$ 0io#ogu# nu/i amintea ce nseamn zeii 7 poate nici nu ,igura acest cuv*nt n g#osaru# su de cur*nd ntocmit. :n orice caz" p*n s se g*ndeasc n ce ncrengtur s/# c#aseze pe simpaticu# c*ntre( acvatic" se trezi #uat pe sus i zv*r#it" prin ap" n aer. <*tva vreme circu# aa" aruncat ca o scrum&ie" ntre nite mase p#astice rotunde" care se dovedir a ,i c+iar

capete de montri" aidoma ce#ui care conversase cu e#. -rin casc se auzeau ur#*nd" zumzind i c+i(ind nite voci pi(igiate sau ,oarte groase; -rinde/#" Io$ Hop/#a$ -rinde/# tu$ Geii sunt aici$ 4ezi s nu/# scapi de pe nas$ 0ravo$ Hai" Io$ 1me(it" rezist un timp" apoi #ein. Se trezi ntr/o s,er tranda,irie" un ,e# de adpost a# montri#or" cu#cat pe nottoarea e#astic i tandr a unei ast,e# de viet(i. :ncepur iar oapte#e i vi&ra(ii#e ace#ea ,oarte m*ng*ioase. 1poi se des#ui n acea #im& stranie" toars prin registru# de u#trasunete; 'u e zeu# nostru. E un zeu mic. -e Iupiter$ E un zeu mic" de trei ori mai mic dec*t zeu# nostru$ 'u/i ,ace(i nici un ru. E totui un zeu. E un crrrevete" zicea a#t g#as sc*r(*itor. >i miroase a doctorie. 0io#ogu# n/avea +a&ar ce e un crevete" dar n(e#ese c Geii tre&uie s ,ie #ocuitorii sistemu#ui so#ar" iar montrii acetia poate nite anima#e m&#*nzite" care tiau s vor&easc. :ntre&" curios" articu#*nd distinct" ca s ,ie n(e#es; 4oi sunte(i ro&o(i) =aini) Greieri) -rivig+etori) 1nima#e) Suntem -rietenii 4ese#i ai Gei#or" gunguri cineva. 1poi a#t monstru r*se #impede" e%act cu r*su# astronautu#ui de acum c*teva c#ipe" i c*nt naza#; Suntem -e/4e/Geii$ -e vezei" pevezei" pee/vee/zee/ii. -e vezeng+eii$ >i #a urm c*ntre(u# sug+i(" gur#ui i mior#i de c*teva ori$ 1st*mpr/te$ Se auzi o porunc du#ce. 1#t,e# te trimit ndrt n &azinu# pui#or$ Se ,cu o c#ip tcere. 0io#ogu# i ncord puteri#e i zise; 1scu#ta(i" pevezei" prieteni vese#i ai zei#or" duce(i/m #a zeii votri. Sunt un zeu din a#t p#anet. 1m venit n z&or aici. 4reau s vor&esc cu zeii votri. 0ine" am n(e#es" gri su&(ire de tot o voce. Jine/te de aripa mea" s mergem #a 5. 4. 6. <e e aceea 5. 4. 6.) 5e#evideo,on8 6ooon8 S mergem" spuse &io#ogu# ceva mai #initit. =onstru# # purt pe spinare" iute" prin c*teva &azine" manevr*nd cu precizie ncrcarea ec#uze#or. La s,*rit" # depuse n interioru# unei s,ere a#&e" cu pere(ii str&tu(i de cana#e regu#ate" cenuii. G*,*ind i s,orind greoi" anima#u# c*nttor mpinse cu capu# o trap. -rin cana#e#e cenuii se aprinse o #umin a#&" str#ucitoare. :n c*teva c#ipe" s,era deveni #uminescent i pere(ii ei se ump#ur de ,pturi stranii" de trei ori mai mari dec*t astronautu# din &azin" destu# de asemntoare cu e# #a cap" #a carur" numai c aveau doi oc+i simp#i" nu compui" i un cioc crnos mic i dedesu&t o tietur orizonta# care se mica parc mereu. >i aveau dou m*ini i dou picioare 7 ste#e#or$ 'umai dou picioare$ :n s,er dudui un uierat care/# para#iz o c#ip pe &io#og" apoi se auzi un ,reamt.

Geii sunt aco#o$ 6ii cuminte" ei te vd" te aud" opti a#intoas di+ania. >i apoi urm tare; O" zei ai .e#,ini#or" privi(i ce zeu mic am descoperit n &azinu# R. -rivi(i/# ce mic" +i" +i" ce mic e" ce nostim e" ai zice un creeeveee8 >t$ Ei" e zeu ca i voi" nu/i aa) 6pturi#e stranii # priveau pe astronaut ,i%" n tcere. .eodat se ridicar. -rea acum nc o dat mai na#(i. O voce ad*nc" puternic" spuse n #im&a ga#actic; 6i(i &ineveni(i printre pm*nteni" dragi prieteni. 'u v ateptam pe voi" ci pe nite oameni de/ai notri" p#eca(i de mu#t. -entru ei am construit" pe micu# sate#it ?A" amena3at pentru +idrocercetri a# p#anetei Iupiter" un ,ar cu un semna# automat. 'u v ngri3ora(i. 4om veni s v #um. 4om veni ndat. Io" ai gri3 de oaspete#e nostru. 1i gri3" Io. .e#,inu# r*se crista#in" uier &ucuros" apoi c*nt gros" pre#ung; .a" dar micu# zeu s m scarpine" ca voi" pe spinare. -e spii/naa/ rrreee$ G+eorg+e Ssrman. =etapo#is. 6useser ncercate toate variante#e posi&i#e i p#aneta a3unsese" ,r ndoia#" #a #imite#e u#time a#e #ocui&i#it(ii. :ntreaga ei supra,a( era ocupat de un nentrerupt ora" care i pre#ungea cartiere#e p*n #a a#titudinea ce#or mai na#te #an(uri muntoase" pe supra,a(a i n ad*ncuri#e mri#or i oceane#or" n zone#e a#tdat deertice sau acoperite de g+e(uri" i c+iar n mruntaie#e su&so#u#ui. 'ici o ans nu ,usese ignorat" niciunu# dintre proiecte#e c*t de c*t rezona&i#e nu rmsese nerea#izat. 1comodarea #a condi(ii#e particu#are a#e di,erite#or tipuri de cartiere rami,icase treptat trunc+iu# viguros a# speciei metapo#itane. Rase#e istorice cedaser #ocu# a#tora" caracterizate prin di,eren(ieri de cu totu# a#t natur" mu#t mai pro,unde. :i ,cuser apari(ia oamenii/c*rti(" oamenii/de#,in" oamenii/pasre" oamenii/am,i&ie8 O singur ras nu prea prea dispus s se nasc; aceea a oameni#or/,uzee. Lipsit de suport genetic" ,ami#ia cosmonau(i#or nu reuea s se constituie ntr/o entitate &io#ogic distinct" adaptat structura# #a condi(ii#e di,ici#ei #or e%isten(e. =etapo#is nu se putea" deci" e%tinde n <osmos; ,urirea ipoteticu#ui <osmopo#is rm*nea de neatins. 9ar popu#a(ia continua s se nmu#(easc$ :n acea epoc au nceput s pro#i,ereze aa/numite#e co#i sau secte a#e supravie(uirii. <ei mai numeroi partizani 7 de toate rase#e 7 ntrunea coa#a optimiti#or2 ei socoteau c #imite#e a&ordrii cosmice a pro&#emei erau temporare" c 7 mai devreme sau mai t*rziu 7 e%odu# spa(ia# va ,i rea#iza&i#" permi(*nd popu#area a#tor corpuri cereti" co#onizarea Eec+ita&i# pentru to(i metapo#itaniiF a p#anete#or cu un mediu prie#nic vie(ii" din sisteme#e nvecinate. -e nedrept porec#i(i vistori 7 cci optimitii erau activi i perseveren(i 7 in,#uen(a #or asupra opiniei pu&#ice a3unsese destu# de puternic" spre mare#e noroc a# tuturor2 ntr/adevr" speran(e#e ,iindu/#e ast,e# a#imentate" metapo#itanii gseau resurse pentru a rezista unui trai tot mai incomod" servitu(i#or tot mai numeroase. 1cest ,apt era cu at*t mai

important" cu c*t rezu#tate#e 7 (inute n ce# mai strict secret 7 a#e cercetri#or nu preau a ,i ncura3atoare. O a doua coa#" cu o putere de nr*urire simi#ar nu e%ista; dintre ce#e de m*n secund" c*teva se ,ceau remarcate prin viru#en(a idei#or ve+icu#ate. Secta medicizi#or n,iera msuri#e imunopro,i#actice i activitatea sanitar n genera#" socotind progrese#e medicinei" a#e &io,izicii i a#e geneticii drept responsa&i#e pentru criz. Secta primitivi#or" oarecum nrudit" propovduia rentoarcerea #a s#&ticie" a&andonarea tuturor cuceriri#or civi#iza(iei" aductoare de nenorociri. =etaKog+inii vedeau n ascez" n interiorizare adevrata sa#vare a omenirii" recomand*nd postu#" sinuciderea prin n,ometare2 n variante asemntoare" sinuciderea n mas era insistent prescris de a#te secte. Otrava" ,ocu#" pumna#u#" treangu#" g#onte#e" surse#e de radia(ii #eta#e deveniser adevrate o&iecte de cu#t. !nii mergeau p*n aco#o nc*t cereau -rimriei Supreme s supun unui p#e&iscit ideea sinuciderii g#o&a#e. 1dep(ii unei viziuni apoca#iptice" destu# de numeroi i ei" ,ceau ape# ,ie #a cr(i#e s,inte" ,ie #a teoria catac#isme#or" ,undament*ndu/i conc#uzii#e c*nd pe tiin(" c*nd pe reve#a(ie. 1#(ii" mai modera(i" se mu#(umeau s propun uciderea &tr*ni#or" a prunci#or" sau anticoncep(ia a&so#ut. Secte ,anatice promovau teza suprema(iei unei anumite rase" cer*nd instaurarea +egemoniei acesteia i e%terminarea rase#or in,erioare. E%ce#au n aceast privin( c*teva grupuri c#andestine" iresponsa&i#e" a#e oameni#or/c*rti(2 e#e incitau #a rz&oi" &izuindu/se pe atuu# de #oc neg#i3a&i# a# contro#u#ui asupra uzine#or su&terane de sintez a#imentar i a# monopo#u#ui asupra surse#or de materii prime. Rea#itatea este" ns" c un rz&oi ar ,i ,ost #ipsit nu numai de sens 7 deoarece ar ,i ec+iva#at cu o sinucidere genera# 7 ci i de o&iect2 adapta(i cum erau mediu#ui #or de via(" oamenii/c*rti( 7 ca i cei#a#(i" de a#t,e# 7 nu s/ar ,i a#es cu nici un c*tig de pe urma ipoteticei e%terminri a a#tor rase" cci disputa nu se purta asupra +ranei" ci asupra spa(iu#ui. .rama omenirii se repeta nuntru# ,iecrei rase" n termeni identici. :n ,ine" reprezentan(ii co#ii mesianice" sau ,ar,uritii" cum erau numi(i n &at3ocur" ateptau o sa#vare oare s vin din e%terior" dintr/o a#t #ume #ocuit" din direc(ia unei posi&i#e civi#iza(ii e%trametapo#itane. 1tunci se petrecu un #ucru de nimeni prevzut; p#aneta porni s se um,#e" dimensiuni#e ei ncepur s creasc 7 mai nt*i discret" pe neo&servate" apoi tot mai evident. <reterea se producea ca#m" ,r ocuri" ,r catac#isme" ,r pr&uiri a#e scoar(ei sau erup(ii vu#canice" ,r dep#asri de continente" ,r cutremure i ,r s se ,ormeze noi #an(uri muntoase. <on,igura(ia continente#or rmsese #a ,e# ca mai nainte i" dac astronomii n/ar ,i dat asigurri ,erme c" ntr/adevr" dimensiuni#e p#anetei se sc+im&aser i n raport cu ce#e a#e sistemu#ui ste#ar" s/ar ,i putut crede c oamenii erau cei care i modi,icaser ta#ia" micor*ndu/se de c*teva ori. -e metapo#itani i atepta di,ici#a misiune de a integra orau#ui #or 7 a#e crui construc(ii prinseser propor(ii co#osa#e" odat cu p#aneta nsi 7 noi#e structuri Eminiatura#e" desigur" n raport cu dimensiuni#e de acum a#e ce#or anterioareF" care s reintroduc scara uman n acea #ume a gigan(i#or. <ivi#iza(ia rencepea de #a zero 7 sau" oricum" de #a o #imit ,oarte apropiat 7

pe o p#anet stranie" ai crei #ocuitori uriai p#ecaser" parc" nu se tie unde8 >i nimeni nu reui s e%p#ice mai apoi u#uitoru# ,enomen" datorit cruia specia metapo#itan 7 redus" peste noapte" #a o e%isten( #i#iputan 7 ,usese sa#vat. G+eorg+e Ssrman. Homogenia. :n orau# ace#a" a#ctuit din cartiere a&so#ut identice" pe strzi identice se niruiau case identice" n a#e cror ncperi identice se a,#au oameni identici. <eea ce era Ei nu eraF ca i cum orau# ar ,i ,ost a#ctuit dintr/un singur cartier" cu o singur strad" ocupat de o singur cas" n a crei singur ncpere s/ar ,i a,#at un singur om. E1r tre&ui c+iar s ne ntre&m dac nu cumva aceast din urm imagine reprezint singura variant rea# posi&i# a tipu#ui descris mai sus.F 5otui" orau# e%ista" ntocmai aa cum este e# de,init n prima ,raz. 5oat di,icu#tatea ,usese de a concepe proiectu# unei ur&e cu cartiere" strzi i case a&so#ut identice" ca i de a proiecta o cas cu ncperi per,ect asemntoare. Odat aceste dou praguri depite" construc(ia orau#ui s/a rea#izat cu o e%traordinar rapiditate i precizie" av*nd n vedere ,aptu# c mii de case erau e%ecutate dup unu# i ace#ai tipar 7 ceea ce constituie" ,r ndoia#" idea#u# de totdeauna a# constructori#or. :n u#tim instan(" n#(area orau#ui se rezum #a dou opera(ii ,undamenta#e; producerea n mi#ioane de e%emp#are a unicu#ui pre,a&ricat i montarea case#or pe amp#asamente#e sta&i#ite prin proiectu# de sistematizare 7 ceea ce const n simp#a asam&#are a c*torva sute de asemenea e#emente pre,a&ricate. 9ni(ia#" #ocuitorii Homogeniei" ca mai to(i oamenii" erau departe de a se asemna n vreun ,e# ntre ei. .ar via(a ntr/un ora cu o structur at*t de omogen e%ercit asupra #or de #a &un nceput" ntr/un mod cu totu# insesiza&i#" o ac(iune ciudat. =ai nt*i" dup ce se convinseser c #e/ar ,i ,ost imposi&i# s/i identi,ice #ocuin(e#e" renun(ar #a ideea nsi de a avea im anumit domici#iu i ,cur ape# #a so#u(ia cea mai comod" aceea de a ocupa" de ,iecare dat" ncperea #i&er cea mai apropiat. .e a#t,e#" oamenii nici mcar nu mai percepeau repetata sc+im&are de reedin(" deoarece orau# ,iind omogen" spre orice cas s/ar ,i ndreptat" aveau de parcurs ace#ai drum. 1poi" pentru c ar ,i ,ost destu# de o&ositor s/i poarte cu ei gardero&a" dintr/un #oc ntr/a#tu#" n peregrinri#e #or" se genera#iz rapid portu# unei uni,orme e%trem de simp#e i practice 7 un ,e# de pe#erin #arg" distri&uit gratuit" aceeai pentru &r&a(i i pentru ,emei 7 care" ,iind con,ec(ionat dintr/un materia# ie,tin" era aruncat de ndat ce se murdrea. -asu# ce# mai greu a ,ost s se renun(e #a tradi(ia" ad*nc nrdcinat" a ,ami#iei. 4reme nde#ungat" ,ami#ii#e ,ur nevoite s um&#e mereu mpreun" pentru c" odat despr(ite" ar ,i ,ost imposi&i# s se regseasc. -e #*ng ,aptu# c era incomod" acest gen de perpetu migra(ie ,cea imposi&i# des,urarea norma# a produc(iei" a nv(m*ntu#ui" a ce#or#a#te activit(i socia#e" organizate pe cu totu# a#te &aze dec*t grupu# ,ami#ia#. Su& presiunea evenimente#or" ,u decretat dizo#varea ,ami#iei i o&#igativitatea ,iecrui

individ matur de a educa i +rni copiii gsi(i n ncperea n care se retrgea pentru odi+n sau nt*#ni(i pe strad. !rmarea se dovedi dramatic; nu era zi n care s nu ,ie descoperite c*teva zeci de cadavre" a#e unor inocen(i" rpui de ,oame. .ar ,ami#ii#e se destrmaser i ar ,i ,ost imposi&i#" acum" s ,ie reconstituite2 evo#u(ia #ucruri#or se precipit" iar singura consecin( a stingerii tot mai masive din via( a prunci#or ,u deprinderea" do&*ndit treptat" de a nu mai ,ace copii. 'u peste mu#t" procrearea ncepu s ,ie socotit o grav imora#itate" iar aducerea unui urma pe #ume 7 pedepsit prin #ege. 'oua via( a +omogenieni#or dec#an e,ecte &io#ogice neateptate. .i,eren(e#e dintre se%e se terser treptat2 nu se mai ntea nimeni" dar nici nu mai murea nimeni i" cu timpu#" varia(ii#e de v*rst disprur i e#e. :n ce#e din urm" c*nd pieri orice particu#aritate mor,o#ogic individua#" c*nd to(i #ocuitorii orau#ui a3unser #a ,e# ca statur" n,(iare i a#ctuire" ntre ei ncetaser de mu#t s mai e%iste deose&iri de g*nduri i" #a drept vor&ind" g*ndirea nsi amu(ise. Oameni identici se micau identic 7 ca nite mecanisme per,ect sincronizate 7 n ncperi#e identice a#e case#or identice" de pe strzi#e8 G+eorg+e Ssrman. 1rapa&ad. >i/au strunit caii" au desc#ecat i" nt*mpina(i cu temene#e de s#ugi credincioase" s/au retras n um&ra arcade#or s/i rcoreasc t*mp#e#e ncinse de soare. S/au #sat m&ia(i i uni cu untde#emn par,umat" s/au osptat" i/au des,tat auzu# i privirea cu t*nguiri de ,#aute i tam&urine" cu m#dieri de &ra(e i de torsuri ,eciore#nice. 1u ,cut dragoste cu neveste#e #or ,avorite" au a(ipit iepurete i n zori au co&or*t n cur(i#e ,erite de oc+ii vecini#or" s mediteze n 4ersuri #a rou tranda,iri#or a&ia m&o&oci(i. <utreieraser -m*ntu# n #ung i/n #at" cunoscuser toate credin(e#e i toate ur&e#e #umii. !#i(e#e str*m&e" ziduri#e oar&e" minarete#e deirate a#e orau#ui #or nu/i mai mu#(umeau. 'ici #ocu# unde ,usese ridicat nu #e mai prea potrivit. <*t despre #*ncezea#a de dinco#o de por(i#e ,erecate" dup care t*n3iser n pri&egie" acum i dezgusta pro,und. S/au nt*#nit deci n curtea mosc+eii i" n timp ce/i sp#au picioare#e n apa puri,icatoare" au +otr*t s ard <oranu#" s pun ,oc orau#ui i s construiasc a#tu#" #ipsit de istorie i ,r asemuire. :n aceeai zi" i/au ncrcat avutu# i +aremu# pe cmi#e" au dr*mat toate ziduri#e i #e/au #sat prad ,#cri#or. 1u nc#ecat pe caii #or iu(i i" urma(i de greoiu# miriapod a# caravanei" au pornit s caute #ocu# ce# mai potrivit pentru ntemeierea nemaipomenitei citade#e. 1u rtcit mu#t" ,r s se decid asupra unei a#egeri" gsind de ,iecare dat motive de nemu#(umire. <u timpu#" n su,#etu# #or a nceput s se strecoare ndoia#a. 4or ,i oare n stare s n,ptuiasc ceea ce/i propuseser) 'u cumva 7 c+iar dac vor a,#a #ocu# nimerit 7 rezu#tatu# construc(iei va dovedi ,ortuite asemnri cu orau# distrus" ori cu a#te#e) !nii regretau s nu c+i&zuiser mai mu#t nainte de a #ua drumu# pustiu#ui i provocau g*#cevi intermina&i#e i vane. -*n i cei mai consecven(i se ntre&au uneori dac urmaii vor accepta via(a ntr/un ora ,r trecut" ori

dac nu cumva" urm*ndu/#e e%emp#u#" acetia vor incendia noua aezare i vor pomi s ntemeieze a#ta. 5eri&i#a presim(ire a unei asemenea ,ata#it(i para#iz cur*nd orice ini(iativ. .e atunci" ereticu# popor se t*rte ,r (int prin nisipuri2 din c*nd n c*nd" ca pentru a #e reaminti &#estemu#" #a orizont #i se arat ,antasma ademenitoare a citade#ei ce#ei nencepute. >i" pentru c*teva c#ipe" oamenii sunt cuprini de o ,renetic i mincinoas ,ericire. G+eorg+e Ssrman. =oe&ia sau Orau# interzis. <itise n =emorii#e #ui =arco -o#o c renumita capita# era a#ctuit din mai mu#te incinte concentrice" comunic*nd prin por(i monumente#e cu streini suprapuse" ca a#e pagode#or. -rima incint ncon3ura Orau# e%terior. !rma Orau# mongo#" sau mi3#ociu" i Orau# interior" supranumit Orau# imperia#" n ,ine" n mi3#ocu# acestuia se a,#a Orau# interzis" Orau# sacru" unde nici un european nu ptrunsese nc. <#uza i atrsese aten(ia asupra zdrniciei ncercrii sa#e" dar nu avea de g*nd s renun(e. 4a ,i primu# strin care va vizita Orau# sacru$ -rea &ine" i spuse atunci c#uza. !rmeaz/m$ Str&tur prima incint ,r prea mu#te comp#ica(ii. Strzi#e erau drepte" iar case#e" din c*te i putea da e# seama" reproduceau #a o scar redus p#anu# orau#ui" cu ziduri#e #ui concentrice. 5rectorii" care semnau ntre ei at*t de mu#t nc*t numai dup veminte i putea deose&i" i vedeau de tre&uri#e #or" ,r a/i arta c #/ar &ga n seam. La urmtoarea poart i se ceru s prezinte scrisori#e de acreditare. Orau# mongo# nu prea s di,ere mu#t de ce# e%terior" at*ta doar c #ocuitorii #ui se dovedeau nc i mai indi,eren(i #a trecerea strinu#ui. 9ntrarea n Orau# imperia#" cu pa#ate#e i grdini#e sa#e" i ,u admis numai dup o #ung ateptare. 9 se ,cea ns cunoscut" cu acest pri#e3" c nsui =are#e Han # va primi #a reedin(a sa. =are#e Han # primi z*m&itor" cu un ceremonia# demn de trimisu# unei mari puteri. 6u servit un pr*nz ntocmit dintr/o duzin de ,e#uri de &ucate" gtite dup re(ete#e ce#or mai ra,ina(i gastronomi ai imperiu#ui" interca#ate cu tot at*tea sorturi de ceai. !rm un spectaco# de pantomim" cu actori costuma(i i masca(i ntr/o manier grotesc" apoi i ,cur apari(ia dansatoare#e care" n sunete#e unei me#odii stranii" e%ecutar un dans p#in de gra(ie. Strinu# socoti momentu# potrivit pentru a/i e%pune cererea. .esigur" desigur" ncuviin( =are#e Han" urmrind cu impertur&a&i#u# su z*m&et micri#e +ipnotizante a#e dansatoare#or. Oaspete#e nostru nu va gsi suprtor ,aptu# c" n drum spre Orau# sacru" va mai avea de trecut prin c*teva por(i8 O" nicidecum" am i nceput s m o&inuiesc. Era de ateptat" continu s z*m&easc =are#e Han. Oaspete#e nostru nu ne va #ua n nume de ru ,aptu# c" dat ,iind cerin(a ca numai ce#or a#ei 7 #udat ,ie nume#e .omnu#ui$ S #i se ngduie accesu# n Orau# sacru" #a ,iecare poart i se va pune c*te o ntre&are. -are un #ucru de n(e#es.

>i nici nu va socoti nedrept s/i o,ere capu# c+ezie pentru rspunsuri#e pe care #e va da" conc+ise =are#e Han. Strinu# tcu. G*tu# i n(epenise ntr/un ,ior de g+ea(. Oaspete#e nostru se poate rzg*ndi nc" # privi" z*m&itor" ce# n puterea cruia se a,#a. 1ccept orice condi(ii" zise strinu#" stp*nindu/i teama. =are#e Han #ovi uor cu un ciocne# ntr/un gong de aram. :ndat se artar doi oteni narma(i" care # nso(ir pe oaspete spre iru# de por(i pe unde i se spusese c va tre&ui s treac. :ncadrat de o adevrat escort" a3unse n ,a(a por(ii de #a rare avea s nceap cump#ita ncercare. <#dit din marmur a#&" ntre ziduri de crmizi sm#(uite" era ncununat de un trip#u acoperi" cu muc+ii rs,r*nte. .e su& o#ane#e aurite" #ucind or&itor n soare" i scoteau capete#e cpriorii" din #emn de pin acoperit cu un #ac rou. <e#e dou canaturi" nc+ise" a#e por(ii" erau turnate din &ronz. :n ,a(a #or" aezat pe rogo3in" nvem*ntat n a#&" un &tr*n crunt" cu &ar&a rar" # atepta sur*ztor. <+ipu# #ui semna uimitor cu ace#a a# =are#ui Han" a# oteni#or a# c#uzei i a# tuturor &r&a(i#or nt*#ni(i n aceast (ar" dar strinu#" c+inuit de g*ndu# nerostitei ntre&ri #a care avea s rspund" ncet s se mai mire. <*te por(i te despart de orau# sacru) Gri &tr*nu#. Otenii i cumpnir s&ii#e" gata s i #e trag din teci. .ac a rspunde" c+i&zui cu voce tare strinu#" mi/ar rm*ne" desigur" cu una mai pu(in$ <anaturi#e de &ronz se rotir ,r zgomot; g+icise$ Escorta # urm" printre ziduri de/a #ungu# crora se des,urau" n re#ie,uri 3oase" scene cu dragoni naripa(i. <u#ori#e vii a#e crmizi#or sm#(uite i p#cur. Giduri#e erau na#te" urmau un contur sinuos i" din #oc n #oc" erau ncununate cu turnuri identice. .up o or de drum" interesu# pentru dragoni i cu#ori#e sma#(u#ui i pieri cu desv*rire" produc*ndu/i o senza(ie de sectuitoare monotonie. <*nd a3unse din nou n ,a(a unei" por(i cu o#ane aurite" veg+eate de un &tr*n cu &ar&a rar" se pru ,iresc s constate c este nt*mpinat cu ace#ai sur*s enigmatic i de ace#eai canaturi de &ronz. .e data aceasta ns" +aine#e n(e#eptu#ui erau de cu#oarea purpurei. .ac n/ar ,i ,ost acest amnunt i drumu# c+inuitor pe care # str&tuse ar ,i putut s 3ure c se mai a,#a nc n ,a(a primei ncercri. <e te aduce #a mine) :ntre& n(e#eptu#. Otenii se micar gra&nic i se auzi sunetu# #ame#or de o(e# #unec*nd pe arama teci#or. 0unvoin(a =are#ui Han m aduce" rspunse strinu#. .in nou se c#intir canaturi#e de &ronz i din nou se pomeni c#c*nd cu team printre ziduri sm#(uite. Se vzu pentru a treia i pentru a patra oar n ,a(a unei por(i i de ,iecare dat gsi rspunsu# ce# mai potrivit #a vor&e#e iscoditoare a#e n(e#eptu#ui cu &ar&a rar. >i tot aa" p*n #a zece. >i c*nd" dup un drum istovitor" adus nc o dat n ,a(a por(ii de ctre va3nicii oteni cu s&ii#e pregtite" un &tr*n n straie negre i puse cuvenita ntre&are" strinu# se zpci ntr/at*t" nc*t nu n(e#ese nimic. Otenii traser s&ii#e.

-rin c*te por(i ai trecut) Repet sur*ztor &tr*nu#. S&ii#e se ridicau ncet" sc#ipindu/i tiuri#e. -rin zece por(i am trecut" vor&i repede strinu#. <anaturi#e de &ronz rmaser nec#intite. 0ra(e#e narmate a#e oteni#or erau n#(ate mu#t deasupra capete#or. Strinu# se ntre& dac nu cumva ar ,i tre&uit s numere i ce#e trei por(i pe care #e str&tuse nainte de a a3unge #a =are#e Han. 5reisprezece$ Gemu e#" rugtor. :n(e#eptu# sur*dea" m*ng*indu/i &ar&a rar. >i" n vreme ce o(e#u# zv*cnea" ,u#ger*nd" zise; .e zece ori ai trecut" e drept" dar prin una i aceeai poart8 1poi ridic de pe #espezi cp(*na iroind de s*nge i o azv*r#i peste grmada de tigve pe care strinu# n/o o&servase. G+eorg+e Ssrman. 9sopo#is. 9magina(i/v un caroia3 a#ctuit din dou ,ami#ii de drepte para#e#e ec+idistante" perpendicu#are ntre e#e" care ar desena pe un p#an un c*mp uni,orm de ptrate ega#e" ca o coa# de +*rtie mi#imetric. 9magina(i/v acum c aceast +*rtie mi#imetric" mrit de c*teva mii de ori" nu este a#tceva dec*t o p#at,orm de piatr i c n ,iecare dintre noduri#e nevzutei re(e#e se ridic" zve#t" c*te o co#oan pe a crei a&ac sunt spri3inite capete#e a patru grinzi de #emn" aezate dup #inii#e caroia3u#ui. -e grinzi#e principa#e se reazem panouri#e ptrate casetate a#e tavanu#ui" iar ,iecare caset e acoperit cu o p#ac trans#ucid de a#a&astru. >iru# uni,orm a# co#oane#or continu c*t vezi cu oc+ii" n am&e#e direc(ii2 ,i#trat prin tavan" #umina di,uz nu #as um&re. 1a arta orau# 9sopo#is" nainte de a ,i ,ost incendiat din ordinu# #ui 1#e%andru =acedon. Spun guri#e re#e c" dup o orgie cump#it" n evident stare de e&rietate" nev*rstnicu# cuceritor a# #umii ar ,i pus ,ocu# cu m*na #ui. -entru a n(e#ege ns c ordinu# a ,ost pronun(at de o minte #ucid i nc dup o matur c+i&zuin(" cititorii sunt ruga(i s poposeasc n acest ora pe vremea c*nd =are#e 1#e%andru nu trecuse nc He#espontu#. -e atunci 9sopo#is avea o asemenea ntindere" nc*t #ocuitorii nu/i cunoteau +otare#e i niciunu# dintre ei nu/i amintea s/# ,i vzut vreodat din e%terior. Omogenitatea a#ctuirii" identitatea per,ect a careuri#or din care se compunea orau#" a&sen(a centru#ui i a margini#or" a unui #oc privi#egiat i a oricrui sistem pre,eren(ia# de re,erin( aveau pro,unde urmri asupra vie(ii deru#ate su& tavanu# de a#a&astru. 1parent" oamenii semnau ,oarte pu(in intre ei" dar #a o e%aminare mai atent se putea constata c" ori c*t ar ,i ,ost de mari deose&iri#e 7 care (ineau de n,(iarea #or e%terioar" de coa,ur i mod vestimentar" de mac+ia3 i vor&ire 7 e#e erau rezu#tatu# unei premeditri constante i urmreau s contracareze monotonia cadru#ui ar+itectonic. :mpestri(area aceasta cutat era #a ,e# de o&sedant i de o&ositoare cum ar ,i ,ost uni,ormitatea i" dinco#o de orice deose&iri" purtarea #ocuitori#or" menta#itatea 9er se dovedeau surprinztor de asemntoare. 5o(i cet(enii Eoare" evident" erau ega#i ntre ei" indi,erent de v*rst i se%. 9ar a#te considerente de di,eren(iere socia# nu preau s e%isteF se nde#etniceau cu opera(ia o&ositoare i de #a nceput sortit eecu#ui a gsirii i #urii n

stp*nire 7 ca prim treapt ie distinc(ie 7 a unui #oc privi#egiat. Oamenii se micau +aotic" care ncotro" ,r ncetare" omogeniz*nd spa(iu# i din punctu# de vedere a# ocuprii #ui. .ac undeva se ,orma" pentru c*teva c#ipe" un go# sau" dimpotriv" un nuc#eu ,oarte dens" care ar ,i putut servi pentru orientare" micarea mu#(imii #e ,cea s dispar imediat. !neori" ,oarte rar" c*te un om se oprea" poate ostenit de at*ta rtcire" ori poate intuind c n ace# univers &roOnian" nemicarea reprezenta singura posi&i#itate de a iei din comun. .ar intui(ia nu trecea poarta ra(iunii. -entru un timp" ace# individ se constituia n centru a&so#ut a# orau#ui" n punct zero a# unicu#ui sistem de coordonate sta&i#. E# devenea rege" germen a# s,*ritu#ui propriu#ui su regat. .in ,ericire" nici e#" nici cei care # ncon3urau nu/i ddeau seama de aceste #ucruri i perico#u# era nvins prin ignorare. <ur*nd" insu# se reintegra goanei ,r de (e#. .e a#t,e#" c+iar dac am presupune c so#u(ia ar ,i ,ost rea#izat" ea s/ar ,i anu#at" n mod parado%a#" de/a sine. :ntr/ adevr" c*nd vecinii ar ,i recunoscut singu#aritatea ce#ui/care/st 7 recunoatere necesar" a#tminteri monar+u# neav*nd dec*t e%isten( i#uzorie 7 ei s/ar ,i oprit i" din aproape n aproape" repausu# genera#izat i/ar ti pierdut singu#aritatea. 9sopo#is nu putea admite unicitatea. 1#e%andru era e%presia nsi a unicit(ii. 1devrate cauz a incendiu#ui se a,# n aceast contradic(ie de nempcat. Sorin Liviu Sig+ianu. :ntoarcerea #ui Ro&inson. .up ce ,u anun(at c mai avea doar RT de ore p*n #a p#ecare" &tr*nu# czu prad unei agita(ii neo&inuite. !itase c se mp#ineau treizeci de ani de serviciu pe aceast sta(ie din apropierea #ui =ercur iar g*ndu# c ntr/o &un zi se va ntoarce de,initiv pe -m*nt i se ascunsese ntr/un ung+er o&scur a# su,#etu#ui. Se o&inuise cu via(a monoton i singuratic pe care o ducea de at*ta amar de vreme. 5rimitea rapoarte#e cu regu#aritate" adugind #a s,*rit invaria&i#a o&serva(ie activitate norma#. :i dduse seama de anonimatu# su" de ,aptu# c trea&a pe care o ,cea devenise" pe msur ce timpu# trecea" tot mai pu(in uti#. Sc+im&uri#e de in,orma(ii se rea#izau automat ntre ca#cu#atoare#e diverse#or sta(ii presrate prin cosmos. Rapoarte#e sa#e nu con(ineau prea mu#te n p#us" totui cei de #a <entru se artau satis,cu(i de activitatea pe care o presta e# aco#o. Se numea Ro&inson. <ineva i zisese -ustnicu# i porec#a se rsp*ndise. 'u se suprase" &a c+iar ,usese de acord" g*ndind c nou# nume corespunde per,ect ,irii sa#e i pustiet(ii n care triete. <a s nu se p#ictiseasc citea" ascu#ta muzic" privea programe#e nregistrate #a te#evizor" 3uca a+ cu ro&otu# su" compunea careuri de cuvinte ncruciate. 5imp #i&er avea &erec+et" nu putea s se p#*ng. -i#o(ii ste#ari a#e cror rute treceau prin apropiere aveau gri3 s/i aduc nout(i. 1st,e# trecuser aproape treizeci de ani. =ai rmseser doar dou zi#e ca suma s ,ie rotund.

1nun(at c va p#eca" i zise c pe -m*nt va duce tot o via( retras" pentru c nu va mai ,i n stare s se acomodeze cu ritmu# trepidant a# civi#iza(iei" dup at*ta vreme petrecut n #inite i n singurtate. Oare cine o s vin n #ocu# meu) se ntre&a e#. 1r ,i pcat s soseasc un t*nr. :nainte" demu#t" ederea asta mai avea un rost" dar acum automate#e ,ac trea& mai &ine dec*t omu#. =ai &ine s se duc n a#t parte" s se ,ac pi#ot" dac i p#ace spa(iu#" da" orice a#tceva ar ,i mu#t mai &ine8 <u siguran( c un puti vor trimite. !n om n v*rst are nite rdcini de care nu se poate desprinde at*t de uor ca s se c#austreze pe o ast,e# de sta(ie. 0tr*ne" #a ntoarcere vei ,i primit cu onoruri specia#e # anun(ase 4ictor. Eti singuru# care a mp#init treizeci de ani de serviciu n postu# acesta. Lumea te va sr&tori8 :# va sr&tori" dar dup aceea)8 <e se va nt*mp#)8 Se va retrage undeva pe o insu#i( din -aci,ic" una mai pu(in popu#at" i o s/i cu#tive grdina dup s,atu# #ui 4o#taire. Soare" ,#ori" ap #impede i ca#d" poate se va mprieteni i cu nite copii" crora s #e povesteasc aventuri#e sa#e imaginare" da8 9at un viitor ,rumos. :nc cincisprezece" douzeci de ani de/ ar mai tri i totu# ar ,i mai mu#t dec*t minunat. Reporterii8 <e/o s #e spun reporteri#or c*nd # vor ntre&a de ce a rmas at*ta timp aici" ,r s cear sc+im&area" dei ar ,i avut tot dreptu#)8 Le va spune c s/a sim(it uti# n acest Hg c pe care via(a i #/a rezervat" iar dac a rmas nseamn c aa tre&uia s se nt*mp#e. :i pare &ine c i/a ,cut datoria" i 4a anun(a apoi c nu/i p#ac interviuri#e. :n ,e#u# acesta va scpa i de a#te ntre&ri mai indiscrete ca" de pi#d; .e ce nu i/a ntemeiat o ,ami#ie) Sau <e/i p#ace mai mu#t pe -m*nt8) <+iar aa" ce/mi p#ace mai mu#t pe -m*nt) se interog &tr*nu#. :i aminti atunci de copi#rie" de nop(i#e c*nd sttea to#nit n iar& ascu#t*nd (*r*itu# greieri#or i privind ca +ipnotizat Luna. <urios$ -e -m*nt i p#ace s priveasc Luna. Sentimentu# nosta#gic pe care i/# ddea vederea ei # ncercase de mai mu#te ori" amp#i,icat" mai a#es de c*nd #ucra pe sta(ie" n perioade#e c*nd i petrecea concediu# pe -m*nt. <*nd astronava se apropie" Ro&inson era pregtit. 4eri,icase nc o dat cu minu(iozitate ntreaga aparatur" apoi dec#ar*ndu/se mu#(umit i str*nsese #ucruri#e i m&rcase costumu# de z&or. 1prinsese re,#ectoare#e s #umineze a giorno p#at,orma de de&arcare. Sttea drept n mi3#ocu# ei" impozant" g*ndindu/se c" ,r ndoia#" avea s ,ac impresie &un nou#ui venit. 5rapa astronavei se desc+ise i" pe r*nd" uti#iz*nd propu#soare#e" doi ro&o(i se #ansar spre p#at,orm oprindu/se apoi n ,a(a #ui. :i ,cuser o impresie nep#cut. Erau +idoi" semnau ca nite cra&i imeni av*nd numeroase &ra(e articu#ate. !nu# din ei purta o s,er n care se pstrau intacte c*teva ,#ori. <ine nai&a a avut ideea asta stupid) Wtia sunt monteuri2 cu ce scop i/or ,i trimis aici) .a(i raportu#" ce mai atepta(i)$ Se rsti &tr*nu# #a ei.

Suntem L=/@?R i L=/@?@. 1m ,ost trimii pentru o demontare par(ia# a sta(iei. <entru# de coordonare so#ar v e%prim mu#(umiri pentru modu# e%emp#ar n care v/a(i ndep#init munca" zise ro&otu# cu o voce meta#ic" sacadat" ntinz*nd s,era cu ,#ori#e. 0tr*nu# ,cu un gest de re,uz. '/a venit nici un om cu voi) <entru# consider c nu mai e necesar prezen(a unui om aici. 4 roag s p#eca(i de urgen( i s transmite(i ora e%act a sosirii. :+*m" va s zic aa stau #ucruri#e$ 'u m/a ,i ateptat8 =ormi Ro&inson mai mu#t pentru sine. Se ap#ec s/i ridice &aga3e#e. !nu# din ro&o(i se repezi s/# a3ute. 'u/i nevoie" mai am nc destu# putere s #e car singur" re,uz &tr*nu# ndrept*ndu/se +otr*t spre nava cu care urma s p#ece. Era nemu#(umit. :i pregtise un mic discurs" c*teva s,aturi ce i/ar ,i prins &ine nou#ui venit" ,raze de m&r&tare" cuvinte ,rumoase #a despr(ire. .ar aa" de cine s se despart) Surpriza # consternase" # pusese n ncurctur. 1r ,i ridico# s/mi iau rmas &un de #a nite ro&o(i$ conc+ise e# intr*nd n astronav i nc+ise trapa ,r s se mai uite n urm. 13unse n ca&ina de comand. La nceput se g*ndi c ar ,i &ine s dea coordonate#e de z&or pi#otu#ui automat" ca s scape de gri3i" dar ceva din vec+ea m*ndrie # ,cu s +otrasc contrariu#. -oate e u#tima dat c*nd mai pun picioru# ntr/o nav. 1m s conduc eu nsumi. E%ecut manevre#e cu di&cie" se desprinse de p#at,orm i pomi #a drum uit*nd de insatis,ac(ia pe care i/o produsese despr(irea de sta(ie. 1stronava se nscrise pe ruta optim. :n cur*nd avea s nt*#neasc -m*ntu# i" odat cu e#" s,*ritu# singurt(ii. :i aminti c i se ceruse ora e%act a aterizrii. -rogram ca#cu#atoru# cu date#e necesare. Rspunsu# # nemu#(umi. Hm$ ?M;C?8 Lume mu#t" agita(ie8 E%act ce nu/mi tre&uie. Re,#ect c*teva minute" apoi decise s c+eme <entru#. 1ici pustnicu# de pe =ercur/A. 1 vrea s vor&esc cu 4ictor" dispeceru# principa#. 6ata care i rspunse r*se c*nd i auzi nume#e. 4 tiu" zise ea" 4ictor nu/i de servici" dar v ,ac #egtura cu e# acas. 1ici toat #umea v ateapt. :n cinstea dumneavoastr vom &ea ampanie vec+e de o sut de ani. S tii c numai asta mai #ipsea" &om&ni &tr*nu#. !ite ce/i" 4ictor" dac ai de g*nd s/mi ,aci o primire cu mare pomp s tii c am s v 3oc o ,est$ 1nun( e# ,r nici o a#t introducere c*nd 4ictor rspunse ape#u#ui. 0tr*ne" eti o pasre rar" n/ai ce ,ace$ 5e vom primi cum se cuvine. 1tunci m voi ntoarce de unde am p#ecat. He" +e$ = tem c nu mai ai unde. La ora asta" ,ostu# tu #oc de e%i# nu mai e%ist. -arc era vor&a numai de o demontare par(ia#8

Le/am spus ro&o(i#or s te mena3eze. = g*ndeam s nu te ntristezi. Ji/au p#cut ,#ori#e) <e idee i pe tine s #e trimi(i cu montrii ia$ Era s ,ac in,arct c*nd i/am vzut. 4ictor iz&ucni n r*s. Eti de mod vec+e" &tr*ne. 'ici mie nu/mi p#ac" dar asta nu conteaz. Sunt ,oarte &uni" c+iar aa +idoi cum arat. =ai &ine spune/mi c*nd soseti ca s/(i programez aterizarea pe cosmodromu# principa#. .up ce comunic ora sosirii" Ro&inson ncredin( comenzi#e pi#otu#ui automat" apoi se ntinse a#ene n ,oto#iu. :ncepea s/i piard din ncp(*nare i ideea c at*ta #ume i va acorda aten(ie # ,cu s se simt &ine dispus. =odi,ic ,orma ,oto#iu#ui p*n o&(inu o pozi(ie ,oarte comod i ncerc s doarm8 <#direa cu treisprezece eta3e a <entru#ui de coordonare so#ar domina ce#e#a#te construc(ii din imediata apropiere a cosmodromu#ui principa#. La eta3e#e patru i cinci" de o&icei" oamenii circu#au n tcere printre grupuri#e ca#cu#atoare#or care &*z*iau uni,orm n regim de #ucru" ng+i(ind i restituind eu vitez in,orma(ii cu#ese din !nivers. .e aceast dat ns" agita(ia pusese stp*nire pe ntreaga c#dire odat cu S. O. S./u# #ansat de pe #a&oratoru# or&ita# =arte/R. Operatorii torturau ordinatoare#e pentru a a,#a cea mai optim so#u(ie de sa#vare a ce#or douzeci de oameni a,#a(i n perico# de moarte. !n meteorit de mari dimensiuni" a c iui traiectorie ,usese ca#cu#at cu precizie" urma s ciocneasc #a&oratoru# #ipsit de orice posi&i#itate de a se apra. 1+" interven(ie imposi&i#$ Scr*ni din din(i directoru# de z&or urmrind pe un monitor evo#u(ia in,orma(ii#or i rspunsuri#e negative a#e ca#cu#atoare#or. La t*mp#e i apruser &ro&oane de sudoare. 'ici nu tiu cum s #e comunicm" adug e#. .ac am avea timp" dac am avea timp8 Repeta 4ictor. <a#cu#atoru# cere date despre stocu# de o%igen m&ute#iat a# ce#or de pe =arte/R" interveni =arce#" unu# dintre operatori. = tem c n/au prea mu#t. 'imeni n/ar ,i anticipat un asemenea concurs de mpre3urri ne,aste. Generatoru# #a&oratoru#ui nu dispune de insta#a(ie de m&ute#iere. S #um #egtura cu ei8 'e asigur opt ore de via( n e%terior" veni rspunsu#. 4ocea ce#ui care transmisese prea strangu#at de emo(ie. :mi nc+ipui prin ce momente trec aco#o sus. <red c i/au dat seama c situa(ia e ,oarte grav din moment ce nt*rziem s/i anun(m ce msuri vom #ua. <a#cu#atoru# indic #ansarea #or n spa(iu cu propu#soare#e individua#e i deprtarea de sta(ie p*n #a o distan( nepericu#oas de zona co#iziunii. E necesar s z&oare n grup" #ega(i unu# de a#tu# i s ia cu ei o radio&a#iz care s #e semna#izeze pozi(ia" anun( =arce#. 1vea o ,igur ca#m" c+iar p#ictisit. = sco(i din srite c*nd (i vd mutra at*t de impasi&i#$ :i spuse 4ictor. =arce# ,cu oc+ii mari i se nroi.

'oi n/avem voie s ne emo(ionm. 1a am ,ost progra8 4reau s zic8 1ntrena(i" se dezvinov(i e#. <u at*t mai mu#t$ .e ce/mi spui toate astea) <um po(i s ui(i dou e#emente esen(ia#e; c n/avem nici o nav prin apropiere" iar o%igenu# nu #e a3unge p*n #a interven(ia noastr8)$ Se rsti 4ictor ,urios. Suntem ntr/o situa(ie ,r ieire. 9n,ormeaz comp#et ca#cu#atoru#$ 1r mai ,i o so#u(ie" zise =arce#" dar nu cunosc une#e deta#ii pentru a/ mi da seama c*t e de oportun. ./i drumu#" ce mai atep(i) E%c#am directoru# ner&dtor. Ora p#ecrii" traiectoria i viteza cu oare navig+eaz -ustnicu#. 1sta e$ 9z&ucni 4ictor. <um de nu ne/am g*ndit p*n acum) 1ps c*teva taste de pe pupitru# din ,a(a sa. -e un ecran aprur trei iruri de ci,re urmate de indicative#e sta(ii#or care con,irmau c nava #ui Ro&inson intrase n zona #or de urmrire. -o,tim" ai acum toate date#e" du/te i veri,ic c*t timp i tre&uie pentru a a3unge meteoritu#. 1r ,i minunat dac ar putea rezo#va situa(ia. :(i nc+ipui ce ar nsemna asta; dup treizeci de ani de rutin p#ictisitoare" munca #ui ia s,*rit ncununat cu un succes de asemenea propor(ii8 :n #ocu# #ui nu tiu dac a ,i ,ost n stare s rezist at*ta timp" spuse directoru#. -e vremuri am avut cu e# o discu(ie ,oarte interesant despre eroism. 6e#u# cum # n(e#egea di,er de ceea ce este acceptat n mod curent. Gicea c ,iecare are nscris n codu# su genetic nevoia de eroism. .up e#" eroismu# ar ,i de dou ,e#uri; su&iectiv" adic apare doar pentru ine#e individu#ui ca o condi(ie a 3usti,icrii e%isten(ei sa#e" i o&iectiv" considerat n #umina unui act prin care individu# se distinge din masa comunit(ii" eroismu# o&iectiv produc*nd eroi ar+etipa#i. .e rea#izarea uneia dintre aceste dou categorii de eroism depinde ec+i#i&ru# interior a# omu#ui. Ro&inson credea c mai important ar ,i rea#izarea eroismu#ui su&iectiv. 9nteresant" ntr/adevr" aceast concep(ie a #ui" dar nu prea vd #egtura cu discu(ia noastr anterioar" spuse directoru#. 'u/i greu de g+icit; Ro&inson considera c eroismu# #ui su&iectiv se rea#izeaz ndep#inindu/i cu tota# druire munca sa pe sta(ie" indi,erent de condi(ii#e de #ucru. =da" ai dreptate" i a ,cut/o ca nimeni a#tu#" zise directoru# g*nditor i tresri c*nd radiou#/&r(ar ncepu s emit semna#u# de ape#. -resa cere in,orma(ii despre situa(ia ce#or de pe sta(ie" se auzi g#asu# p#cut a# unei ,ete. 1sta/i cu#mea$ <ine dracu a rsu,#at tirea) 'u ne a3unge c*t ne &atem capu#" tre&uia s ,im pisa(i i de reporteri$ '/avem de ,cut nici un comentariu deocamdat. Jine minte; nu vreau s ,iu deran3at" oricine m/ar c+ema$ S ,im &ine n(e#ei" te rog ,oarte mu#t$ =arce# se apropie cu pai repezi. .e aceast diat ,a(a #ui i pierduse imo&i#itatea" iar n oc+i i se citea o &ucurie nere(inut. Rspuns pozitiv. -ustnicu# poate a3unge meteoritu# nainte de a intra n zona unde s,r*mturi#e ar prime3dui sta(ia.

0ravo" &iete$ Scuz/m c te/am &ruscat" zise 4ictor" apoi se ntoarse ctre directoru# de z&or. <red c e cazu# s vor&eti cu reporterii. 1cum nu mai avem pro&#eme. !,$ '/am mai trecut de mu#t prin asemenea emo(ii. = duc s #e dau rec+ini#or tiri proaspete. 9a #egtura cu e# i spune/i c o s/i n#(m o statuia dac ne scap de necazuri8 .up ce 4ictor i comunic traiectoria meteoritu#ui" &tr*nu# re,#ect rapid c*teva c#ipe. Oare ei nu tiu c nava mea)8 'u" asta e situa(ia. .ac au ape#at #a mine nseamn c nu mai e%ist a#t so#u(ie8 >i totui a putea s/i re,uz. 1 avea dreptu# s/i re,uz8. E n regu#" 4ictor" zise e# stp*nindu/i cu greu tremuru# g#asu#ui. =isiunea va ,i e%ecutat. 5erminat. :n sa#a de contro# a z&oruri#or era #inite. -ersona#u# urmrea pe ecrane apropierea dintre nava -ustnicu#ui i meteorit. 9nimi#e &teau mai regu#at. 6iecare se ca#ma cu ideea c totu# e n ordine i nimic nu se mai poate nt*mp#a dinco#o de ce#e prevzute" nc*t vie(i#e ce#or de pe #a&oratoru# or&ita# s ,ie puse n perico#. :n scurt timp" Ro&inson va #ansa rac+ete#e ce vor trans,orma imensu# &o#ovan cosmic ntr/un nor de pra, ino,ensiv. Sc+im&*nd traiectoria n urmrirea meteoritu#ui" &tr*nu# pre#u din nou comenzi#e navei. 1cest #ucru # ,cea s se concentreze" dar" ca niciodat" g*nduri#e nu/# #sau n pace. :i era dor de -m*nt. 1r ,i vrut s se tv#easc prin iar&" s/i simt mirosu# i s mestece un ,ir du#ceag/acrior" apoi s se ntind pe spate i s rm*n aa atept*nd ntunericu# i (*r*itu# greieri#or" ,onetu# psri#or n cu#cuuri. :i era dor de Lun. 9u&ea ste#e#e" dar pentru Lun avea o adevrat s#&iciune. .e ,iecare diat c*nd se a,#a pe -m*nt privea Luna cu nesa(. :# ,cea s se simt trist" aproape c su,erea" ns sim(ea nevoia s o vad aco#o sas mp*nzind #ocuri#e cu nosta#gie. 1tunci totu# prea de &asm. :n aceast so#itudine i dorea ntotdeauna pe cineva a#turi pentru a privi Luna cum o privea e#" pentru a mpr(i Luna cu e#. :i zicea c nimic n/ar ,i mai ,rumos dec*t o ,emeie" s/o iu&easc" o ,emeie cu care s ntemeieze un cmin" o ,emeie tandr" care s/i ,ac doi" trei" patru puti gura#ivi" s/i ump#e su,#etu# de &ucurie" o ,emeie a#turi de care s ,i m&tr*nit ,rumos privindu/i copiii cum cresc8 1mintindu/i de aceste imagini at*t de dragi i de vec+ea dorin( nerea#izat" &tr*nu# i sim(i oc+ii umezi. Semna#u# sonor # sustrase din reverie. -e ecranu# radio#ocatoru#ui i ,cu apari(ia un punct #uminos. =ri viteza" apropiindu/se p*n c*nd ncepu s disting prin +u&#ou# ,ronta# masa cenuie a meteoritu#ui. Se sim(ea ca#m" +iper#ucid. Sesiz c" parado%a#" ateapt aproape cu satis,ac(ie c#ipe#e urmtoare. 4eri,ic nc o dat traiectoria i" #initit" mpinse p*n #a re,uz mana care comanda ,or(a de #ucru a motoare#or8 Gata" a intrat n zona video triangu#ar" anun( unu# din operatori ,c*nd #egtura cu mare#e ecran ce acoperea aproape ntreg perete#e drept a# s#ii de contro#. 5oat #umea se ridicase n picioare urmrind imagini#e co#or tridimensiona#e a#e navei #ui Ro&inson i a#e meteoritu#ui.

5raiectorie corect" anun( e,u# ec+ipei de coordonare. 4iteza crete" nu n(e#eg8 =ormi 4ictor privind succesiunea rapid a ci,re#or de pe monitoru# din ,a(a sa. <e se nt*mp# aco#o sus) Strig directoru# de z&or. Se apropie prea mu#t" e pericu#os" tre&uie s #um #egtura cu e#. 1pe#uri#e sa#e rmaser ,r rspuns. 0rusc" 4ictor ,u ocat de indicativu# nscris pe carcasa navei #ui Ro&inson. </#CM. < nsemna cargou. :i str*nse pumnii p*n i se a#&ir degete#e i se pr&ui n ,oto#iu n(e#eg*nd c rac+eta -ustnicu#ui nu dispunea de mi3#oace distructive. :nc+ise oc+ii" nevoind s vad e%p#ozia care se petrecu ntr/o tcere ne,ireasc8 Sorin Liviu Sig+ianu. Strada. Era o noapte rcoroas" n consecin( t*nru# +otr c n/ar ,i indicat s mearg a#turi de ,at ,r s/i (in &ra(u# petrecut dup umerii ei. 'u de a#ta" dar printre &#ocuri#e astea e destu# curent" zise e# gri3u#iu i ,ata apro& spun*nd c n/ar avea nimic mpotriv dac e# ar nc#zi/o ntr/un ,e#. <ircu#a(ia se mai rrise i teii de pe margine" printr/o nt*mp#are ,ericit" miroseau c+iar a tei n,#ori(i. Strada cptase un aspect apro%imativ romantic" aa c t*nru# i opti ,etei #a urec+e" te iu&esc i ea ,u at*t de ,ericit nc*t se opri din mers. 5*nru# tui semni,icativ" i scoase oc+e#arii" i terse gr&it cu o &uc(ic de pie#e de cprioar" apoi i puse #a oc+i. :i aminti ntr/o c#ip discu(ia ca de #a &r&at #a &r&at pe care o avusese cu tat# su. 1cesta i spusese c n tinere(ea #ui" n c+estiuni de dragoste urmase indica(ii#e seco#u#ui vitezei i era norma# ca e#" ,iu#" s se comporte adecvat unei epoci noi" mai evo#uate. Eu pe maic/ta am cucerit/o cumpr*ndu/i un Hi#ogram de struguri" pe oare i/am m*ncat tot eu p*n #a urm" i povestise tat# iz&ucnind n r*s" nc*ntat de amintirea ace#or c#ipe. 1adar" t*nru# puse n ap#icare s,aturi#e printeti" o trase #a pieptu# su pe ,at i o srut. Ea pru at*t de emo(ionat" nc*t nc+ise oc+ii i se #s vr3it de energia t*nru#ui8 !rmeaz s testezi reac(ia psi+ic spontan a acestei co#ectivit(i. 1ten(ie #a se#ectarea nuan(e#or i #a varia(ii#e intensit(ii emo(iona#e. .ac nu nt*#neti ceva convena&i# i(i dau permisiunea s provoci" mai a#es dac eti spre s,*ritu# perioadei a,ectate. :n eventua#itatea c (i se pare interesant" po(i c+iar s aduci un su&iect" i aminti ,ata c/i spusese comandantu#8 .estu# de rarii trectori nu se sinc+iseau c*tui de pu(in de o scen o&inuit" c*nd doi ndrgosti(i se srut" i i vedeau de drum. 6ata desc+ise n s,*rit oc+ii i" cut*nd cu privirea Luna" o gsi #*ng co#(u# unui &#oc na#t de zece eta3e" dar par(ia# acoperit de nori. Se desprinse din m&r(iare i art cu m*na spre terasa &#ocu#ui. Onora&i#ii trectori &ucureteni nu dau importan( unor tineri care se srut n p#in strad" dar nu pot suporta s rm*n impasi&i#i atunci c*nd cineva" indi,erent cine" se uit cu at*ta insisten( spre cer" aa c mai nt*i se opri un domn n v*rst" cu un nceput ,erm de o&ezitate" care/i ddu p#ria pe cea, i se terse nciudat cu &atista pe ,runte" urmat de o

respecta&i# gospodin" care ,cuse pia(a destu# de t*rziu Eaa avea s/i spun so(u#uiF" ntorc*ndu/se acum acas cu trei p#ase do#dora. <ontrariat" t*nru# i scoase oc+e#arii" ,rec din nou cu nd*r3ire #enti#e#e" apoi se con,es ,etei; 'u vd prea &ine #a distan(" dar numai #a distan(" s tii. .e aproape am nite oc+i de vu#tur8 E cineva care vrea s se arunce 3os de pe teras" opti ,ata. 5*nru# i ncord privirea i i se pru c distinge #*ng &a#ustrada terasei &#ocu#ui o ,orm care se #egna amenin(tor" gata/gata s se pr&ueasc de #a acea n#(ime considera&i#. :ntre timp" grupu# devenise mai consistent prin venirea unei ,emei m&rcat ntr/un capot de mtase n,#orat. Se ntorcea de #a o vecin dintr/ un &#oc a#turat" unde ,usese s cear un somni,er" deoarece avusese ne,asta inspira(ie s &ea o ca,ea #a o or destu# de t*rzie. Se #ipise i un ins mrunt" care purta apc i o 3ac+et a#&strie" peste care era petrecut n diagona# o centur #at i #arg pentru trupu# #ui su&(ire. >ase oameni uit*ndu/se noaptea n sus nu/i #ucru curat i e inadmisi&i# pentru orice trector cumsecade i p#in de &un sim( s nu ,ie curios" rm*n*nd indi,erent #a o ast,e# de situa/r (ie. 1a c nu trecu mu#t i grupu# a3unse s numere vreo douzeci de persoane. :ncepur s se ,ac auzite comentarii cu voce tare" ,apt care enerv panicii #ocatari ai &#ocu#ui" acetia aprinz*nd #umini#e i desc+iz*nd ,erestre#e cu g*ndu# s zic ei ceva ce#or care au timp de discu(ii su& geamuri#e unor oameni ce/i re,ac ,or(e#e pentru c se duc a doua zi #a servici" dar renun(ar vz*nd at*ta #ume str*ns i mu#(i dintre ei co&or*r n strad eta#*ndu/i cu dezinvo#tur pi3ama#e#e. <ine crezi c e8) E de mu#t aco#o8) -i dac voia s se arunce8 .up prerea mea sunt ,erm convins c nu este un &r&at" ce# mu#t poate ,i o ,emeie8 .e undeva apru un mi#i(ian. :ncerc zadarnic s ordone ce#or aduna(i s circu#e i renun( &#estem*nd n g*nd o &ttur care ncepuse s/# doar. 1vea reumatism" i se um,#au picioare#e" iar cizme#e mai #argi pe care i #e comandase nu erau nc gata. !n tip de #a eta3u# opt" care avea o&iceiu# s &ea (uic pe ntuneric atunci c*nd # s*c*ia insomnia" auzind voci,erri puse stic#a pe pervazu# ,erestrei" dar ap#ec*ndu/se s vad despre ce este vor&a o micare greit cu cotu# # ,cu s/o rstoarne" stic#a sprg*ndu/se #a picioare#e ce#or aduna(i. :ntr/o c#ip misteru# ,u e#ucidat. E &eat" domP#e" asta e" n/are de g*nd s se sinucid. 1tunci ce ,ace aco#o sus" #a cucurigu) Eu cred c nu e o ,emeie" mai cur*nd e un t*nr cu p#ete" unu# care n/a reuit #a ,acu#tate8 'u e%ist" tinerii de azi nu prea se omoar cu (uic2 #e p#ace mai mu#t coniacu# sau O+isHK/u#. E+ei" nu mai e ca pe vremea noastr8$

6emeia care venise de #a pia( #sase p#ase#e 3os. :n m&u#zea#" domnu# cu tendin( vdit de o&ezitate c#c pe una din e#e. 6emeia ncepu s se vaiete; 4ai de mine" mi/a(i spart ou#e$ .omnu# i privi panto,u# murdar de g#&enuuri i se o,eri s/i p#teasc pagu&a" dar primi un rspuns categoric; Lsa(i" eu sunt de vin c #e/am pus 3os" i apoi ce mai conteaz acum c*nd se poate nt*mp#a moarte de om. 'u/i nimica" tot s/au ie,tinit. .omnu# ce# gras zise mu#(umesc i se trase ntr/o parte c#tin*nd din cap. 6u martoru# unei discu(ii n oapt. 1i vzut/o" n/a vrut s ia &anii8 Eu de mu#t o urmresc2 zv*r#e cu &anii n dreapta i/n. St*nga. La ea n cas e un #u%8 <e mai" acum sunt ,oarte convins s/o rec#am #a i#icit. -i &r&aPsu nu e)8 1re i ea servici" de ce te miri) <e dac e) !n om cinstit ia &anii" nu ,ace pe cucoana. =*ine m duc #a ia" #a i#icit. .intr/o dat" cineva i ddu seama c nimeni n/a #uat nici o msur s sa#veze persoana de pe acoperi. 1m ,ost eu p*n sus" zise unu#. Era s ,ac in,arct" nu merge #i,tu#. <+epengu# e nc+is cu #actu#. >i atunci #a sau aia cum dracu a a3uns aco#o) :ntre& un inte#igent. S/o ,i urcat pe ,ereastr i apoi pe &ur#an. <e t*mpenie" domP#e" pi atunci se arunca pe ,ereastr i nu se mai ducea pe teras dac avea de g*nd s se omoare. >i dac st #a eta3u# nt*i)$ =da" cine tie" poate nu vrea s se omoare" dar dac s/a m&tat e posi&i# s cad de aco#o. 'oi tre&uie s #um msuri. !nde e c+eia de #a #actu# #a) La administrator. E p#ecat de acas. Hai s spargem #actu# sau s tiem unu# din &e#ciuge. 6ugi" domP#e" nu ,ii copi#$ 0e#ciuge#e sunt din ,ier &eton" groase ca degetu# sta a# meu" zise omu# nv*rtindu/i ce#ui#a#t pe su& nas un deget ntr/ adevr gros c*t un cremvurt. S se urce cineva pe scara de incendiu" propuse ,emeia care voia s anun(e i#icitu#. 'u/i aa drag) :i ntre& prietena" care se ,eri discret s nu/i miroas ce#ei#a#te respira(ia. .e ce nu s/o ,i sp#*nd pe din(i) .e/aia o s/ o #ase &r&aPsu8" g*ndi ea cu ciud. 4 spun eu cine e" se trezi deodat ,emeia n capot" e aia de #a zece care ,ace c+e,uri mereu i mn*nc &taie. '/am vzut aa oameni; se m&at" se &at" i pe urm zici c sunt n #una de miere. .ac/i aa ce ,ace pe teras) 9a #ec(ii de gimnastic) ./te mai nco#o" drag" c nu mai vd din cauza pru#ui tu" i zise un tip consoartei sa#e. S mai vin mi#i(ie" ceru ,emeia care avea insomnie. W#a de co#o st ca o mom*ie cu m*ini#e/n s*n. = duc s dau te#e,on8

:ntre timp" unu# care ,cuse ncon3uru# &#ocu#ui ncepu s drcuie pe ar+itec(ii care nu prevzuser scar de incendiu. La ce tre&uie" domP#e) :# ntre& un tip sco&indu/se tacticos n nas. <e# cu scara se opri din drcuit i zise mirat; -i dac ia ,oc) 9a ,oc" ia ,oc. !n apartament. 1t*t. 0#ocuri#e astea sunt din &eton so#id" n/are ce s ard dec*t n cas" pe urm ,ocu# nu se mai ntinde. 1iurea" so#ide$ 1m vzut eu c*t e de crpat. La un cutremur se ,ace (ndri. E din tencuia#" domP#e" e din tencuia#" ascu#t/m pe mine c tiu eu ce spun" se amestec un tip m&rcat n pi3ama. -arc eu n/am studiat pro&#ema" spuse ce##a#t p#ictisit i cu un gest de #e+amite se ndeprt. Eu cred c e #a care vinde ziare. :i p#ace s pi#easc" i ddu cu prerea omu# n pi3ama. 'u tiu de ce am o presim(ire8 'u se poate" #a sunt eu$ Sri de #*ng pom ce# cu 3ac+et a#&strie i cu cureaua petrecut n diagona# peste piept. !ite c mai vine mi#i(ie" se auzi g#asu# &ucuros a# ,emeii care se ntorsese de #a pia(. :ntr/adevr" o main de/a mi#i(iei i o sa#vare" am&e#e cu sirene#e i giro,are#e n ,unc(iune" se oprir n ,a(a &#ocu#ui. !n o,i(er urc p*n #a eta3u# zece i contro# dac ace# c+epeng care corespundea cu terasa era de netrecut. Se ntoarse repede #a main i vor&i ci,rat prin radio. Lumea se str*nsese &u#uc" ocupase i trotuaru# ce##a#t" tramvaie#e opreau i oameni curioi insistau pe #*ng ta%atoare s desc+id ui#e. !n copi# se p#*nse; 5ata" v#eau pipi. Las" ai r&dare c mergem acas i ,aci" zise tat#" dar copi#u# ncepu s ur#e privindu/i panta#onaii uzi" apoi se opri mirat c tat# nu/i acord nici o aten(ie. 1uzind ur#etu# sirenei pompieri#or #umea se mic va#uri/va#uri. !n ins tot n pi3ama" ros de ner&dare i de curiozitate" se cznea s/i mestece v*r,u# must(ii i nu/i ddu seama c a pierdut un papuc. -#ase#e ,emeii venite de #a pia( se des,cur i cumprturi#e se mprtiar pe trotuar" dar nimeni nu #e &g n seam. -ompierii se nco#onar per,ect" apoi" #a o comand scurt" se des,urar pentru a ac(iona. !nii ntindeau p#asa" a#(ii potriveau scara. =aina ,u adus #*ng perete#e &#ocu#ui" trec*nd peste straturi#e cu ,#ori c#cate n picioare. Hei" so#dat" aprinde re,#ectoru#$ Ordon un cpitan rocovan cu o voce care/i trda patima de a c*nta arii de oper n &aie. Lumina se p#im& pentru c*teva secunde peste ,erestre#e" p#ine de mutre curioase" apoi se opri sus" pe corni. 'u se vedea nici un sinuciga" ori mcar un &e(iv. 6ata nc+ise pentru o c#ip oc+ii" concentr*ndu/se.

!n osta ncepu s se ca(ere cu di&cie pe scar. Se ,cu" #inite. Lumea nu mai scotea nici o vor&. =u#(i aveau pu#su# agitat. :n s,*rit" ,u atins marginea terasei. So#datu# se prinsei cu m*ini#e de &a#ustrad i sri cu uurin( peste &ara de ,ier. 9nimi#e tuturor &teau cu emo(ie. <*(iva i (inur rsu,#area. Geci de oameni amor(iser cu capete#e date pe spate. So#datu#$ Scoase #anterna i #umin terasa. 'u e nimeni" rcni e# ce#or de 3os. .up o c#ip de derut" #umea ncepu s voci,ereze cu aprindere. So#datu# co&or scara" pompierii str*nser p#asa i p#ecar cu sirena ur#*nd amarnic. O,i(eru# de mi#i(ie vru s dea o amend" dar renun( i se urc n main tr*ntind cu ,urie portiera. Oamenii se risipeau ncetu# cu ncetu#. !n ins n pi3ama i mai cuta papucu# pierdut" ,emeia de #a pia( se" cznea s adune ce mai era recupera&i# din cumprturi#e rsp*ndite pe 3os" cineva n3ura timpu# pierdut i #umea cretin care se a#armase degea&a" tat# i ap#ic c*teva pa#me ,iu#ui cu panta#onaii uzi" iar t*nru# oc+e#arist cuprinse ,ata dup umeri i merser aga#e i tcu(i p*n n mi3#ocu# strzii unde e# +otr s o srute. 1i vrea s mergi cu mine) :# ntre& ea. !nde) Gise t*nru# n oapt" str&tut de un ,ior. 6ata ,cu un gest vag art*nd ceru#. :n urma #or" pe strada devenit su&it pustie" un c*ine m*nca ,e#ii de sa#am strivite n picioare8 Sorin Liviu Sig+ianu. Gidu# de nisip. Soare#e arde nemi#os. -este tot numai soare i st*nci. 'isip i v*nt din senin i idiotu# de =a#er pe care/# car n spinare. 1 putea s/# #as aici. 'u m/ar condamna nimeni. 1re picioru# ,racturat. S/# #as s crape. <ine tie c*t mai e p*n #a &az" cine tie c*nd ne vor gsi) 8 .ac ne vor gsi8 O%igenu# nu ne mai a3unge dec*t pentru dou ore. :n tota# patru. :# iau pe/a# #ui i merg mai departe. 'u poate nimeni s zic nimic. 'ici n/ar ti. E rnit" n/a mai putut s reziste i a murit. .ar poate muri cineva numai din cauza unui picior ,racturat) .esigur c nu. 1 ,i descoperit. 1sta numai n cazu# n care a ,ace prostia s/# #as #a supra,a(. :# ngrop n nisip i merg mai departe. 4reau s triesc. 'oemi atept #a &az. !nu# din doi. 1m toate anse#e s rm*n cu mine. .ac moare =a#er. .e ce nu mori" =a#er) :mi vine s ntre&. 9diotu#" idiotu#" idiotu#8 .in cauza #ui am a3uns n situa(ia asta. 9 s/a prut c vede ceva n dosu# unei st*nci. <onducea eni#eta. -utea s/# vad i pe dracu" numai s ,i o&servat c suntem pe muc+ia unei prpstii. 'e/am pr&uit. O minune c nu ne/a prins eni#eta su& ea" n cdere. =ai &ine ne prindea$ 1 e%p#odat. =a#er i/a rupt picioru#. 1 avut noroc c nu i s/a s,*iat costumu# de sca,andru n vreun co#( st*ncos. .e ,apt" i eu am avut noroc. <e ans8)$ >i doar i/am spus comandantu#ui c nu vreau s p#ec n e%p#orare cu =a#er. <*t timp sunte(i n misiune v ordon s uita(i orice nen(e#egere dintre voi$. E un t*mpit$ <um a putea s uit8)

1+" ce arde soare#e$ Simt cum mi p#esnete capu# i eu # car n spinare pe =a#er8 <ei#a#(i" cei#a#(i unde or ,i) Sigur" nimeni nu s/a ngri3orat c nu mai dm nici/un semn de via(8 =a#er a #einat i mergem undeva spre sud" aiurea" undeva spre sud8 <e ca#d e$ :n cdere s/a de,ectat termostatu#. <urge apa de pe mine n com&inezon. Oare #ui =a#er s/i ,ie tot aa de ca#d) .e ,apt" ce tie e#8) :# car n spinare ca pe un &a#ot. .e ce nu/# #as i p#ec) .ar poate i #ui i e ca#d. 5re&uie s/# doar cump#it picioru#. 'u mi s/a nt*mp#at" dar aa &nuiesc8 -oate s/a trezit. :# car de trei ore n spinare. = mir cum mai pot s rezist. .a" poate s/a trezit. E imposi&i# s nu se ,i trezit mcar o dat. :n c#ipe#e acestea" e contient. :# doare picioru# i ,ier&e. 5re&uie s ,ie cump#it. Eu" unu#" cred c n/a ,i n stare s suport" c+iar aa crat n spate8 1proape nu mai vd. Sudoarea mi curge n oc+i i m ustur. Se pre#inge pe &uze i m ustur. =i s/au uscat &uze#e. <red c sunt crpate. 1cum simt ceva ca#d" mai du#ce i mai srat. <e stupid$8 =ai du#ce i mai srat8 E s*nge. :mi curge din nas. 1me(esc. = c#atin. S nu cad. O s/# doar pe =a#er. .ar de ce s nu/# doar8) 1m reuit s m #as ncet #a pm*nt. =a#er e #ungit #*ng mine. :i aps pe &utonu# emi(toru#ui. Horcie i e#. :i e ca#d. Stau ntins pe spate cu oc+ii nc+ii. Soare#e m or&ete. :ncerc s/mi reg#ez respira(ia. 9nspir ncet pe nas. -arc nu mai curge s*nge. 1 vrea s scuip. 1+" ce n/a da s/mi scot numai pentru dou minute casca. 1tmos,era asta ucigtoare8 <e soart pentru noi e%p#oratorii spa(ia#i$8 !nde mai e un #oc ca pe -m*nt8) :mi ng+it sa#iva amestecat cu s*nge. Simt cum mi se crispeaz stomacu#" dar m a&(in. 5re&uie s m a&(in. 1r nsemna moarte" cea mai idioat moarte posi&i#8 <aut cu &uze#e mutiucu# rezervoru#ui de ap. -oate mai e o pictur8 E go#. .e ce nu #/or ,i ,cut mai mare) =a#er geme. = ntorc spre e#. St cu oc+ii nc+ii. -#eoape#e parc i sunt #ipite de o crust. <iudat$ 1re con3unctivit puru#ent. .a" parc se p#*ngea pe drum c/# ustur oc+ii. -#anet &#estemat$ 1ici totu# e duman. !n pra, at*t de ,in8 E drept" nu trece prin ,i#tre" dar cine tie)8 E de a3uns s rm*n ntr/o cut a costumu#ui" s nu dispar nici dup &aie" apoi s/(i intre n oc+i. Iumtate dintre noi au ,ost &o#navi. 'u mai vezi aproape din cauza puroiu#ui ce se scurge din mucoase#e in,#amate8 Sracu# =a#er" c*t tre&uie s su,ere$8 1m a a3uns s/# comptimesc. :# doare picioru#" # ustur oc+ii i ,ier&e" ,ier&e din cauza acestei c#duri in,erna#e. =a#er" te doare) :# ntre&. <e stupid sunt$ 9/am pus cea mai stupid ntre&are. 'u rspunde. :i apuc casca cu am*ndou m*ini#e i/i c#atin capu#. :# vd cum se c+inuie s/i dez#ipeasc p#eoape#e. 'umai #a un oc+i a reuit. 1re o privire stic#oas" de pete mort. 5e doare ru" =a#er)

=i s/a prut" sau a micat din cap c nu8)$ 1r ,i cu#mea$ Ji/e ,ric s nu mori) 9a spune" =a#er" ai vrea s trieti) 4or&ete$ -#eoapa i/a czut din nou. .in str,undu# ,iin(ei me#e simt cum urc un va# de m*nie. .ac a putea" #/a p#esni peste ,a(8 S nu min(i" =a#er" spune" vrei s trieti sau nu) .ac zice c nu vrea) :# #as aici i p#ec. E# a vrut/o. 1 ,i n stare" cred c a ,i n stare. <ontiin(a mea nu ar avea de su,erit. .ar dac cei#a#(i nu m gsesc) =or i eu. Las/m singur" # aud pe =a#er +*r*ind i mi se pare c visez. 6ace pe erou#8 1 vrea s/# &at" s/# pisez n &taie. .e enervare" parc mi/a mai disprut greutatea din picioare. = sco#" i # a&urc din nou cu gri3" n spate. <um s merg i repede i n aa ,e# s nu/# smucesc8) 1#unec peste dune#e de nisip" un nisip ,oarte ,in i str#ucitor" argintiu. .ac n/a avea vizoru# co#orat" cred c a or&i. 'icieri n/am mai nt*#nit un ast,e# de nisip. -arc ar ,i particu#e de magneziu arz*nd8 1 nceput i v*ntu#. Ra,a#e puternice. 'u mai vd nimic n ,a(" dar merg or&ete spre sud" mereu spre sud. -este tot pustiu# de nisip. St*nci#e s/ au terminat. :mi vuiesc urec+i#e i cineva mi str*nge capu# cu un cerc de ,ier nroit. =a#er respir sacadat n spate#e meu. O%igenu#" o s/i consume o%igenu# mai repede. 1tunci degea&a # car. =a#er$ Rcnesc" =a#er" trezete/te$ :# dau 3os din spinare i # zg*#(*i. <apu# i se iz&ete de pere(ii ctii. Las/m" sa#veaz/te" # aud cum geme. =a#er" &iatu#e" ncearc s reziti i s te (ii treaz. 5re&uie s respiri mai rar. '/o s/(i a3ung o%igenu# n ritmu# sta. 1i notri sunt aproape" n cur*nd or s dea de noi" ar ,i &ine s ne gseasc n via(" eu aa cred" =a#er" vreau s te aud i pe tine spun*nd da" uite am s te duc n &ra(e dac nu mai po(i s nduri8 :# iau n &ra(e i merg spre sud. Soare#e s/mi ,ie mereu n cretet. -#aneta asta tic#oas$ !nde#e radio sunt pertur&ate. <omunica(ii#e se pot ,ace numai p*n #a o distan( de trei Hi#ometri. !nde sunt ai notri) Oare au nceput s ne caute) Simt cum mi amor(esc &ra(e#e. <e s/ar ,i nt*mp#at dac =a#er era mai greu) -oate #/a ,i #sat s zac i a ,i a3uns mai repede #a &az8 =i/e ,ric s m uit #a manometru" dar m uit. =ai am o%igen doar pentru patruzeci i cinci de minute. =a#er are i mai pu(in. =ai &ine nu vedeam. =i s/au nmuiat genunc+ii de ,ric. Las/m" te ursc" zice =a#er" dac eram n #ocu# tu" te/a ,i #sat s crpi8 Eti un tic#os$ :i spun i mi vine s/# &uesc de pm*nt" dar # #as ncet 3os i p#ec mai departe. Scr*nesc din din(i i nu vreau s ntorc capu#" dar nu rezist. =a#er i/a dus m*na spre o#d" aco#o unde at*rn tocu# pisto#u#ui #aser. 'umai de ar rezista capsa$ = reped spre e#. 1 reuit s/# scoat" dar sunt #a un metru distan( i # #ovesc puternic cu &ocancu# peste m*n. -isto#u# i z&oar dintre degete. =

pr&uesc #*ng =a#er i m g*ndesc c poate i/am rupt un deget. :mi pare ru. Eti un #a i un tic#os" =a#er" i nu/mi pas de tine" dar tot n/o s te #as" c+iar dac o s crpi de necaz. Horcie" i ca s nu/# mai aud mi ntrerup recep(ia radio" # iau n spate i" c+iar dac # smucesc" # privete2 aa pot s merg mai repede. = ustur pie#ea" cred c am &ici pe tot corpu#" g*tu# mi/a n(epenit de ncordare i aproape c nu mai pot (ine oc+ii desc+ii" dar tre&uie" nu cumva s ,ac un pas greit" g*tu# mi arde" iar &uze#e/mi sunt numai o ran. 1 vrea ca =a#er s m aud" s/i spun cum am cunoscut/o pe 'oemi" c*t o iu&esc i c*t e e# de tic#os. .esc+id contactu# radio i # aud cum se su,oc. = uit #a manometru; nu mai are aer n rezervor i atunci # #as 3os" str*ng c*t pot de captu# unuia dintre ce#e dou ,urtunuri a#e me#e" # deuru&ez i i/# montez #ui =a#er. 1cum avem am*ndoi o%igen" doar numai pentru zece minute" c+iar i mai pu(in. O s murim am*ndoi. Eu a ,i avut douzeci de minute de via(. .ar ce mai conteaz acum8) Respir din nou" ceva mai regu#at" # apuc de &ra(e i m ncovoi su& e#. <e greu s/a ,cut$ S merg" s merg" s merg" s merg8 .up o dun parc ncepe s se zreasc v*r,u# ascu(it a# unei su#i(e ndreptate spre cer. 1co#o e -m*ntu#. =a#er" ntotdeauna aco#o e -m*ntu#" unde o su#i( e ndreptat spre cer. Se mai zrete i ceva negru" care parc se mic repede i se ndreapt Spre noi. 1 vrea s/# m&r(iez pe =a#er i s/# srut" dar mi s/au muiat picioare#e i cu u#time#e puteri # aez ncet pe nisip" apoi m ntind #*ng e# i regret c avem cti i nu pot s/# srut pe &ietu# =a#er" n s,*rit" dup at*ta ore de c+in. :ncep s m su,oc i n ,a(a oc+i#or nc+ii vd mi#iarde de ste#e8 =arius Sttescu. Sp#endoarea unei mii de ani #umin. =area pu#sa arunc*nd pe nisipu# ,in va#uri spumoase ce se destrmau vuind. Ste#e#e sc#ipeau ademenitoare prin ceea ce nsemna deprtarea unde pu#sau i e#e #a r*ndu# #or. -riviri#e se #sau ,urate de re,#ectarea ne#initit a materiei #ic+ide i aproape vie. 1st,e# g*ndeam n mi3#ocu# tcerii ce se #sase pe terasa vi#ei 0ertescu. E%ist oameni a cror amintire ms#uiete timpu#; sunt un ndemn discret de a/(i urmri idea#uri#e. <*nd mpreun cu cei din genera(ia ta" te a,#i n casa unui ast,e# de om 7 cu premeditare 7 av*nd n ,a( prima mare ncercare a vie(ii" nume#e #ui" adesea rostit cu indi,eren(" devine agresiv" capt con(inut i ntre&area se nate ,iresc" precum #a descoperirea unei imagini ce n,(ieaz c+ipu# unei #egende" c+ip p*n atunci necunoscut. .eci; terminasem >coa#a de -i#o(i ai 6#otei So#are2 priveam optimist spre necunoscute#e ga#a%iei2 i totui nainte de p#ecare dorisem cu to(ii s petrecem o noapte #a vi#a #ui Horian 0ertescu. 1m ascu#tat ast,e# de ,raze;

E%ist poe(i ce rm*n pentru eternitate. 5otui c*nd acest #ucru se nt*mp# cu opere mici ca vo#um" totu# capt o caracteristic de #egend. Studiu# imp#ic atunci investiga(ii p#ine de precau(ie. <onteaz doar ,aptu# c rm*ne" venea o rep#ic. Studii#e nu vin dec*t s ridice temp#e#e. -oemu# Sp#endoarea unei mii de ani #umin" se continua" ,ace parte din categoria de care am vor&it. Horian 0ertescu nu a mai scris nimic a#tceva. 1 ,ost un erou a# 6#otei So#are. >i eroii predispun #a medita(ie8. .e aceea c*nd s/a #sat tcerea 7 nt*#niri de acest gen te mpac ,r regrete cu cei din 3ur 7 nu mi/am descoperit nici un ndemn de a co&or trepte#e terasei" ce duc pe p#a3e" i s privesc napoi cu o detaare ipocrit. 1 ,ost momentu# c*nd am reuit s ne acomodm cu amintirea #ui Horian 0ertescu. Se nscuse ntr/o sta(iune montan" n <arpa(ii Orienta#i. :n curiozitatea #ui de copi# a cutat mai mu#t natura dec*t su&ti#e#e te+nici de diri3are a materiei i energiei 7 g*ndesc 3ucrii doci#e pentru e#. Orice nceput are o ,ascina(ie a #ui" ce dinco#o de greut(i i neanse promite #ucruri minunate. 4z*nd zi#nic n 3uru# su pe cei ce se numeau stp*nii spa(iu#ui 7 mu#(i din pi#o(ii 6#otei" a&ia nc+egat pe atunci" veneau s se odi+neasc n #oca#itate 7 a dorit s intre n aceast #inie nt*i a e%pansiunii cosmice. -rezen(a cosmonau(i#or i ntorcea pe dos ,e#u# de a ,i2 o&inuin(e#e se demo#au greu. Renun(a tot mai uor #a nop(i#e petrecute pe munte" care de a#t,e# # o(e#iser; avea un ,izic viguros i rezistent. 5este#e n/ar ,i ,ost o pro&#em pentru e# dac instinctiv nu s/ar ,i mpotrivit rspunsuri#or date #a comand. 1ceast #atur a caracteru#ui" mai mu#t dec*t orice a#te piedici" a contri&uit #a ,aptu# c i/a vzut speran(e#e spu#&erate; ncercri#e de trecere a e%amene#or se trans,ormau n peni&i#e eecuri. :mp#inind douzeci i cinci de ani a ,ost pus n ,a(a situa(iei de a se sta&i#i #a o ocupa(ie. <unotea &ine curen(ii atmos,erici i re#ie,u#2 un #oc #a <entru# =eteoro#ogic era ce# mai potrivit pentru e#. >i g+id pentru vizitatori. =area ma3oritate erau cosmonau(i. < destinu# i s,*ia ast,e# (estura de vise nu era vina nimnui. 'imeni nu/# oprea s p#ece aiurea" cum nimeni nu/# oprise s ncerce$ Era ns greu; ace#eai #an(uri # #egau de supra,a(a -m*ntu#ui. :n momente#e de #uciditate ura gravita(ia. =ai t*rziu vor ,i z&oruri de agrement spre =arte" 4enus" asteroizi" Iupiter; insu,icient conso#are. :nt*mp#area a venit s aran3eze #ucruri#e" ns cu un pre( greu. :n acea diminea( a veri,icat nc o dat gra,icu# prognozei meteoro#ogice i a ieit din tur. S/a odi+nit i a p#ecat apoi n mun(i. Era pregtit o sp#endid sear de var i nu putea pierde ocazia de a o respira printre &razi. <e s/a nt*mp#at nu se poate spune precis. !n ,u#ger prea puternic #/a or&it i picioru# i/a a#unecat" sau o dis#ocare de teren; acestea sunt presupuneri. <ert este c dup dou zi#e #ipsa #ui a devenit motiv de ngri3orare. -#ecat n cutarea #ui ec+ipa de vo#untari 7 printre acetia s/au a,#at i mem&rii" ai viitoarei e%pedi(ii <entaur 7 #/au gsit imo&i#izat ntre dou st*nci i cu aproape toate oase#e rupte. =edicii care #/au #uat n ngri3ire s/au ntrecut n miestrie. 5otui ore#e petrecute su& p#oaia rece au ,ost +otr*toare.

-icioare#e aveau s ,ie pentru e# inuti#e" sau poate nu inuti#e" prezen(a #or amintind de materia#izarea de a#tdat" ,rumoas i impetuoas" a voin(ei. <omandantu# <entauru#ui" asum*ndu/i cu#pa&i#itatea sim(it de mem&rii e%pedi(iei 7 ,urtuna ,usese dec#anat #a cererea cosmonau(i#or" doritori de a savura naintea p#ecrii sti+ii#e pm*ntene 7 #/a ntre&at dac dorete s/i aduc ceva din #ocuri#e unde aveau s poposeasc. Rspunsu# a ,ost teri&i#; 'u" nu dorea s i se aduc o roc sau ceva asemntor din conste#a(ia <entauru#ui" nici mcar un anima# viu" dac din nt*mp#are ar e%ista via( aco#o" ci dorea s mearg i e#. 4a ,i ,oarte #initit i nu va incomoda cu nimic &unu# mers a# e%pedi(iei. O ca&in" c*t de mic" se poate gsi pe o astronav aa de mare" a imp#orat e# trist. 1tunci c*nd sosete nserarea. Spa(iu# deasupra se sparge n ste#e. Lumina #or i strig durerea. 5rezindu/mi n g*nduri vise#e re#e. >i acest covor de spume n va#uri. <e/i t*nguie ad*nca nc+isoare" E marea" ce/a#ege din ro#uri. 0ine tiute de veacuri" cu#oare. 1st,e# ncepe Sp#endoarea unei mii de ani #umin. <onstruind aceast vi#" Horian nu a mai prsit/o p*n #a s,*ritu# vie(ii. :n#ocuise ca&ina cu &i&#ioteca" astronava cu st*nca pe care era aezat" comenzi#e cu nde#ungate p#im&ri n aeropern i rigurosu# computer cu ne#initea mrii. =anuscrisu# poemu#ui a ,ost gsit dup moartea #ui. 1&ia atunci oamenii s/au g*ndit #a in,irmitatea #ui ca #a ceva incompati&i# cu ceea ce rea#izase pentru 6#ot. <omandantu# <entauru#ui nu avea cum s prevad asta atunci c*nd a acceptat cererea #ui Horian. !n miros de proaspt vopsit #/a nt*mpinat c*nd a ,ost dus n ca&ina ce urma s/i ,ie universu# intim vreme de c*(iva ani. !n pat" un du#ap" o mas cu o #amp reg#a&i# i un scaun" care" a descoperit e# n cur*nd" avea o ca#itate ce avea s/# a3ute ,oarte mu#t" a#ctuiau tot mo&i#ieru#. E via(a o ciudat &#tire. .e ,apte i vise mpreunate2 4iitoru# devine amintire" Spaime#e pot ,i atunci a#ungate. -ere(ii ca&inei mi par un destin" O inocent #ucrare n vid" Oricum n cur*nd va ,i mu#t prea p#in. .e distan(e ce n urm se nc+id. 4iitoru# devine amintire" to(i ne opream #a acest vers. 'e/am spus c eroii g*ndesc timpu# a#t,e# dec*t oamenii o&inui(i. 5impu# care se scurgea pentru e# ncet" aduc*ndu/i mereu nout(i. Rs,(at de to(i e%pedi(ionarii" era ini(iat n toate taine#e astronavei. >i s/a dovedit un nv(ce# deose&it de nzestrat 7 neputin(a #ui de a#t dat era un vis ur*t. 1r putea conduce de unu# singur astronava" spuneau aprecieri#e e,i#or de compartimente n rapoarte#e ce soseau pe -m*nt. <a&ina/i era re#ativ deprtat de spa(iu# de odi+n a# ec+ipa3u#ui" spre pupa navei" ,oarte aproape de motoare#e ce mestecau continuu" trans,orm*nd materia n energie i energia n materie. :# putem vedea

ascu#t*nd atent ritmu# #or i ne putem nc+ipui cum ncetu# cu ncetu# &ti#e acestei inimi ro&uste capt un n(e#es tot mai c#ar. .ar nc o dat via(a #ui ia un curs neateptat. !n corp apare pe neateptate n ca#ea navei2 unu# din ace#e corpuri ce apar din neant i pe care nici un aparat nu #e poate repera dec*t atunci c*nd este prea t*rziu. Sc+im&area instantanee a direc(iei nu e su,icient s evite co#iziunea i astronava e strpuns i str&tut transversa# de acest proiecti# venit de aiurea. Oameni i aparate sunt smu#i n c*teva c#ipe de g+eara ng+e(at a vidu#ui. =otoare#e se opresc automat i generatoare#e ridic ecranu# protector. 5*rziu ns. .in tot ec+ipa3u#" singur Horian" incontient dar n via(" mai e%ist n nava suspendat ntre dou sisteme ste#are. Energia motoare#or crease un ecran secundar ce mpreun cu distan(a de #ocu# unde era sprtura ,useser su,iciente s/# sa#veze. 5o(i cei#a#(i se a,#au n ca&ina de comand" #a edin(a operativ nscris pe ordinea de zi. <*nd s/a trezit" primu# #ucru pe care #/a auzit a ,ost zumzetu# generatoru#ui de c*mp. S/a t*r*t p*n #a scaunu# autopropu#sor" s/a insta#at n e# i a pornit n recunoatere. 9nterioru# astronavei revenise #a norma#. 1tmos,era se re,cuse din rezerve i temperatura era din nou #a un nive# suporta&i#. Linitea ns ascundea o presim(ire pe care" oric*t ncerca s o a#unge nu iz&utea. -#utea #a semin#(ime #umin*nd cu #anterna drumu#. 'imeni nu reconectase insta#a(ia de i#uminat. Spera s e%iste supravie(uitori. !n timp a stat nemicat" ncerc*nd s surprind zgomote dttoare de speran(. S/a vzut amenin(at de spectru# singurt(ii2 amenin(are ce n cur*nd avea s se ndep#ineasc. 1 conectat re(eaua i cu#oare#e au ,ost #uminate. Era singuru# supravie(uitor i se punea pro&#ema pe c*t timp. 1 privit atent #a ce#e dou guri #sate n carcasa astronavei. -ro&a&i# antimaterie" i/a spus. Sau un corp cu o vitez #a care nu a avut cura3u# s se g*ndeasc. 1